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Alfabetizao e letramento na educao infantil Revista Ptio Educao Infantil - Ano VII - N 20 - Oralidade, alfabetizao e letramento - Jul/Out, 2009

ArtMed. Magda Soares Na educao infantil, devem estar presentes tanto atividades de introduo da criana ao sistema alfabtico e suas convenes alfabetizao quanto as prticas de uso social da leitura e da escrita letramento O ttulo deste artigo j prope as duas premissas em que se apoia a argumentao que nele se desenvolver. Em primeiro lugar, o ttulo uma afirmao, no uma pergunta: no se prope uma dvida - alfabetizao e letramento na educao infantil? -, mas afirma-se a presena da alfabetizao e do letramento na educao infantil. Em segundo lugar, a conjuno que liga os dois termos alfabetizao, letramento - uma aditiva, no uma alternativa: alfabetizao e letramento, no alfabetizao ou letramento, reconhecendo-se, assim, que uma e outro tm, ou devem ter, presena na educao infantil. Cabe inicialmente fundamentar essas duas premissas. A necessidade de fundamentar a primeira premissa - a afirmao da presena de alfabetizao e letramento na educao infantil - justifica-se porque, at muito recentemente, assumia-se que a criana s poderia dar incio ao seu processo de aprendizagem da leitura e da escrita em determinada idade e, por conseguinte, em determinado momento de sua educao institucionalizada: entre ns, no Brasil, aos 7 anos, idade de ingresso no primeiro ano do ensino fundamental. Quando havia a possibilidade de educao institucionalizada antes disso, ela ocorria no ento denominado, significativamente, "jardimde-infncia", uma metfora que revela o objetivo que essa etapa perseguia: cuidar das crianas para que crescessem e amadurecessem, como em um jardim se cuida das plantas para que cresam e cheguem florao... E nesse "jardim" no deveria haver "letras", porque se considerava prematuro dar s crianas acesso lngua escrita antes dos 7 anos. No entanto, j no incio dos anos 1980, Emilia Ferreiro, em seu livro Reflexes sobre alfabetizao (Ferreiro, 1985), criticava o falso pressuposto que subjaz determinao de idade e srie de escolaridade para que a criana tenha acesso lngua escrita: o pressuposto de que os adultos que decidem quando esse acesso pode ser permitido. Pressuposto falso, porque, nos contextos grafocntricos em que vivemos, as crianas convivem com a escrita - umas, mais, outras, menos, dependendo da camada social a que pertenam, mas todas convivem - muito antes de chegar ao ensino fundamental e antes mesmo de chegar a instituies de educao infantil. Nessa convivncia, elas vo construindo sua alfabetizao e seu letramento: seu conceito de lngua escrita, das funes do ler e do escrever; seu conhecimento de letras e nmeros; sua diferenciao entre gneros e portadores de textos - as diferenas entre informaes que veem os adultos buscarem em rtulos, as histrias que lhes so lidas em um livro, em uma revista, os bilhetes que as pessoas escrevem ou leem, etc. Alm de conceitos e conhecimentos, as crianas tambm vo construindo, em seu contexto social e familiar, o interesse pela leitura e pela escrita, bem como o desejo de acesso ao mundo da escrita. Para fundamentar a segunda premissa - alfabetizao e letramento tm, ou devem ter, presena na educao infantil - torna-se necessrio explicitar o que se entende aqui por alfabetizao e por letramento. No campo restrito da aprendizagem inicial da lngua escrita, a palavra letramento se tornaria desnecessria se fosse possvel impor um sentido ampliado palavra alfabetizao. preciso reconhecer que o acesso inicial lngua escrita no se reduz ao aprender a ler e escrever no sentido de aprender a grafar palavras e decodificar palavras - no se reduz alfabetizao no sentido que atribudo a essa palavra. parte integrante e principal do acesso ao mundo da escrita, mesmo do acesso inicial a esse mundo, o aprender a fazer uso da leitura e da escrita: - compreender o que lido e escrever de forma que os outros compreendam o que se escreve; - conhecer diferentes gneros e diferentes portadores de textos e fazer uso deles para ler e para escrever; - participar adequadamente dos eventos de vrias naturezas de que fazem parte a leitura ou a escrita;

- construir familiaridade com o mundo da escrita e adquirir competncias bsicas de uso da leitura e da escrita; - desenvolver atitudes positivas em relao importncia e ao valor da escrita na vida social e individual.

