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Perceval y El Cuento del Grial

El nacimiento de un nuevo gnero literario La obra Perceval o El cuento del Grial de Chrtien de Troyes1 es considerada una obra clave en cuanto al origen de la novela, definida por Kayser2 co o !narraci"n de un undo privado en tono privado#$ %e la ha lla ado ta bin !pri era novela de for aci"n#$ En este art&culo se describir'n algunos aspectos de la obra por los cuales ha erecido a bos t&tulos$ %i contrapone os este poe a con los Cantares de Gesta, (ue le precedieron, se observan diferencias uy i portantes (ue apuntan al naci iento de un nuevo gnero$ Los Cantares de Gesta ten&an autor an"ni o, ya (ue eran recogidos de la tradici"n oral y por este edio se trans it&an, aun(ue posterior ente fueran co pilados y pasaran de este odo a la literalidad$ )uglares o trovadores recitaban en verso hechos de origen hist"rico, poniendo especial nfasis en las ha*a+as de hroes i portantes para la co unidad$ En este recitar hab&a toda una elaboraci"n de identidad, lo (ue no re(uer&a (ue el p,blico fuera culto, pues tal condici"n no era necesaria para inspirar el senti iento de nacionalidad$ Por otra parte, la obra Perceval o El cuento del Grial posee un autor conocido cuyo no bre es Chrtien de Troyes, (uien escribi" la novela dirigindola no a la co unidad o a una asa an"ni a, sino a un destinatario conocido- .elipe de .landes$ /icha dedicatoria tiene una gran i portancia, por(ue .elipe de .landes posee si ilitudes evidentes con el persona0e principal de la obra$ La novela no trata de e1altar las ha*a+as de un hroe, sino contar la faceta &nti a del ca ino de for aci"n de un caballero, desde su adolescencia hasta su adure*$ .ue escrita en prosa cortesano2burguesa, para un p,blico culto$ El hecho de ser un te1to escrito entabla toda una nueva relaci"n entre autor y receptor ya (ue este ,lti o puede apropiarse del te1to, volver una y otra ve* sobre los p'rrafos (ue le interesan, leer a su propio rit o, con lo cual se establece una ayor inti idad entre autor y lector (ue es caracter&stica de la novela$ La propiedad antes descrita ya nos habla del naci iento del ho bre sub0etivo, individual, (ue en el 3enaci iento har' aparici"n en pleno$ El ho bre sub0etivo y, por e1tensi"n, el lector sub0etivo, refle0an la nueva for a en (ue el ho bre de ese tie po se percib&a a s& is o$ 4lgunos de los aspectos de esta construcci"n literaria derivan de esta nueva for a de instalarse en el undo, propia del ho bre del siglo 5666$ En pri er tr ino, se descubre un narrador o nisciente relativo, (ue parece conocer lo (ue est' en la ente de los persona0es, pero (ue por diversas for as crea inti idad con el lector$ El narra en tie po presente y no se sit,a !por enci a#7 de su audiencia, co o el autor de los Cantares de Gesta$ %e observa una focali*aci"n variable, el narrador describe tanto hechos e1ternos co o ovi ientos internos, ya (ue uestra los senti ientos de algunos persona0es$ La distancia con el receptor en general es corta, por(ue utili*a un estilo directo con abundante di'logo$ En algunas oportunidades se dirige directa ente al lector !tenis (ue creer e, si os place# o e1presa sus senti ientos- !8o tengo ganas de hablar 's de ellos ni del dolor (ue tienen$# En cuanto a los persona0es, lo 's i portante para destacar en el persona0e principal es (ue el foco de atenci"n no son sus ha*a+as, co o en los poe as picos, sino la transfor aci"n de la persona$ Los persona0es secundarios son i portantes, por(ue ovili*an al hroe$ 9ay gran ri(ue*a de persona0es, aun(ue est'n dbil ente esbo*ados$ 4lgunos antagonistas :co o el caballero ;er e0o, 4nganguer"n< parecen estar ah& para de ostrar la valent&a de Perceval, ya (ue, a pesar de ser uy poderosos y perversos, el protagonista los vence f'cil ente$ =tros, co o su pri a y su t&o, le revelan aspectos (ue l

