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JAN I THRSE

Colettei van Eeden, mndr, i dulce copil, cu toat dragostea mtuii sale. Marie-Anne Desmarest

I SPRIJINIT N COATE, LA FEREASTRA deschis s!re cer"# $int"it de ste#e, Th%r&se retr ia 'i#m"# e(tra)rdinar a# ace#)r "#timi ani* sin+"r !e #"me, ,-i ! r sise A#sacia nata# , ca s se d"c ,n A'rica de s"d #a ni-te r"de !e care n" #e . /"se nici)dat 0 n ca1ina na.ei ce "rma s-) d"c de!arte, desc)!erise caiete#e ce-i re.e#a" ) dram , tentati.a de asasinat c)mis de ) 'r"m)as s"ede/ , ca s -# rec"cereasc !e )m"# !e care-# i"1ea, a1and)n2nd c" s2n+e rece, ,n 3e#d, !e s)$ia acest"ia0 Ide, !e care-) credea" m)art , s'2-iat de 'iare, se ,nt)rsese #a c min"# ei, +ra$ie Th%r&sei, a!)i se stinsese0 Si+rid '"+ise0 Th%r&se, de.enit in'irmier , s"r!rinsese ,n ea "n sentiment de ent"/iast admira$ie 'a$ de !resti+i)s"# d)ct)r 4.arsen0 Th%r&se n" !"tea -i n" .)ia s ren"n$e #a amintiri#e #e+ate de e#0 Chiar -i ast /i, d"! d)i ani de des! r$ire, mai a.ea ,n "rechi s"net"# .)cii #"i5 ,-i amintea de c"#)area )chi#)r s i, de 'e#"# c"m '"ma, de mi-carea m2inii, c2nd -i-) trecea !rin 'r"m)asa #"i chic 1#)nd 0 Fiecare /i !etrec"t a# t"ri de e#, #a s!ita# sa" acas , ) ' cea s --i ad"c aminte de ce#e mai mici am n"nte0 Th%r&se n" ' cea din dra+)stea ei !entr" Jan 4.arsen ) )1sesie, dar nici n" ,ncerca s ren"n$e #a ea0 M ritat , n" r)-ise din !ricina acest"i c"#t ci"dat, c ci 'ericirea senin , #ini-tit , !e care s)$"# ei i-) d r"ia ,n 'iece min"t, n" i-) dat)ra d)ct)r"#"i 4.arsen6 Dar C)rsen, #a r2nd"# #"i, n"--i dat)ra 'ericirea t)t #"i Jan6 ntr-) /i, 4.arsen .enise #a e# ,n .i/it ,ns)$it de Th%r&se0 Fericirea, intrat !e ")dat c" e#, se !re.edea s)#id , e#i1erat de )rice s!aim , #im!ede ca a!a0 Ce-i tre1"ia mai m"#t6 Trec"ser d)" ierni -i d)" .eri de c2nd James C)rsen ' c"se din ea st !2na paradisului0 Casa !e care Th%r&se, ,nc de #a !rima .i/it , ) c)m!arase c" "n .ast -i e#e+ant !ache1)t, !#"tind !e )cean"# 3e#d"#"i, era !re. /"t c" t)t c)n')rt"#0 T)t"# ,n aceast cas res!ira c"r $enia0 Th%r&se res!ectase sti#"# )#ande/, 1)+at -i c)n')rta1i#, a# imensei s #i !rinci!a#e, dar ,n 1a#c)n"# c" +eam"ri ,-i im!"sese +"st"# ei ,n !ri.in$a c)n')rt"#"i0 D)ct)r"#"i ,i !# cea s --i '"me/e $i+ara intr-"n"# din imense#e ')t)#ii de !ie#e, !e care s)$ia #"i #e a-e/ase ici -i c)#), ca ni-te mici re'"+ii, ca ni-te )a/e a#e )dihnei0 7 Aceste ')t)#ii te si#esc s 'ii )!timist, /icea ,nc2ntat James C)rsen, a c r"i 'ire, ca s s!"nem ade. r"#, n" era nici)dat !)s)m)rit 0 Pere$ii ca1inet"#"i de #"cr" a# d)ct)r"#"i era" ,n ,ntre+ime asc"n-i s"1 ra't"ri de ste8ar de c"#)are deschis 0 Citit)ri a.i/i, cei d)i s)$i !rimea" c" re+"#aritate din E"r)!a c r$i ,n mai m"#te #im1i0 Rare era" seri#e care s n" 'ie c)nsacrate disc"t rii "n"i r)man n)" a! r"t0 D)ct)r"# ,-i !ri.ea tandr" t2n ra s)$ie, ,nc2ntat de inte#i+en$a ei -i de acea !atim !e care-) !"nea ca s +hiceasc taina "n)r s"'#ete0 La r2nd"# #"i, m car c n" mai !r)'esa, era #a c"rent c" desc)!eriri#e -tiin$i'ice -i c" e.)#"$ia medicinii -i chir"r+iei0 Th%r&se -i s)$"# ei n" disc"ta" des!re trec"t dec2t ca s e.)ce ceas"ri#e de #"cr" ,n c)m"n0 Th%r&se n" "ita s"'erin$e#e -i mi/eria "n)r 'iin$e mai !"$in 'a.)ri/ate de s)art 0 7 Tihna, s!"nea ea, n"-i ,nt)tdea"na ) min"ne, dar este ) 1inec".2ntare, !entr" care n" )1)se-ti nici)dat s m"#$"me-ti cer"#"i0 n d)i ani n" s)sir dec2t d)" scris)ri de #a d)ct)r"# 4.arsen0 n !rima, #e ist)risea ,n am n"nt c"m se insta#ase ,n S"edia0 D)ct)r"# c)nd"cea #a St)c9h)#m ) mare c#inic 0 M"nca ,n.er-"nat ! rea s 'i de.enit "nic"# #"i sc)! ,n .ia$ 0 Le .)r1ea de asemenea des!re dra+a #"i ne.ast , des!re m)artea ei0 n !rima scris)are s!"nea* Dragii mei, Trebuie s-i accepi soarta fr s faci din nenorociri o disperare. spunderile care-mi revin mi-au dat puterea s triesc. !de rmne pentru mine nepieritoare, iar amintirile sunt ca nite parfumuri pe care le respiri doar "n ceasul cnd gndul se desprinde de preocuprile #ilnice. $unca e o lege sacr, m supun ei, sunt absorbit de ea. $ aflu foarte departe, dar tiu c mormntul !dei trebuie s fie adesea plin de flori aduse de minile voastre tandre i atente. % scriu din odaia mea. &e birou se afl fotografia scumpei mele soii i a micului nostru 'ils. &un #ilnic flori lng ele i rsfoiesc adesea albumul "n care revd #ilele noastre fericite. $ gndesc la voi, la tot ceea ce-am trit laolalt. 'd(duiesc c ducei o via plcut i blnd "n frumosul vostru &aradis. Eu miam regsit pustiurile de #pad. $i-e drag austeritatea lor i, cnd timpul "mi "ngduie, plec singur "n lungi plimbri pe sc)iuri. Dai-mi veti despre voi, povestii-mi viaa voastr #ilnic "n acea ar pe care am iubit-o att i de care m leag attea amintiri.* :;

A d)"a scris)are, !rin care #e trimitea "r ri !entr" n)"# an -i !entr" ce# de-a# d)i#ea an a# -ederii #)r ,n 3e#d, ! stra t)n"# me#anc)#ic a# !rimei0 Sim$eai t)t"-i ,n ea ) an"mit resemnare c"ra8)as 0 Le an"n$a m)artea m t"-ii <rita -i insta#area #"i ,n casa ! rinteasc , din care ea n" a."sese dec2t "/"'r"ct"#0 Des!re e# ,ns"-i, des!re acti.itatea #"i d dea !rea !"$ine am n"nte, dar 'aima sa ' c"se ,nc)n8"r"# +#)1"#"i0 n n"mer)ase#e re.iste medica#e -i -tiin$i'ice !e )are James C)rsen #e cerceta c" re+"#aritate, #"cr ri#e d)ct)r"#"i 4.arsen se 1"c"ra" de m"#t a"t)ritate0 Th%r&se ! stra ,n sertar"# ei ce#e d)" scris)ri !re$i)ase0 =tia !e dina'ar 'iecare 'ra/ 0 Scris"# #"i n" se schim1ase, 'erm -i s)#id a-tern"t ca "n re'#e( a# "nei inimi tari, a# "n"i s"'#et m2ndr"0 Nici)dat Jan 4.arsen n" ' c"se a#"/ie #a Si+rid, 'r"m)asa -i crimina#a #"i .eri-)ar 0 Ce se ,nt2m!#ase c" ea6 Si+"r c m"rise, din m)ment ce era sin+"r"# m)-tenit)r a# m t"-ii <rita0 &aradisul ,-i 8"sti'ica, !e de!#in n"me#e0 Se ! rea c t"t"r)r 'iin$e#)r care #)c"ia" ac)#) #e era !r)!rie senin tatea0 Th%r&se a.ea ) camerist a ei, <ett>, ) matr)an c reia n"-i sc !a nimic, care d dea r s!"ns"ri am"/ante -i era de "n mare de.)tament0 <ett> era !#in de aten$ii 'a$ de t2n ra 'emeie0 Nici ) #ad>, d"! ! rerea ei, n-) e+a#a ,n 'r"m"se$e, ,n 1#2nde$e -i ,n 1"n tate !e cea c reia ,n 'iecare diminea$ ,i !ie!t na ! r"# castani" -i m t s)s0 7 S"nte$i t)at 'ami#ia mea, ,i s!"nea ea Th%r&sei, n" . am dec2t !e d"mnea.)astr !e acest ! m2nt -i n" . i"1esc dec2t !e d"mnea.)astr 0 Cea mai mic triste$e din )chii Th%r&sei ) ' cea !e <ett> s cread c se ,nt2m!#ase ) nen)r)cire, c era .)r1a de ) catastr)' 0 Des' -"ra at"nci c)m)ri de in+eni)/itate ca s -i a#"n+e me#anc)#ia -i mani'esta ) .ese#ie /+)m)t)as , care n"-i ' cea chiar ,nt)tdea"na !# cere st !2nei sa#e0 Dar cea mai mic m"strare ) c"'"nda !e credinci)asa <ett> ,ntr-) ast'e# de m2hnire, ,nc2t Th%r&se se +r 1ea s-) #ini-teasc 0 Ast'e#, de d)i ani, .ia$a se sc"r+ea sim!# -i #ini-tit , ' r ce# mai mic n)r ,ntre tinerii s)$i0 n 'iecare s !t m2n , c" t)at .ite/a ce#)r !atr"/eci de cai !"tere ai ma-inii, C)rsen ' cea "n dr"m de -ai/eci de 9i#)metri, ca s se a.2nte a!)i !e #"n+a -)sea !2n #a J)hannes1"r+0 n ma-in , a# t"ri de s)$"# ei, Th%r&se ! rea -i mai mic dec2t era c2nd st tea ,n !ici)are0 E# ,-i a!#eca tandr" !ie!t"# .)inic s!re ea -i se asi+"ra c era 1ine insta#at , c n"-i era nici !rea ca#d, nici !rea 'ri+, c nici .2nt"#, nici !ra'"# n-) deran8a"0 At"nci, m"#$"mit e# ,ns"-i -i .ese#, ) s r"ta !e ! r"# m t s)s de c"#)area castanei c)a!te, a#e c r"i )nd"#a$ii s"!#e -i !ar'"m s"a. ,i !# cea" at2ta, sa" ,i #"a c" dra+)ste m2na mic ,n m2na #"i0 7 Aten$ie, James, se !re' cea ea a-# 1)m1 ni, .e/i s n" nimere-ti ,ntr-"n !)m0 7 N"-$i 'ie 'ric de nimic, i"1it), mi-e !rea dra+ .ia$a ca s risc s mi-) !ierd0 Ma-ina a.ea s"s!ensie 1"n , !erne#e era" m)i, -i James -tia s e.ite /dr"ncin t"ri#e0 Th%r&sei ,i !# cea s se simt !r)te8at de acest )m, timid, c" t)at ,n' $i-area #"i de at#et, c2nd n" era si+"r de sim!atia ce#)r din 8"r, dar at2t de deschis, de .ese#, de ,ndat ce aceast sim!atie era . dit 0 Ac"m se d"cea" s !etreac ) /i ,n .ia$a tre!idant a mare#"i )ra-, s !arc"r+ #ar+i#e artere m)derne0 Ma-ina era c)n')rta1i# -i a# t"ri de ei mai r m2nea !e 1ancheta de !ie#e, "n #)c #i1er0 7 Asta e #)c"# 'i"#"i n)str", .isa c" +#as tare James0 Dar s)sirea m)-tenit)r"#"i, care ar 'i !"s .2r' 'ericirii, se # sa a-te!tat 000 3e#d"#, ,n 8"r"# casei #)r, n" era de ) "ni')rmitate m)n)t)n , +enerat)are de !#ictisea# , ci c"!rindea / ri .aste, )dihnit)are -i s n t)ase, "n c2m! #i1er, !e care ma-ina ,# !"tea str 1ate ,n c2te.a ceas"ri, ni-te s!a$ii care se !ierdea" ,n de! rt ri s"1 "n s)are radi)s -i "nde se a'#a", asc"nse !ri.irii, dar n" -i inimii #)r, a#te !r)!riet $i, case#e !rieteni#)r #)r0 P"tea" s !#ece ,n )rice direc$ie -i s se simt ca #a ei acas , s re+ seasc )ameni c"n)sc"$i, d"c2nd ) .ia$ mai m"#t )ri mai !"$in asem n t)are c" a #)r, dar ca!a1i#i s ,n.i)re/e )1icei"ri#e /i#nice !rin cine -tie ce n)"tate0 n 3e#d, distan$e#e era" "ria-e0 P)!"#a$ia era at2t de r s'irat , at2t de risi!it , ,nc2t ! rea ine(istent 0 Dar n" era /+2rcit nici c" tim!"#, nici c" )s!ita#itatea -i 'ami#ii#e se 'rec.enta" ,ntre e#e c" mai !"$in reticen$ dec2t !ers)ane#e ,n+hes"ite ,ntr-"n )ra- sa" ,ntr-"n t2r+0 3e#d"# n" #e i/)#a, ci #e "nea, -i #e de/.)#ta +"st"# s)cia1i#it $ii0 James, )r'an, sim$ea de c2nd se ,ns"rase !rietenie !entr" ,ntrea+a )menire0 La J)hannes1"r+ ,-i desc)!erise ) 'ami#ie* cea a Th%r&sei0 Primirea care i se ' cea era ,nt)tdea"na ca#d -i c)rdia# 0 <"n tatea care emana din 'iin$a #"i, destinderea de !e chi!"# s)$iei sa#e #ini-tiser 'ami#ia Erhardt0 # i"1ea" -i-# ad)!taser 0 Th%r&se sim$ea ) satis'ac$ie !ers)na# ')arte .ie ,n 'a$a ace#ei #ini-ti -i a ace#ei 1#2nde$i 'ami#ia#e re+ site0 D).e/i#e de a'ec$i"ne ar tate s)$"#"i ei, ca -i trans')rmarea #"i, era" !entr" ea ) ,nc"ra8are e(tra)rdinar 0 N" se d"cea" nici)dat #a J)hannes1"r+ ' r s n" se )!reasc #a .ese#"# 1"n+a#)? din Par9t)?n0 M t"-a C#ara !re+ tea ,n cinstea #)r c2te.a 1"cate +"st)ase -i !r 8it"ri cr)cante, !e care James, mare +"rmand, #e ad"#meca ,nc din !ra+0 @ne)ri s)sea" !e nea-te!tate0 n ace# ,nce!"t de d"! -amia/ , c2nd ma-ina 'ami#iei C)rsen a8"nse ,n 'a$a +ri#a8"#"i, D)ris -i s)$"# ei t)cmai se a'#a" #a ! rin$i0 @rechea 'in a tinerei 'emei ,-i rec"n)sc" .erii0 ntrea+a 'ami#ie s ri s!rinten 0 Terminaser masa -i mai ,nt2r/ia" s!)r). ind0 @nchi, m t"- , . r, .eri-)ar 7 ) !a#et de chi!"ri radi)ase 7 ! r sir t)$i ) dat terasa -i c)1)r2t a#er+2nd ,n ,nt2m!inarea #)r0 D)ris -i Th%r&se se ,m1r $i-ar 0 7 Ce s"r!ri/ A 7 @nchi"# JacB"es t)cmai /icea a/i-diminea$ c ne-a$i "itat, s!"se d)amna Erhardt c" "n s"r2s 1#2nd0 E" . #"am !arte s!"n2nd c ) s .eni$i c"r2nd0 Dar de ce s)si$i a-a de t2r/i"6 A$i r mas ' r !"i c" sm2nt2n 0 Dra+ James, !entr" "n c"n)sc t)r ,n a#e m2nc rii, !entr" "n .2n t)r, '#er"# t " #as de d)rit0 Cras -i +"st)s ace# !"i000 7 nceti-)r, ,nceti-)r, 1)m1 ni "nchi"# JacB"es, 'ii m)dest -i mi#)sti. 000 7 3rei s s!"i c n" era 1"n !"i"#6 ,ntre1 d)amna Erhardt a!r)a!e a+resi. 0 Michae# i/1"cni ,n r2s0 7 Dra+ mam , nimeni n" se +2nde-te s c)nteste ta#ente#e d"mita#e sa" a#e 1"c t resei d"mita#e0 i re!et ,ntr"na 'iicei d"mita#e c #a n)i masa n"-i ca #a d"mneata0 Dar . /2nd-) !e D)ris ,ncr"nt2nd"--i s!r2ncene#e, se +r 1i s ada"+e* T)t"-i, D)ris e ) +)s!)din c"m n" mai e(ist a#ta0 7 Lin+"-it)r"#eA /ise D)ris c" ) m"tr am"/at 0 7 Dar n)i st m aici #a tac#a#e -i nimeni n" . !)'te-te ,n cas s #"a$i ) +"stare !2n . !re+ tesc e" ce.a 1"n0 Th%r&se ,i s!"se c m2ncaser #a J)hannes1"r+0 N" d)rea" dec2t ) ca'ea tare c" "n c)#$ de !r 8it"r 0 :D

7 Dac mai este, ad "+ ea c" ) m"tr #ac)m 0 7 Ei, cred c at2ta c2t s te sat"ri mai este0 D"ce$i-. c" t)$ii ,n sa#)n, .in -i e" !este ) c#i! 0 D)ris !ri.ea !#in de c"ri)/itate !achete#e de !e 1ancheta din s!ate0 7 3 d c a$i de.astat ma+a/ine#e din J)hannes1"r+, s!"se ea, ar/2nd de d)rin$a de a -ti ce c)n$inea"0 7 Ah, n", n-am s -$i ar t nimic a/iA stri+ .ese# Th%r&se0 Ai s .e/i t)ate astea !este cincis!re/ece /i#e, c2nd ai s .ii #a n)i #a mas 0 7 C" ce )ca/ie masa -i000 mistere#e astea6 7 E /i"a Th%r&sei, r s!"nse James, str #"cind de 1"c"rie0 -i ,n. #"i ne.asta intr-) !ri.ire !#in de ad)ra$ie0 7 3rea" s 'ie ,nt)tdea"na cea mai 'r"m)as , cea mai e#e+ant A T)$i i/1"cnir ,n r2s ,n 'a$a acestei m rt"risiri candide0 Dar D)ris, a+ $2nd"-se de 1ra$"# s)$"#"i ei, ,# ,ntre1 , c" "n s"r2s - +a#nic, dac +2ndea ace#a-i #"cr" des!re ea0 Michae# ,-i c"!rinse s)$ia !e d"! "meri -i ' + d"i s-) ,ns)$easc #a J)hannes1"r+ a d)"a /i s --i c)mande cea mai 'r"m)as r)chie0 7 Eai, c)!ii, intra$i ,n cas , /ise m t"-a C#ara, ai c rei )chi a#1a-tri, ,ns"'#e$i$i de ) c)nstant 1"n dis!)/i$ie, a.ea" !r)s!e$imea -i str #"cirea '#)ri#)r de n"-m -"ita s"1 r)"a dimine$ii0 =i ast'e# )re#e trecea", ,n tachinerii amica#e, ,n s!)r). ie#i .ese#e0 Cer"# r m sese #im!ede, dar, c2nd James -i Th%r&se !#ecar s!re cas , se ' c"se n)a!te0 Deas"!ra #)r, ,nce!" s se c)nt"re/e #"na, de ) str #"cire meta#ic 0 Era" m"#$"mi$i de /i"a care trec"se0 Diminea$a, ,n tim!"# a#er+ t"ri#)r -i a# mesei, se 1"c"raser , ca ,n 'iecare c # t)rie, de c)ntrast"# -i de der"ta !e care #e-) )'erea cetatea im!)/ant c" -a!te mii de s"'#ete -i c" -ir"ri intermina1i#e de ma-ini0 Ec#i!s2nd .echi#e )ra-e 1"re, Pret)ria -i <#)em')ntain, mai m)deste -i mai #ini-tite, J)hannes1"r+"# de.enise "n ade. rat )ra- de a"r0 F2-nise din ! m2nt"# Trans.aa#"#"i, dat)rit 1)+ $ii#)r sa#e miniere0 Si+"r, era "n )ra- ,ndr /ne$ -i teri1i#, ,n care se tr ia 1ine0 E(ista" m"#te mi8#)ace, dar -i mari ne.)i0 D"! -amia/a se sc"rsese ,ntr-) am1ian$ de c #d"r 'ami#ia# , care-i 1"c"raser +r)/a. !e Th%r&se -i !e s)$"# ei0 James, mai a#es, a c r"i c)!i# rie '"sese t)ta# #i!sit de a'ec$i"ne, a!recia 'ami#ia Th%r&sei0 i !# cea s disc"te c" "nchi"# JacB"es, s -i ,ncredin$e/e !r)iecte#e, s -i e(!"n !#an"ri#e de m"nc 0 A# t"ri de acest )m care ! strase ) mare .ita#itate, ) min"nat tinere$e a inimii, +"sta 'armec"# "nei a'ec$i"ni t)t)dat amica#e -i !aterne0 Pentr" t2n r"# 1 r1at, acest #"cr" era ) re.e#a$ie, "na dintre m"#ti!#e#e 1)+ $ii a#e n)ii sa#e .ie$i0 =i t)ate acestea i #e ad"sese Th%r&se0 Ma-ina mer+ea re!ede s!re cas , c)nd"s de m2ini si+"re0 Am2nd)i .isa"0 Re.eria #)r era cam aceea-i, !)!"#at a!r)a!e de ace#ea-i !ers)na8e* ce#e !e care t)cmai #e ! r siser -i ce#e din trec"t0 Mai a#es "n"#, mai ,nde! rtat, mai tainic se insta#ase, n" -tia" nici ei c"m, ,n amintiri#e de !este /i5 tr ia ,n a#t emis'er , "nde an)tim!"ri#e era" t)cmai in.ers dec2t ,n Trans.aa#0 Nimeni n"-i r)stise n"me#e -i t)t"-i, de mai m"#te )ri, ,n t)i"# disc"$ii#)r 'ami#ia#e, acest n"me #e r s rise ,n mem)rie, #e st t"se !e 1"/e, dar nici "n"# n" a."sese 7 ,n ace# cerc intim 7 t ria de a r)sti ce#e c2te.a si#a1e, care n-ar 'i ad "+at nimic !re/en$ei sa#e im!a#!a1i#e* Jan 4.arsen0 James ,-i d dea seama c2t ,i era de ,ndat)rat d)ct)r"#"i, de 'a!t ' "rit)r"# /i#e#)r #"i 'ericite !e care #e tr ia de d)i ani ,nc)ace0 Chicise .enera$ia Th%r&sei 'a$ de Jan 4.arsen, dar n" era +e#)s5 n-) c)nd"sese e#, c" 'erm -i a'ect")as a"t)ritate, !e Th%r&se s!re &aradisul #"i6 N", James n" era +e#)s0 n$e#e+ea sentiment"# Th%r&sei0 n semi)1sc"ritatea -i t cerea care n" era" t"#1"rate dec2t de t)rs"# m)t)r"#"i, !re/ent"# -i trec"t"# se ,m1ina", se c)n'"nda" ,n mintea Th%r&sei0 A!r)a!e c -i "itase de !re/en$a s)$"#"i ei0 C2te.a c#i!e ,ncerc sen/a$ia ame$it)are care-) c"!rinsese ,n c"rs"# "nei a#te !#im1 ri !rin ,nt"neric, a# t"ri de Jan, d"! ce ! r sise &aradisul fr Eva, "nde sim$ise 1ine c se .a re,nt)arce0 -i aminti de .)r1e#e r)stite at"nci de Jan* GDac ai -ti c2t e de !# c"t s d r"ie-ti 7 d)ar !rin sim!#a d"mita#e !re/en$ 7 1"c"ria -i 'ericirea "nei 'iin$e care n" mai n d 8d"ie-te c !)$i 'i t)t"# !entr" e#AH 7 C2t de #"min)s e cer"# ast -sear A Are c"#)area )chi#)r t i, Th%r&se, +2ndi c" +#as tare James0 n si!et"# de cati'ea a#1astr a# n)!$ii, se ,ncr"sta" "na c2te "na sc2nteiet)are#e !aiete de a"r a#e ste#e#)r0 Th%r&se, sm"#s din .isare de +#as"# a!r)!iat a# s)$"#"i ei, se s!ri8ini de "m r"# #"i -i r s!"nse c" dr + # -enie* 7 E !# c"t0 M 1"c"r c ne ,nt)arcem acas d"! /i"a asta )1)sit)are0 C2t era de r)mantic, s"1 c#ar"# de #"n , !)rta#"# de #emn a8"rat care #e a! r" ,n 'a$ A <arier +in+a- -i i#"/)rie, d"! care "rma "n h $i-0 De-a #"n+"# st2#!i#)r s"1$iri de care era" !rinse !)r$i#e a#1e, se c $ ra" ci)rchini de tranda'iri mari, r)-ii, ce se a!#eca" !este ste8ar"# t2n r ca ) "m1re# !ar'"mat 000 @n"# dintre ser.it)rii ne+ri, !2ndind ,nt)arcerea st !2ni#)r, #e ie-i ,nainte0 Ochii #"i mari, a#1i -i ,ns)mn"ra$i se a!rinser de !# cerea de a-i re.edea, "r2nd"-#e, ,n #im1a8"# #"i nai., 1"n .enit0 Casa #)r, ca "n .a!)r anc)rat ,n .asta mare a 3e#d"#"i, ! rea -i ea s --i a-te!te c # t)rii0 Str #"ci ,n c"r2nd !rin t)ate h"1#)"ri#e -i 'erestre#e sa#e0 Era .ese# -i c)chet acest ad !)st !e care Th%r&se ,# ,n'r"m"se$a ' r ,ncetare -i James /ise -i e# satis' c"t* 7 E !# c"t #a n)i000 II II@A TEJRKSEI CI@ NTR-O D@MINIC0 Fermierii, chiar din #)c"ri#e ce#e mai ,nde! rtate $in"ser s r s!"nd in.ita$iei !r)!rietari#)r &aradisului0 Fr"m)asa cas str #"cea c" t)ate #"stre#e ei0 Ser.it)rii, ,n c)st"me a#1e, st tea" ,n d)s"# mese#)r, +ata s satis'ac !e cei mai e(i+en$i m"sa'iri0 Os!ita#itatea 'ami#iei C)rsen era ren"mit 0 <ett> ' cea "#time#e ret"-"ri t)a#etei st !2nei sa#e, ai c rei "meri 'r"m)-i ie-ea" #a i.ea# din r)chia a#1 de satin, sim!# , care-i !"nea In .a#)are tr"!"# s"!#"0 <ett> ,i r s"cise min"nat"-i ! r ,ntr-"n c)c mare, care-i # sa +)a# cea'a de#icat 0 C" ca!"# ,nc#inat, Th%r&se ' c", ,n 'a$a )+#in/ii, d)i !a-i de .a#s, -i s"r2s"# ,i desc)!eri "n -ir de din$i mici -i re+"#a$i, a c r)r str #"cire se asem"ia c" cea a c)#ier"#"i de !er#e0 7 $i !ar 'r"m)as , <ett>6 7 N-am mai . /"t ,nc ) d)amn mai 'r"m)as 000 Th%r&se se sim$ea "-)ar -i +ata s cede/e d)rin$ei de a dansa, de a a#er+a, de a c2nta0 F c" s sc#i!easc ,n #"min diamant"# !e care James i-# )'erise de /i"a ei0 Se !ri.i ,n )+#ind -i )+#inda re'#ect ) ima+ine ,nc2nt t)are5 at2ta arm)nie desc)!erit 1r"sc ,n mica ei !ers)an ) ame$ea ' r s --i dea seama0 Trec"t"# m)dest n" mai e(ista0 Ad)#escen$a d"rer)as , ne#ini-tit '"sese "itat 0 Pentr" "n m)ment ea se a'#a ,ntr-) #"me ,n care 'ri.)#itatea era ) #e+e s"!rem 0 <ett>, chircit , ,-i ' cea ) cinste din a-i aran8a '"st am!# , din a da ) "#tim :L

n)t +in+a- si#"etei ad)rate0 7 N" atin+e nimic0 <ett>, ai s strici t)t"#000 Ser.it)area se ridic nec 8it 0 De de!arte, se a"/i "n /+)m)t de m)t)r0 7 Iat c -i .in in.ita$ii, /ise Th%r&se, re!ede, c)1)r000 D)mn"# e 8)s6 7 Da, d)amn 0 Th%r&se se i.i ,n ca!"# sc rii0 James C)rsen ,-i sc)ase $i+ara din +"r -i--i ridic )chii s!re Th%r&se0 Aceasta c)1)r, ,ncet sc ri#e, c" ca!"# s"s, c" )chii str #"cit)ri, c" "n s"r2s ,n'#)rit, ca ) re+in care se )'er admira$iei s"!"-i#)r ei0 Si+"r c !entr" James C)rsen n" e(ista ) re+in mai str #"cit)are, mai radi)as , mai ,nc2nt t)are0 -i !ri.i s)$ia, .enind s!re e#, -i !rin )chi ,i trec" ) '#ac r de )r+)#i"0 La r2nd"i, ,# admir -i ea0 Era s n t)s, s)#id, c"rat, c" -)#d"ri ,n+"ste, c" "meri #a$i0 Prin )chii #"i a#1a-tri n" trecea nici)dat .re) sc#i!ire ne#a#)c"# ei0 James C)rsen era 1ine echi#i1rat, de ) s n tate m)ra# !er'ect 0 Mere" ')arte re/er.at, te !"tea # sa s cre/i c , d)rin$e#e 'iind"-i #imitate, .ia$a #"i interi)ar trecea ' r em)$ii0 Dar n" era a-a0 C)rsen era sensi1i# #a 'r"m"se$e, era "n )m c"#ti.at, -i !entr" Th%r&se, mere" #ac)m de c"n)-tin$e, c)nstit"ia ) ade. rat encic#)!edie0 Pietri-"# sc2r$2i, ) !)rtier se tr2nti c" /+)m)t0 Th%r&se s"r2se0 7 Asta-i T)m Starner, /ise ea0 # c"n)sc d"! c"m tr2nte-te "-a ma-inii0 7 +ello,- .m ! t)e first/1 T2n r"# 'ermier, s)#id ca "n ce#t antic, ,i str2nse c" !"tere m2na #"i C)rsen0 M2na st2n+ ) $inea #a s!ate0 7 Pentr" cea mai 'r"m)as d)amn din t)t district"#, /ise e#0 mi dai .)ie, C)rsen6 =i-i ,ntinse Th%r&sei, s"r!rins , "n tranda'ir a1ia ,m1)1)cit, de "n r)-" ,n'# c rat0 7 3)iam s 'i" !rim"#, /ise Starner0 Eram si+"r c .ei !"rta ) r)chie a#1 , Th%r&se000 Th%r&se ,-i !rinse '#)area !e c)rsa8"# de satin, -i-i ,ntinse #"i Starner m2na care i-) s r"t "-)r0 Mame#e din ,m!re8"rimi .edea" ,n e# ) !artid str #"cit !entr" 'ete#e #)r0 T)m acce!ta in.ita$ii#e, era #a t)ate re"ni"ni#e ce# mai .ese# dintre cei .ese#i, dar n" # sa nici ) n de8de tinere#)r d)rnice s se m rite0 7 Dra+ James, /ise T)m, sc)$2nd "n '"m +r)s din $i+ara de ')i, ne+rii mi-a" semna#at "n !2#c de 'iare #a cinci mi#e de casa mea0 3rei s mer+em !)im2ine #a .2nat6 James C)rsen i"1ea !rea m"#t anima#e#e ca s -i !#ac .2n t)area0 Se resemna #a asta c2nd era a1s)#"t necesar s #e d)1)are !e ce#e a c r)r 'er)citate ,nn sc"t amenin$a !acea 3e#d"#"i0 James a.ea arme de mare !reci/ie, !e care #e ,ntre$inea c" +ri8 -i care ' cea" !e dre!t admira$ia c"n)sc t)ri#)r0 Acce!t deci in.ita$ia #"i T)m0 I+)m)t"# "n)r .)ci, m"rm"re#e "nei disc"$ii ,ns"'#e$ite r /1 t"r !2n ,n '"m)ar"# "nde se insta#aser James -i T)m0 In.ita$ii s)sea" ,n .a#"ri s"ccesi.e0 T)ate 'emei#e se e(ta/ia" ,n 'a$a ,nc2nt t)arei r)chii a Th%r&sei0 D)amna E)?ard, ) 'ermier )!"#ent , a c rei #im1"$ie c)ntrasta c" m"tism"# 1 r1at"#"i ei, )'t * 7 C"m 'aci, dra+ d)amn , ca s r m2i mere" /.e#t 6 7 @n s"c de +re!'r"it diminea$a, r s!"nse Th%r&se s"r2/2nd, -i ) )r 1"n de mers !e 8)s ,n 'iecare /i0 D)amna E)?ard ,-i ,nsemna anii de !r)s!eritate !rin c2te "n diamant, a c r"i m rime .aria c" re"-ita 'inanciar din ace# m)ment0 P"rta !atr" !e de+ete#e de #a m2ini, a#te#e ,n "rechi -i !e c)rsa8"# de c"#)ri $i! t)are0 O ade. rat .itrin am1"#ant de +i".aer+i"0 Cr simea ei era "#"it)are0 Se !#2n+ea mere" de asta, ,n #)c s dea .ina !e # c)mia sa, care era ren"mit ,n t)at re+i"nea0 7 E#isa1eth, /ise d)amna E)?ard "nei tinere ce st tea nemi-cat -i t c"t ,n c)#$"# "nei "-i, E#isa1eth, stai drea!t 0 D)mn"# Starner e c)#)000 Aceste c".inte '"r r)stite c" ) .)ce de stent)r0 Se a"/ir r2sete0 E#isa1eth, 'iica d)amnei E)?ard, n"--i ,ndre!t tr"!"# !# !2nd, dar din !a#id se ' c" r)-ie ca ')c"#0 T)$i -tia" c maic -sa se str d"ia s --i r)st"iasc sin+"ra -i 'at , a c rei .2rst de d)" /eci -i )!t de ani ,nce!ea s-) ne#ini-teasc 0 C" "n chi! in+rat, E#isa1eth m)-tenise s# 1ici"nea !atern 0 Acea "r2$enie de care ea ,-i d dea seama ) ' c"se timid -i st2n+ace0 Maic -sa cre/"se ) .reme c 'ata .a c)m!ensa aceste de/a.anta8e !rin "ne#e ,ns"-iri0 Dar .aiA nici !ict"ra, nici c2nt"#, nici m"/ica n" se #i!iser de ea0 Fami#ia E)?ard era s)c)tit dre!t cea mai 1)+at de !rin ,m!re8"rimi0 n cei d)" /eci de ani de -edere ,n Trans.aa#, E)?ar/ii 7 s)si$i a!r)a!e s raci din sat"# #)r din Sc)$ia 7 ad"naser ) a.ere dest"# de mare, !e care ! m2nt"#, #"crat c" isc"sin$ , ) s!)rea -i mai m"#t0 C" !ie!t"# ,n a'ar , ca !r).a "nei c)r 1ii, d)amna E)?ard se ,ndre!t s!re 1"'et"# 1ine +arnisit -i se insta# ac)#), s)c)tind c --i ,nde!#inise t)ate ,ndat)riri#e 'a$ de +a/de0 n ci"da rec)mand ri#)r materne, E#isa1eth ,-i !#ec )chii c2nd T)m Starner trec" !rin 'a$a ei0 @n !ers)na8 ,na#t, de .re) -ai/eci de ani, c" chi!"# 1r)n/at de s)are, #"minat de d)i )chi ,n care st r"ia ,n !ermanen$ ) #"min c"ri)as , ,# ,nh $ase !e James de re.er"# hainei -i n"-i mai d dea dr"m"#0 Eendric9 .an E)#den ,-i ,m! r$ea tim!"# ,ntre .2n t)area de 'iare -i #iterat"r 0 Se insta#ase ,n A'rica de s"d c" m"#$i ani ,n "rm , ! r sind 1r"sc O#anda nata# d"! ce ' c"se a.ere0 Se .)r1ea c e(!atrierea #"i .)it era "rmarea "nei +ra.e dece!$ii sentimenta#e, dar 1)+at"# )#ande/ n" ' c"se c)n'iden$e nim n"i0 Tr ia ,ntr-"n 'r"m)s 1"n+a#)? ')arte retras, ai c r"i !ere$i era" ,m!)d)1i$i c" arme ma+ni'ice, c" tr)'ee de .2n t)are im!resi)nante -i c" c r$i rare0 7 Dra+"# me", ,i s!"nea Eendric9 #"i James, echi#i1r"# +enera# re/"#t dintr-) disci!#in 'i/ic )1#i+at)rie -i din ,m1)+ $irea sistematic a s!irit"#"i0 N" s"nt "n c)ntem!#ati.0 mi !#ace #"!ta0 Crea$ia e -i ea ) #"!t , chiar dac e !e !#an #iterar0 7 N"-$i !#ace s .ise/i6 ,ntre1 C)rsen0 7 ntr-"n 'e#, .ise#e me#e n" s"nt dec2t e#emente#e "nei d)c"ment ri0 Tra+ c)nc#"/ii0 Dac !re'eri, #e c)ntr)#e/, ' r s m #as d)minat, nici im!resi)nat de e#e0 James C)rsen c# tin din ca!0 7 Dra+ Eendric9, e", ,n ce m !ri.e-te, c)nsider .is"# ca !e m2n+2ierea cea mai s"1ti# a s"'#et"#"i, -i acce!t c" !# cere t)t ceea ce-# ins!ir 0 n 'a$a "nei mani'est ri a nat"rii, m simt ca "n +r "nte de nisi! -i n" mi-e r"-ine de aceast in'eri)ritate000 Tr nc nea#a c)ntin"a0 n sa#a imens ea r s"na ca "n m"rm"r dens din care r /1 tea", ici-c)#), h)h)te de r2s crista#ine -i "ne#e mir ri !#ine de ,nc2ntare0 Ser.it)rii se +r 1ea" s re,nn)iasc !iramide#e de sand.i-"ri -i de !atiserie, care se s"1$ia" . /2nd c" )chii0 Th%r&se ,-i ' c" #)c !rintre in.ita$i ca s a#er+e, c" 1ra$e#e deschise, ,naintea !rietenei sa#e Fann> Mi##icient care t)cmai intra0 O #" de 1ra$ -i, trec2nd !rintre +r"!"ri, se ,ndre!t c" ea s!re '"m)ar, r"+2nd"--i m"sa'irii s-) sc"/e dac -i ! r sea !entr" c2te.a min"te0 Ce#e d)" !rietene se re.edea" !eri)dic 'ie #a Mritte#?er9, "nde Th%r&se se d"cea ,n 'iecare #"n , 'ie #a ea acas , "nde Fann> a.ea ,nt)tdea"na !re+ tit )
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Sa#"tareA S"nt !rim"#6 Nen+#e/ O0

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camer 0 N" se !#ictisea" nici "na, nici cea#a#t s --i ad"c aminte de m"nca #)r, s e.)ce atm)s'era de #a s!ita#"# din Mritte#?er9, "nde Fann> a.ea ac"m ) sit"a$ie ')arte 1"n 0 F"sese n"mit direct)are -i r m2nea, !entr" chir"r+i, cea mai !re$i)as dintre asistente0 -i c)nsacrase ,ntrea+a .ia$ m"ncii ' r s arate cea mai mic s# 1ici"ne, ' r s 'ac nici ) c)ncesie, de-i era ) !ers)an !#in de 'armec0 N" 'rec.enta nici "n"# din cerc"ri#e m)ndene a#e )r -e#"#"i0 T)t"-i, n" d"ce #i!s de in.ita$ii, ,n ci"da )1)se#ii, a r s!"nderi#)r ce-i re.enea"0 Fann> 7 care se a!r)!ia de trei/eci de ani 7 a.ea "n chi! de ) !r)s!e$ime radi)as , #"minat ,n !ermanen$ de "n s"r2s !#in de +ra$ie0 Ce#e d)" 'emei se insta#ar deci ,n ')t)#ii#e ad2nci de !ie#e din '"m)ar0 Prin 'erestre#e deschise s!re n)a!tea ,nste#at , miresme#e '#)ri#)r in"nda" )daia0 Th%r&se res!ir din ad2nc"# !# m2ni#)r0 7 C2t e de 1ine s tr ie-ti, Fann>A In'irmiera ,-i #" !rietena de ta#ie -i ) s r"t /+)m)t)s !e )1ra8i0 7 =i c2t s"nt de 'ericit , Th%r&se, c te a"d r)stind ast'e# de .)r1eA Ce#e d)" 'emei schim1ar ) #"n+ !ri.ire0 n )chii Th%r&sei str #"cea ) #"min #im!ede, ,n )chii #"i Fann> ) ,ntre1are m"t 0 Th%r&se ,-i ridic ,ncet ca!"#, #" m2na !rietenei sa#e -i /ise* 7 Fann>, .is"# me" s-a ir)sit, a-a c"m ,mi !)r"ncea dea#t'e# -i ra$i"nea0 A!)i, !ri.ind ,n )chii #"i Fann> Mi##icient ad "+ * Am ')st ,nt)tdea"na sincer 'a$ de tine, Fann>0 Chi!"# d)ct)r"#"i 4.arsen st r"ie ,nc ,n inima mea, dest"# de .i"0 E# re!re/int !entr" mine0 m re$ia, ')r$a, inte#i+en$a0 Amintirea ceas"ri#)r ,n care s"'#et"# me" t2n r se hr nea c" acest .is 7 c)n.in+erea c !e "n ast'e# de )m #-ar 'i !"t"t interesa m)desta mea !ers)an 7 ,mi r m2n nes!"s de !re$i)ase0 De-i "ne)ri r2d ,n sinea mea, aceast !rim em)$ie st r"ie t)t"-i ,n mine ca ) '#ac r ')arte 1#2nd 000 -i c)1)r, ,ncet ca!"#0 L"i ,i dat)re/ t)t"#* dra+)stea 'a$ de aceast 'r"m)as meserie a ta -i care a ')st -i a mea, ,nc#inarea c tre medita$ie, c "tarea "n)r ade. r"ri risi!ite !rin #"me000 L"i ,i dat)re/ 'a!t"# c a!r)a!e m-a )1#i+at s m m rit c" James, a c r"i 1"n tate e ' r !ereche000 7 $i aminte-ti, Th%r&se, /ise 1r"sc Fann>, de acea ,nt2m!#are dest"# de ci"dat c" 'emeia aceea 1#)nd , !e care $i-am ist)risit-) ac"m d)i ani, #a ,nce!"t"# insta# rii .)astre ,n &aradis6 7 mi amintesc, /ise Th%r&se0 ! #ind 1r"sc0 Fann> ! str "n m)ment de t cere, a!)i, ,nceti-)r, a!r)a!e c" team , c)ntin" , )1ser.2nd reac$ii#e Th%r&sei0 7 C" t)ate e')rt"ri#e intern"#"i de ser.ici", n-am !"t"t-) sa#.a0 D"! "ne#e deta#ii -i .eri'ic ri !e care #e-am ' c"t -i "n"# -i ce# #a#t ,n acea e!)c , am cre/"t c 'emeia aia era000 3 /2nd -). ia#a !rietenei sa#e0 Th%r&se is!r .i ea 'ra/a* 7 000 era Si+rid0 Fann> c# tin din ca!0 Th%r&se de.eni #i.id -i ,ntre1 c" +#as schim1at* 7 =i n" era ea6 7 N"0 Pers)ana aceea n-a.ea as"!ra ei nici ) h2rtie0 Dar ,n 1a+a8e s-a + sit "n !ermis de c)nd"cere !e n"me#e de S"/anne Marin, d)mici#iat ,n Paris000 Th%r&se r)sti ,ncet, ca s se ! tr"nd !arc de im!)rtan$a ace#"i +2nd -i s -i m s)are c)nsecin$e#e* 7 Deci, Si+rid n"-i m)art A A!)i 1r"sc, a!r)a!e .i)#ent, stri+ * De ce-ai a-te!tat at2ta .reme ca s -mi s!"i asta6 Th%r&se se ridic din ')t)#i"# ei -i ,nce!" s se !#im1e ener.at ,nc)#) -i ,nc)ace0 -i aminti de tim!"# c2nd .enise #a Mritte#?er9 ca ) mesa+er a dre!t $ii0 T)t"# ren -tea ,n mintea ei ,n ce#e mai mici am n"nte* ,ntre.ederea c" Si+rid, !r 1"-irea 'emeii ace#eia at2t de )r+)#i)ase0 Th%r&se ,nchise )chii, str 1 t"t de "n 'i)r de s!aim 0 Ce se ,nt2m!#ase c" Si+rid6 N" c"m.a se ,nt2#nise c" Jan ,n S"edia, ,n $ara #)r nata# 6 N" c"m.a ) iertase -i se ,m! case c" ea6 C" inima ca de +hea$ , Th%r&se -i-) ,nchi!"i !e Si+rid a# t"ri de Jan, tri"m' t)are, st !2n ,n s'2r-it !e s)arta !e care ,ncercase s-) d)mine !2n -i !rin crim 0 Ac)#), nimeni n" -tia des!re atentat"# c)mis de Si+rid ,m!)tri.a Idei !entr" a se de1arasa de ) ri.a# 5 d)ar Jan 4.arsen c"n)-tea taina0 A."sese s# 1ici"nea de a ierta, de a se !ierde ,n !atima #"i6 GN", ,-i /ise Th%r&se, scris)ri#e #"i ar 'i tr dat ade. r"#, )ricare ar 'i ')st e#AH T)t"-i n" se !"t" e#i1era de ) ci"dat an(ietate -i-i d d" seama c de ac"m ,nc)#) aceast !).ar .a a! sa +re" as"!r -i0 Fann> 1 + dea seam t"#1"rarea !rietenei sa#e0 7 Dra+ Th%r&se, m)art sa" .ie, Si+rid n" tre1"ie -i n" !)ate ,n nici "n ca/ s -$i t"#1"re .ia$a0 7 N" se -tie nici)dat 000 /ise Th%r&se c" !ri.irea !#in de s!aim 0 Fann> n" mai a." .reme s -i r s!"nd * "-a '"m)ar"#"i se deschise -i T)m Starner a! r" s"r2/2nd* 7 A-a, tr d t)are#)r, chiar .re$i s m )1#i+a$i s m)r de !#ictisea# 6 T)n"# #"i .ese#, s"r2s"# #"i 'ranc #e ' c" !e ce#e d)" 'emei s s"r2d 0 Th%r&se )1ser. c ) "-)ar r)-ea$ c)#)rase )1ra8ii !rietenei sa#e0 C2ndit)are, se ,ntre1 dac ce#i1at"# .)#"ntar a# #"i Fann> n-a.ea .re) ca"/ mai c)ncret * Serata se a!r)!ia de s'2r-it0 D)amna E)?ard a$i!ise ,ntr-"n ')t)#i", d)1)r2t de ) di+estie !"$in cam di'ici# !entr" ea0 Fiic -sa, # sat de ca!"# ei, a-te!ta, st2nd $ea! n !e "n sca"n, s ia s'2r-it re"ni"nea care !e ea n-) interesa0 Th%r&se ,-i re!r)- c --i ! r sise at2ta .reme in.ita$ii0 C" .ese#ie ')r$at , ea !"se n)i disc"ri #a +ram)')n -i-i -)!ti #"i T)m s-) in.ite -i !e 1iata E#isa1eth E)?ard0 E# se e(ec"t n"mai d"! ce ) ' c" !e Th%r&se s -i ' + d"iasc dans"# "rm t)r0 Rea!ari$ia Th%r&sei -i a #"i Fann> ,i ,ns"'#e$i din n)" !e in.ita$i0 Dar n)a!tea -i )1#i+a$ia de a !)rni s!re #)c"in$e#e #)r ,nde! rtate risi!ir ,n c"r2nd .ese#a ad"nare0 C2nd "#tim"# in.itat !#ec , James $in" s mai des'ac ) "#tim stic# de -am!anie ca s s r1 t)reasc !re/en$a #"i Fann> s"1 ac)!eri-"# s "0 7 S!er c r m2i c2te.a /i#e c" n)i000 7 3ai, dra+ James, a- .rea, dar a.em !rea m"#$i 1)#na.i -i m2ine tre1"ie s m ,nt)rc #a s!ita#0 James ,-i ,n+hi$i dintr-) s)r1it"r c"!a de -am!anie0 7 Mica mea Fann>, ai s c)ntin"i m"#t .reme s mai d"ci .ia$a asta6 N" te +2nde-ti c 'ericirea e(ist t)t"-i -i c "ne)ri e de a8"ns s cre/i ,n ea ca s-) ,nt2#ne-ti6 Te admir, dar ai 'i -i mai de admirat dac te-ai +2ndi !"$in -i #a tine -i dac ai da .ie$ii c#imat"# !)tri.it .2rstei ta#e0 Fann> s"r2se ' r s r s!"nd 0 Ner 1d t)r, James se ,nt)arse s!re s)$ia #"i0 7 Th%r&se, a8"t -m s-) c)n.in+ !e 'r"m)asa asta ,nc ! $2nat c ade. rat"# sc)! a# .ie$ii e c snicia, c)!iii000 Th%r&se tres ri0 S)$"# ei ) !ri.i s"r!rins0 7 E-ti c" ca!"# ,n n)ri0 La ce te +2nde-ti6 ::

