Sunteți pe pagina 1din 709

Roata Timpului (The Wheel of Time) este o serie de cr i fantasy scrise de autorul american James Oliver Rigney Jr.

(sub pseudonimul de Robert Jordan). Seria remarcabil prin mrimea ei este inspirat din elementele mitologice c!t i legendare din "uropa i #sia printre acestea se numr i natura ciclic a timpului gsit i $n %induism i &udism c!t i conceptele balansului dualitii i respectului pentru natur gsit $n 'aoism. Seria a fost parial inspirat i din (R)boi i *ace+ a lui ,ev Tolstoi. -rile de la . la // au a0uns 1R2/ $n topul (1e3 4or5 Times bestseller list+ iar p!n $n /6 august 677. din serie au fost v!ndute 88 de milioane de copii pe tot globul.

www.virtual-project.eu

ROBERT JORDAN

-iclul Roata Timpului cartea a treia

DRAGONUL RENSCUT

Carte dedicata lui James Oliver Rigney, Sr.


(1920-l988)

i multe fi-vor crrile sale, i ci!e-i va cu!oa te !umele" Cci se va !a te de multe ori pri!tre !oi, su# multe c$ipuri, i mereu va re!a te, pe!tru vecie. %e!irea lui va fi precum fierul plu&ului care s scoat la lumi! vie'ile !oastre di! strfu!durile (! care !e ascu!dem tcu'i. )l este cel care rupe le&mi!te i fure te la!'uri. )l este cel care d c$ipul viitorului i ter&e co!tururile sor'ii. * din 9-omentarii la *rofe:iile 'ragonului; de Jurith 'orine *rima Sfetnica a Reginei din #lmoren <86 '= >!rsta a Treia

PROLOG F r!"rea#a L$minii +rivirea o#osit a lui +edro! ,iall se plim# de jur (mprejurul slii sale private de audie!'e, (!s oc$ii cei !e&ri, tul#uri di! prici!a at-tor &-!duri, !u v.ur !imic. +odoa#ele .dre!'uite de pe pere'i, care fuseser c-!dva flamurile du ma!ilor ti!ere'ii sale, se pierdeau (! lam#riurile di! lem! de culoare (!c$is, lipite de pere'ii de piatr * pere'i &ro i, soli.i, c$iar dac (!cperea se afla (! i!ima Cet'ii /umi!ii, (!u!tru se aflau u! si!&ur jil' * mare, cu sptar (!alt, aproape u! tro! * i c-teva mese, rsp-!dite pe ici, pe colo. ,iall !u vedea !imic di! toate acestea. +e mome!t, (l uitase p-! i pe #r#atul cu ma!tie al#, (!&e!u!c$eat pe podeaua care (!f'i a u! soare * cu toate c, poate, al'ii (! locul su !u ar fi fcut-o. 0aret 12ar avusese r&a.ul s se spele, (!ai!te s fie co!dus (! fa'a lui ,iall, (!s coiful i plato a (i erau prfuite de pe drum i pli!e de urme de lovituri. 3c$ii si !e&ri, cufu!da'i (! or#ite, sc-!teiau, ca de fe#r, pe c$ipul care prea alctuit !umai di! piele (!ti!sa peste oase. ,u purta sa#ia * (! pre.e!'a lui ,iall !u (i era !im!ui (!&duit a a ceva * (!s prea &ata s sar, ca u! dulu care a teapt s fie eli#erat di! les. 4! col'urile (!cperii se aflau dou cmi!e lar&i. 4! am-!dou se fcuse focul, pe!tru a 'i!e la deprtare &erul sf-r itului de iar!. 5e fapt, camera era foarte simpl, (!cperea u!ui soldat * totul era solid, (!s !imic ie it di! comu!, (! afar de soarele poleit de pe podea. 6iecare 7e!ior Cpita! Coma!da!t al Copiilor /umi!ii ( i ale&ea mo#ilele i le aducea cu si!e, odat cu (!vestirea8 foi'a de aur di! care era furit soarele de pe jos se cojise i fusese (!locuit de multe ori, di! prici!a valurilor de oame!i care se (!f'i au pe!tru feluritele lor prici!i. )ra acolo (!deaju!s de mult aur pe!tru a cumpra orice mo ie di! 9madicia, precum i titlul !o#iliar care s-o (!so'easc. 5e .ece a!i, ,iall clcase pe el fr mcar s se &-!deasc la asta, a a cum !u se &-!dea !ici la soarele #rodat pe pieptul tu!icii sale al#e. 9urul !u-l preocupa prea mult pe +edro! ,iall.

4! cele di! urm, privirile i se (!toarser la masa de l-!& el, pli! de $r'i, scrisori i rapoarte rsp-!dite peste tot. +ri!tre toate acestea .ceau trei dese!e, fcute sul, dar fr s fie le&ate. Cu multa !eplcere (! suflet, lu u!ul. ,u tre#uia s alea&, cci, de i pictate de alte m-i!i, toate (!f'i au acela i ta#lou. +ielea lui ,iall era su#'ire precum per&ame!tul cojit pe!tru a fi folosit a doua oar. 9!ii o fcuser s se (!ti!d peste u! trup care prea !umai oase i mu c$i * (!s asta !u-l fcea s arate sla# i fr putere. ,ici u! #r#at !u aju!sese s de'i! fu!c'ia lui ,iall dec-t dup ce al#ise * i fuseser, cu to'ii, la fel de tari precum pietrele di! care era cldit Cupola 9devrului. Cu toate acestea, .ri!du- i (! treact m-!a .#-rcit cu care 'i!ea per&ame!tul, ( i ddu seama c era !evoie de &ra#. ,u mai rmsese prea mult timp. /ui !u-i mai rmsese mult. 5ar tre#uia s fac (! a a fel (!c-t s-i aju!&. Cu u! efort de voi!', desfcu per&ame!tul pe jumtate, (!deaju!s pe!tru a .ri c$ipul care-i preocupa. Culorile se terseser u or, di! prici! c sttuse at-ta vreme (! desa&ii de la a, (!s fa'a se vedea #i!e. )ra u! t-!r cu oc$i ce!u ii i prul ro cat. +rea (!alt, dar era &reu de spus cu si&ura!'. 5ac !-ar fi fost prul i oc$ii, !-ar fi avut !ici o trstur ie it di! comu!. : 9dic... #iatul sta s-a proclamat 5ra&o!ul ;e!scut" (!&-! ,iall. 5ra&o!ul. 5oar !umele era de aju!s pe!tru a-l face s simt fri&ul ier!ii i al v-rstei. ,umele purtat de /ews <$eri! <elamo!, c-!d (i os-!dise pe to'i #r#a'ii care puteau co!duce +uterea 7uprem, pri!tre care i pe el (!su i, la !e#u!ie i moarte (! vecii vecilor. <recuser mai mult de trei mii de a!i de c-!d trufia 9es 7edai i ;.#oiul =m#rei puseser capt %-rstei /e&e!delor. <rei mii de a!i... 4!s profe'iile i le&e!dele (i ajutau pe oame!i s- i ami!teasc * mie.ul, mcar, dac am!u!tele se pierduser. /ews <$eri! =ci&a ul-de-,eam. 1r#atul care iscase 6r-!&erea /umii, pe!tru ca, pe urmele sale, mi!'ile rtcite ale celor care puteau ati!&e puterea di! i!ima lumii s culce mu!'ii la pm-!t i s cufu!de (! mare strvec$ile 'i!uturi, sc$im#-!d fa'a pm-!tului i fc-!du-i pe to'i care scpaser cu via' s fu& precum fiarele de foc. i !u se

termi!ase p-! ce !u fuseser uci i to'i #r#a'ii 9es 7edai, iar ome!irea rsp-!dit peste tot &sise r&a.ul s (!cerce s cldeasc di! !ou, peste rui!ele * i ele pu'i!e * care mai rmseser. 9cestea erau pove tile pe care fiecare i le ami!tea di! copilrie. >ar profe'iile spu!eau c 5ra&o!ul avea sa re!asc. : 5a, 7e!iore Cpita! Coma!da!t, rspu!se 12ar, care luase oapta celuilalt drept o (!tre#are. 7-a iscat o !e#u!ie mai mare dec-t la orice alt fals 5ra&o! de p-! acum. 9re deja mii de oame!i de partea sa. <ara#o! i 9rad 5oma! au c.ut prad r.#oiului civil, pe l-!& r.#oiul pe care-i poart (!tre ele. +este tot pri! esul 9lmot$ i la Capul <oma! se dau lupte. Cei di! <ara#o! se (mpotrivesc celor di! 5oma! i cu to'ii * >scoadelor care ( i url (! &ura mare credi!'a (! 5ra&o!. ? ro&, odat cu ve!irea ier!ii, luptele au mai (!cetat pu'i!, dar, 7e!iore, !u am mai v.ut !iciodat o r.meri' care s se (mpr tie at-t de repede. ) ca i cum ci!eva ar fi aru!cat u! feli!ar apri!s (!tr-u! $am#ar. @pada i-a mai potolit, dar, la ve!irea primverii, flcrile vor i.#uc!i i mai apri& dec-t (!ai!te. ,iall (l (!trerupse, ridic-!d u! de&et. 4l lsase deja de dou ori si spu! povestea, cu &lasul su ar.-!d de m-!ie i ur. 3 #u! parte o cu!o tea i de la al'ii * (! u!ele privi!'e tia c$iar mai multe dec-t 12ar, (!s, de c-te ori o au.ea, se apri!dea di! !ou. : Aeofram 1om$ald i o mie de Copii au pierit. i de vi! su!t femeile 9es 7edai. ) ti co!vi!s, Copile 12ar" : 7u!t, 7e!iore Cpita! Coma!da!t. 5up o (!cierare pe drumul spre 6aime, am v.ut dou vrjitoare di! <ar %alo!. /e-am ucis cu s&e'ile, dar am pierdut mai mult de ci!ci.eci di!tr-ai !o tri. : ) ti si&ur... e ti cu adevrat si&ur c erau 9es 7edai" : +m-!tul s-a (!v-rtejit su# picioarele lor, rspu!se 12ar, cu &las puter!ic i si!cer8 era u! om fr prea mult ima&i!a'ie * moartea, oricum ar fi ve!it, (i era #i!e cu!oscuta u!ui soldat. <rs!etele s-au a#tut asupra !oastr di! cerul se!i!. 7e!iore, ce altceva ar fi putut fi" +osomor-t, ,iall (!cuvii!'. 5e la 6r-!&erea /umii !u mai eBistaser #r#a'i 9es 7edai, (!s i femeile care se (mpopo'o!au cu acel !ume erau la fel de rele. 7e tot fleau cu Cele <rei /e&mi!teC s

!u rosteasc vor#e !eadevrate, s !u fureasc arme cu care oame!ii s se ucid (!tre ei, s foloseasc +uterea ca arm !umai (mpotriva >scoadelor i 6pturilor =m#rei. 5ar iat c se termi!ase cu mi!ciu!a. ,iall fusese di!totdeau!a co!vi!s c !ime!i !u putea dori o aseme!ea putere dec-t pe!tru a-l sfida pe Creator, adic pe!tru a-l sluji pe Cel 4!tu!ecat. : i !u tii !imic despre cei care-au cucerit 6aime i mi-au ucis jumtate de le&iu!e" : 7e!iorul Cpita! 1om$ald spu!ea c- i .iceau 7ea!c$a!i, 7e!iore, rspu!se !etul#urat 12ar. i c erau >scoade. >ar atacul su i-a pus pe fu&, c$iar dac l-au ucis. 9m (!t-l!it mul'i oame!i care fu&eau di! ora , co!ti!u, cu &lasul di! ce (! ce mai rsu!tor. Cu to'ii mi-au povestit c stri!ii au luat-o la fu&. i asta datorita 7e!iorului Cpita! 1om$ald. ,iall oft (!cet. )ra a treia oara c-!d 12ar (i povestea despre armatele, rsrite parc de !icieri, care puseser stp-!ire pe 6aime, i folosise aproape acelea i cuvi!te. D9 a cum spu!ea mereu Aeofram 1om$ald, este u! soldat #u!, dar !u u! #r#at (! judecata cruia s po'i avea (!credere.E : 7e!iore Cpita! Coma!da!t, spuse pe !ea teptate 12ar. ,u vam mi!'it. 7e!iorul Cpita! 1om$ald mi-a poru!cit s m 'i! departe de lupte, s o#serv totul i s v raporte.. i s-i spu! fiului su, 7e!iorului 5ai!, cum a murit. : 5a, da, rspu!se, !er#dtor, ,iall. 3 vreme, privi c$ipul tras al celuilalt, apoi adu&C ,ime!i !u-'i pu!e ci!stea i curajul la (!doial. 9sta m i a teptam s fac Aeofram 1om$ald, pre&ti!duse s por!easc la o lupt (! care se temea c i-ar putea muri to'i apropia'ii. D>ar tu, u!ul, o aseme!ea mi!ciu! !-ai fi putut scor!i.E <e-ai descurcat #i!e, Copile 12ar, mai spuse * cci !u mai avea ce afla de la el. 4'i dau (!&dui!'a s pleci s-i dai ve tile fiului lui Aeofram 1om$ald. )ste (mpreu! cu )amo! %alda * ultimele rapoarte spu!eau c se afl (! apropiere de <ar %alo!. /i te po'i altura i tu. : ?ul'umesc, 7e!iore Cpita! Coma!da!t, mul'umesc, .ise 12ar, ridic-!du-se, apoi (!cli!-!du-se ad-!c8 totu i, dup ce se (!drepta,

ovi. 7e!iore, s ti'i c am fost, (!tr-adevr, trda'i, .ise, cu &lasul pli! de ur tioas. : 5e >scoada aceea de care mi-ai vor#it, Copile 12ar" ripost ,iall, destul de iritat8 pre&tirile de u! a! de .ile fuseser distruse, o mie de Copii pieriser, iar 12ar o 'i!ea (!tru!a cu #r#atul acela. 5e acel t-!r fierar pe care l-ai v.ut !umai de dou ori, +erri! di! Fi!utul celor 5ou ;-uri" : 5a, 7e!iore Cpita! Coma!da!t. ,u tiu cum, dar su!t co!vi!s c el este de vi!. 7u!t co!vi!s. : 9m s vd ce e de fcut, Copile 12ar, .ise ,iall, apoi, v.-!d c cellalt ddea s mai spu! ceva, (l opri. 9cum po'i pleca. 1r#atul tras la fa' !u avu de alesC fcu di! !ou o plecciu!e i ie i. 4! timp ce u a se (!c$idea (! urma lui, ,iall se ls s cad (! jil'ul cu sptar (!alt. 3are de ce 12ar (l ura at-ta pe acest +erri!" )rau mult prea multe >scoade pe lume pe!tru a-'i mai irosi puterile cu u!a si!&ur. +rea multe >scoade, peste tot, ascu!.-!du-se (! spatele .-m#etelor si!cere i vor#elor dulci, sluji!du-l pe Cel 4!tu!ecat. 5e i, la urma urmei, (!c u! !ume cu!oscut !u avea cum s strice. 7e foi (! jil', (!cerc-!d s- i a e.e mai #i!e oasele #tr-!e. 7e &-!di, (! treact, dar !u pe!tru prima oar, c poate o per! !-ar fi fost c$iar a a o risip. i, !u pe!tru prima oar, alu!& &-!dul. /umea se prvlea (! $aos, iar el !u avea r&a. s se plece (! fa'a v-rstei. C-!tri (! mi!te toate sem!ele care prevesteau !e!orocirea. <ara#o! i 9rad 5oma! se (!fru!tau, (! Cair$ie! i.#uc!ise r.#oiul civil i spiritele se (!ci!&eau i (! <ear i >llia!, care se du m!iser di!totdeau!a. +oate c asta, (! si!e, !u (!sem!a !imic * r.#oiul era ceva o#i !uit pe!tru oame!i * (!s, de cele mai multe ori, i.#uc!eau pe r-!d. i, pe l-!& falsul 5ra&o! care se afla u!deva, pe esul 9lmot$, altul pu!ea pe jar 7aldaea i apruse i u! al treilea, (! <ear. <rei deodat. Di cu to'ii su!t fal i. <re#uie s fie a a.E i mai erau i alte .eci de lucruri mai pu'i! importa!te, u!ele, poate, !umai .vo!uri lipsite de temei, (!s luate (mpreu! cu celelalte... 9ielii fuseser .ri'i departe, spre apus * (! ?ura!d2, c$iar, i (! Ga!dor. ,u erau dec-t c-te doi sau trei, (!s, mul'i sau pu'i!i, 9ielii !u prsiser +ustia dec-t o dat, (! tot timpul scurs de

la 6r-!&ere * iar atu!ci i.#uc!ise, fire te, r.#oiul. 7e mai spu!ea i c 9t$aHa! ?iere, oame!ii di! 7emi!'ia ?rii, uitaser de !e&o' i por!iser s caute sem!e i miracole * (!s !u se tia ce a!ume a teptau * cu cor#iile !umai pe jumtate pli!e, sau c$iar de-a dreptul &oale. +e!tru prima dat (! aproape patru sute de a!i, >llia! c$emase ?arele 9lai, ca s por!easc (! cutarea faimosului Cor! al lui %aiere, despre care profe'iile spu!eau c avea s scoale di! mormi!te eroii di! vec$ime, pe!tru ca ace tia s lupte (! <armo! AaiHdo!, =ltima 1tlie (mpotriva =m#rei. @vo!urile preti!deau i c 3&ierii, u! !eam at-t de ascu!s (!c-t cei mai mul'i di!tre oame!ii simpli (i credeau !umai !i te le&e!de, puseser la cale felurite (!t-l!iri (!tre steddi!&urile lor (!deprtate. i * lucru care, pe!tru ,iall, era cel mai importa!t * se prea c femeile 9es 7edai ie iser i ele la lumi!. 7e spu!ea c trimiseser mai multe surori pe!tru a-l (!fru!ta pe falsul 5ra&o! ?a.rim <aim care putea co!duce +uterea * lucru rar (! r-!dul #r#a'ilor. 9 a ceva era o sc-r#o e!ie i o prici! de teama, i pu'i!i erau cei care s cread c u! astfel de om putea fi (!vi!s fr ajutorul ve!it de la 9es 7edai. ?ai #i!e s-l prime ti, dec-t s tre#uiasc s (!fru!'i &ro.viile care (!cepeau, fr &re , dup ce #r#atul (!!e#u!ea * a a cum se (!t-mpla de fiecare dat. +e de alt parte, alte 9es 7edai fuseser trimise s-l spriji!e pe cellalt fals 5ra&o! di! 6aime. 9sta prea s se (!'elea& di! ve tile pe care le primise. <a#loul fcu s-i (!&$e'e s-!&ele (! ve!e. Iaosul se rsp-!dea8 lucruri !emaiv.ute se (!t-mplau iar i i iar i. /umea (!trea& prea s se a&ite, &ata-&ata s dea (! clocot. +e!tru el, era limpede. =ltima 1tlie se apropia cu adevrat. <ot ceea ce pusese la cale, faptele &lorioase me!ite s-l fac cele#ru pri!tre Copiii /umi!ii, vreme de (!c o sut de &e!era'ii, totul era distrus. 4!s tul#urrile (!sem!au prilejuri !oi, a a c ( i furise alte &-!duri, alte 'eluri. ,umai s ai# puterea i voi!'a de a le duce la #u! sf-r it. D/umi!, f s rm-! (! via' c-t este !evoie.E 3 #taie sla# (! u (l tre.i di! &-!durile sale sum#re. : >!trJ se rsti. =! slujitor (! livrea i pa!talo!i al#i cu auriu se strecur (!u!tru,

cu o plecciu!e. Cu oc$ii (! pm-!t, a!u!' c 0aic$im Carridi!, =!s al /umi!ii, >!c$i.itor al 1ra'ului /umi!ii, sosise la poru!ca 7e!iorului Cpita! Coma!da!t. Carridi! apru i el, fr s-i mai dea lui ,iall r&a.ul s vor#easc. 9cesta (i fcu sem! slujitorului s plece. +-! ca u a s se (!c$id la loc, Carridi! c.u (!tr-u! &e!u!c$i, flutur-!du- i ma!tia al# ca .pada, #rodat pe piept cu soarele (!co!jurat de ra.e i, (! spatele lui, cu c-rja pstoreasc, stacojie, (!sem!ul celor di! 1ra'ul /umi!ii, crora mul'i le spu!eau, dar !umai pe ascu!s, 5escle ttorii. : 9i poru!cit s m (!f'i e., 7e!iore Cpita! Coma!da!t, .ise el cu &las puter!ic, i iat-m (!tors di! <ara#o!. ,iall (l c-!tri di! priviri. Carridi! era u! #r#at (!alt, de v-rst mijlocie, cu c-teva fire cru!te, dar v-!jos i .drav!. 9vea oc$ii !e&ri, (!fu!da'i (! or#ite, i (!totdeau!a ptru!.tori. 5e i sfredelit cu privirea de 7e!iorul Cpita! Coma!da!t, !ici !u clipea * pu'i!i aveau co! tii!'ele a a curate sau !ervii at-t de tari. 9 tepta (!&e!u!c$eat i li!i tit, de parc era ceva cu totul firesc s i se poru!ceasc, fr vreo prici!a, s- i prseasc postul i s se (!toarc fr (!t-r.iere (! 9mador. +e de alt parte, se spu!ea c 0aic$im Carridi! era u! mu!te de r#dare. : ;idic-te, Copile Carridi!, spuse ,iall, iar cellalt se supuse. 9m primit ve ti (!&rijortoare di! 6aime. Carridi! ( i !ete.i ma!tia i rspu!se, pe u! to! c-!d respectuos, c-!d u or sfidtor, de parc vor#ea cu u! e&al i !u cu cel pe care jurase s-l slujeasc p-! la moarte. : 7e!iorul Cpita! Coma!da!t vor#e te de raportul Copilului 0aret 12ar, fost a&$iota!t al 7e!iorului Cpita! 1om$ald. ?u c$ii de la col'urile oc$ilor lui ,iall tresrir * sem! c era pe cale s se m-!ie. Cre.use c !umai trei oame!i aflaser c 12ar era (! 9mador, i !umai u!ul * el (!su i * tia de u!de ve!ea. : ,u face pe iste'ul, Carridi!. 7e prea poate ca dori!'a asta de a ti totul s te dea pe m-!a propriilor ti 5escle ttori. /a au.ul !umelui, Carridi! str-!se pu'i! di! #u.e * dar, altfel, rmase !etul#urat. : 7e!iore Cpita! Coma!da!t, 1ra'ul caut adevrul peste tot,

pe!tru a-i sluji /umi!ii. +e!tru a-i sluji /umi!ii. ,u Copiilor. <o'i ace tia slujeau /umi!a, (!s +edro! ,iall se (!tre#a adesea dac !u cumva 5escle ttorii triau cu &-!dul c !u erau de aceea i teap cu ceilal'i. : i ce adevruri ai s-mi spui despre ceea ce s-a petrecut (! 6aime" : ) opera >scoadelor Celui 4!tu!ecat, 7e!iore. : +oftim" c$icoti aspru ,iall. 9cum c-teva sptm-!i mi-ai raportat c Aeofram 1om$ald era (! sluj#a Celui 4!tu!ecat, pe!tru c por!ise cu solda'ii si spre Capul <oma!, (! ciuda poru!cilor tale. >ar acum, co!ti!u, (!tr-o oapt ame!i!'toare, vrei s m faci s cred c 1om$ald, >scoada, a dus la moarte o mie de Copii pe!tru a se lupta cu alte >scoade" : Ce era i ce !u era 1om$ald !u mai avem de u!de ti, rspu!se Carridi! sec, de vreme ce a murit (!ai!te de a fi dat pe m-!a !oastr. <icluielile =m#rei su!t tul#uri i par adesea !e#u!e ti, (! oc$ii celor care p esc (! /umi!. 4!s cei care au cucerit 6aime erau >scoade. ,u am !ici o (!doiala. >scoade i 9es 7edai, (! spriji!ul u!ui fals 5ra&o!. 1om$ald i oame!ii si au fost distru i cu ajutorul +uterii, de asta su!t co!vi!s, 7e!iore Cpita! Coma!da!t, la fel ca i ostile di! <ara#o! i 9rad 5oma!, trimise (mpotriva >scoadelor di! 6aime. : i cum rm-!e cu pove tile potrivit crora oame!ii care-au cucerit 6aime ve!eau de di!colo de ocea!" : 7e!iore, rspu!se Carridi! clti!-!d di! cap, lumea vor#e te vrute i !evrute. =!ii spu! c ar fi fost ostile trimise peste ocea!, acum o mie de a!i, de 9rtur 9rip-de-oim, i (!toarse acum pe!tru a cere pm-!turile (!apoi. C ve!i vor#a, cic 9rtur (!su i ar fi fost .rit (! 6aime, av-!d cu el i o ceat de eroi de le&e!d. 9pusul clocote te, di! <ara#o! p-! (! 7aldaea. Cu fiecare .i apar alte .vo!uri, care de care mai proste ti. 9ce ti a a-.i i 7ea!c$a!i !u erau dec-t o &loat de >scoade, adu!at pe!tru a spriji!i u! fals 5ra&o! * si!&ura deose#ire fii!d c, de asta data, aveau i ajutor 9es 7edai, i (!c pe fa'. : Ce dove.i ai" (!tre# ,iall, de parc !u era pe de-a-!tre&ul co!vi!s. 9i pri.o!ieri"

: ,u, 7e!iore Cpita! Coma!da!t. 6r (!doial c ai aflat deja de la Copilul 12ar c 1om$ald a i.#utit s-i pu! pe fu&. >ar cei pe care i-am luat !oi la (!tre#ri !u au recu!oscut c s-ar fi aflat (! sluj#a u!ui fals 5ra&o!, fire te. C-t despre dove.i... su!t de dou feluri i, dac-mi (!&dui'i, am s vi le (!f'i e.... ,iall (i fcu u! &est !er#dtor s co!ti!ue. : ?ai (!t-i, dovada pri! lips. +u'i!e cor#ii au (!dr.!it s treac ocea!ul 9r2t$, iar cele mai multe !u s-au mai (!tors. Celelalte au fost silite s-o fac, pe!tru a !u rm-!e fr ap i $ra!. ,ici mcar 7emi!'ia ?rii !u are aseme!ea curaj, cu toate c ei aju!& pe oriu!de se face !e&o', c$iar i (! 'i!uturile de di!colo de +ustiul 9iel. 7e!iore Cpita! Coma!da!t, dac eBist pm-!turi di!colo de ocea!, ele su!t de !eati!s, ocea!ul e prea mare. 9 (!cerca s aju!&i acolo cu oastea ar fi ca i cum ai (!cerca s .#ori. : 9 a o fi, spuse (!cet ,iall. +are u or de cre.ut. 5ar celalalt fel de dove.i" : 7e!iore, mul'i di!tre cei pe care i-am (!tre#at au vor#it despre mo! trii care luptau pe!tru >scoade. i au 'i!ut-o sus i tare. ) limpede c e vor#a de troloci i de alte fpturi de-ale =m#rei, aduse, pe ci!e tie ce ci, de-a dreptul di! ?a!, fcu Carridi!, desfc-!dui #ra'ele, ca i cum totul era de la si!e (!'eles. Cei mai mul'i oame!i cred c pove tile despre troloci su!t !umai mi!ciu!ile u!ora care se v-!tur di! loc (! loc, sau c au fost uci i cu to'ii, (! cursul ;.#oaielor. Cum altfel s-i spu! u!ui troloc, dac !u mo!stru" : 5a. 5a, poate c ai dreptate, Copile Carridi!. +oate, am spus, (!cepu ,iall, !edori!d s-i dea satisfac'ia de a ti c era de aceea i prere. D/as-l s se mai frm-!te u! pic.E 5ar cu el cum rm-!e" (!tre#, art-!d dese!ul fcut sul8 pesem!e c >!c$i.itorul avea i el, pe u!deva, o copie. C-t e de primejdios" +oate co!duce +uterea" Cellalt ridic di! umeri. : +oate c da, poate c !u. ,u m (!doiesc c femeile 9es 7edai !e pot face s credem c i pisicile co!duc +uterea, dac a a poftesc. C-t despre primejdii... orice fals 5ra&o! e primejdios, p-! c-!d este (!fr-!t, iar u!ul spriji!it de <ar %alo! este de .ece ori pe-at-t. 5ar, dac este lsat de capul lui, peste ase lu!i totul va fi mult mai ru

dec-t este acum. +ri.o!ierii cu care-am vor#it eu !u-l v.user !iciodat i !u tiau u!de se afl. 3stile lui su!t rsp-!dite peste tot * m (!doiesc s fie mai mult de dou sute de oame!i (!tr-u! si!&ur loc. 5ac locuitorii di! <ara#o! i 5oma! !-ar fi at-t de preocupa'i s se lupte (!tre ei, ar putea s-i distru& fr vreo &reutate. : ,ici mcar u! fals 5ra&o!, spuse aspru ,iall, !u-i poate face s uite c de patru sute de a!i se cio!d!esc pe!tru esul 9lmot$. Ca i cum ar fi, u!ii sau al'ii, (!deaju!s de puter!ici pe!tru a-l stp-!i. Carridi! !u se sc$im# la fa', iar ,iall se (!tre# cum de i.#utea. D5ar te tul#ur eu, 5escle ttorule.E : ,u are importa!', 7e!iore Cpita! Coma!da!t. 9cum, iar!a ia potolit pe to'i. ,u fac dec-t s mai ias dup prad, di! c-!d (! c-!d. 5up ce se va (!cl.i (!deaju!s pe!tru ca solda'ii s poat mr lui... 1om$ald !u i-a dus la moarte dec-t o jumtate di! le&iu!e. Cu ajutorul celeilalte jumt'i, am s-l v-!e. pe falsul 5ra&o! i am s-l ucid. =! le !u mai este primejdios pe!tru !ime!i. : 5ar dac ai de-a face cu ceea ce, di! c-te se pare, a avut i 1om$ald" 9es 7edai care ucid cu ajutorul +uterii" : %rjitoriile lor !u le apr de s&e'i sau de pum!alele care sclipesc (! #e.!. i mor la fel de iute ca oricare alt om, .-m#i Carridi!. 4'i f&duiesc c, p-! la var, totul se va termi!a. ,iall (!cuvii!'. <are (!cre.tor se mai arta >!c$i.itorul. Credea, pesem!e, c scpase de (!tre#rile primejdioase care i-ar fi putut fi puse p-! atu!ci. D5ar ai uitat, Carridi!, c eram re!umit pe!tru tacticile mele.E : 5e ce, (!cepu el (!cet, !u 'i-ai dus i tu oame!ii (! 6aime" 3dat ce Capul <oma! era pli! de >scoade i 6aime c.use (! m-i!ile lor, de ce ai (!cercat s-l opre ti pe 1om$ald" Carridi! clipi, dar &lasul (i rmase la fel de si&ur. : /a (!ceput erau !umai .vo!uri, 7e!iore Cpita! Coma!da!t. @vo!uri at-t de !e#u!e ti, (!c-t !ime!i !u le putea crede. +-! s aflu adevrul, 1om$ald i!trase deja (! lupt, murise, iar >scoadele se risipiser. ?ai mult, misiu!ea mea era de a aduce /umi!a (! esul 9lmot$. ,u puteam s-mi las #alta ordi!ele, ca s aler& dup cai ver.i pe pere'i.

: ?isiu!ea ta" fcu ,iall, ridic-!du-se, cu &las rsu!tor8 de i cu u! cap mai (!alt ca el, Carridi! se trase u! pas (!apoi. ?isiu!ea" ?isiu!ea era s pui m-!a pe esul 9lmot$. 3 &leat &oal, pe care !ime!i !-o stp-!e te dec-t pri! vor#e i fumuri, iar tu tre#uia s-o umpli. ,eamul di! 9lmot$ ar fi re!scut, co!dus de Copiii /umi!ii care !-ar mai fi avut !evoie s se prefac a se supu!e vreu!ui im#ecil de re&e. 9madicia i 9lmot$, ca u! cle te care str-!&e <ara#o!. 4! ci!ci a!i, am fi do#-!dit acolo aceea i i!flue!' pe care-o avem aici. >ar tu ai stricat totul. : 7e!iore, se (mpotrivi Carridi! care, (! cele di! urm, ( i pierduse .-m#etul. 5e u!de puteam s prevd ce avea s se-!t-mple" 4!c u! fals 5ra&o!. <ara#o! i 9rad 5oma! por!i!d la r.#oi, dup at-ta vreme (! care !-au fcut dec-t s m-r-ie u!ii la al'ii. 6emeile 9es 7edai d-!du- i arama pe fa', dup trei mile!ii de prefctorie. 5ar c$iar i a a, !u e totul pierdut. +ot s-l v-!e. i s-l distru& pe falsul 5ra&o!, (!ai!te ca devota'ii lui s se u!easc. >ar odat ce ostile di! <ara#o! i 5oma! se istovesc u!ele pe celelalte, pot fi alu!&ate de-acolo fr... : ,uJ se rsti ,iall. 7-a termi!at cu ticluielile tale, Carridi!. +oate c-ar tre#ui s te dau, c$iar acum, pe m-!a 5escle ttorilor dom!iei tale. ?arele >!c$i.itor !u s-ar (mpotrivi, c doar arde de !er#dare s dea vi!a pe ci!eva, pe!tru cele (!t-mplate. ,u i-ar jertfi, de #u!voie, u! om, dar !u prea cred c ar avea ceva de .is, dac te-a pome!i eu (!sumi. 5up !umai c-teva .ile, ai mrturisi orice. <e-ai de!u!'a drept >scoad, cred. 4! mai pu'i! de-o sptm-!, 'i-ar cdea capul su# securea clului. : 7e!iore Cpita! Coma!da!t..., #-i&ui Carridi!, cu fru!tea scldat de sudoare, apoi se opri s (!&$it (! sec. 7e!iorul Cpita! Coma!da!t pare s dea de (!'eles c mai eBista o cale. s mi-o arate. 9m jurat supu!ere. D9cum, se &-!di ,iall. 9cum s aru!cm .arurile.E +ielea i se fcu de &i!, de parc era (! lupta i ( i dduse, di!tr-odat, seama c era (!co!jurat !umai de du ma!i. 3ame!ii care de'i!eau ra!&ul su !u aju!&eau pe m-!a clului, dar se (!t-mplase de mai multe ori ca vreu!ul s moar pe

!ea teptate, pe!tru a fi jelit i (!locuit, fr (!t-r.iere, de altul, ceva mai pu'i! (!dr.!e' i primejdios. : Copile Carridi!, spuse el, ferm, ai s faci (! a a fel (!c-t falsul 5ra&o! s !u moar. >ar dac apar femei 9es 7edai care s caute s scape de el, !u s-l spriji!e, ai s te folose ti de Dpum!alele di! #e.!E de care vor#eai. >!c$i.itorul rmase cu &ura cscat, dar se stp-!i repede, privi!du-l &-!ditor pe ,iall. : ) datoria oricui s ucid 9es 7edai, dar... s lase u! fals 5ra&o! (! li#ertate" 9sta-i trdare... #lasfemie. ,iall rsufla ad-!c. 7im'ea pum!alele !ev.ute a tept-!du-l pri!tre um#re. 5ar !u mai avea cale de (!tors. : 9 face ce tre#uie fcut !u (!seam! trdare. i c$iar #lasfemiile pot fi (!&duite, dac eBist prici!i, rosti, tii!d c p-! i aceste vor#e erau (!deaju!s pe!tru a-l duce la pieire. tii care este calea cea mai scurt pe!tru a-i u!i pe oame!i (! sluj#a ta, Copile Carridi!" ,u" 5 drumul pe str.i u!ui leu tur#at. dup ce to'i su!t cupri! i de &roa., dup ce li se topesc i ma'ele de frica, spu!e-le, fr s te tul#uri, c vei avea tu &rij de el. 3moar-l, i poru!ce te ca le ul s fie at-r!at u!deva u!de s-l poat vedea, cu mic cu mare. 9poi, fr (!t-r.iere, d-le alt poru!c * i vei fi ascultat. i dac le poru!ce ti mereu alte i alte lucruri, 'i se vor supu!e * cci, dac !u te slujesc pe ti!e, cel care i-ai salvat, atu!ci pe ci!e s slujeasc" : 9dic..., (!cepu Carridi!, clti!-!d !esi&ur di! cap, adic vrei s c- ti&i totul, 7e!iore" ,u doar esul 9lmot$, ci i <ara#o! i 9rad 5oma!" : ) trea#a mea ce vreau. <rea#a ta este s te supui, dup cum ai jurat. <e poftesc s-'i trimi'i solii, (!ai!te de cderea !op'ii, pe cai iu'i. 7u!t co!vi!s c tii cum s dai poru!ci, astfel (!c-t !ime!i s !u i!tre la #!uieli. 5ac tre#uie s v lupta'i, lupta'i-v cu ostile di! <ara#o! i 5oma!. C doar !-o s-i lsm s-mi omoare leul. ,u, pe /umi!, o s-i silim s cad la pace. : Cum poru!ce te 7e!iorul Cpita! Coma!da!t, spuse iute * prea iuteJ * Carridi!. 9scult i m supu!. : 5ac jurmi!tele !u su!t (!deaju!s de puter!ice, (i .-m#i rece

,iall, mai afla u! lucru. 5ac falsul 5ra&o! moare, (!ai!te s poru!cesc eu, sau dac e pri!s de vrjitoarele di! <ar %alo!, (!tr-o dimi!ea' vei fi &sit cu u! pum!al (!fipt (! i!im. >ar dac mi se va (!t-mpla... ci!e tie ce * c$iar dac mor de moarte #u!a * !-ai s mai trie ti !ici o lu! de .ile dup mi!e. : 7e!iore Cpita! Coma!da!t, am jurat s m supu!... : C$iar a a, (l (!trerupse ,iall. s !u cumva s ui'i. 9cum, du-teJ : Cum poru!ce te 7e!iorul Cpita! Coma!da!t, (!&-! Carridi!8 de-acum, !u mai prea !etul#urat. = a se (!c$ise (! urma >!c$i.itorului. ,iall ( i frec palmele. 4i era fri&. @arurile se rosto&oleau i !u era !ici o cale pe!tru a prevedea ce fe'e aveau s arate. =ltima 1tlie se apropia. 5ar !u le&e!dara <armo! AaiHdo!, !u clipa (! care Cel 4!tu!ecat avea s- i rup la!'urile, iar 5ra&o!ul ;e!scut s-l (!fru!te. )ra si&ur c !u avea s fie a a. 6ire te, era cu puti!' ca strvec$ii 9es 7edai di! %-rsta /e&e!delor s fi spat u! tu!el (! tem!i'a Celui 4!tu!ecat, de la 7$a2ol A$ul, (!s /ews <$eri! <elamo! i cei 3 7ut de <ovar i o ferecaser la loc. 9tacul du ma!ului spurcase pe!tru totdeau!a jumtatea #r#teasca a 9devratului >.vor i-i (!!e#u!ise pe to'i, i astfel (!cepuse 6r-!&erea, (!s u!ul si!&ur di!tre acei 9es 7edai de demult putea face mai mult dec-t .ece vrjitoare di! <ar %alo!ul deacum. +ece'ile aveau s 'i!. +edro! ,iall pu!ea mare pre' pe lo&ic, a a c ( i dduse seama cum avea s fie <armo! AaiHdo!. Ioarde de troloci (!seta'i de s-!&e aveau s se reverse ctre mia..i, di! ?a!a +ustiitoare, a a cum se (!t-mplase (! vremea ;.#oaielor. 4! fru!tea lor aveau s fie ?2rdraalii * 0umate-3ame!ii * i poate i !i te 7tp-!i ai 7paimei, ale i di! r-!dul >scoadelor. 3me!irea, risipita, a a cum era, i de.#i!at de ur, !u putea face fa'. 4!s el, +edro! ,iall, avea s-o u!easc su# flamurile Copiilor /umi!ii. 9veau s se !asc !oi le&e!de, despre cum +edro! ,iall purtase =ltima 1tlie i o c- ti&ase. : 5ar mai (!t-i, opti, d drumul leului tur#at s um#le pe str.i. : /eul tur#at" ,iall se rsuci pe clc-ie, tocmai c-!d u! omule' ciol!os, cu u!

!as mare i coroiat, se strecur di! spatele u!eia di!tre flamurile at-r!ate pe pere'i, ls-!d s se (!tre.reasc, pe!tru o clip !umai, o u ti!uit care se (!c$idea. : 3rdeit$, se rsti el, 'i-am artat coridorul sta ca s po'i ve!i c-!d te c$em, fr s afle jumtate di! fortrea', !u ca s tra&i cu urec$ea la discu'iile mele (!tre patru oc$i. : 7 tra& cu urec$ea, (!l'ime" fcu 3rdeit$, travers-!d camera, dup ce i se plecase (! prip. ,ici !u mi-ar trece pri! cap a a ceva. 5e-a#ia ce-am sosit, i am au.it ultimele cuvi!te ale dom!iei tale. 9t-t. +e c$ip i se a ter!use u! .-m#et, aproape de #atjocur * (!s, di! c-te v.use ,iall, a a .-m#ea el mereu, c$iar i atu!ci c-!d !u avea vreo prici! s cread c l-ar fi urmrit ci!eva. 3mule'ul sosise (! 9madicia cu o lu! (!ai!te, (! mie.ul ier!ii, (m#rcat (! .dre!'e i aproape de&erat. 9poi i.#utise, ci!e tie cum, s duc strjerii cu vor#a i s aju!& p-! la +edro! ,iall (!su i. +rea s tie totul despre ce se (!t-mplase la Capul <oma!, p-! i lucruri care !u apreau (! rapoartele lu!&i, dar (!c-lcite ale lui Carridi!, !ici (! povestea lui 12ar, !ici (! vreu! alt raport sau .vo! care aju!sese la urec$ile lui ,iall. ,u-l c$ema 3rdeit$, fire te * (! /im#a %ec$e, acest !ume (!sem!a Dpeli!E. ,iall (i ceruse, c-!dva, s-i dea socoteal pe!tru !umele ales, (!s omul rspu!sese !umai at-tC D,ime!i !u mai tie ci!e am fost, iar via'a e amarE. 5ar era iste' * !umai cu ajutorul lui i.#utise ,iall s (!tre.reasc (!cotro se (!dreptau lucrurile. 3rdeit$ se apropie de mas i lu (! m-! u! dese!, desfc-!du-l, !umai at-t c-t s se vad c$ipul t-!rului. @-m#etul su amar se ad-!ci, aproape ca o str-m#tura. ,iall era (!c m-!iat c omul apruse fr s fie c$emat. : 6alsul 5ra&o! te amu., 3rdeit$. 7au, cumva, te sperie" : 6alsul 5ra&o!" (!&-! celalalt. ?da. 5a, fire te c tre#uie s fie fals. 9ltfel, cum" i scoase u! $o$ot de r-s ascu'it i !eplcut, sco'-!du-l pe ,iall di! fire i fc-!du-l s se (!tre#e, cum i se (!t-mplase de multe ori, dac !u era cumva pe jumtate !e#u!. D5ar, !e#u! sau !u, e u! om

de tept.E : Ce vrei s spui, 3rdeit$" %or#e ti de parc l-ai cu!oa te. 3mul tresari, de parc ar fi uitat c 7e!iorul Cpita! Coma!da!t se afla i el acolo. : 7-l cu!osc" 3$, da, si&ur c-l cu!osc. 4i .ice ;a!d alH<$or i vi!e di! Fi!utul celor 5ou ;-uri, o re&iu!e pierdut di! 9!dor. ) o >scoad at-t de credi!cioas =m#rei, (!c-t, dac-ai ti !umai pe jumtate ce-a fcut, 'i s-ar strepe.i sufletul. : Fi!utul celor 5ou ;-uri, (!&-! ,iall. ?i-a mai pome!it ci!eva de asta, i de o >scoad, tot u! t-!r. Ce ciudat... s-ar .ice c pe-acolo e pli! de >scoade. 4!seam! c su!t, (!tr-adevr, peste tot. : +oftim, 7e!iore" fcu 3rdeit$. Ce >scoad" 7 fie ?atrim Caut$o!, sau +erri! 92#ara" 7u!t de-o seam cu sta, i aproape la fel de ticlo i. : ?i s-a spus c l-ar c$ema +erri!, spuse ,iall, (!cru!tat. 5eci su!t trei, .ici" 5i! 'i!utul la !u vi! dec-t l-! i tutu!. ,u prea cred s mai eBiste vreu! loc (! care oame!ii s triasc at-t de i.ola'i de restul lumii. : 4!tr-u! ora , >scoadele Celui 4!tu!ecat tre#uie s se ascu!d, c-t de c-t. <re#uie s ai# de-a face i cu al'ii, cu stri!i sosi'i de pri! alte pr'i, care pot purta vor#a despre ce-au v.ut. 5ar (!tr-u! stuc li!i tit i i.olat de lume, u!de !u prea vi! stri!i... Ce loc mai #u! pe!tru o >scoad" : i de u!de tii tu !umele stora trei, 3rdeit$" <rei >scoade, di!tr-u! fu!d de lume. +rea multe tai!e tii, 7uflet de amar, prea multe sco'i di! m-!eca... mai ceva ca u! me!estrel. : 5ac u! om s-ar apuca s-'i povesteasc tot ce tie, (!l'ime, rspu!se pe dat cellalt, !-ar face dec-t s (!dru&e vrute i !evrute. 6iecare lucru e de folos !umai la timpul su. 5ar ascult ce-'i spu!, (!l'ime. ;a!d alH<$or, acest 5ra&o!, are rdci!i ad-!ci (! Fi!utul celor 5ou ;-uri. : 6als 5ra&o!J spuse apsat ,iall, iar 3rdeit$ se plec. : 6ire te, (!l'ime. ?-a luat &ura pe di!ai!te. 5i!tr-odat, ,iall ( i ddu seama c 3rdeit$ mototolea dese!ul (! pum!. C$ipul (i rmsese !etul#urat, (! afar de .-m#etul pie.i , (!s m-i!ile i se tot

(!cle tau, !ervos, pe foaia de per&ame!t. : 3pre te-teJ (i poru!ci, smul&-!du-i dese!ul i !ete.i!du-l cum putu mai #i!e. ,u am la (!dem-! prea multe portrete ale omului stuia. ,u-'i (!&dui s le distru&i. +ictura se ptase aproape (! (!tre&ime. +este pieptul t-!rului se (!ti!dea o ruptura, (!s c$ipul, ca pri! mi!u!e, rmsese !eati!s. : >ertare, (!l'ime, spuse 3rdeit$ cu eter!ul su .-m#et, fc-!d o plecciu!e. =rsc >scoadele. ,iall se uit lu!& la c$ipul dese!at. D;a!d alH<$or, di! Fi!utul celor 5ou ;-uri.E : C-!d se topesc .pe.ile, poate c va tre#ui s ticluim ceva pe!tru oame!ii de pe-acolo. Ci!e tie. : Cum dore te (!l'imea <a, rspu!se !etul#urat 3rdeit$. Carridi! str#tea cu pa i mari coridoarele 6ortre'ei. )ra at-t de (!cru!tat (!c-t cei pe care-i (!t-l!ea (l ocoleau. 3ricum, !u erau mul'i care s vrea s stea la discu'ii cu 5escle ttorii. 7lujitorii care aler&au de colo colo, cu tre#uri, (!cercau s se fac u!a cu pere'ii de piatr, i c$iar ofi'erii, cu !odurile lor aurii pe ma!tie, o apucau pe coridoare ltural!ice, .ri!du-i c$ipul. 9ju!s la (!cperile sale, ddu u a de perete, apoi o tr-!ti. %ederea covoarelor fi!e di! <ara#o! i <ear, (! to!urile lor i!te!se de ro u, auriu i al#astru, a o&li!.ilor cur#ate di! >llia!, a foi'ei aurii de pe masa fi!a di! mijlocul (!cperii, la care u! me ter di! /u&ard lucrase aproape u! a! de .ile, !u-i mai fcur !ici o plcere. ?ai c !u le v.u. : 7$ar#o!J stri&, dar slujitorul care ar fi tre#uit s se afle acolo, ara!j-!du-i (!cperile, i care, de o#icei, aprea imediat, !u era !icieri. 9rde-te-ar /umi!a, 7$ar#o!J =!de e ti" 5i! col'ul oc$iului, .ri o mi care i se (!toarse pe clc-ie, pre&ti!du-se s-l acopere de #lesteme. 4!s uit de ele, de (!dat ce ?2rdraalul mai fcu u! pas ctre el, cu mi cri &ra'ioase, ca de arpe. /a trup prea om, i (!c u!ul !u foarte .drav!, dar orice asem!are (!ceta aici. +urta $ai!e i o ma!tie !e&re ca !oaptea, care !ici !u se mi cau (! timp ce p ea. +ri!tre falduri, pielea sa al# ca laptele prea i mai livid. i !u avea oc$i. +rivirea sa de tai! (l umplu de

&roa.a pe Carridi!, ca pe at-'ia al'ii (!ai!tea lui. : Ce..., (!cepu acesta, apoi se opri s- i ume.easc #u.ele, (!cerc-!d s- i re&seasc to!ul !ormal al vocii. Ce faci aici" i.#uti s (!&aime * i tot mai ascu'it ca de o#icei8 #u.ele 0umate-3mului se str-m#ar (!tr-u! .-m#et. : =!de este um#ra, acolo su!t i eu, .ise, cu u! &las ca fo !etul u!ui arpe pri!tre fru!.e. i stau mereu cu oc$ii pe cei care m slujesc. : )u (l slujesc pe... 5ar (! va!. Cu mare &reutate, Carridi! ( i (!toarse privirea de la fa'a aceea !eted, palid, moale, i se rsuci pe clc-ie. 4l str#tu u! fior * sttea cu spatele la u! ?2rdraal. 4! o&li!da aflat pe perete, (! fa'a lui, totul se vedea limpede * totul, dar !u i +ieritul, care aprea ca o pat de cea'. ,u era ci!e tie ce (!curajare, (!s oricum era mai #i!e dec-t s-i (!fru!te privirea. Alasul lui Carridi! se (!tri pu'i!. : )u (l slujesc pe..., (!cepu iar i, i iar i se (!trerupse, ami!ti!du- i u!de se afla. 4! i!ima 6ortre'ei /umi!ii. 3rice .vo! despre oaptele pe care avea de &-!d s le lase s-i scape de pe #u.e l-ar fi dat (! puterea celor di! 1ra'ul /umi!ii. 5ac l-ar fi au.it, p-! i cel mai !e(!sem!at di!tre Copii l-ar fi culcat la pm-!t. )ra si!&ur cu ?2rdraalul, i poate cu 7$ar#o! * D=!de-o fi, #lestematul"E 9r fi fost #i!e s mai fie ci!eva care s (!fru!te privirea 0umate-3mului, c$iar dac dup aceea ar fi tre#uit s scape de el * i tot co#or( vocea. 4l slujesc pe ?arele 7tp-! al (!tu!ericului, la fel ca ti!e. 9m-!doi (l slujim. : 5ac preferi a a, r-se ?2rdraalul, fc-!du-l s se (!fioare p-! (! mduva oaselor. 3ricum, vreau s tiu ce cau'i aici, i de ce !u e ti (! esul 9lmot$" : 7e!iorul Cpita! Coma!da!t mi-a poru!cit s vi!. : +oru!cile 7e!iorului Cpita! Coma!da!t su!t vor#e (! v-!t, uiera ?2rdraalul. 9r fi tre#uit s-l &se ti pe omul !umit ;a!d alH<$or i s-l omori. ?ai presus de toate, asta tre#uia s faciJ 5e ce !u te supui" Carridi! rsufl ad-!c. +rivirea care-i sfredelea spi!area prea u! cu'it crest-!du-i pielea.

: 7-au... sc$im#at lucrurile, i !u mai am at-ta putere ca (!ai!te. =! .&omot aspru i (!fu!dat (l fcu s (!toarc oc$ii. ?2rdraalul ( i plim#a o m-! pe t#lia mesei. 5i! u!&$ii i se (!l'au firi oare de fum. : ,u s-a sc$im#at !imic, omule. Fi-ai (!clcat jurmi!tele care te le&au de /umi! i ai rostit altele, crora tre#uie s li te supui. Carridi! tresri, v.-!d a!'urile ad-!ci care #r.dau lem!ul lefuit, i (!&$i'i (! sec. : ,u (!'ele&. 5e ce, di!tr-odat, e at-t de importa!t s-l omor" Credeam c ?arele 7tp-! voia s-l foloseasc. : 4mi pui (!tre#ri" 9r tre#ui s-'i smul& lim#a. <rea#a ta !u e s (!tre#i, sau s (!'ele&i, ci s te supui. ?ai ceva ca u! c-i!e. ?car asta pricepi" 7us, c-i!e, sluje te-'i stp-!ulJ <eama fcu loc m-!iei, iar m-!a lui Carridi! se (!drepta ctre old, (!s sa#ia !u se afla acolo, ci .cea (! (!cperea alturat, u!deo lsase c-!d plecase ctre +edro! ,iall. ?2rdraalul se mi c mai iute dec-t o viper. Carridi! desc$ise &ura s urle, c-!d m-!a acestuia se (!clet pe (!c$eietura lui, strivi!d-o8 oasele se frecar u!ul de altul, fc-!du-l s simt fiori de durere pe #ra' (! sus. 4!s stri&tul !u-i scp de pe #u.e, cci cealalt m-! a +ieritului (l apuc de #r#ie i-l sili s str-!& di! flci. 7e (!l' pe v-rfuri, apoi se sim'i ridicat de la pm-!t. Aem-!d (!fu!dat, se #l#!ea (! str-!soarea ?2rdraalului. : 9scult, omule. 9i s-l &se ti pe t-!rul acela i ai s-l omori c-t po'i de iute. 7 !u cre.i c m po'i (! ela. ?ai su!t i al'i... copii... care s-mi spu! dac (!cerci a a ceva. i iat i u! im#old. 5ac ;a!d alH<$or !u piere (! mai pu'i! de o lu!, am sa iau pe ci!eva di! s-!&ele tu. 6iu, fiic, sor, u!c$i. ,-ai s tii pe ci!e, p-! c-!d acela !u va muri (! c$i!uri. 5ac mai trece (!c o lu!, am s iau pe altci!eva i a a mai departe. >ar c-!d !-ai mai rmas dec-t tu, dac alK<rior !-a murit (!c, am s te duc de-a dreptul (! 7$a2ol A$ul, spuse, i .-m#i. 3 s-'i ia a!i de .ile s mori, omule. 9cum pricepi" Carridi! scoase u! su!et, !ici &eamt, !ici sc-!cet. > se pru c &-tul sttea s i se rup. ;-!ji!d, ?2rdraalul (l aru!c c-t colo,

i.#i!du-l de perete. C.u pe u! pre , !ucit i rmase acolo cu fa'a (! jos, (!cerc-!d s- i recapete suflul. : +ricepi, omule" : <e... te ascult i m supu!, i.#uti Carridi! s rosteasc, cu fa'a (!fu!dat (! covor. ,u ve!i !ici u! rspu!s. Clipi!d de durere, (!toarse capul. 4!cperea era &oal. /e&e!da spu!ea c 0umate3ame!ii clreau um#rele ca pe !i te cai, iar c-!d se (!torceau pe-o parte, dispreau. ,ici u! .id !u-i putea opri. Carridi! sim'i c-i ve!ea s pl-!&. 7e propti (! #ra'e, #lestem-!d fiorii de durere de la (!c$eietura. = a se desc$ise i 7$ar#o! i!tra (! &ra# * u! om (!desat, cu u! co pe #ra'. 7e opri s-l priveasc. : 7tp-!e, ai p'it ceva" >art-m c !u am fost aici, dar am plecat s cumpr fructe pe!tru... Cu m-!a !evtmat, Carridi! lovi co ul, aru!c-!du-i-l di! m-!, apoi (l plmui .drav!8 merele .#-rcite, de iar!, se rsp-!dir pe podea. : >ertare, stp-!e, #-i&ui 7$ar#o!. : 9du $-rtie, pa! i cer!eal, r-!ji Carridi!. ;epede, prostuleJ <re#uie s trimit poru!ci. D5ar ce soi" Ce soi"E 4! timp ce 7$ar#o! se &r#ea s-i dea ascultare, el se uit lu!& la a!'urile di! t#lia mesei i se (!fior.

CAP%TOLUL & A'!e(!area ;oata <impului se (!v-rte te, %-rstele vi! i trec, ls-!d (! urm ami!tiri care devi! le&e!d, apoi se presc$im# (! mituri i su!t de mult uitate c-!d %-rsta se (!toarce, (!tr-o %-rst, !umit de u!ii 9 <reia %-rst, o %-rst care va s vi!, o %-rst de mult trecut, v-!tul (!cepu s sufle (! ?u!'ii de ,e&ura. %-!tul !u era (!ceputul, (!v-rtirea ;o'ii <impului !u are !ici (!ceput, !ici sf-r it. 5ar era u! (!ceput. %-!tul matura vile ad-!ci, vi al#astre de la !e&ura de dimi!ea' care struia (!c (! aer, u!ele (mpdurite cu co!ifere, altele &ola e, u!de cur-!d aveau s rsar flori sl#atice i iar#. uiera pri!tre rui!ele i mo!ume!tele .dro#ite, pe jumtate (!&ropate (! pm-!t, uitate aidoma celor care le .idiser. 7e t-!&uia pri!tre trectorile di!tre piscurile acoperite cu .pada care !u se topea !iciodat. ,ori &ro i (!co!jurau v-rfurile mu!'ilor, a a (!c-t .pada i mar&i!ile .dre!'uite ale !orilor al#i se co!topeau. 0os, iar!a se dusese sau era pe duc, (!s aici, la (!l'ime, era (!c (! toi, acoperi!d pov-r!i urile mu!telui cu petice mari i al#e. ,umai co!iferele mai aveau fru!.e, restul ramurilor erau despuiate, profil-!du-se maro!iu sau ce!u iu pe st-!cile i pe pm-!tul (!c !etre.it la via'. ,u se au.ea !ici u! alt su!et (! afar de rafalele de v-!t. Fi!utul prea c a teapt. C a teapt s se (!t-mple ceva. +erri! 92#ara ( i opri calul (!tr-u! p-lc de pi!i i alte soiuri de #ra.i8 se (!fior de fri& i ( i trase ma!tia cptu ita cu #la!a (! jurul trupului c-t de #i!e putu, dat fii!d c avea u! arc (!tr-o m-! i o secure la ci!&toare. )ra o secure #u!, cu ti ul di! o'el, (! form de semilu!8 +erri! suflase (! foaie (! .iua (! care o furise jupa!ul /u$$a!. %-!tul (i umfl ma!tia, smuci!du-i &lu&a de pe prul c-rlio!'at i .#urlit, i (i trecu pri! surtuc8 ( i mi ca de&etele (! ci.me ca s i le (!cl.easc i se foi (! aua (!alt, dar !u se &-!dea la fri&. =it-!du-se la cei ci!ci tovar i de drum, se (!tre# dac i ei sim'eau acela i lucru. ,u acea a teptare pe!tru care fuseser trimi i aici, ci

mai mult dec-t at-t. <rparu, calul lui, se .#ucium i ( i rsuci capul (! toate pr'ile. 4 i !umise a a mur&ul pe!tru picioarele lui iu'i, (!s acum <rparu prea c simte !eli!i tea i !er#darea clre'ului. D?am sturat s tot a teptam, s tot stm a a, (! vreme ce ?oirai!e !e 'i!e ca-!tr-u! cle te. 9rde-le-ar focul pe femeile 9es 7edaiJ C-!d o s se termi!e"E 6r s se &-!deasc, adulmeca v-!tul. ?irosea a cai, a oame!i i a sudoare ome!easc. =! iepure trecuse pri!tre acei copaci !u cu mult timp (! urma, &o!it de fric, (!s vulpea care era pe urmele lui !u (l ucisese acolo. 4 i ddu seama ce fcea i se opri. D9 fi cre.ut c o s mi se (!fu!de !asul de la v-!tul sta.E 9proape c (i prea ru c !u se (!t-mplase a a. Di atu!ci !ici !-a lsa-o pe ?oirai!e s m ajute.E Ceva (l frm-!ta. 4 i alu!& (!s aceste &-!duri. ,u le pome!i !imic tovar ilor si. Ceilal'i ci!ci #r#a'i stteau (! a, cu arcurile la (!dem-!, cercet-!d at-t cerul, c-t i costi ele cu ar#ori r.le'i. +reau !etul#ura'i de v-!tul care le umfla ma!tiile ca pe !i te flamuri. 5easupra umrului fiecruia se i'eau plselele u!ei s#ii pe!tru dou m-i!i. %ederea capetelor lor &oale, rase, i a smocurilor de pr di! cre tet (l fcu pe +erri! s se .&ri#uleasc i mai tare. +e!tru ei, era deja primvar. 3rice urm de sl#iciu!e pe care ar fi putut-o arta fusese (!lturat cu #rutalitate. )rau di! 7$ie!ar, di! Fi!uturile de la Iotar, aflate de-a lu!&ul ?a!ei +ustiitoare, locul u!de trolocii se puteau ivi (! orice clip, i c$iar i !e&u'torii sau fermierii erau u!eori sili'i s pu! m-!a pe sa#ie sau pe arc. >ar ace ti #r#a'i !u erau fermieri, ci solda'i aproape di! clipa (! care se !scuser. =!eori se mira c (i artau at-ta respect i c (i ddeau ascultare, de parc ar fi cre.ut c avea u! drept special, c tia lucruri pe care ei !u le cu!o teau. D7au poate c e doar di! prici!a priete!ilor meiE, ( i spuse el cu amrciu!e. ,u erau !ici la fel de (!al'i ca el, !ici la fel de voi!ici * ca urmare a a!ilor de uce!icie (! fierrie, avea umerii la'i i #ra'ele de dou ori mai &roase dec-t ale #r#a'ilor o#i !ui'i *, dar (!cepuse s se rada (! fiecare .i ca s !u-i mai aud fc-!d &lume pe seama ti!ere'ii lui. Alume priete!oase, (!s tot suprtoare. ,u voia

s aduc vor#a despre impresia pe care o avea, cci precis ar fi fost luat (! .eflemea. <resri!d, +erri! ( i aduse ami!te c tre#uia s stea i el de straja. Cercet s&eata di! arc i se uit iscoditor (! valea care co#ora spre apus, tot lr&i!du-se, la pm-!tul presrat cu f- ii late i str-m#e de .pad, rm i'ele ier!ii. Copacii risipi'i ici i colo ( i (!ti!deau spre cer cre!&ile (!c &ola e, dar pe pov-r!i uri i pe fu!dul vii erau pi!i i ar#u ti, #ra.i i laur-de-mu!te, u!de puteai &si adpost. ,ime!i (!s !u aju!&ea acolo fr o 'i!t a!ume. ?i!ele erau toate departe, spre mia..i, sau c$iar mai spre mia.!oapte, iar oame!ii credeau c aducea &$i!io! s str#a'i ?u!'ii de ,e&ur i pu'i!i se (!cumetau s ptru!d acolo. 3c$ii lui +erri! sclipir precum aurul lustruit. 7e!.a'ia aju!se de !edomolit. ,uJ +utea s !u o #a&e (! seam, dar a teptarea !u disprea. )ra ca i cum s-ar fi le&!at deasupra u!ei prpstii. Ca i cum totul s-ar fi le&!at. 7e (!tre# dac !u cumva (i p-!dea ceva ru. +oate c eBista o cale s afle. 4! astfel de locuri, u!de oame!ii !u ve!eau dec-t arareori, erau aproape (!totdeau!a lupi. 4 i alu!& acest &-!d (!ai!te s (l duc p-! la capt. D) mai #i!e s !u tiu. ) mai #i!e a a.E ,u erau !umero i, dar aveau cerceta i i, dac era (!tr-adevr ceva acolo, aveau s-i dea de urm. D9sta e fierria mea8 o s m ocup de ea, i-o s-i las pe ei s se ocupe de a lor.E 9vea vederea mai ptru!.toare dec-t ceilal'i, a a c (l .ri cel di!t-i pe clre'ul care sosea di!spre <ara#o!. C$iar i pe!tru el, clre'ul !u era dec-t u! pu!ct de culori apri!se, croi!du- i drum pri!tre copacii di! deprtare, acum ivi!du-se, acum dispr-!d. D=! cal #l'at, ( i spuse. )ra i vremea.E 5esc$ise &ura s (i vesteasc ve!irea * avea s fie o femeie8 to'i clre'ii di!ai!te fuseser femei * c-!d ?asema murmur pe !ea teptateC DCor#ulJE, ca u! #lestem. +erri! (!l' capul. 3 pasre mare i !ea&r se rotea (! cerc deasupra copacilor, la !ici o sut de pa i de ei. +oate c era (! cutarea vreu!ui st-rv pri! .pada sau a vreu!ui mic a!imal, dar +erri! !u voia s ri te. +e ei !u prea s-i fi v.ut, (!s avea s o .reasc !umaidec-t pe clrea'a ce se apropia. 4! clipa (! care ddu

cu oc$ii de cor#, ridic arcul, (l (!ti!se * pe!ele ati!&-!du-i o#ra.ul, urec$ea * i slo#o.i s&eata, totul di!tr-o si!&ur mi care. 4 i ddu va& seama de .#-r!-itul cor.ii, dar lu ami!te doar la pasrea !ea&r. 5eodat, cor#ul se rsuci (!tr-u! v-rtej de pe!e !e&re ca !oaptea, lovit de s&eata lui, i se pr#u i la pm-!t, (! vreme ce alte dou s&e'i se av-!tau spre locul u!de fusese. Cu arcurile pre&tite, ceilal'i solda'i scrutar cerul ca s se (!credi!'e.e c !u mai era i altul. : <re#uie s spu! mai departe, (!tre# +erri! (!ceti or, sau doar... vede... ceea ce vede pasrea" i-ar fi dorit s !u fie au.it, (!s ;a&a!, cel mai t-!r di!tre solda'ii di! 7$ie!ar, cu mai pu'i! de .ece a!i mai mare dec-t el, (i rspu!se, (! timp ce pu!ea alt s&eat (! arcC : <re#uie s spu!. 5e o#icei, u!ui 0umate-3m. 4! Fi!uturile de la Iotar erau o pu.derie de cor#i8 !ime!i !u cute.a s cread c !u erau dec-t !i te simple psri. : +e /umi!, dac ?u c->!im ar fi v.ut ce au v.ut cor#ii, am fi murit cu to'ii (!ai!te s aju!&em la mu!'i. ;a&a! vor#ea !epstor8 pe!tru u! soldat di! 7$ie!ar, era ceva c-t se poate de o#i !uit. +erri! se .&ri#uli, !u de la fri&, i, u!deva (! strfu!durile mi!'ii sale, ceva m-r-i la moarte. ?u c->!im. ,ume diferite (! 'i!uturi diferite * 6oc-!-%. i ?a!-!-6ru!.e, 7tp-!-pe-Aroap i +storul-,op'ii * i peste tot +ri!tele ?i!ciu!ii i Cel 4!tu!ecat, toat lumea feri!du-se s-i rosteasc !umele adevrat i s (i atra& ate!'ia. Cel 4!tu!ecat se slujea adesea de cor#i i de ciori, i de o#ola!i (! ora e. +erri! scoase o alt s&eat di! tol#a de la old, care fcea perec$e cu securea de pe partea cealalt. : ) el c-t u! cioma&, .ise ;a&a! admirativ, aru!c-!d o privire la arcul lui +erri!, te sluje te #i!e. ,u a vrea s vad ce (i face u!ui om (! armur. 7olda'ii di! 7$ie!ar !u purtau acum dec-t !i te .ale su#'iri pe su# surtucele lor simple, (!s de o#icei luptau (! armura, i oame!i, i cai. : ) prea lu!& dac e ti clare, .ise ?asema dispre'uitor. Cicatricea triu!&$iular de pe o#ra.ul lui smead (i sc$imo!osi i mai

mult r-!jetul #atjocoritor. 3 plato #u! va 'i!e piept c$iar i celei mai puter!ice s&e'i, dac !u este tras de aproape, iar dac !u i.#ute ti di! prima, du ma!ul tu ('i va scoate mru!taiele. : 9i dreptate, ?asema. ;a&a! se mai desti!se pu'i!, cci cerul era &ol. Cor#ul fusese de #u! seam si!&ur. Cu arcul sta di! Fi!utul celor 5ou ;-uri, #!uiesc c !u tre#uie s stai a a de aproape. ?asema desc$ise &ura. : ?ai tac-v flea!caJ se rsti =!o. Cu cicatricea lu!& de pe o#ra.ul st-!& i oc$iul lips, trsturile lui erau aspre, c$iar i pe!tru u! soldat di! 7$ie!ar. 5o#-!dise u! petic vopsit pe!tru oc$i (! drumul lor de toam! pri! mu!'i8 u! si!&ur oc$i (!cru!tat pe u! fo!d ro u apri!s !u (i (!dulcea cu !imic c$ipul. 5ac !u v st mi!tea la ce ave'i de fcut, o s am eu &rij s v pu! de straj ast-sear ca s v mai potoli'i. ;a&a! i ?asema tcur su# privirea lui cru!t. /e mai aru!c o ultim cuttur fioroas care i se terse de pe fa' c-!d se (!toarse spre +erri!. 9i .rit ceva" <o!ul (i era ceva mai ar'&os dec-t ar fi fost cu o cpete!ie !umita de ;e&ele di! 7$ie!ar sau de 7e!iorul di! 6al 5ara, dar di! &lasul lui se &$icea c era &ata s fac tot ce ar fi propus +erri!. 7olda'ii di! 7$ie!ar tiau c-t de ptru!.toare (i era vederea, (!s preau s ia acest lucru ca de la si!e (!'eles, la fel ca i culoarea oc$ilor si. ,u tiau totul, !ici mcar jumtate, dar (l acceptau a a cum era. Cum credeau ei c era. +reau s accepte totul i orice. D/umea se sc$im#aE, .iceau ei. ;o'ile !orocului i sc$im#rii se (!v-rteau mereu. 5ac u! #r#at avea oc$ii de o culoare p-! atu!ci !emai(!t-l!it, ce mai co!ta" : %i!e, .ise +erri!. 9r tre#ui s o ve.i acum. 9colo. 9rat cu de&etul, iar =!o se uit (!tr-acolo, cu oc$iul #u! mijit, i, (! cele di! urm, ddu di! cap, (!doit. : ) ceva ce mi c. 9l'i solda'i ddur la r-!dul lor di! cap i murmurar ceva. =!o (i privi cu asprime i se apucar s cercete.e di! !ou cerul i mu!'ii. 5eodat +erri! ( i ddu seama ce (!sem!au culorile vii de pe clrea'a (!deprtat. : ) di! semi!'ia +ri#e&ilor, spuse el, tresri!d. ,ime!i altci!eva

!u se (m#rca (! culori at-t de apri!se i at-t de amestecate. 6emeile peste care dduser u!eori i pe care le clu.iser i mai (! ad-!cul mu!'ilor fuseser de toate felurileC o cer etoare (! .dre!'e care mer&ea pe jos pri!tr-o furtu! de .pad8 o !e&u'toare si!&ur care ducea u! ir de cai (!crca'i cu poveri8 o doam! (!ve m-!tat (! mtsuri i #l!uri fi!e, cu $'urile calului #l'at (mpodo#ite cu ciucuri ro ii i cu aua poleit cu aur. Cer etoarea pleca mai departe cu o pu!& cu ar&i!t * mai mult dec-t ( i permiteau s dea, dup prerea lui +erri!, p-! c-!d doam!a le ls o pu!& i mai mare cu aur. 6emei de toate co!di'iile, toate si!&ure, di! <ara#o!, A$ealda!, i c$iar 9madicia. 4!s !u se a teptase s vad o femeie di! !eamul <uat$aHa!. : 3 !e!orocit de 7poitoare" eBclama =!o. Ceilal'i se artar la fel de mira'i. ;a&a! clti! cu putere di! cap. : +ri#e&ii !u s-ar amesteca (! a a ceva. 6ie !u e +ri#ea&, fie !u e cea cu care tre#uie sa !e (!t-l!im. : +ri#e&ii, mormi ?asema. ,i te la i. =!o str-!se tare di! oc$iul #u!8 asta i oc$iul ro u pictat pe petic (i ddeau o (!f'i are fioroas. : /a i, ?asema" (!tre# el (!ceti or. 5ac ai fi femeie, tu ai avea curajul s vii p-! aici, si!&ur i !e(!armat" )ra !e(!doiel!ic !e(!armat dac era di! semi!'ia <uat$aHa!. ?asema !u .ise !imic, (!s cicatricea de pe c$ipul lui era (!ti!s i palida. : 9rde-m-ar, !-a face a a ceva, rspu!se ;a&a!. i pu! rm a& c !ici tu !u !e-ai (!cumeta, ?asema. ?asema trase de u! col' al ma!tiei i ridica privirea spre cer. =!o puf!i. : ?-!ctorul la de st-rvuri era si!&ur, mormi el. >apa flocoas i #l'at se apropie (!cet, (!ai!t-!d cu luare-ami!te pe pm-!tul curat di!tre f- iile de .pad. 6emeia cu $ai!e viu colorate se opri s se uite la ceva de pe jos, apoi ( i trase &lu&a de la ma!tie i mai pe oc$i i ( i (m#oldi iapa. DCor#ul, ( i spuse +erri!. ,u te mai uita la pasrea aia i vi!o (!coace, femeie. +oate c ai adus

vor#a care s !e scoat de aici. 5ac ?oirai!e are de &-!d s !e lase s plecm p-! la primvara. 9rde-o-ar foculJE 3 clip !u tiu precis dac se &-!dea la femeia 9es 7edai sau la +ri#ea& care !u prea s se &r#easc deloc. 5ac 'i!ea drumul pe care era, avea s treac la mai #i!e de trei.eci de pa i de desi . Cu oc$ii a'i!ti'i (! fa', femeia !u ddea !ici u! sem! c i-ar fi .rit pri!tre copaci. +erri! ( i (mpu!se armsarul cu clc-iele, iar mur&ul fcu u! salt (!ai!te, a.v-rli!d .pada cu copitele. 4! spatele lui, =!o poru!ci cu voce joasC : 4!ai!teJ <rparu str#tuse deja jumtate di! dista!'a care (l despr'ea de femeie c-!d aceasta pru s-i o#serve (! sf-r it i str-!se $'ul, opri!du- i iapa. 4i privi cum se a ea. (! fa'a ei. 5i! cau.a #roderiei de u! al#astru care ('i lua oc$ii, ma!tia ei ro ie era i mai 'iptoare. ,u era t-!r * prul care (i ie ea de su# &lu& era (!spicat cu fire al#e * dar !u era .#-rcit la fa'. 7e (!cru!t (!s v.-!du-le armele. Cu toate acestea, !u prea s se fi speriat di! prici!a acestor #r#a'i (!arma'i (!t-l!i'i (! creierii mu!'ilor. ,ici !u mirosea a team. D4!cetea.JE ( i .ise +erri!. 4 i (!dulci &lasul, ca s !u o (!spim-!te. : ,umele meu este +erri!, dra& jup-!eas. 5ac ai !evoie de ajutor, o s fac tot ce (mi st (! puteri. 5ac !u, du-te cu /umi!a. 4!s, dac !u cumva i-au sc$im#at +ri#e&ii o#iceiurile, e ti departe de cru'ele celor di! semi!'ia dumitale. 6emeia (i cercet pe to'i pre' de o clip, (!ai!te s (!ceap s vor#easc. 3c$ii cprui (i erau #l-!.i, ceea ce !u era de mirare la ci!eva di! !eamul <uat$aHa!. : Caut... o femeie. ovise !umai pu'i!, dar era destul. ,u cuta orice femeie, ci o femeie 9es 7edai. : 9re u! !ume, dra& jup-!eas" (!tre# +erri!. 6cuse asta de prea multe ori (! ultimele lu!i ca s mai ai# !evoie de u! rspu!s, dar !u se tia !iciodat. : 7e !ume te... =!eori, i se spu!e ?oirai!e. +e mi!e m c$eam

/e2a. +erri! ddu di! cap. : 3 s te ducem la ea, jup-!eas /e2a. 9vem focuri la care s !e (!cl.im i, dac avem !oroc, i m-!care cald. 5ar !u por!i !umaidec-t. Cum !e-ai &sit" ?ai (!tre#ase i (!ai!te, de fiecare dat c-!d ?oirai!e (i trimitea vor# s a tepte (!tr-u! a!umit loc, o femeie care tia ea c avea s vi!. ;spu!sul avea !e(!doiel!ic s fie acela i ca (!totdeau!a, (!s tre#uia s pu! aceast (!tre#are. /e2a ridic di! umeri i spuse oviel!icC : tiam... c dac o iau pe aici, o s m &seasc ci!eva care s m duc la ea. +ur i simplu... tiam. 9m ve ti pe!tru ea. +erri! !u o descusu. 6emeile !u-i de.vluiau dec-t lui ?oirai!e ve tile pe care le aduceau. D>ar femeia 9es 7edai !u !e .ice dec-t ce vrea ea.E C.u pe &-!duri. 6emeile 9es 7edai !u mi!'eau !iciodat, dar oame!ii socoteau c adevrul spus de ele !u era (!totdeau!a adevrul pe care (l credeai. D9cum e prea t-r.iu s (mi fac astfel de &riji.E : +e aici, jup-!eas /e2a, .ise el, art-!d spre mu!te. 7olda'ii di! 7$ie!ar, cu =!o (! fru!te, se (!colo!ar (! spatele lor c-!d (!cepur s urce. Cei di! Fi!uturile de la Iotar cercetau (! co!ti!uare at-t cerul, c-t i pm-!tul, iar ultimii doi di! ir luau ami!te la ce lsau (! urm. 3 vreme clrir (! tcere8 !u se au.ea dec-t .&omotul copitelor cailor, u!eori sc-r'-i!d pe o f- ie de .pad, alteori a.v-rli!d cu pietricele (! jur c-!d traversau por'iu!i &oale. 5i! c-!d (! c-!d /e2a se uita pe furi la +erri!, la arc, la secure, la c$ipul lui, (!s !u vor#ea. +erri! se foia st-!je!it i se ferea s o priveasc. 4!totdeau!a (!cerca s !u dea oame!ilor oca.ia de a-i .ri oc$ii. 4! cele di! urm spuseC : ?-am mirat s vd pe ci!eva di! semi!'ia +ri#e&ilor, date fii!d credi!'ele voastre. : <e po'i (mpotrivi rului fr s faci ru la r-!dul tu. 6emeia vor#i cu simplitatea celui care d &las u!ui adevr !e(!doiel!ic. +erri! mormi ceva, iritat, dup care se &r#i s ( i ceara scu.e.

: 5e ar fi a a cum .ici, jup-!eas /e2a. : %iole!'a se rsfr-!&e i asupra celui care o prici!uie te, spuse /e2a li!i tit. 5e aceea fu&im de cei care !e fac ru * ca s !e ferim de ei, dar i ca s !u (i lsm s ( i fac si!&uri ru. 5ac !e folosim de viole!' ca s !e (mpotrivim rului, cur-!d vom aju!&e aseme!ea celor cu care !e luptm, (!fru!tm =m#ra cu puterea credi!'ei !oastre. +erri! !u se putu a#'i!e s !u puf!easc #atjocoritor. : 0up-!eas, !djduiesc s !u tre#uiasc vreodat s (!fru!'i trolocii cu puterea credi!'ei dumitale. 7#iile lor te vor !imici (!tr-o clipit. : ?ai #i!e s mori dec-t s... 4!cepu /e2a, dar furia (l fcu pe +erri! s o (!trerup. )ra furios pe faptul c femeia !u (!'ele&ea. c prefera s moar dec-t s fac ru cuiva. : 5ac fu&i, o s te urmreasc i o s te ucid, i o s te m!-!ce. 7au poate !ici !-o s a tepte p-! c-!d mori. 3ricum, vei muri, iar rul va (!vi!&e. i eBist i oame!i la fel de cru.i. >scoadele Celui 4!tu!ecat i al'ii. ?ult mai !umero i dec-t mi-a fi (!c$ipuit (! urm cu u! a!. 5ac ?a!tiile 9l#e $otrsc c voi, +ri#e&ii, !u p i'i (! /umi!, o s ve.i de ce folos ('i e puterea credi!'ei i dac o s te ajute s r-mai (! via'. 6emeia (l privi sfredelitor. : <otu i, !ici tu !u e ti mul'umit de armele tale. 5e u!de tia" 5du di! cap, !emul'umit, scutur-!d di! parul .#urlit. : Creatorul a furit lumea, murmur, !u eu. )u tre#uie s triesc c-t mai #i!e (! lumea aceasta, a a cum e. : Ce trist e ti, pe!tru ci!eva at-t de t-!r, .ise /e2a cu #l-!de'e. 5e ce e ti at-t de trist" : 9r tre#ui s stau de straj, !u de vor#, se rsti +erri!. ,-o smi mul'ume ti dac te fac s te rtce ti. 4i ddu pi!te!i calului, lu-!d-o (!ai!te ca s (mpiedice orice alt discu'ie, dar sim'ea c femeia se uit (!c la el. D<rist" ,u su!t trist, doar c... +e /umi!, !u tiu. 9r tre#ui s eBiste i alt cale, at-ta tot.E 7im'i iar o um#r de !eli!i te, dar, tot cut-!d s !u o #a&e (!

seam pe /e2a, !u lu ami!te !ici la asta. =rcar pov-r!i ul mu!telui i co#or-r de cealalt parte, trec-!d pri!tr-o vale (mpdurit, pe fu!dul creia cur&ea molcom u! p-r-u lat, (! care caii i!trar p-! la &e!u!c$i. 4! deprtare, (! coasta u!ui mu!te fuseser cioplite dou siluete uria e. =! #r#at i o femeie, i se pru lui +erri!, de i erau tocite de v-!t i de ploi. C$iar i ?oirai!e preti!dea c !u tia pe ci!e (!f'i au sau c-!d fuseser sculptate. ?ici pstrvi i al'i pe ti ori se fereau di! calea copitelor cailor, s&e'i ar&i!tii (! apa limpede. 3 cprioar care p tea ( i (!l' capul, ovi o clip v.-!d oame!ii care ie eau clare di! p-r-u, apoi fu&i pri!tre copaci, iar o pisica mare de mu!te, cu du!&i &ri i pete al#e, pru s se iveasc di! pm-!t, tul#urat di! p-!da ei. 9ru!c o privire spre cai, apoi, d-!d scurt di! coad, dispru dup cprioar. 4!s (! rest !u se prea vedeau urme de via'. 5oar c-teva psri coco'ate pe cre!&i sau scormo!i!d pri! pm-!t, acolo u!de se topise .pada. +este c-teva sptm-!i aveau s fie mai multe, dar deocamdat !u. ,u mai .rir al'i cor#i. )ra aproape sear c-!d +erri! (i co!duse pri!tre doi mu!'i cu pov-r!i uri a#rupte, cu piscurile (!.pe.ite (!vluite (! !ori. 9ju!ser la u! p-r-u mai mic ce se prvlea (! mici cascade peste pietrele ce!u ii. 3 pasre 'ip (!tr-u! copac, i o alta di! fa' (i rspu!se. +erri! .-m#i. =! ci!te.oi. +asre di! Fi!uturile de la Iotar. ,ime!i !u trecea pe aici fr s fie v.ut. 7e frec la !as i !u se uit la copacul de u!de se au.ise prima DpasreE. Crarea se (!&ust pe msur ce (!ai!tar pri!tre tufele pitice i rarii stejari !oduro i. +or'iu!ea de pm-!t drept de l-!& p-r-u deve!i at-t de str-mta, (!c-t a#ia (!cpea u! clre', iar p-r-ul (!su i se presc$im# (!tr-u! firicel peste care ar fi putut p i cu u uri!'a u! #r#at (!alt. +erri! o au.i pe /e2a (! spatele lui, murmur-!d. C-!d privi peste umr, femeia se uita (!&rijorat la pov-r!i urile a#rupte de o parte i de alta a p-r-ului. Copaci r.le'i se aplecau deasupra lor, parc st-!d s cad. 7olda'ii di! 7$ie!ar clreau !esti!&$eri'i, (!cep-!d (! cele

di! urm s se desti!d. 5eodat, (! fa'a lor se desc$ise o vale ad-!c (!tre mu!'i, cu mar&i!ile a#rupte, dar !u la fel de (!cli!ate precum defileul (!&ust pri! care tocmai trecuser. +-r-ul ( i avea o#-r ia (!tr-u! mic i.vor di! cellalt capt al vii. 3c$ii ptru!.tori ai lui +erri! deslu ir u! #r#at cu u! smoc de pr (! cre tet ascu!s pri!tre cre!&ile u!ui stejar di! st-!&a lui. 5ac (! loc de ci!te.oi s-ar fi au.it o &ai', !u ar fi fost si!&ur i !u le-ar fi fost a a de u or s ptru!d acolo. 3 m-! de solda'i ar fi putut apra trecerea c$iar i de o armat. 5ac ar fi ve!it o armat, o m-!a de oame!i ar fi tre#uit s (i fac fa'. +ri!tre copacii di! vale erau coli#e di! #u te!i, care !u se .reau dec-t dac priveai cu luare-ami!te, a a c, la prima vedere, cei care erau adu!a'i l-!& focurile de &tit preau fr adpost. 7e vedeau mai pu'i! de doispre.ece. >ar cei care !u se vedeau !u erau cu mult mai !umero i * +erri! tia acest lucru. Cei mai mul'i ( i (!toarser capetele spre ei c-!d au.ir caii, iar c-'iva le fcur cu m-!a. %alea era pli! de mirosul oame!ilor i al cailor, al m-!crii i al lem!elor care ardeau. 3 flamur al# i lu!& at-r!a moale de u! par (!alt. 3 siluet, (!alta c-t u! om i jumtate, sttea pe u! #u tea!, cufu!dat (!tr-o carte care prea mic (! m-i!ile sale uria e. 9te!'ia !u i se a#tu !ici o clip de la ceea ce citea, !ici mcar atu!ci c-!d cealalt persoa!a !eras (! cap stri&aC : 5eci a'i &sit-oJ Credeam c de data asta o s fi'i pleca'i toat !oaptea. )ra vocea u!ei femei ti!ere, dar care purta u! surtuc #r#tesc i pa!talo!i, iar prul (i era tu!s scurt. 3 rafala de v-!t mtur valea, umfl-!d ma!tiile i fc-!d s fluture flamura. 3 clip creatura pru purtata de v-!t. =! arpe cu patru picioare, cu sol.i aurii i al#a tri, cu o coama &al#e! ca de leu, cu ci!ci &$eare aurii la fiecare picior. 3 flamur de le&e!d. 3 flamur pe care cei mai mul'i !u ar fi recu!oscut-o de ar fi v.ut-o, dar de care s-ar fi temut de li s-ar fi spus ce era. +erri! le fcu tuturor cu m-!a i co#or( (! vale. : 6ii #i!e-ve!it (! ta#ra 5ra&o!ului ;e!scut, /e2aJ

CAP%TOLUL ) Sai*in 6emeia <uat$aHa! se uit cu c$ipul (mpietrit cum flamura se lsa la loc, apoi ( i (!drepta ate!'ia spre cei str-! i (! jurul focului. 7e uit cu luare-ami!te la cel care citea, cel care era o dat i jumtate c-t +erri! i de dou ori mai voi!ic. : 9ve'i u! 3&ier pri!tre voi. ,u m-a fi &-!dit... Clti! di! cap. =!de e ?oirai!e 7edai" ,u prea defel i!teresata de flamur. +erri! art spre coli#a &rosola! aflat (! cellalt capt al vii, coco'ata pe mar&i!ea a#rupt. +ere'ii i acoperi ul erau fcute di! #u te!i !ecur'a'i de coaj8 era cea mai (!cptoare di!tre toate, dar totu i !u foarte mare. 5oar at-t c-t s merite poate s fie !umita ca#a!. : 9ceea e coli#a ei. 9 ei i a lui /a!. /a! e 7trjerul ei. 5up ce #ei ceva cald... : ,u. <re#uie s vor#esc cu ?oirai!e. +erri! !u se art surpri!s. <oate femeile care ve!eau acolo struiau s vor#easc !umaidec-t cu ?oirai!e, si!&ure. %e tile pe care ?oirai!e le (mprt ea cu ei preau cel mai adesea lipsite de (!sem!tate, dar fiecare femeie se purta aseme!ea u!ui v-!tor care vrea s pri!d ultimul iepure di! lume pe!tru a- i $r!i familia care (i moare de foame. /e2a co#or( di! a i (i ddu $'urile lui +erri!. : 9i &rij s fie $r!it, te ro&. ?-!&-ie #otul iepei #l'ate. +iesa !u e o#i !uit s mear& pri! locuri a a de $opuroase. : ,u prea avem !utre', .ise +erri!, dar o s-i dm ce putem. /e2a ddu di! cap i por!i &r#it s urce spre coli#a lui ?oirai!e, fr s mai scoat o vor#, sume'i!du- i poalele fustei verde apri!s i cu ma!tia ro ie #rodat cu al#astru flutur-!d (! spatele ei. +erri! se ddu i el jos di! a, sc$im#-!d c-teva cuvi!te cu #r#a'ii care ve!ir s ia caii. 4i ddu arcul celui care (l lu pe <rparu. ,u, (! afar de u! cor#, !u v.user !imic * doar mu!'ii i femeia <uat$aHa!. 5a, cor#ul era mort. ,u, !u le spusese !imic

despre ce se petrecea di!colo de mu!'i. ,u, !u tia dac aveau s plece cur-!d. D7au dac aveau s mai plece vreodatE, adu&a (! si!ea lui. ?oirai!e (i 'i!use acolo toat iar!a. 7olda'ii di! 7$ie!ar !u ( i (!c$ipuiau c ?oirai!e era cea care ddea ordi!ele, dar +erri! tia c, (!tr-u! fel sau altul, femeile 9es 7edai o#'i!eau (!totdeau!a ce voiau. Cu precdere ?oirai!e. 5up ce caii fur du i (! &rajdul de #u te!i, clre'ii merser l-!& foc, s se (!cl.easc. +erri! ( i ddu ma!tia pe spate i ( i (!ti!se m-i!ile spre flcri. 5i! ceau!ul cel mare, fcut pesem!e de me teri di! 1aerlo!, dup cum arta, ie eau miresme care (l fceau s-i lase &ura ap. Ci!eva avusese !oroc la v-!toare, se pare, iar (! jurul u!ui foc di! apropiere erau puse la fript !i te rdci!i mari, care miroseau a !api. 7tr-m# di! !as i se uit di! !ou la toca!a. <-!jea di! ce (! ce mai mult dup car!e. 6emeia (m#rcat (! straie #r#te ti o urmrea pe /e2a, care tocmai disprea (! coli#a lui ?oirai!e. : Ce ve.i, ?i!" o (!tre#. 6ata ve!i l-!& el, cu tul#urare (! privire. +erri! !u pricepea de ce ?i! struia s poarte pa!talo!i (! loc de fust. +oate era i di! prici! c o cu!o tea, dar !u credea c ar fi fost cu puti!' s se uite ci!eva la ea i s spu! c e u! t-!r c$ipe (! loc de o t-!r dr&u'a. : 6emeia <uat$aHa! va muri, .ise ?i! (!ceti or, tr&-!d cu oc$iul la cei de l-!& focuri. ,ime!i !u era (!deaju!s de aproape ca s o aud. +erri! rmase !emi cat, &-!di!du-se la c$ipul #l-!d al /e2ei. D3, /umi!J +ri#e&ii !u fac ru !im!uiJE 7e (!fri&ur, (! pofida do&orii focului. D9rde-m-ar, mai #i!e !-a fi (!tre#at-o.E C$iar i pu'i!ele femei 9es 7edai care tiau despre ce era vor#a !u (!'ele&eau ce fcea ?i!. C-teodat vedea ima&i!i i aure (! jurul oame!ilor, alteori c$iar tia ce a!ume (!sem!au acestea. ?asuto ve!i s amestece (! toca! cu o li!&ur mare de lem!. /e aru!c o privire, apoi ( i duse de&etul la !asul lui lu!& i r-!ji, dup care plec.

: 6ir-ar s fieJ #om#!i ?i!. +esem!e c ( i (!c$ipuie c su!tem iu#i'i i !e spu!em vor#e dulci l-!& foc. : ) ti co!vi!s" o iscodi +erri!. ?i! ridic di! spr-!ce!e, iar +erri! se &r#i s adau&eC : 4! privi!'a /e2ei. : 9 a o c$eam" ?ai #i!e !u a fi tiut. ) mai ru s tii i s !u fii (! stare... +erri!, i-am v.ut fa'a pluti!d deasupra umrului, acoperita de s-!&e, cu oc$ii &oi. ) c-t se poate de limpede. ?i! se .&ri#uli i ( i frec m-i!ile s se (!cl.easc. /umi!, ce !-a da s vd lucruri mai plcute. +arc toate lucrurile plcute au disprut fr urm. +erri! desc$ise &ura, vr-!d s (i propu! s (i dea de veste /e2ei, apoi o (!c$ise la loc. 4!doielile despre ce vedea sau tia ?i!, #u! sau ru, !u ( i aveau locul. 5ac ea era co!vi!s, atu!ci a a se (!t-mpla. : C$ipul scldat (! s-!&e, murmur el. 9sta (!seam! c va muri viole!t" <resri d-!du- i seama cu c-t u uri!' rostise aceste vor#e. D5ar ce pot face" 5ac (i spu! /e2ei, dac i.#utesc cumva s o fac s m cread, ( i va tri ultimele .ile (! fric, iar asta !u va sc$im#a cu !imic lucrurile.E ?i! (!cuvii!', d-!d di! cap. D5ac va muri viole!t, (!seam! c poate va fi atacat ta#ra.E 4!s !u era .i (! care oame!ii s !u plece (! cercetare, i (!totdeau!a sttea ci!eva de straj. >ar ?oirai!e pusese ta#ra la adpost, a a .icea8 !ici o creatur a Celui 4!tu!ecat !u avea cum s o vad, afar doar dac !imerea drept acolo. 7e &-!di la lupi. ,uJ Cerceta ii ar &si pe orici!e sau orice ar (!cerca s se apropie de ta#r. : 3ame!ii di! semi!'ia ei su!t departe, spuse +erri! ca pe!tru si!e. +esem!e c 7poitorii !u i-au adus cru'ele dec-t p-! la poalele dealurilor. 4!tre aici i acolo se poate (!t-mpla orice. ?i! ddu trist di! cap. : i !u su!tem destui ca s pu!em pe ci!eva s o p.easc. C$it c !u ar ajuta la !imic. ?i! (i povestise despre toate astea8 pe la ase sau apte a!i, c-!d ( i dduse pe!tru prima oar seama c !u toat lumea vedea ce vedea ea, (!cercase s le spu! oame!ilor despre lucrurile rele care (i

a teptau. ,u i!trase (! am!u!te, dar +erri! avea impresia c faptul c (i pusese (! &ard !u fcuse dec-t s (!rut'easc lucrurile * asta atu!ci c-!d fusese cre.ut. 5ura ceva p-! s cre.i (! ceea ce .icea ?i!, dac !u aveai dove.i. : C-!d" o (!tre#. Cuv-!tul (i rsu! rece (! urec$i, i tare ca o'elul. D,u pot face !imic (! privi!'a /e2ei, dar poate c o s m pri!d c-!d o s fim ataca'i.E 5e (!dat ce rosti acest cuv-!t, ?i! ridic m-i!ile (! aer. %or#i totu i cu &las sc.ut. : ,u mer&e a a. ,u tiu c!nd se va (!t-mpla u! a!umit lucru. tiu doar c se va (!t-mpla, asta dac (!'ele& ce vd. <u !u ai cum s pricepi. ,u vd c-!d vreau, i !ici !u (!'ele& c-!d vreau. +ur i simplu, se (!t-mpl, iar u!eori tiu despre ce este vor#a. Ceva. =! pic. +ur i simplu, se (!t-mpl. +erri! ddu s spu! ceva s o li!i teasc, dar vor#ele ei se revrsau uvoi, i !u le putu stvili. : %d ceva la u! om (!tr-o .i, iar a doua .i !u, sau i!vers, (! cea mai mare parte a timpului !u vd !imic. 6emeile 9es 7edai su!t mereu (!co!jurate de ima&i!i, fire te, i 7trjerii la fel, de i la ei mi-e mai &reu s (!'ele& ce (!seam!, (l privi cercettor pe +erri!, aproape pie.i . ?ai su!t i al'ii (!co!jura'i de ima&i!i. : ,u-mi spu!e ce ve.i c-!d te ui'i la mi!e, (i .ise el aspru, apoi ridic di! umerii lui masivi. 5e copil fusese mai voi!ic dec-t ceilal'i, i (!v'ase iute c-t de u or era s faci ru cuiva, fr s vrei, c-!d erai mai v-!jos. 9 a aju!sese s se poarte cu luare-ami!te cu oame!ii i s (i par ru c-!d se lsa purtat de m-!ie. : >art-m, ?i!. ,u ar fi tre#uit s m rstesc la ti!e. ,u am vrut s te ji&!esc. ?i! (l privi mirat. : ,u m-ai ji&!it. 5i! fericire, pu'i!i su!t cei care vor s tie ce vd. 5oar /umi!a tie dac mai e ci!eva pe lume care poate s fac asta. ,ici mcar femeile 9es 7edai !u au.iser vreodat de ci!eva cu

$arul ei. DIarE, a a (i spu!eau, c$iar dac ?i! !u era de aceea i prere. : 9 vrea s pot face ceva pe!tru /e2a. )u !u a putea (!dura, ca ti!e, s tiu i s !u fiu (! stare s fac !imic. : Curios, spuse ?i! (!ceti or, c-t de mult pare s ('i pese de +ri#e&i. )i su!t at-t de li!i ti'i, iar eu vd mereu viole!' (! jur... +erri! (!toarse capul, iar ?i! tcu #rusc. : +ri#e&ii" se au.i o voce tu!toare, ca u! #o!dar uria . Ce-i cu +ri#e&ii" 3&ierul ve!ise l-!& ei, (!sem!-!d pa&i!a la care aju!sese cu u! de&et de mrimea u!ui calta#o . =! fuior su#'ire de fum se ridica di! pipa pe care o 'i!ea (! cealalt m-!. 7urtucul de l-! maro!ie, cu &uler (!alt, era (!c$is p-!-! &-t, iar poalele lar&i (i acopereau partea de sus a ci.melor cu car-m#ii rsfr-!'i. +erri! a#ia dac (i aju!&ea p-! la piept. C$ipul lui /oial (i (!frico ase pe mul'i de-a lu!&ul vremii, cu !asul lui #orc!at, care aducea a r-t, i cu &ura prea mare. 3c$ii (i erau c-t !i te farfurioare, iar spr-!ce!ele stufoase (i at-r!au ca !i te must'i, aproape ati!&-!du-i o#rajii, iar v-rfurile ascu'ite ale urec$ilor i se i'eau pri! prul lu!&. Cei care !u v.user (! via'a lor u! 3&ier (l luau drept troloc, de i, pe!tru mul'i di!tre ei, trolocii, ca i 3&ierii, erau tot fii!'e de le&e!d. @-m#etul lui /oial se sti!se. 4!cepu s clipeasc des, d-!du- i seama c (i (!trerupsese. +erri! se (!tre# cum de se putea ci!eva speria de 3&ieri. DCu toate astea, (! pove ti se spu!e c su!t fioro i, i !e(!dupleca'i ca du ma!i.E ,u-i ve!ea s cread. 3&ierii !u du m!eau pe !ime!i. ?i! (i povesti lui /oial de sosirea /e2ei, dar !u i de ceea ce v.use. 5e o#icei 'i!ea pe!tru ea ceea ce vedea, mai ales c-!d era vor#a de lucruri rele. 7puse (!sC : 4'i dai seama cum m simt, /oial, pri!s (!tre femeile 9es 7edai i oame!ii tia di! Fi!utul celor 5ou ;-uri. /oial scoase u! su!et care !u (!sem!a !imic, dar ?i! pru s-l ia drept (!cuvii!'are. : 5a, .ise ea apsat. <riam li!i tit la 1aerlo!, dup #u!ul plac,

c-!d, deodat, am fost apucat de ceaf i aru!cat /umi!a tie u!de. ,-am mai fost stp-! pe via'a mea, de c-!d am (!t-l!it-o pe ?oirai!e. i pe #ieta!ii tia di! 5ou ;-uri. 4 i ddu oc$ii peste cap, str-m#-!du-se la +erri!. ,u voiam dec-t s duc via'a pe care mio doream, s m (!dr&ostesc de u! #r#at pe care mi l-a fi ales si!&ur... 7e (!ro i #rusc, i tu i ca s ( i drea& &lasul. Ce, e ru s vrei s-'i trie ti via'a fr toate (!curcturile astea" : Ta?veren (!cepu /oial. +erri! (i fcu sem! s se opreasc, dar rar puteai s (l domole ti pe 3&ier, cu at-t mai pu'i! s-l opre ti, c-!d era cupri!s de (!flcrare. Ceilal'i 3&ieri (l socoteau foarte pripit. /oial ( i v-r( cartea (!tr-u! #u.u!ar i co!ti!u, a&it-!du- i pipa. : ,oi to'i, vie'ile !oastre i!flue!'ea. vie'ile celorlal'i, ?i!. 9 a cum ;oata <impului !e 'ese (! +-!., firul vie'ii fiecruia di!tre !oi se a&a' i tra&e de firele di! jur. i cu ta?veren se (!t-mpl la fel, doar c (!tr-o mai mare msur. )i tra& de (!trea&a +-!.a * cel pu'i! o vreme * sili!d-o s ( i sc$im#e forma dup ei. Cu c-t te apropii mai mult, cu at-t e ti mai afectat. 7e spu!e c, dac te-ai &si (! aceea i (!cpere cu 9rtur 9rip-de-oim, ai sim'i cum +-!.a ia alt form. ,u tiu c-t e de adevrat, dar a a am citit. 4!s !u !umai oame!ii o#i !ui'i p'esc asta. Ta?veren su!t pri! i (! +-!. mai puter!ic dec-t !oi, ceilal'i, i !u prea pot s alea& ce s fac. +erri! se str-m#. D?ai ales (! privi!'a lucrurilor importa!te.E ?i! (!toarse capul. : <are a vrea s !u fie a a de... ta?veren tot timpul. Ta?veren pe o parte, femeile 9es 7edai pe cealalt parte. Ce poate face o #iat femeie" /oial ridic di! umeri. : 6oarte pu'i!e, #!uiesc, at-ta timp c-t st aproape de ta?veren. : 5e parc a avea de ales... mormi ?i!. : 9 fost !orocul tu * sau &$i!io!ul, dac vrei * s !imere ti !u l-!& u!ul, ci l-!& trei ta?veren. ;a!d, ?at i +erri!. )u u!ul .ic c ai avut !oroc, i a .ice la fel i dac !-ar fi priete!ii mei. Cred c... 3&ierul se uit la ei, sfios, cu urec$ile .v-c!i!du-i. 6&dui'i s !u r-de'i" Cred c o s scriu o carte despre toate astea. 9m (!ceput s

iau !oti'e. ?i! (i .-m#i priete!os i urec$ile lui /oial se ridicar iar. : ) o idee mi!u!at, spuse ea. 5ar u!ii di!tre !oi cred c su!tem doar !i te ppu i care joac precum vor ace ti ta?veren. @ ,u eu am vrut s fie a a, i.#uc!i +erri!. ,u eu am vrut s fie a a. ?i! !u (l #& (! seam. : 9sta 'i s-a (!t-mplat 'ie, /oial" 5e asta mer&i cu ?oirai!e" tiu c voi, 3&ierii, !u pleca'i aproape !iciodat di! steddi!&. %reu!ul di!tre ace ti ta?veren te-a t-r-t dup el" /oial prea ocupat s- i cercete.e pipa. : ,-am vrut dec-t s vd desi urile pla!tate de 3&ieri, murmur el. 5oar s vd desi urile. 4i aru!c o privire lui +erri!, cer-!du-i parc ajutorul, dar acesta se mul'umi s r-!jeasc. DIai s vedem pe u!de sco'i cma aJE ,u tia toat povestea, dar tia c /oial fu&ise de acas. 9vea !ou.eci de a!i i, potrivit r-!duielilor 3&ierilor, !u era destul de mare ca s plece di! steddi!& * s ias 9far, dup cum spu!eau ei * fr (!&dui!'a 6ru!ta ilor. 3&ierii triau mult mai mult dec-t oame!ii. /oial (i spusese c 6ru!ta ii !u se vor arta prea #l-!.i c-!d vor pu!e di! !ou m-!a pe el. 9 a c 3&ierul prea $otr-t s am-!e c-t mai mult acest mome!t. 7e st-r!i tul#urare pri!tre solda'ii di! 7$ie!ar. 3ame!ii se ridicau (! picioare. ;a!d tocmai ie ea di! coli#a lui ?oirai!e. +erri! (l vedea deslu it, c$iar i de la deprtare * u! t-!r cu prul ro cat i cu oc$ii ce!u ii. )ra de-u! leat cu +erri!, i cu jumtate de cap mai (!alt dec-t el, doar c mai .velt, de i lat (! umeri. ?-!ecile $ai!ei ro ii, cu &uler (!alt, erau #rodate cu spi!i de aur, iar pe pieptul ma!tiei (!c$ise la culoare era cusut aceea i creatur ca pe flamur * arpele cu patru picioare, cu coam aurie. Crescuser (mpreu!, ca #u!i priete!i. D7u!tem (!c priete!i" ?ai putem fi priete!i" 9cum"E 7olda'ii di! 7$ie!ar se (!cli!ar la u!iso!, 'i!-!du- i capetele sus, dar cu m-i!ile ati!&-!du-le &e!u!c$ii. : 7e!iore 5ra&o!, stri& =!o, su!tem pre&ti'i. ) o ci!ste s te slujesc.

=!o, care la c-teva vor#e tr&ea o sudalm, vor#ea acum cu cel mai ad-!c respect. Ceilal'i (i urmar pilda. : ) o ci!ste s te slujesc. ?asema, care vedea ceva ru (! orice, i ai crui oc$i strluceau acum de devotame!t8 ;a&a!8 to'i, a tept-!d o poru!ca, ca i cum asta ar fi fost pe placul lui ;a!d. ;a!d se uit o clip la ei, dup care se (!toarse i dispru pri!tre copaci. : >ar s-a certat cu ?oirai!e, .ise ?i! (!ceti or. 5e data asta, toat .iua. +erri! !u se mir8 se mi!u! poate, doar, pu'i!. 7 te cer'i cu o femeie 9es 7edai. 4 i ami!ti de toate pove tile di! copilrie. 6emeile 9es 7edai, care fceau re&ii i !eamurile s joace dup voia lor. 6emeile 9es 7edai, care fceau daruri ce ascu!deau mereu ceva i al cror pre' era (!totdeau!a la (!ceput mai mic dec-t ai fi cre.ut, (!s apoi se dovedea mult mai mare dec-t 'i-ai fi ima&i!at vreodat. 6emeile 9es 7edai, a cror furie putea st-r!i cutremure i isca ful&ere. +erri! tia c u!ele pove ti !u erau adevrate. 4!s, (! acela i timp, !u spu!eau dec-t jumtate. : ?ai #i!e m-a duce dup el, .ise +erri!. 5up ce se ceart, are !evoie de ci!eva cu care s vor#easc. i, (! afar de ?oirai!e i de /a!, doar ei trei * ?i!, /oial i el * !u se uitau la ;a!d ca i cum ar fi fost deasupra re&ilor. i, di! ei trei, doar +erri! (l cu!o tea di!ai!te. =rc pov-r!i ul cu pa i mari, opri!du-se !umai c-t s aru!ce o privire spre u a (!c$is de la coli#a lui ?oirai!e. /e2a era pesem!e (!u!tru, la fel i /a!. 7trjerul !u se (!deprta dec-t arareori de ?oirai!e. Coli#a mult mai mic a lui ;a!d era ceva mai jos, #i!e ascu!s pri!tre copaci, departe de toate celelalte. 3 vreme (!cercase s triasc laolalt cu ceilal'i oame!i, (!s purtarea lor at-t de respectuoas (l fcuse s plece de l-!& ei. 9cum sttea si!&ur. ?ult prea si!&ur, dup prerea lui +erri!. 5ar tia c acum ;a!d !u se (!drepta spre coli#a lui. +erri! merse &r#it spre locul u!de u!a di!tre mar&i!ile vii se

presc$im# di!tr-odat (!tr-u! perete de st-!ca, (!alt de ci!ci.eci de pa i i !eted, doar cu c-teva tufe ce se a&'au cu (!cp'-!are ici i acolo. tia precis u!de era sprtura di! st-!ca ce!u ie, o desc$i.tur doar !i'el mai lata dec-t umerii lui. Cu o f- ie de lumi! sc.ut deasupra capului, era ca i cum ar fi (!ai!tat pri!tr-u! tu!el. 7prtura co#ora vreo jumtate de mil, desc$i.-!du-se pe !ea teptate (!tr-o v-lcea (!&ust, lu!& de mai pu'i! de o mil, cu fu!dul acoperit de pietre i de #olova!i, i cu mar&i!ile pli!e de tufe, de pi!i i de #ra.i. 7oarele aflat (! v-rful mu!telui aru!ca um#re prelu!&i. +ere'ii !-aveau !ici o crptur (! afar de acea desc$i.tura, i erau a a de a#rup'i de parc (! mu!te ar fi fost (!fipt u! topor uria . 9r fi fost mai u or de aprat dec-t valea (! care stteau ei, dar !u era !ici urm de p-r-u. ,ime!i !u ve!ea aici. 5oar ;a!d, dup ce se certa cu ?oirai!e. ;a!d sttea aproape de i!trare, re.emat de u! tru!c$i de copac, .&-i!du-se la palme. +erri! tia c pe fiecare avea (!fierat u! #-tla!. Cellalt !u fcu !ici o mi care c-!d ci.ma lui +erri! sc-r'-i pe st-!c. 5eodat, ;a!d se apuc s recite (!ceti or, fr s- i ia oc$ii de la m-i!i. 'e dou ori $i este semnul 'e dou ori $n via: iAnc de dou mort. &!tlan b!tlani BiAo dat Bi de dou ori pentruAaBternut de cale Bi pentru numeAadevrat. 'ragon o data de dou ori 'ragon pentruAamintiri pierdute pentruAa plti ceAi este dat. 4!fior-!du-se, ( i v-r( m-i!ile la su#suoar. : 5eocamdat, !ici u! dra&o!. 7coase u! $o$ot aspru de r-s. 5eocamdat... +re' de c-teva clipe, +erri! !u fcu dec-t s se uite la el. =! #r#at care era (! stare s co!duc +uterea. =! #r#at sortit s (!!e#u!easc di! prici!a ati!&erii saidi!ului, jumtatea #r#teasc a 9devratului >.vor, i care, pier.-!du- i mi!'ile, avea s distru& totul (! jurul lui.

=! #r#at * u! lucruJ * de care toat lumea (!v'a, (!c di! copilrie, s se fereasc i s se team. 5oar c... 4i era &reu s (l uite pe #iatul alturi de care crescuse. DCum (!cete.i s mai fii priete!ul cuiva"E +erri! &si u! #olova! te it i se a e., a tept-!d. 5up o vreme, ;a!d (!toarse capul spre el. : Cre.i c ?at e #i!e" =ltima dat c-!d l-am v.ut prea foarte #ol!av. : Cred c s-a (!.drve!it (!tre timp. D+esem!e c a aju!s deja (! <ar %alo!. 9colo (l vor <mdui. >ar ,2!aeve i )&we!e vor avea &rij de el.E )&we!e i ,2!aeve, ;a!d i ?at i +erri!. <o'i ci!ci di! )mo!dHs 6ield, di! Fi!utul celor 5ou ;-uri. +u'i!i stri!i ve!eau (! Fi!utul celor 5ou ;-uri, (! afar de !e&u'torii am#ula!'i i de marii !e&ustori, care soseau o dat pe a! s cumpere l-! i tutu!. 9proape !ime!i !u plecase vreodat di! sat. +-! ce ;oata <impului (i alesese pe ta?veren iar cei ci!ci !u mai avuseser cum s rm-! acolo. ,u mai avuseser cum s rm-! ceea ce fuseser (!ai!te. ;a!d ddu di! cap i !u mai scoase !ici u! cuv-!t. : 4! vremea di! urm, .ise +erri!, m tre.esc c a vrea s fiu doar fierar. <u... <u !u ai vrea c-teodat s fii u! simplu pastor" : 5atoria, opti ;a!d. ?oartea e mai u oara ca o pa!, datoria mai apstoare ca u! mu!te. 9 a se spu!e (! 7$ie!ar. Cel 4!tu!ecat (!cepe s um#le. =ltima 1tlie se apropie. >ar 5ra&o!ul ;e!scut tre#uie s (l (!fru!te pe Cel 4!tu!ecat (! =ltima 1tlie, altmi!teri =m#ra va acoperi totul. ;oata <impului se va sfr-ma. 6iecare %-rst va fi furit di! !ou, dup c$ipul Celui 4!tu!ecat. ,u su!t dec-t eu. ;-se fr veselie8 umerii i se .&uduiau. 9m aceast datorie, pe!tru c !u mai este altci!eva, !u-i a a" +erri! se foi, tul#urat. ;-sul lui ;a!d avea ceva care (l (!spim-!ta. : 4!'ele& c iar te-ai certat cu ?oirai!e. 5i! prici!a aceluia i lucru" ;a!d trase ad-!c aer (! piept. : ,u !e certam mereu di! prici!a aceluia i lucru" 7u!t acolo, pe esul 9lmot$, i /umi!a tie pri! ce alte pr'i. 7u!t sute. ?ii. 9u

jurat s (l urme.e pe 5ra&o!ul ;e!scut pe!tru c eu am ridicat flamura. +e!tru c eu am (!&duit s fiu !umit 5ra&o!ul. +e!tru c !u am avut de ales. i acum mor. 7e lupta, caut, se roa& pe!tru #r#atul care ar tre#ui s (i co!duc. ?or. >ar eu stau aici, (! mu!'i, la adpost, toat iar!a. /e... le datore.... ceva. : Cre.i c mie (mi place" +erri! clti! di! cap, m-!ios. : <u faci tot ce ('i spu!e, .ise ;a!d pri!tre di!'i. ,u te (mpotrive ti !iciodat. : 5e parc 'ie 'i-a ajutat la ceva s i te (mpotrive ti. %-a'i certat toat iar!a, i toat iar!a !oi am rmas aici ca !i te pietroaie. : +e!tru c are dreptate. ;a!d r-se di! !ou, r-sul acela care ('i (!&$e'a s-!&ele (! ve!e. 9rde-m-ar /umi!a, are dreptate. 7u!t risipi'i (! mici &rupuri pe tot esul, (! <ara#o! i 9rad 5oma!. 5ac m-a altura vreu!ui &rup a!ume, ?a!tiile 9l#e i oastea di! 5oma! i tara#o!e.ii s-ar repe.i asupra lor ca vulturul asupra pr.ii. +erri! ddu s r-d la r-!du-i, !edumerit. : 5ac (i dai dreptate, de ce v certa'i tot timpul" : +e!tru c tre#uie s fac ceva. 5ac !u... 5ac !u... o s ples!esc, ca u! pepe!e coptJ : Ce s faci" 5ac ascul'i ce spu!e... ;a!d !u (l ls s- i termi!e vor#a i s adau&e c vor rm-!e acolo pe!tru totdeau!a. : ?oirai!e spu!eJ ?oirai!e spu!eJ ;a!d se ridic (! picioare, str-!&-!du- i capul (! m-i!i. ?oirai!e are ceva de .is despre orice. ?oirai!e spu!e c !u tre#uie s mer& la oame!ii care mor (! !umele meu. ?oirai!e spu!e c voi afla ce tre#uie s fac pe!tru c m va sili +-!.a. ?oirai!e spu!eJ 5ar !u spu!e !iciodat cum voi afla. 3, !uJ ,u tie asta. 4 i ls m-i!ile pe l-!& trup i se (!toarse spre +erri!, cu capul aplecat (!tr-o parte i cu oc$ii miji'i. =!eori mi se pare c ?oirai!e m 'i!e (! fr-u, ca pe u! cal. 7im'i i tu asta c-teodat" +erri! ( i trecu m-!a pri! prul v-lvoi. : )u... 3rice !e-ar m-!a, sau !e-ar tra&e, tiu ci!e este du ma!ul, ;a!d. : 1aHal.amo!, rspu!se ;a!d (!ceti or. =! vec$i !ume dat Celui 4!tu!ecat. 4! lim#a trolocilor, (!sem!a

>!ima (!tu!ericului. : i eu tre#uie s (l (!fru!t, +erri!. Aura i se str-m#a, pe jumtate .-m#et, pe jumtate sc$imo!oseal de durere. 7-mi ajute /umi!a, #a a vrea s se (!t-mple totul acum, s se termi!e, #a... 5e c-te ori o s i.#utesc s... /umi!, tra&e a a de tare de mi!e. 5ac !u o s pot s... 5ac !u... +m-!tul (!cepu s se cutremure. : ;a!d" .ise +erri! !eli!i tit. ;a!d se (!fior8 (! ciuda fri&ului, fa'a (i era acoperita de #ro#oa!e de sudoare. 4 i 'i!ea oc$ii (!c$i i. : 3, /umi!, &emu el. <ra&e a a de tare de mi!e. 5eodat pm-!tul se ridic, iar valea rsu! de o #u#uitur stra !ica. +erri! sim'ea c pm-!tul (i era smuls de su# picioare. C.u * sau pm-!tul se (!l'a p-! la el. %alea se .&udui, ca i cum o m-! uria ar fi co#or-t di! cer ca s o smul&. 7e a&a' cu putere de pm-!t, care (!cerca s (l aru!ce de colo p-! colo, ca pe o mi!&e. 4! fa'a oc$ilor lui, pietricelele sreau i se rosto&oleau, iar praful se ridica (! v-rtejuri. : ;a!dJ 7tri&tul lui se pierdu (! vuietul asur.itor. ;a!d sttea cu capul dat pe spate, cu oc$ii tot (!c$i i. ,u prea s simt defel smuciturile pm-!tului, care (l a.v-rleau #a (!tr-o parte, #a (! cealalt. ,u ( i pierdu !ici o clip ec$ili#rul, oric-t de tare se .dru!ci!a. +erri! avu impresia c ;a!d .-m#ea trist, (!s, .&uduit cum era, !u putea fi si&ur. Copacii se .&-l'-iau, iar cel de care sttuse re.emat ;a!d se rupse di!tr-odat (! dou, i o #ucat mare de tru!c$i se prvli la pm-!t, la !ici trei pa i de ;a!d. 9cesta !u #&a de seama, a a cum !u prea s #a&e de seama !imic di! ce se petrecea (! jurul lui. +erri! se c.!i s ( i umple plm-!ii cu aer. : ;a!dJ (! !umele /umi!ii, ;a!dJ 4!cetea.J <otul se sf-r i la fel de #rusc pe c-t (!cepuse. 3 crea!& se rupse cu .&omot di!tr-u! stejar piper!icit. +erri! se ridic (!cet (! picioare, tu i!d. 9erul era pli! de praf, strluci!d (! ra.ele soarelui ce apu!ea. ;a!d privea (! &ol, rsufl-!d a!evoie, de parc aler&ase .ece mile. ,u se mai (!t-mplase !iciodat a a ceva.

: ;a!d, .ise +erri! cu luare-ami!te, ce..." ;a!d se uita (!c (! &ol. : ) tot timpul l-!& mi!e. ? c$eam. <ra&e de mi!e. 7aidi!ul. 0umtatea #r#teasc a 9devratului >.vor. C-teodat !u m pot stp-!i s !u (!cerc s (l ati!&. 6cu u! &est, de parc ar fi pri!s ceva di! aer, apoi ( i a'i!ti privirea asupra pum!ului (!c$is. 7imt murdria (!ai!te c$iar s (l ati!&. 7li!ul Celui 4!tu!ecat, ca u! strat de sc-r!vie care (!cearc s ascu!d /umi!a. m (!&re'o ea., dar !u m pot stp-!i. ,u potJ C-teodat, m (!ti!d dup el i e ca i cum a vrea s pri!d aerul (! cu ul palmei. 5esc$ise m-!a &oal, i r-se amar. 5ac se va (!t-mpla a a i c-!d va ve!i =ltima 1tlie" 5ac o s m (!ti!d dup el i !-o s pri!d !imic" : +i, ai pri!s ceva atu!ci, rspu!se +erri! r&u it. Ce ai fcut" ;a!d privi (! jur, de parc ar fi v.ut totul pe!tru prima oar. Copacul pr#u it la pm-!t, cre!&ile rupte. +erri! ( i ddu seama c !u erau prea multe stricciu!i. 7e a teptase s fie crpturi ad-!ci (! pm-!t. @idul de copaci prea aproape (!tre&. : ,u am vrut. 9 fost ca i cum a fi (!cercat s scot cepul i, (! loc de asta, a fi sfr-mat tot #utoiul. ?-a... umplut. 9 tre#uit s (l (!drept spre ceva (!ai!te s m mistuie, dar... !u am vrut s fac asta... +erri! clti! di! cap. DCe rost are s (i spu! s !u mai fac asta !iciodat" ,u tie !ici mcar el pe depli! ce face.E 7e mul'umi a adar s .icC : 7u!t destui care i-ar dori s te vad mort * i pe !oi la fel, !u e !evoie s le (!les!e ti trea#a. ;a!d !u prea s (l asculte. : 9r fi #i!e s !e (!toarcem (! ta#r. Cur-!d o s se (!tu!ece, iar mie u!uia mi-e foame. : Ce" 9. 5u-te, +erri!. %i! i eu. %reau s mai stau pu'i! si!&ur. +erri! ovi, apoi por!i fr tra&ere de i!ima spre desc$i.tura di! peretele de st-!ca. 7e opri c-!d ;a!d vor#i di! !ou. : <u vise.i c-!d dormi" %ise.i frumos" : =!eori, rspu!se +erri! circumspect. ,u prea-mi ami!tesc ce vise.. 4!v'ase s se fereasc de vise.

: %isele !u !e prsesc !iciodat, .ise ;a!d, cu &las at-t de sc.ut, (!c-t +erri! a#ia (l au.i. +oate c !e spu! a!umite lucruri. /ucruri adevrate. <cu, i rmase cufu!dat (! &-!duri. : Ci!a e &ata, .ise +erri!, dar ;a!d !u (i rspu!se. 4! cele di! urma, plec i (l ls acolo.

CAP%TOLUL + ,e'!i *e la -es 4!tu!ericul (!vluia o parte di! desc$i.tur, cci .&uduiturile fcuser s se pr#u easc o #ucat di! peretele de st-!c peste cealalt. 7e uit cu luare-ami!te la #e.!a di! fa'a lui, dup care por!i &r#it pe dedesu#t, (!s lespedea de piatr prea #i!e (!fipt (! pm-!t. 7im'i di! !ou o tul#urare, mai puter!ic dec-t (!ai!te. D,u, arde-m-arJ ,uJE 5ispru. C-!d ie i la lumi!, deasupra ta#erei, valea era pli! de um#re ciudate, fcute de soarele ce apu!ea. ?oirai!e sttea (! fa'a coli#ei, privi!d cercettor la crptura di! st-!c. +erri! se opri #rusc. ?oirai!e era o femeie .velt, cu prul #ru!, care a#ia (i aju!&ea p-! la umr, i frumoas, fr v-rst, ca toate femeile 9es 7edai care co!duseser +uterea o vreme. ,u putea spu!e c-'i a!i avea, cci fa'a !u (i era defel .#-rcit, iar oc$ii aveau o sclipire prea i!teli&e!ta pe!tru ci!eva t-!r. ;oc$ia de mtase al#astru (!c$is (i era (! !eor-!duial i pli! de praf, iar prul, de o#icei at-t de #i!e ara!jat, (i era ciufulit. C$ipul (i era m-!jit de !e&reala. +erri! ( i ls privirea (! jos. ?oirai!e cu!o tea adevrul despre el * doar ea i /a! (l tiau, di!tre to'i cei di! ta#r * i lui +erri! !u (i plcea ce se citea pe fa'a ei c-!d se uita (! oc$ii lui. 3c$i &al#e!i. 4!tr-o .i, poate c avea s ( i ia i!ima (! di!'i i s o (!tre#e ce a!ume tia. ?ai multe dec-t el, precis. 5ar !u ve!ise (!c timpul. +arc !u era !iciodat mome!tul potrivit. : )l... ,u a vrut... 7-a (!t-mplat. : 7-a (!t-mplat, .ise ?oirai!e sec, apoi clti! di! cap i se fcu !ev.ut (! coli#. = a se (!c$ise (! urma ei, pu'i! cam .&omotos. +erri! trase ad-!c aer (! piept i co!ti!u s co#oare spre focurile de pe fu!dul vii. 9vea s urme.e o alt ceart (!tre ;a!d i ?oirai!e, dimi!ea', dac !u c$iar (! aceea i seara. %reo ase copaci fuseser do#or-'i la pm-!t, iar rdci!ile le fuseser smulse di! pm-!t. 5-rele !e&re de pe jos duceau p-! la

p-r-u i la u! #olova! care !u fusese acolo mai (!ai!te. =!a di!tre coli#ele aflate de partea cealalt se pr#u ise di! prici!a .&uduiturilor, iar solda'ii di! 7$ie!ar se adu!aser s o recldeasc. /oial era cu ei. 3&ierul putea s ridice si!&ur u! #u tea! pe care dea#ia l-ar fi ur!it patru oame!i. +erri! au.ea di! c-!d (! c-!d sudalmele lui =!o. ?i! sttea l-!& foc, amestec-!d !emul'umit (!tr-u! ceau!. 9vea o mica v-!taie pe o#ra.. 4! aer era miros de toca! ars. : ,u suport s fac de m-!care, .ise ea, uit-!du-se oviel!ic (! ceau!. 5ac !u iese #u!a, !u e vi!a mea. ;a!d a vrsat-o pe jumtate (! foc c-!d... Ce drept are s !e a.v-rle (! toate pr'ile, ca pe !i te saci cu &ru!'e" ( i scutur turul pa!talo!ilor i se (!fior. C-!d o s pu! m-!a pe el, o s-i dau u!a de-o s m 'i! mi!te. 6lutur li!&ura de lem! spre +erri!, de parc avea de &-!d s (l ia i pe el la #taie. : 9 p'it ci!eva ceva" : ,umai dac pui la socoteal v-!tile, rspu!se ?i! moroc!oas. /a (!ceput s-au suprat, fire te. 9poi au v.ut-o pe ?oirai!e uit-!du-se spre ascu!.toarea lui ;a!d, i au (!'eles c era di! prici!a lui. 5ac 'ragonul vrea s dr-me mu!tele (! capul !ostru, (!seam! c 'ragonul face asta cu u! a!umit temei. 5ac lear spu!e s ( i dea pielea i car!ea jos de pe ei i s (!ceap s 'opie, ar face (!tocmai. +uf!i dispre'uitor i cur' li!&ura de mar&i!ea ceau!ului. +erri! se uit spre coli#a lui ?oirai!e. 5ac /e2a ar fi p'it ceva * dac ar fi murit * femeia 9es 7edai !u ar fi i!trat pur i simplu di! !ou (!u!tru. 9 teptarea plutea (!c (! aer. D3rice-ar fi, !u s-a (!t-mplat (!c.E : ?i!, poate ar fi mai #i!e s pleci. 5is-de-dimi!ea'. 9m !i te ar&i!t pe care pot s 'i-l dau, i su!t co!vi!s c ?oirai!e ('i va da destul c-t s plte ti u!ui !e&u'tor s te ia (! carava!a lui i s te scoat di! A$ealda!. 9i aju!&e !umaidec-t la 1aerlo!. ?i! (l privi cu luare-ami!te, at-t de (!delu!&, (!c-t +erri! (!cepu s se (!tre#e dac spusese ceva !epotrivit. 4! cele di! urm, ?i! .iseC : ) foarte dr&u' di! partea ta, +erri!. 5ar !u.

: Credeam c vrei s pleci. <ot timpul te pl-!&i c tre#uie s stai aici. : 9m cu!oscut odat o femeie di! >llia!, spuse ?i! (!ceti or. C-!d era t-!r, mama ei o dduse de !evast u!ui #r#at pe care !u (l v.use !iciodat. 7e o#i !uie te a a ceva (! >llia!. ?i-a povestit c ( i petrecuse primii ci!ci a!i de cs!icie tu!-!d i ful&er-!d (mpotriva lui, i pe urmtorii ci!ci pu!-!d la cale tot soiul de lucruri care s (i fac acestuia via'a amar. 9#ia mul'i a!i mai t-r.iu, c-!d so'ul a murit, i-a dat seama c fusese iu#irea vie'ii ei. : ,u vd care e le&tura. )Bpresia de pe fa'a lui ?i! lsa s se (!'elea& c +erri! !ici !u se strduia s priceap, i vor#i pe u! to! !espus de r#dtorC : 5oar pe!tru c soarta a ales (! locul tu, !u (!seam! c lucrul acela este ru. C$iar dac e ceva ce tu !u ai fi ales (!tr-o sut de a!i. D?ai #i!e .ece .ile de dra&oste dec-t a!i de prere de ruE, cit ea. : 4!'ele& (!c i mai pu'i! ce vrei s .ici. ,u tre#uie s rm-i aici dac !u vrei. ?i! a&'a li!&ura de u! par despicat la capt, (!fipt (! pm-!t, dup care (l uimi, ridic-!du-se pe v-rfuri ca s (l srute pe o#ra.. : ) ti u! #r#at foarte cumsecade, +erri! 92#ara. C$iar dac !u pricepi !imic. +erri! clipi des, !e tii!d ce s spu!. 9r fi vrut s fie co!vi!s c ;a!d era (! toate mi!'ile. 9r fi vrut ca ?at s fie cu el. +erri! !u tiuse !iciodat cum s se poarte cu fetele, dar ;a!d se descurcase (!totdeau!a. /a fel i ?at8 fetele di! )mo!dHs 6ield str-m#au di! !as, .ic-!d c ?at !-o s aju!& !iciodat #r#at adevrat, dar ?at tot i.#utea s se (!'elea& cu ele. : 5ar tu, +erri!" <u !u ('i dore ti !iciodat s te (!torci acas" : <ot timpul, rspu!se el cu (!flcrare. 5ar... !u cred c pot. ,u (!c. 4!toarse privirea spre v-lceaua u!de se &sea ;a!d. D7e pare c su!tem le&a'i u!ul de celalalt, !u-i a a, ;a!d"E 7-ar putea s !u am !iciodat cum a m (!toarce. 9vu impresia c vor#ise prea (!cet ca ?i! s (l aud, dar fata se uit la el cu mil. i (!cuvii!'are. +erri! deslu i u! .&omot sla# de pa i (! spatele lui i se uit spre

coli#a lui ?oirai!e. 5ou siluete ( i croiau drum (! jos, pri! (!tu!ericul tot mai &ros * u!a di!tre ele o femeie, .velt i mer&-!d cu &ra'ie c$iar i co#or-!d pov-r!i ul a#rupt. 1r#atul, cu u! cap mai (!alt dec-t (!so'itoarea sa, se (!drept spre locul u!de mu!ceau solda'ii di! 7$ie!ar. ,ici mcar oc$ii lui +erri! !u (l vedeau limpede * c-teodat prea s se mistuie cu totul, dup care reaprea #rusc, pr'i di! el pieri!d (! !oapte c-!d se st-r!ea c-te o rafal de v-!t. 9 a ceva !u era cu puti!' dec-t datorita ma!tiei sc$im#toare a u!ui 7trjer. 7ilueta mai mare era pri! urmare /a!, iar cea mai mic ?oirai!e. ?ult (! spatele lor, o alt siluet, i mai !eclar, se furi a pri!tre copaci. D;a!d, care se (!toarce la coli#a lui. 4!c o sear (! care !u m!-!c pe!tru c !u sufer felul (! care (l privesc oame!iiE, ( i spuse +erri!. : Cred c ai oc$i la spate, .ise ?i!, (!cru!t-!du-se la femeia care se apropia. 7au cel mai fi! au. pe care l-am pome!it vreodat. ,u e ?oirai!e" D<re#uie s am &rij.E 7e o#i !uise at-t de mult cu solda'ii di! 7$ie!ar, care tiau c-t de ptru!.tor (i era v.ul * cel pu'i! (! timpul .ilei8 !u tiau i c-t vedea !oaptea * (!c-t acum lsa s (i scape a!umite lucruri. D,e#&area de seam ar putea s m omoare.E : 6emeia <uat$aHa! se simte #i!e" (!tre# ?i! c-!d ?oirai!e ve!i l-!& foc. : 7e odi$!e te. Alasul sc.ut al femeii 9es 7edai era la fel de mu.ical ca (!totdeau!a, de parc vor#itul i c-!tatul erau totu!a, iar prul i ve mi!tele (i erau di! !ou (! #u! r-!duial. 4 i (!ti!se m-i!ile spre foc. +e m-!a st-!& purta u! i!el de aur, u! arpe care- i (!&$i'ea coada. ?arele arpe, u! (!sem! al ve !iciei (!c i mai vec$i dec-t ;oata <impului. <oate femeile care primiser (!v'tura (! <ar %alo! purtau u! aseme!ea i!el. +re' de o clip, ?oirai!e ( i a'i!ti privirea asupra lui +erri!, i pru s (i citeasc &-!durile. : 9 c.ut i i-a spart capul c-!d ;a!d... 7tr-!se di! #u.e, dar (! mome!tul urmtor ( i recapt calmul. 9m <mduit-o, i acum

doarme. Cur&e mult s-!&e di!tr-o ra! de la cap, fie ea c-t de mic, dar !u a fost !imic &rav. 9i v.ut ceva le&at de ea, ?i!" ?i! ovi. : 9m v.ut... mi s-a prut c am v.ut-o moart. Cu fa'a acoperit de s-!&e. )ram co!vi!s c (!'elesesem ce (!seam!, (!s dac i-a spart capul... +recis e #i!e" 6aptul c pusese aceasta (!tre#are (i vdea tul#urarea. 6emeile 9es 7edai !u lsau !etmduit ceva ce putea fi <mduit. >ar ?oirai!e avea u! $ar deose#it. ?i! prea at-t de !eli!i tit, (!c-t +erri! rmase o vreme uimit. 9poi pricepu. /ui ?i! !u (i plcea defel ceea ce fcea, dar era parte di! ea, credea c (!'ele&e, mcar (!tr-o oarecare msur, despre ce era vor#a. 5ac s-ar fi (! elat, ar fi fost ca i cum ar fi descoperit c !u tie cum s ( i foloseasc m-i!ile. ?oirai!e o privi cu luare-ami!te, potolit. : ,u te-ai (! elat !iciodat p-! acum. +oate c acum este prima dat. : C-!d tiu, tiu, murmur ?i! cu (!cp'-!are. 7-mi ajute /umi!a, a a este. : 7au poate c !u s-a (!t-mplat (!c. ?ai are cale lu!& p-! la cru'ele +ri#e&ilor, i tre#uie s str#at 'i!uturi sl#atice. Alasul femeii 9es 7edai era aseme!ea u!ui c-!tec rece, !epstor. +erri! ic!i. D/umi!, i eu am vor#it la fel" ,-o s (!&dui ca moartea s mi se para at-t de fireasc.E ?oirai!e se uit la el, de parc i-ar fi rostit &-!durile cu voce tare. : ;oata 'ese dup cum (i este voia, +erri!. Fi-am spus acum mult vreme c su!tem (! pli! r.#oi. ,u !e putem opri doar pe!tru c u!ii di!tre !oi mor. 3rici!e poate muri (!ai!te ca totul s ia sf-r it. /e2a are alte arme dec-t ti!e, dar tia foarte #i!e lucrul acesta c-!d a por!it la lupt. +erri! ls oc$ii (! jos. D7e prea poate s ai dreptate, (!s !u voi accepta asta cu at-ta u uri!'.E /a! se a e. de partea cealalt a focului, (mpreu! cu =!o i cu /oial. 6lcrile aru!cau um#re tremurtoare pe fa'a 7trjerului, fc-!d-o s par i mai cioplit (! piatr dec-t de o#icei, !umai col'uri. ,u era les!e !ici s te ui'i la ma!tia lui (! lumi!a focului.

=!eori prea o simpl ma!tie ce!u ie, sau !ea&r, (!s ce!u iul i !e&rul preau s dispar i s se sc$im#e dac te uitai mai (!deaproape, um#rele alu!ec-!d, afu!d-!du-se (! ea. 9lteori, prea c /a! fcuse o &aur (! !oapte i ( i trsese (!tu!ericul (! jurul umerilor. ,u era defel les!e s te ui'i la ma!tie, i era cu at-t mai &reu di! prici!a #r#atului care o purta. /a! era (!alt i #i!e fcut, lat (! umeri, cu oc$ii al#a tri precum lacurile (!&$e'ate de mu!te, i se mi ca cu o &ra'ie !emaipome!it, (!c-t sa#ia de la old prea c face parte di! trupul su. ,u doar c ddea impresia c este (! stare s r!easc i s ucid8 #r#atul acesta (m#l-!.ise viole!'a i moartea i le 'i!ea (! #u.u!ar, &ata s le slo#o.easc la poru!ca lui ?oirai!e. +e l-!& /a!, p-! i =!o prea mai pu'i! (!frico tor. +rul lu!& al 7trjerului era u or (!spicat8 o f- ie (!&ust de piele (l (mpiedica s-i cada pe fa'. Cei ti!eri se ddeau (!s u! pas (!apoi c-!d ve!ea vor#a s (l (!fru!te pe /a! * asta dac aveau destul mi!te. : jup-!eas /e2a a adus ve tile o#i !uite de la esul 9lmot$, spuse ?oirai!e. <oat lumea se r.#oie te cu toat lumea. 7ate arse. 3ame!i fu&i!d (!cotro vd cu oc$ii. i au aprut i Cor!ia'ii, cei care caut Cor!ul lui %aiere. +erri! se foi !eli!i tit * Cor!ul era (!tr-u! loc u!de !ici u! Cor!iat de pe esul 9lmot$ !u avea s-l &seasc, sau cel pu'i! a a !djduia * iar ?oirai!e (i aru!c o privire rece. ,u (i plcea c-!d se vor#ea despre Cor!, afar doar dac ea (!s i aducea vor#a. : 9 adus (!s i alte ve ti. ?a!tiile 9l#e au trimis cam ci!ci mii de oame!ii pe esul 9lmot$. =!o mormi. : 6ir-ar... o, iart-m, 9es 7edai. 9sta tre#uie c (!seam! cam jumtate di! to'i oame!ii lor. ,iciodat !u au str-!s at-'ia (!tr-u! si!&ur loc. : 1!uiesc c to'i cei care juraser s (l slujeasc pe ;a!d au murit sau s-au (mpr tiat care (!cotro, murmur +erri!. 7au a a se va (!t-mpla cur-!d. 9i avut dreptate, ?oirai!e. ,u-i plcea s se &-!deasc la ?a!tiile 9l#e. ,u-i plceau deloc Copiii /umi!ii.

: <ocmai asta e foarte curios, .ise ?oirai!e. 7au i asta. Copiii au .is c !u urmresc dec-t s aduc pace, lucru care !u e deloc !eo#i !uit di! partea lor. Ceea ce este !eo#i !uit este c, (! vreme ce (!cearc s (i alu!&e pe tara#o!e.i i pe cei di! 9rad 5oma! peste $otar, !u au fcut !imic (mpotriva celor care i-au jurat credi!' 5ra&o!ului. ?i! scoase u! 'ipt de uimire. : 4!tr-adevr" ,u seam! defel cu ce am au.it eu despre ?a!tiile 9l#e. : ,u cred c au rmas mul'i !e!o... mul'i 7poitori pe es, spuse =!o. %or#ea cu &las &-tuit, de c-t se c$i!uia s !u #lesteme (! fa'a u!ei femei 9es 7edai. 3c$iul lui #u! era la fel de (!cru!tat precum cel vopsit. ,u le place s stea u!de su!t !eca.uri, cu deose#ire acolo u!de su!t #tlii. ,u su!t destui ca s-i ve.i peste tot. : 7u!t destui pe!tru ce am eu !evoie, .ise ?oirai!e cu asprime. Cei mai mul'i au plecat, dar c-'iva au rmas, pe!tru c i-am ru&at eu. >ar /e2a este c-t se poate de co!vi!sa. ?a!tiile i-au !imicit pe u!ii di!tre cei credi!cio i 5ra&o!ului, acolo u!de !u erau dec-t o m-!. 5ar, de i proclam c (l vor (!fr-!&e pe acest fals 5ra&o!, de i au o mie de oame!i despre care se spu!e c !u fac dec-t s (l caute, se feresc s se apropie de orice &rup mai mare de ci!ci.eci de slujitori ai 5ra&o!ului. ,u (! mod desc$is, fire te, dar eBist (!totdeau!a o (!t-r.iere, ceva ce le d celor pe care (i urmresc vreme s dispar. : 5eci ;a!d poate s se duc la ei, a a cum ( i dore te. /oial se uit la ?oirai!e, clipi!d des. <oat ta#ra tia de certurile di!tre ei. ;oata (i 'ese o cale. =!o i /a! desc$iser &ura (! acela i timp, dar =!o re!u!', fc-!d o mic plecciu!e. : +esem!e, spuse 7trjerul, c e u! complot al ?a!tiilor 9l#e, de i, arde-m-ar focul, $a#ar !-am despre ce ar putea fi vor#a. 5ar c-!d ?a!tiile 9l#e (mi fac u! dar, caut acul otrvit ascu!s (!u!tru. =!o ddu di! cap a (!cuvii!'are. : +e l-!& asta, urm /a!, tara#o!e.ii i cei di! 5oma! su!t la fel de por!i'i s (i ucid pe cei credi!cio i 5ra&o!ului cum su!t por!i'i s se omoare (!tre ei.

