Sunteți pe pagina 1din 160

)

EUGNE SUE

CAP. XVI

HOLERA

Noaptea. Luna strlucete, stelele sclipesc pe cerul de un senin melancolic. uierturile ascuite ale vhtului de nord mtur cu suflul lor aspru i iptor nlimile din Montmarte. n vrful cel mai nalt al colinei st un om n picioare. Umbra lui mare se proiecteaz pe terenul pietros luminat de lun. ltorul privete uriaul ora care se ntinde la picioarele lui... !arisul, a crui siluet nea"r i profi# leaz turnurile, cupolele, domurile i clopotniele pe senintatea orizontului. # Nu, zicea cltorul, asta nu se va ntmpla. $ destul de dou ori. %nt cinci secole de cnd mna rzbuntoare m#a mpins din fundul &siei aici. ltor solitar, lsasem n urma mea mai mult doliu, mai mult disperare i mai muli mori dect ar fi lsat armatele a o sut de cuceritori pustiitori. &m intrat n acest ora i a fost i el decimat. &cum dou secole mna nemiloas care m mpin"e prin lume m#a adus iar aici ca i de rndul cellalt' i de data asta pla"a pe care o port cu mine a pustiit oraul i a atins nti pe fraii mei, sleii de oboseal i mizerii. i iat c pentru a treia oar, de cinci sute de ani ncoace, snt n vrful uneia din colinele care se nal deasupra oraului. !oate c i de data asta aduc cu mine spaima, dezolarea i moartea. i oraul acesta, mbtat de z"omotul bucuriilor sale, al serbrilor sale nocturne, nu tie... vai( nu tie c eu snt la porile lui.

EUGNESUE2 *+,-.UL RTCITOR /r ndoial c mnia ,omnului se potolete. !oate c prezena mea aici este o ameninare cu care vrea s#i anune pe cei pe care vrea s#i sperie. ci, vai( cei apte cobortori ai surorii mele snt, n sfrit, reunii n acest ora. i tocmai eu s le aduc moartea( moartea n loc de a0utorul "rabnic pe care u ateapt( /emeia aceea care alear" i ea ca i mine de la un capt la altul al lumii, dup ce a sfrmat nc o dat urzelile dumanilor lor, i#a urmat calea fr sfrit. +n zadar a presimit c nenorociri mari i amenin din nou pe cei ce snt ai mei prin le"turi de sn"e. Mna nevzut care m mpin"e "onete din faa mea pe femeia rtcitoare. nd "lasul ei a a0uns pn la mine, simeam... cobortorii surorii mele erau din nou e1pui unor nemai#spuse prime0dii. i prime0diile cresc nc... %pune, ,oamne( urmaii surorii mele vor scpa, oare, de fataliatea care apas de attea veacuri asupra neamului meu2 s m ieri pe mine prin ei2 sau ai s m pedepseti prin ei2 3icnd aceste cuvinte, cltorul czu n "enunchi i ridic spre cer minile ru"toare... ,eodat, vntul url cu mai mult putere' uierturile sale ascuite se prefcur n vi0elie. ltorul tresri i stri" cu vocea plin de spaim4 # ,oamne, vntul morii mu"ete cu furie' mi se pare c vrte0ul lui m ia pe sus. # M$56+( # -( pla"a asta( pla"a asta "rozav trebuie s o duc iar aici n ora(... +ndurare( .7 # M$56+( M$56+( # !mntul mi fu"e de sub picioare i mi rmne n urm. &m i a0uns la porile oraului... -( ndurare pentru acest ora adormit( % nu se detepte n stri"te de spaim, de desperare i de moarte( # M$56+( M$56+( M$56+( ,up ce noii sosii schimbar formulele de politee, cardinalul i zise printelui de &i"ri"n84 # % vorbim despre printele 5odin. /ii sincer4 ce crezi despre

el2

# !rea sfinia voastr i cunoate capacitatea, zise printele de &i"ri"n8 cu un aer de mironosi. tii bine c a fost nsrcinat la 5oma s... # % te nlocuiasc' tiu. ,ar ce fel de caracter are2 !utem avea absolut ncredere n el2 # $ste un om aa de nchis, aa de tainic, zise &i"ri"n8 ovind, nct e "reu de spus. # rezi c e ambiios2 Nu crezi c ar fi n stare s aib i alte ambiii dect s lucreze pentru cea mai mare "lorie a companiei2 ,ac devotamentul su pentru ordin ascunde vreun "nd secret, trebuie s#o tim, cci, cu influenele pe care i le#a cti"at la 5oma, ar putea deveni ntr#o bun zi foarte de temut. # $i bine, zise &i"ri"n8 trt de "elozie contra lui 5odin, trebuie s mrturisesc c !rea sfinia voastr nu se aal. red c... n acest moment, doamna 6rivois intr discret, fcu un semn prinesei, care i rspunse printr#un alt semn, iei i imediat l introduse pe 5odin. La vederea lui, cei doi prelai i printele de &i"ri"n8 se ridicar fr voie, pn ntr#att le impuse superioritatea real a acestui om. 5odin era tot aa de murdar mbrcat ca totdeauna' pe covor rmneau urme de noroi acolo unde pusese el piciorul. ,ar nu mai avea atitudinea umil i smerit de altdat, ci nainta cu capul sus spre masa la care se aflau prea sfiniile lor. %e simea ntre ai si, dar simea c i stpnete. # 9ocmai vorbeam despre dumneavoastr, zise cardinalul. # i ce spuneai2 # 9ot binele care se poate spune despre un om ca dumneavoastr. # ,ac am vorbi despre afaceri2 ntrerupse brusc 5odin, ca un om deprins s comande. # &tunci v ascultm' ai ales ziua aceasta pentru a ne vorbi despre marea afacere 5ennepont. # ,a, imediat, mai nti am s#i spun o vorb doamnei prinese4 &m trimis vorb doctorului :aleinier s vin aici, cci este necesar s#) punem la curent cu anumite lucruri. &i"ri"n8 sttea ca pe 0ratic. ,up ce se suci i se rsuci ctva timp, lu cuvntul4 # N#o s ro" pe !rea sfinia voastr s fii 0udector ntre mine i printele 5odin' 5oma a vorbit, m#am supus, dar o s v ro" s raportai ntocmai printelui nostru "eneral cteva rspunsuri pe care o s le cer printelui 5odin. !relatul se nclin. 5odin privi acru pe &i"ri"n8 i zise4 # $ lucru 0udecat, la ce bun s mai deschidem iar vorba2