7 La nimic000 James s"r2se0 7 M "ime-ti0 E(ist )ameni ai c r)r s!irit n"-i nici)dat am)r$it0 T" 'aci !arte dintre ace-tia -i c2nd s!"i c n" te +2nde-ti #a nimic asta ,nseamn , dim!)tri. , c te +2nde-ti !rea intens #a "n an"me #"cr"000 Se a!r)!ie de t2n ra 'emeie -i-) #" de ta#ie* 7 Sc"m!a mea, n"-mi !)$i s!"ne -i mie #a ce te +2nde-ti6 7 M +2ndesc #a d)ct)r"# 4.arsen, /ise Th%r&se, mir2nd"-se ea ,ns -i de .)r1e#e sa#e0 7 Fann> a !rimit a#te .e-ti dec2t ce#e !e care #e-am !rimit n)i ac"m -ase #"ni6 7 Nici "na, /ise Fann>0 Dar ce ai, Th%r&se6 T2n ra ! #ise ,n+r)/it)r0 C# tin2nd"-se, a8"nse #a "n ')t)#i" -i se !r 1"-i ,n e# ' r c"n)-tin$ 0 N"--i re.eni dec2t d"! ,nde#"n+i 'ric$i"ni !e t2m!#e0 Pri.irea sa t"#1"rat ,nt2#ni )chii s)$"#"i ei0 Ea ,i ,ntinse m2na, iar e#, str2n+2nd"-i-), /ise* 7 Ce se ,nt2m!# , dra+a mea6 P reai at2t de c"ra8)as A Fi-e r "6 Fann> + si re!ede ) e(!#ica$ie0 7 Nimic +ra., dra+ James0 @n sim!#" m)ment de s# 1ici"ne, e(!#ica1i# d"! aceast mare rece!$ie0 n !at"# ei, Th%r&se n"--i !"t" + si s)mn"#0 -i !ri.i s)$"#0 O r s"'#are ca#m , re+"#at , ,i ie-ea dintre 1"/e#e "-)r ,ntredeschise0 O ra/ de #"n , !rin st)r"ri#e trase, trec" !e chi!"# destins a# #"i James0 Th%r&se ,# s r"t !e 'r"nte, d)rind s s)ar1 de #a e# #ini-tea care !e ea ) ! r sise0 nchise )chii ca s re+ seasc t)t ce era 'ericire ,n .ia$a ei, dar n" !"t" a#"n+a ima+inea ,n+r)/it)are a #"i Si+rid5 ,i a"/i r2s"# r s"n t)r, ,i . /" !ri.irea .erde -i, sc #dat ,ntr-) s"d)are rece, se !r 1"-i 1r"sc ,ntr-"n neant0 James C)rsen '" tre/it de "n stri+ t r +"-it0 Ne#ini-tit, se a!#ec s!re s)$ia sa care s"s!ina ,n s)mn -i ) a"/i m"rm"r2nd* GMi-e 'ric H0 n c"rs"# /i#e#)r care "rmar d"! rece!$ie, James C)rsen ) )1ser. !e Th%r&se c" ne#ini-te0 3ese#ia ei ! rea !"$in ')r$at 0 T2n ra 'emeie, a#e c rei mi-c ri den)ta" de )1icei "n echi#i1r" !er'ect, ac"m, se !#im1a !rin casa imens , dintr-) )daie ,ntr-a#ta, tr2ntind "-i#e, schim12nd 1i1e#)"ri#e de #a #)c"# #)r, m"t2nd m)1i#e#e, s!re st"!e'ac$ia #"i <ett> care r 1"'nea #a r2nd"-i 'a$ de t)ate s#"+i#e a'#ate s"1 a"t)ritatea ei0 De )1icei, seara, Th%r&sei ,i !# cea s citeasc -i disc"ta c" s)$"# ei im!resii#e !e care i #e !r)d"cea" #ect"ri#e0 Dar nici r)man"# ce# mai ca!ti.ant n" re"-i s -i re$in aten$ia0 Finea cartea ,n m2n , dar ,$i !"teai da #esne seama c n" citea0 N)!$i#e, era a+itat 5 dimine$i#e, chi!"# ei, de )1icei !r)as! t -i )dihnit, !"rta "rme#e "nei )1)se#i e.idente0 James n"-i !"se nici ) ,ntre1are0 ntr-) sear , Th%r&se, sim$ind !ri.irea ne#ini-tit a #"i James, ,-i re!r)-a c n" era demn de dra+)stea ei, -i, si#ind"-se, i/1"ti s -i d r"iasc ) !ri.ire !#in de #"min -i de i"1ire0 III 7 TRACEA @RL TOM STARNER0 James C)rsen d"se !"-ca #a "m r -i trase ,n direc$ia 'iarei, ) #e)aic !"ternic , +hem"it +ata s sar 0 C#)n$"# atinse #a1a drea!t din 'a$ 0 D"rerea ) ' c" s sc)at "n r +et* "n trem"r ,i sc"t"r -ira s!in rii -i !itind"-se ,# !ri.i 'i( c" )chii ei + #1"i !e )m"# care se a'#a ,n 'a$ 0 T)t"# se !etrec" a!)i c" ) ra!iditate "#"it)are0 Le)aica se n !"sti ,n +)# -i c /" #a c2$i.a !a-i de James, #).it de m)arte de !"-ca #"i T)m Starner0 James, re+ sind"--i ca#m"# se ,ndre!t s!re T)m care s"r2dea0 7 Dra+ T)m, mi-ai sa#.at .ia$aA T)m ridic nec 8it ca!"# #e)acei -i r s!"nse* 7 Am ,nce!"t s da" +re-0 Am )chit-) ,n t2m!# -i am nimerit-) ,n car)tid 0 Era .i/i1i# dece!$i)nat0 T)t"-i ad "+ * Dar re/"#tat"# e ace#a-i -i sta-i esen$ia#"# La /+)m)t"# ,m!"-c t"ri#)r, .2n t)rii a'#a$i !e a!r)a!e a#er+ar 0 Eendric9 .an E)#den cer" s i se !).esteasc scena -i se ent"/iasm 0 7 O #).it"r de maestr", amice T)m, care mie n" mi-a re"-it nici)dat 0 <ra.)A T)m ,-i a!rinse ) $i+ar , ,n+hi$i "n n)r de '"m -i ,n #$ "-)r din "meri0 7 Chesti"ne de -ans , dra+ James0 n #)c"# me", ai 'i ' c"t -i t" #a 'e#0 7 Dar e" n-a- 'i re"-it0 Ne+rii, care dis! r"ser #a !rim"# r +et ai 'iarei, se ,nt)arser ca s -i ridice #e-"#0 O1)sea#a -i em)$ia cerea" 'iec r"ia "n !ic de )dihn 0 Atm)s'era era +rea, cer"# ,nc rcat de n)ri s"m1ri0 F"rt"na ! rea a!r)a!e0 James ,-i in.it !rietenii s se re'"+ie/e #a e#0 P#)aia s)si e(act c2nd t)at cara.ana a8"nsese, ,n s'2r-it, ,n 'a$a &aradisului0 James ,i !).esti s)$iei sa#e c"m ,i sa#.ase T)m .ia$a0 Ea se ' c" !a#id de em)$ie -i se ar"nc ,n 1ra$e#e 1 r1at"#"i ei0 7 O, c2t ,i s"nt de rec"n)sc t)are acest"i 1"n !rietenA James ,-i str2nse s)$ia #a !ie!t -i aceasta, s"r!rin/2n-d"-i !ri.irea, ,i adres "n"# dintre ce#e mai tandre s"r2s"ri0 De c2te.a /i#e Th%r&se ,-i re+ sise ca#m"#0 S!aima dis! r"se din inima ei, ' r ca m car s se str d"iasc s -i-) ,n.in+ 0 Pre$"ise ')arte m"#t discre$ia s)$"#"i ei0 @nic"# ei re+ret era c t c"se at2ta .reme ,n 'a$a I"i0 32n t)rii se d"seser ,n sa#a de 1aie ca s se ,n.i)re/e -i s --i aran8e/e ! r"# ci"'"#it0 Parc"# se ,n+re"iase !arc de ) ,nt"necime ci"dat 0 F"#+ere /e1ra" cer"#, '"rt"na ,-i s!)ri .i)#en$a0 Th%r&se '" sc"t"rat de "n 'i)r0 nchise ) sec"nd )chii, ,ncerc2nd s i/+)neasc ima+inea c"m!#it care i se i.ise 1r"sc ,n minte0 O .edea !arc aie.ea !e d"#cea -i tandra Ide, !"rt2nd ,n !2ntece n de8dea "nei 'ericiri ce a.ea s renasc , ! r sit ,n 3e#d"# sinistr"0 F r s --i dea seama, s!"se a!r)a!e c" .)ce tare c ) asemenea crim n" !"tea r m2ne ne!ede!sit 0 James ) !ri.i mirat0 At"nci Th%r&se, inca!a1i# s mai tac m"#t .reme, ,i re!et s)$"#"i ei ceea ce a'#ase de #a Fann> Mi##icient0 i ,ncredin$a s!aima ei #a +2nd"# c Si+rid ar !"tea tr i 'ericit -i ' r rem"-c ri a# t"ri de Jan0 3)r1i c" "n s)i de e(a#tare0 7 Ar 'i c"m!#it, James, ca d)ct)r"# 4.arsen s-) 'i iertat0 3)cea ,i era schim1at 0 N" !)t s -mi ,nchi!"i nici m car "n sin+"r m)ment c d)ct)r"# s-a # sat t2r2t de ) !atim '"nest 0 Iertarea #"i ar 'i ) 1#as'emie0 Si+rid e "n m)nstr", "n -ar!e dintre cei !e care tre1"ie s -i /dr)1e-ti c2nd ,$i ies ,n ca#e000 Dac Jan000 T c" ) c#i! 0 N"me#e ,i .enise 'iresc !e 1"/e0 Se c)rect * Dac d)ct)r"# 4.arsen ) re.ede !e Si+rid000 N"--i is!r .i 'ra/a, s!eriat ea ,ns -i de ceea :Q

ce +2ndea, dar, a!r)a!e ' r .)ia ei, re!et t)t"-i* Dac Jan ) re.ede !e Si+rid, t)t"# e !ierd"tA n !en"m1r , !ri.irea #"i James ) c "t !e cea a s)$iei sa#e0 7 Dra+ Th%r&se, d)ct)r"# 4.arsen e #i1er !e acte#e sa#e0 N"-i trea1a n)astr s -# 8"dec m0 Th%r&se r)-ise .i)#ent ' r s mai ai1 .reme s r s!"nd , c ci ser.it)rii ad"ser !"nci"# '"me+2nd ,n i1rice#e de ar+int -i a!rinser t)ate # m!i#e0 Pe scar se a"/ir r2sete -i !a-ii .2n t)ri#)r ,n+hes"ind"-se ca ni-te -c)#ari ,n .acan$ 0 James #" m2na Th%r&sei ,ntr-a sa0 7 Cred, dra+a mea, c ,nce!i s te !#ictise-ti ,n m)n)t)nia 3e#d"#"i0 P#ictisea#a e ) c)m!anie !r)ast care isc n #"ci0 Ce-ai s!"ne de ) c # t)rie ,n E"r)!a6 De s"r!ri/ , Th%r&sei ,i !ieri +#as"#0 Se ar"nc ,n 1ra$e#e s)$"#"i ei -i r s!"nse c" ) .)ce ,nr)"rat de #acrimi de 1"c"rie* 7 ntr-ade. r, ,mi .ei 'ace aceast !# cere nemai!)menit 6 7 N" c"n)sc Fran$a, e(!#ic James0 3)m mer+e ,n A#sacia, $ara ta0 O 1"c"rie n .a#nic ) in"nd !e Th%r&se, )dat c" ) rec"n)-tin$ nes'2r-it 'a$ de ace# )m a#e c r"i aten$ii era" ,nt)tdea"na de ) de#icate$e de ne!re$"it0 I+)m)t)-i, !rietenii intrar ,n )daie -i 'iecare ,-i t"rn c2te "n !ahar din 1 "t"ra ,nt rit)are0 James, ' r s se atin+ de ea #e an"n$ a!r)!iata #)r c # t)rie ,n E"r)!a0 7 3 d"ce$i ,n An+#ia6 ,ntre1 T)m Starner c" "n !ic de n)sta#+ie0 7 N" cred, r s!"nse James0 T)m ' c" ) mi-care e.a/i. c" m2na0 7 P cat000 3-a- 'i r"+at s -i sa#"ta$i !e ! rin$ii mei0 -i re#" s"r2s"# .ese#* Eaide, dest"# c" sentimenta#isme#e000 S 1em000 -i ridic !ahar"#* ,n s n tatea !rieteni#)r n)-tri care ne ! r sesc000 Aceste .)r1e iscar m"rm"re de !r)test -i de mirare0 T)m c)ntin" re!ede* Pentr" c2t .a .reme0 Se d"c s res!ire aer"# !# c"t a# Fran$ei0 S #e "r m dr"m 1"n -i000 ,nt)arcere +ra1nic A n t)ate !ri.iri#e ce#)r de 'a$ #ic ri re+ret"#0 Fiecare se ,ndre!ta, ,n +2nd, s!re c)#$"# nata#, O#anda, An+#ia, Fran$a000 Fiecare a"/ea +#as"# c#)!)t"#"i de acas , m"rm"r"# r2"#"i c"n)sc"t -i retr ia ceas"ri#e !# c"te din tim!"# tinere$ii sa#e at2t de !#in de s!eran$e0 @rm ) #"n+ t cere0 3is"ri#e str 1 tea" )ceane#e, m2n+2ind chi!"ri, )1iecte, #)c"ri !e care !)ate c n" #e .)r mai re.edea nici)dat 0 N"mai Eendric9 .an E)#den ! stra !e 1"/e "n s"r2s #ini-tit0 -i +)#i de d)" )ri !ahar"#0 7 N" e(ist a#t !atrie, /ise e#, dec2t cea "nde-$i !#ace s tr ie-tiA Dar n" era a-aA N" te e#i1ere/i de amintiri#e c)!i# riei0 3ia$a trece re!ede, dar e#e c)ntin" s tr iasc ,n n)i #a)#a#t c" t)t ceea ce a.em mai 1"n0 Fiecare, re+ sind"--i 1r"sc c)m)ara din s"'#et, ,-i retr i ,n seara aceea c)!i# ria, tinere$ea0 Ca s r"! t cerea care de.enise +rea, Th%r&se se a!r)!ie de !ian -i ' c" c2te.a ac)rd"ri0 Nici n" tre1"i mai m"#t, 'iecare cer" "n c2ntec0 F r s se #ase r"+at , +a/da c "t ) c"#e+ere de c2ntece .echi0 3)cea ei de s)!ran era +ra. -i n"an$at 0 T)m ,i !r)!"se s-) ac)m!anie/e, a-a c"m ' cea de )1icei0 Era ,nt)tdea"na ) s"r!ri/ s -# .e/i !e acest 1 r1at, ' c"t !entr" s!)rt, !#ec2nd"-se c" 'er.)are ,n 'a$a !ian"#"i0 Th%r&se c2nt mai ,nt2i Clar de lun0 Nici "n c".2nt, nici ) n)t din mi-c t)area !)e/ie a #"i 3er#aine n" sc ! a"dit)ri"#"i0 @rm ) me#)die de Fa"r%, Dimineaa de Crie+, "n !)em de Eara"c)"rt0 O intens em)$ie se citea !e chi!"ri#e ace#)r 1 r1a$i )1i-n"i$i c" #"!ta -i re'ractari )ric rei sensi1i#it $i0 3)cea Th%r&sei, ca#d , sen/"a# , n"an$a ace# c2ntec de dra+)ste c" ) !r)'"nd ,n$e#e+ere0 T)t s"'#et"# ei trec"se ,n c2ntec* Dragostea mea murise 0i c)inul meu se sfrise. tceam pe sub stele 0i vorbeam despre ea, cu ele. 'oaptea era ca un vis nesfrit 1nct, fr voie, s cnt m-am pornit. Cntam ca s uit c-am iubit, Cntam marea mea bucurie C liber eram pe vecie, Dar cntam cu-atta iubire i srg 1nct "ncepusem s plng...* @#tima 'ra/ se is!r .i ,ntr-) ad2nc rec"#e+ere0 Eendric9 se sc"t"r ca s se r"! de 'armec"# care-# ,n. #"ise -i, a!r)!iind"-se de Th%r&se, ,i s r"t m2na0 7 N" -tiam c ai acest dar min"nat, ,i /ise e#0 Ochii )#ande/"#"i a.ea" mai m"#t ca nici)dat acea #"cire meta#ic -i chi!"# ,i era +ra.0 T)$i !rietenii #"i C)rsen ) 'e#icitar !e Th%r&se0 James, +2ndit)r, ) )1ser.a0 Ea ! r" dintr-) dat ')arte )1)sit 0 P#)aia se !)t)#ise 1r"sc0 Prin 'erestre#e 1"n+a#)?"#"i, cer"# s! #at se c)#)rase ,n n"an$e#e !"r!"rii a#e a!"s"#"i0 T)m Starner ,i asi+"r c '"rt"na se ,nde! rtase de'initi. de acea re+i"ne, dar, din !r"den$ , 'iecare .)ia s-) !)rneasc #a dr"m ,nainte de a se # sa n)a!tea0 7 Ne .)m mai re.edea ,nainte de !#ecare6 ) ,ntre1 T)m Starner !e Th%r&se #"2nd"--i r mas 1"n0 7 Casa $i-e ,nt)tdea"na deschis , dra+ T)m, ,i /ise James0 N" .)m !#eca ,nainte de cincis!re/ece /i#e0 De ,ndat ce !rietenii #)r ,i ! r sir , Th%r&se se a-e/ ,ntr-"n ')t)#i" -i--i a!rinse ) $i+ar 0 C2ndit)are, !ri.ea '"m"#, c2nd James se a!#ec s!re ea0 7 N" e-ti 1"c"r)as de aceast c # t)rie6 Th%r&se ,# !ri.i c" dra+)ste0 7 N-am dest"#e c".inte ca s -$i m"#$"mesc, dra+"# me"000 3is t)are, ad "+ * N" m-am mai d"s ,n A#sacia de #a m)artea tra+ic a ! rin$i#)r mei0 C # t)ria asta .a 'i, ,ntr-) )arecare m s"r , ca "n 'e# de !e#erina80 3e/i t", n" m +2ndeam c -mi .a mai 'i dat s -mi re. d $ara0 Eram chiar !e ca#e s-) "it0 T" e-ti at2t de 1"n, .ia$a, !e care mi-) )'eri e at2t de 'r"m)as 000 James ,-i str2nse s)$ia #a !ie!t, ,ntr-"n +est de ! tima- rec"n)-tin$ 0 C2t ) i"1ea !e aceast mic Th%r&seA Ce n-ar 'i ' c"t s -i .ad "n s"r2s .ese#, -i ni-te )chi #ini-ti$iA :R

IV @RMAR IILE FOARTE ACITATE0 <ett> n" !"tea admite c 'r"m)asa ei st !2n "rma s-) ! r seasc s !t m2ni ,n -ir0 Se #amenta ' r ,ncetare, c" t)t #e+itim"# )r+)#i" care ) in"nda0 C ci Th%r&se ,i d d"se cea mai mare d).ad de ,ncredere, ac)rd2nd"-i t)at a"t)ritatea necesar ca s c)nd"c , ,n tim!"# a1sen$ei sa#e, casa0 Pentr" a se antrena, <ett> 1)m1 nea, c" -i mai .2rt)s e#an dec2t mai ,nainte, t)at ser.it)rimea0 Th%r&se ' c" ) re.i/ie a +arder)1ei, ,-i e(amin ,n am n"nt 'iecare r)chie, -i a8"nse #a c)nc#"/ia, c"m se ,nt2m!# de )1icei, Gc n-a.ea a1s)#"t nimic c" ce s se ,m1raceH -i c ,n )rice ca/ !r)1a1i# c era m"#t ,n "rm c" m)da 'rance/ care d dea t)n"#0 James era ,nc2ntat de t)ate aceste !re)c"! ri at2t de 'eminine, de t)at acea 'ri.)#itate ,nc2nt t)are c" care Th%r&se n" era !rea )1i-n"it 0 3ia$a ,-i reia dre!t"ri#e, ,-i /ise e#0 D"! "n seri)s e(amen -i d"! m"#te e/it ri, se c)n.eni c , #a "rma "rmei, era c2t se !)ate de #)+ic s !r)'ite de aceast c # t)rie ca s se d"c #a Paris -i s --i c)mande ,n )ra-"# ce# mai e#e+ant din #"me t)a#ete "imit)are0 T)m Starner .eni s #e 'ac ) .i/it de adi) -i, c"m e# .i/itase n" de m"#t E"r)!a, '" asa#tat de ,ntre1 ri0 7 3ai, /ise T)m, n" . !)t da !rea m"#te # m"riri0 Din Fran$a, n" c"n)sc dec2t ,nc2nt t)are#e !#a8e n)rmande0 7 Dar A#sacia6 /ise Th%r&se !"$in ,nci"dat 0 7 Ei 1ine, .a 'i ')arte !# c"t s desc)!erim .echi"# c)ntinent ,m!re"n , ) c)ns)# James, ,m1r $i-2nd-)0 S-a" ,n$e#es ca T)m s .in c2t mai des c" !"tin$ s ar"nce ) !ri.ire as"!ra !rieteni#)r c" !atr" !ici)are ai 'ami#iei C)rsen0 7 < +a$i de seam , /ise T)m r2/2nd, c n-) s . mai rec"n)asc at"nci c2nd . .e$i ,nt)arce, 'iindc .)r desc)!eri !entr" st !2n"# #)r )ca/i)na# c)m)ri de ata-ament000 7 Fii mai a#es dr +"$ c" Fr"m)asa din ! d"re, ,i rec)mand Th%r&se0 T)m ) asi+"r r2/2nd c n" .a d"ce #i!s de m2n+2ieri0 Ii"a !#ec rii '" marcat !rintr-) ')arte s!ectac"#)as scen de dis!erare din !artea #"i <ett>0 m1r case, c" acest !ri#e8, ) r)chie n)" , de "n .erde cr"d, -i--i !"sese -)r$"# a#1, care n" se mai !)tri.ea c" n)"a ei '"nc$ie de ma8)rd)m0 T)m Starner ,-i ! r si !entr" c2te.a /i#e mina, ca s --i ,ns)$easc !rietenii ,n !)rt0 F c"r "n )c)# !rin Mritte#?er90 Th%r&se n" .)ia s se ,m1arce ' r s --i ia r mas 1"n de #a Fann> Mi#icient0 n m)ment"# s)sirii 'ami#iei C)rsen, aceasta se a'#a ,n sa#a de )!era$ii0 Tre1"ir s a-te!te ) 1"cat de .reme, tim! de care !r)'itar ca s .i/ite/e s!ita#"#, !e care James n"-# re. /"se de m"#t .reme0 Trec2nd !rin #)c"ri#e de )dini)ar , at2t de 'ami#iare, James sim$i ) em)$ie !# c"t 0 In'irmiere#e c" care #"crase !e .rem"ri se ,n+hes"ia" ,n 8"r"# #"i5 "n sc"rt m)ment sim$i re+ret"# c n" mai ' cea !arte dintre cei care -ti" -i !)t s .indece0 Th%r&se se a!r)!ie de s)$"# ei0 7 mi ,nchi!"i #a ce te +2nde-ti, dra+ -i te ,n$e#e+0 E(ist "ni.ers"ri din care e +re" s te sm"#+i0 E" ,ns mi000 James ) !ri.i ,nde#"n+5 t2n ra ad "+ ')arte re!ede* 7 Dar e(ist -i a#te#e ,n care e ) 'ericire s te !ier/i0 7 T" e-ti "ni.ers"# me", /ise e# s"r2/2nd0 -i c)ntin"ar .i/ita ,n s #i#e "nde se a#inia" !at"ri#e imac"#ate0 Ma-ina#, James se a!#ec s citeasc 'i-e#e 'iec r"i 1)#na. -i, "rm rind #inia tem!erat"rii, !"nea dia+n)stic"#0 Th%r&se sim$i 1r"sc ne.)ia s i/1"cneasc ,n r2s, c" t)at #ini-tea im!"n t)are a ace#"i #)c0 Dar c)ntrast"# dintre !ri.irea ,n'# c rat a #"i James -i s!r2ncene#e ,ncr"ntate a#e #"i T)m, care den)ta" "n de/+"st in.)#"ntar, era !rea c)mic0 Si+"r, ,n' $i-area, $in"ta #"i T)m, chi!"# str #"cit)r, )chii #im!e/i -i !ri.irea c"rat era" ca ) ins"#t ad"s ace#"i c)r trist, ,n care se a"/ea" t"se ca.ern)ase -i )'tat"ri de )1)sea# 0 T2n r"# 1 r1at se sim$ea !r)st 'iindc ar ta at2t de 1ine -i, s)c)tind !re/en$a #"i cam de!#asat , dis! r" re!ede0 7 3 a-te!t a'ar , m d"c s '"me/ ) $i+ar 0 Th%r&se -i James ,-i c)ntin"ar .i/ita ,nt)cmai ca -i )dini)ar , c2nd C)rsen era de ser.ici" #a s!ita# -i c2nd ,i e(!#ica Th%r&sei Erhardt ce a.ea de ' c"t ,n #i!sa #"i0 7 La ce te +2nde-ti, d)ct)re6 ,i -)!ti Th%r&se s)$"#"i ei, care se a!#ecase as"!ra "n"i ca'r"0 Ma-ina#, C)rsen #" !"#s"# 1)#na."#"i -i c)nchise s"r2/2nd* 7 N"-i +ra., ) 1r)n-it "-)ar -i000 d)rin$a de a se crede 1)#na.0 O in'irmier .eni s #e s!"n c Fann> Mi#icient ,i a-te!ta ,n 1ir)"# ei0 Prin "-a c" +eam"ri, ) . /"r disc"t2nd a!rins c" T)m Starner0 James m"rm"r * 7 Pe #e+ea mea, Fann> n" mai e aceea-i0 7 E ,nc2nt t)are, ad "+ Th%r&se0 T)m $inea "n ade. rat disc"rs, care se !are c tinerei ,i !# cea, !entr" c m"#$"mirea ,i c)#)rase )1ra8ii0 @n s"r2s n)", !e care Th%r&se n" i-# . /"se nici)dat !e 1"/e, ,i #"mina t)t chi!"#0 S)$ii C)rsen intrar 0 A!ari$ia #)r n" )!ri e#)c.en$a #"i T)m0 C#as"# ,i era .ese#, #im!ede0 7 Crede-m , d)mni-)ar dra+ , 'irea )m"#"i are re/er.e ine!"i/a1i#e de 1"c"rie0 D -mi .)ie s te in.it s -mi .i/ite/i m)desta !r)!rietate0 F c" ) str2m1 t"r de c)!i# r s' $at, care n" !)ate s"!)rta nici cea mai "-)ar c)ntra/icere0 N" se !)ate s n" sim$i ne.)ia s schim1i atm)s'era0 S"nt de ac)rd s te de.)te/i, dar n" se !)ate ca din c2nd ,n c2nd s n" te +2nde-ti -i #a d"mneataA <r"sc, T)m ,-i d d" seama de !re/en$a !rieteni#)r s i* de.eni st2n+aci, !"$in 8enat0 Pri.irea ma#i$i)as a Th%r&sei ,# ' c" s --i c)1)are !#e)a!e#e0 R)-i 1r"sc, ca "n c)!i# mare !rins as"!ra +re-e#ii0 Th%r&se i/1"cni ,n r2s -i-# trase ,n am1ra/"ra "nei 'erestre0 7 E ca/"# s 'i" +e#)as 6 s!"se ea ma#i$i)as 0 7 Th%r&seA Fann>, ,n 'a$a )+#in/ii, ,-i aran8a ! r"#0 7 E ,nc2nt t)are, n"-i a-a6 ,i /ise Th%r&se #"i T)m0 7 F)arte000 r s!"nse acesta0 Din acest r s!"ns #ac)nic r /1 t" -i timiditatea -i admira$ia sincer -i !)ate -i ) sc"/ 'a$ de Th%r&se0 P#ecar t)$i !atr" s m n2nce #a h)te#"# "nde, c" c2$i.a ani ,n "rm , Th%r&se se i.ise ,n )chii .er/i ai #"i Si+rid ca "n ,n+er a# r /1"n rii0 Intr2nd, Th%r&se rec"n)sc" masa #a care a."sese #)c tra+ica e(!#ica$ie0 -i aminti de chi!"# r t cit a# 'r"m)asei s"ede/e, de stri+ te#e ei de 'iar ,nc)#$it c2nd acea t2n ra :S

nec"n)sc"t ) an"n$a c i se desc)!erise crima0 Th%r&se schim1 ) !ri.ire c" Fann>, care -tia des!re dramatica ,ntre.edere0 Fann> Mi#icient ,-i !ri.i intens !rietena, r"+2nd-) din !ri.iri s se #ini-teasc 0 Th%r&se ,nchise )chii0 Si+"r, era m"#t !rea 'ericit ,n m)ment"# de 'a$ , ca s strice atm)s'era !rintr-) e.)care ,n care s!aima se amesteca c" si#a0 n tim!"# mesei, T)m '" ,n .er. , sc#i!it)r ,n a!r)!)"ri, -i Th%r&se ! r" s desc)!ere ,n Fann> ) 'iin$ n)" 0 James )1ser.a, am"/at, acest ,nce!"t de idi# 5 cre/" )!)rt"n s s"1#inie/e er)ica 'a!t de .2n t)r a !rieten"#"i s "0 7 F r e#, dra+ Fann>, n-a- mai 'i ac"m !rintre .)iA Fann> ,# !ri.i !e er)" c" admira$ie0 Acesta se 1"c"ra de ) 'r"m"se$e !#in de s n tate5 ) ra/ de s)are trec2nd !rin 'ereastr ' cea s -i str #"ceasc ! r"# 1#)nd -i des ca !eria0 S"r2s"# #"i 'ranc desc)!eri ) dant"r !"ternic , 'r"m)as 5 )chii, de "n a#1astr" #im!ede, re'#ecta" "n s"'#et !"r -i cinstit0 P)ate c , !entr" !rima )ar ,n .ia$a ei, Fann> se sim$i s#a1 -i 'ericit de a 'i ast'e#0 T)t !entr" !rima )ar a ,nt2r/iat #a ser.ici"000 TTT C#)!)t"# de !e 1)rd"# na.ei .esti r"de#e -i !rietenii ce#)r care !#eca" c tre1"ia" s ! r seasc .a!)r"#0 7 mi dai .)ie, James6 T)m ) s r"t !e Th%r&se !e am2nd)i )1ra8ii0 7 C # t)rie !# c"t #a am2nd)iA S . ,nt)arce$i re!ede, c" ) mie de n)"t $i !asi)nante !e care s mi #e !).esti$i0 7 Treci !rin Mritte#?er96 ,ntre1 Th%r&se0 7 Si+"r, r s!"nse c" ,ns"'#e$ire T)m, r)-ind ' r s .rea0 7 Dac din ,nt2m!#are te mai ,nt2#ne-ti c" Fann>, /ise Th%r&se s"r2/2nd, n" "ita s -i s!"i c m +2ndesc #a ca -i c -i d)resc din t)at inima 'ericirea !e care-) merit 0 De !e !asare# , T)m #e adres "n "#tim semn de r mas 1"n0 Pentr" a !atra )ar , Th%r&se a.ea s ,ntre!rind ) #"n+ c # t)rie0 Ac"m, ea )c"!a ) ca1in de #"( -i era "na dintre ce#e mai e#e+ante !asa+ere de !e .a!)r0 Th%r&se ins!ir c" t)at !"terea aer"# marin0 S!ri8init de 1a#"strad , !ri.ea !)rt"# 'rem t2nd de acti.itate, "#tima !ri.e#i-te a !eisa8"#"i s"d-a'rican0 James ,-i c"!rinse s)$ia !e d"! "meri0 7 E-ti 'ericit 6 Th%r&se se +hem"i #a !ie!t"# #"i* era ce# mai 'r"m)s r s!"ns !e care i-# !"tea da0 Pasare#a '" tras , sirena s"n de trei )ri -i, ,nceti-)r, mare#e .a!)r se ,ndre!t s!re #ar+000 Era "n min"nat s'2r-it de d"! -amia/ 0 Cer"# era de "n a#1astr" ')arte !"r, ' r "rm de n)ri0 La in'init, marea, de "n a#1astr" aid)ma c" ce# a# cer"#"i, )'erea !ri.irii ca#m"# -i #ini-tea ei0 Th%r&se .)i s r m2n !e !"nte !2n a.ea s se ,nt"nece0 L"n+it !e "n -e/#)n+, ,-i sim$ea s"'#et"# "-)r0 C2t era de de!arte de .remea s!aime#)r, a +re"t $i#)r, a 'ricii de .ia$ , de .remea !rimei sa#e c # t)rii, c2nd se d"cea #a ace# "nchi care acce!tase s -i )'ere ad !)stA Primirea !e care i-) ' c"ser dra+a ei m t"- -i "nchi"# JacB"es '"sese ,ntr-ade. r ')arte ca#d 000 @n )'i$er ,# !)'ti !e James s .i/ite/e !ache1)t"#0 Th%r&se re'"/ in.ita$ia5 chesti"ni#e tehnice ) interesa" !rea !"$in -i $inea s sa."re/e !e de!#in c#i!a min"nat a a!"s"#"i de s)are0 i ,nchin "n +2nd .ese# #"i T)m, care #a )ra aceea, ) !)rnise ,nd r t s!re )ra-0 Se .edea #im!ede c Fann> n" era de#)c insensi1i# #a 'armec"# ace#"i 1 iat min"nat0 Th%r&se ,nchise )chii -i--i /ise* GDra+)stea e ,ntr-ade. r s".eran , de .reme ce, at"nci c2nd ne !rinde ,n mre8e, ne d !este ca! -i ce#e mai 'erme h)t r2riH0 C Fann> !"t"se, 'ie -i "n sin+"r m)ment, s se arate em)$i)nat -i de a#tce.a dec2t de ceea ce era ,n strict #e+ t"r c" meseria ei, era d).ada c n" !)$i dec#ara nimic des!re !r)!ria-$i 'ire at2ta .reme c2t inima n" -i-a s!"s c".2nt"#0 Ra!i/i -i +ra$i)-i, !esc r"-ii 1r /da" cer"#, descriind c"r1e dintre ce#e mai 'ante/iste, !#)n82nd ,n mare -i ,n #$2nd"-se a!)i s!re cer, !arc ar 'i ')st cata!"#ta$i0 Ora-"# !#"tit)r ,nainta maiest")s0 T)t"# era t cere -i ca#m0 Ici, c)#), !e !"nte, !asa+erii, !e -e/#)n+"ri, a-te!ta", ca -i Th%r&se, s se #ase n)a!tea care s ,n. #"ie t)t"#0 Ori/)nt"# se c)#)r ,n r)-", "#time#e ra/e dansar !e a! ca ni-te m n"nchi"ri de '# c ri s"1 trem"r"# .a#"ri#)r mici0 Tem!erat"ra era !# c"t , r c)rit de 1ri/a serii0 Peste 1ra$e#e +)a#e, Th%r&se ,-i !"sese "n -a# de ca-mir, "#tim"# dar a# #"i James -i se +hem"i ,n ea ,ns -i, !e 8"m tate a$i!it , #e+ nat de mii de .ise -i de senin tatea c#i!ei0 n c2te.a min"te, n)a!tea a.ea s -tear+ t)t ceea ce se mai .edea ,nc din na. 0 Catar+"# !r).ei -i dis! r"se, sa#)ane#e se #"mina" !entr" !rima serat !e mare, dat !entr" cei care a.ea" s 'ie a# t"ri a!r)a!e trei s !t m2ni0 C)mandant"# !re/ida masa, a.2nd-) ,n drea!ta !e Th%r&se C)rsen -i ,n st2n+a ) 'iin$ ci"dat , ,m!)d)1it c" !an+#ici r)-ii -i ,m1r cat ,ntr-) r)chie de m tase de "n +a#1en $i! t)r0 Th%r&se ,-i st !2ni d)rin$a ne1"n de a r2de, !e care ) ,m! rt -ea", ' r ,nd)ia# , ma8)ritatea in.ita$i#)r0 3ecin"# din drea!ta ) a.erti/ discret c era .)r1a de s)$ia "n"i ')arte 1)+at 1ancher din J)hannes1"r+, d)amna She"rin+, a c rei meteahn era s se cread cea mai 'r"m)as -i cea mai e#e+ant 'emeie din #"me0 Tracasat de ) seri)as mi)!ie, $inea "n face-2-main ,m!)d)1it c" diamante, !e care-# a+ita ,n t)ate direc$ii#e, ,ntre12nd"-# !e c)mandant, ' r s se 8ene/e, -i a!r)a!e c" +#as tare, cine era" !asa+erii0 La ,nce!"t"# mesei, c)mandant"# Ea?9in+s, +ent#eman !er'ect, se ridicase -i $in"se "n t)ast ,n s n tatea !asa+eri#)r -i a tra.ers rii c" 1ine a )cean"#"i0 7 D)amne#)r -i d)mni#)r, )'i$erii mei -i c" mine . d)rim ca tim!"# !e care-# .e$i !etrece #a 1)rd"# acestei na.e, de care s"nt m2ndr", s . #ase cea mai !# c"t amintire0 N" . teme$i c .e$i a1"/a0 N)i n-a.em a#t !re)c"!are dec2t s . 'acem c # t)ria c2t mai !# c"t 0 Aceast !rim mas se des' -"r ,ntr-) atm)s'er de .ese#ie sincer 0 Se crear s!)ntan sim!atii0 3ecin"# din drea!ta a# Th%r&sei era "n t2n r 'rance/, !ianist de ta#ent0 La d)" /eci -i cinci de ani, R)1ert T)"rnier ' c"se de-ac"m de d)" )ri ,nc)n8"r"# #"mii, s)#icitat de t)ate mari#e ca!ita#e0 Era t)t"-i de ) m)destie ,nc2nt t)are, ')arte sincer mirat e# ,ns"-i de ra!ida -i !r)di+i)asa #"i re"-it 0 7 Crede$i-m , d)amn , !)ate c n-am mai m"#t ta#ent dec2t c)n'ra$ii mei0 Chestie de n)r)c000 La aceste c".inte, r)stite dest"# de tare, ,ntre .ecinii a!r)!ia$i ai Th%r&sei -i ai #"i R)1ert T)"rnier se an+a8 ) c)ntr).ers 0 7 N" cred ,n n)r)c, /ise "n 1 r1at ,na#t, c" ! r c r"nt, a-e/at ,n 'a$a Th%r&sei0 Practic, n" e(ist 0 T)t"# c)nst ,n d)rin$a ')arte !"ternic de a .rea s 'aci "n #"cr" -i asta e de a8"ns ca s -# rea#i/e/i0 S"ntem r s!"n/ t)ri de acte#e n)astre -i catastr)'e#e care se i.esc ,n .ia$ n" s"nt dec2t "rm ri#e 'ire-ti a#e +re-e#i#)r n)astre0 Se ridicar !r)teste0 O t2n ra stri+ * 7 P2n -i dra+)stea e ) chesti"ne de n)r)c000 7 S s!"nem mai c"r2nd, !reci/ "n !asa+er, c dra+)stea este cea mai 'r"m)as dintre -anse0 :U

Prim"# inter#)c"t)r recti'ic * 7 Dra+i !rieteni, d)ar tinere$ea . ,n+ d"ie acest ent"/iasm -i aceast ,ncredere0 Dra+)stea, ,n sens"# ce# mai ad2nc -i mai #ar+ a# c".2nt"#"i, e c" t)t"# a#tce.a5 mi se !are ,nd)ie#nic s c)n'"n/i s"rsa ei c" acea e(a#tare trec t)are, care de 'a!t n"-i dec2t ) sc2nteie a dra+)stei0 Dra+)stea e mai a#es ) ,m1)+ $ire !er!et" , c)n-tient , ra$i)na# ,n ceea ce !ri.e-te ,n$e#e+erea reci!r)c , ana#i/a sentimente#)r000 M"rm"re#e s!)rir , c)ntesta$ii#e i/1"cnir 0 Orice 'iin$ !)art ,n sine ce.a r)mantic -i de ,ndat ce ,ncerci s -i n r"i acest r)mantism se re.)#t 0 Aceast !rim sear re!re/enta !entr" t)$i ) e.a/i"ne din +ri8i#e c)tidiene0 3ia$a #i se ! rea t"t"r)r "-)ar ,n ca#m"# !)etic a# n)!$ii0 S ne+i n)r)c"# n" ,nsemna )are s ne+i -i n de8dea6 Disc"$ia de.eni +enera# 0 7 Dra+ d)mn"#e, i se adres c)mandant"# sce!tic"#"i, c"m ca#i'ica$i d"mnea.)astr ceea ce mi s-a ,nt2m!#at ,n "rm c" trei/eci de ani, !e .remea c2nd eram "n t2n r ste+ar ,n marina de r /1)i a maiest $ii sa#e6 n c"rs"# mane.re#)r, tre1"ia s a8"n+em 7 "n camarad -i c" mine 7 !e "n cr"ci- t)r, #a 1)rd"# "nei 1a#eniere0 A'#a$i d)ar #a c2$i.a metri de cr"ci- t)r, ne i/1i "n .a# !"ternic -i am1arca$ia se r st"rn 0 Ne a'#am ,n Marea Carai1e#)r0 De !e 1)rd"# cr"ci- t)r"#"i camara/ii ne ar"ncar c)#aci de sa#.are0 E" -i camarad"# me" ,n)tam a# t"ri0 Mai tre1"ia s d m d)ar de c2te.a )ri din 1ra$e ca s a8"n+em #a .re"n"# din )t+)ane#e ar"ncate de !e na. 0 <r"sc camarad"# me" dis! r" d"! ce sc)ase "n stri+ t de s!aim , ,nh $at de "n rechin0 De ce e# -i de ce n" e", din m)ment ce n" ne des! r$ea" dec2t c2$i.a centimetri6 7 Pentr" c , r s!"nse inter#)c"t)r"# s ", 1iet"# d"mita#e camarad se a'#a ,n ca#ea rechin"#"i0 7 =i asta n-a ')st !entr" mine ) ')rm a n)r)c"#"i6 Ierta$i-m c am e.)cat m)artea "n"i !rieten ca s i#"stre/ aceast c#i! de n)r)c0 7 mi men$in ! rerea c n-a ')st n)r)c, m)rm i d)mn"# c" ! r c r"nt, ci ,nt2m!#area0 7 N"-i ace#a-i #"cr"6 /ise c" 8"m tate de +#as -i s"r2/2nd c)mandant"#0 7 000De 'a!t, c".2nt"# n)r)c este !"r -i sim!#", s"1#inie "n c)mesean, trad"cerea e#e+ant a c".2nt"#"i ha/ard0 D)mn"# ce# sce!tic ,ncerc s --i c)ntin"e de/1aterea, dar .)cea ,i '" ac)!erit de !r)teste +enera#e0 7 Eaide, dra+ d)mn"#e, #as -ne s credem ,n n)r)c, asta ne a8"t s tr im0 Si#ind"-ne s credem c n)r)c"# n" e(ist , ,nseamn s ne r !e-ti !# cerea risc"#"i0 Or, cred c nimic din ce e im!)rtant, mare, 'r"m)s, sa" chiar "ti#, n" se creea/ ' r aceast em)$ie, care este ,ntr"n 'e# r s!#ata e')rt"#"i0 Aceste c".inte '"seser r)stite de James C)rsen0 Th%r&se n"--i cre/" "rechi#)r0 i adres "n s"r2s de rec"n)-tin$ -i ) !ri.ire de admira$ie0 Masa se termin ,n !#in .ese#ie0 Dar d)amna She"rin+, )c"!at s --i m s)are ant"ra8"# !rin #)rni)n, n"--i de/#i!ise 1"/e#e, 1a chiar ,-i mani'est dis!re$"# !rintr-) mimic dest"# de ne!)#itic)as 0 A1ia dac r s!"nse #a ce#e c2te.a c".inte de !)#ite$e !e care i #e adresase c)mandant"# ,n tim!"# mesei0 Ma8)ritatea ce#)r care m2ncaser "rcar !e !"ntea s"!eri)ar , ca s admire cer"# $int"it de ste#e0 Marea r m sese de "n ca#m im!resi)nant, aid)ma "n"i #ac !e care .a!)r"# !"ternic a#"neca ' r ce# mai mic tan+a80 A d)"a /i tim!"# se schim1 c" t)t"#0 E"#a de.eni ')arte !"ternic 0 3a#"ri#e se /dr)1ea" de carcasa de )$e# -i rec dea" ,n 8er1e de s!"m 0 Th%r&se .)i t)t"-i s 'ac ) sc"rt !#im1are !e !"nte0 De-i #a 1ra$"# #"i James, tre 1"i s se $in de 1a#"strad 0 Str)!ii .a#"ri#)r ,i ,m!r)-ca" 'a$a0 7 C2t de 'r"m)as e aceast mare s #1atic A /ise Th%r&se0 7 Da0 S!ectac)#"# merit str dania de a-# .edea, dar de.ine t)t"-i im!r"dent s mai r m2nem !e !"nte0 n sa#)n, c2$i.a !asa+eri ,# ,nc)n8"ra" !e c)mandant, care ! rea ,n+ri8)rat0 La ) ,ntre1are !"s de "n"# din ei, r s!"nse cam ,n d)i !eri0 7 3)m tra.ersa !r)1a1i#, tim! de c2te.a /i#e, ) /)n de de!resi"ne, care, de 'a!t, n-a ')st !re. /"t de mete)r)#)+000 Ridic "-)r, din "meri* Astea s"nt risc"ri#e na.i+a$iei0 D)amna She"rin+, ,m1r cat ,ntr-) r)chie !)rt)ca#ie, se d"cea -i .enea, c" !as sacadat0 7 E .re"n !eric)#, d)mn"#e c)mandant6 ,ntre1 ea0 O'i$er"# a." "n s"r2s #ini-tit)r0 7 Nici ce# mai mic, d)amn 0 Ne#ini-tea mea e !ricin"it de 'a!t"# c , tim! de c2te.a /i#e, n" .e$i !"tea ie-i !e !"nte -i deci .e$i 'i #i!si$i de aer c"rat0 7 Ceea ce ne 'ace s tra+em c)nc#"/ia, /ise "n d)mn ,n .2rst , c 1rid+e-"# este "na dintre ce#e mai n)1i#e in.en$ii0 Th%r&se detesta 8)c"#0 Se sc"/ -i se retrase ,n ca1ina ei0 Pachete de a! #).ea" ,n h"1#)"ri, ,nt"neric"# era a!r)a!e de ne! tr"ns0 Th%r&se se #"n+i ,n c"-eta ei -i c /" ,ntr-"n 'e# de t)r)!ea# , de am)r$ea# , ,n care + si ) ade. rat !# cere0 Fiecare ,n.2rtire de e#ice ) a!r)!ia de ! m2nt"# ei nata#5 !este c2te.a s !t m2ni a.ea s re.ad #)c"ri#e "nde--i !etrec"se c)!i# ria0 Tan+a8"# na.ei ) ' c" s se +2ndeasc #a !rima ei c # t)rie, at"nci c2nd + sise caiete#e Idei 4.arsen0 -i /ise* G=i dac-a- scrie -i e" t)t ce mi se ,nt2m!# 6H Aceast !ers!ecti. ) ' c" s s"r2d 0 GCe-a- a.ea de !).estit6 C".inte#e de a/i ar 'i #a 'e# c" ce#e de ieri -i aid)ma c" ce#e de m2ine000 c)!i# ria000 ad)#escen$a6 La ce s mai de-te!t d"reri#e, dece!$ii#e, .ise#e de-at2tea )ri tr date6 N", n-am s -mi scri" 8"rna#"#0 Acest #"cr" n"-i interesant dec2t at"nci c2nd ai ce.a de s!"s0H F r s .rea, Th%r&se se +2ndi #a acea !eri)ad din .ia$a ei ,n care t)t ce n" era ,n #e+ t"r c" d)ct)r"# 4.arsen ,i era indi'erent0 GN-am dre!t"#, nici m car 'a$ de mine ,ns mi, s -i ! stre/ amintirea, +2ndi ea c" "n !ic de am r ci"ne0 Dac-ar 'i s-) ,ncredin$e/ h2rtiei, a- 'ace-) s re,n.ie0 =i #a ce 1"n6H F" ,ntrer"!t din medita$ie de cine.a care 1 t" ,nceti-)r #a "- , James intr 0 7 Dra+ , .in din !artea t"t"r)r n)i#)r n)-tri !rieteni, str2n-i ,n sa#)n, care te cheam A De ce te i/)#e/i ast'e#6 E-ti )1)sit , .rei s sta" -i e" c" tine6 Th%r&sei ,i '" r"-ine de aceast re.erie ' r nici "n sens0 ns"'#e$it , ,-i trec" !ie!tene#e !rin 'r"m)ase#e ei 1"c#e m t s)ase, ,-i d d" c" !"$in r"8 !e 1"/e -i, ,nt)rc2nd"-se .ese# s!re James, care-) !ri.ea c" ) tandr admira$ie, /ise* 7 Iat , d)mn"#e s)$, s"nt +ata s . "rme/ )ri"nde d)ri$iA TTT 7 <anii s"nt #"cr"# ce# ma# im!)rtant din #"me, a'irm !e "n t)n cate+)ric, d)amna She"rin+, ' c2nd s 8)ace ,n s)are "n diamant de QV

) m rime im!resi)nant 0 O t cere 8enant "rm d"! aceast a'irma$ie0 C2$i.a !asa+eri se ad"naser !e !"nte, .r2nd s !r)'ite de tim!"# 'r"m)s re.enit d"! c2te.a /i#e de cea$ -i '"rt"n 0 Ma8)ritatea 'emei#)r -i 1 r1a$i#)r a!ar$inea" ! t"ri#)r ,nst rite, !entr" care, ,n !rinci!i", +ri8i#e materia#e n" c)nstit"ia" ) !r)1#em 0 T)t"-i, 'ra/a r)stit de d)amna She"rin+ !e "n t)n de !ersi'#are #i se ! r" de "n s"!rem !r)st +"st0 Se a'#a" ac)#) c2te.a !ers)ane care emi+raser ,n Trans.aa# ca s --i ,ncerce n)r)c"#, -i !re/en$a #)r #a 1)rd"# ace#ei na.e s)m!t")ase era d).ada e.ident a re"-itei t)r0 Pentr" an"mite !ers)ane, re"-ita e "n !)rt ,n care, ,n s'2r-it, ai a8"ns, ) .ict)rie c" care ai dre!t"# s te #a"/i0 J)hn Stie+man, "n" dintre !#antat)rii cei mai de .a/ din ,m!re8"rimi#e J)hannes1"r+"#"i, care se d"cea ,n An+#ia ,m!re"n c" s)$ia -i 'iica #"i, ri!)st * 7 T)t"# de!inde, dra+ d)amn , de ceea ce ,n$e#e+e$i !rin asta0 Dac 1an"# e "n c"#t, e #"cr"# ce# mai meschin -i mai detesta1i#0 S ad)ri .i$e#"# de a"r, s te #a-i n "cit de ) #"min )r1it)are care s te ,m!iedice s distin+i t)ate ce#e#a#te .a#)ri "mane6 n ce m !ri.e-te, #"mina asta !rea !"ternic n"-i !rea #im!ede000 7 S)c)tit ca "n mi8#)c, 1an"# merit s i se dea im!)rtan$ 0 Dar s i te ,nchini #"i e ) !r)'"nd +re-ea# , cea mai +ra. dintre t)ate, /ise A#'red Sa"+"et0 Era "n 1)rde#e/ !"r, .enit c" d)" /eci de ani ,n "rm ,n Trans.aa# ca s ')r$e/e s)arta -i de.enise, !rin ,nd2r8irea sa, !r)!rietar"# ce#"i mai mare ma+a/in de n)"t $i din mare#e )ra- s"d-a'rican0 7 Ada"+, /ise e#, c ,n d)" /eci de ani am ' c"t de trei )ri a.ere -i c de trei )ri am c /"t !e cea mai m)dest trea!t a sc rii s)cia#e0 Ei 1ine, cred c n-am ')st nici)dat at2t de 'ericit, at2t de !"ternic, at2t de si+"r de 'r"m"se$ea .ie$i, at2t de c)n-tient de .a#)area ei, ca ,n ceas"ri#e de mare di'ic"#tate, c2nd m +2ndeam ce mi8#)ace s ')#)sesc ca s "rc din n)" !e c"#mi#e de !e care m !r . #isem0 7 Crede$i, ,ntr-ade. r, c !"te$i 'i 'ericit ' r 1ani6 ,ntre1 d)amna She"rin+0 7 Dac ar 'i a#t'e#, r s!"nse J)hn Stie+man, ma8)ritatea )ameni#)r n-ar mai a.ea nici)dat !e 1"/e nici ce# mai s#a1 s"r2s0 Ori ce#e mai 'r"m)ase s"r2s"ri !e care mi-a ')st dat s #e ,nt2#nesc era" ce#e care !#"tea" !e 1"/e#e ! st)ri$e#)r -i a#e 1 ie$i#)r !entr" care dra+)stea era cea mai mare 1)+ $ie000 F r s se #ase c)n.ins , d)amna She"rin+ se str2m1 0 7 Dra+)ste ' r 1ani6 Femei#e a'#ate de 'a$ se st !2nir s n" r2d 0 @it2nd"-te #a ne.asta ce#"i mai 1)+at 1ancher din J)hannes1"r+, i$i d deai imediat seama c nici m car ,n !rima ei tinere$e n" !"t"se ins!ira .re"n e#an mai a#t'e# inimii0 T)at #"mea -tia c mi#i)ane#e de #ire ster#ine m)-tenite de #a "n str m)- care a.ea mine de diamante '"seser sin+"ra arm a d)mni-)arei A+athe D)#'"ss !entr" a ,ncerca s c"cereasc "n 1 r1at0 La trei/eci -i cinci de ani 1 t"$i !e m"chie, ,-i )'erise a.erea "n"i a.ent"rier -iret -i !ers!icace, care, !rin cam t -i s!ec"#a$ii di1ace, s!)rise ,nc ) dat d)ta ne.estei sa#e0 Perechea #)c"ia ,ntr-) #)c"in$ 'ast")as , "nde 'iecare ,-i a.ea a!artamente#e sa#e, -i s)$ii n" se ,nt2#nea" dec2t c" )ca/ia rece!$ii#)r0 7 D"mnea.)astr , d)mn"#e d)ct)r, ce ! rere a.e$i6 James re'#ect c2te.a sec"nde0 7 <anii6 ,# 'ac s se #ase !e t2n8ea# !e ce# care are !rea m"#$i0 S"nt ,nc2ntat c n-am !rea m"#$i, ca s mai !)t ,nc .edea .ia$a din 8"r"# me" -i s m interese/ de t)t ceea ce ne )'er 0 Dar a- 'i ')st de/)#at s n-am de#)c -i s n" !)t asi+"ra ce#)r ce-mi s"nt dra+i ma(im"m de si+"ran$ 000 Termin2nd"--i 'ra/a, James ) ,n. #"i !e Th%r&se ,ntr-) !ri.ire ca#d 0 7 Deci s"nte$i de ac)rd, stri+ d)amna She"rin+, c n" e(ist 'ericire ' r 1ani0 7 N", d)amn , n" asta am .r"t s s!"n, !r)test James c" indi+nare0 <anii n" s"nt cheia 'ericirii, !)ate ce# m"#t "n at"0 <)+ $ia s"'#et"#"i !)ate ')arte 1ine s te 'ac s d"ci ) .ia$ 'ericit , d"! c"m 1)+ $ia !r)!ri"-/is !)ate s-) distr"+ 0 Pentr" c era sin+"r , ' r nimeni care s -i ,m! rt -easc ! reri#e, d)amna She"rin+ ,ntrer"!se disc"$ia -i se retrase, n" ' r s adrese/e ,ntre+"#"i ant"ra8 "n s"r2s dis!re$"it)r0 7 Ceea ce e si+"r, /ise 1)m1 nind A#'red Sa"+"et, e c ')arte adesea, ace-ti 1ani 1#estema$i se a'# ,n m2ini n" !rea sim!atice0 TTT ntr-) 'r"m)as diminea$ de i"nie, .a!)r"# intr ,n est"ar"# Cir)nde0 Pe 1)rd se schim1ar "#time#e str2n+eri de m2ini ,ntre cei care--i c)ntin"a" dr"m"# mai de!arte -i !asa+erii !entr" care Fran$a era !"nct"# termin"s0 Pe !"nte, Th%r&se trase ,n !ie!t aer"# !atriei sa#e0 Inima ,i era !#in de ) d"#ce em)$ie ,n care se amesteca ) team 'e1ri# , aid)ma c" cea a c)!ii#)r ner 1d t)ri s !"n ,n s'2r-it m2na !e 8"c rii#e .isate0 3a!)r"# #"nec ,ncet !e a!a #ini-tit , ,ncr"ci-2nd"-se ,n dr"m"# #"i c" a#te na.e care ie-ea" ,n #ar+0 Se schim1ar sa#"t"ri ,ns"'#e$ite, de !rietenie0 Trei s !t m2ni de .ia$ c)m"n cimentaser 7 ce# !"$in a-a n d 8d"ia t)at #"mea 7 "ne#e re#a$ii0 -i ' + d"ir s --i scrie, s se re.ad #a ,na!)ierea ,n $ara ad)!ti. , 'iecare -tiind ,ns , ,n sinea sa, c mari#e e#an"ri de a'ec$i"ne care se mani'est ,n c"rs"# "nei c # t)rii !# c"te s"nt asem n t)are c" ce#e care se nasc ,n tim!"# /i#e#)r de .acan$ 0 I#"/ia ,n#)c"ie-te adesea rea#itatea, c #d"ra e !)ate mai intens ,n 'ra+i#a ei n)"tate dec2t si+"ran$a )1i-n"in$ei0 D)ar d)amna She"rin+ r mase de!arte de t)ate aceste mani'est ri, care i se ! rea" de!#asate0 Sirena s"n a treia )ar 0 Ora-"# !#"tit)r intra ,n !)rt"# <)rdea"(, mai e(act ,n a.an!)rt"# Pa"i##ac, "nde "rma s ai1 #)c ac)starea0 L2n+ !asare# , c)mandant"# #e d)rea !asa+eri#)r care-# ! r sea", -edere !# c"t -i re.edere, c ci era ')arte !r)1a1i# c a.ea" s se re,nt)arc t)t c" ace#a-i .a!)r0 D)ar R)1ert T)"rnier ,-i #"a de'initi. r mas 1"n0 7 N-am de +2nd s m mai d"c ,n A'rica de s"d m"#t .reme de-ac"m ,nc)#)0 M"#$"mesc, d)mn"#e c)mandant, !entr" c)rdia#a d"mnea.)astr )s!ita#itate0 C #d"ra ace#ei #"ni de i"nie, care #i se ! rea de nes"!)rtat #)c"it)ri#)r, dac te #"ai d"! .estimenta$ia #)r "-)ar , Th%r&sei -i !rieteni#)r ei #i se ! r" ')arte !# c"t 0 A#'red Sa"+"et $in" s #e )'ere ) mas de 1"n s)sit ,n !atria sa -i s +"ste ce#e mai 1"ne .in"ri 1)rde#e/e0 7 Dra+i !rieteni, s!"se Sa"+"et, $ara nata# e t)tdea"na !entr" n)i ce# mai 'r"m)s ! m2nt din #"me0 C2nd ,i re+ se-ti, d"! ani de a1sen$ , $i se !are c n" #-ai ! r sit nici)dat 0 De!arte de e#, ,$i ,nchi!"i c , #a re,nt)arcere, t)t"# .a 'i schim1at, a!)i 1a+i de seam c" ) satis'ac$ie mi-c t)are, c !ietre#e s"nt .e-nice0 C)#$"# de strad "nde te 8"cai n" s-a schim1at nici d"! ) 8"m tate de .eac0 Re+ se-ti ace#ea-i "m1rare, !)ate -i aceia-i .ecini0 Si+"r, s-a" ridicat "ne#e case n)i, c2te.a !r . #ii -i-a" schim1at !r)!rietarii, s-a" !etrec"t trans')rm ri -i ,n 'e#"# de a tr i, dar c" ) asemenea ,ncetinea# , ,nc2t im!resia "#timei me#e !#im1 ri !e Ca#ea Intenden$ei !are s date/e de Q;