: i mai este ceva, .ise ?oirai!e. <rei #r#a'i ti!eri au murit (! satele pe l-!& care au trecut cru'ele jup-!esei /e2a. +erri! #& de seam o tresrire a pleoapei lui /a! * era u! sem! de uimire di! partea lui, a a cum u! altul ar fi scos u! stri&t. /a! !u se a teptase ca ?oirai!e s le pome!easc de asta. ?oirai!e co!ti!uC : =!ul a murit otrvit, ceilal'i doi (!ju!&$ia'i. <o'i (! (mprejurri (! care !ime!i !u ar fi tre#uit s se poat apropia !ev.ut, totu i a a s-a (!t-mplat. +rivi flcrile. <o'i trei erau mai (!al'i de felul lor i cu oc$ii desc$i i la culoare. 3c$ii desc$i i la culoare su!t u! lucru !eo#i !uit pe esul 9lmot$. 9cum e de ru s fii t-!r i (!alt i cu oc$ii limpe.i. : 5ar cum" (!tre# +erri!. Cum de au fost omor-'i dac !ime!i !u se putea apropia de ei" : Cel 4!tu!ecat are uci&a i pe care !u (i ve.i dec-t atu!ci c-!d e prea t-r.iu, rspu!se /a! (!ceti or. =!o se (!fior. : 6r-de-7uflet. ,-am au.it de vreu!ul la mia..i de Fi!uturile de la Iotar. : 9ju!&e, (i (!trerupse ?oirai!e tios. +erri! mai avea (!tre#riC DCe mai su!t i 6r-de-7uflet" 7u!t aseme!ea trolocilor, sau +ieri'ilor" Ce su!t"E, dar !u le mai puse. C-!d ?oirai!e $otra c se vor#ise destul despre u! a!umit lucru, a a rm-!ea. i c-!d ea (!c$idea &ura, !u o puteai desc$ide pe a lui /a! !ici cu dru&ul de fier. 7olda'ii di! 7$ie!ar (i ddeau i ei ascultare. ,ime!i !u voia s o (!furie pe o femeie 9es 7edai. : /umi!J murmur ?i!, cercet-!d cu privirea (! (!tu!ericul di! ce (! ce mai des di! jurul lor. ,u (i ve.i" /umi!J : 5eci !u s-a sc$im#at !imic, .ise +erri! posomor-t. ,u putem co#or( p-! la es, iar Cel 4!tu!ecat vrea s !e omoare. : <otul se sc$im#, spuse ?oirai!e domol, iar +-!.a cupri!de totul. <re#uie s !e luam dup +-!.a, !u dup sc$im#rile vremel!ice. 7e uit la fiecare di!tre ei, pe r-!d, apoi urmC =!o, precis cerceta ilor !u le-a scpat !imic" C-t de mic" : ;e!a terea 7e!iorului 5ra&o! a topit &ra!i'ele certitudi!ii,

?oirai!e 7edai, i !u po'i fi si&ur de !imic c-!d te lup'i cu u! ?2rdraal, dar (mi pu! via'a c$e. ie c to'i cerceta ii au fcut o trea# la fel de #u!a ca orice 7trjer. +erri! !u (l au.ise !iciodat pe =!o vor#i!d at-t de mult fr s suduie. 7oldatului i se acoperise fru!tea de #ro#oa!e de sudoare de la aceast ca.!. : 7-ar putea s fim cu to'ii (! primejdie, .ise ?oirai!e. Ce a fcut ;a!d a fost ca u! foc (! v-rful mu!telui, pe care l-ar fi putut vedea orice ?2rdraal, de la .ece mile deprtare. : +oate c... (!cepu ?i! oviel!ic. +oate c ar tre#ui s pui oame!i de pa., care s !u (i lase s se apropie. /a! (i aru!c o cuttur m-!ioas. =!eori pu!ea el (!su i la (!doial $otr-rile lui ?oirai!e, de i rar de fa' cu ceilal'i, (!s !u (i plcea c-!d al'ii fceau acela i lucru. ?i! se (!cru!t la el. : 5estul c !e p-!desc ?2rdraali i troloci, dar mcar pe ei pot s (i vd. ,u vreau s m &-!desc c vreu!ul di! ace ti... 6r-de7uflet s-ar putea furi a p-! aici, s-mi taie #ere&ata fr s #a& de seam. : +a.a pe care o s-o stator!icesc !e va ascu!de de 6r-de-7uflet, i de to'i ciracii Celui 4!tu!ecat, rspu!se ?oirai!e. C-!d e ti sla#, a a cum su!tem !oi, cel mai #i!e e s te ascu!.i. 5ac e vreu! 0umate-3m pe aici care s... )i #i!e, !u am puterea de a pu!e pa.!ici care s-i ucid dac ar (!cerca s i!tre (! ta#ra i, c$iar i de a putea, asta ar (!sem!a c am fi pri! i aici ca (!tr-o capca!. Cum !u e cu puti!' s stator!icesc dou r-!duri de pa.a (! acela i timp, voi lsa cerceta ii i strjerii * i pe /a! * s !e apere, i o s folosesc si!&urul fel de pa. care !e poate fi de vreu! ajutor. : 9 putea s fac (!co!jurul ta#erei, .ise /a!. s m (!credi!'e. c !imic !u a scpat cerceta ilor. ,u spuse asta pe u! to! ludros, ci c-t se poate de simplu. p-! i =!o ddu di! cap a (!cuvii!'are. ?oirai!e (!s se (mpotrivi. : 5ac va fi !evoie de ti!e ast-sear, /a! Aaidi!, va fi !evoie aici. ;idic privirea spre mu!'ii (!tu!eca'i dimprejur. 7e simte ceva (! aer. : 9 teptarea.

Cuv-!tul '- !i de pe #u.ele lui +erri! (!ai!te s apuce s-l opreasc. ?oirai!e se uit la el * (! strfu!durile lui * i +erri! ( i dori s !u fi desc$is &ura. : 5a, spuse ?oirai!e. 9 teptarea. %e.i ca strjerii s fie cu oc$ii (! patru ast-sear, =!o. ,u era !evoie s (i sftuiasc s doarm cu armele la (!dem-!a8 solda'ii di! 7$ie!ar erau o#i !ui'i s doarm astfel. 7om! u or, le ur apoi tuturor, de parc a a ceva mai era acum cu puti!', i por!i (!apoi spre coli#. /a! mai rmase cu ei, c-t s (!fulece trei strc$i!i de toca!a, apoi o lu &r#it dup ea, fii!d iute (!&$i'it de !oapte. +erri! (l urmri pe 7trjer pri! #e.! cu oc$ii lui &al#e!i. : 7om! u or, opti el. ?irosul cr!ii &tite (l (!&re'o #rusc. 6ac de straj al treilea, =!o" =!o (!cuvii!'. 9tu!ci o s (!cerc s-i urme. sfatul. 3ame!ii se apropiau de focuri, iar murmurul &lasurilor (l (!so'i p-! sus. 9vea i el o coli#, mic, fcut di! #u te!i, (! care a#ia dac putea sta (! picioare, iar crpturile erau astupate cu !oroi uscat. =! pat &rosola!, di! cre!&i de pi!, acoperit cu o ptur, ocupa aproape jumtate di! coli#. Cel care (i de euase calul (i re.emase arcul l-!& u . 4 i a&a' #r-ul, securea i tol#a (!tr-u! cui, apoi se de.#rca, .&ri#uli!du-se. ,oaptea era (!c fri&, dar asta (l (mpiedica s doarm ad-!c. 5ac dormea ad-!c, !u putea alu!&a visele. 3 vreme sttu a a, (!ti!s, cu ptura peste el, .&-i!du-se la tava!, tremur-!d. 9poi (l cupri!se som!ul i, odat cu el, ve!ir i visele.

CAP%TOLUL . Um/re a* rmi!e )ra fri& (! sala mare a $a!ului, (! pofida focului care ardea (! vatra de piatr. +erri! ( i (!ti!se m-i!ile spre flcri, dar !u i.#uti s i le (!cl.easc. Cu toate astea, fri&ul parc (l ali!a, era ca u! soi de scut. 4mpotriva a ce, !u tia !ici el. )ra u! murmur (! strfu!durile mi!'ii lui, u! su!et sla#, a#ia au.it, care se c.!ea s devi! mai puter!ic. : 5eci re!u!'i. 9 a e cel mai #i!e pe!tru ti!e. Iai, vi!o. 7tai jos. +erri! se (!toarse spre cel care vor#ise. ?esele rotu!de rsfirate pri! (!cpere erau &oale, afara de u!a aflata (! col', (! um#r, la care edea u! #r#at si!&ur. 7ala mare era cumva (! cea', arta ca o prere, !u ca u! loc adevrat, ceva la care !u se putea uita de-a dreptul. 9ru!c o privire (! spate, spre foc8 acum ardea (!tr-o vatr de crmida. i, totu i, !imic di! toate astea !u (l tul#ura. 9 a ar fi tre#uit. 5ar !u tia de ce. 1r#atul (i fcu sem!, iar +erri! se apropie de masa lui. 3 mas ptrat. ?esele erau ptrate. 4!cru!t-!du-se, (!ti!se m-!a ca s ati!& t#lia, dar i-o trase iute (!apoi. 4! acel col' !u era !ici o lampa i, (! ciuda lumi!ii di! restul (!cperii, #r#atul i masa aproape c !u se vedeau, aproape c se topeau (! um#rele dimprejur. /ui +erri! i se prea c (l cu!oa te pe #r#atul acela, (!s era o se!.a'ie la fel de !elmurit ca i ceea ce .rea cu coada oc$iului. 3mul era de v-rst mijlocie, c$ipe i prea #i!e (m#rcat pe!tru u! $a! de 'ara, (!tr-o $ai!a de catifea (!c$is la culoare, aproape !ea&r, &ar!isit la &uler i la ma! ete cu da!tela al#. 7ttea 'eap!, u!eori duc-!du- i m-!a la piept, ca i cum mi carea i-ar fi prici!uit durere. 3c$ii lui (!tu!eca'i erau a'i!ti'i asupra c$ipului lui +erri!8 (! um#ra di! jur, preau !i te pu!cte sc-!teietoare. : 7 re!u!' la ce" (!tre#a +erri!. : /a asta, fire te. 1r#atul art cu capul spre securea de la #r-ul lui +erri!. prea mirat, ca i c-!d mai vor#iser despre toate astea i mai (!ai!te. +erri! !u ( i dduse seama c securea era acolo, !u sim'ise

&reutatea de la ci!&toare. 4 i trecu m-!a peste ti ul (! form de semilu!a i peste v-rful cur#at. 3'elul era... tare, real. ?ai real dec-t ce era (! jur. ?ai real poate dec-t el (!su i. ,u- i lu m-!a de pe secure. : ?-am &-!dit la asta, .ise el, dar !u cred c pot. ,u (!c. D,u (!c"E Ia!ul pru s p-lp-ie i au.i di! !ou murmurul acela (! cap. ,uJ ?urmurul se sti!se. : ,u" 1r#atul .-m#i, u! .-m#et rece. ) ti fierar, #iete. i (!c u!ul #u!, di! c-te mi s-a spus. ?-i!ile tale su!t fcute pe!tru cioca!, !u pe!tru secure. 7u!t fcute s fureasc lucruri, !u s ucid. 4!toarce-te la ce te pricepi s faci, (!ai!te s fie prea t-r.iu. +erri! se tre.i d-!d di! cap a (!cuvii!'are. : 5a. 4!s eu su!t ta?veren. ,u mai rostise !iciodat acest cuv-!t cu voce tare. D5ar el tie deja.E )ra co!vi!s, de i $a#ar !-avea de ce. +re' de o clip, .-m#etul #r#atului se presc$im# (!tr-o str-m#tur, dar dup aceea reve!i, mai puter!ic dec-t (!ai!te. +uter!ic i rece. : )Bist ci de a sc$im#a lucrurile, #iete. Ci de a te feri c$iar de soart. 7tai jos, s vor#im despre ele. =m#rele prur s se ad-!ceasc i s se mi te, s se (!drepte spre el. +erri! fcu u! pas (! spate, rm-!-!d (! lumi!. : ,u. : ?car $ai s #em ceva (mpreu!. +e!tru a!ii ce au trecut i pe!tru cei ce vor s vie. 9poi o s ve.i lucrurile mai limpede. Cupa pe care o (mpi!se spre +erri! !u fusese acolo cu c-teva clipe mai (!ai!te. )ra o cup di! ar&i!t strlucitor, pli!-oc$i cu vi! ro u ca s-!&ele. +erri! se uit cu luare-ami!te la c$ipul #r#atului. =m#rele preau s-i (!vluie fa'a precum ma!tia u!ui 7trjer, i !ici mcar privirea lui ptru!.toare !u i.#utea s le strpu!&. 4!tu!ericul (l (mpresura ca (!tr-o m-!&-iere. 3c$ii #r#atului aveau ceva deose#it, ceva ce i se prea c ar putea s ( i ami!teasc, cu pu'i! strdui!'a. 9u.i iar murmurul. : ,u, spuse. %or#ise cu su!etul sla# di! capul lui, dar c-!d

#r#atul str-!se di! #u.e de m-!ie, cupri!s de u! val de furie pe care (l (!#u i !umaidec-t, +erri! $otr( s spu! acela i lucru i (! privi!'a vi!ului. ,u mi-e sete. 7e (!toarse i por!i spre u . %atra era fcut acum di! pietre rotu!de de r-u8 (!cperea era pli! de mese lu!&i, cu #!ci alturi. 5eodat se tre.i dori!du- i s plece de acolo, s se (!deprte.e de #r#atul acela. : ,u o s ai prea mul'i sor'i de i.#-!da, .ise #r#atul (! urma lui, pe u! to! aspru. <rei fire 'esute laolalt i fiecare (mprt e te soarta celorlalte. C-!d u!ul este tiat, toate su!t tiate. =rsita te poate ucide, dac !u mai ru. +erri! sim'i o cldur (! spate, (!te'i!du-se, apoi sti!&-!du-se la fel de iute, ca i cum u a u!ui cuptor ime!s s-ar fi desc$is i (!c$is la loc. =luit, se rsuci. 4!cperea era &oal. D,-a fost dec-t u! visE, ( i spuse, .&ri#uli!du-se de fri&, i di!trodat totul cpt alt form. 7e uita (!tr-o o&li!d, pe jumtate !e(!'ele&-!d ce vedea, pe jumtate (!cuvii!'-!d. =! coif aurit, furit (! c$ip de cap de leu, (i acoperea capul, ca i c-!d acolo i-ar fi fost locul. 3 fru!. aurie (i (mpodo#ea plato a, i toat armura (i era lucrat (! aur. ,umai securea de la #r-u era simpl. =! &las * al lui * (i optea c securea aceea putea (!fr-!&e orice alt arma, c o purtase de o mie de ori, (!tr-o sut de #tlii. ,uJ %oia s o dea jos, s o aru!ce. D,u potJE 9u.i u! su!et (! capul lui, mai puter!ic dec-t o oapt, aproape destul de tare c-t s (l poat (!'ele&e. : =! #r#at me!it s cu!oasc slava. 7e (!toarse i se tre.i fa' (! fa' cu cea mai frumoas femeie pe care o v.use vreodat. ,u se uit (! jur, !u o vedea dec-t pe ea. 3c$ii (i erau (!tu!eca'i ca !oaptea, pielea al# ca laptele i !e(!doiel!ic mai moale, mai fi! dec-t roc$ia de mtase al# cu care era (!ve m-!tat. C-!d fcu u! pas spre el, lui +erri! i se usc &ura. 4 i ddu seama c toate celelalte femei pe care le v.use vreodat erau lipsite de &ra'ie i $idoase. 7e (!fior, i se (!tre#a de ce (i era fri&. : =! #r#at adevrat tre#uie s ( i accepte desti!ul, .ise femeia,

sur-.-!d. 7ur-sul ei aproape c (l (!cl.i. )ra (!alt, cu o palm mai scu!d dec-t el. +rul, mai !e&ru dec-t pa!a cor#ului, (i era pri!s cu piepte!i de ar&i!t. 3 ce!tur lat di! .ale tot de ar&i!t (i (!co!jura mijlocul, pe care l-ar fi putut cupri!de cu m-i!ile. : 5a, opti +erri!. 4!u!trul lui, uluirea se lupta cu (!cuvii!'area. ,u avea !evoie de slav. 5ar c-!d o au.i pe ea rosti!d acest cuv-!t, !u ( i mai dori !imic altceva. 9dic... 5i! !ou murmurul. ,uJ 5ispru i, odat cu el, i (!cuvii!'area. 9proape. 4 i duse m-!a la cap, ati!se coiful aurit i (l ddu jos. ,u... !u cred c vreau. ,u mi se cuvi!e. : ,u vrei" 6emeia r-se. Ce #r#at cu s-!&e (! ve!e !u vrea slav" ?ulta slava, ca i cum ai sufla tu (!su'i (! Cor!ul lui %aiere. : ,u vreau, spuse +erri!, de i o voce di!u!trul su (i stri&a c mi!te. Cor!ul lui %aiere. D7-a au.it Cor!ul, i to'i au dat !aval. ?oartea mer&ea umr la umr cu el, i totu i (l a tepta (! fa'. >u#ita lui. ,imicitoarea lui.E ,uJ )u su!t fierarJ @-m#etul femeii era pli! de mil. : 9 a u! lucru !e(!sem!at. ,u tre#uie s pleci urec$ea la cei care (!cearc s te a#at de la calea ce 'i-a fost sortita. <e vor (!josi. <e vor !imici. 5ac te vei (mpotrivi sor'ii, vei avea parte doar de suferi!'a. 5e ce s ale&i suferi!'a c-!d te po'i #ucura de slava" C-!d !umele tu poate s rm-! (! ami!tirea oame!ilor, alturi de to'i eroii de le&e!d" : )u !u su!t erou. : ,u tii !ici pe jumtate ceea ce e ti. 7au ceea ce po'i fi. Iai s (!c$i!am o cup de vi!, pe!tru soart i slav. 4! m-! 'i!ea o cup de ar&i!t, pli! cu vi! ro u ca s-!&ele. : 1eaJ +erri! se .&-i la cup, (!cru!tat. =! m-r-it (i rsu! (! cap. D,uJE (!cerc sa i-l scoat di! mi!te, !u vru s asculte. D,uJE 6emeia (i (!ti!se cupa de aur. L 1eaJ D5e aur" parc era de... )ra de...E ,u i.#uti s ( i duc &-!dul p-! la capt. 5ar su!etul reve!i (! capul lui, cer-!d s fie au.it.

D,uJ ,uJE 7e uit la coiful aurit pe care (l avea (! m-! i (l a.v-rli (!tr-o parte. : )u su!t fierar. )u su!t... 7u!etul di! capul lui i se (mpotrivea, se c.!ea s se fac au.it. 4 i str-!se capul (! m-i!i, ca s (l alu!&e, dar de poma!a. : 7u!t... su!t... omJ stri&. 4!tu!ericul (l (mpresura, dar &lasul era (!c acolo, opti!dC : ,oaptea !u dispare !iciodat, i to'i oame!ii visea.. ?ai ales tu, sl#aticule. >ar eu ('i voi aprea mereu (! vis. /i!i te. 4 i ls #ra'ele (! jos. )ra di! !ou (m#rcat (! surtucul i pa!talo!ii lui de toate .ilele, ve mi!te #i!e croite, c$iar dac foarte simple. Iai!e potrivite pe!tru u! fierar sau pe!tru ci!eva de la 'ar. Cu toate acestea, a#ia dac #& de seama. 7ttea pe u! pod de piatr, cu #alustrade joase, care u!ea dou turle te ite de piatr, turle care se ridicau di! ad-!cimi de !estrpu!s c$iar i pe!tru oc$ii lui. /umi!a ar fi fost sla# pe!tru al'i oc$i ome!e ti, iar el !u tia de u!de ve!ea. +ur i simplu era. 3riu!de se uita, la dreapta sau la st-!&a, (! sus sau (! jos, vedea alte poduri, alte turle, alte #alustrade fr capt. prea c !u aveau sf-r it, c !u eBista !ici o !oim (! felul (! care erau a e.ate. ?ai mult, u!ele poduri urcau spre turle care preau a fi deasupra celor de u!de se (!l'au. 5i! toate pr'ile se au.ea vuiet de ap. 7e (!fri&ur. 5eodat, cu coada oc$iului, .ri o mi care i, fr s se &-!deasc, se ascu!se (! spatele #alustradei de piatr. 9r fi fost primejdios s fie v.ut. ,u tia de ce, dar tia c a a era. +ur i simplu tia. =it-!du-se cu #&are de seam peste #alustrad, cut s vad ce se mi case. 3 sclipire de al# pe u! pod di! deprtare. 3 femeie, era co!vi!s, de i !u o deslu ea limpede. 3 femeie (!tr-o roc$ie al#, care mer&ea &r#it. +e u! pod aflat cumva su# el, i mult mai aproape dec-t cel pe care era femeia, se ivi pe !ea teptate u! #r#at, (!alt, smead, .velt, cu fire cru!te, care-i ddeau u! aer disti!s, i purt-!d o $ai! verde (!c$is, #rodat cu fru!.e aurii. Ci!&toarea i pu!&a de la #r-u erau acoperite de o lucrtur (! aur, i !estemate (i sc-!teiau pe teaca

pum!alului, iar ci.mele aveau #otul aurit. 5e u!de apruse oare" =! alt #r#at por!i s treac podul, ve!i!d di! cellalt capt, iar (!f'i area (i era la fel de !eo#i !uit ca i a celui di!t-i. )ra (m#rcat (!tr-o $ai! ro ie, cu m-!eci lar&i cu du!&i !e&re, &ar!isit la &uler i la ma! ete cu da!tel al#. Ci.mele (i erau acoperite de o lucrtur (! ar&i!t, de a#ia se mai .rea pielea. )ra mai scu!d dec-t #r#atul spre care se (!drepta, mai (!desat, iar prul, al# precum da!tela de la $ai!, (i era tu!s scurt. 4!s v-rsta !u (l vl&uise. ?er&ea cu aceia i pa i mari i $otr-'i ca i #r#atul cu care avea s se (!t-l!easc. Cei doi se apropiar u!ul de cellalt cu #&are de seama. DCa doi &eam#a i, fiecare tii!d c cellalt are de v-!.are o iapa cu spava!E, ( i .ise +erri!. 1r#a'ii (!cepur s vor#easc. +erri! ( i ciuli urec$ile, dar, di!colo de vuietul apei, !u au.i dec-t !i te oapte, (!cru!tri, priviri m-!ioase i &esturi #ru te8 preau &ata s se loveasc. ,u aveau (!credere u!ul (! celalalt. > se pru c$iar c se ursc. ;idic privirea, cut-!d femeia, dar aceasta dispruse. C-!d ( i co#or( iar oc$ii, u! al treilea #r#at se alturase primilor doi. i +erri! (l tia cumva, de u!deva, ca i cum ar fi fost o ami!tire tears de vreme. =! #r#at c$ipe , de v-rsta mijlocie, cu $ai!e de catifea aproape !ea&r, &ar!isite cu da!tel al#. D=! $a!, ( i .ise +erri!. i ceva (!ai!te de asta. Ceva...E Ceva ce prea s se fi (!t-mplat cu mult timp (! urm. 5ar !u i.#utea s ( i aduc ami!te. +rimii doi #r#a'i stteau acum u!ul l-!& cellalt, deve!i'i #rusc alia'i di! prici!a sosirii celui de-al treilea. 9cesta di! urm stri&a i ( i a&ita pum!ul, (! vreme ce ei se foiau !eli!i ti'i, feri!du-se s-l priveasc drept (! oc$i. 7e urau u!ul pe cellalt, dar de al treilea se temeau. D3c$ii lui, ( i .ise +erri!. Ce e ciudat la ei"E 1r#atul (!alt, smead, (!cepu s (i rspu!d, cu di! ce (! ce mai mult (!flcrare. 1r#atul cu prul al# se amestec i el (! discu'ie, i #rusc alia!'a care se formase (!tre ei se rupse. <o'i trei 'ipau (! acela i timp, fiecare la ceilal'i doi, pe r-!d. 5eodat, #r#atul (! catifea (!c$is ( i ddu m-i!ile (! laturi, ca i cum le-ar fi cerut s (!cete.e. i o mi!&e de foc (i (mpresur, (i ascu!se, fc-!du-se di! ce

(! ce mai mare. +erri! ( i acoperi capul cu m-i!ile i c.u la pm-!t, (! spatele #alustradei de piatr, cui#ri!du-se acolo (! vreme ce v-!tul (l fic$iuia i (i umfla $ai!ele, u! v-!t fier#i!te ca focul. =! v-!t care era foc. C$iar i cu oc$ii (!c$i i, (l vedea, v-lvtaia cupri!.-!d totul, mistui!d totul. 6urtu!a de foc se a#tu i asupra lui8 o sim'ea, ar.-!d, (!cerc-!d s (l !imiceasc i s (i (mpr tie ce!u a. Fip, c.!i!du-se s se a&ate de si!e, tii!d c !u era destul. i, (!tr-o clip, v-!tul se opri. ,u se potoli, ci se opri de-a #i!elea. 7e ls li!i tea. ,u se mai au.ea dec-t vuietul apei. +erri! se ridic (!cet (! capul oaselor, cercet-!du-se. Iai!ele (i erau (!tre&i, iar pe piele !u avea !ici urma de arsur. 5oar ami!tirea do&orii focului (l fcea s cread c totul fusese aievea. 5oar ami!tirea di! mi!tea lui8 corpul su !u pstra !ici o ami!tire. 7e uit cu &rij peste #alustrad. 5i! podul pe care sttuser cei trei #r#a'i !u mai rmsese dec-t o #ucat de piatr pe jumtate topita, lu!& de c-'iva pa i. 1r#a'ii dispruser. 3 (!'eptura (! ceaf (l fcu s ( i ridice privirea. 5e pe u! pod aflat deasupra lui, (! partea dreapta, u! lup ce!u iu, flocos, se uita la el. : ,uJ +erri! se ridic a!evoie (! picioare i o lu la fu&. ) u! visJ =! co marJ %reau s m tre.escJ 9ler&a, i vederea i se (mpie!je!i. <otul se mi ca. =! #-.-it (i rsu! (! urec$i, apoi se sti!se, i, c-!d pieri, v.u di! !ou deslu it. 7e .&ri#uli de fri& i se co!vi!se de la #u! (!ceput c era u! vis. 4 i aducea parc ami!te de alte vise de di!ai!te, (!s pe acesta (l tia. ?ai fusese (! acest loc, cu !op'i (! urm, i, c$iar dac !u (!'ele&ea !imic, tia precis c este u! vis. 5e data aceasta, faptul c tia !u sc$im# (!tru !imic lucrurile. Coloa!e (!alte de piatr ro ie lefuita (!co!jurau spa'iul desc$is u!de se &sea, su# u! tava! #oltit, (!alt de mai #i!e de ci!ci.eci de pa i. ,ici mcar doi #r#a'i la fel de voi!ici ca el !u ar fi putut cupri!de cu #ra'ele u!a di!tre acele coloa!e. +odeaua era acoperit cu lespe.i mari di! piatr ce!u ie, tocite de !e!umrate &e!era'ii de pa i.

4! mijloc se &sea prici!a pe!tru care at-tea picioare p iser (! aceast (!cpere. 3 sa#ie, cu plselele (! jos, ce prea s !u fie at-r!at de !imic i ddea se!.a'ia c orici!e ar fi putut (!ti!de m-!a s o ia. 7e (!v-rtea (!ceti or, ca mi cata de o adiere. 4!s !u era o sa#ie adevrat. /ama, plselele i straja preau a fi fcute di! sticl, sau poate di! cristal, i lumi!a se rsfr-!&ea (! ea, '- !i!d (! mii de sclipiri i de strful&erri. +erri! merse p-! la sa#ie i (!ti!se m-!a, a a cum fcuse i (! toate celelalte da'i. 4 i ami!tea limpede c mai fcuse asta. plselele erau drept (! fa'a lui, u or de ati!s. /a doi pa i de sa#ia strlucitoare, m-!a i se lovi de aer, ca i cum ar fi dat de st-!c. tiuse c a a se va (!t-mpla. 4mpi!se mai tare, (!s parc se i.#ea de u! .id. 7a#ia se rsuci i sc-!teie, la doar doi pa i de el, i totu i at-t de departe. : Calla!dor. ,u ( i ddea seama dac oapta fusese (! capul lui sau afar8 pru s rsu!e pri!tre coloa!e, #l-!d ca o #oare, peste tot (! acela i timp, struitoare. : Calla!dor. Ci!e m m-!uie te este stp-! pe soart. >a-m i por!e te (! cltoria cea di! urm. +erri! fcu u! pas (! spate, (!spim-!tat. +-! atu!ci !u mai au.ise aceast oapt. ?ai avusese acest vis de patru ori * ( i aducea ami!te acum8 patru !op'i la r-!d * i era pe!tru prima oar c-!d ceva se sc$im#a (! vis. : %i! 7tr-m#a'ii. )ra o oapt diferit, i tia de u!de vi!e8 tresari de parc l-ar fi ati!s u! ?2rdraal. 4!tre coloa!e sttea u! lup, u! lup de mu!te, flocos, cu #la!a &ri-al#, care (i aju!&ea aproape p-! la #r-u. 4l privea sfredelitor cu oc$ii lui &al#e!i. : %i! 7tr-m#a'ii. : ,uJ .ise +erri! scr- !i!d di! di!'i. ,uJ ,u te las s i!triJ ,u... te... lasJ 7e tre.i i se ridic (! capul oaselor, tremur-!d de frica i de fri& i de furie. : ,uJ murmura el r&u it. D%i! 7tr-m#a'ii.E A-!dul (i rsu!a limpede (! mi!te, dar &-!dul

!u era al lui. D%i! 7tr-m#a'ii, frate.E

CAP%TOLUL 0 C 'mar$ri !re1i!e la via#" 7ri!d di! pat, +erri! ( i (! fac arcul i fu&i afar, descul' i (! i.me!e, !elu-!d seama la fri&. /u!a sclda !orii (!tr-o lumi!a al#, palid. )ra destul lumi! pe!tru oc$ii lui, destul c-t s vad siluetele ce se strecurau pri!tre copaci, ve!i!d di! toate pr'ile, siluete aproape la fel de mari precum /oial, dar cu c$ipurile ur-'ite de r-turi i de ciocuri, capete pe jumtate ome!e ti cu coar!e i creste cu pe!e, siluete ce se furi au pe copite sau la#e sau picioare (!cl'ate (! ci.me. +erri! desc$ise &ura ca s le dea de veste celorlal'i i deodat u a de la coli#a lui ?oirai!e se tr-!ti de perete, iar /a! !vli afar, cu sa#ia (! m-!, stri&-!dC : <rolociiJ <re.i'i-vJ <rolociiJ 9lte stri&te (i rspu!ser, pe msur ce oame!ii (!cepur s ias di! coli#e, a a cum se sculaser di! pat, dar cu s#iile pre&tite. Cu u! urlet feroce, trolocii se repe.ir spre ei, fii!d (!t-mpi!a'i cu o'elul armelor i cu rc!eteC D7$ie!arJE, D5ra&o!ul ;e!scutJE /a! era (m#rcat * +erri! ar fi putut pu!e rm a& c 7trjerul !u dormise deloc * i se !pusti pri!tre troloci de parc ve mi!tele de l-! pe care le purta ar fi fost o armura. prea s treac da!s-!d de la u!ul la altul, #r#at i sa#ie tot u!a, aidoma v-!tului sau apei, i u!de da!sa 7trjerul, trolocii .#ierau i mureau. ?oirai!e ie ise i ea (! !oapte, da!s-!d i ea pri!tre troloci. 7i!&ura ei arm era o !uia, dar c-!d ati!&ea u! troloc, o du!&a de foc (i #ra.da acestuia car!ea. Cu m-!a cealalt aru!ca mi!&i de foc, aprute di! se!i!, iar trolocii cdeau .v-rcoli!du-se, url-!d c-!d focul (i mistuia. =! copac (!tre& fu cupri!s de flcri, de la rdci! p-! (! v-rf, apoi altul, apoi (!c u!ul. <rolocii 'ipar v.-!d lumi!a puter!ic, dar !u co!te!ir s (!v-rt securile ascu'ite i s#iile ca !i te seceri. 5eodat +erri! o .ri pe /e2a ie i!d oviel!ic di! coli#a lui ?oirai!e, de cealalt parte a vii, i !u se mai &-!di la !imic altceva.

6emeia <uat$aHa! se lipi cu spatele de peretele de #u te!i i ( i duse m-!a la &-t. /a lumi!a de la copacii care ardeau +erri! deslu i durerea, &roa.a i sc-r#a .u&rvite pe c$ipul femeii la vederea mcelului. : 9scu!de-teJ (i stri& +erri!. >!tra (! coli# i ascu!de-teJ %uietul luptei (i acoperi vor#ele. 6u&i spre ea. : 9scu!de-te, /e2aJ 4! !umele /umi!ii, ascu!de-teJ =! troloc se ivi l-!& el, o creatur $idoas, cu u! cioc coroiat (! loc de &ur i de !as. 5e la umeri p-! la &e!u!c$i era acoperit de .ale !e&re i 'epi, iar la picioare avea &$eare de oim. 4! m-!a rsucea o sa#ie di! acelea ciudate, cur#ate. 5u$!ea a sudoare i a murdrie i a s-!&e. +erri! se &$emui, feri!du-se de lovitur, url-!d fr cuvi!te c-!d (l i.#i cu securea. tia c ar fi tre#uit s se team, (!s !u avea timp s (i fie fric. <re#uia s aju!& la /e2a, tre#uia s o duc la adpost, iar trolocul (i sttea (! cale. <rolocul c.u, .#ier-!d i d-!d di! picioare8 +erri! !u tia u!de (l lovise, dac era pe moarte sau doar r!it. 7ri peste el i (!cepu s urce spre coli#a lui ?oirai!e. Copacii ar.-!d aru!cau um#re (!tu!ecate. 3 um#r tremurtoare de l-!& coli#a lui ?oirai!e se presc$im# di!tr-odat (!tr-u! troloc cu #ot i coar!e de 'ap. Fi!ea cu am-!dou m-i!ile o secure ascu'it i prea &ata s se aru!ce (! (!cierare, c-!d ddu cu oc$ii de /e2a. : ,uJ url +erri!. /umi!, !uJ +ietre se rosto&olir su# picioarele lui &oale8 !u sim'i v-!tile. <rolocul ridic securea. : /e2aaaJ 4! ultimul mome!t, trolocul se rsuci, (!drept-!d securea spre +erri!. 9cesta se aru!c la pm-!t8 'ip c-!d o'elul (i crest spatele. 4!ti!se o m-!, pri!se o copit de 'ap i trase cu toat puterea. <rolocul ( i pierdu ec$ili#rul i c.u cu o #uf!itur, dar, c-!d (!cepu s alu!ece, (l pri!se pe +erri! (! m-i!ile lui uria e, i se rosto&olir am-!doi. 7im'ea putoarea trolocului * du$oare de 'ap, amestecat cu miros de sudoare ome!easc. 5ou #ra'e &roase se (!colcir (! jurul pieptului su, str-!&-!du-l ca (!tr-o me!&$i!a8 coastele (i tros!ir.

<rolocul ( i rtcise securea (! cdere, dar ( i (!fipse col'ii (! umrul lui +erri!, (!cle t-!du- i flcile. )l &emu, s&etat de durere. 7e c.!i s ( i umple plm-!ii cu aer, i vederea i se (mpie!je!i, (!s ( i ddea cumva seama c avea cellalt #ra' li#er, i c (!c mai 'i!ea securea (! m-!. 3 pri!se ca pe u! cioca! i, cu u! urlet care (l fcu s- i piard suflarea, (mpl-!t v-rful ascu'it (! capul trolocului. 9cesta se .#tu, fr s scoat u! su!et, (!ti!.-!du- i #ra'ele i picioarele (! lturi, prvli!du-se. 5i! i!sti!ct, +erri! str-!se cu putere securea i o smulse di! 'easta trolocului pe c-!d acesta se pr#u ea la vale, (!c .v-rcoli!du-se. +erri! rmase o clip locului, c.!i!du-se s- i recapete suflul. <ietura di! spate (l ardea. 4l (!ju!&$ie (! umr c-!d se ridic (! picioare. : /e2aJ 6emeia era (!c acolo, cui#rit l-!& coli#, la !ici .ece pa i de el. i (l cerceta cu o aseme!ea privire (!c-t +erri! !ici !u (!dr.!ea s se uite (! oc$ii ei. : 7 !u m ci!e.iJ mormi el. 7 !u...J 7altul ?2rdraalului de pe acoperi ul coli#ei pru s dure.e prea mult, iar ma!tia lui !ea&r ca moartea !ici !u se cli!ti, de parc +ieritul era deja cu picioarele pe pm-!t. +rivirea fr oc$i era a'i!tita asupra lui +erri!. ?irosea a st-rv. =! fior rece (l str#tu pe +erri! di! cap p-!-! picioare c-!d ?2rdraalul se uit la el. +ieptul parc (i era o #ucat de &$ea'. : /e2a, murmur el. 5e-a#ia se stp-!ea s !u o ia la fu&. /e2a, te ro&, ascu!de-te. <e ro&. ?2rdraalul por!i spre el, (!cet, (!cre.tor c teama (l str-!&ea ca (!tr-o me!&$i!a. 7e mi ca aseme!ea u!ui arpe, i scoase o sa#ie at-t de !ea&r (!c-t !u se .rea dec-t datorit lumi!ii de la copacii ce ardeau. : 5ac tai u! picior de la o mas cu trei picioare, masa se rstoar!. %ocea (i era $-r-it, ca o #ucat de lem! putred care se face fr-me. 5eodat, /e2a se mi c, aru!c-!du-se (! fa', (!cerc-!d s cupri!d cu #ra'ele picioarele ?2rdraalului. 9cesta (!v-rti o si!&ur

dat sa#ia !ea&r, fr mcar s (!toarc privirea, iar femeia c.u la pm-!t. /ui +erri! i se umplur oc$ii de lacrimi. D9r fi tre#uit s o ajut... s o salve.. 9r fi tre#uit s fac cevaJE 5ar at-ta vreme c-t ?2rdraalul se uita la el cu privirea lui &oala, (i era &reu s i &-!deasc. D%e!im, frate. %e!im, <ura ule.E Cuvi!tele (i rsu!ar (! mi!te ca u! clopot8 se (!fri&ur. 3dat cu vor#ele, aprur i lupii, .eci de lupi, !vli!d (! mi!tea lui a a cum !vleau (! vale. /upi de mu!te, care (i aju!&eau p-! la #r-u, &ri i al#i, aler&-!d pri! !oapte, d-!du- i seama de uimirea oame!ilor c-!d se !pustir asupra 7tr-m#a'ilor. /upii (i cotropir mi!tea, p-! (!tracolo (!c-t a#ia ( i mai ami!tea c este om. 3c$ii (i strluceau &al#e! apri!s. >ar ?2rdraalul se opri, ovi!d di!tr-odat. : +ieritul, .ise +erri! r&u it, dar apoi (i ve!i (! mi!te u! alt !ume, de la lupi. <rolocii, 7tr-m#a'ii, cei apru'i (! timpul ;.#oiului =m#rei di! (mpreu!area oame!ilor i a!imalelor, erau fioro i, dar ?2rdraalul... : ,e.mislitulJ spuse <ura ul dispre'uitor. Cu &ura str-m#at, de.veli!du- i di!'ii, se aru!c asupra ?2rdraalului. +ieritul se mi ca aseme!ea u!ei vipere, u!duios i !ecru'tor, iar sa#ia !ea&r era iute ca ful&erul, dar el era <ura ul. 9 a (i .iceau lupii. <ura ul cu coar!e de o'el. )ra u!a cu lupii. )ra el (!su i lup, i orice lup ar fi ales de o sut de ori moartea !umai s (!fr-!& u! ,e.mislit. +ieritul c.u di!ai!tea lui, sili!du-se acum s se apere cu sa#ia de loviturile lui +erri!. <e!doa!ele de la &e!u!c$i i #ere&ata, a a ucideau lupii. <ura ul se aru!c deodat (!tr-o parte i se ls (!tr-u! &e!u!c$i, ti!d cu securea partea di! spate a &e!u!c$iului ?2rdraalului. 9cesta url * u! su!et sfredelitor, care oric-!d altc-!dva l-ar fi (!&ro.it * i se pr#u i, i.#uti!d totu i s se propteasc (!tr-o m-!. +ieritul * ,e.mislitul * (!c 'i!ea cu putere sa#ia, dar, (!ai!te s apuce s se ridice, securea <ura ului (l ataca di! !ou. Capul ?2rdraalului, pe jumtate rete.at, c.u (! spate, i rmase at-r!-!d. 5ar, (!c re.emat (!tr-o m-!a, ,e.mislitul lovea (! dreapta i (! st-!&a cu sa#ia.

,e.amisli'ii ( i ddeau &reu du$ul. <ura ul vedea, de la lupi, dar i cu propriii oc$i, troloci care se .v-rcoleau pe jos, .#ier-!d, fr s fie ati! i de lupi sau de oame!i. 6useser pro#a#il le&a'i de acel ?2rdraal i aveau s moar odat cu el * dac !u erau uci i (!ai!te. 7im'i o dori!' ar.toare de a co#or( i de a se altura fra'ilor si, de a lua parte la omor-rea 7tr-m#a'ilor, de a-i cuta pe ,e.misli'ii rma i, dar o #uc'ic ome!easc di! el ( i ami!tiC D/e2aE. /s securea i (!toarse cu #l-!de'e trupul femeii. C$ipul (i era acoperit de s-!&e, iar oc$ii (i erau sticlo i i &oi. > se pru c &$ice te (! ei o privire care (l (!vi!uia. : 9m (!cercat, (i spuse. 9m (!cercat s te salve.. +rivirea di! oc$ii femeii !u se sc$im#a. Ce altceva a fi putut face" <e-ar fi omor-t dac !u l-a fi omor-t eu primul. D%i!o, <ura ule. %i!o s (i uci.i pe 7tr-m#a'i.E /upul di! el puse stp-!ire pe (!trea&a sa fii!'a. 3 (!ti!se pe /e2a pe jos i ridic securea cu lama m-!jit de s-!&e. 3c$ii (i sc-!teiar c-!d por!i s co#oare pov-r!i ul st-!cos. )ra <ura ul. Copacii ardeau ca !i te tor'e8 u! pi! (!alt fu cupri!s de flcri c-!d <ura ul se aru!c (! lupt. 1e.!a fu str#tut de ful&ere al#a trii c-!d /a! se repe.i asupra altui ?2rdraal, o'elul strvec$i, furit de femeile 9es 7edai, (!t-l!i!d o'elul !e&ru lucrat (! <$aMa!Hdar, la um#ra mu!telui 7$a2ol A$ul. /oial m-!uia o &$ioa& lu!& c-t u! &ard, iar de lem!ul ce se (!v-rtejea (! m-!a lui !ici u! troloc !u se putea apropia fr s fie a.v-rlit la pm-!t. 1r#a'ii se luptau cu (!ver u!are pri!tre um#rele ce da!sau (! vale, (!s <ura ul * +erri! * #& cumva de seam c prea mul'i di!tre oame!ii di! 7$ie!ar fuseser do#or-'i. 6ra'ii i surorile lui luptau (! $aite mici, de trei sau de patru, feri!du-se de s#iile ca !i te seceri i de securile ascu'ite, repe.i!duse sa rete.e cu di!'ii te!doa!ele de la &e!u!c$i, sri!d s mu te di! #ere&ate c-!d prada se pr#u ea !eputi!cioas. 6elul lor de a lupta era lipsit de ci!ste, de slav, de mil. ,u ve!iser s se #at, ve!iser s ucid. <ura ul se altura u!ei $aite mai mici, (! loc de di!'i sluji!du-se de secure.

,u se mai &-!dea la (!sem!tatea #tliei. ,u mai eBista dec-t trolocul pe care el i lupii * fra'ii lui * (l despr'eau de ceilal'i i (l omorau. 9poi avea s mai fie u!ul, i (!c u!ul, i (!c u!ul, p-! aveau s-i !imiceasc pe to'i. p-! c-!d !u avea s mai rm-! !ici u!ul, !icieri. 4i ve!ea s aru!ce securea i s !u se slujeasc dec-t de di!'i, s aler&e (! patru la#e, aidoma fra'ilor si. 7 aler&e pri! trectorile di! v-rful mu!'ilor. s aler&e dup cprioare, afu!dat p-! la #urta (! .pad. 7 aler&e, iar v-!tul rece s (i .#-rleasc #la!a. ?-r-i, aidoma fra'ilor si, iar trolocii urlar8 privirea oc$ilor lui &al#e!i (i (!&ro.ea mai mult dec-t orice alt lup. 5eodat, ( i ddu seama c (! vale !u mai era !ici u! troloc viu, de i sim'ea c fra'ii lui (i urmreau pe al'ii, care fu&eau. 3 $ait de apte lupi se repe.ise asupra altei pr.i, u!deva (! #e.!. =!ul di!tre ,e.misli'i aler&a dup u! patru-picioare cu de&ete tari * u! cal, (i .ise o parte di! el * iar fra'ii si &o!eau dup el, adulmec-!du-i mirosul, du$oarea de moarte. 4! capul lui, era i el cu ei, vedea pri! oc$ii lor. ,e.mislitul se (!toarse c-!d lupii se apropiar de el, iar sa#ia !ea&r i ma!tia lui de catra! parc erau parte di! !oapte. 5ar !oaptea era acolo u!de se &seau fra'ii i surorile lui. C-!d muri primul frate, <ura ul m-r-i, s&etat de durere, (!s ceilal'i se apropiar i mai mult, i al'i fra'i i surori murir, (!s flcile de.l!'uite (l do#or-r pe ,e.mislit. 9cesta se apra cu di!'ii, sf-rtec-!d #ere&ate, .&-rii!d cu u!&$iile care tiau pielea i car!ea precum &$earele tari pe care le aveau dou-picioare, (!s fra'ii lui (l sf- iar, (! vreme ce ( i ddeau sufletul. 4! cele di! urm, o si!&ur sor se scul a!evoie di! &rmada care (!c .v-c!ea i se duse clti!-!du-se (!tr-o parte. ,e&ura @orilor, a a i se .icea, dar !umele (!sem!a mult mai multeC o dimi!ea' &eroas, (! care se simte mirosul .pe.ii ce va s cad, iar !e&ura se (!vltuce te deasupra vii, (!v-rtejit de v-!tul tios care aduce cu si!e f&duiala v-!torii. ;idic-!d capul, ,e&ura @orilor url la lu!a ascu!s de !ori, jeli!du- i moartea. <ura ul ( i ddu capul pe spate i url odat cu ea, jeli odat cu ea. C-!d ( i ls capul (! jos, ?i! (l privea cercettor.

: Fi-e #i!e, +erri!" (l (!tre# ea oviel!ic. 9vea o v-!taie pe o#ra. i o m-!ec pe jumtate rupta. Fi!ea u! cioma& (!tr-o m-! i u! pum!al (! cealalt, am-!dou pli!e de s-!&e i de pr. 1& de seam c to'i se uitau la el, to'i cei care erau (!c pe picioare. /oial, spriji!i!du-se oste!it de &$ioa&a lui. 7olda'ii di! 7$ie!ar, care ( i duseser r!i'ii la locul u!de ?oirai!e sttea aplecat deasupra u!uia di!tre ei, cu /a! l-!& ea. p-! i femeia 9es 7edai se uita spre el. Copacii ce ardeau ca !i te tor'e aru!cau o lumi! tremurtoare. +este tot .ceau troloci mor'i. Cei mai mul'i solda'i di! 7$ie!ar fuseser rpu i, iar trupurile fra'ilor si erau risipite pri!tre le uri. 9t-t de multe le uri... /ui +erri! (i ve!i di! !ou s urle. 7e c.!i s se despri!d de lupi. 4!s, c$iar (! vreme ce se strduia s le opreasc, ima&i!ile (i ptru!deau (! mi!te. <otu i, (! cele di! urm, !u (i mai sim'i, !u le mai sim'i durerea, furia, dori!'a de a-i pri!de pe 7tr-m#a'i, de a fu&i... 7e scutur. ;a!a de pe spate (l ardea, iar umrul parc-i fusese #tut cu cioca!ul pe !icoval. +icioarele &oale, .&-riate i pli!e de v-!ti, (i .v-c!eau de durere. +retuti!de!i era miros de s-!&e. ?irosul trolocilor i al mor'ii. : ,-am... !-am !imic, ?i!. : 9i luptat #i!e, fierarule, .ise /a!. 7trjerul ridic sa#ia (!c m-!jit de s-!&e deasupra capului. Tai?shar CanetherenD Tai?shar #ndorD 7-!&ele adevrat di! ?a!et$ere!. 7-!&ele adevrat di! 9!dor. 7olda'ii di! 7$ie!ar care scpaser (!tre&i * a a de pu'i!i * ( i (!l'ar la r-!du-le s#iile i rostir dup elC : Tai?shar CanetherenD Tai?shar #ndorD /oial ddu di! cap. : Ta?veren adu& el. +erri! ( i ls oc$ii (! jos, st-!je!it. /a! (l scpase de (!tre#rile la care !u voia s rspu!d, dar (l fcuse s se #ucure de o ci!ste pe care !u o merita. Ceilal'i !u pricepeau. 3are ce ar fi .is dac ar fi tiut adevrul" ?i! ve!i mai aproape de el, iar +erri! murmurC : /e2a a murit. ,u am putut... 5ac a fi aju!s la timp...

: ,u ar fi sc$im#at cu !imic lucrurile, (i spuse ?i! #l-!d. tii prea #i!e. 7e aplec s se uite la spatele lui i se trase (!apoi. ?oirai!e o s ai# &rij de ti!e. 4i tmduie te pe cei ce pot fi vi!deca'i. +erri! ddu di! cap. 7patele (i era !clit de s-!&e, p-! la #r-u, dar, (! pofida durerii, a#ia dac lua ami!te la toate acestea. D/umi!, era s !u m mai (!torc de data asta. ,u pot (!&dui s se mai (!t-mple a a ceva. ,iciodatJE 4!s, c-!d era cu lupii, era cu totul altfel. ,u tre#uia s se frm-!te di! prici!a stri!ilor care se temeau de el doar pe!tru c era voi!ic. ,ime!i !u se &-!dea c e (!cet la mi!te doar pe!tru c (!cerca s fie cu luare-ami!te. /upii se tiau (!tre ei, c$iar dac !u se v.user !iciodat. /-!& ei, era u! lup ca oricare altul. ,uJ 7tr-!se i mai tare m-!erul securii. ,uJ <resri c-!d ?asema (!cepu #rusc s vor#easc. : 9 fost u! sem!, .ise ?asema, roti!du-se (! cerc ca s se uite la to'i. 9vea s-!&e pe #ra'e i pe piept * se #tuse (m#rcat doar (! pa!talo!i * i c$iopta u or, dar oc$ii (i strluceau, ca (!totdeau!a. C$iar mai puter!ic. : =! sem! care s !e arate c aceasta e ursita !oastr. +-! i lupii vi! s lupte pe!tru 5ra&o!ul ;e!scut. 4! =ltima 1tlie, 7e!iorul 5ra&o! va c$ema (! ajutor toate a!imalele pdurii. ) sem! c tre#uie s mer&em mai departe. ,umai >scoadele Celui 4!tu!ecat !u !i se vor altura. 5oi di!tre solda'ii di! 7$ie!ar (!cuvii!'ar. : ?ai tac-'i flea!ca, ?asemaJ se strop i =!o. +rea teafr i !evtmat, (!s el se lupta cu troloci de di!ai!te s se !asc +erri!. <otu i, era mort de o#oseal8 !umai oc$iul vopsit era trea.. : ?er&em mai departe c-!d !e spu!e 7e!iorul 5ra&o!, !u (!ai!teJ >ar voi, 'ra!i cu c-l'i (! cap, a'i face #i!e s 'i!e'i mi!te ce v spu! eu aiciJ 1r#atul cu u! si!&ur oc$i aru!c o privire spre coada tot mai mare de oame!i care a teptau s fie (!&riji'i de ?oirai!e * c$iar i dup ce termi!a cu ei, pu'i!i erau (! stare s stea mcar (! capul

oaselor * i clti! di! cap. : ?car avem destule piei de lup ca s !e (!velim r!i'ii. : ,uJ 7olda'ii di! 7$ie!ar prur mira'i de felul (! care se de.l!'ui +erri!. : 9u luptat pe!tru !oi i (i vom (!&ropa laolalt cu mor'ii !o tri. =!o se (!cru!t i desc$ise &ura, vr-!d parc s se (mpotriveasc, (!s +erri! se uit 'i!ta la el cu oc$ii lui &al#e!i. =!o fu cel care plec primul oc$ii i ddu di! cap. +erri! ( i drese &lasul, sim'i!du-se di! !ou sti!&$erit c-!d =!o se apuc s dea poru!ci solda'ilor care erau (! stare s str-!& lupii mor'i. ?i! (l privea pri!tre &e!e, ca atu!ci c-!d vedea ceva. : =!de e ;a!d" o (!tre# +erri!. : 9colo, (! #e.!, rspu!se ?i!, art-!d spre locul de pe pov-r!i ul vii, dar fr s ( i ia oc$ii de la el. ,u vrea s stea de vor#a cu !ime!i i se rste te la cei care se apropie de el. : Cu mi!e o s vor#easc, .ise +erri!. ?i! (l urm, tot spu!-!d c ar tre#ui s a tepte p-! c-!d (l tmduie te ?oirai!e. D/umi!, ce vede c-!d se uit la mi!e" ,ici !u vreau s tiu.E ;a!d sttea pe pm-!t, (! afara cercului de lumi! de la copacii care ardeau, cu spatele re.emat de tru!c$iul u!ui stejar piper!icit. +rivea (! &ol, i ( i #&ase m-i!ile su# $ai!a ro ie, ca i cum (i era fri&. ,u pru s (i #a&e (! seama. ?i! se a e.a l-!& el, dar ;a!d !u fcu !ici o mi care, !ici mcar atu!ci c-!d ?i! (l ati!se pe #ra'. C$iar i aici +erri! sim'ea miros de s-!&e, i !u doar pe al lui (!su i. : ;a!d, (!cepu +erri!, dar ;a!d (l (!trerupse. : tii ce am fcut (! timpul luptei" (!c privi!d (! &ol, ;a!d vor#i !op'ii. ,imicJ ,imic de folosJ /a (!ceput, c-!d am vrut s ati!& 9devratul >.vor, !u am putut. 7e tot (!deprta. i c-!d, (! cele di! urm, am i.#utit s aju!& la el, aveam de &-!d s (i ucid pe to'i, pe to'i trolocii i pe to'i +ieri'ii. 5ar !-am fcut dec-t s dau foc la !i te copaci. 7e cutremura, de parc r-dea (! si!ea lui, apoi se opri, posomor-!du-se. 7aidi!ul s-a revrsat (! mi!e i tre#uia s scap de el (!ai!te s m mistuie, i m-am &-!dit s fac mu!tele s se

pr#u easc i s (i (!&rop pe troloci su# dr-mturi. ?ai c am i (!cercat. >at ce #tlie am purtat eu. ,u (mpotriva trolocilor. 4mpotriva mea. s m stp-!esc i s !u fim cu to'ii (!&ropa'i su# mu!te. ?i! se uit m-$!it la +erri!, ca i cum (i cerea ajutorul. : ,e-am descurcat, ;a!d, spuse +erri!. 7e (!fior, &-!di!du-se la to'i r!i'ii di! vale. i la cei mor'i. D?ai #i!e dec-t s !e tre.im cu mu!tele prvlit peste !oi.E ,u am avut !evoie de ti!e. ;a!d ( i spriji!i capul de copac i (!c$ise oc$ii. : >-am sim'it ve!i!d, .ise el, aproape optit. 5ar !u tiam ce a!ume era. parc era sc-r!via ce acoper saidi!ul. i saidi!ul m c$eam mereu, (mi c-!t. +-! s pricep eu deose#irea, /a! dduse deja de teptarea. 5ac a fi tiut cum s (l supu! voi!'ei mele, a fi putut da oame!ilor de veste c-!d trolocii erau (!c departe. 4!s, (! jumtate di! d'ile c-!d c$iar i.#utesc s ati!& saidi!ul, !u tiu ce fac. m las pur i simplu purtat de el. 9 fi putut da totu i de veste oame!ilor. +erri! se foi tul#urat. : 9 avut ci!e !e dea de veste. tia c parc se strduia s se co!vi!& pe si!e. Di eu a fi putut s dau de veste oame!ilor, dac a fi vor#it cu lupii. )i tiau c erau troloci i +ieri'i (! mu!'i. 4!cercau s (mi spu!.E 5ar se (!tre#C dac !u i-ar fi scos lupii di! mi!te, oare acum !u ar fi aler&at alturi de ei" Cu!oscuse u! #r#at, )l2as ?ac$era, care putea vor#i cu lupii. 4i (!so'ea tot timpul, (!s prea (! stare s ( i aduc ami!te c e om. 4!s !u-i mrturisise !iciodat lui +erri! cum de era cu puti!', iar +erri! !u (l mai v.use de mult timp. 7c-r'-itul ci.melor pe piatra vesti sosirea a doi oame!i, iar u! v-rtej de aer le purt mirosurile p-! la +erri!. 9vu &rij s !u rosteasc !ici u! !ume p-! c-!d /a! i ?oirai!e !u se apropiar (!deaju!s c-t s (i poat deslu i i ceilal'i. 7trjerul o luase pe ?oirai!e la #ra', ca i cum voia s o spriji!e fr ca ea s ( i dea seama. )ra trasa la fa' i ducea (! m-!a o fi&uri! de filde , (!!e&rit de vreme, (!f'i -!d o femeie. +erri! tia c era u! a!&real, o relicva di! %-rsta /e&e!delor, care (i (!&duia s

co!duc mai mult +utere dec-t ar fi i.#utit si!&ur. 6aptul c se slujea de a!&real pe!tru tmduire arta c-t de istovit era. ?i! se ridic (! picioare ca s-o ajute pe ?oirai!e, dar aceasta (i fcu sem! s se (!deprte.e. : ?-am (!&rijit de to'i ceilal'i, (i .ise ea lui ?i!. C-!d termi! i aici, pot s m odi$!esc. 4 i scoase #ra'ul de su# cel al lui /a!. 7e (!corda c-!d ( i trecu m-!a rece peste umrul s-!&er-!d al lui +erri!, apoi peste ra!a de pe spate. 9ti!&erea ei (i ddea fur!icturi. : ,u e a a de ru, spuse ?oirai!e. 9i o v-!taie serioas la umr, (!s tieturile !u su!t ad-!ci. >a-'i i!ima (! di!'i. ,-o s te doar, dar... ,iciodat !u-i fusese u or s stea l-!& ci!eva care co!ducea +uterea, cu at-t mai pu'i! dac lua i el parte la acest lucru. 4!s trecuse de vreo dou sau trei ori pri! a a ceva i credea c avea c-t de c-t $a#ar despre ce era vor#a. 5ar atu!ci ?oirai!e !u fcuse dec-t s (l scape de o#oseala. ,u sem!a !ici pe departe cu ce se petrecea acum. 5i!tr-odat, oc$ii femeii 9es 7edai parc vedeau (!u!trul lui, vedeau pri! el. +erri! rmase cu &ura cscat i mai c ls s-i cada securea di! m-!. 7im'i cum pielea i se (!fioar, cum mu c$ii i se sucesc i rsucesc, pri!.-!du-se la loc. =mrul (i .v-c!ea i vederea i se (mpie!je!i. 6ri&ul (i ptru!se (! oase, mai ad-!c c$iar. 9vea se!.a'ia c se mi c, c se prvle te, .#oar * !u tia precis care di!tre ele, dar parc se &r#ea u!deva, parc se (!drepta iute spre u! loc, fr oprire. 5up o ve !icie, lumea ( i recpta limpe.imea. ?oirai!e se (!deprt, clti!-!du-se, iar /a! o pri!se de #ra'. ?irat, +erri! se uit la umr. <ieturile i v-!tile dispruser8 !u mai sim'ea !ici mcar u! ju!&$i. 7e (!toarse cu luare-ami!te, dar i durerea di! spate dispruse. i !u-l mai dureau picioarele8 tia i fr s se uite c !u mai avea !ici o .&-rietura. 4i &$ior'i stomacul. : 9r tre#ui s m!-!ci ceva, (i .ise ?oirai!e. Fi-au sl#it puterile. <re#uie s 'i le recape'i. 6oamea deja pu!ea stp-!ire pe el. %edea (! mi!te car!e de vi'el, (! s-!&e, i de v-!at, i de oaie, i... 7e c.!i s !u se mai &-!deasc

la car!e. 3 s &seasc !i te rdci!i di! acelea care miroseau ca !apii c-!d erau fripte. 7tomacul (i m-r-i, !emul'umit. : ,u 'i-a rmas !ici u! sem!, fierarule, spuse /a! (! spatele lui. : Cei mai mul'i di!tre lupii r!i'i s-au (!tors si!&uri (! pdure, .ise ?oirai!e, frec-!du- i spatele i (!ti!.-!du-se, dar i-am tmduit pe cei pe care i-am &sit aici. +erri! (i aru!c o cuttur tioas, (!s ?oirai!e co!ti!u s vor#easc pe u! to! c-t se poate de firesc. : ,u tiu de ce au ve!it, (!s pesem!e c am fi murit cu to'ii dac !u ar fi fost ei. +erri! se foi, tul#urat, i ( i co#or( privirea (! pm-!t. ?oirai!e (!ti!se m-!a spre v-!taia de pe o#ra.ul lui ?i!, dar ?i! se trase (!drt, spu!-!dC : ,u su!t r!it, iar dum!eata e ti oste!it. ?i-am fcut altdat mai mult ru doar (mpiedic-!du-m. ?oirai!e .-m#i i ( i ls m-!a (! jos. /a! o apuc de #ra'8 ?oirai!e se clti!. : +rea #i!e. i tu, ;a!d" 9i vreo ra!" +-! i o (mpu!stura c-t de mica fcuta de sa#ia u!ui ?2rdraal poate s te omoare, iar u!ii troloci au s#ii la fel de uci&toare. : ;a!d, ai $ai!a udJ #&a +erri! de seam pe!tru prima oar. ;a!d ( i scoase m-!a dreapt de su# $ai!, o m-! pli! de s-!&e. : ,u u! ?2rdraal, .ise el, dus pe &-!duri, cerc-!d la m-!. ,ici mcar u! troloc. ?i s-a desc$is di! !ou ra!a de la 6aime. ?oirai!e scoase u! uierat i se smulse di! str-!soarea lui /a!, ls-!du-se (! &e!u!c$i l-!& ;a!d. 4i ddu $ai!a la o parte i (i cercet ra!a. +erri! !u vedea !imic di! prici!a capului ei, dar mirosul de s-!&e era mai puter!ic acum. ?-i!ile lui ?oirai!e se tot mi cau, iar ;a!d se str-m# de durere. : D7-!&ele 5ra&o!ului ;e!scut pe st-!cile de la 7$a2ol A$ul va scpa ome!irea de su# tira!ia =m#rei.E ,u a a spu! +rofe'iile 5ra&o!ului" : 5e u!de tii" (l (!tre# ?oirai!e tios. : 5ac m-ai putea duce la 7$a2ol A$ul acum, .ise ;a!d vl&uit, pri!tr-o Cale de <ai! sau o +oart de <recere, ar (!ceta toate astea.

6r ucideri. 6r vise. : 5ac ar fi at-t de simplu, rspu!se ?oirai!e posomor-t, te-a duce acolo, (!tr-u! fel sau altul, dar !u tot ce e (! -iclul Earaethon tre#uie (!'eles (!tocmai. 6iecare lucru poate (!sem!a alte o sut, s !u care cumva s cre.i c, dac 'i-a spus ci!eva tot ce e (! +rofe'ii, tii ce tre#uie s se (!t-mple. 6cu o pau., ca i cum ( i adu!a puterile. 7tr-!se i mai tare a!&realul, iar m-!a li#er i-o trecu peste coastele lui ;a!d, !elu-!d seama la s-!&e. : >a-'i i!ima (! di!'i. 5eodat, ;a!d fcu oc$ii mari, i se ridic (! capul oaselor, rsufl-!d &reu, privi!d (! &ol i tremur-!d. C-!d (l tmduise pe el, lui +erri! i se pruse c durase o ve !icie, dar, dup c-teva clipe, ?oirai!e (l re.em (!ceti or pe ;a!d de stejar. : 9m fcut... c-t am putut, .ise ea sla#. C-t am putut. <re#uie s fii cu mare &rij. 7-ar putea desc$ide di! !ou dac... Alasul i se sti!se, i c.u. ;a!d o pri!se, iar /a! se ivi !umaidec-t ca s-o ridice. +e c$ip, i se citi o clip o um#r ce aducea a ta!dre'e. : ) istovit, spuse 7trjerul. 9 avut &rij de to'i, dar pe ea !ime!i !u o poate scpa de o#oseal. 3 s-o duc la culcare. : ;a!d ar putea, .ise ?i! (!ceti or, dar 7trjerul clti! di! cap. : Cred c 'i-ai da toat sili!'a, pstorule. tii (!s at-t de pu'i!e (!c-t s-ar putea s o omori, (! loc s-i fii de folos. : 9i dreptate, rspu!se ;a!d cu amrciu!e. ,u v pute'i (!crede (! mi!e. /ews <$eri! =ci&a ul-de-,eam i-a ucis pe to'i cei apropia'i. +oate c a a se va (!t-mpla i cu mi!e. : 9du!-te, pstorule, .ise /a! cu asprime. 5uci pe umeri povara (!tre&ii lumi. 9du-'i ami!te c e ti #r#at, i f ceea ce tre#uie s faci. ;a!d ridic privirea spre 7trjer i, lucru de mirare, c-!d vor#i, (! &las !u i se mai sim'ea urm de amrciu!e. : %oi lupta c-t de #i!e pot, spuse. +e!tru c !u mai este !ime!i (! afara de mi!e, i este datoria mea. %oi lupta, dar asta !u (!seam! c (mi place cum m-am tra!sformat, (!c$ise oc$ii, ca i cum ar fi

adormit. %oi lupta. %isele... /a! (l privi, apoi ddu di! cap. 5up aceea se uit, pe deasupra capului lui ?oirai!e, la +erri! i la ?i!. : 5uce'i-l (! pat i vede'i s dormi'i i voi. 9vem pla!uri de fcut, i !umai /umi!a tie ce !e a teapt.

CAP%TOLUL 2 4n3e(e 3"$!area +erri! !u se a teptase s poat dormi, dar stomacul pli! de toca! rece * $otr-rea de a se mul'umi cu rdci!i 'i!use p-! c-!d sim'ise mirosul m-!crii * i istovirea (l do#or-ser. ,u ( i ami!tea dac visase. 7e tre.i c-!d /a! (l scutur .drav! de umeri8 pe u a desc$is ptru!deau primele &e!e de lumi!, iar 7trjerul prea o um#r (!co!jurat de o aur strlucitoare. : ;a!d a plecat, fu tot ce (i .ise /a! (!ai!te s o rup la fu&a, dar era de aju!s. +erri! se scul di! pat csc-!d i se (m#rac repede (! fri&ul dimi!e'ii. 9far !u se .reau dec-t o m-! de solda'i di! 7$ie!ar, care t-rau trupurile trolocilor (! pdure, i cei mai mul'i se mi cau de parc erau #ol!avi. )ra !evoie de timp ca oame!ii s ( i recapete puterile pierdute (! timpul tmduirii. 4i &$ior'i stomacul i adulmec aerul, !djdui!d c deja se apucase ci!eva s fac de m-!care. )ra &ata s m!-!ce i rdci!ile acelea cu &ust de !api, c$iar i crude. ?ai sim'ea (!c du$oarea ?2rdraalilor uci i, mirosul trolocilor mor'i i al oame!ilor, vii i mor'i, al cailor i al copacilor. i al lupilor mor'i. Coli#a lui ?oirai!e, aflat de cealalt parte a vii, era ca u! fur!icar. ?i! i!tra &r#it, apoi ie i ?asema, urmat de =!o. 1r#atul cu u! si!&ur oc$i dispru iute pri!tre copaci, (!drept-!du-se spre peretele de st-!ca di! spatele coli#ei, (! vreme ce ?asema co#or( c$iopt-!d pov-r!i ul. +erri! por!i spre coli#a. +e c-!d trecea p-r-ul, se (!t-l!i cu ?asema. 9cesta era tras la fa', cicatricea de pe o#ra. se vedea i mai #i!e, iar oc$ii (i erau i mai afu!da'i (! or#ite dec-t de o#icei. 4! mijlocul p-r-ului, ?asema ridic deodat capul i (l pri!se pe +erri! de m-!ec. : <u e ti di! sat cu el, (i .ise ?asema r&u it. <u tre#uie s tii. 5e ce !e-a prsit 7e!iorul 5ra&o!" Ce pcat am sv-r it" : +cat" 5espre ce vor#e ti" 6aptul c ;a!d a plecat !u are !imic

de-a face cu voi. ?asema !u pru mul'umit8 (l 'i!u (! co!ti!uare pe +erri! de m-!ec i se uit sfredelitor (! oc$ii lui, !djdui!d parc s &seasc acolo rspu!surile pe care le cuta. /ui +erri! (!cepu s i se umple ci.ma st-!& de ap. : ?asema, spuse el cu #&are de seam, orice ar fi fcut 5ra&o!ul, a fost potrivit pla!ului. 7e!iorul 5ra&o! !u !e-ar prsi. D7au m (! el" 5ac a fi (! locul lui, ce-a face"E ?asema ddu (!cet di! cap. : 5a. 5a, (!'ele& acum. 9 plecat ca s vesteasc lumii c vi!e. i !oi tre#uie s facem la fel. 5a. +or!i mai departe, tot mormi!d. <ot pleosci!d, +erri! urc p-! la coli#a lui ?oirai!e i cioc!i la u . ,u-i rspu!se !ime!i. ovi o clip, apoi i!tr. Camera di! fa', u!de dormea /a!, era la fel de simpl i de &oal ca propria-i coli#C u! pat l-!& u! perete, c-teva cuie de at-r!at lucrurile i o poli'. +ri! u a desc$is !u ptru!dea prea mult lumi!, iar (!u!tru !u erau dec-t !i te lmpi &rosola!e, puse pe poli' * a c$ii de lem! date cu ulei, (!fipte (! crpturile di!tre !i te pietre. 9cestea scoteau fuioare su#'iri de fum, a a c tava!ul era acoperit de o p-cl. +erri! str-m# di! !as. <ava!ul era ceva mai sus dec-t cre tetul lui. /oial aproape c (l ati!&ea cu capul, c$iar i acum, c-!d era a e.at la u! capt al patului lui /a!, cu &e!u!c$ii adu i la &ur, ca s fie c-t mai mic. =rec$ile proase ale 3&ierului .v-c!eau, sem! c era !eli!i tit. ?i! sttea pe jos, cu picioarele (!cruci ate, l-!& u a care ducea (! odaia lui ?oirai!e, (! vreme ce femeia 9es 7edai se plim#a de colo-colo, cufu!data (! &-!duri. A-!duri !e&re, de #u! seam. ,u putea face dec-t trei pa i (!tr-o parte sau (! alta, dar se folosea di! pli! de acest spa'iu8 vioiciu!ea pa ilor !u se potrivea deloc cu fa'a ei calm. : Cred c ?asema (!!e#u!e te, .ise +erri!. ?i! str-m# di! !as. : Cu el !u tii !iciodat. ?oirai!e se (!toarse spre +erri!, cu #u.ele str-!se. Alasul (i era #l-!d. +rea #l-!d.

: /a ?asema te &-!de ti (! dimi!ea'a asta, +erri! 92#ara" : ,u. 9 vrea s tiu c-!d a plecat ;a!d, i de ce. /-a v.ut ci!eva plec-!d" tie ci!eva u!de s-a dus" 7e sili s se uite (! oc$ii lui ?oirai!e. ,u era u or. )ra mult mai (!alt i mai .drav! dec-t ea, dar ea era o femeie 9es 7edai. <u ai pus asta la cale, ?oirai!e" /-ai 'i!ut at-t de di! scurt (!c-t era !er#dtor s plece oriu!de, s fac orice, !umai s !u mai stea de poma!" /ui /oial (i (!'epe!ir urec$ile8 cu m-!a lui mare, cu de&ete &roase, 3&ierul (i fcu sem! s (!cete.e. ?oirai!e (l cercet cu luareami!te pe +erri!, ls-!du- i capul (!tr-o parte. +erri! se c.!i s !u ( i co#oare privirea. : ,u, !u am !imic de-a face cu toate acestea, rspu!se ?oirai!e. 9 plecat (! timpul !op'ii. 4!c !u am aflat c-!d, cum sau de ce. /oial ofta u urat. 6cuse pu'i! .&omot pe!tru u! 3&ier, dar se au.ise precum a#urul care se ridic di!tr-u! fier (!ro it cufu!dat (! ap. : ,iciodat s !u (!furii o femeie 9es 7edai, .ise el (! oapta, de #u! seam doar pe!tru si!e, (!s toat lumea deslu i ce spuse. D?ai #i!e s cu!o ti do&oarea soarelui dec-t s (!furii o femeie 9es 7edai.E ?i! (!ti!se m-!a i (i ddu lui +erri! o $-rtie (mpturit. : /oial a mers la el asear, dup ce l-am dus la culcare, iar ;a!d i-a cerut pa!a i cer!eal i $-rtie. 3&ierului (i .v-c!ir urec$ile i se (!cru!t, (!&rijorat, p-! c-!d spr-!ce!ele lu!&i (i c.ur pe o#raji. : ,u tiam ce avea de &-!d. ,u tiam. : tim, .ise ?i!. ,ime!i !u d vi!a pe ti!e, /oial. ?oirai!e se (!tu!ec la c$ip v.-!d $-rtia, dar !u (!cerc s (l (mpiedice pe +erri! s-o citeasc. )ra scrisul lui ;a!d. =ac asta pentru c nu am de ales. " iar pe urmele mele Bi cred ca de data aceasta unul dintre noi trebuie s moar. 1u e nevoie s moar Bi cei din prea0ma mea. 'e0a au murit prea mul:i pentru mine. 1u vreau nici eu s mor Bi dac voi putea m voi $mpotrivi. Fn vise sunt multe minciuni Bi mult moarte dar Bi ceva adevr.

,u era !ici o sem!tur. +erri! tia precis despre ci!e vor#ea ;a!d. +e!tru ;a!d, pe!tru ei to'i, du ma!ul era u!ul si!&ur. 1aHal.amo!. : 9 lsat $-rtia su# u , acolo, .ise ?i! cu vocea su&rumat. 9 luat !i te $ai!e vec$i pe care solda'ii le (!ti!seser la uscat, flautul i u! cal. 5i! c-te !e-am dat !oi seama, !-a mai luat !imic altceva * doar !i te m-!care. ,ime!i !u l-a v.ut plec-!d, iar !oaptea trecut cei care stteau de straj ar fi .rit i u! oarece care s-ar fi strecurat (! ta#r. : C$iar dac l-ar fi v.ut, asta !-ar fi sc$im#at cu !imic lucrurile, spuse ?oirai!e. ,ime!i !-ar fi (!dr.!it s (l opreasc pe Seniorul 'ragon sau s i se (mpotriveasc. =!ii di!tre ei * ?asema, de pild * i-ar tia si!&uri #ere&ata dac a a le-ar .ice Seniorul 'ragon. %e!i r-!dul lui +erri! s o cercete.e pe ?oirai!e. : 5e ce te mira" 9u jurat s (l urme.e" +e /umi!, ?oirai!e, dac !-ai fi fost tu, ;a!d !u ar fi spus !iciodat c este 5ra&o!ul ;e!scut. /a ce altceva te po'i a tepta di! partea lor" ?oirai!e !u rspu!se, iar +erri! co!ti!u mai (!ceti or. : Cre.i, ?oirai!e, c ;a!d este (!tr-adevr 5ra&o!ul ;e!scut" 7au cre.i c e doar o persoa!a de care te po'i servi (!ai!te ca +uterea s (l ucid sau s (l aduc la !e#u!ie" : /i!i te te-te, +erri!, .ise /oial. ,u mai fi a a de m-!ios. : 3 s m li!i tesc c-!d o s-mi dea !i te rspu!suri. 5eci, ?oirai!e" : ;a!d este ceea ce este, .ise ?oirai!e tios. : 9i spus c +-!.a (l va sili s alea& (! cele di! urm calea cea #u!. 5espre asta e vor#a sau doar (!cearc s scape de ti!e" +re' de o clip se &-!di c mersese prea departe * oc$ii (!tu!eca'i ai lui ?oirai!e aru!car ful&ere * (!s !u ddu (!apoi. : )i, #i!e" ?oirai!e trase ad-!c aer (! piept. : +oate c a a a ales +-!.a, dar eu !u voiam s plece si!&ur, (! ciuda tuturor puterilor pe care le are, (! multe privi!'e e !eputi!cios ca u! !ou-!scut, i cu!oa te foarte pu'i! lumea. Co!duce +uterea,

dar !u tie !iciodat dac va i.#uti s ati!& 9devratul >.vor atu!ci c-!d are !evoie i !ici cum s se serveasc de +utere. 5ac !u (!va', (l va ucide (!s i +uterea, !ici !u o s apuce s (!!e#u!easc. ?ai are at-tea de (!v'at. >ar el vrea s aler&e (!ai!te s tie s mear&. : 5espici firul (! patru i !e spui lucruri !eadevrate, ?oirai!e, puf!i +erri!. 5ac ;a!d e ceea ce spui c este, !u 'i-a trecut !iciodat pri! cap c ar putea ti mai #i!e dec-t ti!e ce are de fcut" : )ste ceea ce este, repeta ?oirai!e $otr-ta, dar tre#uie s (l 'i! (! via' dac vrem s poat face ceva. ?ort !u poate (mpli!i !ici o profe'ie i, c$iar dac se fere te de >scoadele Celui 4!tu!ecat, o mie de al'i ciraci ai =m#rei su!t &ata s (l ucid. <otu i, dac doar despre asta ar fi vor#a, !u a fi at-t de (!&rijorat. ?ai tre#uie s !e &-!dim i la ;tci'i. +erri! tresri8 (! col'ul lui, /oial &emu. : Cel 4!tu!ecat i cu to'i ;tci'ii su!t fereca'i (! 7$a2ol A$ul, (!cepu +erri! s recite, (!s ?oirai!e !u (l ls s sf-r easc. : +ece'ile sl#esc, +erri!. =!ele s-au sfr-mat, de i oame!ii !u tiu asta. ,ici !u tre#uie s afle. +ri!tele ?i!ciu!ii !u este li#er. ,u (!c. 5ar, pe msura ce pece'ile sl#esc, care di!tre ;tci'i va scpa primul" /a!fear" 7ammael" 9smodea!, 1eHlal sau ;asv$i!" >s$amael (!su i, 5istru&torul 7pera!'elor" )rau treispre.ece cu to'ii, +erri!, i tocmai aceste pece'i !u (i lsau s plece. )i !u su!t (!c$i i (! tem!i'a u!de se afl Cel 4!tu!ecat. <reispre.ece di!tre cei mai puter!ici #r#a'i i femei 9es 7edai di! %-rsta /e&e!delor. Cel mai sla# di!tre ;tci'i este de .ece ori mai puter!ic dec-t orice femeie 9es 7edai de ast.i, cel mai !e tiutor di!tre ei poart (! si!e toat tii!'a di! %-rsta /e&e!delor. i fiecare di!tre ei a re!u!'at la /umi! i i-a (!c$i!at sufletul =m#rei. 5ac su!t li#eri i (l p-!desc" ,u le pot (!&dui s (l pri!d. +erri! se (!fri&ur, at-t di! prici!a rcelii di! &lasul lui ?oirai!e, c-t i la &-!dul c ;tci'ii ar fi putut scpa di! 7$a2ol A$ul. ,ici !u voia s ( i (!c$ipuie c vreu!ul di!tre ;tci'i era li#er. C-!d era mic, mama lui (l speriase adesea cu aceste !ume. D>s$amael vi!e dup #ie'eii care !u spu! adevrul mamelor lor. /a!fear (i p-!de te pe #ie'eii care !u se duc la culcare c-!d tre#uie.E >ar faptul c

crescuse !u ajutase la mare lucru, acum c tia c ;tci'ii !u su!t !i te simple plsmuiri. >ar ?oirai!e spu!ea c ar putea fi li#eri. : 6ereca'i (! 7$a2ol A$ul, .ise el (! oapt. +cat c acum !u mai credea !ici el (! asta. <ul#urat, cercet di! !ou scrisoarea lui ;a!d. %ise. %or#ea despre vise i ieri. ?oirai!e se apropie de el i (l privi sfredelitor. : %ise" /a! i =!o i!trar (! odaie, dar ?oirai!e le fcu sem! s !u scoat !ici u! cuv-!t. Camera micu' era ticsit acum c mai ve!iser i ei. : <u ce-ai visat (! ultimele .ile, +erri!" +erri! (!cerca s (i spu! c !u era !imic (! !ere&ul cu visele lui, dar ?oirai!e !u (l lu (! seam. : Ce ai visat !eo#i !uit" +oveste te-mi. 3c$ii ei (l 'i!tuiau !emilo i, sili!du-l s vor#easc. +erri! se uit la ceilal'i * to'i stteau cu oc$ii la el, p-! i ?i! * dup care le povesti, ovitor, visul care i se pruse !eo#i !uit, visul pe care (l avea (! fiecare !oapte. %isul cu sa#ia pe care !u o putea ati!&e. ,u pome!i !imic de lupul care apruse (! ultimul vis. : Calla!dor, opti /a! c-!d isprvi. 7trjerul prea uluit. : 5a, (!cuvii!' ?oirai!e, dar tre#uie s !e (!credi!'am. %or#e te cu ceilal'i. /a! plec &r#it di! coli#a, iar ?oirai!e se (!toarse spre =!o. : <u ce vise.i" 9i visat i tu o sa#ie" =!o se foi de pe u! picior pe cellalt. 3c$iul ro u pictat privea drept la ?oirai!e, (!s oc$iul lui adevrat clipea i se ferea de privirea ei. : )u vise. !e!o... s#ii tot timpul, ?oirai!e 7edai. Cred c am visat despre o sa#ie (! ultimele !op'i. 5ar eu !u-mi ami!tesc visele a a ca 7e!iorul +erri!. : /oial" (!tre# ?oirai!e. : %isele mele su!t mereu acelea i, ?oirai!e 7edai. 5esi urile, 6al!icii Copaci, steddi!&ul. C-!d su!tem departe, !oi, 3&ierii, vism mereu steddi!&ul de u!de ve!im. ?oirai!e se (!toarse iar spre +erri!. : ,-a fost dec-t u! vis, spuse acesta. 5oar u! vis.

: ? (!doiesc. ?i-ai .u&rvit (!cperea !umit >!ima 7t-!cii, (! fortrea'a !umit 7t-!ca di! <ear, ca i cum ai fi fost acolo. >ar sa#ia strlucitoare este Calla!dor, 7a#ia-Care-,u-)ste-7a#ie, 7a#ia-Care,u-+oate-6i-9ti!s. /oial se ridic (! capul oaselor, lovi!du-se de tava!. ,u pru s #a&e de seam. : +rofe'iile 5ra&o!ului spu! c 7t-!ca di! <ear !u va cdea dec-t atu!ci c-!d Calla!dor se va afla (! m-!a 5ra&o!ului ;e!scut. >ar cderea 7t-!cii di! <ear va vesti ;e!a terea 5ra&o!ului. 5ac ;a!d va 'i!e (! m-! aceast sa#ie, (!trea&a lume va tre#ui s (l recu!oasc drept 5ra&o!ul ;e!scut. : +oate. Cuv-!tul se rosto&oli de pe #u.ele femeii 9es 7edai ca u! 'ur'ure de &$ea'a. : +oate" .ise +erri!. +oate" Credeam c acesta va fi ultimul sem!, ultimul lucru de care este !evoie pe!tru ca +rofe'iile s se (mpli!easc. : ,u va fi !ici primul, !ici ultimul, rspu!se ?oirai!e. Calla!dor e doar u!ul di!tre lucrurile despre care se vor#e te (! -iclul Earaethon a a cum !a terea lui ;a!d pe pov-r!i urile +iscului 5ra&o!ului a fost primul. 4!c !u a (!vrj#it !eamurile, (!c !u a !ruit lumea. ,ici mcar (!v'a'ii care au studiat +rofe'iile toat via'a !u tiu cum s (!'elea& tot ce e acolo. Ce (!seam! c D( i va ucide oame!ii cu sa#ia pcii i (i va distru&e cu fru!.aE" Ce (!seam! c Dva sili cele !ou lu!i s (l slujeascE" >ar (! -iclul Earaethon toate acestea su!t la fel de (!sem!ate ca i Calla!dor. ?ai su!t i altele. Ce Dr!i prici!uite de !e#u!ie i de spul#erarea !dejdiiE a tmduit" Ce la!'uri a rupt i pe ci!e a pus (! la!'uri" =!ele su!t at-t de &reu de priceput (!c-t se prea poate s le fi (mpli!it deja, fr ca eu s (mi fi dat seama. 5ar !u. Calla!dor !u e !ici pe departe ultimul sem!. +erri! ridic di! umeri. ,u tia dec-t fr-!turi di! +rofe'ii8 de c-!d ;a!d o lsase pe ?oirai!e s (i dea flamura aceea, !u mai voise s aud prea multe despre aceste lucruri. 1a c$iar di!ai!te. 5e c-!d cltoria pri!tr-o +oart de <recere (l (!credi!'ase c via'a lui era le&at de a lui ;a!d. ?oirai!e urmC

: 5ac cre.i c !u tre#uie dec-t s (!ti!d m-!a, /oial fiul lui 9re!t fiul lui Iala!, e ti !e&$io#, cum e i el, de #u! seam, dac e de aceea i prere. C$iar dac sose te viu (! <ear, s-ar putea s !u ai# cum aju!&e p-! la 7t-!c. 3ame!ii di! <ear ursc +uterea i (!c i mai mult pe cei care se dau drept 5ra&o!ul ;e!scut. 4! <ear este i!ter.is s co!duci +uterea, i !ici femeile 9es 7edai !u su!t v.ute cu oc$i #u!i. /e este totu i (!&duit s stea acolo, at-ta vreme c-t !u co!duc +uterea. 5ac pome!e ti de +rofe'iile 5ra&o!ului sau ai o aseme!ea carte, sf-r e ti (! tem!i'. i !ime!i !u ptru!de (! 7t-!ca di! <ear fr (!cuvii!'area ?arilor 7e!iori i !umai ?arii 7e!iori pot i!tra (! >!ima 7t-!cii. ;a!d !u e pre&tit pe!tru a a ceva. ,u e pre&tit. +erri! mormi (!ceti or. 7t-!ca !u va cdea dec-t atu!ci c-!d Calla!dor se va afla (! m-!a 5ra&o!ului ;e!scut. DCum s aju!& la ea * (!u!trul u!ei !e!orocite de fortre'eJ * (!ai!te s cada fortrea'a" ) !e#u!ie curatJE : ,oi de ce mai stm aici" i.#uc!i ?i!. 5ac ;a!d se (!dreapt spre <ear, de ce !u por!im dup el" 9r putea fi ucis sau... sau... 5e ce mai stm aici" ?oirai!e puse o m-! pe cre tetul lui ?i!. : +e!tru c tre#uie s !e co!vi!&em c a a e, .ise ea cu #l-!de'e. ,u e deloc u or s fii cel ales de ;oat, s fii cel care s se #ucure de slav. Cel ales de ;oat !u poate dec-t s accepte tot ceea ce i se (!t-mpl. : ?-am sturat s accept ce se (!t-mpl. ?i! se frec la oc$i cu m-!a. /ui +erri! i se pru c .re te lacrimi (! oc$ii ei. ;a!d ar putea fi pe moarte, iar !oi stm aici i a teptm. ?oirai!e o m-!&-ie pe pr8 pe c$ip i se citi o um#r de mil. +erri! se a e. (! cellalt capt al patului lui /a! fa' de /oial. 4! camer se sim'ea mirosul oame!ilor * al oame!ilor, al (!&rijorrii, al fricii. /oial mirosea a cr'i i a copaci, dar i a (!&rijorare. )rau pri! i ca (!tr-o capca! (!tre acei pere'i, to'i at-t de aproape u!ul de cellalt. 9 c$iile de lem! apri!se du$!eau. : Cum de putem ti di! visul meu (!cotro se (!dreapt ;a!d" (!tre#a el. )u am fost cel care a visat.

: Cei care pot co!duce +uterea, rspu!se ?oirai!e (!cet, cei care au 7piritul foarte puter!ic pot u!eori s (i fac i pe ceilal'i s vise.e ce visea. ei. ?oirai!e o m-!&-ia i acum pe ?i! pe pr. ?ai ales pe cei care su!t... mai u or de i!flue!'at. ,u cred c ;a!d a fcut acest lucru cu #u! tii!', dar visele celor care ati!& 9devratul >.vor su!t c-teodat foarte puter!ice. %isele u!uia ca el ar putea s cupri!d u! sat (!tre& sau c$iar u! ora . ;a!d !u prea tie ce face i !ici cum s se stp-!easc. : 9tu!ci de ce !-ai avut i tu acela i vis" 7au /a!" =!o privi 'i!t (!ai!te, de parc ar fi dat orice s scape de acolo, iar lui /oial i se pleo tir urec$ile. +erri! era prea o#osit i prea flm-!d ca s (i mai pese dac se arta (!deaju!s de cuvii!cios fa' de o femeie 9es 7edai. i de aseme!ea prea furios, ( i ddu el seama. : 5e ce" ?oirai!e (i rspu!se pe u! to! c-t se poate de li!i titC : 6emeile 9es 7edai (!va' s se apere de vise. )u fac asta fr s m &-!desc, atu!ci c-!d dorm. i, datorita le&turii pe care o au cu !oi, 7trjerii fac acela i lucru. 9ltmi!teri, dac ar lsa =m#ra s se furi e.e (! visele lor, !u i-ar mai putea (!depli!i datoria. 7u!tem to'i sla#i c-!d dormim, iar =m#ra este i mai puter!ic (! timpul !op'ii. : 4!totdeau!a aflm ceva !ou de la ti!e, #odo&!i +erri!. ,u !eai putea spu!e di! c-!d (! c-!d la ce s !e a teptam, (! loc s !e lmure ti a#ia dup ce s-a (!t-mplat" =!o cuta parc u! motiv s plece de acolo. ?oirai!e (l privi pe +erri! drept (! oc$i. : 9i vrea s v (mprt esc tot ce am (!v'at (!tr-o via' (!tr-o si!&ur dup-amia." 7au (!tr-u! si!&ur a!" 3 s-'i spu! u! si!&ur lucru. 6ere te-te de vise, +erri! 92#ara. 6ere te-te de vise. +erri! ( i (!toarse privirea. : 9 a i fac, murmur el. 9 a i fac. 9poi se ls tcerea i !ime!i !u se art dor!ic s o rup. ?i! sttea uit-!du-se la &le.!e, par-!d cumva ali!ata de faptul c ?oirai!e era acolo cu ei. =!o se spriji!ea de perete, fr s se uite la !ime!i. /oial scoase o carte di! #u.u!ar i (!cerc s citeasc la lumi!a sla# di! odaie. 9 teptar mult vreme, iar lui +erri! !u-i

ve!i deloc u or. D,u de =m#ra di! visele mele m tem eu, ci de lupi. ,u (i voi lsa s (mi ptru!d (! mi!te. Cu !ici u! c$ipJE /a! se (!toarse, iar ?oirai!e ( i (!drept spatele, (!torc-!du-se spre el. 7trjerul rspu!se la (!tre#area di! privirea ei. : 0umtate di! oame!i ( i ami!tesc c au visat s#ii (! ultimele patru !op'i. =!ii ( i aduc ami!te de u! loc cu coloa!e (!alte, iar ci!ci spu! c sa#ia era de cristal sau de sticl. ?asema .ice c l-a v.ut a.i-!oapte pe ;a!d cu sa#ia (! m-!. : ) destul, spuse ?oirai!e. 4 i frec m-i!ile8 prea di!tr-odat pli! de vioiciu!e. 9cum su!t si&ur. 5e i tare a vrea s tiu cum de a i.#utit s plece de aici fr s-l .reasc !ime!i. 5ac a descoperit vreo (!.estrare di! %-rsta /e&e!delor... /a! se uit la =!o, iar #r#atul cu u! si!&ur oc$i ridic di! umeri, mo$or-t. : 9m uitat, cu toat vor#ria asta !e!orocit despre... 4 i drese &lasul i cerc pe furi la ?oirai!e. =rmaC %reau s .ic c... am mers pe urmele 7e!iorului 5ra&o!. 9cum mai e u! drum care duce (! valea aceea (!c$isa. Cutremurul a fcut s se !ruie peretele de st-!c. ) &reu de urcat, dar po'i mer&e calare p-! sus. 9m mai &sit !i te urme (! v-rf, iar de acolo e u or de ocolit mu!tele. ;sufl u urat c-!d isprvi. : 1i!e, spuse ?oirai!e. Cel pu'i! !-a descoperit cum s .#oare sau s se fac !ev.ut. <re#uie s por!im !umaidec-t dup el. =!o, o s-'i dau destul aur c-t s ('i aju!& 'ie i oame!ilor ti p-! la 0e$a!!a$, precum i !umele cuiva care o s se (!&rijeasc s ave'i (!deaju!s i dup aceea. Cei de la A$ealda! se cam tem de stri!i, dar, dac le da'i pace, !u o s v fac !eca.uri. 9 tepta'i acolo p-! v trimit vor#. : 5ar !oi vrem s mer&em cu dum!eata, se (mpotrivi =!o. 9m jurat cu to'ii s (l urmam pe 5ra&o!ul ;e!scut. ,u vd cum o m-! de oame!i c-'i su!tem !oi ar putea pu!e stp-!ire pe o fortrea' care !u a fost cucerit !iciodat, dar, cu 7e!iorul 5ra&o! l-!& !oi, vom face ce e de fcut. : 5eci acum su!tem D!eamul 5ra&o!uluiE. +erri! r-se, dar fr urm de veselie. D7t-!ca di! <ear !u va cdea p-! c-!d !u va sosi

!eamul 5ra&o!ului.E ,e-ai dat u! !ume !ou, ?oirai!e" : 1a& de seam ce spui, fierarule, m-r-i /a! cu asprime. ?oirai!e le aru!c am-!durora o privire tioas, i cei doi tcur. : >art-m, =!o, (!s tre#uie s !e mi cm repede dac vrem s (l aju!&em di! urm. %oi su!te'i si!&urii (! stare s clri'i acum, i !u putem s mai a teptam c-teva .ile, p-! c-!d ( i recapt i ceilal'i puterile. % voi c$ema de (!dat ce va fi cu puti!'. =!o se (!cru!ta, dar (!cuvii!'a, fc-!d o plecciu!e. 9poi, la sem!ul lui ?oirai!e, ( i (!drept spatele i plec s le spu! i celorlal'i. : ?er& i eu, .ise ?i! $otr-t. : <u o s te duci (! <ar %alo!, (i spuse ?oirai!e. : ,ici !u m &-!descJ ?oirai!e urm, ca i cum ?i! !ici !u vor#iseC : 7uprema 4!scu!at tre#uie s afle ce se petrece i !u tiu pe !ime!i de (!credere care s ai# porum#ei cltori. i !ici !u su!t si&ur c 7uprema va aju!&e s citeasc vreu! mesaj pe care l-a trimite pri! porum#el cltor. 5rumul p-! acolo e lu!& i &reu. ,u te-a trimite si!&ura dac a putea s-'i dau u! (!so'itor, dar m voi (!&riji s ai destui #a!i i ('i voi da scrisori care s-ar putea s ('i fie de folos. 4!s tre#uie s te &r#e ti. C-!d ('i oste!e te calul, cumpr altul * sau fur, dac e !evoie * !umai &r#e te-te. : <rimite-l pe =!o la 7uprema 4!scu!at. 9i spus c$iar dum!eata c e (! stare s por!easc la drum lu!&. )u o s mer& dup ;a!d. : =!o tre#uie s ( i vad de tre#urile lui, ?i!. i c$iar cre.i c u! #r#at ar putea s se duc pur i simplu la por'ile de la <ur!ul 9l# i s cear o (!trevedere cu 7uprema 4!scu!at" p-! i u! re&e ar fi pus s a tepte .ile (!tre&i dac ar sosi fr veste i m tem c u! soldat di! 7$ie!ar ar fi lsat s adaste acolo cu sptm-!ile, dac !u mai mult. Ca s !u mai .ic c u! lucru at-t de !eo#i !uit ar aju!&e la urec$ile tuturor celor di! <ar %alo! (!ai!te de apusul soarelui. +u'i!e femei cer s o vad pe 7uprema 4!scu!at, dar se mai (!t-mpl, i sosirea ta !u va isca prea mult v-lv. ,ime!i !u tre#uie s afle c 7uprema 4!scu!at a primit u! mesaj de la mi!e. %ia'a ei * i a

!oastr * ar putea s at-r!e de acest lucru. ?i! desc$ise i (!c$ise &ura, c.!i!du-se parc s spu! ceva, dar ?oirai!e co!ti!uC : /a!, m tem c vom &si mai multe urme ale trecerii lui ;a!d dec-t mi-a dori, dar m #i.ui pe ti!e. 7trjerul ddu di! cap a (!cuvii!'are. : +erri!" /oial" %e!i'i cu mi!e dup ;a!d" ?i! scoase u! 'ipt de !emul'umire, (!s femeia 9es 7edai !u o #& (! seama. : )u vi!, .ise /oial !e(!t-r.iat. ;a!d e priete!ul meu. i !u vreau s (mi scape !imic, recu!osc. +e!tru carte... +erri! rspu!se mai &reu. ;a!d era priete!ul lui, c$iar dac se sc$im#ase mult (! ultima vreme. i era aproape si&ur c viitorurile lor erau le&ate, de i el s-ar fi lipsit #ucuros de asta. : <re#uie, !u" spuse el (! cele di! urm. 3 s vi! i eu. : 1i!e. ?oirai!e ( i frec di! !ou m-i!ile, cu aerul cuiva &ata s se apuce de trea#a. <re#uie s v duce'i !umaidec-t s v pre&ti'i. ;a!d a plecat de c-teva ore #u!e. %reau s str#atem ceva drum (!ai!te de mie.ul .ilei. 5e i micu' de statura, era at-t de impu!toare (!c-t to'i se (!dreptar (! &ra#a spre u , mai pu'i! /a!. /oial merse aplecat de spate p-! c-!d ie i di! coli#. /ui +erri! (i ve!i (! mi!te ima&i!ea u!ei &ospodi!e m-!-!d u! c-rd de &- te. ?i! rmase pu'i! (! urma ca s (i spu! o vor# lui /a!, cu u! .-m#et dulce. : %rei s duc vreu! mesaj (! <ar %alo!" +e!tru ,2!aeve, poate" 7trjerul clipi des, ca luat pe !epre&tite, aseme!ea u!ui cal pe trei picioare. : tie toat lumea c..." ( i recapt iute stp-!irea de si!e. 5ac o s am ceva s-i spu!, o s-i spu! si!&ur. 9proape c (i (!c$ise u a (! !as. : 1r#a'ii tiaJ #om#!i ?i!. 7u!t a a de or#i (!c-t !u vd ce-ar vedea p-! i o piatr, i a a de (!cp'-!a'i (!c-t !u po'i s-i la i s &-!deasc si!&uri. +erri! trase ad-!c aer (! piept. 4! aer se sim'ea (!c miros sla# de

moarte, dar era mai #i!e dec-t (!u!tru. Ceva mai #i!e. : 9er curat, oft /oial. 6umul la (!cepuse s m cam supere. +or!ir am-!doi s co#oare pov-r!i ul. /-!& p-r-u, solda'ii care puteau sta (! picioare se str-!seser (! jurul lui =!o. 0udec-!d dup &esturile lui, #r#atul cu u! si!&ur oc$i se sim'ea (! sf-r it li#er s suduie dup pofta i!imii. : Cum de voi doi v-a'i #ucurat de o aseme!ea favoare" (l (!tre# pe !ea teptate ?i!. +e voi v-a (!tre#at. +e mi!e !ici !u s-a o#osit. /oial clti!a di! cap. : Cred c !e-a (!tre#at pe!tru c tia ce vom rspu!de, ?i!. +e!tru ?oirai!e, +erri! i cu mi!e su!tem ca !i te cr'i desc$ise. tie ce vom face. 5ar tu e ti o carte (!c$is pe!tru ea. ?i! parc se mai (!muie pu'i!. 7e uit (! sus la ei, la +erri! care era aproape cu dou capete mai (!alt dec-t ea i la /oial care era (!c i mai voi!ic. : 9sta !u-mi e de !ici u! folos. <ot o s m duc u!de vrea ea, ca i voi, mielu eilor. <e-ai descurcat #i!e o vreme, +erri!. 9i (!fru!tato ca i cum 'i-ar fi v-!dut o $ai!a prost croit. : 9m (!fru!tat-o, !u" .ise +erri! (!tre#tor. 4!c !u- i dduse seama c fcuse a a ceva. ,-a fost a a de ru pe c-t (mi (!c$ipuisem. : 9i avut !oroc, tu!a /oial. D7 (!furii o femeie 9es 7edai (!seam! s-'i v-ri capul (!tr-u! cui# de viespi.E : /oial, .ise ?i!, a vrea s vor#esc cu +erri!. 7i!&uri. <e superi" : 6ire te c !u. 3&ierul mri pasul i o lu (!ai!te, sco'-!du- i pipa i pu!&a de tutu! di! #u.u!ar. +erri! se uit la ?i! cu luare-ami!te. 4 i mu ca #u.ele, de parc !u tia cum s (!ceap. : %e.i lucruri i despre el" o iscodi, art-!d (!spre 3&ier. ?i! clti! di! cap. : Cred c !u mer&e dec-t cu oame!ii. 5ar am v.ut !i te lucruri despre ti!e pe care cred c tre#uie s le afli. : Fi-am spus... : ,u fi !e&$io#, +erri!. 4!u!tru, c$iar dup ce ai spus c o s te

duci dup ;a!d. ,u le-am v.ut (!ai!te. 4!seam! c au ceva de-a face cu aceast cltorie. 7au cel pu'i! cu $otr-rea pe care ai luat-o. 5up o vreme, +erri! (!tre#, fr tra&ere de i!imC : Ce ai v.ut" : =! 9iel (!tr-o cu ca. =! <uat$aHa! cu o sa#ie. =! oim i u! uliu coco'a'i pe umerii ti. 6emele, cred. i restul, #i!e(!'eles. Ce vd mereu. 4!tu!ericul (!v-rteji!du-se (! jurul tu i... : 9ju!&eJ se &r#i +erri! s .ic. 5up ce se (!credi!'a c ?i! co!te!ise, se scarpi! (! cap, &-!di!du-se. ,u mai pricepea !imic. : tii cumva ce (!seam! toate astea" Ce ai v.ut ultima data, adic. : ,u, dar e ceva (!sem!at. <oate lucrurile pe care le vd su!t (!sem!ate. ?ome!te de cotitur (! vie'ile oame!ilor sau ceea ce e ursit. 4!totdeau!a e importa!t. ovi pre' de o clip, uit-!du-se pe furi la +erri!. i (!c ceva, spuse (!ceti or. 5ac (!t-l!e ti o femeie * cea mai frumoas femeie pe care ai v.ut-o vreodat * ia-o la fu&J +erri! clipi des. : 9i v.ut o femeie frumoasa" 5e ce a fu&i de o femeie frumoas" : ,u po'i s m cre.i, pur i simplu, fr s pui (!tre#ri" rspu!se ?i! ar'&oasa. /ovi cu piciorul (!tr-o piatra i privi cum se rosto&ole te la vale. /ui +erri! !u-i plcea s se pripeasc * era u!ul di! motivele pe!tru care oame!ii (l credeau (!cet la mi!te * dar puse cap la cap toate lucrurile pe care i le .isese ?i! (! ultimele .ile i aju!se la o co!clu.ie uimitoare. 7e opri #rusc, cut-!du- i cuvi!tele. : ?i!, tii c (mi place de ti!e. 4mi place de ti!e, dar... ,u am avut !iciodat o sor, (!s dac a fi avut... tii... tu... 7e opri c-!d ?i! ( i (!al' capul s se uite la el, ridic-!d di! spr-!ce!e. +e #u.e (i flutura u! .-m#et. : +erri!, doar tii c te iu#esc. rmase cu oc$ii a'i!ti'i asupra lui c-teva clipe, apoi vor#i rar i cu #&are de seam. Ca pe u! frate, !etotuleJ (!totdeau!a m mir c-t de trufa i pot fi #r#a'ii. <o'i crede'i c lumea se (!v-rte (! jurul vostru i c fiecare femeie tre#uie s v

doreasc. +erri! sim'i cum (i ia fa'a foc. : )u !u... ,u am... 4 i drese &lasul. Ce era povestea cu femeia" : =rmea.-mi sfatul, at-ta tot, .ise ?i! i por!i cu pa i repe.i spre p-r-u. C$iar dac ui'i tot restul, adu& ea peste umr, 'i!e mi!te astaJ +erri! se (!cru!t * de data aceasta ( i puse cu u uri!' ordi!e (! &-!duri * apoi se &r#i s o pri!d di! urm. : ) vor#a de ;a!d, !u" ?i! mormi ceva i se uit lu!& la el. ,u se opri (!s di! mers. : +oate c !u e ti totu i a a de !tru, murmura ea. 5up o clip adu&, ca pe!tru si!eC 7u!t le&at de el ca doa&a de #utoi. 5ar !u vd dac m va iu#i i el vreodat. i !u su!t si!&ura. : )&we!e tie" o (!tre#. ;a!d i )&we!e erau f&dui'i u!ul altuia de mici copii, doar c !u (!&e!u!c$easer (! fa'a 7o#orului 6emeilor ca s fie lo&odi'i. ,u tia dac i c-t de mult se (!stri!aser u!ul de cellalt. : tie, rspu!se ?i! pe u! to! tios. ,u c !e-ar fi de prea mare ajutor. : i ;a!d" tie i el" : 5a, fire te, .ise fata acr. 5oar i-am spus, !u" ;a!d, am v.ut ceva, i se pare c tre#uie s m (!dr&ostesc de ti!e. <re#uie i s te (mpart cu altci!eva, i !u-mi e deloc pe plac, dar asta e. <are e ti #tut (! cap, +erri! 92#ara. 7e terse furioas la oc$i. 5ac a fi cu el, l-a putea ajuta. Cumva. /umi!, dac moare, !u tiu dac o s pot (!dura. +erri! ridic di! umeri. : =ite, ?i!, o s fac tot ce (mi st (! puteri ca s-l ajut. D>!difere!t ce (!seam! asta.E 4'i f&duiesc. ) mai #i!e pe!tru ti!e s mer&i (! <ar %alo!. 9colo o sa fii la adpost. : /a adpost" ;osti aceste vor#e de parc se (!tre#a ce (!sem!au. Cre.i c (! <ar %alo! o s fiu la adpost" : 5ac !ici (! <ar %alo! !u po'i fi (! si&ura!', atu!ci !u po'i (! si&ura!' !icieri. ?i! puf!i dispre'uitoare i, fr s mai scoat u! cuv-!t, cei doi se

alturar celor ce se pre&teau de plecare.

CAP%TOLUL 4 S!r"/"!5n* m$n#ii 5rumul era &reu, dar, cu c-t co#orau mai mult, cu at-t +erri! avea mai pu'i!a tre#ui!' de ma!tia cptu it cu #la!. Ceas dup ceas ie eau di! iar! i ptru!deau (! primele .ile de primvar. 5isprur i ultimele urme de .pad, iar paji tile pe care le str#teau acum erau pli!e de iar# i de flori sl#atice. i copacii erau mai de i i (!fru!.i'i, iar v.du$ul era pli! de c-!tecul cioc-rliilor i pri$orilor. i mai erau i lupii. ,iciodat la vedere * !ici mcar /a! !u pome!i vreodat c ar fi .rit vreu!ul * dar +erri! tia mai #i!e. ,u-i lsa s i!tre (! mi!tea lui, (!s, di! c-!d (! c-!d, ceva (i ami!tea c erau acolo. /a! ( i petrecea mare parte di! timp cercet-!d drumul, clare pe armsarul lui !e&ru, ?a!dar#, mer&-!d pe urmele lui ;a!d, (! vreme ce restul lumii se lua dup sem!ele pe care le lsa 7trjerul. 3 s&eat fcut di! pietre sau u!a scrijelit (! peretele de st-!c al u!ei trectori. /ua'i-o (! partea aceea. <raversa'i trectoarea aceea. 9puca'i pe crarea asta, pe aici, pri!tre copaci, co#or-'i de-a lu!&ul acestui p-r-u (!&ust, c$iar dac !imic !u arat c ar mai fi mers ci!eva pe aici vreodat. 5oar sem!ele lui /a!. =! m!u!c$i de iar#a sau de #uruie!i le&at (!tr-o parte, care le ddea de (!'eles c tre#uie s 'i! st-!&a, altul ca s 'i! dreapta. 3 crea!&a (!doit. 3 &rmjoar de pietricele care (!sem!a c urmea. u! urcu , dou fru!.e pri!se (!tr-u! spi! dac urma o co#or-re a#rupt. /ui +erri! i se prea c 7trjerul avea o sut de sem!e, iar ?oirai!e le cu!o tea pe toate. 5e o#icei, /a! !u se (!torcea dec-t atu!ci c-!d fceau popas, la cderea !op'ii, i atu!ci sttea de vor# cu ?oirai!e, departe de foc. /a rsritul soarelui era deja plecat de ore #u!e. ?oirai!e era (!totdeau!a prima (! a, pe c-!d la rsrit cerul cpta to!uri tra!dafirii. 6emeia 9es 7edai !u s-ar fi dat jos de pe 9ldie#, iapa ei al#, (!ai!te s fie (!tu!eric #e.! sau c$iar mai t-r.iu, !umai c /a! !u voia s mear& mai departe dup ce (!cepea s amur&easc.

: 3 s (!ai!tm i mai (!cet dac vreu! cal ( i rupe piciorul, (i spu!ea 7trjerul lui ?oirai!e de fiecare dat c-!d aceasta se pl-!&ea. i ea rspu!dea (!totdeau!a cam la fel. : 5ac !u po'i s te mi ti mai repede, poate c ar tre#ui s te trimit la ?2relle p-! !u e ti prea #tr-!. )i, asta poate s mai a tepte, dar tre#uie s (!ai!tm mai iute. %or#ele ei su!au pe jumtate a ame!i!'are, pe jumtate a &lum. +erri! era (!credi!'at c era i o urm de ame!i!'are (! ceea ce spu!ea, cci /a! str-!&ea di! #u.e, c$iar i c-!d ?oirai!e (!cepea s .-m#easc i (!ti!dea m-!a s (l #ata u urel pe umr. : Ci!e e ?2relle" (!tre# +erri! #!uitor prima dat. /oial clti! di! cap, murmur-!d ceva despre lucrurile !eplcute care se (!t-mpl celor ce ( i v-r !asul (! tre#urile femeilor 9es 7edai. Calul 3&ierului, cu c$i i'e proase, era la fel de mare i de ro#ust ca u! armsar 5$urra!, dar, cu /oial (! a, a!imalul aducea cu u! po!ei. ?oirai!e .-m#i tai!ic. : ) o sor %erde. /a! va tre#ui (!tr-o #u! .i s (i duc u! pac$et, ca s-l pstre.e #i!e. : ,u prea cur-!d, .ise /a! i, lucru de mirare, &lasul (i era m-!ios. ,iciodat, dac e dup mi!e. 3 s trie ti mult dup ce voi muri eu, ?oirai!e 9es 7edai. D9re prea multe secreteE, ( i .ise +erri!, dar !u mai puse (!tre#ri despre u! lucru care (l fcea pe 7trjer s ( i piard cumptul. ?oirai!e avea o le&turic (!velit (!tr-o ptur (! spatele eiiC flamura 5ra&o!ului. +erri! !u era deloc fericit c o purtau cu ei, (!s ?oirai!e !ici !u (i ceruse prerea, !ici !u (l ascultase c-!d se dusese s (i spu! ce avea pe suflet. ,u c ar fi putut ci!eva s o recu!oasc dac ar fi v.ut-o. 7pera totu i c ?oirai!e se pricepea la fel de #i!e s pstre.e secrete fa' de al'i oame!i cum se pricepea s (i ascu!d i lui at-tea lucruri. /a (!ceput, cel pu'i!, cltoria se dovedi plicticoas. ?u!'ii cu v-rfurile pierdute (! !ori sem!au u!ul cu altul, trectorile erau aproape aidoma. /a ci! m-!cau de o#icei iepure, di! cei do#or-'i de +erri! cu pra tia. ,u mai avea at-tea s&e'i c-t s tra& cu arcul (! iepuri (! 'i!utul acela st-!cos. /a micul deju! m-!cau adesea iepure

rece, iar la pr-!. la fel, (!s fr s co#oare di! a. C-teodat, c-!d ( i fceau ta#ra l-!& u! p-r-u i mai era lumi! afar, +erri! i /oial pri!deau pstrvi de mu!te, st-!d lu!&i'i pe #urt, #&-!du- i m-i!ile p-! la cot (! apa rece, sco'-!d pe tii cu spi!area verde de su# pietrele su# care se ascu!deau. /oial, cu de&etele lui mari i #utuc!oase, era c$iar mai (!dem-!atic dec-t +erri!. 3 dat, trei .ile dup ce por!iser la drum, ?oirai!e li se altura, lu!&i!du-se i ea pe malul p-r-ului i desc$ei!du- i iruri (!tre&i de !asturi ca s- i suflece m-!ecile. 4i (!tre#a ce a!ume tre#uia s fac. +erri! se uit mirat la /oial. 3&ierul se mul'umi s ridice di! umeri. : ,u e deloc &reu, (i spuse +erri!. <re#uie doar s-'i duci m-!a (! spatele pe telui, apoi dedesu#t, ca i cum ai (!cerca s-l &-dili pe #urt. 9poi (l sco'i di! ap. ) !evoie de ceva eBerci'iu. 7-ar putea s !u pri!.i !imic prima oar. : )u am (!cercat .ile (!tre&i (!ai!te s pri!d ceva, adau& /oial. <ocmai ( i v-ra m-i!ile uria e (! ap, lu-!d ami!te ca um#ra lui s !u sperie pe tii. : ) c$iar a a de &reu" murmur ?oirai!e. 4 i #& m-i!ile (! ap i, o clip mai t-r.iu, scoase u! pstrv &ras, care se .#tea. ;-se (!c-!tata i (l aru!c pe mal. +erri! se uit la pe tele mare care se .v-rcolea (! lumi!a sla#a a (!serrii. 9vea cel pu'i! ci!ci livre. : 9i avut mare !oroc, .ise el. +strvii de mrimea asta !u se prea adpostesc su# pietre a a de mici. <re#uie s mer&em (! susul p-r-ului. 3 s se (!tu!ece de-a #i!elea p-! mai vi!e vreu!ul pe aici. : 4!tr-adevr" spuse ?oirai!e. /ua'i-o (!ai!te. )u o s mai (!cerc aici. +erri! ovi o clip, apoi por!i (! sus pe mal. ?oirai!e pu!ea ceva la cale, dar !u ( i ddea seama ce. 9sta (l tul#ura. +e #urta, av-!d &rij ca um#ra s !u i se rsfr-!& (! ap, trase cu oc$iul la p-r-u. %reo ase siluete su#'irele pluteau (! ap, aproape !emi cate. <o'i cei ase pstrvi la u! loc !u c-!treau c-t pe tele lui ?oirai!e, ( i .ise +erri! oft-!d. i, cu pu'i! !oroc, el i /oial aveau s pri!d c-te doi fiecare, (!s copacii de pe cellalt mal deja aru!cau um#re lu!&i

peste ap. )rau ultimii pe care aveau s-i mai pri!d, iar /oial avea a a o poft de m-!care (!c-t el si!&ur i-ar fi dovedit pe ace tia patru i mare parte di! cei mai mari. /oial ddea deja s pri!d u!ul di!tre pstrvi. 4!ai!te ca +erri! s apuce s ( i v-re i el m-i!ile (! ap, ?oirai!e stri&C : Cred c trei aju!&. =ltimii doi su!t mai mari dec-t primul. +erri! se uit uluit la /oial. : ,u e cu puti!'J 3&ierul se ridic, d-!d drumul pstrvului. : ) 9es 7edai, &ri el simplu. C-!d se (!toarser la ?oirai!e, &sir trei pstrvi mari pe mal. 6emeia 9es 7edai ( i (!c$eia !asturii de la m-!eci. +erri! tocmai se &-!dea s (i spu! c pe tii tre#uiau cur'a'i de cel care (i pri!dea, dar (! clipa aceea ?oirai!e (l privi drept (! oc$i. +e c$ipul ei !eted !u se citea !imic, (!s (l 'i!tui cu privirea de parc tia ce avea de &-!d s-i spu! i !ici pri! cap !u (i trecea s fac a a ceva. C-!d se (!toarse s plece, era prea t-r.iu ca +erri! s mai .ic vreo vor#. 1odo&!i!d, el ( i scoase cu'itul de la ci!&toare i se apuc s cure'e pe tele de sol.i i de mru!taie. : 7e pare c a uitat #rusc c tre#uie s !e (mpr'im tre#urile. 1!uiesc c o s vrea s i &tim, #a s mai i str-!&em dup aceea. : 5e #u! seama, rspu!se /oial, fr s se opreasc di! cur'at pe tele pe care (l avea (! fa'. ) 9es 7edai. : +arc am mai au.it asta u!deva. 7ol.ii .#urau su# cu'itul lui +erri!. +oate c solda'ii di! 7$ie!ar au c$ef s (i fac mereu pe plac, dar acum !u su!tem dec-t patru. 9r tre#ui s mu!cim cu r-!dul. 9 a e ci!stit. /oial scoase u! $o$ot de r-s. : ? (!doiesc c i ea e de aceea i prere. ?ai (!t-i a tre#uit s (l suporte pe ;a!d, care se certa tot timpul cu ea, iar acum pare c vrei s-i iei tu locul. 5e o#icei femeile 9es 7edai !u (!&duie !im!ui s se certe cu ele. Cred c, p-! aju!&em (! primul sat, vrea s !e o#i !uiasc iar s (i dm (!tru totul ascultare.

: =! o#icei #u!, .ise /a!, d-!du- i ma!tia pe spate. 7e ivise de !icieri. +erri! mai c !u c.u peste pe te, iar lui /oial (i (!'epe!ir urec$ile de uluire. ,ici u!ul di!tre ei !u (l au.ise pe 7trjer apropii!du-se. : =! o#icei pe care !-ar fi tre#uit s-l pierde'i, adu&a /a!, dup care por!i spre ?oirai!e i spre cai. Ci.mele lui !u fceau aproape !ici u! .&omot, !ici mcar pe pietre, i, dup ce se (!deprt c-'iva pa i, ma!tia (l fcu s seme!e cu u! cap fr trup. : 9vem !evoie de ea ca s (l &sim pe ;a!d, spuse +erri! (!ceti or, dar !ici !u m &-!desc s fac cum (mi poru!ce te. 7e apuc di! !ou de cur'at pe tele de sol.i. 9vea de &-!d s se 'i! de f&duial, (!s, (! .ilele ce urmar, fr s tie cum, se tre.i c el i /oial erau cei care &teau, care str-!&eau masa i care fceau orice alt trea#a (i trecea pri! cap lui ?oirai!e. 4 i ddu c$iar seama c, !u se tie cum, (i reve!ise lui sarci!a de a se (!&riji de 9ldie# (! fiecare seara. 4i scotea aua i o #u uma, (! vreme ce ?oirai!e sttea cufu!dat (! &-!duri. /oial accepta totul cu se!time!tul c !u era !imic de fcut, dar !u i +erri!. 4!cerc s refu.e, s se (mpotriveasc, (!s era &reu s te (mpotrive ti c-!d ?oirai!e ('i fcea o propu!ere re.o!a#il i la prima vedere fr (!sem!tate. ,umai c (! spatele ei se ascu!dea mereu o alt propu!ere, la fel de re.o!a#il i de !e(!sem!at ca i prima, apoi alta. 7impla ei pre.e!', oc$ii ei sfredelitori te (mpiedicau s te (mpotrive ti. 4 i piro!ea privirea asupra lui (! clipa (! care ddea s desc$id &ura. 3 ridicare di! spr-!ce!e care (i ddea de (!'eles c fusese &rosola!, o cuttura mirat c !u voia s fac u! lucru at-t de simplu, o privire !etul#urat care (i ami!tea mereu c era 9es 7edai, toate acestea (l fceau s ovie i, odat ce ovia, tre#uia s dea (!apoi. 3 (!vi!ov'i c se serve te de +utere, de i !ici el !u credea (! ce spu!ea, iar ?oirai!e (i .ise s !u fie !t-!&. 4!cepu s se simt ca o #ucat de fier care (!cearc s-l (mpiedice pe fierar s o presc$im#e (!tr-o secer. 5up ?u!'ii de ,e&ur ve!ir dealurile (mpdurite di! A$ealda!,

u! 'i!ut care tot prea c urca i co#oar, dar !u prea (!alt. Cprioarele, care (! mu!'i (i priviser adesea cu luare-ami!te, de parc !u mai v.user oame!i p-! atu!ci, o luau la fu&a de (!dat ce ddeau cu oc$ii de cai. p-! i +erri! de-a#ia .rea pisicile de mu!te cu du!&i ce!u ii, care preau s se mistuie precum fumul. >!trau (! 'i!uturile locuite de oame!i. /a! re!u!'a s mai poarte ma!tia (! culori sc$im#toare i (!cepu s se (!toarc mai des la ei, spu!-!du-le ce era (! fa'. 4! multe locuri fuseser tia'i to'i copacii. Cur-!d v.ur tot mai adesea c-mpuri (mprejmuite cu .iduri de piatr i fermieri ar-!d pm-!tul, precum i iruri de oame!i ce (!ai!tau (!cet pe artura, sem!-!d semi!'ele di! sacii pe care (i purtau a&'a'i pe umr. 5i! loc (! loc, (! v-rful dealurilor i pe culmi erau ferme i &rajduri di! piatr ce!u ie. /upii !-ar fi tre#uit s fie acolo. /upii se fereau de locurile u!de erau oame!i, (!s +erri! (i sim'ea, o escorta !ev.ut care (!cercuia &rupul lor de clre'i. 9rdea de !er#dare8 de-a#ia a tepta s aju!& (!tr-u! sat sau (!tr-u! ora , u! loc u!de s fie destui oame!i pe!tru ca lupii s plece. /a o .i dup ce .riser primul c-mp, tocmai c-!d soarele co#ora la ori.o!t, sosir (! satul 0arra, !u departe de $otarul cu 9madicia.

CAP%TOLUL 6 Jarra Case de piatr ce!u ie, cu acoperi uri de arde.ie, erau (!&rmdite de-a lu!&ul celor c-torva uli'e (!&uste di! 0arra, pe coasta dealului, deasupra u!ui p-r-ia 8 u! pod de lem! le&a cele dou maluri. =li'ele pli!e de !oroi erau pustii, la fel i paji tea satului8 !u se vedea dec-t u! #r#at care mtura treptele si!&urului $a! di! sat, aflat l-!& u! &rajd di! piatr. 5ar se prea c, !u cu mult timp (!ai!te, pe paji te fuseser o mul'ime de oame!i. %reo ase arcade, (mpletite di! cre!&i ver.i i presrate cu pu'i!ele flori care se &seau la (!ceputul primverii, erau puse (! cerc (! mijlocul paji tii. +m-!tul prea #ttorit, i erau i alte sem!e care ddeau de (!'eles c acolo fusese o adu!areC alul ro u al u!ei femei le&at de piciorul u!eia di!tre arcade, o cciulit de copil, o caraf de cositor rstur!ata, resturi de m-!care. 9roma vi!ului dulce i a prjiturilor cu mirode!ii plutea peste paji te, amestecat cu fumul de la co uri i cu mireasma felurilor pre&tite pe!tru ci!. +re' de o clip, +erri! sim'i i u! alt miros, o urm sla#, care (i fcu s se ridice prul pe ceaf. 9poi dispru. 5ar +erri! era si&ur c trecuse ceva pe acolo, ceva... ru. 7e frec la !as, (!cerc-!d parc s alu!&e acea ami!tire. D,u poate fi ;a!d. /umi!, c$iar dac a (!!e#u!it, !u poate fi el. 9r fi oare cu puti!'"E 3 firm vopsit at-r!a deasupra u ii $a!ului, u! #r#at st-!d (!tru! picior, cu #ra'ele (! susC 7altul lui Iardi!. C-!d ( i oprir caii (! fa'a $a!ului ptrat de piatr, omul care mtura ( i (!drept spi!area, csc-!d s- i rup flcile. <resri c-!d v.u oc$ii lui +erri!, dar fcu oc$ii mari c-!d (l .ri pe /oial. Cu &ura lui mare, oc$ii ie i'i di! or#ite i fr #r#ie, #r#atul sem!a cu o #roasca. ?irosea a vi! acru * cel pu'i! a a i se prea lui +erri!. /uase de #u! seam parte la vreo sr#toare. 1r#atul se scutur i fcu o plecciu!e, pu!-!du- i m-!a pe irul du#lu de !asturi de lem! de pe $ai!. 7e uit de la u!ul la altul, fc-!d oc$ii tot mai mari de fiecare dat c-!d (l .area pe /oial.

: 1i!e a'i ve!it, jup-!eas, i /umi!a s v clu.easc. 6i'i #i!e-ve!i'i cu to'ii. 5ori'i m-!care, odi, #i" 9vem de toate. 0upa!ul Iarod, $a!&iul, e foarte &ospodar. +e mi!e m c$eam 7imo!. 5ac vre'i ceva, c$ema'i-l pe 7imo!, i el v va (!depli!i poru!ca. Casc di! !ou i ( i acoperi &ura cu m-!a, st-!je!it, plec-!du-se ca s se ascu!d. 4mi cer iertare, jup-!eas. %e!i'i de departe" 9'i au.it de ?arele 9lai" ?arele 9lai por!it pe urmele Cor!ului lui %aiere" 7au de falsul 5ra&o!" 7e spu!e c ar fi u! fals 5ra&o! (! <ara#o!. 7au poate (! 9rad 5oma!. : ,u ve!im de a a de departe, .ise /a!, co#or-!d de pe cal. tii pesem!e mai multe dec-t mi!e. 4!cepur to'i s descalece. : 9 fost o !u!t aici" (!tre# ?oirai!e. : 3 !u!t, jup-!eas" 9m avut o mul'ime de !u!'i. <oate (! ultimele dou .ile. ,u e fat aju!s la v-rsta mriti ului care s fi rmas !ecerut * !ici (! sat, !ici (! (mprejurimi. +i, p-! i vduva 0orat$ l-a t-r-t pe #tr-!ul 1a!as pri! arcade, dup ce juraser am-!doi c !u se vor mai cstori !iciodat. 9 fost ca u! v-rtej care i-a cupri!s pe to'i. ;ilit$, fata 'estorului, de la ea a por!it totul, c-!d i-a cerut lui 0o! fierarul s se (!soare cu ea. i el e (!deaju!s de #tr-! s-i fie tat. ,e#u!ul i-a dat or'ul jos i a .is da, iar ea a cerut s fie (!l'ate !umaidec-t arcadele. ,-a vrut cu !ici u! c$ip s mai a tepte, i toate femeile i-au luat partea. 5e atu!ci am avut !u!'i peste !u!'i. ,ime!i de pe aici !u a mai (!c$is oc$ii de ceva .ile. : 6oarte i!teresa!t, .ise +erri! c-!d 7imo! se opri s ca te iar, dar ai v.ut cumva u! t-!r... : ) foarte i!teresa!t, (!tr-adevr, (l (!trerupse ?oirai!e, i poate c o s !e mai poveste ti mai t-r.iu. 5eocamdat am vrea !i te camere i ceva de m-!care. /a! (i fcu u! sem! lui +erri!, d-!du-i de (!'eles c tre#uie s- i 'i! &ura. : 1i!e(!'eles, jup-!eas. ?-!care. Camere. 7imo! ovi, uit-!du-se cu coada oc$iului la /oial. %a tre#ui s u!im dou paturi pe!tru... 7e apropie de ?oirai!e i co#or( &lasul. >ertare, jup-!eas, dar... ce a!ume este" ,u vreau s ji&!esc pe !ime!i, se &r#i el s

adau&e. ,u vor#ise (!s destul de (!cet, cci lui /oial (!cepur s (i .v-c!easc urec$ile. : 7u!t 3&ierJ Ce credeai c su!t" <roloc" 7imo! fcu u! pas (!apoi la au.ul vocii tu!toare a lui /oial. : <roloc, jup-!e" +i, su!t om (! toat firea. ,u cred (! pove ti de adormit copiii. 3&ier ai .is" +i, 3&ierii su!t... adic... 5isperat, se (!toarse i url (!spre &rajdul de l-!& $a!. ,icoJ +atrimJ 3aspe'iJ %e!i'i s lua'i caiiJ 5up c-teva clipe, doi #ie'i cu paie (! pr ie ir di! &rajd, csc-!d i frec-!du-se la oc$i. 7imo! le fcu sem! s i!tre (! $a!, plec-!du-se (! fa'a lor, iar #ie'ii apucar caii de d-rlo&i. +erri! ( i puse desa&ii i ptura pe umr, lu arcul (! m-! i (i urm pe ?oirai!e i pe /a!. 7imo! tot fcea plecciu!i (! fa'a lor. /oial tre#ui s se aplece ca s (!cap pe u , iar tava!ul era la o palm de cre tetul lui. Alasul i se au.ea ca u! tu!et (!deprtat. C$iar i +erri!, care sttea (! fa'a lui, de-a#ia deslu ea ce spu!ea. Ia!ul mirosea a #ere i a vi!, a #r-!. i a oste!eal, i de u!deva, di! spate se sim'ea aroma cr!ii de oaie puse la fript. +u'i!ii oame!i di! sala mare stteau (!covoia'i deasupra c!ilor de #ere, art-!d de parc !u ( i doreau dec-t s se (!ti!d pe #!ci i s se culce. 3 sluj!ic durdulie tr&ea #ere di!tr-u! #utoi aflat (! cellalt capt al (!cperii. Ia!&iul (!su i, (m#rcat (!tr-u! or' lu!&, al#, sttea pe u! scau! (!alt di! col', spriji!it de perete. C-!d i!trar, ( i (!l' capul i se uit la ei cu privirea (!ce'o at. rmase uluit c-!d ddu cu oc$ii de /oial. : 3aspe'i, jup-!e Iarod, .ise 7imo!. %or camere. 0up-!e Iarod" )l e 3&ier, jup-!e Iarod. 7luj!ica se (!toarse i (l v.u pe /oial, i scap di! m-! ca!a pe care tocmai o umplea. ,ici u!ul di!tre #r#a'ii istovi'i de la mas !u catadicsi s se uite spre ei. =!ul ( i pusese capul pe masa i sforia. /ui /oial (i .v-c!ir i mai tare urec$ile. 0upa!ul Iarod se ridic a&ale (! picioare, cu privirea a'i!tit asupra lui /oial, !ete.i!du- i or'ul cu m-i!ile. : ?car !u e cu ?a!tiile 9l#e, spuse el (! cele di! urm, apoi

tresri, de parc s-ar fi mirat c vor#ise cu voce tare. 6i'i #i!e-ve!i'i cu to'ii. >erta'i-mi lipsa de cuvii!'. 7u!t foarte oste!it, jup-!eas. ?ai privi o dat la /oial i (!&imC D3&ier"E, de parc !u i-ar fi ve!it s cread. /oial desc$ise &ura, dar ?oirai!e i-o lu (!ai!te. : 9 vrea camere pe!tru oame!ii mei i ceva de m-!care, #u!ule $a!&iu. : 6ire te, jup-!eas. 6ire te. 7imo!, du-i pe oame!ii ace tia (! cele mai #u!e camere, ca s- i lase lucrurile. C-!d co#or-'i, o s v a tept cu masa. 3 mas &ustoasa. : 5ac su!te'i #u!i s m urma'i, (i (!dem! 7imo! i por!i spre scri. 4! spatele lor, u!ul di!tre oame!ii de la mas stri&a deodatC : Ce e asta, (! !umele /umi!ii" 0upa!ul Iarod (!cepu s (i dea lmuriri despre 3&ier, de parc ar fi fost o#i !uit cu a a ceva. ?ai tot ce au.i +erri! (!ai!te s urce scrile era &re it. /ui /oial (i .v-c!eau !eco!te!it urec$ile. /a catul al doilea, 3&ierul mai c ati!se tava!ul cu cre tetul. Coridorul (!&ust era (!tu!ecos8 doar lumi!a sla# a apusului ptru!dea pri!tr-o fereastr de l-!& u a di! celalalt capt. : 9ve'i lum-!ri (! camer, jup-!eas, .ise 7imo!. 9 fi adus o lamp, dar mi se (!v-rte capul de la at-tea !u!'i. 3 s trimit pe ci!eva s apri!d focul, dac vre'i. i o s v aduc i ap s v spla'i. 5esc$ise o u . Cea mai #u!a odaie, jup-!eas. ,u avem prea multe, cci !u vi! prea mul'i stri!i pe aici, dar asta e cea mai #u!. : )u o s-o iau pe cea de alturi, spuse /a!. 5ucea pe umr ptura i desa&ii lui ?oirai!e, precum i pe ai lui, i le&tura cu flamura 5ra&o!ului. : %ai, dar !u e o camer prea #u!. +atul e (!&ust. ) mica. 9r fi mai potrivit pe!tru u! slujitor, dac ar ve!i pe aici ci!eva care ar avea slujitor. 4mi cer iertare, jup-!eas. : 3 s stau acolo, repeta /a! cu $otr-re (! &las. : 7imo!, jupa!ul Iarod (i ur te pe Copiii /umi!ii" (!tre#a ?oirai!e.

: +i, da, jup-!eas. +e vremuri !u-i ura, dar acum da. ,u e #i!e s (i ur ti pe Copii c-!d e ti at-t de aproape de $otar cum su!tem !oi. <rec mereu pri! 0arra, de parc $otarul !ici !-ar eBista. 4!s ieri am avut !eca.uri. 3 mul'ime de !eca.uri. i cu !u!'ile astea... : Ce s-a petrecut, 7imo!" 1r#atul o privi tios (!ai!te s rspu!d. D+esem!e c, di! prici!a lumi!ii sla#e, !ime!i altci!eva !u ( i dduse seama c-t de tiosE, ( i .ise +erri!. : )rau vreo dou.eci, sosi'i alaltieri. 9tu!ci !u s-a (!t-mplat !imic. 5ar ieri... +i, trei di!tre ei au .is c !u mai su!t Copiii /umi!ii. i-au dat jos ma!tiile i au plecat. /a! mormiC : ?a!tiile 9l#e fac jurm-!t pe via'. Ce a .is coma!da!tul lor" : +i, ar fi vrut el s fac ceva, de #u! seam, dar u! altul a spus c el pleac (! cutarea Cor!ului lui %aiere. 9poi altul a .is c ar tre#ui s ia urma 5ra&o!ului i a plecat, spu!-!d c por!e te spre esul 9lmot$. 9poi u!ii di!tre ei au (!ceput s le .ic tot felul de lucruri femeilor de pe uli', lucruri pe care !u ar fi tre#uit s le rosteasc, i s se ia de ele. 6emeile 'ipau, iar Copiii urlau la cei care le !ecjeau pe femei. ,-am mai v.ut a a .arv de c-!d su!t. : i !ime!i di!tre voi !-a (!cercat s (i opreasc" (!tre# +erri!. : +i, jup-!e, dum!eata ai u! arc de care se pare c tii i cum s te sluje ti, (!s !u e defel u or s (!fru!'i !i te oame!i (m#rca'i (! armur i (!arma'i cu s#ii, c-!d tu !u tii dec-t de mtur i de spli&. Celelalte ?a!tii 9l#e, cei care !u fu&iser, au pus capt (!tre&ii tr e!ii. ?ai c !u s-au #tut. i asta !-a fost tot. 9l'i doi au (!!e#u!it * asta dac se poate spu!e c ilal'i erau (! toate mi!'ile. N tia doi au (!ceput s .#iere c 0arra e pli! de >scoade ale Celui 4!tu!ecat. 9u (!cercat s dea foc satului * a a au .is c vor faceJ * (!cep-!d cu $a!ul. 7e mai vd urmele (! spate. i s-au luptat cu celelalte ?a!tii 9l#e. Copiii care mai rmseser !e-au ajutat s sti!&em focul, i-au le&at fedele pe cei doi i au plecat (!apoi (! 9madicia. 5rum #u! i cale #tut, di! partea mea, i s !u le mai calce vreodat piciorul pe aici. : ?ult viole!', .ise /a!, c$iar i pe!tru ?a!tiile 9l#e. 7imo!

ddu di! cap a (!cuvii!'are. : 4!tocmai, jup-!e. ,u s-a mai (!t-mplat a a ceva p-! acum. 9u mai trecut pe aici, m-!dri de ei. 7e uitau la ti!e de parc erai u! &u!oi i ( i v-rau !asul peste tot. 5ar !iciodat !u !e-au prici!uit !eca.uri. ,u (!tr-at-t. : 9cum au plecat, spuse ?oirai!e, i s-a termi!at cu !eca.urile. 7u!t (!credi!'at c vom avea parte de o !oapte li!i tita. +erri! !u scoase !ici o vor#, dar ( i .iseC D1i!e, #i!e, !e-a povestit despre !u!'i, despre ?a!tiile 9l#e, (!s eu vreau s aflu dac ;a!d s-a oprit pe aici i (!cotro a luat-o c-!d a plecat. ?irosul acela !u putea fi al lui.E 4l urma pe 7imo! pe coridor p-! la o alt odaie, cu dou paturi i o poli' cu cele tre#ui!cioase pe!tru splat, dou scau!e i cam at-t. /oial se aplec i- i v-r( capul pe u . +e ferestrele mici i!tra foarte pu'i! lumi!. +aturile erau destul de mari, cu pturi i plpumi deasupra, dar saltelele preau !umai cocoloa e. 7imio! #-j#-i deasupra vetrei p-! ce &si o lum-!are i o cutie cu iasc, am!ar i creme!e. 9pri!se lum-!area. : 3 s pu! s se u!easc dou paturi pe!tru dum!eata, #u!ule... 3&ier. 5a, !umai o clip. ,u prea (!s deloc &r#it s plece i tot ( i fcea de lucru cu lum-!area, de parc ar fi tre#uit s o pu! (!tr-u! a!umit loc. /ui +erri! i se pru c omul era tul#urat. Di eu a fi mai mult dec-t tul#urat dac ?a!tiile 9l#e ar fi fcut a a ceva (! )mo!dHs 6ield.E : 7imo!, a mai trecut vreu! stri! pe aici ieri sau alaltieri" =! t-!r (!alt, cu oc$ii ce!u ii i prul ro cat" 7e poate s fi c-!tat la flaut (! sc$im#ul m-!crii sau &.duirii. : 4mi aduc ami!te de el, rspu!se 7imio!, tot mut-!d lum-!area. 9 ve!it ieri-dimi!ea', devreme. +rea flm-!d. 9 c-!tat la flaut la toate !u!'ile de ieri. =! flcu c$ipe . =!ele di!tre femei au pus oc$ii pe el la (!ceput, dar... 7e opri i (i aru!c o privire pie.i lui +erri!. ) priete! cu dum!eata, jup-!e" : 4l cu!osc. 5e ce" 7imio! ovi. : 9 a... +rea u! flcu mai pu'i! o#i !uit, at-ta tot. =!eori

vor#ea si!&ur, alteori i.#uc!ea (! r-s, de i !u spusese !ime!i !imic. 9 dormit c$iar (! odaia asta !oaptea trecut. m ro&, o parte di! !oapte. ,e-a tre.it pe to'i cu 'ipetele lui. ,u fusese dec-t u! co mar, dar !u a vrut s mai rm-! aici !ici o clip. 0upa!ul Iarod !u s-a c.!it ci!e tie ce s-l fac s se r.&-!deasc, dup toat larma. 7imio! se opri di! !ou. 9 .is ceva curios c-!d a plecat. : Ce a!ume" (l iscodi +erri!. : 9 .is c (l urmre te ci!eva, c... 3mul fr #r#ie (!&$i'i (! sec i co!ti!u, cu &las mai sc.utC 9 .is c o s-l omoare dac !u pleac. D=!ul di!tre !oi tre#uie s moar, i vreau s fie el acela.E 9stea au fost cuvi!tele lui. : ,u vor#ea despre !oi, tu! /oial. ,oi (i su!tem priete!i. : 6ire te c !u, #u!ule... #u!ule 3&ier. ,u vreau s spu! !imic de ru despre el, dar... cred c... e #ol!av. /a cap, adic. : 3 s avem &rij de el, rspu!se +erri!. 5e asta i-am luat urma. 4!cotro a plecat" : tiam eu, .ise 7imo!. 5e (!dat ce v-am v.ut mi-am dat seama c ea !e poate ajuta. 4!cotro" 7pre rsrit. 7pre rsrit, de parc (!su i Cel 4!tu!ecat ar fi fost pe urmele lui. Crede'i c m va ajuta" C-l va ajuta pe fratele meu" ,oam e foarte #ol!av, iar ?uma ;oo! spu!e c !u poate face !imic. +erri! cut s !u i se citeasc !imic pe c$ip i mai trase pu'i! de timp, re.em-!du- i arcul de perete i pu!-!du- i ptura i desa&ii pe u!ul di!tre paturi. ,umai c !ici asta !u (i servi la mare lucru. 7e uit la /oial, (!s, de uimire, 3&ierului i se pleo tiser urec$ile, iar spr-!ce!ele lu!&i (i c.user pe o#raji. : Ce te face s cre.i c 'i-ar putea ajuta fratele" D4!tre#are prosteascJ 4!tre#area e ce are de &-!d s facJE : +i, am fost odi!ioar la 0e$a!!a$ i am v.ut dou... dou femei ca ea. 9 a mi-am dat seama. Co!ti!u aproape optitC 7e spu!e c pot readuce mor'ii la via'. : Ci!e mai tie de asta" (l (!tre# +erri! tios. : 5ac fratele dumitale e mort, !u mai poate face !ime!i !imic, spuse /oial (! acela i timp. 1r#atul cu fa' de #roasc se uit de la u!ul la cellalt, !eli!i tit,

i #ol#orosiC : ,umai eu. ,oam !u e mort, doar #ol!av, #u!ule 3&ier. 0ur c !ime!i altci!eva !u ar recu!oa te-o. ,ici mcar jupa!ul Iarod !u a mers vreodat la deprtare mai mare de dou.eci de mile de aici. ) a a de #ol!avJ 9 ru&a-o eu (!sumi, !umai c mi-ar tremura a a de tare &e!u!c$ii, (!c-t !u ar au.i ce spu!. 5ac s-ar sim'i ji&!ita i ar a#ate ful&erul asupra mea" i dac m-am (! elat, totu i" ,u e u! lucru de care s o (!vi!ov'e ti pe o femeie fr... %reau s .ic c... ;idic m-i!ile, pe jumtate ru&tor, pe jumtate parc s se apere. : ,u ('i f&duiesc !imic, rspu!se +erri!, dar o s vor#esc cu ea. /oial, ce-ar fi s-i 'ii tovr ie lui 7imo! p-! ce stau eu de vor# cu ?oirai!e" : 1i!e(!'eles, #u#ui 3&ierul. 7imo! tresri c-!d /oial ( i puse m-!a lui mare pe umrul su. : 3 s m co!duc (! camera mea i o s stm la taclale. >a spu!e-mi, 7imo!, ce tii despre copaci" : C...COcopaci, #... #u!ule 3&ier" +erri! !u mai .#ovi. 7tr#tu iute coridorul (!tu!ecat i #tu la u a lui ?oirai!e. >!tr aproape fr s mai a tepte s-o aud rosti!d $otr-tC : >!trJ ase lum-!ri artau c odaia cea mai #u! de la $a! !u era c$iar a a &ro.av, de i patul avea patru st-lpi (!al'i i u! #aldac$i!, iar salteaua prea mai pu'i! pli! de cocoloa e dec-t a lui +erri!. )ra u! covora pe jos i dou scau!e tapi'ate, !u simple. 4! afar de asta, sem!a foarte #i!e cu a lui. ?oirai!e i /a! stteau (! fa'a vetrei reci, ca i cum tocmai se opriser di! vor#, iar femeia 9es 7edai !u prea defel (!c-!tat c fuseser (!trerup'i. C$ipul 7trjerului era la fel de (!creme!it ca (!totdeau!a. : ;a!d a trecut pe aici, (!cepu +erri!. 7imo! ( i aduce ami!te de el. ?oirai!e uier pri!tre di!'i. : Fi s-a spus s-'i 'ii &ura, mormi /a!. +erri! se (!toarse spre 7trjer. 4i era mai u or dec-t s (!fru!te cuttura furioas a lui ?oirai!e.