<

EUGNESUE # Nu ca s m dezvinovesc, ci ca s precizez mai e1act unele lucruri fa de !rea sfinia sa. # &tunci vorbete, dar repede, cci n#am timp prea mult. # %finia voastr, zise &i"ri"n8 adresndu#se lui 5odin, m#a blamat pentru felul cum am condus afacerea motenirii4 recunosc c interesele noastre au fost n mare prime0die, dar aceasta numai "raie unei mpre0urri supranaturale, fr de care, totui, averea 5ennepont ar fi fost a noastr. &cum pot ndrzni s ntreb pe %finia voastr ce... # e am fcut eu mai mult dect dumneata, vrei s zici2 ,a2 #,a. # Mrturisesc, zise 5odin cu un rn0et drcesc, c pe cit de mari lucruri ai fcut dumneata, pe att de mici i de nensemnate am fcut eu. $i, da( $u, care ndrzneam s m dau drept un om cu vederi lar"i, nici nu poi s#i nchipui ce meserie meschin fac de ase sptmni. &a cum m vedei, am stat de vorb cu o "rizet, am vorbit despre emanciparea femeii cu o fat cam icnit, l#am ludat pe Napoleon n faa unui soldat imbecil, mi#am e1primat sperana c fiul lui Napoleon ar putea a0un"e la tronul /ranei, fa de un mareal care are capul "ol ca o trompet de rzboi. Mai mult dect att4 am vorbit despre dra"oste cu un ti"ru slbatic. &i"ri"n8 ncepu s re"rete c adusese vorba despre aceste lucruri. # Mi#a permite s v ntreb... # % m ntrebi unde am a0uns2 N#ai dect s te uii i ai s vezi pe fata aceea acum ase sptmni frumoas i mndr, palid prpdit, rnit de moarte. &m izbutit chiar s#o convin" pe fat c nu#i destul s ucizi pantere ne"re ca s dovedeti c eti delicat, sensibil i credincios. # i ce rezult de aici pentru afacerea 5erinepont2 ntreb cardinalul cu mult curiozitate. # 5ezult c cel mai mare duman al nostru este rnit de moarte i prsete cmpul de lupt. Mi se pare c e ceva asta... # /ie, zise &i"ri"n8, dar rana pe care o poart n inim n#o va mpiedica s moteneasc2 # ,e unde tii2... &poi ;ard8, care tria pentru trei lucruri4 pentru lucrtori, pentru prieteni i pentru iubita lui, a primit trei s"ei n inim i e dobort. # /oarte bine, zise &i"ri"n8 care nu ceda dect pas cu pas, dar acuma nu mai are nimic, va fi cu att mai lacom de motenire. &r"umentul acesta pru att de serios, nct amndoi prelaii < privir cu interes pe 5odin. &cesta n loc s rspund, se ridic, se apropie de bufet i dei dispreuia orice butur, lu o sticl de vin i i turn un pahar4 de cteva minute simea fiori nenelei, apoi o slbiciune i o ameeal de care i se prea c ar scpa dac ar bea puin vin. ,up ce i terse "ura cu dosul minii sale murdare, se ntoarse la mas i rspunse4 c 12 Jidovul !"#ci"o vol. II

EUGNESUE

# rezi c ;ard8 se "ndete la bani2 !arc se mai "ndete la ceva2 9otul este mort ntr#asul. $ un om bun, foarte bun, pe att de bun pe ct e de slab' acum rmne ca dumneata, printe de &i"ri"n8, s faci ce mai rmne de fcut. # $u2 zise cellalt mirat. # ,a, =i... 5odin i trecu mna pe frunte i opti4 iudat( # e#i2 zise prinesa cu interes. # Nimic, rspunse 5odin tresrind, probabil c vinul... nu snt obinuit s beau... M doare capul, dar o s treac. &cum s vorbim despre fiicele marealului %imon. %nt din zi n zi mai triste, cci marealul, de la moartea tatlui su, este chinuit ntre dou "nduri contrare4 astzi se crede dezonorat dac face aa, mine se crede dezonorat dac face altfel. +ar soldatul este mai slab dect un copil. ine mai rmne din toat familia asta spurcat2 *ac>ues 5ennepont2 +ntreab#) pe Moro? n ce stare l#au adus or"iile. +at bilanul. &ceti ase ini unii, acum ase sptmni ar fi fost o lume de ener"ie, de for i prin urmare de prime0die pentru noi, iar astzi snt nite zdrene omeneti. !e msur ce vorbea, 5odin se schimba tot mai mult la fa, iar vocea nu mai era a lui. 9enul lui de mort se colora din ce n ce, dar nu n mod e"al, ci cu pete. i mai ciudat lucru4 ochii i se fceau din ce n ce mai strlucitori, dar totodat se adnceau n orbite. .ocea i vibra sacadat, strident, uiertoare. 5odin nu prea c i d seama de schimbarea aceasta, dar ceilali fl priveau cu spaim. 5odin socoti c erau efectele oboselei, deoarece petrecuse o parte din noapte scriind' se duse la bufet i, voind s remedieze rul lui, i turn nc un pahar, pe care l n"hii dintr#odat, apoi se ntoarse iar spre ceilali. u toii erau convini de e1plicaiile lui 5odin i cuprini de un @fel de admiraie i de team. hiar i printele de &i"ri"n8 simea la fel cu ceilali. # mi dau seama c adineauri m#am pripit, zise el, i c mulumit msurilor luate de dumneata succesul este asi"urat.

EUGNESUE

# &sta este e1a"erat, zise 5odin. !entru moment patimile snt nc n fierbere, dar momentul este critic. 5odin nu putu isprvi vorba, i i duse minile la cap scond un stri"t de durere. # e avei2 ntreb &i"ri"n8. ,e cteva minute v n"lbenii din ce n ce mai tare. AMBlMtClC;+iMafiM