ieri0 N" m .)i d"ce disear #a 3rand T)4tre s asc"#t 5aust ,n ')t)#i"# !e care-# ,nchiriasem !e "n an ,ntre+6 3)i res!ira ace#ea-i miresme, .)i .edea aceea-i mi-care ca -i )dini)ar -i t)t"-i000 E"')ria mesei ,m1e#-"+ate sa" acea e.)care a trec"t"#"i s 'i ad"s )are #acrimi ,n )chii de )$e# ai .a8nic"#"i ne+"st)r6 Aceast em)$ie, ,n )rice ca/, ,# ' c" !e )m ')arte sim!atic0 D)amna Sa"+"et s"r2se tandr" s)$"#"i ei -i /ise 1#2nd* 7 =i e" a1ia a-te!t s -mi re. d strada, ac)#), ,n M)ntmartre, ) strad ,n !ant , "nde .in s se 8)ace #a )rice )r din /i c)!iii cei mai 'ermec t)ri de !e ! m2nt0 7 S te re,nt)rci ,n $ara nata# , c)ntin" Sa"+"et, ,nseamn s -$i ,nt2#ne-ti c)!i# ria0 A mea n-a ')st !rea 'ericit , si+"r, dac ) !ri.e-ti din !"nct de .edere materia#, dar a ')st !#in de .ise des!re .iit)r -i e ) 1inec".2ntare !entr" mine s re. d #)c"ri#e c)!i# riei, c ci aici, 1 t2nd str /i#e acest"i )ra- ca sim!#" c)misi)nar, m-am h)t r2t s -mi c"ceresc !artea mea de s)are000 Res!ir ad2nc* Ast /i, m simt din n)" de.enind ')arte "mi#000 A!)i ad "+ , c" )chii str #"cit)ri* P)ate c ,mi .)i #"a de aici "n n)" e#an -i .)i mer+e mai de!arte !e ca#ea !e care am a!"cat-)0 C)rsen ,-i sc)ase ha.ana din +"r 0 7 3 !#ace #"!ta6 7 Da0 7 Pentr" ea ,ns -i sa" !entr" ceea ce . ad"ce6 Sa"+"et n" e/it * 7 Ei, dra+ !rietene, #"!ta re!re/int !entr" mine ) em)$ie -i ea n-are .a#)are dec2t ,n c#i!a, c2nd ) desc)! r, sa", mai e(act, c2nd ) !resimt0 <ine,n$e#es, ,mi 'i(e/ "n sc)!, !entr" c ,mi !#ace ac$i"nea0 i in.idie/ !e cei !entr" care +2ndirea este ce# mai 'r"m)s dintre )ri/)nt"ri5 !entr" mine e')rt"# este "n 'e# de dat)rie de )n)are0 R)#"# me" !e ! m2nt e 1ine de'init* s m"ncescA =i ar 'i ) tr dare 'a$ de mine ,ns"mi s m m"#$"mesc d)ar c" ceea ce-am a+)nisit000 Pri.irea d)amnei Sa"+"et . dea de!#ina admira$ie !e care-) a.ea !entr" s)$"# ei0 Ca r s!"ns #a ,ntre1area m"t a Th%r&sei, ea /ise ,ncet* 7 <ine,n$e#es, 1 r1a$ii de ac$i"ne n-a" ) 'ire !rea #esne de s"!)rtat, dar, crede$i-m , adesea t)t"# n"-i dec2t 'a$ad , ,n rea#itate a" inimi#e ce#e mai +ener)ase0 D"! -mas , se des! r$ir , ' + d"ind"--i c se .)r mai re.edea0 Fami#ia Sa"+"et a.ea s r m2n #a r"de ,n t)t tim!"# -ederii #)r -i n" credea" c se .)r de!#asa !rea m"#t0 Th%r&se -i James se +r 1ir s trimit c r$i !)-ta#e i#"strate ,n Trans.aa#0 Nimeni n" '" "itat -i Th%r&se ,-i ima+in , ' r +re"tate, 1"c"ria #"i <ett> #a !rimirea "n"i mesa8 din !artea st !2nei sa#e0 7 Re+ret c anti#)!e#e -i +a/e#e#e n)astre n" -ti" s citeasc , /ise James r2/2nd0 A treia /i de diminea$ , s)$ii C)rsen !)rnir ,ntr-) ma-in !e care James ) c"m! rase #a <)rdea"(0 P#im1area !rin Fran$a ,nce!ea -i Th%r&se se sim$i !# c"t em)$i)nat 0 V DOCTOR@L 43ARSEN N@ MAI A3@ !"tere nici m car s --i de/n)ade c)rd)n"# ha#at"#"i0 C2te.a in'irmiere se +r 1ir , ,i sc)aser masca, m n"-i#e, -)r$"#0 Pe chi!"# c" semne de )1)sea# , d)ct)r"# ,-i trec" ) m2n a# c rei trem"r n" -i-# !"t" st !2ni0 n 8"r"# #"i internii -"-)tea" -i t)ate !ri.iri#e ,# 'i(a" !e maestr" c" "n res!ect admirati.0 n 1ir)"# c#inicii, Jan se # s +re)i !e "n sca"n0 @n asistent ,i !"se ,ntre 1"/e ) $i+ar din care trase de c2te.a )ri, ad2nc0 D)" ceas"ri ,ncheiate se #"!tase, c" 1ist"ri"# ,n m2n , c)ntin"2nd ) )!era$ie dis!erat 0 S)c)tea c -i-a ' c"t dat)ria -i nici "n"# dintre asisten$i n" se ,nd)ia0 Mai r m2nea ac"m d)ar ca nat"ra s 'ac ) min"ne0 D)ct)r"# 4.arsen se ridic -i sc)ase "n )'tat ad2nc0 7 Am ' c"t t)t ce-am !"t"t, /ise e#0 Dar ,n aceast a'irma$ie r /1 tea ) dis!erare ,n 'a$a #imite#)r -tiin$ei0 7 Ai ' c"t mai m"#t dec2t era c" !"tin$ , ,# asi+"r "n"# dintre c)n'ra$ii care-# asistaser 0 D)ct)r"# 4.arsen s"r2se )1)sit0 N"--i !ierd"se nimic din .iri#a sa 'r"m"se$e0 D)ar c2te.a 'ire de ar+int ,n min"nat"# #"i ! r 1#)nd marca" trecerea ani#)r0 Era #a 'e# de /.e#t ca -i )dini)ar 0 T)t"-i, !ri.irea n" mai a.ea acea .ese#ie s n t)as ce-) ,n.i)ra !e Ide0 Cei care-# c"n)sc"ser s"r2/ t)r ar 'i ')st mira$i de masca #"i im!asi1i# , !e care st r"ia me#anc)#ia0 D)ct)r"# 4.arsen de.enise chi r"r+"# ce# mai stimat din ca!ita#a s"ede/ , #"cr2nd ,ntr-) c#inic d)tat c" mi8#)ace#e ce#e mai m)derne0 Aici .enea" )ameni din t)ate ! r$i#e #"mii, ca s se ,ncredin$e/e 1ist"ri"#"i0 Jan 4.arsen ,-i c)ns"#t ceas"#, a!)i se ,nt)arse s!re 'ereastra imens din 1ir)"# s ", !ri.ind !an)rama )ra-"#"i ce se ,ntindea c2t .edeai c" )chii0 S"1 !rime#e #ic riri a#e a!"s"#"i, cana#e#e a#c t"ia" "n n)d de -er!i0 n acea "#tim /i a s !t m2nii, 'iecare se +r 1ea s!re distrac$ii -i s!re 1"c"rii#e re!a)s"#"i d"minica#0 Pret"tindeni, 'erestre#e se #"mina"0 nchise ) sec"nd )chii, #"!t2nd din t)ate !"teri#e c" ) sen/a$ie de desc"ra8are -i de )1)sea# 0 GN"-mi mai i"1esc meseria6H se ,ntre1 e# c" ) ne#ini-te d"rer)as 0 A!)i, ' r m)ti., in.idie 1r"sc atm)s'era ace#)r c mine ,n care 'ericirea se sta1i#ise de'initi.* in.idie 'iin$e#e care, ,n acea sear , ,n 8"r"# mesei 'ami#ia#e, se !re+ tea" s sa."re/e, ,n !acea c min"#"i, m2nc r"ri#e !re+ tite de m2ini tandre -i isc"site0 Pri.irea de )$e# i se ,nr)"r * )dini)ar -i e# era a-te!tat #a 'e#0 A"/ea c2ntec"# a!ei ,n sam).ar, .edea +est"# Idei !re+ tind sand.i-"ri#e, 'a$a de mas a#1 , ce-ti#e de !)r$e#an ,n c"#)ri .ii0 Ac"m era sin+"r !entr" t)tdea"na0 C" ) cris!are de re.)#t ,m!)tri.a re+rete#)r asc"$ite -i ' r r)st, Jan ,-i a!rinse ) a d)"a $i+ar , ,-i ! r si !)st"# de )1ser.a$ie -i s"n secretara0 7 Ei, /ise e#, d"! ce ar"nc ) !ri.ire ,n 'i-e#e 1)#na.i#)r a'#a$i ,n tratament, am im!resia c acest s'2r-it de s !t m2n .a 'i ca#m0 Dre!t !entr" care ) s te r)+ s -mi dai .)ie s te ! r sesc !entr" !atr"/eci -i )!t de )re000 F c" c2$i.a !a-i !rin ,nc !ere* Si+"r, r m2ne "#tim"# ca/, ')arte ci"dat000 dar aici n" cred s mai 'ie ne.)ie de mine0 D)ct)r"# St"#er a asistat #a )!era$ie0 Or, e# este ,n !ermanen$ #a c#inic , n"-i a-a6 Secretara r s!"nse a'irmati., dar !ri.irea ei e(!rim ) ast'e# de s"r!ri/ , ,nc2t Jan 4.arsen s"r2se0 7 Te "imesc, d)mni-)ar , at2t de tare, ,nc2t nici n" e-ti si+"r c m mai rec"n)-ti0 Dar m simt ,ntr-ade. r ')arte )1)sit0 Am ne.)ie QD

de nat"r , de aer, de s!a$i", 'ie chiar -i !entr" c2te.a )re0 Dea#t'e#, ,n ca/ de "r+en$ , ,mi !)$i te#e')na #a $ar 0 n n)a!tea care se # sase, ma-ina !"ternic !)rni c" t)at .ite/a0 D)ct)r"# 4.arsen !r)'ita de )rice )ca/ie ca s ! r seasc St)c9h)#m"# -i s se d"c #a casa c)!i# riei #"i0 n tim!"# a1sen$e#)r sa#e !rea #"n+i, d)i s)$i 7 O#a' -i Ei#de C"nther se )c"!a" de tre1"ri#e !r)!riet $ii !e care m t"-a <rita n-) mai #"mina c" s"r2/ t)area ei 'i/i)n)mie0 M"rise #a c2te.a #"ni d"! re,nt)arcerea ne!)t"#"i ,n $ara nata# , secerat 1r"sc, ' r a 'i !rimit din !artea 'iicei sa#e nici ce# mai mic semn de dra+)ste0 Din res!ect !entr" aceast m t"dra+ care-# cresc"se -i #a r"+ mintea ei, Jan acce!tase, a d)"a /i d"! s)sirea sa din Trans.aa#, !eni1i#a )1#i+a$ie de a ,ncerca s dea de "rma .eri-)arei sa#e Si+rid0 Dar t)ate in.esti+a$ii#e r m seser /adarnice0 D"rerea +r 1i s'2r-it"# m t"-ii <rita0 Din mi# 'i#ia# , ne!)t"# ,i asc"nse !2n #a "rm crima 'iicei sa#e, dar mame#e s"nt ,n/estrate c" ) ine(!#ica1i# !ers!icacitate c2nd e .)r1a de c)!i#"# #)r -i reticen$e#e #"i Jan n"-i !"t"ser sc !a0 S"'erea, ' r s -# ,ntre1e, c" int"i$ia "nei drame -i aceast s!aim ) d"sese #a +r)a! 0 Ane Mette, de.)tata ser.it)are, ,i s"!ra.ie$"ise, -i a.ea +ri8 , c" .enera$ie, de m)rm2nt"# ce#ei !e care ) !#2n+ea0 S'ri8it , c" )1ra/"# /12rcit -i "scat de ani -i de neca/"ri, c)#inda !rin )d i#e s!a$i)ase, ac"m t c"te, !)!"#ate de "m1re0 O#a' -i Ei#de C"nther ,i ar ta" "n mare res!ect -i tr ia" a# t"ri de ea ,ntr-) de!#in ,n$e#e+ere0 Jan 4.arsen !"1#icase ,n /iare#e din S"edia an"n$"# m)r$ii m t"-ii sa#e0 D"! )!t /i#e '" c)n.)cat de n)tar"# 'ami#iei care-i aminti c , d"! .)in$a e(!res a tat #"i s ", !r)!rietatea, a# c rei "/"'r"ct '"sese ac)rdat )dini)ar !e .ia$ m t"-ii <rita, re.enea d"! m)arte ne!)t"#"i ei0 M t"-a <rita a.ea c2te.a .a#)ri -i c2te.a ! d"ri care-i re.enir 'iic -si0 D)mn"# n)tar ,i ar tase #"i Jan ) scris)are tim1rat din Paris0 Era semnat de Si+rid -i-i ' cea c"n)sc"t, ,n termeni #ac)nici, c ren"n$a #a m)-tenire ,n 'a.)area "n"i s!ita#0 Pretindea c #"ase h)t r2rea de a n" se mai ,nt)arce nici)dat ,n $ara ei0 C2ndind"-se #a acest e!is)d din .ia$a sa 'ami#ia# , at2t de trist ,ncheiat , Jan )'t 0 Ma-ina#, acce#er 5 'ar"ri#e m t"rar dr"m"# #ar+ -i ')arte 1ine ,ntre$in"t0 3ara, ,n S"edia, n" e nici)dat !rea ca#d, dar cer"# e ,nt)tdea"na de ) #"min)/itate "#"it)are5 n)a!tea sc2nteia/ de ste#e0 Jan ,-i i"1ea m"#t $ara0 Sim$ea, c" 'er.)are, +randi)asa !)e/ie a ace#)r !eisa8e de ) n)1#e$e care te !redis!"nea #a .isare0 De c2nd se re,nt)rsese ,n !atrie, ,i str 1 t"se t)ate c)#$"ri#e, scr"t2nd"-i 'r"m"se$ea n)sta#+ic , desc)!erind-) -i ,m1 t2nd"-se de ea -i mai m"#t0 C" r"csac"# ,n s!ate, c2nd a.ea c2te.a din ace#e rare /i#e de c)ncedi", ) !)rnea s!re inima ! d"ri#)r ' r s'2r-it, ad"#mec2nd r -ina !ini#)r, rec"n)sc2nd !rintre mii#e de /+)m)te c)n'"/e c2ntec"# t)rente#)r nen"m rate, aid)ma Tr)##hWttan"#"i s "0 Nici "n +he$ar, nici "n #ac n"-i era" nec"n)sc"te0 D"! 'iecare c"t a teren"#"i, d"! 'iecare .a#e, desc)!erea mere" a#te#e, 'iecare re+i"ne d2nd im!resia c e ,nc)n8"rat de c)#iere de !er#e #ichide0 Jan ,nt)arse 1"t)n"# a!arat"#"i de radi) -i !rime#e m s"ri din 6imfonia a noua de <eeth).en i/1"cnir +randi)ase, ,n'# c rate5 sim')nia ,-i amestec s"nete#e s"1#ime c" imn"# m"t a# n)!$ii ,nste#ate0 S"nete#e n)1i#e im!"n inimi#)r t"#1"rate mi-c t)area #)r im!et")/itate5 ,n seara aceea, m"/ica ,i "m!#ea #"i Jan inima ca -i c"m ar 'i !rimit !ers)na# !atetic"# mesa8 a# +eni"#"i0 R sc)#it, ,-i re!r)- 7 ca !e ) tr dare 'a$ de e# ,ns"-i 7 'a!t"# c ne+#i8ase at2ta .reme s mai sm"#+ !ian"#"i 1"c"ria !e care ) desc)!erea )dini)ar #a ceas"ri#e ce#e mai nea-te!tate0 Ac)#), ,n 3e#d, c "ta ,n 'iecare sear , ,n m"/ic , echi#i1r"# necesar, e.a/i"nea s!re 'r"m)s"# care c)ns)#ea/ , #ini-te-te -i .indec 0 Ide ,# asc"#ta c" re#i+i)/itate, n" cerea a#tce.a dec2t s 'ie #e+ nat de arm)nie, ' r s ! tr"nd mesa8"# t"#1"r t)r, 'ericit s se !iard ,n dra+)stea ei in'init !entr" 'iin$a care -ti"se s -i deschid !)r$i#e at2t)r #"mi 'ermecate0 De c2nd se ,nt)rsese ,n S"edia, Jan ,-i a'#ase ra$i"nea de a tr i ,ntr-) m"nc ,n.er-"nat , ,ntr-"n e')rt +ener)s0 n a'ar de !r)'esia sa de chir"r+, se #ansase ,n ni-te )c"!a$ii a1s)r1ante* cercet ri de #a1)rat)r, c)n'erin$e, artic)#e ,n t)ate re.iste#e +#)1"#"i0 I se ! rea c "n sin+"r min"t de r +a/ ar 'i !r)!ice re+rete#)r -i triste$i#)r0 Fiindc inima sa n"--i !"t"se + si )dihna, ,-i ' c"se din ren"n$are ) d)ctrin -i din dra+)ste ) c"#me inaccesi1i# 0 F)t)+ra'ii#e Idei -i a#e mic"#"i s " Ni#s ,m!)d)1ea" 'iecare din )d i#e a!artament"#"i din St)c9h)#m -i din casa m t"-ii <rita, sin+"re#e ima+ini a#e "n"i trec"t !#in de ) 1"c"rie sim!# , dar .aiA -i de iremedia1i# d"rere0 C2nd"# #"i me#anc)#ic, dar senin, trecea de #a "n"# #a a#t"#0 Ei ,i !)!"#a" sin+"r tatea0 n seri#e de .ar , Jan sed"cea adesea #a ma#"# cascadei Tr)##hWttan, s asc"#te c2ntec"# t)rent"#"i0 Era ace#a-i din tinere$ea sa, ce# care-i ,ns)$ise !rime#e -i 'rem t t)are#e m rt"risiri de dra+)ste ' c"te .eri-)arei sa#e Si+rid0 Sim$ea adesea ne.)ia s 'ac aceste #"n+i c # t)rii ,n trec"t, !entr" a se e#i1era de "#time#e r m -i$e a#e !asi"nii care-i r . -ise inima0 Re"-ise0 Peisa8"# n" se schim1ase, dar ,n 'a$a ace#"i cadr" im"a1i# n" mai re+ sea ,n e# t"#1"rarea .)#"!t")as care-# asa#ta chiar -i ,n ceas"ri#e ce#e mai 'ericite a#e #e+ t"rii sa#e c" Ide0 Si+rid era m)art , m)art de-a 1ine#ea !entr" e#0 C)n-tiin$a #"i c"rat d)minase, c" !re$"# s"'erin$ei, acea 1e$ie a c rei sim!# e.)care ,# ' cea )dini)ar s se sc"'"nde0 Era !e de!#in #i1er0 C2nd n)tar"# ,# an"n$ase c Si+rid tr ia, Jan n" ,ncercase nici ) s"r!ri/ 0 N" e(ista nici "n m)ti. !entr" ca ) 'iin$ #i!sit de scr"!"#e s n" mai .rea s tr iasc 0 Si+rid ,-i ' c"se ) #e+e din )r+)#i"# ei !"s ,n s#"81a !atimii0 Era "na din ace#e 'iin$e m)nstr")ase, care, s)c)tind"-se dre!t 1"ric"# ! m2nt"#"i, se !)t a1s)#.i de )rice crim 0 @#time#e accente a#e nem"rit)arei sim')nii se stinser -i Jan re+ si t cerea !r)'"nd a n)!$ii ,n care n" se mai a"/ea dec2t t)rs"# #ini-tit a# m)t)r"#"i0 ncetini, ca s treac !rin sat"# care !receda !r)!rietatea0 L)c"it)rii st tea" ,n !ra+"# !)r$i#)r, +"st2nd 'r"m"se$ea #"n+"#"i am"r+ n)rdic0 La trecerea d)ct)r"#"i, )amenii ,-i sc)aser c" res!ect ! # rii#e, c2$i.a c)!ii a#er+ar d"! ma-in , sc)$2nd stri+ te de 1"n .enit0 Aceast !rimire se re,nn)ia #a 'iecare dintre .i/ite#e sa#e -i Jan ,-i m rt"risi c era ')arte sensi1i# #a acest #"cr"0 n !ia$a !rinci!a# , se )!ri ,n 'a$a han"#"i #"minat c" t)ate # m!i#e sa#e0 Era -i aceasta "na dintre tradi$ii#e #a care s"1scria0 A!r)a!e t)at #"mea a#er+a s -# sa#"te -i chi!"# 'iec r"ia se #"mina de 1"c"rie0 Jan 1 " "n !ahar de br7nvinn !e care i-# ,ntinse han+i"# -i se a-e/ ,n ca'enea a# t"ri de !rietenii s i, -tiind c tre1"ia s dea t"t"r)r ce#)r care se ,n+hes"ia" ,n 8"r"# #"i s'at"ri -i ,m1 r1 tare0 ntre1 ri#e c"r+ea", t"m"#t")ase, #ac)me* GD)mn"#e d)ct)r, )m"# me" a a."t ) c / t"r ,n ! d"re, e ,n !at de cincis!re/ece /i#eH0 GFata mea t"-e-te0H GMama ar .rea s -tie dac s mai ia d)ct)ria -i ca-ete#e !e care i #e-a$i dat0H GOare ce s 'ac !entr" re"matism6H G<"nica, d)mn"#e d)ct)r, mer+e !e )!t/eci -i cinci de ani0H Jan s"r2dea, #"a !"#s"ri, se "ita in +2t"ri, #a ent)rse, ' + d"ia s-) .ad !e 1"nica ne.)#nic , -i 'iecare, c)ns)#at, ,-i re+ sea s!eran$a0 Fiecare a-te!ta s'at"# necesar, c".2nt"# de ,nc"ra8are0 3)cea #"i si+"r -i +ra. era !entr" t)$i ) m2n+2iere0 n rea#itate, ,n ace# $in"t, e(ista" !"$ine ca/"ri seri)ase0 Oamenii era" s n t)-i -i tr ia" m"#t, dar era )1icei"# ca, #a .enirea d)ct)r"#"i, s 'ac dintr-"n '#eac ) 1)a# +ra. , !entr" 1"c"ria de a a"/i r)stind"-se c".inte care s -i #ini-teasc 0 Jan -tia asta ')arte 1ine, dar ,i !# cea s -i ia ,n seri)s !e cei care-# c)ns"#ta"0 Ast'e#, t)at #"mea era m"#$"mit , ')arte m2ndr de dia+n)stic"# dat -i, !e #)c0, #ini-tit -i .indecat 0 Jan re'"/ "#tim"# !ahar de .in -i !#ec d"! ce str2nse t)ate m2ini#e ,ntinse s!re e#0 P)arta cea mare era deschis 000 La 'iecare s'2r-it de s !t m2n , ser.it)rii ,-i a-te!ta" st !2n"#, de m"#te )ri ,n /adar0 C2nd .enea, era !entr" ei ) s r1 t)are0 O#a' C"nther ,nde!#inea c" /e# -i c)m!eten$ di.erse#e sarcini !e care #e a.ea* +r 8dar, +r dinar, .a#et0 O ,n+ri8ea !e In+e1)r+, ia!a d)ct)r"#"i, !e care acesta mer+ea c #are ,n 'iecare diminea$ c2nd era acas 0 N)1i#"# anima# n" s"!)rta a#t c # re$ dec2t !e Jan -i ,n 'e#"# s " 7 neche/2nd !"ternic 7 ,-i mani'esta m"#$"mirea c2nd s)sea e#0 Ei#de -i O#a', ,n$e#e+2nd at"nci c st !2n"# era a!r)a!e, d dea" '"+a0 Ei#de era ) 1"c t reas e(ce#ent 0 C s t)ri$i de mai 1ine de d)" /eci de ani, O#a' -i Ei#de se ci)nd nea" din )rice, QL

de diminea$ !2n seara0 N" era" de ac)rd dec2t as"!ra "n"i sin+"r !"nct* admira$ia #)r c)m"n !entr" st !2n"# #)r0 Am2nd)i a-te!ta" s2m1 ta c" ner 1dare0 D"! ca/, era" .ese#i dac a! rea Jan, sa" se ,nt"neca" #a 'a$ dac d)ct)r"#, ,n "#tim"# min"t, re$in"t ,n ca!ita# , ,i # sa s a-te!te de+ea1a0 C2inii # trar 0 n +ra8d, In+e1)r+ neche/ 0 Jan s ri din ma-in -i intr ,n h)#"# i#"minat0 7 D)mn"# a c # t)rit 1ine6 7 F)arte 1ine, dra+ Ei#de0 4.arsen ar"nc ) !ri.ire circ"#ar ,n imensa )daie care-i era dra+ -i "nde n" se schim1ase nimic de #a m)artea m t"-ii <rita0 D)ar ra't"ri#e 1i1#i)tecii se ,m1)+ $iser c" c r$i rare0 Jan sc)ase din ser.iet "n e(em!#ar de !re$ a# 5abulelor #"i La F)ntaine, desc)!erit din ,nt2m!#are ,n !"$ine#e sa#e h)in re#i !rin #i1r rii#e din St)c9h)#m0 Era "n"# dintre c#ien$ii cei mai !rice!"$i ,n materie de c r$i rare0 C)ntem!# c2te.a min"te min"nate#e +ra."ri de Eisen, se am"/ de im!ertinen$a #)r ,nc2nt t)are -i aran8 ce#e d)" .)#"me #e+ate ,n mar)chin r)-" -i !atinate de .reme a# t"ri de a#te c)m)ri, a c r)r discret 'r"m"se$e -tia s-) +"ste0 Ei#de, ,n semn de 1"c"rie, a!rinsese t)ate #"stre#e0 Jan #e stinse "na d"! a#ta, c)m!# c2nd"-se ,ntr-) #"min 1#2nd , !r)!ice )dihnei, r s!2ndit de #am!a de !)r$e#an chine/esc de !e !ian0 Pe nea-te!tate, se sim$i n ! dit de amintiri0 Ac)#), ,n ')t)#i"# ace#a ad2nc, mere" a'a1i# -i s"r2/ t)are, +ata s !re.in ce#e mai mici d)rin$e a#e 'iin$e#)r !e care #e i"1ea, se a-e/a ,n 'iecare sear , d"! -mas , m t"-a <rita0 A!r)a!e de c min"# ,n care ardea" ni-te 1"t"ci en)rmi, se re.edea !e sine, t2n r, d"! #"n+i#e !#im1 ri !rin / !ad , ,ntin/2nd s!re ')c m2ini#e ,n+he$ate0 P#ete#e 1#)nde a#e #"i Si+rid c ! ta", ,n sc#i!irea ')c"#"i, re'#e(e ar mii0 Tinerei ,i !# cea s stea +hem"it ,n 'a$a ')c"#"i0 n .reme asta #"i Jan i se ! rea c cite-te ,n ace#e !ri.iri !ierd"te .is"ri de ) d"#cea$ in'init , / mis#ite de c".inte#e !e care #e schim1aser ,n tim!"# !#im1 ri#)r !e c2m!ia str #"cind de a#1ea$ 0 Adesea m2n #"i ) c "ta !e cea a #)+)dnicei sa#e0 -i ,m!#etea" de+ete#e -i r m2nea" ast'e# min"te ,n -ir ' r s -)!teasc ) .)r1 , c)ntem!#2nd, ,n t c"ta #)r .isare, !ers!ecti.a "n"i .iit)r min"nat !e care a.ea" s -# c)nstr"iasc ,m!re"n 0 Jan sim$i "n 'i)r #a acest asa#t a# ima+ini#)r care-i n ! dea" mintea0 Dar tre1"ia s d"c !2n #a ca! t e.)carea, ca s .ad ce #)c )c"!a ,n s"'#et"# #"i0 S"nt de a8"ns "n )1iect, ) !ri.e#i-te, "n !ar'"m, ca s se dec#an-e/e ,n n)i, ' r s .rem, ,ntre+"# 'ream t a# trec"t"#"i0 A"/i .)cea #"i Si+rid, "ne)ri as!r , c2nd ner 1darea n"-i era imediat satis' c"t , a#te)ri d"mne/eiesc de me#)di)as , ca "n s"net de har! , c" in'#e(i"ni m2n+2iet)are0 Adesea e# ) r"+a s c2nte0 Ea ,-i ! r sea at"nci atit"dinea de 'e#in +hem"it , se ridica drea!t ,n #"min -i int)na, c" "n sim$ ,nn sc"t a# ritm"#"i -i a# !)e/iei, c2ntece#e din ')#c#)r"# !atriei sa#e0 <ra$e#e ei, min"nat m)de#ate, desena" ara1esc"ri em)$i)nante -i Jan ) asc"#ta c" inima !#in de ) m2ndrie de nes!"s000 Ei#de .eni s -# an"n$e c masa era +ata -i r"!se 1r"sc #an$"# amintiri#)r0 Jan ,-i !"se c2te.a ,ntre1 ri t"#1"r t)are* G@nde era Si+rid6 Ce se ,nt2m!#ase c" ea6 C"m tr ia d"! ce ' !t"ise ) ast'e# de crim 6H D)ct)r"# ce#e1r", chir"r+"# !resti+i)s, a#e c r"i m2ini a.ea" !"teri ma+ice as"!ra s"'erin$e#)r 'i/ice, se +2ndi c" s!aim c 1)#i#e c"m!#ite a#e s"'#ete#)r era" de ne.indecat0 C"m s -i ,n+ri8e-ti -i s -i ,ndre!$i !e ca#ea cea 1"n !e cei care -i-a" ' c"t din r " "n )1icei -i ) de#ectare6 De ce "ne#e 'iin$e ca Si+rid asc"nd ,n e#e at2ta #"min -i at2ta ,nt"neric6 Se a-e/ #a mas , dar a#te ima+ini ,# n ! dir 0 La acea mas se a-e/ase Ide, timid -i 1#2nd , t)t tim!"# ne#ini-tit c n"-i demn de 'ericirea ei0 M t"-a <rita ) ,nc"ra8a c" "n s"r2s 1"n0 Si+rid ,-i $int"ia ri.a#a c" !ri.irea ei de )$e# -i ) t)rt"ra !2n #a #acrimi c" .)r1e#e ei !#ine de ) s"1ti# r "tate0 n c"rs"# !rimei mese care-i re"nise s"1 ac)!eri-"# 'ami#ia# !e Si+rid, !e m t"-a <rite, !e Ide -i !e e# ,ns"-i, d"! c # t)ria !rin E"r)!a -i d"! -a!te ani !etrec"$i ,n A'rica de s"d, s"1#iniase c" 'erma sa a"t)ritate merite#e inc)ntesta1i#e a#e tinerei sa#e s)$ii0 Si+rid t"r1ase de ci"d , tr2ntind, dre!t ri!)st , c2te.a re'#ec$ii ne!)#itic)ase -i !#ine de "r , din !ricina c r)ra Ide s"'erise000 Tim!"# trec"se, +re" de d"reri nedre!te0 S)$ia #"i dra+ , at"nci c2nd !"tea ,n s'2r-it s +"ste, #i1er de )rice amenin$are, 'ericirea -i m"#$"mirea, se stinsese ist).it !remat"r0 Ei#de schi$ "n re+ret . /2nd c st !2n"# ei a1ia se atinsese de 1"cate#e de#icate ' c"te s!ecia# !entr" e#0 Jan se sc"/ * 7 M2ncarea e de#ici)as , Ei#de, dar ,n seara asta n" mi-e ')ame0 Ea str2nse masa ' r s s!"n nimic0 R mas sin+"r se ,ndre!t s!re !ian -i-i ridic ,ncet ca!ac"# de a1an)s0 n 'a$a )chi#)r s i, ')arte a!r)a!e, chi!"# Idei ,i s"r2dea din ')t)+ra'ie, ima+ine dra+ care .e+hea as"!ra .ie$ii sa#e0 E/it2nd, ' c" "n !rim ac)rd0 De mai 1ine de d)i ani de c2nd se re,nt)rsese ,n S"edia, Jan n" mai deschisese !ian"#0 F" c"!rins de ) "-)ar ne#ini-te0 A.ea s -si re+ seasc s"!#e$ea, de(teritatea, mem)ria m"/ica# 6 F c" c2te.a ar!e+ii0 A!)i, ,n m)d 'iresc, de s"1 de+ete#e sa#e $2-ni !rima 1"cat de Ch)!in, cea !e care Ide ) !re'erase t"t"r)r ce#)r#a#te -i !e care-# r"+a adesea s i-) c2nte, ,n tim!"# seri#)r !etrec"te ,n 3e#d0 T2r/i", ,n n)a!te e# ,nc mai c2nta0 C2nt din Lis/t, <er#i)/, Ch)!in -i !entr" !rima )ar , d"! m"#t .reme sim$i c tr ie-te0 D"! "#tima n)t ie-i ,n +r din s --i sca#de 'r"ntea ,n aer"# #ini-tit a# n)!$ii0 Res!ir din ad2nc"# !# m2ni#)r, sim$ind"-se 1r"sc !#in de ) n)" se. -i +ata s cread c s)arta !"tea s -i 'ie !r)!ice0 n tim! ce se ,nt)rcea ,n cas . /", ,n ari!a drea!t , #"min #a 'erestr"ica 1 tr2nei Ane Mette -i--i aminti, c" ,nd"i)-are, de r)ata ei de t)rs, a# c rei /+)m)t ,i ,ns)$ise t)at c)!i# ria0 Se +2ndi #a !).e-ti#e !e care #e ist)risea 1"na 'emeie0 Acea #"mini$ ce str #"ceai ,n n)a!te n" era 'e#"# ei de a--i mani'esta 'ide#"# -i discret"# ata-ament6 i '" rec"n)sc t)r, dar a d)"a /i s r"t2nd-) !e )1ra8ii .e-te/i, ea ,# d)8eni c" 1#2nde$e 'iindc se c"#case at2t de t2r/i"0 TTT n ace#a-i m)ment, ,n ce# #a#t ca! t a# +#)1"#"i, s"1 s)are#e str #"cit)r a# /enit"#"i, Th%r&se -i James C)rsen se re,nt)rcea" acas , "nde <ett> !re+ tise ) mas 'esti. !entr" a #e s r1 t)ri s)sirea0 O m"#$ime de '#)ri, ,n t)ate )d i#e, ,-i re. rsa" miresme#e0 De-i ,nc2nta$i de #"n+a #)r !#im1are, cei d)i c # t)ri sa#"tar t)t"-i casa c" ) .ese#ie e("1erant 0 VI @N E3ENIMENT ATXT DE IMPORTANT ca ) c # t)rie ,n Fran$a n" !"tea r m2ne ' r "rmare0 n !rima d"minic d"! ,nt)arcerea #)r, s)$ii C)rsen, ner 1d t)ri s --i ,m! rt -easc im!resii#e, !)'tir c)#)nia e"r)!ean , #ac)m de .e-ti n)i din $ ri#e ! r site de m"#t .reme0 F)arte ,ns"'#e$it , Th%r&se ,-i # s m"sa'irii c" r s"'#area t iat 0 Se a1$in" t)t"-i s .)r1easc des!re !e#erina8"# ,n A#sacia0 n ci"da ani#)r, '"sese !rea !"ternic r sc)#it re. /2nd #)c"ri#e "nde c)!i# rise, casa ,n care '"sese ) 'eti$ 'ericit , a!)i dis!erat de m)artea 1r"ta# a ! rin$i#)r s i0 Dim!)tri. , n"--i !rec"!e$i e#)+ii#e des!re Paris0 QP

7 N" -ti" dac Paris"# e ce# mai 'r"m)s )ra- din #"me, dar e si+"r ce# mai "imit)r -i de care te ata-e/i ')arte re!ede, /ise ea c" ent"/iasm0 Am stat ac)#) -ase s !t m2ni -i tim!"# mi s-a ! r"t sc"rt0 S"nt 'ran$"/)aic , dar m rt"risesc s!re r"-inea mea c n" c"n)-team Paris"# dec2t din descrieri#e a#t)ra0 Ce s s!"n6 n e#, t)t"# .)r1e-te0 T)t"# c2nt 0 T)t"# e +rand)are -i +ra$ie -i t)t"# e 1)n)mie0 Fiecare cartier are !ers)na#itatea #"i, 'iecare strad 'i/i)n)mia ei0 Fiecare ceas care trece ad"ce c2te ) -tire de ma(im im!)rtan$ 0 A- 'i d)rit s .i/ite/ t)t"#, dar cred c n" mi-ar 'i a8"ns ) .ia$ ,ntrea+ 0 Ca s ,n$e#e+i Paris"#, tre1"ie s -# desc)!eri n" n"mai ,n act"a#itatea sa mere" ar/ t)are, ci -i ,n trec"t"# #"i min"nat0 Ne-am )!rit a!r)a!e de LYEt)i#e, #a "n h)te# din Cham!s-E#>s%es0 7 Oh, Cham!s-E#>s%esA se e(ta/ie d)amna E)?ard, ,n'"#ec2nd ni-te '"rsec"ri0 7 n 'iecare diminea$ ne d"ceam !e 8)s !2n #a T"i##eries -i !#im1area de #a Arc"# de Tri"m' !2n #a Car)"sse#, !rin +r dini#e L".r"#"i, ne ,nc2nta0 Pers!ecti.a era admira1i# 0 Se ,ntindea din LYEt)i#e ,ntr-) !arte -i-n a#ta !e 9i#)metri ,ntre+i0 ntr-) /i, !e c2nd ne ,nt)rceam de #a Ma#mais)n, .i1r2nd de amintiri#e #"i Na!)#e)n -i a#e J)se!hinei, s)are#e, ,n am"r+, ,ncerc"ise c" "n 1r2" de '# c ri Arc"# de Tri"m', ce ! rea ) !)art deschis s!re in'init0 Pan)rama Paris"#"i s"1 #"mina aceea era ) ,nc2ntare0 N)i000 Se ,ntrer"!se0 T)m Starner t)cmai a! r"se ,n cadr"# "-ii0 7 +ello,i sa#"t !e t)$i dintr-) !ri.ire, a!)i )chii ,i r t cir ne#ini-ti$i0 Th%r&se ,# tachin c" dr + # -enie0 7 Ca"$i !e cine.a6 7 Si+"r000 Prin !ri.irea #"i #im!ede trec" ) .ese#ie ma#i$i)as 0 L"mina chi!"#"i ,i #"a, m car c n" era ne.)ie, m"#$i ani din c2rc 0 Str #"cea de ) 8".eni# ,n'# c rare0 7 De ce s"r2/i6 ,i /ise e# Th%r&sei0 7 De nimic000 A!)i, #"2nd"-# amica# de 1ra$* Dac a 'i "itat s-) in.it !e Fann>, )are am mai 'i #a 'e# de 1"ni !rieteni6 ,i /ise ea0 T)m i/1"cni ,ntr-"n r2s !"ternic0 7 Asta-i ) s"!)/i$ie !e care e" n-) !)t 'ace000 =i ad "+ -i mai ,ncet* E-ti cea mai 1"n -i cea mai min"nat dintre !rietene0 7 T)t"-i, tre1"ie s -$i s!"n m)ti."#, dra+"# me" T)m, -i te r)+ s ai r 1dare0 Fann> n" .a .eni dec2t ')arte t2r/i"5 e re$in"t #a s!ita# !entr" ) inter.en$ie "r+ent 0 7 La drac" c" s!ita#"#, ,n8"r T)m0 7 N" e chiar a-a, 1 iete dra+ 0 =tii #a 'e# de 1ine ca -i n)i c Fann> e "n m)de# de de.)tament -i de a1ne+a$ie0 N" e-ti "#tim"# care se mir de sacri'icii#e !e care #e 'ace n"mai din dra+)ste !entr" a!r)a!e#e ei0 T)m )'t 0 7 Din dra+)ste !entr" mine a- 'i !re'erat s .in mai de.reme0 7 At"nci, e ade. rat6 7 Ade. rat ce, Th%r&se6 7 O i"1e-ti6 7 Da, ) i"1esc0 R s!"ns"# $2-ni c#ar, c"rat, sim!#"0 Ad "+ * 7 =i a- .rea s 'ie c2t mai re!ede s)$ia mea0 Th%r&se ,# !ri.i #"n+0 7 Fann> ren"n$ #a s#"81 dac se m rit c" tine6 S"r2s"# #"i T)m '" m)dest0 C" aceea-i sim!#itate r s!"nse* 7 Cred c Fann> a -i a#es0 Th%r&se s"1#inie* 7 O d).ad ,n !#"s c dra+)stea 'ace min"ni0 Ac"m, dra+ T)m, 'ii dr +"$ -i ! strea/ -$i 1"na dis!)/i$ie !2n .ine Fann>0 n seara asta .)m m2nca t)$i !atr"0 3a 'i ,nc2nt t)r0 < r1a$ii se ad"naser ,n '"m)ar0 n a1sen$a e#ement"#"i 'eminin, ,nce!"r s disc"te des!re im!)rtan$a 'emeii ,n .ia$a 1 r1a$i#)r0 7 E" #e + sesc at2t de ,nc2nt t)are, sa", mai e(act, #e-am + sit !e t)ate at2t de ,nc2nt t)are, ,nc2t nici)dat n" m-am h)t r2t s a#e+ "na, /ise Eendric90 O c"t de triste$e !ecet#"i 1"/e#e, care .)ia" s 'ie ir)nice, a#e .2n t)r"#"i de 'iare0 T)at #"mea -tia c --i ! r sise O#anda nata# , d"! ) ')arte amar de/i#"/ie sentimenta# 0 7 n ceea ce m !ri.e-te, /ise d)mn"# E)?ard !e "n t)n ,m1"'nat, tr +2nd din !i!a #"i, !re'erat , cea !e care mi-a d r"it-) s)arta )c"! "n #)c at2t de mare ,n casa mea 7 !rin c)r!)#en$ , s!)r). ia#a ' r s'2r-it -i t)n"# des!)tic 7 ,nc2t mi-a r !it -i cea mai mic i#"/ie ,n ceea ce !ri.e-te +in+ -ia 'eminin 0 Trase '"ri)s din !i! )'t2nd -i d"! ) !a"/ , ad "+ * 7 P)t chiar s . asi+"r c m-am s t"rat !2n ,n +2t000 Ca !entr" a c)n'irma ce#e s!"se, "n r2s, care ad"cea a c"r2nd a che# # it, a8"nse !2n #a ei0 7 P)'tim, ad "+ d)mn"# E)?ard !e "n t)n #"+"1r", remarca$i -i d"mnea.)astr r2s"# G,nc2nt t)rH a# ne.estei me#eA 7 E.ident, /ise care.a, n-am cer"t -i ! rerea !rieten"#"i n)str", d)ct)r"#, care se !are c a nimerit-) ce# mai 1ine0 7 @ne#e 'ericiri, dra+ !rietene, s"nt a!r)a!e "n r m -a+, c2nd te +2nde-ti #a ceea ce e ,n +enera# e(isten$a000 re#" Eendric9 .an E)#den c" "n accent de in.idie0 7 Ei, /ise "n a#t"#, ar t2nd"-# c" ca!"# !e T)m Starner, care se a# t"r +r"!"#"i, t2n r"# n)str" !rieten ce#i1atar n" ne d).ede-te c !)$i 'i idea# de 'ericit -i nec s t)rit6 Pentr" asta, s"nt +ata s -# 'e#icitA T)m Starner i/1"cni ,n ce# mai sincer r2s0 7 =i dac .-a- s!"ne, dra+i !rieteni, c s"nt !e ca#e de a . de/am +i !e t)$i6 M"rm"re de mirare -i st"!e'ac$ie ,nt2m!inar aceast m rt"risire0 D)mn"# E)?ard se ,nec c" '"m"# !i!ei -i t"-i !2n --i !ierd" Q:

r s"'#area0 N"mai C)rsen n" mani'est nici ) s"r!ri/ 0 7 A-adar, /ise Eendric9, tr de/i000 7 =i ,nc c" 1"c"rie, a'irm T)m0 3estea /1"r din +"r ,n +"r !2n a8"nse #a "rechi#e d)amnei E)?ard, care--i !ierd" !)'ta de m2ncare -i chiar d)rin$a de a se mai a-e/a #a mas 0 Pe "n t)n h)t r2t ,i chem !e s)$"# -i !e 'iica ei, sm"#+2nd-) !e aceasta din "rm din c)ntem!#area t)a#ete#)r Th%r&sei0 Era dea#t'e# !entr" !rima )ar c2nd d)mni-)ara E)?ard mani'esta interes !entr" .re) chesti"ne c" t)t"# 'eminin 0 Mama ei n" mai !"tea r m2ne nici m car "n s'ert de ceas ,ntr-) cas ,n care !rimise ) asemenea !a#m 0 Fa!t"# c i se s"'#ase cea mai 1"n !artid din re+i"ne era ) in8"rie ad"s ei0 D"! "n 1"n r mas sec adresat +a/de#)r care ,n+ d"ia", ' r s !r)teste/e, ) asemenea atin+ere a demnit $ii sa#e materne, se retrase, "rmat de 1 r1at"# ei de-irat, a#e c r"i s!r2ncene st"')ase, ridicate a mirare, se /1"r#ea" !e 'r"ntea ,ncre$it ,n m)d c"ri)s0 T)ate d)amne#e, !#ine de c)m!#imente, "ne#e n"an$ate, e ade. rat de ) an"mit aciditate, se ,n+hes"ir ,n 8"r"# #"i Starner0 @rmar ,ntre1 ri#e* 7 N)i ) c"n)a-tem6 7 E 'r"m)as 6 T)m r s!"nse a'irmati., ' r s r)steasc t)t"-i n"me#e ce#ei a#ese, care ar 'i r !it !remat"r ace#)r !ers)ane 'ermec t)are +"st"# .re"n"i !)si1i# r)man0 Aceast .este nea-te!tat ' c" s ! #easc interes"# s"scitat de c # t)ria ,n E"r)!a0 @ne#e dintre c"c)ane, acredit2nd an"mite /.)n"ri, ta(ar .ese#ia Th%r&sei dre!t ner.)/itate !r)st de+hi/at ca s --i asc"nd t"#1"rarea0 Th%r&se s"r!rinse #a r2nd"# ei !ri.iri ir)nice care n" se !rea !"nea" de ac)rd c" c".inte#e ama1i#e ce ,n'#)rea" !e 1"/e#e !er'ide0 Se ,ndre!t re!ede s!re T)m, ,# #" de "meri -i-# s r"t !e am2nd)i )1ra8ii, stri+2nd* 7 <ra.), dra+ T)m, nici n" -tii c2t s"nt de 'ericit c mi-ai "rmat s'at"#000 @nii )chi ,-i !ierd"r str #"cirea r "t ci)as , a#$ii, dim!)tri. , -i-) a!rinser mai intens, !entr" a s"1#inia ) ! rere 1ine sta1i#it 0 7 N" te ne#ini-ti, dra+ T)m, ad "+ Th%r&se, te asi+"r c n" .a ,nt2r/ia s .in 000 In.ita$ii se retraser "n"# c#"! a#t"#0 T)m ,nce!" s str 1at ,n #"n+ -i-n #at )daia mare0 7 N" te-am . /"t nici)dat at2t de ner.)s, c)nstat James0 7 S"nt !rim"# s"r!rins de ner 1darea mea, rec"n)sc" T)m0 n /adar ' cea a!e# #a ata.ism"# #"i 1ritanic0 -i !ierd"se ca#m"# s " )1i-n"it0 7 N" !rea ,mi !#ace s-) -ti" !e Fann> !e dr"m"ri ,n !#in n)a!te0 7 Fann> c)nd"ce min"nat -i c"n)a-te !er'ect dr"m"#, /ise Th%r&se, d)ar #-a ' c"t de at2tea )ri0 N)a!tea era ,nt"nec)as 0 Prin 'ereastra 1"n+a#)?"#"i T)m scr"ta ' r ,ncetare +)#"# s"m1r" a# 3e#d"#"i0 James, a-e/at #a ) mas , ' cea !asien$e0 7 Ce-i ceri s)artei6 ,# ,ntre1 Th%r&se0 7 N" mai am nimic ce s -i cer, dra+ 0 N" e nimeni mai 'ericit dec2t mine, r s!"nse James0 <ett> a! r", c" ) m"tr 1)s"m'#at 0 7 Ce-i, <ett>6 ,ntre1 Th%r&se0 7 3ai, d)amn , de c2nd d)amna s-a ,nt)rs acas , ne+rii -tia n" mai .)r s m asc"#te000 7 Deci ar tre1"i s !#ec din n)" ca t" s 'ii 'ericit 6 7 Oh, n"A r s!"nse im!)/anta camerist , s r"t2nd c" de.)$i"ne m2na st !2nei sa#e0 A!)i, )'t2nd din ad2nc"# !# m2ni#)r* S"nt ')arte ne'ericit c2nd d)amna n"-i aiciA T)m ,-i ! r si 1r"sc !)st"# de )1ser.a$ie, ca s se n !"steasc s!re "- 0 7 Iat-)A L"mina +a#1en a 'ar"ri#)r str !"nse n)a!tea, "n /+)m)t de m)t)r se a"/i0 T)m, c" t)at i"$ea#a !ici)are#)r sa#e, a#er+ ,n ca#ea ma-inii0 7 T)mA T)t"# '" sim!#"0 Ea ,i c /" ,n 1ra$e0 E# ) s r"t !e !2r"# !e care Fann> ,# # sase s -i '#"t"re ,n aer"# c #d"$ a# n)!$ii0 Chi!"# ,i era !r)as! t0 Ea ,-i #i!i )1ra/"#, 'ier1inte de a-te!tare, de a# #"i0 7 S"nt 'ericit , T)m, at2t de 'ericit , ,nc2t nici n"-mi !)t crede )chi#)r0 Intrar am2nd)i ,n sa#)n, $in2nd"-se de ta#ie0 Th%r&se ,-i #" !rietena de "meri -i ) !ri.i m"#t .reme ,n )chi0 7 Pri.irea ta n" mai e aceea-i, Fann>0 7 Si+"r, ac"m . d #"cr"ri#e a#t'e# dec2t )dini)ar 0 Tre1"i ca Fann> s !).esteasc am n"nte#e )!era$iei #a care asistase0 Th%r&se era ')arte ent"/iasmat 0 Fann>, dim!)tri. , n" ! rea s mai mani'este ace#a-i interes !entr" meseria ei0 De+ete#e ,i r m seser ,n m2na #"i T)m -i !ri.irea ei ,-i "rm rea de ac"m ,nc)#) .iit)r"#, care n" se mai #e+a de tre1"ri#e de #a s!ita#0 m!ins de ) c"ri)/itate s!eci'ic 'eminin , Th%r&se, d)rnic de n)i am n"nte, !"nea ,ntre1 ri intermina1i#e0 Pri.irea mirat a #"i James ) a.erti/ c insisten$a ei era ne!)tri.it , dac n" chiar de!#asat 'a$ de Fann> -i de T)m, care a.ea" ac"m c" t)t"# a#te #"cr"ri ,n ca!0 Ea t c", dar, c" t)ate e')rt"ri#e ' c"te, n" mai ac)rd aten$ie disc"$iei, -i r mase str in #a t)ate c".inte#e schim1ate ,ntre s)$"# ei -i cei d)i in.ita$i0 Fann> -i T)m era" ei ,n-i-i !rea a1s)r1i$i ca s )1ser.e acea t cere !"$in cam ne#a#)c"# ei0 T)m ' cea !#an"ri, #"a h)t r2ri0 Fann> ,# asc"#ta ame$it , 'ericit s i se s!"n 0 La "n m)ment dat, dis!ari$ia discret a +a/de#)r trec" ne)1ser.at de cei d)i ,ndr +)sti$i, ceea ce-# ' c" !e James s a'irme* 7 Se s!"ne !e dre!t c ,ndr +)sti$ii s"nt ,nt)tdea"na sin+"ri !e #"me0 N" simt #i!sa nim n"i0 James ! r si sa#a de 1aie -i se d"se #2n+ Th%r&se care .isa, ,ntins !e "n -e/#)n+, c" m2ini#e s"1 cea' 0 3)i s -tie* 7 De ce, dra+ , ai ')st ast -sear at2t de d)rnic s a'#i "#time#e ec)"ri din Mritte#?er96 Th%r&se ,nt)arse s!re s)$"# ei )chii s i 'r"m)-i ,n care #"i i se ! r" c .ede #acrimi -i r s!"nse ,ncet* 7 N" -ti"000 n n)a!tea aceea, Th%r&se n" !"t" d)rmi0 N-a.ea nici "n m)ti. de ne#ini-te -i nici ) s"! rare, dar sim$ea "n 'e# de s!aim 'a$ de t)t ce s-ar 'i !"t"t ,nt2m!#a0 Se a!#ec s!re s)$"# ei care d)rmea #ini-tit -i-# s r"t "-)r !e 'r"ntea ca#m , ,ncerc2nd s --i + seasc -i ea #ini-tea QQ

necesar 0 Odat c" ta.a c" mic"# de8"n, <ett> ad"se -i "n !#ic !"rt2nd "n tim1r" din S"edia, James se d"sese ,n !arc c" n)a!tea ,n ca!0 nainte de a deschide scris)area, Th%r&se e/it , a!)i, "it2nd"-se #a adres , 1 + de seam c n" !"rta dec2t n"me#e ei0 Sim$i ) em)$ie .i)#ent 0 Pe !atr" !a+ini scrise re+"#at -i str2ns, d)ct)r"# 4.arsen ,i !).estea me#anc)#ia #"i dintr-) sear 0 n intr)d"cere, se sc"/a !entr" aceast nea-te!tat ne.)ie de a--i m rt"risi t"#1"rarea care-# c"!rinsese ,n acea !r)'"nd sin+"r tate0 %e#i, draga mea, cnd inima e trist, nu e8ist peisa( orict de frumos, orict de emoionant, care s nu-i piard puterea. 3ndul meu rtcete adesea "n trecut cu atta intensitate, "nct farmecul real al pre#entului, de care totui nu m pot plnge, nu i#butete s alunge acea nelinite care m apas "n ceasurile cele mai neateptate i mai nepotrivite. 1i scriu, lng fereastra desc)is. E noapte. .ud #gomotul torentului i-mi amintesc de o noapte asemntoare, cea a sosirii mele "n aceast ar "mpreun cu !de. De pe birou, sursul !dei pare c vrea s m binecuvnte#e i s m ocroteasc. 6oarta "i are legile ei ine8orabile i, orict m-a sili s le accept, e adesea foarte greu s nu te revoli...* Jan 4.arsen ,-i )!rea aici c)nsidera$ii#e des!re sine -i !).estea ,n am n"nt ')stei sa#e c)#a1)rat)are c2t era de s)#icitat de !r)'esia #"i0 9ames trebuie s fie omul cel mai fericit din lume, c)ntin"a e#. 0i cum ar fi putut fi altfel cu o soie ca dumneata/ : scrisoare lung, "n care s-mi povesteti "n amnunt viaa dumitale, mi-ar face mare bucurie. %orbete-mi despre acel %eld slbatic pe care l-am iubit atta, despre toate acele locuri pe unde ne-am dus "mpreun "ntr-o vreme cu adevrat fericit.* # r"+a !e James s -i ,m! rt -easc )1ser.a$ii#e des!re .ia$a anima#e#)r0 T)t"# ,# interesa !e acest )m, a c r"i m"nc -i cercetare -tiin$i'ic de.eniser sin+"ra #"i ra$i"ne de a 'i0 Th%r&se se s!ri8ini c" c)ate#e ,n !erne, -i reciti de /ece )ri #"n+a scris)are, )!rind"-se #a !ara+ra'e#e care ) c)nsternaser * Totul se afl. ;umea e mic. .m au#it, "nc)ipuiete-i, fr s vreau, dintr-o discuie "ntre dou persoane, dintre care una se "ntorcea din Transvaal, c ai fost amndoi "n Europa. .cel domn povestea despre drumul lui peste :cean unui prieten, i-i semnala pre#ena pe bordul navei, a unei tinere doamne "ncnttoare< din descrierea lui mi-am dat seama c era vorba de dumneata. 6 cred c suntei suprai pe mine/ De ce n-ai venit i pe la mine/ .i avut prea puin timp la dispo#iie/ 6au mai curnd, ceea ce cred c e mai sigur, l-ai uitat, "n fericirea voastr, pe btrnul vostru prieten. Crede-m, drag T)4r=se, c v dau totui dreptate. .ceast mare cltorie, care era prima dup cstoria voastr, trebuia s fie probabil ca un fel de lun de miere i-n acest ca# era firesc s-i evitai pe inoportuni...* Th%r&se sim$i r)-ea$a "rc2nd"-i-se ,n )1ra8i5 ) d)rin$ !"ternic de a !#2n+e ,i str2nse +2t#e8"#0 Ace# re!r)- ,i ' c"se r "0 Dac +2nd"# ar !"tea citi de #a distan$ ,n inima )meneasc , Jan ar 'i a'#at c Th%r&se C)rsen se tem"se ca, ,nt2#nind"-#, s n" se tre/easc ,n ea mica Th%r&se Erhardt de #a s!ita#"# din Mritte#?er90 F c"se "n e')rt c)nstant de .)in$ ca s re/iste tenta$iei de a !)rni s!re S"edia0 n tim!"# -ederii #)r #a Paris, Th%r&se '"sese adesea !e !"nct"# de a-# r"+a !e James s ,m!in+ mai de!arte c # t)ria0 Chiar s!erase c James ,ns"-i .a mani'esta d)rin$a de a 'ace ) .i/it .echi"#"i s " !rieten, c r"ia ,i dat)ra 'ericita #"i c snicie0 Dar s)$"# ei e.itase )rice a#"/ie #a d)ct)r"# 4.arsen0 Th%r&se ,-i sc"t"r triste$ea -i se sc"# din !at ca s ia din sertar"# ei c2te.a ')i de h2rtie0 A!)i, se a-e/ din n)" ,n !at -i se a!"c s scrie 'e1ri#0 n ner 1darea de a se disc"#!a, ar 'i d)rit s --i .ad r s!"ns"# a8"n+2nd ,n aceea-i c#i! #a destinatar0 Era !entr" !rima )ar c2nd ,i scria #"i Jan, d"! !#ecarea #"i din Trans.aa#, c ci James ,-i as"mase sarcina s r s!"nd e# #a ce#e d)" scris)ri s)site mai ,nainte0 Pe h2rtia de "n a#1astr" deschis r2nd"ri#e se a-ternea" "ne#e d"! a#te#e0 O ')r$ ire/isti1i# ) ,m!in+ea s se dest in"iasc 0 Ace#e !a+ini n" era" dec2t "rmarea a t)t ceea ce c"te/ase ea s -i s!"n c" c2$i.a ani mai ,nainte d)ct)r"#"i 4.arsen, c" !ri#e8"# "nei ,nt2#niri0 Femeia aceasta cinstit n"--i ,nchi!"ia c scrie ) scris)are de dra+)ste -i t)t"-i !atima i/1"cnea din 'iecare c".2nt0 Era s!).edania inc)n-tient c Jan r m sese !entr" ea 'iin$a !e care n-) !)$i "ita0 'u, n-am socotit c ar fi bine s vin "n ara dumneavoastr > scria ea > i aceast )otrre a pornit, mrturisesc, dintr-un profund egoism. .lturi de dumneavoastr, tiu c n-ar mai fi e8istat nimeni altul. Dac ar fi trebuit s v aud din nou glasul, toate celelalte glasuri de pe lume n-ar mai fi avut pentru mine nici o re#onan. Dac ar fi trebuit > fie c)iar i pentru cteva ceasuri > s m aflu "n pre#ena dumneavoastr, oricine ar fi bgat de seam c sufletul meu i-a descoperit, "n sfrit, ori#ontul. !ertai-m, n-am vrut s risc s sufr, rev#ndu-v, ca apoi s v pierd din nou.* ncerc s 'ie mai ca#m ,n "#tima !arte a scris)rii, s ia "n t)n mai )1iecti., ca s -i 'ac #"i Jan 4.arsen "n s)i de dare de seam des!re e(isten$a #)r0 Dar ,n ci"da acestei h)t r2ri, c2te "n c".2nt ici, c)#), ,i de/. #"ia dra+)stea0 =i care n"-i '" s!aima, c2nd, is!r .ind, c"te/ s -# ,ntre1e dac mai !rimise .e-ti de #a Si+rid0 @n !as ' c" s sc2r$2ie scara, James .enea, mirat de aceast a1sen$ ne)1i-n"it 0 De )1icei, s)$iei sa#e ,i !# cea s se sc)a#e de diminea$ ca s res!ire aer"# !"r de a'ar 0 Ea a." ) mi-care instincti. ca !entr" a--i asc"nde scris)area, a!)i !arc r"-inat de acest +est nesincer, ne)1i-n"it #a ea, ) # s ,n ma! -i, c"ra8)as , ,-i a-te!t s)$"#0 7 N" c"m.a e-ti 1)#na. 6 se ne#ini-ti James, a!#ec2nd"-se as"!ra ei0 7 N", r s!"nse ea, c" .)ce )arec"m -). ie#nic 0 Am !rimit .e-ti de #a Jan0 Pare nec 8it c n" ne-am d"s s -# .edem0 Am .r"t s -i r s!"nd ' r ,nt2r/iere0 7 Ai ' c"t 1ine, dra+ , /ise James ' r a#te c)mentarii -i ' r s ar"nce ) !ri.ire !e r s!"ns"# a'#at t)t"-i #a .edere0 Th%r&se ,-i s!ri8ini ca!"# !e !ern 0 7 N" .rei s -i cite-ti scris)area6 7 Imediat5 disear am s -i scri" -i e" c2te.a r2nd"ri0 Aceasta '" sin+"ra a#"/ie a #"i James #a n"mer)ase#e ')i !e care #e . /"se ,n ma! 0 -i a!rinse ) $i+ar , a!)i trase !erde#e#e0 S)are#e QR