: Cum am fi aflat dac a fost sau !u pe aici fr s (!tre#m pe !ime!i" @ice'i-mi i mie. 9 plecat a.i-!oapte, spre rsrit. i tot spu!ea c (l urmre te ci!eva care (!cearc s (l omoare. : 7pre ;srit. ?oirai!e ddu di! cap. Alasul #l-!d !u se potrivea cu privirea ei !emul'umit. ) #i!e de tiut, de i era firesc s se (!t-mple a a dac mer&e spre <ear. 5ar eram aproape si&ur c a trecut pe aici (!ai!te c$iar s aud despre ?a!tiile 9l#e. +ovestea cu ?a!tiile 9l#e m-a co!vi!s c !u m (! elasem. ;a!d are dreptate (!tr-o privi!'a, +erri!. ,u e cu puti!' ca !oi s fim si!&urii care se strduiesc s-l &seasc. i dac ceilal'i afl c i !oi su!tem pe urmele lui, s-ar putea s (!cerce s !e opreasc. 9vem destule pe cap i a a. <re#uie s (!ve'i s-'i 'ii &ura p-! c-!d ('i spu! eu s vor#e ti. : ?a!tiile 9l#e" .ise +erri!, !eve!i!du-i s cread. D7-mi 'i! &ura" 9rde-m-ar, !-am de &-!d s fac astaJE 5e u!de tii c... ,e#u!ia lui ;a!d. 7e ia" : ,u !e#u!ia, dac se poate spu!e deja c e !e#u!. +erri!, el e u! ta?veren mai puter!ic dec-t orici!e altci!eva di! %-rsta /e&e!delor i de p-! acum. >eri, (! satul acesta, +-!.a... s-a mi cat, i-a luat forma dup el, precum lutul pe roata olarului. ,u!'ile, ?a!tiile 9l#e, toate acestea ddeau de (!'eles c ;a!d a fost pe aici. 9sta dac tiai s ascul'i. +erri! trase ad-!c aer (! piept. : i asta o s &sim (! toate locurile pe u!de va fi trecut" /umi!, dac >scoadele Celui 4!tu!ecat su!t pe urmele lui, (l vor &si la fel de u or ca i !oi. : +oate, .ise ?oirai!e. 7au poate !u. ,ime!i !u cu!oa te !imic despre oame!i ca ;a!d, care su!t (!tr-o aseme!ea msur ta?veren. +re' de o clip pru suprat c !u tie !ici ea. 9rtur 9rip-de-oim e si!&urul ta?veren despre care au rmas scrieri. i 9rip-de-oim !u avea puterea lui ;a!d. : 7e spu!e, i!tr (! vor# /a!, c s-a (!t-mplat ca oame!ii ce se aflau (! aceea i (!cpere cu 9rip-de-oim s .ic adevrul, de i voiau s mi!t, i s ia $otr-ri la care !ici !u se &-!diser p-! atu!ci. 7-a (!t-mplat ca fiecare .ar aru!cat, fiecare carte de joc s fie

(! favoarea lui. 5ar !u de fiecare dat. : Cu alte cuvi!te, !u ti'i, spuse +erri!. 9r putea lsa (! urm u! ir de !u!'i i de ?a!tii 9l#e care ( i pierd mi!'ile, de aici p-! la <ear. : Cu alte cuvi!te, tiu ce se tie, rspu!se ?oirai!e tios, (l ful&er cu oc$ii ei (!tu!eca'i. +-!.a 'ese (! jurul u!ui ta?veren iar ceilal'i pot mer&e dup aceste fire, dac tiu u!de s se uite. 9i &rij s !u de.vlui mai multe dec-t ar tre#ui. 6r s vrea, +erri! se (!covoie, ca i cum ?oirai!e c$iar l-ar fi lovit. : )i #i!e, de data asta ar tre#ui s te #ucuri c am desc$is &ura. 7imo! tie c e ti 9es 7edai. 9r vrea s (i tmduie ti fratele #ol!av. 5ac !u a fi vor#it eu cu el, !-ar fi (!dr.!it !iciodat s te roa&e, (!s ar fi putut s mear& cu vor#a pe la priete!i. /a! se uit la ?oirai!e i o vreme r-maser a a, privi!du-se. 7trjerul prea u! lup &ata s se repead asupra pr.ii, (! cele di! urm, ?oirai!e clti! di! cap. : ,u, spuse. : Cum vrei. <u $otr ti. <o!ul lui /a! ddu de (!'eles c, dup prerea lui, luase $otr-rea &re it, (!s apoi 7trjerul se desfcu di! (!cordare. +erri! (i privi 'i!t. : % &-!dea'i s... 7imo! !u ar putea s mai spu! !im!ui dac ar muri, !u-i a a" : ,u va muri di! prici!a mea, rspu!se ?oirai!e. 5ar !u pot f&dui c se va (!t-mpla mereu a a. <re#uie s (l &sim pe ;a!d i !u vreau s dau &re . ) limpede" +arc piro!it de oc$ii femeii 9es 7edai, +erri! !u mai putea spu!e !imic. ?oirai!e ddu di! cap, ca i cum tcerea lui era u! rspu!s mul'umitor. : 9cum du-m la el. = a de la camera lui /oial era desc$is, aru!c-!d u! cerc de lumi! pe coridor. Cele dou paturi di!u!tru fuseser u!ite, iar /oial i 7imo! stteau pe mar&i!ea u!uia di!tre ele. 1r#atul fr #r#ie se uita la /oial cu &ura desc$is i cu mirare pe c$ip.

: 3, da, steddi!&urile su!t mi!u!ate, .icea /oial. ) a a de li!i te acolo, su# 6al!icii Copaci. %oi, oame!ii, v r.#oi'i i v &-lcevi'i, dar pacea steddi!&ului !u e !iciodat tul#urat. 9vem &rij de copaci i trim (! #u! (!'ele&ere... ,u- i mai sf-r i vor#a, cci o .ri pe ?oirai!e, cu /a! i +erri! (! spatele ei. 7imo! se ridic (! picioare, plec-!du-se i d-!du-se (!drt cu spatele p-! c-!d se lipi de perete. : 0up-!eas... 7e le&!a (! toate pr'ile, ca o jucrie pe sfoara. : 5u-m la fratele tu, (i poru!ci ?oirai!e, i voi face tot ce pot. +erri!, vi!o i tu, cci cu ti!e a vor#it prima dat. /a! ridic di!tr-o spr-!cea!a, iar ?oirai!e clti! di! cap. : 5ac mer&em cu to'ii, o s #ata la oc$i. +erri! poate s m apere. /a! (!cuvii!', fr tra&ere de i!im, apoi se uit aspru la +erri!. : 9 a s faci, fierarule. 5ac i se (!t-mpl ceva ru... +rivirea lui al#astr i rece sf-r i ame!i!'area. 7imo! (! fca o lum-!are i por!i iute pe coridor, tot fc-!d plecciu!i, astfel c um#rele lor da!sau pe pere'i. : +e aici, jup-!eas. +e aici. <recur de u a de la captul coridorului i co#or-r scrile care duceau la o potec (!&ust (!tre $a! i &rajd. 5i! prici!a (!tu!ericului, flacra lum-!rii de-a#ia se mai deslu ea. /u!a era sus pe cerul presrat cu stele, i pe!tru +erri! era destul. 7e (!tre# c-!d avea ?oirai!e de &-!d s (i spu! lui 7imo! s !u mai fac at-tea plecciu!i. 6emeia 9es 7edai mer&ea u or, parc pluti!d, av-!d &rij s !u- i murdreasc fustele de !oroi, de parc drumea&ul (!tu!ecat era sala vreu!ui palat, iar ea re&i!. )ra deja mai fri&8 !oaptea se mai sim'ea (!c &erul ier!ii. : +e aici. 7imo! (i co!duse spre u! opro! mic di! spatele &rajdului i se &r#i s tra& .vorul de la u . +e aici. /e fcu sem! cu de&etul. +e aici, jup-!eas. 9colo. 6ratele meu. ,oam. Cellalt capt al opro!ului fusese .#relit cu sc-!duri8 (! &ra#a, dup cum arta. =! lact mare de fier 'i!ea ferecat o u &rosola!

de lem!. 4! spatele .#relelor .cea u! om, (!ti!s pe #urt pe podeaua acoperit cu paie. )ra (! picioarele &oale, iar cma a i pa!talo!ii (i erau sf- ia'i, de parc ar fi tras de ei, (!cerc-!d s i-i dea jos. 5u$!ea a car!e !esplat, u! miros pe care p-! i 7imo! i ?oirai!e (l sim'eau, ( i .ise +erri!. ,oam ( i (!l' capul i se uit (! tcere la ei, fr s i se citeasc !imic pe c$ip. ,imic !u ddea de (!'eles c ar fi fost fratele lui 7imo! * avea #r#ie i era u! #r#at voi!ic, lat (! umeri * dar !u asta (l descump!i pe +erri!. ,oam (i privea cu !i te oc$i &al#e!i, ca aurul lefuit. : %or#e te (! dodii de vreu! a!, jup-!eas, i spu!e c poate... poate vor#i cu lupii. >ar oc$ii... 7imio! trase pe furi cu oc$iul la +erri!. +ome!ea asta c-!d se (m#ta. <oat lumea r-dea de el. 9poi, acum vreo lu!, !u s-a mai (!tors acas. ?-am dus dup el s vd ce a p'it i l-am &sit... a a. Cu #&are de seam, dar fr tra&ere de i!ima, +erri! (!cerc s vor#easc cu ,oam ca i cum ar fi fost u! lup. D6u&e pri! pdure cu v-!tul rece (! fa'. >ese di! ascu!.toare, di!'ii retea. te!doa!ele. +e lim#, &ustul s-!&elui. =cide.E +erri! se trase (!apoi ca ars i alu!& toate aceste &-!duri. 5e fapt, !u erau &-!duri, ci o amestectura de dori!'e i de ima&i!i, (! parte ami!tiri, (! parte !dejdi. 5ar #r#atul era mai de&ra# lup. 7e spriji!i cu m-!a de perete8 i se (!muiaser picioarele. D7 m ajute /umi!aJE ?oirai!e puse m-!a pe lact. : C$eia e la jupa!ul Iarod, .ise 7imo!. ,u tiu dac o s vrea s... ?oirai!e trase, iar lactul se sfr-m. 7imo! rmase cu &ura cscat. ?oirai!e scoase toarta lactului di! #elciu&e. 3mul fr #r#ie se (!toarse spre +erri!. : ) o idee #u!, jup-!e" ) fratele meu, dar a mu cat-o pe ?uma ;oo! c-!d a (!cercat s-l ajute, i a... a omor-t o vac. Cu di!'ii, adu& el cu &las sla#. : ?oirai!e, spuse +erri!, #r#atul acesta e primejdios. : <o'i #r#a'ii su!t primejdio i, rspu!se ?oirai!e rece. 9cum taci di! &ur. 5esc$ise u a i i!tr. +erri! ( i 'i!u rsuflarea.

C-!d ?oirai!e fcu primul pas, ,oam ( i de.veli di!'ii i (!cepu s m-r-ie, di! ce (! ce mai tare, p-! c-!d i se cutremur tot trupul. ?oirai!e !u (l lu (! seam. <ot m-r-i!d, ,oam se trase (!apoi pe msura ce femeia se apropia de el, p-! ce aju!se cu spatele la col'. 7au poate c ?oirai!e (l silise. 4!cet, femeia 9es 7edai (!&e!u!c$e i (i lu capul (! m-i!i. ?-r-iturile lui ,oam se au.ir i mai tare, dup care, deodat, se presc$im#ar (!tr-u! c$ellit. ?oirai!e (i 'i!u multa vreme capul (! m-i!i, apoi (i ddu drumul i se ridic. +erri! sim'i c (i (!&$ea' s-!&ele (! ve!e c-!d ?oirai!e se (!toarse cu spatele la ,oam i ie i di! cu c, (!s #r#atul se mul'umi doar s se uite dup ea. ?oirai!e (!c$ise u a, trecu iar i toarta lactului pri! #elciu&e, fr s se mai o#oseasc s-l (!c$id * i ,oam se repe.i m-r-i!d la .#relele de lem!. 4!cepu s mu te di! sc-!duri, s i.#easc (! ele cu umrul, se c.!i s- i v-re capul pri!tre &ratii. ?oirai!e ( i scutur paiele de pe fust, li!i tita i fr !ici o eBpresie pe c$ip. : 4'i place s-'i pui via'a (! primejdie, opti +erri!. 6emeia 9es 7edai se uit la el cu oc$ii ei (!tu!eca'i, ce preau s vad (! strfu!durile lui, i +erri! ( i ls privirea (! pm-!t. 3c$ii lui &al#e!i. 7imo! se .&-ia la fratele su. : 4l po'i ajuta, jup-!eas" o (!tre# el r&u it pe ?oirai!e. : 4mi pare ru, 7imo!. : ,u po'i face !imic, jup-!eas" C$iar !imic... %reu!ul di! lucrurile acelea... * co#or( &lasul * pe care le fac femeile 9es 7edai" : <mduirea !u e deloc o trea# simpl, 7imo!, i 'i!e i de cel #ol!av. 3r, el !u ( i ami!te te c este ,oam, !u ( i ami!te te c e om. ,u a mai rmas !imic care s-i arate drumul (!apoi. ,oam e pierdut, 7imo!. : )l... doar vor#ea aiurea, jup-!eas, c-!d se (m#ta. 5oar... 7imo! se frec la oc$i i clipi des. ?ul'umesc, jup-!eas. tiu c ai fi fcut ceva dac 'i-ar fi stat (! puti!'. ?oirai!e (i puse o m-! pe umr, (i murmura c-teva vor#e de ali!are i ie i di! opro!. +erri! tia c ar tre#ui s o urme.e, dar #r#atul * cel care fusese

odi!ioar #r#at * care mu ca di! .#relele de lem! (l fcu s rm-! pe loc. 7e tre.i sco'-!d lactul di! #elciu&e. )ra u! lact #u!, fcut de u! fierar iscusit. : 0up-!e" +erri! se uit la lactul pe care (l 'i!ea (! m-!a i la #r#atul di! cu c. 9cum ,oam !u mai rodea sc-!durile8 (l privea oste!it pe +erri!, &-f-i!d. 9vea c-'iva di!'i rup'i. : +o'i s-l la i aici, spuse +erri!, dar !u cred c o s se (!.drve!easc vreodat. : 5ac iese de aici o s moarJ : 3 s moar oricum, ori aici, ori afar, 7imo!. 9far cel pu'i! va fi li#er i fericit. ,u mai e fratele tu, (!s tu e ti cel care tre#uie s $otrasc. +o'i s-l la i aici ca s se $ol#e.e oame!ii la el, po'i s-l la i s se uite la &ratiile cu tii p-! se prpde te. ,u po'i s v-ri u! lup (!tr-o cu c i s te a tep'i s fie fericit. 7au s triasc mult. : 5a, (!cuvii!' 7imo!. 5a, (!'ele&. ovi, dup care ddu di! cap i arat spre u a opro!ului. )ra rspu!sul de care avea !evoie +erri!. 5esc$ise u a de lem! i se ddu la o parte. +re' de c-teva clipe, ,oam se uit lu!& la u a desc$is. 9poi '- !i afar di! cu c, aler&-!d (! patru la#e, dar cu o spri!te!eal uimitoare. 9far di! cu c, afar di! opro!, mistui!du-se (! !oapte. D/umi!a s !e ajute pe am-!doiE, ( i spuse +erri!. : 1!uiesc c e mai #i!e pe!tru el s fie li#er. 7imo! se scutur. 5ar !u tiu ce-o s .ic jupa!ul Iarod c-!d o s &seasc u a desc$is i pe ,oam !icieri. +erri! (!c$ise u a de la cu c i puse iar lactul. : /as-l s- i #at capul. 7imo! scoase u! $o$ot de r-s. : 3 s scor!easc el o poveste. <o'i o s fac a a. =!ii spu! deja c ,oam s-a presc$im#at de-adevratelea (! lup c-!d a mu cat-o pe ?uma ;oo!. ,u e adevrat, dar a a .ic ei. <remur-!d, +erri! ( i spriji!i capul de u a cu tii. D,u are #la!, dar tot lup este. ) lup, !u om. 9jut-m, /umi!.E : ,u l-am 'i!ut di!totdeau!a aici, spuse di!tr-odat 7imo!. 9 stat

(! casa ?umei ;oo!, dar ea i cu mi!e l-am co!vi!s pe jupa!ul Iarod s (l mute aici dup ce au ve!it ?a!tiile 9l#e. 9u mereu !ume de >scoade ale Celui 4!tu!ecat pe care le caut. 9m fcut asta di! prici!a oc$ilor lui ,oam. =!ul di!tre !umele pe care le aveau ?a!tiile 9l#e era u! flcu pe !ume +erri! 92#ara, u! fierar. @iceau c are oc$ii &al#e!i i c alear& cu lupii. 4!'ele&i acum de ce !u am vrut s afle de ,oam. +erri! (!toarse capul i se uit la 7imo! peste umr. : Cre.i c acest +erri! 92#ara e >scoada Celui 4!tu!ecat" : =!ei >scoade !u i-ar fi pasat dac fratele meu murea (! cu c. 1!uiesc c femeia te-a &sit cur-!d dup ce s-a (!t-mplat. /a timp ca s te ajute. 4mi pare ru c !-a ve!it (! 0arra acum c-teva lu!i. +erri! se sim'i ru i!at c (l asemuise pe #r#at cu o #roasc. : i eu mi-a fi dorit s fi putut face ceva pe!tru el. D9rde-m-ar, tare a fi vrut ca ?oirai!e s-l ajute.E 5eodat, ( i ddu seama c pesem!e tot satul tia despre povestea cu ,oam. 5espre oc$ii lui. : 7imo!, e ti #u! s (mi aduci ceva de m-!care (! odaie" 0upa!ul Iarod i ceilal'i fuseser prea ului'i la (!ceput de 4!f'i area lui /oial ca s mai #a&e de seama i culoarea oc$ilor lui, (!s precis i-ar fi v.ut oc$ii &al#e!i dac ar fi m-!cat (! sala mare. : 6ire te. i dimi!ea' la fel. ,u tre#uie s co#ori dec-t c-!d e ti &ata s te urci pe cal. : ) ti u! om #u!, 7imo!. =! om #u!. 7imo! pru a a de #ucuros de vor#ele lui +erri!, (!c-t acesta se sim'i iar i ru i!at.

CAP%TOLUL 7 ,ise *e l$( +erri! se (!toarse (! camera lui pri! spate i, dup o vreme, ve!i i 7imo! cu o tav acoperit. ter&arul ls s aju!& p-! la el mirosul de car!e de oaie fripta, de fasole, !api i p-i!e tocmai scoasa di! cuptor, dar +erri! rmase (!ti!s pe pat, uit-!du-se la tava!ul al#, p-! ce m-!carea se rci. +ri! mi!te (i tot treceau ima&i!i cu ,oam. ,oam ro.-!d sc-!durile. ,oam fu&i!d (! !oapte. 4!cerc s se &-!deasc la cum se fac .voarele, la cum este clit i lucrat o'elul, (!s !u i.#uti. 6r s ia seama la tav, se ridic i se duse p-! la odaia lui ?oirai!e. 1tu la u , iar femeia 9es 7edai spuseC : >!tr, +erri!. 3 clip ( i aduse iar ami!te de vec$ile pove ti despre femeile 9es 7edai, dar i le alu!& di! cap i desc$ise u a. ?oirai!e era si!&ur * lucru care (l #ucura8 sttea cu o climar pe &e!u!c$i, scrii!d (!tr-u! caie'el le&at (! piele. +use dopul la climara i terse pe!i'a de la toc de o #uc'ic de per&ame!t, fr s se uite la el. 4! vatra ardea focul. : <e a tept de ceva timp, (i spuse ?oirai!e. ,u am vor#it despre asta p-! acum pe!tru c era limpede c !u voiai. 4!s dup ce s-a petrecut ast-sear... Ce vrei s tii" : 9sta m a teapt i pe mi!e" 9 a o s sf-r esc" : 7e prea poate. +erri! !djduia ca ?oirai!e s mai adau&e ceva, dar ea se mul'umi s ( i pu! tocul i cer!eala (! cutiu'a de lem! de tra!dafir i sufl s se usuce ce scrisese. : 9sta-i tot" ?oirai!e, !u-mi da rspu!suri alu!ecoase de 9es 7edai. 5ac tii ceva, spu!e-mi. <e ro&. : tiu foarte pu'i!e, +erri!. +e c-!d cutam rspu!suri pri! cr'ile i ma!uscrisele pe care le au dou priete!e de-ale mele, am &sit o fr-!tur di!tr-o carte di! %-rsta /e&e!delor. %or#ea despre... oame!i ca ti!e. 7-ar putea s fie si!&urul fra&me!t care eBista pe lume, i !u am aflat prea multe de acolo.

: 5ar ce ai aflat" 3ricum tii mai multe dec-t mi!e. 9rde-m-ar, (mi fceam &riji c o s (!!e#u!easc ;a!d, (!s !u m-am &-!dit !iciodat c ar tre#ui s m tem i pe!tru mi!eJ : +erri!, c$iar i (! %-rsta /e&e!delor se tiau prea pu'i!e despre asta. Ci!e a scris fra&me!tul pe care l-am citit eu !u era si&ur dac era adevr sau le&e!d. i !u uita c !-am v.ut dec-t o fr-!tura. 7cria c u!ii di!tre cei care vor#eau cu lupii se pierdeau, iar tot ce era ome!esc (! ei era (!&$i'it de firea de lup. =!ii. ,u tiu dac era vor#a de .ece sau de ci!ci sau de !ou. : +ot s !u (i las s (mi ptru!d (! mi!te. ,u tiu cum de i.#utesc, (!s pot s !u-i ascult. +ot s !u-i aud. 3 s-mi fie de vreu! ajutor" : +oate. 4l cercet cu privirea i pru c ( i ale&e vor#ele cu mare luare-ami!te. 7cria mai ales despre vise. %isele pot fi primejdioase pe!tru ti!e, +erri!. : ?i-ai mai .is asta. Cum adic" : 7cria acolo c lupii triesc pe jumtate (! lumea aceasta i pe jumtate (!tr-o lume a viselor. : 3 lume a viselor" repet +erri!, !eve!i!du-i s cread. ?oirai!e (l privi tios. : 9 a am .is, i a a scria. 6elul (! care lupii vor#esc u!ul cu altul, felul (! care ('i vor#esc 'ie e cumva le&at de aceast lume a viselor. 4!s !ici mie !u mi-e limpede. 7e opri, (!cru!t-!du-se u or. 5i! c-te am citit despre femeile 9es 7edai care aveau Iarul %estirii (! vise, acestea (!t-l!eau c-teodat (! vis lupi, c$iar lupi care le clu.eau. Cred c va tre#ui s fii la fel de &rijuliu i c-!d dormi, !u !umai c-!d e ti trea., dac vrei s te fere ti de lupi. 5ac a a $otr ti. : 5ac a a $otrsc" ?oirai!e, !u vreau s sf-r esc precum ,oam. ,u vreauJ ?oirai!e (i aru!c o privire u or #atjocoritoare, clti!-!d (!cet di! cap. : %or#e ti de parc ai avea de ales, +erri!. ,u uita c e ti ta?veren. +erri! se (!toarse cu spatele la ea i cu fa'a la fereastra, dar ?oirai!e urmaC

: +oate c tii!d ci!e e ;a!d, tii!d c-t de puter!ic este, am dat prea pu'i! ate!'ie celorlal'i doi ta?veren. <rei ta?veren (! acela i sat, to'i !scu'i la c-teva sptm-!i u!ul de cellalt" ,u s-a mai pome!it a a ceva. +oate c tu * i ?at * ave'i o mai mare (!sem!tate dec-t v-a'i (!c$ipuit voi sau c$iar eu. : ,u vreau s am !imic de-a face cu +-!.a, murmura +erri!. +recis !u o s pot avea ci!e tie ce (!sem!tate dac o s uit c su!t om. m vei ajuta, ?oirai!e" (i era &reu s rosteasc acele vor#e. D5ac cumva o s se serveasc de +utere" 3are !u ar fi mai #i!e s uit c su!t om"E ? vei ajuta s... !u m pierd" : 5ac o s-mi stea (! puti!', da. 4'i f&duiesc, +erri!. 4!s !-o s pu! (! primejdie lupta (mpotriva =m#rei. <re#uie s tii i asta. C-!d se rsuci s se uite la ea, ?oirai!e (l privea fr s clipeasc. Di dac lupta (mpotriva =m#rei (!seam! s m v-ri (! morm-!t c$iar m-i!e, vei face i asta"E )ra (!credi!'at c da. : Ce !u mi-ai mrturisit" : ,u mer&e prea departe, +erri!, rspu!se ?oirai!e cu rceal (! &las. ,u strui. +erri! ovi (!ai!te s pu! urmtoarea (!tre#are. : +o'i face i pe!tru mi!e ce ai fcut pe!tru /a!" +o'i s m fere ti de vise" : 9m deja u! 7trjer, +erri!. =! .-m#et fu&ar (i flutur pe #u.e. i !u voi avea dec-t u!ul. 6ac parte di! 9ja$ 9l#astr, !u di! cea %erde. : tii ce am vrut s .ic. ,u vreau s fiu 7trjer. D/umi!, s fiu le&at de o femeie 9es 7edai pe!tru tot restul vie'ii" ) la fel de ru ca i cu lupii.E : ,u am cum s te ajut, +erri!. )u !u te pot apra dec-t de visele di! afar. +rimejdia di! visele tale vi!e di!u!tru, ( i desc$ise di! !ou caie'elul. 9r tre#ui s dormi. <re#uie s fii cu #&are de seam, (!s ai !evoie i de som!. 4!toarse o pa&i!, iar +erri! plec. C-!d se (!toarse (! camer, se mai desfcu pu'i! di! (!cordare, ( i ls sim'urile ceva mai li#ere. /upii erau tot acolo, la mar&i!ea satului, (!co!jur-!d 0arra. 9proape !umaidec-t se (!toarse la starea

de (!cordare. : 9m !evoie de u! ora , murmura el. =! ora i-ar fi 'i!ut departe. D5up ce (l &sesc pe ;a!d. 5up ce isprvesc ce am de isprvit.E ,u tia precis c-t de ru (i prea c ?oirai!e !u (l putea apra de vise. +uterea sau lupii8 !u voia s fie silit s alea& (!tre cele dou. ,u apri!se focul (! vatr8 desc$ise (!s am-!dou ferestrele. 9erul rece al !op'ii ptru!se (! (!cpere. +erri! a.v-rli pturile i plapuma pe jos i se (!ti!se (m#rcat pe salteaua pli! de cocoloa e, fr s se o#oseasc s ( i &seasc o po.i'ie mai #u!. =ltimul &-!d care (i trecu pri! mi!te (!ai!te s adoarm fu c salteaua aceea avea s (l (mpiedice !e&re it s doarm ad-!c i s vise.e. )ra pe coridorul cel lu!&, cu tava!ul (!alt de piatr i cu pere'ii luci!d de ume.eal i #r.da'i de um#re ciudate. Ia#ar !-avea de u!de ve!ea lumi!a. : ,uJ .ise, apoi, mai tareC ,uJ ) u! visJ <re#uie s m tre.escJ <re#uie s m tre.escJ Coridorul !u se sc$im#a. D+rimejdie.E )ra u! &-!d de lup, sla# i (!deprtat. : ? voi tre.i. ? voi tre.iJ /ovi cu pum!ul (! perete. 4l duru, dar !u se de tept. > se pru c u!a di!tre um#rele de pe .id se ferise de lovitura lui. D6u&i, frate. 6u&iJE : 7arsar" .ise +erri! (!tre#tor. )ra (!credi!'at c (l tia pe lupul ale crui &-!duri le au.ea. 7arsar, care (i pi.muia pe vulturi. : 7arsar a muritJ D6u&iJE +erri! o lu la fu&, 'i!-!d o m-! pe secure ca s !u i se loveasc de picior. ,u tia (!cotro aler&a sau de ce, (!s !u putea s !u 'i! seama de (!dem!ul lui 7arsar. D7arsar a murit, ( i spuse. 9 muritJE 5ar !u se opri. 9lte coridoare se (!tretiau 'i!-!d cel pe care fu&ea el, u!eori urc-!d, alteori co#or-!d. <oate sem!au cu cel pe care era el. +ere'i ume.i de piatr, fr u i, i f- ii de (!tu!eric. C-!d aju!se la o astfel de rscruce, se opri #rusc. @ri u! #r#at

care clipea des, (m#rcat (!tr-o $ai! cu o croial curioas i (!tr-o perec$e de pa!talo!i, $ai!a at-r!-!du-i lar& peste olduri, tot a a cum pa!talo!ii (i at-r!au lar&i peste car-m#ii ci.melor. i $ai!a, i pa!talo!ii erau de u! &al#e! apri!s, iar ci.mele pu'i! mai desc$ise, dar de aceea i culoare. : ,u mai pot (!dura, spuse #r#atul ca pe!tru si!e. 9vea u! acce!t ciudat, vor#ea repede i tios. ,u !umai c vise. 'ra!i, dar vise. i 'ra!i stri!i, dac e s judec dup straie. +iei di! visele meleJ : Ci!e e ti" (l (!tre#a +erri!. 1r#atul ridic di! spr-!ce!e, ca i cum s-ar fi sim'it ji&!it. 6- iile de (!tu!eric di! jurul lor se mi car. =!a di!tre ele se despri!se de tava! i pluti (! jos, ati!&-!d cre tetul #r#atului. +ru s i se (!curce (! pr. 1r#atul fcu oc$ii mari i totul se petrecu parc di!tr-odat. =m#ra '- !i (!apoi spre tava!, tr&-!d dup si!e ceva desc$is la culoare. +erri! sim'i pe fa' !i te picturi. =! 'ipat sfredelitor sf- ie v.du$ul. 4!creme!it, +erri! se .&-i la silueta (!s-!&erat (m#rcata (! $ai!ele #r#atului, url-!d i .v-rcoli!du-se pe podea. fr voia lui, ridic privirea spre fptura aceea palid, ca u! sac &ol, care era a&'ata de tava!. 3 #ucat di! ea fusese deja (!&$i'it de um#ra !ea&ra, dar !u (i ve!i deloc &reu s recu!oasc pielea de om. =m#rele di! jurul lui da!sau .#uciumate, iar +erri! o rupse iar la fu&, urmrit de 'ipetele di! ce (! ce mai sla#e. =m#rele se mi cau i ele odat cu el. : 7c$im#-te, arde-te-arJ stri& el. tiu c e doar u! visJ 7c$im#-teJ <apiserii colorate acopereau pere'ii (!tre polica!drele (!alte, aurii, cu .eci de lum-!ri, care aru!cau cercuri de lumi! pe podeaua al# i tava!ul pictat cu !ori pufo i i frumoase psri (! .#or. 5oar flcrile p-lp-itoare ale lum-!rilor se mi cau, (!ti!.-!du-se de-a lu!&ul coridorului, c-t vedea cu oc$ii, sau rsfr-!&-!du-se pe #ol'ile ascu'ite de piatra al#a care se &seau di! loc (! loc. D+rimejdie.E ?esajul se au.ea i mai sla# dec-t (!ai!te. i (!c i mai struitor, dac a a ceva era cu puti!'. Cu securea (! m-!, +erri! por!i cu

#&are de seam pe coridor, murmur-!dC : <re.e te-te. <re.e te-te, +erri!. 5ac tii c e vis, tre.e te-te. <re.e te-te, arde-te-arJ Coridorul !u se sc$im# c-tu i de pu'i!. +arc era aievea. 7e tre.i fa' (! fa' cu prima #olt ascu'ita, al#. 5ucea (!tr-o (!cpere uria a, fr ferestre, dar at-t de #o&at (mpodo#ita de parc sar fi aflat (!tr-u! palat. ?o#ila era toat sculptat i aurita i i!crustat cu filde . 4! mijlocul camerei, la o mas, sttea o femeie, citi!d (!cru!tat u! ma!uscris ferfe!i'it. 3 femeie frumoas, cu prul !e&ru, cu oc$ii !e&ri, (!ve m-!tat (! al# i ar&i!tiu. <ocmai ( i ddea seama ci!e era c-!d femeia ( i (!l' capul i se uit 'i!ta la el. 6cu oc$ii mari de uimire i de furie. : <uJ Ce cau'i tu aici" Cum de ai..." 9i s distru&i totulJ di!trodat spa'iul pru s se turteasc, de parc ar fi privit u! ta#lou ce .u&rvea o camer. >ma&i!ea pru s se (!toarc (!tr-o parte, presc$im#-!du-se (!tr-o li!ie vertical, desc$is la culoare, (! mijlocul (!tu!ericului. /i!ia sclipi al# i apoi dispru, ls-!d (! urm doar #e.!a !ea&r. C$iar (! fa'a lui, podeaua se termi!a. Cum sttea a a i se uita, mar&i!ile al#e se topir (! !e&reala di! jur precum !isipul (!&$i'it de ap. 6cu iute u! pas (!apoi. D6u&i.E +erri! se rsuci i ddu cu oc$ii de 7arsar, u! lup mare i ce!u iu, pli! de cicatrice. : 9i murit. <e-am v.ut muri!d. TeAam sim:it muri!dJ =! alt &-!d ptru!se (! mi!tea lui +erri!. D6u&iJ ,u tre#uie s fii aici. +rimejdie. ?are primejdie. ?ai ru dec-t to'i ,e.misli'ii laolalt. <re#uie s pleci. +leacJ 9cumJE : Cum" stri& +erri!. %reau s plec, dar cum" D+leacJE 5e.veli!du- i di!'ii, 7arsar i se repe.i la #ere&at. Cu u! 'ipt &-tuit, +erri! se ridic (! capul oaselor (! pat, duc-!dui m-!a la &-t ca i c-!d ar fi vrut s opreasc s-!&ele. +ielea era !eati!s. ;sufl u urat, dar (! clipa urmtoare ddu de ceva umed. Co#or( (! &ra# di! pat, se (mpletici p-! la poli', lu carafa i umplu li&$ea!ul, (mpro c-!d cu ap peste tot. 9pa se (!ro i c-!d se

spl pe fa'. 7e (!ro i de la s-!&ele #r#atului cu $ai!e ciudate. 9vea pete (!tu!ecate i pe surtuc, i pe pa!talo!i. i-i ddu jos i (l aru!c (!tr-u! col'. 9vea de &-!d s-i lase acolo, ca s-i ard 7imo!. 3 pal de v-!t i!tr pe fereastra desc$is. <remur-!d, doar (! cma a i i.me!e, +erri! se a e.a pe podea i se re.em de pat. D9 a ar tre#ui s !u dorm ad-!c.E ?i!tea (i era cotropit de &riji i de team. i de $otr-re. D,u m voi lsa ademe!itJE 4!c mai tremura c-!d adormi (! cele di! urm. )ra u! som! u or8 ( i ddea seama c era (! camer i c (i era fri&. 5ar, de data aceasta, visele !u mai fur at-t de (!spim-!ttoare. ;a!d se &$emui su# copaci la cderea !op'ii, uit-!du-se la c-i!ele !e&ru care se apropia de ascu!.toarea lui. 4l durea (!tr-o parte, di! prici!a r!ii pe care ?oirai!e !u putea s o tmduiasc, dar !u lu (! seam durerea. 5e-a#ia deslu ea la lumi!a lu!ii c-i!ele care (i aju!&ea p-! la #r-u, cu &-tul &ros i capul mare, i col'ii care luceau (! !oapte ca ar&i!tul. C-i!ele adulmeca aerul i se (!drept spre el. D?ai aproape, ( i .ise. %i!o mai aproape. 9cum stp-!ul tu !u se (mpotrive te. ?ai aproape. 9 a.E C-i!ele era acum la .ece pa i de el. 5eodat, cu u! m-r-it puter!ic, fcu u! salt (!ai!te. 5rept spre ;a!d. +uterea (l potopi. Ceva sri di! #ra'ele lui (!ti!se8 !u tia ce. =! dru& de lumi!, tare ca o'elul. 6oc lic$id. +re' de o clip, c-i!ele parc deve!i tra!spare!t, i apoi dispru cu totul. /umi!a al# se sti!se. ;a!d se re.em de cel mai apropiat copac, sim'i!d pe o#ra. scoar'a aspr. )ra u urat i (i ve!ea s r-d. D9 mers. /umi!, de data asta a mers.E ,u se (!t-mplase (!totdeau!a a a. ?ai ve!iser i al'i c-i!i (! !oaptea aceea. +uterea fremta (! el, iar stomacul i se str-!se de la sc-r!via saidi!ului. 4i ve!ea s verse. 6ru!tea i se umplu de #ro#oa!e de sudoare, de i !oaptea era rece, i sim'ea (! &ura &ustul acela (!&re'o tor. 4i ve!ea s se (!ti!d i s moar. <are i-ar fi dorit ca ,2!aeve s fie acolo i s-i dea !i te leacuri de-ale ei, sau ca ?oirai!e s-l tmduiasc, sau... Ceva, orice, !umai s !u mai simt ce sim'ea. 4!s saidi!ul (l potopea i cu via', cu via' i cu vioiciu!e, (!

pofida sc-r#ei pe care o sim'ea. %ia'a fr saidi! !u era dec-t o copie palid. 3rice altceva era doar o imita'ie fr valoare. D5ar a a m pot &si. 4mi pot lua urma, m pot &si. <re#uie s aju!& (! <ear. 3 s aflu acolo. 5ac su!t 5ra&o!ul, o s se isprveasc totul. i dac !u su!t... 5ac totul e o mi!ciu!, tot se va isprvi. 7e va isprvi.E 6oarte (!cet, rupse le&tura cu saidi!ul, fr !ici o tra&ere de i!im, de parc i-ar fi dat ultima suflare. ,oaptea era acum lipsit de strlucire. =m#rele se risipir. 4! deprtare, la apus, url u! c-i!e, u! 'ipat (!frico tor (! !oaptea tcut. ;a!d ( i (!l' capul. +rivi (!tr-acolo, de parc, dac s-ar fi c.!it, ar fi i.#utit s deslu easc a!imalul. =! al doilea c-i!e (i rspu!se celui di!t-i, apoi altul, i (!c u!ul, to'i la apus fa' de locul u!de se &sea el. : %e!i'i dup mi!e, m-r-i ;a!d. %e!i'i dup mi!e. ,u su!t a a de u or de pri!s. ,u mai su!t prada u oaraJ +lec de l-!& copac, traversa u! p-r-u rece ca &$ea'a, apoi por!i $otr-t spre rsrit. Ci.mele (i erau pli!e de ap i (l durea (!tr-o parte, dar !u lu seama la toate acestea. ,oaptea era di! !ou tcut, (!s !ici de asta !u-i psa. D%e!i'i dup mi!e. ,u su!t prad u oarJE

CAP%TOLUL &8 Taine 4!deprt-!du- i o clip ate!'ia de la tovar ii si de cltorie, )&we!e alH%ere se ridic (! a, !djdui!d s .reasc, (! deprtare, .idurile di! <ar %alo!8 !u se vedea, (!s, !imic altceva, dec-t o pat al#, care sclipea tul#ure (! ra.ele soarelui de dimi!ea'. <otu i, !u avea cum s fie altceva dec-t ora ul de pe i!sul. Cu o .i (!ai!te, dup-amia.a t-r.iu, le apruse (! fa'a oc$ilor mu!tele si!&uratic, cu creste sfr-mate, !umit +iscul 5ra&o!ului, (!l'-!du-se di! mijlocul c-mpiei !esf-r ite * a adar, de cealalt parte a r-ului )ri!i! se afla <ar %alo!. ?u!tele acela era u! sem! u or de recu!oscut * ca u! col' .im'at care se ridica di!tre esurile (mprejmuitoare * i se vedea cu u uri!', de la mare dista!'. 9stfel, to'i cltorii, c$iar i cei care se (!dreptau spre <ar %alo!, (l puteau ocoli fr vreo &reutate. +iscul 5ra&o!ului era locul (! care murise /ews <$eri!, =ci&a ulde-,eam8 a a se spu!ea. i mai erau i alte pove ti despre mu!teC profe'ii, pove'e * tot felul de prici!i pe!tru a-l ocoli. 5ar ea, u!a, avea i prici!i pe!tru a !u rm-!e departe * mai multe, c$iar. 4!v'tura de care avea !evoie, fr de care !u putea, era de &sit !umai (! <ar %alo!. D,ime!i !-o s-mi mai pu! vreodat .&arda de &-tJE (!cerc s- i alu!&e &-!dul, dar acesta se (!toarse, su# u! alt c$ip. D,-am s-mi mai pierd !iciodat li#ertateaJE (! <ar %alo! avea s-o re(!t-l!easc pe 9!ai2a, care avea s re(!ceap s-i cercete.e visele8 tre#uia, cu toate ca !u apruse !ici u! fel de dovad care s-i (!treasc #!uiala cum c )&we!e ar fi fost o %estitoare-! vise. %isele o c$i!uiser (!c de c-!d prsise esul 9lmot$. +e l-!& cele despre 7ea!c$a!i, care o fceau s se tre.easc asudat toat, (l visase di! ce (! ce mai des pe ;a!d. ;a!d fu&i!d * fu&i!d ctre ceva, dar i de ceva care-l urmrea. +rivi di! !ou ctre <ar %alo!, cu i mai mult !er#dare. 9!ai2a era acolo. D+oate c i Aalad la fel.E 6r s vrea, ro i, apoi ( i alu!& toate &-!durile le&ate de el. DA-!de te-te la vreme, sau la orice altceva. +e /umi!, ce cald mi s-a fcut.E

,u trecuse mult di! a!8 iar!a de-a#ia se sf-r ise, +iscul 5ra&o!ului era (!c (!cu!u!at cu al#, (!s jos .pe.ile se topiser. >ci i colo, pri! covorul de fru!.e moarte rmase de a!ul trecut, se vedeau tulpi!i firave, de-a#ia rsrite. 5i! loc (! loc, acolo u!de dealurile mai joase erau acoperite de copaci, se .reau pete ro ii, proaspete. )&we!e ( i petrecuse iar!a pe drumuri * di! c-!d (! c-!d rmseser pri! sate sau ta#ere, !emaiput-!d s mear& mai departe di! cau.a furtu!ilor, iar alteori, (!tr-o .i (!trea& (! a, cu caii care se c$i!uiau s (!vi!& troie!ele care le aju!&eau p-! la piept, str#tuser mai pu'i! dec-t ar fi putut face pe jos, (!tr-o dimi!ea'a cu vreme frumoas. )ra plcut, acum, s vad sem!ele primverii. 9ra!j-!dui ma!tia &roasa, de l-!, ca s !-o st-!je!easc, )&we!e se ls la loc (! aua (!alt i- i !ete.i fustele, !er#dtoare, privi!du-le cu sc-r#. /e cususe cu m-!a ei, pe!tru a fi potrivite la clrie * dar roc$ia pe care o avea acum fusese purtata mult prea multa vreme8 mai avea u!a, (!c i mai po!osita, i am-!dou erau ce!u ii i mo$or-te, aidoma cu ce purtau Cele-! les. Cu mai multe sptm-!i (! urm, c-!d por!iser ctre <ar %alo!, !u prea avusese de ales * ori ce!u iu, ori !imic. : ,-am s mai port culoarea asta (! via'a mea, 1ela, ('i jur, (i spuse iepei sale flocoase, m-!&-i!d-o pe &-t. D,u c a avea prea mult de ales, odat ce aju!&em (!apoi (! <ur!ul 9l#E, se &-!di. 4! <ur!, toate !ovicele purtau al#. : >ar vor#e ti si!&ur" o (!tre# ,2!aeve, apropii!du-se pe mur&ul ei. Cele dou femei erau de-o seam la (!l'ime, i (m#rcate la fel, dar, di! prici!a cailor, fosta ?e tereas di! )mo!dHs 6ield prea cu u! cap mai mare. )ra (!cru!tata i- i smucea cosi'a &roas i (!c$is la culoare care-i at-r!a pe umr, a a cum fcea de o#icei atu!ci c-!d era (!&rijorat sau tul#urat, sau pl!uia ceva cu i mai mult (!cp'-!are dec-t (i sttea (! fire. +urta pe de&et u! i!el cu ?arele arpe * sem!ul 9leselorC !u era (!c 9es 7edai, dar fcuse cel pu'i! u! pas pe acea cale, pe care )&we!e mai avea mult p-! s-l aju!&. : ?ai #i!e fii cu oc$ii (! patru. )&we!e str-!se di! di!'i, a#'i!-!du-se s-i rspu!d c era !umai

cu oc$ii dup <ar %alo!. DCe-o fi cre.ut" c m-am ridicat (! a pe!tru c !u edeam #i!e"E ?ult prea adesea, ,2!aeve prea s uite c !u mai era ?e tereas (! )mo!dHs 6ield i c !ici )&we!e !u mai era o copil. D,umai c ea poart i!elul, eu !u * (!cJ * ceea ce, (! mi!tea ei, (!seam! c !u s-a sc$im#at !imicJE : ,u cumva te &-!deai la /a! i la ce-o fi av-!d de suferit di! partea lui ?oirai!e" (!tre#, cu o #l-!de'e prefcut8 ,2!aeve ( i smuci puter!ic cosi'a, iar )&we!e sim'i u! fior de mul'umire * care se sti!se, (!s, foarte iute. ,u-i sttea (! fire s fie rutcioas, mai ales c-!d tia c se!time!tele lui ,2!aeve pe!tru 7trjer erau ca u! &$em de a' de-a#ia scpat di! &$earele u!ui pisoi. 5ar /a! !u era pisoi * i ,2!aeve tre#uia !eaprat s fac ceva cu el. i asta (!ai!te ca firea lui !o#il, (!cp'-!at i !t-!&, s-o (!furie (!tr-at-t (!c-t s-i dea cu ceva (! cap. Cu to'ii, erau ase * (m#rca'i simplu, ca s !u #at la oc$i (! satele i or elele pri! care treceau, dar alctui!d, pesem!e, cel mai stra!iu alai care trecuse (! ultima vreme pri! C-mpiile Caralai!. +atru femei i doi #r#a'i, di!tre care u!ul (!ti!s pe o tar&a, at-r!at de eile a doi cai * ace tia di! urm duc-!d (! spate i !i te #occelu'e pli!e cu provi.ii, pe!tru .ilele (! care cltoreau (!tre dou sate. D5oar ase, se &-!di )&we!e, dar c-te tai!e"E 7ufletul fiecruia era (mpovrat, i !u doar de u!a. 9veau cu ei tai!e care, poate, !u aveau s ias la iveal !ici mcar (! <ur!ul 9l#. D9cas, via'a era mai simpla.E : ,2!aeve, ce cre.i" 3are ;a!d o fi #i!e" 5ar +erri!" (!tre# ea &ra#!ic8 !u- i mai (!&duia s cread c, (!tr-o #u! .i, avea s se mrite cu ;a!d8 de-acum tia c !u putea fi altceva dec-t o ilu.ie. ,u-i ve!ea #i!e * !u se (mpcase cu &-!dul * dar o tia. : >ar te-au tul#urat visele" o (!tre# ,2!aeve, pr-!d (!&rijorat * !umai c )&we!e !u avea !evoie de mil (cel pu'i! !u (! aceast clip) a a c-i rspu!se pe u! to! c-t mai firesc cu puti!'C : 5up toate .vo!urile pe care le-am au.it, !u-mi dau seama ce se mai (!t-mpl, de fapt. )u tiu adevrul * dar restul lumii (!'ele&e totul pe dos i spu!e !umai prostii. : ,imic !-a mai fost cum tre#uia, de c-!d ?oirai!e a dat #u.!a

(! vie'ile !oastre, rosti aspru ,2!aeve. +erri! i ;a!d... ovi, (!cru!tat, iar )&we!e se &-!di c, pesem!e, cealalt credea c tot ce i se (!t-mplase lui ;a!d era !umai di! vi!a lui ?oirai!e. : +erri! i ;a!d tre#uie s- i poarte si!&uri de &rij, deocamdat. ?i-e team c i !oi avem !eca.urile !oastre. Ceva !u-i (! re&ul. 3... simt. : Ce s fie, oare" tii" (!tre# )&we!e. : +arc vi!e o furtu!, (!&-! ,2!aeve, cercet-!d di! priviri cerul dimi!e'ii, limpede i al#astru, pe care se vedeau !umai c-'iva !ori, apoi clti!-!d iar i di! cap. C$iar a a, o furtu!. ,2!aeve avusese de mult vreme puterea de a pre.ice vremea, de a Dasculta v-!tulE, a a cum se spu!ea * lumea se a tepta ca toate ?e teresele s fie (! stare s-o fac, de i, de fapt, multe !u puteau. 5e la plecarea di! )mo!dHs 6ield, (!s, ,2!aeve deve!ise (!c i mai (!.estrat * sau poate c darul i se presc$im#ase, cumva, cci furtu!ile pe care le sim'ea !u mai aveau de-a face cu v-!toasele, ci cu oame!ii. Cufu!dat (! &-!duri, )&we!e ( i mu c #u.a. ,u- i mai (!&duiau s se opreasc di! drum, sau s (!ceti!easc, acum c aju!seser at-t de aproape de <ar %alo!. ,ici di! prici!a lui ?at i !ici di! alte prici!i, despre care mi!tea (i spu!ea c erau (!c i mai importa!te dec-t via'a u!ui #iat de la 'ar, priete! di! copilrie, cu toate c (! i!ima ei lucrurile !u stteau a a. 7e uit la ceilal'i, (!tre#-!du-se dac vreu!ul di!tre ei o#servase ceva ciudat. %eri! 7edai, o femeie micu', rotofeie, (m#rcat toat (! ve mi!te #ru!e, era cufu!dat (! &-!duri * sau cel pu'i! a a prea * cu &lu&a tras peste oc$i, (!c-t aproape c !u i se vedea c$ipul. Clrea (! fru!tea alaiului, dar ( i lsase calul la pas. 6cea parte di! 9ja$ 1ru! * di!tre acele surori care, adesea, erau mai preocupate de (!v'turile pe care le scoteau la lumi! dec-t de ceea ce se-!t-mpla (! jurul lor. Cu toate acestea, )&we!e !u era c$iar si&ur c %eri! era at-t de despri!s de lume * mai ales c, altur-!du-se lor, era (! !eca.uri p-! peste cap. 4! spatele tr&ii pe care .cea, fr cu!o ti!', ?at, clrea )la2!e * !ovice i ea, de-aceea i v-rst cu )&we!e, dar cu prul #lo!d i oc$ii al#a tri. )ra (!ve m-!tat tot (! ce!u iu. 4l privea pe ?at i se

vedea c era la fel de (!&rijorat ca toate celelalte. <recuser, deacum, trei .ile de c-!d #iatul !u se mai tre.ise. 1r#atul .velt, cu prul lu!&, care clrea de cealalt parte a tr&ii prea s (!cerce s priveasc (! toate pr'ile, fr s fie #&at (! seam. )ra at-t de a#sor#it (!c-t ridurile de pe c$ip i se ad-!ciser. : Iuri!, spuse )&we!e, iar ,2!aeve (!cuvii!'8 am-!dou (!ceti!ir pasul, ls-!d caii de povar s le aju!& di! urm. %eri! ( i v.u !etul#urat de drum. : 7im'i ceva, Iuri!" (!tre# ,2!aeve8 )la2!e tresari #rusc i ( i lu i ea oc$ii de la ?at. %.-!du-le pe toate trei cu privirile a'i!tite asupra sa, #r#atul cel .velt se foi (! a i- i frec !asul lu!&. : ,eca.uri, rspu!se scurt i posomor-t. Cred c s-ar putea s fie... !eca.uri. Iuri! (l slujea pe re&ele di! 7$ie!ar, lu-!d urma uci&a ilor fu&ari. ,u avea !ici u! mo' (! cre tet, precum r.#oi!icii di! re&at, dar sa#ia scurta i pum!alul cu lama .im'at, rupe-s#ii, pe care le purta la #r-u, erau tocite de folosi!'a (!delu!&at. 9vea o (!.estrare deose#it * do#-!dit, pesem!e, dup a!ii de trudaC putea s-i adulmece pe cei care sv-r iser !ele&iuiri, mai ales dac era vor#a de fapte s-!&eroase. 5e dou ori, (! cursul cltoriei, le sftuise s plece di!tr-u! sat, de i !u trecuse !ici u! ceas de c-!d se aflau acolo. +rima dat se (mpotriviser, spu!-!d c erau stoarse de puteri * !umai c, (!ai!te de revrsatul .orilor, $a!&iul i al'i doi #r#a'i di! sat (!cercaser s-i ucid pe to'i (! som!. )ra !i te t-l$ari o#i !ui'i, !u >scoade de-ale Celui 4!tu!ecat * !i te oame!i care pofteau la caii lor i la ceea ce-aveau (! #occele i-! desa&ii de la a. 5ar ceilal'i oame!i di! sat cu!o teau adevrul i, di! c-te se prea, co!siderau c orice stri! e o prad ci!stit. 7e v.user sili'i s fu& di! fa'a u!ei mul'imi (!armate cu #-te i furci. C-!d se (!t-mplase a doua oar, %eri! le poru!cise s plece mai departe de (!dat cu Iuri! termi!ase ce avea de spus. 5ar amu i!arul era (!totdeau!a re'i!ut c-!d vor#ea cu tovar ii de cltorie * (! afar de ?at care, (!s, !u mai scosese !ici o vor# de mai mult vreme. Cei doi #r#a'i sc$im#aser (!tre ei &lume i

jucaser .aruri, atu!ci c-!d femeile !u erau pri! preajm. )&we!e se &-!dea c, pesem!e, Iuri! se sim'ea !eli!i tit fii!d, la urma urmei, si!&ur cu o 9es 7edai i cu trei uce!ice. +e!tru u!ii oame!i, orice lupt era mai u or de (!fru!tat dec-t tovr ia femeilor 9es 7edai. : Ce fel de !eca.uri" (!tre# )la2!e * cu toate c !u ridicase vocea, era limpede c se a tepta s i se rspu!d pe dat i (! am!u!t8 (!tr-adevr, Iuri! vor#i fr (!t-r.iere. : 9m adulmecat..., (!cepu el, apoi se (!trerupse i clipi parc uimit, plim#-!du- i privirile de la o femeie la alta. 7imt ceva, asta-i tot, sf-r i. 9m o... #!uial. 9m v.ut !i te urme i ieri i a.i. Cai, cai mul'i. %reo dou.eci sau trei.eci, (!drept-!du-se (! direc'ia asta, i (!c pe at-'ia (!colo. ?-a pus pe &-!duri. 9sta-i tot. 7imt ceva, i &ata. 5ar .ic c avem !eca.uri. =rme" )&we!e !u o#servase !imic. : ,u vd ce !e-ar (!&rijora, &ri pe dat ,2!aeve, care se flea c era la fel de priceput (! cititul urmelor ca orice #r#at. 7u!t vec$i de mai multe .ile. 5e ce-ai crede c vom avea !eca.uri di! prici!a lor" : 9sta cred, pur i simplu, rspu!se (!cet Iuri!, de parc ar fi vrut s adau&e ceva, apoi ls oc$ii (! jos, frec-!du- i !asul i tr&-!d ad-!c aer (! piept. 5e mult !-am mai v.ut !ici u! sat, murmur. Ci!e tie ce ve ti di! 6aime au aju!s pe aici (!ai!tea !oastr" 7-ar putea s !e tre.im c !u su!tem a a de #i!e-ve!i'i precum credem. 7-ar prea putea ca oame!ii tia s fie !i te t-l$ari sau uci&a i. 9r tre#ui s fim cu oc$ii (! patru, eu a a .ic. 5ac ?at ar fi pe picioarele lui, a mer&e s cercete. * a a, (!s, poate c !-ar tre#ui s v las si!&ure. : Cre.i c !u !e putem descurca i si!&ure" (!tre# ,2!aeve, ridic-!d di!tr-o spr-!cea!. : +uterea 7uprem !-o s v fie de !ici u! folos dac se &se te ci!eva s v ucid (!ai!te s-o pute'i folosi, rspu!se Iuri!, cu oc$ii a'i!ti'i la o#l-!cul (!alt al eii. Cu plecciu!e, dar acuma cred c... am s mer& s clresc o vreme alturi de %eri! 7edai. i cu asta, (!fi&-!du- i clc-iele (! coastele calului, o por!i la &alop (!ai!te ca vreu!a di!tre cele trei s apuce s desc$id &ura. : )i, poftim, spuse )la2!e, v.-!du-l cum se apropia de sora cea

1ru!8 %eri! !u pru s-i acorde mai mult ate!'ie dec-t (mprejurimilor, ceea ce s-ar fi .is c (l mul'umea. 5e c-!d am plecat de la Capul <oma!, s-a 'i!ut c-t mai departe de %eri!. 5e c-te ori se uita la ea, ai .ice c-i e team de ce-ar putea rosti. : C$iar dac le respect pe 9es 7edai !u (!seam! c !u-i e i fric de ele, .ise ,2!aeve, apoi adu&, parc fr voia eiC 5e !oi. : 5ac .ice c am putea da de !eca.uri, ar tre#ui s-l trimitem (! cercetare, rosti )&we!e, tr&-!d ad-!c aer (! piept i aru!c-!du-le celorlalte o privire c-t mai !etul#urat cu puti!'. 5ac apare vreu! !eca., !e putem apra mai #i!e dec-t ar putea-o face el, i cu o sut de solda'i pe deasupra. : 5ar Iuri! !u tie asta, rosti sec ,2!aeve, iar eu !u am de &-!d s-i spu!. ,ici lui, !ici altcuiva. : 4mi i ima&i!e. ce va spu!e %eri!, .ise i )la2!e, par-!d (!&rijorat. <are a vrea s aflu c-t de multe tie. )&we!e, dac afl 7uprema, cred c !ici mcar mama !u m-ar putea ajuta. 5e voi !ici !u mai .ic. +oate c !ici mcar !-ar (!cerca s-o fac. )la2!e era fiica ;e&i!ei di! 9!dor. : )a !u a apucat s (!ve'e dec-t foarte pu'i!e lucruri despre +utere, (!ai!te s plece di! <ur!ul 9l#, cu toate c i-a plcut s lase impresia c a aju!s s fie sora depli!. : ,u putem s !e pu!em !dejdea (! ?or&ase, care e (! Caeml2!, (! timp ce !oi vom fi (! <ar %alo!, spuse ,2!aeve. ,u, sar prea putea s avem (!deaju!s de multe !eca.uri pe!tru c am plecat a a, (! ciuda a ceea ce-am adus cu !oi. Cel mai #i!e ar fi s rm-!em (! um#r, s !e purtm cu umili!' i s !u facem !imic care s !e aduc mai mult ate!'ie dec-t p-! acum. C-!dva, )&we!e ar fi r-s la &-!dul c ,2!aeve s-ar putea preface umil. p-! i )la2!e se descurca mai #i!e la asta. 9cum, (!s, !u se sim'ea deloc vesel. : i dac Iuri! are dreptate" 5ac vom fi ataca'i" ,u !e poate apra de dou.eci sau trei.eci de oame!i i, dac !e lsm pe seama lui %eri!, putem s i murim. i tu ai spus c sim'i o furtu!a apropii!du-se, ,2!aeve. : C$iar a a" (!tre# i )la2!e, clti!-!d di! cap i flutur-!du- i

#uclele ro u-aurii. 5ar lui %eri! !-o s-i plac s !e vad... m ro&, c-i place sau !u, s-ar putea s !u avem de ales, sf-r i ea, dup o clip de ovial. : 5ac vom aju!&e la a!a!&$ie, &rai cu asprime ,2!aeve, eu am s fac ceea ce tre#uie fcut, iar voi dou o s-o lua'i la fu&. C$iar dac toat lumea di! <ur!ul 9l# vor#e te despre c-t su!te'i de (!.estrate, s !u crede'i c !-o s v tre.i'i ferecate, dac 7uprema 4!scu!at sau 5iva!ul $otrsc c a a tre#uie. : 5ar dac-i pe a a, spuse )la2!e cu &lasul sla# i (!&$i'i!d (! sec, la fel ai s p'e ti i tu. 9r tre#ui s !e (!'ele&em cu toatele * ori fu&im, ori !e (mpotrivim. Iuri! a mai avut dreptate i (!ai!te. ) cu puti!' ca, dac !u facem !imic, s !u mai aju!&em (! veci (! <ur!ul 9l#, la !eca.urile care !e-a teapt acolo. )&we!e se (!fior. 6erecate. Fi!ute departe de saidar jumtatea femeiasc a 9devratului >.vor. +u'i!e 9es 7edai avuseser parte de aceast pedeaps, dar eBistau fapte pe!tru care <ur!ul o cerea. ,ovicele erau silite s (!ve'e pe di!afar !umele tuturor femeilor care trecuser pri! asta i (!vi!uirile care le fuseser aduse. 5e la o vreme, (!cepuse s simt fr (!cetare pre.e!'a >.vorului u!deva, foarte aproape, ca soarele de amia. revrs-!du-i-se peste umr. C$iar dac, de multe ori, atu!ci c-!d (!cerca s ati!& saidar !u se ale&ea cu !imic, pofta !u o prsea. Cu c-t (l ati!&ea mai des, cu at-t ( i dorea (!c i mai mult * voia s-l ati!& mereu, (! ciuda a ceea ce-i spusese 7$eriam, ?ai-?area peste !ovice, despre c-t era de primejdios s se (!dr&osteasc prea tare de fiorul +uterii 7upreme. /a &-!dul c ar fi putut fi (!deprtat de aceasta, sim'i!d saidar $ns fr s-l mai ati!& vreodat... ,ici ea, !ici celelalte !u mai preau s ai# c$ef de vor#. +e!tru a !u fi v.ut tremur-!d, se aplec (! a ctre tar&a care se le&!a u or. Cuverturile lui ?at erau rv ite, ls-!d la vedere pum!alul cur#at, cu teaca sa de aur, pe care-l 'i!ea (!cle tat (!tr-o m-!. 4! plasele, arma avea i!crustat u! ru#i! c-t u! ou de porum#el. 9v-!d &rij s !u ati!& pum!alul, )&we!e (i trase cuverturile la loc peste #ra'. )ra !umai cu c-'iva a!i mai mare ca ea, dar arta mai #tr-! di! prici!a o#rajilor sup'i i a pielii uscate. ;espira (!tretiat,

iar pieptul de-a#ia i se mi ca. /a picioare avea u! sac #urdu it, pe care )&we!e se &r#i s-l acopere, la r-!dul su. D<re#uie s-l ducem pe ?at (! <ur!, se &-!di ea. i sacul.E ,2!aeve se aplec i ea i-i pipi fru!tea lui ?at. : 6e#ra i-a crescut, rosti, (!&rijorat. ?car dac-a avea ceva rdci! de fii-pe-pace sau vreo fru!. de fier#i!'ic. : +oate ar fi #i!e ca %eri! s (!cerce iar i s-l tmduiasc, .ise )la2!e. ,2!aeve scutur di! cap, (i !ete.i prul lui ?at i oft, apoi se (!drept (! a. : 5i! c-te mi-a spus, de-acum !u poate face mai mult dec-t s-l 'i! (! via'. i o cred. 9m (!cercat i eu s-l tmduiesc, ast!oapte, i !-am i.#utit !imic. : 7$eriam 7edai spu!e c !u avem voie s (!cercm s tmduim p-! ce !u am fost clu.ite pas cu pas de o sut de ori, opti )la2!e cu rsuflarea tiata. : +uteai s-l omori, .ise i )&we!e, cu asprime. : 9m fcut asta (!c di!ai!te s-mi treac pri! cap s mer& (! <ar %alo!, puf!i tare ,2!aeve, c$iar dac !u tiam ce fac. 5ar pare-se c am !evoie de leacuri ca s i.#utesc. ?car de-a fi avut !i te fier#i!'ic. ,u cred c mai are mult de trit. C-teva ceasuri, pro#a#il. 9u.i!d-o, )&we!e se &-!di c prea la fel de trist di! prici!a strii lui ?at dar i pe!tru c tia ce urma s se (!t-mple, i pe!tru c o aflase a a cum o aflase. 7e (!tre#, di! !ou, ce-o fcuse p-! la urm pe ,2!aeve s vi! (! <ar %alo!. )a (!v'ase deja s co!duc +uterea, fr s- i dea seama, c$iar dac !u- i putea stp-!i de fiecare dat (!.estrarea, i (!vi!sese primejdiile care ucideau trei femei di! patru care se i!struiau fr clu.irea u!or 9es 7edai. 7pu!ea c voia s (!ve'e mai multe, dar se arta adesea mai (!drt!ic dec-t u! copil silit s (!&$it rdci!a de lim#a-oii. : 3 s aju!&em cur-!d (! <ur!, spuse )&we!e. 9colo o s fie ci!e s-l tmduiasc. 7uprema o s ai# &rij de el. 5e el i de toate celelalte lucruri. 9vu mare &rij s !u- i (!toarc privirile ctre sacul de la picioarele lui ?at, acoperit de cuvertur. ,ici celelalte dou !u se

uitau (!tr-acolo. )rau a!umite tai!e de care s-ar fi sim'it foarte u urate s scape. : Clre'i, eBclam di!tr-odat ,2!aeve, dar )&we!e (i i .rise8 mai mul'i #r#a'i, cam dou du.i!i, apruser (! v-rful u!ei movile joase di! fa'a lor, (!drept-!du-se ctre ele la &alop, cu ma!tiile al#e flutur-!du-le pe umeri. : Copiii /umi!ii, rosti )la2!e, ca u! #lestem. +esem!e c asta 'ie furtu!a... i !eca.urile de care vor#ea Iuri!. %eri! se oprise i ea, cu o m-! pe #ra'ul lui Iuri!, (mpiedic-!dul s- i scoat sa#ia di! teac. )&we!e smuci $'urile u!uia di! caii de povar, fc-!du-l s se opreasc, drept (! spatele femeii 9es 7edai. : /sa'i-m pe mi!e s vor#esc, copii, spuse aceasta, !etul#urat, d-!du- i &lu&a pe spate i ls-!du- i la vedere prul (!cru!'it8 )&we!e !u tia precis c-t era cealalt de #tr-! * pesem!e c putea s-i fie cel pu'i! #u!ic * dar cele c-teva fire cru!te erau si!&urul sem!. 3rice-a'i face, !u v pierde'i cumptul. C$ipul lui %eri! era la fel de li!i tit ca i &lasul su, dar lui )&we!e i se pru c o vede msur-!d di! priviri dista!'a p-! (! <ar %alo!. 5e-acum se vedeau c$iar i tur!urile, precum i u! pod care se arcuia peste r-u, aju!&-!d pe i!sul, (!deaju!s de (!alt pe!tru ca o cora#ie de !e&o', di!tre cele care (mp-!.eau u!dele, s poat trece pe dedesu#t. D5e v.ut, se vede, se &-!di )&we!e, e aproape, dar (!c mult prea departe ca s !e fie de vreu! folos.E 3 clip avu impresia c ?a!tiile 9l#e se pre&teau s le atace, dar apoi cel di! fru!te ridic #ra'ul i cu to'ii se oprir #rusc, !umai la vreo patru.eci de pa i, (mpro c-!d (! jur cu praf i !oroi. ,2!aeve mormi ceva cu &las sc.ut, iar )la2!e se (!drept, trufa , (! a, de parc se pre&tea s-i pu! la respect pe clre'i. Iuri! rmsese cu pum!ul (!cle tat pe m-!erul sa#iei * prea pre&tit s se aru!ce (!tre femei i ?a!tiile 9l#e, orice i-ar fi spus %eri!. C-t despre aceasta, ea !u fcu altceva dec-t s- i fluture #ra'ul (! fa', ca s risipeasc !orul de praf. Clre'ii (!ve m-!ta'i (! al# se desfcur (!tr-u! semicerc, ti!du-le calea pri! toate pr'ile. +urtau plato e i coifuri co!ice care strluceau, de (!&rijite ce erau * p-! i cm ile de .ale le sc-!teiau la fel de puter!ic. 6iecare

di!tre ei avea #rodat pe piept soarele auriu, (!cu!u!at de ra.e. =!ii ( i potrivir s&e'ile (! arcuri * !u le ridicar, dar ramaser cu ele pre&tite. Co!ductorul era t-!r, dar cele dou !oduri aurii de su# soarele de pe piept (l artau drept ofi'er de ra!& (!alt. : 5ou vrjitoare di! <ar %alo! dac !u m (! el, da" rosti el, cu u! .-m#et (!&$e'at care-i sc$imo!osea c$ipul ascu'it i cu o lucire trufa a (! oc$i, de parc tia ceva ce al'ii erau prea pro ti ca s o#serve. i-!c dou pu toaice i cu doi duli de pa.a, u!ul #ol!av i-altul #tr-!. Iuri! se .#-rli, dar #ra'ul lui %eri! (l (mpiedic s i.#uc!easc. : 5e u!de ve!i'i" (!tre#a ?a!tia 9l#. : 5i!spre apus, rspu!se li!i tita %eri!. 5a'i-v la o parte di! drum i lsa'i-!e s trecem. Copiii /umi!ii !-au !ici o putere aici. : Copiii au putere peste tot, oriu!de este /umi!a, vrjitoareo * iar acolo u!de !u ptru!de, o aducem !oi. ;spu!de-miJ 7au poate vrei s te duc (! ta#r i s te dau pe m-!a >!c$i.itorilor" ?at tre#uia s aju!& fr (!t-r.iere (! <ur!ul 9l#. i mai mult * )&we!e se (!fiora, d-!du- i seama c aju!sese s &-!deasc a a * era i mai importa!t ca sacul pe care-l aveau cu ei s !u cada (! m-i!ile ?a!tiilor 9l#e. : Fi-am rspu!s, .ise %eri!, fr s se piard cu firea, i (!c mai politicos dec-t meri'i. C$iar cre.i c !e po'i opri" =!ii di!tre #r#a'i ( i ridicar arcurile, de parc vor#ele sale ar fi fost o ame!i!'are. )a co!ti!u, fr s ridice &lasulC : +oate c (! u!ele 'i!uturi ame!i!'rile dumitale ar fi de aju!s, dar !u aici, la o a.v-rlitur de #' de <ar %alo!. C$iar cre.i c, (! acest loc, 'i se va (!&dui s iei pri.o!iere !i te 9es 7edai" 3fi'erul se foi !eli!i tit (! a, de parca, di!tr-odat, se (!doia de propria-i putere. 9poi trase cu oc$iul la oame!ii si * fie pe!tru a- i reami!ti c erau acolo s-l spriji!e, fie pe!tru c- i dduse seama c erau cu privirile a'i!tite asupra lui * i- i recpta calmul. : ,u mi-e fric de voi, >scoade i vrjitoare ticloase. ;spu!demi, sau ai s rspu!.i >!c$i.itorilor, &ri el, de i !u cu at-ta asprime ca mai (!ai!te. %eri! desc$ise &ura, parc pre&ti!du-se s dea &las u!or !imicuri,

dar (!ai!te s apuce s rosteasc ceva, )la2!e sri de la locul ei i stri& poru!citoareC : 7u!t )la2!e, 5om!i'a-?o te!itoare di! 9!dor. 5ac !u v da'i imediat la o parte, o s rspu!de'i (! fa'a ;e&i!ei ?or&ase, ?a!tie 9l#J %eri! uier pri!tre di!'i, furioas. 1r#atul pru descump!it vreme de o clip, apoi r-seC : 9 a cre.i, da" 7-ar putea s afli c ?or&ase !u mai e a a de topit dup vrjitoare, feti'o. 5ac te iau de l-!& ele i te readuc acas, o s-mi mul'umeasc. >ar 7e!iorului Cpita! )amo! %alda i-ar plcea foarte tare s discute cu dum!eata, 5om!i'-?o te!itoare di! 9!dor. ;idic #ra'ul * fie pe!tru a- i (!tri spusele, fie pe!tru a le face u! sem! oame!ilor si. )&we!e !u- i ddu seama prea #i!e, dar c-!d v.u c u!ii di!tre solda'i str-!&eau $'urile, se &-!diC D,u mai e vreme de a teptat. ,-am s m mai las pusa (! la!'uriJE i- i desc$ise sufletul ctre +uterea 7uprem. ,u era ceva prea &reu i, dup ce tot (!cercase at-ta vreme, se descurca mult mai #i!e dec-t (! primele d'i. 4!tr-o clip, ( i alu!& di! mi!te orice &-!d, (! afara de ima&i!ea u!ui #o#oc de tra!dafir, pluti!d pri! $u. )a era #o#ocul, ea se desc$idea ctre lumi!, ctre saidar jumtatea femeiasc a 9devratului >.vor. +uterea i se revrs (! piept, &ata-&ata s-o (!ece. 7e sim'ea pli! de lumi!, cufu!dat (! /umi!, u!a cu aceasta * o adevrata (!l'are. 7e lupta di! toate puterile s !u fie tras la fu!d ii (!drepta ate!'ia ctre pm-!tul de la picioarele calului #r#atului cu ma!tie al#. =! petic (!&ust * !u voia s omoare pe !ime!i. D5ar !ici !-o s m lua'i cu voiJE Celalalt !u apucase (!c s ridice #ra'ul de tot. Cu u! .&omot ca de tu!et, pm-!tul di! fa'a lui se (!l' (!tr-u! v-rtej de !oroi i pietre, care-i trecea de cre tetul capului. ,ec$e.-!d apri&, calul su se ridic (! dou picioare, aru!c-!du-l la pm-!t ca pe u! sac. +-! s apuce el s cada, )&we!e ( i (!drept ate!'ia ctre ceilal'i. +m-!tul i.#uc!i iar i, (!tr-u! alt loc. 1ela sri la o parte, dar ea smuci fr-iele i- i str-!se &e!u!c$ii, fr mcar s se &-!deasc la ce fcea. 4!vluit (! pustiu, o#serv uimit u! alt v-rtej, care !u mai era al ei, apoi u! al

patrulea i, (! strfu!durile mi!'ii ei, ( i ddu seama c ,2!aeve i )la2!e erau i ele (!co!jurate de strlucirea care spu!ea c ati!seser saidar ls-!du-se (! seama lui. ,umai o alt femeie care putea co!duce ar fi .rit !im#ul * (!s urmrile erau limpe.i pe!tru to'i. Arupul ?a!tiilor 9l#e era (!co!jurat di! toate pr'ile de v-rtejuri care-i (mpro cau cu !oroi, (i (!spim-!tau cu mu&etele lor i fceau caii s aler&e care-!cotro. Iuri! privea cu oc$i mari (mprejur, cu &ura cscat i di! c-te se prea, la fel de speriat ca i ?a!tiile 9l#e, tot (!cerc-!d s 'i! (! fr-u caii de povara i pe cel pe care (l clrea. i %eri! fcuse oc$ii mari de uimire i de m-!ie. 1u.ele i se mi cau iute, dar di! prici!a tu!etelor !u se au.ea !imic di! ce spu!ea. i, di!tr-odat, ?a!tiile 9l#e o luar la fu& * u!ii di!tre ei, (!spim-!ta'i, ( i scpar i arcurile di! m-i!i * &alop-!d $itui'i parc de (!su i Cel 4!tu!ecat. rmase !umai t-!rul ofi'er care dea#ia se ridica de pe jos. Cu umerii lsa'i, el rmase cu privirea pierdut spre %eri! * at-t de tul#urat (!c-t i se vedea !umai al#ul oc$ilor. ?a!tia sa cea al# i fi! era pli! de praf, la fel i c$ipul, dar !u prea s #a&e de seama. : 9tu!ci omoar-m, vrjitoareo, .ise el cu &lasul tremurat. Iaide. 3moar-m, cum l-a'i omor-t i pe tata. 6emeia 9es 7edai !u-i acord !ici o ate!'ie, cci se (!torsese ctre tovar ele sale. 7olda'ii care fu&eau se pierdur di!colo de movila de u!de ve!iser, ca i cum i ei i-ar fi uitat coma!da!tul * !ici u!ul !u se uit (! urm. Calul ofi'erului se pierdu odat cu ei. 7trpu!s de privirea furioas a lui %eri!, )&we!e ddu drumul la saidar fr !ici o tra&ere de i!ima. 5espr'irea era (!totdeau!a &rea. 7clipirea care-o (!co!jura pe ,2!aeve dispru, (!c i mai (!cet. )a rmsese (!cru!tata, fr s- i ia oc$ii de la fa'a col'uroas a ofi'erului, ca i cum l-ar fi cre.ut (! stare de vreo (! elciu!e. )la2!e prea !ucit de ce fcuse. : 3 aseme!ea fapt..., (!cepu %eri!, apoi se opri s tra& ad-!c aer (! piept, plim#-!du- i privirea de la u!a la alta. 3 aseme!ea fapta este cea mai mare !ele&iuire di!tre toate. Cea mai mare !ele&iuireJ 3 9es 7edai !u folose te +uterea ca arma, dec-t (mpotriva fpturilor

=m#rei, sau, la mare a!a!&$ie, pe!tru a- i apra via'a. Cele trei /e&mi!te... : )ra c-t pe ce s !e omoare, o (!trerupse m-!ioas ,2!aeve. 7 !e omoare sau s !e duc la tortur. Nsta se pre&tea s dea poru!ca. : 5ar... dar !u am folosit +uterea ca arm, %eri! 7edai, spuse i )la2!e, cu capul sus, dar cu u! tremur (! &las. ,u am fcut ru !im!ui i !ici mcar !u am (!cercat. <re#uie s fie oO : ,u (!cerca'i s m .pci'i di! vor#eJ se rsti %eri!. C-!d o s aju!&e'i 9es 7edai... dac o s aju!&e'i vreodat... o s fi'i silite s v supu!e'i celor <rei /e&mi!te, dar p-! i !ovicele tre#uie s se poarte, pe c-t le este cu puti!', ca i cum le-ar fi rostit deja. : i cu el ce facem" (!tre#a ,2!aeve, art-!d spre ofi'erul ?a!tiilor 9l#e care rmsese pe loc, pr-!d !ucit8 fosta ?e tereas era (!cordat la culme i s-ar fi .is c era la fel de furioas ca i femeia 9es 7edai. %oia s !e ia pri!se. ?at o s moar dac !u aju!&e repede (! <ur! i... i... )&we!e ( i ddu seama ce voia s spu! cealalt, de i !u (!dr.!ea s rosteasc vor#ele. Di sacul tre#uie s aju!& (! m-i!ile 7upremei i ale !im!ui altcuiva.E %eri! (i aru!c #r#atului o privire oste!it. : ,u (!cerca dec-t s #a&e spaima-! !oi, copil. tia foarte #i!e c !u !e poate face s mer&em cu el cu de-a sila. 9r fi iscat !i te !eca.uri pe care !ici mcar el !u i le-ar fi dorit. )ra cu !eputi!', acum c su!tem at-t de aproape de <ar %alo!. 9m fi putut trece de el dac m-a'i fi lsat s vor#esc, dac mi-a'i fi dat r&a. i a'i fi avut r#dare. 9, fire te c ar fi (!cercat s !e omoare, dac ar fi putut-o face pe ascu!s, dar !ici o ?a!tie 9l# cu o urm de mi!te (! cap !u va (!cerca s fac ru u!ei 9es 7edai, dac aceasta tie di!cotro vi!e primejdia. 9cum vede'i ce-a'i fcut" Ce pove ti crede'i c vor rsp-!di oame!ii ace tia, i ce urmri vor avea" 9u.i!du-i vor#ele, ofi'erul se (!ro i la fa'. : ,u e !ici o la itate s te fere ti de puterile care-au fr-!t lumeaJ i.#uc!i el. 9sta vre'i voi, vrjitoarelorJ 7-o mai fr-!&e'i o datJ 7u!te'i (! sluj#a Celui 4!tu!ecatJ %eri! scutur oste!ita di! cap, de parc !u-i ve!ea s- i cread

urec$ilor. )&we!e i-ar fi dorit s poat dre&e c-te ceva di! rul fcut, a a c vor#i i ea. : 4mi pare foarte ru pe!tru toate astea, .ise, #ucuroas c !u era silit s rosteasc !umai vor#e adevrate, precum adevratele 9es 7edai * ceea ce spusese !u era dec-t, cel mult, pe jumtate adevrat. ,-ar fi tre#uit s fac a a ceva, i (mi cer iertare. 7u!t si&ura c %eri! 7edai v poate tmdui de orice v-!taie. )l se trase (!apoi de parc i s-ar fi propus s se lase jupuit de viu, iar %eri! puf!i tare. : 9m ve!it de departe, co!ti!u )&we!e, tocmai de la Capul <oma! i, dac !-a fi fost at-t de o#osit, !-a fi... : <aci, fatoJ stri&a %eri!, (!tr-u! &las cu ofi'erul care urlC : Capul <oma!" 6aimeJ 9'i fost (! 6aime. 6cu u! alt pas (!apoi, (mpletici!du-se, i- i scoase sa#ia pe jumtate di! teac. %.-!du-i c$ipul, )&we!e se (!tre# dac avea de &-!d s le atace, sau doar s se apere. Iuri! se apropie, cu o m-! pe pum!alul rupe-s#ii, dar #r#atul cel tras la fa' o 'i!u (!ai!te, .#ier-!d i scuip-!d di! prici!a m-!iei. : 9colo a murit tataJ 12ar mi-a spus-oJ %oi, vrjitoarelor, voi la'i omor-t, (! !umele falsului vostru 5ra&o!J +e!tru asta am s v ucidJ 9m s v privesc cum arde'iJ : 3f, copile !es#uiteJ oft %eri!. 7u!te'i aproape la fel de rele ca #ieta!ii crora le mer&e &ura fr ei. 5u-te (! /umi!, fiule, (i spuse ofi'erului. 6r s mai rosteasc altceva, se puse (! fru!tea lor, trec-!d drept pe l-!& #r#atul care co!ti!u s 'ipe (! urma lorC : 5ai! 1om$ald m c$eamJ Fi!e'i mi!te, >scoadelorJ 9m s v fac s v teme'i de acest !umeJ s !u-l uita'iJ 3 vreme ( i co!ti!uar drumul (! li!i te, (! timp ce urletele se sti!&eau (! spatele lor. 9poi, )&we!e vor#i, ca pe!tru si!eC : %oiam doar s (!drept lucrurile. : 7 le (!drep'iJ mormi %eri!. <re#uie s (!ve'i c su!t mome!te (! care s roste ti (!tre&ul adevr i altele (! care s-'i 'ii &ura. 9i i alte lec'ii, mai &rele, de (!v'at, dar asta-i importa!t, dac vrei s apuci clipa (! care s do#-!de ti dreptul de a purta alul, ca o

adevrat sor. ,u 'i-a trecut pri! cap c ve tile despre 6aime ar fi putut aju!&e aici (!ai!tea !oastr" : i de ce s-i fi trecut" (!tre#a ,2!aeve. ,ime!i di!tre cei pe care i-am (!t-l!it p-! acum !u au.ise dec-t .vo!uri, sau !ici mcar at-t. >ar (! ultima lu!a am (!trecut toate .vo!urile (! cale. : i cre.i c ve tile tre#uie s o apuce !eaprat pe drumul pe care-am ve!it !oi" rspu!se %eri!. ,u !e-am mi cat prea repede. @vo!urile .#oar pe o sut de crri. 9 teapt-te mereu la ce-i mai ru, copil8 a a, !u vei avea dec-t surpri.e plcute. : 5ar ce-o fi vrut s spu! despre mama" (!tre# deodat )la2!e. +esem!e c mi!'ea. )a este mereu de partea celor di! <ar %alo!. : ) adevrat c ;e&i!ele di! 9!dor au fost di!totdeau!a #i!evoitoare cu <ar %alo!, dar totul se sc$im#, .ise %eri! * c$ipul (i era di! !ou !etul#urat, dar (! &las i se citea (!cordarea8 se (!toarse (! a, plim#-!du- i privirea asupra celorlal'iC cele trei ti!ere, Iuri!, ?at pe tar&a sa. /umea e ciudata i totul se sc$im#a. 9ju!ser (! v-rful pa!tei8 acum, (! fa' li se (!ti!dea u! sat, u! &rup de case cu acoperi &al#e!, de 'i&l, adu!ate (! jurul marelui pod care ducea (! <ar %alo!. : 5e-acum tre#uie s fi'i cu adevrat cu oc$ii (! patru, le spuse %eri!. 9cum (!cep adevratele primejdii.

CAP%TOLUL && Tar ,al n 5airei! era u! stuc de pe malul r-ului )ri!i!, aproape la fel de vec$i ca i ora ul de pe i!sul. 9vea case i prvlii mici, vopsite (! ro u i #ru!, i strdu'e pavate care lsau impresia c erau acolo di!totdeau!a, cu toate c stucul fusese i!ce!diat (! timpul ;.#oaielor <roloce, pustiit c-!d armatele lui 9rtur 9rip-de-oim asediaser <ar %alo! i prdat de mai multe ori (! cursul ;.#oiului de 3 7ut de 9!i, apoi ars di! !ou, (! timpul ;.#oiului cu 9ielii, de la care !u trecuser (!c dou.eci de a!i. 3 istorie cam frm-!tat pe!tru u! aseme!ea stuc * !umai c locul (! care se afla 5airei!, la piciorul u!uia di!tre podurile care duceau spre <ar %alo!, era o &ara!'ie c avea s fie mereu recldit, ori de c-te ori ar fi fost distrus. Cel pu'i! at-ta vreme c-t mai di!uia i <ur!ul 9l#. /a (!ceput, )&we!e avu impresia c (! 5airei! se fceau, di! !ou, pre&tiri de r.#oi. +e str.i mr luia o #ri&ada de suli'a i, r-!durir-!duri, cu suli'ele (!l'ate ca di!'ii u!ui piepte!e, urma'i de arca ii cu coifuri turtite cu aprtori lar&i, cu tol#ele pli!e at-r!ate de old i arcurile (! jurul pieptului. =! escadro! de clre'i (! armur, cu c$ipurile ascu!se (! spatele vi.ierelor de fier, le fcu loc s treac, la u! sem! al m-i!ii ofi'erului, aprat de o m-!u de o'el. Cu to'ii purtau, #rodat pe piept, 6lacra di! <ar %alo!, ca o lacrim al# ca !eaua. Cu toate acestea, ste!ii ( i vedeau de tre#uri, fr s par tul#ura'i (! vreu! fel. ?ul'imile di! pia' se desfceau pe!tru a le face loc solda'ilor, ca i cum #r#a'ii (! armur ar fi fost !i te piedici cu care se o#i !uiser de mult vreme. C-'iva #r#a'i i femei, (!crca'i cu tvi cu fructe, se 'i!eau dup solda'i, (!cerc-!d s le atra& ate!'ia cu merele i perele .#-rcite, scoase de pri! cmri. )rau pu'i!i la !umr i, (! afar de ei, !ime!i !u prea s se preocupe de solda'i * !ici prvlia ii, !ici !e&ustorii am#ula!'i. ,ici %eri! !u prea s-i #a&e (! seam * ea (i co!duse pe )&we!e i pe ceilal'i pri! sat, ctre marele pod care se arcuia peste r-ul lat cam de jumtate de mil,

precum u! &uler de da!tel di! piatr. /a picioarele podului se aflau al'i solda'i care fceau de &ard * vreo ase suli'a i i vreo .ece arca i care-i cercetau pe to'i cei doritori s treac di!colo. 3fi'erul, u! #r#at cu u! (!ceput de c$elie, cu coiful at-r!at de m-!erul sa#iei, prea dera!jat de lu!&ul ir de oame!i care a teptau, clare sau pe jos, cu cru'e trase de #oi, de cai, sau c$iar de posesorul lor. irul !u avea mai mult de o sut de pa i, !umai c, de c-te ori trecea ci!eva, aprea (!c u! om care s se a e.e la urm. Cu toate acestea, #r#atul cel c$el !u se prea &r#ea s dea drumul !im!ui. 4i cerceta tacticos, (!tre#-!du-i pe to'i dac aveau sau !u dreptul de a ptru!de (! <ar %alo!. %.-!d-o pe %eri! care- i fcuse loc (! fru!tea irului, el desc$ise m-!ios &ura, apoi (i .ri c$ipul i se &r#i s- i (!dese coiful pe cap. <o'i cei di! partea locului erau (! stare s le recu!oasc pe 9es 7edai i fr i!elul cu ?arele arpe. : 1u! dimi!ea'a, 9es 7edai, spuse strjerul, duc-!du- i o m-! la piept. 1u! dimi!ea'a. % ro&, trece'i, trece'i. %eri! ( i opri calul alturi de el. 3ame!ii care a teptau (!cepur s murmure, dar !ime!i !u ridic vocea s se pl-!&. : 9'i avut !eca.uri cu ?a!tiile 9l#e, strjerule" D5e ce !e oprim" se (!tre#, !er#dtoare, )&we!e. 3are o fi uitat de ?at"E : ,u ci!e tie ce, 9es 7edai, rspu!se ofi'erul. ,u au fost lupte. 9u (!cercat s ptru!d (! <-r&ul )ldo!e, de cealalt parte a r-ului, dar i-am (!v'at !oi mi!te. 7uprema are de &-!d s fac (! a a fel (!c-t s !u mai (!cerce i a doua oar. : %eri! 7edai, (!cepu &rijulie )&we!e. ?at... : 5oar o clip, copil, spuse femeia 9es 7edai, care !u mai prea at-t de !etul#urat ca de o#icei. ,u l-am uitat, s tii, adau&, apoi se (!toarse iar i ctre ofi'er. 5ar (! satele dimprejur" 1r#atul ridic st-!je!it di! umeri. : ,u-i putem (mpiedica s i!tre acolo, 9es 7edai, dar toate ?a!tiile 9l#e se retra& atu!ci c-!d sosesc patrulele !oastre. +arc (!cearc s !e ispiteasc. %eri! ddu di! cap i pru c ar fi vrut s- i co!ti!ue drumul, dar

ofi'erul i se adres di! !ou. : 7-mi fie cu iertare, 9es 7edai, dar e limpede c ve!i'i de departe. 9ve'i ceva ve ti" +e r-u sosesc tot felul de .vo!uri, cu fiecare cora#ie care tra&e la mal. 7e .ice c a aprut u! alt fals 5ra&o!, u!deva pe la apus. 1a c$iar... ia asculta'i aici, se .ice ca are cu el armatele lui 9rtur 9rip-de-oim, sculate di! mor'i, i c a ucis o &roa. de ?a!tii 9l#e i a distrus u! ora * 6aime, parc (i spu!e * aflat, .ic u!ii, u!deva pri! <ara#o!. : 7e .ice i c a primit ajutor de la 9es 7edaiJ stri& o voce de #r#at di!tre cei care a teptau. Iuri! trase aer ad-!c (! piept i se foi (! a, de parc se a tepta s fie ataca'i. )&we!e privi (! jur, dar !u se vedea !ici u! sem! di! partea celui care stri&ase. Cu to'ii preau preocupa'i !umai s- i a tepte r-!dul, care mai r#dtori, care mai a&ita'i. /ucrurile se sc$im#aser (!tradevr, i !u (! #i!e. C-!d plecase di! <ar %alo!, orice om care ridica &lasul (mpotriva femeilor 9es 7edai ar fi tre#uit s se declare mul'umit dac scpa !umai cu u! pum! (! !as di! partea celor care-l au.eau. ;o u la fa', ofi'erul aru!ca ful&ere di! priviri, (! josul irului. : ;ar se (!t-mpl ca .vo!urile s fie adevrate, rspu!se %eri!. 4'i spu! cu si&ura!' c 6aime este (!c (! picioare. i !ici mcar !u se afl (! <ara#o!, strjerule. ,u mai da ascultare vor#elor deaiurea... mai de&ra# supu!e-te 7upremei (!scu!ate. 7 te scalde /umi!a. i cu asta trase de fr-ie, iar el fcu o plecciu!e, (! timp ce micul alai (i trecea pe alturi. +odul (! si!e o umplu pe )&we!e de uimire, a a cum era cu toate podurile di! <ar %alo!. +ere'ii jo i preau (!trat-t de me te u&it lucra'i (!c-t s fac de ru i!e orice da!telreas. +rea cu !eputi!'a ca a a ceva s fie dltuit (! piatr i (!c fr s se pr#u easc su# propria-i povar. =!deva, dedesu#t, la vreo ci!ci.eci de pa i sau mai mult, apele r-ului se scur&eau, !pusti!du-se apri& * iar podul se (!ti!dea, fr vreu! spriji!, de pe mal pe i!sula, cel pu'i! o jumtate de mil. i mai mi!u!at, (! felul su, era se!.a'ia c acel pod o ducea acas. ?i!u!at i tul#urtoare (! acela i timp. DCasa mea e (!

)mo!dHs 6ield.E ,umai c <ar %alo! era locul (! care avea s (!ve'e tot ce-i tre#uia pe!tru a rm-!e (! via', pe!tru a !u- i pierde !iciodat li#ertatea. 9colo avea s (!ve'e * tre#uia * de ce o suprau (!tr-at-ta visele, i de ce, u!eori, acestea preau s ai# (!'elesuri pe care !u le putea ptru!de. 5eocamdat, via'a ei era le&at de <ar %alo!. 5ac se va (!toarce vreodat (! )mo!dHs 6ield * acel DdacE o durea, dar tre#uia s fie si!cer * avea s fie doar o vi.it fcuta pri!'ilor. ,u mai era demult o simpl fiic de $a!&iu. ,ici mcar acele le&turi !u aveau s-o mai 'i! vreodat pri!s * !u pe!tru c lear fi ur-t, ci pe!tru c, de-acum, crescuse, iar ele !u o mai cupri!deau. +odul era doar (!ceputul. 7e arcuia drept ctre .idurile care (mprejmuiau i!sula, .iduri (!alte i sclipitor de al#e, di! piatr v-rstat cu ar&i!tiu, care se (!l'au cu mult deasupra podului. 5i! loc (! loc se aflau tur!uri masive de pa., cldite di! acela i fel de piatra al#, scldate, la poale, de u!dele r-ului. 4!s deasupra lor, pier.-!du-se (! deprtare, se ridicau adevratele tur!uri di! <ar %alo!, tur!urile de poveste, ascu'ite, #r.date de a!'uri sau spiralate, u!ele le&ate (!tre ele pri! pasarele (!alte, aflate la o sut de pa i i mai #i!e deasupra pm-!tului. i tot !u se termi!ase. /a por'ile ferecate (! aram, (!deaju!s de lar&i pe!tru dou.eci de clre'i, st-!d cot la cot, care ddeau spre u!ul di!tre lar&ile #ulevarde care str#teau i!sula, !u se vedeau strji. C$iar dac primvara de-a#ia ve!ise, (! v.du$ mirosea a flori, parfumuri i tot felul de mirode!ii. %.-!d ora ul, )&we!e sim'i cum i se taie respira'ia, ca i cum ar fi fost pe!tru prima oar. 4! fiecare pia' sau rsp-!tie se afla c-te o f-!t-!, u! mo!ume!t sau o statuie, u!ele aflate (! v-rful u!or coloa!e (!alte c-t u! tur! * dar ora ul (! si!e era cel care te umplea de uimire. Cldirile mai o#i !uite ca form erau at-t de (mpodo#ite i de frumos i!crustate (!c-t preau ele (!sele !i te &iuvaieruri, iar cele care !u aveau decora'ii erau u!ice pri! form i mre'ie. Cldiri mici i mari, di! piatr de toate culorile, asem!toare u!or scoici, valuri sau st-!ci #r.date de v-!turi, frumos rotu!jite i surpri!.toare, i!spirate di! !atur sau pur i simplu (!c$ipuite. /ocui!'ele, $a!urile,

p-! i &rajdurile * toate cldirile di! <ar %alo!, fie i cele mai lipsite de importa!', fuseser (!l'ate pe!tru a plcea oc$iului. Cea mai mare parte a ora ului fusese ridicat de ctre me terii 3&ieri, (! lu!&ii a!i de dup 6r-!&erea /umii, iar ace tia spu!eau c era opera lor de cpt-i. +e str.i se (!&$esuiau #r#a'i i femei di! toate !eamurile, cu pielea mai (!c$is, mai al#, sau de orice alt !ua!', cu ve mi!te (! culori vii, cu modele, sau mai simple, dar decorate cu fra!juri, fireturi i !asturi sclipitori, sau, dimpotriv, aspru croite i severe. 6ie lsau la vedere mult mai mult dec-t se cuve!ea, se &-!di )&we!e, fie acopereau tot (! afar de oc$i i de v-rfurile de&etelor. +ri! mul'ime se strecurau litiere i lectici, ai cror purttori stri&au D6ace'i locJE Cale tile (!c$ise se '-r-iau la pas * vi.itiii (! livrele .#ierau DIei, $eiJE sau D7ta'i a aJE, de parc ( i (!c$ipuiau c ar putea o#'i!e ceva. +e str.i se vedeau mu.icie!i care c-!tau la flaut, la $arpa sau la !ai * u!eori i c-te u! jo!&ler sau acro#at, dar mereu cu c-te o apc (!toars alturi, pe!tru a adu!a mo!ede. ,e&ustorii am#ula!'i (i (m#iau pe to'i s cumpere de la ei, iar prvlia ii, ie i'i fiecare pe la u ile lor, ( i ludau cu &las tare mrfurile. <ot ora ul era pli! de .um.et, ca de c-!tecul u!ei fpturi (!sufle'ite. %eri! ( i trsese &lu&a la loc peste fa'. D9 a, pierdu'i (! mul'ime, !ime!i !u prea s le dea ate!'ieE, se &-!di )&we!e. ,ici mcar ?at, (!ti!s pe tar&a sa, !u atr&ea privirile, cu toate c u!ii trectori se traser mai la o parte di! calea lor. 7e mai (!t-mpla ca lumea s- i aduc #ol!avii pe!tru a fi tmdui'i (! <ur!ul 9l# i, ci!e tie, era cu puti!' ca t-!rul s ai# ceva molipsitor. )&we!e se apropie de %eri! i se apleca spre ea. : 3are o s mai apar vreu! !eca. c$iar i acum" 9m i!trat (! ora . 9proape c am aju!s. 5e-acum, <ur!ul 9l# se vedea foarte #i!e * o cldire mare care sclipea, masiv i (!alt, peste acoperi uri. : ,eca.urile pot aprea oric-!d, rspu!se li!i tit %eri!. )u su!t mereu pre&tit * i a a ar tre#ui s face'i i voi. ?ai ales (! <ur!. 5e-acum tre#uie s fi'i mai ate!te ca !iciodat. <oate... mec$eriile voastre, co!ti!u ea, str-!&-!d u or di! #u.e, (!ai!te s- i recapete

stp-!irea de si!e, de care ?a!tiile 9l#e s-au speriat, v pot aduce moartea sau ferecarea, odat ce aju!&e'i (!u!tru. : 5ar acolo !-a face !iciodat a a ceva, protest )&we!e. ,ici eu, !ici ele. 4!tre timp, ,2!aeve i )la2!e se apropiaser, ls-!du-l pe Iuri! cu caii de povara. i ele (!cuvii!'ar * )la2!e era pli! de (!sufle'ire (! timp ce ,2!aeve, di! c-te i se pru lui )&we!e, era mai re'i!ut. : ,-ar tre#ui s-o mai face'i !iciodat, copil. ,u v este (!&duitJ ,iciodatJ spuse %eri!, privi!du-le pie.i pe su# &lu& i clti!-!d di! cap. ,djduiesc c a'i (!v'at cu adevrat ce mare !e&$io#ie este s desc$i.i &ura c-!d ar tre#ui s taci. )la2!e se (!ro i la fa', iar )&we!e sim'i cum i se (!ci!& o#rajii de ru i!e. : 5up ce aju!&em (! <ur!, 'i!e'i-v &urile i (mpca'i-v cu orice s-ar (!t-mpla. Cu oriceJ ,u ti'i !imic despre ce !e a teapt acolo, iar, dac a'i ti, tot !-a'i fi (! stare s v descurca'i. 9 a c * tcereJ : 9 a am s fac, 9es 7edai, rspu!se )&we!e, iar )la2!e se lu fr (!t-r.iere dup ea. ,2!aeve puf!i tare. 6emeia 9es 7edai (i aru!c o privire lu!&, fc-!d-o, (! cele di! urm, s (!cuvii!'e.e, fr !ici o tra&ere de i!im. 7trada ddea (!tr-o pia'a (!ti!s, drept (! mijlocul ora ului. 9colo se afla <ur!ul 9l# care sclipea (! soare, (!l'-!du-se p-! ce prea s ati!& cerul, di!tre o mul'ime de cupole, spirale .velte i alte forme (mprejmuite de o curte. 4! pia' se aflau surpri!.tor de pu'i!i oame!i. ,ime!i !u um#la pri! <ur! dac !u avea vreo trea#a pe acolo, ( i ami!ti )&we!e, cu o str-!&ere de i!im. 3dat i!tra'i (! pia', Iuri! aduse tar&a mai aproape. : %eri! 7edai, acum tre#uie s v prsesc, spuse el, tr&-!d, o si!&ura dat, cu oc$iul la <ur! i lupt-!du-se s- i 'i! capul (!tors, cu toate c era &reu s-'i a'i!te ti privirile (! vreo alt parte. Iuri! se tr&ea di!tr-u! 'i!ut (! care femeile 9es 7edai se #ucurau de respect * dar u!a era s le respec'i de la deprtare i cu totul altceva s te tre.e ti (!co!jurat de ele. : ,e-ai fost de mare ajutor pe drum, Iuri!, (i spuse %eri!, mai

ales c a fost o cltorie at-t de lu!&. ,u pleca a a de repede * o s'i &sim u! loc s te odi$!e ti, (! <ur!. : ,u pot pierde !ici o .i, %eri! 7edai, rspu!se Iuri!, scutur-!d $otr-t di! cap. ,ici mcar u! ceas. <re#uie s m (!torc (! 7$ie!ar, pe!tru ca ;e&ele )asar i 7e!iorul 9&elmar s afle adevrul despre ce s-a-!t-mplat (! 6aime. <re#uie s le povestesc despre..., (!cepu el, apoi se opri #rusc i privi (! jur8 !u era !ime!i care s tra& cu urec$ea, dar tot co#or( vocea i spuse !umaiC 5espre ;a!d. 5espre 5ra&o!ul ;e!scut. +esem!e c su!t multe cor#ii de !e&o' care se (!dreapt (! susul r-ului, i vreau s m urc la #ordul primeia care ridic a!cora. : 5u-te atu!ci cu /umi!a, Iuri! di! 7$ie!ar, .ise %eri!. : /umi!a s v scalde pe toate, rspu!se #r#atul, str-!&-!d fr-iele8 apoi ovi o clip i adau&C 5ac ave'i vreodat !evoie de mi!e * oric-!d * trimite'i vor# (! 6al 5ara i am s &sesc o cale s vi!. 5re&-!du- i &lasul de parc se ru i!a de ce spusese, pleca la trap, (!deprt-!du-se de <ur!, i se pierdu (! scurt vreme di! vedere. ,2!aeve clti! di! cap, de s-ar fi .is c era la captul r#drii. : 9sta spu! mereu #r#a'iiJ <rimite'i dup mi!e c-!d ave'i !evoie * dar dac ai vreodat !evoie, e ceva ce !u poate a tepta. : 9colo u!de mer&em acum !u !e poate ajuta !ici u! #r#at, rosti sec %eri!. Fi!e'i mi!te i tce'i. 3dat cu plecarea lui Iuri!, )&we!e se sim'i cupri!s de dor. ,u prea vor#ea el cu !ime!i (! afar de ?at, iar %eri! avea dreptate * era doar u! #r#at, !eajutorat ca u! pru!c (! fa'a a ceea ce le a tepta (! <ur!. Cu toate acestea, pri! plecarea lui rmseser cu u!ul mai pu'i! i, oricum ar fi stat lucrurile, ea tot mai era co!vi!s c u! #r#at cu o sa#ie (! m-!a era folositor. i mai era ceva * pri! Iuri! se sim'ise (!c le&ata de ;a!d i de +erri!. D5ar am i eu !eca.urile mele.E Cei doi o aveau pe ?oirai!e s le poarte de &rij i, vr-!d !evr-!d, ea tre#uia s se descurce. Di mai e i ?i! care o s-i poarte de &rija lui ;a!d. ,u (!cape (!doialE, se &-!di, cu o urm de &elo.ie pe care (!cerca * i aproape c i.#uti * s-o (!#u e. 3ft-!d, lu cpstrul calului de povara care mer&ea (! fru!te. ?at .cea pe tar&a,

(!fofolit p-! la #r#ie, rsufl-!d aspru i &reu. D,u mai e mult, se &-!di ea. ,u mai e mult i ai s fii tmduit. >ar !oi vom afla ce !e a teapt.E 9r fi dat orice ca %eri! s !u mai (!cerce s le sperie. i-ar fi dorit i s scape de &-!dul c femeia 9es 7edai avea toat dreptatea s-o fac. Fi!-!du-se dup %eri!, ddur ocol cur'ii i aju!ser la o porti'a ltural!ica pe care o &sir desc$is, p.it de doi oame!i. 3pri!duse, femeia 9es 7edai ( i ddu &lu&a pe spate i se aplec (! a, vor#i!d (! oapt cu u!ul di!tre ei. 9cesta tresari i se uit cu uimire la )&we!e i la celelalte. 9poi, (!&-!-!d DCum poru!ce ti, 9es 7edaiE, o lu la fu&a pri! curte. 6r s mai priveasc (! urm, %eri! trecuse deja de poart, clri!d de parc !u era !ici o &ra#. )&we!e o urm, co!duc-!d tar&a i sc$im#-!d priviri cu ,2!aeve i )la2!e, tot (!tre#-!du-se ce se vor#ise. C$iar di!colo de poart se afla o &$eret mic, di! piatr ce!u ie, ca o stea (! ase col'uri culcat pe o parte. /a u a ei erau c-'iva solda'i de pa., care se oprir di! vor# i fcur plecciu!i, la trecerea lui %eri!. 9cea parte di! curtea i!terioara (! care se aflau sem!a foarte #i!e cu parcul vreu!ui se!ior * erau acolo copaci i tufi uri tu!se, precum i alei lar&i, a ter!ute cu pietri . +ri!tre copaci se vedeau alte cldiri, i <ur!ul (!su i care domi!a (mprejurimile. 9leea (i duse ctre u! &rajd pierdut pri!tre copaci. Arjdarii (m#rca'i cu surtuce de piele ve!ir (! fu& s le ia caii. /a poru!ca femeii 9es 7edai, u!ii di!tre ei desfcur tar&a i o puser cu &rij u!deva, la o parte. 4! timp ce caii dispreau (! &rajd, %eri! lu sacul de piele de la picioarele lui ?at i-l (!desa, !epstoare, la su#'ioar. ,2!aeve, care tocmai se de.mor'ea, se (!trerupse i se (!cru!t. : 7pu!eai c !u mai are dec-t c-teva ore. 9i de &-!d s stai s... %eri! ridic #ra'ul, dar )&we!e !u- i ddu seama ce-o fcu pe ,2!aeve s tac * &estul ei sau .&omotul de pa i care tocmai se au.i. dup !umai o clip, apru 7$eriam 7edai, urmat de trei 9lese, cu roc$iile lor #rodate la poale (! culorile celor apte 9ja$, de la 9l#astru la ;o u, i de doi #r#a'i .drave!i (! $ai!e po!osite, de lucrtori. ?ai-?area peste !ovice era o femeie pu'i! &rsu', cu pome'ii (!al'i, a a cum erau de o#icei oame!ii di! 7aldaea. 9vea

prul ro u ca focul i oc$ii limpe.i, ver.i, u or mi&dala'i, care-i scoteau (! evide!'a c$ipul !eted de 9es 7edai. /e privi pe )&we!e i pe celelalte (! li!i te, dar cu #u.ele u or str-m#ate. : 9 adar, %eri!, !e-ai adus (!drt fu&arele. dup tot ce s-a!t-mplat, aproape c-mi doresc s !u le mai fi v.ut. : 5ar !-am..., (!cepu )&we!e, (!s %eri! o (!trerupse cu asprimeC : <9C>J i se uit lu!& la ea * la toate trei, pe r-!d * de parc !umai privirea ei ar fi fost (! stare s le (!c$id &urile. 5i!spre partea lui )&we!e, a a i era. ,-o mai v.use !iciodat pe %eri! at-t de m-!ioas. ,2!aeve ( i (!cruci a #ra'ele pe piept i #om#!i ceva cu &las sc.ut, dar !u ridic !ici o clip vocea. Cele trei 9lese di! spatele lui 7$eriam rmaser tcute, fire te, dar lui )&we!e i se pru c le .re te urec$ile lu!&i!du-se, (!cerc-!d s !u scape !imic di! ce era de au.it. dup ce se co!vi!se c !ici u!a di!tre cele trei !u avea de &-!d s vor#easc, %eri! se (!toarse di! !ou ctre 7$eriam. : 1iatul tre#uie dus u!deva, departe de to'i ceilal'i. ) foarte #ol!av, i primejdios. +rimejdios i pe!tru al'ii, !u doar pe!tru el. : ?i s-a spus c ai adus o tar&a care tre#uie dus, rspu!se 7$eriam i le fcu u! sem! celor doi #r#a'i, spu!-!du-i ceva, (! oapt, u!uia di!tre ei. 4!tr-o clip, ?at dispru. )&we!e desc$ise &ura s spu! c avea !evoie de ajutor imediat, dar pri!.-!d privirea iute i furioas a lui %eri! o (!c$ise la loc. ,2!aeve ( i smucea cosi'a de parc ar fi vrut s i-o despri!d cu totul di! cre tet. : +esem!e c, de-acum, tot <ur!ul tie c !e-am (!tors, rosti %eri!. : Cei care !u tiu, (i spuse 7$eriam, vor afla (! scurta vreme. Nsta-i primul lucru de care vor#e te i #-rfe te toat lumea * ci!e vi!e i ci!e pleac. 9 a era (!c di!ai!te de 6aime, cu mult (!ai!te de r.#oiul di! Cair$ie!. Credeai c o s poat rm-!e o tai!" : <re#uie s-o vd pe 7uprema. fr (!t-r.iere, rspu!se %eri!, lu-!d sacul de piele cu am#ele m-i!i. : i cu cele trei ce facem" %eri! se uit (!cru!tata ctre )&we!e i priete!ele sale.

: <re#uie (!c$ise u!deva, p-! ce 7uprema #i!evoie te s le vad. 5ac o s #i!evoiasc. 9i &rij s fie #i!e p.ite, (! (!cperile lor cred c e cel mai #i!e. ,u-i !evoie s fie aru!cate (! tem!i'. ,ici o vor# !im!ui. +rea c i se adresea. tot lui 7$eriam, dar )&we!e (!'elese c ultimele cuvi!te erau me!ite s le atra& ate!'ia i lor. ,2!aeve rmsese cu spr-!ce!ele (! jos, smuci!du- i cosi'a de parc voia s dea cu pum!ul (! ceva. 3c$ii mari i al#a tri ai lui )la2!e erau lar& desc$i i, iar c$ipul * mai palid ca de o#icei. C-t despre ea (!s i, !u era si&ur ce sim'ea * m-!ie, team sau (!&rijorare. DC-te pu'i! di! toateE, se &-!di. 9ru!c-!du-le o ultim privire scruttoare, %eri! se (!deprt (! &ra#, str-!&-!d sacul la piept, cu ma!tia flutur-!du-i (! urm. 7$eriam ( i puse m-i!ile (! olduri i le c-!tri di! priviri pe )&we!e i pe celelalte dou. 3 clip, )&we!e se sim'i u urat. ?ai-?area peste !ovice !u- i ie ea !iciodat di! fire i era la fel de &lumea' c$iar i c-!d ('i ddea de (!depli!it alte i alte corve.i, drept pedeaps pe!tru (!clcarea re&ulilor. Cu toate acestea, c-!d vor#i, &lasul (i su! mo$or-tC : ,ici o vor#, a spus %eri! 7edai, i a a va fi. 5ac vreu!a di!tre voi desc$ide &ura * !e(!tre#at, fire te * am s fac (! a a fel (!c-t s v dori'i s !u fi avut alte &riji dec-t c-teva ceasuri de frecat podelele i o mic #ti' cu ver&ile dup aceea. 9'i priceput" : 5a, 9es 7edai, .ise )&we!e, au.i!du-le i pe celelalte dou imit-!d-o, cu toate c ,2!aeve rosti cuvi!tele ca pe o provocare. 7$eriam scoase u! oftat sc-r#it di! fu!dul &-tului, ca u! m-r-it. : 4! .ilele !oastre su!t di! ce (! ce mai pu'i!e fete care vi! (! <ur! pe!tru (!v'tura, dar mai su!t totu i. Cele mai multe pleac fr s fi (!v'at s simt 9devratul >.vor, darmite s-l i ati!&. +u'i!e su!t cele care (!va' (!deaju!s de mult pe!tru a !u- i face si!&ure ru, (!ai!te de plecare. ,umai c-teva pot s !djduiasc s devi! 9lese, i (!c i mai pu'i!e * s poarte alul. ) o via' &rea, cu le&i aspre, i totu i fiecare !ovice se lupta s (!dure i s o#'i! i!elul i alul. C$iar i atu!ci c-!d su!t (!tr-at-t de (!spim-!tate (!c-t adorm pl-!&-!d, tot se lupt s 'i! piept. >ar voi trei, care su!te'i

mai (!.estrate di! !a tere dec-t am !djduit vreodat s vd (! via'a mea, a'i plecat di! <ur! fr (!voire, a'i fu&it ca !i te copii !e&$io#i, care !-au (!v'at !ici pe jumtate di! c-te tre#uie s afle, ca i cum v pute'i (!toarce oric-!d. 6aolai!J stri& ea, dup ce rsufl ad-!c, de parc altfel ar fi ples!it. Cele trei 9lese tresrir, ca i cum ar fi fost surpri!se tr&-!d cu urec$ea, iar u!a di!tre ele, o femeie #ru!et, cu prul c-rlio!'at, fcu u! pas (!ai!te. )rau ti!ere cu toatele, de i mai (! v-rst dec-t ,2!aeve, care aju!sese 9leas (!tr-u! timp !eo#i !uit de scurt. 4! mod firesc, ar fi tre#uit s petreac mai mul'i a!i ca !ovice, p-! s o#'i! i!elul cu ?arele arpe, i (!c al'i a!i p-! s poat !djdui s aju!& sor (! toat puterea cuv-!tului. : 5uce'i-le (! (!cperile lor, poru!ci 7$eriam, i 'i!e'i-le acolo. /e este (!&duit s m!-!ce doar p-i!e, fiertur rece, i s #ea ap p-! ce 7uprema poru!ce te altceva. >ar dac vreu!a di!tre ele scoate o vor#, o pute'i duce (! #uctrie i s-o pu!e'i la frecat oalele. 7e (!toarse pe clc-ie i se (!deprt. +-! i di! spate prea furioas. 6aolai! le c-!tri di! priviri pe )&we!e i pe celelalte, de parc !djduia s le aud vor#i!d. ?ai ales pe ,2!aeve care se apri!sese toat la fa'. +e c$ipul rotu!d al lui 6aolai! se citea c !u avea !ici o mil pe!tru cele care (!clcau re&ulile cu at-ta !epsare, mai ales pe!tru u!a ca ,2!aeve, o sl#ticiu!e care- i do#-!dise i!elul fr s fie mcar !ovice, care co!dusese +uterea (!ai!te s ptru!d (! <ar %alo!. dup ce se co!vi!se c aceasta !u avea s i.#uc!easc, 6aolai! ridic di! umeri. : C-!d 7uprema o s trimit dup voi, o s fi'i, pesem!e, ferecate. : /a o parte, 6aolai!, spuse alta di!tre 9lese, cea mai (! v-rst, cu &-tul lu!& i .velt, cu pielea armie i mi cri mldioase. 5e ti!e m ocup eu, (i .ise lui ,2!aeve. ? c$eam <$eodri! i su!t i eu sl#ticiu!e. 9m s (!depli!esc poru!ca lui 7$eriam 7edai, dar !-am s te a'-'. Iaide. ,2!aeve le aru!c celorlalte dou o privire (!&rijorat, apoi oft i se lu dup <$eodri!. : 7l#ticiu!i, murmur 6aolai!, ca u! #lestem, apoi se (!toarse

ctre )&we!e. Cea de-a treia 9leas, o t-!r dr&u', cu o#rajii ro ii ca mrul, se duse l-!& )la2!e. Col'urile &urii i se ridicaser, de parc (i plcea s .-m#easc, dar privirea aspr pe care i-o aru!c lui )la2!e spu!ea c !-avea de &-!d s (!&duie !ici o prostie. )&we!e (i (!toarse privirea lui 6aolai! (!cerc-!d s para !etul#urat i c$iar, di! c-te !djduia, cu o msur di! dispre'ul tcut (! care se refu&iase )la2!e. D9ja$ ;o ie, se &-!di. 9sta va ale&e cu si&ura!' ro ul.E ,umai c !u-i ve!ea u or s- i ia mi!tea de la propriile-i !eca.uri. D+e /umi!, oare ce-o s !e fac"E 7e &-!dea la 9es 7edai, la cele di! <ur!, !u la femeile care le p.eau. : )i, $aide, se rsti 6aolai!. ) i-a a destul de ru c tre#uie s stau de pa. la u a ta. ,-o s rm-!em aici toat .iua. Iaide dup mi!e. <r&-!d ad-!c aer (! piept, )&we!e o apuc pe )la2!e de m-! i por!i la drum. D/umi!, mcar dac l-ar tmdui pe ?at.E

CAP%TOLUL &) S$(rema 9ns3"$na!" 7iua! 7a!c$e se plim#a (! lu!& i-! lat pri! ca!celaria sa, opri!duse di! c-!d (! c-!d pe!tru a aru!ca o privire, cu oc$ii al#a tri care-i fceau p-! i pe cei mai puter!ici stp-!itori s se #-l#-ie, la o cutie di! lem! (!tu!ecat, frumos i!crustat, aflat pe o mas lu!& di! mijlocul (!cperii. ,djduia s !u fie silit s foloseasc vreu!ul di!tre docume!tele, (!tocmite cu mare &rij, di!u!tru. /e (!tocmise i le pecetluise (! tai!, cu m-!a ei, pre&ti!du-se pe!tru tot felul de lucruri care s-ar fi putut (!t-mpla. Cutia era #i!e aprat, de u! desc-!tec * dac era desc$is de altci!eva, tot ce era (!u!tru avea s ard (! c-teva clipe8 era cu puti!' ca (!s i cutia s ia foc. : i sper ca orice $o'oma!c, dac- i (!ti!de &$eara, s se p-rleasc a a de ru (!c-t s !u uite c-t o tri, murmur femeia, apoi ( i potrivi etola pe umeri, fr s-i treac pri! mi!te c o mai fcuse de vreo sut de ori, de c-!d fusese a!u!'at de (!toarcerea lui %eri!. )tola (i ve!ea p-! mai jos de mijloc8 era 'esut di! culorile celor apte 9ja$. 7uprema 4!scu!at fcea parte di! toate i di! !ici u!a * !u avea importa!' care fusese cea pe care-o alesese, (!ai!te s fie (!vestit. 4!cperea era ticsit de #o&'ii, cci acolo locuiser toate femeile di! lu!&ul ir al celor care purtaser etola. Cmi!ul (!alt i rece era furit di! marmur aurit, frumos sculptat, di! Ga!dor, iar podeaua era di! #uc'i lefuite de piatr ro ie, (! form de diama!te, di! ?u!'ii de ,e&ura. +ere'ii erau acoperi'i de lam#riuri di!tr-u! lem! aproape al#, v-rstat, tare ca fierul i tiat astfel (!c-t s (!c$ipuie fiare !emaiv.ute i psri cu pe!aj uluitor, lam#riuri aduse di! 'i!uturile aflate di!colo de +ustiul 9iel, de ctre 7emi!'ia ?rii, (!ai!te de !a terea lui 9rtur 9rip-de-oim. 6erestrele (!alte i arcuite * desc$ise, acum, pe!tru a lsa s ptru!d mirosurile proaspete, de primvara, duceau spre u! #alco! aflat deasupra micu'ei sale &rdi!i, (! care !u avea dec-t arareori r&a.ul s ias. 9seme!ea #o&'ii erau cum !u se poate mai deose#ite de ceea ce

7iua! 7a!c$e adusese cu si!e, c-!d primise (!cperea. )ra acolo o si!&ur mas de lucru * la fel de simpl ca i jil'ul di! spatele ei, #i!e poleit, e drept, i di! prici!a v-rstei, dar i cu cear mult de al#i!e, la fel ca i cel de-al doilea * i ultimul * jil' di!u!tru, aflat mai la o parte, dar &ata pe!tru a fi tras l-!& mas, dac aprea vreu! musafir pe care s doreasc s-l vad a e.at. 4! fa'a mesei se afla u! mic covora di! <ear, 'esut cu u! model simplu, al#astru, #ru! i auriu. 5easupra cmi!ului at-r!a u! si!&ur dese!, (!f'i -!d micu'ele #rci pescre ti pierdute pri!tre trestii. ?ai erau i vreo ase rafturi, pe care se aflau cr'i desc$ise * i asta era tot. p-! i lmpile ar fi fost la locul lor (!tr-o locui!'a de fermier. 7iua! 7a!c$e se !scuse (! <ear, (!tr-o familie srac, (!ai!te ca mcar s vise.e s aju!& (! <ar %alo!, mu!cise pe #arca de pescuit a tatlui su, aidoma celor di! dese!, (! delta !umit 5e&etele 5ra&o!ului. ,ici mcar cei aproape .ece a!i scur i de c-!d fusese (!scu!at !u o fcuser s se simt mai (! lar&ul ei (!tr-o (!cpere luBoas. Camera ei de culcare era (!c i mai simpl. D@ece a!i cu etola pe umeri, se &-!di. 9proape dou.eci de c-!d m-am $otr-t s c-rmuiesc pri! apele astea pli!e de primejdii. >ar dac fac u! pas &re it, am s-mi doresc s m (!torc la vremurile (! care tr&eam de !voade.E 9u.i!d u! .&omot, se rsuci pe clc-ie. 4! (!cpere ptru!sese o alt 9es 7edai, o femeie cu pielea armie i prul !e&ru, tu!s scurt. 7iua! ( i recapt cumptul la vreme pe!tru ca &lasul s !u-i tremure i pe!tru a rosti !umai ceea ce tre#uiaC : 5a, /ea!e" +strtoarea Cro!icilor fcu o plecciu!e ad-!c, la fel cum ar fi fcut i dac mai erau i al'ii de fa'. )ra (!alt, cam c-t u! #r#at i !umai 7uprema 4!scu!at avea mai mult putere ca ea, (! <ur!ul 9l#. 7iua! o tia de t-!r * fuseser am-!dou !ovice (! acela i timp. Cu toate acestea, v.-!d-o cum !u re!u!'a !iciodat la sem!ele de respect cuve!ite 7upremei (!scu!ate, sim'ea c-i ve!ea s urle. : 9 ve!it %eri!, ?aic, i cere (!&dui!'a s-'i vor#easc. >-am spus c e ti ocupat, dar mi-a cerut... : +e!tru ea am vreme, rspu!se 7iua! * se &r#ise pu'i!, o tia,

dar !u-i psa. <rimite-o (!u!tru, /ea!e, iar tu po'i pleca. 9m s-i vor#esc (!tre patru oc$i. +strtoarea !u ddu !ici u! sem! de uimire * ridic !umai, u or, di! spr-!ce!e. ,u se (!t-mpla de prea multe ori ca 7uprema s primeasc pe ci!eva, fie c$iar i o re&i!, fr s fie i ea de fa'. 5ar cuv-!tul celeilalte era le&e. ;etr&-!du-se, /ea!e se plec di! !ou8 (! c-teva clipe, (! locul ei se afla %eri! care (!&e!u!c$e s srute i!elul cu ?arele arpe de pe de&etul lui 7iua!. 7ora 1ru! avea cu ea u! sac mricel de piele pe care-l purta su# #ra'. : 4'i mul'umesc pe!tru c m-ai primit, ?aic, rosti ea, de (!dat ce se ridic. 9m ve ti di! 6aime ce !u pot a tepta. i !u !umai. ,ici !u tiu de u!de s (!cep. : 5e u!de vrei, rspu!se 7iua!. 4!cperile acestea su!t #i!e aprate, c$iar dac se &se te ci!eva (!tr-at-t de copilros i de viclea! (!c-t s tra& cu urec$ea. ?ulte s-au sc$im#at de c-!d ai plecat, adu&, v.-!d-o pe %eri! ridic-!d, uimit, di! spr-!ce!e. %or#e te. : /ucrul cel mai importa!t, dar, este c ;a!d alK<$or s-a proclamat 5ra&o!ul ;e!scut. 7iua! sim'i cum i se lua o piatr de pe suflet. : ,djduiam s fie el, .ise (! oapt. 9m primit ve ti de la !i te femei care !u-mi puteau spu!e dec-t ceea ce au.iser. 6iecare cora#ie de !e&o' sau cru' de !e&ustor aduce cu si!e &rme.i de .vo!uri. i tot !u puteam fi si&ur, mai &ri, rsufl-!d di! rru!c$i. Cu toate astea, cred c a putea s-'i spu! i si!&ur (! ce .i s-a!t-mplat. tiai c acei doi fal i 5ra&o!i au (!cetat s mai tul#ure lumea" : ,u, ?aic, !u au.isem. 9sta-i #i!e. : 5a. ?a.rim <aim a fost pri!s de surorile !oastre di! 7aldaea, iar srma!ul om di! Iaddo! ?irM * fie ca /umi!a s se milostiveasc de sufletul suJ * a fost pri!s de cei di! <ear i ucis pe loc. i parc !ime!i !u- i mai ami!te te !ici mcar cum (l c$ema. 9m-!doi au fost pri! i (! aceea i .i i, dup cum se .vo!e te, (! acela i c$ip. 7e ddeau lupte, iar ei erau pe cale s (!vi!&, c-!d, di!tr-odat, cerul s-a umplut de lumi! i a aprut u! ta#lou, care

dup o clip s-a ters. Calul falsului 5ra&o! s-a ridicat (! dou picioare i l-a tr-!tit la pm-!t. i-a pierdut cu!o ti!'a, iar adep'ii au (!ceput s 'ipe c murise, au fu&it, iar el a fost pri!s. 9m primit ve ti i despre ceea ce a aprut pe cer, (! 6aime. +ot s pu! rm a& o sut de &al#e!i pe u! sol. de pe te c tot (! clipa aceea s-a proclamat i ;a!d alH<$or. : 9devratul 5ra&o! a ;e!scut, .ise %eri!, ca pe!tru si!e, a a c +-!.a !u mai are loc i pe!tru cei fal i. >-am dat drumul 5ra&o!ului ;e!scut s #-!tuie lumea. /umi!a s !e ierte. 7uprema scutur !ervoas di! cap. : 9m fcut ceea ce tre#uia. Di dac afl ci!eva, p-! i ultima !ovice, am s fiu ferecat (!ai!te de apusul soarelui, dac !u cumva am s fiu fcut #uc'ele. i eu, i ?oirai!e i %eri! i, pesem!e, toate cele care vor fi #!uite c !e su!t priete!e.E ,u era u or ca !umai trei femei s duc (! spate o aseme!ea tai!, de vreme ce p-! i o priete! apropiat le-ar fi dat de &ol, cu &-!dul c- i fcea !umai i !umai datoria. D+e /umi!, c-t mi-a dori s fiu co!vi!s c !-ar avea i dreptate s-o fac.E : ?car, de-acum (!ai!te, se afl (! si&ura!', (! &rija lui ?oirai!e. )a (l va clu.i i va face ceea ce se cuvi!e. 9ltceva ce-mi mai spui, 6iic" 5rept rspu!s, %eri! puse sacul de piele pe mas i scoase deacolo u! cor! rsucit, di! aur. 4mprejurul &urii sale cscate se vedeau litere ar&i!tii, i!crustate. %eri! a e. cor!ul pe mas i se uit la 7uprem, a tept-!d li!i tita. 7iua! !u avu !evoie s se apropie pe!tru a citi ceea ce tia c se afl acolo. Tia mi aven Coridin isainde vadin. D?orm-!tul !u-mi sti!&e c$emarea.E : Cor!ul lui %aiere" (!&-! ea. /-ai adus p-! aici, sute de le&$e, (! timp ce Cor!ia'ii um#l dup el (! toate pr'ile" +e /umi!, femeie, tre#uia lsat (! m-i!ile lui ;a!d alH<$or. : tiu, ?aic, rspu!se !etul#urat %eri!, dar to'i Cor!ia'ii se a teapt s-l &seasc la captul multor ave!turi, !u (!tr-u! sac dus de patru femei care (!so'esc u! t-!r #ol!av. >ar lui ;a!d !u i-ar fi de !ici u! folos. : Ce vrei s spui" )l tre#uie s lupte la <armo! AaiHdo!. Cor!ul

tre#uie s c$eme eroii c.u'i, scul-!du-i di! mormi!te pe!tru a lua parte la =ltima 1tlie. 3are ?oirai!e i-a sc$im#at iar i &-!durile fr s-mi spu!" : ?oirai!e !-are !ici u! amestec, ?aic. 3ric-te am pu!e !oi la cale, ;oata 'ese +-!.a dup cum (i este voia. ,u ;a!d a su!at primul di! Cor!, ci ?atrim Caut$o!, care acum .ace u!deva dedesu#t, pe moarte, di! prici!a la'ului care-l str-!&e de pum!alul di! 7$adar /o&ot$. 9sta dac !u- i va &si aici tmduirea. 7iua! se (!fiora. 7$adar /o&ot$, ora ul mort, at-t de spurcat (!c-t p-! i trolocilor le era fric s ptru!d, i pe #u! dreptate. 7e (!t-mplase ca u! pum!al prove!it de-acolo s cad (! m-i!ile t-!rului ?at, presc$im#-!du-l i (mpro c-!du-l cu ticlo ia care prici!uise moartea ora ului, cu mult vreme (! urm. =ci&-!du-l, astfel, i pe el. D3 fi fost o (!t-mplare" 7au +-!.a" /a urma urmei, i el este ta?veren. 5ar... dac ?at a fost cel care-a su!at di! Cor!, atu!ci...E : C-t vreme trie te ?at, co!ti!u %eri!, Cor!ul lui %aiere este u! lucru fr !ici u! pre' pe!tru to'i ceilal'i. 6ire te, dac el moare, se poate &si altul care s-l fac s rsu!e, furi!d o !ou le&tur (!tre om i Cor!. +rivirea ei era limpede i !u prea tul#urat de ceea ce lsa de (!'eles. : ?ul'i o s moar (!ai!te ca totul s se sf-r easc, 6iic. D5ar pe ci!e a putea s folosesc pe!tru a duce a doua oar Cor!ul la #u.e" 5e-acum !u mai (!dr.!esc s (!cerc s i-l trimit la loc lui ?oirai!e. +oate c u!ul di!tre Aaidi!. +oate.E +-!.a !u !e-a de.vluit (!c soarta #iatului. : 9 a e, ?aic. 5ar Cor!ul" : +-! u!a alta, spuse 7uprema cu $otr-re, o s &sim u! loc sl ascu!dem i !u vom ti dec-t !oi dou de el. 9m s m &-!desc la ce-avem de fcut apoi. : Cum spui, ?aic, (!cuvii!' %eri!. 6ire te, (! !umai c-teva ceasuri, !u va mai fi !evoie de $otr-rea dumitale. : 9sta-i tot" se rsti 7iua!. 5ac-i pe a a, tre#uie s vd i de cele trei fu&are.

: ?ai este i povestea cu 7ea!c$a!ii, ?aic. : Ce-i cu ei" 5i! c-te am au.it, au fu&it (!drt peste ocea! sau de u!de-or fi ve!it. : 9 a se pare, ?aic. 5ar mi-e team c vom mai avea de-a face cu ei, .ise %eri!, sco'-!d de la ci!&toare u! car!e'el cu coperte de piele, pe care (!cepu s-l rsfoiasc. 4 i .iceau (!ai!ta ii, sau Cei care sosesc 5i!t-i i vor#eau despre ;e(!toarcere, despre cum voiau s pu! di! !ou stp-!ire pe 'i!uturile care fuseser ale lor. ?i-am scris tot ce-am au.it * fire te, !umai de la cei care i-au v.ut cu adevrat i au avut de-a face cu ei. : %eri!, tu ('i faci &riji de delfi!ii di! ?area 6urtu!ilor, (! timp ce !oi !e r.#oim aici cu tiucile care !e rup !voadele-! #uc'i. : ?are dreptate ai, ?aic, s vor#e ti despre delfi!i, rspu!se sora cea 1ru!, co!ti!u-!d s rsfoiasc pa&i!ile. 9m v.ut odat u! rec$i! uria , pe care u! delfi! (l silise s se ascu!d (! apa mic, u!de a i murit. ?da, mai spuse ea, #t-!d cu u!&$ia (!tr-o pa&i!. >at i lucrul cel mai ru di! toate. ?aic, 7ea!c$a!ii folosesc +uterea 7uprema (! lupt. Ca arm. 7iua! ( i (!clet m-i!ile pe piept. %e tile pe care le primise pri! porum#eii cltori vor#eau i despre asta. ,u erau !umai lucruri v.ute cu propriii oc$i, cu toate c u!ele di!tre femeile care-i ddeau de tire fuseser ele (!sele martore. +uterea ca arma. +-! i cer!eala a ter!ut pe $-rtie ddea seama de &roa.a celor care-i scriau. : 5a, %eri!, avem deja !eca.uri di! prici!a asta i vom avea (!c i mai multe pe msur ce pove tile se vor rsp-!di, di! ce (! ce mai &o&o!ate. 5ar !u am ce face. ?i s-a spus c oame!ii tia au plecat, 6iic. 9i vreo prici! s cre.i c !u-i a a" : +i, !u, ?aic, dar... : +-! c-!d vei avea prici!, $ai mai #i!e s !e ocupm de tiucile pri!se (! !vod, (!ai!te s le vi! (! &-!d s !e &ureasc i #rcile. 6r prea mult tra&ere de i!im, %eri! (!c$ise car!e'elul i-l puse la loc la ci!&toare. : Cum spui, ?aic. i, dac-mi (!&dui s (!tre#, ce-ai de &-!d cu ,2!aeve i cu celelalte dou fete"

7uprema ovi pu'i!, pe &-!duri. : +-! s termi! cu ele, au s- i doreasc s co#oare pe r-u i si v-!d trupul #uc'ele, ca momeal pe!tru pe ti. )ra adevrul adevrat, dar putea fi (!'eles (! mai multe c$ipuri. : 9 a. 9cum a a.-te i poveste te-mi tot ce-au vor#it i ce-au fcut cele trei, c-t au fost cu ti!e. <otul.