EUGNESUE

# Nu tiu ce am, zise 5odin cu vocea cavernoas. M doare capul din ce n ce mai tare i snt ameit. ,ar nu#i nimic, nu snt aa de "in"a. N#am prea dormit noaptea, se vede c m doboar oboseala. 5odin se ntrerupse iar. /runtea u era lac de ap, simea cum i fu" picioarele de sub el i, orict de ncpnat era, trebui s se declare nvins4 # ntr#adevr nu m simt bine. i doar de diminea eram sntos ca totdeauna... tremur i mi#e fri". ,ar nu#i nimic, m#am nclzit la foc, o s treac. ,up cum spuneam, dumneata, printe de &i"ri"n8, poi s ne serveti foarte mult, i dv. doamn prines, cci... 5odin se ntrerupse iar. ,e data asta scoase un stri"t ascuit, czu pe scaunul cel mai aproape de el, capul i czu pe spate, i aps rninile pe piept i stri"4 # .ai cum m doare(... &tunci se ntmpl ceva n"rozitor4 trsturile schimbate ale lui 5odin se descompuser de parc ar fi fost un cadavru. -chii i se in0ectar de sn"e i pru c se nfund n orbite. 9oate oasele feei se z"rcir, toi muchii se ntinser, iar pielea moale, umed i rece se fcu verde. uprins de un fel de acces de furie, 5odin i sfie pieptul "ol, cci i rupsese nasturii de la hain i i sfiase cmaa nea"r i murdar, ca i cum apsarea hainelor i#ar fi mrit durerea. $piscopul, cardinalul i printele de &i"ri"n8 se apropiar repede de 5odin i fl ncon0urar ca s#) spri0ine' nefericitul se fcu "hem de durere, apoi adunndu#i toate puterile, sri n picioare, drept i eapn ca un cadavru. u hainele n dezordine, cu prul lui rar i crunt ridicat n cretetul capului, cu faa verde, el fi1 asupra cardinalului ochii roii i plini de foc, l apuc cu niunile tremurtoare i i stri" cu vocea "tuit4 # ardinal Malipieri, boala asta este prea brusc' n# avei ncredere n mine la 5oma... eti din neamul lui :or"ia... secretarul dumitale a fost azi la mine. M#ai otrvit... 5odin czu fr putere n braele lui de &i"ri"n8. n acest moment se deschise ua4 era doctorul :aleinier. u toii se ddur n lturi' doctorul e1amina cu "roaz fi"ura lui 5odin, care din verde se fcea vnt. # e este2 zise doctorul fcnd un pas napoi de parc ar fi clcat pe un arpe4 e holera i e molipsitoare. &uzind acest cuvnt mspimattor, &i"ri"n8, speriat, u ddu drumul lui 5odin care czu i se rosto"oli pe covor. # $ pierdut( zise :aleinier, totui m duc s aduc ce#mi trebuie ca s ncerc o ultim sforare. 9oi ceilali fl urmar n "rab, cu toii se n"rmdir

EUGNESUE

la u i nimeni nu o putea deschide, att era de mare zpceala tuturor. n sfrit, ua se deschise, dar de afar' era 6abriel, tipul adevratului preot. 6abriel era aproape s fie rsturnat de fu"arii care ieir repede, stri"nd4 nu te apropia, e holer, holer... fu"i( 6abriel, auzind acestea, l mpinse pe episcop, care rmsese cel din urm i se silea s ias i el i aler" la 5odin, n timp ce preotul izbuti s se strecoare afar. 5odin ntins pe 0os se zvrcolea cu membrele cuprinse de dureri cumplite' violena cderii l fcuse desi"ur s#i vin n fire, cci murmura cu o voce de mormnt4 # &0utor... o, ce lai(... nu#i nimeni(... ,ar ochii lui plini de foc i de slbticie ntunir deodat ochi albatri, palizi ai lui 6abriel, care n"enunchiase ln" el i i spuse cu "lasul lui dulce4 # %nt aici, printe... am venit s te a0ut, dac poi fi a0utat... # 6abriel(... murmur 5odin cu "lasul stins, iart#m... pentru tot rul pe care i l#am fcut... &i mil( nu m prsi... ,ar nu putu isprvi vorba' izbutise s se ridice n capul oaselor, dar scoase un stri"t puternic i czu iar fr cunotin, n aceeai zi se putea citi n ziarele de sear4 # D;olera este la !aris' cel dinii caz s#a declarat astzi la orele trei i 0umtate la palatul %aint ,izierE. &U trecut opt zile de cnd 5odin a fost lovit de holer. 5ava"iile fla"elului snt din ce n ce mai mari4 &proape n fiecare cas era un z"omot rsuntor de ciocane4 se bteau cociu"ele n cuie. ,is#de#diminea, n lips de attea dricuri, se vedea defilnd un lun" ir de trsuri improvizate4 roabe, crue, serveau drept care mortuare. ,intre toate cartierele !arisului, cel mai "rozav atins fu cartierul ite. &ici, piaa bisericii Notre#,ame era aproape zilnic teatrul unor scene "roaznice. ei mai muli dintre bolnavii din mpre0urimi pe care i duceau la spital, la ;otel#,ieu, treceau pe aici. - mulime de "ur#casc i de haimanale care nu aveau ce face stteau n permanen n aceast pia i aau lumea contra spitalelor, n care ziceau c bolnavii snt omori ca s se fac mereu loc altora, sau n contra doctorilor neputincioi n faa epidemiei. 3idurile caselor erau pline de inscripii atoare. :olnavii erau adesea transportai pe furi, ca s scape de furia acestor pierde#var. ntr#o diminea se opri n faa bisericii un car "rotesc, ncon0urat de nite oameni i femei mascai cu costume e1trava"ante, i foarte bo"ate. n picioare, n car, stteau civa ini fi"urnd persona0e ale"orice4 Vinul, Holera, Nebunia, Amorul i JocuL Vinul era reprezentat de un

EUGNESUE

individ "ras, rou la fa, burtos, n care desi"ur c cititorii notri au recunoscut pe Nini#Moulin, scriitor moral# reli"ios. Moro? reprezenta Jocul. $l izbutise s#) convin" pe !uc#"oal s ia parte la mascarad i s reprezinte Holera. Nebunia simboliznd rFul era o fat vesel, z"lobie care o nlocuia pe re"ina :acanal. &ctorii acestei mascarade, dup ce strbtur piaa, intrar la restaurantul din apropiere i se aezar la p mas. !uc#"oal scoase masca Holerei. /i"ura sa slbit, trsturile pale, ochii ncercuii, obra0ii supi artau ce rava"ii fcuse boala care l consuma. ,ei simea o durere surd sfiindu#i pieptul, i ascundea durerea printr#un rs de comand .La stn"a lui *ac>ues lu loc Moro?, iar la dreapta lui fata de"hizat n Nebunie. Ln" ea edea Nini# Moulin. %trin la tot ce se petrecea n 0urul lui, !uc#"oal privea n "ol i se "ndea la re"ina :acanal, care ar fi fost aa de vesel, aa de spiritual n mi0locul acestei serbri. Moro?, vznd ct era de preocupat, i zise4 # e#i asta, nu mai bei2 9e#ai sturat de vin2 .rei rachiu poate2 # Nu#mi trebuie nici vin, nici rachiu, rspunse *ac>ues i czu iar pe "nduri. # Nici nu cred c ai fi n stare s bei rachiu acum, zise Moro? cu "las tare ca s fie auzit de toi. &ceast nfruntare G cam scoase din srite pe !uc# "oal. # :iete, stri" el, dou sticle de rachiu i dou phrele. # e vrei s faci2 ntreb Moro?, prefcndu#se c nu nele"e. # .reau s m bat n duel. #n duel2 # ,a, un duel de coniac. % lum fiecare cte o sticl plin i s vedem cine o isprvete nti. helnerul iei speriat s aduc cele cerute. Nini#Moulin fu ales arbitru. # ine renun cel dinii e nvins, zise *ac>ues. # Ne#am neles, rspunse Moro?. ,up ce Nini#Moulin verific armele i vzu c erau e"ale adic sticlele erau la fel de pline, duelul ncepu. ei doi butori "olir dintr#o dat paharele pline de rachiu. Moro? nici nu se clinti, fi"ura lui de marmor rmase neschimbat. *ac>ues, ns, punnd paharul 0os, nu putu ascunde o uoar tremurtur nervoas pricinuit de o durere surd. +n momentul cnd s toarne al doilea pahar, !uc# "oal se rz"ndi4 # La ce mai trebuie pahare2 % bem din sticl. &i