no hab&a visto :su falta<$ 8o tene os posibilidad de adentrarnos en la si bolog&a de los persona0es, lo (ue re(uerir&a un estudio ucho 's profundo$ En este co entario, (uere os destacar ,nica ente a ;lancaflor, (ue en un pri er plano parece la ena orada (ue inspira grandes acciones, pero a un nivel 's profundo parece s& bolo del al a (ue seduce o despierta al >o para (ue luche y la libere$ Esta i agen podr&a ser, a su ve*, et'fora del Esp&ritu %anto, presente en la 6glesia, (ue despierta a sus cru*ados para (ue la liberen del poder de los paganos, representaci"n de lo fe enino y toda la carga si b"lica (ue este concepto introduce en dicha poca$ Argumento de la obra El cuento del Grial se abre con la presentaci"n del protagonista, (ue hasta uy entrada la novela el lector no sabe (ue se lla a Perceval :Parsifal en las versiones ale anas<, uchacho en los principios de la adolescencia, fuerte, h'bil en el ane0o de los dardos e pleados en la ca*a ayor y de una acusad&si a ingenuidad, (ue se ha criado en una !yer a floresta solitaria#, aislado del resto del undo y sin otra relaci"n hu ana (ue su adre y los labradores (ue cultivan sus tierras, situadas en Gales$ El lector va averiguando poco a poco (ue este uchacho pertenece a un ilustre lina0e de caballeros, ahora en plena decadencia, y (ue tanto su padre co o dos her anos ayores suyos, a (uienes no lleg" a conocer, urieron en guerras y en acciones de ar as$ /ebido a ello la adre, lla ada la /a a viuda, lo ha criado en el aisla iento y en co pleta ignorancia de cuanto sucede en el undo civili*ado, y uy principal ente de cuanto pueda referirse a guerras, a luchas entre ho bres, a ar as ort&feras y a la caballer&a$ Chrtien de Troyes insiste en el car'cter salva0e e inculto de su 0oven protagonista, (ue entra en escena ,nica ente dotado de fuer*a f&sica, e1traordinaria agilidad y una gran destre*a en el ane0o de ar as arro0adi*as, utili*adas sola ente para la ca*a de venados$ %u for aci"n religiosa, debida e1clusiva ente a lo (ue le ha ense+ado su adre, si bien es ortodo1a ente cristiana, no va 's all' de las nociones de catecis o (ue puede tener un ni+o pe(ue+o y 0a 's ha visto una iglesia, ni enos a,n ha presenciado una cere onia religiosa$ Este pri itivis o ingenuo de Perceval se debe a una de las intenciones 's claras de Chrtien, (ue (uiere ofrecer a lo largo de la novela un autntico progra a educativo del perfecto caballero, y para ello lo presenta desprovisto de toda for aci"n y dotado ,nica ente de unas condiciones ele entales innatas e i prescindibles- el vigor f&sico y la e1celente punter&a$ En el episodio inicial de la novela, Perceval aparece ca*ando y es sorprendido, en la soledad de la >er a .loresta, por la lu inosidad y colorida aparici"n de cinco caballeros (ue transitan por all& y (ue lo interpelan trat'ndolo co o a un r,stico ca pesino gals$ La vie0a herencia por l desconocida y la fuer*a de la sangre obran sobre el uchacho, pas ado ante la belle*a, el fulgor y el colorido de las ar as, y oye por pri era ve* la palabra !caballero# y se entera de (ue e1isten escudos, lan*as y lorigas, as& co o de (ue hay un rey, lla ado 4rt,s, (ue !hace caballeros#$ Perceval decide in ediata ente (ue ir' a l (ue lo haga caballero$ Ello produce a su adre gran dolor, pues ve por tierra todo su af'n de aislarlo del undo y de antenerlo en ignorancia de todo cuanto tenga relaci"n con las ar as y la caballer&a$ Pero es h'bil u0er- da unos ele entales conse0os a su hi0o y lo viste con prendas r,sticas y casi risibles, a fin de hacer fracasar sus proyectos de ser recibido en la corte y ser ar ado caballero$ > as& el !buen salva0e# se enca ina al castillo de Carduel, donde estaba entonces la corte del rey 4rt,s$ ?n hecho esencial, (ue puede pasar inadvertido al lector, se da cuando al partir Perceval de su r,stica orada en la >er a .loresta %olitaria, vuelve la cabe*a por ,lti a ve* y ve (ue su adre cae tendida en el suelo$ /uda el uchacho, por(ue no sabe si si ple ente se ha des ayado o si ha uerto, pero no intenta averiguarlo y e prende su ca ino#$ Lla a la atenci"n la carga si b"lica o de enig as presente en la obra- !La discrepancia entre la perspectiva li itada del narrador y la co ple0idad y profundidad de los ob0etos