CAP%TOLUL &+ Pe*e(se 4!ti!s pe patul su (!&ust, )&we!e privea (!cru!tat um#rele tremurtoare pe care u!ica sa lamp le aru!ca pe tava!. 9r fi vrut si fac u! pla! de ac'iu!e sau s- i dea seama la ce s se a tepte. 5ar !u-i trecea !imic pri! mi!te * um#rele erau mai (!c$e&ate dec-t &-!durile ei. 9proape c !u mai sim'ea !ici vreo (!&rijorare pe!tru ?at, ci doar o sla# urm de ru i!e, sufocat de .idurile care-o (mprejmuiau. )ra o (!cpere mo$or-t, fr ferestre, ca toate cele desti!ate !ovicelor, mic i ptrat, vopsit (! al#8 pe u! perete erau c-rli&e de care s- i at-r!e lucrurile, de u! altul era lipit patul, pe cel de-al treilea se vedea u! rftule' u!de c-!dva avusese cele c-teva cr'i (mprumutate di! #i#lioteca <ur!ului. ?ai erau acolo o policioar pe!tru splat i u! scu!el cu trei picioare * i asta era tot. +odeaua era aproape al#a de c-t o frecase, (! fiecare .i, t-r-!du-se de-a #u ilea, pe l-!& toate celelalte corve.i i lec'ii. ,ovicele duceau u! trai simplu * fie c erau fete de $a!&iu sau 5om!i'e-?o te!itoare di! 9!dor. )ra (m#rcat di! !ou cu roc$ia al#, imaculat * p-! i ci!&toarea i #u.u!arele aveau aceea i culoare * dar !u sim'ea !ici o #ucurie la &-!dul c scpase de ce!u iul pe care-l ura at-t. Camera ei se presc$im#ase, deve!i!d aidoma u!ei tem!i'e. Di dac vor s m 'i! aici" (! camera asta. Ca (!tr-o tem!i'. Ca o .&ard i...E <rase cu oc$iul la u * tia c 9leasa cea #ru!et fcea de pa. de cealalt parte * i se lipi de peretele vruit (! al#. C$iar deasupra saltelei se vedea o &uric, aproape !ev.ut dac !u tiai u!de s-o cau'i, oper a vreu!ei !ovice care trise acolo cu mult vreme (! urm. : )la2!e" opti )&we!e, fr vreu! rspu!s. )la2!e" 5ormi" : Cum s dorm" se au.i (! cele di! urm rspu!sul, o oapt sla# ve!it pri! perete. tiam c o s avem ceva !eca.uri, dar la asta !u m a teptam. %ai, )&we!e, oare ce-o s !e fac"

)&we!e !u tia ce s rspu!d i !u voia s- i dea &las #!uielilor. 5e fapt, voia s i le scoat di! mi!te. : )u u!a, )la2!e, credeam c o s fim primite cu urale. 9m adus Cor!ul lui %aiere (!apoi, (! si&ura!'. 9m descoperit c /ia!dri! face parte di! 9ja$ ,ea&r. 9ju!s aici, &lasul (i tremur. ,ici o femeie 9es 7edai !u recu!oscuse vreodat c 9ja$ ,ea&ra, 9ja$ care-l slujea pe Cel 4!tu!ecat, eBista (!tr-adevr8 mai mult, se tia c toate se (!furiau, dac se &sea ci!eva care s preti!d a a ceva. D,umai c !oi tim c este adevrat.E : @u dac !-ar fi tre#uit s !e primeasc (! urale, )la2!e. : ,umai cu dac i cu poate !u se trece r-ul, spuse )la2!e. +e /umi!, c-!d o au.eam pe ?ama spu!-!du-mi asta, (mi ve!ea s urlu. 5ar a a e. %eri! !e-a .is s !u vor#im de Cor! sau de /ia!dri! dec-t cu ea sau cu 7uprema 4!scu!at. )u cred c !imic !-o s ias cum voiam !oi. i !u e drept. 9m trecut pri! multe * tu ai suferit at-t. +ur i simplu !u e drept. : %eri! a .is... ?oirai!e a .is. 9cum tiu de ce lumea le vede pe femeile 9es 7edai ca pe !i te ppu rese. +arc (mi i simt #ra'ele i picioarele le&ate cu sfori. ,u fac dec-t ceea ce cred c e #i!e pe!tru <ur!ul 9l#, !u ceea ce e #i!e sau drept pe!tru !oi. : 5ar tot mai vrei s fii 9es 7edai, !u" )&we!e ovi, cu toate c !u era, la urma urmei, !ici o dilema. : 5a, .ise. <ot mai vreau. ,umai a a vom fi (! si&ura!'. 5ar ascult-m ce-'i spu!, !-am s (!&dui vreodat s fiu ferecat. 9m s m lupt. )ra u! &-!d !ou, cruia (i dduse &las de (!dat ce-l (!'elesese. 9cum, (!s, ( i ddu seama c !u voia s i-l ia (!apoi. D7 re!u!' la ati!&erea 9devratului >.vor"E +-! i (! clipa aceasta (l sim'ea alturi, sclipi!d u!deva, di!colo de umrul ei, aproape la vedere. 4 i dorea s se (!ti!d spre el i s-l ati!&, dar se a#'i!u. D7 re!u!' la a m umple de +uterea 7uprema, sim'i!du-m mai vie dec-t oric-!d" ,uJE 5i!colo de .id se a ter!u o lu!& tcere. 4! cele di! urm, )la2!e spuseC : 5ar cum s faci s le (mpiedici" C$iar dac de-acum e ti la fel

de puter!ic, !ici u!a di!tre !oi !u tie !ici mcar cum s (mpiedice o 9es 7edai s !e 'i! departe de >.vor, iar aici su!t cu .ecile. )&we!e rmase pe &-!duriC : 9 putea s fu&. s fu& cu adevrat, de data asta. : 5ar ar ve!i dup !oi, )&we!e. 7u!t co!vi!s. 5up ce se o#serv c e ti (!.estrat, !u te las s pleci p-! ce !u ai (!v'at (!deaju!s de multe ca s !u mori. : 5e-acum !u mai su!t o fat simpla de la 'ar. 9m v.ut c-t de c-t lumea. 5ac vreau, m pot 'i!e departe de 9es 7edai. 4!cerca s se co!vi!& i pe si!e, !u doar pe )la2!e. Di dac, totu i, !u tiu (!c (!deaju!s" 5espre lume, despre +utere... 5ac pot (!c s mor !umai co!duc-!d-o"E 5ar !u- i (!&dui s se &-!deasc la asta. D?ai am multe de (!v'at. ,-am s le las s-mi pu! piedici.E : +oate c ?ama !e-ar apra, .ise )la2!e, dac e adevrat ce !ea spus ?a!tia 9l#. ,-am cre.ut !iciodat c voi aju!&e s !djduiesc a a ceva. 5ar dac !u-i adevrat, e cu puti!' ca ?ama s !e trimit (!drt (! la!'uri. 9i s m (!ve'i tu cum e via'a (!tr-u! sat" : 9dic ai ve!i cu mi!e, se mir )&we!e, cu oc$ii 'i!t la perete. 5ac se aju!&e la asta, cel pu'i!... 7e ls iar i tcerea, dar dup mai mult vreme se au.i o oapt sla#. : ,u vreau s fiu ferecat, )&we!e. ,-am s m las. ,-am s (!&duiJ = a se tr-!ti de perete, iar )&we!e se ridic, tresri!d. 9u.i i di!colo de perete acela i lucru. 6aolai! ptru!se (! camera i .-m#i, d-!d cu oc$ii de &urica di! perete. )rau peste tot, (! cele mai multe di!tre (!cperile !ovicelor8 fiecare femeie care trecuse pe acolo tia de ele. : /a taclale cu priete!a ta, da" &rai 9leasa cu prul cre', cu u! &las uimitor de cald. Ce s .ic, dac stai i a tep'i de u!a si!&ur, te plictise ti. Cum a fost discu'ia, plcut" )&we!e ddu s rspu!d, dar se opri iute. 4i era (!&duit s le vor#easc femeilor 9es 7edai, dar !im!ui altcuiva, di! c-te le spusese 7$eriam. 3 privi !etul#urat pe 9leasa i a tept. 5e pe

c$ipul lui 6aolai!, #l-!de'ea prefcut se preli!se ca apa pe acoperi . : Iai, sus. 5oar !-o s-o facem pe 7uprem s a tepte dup u!ele ca voi. ,orocul tu c !-am i!trat la vreme ca s te aud. ?i cJ 9r fi tre#uit ca !ovicele s le dea ascultare 9leselor fr s ovie, la fel ca i femeilor 9es 7edai, dar )&we!e se ridic (!cet i (!t-r.ie c-t o 'i!u curajul, !ete.i!du- i roc$ia. 9poi (i fcu o plecciu!e !u foarte ad-!ca lui 6aolai! i-i .-m#i. 9leasa se (!cru!t at-t de apri& (!c-t .-m#etul de pe fa'a lui )&we!e se l'i, p-! s- i ami!teasc s !u (mpi!& lucrurile prea departe. ,u avea rost s-o provoace. Fi!-!du-se dreapt i prefc-!du-se !etul#urat, ie i di! camera la c-'iva pa i (!ai!tea 9lesei. )la2!e era deja afar, a tept-!d (mpreu! cu 9leasa cu o#raji (m#ujora'i i pr-!d $otr-t s se arate c-t mai curajoas. i c$iar i.#utea s lase impresia c 9leasa era o camerist care-i cra m-!u ile. 4! si!ea ei, )&we!e ( i dori s se descurce mcar pe jumtate la fel de #i!e. 4!cperile !ovicelor erau r-!duite pe mai multe caturi. Coridoarele aprate de #alustrade se vedeau i deasupra lor, i dedesu#t, co#or-!d p-! (! curtea !ovicelor. ,u mai era !ime!i (! jur. i c$iar dac toate !ovicele di! tur! ar fi fost adu!ate acolo, tot s-ar fi umplut mai pu'i! de u! sfert di!tre (!cperi. Cele patru femei str#tur (! tcere &aleria rotu!da i co#or-r pe scrile (! spiral. 3rice vor# !-ar fi fcut dec-t s sporeasc apsarea di! coridoarele pustii, i !ici u!a di!tre ele !u voia a a ceva. )&we!e !u mai fusese !iciodat (! locurile (! care se &seau (!cperile 7upremei. Coridoarele de acolo erau (!deaju!s de late pe!tru a face loc i u!ei cru'e, i (!c i mai (!alte. +e pere'i erau at-r!ate tapiserii colorate, de toate felurile, (mpodo#ite cu flori sau cu copaci, cu sce!e de lupt eroic sau cu modele complicate * u!ele erau a a de vec$i (!c-t preau &ata s se rup la cea mai mic ati!&ere. <lpile (!cl'rilor rsu!au pe dalele tiate (! form de diama!t i vopsite (! culorile celor apte 9ja$. ,u (!t-l!ir prea multe persoa!e * di! loc (! loc c-te o 9es 7edai care trecea trufa pe l-!& ele, !eav-!d r&a.ul de a #&a (! seam 9lesele sau !ovicele8 (!c vreo ci!ci sau ase 9lese care se &r#eau i ele, preocupate de tre#uri sau de (!v'tura8 o m-! de sluj!ice cu

tvi, mturi sau #ra'ele (!crcate cu cear afuri i prosoape i c-teva !ovice care se &r#eau s- i termi!e corve.ile, (!c i mai (!sufle'ite dec-t sluj!icele. 7e (!t-l!ir i cu ,2!aeve, (!so'ita de <$eodrim cea .velt. ,ici u!a !u vor#i. 5e-acum, ,2!aeve purta roc$ia 9leselor, al#, cu apte du!&i colorate la poale, dar !u- i sc$im#ase ci!&toarea i #u.u!arele. /e .-m#i pe r-!d celorlalte dou i le (m#r'i * )&we!e se sim'i at-t de u urat v.-!d u! c$ip priete!os (!c-t o str-!se (! #ra'e fr s- i dea seama c ,2!aeve se purta ca i cum ar fi avut de-a face cu !i te copile speriate. 5up ce por!ir, (!s, ,2!aeve (!cepu s- i smuceasc, di! c-!d (! c-!d, cosi'a &roas. 4! acele pr'i ale <ur!ului !u mul'i #r#a'i aveau voie s ptru!dC )&we!e .ri doar doi 7trjeri care mer&eau u!ul l-!& altul, vor#i!d * u!ul avea sa#ia la old, cellalt o purta pe spate. =!ul era mic i .velt, aproape sla#, cellalt (!alt i .drav! * dar se mi cau la fel de &ra'ios, ca !i te fiare de prad. 5i! prici!a ma!tiilor care- i sc$im#au culorile, !u te puteai uita prea mult vreme la ei fr s te apuce ame'eala * di! vreme (! vreme, prea c trupurile lor se pierdeau (! pere'i. 3 v.u pe ,2!aeve tr&-!d i ea cu oc$iul i clti! di! cap. D<re#uie s se ocupe (!tr-u! fel de /a!. m ro&, dac scap vreu!a di!tre !oi cu #i!e dup .iua de a.i.E 9!ticamera 7upremei (!scu!ate era mrea' i dem! de orice palat * cu toate c scau!ele desti!ate celor care a teptau erau simple * dar )&we!e !u avea oc$i dec-t pe!tru /ea!e 7edai. +strtoarea ( i purta (!sem!ele fu!c'ieiC etola (!&ust i al#astr, care arta c fcuse parte di! 9ja$ 9l#astr, iar c$ipul su !eted i msli!iu era ca de piatr. 4! afar de ea, (! (!cpere !u se mai afla !ime!i. : %-au fcut vreu! !eca." (!tre# +strtoarea, cu &lasul su repe.it, fr vreu! sem! de m-!ie sau de #u!voi!'. : ,u, 9es 7edai, rostir (!tr-u! &las <$eodri! i 9leasa cu o#rajii (m#ujora'i. : +e asta a tre#uit s-o cam scutur, 9es 7edai, spuse 6aolai! art-!d, cu o i!di&!are prefcut, ctre )&we!e. <-!dle te de parc a uitat care su!t re&ulile aici, (! <ur!. : 9 co!duce, spuse /ea!e, !u (!seam! a #rusca. 6aolai!, du-te

la ?arris 7edai i cere-i s-'i (!&duie s te &-!de ti la asta (! timp ce (!&rije ti aleile di! Ardi!a de +rimvar. i cu asta le eBpedie pe 6aolai! i pe celelalte dou, care se plecar ad-!c. C$iar a a, (!doita de mijloc, 6aolai! (i aru!c lui )&we!e o privire furioas. +strtoarea !u le mai ddu !ici o ate!'ie, ci- i (!drept privirile ctre femeile rmase, lovi!du- i #u.ele cu u! de&et, p-! ce )&we!e avu impresia c fuseser msurate i c-!trite p-! (! v-rful u!&$iilor. 4! oc$ii lui ,2!aeve, care- i str-!&ea cosi'a (! pum!, se apri!sese o sc-!teie periculoas. 4! cele di! urm, /ea!e ridic #ra'ul ctre u ile di! lem! (!tu!ecat care ddeau (! ca!celaria 7upremei, pe care se vedea ?arele arpe, mu c-!du- i propria coad. : >!tra'i. 6r (!t-r.iere, ,2!aeve fcu u! pas (!ai!te i desc$ise u!a di!tre u i. %.-!d-o, )&we!e se mi c la r-!dul su, str-!&-!d-o pe )la2!e de m-! la fel de tare cum o str-!&ea i ea. /ea!e i!tr dup ele i se post la o parte, la jumtatea drumului di!tre ele i masa aflat ($ mijlocul (!cperii. 4! spatele acesteia se afla 7uprema 4!scu!at, care cerceta !i te $-rtii. ,u ridic privirea. /a u! mome!t dat, ,2!aeve desc$ise &ura, dar +strtoarea (i aru!c o privire mustrtoare, fc-!d-o s-o (!c$id la loc. ;maser toate trei, u!a l-!& alta, (! fa'a mesei 7upremei, a tept-!d. )&we!e (!cerc s !u se foiasc. <recur c-teva lu!&i mi!ute * ceasuri (!tre&i, dup cum i se pru * p-! ca 7uprema s- i ridice fru!tea, dar c-!d oc$ii al#a tri se oprir, pe r-!d, asupra fiecreia di!tre ele, )&we!e se &-!di c ar mai fi a teptat #ucuroas (!c pe at-t. +rivirea 7upremei era ca u! sloi de &$ea'a care i se (!fi&ea (! i!im. 4!u!tru era rcoare, dar pe spate (!cepu s i se preli!& o pictura de sudoare. : 9 a, spuse (!tr-u! t-r.iu 7uprema. 7-au (!tors fu&arele. : ,u am fu&it, ?aic, (!cepu ,2!aeve8 era limpede c se for'a s- i pstre.e firea, dar &lasul (i tremura de emo'ie * de m-!ie, dup cum )&we!e tia foarte #i!e. <ria celeilalte era deseori supusa i.#uc!irilor de furie. /ia!dri! !e-a spus c tre#uia s-o (!so'im i... 5ar se (!trerupse, atu!ci c-!d 7uprema lovi tare cu palma (! mas i se rstiC

: 7 !u pome!e ti !umele lui /ia!dri! aici, copilaJ /ea!e le privea !etul#urat i serioas. : ?aic, /ia!dri! face parte di! 9ja$ ,ea&r, i.#uc!i i )la2!e. : 9sta se tie, copil. 7au se #!uie te, cel pu'i!, dar e cam acela i lucru. /ia!dri! a plecat di! <ur! acum c-teva lu!i, (mpreu! cu alte douspre.ece... femei. 5e atu!ci, !ici u!a !-a mai fost .rit. 4!ai!te s plece, au (!cercat s ptru!d (! cmara u!de su!t 'i!ute a!&realele i saHa!&realele. ,-au i.#utit, dar au aju!s (! cmru'a u!de se aflau terHa!&realele mai pu'i! pre'ioase i au furat c-teva di!tre ele, pri!tre care u!ele care !u tim la ce folosesc. ,2!aeve se uit (!&ro.it la 7uprem, iar )la2!e (!cepu s- i frece #ra'ele de parc (i era fri&. )&we!e tia c i ea tremura. 4 i (!c$ipuise de multe ori clipa (! care avea s se (!toarc la /ia!dri! i s-o (!fru!te, s-o vad os-!dit * !umai c !u tia ce pedeaps ar fi fost (!deaju!s de potrivit pe!tru crimele comise de femeia cu fa' de ppu . 4 i ima&i!ase c$iar cum avea s se (!toarc i s descopere c /ia!dri! fu&ise * pesem!e c de frica ei. 5ar a a ceva !u-i trecuse !iciodat pri! mi!te. 5ac /ia!dri! i celelalte * cu toate c parc !u voia s cread c mai erau i altele * furaser acele rm i'e di! %-rsta /e&e!delor, ci!e tie ce puteau face cu ele. D7lav /umi!ii c !u au luat i vreu! saHa!&realE, se &-!di. )ra i-a a destul de ru. 7aHa!&realele erau ca a!&realele, !i te u!elte care le (!&duiau femeilor 9es 7edai s co!duc mai mult +utere dec-t ar fi i.#utit altfel * dar erau mai puter!ice i foarte rare. <erHa!&realele erau deose#iteC mai multe la !umr dec-t celelalte, de i !u se &seau c$iar pe toate drumurile, acestea !u ajutau la co!ducerea +uterii 7upreme, ci o foloseau i !ime!i !u (!'ele&ea cu adevrat pe!tru ce. ?ulte !u erau #u!e dec-t pe!tru persoa!ele care puteau co!duce * pe!tru c aveau !evoie s fie m-!uite cu ajutorul +uterii * dar altele erau #u!e pe!tru to'i. <oate a!&realele i saHa!&realele de care au.ise )&we!e erau mici, (! sc$im# terHa!&realele puteau avea orice mrime. 7e prea c fiecare fusese furit de ctre #r#a'ii i femeile 9es 7edai di! urm cu trei mii de a!i, pe!tru u! 'el precis8 (! veacurile care trecuser, mai multe femei muriser, sau ( i pierduser (!.estrrile, (!cerc-!d s le descopere tai!a. =!ele surori di! 9ja$ 1ru!a ( i

dedicaser (!trea&a via' cercetrii lor. C-teva terHa!&reale erau folosite mereu, c$iar dac, pesem!e, !u a a cum se pl!uise la (!ceput. 9 a era #asto!ul al# i &ros pe care-l 'i!eau (! m-! 9lesele atu!ci c-!d rosteau cele <rei /e&mi!te, pe!tru a deve!i 9es 7edai, i care le silea s- i respecte cuv-!tul ca i cum li s-ar fi (!tiprit (! i!im. 9 a era i u!ealta folosit pe!tru ultima (!cercare la care era supus o !ovice, pe!tru a deve!i 9leas. i mai erau i altele, pri!tre care u!ele pe care !ime!i !u le (!'ele&ea sau care !u preau s fie de vreu! folos. D5e ce au luat lucruri pe care !ime!i !u tie s le m-!uiasc" se (!tre# )&we!e. 7au poate c 9ja$ ,ea&ra c$iar tie.E =! aseme!ea &-!d (i (!toarse stomacul pe dos. D9r fi &roa.!ic * ca i cum !i te saHa!&reale ar cdea (! m-i!ile >scoadelor Celui 4!tu!ecat.E : 5ar t-l$ria, co!ti!u 7uprema cu u! &las la fel de rece ca i privirea sa, !-a fost !imic pe l-!& ce au mai fcut. 4! !oaptea aceea au murit trei surori, doi 7trjeri, apte solda'i i !ou slujitori. 9u ucis, ca s- i ti!uiasc furtul i fu&a. ,-o fi asta o dovad c erau di!... 9ja$ ,ea&r, mai rosti ea, scuip-!d cuvi!tele, dar pu'i!e su!t cele care cred altceva. i eu la fel, ci!stit s fiu. C-!d ve.i capete rete.ate i apa murdar de s-!&e, !u-'i mai tre#uie s ve.i i tiuca, pe!tru a ti c-i acolo. : 9tu!ci de ce lumea se poart cu !oi ca i cum am fi vi!ovate" (!tre# ,2!aeve. 9m fost (! elate de o femeie di!... di! 9ja$ ,ea&r. 9r tre#ui s fie (!deaju!s ca s !e spele de orice #!uial. : 9 a cre.i tu, copil" r-se aspru 7uprema. 7-ar putea ca tocmai faptul c !ime!i di! <ur!, (! afar de %eri!, /ea!e i cu mi!e, !u #!uie te c a'i avut de-a face cu /ia!dri! s fie salvarea voastr. 5ac s-ar ti asta, ca s !u mai vor#im de #oac!a pe care-a'i fcut-o cu ?a!tiile 9l#e * !u mai face'i pe miratele, %eri! mi-a spus totul * dac s-ar ti c a'i plecat cu /ia!dri!, s-ar prea putea ca 5iva!ul s v $otrasc ferecarea (!tr-o clipit. : 5ar !u e dreptJ stri& ,2!aeve8 /ea!e tresri, dar cealalt !u se ls. ,u e dreptJ ,u... 7uprema se ridic. 9t-t. 5ar ,2!aeve se (!trerupse pe dat i )&we!e se &-!di c fcea #i!e s- i 'i! &ura. 9vusese di!-totdeau!a

impresia c ,2!aeve era cea mai tare i mai !e(!duplecat femeie di! lume * p-! ce o (!t-l!ise pe cea care purta etola du!&at. D<e ro& s-'i 'ii firea, ,2!aeve. parc su!tem !i te copii c$ema'i s dea socoteal (! fa'a mamei, dar aceasta ?aic !e poate face mult mai mult dec-t s !e dea o #ti'.E 4! vor#ele pe care 7uprema tocmai le rostise, i se pruse a (!tre.ri o cale de scpare, dar !u era si&ur. : ?aic, (mi cer iertare c (!tre#, dar ce ave'i de &-!d cu !oi" : Ce am de &-!d, copil" 9m s v pedepsesc. <u i )la2!e a'i plecat di! <ur!, ,2!aeve * di! ora , fr (!&dui!'. ?ai (!t-i, ve'i fi c$emate pe r-!d (! ca!celaria lui 7$eriam. >-am spus s v #ata cu ver&ile, (!c-t s !u pute'i edea li!i tite o sptm-!a (!c$eiat. 9cest lucru le-a fost deja vestit !ovicelor i 9leselor. )&we!e clipi uimit, iar )la2!e puf!i tare, (!drept-!du- i spatele i mormi!d ceva ca pe!tru si!e. ,umai ,2!aeve prea !etul#urat. +edepsele, fie corve.i de (!depli!it, fie altceva, erau o tai! (mprt it !umai de ?ai-?area peste !ovice i cea c$emat (! fa'a ei * (! &e!eral o !ovice, dar c$iar i vreo 9leas care (!clca prea tare re&ulile. D7$eriam !u spu!e !imic, !iciodat, altcuiva, se &-!di posomor-t )&we!e. ,u se poate s le fi spus tuturor. 5ar e mai #i!e dec-t tem!i'a. 7au dec-t s fim ferecate.E : 6aptul c toat lumea tie face parte di! pedeaps, fire te, co!ti!u 7uprema, de parc-i citise &-!durile. 9m pus s se vesteasc i c voi trei ve'i fi trimise la #uctrie i ve'i mu!ci cot la cot cu sluj!icele de la vase, p-! c-!d m voi (!dupleca. i am (!&duit s se opteasc di! &ur (! &ur c s-ar prea putea s !u scpa'i de-acolo c-te .ile a'i avea. +rotesta'i" : ,u, ?aic, spuse iute )&we!e8 tia c, pe!tru ,2!aeve, splatul vaselor era ceva (!c i mai ru dec-t #taia cu ver&ile. D5ar ar putea fi i mai &roa.!ic, ,2!aeve. +e /umi!, ar putea fi cumplit.E ,2!aeve str-!se di! di!'i, dar rspu!se i ea, scutur-!d u or di! cap. : 5ar tu, )la2!e" (!tre#a 7uprema. 5om!i'a-?o te!itoare di! 9!dor este o#i !uit cu pedepse mai #l-!de. : %reau s fiu 9es 7edai, ?aic, rosti )la2!e cu &lasul ferm. 7uprema lu o foaie de pe mas i, vreme de c-teva clipe, pru s-o cercete.e. C-!d ridic fru!tea, .-m#ea * dar !u era o priveli te

(m#ucurtoare. : 5ac vreu!a di!tre voi ar fi fcut !e&$io#ia s rspu!d altfel, v-a mai fi cadorisit i cu alte lucruri, i mai ur-te, de a'i fi aju!s s v #lestema'i mamele pe!tru c s-au lsat, c-!dva, srutate de ta'ii vo tri. Cum a'i putut s v lsa'i rpite di! <ur! ca !i te copile fr mi!te" ,ici mcar u! pru!c !-ar fi c.ut (!tr-o aseme!ea curs. 9m s v (!v' s cu&eta'i la ce face'i, c$iar dac tre#uie s v dau cu capul de pere'iJ 7pre uimirea ei, )&we!e se tre.i mul'umi!du-i, (! &-!d. 5ar 7uprema !u termi!ase * i vor#ele pe care le au.i apoi o fcur s se (!fioare. : i asta !u e tot. 7e pare c, de c-!d a'i plecat di! <ur!, puterile v-au crescut i a'i (!v'at multe * pri!tre care i lucruri pe care tre#uie s le uita'iJ adau& ea, aspr. ;spu!sul lui ,2!aeve o lu pe )&we!e pri! surpri!dereC : ?aic... tiu c am fcut lucruri... pe care !-ar fi tre#uit s le facem. 4'i f&duiesc c !e vom da sili!'a s trim ca i cum am fi rostit deja cele <rei /e&mi!te. : 9 a s face'i, puf!i sec 7uprema. 5ac a putea, v-a aduce de pe-acum 7ceptrul /e&mi!telor, dar cum asta !u e cu puti!' p-! ce !u deve!i'i 9es 7edai, tre#uie s am (!credere (! judecata voastr * dac ave'i a a ceva * care s v 'i! (! via'. 9 a cum stau lucrurile acum, tu, )&we!e, i cu ti!e, )la2!e, ve'i fi fcute 9lese. )la2!e rmase cu &ura cscat, iar )&we!e i.#uti s (!&-!eC : ?ul'umesc, ?aic. /ea!e se foi pe loc. 5i! c-te i se prea lui )&we!e, !u arta prea (!c-!tat. ,ici uimit * pesem!e c tia ce se va (!t-mpla * dar c-tu i de pu'i! fericita. : ,-ave'i pe!tru ce s-mi mul'umi'i. 9'i deve!it mult prea (!.estrate pe!tru a mai rm-!e !ovice. =!ele di!tre surori vor spu!e c !-ar tre#ui s primi'i i!elul, dup tot ce-a'i fcut, dar c-!d o s v vad cu m-i!ile p-! la coate (! &rsime, or s tac. 5ar !u cumva s vi se par c e u! soi de rsplat * !u uita'i c primele sptm-!i di! via'a 9leselor su!t &roa.!ice * !-o s le uita'i !ici c-!d ve'i aju!&e s da'i de #i!e. Cele mai ur-te .ile di! via'a de !ovice vi se vor prea

o (!c-!tare pe l-!& c-t ve'i avea de (!v'at (! urmtoarele sptm-!i * c$iar i (! clipele de r&a.. i cred c u!ele di!tre surorile care v vor i!strui au s v c$i!uie ceva mai mult dec-t ar fi, cu adevrat, !evoie * dar voi !u v ve'i pl-!&e, a a-i" D+ot s (!v', se &-!di )&we!e. 7-mi ale& lucrurile pe care vreau s le aflu, despre vise i despre cum s...E 5ar .-m#etul 7upremei (i rupse firul &-!durilor. @-m#etul (i spu!ea c !imic di! ce le puteau face surorile !u avea s fie prea mult, c-ta vreme !u le omorau. +e c$ipul lui ,2!aeve, #ucuria se (mpletea cu ami!tirea (!frico toare a propriului su trai de 9leas. %.-!d-o, )&we!e (!&$i'i (! sec. : ,u, ?aic, rspu!se ea sla#, au.i!d i oapta r&u it a lui )la2!e. : 9tu!ci !e-am (!'eles. ?aic-ta !u a fost deloc fericit s aud c ai disprut, )la2!e. : 9 aflat" (!&-! aceasta8 /ea!e puf!i, iar 7uprema ridic di!tr-o spr-!cea!. : ,-aveam cum s-i ascu!d ve tile. 9 fost aici p-! acum mai pu'i! de-o lu!. 7-ar prea putea s fi avut !oroc c !-ai pri!s-o. ,u cred c ai mai fi scpat cu via'. )ra at-t de furioas, pe ti!e, pe mi!e, pe <ur!, (!c-t !ici !u mai tia ce spu!ea. : 4mi (!c$ipui, ?aic, rspu!se (!cet )la2!e. : ,u prea cred, copil. ) cu puti!' ca, di! prici!a ta, s piar u! o#icei care di!uie (!c di!ai!te ca 9!dor s fi eBistat. =! o#icei mai solid dec-t cuv-!tul oricrei le&i. ?or&ase !u a mai vrut s-o ia pe )laida (!apoi cu ea. ) pe!tru prima dat c-!d ;e&i!a di! 9!dor !u are alturi o 9es 7edai. 9 cerut s fii adusa (!drt (! Caeml2!, de (!dat ce e ti &sit. 9m co!vi!s-o, totu i, c e mai #i!e pe!tru ti!e s te i!struie ti aici, cu !oi, mcar o vreme. )ra &ata s-i ia i pe cei doi fra'i ai ti care se pre&tesc cu 7trjerii, dar ei au i.#utit s scape cu vor#a dulce. 4!c !u tiu ce-au fcut. )la2!e prea cufu!dat (! &-!duri, de parc o vedea (! fa'a oc$ilor pe ?or&ase, m-!ioas peste fire. 7e cutremur. : Aaw2! e fratele meu, .ise ea, distrat. ,u i Aalad. : ,u fi copil, (i spuse 7uprema. 9ve'i acela i tat * a a c Aalad

('i e frate, fie c-'i place sau !u. ,-am s-'i (!&dui aseme!ea prostii, feti'o. 3 !ovice are (!&dui!'a s fie oarecum !t-!&. 3 9leas * !u. : 1i!e, ?aic, rspu!se posomor-t )la2!e. : ;e&i!a 'i-a lsat o scrisoare. ) la 7$eriam. +esem!e c, pe l-!& o seam de ocri, ('i scrie i c vrea s te aduc acas de (!dat ce !u vei mai fi (! !ici o primejdie. ) co!vi!s c !u vor mai trece dec-t c-teva lu!i p-! s aju!&i s co!duci +uterea fr s-'i faci vreu! ru. : 5ar eu vreau s (!v', ?aic, vor#i )la2!e, recpt-!du- i stp-!irea de si!e. %reau s fiu 9es 7edai. 7uprema .-m#i, (!c i mai amar dec-t ultima dat. : i #i!e faci, copil, cci !ici pri! cap !u-mi trece s te dau pe m-!a lui ?or&ase. +esem!e c ai s aju!&i mai puter!ic dec-t toate femeile 9es 7edai de o mie de a!i (!coace, a a c !u te las s pleci p-! !u prime ti i alul, pe l-!& i!el. ?ai #i!e te fac #uc'ele cu m-!a mea. 1u te las s pleci. ) limpede" : 5a, ?aic. )la2!e prea cam tul#urat, dar )&we!e !-o putea (!vi!ov'i. )ra pri!s ca (!tre cioca! i !icoval * de-o parte ?or&ase, de alta <ur!ul. ;e&i!a di! 9!dor i 7uprema 4!scu!at. 4! acea clip, lui )&we!e !ici !u-i trecea pri! cap s-o mai i!vidie.e pe!tru avere i pe!tru tro!ul pe care avea s se urce (!tr-o .i. : /ea!e, du-o pe )la2!e (! ca!celarie la 7$eriam, spuse di!trodat 7uprema. ?ai am s le spu! c-te ceva celorlalte dou. i !u cred c o s le pice #i!e. )&we!e i ,2!aeve se privir uimite8 o clip, (!&rijorarea fcu s se topeasc (!cordarea care le despr'ea. DCe-o fi av-!d s !e spu! !ou, dar !u i lui )la2!e" se (!tre# )&we!e. ,u-mi pas ce e, c-ta vreme (mi (!&duie s (!v'. 5ar de ce !u tie )la2!e"E 9u.i!d de ca!celaria ?ai-?arii peste !ovice, )la2!e se str-m#, dar ( i reve!i de (!dat ce /ea!e se apropie de ea. : Cum poru!ce ti, ?aic. 9m s-'i dau ascultare, spuse ea solem!, fc-!d o plecciu!e fr cusur, cu fustele desfcute lar&, i o urm pe /ea!e cu capul sus.

CAP%TOLUL &. S(in$l :n;i(! :n *ege!e ?ai trecu ceva timp p-! ca 7uprema 4!scu!at s- i (!ceap vor#a * (!ai!te s-o fac, ea se apropie de ferestrele (!alte i arcuite i ramase c-teva mi!ute cu spatele la cele dou, str-!&-!du- i #ra'ele la spate i privi!d di!colo de #alco! &rdi!a aflat dedesu#t. ,ici c-!d le vor#i !u se (!toarse. : /ucrul cel mai ru di! toate (!c !u s-a aflat. 7lujitorii !u tiu despre furtul terHa!&realelor i !u fac !ici o le&tur (!tre oame!ii uci i i fu&a lui /ia!dri! i a celorlalte. ,-a fost u or * aici toat lumea #-rfe te. 5ar se crede c totul a fost (!fptuit de >scoadele Celui 4!tu!ecat. i a a i este. i (! ora au aju!s .vo!urile, cum c !i te >scoade au ptru!s (! <ur! i au ucis. ,u le puteam opri. 6aima !oastr va suferi, dar tot e mai #i!e dec-t s se tie adevrul. Cel pu'i!, !ime!i di! afara <ur!ului !u tie c au murit 9es 7edai, i !ici (!u!tru !u su!t prea mul'i oame!i care au aflat. >scoade (! <ur!ul 9l#J +tiuJ <oat via'a m-am (mpotrivit u!ui aseme!ea &-!d. ,-am s (!&dui. 9m s le pri!d i am s le sco#esc mru!taiele i am s le at-r! s se usuce la soare. ,2!aeve o privi tul#urat pe )&we!e * care se sim'ea de dou ori mai ru * apoi trase ad-!c aer (! piept. : ?aic, o s mai fie oare i alte pedepse" 4! afar de cele de care !e-ai vor#it" 7uprema le privi peste umr, cu oc$i (!tu!eca'i. : 9lte pedepse" 7e poate spu!e i a a. =!ele au s cread c $otr-rile mele su!t o rsplat, !u altceva. 5ar acum ve'i sim'i cu adevrat spi!ul (!fipt (! de&et. Cu pa i repe.i, se apropie de mas i se a e.. 9poi pru di! !ou ceva mai li!i tit. 7au mai pu'i! si&ur pe ea. 3#serv-!d-o, )&we!e sim'i cum i se str-!&ea stomacul. 7uprema 4!scu!at era mereu $otr-t, i !u se a#tea !ici cu u! pas de la calea pe care i-o alesese. )ra tria (!truc$ipat. <recuse pri! multe i tia at-tea (!c-t putea s rsuceasc pe de&ete o femeie ca )&we!e, cu toat puterea

ei (!!scut. %.-!d-o, di!tr-odat, ovi!d * ca o feti' care tia c tre#uia s se aru!ce cu capul (!ai!te (!tr-u! lac, !efii!d (!s si&ur c-t era de ad-!c sau dac pe fu!d erau pietre sau !oroi moale * )&we!e se (!fiora p-! (! mduva oaselor. DCe-o fi vr-!d s spu!" 7pi!ul (!fipt (! de&et" +e /umi!, ce are de &-!d cu !oi"E 0uc-!duse cu o cutie !ea&r, di! lem!, aflat pe mas (! fa'a ei, 7uprema o privea cu oc$ii pierdu'i, fr eBpresie. : 4!tre#area e (! ci!e pot avea (!credere, .ise ea (!cet. mcar (! 7$eriam i /ea!e, a a ar tre#ui. 5ar oare s (!dr.!esc" (! %eri!" adu&, cutremur-!du-se de u! $o$ot scurt i (!fu!dat de r-s. >-am (!credi!'at deja lucruri mai importa!te dec-t (!s i via'a mea, dar oare c-t de departe pot mer&e" (! ?oirai!e" mai spuse, apoi rmase c-teva clipe pe &-!duri. 5i!totdeau!a am cre.ut c (! ?oirai!e pot avea (!credere. )&we!e se foi !eli!i tit. C-t de multe lucruri tia oare 7uprema" ,u o putea (!tre#a, fire te. Dtii c u! t-!r di! satul meu, cu care credeam c (!tr-o #u! .i aveam s m mrit, este 5ra&o!ul ;e!scut" tii c (l spriji! i dou 9es 7edai"E ?car de u! lucru era co!vi!s * 7uprema !u tia c-l visase (! !oaptea trecut, fu&i!d de ?oirai!e. ,u avea de u!de s tie. ,u era cu puti!', a a c !u scoase !ici o vor#. : 5espre ce vor#e ti" (!tre#a ,2!aeve8 7uprema ridic oc$ii, ceea ce-o fcu s- i mai (!dulceasc &lasul. >art-m, ?aic, voiam doar s tiu dac vor mai fi i alte pedepse. ,u (!'ele& ce voiai s spui, cu (!crederea. 5ac !e ceri prerea, eu spu! c ?oirai!e !u este dem!. : 9sta 'i-e prerea, deci" rosti 7uprema. 9 trecut u! a! de c-!d ai plecat di! sat i cre.i c tii (!deaju!s de multe despre lume (!c-t s po'i ale&e (! care 9es 7edai s ai (!credere i (! care !u" 5e-a#ia ai (!v'at s ridici p-!.ele i te cre.i me ter c-rmaci" : 9 vor#it &ura fr ea, ?aic, spuse )&we!e, cu toate c tia c ,2!aeve era foarte serioas8 (i aru!c i o privire de doja!, iar cealalt ( i smuci puter!ic cosi'a, dar rmase tcut. : ? ro&, ci!e s mai tie, medita 7uprema. C-teodat, (!crederea e alu!ecoas ca u! tipar. ,-are a face. 3ricum, !umai pe

voi dou v am, a a sla#e cum su!te'i, ca dou tulpi!i de trestie. ,2!aeve se str-m#, cu toate c &lasul (i rmase li!i titC : <ulpi!i de trestie, ?aic" : /ia!dri! a (!cercat s v aru!ce (! mijlocul v-rtejului, co!ti!u 7uprema de parc !ici !-ar fi au.it-o, i e cu puti!' s fi fu&it tocmai pe!tru c aflase c era'i pe drum (!apoi i o putea'i da de &ol, a a c tre#uie s cred c !u su!te'i... di! 9ja$ ,ea&r. ?ai de&ra# a (!&$i'i sol.i i mru!taie dec-t s rostesc !umele sta, dar pare-mi-se c !-am de ales, mai #om#!i ea. )&we!e rmase cu &ura cscat. D5i! 9ja$ ,ea&r" ,oi" +e /umi!...E ,2!aeve, (!s, !u se mai putu a#'i!eC : 6ire te c !u su!temJ Cum (!dr.!e ti s spui a a ceva" Cum de 'i-a trecut pri! cap" : 5ac asta ('i sc$im# prerea despre mi!e, copil, a a s fieJ spuse 7uprema cu asprime. 3i fi tu, di! c-!d (! c-!d, la fel de puter!ic precum o 9es 7edai, dar (!c !-ai aju!s acolo, !ici pe departe. )i" 5ac mai ai ceva de .is, vor#e te, ('i f&duiesc c am s te fac s-mi ceri iertare cu lacrimi (! oc$iJ D<ulpi!i de trestieE" 9m s v fr-!& ca pe !i te trestii. ,u mai am r#dare. ,2!aeve desc$ise &ura, dar !u se au.i !ici u! su!et. 4! cele di! urm, lupt-!du-se cu si!e, ( i recapt cumptul i rsufl ad-!c, s se li!i teasc, apoi vor#i. Alasul (i era acum mult mai pu'i! tios. : >art-m, ?aicJ 5ar !u ar fi tre#uit s... !u su!tem... !u am face (! veci a a ceva. @-m#i!d sla#, 7uprema se ls pe sptarul jil'ului. : 5eci c$iar e ti (! stare s-'i 'ii firea, c-!d vrei. p-! acum !u eram si&ur. )&we!e se (!tre# dac !u cumva fuseser doar puse la (!cercare * dar pe c$ipul 7upremei se vedea o (!cordare care-i spu!ea c aju!sese la captul r#drii. : 9 fi vrut s &sesc o cale s fac s 'i se ofere alul, copil. %eri! mi-a spus c e ti deja cea mai puter!ic femeie di! <ur!. : alul" (!&im ,2!aeve. s fiu 9es 7edai" )u" 7uprema fcu u! &est, de parc aru!ca ceva peste umr, de i-i prea ru s-o fac. : ,-are rost s !e frm-!tm pe!tru ceva ce !u e cu puti!'. Cum

ar fi s te (!al' (! ra!& i s te trimit, (! acela i timp, s freci vasele la #uctrie" ?ai ales c %eri! (mi spu!e i c tot !u po'i co!duce dup pofta i!imii, dac !u te (!furii. )ram &ata s te (!deprte. de >.vor, dac-mi ddeai cumva impresia c ai de &-!d s sor#i di! el. >ar ultimele (!cercri la care vei fi supusa pe!tru a do#-!di alul ('i vor cere s co!duci +uterea, rm-!-!d (!s !etul#urat i (!fru!t-!d tot felul de o#stacole. 5i!tre cele mai &rele. ,ici mcar eu !u pot * i !u vreau * s trec peste asta. ,2!aeve prea !ucit. 7e uit cu &ura cscat la 7uprema. : ,u (!'ele&, ?aic, spuse (!tr-u! t-r.iu )&we!e. : ?da, e firesc. %oi dou su!te'i si!&urele femei di! <ur! despre care pot fi co!vi!s c !u su!t di! 9ja$ ,ea&r, &ri 7uprema, la fel de sc-r#it c tre#uia s dea &las u!or aseme!ea cuvi!te. /ia!dri! a fu&it, (mpreu! cu celelalte douspre.ece, dar oare !u a mai rmas !ime!i" ,u cumva mai su!t i altele ascu!se, precum crea!&a cufu!dat (! ap mica pe care !-o ve.i p-! ce !u-'i &ure te #arca" +oate c !-am s le &sesc dec-t c-!d este prea t-r.iu, dar !-am s (!&dui ca /ia!dri! i celelalte s scape cu ce-au fcut. 9u furat i au ucisJ ,ime!i !u scap !evtmat, dup ce-mi ucide supu ii. ,-am de &-!d s (!&dui ca treispre.ece surori 9es 7edai s rm-! (! sluj#a =m#rei. %reau s le &sesc i s le ferecm pe toateJ : ,u (!'ele& ce le&tur are asta cu !oi, spuse (!cet ,2!aeve8 s-ar fi .is c-i trecea pri! cap ceva ce !u-i plcea defel. : =ite ce are, copil. %oi o s fi'i dulii mei i o s le v-!a'i pe cele di! 9ja$ ,ea&r. ,-o s v #!uiasc !ime!i * dou 9lese, !u foarte (!v'ate, pe care le-am umilit (! fa'a tuturor. : 5ar e o !e#u!ieJ stri& ,2!aeve, care fcuse oc$ii mari (!c de c-!d 7uprema rostise cuvi!tele D9ja$ ,ea&rE, str-!&-!du- i cosi'a (! pum! i acum vor#ea scuip-!d fiecare cuv-!t. 9ceste femei su!t surori de prim ra!&. )&we!e !u e !ici mcar 9leas, c-t despre mi!e, dup cum tii, ?aic, !u pot co!duce +uterea !ici c-t s-apri!d o lum-!are, dac !u m m-!ii. ,-avem !ici o putere. )&we!e (!cuvii!'. /im#a i se lipise de cerul &urii, (!c-t !ici !u mai putea vor#i. D7 le cutm pe cele di! 9ja$ ,ea&ra" ?ai de&ra# a pleca la v-!toare cu o !uielu . %rea !umai s !e sperie,

s !e pedepseasc. 9sta tre#uie s fieJE i dac asta (!cerca 7uprema, atu!ci (i reu ea totul mult prea #i!e. 3 v.u i pe ea (!cuvii!'-!d. : 9i dreptate pe depli!. ,umai c /ia!dri! !u este la fel de (!.estrat ca voi * i ea e cea mai puter!ic di!tre fu&are. 5a, ele su!t (!v'ate, iar voi !u, i tu, ,2!aeve, (!c !u 'i-ai dep it toate piedicile. 5ar dac !-ai v-sl, copila, e #u! i-o sc-!dur ca s duci #arca la mal. : +i, eu !u a fi de !ici u! folos, se #-l#-i )&we!e, ascu'i!du- i &lasul8 (i era (!s mult prea team pe!tru a mai sim'i ru i!ea. D%or#e te seriosJ +e /umi!, c$iar a a eJ /ia!dri! m-a dat pe m-!a 7ea!c$a!ilor i acum 7uprema vrea s m 'i! pe urmele a treispre.ece femei de aceea i teap"E 3 s am de (!v'at, lec'ii i mu!ca la #uctrie. 7u!t si&ur c 9!ai2a 7edai v vrea s m pu! (! co!ti!uare la (!cercare, s vad dac !u su!t cumva %estitoare-! vise. 5e-a#ia voi avea vreme de m-!cat i dormit. Cum s mai fac i cercetri" : %a tre#ui s &se ti u! r&a., rspu!se 7uprema, care se arta di! !ou rece i !etul#urat, ca i cum pri!derea femeilor di! 9ja$ ,ea&ra era o trea# la fel de u oar ca maturatul podelelor. %ei fi 9leas * vei putea s-'i ale&i si!&ur lec'iile, (!tr-o oarecare msur, i s $otr ti c-t timp dedici fiecreia di!tre ele. >ar re&ulile crora tre#uie s li se supu! 9lesele su!t pu'i! mai (!&duitoare. ,umai pu'i!. 5ar, copil, femeile astea tre#uie &site. )&we!e se uit la ,2!aeve, dar aceasta spuse !umai at-tC : 5ar pe )la2!e de ce !u ai c$emat-o" 5oar !u cre.i c ar fi di! 9ja$ ,ea&ra. 3are pe!tru c e 5om!i'a-?o te!itoare" : 9i &$icit, copil. 5ac a putea, i-a spu!e s vi se alture, dar deocamdat am mult prea multe pro#leme cu ?or&ase. 5up ce o mai (m#l-!.esc i o aduc pe calea cea #u!, poate c )la2!e va fi i ea cu voi. +oate atu!ci. : 9tu!ci s rm-! deoparte i )&we!e, .ise ,2!aeve. 5e-a#ia a aju!s la v-rsta la care s fie !umit femeie. 9m s fac eu totul. )&we!e ddu s se (mpotriveasc * D7u!t i eu femeieJE * dar 7uprema i-o lu (!ai!te. : ,u te trimit ca momeal, copil. ,ici dac a avea o sut ca voi

!u a fi mul'umit, dar su!te'i !umai dou, a a c va tre#ui s v descurca'i. : ,2!aeve, spuse )&we!e, !u te (!'ele&. 9dic vrei s faci a a ceva" : ,u-i vor#a c vreau, rspu!se fr vla& ,2!aeve, dar mi se pare mai #i!e s le caut dec-t s m tot (!tre# dac femeia care m i!struie te !u este cumva o >scoad. ,u tiu ce pu! la cale, dar !-am s-a tept s aflu c-!d e prea t-r.iu. )&we!e lu o $otr-re care-i (!toarse stomacul pe dos. : 9tu!ci am s o fac i eu. ,ici mie !u-mi co!vi!e s am tot felul de (!doieli. ,2!aeve desc$ise &ura s se (mpotriveasc, iar )&we!e sim'i u! fior de m-!ie, #i!e-ve!it dup at-ta teama. : 7 !u mai (!dr.!e ti s spui c a fi prea t-!r. ?car eu pot s co!duc +uterea de c-te ori vreau. 7au aproape. ,u mai su!t o feti', ,2!aeve. Cealalt rmase (mpietrit locului, smuci!du- i cosi'a, fr vreu! cuv-!t. 4! cele di! urm, (!s, se (!muie. : ,u mai e ti, !u" )u (!smi te-am !umit femeie, dar mrturisesc c, (! si!ea mea, !u am cre.ut-o. )i, feti' * !u, femeie. 6emeie, !djduiesc c-'i dai seama c tocmai ce-ai i!trat, alturi de mi!e, (!tr-u! ca.a! pli! cu ap, iar focul de dedesu#t ar putea fi apri!s. : tiu asta, rspu!se )&we!e, m-!dr c &lasul !u-i tremura aproape deloc. 7uprema .-m#i, parc mul'umit de ce vedea, (!s (! privirea ei al#astr pluti o sc-!teie care-o fcu pe )&we!e s cread c !u se (!doise de $otr-rile pe care ele dou aveau s le ia. %reme de o clip ( i sim'i di! !ou m-i!ile i picioarele le&ate cu sfori, ca ale u!ei mario!ete. : %eri!, (!cepu oviel!ic 7uprema, apoi (!cepu s #om#!e ca pe!tru si!e. 5ac tre#uie s m (!cred (! ci!eva, de ce !u (! ea" 5eja tie la fel de multe ca mi!e, dac !u i mai multe. %eri!, relu ea, cu &lasul mai puter!ic, o s v tra!smit tot ce se tie despre /ia!dri! i celelalte, i o lista cu toate terHa!&realele furate i cu ceea ce pot face. 9t-ta c-t tim. C-t despre femeile di! 9ja$ ,ea&r care mai su!t (!c

(! <ur!... csca'i urec$ile, oc$ii, i ave'i &rij ce (!tre#ri pu!e'i. Ca !i te oareci s fi'i. 5ac ave'i mcar o #!uial, mi-o spu!e'i pe dat. 9m s (!cerc s fiu i eu cu oc$ii pe voi * asta !u va prea ciudat, 'i!-!d co!t de fapta pe!tru care su!te'i pedepsite. +ute'i s-mi spu!e'i ce-a'i aflat c-!d vi! s v vd. ,u uita'i c femeile astea au ucis deja o dat. 3 mai pot face cu u uri!'. : <oate #u!e i frumoase, spuse ,2!aeve, dar !oi tot 9lese rm-!em, pe c-!d ele * 9es 7edai. 3rice sor peste care dm !e poate spu!e s !e vedem de trea#, sau !e poate trimite s-i splm rufele i va tre#ui s-i dm ascultare. 7u!t i locuri (! care 9lesele !u au voie s mear& i lucruri pe care !u le pot face. +e /umi!, dac am afla despre o sor c face parte di! 9ja$ ,ea&r, ea le-ar putea poru!ci strjilor s !e (!c$id (! camere i s !e 'i! acolo. i a a ar face. 4!tre o 9leas i o 9es 7edai, pe ci!e s cread" : 5a, de cele mai multe ori va tre#ui s &si'i o cale s v descurca'i, ca 9lese, .ise 7uprema. 1i!e ar fi s !u v #!uiasc !ime!i. 5ar... i desc$ise cutia !ea&r de pe mas, ovi pu'i! i se uit la ele, de parc (!c !u era co!vi!s c fcea #i!e, apoi scoase mai multe $-rtii scor'oase, (mpturite. Cercet-!du-le cu &rij, alese dou, iar pe celelalte le (!des (!apoi. 4!ti!se fiecreia c-te u!a. : 7 !u le vad !ime!i. 6olosi'i-le !umai dac su!te'i la a!a!&$ie. )&we!e desfcu foaia. 9vea c-teva r-!duri a ter!ute cu u! scris ordo!at i rotu!d i era pecetluit jos cu 6lacra 9l# di! <ar %alo!. D*urttorul acesteia face totul din porunca Bi cu $ngduin:a mea. 'a:iAi ascultare fr vreo vorb. #Ba v poruncesc. Siuan Sanche *)itoarea *ece:ilor =lacra din Tar >alon Suprema Fnscunat : Cu asta a putea face orice, spuse ,2!aeve, !ucit. /e-a putea poru!ci celor di! &ard. i 7trjerilor, mai c$icoti ea. Cu asta,

l-a putea face pe u!ul di!tre ei s joace to!toroiul. : 9sta p-! c-!d a afla eu, (!cuvii!' sec 7uprema. i dac miar aju!&e la urec$i c !u ai avut o prici!, te-a face s-'i dore ti s te fi pri!s /ia!dri!. : ,ici !u-mi trecea pri! cap a a ceva, rosti iute ,2!aeve. 7pu!eam doar c asta !e d mai mult putere dec-t am visat vreodat. : 7-ar prea putea s ave'i !evoie. 5ar !u uita'i. ,ici >scoadele i !ici ?a!tiile 9l#e !u ar da doi #a!i pe a a ceva. +esem!e c v-ar ucide !umai pe!tru c le ave'i. 5ac $-rtiile astea su!t pave.e... ce s spu!, pave.ele de $-rtie se rup u or, iar astea ar putea avea i o 'i!ta pictat pe ele. : 5a, ?aic, rostir (!tr-u! &las )&we!e i ,2!aeve. )&we!e ( i (!doi foaia i o (!des (! #u.u!arul de la ci!&toare, $otr-!d (! si!ea ei s !u o mai scoat dec-t dac !u avea de ales. Di cum am s tiu c-!d vi!e clipa"E : 5ar ?at" (!tre# ,2!aeve. ?aic, e foarte #ol!av i !u mai are mult vreme. : 9m s v trimit vor#, spuse simplu 7uprema. : 5ar, ?aic... : 9m s v trimit vor#J 9cum pleca'i, copilelor. ,dejdea <ur!ului este (! m-i!ile voastre. 5uce'i-v (! camerele voastre i odi$!i'i-v. ,u uita'i, ave'i (!t-l!ire cu 7$eriam i cu oalele.

CAP%TOLUL &0 ,ine#i$l >e i!d di! ca!celaria 7upremei (!scu!ate, )&we!e i ,2!aeve &sir coridoarele pustii * !umai di! c-!d (! c-!d ddeau peste c-te o sluj!ic &r#it s- i (!depli!easc poru!cile i f-'-i!du-se cu pa i u ori de acolo-colo. )&we!e era #ucuroas s le vad * (! ciuda tapiseriilor i podoa#elor sculptate (! piatr, coridoarele (!cepuser s i se par !i te pe teri, #a (!c pli!e de primejdii. ,2!aeve p ea $otr-t, smuci!du- i iar i cosi'a, cu mi cri sacadate, iar )&we!e se &r#i, ca s !u rm-! (! urm * !u voia s se tre.easc si!&ur. : ,2!aeve, dac (!tr-adevr 9ja$ cea ,ea&r este pe aici i #!uie te ce poru!ci !i s-au dat... !djduiesc c !u vor#eai serios c-!d ai spus c !e vom purta ca i cum am fi rostit deja cele <rei /e&mi!te. ,u am de &-!d s m las omor-t, at-ta vreme c-t pot folosi +uterea 7uprem. : 5ac femei ca alea su!t (!c aici, )&we!e, au s tie ce facem de (!dat ce dau cu oc$ii de !oi, rspu!se ,2!aeve, care prea (!&rijorat, (! ciuda a ceea ce spu!ea. 7au !e vor privi ca pe-o ame!i!'are, ceea ce-i cam acela i lucru, dac !e &-!dim la urmri. : 5e ce s !e priveasc a a" ,ime!i !u se simte ame!i!'at de cei crora le poate da poru!ci. 5e pild, de o femeie care, de trei ori pe .i, tre#uie s frece oalele i s (!v-rt fri&rile. 5e-asta !e-a i trimis 7uprema la #uctrie. 7au, m ro&, i de-asta. : +oate c 7uprema !u s-a &-!dit p-! la capt, spuse ,2!aeve, cu &-!durile aiurea. 7au poate c da, dar atu!ci (!seam! c are alte &-!duri cu !oi dec-t ce !e-a spus. A-!de te-te, )&we!e. /ia!dri! !u ar fi (!cercat s scape de !oi dec-t dac !e vedea ca pe o primejdie. ,ici pri! cap !u-mi trece cum, sau de ce, i !ici !u vd vreo prici! pe!tru care lucrurile s se fi sc$im#at. 5ac mai su!t pe aici femei di! 9ja$ ,ea&r, ele !e vor privi la fel ca (!ai!te, c$iar dac !u #!uiesc ce !e-a pus 7uprema s facem. : ,u m &-!disem la asta, fcu )&we!e, (!&$i'i!d (! sec. +e /umi!, a vrea s fiu !ev.uta. ,2!aeve, dac su!t (!c pe urmele

!oastre, s tii c eu ale& ferecarea, dec-t s las >scoadele s m omoare, sau poate s-mi fac altele i mai rele. i cred c a a ai s faci i tu, (! ciuda celor ce i le-ai spus 7upremei. : 5ar vor#eam si!cer, rspu!se ,2!aeve, p-r-!d, (! sf-r it, s se tre.easc, i mic or-!d pasul8 pe l-!& ele trecu o !ovice #lo!d, cu o tava (! m-! * ,2!aeve o a tepta s se (!deprte.e, apoi co!ti!uC 6iecare cuv-!t era adevrat, )&we!e. )Bist i alte ci pe!tru a !e apra. 5ac !u ar fi a a, femeile 9es 7edai ar fi ucise de (!dat ce ar prsi <ur!ul. <re#uie doar s &sim aceste ci i s le folosim. : tiu deja c-teva, i tu la fel. : 7u!t primejdioase. )&we!e desc$ise &ura s spu! c erau primejdioase !umai pe!tru cei care-o atacau, (!s ,2!aeve se !pusti la ea. : +ot aju!&e s-'i plac prea tare. 9.i-dimi!ea', c-!d mi-am de.l!'uit furia (mpotriva ?a!tiilor 9l#e... m-am sim'it mult prea mul'umit. ) primejdios, sf-r i ea, cutremur-!du-se, i iu'i iar i pasul, sili!d-o pe )&we!e s fac la fel. : +arc-ai fi 7$eriam. ,u te-am mai au.it !iciodat vor#i!d a a. 5e c-te ori ci!eva ('i ridica opreli ti (! cale, te revoltai. 5e ce te supui acum, c-!d e (! joc c$iar via'a ta" : i dac, dup aceea, su!tem alu!&ate di! <ur!, ferecate sau !u" 9tu!ci ce facem" opti ,2!aeve, cu &lasul at-t de sti!s de parc vor#ea pe!tru si!e. +ot s-o fac. <re#uie, dac este s rm-! aici (!deaju!s de mult pe!tru a (!v'a. i tre#uie s (!v' dac vreau s... 5i!tr-odat, parc ( i ddu seama c vor#ea tare. 3 privi aspru pe )&we!e, i ridic &lasul. : /as-m s m &-!desc. <e ro&, taci i las-m. )&we!e se supuse, cu toate c mi!tea (i clocotea de (!tre#ri. 3are de ce t-!jea at-ta ,2!aeve dup (!v'turile di! <ur!ul 9l#" Ce voia s fac" 5e ce se ascu!dea de ea" D<ai!e. ,e-am o#i !uit cu ele, de c-!d am sosit aici. ,ici 7uprema !u !e-a de.vluit totul. +e /umi!, ce-o fi av-!d de &-!d cu ?at"E ,2!aeve o (!so'i p-! (! aripa !ovicelor. Coridoarele erau (!c pustii. =rc-!d rampele (! spirala, !u se (!t-l!ir cu !ime!i. 9ju!se la camera lui )la2!e, ,2!aeve se opri, #tu o dat, apoi desc$ise fr

(!t-r.iere u a i se uit (!u!tru, dup care ls u a s se (!c$id i o por!i cu pa i mari ctre camera lui )&we!e. : ,-a ve!it (!c, .ise. <re#uie s vor#im toate trei. )&we!e o pri!se de umeri, sili!d-o s se opreasc. : Ce..." 5ar, tocmai atu!ci, ceva o trase de pr i o ciupi de urec$e. +ri! fa'a oc$ilor (i trecu u! ful&er de !e&ur, care se i.#i cu .&omot de .id. 4! clipa urmtoare, ,2!aeve o trase la podea, (! spatele #alustradei. Cu oc$ii mari, !ucit, )&we!e se $ol# la o#iectul care .cea pe o lespede (! fa'a u ii ei, u!de c.use. 3 s&eat slo#o.it di!tr-o ar#alet. 9vea patru v-rfuri &roase, (! care se pri!seser c-teva fire di! prul ei !e&ru. prea fcut pe!tru a strpu!&e armurile. ;idic, tremur-!d, o m-! i- i ati!se urec$ea. 9vea o ra!a micu', di! care ie ise o pictura de s-!&e. D5ac !u m-a fi oprit c$iar atu!ci... 5ac....E 7&eata i-ar fi strpu!s capul i pesem!e c ar fi ucis-o i pe ,2!aeve. : 7-!&e i ce!u J (!&-!. <u-i maica maicilor m-siiJ : 9i &rij cum vor#e ti, o doje!i ,2!aeve, fr prea mult tra&ere de i!im, (!ti!.-!du-se pe jos ca s tra& cu oc$iul pri!tre st-lpii al#i de piatra, ctre captul (!deprtat al coridorului. )&we!e o#serv c era (!co!jurata de u! !im# sclipitor * a adar ati!sese saidar. 7e &r#i s fac i ea la fel, i tocmai &ra#a o (mpiedic. Ara#a, dar i ima&i!ile care-i umpleau mi!tea * ( i vedea capul sfr-mat ca u! pepe!e putred de s&eata masiva, care apoi se (!fi&ea (! trupul lui ,2!aeve. <rase aer ad-!c (! piept, iar i i iar i, p-! ce, (!tr-u! t-r.iu, v.u tra!dafirul pluti!d (! $u i desc$i.-!du-se ctre 9devratul >.vor, iar +uterea se revrsa asupra ei. 7e rosto&oli pe #urta, alturi de ,2!aeve, ca s o#serve ce se mai (!t-mpl. : %e.i ceva" /-ai .rit" 9m s-l strpu!& cu u! ful&erJ (!&im, sim'i!du-l (! aceea i clip cum se forma, (m#oldi!d-o s-l slo#o.easc. ) u! #r#at, a a-i" +e de o parte, era de !eco!ceput ca u! #r#at s ptru!d (! aripa !ovicelor, pe de alta era cu !eputi!'a s cread c o femeie ar fi

str#tut <ur!ul cu o ar#alet. : ,u tiu, rspu!se ,2!aeve, cu u! &las pli! de m-!ie (!#u ita * i cu at-t mai primejdioasa. ?i s-a prut c .resc... 5aJ =ite acoloJ )&we!e o sim'i cutremurat de +utere, apoi o v.u ridic-!du-se (! picioare, fr &ra#a, i scutur-!du- i roc$ia de parc !u mai avea !ici o prici!a de (!&rijorare. 7e uit lu!& la ea. : Ce" Ce-ai fcut" ,2!aeve" : 5i!tre cele ci!ci +uteri, (i spuse ,2!aeve pe u! to! solem!, de parc 'i!ea o prele&ere, oarecum (! #taie de joc, 9erul, !umit i %-!t este cel pu'i! folositor. 9 a cred mul'i, dar !u e c-tu i de pu'i! adevrat, sf-r i ea cu u! r-s aspru. Fi-am spus c mai avem i alte ci pe!tru a !e apra. 9m folosit 9erul ca s-l 'i! pe loc. m ro&, !u su!t c$iar si&ur c e #r#at * !u l-am v.ut #i!e. mec$eria asta mi-a artat-o c-!dva 7uprema, cu toate c !u cred c s-ar fi a teptat s-o (!'ele&. )i, $ai, ridic-te odatJ )&we!e se (!l'a iute i se &r#i dup ea pe coridor. ,u trecu mult i, dup u! col', ddur cu oc$ii de u! #r#at (m#rcat (! ve mi!te simple, maro!ii. 7ttea !emi cat, (!tors cu spatele spre ele, spriji!i!du-se pe v-rful de&etelor de la u! picior (! timp ce pe cellalt (l avea ridicat i sp-!.urat (! aer, de parc fusese oprit (! timp ce aler&a. +esem!e c se sim'ea ca i cum ar fi fost cufu!dat (!tr-o past &roas, cu toate c (mprejurul su !u era dec-t aerul (mpietrit. )&we!e ( i aducea i ea ami!te de ceea ce fcuse, c-!dva, 7uprema, dar !u tia cum s repete ceea ce v.use. 4! sc$im#, pe!tru ,2!aeve era suficie!t s o#serve ceva, o si!&ura dat, i (!v'a fr (!t-r.iere. ? ro&, cel pu'i! atu!ci c-!d era (! stare s co!duc +uterea. 9ju!ser mai aproape. 5i!tr-odat, )&we!e se tul#ur, pier.-!d le&tura cu +uterea. 5i! pieptul #r#atului se i'eau plselele u!ui pum!al. ?u c$ii fe'ei (i at-r!au, iar oc$ii pe jumtate (!c$i i fuseser deja acoperi'i de moarte. 5e (!dat ce ,2!aeve (i ddu drumul di! str-!soare, le ul se pr#u i &rmad la pm-!t. )ra u! #r#at cu o (!f'i are o#i !uit, de (!l'ime mijlocie i !u foarte solid. <rsturile sale erau at-t de #a!ale (!c-t )&we!e se &-!di c !u l-ar fi putut recu!oa te !ici mcar di!tr-u! &rup de trei persoa!e. 4!s !u-i lu mai mult de o clip s o#serve c lipsea ceva.

9r#aleta. <resari i se uit (!&rijorat de jur (mprejur. : <re#uie s mai fie (!c u!ul, ,2!aeve. Ci!eva a luat ar#aleta. i l-a i (!ju!&$iat. 9r putea s fie (!c pri! preajm, &ata s mai tra& o dat. : /i!i te te-te, (i spuse ,2!aeve, cu toate c (!cepu i ea s tra& cu oc$iul pe coridor, smuci!du- i cosi'a. 7tai li!i tita i o s !e dm seama ce !e rm-!e de... 5ar se (!trerupse pe dat, au.i!d .&omot de pa i ve!i!d di!spre rampa care urca p-! la catul la care se aflau. >!ima lui )&we!e (!cepu s #ata puter!ic. 3 sim'ea (! &-t. Cu oc$ii a'i!ti'i asupra rampei, ea se c$i!ui s ati!& iar i saidar. ,umai c, pe!tru asta, avea !evoie de calm, iar #tile i!imii o (mpiedicau. 5e pe ramp apru 7$eriam 7edai, care se opri (! loc, (!cru!t-!du-se di! prici!a a ceea ce vedea. : +e /umi!, ce s-a-!t-mplat aici" (!tre# ea i se apropie cu pa i repe.i8 o dat (! via', !u mai prea !etul#urat. : <ocmai am dat peste el, spuse ,2!aeve, (! timp ce ?ai-?area peste !ovice (!&e!u!c$ea l-!& le . 7$eriam ati!se pieptul mortului, apoi ( i trase #ra'ul (!drt, foarte iute, uier-!d pri!tre di!'i. 7e vedea c era speriata, dar ( i fcu curaj i-l ati!se iar i, de data asta pe!tru ceva mai mult vreme. : ) mort, (!&im ea. ?ort ca to'i mor'ii i (!c o dat pe-at-t. 7e ridic, ( i scoase o #atista di! m-!ec i- i cur' #i!e de&etele. : %oi l-a'i &sit" 9ici" 9 a" )&we!e (!cuvii!' di! cap, co!vi!s c, dac desc$idea &ura, cealalt avea s- i dea seama c mi!'ea. : C$iar a a, spuse ,2!aeve, si&ur pe ea. : =! #r#at... i mort, pe deasupra..., (!cepu 7$eriam clti!-!d di! cap, (! aripa !ovicelor. Ce mai sca!dalJ =!de mai pui c... : 5ar ce-i a a de deose#it la omul sta" (!tre# ,2!aeve. 5e ceai spus c este mort (!c o dat pe-at-t" 7$eriam rsufl ad-!c i le privi scruttor, pe am-!dou. : ) u! 6r-de-7uflet. =! %i!e'iu, rspu!se, ter&-!du- i (!c o dat de&etele i (!torc-!du- i di! !ou privirile (!&rijorate ctre le . : 6r-de-7uflet" repet )&we!e cu &lasul tremur-!d.

: =! %i!e'iu" spuse i ,2!aeve, (! aceea i clip. 7$eriam le aru!c o privire scurt, dar ptru!.toare. : ,-a'i (!v'at (!c !imic despre ei, dar, de vreme ce i-a a a'i (!clcat re&ulile de multe ori... i u!de mai pui c voi l-a'i &sit..., mai spuse, art-!d ctre #r#atul mort. Cei 6r-de-7uflet, %i!e'iii, ( i jertfesc sufletele pe!tru a-l sluji pe Cel 4!tu!ecat i a ucide (! !umele su. 5up asta, !u se mai poate spu!e c rm-! (! via'. ,u su!t mor'i, dar !ici !u mai triesc. 4! ciuda !umelui pe care-l poart, su!t i femei pri!tre ei. 6oarte pu'i!e. ,ici mcar pri!tre >scoade !u se &sesc multe femei (!tr-at-t de proaste (!c-t s (!cuvii!'e.e o aseme!ea jertfa. 9desea, c-!d te ui'i la u! astfel de om !u-l o#servi dec-t c-!d este prea t-r.iu. C$iar i c-!d se mai putea mi ca, #r#atul sta era ca i mort. 9cum, !umai oc$ii (mi spu! c fptura de-acolo a fost c-!dva (! via'. ,ici u! %i!e'iu !u a (!dr.!it s ptru!d (! <ar %alo! de pe timpul ;.#oaielor <roloce, sf-r i ea, c-!tri!du-le di! !ou cu privirea. : i-acum ce-ai de &-!d s faci" (!tre# )&we!e, apoi, v.-!d-o pe 7$eriam ridic-!d di! spr-!ce!e, adu&C 5ac-mi este (!&duit s (!tre#, 7$eriam 7edai. : 7 .icem c-'i este, rspu!se cealalt, ovi!d, de vreme ce ai avut &$i!io!ul s dai peste el. <otul at-r! de 7uprema 4!scu!at, dar, dup tot ce s-a-!t-mplat, cred c ea va dori ca adevrul s !u le fie cu!oscut multora. 7u!t i-a a prea multe pove ti. ,u ave'i voie s pome!i'i despre asta !im!ui, (! afar de mi!e i de 7uprem, dac aduce ea vor#a mai (!t-i. : 9m (!'eles, 9es 7edai, rspu!se (!sufle'it )&we!e. ,2!aeve (!cuvii!' i ea, (!s ceva mai rece. C-t despre 7$eriam, prea si&ur c i se va da ascultare, cu toate c !ici !u le ascultase vor#ele. 9te!'ia sa era (!dreptat !umai ctre #r#atul mort. %i!e'iul. Cel 6rde-7uflet. : 6aptul c aici a murit u! #r#at !u poate fi ascu!s, (!cepu ea8 strlucirea +uterii 7upreme o (!co!jura di!tr-odat i, la fel de repede, le ul de pe podea fu acoperit cu o cupola lu!&uia', joas, ce!u ie i at-t de mata (!c-t aproape c !ici !u se mai vedea ce era dedesu#t. ,umai c el !u va putea fi ati!s de !ime!i care s- i dea

seama ci!e a fost. <re#uie s pu! pe ci!eva s-l ia (!ai!te s se (!toarc !ovicele. 3c$ii ei ver.i, mi&dala'i, se oprir asupra celor dou, de parc dea#ia i-ar fi ami!tit c erau acolo. : 9cum pute'i s pleca'i. ,2!aeve, cred c ar fi #i!e s mer&i (! (!cperea ta. 9ve'i i a a destule (!curcturi. 5ac se afl c a'i avut de-a face i cu asta, c$iar i pu'i!... Iai, duce'i-v. )&we!e fcu o mica plecciu!e i o trase de m-!ec pe ,2!aeve care, (!s, !u se ls dus. : 5e ce-ai ve!it (!coace, 7$eriam 7edai" 3 clip, 7$eriam pru tul#urat, apoi se (!cru!t. Cu m-i!ile (! olduri, se uit la ,2!aeve cu toat asprimea fu!c'iei sale. : 3are ?ai-?area peste !ovice are de-acum !evoie de vreo scu. pe!tru a ptru!de (! aripa !ovicelor, 9leaso" spuse ea. 3are de c-!d au (!ceput 9lesele s le ia la (!tre#ri pe 9es 7edai" tiu c 7uprema are de &-!d s scoat ceva di! voi dou, dar, fie c i.#ute te sau !u, eu, u!a, am s v (!v' s v purta'i. mcar at-t. 9cum pleca'i imediat, dac !u vre'i s v iau pe sus (! ca!celarie. i !u pe!tru acea mica (!t-l!ire pe care deja v-a poru!cit-o 7uprema. : >ertare, 7$eriam 7edai, spuse )&we!e, ami!ti!du- i de ceva, vreau s-mi iau ma!tia. ?i-e fri&. i o lu la fu&a pe coridor, (!ai!te ca femeia 9es 7edai s apuce s-i rspu!d. 5ac 7$eriam avea s &seasc s&eata (!fipt (! u , avea s pu! mult prea multe (!tre#ri. Aata cu povestea lor cum c doar &siser mortul i c !u avea !imic de-a face cu ele. ,umai c, aju!s la u a (!cperii sale, o#serv c s&eata dispruse. ,u rmsese dec-t crptura di! lespedea alturat. > se fcu pielea de &i!. DCum de-a i.#utit ci!eva s-o ia, fr s-l o#servm... 4!seam! c era u! alt %i!e'iuJE ,umai dulcea se!.a'ie a +uterii care-i cur&ea pri! trup o fcu s- i dea seama c ati!sese saidar. C$iar i a a, tre#ui s- i adu!e tot curajul pe!tru a desc$ide u a i a ptru!de (! (!cpere. )ra &oala, dar )&we!e !u .#ovi. 4 i lu repede ma!tia al# di! cui i fu&i, fr s dea drumul la saidar (!ai!te s aju!& aproape de cele care-o a teptau. C-t lipsise ea, pesem!e c (!tre ele se mai petrecuse ceva.

,2!aeve (!cerca s par #l-!d i supusa, dar !u i.#utea * s-ar fi .is, !umai, c o durea stomacul. 7$eriam sttea cu m-i!ile (! olduri i #tea !ervoasa di! picior, (!vlui!d-o cu o privire aspra, ca o piatr de moar care sfr-ma &ru!'ele prefc-!du-le (! fi!, de care avu parte, pe dat, i )&we!e. : >ertare, 7$eriam 7edai, spuse aceasta (! &ra#a, cu o mica plecciu!e, ara!j-!du- i i ma!tia pe umeri. <oate astea... mortul... %i!e'iulJ... m-au fcut s m (!fri&ure.. +utem pleca" 7$eriam (!cuvii!'a scurt, iar ,2!aeve fcu i ea o plecciu!e, !u prea ad-!ca. )&we!e o apuc de #ra' i o t-r( dup ea. : 9i de &-!d s mai faci i alte !eca.uri" o (!tre#, dup ce co#or-ser dou caturi astfel (!c-t, di! c-te !djduia, 7$eriam !u le mai putea au.i. Ce i-ai mai spus, de se uita at-t de ur-t" 9i mai (!tre#at-o ci!e tie ce, a a-i" ?car ai aflat ceva care s merite s-o superi" : ,u mi-a spus !imic, mormi ,2!aeve. 5ar, )&we!e, dac este s fim de vreu! folos, tre#uie s pu!em (!tre#ri. <re#uie s riscam pu'i!, altfel !-o s aflm !imic. : 1i!e, dar fii pu'i! mai cu &rij, ofta )&we!e i, v.-!du-i c$ipul care spu!ea limpede c !ici pri! &-!d !u-i trecea s se p.easc, oft di! !ou. ,2!aeve, s&eata dispruse. +esem!e c a luat-o alt %i!e'iu. : 5eci de-asta te-ai... pe /umi!J se (!cru!t ,2!aeve, smuci!du- i apri& cosi'a. : Ce-a fcut ca s... acopere le ul" (!tre# dup o vreme )&we!e8 !u voia s-i foloseasc !umele adevrat, (!cerc-!d s uite c mai eBista u!ul, u!deva pri! preajm. 5e fapt, (! clipa aceea !-ar fi vrut s se &-!deasc la !imic. : 9er, rspu!se ,2!aeve. 9 folosit 9erul. ?i-a plcut ce-am v.ut, i cred c (!'ele& cum a putea s m folosesc i eu de el. +uterea 7uprem era alctuit di! alte ci!ciC +m-!t, 9er, 6oc, 9p i 7pirit. 6eluritele (!.estrri cereau alte i alte com#i!a'ii ale celor ci!ci +uteri. : ,u prea (!'ele& cum se lea& +uterile. =ite, <mduirea, de pild. 4!'ele& de ce e !evoie de 7pirit i, poate, i de 9er. 5ar 9p, de

ce" : Ce tot vor#e ti acolo" se !pusti ,2!aeve. 9i uitat ce-avem de fcut" 9ru!c o privire (! jur. 9ju!seser (! aripa 9leselor, alctuit di! coridoare aflate ceva mai jos dec-t aripa !ovicelor, (mprejurul u!ei &rdi!i, !u al u!ei cur'i. ,u se vedeau dec-t c-teva 9lese, la u! alt cat. Cu toate acestea, ,2!aeve co#or( &lasulC : 9i uitat de 9ja$ ,ea&r" : 4!cerc di! rsputeri s uit, rspu!se aspru )&we!e. ?car o vreme. 4!cerc s uit c tocmai am dat peste u! mort, care mai c !u m-a ucis la r-!dul lui, i care mai are i u! tovar , care-ar putea (!cerca di! !ou s-o fac. 9m avut mare !oroc s rm-!em (! via', sf-r i ea, ati!&-!du- i lo#ul urec$ii * s-!&ele se uscase, dar tot o mai durea pu'i!. C$ipul lui ,2!aeve se mai (m#l-!.i, (!s, atu!ci c-!d vor#i, to!ul su (i ami!ti celeilalte de vremurile (! care fusese ?e tereas (! )mo!dHs 6ield i rostise vor#e care tre#uiau spuse, cu toate c al'ii !u voiau s le aud. : 9mi!te te-'i de le ul acela, )&we!e. 9mi!te te-'i c a (!cercat s te omoare. s !e omoare pe am-!dou. 9mi!te te-'i de 9ja$ ,ea&r. s !u ui'i !ici o clip de femeile alea. +e!tru c, dac ui'i, sar prea putea ca data viitoare s fii c$iar tu cea omor-ta. : tiu, oft )&we!e. 5ar asta !u (!seam! c tre#uie s-mi plac. : 9i o#servat c 7$eriam !-a pome!it !imic despre u! a!ume lucru" : ,u. 5espre ce" : ,u s-a (!tre#at !ici o clip ci!e l-a omor-t. 9cuma, $ai. 4!cperea mea e c$iar aici, i po'i s te i odi$!e ti pu'i! c-t vor#im.

CAP%TOLUL &2 Trei la v5n"! are Camera lui ,2!aeve era #i!i or mai mare dec-t cele ale !ovicelor. 9vea i u! pat adevrat, !u u!ul lipit de perete, i dou scau!e cu sptar de piele, (! loc de ta#uret, i u! dulap pe!tru $ai!e. ) drept c mo#ila era simpl, potrivit pe!tru locui!'a u!ui fermier ceva mai (!strit, (!s fa' de !ovice se putea spu!e c 9lesele triau (! luB. )ra acolo p-! i u! covora , #rodat cu du!&i &al#e!e i ro ii, pe al#astru. >!tr-!d, ,2!aeve i )&we!e descoperir c (!cperea !u era pustie. 4! fa'a cmi!ului se afla )la2!e, cu #ra'ele (!cruci ate pe piept i cu oc$ii ro ii de m-!ie * i !u !umai. +e scau!e edeau foarte (! lar&ul lor doi ti!eri, cu #ra'e i picioare lu!&i. =!ul di!tre ei, purt-!d u! surtuc verde (!c$is, desfcut, pe su# care i se vedea cma a al# ca laptele, avea oc$ii al#a tri i prul ro u-auriu, la fel ca )la2!e. dup c$ipul .-m#itor se vedea foarte #i!e c (i era frate. Cellalt, de v-rsta lui ,2!aeve, cu u! surtuc ce!u iu (!c$eiat p-! la ultimul !asture, era .velt, cu prul i oc$ii de culoare (!c$isa. %.-!du-le i!tr-!d, acesta se ridic, foarte si&ur pe el i cu mi cri &ra'ioase, ca o pisic. )ra cel mai frumos #r#at pe care-l v.use vreodat, se &-!di )&we!e * i !u pe!tru prima oar. 7e !umea Aalad. : 4mi pare #i!e s v revd, spuse, lu-!du-i m-!a. ?i-am fcut multe &riji pe!tru voi. i Aaw2! la fel. >!ima lui )&we!e (!cepu s #at mai iute. 4 i trase repede m-!a, pe!tru ca el s !u simt. : 4'i mul'umesc, Aalad, (!&im. D+e /umi!, ce c$ipe este.E 4 i spuse c tre#uia s (!cete.e cu &-!durile de felul sta. 5ar !u era u or. 7e tre.i c (!cepuse s- i !ete.easc fustele, dori!du- i s fi fost v.uta toat (! mtase, !u (! ve mi!tele simple de l-!a, sau poate c$iar (!tr-o roc$ie de felul celor di! 5oma! despre care-i povestise ?i!, cele care se mulau pe trup i preau at-t de su#'iri (!c-t aveai impresia c po'i vedea pri! ele, cu toate c !u era a a. ?-!ioasa pe si!e, se (!ro i i ( i alu!& &-!durile di! mi!te,

(!cerc-!d pe tcute s-l fac pe Aalad s- i ia oc$ii de la c$ipul ei. 0umtate di!tre femeile di! <ur!, de la sluj!ice i p-! la 9es 7edai, preau s ai# acelea i &-!duri atu!ci c-!d (l priveau * dar asta !u o ajuta deloc. ,ici faptul c prea s-i .-m#easc !umai i !umai ei. /a urma urmelor, .-m#etul fcea totul mult mai ru. D+e /umi!, dac ar #!ui mcar ce-mi trece pri! mi!te, a muri de ru i!eJE <-!rul cu prul auriu se apleca (!ai!te, fr s se ridice. : 4!tre#area e u!de a'i fost. )la2!e !u mi-a rspu!s oric-t am struit i s-a ferit de parc avea u! #u.u!ar pli! de smoc$i!e pe care !u voia s le-mpart cu !ime!i. : Fi-am spus c !u te prive te, Aaw2!, rspu!se cu &lasul su&rumat )la2!e. 9m ve!it (!coace pe!tru c !u voiam s fiu si!&ur, (i .ise lui ,2!aeve. ?-au v.ut i s-au 'i!ut dup mi!e. i m-au #tut la cap fr (!cetare. : Ca s ve.i, rosti sec ,2!aeve. : ,umai c !e prive te, sor dra&, i!terve!i Aalad. %ia'a i si&ura!'a ta !e privesc (!deaproape. 7e uit la )&we!e, care sim'i c i!ima sttea s-i sar di! piept. : ) la fel i cu voi, celelalte. 7u!te'i foarte importa!te pe!tru mi!e. +e!tru !oi. : ,u su!t sora ta, se rsti )la2!e. : 5e vreme ce !u doreai s rm-i si!&ur, .ise Aaw2! ctre )la2!e, .-m#i!d, puteai foarte #i!e s stai s vor#e ti cu !oi. i, dup toate pri! c-te am trecut, !umai pe!tru a !e &si aici, cred c meritm mcar s !e eBplici pe u!de ai um#lat. Crede-m c a prefera s-l las pe Aalad s dea cu mi!e de pm-!t pri! curtea de a!tre!ame!t o .i (!trea&, dec-t s-o mai (!fru!t pe ?ama, fie i u! si!&ur mi!ut. 9 prefera s-l tiu i pe Couli! suprat pe mi!e. Couli! era ?aestrul de arme, cel care (i 'i!ea di! scurt pe to'i ti!erii care ve!eau (! <ur!ul 9l# s se i!struiasc, fie c doreau s aju!& 7trjeri, fie doar s (!ve'e de la ei. : ,-ai dec-t s !e&i c eBist o le&tur (!tre !oi, dac a a dore ti, (i spuse Aalad lui )la2!e, pe u! to! &rav, dar ea tot va rm-!e. >ar ?ama !e-a (!credi!'at !ou via'a i si&ura!'a ta. : 5ac 'i se-!t-mpl ceva, )la2!e, !ou o s !e pu! pielea pe

#', se str-m#a Aaw2!. 9 tre#uit s !e dm toat sili!'a * altfel, !ear fi t-r-t (!drt, dup ea. ,-am au.it !iciodat ca o re&i! s- i trimit propriul fiu la moarte, dar ?ama prea dispus s fac o eBcep'ie, dac !u te aducem acas vie i !evtmat. : 7u!t co!vi!s, rspu!se )la2!e, c a'i fcut toate astea !umai pe!tru mi!e, i !icidecum pe!tru a putea rm-!e aici s (!v'a'i de la 7trjeri. Aaw2! se (m#ujor. : %ia'a ta era prima !oastr &rij, rosti Aalad8 prea si!cer, iar )&we!e era c$iar si&ur c a a i era. 9m i.#utit s-o co!vi!&em pe ?ama c, dac te (!torci aici, ai s ai !evoie de ci!eva care s ve&$e.e asupra ta. : 7 ve&$e.eJ stri& )la2!e, (!s Aalad co!ti!u !etul#urat. : <ur!ul 9l# a deve!it u! loc primejdios. =!ii oame!i au murit * au fost uci i * fr s se tie cu adevrat ce s-a-!t-mplat. +-! i c-teva 9es 7edai i-au pierdut vie'ile, cu toate c lumea (!cearc s pstre.e tai!a. i am au.it i pove ti despre 9ja$ ,ea&r, c$iar aici, (! <ur!. 5i! poru!ca ?amei, te vom duce (!drt (! Caeml2!, atu!ci c-!d vei putea s pleci (! si&ura!'. 5rept rspu!s, )la2!e ( i ridic #r#ia i-i (!toarse, pe jumtate, spatele. ,eputi!cios, Aaw2! ( i trecu o m-! pri! pr. : +e /umi!, ,2!aeve, !ici Aalad i !ici eu !u su!tem !i te rufctori. ,u vrem dec-t s v ajutm. 9 a am fi fcut oricum, (!s ?ama !e-a poru!cit-o, a a c !u mai eBist !ici o cale pri! care s !e co!vi!&i s !e r.&-!dim. : +oru!cile lui ?or&ase !u au !ici o putere (! <ar %alo!, spuse ,2!aeve, fr s ridice to!ul. C-t despre dori!'a voastr de-a !e ajuta, am s-o 'i! mi!te. 5ac vom avea !evoie, vou o s v cerem spriji! (! primul r-!d. 9cum, (!s, v ro& s pleca'i. i le arat u a, cu u! &est ferm, (!s Aaw2! !-o lu (! seama. : <oate #u!e i frumoase, !umai c ?ama va vrea s tie c )la2!e s-a (!tors. i de ce a fu&it fr !ici o vor#, i pe u!de a um#lat (! toate lu!ile astea. +e /umi!, )la2!eJ <ot <ur!ul fier#eaJ ?ama mai c !u (!!e#u!ise de spaim. 9m cre.ut c-o s dr-me .idurile cu m-i!ile &oale. +e c$ipul lui )la2!e apru o urm de vi!ov'ie, a a c Aaw2!

merse mai departe. : 7 tii c-i e ti datoare, mcar cu at-ta, )la2!e. i mie la fel. 9rde-m-ar, e ti (!cp'-!ata ca u! cat-r. 9i lipsit lu!i de .ile i !u tiu !imic despre asta dec-t c-ai i.#utit s te pui ru cu 7$eriam * i asta !umai pe!tru c ai pl-!s i !u vrei s te a e.i. +rivirea i!di&!at a lui )la2!e ddu de (!'eles c fratele su ( i pierduse toate ava!tajele de-a#ia do#-!dite. : 5estul, spuse ,2!aeve. Aalad i Aaw2! ddur s rspu!d, dar ea ridic &lasul. 9m spus destulJ i se uit la ei, aru!c-!d flcri di! priviri, p-! ce se co!vi!se ci redusese la tcere, apoi co!ti!uC : )la2!e !u v datorea. !imic. i dac dori!'a ei este s !u v de.vluie ce s-a petrecut, atu!ci a a va rm-!e. 9sta-i camera mea, !u sala cea mare a vreu!ui $a!, i v poftesc s pleca'i. : 5ar, )la2!e..., (!cepu Aaw2!, (! acela i timp cu Aalad care spu!eaC : ,u vrem dec-t... : ? (!doiesc, rosti ,2!aeve, (!deaju!s de tare pe!tru a-i (!trece pe am-!doi, c a'i cerut voie cuiva pe!tru a i!tra (! aripa 9leselor. 7urpri! i, cei doi ti!eri se $ol#ar la ea. : ?-am &-!dit eu. 9cuma, ori dispre'i di! oc$ii mei, p-! !umr la trei, ori am s-i scriu u! rva ?aestrului de arme, (! care s-i povestesc despre asta. Couli! Aaidi! are #ra'ul mult mai tare dec-t 7$eriam 7edai i pute'i fi si&uri c am s-l fac eu s se foloseasc de el a a cum se cuvi!e. : 5oar !-ai s faci a a ceva, ,2!aeve..., (!cepu (!&rijorat Aaw2!, (!s Aalad (i fcu sem! s tac i se apropie de ,2!aeve. )a !u se sc$im#a la fa', dar, fr s- i dea seama, ( i !ete.i fustele (! partea di! fa', v.-!du-l cum (i .-m#ea. )&we!e !u se mir. +esem!e c !ici o femeie, (! afara de cele di! 9ja$ ;o ie, !u rm-!ea !etul#urat de .-m#etele lui Aalad. : 4mi cer iertare, ,2!aeve, c te-am dera!jat cu pre.e!'a !oastr, spuse el, pe u! to! cald. +lecm, fire te. 5ar !u uita c su!tem alturi de voi, dac ave'i !evoie. i v putem ajuta s (!fru!ta'i i prici!a care v-a silit s fu&i'i. ,2!aeve (i .-m#i i ea.

: =!u, spuse. Aalad clipi i .-m#etul (i dispru de pe #u.e. /i!i tit, se (!toarse ctre )&we!e. Aaw2! se ridic i se (!drept spre u . : )&we!e, tii #i!e c tu, (! mod deose#it, m po'i cuta oric-!d, pe!tru orice. 7per c !-ai uitat. : 5oi, spuse ,2!aeve, iar Aalad (i aru!c o privire furioas. : 3 s mai vor#im !oi, (i .ise lui )&we!e, aplec-!du-se peste m-!a ei. @-m#i!du-i (!c o dat, se (!drepta fr &ra# spre u . : <rrrr.... Aaw2! o .#u&$i pe u , i p-! i Aalad ( i iu'i pu'i! pasul &ra'ios. : ... ei, sf-r i ,2!aeve, c-!d u a se tr-!ti (! urma lor. : %ai, ce #i!e, rosti )la2!e, #t-!d (!c-!tat di! palme. 6oarte #i!e. ,u tiam c #r#a'ilor !u li se (!&duie s ptru!d !ici (! aripa 9leselor. : /i se (!&duie, spuse sec ,2!aeve, dar !trii tia !-o tiau !ici ei. )la2!e #tu iar i di! palme i r-se. : >-a fi lsat s plece li!i ti'i, adu& ,2!aeve, dac Aalad !-ar fi .#ovit at-ta, i cu #u! tii!'. <-!rul sta o s dea de !eca.uri di! prici! c-i a a de c$ipe . 9u.i!d-o, lui )&we!e aproape c-i ve!i s r-d. Aalad era mai t-!r dec-t ,2!aeve cu u! a!, cel mult * iar ,2!aeve ( i !ete.ea iar i cutele fustelor. : AaladJ puf!i )la2!e. ,-am scpat de el, su!t co!vi!s, i !u tiu dac pcleala ta va mai mer&e i-a doua oar. 6ace cum i se pare lui c e #i!e, i !u-i pas pe ci!e r!e te, fie i pe si!e. : 3 s m &-!desc eu la ceva, .ise ,2!aeve. ,u le putem (!&dui s !i se uite peste umr la tot pasul. 5ac vrei, )la2!e, pot s-'i pre&tesc u! leac pe!tru durere. )la2!e scutur di! cap, apoi se (!ti!se pe pat cu #r#ia (! m-i!i. : 5ac afla 7$eriam, o s !e-a tepte cu si&ura!' (!c o vi.it (! ca!celarie. )&we!e, parc !u prea 'i-am au.it &lasul. Fi-a m-!cat pisica lim#a" 7au, poate, Aalad" (!tre# ea, posomor-!du-se. 6r s vrea, )&we!e se (m#ujora. : ,-am vrut s m cert cu ei, asta-i tot, rspu!se, pe to!ul cel mai

dem! cu puti!'. : 6ire te, rosti )la2!e, fr tra&ere de i!im. ;ecu!osc c Aalad e c$ipe . i, cu toate astea, e u! om (!&ro.itor. ,u face dec-t ceea ce crede c-i drept. tiu c asta !u su! ru, dar c$iar este. ,u a ie it !iciodat di! cuv-!tul ?amei, !ici mcar o iot. ,u spu!e mi!ciu!i, !ici mcar u!a mic, i !u (!calc re&ulile. i dac te p-r te pe!tru c le-ai (!clcat, !u o face di! rutate * pare trist c !u te-ai putut ridica la (!l'imea a teptrilor lui, at-t i !imic mai mult * dar tot te p-r te. : +are... st-!je!itor, spuse oviel!ic )&we!e, dar !u (!&ro.itor. ,u mi-l pot (!c$ipui fc-!d ceva cu adevrat cumplit. )la2!e scutur di! cap, ca i cum !u-i ve!ea s cread c )&we!e se lsa at-t de &reu co!vi!s. : 5ac tot ai de &-!d s-'i (!drep'i ate!'ia ctre ci!eva, (!cearc cu Aaw2!. ) (!deaju!s de dr&u' * !u (!totdeau!a, fire te * i e mort dup ti!e. : Aaw2!J ,u m-a #&at (! seam !iciodat. : 6ire te c !u, prostu'o, dac tu !u-'i iei !iciodat oc$ii de la Aalad. )&we!e ( i sim'i o#rajii fier#i!'i, cu toate c se temea c era purul adevr. : +e c-!d Aaw2! era copil, Aalad i-a salvat via'a, co!ti!u )la2!e. Aaw2! !-o s recu!oasc (! veci c-i place o femeie, dac i Aalad este atras de ea, dar l-am au.it vor#i!d despre ti!e i tiu. 5e mi!e !u s-a putut ascu!de !iciodat. : ) #i!e de tiut, rspu!se )&we!e, apoi fcu $a. de r-!jetul lui )la2!e. +oate i.#utesc s-l fac s-mi spu! i mie c-te ceva di! toate astea. : ,u uita c po'i ale&e %erdele, i c surorile %er.i se mai i cstoresc, di! c-!d (! c-!d. Aaw2! c$iar e mort dup ti!e, i ai fi !umai #u! pe!tru el. Ca s !u mai spu! c mi-ar plcea s fii sora mea. : 5ac a'i termi!at cu vor#ele astea copilre ti, le (!trerupse ,2!aeve, s ti'i c avem lucruri importa!te de discutat. : 5a, .ise )la2!e, de pild ce v-a spus 7uprema dup ce-am

plecat. : ?ai #i!e s !u vor#im despre asta, rosti sti!&$erit )&we!e * !u voia s-o mi!t pe )la2!e. 9 fost totul foarte !eplcut. )la2!e puf!i !e(!cre.toare. : ?ult lume crede c pot scpa mai u or di! orice (!curctur, !umai pe!tru c su!t 5om!i'a-?o te!itoare di! 9!dor. 9devrul este c, de fapt, o p'esc (!c i mai ru, tocmai pe!tru c su!t ceea ce su!t. ,-am fcut !imic deose#it fa' de ce-a'i fcut voi, iar dac 7uprema avea de &-!d s v doje!easc, ar fi fost de dou ori mai aspr cu mi!e. 9 a c, $ai s-audC ce v-a spus" : 9sta tre#uie s rm-! !umai (!tre !oi trei, spuse ,2!aeve. 9ja$ ,ea&r... : ,2!aeveJ stri&a )&we!e. 7uprema !e-a spus s pstrm tcerea fa' de )la2!e. : 9ja$ ,ea&rJ (!&-! i )la2!e, ridic-!d &lasul, i ridic-!du-se (! &e!u!c$i pe pat. 9cum c a'i pome!it, !djduiesc c o s-mi spu!e'i totul. ,u v las s pstra'i !ici o tai!. : ,ici !-aveam de &-!d, rosti, (!curajatoare, ,2!aeve, ls-!d-o pe )&we!e cu &ura cscat. )&we!e, /ia!dri! s-a sim'it ame!i!'at de ti!e i de mi!e. <u i cu mi!e era s fim ucise adi!eauri... : =cise" 9di!eauri" opti )la2!e. : ... +esem!e pe!tru c su!tem (!c primejdioase, i pesem!e di! prici! c lumea tie deja c am vor#it cu 7uprema (!tre patru oc$i. i poate c$iar di! cau.a a ceea ce !i s-a spus. 9vem !evoie de o tovar despre care s !u se tie !imic. >ar dac !u tie !ici 7uprema, cu at-t mai #i!e. ,u su!t co!vi!s c putem avea mai mult (!credere (! ea dec-t (! 9ja$ ,ea&r. %rea s !e foloseasc pe!tru propriile-i scopuri, iar eu am de &-!d s-o (mpiedic. 4!'ele&i" 6r tra&ere de i!ima, )&we!e (!cuvii!', dar !u se ls fr s .icC : 3 s fie periculos, )la2!e, la fel ca toate c-te le-am avut de (!fru!tat (! 6aime. +oate i mai mult. 5e data asta, !u e ti silit s !i te alturi. : 3 tiu, spuse (!cet )la2!e, apoi co!ti!u, dup o clip de tcere. C-!d re&atul meu pleac la r.#oi, +rimul +ri!' al 7a#iei

coma!d armata, dar i ;e&i!a mer&e cu ei. 9cum apte sute de a!i, (! #tlia de la Cualli! 5$e!, oame!ii di! 9!dor erau pe cale s fie (!fr-!'i, c-!d ;e&i!a ?odrellei! a por!it calare, si!&ur i !e(!armat, duc-!d cu ea flamura /eului, drept (! mijlocul armatelor di! <ear. Cei di! 9!dor s-au adu!at i au por!it iar i la atac, ca s-o salve.e, i au c- ti&at #tlia. 9 a ceva se a teapt di! partea u!ei ;e&i!e di! 9!dor. C$iar dac (!c !u am (!v'at s-mi stp-!esc teama, tre#uie s-o fac (!ai!te de a-i lua locul mamei mele pe tro!ul /eului. C doar !u crede'i, sf-r i ea, (!veseli!du-se i c$icoti!d, c am s pierd o ave!tur, !umai ca s am timp de frecat oalele" : 9sta oricum ai s-o faci, (i .ise ,2!aeve, i cel mai #i!e ar fi ca toat lumea s cread c a a-'i petreci tot timpul. 9cum ascult cu ate!'ie. )la2!e se supuse. +e msur ce ,2!aeve (i de.vlui ce le spusese 7uprema 4!scu!at, fcu oc$ii di! ce (! ce mai mari. 9fl despre misiu!ea (!credi!'at lor i despre cel care (!cercase s le ucid. 7e cutremur, au.i!d de %i!e'iu, apoi citi docume!tul pe care-l scrisese 7uprema pe!tru ,2!aeve, !eve!i!du-i s cread. : ?i-a dori s am a a ceva, c-!d m voi (!t-l!i iar i cu ?ama, murmura, d-!du-i-l (!apoi. 4!s, c-!d ,2!aeve ( i sf-r i povestea, pe c$ip i se o&li!di o profu!d i!di&!are. : +i, a a ceva e ca i cum 'i s-ar spu!e s pleci pe coclauri i s &se ti lei, !umai c fr s tii precis dac eBist vreu!ul * i, dac eBist, e cu puti!' s sar la ti!e, i ci!e tie dac !u su!t fcu'i s arate ca !i te tufi uri. 9$, i, dac &se ti vreu!ul, (!cearc s scapi cu via' mcar p-! s aju!&i s spui cuiva u!de se afl. : 5ac 'i-e team, (i .ise ,2!aeve, !u e timpul pierdut. <e po'i da la o parte. 5up ce (!cepem, (!s, va fi prea t-r.iu. : 7i&ur c mi-e team, rspu!se )la2!e, d-!du- i capul pe spate. ,u su!t !es#uit. 5ar !u mi-e at-t de team (!c-t s re!u!' (!ai!te de a (!cepe. : ?ai e ceva, .ise ,2!aeve. ?i-e &roa. c 7uprema l-ar putea lsa pe ?at s moar. : 5ar o 9es 7edai tre#uie s tmduiasc pe orici!e i-o cere,

stri& 5om!i'a-?o te!itoare, i!di&!at i !e(!cre.toare. 5e ce s fac a a ceva" ,u pot s cred. ,u vreau s credJ : ,ici euJ (!&im )&we!e. D,u putea fi adevratJ ,u se putea ca 7uprema s-l lase s moarJE <ot drumul (!coace, %eri! !e-a spus c 7uprema o s ai# &rij de el. ,2!aeve clti! di! cap. : ,e-a spus c Dse va ocupa de elE. ,u-i acela i lucru. i !ici 7uprema !u mi-a rspu!s, atu!ci c-!d am (!tre#at-o. +oate c (!c !u s-a $otr-t. : 5ar de ce" (!tre#a )la2!e. : +e!tru c prici!ile <ur!ului 9l# su!t mereu (!vluite (! tai!, rosti ,2!aeve, pe u! to! care-o fcu pe )&we!e s se-!fioare. ,u tiu de ce. %ia'a lui ?at depi!de de cile pri! care el le poate fi de folos. ,ici u!ul di!tre cele <rei /e&mi!te !u spu!e c su!t silite s-l tmduiasc. 4! oc$ii 7upremei, ?at este doar o u!ealt. /a fel ca i !oi. 5e !oi se folose te pe!tru a le v-!a pe femeile di! 9ja$ ,ea&r, dar dac o u!ealt se rupe i !-o mai po'i face la loc, !u stai s pl-!&i dup ea. 4'i iei alta, i cu asta, &ata. s 'i!e'i mi!te, am-!douJ : i ce s facem cu el" (!tre# )&we!e. Ce putem face" ,2!aeve se apropie de dulap i scotoci pri! el, apr-!d apoi cu o #occea de ier#uri. : Cu leacurile mele * i cu mult !oroc * poate c-l pot tmdui c$iar eu. : 5ar %eri! !-a i.#utit, spuse )la2!e. ,ici %eri! i ?oirai!e (mpreu!, iar ?oirai!e avea u! a!&real. ,2!aeve, dac sor#i prea mult di! +uterea 7uprem, te po'i face ce!u . 7au, dac ai !oroc * i ce mai !oroc se c$eam i staJ * po'i scpa !umai ferecata. : ?i-au spus i mi-au tot spus, rspu!se ,2!aeve ridic-!d di! umeri, c pot aju!&e cea mai puter!ic 9es 7edai de o mie de a!i (!coace. +oate c a ve!it vremea s vedem dac au avut dreptate. i ( i smuci cosi'a. )ra limpede c-i era teama, c$iar dac vor#ele (i preau !e(!fricate. D5ar !-o s-l lase pe ?at s moar, c$iar dac (!seam! i pe!tru ea o primejdie.E : i despre !oi se tot spu!e c su!tem puter!ice * sau c vom fi. +oate c, dac (!cercm laolalt, putem s !e (mpr'im cur&erea (!

trei. : ,-am (!cercat !iciodat s !e u!im, spuse (!cet ,2!aeve. ,ici !u su!t co!vi!sa c tiu cum tre#uie fcut. 9r putea fi la fel de primejdios ca atu!ci c-!d a#sor#i prea mult +utere. : ti'i ce, dac e s-o facem, la trea#a, spuse )la2!e, d-!du-se jos di! pat. Cu c-t vor#im mai mult, cu at-t mi se face mai teama. ?at e (! (!cperile de oaspe'i. ,u tiu care di!tre ele, dar asta am aflat de la 7$eriam. Ca u! rsu!et al vor#elor ei, u a se desc$ise cu .&omot i (!u!tru ptru!se o 9es 7edai, mer&-!d !esti!&$erit, ca i cum era camera ei i celelalte se aflau acolo fr (!&dui!'a. )&we!e fcu o plecciu!e ad-!c, pe!tru a- i ascu!de de.am&irea de pe c$ip.

CAP%TOLUL &4 S ra R 'ie )laida era o femeie mai de&ra# artoas dec-t frumoas, iar asprimea (!tiprit pe c$ip ddea o oarecare maturitate trsturilor fr v-rst pe care le aveau toate femeile 9es 7edai. ,u prea #tr-!, (!s )&we!e !u- i putea ima&i!a c ar fi fost vreodat t-!r. +u'i!e erau femeile 9es 7edai care s- i poarte alul #rodat cu fru!.e de vi' i cu lacrima al# care (!c$ipuia 6lacra di! <ar %alo! pe spate, (! afara ceremo!iilor foarte solem!e, dar iat c )laida (l purta pe al su, cu ciucurii ro ii ca i 9ja$ pe care i-o alesese. i roc$ia sa al#urie era (mpodo#ita cu du!&i ro ii, i aceea i culoare o aveau papucii care i se .reau (! picioare, (! timp ce p ea. 3c$ii ei (!tu!eca'i le priveau pe celelalte precum oc$ii u!ei psri care- i urmre te viermi orii. : 9 adar, v &sesc pe toate laolalt. i !ici !u m mir. ,ici mi crile, !ici &lasul su !u erau prefcute * era o femeie puter!ic, &ata s se foloseasc de puterea pe care-o avea dac $otra c era !evoie, o femeie care tia mai multe dec-t cele cu care vor#ea * fie ele re&i!e sau !ovice. : >ertare, )laida 7edai, spuse ,2!aeve, cu o alt plecciu!e, dar tocmai m pre&team s plec. 9m pierdut multe lec'ii. Cu voia... : /ec'iile mai pot s a tepte, .ise )laida. c doar i-a a au a teptat destul. /u-!du-i di! m-! #occeaua de c-rp, desfcu le&turile, dar, dup ce aru!c o si!&ur privire (!u!tru, o ls s-i cad pe jos. : >er#uri. ,u mai e ti ?e tereas (!tr-u! sat, copil. 5ac te a&'i de trecut, o s te tra& (!drt cu el. : )laida 7edai, spuse )la2!e, eu... : <aci di! &ur, !ovice, (i rspu!se )laida cu u! &las rece i moale, a a cum moale este mtasea (!f urata pe o lam de o'el. 7-ar prea putea ca, di! prici!a ta, s se fi sfr-mat u! pact (!tre <ar %alo! i Caeml2! care di!uia de trei mii de a!i. 9i s vor#e ti c-!d ai s fii (!tre#at.

)la2!e ls oc$ii (! jos i o#rajii i se fcur ro ii * de ru i!e sau de m-!ie" )&we!e !u- i ddea seama. 6r s le #a&e (! seam, )laida se a e. (!tr-u!ui di! scau!e, ara!j-!du- i cu &rij fustele. ,u fcu !ici u! &est pri! care s le pofteasc i pe ele s stea. ,2!aeve se (!corda i (!cepu s- i smuceasc u or cosi'a. )&we!e !djduia si 'i! firea, i s !u cumva s se a e.e fr s i se dea voie. dup ce )laida se cui#ri dup pofta i!imii, le privi, o vreme, fr s vor#easc. +e c$ip !u i se citea !imic. : tia'i c su!t pri!tre !oi femei di! 9ja$ ,ea&ra" .ise, (! cele di! urm. Cele trei sc$im#ar (!tre ele priviri uimite. : ,i s-a spus, rspu!se prude!t ,2!aeve, adu&-!d, dup c-teva clipeC )laida 7edai. : ?da. ? &-!deam eu c s-ar putea s ti'i, rosti )laida, ridic-!d di!tr-o spr-!cea!8 au.i!du-i to!ul, care lsa s se (!'elea& multe alte lucruri, )&we!e tresri, iar ,2!aeve ddu s vor#easc, m-!ioas, (!s privirea &rea a femeii 9es 7edai o opri pe dat. 9'i disprut am-!dou, co!ti!u )laida pe u! to! foarte firesc, lu-!d-o cu voi pe 5om!i'a-?o te!itoare di! 9!dor * fata care poate, c-!dva, s aju!& ;e&i! (! 9!dor, asta dac !-o jupoi cu m-i!ile mele i !ui v-!d pielea u!ui t#car * a'i disprut fr (!&dui!', fr vreo vor#, fr urm. : ,u m-a luat !ime!i cu for'a, spuse )la2!e cu oc$ii (! podea. 9m plecat de #u! voie. : ,-ai de &-!d s-mi dai ascultare, copil" se rsti )laida, cu oc$ii a'i!ti'i asupra ei, (!co!jurat de u! !im# sclipitor. C$iar tre#uie s-'i dau o lec'ie, aici, pe loc" )la2!e ridic oc$ii (! care se o&li!dea, fr !ici o urm de (!doial, m-!ia. +ri!se privirea )laidei i o 'i!u a a, o lu!& vreme. )&we!e ( i (!fipse u!&$iile (! palme. )ra (!!e#u!itor. 3ricare di!tre ele ar fi putut-o face pe )laida #uc'ele, c$iar (! locul u!de edea. Cel pu'i! dac o luau pri! surpri!dere * fii!d ea, la urma urmei, sor de prim ra!&. D>ar dac !u (!&$i'im pe loc tot ceea ce !e ofer, pierdem tot. 9i &rij, )la2!e, !u te pripi.E )la2!e ls capul (! jos.

: >art-m, )laida 7edai, (!&im ea. 9m... am uitat de mi!e. ,im#ul sclipitor se sti!se, iar )laida puf!i tare. : ,u tiu u!de-ai fost (mpreu! cu fetele astea dou, dar se vede c ai depri!s !i te o#iceiuri proaste. 3r, asta, copil, !u-'i po'i (!&dui. 9i s aju!&i prima ;e&i! di! 9!dor care s fie, (! acela i timp, 9es 7edai. +rima di! lume, c$iar, de o mie de a!i (!coace. 9i s fii u!a di!tre cele mai puter!ice surori de la 6r-!&erea /umii i p-! acum * poate, (!deaju!s de puter!ic pe!tru a de.vlui tuturor c e ti 9es 7edai. ,u-'i #ate joc, copil, pe!tru c (!c mai po'i pierde totul. >ar eu mi-am petrecut prea mult vreme cu ti!e, ca s (!&dui a a ceva. m (!'ele&i" : Cred c da, )laida 7edai, spuse )la2!e, cu toate c !u prea s fi (!'eles mare lucru * la fel ca i )&we!e. )laida sc$im#a su#iectulC : 7-ar putea s fi'i (!tr-o mare primejdie. <oate trei. 9'i disprut, apoi v-a'i (!tors, iar (!tre timp /ia!dri! i... tovar ele ei !e-au prsit. 3 s se fac !i te apropieri, fr (!doiala. 7u!tem si&ure c /ia!dri! i cele care-au plecat su!t >scoade ale Celui 4!tu!ecat. 9ja$ ,ea&ra. ,-am de &-!d s (!&dui ca acelea i lucruri s fie spuse i pe seama lui )la2!e, iar pe!tru a o apra pe ea se pare c tre#uie s v apar pe toate. 7pu!e'i-mi de ce-a'i fu&it i ce-a'i fcut (! toate lu!ile astea, i am s fac pe!tru voi tot ce pot. i oc$ii ei se a'i!tir asupra lui )&we!e ca !i te c-rli&e #i!e ascu'ite. )&we!e se c$i!ui s &seasc u! rspu!s pe care o 9es 7edai s-l poat crede. 7e spu!ea c, di! c-!d (! c-!d, )laida putea s- i dea seama c-!d se rostea o mi!ciu!a. : 5i! prici!a lui... lui ?at. ) foarte #ol!av. 4!cerc s- i alea& cu mare &rij vor#ele, pe!tru a !u spu!e !imic !eadevrat, ls-!d (!s o impresie care s fie c-t mai departe de realitate. D9 a fac femeile 9es 7edai de fiecare dat.E : 9m fost (!... l-am adus (!drt pe!tru <mduire. 5ac !-am fi fcut-o, ar fi murit. 7uprema o s-l tmduiasc. D7per.E 7e for' s se uite drept (! oc$ii femeii 9es 7edai, s !u cumva s se foiasc, de.vlui!du- i vi!ov'ia. 5ar de pe c$ipul )laidei era cu !eputi!' de deslu it dac o cre.use sau !u. : Aata, )&we!e, spuse ,2!aeve, iar privirea scruttoare a )laidei

se mut ctre ea * (!s asta !u pru s-o tul#ure. 7e uit drept la femeia 9es 7edai, fr s clipeasc. 4mi cer iertare c m #a& (! vor#, )laida 7edai, spuse ea li!i tita, dar 7uprema 4!scu!at a spus c &re elile !oastre tre#uie uitate, ca i cum !u ar fi fost. ,e a teapt u! !ou (!ceput i, pri!tre altele, !i se cere s !ici mcar !u vor#im despre ce s-a-!t-mplat. 9 a a spus 7uprema. : 9 a a spus" @u" se mir )laida, fr s lase s-i scape vreu! sem! care s le spu! dac le credea sau !u. >!teresa!t. ,u prea ve'i putea uita, odat ce pedeapsa voastr a fost tr-m#i'at (! (!tre& <ur!ul. 9 a ceva !u s-a mai pome!it. Cel pu'i! atu!ci c-!d !u era vor#a de ferecare. 4!'ele& de ce su!te'i a a de dor!ice s uita'i. 9ud c vei fi 9leasa, )la2!e. i tu, )&we!e. 9sta !u pare o pedeapsa. )la2!e trase cu oc$iul la 9es 7edai, ca i cum i-ar fi cerut (!&dui!'a s vor#easc. : ?aica a spus c su!tem pre&tite, rosti, cu o u!d de sfidare (! &las. 9m (!v'at multe, )laida 7edai, i am crescut. 7uprema !u ar fi $otr-t a a, dac !u meritam. : 9i (!v'at, spuse &-!ditoare )laida. i ai crescut. +oate c a a e. 5i! voce, !u se (!'ele&ea dac toate acestea i se preau #u!e sau !u. +rivirea ei se (!drept iar i ctre )&we!e i ,2!aeve, c-!tri!du-le. : %-a'i (!tors (mpreu! cu acest ?at, u! t-!r di! satul vostru. 5ar mai era u!ul. ;a!d alH<$or. )&we!e se sim'i de parc o m-! (!&$e'at i-ar fi str-!s, di!trodat, stomacul. : ,djduiesc c-i mer&e #i!e, spuse ,2!aeve8 prea li!i tit, dar ( i (! fcase str-!s cosi'a (! pum!. ,u l-am mai v.ut de ceva vreme. : =! t-!r i!teresa!t, &ri )laida, fr s- i ia oc$ii de la ele. /am (!t-l!it o si!&ur dat, dar mi s-a prut... foarte i!teresa!t. +esem!e c e ta?veren. ?da. 7-ar prea c multe rspu!suri depi!d de el. 9cest )mo!dHs 6ield al vostru tre#uie s fie u! loc tare !eo#i !uit, de vreme ce de-acolo a'i aprut i voi dou, i ;a!d alH<$or. : ) doar u! stuc, spuse ,2!aeve. =! sat ca oricare altul.

: ?da. 7i&ur c da, .-m#i )laida, str-m#-!d cu rceala di! #u.e, (!c-t )&we!e sim'i c ame'e te. +ovesti'i-mi despre el. c doar 7uprema !u v-a poru!cit s pstra'i tcerea i (! le&tur cu asta, !u-i a a" ,2!aeve ( i smuci cosi'a. )la2!e rmase cu oc$ii a'i!ti'i asupra covorului, de parc acolo se &sea ascu!s ceva importa!t, iar )&we!e se c$i!ui s &seasc u! rspu!s. D7e .ice c- i d seama c-!d este mi!'it. +e /umi!, dac-i adevrat...E Clipa se prelu!&i, p-! ce, (!tr-u! t-r.iu, ,2!aeve desc$ise &ura s vor#easc. 5ar, c$iar atu!ci, u a se desc$ise iar i. 7$eriam i!tra i privi (mprejur, oarecum mirat. : ? #ucur c e ti aici, )la2!e. % cutam pe toate trei. 5ar dum!eata, )laida" : 7u!tem toate curioase s aflm c-t mai multe despre fetele astea, rspu!se )laida, ridic-!du-se i ara!j-!du- i alul. 5e ce-au fu&it. Ce ave!turi au avut c-t au fost plecate. ?i-au spus c ?aica lea poru!cit s !u vor#easc despre asta. : ?ai #i!e, .ise 7$eriam. <re#uie pedepsite, i cu asta, &ata. 5i!totdeau!a am spus c, odat pedeapsa (!depli!it, vi!a tre#uie tears. Cele dou 9es 7edai rmaser fa' (! fa' ceva vreme, cu c$ipurile lor !etede i lipsite de orice eBpresie. 9poi )laida spuseC : 6ire te. +oate o s mai stau de vor# cu ele altdat. 5espre altele. /ui )&we!e i se pru c privirea pe care le-o aru!c ascu!dea o ame!i!'are. 4! clipa urmtoare, o v.u strecur-!du-se pe l-!& 7$eriam i ie i!d. ?ai-?area peste !ovice !u (!c$ise u a, ci se uit (! urma ei, s-o vad plecat. +e c$ip tot !u i se citea !imic. )&we!e rsufla ad-!c i le au.i pe ,2!aeve i )la2!e fc-!d la fel. : ?-a ame!i!'at, spuse )la2!e, de parc !u-i ve!ea s cread, vor#i!d cu si!e (!s i. ?-a ame!i!'at c voi fi ferecat dac m mai port a a cu... (!cp'-!are. : ,-ai (!'eles #i!e, spuse 7$eriam. 5ac sta ar fi u! pcat dem! de o a a pedeaps, lista celor ferecate ar fi mult mai lu!&. ,u multe femei #l-!de i supuse do#-!desc i!elul i alul. 5ar asta !u

(!seam!, fire te, c !u tre#uie s (!v'a'i sa v purta'i cu supu!ere, atu!ci c-!d e !evoie. : 5a, 7$eriam 7edai, rspu!ser toate trei aproape (!tr-u! &las, iar 7$eriam .-m#i. : %ede'i" 7u!te'i (! stare mcar s pre'i supuse. i o s ave'i multe prilejuri s eBersa'i, (!ai!te s aju!&e'i di! !ou, pe merit, (! &ra'iile 7upremei. i ale mele * ceea ce va fi (!c i mai &reu. : 6ire te, 7$eriam 7edai, rspu!ser, de data aceasta, !umai )&we!e i )la2!e. : Ce s-a-!t-mplat cu... le ul, 7$eriam 7edai" (!tre# ,2!aeve. Cu... cu cel 6r-de-7uflet" 9i descoperit ci!e l-a omor-t" 7au de ce-a i!trat (! <ur!" : Cu fiecare pas (!ai!te, ,2!aeve, faci i u!ul (!apoi, .ise 7$eriam, str-!&-!d di! #u.e. 5e vreme ce )la2!e !u a fost surpri!s de ce-a au.it, (!seam! c i-ai povestit * i asta dup ce v-am spus foarte limpede s !u scoate'i o vor#J * a a c su!t apte oame!i (! <ur!, at-t i !imic mai mult, care tiu c ast.i, (! aripa !ovicelor, a fost ucis u! #r#at. 5oi di!tre ace tia su!t i ei #r#a'i, care !u tiu !imic altceva, dec-t c tre#uie s- i 'i! &ura. 5ac poru!ca ?ai?arii peste !ovice !u e (!deaju!s pe!tru voi * i dac-i pe a a, am s v fac eu s v r.&-!di'i * poate #i!evoi'i s da'i ascultare u!eia ve!ite de la 7uprema 4!scu!at. ,u ave'i voie s vor#i'i despre asta cu !ime!i, dec-t cu ?aica sau cu mi!e. 7uprema !u vrea s se i te i alte .vo!uri, pe l-!& cele cu care deja tre#uie s !e luptm. ) limpede" %or#ea cu at-ta asprime (!c-t i se rspu!se pe dat, (! corC : 5a, 7$eriam 7edai. ,2!aeve, (!s, !u se mul'umi cu at-t. : 9i spus apte, 7$eriam 7edai. 9sta (! afara de cel care l-a omor-t. i poate c-au fost ajuta'i s ptru!d (! <ur!. : 9sta !u v prive te, .ise 7$eriam, privi!du-le !ecli!tit, r-!d pe r-!d. 4!tre#rile care tre#uie puse, despre acest #r#at, am s le pu! eu. %oi ve'i uita c a'i tiut vreodat ceva despre el. 5ac aflu c face'i altmi!teri... ce s .ic, su!t i lucruri mai rele dec-t vasele de la #uctrie, care s v umple timpul. i !-am s (!&dui !ici o scu.a.

?ai ave'i (!tre#ri" : ,u, 7$eriam 7edai, rspu!ser cu toatele * i ,2!aeve, spre u urarea lui )&we!e. ,u c situa'ia lor s-ar fi (m#u!t'it ci!e tie ce. 7u# privirile scruttoare ale lui 7$eriam, cutarea celor di! 9ja$ ,ea&r deve!ea de dou ori mai a!evoioas. 3 clip, (i ve!i s se cutremure de r-s. D5ac !u !e pri!de 9ja$ ,ea&r, o s-o fac 7$eriam.E 9poi, orice pofta de r-s (i trecu. D5ac !-o face i ea parte di! ea.E ( i dori s poat alu!&a acel &-!d. : )i, foarte #i!e, atu!ci, (!cuvii!' 7$eriam. 9cum $aide'i cu mi!e. : =!de" (!tre# ,2!aeve i adu&C 7$eriam 7edai, doar cu o clip (!ai!te ca privirea femeii 9es 7edai s se (!spreasc. : 9'i uitat, oare, spuse 7$eriam cu &lasul (!fu!dat, c, (! <ur!, <mduirea are loc mereu (! pre.e!'a celor care- i aduc #ol!avii la !oi" )&we!e se &-!di c r#darea ?ai-?arii peste !ovice era pe sf-r ite, dar tot !u se putu stp-!i i i.#uc!iC : 5eci c$iar o s-l tmduiascJ : 7uprema (!s i se va ocupa de el. 4mpreu! cu altele, rspu!se 7$eriam, pe u! to! li!i tit, fr s lase s i se citeasc ceva pe c$ip. 9veai vreo prici! s te (!doie ti" )&we!e !u avu ce s fac, dec-t s scuture di! cap c !u. : 9tu!ci, !-are rost s mai stm aici. ,u facem dec-t s irosim via'a priete!ului vostru. 7uprema !u tre#uie fcut s a tepte. i totu i, (! ciuda acestor vor#e, )&we!e sim'i c femeia 9es 7edai !u se &r#ea deloc.

CAP%TOLUL &6 T"m"*$irea Coridoarele aflate u!deva, (! ad-!curile <ur!ului, erau lumi!ate cu lmpi (!fipte (! suporturile de fier de pe .iduri. 9colo le duse 7$eriam. <recur de c-teva u i, care erau toate (!c$ise, u!ele i (!cuiate, altele at-t de me te u&it furite (!c-t rm-!eau !ev.ute p-! ce )&we!e aju!&ea (! dreptul lor. )rau acolo i coridoare care se (!cruci au, di! care !u se vedeau dec-t !i te firide (!tu!ecate * (! josul altora, se mai puteau .ri sclipirile u!or lmpi aflate di! loc (! loc, la mare deprtare. 3ame!i !u se o#servau. ,u erau !i te locuri pri! care femeile 9es 7edai s se plim#e prea des. 4mprejur !u era !ici rece, !ici cald * i, totu i, ea se (!fiora, cu toate c sim'ea i picturile de sudoare care i se scur&eau pe spate. 9ici, (! ad-!curi, ve!eau !ovicele * atu!ci c-!d aveau de (!fru!tat ultima (!cercare, (!ai!te de a fi 9lese. 7au de a fi a.v-rlite afar di! <ur!, dac !u i.#uteau. 9ici, 9lesele rosteau cele <rei /e&mi!te, dup ce treceau de ultimele piedici, ( i ddu seama c !ime!i !u-i povestise ce se (!t-mpla cu o 9leas care !u i.#utea. <ot pe aici, u!deva, se afla i cmara (! care erau pstrate cele c-teva a!&reale i saHa!&reale di! <ur!, precum i terHa!&realele. 9ja$ cea ,ea&r prdase u!ele di!tre aceste cmri. >ar dac tovar ele lor se ascu!deau, a tept-!du-le, pe coridoarele (!tu!ecate, dac 7$eriam le clu.ea, !u ctre ?at, ci ctre... %.-!d-o pe femeia 9es 7edai opri!du-se di!tr-odat, )&we!e scoase u! 'ipat u or, apoi se (!ro i la fa', dup ce toate celelalte se (!toarser ctre eaC : ? &-!deam la 9ja$ ,ea&r, (!&im. : ,u te mai &-!di, spuse 7$eriam care, pe!tru o clip, pru s redevi! cea de demult, ferm dar #l-!d (! acela i timp. ?ai tre#uie s treac a!i #u!i (!ai!te s te (!&rijore.i pe!tru asta. >at ce ai tu, iar !oi !u avemC r&a.. ,imic !u te sile te s te (!&rijore.i pe!tru a a ceva. ?ai ai mult r&a.. 5up ce i!trm, rm-!e'i l-!& .iduri i !u vor#i'i. %i se (!&duie s fi'i aici ca o favoare, dar !u ave'i voie s v

amesteca'i, sau s atra&e'i ate!'ia celorlalte. 9poi desc$ise o u acoperit cu metal ce!u iu, astfel furit (!c-t s par perete de st-!c. 5i!colo de ea se afla o (!cpere ptrat i mare, cu pere'ii &oi. )ra ocupat doar cu o mas lu!&, de piatra, a ter!ut cu o p-!.a al# i aflat c$iar (! mijloc. +e mas era (!ti!s ?at, (m#rcat, dar fr surtuc i (!cl'ri. 9vea oc$ii (!c$i i i fa'a at-t de tras (!c-t )&we!e sim'i c-i ve!ea s pl-!&. ;sufla &reu, r&u it. +um!alul di! 7$adar /o&ot$ (i at-r!a la #r-u, (! teac, iar ru#i!ul i!crustat (! plasele prea s (!&$it lumi!a, sclipi!d precum u! oc$i ro u i trufa , (! ciuda celorlalte douspre.ece lmpi, ajutate i de al#ul .idurilor i al podelei. /a capul lui ?at edea 7uprema 4!scu!at, iar la picioare * /ea!e. 5e o parte a mesei se aflau patru 9es 7edai, de cealalt * (!c trei. 9cestora li se altur 7$eriam. )ra pri!tre ele i %eri!, iar )&we!e o mai recu!oscu pe 7erafelle, o alt sora 1ru!, precum i pe 9la!!a ?osva!i, di! 9ja$ %erde, i pe 9!ai2a, o 9l#astr * 9ja$ di! care fcea parte ?oirai!e. i 9la!!a i 9!ai2a ve!iser, c-!dva, s-o i!struiasc, pe!tru a o ajuta s se desc$id ctre 9devratul >.vor, s se supu! (! fa'a saidarului pe!tru a-l stp-!i. ?ai mult * de c-!d sosise (! <ur!ul 9l# i p-! ce-l prsise, 9!ai2a o pusese la (!cercare de .eci de ori, cut-!d s- i dea seama dac !u era cumva o %estitoare-! vise. ,ici o (!cercare !u dduse vreu! re.ultat limpede, (!s 9!ai2a cea #l-!d i !u prea artoasa, cu .-m#etul ei cald, si!&urul care o ajuta s !u par ur-ta, o tot c$emase (!apoi, iar i i iar i, !e(!duplecat precum u! #olova! care se rosto&ole te la vale. Celelalte !u-i erau cu!oscute. ?ai era o femeie cu privirea rece, despre care credea c e o sor 9l#. 7uprema i +strtoarea ( i purtau, fire te, etolele, (!s !ici u!a di!tre celelalte !u avea vreu! (!sem!, (! afara i!elelor cu ?arele arpe i a c$ipurilor fr v-rst, de 9es 7edai. >!trarea celor trei fete !u fu (!t-mpi!at !ici mcar cu o privire. 4! ciuda faptului c femeile di! jurul mesei preau !etul#urate, lui )&we!e i se pru c .re te c-teva sem!e de !eli!i te. 9!ai2a avea #u.ele (!cordate. C$ipul msli!iu i frumos al 9la!!ei era u or (!cru!tat. 6emeia cu privirea rece ( i tot !ete.ea

roc$ia de u! al#astru desc$is, peste coapse, p-r-!d s !u- i dea seama ce fcea. 3 9es 7edai pe care )&we!e !u o cu!o tea a e. pe mas o cutie simpl, di! lem! lcuit, lu!& i (!&ust. 9poi, o desc$ise. +e di!u!tru era cptu ita cu p-!. ro ie. 7uprema scoase o #a&$et al#, spiralat, cam c-t a!te#ra'ul ei. +utea s fie di! os sau di! filde * dar !ici vor# de a a ceva. ,ici u! om (! via' !u tia di! ce era furit. )&we!e !u o mai v.use !iciodat, (!s o recu!oscu datorit u!ei prele&eri pe care le-o 'i!use 9!ai2a !ovicelor. )ra u!a di!tre pu'i!ele sa?angreale poate darul cel mai puter!ic pe care-l poseda <ur!ul. 9cestea !u erau (!.estrate ele (!sele, fire te * erau doar !i te ci pe!tru a mri i a folosi mai #i!e ceea ce putea co!duce fiecare 9es 7edai. Cu ajutorul #a&$etei, o femeie puter!ic ar fi i.#utit s culce la pm-!t .idurile di! <ar %alo!. )&we!e apuc str-!s m-!a lui ,2!aeve i, pe cealalt parte, #ra'ul lui )la2!e. D+e /umi!J ,u su!t co!vi!se c-l pot <mdui !ici mcar cu u! sa?angreal * cu acel sa?angrealD ,oi ce sor'i am fi avut" +esem!e c l-am fi ucis, i am fi murit la r-!dul !ostru. +e /umi!JE : %oi co!duce eu u!dele, spuse 7uprema. 9ve'i &rij. <re#uie mult +utere pe!tru a rupe le&tura di!tre om i pum!al i pe!tru a tmdui rul. ,u tiu dac el va putea (!dura o aseme!ea cur&ere. 4!cep eu. =rma'i-m. i ridic #a&$eta, drept (! fa', cu am#ele m-i!i, deasupra c$ipului lui ?at. 6r s- i recapete cu!o ti!'a, el scutur di! cap i- i (!cle t pum!ul pe plasele, mormi!d ceva ce prea u! refu.. 4mprejurul fiecrei 9es 7edai apru u! !im# sclipitor * acea lumi! al#, #l-!d, pe care !-o puteau .ri dec-t femeile (!.estrate pe!tru a co!duce +uterea, (!ceti or, !im#urile se (!ti!ser, p-! c-!d aju!ser s se ati!& i s se topeasc u!ul (!tr-altul i ramase o si!&ur strlucire care, (! oc$ii lui )&we!e, era mai puter!ic dec-t orice flacr. 4! mijlocul su sc-!teia ceva (!c i mai puter!ic. 3 ra. de foc ai# ca laptele. Sa?angrealul. )&we!e se sim'i (m#oldita s- i desc$id sufletul ctre saidar i s se alture celorlalte. 5ar se sili s rm-! pe loc. >spita era (!tr-at-t

de puter!ic (!c-t aproape c o fcu s se pr#u easc. )la2!e o str-!se mai tare de m-!. ,2!aeve fcu u! pas ctre mas, apoi se opri, scutur-!d m-!ioasa di! cap. D+e /umi!, se &-!di )&we!e, a putea s-o fac.E ,umai c, la urma urmei, !u tia ce se (!t-mpl acolo. D+e /umi!, e prea mult +utere. ) mi!u!atJE 1ra'ul lui )la2!e tremura. +e mas, (! mijlocul cercului de lumi!, ?at se .v-rcolea (!coace i (!colo, mormi!d ceva de !e(!'eles, (!s !u ddea drumul pum!alului, iar oc$ii si rm-!eau (!c$i i. 4!cet, foarte (!cet, (!cepu s se arcuiasc de spate, (!cord-!du- i mu c$ii p-! ce aju!ser s-i tremure. 7e tot lupta i se (mpotrivea, p-! ce, (! cele di! urm, !umai clc-iele i umerii (i mai ati!&eau t#lia. +um!ul (! care era (!cle tat pum!alul se desc$ise i, tremur-!d, se trase (!apoi * (!c se mai lupta, (!s fr sor'i de i.#-!d. <-!rul ( i r-!ji #u.ele, se str-m#a de parc suferea i (!cepu s rsufle r&u it. : >> omoar, opti )&we!e. 7uprema (l ucideJ <re#uie s facem ceva. : 5ac le oprim, rspu!se ,2!aeve, la fel de (!cet, dac i.#utim s le oprim * o s moar. ,u cred c a putea s (!dur !ici jumtate di! toat +uterea de.l!'uit aici. 7e opri, de parc de-a#ia ( i dduse seama ce spu!ea * c ar fi fost &ata s primeasc jumtate di! c-t +utere foloseau .ece 9es 7edai, cu u! sa?angreal G iar &lasul (i deve!i (!c i mai sla#. : /umi!a s m-ajute, c-t (mi doresc. 9poi, di!tr-odat, tcu. 3are dorea s-l ajute pe ?at, sau s co!duc u!dele +uterii" )&we!e sim'ea i ea ispita, ca u! c-!tec care-o silea s d!'uiasc. : <re#uie s avem (!credere, opti, (! cele di! urm, cu asprime, ,2!aeve. ) si!&ura lui spera!'. +e !ea teptate, ?at scoase u! stri&t puter!icC : Cuad?drin da dar allende caba?drin rhadiemD Cu spatele arcuit, .#t-!du-se, cu oc$ii (!c$i i, stri&a di! to'i rru!c$iiC : ,os >aldar -uebiyariD ,osD -arai an -alda)arD #l -alAda)arD )&we!e se (!cru!t. 4!v'ase (!deaju!s pe!tru a recu!oa te rsu!etul lim#ii strvec$i, c$iar dac !u (!'ele&ea dec-t c-teva

cuvi!te. -arai an -alda)arD #l -alda)arD D7pre slava %ulturului ;o uJ +e!tru %ulturul ;o uJE )rau strvec$ile stri&te de lupt di! ?a!et$ere!, u! !eam care dispruse (! vremea ;.#oaielor <roloce. =! !eam care locuise (! 'i!uturile care erau acum Cele 5ou ;-uri. 9sta, o tia8 pe!tru o clip, (!s, i se pru c ar fi tre#uit s (!'elea& i restul, ca i cum ar fi fost (!deaju!s s- i (!toarc fru!tea, pe!tru a .ri ceva ce se afla di!colo de umrul su. Cu u! .&omot puter!ic, de piele sf- iat, pum!alul cu teaca de aur se (!l'a de la ci!&toarea lui ?at i rmase sp-!.urat (! aer, deasupra trupului cutremurat de fiori. ;u#i!ul sclipi, p-r-!d s (mpr tie sc-!tei stacojii * i el se (mpotrivea, (! felul su, <mduirii. ?at desc$ise oc$ii i se uit, cu ful&ere-! priviri, ctre femeile adu!ate (! jurul su. : Cia ayende 9es 7edaiJ -aballein mirain yel $nde muagdhe 9es 7edai misain yel Cia ayendeD 9poi (!cepu s urle, u! r&et de m-!ie care rsu!a (!delu!&, p-! ce )&we!e se (!tre# cum de mai avea at-ta putere. Ara#!ic, 9!ai2a se aplec i lu de su# mas o cutie di! metal (!tu!ecat. dup cum se mi ca, prea ceva foarte &reu. 3 a e. l-!& ?at i o desc$ise * (!u!tru !u era dec-t foarte pu'i! loc, pere'ii fii!d &ro i i masivi. 9!ai2a se aplec iar i i lu o perec$e de cle ti lu!&i, precum cei folosi'i la #uctrie, cu care apuc, foarte &rijulie, pum!alul * de parc era u! arpe ve!i!os. 7tri&tele lui ?at se (!te'ir. ;u#i!ul sclipea m-!ios, ro u ca s-!&ele. 6emeia 9es 7edai (!des pum!alul (! cutie i tr-!ti capacul, apoi oft ad-!c, v.-!du-l ferecat. : Ce lucru murdar, rosti. 5e (!dat ce cutia se (!c$ise, ?at (!ceta s mai urle i se pr#u i, de parc tot trupul i s-ar fi presc$im#at (! ap. 3 clip mai t-r.iu, !im#ul care (mprejmuia masa i pe femeile 9es 7edai clipi i se sti!se. : Aata, spuse r&u it 7uprema, ca i cum ea ar fi fost cea care stri&a. 7-a termi!at. C-teva di!tre 9es 7edai ( i lsar umerii (! jos * era limpede c erau istovite. ?ai multe fru!'i erau scldate de sudoare. 9!ai2a ( i

scoase di! m-!ec o #atist simpl, de p-!., i se terse pe fa' fr s se ascu!d. 7ora cea 9l#, cu oc$ii reci, ( i usca o#rajii pe furi , de parc !u dorea s fie v.ut, cu o #ucat de da!tel di! /u&ard. : =imitor, spuse %eri!. ,u credeam ca 7trvec$iul 7-!&e s cur& (!tr-at-t de puter!ic (! ve!ele cuiva di! .ilele !oastre. i ( i apropie t-mplele de 7erafelle, discut-!d (!cet, dar cu &esturi lar&i. : 9 fost tmduit" (!tre# ,2!aeve. 3 s... scape" ?at .cea de parc ar fi dormit, (!s c$ipul su rmsese la fel de tras. )&we!e !u au.ise !iciodat de vreo <mduire care s !u vi!dece pe de-a-!tre&ul. D3are simplul fapt c l-au despr'it de pum!al le-a supt toat +uterea" +e /umi!JE : 1re!das, spuse 7uprema, ve.i, te ro&, s fie dus (!drt (! (!cperea lui. : Cum dore ti, ?aic, rspu!se femeia cu priviri reci, fc-!d o plecciu!e la fel de seac. +lec s c$eme slujitorii i odat cu ea ie ir i alte 9es 7edai, pri!tre care 9!ai2a. %eri! i 7erafelle o urmar, co!ti!u-!d s vor#easc (! oapt * astfel (!c-t )&we!e !u i.#uti s aud ce- i spu!eau. : ?at e #i!e" (!tre#a ,2!aeve, iar 7$eriam ridic di! spr-!ce!e. : 9t-ta c-t se poate, rspu!se cu rceal 7uprema, (!torc-!du-se ctre ele. 9cum !u avem ce face, dec-t s a teptm. 9 dus cu si!e at-ta vreme ceva spurcat, di! 7$adar /o&ot$... ci!e tie ce urmri o s ai# asta asupra lui" +oate !ici u!a, poate multe... 3 s vedem. 4!s le&tura cu pum!alul a fost sf- iat. 9cum are !evoie de odi$! i de $ra!, c-t mai mult cu puti!'. 9r tre#ui s scape cu via'. : 5ar ce stri&a, ?aic" (!tre#a )la2!e, apoi se &r#i s adau&eC 5ac-mi este (!&duit s (!tre#. : /e poru!cea solda'ilor, rspu!se 7uprema, aru!c-!du-i t-!rului de pe mas o privire mirat. ,u se mi case de mult vreme, dar lui )&we!e i se pru c rsufla mai u or i mai re&ulat. 7e credea, a spu!e, pri!s (!tr-o #tlie de acum dou mii de a!i. 7trvec$iul 7-!&e se ridic iar i. : ,u era vor#a !umai de #tlii, .ise ,2!aeve. /-am au.it spu!-!d 9es 7edai. 9tu!ci !u se mai credea (! #tlie, ?aic,

adu& ea dup o vreme. 3 clip, 7uprema pru s cad pe &-!duri * poate c !u tia ce s spu!, poate !u era $otr-t dac s rspu!d sau !u. 4! cele di! urm, .iseC : 3 vreme, a a a fost. Cred c trecutul i pre.e!tul se topiser u!ul (!tr-altul. )ra acolo i era i aici i tia ci!e su!tem. ,e-a poru!cit s-i dm drumul. 7e opri iar i. : 7u!t li#er, 9es 7edai. ,u su!t os de ros pe!tru 9es 7edai. 9sta a .is. /ea!e puf!i tare, iar alte c-teva 9es 7edai (!cepur s #om#!e, furioase, pe (!fu!date. : 5ar, ?aic, spuse )&we!e, pesem!e c !u asta voia s spu!. ?a!et$ere! a fost aliat cu <ar %alo!. : 9 a e, copil, (i .ise 7uprema, dar ci!e poate cu!oa te sufletul altuia" ,ici mcar el !u (!'ele&e totul. )u a a cred. 3mul este a!imalul pe care-l po'i pu!e (! lesa cel mai u or * dar este i foarte &reu s-l 'ii acolo. C$iar dac se supu!e de #u!voie. : ?aic, &ri 7$eriam, e t-r.iu. ) !evoie de ajutorul lor la #uctrie. : ?aic, (!tre# !eli!i tit )&we!e, !-am putea rm-!e cu ?at" 5ac spui c e cu puti!' s moar... 7uprema o privi !etul#urat, fr eBpresie. : % a teapt corve.ile, copil. 5ar )&we!e era si&ur c !u vor#ea despre frecatul oalelor. : 5a, ?aic. i fcu o plecciu!e, fla!cat de ,2!aeve i )la2!e. 7e uit (!c o dat la ?at, apoi o urm pe 7$eriam i ie i. ?at tot !u se mi case.