EUGNESUE

cura0ul2 ,rept orice rspuns Moro? duse sticla la "ur. *ac>ues se "rbi s fac la fel. 9oi ochii erau aintii asupra lui Moro? i a lui *ac>ues, plini de curiozitatea aceea barbar pe care o inspir toate spectacolele crude. *ac>ues bea innd sticla n mna stin". ,eodat nchise i strnse de"etele de la mna dreapt ntr#o crispare involuntar. !rul i se lipi pe fruntea muiat n sudori reci. %e vzu pe fi"ura lui o durere cumplit. +n clipa aceea, *ac>ues ntuni privirile bat0ocoritoare ale lui Moro?, care continua s bea cu nepsare. &tunci mai bu repede cteva n"hiituri. !uterile, ns, l prseau, un foc arztor i sfia pieptul, suferina era aa de mare, nct nu se mai putu stpni' capul i czu pe spate, flcile i se ncletar strns, sparse "tul sticlei ntre dini, "tul i se nepeni, i tresrituri spasmodice i sucir membrele, apoi i pierdu cunotina. # Nu#i nimic, *ac>ues, dra"( u stri" Moro?, ale crui priviri drceti scnteiau de o bucurie diabolic. Nu era o criz de holer, totui cei de fa fur cuprini de panic, una dintre femei avu un puternic atac de nervi' alta lein. Nini#Moulin aler" la u s cheme a0utor. +n momentul acela, ua se deschise' %criitorul reli"ios rmase ncremenit n faa persoanei care intr4 era 5e"ina :acanal. !alid i descompus, cu prul n dezordine, mbrcat aproape n zdrene, cu obra0ii scofucii, vesela i strlucitoarea eroin de alt dat a attor serbri i chefuri, re"ina :acanal, nu mai era dect umbra celei ce fusese odat. um intr n sal, se opri' privirile ei ntunecoase i nelinitite cutau s se obinuiasc cu ntunericul dinuntru, ca s#) poat "si pe cel pe care l cuta. ,eodat, fata tresri i scoase un stri"t4 fl zrise pe *ac>ues, care se zvrcolea, cu toate sforrile pe care le fceau ceilali s#) potoleasc. # *ac>ues, stri" ea fr s#) observe pe mblnzitorul de animale i aruncndu#se de "tul amantului ei, eu snt, efiza... .ocea asta aa de cunoscut, stri"tul sfietor pe care l scoase fata pru c#) deteapt pentru o clip pe !uc# "oal, care ntoarse capul spre partea undH era re"ina :acanal. Nu deschise ochii, dar scoase un oftat adnc. &poi membrele epene se nmuiar, convulsiile fur nlocuite cu un tremur uor, iar dup alte cteva clipe pleoapele "rele se ridicar i ochii ndreptar o privire nedesluit n 0urul lor. %pectatorii acestei scene ateptau mui s vad ce o s urmeze. efiza, n "enunchi, n faa amantului su, i

EUGNESUE

acoperea rninile cu lacrimi i cu srutri i zicea cu "lasul ntretiat de plpns4 # $u sht, *ac>ues, nu m cunoti2 %nt eu, efiza, bine c te#am "sit... Nu#i vina mea dac te#am prsit... +art# m... # Nenorocito, zise Moro?, ale crui planuri erau foarte mult prime0duite de aceast ntlnire neateptat, ce, vrei s# ) ucizi2 +n starea n care se afl, orice emoie poate s#i fie fatal. !leac( # ,umneata( e1clam re"ina :acanal, recunoscndu#) pe Moro?, dumneata, care m#ai desprit de el( n acest moment, *ac>ues fcu o uoar micare4 # efizo... zise el... tu eti... # ,a, eu snt... #%rmana de tine, zise *ac>ues, remarcnd ct de slab i de tras la fa era iubita lui. i tu ai suferit( # Nu face nimic, bine c te#am "sit. # $u o s mor. &dineauri era "ata s se sfreasc, dar am auzit "lasul tu i mi#am revenit o clip n simiri. # Nu, n#ai s mori. # $ mai bine de o lun de cnd simt cum m duc, ncetul cu ncetul. !rietenul pe care l vezi aici I *ac>ues l art pe Moro? I a avut "ri0 s ae ntotdeauna focul. Nu#i fac nici un repro, zise el, vznd o micare din partea lui Moro?... !uc#"oal izbucni apoi ntr#un rs convulsiv care#i n"he pe toi cei de fa. # :iata fat, zise *ac>ues, uitndu#se nc o dat la mbrcmintea pctoas a efizei, te#ai inut de cuvnt, mi#ai rmas credincioas... +i mulumesc, dra", tu m fads mor linitit. *ac>ues czu ntr#o nou criz. # &vei mil, alun"ai pe femeia asta( stri" Moro?, nu vedei c l ucide2 # %pitalul ete aproape, s#) ducem acolo, zise cineva. *ac>ues avu o nou criz. 9rebui s#) le"e cu fii rupte din faa de mas ca s#) poat transporta pe o tar"a pn la spitalul din apropiere. Nini#Moulin i Moro? i deschideau cu "reu drum printre ceilali prtai ai mascaradei, care acum nu tiau pe unde s fu" mai repede. +n sfrit, se apropiar de spital. ,ar n aceeai clip se auzi un stri"t cumplit, scos de efiza' *ac>ues 5ennepont, unul din cei apte descendeni ai familiei de 5ennepont ncetase s mai triasc i i dduse sfiritul n braele efizei.