intr 1r"ta# ,n )daie, chem2nd-) !e Th%r&se #a rea#itate0 Prin 'ereastra deschis James !ri.i ,nde#"n+ 3e#d"# care se ,ntindea c2t .edeai c" )chii, ' r ca !ri.irea s !)!)seasc !e .re) cas 0 7 Sin+"r tatea asta ,n care tr im n" te a!as , dra+ 6 ,ntre1 e# ' r tran/i$ie0 M tem c , d"! ce-ai tr it mai 1ine de ) #"n ,n str in t $i, .ia$a aici s n" $i se !ar m)n)t)n 0 Th%r&se r)-i din !ricina acestei +ri8i tandre, !e care s)c)ti c n-) merit 0 i '" team ca James s n"--i dea seama c ea n"-i d r"ia t)at dra+)stea #a care a.ea dre!t"#0 N" tre1"ia c" nici "n !re$ s t"#1"re #ini-tea acest"i )m +ener)s, n)1i# -i 1"n0 De 'a!t se sim$ea e#i1erat de t)ate ace#e .ise, de t)ate ace#e n de8di am +it)are0 Ceea ce ) #e+a de Jan 4.arsen se 1a/a d)ar !e amintire -i n" tre1"ia nici ) c#i! s ,nt"nece, nici s t"#1"re 'ericirea s)$"#"i ei0 James c)ntin"a s stea #a +eam0 7 Th%r&se, ce-ai /ice dac mi-a- re#"a meseria6 Se +r 1i s ada"+e* S n" cre/i nici "n m)ment, dra+a mea, c simt ne.)ia "nei e.a/i"ni )arecare000 T)ate ceas"ri#e !etrec"te a# t"ri de tine s"nt !#ine de ,nc2ntare000 Dar000 Ar t s!re scris)area #"i Jan 4.arsen* C2nd m +2ndesc #a ce 'ace e#, ,mi re!r)-e/ inacti.itatea, c)m)ditatea000 Pri.e-te ,n 8"r"# n)str", -i "it -te c2$i )ameni s"'er 'iindc s"nt !rea !"$ini medici ,n Mritte#?er90 Mi se !are c s"nt "n de/ert)r, c n" m +2ndesc dec2t #a mine, c)m!# c2nd"-m ,ntr-) 'ericire de care n-a" !arte m"#$i000 N" tre1"ie s -$i asc"#$i d)ar inima, mai e(ist -i dat)rii de #a care n"-i !rea 1ine s te s"stra+i0 Din sa#)n se a"/ir r2sete0 James s!"se* 7 @itasem c a.em m"sa'iri0 M d"c #a ei0 N" ,nt2r/ia nici t" !rea m"#t000 Fann> -i T)m ' c"ser ) !#im1are !rin !arc -i ac"m se re,nt)rseser ,n sa#)n0 Fann> tre1"ia s !#ece #a Mritte#?er9, s --i reia ser.ici"# chiar ,n aceea-i sear 0 T)m, ner 1d t)r, .)ia ca cea !e care-) c)nsidera dre!t #)+)dnica #"i s ren"n$e !e #)c #a s#"81 0 7 E ')arte sim!#", ,i s!"sese e#, r m2i #a 'ami#ia C)rsen !2n #a c s t)ria n)astr 000 S"nt c)n.ins c ei .)r 'i 'erici$i s te + /d"iasc 0 Em)$i)nat de aceast +ra1 , Fann> r s!"nsese "n !ic cam c"m ,i r s!"nsese Jan Th%r&sei, c n-a.ea dre!t"# s se s"stra+ ,ndat)riri#)r sa#e -i c era c)n.ins c e# ) .a a!r)1a0 nc ! $2nat, T)m m)rm ise ca "n c)!i# c)ntra/is0 7 At"nci, n" m mai i"1e-ti6 Fann> ,-i !"sese ca!"# !e "m r"# #"i0 7 Mai m"#t dec2t ,$i !)$i ,nchi!"i0 S"nt ca n "cit de ceea ce se !etrece ,n inima mea0 Dar, T)m, n" "itase c mai e(ist -i )ameni nen)r)ci$i000 M 1"c"r #a +2nd"# c .)i 'i s)$ia ta, T)m, c .)m 'i "ni$i -i #a 1ine -i #a r ", dar000 !2n at"nci am m2ndria s n" de!ind dec2t de mine ,ns mi -i s te merit ,nde!#inind"-mi !2n #a ca! t dat)ria c reia i-am c)nsacrat at2$ia ani0 D"! -amia/ , Th%r&se re'"/ in.ita$ia de a 'ace ) !#im1are c #are ,m!re"n c" cei d)i tineri0 L)+)dnicii ) !)rnir sin+"ri !rin !arc s -i c)ntin"e .ise#e, ' + d"ie#i#e, 8"r minte#e0 Th%r&se ,ncerc s citeasc , dar era a1sent 0 James se a-e/ase #a 1ir)", ca s r s!"nd #a #"n+a scris)are a #"i Jan 4.arsen0 7 i ,m! rt -esc h)t r2rea #"at , ,i /ise e# Th%r&sei -i-i cer c2te.a s'at"ri0 A ')st ,nt)tdea"na !entr" indi+enii din re+i"nea n)astr "n ade. rat ! rinte0 A!)i, remarc2nd aer"# ,nde! rtat a# Th%r&sei, ) ,ntre1 * Ce ai6 La ce te +2nde-ti6 Th%r&se ,-i ridic s!re e# 'r"m)-ii ei )chi .i)#e$i, ad"m1ri$i de .isare* 7 Te ,n$e#e+ ')arte 1ine -i te 'e#icit0 Dar asta .a ad"ce ) an"mit schim1are ,n 'e#"# n)str" de a tr i0 James ,i #" m2ini#e0 7 Da, ,nce!em ) .ia$ n)" , Th%r&se0 3)i 'i )1#i+at s a#er+ ici -i c)#), s te #as sin+"r /i#e ,n -ir0 N-ai s te !#ictise-ti6 7 C2t"-i de !"$in0 Am at2tea de ' c"t aici000 D"! ceai, Fann> !)rni s!re Mritte#?er90 James !#ec ,m!re"n c" ea0 T)m !)rni -i e# s!re cas 0 Pentr" !rima )ar de #a c s t)ria ei, Th%r&se r mase sin+"r t)at n)a!tea ,n #)c"in$a aceea imens 0 Seara, tim!"# se schim1 1r"sc0 32nt"# de.eni de ) .i)#en$ e(trem , cer"# n-a.ea nici "rm de ste#e -i '"rt"na se de/# n$"i t"r1at 0 Th%r&se sim$i 'rica !2n -n str '"nd"# 'iin$ei sa#e0 C # t)rii tre1"ia" s 'i a8"ns de m"#t .reme #a destina$ii#e #)r0 N-a.ea deci de ce 'i ,n+ri8)rat 0 Se c"#c de.reme, dar sin+"r tatea ) a! sa !2n #a s!aim 0 O chem !e <ett> #2n+ ea0 Femeia, 1"c"r)as s stea a# t"ri de st !2na ei, #" m2ini#e mici a#e Th%r&sei ,n m2ini#e ei mari -i as!re0 A!)i, )1ser.2nd me#anc)#ia ,nti! rit !e chi!"# ei 'r"m)s, ,i !).esti c" .)ce c2ntat .echi #e+ende din $ara ei0 n c"r2nd, "n #"n+ )'tat ie-i din !ie!t"# tinerei 'emei, ca "n !re#"di" a# s)mn"#"i #ini-tit)r000 VII JAN 43ARSEN CSI PE <IRO@L #"i d)" !#ic"ri, !"rt2nd -tam!i#a din Trans.aa#0 Rec"n)sc" scris)ri#e -i se ,ntre1 , ,nainte de a #e deschide, ce an"me ,i determinase !e s)$ii C)rsen s -i scrie 'iecare se!arat0 Prima scris)are !e care ) deschise '" a Th%r&sei0 C)n$in"t"# ei ,# s"r!rinse -i, #a ,nce!"t, ,# irit 0 A!)i, amintind"--i de ceas"ri#e de #a Mritte#?er9, re. /" 'r"m)asa +"r tandr a Th%r&sei, )chii ei de "n a#1astr" at2t de rar, sem n2nd c" .i)#ete#e, ,n care i se citea ) admira$ie timid -i sim$i c"m ,# c"!rinde ) d"#ce em)$ie0 Se h)t r, t)t"-i s -i r s!"nd ')arte se.er, ' r s a-te!te ace# schim1 de c)n'iden$e t"#1"r t)are, a# c r)r !eric)# ,# !resim$ea0 Se !ri.i ,n )+#ind -i s"r2se0 Cear 'i s!"s ')arte t2n ra Th%r&se C)rsen dac-ar 'i 1 +at de seam , ,n chica #"i 1#)nd , nen"m rate#e 'ire ar+intii, mart)re#e "n"i trec"t +re" -i a# "n)r +ri8i mari, iar !e chi!"# #"i, 1ra/de#e dat)rate me#anc)#iei -i medita$iei6 Secretara ,i !"se !e 1ir)" ) cea-c de ceai0 7 Ar tre1"i s . )dihni$i, d)mn"#e d)ct)r, Jan ,n #$ "-)r din "meri0 Odihna000 La ce 1"n6 D"! )re#e ,n care ) acce!ta, se sim$ea at2t de )1)sit, at2t de s#a1, at2t de de/)rientat000 M"nca era sin+"r"# #"i #eac -i n"-i r m2nea dec2t s se ,nd)a!e c" ea !2n #a e!"i/are, !2n c dea ,n ace# s)mn !r)'"nd, ' r .ise0 nce!2nd din /)ri, )!era, neac)rd2nd"--i dec2t rare m)mente de destindere0 Internii ,# ,nc)n8"ra" mai !#ini de 'e1r dec2t e#, "#"i$i ,n 'a$a e(!"neri#)r sa#e !recise0 La acest e')rt c)nstant a# c#inician"#"i se ad "+a acti.itatea !r)'es)r"#"i -i a cercet t)r"#"i -tiin$i'ic0 Jan citi scris)area #"i C)rsen -i--i ' + d"i s -i r s!"nd , ,nc"ra82nd"-# !e dr"m"# 'r"m)s !e care ,-i !r)!"nea s-) a!"ce0 T)t"-i, se +2ndi c" )arecare me#anc)#ie c ce#e d)" 'iin$e n" mai + sea" ,n e#e ) se. s"'icient s #e n"treasc dra+)stea0 7 D)mn"#e d)ct)r000 @n intern .eni s -i s!"n c sa#a de )!era$ie era +ata0 QS

La St)c9h)#m, Jan 4.arsen )c"!a "n a!artament re#ati. m)dest ,n c)m!ara$ie c" sit"a$ia sa0 n# t"rase /id"ri#e ce#)r trei camere -i--i ' c"se "n sa#)n imens, ai c r"i !ere$i dis! rea" s"1 c)!er$i#e de t)ate c"#)ri#e, din t)ate e!)ci#e -i de t)ate dimensi"ni#e, a#e s"te#)r de .)#"me0 M)1i#e#e mer+ea" de #a sti#"# .echi ce# mai !"r, !2n #a sti#"# m)dern ce# mai c "tat, ' r ca acest amestec s 'ie c2t"-i de !"$in -)cant0 C).)are, +r)ase de #2n , di.ane -i #"m2n ri c" a1a8"r"ri d dea" ansam1#"#"i ) atm)s'er !# c"t , "nde )rice /+)m)t in)!)rt"n ! rea inter/is0 N-a.ea !ian, era "n #"( n"mai !entr" ceas"ri#e de destindere de #a $ar 0 Tr ind sin+"r, n" !rimea -i n" acce!ta dec2t in.ita$ii#e de care n" !"tea sc !a0 Se -tia c are re#a$ii, dar n" !rieteni0 N-a.ea dec2t ) sin+"r mena8er t c"t -i discret , aid)ma #"i0 nt)rs acas , citi din n)" scris)ri#e !rieteni#)r s i din A'rica -i am2n !e a d)"a /i r s!"ns"#0 Mena8era a-te!ta, ,n !ici)are ,n 'a$a #"i0 7 Ce e, Mar+a6 Te#e')nase ) d)amn , care n" .)ise s --i s!"n n"me#e, cer2nd s 'ie !rimit c2t mai re!ede c" !"tin$ 0 Fide# c)nsemn"#"i, Mar+a ) s' t"ise s se adrese/e #a c#inic 000 Jan #" ) carte -i n" se mai +2ndi #a ace# te#e')n nea-te!tat0 T)t"-i, e#, care n" !"tea citi ' r s dea im!)rtan$a c".enit 'iec r"i r2nd !arc"rs, n"--i !"t" c)ncentra aten$ia0 S!re )ra )!t, Mar+a ad"se !e m s"$a r"#ant ) cin 'r"+a# , c" care d)ct)r"# se m"#$"mea ,n 'iecare sear 0 n ace# m)ment, r s"n s)neria te#e')n"#"i0 Jan ' c" semn 'emeii s -# ridice0 D"! ce asc"#t , aceasta ac)!eri rece!t)r"# c" m2na -i, ,nt)rc2nd"-se s!re st !2n"# ei, ,ntre1 ,ncet* 7 Aceea-i d)amn , d)mn"#e, ce s -i /ic6 7 C n" s"nt aici, c n" m ,nt)rc ,n seara asta, r s!"nse Jan ner 1d t)r0 A!)i ,-i re#" #ect"ra5 dar #itere#e ,i dansa" !rin 'a$a )chi#)r0 Str2nse '"ri)s !#e)a!e#e, a!)i se h)t r, dintr-) dat s r s!"nd #a scris)area Th%r&sei0 N" '" !rea ,nc2ntat de sti#"# ')#)sit, d)ct)ra#, !atern, dar $inea s -i cree/e des!re sine Th%r&sei ) ima+ine c" t)t"# de)se1it de cea !e care-) ! strase ea ,n ci"da ani#)r0 E8ist fericiri > scria e# > pe care n-ai dreptul s le negli(e#i "n mod nec)ib#uit. %iaa dumitale e foarte frumoas, T)4r=se, nu poi, nu trebuie s caui altceva. .i fost "ntotdeauna romantic, fetio. Dar acum trebuie s trieti doar "n pre#ent. Corsen are dreptul la toate gndurile, la toate visele dumitale. E un biat pe care-l aprecie# i pentru care simt mult stim i afeciune. Te lai trt de imaginaie. Dac m-ai vedea acum, micu T)4r=se, ai fi decepionat. 6unt btrn nu att ca ani, ci din pricina unui trecut plin de suferine, care i-a lsat pecetea lui dur. %iitorul, pentru mine, "nseamn munc i singurtate. 'u vreau altul. Dumneata, T)4r=se, eti la "nceputul vieii. 0tiu ct de mult ai "ndurat prin pierderea crud a dragilor prini. Dar soarta a voit s-i dea o compensaie. .i un so care te iubete mai mult dect orice pe lume. 0i poate c "n curnd cstoria v va fi luminat de unul sau mai muli trengari. %-o doresc din toat inima, copiii sunt adevratul scop, adevrata fericire a vieii.* Jan ,-i termin scris)area, insist2nd !e #2n+ Th%r&se s -# ,ndemne !e C)rsen s --i reia meseria0 St !2n !e e# ,n )rice ,m!re8"rare, Jan !"tea s --i disci!#ine/e s)mn"#0 De )1icei, cinci )re de )dihn !e n)a!te ,i era" de a8"ns ca s --i re+ seasc echi#i1r"#0 D"! "#tim"# r2nd a# scris)rii, )1)sea#a se a1 t" 1r"sc as"!r -i0 I se ! r" c "n cerc de 'ier ,i str2n+ea t2m!#e#e0 Se ,ntinse !e di.an, ca s ,ncerce s --i #ini-teasc ace# r " s"1it -i, ' r s !)at 'ace nimic ,m!)tri.a a! s rii care-# c"!rindea, ad)rmi 1r"sc0 # tre/i ) s)nerie0 A!rinse #am!a -i se "it #a ceas0 Era a!r)a!e d)" n)a!tea0 S"na te#e')n"#0 Jan 4.arsen ,-i /ise c -# chema" #a c#inic 0 La ce# #a#t ca! t a# 'ir"#"i, tim! de c2te.a sec"nde, n" se a"/i nimic0 Jan re!et * 7 A#)000 A#)000 At"nci, ) .)ce c"n)sc"t , !rea c"n)sc"t , r s"n ,n a!arat0 Jan se 'rec #a )chi, n" mai a.ea nici ) !ic t"r de sa#i. ,n +"r -i cre/" c s2n+e#e ,i ,n+he$ase ,n .ine0 7 C" ce dre!t c"te/i s -mi te#e')ne/i6 artic"# e# c" +re"0 n "reche !rimi ec)"# "n"i r2s strident, a!)i a"/i te#e')n"# ,nchi/2nd"-se0 Jan se #"n+i !e di.an -i ,nchise )chii, ,ncerc2nd s --i !)t)#easc acea ner.)/itate care-# ' cea s trem"re0 Dar t)ate ra$i)namente#e din #"me, c)ntr)#"# !e care-# e(ercita ,nt)tdea"na as"!ra #"i ,ns"-i n" a."r nici "n e'ect ,n s!aima care-i str2n+ea inima0 3)cea #"i Si+rid000 @nde se a'#a ea6 C" si+"ran$ c ,n )ra-0 Deci n"--i s# 1ea !rada000 Jan se sc"# 0 N" mai !"tea 'i .)r1a de )dihn 0 Dar n" tre1"ia nici s --i !iard ca!"#0 Se ,ndre!t s!re sa#a de 1aie -i r mase m"#t .reme s"1 d"-"# rece0 A!)i se ,m1r c ,n +ra1 ca -i c"m ar 'i tre1"it s !#ece imediat0 Se a-e/ #a 1ir)" -i scr"t m"#t .reme ')t)+ra'ia Idei0 7 Oare s n" e(iste dre!tate6 m"rm"r e#0 A!)i, #"cid, c" ) cr"/ime im!#aca1i# , .)i s --i dea seama ce sim$ea, ce re!re/enta ,nc !entr" e# acea .)ce !e care-) i"1ise at2ta0 GDe "nde-mi .ine t"#1"rarea asta6 Mi-e r "6H se ,ntre1 e# s!eriat0 C" t)t ha)s"# din s"'#et"# #"i, sim$ea ) m2nie s"rd , +ata s i/1"cneasc dac , din ,nt2m!#are, crimina#a #"i .eri-)ar c"te/a s i se ,n' $i-e/e0 Ce s 'ac 6 N" se ,nd)ia c Si+rid .)ia c" )rice !re$ s -# ,nt2#neasc 0 3a ,ndr /ni s se d"c ,n casa m t"-ii <rita, ac"m casa #"i6 3a c"te/a s #)c"iasc ac)#) c" c)m!#icitatea #"i Ane Mette, care ,i ! strase ) tandr ad)ra$ie6 Jan tre1"ia, #a s'2r-it"# s !t m2nii, s se d"c ac)#)0 Se h)t r, s ren"n$e #a !#ecare -i-) ,n-tiin$ !rintr-) scris)are !e 1 tr2na +".ernant , ' r t)t"-i s -i e(!#ice m)ti.e#e0 E# care--i inter/isese '"mat"# ,nainte de masa de !r2n/, +)#ise !2n #a r s rit"# s)are#"i, ) 8"m tate de !achet de $i+ ri0 N"--i !"tea !)t)#i c" nimic ner.)/itatea0 E(ist 'a!te care n" se iart , !e care n" #e !)$i a1s)#.i, -i c r)ra tim!"# n" #e !)ate -ter+e "rma tic #)as 0 Si+rid se ' c"se .in).at de ) crim de ne,nchi!"it -i ne!ede!sirea ei n" se dat)rase dec2t m rinimiei Idei0 Ochii i se )!rir !e scris)area !e care t)cmai i-) scrisese Th%r&sei C)rsen0 Th%r&se6 Ea n-ar 'i !"t"t s ierte0 Nici ) inim 1ine.)it)are n-ar 'i a."t !"terea sa" #a-itatea s ierte0 Pe Jan ,# n ! di re.)#ta0 Adesea, ,n ceas"ri#e de sin+"r tate, trec"t"# .enea s -# #e+ene !e ari!i#e #"i -i c2nd ,-i ad"cea aminte de Si+rid mi#a #"a #)c"# ranchi"nei0 Dar ac"m ce s 'ac 6 Jan s)c)ti c tre1"ie s ac$i)ne/e, dar c"m6 O sim$i !e Si+rid d2nd t2rc)a#e, !re+ tind"-se s ad"c r "# sa" distr"+erea0 C"m s a8"n+ #a ea s-) ,m!iedice s distr"+ 6 De-i era e" m"#t ,nainte de )ra deschiderii 1ir)"ri#)r, Jan se d"se #a n)tar"# 'ami#iei0 Ser.it)area care-i deschise #a ,nce!"t re'"/ s --i tre/easc st !2n"#0 7 S!"ne-i n"me#e me" -i /i-i c e ce.a e(trem de "r+ent -i de +ra.0 N)tar"# a! r" ,n ha#at de cas , c" chi!"# 1"im cit de s)mn0 7 S"nt s"r!rins s te . d .enind at2t de de.reme, d)ct)re, dar m a-te!tam #a .i/ita d"mita#e0 Dac n-ai 'i s"nat #a "-a mea, mi-a- 'i !ermis s te r)+ s .ii ca s -$i .)r1esc des!re .i/ita !e care am !rimit-) ieri0 -i !"se )che#arii* 3eri-)ara d"mita#e, d)mni-)ara Lind.a#, sQU

a ,nt)rs !rintre n)i0 M .e/i ,nc2ntat0 N" s-a schim1at -i--i ! strea/ aceea-i str #"cit)are tinere$e0 3i/ita ei m-a d"s c" m"#$i ani ,n "rm , !e .remea m t"-ii d"mita#e0 N d 8d"iesc c aceast c # t)are a n)astr -i-a is!r .it !ere+rin ri#e !rin #"me -i se ,nt)arce de'initi. acas 0 N" !rice! de ce .eri-)ara d"mita#e n-a .enit direct #a d"mneata0 M-a r"+at s te an"n$ de s)sirea ei0 Mi s-a ! r"t cam ci"dat , dar000 Jan se !r . #ise ,ntr-"n ')t)#i" -i n)tar"# ,# !ri.i c" ne#ini-te0 E# ha1ar n-a.ea des!re crima #"i Si+rid -i !a#)area medic"#"i i se ! r" ne'ireasc 0 7 Fi-e r "6 Jan ' c" semn din ca! c n"0 7 Ce $i-a s!"s .eri-)ara mea6 ,ntre1 e# c" .)ce as!r 0 7 Nimic !recis0 nc din c)!i# rie, Si+rid a a."t ,nt)tdea"na "n s"r2s eni+matic0 N de8dea !e care mi-) 'ac ,nchi!"ind"-mi c ar !"tea r m2ne !rintre n)i !)rne-te dintr-) c)n.in+ere !ers)na# 0 Si+rid n" mi-a s!"s nimic ,n acest sens0 32rsta mea -i .echea !rietenie care m #ea+ de 'ami#ia d"mita#e m ,ndre!t $esc s -$i da" "ne#e s'at"ri000 7 Care6 T)n"# as!r" a# #"i Jan, c" care n" era )1i-n"it, ,# s"r!rinse !e n)tar0 7 3ia$a d"mita#e !artic"#ar n" m !ri.e-te, dra+ d)ct)re, c" at2t mai !"$in a .eri-)arei d"mita#e0 Dar mi se !are c )dini)ar a$i ')st #)+)di$i0 7 ntr-ade. r, r s!"nse Jan ,n si# 0 7 P)t s n" da" d)" !ara#e !e r)mantism, dar s)arta are s"r!ri/e "imit)are -i000 7 =i6 7 =i, c)ntin" n)tar"# c" .)ce sc /"t , -tiind c cea mai mare d)rin$ a m t"-ii d"mita#e, care mi-a ')st !rieten 1"n , era s te ,ns)ri c" 'ata ei, mi se !are c n-ar 'i im!)si1i# s . rea#i/a$i, .is"# din tinere$e0 S"nte$i #i1eri am2nd)i0 Jan i/1"cni ,ntr-"n r2s care-# ' c" !e n)tar s tresar , a!)i, ca ,m!ins de "n res)rt, se ridic din ')t)#i"0 C" ) .)ce ca#m , dar de ) cr"d ir)nie, r s!"nse* 7 Dra+ maestre, n"-$i c)nstr"ie-ti .iit)r"# !e ni-te amintiri0 Si+rid $i-a s!"s c ar d)ri s m .ad 6 7 N", ,n !#"s, a a'irmat c n-are inten$ia s stea ,n casa d"mita#e de #a $ar 000 M-a r"+at, dac te . d, s -$i c)m"nic aceast h)t r2re0 T)t"# !are dest"# de ci"dat0 S)c)t c e(ist !r)1a1i# ,ntre .)i ) ne,n$e#e+ere0 A- 'i 'ericit dac-a- !"tea-) risi!i0 7 N" te !re)c"!a de astaA r s!"nse Jan dest"# de sec0 n 'a$a acest"i t)n ne)1i-n"it, n)tar"# a." "n +est de st"!)are0 Jan, ,nc"rcat -i c)n'"/, se sc"/ , s!"n2nd c e s"rmenat0 TTT C", t)at !"terea sa de st !2nire, d)ct)r"# 4.arsen n" )!er ,n diminea$a aceea c" ca#m"# s " )1i-n"it0 Internii, mira$i, n"--i !"tea" e(!#ica nici m"tism"#, nici 'r"ntea ,ncr"ntat a maestr"#"i #)r0 Pe deas"!ra m -tii, !ri.irea ,i era ne#ini-tit , !arc ,nde! rtat 0 M2ini#e ! rea" s asc"#te mai m"#t de re'#e(e#e )1i-n"ite dec2t de disci!#ina +2ndirii0 Si+"r, asisten$i#)r n" #e era team , dar #i!sa e(!#ica$ii#)r ,i de/)rienta0 D)ct)r"# 4.arsen n" n"mai c t cea, dar ner.)/itatea #"i era e.ident 0 M2na ,nm n"-at ,n ca"ci"c ,nh $a 1r"ta# instr"mente#e !e care i #e ,ntindea" a8"t)are#e sa#e0 A." de ' c"t trei )!era$ii de#icate0 D"! a d)"a, Jan se retrase ,n )daia .ecin c" sa#a de )!era$ii, r"+2nd s 'ie # sat sin+"r0 De )1icei, ,n tim!"# !a"/e#)r, disc"ta c" st"den$ii, #e cerea ! reri, -i ,ncerca 7 c" ) a'ect")as c)n.in+ere 7 s -i ,nc"ra8e/e !e dr"m"# !e care -i-# a#eseser 0 7 E ,ntr-ade. r !entr" !rima )ar , de m"#$i ani, c2nd ,# . d !e d)ct)r at2t de r sc)#it, remarc secretara #"i, care n" c"te/ s -# deran8e/e0 Sin+"r, Jan se # s din n)" c"'"ndat ,n +2nd"ri#e #"i0 GCe .a 'ace Si+rid6 3a c"te/a s .in #a mine6H Se +2ndi c" ) intensitate a!r)a!e d"rer)as #a #ini-tita -i senina sa c snicie0 O e.)c !e Ide, s"r2/ t)are, 1#2nd -i 1"n , ade. rat ima+ine a !"rit $ii0 GN", Ide, -)!ti e#, nam s-) iert !e cea care a .r"t s te !iard 0 Iart -m , Ide, c te-am ' c"t, ' r s .rea", s s"'eri, c $i-am ,nt"necat c2$i.a dintre anii cei mai 'r"m)-i !rin ace#e s"m1re re+rete care m m2na" "ne)ri s!re "n trec"t ,n care s"r2dea "n a#t chi! dec2t a# t ", ,n care d)ream ) a#t !re/en$ 000 Trem"r e#e +r)a/ c2nd m +2ndesc c am !"t"t-) # sa !e Si+rid s se a!r)!ie de tine, c am ')st at2t de inc)n-tient s n" !re. d r "# !e care se !re+ tea s $i-# 'ac , c" r cea# , c" cr"/ime, ca ) 'iar 0 O, Ide, ce s 'ac6 Si+rid s-a ,nt)rs, Si+rid d t2rc)a#e ca ) "m1r a nen)r)cirii0 Si+rid m !2nde-te, m .reaA Ce s 'ac6H n d)s"# !#e)a!e#)r ,nchise, ima+inea Idei !ersista5 ,i a"/ea /+)m)t"# !a-i#)r, r2s"#, .)cea ca#d -i, ca -i )dini)ar , ,i -)!tea* GJan, tre1"ie s ier$i, tre1"ie s "i$iAH Jan ,-i -terse 'r"ntea "d de s"d)are0 GN" .rea" s iert, n" !)t, n" tre1"ie s iertAH Cine.a 1 t" de d)" )ri ,n "- 0 Jan tres ri, ,-i a!rinse ) $i+ar , ,ncerc s --i re+ seasc "n !ic ca#m"# ,nainte de a r s!"nde c" .)ce si+"r * 7 Intr A O in'irmier ,-i .2r, ca!"# ,n "ntr" -i s!"se timid* 7 D)mn"#e d)ct)r, t)t"# e +ata -i s"nte$i a-te!tat0 Jan se ridic 0 @n s"r2s !#in de 1"n tate ,i #"min chi!"#0 7 3in0 D)ar c2te.a sec"nde0 Trase ad2nc ,n !ie!t '"m"# $i+ rii -i trec" ,n sa#a de )!era$ii* c2$i.a interni ,# a-te!ta", c" "n aer 8enat0 Dar Jan ,-i trase m n"-i#e -i, ,nainte de a i se !"ne masca, ,-i an"n$ asisten$ii c" .)cea #"i )1i-n"it , ca#m -i +ra. , c inter.en$ia !e care se !re+ tea s-) 'ac era ) de#icat re/ec$ie de st)mac0 VIII FANN4 MILICIENT =I TOM STARNER se c s t)riser de trei s !t m2ni0 Era !rima #)r .i/it , ca s)$i, !e care-) ' cea" 'ami#iei C)rsen0 Ea .enise !rima, !arc"r+2nd ce#e cinci #e+he care-) des! r$ea" de casa 'ami#iei C)rsen ,n tra!"# re+"#at a# ie!ei !e care i-) d r"ise s)$"# ei0 T)m "rma s .in seara, c" ma-ina0 D"! !rime#e e'"/i"ni, Th%r&se ,-i !ri.i !rietena0 RV

7 E-ti 'r"m)as , dra+a mea Fann>, c s t)ria $i-a !riit0 7 S"nt 'ericit , asta-i t)t0 E min"nat, Th%r&se, min"nat -i a!r)a!e de ne,nchi!"it0 N" m +2ndeam #a dra+)ste, sa" mai c"r2nd eram a1s"rd 0 N" .)iam s cred ,n ea0 Fiecare an de sin+"r tate m c)n.in+ea c dra+)stea era din ce ,n ce mai +re" de atins0 A!)i a a! r"t T)m000 Ce s -$i s!"n6 # i"1esc, e de a8"ns, n"-i a-a6 # i"1esc ' r s -ti" de ce, nici n" mai -ti" m car dac e a-a c"m .)iam e" s 'ie 1 r1at"# #a care .isam c2nd eram ')arte t2n r 0 Ne-am ar"ncat, m rt"risesc, c2te.a !ri.iri, #a !rima n)astr ,nt2#nire0 A!)i e# a de.enit !entr" mine "n 'e# de #"min !e care-) a-te!$i -i cred c ac"m n-a- mai !"tea tr i ' r ea000 C2t de ci"dat e .ia$a000 Pe .rem"ri credeam c n" mai e(ist nimic ,n a'ar de m"nca mea0 De-) #"n ,nc)ace .ia$a mea dinainte n" mai e dec2t ) amintire ,nde! rtat 0 E de necre/"t c2t de re!ede se )1i-n"iesc inima -i s"'#et"# c" 'ericirea0 Ceas"ri#e trec c" ) re!e/ici"ne "#"it)are0 Mi se ,nt2m!# s m em)$i)ne/ !2n #a #acrimi c2nd m"rm"r sin+"r , !entr" mine* GS)$"# me", casa meaH0 3)r1i m"#t des!re T)m, -i )ri de c2te )ri ,i r)stea n"me#e, +"ra ei ! rea c ,n'#)re-te0 A.ea de +2nd s schim1e aran8ament"# casei0 7 E# m #as s 'ac ce .rea", /ise ea c" em)$ie0 Dar am s ,ncerc s -i aran8e/ #)c"in$a d"! +"st"# #"i0 Interi)r"# casei #"i T)m Starner era a# "n"i ce#i1atar s!)rti., !rieten a# c)n')rt"#"i0 Peste t)t, ')t)#ii ad2nci de !ie#e, iar !e !ere$i, tr)'ee de .2n t)are0 L"i Fann> ,i !# cea" #"cr"ri#e .echi -i .)ia s #e ai1 s"1 ac)!eri-"# casei sa#e0 7 E ) d)rin$ care $ine ,nc din ad)#escen$ -i !e care n-am a."t nici)dat !)si1i#itatea s mi-) satis'ac0 =ti" 1ine c "n asemenea aran8ament !)ate 'i, -)cant -i a!r)a!e ridic)# ,ntr-) $ar "nde e')rt"# -i m"nca +rea n" se !)tri.esc c" d"#ce+ rii#e, dar c)ntradic$ii#e de m"#te )ri s"nt !# c"te0 Din An+#ia, tinerii s)$i n-a" !rimit ) scris)are !rea a'ect")as 0 Prin aceast c s t)rie ,n a'ara tradi$iei, T)m se r"!sese de ) an"mit gentr? ind"stria# en+#e/ 0 Ca r s!"ns #a .estea ,ns"r t)rii sa#e, ! rin$ii #"i ,i trimiseser ) scris)are dest"# de seac 0 Schim1area 'i/ic a #"i Fann> era .i/i1i# 0 Din 'r"m)as , de.enise ,nc2nt t)are0 P r"# !e care a#t dat -i-# !ie!t na #ins, c" c rare #a mi8#)c -i str2ns ,n c)c, ,i '#"t"ra ac"m !e s!ate0 Mers"# ,i era mai s"!#", +est"# mai #ar+ -i 1"/e#e ac)!erite de "n r)-" "-)r de/. #"ia" ,n )rice c#i! , !rin s"r2s"# #)r radi)s, ni-te din$i sc#i!it)ri0 Ea ,i #" Th%r&sei m2ini#e0 7 Ce e+)ist s"nt0 N" .)r1esc dec2t de mine0 =i t", Th%r&se6 7 E"6 C"m s!"ne !)et"# 3er#aine, .ia$a mea e sim!# -i #ini-tit 000 r s!"nse Th%r&se0 7 =i James6 7 N" ne .edem dec2t seara, dra+ Fann>0 =i-a re#"at, -tii, meseria de medic0 L"i Fann> i se ! r" c .ede ,n !ri.irea !rietenei sa#e ) an"mit "m1r -i ,n +#as distinse "n t)n mai stins ca de )1icei0 N" se !"t" a1$ine s n-) ,ntre1e dac acti.itatea s)$"#"i ei n"-i !ricin"ia ) )arecare triste$e0 Th%r&se tres ri, t"-i ca s --i drea+ +#as"# -i r s!"nse #im!ede* 7 C2t"-i de !"$in0 S"nt ')arte m2ndr de e# -i de ren"me#e #"i0 S"nt 'ericit c -# -ti" 'ericit0 7 Iart -m , am cre/"t000 F r s .rea, Th%r&se # s s -i sca!e "n )'tat, a!)i ridic "-)r din "meri0 7 Rec"n)sc c de #a ) .reme m ,ncearc "n 'e# de r " !e care n"-# !)t de'ini, ca -i c"m a- a-te!ta ce.a c"m!#it000 N"-mi cere e(!#ica$ii, 'iindc n" $i #e-a- !"tea da0 Asta mi se ,nt2m!# din /i"a ,n care mi-ai s!"s c Si+rid tr ie-te0 7 Dar000 De ce s te t"#1"re !e tine e(isten$a #"i Si+rid6 Th%r&se, "it -te #a mine -i iart -m dac insist0 E-ti si+"r c n"-mi asc"n/i nimic6 Chi!"# Th%r&sei se ,m!"r!"r 0 N"-i !"tea m rt"risi nici chiar ce#ei mai 1"ne !rietene a ei ci"data sen/a$ie de d"rere !e care ) ,ncercase ,n diminea$a aceea, c2nd citise scris)area d)ct)r"#"i 4.arsen0 -i re!r)-a c ,ndr /nise s -i scrie #"i Jan c" s"'#et"# ei de )dini)ar , dar ,n ace#a-i tim! s"'erea din !ricina certit"dinii c ,ntr-ade. r Jan n" sim$ise -i n" .a sim$i nici)dat 'a$ de ea em)$ia !e care ) sim$ea ea +2ndind"-se #a e#0 C"!rins de "n s)i de dece!$ie amar , m)t)t)#ise !a+ini#e #"n+i0 A!)i se )c ri sin+"r !entr" r)mantism"# ei e(a#tat -i--i ' + d"i ca de ac"m ,nc)#) s 'ie 'emeie re/)na1i# 0 A.ea "n s)$ min"nat -i ) cas ,nc2nt t)are0 Se ,nt)arse s!re Fann> c" )chii ei .i)#e$i ,n care str #"cea" #acrimi0 7 Fann>, e(isten$a #"i Si+rid n" !)ate # sa indi'erent !e nimeni, ,n sens"# 8"sti$iar a# c".2nt"#"i0 Pe de a#t !arte, m rt"risesc cinstit c mi-ar ! rea nes!"s de r " ca 'emeia asta s --i mai ! stre/e !"terea as"!ra "nei 'iin$e c reia de 'a!t i-a ' c"t at2ta r "0 Aceast e(!#ica$ie, care !"tea s --i ai1 .a#)area ei, '" dat !e "n t)t at2t de a!rins, ,nc2t s"1ti#itatea n" !"t" -ter+e sentiment"#0 Fann> s"r2se, dar s"r2s"# ei era )1)sit0 7 E ! rerea ta sincer , Th%r&se6 A m"rit ,ntr-ade. r ,n tine acei sentiment care te ' cea s trem"ri de em)$ie c2nd ,# .edeai !e d)ct)r"# 4.arsen6 3)i 'i sincer 0 N" c"m.a e-ti c"m!#it de +e#)as ,nchi!"ind"-$i c d)ct)r"# ar !"tea c dea din n)" ,n 1ra$e#e 'r"m)asei sa#e .eri-)are6 Th%r&se ,nchise )chii, str2nse 1"/e#e, de.eni #i.id -i m"rm"r ca !entr" sine* 7 Ar 'i m"#t !rea c"m!#itA Fann> ,-i #" !rietena ,n 1ra$e0 R maser t c"te min"te ,n -ir0 7 i i"1esc !e cei ce se i"1escA /ise ) .)ce !# c"t 0 Era James C)rsen, ,nt)rs din dr"m"ri#e #"i /i#nice !rin sate#e din 8"r0 Indi+enii a-te!ta" .i/ita d)ct)r"#"i, a-a c"m a-te!$i ) min"ne0 Ac"m -tia" c n" mai s"nt "ita$i0 @#time#e .i/ite '"seser ce#e ' c"te !e .rem"ri de d)ct)r"# 4.arsen0 De at"nci d)ar .re"n ca/ de e(trem "r+en$ ,i determina !e ne+ri s c)ns"#te medic"# #a care se a8"n+ea ')arte +re", !entr" c nici "n d)ct)r n"--i e(ercita meseria ,n 3e#d -i ei tre1"ia" s se d"c t)cmai #a Mritte#?er90 Cri!e#e, 1)#i#e mai !"$in +ra.e, 1a "ne)ri chiar -i ce#e seri)ase tre1"ia" s 'ie i+n)rate de 1"n .)ie -i, de #a !#ecarea #"i Jan, ni.e#"# s n t $ii sc /"se m"#t ,n re+i"ne0 C" "n 'ata#ism s"r2/ t)r, ca'rii acce!ta" mici#e sa" mari#e neca/"ri ,n n de8dea c !)ate, mai c"r2nd )ri mai t2r/i", "n a#t d)ct)r 4.arsen .a .eni t)t"-i ,n district s #e ad"c -i #)r m2n+2ierea0 C2nd ,n !rim"# sat, James C)rsen a dat !rima #"i c)ns"#ta$ie c" t)t"# +rat"it , n)"tatea s-a r s!2ndit ,n t)t $in"t"# c" ) ra!iditate '"#+er t)are0 James se ,nt)rcea din aceste dr"m"ri, d r2mat, dar 'ericit c -i-a ' c"t dat)ria0 7 N-a.eam dre!t"#, dra+ , s !"n -i e" !"$in"# !e care-# -ti" ,n s#"81a ce#)r care s"'er 6 ,i /ise e# Th%r&sei0 n 'iecare /i James C)rsen ! r sea &aradisul ,n /)ri0 N" .enea #a mas 0 Th%r&se m2nca sin+"r #a !r2n/ ,n sa#)n"# imens0 N" c"te/a R;

s -i s!"n s)$"#"i ei c aceast sin+"r tate, ,n cri/a !rin care trecea, ) a! sa c"m!#it0 C"'"ndat ,n +2nd"ri#e ei ,nc2#cite, tre1"ia s 'ac "n mare e')rt ca s -i d r"iasc #"i James, c2nd acesta .enea acas , )'randa s"r2s"#"i care-i !# cea0 C)rsen ) s r"t !e Fann> -i ) str2nse ,nde#"n+ ,n 1ra$e !e Th%r&se0 7 O /i +rea0 @n d"- ) s -mi 'ac ')arte 1ine0 Dis! r" !entr" c2te.a min"te0 7 James mi se !are ce# mai dr +"$ 1 r1at, /ise Fann>0 7 Mai dr +"$ dec2t T)m6 ,ntre1 Th%r&se s"r2/2nd0 7 N", dar t)t at2t, s"nt c)n.ins 0 7 N-ai s m c)n.in+i de "n #"cr" !e care-# -ti" de m"#t .reme, dra+ Fann>0 T)n"# sec a# Th%r&sei ) s"r!rinse !e !rietena ei0 7 Te-am 8i+nit6 7 C2t"-i de !"$in0 Dar000 7 Dar6 7 C#imat"# de e(a#tare, ')arte 'iresc, ,n care tr ie-ti, te )1#i+ , desi+"r s -# c)nsta$i #a t)$i cei care te ,nc)n8)ar 000 7 O recti'icare, Th%r&se000 #a t)$i cei care-mi s"nt dra+i000 James C)rsen a! r" ,n haine a#1e0 7 @'000 Ne+rii -tia s"nt sim!atici, dar s"nt t)t at2t de ins"!)rta1i#i ca ni-te c)!ii r s' $a$i0 M ,ntre1 dac n-ar 'i ')st mai 1ine s -i #as s se /1at ,n i+n)ran$ 000 i c)n.in+ t)t at2t de +re" !e "nii dintre ei c s"nt s n t)-i, !e c2t de +re" ,i !)t determina !e cei care s"nt ,ntrade. r 1)#na.i s se ,n+ri8easc , at"nci c2nd medicamente#e !e care #e da" n" #e !#ac000 Dra+ Th%r&se, m2ine am ne.)ie de tine0 Tre1"ie s )!ere/0 R nit"# n" e trans!)rta1i#0 3a tre1"i s ne m"#$"mim c" ce a.em #a ,ndem2n 0 Th%r&se ,-i ,n #$ ca!"#0 Ochii ,i str #"cir 0 Fann> 1 + de seam -i--i arc"i s!r2ncene#e0 Aceast .este !rimit de Th%r&se c" "n sentiment de satis'ac$ie era cea mai 1"n d).ad c t2n ra 'emeie se !#ictisea0 -i /ise c .ia$a era ,ntr-ade. r stranie, din m)ment ce ea .)ise s --i ! r seasc meseria, ca s se de.)te/e dra+)stei, ,n .reme ce Th%r&se ! rea s ,ncerce ) ad2nc 1"c"rie ca s --i reia 7 'ie chiar -i !entr" c2te.a ceas"ri 7 aceast meserie* 7 Rec"n)sc, s!"se )'t2nd C)rsen, c s"nt !"$in em)$i)nat0 Este !entr" !rima )ar c2nd !"n m2na !e 1ist"ri" de c2nd000 de c2nd000 C "t ,n mem)rie -i s!"se s"r2/2nd* S"nt ,ntr-ade. r 'ericit din m)ment ce n" mai am n)$i"nea tim!"#"i0 Cred c "#tima mea inter.en$ie datea/ de !e .remea c2nd eram asistent"# d)ct)r"#"i 4.arsen0 3)i 'i ,n stare s 'i" demn de e#6 Pri.iri#e Th%r&sei -i a#e #"i Fann> se ,ncr"ci-ar 0 Cea a Th%r&sei era !arc resemnat 0 G3e/i, ! rea ea s s!"n , e ca "n s)i de 'ata#itate, mere" tre1"ie s -i 'ie r)stit n"me#e, c"m s !)t + si "itarea6H TTT O!era$ia era de#icat 0 Era .)r1a de am!"tarea "n"i !ici)r r)s de can+ren 0 <)#na."#, "n ca'r" .)inic de .re) trei/eci de ani, !ri.i c" "n ca#m senin t)ate !re+ tiri#e d)ct)r"#"i0 La !)r"nca #"i C)rsen, a." c"ra8"# s inter/ic c)ncert"# de !#2nsete a#e ne.estei sa#e -i a# ce#)r trei c)!ii str2n-i ,n )daia .ecin 0 nainte de aneste/ie, indi+en"# .)i s -tie !recis ce .a a.ea de ,nd"rat0 C)rsen n"-i asc"nse nimic0 Lacrimi !er#ar )chii 1 r1at"#"i0 7 C"m ) s -mi mai hr nesc ne.asta -i c)!ii6 7 Am s te an+a8e/ #a mine, ,# #ini-ti C)rsen0 $i !#ac anima#e#e6 Ne+r"# cer" s 'ie G-e'H0 7 Te .)i n"mi s"!ra.e+het)r--e'0 @n s"r2s i#"min chi!"# 1)#na."#"i0 Th%r&se str2nse m2na s)$"#"i ei -i-i -)!ti c2t de m"#t ,i a!recia 1"n tatea0 C)rsen ,-i !ri.i s)$ia0 n ha#at a#1, se '2$2ia ,n s"s -i-n 8)s !rin )d i$a trans')rmat ,n sa# de )!era$ie0 A-e/a instr"mente#e ,n )rdinea ,n care se ! rea c .)r 'i ,ntre1"in$ate, ca -i )dini)ar #a s!ita#"# din Mritte#?er90 <r"sc, James C)rsen n" mai '" s)$"#, a c r"i !ri.ire ! rea mere" ne#ini-tit din !ricina a ceea ce !"tea d)ri sa" s!era Th%r&se, ci chir"r+"# st !2n !e ner.ii s i -i c)n-tient c era .)r1a de .ia$a "n"i )m0 3)cea #"i ,-i re#" t)n"# !)r"ncit)r* 7 Eter000 C)rsen ar"nc cear-a'"#0 Rana c"m!#it se i.i, dar chi!"# Th%r&sei nici n" tres ri0 Pici)r"# tre1"ia am!"tat !2n #a 8"m tatea -)#d"#"i0 GCata6H ! rea s s!"n !ri.irea #"i James, 'i(at as"!ra Th%r&sei0 C" chi!"# c)ncentrat, c" 1"/e#e str2nse, e# !rimea "n"# c2te "n"#, ca "n a"t)mat, instr"mente#e !e care Th%r&se i #e ,ntindea0 F r s e/ite, C)rsen ,nce!" s taie0 7 Tam!)n000 !ense, 1ist"ri"000 Chi!"# ,i -ir)ia de s"d)are0 N-a.ea masc 0 Th%r&se ,i -ter+e ,ntr"na 'r"ntea c" "n 1"rete0 ntr-ade. r, n"--i mai rec"n)-tea 1 r1at"#0 Acest chi!, as!rit de e')rt -i de aten$ie, ! rea str in5 +est"ri#e !recise, ra!ide n" mai era" a#e m2ini#)r care m2n+2ia" c" ) ,ncetinea# 1#2nd s!inarea +a/e#e#)r -i anti#)!e#)r0 Sc2r$2it"# 'ier str "#"i !e )s ) ' c" !e Th%r&se s tresar 0 i tre1"i ei ,ns -i "n mare e')rt ca s n" #e-ine0 7 Pens 000 Tam!)n000 ac000 C)rsen se ,ndre!t 0 T)t"# se terminase0 Pe ace#a-i t)n a"t)ritar artic"# * 7 Fi+ar 000 Th%r&se a!rinse mic"# ci#indr" a#1, trase ea ,ns -i c2te.a '"m"ri -i-# a-e/ ,ntre 1"/e#e s)$"#"i ei0 7 M"#$"mescA Th%r&se ,-i des' c" 1)neta a#1 care-i str2nsese 'r"ntea0 P r"# c" re'#e(e ar mii ,i c /" !e "meri ,n .a#"ri )nd"#ate0 C)rsen ,-i trase s)$ia s!re 'ereastr , ,n #"mina de a"r a s)are#"i ridicat ')arte s"s0 7 S"nt m2ndr" de tine, dra+ 000 7 =i e", James, s"nt m2ndr de tine0 S!"nea ade. r"#0 Prin a"t)ritatea, st !2nirea sa, James ,-i crease ) a"re)# !e care Th%r&se, !2n ,n /i"a aceea, n" i-) . /"se0 C"ra8"#, RD

1ra."ra "n"i 1 r1at !re$"iesc !)ate, ,n )chii "nei 'emei, mai m"#t dec2t ) in'initate de d"#ce+ rii0 Prin +est"ri#e sa#e si+"re, h)t r2te, James C)rsen c ! tase ,n )chii s)$iei sa#e ) m re$ie !e care !2n at"nci n-) a.ea dec2t d)ct)r"# 4.arsen0 T2n ra 'emeie ,-i !ri.i #"n+ 1 r1at"# -i r)sti ,ncet -i a#ene* 7 N" !)$i s -$i dai seama ,n ce m s"r m-ai e#i1erat000 Fra/a ! rea !"$in cam ci"dat 0 C)rsen deschise +"ra ca s cear ) e(!#ica$ie, dar Th%r&se r)sti* 7 Aten$ie, cred c )!erat"# n)str" s-a mi-cat0 Fami#ia se strec"rase ,n )daie -i, !#2n+2nd, ,nc)n8"rase !at"#0 Prim"# #"cr" !e care-# ' c" 1iet"# ca'r", c" t)ate s"'erin$e#e !e care tre1"ie s #e 'i ,nd"rat, '" s schi$e/e "n s"r2s0 Mi-cat, C)rsen ,# #ini-ti -i-i ' + d"i s re.in a d)"a /i diminea$ 0 7 3e$i .eni ,m!re"n c" d)amna, d)mn"#e d)ct)r6 7 Si+"r, /ise James0 F r ea, .e/i t", n-a- 'i i/1"tit ast /i000 n ma-in , Th%r&se se +hem"i #2n+ James0 7 =tii, ,i /ise e#, ,n rea#itate n" eram c2t"-i de !"$in #ini-tit0 E c"ri)s c"m .echi#e +est"ri !e care #e-ai ' c"t ani ,n -ir re.in ,n m)d mecanic, ,n ci"da "nei #"n+i ,ntrer"!eri0 Tre1"ie s m rt"risesc t)t"-i c ac"m m simt n "cit de )1)sea# 0 Se ,nt)arser , c" .ite/ red"s , acas 0 Seara era ca#m -i aer"# "-)r0 Pri.irea, atras de aceast trans!aren$ , h)in rea dintr-"n ca! t ,ntr-a#t"# a# )ri/)nt"#"i0 Th%r&se c)1)r2se +eam"# -i !#ete#e ,i 8"ca" ,n .2nt0 -i sc)ase a'ar 1ra$"# +)#, a"rit de s)are0 C" +"ra ,ntredeschis , c" )chii !ierd"$i, e#i1erat de )rice s!aim , se # sase ,n .)ia !# cerii0 Sim$ea ) d)rin$ 'ier1inte de a 'i s#a1 , a# t"ri de acest 1 r1at a c r"i ')r$ ) em)$i)nase0 3)ia s i se d r"iasc c" tr"! -i s"'#et0 C2te.a anti#)!e se deta-a" !e ecran"# de "n a#1astr" #im!ede a# )ri/)nt"#"i0 M)t)r"# t)rcea0 T)t"# era certit"dine, 'r"m"se$e s)#id , arm)nie !er'ect 0 IX A=EIAT N FAFA MS@FEI DE TOALET, Si+rid Lind.a# ,-i nete/ea, c" d)" !erii, ! r"# min"nat0 Nici anii, nici '"rt"ni#e n"-i a#teraser chi!"# 'r"m)s0 Ochii !re#"n+i -i eni+matici a.ea" ) "imit)are str #"cire tinereasc -i +ene#e ,nt)arse !"nea" ) "m1r ca#d !e )1ra8ii de c"#)area !iersicii0 <"/e#e !#ine -i sin")ase desc)!erea", ca -i )dini)ar , ni-te din$i sc#i!it)ri de anima# de ras 0 Pier/2nd n)$i"nea tim!"#"i, Si+rid tr ia de trei s !t m2ni ,n camera "n"i h)te# din St)c9h)#m0 Se chin"ia, 'iindc n" c"te/a s ac$i)ne/e0 L"!te#e c" ea ,ns -i ) ' cea" s +2'2ie de s!aim , de t"r1are '"ri)as 0 Se sim$ea #i!sit de .)in$ 0 S 'i de.enit #a- , ea care n" se tem"se nici)dat nici de D"mne/e", nici de dia.)#6 N"--i !"tea a'#a s)mn"# ,n ceas"ri#e n)!$ii, nici )dihna ,n tim!"# /i#ei5 #a mas r)n$ ia c2te.a d"#ci"ri, #a nimerea# , ' r !)'t de m2ncare, c" inima str2ns , c" #acrimi#e mere" +ata s -i $2-neasc din )chi0 n 'iecare diminea$ h)t ra c n" .a trece /i"a ' r s -# .ad !e Jan, dar ,n "#tim"# m)ment ) a!"ca teama -i ren"n$a 1r"sc #a !#an"# de atac !e care-# h)t r2se0 De mai m"#te )ri se ,n.2rtise ,n 8"r"# c#inicii "nde -tia c #"cra Jan0 -i . /"se . r"# !#ec2nd, dar teama '"sese ,nt)tdea"na mai !"ternic dec2t ea -i r mase $int"it !e #)c, ,ntr-"n c)#$ ,nt"necat, ' r c"te/a s -i ias ,n ca#e0 N"--i re,nn)ise a!e#"# te#e')nic0 T)ate aceste e-ec"ri s"'erite, st !2nirea !e care -i-) im!"nea ,i crea" ) stare de ner.)/itate e(trem 0 Adesea se !r . #ea !e !at, ,n !rada "nei cri/e de #acrimi care-) # sa" /dr)1it de )1)sea# 0 Li!sit de c"ra8, se d"sese din n)" #a n)tar0 Acesta, . /2nd-) at2t de !a#id -i de s# 1it , !resim$i ) dram , ' r s !)at 1 n"i m)ti.e#e0 P stra ,n sinea #"i tainica n de8de de a-i .edea !e Jan -i !e Si+rid c s t)rind"-se0 C ci n" se ,nd)ia c dra+)stea de )dini)ar era #a 'e# de !"ternic ,ntre ei0 P"teai s-) "i$i !e Si+rid6 # !"teai ! r si !e Jan6 D"! "n m)ment de e/itare, e# ,i re#at 'ide# ,ntre.ederea c" d)ct)r"#0 7 Atit"dinea #"i mi s-a ! r"t dintre ce#e mai stranii, e" credeam c s)sirea d"mita#e acas a.ea s -# 1"c"re, /ise n)tar"#0 Or 7 -i n)tar"# c# tin din ca! 7 am )1ser.at, -i s"r!ri/a mi-a ')st mare, c n" era !rea 'ericit de ) ast'e# de .este0 R2s"# sacadat a# #"i Si+rid i se ! r" )m"#"i #e+ii ca "n ec)" a# r2s"#"i sarcastic a# #"i Jan0 Se sim$i !r)st0 P)tri.ind"--i )che#arii, !"n2nd"--i am2nd)" m2ini#e !e 1ir)", ,ntre1 * 7 Dra+a mea, ce ,nseamn asta6 S"nt "n .echi !rieten, ,n+ d"ie-mi s -$i cer c2te.a e(!#ica$ii, !e care n-am a."t c2nd s #e )1$in de #a Jan0 Ce s-a !etrec"t ,ntre .)i6 Si+rid se ridic !entr" a !"ne ca! t disc"$iei0 -i r s"ci ner.)as m n"-i#e -i r s!"nse e.a/i.* 7 S s!"nem, dra+ maestre, c Jan -i c" mine n-am ')st de aceea-i ! rere ,n ceea ce !ri.e-te 'e#"# c"m ,n$e#e+e 'iecare dintre n)i dra+)stea000 C" m2na !e c#an$a "-ii ad "+ * Te r)+ #ini-te-te-# !e . r"# me" dac -# mai .e/i0 N-am c2t"-i de !"$in inten$ia s .i/ite/ casa ,n care am stat )dini)ar 0 Nici m car ca s-) s r"t !e 1 tr2na Ane Mette0 Ochii i se ad"m1rir , dar c)ntin" ' r ca .)cea s -i tr de/e .re) em)$ie* Fiindc -i Ane Mette ,nseamn trec"t"#0 Prin dr"m"# ei ' r s'2r-it !rin #"me, Si+rid # sase ,n t)ate ca!ita#e#e c2te "n ad)rat)r +ata s -i satis'ac 'ante/ii#e0 Nici "n"# dintre ei n" c ! tase nici)dat nici cea mai mic ,nc"ra8are0 Cei care mai s!era" -i n" .)ia" s se s)c)teasc ,n.in-i ,i #"a" ca!ricii#e dre!t ' + d"ie#i0 A#$ii, care n"--i mai ' cea" i#"/ii, ,i r m2nea" t)t"-i 'ide#i, ne!"t2nd"-se des! r$i de aceast 'iin$ !e c2t de ci"dat , !e at2t de 'r"m)as 0 A d)"a /i d"! .i/ita #a n)tar, d"! ) a#t n)a!te ' r s)mn, Si+rid, ,nt"necat , #" ) h)t r2re* s !#ece din n)"0 La )ra -ase ridic te#e')n"# interi)r5 c" +#as chin"it, ca !entr" a--i h)t r, de'initi. G'"+aH 7 a-a n"mea ,n sinea ei ) n)" c # t)rie 7 ,ntre1 #a ce )r !#eca a.i)n"# de Paris -i--i re$in" "n #)c0 <a+a8"# '" re!ede +ata0 Si+rid ' c" a!)i ) 1aie ')arte 'ier1inte -i "n d"- ')arte rece0 P"$in mai #ini-tit , se a-e/ ,n s'2r-it, 1 " !"$in ca'ea -i r)n$ i "n c)rn0 Mintea ei #"cra c" ) .ite/ nem s"rat -i m"c"ri#e $i+ ri#)r se ad"na" ,n scr"mier 0 <r"sc, se h)t r, s -i scrie #"i Jan0 De trei )ri re,nce!" scris)area -i t)t de at2tea )ri ) r"!se0 C".inte#e i se ! rea" )ri !rea seci, )ri !rea e(a#tate0 7 Ce s 'ac6 m"rm"r ea c" chi!"# sc #dat ,n #acrimi0 N" !)t !#eca ' r s -i s!"n000 n" !)t000 D2nd c"rs im!"#s"#"i, c "t ,n an"ar n"m r"# de te#e')n de #a c#inic 0 7 A#)000 c" d)ct)r"# 4.arsen, . r)+000 RL

