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Lecture analytique du chapitre XIX (19) de Candide

Introduction : Le ngre de Surinam constitue une dnonciation de l'esclavage et l'exemple mme de l'atteinte aux droits de l'homme et la libert. La rencontre de Candide avec le ngre au sortir de l'Eldorado constitue un choc brutal et un retour la ralit du mal: Candide ne peut plus se laisser aller une quelconque croyance optimiste. Comprhension du texte : 1) De quoi parle ce texte ? Que veut faire passer Voltaire ? Candide et Cacambo rencontrent un esclave, ils parlent ensemble. De ce dialogue ressort une impression de mal-tre sur lesclavage, qui apparat comme mauvais. Voltaire dnonce lesclavage en utilisant les moyens du conte : le rcit et le dialogue. Il veut faire passer les relles conditions de vie des esclaves, chose normale au 18e sicle. 2) Qui raconte ce passage ? Le rcit de la rencontre avec le ngre est fait par le narrateur qui semble ne pas prendre partie et donner les choses telles quelles se sont passes. 3) Quelles sont les deux parties de cet extrait ? Caractrisez-les. Il y a un rcit et un dialogue rcit : temps du rcit, 3me personne, verbes daction, alternance description/narration. discours : dialogue entre les trois personnes, temps du discours. 4) Comment se passe la rencontre entre le ngre et les deux personnages ? Opposition entre Cacambo et Candide : ils sont debout, le ngre est pos par terre, donc rappel de son infriorit : opposition entre libert de mouvement des uns et immobilit de lautre. 5) Relevez toutes les diffrences entre Cacambo et Candide dune part et le ngre dautre part. le ngre est prsent par ses dtails vestimentaires, puis par sa mutilation. Tout est mis sur le mme plan. Le ngre est en position dinfriorit : il lui manque des membres, il dit jattends mon matre et les termes pjoratifs : la moiti de son habit , pauvre Homme , caleon de toile , tat horrible , rptition de lexpression le ngre. Le ngre prsente sa situation en parlant, il est calme et utilise des dtails, il semble rsign, il subit : voir les oppositions entre verbes dactions pour les deux hros et les verbes dtat pour le ngre. Rsignation transmise par sa mre, rle des paroles directes rapportes par sa mre qui ont une valeur affective. De plus, cela traduit une histoire de tous les esclaves. Candide emploie des termes affectueux (Mon ami, hlas, O Pangloss) et le ngre vouvoie Candide et lappelle Monsieur en utilisant des phrases courtes. 6) Relevez dans le texte des mots et phrases qui montrent que les esclaves sont mal traits. Rfrence la traite des ngres : ma mre me vendit dix cus patagons sur la cte de Guine , on nous donne un caleon de toile pour tout vtement . Mme les animaux sont mieux traits : Les chiens, les singes et les perroquets sont mille fois moins malheureux que nous .
Bouchriha Mohammed. Lyce Ibn Sina. Marrakech. E-mail : bouchrihamed@gmail.com Consultez le site : http://sites.google.com/site/francaislycee/ Page 1

7) quoi est compar lesclavage ? Relevez deux champs lexicaux pour justifier. Champ lexical de lesclavage Champ lexical de lhorreur Le constat aberrant de lesclavage passe par la situation dnonciation : Candide et Cacambo dominent, le ngre, esclave est par terre. Son discours fait lhistorique de la condition desclave. Tout oppose les deux groupes (positions, paroles, discours). Cette opposition souligne aussi lironie. Lironie de Voltaire : 8) Voltaire dnonce lesclavage. Comment cela se manifeste-t-il ? Il tourne en drision lesclavage, en montrant les relles conditions de vie des esclaves. Cela se manifeste par lemploi de pronom : on, nous : le ngre de Surinam gnralise la condition des esclaves, mais les faits se succdent dans une srie de temps prsents valeur dternit selon une logique implacable. 9) Comment Voltaire transmet-il son ironie dans cet extrait ? Relevez les passages l'accent est mis sur l'absence de la moiti de l'habit . Il y a l une singularit ironique qui insiste sur la situation relle de l'esclave. Elle passe aussi par un euphmisme : cest ce prix la que vous mangez du sucre en Europe : Voltaire montre l'horreur de l'esclavagisme : on mutile pour faire baisser le prix du sucre. Cela tablit un dcalage entre le plaisir en Europe et les souffrances des esclaves qui cultivent et rcoltent le sucre. Elle passe encore par le nom Vanderdendur : le vendeur la dent dure, assonance en sons Ve et De, sons dentaux qui traduisent la duret et qui renforcent le caractre cruel du ngociant. Mais aussi Vendeur/endure : pour mieux opposer les europens qui vendent et les Noirs qui endurent Elle passe par lhypocrisie des prtres : Champ lexical de la religion, Voltaire met en opposition les fondements de la religion et le traitement des Noirs. Le Noir nest pas respect en tant quhomme : Or vous m'avouerez qu'on ne peut pas en user avec ses parents d'une manire plus horrible. Elle passe enfin dans le paradoxe entre les parents qui disent ils te feront vivre heureux , et la relle condition desclave : on leur coupe la main et la jambe. La torture apparat comme un formalisme administratif, ce qui renforce lhorreur. Conclusion : Le rcit est ici le moyen au service des ides de lauteur. Voltaire a su, dans un premier temps, se servir de limage, celle du ngre mutil, pour dnoncer les horreurs de lesclavage et amener un discours sur les conditions des esclaves, en nomettant pas dinterpeller ceux qui prnent des valeurs sans sy conformer eux-mmes. Puis il a russi branler une fois de plus la philosophie de Pangloss en la critiquant de manire virulente : pour preuve, la dfinition que donne Candide la fin de ce texte : Loptimisme, cest la rage de soutenir que tout est bien quand on est mal . La critique dune ralit (celle de lesclavage), la critique de la religion, la critique de la puissance de largent et celle de la philosophie de Leibnitz font de cet extrait Le ngre de Surinam , un passage cl du conte philosophique.
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