EUGNESUE

La captul strzii .au"irard e1ista pe vremea aceea un zici foarte nalt, strpuns de o sin"ur porti cu "emule, n form de "hieu. ,ac deschideai poarta asta, trebuia s strbai o curte ncon0urat de "rila0 cptuit cu tblii care mpiedicau vederea prin spaiile dintre "ratii. ,up aceea intrai htr#o "rdin mare i frumoas, n fundul creia se ridica o cldire cu dou eta0e, fr lu1, dar confortabil. +n "rdin se plimbau trei eclesiastici mbrcai n haine ne"re, cu cravate mari, albe i cu bonete ptrate. ,up re"ula ordinului lor Jfceau parte din ordinul iezuiilorK le era interzis s se plimbe cte doi. # 9are mi#e team, zise unul din ei, c a"itaia care#) stpnete pe %fhtul printe, de cnd a avut holer, s nu#) fi obosit prea mult i s nu fie cauza unui nou atac care ne face astzi s ne temem pentru zilele lui. # %e zice c niciodat nu s#a vzut o nelinite i un chin mai mare dectalsu. # u att mai dureros este cnd te "ndeti c %finia sa, printele 5odin, a provocat un astfel de scandal alaltieri, refuznd s se mrturiseasc n public. # %finia sa a susinut c nu este aa de ru precum se credea i c o s#i ndeplineasc ultimele datorii cnd o s simt nevoia. &devrul este c de trei zile, de cnd a fost adus aici pe moarte, viaa lui nu e dect o lun" a"onie. # %e zice c i#a rspuns cardinalului Malipieri, chd i#a cerut s fac o spovedanie public4 DN#am nevoie de aa ceva' vreau s triesc i o s triesc(E ei trei eclesiastici schimbar apoi vorba. # e#o fi cu rnitul adus aici acum vreo dou sptmai2 !arc ar fi slbatic, nu#) vezi niciodat&cum e doar n convalescen i se plimb, desi"ur, prin "rdin. # :a nu, zise altul. L#am auzit pe doctorul :aleinier spunnd c, dei i#ar face bine puin micare, el refuz cu ncpnare s ias din odaia lui. # Nu tii cine e2. Nu tiu. ,ar unul dintre ai notri, care l n"ri0ete, mi#a spus e foarte blnd i c pare c a avut o mare suprare' nu vorbete niciodat i petrece adesea ceasuri ntre"i cu capul ascuns n mini. # !rintele de &i"ri"n8 trebuie s tie, cci zilnic st cteva ceasuri cu dnsul. # &( uite#) pe !rea sfinia sa cardinalul Malipieri, care vine s#) vad pe printele 5odin. ardinalul se opri o clip nainte de a intra i respir dintr#o sticlu antiholeric, apoi lu nite bomboane aprtoare de boal. &uzi z"omot n odaia lui 5odin i se

EUGNESUE

opri s asculte. # &cum, c snt pansat, vreau s m scol, zicea o voce slab, dar destul de poruncitoare. # Nu se poate, %finte printe, nu se poate. # &i s vezi c se poate, rspunse cealalt voce. # :a nu, ba nu, i, ca s fiu mai si"ur,o s v iau hainele. &cum este ora cnd trebuie s luai doctoria, m duc s v#o prepar. &0utorul doctorului :aleinier iei, ardinalul Malipieri l opri. # e#i2 # !rintele 5odin vrea cu orice pre s se scoale. ,octorul :aleinier )#a "sit ntr#o stare de enervare cum nu se poate mai alarmant' bolnavul a petrecut o noapte ct se poate de rea. ,octorul s#a dus s aduc tot ce#i trebuie ca s ncerce o operaie reactiv foarte dureros. 9rebuie s se ntoarc ndat. # !rintele de &i"ri"n8 tie2 # !rintele de &i"ri"n8 este i dnsul bolnav, dup cum tii, i nu s#a dat 0os din pat de trei zile. # :ine, o s trec s#) vd ndat. ,ar ca s revenim la printele 5odin4 ai inut not e1act despre toate cuvintele pe care le#a rostit n timpul acestui nou acces2 # ,a, poftii nota pe care mi#ai cerut#o. ardinalul o lu cu mare curiozitate, o citi, o mototoli i zise cu ciud4 # Numai cuvinte fr ir... nu se poate scoate de aici nici o indicaie cumsecade. %#ar zice c omul acesta e1traordinar are puterea s se stpneasc chiar i cnd aiureaz. &cum du#m la el, adu" prelatul. ,ac doarme, trezete#). # .izitele snt absolut interzise, rspunse cellalt, dar de la dv. n#am dect ordine de primit. &0utorul doctorului :aleinier intr n odaie, dar iei imediat i zise4 # mi pare foarte ru, dar %finia sa nu vrea s vad pe nimeni. 3ice c are nevoie de odihn. ,ei este foarte abtut, are nfiarea ntunecat, mhiat. ardinalul nu rspunse, dar intr n odaia lui 5odin. &a dup cum spusese unul dintre preoii care se plimbaser prin "rdin, se prea c 5odin zisese4 .reau s triesc( i tria. %cpase de holer, dar acuma fusese cuprins de alt boal, care i punea viaa n prime0die. !rintele de &i"ri"n8, cu toate resentimentele lui, era foarte n"ri0orat, cci vedea bine c lucrurile a0unseser acolo nct numai 5odin putea duce la bun sfrit afacerea 5ennepont.

EUGNESUE

ulcat n pat, 5odin prea un cadavru. Numai ochii i ardeau, ca i cum n orbitele lor se concentrase toat viaa care mai anima acest trup. a s se nelea" mai bine chinurile lui 5odin, redus la inactivitate, i ca s e1plicm importana vizitei cardinalului Malipieri, s amintim n dou cuvinte ndrzneele ambiii ale iezuitului. $l dorea s a0un", n urma afacerii 5ennepont, la "radul de "eneral al ordinului. ,e aici, printr#o aciune de corupere, s#i asi"ure ma0oritatea voturilor sfntului cole"iu i s se urce pe tronul pontifical. &tunci, schimbnd statutele companiei lui +sus, s supun aceast puternic societate sfntului scaun. &cestea erau planurile secrete ale lui 5odin. t despre posibilitatea de a izbuti, lucruri din astea se mai ntm# plaser i alt dat4 mai t rau clu"ri simpli sau preoi care a0unseser pn la demnitatea pontifical. Mai muli cardinali de la 5oma deveniser, ns, bnuitori, dei nu tiau e1act visurile lui 5odin. Unul dintre acetia era i cardinalul Malipieri. ardinalul, intrnd n odaie, rmase cteva clipe ln" u, fr s lase flaconul din mn, apoi se apropie ncet de patul lui 5odin. &cesta, iritat de atta struin i voind s scape de o conversaie neplcut, se ntoarse cu faa la perete i se prefcu c doarme. !relatul nu se formaliza pentru atta lucru, fiind hotrt s profite de starea de slbiciune n care se afla 5odin. $l lu un scaun i, cu toat teama, se aez la cptiul iezuitului. # !rea sfinte i iubite printe, cum te simi astzi2 ntreb el cu un "las de miere, fcut nc i mai ipocrit prin accentul italienesc cu care vorbea. 5odin se fcu c nu aude, respir z"omotos i nu rspunse. ardinalul, dei avea mnui, i apropie cu sila mna de mina iezuitului, l scutur puin i repet ceva mai tare4 # !rea sfinte i iubite printe, rspunde#mi te ro". 5odin rspunse printr#un murmur r"uit i se ntoarse iar cu faa spre perete. !relatul, fr s se tulbure, relu4 # eea ce am s#i spun este de cea mai mare importan' ascult#m bine. 5odin, fr s se ntoarc, zise plin de amrciune i de mnie4 # .or s m ucid' mi arde pieptul, am capul sfrmat i tot nu le e mil. %ufr ca un osndit... # ,e pe acuma... zise ncet, italianul, surznd cu viclenie i cu bat0ocur' apoi zise tare4 # ,#mi voie s mai strui, sfinte printe. / o mic sforare ca s m asculi i n#o s#i par ru.