La ce# #a#t ca! t a# 'ir"#"i "n +#as ,ntre1 cine era0 -i in.ent "n n"me, s!"n2nd c era .)r1a de "n ca/ e(trem de "r+ent0 Si+rid a-te!t c2te.a sec"nde, care i se ! r"r #"n+i ca .e-nicia0 M2na ce $inea rece!t)r"# trem"ra0 <r"sc .)cea +ra. , c"n)sc"t ,i r s"n ,n "reche0 Si+rid cre/" c #e-in 0 7 A#)000 Jan6 S"nt e", Si+rid000 N" ,nchide, te r)+000 @ite, !#ec000 ,$i 8"r c !#ec000 n-am c"ra8"# s te . d000 -ti" c n" .rei000 Adi), Jan000 Te i"1esc000 Se !r . #i !este 1ir)" -i, c" ca!"# !e 1ra$, !#2nse c" s"s!ine, m"rm"r2nd c" .)ce s"rd * 7 P#ec000 dar .)i re.eniA TTT Din a.i)n"# care #"ase re!ede ,n #$ime, Si+rid !ri.ea !an)rama ca!ita#ei s"ede/e des' -"r2nd"-se s"1 )chii ei, at2t de c)chet , de c"rat -i nemai!)menit de c)#)rat 5 c2t de #ini-tit era ! m2nt"# . /"t de #a acea a#tit"dineA Inima i se str2nse0 N", n" .)ia s mai !#2n+ 0 C" +2t"# ,ntins, c)ntin"a s --i re!ete* G3)i re.eni000 .)i re.eni000H X TREC@SER TREI L@NI de c2nd Si+rid ! r sise St)c9h)#m"#0 N)tar"# ,i re!etase #"i Jan disc"$ia #"i c" Si+rid Lind.a# -i, !entr" !rima )ar d"! at2ta .reme, d)ct)r"# se re,nt)arse ,n casa c)!i# ri sa#e0 Ser.it)rii ,i d"cea" d)r"#0 S)sirea #"i ,i #ini-ti, read"se s)$i#)r C"nther 1"na dis!)/i$ie -i 1 tr2nei Ane Mette .i)ici"nea0 O1ra8ii ei /12rci$i se ,nr)-iser de 1"c"rie -i )chii ,i sc#i!ea" ca ni-te !er#e0 Jan ie-i dintr-) cri/ , !e care ) ca#i'ic dre!t Gmi/antr)!ieH0 L"ni de /i#e re'"/ase )rice in.ita$ie, ren"n$ase #a )rice distrac$ie0 Petrecea seri ,ntre+i ,n a!artament"# #"i, c" mintea +)a# , indi'erent #a )rice0 @n dr"m #a $ar t)t"-i i-ar 'i ' c"t 1ine0 n diminea$a aceea se tre/i 7 ,n casa mare -i #"min)as 7 c" !# m2nii #ac)mi de aer c"rat5 c" ca!"# "-)r, sim$i c"m ,# str 1ate "n .a# +ener)s de s2n+e0 Ane Mette 7 care--i re/er.ase aceast cinste 7 ,i ad"se cana c" ca'ea 'ier1inte0 7 Ce se mai s!"ne !rin $in"t6 ,ntre1 Jan c" interes !re' c"t0 7 Se s!"ne ce s!"nem -i n)i, 1 iat"#e, c te .edem ')arte rar0 Ane Mette a." "n s"r2s radi)s0 7 M-am h)t r2t s .in mai des000 7 Drace, s rmana d"mita#e s#"8nic se a!r)!ie de s'2r-it"# c # t)riei000 N-ar tre1"i s-) mai ! r se-ti000 7 Ade. rat, te-am cam ne+#i8at, dar #"cr"ri#e se .)r schim1a0 S!"ne-i #"i O#a' s-) !re+ teasc !e In+e1)r+0 Jan s ri ,n -a ca #a d)" /eci de ani* 'r"m)s"# anima# se ca1r s"1 +en"nchii #"i0 C" ) m2n 'erm , Jan ,i !)t)#i e#an"#0 De !e !er)n, Ane Mette, Ei#de -i O#a' ,-i !ri.ea" st !2n"# m2n2nd"--i ca#"# ,ntr-"n +a#)! ,ndr cit0 Aer"# tare ,i t ia )1ra8ii0 Se a!#ec !e +r"ma/"# ie!ei0 7 Eai, 'r"m)asa mea, a#ear+ , /1)ar , nat"ra e min"nat , !"ternic 5 ,n ea ,mi .)i re+ si echi#i1r"#0 n ! d"re, !inii imen-i ! stra" !e cre-tet / !ada iernii !e s'2r-ite0 T)t"# era t cere -i rec"#e+ere0 Prin ram"ri#e ,na#te, s)are#e ,-i strec"ra ra/e#e -i d dea #)c"#"i ) #"min 'eeric 0 P"n2nd !ici)r"# !e ! m2nt, Jan ,-i #e+ ia!a de "n c)!ac -i ) !)rni #a ,nt2m!#are !e ) !)tec 0 R m"re#e#e -i ace#e de !in ,i tr)snea" s"1 t #!i0 Trase ad2nc ,n !ie!t aer"# sat"rat de r -in * GO, tinere$e, te re+ sesc -i n"-mi mai este 'ric de tine0 Aici .eneam s .ise/ -i .is"# !entr" "n )m s n t)s e ) ade. rat )dihn d"! m"nca /i#nic 0 n "m1ra -i ,n #"mina ta miam ' c"t "cenicia .)in$ei, ), ! d"rea mea ad2nc AH Fiecare c)!ac ,nt2#nit era ) amintire, 'iecare !)tec ) r 1"'nire a c"ra8"#"i0 Re+ sea ')r$a -i re/isten$a de #a d)" /eci de ani0 Pe "n"# din ce#e mai +r)ase tr"nchi"ri, #a ,n #$imea )chi#)r s i, ni-te ini$ia#e se mai ,n# n$"ia" -i ac"m, ,ndemn2nd"-# #a medita$ie* "m1re#e trec"t"#"i0 Ac"m era si+"r de inima #"i !#in de amintiri#e dra+i#)r dis! r"$i0 Se )dihnea" ac)#) ' r am r ci"ne -i ' r dis!erare0 C2t de de!arte era .remea ,n care e.)carea "n"i chi! 1#)nd ,i t ia r s"'#areaA -i c)ntin" dr"m"# !rin c2m!ia s"ede/ , ' r s se simt )1)sit, ,nt)cmai ca ,n /i#e#e #"min)ase a#e tinere$ii sa#e, dar ' r s se mai s!erie de i/1"cniri im!)si1i#e0 T)t"# se s'2r-e-te -i t)t"# re,nce!e !2n #a s'2r-it"# ce#ei din "rm /i#e0 Tre1"ia s --i i"1easc meseria, de care era r s!"n/ t)r ,n 'a$a )ameni#)r0 Tre1"ia s cread ,n misi"nea sa0 I+)m)t"# cascadei Tr)##hWttan de.eni mai intens5 a8"nse #a ta#"/"# r2!)s, "nde, c" mai 1ine de d)" /eci de ani ,n "rm , se 1 t"se, din +e#)/ie, c" !rieten"# s " din c)!i# rie !entr" .eri-)ara #"i0 Amintirea n"-i r ni s"'#et"#0 Tim!"# ,-i ' c"se dat)ria, .indec2nd r ni#e0 A!a t)rent"#"i $2-nea, .e-nic re,nn)it ,n c2ntec"# ei ine!"i/a1i#0 A1"rii s!"mei "rca" din .a#e -i !ri.irea a#"neca #a in'init !e ci)t"ri#e ne+re a#e c)!aci#)r -i !e #)c"ri#e ac)!erite de a#1ea$a / !e/ii0 Jan ) !)rni ,na!)i0 C2nd ,# / ri, ia!a neche/ de 1"c"rie0 @rc ,n -a -i In+e1)r+ ) !)rni #a tra!0 Era 'ericit s tr iasc sen/a$ii n)i, ,nc2ntat s se +2ndeasc #a m2ncarea a#eas care-# a-te!ta acas 0 La intrarea ,n sat, ,-i str"ni ca#"# -i )!ri in 'a$a han"#"i0 7 Sa#"t t"t"r)r000 Oamenii ,-i sc)aser c ci"#i#e0 @nii se a!r)!iar #"2nd"--i m"tre nec 8ite0 Jan i/1"cni ,n r2s0 7 A/i n" .rea" 1)#na.i0 E !rea 'r"m)s0 Patr)aneA De 1 "t #a t)at #"meaA 7 E !# c"t s ne re.edem, d)mn"#e d)ct)r0 Asta ne d "n 'e# de si+"ran$ 0 @n $ ran se a!r)!ie timid* 7 D)mn"#e d)ct)r, si+"r c de at2ta .reme ai "itat, dar #"nea .iit)are ) s r1 t)area sat"#"i0 Dac ai .eni -i d"mneata ar 'i mai 'r"m)s, c"m n-a mai ')st de m"#t .reme0 7 C)nta$i !e mine, !rieteni, .)i .eni0 F + d"ia#a '" sa#"tat c" stri+ te de 1"c"rie0 n c2te.a c#i!e .estea a.ea s se r s!2ndeasc ,n t)ate case#e din sat0 C #d"ra ent"/iast a ace#)r 'iin$e sim!#e era c)m"nicati. 0 Ea s!)ri e"')ria #"i Jan0 Ei#de -i O#a' C"nther . /"r , intr2nd ,n 1"c t rie "n !ers)na8 care #e era a!r)a!e nec"n)sc"t0 St !2n"# #)r n" mai a.ea 'r"ntea 1r /dat de ace#e rid"ri ,n+ri8)r t)are care-i im!resi)na", 1"/e#e ,i era" #"minate de "n s"r2s n)"0 C" !ie!t"# ,nainte, Jan ! rea mai dre!t -i mai ,na#t ca de )1icei0 n )1ra8i, aer"# c"rat ,i !"sese "n r)-" s n t)s0 T)t"# ,n e# de/. #"ia !)'ta de .ia$ 0 Ane Mette ,# !ri.i c" ) tandr admira$ie0 7 D , D)amne, /ise ea ,ncet, s n" cad iar ,n ace#e .is ri care-i 'ac at2t de r "5 d , D)amne, s --i ! stre/e mere" chi!"# sta seninA RP

XI DE LA ORA PATR@ D@P-AMIAI James C)rsen #"!ta #a c ! t2i"# "n"i m"ri1"nd, De cincis!re/ece /i#e, 1)#na."# # sase, din ne+#i8en$ , s i se in'ecte/e ) ran 5 ' c"se tetan)s0 =i, 1ine,n$e#es, ai #"i n" chemaser d)ct)r"# dec2t ,n "#tim"# m)ment0 C2nd C)rsen s)si, !acient"# mani'esta de-ac"m semne#e cris! rii )1ra/"#"i, ,n$e!enirea #im1ii -i a ma(i#ar"#"i, -i se !#2n+ea de d"reri asc"$ite ,n st)mac -i ,n t)t !ie!t"#0 Fe1ra trec"se de !atr"/eci de +rade0 N" mai !"tea 'i .)r1a de ser !re.enti.0 In8ec$ii#e c" c#)ra# n" ad"seser dec2t ) )arecare "-"rare m)mentan ,n c)ntrac$ia +enera#i/at a !acient"#"i0 A+)nia '" c"m!#it 5 m)artea s"r.eni t2r/i" seara, ,n m)ment"# ,n care i/1"cni '"rt"na0 De d)" /i#e atm)s'era era ,nc rcat , iar aer"# s"')cant ! rea !#in de miasme0 n #itanii#e '"ne1re int)nate de 'ami#ia de'"nct"#"i, C)rsen, c"!rins de "n r " s"1it, c /" !e "n sca"n, d)1)r2t de "n s)i de t)r)!ea# 5 ,n "rechi ,i r s"na "n 12/2it c)ntin""0 R mase ast'e# min"te ,n -ir, c" )chii, ,nchi-i, n "cit, a.2nd sen/a$ia c n" se .a mai !"tea ridica nici)dat de !e sca"n0 S)ra--e' , . /2nd c2t era de d)1)r2t, ,i )'eri "n !ahar mare c" a#c))# a!r)a!e c"rat0 C)rsen ,ncerc s se ridice -i, ne!"t2nd, d d" !ahar"# !e +2t0 M"rm"r ca !entr" e#* 7 Ce se ,nt2m!# c" mine6 Tre1"ie t)t"-i s !#ec, Th%r&se se .a ne#ini-ti0 Se "it #a ceas0 A.ea de str 1 t"t a!r)a!e -ai/eci de 9i#)metri !e ) '"rt"n care--i s!)rise ')r$a0 De )1icei, #a )ra asta t2r/ie, Th%r&se -i e# ,-i is!r .ea" masa de sear 0 F c" "n e')rt -i se ridic , ,m!#eticind"-se0 32nt"#, ,n ra'a#e, i/1ea ,n ac)!eri-"ri, !#)aia .i)#ent -'ichi"ia +eam"ri#e0 James semn certi'icat"# de ,nm)rm2ntare, m2n+2ie ca!ete#e cre$e a#e ne+ri-)ri#)r care !#2n+ea", adres c2te.a c".inte de c)ns)#are . d".ei ,nd"rerate -i se ,ndre!t s!re ma-in 0 Era ) n)a!te de cernea# 0 P#)aia a#c t"ia "n !ara.an at2t de dens, ,nc2t 'ar"ri#e n" #"mina" mai de!arte de d)i metri0 P)rni #a dr"m0 P)teca, s"r!at , '"sese trans')rmat ,n t)rent0 Ca s n" se r t ceasc , tre1"ia s 'ie nema!)menit de atent0 James mer+ea ,ncet, cris!at !e .)#an0 S)c)ti c -i .)r tre1"i ce# !"$in trei ceas"ri ca s a8"n+ acas 0 Sim$i 1r"sc c"m ,# ! r sesc !"teri#e0 M2ini#e ,i trem"ra"5 .ederea se ,nce$)-ase0 Dr"m"# sta ha/ardat era in'erna# s"1 e#emente#e de/# n$"ite0 L" h)t r2rea s --i ac)rde c2te.a min"te de r +a/, )!ri m)t)r"# -i--i a!rinse ) $i+ar , din care trase c" sete0 Chi!"# ,i -ir)ia de s"d)are -i, de-i era ) c #d"r s"')cant , C)rsen trem"ra0 D"! !rima $i+ar c)ns"mat !2n #a ca! t, ,-i a!rinse ) a d)"a, a!)i se sim$i !"$in mai 1ine -i s)c)ti c !"tea !#eca mai de!arte0 Dar -ter+ t)r"# de !ar1ri/ n" mai '"nc$i)na0 Ar 'i ')st ,n$e#e!t s r m2n !e #)c, s a-te!te /i"a0 James se +2ndi c2te.a sec"nde #a aceast e.ent"a#itate, dar, s)c)tind c2t s-ar 'i s!eriat Th%r&se, n" se !"t" h)t r, s 'ac acest #"cr"0 M2ini#e #"i 8i#a.e se cris!ar din n)"0 Im!"n2nd"--i .)in$a, James ' c" a!e# #a ca#m, #a st !2nire de sine0 Mai ,nainte n" sim$ise nici)dat ) asemenea s!aim 0 De )1icei, t)t"# #a e# se 1a/a !e ra$i)nament -i !eric)#"# era ana#i/at, disc"tat ca )rice a#tce.a, dar ,n ceas"# ace#a strani" ,n care e#emente#e se de/# n$"ia", ) team nede'init ,i anihi#a re'#e(e#e0 Ca s --i ,nt reasc .)in$a, ca s se destind , ,nce!" s c2nte5 s"net"# r +"-it a# .)cii, amestecat c" /+)m)t"# t)rnadei, ,# ,ns! im2nt 0 T c", !ri.i cadran"# de 1)rd, a!)i ceas"#0 n !atr"/eci de min"te n" !arc"rsese dec2t cinci 9i#)metri0 A." sentiment"# ne!"tin$ei sa#e -i sim$i ire/isti1i#a d)rin$ de a !#2n+e c"m !#2n+ c)!iii ca s cheme !e cine.a ,n a8"t)r0 Pici)r"#, ,ntr-) c)ntrac$ie ner.)as , se s!ri8ini !e acce#erat)r0 Ma-ina de.ie 1r"sc -i, c" ) /dr"ncin t"r mai !"ternic dec2t ce#e#a#te, ) #" #a drea!ta -i tres ri ca "n ca# ca1rat0 C)rsen 'r2n , st)! 0 N" mai e(ista nici ) ,nd)ia# c .ehic"#"# ! r sise dr"m"# 1"n0 James ,-i #" #anterna -i c)1)r, din ma-in 0 @n !achet de a! ,# ac)!eri0 Se ,nc).)ie, -ir)ind de a! , c# tin2nd"-se0 S#a1"# 'ascic"# a# # m!ii ,ndre!tat s!re ! m2nt n" #"mina dec2t ) s"!ra'a$ in'im 0 Merse, c" s!ate#e ,nd)it, ca s #"!te ,m!)tri.a .2nt"#"i -i a a!ei0 Fiecare !as era "n chin0 F r ar1)rii de #a )ri/)nt, ' r "r#ete#e im!et")ase a#e .2nt"#"i !rin c)r)ane#e ,na#te, '"rt"na ar 'i a."t "n 1"1"it "ni')rm0 F c" c" +re" ,nc)n8"r"# ma-inii, ,ncerc2nd s --i dea seama "nde se a'# 0 N" re+ si dr"m"#5 !ici)are#e i se ,m!iedica" de tr"nchi"ri, de m"-"r)aie de ! m2nt0 Se ,nt)arse ! tr"ns de 'ri+, ist).it, st2n+aci, c)n.ins c de.iase s!re drea!ta ,n c#i!a ,n care ma-ina ! r sise dr"m"#0 R)$i#e !atina" ,n n)r)i0 James acce#er #a ma(im"m0 Ca "n 1idi.i" ,n$e!at de asc"$i-"# !inten"#"i, ma-ina $2-ni, c" r)$i#e ,n s'2r-it ,n'i!te ,n ! m2nt s)#id0 Pe "rm t)t"# se !etrec" c" ) re!e/ici"ne ,n'ric)- t)are0 A"t)m)1i#"# se /dr"ncin +r)a/nic0 S"r!rins, James sc ! .)#an"#0 Li!sit de direc$ie, ma-ina ) !)rni ,ntr-) .ite/ ne1"n c tre ) !ant .erti+in)as -i se r)st)+)#i ,n r2!a asc"ns de n)a!tea )!ac , "nde se d d" !este ca! de mai m"#te )ri, ,ntr-"n /+)m)t ,ns! im2nt t)r5 James cre/" c i se des'ace !ie!t"#, c -i e(!#)dea/ $easta5 Era !rins ,ntr-) men+hin de 'ier rie0 ntr-) sec"nd ,-i d d" seama0 7 M)r000 n-am s-) mai re. d !e Th%r&se000 Ce-) s se ,nt2m!#e c" ea6 N" mai a." !"terea s stri+e, dar ,n ace# "ra+an cine ar 'i a"/it6 7 S-a s'2r-it000 D)amne000 Prime-te-m 000 n c2te.a c#i!e James ,-i . /", ca ,ntr-"n 'i#m, .ia$a, sc"rta #"i 'ericire0 Prime#e d"reri chin"it)are se !)t)#ir , tr"!"# i se ,n+re"ie0 M"rm"r * 7 Th%r&se000 D"mne/e"#e000 @n .a# de s2n+e ,i "m!#" +"ra, ca!"# ,i c /" !e !ie!t0 Se s'2r-ise000 n c#i!a aceea, '"rt"na ,ncet , ) #ini-te im!resi)nant se ,ntinse !este 3e#d"# in"ndat -i cer"# se #"min de ste#e000 TTT P2n #a )ra mesei Th%r&se n" se ne#ini-ti !rea tare0 A"/ea m"+et"# .2nt"#"i -i--i /icea c James, )ri"nde ar 'i, .a a-te!ta ' r ,nd)ia# s se !)t)#easc '"rt"na ca s se re,nt)arc acas 0 Lini-tit , ,-i c)ntin" ca#m #ect"ra0 A!)i e#emente#e de/# n$"ite se !)t)#ir 0 Deschise )1#)ane#e c tre n)a!te0 P#)aia ' c"se s $2-neasc din ! m2nt"# ca#d t)ate miresme#e0 N)a!tea era ,m1 #s mat de !ar'"m"ri ci"date -i s #1atice5 '"rt"na .i)#ent !)t)#ise c #d"ra !)t)!it)are de !este /i -i Th%r&se tre1"i s --i !"n "n -a# !e "meri ca s !)at sta ,n 1a#c)n"# ce d)mina 3e#d"#0 Din !artea asta tre1"ia s se i.easc ma-ina #"i James000 nce!" s se ne#ini-teasc 0 <ett> .eni de mai m"#te )ri s-) r)a+e !e st !2n -sa s m n2nce, dar Th%r&se nici n" .)i s a"d 0 Ochii i se )1i-n"iser c" ,nt"neric"# -i !ri.irea ei scr"ta ,ntr"na dr"m"#0 ncet, ,nce!" s-) c"!rind s!aima0 ncerc s --i aminteasc ce-i s!"sese s)$"# ei c a.ea de ' c"t ,n /i"a aceea0 Sat"# ce# mai ,nde! rtat "nde tre1"ia s se d"c se a'#a d)ar #a -ai/eci de 9i#)metri0 N"-i tre1"ia mai m"#t de d)" )re ca s se ,nt)arc 0 Ce i se ,nt2m!#ase6 T cerea imensei case ) im!resi)na0 F" c"!rins dintr-) dat de ) !anic +r)a/nic -i, nemai!"t2nd s r m2n sin+"r , ) stri+ !e <ett>0 7 N" tre1"ie s !#2n+e$i, d)amn 5 !)ate c st !2n"# a ')st !rea )1)sit -i a r mas #a .re"n"# din 1)#na.i0 R:

Pe m)ment, aceast idee ) #ini-ti !e Th%r&se0 Era ,ntr-ade. r ) e.ent"a#itate !)si1i# , dar, c2nd se +2ndi mai 1ine, se !)tri.ea at2t de !"$in c" 'irea #"i James, ,nc2t ) ,nde! rt re!ede0 Oric"m, n" !"tea ,ntre!rinde nimic !2n diminea$a0 C)nsim$i t)t"-i s se +hem"iasc ,ntr-"n ')t)#i" -i s 1ea ) cea-c de ceai0 <r"sc, ad)rmi ,nainte ca <et> s 'i is!r .it 1a#ada !)!"#ar din $ara ei, !e care i-) c2nta adesea ca s ad)arm 0 C2nd Th%r&se se tre/i, s)are#e str #"cea s"s !e cer -i ceas"# era a!r)a!e -ase0 <ett> se #"n+ise !e c).)r #a !ici)are#e st !2nei sa#e0 7 =i st !2n"#6 stri+ Th%r&se, ridic2nd"-se ,n !ici)are0 Ne+resa sc"t"r ne+ati. din ca!0 Dac ,ntr-ade. r ar 'i a."t ) !an de ma-in , James ar 'i + sit "n mi8#)c s se ,nt)arc acas -i, c)n')rm #)+icii, ar 'i tre1"it s se 'i ,nt)rs de m"#t0 De data asta <ett> n" + si nici "n ar+"ment -i, din ca#m -i ,ncre/ t)are c"m era, ,nce!" s !#2n+ 0 Th%r&se !)r"nci s i se !"n -a"a !e ca# -i, ,n +a#)! ,ntins, ) !)rni s!re 'erma #"i T)m Starner0 # + si !e "n"# din )+)are0 De ,ndat ce-# . /", ,nce!" s !#2n+ 0 7 James n" s-a ,nt)rs acas 0 Ce-i de ' c"t6 /ise ea, im!#)r2nd"-# !e T)m c" !ri.irea0 7 nainte de )rice, s n"-$i !ier/i 'irea0 Mai ,nt2i ) r"+ m !e Fann> s ne dea ) cea-c c" ca'ea, d"! care ne .)m d"ce s -# c "t m0 =tii ce .i/ite a.ea de ' c"t6 7 Da, !2n #a cea mai ,nde! rtat 'erm "nde tre1"ia s se d"c n" s"nt dec2t -ai/eci de 9i#)metri0 7 n acest ca/ s 'acem -i n)i ace#a-i dr"m0 P#ecar ,n Jee!"# #"i T)m0 S!re s'2r-it"# dimine$ii a8"nser #a 'erma !e care ) ! r sise James # s2nd ,n "rm -i "n m)rt0 Li se s!"se c d)ct)r"# !)rnise #a dr"m, de-i era n)a!te -i era '"rt"n 0 T)m ) #" ,ncet, !e "rme#e sa#e0 7 Ac)#)000 Th%r&se ,ntinse 1ra$"# trem"r2nd0 S rir din ma-in , ' c"r c2$i.a !a-i -i . /"r ,n'ric)- t)r"# s!ectac)#0 Ma-ina #"i James n" mai era dec2t ) +r mad de 'iare0 T)m n-) # s !e Th%r&se s se a!r)!ie !rea m"#t0 E# '" ce# care desc)!eri tr"!"# #"i C)rsen +r)a/nic de m"ti#at, care se -i r cise0 XII D@P NMORMXNTARE TEJRKSE acce!t in.ita$ia 'ami#iei Starner -i .eni s stea #a ei0 -i d d"se imediat seama c de ac"m ,nc)#) ,i .a 'i m"#t .reme c" ne!"tin$ s mai r m2n sin+"r ,n casa aceea mare, "nde James ad"sese at2ta .ia$ -i .ese#ie0 Pe 1ir)"# #"i mai era" ,nc risi!ite h2rtii#e, ) !i! !e 8"m tate !#in a-e/at ,n scr"mier 5 #e # s ,n acea de/)rdine ca#d 0 Pentr" ea, m)artea #"i n" ,nsemna n"mai "n d)#i", era mai r ", ,nsemna a#tce.a, "n 'e# de ! r sire nea-te!tat , de ne,n$e#es0 Ser.it)rii se d"cea" -i .enea", t c"$i, c" )chii ,nr)-i$i de #acrimi sincere5 James se ar tase t)tdea"na 'a$ de ei 1"n -i ,n$e#e!t0 n !arc"# #)r, anima#e#e sim$ea" -i e#e a1sen$a de'initi. a "n"i st !2n, care, !rin m2n+2ieri#e sa#e, #e .)r1ea ,ntr-"n #im1a8 c2t se !)ate de !# c"t0 Th%r&se r t ci c2te.a /i#e !rin t)ate )d i#e, se !#im1 !rin ace# &aradis, !e care James ,# aran8ase c" at2ta dra+)ste !entr" ea0 Era ,ntr-ade. r ca "n 1iet s"'#et chin"it0 A.ea )1icei"# s -i t)arne ea ,ns -i ca'ea"a -i s -i "n+ tartine#e c" "nt0 A d)"a /i d"! ,nm)rm2ntare, a1sen$a +est"ri#)r )1i-n"ite ) ' c" s --i !iard s"'#"#, inc)n-tient de .ia$a care mer+ea ,nainte0 S)arta ) #).ise c"m!#it, dar ,n ace# ceas s'2-iet)r Th%r&se n"--i !"tea ,nc acce!ta sentin$a0 Fann> .enea ,n 'iecare /i, #a 'e# -i T)m0 Insistar s-) ia #a ei -i, ,ntr-) sear , Th%r&se acce!t 0 =tia c <ett> s"!ra.e+hea 1"n"# mers a# casei0 N-) ' c"se -i ,n tim!"# c # t)riei sa#e c" James !rin E"r)!a6 =i, a!)i, T)m "rma s .in de d)" )ri !e s !t m2n s -i m2n+2ie !e !rietenii dra+i ai #"i C)rsen0 Th%r&se ) de/mierd ,nde#"n+ !e Fr"m)asa din ! d"re0 C" )chii s i imen-i -i 1#2n/i, +a/e#a ) !ri.ea c" "n aer at2t de trist, ,nc2t ! rea s -i ,m! rt -easc d"rerea0 n ma-ina #"i T)m, Th%r&se ar"nc ) "#tim !ri.ire as"!ra &aradisului, c" inima str2ns , c" +2t"# "scat0 A.ea im!resia c -# ! r sea !entr" t)tdea"na0 i ,m! rt -i aceast sen/a$ie !rietenei sa#e0 7 De ce s!"i asta, Th%r&se6 Acest ,nc2nt t)r d)meni" are ne.)ie de !re/en$a ta -i, )ric2t ai 'i de trist ast /i, cred c -$i .a !# cea ,nt)tdea"na s te ,nt)rci ,n acest #)c "nde-ai ')st at2t de 'ericit 0 Th%r&se c# tin din ca!0 C)ntem!# , c2t ,i '" c" !"tin$ , !r)!rietatea, a#e c rei c)nt"r"ri se est)m!a" ,n #"mina am"r+"#"i0 Ma-ina#, ca -i c"m ar 'i ! r sit ) 'iin$ .ie, ' c" "n +est de adi) c" m2na0 Fann> !re+ tise !entr" !rietena ei cea mai 'r"m)as )daie din 1"n+a#)?0 Camera era !#in de '#)ri0 7 E-ti aici ca #a tine acas , dra+ Th%r&se0 O #" ,n 1ra$e0 Destinde-teA N" te # sa c)!#e-it de d"rere0 N-a.em dre!t"# de a re'"/a s tr im, -i mai a#es de a n" crede ,n .ia$ 0 Prin 'ereastra )d ii sa#e, !eisa8"# era a!r)a!e #a 'e# ca -i ce# !e care ,# .edea de #a ea de acas 0 n 'a$a )chi#)r se ,ntindea 3e#d"# s #1atic, c" ier1"ri#e sa#e ,na#te, c" #"mini-"ri#e -i "m1re#e ! d"ri#)r sa#e misteri)ase0 <"n+a#)?"# 'ami#iei Starner era de ) #"min)/itate "imit)are0 T)m .)ise deschideri mari, 'erestre #ar+i, d)rind ca !ri.irea s i se sca#de ,n nat"r 0 M)1i#e din #emn de c"#)are deschis , ')t)#ii ad2nci c" st)'e ,n c"#)ri .ii ce s!)rea" #"min)/itatea acest"i interi)r, a# c r"i sti# ')arte en+#e/esc n" # sa nici ) ,nd)ia# as"!ra na$i)na#it $ii !r)!rietar"#"i s "0 n tim!"# !rimei /i#e a s)sirii sa#e ac)#), Th%r&se r mase ,n )daia ei0 Fann> ,n$e#ese ')arte 1ine aceast ne.)ie de rec"#e+ere -i n" i-) re!r)-a0 n d)" c"'ere mari, Th%r&se ad"sese mii de #"cr"ri in"ti#e, dar !re$i)ase inimii sa#e* scris)ri, mici )1iecte care-i a!ar$inea" #"i James, '#)ri "scate, a!)i "n caiet +r)s c" c)!ert de m"-ama nea+r , !e care n"-# mai deschisese de c2nd se m ritase0 9urnalul se )!rea #a !eri)ada Mritte#?er9"#"i, d"! m)artea Idei 4.arsen, c2nd ea ,ncredin$ase h2rtiei t"#1"rarea 'a$ de d)ct)r"# 4.arsen, t"#1"rare a c rei stranie !ersisten$ -i-) re!r)-a0 # i"1ise sincer !e James0 ncercase s -i 'ac .ia$a !# c"t 0 S)c)tea c re"-ise0 =i t)t"-i, ,n str '"nd"# 'iin$ei sa#e, chi!"# #"i Jan r m sese .i" ca ) mic '# c r"ie0 D"! m riti-, ,ncetase s se mai s!).edeasc J"rna#"#"i0 Oamenii 'erici$i n-a" ce scrieA nt)arse c2te.a !a+ini0 Amintiri#e -i .ise#e !rinser ari!i* A#sacia, c)!i# ria, tinere$ea ei trist , e#an"ri#e, d)rin$e#e, n de8di#e sa#e0 Ce#e mai #"n+i !asa8e, ce#e mai ,n'# c rate, dar -i ce#e mai ne#ini-tite se re'erea" #a !eri)ada care "rmase d"! s)sirea ei ,n A'rica de S"d0 nt2r/ie as"!ra r2nd"ri#)r care amintea" de ,nce!"t"# carierei sa#e de in'irmier , de e(a#tarea care ) c"!rinsese at"nci, +ra$ie ace#ei meserii din care ea ,-i ' c"se ) ra$i"ne de a tr i0 Th%r&se deschise #ar+ caiet"# ac)#) "nde r m sese, #" "n sti#)" -i ,nce!" s scrie0 Ore ,n -ir !eni$a ,i a#er+ , c" re!e/ici"ne, descriind"--i d"rerea, 'i(2nd"--i "#time#e amintiri0 Chi!"# #"i James ,i a! rea !rintre c".inte, c" s"r2s"# #"i at2t de 1"n, c" !ri.irea #im!ede, net"#1"rat dec2t de teama de a n" ) 'i ' c"t dest"# de 'ericit !e cea !e care ) ad)ra0 Seara t2r/i", Fann> intr ,n )daie0 Ochii Th%r&sei era" r)-ii de #acrimi#e c" care !arc se hr nise0 RQ

7 P#2n+i, dra+ , /ise Fann>, #acrimi#e ,$i 'ac 1ine, e#e ,nn)1i#ea/ d"rerea -i s"nt cea mai 'r"m)as d).ad de sinceritate0 T)m a." t ria de a n"--i #"a ) m"tr de circ"mstan$ , ,-i ! str e(!resia de ,ncredere #ini-tit 0 Th%r&sei ,i !# c" s -# .ad c n" ad)!t ) atit"dine care ar 'i ')st c)ntrar 'irii sa#e0 7 James, /ise e#, a ')st "n )m ade. rat0 A m"rit, !ierderea e cr"d , nedrea!t , dar .ia$a c)ntin" c" t)at !"terea, c" t)ate e(i+en$e#e -i #e+i#e ei0 Mica mea Th%r&se, s"nt a# t"ri de inima ta0 Te ,n$e#e+, ,$i ,n$e#e+ d"rerea, dar ce# mai mare )ma+i" !e care #-ai !"tea ad"ce mem)riei ce#"i care ne-a ')st dra+ t"t"r)ra e s cre/i ,ntr-ade. r ,n ceea ce ne-a ,n. $at0 L"i James ,i !# cea !rea m"#t .ia$a, ,n sens"# n)1i# a# c".2nt"#"i, ca s -# tr de/i c"'"nd2nd"-te ,n !#2n+eri .e-nice000 La s'2r-it"# ace#ei mese ,n care T)m ,ntre$in" a!r)a!e sin+"r disc"$ia, Th%r&se schi$ "n "-)r s"r2s -i, !entr" !rima )ar de #a m)artea #"i James, !"t" s d)arm t)at n)a!tea0 Th%r&se r mase trei #"ni #a 'ami#ia Starner, care-i ar ta ) a'ect")as s)#icit"dine0 O a8"t !e Fann> #a n)"a aran8are a 1"n+a#)?"#"i, !e care aceasta .)ia s -# ren).e/e c)m!#et ,nainte de a na-te0 Acti.itatea d d" Th%r&sei "n an"mit e#an0 Fann> ) s"r!rindea adesea 'red)n2nd ) r)man$ , de+ete#e di1ace ,m!"n+ea" c" ac"# ,n st)'e#e destinate dec)r rii sa#)n"#"i0 C" c2te.a s !t m2ni ,nainte de 'ericit"# e.eniment, Fann> se sim$i !"$in de!rimat -i Th%r&se ) ,n#)c"i ,n t)ate tre1"ri#e casnice0 3ia$a ,-i re#" c"rs"# n)rma#, c" mici#e ei e(i+en$e, c" #e+i#e care-i creea/ ritm"# ,n ci"da a )rice, -i din care n" !)$i e.ada0 Na-terea c)!i#"#"i a!r)!iind"-se, T)m n"--i !"tea asc"nde ) an"mit ner.)/itate0 Se ,nt)rcea de #a c2m! #a )re#e ce#e mai nea-te!tate, se a!#eca 7 desi+"r, s"r2/2nd, dar c" ) c"t de ne#ini-te !e 'r"nte 7 s!re chi!"# dra+ii #"i Fann>, a#e c rei !a#)ri 1r"-te ,# t"#1"ra"0 C" 'iecare s !t m2n , <ett> de.enea t)t mai ner 1d t)are s-) .ad acas !e t2n ra ei st !2n 0 Cei#a#$i ser.it)ri ,nce!ea" s n-) mai asc"#te, -i T)m era adesea )1#i+at s 'ac )rdine0 N"-i s!"nea nimic Th%r&sei, ca s n-) ne#ini-teasc 5 #a insisten$e#e #"i Fann>, aceasta h)t r2se s a-te!te na-terea m)-tenit)r"#"i #)r -i !e "rm s se ,nt)arc acas 0 ntre d)" tre1"ri de trans')rmare a casei, Th%r&se ,-i #"ase )1icei"# s se !#im1e c #are0 Adesea se d"cea s -# .ad !e T)m #"cr2nd0 Acesta era .e-nic ne#ini-tit din !ricina s)$iei sa#e0 7 C)!i#"# !e care-# a-te!$i e !entr" tine ) mare 'ericire, n"-i a-a6 ,# ,ntre1 Th%r&se !e T)m ,ntr-) /i ,n care acesta ,i .)r1ea c" ) ca#d tandre$e0 7 @n c)!i#, /ise e#, ,$i creea/ im!resia c e-ti .e-nic, d "n sc)! e')rt"#"i !e care-# 'aci, ra$i"nii de a 'i0 @n c)!i# te 'ace s "i$i de tine ,ns"$i ' r s re+re$i0 Th%r&se ,-i c)1)r, !#e)a!e#e0 Lacrimi#e i se strec"rar !rintre +ene#e #"n+i0 D)rise "n c)!i# din t)ate !"teri#e, c" t)at carnea ei0 Nat"ra ,i re'"/ase aceast 1"c"rie -i James se ar tase #a 'e# de nec 8it ca -i ea, str d"ind"-se s "m!#e trista #i!s !rin .e-nice aten$ii0 7 Iart -m , Th%r&se000 s"nt ) 1r"t c -$i .)r1esc des!re 'ericirea mea, c2nd e-ti at2t de ,nd"rerat 0 T)m ,-i m rise d)meni"# de c2nd sim$ea tandre#e r s!"nderi !e care #e a.ea0 De.enise "n"# dintre cei mai ,nst ri$i !#antat)ri din re+i"ne, ' c2nd din teren"ri#e sa#e, sm"#se 3e#d"#"i, ) !r)!rietate m)dern -i ra$i)na# 0 O1$in"se re/"#tate c" m"#t mai 1"ne dec2t a#e c)n'ra$i#)r s i, s!re in.idia ce#)r care re'"/a" s m)derni/e/e met)de#e -i materia#"#0 T)m ')#)sea "n !ers)na# n"mer)s -i indi+enii din $in"t, -tiind c era !r)!rietar"# ce# mai dem)crat -i mai ,n$e#e+ t)r, cerea" /i#nic s 'ie an+a8a$i de st !2n"# c" ! r"# 1#)nd0 3i+"r)s, ne)1)sit, d dea c" .)ie 1"n e(em!#" t"t"r)ra0 7 3rea" 7 c)ntin" e# 7 ca 'i"# me" s ,n$e#ea+ -i s simt 'r"m"se$ea -i +rand)area nat"rii, s --i dea seama c t)t"# ne .ine de #a ea5 c n" e(ist nici ) )!er mare care s n" se 'i ins!irat din ea0 7 =i dac .a 'i ) 'at 6 /ise Th%r&se s"r2/2nd0 T)m c# tin din ca!0 7 N"-i c" !"tin$ 000 A." dre!tate0 James Starner .eni !e #"me ,ntr-) n)a!te c#ar , mai ,nainte de data !re. /"t 0 T)m ,-i !ierd" t)t c"m! t"#0 La !rime#e sim!t)me a#e d"reri#)r care .estea" na-terea, +)ni s!re Mritte#?er9 ca "n ne1"n, ,# tre/i !e d)ct)r"# #)r, h)t r2t s -# ia c" ')r$a dac acesta ar 'i e/itat ) sec"nd s n" se s"!"n a!e#"#"i0 nt)arcerea '" -i mai c"m!#it -i d)ct)r"# Mar9en se 8"ra !e t)$i s'in$ii c nici)dat n"-i '"sese at2t de 'ric 0 T)m merse c" ma(im"m de .ite/ , sc"rt2nd dr"m"# !e !)teci +r)a/nic de 1)#). n)ase0 La s)sire, d)ct)r"# / cea !r . #it ,n '"nd"# ma-inii, +hem"it ,n e# ,ns"-i, a-te!t2nd, c" 'iecare c)tit"r , m)artea0 C2t #i!sise T)m, Th%r&se, #a c ! t2i"# #"i Fann>, !re+ tise t)t"#0 Cest"ri#e de )dini)ar ,i re.eniser ,n m)d a"t)mat5 ,ncerca "n s)i de m2ndrie #e+itim -i t)t)dat "n sentiment rec)n')rtant, care $i-e t)tdea"na "ti# -i c2te-)dat chiar indis!ensa1i# ,n an"mite ,m!re8"r ri0 A#1 ca .ar"#, dar c" )chii str #"cind de ) min"nat #"min , Fann> "rm rea !re+ tiri#e !rietenei sa#e0 Ea ,i ,ntinse m2na "med de )1)sea# -i m"rm"r * 7 $i m"#$"mesc, Th%r&se000 c2t e de +re" s dai .ia$ A C)!i#"# c2nt ri )!t #i.re -i na-terea '" +rea -i #"n+ 0 n m)ment"# 'ina#, T)m '" ce# care--i !ierd" c"m! t"#0 < r1at"# mat"r, nemai!"t2nd re/ista, se !r 1"-i, #i.id00 Th%r&se tre1"i s -# "de c" a! rece -i, c2nd acesta ,-i reca! t c"n)-tin$a, "n $i! t !"ternic ,i r s"n ,n "rechi0 7 E 1 iat, m"rm"r Th%r&se0 n+en"ncheat ,n 'a$a !at"#"i #"i Fann>, T)m !#2nse ca "n c)!i#0 7 $i m"#$"mesc, i"1ita mea000 re!eta e#, ac)!erind"-i m2ini#e c" s r"t ri0 A!)i ) ridic !e Th%r&se de 8)s, ) s r"t !e am2nd)i )1ra8ii, ,# ,m1r $i-a !e d)ct)r"# din ce ,n ce mai "#"it de acest c#ient ci"dat -i sc)ase "n stri+ t de 1"c"rie care se asem"ia c" "n stri+ t indian de r /1)i0 Tim! de )!t /i#e, t)t !ers)na#"# se 1"c"r de a+a!e nea-te!tate0 T)m $in" ca ,n 'iecare c)#i1 s d)mneasc .ese#ia -i 1e#-"+"# -i n"me#e Gce#"i mai 'r"m)s c)!i# din #"meH s 'ie 1inec".2ntat0 C2nd Fann> se ridic din !at, Th%r&se se h)t r, s !#ece acas 0 7 Ce-ai s 'aci sin+"r , dra+ Th%r&se6 ,i re!r)-a ,n m)d a'ect")s !rietena ei0 N" te sim$i 1ine aici6 N)i te i"1im at2t de m"#t000 Fi"# me" .a 'i !"$in -i a# t "0 De ce s !#eci6 Dar Th%r&se insist 0 A.ea ,n !ri.iri ) #"min !e care Fann> n" ,ncerc s -i-) e(!#ice, dar !e care ) s)c)ti dre!t re'#e("# "nei h)tar"# de ne/dr"ncinat, ,m!)tri.a c reia n-ar 'i !"t"t 'ace nimic0 D"! ) #"n , Fann> !rimi "rm t)area scris)are* Drag 5ann?, RR

1mi "nc)ipui ce mare "i va fi surpri#a primind o scrisoare de la mine. '-am vrut s-i vorbesc prin viu grai despre proiectele mele. &revedeam obieciile. Dar )otrrea mea e luat. .a c s evitm pe ct e cu putin discuiile care poate c-mi vor face ru. Drag 5ann?, vreau s trec direct la obiect@ in s-mi reiau vec)ea activitate la spitalul din Arittel,erB. 'u "ncerca, te rog, s m abai de la reali#area acestui proiect copt pe "ndelete "n singurtatea mea. ;a cptiul tu, "n noaptea "n care ai nscut, am "neles brusc c nu puteam s mai fiu de prisos pe lumea asta, unde fiina creia "i pstre# cea mai tandr dintre amintiri nu mai are nevoie de devotamentul meu. .m cre#ut un moment, "ntorcndu-m acas, c puteam s continui opera soului meu "n ce privete animalele pe care le iubise atta. Totui, la cotitura fiecrei alei, "n fiecare col al odilor mari, crete i se impune umbra lui. .sta nu m consolea#, dimpotriv, e o dovad venic re"nnoit c lipsete o pre#en dintr-un cadru care n-avea valoare dect prin aceast pre#en... &aradisul/ Era al lui 9ames, a fost conceput de el, dorit de el. 6igur, nu m simt strin aici, dar cnd vorbesc cu glas tare "n salonul imens mi se pare c-l vd stnd, urmrind cu privirea volutele venicei sale igri< amintirea e att de vie, "nct m sperie. $i se "ntmpl, "n unele seri, s m duc i s vin fr nici un scop, cu minile crispate i brusc o c)em pe Cett?, neputnd s mai rmn singur, inactiv, inutil. .poi mi-am pierdut i ga#ela preferat, i preferat i de 9ames. 'oua durere pe care-o simt e mare. : iubeam pe 5rumoasa din pdure ca pe o prieten drag. Era att de blnd i de "ncre#toare- !eri diminea am gsit-o tremurnd de febr. Toate "ngri(irile au fost #adarnice. &oate c n-a putut suporta s nu-i mai vad stpnul/ :are eu voi mai putea suporta/ .nimalele ne dau e8emple de fidelitate de care noi nu suntem "ntotdeauna capabili. .gonia nu i-a fost grea. Ca s-o "ncl#esc, am acoperii-o cu paie. 1i ineam capul "n brae. Crusc, a scos un suspin, ca un fel de rmas bun. . "ncercat s-i ridice pleoapele de pe oc)ii ei bln#i din care viaa pierea. . tresrit uor, apoi a murit. 6ingurtatea m #drobete i cred c e de datoria mea s fac ceva. Doctorul Dvarsen, ca rspuns la scrisoarea mea prin care i-am anunat moartea lui 9ames, mi-a scris mult. El nu crede > #ice > "n valoarea cuvintelor care consolea#, dar m tie cura(oas i nd(duiete c aa i voi rmne< amintirea unor ceasuri frumoase i sntoase nu trebuie s fie o povar, ci o pild ca s devenim mai buni. 1mi spune de asemenea c nu i-a uitat vec)iul tovar de munc i c gndul lui m "nsoete i m va "nsoi "n "mplinirea soartei mele. 6ocoate c am dreptate s-mi reiau activitatea i c m va a(uta "n msura posibilitilor. egret c nu m poale consola prin viu grai, dar nu se va mai putea "ntoarce niciodat "n aceast ar prea plin pentru el de un trecut dureros. %e#i, drag 5ann?, c i cel care mi-a fost profesor "mi aprob )otrrea. Cu att mai mult, cu ct sunt convins c-mi voi gsi o consolare "n meseria mea. Drag 5ann?, am nevoie de a(utorul i de sfaturile tale, nu mi le refu#a nici pe unul, nici pe cellalt. . vrea s vnd casa, dar treaba asta ridic probleme mari. $ai sunt i animalele pe care le iubesc att, mai e i biata mea Cett?, pe care nu vreau s-o prsesc. &oate c Tom i cu tine vei gsi o soluie/ 6unt att de singur- Tragic de singur, pierdut "n aceast imensitate, care odinioar m copleea de bucurie i care acum, m "ng)ea de spaim-* <)te/"# #"i James Starner a !ri#e8"it !etreceri mari, #a care a" !artici!at t)$i !r)!rietarii din ,m!re8"rimi0 S-a !etrec"t /i -i n)a!te0 Th%r&se n" .)i ca !rin d)#i"# ei s ar"nce ) "m1r as"!ra acest)r 'esti.it $i0 Se m"#$"mi deci s 'ac act de !re/en$ #a cerem)nie -i #a c2te.a mese -i se retrase de.reme ,n camera "nde .eni -i Fann> mai t2r/i", s"1 !rete(t"# de a .edea ce 'ace c)!i#"#0 Fann> ,ncerc de mai m"#te )ri s-) 'ac !e Th%r&se s re.in as"!ra h)t r2rii sa#e0 Dar, ,n$e#e+2nd c )rice insisten$ era de !ris)s, a!r)a!e de!#asat , ,-i a8"t !2n #a "rm !rietena s --i rea#i/e/e !#an"ri#e0 G3ia$a are ,ntr-ade. r taine de ne! tr"ns, /ise ea0 M credeam #e+at de s!ita#"# din Mritte#?er9 !entr" t)t rest"# /i#e#)r me#e -i s)c)team c t" ai ! r sit !entr" t)tdea"na 1)neta a#1 000 -i iat c sit"a$ia s-a in.ersatAH XIII LA SPITAL, TEJRKSE =I NDEPLINEA sarcini#e c" ) ard)are ,n.er-"nat 0 D)ct)r"# J)hansen, medic--e', ,n+ri8)rat de s n tatea ei, ,ncerc s-) m)dere/e0 7 Dra+a mea c)!i# , si+"r, m"nca e ) #e+e, dar )dihna e ) dat)rie, ) )dihn ce c)m!)rt -i "ne#e satis'ac$ii de care mi-ar !# cea s te . d 1"c"r2nd"-te0 32rsta d"mita#e, Th%r&se, n"-i .2rsta ren"n$ ri#)r000 D)ct)r"# J)hansen ,-i !"rta c" "-"rin$ cei -ai/eci de ani ai s i0 Ori+inar din O#anda, .enise s se sta1i#easc , d"! ce--i #"ase di!#)ma, #a J)hannes1"r+, "nde !r)'esase mai 1ine de trei/eci de ani, d"! care se insta#ase #a Mritte#?er9 #a !"$in .reme d"! !#ecarea #"i Jan 4.arsen0 Ce#e d)" 'ete a#e sa#e se m ritaser c" in+ineri din )ra-0 Ren"me#e s " -i-a cr)it re!ede dr"m0 Ac"m era c)nsiderat dre!t ce# mai 1"n !ractician din )ra- -i c)nd"cea s!ita#"# c" m"#t a"t)ritate0 Si+"r, Th%r&se n" tr ia c" t)t"# retras * acce!ta "ne)ri c2te.a in.ita$ii #a n)ii ei !rieteni -i #a .echi#e re#a$ii !e care #e a.ea #a Mritte#?er90 3i/ite#e !e care #e ' cea ,i era" t)t"-i !eni1i#e -i-i amintea" de .remea #ini-tit de )dini)ar 0 n t)ate 'ami#ii#e insta#ate de m"#t .reme ,n Mritte#?er9, !#"tea "m1ra 1#2nd a Idei -i amintirea nem s"rat a #"i Jan0 F r s .rea, +a/de#e ) !"rta" s!re ace# trec"t, care, !entr" ei, marca ) eta! im!)rtant ,n !rea ca#ma #)r e(isten$ 0 Th%r&se !re'era s stea acas #a ea ,n cadr"# !e care -i-# amena8ase, "nde d)mnea" sim!#itatea, e#e+an$a -i #ini-tea0 Ac)#) ,-i de/. #"ia s"'#et"#, s!).edind"-se 9urnalului, ace# dra+ -i discret c)n'ident000 n 'iecare #"n se d"cea #a &aradis, ac"m !r)!rietatea #"i T)m0 Mic"# James cre-tea -i inte#i+en$a #"i ' cea !r)+rese0 T)m, ,n m2ndria sa !atern , era mi-c t)r0 T)t"# ,# ' cea s se e(ta/ie/e* tr"!"# d"rd"#i" c" n"mer)ase +r)!i$e, +est"ri#e +ra$i)ase, !"ritatea !ri.irii, 'r"m"se$ea s"r2s"#"i -i s!)r). ia#a am"/ant a $2nc"#"i0 Prima )ar c2nd ,-i / ri .echi"# d)meni", Th%r&se se mir c n" mai simte nici ) s'2-iere0 Dar &aradisul tre!ida de ) .ia$ n)" , acea anima$ie ne)1i-n"it ,# ' cea di'erit de d)meni"# C)rseni#)r0 Am1ian$a de )dini)ar dis! r"se0 Th%r&se n"--i mai re+ si &aradisul0 Ac"m '" r2nd"# #"i Fann> s se interese/e c" !asi"ne des!re acti.itatea !rietenei sa#e de #a s!ita#0 Aceast .ia$ !#in de de.)tament n" '"sese -i a sa6 L"ni#e trecea" !entr" Th%r&se c" a#ternan$e de #ini-te, de acce!tare, de triste$e nede'init dar -i c" #"cr"ri mari ,n ,nde!#inirea ,ndat)riri#)r /i#nice0 ntr-) diminea$ , d)ct)r"# J)hansen !"se !e 1ir)"# Th%r&sei ) re.ist medica# , s"1#iniind c" de+et"# "n artic)#0 7 Lect"ra asta te .a interesa0 F)t)+ra'ia 7 "n instantane" m rit, ,n !ici)are 7 a d)ct)r"#"i 4.arsen )c"!a, t)at !a+ina0 Th%r&se a." "n -)c -i r mase c2te.a c#i!e c)ntem!#2nd !)rtret"#0 Era at2t de rea#, at2t de .i", ,nc2t a." im!resia c -# .ede aie.ea0 S"r2s"# n" i se schim1ase, era !#in de 1"n tate, de inte#i+en$ , de me#anc)#ie0 Si#"eta ,i r m sese t2n r , at#etic 0 M2ini#e ,i era" de#icate -i schi$a" n" -ti" ce +est 'ami#iar, 'a#an+e#e cris!ate RS