narrados puede producir efectos especiales$ 6ncluso los enig as pueden ser puestos deliberada ente por el autor#@$ En cuanto al acontecer, co o dec&a os, destaca la narraci"n de un co bate &nti o, (ue es un ele ento 's propio de la novela (ue de la literatura anterior$ El otivo de la obra, pareciera ser un ca ino espiritual (ue de alguna for a recorre las etapas 's i portantes de la vida, desde la adolescencia a los 1itos de la 0uventud te prana, el (uiebre (ue i plica el descubri iento de la debilidad o falta :autoconoci iento< y la reconstrucci"n (ue conduce a la sabidur&a$ Tra a y sentido se entrela*an a travs de los sucesivos encuentros (ue van desafiando a Perceval hasta llegar a su (uiebre :el reconoci iento de su pecado< y el deseo de reparaci"n$ 9ay a(u& un ele ento nuevo respecto a la literatura (ue le precede, (ue es tal co o se anticipaba, la entrada al undo &nti o de los persona0es$ El descubri iento de su pecado, (ue lo conduce luego a cinco a+os de andan*as le0os de /ios y final ente a su conversi"n y co uni"n, co pletan el ciclo cristiano de pasi"n, uerte y resurrecci"n$ La narraci"n se interru pe a(u&, (uedando aparente ente inconclusa, ya (ue la uerte sorprendi" al autor sin haber co pletado los episodios finales o de desenlace$ El anuscrito (ue se conserva contin,a con las aventuras de otro caballero, Gauvain$ 4 este fin abrupto se debe la fascinaci"n (ue e0erce esta obra, (ue ha per itido ,ltiples interpretaciones$ ?na interpretaci"n posible de la novela podr&a considerarla pr'ctica ente co pleta, ya (ue Perceval, al encontrar la debilidad en s& is o y la fuente de la gracia habr&a descubierto las ar as 's i portantes para su co bate espiritual, (ue lo de0aban en condiciones de cu plir su futura isi"n :suceder al &tico 3ey Pescador<$ Esta lectura de Perceval co o una obra pr'ctica ente co pleta se apoya ta bin en sucesos hist"ricos$ El destinatario, .elipe de .landes, igual (ue Perceval, era heredero de un reino en decadencia y despus de una pri era negativa de ayudar a su t&o el rey ;alduino, hace un segundo intento y se pone en archa co o cru*ado para liberar )erusaln del poder de los turcos$ En la obra se pueden observar uchas si ilitudes entre .elipe de .landes y Perceval$ La escena de Grial y el pecado de Perceval En cuanto al tie po, en las escenas hay gran ovilidad y el transcurso del tie po es casi real en la descripci"n de los sucesos, a edida (ue Perceval va acu ulando triunfos sin dificultad$ 4l llegar a la escena del Grial, sin e bargo, el tie po parece detenerse, co o en un cuadro, creando una sensaci"n de enig a y suspenso$ 4(u& podr&a verse una invitaci"n al lector a anticipar o participar en la soluci"n del enig a$ Perceval, habiendo acu ulado nu erosos triunfos y ena orado de ;lancaflor, se ve asaltado por la culpa por la (ue habr&a sido la suerte de su adre$ E prende el ca ino de vuelta$ %e le aparece s,bita ente un agn&fico castillo, es invitado a entrar e introducido en una gran sala donde est' postrado un ho bre tullido (ue le ofrece una espada$ %e narra entonces esta enig 'tica escena del Grial!9ab&a all& dentro una ilu inaci"n tan grande co o la podr&an procurar las candelas en un albergue$ > ientras hablaban de diversas cosas, de una c' ara lleg" un pa0e (ue llevaba una lan*a blanca e pu+ada por la itad, y pas" entre el fuego y los (ue