CAP%TOLUL &7 Tre1irea ?at desc$ise (!cet oc$ii i se $ol# la tava!ul al#, di! te!cuiala, (!tre#-!du-se u!de se afla i cum aju!sese acolo. <ava!ul era mr&i!it de u! c$e!ar complicat, (!f'i -!d fru!.e aurite, iar salteaua pe care era (!ti!s prea (!desat cu pe!e. Cu alte cuvi!te, era (!tr-o cas de #o&ta i. 5e oame!i pli!i de #a!i. 4!s !u- i putea ami!ti u!de i cum, precum i o sumede!ie de alte lucruri. %isase, i felurite ima&i!i di! vis i se amestecau pri!tre ami!tiri, fr s le poat deose#i. Ao!ea pe cal, sau se lupta cu oame!i ciuda'i, sosi'i de peste ocea!, sau str#tea Cile de <ai!, sau +ietrele de <recere. <oate ima&i!ile despri!se di! alte vie'i, la fel ca i cele di! pove tile me!estrelilor, erau, fr (!doiala, vise. 7au, cel pu'i!, a a credea. 4!s pe /oial, 3&ierul, !u-l visase. ?i!tea-i era pli! de fr-!turi de discu'ii, cu tatl su, cu priete!ii, cu ?oirai!e, cu o femeie frumoasa, cu u! cpita! de cora#ie sau cu u! #r#at #i!e (m#rcat care-i vor#ea precum u! tat, d-!du-i sfaturi (!'elepte. +esem!e c astea fuseser aievea. 4!s !u mai rmseser di! ele dec-t #uc'i, cio#uri care pluteau de colo-colo. : Cuad?drin tia dar allende caba?drin rhadiem opti8 o simpl (! iruire de su!ete... i totu i, ceva se apri!se. D5e jur (mprejurul su se (!ti!deau iruri str-!se de suli'a i, (mp-!.ite de (!sem!ele i flamurile ora elor mici sau mari i feluritelor Case. 9ripa st-!& era aprat de r-u, iar cea dreapt de mla ti!i i $uri. 5i! v-rful dealului ( i urmrea suli'a ii, cum se luptau cu cetele de troloci care (!cercau s ptru!d. )rau de .ece ori mai mul'i dec-t oame!ii. 7uli'ele strpu!&eau armurile !e&re ale trolocilor, (! vreme ce securile cu &$impi sfr-mau coifuri i cra!ii. 5e jur (mprejur rsu!au stri&te i mu&ete. 5easupra, pe cerul fr !ori, soarele ardea !emilos, fc-!d ca peste li!ia de lupt s se (!al'e v-rtejuri de a#uri. 5i!spre du ma!i, s&e'ile cur&eau !eco!te!it, uci&-!d oame!i i troloci laolalt. )l ( i retrsese arca ii, (!s 7tp-!ilor 7paimei !u le psa pe ci!e omoar, c-t vreme (l puteau

pu!e pe fu&. 9lturi, pe creast, a teptau 7trjerii di! =ltimul Cerc, pe caii care tropiau !er#dtori. 9rmurile oame!ilor i cailor sclipeau la fel de puter!ic (! #taia soarelui8 !ici u!ii, !ici al'ii, !u mai puteau (!dura mult vreme ar i'a. <re#uia s c- ti&e sau s piar, iar lui i se dusese vestea c era u! om !orocos. %e!ise vremea s aru!ce .arurile. Cu u! &las care (!#u i .#uciumul de dedesu#t, ddu poru!ca, ridic-!du-se (! a. : +edestra ii s se pre&teasc s fac loc clrimii. C$iar l-!& el clrea ste&arul8 flamura %ulturului ;o u (i flutura deasupra capului, (! vreme ce poru!ca era purtat di! &ur (! &ur, de-a lu!&ul irului de clre'i. 5edesu#t, suli'a ii se ddur, di!tr-odat, la o parte, foarte ordo!a'i, str-!&-!d r-!durile, dar ls-!d, pri!tre ei, spa'ii lar&i de trecere, pri! care !vlir trolocii, url-!d ca !i te fiare, precum u! val !e&ru, clocotit, de moarte. 4 i scoase sa#ia i o ridic deasupra capului. : =ltimul Cerc, (!ai!teJ stri&, (!fi&-!du- i clc-iele (! coastele calului care se !pusti (! josul pa!tei8 (! urma lui se (!l' u! ropot de copite. 4!ai!teJ 7a#ia lui se (!fipse prima (! trupul u!ui troloc. 7te&arul (l urmrea (!deaproape. : 7pre ci!stirea %ulturului ;o uJ url, iar 7trjerii =ltimului Cerc se revrsar pri!tre suli'a i, (mpotrivi!du-se valului de troloci, sili!du-i s dea (!apoi. %ulturul ;o uJ 1oturile ca de fiara r-!jeau ctre el, s#iile ciudate, cur#ate, (l cutau, (!s el ptru!dea di! ce (! ce mai ad-!c. <re#uia s c- ti&e sau s piar. : ?a!et$ere!J : ,os >aldar -uebiyari (!&-! ?at, ridic-!du- i #ra'ul tremurtor la fru!te8 era aproape si&ur c tia i ce (!sem!au acele vor#eC D(!ai!te, strjeri ai =ltimului CercE sau, poate, D=ltimul Cerc de 7trjeri por!e te la luptE * (!s a a ceva !u era cu puti!'. ?oirai!e (l (!v'ase c-teva cuvi!te di! /im#a 7trvec$e, (!s at-t i !imic mai mult. ;estul !u era dec-t o (! iruire de su!ete fr (!'eles. Ce !e#u!ie, spuse cu &las r&u it. +esem!e c !ici !u su!t cuvi!te di! /im#a 7trvec$e, ci !umai !i te prostii. 6emeia aia-i !e#u!. ,-a

fost dec-t u! vis. 9es 7edai. ?oirai!e. 4 i ddu seama, di!tr-odat, c (!c$eieturile i #ra'ele i se su#'iaser de tot, apoi le privi. 6usese #ol!av. Ceva care-avea de-a face cu u! pum!al, cu u! ru#i! i!crustat (! plasele, precum i cu u! ora demult disprut, u! loc spurcat, !umit 7$adar /o&ot$. <otul era (! cea' i !u i.#utea s priceap !imic, (!s tia c !u fusese u! vis. )&we!e i ,2!aeve (l duceau (! <ar %alo! pe!tru <mduire * mcar asta ( i ami!tea. 4!cerc s se ridice, apoi c.u la loc * fr vla&a, ca u! miel dea#ia ftat. Cu mare c$i!, se propti i ddu la o parte ptura de l-!. %e mi!tele (i dispruser * pesem!e c erau (!c$ise (! dulapul (mpodo#it cu cor.i de vi' care se afla l-!& perete. 3 vreme !ici !u-i ps de ele. 7e ridic (! picioare, cu c$iu, cu vai, apoi p i (mpleticit pe covorul (mpodo#it cu flori, spriji!i!du-se pe sptarul (!alt al u!ui jil'8 de acolo, se duse p-! la masa i!crustat pe mar&i!i, i de-a lu!&ul picioarelor, cu spirale aurite. Camera (! care se afla era puter!ic lumi!at, cu ajutorul lum-!rilor de cear, c-te patru (! fiecare suport (!alt, cu o&li!joare a e.ate (! spatele lor. +e perete, deasupra policioarei lefuite se afla o o&li!da ceva mai mare. 7e v.u (! ea * era sla#, !umai piele i os, cu o#rajii c.u'i i oc$ii (!fu!da'i (! or#ite, cu prul lipit pe cre tet, de sudoare, &$e#o at ca u! #tr-! i tremur-!d precum u! fir de iar# (! #taia v-!tului. 7e sili s stea drept * !u c ar fi fost mult mai #i!e a a. +e mas, c$iar (! fa'a lui, se afla o tava mare, acoperit * sim'i miros de m-!care. ddu p-!.a la o parte i descoperi dou carafe mari, de ar&i!t, precum i !i te castroa!e di! por'ela! su#'ire, verde. 9u.ise c oame!ii di! 7emi!'ia ?rii cereau o avere pe aseme!ea por'ela!uri. 7e a teptase s &seasc sup de vit sau momite, $ra!a care li se ddea cu de-a sila #ol!avilor * (! sc$im#, &si pe u! platou o &rmada de felii de friptur de vit, cu #oa#e #ru!e de mu tar i ridic$i. +e altul se aflau cartofi cop'i, #oa#e de fasole cu ceap, var. i ma.re. v.u i murturi, precum i o #ucat de #r-!. proaspt. 6elii &roase de p-i!e i u! castro!el cu u!t. 3 caraf era pli! cu lapte, rece i ume.it pe di!afar, iar cealalt cu o licoare care mirosea a vi! dres cu mirode!ii. )ra (!deaju!s pe!tru patru oame!i.

4i ls &ura ap, iar stomacul (i &$iori dureros. D?ai (!t-i s aflu u!de su!t.E 5ar tot lu o felie de friptur, o fcu sul i o (!muie (! mu tar, i !umai dup aceea se (!deprta de mas, duc-!du-se ctre cele trei ferestre (!alte i (!&uste. )rau acoperite cu o#loa!e di! lem!, pli!e de i!crusta'ii, (!s pri! despr'iturile rmase o#serv c afar era !oapte. 9lte ferestre se vedeau precum !i te pu!cte lumi!oase. ,eputi!cios, se spriji!i de perva.ul di! piatr al# * apoi, (!s, (!cepu s cu&ete. 5ac stai s te &-!de ti pu'i!, po'i profita de orice situa'ie * a a (i spusese mereu tatl su. >ar 9#ell Caut$o! era, de departe, cel mai #u! !e&u'tor de cai di! Fi!utul celor 5ou ;-uri. 5e c-te ori prea c se (! elase, se descoperea c, de fapt, pclitul fusese cellalt. ,u c ar fi fost !eci!stit, (!s !ici mcar oame!ii di! <are! 6err2, pe care to'i (i tiau c erau !e(!dupleca'i, !u i.#uteau s-l tra& pe sfoar. i asta pe!tru c se &-!dea de fiecare dat, i rsucea lucrurile pe toate fe'ele. <ar %alo!. ?da, era precis (! <ar %alo!. 4!cperea era dem! de u! palat. +esem!e c !umai covorul (!florat, di! 9rad 5oma!, costa c-t o ferm (!trea&. i (!c ceva * parc !u mai era #ol!av, i i se spusese c !umai (! <ar %alo! se mai putea vi!deca. 5e fapt, !u se sim'ise !iciodat cu adevrat #ol!av, !ici mcar atu!ci c-!d %eri! * u! alt !ume care rsri di! strfu!duri * (i spusese cuiva di! apropiere c era pe moarte. ) drept c se sim'ea stors de vla& i $mesit, (!s, pe u!deva, era si&ur c fusese tmduit. D? simt... #i!e, mul'umesc. 9sta-i tot. 9m fost tmduitE, se &-!di, i se (!cru!t, 'i!tui!d o#loa!ele cu privirea. <mduire. 9 adar, folosiser +uterea 7uprem. A-!dul (i fcu pielea de &i!, cu toate c tiuse, cumva, c asta (l a tepta. : ?ai #i!e a a, dec-t mort, ( i spuse, apoi ( i ami!ti u!ele di!tre pove tile despre 9es 7edai pe care le au.ise. 6ire te c-i mai #i!e a a. p-! i ,2!aeve credea c su!t pe moarte. 3ricum, ce s-a fcut s-a fcut, iar acum de&ea#a m mai frm-!t. 4 i ddu seama c termi!ase felia de friptur i c (!cepuse s- i li!& de&etele. Clti!-!du-se, se (!toarse la mas. )ra acolo i u! scu!el pe care se a e.a. ,u se mai o#osi s ia furculi'a sau cu'itul *

mai lu o felie i o fcu sul, la fel ca (!ai!te. Cum s fac s profite de faptul c se afla (! <ar %alo! * D9dic (! <ur!ul 9l#, fire te.E )ra, pesem!e, (!co!jurat de 9es 7edai * cu alte cuvi!te, tre#uia s plece c-t putea de repede. ,u avea !ici u! motiv s .#oveasc. ,ui ami!tea prea mult di! timpul petrecut alturi de ?oirai!e i, apoi, de %eri!. 5e pilda, !u- i ami!tea s le fi v.ut fc-!d ceva cu adevrat (!frico tor, (!s asta !u (!sem!a !imic. 3ricum, ele !u se &-!deau dec-t la #i!ele lor. : i !u cumva s cre.i c le (!'ele&i motivele, spuse, cu &ura pli! de cartofi, apoi (!&$i'i. ,u mi!t, e drept, (!s adevrul pe care 'i-l de.vluie o 9es 7edai !u este, (!totdeau!a, ceea ce 'i se pare a fi. 7 !u cumva s ui'i asta. ,u po'i fi si&ur pe ele, !ici o clip. ,u era u! &-!d prea mul'umitor. 4 i umplu &ura cu ma.re. <ot &-!di!du-se la 9es 7edai, ( i ami!ti c-te ceva despre ele. )rau apte 9ja$C 9l#astra, ;o ie, 1ru!, %erde, Aal#e!, 9l# i Ce!u ie. 7urorile ;o ii erau cele mai rele. D(! afara de cele ,e&re, despre care toate spu! sus i tare c !u eBist.E (!s, cu el, ce s ai# de (mpr'it" /or le psa !umai de #r#a'ii care puteau co!duce. D;a!d. 9rde-m-ar, cum am uitat" =!de-o fi" 3are o fi p'it ceva"E 3ft di! tot sufletul, apoi (!cepu s u!& o felie de p-i!e, (!c fier#i!te, cu u!t. D? (!tre# dac deja o fi (!!e#u!it.E C$iar dac ar fi tiut rspu!surile, pe ;a!d !u-l putea ajuta. i !ici mcar dac-ar fi putut, !u era co!vi!s c ar fi fcut-o. ;a!d co!ducea +uterea, iar ?at au.ise, (! copilrie, o &roa. de pove ti (!frico toare despre aseme!ea #r#a'i. +ove ti care-i #&au (! sperie'i i pe oame!ii (! toat firea, pe!tru c u!ele erau adevrate * i-!c cum. C-!d aflase ce putea face ;a!d, era ca i cum ar fi descoperit c priete!ul su cel mai #u! c$i!uia a!imale sau ucidea pru!ci. >ar dup ce, (! sf-r it, i.#utise s se (mpace cu &-!dul, parc !u-i prea mai ve!ea s-i .ic priete!. : <re#uie s-mi port si!&ur de &rij, ( i spuse, furios8 apoi ddu s- i toar!e vi! (! pocalul de ar&i!t i o#serv, cu uimire, c deja &olise carafa, a a c o lu pe cea cu lapte. )&we!e i ,2!aeve vor s fie 9es 7edai, co!ti!u, &-!di!du-se c !u- i ami!tise de asta dec-t atu!ci c-!d rostise cuvi!tele cu &las tare. ;a!d se 'i!e dup ?oirai!e

i ( i spu!e 5ra&o!ul ;e!scut. C-t despre +erri!... !umai /umi!a tie ce urmre te. 7-a purtat ca u! !e#u!, de c-!d cu povestea aia cu oc$ii. <re#uie s-mi port si!&ur de &rij. D9rde-m-ar, !-am de alesJ ;estul au (!!e#u!it cu to'ii. 9m rmas si!&ur.E <ar %alo!. =!a peste alta, se spu!ea c era cel mai #o&at ora di! lume, locul (! care 'i!uturile de la Iotare fceau !e&o' cu cele de la mia..i, s-m#urele puterii femeilor 9es 7edai. 5ar cu ele !u credea s se poat a e.a la masa de joc. i dac ar fi fcut-o, tot !-ar fi avut (!credere !ici (! .aruri, !ici (! cr'i. 4!s pesem!e c era pli! de !e&u'tori pe acolo, de pu!&i #urdu ite cu aur i ar&i!t. ?erita s- i petreac i c-teva .ile pri! ora . ) drept c aju!sese departe, de la plecarea di! Fi!utul celor 5ou ;-uri, (!s (! afara de c-teva fr-!turi di! Caeml2! i Cair$ie!, !u- i mai ami!tea !imic, ( i dorise di!totdeau!a s vad u!ul di!tre marile ora e. : 5ar !u u!ul pli! de 9es 7edai, mormi (!&-!durat, (!&$i'i!d ultimele #oa#e de ma.re, pe care le ddu $ulpav pe &-t, (!ai!te s ia (!c o felie de car!e. 7e (!tre# (! treact dac femeile 9es 7edai aveau s-i (!&duie s do#-!deasc ru#i!ul i!crustat (! plselele pum!alului di! 7$adar /o&ot$. C-!d ve!ea vor#a de pum!al, ami!tirile (i erau mai tul#uri ca !iciodat * i tot era ca i cum s-ar fi &-!dit la o ra! (!&ro.itoare. 7tomacul i se fcu &$em i sim'i fiori de durere la t-mple. i totu i, ru#i!ul i-l ami!tea limpede * era c-t u!&$ia de la de&etul mare, (!tu!ecat ca o pictur de s-!&e i sclipea precum u! oc$i stacojiu. )ra (!drept'it s pu! m-!a pe el * oricum, mai mult dec-t femeile 9es 7edai. Cu a a u! &iuvaier, acas, putea cumpra vreo .ece ferme. D+esem!e c au s-mi spu! c-i spurcat.E i, pesem!e, a a i era. Cu toate astea, se &-!di pu'i! cum ar fi fost s le ofere ru#i!ul celor di! !eamul Copli!, (! sc$im#ul celor mai #u!e pm-!turi pe care le aveau. Cei mai mul'i di! !eamul la * (!curc-lume (!c di! lea&!, dac !u cumva erau i t-l$ari, i mi!ci!o i * meritau cu v-rf i (!desat s ai# parte !umai de !eca.uri. 5ar era aproape si&ur c femeile 9es 7edai !u aveau s-i dea podoa#a (!drt, i, oricum, parc !u-i ve!ea s-o care p-! (! )mo!dHs 6ield, !ici mcar dac ar fi primit-o. >ar &-!dul de a stp-!i cea mai (!ti!s ferm di! Fi!utul

celor 5ou ;-uri !u-l mai atr&ea ca pe vremuri. C-!dva, ( i pusese !dejdea (! asta, i (! faptul c avea s aju!& u! !e&u'tor de cai la fel de vestit ca tatl su. 9cum i se prea ceva !e(!sem!at. /umea (!trea& (i era desc$is... u! aseme!ea vis era de-a dreptul mesc$i!. 7e $otr(. ?ai (!t-i avea s le caute pe )&we!e i ,2!aeve. D+oate c i-au ve!it (! sim'iri i au re!u!'at la &-!dul sta !e&$io# de a deve!i 9es 7edai.E ,u prea credea, (!s !u putea pleca fr s le vad. 5e plecat, avea s plece * fr (!doial. 4!t-i se (!t-l!ea cu ele, apoi mai .#ovea cam o .i s vad ora ul, poate i s fac o partid de .aruri ca s- i mai umple pu!&a, apoi pleca u!deva u!de !u erau 9es 7edai, (!ai!te s se (!toarc acas * DC-!dva, am s m (!torc. @u c da.E * avea de &-!d s vad lumea, fr 9es 7edai care s-l fac s joace dup cum c-!tau ele. Cercet-!du- i tava s mai &seasc ceva de (m#ucat, descoperi cu uimire c !u mai era !imic, dec-t c-teva pete de &rsime i firimituri de p-i!e i #r-!.. 9m#ele carafe erau &oale. ,ucit, trase cu oc$iul (! jos, privi!du- i #urta. dup at-ta m-!care, ar fi tre#uit s se simt pli! p-!-! &-t, (!s !ici vor#. 9du! firimiturile cu dou de&ete, dar, tocmai c-!d s le duc la &ur, (!&$e'. D9m suflat (! Cor!ul lui %aiere.E 4!cepu s fredo!e.e (! surdi!a o melodie, apoi se (!trerupse, ami!ti!du- i di!tr-odat cuvi!tele. HatAmAs $n fund de pu: &e)nAn 0ur Bi cade ploaia. Ii se prbuBesc pere:ii Ii nAam fr!nghie s urc. HatAmAs $n fund de pu:. : +i, mai #i!e-a &si fu!ia s urc, ce mama m-sii, opti, ls-!d firimiturile s-i cad (!drt pe farfurie. 3 clip se sim'i iar i #ol!av. 4!cepu s- i scotoceasc (! mi!te, cu (!d-rjire, (!cerc-!d s strpu!& !e&urile care (mprejmuiau totul. %eri! por!ise la drum, cu Cor!ul, s-l aduc (! <ar %alo!, (!s !ui mai ami!tea dac femeia tia ci!e su!ase di! el. ,imic di! ceea cei spusese !u lsa s se-!'elea& a a ceva. )ra co!vi!s. 7au aproape

co!vi!s. Di ce dac tie" +ot s tie cu toatele. 9cum au Cor!ul, dac !u cumva l-a ascu!s %eri! pe u!deva. 5e mi!e !u mai au !evoie.E 5ar ci!e putea s tie ce !evoi aveau, sau credeau c au, femeile 9es 7edai" : 5ac m-!trea#, ( i spuse posomor-t, am s le .ic c !ici !u lam ati!s. i dac tiu... 5ac tiu... am s vd eu ce fac. 9rde-m-ar, !-au ce s-mi cearJ ,u au i &ataJ 7e au.i o #taie sla# la u . ?at sri (! picioare, clti!-!du-se, &ata s-o ia fu&8 asta dac ar fi avut (!cotro * (!s !u avea, i dac ar fi putut face mai mult de trei pa i * (!s !u putea. = a se desc$ise.

CAP%TOLUL )8 ,i1i!a! arele 4! (!cpere ptru!se o femeie * (m#rcat de sus p-! jos (! mtase al# i ar&i!tie. 4!c$ise u a i se spriji!i de ea, cercet-!du-l cu oc$ii cei mai !e&ri pe care-i v.use (! via'a lui. )ra at-t de frumoas (!c-t aproape c-l fcu s uite s rsufle. 9vea prul !e&ru ca !oaptea, str-!s cu o plas de ar&i!t, foarte fi!, i, e.-!d !emi cat, era la fel de &ra'ioas ca o feti ca! care se rsucea (! pa i de da!s. /ui ?at (i trecu pri! cap c o cu!oscuse c-!dva, (!s alu!& pe dat &-!dul. ,ici u! #r#at !u putea uita o femeie ca ea. : 5up ce-'i pui car!ea la loc pe oase, ai s fii destul de c$ipe , (! felul tu, .ise femeia. 5eocamdat, ce-ar fi s iei ceva pe ti!e" ?at se mai uit cu &ura cscat la ea (!c vreo c-teva clipe, apoi ( i ddu seama c era &ol. ;o u la fa', se duse (mpletici!du-se ctre pat, se acoperi cu ptura, ca o ma!tie, i se a e. * sau, mai de&ra#, se ls s cad * pe mar&i!ea saltelei. : 4mi cer iertare... adic... adic !u m a teptam... !u..., (!cepu, apoi rsufl ad-!c. 4mi cer iertare c m-a'i &sit a a. 4!c ( i mai sim'ea o#rajii (! flcri. 3 clip ( i dori s fi fost acolo ;a!d * c$iar dac aju!sese a a cum aju!sese * sau +erri!, ca s-l sftuiasc. )i preau s tie cum s se descurce cu femeile. +e ;a!d, fetele (l sor#eau di! priviri c$iar dac tiau c era aproape lo&odit cu )&we!e, iar firea domoal i (!ceat a lui +erri! le atr&ea. C-t despre el (!su i, oric-t s-ar fi strduit, se fcea mereu de r-s (! fa'a fetelor. Ca acum, de pild. : ,-a fi ve!it a a, pe !epre&tite, ?at, !umai c eram aici... 4! <ur!ul 9l#..., fcu femeia i .-m#i, de parc !umele i s-ar fi prut cara&$ios, di! alt prici!, i voiam de mult s v cu!osc pe to'i trei. ?at se (!ro i di! !ou la fa' i- i str-!se ptura pe trup * (!s ea !u prea s vrea s- i #ata joc. 7e apropie de mas, cu mi cri &ra'ioase, ca de le#d. : ) ti (!fometat. ) firesc, la cum fac ele lucrurile. 9i &rij s m!-!ci tot ce-'i dau. 9i s fii uimit c-t de repede te (mpli!e ti la loc

i-'i recape'i puterile. : >ertare, spuse (!curcat ?at, dar !e tim cumva" ,u vreau s v ji&!esc, dar (mi pre'i... cu!oscut. )a (l privi p-! ce-l fcu s se foiasc sti!&$erit. 6ire te o aseme!ea femeie se a tepta s fie 'i!ut mi!te. : +oate c m-ai v.ut... pe ci!e tie u!de, spuse, (! cele di! urm. +o'i s-mi .ici 7ele!e. i rmase cu capul u or (!cli!at, de parc se a tepta ca el s-i recu!oasc !umele. 4!tr-adevr, acesta (i .&-!drea ami!tirile, de parc l-ar fi au.it u!deva, cu toate c !u putea spu!e u!de sau c-!d. : 7u!te'i... e ti 9es 7edai, 7ele!e" : ,u, ve!i rspu!sul, cu u! &las sla#, dar surpri!.tor de ferm. ?at o cercet di! priviri pe!tru prima dat, i.#uti!d s o#serve mai mult dec-t c era uluitor de frumoas. /a (!l'ime era aproape c-t el * .velt i, dup cum se mi ca, puter!ic. %-rsta !u i-o putea &$ici * mai mare ca el cu u! a! sau doi sau... cu .ece, poate * (!s !u avea riduri pe o#raji. +urta u! colier di! pietre al#e, lefuite, care se potrivea de mi!u!e cu ci!&toarea lat, (!s !u avea i!elul cu ?arele arpe. 9sta !-ar fi tre#uit s-l mire * c doar !ici o 9es 7edai !u i-ar fi rspu!s cum o fcuse ea * i totu i... %i.itatoarea avea o aur de (!credere (! si!e i (! puterile ei, la fel de mari ca ale u!ei re&i!e, sau c$iar i mai i, care-l ducea cu &-!dul la 9es 7edai. : ,u cumva e ti !ovice" (!tre#a * au.ise c !ovicele purtau al#, dar parc !u-i ve!ea s cread a a ceva despre ea. D,ici mcar )la2!e !u-i at-t de semea'.E )la2!e. =! alt !ume pe care i-l ami!ti de ci!e tie u!de. : ,icidecum, rosti 7ele!e, str-m#-!d u or di! #u.e. s spu!em c su!t... o femeie care are acelea i i!terese cu ti!e. 9ceste... 9es 7edai vor s te foloseasc * dar cred c, u!a peste alta, o s-'i plac. i ai s prime ti. ,u te la i prea &reu, c-!d vi!e vor#a s te-acoperi de &lorie. : 7 m foloseasc" fcu ?at8 ( i ami!ti c-i trecuse a a ceva pri! cap, dar (! le&tur cu ;a!d. 6emeile 9es 7edai voiau s-l foloseasc pe ;a!d, !u pe el. DCe mama m-sii s fac cu mi!e" +e /umi!, a a ceva !u se poateJE Ce vrei s spui" )u !u co!te.. ,u

folosesc !im!ui, dec-t mie (!sumi. i ce fel de &lorie" : tiam c asta te va ispiti. +e ti!e, mai presus dec-t pe al'ii. @-m#etul ei (l ame'i. 4 i trecu m-!a pri! pr. +tura-i scpa di! m-! * o pri!se (! &ra#, (!ai!te s apuce s cad. : >a ascult, de mi!e !u le pas. Di cum rm-!e cu Cor!ul"E 7u!t doar u! fermier. D+oate c le-a dat pri! mi!te c am vreo le&tur cu ;a!d. ,u, %eri! a spus...E ,u era si&ur ce spusese %eri! sau ?oirai!e, dar se &-!di c multe 9es 7edai !u tiau !imic despre ;a!d * i asta a a tre#uia s rm-!, cel pu'i! p-! apuca el s se (!deprte.e. 7u!t u! om de la 'ar, at-t i !imic mai mult. ,u vreau dec-t s vd pu'i! lumea, apoi s m (!torc la ferma lui taic-meu. DCe-o fi vr-!d s spu! cu &loria"E : ) ti mai importa!t dec-t cre.i, .ise 7ele!e, scutur-!d di! cap de parc i-ar fi au.it &-!durile. 3ricum, mult mai importa!t dec-t tiu aceste... a a-.ise 9es 7edai. i po'i do#-!di &loria, dac ai (!deaju!s de mult mi!te (!c-t s !u te (!cre.i (! ele. : 5up cum vor#e ti, tu c$iar c !u o faci. D9 a-.ise"E (i trecu pri! mi!te ceva, (!s !u i.#uti s rosteasc vor#ele. ,u cumva e ti... !u cumva e ti o..." DCum s (!vi!uie ti pe ci!eva de u!a ca asta"E : 3 >scoad" spuse #atjocoritoare 7ele!e8 prea amu.at, !u m-!ioas, i cumva dispre'uitoare. =!a di!tre acei srma!i devota'i lui 1aHal.amo! care cred c el le va drui !emurirea i puterea" )u !u slujesc pe !ime!i. )Bist u! #r#at cruia i-a putea sta alturi * dar !u l-a sluji. : 6ire te c !u, r-se sti!&$erit ?at. D7-!&e i ce!u , !ici o >scoad !u s-ar da pe fa' de u!a si!&ur. Ci!e tie dac !-are cu ea i vreu! pum!al otrvit"E +arc ( i ami!tea ceva despre o femeie (m#rcata (! $ai!e scumpe, o >scoad cu u! cu'it uci&tor str-!s (! pum!ul ei &i!&a . ,u asta voiam s spu!. C-tu i de pu'i!. 9ra'i... ar'i ca o re&i!. 9sta &-!deam. ) ti cumva de ori&i!e !o#il" : ?at, ?at, tre#uie s (!ve'i s ai (!credere (! mi!e. 9, te voi folosi i eu * ai o fire mult prea #!uitoare, mai ales de c-!d ai do#-!dit pum!alul acela, a a c !u pot s te mi!t * dar asta-'i va aduce #o&'ie, putere, &lorie. ,-am s te silesc. 9m cre.ut di!totdeau!a c #r#a'ii se descurc mai #i!e dac su!t co!vi! i,

dec-t dac su!t sili'i. 9ceste 9es 7edai !ici mcar !u- i dau seama c-t e ti de importa!t * iar el va (!cerca s te a#at di! drum sau s te omoare, (!s eu pot s-'i druiesc ceea ce-'i dore ti. : )l" se &r#i ?at. D7 m omoare" +e /umi!, cu ;a!d aveau ele ce-aveau, !u cu mi!e. 5e u!de tie de pum!al" +esem!e c tot <ur!ul tie.E Ci!e vrea s m omoare" 7ele!e str-!se di! #u.e, de parc spusese i a a prea multe. : <u tii ce vrei, ?at, iar eu tiu la fel de #i!e. <re#uie s ale&i (! ci!e s ai (!credere, ci!e te va ajuta. 9m recu!oscut c te voi folosi. 6emeile astea 9es 7edai !-o vor recu!oa te !iciodat. <e voi co!duce ctre #o&'ie i &lorie. )le te vor 'i!e (! les p-! la moarte. : ?ulte mai spui, .ise ?at, dar de u!de s tiu eu c-i a a" 5e u!de s tiu c pot avea mai mult (!credere (! ti!e dec-t (! ele" : 9scult ce-'i vor spu!e i ce !u-'i vor spu!e. s vedem... oare ('i vor de.vlui c tatl tu a fost aici" : <ata" (! <ar %alo!" : 5a. =! #r#at pe !ume 9#ell Caut$o!, (!so'it de u! altul * <am alH<$or. 9m au.it c au fcut mare tevatura p-! ce au fost, (! sf-r it primi'i. %oiau s tie de ti!e i de priete!ii ti. >ar 7iua! 7a!c$e i-a trimis (!drt (! Fi!utul celor 5ou ;-uri, cu m-i!ile &oale, fr mcar s le spu! c era'i (! via'. Cre.i c-'i vor de.vlui asta, dac !u (!tre#i" 7au, ci!e tie, !ici mcar atu!ci, cci ai putea (!cerca s fu&i (!apoi acas. : <ata crede c am murit" spuse (!cet ?at. : > se poate de.vlui adevrul. +ot avea eu &rij de asta. A-!de te-te (! ci!e s ai (!credere, ?at Caut$o!. 3are au s-'i spu! c acela pe care-l !umesc ;a!d alH<$or (!cearc s le scape c$iar acum, iar femeia .is ?oirai!e (l urmre te" 7au c 9ja$ cea ,ea&r s-a strecurat (! scumpul lor <ur!" 9u s-'i spu!, mcar, cum au de &-!d s te foloseasc" : ;a!d (!cearc s scape" 5ar... +oate c ea tia c ;a!d se proclamase 5ra&o!ul ;e!scut, sau poate c !u * oricum, el !u avea de &-!d s-i spu!. D9ja$ ,ea&r. 7-!&e i ce!u . /ua-m-ar to'i draciiJE : Ci!e e ti, 7ele!e" 5ac !u e ti 9es 7edai, atu!ci ce e ti"

: Fi!e mi!te doar at-tC ai de ales, rspu!se ea, cu u! .-m#et tai!ic. ,u tre#uie musai s fii mario!eta celor di! <ur!ul 9l#, sau prada >scoadelor lui 1aHal.amo!. /umea este mai complicat dec-t ('i po'i ima&i!a. 5eocamdat, f-le pe voie acestor 9es 7edai, dar 'i!e mi!te c ai de ales, #i!e" : ,u prea vd pe ce alte ci s-o apuc, spuse posomor-t ?at, dar... fie. +oate am s te ascult. : +oate" fcu 7ele!e, ascu'i!du-se la fa' i uit-!d de to!ul #l-!d i priete!os de p-! atu!ci. ,-am ve!it la ti!e s-'i vor#esc a a cum am fcut-o, ca s m ale& cu DpoateE, ?atrim Caut$o!. 4!ti!se #ra'ul ctre el. ,u avea !imic (! m-!, i era destul de departe, (!s ?at se ls pe spate, feri!du-se, de parc s-ar fi aflat c$iar l-!& el, cu u! pum!al. ,ici mcar el !u (!'ele&ea de ce... doar c (! oc$ii femeii se citea, parc, o ame!i!'are. 5a, era co!vi!s c !u se (! ela. 4!cepu s-l m!-!ce pielea i s-l doar iar i capul, dar, pe !ea teptate, i m-!crimea, i durerea disprur, iar 7ele!e (!toarse capul, ascult-!d parc ceva de di!colo de perete. 7e (!cru!t u or i co#or( #ra'ul, apoi se li!i ti la loc. : 3 s mai vor#im !oi, ?at. 9m multe s-'i spu!. 9mi!te te-'i c ai de ales i c su!t multe #ra'e pre&tite s te ucid. ,umai eu ('i pot f&dui c vei scpa cu via' i c vei do#-!di tot ceea ce cau'i * dac-mi faci pe voie. i se strecur pe u , la fel de !eau.it i de &ra'ioas precum i!trase. ?at rsufl ad-!c. +e c$ip (i cur&eau iroaie de sudoare. D+e /umi!, asta ci!e-o mai fi fost"E 3 >scoad, poate, !umai c, di! ceea ce-i spusese, prea s-l dispre'uiasc pe 1aHal.amo! la fel de mult ca pe femeile 9es 7edai. >scoadele vor#eau despre 1aHal.amo! a a cum lumea de r-!d vor#ea despre Creator. i !ici mcar !u-i ceruse s pstre.e tai!a despre faptul c se (!t-l!iser. D?da, dar cui a putea s-i povestesc" se (!tre# cu amrciu!e. >ertare, 9es 7edai, a ve!it s m vad o femeie. ,u era 9es 7edai, dar pare-mi-se c tocmai sttea s foloseasc +uterea (mpotriva mea, i mi-a .is c !u era >scoad, dar i c avea de &-!d s m foloseasc i c (! <ur!ul 5om!iilor %oastre s-a strecurat 9ja$ cea ,ea&r. 9$, i mi-a spus i c su!t importa!t, dar !u i de ce. 9cum pot s plec, da"E

Cu fiecare clip, &-!dul la plecare (l atr&ea i mai tare. Cu mi cri st-!&ace, se ddu jos di! pat i se apropie de dulap, fr s lase ptura di! m-!. 4!u!tru ( i &si (!cl'rile i ma!tia at-r!at pe u! cui, le&at cu ci!&toarea, laolalt cu pu!&a i teaca (! care se afla cu'itul su &rosola!, cu ti ul lat, la fel de #u! ca orice pum!al me te u&it lucrat. ;estul ve mi!telor * cele dou surtuce simple, de l-!a, trei perec$i de pa!talo!i, vreo ase cm i de i! i sc$im#uri * fuseser cur'ate sau splate cum tre#uia i (l a teptau, frumos (mpturite, pe rafturile care ocupau o jumtate a dulapului. +ipai pu!&a at-r!at la ci!&toare * dar era &oal. /ucru oarele di! ea .ceau pe u! raft, amestecate cu ceea ce mai avusese pri! #u.u!are. 5du la o parte o pa! de oim, o piatr !eted, vr&at, care-l atrsese pri! culori, #riciul i #ricea&ul cu m-!er de os, apoi scoase la iveal pu!&u'a de piele (! care- i 'i!ea #a!ii i desfcu cele c-teva cor.i de arc care se rsuciser (mprejurul ei. 5esc$i.-!d-o, descoperi c ami!tirile !u-l (! elaser c-tu i de pu'i!, de ast dat. : 5oi ar&i!'i i ceva #!u'i de aram, #om#!i. Cu asta !u aju!& prea departe. C-!dva, dar (!ai!te s plece di! )mo!dHs 6ield, i s-ar fi prut o avere. 7e opri s mai caute pri!tre lucrurile de pe raft. D=!de or fi"E (!cepu s se team ca femeile 9es 7edai s !u le fi aru!cat, a a cum ar fi fcut maic-sa, dac ar fi dat peste ele. D=!de..."E 9poi se sim'i u urat. 4! spate de tot, (! spatele am!arului i &$emului de sfoara pe care-l folosea pe!tru la'uri i momeli, se aflau cele dou p$ru'e de piele, cu .arurile (!u!tru. 9cestea .or!ir la ati!&ere, dar tot le desfcu, s se co!vi!&. <otul era #i!e. Ci!ci .aruri i!crustate cu diverse sem!e * pe!tru jocul de coroa!e * i ci!ci cu pu!cte. i acestea di! urm foloseau, pe!tru felurite jocuri, (!s di! c-te v.use, cei mai mul'i #r#a'i jucau coroa!e. Cu astea, cei doi ar&i!'i aveau s fie (!deaju!s pe!tru a-l duce $t, departe de <ar %alo!. Di de 9es 7edai, i de 7ele!e. 5e toate.E Ci!eva #tu scurt (! u , care se desc$ise pe dat. ?at se rsuci pe clc-ie. 7uprema 4!scu!at i +strtoarea Cro!icilor tocmai i!trau. /e-ar fi recu!oscut i fr etola lat, du!&at a 7upremei i cea mai

(!&ust i al#astr a +strtoarei. /e v.use o si!&ur dat, u!deva, departe de <ar %alo!, dar !u le putea uita pe cele dou femei care erau cele mai puter!ice di!tre 9es 7edai. v.-!du-l cum sttea cu ptura pe umeri i cu pu!&a i p$ru'ele (! m-!, 7uprema ridic di! spr-!ce!e. : ,u cred c ai ce face cu alea, (!c o vreme, fiule, (i spuse ea, sec. +u!e-le la loc i treci (! pat, p-! !u ca.i lat la podea. ?at ovi, se (!corda de spate, dar tocmai atu!ci &e!u!c$ii (!cepur s-i tremure, iar cele dou 9es 7edai (l piro!ir cu privirile * i oc$ii !e&ri i cei al#a tri preau s-i citeasc toate &-!durile de !esupu!ere. 6cu a a cum i se spusese, 'i!-!du- i ptura pe l-!& trup cu am#ele m-i!i. 7e (!ti!se, 'eap! ca o sc-!dur, !e tii!d ce altceva s fac. : <e sim'i #i!e" (!tre#a scurt 7uprema, a e.-!du-i o m-! pe cap. +ielea i se fcu de &i! * oare folosise +uterea 7uprem, sau se sim'ea (!fri&urat !umai pe!tru c fusese ati!s de o 9es 7edai" : 5a, #i!e, (i spuse. 7u!t &ata s-o por!esc la drum. 5oar s-mi iau rmas-#u! de la )&we!e i ,2!aeve, i &ata, poteca. 9dic, pot s plec... , ?aic. ?oirai!e i %eri! !u pruser dera!jate de felul (! care vor#ea, dar cu 7uprema, totu i, era altceva. : Ce prostie, rspu!se aceasta, apoi lu scau!ul cu sptar (!alt, (l aduse mai aproape de pat i se a e., vor#i!d cu /ea!eC 9 a fac #r#a'ii (!totdeau!a * !u recu!osc c su!t #ol!avi dec-t (! ultima clip, ca s le dea de dou ori mai mult #taie de cap femeilor, dup care, !ici u!a !ici dou, preti!d c s-au vi!decat, ceea ce duce la acela i lucru. : 5a, ?aic, (!cuvii!' +strtoarea, cu oc$ii la ?at, !umai c el !u prea poate spu!e c-i e #i!e, c-t vreme de-a#ia st (! picioare. ?car a m-!cat tot. : ?-a fi mirat s vd c a lsat fie i c-teva firimituri. i tot (i mai e foame, dac !u m (! el. : 9 putea s trimit s i se aduc o plci!t, ?aic. 7au ceva prjituri. : ,u, cred c deocamdat (i aju!&e. ,-o s-i fie de !ici u! folos

dac d totul afar. ?at se str-m#. 7-ar fi .is c, odat ce cdeai la pat, femeile !ici !u mai catadicseau s te vad, dec-t atu!ci c-!d ('i vor#eau. i se purtau de parc ai fi fost cu cel pu'i! .ece a!i mai t-!r. 9 a fceau toate * ,2!aeve, maic-sa, surorile, 7uprema 4!scu!at... : ,u mi-e foame deloc, le spuse. ? simt #i!e. 5ac-mi (!&dui'i s m (m#rac, am s v art. +lec de-aici (!tr-o clip... , ?aic, sf-r i, dre&-!du- i vocea8 am#ele femei se uitau fiB la el, iar 7uprema puf!iC : <ocmai ai m-!cat c-t pe!tru ci!ci, i ai s co!ti!ui s m!-!ci a a de trei sau patru ori pe .i, (!c vreo c-teva .ile, ca s !u mori de foame. 9i fost tmduit de o ati!&ere spurcat care a ucis to'i #r#a'ii, femeile i copiii di! 9rid$ol i care, (! cei dou mii de a!i c-t te-a a teptat, s-a fcut di! ce (! ce mai puter!ic. <e-ar fi omor-t cu si&ura!' * la fel ca pe ei. ,u e ca i cum te-ai fi tiat la de&et cu u! sol. de pe te, #iete. ?ai c !-am murit i !oi, (!cerc-!d s te salvm. : ,u mi-e foame, o 'i!u el sus i tare, dar tocmai atu!ci stomacul (i &$iori, d-!du-l de &ol. : <e-am judecat #i!e de la prima vedere, .ise 7uprema, (!c deatu!ci am tiut c ai s dispari ca o pasre speriat, dac ('i i!tr (! cap c ci!eva (!cearc s te 'i! cu de-a sila. 1i!e c am luat !i te msuri. : ?suri" fcu ?at, uit-!du-se #!uitor, dar ea (i (!toarse !etul#urat privirea, 'i!tui!du-l, parc, de pat. : 7trjerii de la poduri ('i cu!osc !umele i (!f'i area, rosti 7uprema. /a fel i cei de la docuri. ,-am s (!cerc s te 'i! cu de-a sila (! <ur!, dar !-ai s pleci di! <ar %alo! p-! c-!d !u te pui pe picioare. 5ac (!cerci s te ascu!.i pri! ora , p-! la urm foamea te va sili s te (!torci sau, dac !u, te vom &si !oi, (!ai!te s mori. : 5e ce 'i!e'i mor'i s m ave'i aici" (!tre# t-!rul, parc au.i!d &lasul lui 7ele!eC D%or s te foloseasc.E /a ce v pas dac mor sau !u de foame" c doar m pot $r!i i si!&ur. : Cu doi ar&i!'i i c-'iva #!u'i de aram, copile" r-se aspru 7uprema. 4!seam! c-'i va tre#ui tot !orocul de pe lume ca s-'i

cumperi c-t m-!care vei avea !evoie (! urmtoarele .ile. ,u e o#iceiul !ostru s tmduim oame!ii i-apoi s-i lsm s- i #at joc de c$i!urile !oastre, muri!d pe!tru c !u su!t (!c vi!deca'i pe de-a!tre&ul. C ve!i vor#a, s-ar putea s mai ai i tu !evoie de ceva <mduire. : 5e ce" 9'i spus c a'i fcut-o o dat. 5e ce-a mai avea !evoie" : 6iule, ai purtat pum!alul cu ti!e lu!i (!tre&i. ) drept, credem c 'i-am smuls di! trup i ultimele rm i'e de murdrie, (!s p-! i o fr-m scpat te poate ucide. i ci!e tie ce urmri vor mai aprea, dup ce l-ai avut (! stp-!ire at-ta vreme" +oate s treac jumtate de a!, u! a! c$iar, i apoi s-'i dore ti s ai la-!dem-! o 9es 7edai care s te tmduiasc. : 9dic vre'i s rm-! aici u! a! de .ile" rosti ?at, parc !eve!i!du-i s cread, ridic-!d vocea. /ea!e se foi i-l privi cu asprime, (!s 7uprema rmase !etul#urat. : +oate !u at-t de mult, fiule. 5ar !e mai tre#uie ceva timp ca s fim si&ure. ,u vrei i tu asta" c doar !-ai s-o por!e ti pe mare (!tr-o #arc, fr s tii dac-i #i!e clftuit i !-are cumva vreo sc-!dura putred. : ,u m prea pricep la #rci, mormi ?at8 ceea ce au.ise putea s fie i adevrat * femeile 9es 7edai !u mi!'eau !iciodat, (!s erau prea mul'i de DdacE la mijloc, pe!tru &ustul lui. 9m plecat de-acas de mult vreme, ?aic. +esem!e c taic-meu i mama m cred mort. : 5ac vrei s le scrii, am s pu! pe ci!eva s duc scrisoarea (! )mo!dHs 6ield, spuse 7uprema8 ?at a tept s vad dac mai avea de &-!d s adau&e ceva, (!s femeia rmase tcut. : ?ul'umesc, ?aic, .ise el, (!cerc-!d s r-d sla#. m i mir c taic-meu !-a ve!it dup mi!e. 4i st (! fire. > se pru c 7uprema ovise pu'i!, (!ai!te s-i rspu!d * dar !u putea fi si&ur. : 9 i ve!it. /ea!e i-a vor#it. : ?at, pe atu!ci !u tiam u!de te afli, i!terve!i pe dat +strtoarea. >-am spus-o, iar el a plecat (!ai!te s (!ceap !i!sorile. >-am dat ceva #a!i, ca s-i vi! mai u or s aju!& acas.

: 6ire te c se va #ucura s aud ve ti de la ti!e, rosti 7uprema. i maic-ta la fel, fr (!doial. 5-mi scrisoarea, dup ce o termi!i, i am s m (!&rijesc eu. 5eci (i spuseser, p-! la urm, cu toate c fusese !evoie s (!tre#e. D>ar de tatl lui ;a!d !u pome!iser !imic. +oate pe!tru c au cre.ut c !u-mi psa de el, sau poate pe!tru c... 9rde-m-ar, !u tiu. Cum s fii si&ur, c-!d ai de-a face cu 9es 7edai"E : ?aic, aveam c-!dva u! tovar de cltorie. ;a!d alK<$or. 4l mai 'i!e'i mi!te" ti'i cumva dac e #i!e" +recis c i tatl lui e!&rijorat. : 5i! c-te tiu, rspu!se pe dat 7uprema, #iatului (i mer&e #i!e, dar !u putem fi si&uri. /-am v.ut o si!&ura dat, (! 6al 5ara, c-!d te-am cu!oscut i pe ti!e. +oate c, totu i, i-ar pri!de #i!e o #ucat mic de plci!t, /ea!e, co!ti!u, (!torc-!du-se ctre +strtoare. i ceva pe!tru r&u eal, c tot am vor#it at-ta. <e (!&rije ti tu s i se aduc" : Cum poru!ce ti, ?aic, murmur cealalt i plec8 7uprema se (!toarse di! !ou ctre ?at * .-m#ea, dar oc$ii (i erau ca doi 'ur'uri al#a tri. : )Bist lucruri despre care e primejdios s pome!e ti, poate c$iar i de fa' cu /ea!e. /im#ile !estru!ite au dus la pieire mai mul'i #r#a'i dec-t furtu!ile st-r!ite di! se!i!. : +rimejdios, ?aic" (!&-! ?at, sim'i!du- i, di!tr-odat, &ura uscat, dar stp-!i!du- i por!irea de a- i ume.i #u.ele cu lim#a. D+e /umi!, oare c-t tie despre ;a!d" 3f, dac ?oirai!e !-ar fi 'i!ut at-tea lucruri !umai pe!tru ea.E 5ar eu !u cu!osc !ici o tai! primejdioas. ,u-mi aduc ami!te !ici pe jumtate di! c-te tiam. : 5ar de Cor! ('i aduci ami!te" : Ce cor!, ?aic" 4!tr-o clip, ea se ridic (! picioare i se aplec asupra lui. : 5ac te mai joci cu mi!e, #iete, am s te fac s-!cepi s urli dup maic-ta, s te ajute. ,-am vreme de a&, i !ici tu. 7pu!e. 4'i aduci ami!te" 7tr-!&-!du- i ptura pe l-!& trup, el (i rspu!se, !u (!ai!te de a (!&$i'i (! secC

: 5a, ?aic, (mi aduc. 7uprema pru s se mai li!i teasc pu'i!, iar ?at ridic di! umeri, ame'it. 7e sim'ea de parc de-a#ia i se (!&duise s- i ridice capul de pe #uturu&a clului. : 1i!e, ?at, asta-i #i!e, .ise femeia, apoi se a e. (!cet, cu oc$ii la el. tii, deci, c e ti le&at de Cor!" <cu, apoi (!cuvii!', v.-!dul cum repet, !ucit, cuv-!tul. ?da, #!uiam c !u tii. 9i fost primul care a suflat (! Cor!ul lui %aiere, dup ce a fost &sit. /a poru!ca ta, acesta va scula di! mormi!te eroii di! vec$ime. +e!tru al'ii, (!s, este !umai u! cor! * c-ta vreme trie ti tu. : C-t vreme triesc eu, .ise ?at, cu &las (!fu!dat, rsufl-!d ad-!c, iar 7uprema (!cuvii!'. +utea'i s m lsa'i s mor. =! alt sem! di! cap. : 9poi putea'i s pu!e'i pe altci!eva s sufle di! Cor!, i acela ar fi deve!it stp-!ul. 4!c u! sem!. : 7-!&e i ce!u J 4!'ele&J 9ve'i de &-!d s m pu!e'i s suflu di! !ou. C-!d va ve!i =ltima 1tlie, eu va tre#ui s scol eroii di! mormi!te, ca s lupte (mpotriva Celui 4!tu!ecat. <u-i mama m-sii de trea#J 7uprema ( i a e. cotul pe #ra'ul scau!ului i- i spriji!i #r#ia (! palm, fr s- i ia oc$ii de la el. : 9i fi preferat cealalt cale" ?at se (!cru!t, apoi ( i ami!ti care era calea. 5ac tre#uia ca altul s su!e di! Cor!... : 5eci vre'i s suflu di! Cor!" 9sta am s fac. c doar !-am .is !iciodat c !u, a a-i" : ?i-aduci ami!te de u!c$iu-meu Iua!, oft 7uprema, la captul r#drii. ,ime!i !u-l putea pri!de cu !imic. i lui (i plcea s joace, s se amu.e, dar !u s mu!ceasc. 9 murit pe c-!d scotea !i te copii di!tr-o cas (! flcri. ,u s-a lsat, c-t vreme !u-i adusese pe to'i (! si&ura!'. 9 a e ti i tu, ?at" 9i s fii acolo c-!d se st-r!e te vpaia" ?at (!cerc s ridice oc$ii, dar !u i.#uti. 4 i privi, (! sc$im#, de&etele, cu care pipia, !ervos, ptura.

: ,u su!t u! erou. 6ac ce am de fcut, dar erou !u su!t. : Cei mai mul'i di!tre cei pe care-i !umim eroi tot asta au fcut. Cred c va tre#ui s m mul'umesc cu at-t. 5eocamdat. 6iule, s !u care cumva s vor#e ti despre Cor! cu altci!eva dec-t cu mi!e. i !ici despre le&tura ta cu el. D5eocamdat" se &-!di #iatul. 9sta o s-'i spu! mereu, tu-i mama m-sii.E : 7i&ur c !-am de &-!d s le spu! tuturor, ce mama..., i.#uc!i el, dar 7uprema ridic di!tr-o spr-!cea!, fc-!du-l s se li!i teasc. ,u vreau s spu! !im!ui. ?i-a dori s !u tie !ime!i. 5ar de ce at-ta tai!" ,u ave'i (!credere !ici mcar (! 9es 7edai" =! rstimp, u! lu!& rstimp, avu impresia c mersese prea departe. 6emeia se (!sprise la fa', iar privirea ei putea s strpu!& piatra. : 5ac a putea face (! a a fel (!c-t s tim !umai !oi doi, (i rspu!se, cu rceala, !-a ovi !ici o clip. Cu c-t u! lucru este cu!oscut de mai mul'i oame!i, cu at-t se duce vestea mai departe, (! ciuda #u!voi!'ei tuturor. 9proape toat lumea crede c povestea Cor!ului e !umai o le&e!d, iar cei mai lumi!a'i triesc cu credi!'a ca !umai u!ul di!tre Cor!ia'i (l poate afla. 4!s cel di! 7$a2ol A$ul tie adevrul, iar asta (!seam! c o tiu i cel pu'i! c-teva >scoade. 5ar !u i u!de se afl acum, iar, cu ajutorul /umi!ii, !ici c tu e ti cel care l-a fcut s rsu!e. C$iar vrei s te tre.e ti cu >scoadele dup ti!e" Cu 0umate-3ame!i, sau alte 6pturi ale =m#rei" <o'i vor Cor!ul. ,u uita asta. +oate fi folosit i (! spriji!ul =m#rei, !u doar al /umi!ii. 5ar ca s-l poat folosi, tre#uie s te pri!d, sau s te omoare. 4'i co!vi!e asta" 5i!tr-odat, ?at ( i dori s mai fi avut o ptur, i poate i o pilot de puf. > se prea c (! camer se fcuse foarte fri&. : 9dic >scoadele pot ve!i dup mi!e c$iar i aici" Credeam c <ur!ul 9l# e (! stare s le opreasc. 9poi ( i ami!ti ce-i spusese 7ele!e despre 9ja$ ,ea&r i se (!tre# ce avea s-i rspu!d 7uprema. : Cu at-t mai mult tre#uie s rm-i, .ise aceasta, ridic-!du-se i !ete.i!du- i fustele. 3di$!e te-te, fiule. 4! cur-!d ai s te sim'i mult mai #i!e. 3di$!e te-te.

>e i, (!c$i.-!d u or u a (! urma ei. 3 lu!& vreme, ?at ramase cu oc$ii a'i!ti'i (! tava!. 3 sluj!ic ve!i s-i aduc #ucata de plci!t, precum i o alt caraf cu lapte, i s ia tava &olit, dar el aproape c !ici !-o o#serv. 7im'i!d mirosul dulce de mere i mirode!ii, stomacul (!cepu s-i &$iorie, dar !u-l #&a (! seam. 7uprema credea c-l poate 'i!e (! 'arc, ca pe o oaie. >ar 7ele!e... D+e /umi!, ea ci!e-o mai fi" i ce-o fi vr-!d"E 7ele!e avusese dreptate (! le&tur cu a!umite lucruri8 (!s 7uprema (i de.vluise c avea de &-!d s-l foloseasc, i cum. ,u-i spusese c$iar totul, fire te. )rau prea multe &uri (! 'estura vor#elor sale, pri! care se puteau strecura pum!alele care s-l loveasc. 7uprema voia ceva, 7ele!e, la fel, iar el era fr-!&$ia de care smuceau am-!dou. 7e &-!di c ar fi fost mai #i!e s (!fru!te trolocii, dec-t s fie pri!s (!tre cele dou. <re#uia s fie o cale s scape di! <ar %alo!, di! &$earele am#elor femei. 3dat aju!s di!colo de r-u, se putea feri de 9es 7edai, de 7ele!e i de >scoade. )ra co!vi!s. <re#uia s fie o cale. ,umai s rsuceasc lucrurile pe toate pr'ile. =itat pe mas, plci!ta se rci.

CAP%TOLUL )& L$mea visel r )&we!e ( i terse m-i!ile cu u! prosop, mer&-!d iute pe u! coridor (!tu!ecat. 7e splase deja de dou ori, i tot ( i mai sim'ea palmele murdare de &rsime. 3are de u!de eBistau pe lume at-tea oale" i mai fusese i .i de copt, a a c fusese !evoie de ci!eva care s scoat di! cuptoare &le'i (!tre&i pli!e cu ce!u . i s cure'e vetrele. i s frece mesele cu !isip, i s se t-rasc pe jos pe!tru a cur'a podeaua. ;oc$ia al# (i era ptat cu ce!u a i &rsime. 3 durea spatele i voia s se culce, (!s %eri! trecuse mai devreme pe la #uctrie, c$ipurile cer-!d s i se duc masa (! camer i, (! trecere, o c$emase optit pe la ea. /ocuia deasupra #i#liotecii, (!tr-o arip folosit !umai de c-teva surori 1ru!e. <otul (! jur prea prfuit, de parc cele care triau aici erau prea ocupate cu alte lucruri, i !u le cereau slujitoarelor s cure'e prea des. Coridoarele erau (!c-lcite, pli!e de coturi, urc-!d sau co#or-!d pe !ea teptate. <apiserii erau pu'i!e i palide * pesem!e c erau cur'ate la fel de rar ca i pere'ii. ?ulte lmpi erau sti!se, astfel (!c-t coridorul era (!vluit (! pe!um#r. 5i! c-te vedea )&we!e, !u erau acolo dec-t ea i, pesem!e, o !ovice sau o sluj!ic, &r#i!du-se cu trea# * di! c-!d (! c-!d se .rea o strful&erare al#. @&omotul pa ilor si rsu!a puter!ic pe podeaua &oal, alctuit di! lespe.i al#e i !e&re. ,u era u! loc prea plcut pe!tru ci!eva care se &-!dea la 9ja$ ,ea&r. /a u! mome!t dat, o#serv ceea ce-i spusese %eri! s caute * o u di! lem! de culoare (!c$is, la captul u!ei rampe, alturi de o tapiserie prfuita (!f'i -!d u! re&e clare i altul care se pleca (! fa'a lui. %eri! (i spusese i !umele celor doi * mor'i cu multe sute de a!i (!ai!te de !a terea lui 9rtur 9rip-de-oim. +rea s tie tot felul de astfel de lucruri. )&we!e, (!s, !u- i mai ami!tea !ici !umele, !ici tr-murile demult disprute pe care le stp-!iser. ,umai c acesta era si!&urul loc (! care .rise ceva ce s se aseme!e cu descrierea fcuta de %eri!.

Coridorul prea (!c i mai pustiu, i mai ame!i!'tor, dec-t (!ai!te. ,u se au.eau dec-t pa ii ei. 1tu la u i i!tr, de (!dat ce au.i u! &las a#se!t care rosteaC : Ci!e este" >!tr. 3dat aju!sa (!u!tru, se opri i se uit (mprejur cu oc$ii mari. +este tot erau rafturi * rmsese !eacoperit o si!&ur u , care pesem!e ddea (! (!cperea de dormit, i c-teva locuri (! care erau at-r!ate $r'i, u!ele peste altele, precum i dese!e (!f'i -!d cerul !op'ii. ;ecu!oscu !umele c-torva &rupuri de stele * +lu&arul, Ir#aia cu f-!, 9rca ul i cele Ci!ci 7urori * (!s pe altele !u le cu!o tea. Arme.i de cr'i, $-rtii sau per&ame!te se .reau aproape peste tot, iar pri!tre ele se &seau i alte lucruri mai !eo#i !uite * #uc'i de sticla sau de metal cu forme ciudate, sfere i tu#uri le&ate (!tre ele, cercuri v-r-te u!ele (!tr-altele, dar i felurite oase i cra!ii de toate formele. 3 #uf!i' maro!ie ((mpiat, di! c-te i se pru lui )&we!e), micu', era a e.ata pe u! cra!iu #i!e cur'at de op-rl, sar fi .is, !umai c era cu !eputi!', cci era mai lu!& dec-t #ra'ul ei i avea col'i (!covoia'i, fiecare c-t u! de&et. >ci i colo fuseser puse sfe !ice, fr prea mult &rij * u! cotlo! era #i!e lumi!at, altul cufu!dat (! (!tu!eric. 5i! loc (! loc, &rme.ile de $-rtii preau (! primejdie de a se apri!de. 1uf!i'a clipi, iar )&we!e tresri speriat. : 9$, da, spuse %eri!, a e.at (! spatele u!ei mese la fel de pli!e, i 'i!-!d cu mare &rij (! m-! o pa&i! despri!s di!tr-o carte. <u e ti, da. 3#serv cum )&we!e se uita cu spaim la #uf!i' i .ise, fr s se &-!deascC : ? ajut s scap de oareci. /e place s road $-rtia. 6cu u! &est care cupri!se (!trea&a (!cpere i care-i ami!ti de pa&i!a pe care o avea (! m-!. : Ce mi!u!'ie. ;osei di! )ssam spu!ea c ar fi mai mult de o sut de pa&i!i care au scpat de 6r-!&ere... i pesem!e c tia ce vor#e te, de vreme ce a trit la mai pu'i! de dou sute de a!i * (!s, di! c-te tiu, (! vremea !oastr !u mai eBist dec-t asta. +oate c$iar aceast si!&ura copie. ;osei scria c aici se afl tai!e crora lumea !u le poate face fa', a a c !-a lsat (! urm !ici o eBplica'ie. 9m

citit pa&i!a asta de mii de ori, (!cerc-!d s-mi dau seama ce (!seam!. 1uf!i'a micu' ( i (!toarse di! !ou capul ctre )&we!e, care (!cerc s !-o ia (! seam, i clipi. : i ce scrie acolo, %eri! 7edai" %eri! clipi i ea, cam cum fcuse #uf!i'a. : Ce scrie aici" ,u tre#uie uitat c este vor#a de o traducere... sar .ice c ascul'i vor#ele u!ui #ard care declam. 6ii ate!tC D>!ima (!tu!ericului. 1aHal.amo!. ,ume ascu!s (! !ume ti!uit de !ume. <ai! (!&ropat (! tai! (!vluit (! tai!. 5istru&torul 7pera!'ei. >s$amael distru&e orice spera!'. 9devrul arde i p-rjole te. ,dejdea se pierde (! fa'a adevrului. ?i!ciu!a !e este pav.a. Ci!e poate (!fru!ta >!ima (!tu!ericului" Ci!e-i poate 'i!e piept 5istru&torului 7pera!'ei" 7uflet de um#r, 7uflet al =m#rei el este...E i aici se termi!, oft femeia. Ce-ai (!'eles" : ,u-mi dau seama, rspu!se )&we!e. ,u-mi place. : +i, de ce 'i-ar plcea, copil" i de ce-ai (!'ele&e-o tocmai tu" )u am cercetat-o vreme de aproape patru.eci de a!i, i tot ca ti!e-a rspu!de. i %eri! a e. cu &rij pa&i!a (!tre !i te coper'i di! piele aspr, (!velite (! catifea, apoi puse coper'ile u!deva, (!tr-o &rmad. : 5ar !u pe!tru asta ai ve!it, co!ti!u ea i (!cepu s scormo!easc pri! tot ce se afla pe mas, mormi!d (! si!ea sa i pri!.-!d c-teva &rme.i, (! ultima clip (!ai!te de a se pr#u i8 (! cele di! urm, scoase la iveal mai multe foi acoperite cu u! scris su#'ire i arcuit i le&ate cu a'. +oftim, copil. <ot ce se tie despre /ia!dri! i despre femeile care-au plecat cu ea. ,umele, v-rsta, 9ja$, locul (! care s-au !scut. <ot ce-am &sit (! docume!te. +-! i (!sem!ri despre cum s-au descurcat cu (!v'tura. 5e aseme!ea, vei &si aici tot ce tim despre terHa!&realele pe care le-au luat * !u ci!e tie ce. 5e cele mai multe ori e vor#a doar despre c-te o descriere. Ia#ar !-am dac toate astea o s-'i fie de vreu! ajutor. )u, u!a, !-am v.ut !imic folositor. : +oate vreu!a di!tre !oi o s &seasc ceva, .ise )&we!e, cupri!sa, di!tr-odat, de o #!uial. ,u cumva %eri! trecuse a!umite

lucruri cu vederea" 7uprema prea s ai# (!credere (! cealalt, dar !umai pe!tru c !u avea de ales. 5ac %eri! era i ea di! 9ja$ ,ea&ra" )&we!e se for' s- i alu!&e aceste &-!duri. Cltorise cu %eri! de la Capul <oma! i p-! (! <ar %alo! * doar !u avea s- i (!c$ipuie acum c aceast femeie micu' i (!v'ata era o >scoad. 9m depli! (!credere (! dom!ia ta, %eri! 7edai. D5ar, oare, pot"E 6emeia 9es 7edai o privi iar i, clipi, apoi scutur di! cap, de parc voia s alu!&e u! &-!d care tocmai i se strecurase (! mi!te. : /ista pe care 'i-am dat-o poate fi importa!t sau !u, dar !u !umai de asta te-am c$emat. i (!cepu s mute lucrurile de pe mas, cldi!du-le (! &rme.i di! ce (! ce mai mari i mai !esi&ure, pe!tru a face pu'i! loc. : 5i! c-te (mi spu!e 9!ai2a, ai putea s aju!&i %estitoare-! vise. =ltima de acest fel a fost Coria!i! ,edeal, acum patru sute i apte.eci i trei de a!i * i, di! c-te am (!'eles di! docume!te, !ici !a (!fptuit ci!e tie ce. 5ac i.#ute ti, va fi foarte i!teresa!t. : 9m fost pus la (!cercare, %eri! 7edai, dar !u s-a dovedit c vreu!ul di!tre visele mele ar prevesti viitorul. : 5ar !u !umai asta face o %estitoare-! vise, copil. 1a c$iar sta ar putea s fie lucrul cel mai pu'i! importa!t. 5up prerea mea, 9!ai2a a luat-o prea (!cet. =ite-aici. Cu u! de&et, %eri! dese! pe mas, (! praful a ter!ut peste stratul de ceara, c-teva li!ii paralele. : A-!de te-te c astea su!t lumile care-ar putea eBista, dac a!umite lucruri s-ar fi (!fptuit altfel, dac, la a!umite ;scruci importa!te, +-!.a ar fi ales o alt cale. : /umile la care se aju!&e pri! +ietre de <recere, spuse )&we!e, ca s-i dovedeasc cum c fusese ate!t la tot ce povestise cealalt (! cltoria de (!toarcere de la Capul <oma! * dar ce-avea asta de-a face cu %estitoarele-! vise" : 6oarte #i!e. 5ar se prea poate ca +-!.a s fie (!c i mai (!c-lcit de-at-t. ;oata 'ese vie'ile !oastre pe!tru a alctui +-!.a u!ei %-rste, dar i %-rstele su!t 'esute (! ?area 5a!tela, +-!.a +-!.elor. i ci!e tie dac, !u cumva, asta !u e !ici a .ecea parte di! 'estura. =!ii oame!i di! %-rsta /e&e!delor preau s cread c mai eBistau i

alte lumi, la care se aju!&e c$iar mai &reu dec-t (! lumile di! +ietrele de <recere, dac-'i vi!e s cre.i, i care se a ter! a a. i dese!a alte li!ii care se (!cruci au cu primele. 3 clip, rmase cu oc$ii la ele. : =!ele peste altele, ca i'ele la r.#oi. i poate c ;oata <impului 'ese o +-!. (!c i mai vast cu ajutorul lumilor. 5ar, m ro&, asta !u !e prive te acum, adu&, (!drept-!du-se de spate i scutur-!du- i palmele de praf. 4! toate aceste lumi eBist c-teva lucruri aidoma * oric-te ar fi deose#irile di!tre ele. 5e pild, (! toate lumile, Cel 4!tu!ecat este (!tem!i'at. 6r s vrea, )&we!e se apropie, s tra& cu oc$iul la li!iile dese!ate (! praf. : 4! toate" Cum e cu puti!'" %rei s spui c eBist c-te u! +ri!te al ?i!ciu!ii pe!tru fiecare lume" A-!dul o (!fiora. : ,u, copil. )Bista u! Creator, care este peste tot (! acela i timp, (! toate lumile. /a fel, eBist u! si!&ur Cel 4!tu!ecat, care se afl oriu!de, (! aceea i clip. i dac, (! vreu!a di!tre lumi, el se eli#erea. di! tem!i'a furit de Creator, va #-!tui li#er peste tot. C-t vreme rm-!e (!c$is (!tr-u!a, e (!tem!i'at (! toate. : ,u prea pare s se le&e, protesta )&we!e. : ) u! paradoB, copila. Cel 4!tu!ecat este (!truparea paradoBului i a $aosului, este cel care calc-! picioare &-!direa i ra'iu!ea, (!cli! #ala!'a i fr-!&e ordi!ea. +e !ea teptate i fr vreu! .&omot, #uf!i'a ( i lu .#orul i se opri pe u! cra!iu mare i al#, a e.at (!tr-u! raft, (! spatele femeii 9es 7edai. 5e acolo, se $ol#a la cele dou, clipi!d. )&we!e o#servase cra!iul de cum i!trase * avea coar!e rsucite i u! #ot * i se (!tre#ase (! treact ce soi de #er#ec avea capul at-t de mare. 9cum o#serv c-t era de rotu!d i ce fru!te (!alt avea * !u era de #er#ec, ci de troloc. <rase aer (! piept, (!fiorat. : %eri! 7edai, dar ce-are asta de-a face cu %estitoarele-! vise" Cel 4!tu!ecat e (!tem!i'at (! 7$a2ol A$ul i !ici !u vreau s m &-!desc cum ar fi s scape. D5ar pece'ile sl#esc. +-! i !ovicele tiu, de-acum.E

: Ce-are a face cu %estitoarele" ,imic, copil * dec-t c fiecare di!tre !oi tre#uie s-l (!fru!tm, (!tr-u! c$ip sau altul, pe Cel 4!tu!ecat. 9cum e ferecat, dar +-!.a !u l-a scos de&ea#a la lumi! pe ;a!d alH<$or. 5ra&o!ul ;e!scut (l va (!fru!ta pe 7tp-!ul ?ormi!telor, asta e si&ur. 5ac scap cu via', fire te. Cel 4!tu!ecat va (!cerca s tul#ure +-!.a, dac-i este cu puti!'. 5ar am aju!s cam departe cu vor#a, !u cre.i" : >ertare, %eri! 7edai, dar dac asta * i )&we!e art spre li!iile dese!ate (! praf * !u are !imic de-a face cu %estitoarele, de ce mi-ai mai povestit totul" %eri! o privi de parc o credea c fcea voit pe proasta. : ,imic" 5ar, copil, si&ur c eBist o le&tur. >deea e c mai eBist o asem!are (!tre lumi, (! afara de Creator i de Cel 4!tu!ecat. )Bist o lume care se &se te (!lu!trul fiecreia di!tre celelalte, (!u!trul tuturor (! acela i timp. 7au poate c le (!co!joar. =!ii care au scris (! %-rsta /e&e!delor au !umit-o <elHara!rHr$iod, D/umea !ev.utaE. 7au poate c s-ar traduce mai #i!e D/umea %iselorE. 7e (!t-mpl adesea ca oame!ii o#i !ui'i, crora !ici !u le trece pri! mi!te s co!duc +uterea, s .reasc <elHara!rHr$iod (! visele lor, i c$iar, pri! ea, s pri!d c-te ceva di! celelalte lumi. A-!de te-te la ce lucruri ciudate ai v.ut (! vise. 5ar o %estitoare, copil * u!a adevrat * poate ptru!de (! <elHara!rHr$iod. )&we!e (!cerc s (!&$it (! sec, dar (! &-t i se puse u! !od care-o (mpiedic. 7 ptru!d" : ,u... !u prea cred c a fi %estitoare, %eri! 7edai, (!cercrile la care m-a supus 9!ai2a... : ... ,u dovedesc !imic, o (!trerupse cealalt. i 9!ai2a (!c !-a (!cetat s cread c ai putea fi. : +i, cred c p-! la urm o s aflu dac su!t sau !u, (!&-! )&we!e. D+e /umi!, (mi doresc s fiu, !u-i a a" %reau s (!v'J %reau totul.E : ,-ai vreme de a teptat, copil. 7uprema v-a dat, 'ie i lui ,2!aeve, o misiu!e &rea. <re#uie s folose ti orice u!ealt pe care-o ai la-!dem-!. +oftim. 5du la iveal o cutie ro ie, di! lem!, care sttuse ascu!s u!deva

su# mas, (!deaju!s de lu!& pe!tru a cupri!de mai multe foi de $-rtie, cu toate c femeia 9es 7edai scoase di! ea doar u! si!&ur lucru, pe care i-l (!ti!seC u! i!el de piatr, vr&at, cu pete i du!&i al#astre, #ru!e sau ro ii, prea mare pe!tru orice de&et. )&we!e ls jos $-rtiile i-l lu, fc-!d oc$ii mari de uimire. prea de piatr, dar la pipit era mai tare ca o'elul i mai &reu ca plum#ul. i !ici !u era drept. 5ac- i plim#a de&etul pe o parte, fr s-l ridice, aju!&ea s-l (mprejmuiasc de dou ori, i pe di!u!tru i pe di!afar, de parc avea o si!&ur mar&i!e. 3 mai fcu o dat, doar ca s se co!vi!&. : Coria!i! ,edeal a purtat asupra ei acest terHa!&real aproape toat via'a, spuse %eri!. 5e-acum ai s-l 'ii tu. )&we!e aproape c scp i!elul di! m-!. D=! terHa!&real" 3 s am u! terHa!&real la mi!e"E %eri! pru s-i o#serve tul#urarea. : 5i! c-te am aflat, i!elul face mai u oar i!trarea (! <elHara!rHr$iod. Coria!i! a scris c p-! i cei ,e(!.estra'i (l pot folosi, !u doar femeile 9es 7edai, !umai s-l ai# asupra lor c-!d se culc. )Bist i primejdii, fire te. 4! <elHara!rHr$iod !u e ca (! alte vise. <ot ce se (!t-mpl acolo este aievea8 e ti cu adevrat acolo, !u doar prive ti di! deprtare. 9m (!cercat i eu odat, acum c-'iva a!i, mai spuse ea, suflec-!du- i m-!eca i d-!d la iveal o cicatrice vec$e, care i se (!ti!dea pe tot #ra'ul. 9!ai2a m-a tmduit, dar !u a mers at-t de #i!e pe c-t ar fi tre#uit. s !u ui'i asta. i femeia 9es 7edai ( i trase m-!eca la loc. : 9m s am &rija, %eri! 7edai. D9ievea" %isele mele su!t i-a a destul de rele. ,u vreau vise care las urmeJ 9m s pu! asta (!tr-u! sac pe care-am s-l at-r! (!tr-u! cotlo! (!tu!ecat i acolo am s-l las. 9m s...E ,umai c voia s (!ve'e. %oia s fie 9es 7edai, i !ici o 9es 7edai !u mai fusese %estitoare-! vise de aproape ci!ci sute de a!i. 9m s am mare &rij, repet )&we!e, apoi ( i strecur i!elul (! pu!&u'a de la #r-u, str-!se #i!e curelele i lu $-rtiile pe care le primise ceva mai devreme. : Fi!e-l ascu!s, copil, !u uita. ,ici o !ovice, i !ici mcar o 9leasa, !u ar tre#ui s ai# (! stp-!ire a a ceva. 5ar s-ar putea s-'i fie de folos. Fi!e-l ascu!s. : 6ire te, %eri! 7edai.

9mi!ti!du- i de cicatricea pe care-o .rise, aproape c- i dorea ca, (! clipa aceea, s apar alt 9es 7edai care s i-l ia. : 1i!e a a. 9cum, du-te. 7-a fcut t-r.iu i tre#uie s te tre.e ti devreme ca s dai o m-! de ajutor la masa de dimi!ea'. 7om! u or. 5up ce u a se (!c$ise (! urma lui )&we!e, %eri! rmase mult vreme cu oc$ii a'i!ti'i (! &ol. 4! spatele ei, #uf!i'a $u$uia u or. <r&-!d mai aproape cutia ro ie, desc$ise capacul de tot i privi, (!cru!t-!du-se, ceea ce se afla acolo. +a&i!i peste pa&i!i, a ter!ute cu u! scris limpede. Cer!eala !ea&r !u plise aproape deloc, !ici mcar dup aproape ci!ci sute de a!i. ,oti'ele lui Coria!i! ,edeal, tot ce aflase vreme de ci!ci.eci de a!i (! care cercetase terHa!&realul. 9scu!s femeie, Coria!i!. 3 parte di! ceea ce tia, cea mai mare parte, rmsese ti!uit tuturor i fusese (!credi!'at !umai pa&i!ilor pe care le avea su# oc$i. ,orocul, precum i o#iceiul de a fru!.ri $-r'oa&ele di! #i#liotec * iat ce-o ajutase pe %eri! s le &seasc. 5i! c-te credea, !ici o alt 9es 7edai !u mai tia de terHa!&real8 Coria!i! i.#utise s tear& orice urm di! docume!te. 7e mai &-!di o dat dac !u cumva ar fi tre#uit s ard $-rtiile * a a cum se &-!dise dac s !u i le (!credi!'e.e lui )&we!e. 5ar, pe!tru ea, distru&erea (!v'turilor, de orice fel, era u! pcat de moarte. C-t despre cealalt cale... !u. )ra mai #i!e s lase lucrurile a a. 6ie ce-o fi. <r-!ti capacul la loc. Di-acum, u!de am pus pa&i!a aia"E 4!cru!t-!du-se, (!cepu s scormo!easc pri!tre cr'i i $-rtii, cut-!d copertele de piele. 5e )&we!e uitase deja.

CAP%TOLUL )) Pre#$l (en!r$ inel )&we!e !u apucase s se (!deprte.e prea mult de iatacul lui %eri! c-!d se (!t-l!i cu 7$eriam, care prea (!cru!tat i preocupat. : 5ac !u i-ar fi ami!tit ci!eva c %eri! s-a oprit s-'i vor#easc, poate !ici !u te-a fi &sit, spuse femeia 9es 7edai, u! pic m-!ioas. Iaide, copil, di! prici!a ta (!t-r.ie totulJ Ce-i cu $-rtiile alea" : %eri! 7edai mi le-a dat i mi-a spus c ar tre#ui s le cercete., rspu!se )&we!e, str-!&-!du-le u! pic mai tare (! m-! i (!cerc-!d s para #l-!d i respectuoas. 5ar dac 7$eriam i le cerea, ce-i rm-!ea de fcut" Cum s fac s o (!fru!te, sau s-i eBplice de ce se i!teresa de cele treispre.ece femei di! 9ja$ ,ea&r i de terHa!&realele pe care le furaser" ,umai c 7$eriam prea s fi uitat pe dat de $-rtii. : ?da, #i!e, #i!e. Iaide * e ti a teptat de mult lume. i o lu de #ra', fc-!d-o s iu'easc pasul. : 9 teptat, 7$eriam 7edai" +e!tru ce" : 9i i uitat c tre#uie s fii 9leas" eBclam 7$eriam, clti!-!d di! cap, la captul r#drii. ?-i!e, c-!d vei i!tra la mi!e (! ca!celarie, vei purta i!elul, cu toate c m (!doiesc c o s te ali!e cu ceva. )&we!e (!cerc s se opreasc-! loc, (!s femeia 9es 7edai o &r#i, apuc-!d-o pe !i te scri (!&uste care se rsuceau (mprejurul pere'ilor #i#liotecii. : 4! !oaptea asta" C$iar acum" 5ar su!t pe jumtate adormit, 9es 7edai, murdar i... credeam c o s mai treac (!c multe .ile. Ca s m pre&tesc. 7 fiu &ata. : 7orocul !u st s-a tepte pe !ime!i, .ise 7$eriam. ;oata 'ese dup cum (i este voia i c-!d (i este voia. i ce at-tea pre&tiri ai avea de fcut" tii deja ce tre#uie. ?ai mult dec-t tia priete!a ta, ,2!aeve. 3 (mpi!se pri!tr-o u i' de la captul scrilor. 9poi str#tur iute

u! alt coridor i aju!ser la o ramp care co#ora (! spiral. : 9m ascultat ce !i s-a povestit, protest )&we!e, i !-am uitat !imic, dar... !u s-ar putea mcar m-i!e dimi!ea'a" ;ampa prea s !u ai# capt. : 7uprema 4!scu!at a $otr-t c a teptarea !u- i mai are rostul, rspu!se 7$eriam, .-m#i!du-i sla#. 9 spus c$iar a aC D3dat ce te $otr ti s sco'i ma'ele u!ui pe te, !-are rost s a tep'i p-! semputeE. +esem!e c )la2!e a trecut deja pe su# arcade, iar 7uprema vrea s o faci i tu, c$iar (! !oaptea asta. )u !u prea (!'ele& de ce !e &r#im at-ta, mai spuse, ca pe!tru si!e, dar toate poru!cile 7upremei tre#uie (!depli!ite. )&we!e se ls clu.it (! tcere * stomacul i se fcuse &$em. ,2!aeve !u-i spusese mare lucru despre ce se petrecea (! clipa 9le&erii. 5e fapt, !u spusese dec-tC D/e ursc pe 9es 7edaiJE C-!d rampa se termi!, (! cele di! urm, aju!&-!d (!tr-u! coridor lat, aflat u!deva jos, (! strfu!durile st-!cii pe care era cldit <ur!ul, ea deja tremura. 4!cperea era simpl, fr podoa#e. +ere'ii de st-!c erau !ete.i'i, dar altfel !eati! i. )Bista o si!&ur u , tocmai la capt * du#l, di! lem! (!tu!ecat la culoare, la fel de (!alt, de lat i de simpl precum poarta u!ei fortre'e, cu toate c fusese furit di! sc-!duri #i!e tiate i (m#i!ate. )ra at-t de me te u&it lucrat (!c-t 7$eriam desc$ise cu u uri!' u!a di!tre cele dou jumt'i i o trase pe )&we!e dup ea, (!tr-o camer mare, cu tava!ul rotu!jit. : )ra i timpulJ se rsti )laida, care sttea de-o parte, purt-!du- i alul cu ciucuri ro ii, l-!& o mas pe care se aflau trei pocale mari. 4!cperea era lumi!at cu lmpi a e.ate (! v-rful u!or st-lpi (!al'i. 4! mijloc, su# cupol, se aflau trei arcade rotu!jite, ar&i!tii, (!alte c-t s se poat trece pe su# ele, u!ite pri!tr-u! i!el &ros, ar&i!tiu i el, i ati!&-!du-se la capete. +e podeaua &oal de piatr erau a e.ate trei femei 9es 7edai, c$iar (! locurile (! care arcadele se ati!&eau i se (!t-l!eau cu i!elul * toate trei ( i purtau alurile. )ra o sor %erde pe care )&we!e o cu!o tea, 9la!!a * (!s pe celelalte dou, u!a Aal#e! i alta 9l#, !u. 4!vluite de !im#ul care arta c ati!seser saidar cele trei stteau cu privirile a'i!tite asupra arcadelor, iar

(!u!trul acestora se apri!se, drept rspu!s, o sc-!teie care deve!i di! ce (! ce mai puter!ic. )ra u! terHa!&real, furit (! %-rsta /e&e!delor * ci!e tie pe!tru ce. 9cum era folosit de !ovicele care treceau pri! el pe!tru a deve!i 9lese. 4!u!tru, )&we!e tia c urma s- i (!fru!te temerile. 5e trei ori. /umi!a al# di!tre arcade !u mai tremura, ci ardea puter!ic, de parc !u se putea revrsa (! afar, umpl-!d tot locul i fc-!du-l cu !eputi!' de strpu!s cu privirea. : /i!i te te-te, )laida, o s termi!am repede, spuse calm 7$eriam, apoi se (!toarse ctre )&we!e. 6iecare !ovice este (!drept'it s (!cerce de trei ori. 5e dou ori, po'i s dai (!apoi * (!s, la al treilea refu., vei fi alu!&at di! <ur! pe!tru totdeau!a. 9 a se face de fiecare dat i, fire te, ai i tu dreptul de a da (!apoi, (!s !u cred c 7uprema va fi prea mul'umit dac se (!t-mpl. : ,u ar tre#ui s i se ofere acest prilej, o (!trerupse )laida, cu &lasul o'elit i c$ipul aspru. ) foarte (!.estrat" i ce dac"J 9r tre#ui alu!&at di! <ur! sau, dac !u, pus s frece podelele (!c .ece a!i de-acum (!colo. 7$eriam (i aru!c o privire scruttoare. : Cu )la2!e !u te-ai artat a a de !e(!durtoare. )laida, ai cerut s iei parte la ceremo!ie * pesem!e c di! prici!a lui )la2!e * i ai s-'i joci rolul cuve!it i pe!tru aceast fat. 5ac !u #i!evoie ti, atu!ci pleac i am s &sesc eu pe altci!eva. Cele dou 9es 7edai se privir (!delu!& * )&we!e !u s-ar fi mirat s le vad (mprejmuite de !im#ul strlucitor al +uterii. 4! cele di! urm, )laida scutur di! cap i puf!i tare. : 5ac tre#uie, atu!ci la trea#. 3fer-i !efericitei prilejul s dea (!apoi i cu asta, &ata. ) t-r.iu. : ,-am s dau (!apoi, rosti )&we!e8 &lasul (i tremura pu'i!, dar se sili s se li!i teasc i s 'i! capul sus. %reau s mer& mai departe. : 1i!e, .ise 7$eriam. 6oarte #i!e. 9cum am s-'i spu! dou lucruri pe care !ici o femeie !u le afla (!ai!te s se &seasc aici. 5up ce (!cepi, tre#uie s mer&i p-! la capt. 5ac te opre ti, ai s fii alu!&at di! <ur!, ca i cum ai fi dat (!apoi pe!tru a treia oar. i (!c cevaC s cau'i, s-'i dai toat sili!'a, (!seam! s (!fru!'i

primejdiile. +rea s !u fie, !ici pe departe, prima oar c-!d rostea acele cuvi!te. 4! oc$i (i sclipea o u!d de #u!voi!', cu toate c avea c$ipul la fel de aspru ca al )laidei. i tot privirea era cea care-o speria mai tare pe )&we!e. : =!ele femei au i!trat i !-au mai ie it !iciodat. C-!d terHa!&realului i s-a (!&duit s se domoleasc * !u mai erau acolo. i !-au mai fost v.ute vreodat. 5ac vrei s scapi cu via', tre#uie s fii $otr-t. 5ac ovi, dac te la i... +e c$ip i se o&li!dir vor#ele rmase !erostite. )&we!e se (!fiora. : 9cum ori !iciodat. 5ac dai (!apoi, va fi doar prima dat, pe!tru ti!e. %ei mai putea (!cerca de dou ori. 5ac te $otr ti, va tre#ui s mer&i p-! la capt. ,u-i !ici o ru i!e s dai (!apoi. ,ici eu !-am putut face fa' de prima dat. 9le&e. D,-au mai fost v.ute vreodat" se &-!di )&we!e, (!&$i'i!d (! sec. %reau s fiu 9es 7edai i, pe!tru asta, tre#uie (!t-i s devi! 9leas.E : +rimesc. : 9tu!ci pre&te te-te, &ri 7$eriam, (!cuvii!'-!d di! cap. )&we!e clipi !edumerit, apoi ( i ami!ti. <re#uia s se de.#race. 7e aplec i ls jos $-rtiile pe care i le dduse %eri! * apoi ovi. 5ac le lsa c$iar acolo, 7$eriam sau )laida ar fi putut s le citeasc, (! timpul pe care ea urma s-l petreac (!u!trul terHa!&realului. +uteau, de aseme!ea, s &seasc cellalt terHa!&real micu' pe care-l avea (! pu!&u'a de la #r-u. 5ac ddea (!apoi, le putea ascu!de * le putea lsa la ,2!aeve, de pild. ;suflarea i se opri (! piept. D5e-acum !u mai pot ovi. 9 (!ceput deja.E : <e-ai i r.&-!dit, copil" o (!tre# (!cru!tat 7$eriam. C$iar dac, acum, tii ce se va (!t-mpla" : ,u, 9es 7edai, rspu!se iute )&we!e, apoi se de.#rc, ( i (mpturi $ai!ele i le a e. deasupra pu!&u'ei i a $-rtiilor. )ra tot ce putea face. 9la!!a, a e.at l-!& terHa!&real, vor#i deodat, fr s- i ia oc$ii de la arcade. : 9m pri!s u! soi de... rsu!et, aproape ca u! ecou. ,u tiu de u!de vi!e.

: 7-a-!t-mplat ceva ru" (!tre#a aspr i, pe u!deva, surpri!s 7$eriam. ,-am de &-!d s-o trimit (!u!tru dac su!t !eca.uri. )&we!e aru!c o privire de.!djduit ctre &rmada de $ai!e. D5a, /umi!, te implor * f s fie ceva ru. Ceva ce s-mi (!&duie s ascu!d $-rtiile fr s par c a da (!apoi.E : ,u, rspu!se 9la!!a. ) ca i cum te-ar #-.-i o musc (! timp ce (!cerci s cu&e'i, dar !-are a face. ,ici !-a fi pome!it de asta, !umai c !u s-a mai (!t-mplat !iciodat p-! acum, di! c-te tiu. Aata, a disprut, sf-r i ea, scutur-!d di! cap. : +oate c altele au co!siderat c a a u! lucru !e(!sem!at !ici !u merit pome!it, rosti sec )laida. : 7 co!ti!um, se au.i i &lasul lui 7$eriam8 era limpede c !u avea de &-!d s (!&duie alte (!t-r.ieri. Iaide. 9ru!c-!d o ultim privire ctre $-rtiile ascu!se su# $ai!e, )&we!e o urma, apropii!du-se de arcade. +odeaua de su# tlpi i se prea rece ca &$ea'a. : +e ci!e aduci cu ti!e, 7or" &lsui, solem!, )laida. ?er&-!d mai departe, cu aceia i pa i msura'i, 7$eriam rspu!seC : +e ci!eva care dore te s fie 9leas, 7or. Cele trei di! jurul terHa!&realului !ici mcar !u se mi car. : ) pre&tit" : ) pre&tit s lase (! urm ceea ce-a fost i, (!fru!t-!du- i spaimele, s do#-!deasc 9le&erea. : 3are ( i cu!oa te temerile" : ,u le-a 'i!ut !iciodat piept, dar acum este dor!ic s-o fac. : 9tu!ci s i se (!&duie s le (!fru!te, rosti )laida8 (! ciuda to!ului solem!, (! &las i se strecurase o u!d de mul'umire. : +rimul drum este pe!tru ceea ce-a fost, spuse 7$eriam. 4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi. )&we!e trase aer ad-!c (! piept i p i pri! arcad, (! lumi!a careo (!&$i'i cu totul. : 9 trecut 0aim 5awtr2 pe aici. 9u sosit !i te ve ti ciudate di! 1aerlo!, odat cu !e&u'torul am#ula!t. )&we!e ( i ridic privirile de la lea&!ul pe care-l mi ca u or. 4! u era ;a!d. 3 clip, sim'i cum i se (!v-rtea capul. 7e uit de la

;a!d * Dso'ul meuE * ctre pru!cul di! lea&! -Dfiica meaE * apoi di! !ou la el. )ra !ucit. D4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E ,u era &-!dul ei, ci o voce fr trup care prea s-i rsu!e (! mi!te, sau u!deva (! afar, o voce de #r#at sau de femeie, (!s lipsit de orice se!time!t i cu !eputi!' de (!'eles. i totu i !u i se prea !imic ciudat (! asta. Clipa de uimire trecu. 7i!&ura (!tre#are care-o mai frm-!ta era de ce oare i se pruse ceva (! !ere&ul. 6ire te c ;a!d (i era so' * u! so' c$ipe i iu#itor * i 0oi2a (i era fiic * cea mai frumoas i mai dulce copil di! Fi!utul celor 5ou ;-uri. <am, tatl lui ;a!d, era plecat cu oile * c$ipurile pe!tru ca ;a!d s ai# r&a. s mu!ceasc la $am#ar, dar, de fapt, pe!tru a-i (!&dui s se mai joace cu 0oi2a. 4! dup-amia.a aceea, tatl i mama lui )&we!e aveau s soseasc di! sat, s-i vi.ite.e. i pesem!e c i ,2!aeve * ca s vad dac !u cumva datoria de mam o (mpiedica pe )&we!e s studie.e pe!tru a o (!locui, c-!dva, ca ?e tereas. : Ce fel de ve ti" (!tre#, (!cep-!d di! !ou s- i le&e!e fiica, iar ;a!d se apropie, .-m#i!du-i fpturii mi!uscule, (!velit (! scutece. )&we!e r-se (! si!ea ei. )ra at-t de (!!e#u!it dup fiica lui (!c-t, de multe ori, !ici !u mai au.ea ce i se spu!ea. : ;a!d" Ce fel de ve ti" ;a!d" : +oftim" (!&im el, apoi .-m#etul i se terse de pe c$ip. %e ti ciudate. ;.#oi... s-a iscat u! mare r.#oi, aproape (! toat lumea. 9 a spu!e 0aim. )rau ve ti, (!tr-adevr, ciudate8 de cele mai multe ori, istorisirile despre r.#oaie !u aju!&eau (! Fi!utul celor 5ou ;-uri dec-t mult dup sf-r itul acestora. : @ice c toat lumea se lupt cu u!ii de le .ice a!ci sau 7a!cia!i sau a a ceva. ,-am au.it !iciodat de ei. 5ar )&we!e tia... sau credea c tie... 3 clip sim'i ceva, apoi !imic. : ,u 'i-e #i!e" o (!tre# ;a!d. 9ici !-avem de ce s !e facem &riji, iu#ito. ;.#oaiele !u aju!& !iciodat pe la !oi. 7u!tem mult prea departe ca s le mai pese altora de !oi. : ?i-e #i!e. 9 mai .is 0aim i altceva"

: 5a, dar !umai lucruri &reu de cre.ut. %or#ea ca u! Copli!. @icea c !e&u'torul am#ula!t i-a povestit c !eamul la cu !ume ciudat folosea (! lupt femei 9es 7edai, !umai c apoi a preti!s c ei rspltesc cu c-te o mie de &al#e!i pe to'i cei care le dau pe m-! vreo 9es 7edai, i c-i omoar pe to'i care le ofer adpost. ) o aiureal i, oricum, pe !oi !-are de ce s !e tul#ure. ) totul at-t de departe. 9es 7edai. )&we!e ( i ati!se fru!tea. D4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E 3#serv c i ;a!d ( i dusese m-!a la cap. : >ar te doare" : ?da, (!cuvii!'a el, cu c$ipul (!cordat. +rafurile pe care mi le-a dat ,2!aeve !u mi-au mai fcut !ici u! #i!e de c-teva .ile (!coace. )&we!e ovi. 5urerile lui de cap o tul#urau. 4!cepuser s fie di! ce (! ce mai rele. 5ar lucrul cel mai (!&rijortor era ceva ce !u o#servase de la #u! (!ceput * i aproape c- i dorea s !u fi o#servat !iciodat. /a scurt vreme dup ce (!cepeau durerile, se (!t-mplau lucruri ciudate. 3dat, di! se!i!, c.use u! trs!et care fcuse #uc'ele o #uturu& uria , de stejar, pe care ;a!d i <am se c$i!uiser dou .ile s-o scoat di! pm-!t, pe!tru a cur'a locul pe!tru u! o&or. 7e iscaser i furtu!i pe care ,2!aeve, cu toate c ascultase v-!tul, !u le prev.use. 4! pdure i.#uc!iser focuri. Cu c-t durerea era mai mare, cu at-t se (!t-mplau lucruri mai rele. 7pre u urarea lui )&we!e, !ime!i !u v.use vreo le&tur (!tre acestea i ;a!d, !ici mcar ,2!aeve. C-t despre ea (!s i, !ici !u voia s se &-!deasc la ce-ar fi putut (!sem!a. D5ar asta e o prostie, pur i simplu, ( i spuse. 5ac vreau s-l ajut, tre#uie s tiu.E Cci avea i ea o tai!a, care-o (!spim-!ta, c$iar dac !u re!u!'ase s (!cerce s o ptru!d cu mi!tea. ,2!aeve o (!v'a despre ier#uri, pre&ti!d-o s-i urme.e ca ?e tereas. /eacurile ei fceau, adesea, mi!u!i * vi!decau r!ile fr s lase mcar o si!&ur cicatrice, aduceau oame!ii (!drt de la mar&i!ea &ropii... ,umai c, de trei ori, )&we!e vi!decase pe ci!eva despre care i ,2!aeve spusese c era pe moarte. 5e trei ori se a e.ase alturi de patul suferi!dului, ca s-l 'i! de m-! p-! ce ve!ea sf-r itul * i, de fiecare dat, #ol!avul se

(!s!to ise. ,2!aeve o tot descususe, ca s afle ce fcuse, ce ier#uri folosise i cum le amestecase * iar ea !u avusese curajul s spu! c, de fapt, !u fcuse !imic. Di, totu i, ceva tre#uie s fie. 3 dat $ai, treac mear&, dar de trei ori... <re#uie s-mi dau seama. <re#uie s aflu.E 9cest &-!d (!cepu s o #-!tuie, ca i cum vor#ele i-ar fi rsu!at (! mi!te. D5ac am i.#utit s-i ajut pe oame!ii aceia, (l pot ajuta i pe so'ul meu.E : /as-m i pe mi!e s (!cerc ceva, ;a!d, .ise ea. 5ar c-!d se ridic, v.u ceva pri! u a desc$is. 3 arcad sclipitoare, drept (! fa'a casei. 3 arcad pli! de lumi! al#. D(!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E 4!ai!te s se poat opri, fcu doi pa i spre u . 9poi se opri, se uit (!drt la 0oi2a care &-!&urea (! lea&! i la ;a!d care- i apsa fru!tea cu de&etele, privi!d-o, de parc se (!tre#a u!de se duce. : ,u, &lsui )&we!e. ,u, asta e ceea ce vreau. 9sta e ceea ce vreauJ 5e ce !u pot avea i asta" ,ici mcar !u pricepea ce spu!e. 6ire te c asta voia, i fire te c avea totul. : Ce a!ume vrei, )&we!e" o (!tre# ;a!d. 5ac pot s-'i aduc ceva, tii c o voi face. 5ac !u pot cumpra lucrul acela, poate-l pot furi. D4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E 6cu (!c u! pas, aju!&-!d la u . 9rcada ar&i!tie o ispitea. 5e cealalt parte, ceva o a tepta. Ceva ce- i dorea, mai mult dec-t orice pe lume. Ceva ce tre#uia s fac. : )&we!e, eu... 4! spate, au.i o #uf!itur. +rivi peste umr i-l v.u pe ;a!d (! &e!u!c$i, &$emuit, cu capul (! palme. ,iciodat !u se c$i!uise a a. D5up asta, ce-o s se (!t-mple"E : %ai, /umi!J &-f-i el. /umi!, ce m doareJ /umi!, m doare mai tare ca !iciodat. )&we!e" D,u ovi.E Ceva o a tepta. Ceva ce-avea de fcut. )ra musai. ?ai fcu u! pas. )ra &reu, mai &reu dec-t oric-!d. )ra afara, mer&-!d ctre arcad. 4! spatele ei, 0oi2a r-dea. : )&we!e" )&we!e, !u pot..., (!cepu ;a!d, dar se (!trerupse, &em-!d cumplit.

D,u ovi.E 7e (!drepta de spate i merse mai departe, cu toate c avea o#rajii sclda'i (! lacrimi. Aemetele lui ;a!d se tra!sformar (!tr-u! urlet care (!#u i r-sul 0oi2ei. Cu col'ul oc$iului, )&we!e (l v.u pe <am ve!i!d (! fu&a, c-t putea de repede. D,u-l poate ajuta, se &-!di, iar lacrimile i se presc$im#ar (! suspi!e ad-!ci. ,u poate face !imic. 5ar eu a putea. 9 putea.E + i (! lumi! i se topi. <remur-!d i suspi!-!d, )&we!e ie i pe su# arcad, pe u!de i!trase. 9mi!tirile (i reve!ir, c-!d ddu cu oc$ii de c$ipul lui 7$eriam. 9pa rece i limpede (i spla lacrimile * cu &esturi le!te, )laida (i tur!ase pe cre tet u! pocal de ar&i!t. Co!ti!u s pl-!&8 i se prea c !u avea s se mai opreasc vreodat. : <e-ai cur'at, recit )laida, de pcatele pe care le-ai fcut i de cele care 'i s-au fcut. <e-ai cur'at de !ele&iuirile fptuite i de cele fptuite (mpotriva ta. <e afli (! fa'a !oastr curat i pur, (! i!ima i! suflet. D+e /umi!, se &-!di )&we!e (! timp ce apa i se scur&ea pe trup, f s fie a a. 5ar poate, oare, apa s spele ce-am fcut"E : 3 c$ema 0oi2a, (i spuse, pri!tre suspi!e, lui 7$eriam. 0oi2a. ,imic !u poate pre'ui c-t ceea ce-am... ce-am... : +e!tru a fi 9es 7edai, u! pre' tre#uie pltit, rspu!se 7$eriam, cu toate c (! priviri (i sclipea aceea i lucire de mil, i mai puter!ic dec-t (!ai!te. )Bista mereu u! pre'. : 9 fost aievea sau am visat" 5ar pl-!sul (!#u i vor#ele pe care dorea s le rosteasc. D3are lam lsat s moar" ?i-am prsit copilul"E 7$eriam o lu cu #ra'ul pe dup umeri i (!cepu s-o co!duc (mprejurul arcadelor. : <oate femeile pe care le-am v.ut ie i!d de-acolo, p-! acum, au pus aceea i (!tre#are. ;spu!sul este c !ime!i !u tie. 7-a presupus c acelea care !u se (!torc prefera s stea i s- i triasc vie'ile acolo, pe!tru c au dat de u! loc mai fericit. 5ar dac este aievea, co!ti!u ea i &lasul i se (!spri, dac rm-! pe!tru c o doresc, atu!ci !djduiesc c vie'ile de care au parte !u su!t !ici pe

departe fericite. ,u am !ici o pre'uire pe!tru cele care fu& de respo!sa#ilit'i. )u, u!a, (!s * rosti, pe u! to! ceva mai #l-!d * !u cred c este aievea. +rimejdia, (! sc$im#, da. s !u ui'i asta. ) ti pre&tit" (!tre#, opri!du-se (! fa'a urmtoarei arcade sclipitoare. 6oi!du-se pe loc, )&we!e (!cuvii!', iar 7$eriam ( i lu #ra'ul de pe umerii ei. : 9 doua oar, pe!tru ce este. 4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi. )&we!e se (!fior. D3ricum, !u poate fi mai ru dec-t (!ai!te. ,u poate.E i p i (!u!tru. Co#or-!d privirea, ( i v.u roc$ia * mtase al#astr, #rodat cu perle. )ra prfuit i rupt. 4!l' fru!tea i cercet mre'ul palat, (! rui!e, (! care se afla. +alatul ;e&al di! 9!dor, (! Caeml2!. 3 tia i-i ve!i s 'ipe. D(!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E /umea !u era a a cum i-ar fi dorit ea. ,u se putea &-!di la asta fr s-i vi! s pl-!&, !umai c toate lacrimile i se istoviser demult, iar lumea era a a cum era. 7e a tepta ca (! jurul su s vad !umai prpd. 6r s-i pese c- i mai sf- ia roc$ia, (!s ate!t la orice .&omot, precum u! oarece, se ca'r pe u! morma! de dr-mturi i aru!c o privire ctre str.ile rsucite ale 3ra ului >!terior. C-t vedea cu oc$ii, (! toate pr'ile, !umai rui!e i prpd, cldiri care preau sfr-mate de !i te !e#u!i i focuri care (!c moc!eau i di! care se (!l'au pale &roase de fum. +e str.i erau oame!i, cete de oame!i (!arma'i, scormo!i!d, cut-!d. i troloci. 3ame!ii se fereau de ei, iar trolocii m-r-iau i r-deau, cu r-sul lor &ros, aspru. 5ar se cu!o teau i lucrau umr la umr. +e strad (! jos ve!i, cu pa i mari, u! ?2rdraal, cu ma!tia !ea&r care de-a#ia se clti!a u or, la fiecare pas * (! ciuda v-!tului puter!ic care purta praful i dr-mturile de jur (mprejur. i oame!ii i trolocii se (!frico au de privirea sa ti!uit. : %-!a'iJ rosti el, cu u! &las care aducea ami!te de ceva mort demult, care se fr-mi'a (! praf. ,u mai sta'i a a, tremur-!dJ Asi'i-lJ )&we!e se ddu jos, c-t putu de (!cet, de pe morma!ul de pietre. D4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E 7e opri, speriat c oapta ve!ise de la 6ptura =m#rei. 5ar,

cumva, tia c !u era a a. <r&-!d cu oc$iul peste umr, aproape tem-!du-se c avea s-l vad pe ?2rdraal (! locul u!de tocmai sttuse ea, se &r#i s ptru!d (! palatul dr-mat, c'r-!du-se peste #-r!ele c.ute, strecur-!du-se pri!tre #uc'ile mari de piatr pr#u it. 3dat, p i peste #ra'ul u!ei femei care ie ea de su# u! morma! de te!cuial i crmi.i care alctuiser c-!dva u! perete i, poate, o parte di! podeaua (!cperii de deasupra. +e u! de&et se vedea i!elul cu ?arele arpe * dar )&we!e !u lu (! seam !ici #ra'ul, !ici i!elul. 7e (!v'ase s !ici !u o#serve mor'ii (!&ropa'i (! &rmada de dr-mturi care fusese Caeml2!, (!ai!te de ve!irea trolocilor i a >scoadelor. +e!tru mor'i !u putea face !imic. 7trecur-!du-se pri!tr-u! cotlo! (! care se pr#u ise o parte a tava!ului, aju!se (!tr-o (!cpere pe jumtate (!&ropat de ceea ce fusese deasupra. 9colo .cea ;a!d, cu o #-r! &rea care-i c.use peste mijloc. +icioarele !u i se vedeau * erau u!deva su# #uc'ile de piatra care .ceau peste tot. C$ipul lui era m-!jit de praf i de sudoare. C-!d )&we!e se apropie, desc$ise oc$ii. : <e-ai (!tors, opti, r&u it i c$i!uit. ?i-era team... dar !-are a face. <re#uie s m aju'i. : 9 putea ridica #-r!a, cu u uri!', folosi!du-m de 9er, spuse ea, a e.-!du-se oste!it pe podea. ,umai c, de (!dat ce se va mi ca, tot restul se va pr#u i peste ti!e. +este am-!doi. i cu at-ta &reutate !u m pot descurca, ;a!d. ;-sul lui era amar i dureros i se sti!se (!tr-o clip. +e c$ip (i aprur di! !ou #ro#oa!e de sudoare. Cu mare c$i!, i.#uti s rosteascC : 9 putea s mi c i eu #-r!a. tii asta. 9 putea mi ca i #-r!a i toate pietrele de deasupra, toate. 5ar, pe!tru asta, tre#uie s-mi dau drumul di! la!', i !u am at-ta (!credere. ,u pot avea (!credere s... 9poi se opri, rsufl-!d &reu. : ,u (!'ele&, spuse (!cet )&we!e. 7-'i dai drumul di! la!'" 4! ce !u po'i avea (!credere" D4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E Cu asprime, ( i astup urec$ile cu palmele. : ,e#u!ia, )&we!e. 9m i.#utit... cumva... s-o 'i! (! fr-u, .ise

;a!d i r-se at-t de aspru (!c-t pielea (!cepu s-o fur!ice. 5ar (mi seaca toate puterile. 5ac m las, fie i pu'i!, fie i o clip, m va cupri!de. i-atu!ci !u-mi va psa de ce fac. <re#uie s m aju'i. : 5ar cum, ;a!d" 9m (!cercat tot ce tiu. 7pu!e-mi cum i am so fac. ?-!a lui se (!ti!se sla# i se opri (!ai!te s poat ati!&e pum!alul care .cea (! praf, fr teaca. : +um!alul, opti el, duc-!du- i cu &reutate #ra'ul (!drt, la piept. 9ici. 4! i!im. 3moar-m. : ,uJ rosti )&we!e, uit-!du-se la el i la pum!al, ca la dou vipere uci&toare. ,-am s fac a a ceva, ;a!d. ,u potJ Cum s-mi ceri asta" 4!ceti or, #ra'ul lui se (!ti!se di! !ou ctre pum!al * tot fr s-l aju!&. 7e c$i!ui, &emu, i.#uti s-l ati!& cu u! de&et, dar (!ai!te s mai ai# r&a.ul s (!cerce di! !ou, )&we!e (l (mpi!se departe, cu piciorul. ;a!d se pr#u i la loc, suspi!-!d. : 7pu!e-mi de ce, (i ceru ea. 5e ce s-mi ceri s... te omor" 9m s te tmduiesc i am s fac tot ce pot ca s te scot de-aici, dar !u te pot omor(. 5e ce" : ? pot face s trec de partea lor, )&we!e, (!&im el, rsufl-!d cu at-ta c$i! (!c-t ea ( i dori s mai ai# lacrimi s pl-!&. 5ac m pri!d * ?2rdraalii, 7tp-!ii 7paimei * m pot face s trec de partea =m#rei. 5ac m cupri!de !e#u!ia, !-am s m pot lupta. ,-am s tiu ce fac, dec-t c-!d e prea t-r.iu. 5ac mai am fie i o sc-!teie de via' atu!ci c-!d m vor &si, o pot face. <e ro&, )&we!e. +e /umi!. 3moar-m. : ,u... !u pot, ;a!d. /umi!a s m-ajute, !u potJ D4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E +rivi peste umr i .ri o arcad ar&i!tie, scldat (! lumi! al#, care ocupa aproape tot locul rmas li#er pri!tre dr-mturi. : )&we!e, ajut-m. D,u ovi.E 7e ridic i fcu u! pas ctre arcad, care era c$iar (! fa'a ei. 4!c u! pas, i... : <e ro&, )&we!e. 9jut-m. ,u pot s-aju!& la el. +e /umi!, )&we!e, ajut-mJ

: ,u te pot omor(, opti ea. ,u pot. >art-m. i p i mai departe. : 90=<N-?N, )AP),)J /umi!a o fcu ce!u . 4mpletici!du-se, ie i pe su# arcad, fr s o#serve c era &oal i fr s-i pese. 3 str#tu u! fior, care-o fcu s- i acopere &ura cu am#ele palme. : ,-am putut, ;a!d, opti. ,-am putut. <e ro&, iart-m. D/umi!, ajut-l. <e ro&.E 9pa rece i se scurse pe cre tet. : <e-ai cur'at de trufie de art, recit )laida. <e-ai cur'at de a teptrile !e(!temeiate. %ii (! fa'a !oastr curat i pur, (! i!ima i (! suflet. 5up ce sora cea ;o ie se (!toarse, 7$eriam o lu pe )&we!e de umeri, cu #l-!de'e, i o co!duse ctre ultima arcada. : 9 rmas doar u!a, copil. 5oar u!a i &ata. : ?i-a spus c-l pot face s treac de partea =m#rei, (!&-! )&we!e. ?i-a spus c ?2rdraalii i 7tp-!ii 7paimei (l pot sili. 7$eriam se (mpiedic i privi iute (mprejur. )laida aproape c aju!sese (!drt la mas, iar celelalte 9es 7edai care (!co!jurau terHa!&realul stteau !emi cate, p-r-!d s !u ia seama la !imic di! jurul lor. : ,u-i plcut s vor#e ti despre a a ceva, copil, spuse (! cele di! urm, pe (!fu!date, 7$eriam. Iaide. ?ai ai o dat. : ) cu puti!'" strui )&we!e. : 3#iceiul este, .ise 7$eriam, s !u vor#e ti despre ceea ce se (!t-mpl (!u!trul terHa!&realului. <emerile fiecreia su!t !umai ale ei. : ) cu puti!'" 7$eriam oft, apoi trase iar i cu oc$iul la celelalte i vor#i iute, (! oaptaC : +u'i! lume tie a a ceva, copila, c$iar i (! <ur!. ,-ar fi tre#uit s afli !ici acum i, poate, !iciodat, dar am s-'i spu!. Cei care pot co!duce +uterea au... a!umite sl#iciu!i, (!v'-!d s !e desc$idem ctre 9devratul >.vor, !e putem desc$ide i ctre...

altele. /i!i te te-te, copila, co!ti!u * v.-!d-o pe )&we!e (!fiorat. ,u se face cu u uri!'. 5i! c-te tiu * fac /umi!a ca a a s fieJ * aseme!ea lucru !u s-a mai (!t-mplat di! vremea ;.#oaielor <roloce. )ra !evoie de treispre.ece 7tp-!i ai 7paimei * >scoade (! stare s co!duc +uterea * care s 'eas u!dele, folosi!du-se de treispre.ece ?2rdraali. %e.i" ,u era u or. 9st.i !u mai eBist 7tp-!i ai 7paimei. 9ceasta e u!a di!tre tai!ele <ur!ului, copil. 5ac ar ti i altele, !-am mai putea co!vi!&e pe !ime!i c este (! si&ura!' cu !oi. ,umai ci!eva care poate co!duce cade victim. )ste sl#iciu!ea puterii !oastre. <o'i ceilal'i su!t (! si&ura!', ca (!tr-o fortrea', i !umai faptele (i pot purta pe calea =m#rei. : <reispre.ece, (!&im )&we!e. 9t-tea c-te au fu&it di! <ur!. /ia!dri! i (!c douspre.ece. : ,-ai de ce s te mai &-!de ti la asta, rosti 7$eriam, cu c$ipul aspru. <e poftesc s ui'i ce-ai aflat. 9 treia oar, co!ti!u ea, pe u! to! firesc, pe!tru ceea ce va fi. 4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi. )&we!e se uit la arcada sclipitoare i u!deva, di!colo de ea. D/ia!dri! i (!c douspre.ece. <reispre.ece >scoade care pot co!duce +uterea. /umi!a s !e-ajute pe to'iJE i p i (! lumi!a care (i umplu trupul, (!cepu s strluceasc pri! ea i o arse p-! la oase, o p-rjoli p-! (! suflet. +rea s ard cu flacr. D/umi!a s majuteJE ,umai lumi!a rmsese. i durerea. )&we!e se uit (! o&li!da at-r!at pe perete i se mir * poate mai mult v.-!du- i c$ipul !eted, fr v-rst, sau etola du!&at pe care-o avea la &-tC !ici ea !u tia. )tola 7upremei (!scu!ate. D4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E D<reispre.ece.E 7e clti! pe picioare, se spriji!i de o&li!d i aproape c se pr#u i, tr-!ti!d-o i pe aceea, pe podeaua cu dale al#astre di! ca#i!etul su. D,u-i a #u!E, se &-!di. ,u avea de-a face cu ame'eala care-o cupri!sese pe !ea teptate * sau, cel pu'i!, a a credea. )ra altceva, dar !u avea $a#ar ce. 4! spate era o alt 9es 7edai, o femeie cu pome'ii (!al'i, ca 7$eriam, dar cu prul !e&ru i oc$ii cprui, mi&dala'i, cu etola lat de-o palm pe umeriC +strtoarea. 5ar !u era 7$eriam. )&we!e !-o mai v.use !iciodat, dar era si&ur c o

cu!o tea, la fel de #i!e cum se cu!o tea pe si!e (!s i. ovi!d, ( i ami!ti i !umele * 1eldei!e. : ,u 'i-e #i!e, ?aic" D)tola e verde. 9 adar, a fcut c-!dva parte di! 9ja$ %erde. +strtoarea provi!e di! aceea i 9ja$ ca i 7uprema pe care-o sluje te. 9 a e (!totdeau!a. 9 a c, dac eu su!t 7uprema * dac" * (!seam! c am fcut i eu parte di! 9ja$ %erde.E A-!dul o tul#ur. ,u at-t pe!tru c fusese %erde, ci pe!tru c tre#uise s cu&ete ca si dea seama. D+e /umi!, s-a-!t-mplat ceva cu mi!e.E D4!apoi e o si!&ura...E Alasul di! mi!tea ei deve!i mai sla#, apoi se sti!se, !edeslu it. D<reispre.ece >scoade.E : ?i-e #i!e, 1eldei!e, spuse )&we!e, rosti!d !umele cu dificultate * cu toate ca prea c-l rostise de !e!umrate ori. 7 !u le facem s !e-a tepte. D+e ci!e"E ,u tia dec-t c &-!dul de a pu!e capt acelei a teptri o (!trista cumplit. : 5e-acum, pesem!e c i-au pierdut r#darea, ?aic, .ise 1eldei!e, ovi!d i ea, de parc era la fel de pu'i! dor!ic precum )&we!e, dar di! alte prici!i. )&we!e era co!vi!s c, (! spatele (!f'i rii sale li!i tite, cealalt era (!spim-!tat de moarte. : 9tu!ci, s trecem la trea#. 1eldei!e (!cuvii!', apoi trase aer ad-!c (! piept i se apropie de u , u!de era proptit toia&ul su, av-!d (! v-rf 6lacra 9l# di! <ar %alo!, (! form de lacrim. : ,u cred c-avem de ales, ?aic. /u toia&ul i desc$ise u a, fc-!du-i loc lui )&we!e, apoi se &r#i s i-o ia (!ai!te. ?er&eau (! alai, +strtoarea Cro!icilor co!duc-!do pe 7uprema 4!scu!at. )&we!e !u i.#uti s o#serve prea #i!e pe u!de o apucaser. 9te!'ia (i era (!dreptat (!u!trul su. DCe-o fi cu mi!e" 5e ce !u-mi pot ami!ti" 5e ce at-tea lucruri di! c-te-mi... aproape ami!tesc su!t &re ite"E +ipi etola cu apte du!&i pe care-o avea pe umeri. D5e ce su!t pe jumtate co!vi!s c su!t (!c !ovice"E D4!apoi e o si!&ur ca...E 5e aceast dat, &lasul se sti!se pe !ea teptate. D<reispre.ece femei di! 9ja$ ,ea&r.E

Cu asta, se (mpiedic. )ra u! &-!d (!spim-!ttor, (!s ceea ce-o (!&$e'a p-! (! mduva oaselor !u era teama. +rea ceva... perso!al. 4i ve!ea s 'ipe, s fu&a i s se ascu!d * de parc tocmai pe ea o urmreau. DCe prostie. 9ja$ ,ea&r a fost distrus.E i &-!dul acesta prea ciudat. 3 parte a mi!'ii sale ( i ami!tea de ceva ce purta !umele ?area Cur'are. 3 alt parte era co!vi!s c a a ceva !u se (!t-mplase !iciodat. Cu privirile a'i!tite (!ai!te, 1eldei!e !-o v.use (mpiedic-!du-se. )&we!e tre#ui s mreasc pasul ca s-o pri!d di! urm. D9sta-i moart de spaim. +e /umi!, oare u!de m duce"E 1eldei!e se opri (!ai!tea u!ei u i du#le, (!alte. +e fiecare parte se vedea i!crustat cu ar&i!t sem!ul 6lcrii di! <ar %alo!. 4 i terse palmele pe roc$ie, de parc (!cepuse pe !ea teptate s asude, apoi desc$ise o u i o clu.i pe )&we!e (! susul u!ei rampe di! aceea i piatr al#, cu vi!i oare ar&i!tii, di! care erau tia'i i pere'ii. <otul (mprejur prea s sc-!teie.e. ;ampa le purt (!tr-o (!cpere mare, rotu!d, av-!d deasupra o cupol de cel pu'i! trei.eci de pa i (! (!l'ime. +e l-!& pere'i se afla o platform (!l'at, care co#ora (! trepte, peste tot, (! afara locurilor (! care se desc$ideau rampa pe care ve!ise i altele dou, aflate la dista!'e e&ale. 4! mijloc, pe podea, se vedea 6lacra di! <ar %alo!, (mprejmuit de spirale colorate, di! ce (! ce mai lar&i * culorile celor apte 9ja$. /a captul opus fa' de ramp se afla u! jil' cu sptarul (!alt, masiv i (mpodo#it cu cor.i de vi'a i cu fru!.e, pictat (! acelea i apte culori. 1eldei!e lovi tare cu toia&ul (! podea i vor#i, cu u! tremur (! &lasC : 7ose te. +.itoarea 7i&iliilor. 6lacra di! <ar %alo!. 7uprema 4!scu!at. 7ose te. 6emeile de pe platform se ridicar di! jil'uri, (!tr-u! fo !et de fuste. )ra dou.eci i u!ul de jil'uri, a e.ate c-te trei, fiecare &rup fii!d pictat i tapisat cu aceea i culoare ca i ciucurii alurilor femeilor care edeau acolo. D5iva!ulE, se &-!di )&we!e, str#t-!d (!cperea ca s aju!& la jil'ul ei. 0il'ul 7upremei (!scu!ate. D9sta-i tot. 5iva!ul i repre.e!ta!tele di! fiecare 9ja$. 9m fost aici de mii de ori.E ,umai c !u- i putea ami!ti !ici u! prilej. Di ce caut aici, (! 5iva!" +e

/umi!, o s m jupoaie de vie c-!d o s vad...E ,u era si&ur ce aveau s vad, !umai c se ru&a s !u o#serve !ime!i. D4!apoi e o si!&ura ca...E D4!apoi e o si!&ur...E D4!apoi...E D9ja$ ,ea&r a teapt.E ?car &-!dul acesta era (!tre&. i ve!ea de peste tot. 5e ce prea s !u-l aud dec-t ea" 9 e.-!du-se (! jil'ul 7upremei (!scu!ate * tro!ul de 9m2rli! * ( i ddu seama c !u avea $a#ar ce s fac mai departe. Celelalte 9es 7edai se a e.aser i ele, (! afara de 1eldei!e care sttea alturi, cu toia&ul, (!&$i'i!d tul#urat (! sec. <oate preau s a tepte ceva de la ea. : 4!cepe'i, spuse, (! cele di! urm. +rea s fie (!deaju!s. =!a di!tre repre.e!ta!tele ;o ii se ridic, iar )&we!e o recu!oscu, (!spim-!tat, pe )laida. 4! acela i timp, tia #i!e c )laida era cea mai de seama di!tre repre.e!ta!tele ;o ii i du ma!ca ei de moarte. +rivirea de pe c$ipul aceleia, care se uita fiB la ea, de-a curme.i ul (!cperii, o fcu s se (!fioare. )ra aspra i rece * i triumftoare. 6&duia lucruri la care era mai #i!e s !u cu&e'i. : 9duce'i-l, spuse tare )laida. +e u!a di!tre rampe * !u pe cea pe care i!trase )&we!e * se au.i .&omot de pa i. 9prur !i te oame!i * douspre.ece 9es 7edai care (!co!jurau trei #r#a'i, doi di!tre ei 7trjeri, #r#a'i .drave!i, cu 6lacra di! <ar %alo! #rodat pe piept, tr&-!d de la!'urile cu care era le&at al treilea, care se (mpleticea de parc era ame'it. )&we!e tresri (! jil'. 1r#atul (!l!'uit era ;a!d. Cu oc$ii pe jumtate (!c$i i, cu capul (! piept, prea aproape adormit i se mi ca !umai c-!d (l tr&eau la!'urile. : 9cest om, spuse solem! )laida, s-a proclamat 5ra&o!ul ;e!scut. 7e au.i u! ecou de de.&ust, de parc asculttoarele erau !u surpri!se, ci foarte pu'i! dor!ice s aud a a ceva. 9cest #r#at a co!dus +uterea 7uprem. )coul rsu! mai tare, a de.&ust, dar i cu o urm de team. +e!tru a a ceva eBist o si!&ur pedeaps, cu!oscut i recu!oscut de toate !eamurile, dar rostit !umai aici, (! <ar %alo!, (! 5iva!ul <ur!ului. 3 c$em pe 7uprema 4!scu!at s

rosteasc se!ti!'a de domolire a acestui #r#at. 3c$ii )laidei sclipir, privi!d-o pe )&we!e. D;a!d. Ce m fac" +e /umi!, ce m fac"E : 5e ce ovi" o (!tre# cu asprime )laida. 7e!ti!'a a fost $otr-t de trei mii de a!i. 5e ce ovi, )&we!e alH%ere" =!a di!tre repre.e!ta!tele %er.i sri (! picioare8 (! ciuda purtrilor li!i tite, m-!ia (i r.#tea di! &las. : ;u i!e, )laidaJ 9rat-i respect 7upremei (!scu!ateJ 9rat-i respect ?aicii !oastreJ : ;espectul, rspu!se cu rceal )laida, se c- ti& i se pierde. )i, )&we!e" 3are, (! sf-r it, ('i ar'i sl#iciu!ea, ar'i c e ti !epotrivit pe!tru acest ra!&" 3are c$iar !-ai s po'i rosti se!ti!'a acestui #r#at" ;a!d (!cerc s- i (!al'e capul, dar !u i.#uti. Cu mare &reutate, )&we!e se ridic (! picioare. > se (!v-rtea capul, (!cerc s- i aduc ami!te c era 7uprema 4!scu!at, c avea puterea de a le poru!ci tuturor celorlalte femei, dar stri&-!du- i (! si!e c era !ovice, c !u avea ce cuta acolo, c era o &re eal (!&ro.itoare. : ,u, spuse ea, cu u! tremur (! &las. ,u, !u potJ ,-am s... : 7e trdea." stri& )laida, mai tare dec-t ea. 7e co!dam! si!&ur, cu propriile-i vor#eJ /ua'i-oJ <ocmai c-!d )&we!e desc$idea &ura s rspu!d, 1eldei!e ve!i l-!& ea. 9poi, toia&ul +strtoarei o lovi peste cap. 1e.!. ?ai (!t-i sim'i durerea. /a spate avea ceva tare i rece. 9poi se au.ir i vocile. oapte. : <ot !u s-a tre.it" se au.i u! $-r -it, ca de oase pilite. : ,u te (!&rijora, spuse o femeie de foarte, foarte departe8 prea !esi&ura, (!spim-!tat, (!cerc-!d (!s s !u dea !imic pe fa'. 3 s termi!m cu ea (!ai!te s tie ce i se (!t-mpl, iar apoi va fi a !oastr, s facem ce vrem di! ea. +oate o s v-o dm pe m-!a, s v face'i plcerile. : 5up ce o folosi'i voi. : 6ire te. Alasurile (!deprtate se pierdur. Cu m-!a, ( i ati!se piciorul, pipi!d pielea ca de &i!. 4 i (!tredesc$ise oc$ii. )ra &oal, pli! de

v-!ti, (!ti!sa pe o mas aspr di! lem! * prea s se &seasc (!tro cmar !efolosit. 7im'ea a c$iile care i se (!fipseser (! spate, iar (! &ur &ustul metalic, de s-!&e. 5e-o parte a (!cperii se afla u! &rup de 9es 7edai care vor#eau (!tre ele, cu &lasurile sc.ute, dar foarte (!cordate. 4i ve!ea &reu s &-!deasc, di! prici!a durerii di! cap, dar prea importa!t s le !umere. <reispre.ece. =! alt &rup, de data aceasta de #r#a'i cu ma!tii i &lu&i !e&re, se apropie de femeile care preau !e$otr-te dac s se tra& (!apoi sau s (!cerce s-i domi!e cu pre.e!'a lor. =!ul di!tre #r#a'i (!toarse capul ctre mas. C$ipul mort, ascu!s de &lu&, !u avea oc$i. )&we!e !u mai avu !evoie s !umere ?2rdraalii. tia totul. <reispre.ece, i (!c treispre.ece 9es 7edai. +e dat, (!cepu s 'ipe de &roa., dar, c$iar i prad spaimei care sttea s-i sfr-me oasele, se (!ti!se ctre 9devratul >.vor, cut-!d de.!djduit saidar. : 7-a tre.itJ : ,u se poateJ 9 a repede" : 4!deprtea.-oJ ;epedeJ ;epedeJ 4!deprtea.-o de >.vorJ : +rea t-r.iuJ ) prea puter!icJ : +u!e m-!a pe eaJ ;epedeJ 7im'i cum spre #ra'ele i picioarele sale se (!ti!d m-i!i al#e, moi, ca viermii care triesc (! um#ra pietrelor, co!duse de mi!'ile ascu!se (! spatele c$ipurilor palide, fr oc$i. tia c, dac aju!& s-i ati!& trupul, avea s (!!e#u!easc. +uterea se revrs (! ea. +ielea ?2rdraalilor se apri!se * flcrile ie ir pri! p-!.a !ea&r ca !i te pum!ale de foc. @#ier-!d, 0umate-3ame!ii se (!!e&reau i ardeau precum $-rtia u!s. 1uc'i de piatr, mari c-t pum!ul ei, se despri!ser di! pere'i i (!cepur sa .#oare pri! camer, i.#i!du-se de trupuri. 7e au.eau 'ipete i &emete (!fu!date. %.du$ul tremur, se (!fiora, (!cepu s se roteasc (!tr-u! v-rtej. 4!cet, cu &reutate, )&we!e se ridic de pe mas. %-!tul (i flutura prul i o fcea s se (mpleticeasc, dar !u se opri, ci se (!drept spre u . 4! fa'a ei apru silueta masiv a u!ei 9es 7edai, pli! de s-!&e i v-!ti, (mprejmuit cu !im#ul sclipitor al +uterii. 4! oc$ii (!tu!eca'i se o&li!dea moartea. )&we!e ( i ami!ti i !umele celeilalte. A2lda!,

sftuitoarea cea mai apropiat a )laidei * le v.use mereu opoci!d pri! col'uri sau (!c$i.-!du-se (mpreu! pri! vreo (!cpere. 1u.ele i se str-m#ar. fr s mai #a&e (! seama pietrele i v-!tul, str-!se pum!ul i o lovi pe A2lda! (!tre oc$i, c-t putu de tare. 7ora cea ;o ie * cea ,ea&r * se pr#u i de parc i s-ar fi topit toate oasele. 6rec-!du- i dosul palmei, )&we!e ie i (mpleticit (! coridor. D?ul'umesc, +erri!, se &-!di, c mi-ai artat cum se face. 5ar !u miai spus c-i a a dureros.E <r-!ti!d u a (mpotriva v-!tului, co!duse iar i +uterea. +ietrele di! .id se cutremurar, ples!ir i se str-!ser de jur (mprejur. ,u avea s 'i! mult, dar merita, dac urmrirea avea s fie (!t-r.iata fie i cu u! mi!ut. ?i!utele puteau (!sem!a scparea. 9du!-!du- i puterile, se sili s o ia la fu&. 7e clti!a, dar mcar aler&a. <re#uia s fac rost de $ai!e, se $otr(. 3 femeie (m#rcata avea mai mult autoritate dec-t fr ve mi!te. >ar ea avea s ai# !evoie de fiecare urm de autoritate. 4! (!cperile sale aveau s-o caute mai (!t-i de toate8 !oroc c avea i (! ca!celarie o roc$ie i (!cl'ri * i o alt etol * iar ca!celaria !u era departe. )ra tul#urtor s aler&e a a, pe coridoarele pustii. C$iar dac (! <ur!ul 9l# !u mai erau at-tea persoa!e ca odi!ioar, de o#icei tot mai (!t-l!eai pe c-te ci!eva. @&omotul cel mai puter!ic (l scoteau tlpile sale &oale pe podeaua de piatr. 7tr#tu &r#it a!ticamera i aju!se (! ca!celarie u!de, (! cele di! urm, ddu peste ci!eva. 1eldei!e edea pe podea, cu capul (! m-i!i, pl-!&-!d. )&we!e se opri, prude!t, atu!ci c-!d cealalt ( i (!l' oc$ii ro ii de pl-!s, s-o priveasc. ,u vedea !im#ul sclipitor, dar tot se sim'ea (!&rijorat. i (!cre.toare. +ropriul !im# !u i-l putea .ri, fire te, dar puterea * +uterea * care-i cur&ea pri! ve!e era (!deaju!s. ?ai ales c mai avea o tai!. 1eldei!e ( i terse o#rajii u.i. : ,-am avut de ales. <re#uie s-!'ele&i c !-am avut de ales. ?au... m-au..., (!cepu, apoi trase aer (! piept, (!fiorat, i co!ti!u iute, cu &lasul ridicat, aproape ca (!tr-u! 'ipt. 9cum trei !op'i m-au luat di! pat i m-au ferecat. ?-au ferecatJ ,u mai pot co!duce +utereaJ : +e /umi!, opti )&we!e8 cur&erea saidarului o apr de tul#urarea !ea teptat. /umi!a s te-ajute i s te ali!e, fiica mea. 5e

ce !u mi-ai spus" <e-a fi... 5ar ls cuvi!tele s se sti!&, tii!d c !u era !imic de fcut. : Cum m-ai fi ajutat" Cum" ,u aveai cumJ ,u po'i face !imic. 5ar ei mi-au spus c mi se putea reda puterea cu ajutorul... cu ajutorul Celui 4!tu!ecat. ?-au c$i!uit, ?aic, mai spuse femeia, str-!&-!d pleoapele scldate iar i (! lacrimi. ?-au fcut s... 3, pe /umi!, c-t m-au c$i!uitJ )laida mi-a spus c aveau s m fac la loc, s m fac iar s pot co!duce +uterea, dac m supu!. 5e-asta am... a tre#uit s... : 5eci )laida este di! 9ja$ ,ea&r, spuse mo$or-t )&we!e. /-!& u! perete se afla u! dulap (!&ust, (! care era at-r!at o roc$ie verde de mtase, pe!tru acele mome!te c-!d !u avea vreme s se (!toarc (! (!cperile sale. 9lturi era i o etol (! du!&i. 4!cepu s se (m#race iute. : Cu ;a!d ce-au fcut" =!de l-au dus" ;spu!de, 1eldei!eJ =!de e ;a!d alH<$or" 1eldei!e edea &$emuit, cu #u.ele tremur-!d, cu privirile pierdute. 4! cele di! urm, se adu!C : /a Curtea <rdtorilor, ?aic. 9colo l-au dus. +e )&we!e o cupri!ser fiorii de teama i de m-!ie. )laida !u a teptase !ici mcar u! ceas. Curtea <rdtorilor era folosit !umai pe!tru trei lucruriC pe!tru eBecu'ii, pe!tru ferecarea u!ei 9es 7edai sau pe!tru domolirea u!ui #r#at care putea co!duce. 5ar pe!tru toate trei era !evoie de o poru!c de-a 7upremei (!scu!ate. D5eci ci!e poart etola"E )laida, era co!vi!s. D5ar cum de le-a fcut s-o primeasc, a a de repede, fr s m fi judecat sau co!dam!at pe mi!e" ,u poate eBista o alt 7uprem p-! ce !u mi s-au luat etola i toia&ul. >ar asta !u-i a a u or. 3 s vad ele. +e /umi!J ;a!dJE 5du s ias. : Ce po'i face, ?aic" stri& 1eldei!e. Ce po'i face" +e!tru ;a!d sau pe!tru ea (!s i" ,u era limpede. : ?ai mult dec-t se crede, spuse )&we!e. ,-am 'i!ut !iciodat (! m-! 7ceptrul /e&mi!telor, 1eldei!e. 3ftatul de uimire al celeilalte o urmri, la plecarea di! (!cpere. 9mi!tirile (!c se mai (!&-!au u!a cu alta pri! mi!tea ei. tia c

!ime!i !u putea do#-!di alul i i!elul fr s rosteasc cele <rei /e&mi!te, av-!d (! m-! 7ceptrul * terHa!&realul care o silea s- i respecte jurmi!tele ca i cum i s-ar fi i!crustat (! car!e de la !a tere. i totu i ( i ami!tea c, ci!e tie cum, (!tr-u! c$ip de !e(!'eles, ea tocmai asta fcuse. @&omotul pa ilor ei &r#i'i rsu!a u or. mcar acum tia de ce coridoarele erau pustii. 6iecare 9es 7edai, poate (! afar de cele rmase (! cmar, fiecare 9leas i !ovice, p-! i fiecare slujitoare era, pesem!e, (! Curtea <rdtorilor, a a cum cerea o#iceiul, pe!tru a vedea dus la (!depli!ire voi!'a <ur!ului. >ar curtea era pro#a#il (mprejmuita de 7trjeri * ca !u cumva ci!eva s (!cerce s-l eli#ere.e pe #r#atul care tre#uia domolit. ;m i'ele armatei lui Auaire 9malasa! (!cercaser s-o fac, la captul r.#oiului pe care u!ii (l !umeau al Celui de-al 5oilea 5ra&o!, c$iar (!ai!te ca apari'ia lui 9rtur 9rip-de-oim s le dea celor di! <ar %alo! alte prici!i de (!&rijorare. /a fel i adep'ii lui ;aoli! 5u ma!ul (!tu!ecimii, cu mul'i a!i dup aceea. ,u- i mai ami!tea dac ;a!d avea sau !u adep'i * (!s 7trjerii !u uitau de aseme!ea lucruri i stteau de pa.. 5ac, (!tr-adevr, )laida sau vreo alt femeie purta etola 7upremei, se prea putea ca 7trjerii s !u-i dea drumul (!u!tru. tia c- i putea croi drum. 5ar tre#uia s-o fac repede. ,-avea !ici u! rost, dac ;a!d era domolit, (! vreme ce ea (i (!ctu a pe 7trjeri (! 9er. +-! i 7trjerii ar fi dat (!apoi, dac slo#o.ea asupra lor trs!etele sau focul mistuirii i dac fcea pm-!tul s se sfarme su# picioarele lor. D6ocul mistuirii"E se (!tre#. 5ar !-avea rost !ici s fr-!& puterea di! <ar %alo!, pe!tru a-l salva pe ;a!d. Cumva, tre#uia s le (mpace pe toate. Cu ceva cale (!ai!te s aju!& la Curtea <rdtorilor, se (!toarse i (!cepu s urce scri i rampe, di! ce (! ce mai (!&uste i mai (!alte, p-! ce desc$ise o trap i se ca'r pe acoperi ul (!cli!at al u!ui tur!, fcut di! placi aproape al#e. 5e acolo vedea p-! departe, di!colo de alte acoperi uri i alte tur!uri, p-! (! Curtea cea lar& i rotu!d a <rdtorilor. )ra pli! * !umai (! mijloc mai rmsese ceva loc. /umea se

adu!ase la toate ferestrele care ddeau (!tr-acolo, la toate #alcoa!ele i p-! i pe acoperi uri, dar tot putea s-l .reasc * foarte mic, (! deprtare * pe #r#atul care sttea si!&ur, (! mijloc, (!l!'uit. ;a!d. )ra (mprejmuit de douspre.ece 9es 7edai, iar (! fa'a lui se afla alta care, pesem!e, purta etola cu cele apte du!&i colorate * o tia, c$iar dac !u i.#utea s-o .reasc. )laida. Cuvi!tele pe care, pesem!e, le rostea cealalt ( i croiau drum pri! &-!durile lui )&we!e. D9cest #r#at, prsit de /umi!, a ati!s saidin jumtatea #r#teasc a 9devratului >.vor. 9 a l-am (!ctu at. 9cest #r#at a fptuit &ro.via de a co!duce +uterea 7uprem, tii!d c saidin este (!ti!at de Cel 4!tu!ecat, (!ti!at di! prici!a trufiei i a pcatelor #r#a'ilor. 9 a l-am pus (! c$i!&i.E )&we!e se sili s- i alu!&e di! mi!te ceea ce urma. D<reispre.ece 9es 7edai. 5ouspre.ece surori i 7uprema * !umrul o#i !uit pe!tru orice domolire. 9cela i !umr ca i pe!tru...E 5ar se for' s !u se mai &-!deasc !ici la asta. ,u avea vreme dec-t pe!tru ceea ce ve!ise s fac. ,umai s- i dea seama cum. +esem!e c, la dista!'a aceea, putea s-l ridice, folosi!d 9erul. s-l ia drept di! mijlocul femeilor 9es 7edai i s-l aduc p-! la ea. +oate. 5ar c$iar dac avea aseme!ea puteri i !u-l scpa, la mijlocul drumului, uci&-!du-l ea (!s i, avea s-i ia mult, iar el avea s fie o 'i!t !eajutorat pe!tru arca i. =!de mai pui c strlucirea saidarului ar fi dat-o de &ol (! oc$ii oricrei 9es 7edai care ar fi .rit-o. i, c ve!i vor#a, ai oricrui ?2rdraal. : +e /umi!, spuse, pe (!fu!date, !u eBist !ici o cale, (! afar de a st-r!i u! r.#oi (! <ur!ul 9l#. i s-ar prea putea s fac tocmai asta. 7tr-!se +uterea, despar'i u!dele, le (!drept... D4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E <recuse at-t de mult de c-!d !u mai au.ise aceste vor#e (!c-t tresari, alu!ec pe plcile !etede i de-a#ia i.#uti s !u cad. )rau o sut de pa i p-! jos. 9ru!c o privire peste umr. 9colo, (! v-rful tur!ului, pu'i! (!cli!at pe!tru a se lipi #i!e de acoperi , era o arcad ar&i!tie, pli! de lumi! strlucitoare. Clipea tremurat, cu ra.e de u! ro u apri!s, sau &al#e!e, croi!du- i drum pri! sc-!teierea al#.