d).edea" .)in$ 'erm , ard)are acti. 0 Th%r&se !ri.i ,nde#"n+ ima+inea0 # re+ si !e ce# care ) ent"/iasmase at2ta, !e ce# a# c r"i c".2nt era !entr" ea #iter de #e+e0 Deas"!ra ')t)+ra'iei, "n tit#" c" ma8"sc"#e an"n$a artic)#"# ce "rma* G&rofesorul 9an Dvarsen, mereu "n fruntea progresului, instalea# "n 6uedia cel mai modern i mai vast spital din lume H0 @rma descrierea ser.icii#)r !re. /"te* 1ir)" de !rimire, ec)n)mat, 1ir)" -i sa# de c)ns"#ta$ie a medic"#"i -e', 1ir)"# d)ct)ri#)r, a# in'irmiere#)r, chir"r+ie, ser.icii de "r+en$ , maternitate, #a1)rat)r, e#ectr)tera!ie, radi)sc)!ie, s)#ari"m, medicin +enera# , 'i/i)tera!ie, diatermie etc0 S!ita#, Cas de Odihn , c# dire +i+antic , i/)#at de )ra-, ,nc)n8"rat de +r dini -i de strat"ri de '#)ri, era" a!r)a!e +ata0 T)t"# era dis!"s ,n m)d admira1i# !entr" c)m)ditatea medici#)r -i 1ine#e 1)#na.i#)r, care a.ea" s + seasc ,n ace# #)c atm)s'era, c#imat"#, ,n stare s #e asi+"re ) .indecare ra!id 'i/ic -i m)ra# 0 n mare#e h)#, d)" s!re/ece ascens)are deser.ea" acea cetate, care n" n"m ra mai !"$in de /ece eta8e0 n !#"s, se amena8aser ni-te #ar+i 1a#c)ane-terase !entr" )dihna c)n.a#escen$i#)r0 Ini$iati.a era !atr)nat de ce#e mai ,na#te a"t)rit $i interna$i)na#e, 'inanciare -i c"#t"ra#e0 Re.ista era c)nsacrat a!r)a!e ,n ,ntre+ime st"di"#"i acestei rea#i/ ri, a c rei ina"+"rare era !re. /"t !este ) #"n 0 n c)nc#"/ie, ,n ace# artic)# am n"n$it -i !recis, /iarist"# re!r)d"sese ,n 'acsimi# c2te.a r2nd"ri c" scris"# e#e+ant -i ener+ic a# d)ct)r"#"i 4.arsen6 G 5ac apel la contiina universal, la toate sufletele, la toate inimile de bunvoin. .vem nevoie de orice a(utor 00H Semn t"ra se eta#a ,n 8)s"# !a+inii, s"1#iniat de ) #inie c"te/ t)are0 Th%r&se sim$i "n 'i)r !"ternic0 C" ) min ner.)as , scrise d)" scris)ri, "na direct)r"#"i re.istei, cea#a#t #"i Jan 4.arsen0 -i )'erea ser.icii#e, s)c)tind c se .a + si "n #)c -i !entr" G1"n .)in$a eiH ,n ace# st"! "nde -tiin$a -i mi#a ,-i .)r "ni e')rt"ri#e0 S)neria care ) chema ,n sa#a de )!era$ii, s"n , ' r ca ea s -i dea imediat aten$ie0 Citi de /ece )ri ce#e c2te.a r2nd"ri !e care i #e adresase #"i Jan, re/er.2nd"--i dre!t"# de a-i scrie !e "rm mai !e #ar+0 @n intern se i.i ,n !ra+0 7 D)amn C)rsen, s"nte$i a-te!tat , n-a$i a"/it s)neria6 7 Sc"/ -m , eram000 scriam ce.a0 Ii#e#e care "rmar '"r !entr" Th%r&se /i#e de 'e1r 0 D"! scris)area s"ccint adresat !ar a.i)n, d"! ce citise artic)#"#, Th%r&se scrisese chiar ,n aceea-i sear ) a d)"a scris)are, mai #"n+ , d)ct)r"#"i 4.arsen0 G.m citit acel articol cu o emoie fr seamn. 1nelegei-m bine, nu mai am "n via dect aceast frumoas meserie de infirmier. Dai-mi posibilitatea de a o e8ercita din plin sub controlul dumneavoastr. % rog... .ici nu m mai reine nimic, dect nite amintiri penibile i dureroase. &rietenii pe care-i voi lsa "n Transvaal vor aproba > sunt sigur > dorina de a continua sub alte ceruri meseria pe care mi-am ales-o. 6e spune c nu sunt c)iar ne"ndemnatic "n "ndeplinirea muncii mele... C)iar dumneavoastr spuneai odinioar000H E.it )rice a#"/ie sentimenta# menit s -i dea de 1 n"it d)ct)r"#"i ,n !ri.in$a t"#1"r rii ei0 Th%r&se ca#c"# c 7 chiar !e ca#ea aer"#"i 7 r s!"ns"# n"-i !"tea s)si ,nainte de cinci )ri -ase /i#e0 Cer", sim$ind"-se ')arte )1)sit , "n c)ncedi" ca s !etreac ace# tim! de a-te!tare, ,n a'ara s!ita#"#"i0 D)ct)r"# J)hansen '" "imit, dar i-# ac)rd ' r c)mentarii0 P#ec #a &aradis0 3)ia s -i cear ! rerea #"i Fann>0 7 N" !)t s -$i da" nici "n s'at, dra+ Th%r&se0 n m)d e+)ist, s"nt c)nsternat de acest !r)iect care ne des!arte0 Te .)i mai re.edea .re)dat 6 C2t de m"#t ai s -mi #i!se-tiA Th%r&se !r)test 0 -i .)r scrie0 Fann> a." "n s"r2s ci"dat0 7 Iart -m c -$i .)r1esc c" t)at sinceritatea, dar !#eci n"mai ,n interes !r)'esi)na#6 O1ra8ii Th%r&sei se ,m!"r!"rar 0 M"rm"r "n da timid, care ) # s !e Fann> sce!tic 0 T)m se ar t mai !"$in discret0 N"-# c"n)-tea !e d)ct)r"# 4.arsen dec2t din a"/ite0 S)$ia #"i n"-i s!"sese nici)dat nimic des!re drama !e care ) tr ise -i ,n care Th%r&se '"sese amestecat ' r .)ie0 E(!#)d * 7 Dar e ridic)#A =tii ,nt)tdea"na ce #a-i ,n "rm , dar n" -tii ce-ai s + se-ti ac)#) "nde !#eci0 =i a!)i000 -i a!)i000 n)i a.em ne.)ie de tine aici, te i"1im000 James e 'in"# t "0 I " c n" te ,n$e#e+A La Mritte#?er9 t)at #"mea te admir 0 E-ti ')arte a!reciat 000 Ad "+ d"! ) !a"/ * Dac ai .rea, ai !"tea s 'ii cea mai 'ericit dintre 'emei000 n 'a$a s"r!ri/ei mani'estat de Th%r&se, ad "+ * S"nt 1r"ta#, iart -m , dar n" e-ti nici ,n+er -i nici n-ai ) 'ire care s te determine s -$i s'2r-e-ti .ia$a ,n sin+"r tate0 D"rerea n"-i .e-nic 0 Nici James, de-ac)#), de s"s, n" $i-ar ,n+ d"i aceast ren"n$are0 Th%r&se, c2nd a#er+i d"! 'ericire, ea '"+e de tine0 Dai de ea c2nd n" te a-te!$i, c2nd n" s!eri0 C2nd ) ai ,n )chi, ,n s"r2s"# -i-n s"'#et"# t ", ea n" te .a "ita000 7 N"-i chiar at2t de si+"r c d)ct)r"# 4.arsen ,mi .a acce!ta !r)!"nerea0 7 Deie D)mn"# s n" $i-) acce!te0 Fann> ,# ' c" !e 1 r1at"# ei s !ricea! c ar 'i a!r)a!e indecent s mear+ mai de!arte c" insisten$e#e0 T)m era ,ntr-ade. r nec 8it0 C2nd Th%r&se ,i ! r si, e# ,i str2nse m2na -i i-) s r"t c" triste$e0 7 Dac !#eci000 /ise Fann>0 Fra/a ,i r mase ,n +2t#e80 7 Dac !#ec6 Fann> ,-i !ri.i !rietena ,n )chi -i-i s!"se ,ncet* 7 =ti" ce-i in s"'#et"# t ", dra+ Th%r&se, -ti" de asemenea c n" !)$i #"!ta ,m!)tri.a "n"i sentiment !"ternic0 T)t"-i, 1a+ de seam , e c"m!#it s te a/.2r#i c" ca!"# ,nainte ,ntr-) nen)r)cire -i, ,n an"mite d)menii, e desi+"r !re'era1i# s acce!$i .is"# !e care $i-# ' "re-ti, dec2t s s"'eri din !ricina "nei rea#it $i !rea ,nde! rtat de acest .is0 Mi-e 'ric s n" dai ac)#) dec2t de neca/"ri000 Th%r&se ,-i !#ec ,ncet ca!"# -i n" r s!"nse nimic0 Fann> ) s r"t -i ad "+ ')arte re!ede c" +#as tare* 7 N)r)c, dra+ Th%r&se -i D)mn"# s te ai1 ,n !a/ A R s!"ns"# #"i Jan 4.arsen s)si #a d)" /i#e d"! ce Th%r&se ,-i re#"ase ser.ici"#0 n t)t acest inter.a# t2n ra atinsese !"nct"# "nei mari dis!er ri0 S admit c d)ct)r"# ) "itase, 'a!t c)n'irmat de t cerea #"i d"! "#tima scris)are, sa" c -i de/a!r)1a !r)iecte#e6 =i ,ntr-"n ca/ -i ,n ce# #a#t, atit"dinea #"i Jan era cr"d 0 P#2nse -i--i re!r)- aceast s# 1ici"ne0 n tim!"# ins)mnii#)r ,-i s!"nea* GTemeri#e me#e era" 8"sti'icate* !r)1a1i# c Si+rid e #2n+ e#0 Pre/en$a mea ar 'i ) c in$ .e-nic , ) d).ad .ie a "n"i trec"t tr dat0 D)re-te s --i sa."re/e ,n tihn tic #)-ia, c ci ceea ce a ' c"t n"-i a#tce.a dec2t tic #)-ieAH A!)i ,ncerca s --i re+ seasc #ini-tea0 GNimic n" m ,ndre!t $e-te s -# 8"decAH Dar ) .)ce, ,n ad2nc"# s"'#et"#"i ei, m"rm"ra c e(a#tarea inimii n-are mar+ini -i c ')r$a dra+)stei e de ne,n.ins0 D)ct)r"# J)hansen '" mi-cat de ,n' $i-area !ierd"t , de )chii ei r)-ii0 RU

7 Ce s-a ,nt2m!#at6 Th%r&se n" .)i s r s!"nd 0 7 S)c)t c ce#e c2te.a /i#e de )dihn ar 'i tre1"it s -$i 'ac 1ine0 Dar . d c n"-i a-a0 3rea" s te e(amine/0 Th%r&se re'"/ , -tiind ')arte 1ine care era !ricina st rii ei0 A!)i, ,ntr-) sear , ,nt)rc2nd"-se acas , + si s"1 "- "n !#ic c" mar+ini m"#tic)#)re -i c" -tam!i#a e" ari!i* &ar avion0 P"se scris)area !e ) m)1i# , se 'eri s-) deschid -i, c" )chii ,nchi-i, '" c"!rins de ) ade. rat s!aim 0 A!)i, n" mai !"t" s re/iste -i, c" inima str2ns de em)$ie, citi aceste r2nd"ri* .m primit scrisoarea dumitale. %ino cnd vrei, te atept. Cu simpatie, al dumitale...* Din n)" $2-nir #acrimi din )chii Th%r&sei, dar e#e era" ac"m de m"#$"mire0 -i e(amin )d i$a ca de !e !"ntea "n"i .a!)r care a ridicat anc)ra -i de "nde .e/i $ara ,nde! rt2nd"-se0 I se ! r" chiar c ) -i ! r sise0 A d)"a /i s)si radi)as #a s!ita#0 D)ct)r"# J)hansen '" s"r!rins de aceast trans')rmare ra!id 0 O c)m!#iment -i ) ,ntre1 m)ti."#0 Th%r&se, ')arte ca#m , i-# s!"se0 7 A-adar ne ! r se-tiA Ad "+ , c# tin2nd din ca!* De 'a!t e" s"nt .in).at de aceast !#ecareA Pentr" c e" $i-am !"s #a dis!)/i$ie re.ista ,n care ai citit artic)#"#000 7 D)mn"#e d)ct)r, a-a a ')st s 'ie0 N" m $ine$i de r "0 S"1 c)nd"cerea -i #a ,ndemn"# d)ct)r"#"i 4.arsen am ,n. $at aceast meserie ,n care d"mnea.)astr a$i c)ntin"at s m c # "/i$i at2t de 1ine0 N" s)c)ti$i c e 'iresc s -mi reia" #)c"# a# t"ri de .echi"# me" maestr"6 D)ct)r"# J)hansen se ,nc#in c"rtenit)r0 N" !"tea 1 n"i taine#e Th%r&sei care se ad "+a" rea#ei -i sincerei sa#e d)rin$e de ) n)" acti.itate0 n aceea-i sear ea ,i te#e+ra'iase #"i Jan 4.arsen c .a #"a !rim"# !ache1)t, a c r"i !#ecare "rma s ai1 #)c !este )!t /i#e0 L"i Fann> ,i scrise ) #"n+ scris)are ,n care-i .)r1i des!re !#ecarea ei a!r)!iat 0 $ voi "ntoarce, scria ea, i-o fgduiesc, i apoi, > parc putem ti vreodat > poate c vei veni tu s m ve#i "n 6uedia. 0tii c v iubesc pe toi trei din toat inima, c gndul meu nu v va prsi niciodat, cu att mai mult cu ct nu pot uita acest pmnt african unde am trit atia ani de nespus fericire. Dar nu poi lupta "mpotriva, soartei. . mea e s ascult de aceast c)emare. 6 nu pre#icem nimic "n legtur cu viitorul. 'umai ie "i pot spune c nu alerg dup o )imer, dar nici nu-i ascund c simt nevoia s triesc "n umbra celui pe care-l admir atta. &re#ena lui, acum ca i odinioar, m "mbat de mndrie i de bucurie. '-am alt ambiie dect s-l slu(esc i s-l a(ut "n nobila lui misiune. 1i las tot ceea ce mi-a fost drag. .m s-mi aduc aminte adesea de tine "n aceste locuri pe care le-am "ndrgit. 3ndete-te la mine, cum m voi gndi i eu la tine "n fiecare #i...* Medici, interni -i in'irmiere )r+ani/ar , chiar #a s!ita#, ) mas de adi) ,n cinstea Th%r&sei0 T)$i ) re+reta"0 D"! mas , ' c" "#tima .i/it !rin sa#)ane, "nde m"#$i 1)#na.i re'"/a" s cread ,n !#ecarea ei de'initi. 0 Ie-i din d)rmit)are c" inima +rea0 La s'2r-it"# mesei, decana in'irmiere#)r ,i ,nm2n "n !achet .)#"min)s0 Citi !e cartea de .i/it care-# ,ns)$ea* GDoctorului 9an Dvarsen, amintire de la cei i de la cele care l-au cunoscut i care-l vor iubi "ntotdeauna H0 Th%r&se ,-i !etrec" "#tima n)a!te #a Mritte#?er9, ,ntr-"n h)te#0 -i .2nd"se t)at m)1i#a -i n" #"a c" sine dec2t #"cr"ri#e strict necesare0 N" !"t" ,nchide )chii t)at n)a!tea0 Era nes!"s de trist , dar d"rerea ei era ' r s!aim , ca cea !e care $i-) !r).)ac r mas"# 1"n ce $i iei de #a "n !eisa8, sa" de #a ni-te 'iin$e !e care e-ti si+"r c n" #e ! r se-ti !entr" t)tdea"na0 R mase #a 'ereastr , res!ir2nd aer"# c #d"$ a# "#timei n)!$i !etrec"te ,n $ara care-) ad)!tase0 Cer"#, str #"cind de ste#e, #"mina )ra-"# ad)rmit0 Ac)#) se )dihnea "n !re/ent !e care-# -i est)m!a "n .iit)r nec"n)sc"t0 $ine a.ea s se i.easc , d"! aceast "#tim n)a!te, c" t)t mister"# #"iA $ine )'erea inimii t"m"#t")ase a tinerei 'emei, care--i c "ta n)"# ritm, inca#c"#a1i#a 1)+ $ie a .is"#"i000 TTT Fie din ,nt2m!#are, 'ie !entr" c a-a .)ise s)arta, Th%r&se se ,m1arc !e ace#a-i .a!)r c" care tra.ersase "#tima )ar )cean"# ,m!re"n c" James0 Ace#a-i c)mandant Ea?9in+ ,i ' c" )n)r"ri#e #a 1)rd0 A'#ase des!re m)artea #"i James C)rsen0 n tim!"# c # t)riei a ')st 'a$ de Th%r&se !#in de aten$ii c"rtenit)are, res!ect2nd d)rin$a tinerei 'emeii de a r m2ne de!arte de cei#a#$i c # t)ri0 Tim! de trei s !t m2ni c2t a d"rat tra.ersarea, Th%r&se n" a! r" dec2t de d)" )ri, ,n mare#e sa#)n0 -i !etrecea tim!"# ,n #"n+i re.erii !e !"nte, sa" 'r"n/ rind caiet"# c" c)!er$i c" m"-ama nea+r , ac"m mart)r asid"" a# d"reri#)r -i n de8di#)r sa#e0 @ne)ri, t)t"-i, ,i !# cea s sa."re/e ) disc"$ie c" c)mandant"# Ea?9in+0 C" m"#t tact, e# era +a/eta s!irit"a# de 1)rd, am"/anta r"1ric a ec)"ri#)r care se isca" ,n )rice c#i! ,n mi8#)c"# ace#"i )ra- !#"tit)r0 7 A!r)!), ,i /ise e#, . mai aminti$i de ace# mate#)t care ne ,nc2nta c" .)cea #"i de a"r, ,n tim!"# "#timei d"mnea.)astr c # t)rii6 De at"nci a ' c"t ) ')arte 'r"m)as carier 0 L-am re. /"t ca !asa+er #a c#asa ,nt2i, de ast dat A Ne ,nc2nt -i ac"m, dar c" tit#" )'icia#0 A-a e .ia$a, aran8ea/ #"cr"ri#e -i-i !"ne !e )ameni ac)#) "nde #e e #)c"#0 Ca -i "#tima )ar , Th%r&se de1arc #a <)rdea"(0 3)ia s 'ac din n)" dr"m"# !e care-# mai ' c"se0 De #a Paris .)ia s ia a.i)n"# s!re S"edia0 R s!"n/2nd d)ct)r"#"i ,n termeni c)nci-i, dar !#ini de ent"/iasm, n" !reci/ase data s)sirii0 C2nd s)si !e ! m2nt"# ace#ei $ ri nec"n)sc"te, inima ,i 1 tea s se r"! , !ici)are#e i se m"iar , -i r mase m"#t .reme ca n "cit ,n resta"rant"# aer)!)rt"#"i, s!re care ) ,ndre!tase, c" m"#t !)#ite$e, ) ste?ardes , ce a-te!ta s"r2/2nd ca t2n ra !asa+er ,n d)#i" s --i .in ,n 'ire0 M car c era ,m1r cat c2t mai c #d"r)s c" !"tin$ , Th%r&se trem"ra, n" -tia nici ea dac de 'ri+ )ri de em)$ie0 P r sise Trans.aa#"# !e ) c #d"r t)rid -i a8"nsese !e ! m2nt"# n)rdic !rim .ara0 Din a.i)n, / rise imensit $i#e de / !ad -i ace# s!ectac)# at2t de di'erit de ce#e c" care '"sese )1i-n"it e(!rima -i mai 1ine 'a!t"# c ,nt)rsese ) !a+in a s)r$ii0 n tim!"# c # t)riei c" a.i)n"#, ste?ardesa ) in')rmase c" ama1i#itate des!re t)t ce -tia !ri.it)r #a .ia$a s"ede/ 0 F r s a#ea+ "n !a#at, Th%r&se trase #a "n h)te# dintre ce#e mai c)n')rta1i#e din ca!ita# 0 La ,nce!"t, '" !#in de ner 1dare0 A1ia s)sit , ,nainte chiar de a--i des'ace 1a+a8e#e, '" !e !"nct"# de-a se d"ce #a c#inica "nde #"cra d)ct)r"# 4.arsen0 A!)i, se r /+2ndi, sim$ind 1r"sc ne.)ia s sa."re/e a-te!tarea, acea stranie sen/a$ie ,n care ne#ini-tea se amestec c" n de8dea -i c" +ri8a s!eci'ic 'eminin de a ar ta 1ine d"! c2te.a ceas"ri de )dihn 0 Th%r&se ,-i !etrec" !rima /i ,n )daia ei #"min)as , ins!ect2nd"--i +arder)1a, ,ntre12nd"--i )+#inda -i .is2nd000 i '" r"-ine de inacti.itatea ei -i mai a#es de 'a!t"# c "itase !entr" ) c#i! trec"t"#0 Dar ) 1arier i.it !e nea-te!tate ) des! r$ea SV

de acest trec"t0 Trans.aa#"# dis! r"se, #"at de d)rin$a care ) c"!rinsese de a--i tr i .ia$a0 Ca s se !ede!seasc , se str d"i s re,nn)ade #e+ t"ri#e c" Fann> -i--i im!"se s -i scrie ) scris)are #"n+ 0 Dar ,ntr-) 8"m tate de )r n" !"t" s ,n-ire dec2t c2te.a r2nd"ri de tandr !rietenie0 Din c2nd ,n c2nd, Th%r&se se "ita !e 'ereastr #a mi-carea din strad 0 M2ine se .a amesteca -i ea ,n aceast m"#$ime0 TTT Th%r&se n" .)ia ) r)chie !rea se.er 0 De )1icei 7 )1#i+at s ! r seasc d)#i"# din !ricina c#imat"#"i A'ricii, a s#"81ei -i a ren"n$ rii #a .ia$a m)nden 7 !"rta ) r)chie a!r)a!e ca ) "ni')rm , -i ad)!tase a#1"# -i +ri"# deschis0 Trec2nd !rin Paris, de data asta n" mai '"sese !re)c"!at de m)d 0 Dar )rice 'emeie are de+ete de /2n -i ta#ente de cr)it)reas 0 n c2te.a ceas"ri, Th%r&se trans')rmase ) r)chie +ri, drea!t , a"ster , care n"-i s"1#inia ')rme#e, ,ntr-) t)a#et min"nat , a c rei 8"! ,n ')rm de '#)are, ) ' cea s !ar , c2nd ! -ea, c .a#sea/ 0 -i !"se "n +"#er mare de !ichet a#1, ')arte tineresc, -i se !ie!t n ca !e .remea .i/ite#)r #a 'ami#ia 4.arsen, # s2nd"--i ! r"# s -i cad ,n .a#"ri !e "meri0 S"r2s"# de )dini)ar , re+ sit, Th%r&se se sim$i re.enit ,n e!)ca !#in de ne#ini-te -i de ,nc2ntare, c2nd !ri.irea !#in de sim!atie a d)ct)r"#"i ,i d dea ) stare de ,m1 t t)are 1"c"rie0 n acea !rim n)a!te ,n S"edia, t2n ra 'emeie n"--i + si s)mn"#0 Ins)mnia ,i '" -i d"#ce -i chin"it)are0 Din mii#e de +2nd"ri care ) asedia", n" e(ista "n"# care s n" 'ie d)minat de ima+inea d)ct)r"#"i 4.arsen000 XIV 7 P@TEFI S A=TEPTAFI c2te.a min"te, d)mni-)ar 6 Ca#i'icati."# de Gd)mni-)ar H ) ' c" !e Th%r&se s s"r2d -i-i ' c" ,n ace#a-i tim! ) )arecare !# cere0 Secretara re.eni d"! c2te.a sec"nde0 7 N-am c"te/at s -# deran8e/ !e d)ct)r care--i termin .i/ita, e ce.a ')arte "r+ent, d)mni-)ar 6 7 P)t s a-te!t, . m"#$"mesc0 Th%r&se se !ri.i ,ntr-) )+#ind 0 Chi!"# ,i era ac)!erit de ) r)-ea$ ci"dat 5 )chii ,i str #"cea", inima ,i 1 tea ,ntr-"n ritm nea-te!tat0 n c2te.a c#i!e a.ea s a!ar ,n 'a$a )m"#"i ,n 8"r"# c r"ia, de at2$ia ani, i se crista#i/a" +2nd"ri#e, chiar -i ,n /i#e#e de sim!# -i sincer 1"c"rie a# t"ri de James0 n ea, d)mina" r2nd !e r2nd teama, res!ect"#, admira$ia tandr -i mai a#es 'rica de a n" dece!$i)na0 Se sc"#ase c" n)a!tea ,n ca!, $in2nd"--i ce#e mai ,n$e#e!te disc"rs"ri, ,ncerc2nd s --i !)t)#easc ) ener.are cresc2nd * GE-ti ridic)# , Th%r&se, ce-$i ,nchi!"i6 D)ct)r"# a 1ine.)it s --i ad"c aminte c a.eai "ne#e ca#it $i !r)'esi)na#e care i-ar 'i de ')#)s #a c#inic 0 Nimic a#tce.a0 3ia$a #"i e 1ine )r+ani/at 000 N" te a-tea!t !e tine ca s -i-) schim1eH0 @n 'ri+ s"1it ,i str2nse inima0 Se +2ndi #a Si+rid, ima+in2nd"--i c era !)ate 'ericit -i ad !)stit ,n acest )ra-, ,n casa ce#"i !e care inima ei ! tima- ,# d)rea de at2$ia ani0 GDac .a 'i ast'e#, .)i !#eca imediat0 N-a- !"tea tr i at2t de a!r)a!e de ) crimina# -i .)i + si ,n mine dest"# !"tere ca s ,n#)c"iesc admira$ia !entr" Jan c" "n dis!re$ t)ta#0H n sec"nda "rm t)are, Th%r&se se # s c" t)t"# ,n .)ia ceas"#"i care ,nainta ca ) #"min n)" , menit s -i #"mine/e ca#ea0 De /ece )ri ,-i aran8a c)a'"ra, .)ind s semene c" cea care era )dini)ar , a!)i ,nce!" s a-te!te c" )chii 'i(a$i !e ) carte, din care n" !"tea citi nici m car "n r2nd0 Secretara se "ita am"/at #a t2n ra care trecea !rin t)ate chin"ri#e ner 1d rii -i a#e ener. rii0 P2n #a "rm Th%r&se n" mai !"t" s stea #)c"#"i0 nce!" s se !#im1e de #a sca"n #a 'ereastr -i de #a 'ereastr #a sca"n"# !e care se a-e/a ner 1d t)are, c" )chii ar/2nd, c" m2ini#e "mede0 Sc)ase din +eant ) 1atist mic -i--i -terse !a#me#e0 7 E chiar at2t de +ra., d)mni-)ar 6 ) ,ntre1 secretara, . /2nd"-i ner 1darea0 7 N" -ti", m"rm"r Th%r&se0 n s'2r-it, "-a se deschise0 Th%r&se se ridic de !e sca"n -i r mase ,ncremenit , ' r s !)at artic"#a "n sin+"r c".2nt0 Jan 4.arsen .eni s!re ea, c" m2ini#e ,ntinse, ,ntr-"n +est de a'ect")as !rietenie0 7 Ce mai 'aci6 3)cea ,i era ca#m , ca -i c"m se des! r$ise de t2n ra 'emeie ,n a8"n0 Ea ,# c)ntem!# !2n sim$i c ) a!"c ame$ea#a0 Era #a 'e# ca )dini)ar , ' r ca anii s -i 'i !"s !e chi! sti+mat"# .remii0 7 Stai 8)s, te r)+, d)amn C)rsenA Th%r&se ' c"* GOhAH -i )chii i se "m!#"r de #acrimi0 Jan ,n$e#ese0 mi dai deci .)ie s -$i s!"n Th%r&se6 Fata a." "n s"r2s !a#id0 N" te a-te!tam at2t de c"r2nd, mic"$ Th%r&se, /ise Jan0 n 'a$a chi!"#"i ,ntristat a# tinerei, e# ad "+ ')arte re!ede* N"-i "n re!r)-, dim!)tri. 0 Dar, ,n /i#e#e astea, .)i a.ea !rea !"$in .reme s m )c"! de d"mneata a-a c"m a- .rea0 S"nt !rins !2n !este ca!0n c)nc#"/ie, "nde stai6 Th%r&se ,i d d" adresa h)te#"#"i0 Jan ,-i ,ncr"nt s!r2ncene#e -i r mase c2te.a min"te +2ndit)r0 7 Dac a- c"te/a000 C" m2ini#e ,m!re"nate, Th%r&se m"rm"r * 7 3 r)+000 7 Ei 1ine, iat , Th%r&se, n-a- !"tea s -$i ar t c#inica dec2t !este c2te.a /i#e0 Ina"+"rarea .a a.ea #)c !este !atr"/eci -i )!t de )re0 Ceai /ice dac $i-a- !r)!"ne, !2n at"nci, s stai ,n casa m t"-ii <rita des!re care $i-am .)r1it adesea6 Dac acce!$i000 -i !ri.i ceas"# -i c)ntin" ,nainte ca Th%r&se s -i r s!"nd * Te .)i ,ns)$i d"! ce-mi termin trea1a0 3)m a.ea #a dis!)/i$ie ) sear ,ntrea+ s st m de .)r1 0 De)camdat , .e/i, n"-mi a!ar$in0 S"nt #a dis!)/i$ia 1)#na.i#)r0 ntr-ade. r, !rin +eam"# "-ii, Th%r&se / ri "n intern care a-te!ta, c" ) ner 1dare .i/i1i# , ca d)ct)r"# s is!r .easc disc"$ia0 7 Deci !e disear , Th%r&se0 =i Jan '"+i0 N-a." nici .remea, nici ,ndr /nea#a s r)steasc .re) .)r1 0 # !ri.i dis! r2nd ,n c"#)ar"# a#1 -i /+)m)t"# !a-i#)r s i !e da#e ,i c)n'irm c n" .isa0 TTT Jan 4.arsen t"rn a! c#)c)tit din sam).ar ,n ceainic"# de !)r$e#an0 Odaia imens n" era #"minat dec2t de #am!a chine/easc de !e S;

!ian -i de ')c"# din mare#e -emine"0 Chem"it ,ntr-"n"# din ')t)#ii#e ta!i$ate, a-e/ate ,n cerc ,n 'a$a c min"#"i, Th%r&se +"sta, ' r nici ) c)nstr2n+ere, 1"c"ria de a 'i a# t"ri de Jan0 S)siser ,n am"r+, d"! ) c # t)rie ra!id , ,n tim!"# c reia n" schim1aser dec2t c2te.a 'ra/e 1ana#e0 =i "n"# -i ce# #a#t -tia" c ceas"ri#e ce .)r "rma .)r 'i dest"# de #"n+i ca s ai1 .reme s --i s!"n t)t ceea ce a.ea" de s!"s0 7 Iat camera d"mita#e, dra+ Th%r&se0 E cea !e care am )c"!at-) ,m!re"n c" Ide c2nd am .enit ,n S"edia0 Ser.it)ri#)r 7 mira$i de !re/en$a Th%r&sei 7 Jan #e s!"se cine era -i-i r"+ s ai1 +ri8 de ea ca s se simt 1ine0 n !en"m1ra )d ii, arm)nii#e #"cr"ri#)r ,-i accent"a" +ra$ia0 n t cerea . t"it , 'iecare c".2nt c ! ta ) semni'ica$ie !r)'"nd -i Th%r&se ,# asc"#ta !ierd"t !e Jan0 7 E cam +re" s .)r1e-ti des!re tine, n"-i a-a6 =i, t)t"-i, n" !"tem disc"ta des!re a#$ii dec2t ,n .irt"tea em)$ii#)r dec#an-ate ,n n)i de cei#a#$i000 Ai r)stit c".2nt"# G'ericireH -i m-ai ,ntre1at ce cred des!re ea0 D"mne/e"#e000 Fericirea se !)ate ana#i/a6 Se !)ate d)/a6 P)art .re) etichet 6 Fericirea e ')arte 'ra+i# , e "n #"( !e care n"-# !re$"ie-ti nici)dat c"m se c".ine c2nd ai -ansa s -# !)se/i0 Ridic "n 1"t"c c" c#e-te#e0 F# c ri#e ' c"r ca ! r"# #"i 1#)nd s ca!ete re'#e(e de aram 0 7 S)c)t, c)ntin" Jan c" .)ce ,n 1"-it , c ,nc n" mi-am !rimit !artea de 'ericire0 =i d"mneata #a 'e#, Th%r&se000 Fericirea este, d"! ! rerea mea, "n 'e# de c)ta-!arte din 1ine#e !e care-# 'acem, -i n-are a#t m s"r dec2t +ener)/itatea inimii0 Fericite inimi#e ce#)r care i"1escA Jan 4.arsen ,-i s)r1i ,ncet ceai"#0 <r"sc, se ar t d)rnic s a'#e am n"nte din .ia$a Th%r&sei0 3)i s c"n)asc ,m!re8"r ri#e m)r$ii #"i C)rsen0 7 E ,ns! im2nt t)rA S m)ri ,n !#in 'ericireA S m)ri ,n !#in !"tereA C2t de ,n+r)/it)r de nedrea!t e s)artaA Partea #"i de 'ericire a ')st, ,ntr-ade. r, ')arte mic 0 Se ,n'"nd ,n ')t)#i"# a'#at 'a$ ,n 'a$ c" ce# a# Th%r&sei0 Deci .)m #"cra ,m!re"n , mic Th%r&se0 S ne +2ndim #a s"'erin$e#e a#t)ra, ca s "it m de !r)!ria n)astr s"'erin$ 000 Th%r&se ,-i ,ndre!t !ri.irea s!re !ian"# "nde se a'#a ')t)+ra'ia Idei0 7 Da, /ise Jan, dra+a mea s)$ie e mere" !re/ent 0 Ad"-$i aminte c2t era de c"ra8)as , de sim!# , de drea!t 000 n ceas"ri#e +re#e, !ri.irea ei st r"ie ,n mine ca ) #"min 00 R)sti c" +#as stins aceste c".inte0 P#e)a!e#e i se # sar !este )chii #im!e/i0 Th%r&se sim$i "n 'i)r0 Care !"tea" 'i !entr" Jan ceas"ri#e +re#e ,n a'ar de ce#e c2nd ,n mintea #"i st r"ia amintirea #"i Si+rid6 N"--i !"t" re$ine .)r1e#e care-i .enir !e 1"/e, -i a c r)r temeritate ) s"r!rinse de ,ndat ce #e r)sti* 7 A$i mai re. /"t-) !e 'r"m)asa d"mnea.)astr .eri-)ar , d)mn"#e d)ct)r6 Jan se ridic , de !arc "n res)rt #-ar 'i ar"ncat din ')t)#i"0 R s!"nse sec* 7 N-am mai a."t aceast cinste0 =i ad "+ ,ncet* =i s!er s nici n-) mai am .re)dat 000 n aceast .i)#en$ a t)n"#"i, Th%r&se se str d"i s desc)!ere ) n"an$ de re+ret0 Se 8"r t)t"-i s a#"n+e din ea )rice sentiment de +e#)/ie nea-te!tat , !entr" c , ,n rea#itate, ac"m n" mai a.ea de a! rat nici ) 'ericire0 A." c"ra8"# s s"r2d -i s -i ar"nce #"i Jan cea mai #im!ede !ri.ire a ei, ca !entr" a-# in.ita s c)ntin"e disc"$ia care-i ,nc #/ea inima0 C2nd ie-ea din /)ne#e de "m1r , si#"eta #"i ! rea tinereasc , s"!# , !#in de !"tere, ) ade. rat ima+ine a si+"ran$ei0 <"t"cii tr)snea", sc2ntei#e s rea" ,n cen"-ar"# -emine"#"i ,na#t5 !2#!2it"# '# c rii ,nt rea starea !# c"t care 7 c" t)ate +2nd"ri#e ei mai m"#t sa" mai !"$in ci"date 7 ) c)!#e-ea !e Th%r&se0 7 S n"-mi mai .)r1e-ti nici)dat de Si+rid, Th%r&se0 Ea e !edea!sa, rem"-carea -i r"-inea mea0 Da, dac n-ar 'i ')st ea care s -mi s"ceasc mintea, care s m n "ceasc ,nc din anii ad)#escen$ei, s)$ia mea dra+ ar mai 'i tr it ,nc m"#t .reme0 Da, dra+)stei .i1rante, t)ta#e a Idei, n-am -ti"t s -i r s!"nd dec2t c" ) tandre$e )arecare0 I-am a"/it adesea inima, dar am r mas indi'erent #a 1 t i#e ei +ener)ase0 Eram inca!a1i# at"nci s-) i"1esc a-a c"m m i"1ea ea0 Ani ,n -ir am !"rtat !).ara /dr)1it)are, c"m!#it , a "nei i"1iri care mi se inter/icea, !entr" c ,ntrea+a mea c)n-tiin$ ) c)ndamna0 Am tr it ceas"ri cr2ncene -i-mi da" seama a1ia ac"m de t)t ceea ce tre1"ie s 'i s"'erit 1iata mea Ide, desc)!erind c ,n inima mea d in"ia ) ima+ine care n" era a ei0 Da, Th%r&se, ani ,n -ir, c" t)at m"nca mea ,n.er-"nat , c" t)at rea#a -i !r)'"nda a'ec$i"ne !entr" Ide, c" t)ate !re)c"! ri#e sacre a#e "n"i ! rinte, n-a e(istat ) sin+"r /i ,n care s"'#et"# me" r t cit s n" se +2ndeasc #a Si+rid000 Jan t c" c2te.a min"te0 Se ridic , -i ie-i din ra/a de #"min a # m!ii0 Th%r&se ,i / ri ca! t"# a!rins a# $i+ rii, care de.enea mai intens at"nci c2nd tr +ea din ea0 Se ,nt)arse a!)i #2n+ c min -i, c" !ri.irea str #"cit)are, c "t )chii Th%r&sei0 7 3ine ) )r ,n care sim$i ne.)ia s .)r1e-ti des!re tine, n" !entr" a te e#i1era, n" !entr" a c "ta sc"/e, n" !entr" a te sim$i a1s)#.it, ci ca s !)$i c)ntin"a s tr ie-ti ca "n )m #ini-tit0 Tre1"ie s ai c"ra8"# s -$i 'aci 1i#an$"# 'a!te#)r0 Da, Th%r&se, a d)"a /i d"! dis!ari$ia Idei, am cre/"t ,n 'ata#itate -i am acce!tat-)0 N-am -ti"t s m c"'"nd ,n amintire000 C2te.a #"ni mai t2r/i", -tii, eram #)+)dit c" cea a# c rei chi! ade. rat m-ai ' c"t s -# desc)! r0 Si+"r, re+ sind-) mai t2r/i" !e Ide, cred c i-am )'erit, ' r reticen$e, t)t ce-am a."t mai 1"n, mai !r)'"nd din 'iin$a mea, dar n" !)$i !"rta ,n tine, ne!ede!sit anii #"n+i de s"'erin$e -i de re+rete ,n a-te!tarea /adarnic a "nei i"1iri care $i se re'"/ 0 Ide a m"rit distr"s , ) simt, ) -ti", n" at2t de 1)a# , c2t de d"rere0 Th%r&se se ridic , -i se a!r)!ie de Jan0 7 P)t s 8"r, d)mn"#e d)ct)r, c Ide a ')st cea mai 'ericit dintre 'emei, cea mai rec"n)sc t)are 'a$ de ce# care i-a d r"it aceast 'ericire0 Ide a m"rit, #).it ,n carnea, dar n" ,n s"'#et"# ei0 Jan s"rise trist0 7 mi !#ace s a"d acest #"cr", !entr" ca e+)ism"# me" s 'ie #ini-tit5 ,$i m"#$"mesc Th%r&se, dar000 7 Dar6 7 N" s)c)t c d)i, trei ani de #ini-te !)t c)m!ensa a!r)a!e cincis!re/ece de ne#ini-te, de t"#1"rare, de s!aim 000 O '#ac r trec" !rin )chii Th%r&sei0 7 O )r de ,n'# c rare sincer !)ate ,n#)c"i ani de .ia$ -i-i !)ate da "n !re$ nem s"rat0 Ad "+ at2t de ,ncet, ,nc2t Jan n-) a"/i* Da, s"nt c)n.ins de acest #"cr"000 Jan se ,ndre!t 0 7 Orice-ar 'i, Si+rid e m)art !entr" mine, !entr" t)tdea"na0 Nici m car n-) mai "r sc0 Se ' c"se ')arte t2r/i"0 R maser "n #"n+ m)ment c"'"nda$i ,n t cere0 Th%r&se acce!t s"r2s"# #"i Jan ca !e e(!resia "nei #ini-ti rea#e a s"'#et"#"i0 C" )chii ,nchi-i, ea se r"+ * GD)amne at)t!"ternic, s"nt )are .in).at c m simt at2t de 1ine a# t"ri de e#6 Am dre!t"# s SD

acce!t aceast r sc)#it)are em)$ie care m in"nd c2nd .)r1e-te sa" c2nd m !ri.e-te6 E ) ne1"nie s i"1e-ti c"m ,# i"1esc e", c" t)t trec"t"# n)str", -i a# me" -i a# #"i6 E "n r " s 'ii 'ericit ,n acest #)c "nde a tr it cea care a .r"t s -# e(!"n c in$ei .e-nice, !e "nde a trec"t cea care a ')st !rietena mea -i care i-a d r"it at2ta dra+)ste6 Cred c n-am ' c"t nici)dat r " nim n"i, dar, dac s"nt .in).at , iart m AH Jan se ,nt)arse s!re ea -i !"se ca! t medita$iei0 7 E t2r/i", Th%r&se0 Ea ,i ,ntinse m2na ca s -i s!"n n)a!te 1"n -i e# i-) s r"t 0 A8"ns ,n camera ei, Th%r&se deschise 'ereastra s!re n)a!tea !#in de ste#e0 Aer"# tare intr ,n )daie, ad"c2nd miresme de !in0 Din de! rt ri .enea /+)m)t"# ,n 1"-it a# t)rent"#"i0 Se c"#c , ,nchise )chii !entr" a--i a'#a s)mn"# -i a--i c)ntin"a .is"#, a!)i, 1r"sc, tres ri0 Din sa#)n, "rca" accente#e !atetice a#e Clarului de lun de Massenet0 Jan cerea m"/icii #ini-tea necesar 0 XV TEJRKSE RAMASE SINC@R t)at s !t m2na ,n casa m t"-ii <rita0 Jan tre1"ia s se ,nt)arc s-) ia -i s-) insta#e/e ,n n)"# ei !)st ,n s!ita#"# a c r"i ina"+"rare t)cmai a."sese #)c0 E)in rea ,nc2ntat , #a 'iecare !as !e care-# ' cea, de acea '#)r c" t)t"# n)" !entr" ea -i at2t de di'erit de cea !e care-) c"n)sc"se0 Ser.it)rii, #a rec)mandarea st !2n"#"i #)r, era" !#ini de aten$ie 'a$ de m"sa'ira a c rei .)ce 'ermec t)are i-) a"/ea" ,n 'iecare diminea$ 0 Ac)m!aniind"-se sin+"r #a !ian, Th%r&se ,-i st"dia c)m!)/it)rii !re'era$i* D"!arc, Fa"re, Ra>na#d) Eahn0 GO ade. rat !ri.i+het)areH, /icea Ane Mette, c" m2ini#e ,m!re"nate !e -)r$0 Th%r&se ' cea de asemenea #"n+i !#im1 ri 'ie !e 8)s, 'ie c #are !e ca#"# !e care Jan i-# !"sese #a dis!)/i$ie0 Se ,nt)rcea /dr)1it de ) )1)sea# !# c"t , c" )1ra8ii r"meni$i de .2nt"# tare a# !rim .erii s"ede/e0 Se #"n+ea ,n 'a$a -emine"#"i ,na#t, c"'"nd2nd"-se ,n ni-te .is"ri din care n" !"tea -i nici n" .)ia s ias 0 Le scrise, ,n s'2r-it, s)$i#)r Starner ) #"n+ scris)are, s!).edind"-se, deschi/2nd"--i s"'#et"# ' r reticen$e -i ' r asc"n/i-"ri0 G6unt fericit i v-o spun pe fa. Tom, nu tu eti cel care mi-ai spus c n-aveam dreptul s triesc ca o clugri, c viaa continu/ H Th%r&se ,nc n" rea#i/a c nici d)" #"ni n" ) des! r$ea" de e(isten$a ei de )dini)ar 0 I se ! rea c a!ar$ine de c2nd #"mea n)ii $ ri ,n care ! -ise, !e care ) i"1ea !r)'"nd, care n-) mai se!ara de )m"# a c r"i chemare ,i .indecase inima s' r2mat 0 Ceas"ri#e, /i#e#e trecea" 1)+ate ,n im!resii* "m1ra #"i Jan !#"tea !este )rice #"cr"0 Ea '" !rima care a"/i /+)m)t"# ma-inii d)ct)r"#"i0 Citea ,n )daia ei0 Ar"nc i"te cartea, c)1)r,, c" t)at .ite/a, scara #"n+ -i a#er+ mai, mai s --i 'r2n+ +2t"#, #a intrarea ,n !arc, "nde se )!ri s r s"'#e0 N" tre1"ia ca Jan s -i )1ser.e a+ita$ia0 N" se ,n-e#ase0 Pe dr"m"# care .enea din sat, ma-ina #"i se a!r)!ia . /2nd c" )chii0 S ri !e !ra+ c" s!rintenea# -i-) sa#"t !e Th%r&se c" "n /2m1et .ese#0 7 D"mne/e"#e, ce 1ine ar $iA <ra.), Th%r&seA R)-"# em)$iei accent"a ten"# str #"cit)r a# tinerei0 7 Aceast !r).i/ie de s n tate ,$i .a 'i necesar , mic Th%r&se0 Te a-tea!t ) m"nc +rea0 Am h)t r2t000 T c"r c2te.a sec"nde0 Th%r&se ridic s!re e# ni-te )chi ne#ini-ti$i -i c"ri)-i0 7 A$i h)t r2t000 7 C .ei 'i asistenta mea0 Pe m)ment, ea se ' c" stac)8ie0 Jan i/1"cni ,n r2s0 7 3estea asta te s"! r 6 Lacrimi !er#ar )chii tinerei0 Nici n"-i !"tea m"#$"mi mai 'r"m)s0 n tim!"# serii disc"tar c" ent"/iasm des!re n)"# s!ita#0 Th%r&se admir , ' r re/er.e, ener+ia d)ct)r"#"i, dar re+ret ,ntr-"n 'e# !e )m"# ,n'# c rat care, c" c2te.a /i#e ,n "rm , ,-i deschisese inima ,n 'a$a ei0 Jan m2nc c" !)'t 0 # sim$eai +ata s #"!te ,n de!#in tatea 'ac"#t $i#)r sa#e inte#ect"a#e -i !r)'esi)na#e, 'ericit de aceast tr"d /i#nic ce-i !# cea at2ta, m2ndr" de n)1i#a sarcin !e care-) a.ea de ,nde!#init0 7 C)nte/ !e d"mneata, dra+ Th%r&se, /i -i n)a!te, ' r re/er.e000 M2na ner.)as -i 'in a #"i Jan !"nct 'ra/a0 Th%r&se ,nchise )chii0 Sim$i ) ire/isti1i# d)rin$ s --i a-e/e !e aceast m2n )1ra/"# 'ier1inte0 TTT A d)"a /i, t2n ra ,-i #" ,n !rimire n)"# d)meni"0 n "ria-"# s!ita#, ,n ane(e#e re/er.ate !ers)na#"#"i de c)nd"cere, "n a!artament mic -i 'r"m)s, !re. /"t c" c)n')rt"# ce# mai m)dern, ,i '"sese re!arti/at ei0 La cererea d)ct)r"#"i 4.arsen, i se !"seser ) m"#$ime de '#)ri ,n 'iecare din ce#e d)" camere care d dea" s!re !arc"# !#in de .erdea$ 0 7 D)resc ca acest cadr" s -$i !#ac , ,i s!"se d)ct)r"#0 Th%r&se, ,n c"#mea em)$iei, n" + si c".inte s --i e(!rime ,ndea8"ns rec"n)-tin$a0 Jan ar t "n ')t)#i" ad2nc de !ie#e0 7 P)$i c)nstata, dra+ Th%r&se, c2t s"nt de e+)ist0 mi !#ace s m )dihnesc ,n ast'e# de ')t)#ii0 sta a ')st !"s aici #a cererea mea, !entr" /i#e#e ,n care m .ei in.ita s '"me/ ) $i+ar 0 Aceast 'ra/ r)stit de Jan ) ,n. #"i !e Th%r&se ,ntr-) c #d"r !# c"t 0 n ace# a!artament c" m)1i#e #"min)ase, c2t ,i .a 'i de "-)r s -i ad"c n)ta ei !ers)na# A nc de !e ac"m se -i sim$ea ca #a ea acas 0 n tim!"# acest)r !rime /i#e, .i/it , ,ns)$it de d)ct)r"# 4.arsen, n"mer)ase#e -i #"()ase#e insta#a$ii a#e ace#ei c#inici m)de#0 D)ct)r"# ) !re/ent !e Th%r&se c)n'ra$i#)r s i -i ,ntre+"# #"i !ers)na# ca !e cea mai a!r)!iat c)#a1)rat)are a sa0 7 Oare .)i !"tea r s!"nde #a ceea ce a-te!ta$i de #a mine6 ,ntre1 ea ne#ini-tit 0 7 <"n .)in$a -i sinceritatea, dra+ Th%r&se, 'ac adesea mai m"#t dec2t e(!erien$a0 Te c"n)sc0 mi amintesc de dra+)stea c" care ,$i ,nde!#ineai meseria0 S"nt c2t se !)ate de #ini-tit ,n ce !ri.e-te, ca#itatea -i e'icien$a a8"t)r"#"i d"mita#e0 Se a'#a" am2nd)i ,n 1ir)"# direct)ria#0 O t2n r c" !ri.irea d"r , c" 1"/e s"1$iri, #e "rm rea disc"$ia c" ) aten$ie s"s$in"t , dac n" chiar indiscret 0 n )chii 'i(a$i !e n)"a .enit , sc#i!i r "tatea0 Th%r&se n" 1 + de seam aceast min"$i)as cercetare0 SL

7 D)mni-)ar S>#.en, /ise Jan, 'ii #ini-tit , d)amna C)rsen n" se .a amesteca ,n tre1"ri#e d"mita#e0 E-ti ) secretar e(ce#ent -i n-a!"tea s ren"n$ #a a!recia1i#e#e d"mita#e ser.icii0 S"r2s"# d)mni-)arei S>#.en '" amar0 Th%r&se ) )1ser. -i '" i/1it de r "tatea care se . dea !e ace# chi! c" tr s t"ri t)t"-i !# c"te0 i adres "n s"r2s ,nc2nt t)r0 D)mni-)ara S>#.en se ' c" a n"-# )1ser.a0 Th%r&se a." imediat c)n.in+erea c n"--i .a !"tea 'ace ) !rieten din aceast c)#a1)rat)are a d)ct)r"#"i -i-i ! r" r "0 I-ar 'i !# c"t s + seasc !ret"tindeni "n c#imat de ,ncredere0 La ) 'emeie int"i$ia e "n 'e# de a# -ase#ea sim$0 D"! ) 8"m tate de )r de stat ,n 1ir)", Th%r&se +hicise c d)mni-)ara S>#.en n"trea 'a$ de d)ct)r "n s)i de de.)$i"ne am)r)as , care se mani'esta ' $i- !rin ni-te atit"dini ci"date0 Dac Jan sc)tea ) $i+ar din c"tie, ea d dea '"+a s i-) a!rind -i-i +)#ea c" c"cernicie scr"miera0 i "rm rea c" !ri.irea 'iecare +est -i 'iecare !as, atent #a cea mai mic d)rin$ 0 Ac"m era e.ident c se s"')ca de '"rie ,n 'a$a !"$inei aten$ii !e care i-) ac)rda d)ct)r"# din ca"/a disc"$iei #"i c" Th%r&se0 C2nd ,-i sc)ase ha#at"# ca s --i !"n haina, secretara se !reci!it * 7 D)mn"#e d)ct)r, c)res!)nden$a000 7 Semnea/ d"mneata ,n #)c"# me", d)mni-)ar 0 N"-i nimic im!)rtant0 =i dis! r", ac)rd2nd"-i "n s"r2s, D"! care c)nstat * 7 N" m mai rec"n)sc, Th%r&se0 Nici)dat nat"ra n" mi s-a ! r"t at2t de 'r"m)as 0 Th%r&se m"rm"r * 7 Iar e" n-am ')st nici)dat at2t de 'ericit 0 Intrar ,n !arc"# ,n'r"n/it0 7 D)mni-)ara S>#.en e de m"#t .reme secretara d"mnea.)astr , d)mn"#e d)ct)r6 ,ntre1 Th%r&se0 7 Am im!resia c e din t)tdea"naA 7 Se !are c . e ')arte ata-at 000 7 Este ,ntr-ade. r0 7 3i se !are 'r"m)as 6 4.arsen i/1"cni ,n r2s0 7 E ) chesti"ne de a!reciere !ers)na# 0 n ce m !ri.e-te000 S /icem c n-are nimic im!resi)nant0 Se str2m1 0 Th%r&se sim$i c"te/ t)area -i tainica d)rin$ s se a+ate de 1ra$"# d)ct)r"#"i0 Merser a# t"ri, d)ct)r"# d2nd"-i ) mie de am n"nte !recise des!re '#)ri#e din +r din , am n"nte care t)t"-i n" e(c#"dea" !)e/ia0 Th%r&se ,i .)r1i des!re s!ita#"# din Mritte#?er9 -i Jan se ar t sincer mi-cat s a'#e c amintirea #"i r m sese mere" .ie ,n ace# #)c "nde !etrec"se at2$ia ani0 7 Meseria d"mnea.)astr e cea mai 'r"m)as din #"me, m"rm"r Th%r&se0 Jan ,n #$ ca!"#0 7 Meseria cea mai 'r"m)as din #"me e cea ,n care-$i !"i t)t s"'#et"#0 @n ci"1)tar c)n-tiinci)s merit t)t at2ta c)nsidera$ie c2t -i ce# mai er"dit dintre cercet t)ri sa" !racticieni, !entr" c --i ,nde!#ine-te m"nca c" dra+)ste0 Disc"$ia c" Jan ,i )'erea ) !# cere de)se1it 0 =tia s !)#eiasc .)r1e#e as!re -i s #e !reschim1e ,n c".inte ,nc2nt t)are0 Nimic n"-i era indi'erent0 A.ea arta de a se interesa de )rice -i Th%r&se ,-i aminti c , ,n sa#)ane#e din Mritte#?er9, !re/en$a #"i #a serate era +a8"# si+"r a# "n)r seri nes!"s de !# c"te0 7 Cei care--i eta#ea/ ! reri#e ca !e ni-te d)+me, ca !e ni-te ade. r"ri, s"nt indisc"ta1i#, ni-te !r)-ti ,nr i$i0 Ceea ce c)nstit"ie 'armec"# .ie$ii e c)m!#e(itatea ei, -i s"'#et"#, !rin .2#t)ri#e care-# 'r m2nt , -i !e care #e ,n.in+e, e.)#"ea/ , se ,nt re-te -i cre-te0 Cred c !entr" a-$i i"1i a!r)a!e#e, mai ,nt2i tre1"ie s -# ,n$e#e+i, -i a1ia d"! aceea s -# 8"deci0 D)ri ca Th%r&se s -i .)r1easc des!re James0 7 Am ')st 'erici$i, ')arte 'erici$i0 James m-a i"1it din t)t s"'#et"#0 Am +"stat d"#cea$a i"1irii #"i, care se mani'esta !rin aten$ii#e ce#e mai de#icate, !rin +ri8a cea mai em)$i)nant 0 Dea#t'e#, aceast 'ericire 7 tre1"ie s .-) amintesc, d)mn"#e d)ct)r, 7 a ')st )!era d"mnea.)astr , d"mnea.)astr m-a$i ,ndemnat s cred ,n arm)nia c)n8"+a# 0 Jan n" mai s"r2dea0 Th%r&se c)ntin" * 7 3 mai aminti$i, desi+"r, de t2n ra !entr" care era$i D"mne/e"# ei, de 'ata care n" c"te/a s 'ac "n +est ' r a!r)1area -i ' r ,nc"ra8area d"mnea.)astr -i care . asc"#ta ,n )rice, chiar !2n #a a admite !)si1i#itatea "nei 'ericiri din care era$i e(c#"s0 Am !etrec"t a# t"ri de James ceas"ri #"min)ase, dar, tre1"ie s-) m rt"risesc, ' r cea mai mic ,n'# c rare0 N" m c)ndamna$i, n"-mi re!r)-a$i nimic -i mai a#es n"-mi !"rta$i !ic !entr" sinceritatea mea0 D"mnea.)astr , care !"te$i ,n$e#e+e t)t"#, c"m s!"nea$i mai adinea"ri, n" !"te$i a'irma c ,n'# c rarea n"-i t)t at2t de necesar inimii ca -i s)are#e de deas"!ra ca!ete#)r n)astre0 S i"1e-ti000 N" cred c acest #"cr" ,nseamn s a-te!$i, ,n .irt"tea )1i-n"in$ei, ,nt)arcerea 'iin$ei care $i-e dra+ , ci s trem"ri de s!aim #a +2nd"# "nei !rime8dii !)si1i#e000 S i"1e-ti ,nseamn s re+ se-ti ,n )rice c#i! , c" )chii ,nchi-i, ima+inea ce#"i care e ca -i !r)!ria ta carne, ,nseamn d)rin$a s -i a"/i mere" +#as"#, r2s"#0 nseamn s +hice-ti, s !resim$i c #a c"tare c".2nt, #a c"tare e.)care .a 'i sensi1i#, c ) an"mit !ri.ire de-a ta .a 'i !entr" e# !#in de ' + d"ie#i ,m1 t t)are0 S i"1e-ti ,nseamn , r2nd !e r2nd, s trem"ri de ne#ini-te -i s tresari de 1"c"rie000 nseamn s "i$i de tine, s te )'eri din t)at 'iin$a ce#"i care-$i $ine #)c de s)are0 A# t"ri de James am ')st t)tdea"na #"cid 0 N" mi-am !ierd"t nici)dat ca!"#0 D"! aceast m rt"risire, Th%r&se t c", nec"te/2nd s -# !ri.easc !e Jan5 acesta, c" ca!"# !#ecat, !ri.ea !)teca ac)!erit c" 'r"n/e "scate din t)amna trec"t 0 Th%r&se re#" c" .)ce ,n 1"-it * 7 Tre1"ie s . m rt"risesc c , at"nci c2nd .-a$i cre/"t )1#i+at s m res!in+e$i, am r mas 'ide# ne1"ne-te .is"#"i me" de 'at 0 C" t)at 'ericirea ca#m , c" t)at tandre$ea acce!tat -i, .-) 8"r, ,na!)iat , n" s-a ,nt2m!#at ) sin+"r /i ca inima mea s n"--i aminteasc de ceas"ri#e tr ite ,n "m1ra d"mnea.)astr 0 Ierta$i-m 0 E(ist sit"a$ii !e care ai .rea s #e res!in+i, dar !arc !)$i6 Jan ,-i ridic 1r"sc ca!"#0 Pri.irea #"i ne#ini-tit ) c "t !e cea a Th%r&sei0 Ochii tinerei era" !#ini de #acrimi0 7 Th%r&se, Th%r&se, e c" !"tin$ 6 M s!eriiA @it -te #a mineA De-at2$ia ani000 Th%r&se, inima mea e c)!#e-it de !rea m"#te d"reri, de !rea m"#t ne#ini-te0 Fr"ntea mea !)art sti+mat"# "nei .2rste at2t de de! rtat de a d"mita#e000 Fine seama de ceea ce ne se!ar 000 N" !)t crede ce-mi s!"iA N" .rea" s cred, )ricare ar 'i d"#cea$a ,n care m ,n. #"ie aceast m rt"risire0 3ia$a e at2t de 'r"m)as 000 =i-$i .a ad"ce, mai de.reme sa" mai t2r/i", t)t ceea ce mai !)$i ,nc a-te!ta de #a ea0 3a .eni cine.a c"m a .enit -i C)rsen, ) 'iin$ t2n r ca d"mneata -i$i .a d r"i 'ericirea #a care ai t)t dre!t"#0 Dar e"6 <iata, mica mea Th%r&se000 s"nt a!r)a!e ,n t)amna .ie$ii0 N-am a#t re'"+i" dec2t m"nca0 SP