estaban sentados en el lecho$ Todos los (ue estaban all& ve&an la lan*a blanca y el hierro blanco, y una gota de sangre sal&a del e1tre o del hierro de la lan*a, y hasta la ano del pa0e anaba a(uella gota ber e0a$ El uchacho (ue a(uella noche hab&a llegado all&, ve este prodigio, pero se abstiene de preguntar c" o ocurr&a tal cosa, por(ue se acordaba del conse0o de a(uel (ue lo hi*o caballero, (ue le di0o y le ense+" (ue se guardara de hablar de asiado$ > te e (ue, si lo pregunta, se le considerar' rusticidadA y por esto, no pregunt" nada$ Bientras tanto, llegaron otros dos pa0es (ue llevaban en la ano candelabros de oro fino, traba0ados con nieles$ Los pa0es (ue llevaban los candelabros eran uy her osos$ En cada candelabro ard&an por lo enos die* candelas$ ?na doncella, her osa, gentil y bien

ataviada, (ue ven&a con los pa0es, sosten&a entre sus dos anos un grial$ Cuando all& hubo entrado con el grial (ue llevaba, se derra " una claridad tan grande, (ue las candelas perdieron su brillo, co o les ocurre a las estrellas cuando sale el sol, o la luna$ /espus de esta, vino otra (ue llevaba un plato de plata$ El grial, (ue iba delante, era de fino oro puroA en el grial hab&a piedras preciosas de diferentes clases, de las 's ricas y de las 's caras (ue haya en ar de tierra- las del grial, sin duda alguna, superaban a las de 's piedras$ /el is o odo (ue pas" la lan*a, pasaron delante del lecho, y desde una c' ara entraron en la otra$ > el uchacho los vio pasar, y no os" en odo alguno preguntar a (uin se serv&a con el grial#C$ Cual(uier cristiano edieval for ado en la tradici"n cat"lica habr&a visto sin dificultad lo (ue se esconde en esta rica si bolog&aD$ La lan*a (ue sangra representa la lan*a de Longinos, (ue atraves" el costado de Cristo$ La doncella (ue lleva el Grial es figura de la 6glesia$ El (ue es ali entado es otro rey, padre del rey tullido, a (uien el hroe deber&a suceder$ Pero Perceval no pudo co prenderlo, por(ue no ten&a for aci"n y por(ue a,n no ten&a conciencia de pecado, (ue habr&a abierto sus o0os para co prender el significado oculto en esta escena$ B's adelante, dos persona0es se encargar'n de revel'rselo y se dar' cuenta de (ue el hecho de !no haber hecho las preguntas# ante una escena tan ins"lita i pidi" al rey salir del aleficio y recuperar no solo su salud, sino el esplendor de su reino$ Esto de !hacer las preguntas# tiene relaci"n con la cere onia de la Pascua 0ud&a, en la cual no se puede iniciar el rito hasta (ue el ni+o 's pe(ue+o el 's ingenuo hace las preguntasEPor (u esta noche es diferenteF, Epor (u no he os cenado y esta os ayunandoF, Epor (u no esta os dur iendo y per anece os toda la noche en vigiliaF Esta cere onia es la is a de la vigilia pascual cat"lica, en la (ue los creyentes per anecen en oraci"n todo el %'bado %anto en espera de la resurrecci"n$ 4(u& se presenta, aparente ente, co o un ele ento 'gico :Epor (u algo tan banal co o no hacer unas preguntas va a i pedir la salvaci"n de un reinoF<, pero se co prende su significado al considerar (ue toda la obra est' escrita en clave cristiana$ E> cu'l es, entonces, el pecado de PercevalF %eg,n los intrpretes de la obra, Perceval pec" de orgullo- no hi*o las preguntas por no evidenciar su rusticidad, esto es, la vergGen*a de su origen y la ausencia de padre$ El no sab&a (ue era heredero de un reino$ Esta ude* ser&a consecuencia del pecado contra la caridad, al abandonar a su adre sin saber si hab&a ca&do uerta en el o ento de su partida$ El hombre moderno y la bsqueda de identidad /e todos los ele entos se+alados, (uisira os destacar el otivo de la obra, es decir, la b,s(ueda de la identidad, co o ele ento clave del naci iento de la novela$ Perceval solo conoce su identidad luego de vivir varias e1periencias dra 'ticas (ue le revelan tanto su valor en a(uellas