D(!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E 9rcada se su#'ie, de puteai vedea pri! ea, apoi se (!tri iar i. Cu sufletul la &ur, )&we!e se uit ctre Curtea <rdtorilor. <re#uia s fie vreme. <re#uia. ,u avea !evoie dec-t de c-teva mi!ute, poate .ece, i de !oroc. 4! mi!te (i rsu!ar &lasuri * !u cele fr trup, de !erecu!oscut, care-o (!dem!au s !u ovie, ci &lasurile u!or femei pe care mai ci ve!ea s cread c le cu!o tea. D... ,u mai poate 'i!e mult. 5ac !u iese acum...E DFi!e'i tareJ Fi!e'i tare, arde-v-ar, sau v spi!tec ca pe 'ipariJE D... 7e tul#ur, ?aicJ ,u putem...E Alasurile se topir u!ul (!traltul, apoi tcur, dar cel de !erecu!oscut rsu! iar i. D4!apoi e o si!&ur cale. ,u ovi.E D+e!tru a fi 9es 7edai, u! pre' tre#uie pltit.E D9ja$ ,ea&r a teapt.E =rl-!d de furie di! prici!a a ceea ce era silit s piard, )&we!e se aru!c spre arcada care sclipea, precum u! val de cldur. 9proape c- i dorea s cad pe alturi, la moarte. /umi!a o fcu #uc'ele, apoi sfr-m #uc'elele (! fire de !isip i firele le fcu precum !i te sc-!tei de !efii!'a. <otul plutea purtat de lumi!. +e!tru vecie.

CAP%TOLUL )+ 4n3"!$'a!" /umi!a o rupse (! f- ii, apoi f- iile le presc$im# (! fire de !isip care plutir spre deprtri, ar.-!d. +luteau, ar.-!d, pe vecie. +e vecie. )&we!e ie i de su# arcada ar&i!tie (!fri&urat i 'eap! de m-!ie. 5ar rceala de &$ea' a tur#rii era #i!e-ve!it, pe!tru a (!#u i p-rjolul ami!tirilor. <rupul ( i ami!tea cum ardea, dar alte ami!tiri o rv eau i o p-rjoleau mai ad-!c. ?-!ia era rece ca moartea. : 9sta mi-e scris" (!tre#. 7-l prsesc iar i i iar i. 7-l trde., s-l de.am&esc, iar i i iar i" 9sta mi-e scris" 5i!tr-odat, ( i ddu seama c !u era totul #i!e. 3 v.u pe 7uprem, care ve!ise, a a cum fusese (!v'at c avea s vi!, precum i c-te o sora di! fiecare 9ja$, purt-!du- i alurile * !umai c toate o priveau, cu (!&rijorare (! oc$i. 4! fiecare di!tre cele trei locuri di! jurul terHa!&realului se aflau acum c-te dou surori, cu c$ipurile scldate de sudoare. <erHa!&realul scotea u! .&omot ca u! tors, aproape tremura, iar (!u!trul arcadelor, ful&ere (! culori vii strpu!&eau strlucirea al#. 7$eriam ati!se cre tetul lui )&we!e i, pe!tru o clip, !im#ul saidarului o (!vlui. )&we!e se (!fiora di! !ou. : ,-are !imic, spuse ?ai-?area peste !ovice, pr-!d u urat, de parc !u se a tepta la asta. ,-a p'it !imic. Celelalte 9es 7edai care o priveau pe )&we!e se li!i tir. )laida rsufl ad-!c, apoi se &r#i s ia ultimul pocal. ,umai cele di! jurul terHa!&realului rmaser tot (!cordate. @&omotul se mai domolise, iar lumi!a (!cepu s se tul#ure, sem! c terHa!&realul (!cepuse s se li!i teasc, (!s femeile dimprejur preau s se lupte di! &reu cu el. : Ce... ce s-a-!t-mplat" (!tre#a )&we!e. : <aci, spuse 7$eriam, cu #l-!de'e. 5eocamdat, taci. ) ti #i!e * asta co!tea. * a a c tre#uie s sf-r im ceremo!ia. )laida ve!i, aproape (! fu&, i-i ddu 7upremei ultimul pocal. )&we!e ovi, doar o clip, (!ai!te s (!&e!u!c$e.e. DCe s-o fi

(!t-mplat"E 7uprema vrs (!cet apa peste cre tetul ei. : <e-ai cur'at de )&we!e alH%ere di! )mo!dHs 6ield. <e-ai cur'at de toate c$i!&ile care te lea& de lume. %ii (! fa'a !oastr curata i pura, (! i!im i (! suflet. ) ti )&we!e alH%ere, 9leas a <ur!ului 9l#. 5e-acum e ti (!ctu at de !oi, sf-r i 7uprema, vrs-!d ultima pictura. Cuvi!tele di! urm preau s ai# u! (!'eles !umai al lor, pe!tru )&we!e i pe!tru 7uprem. 9ceasta ddu pocalul u!ei alte 9es 7edai i scoase la iveal u! i!el (! form de arpe care- i (!&$i'ea coada. 6r s vrea, )&we!e se (!fior c-!d ridic m-!a st-!& i, di! !ou, c-!d 7uprema (i strecur i!elul pe cel de-al treilea de&et. dup ce aju!&ea 9es 7edai, avea li#ertatea de a-l purta pe ce de&et voia, sau de a !u-l purta deloc dac era !evoit s se ascu!d. 9lesele, (!s, (l purtau !umai a a. 6r s .-m#easc, 7uprema o ridic. : 1i!e ai ve!it, fiica mea, (i spuse, srut-!d-o pe o#ra., iar )&we!e, uimit, sim'i u! fior de (!c-!tare. 6iic, !u copil. ,u mai fusese !iciodat !umit a a. 7uprema o srut i pe cellalt o#ra.. 1i!e ai ve!it. Cu u! pas (!apoi, 7uprema o c-!tri di! priviri, apoi (i vor#i lui 7$eriamC : 9jut-o s se usuce i d-i ceva de (m#rcat, apoi asi&ur-te c e #i!e. 5ar s fii si&ur. : 7u!t si&ur, ?aic, rspu!se 7$eriam, p-r-!d surpri!s. 5oar m-ai v.ut sp-!du-i (! mi!te. 7uprema mormi ceva, i se uit (!spre terHa!&real. : %reau s tiu ce !-a mers #i!e (! seara asta. 9poi se apropie de arcade, cu pa i $otr-'i. %e!ir l-!& ea i celelalte 9es 7edai, aproape toate8 terHa!&realul se potolise i !u mai strlucea. : ?aica e (!&rijorat pe!tru ti!e, spuse 7$eriam, tr&-!d-o pe )&we!e la o parte, u!de o a teptau u! prosop pe!tru pr i altul pe!tru a- i usca trupul. : 5ar are vreo prici! s fie" (!tre# )&we!e. D,u vrea ca o&arul s p'easc ceva, p-! ce !u culc prada la pm-!t.E 7$eriam !u rspu!se, ci doar se (!cru!ta pu'i!, apoi, dup ce-o

v.u uscat, (i ddu o roc$ie al# cu apte du!&i colorate la poale. )&we!e se (m#rc, sim'i!d u! fior de de.am&ire. 5e-acum era 9leas, cu i!elul pe de&et i roc$ia du!&at. D5e ce m simt la fel ca (!ai!te"E )laida se apropie, purt-!d (! #ra'e $ai!ele de !ovice, (!cl'rile, ci!&toarea i pu!&u'a. +recum i $-rtiile de la %eri!. <oate, (! #ra'ele )laidei. )&we!e tre#ui s se sileasc s !u i le smul&, a tept-!d ca femeia 9es 7edai s i le dea ea (!s i. : ?ul'umesc, 9es 7edai. +e furi , (!cerc s tra& cu oc$iul la $-rtii, dar !u- i ddu seama dac um#lase ci!eva (! ele. )rau (!c le&ate. DCum s aflu dac le-a citit"E +ipi!d pu!&u'a, ascu!s su# roc$ia de !ovice, sim'i ati!&erea i!elului ciudat, terHa!&realul. D?car sta a rmas u!de era. +e /umi!, l-ar fi putut lua, i !u tiu dac m-ar fi suprat prea tare. 5a, m-ar fi suprat. Cred.E )laida (i vor#i, cu &lasul la fel de rece ca i c$ipul. : ,u am fost de acord s fii adus aici (! seara asta. ,u pe!tru c m-a fi temut c urma s se (!t-mple ceva. ,ime!i !-ar fi putut prevedea asta. ,u... ci di! prici!a a ceea ce e ti. 3 sl#ticiu!e. 3$, co!ti!u ea, !e(!duplecat ca u! &$e'ar, (! ciuda lui )&we!e care (!cerca s proteste.e, tiu c ai (!v'at s co!duci +uterea su# clu.irea u!or 9es 7edai, dar tot sl#ticiu!e e ti, i (! suflet, i (! purtri. 9i mari (!.estrri, altfel !u ai fi scpat cu via' (! seara asta, dar (!.estrrile !u sc$im# !imic. ,u cred c vei face vreodat parte di! <ur!ul 9l#, !u a a ca !oi, celelalte, c$iar dac-'i vei purta i!elul pe u! alt de&et. 9r fi fost mai #i!e s te $otr ti s (!ve'i doar at-t c-t era !evoie pe!tru a-'i salva via'a i s te (!torci (! stucul tu adormit. ?ult mai #i!e. i, (!torc-!du-se pe clc-ie, ie i di! (!cpere. DC$iar dac !u-i di! 9ja$ ,ea&r, se &-!di )&we!e, !ici departe !u-i.E Cu voce tare i (m#uf!ata, (i spuse lui 7$eriamC : 5e ce !-ai .is !imic" ?-ai fi putut ajuta. : +e o !ovice a fi ajutat-o, copil, rspu!se li!i tit 7$eriam, iar )&we!e se (!corda, au.i!du-se fcut iar i DcopilE, (!cerc s le apar pe !ovice atu!ci c-!d au !evoie, pe!tru c si!&ure !u o pot face. 5ar acum e ti 9leasa. ) vremea s (!ve'i s te aperi si!&ura.

)&we!e (i urmri privirea, (!tre#-!du-se dac ultima propo.i'ie fusese rostit cu &lasul ceva mai puter!ic, sau doar i se pruse. 7$eriam avusese i ea prilejul de a citi lista de !ume, ca i )laida, de a (!'ele&e c )&we!e era, (!tr-u! fel, le&at de 9ja$ ,ea&r. D+e /umi!, ai (!ceput s le #!uie ti pe toate. 5ar mai #i!e a a dec-t s fii moart, sau pri!s de treispre.ece di!tre ele...E 4! &ra#, ( i alu!& &-!dul8 !u-l voia (! mi!te. : 7$eriam, ce s-a (!t-mplat aici" i !u m duce cu vor#a, rspu!de-mi, (!cepu ea, apoi, v.-!d c 7$eriam ( i arcuise spr-!ce!ele c-t putea de mult, (!cerc s- i drea& #oac!. 9dic, 7$eriam 7edai. >ertare, 7$eriam 7edai. : 9i cam uitat, copil, c !u e ti (!c 9es 7edai, rosti cealalt pe u! to! o'elit8 i totu i, pe #u.e i se a ter!u u! .-m#et, care dispru (!tr-o clip. ,u tiu ce s-a-!t-mplat, !umai c team mi-e c era c-t pe-aci s mori. : Ci!e tie ce se (!t-mpl cu cele care !u mai ies di!u!trul terHa!&realului" spuse 9la!!a, ve!i!d l-!& ele. 7ora cea %erde era recu!oscut pe!tru firea suprcioas i pe!tru sim'ul umorului8 se spu!ea c trecea de la furie la &lum i (!apoi (!tr-o clipit, (!s privirea pe care i-o aru!c lui )&we!e era aproape timida. Copila mea, ar fi tre#uit s opresc totul c-t se mai putea, c-!d am o#servat pe!tru prima dat acel... rsu!et. 7-a revrsat (!drt. 9sta s-a!t-mplat. 7-a revrsat (!drt, de o mie de ori mai puter!ic. 5e .eci de mii de ori. 9proape c mi se prea c terHa!&realul (!cerca s opreasc u!dele de saidar * sau s se topeasc i s se preli!& pri! podea. 4'i cer iertare, cu toate c vor#ele !u su!t de aju!s, pe!tru ceea ce aproape c 'i s-a-!t-mplat. >at ce spu! i, datorit +rimului /e&m-!t, tii c sta este adevrul. Ca s dovedesc ceea ce simt, am s-i cer ?aicii s-mi (!&duie s (mpart cu ti!e mu!ca la #uctrie. 5a, i (!t-l!irile cu 7$eriam di! ca!celarie. 5ac a fi fcut ceea ce tre#uia s fac, !u ai fi fost (! primejdie, i am de &-!d s m ciesc pe!tru asta. : 9la!!a, dar ?aica !u va (!&dui a a ceva !iciodat, r-se, dar cu i!di&!are, 7$eriam. 3 sor s mu!ceasc la #uctrie... ca s !u mai vor#im de... ,u s-a mai au.it vreodatJ ) cu !eputi!'J 9i fcut

ceea ce-ai cre.ut c e #i!eJ ,u ai !ici o vi!. : 9 a este, 9la!!a 7edai, .u c-i a a, spuse )&we!e. D5e ce face asta" +oate doar ca s m co!vi!& c !u a avut de-a face cu ceea ce s-a-!t-mplat. i poate ca s m 'i! mereu su# oc$i.E <ocmai acel ta#lou, (!s, o co!vi!se c &-!durile i-o luaser ra.!aC o trufa 9es 7edai, cu m-i!ile (! &rsime p-! la coate, de trei ori pe .i, !umai pe!tru a urmri pe ci!eva. 5ar i ceea ce spusese 9la!!a c va face era de !e&-!dit. 3ricum, sora cea %erde !u avusese prilejul de a vedea lista de !ume, cci se ocupa !umai de terHa!&real. D5ar, dac ,2!aeve are dreptate, atu!ci !ici !u avea !evoie s-o vad. 5ac este di! 9ja$ ,ea&r, oricum ar fi vrut s m omoare. Aata, opre te-teJE : 5ac a fi fcut ce tre#uia, !u se ls 9la!!a, !u s-ar fi (!t-mplat a a. 3 si!&ura dat am mai v.ut a a o i.#uc!ire. 9cum c-'iva a!i, c-!d am (!cercat s folosim u! terHa!&real (! aceea i (!cpere cu u! altul, care ar fi putut, ci!e tie cum, s fie (!rudit cu el. 7 &se ti dou de acest fel e foarte rar. 7-au topit am-!dou i toate surorile care se aflau acolo, c$iar i la o sut de pa i, au avut aseme!ea dureri de cap, o sptm-! (!c$eiata, (!c-t !-au mai putut co!duce !ici mcar o pictur de +utere. Ce s-a-!t-mplat, copil" )&we!e str-!sese pu!&u'a at-t de tare (!c-t i!elul rsucit aproape c-i i!trase (! palm, pri! stofa &roas. )ra, oare, cldu'" D+e /umi!, mi-am fcut-o cu m-!a mea.E : ,imic, 9la!!a 7edai. 5ar !u ai !ici o vi!, 9es 7edai. ,u e !evoie s-mi (mprt e ti pedeapsa. ,u e !ici o !evoieJ ,ici u!aJ : +u'i! cam ptima a, rosti 7$eriam, dar ai dreptate8 9la!!a, (!s, !u fcu dec-t s scuture di! cap. : 9es 7edai, (!tre#a (!cet )&we!e, ce (!seam! s fii di! 9ja$ %erde" 7$eriam fcu oc$ii mari, amu.at, iar 9la!!a (i .-m#i lar&. : 5e-a#ia 'i-ai pus i!elul pe de&et, spuse ea, i deja (!cerci s te $otr ti ce 9ja$ s ale&i" ?ai (!t-i de toate, tre#uie s (!dr&e ti #r#a'ii. ,u s-i iu#e ti cu adevrat, ci s-i (!dr&e ti. ,u ca o 9l#astr, care (i (!dr&e te !umai c-t vreme (i (mprt esc scopurile i !u-i stau (! cale. i, oricum, !u ca o ;o ie, care-i dispre'uie te pe to'i, de parc ar fi de vi! pe!tru 6r-!&ere.

9lviari!, sora cea 9l# care ve!ise cu 7uprema, le aru!c o privire rece i trecu mai departe. : i !u ca o 9l#, spuse 9la!!a r-.-!d, care !-are r&a. (! via'a ei pe!tru !ici u! fel de se!time!t. : ,u asta spu!eam, 9la!!a 7edai. 9 vrea s tiu cum este s fii di! 9ja$ %erde... ,u era si&ur dac 9la!!a o putea (!'ele&e, cci, pe u!deva, !ici ea (!s i !u (!'ele&ea ce voia s afle, (!s o v.u (!cuvii!'-!d (!cet, de parc ar fi priceput. : 1ru!ele caut cu!oa tere, 9l#astrele tra& mereu sforile, 9l#ele cu&et la adevr, cu lo&ica lor !e(!duplecat. 4!tr-o oarecare msura, fiecare di!tre !oi face asta, fire te. 5ar a fi %erde (!seam! a fi pre&tit, rosti 9la!!a, cu o u!d de m-!drie (! &las. 9desea, (! vremea ;.#oaielor <roloce, !i se spu!ea 9ja$ /upttoare. <oate femeile 9es 7edai ddeau o m-! de ajutor, u!de i c-!d puteau, dar !umai 9ja$ %erde era mereu alturi de o tiri, aproape (! fiecare lupt. <re#uia s-i (!fru!tam pe 7tp-!ii 7paimei. 9ja$ /upttoare. i acum su!tem pre&tite * s-i (!fru!tam pe troloci, dac vor co#or( di! !ou spre mia..i, sau pe!tru <armo! AaiHdo!, =ltima 1tlie. %om fi acolo. 9sta (!seam! s fii %erde. : 4'i mul'umesc, 9es 7edai, spuse )&we!e. D3are asta vreau" 7au, dac !u, ce voi fi" +e /umi!, a vrea s tiu dac a fost aievea, dac a avut vreo le&tur cu ceea ce se (!t-mpl acum.E 7uprema ve!i l-!& ele i toate (i fcur plecciu!i ad-!ci. : Fi-e #i!e, fiica mea" o (!tre#8 o clip, privirea i se furi ctre col'ul $-rtiilor care ie eau de su# roc$ia de !ovice, apoi, pe dat, se (!toarse ctre c$ipul ei. ,u m las p-! ce !u aflu ce s-a-!t-mplat ast.i aici. : ?i-e #i!e, ?aic, rspu!se )&we!e, (!ro i!du-se (! o#raji. 9la!!a o lu pri! surpri!dere, cer-!du-i 7upremei tocmai ceea ce f&duise c va cere. : ,-am au.it (! via'a mea de a a ceva, rspu!se aspru 7uprema, tr&-!d cu oc$iul la )&we!e, (!&rijorat, dar i m-!ioas. ,e&u'torul !u se #a& (! trea#a mari!arului, c$iar dac #arca a e uat (! m-l. 5ar ('i (!'ele& preocuparea, 9la!!a. Copila asta a fcut multe,

dar !u merita a a ceva. 6oarte #i!e. Ca s te sim'i mai #i!e, ('i (!&dui s treci pe la 7$eriam. 5ar totul va rm-!e (!tre voi dou. ,u vreau s se r-d de 9es 7edai, !ici mcar (! <ur!. )&we!e desc$ise &ura s mrturiseasc. ,-aveau dec-t s-i ia i!elul * D,ici !u vreau mi.eria asta, oricumE * dar 9la!!a i-o lu (!ai!te. : 5ar cealalt corvoad, ?aic" : ,u fi cara&$ioas, 6iica mea, rspu!se 7uprema di! ce (! ce mai m-!ioas. 5up o .i, ai aju!&e #taia de joc a tuturor * (! afar de cele care te-ar crede !e#u!. i s !u cre.i c ai scpa cu at-t. +ove tile astea .#oar iute. 5i! <ear i p-! (! ?arado! s-ar vor#i despre sluj!ica 9es 7edai. >ar asta s-ar rsfr-!&e asupra tuturor surorilor. ,u. 5ac tre#uie s scapi de vi!ov'ie i !u-i po'i 'i!e piept ca o femeie adult, foarte #i!e. Fi-am dat (!&dui!'a s treci pe la 7$eriam. 5u-te i (! seara asta, dup ce pleci de-aici. 9 a, o s ai o !oapte (!trea&a s te $otr ti dac 'i-a folosit la ceva. >ar m-i!e te po'i apuca de trea#a, s afli ce s-a-!t-mplat (! seara asta aiciJ : 5a, ?aic, .ise 9la!!a, cu &lasul cel mai firesc di! lume. )&we!e !u mai sim'ea !ici u! im#old s mrturiseasc. 9la!!a lsase s-i scape u! fior de de.am&ire, dup ce- i dduse seama c 7uprema !u avea s-i (!&duie s i se alture la #uctrie. D,u vrea s fie pedepsita, a a cum !ici o femeie (! toate mi!'ile !u i-ar dori. %oia u! preteBt ca s-mi 'i! tovr ie. +e /umi!, !u e cu puti!' s fi m-!uit cu #u! tii!' terHa!&realul8 asta a fost di! vi!a mea. 7 fie di! 9ja$ ,ea&r"E Cufu!dat (! &-!duri, au.i cum ci!eva ( i dre&ea vocea o dat, apoi (!c o dat ceva mai aspru. +rivirile i se oprir, (! cele di! urm, asupra 7upremei care se uita fiB la ea i care-i vor#i, scuip-!d cuvi!tele. : 5e vreme ce pari s dormi pe ti!e, copil, ar fi #i!e s te duci la culcare. 9i mult trea# m-i!e, .ise, tr&-!d o clip cu oc$iul la $-rtiile aproape ascu!se di! #ra'ele lui )&we!e. i !u doar m-i!e. 3 mai c-!tri o vreme di! priviri, apoi se (!deprt cu pa i mari, fr s le lase r&a.ul s-i mai fac vreo plecciu!e. 5e (!dat, 7$eriam se repe.i la 9la!!a, care fier#ea, dar (! tcere. : C$iar e ti !e#u!, 9la!!aJ ) ti o proast, i (!c i mai proast

dac ai impresia c am s m port cu m-!u i, !umai pe!tru c am fost am-!dou !ovice c-!dva. Fi-a luat 5ra&o!ul mi!'ile, de ai..." stri& 7$eriam, apoi o o#serv pe )&we!e i- i mut 'i!ta. +arc 7uprema te-a trimis la culcare, 9leaso, !u" 5ac sufli o vor# despre toate astea, ai s aju!&i s-'i dore ti s te fi (!&ropat (!tr-u! o&or, ca s (!&ra i pm-!tul. ?-i!e dimi!ea' te a tept (! ca!celarie, de (!dat ce #ate ;evrsatul i !ici o clip mai t-r.iuJ Iai, du-te. )&we!e plec. > se (!v-rtea capul. D3are pot avea (!credere (! ci!eva" 4! 7uprema care !e-a trimis pe urmele a treispre.ece femei di! 9ja$ ,ea&r, uit-!d s !e spu! c tocmai de at-tea e !evoie pe!tru a trimite pe calea =m#rei, (mpotriva voi!'ei sale, o femeie care poate co!duce +uterea" 4! ci!e s am (!credere"E ,u voia s fie si!&ur, !u (!dura &-!dul, a a c se &r#i ctre aripa 9leselor, ima&i!-!du- i cum avea s se mute i ea acolo. 1tu la u a lui ,2!aeve i i!tra pe dat. 4! ea putea avea (!credere. 4! ea i (! )la2!e. 5ar o &si pe ,2!aeve a e.at (!tr-u!ui di! cele dou scau!e, i pe )la2!e cu capul (! poala ei. =merii i se scuturau de pl-!s, acel pl-!s li!i tit care vi!e dup ce !u mai ai putere s suspi!i, dar !eca.ul (!c te p-rjole te. i o#rajii lui ,2!aeve erau ume.i. >!elul care-i sclipea pe de&et, (! timp ce-i m-!&-ia prul lui )la2!e, era aidoma cu cel de pe m-!a cu care cealalt o apucase de fust. 9u.i!d-o pe )&we!e, )la2!e ( i ridic fa'a ro ie i umflat de pl-!s, puf!i!d pri!tre suspi!e. : ,-am putut s fiu at-t de ticloas, )&we!eJ ,u am pututJ +ovestea terHa!&realului, (!&rijorarea c ci!eva ar fi putut citi $-rtiile date de %eri!, #!uielile st-r!ite de toate femeile pe care le (!t-l!ise, toate fuseser &roa.!ice, !umai c o ajutaser, (!tr-u! c$ip aspru i lipsit de #u!voi!', s se apere de ceea ce avusese loc (!u!trul arcadelor. %e!iser di! afara ei * iar toate celelalte, di!lu!tru. Cuvi!tele lui )la2!e fcur s se pr#u easc toate mijloacele de aprare, iar ceea ce era (!u!tru o lovi pe )&we!e ca i cum tava!ul i-ar fi c.ut (! cre tet. ;a!d so'ul ei, i 0oi2a * fiic. ;a!d piro!it la pm-!t, implor-!d-o s-l omoare. ;a!d (!l!'uit, a tept-!du- i domolirea.

9proape fr s- i dea seama c se mi case di! loc, (!&e!u!c$e alturi de )la2!e i toate lacrimile care ar fi tre#uit s cur& mai (!ai!te i se revrsar pe pleoape. : ,u l-am putut ajuta, ,2!aeve, suspi! ea. /-am lsat acolo. ,2!aeve tresari, de parc ar fi lovit-o ceva, dar, (! clipa urmtoare, le (m#r'i a pe am-!dou, le str-!se tare i le le&! (! #ra'e. : Aata, &ata, (!&-!a cu voce #l-!d. Cu timpul, trece. 5evi!e ceva mai u or. 4!tr-o #u! .i, o s le facem i pe ele s plteasc. Aata, &ata.

CAP%TOLUL ). C"$!"ri 'i *es3 (eriri ;a.ele soarelui, strecur-!du-se pri! o#loa!ele trase i aler&-!du-se u!a pe alta de-a lu!&ul patului, (l tre.ir pe ?at. 3 clip, el rmase !emi cat, (!cru!t-!du-se. ,u i.#utise s pu! !imic la cale pe!tru a scpa di! <ar %alo!, (!ai!te s-l ia som!ul, dar !ici !u re!u!'ase. C$iar dac multe di!tre ami!tirile sale erau (!c (!vluite (! cea', !u avea de &-!d s se lase at-t de u or. >!trar dou sluj!ice, aduc-!d ap cald i o tav pli! cu m-!care. +ri!tre $o$ote de r-s (i spuser c arata mult mai #i!e i c avea s se pu! foarte repede pe picioare, dac fcea ce-i cereau femeile 9es 7edai. /e rspu!se pe scurt, (!cerc-!d s !u par amr-t. D?ai #i!e s cread c am de &-!d s m supu!.E 7tomacul (!cepu s-i &$iorie, di! prici!a mirosului de m-!care. 5up ce plecar sluj!icele, ddu ptura la o parte i co#or( iute di! pat, opri!du-se !umai pe!tru a- i (!desa (! &ur jumtate de felie de u!ca, apoi ( i tur!a ap pe!tru splat i #r#ierit. <ocmai ( i spu!ea fa'a, c-!d se .ri (! o&li!da de deasupra policioarei i se opri. C$iar c arta mai #i!e. 3#rajii (!c (i mai erau sup'i, dar (!cepuser s se (mpli!easc. ,u mai avea cearc!e i !ici oc$ii at-t de (!fu!da'i (! or#ite, de parc, dup ci!a di! !oaptea precede!ta, car!ea (!cepuse s-i creasc di! !ou pe oase. i se sim'ea mai (! puteri. : +i, a a, am s dispar (!ai!te s- i dea ele seama, mormi8 i totu i, dup ce se #r#ieri, se a e. la mas i, spre marea-i mirare, $pi u!ca, !apii i perele p-! la ultima #uc'ic. +esem!e c, dup mas, ar fi tre#uit s se #a&e la loc (! pat, (!s, (! loc de asta, se (m#rc. <ropi!d, ca s i se a e.e (!cl'rile (! picioare, se uit la sc$im#urile de $ai!e pe care le mai avea i $otr( s le lase u!de erau, deocamdat. D?ai (!t-i tre#uie s aflu ce am de fcut. i dac tre#uie s plec fr ele ...E 4 i v-r( p$ru'ele cu .aruri (! #u.u!ar. Cu alea, putea do#-!di toate $ai!ele de care avea !evoie. 5esc$i.-!d u a, trase cu oc$iul pe coridor, la irul de u i lam#risate

cu lem! auriu desc$is, (!tre care se aflau tapiserii pli!e de culori. +odeaua cu lespe.i al#e era acoperita cu u! covor lu!& i al#astru. ,u era !ime!i acolo. ,ici u! om de pa.. 4 i aru!c ma!tia pe umr i se &r#i s plece. <re#uia s &seasc o cale pe!tru a aju!&e afara. 4i lu ceva timp s str#at felurite coridoare, scri i cur'i desc$ise, p-! s &seasc ce cutaC o u i' care ddea afar di! tur!. 4!t-l!i mai multe persoa!eC sluj!ice i !ovice (m#rcate (! al#, aler&-!d la tre#urile lor * !ovicele fii!d c$iar mai &r#ite dec-t celelalte * c-'iva slujitori (! $ai!e simple care crau cufere mari i alte poveri, 9lese, cu roc$iile lor du!&ate la poale i c$iar u!a sau dou 9es 7edai. 9cestea trecur pe l-!& el cu pa i mari, parc fr s-l #a&e (! seam, preocupate !umai de tre#urile lor, sau, cel mult, aru!c-!du-i (! treact c-te o privire. Iai!ele pe care le purta erau simple, dar #i!e croite8 !u aducea cu u! va&a#o!d. %.use cu oc$ii si c u!or #r#a'i * slujitorii * li se (!&duia s ptru!d (! acele pr'i ale <ur!ului, ceea ce (!sem!a c, pesem!e, fusese luat drept u!ul di!tre ei, ceea ce-i co!ve!ea de mi!u!e, c-t vreme !ime!i !u-i cerea s care ci!e tie ce. 4i prea oarecum ru c !u se (!t-l!ise cu )&we!e, ,2!aeve sau mcar )la2!e. D) dr&u' feti ca!a, c$iar dac st mai mereu cu !asul pe sus. i mi-ar fi putut spu!e cum s le &sesc pe )&we!e i pe ?e tereas. ,u pot s plec fr s-mi iau rmas #u!. +e /umi!, oare !-o s m toar!e vreu!a di!tre ele, acum c i-au pus (! &-!d s devi! 9es 7edai" 9rde-m-ar focul de prost. ,-ar face a a ceva. 3ricum, am s risc.E 4!s, odat aju!s afar, su# cerul se!i! al dimi!e'ii, um#rit !umai de c-'iva !ori ori al#i, ( i lu, pe!tru o vreme, &-!dul de la cele trei. 7e afla (!tr-o curte lar&, pavat cu dale8 (! mijlocul ei era o f-!t-! di! piatr simpl, iar de cealalt parte o ca.arm di! piatr ce!u ie, care aducea cu u! #olova! uria , a e.at pri!tre cei c-'iva copaci care cre teau (! peticele de pm-!t (mprejmuite cu #orduri, presrate pri!tre dale. 4! fa'a cldirii lu!&i i joase erau a e.a'i c-'iva strjeri care- i cur'au armele, armurile i $ar!a ame!tele. <ocmai oame!ii pe care cuta s-i (!t-l!easc. 7tr#tu curtea (! pas lejer, urmri!du-i pe solda'i, ca i cum !u

avea !imic mai #u! de fcut. 9ce tia vor#eau i r-deau (!tre ei (! timp ce lucrau, ca !i te 'ra!i dup seceri . 5i! c-!d (! c-!d, se uitau curios la ?at care se plim#a pri!tre ei * (!s !ici u!ul !u (!cerc s-l alu!&e. >.#uti, c$iar, s le strecoare c-teva (!tre#ri i, p-! la urm, do#-!di rspu!sul pe care-l cuta. : 5e straj la pod" .ise u! #r#at (!desat, cu prul !e&ru, cu vreo ci!ci a!i mai (! v-rst dec-t ?at, vor#i!d cu u! acce!t pro!u!'at di! >llia!8 era el t-!r, (!s pe o#ra.ul st-!& avea o cicatrice su#'ire, iar m-i!ile cu care ( i cur'a ti ul sa#iei preau foarte pricepute i o#i !uite cu a a ceva. <rase cu oc$iul la ?at, apoi se (!toarse la trea#a lui i co!ti!uC C$iar eu .ic c fac de straj la pod, i c$iar (! seara asta. 5e ce (!tre#i" : )ram curios s aflu cam cum e de cealalt parte a r-ului. D,ici !u mi-ar strica s aflu.E 7e cltore te u or" ,u tiu s fi plouat prea mult, a a c, pesem!e, !u e !oroi. : 5e care parte a r-ului " (!tre# !etul#urat strjerul, fr s- i ridice oc$ii de la c-rpa (m#i#at cu ulei cu care ( i cur'a sa#ia. : +i... la rsrit. +artea de la rsrit. : ,u-i !oroi acolo. 5ar e pli! de ?a!tii 9l#e, fcu celalalt, aplec-!du-se (!tr-o parte i scuip-!d, dar fr s- i sc$im#e to!ul. 4'i .ic c ?a!tiile 9l#e i-au fcut cui# (! toate satele, cale de .ece mile. 4!c !-au fcut !ici u! ru !im!ui, dar oame!ii .ic c se tul#ur !umai c-!d (i vd. 1ate-m-ar ,orocul, .ic c, pasmite, vor s !e st-r!easc * di! c-te vd eu, !e-ar ataca dac-ar putea. @ic c !u-i prea &ro.av pe!tru cltori. : 5ar la apus" : Cam la fel, .ise 7trjerul, i (l privi drept (! oc$i. 5ar dum!eata, dom!i orule, !-ai s treci, !ici spre rsrit, !ici spre apus. ?atrim Caut$o! .ic c te c$eam. s m lase ,orocul dac !u-i a a. >eri-!oapte a ve!it la podul u!de strjuiam eu u!a di!tre 7urori * ce .ici de asta" i !i te-a .u&rvit (! am!u!t, o dat, de dou ori, de trei ori, p-! ce .ic c fiecare di!tre !oi a (!v'at povestea pe di!afar. =! oaspete, !e-a spus, care !u tre#uie s p'easc !imic, dar !ici !are voie s ias di! ora . 5ac altfel !u se poate, tre#uie le&at de m-i!i i de picioare. ,-oi fi furat ceva de la ele" (!tre#, cu o urm

de !e(!credere (! &las, privi!du-l pe ?at cu oc$ii miji'i. @ic c !u prea ar'i a oaspete de-al surorilor. : ,-am furat !imicJ se rsti ?at, pli! de i!di&!are. D9rde-m-ar, !ici mcar !u mi-a lsat prilejul s-l iau cu #i!i orul. +esem!e c m tiu to'i.E ,u su!t $o'J : ,u, !u .ic s-'i citesc a a ceva pe c$ip. ,u e ti t-l$ar. ,umai c tare aduci cu u!ul care .ic c a-!cercat acum trei .ile s-mi v-!d Cor!ul lui %aiere. s fi v.ut * o mi.erie de cor!, vec$i i prpdit. ,-oi avea i dum!eata u! Cor! de v-!.are" 7au ci!e tie, .ici c-o fi sa#ia 5ra&o!ului" ?at tresri, au.i!d de Cor!, (!s i.#uti s- i pstre.e &lasul li!i tit. 3#serv c i al'i strjeri ( i (!torseser privirile ctre el. D+e /umi!, de-acum o s tie to'i c !u am (!&dui!'a s plec.E 7e sili s r-d. : 9m fost #ol!av i surorile m-au tmduit. C-'iva strjeri se (!cru!tar. +oate c le trecea pri! mi!te c #r#a'ii stri!i ar fi tre#uit s dea dovad de mai mult respect i s !u le !umeasc DsuroriE pe 9es 7edai. : +esem!e c dom!iile lor !u vor s m lase s plec p-! !u-mi recapt puterile. 4!cerc, pri! for'a &-!durilor, s-i sileasc pe to'i cei care-l priveau s (!cuvii!'e.e. D7u!t doar u! #r#at care-a fost tmduit. 9t-t. ,ave'i de ce s v mai preocupa'i pe!tru mi!e.E 3mul di! >llia! fcu u! sem! di! cap. : ?da, .ic c ai, (!tr-adevr, c$ipul cam rv it de #oal. +esem!e c asta o fi prici!a. 5ar ('i .ic eu c !-am mai v.ut !iciodat at-tea sfor'ri pe!tru a (mpiedica u! om #ol!av s plece di! ora . : 9sta-i prici!a, rspu!se ?at, si&ur pe el8 strjerii (!c (l mai priveau. )i, acum tre#uie s plec. ?i-au .is s fac plim#ri. +lim#ri lu!&i, pe jos. Ca s-mi recapt puterile, (!'ele&e'i. 4i sim'i cum (l urmreau (!deprt-!du-se i se str-m#. ,u dorise dec-t s afle c-t de #i!e (i cu!o teau trsturile * dac !umai ofi'erii (l puteau recu!oa te, ci!e tie dac !-ar fi i.#utit s se strecoare. 7e pricepuse di!totdeau!a s ptru!d !ev.ut peste tot. i s ias. )ra !evoie de aseme!ea (!.estrri, mai ales atu!ci c-!d maic-ta te

#!uia fr (!cetare c pui la cale vreo po.!a i mai aveai i patru surori care s te p-rasc. D>ar acum, ce-am fcut" 0umtate de &ar!i.oa!a o s m recu!oasc. <u-i maica maicilor m-siiJE 4mprejurul <ur!ului erau o sumede!ie de &rdi!i pli!e de copaci * ulmi, fru!.-lat, scoar'-tare. ,u trecu mult i aju!se pe o poteca lar&, rsucit, a ter!ut cu pietri . 5ac peste v-rfurile copacilor !u s-ar fi .rit tur!uri de piatr, te-ai fi putut crede u!deva la 'ar. C-t despre silueta masiva a <ur!ului (!su i, aceasta era u!deva (! spate, (!s (l apsa de parc o ducea (! c-rc. 5ac eBista vreo cale de scpare, !ep.it, aici prea locul potrivit s-o caute. 5ar, oare, eBista" +e crare, (! fa'a lui, apru o fat (!tr-o roc$ie al#a, de !ovice, ve!i!d spre el cu pa i mari. )ra cufu!dat (! &-!duri i !u-l .ri pe dat. 5up ce se apropie, ?at (i o#serv oc$ii mari i !e&ri i cosi'ele (mpletite i r-!ji. 3 cu!o tea * ami!tirea apruse pe !ea teptate, di! strfu!durile mi!'ii sale * cu toate c !u s-ar fi a teptat (! veci s-o &seasc aici. 5e fapt, !u cre.use s o mai vad vreodat. D=ite i-u! pic de !oroc, dup &$i!ioa!ele de mai devremeE, r-!ji (! si!ea lui. 5i! c-te ( i ami!tea, fetei tare (i mai fu&eau oc$ii dup #ie'i. : )lse, (i stri&. )lse Ari!well. 4'i aduci ami!te de mi!e, !u" ?at Caut$o!. 9m trecut pe la ferma tatlui tu, (mpreu! cu u! priete!. 5oar !-ai uitat. 7 (!'ele& c te-ai $otr-t s devii 9es 7edai" : 5e ce te-ai dat jos di! pat" fcu ea, rece, opri!du-se i sfredeli!du-l cu privirea. : 9dic tii i despre asta, da" (!cerc ?at, ve!i!d mai aproape * (!s ea se trase pu'i! (!apoi, fc-!du-l s se opreasc (! loc. ,u se ia. )lse, am fost tmduit. 3c$ii ei mari i (!tu!eca'i preau mult mai tiutori dec-t ( i ami!tea, i !ici pe departe la fel de cal.i * pesem!e c asta p'eai, dac te-apucai de (!v'tura femeilor 9es 7edai. : Ce-i cu ti!e, )lse" 9r'i de parc !u m-ai mai cu!oa te. : 1a te cu!osc, rosti ea8 se i purta altfel dec-t (! ami!tirile lui ?at, cruia (i trecu pri! mi!te c, de-acum, fata putea s-i dea lec'ii p-! i lui )la2!e. 9m... !i te tre#uri. /as-m s trec. : 5oar 'i-am spus c !u se ia, se str-m# el * poteca era lar& c-t

pe!tru ase oame!i mer&-!d alturi. : /as-m s trecJ 1om#!i!d ceva pe!tru si!e, se trase la o parte. )a (l ocoli c-t putea de mult, tot tr&-!d cu oc$iul, !u cumva s-l vad apropii!duse. <rec-!d de el, iu'i pasul, uit-!du-se peste umr, p-! ce dispru dup u! cot. D%oia s fie si&ur c !-o urmresc, se &-!di ?at, cu amrciu!e. 4!t-i strjerii, apoi )lse. 9.i !-am deloc !oroc.E +or!i mai departe. ,u trecu mult i au.i mare tm#lu ve!i!d di!tr-o parte * ca i cum .eci de #e'e se tot cioc!eau (!tre ele. Curios, o apuc pri!tre copaci, spre locul de u!de se au.ea .&omotul. 5up c-'iva pa i, aju!se (!tr-u! loc (!ti!s i &ol, #i!e #ttorit. 9vea pe pu'i! ci!ci.eci de pa i (! l'ime, iar (! lu!&ime de dou ori pe at-t. 5i! loc (! loc, pe su# copacii de pe mar&i!i, se aflau rasteluri de lem!, pli!e cu #-te 'i!tuite i cu s#ii &rosola!e, fcute di! dou #uc'i de lem! le&ate (mpreu!, !u foarte str-!s. )rau i c-teva s#ii adevrate, securi i suli'e. 5e jur (mprejur v.u o mul'ime de #r#a'i, aproape to'i de.#rca'i p-! la #r-u. 5oi c-te doi, se (!fru!tau cu s#ii de lem!, precum cele pe care le o#servase mai devreme. =!ii se mi cau cu at-ta suple'e (!c-t preau c da!sea., trec-!d de la o po.i'ie la alta, de la atac la aprare, fr s se opreasc !ici mcar o clip. 4! afara de (!.estrrile acestea, !u era !imic care s-i deose#easc de ceilal'i, (!s ?at era co!vi!s c erau 7trjeri. Cei care se mi cau mai st-!&aci erau cu to'ii ti!eri. 7e luptau doi c-te doi, su# privirile ate!te ale u!ui #r#at mai (! v-rst, care, c$iar st-!d pe loc, prea foarte priceput i primejdios. D7trjeri i uce!icii lorE, se &-!di ?at. ,u era si!&urul privitor. /a !ici .ece pa i se afla u! &rup de vreo ase femei, cu c$ipurile fr v-rst, de 9es 7edai, i cam tot at-tea care purtau roc$iile al#e, cu du!&i la poale, ale 9leselor. =rmreau lupta a doi di!tre uce!ici, &oi p-! la #r-u i cu trupurile luci!d de sudoare, suprave&$ea'i de u! 7trjer masiv, ca o st-!c. 9cesta le ddea felurite sfaturi, folosi!du-se de o pip scurt, fume&-!d, pe care o 'i!ea (! m-!. 9 e.-!du-se cu picioarele (!cruci ate su# u! copac, ?at lu de pe jos trei pietre mari i (!cepu s jo!&le.e cu ele, cu mi cri le!e e. ,u

c s-ar fi sim'it sl#it, (!s era #i!e s mai i ad. c doar, dac eBista o cale de a scpa di! <ur!, !u avea s dispar c-t se mai odi$!ea i el pu'i!. ,u trecur !ici ci!ci mi!ute i ( i ddu seama ci!e erau cei doi urmri'i de 9es 7edai i de 9lese. =!ul di!tre uce!icii masivului 7trjer era u! t-!r (!alt i .velt, cu mi cri de pisic. Di aproape la fel de frumu el ca o fatE, se &-!di ?at, iritat. <oate femeile (l m-!cau di! priviri, cu oc$ii sclipitori * c$iar i surorile 9es 7edai. <-!rul m-!uia sa#ia de lem! aproape la fel de #i!e ca u! 7trjer * di! c-!d (! c-!d, maestrul su scotea c-te u! mormit de apro#are. ,u c tovar ul su * u! #iat mai aproape de v-rsta lui ?at, cu prul ro u-auriu * !u s-ar fi priceput. 1a dimpotriv, se &-!di ?at, uit-!du-se la el * cu toate c !u se flise !iciodat c ar fi (!'eles ceva di! me te u&ul s#ierilor. <-!rul pe care-l urmrea para toate atacurile, (!ai!te s-l aju!&, iar di! c-!d (! c-!d mai ataca i el. 4!s frumu elul se mi ca ful&ertor de iute. ?at ( i mut pietrele (!tr-o si!&ur m-!, fr s le lase s cad, &-!di!du-se c !u i-ar fi co!ve!it deloc s tre#uiasc s-l (!fru!te pe vreu!ul di!tre cei doi. 3ricum, !u cu sa#ia. : 3pri'iJ rsu! &lasul 7trjerului, ca pietrele care se rosto&oleau di!tr-o &leat8 rsufl-!d di! &reu, cei doi ti!eri ( i plecar s#iile de lem! * erau sclda'i (! sudoare di! cre tet p-! (! tlpi. +ute'i s v odi$!i'i p-! (mi termi! pipa. 5ar &r#i'i-v, c !u mai am mult. 9cum c !u se mai mi cau de colo-colo, ?at se uit mai #i!e la t-!rul cu prul ro u, apoi las pietrele s cad la pm-!t. D9rde-mar, a pu!e rm a& pe tot ce am c sta-i fratele lui )la2!e. >ar dac celalalt !u-i Aalad, am s-mi m!-!c (!cl'rile.E +e drumul de (!toarcere de la Capul <oma!, )la2!e aproape c !u vor#ise de altceva dec-t despre calit'ile lui Aaw2! i defectele lui Aalad. 9, #i!e, di! c-te spu!ea ea, avea i Aaw2! defecte, dar mici * iar, di!spre partea lui ?at, erau !i te lucruri pe care !umai o sor le putea !umi defecte. C-t despre Aalad, odat ce c-!treai #i!e vor#ele lui )la2!e, ('i ddeai seama ca era fiul pe care orice mam i l-ar fi dorit, u!ul dup tovr ia cruia ?at, de pilda, !u t-!jea deloc. 5e c-te ori au.ea de el, )&we!e ro ea * cu toat c !u prea s- i dea

seama c putea s-o o#serve ci!eva. C-!d cei doi se oprir, femeile adu!ate s-i priveasc fremtar, de parc aveau de &-!d s se apropie, cu toatele, (!s Aaw2! (l .ri pe ?at, (i opti ceva lui Aalad, i am-!doi ve!ir spre el, trec-!d pe l-!& ceata de 9es 7edai i de 9lese, care se (!toarser s-i urmreasc di! priviri. ?at se &r#i s se ridice. : ) ti ?at Caut$o!, !u-i a a" (!tre# Aaw2!, cu u! r-!jet. 7u!t si&ur c tu e ti * )&we!e i )la2!e mi te-au descris. +arc au.isem c ai fi #ol!av. <e-ai mai (!tremat" : ,-am !imic, .ise ?at, (!tre#-!du-se dac !u cumva ar fi tre#uit s-i spu! D7e!ioreE sau a a ceva8 lui )la2!e !u-i spusese !iciodat D5om!i'E * !u c ea ar fi cerut-o * a a c se $otr( s !u-l o!ore.e !ici pe frate. : 9i ve!it aici ca s (!ve'i m-!uirea sa#iei" (!tre# Aalad. ?at clti! di! cap. : ? plim#am, at-ta tot. ,u tiu mare lucru despre s#ii. ?ai de&ra# m-a (!crede (!tr-u! arc #u!, sau o #-t 'i!tuit. +e astea tiu s le m-!uiesc. : 5ac-'i petreci mult vreme cu ,2!aeve, .ise Aalad, pesem!e c ai !evoie de arc, #-t i sa#ie pe deasupra. i cred c !ici mcar astea !u-'i su!t de aju!s. : Ca s ve.i, Aalad, spuse Aaw2!, privi!du-l (!tre#tor, aproape c ai fcut o &lum. : 9m i eu sim'ul umorului, Aaw2!, (i rspu!se cellalt, (!cru!t-!du-se. ,umai c !u-mi place s-mi #at joc de oame!i, a a ca altora... 7cutur-!d di! cap, Aaw2! se (!toarse di! !ou ctre ?at. : 9r tre#ui s (!ve'i c-te ceva despre m-!uirea sa#iei. 4! vremurile !oastre, e c$iar foarte tre#ui!cioas. +riete!ul tu * ;a!d alH<$or * avea o sa#ie foarte !eo#i !uit. Ce mai tii de el" : ,u l-am mai v.ut de mult, rspu!se iute ?at * i se pruse, vreme de o clip, c atu!ci c-!d Aaw2! pome!ise de ;a!d, (! priviri i se apri!sese o sclipire puter!ic. D+e /umi!, oare tie adevrul despre ;a!d" ,u e cu puti!'. 5ac ar ti, mi-ar stri&a (! &ura mare c su!t >scoad, !umai pe!tru c su!t priete! cu ;a!d. 5ar ceva tot

tie.E /a urma urmei, s#iile !u su!t totul, co!ti!u, cu &las tare. 5ac-mi da'i o #-t 'i!tuit, m-a putea descurca #i!i or (mpotriva oricruia di!tre voi doi, cu sa#ie cu tot. Aaw2! tu i * pe!tru a- i (!#u i u! $o$ot de r-s, fire te * i rspu!se, cu mult prea mult polite'e (! &lasC : +esem!e c e ti foarte priceput. +e c$ipul lui Aalad, !e(!crederea se citea limpede. i... poate pe!tru c era clar c am-!doi (l credeau u! ludros, poate pe!tru c !u i.#utise s-l tra& de lim# pe 7trjer, poate di! prici!a lui )lse care, de i era at-t de atras de #ie'i, !u sttuse !ici o clip de vor# cu el, sau a femeilor * 9es 7edai, 9lese, tot femei rm-!eau * care se $ol#au la Aalad ca o ceat de pisici la u! castro! cu sm-!t-!... toate aceste posi#ilit'i trecur ful&ertor pri! mi!tea lui ?at, care, (!s, le alu!& m-!ios, mai ales pe ultima. Ce mai" 7e $otr( s o fac, doar a a, pe!tru distrac'ie. i poate pe!tru !i te #a!i. ,ici mcar !u avea !evoie de !oroc. : +u! la #taie doi ar&i!'i, pe!tru al'i doi de la fiecare di!tre voi, c pot s v (!vi!& pe am-!doi (! acela i timp, a a cum am spus. ?ai ci!stit de at-t !ici c se poate. 7u!te'i doi la u!ul, a a c e firesc s pu!e'i mai mult la #taie, spuse el i aproape c i.#uc!i (! r-s, v.-!du-le fe'ele (mpietrite de uimire. : ,u-i !evoie de !ici u! rm a&, ?at, spuse Aaw2!. 5e-a#ia teai ridicat di! pat. +oate (!cercm asta c-!d te mai (!.drve!e ti. : ,-ar fi !ici pe departe ci!stit, .ise i Aalad. ,-am s 'i! rm a&ul !ici acum, !ici mai t-r.iu. <e tra&i di! acela i sat cu )&we!e, !u-i a a" ,-a vrea... !-a vrea s-o supr. : Ce-are de-a face )&we!e" 5ac m ati!&e'i cu s#iile voastre, fie i o si!&ur dat, v dau pe loc c-te u! ar&i!t la fiecare. 5ac v ati!& eu i v fac, p-! la urm, s da'i (!apoi, primesc patru (! sc$im#. Ce, !u crede'i c su!te'i (! stare" : ) cara&$ios, fcu Aalad. ,ici cu u! si!&ur s#ier priceput !-ai avea !ici o a!s, darmite cu doi. ,u m co#or la a a o !edreptate. : 9sta crede'i, da" rsu! u! &las do&it * era 7trjerul cel v-!jos care se apropiase de ei, (!cru!t-!du- i spr-!ce!ele &roase. Crede'i c voi doi su!te'i (!deaju!s de pricepu'i la m-!uirea sa#iei (!c-t s

dovedi'i u! #ieta! cu u! #' (! m-!" : ,-ar fi ci!stit, Iammar Aaidi!, spuse Aalad. : 9 fost #ol!av, adu&a Aaw2!. Cum s facem a a ceva" : Ce at-ta .#ava" fcu Iammar, (!so'i!du- i vor#ele cu u! sem! di! cap8 Aalad i Aaw2! se supuser, aru!c-!du-i priviri mo$or-te lui ?at. i 7trjerul (l c-!tri di! cap p-! (! picioareC ) ti si&ur c e ti (! stare, #iete" 9cum c m uit mai #i!e, cred c ar tre#ui s fii la pat. : <ocmai m-am ridicat, .ise ?at, i su!t (! stare de orice. <re#uie. C doar !-am s pierd doi ar&i!'i. : 9dic 'ii rm a&ul" (!tre# Iammar, ridic-!d iar i di! spr-!ce!e, uimit. : 9m !evoie de #a!i, r-se ?at. 5ar r-sul (i (!&$e'a pe #u.e c-!d se (!toarse ctre rastelul cel mai apropiat, ca s- i alea& o #-t, iar &e!u!c$ii i se (!muiar. 7e (!drept repede pe picioare, (!c-t s !u #a&e !ime!i de seam c aproape se (mpiedicase. ,u se &r#i cu ale&erea * p-! la urm, lu o #-t &rosu' i cam cu u! picior mai (!alt ca el. D<re#uie s c- ti&. 9 vor#it &ura fr mi!e, iar acum tre#uie s c- ti&. ,u pot s pierd doi ar&i!'i. 6r ei, o s-mi ia o ve !icie s fac #a!ii de care am !evoie.E C-!d se (!toarse, cu #-ta (! m-i!i, (i v.u pe Aaw2! i Aalad care-l a teptau, (! locul (! care se (!fru!taser mai devreme. D<re#uie s c- ti&.E : 9m !evoie de !oroc, (!&-!a ca pe!tru si!e. ) vremea s aru!c .arurile. : %or#e ti /im#a 7trvec$e, flcu" (l (!tre# Iammar, aru!c-!du-i o privire ciudat. 3 clip, ?at (l privi lu!&, fr cuvi!te. 7e sim'ea (!&$e'at p-! (! mduva oaselor. Cu mult &reutate, se sili s se (!drepte ctre locul (!fru!trii. : ,u uita'i rm a&ul, spuse, cu &las tare. C-te doi ar&i!'i de la fiecare i doi i de la mi!e. 5-!du- i seama ce se (!t-mpl, 9lesele (!cepur s murmure (!tre ele. 6emeile 9es 7edai (i urmreau (! li!i te * o li!i te ruprevestitoare. Aaw2! i Aalad se (!deprtar de-o parte i de alta a

lui ?at, fr s se apropie i fr s- i ridice s#iile pe de-a-!tre&ul. : 6r !ici u! rm a&, spuse Aaw2!. : ,-am s-'i iau #a!ii (! felul sta, .ise i Aalad, (! aceea i clip. : +i, !u, eu am s vi-i iau vou, rspu!se ?at. : 7-a fcutJ tu! Iammar. 5ac tia doi !u au curajul s 'i! rm a&ul, pu! eu (!sumi #a!ii, #ieteJ : )i, foarte #i!e, .ise Aaw2!. 5ac 'i!e'i !eaprat * s fieJ : 7 fie, dar, m-r-i i Aalad, dup c-teva clipe. Iai, s (!cepem ca s termi!m c-t mai iuteJ i !u-i ls lui ?at dec-t u! r&a. de o clip * dar (!deaju!s. C-!d Aalad se repe.i, el ( i plim#a #-ta (! m-i!i i se rsuci pe clc-ie. =! capt (l lovi pe cellalt (! coaste, fc-!du-l s &eam i s se (mpiedice. ?at ls #-ta s sar (!apoi i se roti, tocmai c-!d se apropia i Aaw2!. =! capt al #-tei se co#or(, se strecur pe su# sa#ia de lem! i-l lovi pe Aaw2! (! &le.!, fc-!du-l s alu!ece. <ocmai c-!d el se pr#u ea, ?at se rsuci iar i, tocmai la timp pe!tru a-l pri!de pe Aalad i a-l lovi peste (!c$eietura ridicata. 9cesta scp sa#ia, dar, ca i cum !u sim'ea !ici o durere, se aru!c la pm-!t i se rosto&oli, apoi se ridic, av-!d-o di! !ou (! am#ele m-i!i. /s-!du-l c-teva clipe (! pace, ?at se (!toarse pe jumtate, rsuci!du- i (!c$eieturile pe!tru a- i flutura #-ta pri! aer, pe l-!& trup. Aaw2!, care tocmai se ridica, primi lovitura (! moalele capului, cu u! .&omot (!fu!dat. +rul su des (l ajuta pu'i!, dar !u ci!e tie ce * se pr#u i &rmad la pm-!t. Cu col'ul oc$iului, ?at v.u o 9es 7edai ve!i!d iute s-i poarte de &rij. D7per c !-a p'it !imic. ,ici !-ar avea ce. ?i s-a (!t-mplat s m lovesc mai ru c.-!d de pe &arduri.E <re#uia s se mai ocupe i de Aalad care * judec-!d dup cum se (!l'ase pe v-rfuri, cu sa#ia a'i!tit ctre el * (!cepuse s-l ia (! serios. <ocmai atu!ci, &e!u!c$ii i se (!muiar. D+e /umi!, doar !-o s m prvlesc acum.E 7im'ea cum cdea, (!cet, (!cet, prada vec$ii sl#iciu!i * cum (l cupri!dea foamea devastatoare, de parc !u mai m-!case de .ile (!tre&i. D5ac-l a tept s se apropie, o s cad cu !asul la pm-!t.E 9 a c se !pusti * cu toate c-i ve!ea &reu s- i

'i! &e!u!c$ii 'epe!i. D,oroc, !u m prsi.E i, (!c de la prima lovitura, ( i ddu seama c acel lucru care-l clu.ise p-! atu!ci * !oroc, me te u& sau ce-o fi fost * (i era, (!c, alturi. Aalad i.#uti s pare.e prima lovitur, cu u! .&omot puter!ic, apoi pe a doua, pe a treia, pe a patra... 4!s era limpede c trudea di! &reu. >scusitul s#ier, aproape la fel de priceput ca 7trjerii, se lupta di! toate puterile pe!tru a 'i!e #-ta lui ?at la dista!'. ,u ataca * de-a#ia se putea apra. 7e mi ca mereu (! lturi, (!cerc-!d s !u dea (!apoi, iar ?at se !pustea fr (!cetare, roti!du- i #-ta di! ce (! ce mai iute. 9poi, Aalad fcu u! pas (!drt i (!c u!ul * #ucata de lem! !u-l putea ajuta prea mult. +e ?at, (!s, foamea (l rodea ca i cum ar fi (!&$i'it o ceat de !evstuici. 7udoarea (i picura (! oc$i, iar puterile (!cepur s-l lase, ca i cum i s-ar fi scurs, (!cet, (!cet, di! trup. D4!c pu'i!. ,u pot s m pr#u esc acum. <re#uie s c- ti&. 9cumJE i, url-!d, se por!i iar i la atac, cu toat e!er&ia pe care-o mai avea. 1-ta se strecur pe l-!& sa#ia lui Aalad i-l lovi, (!tr-o clip, (! &e!u!c$i, (! (!c$eietura, (! coaste i, (! cele di! urm, i se (!fipse (! stomac, precum o suli'a. Aem-!d, Aalad se (!doi de ale, strdui!duse s !u cad. 1-ta tremura (! m-i!ile lui ?at, care tocmai se pre&tea pe!tru ultima lovitur cu care s-i .dro#easc celuilalt #ere&ata, c-!d Aalad se pr#u i. 5-!du- i seama ce era s fac. ?at aproape c scap arma di! m-!. D<re#uia s c- ti&, !u s-l omor. +e /umi!, ce-o fi fost (! mi!tea mea"E 5i! i!sti!ct, (!fipse u! capt al #-tei (! pm-!t i, de (!dat, se spriji!i (! ea, ca s !u cad di! picioare. 6oamea (l sfredelea precum u! cu'it care sco#ea mduva di! oase. 5i!tr-odat, ( i ddu seama c !u !umai femeile 9es 7edai i 9lesele (i priveau. i lec'iile (!cetaser. 7trjerii i uce!icii lor stteau, ca i femeile, cu oc$ii a'i!ti'i ctre ei. Iammar se apropie de Aalad, care &emea, (!ti!s pe jos, tot (!cerc-!d s se ridice. 7trjerul ridic &lasul, stri&-!dC : Ci!e-a fost cel mai mare maestru s#ier di! toate timpurile" : 0earom, Aaidi!, (i rspu!ser, (!tr-u! &las, .ecile de uce!ici. : 5aJ .#ier Iammar, (!torc-!du-se, pe!tru a se face au.it de to'i. 4! via'a lui, 0earom s-a luptat de mai mult de .ece mii de ori, at-t (! #tlii, c-t i (! dueluri. 3 si!&ura dat a fost (!fr-!t * de ctre u!

fermier cu o #-t. Fi!e'i mi!te. ,u uita'i ceea ce tocmai a'i v.ut. )i, flcu, co!ti!u, (!drept-!du- i privirile ctre Aalad i co#or-!d vocea, dac tot !u te po'i ridica, s-a termi!at. ;idic u! #ra', iar femeile 9es 7edai i 9lesele se repe.ir ctre Aalad. fr s- i ia m-!a de pe #-t, ?at se ls (! &e!u!c$i * !ici o 9es 7edai !u-i aru!c !ici mcar o privire. ,umai u!a di!tre 9lese, o fat rotu!joar, pe care ar fi putut s-o i!vite la da!s, dac !u s-ar fi pre&tit s devi! 9es 7edai, se (!cru!ta la el, puf!i, apoi se (!toarse s tra& cu oc$iul la ceea ce-i fceau femeile 9es 7edai lui Aalad. = urat, ?at o#serv c Aaw2! era deja (! picioare i se apropia de el, a a c se sili s se ridice. D7 !u care cumva s o#serve ci!eva. ,o s mai scap (! veci de aici, dac se apuc s stea cu oc$ii cu mi!e di! .ori p-!-! !oapte.E +rul ro u-auriu al lui Aaw2! era (!cleiat, pe o parte, de s-!&e, cu toate c !u se vedea vreo tietur sau vreo v-!taie. : 5ata viitoare, am s ascult mai cu ate!'ie, fcu el sec, oferi!du-i doi ar&i!'i lui ?at * apoi (i o#serv privirea i- i ati!se t-mpla. ?-au tmduit, dar !u a fost ci!e tie ce. )la2!e m-a #um#cit mai ru deat-t, i !u o dat. C$iar c e ti priceput. : <aic-meu e i mai i. 9 c- ti&at (!trecerile cu #-ta la 1el <i!e, de mult vreme (!coace, aproape (! fiecare a!. ,umai tatl lui ;a!d l-a mai #tut de c-teva ori. 4! oc$ii lui Aaw2! se apri!se aceea i sclipire de mai (!ai!te. ?at ( i dori s !u fi pome!it de <am alH<$or. 6emeile 9es 7edai i 9lesele erau (!c adu!ate (mprejurul lui Aalad. : +esem!e... pesem!e c l-am lovit ru. ,-am vrut. Aaw2! trase cu oc$iul, dar !u era !imic de v.ut * !umai spatele femeilor adu!ate (! dou cercuri, cu 9lesele pe di!afar, i'i!du-se peste umerii celorlalte * apoi r-se. : 5e omor-t !u l-ai omor-t * l-am au.it &em-!d * a a c ar fi tre#uit s se ridice deja, (!s ele !-au s scape prilejul, acum c au pus m-!a pe el. +e /umi!, uite patru di! 9ja$ %erdeJ ?at (i aru!c o privire !edumerit. : D9ja$ %erde" i ce dac"E * iar Aaw2! scutur di! cap. : ,-are a face. <u, (!s, s stai li!i tit * Aalad !-are de ce s se

teama dec-t, poate, s !u se tre.easc 7trjerul u!eia di! 9ja$ %erde, (!ai!te s i se limpe.easc mi!'ile. 5ar !u, r-se cellalt, !-au s fac a a ceva. 4!s pu! rm a& pe ar&i!tii ia doi ai mei c u!ele di!tre ele i-o doresc. : 9r&i!'ii mei, .ise ?at, (!des-!du- i #a!ii (! #u.u!arul surtucului, !u ai ti. ,u (!'elesese mare lucru di! ce-i spusese cellalt. 5oar c Aalad era #i!e. Ia#ar !u avea ce se petrecea (!tre 7trjeri i 9es 7edai * !umai de la ?oirai!e i /a! mai o#servase c-te ceva, i !ici vor# s fie ceea ce dduse Aaw2! de (!'eles. : Cre.i c s-ar (mpotrivi vreu!a dac m-a duce s-mi iau #a!ii i de la el" : +esem!e c da, .ise aspru Iammar, apropii!du-se i puf!i!d. Cred c femeile de-acolo !u-'i su!t foarte priete!e, (! clipa asta. 9i .ice c p-! i 7urorile di! 9ja$ %erde ar tre#ui s tie mai multe dec-t !i te copile de-a#ia scpate de la fustele mamei. c doar !u-i c$iar at-t de artos. : ,u, !u e, (!cuvii!' ?at8 Aaw2! r-!ji lar&, p-! ce Iammar se uit ur-t la el. : +oftim, .ise 7trjerul, (!des-!du-i lui ?at (! palm al'i doi ar&i!'i. 9m s-i iau eu de la Aalad, mai t-r.iu. 5e u!de vii, flcu" : 5i! ?a!et$ere!, rspu!se ?at, apoi (!&$e', au.i!d ce-i ie ise di! &ur. 9dic, di! Fi!utul celor 5ou ;-uri. +esem!e c am ascultat prea multe pove ti di! vec$ime, fcu, (!s ceilal'i doi (l priveau (! tcere. 9cum... acum cred c m duc s vd dac &sesc ceva de m-!care. ,u su!ase !ici mcar de amia.a, (!s ei (!cuvii!'ar, de parc (l (!'ele&eau. /u #-ta cu el * !ime!i !u-i spusese s o pu! la loc * i o por!i cu pa i mici, p-! ce se pierdu pri!tre copaci. 9poi se spriji!i (! #-t, de parc era si!&urul lucru care-l mai 'i!ea (! picioare * i pesem!e c a a i era. 4i trecu pri! mi!te c, dac i-ar fi desfcut surtucul, ar fi dat cu oc$ii de o &aura (! loc de stomac, o &aura di! ce (! ce mai lar&, cu fiecare clip. 5ar aproape c uitase de foame. 4! mi!te (i rsu!au tot felul de &lasuri. D%or#e ti lim#a strvec$e, flcu" ?a!et$ere!.E 7e (!fior. D/umi!a s m ajute, cu fiecare pas

m afu!d i mai ru. <re#uie s scap. 5ar cum"E 7e apropia de <ur!, o!t-ci!d ca u! om foarte, foarte #tr-!. DCum"E

CAP%TOLUL )0 9n!re/"ri )&we!e edea (!ti!sa (! patul lui ,2!aeve, cu #r#ia (! palme, uit-!du-se la cealalt cum se plim#a de colo-colo. )la2!e era (! fa'a cmi!ului, (!c pli! de ce!u de la focul fcut (! !oaptea di!ai!te, i cerceta, !u pe!tru prima oar, lista de !ume pe care le-o dduse %eri!, citi!d fiecare cuv-!t (!c o dat, cu r#dare. Celelalte pa&i!i, lista de terHa!&reale, erau pe mas8 le citiser o si!&ur dat, tul#urate, i-apoi !ici !u mai vor#iser despre ele, cu toate c discutaser c-te (! lu! i (! stele. i se i certaser. )&we!e ( i (!#u i u! cscat. ,u era !ici mcar amia., (!s !ici u!a di!tre ele !u dormise prea mult. )rau silite s se tre.easc devreme * s mear& la #uctrie pe!tru masa de dimi!ea'a. 5ar i pe!tru alte lucruri, la care !u voia s se mai &-!deasc. 5ormise pu'i! i visase ur-t. D+oate 9!ai2a m va ajuta s-mi (!'ele& visele, cele care pot fi (!'elese, dar... dac este di! 9ja$ ,ea&ra"E dup ce, (! seara trecut, se uitase lu!& la fiecare femeie (!t-l!it, (!tre#-!duse care di!tre ele era di! 9ja$ ,ea&r, (i ve!ea &reu s mai ai# (!credere (! ci!eva, (! afar de cele dou priete!e. i totu i ( i dorea s ai# o cale de a (!'ele&e visele. Co marurile le&ate de ceea ce i se (!t-mplase (!u!trul terHa!&realului erau u or de (!'eles, cu toat c !umai di! prici!a lor se tre.ise pl-!&-!d. 4i visase i pe 7ea!c$a!i, femeile (m#rcate (! roc$ii #rodate cu ful&ere care duceau de les u! lu!& ir de alte femei, toate cu i!elul cu ?arele arpe pe de&et, sili!du-se s c$eme trs!etele (mpotriva <ur!ului 9l#. 3 fcuser s se tre.easc tresri!d, scldata (! sudoare rece * dar !ici asta !u era dec-t u! co mar. /a fel i visul cu ?a!tiile 9l#e care-i le&au m-i!ile tatlui ei. =! co mar iscat de dorul de cas, pesem!e... 4!s altele... <rase iar i cu oc$iul la cele dou priete!e. )la2!e citea (!c, iar ,2!aeve se plim#a pri! camer, $otr-t. 4l visase pe ;a!d, (!ti!.-!d #ra'ul ctre o sa#ie care prea de cristal, fr s o#serve plasa fi! care cdea peste el. 9poi tot pe el,

(!&e!u!c$eat, (!tr-o (!cpere (! care v-!tul fier#i!te ridica praful de pe podele i felurite viet'i precum cea de pe flamura 5ra&o!ului, (!s mult mai mici, pluteau pe aripile acelui v-!t i (i ptru!deau (! piele. i, iar i, (l visase co#or-!d (!tr-o v&u! mare, spat (!tr-u! mu!te (!tu!ecat, puter!ic lumi!at de o strlucire ro iatic, iscata parc de flcri uria e. i (l visase, c$iar, (!fru!t-!du-i pe 7ea!c$a!i. +oate c ultimul !u (!sem!a !imic, (!s celelalte da * era co!vi!s. C-!dva, demult, pe c-!d era si&ur c putea avea (!credere (! 9!ai2a, (!ai!te s fi plecat di! <ur! i s fi aflat despre 9ja$ cea ,ea&ra, pu!-!du-i cu foarte mare &rij, felurite (!tre#ri, femeii 9es 7edai * cu at-t de mare &rij (!c-t 9!ai2a s !u cread altceva, ci doar c era curioas, cum (i sttea (! fire * aflase c visele despre taHvere! ale u!ei %estitoare erau aproape (!totdeau!a pli!e de (!'elesuri i, cu c-t omul acela era u! taHvere! mai puter!ic, cu at-t mai si&ur deve!ea totul. 5ar i ?at i +erri! erau taHvere!, i-i visase i pe ei. %ise ciudate, (!c i mai &reu de (!'eles dec-t cele despre ;a!d. +erri! cu u! oim pe umr, apoi cu u! uliu. 9m#ele psri erau femele * era co!vi!sa, cu toate c !u tia de ce * iar uliul avea (! &$eare o lesa pe care (!cerca s-o petreac pe dup &-tul lui +erri!. 9sta o fcu s se cutremure8 !u-i plcea s vise.e lese. 9poi, tot +erri! * cu #ar#J * (! fru!tea u!ui ir uria de lupi care se (!ti!dea (! deprtare, c-t vedeai cu oc$ii. >ar cele cu ?at fuseser i mai rele. 1a (l vedea a e.-!du- i oc$iul st-!& pe tal&erul u!ei #ala!'e, #a at-r!-!d sp-!.urat de o crea!&a. >l visase i pe el (mpreu! cu 7ea!c$a!ii * dar asta, pesem!e, era doar u! co mar. <re#uia s fie. /a fel ca i visul (! care ?at vor#ea (! /im#a 7trvec$e, care fusese provocat, pesem!e, de ceea ce au.ise (! timpul <mduirii. 3ft, dar oftatul se tra!sform iar i (!tr-u! cscat. 5up masa de dimi!ea', se duseser toate trei s-l vad pe ?at, dar !u-l &siser (!u!tru. D+esem!e c-i mer&e a a de #i!e, (!c-t s-a dus s da!se.eJ +e /umi!, acum o s-l vise. da!s-!d cu 7ea!c$a!iiJ Aata cu visele, ( i spuse cu $otr-re. 5e-acum, &ata. 3 s m &-!desc la ele c-!d !am s fiu a a o#osit.E 7e &-!di la #uctrie, la masa de pr-!. care se apropia, apoi la ci!, apoi iar, a doua .i, la masa de dimi!ea', i la

oalele de frecat care parc !u se mai termi!au. D3are am s pot s m odi$!esc vreodat"E 6oi!du-se pe pat, se uit iar la celelalte dou. )la2!e !u ridicase oc$ii di! foaia cu !ume. ,2!aeve tot se mai plim#a, (!s mai (!cet. D9cu i, acu i, o s-o spu! iar. 9cu i, acu i.E : /as alea, .ise ,2!aeve, opri!du-se i uit-!du-se (! jos, la )la2!e. /e-am citit de dou.eci de ori i tot !-am &sit !imic folositor. %eri! !u !e-a lsat dec-t !i te &u!oaie. 4!tre#area este dac !umai asta avea, sau a fcut-o cu #u! tii!'" D? a teptam. 5e-acum, poate mai trece jumtate de ceas p-! s-o spu! iar i.E )&we!e ( i privi, (!cru!tat, m-i!ile, #ucuroas c !u le putea vedea limpede. >!elul cu ?arele arpe prea... !elalocul lui pe o m-!a at-t de (!cre'it di! prici!a cufu!drii (! ap fier#i!te, pli! de spu!. : ) #i!e c tim !umele, spuse )la2!e, citi!d (! co!ti!uare. i e #i!e c tim cum arat. : tii #i!e ce vreau s .ic, se rsti ,2!aeve. )&we!e oft i- i ls #r#ia pe #ra'e. 4! dimi!ea'a aceea, c-!d ie ise di! ca!celaria lui 7$eriam, !u se vedea !ici mcar o &ea! de lumi!. ,2!aeve a tepta (! coridorul rece i (!tu!ecat, cu o lum-!are (! m-!. ,u se vedea foarte #i!e, dar i se pruse lui )&we!e c era &ata s sfarme pietre cu di!'ii * tii!d, (!s, foarte #i!e c a a ceva !u avea s sc$im#e !imic (! urmtoarele c-teva mi!ute. 5e aceea era acum at-t de !ervoas. D) m-!dr i or&olioas ca u! #r#at. 5ar !ar tre#ui s- i verse furia pe )la2!e i pe mi!e. +e /umi!, dac )la2!e poate (!dura, ar fi ca.ul s (!dure i ea. ,u mai e ?e tereas.E )la2!e !ici !u prea s #a&e de seam dac ,2!aeve era sau !u era !ervoas. 7ttea pe &-!duri, cu privirile pierdute. : /ia!dri! era si!&ura ;o ie. <oate celelalte 9ja$ au pierdut c-te dou femei. : 3f, taci odat, copil, spuse ,2!aeve. )la2!e ( i flutur m-!a st-!&, art-!du- i i!elul cu ?arele arpe, (i aru!c lui ,2!aeve o privire serioasa i-i ddu (!ai!te. : ,u erau dou !scute (! acela i ora , i !umai c-te dou di! fiecare 'ar. Cea mai t-!ra este 9mico ,a&o2i!, doar cu patru a!i

mai (! v-rst dec-t )&we!e i cu mi!e. 0oi2a 12ir !e-ar putea fi #u!ic. )&we!e se amr( la &-!dul c o femeie di! 9ja$ ,ea&r purta !umele fiicei ei. D+roastoJ 7e mai (!t-mpl ca oame!ii s ai# acela i !ume, iar tu !u ai avut !iciodat o fat. ,u a fost adevratJE : i asta ce !e spu!e" rosti ,2!aeve, cu u! &las mult prea li!i tit8 era &ata s i.#uc!easc, precum o cru' pli! cu artificii. Ce tai!e ai aflat tu, pe care eu s !u le fi o#servat" C doar (m#tr-!esc i-mi pierd mi!'ile, !u" : 5e pild, vd c totul este mult prea ordo!at, rspu!se li!i tit )la2!e. 7 fie doar o (!t-mplare c treispre.ece femei, alese !umai pe!tru c erau toate >scoade, s fie de v-rste felurite, fiecare di! alt 'ar i di! alt 9ja$" 3are !-ar fi tre#uit s apar trei ;o ii, sau patru !scute (! Cair$ie!, sau mcar dou de aceea i v-rst" ?ai su!t (!c femei di! 9ja$ ,ea&r (! <ur! sau altu!deva, u!de !u su!t cu!oscute. 9sta tre#uie s fie. : +e /umi!J eBclam ,2!aeve, smuci!du- i aspru cosi'a. Cred c ai dreptate. C$iar ai o#servat ceva ce eu !u am #&at de seam. +e /umi!, i eu !djduiam s fi plecat toate cu /ia!dri!. : ,u tim !ici mcar dac ea era co!ductoarea, spuse )la2!e, scuip-!d cuvi!tele. +oate c i s-a poru!cit s... s scape de !oi. ?i-e team c !u-mi vi!e (! mi!te dec-t o prici! pe!tru care s se strduiasc (!tr-at-t s- i tear& urmele. 4!seam! c femeile di! 9ja$ ,ea&r su!t alese (!tr-u! a!ume fel. : 5ac-i pe a a, spuse ,2!aeve, si&ur pe si!e, o s le descoperim. )la2!e, dac ai (!v'at s &-!de ti a a privi!d-o pe maic-ta cum ( i juca pe de&ete curte!ii, m #ucur c ai fost ate!t. 5rept rspu!s, )la2!e .-m#i, fc-!d &ropi'e (! o#raji. )&we!e o privi pe furi pe ,2!aeve. +rea s se mai fi li!i tit. : 5ac !u cumva, rosti i ea, ridic-!d fru!tea, tocmai asta vor i ele * s credem c eBist u! rost i s !e pierdem vremea cut-!du-l, cu toate c de fapt !u-i. ,u spu! c !-ar fi, doar c (!c !u tim. 7-l cutm, dar s !e ocupm i de altele, !u" : 5eci te-ai $otr-t s te scoli, .ise ,2!aeve, .-m#i!d (! co!ti!uare, credeam c ai adormit.

: 9re dreptate, spuse sc-r#it )la2!e. 9m cldit ditamai palatul di!tr-o crmid. ?ai ru * di!tr-o dori!'. +oate c i tu ai dreptate, ,2!aeve. Ce s facem cu... &u!oaiele astea" ;ia!!a are prul !e&ru, cu o uvi' al# deasupra urec$ii st-!&i, co!ti!u, smul&-!d foile di! tea!c u!a dup alta. i dac m apropii de ea p-! (!tr-at-t (!c-t s pot o#serva asta, (!seam! c deja e de ru. C$esmal )mr2 este u!a di!tre cele mai (!.estrate <mduitoare de a!i i a!i de .ile. +e /umi!, v da'i seama cum e s te tmduiasc ci!eva di! 9ja$ ,ea&r" /ui ?arilli! Aemalp$i! (i plac pisicile i se d peste cap s ajute a!imalele r!ite. +isicile" 1lea$J 7u!t !i te &u!oaie. ,imic de folos, sf-r i ea, mototoli!d foile (! pum!. ,2!aeve (!&e!u!c$e alturi i, cu #l-!de'e, (i desfcu de&etele (!cle tate. : +oate c da sau poate c !u. <u (!s'i ai &sit ceva importa!t, rosti ea, !ete.i!d pa&i!ile la piept. +oate c, dac avem r#dare, vor mai aprea i alte lucruri. i mai e i lista astlalt. +rivirea ei, ca i cea a lui )la2!e, se (!drept pe dat ctre )&we!e. i oc$ii al#a tri i cei cprui erau (!!e&ura'i. )&we!e ( i feri oc$ii de masa pe care se aflau celelalte foi. ,u voia s se &-!deasc la ele, dar !u avea ce face. /ista de terHa!&reale i se (!tiprise (! mi!te. =!a la m-! * u! #asto! di! cristal tra!spare!t, !eted i limpede, lu!& de u! picior i !u foarte &ros. 6olosi!' * !ecu!oscut. Cercetat ultima dat de Coria!i! ,edeal. 5oi la m-! * o statuet de femeie, &oal, di! ala#astru, (!alt de o palm. 6olosi!' * !ecu!oscut. Cercetat ultima dat de Coria!i! ,edeal. <rei la m-! * u! disc, p-r-!d furit di! fier o#i !uit, dar !eati!s de ru&i!a, !u foarte mare. +e am#ele pr'i are i!crustat u! dese! (! spiral, foarte fi!. 6olosi!' * !ecu!oscuta. Cercetat ultima dat de Coria!i! ,edeal. +atru la m-!... +rea multe o#iecte, i mai mult de jumtate di!tre cele cu folosi!' !ecu!oscut cercetate pe!tru ultima dat de Coria!i! ,edeal. <reispre.ece (! cap. )&we!e se (!fior. D9m aju!s s !ici !u m mai pot &-!di la !umrul sta.E +e list erau i o#iecte a cror folosi!' se cu!o tea, (!s mai pu'i!e. ,u preau foarte de ajutor * dar !ici (! iruirea lor !u era li!i titoare. =! arici de lem!, micu', c-t jumtate di! de&etul mare al

u!ui #r#at. =! lucru or #a!al * !-avea cum s fac ru. i totu i, orice femeie care (!cerca s co!duc +uterea (! preajma lui, adormea. 0umtate de .i de som! li!i tit, fr vise * &-!dul (i fcea lui )&we!e pielea de &i!, mai ales c erau (!c trei care aveau, (!tr-u! c$ip sau altul, de-a face cu som!ul. 7e sim'ise aproape u urat s (!t-l!easc pe list i u! #asto! crestat, di! piatr !ea&r, lu!&, care aru!ca focul mistuirii. 9lturi, %eri! scrisese D+rimejdios i aproape cu !eputi!'a de stp-!itE cu at-ta for' (!c-t $-rtia se rupsese (! dou locuri. )&we!e (!c !u aflase !imic despre Dfocul mistuiriiE, dar, cu toate c prea, fr discu'ie, ceva primejdios, era la fel de si&ur c !u avea !imic de-a face cu Coria!i! ,edeal sau cu visele. ,2!aeve a e. pa&i!ile !ete.ite pe mas, apoi ovi, (!ai!te de a le (!ti!de pe celelalte (! fa'a ei. 4 i plim#a de&etul pe o pa&i!a, apoi pe urmtoarea. : =ite u!ul care i-ar plcea lui ?at, spuse ea, cu u! &las mult prea li!i tit i vesel. ase .aruri, cu pu!cte pe ele, u!ite la u! capt. 6oarte mici. 6olosi!' * !ecu!oscuta, !umai c, atu!ci c-!d su!t ati!se cu ajutorul +uterii, par s (mpiedice, sau s presc$im#e (!tr-u! fel, jocul (!t-mplrii. ?o!edele aru!cate (! sus (! preajma lor au c.ut mereu pe aceea i parte. 3dat, au c.ut pe muc$ie, de o sut de ori la r-!d. 5i! o mie de aru!cri de .aruri a ie it !umai fi&ura celor ci!ci coroa!e. Ce i-ar mai plcea lui ?at, sf-r i, cu u! r-s for'at. )&we!e oft, se ridic (! picioare i se duse l-!& cmi!. 9vea picioarele amor'ite. )la2!e se ridic i ea i o privi ate!t i (! tcere, ca ,2!aeve. 7uflec-!du- i m-!eca p-! sus, )&we!e v-r( #ra'ul (! cmi!. 9ti!se cu de&etele u! petic de l-! i trase afar u! ciorap fcut cocolo i pu'i! p-rlit, (! care era ascu!s ceva. 4 i scutur fu!i!&i!ea de pe #ra', apoi duse ciorapul la mas i-l rstur!. >!elul rsucit, di! piatr vr&at, se roti pe t#lia mesei i c.u drept pe o pa&i! di! lista terHa!&realelor. C-teva clipe, rmaser toate cu oc$ii la el. : +oate c %eri! !u a o#servat c a a multe di!tre cele furate au fost cercetate de Coria!i!, i &ata, spuse, (! cele di! urm, ,2!aeve * dar fr s par co!vi!s. : 9m v.ut-o odat, mer&-!d pri! ploaie, (!cuvii!' i )la2!e,

de i cam (!&-!durat. )ra uda flea c. >-am dus o ma!tie. )ra at-t de cufu!data (! &-!duri, (!c-t cred c !u i-a dat seama c ploua, p-! ce i-am pus ma!tia pe umeri. +oate c i-a scpat i asta. : +oate, rspu!se )&we!e. 5ar dac !u i-a scpat, tre#uie s- i fi dat seama c aveam s o#serv totul, de (!dat ce citeam lista. ,u tiu. =!eori mi se pare c %eri! o#serv mai multe dec-t las s se (!'elea&. ,u tiu i &ata. : 5eci %eri! este pri!tre cele care dau de #!uit, oft )la2!e. 5ac este di! 9ja$ ,ea&r, (!seam! c du ma!ii tiu deja tot ce facem. i mai e 9la!!a. 4i aru!c o privire pie.i , tul#urat, lui )&we!e. i ea i ,2!aeve tiau tot ce se (!t-mplase * (! afar de ce v.use )&we!e (!u!trul terHa!&realului, lucruri pe care !u se (!durase s le povesteasc, dup cum !ici celelalte dou !u o fcuser. /e povestise, (!s, toate (!t-mplrile di! (!cperea de piatr, ce-i spusese 7$eriam despre (!&ro.itoarea sl#iciu!e pe care o aveau toate cele (!.estrate, fiecare cuvi!'el, oric-t de #a!al, al lui %eri!. 7i!&urul lucru pe care le ve!ea &reu s-l (!'elea& era povestea cu 9la!!a. 6emeile 9es 7edai !u fceau !iciodat a a ceva * pur i simplu. ,ici o femeie cu mi!tea (!trea&a !u ar fi fcut-o, darmite o 9es 7edai... )&we!e se uit c$ior- la celelalte. 9proape c le au.ea protest-!d. : 6emeile 9es 7edai !-ar tre#ui !ici s mi!t, i totu i %eri! i ?aica par foarte &rijulii cu ceea ce !e spu!. ,-ar tre#ui !ici s fac parte di! 9ja$ ,ea&r. : ?ie 9la!!a (mi place, rosti ,2!aeve, smuci!du- i cosi'a, apoi ridic di! umeri. )i, #i!e... +oate c... adic !u * si&ur s-a purtat ciudat. : ?ul'umesc, .ise )&we!e, iar ,2!aeve fcu u! sem! de (!cuvii!'are, de parc !u ar fi o#servat #atjocura. : 3ricum, 7uprema tie totul * iar ea poate s-o urmreasc pe 9la!!a mai u or dec-t !oi. : Cum rm-!e cu )laida i 7$eriam" (!tre# )&we!e. : ?ie )laida !u mi-a plcut !iciodat, &ri )la2!e, dar !u pot s cred cu adevrat c ar fi di! 9ja$ ,ea&r. >ar 7$eriam" Cu !eputi!'J : 9r tre#ui ca !imic di! toate astea s !u fie cu puti!', puf!i

,2!aeve. ,-avem de u!de ti dac, atu!ci c-!d le &sim, !-o s dm i peste u!ele care !e plac. 5ar !u vreau s aru!c o aseme!ea #!uial asupra !ici u!eia. <re#uie s avem mai multe prici!i * !u doar c ar fi putut o#serva ceva ce !-ar fi tre#uit s vad. 3 s-i spu!em i 7upremei, co!ti!u ea, dup ce o#serv &esturile de (!cuvii!'are ale celorlalte, dar fr s pu!em u! pre' prea mare pe asta. m ro&, dac vi!e vreodat s !e caute, a a cum !e-a f&duit. )la2!e, dac vei fi i tu cu !oi, atu!ci c-!d vi!e, s !u ui'i c despre ti!e !u tie !imic. : Cum s uit" se revolt )la2!e. 5ar ar fi tre#uit s !e lase o alt cale de a-i trimite vor#. ?ama le-ar fi ticluit mai #i!e. : ,u i dac !u putea avea (!credere (! vestitori, spuse ,2!aeve. 3 s a teptm. 7au, crede'i cumva c ar tre#ui s vor#im cu %eri!" ,-ar fi ceva ie it di! comu!. )la2!e ovi, apoi clti! u or di! cap. )&we!e i-o luase (!ai!te, i fusese mai $otr-t. 9me'it sau !u, %eri! (i dduse mult prea mult de #!uit. : 1i!e, rosti ,2!aeve, foarte mul'umit. ?ie-mi pare c$iar #i!e c !u putem vor#i cu 7uprema oric-!d * a a, su!tem li#ere s $otr-m ce-avem de fcut i c-!d, fr s !e sufle-! ceaf. >ar prima $otr-re este le&at de sta, mai .ise ea, plim#-!du- i de&etul pe lista de terHa!&reale, de parc ar fi citit-o di! !ou, apoi apuc-!d i!elul di! piatr vr&at. )ste primul lucru, le&at (!tr-u! c$ip sau altul de /ia!dri! i ale ei, pe care l-am v.ut cu oc$ii !o tri. /a !oapte, am s dorm cu el, sf-r i, (!cru!t-!du-se i tr&-!d aer ad-!c (! piept. 6r s ovie, )&we!e i-l lu di! m-!. 9r fi vrut s ovie, s- i 'i! m-i!ile acas, dar !u o fcu i se sim'i m-!dr de si!e. : )u su!t cea care-ar putea fi %estitoare-! vise. ,u tiu dac asta m ajut cu ceva, dar %eri! a .is c lucrul sta e primejdios. Ci!e-l folose te tre#uie s ai# mcar o (!.estrare care s-o ajute. ,2!aeve ( i str-!se cosi'a (! pum! i desc$ise &ura, ca i cum ar fi dat s proteste.e * dar, (! cele di! urm, !u fcu dec-t s spu!C : ) ti si&ur, )&we!e" ,ici mcar !u e limpede dac e ti cu adevrat %estitoare, iar eu pot co!duce mai mult +utere ca ti!e a a c (mi vi!e s cred...

: +o'i co!duce, (!tr-adevr, o (!trerupse )&we!e, dar !umai dac te (!furii. ) ti si&ur c (! vis te vei putea (!furia" 3are o s ai vreme" +e /umi!, !u tim !ici mcar dac se poate co!duce +uterea (! vis. 5ac tot este ca u!a di!tre !oi s fac pasul * i ai dreptate c-!d spui c este si!&ura le&tur pe care-o avem * atu!ci eu su!t aceea. +oate c su!t (!tr-adevr %estitoare i, oricum ar fi, mie mi-a dat %eri! i!elul. ,2!aeve prea pus pe ceart, dar, (! cele di! urm, (!cuvii!', cam fr tra&ere de i!im. : 1i!e. 5ar )la2!e i cu mi!e o s fim de fa'. ,u tiu ce putem face dar, dac ceva !u-i (! ordi!e, poate te putem tre.i sau... 3 s fim de fa'. )la2!e (!cuvii!' i ea. 9cum c se (!voiser, )&we!e sim'i o tul#urare (! stomac. D/e-am dus cu vor#a. Ce !-a da s !u-mi doresc s m fi dus ele.E 9poi o#serv o femeie care sttea (! u * (m#rcata (! al#ul !ovicelor, cu prul (mpletit (! cosi'e lu!&i. : ,u te-a (!v'at !ime!i s #a'i la u , )lse" (!tre# ,2!aeve. )&we!e ascu!se i!elul (! pum!. )ra tare ciudat * i se pruse c )lse se $ol#a la el. : 9m o veste pe!tru voi, spuse li!i tita )lse, plim#-!du- i privirea peste $-rtiile (mpr tiate pe mas i peste cele trei femei dimprejur. 5e la 7uprem. )&we!e sc$im# priviri mirate cu ,2!aeve i )la2!e. : )i, ce veste" rosti ,2!aeve, iar )lse ridic, #atjocoritoare, di!tr-o spr-!cea!. : /ucrurile care-au rmas de la /ia!dri! i celelalte se afl (! a treia cmar pe dreapta, por!i!d de la scrile cele mari, (! a doua piv!i' de su# #i#liotec. i trase iar cu oc$iul la $-rtii, apoi plec, !ici prea repede, dar !ici foarte (!cet. )&we!e sim'i c se sufoc. D,ou !e e fric s !e pu!em (!crederea (! ci!eva, iar 7uprema se folose te, !ici mai mult, !ici mai pu'i!, de )lse Ari!well"E : 6ata asta !e&$ioa# !u e de (!credere. 3 s sporoviascJ .ise ,2!aeve, d-!d s plece. )&we!e ( i str-!se fustele i trecu, (! fu&, pe l-!& ea. 9lu!ec pe lespe.ile di! coridor, dar .ri o um#r al#

care disprea (! josul u!ei rampe i se !pusti dup ea. D+esem!e c i ea fu&e, de a aju!s at-t de departe. i de ce fu&e"E =m#ra disprea deja pe o alt ramp. )&we!e o urm. 9ju!s jos, se opri mirat. 5duse peste o alt femeie * !u o cu!o tea, dar si&ur !u era )lse. )ra (!ve m-!tat (! mtase ar&i!tiu cu al# * i o fcu pe )&we!e s simt lucruri cu totul !ea teptate. 6emeia era mai (!alta ca ea, mult mai frumoas i cu o privire care-o fcu s se simt mic, sl#!oa& i !u prea curata. D+esem!e c e i mult mai (!.estrat dec-t mi!e. +e /umi!, pe l-!& asta tre#uie c e i mai de teapt dec-t !oi toate la u! loc. ,u-i ci!stit ca o si!&ur femeie s...E +e !ea teptate, ( i ddu seama (!cotro o purtau &-!durile. 7e (!ro i (! o#raji i se sili s se tre.easc. ,u se sim'ise !iciodat mai prejos de o alta * !-avea de &-!d s (!ceap tocmai acum. : ) ti (!dr.!ea', spuse femeia, dac aler&i de u!a si!&ur pe aici, dup ce s-au (!fptuit at-tea crime. +rea de-a dreptul (!c-!tat de ce spu!ea. )&we!e se (!drept de spate i- i !ete.i (! &ra# fusta, !djdui!d ca cealalt s !u #a&e de seam, dar tii!d c !u-i scpase !imic, dori!du- i s !u fi fost v.ut aler&-!d ca u! copil... Aata cu astaJ : >ertare, cutam o !ovice care cred c a ve!it (!coace. 9re oc$ii mari i !e&ri, i cosi'e (!tu!ecate. ) micu' i, (! felul ei, dr&u'. 9'i v.ut cumva u!de s-a dus" 6emeia o privi de sus p-! jos, cu u! .-m#et. > se pru, c$iar, c aru!case o privire scurta i ctre pum!ul (!cle tat (! care (!c mai str-!&ea i!elul de piatr. : ,u cred c ai s-o mai aju!&i di! urm. 9m v.ut-o. 6u&ea foarte repede. Cred c de-acum e departe. : 9es 7edai, (!cepu )&we!e, dar !u mai avu c-!d s (!tre#e (!cotro plecase )lse. +ri! oc$ii !e&ri ai celeilalte trecu u! ful&er * poate de m-!ie, poate de plictiseala. : ?i-am pierdut deja prea mult timp cu ti!e. 9m i alte tre#uri. 5u-te. i art cu m-!a (! direc'ia di! care )&we!e tocmai ve!ise. Alasul ei era at-t de poru!citor, (!c-t )&we!e se (!toarse pe clc-ie i (!cepu s urce rampa, (!ai!te s- i dea seama ce fcea. 6urioas, se

(!toarse la loc. D9es 7edai sau !u, am s...E 5ar coridorul era &ol. 4!cru!tat, se uit (! jur. )rau c-teva (!cperi, dar acolo !u locuia !ime!i, (! afar de oareci. 9ler& (! jos, pe ramp, trase cu oc$iul peste tot, p-! (! captul coridorului... c$iar i peste #alustrad, jos, (! micu'a &rdi! a 9leselor, i pe celelalte coridoare de deasupra i de dedesu#t. @ri dou 9lese * u!a era 6aolai!, iar pe cealalt o tia di! vedere, !u dup !ume. 4!s femeia (! al# i ar&i!tiu !u era !icieri.

CAP%TOLUL )2 S$/ la3"! Clti!-!d di! cap, )&we!e se (!toarse la u ile la care se &-!dise ceva mai devreme. D<re#uie s fi aju!s u!deva.E 3 desc$ise pe prima i ddu peste c-teva mo#ile care !ici !u se vedeau, di! prici!a p-!.elor prfuite cu care fuseser acoperite. i aerul prea sttut, ca i cum u a !u mai fusese desc$is de ceva vreme. 7e str-m# * pri! praf c$iar se vedeau urme de oareci. 9ltele, (!s, !u. ?ai desc$ise, la repe.eala, dou u i, i .ri acela i ta#lou. ,u se mir. ?ai erau (!c multe (!cperi &oale, (! aripa 9leselor. <ocmai c-!d scotea capul di! cea de a treia camer, ,2!aeve i )la2!e co#orau rampa di! spatele ei, fr s se &r#easc. : Ce face, s-a ascu!s" (!tre# uimit ,2!aeve. 9colo" : 9m pierdut-o, rspu!se )&we!e, uit-!du-se iar i (! susul i (! josul coridorului. D=!de s-o fi dus"E i !u la )lse se &-!dea. : 5ac mi-ar fi trecut pri! cap c )lse fu&e mai repede ca ti!e, spuse, .-m#i!d, de i cam (!&rijorat, )la2!e, a fi ve!it i eu. ,umai c de c-!d am v.ut-o mi s-a prut prea micu' ca s aler&e #i!e. : %a tre#ui s-o &sim mai t-r.iu, .ise ,2!aeve, i s facem (! a a fel (!c-t s !u plvr&easc. Cum de o fi avut 7uprema (!credere (! fata asta" : ?i s-a prut c am pri!s-o, mrturisi )&we!e, dar era altci!eva, ,2!aeve, i pe urm m-am (!tors o clip cu spatele i a disprut. ,u era )lse * pe ea !ici !-am v.ut-oJ * era o femeie pe care (!t-i am luat-o drept )lse. i... a disprut i !u tiu u!de. : 7 fi fost o 6r-de-7uflet" (!tre# )la2!e, cu rsuflarea tiata, privi!d iute (! jur * coridorul era (!s pustiu8 !umai ele se mai aflau acolo. : ,u, !u, spuse $otr-t )&we!e. ?-am... D5ar !-am de &-!d s le povestesc cum m-a fcut s m simt ca la ase a!i, cu roc$ia rupt, fa'a murdar, i !asul cur&-!d.E ,u a fost %i!e'ie. )ste (!alt i mrea', cu oc$ii i prul !e&ru. 7are (! oc$i imediat. ,-am v.ut-o !iciodat, dar cred c tre#uie s fie 9es 7edai.

,2!aeve a tept o clip, de parc voia s aud mai multe, apoi spuse !er#dtoareC : 5ac o mai ve.i, s mi-o ar'i. 5ac .ici tu c merit. ,-avem vreme s stm de pove ti. 9m de &-!d s vd ce-i (! cmara aceea, (!ai!te s-i dau prilejul lui )lse s #ata to#a (! fa'a cui !u tre#uie. +oate c le-a scpat ceva, i, dac-i pe a a, ar fi #i!e s tra&em !oi foloase de pe urma .pcelii lor. )&we!e se altur i ea alaiului i, di!tr-odat, ( i ddu seama c avea (!c (! m-! i!elul de piatr * terHa!&realul lui Coria!i! ,edeal. +u'i! cam tul#urat, (l v-r( (! pu!&a de la ci!&toare pe care o (!c$ise #i!e. DC-t vreme !u adorm cu mi.eria asta... 5ar tocmai asta i pu! la cale, !u"E ,umai c asta avea s fie seara i !u avea rost s- i #at capul. 4! timp ce str#teau <ur!ul, se tot uit dup femeia (! ar&i!tiu. ,-o v.u, iar asta o fcu s se simt u urata * dar, oare, de ce" D7u!t mare acum i pot foarte #i!e s...E i totu i, se sim'i tare mul'umit s !u (!t-l!easc pe !ime!i care s arate, fie i pe departe, ca aceea. Cu c-t se &-!dea mai mult, cu at-t i se prea c ceva !u era... cum ar fi tre#uit. D+e /umi!J 9m (!ceput s vd i su# pat femei di! 9ja$ ,ea&r. 5ar poate c su!t (!tr-adevr acolo.E 1i#lioteca era (!tr-o arip retras, !u c$iar (! <ur!ul 9l#. )ra cldit di! piatr al#urie, cu du!&i al#astre, &roase, i arta precum u! tala. (mpietrit, tocmai c-!d ddea s se reverse. 4! lumi!a dimi!e'ii, prea mrea' ca u! palat * )&we!e era co!vi!s c avea o sumede!ie de (!cperi, toate, (!s, pli!e cu rafturi, iar rafturile pli!e de cr'i, ma!uscrise, suluri de per&ame!t i $r'i, adu!ate de peste tot, vreme de trei mii de a!i. 5a, c$iar i camerele de dedesu#tul coridoarelor (!c-lcite de la caturile de sus, pe u!de se aflau i (!cperile lui %eri!. ,ici mcar marile #i#lioteci di! <ear i Cair$ie! !u erau at-t de ticsite. 1i#liotecarele * cu toate surori 1ru!e * p.eau rafturile i u ile cu asprime, ca s fie si&ure c !ici mcar o #uc'ic de $-rtie !u disprea fr ca ele s tie ci!e o lua i de ce. 4!s ,2!aeve le co!duse ctre o i!trare care !u era strjuit. 5e jur (mprejurul #i#liotecii, la #a., la um#ra u!or copaci (!al'i, se aflau alte u i * mai mari sau mai mici. 7e (!t-mpla, c-teodat, ca mu!citorii s ai#

!evoie s ptru!d (! cmrile de dedesu#t * iar #i#liotecarelor !u le co!ve!ea ca !i te #r#a'i asuda'i s se plim#e pri!tre comorile lor. =!a di! aceste u i o desc$ise ,2!aeve * !u era mai mare dec-t u a di! fa' a u!ei ferme. /e fcu sem! s o apuce pe !i te scri a#rupte care co#orau (! #e.!, apoi (!c$ise u a (! urma ei i lumi!a dispru cu totul. )&we!e se (!ti!se ctre saidar G aproape c !ici !u- i ddu seama ce fcea, cci de-acum, i se prea ceva foarte firesc * i co!duse pri! trupul ei o u!d de +utere. 3 clip, fiorul care o cupri!se (!#u i orice alt se!.a'ie. 4! palma ei (!ti!s apru u! &lo# micu' de lumi! al#struie. <rase aer ad-!c (! piept i ( i ami!ti de ce ( i sim'ea tot trupul (!'epe!it. 9 a, se (!toarse (! lume. 7im'i di! !ou cm u' de i! care i se lipea de piele, ciorapii de l-!, roc$ia. Cu o u oar (!'eptur de triste'e, alu!& dori!'a de a sor#i mai mult, de a se lsa (!&$i'it de saidar. )la2!e apri!se i ea u! &lo# lumi!os * (mpreu!, ddeau mai mult lumi! dec-t dou feli!are. : ? simt... mi!u!at, opti. : 9i &rij, spuse )&we!e. : 9m, oft )la2!e, !umai ca m simt at-t de #i!e... 3 s am &rij. : +e aici, le spuse #rusc ,2!aeve i trecu pe l-!& ele ca s le arate drumul. ,u se (!deprt, (!s. ,u era furioas, a a c tre#uia s se foloseasc !umai de lumi!a celorlalte dou. Coridorul dos!ic i prfuit pe care i!traser, presrat cu u i de lem! care se desc$ideau (! pere'ii di! piatr ce!u ie, ie i, dup vreo sut de pa i, (! coridorul cel mare care se (!ti!dea c-t toat #i#lioteca. /umi!ile le (!&duir s o#serve urmele de pa i, u!ele peste altele, pri! praf, cele mai multe de la (!cl'ri mari, potrivite pe!tru #r#a'i * cele mai multe deja aproape terse. 9ici, tava!ul era mai (!alt, iar u!ele u i (!deaju!s de mari pe!tru u! $am#ar. +e scrile cele mari di! capt, lar&i cam c-t jumtate di! coridor, erau co#or-te lucrurile mai volumi!oase. 9lturi se aflau alte scri, care co#orau. fr s pre&ete, ,2!aeve o apuc pe acolo. )&we!e o urm iute. /umi!a al#astr !u-i (!&duia s vad la fel ca afar, dar tot i se prea c fa'a lui )la2!e era mai palid dec-t de o#icei. D9ici, jos,

putem s 'ipm c-t !e 'i!e pieptul, i tot !-o s !e-aud !ime!i.E 7e sim'i pre&tit s c$eme u! trs!et i aproape c se (mpiedic. ,u mai co!dusese !iciodat dou u!de (! acela i timp. ,u prea deloc &reu. 7ala cea mare de la catul de dedesu#t arta la fel cu cea de deasupra, lar& i prfuita, dar cu tava!ul mai jos. ,2!aeve se duse iute ctre cea de-a treia u pe dreapta i se opri. = a !u era mare, (!s sc-!durile aspre o fceau s para foarte &roas. +ri! dou urec$i de fier, u!a (!fipta (! ea i cealalt (! perete, era petrecut u! la!' &ros i #i!e str-!s, (!c$is cu u! lact rotu!d de fier. /a!'ul i lactul preau !oi * !u erau aproape deloc prfuite. : /actJ eBclam ,2!aeve i trase de el, fr !ici u! !oroc. 9 mai v.ut careva di!tre voi vreu! lact pe u!deva" )u !u am mai .rit !ici o u (!cuiatJ ,ici mcar u!aJ sf-r i, (! timp ce trase iar i de lact, (l (mpi!se (!drt spre u at-t de tare (!c-t sri (!apoi, i lovi cu pum!ul (! lem!ul aspru. : /i!i te te-te, (i spuse )la2!e. ,u-i !evoie de at-ta larm. 9 putea i eu s desc$id lactul, dac a i.#uti s vd (!u!trul lui, cum e alctuit. 3 s &sim !oi o cale. : ,u vreau s m li!i tesc, se rsti ,2!aeve, vreau s m (!furiiJ %reau... )&we!e o ls s spume&e i ati!se la!'ul. 5e c-!d plecase di! <ar %alo!, (!v'ase multe * !u doar s c$eme trs!etele. 5e pild, cum s (!'elea& metalele. 9cestea ve!eau di! +m-!t * u!a di!tre cele Ci!ci +uteri de care femeile !u se sim'eau foarte apropiate * cealalt era 6ocul * (!s ea era (!.estrat i putea sim'i la!'ul, putea ptru!de (!u!trul su, sim'i!d cele mai micu'e #uc'i di! metalul rece i modul (! care se le&au. +uterea care-o umplea tremura (! ritmul vi#ra'iilor acelor le&turi. : 5-te la o parte, )&we!e. +rivi (!drt i o v.u pe ,2!aeve, (!vluit (! !im#ul strlucitor i 'i!-!d (! m-! o ra!&a, at-t de asem!toare la culoare cu lumi!a al#-al#astr (!c-t era aproape !ev.ut. ,2!aeve se uit cu ate!'ie la la!', mormi ceva despre for'a i, pe dat, ra!&a se fcu de dou ori mai lu!&.

: /a o parte, )&we!e. )&we!e se supuse. +etrec-!d captul r!&ii pri! la!', ,2!aeve o (!fipse #i!e, apoi aps di! toate puterile. /a!'ul se rupse ca u! fir de a'. /uat pri! surpri!dere, ,2!aeve fcu oc$ii mari i se (mpletici, iar ra!&a c.u cu .&omot pe podea. 4!drept-!du-se, ,2!aeve ( i plim# privirile uimite de la ea ctre la!'. ;a!&a dispru. : Cred c asta-i i di! prici!a mea, i-am fcut ceva, spuse )&we!e. D<are a vrea s tiu ce.E : +uteai s-mi spui, mormi ,2!aeve, apoi scoase rm i'ele la!'ului i desc$ise u a. )i" Ce sta'i a a, de piatr" 5i!colo de u era o (!cpere ptrat, !u foarte mic * avea cam .ece pa i pe .ece * dar (! care se aflau doar c-teva #occele mari, (!&rmdite, di! p-!. aspra i #ru!. 6iecare era pli! oc$i, avea o $-rtiu' pri!s pe ea i era pecetluit cu 6lacra di! <ar %alo!. )&we!e !ici !u le mai !umr * tia c erau treispre.ece. 5use palma pe care avea &lo#ul de lumi!a ctre perete, i-l ls acolo. ,u era si&ur de ce fcuse, doar c, mi c-!du- i m-!a, v.u c lumi!a rmsese pe loc. D>ar i (!v' cum s fac u! lucru fr s-l (!'ele&E, se &-!di, tul#urat. )la2!e se uit (!cru!tat la ea, ca i cum sttea pe &-!duri, apoi ( i at-r! i ea &lo#ul de lumi! pe perete. +rivi!d-o, )&we!e avu impresia c (!'ele&e ce tre#uia fcut. D9 (!v'at de la mi!e, iar eu tocmai ce-am (!v'at de la ea.E 7e (!fior. : ;ia!!a. 0oi2a 12ir, .ise ,2!aeve, care se dusese drept la #occelele pe care le rscolea, citi!d !umele de pe ele. 7e pare c am &sit ce cutam. ?car tim c !u a trecut !ime!i pe aici (!ai!tea !oastr, adu&, cercet-!d pecetea de cear a u!ei #occele, apoi sfr-m-!d-o i de.le&-!d fu!iile rsucite. )&we!e alese i ea o #occea i rupse pecetea, fr s citeasc !umele. ,u era foarte (!c-!tat de &-!dul de a ti (! ale cui lucruri scotocea. dup ce rstur! #occeaua pe podeaua &oal, descoperi c era pli! mai ales cu $ai!e i (!cl'ri vec$i, i c-teva $-rtii rupte i mototolite, de soiul celor rmase pe su# dulapuri, (! (!cperile u!ei femei care !u era foarte preocupat de cur'e!ie. : ,u vd !imic de folos aici. 3 ma!tie care !ici de c-rp !u-i #u!. 3 jumtate de $art, rupt * (! col' scrie <ear. <rei ciorapi care

tre#uie c-rpi'i. 9sta !u !e-a lsat !ici u! sem!, mai .ise ea, petrec-!du- i de&etul pri! &aura di!tr-u! papuc desperec$eat, de catifea, i flutur-!du-l (!spre celelalte. : ,ici 9mico, spuse mo$or-t )la2!e, rscoli!d $ai!ele cu am#ele m-i!i. ,umai c-rpe. >a sta'i, uite o carte. +esem!e c ci!e a str-!s #occelele astea s-a &r#it tare, de a lsat-o aici. D3#iceiuri i ceremo!ii de la curtea di! <earE. ,u mai are copert, dar #i#liotecarele o s-o ia i a a. 9vea dreptate. ,ime!i !u aru!ca vreo carte, oric-t ar fi fost de rupt. : <ear, spuse ,2!aeve, cu u! &las lipsit de eBpresie8 era (! &e!u!c$i, (!co!jurat de tot felul de lucruri revrsate di! #occeaua pe care o scotocea. 7e (!ti!se dup ceva ce aru!case deja la o parte. =ite o list cu cor#iile de !e&o' de pe )ri!i!, cu .ilele (! care pleac di! <ar %alo! i cele (! care su!t a teptate (! <ear. : 9r putea fi o (!t-mplare, spuse (!cet )&we!e. : +oate, rspu!se ,2!aeve, (mpturi!d foaia pe care i-o ascu!se (! m-!ec, apoi rup-!d pecetea de pe alt #occea. C-!d, (! sf-r it, termi!ar, dup ce scotociser de dou ori pri! fiecare #occea i adu!aser &u!oaiele (! &rme.i, pe l-!& pere'i, )&we!e se a e. pe u!a di! #occelele &oale, at-t de a#sor#ita (!c-t aproape c !u #a& de seam propria str-m#tur de durere. 7tr-!&-!du- i &e!u!c$ii, se uit la cele c-teva lucruri adu!ate i (! irate pe jos. : ) prea mult, spuse )la2!e. ?ult prea mult. : ?ult prea mult, (!cuvii!' ,2!aeve. ?ai &siser o carte, le&at (! piele i .dre!'uit de-i cdeau foile, !umit Remarci despre o vi)it $n Tear. F! cptu eala u!ei ma!tii fcute ferfe!i', di! #occeaua lui C$esmal )mr2, &siser o a doua list cu cor#ii de !e&o', care ar fi putut alu!eca acolo pri!tr-u! #u.u!ar rupt. )rau scrise doar !umele, (!s toate se re&seau i pe prima lista i, dup ce o citir, v.ur c toate plecaser (! dimi!ea'a de dup ce /ia!dri! i celelalte plecaser di! <ur!. ?ai era i u! pla!, dese!at (! &ra#, al u!ei cldiri mari. =!a di! (!cperi fusese (!sem!at, cu litere aproape terse, drept D>!ima 7t-!ciiE. 5e

aseme!ea, o pa&i! cu !umele a ci!ci $a!uri * (! susul foii, m-.&lit i de-a#ia v.ut, sttea scris D<earE. )ra... : C-te ceva de la fiecare, opti )&we!e. 6iecare a lsat (! urm ceva care ami!tea de o cltorie (! <ear. Cum de le-o fi scpat celor care s-au uitat" i de ce 7uprema !u !e-a spus !imic despre asta" : 7uprema, rosti cu amrciu!e ,2!aeve, !u (mprt e te totul cu !ime!i. Ce co!tea. dac !oi o p'im di! prici!a astaJ Ce m (!&rijorea. pe mi!e, mai spuse, tr&-!d aer ad-!c (! piept i str!ut-!d di! prici!a prafului ridicat (! jur, este ca !u cumva astea s fie momeli. : ?omeli" eBclam )&we!e, dar ( i ddu seama de (!dat ce (!c$ise &ura. : ?omeli, (!cuvii!' ,2!aeve. 3 capca!. 7au, poate, praf (! oc$i. 5ar fie u!a, fie alta, e at-t de limpede (!c-t !ime!i !u poate cdea prad. : +oate c !u le-a pasat dac cele care &seau urmele ( i ddeau seama sau !u, ci!e tie" .ise !edumerit )la2!e. 7au poate c au fcut-o cu #u! tii!'. s fie (!tr-at-t de limpede (!c-t !ime!i s !u se mai &-!deasc la <ear. )&we!e ( i dori s !u cread c femeile di! 9ja$ ,ea&r puteau fi at-t de si&ure pe ele. 4 i ddu seama c ( i str-!&ea pu!&u'a (! pum!, m-!&-i!d cu de&etul mare mar&i!ea i!elului di!u!tru. : +oate c au vrut s le sfide.e pe cele care cercetau urmele, spuse (!cet. 7-or fi &-!dit c acelea aveau s dea !val pe urmele lor, m-!ioase i trufa e. D3are au tiut c !oi aveam s &sim #occelele" 3are pot s !e citeasc a a de #i!e"E : 9rde-m-ar de vieJ m-r-i ,2!aeve, lu-!du-le pri! surpri!dere * ea !u vor#ea !iciodat a a. 3 vreme, rmaser tcute, privi!d lucru oarele &site. : i-acum ce facem" (!tre#, (! cele di! urm, )la2!e. )&we!e str-!se tare i!elul. %estitul (! vise era ceva foarte apropiat de +rorocire. =!ei %estitoare i se putea (!f'i a viitorul, precum i (!t-mplri di! locuri (!deprtate. : +oate c o s tim dup !oaptea asta. ,2!aeve o privi, fr s vor#easc, cu c$ipul lipsit de eBpresie,

apoi alese o fusta !ea&r, care prea s !u ai# prea multe &uri i tieturi, i (!cepu s adu!e lucrurile &site. : 5eocamdat, o s ducem astea (!drt la mi!e i o s le ascu!dem. Cred c mai avem vreme. s !u cumva s (!t-r.iem la #uctrie. D7 (!t-r.iemE, se &-!di )&we!e. Cu c-t str-!&ea mai tare i!elul, cu at-t se sim'ea mai !er#dtoare. D5eja am rmas cu ceva pa i (! urm, dar poate c !-o s-aju!&em c$iar prea t-r.iu.E

CAP%TOLUL )4 Teraran<r=i * Camera pe care o primise )&we!e, pe acela i coridor cu ,2!aeve i )la2!e, !u se prea deose#ea de cea a lui ,2!aeve. +atul era u! picu' mai lar&, masa * ceva mai mic. +e covora erau dese!ate flori, !u spirale. i asta era tot. dup aripa !ovicelor, prea o camera di!tru! palat, !umai c, seara t-r.iu, c-!d se adu!ar toate trei acolo, )&we!e se sim'ea de parc i-ar fi dorit s fie (!drt (! aripa !ovicelor, fr i!el pe de&et i du!&i colorate pe poale. Celelalte artau la fel de !eli!i tite pe c-t se sim'ea i ea. 9vuseser de pre&tit (!c dou mese (! #uctrie, iar (!tre ele se c$i!uiser s (!'elea& rostul a ceea ce &siser (! cmar. )ra o capca! sau o (!cercare de a trimite urmritorii pe o cale &re it" 3are 7uprema tia, iar dac da, de ce !u le pome!ise" 5iscu'iile !u le co!duser ctre vreu! rspu!s, iar 7uprema, pe care ar fi putut-o (!tre#a, !u apruse. 4! sc$im#, dup pr-!., ve!ise (! #uctrie %eri!, care clipea des de parc !u era si&ur pe!tru ce se afla acolo. %.-!du-le pe )&we!e i pe celelalte, (! &e!u!c$i, pri!tre ca.a!e i ceai!ice, pruse o clip surpri!s, apoi se dusese la ele i (!tre#ase, (!deaju!s de tare ca s aud toat lumeaC : 9'i &sit ceva" )la2!e tocmai ( i v-r-se capul i umerii (!tr-u! ca.a! uria pe!tru sup8 d-!d s ias, se lovi cu capul de mar&i!e. 3c$ii si al#a tri se fcuser mari ca !i te farfurioare. : ,umai &rsime i sudoare, 9es 7edai, rspu!sese ,2!aeve cu o str-m#tur, smuci!du- i cosi'a i murdri!du-se, astfel, cu &rsime. : +i, co!ti!ua'i, atu!ci, mai spusese %eri!, (!cuvii!'-!d di! cap, de parc tocmai acesta era rspu!sul a teptat, apoi se uitase di! !ou (mprejur, cu oc$ii miji'i i (!cru!tat, de parc se mira c se afla acolo, i plecase. i 9la!!a ve!ise (! #uctrie dup pr-!., ca s ia u! castro! cu a&ri e mari i ver.i i o caraf cu vi!. )laida, 7$eriam i 9!ai2a

apruser dup ci!. 9la!!a o (!tre#ase pe )&we!e dac !u voia s afle mai multe despre 9ja$ cea %erde i se i!teresase c-!d aveau de &-!d s co!ti!ue cu (!v'tura, spu!-!du-le c !umai pe!tru c 9lesele ( i ale&eau si!&ure ce i c-t doreau s (!ve'e !u (!sem!a c puteau s !-o fac deloc i c primele sptm-!i aveau s fie &rele, desi&ur, dar dac !u se $otrau mai repede, ci!eva avea s $otrasc (! locul lor. )laida !u fcuse dec-t s stea o vreme, cu c$ipul (!cru!tat i cu m-i!ile (! olduri, uit-!du-se la ele, iar 7$eriam * la fel, i (! aproape aceea i postur. i 9!ai2a sttuse a a, dar pr-!d ceva mai (!&rijorat, p-! c-!d o#servase c o priveau i c$ipul su deve!ise aidoma cu al celorlalte. )&we!e (!c !u (!'ele&ea ce rost aveau toate aceste vi.ite. ?ai-?area peste !ovice avea, fire te, o prici! de a le suprave&$ea, la u! loc cu celelalte !ovice care mu!ceau la #uctrie. i )laida putea spu!e c sttea cu oc$ii pe 5om!i'a-?o te!itoare di! 9!dor * )&we!e (!cerc s !u- i mai aduc ami!te c-t era de preocupat i de ;a!d. C-t despre 9la!!a, !u era si!&ura 9es 7edai care s vi! s cear u! platou cu m-!care, (! (!cperile ei, !edori!d s ia masa la u! loc cu celelalte. 0umtate di!tre surorile di! <ur! erau prea ocupate i !u se opreau pe!tru mese i !ici mcar !u &seau r&a.ul de a trimite o sluj!ic s le aduc ceva. >ar 9!ai2a..." +oate c era (!&rijorat pe!tru %estitoarea sa. ,u c ar fi fcut ceva pe!tru a u ura pedeapsa $otr-t de 7uprema 4!scu!at. 5a, asta ar fi putut fi prici!a pe!tru ve!irea 9!ai2ei. 9r fi putut... 4! timp ce- i at-r!a roc$ia (! dulap, )&we!e ( i spuse di! !ou c p-! i scparea lui %eri! ar fi putut fi ceva foarte firesc, cci sora 1ru! era adesea distrat. D5ac a fost (!tr-adevr o scpare.E 9 e.-!du-se pe mar&i!ea patului, ( i ridic i cm u'a i (!cepu si dea jos ciorapii. 4!cepuse s urasc al#ul aproape la fel de mult c-t urase ce!u iul. ,2!aeve sttea (! fa'a cmi!ului, 'i!-!d (! m-! pu!&u'a lui )&we!e, iar )la2!e edea la mas, ca pe &$impi, i vor#eaC : 9ja$ %erde, spuse, cam a dou.ecea oara de la amia. (!coace, dup socoteala lui )&we!e. 9 putea i eu s fac aceea i ale&ere, )&we!e. 9tu!ci a putea avea trei sau patru 7trjeri, i, ci!e tie, s

m cstoresc cu u!ul di!tre ei. Ci!e ar fi mai #u! de +ri!' Co!sort, dec-t u! 7trjer" ? ro&, !umai s !u fie... 5ar se (!trerupse, ro i!d. )&we!e sim'i (!'eptura &elo.iei, pe care o cre.use de mult disprut, (mpreu! cu o u!d de simpatie. D+e /umi!, cum s fiu &eloas c-!d !ici !u m pot uita la Aalad fr s m (!fior i s simt c m topesc (! acela i timp" ;a!d a fost c-!dva al meu, dar &ata. ?i-a dori s 'i-l pot drui, )la2!e, dar cred c !u !e este sortit !ici mie, !ici 'ie. 5om!i'a-?o te!itoare !-are dec-t s se mrite cu u! om de r-!d, !umai s fie di! 9!dor, dar !u cu 5ra&o!ul ;e!scut.E /s ciorapii s-i cad pe podea, spu!-!du- i c avea lucruri mai importa!te dec-t cur'e!ia de care s se preocupe (! seara aceea. : 7u!t &ata, ,2!aeve8 cealalt (i ddu pu!&u'a i o pa!&lic lu!& i su#'ire de piele. : +oate o s- i fac trea#a i cu dou (! acela i timp. Ci!e tie... te-a putea (!so'i. : i s-o lsm pe )la2!e s !e ve&$e.e pe am-!dou" rspu!se )&we!e, petrec-!d pa!&lica pri! i!el i le&-!du- i-l la &-t8 du!&ile i petele al#astre, #ru!e i ro ii preau i mai vii, pe l-!& al#ul cm u'ei. C-!d 9ja$ cea ,ea&r s-ar putea s tie deja de !oi" : 7u!t (! stare, spuse $otr-t )la2!e. 7au pot mer&e eu cu ti!e, iar ,2!aeve s stea de straj. C-!d se m-!ie, este mai puter!ic dec-t !oi, iar dac o lsm aici, si!&ur, se (!furie si&ur. : i dac !u mer&e cu dou" spuse )&we!e, clti!-!d di! cap. 5ac o astfel de (!cercare (l face s !u mai fie de folos !ici mcar pe!tru u!a" ,ici mcar !-am ti asta dec-t c-!d !e tre.im, iar atu!ci am pierde o !oapte (!trea& de&ea#a. 5ac este s le aju!&em di! urm, !u putem (!&dui a a ceva. 5eja am (!t-r.iat mult. <ot ce spusese era adevrat, i si!cer, dar mai avea o prici!, (!c i mai puter!ic. : i, oricum, a fi mai li!i tit s tiu c m ve&$ea'i am-!dou, dac... ,u voia s-o spu! cu voce tare. 5ac ve!ea ci!eva, (! timp ce ea dormea. %i!e'ii. 9ja$ ,ea&r. %reu!ul di!tre cei care presc$im#aser <ur!ul, di!tr-u! loc si&ur, (!tr-o pdure (!tu!ecoas,

pli! de capca!e. 5ac ve!ea ci!eva, (! vreme ce ea .cea !eajutorat. +e c$ipurile celorlalte se citea (!'ele&erea. 4! timp ce ea se (!ti!se pe pat i- i #tu #i!e per!a, ca s-o fac mai moale, )la2!e mut scau!ele * c-te u!ul de fiecare parte. ,2!aeve sti!se lum-!rile u!a dup alta i apoi, pe (!tu!eric, se a e. (!tru!ul di! scau!e. )la2!e (l lu pe cellalt. )&we!e (!c$ise oc$ii i (!cerc s se &-!deasc la ceva adormitor, dar !u putea uita de lucru orul care-i apsa pieptul. +-! i (!'epturile de durere rmase (! urma vi.itelor (! ca!celaria lui 7$eriam se dovedeau mai sla#e dec-t acela. 5e-acum, i se prea c i!elul at-r!a &reu c-t o crmid i toate &-!durile despre casa copilriei sale i despre o&li!da !etul#urat a lacurilor se sf- iau c-!d ( i ami!tea de el. i de <elHara!Hr$iod. /umea ,ev.ut. /umea %iselor. Care o a tepta, di!colo de pra&ul som!ului. ,2!aeve (!cepu s c-!te, fr cuvi!te, pe (!fu!date. )&we!e recu!oscu u! c-!tec fr !ume, pe care maic-sa o#i !uia s i-l (!&-!e pe c-!d era mica i edea (!ti!s (! pat, (! camera sa, cu o per! moale i pturi clduroase, pri!tre mirosurile amestecate de ulei de tra!dafir i de prjituri coapte de maic-sa i... D;a!d, e ti #i!e" +erri!" i ea ci!e era"E 9stfel, som!ul o cupri!se. 7e afla (! mijlocul u!or dealuri cu pa!te domoale, sml'uite cu flori de c-mp i presrate cu desi uri mici de copaci fru!.o i, ascu!se pri! vioa&e i pe creste. +e deasupra florilor pluteau fluturi ale cror aripi sc-!teiau (! &al#e!, al#astru i verde8 u!deva, aproape, dou cioc-rlii ( i c-!tau u!a alteia. +ri! cerul al#astru, #l-!d, pluteau !ori ori pufo i * !ici prea mul'i, !ici prea pu'i!i * iar adierea v-!tului fcea ca (mprejur s i se para c-!d cald, c-!d rcoare, precum (! acele c-teva .ile deose#ite de primvara. )ra o .i desv-r it * !u putea fi dec-t u! vis. 4 i privi roc$ia i c$icoti de (!c-!tare. )ra tocmai culoarea sa preferat * mtase al#astr precum cerul, cu du!&i al#e pe fust * se (!cru!t o clip, iar acestea se sc$im#ar (! verde * presrat cu iruri de perle micu'e pe m-!eci i la piept. 4!ti!se u! picior, !umai ca s tra& cu oc$iul la v-rful u!ui papucel de catifea. 7i!&urul lucru care !u se potrivea era i!elul rsucit, di! piatr, cu multe culori, care-

i at-r!a la &-t, le&at cu o pa!&lic de piele. 4l lu (! m-! i tresri. )ra u or ca o pa!. 5ac-l aru!ca (! sus, era co!vi!s c avea s pluteasc precum puful de ppdie. ,u-i mai era fric de el, cu toate c !u tia de ce. 4l ascu!se pe su# &ulerul roc$iei, ca s !u se mai vad. : 5eci iat i <elHara!Hr$iod, de care-mi vor#ea %eri!, spuse. /umea %iselor, de care-a scris Coria!i! ,edeal. ,u-mi pare prea primejdioas. ,umai c %eri! a a (i spusese i, c era sau !u di! 9ja$ ,ea&r, !u avea cum s rosteasc o mi!ciu! * di! c-te tia )&we!e. D+oate c s-a (! elat.E 5ar !u-i ve!ea s cread. 7e desc$ise ctre +uterea 7uprem, doar pe!tru a vedea dac i.#utea. Saidar o potopi. )ra aproape, c$iar i aici. Co!duse u!da cu #l-!de'e, fr &ra#, (!drept-!d-o ctre adierile de v-!t, fc-!d fluturii s se (!al'e (! spirale sc-!teietoare de culori, (! cercuri le&ate de alte cercuri... i, di!tr-odat, (i ddu drumul. 6luturii se (!toarser pri!tre flori, fr s par dera!ja'i de mica p'a!ie. ?2rdraalii i alte 6pturi ale =m#rei puteau s simt pe ci!eva care co!ducea +uterea. +rivi!d (mprejur !u-i ve!ea s cread c aseme!ea du ma!i ar fi putut eBista acolo, dar asta !u (!sem!a !imic. >ar femeile di! 9ja$ ,ea&r aveau cu ele toate terHa!&realele cercetate de Coria!i! ,edeal. 9cest &-!d care-i fcea sil o ajut s- i ami!teasc de ce se afla acolo. : ?car tiu c pot co!duce +uterea, opti. 5ac rm-! aici, !u voi afla !imic. +oate ar tre#ui s m uit (! jur... 6cu u! pas... i se tre.i di!tr-odat (!tr-u! coridor de $a!, umed i (!tu!ecat. )ra fiic de $a!&iu, a a c recu!oscu (mprejurimile fr vreo &reutate. ,u se au.ea !imic i toate u ile de pe coridor erau (!c$ise #i!e. <ocmai c-!d se (!tre#a ci!e se afla di!colo de u a simpl la care se uita, aceasta se desc$ise fr .&omot. +e podea edea (!colcit u! c-i!e mare, cu #otul ascu!s su# coada stufoas * era (!tre u i u! st-lp &ros, di! piatr !ea&r, aspr, aflat c$iar (! mijlocul (!cperii. 7priji!it de st-lp edea u! t-!r masiv, cu prul mare8 avea pe el doar $ai!ele de corp i capul (i cdea pe piept, ca i cum ar fi dormit, (mprejurul st-lpului se &sea u! la!' !e&ru,

petrecut i peste pieptul t-!rului, care-l 'i!ea (!cle tat (! pum!i. C$iar dac dormea, mu c$ii si puter!ici se (!cordau pe!tru a str-!&e la!'ul, pe!tru a se le&a c-t mai #i!e de st-lp. : +erri!" spuse uimit )&we!e i ptru!se (! camer. +erri!, ceai p'it" +erri!J C-i!ele se descolci i se ridic. 5ar !u era c-i!e, ci u! lup, !e&ru cu ce!u iu8 ( i arta col'ii al#i i o strpu!se cu oc$ii si &al#e!i, ca pe u! oarece. =! oarece pe care se pre&tea s-l (!&$it. fr s vrea, )&we!e se &r#i s ias la loc (! coridor. : +erri!J <re.e te-teJ ) u! lup aiciJ %eri! (i spusese c tot ce se petrecea (! aceast lume era real i-i artase, drept dovad, i cicatricea. Col'ii lupului erau mari ca !i te pum!ale. : +erri!, tre.e te-teJ 7pu!e-i c-'i su!t priete!. i sor#i di! saidar. /upul ve!i mai aproape... +erri! ridic fru!tea i desc$ise oc$ii, (!c ame'it de som!. 5ou perec$i de oc$i &al#e!i se a'i!tir asupra ei. /upul se pre&ti s sar... : 7arsarJ stri& +erri!. ,uJ )&we!eJ = a i se (!c$ise (! !as, iar #e.!a o (!vlui. ,u vedea !imic, dar ( i sim'ea fru!tea scldat de sudoare. ,u di! prici!a cldurii. D+e /umi!, u!de m aflu" ,u-mi place locul sta. %reau s m tre.escJE 9u.i u! .&omot tremurat i tresari, apoi ( i ddu seama c era u! &reiere. =!deva, (! (!tu!eric, o #roasca orci &ros8 altele (i rspu!ser. +e msura ce oc$ii i se o#i !uir cu (!tu!ericul, i.#uti s .reasc siluetele copacilor dimprejur. 7telele se ascu!deau (! spatele !orilor, iar lu!a se vedea !umai ca o a c$ie su#'ire. =!deva, la dreapta, pri! pdure, se o#serva o alt strlucire sla#. =! foc. 4!ai!te s o por!easc, sttu u! pic pe &-!duri. 4 i dorise s se tre.easc, dar asta !u fusese (!deaju!s pe!tru a o scoate di! <elHara!Hr$iod, i tot !u &sise !imic care s-i fie de folos. i !u p'ise !imic. D5eocamdatE, se &-!di, (!fior-!du-se. 5ar $a#ar !u avea ci!e * sau ce * se afla l-!& foc. D9r putea fi ?2rdraali. Ca s !u mai spu! c !u su!t (m#rcat a a cum tre#uie pe!tru a aler&a pri! pdure.E 9cest &-!d o fcu s se $otrasc8 (i plcea s cread c- i ddea seama i si!&ur c-!d se purta proste te. <r&-!d aer

ad-!c (! piept, ( i adu! fustele de mtase i se apropie, cu &rij. ,-o fi fost ea at-t de priceput la furi at, precum ,2!aeve, dar tot tia c !u tre#uia s calce pe cre!&u'ele uscate. 4! cele di! urm, aju!se la u! stejar #tr-!, aflat c$iar l-!& foc, i trase cu oc$iul pe dup el. ,u era acolo dec-t u! t-!r (!alt, care edea cu privirile a'i!tite (!spre flcri. ;a!d. 5ar focul !u fusese fcut cu lem!e. ,u vedea s se fi fcut cu !imic. 5!'uia pe o (!ti!dere &oal de pm-!t i, di! c-te se putea vedea, !ici mcar !u-l p-rjolea. 4!ai!te s apuce s fac vreo mi care, ;a!d ( i ridic oc$ii. ;mase mirat s-l vad fum-!d o pip, di! care se (!l'a u! firi or de fum. +rea oste!it, stors de puteri. : Ci!e-i acolo" (!tre#a el, cu &las rsu!tor. 6ru!.ele fo !esc at-t de tare (!c-t s scoale i mor'ii. tiu c e ci!eva. 9rat-te. )&we!e str-!se di! #u.e, dar se art. D,-am fcut at-ta .&omotJE : 7u!t eu, ;a!d. ,u-'i fie fric. ) u! vis. Cred c 'i-am ptru!s (! vise. )l se ridic at-t de iute (!c-t o fcu s (!&$e'e pe loc. +rea mai masiv dec-t (l 'i!ea mi!te. i oarecum ame!i!'tor. +oate destul de mult, c$iar. +rivirea al#astr-ce!u ie prea s ard, ca !i te flcri (!&$e'ate. : Cre.i c !u tiu c e u! vis" (!cepu ;a!d, pe u! to! #atjocoritor. 5ar asta !u (!seam! c !u-i aievea. C-t o s mai (!cerci" stri& (! !oapte, cu oc$ii m-!io i, a'i!ti'i (! (!tu!eric, de parc se uita dup ci!eva. C-te c$ipuri ai s mai trimi'i" ?aic-mea, taic-meu, acum eaJ ,ici o feti ca! !-o s m ademe!easc pri! srutrile ei, !ici mcar u!a pe care-o cu!osc. <e sfide., +ri!te al ?i!ciu!iiJ <e sfide.J : ;a!d, spuse ea oviel!ic, su!t )&we!e. 7u!t )&we!e. 5i!trodat, di! !imic, (! m-i!ile lui apru o sa#ie, cu ti ul furit di!tr-o si!&ur flacr, u or arcuit i (!sem!at cu u! #-tla!. : ?aic-mea mi-a dat prjituri cu miere, spuse, cu (!cordare (! &las, care du$!eau a otrav de la o po ta. <aic-meu avea u! cu'it s mi-l (!fi& (! coaste. )a... ea m-a ispitit cu srutri i altele. <u ce-mi aduci" sf-r i, cu c$ipul scldat (! sudoare i cu privirea care-o p-rjolea.

: ;a!d alH<$or, ai s stai s m-ascul'i, c$iar dac tre#uie s te le&, .ise )&we!e, apoi sor#i di! saidar i co!duse u!dele, pe!tru a-l str-!&e (!tr-o plas furit di! aer. 7a#ia di! m-!a lui se rsuci, mu&i!d ca u! cuptor. )a &emu i se (mpletici8 i se pru c o fr-!&$ie mult prea str-!s ples!ise, iar captul i se i.#ise de trup. ;a!d r-se. : 9m (!v'at c-te ceva, (!'ele&i" C-!d i.#utesc..., .ise cu o str-m#tur, (!drept-!du-se spre ea. 9 putea 'i!e piept oricrui c$ip, (! afar de acesta. ,u-mi arata c$ipul ei, arde-te-ar foculJ 7a#ia sclipi. )&we!e o lu la fu&. 6r s- i dea #i!e seama ce fcuse i cum, se tre.i (!apoi, pe coasta dealurilor, su# cerul (!sorit, cu cioc-rliile care c-!tau i da!sul fluturilor. ;sufl ad-!c, (!fiorat. D9m aflat... Ce" C ;a!d este (!c urmrit de Cel 4!tu!ecat" 5ar asta tiam. C, poate, Cel 4!tu!ecat vrea s-l omoare" 9sta-i altceva. 5ac !u cumva deja a (!!e#u!it i !u mai tie ce vor#e te. +e /umi!, de ce !u l-am putut ajuta" 3$, pe /umi!, ;a!dJE ;sufl iar i, ca s se li!i teasc. : 7i!&ura cale de a-l ajuta este s-l domolim, opti. ?ai #i!e-i dau (!ai!te i-l ucid. ,u, !-am s fac astaJ ,iciodatJ mai stri&, sim'i!du- i stomacul &$em. +e u! tufi di! apropiere se lsase u! pri&or, cu creasta ridicat, care- i ls capul (!tr-o parte, privi!d-o cu mare &rij. : )i, !u-i de !ici u! folos dac stau aici i vor#esc si!&ur, a a-i" (i spuse psrii. 7au cu ti!e... 6cu u! pas ctre tufi i pri&orul .#ur. /a al doilea pas, (!c (l mai vedea, ca o pat ro ie (! deprtare. /a al treilea, dispru (!tr-u! desi . )a se opri i scoase la lumi!a i!elul at-r!at pe pa!&lica sa. 5e ce !u se sc$im#a !imic" +-! atu!ci, totul se sc$im#ase at-t de repede (!c-t de-a#ia i.#utise s- i tra& sufletul. 9cum, de ce !u" 7au era vreu! rspu!s de &sit c$iar acolo" ,edumerit, privi (mprejur. 6lorile de c-mp ( i #teau joc de ea, c-!tecul cioc-rliilor o lua peste picior. /ocul prea s fi fost creat c$iar de ea. Iotr-!duse, str-!se terHa!&realul (! pum!. : 5u-m u!de tre#uie s m &sesc. 4!c$ise oc$ii i se &-!di !umai la i!el. /a urma urmei, era di! piatr. Cu ajutorul +m-!tului, putea s-l (!'elea& (!tr-u! fel.