O sc#i!ire trec" !rin )chii 'etei0 7 S n"-mi s!"ne$i c inima d"mnea.)astr e m)art 000 7 <a da, Th%r&se, !entr" dra+)ste, inima mi-e m)art 000 7 N" se !)ate0 =ti" c n" m i"1i$i0 O -ti" de m"#t, dar mai -ti" -t a#tce.a000 7 Ce an"me, Th%r&se6 7 =ti$i ')arte 1ine ce .rea" s s!"n0 Jan ,ncerc s-) re$in , dar Th%r&se se sm"ci din m2na #"i -i a#er+ s!re cas 0 D)ct)r"# ,-i c)ntin" sin+"r !#im1area0 N" !"tea ne+a c -# ,n. #"ise ) sen/a$ie !# c"t 0 S"r2se, nec"te/2nd s --i m rt"riseasc aceast stare0 n 'a$a sentiment"#"i !r)'"nd care se tre/i ,n e#, ,n 'a$a ace#ei c #d"ri )'erite, se sim$i em)$i)nat -i t"#1"rat0 De "n #"cr" era si+"r -i an"me c , ,n tim!"# ace#ei disc"$ii -i ,n ci"da "#time#)r c".inte ne#ini-tit)are a#e Th%r&sei, nici m car ) dat "m1ra #"i Si+rid n" se inter!"sese ,ntre ei0 Tim! de ) sec"nd , sim$i d)rin$a s se d"c d"! t2n ra 'emeie0 Dar !"d)area ,# ,m!iedic 0 A8"n+2nd ,n 1ir)"# #"i, d d" !este d)mni-)ara S>#.en0 7 Ai a."t chiar at2ta de #"cr", ,nc2t a tre1"it s r m2i at2t de t2r/i", d)mni-)ar 6 7 3-am a-te!tat, d)mn"#e d)ct)r, !entr" ) chesti"ne c" t)t"# !ers)na# 0 N" m simt de#)c 1ine -i .-a- r m2ne rec"n)sc t)are dac a$i .rea s m e(amina$i0 7 Ar $i min"nat de 1ine0 D)mni-)ara S>#.en sc)ase "n )'tat0 7 ntr-ade. r, dar n"mai !e dina'ar 000 Jan 1 + de seam c secretara a.ea )chii r)-ii0 7 Ce te d)are6 7 N" -ti", d)mn"#e d)ct)r, t)t"#000 Jan scr"t chi!"# tinerei -i-i '" de)dat ')arte anti!atic 0 7 N" cred c e necesar ) c)ns"#ta$ie0 Si+"r c e-ti ')arte )1)sit 0 Ia-$i c2te.a /i#e de c)ncedi"0 P2n te .ei !"ne !e !ici)are, te .a ,n#)c"i d)amna C)rsen0 O r)-ea$ 1r"sc ,n'# c ra )1ra8ii d)mni-)arei S>#.en0 7 N" .)i admite ca ) str in s se )c"!e de tre1"ri#e me#e0 7 De 'a!t, ce .rei, d)mni-)ar 6 E-ti sa" n" e-ti )1)sit 6 F r s a-te!te r s!"ns"#, Jan ie-i, 'red)n2nd ) r)man$ s"ede/ 0 XVI OM@L ERA LI3ID, JAN 43ARSEN 7 ,n 1ir)"# s " 7 se ridic din ')t)#i", se ,ndre!t s!re e# -i-i #" m2ini#e0 7 Dra+ d)mn"#e, n" e(ist dec2t ) -ans dintr-) mie s-) sa#.e/ !e s)$ia d"mita#e0 3rei s ,ncerc im!)si1i#"#6 7 D)mn"#e d)ct)r, /ise )m"# c" ) .)ce s#a1 , !"n s)arta s)$iei me#e ,n m2ini#e d"mnea.)astr 0 =ti" c s"nt ce#e mai di1ace din E"r)!a0 Cred ,n d"mnea.)astr -i n" . .)i tra+e #a r s!"ndere ,n ca/ de nere"-it 0 3 r)+ s !r)ceda$i c"m crede$i de c".iin$ -i . asi+"r de !r)'"nda mea rec"n)-tin$a0 Th%r&se, ,m1r cat ,n ha#at"# ei a#1, asista #a disc"$ie0 7 Ac"m, #as -ne, d)mn"#e, -i r"+a$i-# !e D)mn"# s ne a8"te0 3i/itat)r"# cer" ,n+ d"in$a s a-te!te ,ntr-"n sa#)n a# t"rat re/"#tat"# ,ncerc rii dis!erate !e care "rma s-) 'ac d)ct)r"# 4.arsen0 Era .)r1a de ) "rmare nea-te!tat , ne!re. /"t , dramatic a "nei )!era$ii ' c"t "nei 'emei de trei/eci -i cinci de ani c" c2te.a s !t m2ni ,n "rm * sc)aterea "n"i 'i1r)m e'ect"at de "n d)ct)r ,ncercat0 Dar d"! )!era$ie s"r.enise ) c)m!#ica$ie !"#m)nar 0 Nici n-) ,n# t"raser 1ine -i se i.i !eric)#"# "nei '#e1ite0 Cra$ie "n"i tratament atent, !rime8dia ! r" din n)" ,nde! rtat 0 Dar, d"! trei /i#e, se !r)d"se ) em1)#ie -i tim! de mai m"#te ceas"ri c)nsec"ti. "rmar a#te#e0 D)ct)r"# 4.arsen, chemat de "r+en$ , cer" trans!)rtarea imediat a 1)#na.ei #a c#inic 0 C)nstat c !"#s"# 'emeii era e(trem de s#a1, c 'a$a ,i era de ) !a#)are cada.eric -i c sistem"# res!irat)r a1ia mai '"nc$i)na0 Tre1"ia )!erat din n)"0 Prin masc , Jan ,i -)!ti Th%r&sei* 7 Am ne.)ie de t)t s2n+e#e rece, de t)at aten$ia d"mita#e0 Jan ' c" ) t iet"r #"n+ !e 1"rt !2n #a !erit)ne"0 Asisten$ii a-e/ar mari#e .a#.e s!ecia#e, care ,m!inser ,na!)i !erit)ne"# -i intestine#e, !entr" a ,n#esni )!era$ia0 Tre1"ia ca Jan s #i+at"re/e .ena ce d"cea s2n+e#e din mem1re#e in'eri)are s!re ca.it $i#e cardiace -i !e "nde a.ea s treac -i chea+"# de s2n+e, ,ndre!t2nd"-se s!re !# m2ni0 Jan + si .ena 1)#na. 0 @n e(amen !r"dent c" de+et"# ,# ' c" s c)nstate "nde era chea+"# 1"c#"ca-0 Th%r&se )1ser. !ri.irea de tri"m' care se i.i ,n )chii #"i Jan5 ) "nd de dra+)ste -i de )r+)#i" ) str 1 t" din ca! !2n ,n !ici)are0 Admir acea m2n care n" trem"ra, care c" 'iece mi-care ad"cea .ia$a, dar care, !rintr-) sin+"r +re-ea# , !"tea ad"ce m)artea0 Jan #"cra !r"dent -i, c2nd ,n s'2r-it se ,ndre!t de s!ate, !artida din !"nct de .edere chir"r+ica# ! rea a 'i c2-ti+at 0 n ca1inet"# de t)a#et , a'#at a# t"ri de sa#a de )!era$ie, Th%r&se, +2'2ind, ,# ,ntre1 !e d)ct)r* 7 C"m e6 7 R)#"# me" s-a terminat0 Tre1"ie s a-te!t m ca 1)#na.a s --i .in ,n 'ire0 S!"n2nd aceste c".inte, Jan se a!#ec s se s!e#e !e m2ini0 F r s se mai c)ntr)#e/e, ,m!ins de ) ')r$ ire/isti1i# , Th%r&se ,-i !"se ca!"# !e "m r"# #"i0 TTT Era !rima /i de .ar 0 De mai 1ine de d)" #"ni, Th%r&se ,-i ,nde!#inea de#icate#e )1#i+a$ii c" ) a"t)ritate inc)ntesta1i# 0 N-a.ea nici "n c)ntact c" #"mea dina'ar -i n" e.adase din n)1i#a ei ,nchis)are dec2t de d)" )ri, ca s se d"c ,m!re"n c" Jan #a casa acest"ia de #a $ar 0 S:

D"! disc"$ia #)r, ,n acea d"! -amia/ , ,n !arc"# c#inicii -i mai a#es ,n c"rs"# ce#)r d)" /i#e de destindere !e care -i #e ac)rdar -i care-i a!r)!iaser -i mai m"#t, Th%r&se -i Jan e.itaser )rice c".2nt -i )rice ,m!re8"rare menite s -i em)$i)ne/e )ri s -i t"#1"re0 Fie din )r+)#i", 'ie din timiditate, 'ie de teama "nei dece!$ii, Th%r&se n" mai disc"ta c" d)ct)r"# dec2t tre1"ri !r)'esi)na#e0 Jan ,i admira c"ra8"#, de.)tament"#0 Pentr" Th%r&se, aceast m"nc a1s)r1ant era t)t)dat "n 'e# de !a. / c)ntra !#ictise#ii -i 7 'a$ de Jan 7 cea mai 'r"m)as d).ad de ata-ament0 -i c)nsacra seri#e citit"#"i -i-# r"+a !e Jan s-) a8"te ,n a#e+erea c r$i#)r0 D)ct)r"# era !rea !"$in #a c"rent c" !r)d"c$ia #iterar -i dis!re$"ia r)mane#e0 Dar ,i citea -i-i r scitea !e 'i#)/)'i -i !e c#asicii din t)ate $ ri#e0 C"n)sc2nd ')arte 1ine #im1a 'rance/ , era ,n stare s recite ! r$i ,ntre+i din tra+edii#e #"i Racine -i C)rnei##e0 Jan 4.arsen ,-i #ichidase a!artament"# din St)c9h)#m -i se insta#ase -i e# ,ntr-"n a!artament dintr-) ari! a s!ita#"#"i0 Din )daia ei, Th%r&se / rea 'ereastra ca1inet"#"i de #"cr" a# #"i Jan, 'ereastr ce r m2nea adesea #"minat !2n n)a!tea t2r/i"0 Fata ardea de d)rin$a de a c"n)a-te #)c"# "nde tr ia /i de /i id)#"# ei, dar Jan n-) in.itase nici)dat , ceea ce n-) !rea mira, 'iindc ) in.ita ,n casa #"i de #a $ar 0 N" ! -ise deci ,n acest a!artament at2t de a!r)a!e de a# ei, "nde ,-i !)'tea c" !# cere c)#a1)rat)rii0 n tim!"# ace#)r !rime /i#e de .ar , Th%r&se, # s2nd 'erestre#e #ar+ deschise, res!ira c" nesa$ aer"# !"r a# n)!$ii, -i-# asc"#ta !e d)ct)r c2nt2nd #a !ian000 TTT La s"+estia Th%r&sei, imediat ad)!tat de Jan, n)"a c#inic !rimise n"me#e de &aradisul0 Nici n" !"tea s i se s!"n mai 'r"m)s0 n s!ita#"#, ina"+"rat a1ia de d)" #"ni, n" mai e(ista nici ) camer #i1er 0 <)#na.i de !ret"tindeni se ,ndre!ta" c tre acest Paradis a# -tiin$ei -i a m"ncii c)n-tiinci)ase0 D)ct)r"# 4.arsen era )c"!at !2n !este ca!0 n ce#e mai #ini-tite /i#e a#e sa#e tre1"ia s 'ac d)" , trei )!era$ii, dar ,n ma8)ritatea tim!"#"i era m"#t mai )c"!at0 Th%r&se, t)tdea"na ca#m , ,# asista c" c)m!eten$ 0 D)mni-)ara S>#.en, secretara d)ct)r"#"i, !r)1a1i# si#it de e#, ad)!tase ) atit"dine de ama1i#itate c)rect 'a$ de Th%r&se, atit"dine, de 'a!t, n"mai de ')rm 'a$ de cea c reia, ,n disc"$ii#e c" c)#e+e#e, ,i s!"nea Gintr"saH0 Femei#e se +hicesc re!ede "na !e a#ta, a-a c secretarei n"-i tre1"ise !rea m"#t ca s )1ser.e dra+)stea Th%r&sei !entr" d)ct)r0 D)mni-)ara S>#.en se cram!)na de n de8dea, c)ns)#at)are !entr" ea, c d)ct)r"# n" r s!"ndea ,n nici "n 'e# acestei i"1iri care s rea ,n )chii t"t"r)r0 Dar c)#a1)rarea intens -i !ermanent crease ,ntre Th%r&se -i Jan ) #e+ t"r !"ternic 0 Odini)ar , Jan ,-i ' c"se din sin+"r tate "n re'"+i" !re$i)s0 Ac"m n-) mai sa."ra c" aceea-i de#ectare0 Era" seri ,n care sim$ea ne.)ia im!eri)as de a 'i a# t"ri de Th%r&se0 ntr-) sear , d"! ) inter.en$ie "r+ent -i de#icat , care-i )1#i+ase s stea ,n sa#a de )!era$ie !2n #a "n ceas ,naintat din n)a!te, Th%r&se -i Jan, m"#$"mi$i de re"-it , res!irar c" # c)mie aer"# !"r a# n)!$ii de .ar 0 Nici ) adiere de .2nt n" c# tina cren+i#e mari#)r c)!aci din !arc, a#e c r)r c)nt"r"ri se deta-a" aid)ma "n"i desen 'antasma+)ric !e cer"# sc #dat de #im!e/imea #"nii0 7 S n"-$i 'ie rece, Th%r&se, ,i /ise Jan tinerei care, ,m1r cat ,ntr-) r)chie de .ar , a.ea 1ra$e#e +)a#e0 7 M simt 1ine a-a, /ise Th%r&se0 Jan ,-i a!rinse ) $i+ar , a!)i ) #" !e Th%r&se de d"! "meri0 Ca ) !isic +ata s t)arc , Th%r&se se +hem"i #2n+ 1 r1at"# care din !ricina acestei a!r)!ieri ,nce!" s 'ie "-)r a+itat0 Th%r&se m"rm"r -i mai ,ncet* 7 M simt 1ine, m simt ')arte 1ine000 Jan ,-i !)tri.i !as"# d"! ce# a# Th%r&sei0 Mer+ea" ,nceti-)r0 T2n ra sim$ea ,n !#ete r s"'#area ,ns)$it)r"#"i ei, "rechea, #i!it de e#, ,i !erce!ea 1 t i#e inimii, -i, din !ricina ace#"i ritm !reci!itat, sim$ea ) d"#ce m2ndrie0 nchise )chii, 'ericit s se #ase c)nd"s , c # "/it , )cr)tit 0 -i /ise* GS"nt aici, a# t"ri de e#, m2na #"i m a! r , m !r)te8ea/ , c"m .)i mai c"te/a s m "it ,n )chii #"i, s -i a"d +#as"# ' r s n" m !ierd6 S"nt nes!"s de 'ericit 0 3ia$a ,nce!e din n)"000H Jan r m sese m"t, mirat de e# ,ns"-i, acce!t2nd"--i t"#1"rarea -i 1inec".2nt2nd-)0 Dr"m"# !2n acas i se ! r" Th%r&sei nea-te!tat de sc"rt0 A# t"ri, Jan ,-i s# 1i str2ns)area0 7 N" m ! r si$i, n" ,nc 000 3)cea Th%r&sei era r"+ t)are0 -i ridic s!re Jan )chii !#ini de #acrimi0 L"na re. rsa !este !arc ) #"min # !t)as -i 'iecare deta#i" de !e chi!"ri#e #)r a! rea c" !reci/ie0 Th%r&se, c" +"ra "-)r ,ntredeschis , se "ita #a 1 r1at"# de #2n+ ea0 Jan sim$i !e 1ra$e trem"r"# m2ini#)r Th%r&sei0 O str2nse de mi8#)c"# s"1$ire -i t2n ra ,-i ,nc)# ci 1ra$e#e ,n 8"r"# +2t"#"i s "0 <"/e#e #i se "nir 0 Dar, d"! c2te.a c#i!e, Jan se sm"#se din aceast 'ier1inte ,m1r $i-are0 P#ec , a!r)a!e a#er+2nd, n "cit de ) em)$ie s"r!rin/ t)are0 Th%r&se intr ,n a!artament"# ei -i, ' r s a!rind #"mina, se tr2nti !e !at0 GD)amne, c"m ,# mai i"1esc0 N-a- mai !"tea tr i de!arte de e#0 A- .rea s 'ie 'ericit -i m2ndr" de 'ericirea !e care m s)c)t ,n stare s i-) d r"iesc0 Dar s"nt ne1"n A De ce t)cmai e"6 C2nd e# #e-ar !"tea c"ceri !e ce#e mai 'r"m)aseA # i"1esc, ,# i"1esc din t)tdea"naA O, Jan, ia-m c" tine, ! strea/ -m A Oric2t de !"ternic ai 'i, .)i -ti s te a! r ,m!)tri.a neca/"ri#)r .ie$iiA Jan, i"1it"# me", de-a #"n+"# tim!"#"i, de-a #"n+"# ! m2nt"#"i, +2nd"# me" 'ide# n" te-a ! r sit nici)dat A D)resc at2t de m"#t s 'i" a taAH C /" ,ntr-"n s)mn ad2nc -i 1ine' c t)r0 A d)"a /i diminea$ , Th%r&se se ,ndre!t ')arte de.reme s!re c#inic 0 D)mni-)ara S>#.en ,i )1ser. imediat ner.)/itatea, ce-# !"tea deran8a !e d)ct)r, a c r"i /i de )!era$ii era ')arte ,nc rcat 0 Secretara ,-i ,ncr"nt 1r"sc s!r2ncene#e -i-) e(amin !e asistenta -e'"#"i s " din ca! !2n -n !ici)are0 Th%r&se c"te/ase s --i schim1e !ie!t n t"ra0 n #)c s .in , ca )rice in'irmier , c" ! r"# asc"ns s"1 1)net , ea ,-i # sase !#ete#e m t s)ase !e s!ate0 P"rta aceea-i r)chie din a8"n, -i n" se !rea +r 1ea s -i !"n ha#at"# a#10 D)mni-)ara S>#.en r2n8i -i /ise !e "n t)n acr"* 7 N-am im!resia c d)ct)r"# .a 'i satis' c"t s te .ad ,n $in"ta asta 'ante/ist 0 Jan intr 0 Th%r&se ,i )1ser. )1ra/"# tras0 E# se ,nc#in ' r s r)steasc "n c".2nt -i se c"'"nd ,n citit"# c)res!)nden$ei0 Th%r&se r)-i ,nc"rcat 0 n 'a$a )+#in/ii, ,-i d d" seama c2t era de de!#asat $in"ta ei -i, ridic2nd"--i 1ra$e#e, ,-i str2nse re!ede ! r"#, .2r2nd"--i-# s"1 1)net 0 3 /" at"nci c )chii #"i Jan a.ea", !ri.ind-), ) #"cire de tandre$e trist 0 Se ,nt)arse 1r"sc s se "ite #a e#0 Dar !ri.irea #"i ,-i rec ! tase sc#i!irea meta#ic 0 7 Th%r&se, ,n diminea$a asta a.em m"#t de #"cr"0 3)cea ,i era .)it ne"tr 0 Se ,nt)arse s!re secretara #"i* R)a+ -# !e d)ct)r"# E##er s m a-te!te0 Am inten$ia s !#ec chiar ,n seara astaA T c" ) .reme, a!)i re#" * ,mi ia" c2te.a /i#e de )dihn A Th%r&se '" +ata s #e-ine0 Deci Jan .)ia s '"+ , s !"n ,ntre ea -i e# tim!"# -i distan$a0 Deci +est"# din a8"n n" '"sese dec2t ) s# 1ici"ne de 1 r1at -i n" "n )ma+i" sincer a# em)$iei sa#e0 Jan !#eca0 Jan .)ia s !#ece000 Th%r&se se #"!t c2te.a sec"nde, dar t)t"# ,n 8"r"# ei se d d" !este ca! ,ntr-) ,n. #m -ea# cresc2nd -i--i !ierd" c"n)-tin$a0 C2nd ,-i .eni ,n 'ire, #"n+it !e ) tar+ , . /" chi!"# #"i Jan a!r)a!e de a# ei5 ) c"t de ne#ini-te ,i 1r /da 'r"ntea, dar +"ra a.ea "n s"r2s #ini-tit)r0 SQ

7 Ce se ,nt2m!# c" d"mneata, Th%r&se6 7 3 cer iertare000 @n r2s r "t ci)s se a"/i, ) .)ce asc"$it tr2ntiA 7 Ci"dat c)m!)rtare !entr" ) in'irmier A 7 Te r)+, d)mni-)ar S>#.en, s ! stre/i !entr" d"mneata a!recieri#eA S"nt cam de!#asate, / " a-aA Th%r&se se ridic 0 I se ! rea c i se +)#ise ca!"#, c t)t tr"!"# ,i era /dr)1it0 Ma-ina#, m2na i se a+ $ de ha#at"# #"i Jan0 A!)i, nemai!"t2nd"-se c)ntr)#a, i/1"cni ,n #acrimi0 7 D)mni-)ar S>#.en, te r)+, #as -ne000 m"rm"r d)ct)r"#0 Secretara dis! r" ridic2nd din "meri -i ar"nc2nd s!re Th%r&se ) !ri.ire ,n care "ra se #"!ta c" dis!re$"#0 Se ! rea c nimic n" !"tea !)t)#i aceast nea-te!tat -i /+)m)t)as d"rere a tinerei in'irmiere0 Jan se sim$i ')arte st2n+aci, ne-tiind ce s s!"n , ne-tiind ce s 'ac 0 Th%r&se sc)ase "n s"s!in ad2nc, ,-i asc"nse ca!"# ,n m2ini -i /ise ,ncet* 7 Iertare000 3 cer iertare000 S"nt ridic)# 000 7 Dar ce s-a ,nt2m!#at6 Care-i m)ti."# acestei dis!er ri6 7 Mai e ne.)ie s . s!"n6 Th%r&se se ridicase, !ici)are#e ,i trem"ra" -i ' c" a!e# #a t)at ener+ia ei ca s arate c2t mai decent0 7 P#eca$i000 ,ntr-ade. r6 7 Da000 /ise Jan, c" ) .)ce s#a1 , !entr" c2te.a /i#e0 7 De ce6 7 Pentr" c tre1"ie, Th%r&se0 7 N" .rea"A Th%r&se se mir de a 'i c"te/at s r)steasc asemenea c".inte, de a--i 'i mani'estat at2t de 1r"ta# .)in$a0 Parad)("ri#e )mene-ti s"nt de ) s"1ti#itate ci"dat 5 a-a se 'ace c , t)cmai ,n 'a$a )m"#"i a c r"i a"t)ritate ) im!resi)na, a# c r"i c".2nt, a# c r"i +est a!r)a!e c ) s!eria", r)stise 7 -i !e ce t)n 7 cea mai 'ier1inte d)rin$ a inimii ei0 Dar t)cmai t)n"# sta ,i !# c" #"i Jan0 7 N" .rea"000 n" .rea"000 D)ct)r"# a." "n s"r2s ci"dat0 -i !"se m2ini#e !e "merii ei0 7 Feti$)000 N" s!"ne nimicA Fii ,n$e#ea!t A Am ne.)ie de #ini-te, tre1"ie s . d #im!ede ,n mine0 N" !)t s -$i s!"n nimic, n" tre1"ie s -$i s!"n nimic0 S "it ceea ce-a ')st ieri, s -mi ad"c minte6 N" -ti"0 Dar000 7 Dar6 ,# ,ntre1 ne#ini-tit Th%r&se0 Jan r s!"nse ,nceti-)r, ! r2nd a--i c2nt ri c".inte#e* 7 De ceea ce s"nt a1s)#"t si+"r, dra+ Th%r&se, e c tre1"ie s -mi ad"n +2nd"ri#e000 Th%r&se .)i s -# ,ntrer"! , dar e# c)ntin" * S . d ce-i c" t"#1"r t)area em)$ie !e care am sim$it-) ieri a# t"ri de tine000 7 JanA stri+ Th%r&se0 7 Oare e" mai am dre!t"# #a dra+)ste6 D"! t)t ce-am ' c"t, d"! t)t ce mi s-a ,nt2m!#at6 E min"nat s tr ie-ti s"1 !"terea ei, dar, .e/i, !)rt ,n s!ate "n trec"t care ,nc m mai a!as 000 Da, Th%r&se, mi-e 'ric de dra+)ste, mi-e 'ric s mai ia" ) dat .ia$a de #a ca! t, ac"m c2nd anii cei mai 'r"m)-i s-a" d"s, c2nd am trec"t de m"#t de 8"m tatea .ie$ii000 N", te r)+ n" m s r"ta ac"m000 3rea" s !#ec c2te.a /i#e, s 'i" sin+"r, s m +2ndesc000 Am s -$i scri", Th%r&se, 'ii ' r +ri8 , -ti" si+"r c am s -$i scri"000 Ac"m, +ata, hai, #ini-te-te-te000 Cre/i c ,n diminea$a asta m !)$i asista6 n #)c de r s!"ns, Th%r&se ,-i aran8a mica 1)net a#1 0 XVII JAN 43ARSEN PLEC N aceea-i sear , d"! ) /i ,n.er-"nat de #"cr", e.it2nd s mai dea )chii c" Th%r&se0 N"--i # s adresa, m r+inind"-se s s!"n c se .a re,nt)arce d"! !atr" /i#e0 De #a 'ereastra ei, 'ata a"/i /+)m)t"# ma-inii c" care Jan se t)!i ,n n)a!te0 Se mir c n" simte nici ) ne#ini-te0 Aceast !#ecare n" era ) '"+ , ci dim!)tri. ) m rt"risire0 Inima i se "m'# de )r+)#i" -i de n de8de0 D"! at2$ia ani ,nt"neca$i, .ia$a a.ea s -i re/er.e, ,n s'2r-it, s"!rema 1"c"rie0 Th%r&se se #"n+i !e !at, ne# s2nd a!rins dec2t ) #am! c" a1a8"r +r)s0 <"chete#e de '#)ri dis!"se ici -i c)#), ,n .a/e, ,m1 #s ma" )daia0 Din t)ate, res!ira .ara -i !# cerea de a tr i0 GD)amne, ' ca Jan s 'ie a# me"AH ,-i /ise ea ,nainte de a ad)rmi0 A d)"a /i diminea$ , d)mni-)ara S>#.en se mir de ,n' $i-area )dihnit a ce#ei !e care-) detesta0 Ded"se c atit"dinea din a8"n a Th%r&sei n" '"sese dec2t i!)cri/ie0 GT)anta asta ,ncearc s -# sed"c !e d)ct)r0 Iat-) a/i, d"! !#ecarea #"i, t)at n"mai s"r2s0H Se 8"r s -i deschid )chii -e'"#"i ei, de ,ndat ce se .a ,nt)arce, as"!ra terti!"ri#)r acestei 'emei ' r r"-ine -i ' r 1"n-sim$0 Aceast !ers!ecti. ) "m!#" de 1"c"rie -i, #ini-tit ,n ceea ce !ri.ea .iit)are#e re#a$ii dintre d)ct)r -i Th%r&se, ,i ar t acesteia din "rm ) ama1i#itate nea-te!tat 0 Trec"r ast'e# trei /i#e, ,n tim!"# c r)ra Th%r&se m"nci !2n #a e!"i/are0 Scrise ce#)r d)i Starner ' r s #e de/. #"ie starea ei s"'#eteasc -i t)t"-i din 'iecare c".2nt r /1 tea 1"c"ria0 Recitind scris)area, n" se !"t" a1$ine s n" r2d * Fann> .a +hici c" si+"ran$ ade. r"#0 n diminea$a ce#ei de-a !atra /i#e de #a !#ecarea #"i Jan, d)mni-)ara S>#.en ,ntinse Th%r&sei ) scris)are .)#"min)as 0 Secretara rec"n)sc"se !e !#ic scris"# d)ct)r"#"i0 Ar 'i .r"t ca Th%r&se s citeasc !e #)c scris)area, ca s --i !)at da seama, d"! chi!"# ei, des!re ce era .)r1a0 Dar Th%r&se, m car c era em)$i)nat -i de)se1it de ner 1d t)are, #" !#ic"# -i-# 1 + ,n 1"/"nar"# ha#at"#"i0 La ceas"# )dihnei, se a-e/ s"1 "m1ra "n"i ste8ar mare se ,ntinse !e iar1 , trase ,n !ie!t c" t)at !"terea aer"# c #d"$ -i ,m1 #s mat, a!)i des' c" !#ic"#0 Citi, reciti de /ece )ri !a+ini#e #"n+i, c" inima 1 t2nd, c" )chii !#ini de #acrimi, c" +2t#e8"# str2ns de ) em)$ie c)!#e-it)are0 Scris)area n-a.ea tit#"* SR

6unt singur, "ntr-un alet pierdut "n muni unde #pada "nc nu s-a topit. !nfinitul "mi aparine i m pierd "n el, ameit. $i-am descoperit un prieten, un cine mare de Terra-'ova, ai crui oc)i au "n ei atta buntate, "nct m emoionea#. $ "nsoete "n lungile mele plimbri printre bra#ii "nc albi i eu "i vorbesc... E ciudat, nu i se pare/ 1n deplina singurtate care m "ncon(oar, m gndesc la drumul pe care l-am parcurs. 1mi revd viaa pe care mi-o cunoti, T)4r=se, mai bine ca oricine, cu bucuriile, durerile, greelile i modestele ei reuite. .m cunoscut odinioar entu#iasmul, apoi fericirea calm, pe urm ec)ilibrul. Credeam c nimic "n afar de munca i de datoria mea nu m mai putea mica. 0i iat... trebuie s-i mrturisesc > i nu mi-e ruine de aceast mrturisire > c ceasul acela cald i vibrant din ultima noastr sear m ameete. $ai simt "nc pe bu#e gustul bu#elor tale i retriesc cu aceeai intensitate dulceaa acelei "mbriri. :, T)4r=se, eti nemaipomenit de pre#ent "n seara asta de singurtate- Da, "i simt mireasma prului, rotun(imea braului, cldura trupului.... Trecutul, cu toate grelele lui amintiri, piere "n faa ta. Te iubesc... i i-o scriu pentru c nu voi cute#a poate s i-o spun. E o certitudine care-mi inund inima, m copleete. .i venit cnd nu mai ateptam pe nimeni i nimic, cnd nu m mai simeam legat dect de munca mea. .i venit aidoma unui sol al prospeimii i tinereii. Dar, T)4r=se, a#i-diminea m-am privit "n oglind. .lturi de c)ipul meu mi l-am imaginat pe al tu. 5runtea mea, T)4r=se, poart ridurile vremii, ale eforturilor, ale durerilor. $am gndit la vrsta ta i la a mea... Te-ai gndit cam cum va fi viaa noastr dac i-a accepta dragostea/ T)4r=se... T)4r=se... sunt cuprins de "ncntare, dar i de spaim... %oi mai fi "n stare s m aplec ctre tine, s-i ofer tot ceea ce are dreptul s primeasc o femeie att de tnr/ Dei mi-e greu s-i mrturisesc, mi-e fric de tinereea ta, mi-e fric s nu sufr din nou... 3)icesc "n oc)ii ti frumoi mirarea pe care trebuie s-o ite teama asta #lud. 'e despart atia ani... 0i totui... 'u vreau s fiu mai romantic dect sunt, dar port "n mine, i tu tii asta, un entu#iasm care nu s-a manifestat niciodat pe msura lui. 0tiu, simt c, alturi de tine, voi fi fericit dei vei fi pentru mine un i#vor de nelinite. !art-m... %oi sosi la cteva ceasuri dup ce vei primi aceast scrisoare. $ simt de pe acum cumplit de timid "n faa privirii tale.* Th%r&se ar 'i .r"t s stri+e de 1"c"rie0 A#er+ !rin !arc, ' r nici "n sc)!, ca "n anima# t2n r, !entr" sim!#a !# cere de a--i destinde tr"!"#, de a--i "m!#e !# m2nii c" adierea c #d"$ a .erii0 F c" "n 1"chet mare de '#)ri s #1atice -i se ,na!)ie #a s!ita# c" 1ra$e#e ,nc rcate0 D)mni-)ara S>#.en tres ri c2nd ) . /" #"2nd reci!iente#e a'#ate #a ,ndem2n -i a-e/2nd"--i ,nmiresmata rec)#t ,n ace#e .a/e im!r).i/ate0 7 D)ct)r"# detest '#)ri#e, d)amn C)rsen, /ise ea sec0 7 M "imi$i, d)mni-)ar A r s!"nse Th%r&se c" .)ce d"#ce0 7 Cred c n-a.e$i !reten$ia s c"n)a-te$i )1icei"ri#e -i +"st"ri#e d)ct)r"#"i mai 1ine dec2t mine, !res"!"n, -"ier secretara0 Th%r&se n" r s!"nse nimic, dar a." "n s"r2s care !re$"ia c2t t)ate r s!"ns"ri#e0 7 Se !are c s"nte$i ,ntr-) dis!)/i$ie e(ce#ent , d)amn C)rsenA 7 E(ce#ent A Asta-i c".2nt"#000 -i Th%r&se ,nce!" s 'red)ne/e c" at2ta c)n.in+ere, ,nc2t, "it2nd "nde se + sea, # s s -i sca!e ) n)t asc"$it , ,nc2nt t)are, sc)as !arc de ) !ri.i+het)are0 D)mni-)ara S>#.en tres ri0 7 @nde . crede$i, d)amn C)rsen6 Dar Th%r&se n" mai a"/ea nimic0 n ace# min"t n" mai e(ista" nici d)mni-)ara S>#.en, nici c#inica, nici 1)#na.ii, nimic a#tce.a dec2t +2nd"# ei ,nchi!"ind"--i !e Jan !e dr"m"# ,nt)arcerii, c" m2ini#e cris!ate !e .)#an -i c" s"r2s"# !e care i-# +hicea, !"$in me#anc)#ic -i t)t"-i radi)s0 Nici "n"# dintre medicii din c#inic , -tiind c Th%r&se #"cra c" d)ct)r"# 4.arsen, n"-i cer"se c)nc"rs"# de c2nd !#ecase acesta0 Ac"m st tea ,n 1ir)"# direct)ria#, "it2nd"-se #a ceas din cinci ,n cinci min"te0 7 A-te!ta$i !e cine.a6 ,ntre1 c"ri)as secretara0 7 Da, .ia$a000 /ise Th%r&se c" "n s"r2s0 D)mni-)ara S>#.en ridic din "meri, c" "n dis!re$ nedisim"#at ,n 'a$a ace#)r c".inte, !e care #e ca#i'ic ,n sinea ei dre!t smintite0 Ner 1darea 1"c"r)as a Th%r&sei se transmise -i c)#e+ei sa#e, dar ,n sens in.ers0 Era e.ident c rit"rne#a !e care Th%r&se ) re#"a ,ntr"na, ,n s"rdin , ) c #ca !e ner.i -i ) a+asa #a c"#me0 De /ece )ri d)mni-)ara S>#.en +re-ise 1 t2nd #a ma-in c)res!)nden$a0 N" se mai !"t" a1$ine0 7 D)amn C)rsen, te r)+ s m #a-i s #"cre/ ,n #ini-te5 detest amat)rism"#0 O 'i dre!t"# d"mita#e s -$i !#ac m"/ica, dar dre!t"# me" e s -$i s!"n c ,n a1sen$a d)ct)r"#"i s"nt st !2n aici0 n c)nc#"/ie000 Dre!t r s!"ns, Th%r&se ,i adres ) re.eren$ , -i ' c" d)" ,n.2rtit"ri de dans0 S"1 !)rta#, r mase $int"it #)c"#"i0 Din a#eea centra# , ma-ina #"i Jan s)si re!ede -i se )!ri dre!t #2n+ st2#!0 N" mai deschise !)rtiera -i s ri !e deas"!ra c" s"!#e$ea "n"i t2n r0 Th%r&se r mase nemi-cat , trem"r2nd, a!)i, c" "n stri+ t ,n 1"-it care ad"cea mai c"r2nd a s"s!in, se a/.2r#i #a !ie!t"# #"i0 De #a 'ereastr , d)mni-)ara S>#.en, ,n+r)/it , scanda#i/at -i !#in de '"rie, ,# . /" !e d)ct)r #"2nd-) ,n 1ra$e !e Gner"-inataH d)amn C)rsen -i s r"t2nd"-i !#ete#e0 Perechea n" se ,ndre!t s!re c#inic , ci dis! r" ,n !arc0 S"1 !rima "m1r ,nt2#nit , se )!rir 0 Jan ) ,n# n$"i din n)" !e Th%r&se, -)!tind"-i #a "reche0 7 N"-i c" !"tin$ 000 n"000 n" se !)ate000 Th%r&se se str2nse mai a!r)a!e de e#0 7 N" s!"ne nimic i"1it"#e, te r)+0 N" s!"ne nimic care ne-ar !"tea 'ace r "0 T)t"# e c" !"tin$ , din m)ment ce m i"1e-ti0 Fi-am citit scris)area -i 'iecare 'ra/ , 'iecare c".2nt m-a "m!#"t de 'ericire0 De at2$ia ani n" e-ti !entr" mine dec2t ) n #"c 0 Am trec"t !rin ,ncerc ri de care .ia$a n" m-a cr"$at0 Dar ac"m, s"nt aici, a# t"ri de tine, -i n" .rea" s te mai ! r sesc0 Jan, te i"1esc, te i"1esc, -i -ti" c -i t" m i"1e-ti0 N" mai c "ta m)ti.e care n-a" nici ) .a#)are0 Am .2rsta ta, Jan, !entr" c te a-te!t de at2ta .reme -i t" ai .2rsta mea, !entr" c inima $i-e !#in de dra+)ste ca -i a mea0 Ah, c2t m .)i str d"i s -$i da" t)t ceea ce a-te!$i de #a .ia$ A Te i"1esc -i te admir -i nimic n" !)ate schim1a aceast stare de #"cr"ri0 O, i"1it"# me", n" te mai ,ntre1a dac m !)$i 'ace 'ericit 0 3)i 'i 'ericit s -ti" c tr ie-ti, -i mai 'ericit s -mi ,n+ d"i s -$i d r"iesc )dihna -i 1"c"ria0 3)i 'i ceea ce d)re-ti s 'i" !entr" ca inima ta s n" )1)seasc a"/ind-) 1 t2nd !e a mea0 Te i"1esc -i dra+)stea asta m .a 'ace s simt !re$"# 'iec r"i min"t, .a#)area 'iec r"i c".2nt0 Ah, i"1it"# me" Jan, e" ,$i s"nt rec"n)sc t)are, e" care n" c"te/ s cred ,n aceast min"ne n sc"t ,n s"'#ete#e n)astreA Jan 4.arsen ) asc"#tase !e Th%r&se c" ca!"# ,n m2ini0 C2nd ,-i desc)!eri chi!"# Th%r&se ,i . /" )chii str #"cind de #acrimi0 T2n ra trem"ra0 O1ra8ii ,i era" ,m1"8)ra$i, .)cea ei +ra. e(!rima d)rin$a, s"!"nerea, ard)area0 Jan ,ntinse m2ini#e -i-) #" ,n 1ra$e0 C2nd intrar am2nd)i ,n 1ir)", chi!"ri#e #e era" at2t de radi)ase, ,nc2t d)mni-)ara S>#.en n" se mai !"t" st !2ni0 Inima i se str2nse -i SS

tre1"i s --i !"n re!ede )che#arii ca s n" i se .ad #acrimi#e0 Jan se a-e/ ,n 'a$a 1ir)"#"i ' r s r)steasc "n c".2nt0 Th%r&se, a# t"ri, ,nce!" s citeasc 0 E(ist a"r)re a c r)r s!#end)are ne #as m"$i0 Ast'e# era -i cea a dra+)stei #)r0 XVIII SICRID L@ASE EOTRREA ire.)ca1i# s se ,nt)arc ,n $ara ei0 Ren"n$area n" se !rea !)tri.ea c" m2ndria s"ede/ei0 Dar s)c)tea c -i-a c2-ti+at iertarea 'erind"-se at2ta .reme s a!ar ,n ca#ea #"i Jan 4.arsen0 Trec"ser mai 1ine de cinci ani de c2nd n"-# mai . /"se0 =i ac"m d)rea ne1"ne-te s -# .ad 0 Jan a8"nsese !entr" ea 7 'iin$ !rea !"$in st !2n !e ner.ii ei, ca!rici)as , )r+)#i)as -i ! tima- 7 ) ade. rat )1sesie0 C2nd"# #a #)+)dnic"# ei de )dini)ar , #a ceea ce !ierd"se, ) ad"cea "ne)ri !2n ,n !ra+"# ne1"niei0 N" !"tea, n" .)ia s ren"n$e0 Tre1"ia c" )rice !re$ s se ,m!ace c" e# -i s reia .ia$a de ac)#) de "nde ) # saser ,n "rm c" cinci ani0 Jan, .e-nic !re/ent, ,i a! rea c2nd ca "n r /1"n t)r, c2nd ca "n i"1it tandr", iert t)r -i ! tima-0 E.)ca 7 c" t)at !"terea 7 ceas"ri#e ,nde! rtate a#e tinere$ii #)r, 8"r minte#e, .ise#e, ent"/iasm"#, -i ace#e ima+ini ,i d dea" ) certit"dine !#in de )r+)#i"0 A!)i, ,-i amintea de .remea !etrec"t #a Mritte#?er9, d"! dis!ari$ia Idei0 -i amintea at"nci de #"ni#e, de anii ce#ei de a d)"a #)+)dne c" Jan, ' r ca cea mai mic rem"-care s -i ,nt"nece n de8di#e smintite !e care -i #e ' cea ,n #e+ t"r c" . r"# ei0 Se -tia tare -i mai a#es se -tia 'r"m)as 0 C ci, ,n ci"da ani#)r, Si+rid r m sese "imit)r de !r)as! t , ca ) /i radi)as de !rim .ar , ' r ) c"t , ' r "n rid !e )1ra/, ' r cea mai mic "rm de +r sime !e tr"!"# ei de Dian 0 n n"mer)ase#e sa#e !ere+rin ri, care se asem"ia" c" ni-te '"+i ci"date, ,-i ad"cea #a dis!erare ad)rat)rii0 n 'iecare c)#$ de #"me !e "nde trecea, r t cind, !#ictisit , # sa ,nt)tdea"na ,n inima c2te "n"i 1 r1at amintirea ,n'# c rat a ce#ei c reia ,i !# cea s i-te !asi"ni ' r s --i !iard .re)dat ca!"#0 O c)res!)nden$ n"mer)as ) "rm rea ,n 'iecare din #)c"ri#e !e "nde -edea, ca ) d2r #"min)as , scris)ri !e care ce# mai adesea nici n" se mai deran8a s #e deschid , indi'erent #a )rice, ,n a'ar de )1sesia ei ne'ireasc 0 D"! "#tima c # t)rie ,n S"edia, h)t r2rea de a '"+i de i"1it"# ei ,i d d" !entr" ) .reme im!resia c ,n s'2r-it inima i se e#i1erase0 Dar n" era a-a0 Dim!)tri. 0 n aceast c # t)rie, mai m"#t dec2t ,n ce#e#a#te, ,nce!" s se dea ,n ea ) #"!t t"m"#t")as ,ntre )r+)#i" -i dra+)ste0 GS -mi ca#c m2ndria ,n !ici)are -i s m ,nt)rc6 Jan n-a .enit d"! mine, n" m-a c "tat000 De-i -ti" si+"r c m i"1e-te000H, ,-i re!eta ea c" "n s)i de '"rie0 P2n #a "rm , nemai!"t2nd ,nd"ra des! r$irea, ,-i ca#c !e m2ndrie -i se ,nt)arse0 La c)1)r2rea din a.i)n, res!ir din ad2nc"# !# m2ni#)r -i, !entr" !rima )ar d"! ani ,nde#"n+a$i, i se ! r" c ceas"ri#e a.ea" sens -i chi!"ri#e )ameni#)r "n as!ect .ese#0 Ac"m, n" mai a.ea de ce se teme0 M2ine ,# .a + si !e ce# a-te!tat5 m2ine, Jan ,i .a deschide 1ra$e#e -i-i .a s!"ne, s r"t2nd-), c t)t"# a.ea s re,ncea! 0 M2ine000 La h)te#, "nde '" ,ntre1at c2t .a r m2ne, r s!"nse, c" "n s"r2s si+"r, c a.ea s stea ')arte !"$in0 Prima .i/it , chiar ,n /i"a s)sirii, i-) ' c" n)tar"#"i0 Acesta ,i m rt"risi c n"-# mai . /"se !e Jan de #a "#tima ei c # t)rie ,n S"edia0 N-a.ea .e-ti des!re e#, dar a"/ise c era -e'"# "nei ')arte im!)rtante c#inici din ,m!re8"rimi#e St)c9h)#m"#"i0 Si+rid ,# an"n$ !e n)tar c a.ea de +2nd s se sta1i#easc de'initi. ,n $ara nata# 0 7 S"nt ,nc2ntat, c)!i#a mea0 Re.ii ,nt)tdea"na #a ceea ce $i-a ')st dra+000 3rei s ,nchirie/i sa" s c"m!eri ) cas 6 Te +2nde-ti s -i ceri )s!ita#itate . r"#"i d"mita#e, ceea ce ar 'i c2t se !)ate de 'iresc, dat 'iind 'a!t"# c a$i cresc"t ,m!re"n ,n casa a# c rei "/"'r"ct ,# a.ea mama ta6 7 nc n" m-am +2ndit0 n #e+ t"r c" asta, n" -tii, Jan se mai d"ce !e ac)#)6 7 N-am nici cea mai mic idee0 De ce n"-i dai "n te#e')n #a c#inic , sa" de ce n-) chemi !e 1 tr2na Ane Mette6 7 A-a am s -i 'ac0 Si+rid se +r 1i s -# s"ne !e Jan acas 0 O .)ce nec"n)sc"t ,i r s!"nse c d)ct)r"# n" mai #)c"ia ac)#) de mai 1ine de trei #"ni0 La c#inic , "nde se d"se !e "rm , i se d d" n)"a adres a #"i Jan0 nt)rc2nd"-se #a h)te#, Si+rid medita as"!ra acest)r n)i -i nea-te!tate c)nc"rs"ri de ,m!re8"r ri, care se ridica" ,nt)cmai ca ni-te )1stac)#e0 L"cr"ri#e n-a.ea" nimic e(tra)rdinar ,n e#e, dar, ,n ci"da )ric r"i ra$i)nament, ) c"!rinse ) sen/a$ie de r " nede'init0 E"')ria de !este /i dis! r"se -i, ,n acea !rim n)a!te !etrec"t s"1 cer"# S"ediei, ,-i re+ si s!aima )1i-n"it 0 C2nd se d"se a d)"a /i #a &aradis era ner.)as , ne#ini-tit , iritat 0 La intrarea ,n c#inic , a1ia dac --i ar"nc !ri.irea as"!ra ansam1#"#"i min"nat a# c# dirii0 Pitit ,n "m1ra "n"i ste8ar, r mase min"te ,n -ir, +2'2ind, neh)t r2t , '"ri)as ,m!)tri.a acestei e/it ri, dar inca!a1i# s -i-) ,n'r2n+ 0 Si+rid ,nchise )chii, ' c" a!e# #a t)ate amintiri#e, #a t)ate n de8di#e care ,n ace# min"t ar 'i tre1"it s se 'i ,nde!#init0 Si+"ran$a 7 din a8"n -i din "#tima .reme 7 c '"sese a-te!tat c" 'er.)are se trans')rm ,n s!aima c nici n" .a 'i asc"#tat de ce# a c r"i ima+ine ) "rm rea /i -i n)a!te0 La acest +2nd, "n .a# de '"rie ) str 1 t" din ca! !2n -n !ici)are -i-i d d" !"terea s 'ac cei c2$i.a !a-i care ) des! r$ea" de 1ir)"# #"i Jan0 Deschise "-a ) !)rni !e #"n+"# c)rid)r #"min)s -i se )!ri ,n s'2r-it, c" inima 1 t2nd, c" m2ini#e trem"r2nd, ,n 'a$a "nei "-i !e a c rei t 1#i$ era scris n"me#e d)ct)r"#"i 4.arsen0 Intr ' r s 1at 0 O 'emeie t2n r , c" )che#ari, se ridic -i-) #" ,n !rimire !e intr"s , ,ntre12nd-) ce d)rea0 7 S -# . d !e d)ct)r"# 4.arsen0 Si+rid n"--i rec"n)sc" !r)!ria-i .)ce0 -i sim$i +2t"# -i 1"/e#e "scate -i--i /ise c !r)1a1i# ! #ise0 ntr-ade. r, d)mni-)ara S>#.en cre/" c -i era r ", 'iindc ,m!inse s!re m"sa'ir "n sca"n0 7 Re+ret, d)amn , dar d)ct)r"# n" d nici ) c)ns"#ta$ie ' r s 'ie an"n$at mai ,nainte0 P re$i 1)#na. , .re$i s chem medic"# de ser.ici"6 Si+rid ' c" "n semn ne+ati. din ca!0 7 N", n" d)resc s -# . d dec2t !e d)ct)r"# 4.arsen0 3 /" "n s"r2s ir)nic desen2nd"-se !e 1"/e#e secretarei -i ad "+ re!ede* S"nt ) r"d de-a #"i0 7 D)amn , ,mi !are r ", dar d)ct)r"# #i!se-te0 7 Pentr" m"#t .reme6 D)mni-)ara S>#.en ridic din "meri, !ri.i ,n ta.an -i r s!"nse c" "n +#as care-i de/. #"i #"i Si+rid ) ad2nc am r ci"ne0 7 N" -ti", nimeni n" c"n)a-te !r)+ram"# d)ct)r"#"i 4.arsen0 Odini)ar , era a#t'e#, c)ntin" ea +ata #a indiscre$ii0 Si+rid se mir 0 L"cr"# acesta se !)tri.ea !rea !"$in c" Jan0 =tia mai 1ine ca )ricine c d)ct)r"# ,m!in+ea !2n #a e(trem c)n-tiin$a SU