EUGNESUE

5odin, ntins n pat, fr s spun o vorb, i ridic minile spre cer cu un "est desperat. ardinalul ridic din umeri i vorbi rspicat4 # n timpul ct ai avut febr, cerul a vrut s faci unele destinuiri foarte importante. !rovidena a n"duit s#i dezvlui "ndurile cele mai ascunse i mi#ai spus, din fericire, numai mie, cele mai tainice "nduri ale dumitale, care te compromit n chip "rav. 3icnd acestea, cardinalul se ridic i se plec peste bolnav, ca s#i spioneze chipul. &cesta, ns, nu#i ddu timp, ci sri n sus i se ridic n capul oaselor. # %#a trdat, i zise cardinalul. 5odin, dei nu auzi, i ddu sin"ur seama c fcuse o mare impruden. ,e ciud, i duse la "ur batista lui nea"r, plin de fire de tabac i o muc cu furie. # %paima dumitale m ntrete n bnuiala mea, zise prelatul din ce n ce mai fericit de rezultatul vicleniei. &cum nele"i c este de cel mai mare interes pentru dumneata s intri n cele mai mici amnunte asupra planurilor ascunse pe care le ai la 5oma. Numai aa poi spera n indul"ena %fntului %caun. 5odin i ddu seama, dar prea trziu, c fusese pclit i c se compromisese sin"ur. 9otui i zise4 # ,ac acest viclean mi#ar fi ptruns secretul n ntre"ime, n#ar fi aa de prost s#mi spun. %e vede c are numai bnuieli. 5odin i terse sudoarea de pe frunte' scena aceasta i mrea suferina, nu putu sta mai mult timp ridicat i czu iar pe pern. # % sperm c aceast criz nu este "rav, dar, cum omul este muritor, e mai bine s faci acum toate mrturisirile, ca s te duci cu sufletul uurat dincolo. # ,espre ce mrturisiri vorbeti2 ntreb 5odin. # um despre ce mrturisiri2 despre intri"ile pe care le# ai nnodat la 5oma. # 3iceai c. am vorbit n delir' ce vrei s#i mai spun acum2 zise 5odin bat0ocoritor. La ce bun s mai vorbesc2 # a s capei iertarea. # e chin( zise 5odin. .iclenia dumitale, cardinal Malipieri, nu este nici la nlimea a"oniei mele. ,ovada c n#am spus nici un secret I dac a avea secrete I este c vrei s m faci s le spun acum ... 4 # &furisit iezuit( i zise cardinalul, izbind furios n pmnt cu piciorul. n aceast clip se deschise ua i intr printele de &i"ri"n8.

EUGNESUE

# .este bun( stri" el. 5odin tresri i ridic repede capul, dei era istovit i stors de vla"a4 $l fcu semn, cu mna lui de mort, lui &i"ri"n8 s se apropie de pat. # %nt foarte slab, i cardinalul acesta mi#a dat lovitura de "raie, totui dac vestea pe care o aduci este n le"tur cu afacerea 5enne#pont, care m urmrete zi i noapte, mi se pare c a fi salvat. # &tunci sntei salvat( eea ce ai anunat ncepe s se nfptuiasc. &i"ri"n8 scoase o hftie din buzunar i i#o ntinse lui 5odin, dei doctorul :aleinier interzisese n mod absolut s i se vorbeasc bolnavului de afaceri. ,ar vorbele lui &i"ri"n8 l ncura0ar ntr#att pe 5odin, nct putu citi cu nsufleire tot ce coninea hrtia. ardinalul, ncremenit de aceast schimbare, se ntreba dac#) vedea ntr#adevr pe acelai om care zcuse istovit cu cteva minute nainte. 5odin isprvi de citit i e1clam fericit4 # Unu la mn(... & nceput... mer"e(... &poi, nchise ochii cu un fel de e1taz, i un surs de triumf i uumin trsturile i i le fcu i mai hidoase, descoperindu#i dinii "albeni i uscai. $moia i era att de vie, nct hrtia i czu din mn. # :ucuria asta neateptat m va vindeca poate' mi se pare c nu mai am febr. 5odin avea dreptate. -bra0ii i se colorar uor, febra dispru, vocea i se fcu mai puternic. # !rimul succes ni le anun i pe celelalte. itesc n viitor ... da, da, cauza noastr va triumfa' o s vedei, o s vedei... # ,espre ce este vorba2 ntreb cardinalul pe de &i"ri"n8. # Unul dintre motenitorii 5ennepont a murit n urma unui chef n care a nfruntat holera. # Moartea asta, nu uitai, va aduce ntr#o zi companiei patruzeci de milioane( zise 5odin. i asta pentru c... 5odin i isprvi fraza numai cu buzele. .ocea i se stinse de tot. :olnavul czu pe spate istovit, "find, i i duse batista la buzele#i descrnate. ,ar dup cteva secunde fcu semn c sufer mai puin i ceru ap. n acelai moment se auzi o btaie n u4 era a0utorul doctorului :aleinier, care aducea un plic "ros pentru de &i"ri"n8. &cesta lu plicul i se ntoarse ln" pat4