acciones 's elevadas, co o su debilidad en sus faltas 's graves$ Perceval sali" a la vida sin saber ni (uin era su padre ni (ue era heredero de un reino$ Esto lo e pu0" a hacerse una identidad por s& is o$ La b,s(ueda de la identidad es indicadora de esta nueva for a de estar en el undo, ya (ue al res(uebra0arse el vie0o orden feudal aparece la posibilidad del ho bre aut"no o (ue se hace su propio ca ino$ En el antiguo orden feudal estaba deter inada la 0erar(u&a, el origen, lugar y isi"n de cada su0eto en la sociedad$ La obra uestra el paso desde un undo teocntrico a un undo antropocntrico en (ue el ho bre se percibe a s& is o co o aut"no o y to a sobre s& el peso de la construcci"n de su propia vida$ En esta tarea, lo divino ya no es deter inanteA 's adelante ser' un referente (ue apela a la libertad personal$ El ho bre deber' enfrentarse al desaf&o de recorrer en soledad un ca ino propio, con luces y so bras$ La obra ta bin puede

entenderse co o un paso de la infancia a la adulte*, tanto a nivel personal co o social$ El pecado de Perceval necesario en su recorrido y la gravedad de sus consecuencias le suponen una to a de conciencia de sus l& ites co o ho bre, y de la i posibilidad de reali*aci"n personal sin tener claro su origen :punto de apoyo<$ %us circunstancias biogr'ficas le facilitaron el paso del apoyo en el padre terrenal, al reconoci iento de su Padre sobrenatural$ Es este is o Padre el (ue per ite su libertad$ La lectura de esta obra tiene un inters especial por el tie po hist"rico (ue vivi os$ La pos odernidad ha supuesto, precisa ente, una !conciencia de l& ite# a nivel global, caracter&stica (ue ha sido considerada positiva ente por algunos autoresH$ La intervenci"n en el patri onio gentico hu ano, la destrucci"n edioa biental y los dese(uilibrios econ" icos globales est'n creando un te or a nivel planetario de estar enfrentando proble as cuya di ensi"n y gravedad a ena*an (uedar fuera de control$ La sensaci"n de l& ite, o de tocar fondo, tiene (ue ver con la percepci"n de (ue los recursos han llegado a ser insuficientes para enfrentar los desaf&os$ 9oy vivi os en un undo (ue ha de0ado de reconocer a /ios co o Padre y co o Creador (ue sostiene el universo, por lo tanto, el ho bre ha (uedado abandonado a s& is o$ El l& ite puede anteceder a un ca bio en la visi"n de undo, lo (ue se da en Perceval, y (ue puede considerarse una autntica conversi"n$ La conciencia del l& ite, ya sea individual o social, puede ser precisa ente el o ento privilegiado para buscar la salida en otra di ensi"n$ Esta novela uestra, a travs de enig as y s& bolos de gran belle*a, este proceso de creci iento a travs del paso por el l& ite$ El protagonista logra llegar a ser un !caballero# en plenitud recorriendo un ca ino (ue pasa a travs del triunfo y la hu illaci"n, hacia el Bisterio :el Padre< (ue le sale al encuentro$ 4 partir de ese o ento, supone os (ue el hroe de0a atr's la pasi"n por acu ular ha*a+as, y se dispone a reali*ar su autntica isi"n$ 1 Chretien de Troyes :1IIJ< Perceval o El cuento del Grial$ Espasa Calpe, Badrid$ Trad$ Bart&n de 3i(uer$ 2 Kayser, K$ :1IC1< 6nterpretaci"n y an'lisis de la obra literaria$ Gredos, Badrid, 7L ed$ 7 Kayser, K$ :1IC1< 6nterpretaci"n y an'lisis de la obra literaria$ Gredos, Badrid, 7L ed$ J 3i(uer, B$ y Malverde, )$B$ :2NN2< 9istoria de la literatura universal$ To o 666$ Planeta %$4$ ;arcelona$ @ Kayser, K$ :1IC1< 6nterpretaci"n y an'lisis de la obra literaria$ Gredos, Badrid, Espa+a$ P'g$ 2C@$ C Troyes, C$ Perceval o El cuento del Grial :1IC1< Espasa Calpe$ Badrid, Espa+a$ P'g$ I@$ D 3i(uer, B$ y Malverde, )$B$ :2NN2< 9istoria de la literatura universal$ To o 666$ Planeta %$4$ ;arcelona, Espa+a$ H Bucci, G$%$)$ :1IIH< !La pos odernidad buena#$ 3ev$ 9u anitas I$ 4+o 666$ Pontificia ?niversidad Cat"lica de Chile$