!r)'esi)na# -i n" #i!sea nici)dat ' r s s!"n e(act "nde !"tea 'i + sit ,n ca/ de "r+en$ 0 O inter)+ !e d)mni-)ara S>#.en, care e/it t)t"-i s -i dea am n"nte0 7 D)ct)r"# a ! r sit ieri sear s!ita#"#, n" -ti" ,nc)tr) s-a d"s5 ne-a s!"s d)ar c se .a ,nt)arce !este !atr"/eci -i )!t de )re0 Ac"m ) !ri.i ea !e Si+rid c" interes, d2nd"--i seama c n" era ) .i/itat)are )1i-n"it 0 La r2nd"# ei, Si+rid ren"n$ase #a atit"dinea semea$ -i indi'erent 0 Se # s s cad ,ntr-"n ')t)#i"5 )1)sit , de/am +it , ,nce!" s --i 'r m2nte m n"-i#e0 At"nci, mai m"#t din c)m!asi"ne dec2t din c"ri)/itate, d)mni-)ara S>#.en ,ntre1 * 7 Dac . !)t 'i de ')#)s, d)amn , . sta" #a dis!)/i$ie0 S"nt secretara !artic"#ar a d)ct)r"#"i 4.arsen de ')arte m"#t .reme0 Ce !)t 'ace !entr" d"mnea.)astr 6 Si+rid a." ) tres rire0 7 Iart -mi aceast ,ntre1are, d)mni-)ar , dar de c2nd ,# c"n)-ti !e d)ct)r"# 4.arsen6 7 De #a s)sirea #"i ,n S"edia, d"! ce-a .enit din A'rica0 Ochii #"i Si+rid se rea!rinser 0 7 N" $i-a .)r1it nici)dat des!re mine6 7 Cine s"nte$i, d)amn 6 7 Si+rid Lind.a#0 S"nt .eri-)ara d)ct)r"#"i0 7 Re+ret, d)amn , dar d)ct)r"# n" mi-a ' c"t nici)dat nici cea mai mic c)n'iden$ 0 Ad "+ c" "n )'tat* ,n nici ) ,m!re8"rare -i des!re nici "n s"1iect0 7 N" -tii nimic des!re .ia$a #"i dinainte6 7 A1s)#"t nimic0 7 N" -tii c . r"# me" a ')st ,ns"rat -i c e . d".6 7 Am a"/it .)r1ind"-se des!re asta, dar nici)dat !e d)mn"# d)ct)r0 F r s mai 'ie atent #a ce s!"ne, ,m!ins de ) ne.)ie im!eri)as , mai !"ternic dec2t )r+)#i"#, Si+rid, c" .)ce est)m!at , ,nce!" s -i !).esteasc 'etei ace#eia nec"n)sc"te t)t trec"t"# ei -i a# #"i Jan, ' r s !)meneasc , 1ine,n$e#es, des!re !r)!ria-i crim 0 Patima ei, !rea m"#t .reme nem rt"risit , i/1"cni ,n termeni .i)#en$i, ,n 'a$a "nei inter#)c"t)are r sc)#ite -i din ce ,n ce mai #ac)m s a'#e mai m"#t0 7 Ne-am i"1it c"m n" se !)t i"1i dec2t d)" 'iin$e s)rtite ,nc din c)!i# rie s --i a!ar$in 0 Ne-am i"1it c" ) dra+)ste a1s)#"t 0 Ne-am i"1it 'iindc a.eam ace#ea-i +"st"ri, ,nc#in ri, ed"ca$ie, tem!erament, idea#0 Jan este a# me", a-a c"m a!ar$in e" acest)r ! d"ri, acest)r m"n$i -i #ac"ri0 # i"1esc -i m i"1e-te 'iindc a-a a tre1"it s 'ie, 'iindc n" se !"tea s 'ie a#t'e#0 Fata#itatea ne-a des! r$it, dar am .enit s # ca"t -i s r m2n c" e# !entr" t)tdea"na0 Si+rid se ,m1 ta de !r)!rii#e-i c".inte0 F r s )1ser.e s"r2s"# cr"d a# d)mni-)arei S>#.en, ea "rm * De c2nd m a'#" aici, de c2te.a min"te, simt c renasc, !entr" c tr iesc ,n "m1ra #"i0 La aceste c".inte d)mni-)ara S>#.en sim$i ) m"-c t"r ,n inim 0 T)at "ra ei se ,ndre!t ,m!)tri.a Th%r&sei C)rsen -i Si+rid tre1"ia s -i de.in a#iat 0 Th%r&se ,i r !ise sin+"ra ei 1"c"rie* nici)dat d)ct)r"# n" .a mai a.ea c" ea .re"na din #"n+i#e disc"$ii, iscate 7 s)c)tea 'ata 7 de ) discret tandre$e0 S)sirea 1r"sc a ace#ei .eri-)are e(a#tate era "n e#ement n)", !e care--i ,nchi!"i c -# !)ate e(!#)ata0 Orice sar ,nt2m!#a, )ricare ar 'i e'ect"# !re/en$ei #"i Si+rid Lind.a#, se !"tea ca aceast a!ari$ie ,n .ia$a #"i Jan s -i !r).)ace Th%r&sei "n -)c0 O !ri.i deci, ad2nc, !e Si+rid -i sa."ra dinainte t)t ceea ce a.ea de +2nd s -i s!"n m"sa'irei0 7 D)amn , /ise ea, a! s2nd !e 'iecare si#a1 , dac .-am m rt"risit -i, !e 1"n dre!tate, c n" -ti" nimic des!re trec"t"# . r"#"i d"mnea.)astr , n" !)t s!"ne ace#a-i #"cr" -i des!re !re/ent0 7 Ce .rei s /ici6 E/itarea d)mni-)arei S>#.en, sa.ant ca#c"#at , !r)d"se e'ect"# a-te!tat0 Si+rid se ridic drea!t , ca -i c"m "n res)rt ar 'i ar"ncat-) din ')t)#i"0 7 Te r)+, d)mni-)ar , e(!#ic -teA 7 Oare am dre!t"#6 7 Dac n" .rei s s!"i nimic, n" tre1"ia s insin"e/i c 000 Secretara s"r2se #a a"/"# acest"i t)n a"t)ritar0 7 Cred c d)ct)r"# 4.arsen n"-i insensi1i# #a 'armece#e asistentei #"i0 7 @n '#irtA /ise Si+rid !e "n t)n dis!re$"it)r0 7 N" cred0 7 C"m ,$i !ermi$i s .)r1e-ti ast'e#6 Asta mi se !are, iart -m , ner"-inareA F" r2nd"# d)mni-)arei S>#.en s se ridice0 7 Dac -i a-a, d)amn , s ren"n$ m #a disc"$ia !e care cred c s"nte$i c)n.ins c n" e" am !r).)cat-)0 Se !re' c" a ) ,ns)$i !e Si+rid !2n #a "- 0 Aceasta ) #" de 1ra$0 7 Te r)+A 3rea" s -ti"A Am dre!t"# s -ti"A 7 D)amna C)rsen a mane.rat ,n a-a 'e# #"cr"ri#e, ,nc2t a de.enit indis!ensa1i# d)ct)r"#"i at2t !e !#an !r)'esi)na# c2t -i !e a#te !#an"ri0 7 Cine-i aceast d)amn C)rsen6 7 O 'emeie t2n r -i ')arte 'r"m)as , care a .enit aici !e nea-te!tate, ac"m trei #"ni, din Trans.aa#0 R)stind n"me#e ace#ei $ ri, d)mni-)ara S>#.en ) !ri.i intens !e Si+rid, care n" se !"t"t a1$ine s n" tresar 0 N"me#e de C)rsen ,i era str in, dar 'a!t"# c ea tr ise ,n Trans.aa# # sa s se !res"!"n c Jan tre1"ie s-) 'i c"n)sc"t ,n e!)ca ,n care #)c"ia ac)#)0 -i 'r m2nta mintea0 -i aminti de "ne#e disc"$ii a."te c" Jan #a Mritte#?er9, at"nci c2nd era" #)+)di$i, d"! dis!ari$ia Idei0 7 C)rsen n"-i n"me#e "n"i medic, c)n'rate a# d)ct)r"#"i 4.arsen, ,n Trans.aa#6 N" !ractica -i e# medicina #a s!ita#"# din Mritte#?er9 ac"m c2$i.a ani6 7 ntr-ade. r -i Th%r&se e . d".a d)ct)r"#"i0 La a"/"# acest"i n"me Si+rid de.eni #i.id 0 Amintirea ,i re.eni ca "n +#)nte0 N" mai era !)si1i# nici ) ,nd)ia# -i Si+rid retr i ,ntr-"n min"t scena de #a h)te#"# din Mritte#?er9, at"nci c2nd ')arte t2n ra Th%r&se Erhardt .enise s-) ac"/e, c" d).e/i ,n m2n , de crima ' !t"it 0 UV

Cata s se !r 1"-easc , Si+rid se s!ri8ini de s! tar"# sca"n"#"i0 S)arta se ,ncr2ncena deci -i mere" ) #).ea aceea-i m2n r /1"n t)are0 Tre1"i s str2n+ din ' #ci ca s n" "r#e de s!aim 0 T)t"# era c" !"tin$ , a'ar de ha/ard"# care ' cea din ac"/at)area ei ) ri.a# , c" at2t mai ne,nd"r t)are 'iindc , !r)1a1i#, ,# i"1ea -i ea !e Jan0 7 O c"n)a-te$i !e 'emeia asta6 se interes d)mni-)ara S>#.en, !e care t cerea !re#"n+it a #"i Si+rid ) im!resi)nase0 Si+rid a." !"terea -i ner"-inarea s r s!"nd * 7 C2t"-i de !"$in0 Secretara insin"a c , !r)1a1i#, d)ct)r"# !#ecase ,m!re"n c" Th%r&se C)rsen, dar c n" -tia ,nc)tr) an"me0 F r s !)at ad "+a "n c".2nt, Si+rid ie-i d"! "n sc"rt sa#"t din ca!0 Se ,nt)arse #a h)te#0 T)at n)a!tea, chin"it de a!r)!ierea "nei scaden$e de tem"t, ana#i/ disc"$ia din acea d"! -amia/ 0 T)t ceea ce se !etrec"se se der"#a ,n mintea ei smintit ,nt)cmai ca "n 'i#m ha#"cinant0 Dra+)ste -i "r 000 Pentr" dra+)ste mersese !2n #a crim 0 Tim! de c2te.a sec"nde, se +2ndi #a !)si1i#itatea de a ) c)mite -i !e a d)"a0 N"mai c Th%r&se era inaccesi1i# , 'iindc , desi+"r, Jan ) i"1ea000 De+ete#e #"i Si+rid se a+ $ar de !erna "d de #acrimi -i s'2-iar !2n/a 'in 0 Sim$ea c ,nne1"ne-te0 n /)ri, se !ri.i ,n )+#ind 0 I se ! r" c ,m1 tr2nise c" /ece ani0 M"rm"r * G3)m .edea000 .)m .edea000H XIX N 3REME CE SICRID, NE3RXND s acce!te !iedici#e care i se ridica" ,n ca#e, se h)t r2se s -# .ad !e Jan, c" )rice !re$, acesta a# t"ri de Th%r&se c)ntem!#a cer"# ,nste#at0 Am2nd)i se a'#a" !e terasa casei #"i Jan0 A-e/a$i a# t"ri, !e -e/#)n+"ri, t cea" $in2nd"-se de m2n 0 N)a!tea era ca#m -i c#ar 0 L"na !#in #"mina creste#e 1ra/i#)r, a#e c r)r c)nt"r"ri se !r)'i#a" !e cer"# !"r0 S)siser c" "n ceas ,nainte de mas 0 n tim!"# dr"m"#"i, Th%r&se se +hem"ise #2n+ Jan, ' c2nd"-se mic 0 N" schim1aser dec2t !"$ine c".inte0 O !ri.i+het)are c2nta0 Jan ,-i ar"nc $i+ara -i--i ,nt)arse 'a$a c tre Th%r&se, care, ,n ace# c#ar-)1sc"r, ! rea "n !aste# de#icat0 Ochii tinerei str #"cea" de ) #"min !"r 0 Prin r)chia "-)ar , i se 1 n"ia" ')rme#e +ra$i)ase0 7 Deci, mic Th%r&se, m"rm"r Jan, cre/i c am dre!t"# s 'i" 'ericit6 Ea ,i #" m2na -i i-) str2nse0 7 S re'"/i 'ericirea c2nd e !re/ent ,n tine, Jan6 N"-$i 'ie team de nimic5 n"-i ) smintea# de 'at t2n r , )r+)#i)as -i s"!er'icia# 0 3)i -ti s te i"1esc, crede-m A M simt ,n stare s -$i )'er t)t cea ce-$i .a d)ri s"'#et"#, t)t ceea ce-$i .a d)ri inima000 =ti" ce te interesea/ , ce te !asi)nea/ 0 Am ,n. $at s c"n)sc, s i"1esc ne!re$"ite#e c)m)ri !e care ni #e da" arti-tii -i !)e$ii0 E#e m-a" ,m1)+ $it, m-a" !re+ tit s te !rimesc0 N-am c"te/at s -mi ,nchi!"i c ,ntr-) /i .)i a.ea 1"c"ria de a-$i d r"i t)t ceea ce-am ad"nat ,n mine0 Ast /i, Jan, ,$i d r"iesc t)t"#0 I"1it"#e, a- .rea s 'i" )dihna -i ,nc2ntarea ta0 $i .)i ,m! rt -i +ri8i#e -i .)i 'i !a/nica .i+i#ent a 'ericirii ta#e0 Te i"1esc -i t)ate astea n"-s .)r1e .ane0 Jan, ceas"# sta !e care-# tr im e min"nat -i ast'e# .)r 'i t)ate ceas"ri#e n)astre0 M2na $i-e ca#m -i !"ternic 0 3a -ti s m c # "/easc !rintre +re"t $i#e .ie$ii0 Admira$ia mea !entr" tine e +a8"# ce# mai .i" -i mai !r)'"nd a# .e-nicei me#e i"1iri000 Jan se a!#ec s!re ea -i n" r s!"nse nimic0 -i #i!i )1ra/"# 'ier1inte de )1ra/"# !r)as! t a# Th%r&sei0 Ea re!et * 7 Te i"1esc, Jan000 Te-am i"1it din t)tdea"na000 Cei d)i se ,m1r $i-ar 0 Th%r&se trem"ra0 Presim$ea c mirac)#"# i"1irii era !e ca#e de a se ,n' !t"i0 Se des!rinse din ,m1r $i-are -i '"+i ,n cas 0 Ac)#) se !r 1"-i !e ) cana!ea ad2nc -i i/1"cni ,n #acrimi0 Acest !#2ns era )ma+i"# ad"s ceas"#"i ,n care am2na 'ericirea ca s-) +"ste -i mai intens0 Se d"se ,n )daia ei, a-te!t2nd"-# !e Jan0 Prin 'ereastra deschis , n)a!tea +rea de .)#"!tate, n . #i ,n camer 000 TTT Th%r&se -i Jan !etrec"r acea d"minic ,ns)rit str 1 t2nd c #are dr"m"ri#e ,nc)n8"r t)are5 Jan ,i ar t Th%r&sei t)ate #)c"ri#e !e care #e 1 t"se ,n tinere$e0 Era radi)s, .)r1ea ,ntr"na, era 8".eni#, ,n'# c rat0 Th%r&se ,# asc"#ta ,nc2ntat 0 7 Mic Th%r&se, ieri am ad)rmit ,n m"/ica +#as"#"i t " me#)di)s0 n "reche a"/eam din n)" ace#e c".inte mirac"#)ase !e care #e-ai r)stit0 3)m 'i 'erici$i, Th%r&se, .rea" s 'im 'erici$iA @n ie!"re s!eriat trec" !rintre !ici)are#e ca#"#"i Th%r&sei5 anima#"# se ca1ra neche/2nd, a!)i ) !)rni ca ) s +eat 0 Th%r&se sc)ase "n stri+ t, se a!#ec !este +r"ma/"# 1idi.i"#"i -i str2nse +en"nchii0 Acesta, c" ca!"# ,ntins ,nainte ca !r).a "nei c)r 1ii, '"+ea ,nne1"nit, a$2$at de #).it"ri#e "-)are a#e cren+"$e#)r de !e mar+inea dr"m"#"i, care ac$i)na" as"!r -i ca "n 1ici0 Jan ,-i d d" re!ede seama de !eric)#"# c tre care se ,ndre!ta Th%r&se0 Anima#"# !)rnise ca s +eata c tre ! d"rea din 'a$ 0 Jan, c" .)cea -i c" +est"# ,-i ,nc"ra8a ia!a0 Aceasta ! r" s ,n$e#ea+ , sc)ase "n neche/at ca -i c"m i-ar 'i stri+at ca#"#"i s se !)t)#easc , -i se n !"sti !e "rme#e #"i c" t)at .ite/a0 P d"rea se a!r)!ia din ce ,n ce mai m"#t0 Jan str2nse din ' #ci5 ) s"d)are rece ,i ac)!eri 'r"ntea0 # mai des! r$ea" de Th%r&se ce# !"$in d)" /eci de metri -i, !2n s-) a8"n+ , ca#"# a.ea s se n !"steasc ,n desi-0 Jan ,-i c"n)-tea ia!a0 Era in"ti# s-) cra.a-e/e, )ri s-) #).easc ,n c)aste0 Anima#"# ' c" "n e')rt0 Cr"ma/"# ,i -ir)ia de s"d)are0 Jan admir st !2nirea de sine a Th%r&sei !e care ,i era team s n-) .ad c /2nd din -a0 P d"rea era #a d)i !a-i000 T)t"# ! rea !ierd"t000 <r"sc, ca#"# Th%r&sei ) #" #a st2n+a, s ri !este "n mic t"'i- care m r+inea dram"# -i ) !)rni s!re c2m!, c)1)r2nd ,n !ant d"#ce0 Jan sc)ase "n stri+ t de n de8de0 Ia!a #"i Jan r2c2i ! m2nt"# c" !ici)are#e, ' c" #a r2nd"-i "n sa#t ca s treac de ,n+r dit"r -i ) !)rni ,n dia+)na# c tre 1idi.i"# !e care c # rea Th%r&se0 F)arte a!r)a!e de ea, Jan ,nce!" s stri+e* 7 Th%r&seA Sc)ate !ici)are#e din sc riA T2n ra s# 1i h $"ri#e, -i--i e#i1er !ici)are#e0 Jan, s"s!endat ,n -a, ,ntinse 1ra$"#, ) a!"c !e Th%r&se -i se rea-e/ $in2nd"--i !re$i)asa !).ar 0 Ca#"# mai ' c" c2$i.a !a-i, a!)i se )!ri sc"rt, ')rn ind -i #).ind ! m2nt"# c" !)tc)a.e#e0 Ia!a #"i Jan ) !)rni #a !as ' r s 'ie in.itat , c)n-tient c -i-a ' c"t dat)ria0 Th%r&se ,# $inea !e Jan !e d"! +2t, c" 'a$a asc"ns #a !ie!t"# #"i, !#2n+2nd a1ia ac"m de s!aim , -i Jan, ,n 'a$a acestei reac$ii t2r/ii, sim$i e# ,ns"-i c"m ,i da" #acrimi#e0 <r"sc, ia!a ,-i sc"t"r c)ama -i neche/ 0 La mic distan$ c#)c)tea "n t)rent ,n '"nd"# "nei !r ! stii0 Jan '" c"!rins de 'ric 0 D)ar c2te.a sec"nde -i Th%r&se s-ar 'i r)st)+)#it ,n r2! 0 7 F r tine, Jan000 m"rm"r ea0 C2'2ind, !"ser !ici)are#e !e ! m2nt0 Se ,ntinser !e iar1a ca#d 0 Prima care--i re+ si ca#m"# '" Th%r&se0 Se str2nse mai tare #2n+ Jan0 7 I"1it"# me", ,$i dat)re/ .ia$a0 Prin acest incident, destin"# se !r)n"n$ 000 U;

Jan, ' r s sc)at "n c".2nt, ,-i !"se ca!"# !e "m r"# ei000 Ad)rmir "n"# ,n 1ra$e#e ce#"i#a#t0 C2nd se tre/i, s)are#e se !re+ tea s a!"n 0 Caii ! -tea" #ini-ti$i0 Jan i/1"cni ,n r2s0 7 Ce-) s s!"n 'ami#ia C"nther -i Ane Mette6 Th%r&se se ,ntinse ca ) !isic 5 'ire de iar1 i se #i!iser ,n !#ete0 Se ,n'i)ra "imit 0 S)mn"# ,i '"sese ad2nc -i ca#m, .is"# care-# ,ns)$ise, '"sese min"nat0 n !ici)are, ,n 'a$a ei, Jan ,i ,ntinse m2ini#e0 7 Tre1"ie s ne ,nt)arcem, sc"m!a meaA 3)i ca Th%r&se s se "rce !e ia!a #"i0 Ca#"# Th%r&sei, r"-inat !arc de !eric"#)asa #"i smintea# , se ' c" s"!#" -i d)ci# s"1 m2na c # re$"#"i0 Se ,nt)arser acas ,n tra! m r"nt ,n aer"# care ,nce!"se s se r ceasc 0 Seri#e de .ar ,n n)rd s"nt r c)r)ase0 Li!siser t)at /i"a -i !entr" !rima )ar ,n .ia$a #"i, Jan !etrec"se ) /i ,ntrea+ ' r s 'ie !re)c"!at de .re) +ri8 0 C2nd ,i . /"r ,nt)rc2nd"-se, ser.it)rii sc)aser "n )'tat de "-"rare0 Ane Mette m)rm i c Gera ) r"-ine s -i dea ast'e# de s!aime, care-) ' cea" s -i ,n+he$e s2n+e#e ,n .ineH0 Ne#ini-tea t"t"r)r '"sese mare0 D)ct)r"# a.ea )1icei"# s !r)'ite de tim! -i aceast ,nt2r/iere nea-te!tat -i !re#"n+it ,i s!eriase0 7 3)m 'i chit, /ise Jan c" "n s"r2s #ar+, .)m m2nca )dat -i +"starea -i !r2n/"# care tre1"ie s 'ie -i "n"# -i ce# #a#t ')arte 1"ne0 M"rim de ')ameA TTT A d)"a /i, Jan cer" ,n+ d"in$a s !#ece sin+"r0 7 A- .rea, dra+a mea, s stai aici ) s !t m2n 0 Am s .in d"minic 0 Ai ne.)ie de )dihn , de m"#t )dihn -i a!)i000 7 =i a!)i6 ,# ,ntre1 Th%r&se c" )chii !#ini de re+ret0 7 =i a!)i000 tre1"ie s m +2ndesc !"$in000 De data asta, Th%r&se se ,ntrist de-a 1ine#ea0 Jan s"r2se tandr" -i-i #" m2ini#e0 7 3rea" s !#ec sin+"r, Th%r&se, 'iindc am de aran8at "ne#e #"cr"ri0 C2nde-te-te mai 1ine c2nd s 'i( m data c s t)riei000 D"! ce Jan dis! r" #a c)#$"# a#eii, Th%r&se sim$i, ' r s .rea, "n r " care ad"cea a!r)a!e a s!aim 0 ncerc s ana#i/e/e aceast sen/a$ie0 Dar nimic n" ! rea s-) m)ti.e/e, ,# i"1ea !e Jan -i era si+"r de dra+)stea #"i0 XX DOMNI=OARA S4L3EN L PRIMI !e d)ct)r"# 4.arsen c" r cea# -i-# !ri.i de mai m"#te )ri c" at2ta insisten$ , ,nc2t Jan, a+asat, ) ,ntre1 dest"# de sec0 7 Ar t a#t'e# dec2t ,n ce#e#a#te /i#e, d)mni-)ar S>#.en6 7 C2t"-i de !"$in, d)mn"#e d)ct)r0 E(aminar ,m!re"n .)#"min)asa c)res!)nden$ , care a-te!ta de mai 1ine de !atr"/eci -i )!t de )re0 T)ate ace#e scris)ri era" stri+ te de a#arm , r"+ min$i adresate ce#"i !e care ,# c)nsidera" t)$i "n maestr" -i "n sa#.at)r0 Jan ,n #$ ca!"#0 I-ar 'i tre1"it /ece creiere, /ece m2ini ca s satis'ac t)ate ace#e cereri0 7 Ce #)c"ri #i1ere mai a.em, d)mni-)ar 6 D)mni-)ara S>#.en c)ns"#t ta1e#"#0 7 Nici "n"# ,nainte de )!t /i#e, d)mn"#e d)ct)r0 Jan sc)ase "n )'tat de re+ret0 Din +r mada de scris)ri a#ese "na sc"rt , c" "n scris st2n+aci, dar a# c r"i !atetism ,# mi-c 0 O $ ranc ,# r"+a s -i 'ac 1 iat"#"i ei ) )!era$ie !e care medic"# c"rant i-) rec)mandase, s!"n2nd c d)ar d)ct)r"# 4.arsen era ,n stare s d"c #a ca! t ) trea1 at2t de de#icat 0 7 R s!"nde-i acestei 'emei s -mi ad"c de ,ndat 1 iat"#0 7 Dar n" mai a.em #)c"ri, d)mn"#e d)ct)r, .-am s!"s d)arA 7 O s -# c"#c m !e 1)#na. #a mine0 =i-n tim! ce--i !"nea ha#at"#, secretara ,i s!"se* 7 A, d)mn"#e d)ct)r, era s "it, d"! !#ecarea d"mnea.)astr a .enit ) d)amn 0 A insistat s . .ad 0 7 C"m ) cheam 6 7 Pers)ana n-a .r"t s --i s!"n n"me#e0 A ad "+at d)ar c ) s .in iar ,n diminea$a asta0 7 N" !rimesc !e nimeni dec2t an"n$at -i d"mneata -tii asta ')arte 1ine0 7 A-a i-am s!"s -i e" ace#ei d)amne, dar ea a !retins c n-) s re'"/a$i s-) !rimi$i0 7 C)nsemn"# este ace#a-i !entr" t)at #"mea0 D)mni-)ara S>#.en a-te!t ca d)ct)r"# s ias , a!)i ' c" "n n"m r de te#e')n0 C" .)ce s#a1 , a1ia !erce!ti1i# , m"rm"r ,n a!arat* 7 D)ct)r"# e aici0 P"te$i .eni000 C2nd !"se 8)s rece!t)r"#, ) sc#i!ire de "r #"ci ,n )chii ei0 De d)" /eci -i !atr" de )re Si+rid a-te!ta ace# a!e# te#e')nic, ca -i c"m de e# de!indea .ia$a ei0 N" se mi-case din camera de h)te#, n" d)rmise, n" m2ncase0 St tea ,ncremenit ,n !at, c"m!#it de )1)sit , +)#it de )rice +2nd a'ar de ce# a# )1sesiei de a -ti dac Jan !"tea i"1i a#t 'emeie0 Pentr" Si+rid, s# 1ici"nea #"i Jan, sin+"ra #"i s# 1ici"ne, era dra+)stea !entr" ea0 -i aminti de .remea !etrec"t #a Mritte#?er9, de c"m!#ita d"rere a #"i Jan c2nd a'#ase de crima ce#ei c" care h)t r2se s --i re'ac .ia$a, d"! !re/"mti.a m)arte a Idei0 C" t)at '"ria #"i ,m!)tri.a ei, sim$ise t)t"-i c-) i"1e-te0 Or t)cmai !e aceast dra+)ste mi/ase ea c2nd h)t r2se s se ,m!ace c" Jan0 Dac ,ntr-ade. r n-) mai i"1ea, ,i era c" ne!"tin$ s se mai a!r)!ie de e#0 Ne1"nia, crima ei, a-te!tarea chin"it)are, t)t"#, t)t"# '"sese de !ris)s0 La acest +2nd #acrimi#e ,i c"r+ea" -ir)aie, tr"!"# ,i trem"ra !arc sc"t"rat de 'ri+"ri0 O .ia$ ,ntrea+ ir)sit ,n .anA Te#e')n"# s"n at"nci c2nd se a-te!ta mai !"$in0 C# tin2nd"-se, ridic rece!t)r"#0 C2nd ,# !"se #a #)c, n"--i !"t" da seama dac ce#e c2te.a c".inte a#e d)mni-)arei S>#.en ,i !r).)caser 1"c"rie sa" s!aim 0 Ma-ina#, c" +est"ri a"t)mate, se ,m1r c 0 D)mni-)ara S>#.en era sin+"r 0 C2nd ) . /" !e Si+rid se s!erie0 UD

7 A-e/a$i-. , d)amn , ) r"+ ea, ,ntin/2nd"-i "n sca"n0 D)ct)r"# !)ate s a!ar dintr-) c#i! ,n a#ta, n" tre1"ie s . + seasc ,n starea asta0 D)ri$i s . da" "n ca#mant6 Femeia din 'a$a ei, de ) !a#)are ca de cear , c" )chii r t ci$i, c" 1"/e#e a#1e, n" mai sem na ,n nici "n 'e# c" ad)ra1i#a 'iin$ !e care-) !rimise c" c2te.a /i#e mai ,nainte0 @nde-i era s"r2s"# !#in de m2ndrie ins)#ent 6 C"te ad2nci ,i 1r /da" )1ra/"#, s!ate#e i se ,nc).)iase, m2ini#e ,i at2rna" ne!"tinci)ase0 ntr-) str '"#+erare de sec"nd , a." c)n-tiin$a e-ec"#"i -i sim$i d)rin$a s '"+ 0 Dar n" mai a." c2nd s !#ece0 @-a se deschise -i Jan, "#"it, ) !ri.ea c"m !ri.e-ti ) 'ant)m 0 D)mni-)ara S>#.en !r)'it de "imirea #"i ca s-) -tear+ , ne#ini-tit 1r"sc, de "rm ri#e acestei ,ntre.ederi !e care ) ,n#esnise0 Si+rid se ridic ,ncet, c" im!resia c !ici)are#e n-) .)r !"tea s"s$ine0 7 T" aici6 Ce .ii s mai 'aci6 ,ntre1 Jan as!r"0 Si+rid ' c" "n !as s!re e# -i--i ,m!re"n m2ini#e0 7 N" mai !"team, Jan000 N" mai !"team000 Tre1"ia s te . d000 Ochii #im!e/i ai #"i Jan de.enir d"ri0 R s!"nse trem"r2nd de m2nie* 7 P#eac A Pre/en$a ta e ) ins"#t #a mem)ria Idei0 T" n" mai e-ti !entr" mine dec2t rem"-carea de a n" 'i -ti"t s-) a! r mai 1ine de instincte#e ta#e "ci+a-e000 F c" "n +est !entr" a-i ar ta "-a, -i re!et c" ) .)ce ,n 1"-it * P#eac A 7 Te r)+, JanA asc"#t -m A N" m c)ndamna ' r s m asc"#$i0 Jan000 7 N" mai a.em nimic s ne s!"nem, Si+rid0 Ac"m sin+"ra care -i-ar mai !"tea s!"ne c".2nt"# ar 'i C"rtea c" J"ri0 Si+rid trem"r s"1 ins"#t 0 7 M .ei asc"#ta t)t"-i, te .)i si#i, m"rm"r ea0 Dintr-"n sa#t, se n !"sti #a "- , ) ,nc"ie de d)" )ri -i .2r, cheia ,n 1"/"nar0 R2s"# ei strident, de ne1"n , i/1"cni0 7 3)r1e-ti de Ide, dar ac"m ) a#ta ne des!arte0 S"nt #a c"rent c" .ia$a ta0 N-ai s 'ii nici)dat a# ei, n" .)i s"!)rta asta0 Crima mea, c"m ,i s!"i t", era t)t ) d).ad de dra+)ste, -i e .eche de !este /ece ani0 Neden"n$2nd"-m , mi-ai de.enit c)m!#ice0 OhA ,n$e#e+, ai .r"t s 'ii mi#)s000 dar, 1iet"# me" Jan, n" s"ntem mi#)-i dec2t c" 'iin$e#e !e care #e i"1im0 T" e-ti n"mai a# me", .)i -ti e" s-) ,m!iedic !e aceast Th%r&se s -mi ia ce-i a# me"A Jan a." "n s"r2s de nes!"s dis!re$0 7 3ii !rea t2r/i"0 Farmec"# t " n" m mai em)$i)nea/ 0 O /2n a distr"s 1#estem"# care m $inea ,n# n$"it0 Acestei /2ne n"-i .ei !"tea 'ace nici "n r "0 =ti" de ce e-ti ,n stare, -i am s-) a! r0 C ci e ade. rat, ) i"1esc0 N" c" acea dra+)ste t"#1"r t)are care m m2na s!re tine, ci c" ) dra+)ste !"r -i ade. rat , care ,nseamn t)at ra$i"nea mea de a 'i0 Si+rid sc)ase "n stri+ t0 Dar Jan nici n" tres ri0 3)cea ,i era ca#m , !#in de mi# ,n$e#e+ t)are0 7 Am s s"n, /ise e#, s .in secretara0 D -mi cheia de #a "- 0 N" tre1"ie s-) + seasc ,nc"iat 0 3ei !#eca, Si+rid0 Internea/ -te c2te.a #"ni ,ntr-) cas de )dihn 0 E-ti 1)#na. de ner.i0 Se .ede c2t de c)#)0 N" ,ncerca s a'#i "itarea ,ntr-) .ia$ tre!idant 0 Ca"t , dim!)tri. , #ini-tea, i/)#area0 Si+rid ,-i re.enise0 T)t"# ,n ea era der"tant, chiar -i !entr" Jan0 D)ci# ,i ,ntinse cheia0 7 Fine, deschide "-a, /ise ea !)sac , cheam -$i secretara, ea n-) s m ,m!iedice s s!"n ceea ce am de s!"s0 Cre/i c n" m mai i"1e-ti0 N"-i ade. rat0 Ai .r"t adesea s sca!i de mine, dar ad"-$i aminte, Jan, c2t de !"$in a tre1"it ,n Trans.aa# ca !asi"nea ta de )dini)ar s renasc 0 E" n" mi-am rene+at nici)dat dra+)stea5 nici)dat a#te 1"/e dec2t a#e ta#e n-a" +"stat de !e 1"/e#e me#e mireasma s"'#et"#"i me"0 7 @n s"'#et de dem)n000 7 Ce im!)rtan$ areA Pentr" tine am a8"ns ) "ci+a- 0 Ca s te ia" ,nd r t, ca s te ! stre/ s"nt ,n stare de )rice0 Am mers !2n #a crim 0 Dac tre1"ie ) .)i #"a de #a ca! t000 7 E-ti ne1"n , Si+rid0 N" mai !)t 'ace nimic !entr" tine0 Ca/"# t " $ine de !sihiatr" -i am s te si#esc s te .indeci000 7 Nimeni n" mai !)ate 'ace nimic !entr" mine0 DaA S"nt ne1"n 0 =i ne1"nia mea n-are #imite0 Ne1"nia mea c)nst ,n dra+)stea mea !entr" tine0 Si+rid !2ndea #a Jan ) em)$ie, ) t"#1"rare trec t)are, care i-ar 'i # sat !"$in s!eran$ 0 Dar !ri.irea #"i Jan era rece, ' r nici ) s# 1ici"ne5 ) )1ser. c" "n s)i de c"ri)/itate0 ntr-ade. r, ea n" mai era ac"m !entr" e# dec2t G"n ca/ interesantH0 7 Eai, Si+rid, #ini-te-te-te, st !2ne-te-te, /ise e# se.er0 n 'r"m)-ii )chi .er/i sc#i!i ) #"cire de "r , !e care Si+rid n" ,ncerc s -i-) asc"nd 0 7 Si+rid, /ise Jan, c" ) .)ce a!r)a!e !rieten)as , ,n amintirea 'r"m)asei n)astre c)!i# rii, ,n amintirea m t"-ii <rita, ,n+ d"ie-mi s te ,n+ri8esc0 S"nt c)n.ins c te .ei .indeca0 O1sesia ta .a dis! rea tre!tat, c"m a dis! r"t -i din mine0 3ise#e n"-$i .)r mai 'i c)-mar"ri0 3ei mir)si din n)" '#)ri#e, .ei !ri.i 'r"m"se$ea r s!2ndit !rin #"me -i ) .ei .edea, c"m ) . d -i e", c" "n s"'#et e#i1erat0 Ai ,ncercat t)t"# ca s -mi /dr)1e-ti 1r"ma de #ini-te !e care mi-) re+ sisem )dini)ar a# t"ri de Ide5 de data asta, n" .ei mai !"tea 'ace nimic ,m!)tri.a mea, nici ,m!)tri.a Th%r&sei0 n "rm rirea asta smintit a "nei himere, n-ai sem nat dec2t nen)r)cire0 Crede-m , Si+rid, n" te mai ,nc ! $2na, ai !ierd"t000 @#tim"# c".2nt c /" ca ) sentin$ ire.)ca1i# -i Si+rid ,-i ,m!re"n , instincti., m2ini#e0 T)ate .ine#e de !e +2t i se "m'#aser , ) res!ira$ie +2'2it ,i ridica !ie!t"#5 1"/e#e ,i trem"ra" -i )chii, in8ecta$i de s2n+e, i se 'i(ar r t ci$i !e )1iecte#e din 8"r0 ncet, ,-i #" +eanta care c /"se !e !)dea -i ie-i ' r s s!"n "n c".2nt0 Jan ) !ri.i !#ec2nd, ' r s ,ncerce nici ce# mai mic +est0 N"--i d d" seama de scena c"m!#it !e care t)cmai ) tr ise dec2t at"nci c2nd s)si d)mni-)ara S>#.en, a# c rei s"r2s eni+matic i se ! r" dintr-) dat !#in de semni'ica$ii0 -i aminti de a'irma$ia #"i Si+rid* G$i c"n)sc .ia$aH0 N" mai era nici ) ,nd)ia# , Si+rid '#ec rise c" secretara -i aceasta ,i .)r1ise des!re Th%r&se0 Jan se a1$in" s n" e(!#)de/e, d2nd"--i seama c )rice ,ntre1are !"s ,n acest sens d)mni-)arei S>#.en ar 'i ,nsemnat ) #i!s de demnitate0 Dar sim$i c"m "rc ,n e# ne.)ia de .i)#en$ 0 I-ar 'i !# c"t s-) ia !e 'ata aceea anti!atic de "meri -i s-) ar"nce a'ar 0 @n intern .eni s -i s!"n c era a-te!tat ,n sa#a de )!era$ii0 Aceast ,nt2r/iere ,# ,n'"rie ,m!)tri.a #"i ,ns"-i0 Inter.en$ia n" era +rea, ) a!endicit )1i-n"it 0 Jan t)t"-i se sim$ea ner.)s0 C)m!)rtarea #"i Si+rid era ,ntr-ade. r a "nei de/echi#i1rate0 Ce mai a.ea de +2nd s !"n #a ca#e6 O s"d)are ,n+he$at ,i c"rse !e -ira s!in rii0 ntr-) ,m1"#/ea# de +2nd"ri, ,-i ,nchi!"i e.ent"a#itatea "nei ,nt2#niri ,ntre .eri-)ara #"i -i Th%r&se0 C"n)-tea !rea 1ine reac$ii#e !rime8di)ase a#e #"i Si+rid !entr" ca s n" trem"re !entr" Th%r&se0 # r"+ !e "n"# dintre UL

medicii care asista" #a )!era$ie 7 c ci t)ate inter.en$ii#e d)ct)r"#"i, chiar -i ce#e mai sim!#e, c)nstit"ia" !entr" c)n'ra$ii s i ade. rate #ec$ii 7 s -# ,n#)c"iasc 0 Inter#)c"t)r"# #"i ! r" mirat0 Jan se ,nt)arse s!re e# -i-i s!"se ,ncet* 7 Ceea ce-$i cer n"-i "n ser.ici" de )rdin !r)'esi)na#, ci ) d).ad de !rietenie -i de ,n$e#e+ere ca de #a 1 r1at #a 1 r1at0 N-am ac"m .reme s -$i e(!#ic m)ti."#0 Chir"r+"# se ,nc#in -i se ,ndre!t s!re masa de )!era$ie0 Jan a! r" ca ) '"rt"n ,n 1ir)", ,-i !"se haina -i s ri ,n ma-ina r mas ,n 'a$a "-ii0 D)mni-)ara S>#.en ,n+r)/it ,nce!" sa se team c inter.en$ia ei ne'ericit ar !"tea s ai1 ni-te "rm ri !e care n" #e !"tea !re.edea0 XXI PRESIMFIRILE L@I JAN ERA@ 8"sti'icate0 P r sind c#inica, Si+rid cer" mai ,nt2i s 'ie c)nd"s #a h)te#0 Pe dr"m, ea se ,n.er-"n , c" ) .)#"!tate amar , ,n ideea de a ) ,nt2#ni c" )rice !re$ !e acea Th%r&se care-i r !ise !entr" t)tdea"na s"'#et"# -i inima #"i Jan0 Se rec"n)sc", ,n s'2r-it, ,n.ins , dar era h)t r2t s n" 'ie sin+"ra ,n.ins 0 # !ierd"se !e Jan5 dar nici ) a#t 'emeie n"-# .a a.ea000 n camera ei, r sc)#i, +r 1it !rintre r"'e#e !e care n" -i #e sc)sese din .a#i/ 0 <r"sc, m2na ,nt2#ni )1iect"# !e care-# c "ta* "n re.)#.er mic, !e care -i# #"a ,nt)tdea"na c2nd !#eca ,n c # t)rie0 # !ri.i c" "n s)i de 1"c"rie s #1atic -i ,# strec"r ,n !)-et 0 Cer" ) ma-in de !ia$ -i ' + d"i "n tari' d"1#" -)'er"#"i ca s-) d"c !2n #a casa de #a $ar a #"i Jan0 Si+rid )!ri ma-ina #a !)arta +r dinii0 O em)$ie !r)'"nd ' c" s -i 1at mai re!ede inima0 L)c"ri#e ace#ea ,i e.)ca", c" ) ')r$ nemi#)as , c)!i# ria, tinere$ea, c ci aici se n sc"se ne'asta ei dra+)ste0 Seara se an"n$a senin 5 s)are#e, !e as'in$ite, c)#)rase ,n !"r!"ri" .2r'"ri#e c)!aci#)r -i !"sese !ete de s2n+e !e a!e#e #ini-tite a#e #ac"#"i0 Si+rid ,nainta ,ncet ,n !arc"# "nde n" se schim1ase nimic din 'e#"# c"m '"sese )r2nd"it )dini)ar 0 Iar1a m)a#e era t iat ,n ace#a-i m)d, a#ei#e ac)!erite c" nisi! 'in, +re1#ate c" +ri8 0 La ca! t"# a#eii, se i.i casa0 Si+rid se asc"nse d"! "n c)!ac0 J)s era 'ereastra )d ii sa#e, "nde .isase, "nde intrase 'ericit c tr ie-te, ame$it d"! +)ane#e ne1"ne-ti -i d"! c".inte#e de dra+)ste !e care #e schim1ase c" Jan0 A# t"ri, camera #"i, ca.a#er"# din #e+end , ce--i !ierdea n)!$i#e !este c r$i#e ce a.ea" s -# 'ac at2t de sa.ant0 Ac)#), sa#a cea mare, c" -emine"# ei imens, ,n 'a$a c r"ia ,-i !etrecea seri#e iarna0 nchise )chii -i i se ! r" c a"de /+)m)t"# 1ast)n"#"i mamei sa#e0 Dar nici chiar ace#e amintiri n-) mai !"tea" )!ri din im!#aca1i#a ei h)t r2re0 C" !a-i '"ri-a$i, ' r s 'ac ce# mai mic /+)m)t, Si+rid se strec"r de !e teras ,n sa#)n0 C2nd ! tr"nse ,n )daie, distinse si#"eta Th%r&sei0 Aceasta, a-e/at #a !ian, e(ersa ) me#)die n)" 0 A1s)r1it , n" )1ser.ase !re/en$a str inei0 @m1ra din )daie era ')arte deas , at2t din !ricina am"r+"#"i, c2t -i din !ricina st)r"ri#)r !e 8"m tate trase0 Th%r&sei ,i !# cea acest ceas mai m"#t dec2t t)ate ce#e#a#te -i-# !re#"n+ea !2n dis! rea -i "#tima ra/ de #"min a /i#ei0 <r"sc ) trec" "n 'i)r0 Cine.a a!rinse ) #am! 0 Cre/" c ini$iati.a ,i a!ar$inea #"i Ane Mette -i t)cmai deschisese +"ra ca s !r)teste/e0 Dar n" mai !"t" artic"#a nici "n c".2nt* 1"/e#e ,i r m seser ,ntredeschise de "#"ire, de st"!e'ac$ie0 n !ici)are, #2n+ !ian, !a#id , c" )chii m ri$i, Si+rid ) !ri.ea 'i(0 Th%r&se cre/" ,n a!ari$ia "n"i s!ectr" -i se ridic ,n'i)rat 0 Ce#e d)" 'emei st tea" 'a$ ,n 'a$ 0 Th%r&se a"/ea r s"'#area sc"rt , !reci!itat a #"i Si+rid0 <"/e#e !a#ide a#e s"ede/ei artic"#ar * 7 Deci era ade. rat000 Th%r&se ,-i ,n #$ ca!"#0 O1ra8ii i se ,m!"r!"rar 0 ncerc din t)ate !"teri#e s --i re+ seasc s2n+e#e rece0 7 Ce-ai .enit s 'aci aici6 C"m ai c"te/at s intri ca ) h)a$ , ' r s 'ii an"n$at 6 7 T" e-ti h)a$ A stri+ Si+rid c" "r , dar n-ai s !"i m2na !e ce-i a# me"A Th%r&se '" c"!rins de 'ric 0 T)n"# as!r" a# #"i Si+rid n"-i ,n+ d"ia nici ) i#"/ie ,n !ri.in$a de/n)d m2nt"#"i acestei ,ntre.ederi0 Ar 'i .r"t s stri+e, s cheme ,n a8"t)r, dar din +2t#e8"# "scat n-ar 'i ie-it nici "n s"net0 Si+rid se d d" c2$i.a !a-i ,na!)i0 C" din$ii str2n-i, re!et ca ) )1sedat * 7 N-ai s !"i m2na !e ce-i a# me"A N", n-ai s 'ii nici)dat a #"iA Th%r&se n-a." .reme s 'ac "n +est0 O 1"1"it"r , -i "n stri+ t de d"rere se a"/ir sim"#tan0 Th%r&se era t)t"-i ,n !ici)are0 @r#et"# '"sese sc)s de Si+rid, c reia Jan ,i r s"cise 1ra$"#0 C#)n$"# re.)#.er"#"i s! rsese ) 'ar'"rie .eche a+ $at !e !erete0 Jan 4.arsen str 1 t"se distan$a de #a c#inic !2n acas c" ) .ite/ "#"it)are0 C2nd / ri, #a intrarea ,n !arc, ma-ina de !ia$ , n" mai a." nici ) ,nd)ia# 0 I1"r s!re cas -i distinse "m1re#e ce#)r d)" 'emei0 Mai a.ea .re) /ece metri de str 1 t"t, c2nd ) . /" !e Si+rid !re+ tind"--i +est"# "ci+a-0 C" "n "#tim e')rt se n !"sti -i a8"nse e(act #a .reme ca s -i ,nt)arc 1ra$"# de #a $inta ei .ie0 Si+rid se !r 1"-i !e c).)r c" chi!"# des'i+"rat, ,n !rada "nei ade. rate cri/e de ner.i0 7 Ar tre1"i s 'aci ce.a, /ise Th%r&se0 Jan se a!r)!ie de tr"!"# a+itat, ,# ridic -i-# ,ntinse !e "n di.an0 Si+rid ,-i !ierd"se c"n)-tin$a0 7 Femeia asta e "n ade. rat dia.)#, m"rm"r Jan !rintre din$i0 Nici n" ,ndr /nesc s m +2ndesc ce s-ar 'i ,nt2m!#at dac a- 'i .enit c" ) sec"nd mai t2r/i"0 O #" !e Th%r&se ,n 1ra$e -i ) s r"t ,n'ri+"rat0 7 nce! s-) !#2n+ !e aceast ne'ericit 'iin$ , Jan0 Dra+)stea ei !entr" tine e ca ) )tra. .i)#ent 0 P2n "nde mer+e .ina ei6 D"! care ,nce!" s-) 'ric$i)ne/e !e t2m!#e0 D"! c2te.a sec"nde Si+rid deschise )chii -i !ri.irea ,i c /" !e Th%r&se, ,nc a!#ecat as"!ra ei0 C# tin2nd"-se, ,ncerc s se ridice, dar n" i/1"ti0 @merii i se # sar ,n 8)s -i ,nce!" s !#2n+ ,ncet, c" s"s!ine mici0 In"mana ei re/isten$ ! rea ,n s'2r-it /dr)1it 0 Ochii !e care-i ridic s!re Th%r&se ,-i !ierd"ser )rice e(!resie de "r 0 Era" !#ini de triste$e -i de ) ren"n$are iremedia1i# 0 7 Iertare, m"rm"r ea0 Ierta$i-m am2nd)i0 L-a i"1it !e Jan -i am cre/"t c aceast dra+)ste ,mi d dea )rice dre!t, )rice iertare0 Ani ,n -ir n-am tr it dec2t ,n a-te!tarea /i#ei ,n care .)m 'i "n"# a# ce#"i#a#t, #i1eri -i !entr" t)tdea"na0 Dar cred, da, ac"m cred c a# t"ri de mine n-ar 'i ')st 'ericit0 Si+rid c)ntin" c" ) .)ce din ce ,n ce mai ,n 1"-it -i adres2nd"-se n"mai #"i Jan* Mi-ai s!"s )dini)ar c dra+)stea mea n" era dec2t ) !asi"ne s #1atic -i am)ra# 0 C eram inca!a1i# s ad"c "n"i 1 r1at !acea, 1"c"ria, !# cerea de a tr i0 Dar e" n" -ti" s i"1esc a#t'e#0 Iart -m , Jan, iart -m !entr" t)t000 F r s ada"+e "n c".2nt, Si+rid se ,ndre!t s!re "- -i dis! r" ,n n)a!te0 Th%r&se se +hem"i ,n 1ra$e#e #"i Jan0 i #" m2ini#e ,ntr-a#e ei -i-# !ri.i ad2nc ,n )chi0 UP

7 Cred i"1it"#e, c n-a.em de ce s ne mai temem de Si+rid0 N"-i dec2t ) 'emeie ne'ericit 0 Iart-) c"m am iertat-) -i e"0 T)t ceea ce s-a !etrec"t, dat)rit ei, n" ne mai a!as 0 Pedea!sa !entr" Si+rid e c te-a !ierd"t !e tine000 Ie-ir !e teras 0 N)a!tea era c#ar 0 Th%r&se ,-i des!rinse m2na din m2na #"i Jan0 7 D"! ! rerea ta, )are ce .a 'ace Si+rid6 7 N" ne interesea/ , Th%r&se000 7 Mi-e 'ric 000 mi-e 'ric !entr" ea5 a.ea ,n )chi ce.a smintit, dis!erat0 Th%r&se c)1)r, c" Jan !e a#ei#e sc #date de #"n , s!re ie-irea din !arc0 Ma-ina de !ia$ era t)t ac)#)0 Jan ,# ,ntre1 !e -)'er"# care se !#im1a ner 1d t)r* 7 @nde $i-e c#ienta6 7 Ea1ar n-amA E cam m"#t de c2nd ) a-te!t0 @nde era Si+rid6 Jan ! r" ne#ini-tit0 7 Th%r&se, Si+rid e ,narmat 0 n starea ei e ca!a1i# de )rice0 nt)arce-te ,n cas , e" am s ,ncerc s-) ca"t0 7 Te ,ns)$esc, /ise Th%r&se c" 'ermitate0 S n" m ,m!iedici, te r)+000 Dre!t r s!"ns, Jan !"se m2na !e "m r"# tinerei 'emei -i am2nd)i !)rnir ,n n)a!te0 TTT Si+rid, ! r sind sa#)n"# "nde se des' -"rase drama, ) !)rnise #a ,nt2m!#are0 n ea era "n 'e# de .2rte8 en)rm, din care nici "n +2nd n" se mai des!rindea c" #im!e/ime0 M2ini#e i se ! rea" +re#e0 Lacrimi#e n"-i mai !"tea" .eni ,n )chi -i t)t"-i !ri.irea i se ,nce$)-ase0 C)!acii a.ea" !arc ')rme )mene-ti, a#$ii ad"cea" c" ni-te n #"ci a#1e0 Aid)ma "n"i a"t)mat, ) a!"c !e a#eea cea mare care ,nc)n8"ra casa -i d"cea s!re mar+inea ! d"rii0 Pici)are#e i se t2ra" !e ! m2nt ca -i c"m ) +re"tate "ria- ,i /dr)1ea "merii0 C2nd a8"nse #a !rimii 1ra/i i se ! r" c aer"# mai !r)as! t ,i #im!e/e-te mintea0 C2te.a sec"nde r mase nemi-cat , ana#i/2nd"-se c" ) #"ciditate rece0 E(ist m)mente ,n care n" mai tri-e/i c" tine ,ns"$i !entr" c $i se !are c ai a8"ns #a ca! t"# dr"m"#"i0 A!)i ) !)rni din n)", c" !as 'erm0 P)teca "rca !rin ! d"re0 O c"n)-tea 1ine, ) str 1 t"se de at2tea )ri sin+"r , )ri ,m!re"n c" Jan0 De 'iecare desi- se #e+a c2te "n .is din tinere$e0 S"1 c)!ac"# ace#a, m"#t mai +r)s ca cei#a#$i, se )dihniser ,ntr-) sear c2nd se ,nt)rcea" dintr-) #"n+ !#im1are0 n cariera aceea de !iatr se 8"caser c2nd era" c)!ii -i ad)rmiser "n"# ,n 1ra$e#e ce#"i#a#t0 T)t"# retr ia ,n mintea #"i Si+rid c" ) #im!e/ime s'2-iet)are0 Amintiri#e ) ,n 1"-ea" mai tare ca )1)sea#a, )1#i+2nd-) s se )!reasc din c2nd ,n c2nd0 nce!" s .)r1easc sin+"r -i .)cea ei ) s!erie* GT)t"# s-a s'2r-it0 Jan a.ea dre!tate, m c"n)a-te 1ine, +hice-te t)t ce se !etrece ,n mine0 T)t"-i n" -tie c2t am s"'erit )dini)ar #a +2nd"# c 1"/e#e #"i !"tea" atin+e a#te 1"/e dec2t a#e me#e0 N" m-am .indecat, n" m .)i .indeca nici)dat -i a/i n" mai am !"tere s ia" de #a ca! t "n asemenea ca#.arH0 32nt"# ,nce!"se s 1at -i -"iera !rintre cren+i#e c)!aci#)r0 I+)m)t"# t)rent"#"i se a"/ea s#a10 Ea mai0 m"rm"r * GTr)##hWttan"#000H a!)i ,-i re#" mers"# s!re .2r', +r 1ind"-se s a8"n+ #a ca! t0 P)!)si !e !#at)"# "nde a."sese #)c, c" m"#$i ani ,n "rm , #"!ta s #1atic dintre Jan -i !rieten"# s " din c)!i# rie, S.en, care-i ' cea ei ) c"rte asid" 0 I se ! r" c -i .ede !e cei d)i 1 ie$i '"ri)-i 1 t2nd"-se, a!)i a"/i )cara #"i Jan, !r)!rii#e ei r"+ min$i !entr" a ,ncerca s -# ,nd"!#ece0 La aceast amintire, Si+rid ,nce!" s h)h)teasc de !#2ns0 T)at de/n de8dea i se tr +ea din ace# ceas care trans')rmase t)t"#, ,n m)d st"!id, ,ntr-) dram 0 Pe st2nca asta #"ase na-tere !re#"di"# nen)r)cirii ei0 Si+rid se a!r)!ie de !r !astie0 S"1 sc#i!iri#e #"nii, a!a care c#)c)tea #a !ici)are#e stei"#"i a1r"!t a.ea re'#e(e de ar+int0 -i a"/i n"me#e care str !"n+ea n)a!tea* GSi+rid000 Si+rid000H D)" "m1re a#er+a" s!re ea0 i rec"n)sc" !e Th%r&se -i !e Jan, care se a'#a" d)ar #a c2$i.a metri0 7 R m2i c" 1ine, Jan, r m2i c" 1ine000 stri+ ea ,n .2nt"# -i ,n /+)m)t"# a!e#)r t"m"#t")ase0 Ridic 1ra$e#e ,n semn de r mas 1"n -i se ar"nc ,n +)#0 Th%r&se -i Jan, ,n+r)/i$i, r maser nemi-ca$i #a mar+inea +en"nii0 Jan se a!#ec s!re h "0 Si+rid ,-i ca#c"#ase 1ine s rit"ra !entr" ca t)rent"# s-) ia c" sine0 3"iet"# #"i .e-nic a8"nse !2n #a "rechi#e #"i Jan ca "n c2ntec a# s!aimei0 Se ,nt)arse #2n+ Th%r&se0 7 Iat e!i#)+"#, iat is! -irea000 /ise e# ,ncet0 Th%r&se n" r s!"nse nimic0 Se ,nde! rt -i Jan ) . /" a!#ec2nd"-se, a!)i re.enind c" m2ini#e !#ine de '#)ri s #1atice0 @na c2te "na, #e ar"nc ,n Tr)##hWttan000

EPILOG CASA MAT@=II <RITA RS@NA de r2sete de c)!ii0 O acti.itate .ese# d)mnea ,n sa#a cea mare0 n /i"a aceea ,ns)rit de i"nie, se s r1 t)rea !rima ani.ersare a Idei 4.arsen, care t)cmai ' c"se !rimii !a-i0 n drea!ta Th%r&sei st tea T)m Starner iar, ,n 'a$ , Jan, a# t"ri de Fann>0 James Starner, ,n .2rsta de trei ani, ')arte !r)tect)r, s"!ra.e+hea c" )chii #"i mari -i aten$i !e 'eti$a tranda'irie -i 1#)nd care mer+ea !e c).)r, c# tin2nd"-se !e !ici)r"-e#e d"rd"#ii0 T)m Starner ridic !ahar"#0 7 n s n tatea ta, Th%r&se, ,n cinstea d"mita#e, d)ct)re, !entr" 'ericirea .)astr a am2nd"r)ra0 3ia$a !)art ,n sine nen"m rate rec)m!ense, !e care inimi#e de trea1 #e merit 0 3 m"#$"mesc !entr" mi-c t)area )s!ita#itate0 La r2nd"# n)str", .)m a.ea 1"c"ria s . !rimim ,n $ara care a ')st -i a .)astr ) .reme0 7 Dra+i !rieteni, /ise Jan, ne .)m re.edea, .-) ' + d"iesc -i aceast c # t)rie ne .a 'i ')arte dra+ at2t s)$iei me#e c2t -i mie0 T)$i !atr" ,-i ,nt)arser )chii s!re c)!iii #)r0 Jan m"rm"r c" ,nd"i)-are* 7 D"! ) iarn #"n+ , d"! ) .i')rni$ , ! m2nt"# "scat !are mai tare ca nici)dat 0 Dar, ,n ad2nc, s m2n$a a-tea!t !rima ra/ de s)are ca s s .2r-easc .e-nic"# mirac)# a# re,nn)irii0

U:

6fritul volumului E F G

UQ

CUPRINSUL
JAN YVARSEN .................................. Partea ,nt2i 000000000000000000000000000000000000000000000 Partea a d)"a 00000000000000000000000000000000000000000 Partea a treia 000000000000000000000000000000000000000000 Partea a !atra 00000000000000000000000000000000000000000

JAN I THRSE ............................. E!i#)+ 00000000000000000000000000000000000000000000000000000

UR