: Iaide. 5u-m u!de tre#uie s m &sesc. 7or#i iar i di! saidar i co!duse c-teva picturi spre i!el. tia c !u era !eaprat !evoie, i !u (!cerc s-i fac !imic, dec-t s-i mai dea pu'i!a +utere pe!tru a-l ajuta. : 5u-m acolo u!de pot &si u! rspu!s. <re#uie s aflu ce vor femeile di! 9ja$ ,ea&r. 5u-m la rspu!s. : )i, copil, (! sf-r it ai aju!s. 9ici &se ti tot felul de rspu!suri. )&we!e desc$ise #rusc oc$ii. 7e afla (!tr-o (!cpere mare, cu tava!ul (!alt i #oltit, spriji!it de multe coloa!e masive, di! piatr ro ie. 7p-!.urat (! v.du$, se &sea o sa#ie de cristal care sclipea i revrsa sc-!tei, (!v-rti!du-se (!cet, pe loc. ,u era c$iar si&ur, dar se &-!di c ar fi putut fi sa#ia ctre care se (!ti!dea ;a!d atu!ci c-!d (l visase, mai demult. 4! celalalt vis. <otul prea at-t de real (!c-t tre#uia s- i tot aduc ami!te c i acum era tot (! vis. 5i! um#ra u!ei coloa!e apru o #tr-!, coc-rjata, spriji!i!du-se (!tr-u! #asto!. )ra (!&ro.itor de ur-ta. 9vea #r#ia osoasa i ascu'it, !asul (!c i mai sfrijit i mai (!covoiat i c$ipul aproape pli! de !e&i. : Ci!e e ti" (!tre# )&we!e8 p-! atu!ci, !u (!t-l!ise (! <elHara!Hr$iod dec-t oame!i pe care-i cu!o tea. 3are o cu!oscuse c-!dva i pe aceea" ,u... !u ar fi putut-o uita !iciodat. : )u, srma!a #tr-! 7ilvie, 5om!i', (!&-!a femeia, cu &lasul spart, aplec-!du-se de parc (i fcea o plecciu!e sau, poate, se (!covoia de durere. 5oar o cu!o ti pe #iata #tr-! 7ilvie, 5om!i'. Fi-a slujit !eamul cu credi!'a at-'ia a!i. 3are c$ipul sta #tr-! (!c te mai sperie" ,u tre#uie, 5om!i'. C-!d am !evoie de el, m serve te la fel de #i!e ca u!ul mai artos. : 6ire te c da, spuse )&we!e. 9rat putere. ) u! c$ip !umai #u!. ,djduia s par si!cera. Ia#ar !u avea ci!e era 7ilvie, (!s aceasta prea s cread c-o cu!oa te. +oate c avea i rspu!suri. : 7ilvie, spu!eai c aici s-ar &si rspu!surile. : 3$, 5om!i', ai !imerit la locul potrivit. 4! >!ima 7t-!cii se &sesc toate rspu!surile. i tai!ele. 4!al'ii 7e!iori !-ar fi prea ferici'i s !e vad aici, 5om!i'. ,u, !u. 9ici !u i!tr dec-t ei. i slujitorii,

fire te, spuse #tr-!a, cu u! $o$ot de r-s ascu'it i viclea!. 4!al'ii 7e!iori !u mtur i !u spal. 5ar pe slujitori, ci!e s-i vad" : Ce fel de tai!e" (!tre#a )&we!e, dar 7ilvie se i (!drepta, o!t-c- o!t-c, ctre sa#ia de cristal. : =r.eli, spuse ca pe!tru si!e. <o'i se fac c-l slujesc pe ?arele 7tp-!, dar !u fac dec-t s ur.easc i s (!cerce s recapete ce-au pierdut. i to'i cred c su!t si!&urii care-o fac. >s$amael e u! !e&$io#J : +oftim" spuse aspru )&we!e. Ce-ai .is despre >s$amael" : %or#esc i eu ca oame!ii srma!i, 5om!i', rspu!se #tr-!a, (!torc-!du-se spre ea cu u! .-m#et tir# i slu&ar!ic. dac-i faci !e&$io#i, rtci'ii !u mai au !ici o putere. 9 a te sim'i #i!e, la adpost. ,ici mcar =m#ra !u ra#d s i se spu! a a. >a (!cearc, 5om!i'. 7pu!eC 1aHal.amo! este u! !e&$io#J +e #u.ele lui )&we!e se a ter!u u! sur-s sla#. )ra plcut s-'i #a'i joc de Cel 4!tu!ecat. : 1aHal.amo! este u! !e&$io#J 9i dreptate, 7ilvie. 5ar ce e aia" mai (!tre#, uit-!du-se la sa#ia care s rsucea (!cet, c$iar di!colo de umrul #tr-!ei care r-dea pe (!fu!date. : Calla!dor, 5om!i'. 3 tii, !u" 7a#ia care !u poate fi ati!s. 6r veste, flutur #asto!ul (! spate8 c-!d s ati!& ti ul, #asto!ul se opri cu u! .&omot sec i sri (!apoi. ;-!jetul lui 7ilvie se la'i. : 7a#ia care !u e sa#ie, cu toate c foarte pu'i! lume tie ce este. ,-o poate ati!&e dec-t u!ul si!&ur. 9u avut ei &rij... cei care-au adus-o aici. C-!dva, 5ra&o!ul ;e!scut va 'i!e Calla!dor (! m-i!i i, astfel, va dovedi lumii ci!e este. 9sta va fi prima dovad. /ews <$eri! se va (!toarce, ca to'i s-l vad i s se ploco!easc (! fa'a lui. Ia, (!al'ilor 7e!iori !u le e pe plac s-o ai# aici. ,u vor s tie de +utere (! !ici u! fel. 5ac-ar putea, ar .v-rli-o c-t colo. 5ac-ar putea. i cred c s-ar &si ci!e s-o ia, dac-ar putea. Ce !-ar da ;tci'ii s 'i! (! m-! Calla!dor" )&we!e se uit lu!& la ti ul sclipitor. 5ac +rofe'iile 5ra&o!ului erau adevrate i dac ;a!d era 5ra&o!ul, a a cum preti!dea ?oirai!e, c-!dva avea s-l ridice i el, cu toate c, di! ceea ce mai tia despre profe'iile care vor#eau despre Calla!dor, !u (!'ele&ea

cum. D5ar dac eBista o cale, poate c o cu!osc i cele di! 9ja$ ,ea&r. i dac ele o tiu, i eu (mi pot da seama.E Cu mare &rij, se (!ti!se ctre sa#ie cu ajutorul +uterii, cercet-!d ceea ce o 'i!ea i o apra. 9ti!se... ceva... i se opri. 7im'ea care di!tre cele Ci!ci +uteri fuseser folosite aici * 9erul, 6ocul i 7piritul. +utea o#serva i 'estura complicat furit di! saidar at-t de puter!ic (!c-t o uimea. 5ar erau i &oluri (! 'estur, &oluri pri! care ar fi tre#uit s poat ptru!de. 4!cerc-!d, descoperi c era ca i cum ar fi dat s rup 'estura (! cea mai str-!s parte a ei. 9tu!ci ( i ddu seama pri! ce (!cerca s- i croiasc drum, a a c se ddu #tut imediat. 0umtate di! pav. fusese fcuta di! saidar * cealalt, adic partea pe care !-o putea sim'i, !ici ati!&e, di! saidin. Cuvi!tele !u erau c$iar #i!e alese * cci pav.a era di!tr-o #ucat, !u di! dou * dar, la urma urmei, asta era. D=! perete de piatr (mpiedic o oar# s-l treac, la fel de #i!e ca i pe u!ul care-l poate vedea.E 4! deprtare se au.ir .&omote. +a i. ,u- i ddu seama c-te persoa!e erau sau de u!de ve!eau, (!s 7ilvie tresri i, pe dat, ( i (!toarse capul ctre coloa!e. : >ar vi!e s se $ol#e.e, mormi ea. 4! som! sau trea., tot ce vrea... 9cum tre#uie s pleci, 5om!i', mai spuse, parc ami!ti!du- i de )&we!e i .-m#i!du-i (!&rijorat. ,u tre#uie s te &seasc aici, i !ici mcar s tie c ai fost. )&we!e !u mai a teptase pova'a, ci (!cepuse deja s se tra& (!apoi, pri!tre coloa!e, iar 7ilvie o urm, flutur-!du- i #ra'ele i #asto!ul. : +lec, 7ilvie, plec. ,umai c tre#uie s-mi ami!tesc drumul. 5um (!drt pe dealuri, .ise ea, pipi!d i!elul, dar !u se (!t-mpl !imic8 (!cerc s co!duc o sc-!teie de +utere, su#'ire c-t u! fir de pr. 5u-m (!drt pe dealuri. 7t-lpii di! piatr ro ie o (!co!jurau, la fel ca (!ai!te. @&omotul de pa i se apropia * deja !u se mai pierdea pri!tre ecouri. : ,u tii pe u!de s-o iei, spuse simplu 7ilvie, apoi co!ti!u, (!tru! soi de oapt care era slu&ar!ic i #atjocoritoare (! acela i timp, ca o sluj!ic de-o via' care- i (!&duia s vor#easc a a cum o tia capul. 3f, 5om!i', pi e primejdios s vii (!coace, dac !u cu!o ti

drumul (!drt. Iaide, s te duc #iata #tr-!a 7ilvie. 1iata de ea o s te duc la ptuc i o s te-!veleasc #i!e, 5om!i'. 3 (!co!jur pe )&we!e cu am#ele #ra'e, (!cerc-!d s-o (!deprte.e de sa#ie. ,u c ar fi fost !evoie de prea multe (!curajri. +a ii se opriser8 pesem!e c... #r#atul acela, ci!e-o fi fost, se $ol#a la Calla!dor. : 9rat-mi drumul, at-t, opti i )&we!e, drept rspu!s. 7au spu!e-mi-l. ,u-i !evoie s m (mpi!&i. i !u ati!&e la, 7ilvie, mai spuse, cci de&etele #tr-!ei se (!cle taser, ci!e tie de ce, (! jurul i!elului de piatr. : /a adpost, (! ptuc. 5i!tr-odat, lumea se topi di! prici!a durerii. @#ier-!d di! to'i rru!c$ii, )&we!e se ridic (! capul oaselor, pe (!tu!eric, cu c$ipul scldat de sudoare. 3 vreme, $a#ar !u avu u!de se &sea, i !ici mcar !u-i psa de asta. : 3f, pe /umi!, &emu, ce durere. +e /umi!, ce durereJ ( i pipi trupul, co!vi!s c pielea (i era p-rjolit sau vtmat, de vreme ce o ardea (!tr-at-ta, dar !u &si !ici u! sem!. : 7u!tem aici, spuse ,2!aeve, di! (!tu!eric. 7u!tem aici, )&we!e. )&we!e se (!drepta (! direc'ia de u!de ve!ea &lasul, i se a&', u urat, de &-tul celeilalte. : +e /umi!, m-am (!tors. +e /umi!, m-am (!tors. : )la2!e, spuse ,2!aeve. 4!tr-o clip, ci!eva apri!se o lum-!are care aru!ca o lumi! firav. )la2!e se opri, cu ea (!tr-o m-!, i cu creme!ea i am!arul (! cealalt. 9poi .-m#i i toate lum-!rile di! (!cpere se apri!ser di!tr-odat. 7e opri la poli'a de splat i se (!toarse l-!& pat cu o c-rpa umed i rece, cu care-i spal c$ipul lui )&we!e. : 9 fost ru" o (!tre#, (!&rijorat. ,-ai fcut !ici o mi care. ,-ai (!&-!at !imic. ,u mai tiam dac s te tre.im sau !u. 4! &ra#, )&we!e ( i scoase pa!&lica de piele de la &-t i o aru!c c-t colo, odat cu i!elul. : 5ata urmtoare, &-f-i ea, !e (!'ele&em asupra u!ui mome!t, i m tre.i'i c-!d aju!&em acolo. C$iar dac, pe!tru asta, tre#uie s-mi

#&a'i capul (!tr-u! li&$ea! cu apJ ,ici !u- i dduse seama c se $otr-se, astfel, s mai (!cerce o dat. D9i de &-!d s-'i #a&i capul (! #otul ursului, !umai ca s-ar'i c !u-'i e frica" %rei s-o mai faci o dat, !umai pe!tru c prima oar ai scpat cu via'"E <otu i, !u era !umai asta. 5e temut, se temea * i o tia. 5ar c-t vreme femeile di! 9ja$ ,ea&r aveau cu ele acele terHa!&reale pe care le cercetase Coria!i!, !u avea de ales i tre#uia s se (!toarc. )ra co!vi!s c acolo, (! <elHara!Hr$iod, putea afla de ce le doreau. i dac i.#utea, atu!ci poate &sea i alte rspu!suri8 dac !umai jumtate di! ceea ce i se povestise despre %estitoarele-! vise era adevrat, atu!ci tre#uia s se (!toarc. : 5ar !u (! !oaptea asta, spuse (!cet. 4!c !u. : Ce s-a-!t-mplat" (!tre#a ,2!aeve. Ce-ai visat" )&we!e se (!ti!se pe pat i le povesti. 5i!tre toate, !u le ascu!se dec-t faptul c +erri! vor#ise cu lupul. 5espre lup !u pome!i deloc. 7e sim'ea pu'i! vi!ovat c !u le spu!ea totul, dar tai!a (i apar'i!ea lui +erri! i el tre#uia s-o de.vluie, atu!ci c-!d dorea. 4! rest, le povesti totul, cuv-!t cu cuv-!t. dup ce termi!, se sim'i pustiit. : +e l-!& c arata o#osit, spuse )la2!e, !u prea i r!it" )&we!e, !u-mi vi!e s cred c voia s-'i fac ru. ,u pot s cred c 'i-ar fi fcut. : ;a!d, spuse sec ,2!aeve, va tre#ui s- i poarte si!&ur de &rij, o vreme. )la2!e ro i8 arta foarte dr&u', i )&we!e ( i ddu seama c a a arta mereu, i c-!d pl-!&ea, i c-!d freca oalele. : Calla!dor, co!ti!u ,2!aeve. >!ima 7t-!cii. i asta era (!sem!at pe dese!. Cred c tim de-acum u!de su!t cele di! 9ja$ ,ea&ra. : <ot o capca! rm-!e, spuse )la2!e, care se li!i tise. 5ac !u-i o (! elciu!e, e o capca!. : Cea mai #u! cale pe!tru a-i pri!de pe cei care-'i (!ti!d o capca!, rosti ,2!aeve, cu u! .-m#et sum#ru, este s te pri!.i (! ea i s-i la i s vi!. : 9dic vrei s .ici s mer&em (! <ear" spuse )&we!e, iar cealalt (!cuvii!'.

: +are-se c 7uprema !e-a lsat de capul !ostru. 7u!tem li#ere s $otr-m, 'i-aduci ami!te" tim mcar u! lucru * c femeile alea su!t (! <ear, i tim pe ci!e s cutm acolo. 9ici, !u putem dec-t s stm i s fier#em, #!ui!d #a pe u!a, #a pe alta, (!tre#-!du-!e dac !u mai e vreu! %i!e'iu pe u!deva. ?ai #i!e s fim dulii, !u iepurii. : <re#uie s-i scriu mamei, spuse )la2!e, apoi, v.-!d privirile pe care i le aru!caser, (!cerc s se apere. 9m disprut deja o dat, fr vreo vor#. 5ac se mai (!t-mpl... ,u ti'i cum poate mama s se m-!ie. ) (! stare s-l trimit pe Aaret$ 12r!e i toat armata s atace <ar %alo!. 7au s-o apuce pe urmele !oastre. : 9i putea s r-mai aici, .ise )&we!e. : ,u, !u, !u v las si!&ure. ,-am de &-!d s rm-!, ca s m (!tre# mereu dac sora care m (!va' !u este cumva o >scoad, sau dac !-o s vi! i dup mi!e vreu! %i!e'iu, rspu!se cealalt, cu u! scurt $o$ot de r-s. i !ici s mu!cesc la #uctrie, (! timp ce voi ave'i parte de ave!turi. <re#uie doar s-i spu! mamei c am plecat di! <ur! la poru!ca 7upremei, ca s !u se (!furie dac aude vreu! .vo!. ,-o s-i spu! u!de mer&em, sau de ce. : +i, ai face #i!e, rosti ,2!aeve. 5ac-ar ti de 9ja$ ,ea&ra, cred c (!tr-adevr ar ve!i dup ti!e. c ve!i vor#a, !u tim !ici pri! c-te m-i!i va trece scrisoarea ta, (!ai!te s aju!& u!de tre#uie, sau ce oc$i au s-o citeasc. ?ai #i!e !u spu!e !imic di! ceea ce !u-'i co!vi!e s afle i al'ii. : ?da, ar mai fi ceva, ofta )la2!e. 7uprema !u tie c mi-a'i spus. %a tre#ui s &sesc o cale s-o trimit, fr ca ea s-o vad. : 3 s m &-!desc eu la asta, se (!cru!t ,2!aeve. +oate dup ce plecm. 9i putea s-o la i (! 9ri!&ill sau u!deva, (! josul r-ului, dac avem r&a. s &sim acolo pe ci!eva care mer&e (! Caeml2!. 5ac artm $-rtiile pe care !i le-a dat 7uprema, poate co!vi!&em pe u!ul sau altul. s !djduim c o s mear& i cu cpita!ii de cor#ii, dac !u cumva vreu!a di!tre voi are mai mul'i #a!i ca mi!e. )la2!e clti! amr-t di! cap, dar )&we!e !ici !u se mai o#osi. <o'i #a!ii pe care-i avuseser se termi!aser pe drumul de la Capul <oma!. ?ai aveau !umai c-'iva #!u'i de fiecare. : C-!d..., (!cepu ea, apoi se opri s- i drea& vocea. C-!d

plecm" /a !oapte" ,2!aeve c.u pu'i! pe &-!duri, apoi clti!a di! cap. : 9i !evoie de som!, dup..., .ise ea, art-!d ctre i!elul de piatr care se lovise de perete i acum .cea pe podea. 3 s-i mai lsm 7upremei o .i ca s !e caute. dup ce termi!m cu masa de dimi!ea', str-!&e'i-va ce vre'i s lua'i cu voi, dar !u prea multe. ,u uita'i c tre#uie s plecm di! <ur! fr s !e o#serve !ime!i. 5ac 7uprema !u apare p-! la amia.a, am de &-!d s m (m#arc pe o cora#ie, v-r-!du-i $-rtia aia pe &-t cpita!ului, dac altfel !u se poate, (!ai!te s su!e 7cptatul. Ce .ice'i" : ) mi!u!at, spuse $otr-t )la2!e, iar )&we!e, dori!du- i s par la fel de (!cre.toare, rostiC : C-i a.i, c-i m-i!e, cu c-t mai repede cu at-t mai #i!e, eu a a cred. : 9tu!ci mai #i!e s dormim pu'i!. : ,2!aeve, spuse )&we!e cu &lasul sla#, !u... !u vreau s fiu si!&ur (! !oaptea asta. ?rturisirea o durea. : ,ici eu, .ise )la2!e. ? tot &-!desc la cei 6r-de-7uflet. ,u tiu de ce, dar m sperie c$iar mai mult dec-t 9ja$ ,ea&r. : ?da, p-! la urm, !ici eu !u vreau s fiu si!&ur, &ri (!cet ,2!aeve, apoi trase cu oc$iul la patul lui )&we!e. Nsta pare (!deaju!s de mare pe!tru trei, dac fiecare- i 'i!e coatele acas. Ceva mai t-r.iu, pe c-!d se tot foiau, cut-!d s- i &seasc u! loc astfel (!c-t s !u li se mai para c erau at-t de (!&$esuite, ,2!aeve r-se pe !ea teptate. : Ce s-a-!t-mplat" (!tre# )&we!e. <u !u te &-dili. : <ocmai m-am &-!dit la ci!eva care se va #ucura s duc scrisoarea lui )la2!e. i s plece di! <ar %alo!. 9 putea s pu! rm a&.

CAP%TOLUL )6 O 3ale *e s3"(are ?at, !umai cu pa!talo!ii pe el, tocmai sf-r ea o &ustare de dup micul deju! * pu'i! u!c, trei mere, p-i!e cu u!t * c-!d u a se desc$ise i ,2!aeve, )&we!e i )la2!e i!trar, u!a dup alta, .-m#i!du-i lar&. 7e ridic s- i ia o cma apoi, r.vrti!du-se, se a e. la loc. +uteau mcar s #at. 3ricum, se #ucur s le vad. /a (!ceput, cel pu'i!. : C$iar c ar'i mai #i!e, .ise )&we!e. : Ca i cum te-ai fi odi$!it o lu! i ai fi m-!cat pe saturate, fcu )la2!e. ,2!aeve (i pipi fru!tea cu palma, iar el ddu s se tra& (!apoi, p-! s- i aduc ami!te c o v.use fc-!d asta de ci!ci a!i de .ile, dac !u i mai mult, pe c-!d (!c erau cu to'ii acas. D+e atu!ci era doar ?e tereas, se &-!di. ,u purta i!elul la.E )a (i o#servase tresrirea i (i .-m#i sla#. : 5up mi!e, e ti &ata s-o por!e ti la drum. ,u te-ai plictisit s stai (!c$is aici" Fi! mi!te c !iciodat !u r#dai s rm-i (! cas dou .ile la r-!d. ?at se uit cu ji!d la ultimul cotor de mr, apoi (l ls (!drt pe farfurie. 4i ve!ea s- i li!& de&etele pli!e de suc, !umai c toate cele trei erau cu oc$ii la el. i .-m#eau fr (!cetare. 4 i ddu seama c (!cerca s judece care di!tre ele era cea mai dr&u' i !u i.#utea. 5ac ar fi fost altele dec-t erau, le-ar fi poftit pe fiecare la u! da!s, ceva. 9cas, da!sase cu )&we!e * i !u o dat * #a c$iar i cu ,2!aeve, (!s trecuse mult de atu!ci, sau cel pu'i! a a i se prea. : 3 fat dr&u' (!seam! distrac'ie i da!s. 5ou fete dr&u'e (!seam! !eca.uri acas. <rei fete dr&u'e (!seam! c e vremea s-o iei la fu&, .ise, aru!c-!du-i lui ,2!aeve u! .-m#et (!c i mai (!cordat dec-t al ei. 9 a spu!ea tata. ,2!aeve, voi pu!e'i ceva la cale. +rea .-m#i'i, toate, ca !i te pisici cu oc$ii la o vra#ie pri!s-! tufi ul de ciuli!i * i pare-mi-se c vra#ia su!t eu. Cele trei se tul#urar i (!cetar s-i mai .-m#easc. /e o#serv

m-i!ile i se (!tre# de ce artau de parc tocmai ve!eau de la splatul vaselor. C doar 5om!i'a-?o te!itoare di! 9!dor !u fcea a a ceva. +-! i pe ,2!aeve (i ve!ea &reu s-o vad (!delet!ici!du-se cu a a o corvoad, cu toate c, (! )mo!dHs 6ield, ( i vedea si!&ur de &ospodrie. ?ai o#serv i c, de-acum, purtau toate trei i!ele cu ?arele arpe. 9sta era ceva !ou i !u tocmai plcut. D+e /umi!, tre#uia s se (!t-mple c-!dva. 5ar !u-i trea#a mea i &ata. ,u-i trea#a mea. ,u e.E 3 v.u pe )&we!e clti!-!d di! cap * dar mai mult pe!tru celelalte dou dec-t pe!tru el. : %-am .is c tre#uie s-i spu!em totul verde-! fa'. +oate fi (!cp'-!at ca u! cat-r i viclea! ca o pisic. tii c a a e ti, ?at. tii #i!e * !u te mai (!cru!taJ ?at se supuse pe dat i ( i relu r-!jetul de la (!ceput. : <aci, )&we!e, .ise ,2!aeve. ?at, vrem s-'i cerem u! serviciu, e drept, dar asta !u (!seam! c !u !e pas cum te sim'i. ,e pas i tu o tii, dac !u cumva 'i-ai pierdut i pu'i!a mi!te pe care-o mai aveai. ) ti #i!e" 9r'i mi!u!at, fa' de cum te tiam de ultima dat. +arc ar fi trecut o lu!, !u dou .ile. : 7u!t &ata s aler& cale de .ece mile, iar la urm s-i tra& i u! da!s, rspu!se el8 tocmai atu!ci, (i &$iori stomacul, fc-!du-l s- i aduc ami!te c-t de mult mai era p-! la pr-!., (!s !u-l #& (! seam, !djdui!d ca !ici ele s !u-l fi au.it. /a drept vor#i!d, c$iar se sim'ea (!tremat, ca dup o lu! de stat la pat i de ospe'e. Ce serviciu vre'i s-mi cere'i" (!tre#a, cupri!s de #!uiala8 di! c-te ( i ami!tea, ,2!aeve !u cerea servicii, ci le spu!ea oame!ilor ce s fac, a tept-!du-se ca ei s se supu! fr (!t-r.iere. : <e-a ru&a s duci o scrisoare di! partea mea, .ise )la2!e, (!ai!te ca ,2!aeve s apuce s desc$id &ura. +e!tru mama, (! Caeml2!, co!ti!u, .-m#i!du-i, cu &ropi'e (! o#raji. Fi-a fi a a de recu!osctoare, ?at. /umi!a dimi!e'ii prea s se joace (! prul ei. D? (!tre# dac-i place s da!se.eE, (!cepu ?at (! si!ea lui, dar alu!& pe dat &-!dul. : ,u pare prea &reu, dar drumul e lu!&. Ce-mi iese i mie di! asta" +e c$ipul fetei se citea limpede c era pri!tre pu'i!ele da'i (! care

&ropi'ele !u- i ati!seser 'i!ta. )a se sume'i, (!drept-!du-se de spate. +arc o i vedea a e.at pe tro!. : ) ti u! supus devotat al re&atului 9!dor, !u" ,u vrei s sluje ti <ro!ul /eului i pe 5om!i'a-?o te!itoare" ?at c$icoti. : %-am spus c !ici a a !-o s mear&, spuse )&we!e. ,u cu el. : ?-am &-!dit c ?erit s (!cerc, rspu!se )la2!e, cu o str-m#tur viclea!a. Cu Ar.ile di! Caeml2! mi-a ie it (!totdeau!a. >ar tu mi-ai spus c dac-i .-m#esc..., mai fcu, dar se (!trerupse i- i (!toarse privirea de la el. DCe i-ai spus, )&we!e" se (!tre# ?at, furios. C su!t u! !e&$io# care cade (! plasa oricrei fete, !umai s-i .-m#easc pu'i!"E Cu toate astea, !u se pierdu cu firea, i i.#uti s- i pstre.e r-!jetul pe c$ip. : ?i-a fi dorit s fie (!deaju!s s te ru&m, .ise )&we!e, dar tu !u faci servicii !im!ui, a a-i, ?at" ? (!tre#, ai fcut vreodat ceva fr s fi fost tras pe sfoar, rspltit sau silit" : 7 tii, )&we!e, (i rspu!se el cu u! .-m#et, c a da!sa cu dra& i!im cu oricare di!tre voi, dar s !u v a tepta'i s v fac i corve.ile. 3 clip, i se pru c fata avea s scoat lim#a la el. : Ce-ar fi s !e (!toarcem la &-!dul cu care plecaserm" fcu ,2!aeve, cu u! &las mult prea li!i tit. Celelalte dou (!cuvii!'ar, iar ea se (!toarse ctre ?at. +e!tru prima dat de c-!d ve!ise, arta ca ?e tereas de demult, cu o privire care te putea (mpietri (! loc i cu cosi'a .#-rlit, ca o coad de pisic. ?atrim Caut$o!, e ti (!c i mai &rosola! dec-t (mi ami!team. 9i fost #ol!av at-ta vreme, iar )&we!e, )la2!e i cu mi!e am avut &rij de ti!e ca de u! pru!c (! scutece, (!c-t aproape c uitasem cum ('i e firea. C$iar i a a, te credeam (! stare de pu'i!a recu!o ti!'. 9i tot spus c vrei s ve.i lumea i marile ora e. )i, de ce !u (!cepi cu Caeml2!" 9i face ceea ce-'i dore ti de at-ta vreme, 'i-ai arta recu!o ti!'a i ai i ajuta pe ci!eva (! acela i timp. ?ai mult de at-t, ce po'i s ceri" 7coase de su# ma!tie o foaie de per&ame!t (mpturit i pecetluit cu u! cri! de cear aurie, i o puse pe mas. ?at se uit cu ji!d. 5e-

a#ia ( i ami!tea c trecuse c-!dva pri! Caeml2!, (mpreu! cu ;a!d. ?are pcat c tre#uia s pu! capt (!tre&ii pove ti, i (!c fr .#av, dar a a i se prea a fi cel mai #i!e. D5ac vrei s te distre.i la da!s, mai devreme sau mai t-r.iu tre#uie s plte ti i mu.ica!tul.E i, dup cum se purta ,2!aeve, cu c-t plata ve!ea mai t-r.iu, cu at-t mai ru avea s-i par. : ,u pot, ,2!aeve. : Cum adic, !u po'i" ) ti #r#at, sau ce" 9i u! prilej s-i faci u! serviciu 5om!i'ei-?o te!itoare di! 9!dor, s ve.i Caeml2!, poate c$iar s-o (!t-l!e ti pe ;e&i!a ?or&ase, iar tu spui c !u po'i" @u c !u-mi dau seama ce-ai mai putea dori. 5e data asta, ?atrim Caut$o!, !-am s-'i (!&dui s te fofile.iJ 7au te-ai sc$im#at (!tr-at-t (!c-t a (!ceput s-'i plac s ve.i !umai de-astea de jur (mprejur" se rsti ea, flutur-!du-i #ra'ul pri! fa'a oc$ilor, mai mai s-l loveasc peste o#ra. cu i!elul. : Iai, ?at, te ro&..., .ise )la2!e, iar )&we!e (l sfredeli cu privirea de parc (i crescuser coar!e de troloc. : ,u-i vor#a c !-a vrea, rspu!se el, foi!du-se (! scau!. ,u potJ 7uprema a fcut (! a a fel (!c-t s !u pot pleca de pe i!sul, tui... 9juta'i-m s o fac, i am s duc scrisoarea (! di!'i, )la2!e. Cele trei se privir, iar ?at se (!tre#, a a cum i se (!t-mpla adesea, dac femeile ( i puteau citi &-!durile u!a alteia. +e ale lui .u c parc le citiser, tocmai c-!d ( i dorise asta mai pu'i!. 9cum, (!s, c$iar dac luaser o $otr-re, pe tcute, (!tre ele, se dovedi c !u tiau ce-i trecea pri! cap. : Cum adic" fcu, aspr, ,2!aeve. 5e ce s !u te lase 7uprema s pleci" ?at ridic di! umeri i o privi drept (! oc$i, aru!c-!du-i r-!jetul su cel mai pli! de re&rete. : +e!tru c am fost #ol!av i am .cut at-ta vreme. ?i-a spus c !-are s m lase s plec, p-! ce !u va fi co!vi!s c !-am s mor a a, pe !ea teptate, ci!e tie pe u!de. Ceea ce, fire te c !u se va (!t-mpla. 9dic !-am s mor. ,2!aeve se (!cru!t, ( i smuci cosi'a i, fr veste, (i lu capul (! m-i!i8 (l str#tu u! fior. D+e /umi!, +utereaJE +-! s- i duc

&-!dul la capt, (!s, ea (i i dduse drumul. : Ce..." Ce mi-ai fcut, ,2!aeve" : ,ici mcar a .ecea parte di! c-t cred c meri'i, rspu!se ea. ) ti s!tos ca u! taur. ?ai sl#it dec-t pari, dar s!tos. : +i, !u v-am spus" (!&im ?at, (!cerc-!d s- i redo#-!deasc r-!jetul. Ce mai sem!a cu ti!e, ,2!aeve. 7uprema, adic. 9 a scu!d cum e, prea s umple (!cperea. >ar pe mi!e m-a luat tare de la #u! (!ceput... %.-!d-o, (!s, pe cealalt cum ridica di! spr-!ce!e, se $otr( s o apuce pe o alt cale. C-t vreme !u- i ami!teau de Cor!, era #i!e. 7e (!tre# dac tiau ceva despre asta. : 5a. )i, deci cred c vor s m 'i! aici di! prici!a pum!alului. 9dic, p-!- i dau seama cum de s-a-!t-mplat ce s-a-!t-mplat. ti'i cum su!t femeile 9es 7edai, co!ti!u el, cu u! $o$ot sla# de r-s8 cele trei (l priveau (! li!i te. D+oate c !-ar fi tre#uit s spu! asta. 9rdem-ar. i astea vor s devi! 9es 7edai, ce mama m-sii. 9rde-m-ar, i uite cum !u-mi tace &ura. ?i-a dori ca ,2!aeve s !u m mai sfredeleasc a a cu privirea. Iai, pe scurt.E 7uprema a fcut (! a a fel (!c-t s !u pot trece podurile i s !u m pot urca pe !ici o cora#ie fr poru!ca ei. 4!'ele&e'i, a adar" ,u c !-a vrea s v-ajut, dar !u pot. : 5ar dac te putem scoate di! <ar %alo!, ai s-o faci" (!tre# ,2!aeve, cu asprime. : 7coate'i-m di! ora , i o duc i pe )la2!e (! spate, p-! la maic-sa. 5e data asta, o v.u pe )la2!e ridic-!d di! spr-!ce!e, iar pe )&we!e rosti!du-i (! oapt !umele, cu o privire apri&. C-teodat, femeile !u tiau deloc de &lum. ,2!aeve le fcu sem! celorlalte s o urme.e la fereastr. 9colo, se (!toarser cu spatele la el i vor#ir at-t de (!cet (!c-t !u i.#uti s aud altceva dec-t !i te murmure. ,u aveau !evoie dec-t de u!a, dac rm-!eau (mpreu! * parc a a ceva spusese )&we!e. +rivi!du-le, se (!tre# dac puteau, (!tr-adevr, s (l fac scpat de poru!cile 7upremei. D5ac o fac, le duc i scrisoarea, ce mama m-siiJ 4! di!'i, cum am f&duit.E Cu &-!durile aiurea, lu de pe mas u! cotor de mr i mu c. ?estec pu'i!, apoi scuip (!

&ra#, pe mas, s-m#urii amari. C-!d cele trei se (!toarser, )&we!e (i oferi o $-rtie &roas, (mpturit. ?at le privi #!uitor, pe toate, (!ai!te s-o desc$id. Citi!d, (!s, (!cepu s fredo!e.e ca pe!tru si!e, fr s- i dea seama. D+urttorul acesteia face totul di! poru!ca i cu (!&dui!'a mea. 5a'i-i ascultare, fr vreo vor#. 9 a v poru!cesc. 7iua! 7a!c$e +.itoarea +ece'ilor 6lacra di! <ar %alo! 7uprema 4!scu!at >ar dedesu#t era pecetea * 6lacra di! <ar %alo!, (!tiprit (!tr-u! rotocol de cear al#, tare ca piatra. 4! cele di! urm, ?at ( i ddu seama c fredo!a D1u.u!arul pli! de aurE i se opri. : ) adevrata" 9dic !-a'i... Cum a'i do#-!dit a a ceva" : ,u e msluit, dac asta (!tre#ai, .ise )la2!e. : i !u-i trea#a ta cum am do#-!dit-o, fcu ,2!aeve. ) adevrat, i cu asta &ata. 5ac-a fi (! locul tu, !u m-a apuca s m flesc cu ea, altfel 7uprema o s-o ia (!drt. 4!s o s te ajute s treci de strji i s te (m#arci. ,u uita, ai spus c, dac te ajutm, duci i scrisoarea. : 7ta'i li!i tite, e ca i cum ar fi deja (! m-i!ile lui ?or&ase, rspu!se ?at8 parc !u- i putea lua oc$ii de la foaia cu pecete, (!s se sili s-o (mptureasc la loc, i o a e. peste scrisoarea lui )la2!e. ,-ave'i cumva i !i te #a!i" Ceva ar&i!'i" 3 coroa! de aur sau dou" )u am aproape (!deaju!s pe!tru cltorie, dar aud c, (! josul r-ului, totul e mai scump. : Cum de !-ai #a!i" (!tre# rstit ,2!aeve, scutur-!d di! cap. C doar jucai .aruri cu Iuri! aproape (! fiecare !oapte, p-! c-!d ai aju!s at-t de #ol!av (!c-t !u le mai puteai 'i!e (! m-!. i de ce s fie traiul mai scump (! josul r-ului" : +i, ,2!aeve, de jucat jucam pe #!u'i de aram i, dup o vreme, !ici mcar a a. ,-are a face, o s m descurc eu cumva. 5ar tu !u ascul'i ce se vor#e te" (! Cair$ie! e r.#oi civil, i aud c !ici (! <ear !u e prea #i!e. Cic o camer la u! $a! di! 9ri!&ill cost mai mult dec-t cost u! cal #u!, la !oi (! sat. : ,-am avut vreme s ascultm .vo!urile, spuse ea cu asprime, apoi sc$im# priviri (!&rijorate cu celelalte, fc-!du-l s i!tre iar i

la #!uieli. : ,-are a face. ? descurc, repet el * c doar tre#uia s &seasc ceva jocuri de .aruri, pri! $a!urile de l-!& docuri8 o !oapte, !u mai mult, i dimi!ea'a se putea urca pe vreo cora#ie, cu pu!&a pli!. : <u ai &rij s duci scrisoarea aia ;e&i!ei, ?at, .ise ,2!aeve. i s !u cumva s afle ci!eva de ea. : >-o duc, i-o duc. 9m f&duit, !u" 5up cum vor#e ti, s-ar .ice c am o#iceiul s-mi (!calc cuv-!tul. +rivirile pe care i le aru!car ,2!aeve i )&we!e (i ami!tir c fcuse i asta, de vreo c-teva ori. : 9m s-o fac, ce mama... 9m s-o facJ ?ai rmaser o vreme (mpreu!, vor#i!d mai ales de cas. )&we!e i )la2!e se a e.aser pe pat, iar ,2!aeve luase jil'ul, ls-!du-l pe el pe ta#uret. 9u.i!d vor#i!du-se despre )mo!dHs 6ield, (l cupri!se dorul. i ,2!aeve i )&we!e preau triste, de parc vor#eau despre u! loc pri! care !-aveau s mai calce vreodat. )ra co!vi!s c le v.use oc$ii ume.i!du-se, (!s c-!d (!cerc s sc$im#e su#iectul, !u i.#uti, cci ele (!cepur iar i s vor#easc despre oame!ii pe care-i cu!o teau, despre sr#torile de la 1el <i!e i despre 5umi!ic, despre da!surile de dup recolt i despre e.torile de la tu!sul oilor. >ar )la2!e (i vor#i despre Caeml2!, despre ce-avea s (!t-l!easc (! +alatul ;e&al, oame!ii cu care tre#uia s vor#easc, i u!ul sau dou lucruri despre ora . 5i! c-!d (! c-!d, se purta ca i cum avea deja coroa!a pe fru!te. ,umai u! !e&$io# adevrat se putea (!curca cu u!a ca ea, se &-!di ?at. C-!d se ridicar s plece, se (!trist * se ridic, sim'i!du-se, di!tr-odat, foarte st-!je!it, i pipi $-rtia 7upremei. : Ce s .ic, mi-a'i fost de mare ajutor cu asta. 5e mare, mare ajutor. tiu c o s fi'i cu toatele 9es 7edai * aici se (!curca pu'i! * i c tu, )la2!e, ai s fii re&i! (!tr-o #u! .i, dar dac ave'i vreodat !evoie de spriji!, dac pot s fac ceva pe!tru voi, am s vi!. 1i.ui'iv pe asta. Ce, am .is ceva cara&$ios" )la2!e ( i astupase &ura cu palma, iar )&we!e r-dea pe fa'.

: ,u, ?at, .ise cu #l-!de'e ,2!aeve * (!s i col'ul &urii ei fremta. ) vor#a de ceva ce-am o#servat eu la #r#a'i. : ,umai femeile o pot (!'ele&e, spuse )la2!e. : 7 aju!&i cu #i!e, ?at, fr &reut'i, (i ur )&we!e. i !u uita * dac o femeie are !evoie de u! erou, (!seam! c are !evoie pe loc, !u a doua .i. i i.#uc!i (! $o$ote. ?at rmase cu oc$ii la u a care se (!c$idea (! urma lor. D6emeile erau fpturi ciudateE, se &-!di, pe!tru a o suta oar. 9poi (i c.ur oc$ii pe scrisoarea lui )la2!e i pe cealalt $-rtie (mpturit. I-rtia de la 7uprem, cu #i!ecuv-!tata ei pecete, cu !eputi!' de (!'eles dar #i!e-ve!it, precum u! foc la vreme de iar!. 4!cepu s 'opie de pe u! picior pe altul, pe covorul cu flori. 9vea s vad Caeml2!, i s (!t-l!easc o re&i!. D+ropriile dumitale cuvi!te au s m scape, 7uprem 4!scu!at. i de dom!ia ta, i de 7ele!e.E : ,-o s m mai pri!de'i !iciodat, r-se el, &-!di!du-se la am-!dou. ?at Caut$o! v-a scpat di! &$eare.

CAP%TOLUL )7 Ca(3ana 5ulul de la #uctrie edea culcat (!tr-u! col', (! lar&ul su. =it-!du-se ur-t la el, ,2!aeve ( i terse fru!tea de sudoare i se c$i!ui s- i termi!e corvoada, pe care a!imalul ar fi tre#uit s-o!depli!easc. D/e credeam (! stare i s m pu! s aler& pe roata de surcele, ca s se roteasc fri&area, (! loc s m lase s (!v-rt de mi.eria asta de m-!erJ 9es 7edaiJ 9rde-le-a pe toateJE 6aptul c folosea aseme!ea vor#e era o dovada c era scoas di! mi!'i. 9lt dovad * !ici mcar !u- i ddea seama de ce &-!dea. )ra at-t de (!ci!s, (!c-t i se prea c ardea precum flcrile di! vatra lu!&, de piatr ce!u ie. )ra si&ur c dulul r-dea de ea. )la2!e scotea &rsimea di! ti&aia cea mare, a e.at su# fri&ri, folosi!d o li!&ur de lem! cu coada lu!&. )&we!e avea i ea u!a la fel, cu care stropea friptura. 4mprejurul lor, toat lumea de la #uctrie ( i vedea de tre#urile o#i !uite, de la amia.. p-! i !ovicele se o#i !uiser (!tr-at-t s le vad acolo, (!c-t de-a#ia de se mai uitau la ele. 3ricum, #uctresele !u le (!&duiau s ca te &ura. ?u!ca te fcea om de !dejde, a a spu!eau femeile 9es 7edai, iar #uctresele aveau mare &rij ca !ovicele s (!'elea& asta. i cele trei 9lese, c ve!i vor#a. /aras, ?ai-?area #uctriilor * de fapt era !umai prima #uctreasa, (!s i se spu!ea a a de at-t de multa vreme, (!c-t ar fi putut fi, cu adevrat, u! titlu * se apropie ca s cercete.e friptura. i pe femeile care asudau acolo. )ra de-a dreptul &ras, cu mai multe #r#ii i u! or' al#, fr pat, di! care s-ar fi putut croi trei roc$ii de !ovice. 9vea i ea o li!&ur de lem!, cu coad lu!&, pe care o purta ca pe u! sceptru. 5ar !u pe!tru a amesteca (! m-!care, ci pe!tru a le da poru!ci celor di! jur i pe!tru a le poc!i pe altele, care !u se dovedeau de !dejde i pli!e de .el, a a cum le-ar fi dorit. Cercet fripturile, puf!i !emul'umit i se (!toarse, (!cru!tat, ctre 9lese. ,2!aeve (i (!fru!t privirea fr s- i plece oc$ii i co!ti!u s (!v-rt fri&area. +e c$ipul celeilalte !u se sc$im# !imic. ,2!aeve

(!cercase deja s-i .-m#easc, dar !ici atu!ci !u o#'i!use mare lucru. C-!d se oprise di! mu!c pe!tru a-i vor#i, foarte politicos, fusese o !e!orocire. )ra deja prea mult c tre#uia s se lase doje!it de femeile 9es 7edai i s se supu! lor. 9sta tre#uia s-o (!dure, oric-t o durea, dac era s (!ve'e cum s- i foloseasc (!.estrrile. ,u c iar fi plcut ce putea face * u!a era s tie c femeile 9es 7edai !u erau >scoade ale Celui 4!tu!ecat, cu toate c puteau co!duce +uterea, alta, (!s, s-o co!duc ea (!s i * dar tre#uia s (!ve'e dac era s se r.#u!e pe ?oirai!e8 ura (mpotriva lui ?oirai!e, care le fcuse ce le fcuse lui )&we!e i celorlal'i di! )mo!dHs 6ield, le stricase vie'ile i-i fcuse s joace dup cum le c-!ta, pe!tru 'elurile ei de 9es 7edai, era cel mai puter!ic spriji! pe!tru ,2!aeve. 4!s c-!d o vedea pe aceast /aras purt-!du-se cu ea precum cu o copil le!e i !u prea istea', c-!d era silit s le fac plecciu!i i s se supu! ordi!elor acestei femei pe care, acas, pri! c-teva vor#e #i!e alese, ar fi pututo pu!e cu u uri!' la locul ei, scr- !ea di! di!'i aproape la fel de tare ca atu!ci c-!d se &-!dea la ?oirai!e. D+oate dac !u m uit la ea... ,uJ ,ici moart !u-mi plec privirea (! fa'a... vacii steiaJE /aras puf!i i mai tare i se (!deprt, p i!d le&!at pe dalele ce!u ii, dea#ia mturate. 6r s se ridice de la locul ei, )la2!e (i aru!c priviri ar.toare. : 5ac femeia aia m mai love te o si!&ur dat, am s-l pu! pe Aaret$ 12r!e s-o areste.e i... : <aci, opti )&we!e, stropi!d fr (!cetare friptura i fr s-o priveasc. 9re !i te urec$i de... /aras se (!toarse de parc (!tr-adevr le-ar fi au.it, i mai (!cru!tat, cu &ura lar& desc$is. 4!ai!te s apuce s scoat vreu! su!et, 7uprema 4!scu!at i!tr (! #uctrie ca o furtu!. p-! i etola du!&at pe care-o purta prea .#-rlit. /ea!e !u se vedea !icieri, ceea ce era ciudat. D(! sf-r it, se &-!di mo$or-t ,2!aeve. )ra i timpulJE 5ar 7uprema !u se uit la ea i !u spuse !ici o vor# !im!ui. +ipi cu palma t#lia u!ei mese curate ca lacrima, apoi ( i privi de&etele i se str-m#, de parc le-ar fi &sit murdare. 4!tr-o clip, /aras ve!i l-!& ea, toat !umai u! .-m#et, (!s privirea lipsit de eBpresie a 7upremei o fcu s tac i s (!&$it (! sec.

7uprema se plim# cu pa i mari pri! toat #uctria. 7e uit lu!& la femeile care tiau plci!tele de ov., le msur di! priviri pe cele care cur'au le&umele, ( i #& !asul (! ca.a!ele de sup, le aru!c o privire celor care aveau &rij de ele i puf!i * pe dat, acestea ( i plecar oc$ii i se prefcur a#sor#ite de mu!c. Cuttura ei le fcu pe fetele care duceau farfurii i castroa!e (! sala de mese s o ia la fu&, iar pe !ovice s o apuce care-!cotro, precum oarecii care-au v.ut o pisic. ,u str#tuse !ici jumtate di! #uctarii i, deja, fiecare femeie de-acolo trudea de dou ori mai repede dec-t (!ai!te. dup ce- i termi! turul, !umai /aras mai (!dr.!ea s-i mai aru!ce, pe furi , c-te o privire. 7uprema se opri (! fa'a fri&rilor, cu m-i!ile (! olduri, i o privi. 6r eBpresie, cu oc$ii si al#a tri, reci i aspri, sttea i o privea. 6emeia cea &ras (!&$i'i (! sec i- i !ete.i or'ul. 1r#iile (i tremurau. 7uprema !ici !u clipi. /aras ls oc$ii (! jos i se foi de pe-u! picior pe altul, st-!je!it. : 7 m ierte ?aica, (!&-!, cu &lasul sti!s, apoi fcu u! soi de plecciu!e i se (!deprta repede, at-t de tul#urat (!c-t se duse l-!& ca.a!ele de sup i (!cepu s amestece (!tr-u!ul cu propria sa li!&ur. ,2!aeve .-m#i, plec-!d fru!tea pe!tru a !u fi o#servat. ,ici )&we!e i !ici )la2!e !u se oprir di! mu!c, dar i ele tr&eau cu oc$iul la 7uprema care sttea cu spatele la ele, la !ici doi pa i. 5eacolo, c-!trea di! priviri toat #uctria. : 5ac au aju!s a a sla#e de (!&er, murmur ea, poate c (!tradevr am fost prea (!&duitoare, de mult vreme-!coace. DC$iar sla#e de (!&er, se &-!di ,2!aeve. 9stea-s femei" ,-a fcut dec-t s se uite la eleJE 7uprema trase cu oc$iul peste umr i, vreme de o clip, (i pri!se privirea. 5i!tr-odat, ,2!aeve ( i ddu seama c (!v-rtea fri&area ceva mai repede, dar ( i spuse c tre#uia s se prefac speriat, la fel ca celelalte. 3c$ii 7upremei se oprir asupra lui )la2!e8 pe !ea teptate, cu &las tare, mai mai s fac s tremure vasele de cupru i ti&ile at-r!ate pe pere'i, ea spuseC : )Bist vor#e pe care !-am s le (!&dui (! &ura u!ei ti!ere

femei, )la2!e di! Casa <raMa!d. 5ac 'i-ai spurcat lim#a, am s 'i-o cur' euJ <oat lumea di! #uctrie tresri. )la2!e prea .pcit, iar )&we!e i!di&!at. ,2!aeve scutur di! cap, pe furi , dar cu i!siste!'. D,u, fatoJ Fi!e-'i &uraJ ,u (!'ele&i ce face"E )&we!e, (!s, !u se ls, i spuse, cu respect, dar i cu $otr-reC : ?aic, dar !u a... : /i!i teJ tu! 7uprema, sperii!du-le iar i pe toate. /arasJ +o'i s &se ti o cale de a le (!v'a pe dou fete s vor#easc atu!ci c-!d tre#uie i cum tre#uie, ?ai-?are a 1uctriilor" ) ti (! stare mcar de-at-t" /aras ve!i ctre ele, le&!-!du-se, mai iute dec-t o v.use vreodat ,2!aeve8 se !pusti la )la2!e i )&we!e, le apuc de c-te o urec$e, repet-!d fr (!cetareC : 5a, ?aic. +e dat, ?aic. Cum poru!ce ti, ?aic. i plec repede repede di! #uctrie, ca i cum de-a#ia a tepta s scape de privirea 7upremei. 9ceasta se apropiase de ,2!aeve, plim#-!du- i (!c privirea pri! (!cpere. 3 #uctreas t-!ra, care tocmai ve!ea cu u! castro! (! m-!, (i v.u oc$ii i 'ip ascu'it, (!deprt-!du-se. : ,u voiam s-o p'easc i )&we!e, spuse 7uprema, a#ia mi c-!du- i #u.ele, de parc vor#ea pe!tru si!e i cu a a o cuttur (!c-t !ime!i di! #uctrie s !u- i doreasc s-o aud8 i ,2!aeve dea#ia o (!'ele&ea. 5ar poate a a o s (!ve'e s &-!deasc (!ai!te s desc$id &ura. ,2!aeve (!v-rtea fri&area i 'i!ea oc$ii (! jos, (!cerc-!d s par c i ea #om#!ea ceva pe!tru si!eC : Credeam c ai s fii cu oc$ii pe !oi, ?aic. +e!tru a-'i putea spu!e ce-am aflat. : 5ac vi! (! fiecare .i s m $ol#e. la voi, 6iic, am s tre.esc #!uieli, rspu!se 7uprema, plim#-!du- i privirea pri! #uctrie8 cele mai multe femei !ici !u se mai uitau spre ele, de team s !-o (!furie cumva. %oiam s v aduc (! ca!celarie dup pr-!., s v doje!esc pe!tru c !u v-a'i ales ce s studia'i * a a i-am dat de (!'eles lui /ea!e. 5ar am ve ti care !u mai pot a tepta. 7$eriam a dat peste o

alt %i!e'ie. 5a, o femeie, de ast dat. ?oart ca mor'ii i fr vreu! sem!. )ra (!ti!s ca i cum ar fi dormit, drept (! patul lui 7$eriam. ,-a fost prea plcut pe!tru ea. ,2!aeve se (!corda i, vreme de o clip, uit s mai (!v-rt fri&area. : 7$eriam a avut prilejul s vad listele pe care %eri! i le-a dat lui )&we!e. /a fel i )laida. ,u le (!vi!uiesc de !imic, dar au avut prilejul. >ar )&we!e spu!e c 9la!!a... s-a purtat ciudat. : 5eci 'i-a spus. 9la!!a e di! 9rafel, iar cei de-acolo au &-!duri ciudate despre o!oare i (!datoriri. 3ricum, pot s stau cu oc$ii pe ea, mai .ise 7uprema, ridic-!d di! umeri. 9'i aflat ceva ce s !e fie de folos, copila" : C-te ceva, da, mormi posomor-t ,2!aeve. Di cu 7$eriam cum rm-!e" +oate c !-a fost o (!t-mplare c a &sit %i!e'iul. i pe )laida o poate urmri, c ve!i vor#a. 5eci 9la!!a c$iar...E ,u (!'ele& cum de-ai avut (!credere (! )lse Ari!well, dar ce !e-ai spus !e-a fost de ajutor. 6r prea multe vor#e, (i povesti ce &siser (! cmara de dedesu#tul #i#liotecii, ls-!d s se (!'elea& c !umai )&we!e i cu ea fuseser acolo, i ce $otr-ri luaser. ,u-i pome!i, (!s, !imic de visul lui )&we!e * sau ce-o mai fi fost, cci )&we!e le tot spu!ea c fusese aievea * di! <elHara!Hr$iod. ,ici despre terHa!&realul druit de %eri!. ,u avea (!credere depli!a (! femeia cu etola du!&at * !ici (! vreo alt femeie care purta alul * a a c i se prea potrivit s mai pstre.e c-te ceva i pe!tru si!e. dup ce termi!a, 7uprema rmase tcut * at-t de mult (!c-t ,2!aeve (!cepu s cread c !u o au.ise. )ra pe cale s repete ce spusese, u! pic mai tare, dar tocmai atu!ci 7uprema (i rspu!se, tot fr s- i mi te #u.eleC : )u !u v-am trimis !ici o veste, 6iica mea. Ce-a rmas de la /ia!dri! i celelalte a fost cercetat cu mare ate!'ie8 !u s-a &sit !imic i toate lucrurile au fost arse. ,ime!i !u vrea s foloseasc &u!oaiele celor di! 9ja$ ,ea&r. C-t despre )lse Ari!well... da, o 'i! mi!te. 5ac (i sttea mi!tea la trea#, putea (!v'a, dar ea !u voia dec-t s le fac oc$i dulci #r#a'ilor care se a!tre!au cu 7trjerii. )lse Ari!well a fost urcata pe o cora#ie i trimisa (!drt la maic-sa, acum .ece

.ile. ,2!aeve sim'i cum i se pu!ea u! !od (! &-t i (!cerc s-l (!&$it. Cuvi!tele 7upremei o fcur s se &-!deasc la der#edeii care se luau de copiii mai mici ca ei. 4i dispre'uiau (!tr-at-t, fii!d co!vi! i c erau prea pro ti ca s- i dea seama ce se-!t-mpla, (!c-t !ici !u se c$i!uiau s ascu!d ce pu!eau la cale. /a fel i cele di! 9ja$ ,ea&r * le dispre'uiau. i asta o fcea s-i fiar# s-!&ele (! ve!e. ?omeala pe care i-o aru!caser o umplea de furie. D+e /umi!, dac )lse !u mai era (! <ur!... pe /umi!, (!seam! c fiecare femeie cu care vor#esc ar putea fi /ia!dri! sau u!a di!tre celelalte. +e /umi!JE 6ri&area se oprise. 4! &ra#, re(!cepu s-o (!v-rt, cu toate c !ime!i !u prea s fi #&at de seam, cci toat lumea (!c se ferea de 7uprem. : i ce-ai de &-!d s faci (! le&tur cu aceast... capca!, at-t de u or de descoperit" (!tre#, (!cet, 7uprema, fr s-o priveasc. 7 ca.i iar i (! ea" : 5e data asta, tiu c e o capca!, ?aic, rosti ,2!aeve, (!ro i!du-se la fa'. i calea cea mai #u! pe!tru a pu!e m-!a pe cei care-au (!ti!s-o este s m pri!d (! joc i s-i a tept s apar. Alasul ei !u mai era la fel de $otr-t precum fusese atu!ci c-!d vor#ise cu )&we!e i )la2!e * di! prici!a a ceea ce tocmai aflase * dar tot era si&ura pe ea. : +oate c a a-i, copil. +oate c asta-i calea s le &sim. 5ac !u cumva, c-!d apar, tu e ti deja pri!sa i le&at fedele (! !vodul lor, spuse 7uprema, oft-!d !eputi!cioas. 9m s fac (! a a fel (!c-t s &si'i, (! (!cperile voastre, #a!i pe!tru drum. i am s las s se spu! di! &ura (! &ur c v-am trimis la o ferm s plivi'i var.a. 3 s mear& i )la2!e cu voi" ,2!aeve uit c tre#uia s pstre.e tai!a i se uit drept la cealalt, vreme de o clip, apoi ( i co#or( iar i privirile, str-!&-!d puter!ic, (! pum!, m-!erul fri&rii. : +ctoas viclea!... 5e ce at-ta prefctorie, dac tiai" <icluirile tale !e-au tul#urat la fel de mult precum cele ale femeilor di! 9ja$ ,ea&r. 5e ce" mai (!tre#, apoi o#serv c pe c$ipul 7upremei apruse o (!cordare, astfel (!c-t se sili s foloseasc u! to!

mai respectuos. 5ac-mi (!&dui s (!tre#, ?aic. : %a fi (!deaju!s de &reu, puf!i 7uprema, s-o fac pe ?or&ase, fie c vrea sau !u, s apuce pe calea pe care tre#uie s mear&, c$iar i fr s o fac s cread c i-am trimis fata pe mare (!tr-o #arc putre.it. 9 a, am s pot s-i spu!, fr s o (! el, c eu !u am !ici o vi!. 7-ar putea ca lui )la2!e s-i vi! cam &reu, atu!ci c-!d se va (!t-l!i, (! cele di! urm, cu maic-sa, (!s acum am trei duli (! loc de doi. Fi-am spus c a prefera s am o sut, dac ar fi cu puti!'. Aata, am vor#it destul, .ise, ara!j-!du- i etola pe umeri. 5ac mai stau a a aproape de ti!e, s-ar putea s fiu o#servat. ?ai ai ceva smi spui, sau s (!tre#i" ;epede, 6iica mea. : Ce este Calla!dor, ?aic" (!tre# ,2!aeve. 5e data asta, 7uprema ( i pierdu cumptul i aproape c se (!toarse ctre ea, (!ai!te s se tra& (!apoi. : 7 !u cumva s cad (! m-i!ile lor, opti ea, de-a#ia au.it, ca i cum vor#ea doar pe!tru si!e. ,-au cum s-o ia, (!s..., co!ti!u, rsufl-!d ad-!c, apoi ridic pu'i! vocea, pe!tru ca mcar ,2!aeve s o (!'elea& #i!e, c$iar dac tot !-ar fi putut fi au.it de la mai mult de doi pa i. ,u su!t mai mult de douspre.ece femei di! <ur! care s tie ce e Calla!dor, i poate c or fi tot at-tea i pri! lume. 4!al'ii 7e!iori di! <ear tiu, (!s !u vor#esc !iciodat despre asta, dec-t atu!ci c-!d (!al' u!ul !ou (! r-!durile lor. 7a#ia care !u poate fi ati!s este u! saHa!&real, fato. )Bist !umai dou care s ai# mai multa putere i, slava /umi!ii, !ici u!ul di!tre ele !u a fost vreodat folosit. Fi!-!d (! m-! Calla!dor, copil, ai putea s culci la pm-!t u! ora (!tre& di!tr-o si!&ur lovitur. 5ac mori pe!tru ca lucrul acela s !u cad (! m-i!ile femeilor di! 9ja$ ,ea&r * i tu i )&we!e, i )la2!e * se c$eam c ai fost de mare ajutor pe!tru (!trea&a lume, iar pre'ul pltit !u a fost prea mare. : 5ar cum s-o do#-!deasc" (!tre# ,2!aeve. Credeam c !umai 5ra&o!ul ;e!scut o poate ati!&e. 7uprema (i aru!c o privire pie.i , (!deaju!s de tioas pe!tru a despica friptura di! fri&are. : 7-ar putea s caute altceva, rosti ea, dup o scurta vreme. 5eaici, au furat terHa!&reale. 4! 7t-!ca di! <ear se &sesc aproape la fel

de multe terHa!&reale ca i (! <ur!. : Credeam c (!al'ii 7e!iori !u vor s ai# !imic de-a face cu +uterea, opti ,2!aeve, !e(!cre.toare. : )i, da, copil, o ursc, e drept. 3 ursc i se tem. C-!d &sesc pe-acolo pe la ei o fat care o poate co!duce, o (m#arca pe o cora#ie care pleac (! <ar %alo! c-t pot de iute, fr s-i dea r&a. s- i ia rmas-#u! de la ai ei, opti 7uprema, prad u!or ami!tiri amare. i totu i au adu!at acolo, (! iu#ita lor 7t-!c, at-ta +utere c-t !u s-a mai v.ut aproape !icieri. Credi!'a mea este c tocmai de-asta au adu!at at-tea terHa!&reale * i tot felul de alte lucruri care au de-a face cu +uterea * de at-'ia a!iC pe!tru c li se pare c, astfel, pot s uite de lucrul de care, de fapt, !u pot scpa, i care le ami!te te c su!t os-!di'i, de c-te ori ptru!d (! >!ima 7t-!cii. 6ortrea'a lor, care-a fr-!t sute de o tiri, va cdea ca sem! c 5ra&o!ul a re!scut. i !ici mcar !u va fi si!&urul sem!, ci doar u!ul di! multele. C-t tre#uie s sufere trufia lorJ Cderea aceasta !u va fi !ici mcar si!&urul sem! c lumea se sc$im#. i !ici !u pot s preti!d c au uitat, 'i!-!du-se departe de >!ima 7t-!cii, cci tocmai acolo este locul (! care 7e!iorii 'i!utului devi! (!al'i 7e!iori i u!de, de patru ori pe a!, tre#uie s cele#re.e ceea ce ei !umesc ;itul 7trjii, care spu!e c ei, c$ipurile, strjuiesc (!trea&a lume, stp-!i!d Calla!dor. +esem!e c asta (i roade ca i cum ar fi (!&$i'it o tiuc de vie, i o merit. ?ai e ceva, copil" sf-r i femeia, tresri!d, de parc- i dduse seama c spusese mult mai multe dec-t ar fi dorit. : ,u, ?aic, .ise ,2!aeve. D+e /umi!, totul are de-a face cu ;a!d. ?ereu i mereu !e (!toarcem la 5ra&o!ul ;e!scutE, se &-!di, cu toate c-i ve!ea &reu s-l !umeasc a a, c$iar i (! &-!d. 9sta e tot. 7uprema ( i ara!j iar i etola, (!cru!t-!du-se ctre cele care se a&itau pri! #uctrie. : <re#uie s (!drept lucrurile. )ra musai s vor#esc cu voi fr (!t-r.iere, dar /aras este o femeie de trea# i se pricepe s r-!duiasc #uctria i camarile. ,2!aeve puf!i, i vor#i cu oc$ii (! jos, cu m-i!ile (!cle tate pe m-!erul fri&rii.

: /aras e u! morma! de &rsime putreda, i mult prea li#er cu li!&ura aia a ei. 9vusese impresia c 7uprema !u putea s-o aud, (!s cealalt c$icoti viclea!. : 1i!e te mai pricepi s judeci oame!ii, copila. Cred c te descurcai de mi!u!e ca ?e tereas (! satul tu. 9fl c /aras s-a dus la 7$eriam i a (!tre#at-o c-t vreme tre#uie s v mai pu! la mu!cile cele mai &rele i mai murdare, fr s v (!&duie !ici u! r&a.. >-a spus c, orice a fi poru!cit eu, !u are s (!&duie ca vreu!a di!tre voi s se (m#ol!veasc, sau s se pr#u easc su# at-ta povar. 1i!e te mai pricepi s judeci. <ocmai atu!ci, /aras apru (! u , de parc ovia s i!tre (! propriul su re&at. 7uprema (i ie i (! (!t-mpi!are * !u mai era (!cru!tat, ci .-m#ea. : <otul pare s fie a a cum tre#uie, /aras, vor#i ea, (!deaju!s de tare pe!tru a fi au.ita (! (!trea&a #uctrie. <oate su!t la locul lor. ) foarte #i!e. 4'i meri'i laudele, i !umele de ?ai-mare a 1uctriilor. 9m s fac di! el u! ra!& adevrat. +e c$ipul masivei femei, uimirea lu locul (!&rijorrii, apoi se presc$im# (! mul'umire. C-!d 7uprema plec, /aras era toat u! .-m#et, dar redeve!i pe dat (!cru!tat, c-!d privirea i se mut de la femeia care se (!deprta la celelalte de-acolo. <oate se reapucar iute de trea#. +rivirea aspr a lui /aras se opri asupra lui ,2!aeve. 4!v-rti!d iar i fri&area, aceasta (!cerc s-i .-m#easc. /aras se (!cru!t i mai tare i (!cepu s- i loveasc li!&ura de coaps, p-r-!d s uite c tocmai ce-o folosise pe!tru alte prici!i dec-t de o#icei. +e or'ul su al# aprur urme de sup. D<ot o s-i .-m#esc, orice-ar fiE, se &-!di ,2!aeve, cu toate c tre#uia s str-!& di! di!'i ca s i.#uteasc. %e!ir i )&we!e cu )la2!e, care se str-m#au i se ter&eau la &ur cu m-!eca. /aras le aru!c o privire care le fcu s se repead la fri&are i s se reapuce de trea#. : Ce &ust &roa.!ic are spu!ul, mormi (!&lat )la2!e. 4! timp ce tur!a sos peste friptur, )&we!e tremuraC : ,2!aeve, dac-mi spui acuma c 7uprema !e-a poru!cit s

rm-!em (! <ur!, am s 'ip. i poate c am s fu& de-adevratelea. : +lecm dup ce termi!m cu splatul vaselor, le .ise ,2!aeve. ,e lum lucrurile i o ter&em c-t putem de repede. 4! privirile celor dou fete apru o sclipire de !er#dare, ( i dori s fi fost i ea la fel de (!c-!tat. D6ac /umi!a s !u p im (!tr-o capca! di! care s !u mai putem ie i. fac /umi!a s fie a a.E

CAP%TOLUL +8 Prima ar$n3are 5up plecarea fetelor, ?at ( i petrecu aproape toat .iua (! camer * !u fcu dec-t o scurt plim#are. 4! acest timp, puse la cale ce-avea de fcut. i m-!c. ?-!c aproape tot ce-i aduseser sluj!icele i mai ceru, iar ele (l servir cu #ucurie. Ceru p-i!e, #r-!. i fructe, ii (!&rmdi (! dulap mere i pere .#-rcite, de iar!, #uc'i de #r-!. i p-i!i, ls-!du-le tvile &oale. /a amia., se v.u !evoit s (!dure vi.ita u!ei 9es 7edai * parc- i ami!tea i !umele, 9!ai2a. 9ceasta (i puse o m-! pe cap, umpl-!du-l de fiori reci. D+esem!e c folosise +utereaE, se &-!di el * fiorii !u erau !umai urmarea faptului c fusese ati!s de o 9es 7edai. 9!ai2a era o femeie !u prea frumoas, (! ciuda o#rajilor !ete.i i a se!i!t'ii, comu! tuturor 7urorilor. : +ari (!tr-o stare mult mai #u!, (i spuse, .-m#i!d, fc-!du-l si aduc ami!te de maic-sa. 5i! c-te aud, e ti (!c i mai (!fometat dec-t !e-am a teptat, dar e ti mai #i!e. ?i s-a spus c (!cerci s !e &ole ti cmrile. Crede-m, ai s ai parte de toat m-!carea de care ai !evoie. ,-ai s pier.i !ici o mas, p-! c-!d !u te (!s!to e ti pe depli!, crede-m. ?at (i aru!c u! r-!jet * cel pe care-l folosea i cu maic-sa, c-!d voia !eaprat s fie cre.ut. : tiu asta. i c$iar m simt mai #i!e. 9veam de &-!d s m plim# pu'i! pri! ora , (! dup-amia.a asta. 6ire te, dac !u ave'i !imic (mpotriv. 5isear, poate, am s trec i pe la u! $a!. C-!d stai la taifas (! sala mare, ui'i de toate &rijile i suferi!'ele. 9!ai2a pru s-i .-m#easc (!c i mai lar&. : ,ime!i !-o s (!cerce s te opreasc, ?at. 5ar !ici tu s !u cau'i s pleci di! ora . ,-ai s faci dec-t s-i superi pe 7trjeri, i a a te vei tre.i adus (!drt (!coace, su# suprave&$erea lor. : ,u, 9es 7edai, !ici pri! cap !u-mi trece. 7uprema 4!scu!at mi-a spus c, dac a pleca, (! c-teva .ile a muri de foame. : 9 a-i, fcu ea, (!cuvii!'-!d, de parc !u credea !ici o iot8 d-!d s plece, .ri #-ta cu care el se cptuise, proptit (!tr-u! col' al

(!cperii. 5oar !u cre.i c tre#uie s te aperi de !oi, ?at. /ocul sta este mult mai si&ur dec-t altele. ,u cred s mai eBiste vreu!ul (! care s fii mai #i!e protejat. : 9, tiu asta, 9es 7edai. tiu. 5up ce ea plec, ?at se (!cru!t spre u , (!tre#-!du-se dac i.#utise s-o pcleasc vreu! pic. 7e fcuse t-r.iu, aproape sear, c-!d prsi (!cperea (! care !djduia c !u avea s se mai (!toarc vreodat. Cerul se (mpurpurase, iar soarele, st-!d s apu!, colora !orii de la apus (! felurite to!uri de ro u. 5up ce- i lu ma!tia, i- i puse pe umr desa&a (! cutarea creia plecase ceva mai devreme * (!des-!d (! ea p-i!ea, #r-!.a i fructele pe care le furase * aru!c o privire (! o&li!d i se &-!di c orice om pe care l-ar fi (!t-l!it ( i putea da seama ce pu!ea la cale. ;estul $ai!elor le le& (!tr-o #occea, folosi!d u!a di!tre pturi, apoi le lu i pe ele (! spate. 1-ta (i servea drept toia& de cltorie. ,u ls !imic. 1u.u!arele (i erau pli!e cu diverse lucru oare mru!te, (!s cele mai de pre' erau (! pu!&a de la #r-u * $-rtia cu pecete, scrisoarea lui )la2!e i p$ru'ele cu .aruri. 4!cerc-!d s ias di! <ur!, ddu cu oc$ii de c-teva 9es 7edai. =!ele di!tre ele (l o#servar, dar !u fcur altceva dec-t s ridice di! spr-!ce!e. ,ici u!a !u-i vor#i. 4l v.u i 9!ai2a, care-i aru!c u! .-m#et i scutur, cu triste'e, di! cap. 5rept rspu!s, el ridic di! umeri i o privi cu r-!jetul cel mai vi!ovat cu puti!', iar femeia trecu (! li!i te mai departe, tot clti!-!d di! cap. 7trjerii de la por'ile <ur!ului !u fcur dec-t s-l priveasc. 4! sf-r it, str#tu pia'a cea mare i se pierdu pe str.ile ora ului * i, !umai atu!ci, se sim'i cupri!s de u urare, dar i de #ucuria i.#-!.ii. D5ac !u ai cum s ascu!.i ce pui la cale, f ce-oi face, (! a a fel (!c-t to'i s te cread !t-!&. 9tu!ci au s stea cu m-i!ile (! s-!, a tept-!d clipa (! care au s te vad c.-!d (! !as. 6emeile alea au s a tepte acum ca 7trjerii s m aduc (!drt. 5imi!ea'a, v.-!d c !u m-am (!tors, au s por!easc (! cutare. 5ar !-au s- i dea prea mare oste!eal, la (!ceput, cre.-!d c m-am ascu!s pe u!deva pri! ora . +-! s- i dea ele seama de adevr, iepurele va fi departe, (! josul r-ului, iar o&arii !u-l vor mai putea pri!de.E 7im'i!du-se cu sufletul mai u or ca !iciodat, (!cepu s fredo!e.e

HarBi am trecut hotarul (!drept-!du-se ctre docurile de u!de plecau cor#ii spre <ear i spre satele aflate pe malurile r-ului )ri!i!. 6ire te, el, u!ul, !u avea de &-!d s mear& prea departe, ci doar p-! (! 9ri!&ill, cam la jumtatea drumului, (! josul apei. 5e acolo p-! (! Caeml2!, avea s cltoreasc pe uscat. Di am s duc scrisoarea, tu-i mama m-sii. 9u.i i la ea, s cread c !-o duc, cu toate c am f&duit. i mort, i tot o duc, fir-ar ea s fie.E 9mur&ul (!cepea s acopere ora ul, dar era (!c (!deaju!s de multa lumi! pe!tru a face ci!ste mi!u!atelor cldiri i tur!urilor cu forme ciudate, le&ate (!tre ele pri! poduri, (!l'ate la sute de pa i deasupra capetelor. 7tr.ile erau (!c pli!e de oame!i, (m#rca'i cu tot felul de $ai!e, (!c-t ai fi putut crede c ve!eau di! toate col'urile lumii. 5e-a lu!&ul str.ilor celor mai lar&i, mai multe perec$i de #r#a'i, cu c-te o scar dup ei, apri!deau feli!arele a&'ate (! v-rful u!or st-lpi (!al'i. 4!s, (! acea parte di! <ar %alo! pe care-o cuta ?at, lumi!a se revrsa !umai pri! ferestrele caselor. +alatele i tur!urile di! ora fuseser cldite de 3&ieri, (!s alte pr'i, ceva mai !oi * adic de !umai vreo dou mii de a!i * fuseser furite de m-i!ile oame!ilor. 0os, (! apropierea portului de la mia..i, ace tia (!cercaser s se apropie, dac !u s i imite de-a dreptul, me te u&ul 3&ierilor. Ia!urile (! care c$efuiau mari!arii de pe cor#ii erau (mpodo#ite ca !i te palate, cu tot felul de !i e (! care se &seau statui, cupole, cor!i e i fri.e complicate. /a fel i prvliile lum-!rarilor sau casele !e&ustorilor. i aici, pe deasupra str.ilor se arcuiau poduri * (!s pietrele di! pavaj erau mai mici, !u lespe.i uria e, iar multe di!tre poduri erau di! lem! i !u di! piatr. =!ele erau joase * se (!ti!deau la al doilea cat al cldirilor pe care le u!eau * i !ici u!ul !u era a e.at mai sus de catul al patrulea. 7tr.ile (!tu!ecate fremtau de via', ca oriu!de (! <ar %alo!. ,e&u'tori, cu #arca.urile lor, i cei care le cumprau mrfurile, oame!i care cltoreau pe r-u sau oame!i care lucrau pe malurile sale, cu to'ii umpleau taver!ele i $a!urile, (! tovr ia celor care um#lau s le ia #a!ii, pe ci mai mult sau mai pu'i! ci!stite. 6elurite i!strume!te umpleau str.ile cu mu.ica lor .&omotoas. +rimul $a! (! care !imeri ?at &.duia deja trei jocuri de .aruri * oame!ii erau

&$emui'i (! cercuri pe l-!& pere'ii slii mari, stri&-!du- i u!ul altuia ci!e c- ti&a i ci!e !u. ,u voia s- i petreac mai mult de u! ceas la joc. ,umai s mai c- ti&e ceva #a!i, iar apoi tre#uia s &seasc o cora#ie. 5ar (!cepu s c- ti&e (!co!ti!uu. 6ire te, de c-!d se tia, avusese destul !oroc, iar (! 7$ie!ar, sau cu Iuri!, i se (!t-mplase s c- ti&e i de ase sau opt ori la r-!d. 4! seara asta, (!s, c- ti&a la fiecare aru!care. /a fiecare. dup cum (l priveau u!ii, se #ucur c avusese prevederea de a !u- i folosi propriile .aruri. <ocmai privirile celorlal'i (l co!vi!ser s se ur!easc di! loc. =imit, o#serv c str-!sese aproape trei.eci de ar&i!'i, (!s c- ti&ase !umai pu'i! de la fiecare, astfel (!c-t !ici u!ul !u se (!furie, v.-!du-l pe picior de plecare. =!ul si!&ur, u! mari!ar cu pielea mai (!c$isa i cu capul pli! de #ucle * u! om di! 7emi!'ia ?rii, dup cum (i spusese ci!eva, cu toate c ?at se mirase s (!t-l!easc u! 9t$aHa! ?iere at-t de departe de 'rmul ocea!ului * se lu dup el pe strada (!tu!ecat, cer-!du-i s-i dea prilejul de a- i acoperi pierderile. ?at ar fi vrut s aju!& la docuri * trei.eci de ar&i!'i erau prea destul, deocamdat * (!s mari!arul o 'i!ea u!a i #u!. 3ricum, trecuse !umai jumtate de ceas, a a c se ddu #tut i i!tr, (mpreu! cu cellalt, (! prima taver! care le ie i (! cale. 4!cepu iar i s c- ti&e, sim'i!du-se di! ce (! ce mai pierdut, ca (!tr-o cea'. C- ti&a la fiecare aru!care. 7e plim# di! taver!e (! $a!uri i iar (! taver!e, dar fr s .#oveasc prea mult (!tr-u! si!&ur loc, astfel (!c-t s !u m-!ie pe !ime!i cu #a!ii pe care-i str-!&ea. i c- ti&a mereu. ddu peste u! .araf i sc$im# mo!edele de ar&i!t (! aur. 0uca Dpl-!sul fecioareiE, coroa!e, ci!ciari, cu ci!ci .aruri, cu patru, cu trei i c$iar cu dou. =!ele jocuri !ici !u le cu!oscuse, (!ai!te s se a e.e la mas, sau s se &$emuiasc (! cerc, pri!tre ceilal'i. i tot c- ti&. C-!dva, (! timpul !op'ii, mari!arul cel !e&ricios * ;aa# spusese c-l c$eam * se pierdu de el, stors de puteri, dar cu pu!&a pli!, cci se $otr-se s pu! rm a&uri !umai pe aru!crile lui. 9poi, ?at aju!se la u! alt .araf * sau poate doi. 7e sim'ea cupri!s de fe#r i cu mi!'ile rtcite, la fel de tul#uri cum (i erau i ami!tirile. +lec mai departe, la o alt mas de joc. i c- ti& iar i.

i a a aju!se p-! la urm (!tr-o taver! pli! de fum de tutu! * ?iroas!ele di! <remalMi!&, di! c-te ( i ami!tea. Ia#ar !u avea c-te ceasuri trecuser. edea ciucit (!tr-u! col', $ol#-!du-se la ci!ci .aruri. 6iecare (i (!f'i a c-te o coroa!, i!crustat ad-!c (! lem!. Cei mai mul'i di!tre oame!ii di!u!tru !u preau i!teresa'i dec-t s- i #ea mi!'ile, (!s .uruitul .arurilor i stri&tele juctorilor di!tr-u! alt col' erau aproape (!#u ite de &lasul u!ei femei care c-!ta o melodie vesel, la u! timpa!o! 'i!tuit. IiAaB putea s iau la dans IiAo fat cu ochi cprui IiAnc una cu ochi ver)i FnsAn lumea asta mare Ochi cAai ti nimeni nu are. IiAaB putea Bi sruta O fat cu prul negru Sau cu prul auriu 'ar din toate doar pe tine Str!ns la piept mereu teAaB :ine. ?elodia, pe care el i-o ami!tea su# !umele de %ai la dans cu mine i cu alte cuvi!te, se c$ema aici -e miAa spus el c!ndva. 4!s, !u de asta se preocupa ?at, ci !umai de .aruri. : 9ru!carea re&elui, iar i, murmur u!ul di!tre #r#a'ii &$emui'i (! cerc, alturi de el8 era a ci!cea oar la r-!d * cu asta, ?at ( i c- ti&ase mi.a, o mo!ed de aur, fr mcar s-i mai pese c pusese la #taie u!a di! 9!dor, ceva mai &rea dec-t cele di! >llia!, pe care jucau ceilal'i. 9du!a .arurile (! p$ru'ul de piele, (l scutur .drav!, apoi (l rstur! iar i pe podea. Ci!ci coroa!e. D+e /umi!, !u se poate. ,ime!i !-a aru!cat vreodat re&ele de ase ori la r-!d. ,ime!i.E : 9sta-i !orocul Celui 4!tu!ecat, m-r-i altul, u! #r#at sptos, cu prul !e&ru str-!s la ceafa cu o pa!&lic (!c$is la culoare, cu umerii la'i, cicatrice pe fa' i u! !as care fusese spart de mai multe ori. ?at se mi c aproape fr s- i dea seama * p-! s se de.meticeasc, (l

i trsese pe cellalt (! picioare, i.#i!du-l cu spatele de perete. : 7 !u spui astaJ se rsti. 7 !u spui asta !iciodat. Cellalt, care-l dep ea cu u! cap i mai #i!e, (l privi uimit, clipi!d a mirare. : ) doar o vor#, mormi ci!eva di! spatele lor. +e /umi!, !umai at-t. : ,u..., (!&-! ?at, d-!du-i drumul celui cu cicatrice i fc-!d u! pas (! spate, !u... !u-mi place c-!d aud spu!-!du-se a a ceva despre mi!e. C doar !u-s >scoadJ D9rde-m-ar, !u e !orocul Celui 4!tu!ecat. 9sta !uJ 3f, pe /umi!, oare pum!alul la c$iar mi-a fcut ceva, sau ce mama m-sii"E : ,-a .is !ime!i a a ceva, murmur omul cu !asul spart, care prea s- i fi reve!it di! uimire, iar acum (!cerca s se $otrasc dac s se (!furie sau !u. 9du!-!du- i lucrurile, care .ceau &rmad u!deva, (! spate, ?at ie i di! taver!, ls-!d #a!ii s .ac pe podea. ,u voia dec-t s aju!& afar, la aer curat, s poat &-!di. +e strad, se spriji!i de .idul taver!ei, !u departe de u , tr&-!d cu !esa' (! piept aerul rece. 5e-acum, str.ile (!tu!ecate di! veci!tatea portului de mia..i erau aproape pustii. 5i! $a!uri i taver!e (!c se mai au.eau mu.ic i $o$ote de r-s, dar di! ce (! ce mai pu'i!i oame!i ( i croiau drum pri! !oapte. Fi!-!du- i #-ta (! am#ele m-i!i, drept (! fa', ?at ( i co#or( fru!tea i (!cerc s rsuceasc pro#lema pe toate fe'ele. tia c era !orocos. 5i! c-te ( i ami!tea, a a fusese mereu. (!s, ci!e tie de ce, (! ami!tirile di! )mo!dHs 6ield !u era c$iar a a, precum fusese dup plecare. 6ire te c scpase cu #i!e di! multe (!curcturi, dar ( i ami!tea i cum fusese pri!s, (! urma u!or farse de care era co!vi!s c aveau s i.#uteasc. ?aic-sa prea s fi tiut mereu ce pu!ea el la cale, iar ,2!aeve !u se lsa pclit de !ici u! fel de mi!ciu!i, oric-t de me te u&ite. 5ar !orocul !u-l (!so'ise c$iar de la plecarea di! )mo!dHs 6ield, ci ( i fcuse apari'ia odat cu pum!alul di! 7$adar /o&ot$. 4 i ami!tea cum jucase .aruri acas, cu u! #r#at ciol!os i cu oc$i a&eri, care lucra pe!tru u! !e&u'tor, sosit di! 1aerlo! s cumpere tutu!, i cum (l mai #um#cise taicsu, afl-!d c rmsese dator cu u! ar&i!t i patru #!u'i de aram. : 5ar acum am scpat de pum!al, ce mama m-sii, mormi. 9 a

mi-au spus !emer!icele alea de 9es 7edai. 7e (!tre#a c-t c- ti&ase (! !oaptea aceea. Cut-!du-se pri! #u.u!arele surtucului, le &si pli!e cu tot felul de mo!ede, coroa!e i mrci, de ar&i!t sau de aur, care sclipeau i strluceau (! lumi!a revrsat pe ferestrele di! apropiere. 4 i ddu seama c avea cu el dou pu!&i, !u u!a, am#ele pli!e oc$i. /e desfcu, i le &si pli!e tot cu aur. ?ai avea c-te ceva i (! pu!&u'a de la ci!&toare, pri!tre p$ru'ele cu .aruri i cele dou #uc'i de $-rtie. +arc ( i ami!tea cum aru!case pum!i de #!u'i de ar&i!t ctre fetele care serveau, pe!tru c-i .-m#eau frumos, sau pe!tru c aveau oc$i frumo i, sau &le.!e frumoase i pe!tru c #!u'ii de ar&i!t !u mai meritau pstra'i. D,u meritau pstra'i" 9 a o fi fost. +e /umi!, su!t #o&atJ 7u!t #o&at, tu-i mama m-siiJ +oate c mi-au fcut ceva femeile 9es 7edai. ?da, mi-or fi fcut ceva c-!d m-au tmduit. 5i! (!t-mplare, poate. 9r fi cu puti!'. ?ai #i!e a a, dec-t altfel. <re#uie c femeile 9es 7edai mi-au fcut-o, arde-le-ar focul pe toateJE =! #r#at masiv ie i di! taver!. ?at !u i.#uti s-i vad fa'a, cci u a se (!c$ise iute (! urma lui, a a c se lipi de .id, (!des-!du- i pu!&ile la loc (! surtuc, i str-!se #-ta (! m-i!i. 1u!, !u tia di! ce prici! avusese at-ta !oroc, dar !u avea de &-!d s se lase pu!& it de tot aurul la. 3mul se (!toarse ctre el, ( i miji oc$ii i tresri. : ) c-c-cam rcoare, (i spuse, cu &las de #e'iv, i ve!i (mpletici!du-se mai aproape8 ?at o#serv c era mai de&ra# &ras dec-t solid. <re#uie s... t-t-tre#uie s..., mai fcu &rsa!ul, apoi por!i, (mpiedic-!du-se, pe strad, #-i&ui!d c-te ceva ca pe!tru si!e. : +rostuleJ mormi ?at * poate pe!tru celalalt, poate c$iar pe!tru el (!su i. ) vremea s &sesc o cora#ie, s m duc departe de aici. 5e mult tre#uia s-o fac, adau&, tr&-!d cu oc$iul la cerul (!tu!ecat i (!cerc-!d s- i dea seama c-t mai era p-! (! .ori * !u mai mult de dou, trei ceasuri, di! c-te i se prea. 7tomacul (!cepu s-i &$iorie. +arc ( i ami!tea c (m#ucase c-te ceva, pri! $a!uri, dar !u mai tia ce. 6e#ra .arurilor (l ame'ise cu totul. 4 i (!des o m-! (! desa&, dar !u mai &si dec-t firimituri. : 5ac !u m &r#esc, u!a di!tre ele o s vi! i-o s m adu!e

cu dou de&ete i-o s m v-re (! pu!&u', la ci!&toare, mai spuse, apoi se (!deprta de .id i o por!i spre docuri, s &seasc o cora#ie. /a (!ceput, se &-!di c .&omotul sla# pe care-l au.ea (! urma lui era rsu!etul pa ilor si pe caldar-m. 9poi ( i ddu seama c (l urmrea ci!eva, care (!cerca s se furi e.e cum putea mai #i!e. D)i, asta e si&ur t-l$ar.E C-!tri!d #-ta (! palme, (i trecu pri! mi!te s se (!toarc i s-l (!fru!te. 5ar era (!tu!eric, caldar-mul lu!ecos i !u tia !ici mcar dac era, (!tr-adevr, u!ul si!&ur. D<e-ai descurcat cu Aaw2! i Aalad, dar asta !u te face erou de poveste, tu-i mama msii de trea#a.E 3 apuc pe o strdu' ltural!ic i cotit, (!cerc-!d s mear& pe v-rfuri, dar s se i &r#easc (! acela i timp. +e acolo, toate ferestrele erau (!tu!ecate, iar la cele mai multe erau trase i o#loa!ele. 9ju!sese aproape de capt, c-!d v.u o mi care (! fa' * doi #r#a'i care tr&eau cu oc$iul de dup u! col'. 9u.i i u! .&omot sla# de pa i (! urma lui, sc-r'-itul u or al (!cl'rilor de piele pe piatr. 4!tr-o clip, se ascu!se (!tr-u! cotlo! (!tu!ecat u!de o cldire ie ea ceva mai (! fa' dec-t cea de l-!& ea * altceva mai #u! de fcut, deocamdat !u vedea. 7tr-!&-!d (!fri&urat #-ta, a tept. 5i! direc'ia di! care ve!ise el, apru u! #r#at, care se furi a, aplec-!duse de spate i (!ai!t-!d pas cu pas. 4! urma lui, altul. 9m-!doi aveau cu'ite i se mi cau de parc erau la v-!toare. ?at se (!cord. 5ac se mai apropiau pu'i!, (!ai!te s-l .reasc, putea s-i ia pe !epre&tite. 4 i dori s !u- i mai simt stomacul pli! de fiori. Cu'itele erau mult mai scurte dec-t s#iile, dar erau di! o'el, !u di! lem!. =!ul di!tre #r#a'i ( i miji oc$ii, privi!d captul (!deprtat al strdu'ei, apoi se (!drept di!tr-odat i stri&. : 5eci !-a ie it pe la voi" : ,-am v.ut !imic. ,umai um#re, (i rspu!se u! alt &las, cu u! acce!t puter!ic. )u !u mai stau. 4! !oaptea asta e pli! de tot felul de ciud'e!ii. /a !ici patru pa i de ?at, cei doi #r#a'i se privir, ( i puser cu'itele (! teci i o apucar iute (!drt, de u!de ve!iser. ?at rsufl ad-!c. DCe !oroc. 9rde-m-ar, uite c e #u! i la altele, !u doar la

.aruri.E +e cei de la &ura str.ii !u-i mai vedea, (!s tia c erau (!c pe acolo pe u!deva. Ca i cei di! spate. 3#serv c se oprise l-!& o cldire cu u! si!&ur cat i cu u! acoperi care prea (!deaju!s de plat. >ar, (! locul (! care aceasta o ati!&ea pe cea (!veci!at, se &sea o fri. cu !i te fru!.e uria e de vi', sculptate (! piatr. ;idic (!cet #-ta, p-! ce u! capt se (!l'a di!colo de acoperi , apoi o (mpi!se .drav!, aru!c-!d-o, cu .&omot, pe 'i&le. fr s mai a tepte s vad dac-l au.ise careva, se c'r pe fri. * c$iar (!cl'at, cum era, se putea spriji!i cu u uri!' pe mar&i!ea fru!.elor. 4! c-teva clipe, ( i &si i #-t i o por!i iute pe acoperi , !djdui!d c !orocul avea s-l ajute s !u alu!ece. 7e mai ca'r de (!c trei ori, de fiecare dat c-te u! cat, i aju!se (!tr-u! loc (! care acoperi urile de 'i&l, foarte pu'i! aplecate, se (!ti!deau pe o dista!' (!deaju!s de mare. /a (!l'imea aceea se sim'ea i o adiere care-i .#-rlea prul de pe ceaf, fc-!du-l s se cread urmrit. D)i, termi!, prostuleJ +esem!e c ia su!t de-acum la trei str.i de ti!e, cut-!d altul cu pu!&a pli!. A$i!io!ul lor.E <ocmai atu!ci, alu!ec pe 'i&le, a a c se &-!di c ar tre#ui s (!ceap s caute o cale s co#oare i el la loc, pe strad. Cu mare &rij, se apropie de mar&i!ea acoperi ului i privi (! jos. /a mai #i!e de patru.eci de picioare v.u o strada pustie, de-a lu!&ul creia se aflau trei taver!e i u! $a!, toate lumi!ate. 4!s (! dreapta, u!deva, ddu cu oc$ii de u! pod de piatra, care u!ea catul de sus al casei pe care se afla cu cea de di!colo. prea foarte (!&ust. 7e pierdea (! #e.!, !eati!s de lumi!ile taver!ei, arcui!du-se deasupra u!ui $u la fu!dul cruia (l a teptau dalele &rele de piatr. Cu toate astea, ?at aru!c #-ta i apoi se rosto&oli i el, a a cum fcuse (! copilrie, co#or-!d di! pomi. ,imeri #i!e i se propti (! #alustrada de piatr, care-i aju!&ea cam p-! la #r-u. D+-! la urma, o#iceiurile proaste au i ele foloaseE, ( i spuse, ridic-!du-se i lu-!du- i #-ta. 6erestrele de la celalalt capt al podului erau (!tu!ecate i cu o#loa!ele trase. 4i trecu pri! mi!te c locuitorii !u ar fi fost prea (!c-!ta'i ca u! stri! s le dea #u.!a (! cas, (! mie. de !oapte. Cldirea era pli! de or!ame!te di! piatr, dar !ici u!ul, c-t de mic,

(! apropierea podului. D)i, atu!ci, stri! sau !u, (!u!tru cu mi!e.E 7e (!toarse cu spatele la #alustrad i, (! aceea i clip, ddu cu oc$ii de u! #r#at, cu u! cu'it (! m-!. <i ul v-j-i pri! aer, (!drept-!du-i-se ctre #ere&at, dar ?at se mi ca ful&ertor i i.#uti, cu c$iu cu vai, s-l pri!d pe t-l$ar de (!c$eietur. 1-ta i se (!curc pri!tre picioare. C.u pe spate. 7e lipi de #alustrad, mai mai s se pr#u easc jos, tr&-!du-l pe cellalt deasupra. 9t-r!-!d a a, clti!-!du-se di! prici!a &reut'ii celuilalt, care se .#tea, cu #u.ele r-!jite, sim'ea la fel de #i!e i prpastia care parc-l tr&ea (! jos i ti ul care, sclipi!d (! lumi!a lu!ii, i se apropia, (!cet, (!cet, de #ere&at. 5e-a#ia mai str-!&ea (!c$eietura du ma!ului, iar #ra'ul cellalt, (mpreu! cu #-ta, era strivit (!tre trupul su i al #r#atului cu cu'itul. <recuser !umai c-teva clipe de c-!d (l .rise, i !u mai era mult p-! ce avea s moar, cu u! cu'it (!fipt (! &-t. : ) vremea s aru!cam .arurile, .ise. %reme de o clip, celalalt pru s se tul#ure. >ar ?at !u avu !evoie de mai mult. 9.v-rli di! picioare (!ai!te i, pe dat, se pr#u ir am-!doi (! &ol. 4! rstimpul (! care c.u * scurt, dar care lui i se pru o ve !icie * parc !ici !u- i mai sim'ea &reutatea trupului. %.du$ul (i v-j-ia pe la urec$i, flutur-!du-i prul (! toate pr'ile. Celalalt ddu s 'ipe, apoi ?at sim'i o #uf!itur care-i tie rsuflarea. +ri! fa'a oc$ilor (!cepur s-i joace pete !e&re i ar&i!tii. 5up ce- i recpta suflul * i vederea, ( i ddu seama c .cea peste trupul celui care-l atacase. C.-!d pe el, i.#utise s scape cu via'. : Ce !oroc, opti, apoi se ridic (! picioare, cu mare &reutate, #lestem-!du- i #-ta care-i lsase pe coaste o ditamai v-!taia. Cellalt era, aproape si&ur, mort * c doar !u mult lume scpa cu via' dup ce se pr#u ea (! &ol, trei.eci de picioare, pe dalele de piatr, i cu altul deasupra. 4l privi i o#serv ceva !ea teptat. 4! cdere, t-l$arul ( i (!fipsese i pum!alul (! piept, p-! la plasele. )ra u! #r#at cu o (!f'i are foarte comu!. +esem!e c, (!tr-o (!cpere pli! de lume, ?at !ici !u l-ar fi o#servat. i, totu i, (!cercase s-l omoare.

: A$i!io!ul tu, !eic, (i spuse le ului, cu u! tremur (! &las. 5i!tr-odat, ( i ami!ti tot ce se (!t-mplase. +a ii care-l urmreau pe strdu'a rsucit. 6u&a pe acoperi uri. 3mul care-l atacase. Cderea. ;idic oc$ii, privi!d podul de deasupra, i se sim'i cupri!s de u! tremur. D+esem!e c-mi pierdusem mi!'ile. 9ve!tur, ave!tur, dar a a ceva, !ici ;o&os$ 3c$i-de-%ultur !u i-ar fi dorit.E 9poi ( i ddu seama c se afla alturi de u! le cu u! cu'it (! piept * !u mai tre#uia dec-t sa apar ci!e tie ci!e, care s desc$id &ura i s stri&e dup strjerii cu u!iformele #rodate cu 6lacra di! <ar %alo!. +oate c ar fi i.#utit s scape de ei, folosi!d $-rtia cu pecetea 7upremei * dar pesem!e c !u (!ai!te ca aceasta s afle. +utea s se tre.easc iar i (! <ur!, fr $-rtie i, ci!e tie, i fr (!&dui!'a de a-l mai prsi. tia foarte #i!e c !u mai avea timp de pierdut * tre#uia s aju!& la docuri i s se (m#arce pe prima cora#ie, fie ea i o #rcu' putre.it, pli! de pe te (mpu'it. 4!s &e!u!c$ii (i tremurau at-t de tare, di! prici!a a ceea ce se (!t-mplase, (!c-t de-a#ia putea p i. 4i tre#uia u! r&a. de c-teva mi!ute, s ad, s- i recapete puterile, apoi putea s por!easc mai departe. <aver!ele pe care le .rise de sus erau mai apropiate, (!s ?at o apuc spre $a!. 7ala cea mare a u!ui $a! era u! loc priete!os, (! care orici!e se putea odi$!i c-teva clipe, fr s- i fac &riji c l-ar putea urmri ci!eva. 6erestrele erau (!deaju!s de #i!e lumi!ate, a a c o#serv i firma, care (!f'i a o femeie cu prul (mpletit, 'i!-!d (! m-! ceva ce prea o crea!& de msli!. >ar $a!ul se !umea 6emeia di! <a!c$ico.

CAP%TOLUL +& Femeia *in Tan3=i3 7ala ce mare era lumi!at puter!ic, dar era t-r.iu i !umai vreu! sfert di!tre mese erau ocupate. +ri!tre #r#a'ii a e.a'i se plim#au c-teva sluj!ice cu or'uri al#e, care-i serveau cu vi! sau #ere, (! c-!i mari, iar murmurul vocilor era aproape (!#u it de su!etele u!ei $arpe, pe care ci!eva tocmai o acorda. Clie!'ii preau ofi'eri de pe cor#ii, sau !e&u'tori de ra!& mai mic8 purtau surtuce #i!e croite, di! l-! fi!a, dar fr fireturile i #roderiile cu care s-ar fi (mpodo#it u!ii mai #o&a'i. C-'iva fumau di! pipe, doi edeau apleca'i deasupra u!ei ta#le pe care jucau pietre, dar, ce s ve.i, de !icieri !u se au.ea .uruit de .aruri. 4! vetrele lu!&i, aflate la cele dou capete ale (!cperii, ardeau focuri8 (!s !ici fr ele !u ar fi fost prea fri&. Iarpistul sttea (! picioare, pe o mas, recit-!d Cara Bi cei trei regi neghiobi acompa!ii!du-se cu o $arp (mpodo#it cu aur i ar&i!t, dem! de u! palat. ?at (l cu!o tea foarte #i!e. C-!dva, omul (i salvase via'a. )ra u! #r#at sl#!o&, destul de (!alt, (!s adus de spate. C-!d fcea c-te u! pas pe mas, c$iopta. ,ici mcar (!u!tru, la cldur, !u- i dduse jos ma!tia pli! de petice flutur-!de, de mai multe culori * sem! c !u voia s fie luat vreodat drept altceva dec-t u! me!estrel. 9vea must'i lu!&i i spr-!ce!e &roase, al#e ca .pada, la fel ca i claia de pr, iar, tot recit-!d a a, (! oc$ii al#a tri i se citea triste'ea. /ucru ciudat * la fel de ciudat ca i apari'ia lui !ea teptat. 5i! c-te ( i ami!tea ?at, <$om ?errili! !u fusese !iciodat u! om trist. ?at se a e. la o mas, ls-!du- i lucrurile pe podea, i ceru dou c!i cu vi!. 3 sluj!ic dr&u', cu oc$ii mari i cprui, (i .-m#i cu irete!ie. : 5ou, dom!i orule" ,u pari a a mare #utor, fcu ea, cu u! &las (! care rsu!a o urm de #atjocur. 5up ce se scotoci pu'i! pri! #u.u!are, el scoase doi #!u'i de ar&i!t. +e!tru vi!, i u!ul ar fi fost prea mult, (!s al doilea i-l

strecur fetei * pe!tru oc$ii ei frumo i. : 7u!t pe!tru mi!e i pe!tru priete!ul meu. tia c <$om (l .rise * v.-!du-l i!tr-!d, mai c !u rmsese fr &las. i asta era ceva !ou. <$om !u era omul care s se lase surpri!s de multe lucruri. 5i! c-te tia ?at, si!&ura dat c-!d se oprise (! mijlocul u!ei pove ti, fuseser la mijloc trolocii. 6ata aduse c!ile cu vi! i c-'iva #!u'i de aram, ca rest, dar ?at le ls s .ac pe mas i ascult sf-r itul pove tii. : D4!tocmai cum spu!eam c s-ar cdeaE, .ise ;e&ele ?adel, (!cerc-!d s pri!d pe tele care i se (!c-lcise (! #ar#, declama <$om, de parc se afla (! mijlocul u!ei sli de marmur, !u (!tr-u! $a! o#i !uit, descrii!d, cu ajutorul mu.icii, !e&$io#ia cea de pe urma a celor trei re&i. D(!tocmai cum spu!eam c se va dovediE, stri& 3ra!der, apoi alu!eca (! !oroi i c.u (! fu!d, cu u! pleoscit rsu!tor. D4!tocmai cum spu!eam c tre#uie s fieE, fcu i Gadar, (! timp ce- i cuta coroa!a, v-r-t p-! la coate (! apele r-ului. D6emeia asta $a#ar !-are despre ce vor#e te. )a e !e&$ioa#aJE ?adel i 3ra!der (!cuvii!'ar i ei, cu &esturi lar&i. Cu asta, ?ara sim'i c se sturase. D/e-am dat toate prilejurile, (!c mai mult dec-t meritauE, opti (! si!ea sa, apoi, strecur-!du- i coroa!a lui Gadar (! desa&, alturi de celelalte dou, se urc pe capra cru'ei, ( i (m#oldi iep oara i se (!toarse (! sat. >ar, dup ce ?ara le povesti ce se!t-mplase, ste!ii di! Ieape !u se mai supuser !ici u!ui re&e. i <$om ciupi cor.ile, fc-!d s rsu!e (!c o dat motivul !e&$io#iei re&ilor, cu !ote i mai (!alte, astfel (!c-t aducea mai mult ca !iciodat cu r-sul, apoi fcu o plecciu!e ad-!c i aproape c se pr#u i de pe mas. 1r#a'ii care ascultau (!cepur s r-d i s #at di! picioare, cu toate c, pesem!e, fiecare di!tre ei au.ise povestea de multe ori. 5ar era firesc * istoria ?arei era #i!e primit de toat lumea, poate (! afar de re&i. Cu toate c i se cerea s !u se opreasc, <$om co#or( de pe mas, c-t pe ce s se pr#u easc iar i, apoi se apropie de masa lui ?at, cu u! mers mult prea !esi&ur, c$iar i dac piciorul i-ar fi amor'it de la c-t sttuse !emi cat. 4 i ls $arpa pe mas, cu u! &est le!e , apoi se a e.a pe u! ta#uret, (! fa'a celei de-a doua c!i, i-i aru!c lui ?at o privire lipsit de eBpresie. 3c$ii si,

mereu ptru!.tori, preau acum cam tul#uri. : %or#it, i at-t, mormi, cu &lasul la fel de ad-!c, dar !u at-t de rsu!tor ca mai (!ai!te. +ovestea asta su! de o sut de ori mai #i!e dac e 5eclamat, e de o mie de ori mai reu ita (! 5eclamarea &ra!dioas, dar ei !u i !u. i, fr vreu! alt cuv-!t, ( i (!&ropa fa'a (! ca!. ?at !u- i ami!tea s-l fi v.ut vreodat ls-!du- i $arpa (! prsire, dup ce termi!a de c-!tat. i !ici a a ame'it de #utur !u-l v.use. 9u.i!dul cum se pl-!&ea de pu#lic, se sim'i mai u urat * <$om avea mereu impresia c !ime!i !u era la fel de rafi!at ca el. ?car (! aceast privi!'a !u se sc$im#ase. 7luj!ica se apropie di! !ou de masa lor, dar fr urma de sclipire (! oc$i. : 3f, <$om, fcu ea (!cet, apoi se rsti la ?at. 5ac-a fi tiut c el era priete!ul pe care-l a teptai dum!eata, !u 'i-a fi adus vi! !ici pe!tru o sut de #!u'i de ar&i!t. : ,u tiam c-i #ut, se (mpotrivi ?at, (!s ea se (!torsese di! !ou ctre <$om, cu &lasul dulce. : <$om, ai !evoie de odi$!. dac-i la i, tia au s te 'i! p-! dimi!ea'a, cu pove tile. 9pru i o alt femeie, mai (! v-rst dec-t prima dar la fel de dr&u'a * puteau fi surori. 7e apropie de <$om, di! partea cealalt, sco'-!du- i or'ul. : 3 poveste mi!u!ata. 5i!totdeau!a mi-a plcut, iar tu, <$om, o spui !emaipome!it. Iaide. Fi-am (!cl.it a ter!uturile. +o'i s-mi mai vor#e ti despre curtea di! Caeml2!. <$om trase cu oc$iul (! fu!dul c!ii, de parc se mira s-o &seasc &oala, apoi puf!i di! must'ile sale lu!&i i ( i plim# privirea de la o femeie la alta. : 5r&u'a de ?ada. 5r&u'a de 7aal. 3are v-am spus vreodat c, la via'a mea, am fost iu#it de dou femei frumoase" ,u to'i se pot fli cu a a ceva. : 5a, !e-ai spus, <$om, fcu cea mai (! v-rsta, cu triste'e, iar cea t-!ra se uit ur-t la ?at, de parc era vi!a lui. : 5ou, opti <$om. ?or&ase era iute la m-!ie, dar am cre.ut c asta se poate trece cu vederea. p-! la urm, voia s pu! m-!a pe

mi!e s m omoare. >ar pe 5e!a, eu am omor-t-o. ,u cu m-i!ile mele, dar asta !ici !u mai co!tea.. 9m avut dou prilejuri, mai multe ca al'ii, i pe am-!dou le-am pierdut. : ? ocup eu de el, spuse ?at. +e dat, ?ada i 7aal (i aru!car priviri la fel de ve!i!oase. /e .-m#i cum tia mai #i!e, dar de&ea#a. <ocmai atu!ci, stomacul (i &$iori puter!ic. ,u cumva simt miros de pui la cuptor" %reau i eu trei, sau patru. <$om, tu !u vrei !imic" sf-r i, fc-!du-le pe cele dou s ca te &ura i s- i aru!ce priviri mirate. : ,i te vi! de-sta #u! di! 9!dor m-ar ara!ja, rspu!se me!estrelul, ridic-!du- i ca!a, pli! de spera!'. : 4! seara asta, &ata cu vi!ul, <$om, spuse femeia mai (! v-rst8 i-ar fi luat i ca!a, dac el !u s-ar fi (mpotrivit. 4! aceea i clip, cea mai t-!ra vor#i i ea, cu u! &las pe jumtate poru!citor, pe jumtate ru&tor. : >a !i te pui, <$om. ) foarte #u!. i !u plecar de acolo p-! ce me!estrelul !u primi s (m#uce c-te ceva, iar, la plecare, (l privir pe ?at cu at-ta m-!ie i puf!ir, am-!dou, cu at-ta dispre' (!c-t lui !u-i mai rmase dec-t s clati!e di! cap a de.!dejde. D9rde-m-ar, parc eu a fi la care-l (!deam! la #utur. 6emeileJ 5ar au oc$i frumo i, e drept.E : ?i-a spus ;a!d c e ti (! via', (i .ise lui <$om, dup ce ?ada i 7aal se (!deprtar. ,ici ?oirai!e !u te credea mort. 5ar au.isem c erai pri! Cair$ie! i voiai s aju!&i (! <ear. : 5eci ;a!d !-a p'it (!c !imic" fcu <$om, i, pe!tru o clip, privirea i se limpe.i aproape de tot. ?rturisesc c !u m-a teptam s aud a a ceva. i ?oirai!e e tot cu el" Ce femeie frumoas. 9r fi mi!u!at, dac !-ar fi 9es 7edai, (!tovr e te-te cu de-alde astea iai s te ar.i ru. : +i i de ce s fi p'it ;a!d ceva" (!tre#a ?at, ale&-!du- i cuvi!tele cu &rij. tii s-l ame!i!'e vreo primejdie" : 7 tiu" ,u tiu !imic, #iete. 9m tot felul de #!uieli, care de care mai !e&re, dar !u tiu !imic si&ur. ?at se $otr( s sc$im#e su#iectul. D,-are rost s-i (!tresc #!uielile. ,-are rost s-i spu! c i eu cu!osc tot felul de lucruri

primejdioase.E 6emeia mai (! v-rst * creia <$om (i spu!ea ?ada * se (!toarse, aduc-!d trei pui cop'i, cu pielea armie. 4!ai!te s plece, (i aru!c o privire pli! de (!&rijorare me!estrelului, i u!a de doja! lui ?at. 9cesta rupse u! copa! i (!cepu s (!fulece, (! timp ce vor#ea. <$om rmase (!cru!tat, cu privirile piro!ite (! fu!dul c!ii, i !ici mcar !u se uita la m-!care. : Ce faci aici (! <ar %alo!, <$om" ) ultimul loc di! lume (! care m-a fi a teptat s te &sesc, cu prerea pe care-o ai despre 9es 7edai. 9u.isem c te umpluse i de #a!i (! Cair$ie!. : Cair$ie!, mormi #tr-!ul, cu oc$ii tul#ura'i la fel ca mai (!ai!te. 7 omori u! om e u! lucru foarte &reu, c$iar dac o merit... 6cu u! &est u or i, di!tr-odat, scoase la iveal u! pum!al * cci purta cu el mereu felurite pum!ale, ascu!se peste tot. 3 fi fost el #eat, dar str-!&ea arma (! pum! fr s tremure. : =ci.i u! om care ( i merit moartea i, c-teodat, pe!tru asta pltesc al'ii. 4!tre#area e, oare c$iar ?erit" ) o cump!-! toate, s tii. 1i!e i ru. /umi! i =m#r. 6r asta, !-am fi oame!i. : 1a& la la loc, m-r-i ?at, cu &ura pli!. ,u vreau s vor#esc despre moarte. D+e /umi!, la .ace acolo, (! strad... 9rde-m-ar, ar fi tre#uit s fiu de mult pe o cora#ie.E <e-am (!tre#at doar ce cau'i (! <ar %alo!. 5ac a tre#uit s pleci di! Cair$ie! pe!tru c ai omor-t pe ci!eva, !ici !u vreau s tiu. Ce !ai#a, dac e ti at-t de ame'it (!c-t !u po'i s vor#e ti deslu it, plec imediat. : Ce caut (! <ar %alo!" fcu <$om, ascu!.-!d pum!alul, cu o privire mo$or-t. 9m ve!it (!coace pe!tru c sta-i locul cel mai primejdios pe!tru mi!e, (! afara, poate, de Caeml2!. i asta merit, #iete. 6emeile di! 9ja$ ;o ie !-au uitat (!c de mi!e. ?ai deu!.i, am v.ut-o pe )laida pe strad. 5ac ar ti c su!t aici, m-ar jupui de piele, f- ie cu f- ie, i asta (!ai!te s (!ceap cu adevrat distrac'ia. : ,u te-am au.it !iciodat s-'i pl-!&i a a de mila, spuse, sc-r#it, ?at. 9i de &-!d s te (!eci (! vi!" : 5aH ce tii tu, #iete" se rsti <$om. /asH s mai treac !i te a!i, s mai cu!o ti via'a, poate s iu#e ti vreo femeie, dou, i-apoi vor#e te. 5ac e ti iste', poate c atu!ci ai s-'i dai seama. 9aa$J %rei s tii ce caut (! <ar %alo!" 5ar tu, tu ce cau'i" Fi! mi!te ce

mai tremurai c-!d ai aflat c ?oirai!e e 9es 7edai. C-!d ve!ea vor#a de +utere, mai c !u fceai pe ti!e. Ce cau'i (! <ar %alo!, u!de su!t 9es 7edai peste tot" : <ocmai plecJ 9sta fac, plecJ se str-m# ?at8 me!estrelul (i salvase via'a, i poate (!c i mai mult * fusese la mijloc u! +ierit, i de-asta <$om rmsese c$iop de piciorul drept. D5ar pe cora#ie s-ar putea s !u fie at-ta vi! c-t s aju!& s se-m#ete (! $alul sta.E ?er& spre Caeml2!, <$om. 5ac tot tre#uie s-'i pui via'a (! primejdie, ci!e tie de ce, $ai cu mi!eJ : 4! Caeml2!" rosti <$om, &-!ditor. : 5a, (! Caeml2!, <$om. +esem!e c )laida se va-!toarce i ea acolo, c-!dva, a a c !u s-ar putea spu!e c scapi de ea. i, dac-mi aduc ami!te #i!e, de ?or&ase ar tre#ui s-'i fie (!c i mai team. : Caeml2!, da. Caeml2! mi s-ar potrivi m-!u , la cum m simt acum, fcu me!estrelul, apoi trase cu oc$iul la tava cu m-!care i tresari. 5ar ce-ai fcut, #iete" Fi-ai v-r-t friptura (! m-!ec" 5i! cei trei pui !u mai rmseser dec-t oasele i c-teva f- ii de car!e. : C-teodat mi se face foarte foame, (!&-! ?at, de-a#ia a#'i!-!du-se s- i li!& de&etele. 5eci vii sau !u" : %i!, vi!, #iete, cum s !u..., .ise <$om, ridic-!du-se * !u mai prea at-t de sla# ca mai (!ai!te. 9 teapt aici * (!cearc s !u (!fuleci i masa * s-mi iau lucrurile i s spu! rmas-#u!. 9poi plec c$ioptat, dar fr s se (mpleticeasc. ?at #u o &ur de vi! i despri!se f- iile de car!e care mai rmseser, (!tre#-!duse dac avea r&a. s mai cear (!c ceva, dar me!estrelul se (!toarse pe dat. +urta (! spate o #occea, precum i $arpa i flautul, (! cutiile lor de piele, i avea u! toia& (!alt c-t el. )ra (!co!jurat de cele dou sluj!ice. =it-!du-se mai #i!e la ele, ?at se &-!di c erau, pesem!e, surori * aveau aceea i oc$i mari i cprui, i aceea i (!f'i are. <$om le srut pe o#ra., (!t-i pe 7aal, apoi pe ?ada, le m-!&-ie u or i se (!drept spre u , fc-!du-i u! sem! di! cap lui ?at. +-! ca acesta s apuce s- i str-!& lucrurile i s- i ia #-ta, #tr-!ul ie ise. Cea mai t-!r di!tre femei, 7aal, (i tie calea. : ,u tiu ce i-ai spus, dar te iert c i-ai dat de #ut, c$iar dac

acum pleca'i. ,u l-am mai v.ut a a de pli! de via' de c-teva sptm-!i. 4i (!des ceva (! pum!, iar ?at fcu oc$ii mari, v.-!d ce era * o mo!ed de ar&i!t di! <ar %alo!. : 9sta-i pe!tru ceea ce i-ai spus. Ca s !u mai vor#im c, de i pari li$!it de foame, ai oc$i frumo i. i 7aal r-se, v.-!du-i privirea !uc. +arc fr s vrea, ?at i.#uc!i i el (! r-s, (! timp ce ie ea, plim#-!d mo!eda de colo colo, pe dosul palmei. D5eci am oc$i frumo i, da"E 9poi r-sul i se topi pe #u.e, ca ultima pictur de vi! di! #utoi. 4l v.u pe <$om, dar le ul !u mai era acolo. >ar strjile di! ora !u ar fi luat trupul cu ei, fr s pu! c-teva (!tre#ri pe la c-rciumi, i pe la 6emeia di! <a!c$ico. : Ce te $ol#e.i a a, #iete" (!tre# <$om. C doar !-or fi troloci pri! cotloa!ele alea. : Io'i de strad, (!&-!a ?at. ? &-!deam c ar putea fi t-l$ari... : ,-ai s ve.i a a ceva (! <ar %alo!, flcu. 5ac strjerii pri!d vreu! t-l$ar * !u-s mul'i, oricum, fii!dc .vo!urile se rsp-!desc repede * (l duc (! <ur!. ,u tiu ce-i fac acolo femeile 9es 7edai, dar a doua .i (l ve.i plec-!d, cu oc$ii mari i !uci, ca o feti' #uimac. i (!'ele& c femeile care fura o p'esc i mai ru. ,u, !u, aici !-ai cum s fii jefuit dec-t dac 'i se vi!de alam poleit drept aur, sau dac dai peste vreu!ul cu .aruri msluite. <-l$ari !u su!t. ?at se (!toarse pe clc-ie i trecu pe l-!& el, (!drept-!du-se ctre docuri, i.#i!d cu #-ta (! pietrele de pe jos, de parc asta l-ar fi ajutat s mear& mai repede. : ,e urcm pe prima cora#ie, orice-ar fi. +e prima, <$om. : ?ai (!cet, #iete, ce-i &ra#a asta" fcu me!estrelul, o!t-ci!d dup el. 7u!t multe cor#ii care pleac, .i i !oapte. 7tai mai (!cet. <-l$ari !u eBist. : +e prima cora#ie, <$om, tu-i mama m-sii de trea#J C$iar dac se duce la fu!d, tot !e urcamJ D5ac !u erau t-l$ari, atu!ci ce erau" ,u se poate, tre#uie s fi fost $o'iJE

CAP%TOLUL +) Prima 3 ra/ie 9ju!ser la +ortul de mia..i. )ra u! #a.i! uria , furit de 3&ieri, rotu!d i (!co!jurat de .iduri (!alte, di! aceea i piatr al#, v-rstat cu ar&i!tiu, ca i celelalte cldiri di! <ar %alo!. 5e jur (mprejur, (! afar de locul (! care se desc$ideau por'ile lar&i care ddeau ctre r-u, se afla u! doc lu!&, acoperit, la care erau r-!duite tot felul de cor#ii, mai mici sau mai mari. Cele mai multe erau a!corate la pupa. 4! ciuda orei t-r.ii, cru ii cu cm ile lor fr m-!eci i &rosola! 'esute aler&au (!coace i (!colo, (!crc-!d i descrc-!d #aloturi, cufere, l.i i #utoaie, cu ajutorul fr-!&$iilor, scripe'ilor, sau, pur i simplu, cu spi!area. 5e #-r!ele acoperi ului at-r!au lmpi care lumi!au docul i o f- ie di! (!ti!derea de ap. 1rci mici, !eacoperite, se i'eau di! (!tu!eric. /mpile ptrate at-r!ate de v-rfurile catar&elor le fceau s par !i te licurici rsp-!di'i peste ap. )rau mici, da, dar !umai fa' de cor#ii * de fapt, u!ele aveau c$iar i ase perec$i de v-sle lu!&i. <r&-!du-l dup el pe <$om care (!c mai #om#!ea ceva, pe su# o arcad di! piatr ro ie, frumos lefuit, apoi (! jos pe !i te trepte late care duceau la doc, ?at .ri c-'iva oame!i de pe o cora#ie cu trei catar&e care tocmai de.le&au par-mele. )rau la mai pu'i! de dou.eci de pa i. Cora#ia era uria , (!c-t ?at !ici !-o putea .ri (! (!tre&ime, av-!d cam ci!cispre.ece sau dou.eci de lu!&imi de la prova ascu'it la pupa ptrat, i o pu!te plat, cu parapet, aproape la aceea i (!l'ime cu docul. 5ar lucrul cel mai #u! era c se pre&tea s plece. D+rima cora#ie ce ridic a!cora.E 4! fa'a lor apru u! #r#at cru!t, purt-!d u! surtuc (!c$is la culoare, pe m-!ecile cruia erau 'esute trei du!&i de c-!ep * sem! c se !umra pri!tre suprave&$etori. dup umerii la'i, s-ar fi .is c (!cepuse pri! a fi cru , purt-!d #aloturile de fr-!&$ie pe spate, !u pe #ra'e. <rase cu oc$iul, !epstor, (!spre ?at, apoi se opri, pr-!d uimit. : 5up #a&aje se vede ce &-!duri ai, #iete, dar mai #i!e las-o

#alt. 7ora mi-a artat u! portret de-al tu. 7 !u-'i i!tre (! cap c ai s i.#ute ti s te urci pe vreo cora#ie. Iai, st-!&a-mprejur, ca s m faci s pu! u! om pe urmele tale. : +e /umi!, ce (!seam!..." (!cepu <$om. : 7-au sc$im#at lucrurile, spuse $otr-t ?at. Cei de pe cora#ie desfceau ultima par-m. +-!.ele triu!&$iulare erau (!f urate i le&ate #i!e, dar oame!ii ( i pre&teau v-slele. ?at scoase di! #u.u!ar $-rtia 7upremei i i-o v-r( su# oc$i suprave&$etorului. : 5up cum ve.i, su!t (!srci!at cu tre#uri di! partea <ur!ului, la poru!ca 7upremei (!se i, i tre#uie s m (m#arc c$iar pe cora#ia aia. : ,-am mai v.ut a a ceva (! via'a mea, spuse suprave&$etorul, dup ce citi $-rtia de dou ori. 5e ce s mi se spu! di! <ur! c !u po'i pleca, iar apoi s 'i se dea... asta" : 5ac pofte ti s afli, (!trea#-o pe 7uprem, (i rspu!se ?at, cu u! &las plictisit, ls-!d s se (!'elea& c !u credea c ci!eva ar fi putut fi at-t de !e&$io# (!c-t s-o fac. 5ar dac !u plec cu cora#ia aia, s tii c o s !e jupoaie pe am-!doi. : ,u mai ave'i cum s-o pri!de'i, rosti suprave&$etorul, dar, (! clipa urmtoare, ( i duse m-i!ile cu la &ur. Iei, voi de pe *escruBul cenuBiuD 3pri'iJ 9rde-v-ar focul, opri'iJ =! #r#at (!tr-o cma fr m-!eci, care sttea la c-rm, se uit la ei, apoi vor#i cu u!ul mai (!alt, (m#rcat (!tr-o $ai! de culoare (!c$is, cu m-!eci #ufa!te, care !u- i lua oc$ii de la oame!ii care co#orau v-slele (! ap. : <o'i laolaltJ stri& acesta di! urm, iar v-sla ii se opi!tir. : 9ju!& eu cumvaJ spuse rstit ?at. D9m .is prima cora#ie, i a a rm-!eJE Iaide, <$omJ 6r s mai a tepte s vad ce fcea me!estrelul, o lu la fu& pe doc, strecur-!du-se pri!tre cru i i roa#e pli!e cu felurite mrfuri. 5ista!'a di!tre pupa *escruBului i doc se mrea cu fiecare co#or-re a v-slelor. 7lt-!du- i #-ta, ?at o aru!c spre cora#ie ca pe o suli', mai fcu u! pas, ( i lu av-!t di! toate puterile i sari. 9pa care alu!eca pe su# el prea rece ca &$ea'a, dar !u trecu dec-t o clip i se tre.i di!colo de parapetul cor#iei, rosto&oli!du-se pe pu!te. <ocmai

c-!d se ridica (! picioare, au.i (! spatele su u! mormit i o (!jurtur. <$om ?errili! se pri!sese de parapet, c'r-!du-se apoi, la r-!dul su, pe pu!te. : ?i-am pierdut toia&ul. 3 s am !evoie de altul, fcu, mas-!dui piciorul drept, tr&-!d cu oc$iul la pupa cor#iei care se tot (!deprta de mal i (!fior-!du-se. 9st.i am fcut deja o #aie. C-rmaciul ( i plim#a privirile uimite de la el ctre ?at i (!apoi, str-!&-!d c-rma (! pum!i de parc se (!tre#a dac o poate folosi pe post de arm de aprare (mpotriva u!or !e#u!i furio i. 1r#atul cel (!alt prea la fel de !uc. 3c$ii si de u! al#astru desc$is se #ul#ucaser, iar &ura i se mi ca fr vreu! su!et. 1ar#a !ea&r, tu!s cu &rij, prea s tremure de furie, iar fa'a (!&ust i se (!ro i. : +e 7t-!cJ url, (! cele di! urm. Ce (!seam! asta" ,u mai am loc la #ord !ici mcar pe!tru o pisic, i, c$iar dac-a avea, !-a primi !i te va&a#o!.i care sar pe pu!te !ec$ema'i. 7a!or, %asaJ 9ru!ca'i &u!oaiele (! apJ 5oi #r#a'i foarte .drave!i, descul'i i despuia'i p-! la #r-u, lsar #alt par-mele pe care le str-!&eau i se (!dreptar spre pupa. %-sla ii ( i v.ur (!ai!te de trea#a * se aplecau, ridicau v-slele, fceau trei pa i mari pe pu!te, apoi se (!dreptau de spate i p eau (!drt, fc-!d cora#ia s (!ai!te.e. ?at flutur $-rtia 7upremei pe su# oc$ii #r#osului * cpita!ul, pesem!e * iar, cu cealalt m-!, scoase di! pu!& o coroa! de aur, av-!d &rij, cu toat &ra#a, ca omul s vad c mai erau i altele acolo. 9ru!c-!du-i mo!eda cea &rea i co!ti!u-!d s fluture $-rtia, spuseC : 9sta pe!tru felul (! care !e-am (m#arcat, cpita!e. 3 s mai fie i altele, pe!tru cltorie. 9vem poru!ci di! partea <ur!ului 9l# i a 7upremei (!se i. <re#uie s plecm pe dat. 7pre 9ri!&ill, (! 9!dor. ,u putem .#ovi !ici o clip. <o'i cei ce !e vor ajuta vor do#-!di #i!ecuv-!trile 9es 7edai8 cei ce !e vor sta (! cale vor avea parte de m-!ia <ur!ului. Co!vi!s c #r#atul apucase s vad pecetea * dar !u i cuvi!tele, di! c-te !djduia * ?at (mpturi $-rtia i o ascu!se. <r&-!d !esi&ur cu oc$iul la cei doi matelo'i care se opriser de-o parte i de alta a cpita!ului * D9rde-m-ar, au !i te #ra'e c-t ale lui +erri!JE * ( i

dori s fi avut #-ta la-!dem-!. 3 i v.u, pe pu!te, la c-'iva pa i. 4!cerc s par u! om si&ur pe si!e i $otr-t, cu care !ime!i !u ar fi vrut s se pu! ru, u! om spriji!it de la spate de (!trea&a putere a <ur!ului. D5ar de la mare, mare dista!', sper.E Cpita!ul (l privi !e(!cre.tor i pe el, dar, (!c i mai mult, pe <$om cu ma!tia lui de me!estrel i clti!-!du-se u or pe picioare. <otu i, le fcu u! sem! celor doi matelo'i s se opreasc. : ,-a vrea s le supr pe cele di! <ur!. 9rde-mi-ar sufletul, c-t vreme !e&o'ul m poart mereu di! <ear p-! (! acest #-rlo& de... am prea mult trea# pe-aici ca s-mi doresc s supr pe ci!eva. 5ar, fcu el, .-m#i!d (!cordat, am spus adevrul. +e 7t-!c, !u v-am mi!'itJ 9m ase ca#i!e pe!tru cltori i toate pli!e. +ute'i dormi pe pu!te i pute'i m-!ca laolalt cu ec$ipajul. 3 s v coste (!c o coroa!. 5e fiecare. : +oftim" se rsti <$om. ,u-mi pas de ce se-!t-mpl (! josul r-ului. +re'ul e mult prea mareJ Cei doi matelo'i se foir pe loc. : 9sta e, spuse $otr-t cpita!ul. ,u vreau s supr pe !ime!i, dar a prefera s !u am la #ord u!ii ca voi. 9-'i #&a !asul (! tre#uri... di! astea... e ca i cum ai plti pe ci!eva s te u!& cu smoal fier#i!te. +lti'i sau .#ura'i peste #ord, iar 7uprema 4!scu!at !-are dec-t s v pescuiasc ea (!s i. >ar asta rm-!e la mi!e, pe!tru !eca.urile pe care mi le-a'i fcut. % foarte mul'umesc. i ( i (!des mo!eda de aur (!tr-u! #u.u!ar de la $ai!. : C-t ceri pe!tru o ca#i!" (!tre# ?at. 3 ca#i! !umai pe!tru !oi. +e cei care su!t deja acolo po'i s-i #a&i cu al'ii. ,u voia s doarm afar, (! fri&. D>ar u! om ca sta, dac !u-l iei tare, o s-'i fure i !dra&ii de pe ti!e i-apoi o s spu! c-'i face u! serviciu.E 7tomacul (i &$iori rsu!tor. : >ar de m-!cat, m-!cm ce m!-!ci i dum!eata, !u ec$ipajulJ i pe sturateJ : ?at, parc eu eram #e'ivul pe-aicea, .ise <$om, apoi se (!toarse ctre cpita!, flutur-!du- i ma!tia peticita cum putea mai #i!e, cu toate #a&ajele pe care le avea (! spate. +oate oi fi o#servat, cpita!e, c su!t me!estrel, (!cepu, cu u! &las care, c$iar i afar,

prea s rsu!e. +e!tru a plti cltoria, voi fi mai mult dec-t mul'umit s-'i distre. pasa&erii i ec$ipajul... : <rea#a ec$ipajului e s mu!ceasc, !u s se distre.e, jup-!e me!estrel, (!cepu cpita!ul, m-!&-i!du- i #r#u'a ascu'it i cercet-!d di! priviri surtucul simplu al lui ?at, de parc (l pre'uia p-! la ultimul #!u'. 5eci vrei o ca#i!, da" i se adres, cu u! $o$ot scurt de r-s. i m-!care ca a mea" +i, ('i dau c$iar ca#i!a mea i mesele care mi se cuvi!. 5ac sco'i c-te ci!ci coroa!e pe!tru fiecare di!tre voiJ /a &reutatea di! 9!dorJ ?o!edele di! 9!dor erau cele mai &rele. Cpita!ul i.#uc!i (!tr-u! $o$ot de r-s at-t de puter!ic (!c-t de-a#ia mai putea vor#i. 7a!or i %asa r-!jeau i ei lar&. : +e!tru .ece coroa!e ('i dau ca#i!a mea, mesele care mi se cuvi!, iar eu m duc s stau cu vreu! alt cltor i m!-!c la u! loc cu ec$ipajul. 9rde-mi-ar sufletul dac mi!tJ +e 7t-!c, fac le&m-!tJ +e!tru .ece coroa!e... ;-setele (l (mpiedicar s mai vor#easc. 4i dduser i lacrimile i tocmai se ter&ea la oc$i, $o$oti!d fr (!cetare, c-!d ?at scoase la iveal u!a di!tre pu!&i. +-! s apuce el s !umere ci!ci coroa!e, se termi! i cu r-sul. Cpita!ul clipi !e(!cre.tor, iar cei doi matelo'i rmaser cu &ura cscat. : Areutatea di! 9!dor, da" (!tre# ?at8 fr o #ala!' era &reu de judecat, a a c scoase (!c apte mo!ede. 5ou di!tre ele erau c$iar di! 9!dor i, pesem!e, celelalte la u! loc aveau &reutatea cerut. D+e!tru sta, oricum, mer&e.E 7e mai &-!di pu'i!, apoi adu& dou coroa!e de aur di! <ear, spu!-!dC 9stea-s pe!tru cei pe care o s-i sco'i di! ca#i!a pe care-au pltit-o. ,u prea (i ve!ea s cread c oame!ii aveau s primeasc ceva, dar u!eori ?erit s te ar'i &e!eros. : 5ac !u cumva ai de &-!d s (mpr'i ca#i!a cu ei" 9, !u, fire te c !u. 9tu!ci li se cuvi!e i lor ceva, dac se vd sili'i s se (!&$esuie la u! loc cu al'ii. 5ar !u-i !evoie s m!-!ci cu ec$ipajul, cpita!e. 5ac vrei, e ti #i!e-ve!it s te ospte.i alturi de mi!e i de <$om, (! ca#i!a dumitale. <$om se $ol#a la el la fel de uluit ca i ceilal'i.

: 7u!te'i cumva..., opti r&u it #r#osul, su!te'i cumva... u! t-!r se!ior de&$i.at" : ,u su!t !o#il, r-se ?at8 i avea toate prici!ileC *escruBul -enuBiu se (!deprtase #i!i or de doc, care se vedea !umai ca o du!& de lumi!, (!dreptat ctre peticul (!tu!ecat, aflat, de-acum, destul de aproape, (! care se aflau por'ile ctre r-u. %-slele fceau cora#ia s se mi te cu repe.iciu!e. 5eja, matelo'ii se pre&teau s ridice toate p-!.ele. >ar cpita!ul, cu m-!a pli! de aur, !u mai prea dor!ic s aru!ce pe ci!eva peste #ord. 5ac !u 'i-e cu suprare, cpita!e, putem vedea ca#i!a" Ca#i!a dumitale, adic. ) t-r.iu, i eu, u!ul, vreau s pri!d c-teva ore de som!. i o mas, adu& ?at, dup ce stomacul (i trimise, la r-!dul su, o veste. 4! timp ce cora#ia se (!drepta cu prora ctre r-u, #r#osul (!su i (i co!duse pe o scri'a, ctre u! coridor scurt i (!&ust, pli! de u i (!&$esuite u!a l-!& alta. Cpita!ul (!cepu s- i adu!e lucrurile di! ca#i!a care se (!ti!dea pe toat l'imea cor#iei, cu patul i celelalte mo#ile .idite (! perete, (! afar de dou scau!e i c-teva cufere. %or#ea (!co!ti!uu, a a c, p-! s se termi!e cu ara!jatul, ?at afl foarte multe lucruri. ?ai (!t-i de toate, cpita!ul !u avea de &-!d s dea !ici u! cltor afar di! ca#i!. +oate !u at-t de dra&ul acestora, dar di! prici!a respectului pe!tru #a!ii plti'i de fiecare. 9vea s ia ca#i!a secu!dului, care avea s-o ia pe a celui de su# el i tot a a, sf-r i!d cu ofi'erul cel mai mic (! &rad, care avea s treac s doarm cu ec$ipajul. ?at ascult tot ce vor#ea cellalt, cu toate c !u credea ca ve tile s-i fie de folos. ,umai c era #i!e, (!totdeau!a, s tii !u doar u!de te (!dreptai, ci i cu ci!e aveai de-a face. 9ltfel, puteai aju!&e s te (!torci acas pri! ploaie, fr ma!ta i (!cl'ri. Cpita!ul era di! <ear i se !umea Iua! ?allia. 5up ce (i c-!tri di! cap p-! (! picioare pe <$om i pe ?at, ( i ddu drumul la &ur. ,u era !o#il, le spuse, !ici vor# de a a ceva, dar !ici prostul !im!ui !u era. =! t-!r cu at-'ia #a!i la el, mult mai mul'i dec-t sar fi cuve!it, putea fi t-l$ar, !umai c toat lumea tia c t-l$arii !u scpau !epedepsi'i di! <ar %alo!. =! t-!r, (m#rcat ca u! #iat de la 'ar, dar si&ur pe si!e i m-!dru ca u! se!ior, ceea ce spu!ea c !u ar fi... * D+e 7t-!c, eu !u .ic c a'i fi, mai ales dac dom!ia voastr

spu!e'i c !uJE, come!t ?allia, fc-!du-i cu oc$iul, c$icoti!d i tr&-!du-se u or de #ar#. =! t-!r care duce cu si!e o $-rtie cu pecetea 7upremei (!scu!ate, (! drum spre 9!dor... ,u era !ici o tai! c ;e&i!a ?or&ase trecuse de cur-!d pri! <ar %alo!, cu toate c !ime!i !u tia di! ce prici!. )l, ?allia, ( i dduse seama c (!tre Caeml2! i <ar %alo! se cocea ceva. >ar ?at i <$om erau soli * pesem!e c de-ai lui ?or&ase, judec-!d dup felul de-a vor#i al lui ?at. 5ac putea fi de ajutor, era plcerea lui * dar !u voia s- i #a&e !asul u!de !u-i fier#ea oala. ?at i <$om, care tocmai ( i a e.a i!strume!tele su# masa .idit (!tr-u!ui di! pere'i, sc$im#ar priviri uimite. : Ce prostie, spuse ?at. : 5a, cum .ice'i, fcu ?allia, care tocmai ( i scotea $ai!ele di!tru! cufr de la piciorul patului, apoi se ridic i-i .-m#i. 5ac .ice'i c-i o prostie, e o prostie i cu asta, &ata, co!ti!u, sco'-!d $r'i ale r-ului, de care, c$ipurile, avea tre#ui!', di!tr-u! dulpior di! perete. i totu i, era limpede c voia s-i tra& de lim#, cu toate c se prefcea #i!e. <r!c!ea (!tru!a, strecur-!d felurite (!tre#ri la care ?at rspu!dea pri! mormieli, ridicri di! umeri i !umai c-te-o vor#, dou. <$om !u spu!ea !ici mcar at-t, ci tot clti!a di! cap, (! timp ce- i ara!ja lucrurile. ?allia ( i petrecuse toat via'a pe r-u, cu toate c visa s !avi&$e.e i pe mare, c-!dva. 5i! c-te spu!ea, prea s dispre'uiasc toate re&iu!ile, (! afar de <ear. ,umai despre 9!dor &si, (! cele di! urm, ceva #u! de spus, i asta cu mari c$i!uri. : 4! 9!dor su!t cai #u!i, di! c-te am au.it. 5e isprav. ,u la fel de #u!i ca (! <ear, dar, oricum... i la o'el v pricepe'i, i la fier, la #ro!., la cupru... 9m cumprat adesea mrfuri de la oame!ii dom!iilor voastre, cu toate c pre'urile erau mari... =!de mai pui c ave'i i mi!ele alea de aur, di! ?u!'ii de ,e&ur. ,oi, (! <ear, !u avem aur deloc. 5i!tre toate re&iu!ile, cel mai mult dispre'uia ?a2e!e. : 9sta !u-i 'ar... !ici mcar c-t ?ura!d2. ,umai u! ora , acolo, i c-teva petice de pm-!t. >ar !oi, cei di! <ear, !u !e putem vi!de a a cum ar tre#ui uleiul !ostru mi!u!at de msli!e, !umai pe!tru c

ia cu !avele lor tiu s &seasc locurile cu ulei de pe te. 9sta-i 'ar" 9r tre#ui s dispar de pe fa'a pm-!tului. C-t despre >llia!..., co!ti!u el, cu u! &las pli! de ur, c-!dva o s-l pustiim, o s-i culcm la pm-!t toate ora ele i satele i o s aru!cm cu sare peste tot. +e-acolo, mai fcu el, aproape tremur-!d de i!di&!are, la &-!dul stricciu!ii care dom!ea (! >llia!, p-! i msli!ele su!t putrede. 3 s vi! o .i (! care o s-i aru!cm (! la!'uri pe to'i porcii ia. 9sta spu!e (!altul 7e!ior 7amo!. ?at se (!tre#a dac omul se &-!dea, mcar o clip, ce ar fi fcut oame!ii di! <ear cu to'i sclavii aceia * dac- i vedeau vreodat visul cu oc$ii. <o'i ar fi tre#uit $r!i'i * iar, (! la!'uri, !-ar fi putut !ici s mu!ceasc. /ui totul i se prea o prostie, (!s cpita!ul vor#ea despre asta cu oc$ii sclipi!d de fericire. 9poi le spuse c !umai !i te oame!i fr mi!te se lsau co!du i de u! re&e sau o re&i!. : 9sta (! afar de ;e&i!a ?or&ase, se &r#i s adau&e. 9m au.it c e o femeie mi!u!at. i frumoas, se spu!e... 4!s cei care se (!c$i!au u!ui si!&ur om, tot !e&$io#i rm-!eau. 4!al'ii 7e!iori di! <ear dom!eau (mpreu!, luau $otr-rile la u! loc, i a a ar fi tre#uit s fie peste tot. 4!al'ii 7e!iori tiau tot ce era drept, #u! i adevrat. ?ai ales (!altul 7e!ior 7amo!. =!or aseme!ea oame!i te supui cu plcere. ?ai ales (!altului 7e!ior 7amo!. 5ar, di!colo de re&i i re&i!e, p-! i de >llia!, se mai afla ceva * pe!tru ?allia, o prici! de ur (!c i mai ad-!c, pe care (!cerca s-o ascu!d. ,umai c, tot strdui!du-se s-i tra& pe stri!i de lim#, vor#ea at-t de mult (!c-t !u se mai putu a#'i!e i ls, (! cele di! urm, tai!a s-i scape. +esem!e c dom!iile lor cltoreau mereu, fii!d (! sluj#a u!ei mari ;e&i!e, precum ?or&ase. +esem!e c v.user multe 'i!uturi. )l, u!ul, visa s plece pe mare, pe!tru c atu!ci ar fi putut vedea locuri de care doar au.ise, ar fi putut &si uleiul de pe te al celor di! ?a2e!e, ar fi putut face !e&o' cu 7emi!'ia ?arii i cu porcii di! >llia!. i s-ar fi (!deprtat i de <ar %alo!. 5om!iile lor (l (!'ele&eau, pesem!e, fii!d sili'i, i ei, s cltoreasc pri! at-tea locuri i s ai# de-a face cu u!ii oame!i pe care, fr (!doial, !u i-ar fi (!durat, dac !-ar fi slujit-o pe ;e&i!.