EUGNESUE

# &vem aici mai multe rapoarte despre diferii membri ai familiei 5ennepont, dar nu tiu dac starea dv.... 5odin fcu un "est aa de ru"tor i de ener"ic totodat, nct &i"ri"n8 vzu c ar fi fost mai prime0dios s nu#i ndeplineasc ru"mintea, dect s#) oboseasc cu citirea. ,e aceea, deschise plicul i citi primul raport4 # Mare nenorocire( zise el. /leur a murit de holer i ceea ce este mai ru e c nainte de moarte i#a mrturisit domnioarei de ardo#ville c o spiona de mult vreme. 5odin scoase un murmur nearticulat i trsturile sale l artar foarte contrariat. # Mai departe este o not despre marealul %imon. ,e cteva zile pare mai puin nelinitit. 9otui ultimele scrisori anonime pe care i le#am trimis au fost recunoscute dup plic, i marealul nu le#a mai deschis. .om avea nevoie de alt mi0loc ca s#) facem s le citeasc. 5odin nclin capul. %e vedea ct de mult fl durea c nu putea vorbi. ,e dou ori duse mna la "tle0 i#) privi chinuit pe printele de &i"ri"n8. # &lt nenorocire, zise mai departe &i"ri"n8. %e credea c ;ard8 avea s rmn pentru totdeauna la noi fr s tie nimeni de asta, dar snt bnuieli c &"ricol :audoin a aflat secretul i c a izbutit s#i trimit fostului su patron o scrisoare. 5odin tresri, cuprins de un acces de mnie mut. # % vedem i ultima not4 D&cum trei zile, abatele 6abriel de 5ennepont, care n#a fost niciodat la domnioara de ardoville, s#a dus la ea i a stat de la unu i 0umtate pn la cinci i 0umtate. ,up plecarea lui au ieit din palat doi servitori4 unul s#a dus la marealul %imon, iar cellalt la &"ricol :audoin, i apoi la prinul ,0alma. $ra pe la amiaz, i marealul %imon a venit cu fetele lui la domnioara de ardoville, i puin mai trziu a sosit i 6abriel cu &"ricol :audoin. onferina a durat pn la trei i 0umtate. !e urm fierarul s#a dus la o crcium din strada La ;arpe, s#a aezat ntr#un col i a cerut o sticl de vin, dar n#a but i prea foarte preocupat. ,up vreo 0umtate de or, a venit un om de vreo treizeci de ani, nalt, chior de ochiul stn", cu capul descoperit. !rea c vine de undeva din apropiere. &mndoi au nceput o convorbire destul de nsufleit. ,up vreo 0umtate de or &"ricol :audoin i#a dat omului un pacheel n care prea s fie bani precum i o scrisoare. La plecare i#au spus4 la revedere pe inine. n ziua urmtoare, omul cel chior a venit iar i i#a dat

EUGNESUE

fierarului o scrisoare pecetluit cu ne"ru. :audoin a prut foarte micat i i#a czut o lacrim pe obraz. %crisoarea era scurt, dar &"ricol pru aa de mulumit, chiorul a intrat, ca i n a0un, ntr#o cas din strada .au"irard. &"ricol )#a nsoit pn la poart, apoi a dat trcoale locului, prnd c studiaz mpre0urimile. ,in cnd n cnd scria ceva ntr#un carnet. !e urm s#a dus n piaa -deon, de unde a luat o trsur i s#a dus repede la domnioara de ardoville. 9ocmai atunci ieea pe poart trsura d#rei de ardoville, n care se afla pa0ul ei cu un om foarte antipatic la nfiare, foarte ru mbrcat i foarte palid. 9rsura s#a dus la poliie. ei doi oameni au cobort din trsur i au intrat n biroul a"enilor de suprave"here. ,up o 0umtate de or a ieit pa0ul sin"ur, s#a urcat iar n trsur i s#a dus la palatul de 0ustiie, la parchet. ,up o 0umtate de or a ieit i de aici i s#a ntors n strada &n0ou la d#ra de ardoville. n aceeai sear, pe la orele opt, doi avocai celebri, precum i 0udectorul de instrucie, au avut o consftuire lun" cu domnioara de ardoville, cu privire la sechestrarea ei la doctorul :eleinier. &"ricol :audoin a fost i el prezent la aceast consftuire, precum i doi lucrtori de la fabrica ;ard8. &stzi, prinul ,0alma s#a dus la marealul %imon, unde a stat trei ore i 0umtate, apoi s#au dus mpreun la d# ra de ardoville. !e de alt parte s#a lansat mandat de arestare contra unui anume Leonard, fost lucrtor la 9ripeaud, acuzat c ar fi dat foc fabricii ;ard8. ,in toate astea rezult c la d#ra de ardoville se lucreaz pe capete n folosul afacerii n care suit amestecai marealul %imon, abatele 6abriel etc. %e nele"e lesne ce efect avu citirea acestei note asupra celor doi prini. 5odin i ddu seama c trebuia s triasc, acum mai mult dect oricnd. a micat de un resort, el sri din pat trnd cu sine cearaful, n odaie era fri", dar printele avea obra0ii scldai de sudoare' picioarele lui "oale lsau urme umede pe duumea. # e faci, nefericitule2 stri" &i"ri"n8' te ucizi( ,ar 5odin ntinse braul su de schelet i#) respinse pe printele de &i"ri"n8, apoi se ndrept cu un pas apsat spre birou, se aez i ncepu s scrie. ncremenii de mirare, ceilali doi nu tiau dac minunea pe care o vedeau era real sau era un vis. # itete, zise 5odin, ntinzndu#i hrtia lui &i"ri"n8. &cesta citi dndu#i apoi i cardinalului s citeasc. # $ limpede, e precis, e plin de 0udecat' n felul acesta

EUGNESUE

vom neutraliza nele"erea prime0dioas dintre abatele 6abriel i d#ra ardoville, care par a"itatorii cei mai prime0dioi ai coaliiei. # ntr#adevr, este e1traordinar, zise printele de &i"ri"n8. 5odin ntoarse capul i fcu semn printelui de &i"ri"n8 s 0e apropie i i ntinse o alt scrisoare, precum i o bucic de hrtire pe care erau scrise aceste cuvinte4 % se e1ecute pn ntr#o or. !rintele de &i"ri"n8 citi repede nota cea nou i zise4 # &a e' nu m "ndisem la asta' n felul acesta, n loc s ne fie funest, corespondena dintre &"ricol :audoin i ;ard8 poate avea, dimpotriv, cele mai bune rezultate. !relatul se apropie apoi de cardinal, n timp ce 5odin continua s scrie, i#i spuse ncet4 # Nu mai tiu ce s zic' vd, citesc... i abia dac pot s# mi cred ochilor' adineauri era istovit, era pe moarte, iar acuma are mintea tot aa de limpede i de ptrunztoare ca ntotdeauna. ,eodat se deschise ua, i doctorul :aleinier intr repede. .zndu#) pe 5odin aezat la birou, pe 0umtate "ol, cu picioarele pe duumea, doctorul stri" speriat4 # ,ar bine, monseniore,... dar bine, printe, este o crim s#) lsai pe acest nenorocit n halul ta... 3ichd acestea, doctorul :aleinier se apropie repede de 5odin i fl apuc de bra4 se atepta s "seasc pielea uscat i n"heat, dar nu' pielea era umed i fle1ibil, aproape nduit. n culmea surprizei, doctorul voi s#i pipie pulsul de la mna stn", pe care 5odin i#o ls n voie, continund s scrie cu dreapta. I e minune( e1clam doctorul :aleinier, numrnd btile pulsului lui 5odin' de opt zile i chiar i azi diminea era brusc, ntrerupt, aproape cnu#) puteai prinde, iar acum se ntrete, se normalizeaz, mi pierd capul... e s#a ntmplat2 Nici nu pot s cred ceea ce vd. :aleinier se ntoarse ntrebtor spre printele de &i"ri"n8 i spre cardinal. # uviosul printe a fost lovit de o stin"ere a vocii. L fost cuprins de un acces de disperare aa de vie i de furioas n urma unor eplceri mari, a unor tiri rele, zise printele de &i"ri"n8, nct o clip e#a fost team c se duce... ,ar, dimpotriv, cuviosul printe a avut Muterea s se duc pn n birou, unde scrie de vreo zece minute cu o impezime de 0udecat, cu o claritate de e1presii care ne#a uimit i pe onseniorul i pe mine. # Nu mai ncape ndoial, zise doctorul, puternicul acces de @sperare pe care )#a ncercat i#a cauzat o perturbare mare, care