Na impossibilidade de determinar que a palavra alfabetizao passe a significar no s a aprendizagem do sistema alfabtico, mas tambm a aprendizagem dos usos sociais e culturais desse sistema, que a "inveno" da palavra letramento tornou-se necessria. Assim, a segunda premissa anunciada no incio deste artigo afirma que, na educao infantil, devem estar presentes tanto atividades de introduo da criana ao sistema alfabtico e suas convenes - alfabetizao - quanto as prticas de uso social da leitura e da escrita - letramento.

Alfabetizao na educao infantil Curiosamente, atividades bastante comuns na educao infantil - os rabiscos, os desenhos, os jogos, as brincadeiras de faz-de-conta - no so consideradas atividades de alfabetizao, quando representam, na verdade, a fase inicial da aprendizagem da lngua escrita, constituindo, segundo Vygotsky, a pr-histria da linguagem escrita: quando atribui a rabiscos e desenhos ou a objetos a funo de signos, a criana est descobrindo sistemas de representao, precursores e facilitadores da compreenso do sistema de representao que a lngua escrita. A vivncia de representaes semiticas, no propriamente lingusticas, so um primeiro passo em direo representao da cadeia sonora da fala pela forma grfica da escrita. Uma lata de sardinha que se torna um signo de representao de um trem , na interpretao de Vygotsky (1984), uma operao cognitiva precursora e preparatria do mais complexo e abstrato processo de atribuio de signos aos sons da fala, ou seja, do processo de conceitualizao da escrita como um sistema de representao. Essa fase considerada a pr-histria da escrita explica por que a criana pequena supe estar escrevendo quando est desenhando ou quando est fazendo rabiscos e garatujas, nesse caso muitas vezes tentando imitar a escrita cursiva dos adultos, o que j representa um avano em seu processo de alfabetizao um reconhecimento da natureza arbitrria da escrita. o primeiro nvel, entre os nveis por que passam as crianas em seu processo de conceitualizao do sistema alfabtico, identificados to claramente por Emilia Ferreiro e Ana Teberosky (2001): nveis icnico e da garatuja, pr-silbico, silbico, silbicoalfabtico e alfabtico. Quase todos esses nveis, se no todos, ocorrem, ou podem ocorrer, na educao infantil: lembremos que Ferreiro e Teberosky identificaram os nveis investigando comportamentos de crianas de 4, 5 e 6 anos. Como comprovam inmeras pesquisas e observaes em instituies de educao infantil, as crianas de 4 e 5 anos, com raras excees, evoluem rapidamente em direo ao nvel alfabtico se so orientadas e incentivadas por meio de atividades adequadas e sempre de natureza ldica, caracterstica necessria na educao de crianas pequenas: escrita espontnea, observao da escrita do adulto, familiarizao com as letras do alfabeto, contato visual frequente com a escrita de palavras conhecidas, sempre em um ambiente no qual estejam rodeadas de escrita com diferentes funes: calendrio, lista de chamada, rotina do dia, rtulos de caixas de material didtico, etc. Mesmo atividades muito presentes na educao infantil, via de regra consideradas apenas por sua natureza ldica - a repetio de parlendas, a brincadeira com frases e versos trava-lnguas, as cantigas de roda, a memorizao de poemas -, so passos em direo alfabetizao porque, se forem orientadas nesse sentido, desenvolvero a conscincia fonolgica, um aspecto fundamental para a compreenso do princpio alfabtico: se o sistema alfabtico representa os sons da lngua, necessrio que a criana torne-se capaz de voltar sua ateno no apenas para o significado do que fala ou ouve, mas tambm para a cadeia sonora com que se expressa oralmente ou que recebe oralmente de quem com ela fala; que perceba, na frase falada ou ouvida, os sons que delimitam as palavras, em cada palavra, os sons das slabas que constituem cada palavra, em cada slaba, os sons e que so feitas.

Vrias pesquisas comprovam a correlao entre conscincia fonolgica e progresso na aprendizagem da leitura e da escrita. Portanto, jogos voltados para o desenvolvimento da conscincia fonolgica, se realizados sistematicamente na educao infantil, criam condies propcias e, inclusive, necessrias para a apropriao do sistema alfabtico.