: ,u mi-a plcut !iciodat s vi! (!coace. /a fiecare col' po'i s dai peste vreu!a care folose te +uterea, fcu cpita!ul, aproape scuip-!d ultimul cuv-!t. (!s, de c-!d l-am au.it odat vor#i!d pe (!altul 7e!ior 7amo!... 9rde-mi-ar sufletul, acum c tiu ce pu! la cale, !umai c-!d vd <ur!ul 9l#, parc mi se umple stomacul de viermi. 4!altul 7e!ior 7amo! spusese c femeile 9es 7edai aveau de &-!d s stp-!easc lumea, s striveasc su# picioare toate !eamurile, s-i ia pe to'i oame!ii (! ro#ie. 7pusese c lumea di! <ear !u se mai putea mul'umi cu &-!dul c +uterea era departe de $otarele lor. @iua de &lorie a celor di! <ear se apropia, !umai c, (!tre ei i &lorie, se afla <ar %alo!. : ,u se mai poate. ?ai devreme sau mai t-r.iu, fiecare 9es 7edai tre#uie pri!s i ucis. 4!altul 7e!ior 7amo! spu!e c celelalte ar putea fi salvate * cele ti!ere, !ovicele i 9lesele * dar !umai dac su!t aduse (! 7t-!c. ;estul tre#uie st-rpite. <ur!ul 9l# tre#uie distrus * asta spu!e (!altul 7e!ior. 3 clip, ?allia rmase (mpietrit (! mijlocul ca#i!ei, cu #ra'ele pli!e de $ai!e, c-rti i $ar'i fcute sul, cu cre tetul aproape lipit de sc-!durile pu!'ii de deasupra, cu oc$ii (! &ol, parc vis-!d la pr#u irea <ur!ului. 9poi tresri, d-!du- i seama ce spusese, i #ar#a (i tremur de !esi&ura!'. : 9sta... asta a spus (!altul 7e!ior. )u, u!ul, .ic c mer&e prea departe. C-!d vor#e te (!altul 7e!ior 7amo!... parc te vrje te. dup capul meu, dac <ur!ul poate face le&mi!te cu Caeml2!, atu!ci de ce !u i cu <ear" sf-r i, (!fior-!du-se, fr s- i dea seama. : C$iar a a, .ise ?at, sim'i!d o por!ire !estvilit de a- i #ate joc. Cpita!e, eu .ic c ai dreptate. 5ar de ce !umai c-teva 9lese" ?ai #i!e c$ema'i o du.i!a de 9es 7edai, sau dou du.i!i. >a &-!de te * cum ar arta 7t-!ca di! <ear cu dou du.i!i de 9es 7edai (!u!tru" : 9m s trimit pe ci!eva s ia cufrul cu #a!i, fcu ?allia, (!fior-!du-se, cu rceala (! &las, apoi plec pe dat. : +oate !-ar fi tre#uit s vor#esc a a, se (!cru!ta ?at, (! urma lui. : )i, !u mai spu!e, de ce" rspu!se, sec, <$om. 5ata viitoare ('i propu! s (!cerci s-l sftuie ti pe 7e!iorul Cpita! Coma!da!t al

?a!tiilor 9l#e s se (!soare cu 7uprema 4!scu!at. 4!altul 7e!ior 7amo!, co!ti!u me!estrelul, ridic-!d di! spr-!ce!ele &roase ca !i te omi.i. ,-am au.it !iciodat de el. : +i, (!cepu ?at, la fel de sec, !ici mcar tu !u po'i !djdui s tii totul despre re&i, re&i!e i !o#ili. =!ul sau doi tre#uie s-'i fi scpat, <$om. : 9fl, #iete, c tiu dup !ume to'i re&ii i toate re&i!ele, dar i to'i (!al'ii 7e!iori di! <ear. ) cu puti!' s fi (!!o#ilat vreu! se!ior mru!t, fire te, dar a fi au.it precis dac u!ul di!tre cei #tr-!i ar fi murit, ls-!d locul li#er. 5ac te-ai fi mul'umit s dai afar vreu! amr-t, (! loc s iei ca#i!a cpita!ului, am fi avut fiecare patul su, oric-t ar fi fost de (!&uste i tari. 9cum tre#uie s !e (!&$esuim am-!doi. ,djduiesc c !u sfori, #iete. ,u suport a a ceva. ?at scr- !i di! di!'i. <ocmai ( i ami!tise c <$om sforia ca u! fierstru ru&i!it. 9pru i cel trimis de cpita! dup cufrul cu #a!i de su# pat. )ra u!ul di!tre cei doi matelo'i .drave!i * 7a!or sau %asa. ,u se recoma!d, !u spuse !imic, le fcu doar o va& plecciu!e, se (!cru!t la ei c-!d i se pru c !u era #&at (! seam, apoi plec. ?at (!cepuse s se (!tre#e dac !u cumva !orocul care-l urmrise (!trea&a sear dispruse, (! sf-r it. <re#uia s se (mpace cumva cu sforitul lui <$om i, la drept vor#i!d, poate c !ici cora#ia !u era u! loc c$iar !emaipome!it pe!tru u! mesa&er care purta cu si!e $-rtia sem!at de 7uprema 4!scu!at i pecetluit cu 6lacra 9l#. 5i!tr-u! im#old, scoase u!ul di!tre p$ru'ele de piele cu .aruri, (l desfcu i rstur!a .arurile pe mas. )rau di! cele cu pu!cte. 9ru!case de ci!ci ori u!u * D3c$ii Celui 4!tu!ecatE, o aru!care !e!orocoas (! u!ele jocuri, c- ti&toare (! altele. D5ar eu ce joc aici"E 9du! .arurile i le aru!c iar i. Ci!ci de u!u. 9lt aru!care, i iar i Cel 4!tu!ecat (i fcu cu oc$iul. : 5ac te-ai folosit de alea ca s-'i c- ti&i aurul, spuse (!cet <$om, care tocmai se de.#rca, !u m mir c a tre#uit s pleci cu prima cora#ie. ?-i, #iete, i o feti' de doi pe a!i 'i-ar (!fi&e u! cu'it (! i!im dac ar ti c joci cu a a ceva. : ,u-s msluite, (!&-! ?at. 9 a mi-e !orocul. D,oroc de 9es 7edai" 7au !orocul Celui 4!tu!ecat"E

%-r( .arurile la loc i astup p$ru'ul. =rc-!du-se (! pat, <$om spuseC : 4!'ele&, deci, c !-ai de &-!d s-mi spui de u!de vi!e tot aurul la. : /-am c- ti&at. 4! seara asta. i !u cu .arurile mele. : ?da. i #!uiesc ca !ici despre $-rtia aia !-ai de &-!d s-mi poveste ti * s tii c am .rit pecetea, #ieteJ * !ici despre c$estia cu <ur!ul 9l# i prici!a pe!tru care suprave&$etorul tia cum ara'i de la o 9es 7edai. : 9m o scrisoare de la )la2!e ctre ?or&ase, <$om, rspu!se ?at, (!cerc-!d s !u- i piard cumptul. I-rtia mi-a dat-o ,2!aeve, care !u tiu de u!de o avea. : 1i!e, dac !u-mi spui, m culc. 7ti!&e lmpile, ro&u-te. i <$om se (!ti!se pe o parte i- i trase o per! peste cap. ?at se de.#rac, sti!se lmpile i se strecur su# pturi * dar tot !u i.#uti s adoarm, cu toate c salteaua lui ?allia era di! pe!e, i foarte moale. 9vusese dreptate (! le&tur cu sforitul lui <$om * iar per!a !u era de !ici u! folos. )ra (!tocmai ca u! fierstru ru&i!it care (!cerca s do#oare u! ar#ore #tr-! i uscat. >ar &-!durile !u-l lsau deloc (! pace. 5e fapt, cum de ,2!aeve, )&we!e i )la2!e do#-!diser $-rtia aceea de la 7uprem" +esem!e c pu!eau ceva la cale, toate patru * dac !u o fi fost vreo ticluial de-a <ur!ului (!tre&. ,umai c, dac se &-!dea #i!e, era limpede c !ici mcar 7upremei !u-i spuseser totul. : D<e ro&, ?at, du scrisoarea mamei meleE, fcu, (!cet, cu u! &las ascu'it i prefcut. Ce prost am fostJ +arc 7uprema !u putea trimite u! strjer" 9m fost or# i !e&$io#, !umai pe!tru c (mi doream at-ta s scap di! <ur!. 7foritul lui <$om prea o (!cuvii!'are. 4!s, cel mai mult i mai mult, se frm-!ta cu &-!dul la !orocul care-l urmrea, i la t-l$ari. 7e au.i o #uf!itur (!fu!dat * ca i cum o #arc se lipise de prova. ?at !-o lu (! seam. ,ici .&omotul u or de pe pu!te !u-i atrase ate!'ia. )ra firesc, pe!tru o cora#ie. <re#uia s fie ci!eva pe pu!te, care s urmreasc drumul. 4!s u! fo !et sla#, ca de pa i furi a'i, (mpreu! cu &-!dul la t-l$ari, care !u-i ddea pace, (l fcur,

(! cele di! urm, s tresar. 4i ddu u! cot (! coaste lui <$om i optiC : <re.e te-te. ) ci!eva afar, pe coridor. i ddu imediat s se ridice di! pat, !djdui!d ca podeaua * D7au pu!tea ca#i!ei, cum mama m-sii s-o fi !umi!dE * s !u sc-r'-ie. <$om mormi pri! som!, plesci di! #u.e i re(!cepu s sforie. ,u mai avea vreme s se ocupe de el. +a ii se apropiaser. /u-!du- i #-ta, ?at se posta (! fa'a u ii i a tept. = a se desc$ise (!cet. @ri doi #r#a'i cu ma!tii, u!ul (! spatele celuilalt, lumi!a'i de ra.ele de lu! care se strecurau pri! trapa care se desc$idea spre pu!te. %.u i lamele de o'el care le sclipeau (! m-i!i. 9m-!doi #r#a'ii cscar &urile. )ra limpede c !u se a teptaser s &seasc pe ci!eva trea.. ?at lovi cu #-ta, !imeri!du-l pe primul tocmai (! locul (! care i se (m#i!au coastele. /ovi!d, ( i ami!ti &lasul tatlui su. D9sta-i o lovitur uci&toare, ?at. ,-o folosi, dec-t dac-'i este via'a (! primejdie.E 5ar cu'itele acelea spu!eau totul, iar (! ca#i! !u era loc pe!tru a- i roti #-ta a a cum s-ar fi cuve!it. <ocmai c-!d #r#atul, (!ec-!du-se, se prvlea, c$i!ui!du-se (! .adar s rsufle, ?at fcu u! pas (! fa' i lovi cu v-rful #-tei (! #ere&ata celuilalt. 7e au.i u! tros!et. 3mul scp cu'itul, duse m-!a la &-t, apoi c.u peste cellalt, .v-rcoli!du-se am-!doi (! c$i!urile mor'ii. ?at rmase (mpietrit, cu oc$ii la ei. D5oi. ,u, arde-m-ar focul, treiJ (! via'a mea !-am fcut vreu! ru cuiva, iar acum am ucis trei oame!i (!tr-o si!&ur !oapte. +e /umi!JE 4! li!i tea care se lsase, au.i .&omot de (!cl'ri pe pu!tea de deasupra. ?atelo'ii um#lau descul'i. 4!cerc-!d !ici mcar s !u se &-!deasc la ce fcea, ?at smulse ma!tia u!uia di!tre cei doi i i-o puse pe umeri. 5escul', str#tu coridorul i se urc pe scri', sco'-!d !umai pu'i! capul pe trap. +-!.ele (!ti!se erau lumi!ate de lu!, (!s pu!tea era (!c pli! de um#rele !op'ii. ,u se au.ea dec-t fo !etul apei. +u!tea prea pustie * era u! si!&ur #r#at acolo, la c-rma, cu &lu&a ma!tiei tras pe!tru a se apra de fri&. 7e foi (! loc, i (!cl'rile #oc!ir u or, pe sc-!durile pu!'ii. Fi!-!d #-ta (! jos, cu !dejdea c !u avea s fie o#servat, ?at se apropie. : Aata cu el, opti, cu u! &las r&u it i aspru.

: 7per c a &ui'at pu'i! c-!d i-ai luat &-tul, rspu!se #r#atul cu u! acce!t puter!ic, pe care ?at ( i ami!ti c-l au.ise pe strdu'a dos!ic di! <ar %alo!. 1iatul sta !e-a fcut prea multe !eca.uri. >a staiJ Ci!e e ti" ?at lovi cu toate puterile. /em!ul &ros (l i.#i pe cellalt (! cap, cu u! .&omot ca de pepe!e lovit de podea, doar u or (!#u it de stofa &lu&ii. )l se prvli peste c-rm, iar cora#ia se le&!, fc-!du-l pe ?at s se (mpleticeasc. Cu coada oc$iului, .ri o siluet care se (!al' peste parapet, precum i sclipirea u!ei arme, i (!'elese c !u avea cum s- i ridice #-ta la vreme. 9poi, (!s, ceva la fel de sclipitor uier pri! aer i se lovi de silueta (!tu!ecat cu u! .&omot (!fu!dat. 5u ma!ul se prvli la picioarele lui ?at. C-rma se mi c iar i, di! prici!a &reut'ii primului, iar su# pu!te se (!l'ar &lasuri uimite. <$om ie i, c$iopt-!d, la iveal. )ra (! i.me!e, cu o ma!tie pe deasupra, i ducea cu el u! feli!ar cu o#lo!ul tras. : 9i avut !oroc, #iete. =!ul di! cei de dedesu#t avea asta cu el. Cum .cea acolo, putea s dea foc cor#iei. /a lumi!a feli!arului, ?at .ri pum!alul (!fipt (! pieptul #r#atului care .cea cu oc$ii desc$i i, fr via'. ,u-l mai v.use !iciodat. i-ar fi ami!tit precis de u! a a c$ip #r.dat de cicatrice. <$om lovi cu piciorul pum!alul (!cle tat (! pum!ul mortului, apoi se aplec s- i ia propriul cu'it, ter&-!du-i lama pe ma!tia celuilalt. : 6oarte mare !oroc, #iete. 6oarte, foarte mare !oroc. /a prova se vedea o fr-!&$ie. <$om se apropie, co#or-!d u or feli!arul. ?at ve!i i el. /a celalalt capt al fr-!&$iei era o #arc micu', de felul celor di! <ar %alo!. 6eli!arul de pe catar& era sti!s, iar v-slele str-!se. 4! ea se aflau (!c doi #r#a'i. : +e ?arele 7tp-!, e c$iar elJ fcu u!ul, iar cellalt se &r#i s desfac !odul care 'i!ea #arca. : %rei s-i omoram i pe tia" (!tre# <$om cu &las rsu!tor, de parc era pe sce!. : ,u, <$om, rspu!se (!cet ?at. ,u. +esem!e c cei doi au.iser (!tre#area, dar !u i rspu!sul, cci, ls-!d #alt fr-!&$ia, se aru!car drept (! ap. ?at (i au.i cum se c$i!uiau s se (!deprte.e (!ot.

: Ce pro ti, mormi <$om. ;-ul se (!&ustea. pu'i!, dup ce iese di! <ar %alo!, dar !u cred s ai# mai pu'i! de jumtate de mil, aici. +e (!tu!eric !-au s i.#uteasc s-aju!& la mal. : +e 7t-!cJ se au.i u! stri&t. Ce-i asta" 7u!t doi mor'i pe coridorJ i %asa de ce .ace peste c-rm" 3 s !e lovim de cevaJ <ot (! i.me!e, ?allia se repe.i ctre pupa, smuci!d le ul i rsuci!d c-rma la loc, cu mi cri #ru te. : Nsta !u-i %asaJ 9rde-mi-ar sufletul, ci!e-s to'i mor'ii tia" 9prur i al'ii pe pu!te * mai mul'i matelo'i descul'i i c-'iva cltori (!spim-!ta'i, (!f ura'i (! ma!tii i pturi. +e ascu!s, <$om tie fr-!&$ia cu cu'itul, di!tr-o mi care, iar #rcu'a se pierdu (! (!tu!eric. : <-l$ari ai apelor, cpita!e, spuse. <-!rul ?at i cu mi!e v-am scpat pielea tuturor. 5ac !u eram !oi, v puteau lua &-tul. +oate acum te mai &-!de ti pu'i! (! le&tur cu pre'ul cltoriei. : <-l$ariJ fcu ?allia. 7u!t destui di!tr- tia pri! Cair$ie!, dar !-am au.it !iciodat de a a ceva aici, la mia.!oapte. Cltorii (!&$esui'i u!ii (!tr-al'ii (!cepur s opteasc (!tre ei despre t-l$ari i despre primejdii. Cu pa i apsa'i, ?at se (!drept spre scara. 4! spatele su, au.i &lasul cpita!uluiC : Ce omJ ,-am au.it !iciodat ca tro!ul di! 9!dor s se foloseasc de asasi!i, dar, arde-mi-ar sufletul, sta-i u! uci&a adevrat. +arc !-are s-!&e-! ve!e. ?at co#or( (mpleticit scara, p i peste cele dou le uri i tr-!ti u a ca#i!ei (! urma sa. ,u apuc s aju!& la pat c-!d (l apuc tremuratul, fc-!du-l s se lase (! &e!u!c$i. D+e /umi!, ce joc e sta" 5ac e s c- ti&, tre#uie s tiu. +e /umi!, ce joc"E C-!t-!d (!ceti or di! fluier Trandafirul )orilor ;a!d trase cu oc$iul (! ta#r. =! iepure (!fipt (!tr-o 'epu tocmai se fri&ea deasupra flcrilor care tremurau u or, (! adierile !op'ii. ;a!d aproape c !u-i sim'ea mirosul, dar se &-!di, (! treact, c tre#uia s &seasc !i te sare, (! satul sau ora ul (! care aveau s se opreasc dup aceea. C-!tase Trandafirul )orilor i la !u!'ile acelea. DC-te .ile au trecut" C$iar at-t de multe, sau mi s-a prut" <oate femeile

di! sat s-au $otr-t s se mrite (! acela i timp. i cum se !umea satul" 3are deja (mi pierd mi!'ile"E 9vea c$ipul scldat (! sudoare, dar !u se opri, ci c-!t mai departe, aproape !eau.it, cu oc$ii 'i!t la foc. ?oirai!e (i spusese c era taHvere!. 9 a spu!ea toat lumea. +oate c era adevrat. 3ame!ii de soiul sta fceau ca lucrurile dimprejurul lor s se... sc$im#e. +oate asta era cu toate !u!'ile acelea. ,umai c !u voia s se &-!deasc la puterile u!ui taHvere!. 9sta (l aducea mult prea aproape de u! alt &-!d care-l c$i!uia. D7e .ice c a fi 5ra&o!ul ;e!scut. <o'i spu! asta. i viii, i mor'ii. 5ar asta !u (!seam! c-i adevrat. 9m fost silit s-i las s m aclame. )ra o datorie. ,-am avut de ales, dar !u (!seam! c-i adevrat.E 7e sim'ea de parc ceva (l silea s c-!te fr (!cetare aceea i melodie. 4l ducea cu &-!dul la )&we!e. C-!dva, cre.use c avea s se (!soare cu ea. 3dat, demult... sau a a i se prea. 5e-acum, (!s, &ata. <otu i o visase. D+oate c era c$iar ea. C$ipul. C$ipul era al ei.E ,umai c fuseser at-tea c$ipuri pe care le cu!o tea... <am, maicsa, ?at, +erri!. Cu to'ii (!cercau s-l omoare. ,u fuseser ei cu adevrat, fire te. ,umai c$ipurile lor, su# care se ascu!deau 6pturile =m#rei. ,u fuseser ei... sau a a i se prea, cel pu'i!. +arc i visele (i erau pli!e de 6pturi ale =m#rei. 5ar erau !umai vise" =!ele erau aievea, asta o tia. >ar altele erau !umai vise, co maruri sau !dejdi. 5ar cum s le deose#easc" (!tr-o !oapte o v.use pe ?i! care (!cercase s-i (!fi& u! pum!al (! spate. 9sta-l durea (!c * ceea ce era uimitor. ,u se p.ise, o lsase s se apropie, !u se aprase. 4! preajma lui ?i! !u sim'ea !evoia de a se apra mereu, (! ciuda lucrurilor pe care le vedea ea, c-!d (l privea. /-!& ea se sim'ea de parc ci!eva (i ali!a toate durerile, lecui!du-l de r!i. D9poi a (!cercat s m ucidJE Are i o !ot, iar flautul scoase u! su!et ascu'it, apoi ( i reve!i. D5ar !u era ea. )ra o 6ptur a =m#rei cu c$ipul ei. ?i! !u mi-ar face !iciodat ru. 5e ea su!t si&urJE ,u tia de u!de (i ve!ea acea (!credere, dar era co!vi!s c ea o ?erit. 9t-tea c$ipuri (! vise. 3 v.use pe 7ele!e, rece, misterioasa i at-t de frumoas (!c-t i se usca &-tul !umai c-!d se &-!dea la ea. 4i

oferise &loria a a cum o mai fcuse i (!ai!te * prea s fi trecut o ve !icie de atu!ci * (!s acum era vor#a de sa#ia pe care, spu!ea ea, tre#uia s-o do#-!deasc. 3dat cu sa#ia, avea s apar i ea. Calla!dor. 7a#ia (i aprea mereu (! vise. ?ereu. Ca i c$ipurile care-l #atjocoreau. 1ra'ele care le a.v-rleau pe )&we!e, ,2!aeve i )la2!e (! cu ti, le pri!deau (! plase, le c$i!uiau. 5e ce se pl-!& mai mult pe!tru )la2!e dec-t pe!tru celelalte dou" > se (!v-rtea capul. 4l durea la fel de tare ca i oldul. 9vea c$ipul scldat (! sudoare, dar c-!ta !e(!cetat, pe !eau.ite, Trandafirul )orilor tem-!du-se s adoarm. <em-!du-se s vise.e.

CAP%TOLUL ++ Prin'i :n P5n1" 5i! a, +erri! se (!cru!t la piatra te it, pe jumtate ascu!s (! #uruie!ile de la mar&i!ea drumului. 5rumul acesta #ttorit, ce se !umea deja Calea /u&ard, acum c se apropiau de r-ul ?a!et$ere!drelle i de $otarul 'i!utului /u&ard, fusese pavat odi!ioar, cu mult vreme (! urm, a a cum .isese ?oirai!e cu dou .ile (!ai!te, i (!c se mai .reau pe alocuri #uc'i di! pietrele de demult. >ar aceast piatr avea !i te sem!e ciudate pe ea. 5ac u! c-i!e ar fi putut lsa urme (! piatr, ar fi spus c era urma u!ui dulu uria . +e pm-!t !u se vedea !imic, !ici mcar (! 'r-!a mai moale de la mar&i!ea drumului, i !ici !u sim'ea miros de c-i!e. 5oar u! miros sla# de ars, care aducea cu mirosul sulfuros de la artificii. 4! fa', acolo u!de drumul se (!t-l!ea cu r-ul, era u! ora 8 poate c !i te copii se strecuraser p-! aici cu !i te lucruri furate de la 9rtificieri. D<otu i e prea departe pe!tru ca !i te copii s aju!& p-! aici.E 5ar v.use ferme. 7e putea s fie vor#a de copii de la ferm. D3ricear fi, !u are !imic de-a face cu urmele acelea. Caii !u .#oar, iar c-i!ii !u las urme (! piatr. 7u!t prea o#osit ca s judec cum tre#uie.E Csc-!d, ( i (!fipse clc-iele (! #urta calului, iar armsarul o lu la &alop dup ceilal'i. 5e c-!d plecaser di! 0arra, ?oirai!e (i tot (!dem!a s se &r#easc i !u trecea cu vederea !ici o (!t-r.iere. C-!d femeia 9es 7edai ( i pu!ea ceva (! mi!te, era de !ecli!tit. /oial re!u!'ase la cititul (! timpul mersului (! urm cu ase .ile, dup ce se tre.ise c rmsese (! urm cu mai #i!e de o mil i c to'i ceilal'i aproape c dispruser dup urmtorul deal. +erri! (l stru!i pe <rparu c-!d aju!se l-!& calul mare al 3&ierului, (! spatele iepei al#e a lui ?oirai!e, i csc di! !ou. /a! era plecat s cercete.e. 7oarele aproape c ati!&ea v-rfurile copacilor, (!s 7trjerul le spusese c (!ai!te de cderea !op'ii aveau s aju!& (!tr-u! ora !umit ;eme!, pe r-ul ?a!et$ere!drelle. +erri!

!u era si&ur c voia s vad ce era acolo. ,u tia ce va fi, (!s de c-!d plecaser di! 0arra se a tepta la orice. : ,u pricep de ce !u po'i dormi, (i .ise /oial. )u su!t a a de oste!it c-!d !e las s facem popas, (!c-t adorm (!ai!te s m (!ti!d. +erri! se mul'umi s clati!e di! cap. ,u avea cum s-l lmureasc pe /oial c !u (!dr.!ea s doarm ad-!c, c p-! i som!ul cel mai u or (i era tul#urat de vise. Ca acel vis ciudat, cu )&we!e i 7arsar. D,u-i de mirare c o vise. pe )&we!e. /umi!, m (!tre# cum o duce. /a adpost (! <ur!, de #u! seam. 4!va' s fie 9es 7edai. %eri! o s ai# &rij i de ea, i de ?at.E ,u i se prea c ,2!aeve avea !evoie de &rija cuiva8 dup prerea lui, ceilal'i tre#uiau s fie cu #&are de seama (! preajma lui ,2!aeve. ,u voia s se &-!deasc la 7arsar. >.#utea s !u lase lupii vii s (i ptru!d (! mi!te, de i aceast ca.! (l fcea s se simt tot timpul ca #tut8 !u voia cu !ici u! c$ip ca u! lup mort s i se furi e.e (! &-!duri. 7e scutur i se sili s desc$id oc$ii. ,ici mcar 7arsar. ?ai erau i alte prici!i pe!tru care !u dormea #i!e. Asiser di! !ou sem!e ale trecerii lui ;a!d. 4!tre 0arra i r-ul )ldar !u fusese !ici u!ul, (!s, dup ce trecuser r-ul pe podul de piatr care u!ea malurile st-!coase, aju!seser la u! ora !umit 7ido!, care fusese ars di! temelii. ,ici o cas !u mai rmsese (! picioare. +ri!tre sfr-mturi !u se mai .reau dec-t !i te .iduri de piatr i c-teva co uri. 3ame!ii m-!ji'i de fu!i!&i!e spu!eau c focul por!ise de la u! feli!ar c.ut (!tr-u! opro! i apoi se (!te'ise, iar totul luase o (!torstur proast. 0umtate di!tre &le'ile pe care le &siser erau &urite. 6iecare perete mistuit de foc se pr#u ise spre eBterior, !u spre (!u!tru, apri!.-!d i casele di! jur. Ari!.ile (! flcri de la $a! se rosto&oliser cumva p-! la f-!t-!a di! pia'a ora ului, a a c !ime!i !u mai putuse scoate ap ca s sti!& focul, iar celelalte trei f-!t-!i di! ora fuseser i ele acoperite de case mistuite de foc. +-! i v-!tul parc ( i sc$im#ase direc'ia, #t-!d di! toate pr'ile. ,ici !u mai fusese !evoie s o (!tre#e pe ?oirai!e dac toate acestea se petrecuser di! prici!a lui ;a!d. ;spu!sul era limpede

dac te uitai la c$ipul ei, rece i (mpietrit. +-!.a ( i sc$im#a forma dup ;a!d i orice era cu puti!'. 5up 7ido!, trecuser pri! patru or ele pe u!de, dup spusele lui /a!, fusese i ;a!d. ,u lsase (!s (! urm !ici u! sem!. ;a!d mer&ea de ceva vreme pe jos. 4i &siser calul l-!& 0arra, mort, parc sf- iat de lupi sau de c-i!i tur#a'i. /ui +erri! (i fusese &reu s se stp-!easca i s !u vor#easc cu lupii, mai ales c-!d ?oirai!e ridicase privirea i se (!cru!tase la el. 5i! fericire, /a! dduse peste urmele ci.melor lui ;a!d, care por!eau de la locul u!de .cea calul. Clc-iul de la o ci.m avea o urm (! trei col'uri de la o piatr, a a c se vedea deslu it pe u!de apucase. 5ar, calare sau pe jos, rm-!ea tot (! fa'a lor. 4! cele patru sate de dup 7ido!, oame!ii !u fuseser tul#ura'i dec-t de vederea lui /oial i de faptul c aflaser c era 3&ier. +re.e!'a lui /oial iscase o aseme!ea a&ita'ie (!c-t !u prea luaser ami!te la oc$ii lui +erri! i, c$iar atu!ci c-!d #&aser de seam... +i, dac 3&ierii erau adevra'i, oame!ii puteau avea orice culoare de oc$i. 4!s dup acele sate ve!ise u! loc !umit Pillar, care era (! pli! sr#toare. >.vorul de pe paji tea satului cur&ea di! !ou, dup ce, vreme de u! a!, oame!ii se c$i!uiser s care ap de la o mil deprtare i toate strda!iile de a spa f-!t-!i dduser &re , iar jumtate di!tre ste!i plecaser pri! alte pr'i. Pillar avea s re!asc. =rmaser alte trei sate !eati!se, toate (! aceea i .i. 4! 7ama$a, toate f-!t-!ile secaser cu o !oapte (!ai!te, iar oame!ii murmurau c la mijloc era Cel 4!tu!ecat. 4! <alla!, toate !emul'umirile ste!ilor ie iser la iveala cu o dimi!ea' (!ai!te i oame!ii !u se potoliser dec-t dup ce avuseser loc trei omoruri (!&ro.itoare, (! cele di! urm, (! 62all, u!de recolta fusese foarte proast, primarul &sise (!&ropa'i (! spatele casei !i te desa&i de piele pli!i cu aur, a a (!c-t lumea scpase de foamete. ,ime!i di! 62all !u recu!oscuse mo!edele &roase, cu u! c$ip de femeie pe o parte i u! vultur pe cealalt8 ?oirai!e .isese c fuseser #tute (! ?a!et$ere!. +-! la urm, (!tr-o sear, pe c-!d stteau (! jurul focului, +erri! (i pusese !i te (!tre#ri.

: 5up 0arra, am cre.ut c... )rau cu to'ii a a de ferici'i, i toate !u!'ile acelea... p-! i Copiii /umi!ii artaser ca !i te cara&$io i. i la 62all a fost #i!e * !u e cu puti!' ca ;a!d s fi avut ceva de-a face cu recolta8 recolta era proasta di!ai!te s aju!& el acolo, iar aurul era precis #u!. 4!s restul... 3ra ul acela ars di! temelii, f-!t-!ile secate... 9stea su!t fapte !emiloase. ,u pot s cred c ;a!d e !emilos. +oate c +-!.a se 'ese (! jurul lui, dar cum e cu puti!' ca +-!.a s fie at-t de !e(!durtoare" ,u are !oima, or, lucrurile tre#uie s ai# !oim. 5ac faci o u!ealt care !u sluje te la !imic, irose ti metalul. +-!.a !u poate face lucruri de poma!. /a! (i aru!c o privire pie.i i se mistui (! (!tu!eric ca s verifice ta#ra. /oial, care deja se v-r-se (! pturi, ( i (!l' capul ca s asculte, ciuli!d urec$ile. 3 vreme, ?oirai!e !u spuse !imic8 se mul'umi doar s ( i (!cl.easc m-i!ile la foc. 4! cele di! urm .ise, cu oc$ii a'i!ti'i la flcriC : Creatorul e #u!, +erri!. +ri!tele ?i!ciu!ii e $ai!. +-!.a %-rstei !u e !ici u!a, !ici alta. +-!.a e ceea ce e. ;oata <impului 'ese toate firele vie'ilor ome!e ti, toate faptele oame!ilor (!tr-o +-!.. 3 p-!. care are o si!&ur culoare !u e p-!.. +e!tru +-!.a %-rstei, #i!ele i rul su!t ur.eala i #teala. <rei .ile mai t-r.iu, clri!d pri! soarele de sf-r it de dupamia., +erri! sim'ea (!c (!fiorarea pe care i-o prici!uiser vor#ele lui ?oirai!e. )l voia s cread c +-!.a era #u!. %oia s cread c, atu!ci c-!d oame!ii fceau lucruri rele, ci deformau +-!.a. +e!tru el, +-!.a era aidoma lucrrii iscusite i complicate a u!ui fierar. 4l (!&ro.ea &-!dul c de fapt +-!.a amesteca fierul vec$i cu o'elul #u!, fr s (i pese. : ?ie (mi pas, murmur el (!ceti or. /umi!, c$iar (mi pas. ?oirai!e se uit la el, iar +erri! tcu. ,u tia prea #i!e de ce a!ume (i psa femeii 9es 7edai, (! afar de ;a!d. C-teva mi!ute mai t-r.iu se ivi /a!, care ( i opri armsarul !e&ru l-!& iapa lui ?oirai!e. : 5i!colo de dealul urmtor e ;eme!, .ise el. 7e pare c au avut

parte de vreo dou .ile pli!e. /ui /oial (i .v-c!ir urec$ile. : ;a!d" 7trjerul clti! di! cap. : ,u tiu. +oate o s- i dea seama ?oirai!e. ?oirai!e (l cerceta cu privirea, apoi ddu pi!te!i iepei. 9ju!ser (! v-rful dealului8 ;eme! se (!ti!dea (! fa'a lor, (!l'-!du-se l-!& r-u. ?a!et$ere!drelle era lat de mai #i!e de jumtate de mil (! acest loc, i !u era !ici u! pod, de i pe r-u pluteau ale!e dou #acuri pli!e, aseme!ea u!or lepuri, i u!ul aproape &ol se (!torcea. 9lte trei #acuri erau le&ate de docurile de piatr, alturi de vreo ase cor#ii !e&ustore ti, u!ele cu u! si!&ur catar&, altele cu dou. C-teva depo.ite &reoaie di! piatr ce!u ie despr'eau docurile de ora ul (! si!e. Casele di! ;eme! erau i ele di! piatra, (!s acoperi urile erau di! 'i&l de toate culorile, de la &al#e! la ro u i violet, iar str.ile por!eau toate di! pia'a di! mijlocul ora ului. 4!ai!te s mear& mai departe, ?oirai!e ( i trase &lu&a de la ma!tie ca s ( i ascu!d fa'a. Ca de o#icei, oame!ii de pe strad se .&-ir la /oial, (!s de data aceasta +erri! (i au.i opti!dC D3&ierE. /oial sttea drept (! a, cum !u se mai (!t-mplase (! vremea di! urm8 urec$ile (i erau ciulite, iar pe #u.e (i flutura u! .-m#et. 7e c.!ea (! mod limpede s !u lase s se vad c era (!c-!tat, dar arata ca o pisica scrpi!at (!tre urec$i. /ui +erri! i se pru c ;eme! sem!a cu orice alt ora * era pli! de arome i de miros de oame!i8 #i!e(!'eles, se sim'ea i mirosul r-ului * i tocmai se (!tre#a ce voise oare s spu! /a! c-!d adulmeca o du$oare ce (i ddu fiori. +utoarea dispru !umaidec-t, dar +erri! i-o ami!tea. 3 mai sim'ise i (! 0arra8 i acolo pierise la fel de iute. ,u era u! 7tr-m#at sau u! ,e.mislit * D<roloc, arde-mar, !u 7tr-m#atJ ,u ,e.mislitJ ?2rdraal, 0umate-3m, dar !u ,e.mislitJE * !u era troloc sau u! ?2rdraal, (!s du$oarea era la fel de puter!ic, la fel de sc-r!av. ,umai c disprea repede. 9ju!ser (! pia'a ora ului. =! #loc de piatr fusese a e.at (! picioare (! mijlocul pie'ei ca s se fac o sp-!.urtoare. =! si!&ur

par &ros era (!fipt (! pm-!t i de el era pri!s o cruce de care at-r!a o cu c de fier, lat de patru pa i. 4! cu c era u! #r#at (!alt, (m#rcat !umai (! ce!u iu i cafe!iu, care ( i 'i!ea &e!u!c$ii su# #r#ie. ,u avea cum s stea (! picioare. <rei #ie'a i aru!cau cu pietre (! el. 1r#atul privea 'i!ta (!ai!te i !ici !u tresrea c-!d (l lovea vreo piatr ce i.#utise s treac pri!tre .#rele. +e fa' (i cur&ea s-!&e. 3ame!ii care treceau pe acolo !u luau ami!te !ici la #ie'a i, !ici la #r#at, de i fiecare di!tre ei aru!ca o privire spre cu c, cei mai mul'i d-!d di! cap a (!cuvii!'are, al'ii (!frico a'i. ?oirai!e scoase u! su!et de de.&ust. : ?ai su!t, spuse /a!. Iaide'i. 9m luat deja camere la $a!. Cred c o s &si'i c e i!teresa!t. +erri! se uit peste umr la #r#atul di! cu ca. +arc (l cu!o tea de u!deva, dar !u ( i ddea seama de u!de. : ,-ar tre#ui s fac asta, .ise /oial cu vocea lui tu!toare. Copiii, adic. 9r tre#ui s fie opri'i. : 9 a ar tre#ui, spuse +erri!, distrat. D5e ce (mi pare cu!oscut"E +e firma de deasupra u ii $a!ului la care (i duse /a!, aproape de r-u, scria 6ierria Cltorului, ceea ce lui +erri! (i pru a fi u! sem! #u!, de i !imic di! locul acela !u aducea ami!te de o fierrie, afara de #r#atul cu or' de piele i cu u! cioca! care era pictat pe firm. )ra o cas cu dou caturi di! pietre ptrate, ce!u ii, cu acoperi liliac$iu, cu ferestre mari i u i frumos (mpodo#ite, i ddea impresia de #o&'ie. Arjdarii ve!ir (! fu& s ia caii, fc-!d plecciu!i i mai ad-!ci dup ce /a! le aru!c !i te #a!i. +erri! se uit la oame!ii di!u!tru. 1r#a'ii i femeile de la mese preau (m#rca'i (! ve mi!te de sr#toare * $ai!e #rodate, roc$ii cu vola!e de da!tela, pa!&lici colorate i e arfe cu ciucuri. ,umai patru #r#a'i purtau surtuce simple i ei fura si!&urii care !u ridicar privirea c-!d +erri! i ceilal'i i!trar (! $a!. Cei patru #r#a'i ( i co!ti!uar vor#a. +erri! deslu i c-te ceva di! ce spu!eau, despre cum crescuser pre'urile ca urmare a ceea ce se (!t-mpl (! 7aldaea. )rau, pro#a#il, cpita!i de cor#ii !e&ustore ti, se &-!di +erri!. Ceilal'i preau a fi de pri! partea locului. +-! i sluj!icele erau (m#rcate (! $ai!e #u!e

* pe su# or'urile lu!&i purtau roc$ii #rodate, cu &ulere de da!tel. 4! #uctrie &titul era (! toi8 sim'ea miros de car!e de oaie, de miel, de pui i de vac, precum i tot soiul de le&ume. i o prjitur cu mirode!ii care (l fcu s uite o clip de car!e. Ia!&iul le ve!i (! (!t-mpi!are, fc-!du-le o plecciu!e i ter&-!du- i m-i!ile de or'. 5ac !u s-ar fi apropiat de ei, +erri! !u l-ar fi luat drept $a!&iu, cci (! loc de or' al# purta o $ai! al#astr de l-!a cu #roderie al# i verde, (! care !du ea. D5e ce su!t to'i (m#rca'i de sr#toare"E se (!tre# +erri!. : 9, jupa!ul 9!dra, .ise $a!&iul ctre /a!. i u! 3&ier, (!tocmai cum ai spus. ,u c m-a fi (!doit, fire te, acum c s-au (!t-mplat at-tea... 5e ce !u i u! 3&ier" +riete!e 3&ier, !ici !u ('i dai seama c-t m #ucur s te am oaspete. 9, i jup-!eas... 7e uit la roc$ia al#astr de mtase a lui ?oirai!e i la ma!tia ei de l-!a, prfuita, dar tot aleasa. >ertare, 5oam!. 7e (!cli! at-t de ad-!c, (!c-t sem!a cu o potcoav de cal. 0upa!ul 9!dra !u mi-a pome!it ce ra!& ave'i. ,u am vrut s v ji&!esc, 5oam!. 7u!te'i c$iar mai #i!eve!it aici dec-t priete!ul 3&ier. v ro&, !u v m-!ia'i pe Aai!or 6urla! i &ura lui slo#od. : ,icidecum. ?oirai!e !u se (mpotrivi defel s fie !umita D5oam!E. ,u era !ici pe departe prima oar c-!d femeia 9es 7edai trecea drept altci!eva. ,u era !ici prima dat c-!d +erri! (l au.ea pe /a! .ic-!dui 9!dra. ?oirai!e avea (!c &lu&a tras peste fa' i cu o m-! ( i 'i!ea ma!tia str-!s pe l-!& trup, ca i cum i s-ar fi fcut #rusc fri&. ,u cu m-!a pe care purta i!elul cu ?arele arpe. : 4!'ele& c s-au petrecut lucruri curioase (! ora , $a!&iule. ,djduiesc (!s c !imic care s-i tul#ure pe !i te cltori ca !oi. : %ai, 5oam!, au fost (!tr-adevr lucruri curioase. +re.e!'a dum!eavoastr lumi!oas face ci!ste acestei case srccioase, la fel i 3&ierul, (!s avem i Coroia'i (! ;eme!. C$iar aici, la $a!. 3ame!i ce au por!it di! >llia! (! cutarea Cor!ului lui %aiere, dor!ici de ave!tur. i de ave!tur au avut parte, 5oam!, c$iar aici, (! ;eme!, la o mil sau dou (! susul r-ului, u!de s-au luptat cu 9ieli. v pute'i (!c$ipui c (! 9ltara su!t 9ieli !emilo i, cu vl !e&ru

pe fa'" 9ieli. +erri! (!'elese acum de ce #r#atul di! cu c i se pruse cu!oscut. %.use c-!dva u! 9iel, u!ul di!tre acei oame!i !ecru'tori care triau (!tr-u! 'i!ut sterp, !umit +ustiul 9iel. 1r#atul sem!a mult cu ;a!d * mai (!alt dec-t oame!ii o#i !ui'i, cu oc$ii ce!u ii i prul ro cat, i era (m#rcat precum #r#atul di! cu c * (! ce!u iu i (! cafe!iu, ca s se piard cu u uri!' pri!tre #olova!i i tufe, cu ci.me moi, care (i aju!&eau p-! la &e!u!c$i. +erri! au.i di! !ou &lasul lui ?i!. D=! 9iel (!tr-o cu ca. 6ie va fi o cotitur (! via'a ta, fie se va (!t-mpla ceva (!sem!at.E : 5e ce a'i..." 7e opri s ( i drea& &lasul, ca s !u mai fie a a r&u it. Cum de a'i (!c$is u! 9iel (!tr-o cu c (! pia'a ora ului" : 9, asta e o poveste... 6urla! !u ( i sf-r i vor#a. 4l cercet di! cap p-!-! picioare, uit-!du-se cu luare ami!te la straiele lui simple, la arcul pe care (l 'i!ea (! m-!, la securea i tol#a de s&e'i de la ci!&toare. 1r#atul tresri c-!d aju!se la c$ipul lui +erri!, ca i cum era prima oar c-!d vedea c +erri! avea oc$ii &al#e!i. : ) slujitorul dumitale, jup-!e 9!dra" (!tre# el cu #&are de seam. : ;spu!de-i, se mul'umi /a! s .ic. : 9, da, fire te, jup-!e 9!dra. 5ar e ci!eva aici care poate s v povesteasc mai #i!e dec-t mi!e. 7e!iorul 3r#a! (!su i. ,e-am adu!at aici tocmai ca s-l ascultm. =! #r#at destul de t-!r, cu prul !e&ru, #a!dajat la cap i (m#rcat (!tr-o $ai! !ea&r co#ora (! c-rje scrile de l-!& sala cea mare. Cracul st-!& al pa!talo!ilor fusese tiat, iar piciorul (i era (!f urat (! f- ii de p-!. de la &le.! p-! la &e!u!c$i. 3ame!ii di! $a! (!cepur s murmure, ca i cum ar fi v.ut ceva !emaipome!it. Cpita!ii de cora#ie !u se (!trerupser di! vor#it8 acum discutau despre #l!uri. 6urla! !u mai a tept (!s ca #r#atul (! $ai! ro ie s le spu! ce se (!t-mplase. : 7e!iorul 3r#a! i se!iorul Aa!!, (!so'i'i de doar .ece oame!i, au (!fru!tat dou.eci de 9ieli de.l!'ui'i. /upta a fost lu!& i

s-!&eroas. ase di!tre oame!ii se!iorilor au murit i !ime!i !-a scpat !evtmat. 7e!iorul 3r#a! i se!iorul Aa!! mai cu seam au fost &rav r!i'i, (!s au i.#utit s (i ucid pe to'i 9ielii, mai pu'i! pe cei care au fu&it, iar pe u!ul l-au luat pri.o!ier. +e el l-a'i v.ut (! pia'. 5e-acum !-are cum s !e mai tul#ure. : 9'i mai avut !eca.uri cu 9ielii pe aici" (l iscodi ?oirai!e. +erri! se (!tre#a acela i lucru, !edumerit. 5ac u!ii oame!i (!c mai spu!eau D9iel cu vl pe fa'E c-!d vor#eau despre ci!eva viole!t, era di! prici! c ( i ami!teau de ;.#oiul 9iel, dar asta fusese cu peste dou.eci de a!i (! urm, iar 9ielii !u ie iser !iciodat di! +ustiu, !ici p-! atu!ci, !ici de atu!ci (!colo. D5ar eu am v.ut u! 9iel de partea asta a 3siei /umii, iar acum l-am v.ut pe al doilea.E Ia!&iul se scrpi!a (! cap. : ,u, 5oam!, !u c$iar. 5ar am fi dat de #ucluc cu dou.eci de sl#atici. <oat lumea ( i ami!te te cum au ucis i au prdat i au p-rjolit c-!d au trecut pri! Cair$ie!. 9u fost i oame!i de aici care au luat parte la #tlia de la @idurile 7trlucitoare, c-!d toate !eamurile s-au adu!at ca s-i alu!&e. )u eram (!'epe!it de spate la vremea aceea i !u am putut s mer& i eu, dar (mi aduc #i!e ami!te. ,u tiu cum de au aju!s p-! aici, a a de departe de 'i!utul lor, sau de ce, (!s se!iorul 3r#a! i se!iorul Aa!! !e-au scpat de ei. 3ame!ii (m#rca'i (! straie de sr#toare murmurar a (!cuvii!'are. 3r#a! travers c$iopt-!d sala mare, p-r-!d s !u vad pe !ime!i altci!eva dec-t pe $a!&iu. +erri! sim'i mirosul de vi! statut (!ai!te ca 3r#a! s se apropie de el. : =!de a plecat #tr-!a aia cu leacurile, 6urla!" (!tre#a 3r#a! cu asprime (! &las. Aa!! are dureri mari, iar eu simt c (mi ples!e te capul. 6urla! aproape c ati!se podeaua cu cre tetul. : 9, ?uma /eic$ o s se (!toarc dimi!ea', se!iore 3r#a!. 7-a dus la o !a tere, se!iore. 5ar a .is c v-a cusut i v-a o#lojit r!ile i c !u eBista prici! de (!&rijorare. +recis o s vi! s v vad de (!dat ce se (!toarce.

1r#atul #a!dajat mormi ceva (! #ar#, (!s +erri! (l au.i * ceva despre o femeie care sttea s fete i despre !i te r!i cusute ca u! sac de fai!a. 4 i (!toarse privirea furioas i (i v.u pe !ou-ve!i'i. /a +erri! !ici !u se uit, ceea ce pe +erri! !u (l mir c-tu i de pu'i!. 6u pu'i! uimit c-!d (l .ri pe /oial * D9 mai v.ut 3&ieri, se &-!di +erri!, dar !u i-ar fi (!c$ipuit c o s vad u!ul (! locul acestaE, se uit cu oc$ii miji'i la /a! * D9 recu!oscut (! /a! u! r.#oi!ic, dar asta !u i-a fost pe placE, i se lumi! la fa' c-!d se aplec s se uite pe su# &lu&a lui ?oirai!e, de i !u era (!deaju!s de aproape c-t s-i .reasc c$ipul. +erri! $otr( s !u se &-!deasc la !imic di! toate acestea i spera c i ?oirai!e, i /a! vor face la fel. @ri!d (!s sclipirea di! oc$ii 7trjerului, pricepu c !dejdea fusese (! va!. : %oi doispre.ece v-a'i #tut cu dou.eci de 9ieli" (!tre# /a! sec. 3r#a! tresri i ( i (!drept spi!area. 7puse pe u! to! voit !epstorC : ) firesc s se (!t-mple astfel de lucruri c-!d pleci (! cutarea Cor!ului lui %aiere. ,u a fost prima dat c-!d Aa!! i cu mi!e am trecut pri! a a ceva, i de #u! seam !u va fi !ici ultima p-! c-!d vom &si Cor!ul lui %aiere. 5ac /umi!a !e va lumi!a calea. @ise asta ca i cum /umi!a !ici !u ar fi putut face altceva. 1i!e(!'eles, !u !e-am luptat !umai cu 9ieli, dar (!totdeau!a se &sesc oame!i care vor s (i opreasc pe Cor!ia'i. Aa!! i cu mi!e !u su!tem u or de oprit. 7e au.i u! alt murmur de apro#are di!spre oame!ii de la mese. 3r#a! ( i (!drept i mai mult spatele. : 9'i pierdut ase i a'i luat u!ul pri.o!ier. 5i! &lasul lui /a! !u se (!'ele&ea dac era de #i!e sau de ru. : 5a, .ise 3r#a!, i i-am ucis pe ceilal'i, mai pu'i! pe cei care au fu&it. +esem!e c acum ( i ascu!d mor'ii8 am au.it c a a o#i !uiesc. ?a!tiile 9l#e su!t pe urmele lor, dar !-o s-i &seasc !iciodat. : 7u!t ?a!tii 9l#e aici" (!tre# +erri! tios. 3r#a! (i aru!c o privire i di! !ou !u (l #& (! seam. > se adres di! !ou lui /a!C

: ?a!tiile 9l#e ( i v-ra mereu !asul u!de !u tre#uie. ,i te p-rdal!ici de mocofa!i. 3 s #at 'i!utul (! lu!& i-! lat, dar cred c !-o s- i &seasc dec-t propriile um#re. : 1!uiesc, .ise /a!. 1r#atul #a!dajat se (!cru!t, ca i cum !u (!'ele&ea prea #i!e ce voia s spu! /a!, apoi se (!toarse iar spre $a!&iu. : Ase te-o pe #tr-!a aia, au.i" 4mi ples!e te capul de durere. 4i aru!c o ultim privire lui /a! i se (!deprt o!t-ci!d, urc-!d treptele u!a c-te u!a, (!so'it de murmurele de admira'ie pe!tru Cor!iatul care ucisese 9ieli. : ) u! ora (! care se petrec multe. %ocea &rav a lui /oial atrase ate!'ia tuturor asupra sa. ?ai pu'i! a cpita!ilor de cora#ie, care acum preau a discuta despre par-me, di! c-te deslu i +erri!. : 3riu!de m duc, voi, oame!ii, face'i tot felul de lucruri, v &r#i'i, vi se (!t-mpl tot soiul de lucruri. Cum de pute'i (!dura at-ta frm-!tare" : +riete!e 3&ier, .ise 6urla!, a a su!tem !oi, oame!ii. C-t de ru (mi pare c !u am putut mer&e i eu la @idurile 7trlucitoare. 7 ('i spu! cum... : Camerele !oastre. ?oirai!e !u ridicase &lasul, dar vor#ele sale (l fcur pe $a!&iu s se opreasc #rusc. : 9!dra a cerut camere, !u-i a a" : 5a, 5oam!a, iertare. 5a, jupa!ul 9!dra a pltit pe!tru camere. >ertare, ro&u-v. Cu toat tul#urarea asta !ici !u mai &-!desc limpede. % ro& s m ierta'i, 5oam!. +e aici, va ro&. 5ac su!te'i #u!i s m urma'i. 6c-!d plecciu!e dup plecciu!e i tot cer-!du- i iertare, 6urla! (i co!duse (! sus pe scri. C-!d aju!ser la etaj, +erri! se uit (!drt. 9u.i oame!ii murmur-!d D5oam!E i D3&ierE, sim'i toate privirile a'i!tite asupra lor, dar i se pru c simte cu deose#ire o perec$e de oc$i care !u se uita !ici la ?oirai!e, !ici la /a!, ci la el. 4 i ddu !umaidec-t seama despre ci!e era vor#a. 7ttea departe de

ceilal'i i era si!&ura femeie di! (!cpere care !u avea $ai!ele &ar!isite cu da!tele. ;oc$ia ei de u! ce!u iu (!c$is, aproape !e&ru, era la fel de simpl ca straiele cpita!ilor de cora#ie, cu m-!eci lar&i i str-mt (! partea de jos, fr !ici o podoa#. 6ustele erau despr'ite pe!tru clrie i era (!cl'at cu ci.me moi. )ra t-!r * de-o v-rst cu el, pesem!e * i (!alt pe!tru o femeie, iar prul !e&ru (i aju!&ea p-! la umeri. 9vea u! !as pu'i! cam mare, o &ur &e!eroas, pome'i (!al'i i oc$i (!tu!eca'i, u or alu!&i'i. +erri! !u tia dac era frumoas sau ur-t. C-!d privi spre ea, fata se (!toarse ctre u!a di! sluj!ice i !u se mai uit deloc spre scri, dar +erri! era si&ur c avusese dreptate. 6ata se .&-ise la el.

CAP%TOLUL +. Un al!;el *e *ans 6urla! tot #odo&!i c-t (i co!duse spre camerele lor, de i +erri! !u-l prea asculta. 7e (!tre# dac fata cu oc$i !e&ri tia ce (!sem!au oc$ii lui &al#e!i. D9rde-m-ar, se uita la mi!e.E 9poi (l au.i pe $a!&iu rosti!d cuvi!tele D5ra&o!ul di! A$ealda!E i o clip avu impresia c i se vor ridica urec$ile ca lui /oial. ?oirai!e se opri #rusc. : ?ai e u! 5ra&o! fals, $a!&iule" 4! A$ealda!" 6a'a (i era (!c acoperit de &lu&, dar parc se cutremurase. +erri! !u- i putea lua oc$ii de la ea8 sim'ea u! miros asem!tor cu frica. : 9, 5oam!, !u v teme'i. 7u!t o sut de le&$e p-! la A$ealda! i aici !-o s v supere !ime!i. ?ai ales c e i jupa!ul 9!dra pri! preajma, i se!iorul 3r#a!, i se!iorul Aa!!. 5e ce..." : ;spu!de-i, (l (!dem! /a! cu asprime. ) u! 5ra&o! fals (! A$ealda!" : 9, !u, jup-!e 9!dra, !u tocmai. 9m spus c e u! #r#at (! A$ealda! care preti!de c e 5ra&o!ul. 9 a am au.it acum c-teva .ile. 3mul acela di! <ara#o!. 5e i u!ii .ic c e di! 9rad 5oma!, !u di! <ara#o!. 3ricum, departe de aici. +i, eu m a tept ca m-i!epoim-i!e s !u se mai vor#easc dec-t despre asta, i poate de pove tile cu (!toarcerea armatei lui 9rip-de-oim... /a! (l ful&er cu privirea8 6urla! (!&$i'i (! sec i (!cepu s ( i fr-!& m-i!ile. : tiu !umai ce am au.it, jup-!e 9!dra. 7e spu!e c omul are !i te oc$i care te piro!esc locului i spu!e tot felul de prostii despre cum o s vi! 5ra&o!ul s !e salve.e i cum tre#uie s (l urmm cu to'ii i cum p-! i fiarele o s lupte de partea lui. ,u tiu dac l-au pri!s deja. 7e prea poate8 cei di! A$ealda! !-o s ra#de prea mult astfel de vor#e. D?asema, se &-!di +erri!. ) !e!orocitul de ?asema.E : 9i dreptate, $a!&iule, .ise /a!. ,u prea cred c o s vi! s !e tul#ure aici. 9m cu!oscut odat u! om cruia (i plcea s spu! tot

soiul de lucruri !e#u!e ti. v aduce'i ami!te de el, 5oam! 9l2s, !ui a a" ?asema" ?oirai!e tresri. : ?asema. 5a. 6ire te. =itasem de el. =rma pe u! to! mai $otr-tC 5ata viitoare c-!d dau oc$ii cu el, o s-l fac s-i par ru c !u l-a ucis ci!eva (!ai!te. >!tr (! camer i tr-!ti a a de tare u a, (!c-t se au.i pe tot coridorul. : /i!i teJ 'ip ci!eva di! cellalt capt. 4mi ples!e te capulJ : >art-m, jup-!e 9!dra, dar 5oam!a 9l2s pare o femeie foarte apri&. : ,umai cu cei care o supr, .ise /a! cu #l-!de'e. : 9, a... Camerele su!t pe aici. +riete!e 3&ier, c-!d mi-a .is jupa!ul 9!dra c urmea. s vii, am adus u! vec$i pat de 3&ier di! pod, u!de sttea i se prfuia de mai #i!e de trei sute de a!i. )... +erri! las cuvi!tele s cur& pe l-!& el, fr s le mai aud, a a cum st-!ca di! r-u !u aude apa. 4l (!&rijora fata cu prul !e&ru. i 9ielul (!c$is (! cu c. 5up ce aju!se (! camer * u!a foarte mic, di! spate8 /a! !u fcuse !imic ca s-l lmureasc pe $a!&iu c +erri! !u era servitorul lui * rmase cufu!dat (! &-!duri. 4 i re.em arcul (!tr-u! col', ( i puse ptura i desa&ii l-!& poli'a cu cele tre#ui!cioase pe!tru splat i ( i aru!c ma!tia deasupra, ( i at-r! ci!&toarea cu tol#a i securea de !i te cuie di! perete i tocmai ddea s se (!ti!d pe pat c-!d ( i aduse ami!te c-t de primejdios putea fi s doarm. +atul era (!&ust, iar salteaua prea !umai cocoloa e8 era mai (m#ietor dec-t orice alt pat pe care (l v.use vreodat. 7e a e. (! sc$im# pe u! scau! cu trei picioare i cu&eta. 4i plcea s c-!treasc #i!e lucrurile. 5up o vreme, /oial #tu la u i ( i v-r( capul (!u!tru. =rec$ile (i fremtau de (!c-!tare i avea u! .-m#et lar& pe fa'. : +erri!, !-o s-'i vi! s cre.iJ +atul meu e di! lem! desc-!tat. <re#uie s ai# peste o mie de a!i. 5e atu!ci !u a mai eBistat u! 5esc-!ttor care s fi desc-!tat o #ucat a a de mare de lem!. ,ici mcar eu !u m-a (!cumeta s (!cerc, de i su!t mai (!.estrat dec-t

al'ii. Ca s fiu ci!stit, !u prea mai su!t mul'i 3&ieri care s ai# acest $ar. 5ar eu su!t pri!tre cei mai pricepu'i la desc-!tarea lem!ului. : ) foarte i!teresa!t, spuse +erri!. D=! 9iel (!tr-o cu c. 9 a a .is ?i!. 5e ce se uita fata aceea la mi!e"E : 9 a m &-!deam i eu. /oial prea pu'i! !edumerit c +erri! !u-i (mprt ea #ucuria, (!s +erri! !u voia dec-t s fie lsat (! pace s se &-!deasc. : Ci!a e &ata, +erri!. 9u pre&tit cele mai #u!e m-!cruri pe!tru Cor!ia'i, dar o s !e dea i !ou c-te ceva. : 5u-te tu, /oial. ?ie !u mi-e foame. ?irosul de car!e care ve!ea de la #uctrie !u (i fcea poft. ,ici !u #& de seam c-!d ie i /oial di! camer. Cu m-i!ile pe &e!u!c$i, csc-!d di! c-!d (! c-!d, (!cerca s deslu easc tai!a. )ra ca jocurile pe care le !scocea jupa!ul /u$$a!, u!de #uc'ile de metal preau lipite u!ele de altele. 5ar era mereu o mec$erie care te ajuta s desfaci metalul rsucit (! c$ip i fel. 9 a tre#uia s fie i acum. 6ata se uitase la el. +oate c di! prici!a oc$ilor lui &al#e!i, !umai c !ici $a!&iul, !ici ceilal'i !u luaser ami!te la oc$ii lui, acum c (! preajm era u! 3&ier, i Cor!ia'i, i o 5oam!, i u! 9iel (!c$is (!tro cu c. 3c$ii lui erau u! lucru prea (!sem!at ca s le atra& ate!'ia i !imic le&at de u! simplu servitor !u se putea asemui cu restul. D5eci de ce se uita ea la mi!e"E i 9ielul di! cu c. Ce vedea ?i! (!sem!a mereu ceva. 5ar ce" Ce tre#uia el s fac" D9 fi putut s-i (mpiedic pe copiii ia s !u mai aru!ce pietre. 9 a ar fi tre#uit.E 5e&ea#a ( i spu!ea c oame!ii iar fi .is s ( i vad de tre#uri, c !u era stri! i c !u tre#uia s duc &rija 9ielilor. D9r fi tre#uit s (!cerc.E ,u &si !ici u! rspu!s, a a c o lu de capt i se &-!di iar i iar la toate am!u!tele. Cu toate acestea, !u &si dec-t preri de ru pe!tru ceea ce !u fcuse. 4 i ddu seama dup o vreme c se lsase !oaptea. Camera !u era lumi!ata dec-t de ra.ele lu!ii. 4 i ami!ti de lum-!area pe care o v.use deasupra vetrei, (!s el vedea (!deaju!s de #i!e i a a.

D<re#uie s fac ceva, !u"E 4 i puse securea la #r-u, apoi se opri. 6cuse asta fr s se &-!deasc8 se o#i !uise s ai# securea la el a a cum era o#i !uit s rsufle. ,u-i plcea deloc c era a a. 5ar ie i fr s i-o dea jos. /umi!a de pe scri se revrsa pe coridor. 5i! sala mare se au.eau .arv i r-sete, iar di! #uctrie ve!ea miros de m-!care. 7e (!drept cu pa i mari spre partea di! fa'a a $a!ului, spre camera lui ?oirai!e. 1tu o dat la u i i!tr. i se opri, ro u la fa'. ?oirai!e se (!f ur (! ro#a al#astr care (i at-r!a pe umeri. : 5ore ti ceva" (l (!tre# ea rece. 4!tr-o m-! 'i!ea o perie de ar&i!t, iar prul ei !e&ru, o!dulat, lucea de parc tocmai (l periase. Camera ei era mult mai frumoasa dec-t a lui, cu lam#riuri de lem! pe perete, lmpi lucrate (! ar&i!t i u! foc vesel (! vatra mare de crmida. ?irosea a spu! de tra!dafiri. : 9m... am cre.ut c e /a! aici, i.#uti +erri! s (!&aime. 7ta'i mereu la sfat i m-am &-!dit c... m-am &-!dit c... : Ce vrei, +erri!" +erri! trase ad-!c aer (! piept. : Ce face ;a!d" tiu c /a! a mers pe urmele lui p-! aici i pare totul foarte ciudat * Cor!ia'ii, 9ielii... el a fcut toate astea" : ,u cred. %oi ti mai multe c-!d (mi va spu!e /a! ce a descoperit ast-sear. Cu pu'i! !oroc, ce va &si el m va ajuta s fac ale&erea potrivita. : 9le&ere" : 7e poate ca ;a!d s fi traversat r-ul i s fi apucat spre <ear. 7au, la fel de #i!e, s fi luat o cora#ie p-! la >llia!, ca de acolo s plece spre <ear. Cltoria ar fi a a cu c-teva le&$e mai lu!&, (!s ar aju!&e la <ear cu c-teva .ile mai devreme. : ,u cred c o s-l aju!&em di! urm, ?oirai!e. ,u tiu cum i.#ute te, dar c$iar dac mer&e pe jos !u putem s-l pri!dem. 5ac /a! are dreptate, e la jumtate de .i (! fa'a !oastr. : ? face s #!uiesc c a (!v'at s +luteasc, rspu!se ?oirai!e, (!cru!t-!du-se u or, !umai c, dac ar fi a a, s-ar fi dus direct la <ear. ,u, are (! el s-!&e de oame!i (!v'a'i cu drumurile lu!&i. 5ar !oi am putea totu i s mer&em pe r-u. 5ac !u (l pri!d di!

urm, o s aju!& la <ear pu'i! dup el. 7au o s-l a tept acolo. +erri! se foi, !eli!i tit8 (! &lasul lui ?oirai!e plutea parc o ame!i!'are. : ?i-ai spus odi!ioar c sim'i >scoadele Celui 4!tu!ecat, pe cei care au trecut de partea =m#rei. i /a! la fel. 9i sim'it ceva de felul acesta i aici" ?oirai!e puf!i .&omotos i se (!toarse spre o o&li!da (!alt, cu picioarele (mpodo#ite cu o lucrtur de ar&i!t. Fi!-!du- i str-!s ro#a cu o m-!a, ( i trecu peria pri! pr cu cealalt. : 6oarte pu'i!i oame!i au trecut a a de mult de partea =m#rei, +erri!, c$iar i di! r-!durile >scoadelor. 7e opri #rusc di! periatul prului. 5e ce m (!tre#i" : )ra o fat (! sala mare care se uita la mi!e. ,u la dum!eata sau la /oial, ca toat lumea. Ci la mi!e. ?oirai!e co!ti!u s ( i perie prul i u! .-m#et (i flutur pe #u.e. : C-teodat ui'i c e ti u! t-!r c$ipe . =!ele fete su!t atrase de #ie'ii la'i (! umeri. +erri! mormi i se foi iar. : ?ai era ceva, +erri!" : Imm... !u. 5ac ar fi (!tre#at-o despre ceea ce v.use ?i!, ?oirai!e !u ar fi putut s-i spu! dec-t ce tia deja, a!ume c era importa!t. i !u voia s (i povesteasc despre ce v.use ?i!. 7au mcar s pome!easc faptul c ?i! v.use ceva. 5up ce ie i pe coridor i (!c$ise u a (! urma lui, se re.em c-teva clipe de perete. D/umi!, am i!trat a a peste ea, iar ea... ) o femeie frumoas. i pesem!e destul de (! v-rst c-t s (mi fie mam.E 4i trecu pri! cap c ?at ar fi poftit-o pesem!e s co#oare (! sala mare, s da!se.e. D,u, !-ar fi fcut u!a ca asta. ,ici mcar ?at !u e a a de !e#u! (!c-t s (!cerce s fac oc$i dulci u!ei femei 9es 7edai.E ?oirai!e o#i !uia s da!se.e. p-! i el da!sase o dat cu ea. i se (mpiedicase la fiecare pas. D,u te mai &-!di la ea ca la o fat de la 'ara doar pe!tru c ai v.ut... ) o !e!orocit de 9es 7edai. <re#uie s te &-!de ti la 9ielul acela.E 7e scutur i co#or( scrile. 7ala mare era pli! oc$i8 fiecare scau! era ocupat i fuseser aduse

ta#urete i #!ci. Cei care !u aveau u!de s se a e.e sttea (! picioare pe l-!& pere'i. ,u o v.u pe fata cu prul !e&ru i !ime!i !u (l #& (! seam c-!d travers &r#it (!cperea. 3r#a! sttea si!&ur la o mas8 piciorul #a!dajat, (!cl'at (!tr-u! papuc moale, era (!ti!s pe u! scau!. 4! m-! 'i!ea o cup de ar&i!t, pe care sluj!icele aveau &rij s i-o umple tot timpul. : 5a, .icea el adres-!du-se (!tre&ii sli, Aa!! i cu mi!e tiam c 9ieli su!t !ecru'tori, dar !u aveam vreme s ovim. ?i-am scos sa#ia i mi-am (!fipt clc-iele (! #urta /eului... +erri! tresari, dup care (!'elese c pe calul lui 3r#a! (l c$ema /eu. D(l cred (! stare s spu! c mer&ea clare pe u! leu.E 7e sim'i pu'i! ru i!at8 !u-l plcea pe 3r#a!, dar asta !u era u! motiv s cread c ar mer&e a a de departe cu ludro e!ia. >e i fr s se uite (!apoi. 7trada di! fa'a $a!ului era i ea pli! de oame!i8 cei care !u ( i &siser u! loc (! sala mare tr&eau cu oc$iul pe fereastr, iar al'ii se adu!aser (! jurul u ii ca s asculte povestea lui 3r#a!. ,ici u!ul !u se uit la +erri!, de i se au.ir c-teva murmure de !emul'umire de la cei care tre#uiser s se dea la o parte ca s-i fac loc s treac. +esem!e c toat lumea care ie ise di! cas (! !oaptea aceea era la $a!, cci !u .ri pe !ime!i pe str.i. 5oar, c-teodat, o um#r care trecea pri! fa'a u!ei ferestre lumi!ate. <otu i, avea se!.a'ia c este urmrit. 7e uit (! jur, !eli!i tit. ,imic * doar str.ile cufu!date (! (!tu!eric, presrate cu ferestre ce luceau sla#. 4! jurul pie'ei ferestrele erau (!tu!ecate, afar doar de c-teva de la caturile de sus. Cu ca era tot acolo, prea sus ca s poat aju!&e la ea. 9ielul prea trea. * cel pu'i! ( i 'i!ea capul drept * dar !u co#or( privirea spre +erri!. +ietrele pe care le aru!caser copiii erau risipite (! jurul cu tii. Cu ca at-r!a de o fr-!&$ie &roas le&ata de u!a di! .#relele de sus i care trecea pri!tr-u! scripete mare le&at de cruce, co#or-!d p-! la doi #utuci a e.a'i de o parte i de alta, ce (i ve!eau p-! la #r-u. ;estul de fr-!&$ie .cea pe jos, fcuta colac. +erri! se uit di! !ou (! jur, cercet-!d pia'a. <ot i se prea c este urmrit, dar !u deslu i !imic pri! preajma. 9scult, dar !u au.i !imic. 7im'i miros de fum i de m-!care di! case, i de sudoare i

s-!&e uscat de la #r#atul di! cu c. ,u sim'i (!s !ici u! miros de frica. DAreutatea lui, i cu caE, ( i .ise +erri! c-!d se apropie de cruce. ,u tia c-!d luase aceast $otr-re sau dac (!tr-adevr o luase, (!s tia c avea de &-!d s fac acest lucru. 7e c'ra a adar pe fr-!&$ie, ridic-!d u! pic cu ca, doar at-t c-t s o sl#easc pu'i!. 6elul (! care se smuci fr-!&$ia (i ddu de (!'eles c #r#atul di! cu c se mi case (! cele di! urm, dar +erri! era prea &r#it ca s se opreasc i s (i spu! ce fcea. >.#uti s desfac fr-!&$ia di! jurul #utucilor i, (!cetul cu (!cetul, co#or( cu ca. 9ielul (l privea 'i!ta. +erri! !u scoase !ici o vor#. 7e (!cru!t c-!d v.u cu ca mai deslu it. 3rice lucru, c$iar i a a ceva, ar fi tre#uit fcut #i!e. toat partea di! fa' a cu tii era o u , pri!s cu !i te #alamale #utuc!oase, cu u! lact #u! de fier trecut pe u! la!' la fel de prost lucrat ca i cu ca. Asi prima .a sla# de la la!' i o taie cu securea. 5up c-teva clipe desfcu la!'ul, (l scoase i desc$ise u a de la cu ca. 9ielul sttea cu &e!u!c$ii su# #r#ie, cerc-!d la el. : )i, #i!e" opti +erri! r&u it. 9m desc$is-o, dar !-am de &-!d s te duc (! #ra'e. 9ru!c o privire pri! pia'a cufu!dat (! #e.!. ,u .ri !imic, dar tot i se prea c !i te oc$i su!t a'i!ti'i asupra lui. : ) ti puter!ic, udarule. 9ielul ( i mi ca pu'i! umerii. 9 fost !evoie de trei oame!i ca s m ridice. i acum tu m-ai dat jos. 5e ce" : ,u-mi place s vd oame!i (! cu ti, murmur +erri!. %oia s plece de acolo. Cu ca era desc$is i ci!eva (l urmrea. 5ar 9ielul !u se mi ca. D5ac faci u! lucru, f-l p-! la capt.E 9i de &-!d s ie i de acolo p-! apare ci!eva" 9ielul se pri!se de .#reaua de deasupra capului, se trase (! sus, apoi rmase a a, pe jumtate a&'at. 5ac s-ar fi ridicat (! picioare, ar fi fost cam cu u! cap mai (!alt dec-t +erri!. 7e uit la oc$ii lui +erri! * +erri! tia c strluceau ca aurul lefuit (! lumi!a lu!ii * dar !u .ise !imic. : 7tau (! cu ca asta de ieri. 7em!a cu /a!. ,u c ar fi avut aceea i voce sau acela i acce!t, (!s 9ielul vor#ea la fel de calm i

de si&ur pe si!e ca 7trjerul. <re#uie s mi se de.mor'easc (!t-i picioarele. 7u!t Aaul, di! septul >mra! al 9ielilor 7$aarad, udarule. 7u!t Sha?en C?taal C-i!e de +iatr. 9pa mea e i a ta. : +e mi!e m c$eam +erri! 92#ara. 7u!t di! Fi!utul celor 5ou ;-uri. 7u!t fierar. 1r#atul ie ise di! cu c8 putea s plece de-acum. ,umai c, dac ve!ea ci!eva (!ai!te ca Aaul s poat mer&e, ar fi aju!s !umaidec-t la loc (! cu c sau poate c$iar ar fi fost ucis8 oricum, !u ar fi servit la !imic c (l scpase de acolo. ,u m-am &-!dit s aduc u! #urduf de ap. 5e ce (mi spui udar" Aaul arta spre r-u8 +erri! !u deslu i prea #i!e, dar i se pru c 9ielul prea tul#urat. : 9cum trei .ile am v.ut o fat i!tr-!d (!tr-u! ia. mare. <re#uie s fi avut dou.eci de pa i di!tr-o parte (! alta. +ur i simplu, a i!trat (! ap. 6cu !i te &esturi st-!&ace, (!cerc-!d s arate cum (!otase fata. 6oarte curajoasa. <oate r-urile astea pe care le-am traversat... mai c mi-am pierdut curajul. ,u mi-am (!c$ipuit !iciodat c ar putea eBista prea multa ap, dar !ici !u mi-am (!c$ipuit c ar putea eBista at-ta ap pe lume c-ta ave'i voi, udrii. +erri! clti! di! cap. tia c (! +ustiul 9iel era foarte pu'i!a ap * era u!ul di!tre cele c-teva lucruri pe care le tia despre +ustiul 9iel * dar !u se &-!dise c era at-t de pu'i!. : ) ti departe de casa, Aaul. 5e ce ai ve!it aici" : Cutm, rspu!se Aaul (!ceti or. 4l cutm pe Cel Care %i!e cu @orile. +erri! mai au.ise acest !ume i tia ce (!seam!. D/umi!, totul are de-a face cu ;a!d. >ar eu su!t le&at de el ca u! cal !rva la potcovit.E : Cau'i u!de !u tre#uie, Aaul. i eu (l caut. 7e (!dreapt spre <ear. : <ear" 9ielul pru mirat. 5e ce..." 5ar a a tre#uie c e. +rofe'ia spu!e c, atu!ci c-!d 7t-!ca di! <ear va cdea, vom pleca (! sf-r it di! 'i!utul (!treit. )ra !umele pe care (l ddeau 9ielii pustiului. 7e spu!e c !e vom sc$im#a i vom &si di! !ou ce era al !ostru i s-a pierdut. : 7e prea poate. ,u v cu!osc profe'iile, Aaul. ) ti &ata de

plecare" 7 !u care cumva s treac ci!eva pe aici. : ) prea t-r.iu ca s mai fu&, .ise Aaul. 3 voce &rav stri&C : 7l#aticul e li#erJ @ece sau doispre.ece #r#a'i (! ma!tii al#e str#tur aler&-!d pia'a, sco'-!d s#iile. Coifurile ascu'ite pe care le purtau pe cap strluceau (! lumi!a lu!ii. Copiii /umi!ii. Ca i cum ar fi avut tot timpul di! lume, Aaul ( i lu p-!.a !ea&r de pe umeri, i-o (!f ur (! jurul capului i ( i trase u! vl &ros, !e&ru pe fa', a a (!c-t !u i se mai vedeau dec-t oc$ii. : 4'i place s da!se.i, +erri! 92#ara" (l (!tre# el. @ic-!d acestea, se repe.i la ?a!tiile 9l#e care se apropiau. +re' de o clip, Copiii /umi!ii rmaser ului'i, dar se pare c 9ielul !ici !u avea !evoie de mai mult. /ovi cu piciorul (! m-!a primului #r#at care aju!se la el, fc-!du-l s scape sa#ia, apoi (i fr-!se &-tul i lu!ec u or pe l-!& el c-!d soldatul c.u. 1ra'ul celui de-al doilea p-r-i c-!d i-l rupse Aaul. 9ielul (l (mpi!se su# picioarele celui de-al treilea i (l i.#i pe-al patrulea cu piciorul (! fa'. )ra ca u! da!s8 trecea de la u!ul la altul fr s se opreasc, fr s (!ceti!easc, de i #r#atul cruia (i pusese piedic se ridica a!evoie (! picioare, iar cel cu #ra'ul ruptul apucase sa#ia cu m-!a cealalt. Aaul da!sa pri!tre ei. +erri! !-avu !ici el parte de li!i te, cci !u toate ?a!tiile 9l#e ( i (!dreptar ate!'ia spre 9iel. >.#uti s (! face securea cu am-!dou m-i!ile i s se fereasc la vreme de o lovitur de sa#ie... 4!v-rti securea i (i ve!i s urle c-!d lama (! form de semilu! tie &-tul #r#atului. 5ar !u avea timp s urle, !u avea timp s-i par ru8 se apropiau alte ?a!tii 9l#e. =ra r!ile cscate pe care le fcea securea, ura felul (! care ptru!dea pri! .ale, aju!&-!d la car!ea de dedesu#t, felul (! care crpa coifurile i 'estele deopotriv. =ra totul. 5ar !u voia s moar. <impul prea s se mic ore.e i s se lu!&easc totodat, (l durea tot corpul, de parc lupta de ore (!tre&i, i rsuflarea (i era (!tretiat. ?a!tiile 9l#e parc pluteau, parc sreau (!tr-o clip di! locul de u!de por!iser (! locul u!de se pr#u eau. 7udoarea (i iroia pe fa',

(!s (i era fri&. 7e c.!ea s rm-! (! via', i !u ( i ddu seama dac #tlia dur c-teva secu!de sau toat !oaptea. C-!d, (! cele di! urm, se ridic (! picioare, &-f-i!d i istovit, i se uit la cei doispre.ece #r#a'i (m#rca'i (! ma!tii al#e care .ceau pe jos, v.u c lu!a !u se mi case mai deloc. =!ii di!tre Copiii /umi!ii &emeau8 al'ii erau !emi ca'i. Aaul sttea (! picioare (!tre ei, cu vlul (!c tras pe fa', i prea ru i!at. ?irosul s-!&elui i al mor'ii era puter!ic i amar. : ,u da!se.i ru, +erri! 92#ara. +erri! murmurC : ,u (!'ele& cum de doispre.ece oame!i v-au (!fru!tat pe voi dou.eci i au (!vi!s, c$iar dac doi di!tre ei su!t Cor!ia'i. : 9 a se .ice" Aaul r-se (!ceti or. 7arie! i cu mi!e !-am fost cu #&are de seam, iar v-!tul #tea di! cealalt parte, a a c !u am sim'it !ici u! miros. 9m i!trat pur i simplu (! ei. 7arie! a murit, iar eu am fost (!c$is (! cu c, deci poate c am pltit u! pre' destul de mare. ) vremea s plec acum, udarule. <ear. 3 s 'i! mi!te. 4 i ddu (! sf-r it vlul jos. 6ie s &se ti mereu ap i rcoare, +erri! 92#ara. 7e (!toarse i o lu la fu&a pri! !oapte. +erri! (!cepu i el s aler&e, apoi ( i ddu seama c securea pe care o 'i!ea (! m-! era m-!jit de s-!&e. terse lama cur#at de ma!tia u!ui #r#at mort. D) mort, arde-m-ar, i (!c mai are s-!&e pe ea.E 7e sili s ( i pu! securea la ci!&toarea, dup care se (!deprt cu pa i repe.i. 5eodat o .riC o siluet sl#u' ce sttea la mar&i!ea pie'ei, (m#rcat (!tr-o roc$ie (!c$is la culoare. 6ata se (!toarse ca s-o ia la fu&8 +erri! v.u c fustele erau despr'ite ca pe!tru clrie. 6ata o apuc &r#ita pe strad i dispru. /a! (i ie i (! cale (!ai!te s aju!& la locul u!de sttuse fata. 7trjerul se uit la cu ca &oal, la movilele al#e care .ceau pe jos i ( i ddu capul pe spate. Cu o voce &-tuit i aspr spuseC : <u ai fcut asta, fierarule" 9rde-m-ar /umi!aJ <e-a v.ut ci!eva" : 3 fat, rspu!se +erri!. Cred c ea a v.ut. ,u vreau s-i faci ru, /a!J 7-ar putea s mai fi v.ut i al'ii. 7u!t multe ferestre

lumi!ate (! jur. 7trjerul (l apuc pe +erri! de m-!eca $ai!ei i (l (mpi!se spre $a!. : 9m v.ut o fat fu&i!d, dar m-am &-!dit... ,-are importa!'. 9du-l pe 3&ier la &rajd. <re#uie s !e lum caii i s aju!&em c-t mai iute la docuri. ,umai /umi!a tie dac e vreo cora#ie care pleac ast-sear sau c-t va tre#ui s pltim ca s tocmim u!a. ,u pu!e (!tre#ri, fierarule. +leacJ 6u&iJ

CAP%TOLUL +0 - im$l 7trjerul, cu picioarele lui lu!&i, i-o lu (!ai!te lui +erri!, i p-! s se strecoare el pri! mul'imea di! fa'a $a!ului, /a! urca deja scrile cu pa i mari, fr s para prea &r#it. +erri! se strdui s mear& i el la fel de (!cet. 5i! spate au.i oame!i mormi!d !emul'umi'i c fuseser (mpi! i la o parte. : >ar" .icea 3r#a!, a tept-!d ca sluj!ica s (i toar!e iar vi! (! cupa de ar&i!t. +rea #i!e. 7tteau la p-!d l-!& drum. ,u m a teptam la a a ceva at-t de aproape de ;eme!. 7-au repe.it asupra !oastr, stri&-!d. 4!tr-o clipita au aju!s (! mijlocul !ostru, (mpu!&-!du-!e cu l!cile, uci&-!d !umaidec-t doi di!tre oame!ii mei i pe u!ul di! oame!ii lui Aa!!. ?i-am dat seama c su!t 9ieli de c-!d am dat cu oc$ii de ei i... +erri! urc .orit scrile. D)i #i!e, 3r#a! tie acum ci!e su!t 9ielii.E 5i! camera lui ?oirai!e se au.eau voci. ,u voia s tie ce avea de spus femeia 9es 7edai despre toate acestea. 7e duse i ( i v-r( capul (! camera lui /oial. +atul 3&ierului era scu!d i masiv, de dou ori mai lu!& i cu jumtate mai lat dec-t u! pat o#i !uit. 3cupa mare parte di! camer, care era de altmi!teri la fel de mare i de frumoas ca a lui ?oirai!e. +erri! ( i ami!ti c /oial pome!ise c patul era fcut di! lem! desc-!tat8 (! alte (mprejurri s-ar fi oprit s admire cur#ele delicate care ddeau impresia c patul crescuse cumva di! locul u!de era a e.at. +esem!e c 3&ierii poposiser c-!dva (! ;eme!, cci $a!&iul &sise i u! fotoliu de lem! pe potriva lui /oial, pe care pusese o mul'ime de per!e. 9colo (l &si a e.at pe 3&ier, (m#rcat !umai (! cma i pa!talo!i, scrpi!-!du- i o &le.! cu de&etele de la cellalt picior i scrii!d (!tr-o carte mare, le&at (! piele, spriji!it de #ra'ul fotoliului. : +lecmJ spuse +erri!. /oial tresri, aproape rstur!-!d climara i scp-!d cartea pe jos.

: +lecm" 5e-a#ia am ve!it, tu! el. : 5a, plecm. %i!o la &rajd c-t de repede po'i. i ai &rij s !u te vad !ime!i. Cred c e o scar (! spate, pe l-!& #uctrie. ?irosul de m-!care de la captul coridorului u!de era camera lui fusese prea puter!ic ca s !u fie pe acolo i o scar. 3&ierul se uit cu prere de ru la pat, apoi se apuc s ( i pu! ci.mele. : 5ar de ce" : ?a!tiile 9l#e, rspu!se +erri!. 3 s-'i povestesc mai t-r.iu. >e i (!ai!te ca /oial s (l mai (!tre#e ceva. )l !u- i scosese lucrurile. 5up ce ( i pri!se tol#a de s&e'i la ci!&toare, ( i puse ma!tia, ( i aru!c ptura i desa&ii pe umr i lu arcul, !u rmase !ici u! sem! c trecuse vreodat pe acolo. ,ici o cut pe pturile (mpturite de pe pat, !ici o pictur de ap (! li&$ea!ul crpat de pe poli'. ,ici mcar !u apri!sese lum-!area. D9r fi tre#uit s (mi dau seama c !u o s stau multa vreme aici. 7e pare c (! ultimul timp !u mai las !ici u! sem! (! urma mea.E 4!tr-adevr, o scar (!&ust ducea (!tr-u! coridor care trecea pe l-!& #uctrie. 9ru!c pe furi o privire (! #uctrie. =! c-i!e aler&a (!tr-o roat de rc$it, (!torc-!d o fri&are pe care erau (!fipte o pulp de miel, o #ucat mare de vi'el, ci!ci pui i o &-sc. 5ar !u se vedea !ime!i pri! preajm, doar c-i!ele. 1ucuros c datorit mi!ciu!ilor lui 3r#a! avea cale li#er, ie i &ra#!ic di! $a!. Arajdul era fcut di! piatr, ca i $a!ul, !umai c pietrele di! jurul por'ilor mari fuseser lustruite. =! si!&ur feli!ar at-r!at de u! par aru!ca o lumi! sla#a (! jur. <rparu i ceilal'i cai erau (! despr'iturile de l-!& u , iar mai (!colo era i #idiviul uria al lui /oial. ?irosul de f-! i de cai era plcut. +erri! sosise primul. ,u era dec-t u! &rjdar pri! preajm, u! om cu fa'a (!&ust i prul lu!& i cru!t, (m#rcat (!tr-o cma murdar, care vru s tie ci!e era +erri! de (i poru!cea s (! eue.e cei patru cai, i ci!e era stp-!ul lui, i ce fcea acolo, pre&tit de drum, (! mie. de !oapte, i tia jupa!ul 6urla! c se furi a a a afar di! $a!, i ce ascu!sese (! desa&ii aceia, i de ce avea oc$ii a a, era #ol!av" 3 mo!ed apru di! spatele lui +erri!, luci!d &al#e! (! lumi!a

feli!arului. Arjdarul o pri!se cu o m-!a i o mu c. : 4! euea.-i, spuse /a!. %ocea (i era #l-!d, dar tioasa (! acela i timp, iar &rjdarul fcu o plecciu!e i se duse s pre&teasc a!imalele. ?oirai!e i /oial i!trar (! &rajd tocmai la vreme ca s ( i ia caii de d-rlo&i. +or!ir cu to'ii dup /a!, pe o strada care trecea pri! spatele &rajdului, mer&-!d spre r-u. @&omotul sla# fcut de copitele cailor pe strada pavat !u atrase ate!'ia !im!ui8 doar u! c-i!e costeliv latr o dat i apoi o lu la fu&. : 9sta (mi tre.e te tot felul de ami!tiri, +erri!, .ise /oial. : %or#e te mai (!cet, (i opti +erri!. Ce ami!tiri" : +i, e ca pe vremuri. 3&ierul i.#uti s vor#easc pe u! to! mai sc.ut, ca u! #o!dar de mrimea u!ui c-i!e, !u a u!ui cal. +lecm pe ascu!s, !oaptea, cu du ma!i pe urmele !oastre i poate cu al'i du ma!i a tept-!du-!e (! fa'. +rimejdia plute te (! aer. ,e pre&tim de ave!tur. +erri! se (!cru!t la /oial. : Ce tot spui acolo" Cred c (!cepe s ('i plac primejdiaJ 9i (!!e#u!it" : 4!cerc s 'i! mi!te toate am!u!tele, .ise /oial, pe u! to! serios. 7au (!cerc-!d oarecum s se apere. +e!tru carte. <re#uie s scriu despre toate. Cred c (!tr-adevr (!cepe s (mi plac ave!tura. 5a, de #u! seam. 4i .v-c!ir urec$ile. <re#uie s (mi placa dac vreau s scriu despre tot ce !i se (!t-mpl. +erri! clti! di! cap. 1acurile ca !i te lepuri stteau frumos le&ate de c$ei, !emi cate i (!tu!ecate, ca mai toate celelalte cor#ii. <otu i, !i te oame!i cu feli!are se foiau (! jurul u!ei cor#ii cu dou catar&e. 7e sim'ea miros de smoal i de par-me, (!s di!tr-u! depo.it di! preajm ve!ea u! miros puter!ic i aromat. /a! (l &si pe cpita! * u! #r#at scu!d, sla#, care avea o#iceiul de a- i 'i!e capul (!cli!at (!tr-o parte c-!d asculta. C.ur repede la (!'ele&ere i caii fur urca'i la #ord. +erri! sttu cu oc$ii pe cai, vor#i!d cu ei8 caii !u prea acceptau cu dra& i!im lucrurile !eo#i !uite, (!s p-! i armsarul 7trjerului pru s se li!i teasc

la au.ul vor#elor pe care i le opti +erri!. /a! (i ddu aur cpita!ului i ar&i!t celor doi mari!ari care aler&ar (! picioarele &oale s aduc !i te saci de ov.. 9l'i mari!ari pripo!ir caii (!tre catar&e, (!tr-u! soi de 'arc fcut di! fu!ii, tot mormi!d (! #ar#a c se va face mi.erie i ei vor tre#ui s cure'e. +erri! au.i totu i ce spu!eau. J!sc de )pad era &ata de plecare, ceva mai devreme dec-t pl!uise cpita!ul, pe !umele su 0aim 9darra. /a! co#or( cu ?oirai!e su# pu!te, iar /oial por!i dup ei, csc-!d. +erri! rmase pe pu!te, cu arcul l-!& el, de i casca i el de (i tros!eau flcile. 7e (!tre# dac acum, fii!d pe cora#ie, putea s o ia (!ai!tea lupilor, s scape de vise. ?ari!arii (!cepur s pre&teasc v-slele ca s deprte.e cora#ia de doc. C-!d i ultima fr-!&$ie fu aru!cat pe mal i pri!s de u! doc$er, o fat (m#rcata (! fuste str-mte, despr'ite pe!tru clrie se ivi di! um#r (!tre dou depo.ite, cu o le&turica (! m-! i o ma!tie !ea&r pe umeri. 7ri pe pu!te tocmai c-!d mari!arii ddeau drumul la cora#ie pe r-u. 9darra plec de la c-rm i ve!i iute spre ea, (!s fata ( i puse jos le&tura i .iseC : ?er& i eu... p-! u!de mer&e el. 6cu sem! di! cap spre +erri!, fr s se uite la el. +ot s dorm pe pu!te. 6ri&ul i ume.eala !u m supra. 7e tocmir ceva vreme. 6ata (i ddu cpita!ului trei #a!i de ar&i!t i se (!cru!t la #!u'ii de aram pe care (i primi (!drt. 4i v-r( (! pu!& i ve!i l-!& +erri!. ?irosea a pla!te, a proaspt, a curat. 4l privi cu oc$ii ei !e&ri i alu!&i'i, apoi se (!toarse s se uite spre mal. )ra cam de-u! leat cu el, $otr( +erri!8 !u ( i ddea seama dac avea !asul prea mare sau !u. D) ti !e&$io#, +erri! 92#ara. Ce ('i pas cum arat"E )rau acum la vreo dou.eci de pa i deprtare de c$ei8 v-slele croiau #ra.de al#e (! apa !ea&r. 4i trecu pri! cap s o aru!ce pe fat peste #ord. : )i, #i!e, spuse fata dup c-teva clipe, !u m a teptam s aju!& a a de repede (!apoi (! >llia!. 9vea vocea ascu'it i vor#ea pe u! to! sec, dar !u !eplcut.

: ?er&i i tu la >llia!, !u" +erri! str-!se di! #u.e. : ,u te posomor(, co!ti!u fata. <u i cu 9ielul a'i lsat mare $ara#a#ur (! urm. <ocmai (!cepea v-!.oleala c-!d am plecat eu. : ,u le-ai spus" (!tre#a el, mirat. : 3ame!ii di! ora cred c 9ielul a ros la!'ul cu di!'ii sau l-a rupt cu m-i!ile. 4!c !u se $otr-ser c-!d am plecat eu. 7coase u! su!et ce aducea cu u! c$icotit. 3r#a! se vicrea cam tare c r!ile (l (mpiedic s por!easc el (!su i (! cutarea 9ielului. +erri! puf!i .&omotos. : 5ac mai d vreodat oc$ii cu u! 9iel, o s fac pe el. 4 i drese &lasul i murmuraC (mi cer iertare. : )i, !-a fi a a de si&ur, spuse fata. /-am v.ut (! iar! la 0e$a!!a$. 7-a #tut cu patru #r#a'i, a ucis doi i i-a luat pri.o!ieri pe ceilal'i doi. 6ire te, el a fost cel care a (!ceput, dar i ceilal'i tiau s se lupte. ,u s-a luat de oame!i care !u se puteau apra. 5ar tot !e&$io# e. 9re tot felul de idei despre ?area +dure ,ea&r. Cea pe care u!ii o !umesc +durea =m#relor. 9i au.it de ea" +erri! se uit pie.i la fat. %or#ea despre lupte i ucideri cum alte femei vor#eau despre copt prjituri. ,u au.ise !iciodat de ?area +dure ,ea&r, dar +durea =m#relor era la mia..i de Fi!utul celor 5ou ;-uri. : ? urmre ti" <e-ai uitat la mi!e c-!d eram la $a!. 5e ce" i de ce !u le-ai spus ce ai v.ut" : =! 3&ier, rspu!se fata, e (! mod limpede u! 3&ier, i !-a fost &reu s (mi dau seama ci!e erau ceilal'i. 9m i.#utit s m uit mai #i!e dec-t 3r#a! la c$ipul 5oam!ei 9l2s i am (!'eles c #r#atul cellalt era u! 7trjer. 9rde-m-ar /umi!a, !-a vrea s (l vd vreodat furios pe mi!e. 4!totdeau!a arat a a sau a m-!cat pietre la ultima mas" i mai rmsese i tu. ,u-mi plac lucrurile pe care !u mi le pot eBplica. +erri! se &-!di iar c ar fi mai #i!e s o aru!ce peste #ord. 4!s di! ;eme! !u se mai vedea dec-t o pat de lumi! i !u tia c-t de departe erau de mal. 6ata pru s ia tcerea lui ca u! im#old s povesteasc mai departe.

: 9 adar... 7e uit (! jur, apoi co#or( &lasul, de i cel mai apropiat mari!ar era la .ece picioare deprtare de eiC o femeie 9es 7edai, u! 7trjer, u! 3&ier... i tu. /a prima vedere, u! #iat de la 'ar. ;idic privirea i se uit sfredelitor (! oc$ii lui &al#e!i * +erri! !u (!toarse capul * i .-m#i. ,umai tu ai fost (! stare s eli#ere.i u! 9iel (!c$is (!tr-o cu ca, s vor#e ti (!delu!& cu el i apoi s (l aju'i s cspeasc doispre.ece ?a!tii 9l#e. 1!uiesc c faci asta destul de des8 (! orice ca., !u ddeai impresia c ar fi fost ceva !eo#i !uit pe!tru ti!e. 9m sim'it u! miros stra!iu la voi, iar Cor!ia'ii tocmai asta caut * urme ciudate. +erri! clipi des. : Cor!iat" <u" ,u e cu puti!'. ) ti fat. 6ata sur-se a a de !evi!ovat (!c-t +erri! ddu s plece de l-!& ea. )a se trase u! pas (!apoi, fcu o mi care lar& cu #ra'ele i, deodat, (! fiecare m-! (i apru u! cu'it. 6cuse acest lucru cu tot at-ta iscusi!' ca #tr-!ul <$om ?errili!. =!ul di!tre oame!ii de la v-sle fcu oc$ii mari de uimire, iar al'i doi se potic!ir8 v-slele se (!curcar, iar cora#ia se (!cli! pu'i!. Cpita!ul stri& la ei i lucrurile reve!ir la !ormal. 6ata cu prul !e&ru fcu s dispar cu'itele. : 5e&etele (!dem-!atice i mi!tea a&er su!t mai de folos dec-t sa#ia i mu c$ii. i privirea ptru!.toare e de ajutor, (!s, di! fericire, eu am toate aceste lucruri. : i e ti i modest pe deasupra, murmur +erri!. 6ata !u pru s #a&e de seama. : 9m jurat i am primit #i!ecuv-!tarea (! +ia'a ?are di! <amma., (! >llia!. +oate c eram (!tr-adevr cea mai t-!r, dar (! mul'imea aceea, cu toate trompetele i to#ele i 'am#alele i stri&tele... i u! copil de ase a!i ar fi putut s jure, !ime!i !-ar fi #&at de seam. )ram peste o mie, poate c$iar dou mii, fiecare cu ideea lui despre u!de tre#uie cutat Cor!ul lui %aiere. 9m i eu o idee * s-ar putea c$iar s fie cea corect * (!s !ici u! Cor!iat !u ( i poate permite s !u #a&e (! seam o urm !eo#i !uit, iar eu u!a !u am mai v.ut !iciodat o urm a a de ciudat. 4!cotro v (!drepta'i" 7pre >llia! sau spre alt loc"

: i u!de cre.i tu c se afl Cor!ul lui %aiere" o (!tre# +erri!. D/a adpost (! <ar %alo!, !djduiesc, i fie s !u-l mai vedem !iciodat.E Cre.i c e (! A$ealda!" 6ata se (!cru!t la el * +erri! sim'ea c fata !u avea s se dea #tut, dar el era &ata s (!cerce s o am&easc * apoi spuseC : 9i au.it vreodat de ?a!et$ere!" +erri! mai c se (!ec. : 9m au.it, rspu!se el cu #&are de seam. : <oate re&i!ele di! ?a!et$ere! au fost 9es 7edai, iar re&i au fost 7trjerii le&a'i de ele. ,u-mi pot (!c$ipui u! astfel de loc, dar a a scrie (! cr'i. )ra u! 'i!ut (!ti!s * cupri!dea mare parte di! 9!dor i di! A$ealda! i multe alte locuri * dar capitala, ora ul (! si!e, se afla (! ?u!'ii de ,e&ura. 9colo cred eu c se afl Cor!ul lui %aiere. 5oar dac !u cumva voi patru o s m co!duce'i la el. +erri! se m-!ie. 4i 'i!ea predici de parc era u! mocofa! oarecare de la 'ar. : ,-o s &se ti !ici Cor!ul, !ici ora ul ?a!et$ere!. 3ra ul a fost distrus (! timpul r.#oaielor troloce, c-!d ultima re&i! s-a servit de prea mult +utere ca s (i !imiceasc pe 7tp-!ii 7paimei, care (i omor-ser so'ul. : ,u (! ?a!et$ere!, .ise fata, de i u! aseme!ea 'i!ut ar fi o ascu!.toare potrivit. 5ar mai erau i alte !eamuri, alte ora e (! ?u!'ii de ,e&ur, a a de vec$i (!c-t !ici mcar femeile 9es 7edai !u- i mai aduc ami!te de el. i &-!de te-te la toate pove tile (! care se spu!e c poart &$i!io! s te duci (! mu!'i. Ce loc mai #u! po'i &si ca s ascu!.i Cor!ul dec-t u!ul di! acele ora e uitate" : 9m au.it pove ti despre ceva care fusese ascu!s (! mu!'i. 3are avea s-l cread" ,iciodat !u tiuse s mi!t. +ove tile !u spu!eau i ce a!ume, dar se #!uie te c e vor#a de cea mai mare comoara di! lume, i poate c e tocmai Cor!ul lui %aiere. 4!s ?u!'ii de ,e&ur se (!ti!d pe sute de le&$e. 5ac vrei s (l cau'i, !-ar tre#ui s'i pier.i vremea mer&-!d cu !oi. <re#uie s por!e ti !umaidec-t dac vrei s (l &se ti (!ai!tea lui 3r#a! i a lui Aa!!. : Fi-am spus c ace tia doi su!t de prere c ar fi ascu!s (! ?area +dure ,ea&r. 6ata (i .-m#i. C-!d .-m#ea, !u mai avea &ura

a a de mare. i 'i-am .is c orice Comiat tre#uie s mear& pe urmele !eo#i !uite. 9i avut !oroc c 3r#a! i Aa!! au fost r!i'i (! lupta cu 9ielii, altmi!teri ar fi fost i ei acum aici. mcar eu !u o s v stau (! cale, !-o s (!cep s dau poru!ci (! dreapta i (! st-!&a i !ici !u o s m cert cu 7trjerul. +erri! #om#!i !emul'umit. : 7u!tem !i te simpli cltori care mer& la >llia!. Cum te c$eam" 5ac tot o s fim pe aceea i cora#ie .ile la r-!d, mcar s tiu cum s-'i spu!. : )u (mi spu! ?a!dar#. +erri! !u se putu stp-!i s !u i.#uc!easc (! r-s. 6ata (l privi m-!ioas. : 7 te (!v' ceva, #iete. ,u ridic vocea. 4! /im#a %ec$e, ?a!dar# (!seam! Dti E. ) u! !ume vred!ic de u! Cor!iatJ +erri! i.#uti s se opreasc di! r-s. 9rat spre 'arcul di!tre catar&e. : %e.i armsarul !e&ru de acolo" (l c$eam tot ?a!dar#. 6ata se (!ro i. ?-!ia i se sti!se. : 3J ? c$ema de fapt @ari!e 1as$ere, dar @ari!e !u e u! !ume dem! de u! Cor!iat. 4! pove ti Cor!ia'ii au !ume precum ;o&os$ 3c$i-de-%ultur. +rea at-t de a#tut (!c-t +erri! se &r#i s spu!C : 4mi place !umele de @ari!e. Fi se potrive te. 3c$ii fetei scprar di! !ou i, pre' de o clip, +erri! cre.u c e pe cale s scoat iar la iveal cu'itele. : ) t-r.iu, @ari!e. %reau s m culc. 7e (!toarse spre tam#uc$iul care ducea su# pu!te. 7im'i fiori pe ira spi!rii. ?ari!arii (!c um#lau di!tr-o parte (! alta pe pu!te. DCe !e&$io# pot fi. 3 fat !u ar (!dr.!i !iciodat s (mpl-!te u! cu'it (! mi!e. ,u cu at-ta lume (! jur. 7au ar fi (! stare"E <ocmai aju!sese la tam#uc$i c-!d (l stri& fata. : Iei, #ieteJ +oate o s-mi spu! 6aile. 9 a (mi .icea tata c-!d eram mica. 4!seam! D oimE. +erri! (!creme!i. DCoi!cide!'.E 7e sfor' s co#oare scara, fr s se uite (!spre fat. D<re#uie s fie doar o coi!cide!'.E Coridorul era

(!tu!ecat, (!s i.#uti s ( i croiasc drum. Ci!eva sforia .&omotos (!tr-u!a di!tre ca#i!e. D?i!, de ce tre#uia s ve.i toate lucrurile alea"E

CAP%TOLUL +2 Fii3" a n (#ii 5up ce- i ddu seama c !u-i spusese !ime!i care era ca#i!a lui, lu c-teva la r-!d. ,u se vedea !ici o lumi!. 4! sc$im#, (! fiecare di!tre ele, ddu peste c-te doi #r#a'i care dormeau (! paturile (!&uste. 4! ultima era !umai /oial, a e.at pe podea (!tre paturi * dea#ia (!cpea * i scrii!d (!fri&urat (! car!etul su le&at (! piele, la lumi!a u!ui feli!ar fiBat pe u! suport. 3&ierul voia s-i vor#easc despre ce se petrecuse peste .i, (!s +erri! !u-l #& (! seam. 7cr- !ea di! di!'i, sili!du-se s !u ca te, co!vi!s c, de-acum, cora#ia se (!deprtase (!deaju!s (! josul r-ului pe!tru a !u mai fi (! primejdie c-!d dormea. i c-!d visa. C$iar dac se c$i!uiau di! rsputeri, lupii !u puteau 'i!e pasul cu v-slele i cur&erea apelor. 4! cele di! urm, &si o ca#i! &oal, fr $u#louri, ceea ce-i co!ve!ea. %oia s fie si!&ur. D,umele e doar o (!t-mplare, se &-!di, apri!.-!d feli!arul de pe perete. 3ricum, de fapt o c$eam @ari!e.E 5ar !u fata cu pome'ii (!al'i i oc$ii !e&ri, mi&dala'i, era cea care-l preocupa cel mai mult. /s-!du- i arcul i lucrurile pe patul (!&ust, aru!c ma!tia peste ele i se a e. la cellalt capt ca s- i scoat (!cl'rile. )l2as ?ac$era &sise o cale s se (mpace cu ceea ce era * u! #r#at le&at, ci!e tie cum, de !eamul lupilor. i !u (!!e#u!ise. 9mi!ti!du- i, +erri! se &-!di c, pesem!e, )l2as trise a a de mai mul'i a!i, p-! s-l cu!oasc pe el. D%rea s fie a a. 7au, cel pu'i!, !u se mai r.vrte te.E 5ar asta !u era o solu'ie. )l !u voia s vie'uiasc astfel, !u voia s se lase. D4!s dac !-ai metal dec-t pe!tru u! cu'it, asta e. 6ure ti u! cu'it, c$iar dac ai dori u! topor. ,uJ %ia'a mea !u-i o #ucata de metalJE Cu mare &rij, ( i (!ti!se &-!durile, cut-!d lupi. ,u &si !imic. =!deva, la mare deprtare, parc se sim'ea ceva * ca o urm. ddu so ati!&, dar ea dispru pe dat. +e!tru prima oara de multa vreme, era si!&ur. 7i!&ur i fericit. 7ti!&-!d feli!arul, se (!ti!se pe pat. ,u o mai fcuse de ceva timp. D+e /umi!, cum o s (!cap /oial (!tr-

u!ui di! astea"E ,op'ile aproape !edormite se revrsar asupra lui. 3ste!eala (i topi to'i mu c$ii. 4 i ddu seama c i.#utise s i-l alu!&e di! mi!te pe 9iel. i ?a!tiile 9l#e. D7ecure #lestemataJ 9rde-m-ar, a vrea s !u-mi fi c.ut !iciodat (! m-!.E Cu acest &-!d, adormi. 7e tre.i (!co!jurat de o mare de cea' at-t de deasa jos (!c-t !u- i mai .rea picioarele. 4mprejur !u se vedea dec-t la vreo .ece pa i. 9colo !u era !imic, dar ci!e tie ce se-ascu!dea (! strfu!durile !e&urii" Ceva !u era (! ordi!e, cea'a era prea uscat. 5use o m-! la ci!&toare, cut-!d s se (!curaje.e cu &-!dul c se putea apra. <resri. ,u avea securea. +ri! cea' se mi c ceva. 9#urii ce!u ii se (!v-rtejir. Ceva ve!ea spre el. 7e (!corda, (!tre#-!du-se dac s fu&, sau s rm-! pe loc, s se lupte. 5ar, oare, c$iar era vreo fptur acolo" 5i! v-rtejul de !e&ura ie i, deodat, u! lup, a crui #la!a deasa prea s se piard pri!tre um#rele dimprejur. D7arsar"E /upul ovi, apoi se apropie. )ra cu adevrat 7arsar, (!s ceva di! fptura sa, o sc-!teie di! oc$ii aurii care-i (!t-l!ir, pe!tru o clip, pe ai si, (i poru!ci s fac li!i te. ,ici o vor#, !ici u! &-!d. 3c$ii (i cereau s-l urme.e. 9ti!se spi!area lupului, iar 7arsar o por!i pe dat (!ai!te. +erri! se ls co!dus. 1la!a de su# palma sa era deasa i aspr. prea aievea. Cea'a (!cepu s se (!&roa e, p-! ce !umai ati!&erea (i spu!ea c 7arsar era (!c acolo. +rivi (! jos, dar !u- i mai v.u !ici mcar pieptul. 5oar o mare de cea' ce!u ie. +arc ar fi fost (!&ropat (!tr-u! morma! de l-! de-a#ia tu!s. 4 i ddu seama c !ici de au.it !u mai au.ea !imic. ,ici mcar .&omotul pa ilor. ddu di! de&etele de la picioare, pipi!du- i (!cl'rile. 7pre u urarea sa, (!c le mai avea. Ce!u iul se (!tu!ec. 4! cur-!d, lupul i omul aju!ser s p easc (! #e.!. +erri! ( i duse m-!a la !as, dar !u mai i.#uti s-o vad. ,ici !asul, de altfel. 4!c$ise oc$ii, apoi (i desc$ise la loc. )ra la fel. <cerea era depli!a. Cu palma, sim'ea #la!a lui 7arsar, dar parc su# tlpi !u mai avea !imic. 5i!tr-odat, lupul se opri, sili!du-l i pe el s-o fac. +rivi

(mprejur... apoi (!c$ise, (! &ra#a, oc$ii. 5e-acum vedea o deose#ire. 3 i sim'ea * stomacul i se str-!sese de &rea'a. 7e sili s desc$id pleoapele i s se uite (! jos. %.u ceva ce !u putea fi * 7arsar i cu el stteau (! aer. <rupul lupului !u se .rea. 9l lui * !ici at-t. )ra ca i cum !-ar mai fi avut trup * la acest &-!d, mai c !u-i ve!i ru. 4! sc$im#, dedesu#t se (!ti!deau u! ir de o&li!.i, limpe.i ca i cum ar fi fost lumi!ate cu mii de lmpi, p-r-!d s at-r!e (! &ol, (!s at-t de #i!e or-!duite (!c-t parc ar fi fost a e.ate pe o pardoseal. 7e pierdeau (! .are, (! am#ele pr'i. ,umai drept (! jos, su# picioarele lui, era u! loc &ol. 9colo ddu cu oc$ii de !i te oame!i. 5i!tr-odat, vocile lor aju!ser p-! la el, rsu!-!d de parc s-ar fi aflat c$iar alturi. : ?are 7tp-!, (!&-! u!ul di!tre #r#a'i, u!de su!t" +rivi o dat (mprejur, v.-!du- i ima&i!ea o&li!dit de o mie de ori, apoi clipi speriat i rmase ca de piatr. Ceilal'i care se (!&$esuiau (! preajma lui preau i mai (!&ro.i'i. : )ram (! <ar %alo!, dormeam, ?are 7tp-!. Cum e cu puti!'" =!de su!t" ?i-am pierdut mi!'ile" =!ii di!tre cei dimprejur purtau $ai!e #o&ate, #rodate, al'ii u!ele mai simple, iar al'ii preau &oi, sau doar cu sc$im#urile pe ei. : i eu dorm, aproape c stri& u! #r#at de.#rcat. 4! <ear. Fi! mi!te c m-am (!ti!s alturi de !evast-meaJ : i eu .ic c dorm (! >llia!, rosti u!ul (! ro u i auriu, pr-!d .&uduit. i .ic c tiu c dorm, dar asta !u e cu puti!'. i .ic c vise., dar cum s fie a a" =!de su!t, ?are 7tp-!" 3are c$iar ai ve!it la mi!e" 1r#atul cu pr !e&ru care sttea cu fa'a la ei era (!ve m-!tat (! $ai!e de culoare (!c$is, cu da!tel ar&i!tie la &uler i la m-!eci. 5i! c-!d (! c-!d, ( i ducea palma la piept, de parc l-ar fi durut. 0os, acolo, era lumi! ca .iua, cu toate c !u se vedea de u!de. 4!s #r#atul prea (!vluit (! #e.!, (!tu!ericul se revrsa peste el, m-!&-i!du-l. : /i!i teJ fcu el8 !u vor#ea tare, dar !ici !u avea !evoie. odat cu acel cuv-!t, ridic oc$ii * di!colo de oc$ii i &ura sa se desc$idea u! cuptor apri!s, !umai flcri i vpaie.

9tu!ci, +erri! (l cu!oscu. )ra 1aHal.amo!. Cel la care se $ol#a era 1aHal.amo! (!su i. 6rica (l i.#i, ca o &$ioa& 'i!tuit. 9r fi fu&it, dar !u- i sim'ea picioarele. 7arsar se foi. +erri! sim'i su# palm #la!a aspr, i o apuc str-!s. )ra ceva real. ?ai real, !djduia, dec-t ceea ce vedea. (!s, de fapt, tia c totul era aievea. 1r#a'ii str-! i laolalt lsar capetele (! jos. : %i s-au dat poru!ci, rosti 1aHal.amo!. +e u!ele le-a'i (!depli!it. Cu altele a'i dat &re . 5i! c-!d (! c-!d, oc$ii i &ura (i dispreau (! flcri, care se o&li!deau de jur (mprejur. : Cei (!sem!a'i pe!tru moarte tre#uie s moar. Cei (!sem!a'i pe!tru prpd tre#uie s mi se plece. ,u eBist iertare, c-!d ci!eva d &re (! a-l sluji pe ?arele 7tp-! al (!tu!ericului. 6lcrile di! oc$i sclipir, iar #e.!a dimprejurul su se (!vltuci i se (!v-rteji. : <u, &lsui, art-!du-l pe #r#atul care vor#ise despre <ar %alo!, (m#rcat ca u! !e&u'tor, cu $ai!e simple di! p-!.a cea mai #u! * ceilal'i se (!deprtar de acesta, ca de u! ciumat, ls-!du-l si!&ur, cu fru!tea plecat. 9i (!&duit ca #iatul s scape di! <ar %alo!. 3mul url i (!cepu s tremure ca o pil lovit de !icoval. prea s se topeasc (! aer. i &lasul i se sti!&ea. : %isa'i cu to'ii, .ise 1aHal.amo!, dar tot ce se (!t-mpla (! acest vis este real. 5i! cel pedepsit rmase !umai u! vltuc de cea' de forma u!ui om. =rletul de-a#ia se mai au.ea. %ltucul se risipi. : ?i-e team c !u se va mai tre.i !iciodat, r-se 1aHal.amo!, cu &ura mu&i!d de flcri. %oi, restul, s !u mai da'i vreodat &re . +leca'iJ <re.i'i-v i supu!e'i-vJ Cu to'ii disprur. 3 clip, 1aHal.amo! rmase si!&ur, apoi, pe !ea teptate, l-!& el apru o femeie, toat (! al# i ar&i!tiu. +erri! rmase !uc. ,u putea uita o femeie at-t de frumoasa. )ra cea di! vis, cea care-l (!dem!ase s se acopere de slav. l-!& ea apru u! tro! de ar&i!t, #o&at (mpodo#it. 6emeia se a e.a, ara!j-!du- i fustele de mtase.

: %d c te sluje ti dup #u!ul plac de re&atul meu, .ise. : ;e&atul tu" fcu 1aHal.amo!. <e preti!.i stp-!itoare aici" ,u-l mai sluje ti pe ?arele 7tp-! al (!tu!ericului" 1e.!a care-l (mprejmuia pru, pe!tru o clip, s se (!&roa e, s clocoteasc. : 4l slujesc, rspu!se (! &ra# femeia. 4l slujesc pe 7e!iorul 9sfi!'itului de multa vreme. ?ult am mai .cut (!tem!i'at pe!tru asta, (!tr-u! som! &reu, fr vise. ,umai %i!e'iilor i ?2rdraalilor !u le este (!&duit s vise.e. +-! i trolocii o fac. %isele au fost ale mele di!totdeau!a, s p esc pri!tre ele i s le folosesc. 9cum su!t iar i li#er i vreau s-mi recapt dreptul. : 5reptul, spuse 1aHal.amo!, iar v-rtejurile de (!tu!eric preau s rsu!e de veselia sa. 5i!totdeau!a te-ai cre.ut mai mult dec-t e ti cu adevrat, /a!fear. ,umele (l crest pe +erri! ca u! cu'it de-a#ia furit. 4! visele lui ptru!sese o ;tcit. ?oirai!e avea dreptate. C-'iva di!tre ei erau li#eri. 6emeia (! al# se ridic, iar tro!ul dispru. : 7u!t ceea ce su!t. <u u!de-ai aju!s, cu pla!urile tale" 5e mai #i!e de trei mii de a!i tot opoci la urec$ile oame!ilor i tra&i sforile ppu ilor (!coro!ate ca o 9es 7edaiJ fcu ea, scuip-!d, parc, ultimele cuvi!te. 5e trei mii de a!iJ i, totu i, /ews <$eri! e di! !ou pe pm-!t, iar femeile alea (l 'i! (! la'. +o'i s-l stp-!e ti" +o'i s-l atra&i" 9 fost al meu, (!ai!te ca flecu te'ul cu pr de paie, >l2e!a, s-i ia mi!'ile. 9l meu va fi di! !ouJ : 5eci de-acum te sluje ti !umai pe ti!e, /a!fear" rosti 1aHal.amo! cu &las #l-!d, de i flcrile (i mu&eau fr (!cetare (! oc$i i (! &ur. 9i uitat de jurmi!tele care te lea& de ?arele 7tp-!" %reme de o clip, #e.!a (l (!vlui aproape (! (!tre&ime. ,umai focul mai r.#tea pri! ea. : 5ar astfel de jurmi!te !u se (!calc at-t de u or precum cele care te le&au, odi!ioar, de /umi!. +e acelea le-ai sfr-mat, rosti!d !umele !oului tu stp-! (! 7ala 7lujitorilor. i a lui vei rm-!e pe veci, /a!fear. Ce ai de &-!d" 4l sluje ti, sau ale&i c$i!ul ve !ic, moartea ve !ic, fr scpare"

: 4l slujesc, rspu!se femeia, sfid-!du-l fr s se plece, (! ciuda vor#elor. 4l slujesc pe ?arele 7tp-! al (!tu!ericului i !umai pe el. +e!tru vecieJ irul de o&li!.i (!cepu s dispar, ca i cum ar fi fost acoperit de valuri !e&re, care se apropiau mereu. 4i aju!ser pe cei doi. 9ce tia se pierdur (! #e.!. +erri! (l sim'i pe 7arsar mi c-!du-se i (l urm #ucuros, clu.i!du-se !umai dup m-!a cu care-i str-!&ea #la!a. 5e-a#ia c-!d o por!i la drum ( i ddu seama c !u mai era (mpietrit. 4!cerca s- i dea seama ce v.use, dar fr folos. 1aHal.amo! i /a!fear. /im#a i se lipi de cerul &urii. Ci!e tie de ce, femeia (l speria mai mult dec-t #r#atul. +oate pe!tru c (i ptru!sese (! vise, acolo, (! mu!'i. D+e /umi!J 3 ;tcit, (! visele meleJ +e /umi!JE )a (l sfidase pe Cel 4!tu!ecat * dac !u cumva (!'elesese totul prost. 5i! c-te tia, di! c-te i se povestise, =m#ra !u te putea lua (! stp-!ire dac o sfidai. 5ar cum s sfide.e o >scoad =m#ra * !u doar o >scoad, o ;tcit" D+esem!e c mi-am pierdut mi!'ile, ca fratele lui 7imo!. %isele astea m-au (!!e#u!it.E 4!cet, (!cet, (!tu!ericul se presc$im# iar i (! cea', iar aceasta se su#'ie, p-! ce 7arsar i cu el ie ir di!tre !e&uri, aju!&-!d pe creasta u!ui deal ier#os, care sclipea (! lumi!a .ilei. 5i!tr-u! desi aflat la poale, psrile (!cepur s c-!te. +erri! privi (! urm. +-! la ori.o!t se (!ti!dea o c-mpie deluroas, presrata cu m!u!c$iuri de copaci. ,ici vor# de cea'. /upul cel mare i ce!u iu (l privea. : Ce-a fost asta" (!tre# +erri!, cut-!d s presc$im#e (!tre#rile (! &-!duri pe care a!imalul s le poat (!'ele&e. 5e ce mi-ai artat totul" Ce-a fost" 4! mi!tea sa se revrsar sim'mi!te i ima&i!i, pe care le presc$im# (! cuvi!te. D9i v.ut ce tre#uia s ve.i. 9i &rij, <ura ule. /ocul sta e primejdios. 6ii c$i#.uit, ca puiul de lup care alear& dup porcul spi!os.E 5e fapt, !umele folosit de 7arsar era D7pi!are ?ic A$impoasE 4!s +erri! (l presc$im# (! cel pe care-l cu!o tea. D) ti prea t-!r, prea proaspt.E : Ce e real" D<otul, ce se vede i ce !u se vede.E 9lt rspu!s, 7arsar !u prea dispus s-i dea.

: Cum de e ti aici, 7arsar" <e-am v.ut muri!d. 9m sim'it-oJ D9ici su!t to'i. <o'i fra'ii i surorile care-au fost, su!t i vor fi.E +erri! tia c lupii !u .-m#eau, !u a a cum fceau oame!ii, (!s, pe!tru o clip, i se pru c 7arsar r-!jea fericit. D9ici, m (!al' ca vulturii.E /upul ( i lu av-!t i sri (! v.du$. 7e duse di! ce (! ce mai sus, p-! ce se fcu u! pu!ctule' pe cer. D? (!al'E, ve!i ultimul su &-!d. +erri! rmase cu &ura cscat. D9 fcut-oJE 5i!tr-odat, oc$ii (!cepur s-l ard. 4 i drese vocea i se scarpi! la !as. D?ai lipse te s (!cep s pl-!& ca o feti'a.E 6r s se &-!deasc, privi (! jur, s vad dac !u cumva (l o#servase ci!eva, i, pe !ea teptate, totul se presc$im#. 7e afla pe o creast, (!co!jurat de movilite i vioa&e !edeslu ite. +reau s se piard (! deprtri, (!s, cumva, prea repede. 5edesu#t era ;a!d, (mprejmuit de o ceata !umeroas de ?2rdraali i #r#a'i i femei ale cror trsturi rm-!eau !edeslu ite. =!deva, (! .are, se au.ir !i te c-i!i url-!d, iar +erri! ( i ddu seama c urmreau pe ci!eva. ?irosul de ?2rdraal i o du$oare ca de sulf ars se sim'ea peste tot, fc-!d s i se .#-rleasc prul pe ceaf. ?2rdraalii i oame!ii se apropiar de ;a!d, p i!d ca pri! som!. >ar el (!cepu s-i ucid. 5i! palmele sale ( i luar .#orul mi!&i de foc, care p-rjolir dou trupuri. 5e sus se prvlir trs!ete, care distruser altele. 5i! pum!ii priete!ului su plecar dru&i de lumi!, ca o'elul (!ci!s la al#, care culcar du ma!ii la pm-!t. Cei care scpaser co!ti!uau s (!ai!te.e (!cet, ca i cum !u vedeau ce se-!t-mpla. ?ureau u!ul c-te u!ul, p-! ce !u rmase !ime!i (! afara lui ;a!d, care se pr#u i (! &e!u!c$i, &-f-i!d. +erri! !u tia dac r-dea sau pl-!&ea * poate am-!dou, (! acela i timp. +este creste aprur siluete. 7oseau al'i du ma!i, al'i ?2rdraali, cu to'ii por!i'i (mpotriva lui ;a!d. : ;a!dJ ;a!d, vi! al'iiJ stri& +erri!, fc-!du- i palmele cu la &ur. ;a!d privi (! sus, r-!ji!d, cu c$ipul scldat de sudoare. : ;a!d, vi!... : 9rde-te-ar foculJ url ;a!d. 3 lumi! puter!ic (i arse pleoapele lui +erri!, iar durerea (!tu!ec

totul. Aem-!d, se fcu &$em (! patul str-mt. 7u# pleoape, lumi!a (!c (l p-rjolea. 4l durea pieptul. 4l ati!se i clipi de durere, sim'i!d o arsur pe su# cma , !u mai mare dec-t u! #!u'. 4!cet, (!cet, ( i sili mu c$ii amor'i'i s-i (!&duie s- i (!drepte picioarele, i se (!ti!se pe spate (! ca#i!a (!tu!ecat. D?oirai!e. 5e data asta, tre#uie s-i spu!. ,umai s-mi treac durerea.E ,umai c, dup ce c$i!ul trecu, (l cupri!se sf-r eala. 5e-a#ia apuc s-i treac pri! mi!te c tre#uia s se ridice, c-!d som!ul (l trase la loc. C-!d desc$ise di! !ou oc$ii, rmase cu privirile a'i!tite asupra sc-!durilor de deasupra capului. +e su# u i!tra lumi!. %e!ise dimi!ea'a. 4 i duse m-!a la piept, ca s se co!vi!& c !u fusese aievea, c- i (!c$ipuise totul cu at-ta patim (!c-t prea real... Asi arsura. D5eci !u mi-am (!c$ipuit.E 4 i mai ami!tea, va&, alte c-teva vise, care se sti!&eau cu iu'eal. %ise o#i !uite. 7e sim'ea #i!e * de parc ar fi dormit o !oapte (!trea&. D?i-ar pri!de #i!e (!c o .i.E 5ar asta (!sem!a c putea dormi. D?car c-t vreme !u su!t lupi pri! preajm.E 4 i ami!ti c, (! acele c-teva clipe de tre.ie de dup visul cu 7arsar, luase o $otr-re. 7e mai &-!di pu'i!. )ra #u!. 1tu di! u (! u . 5e dou ori se alese cu #lesteme. 5e alte dou ori, &si ca#i!ele (!cuiate. 4! sf-r it, ddu de ?oirai!e, care era (m#rcat, dar edea pe u!ul di!tre paturile (!&uste, picior peste picior, citi!d di! car!etul su la lumi!a u!ui feli!ar. )ra pe la (!ceput, o#serv +erri!. +esem!e c ( i ami!tea lucruri pe care le o#servase (!ai!te mcar s vi! (! )mo!dHs 6ield. /ucrurile lui /a! erau r-!duite pe patul cellalt. : 9m visat ceva, (i spuse, apoi (i povesti totul. 9#solut totul. 4 i suflec p-! i poalele cm ii, pe!tru a-i arta arsura mic, ro ie, di! care por!eau du!&i ro ii, rotu!jite. 4i mai ascu!sese felurite lucruri, (!ai!te, i pesem!e c avea s-o mai fac. 4!s asta era ceva mult prea importa!t. Cuiul care 'i!ea #ra'ele u!ei foarfeci era cel mai u or de furit i foarte micu'. 4!s, fr el, restul !u mai era de folos. dup ce termi!, rmase tcut, a tept-!d.

?oirai!e (l privise !etul#urat, !umai c parc (i c-!trise fiecare vor#, o msurase i o cercetase (! lumi!. 9cum ve!i i r-!dul lui so cercete.e. : )i, spu!e, e importa!t" (!tre#, (! cele di! urm. Cred c a fost u! vis de lup, precum cele de care mi-ai povestit. 7u!t si&ur, de fapt. 5ar asta !u (!seam! c-i real. ,umai c tu ai spus c u!ii di!tre ;tci'i s-ar putea s fie li#eri, iar #r#atul a !umit-o /a!fear i... ) importa!t, sau m-am fcut de r-s ca u! prost" : )Bist femei, spuse ea (!cet, care s-ar da i peste cap s te domoleasc, dac ar au.i ceea ce tocmai mi-ai povestit. +erri! sim'i o rceala de &$ea' ptru!.-!du-i (! piept. ,u mai putea rsufla. : ,u te acu. c ai putea co!duce, co!ti!u ea, iar &$ea'a parc se topi, !ici mcar c ai putea (!v'a. 4!cercrile de a te domoli !u 'i-ar face !ici u! ru, (! afar de faptul c 9ja$ ;o ie s-ar purta cu asprime, p-! s afle c !u are rost. 1r#a'ii care pot co!duce su!t foarte pu'i!i * !ici mcar ;o iile, cu toat strui!'a lor, !-au &sit dec-t trei (! ultimii .ece a!i. Cel pu'i! p-! la i.#uc!irea fal ilor 5ra&o!i. Ceea ce (!cerc s-'i spu! este c !u cred c ai s-!cepi, pe !ea teptate, s m-!uie ti +uterea. ,u te speria de asta. : Ce s .ic, mul'umesc, fcu el, cu amrciu!e. C$iar tre#uia smi #a&i frica (! oase, !umai ca s-mi spui c !u am de ce m teme" : 1a ai. 9i de ce te teme, sau, mcar, ai de ce s te (!&rije ti, cum te-a (!dem!at lupul. 7-ar prea putea ca surorile ;o ii, sau altele, s te ucid, (!ai!te s afle c !u aveau de ce s te domoleasc. : +e /umi!J 9rde-m-ar foculJ se (!cru!t +erri! la ea. 4!cerci s m duci de !as, ?oirai!e, dar !u-s vi'el i !u am !ici #elciu&. ,ici 9ja$ ;o ie, !ici alte femei !u s-ar &-!di s m domoleasc, dac !-ar fi ceva adevrat (! visele astea. 9 adar ;tci'ii su!t li#eri" : Fi-am mai spus c e cu puti!'. ?car c-'iva. /a... visele astea, +erri!, !u m a teptam. %estitoarele au vor#it, c-teodat, de lupi, dar !u m a teptam. : )i, eu cred c a fost aievea. Cred c am v.ut ceva ce s-a!t-mplat cu adevrat, i !u ar fi tre#uit s o#serv. D9i v.ut ce tre#uia s ve.i.E Cred c /a!fear, cel pu'i!, e li#er. Ce-ai de &-!d s

faci" : 7 aju!& (! >llia!. 9poi (! <ear, (!ai!tea lui ;a!d * a a !djduiesc. 9m fost sili'i s plecm prea repede di! ;eme!. /a! !-a i.#utit s afle dac ;a!d a trecut r-ul sau a co#or-t pe el. 5ar ar tre#ui s tim, p-! aju!&em. 5ac a ve!it pe aici, vom &si sem!e, sf-r i ?oirai!e, apoi ( i privi car!etul, de parc voia s re(!ceap s citeasc. : ,umai at-t" C$iar dac /a!fear i ci!e tie c-'i al'ii su!t li#eri" : ,u mai pu!e (!tre#ri, (i rspu!se ea, cu rceal. ,u tii ce s cau'i i !u ai (!'ele&e !ici jumtate di! c-te 'i-a povesti. 3ricum, !am de &-!d s-'i spu! !imic. +erri! se foi pe loc, p-! ce (i citi (! oc$i c !u mai avea s rosteasc !ici o vor#uli'. Cma a i se freca dureros de locul arsurii. ,u prea ci!e tie ce * D5oar am fost lovit de trs!et, putea fi mult mai ruJE * dar felul (! care se alesese cu ea era ceea ce-l r!ea mai tare. : ,-ai vrea... s m tmduie ti" : 9dic te-ai (mpcat cu &-!dul ca o femeie s a#at +uterea asupra ta, +erri!" ,u, !-am s te tmduiesc. ,u e dec-t u! fleac, i are s-'i aduc ami!te c tre#uie s fii c$i#.uit. 9dic s !-o mai tra& de lim#, (!'elese +erri!, s ai# &rij cu visele i s !u povesteasc !im!ui !imic. : ?ai e ceva, +erri!" : 5a, mai e, fcu el8 por!ise spre u , apoi se oprise (! loc. 5ac ai ti c o femeie se !ume te @ari!e, asta ce 'i-ar spu!e despre ea" : Ce mai e i cu (!tre#area asta" : ) vor#a de o fat, rspu!se el, sti!&$er. 3 femeie. 9m (!t-l!it-o ast !oapte. ) i ea pe cora#ie. 9vea de &-!d s-o lase pe ?oirai!e s descopere si!&ur c @ari!e tia c era 9es 7edai. i c prea s cread c, 'i!-!du-se pe urmele lor, avea s dea de Cor!ul lui %aiere. ,u era ceva prea importa!t i, c-t vreme ?oirai!e ( i pstra propriile-i tai!e... : @ari!e. ) u! !ume di! 7aldaea. ,ime!i !u i-ar #ote.a a a fiica dec-t dac s-ar a tepta s ias di! ea o mare frumuse'e. =!a care s sfr-me i!imile tuturor, sau s stea (!ti!s pe per!e, (!tr-u! palat,

(!co!jurat de slujitori i pe'itori, fcu ?oirai!e, .-m#i!d sla#, dar p-r-!d foarte amu.at. 5ac spui c este i o @ari!e pri!tre cltori, +erri!, poate c mai ai o prici! s fii c$i#.uit. : 9sta i am de &-!d, (i spuse el. ?car tia de ce fetei !u-i plcea !umele. ,u prea era potrivit pe!tru o Cor!iat. D3ricum, mai #i!e asta dec-t oimi'a.E >e i pe pu!te. /a! era acolo, (!&riji!du-se de ?a!dar#. >ar @ari!e edea pe u! colac de fu!ie, l-!& parapet, ascu'i!du- i u! cu'it i privi!du-l. +-!.ele mari, triu!&$iulare, erau (!ti!se i umflate de v-!t, iar J!sc de )pad plutea (! josul r-ului. +erri! se apropie de prova. @ari!e (l urmri cu privirea. +rova despica u!dele r-ului precum u! plu&. C.u pe &-!duri, preocupat de vise, de 9ieli, de profe'iile lui ?i! i de oimi. 4l durea pieptul. %ia'a !u fusese !iciodat at-t de (!c-lcit. ;a!d se tre.i di! som!ul su c$i!uit, (!fior-!du-se. ?a!tia cu care se (!velise c.u la o parte. 4l durea oldul, iar vec$ea ra!, primit (! 6aime, pulsa. 6ocul aproape se sti!sese. ;mseser !umai c-'iva tciu!i i !i te flcrui rtcite, dar era (!deaju!s pe!tru a face um#rele s se aler&e de jur (mprejur. D)ra +erri!J )l eraJ C$iar el, !u u! vis. )ra acolo, cumva. 9proape l-am ucisJ +e /umi!, tre#uie s am &rijJE <remur-!d, lu o crea!& de stejar i ddu s o (!dese (! vatr. +ri!tre dealurile di! ?ura!d2, (! apropiere de malurile r-ului ?a!et$ere!drelle, copacii erau rari. Asise, totu i, lem!e pe!tru foc, (!deaju!s de moi, dar !u putrede. 4!ai!te s apuce s v-re crea!&a (! foc, se opri. 7e apropiau !i te cai, vreo .ece sau doispre.ece, la pas. D<re#uie s am &rij. ,u mai pot face &re eli.E Caii se apropiar de focul sla#, ptru!ser (! cercul de lumi! palid i se oprir. Cltorii !u se vedeau di! um#r, dar cei mai mul'i preau s fie #r#a'i cu fe'e aspre care purtau coifuri rotu!de i surtuce lu!&i, de piele, cusute cu o mul'ime de cercule'e de metal, ca sol.ii de pe te. )ra i o femeie cru!t, cu privire apri&. +urta o roc$ie di! l-! simpl, dar foarte me te u&it 'esut, la care- i pri!sese u! ac (! form de leu. +esem!e c era o !e&ustoreas. ;a!d mai v.use femei de soiul ei, pri!tre cei care ve!eau (! Fi!utul celor

5ou ;-uri s cumpere l-! i tutu!. 3 !e&ustoreas i strjile sale. D<re#uie s am &rij, se &-!di, ridic-!du-se-! picioare. 6r &re eli.E : Fi-ai ales u! loc #u! pe!tru ta#r, ti!ere, (i spuse femeia. /-am folosit i eu, de multe ori, (! drum spre ;eme!. ) pe-aici i u! p-r-ia . ,djduiesc c m prime ti i pe mi!e aici, da" 1r#a'ii (!cepuser deja s descalece, str-!&-!du- i ci!&torile i sco'-!d cpestrele cailor. : 6ire te, (i spuse ;a!d. D?are &rij.E 5i! doi pa i, aju!se (!deaju!s de aproape i sri (! v.du$, rsuci!du-se * +uf de ppdie pluti!d (! furtu!. 7a#ia de foc, (!sem!ata cu pecetea #-tla!ului, (i apru (! m-!. Capul femeii .#ur de pe umeri (!ai!te ca uimirea s apuce a i se (mpr tia pe fa'. D)ra cea mai primejdioas.E 4! clipa (! care capul se rosto&oli pe crupa calului, se ls i el la pm-!t. 7trjile .#ierau i ddeau s- i scoat s#iile, apoi urlau i mai tare c-!d sim'eau sa#ia p-rjoli!du-i. >ar el d!'uia de la u!ul la altul, folosi!d fi&urile pe care le (!v'ase de la /a!. tia c i-ar fi putut omor( i cu o arm di! o'el o#i !uit, (!s cea pe care-o avea fcea parte di! el. C.u i ultimul. Cu &-!durile aiurea, cre.-!du-se la a!tre!ame!t, ;a!d ddu s v-re sa#ia (! teac, folosi!d fi&ura !umit )va!taiul se str-!&e, p-! s- i aduc ami!te c !u avea !ici o teac, iar sa#ia ar fi fcut-o ce!u , la prima ati!&ere. /s-!d sa#ia s se topeasc (! v.du$, se (!toarse s cercete.e caii. Cei mai mul'i fu&iser, dar u!ii !u apucaser s se (!deprte.e, iar ju&a!ul masiv al femeii sttea pe loc, cu oc$ii da'i peste cap, !ec$e.-!d speriat. /e ul fr cap se pr#u ise pe pm-!t, cu fr-iele (!c (!cle tate (! pum!, tr&-!d (! jos capul a!imalului. ;a!d smuci fr-iele i !u se opri dec-t ca s- i adu!e cele c-teva lucruri, apoi sri (! a. D<re#uie s am &rij, se &-!di, privi!d mor'ii. 6r &re eli.E +uterea co!ti!u s i se reverse (! trup, u!da saidi!ului mai dulce ca mierea, mai sc-r#oas dec-t car!ea putred. +e !ea teptate, o co!duse * fr s- i dea seama ce fcea, sau cum, tii!d doar c a a prea drept. /e urile se ridicar (! aer. /e a e. (! ir, (! fa'a lui, cu &e!u!c$ii pleca'i, cu fru!'ile-! 'r-!a, dac mai aveau cap.

4!&e!u!c$ea'i, cu to'ii, (! fa'a lui. : 5ac su!t cu adevrat 5ra&o!ul ;e!scut, le spuse, atu!ci a a tre#uie s fie, !u" 4i ve!ea &reu s dea drumul la saidi!, dar o fcu, totu i. D5ac sor# prea mult, cum o s mai 'i! !e#u!ia (! fr-u"E Io$oti amar. D7au e deja prea t-r.iu"E 4!cru!t-!du-se, privi irul de le uri. 6usese si&ur c erau !umai .ece, (!s acolo v.u acum u!spre.ece. =ltimul !u avea armura, dar str-!&ea (!c (! pum! u! cu'it. : ,u 'i-ai ales #i!e tovar ii, (i spuse ;a!d. 4m#oldi!du- i ju&a!ul cu clc-iele, por!i la &alop pri! !oapte. ?ai avea (!c mult p-! (! <ear, (!s voia s ia calea cea mai dreapta, c$iar dac tre#uia s omoare caii, sau s-i fure. D9m s pu! capt ispitei, #atjocurii. 9m s-i pu! capt.E Calla!dor (l c$ema fr (!cetare.

CAP%TOLUL +4 F 3$rile *in Cair=ien )&we!e mul'umi, pri!tr-o &ra'ioas (!cli!are a capului, plecciu!ii respectuoase pe care i-o fcu mari!arul care trecu u or pe l-!& ea, descul'8 se ducea s mai tra& pu'i! de o par-m care, ei, i se prea deja (!ti!s * pesem!e c avea s (!toarc, pu'i!tel, u!a di!tre p-!.e. <ermi!a trea#a i se (!toarse la c-rma, u!de se afla i cpita!ul, alturi de c-rmaci. <rec-!d pe l-!& ea, se plec iar i, iar )&we!e (i mul'umi, la fel ca mai (!ai!te, apoi ( i (!drept di! !ou ate!'ia ctre 'rmul (mpdurit di! Cair$ie!, despr'it de -ocorul #lbastru pri! !umai vreo dou.eci de lu!&imi de ap. <ocmai treceau pe l-!& u! sat * sau ceea ce fusese c-!dva u! sat. 0umtate di!tre case erau !umai !i te dr-mturi fume&-!de * !umai co urile mai rmseser (! picioare. = ile altora se clti!au (! v-!t, iar uli'ele erau pli!e de mo#ile, .dre!'e i tot felul de u!elte, aru!cate (! toate pr'ile. ,u mai era !ime!i (! via' pe acolo, (! afar de u! c-i!e, aproape mort de foame, care !ici !u #& (! seam cora#ia, ci dispru di! vedere, (! spatele .idurilor prvlite ale u!ei cldiri care prea s fi fost u! $a!. 5e c-te ori vedea a a ceva, )&we!e se sim'ea ru de la stomac, cu toate c (!cerca s- i pstre.e se!i!tatea i li!i tea, a a cum, pesem!e, ar fi fcut o adevrata 9es 7edai. ,u o ajuta foarte mult. 5i!colo de sat, se (!l'a o pal &roas de fum. /a vreo trei sau patru mile, di! c-te i se prea. i !u era prima pe care o vedea, de c-!d r-ul i!trase (! $otarele Cair$ie!ului, !ici primul sat distrus. ?car de data asta !u se vedeau i mor'ii. C-teodat, cpita!ul )llisor tre#uia s tra& mai aproape de mal, di! prici!a peticelor m-loase, despre care spu!ea c ( i tot sc$im#au locul. ,iciodat, (!s, !u se .rise vreu! om viu. 7atul i pala de fum disprur (! urma cor#iei, dar (! fa' apruse deja u! alt st-lp de fum, ceva mai departe de r-u. +durea se su#'ia * (!cepuser s apar slcii, precum i al'i copaci care cre teau pe malurile apelor, di!tre care pe u!ii !ici !u-i cu!o tea. %-!tul (i umfl ma!tia, dar )&we!e o ls s fluture, #ucur-!du-se

de aerul rece i curat i de li#ertatea de a purta #ru!, (! loc de al#, cu toate c !u era c$iar culoarea pe care ar fi ales-o. <otu i, roc$ia i ma!tia erau di! l-!a cea mai #u!, frumos croite i cusute. =! alt mari!ar trecu pe l-!& ea, plec-!du-se. )&we!e ( i f&dui (! si!e s (!ve'e mcar c-te ceva di! ce fceau * !u-i plcea s se simt !e tiutoare. >!elul cu ?arele arpe purtat pe m-!a dreapt (i atrsese o sumede!ie de plecciu!i di! partea cpita!ului i a mari!arilor, cu to'ii !scu'i (! <ar %alo!. 7e certase #i!i or cu ,2!aeve, dar c- ti&ase, p-! la urm. ,2!aeve declarase c ea si!&ur putea trece drept 9es 7edai, celelalte dou fii!d prea ti!ere. 5ar &re ise. 6ire te c )&we!e i )la2!e ( i atrseser priviri destul de uimite, c-!d se urcaser la #ordul cor#iei, (! acea dup-amia., iar cpita!ul )llisor ridicase at-t de tare di! spr-!ce!e (!c-t ar fi putut s- i ati!& prul de pe fr