Letramento na educao infantil A leitura frequente de histrias para crianas , sem dvida, a principal e indispensvel atividade de letramento na educao infantil. Se adequadamente desenvolvida, essa atividade conduz a criana, desde muito pequena, a conhecimentos e habilidades fundamentais para a sua plena insero no mundo da escrita. Por um lado, esta uma atividade que leva a criana a se familiarizar com a materialidade do texto escrito: conhecer o objeto livro ou revista, descobrir que as marcas na pgina - sequncias de letras escondem significados, que textos que so "para ler", no as ilustraes, que as pginas so folheadas da direita para a esquerda, que os textos so lidos da esquerda para a direita e de cima para baixo, que os livros tm autor, ilustrador, editor, tm capa, lombada... Por outro lado, a leitura de histrias uma atividade que enriquece o vocabulrio da criana e proporciona o desenvolvimento de habilidades de compreenso de textos escritos, de inferncia, de avaliao e de estabelecimento de relaes entre fatos. Tais habilidades sero transferidas posteriormente para a leitura independente, quando a criana tornarse apta a realiz-la. Naturalmente, para que a leitura oral de histrias atinja esses objetivos, no basta que a histria seja lida. necessrio que o objeto portador da histria seja analisado com as crianas e sejam desenvolvidas estratgias de leitura, tais como: que a leitura seja precedida de perguntas de previso a partir do ttulo e das ilustraes; que seja propositadamente interrompida, em pontos pr-escolhidos, por perguntas de compreenso e de inferncia; que seja acompanhada, ao trmino, por confronto com as previses inicialmente feitas, por meio da avaliao de fatos, personagens, seus comportamentos e suas atitudes. Outros gneros de textos tambm devem ser objeto de leitura do adulto para as crianas: textos informativos (que podem ser lidos em busca de conhecimentos que as crianas revelem no ter, mas desejam adquirir), textos injuntivos (que orientam a prtica de jogos e os comportamentos), textos publicitrios, textos jornalsticos, histrias em quadrinhos, etc. Ou seja, na educao infantil, a criana pode e deve ser introduzida a diferentes gneros, diferentes portadores de textos. Alm disso, pode-se lev-la a identificar o objetivo de cada gnero, o leitor a que se destina, o modo especfico de ler cada gnero. Do mesmo modo, atividades de letramento com a escrita podem e devem ter presena frequente na educao infantil. A todo momento, surgem oportunidades de registrar algo como apoio memria, de ditar para o adulto uma carta que se quer enviar a algum, de construir um cartaz sobre um trabalho desenvolvido. Enfim, so inmeras as situaes que podem ser aproveitadas para que as crianas percebam a funo da escrita para fins diversos e a utilizem em prticas de interao social.

Integrando alfabetizao e letramento A discusso sobre alfabetizao e letramento em dois tpicos, como feito neste artigo, pode suscitar a ideia de que so componentes da introduo da criana no mundo da escrita a serem desenvolvidos separadamente. Contudo, no deve ser assim. Embora as atividades de alfabetizao e letramento diferenciem-se tanto em relao s operaes cognitivas por elas demandadas quanto em relao aos procedimentos metodolgicos e didticos que as orientam, essas atividades devem desenvolver-se de forma integrada. Caso sejam desenvolvidas de forma dissociada, a criana certamente ter uma viso parcial e, portanto, distorcida do mundo da escrita.

A base ser sempre o letramento, j que leitura e escrita so, fundamentalmente, meios de comunicao e interao, enquanto a alfabetizao deve ser vista pela criana como instrumento para que possa envolver-se nas prticas e usos da lngua escrita. Assim, a histria lida pode gerar vrias atividades de escrita, como pode provocar uma curiosidade que leve busca de informaes em outras fontes; frases ou palavras da histria podem vir a ser objeto de atividades de alfabetizao; poemas podem levar conscincia de rimas e aliteraes. O essencial que as crianas estejam imersas em um contexto letrado - o que uma outra designao para o que tambm se costuma chamar de ambiente alfabetizador - e que nesse contexto sejam aproveitadas, de maneira planejada e sistemtica, todas as oportunidades para dar continuidade aos processos de alfabetizao e letramento que elas j vinham vivenciando antes de chegar instituio de educao infantil. Magda Soares doutora em Educao e professora da Faculdade de Educao da UFMG. mbecker.soares@terra.com.br REFERNCIAS FERREIRO, E. Reflexes sobre alfabetizao. So Paulo: Cortez, 1985. ____.; TEBEROSKY, A. Psicognese da lngua escrita. Porto Alegre: Artmed, 2001. VYGOTSKY, L. A pr-histria da lngua escrita. In: A formao social da mente. So Paulo: Martins Fontes, 1984.