EUGNESUE

pre"tete ct se poate de bine criza reactiv. &cum snt si"ur c operaia dureroas pe care vreau s o ncerc, o s fie ncoronat de succes. # 9ot mai strui s ncerci operaia2 l ntreb de &i"ri"n8 ncet pe doctor, n timp ce 5odin continua s scrie. # &zi#diniinea mi era n"duit s mai ovi, dar acum cnd l vd aa de bine pre"tit, trebuie s profit de aceast cup de surescitare, care prevd c va fi urmat de o mare descura0are. # .aszic, ntrerupse cardinalul... iar operaie... # /r operaie, criza asta, aa de fericit, aa de neateptat, nu va avea nici o urmare... ba chiar reacia ei poate s#) ucid, monseniore. ,octorul se apropie de 5odin, care continua s scrie fr s se intereseze de ce se punea la cale n 0urul lui i i zise4 # %finte printe, vrei s fii pe picioare pn ntr#o sptmn2 5odin fcu un "est plin de ncredere, care nsemna lmurit4 # &cum nu#s pe picioare2 # Nu te nela sin"ur, rspunse doctorul, criza aceasta este foarte binevenit, dar are s dureze puin' i dac n#o s profitm chiar acum de ea, ca s procedm la operaia despre care i#am vorbit, zu( uite, i#o spun cu brutalitate... dup o asemenea z"uduire nervoas nu mai rspund de nimic. 5odin fu cu att mai impresionat de aceste vorbe, cu ct cu o 0umtate de or nainte fcuse e1periena i vzuse sin"ur ct de repede trecea starea de mai bine. .estea adus de printele de &i"ri"n8 l fcuse s se simt mai bine timp de cteva minute. +n afar de asta, acum chiar, pe cnd scria, ncepuse s simt iar apsarea aceea care l mpiedica s respire. ,octorul :aleinier, creznd c bolnavul nu se putea hotr i voind s#i nfrn" rezistena, adu"4 # ntr#un cuvnt, sfinte printe, vrei s trieti sau nu vrei2 5odin scrise repede cteva cuvinte i ntinse hrtia doctorului4 c 1$ Jidovul #"#ci"o voL II D a s triesc, a lsa s mi se taie i cele patru membre. %nt "ata pentru orice.E &poi fcu o micare ca s se scoale. # 9rebuie s#i declar, preacuvioase printe, adu" doctorul :aleinier, c operaia aceasta este ct se poate de dureroas. 5odin ddu din umeri i scrise cu o nun ener"ic, cci de vorbit tot nu putea vorbi4

EUGNESUE

DLsai#mi capul, restul l putei lua n ntre"imeE... ,octorul citi aceste cuvinte cu voce tare' cardinalul i printele de &i"ri"n8 se uitar unul la altul impresionai de atta cura0. 5odin mai scrise4 D/ toate pre"tirile' eu mai am de scris nite ordine foarte ur"ente' s m ntiinezi cnd va veni momentul.E ,up aceea, 5odin ndoi o hrtie, o pecetlui i i fcu semn lui de &i"ri"n8 s citeasc cuvintele urmtoare, scrise pe un alt bileel4 D$1pediaz imediat nota asta a"entului care trimite marealului %imon scrisorile anonime.E # +mediat, sfinte printe, zise de &i"ri"n8' o s trimit un om si"ur. # %finte printe, u zise :aleinier lui 5odin, dac ii s scrii, culc#te' o s scrii n pat n timp ce eu o s fac pre"tirile. 5odin fcu un semn c se nvoiete i se ridic. !revederile doctorului ncepur s se adevereasc. +ezuitul abia putu sta o clip n picioare i czu pe scaun. &tunci l privi pe :aleinier cu o nelinite "rozav, cci i respiraia i se fcea din ce n ce mai "rea. ,octorul, voind s#) liniteasc, i zise4 # Nu te neliniti, dar trebuie s ne "rbim... %pri0in#te de mine i de printele de &i"ri"n8. u a0utorul acestora, 5odin putu a0un"e pn la pat i se aez n capul oaselor, apoi art cu un "est climara i hrtia i ceru s i se aduc. u o foaie de su"ativ drept pupitru, el continu s scrie pe "enunchi, ntrerupndu#se din cnd n cnd i respirnd cu mare "reutate, ca i cum se nbuea. ,e altfel, rmase strin lF tot ceea ce se petrecea n 0urul lui. !e msur ce scria, 5odi n nti ndea notele printelui de &i"ri"n84 D$ mai bine s nu pierdei timpul. +ntiineaz#) imediat pe baronul 9ripeaud despre mandatul de arestare lansat contra omului su de ncredere, Leonard, ca sF vad ce este de fcut.E D9rimite#) imediat pe :. la /arin"hea ca s#i dea raportul asupra evenimentelor din ultimele zile cu privire la prinul ,0alma. :. s se ntoarc imediat aici cu rspunsul.E ,up ce termin astfel ceea ce era mai ur"ent de fcut, 5odin se ntinse pe pat i i ls trupul n seama doctorului. &u mai trecut dou zile i, 5odin a fost salvat ca prin minune. !oate c cititorii n#au uitat casa din strada lovis, unde

EUGNESUE

cuviosul printe avea o locuin i unde se afla i locuina lui !hilemon, n care locuia 5ose !ompon. $ste ceasul trei dup#amiaz. 5e"ina :acanal strbtea curtea cu un pachet n nun. ,e chd cu moartea lui *ac>ues, alterarea la fa a efizei s#a mai mrit. $ste de o paloare mspimnttoare, prul ei ne"ru, odinioar aa de frumos, este n dezordine, are picioarele "oale pn la "enunchi i abia este mbrcat cu o fusti veche, crpit toat i cu un al zdrenuit tot n 0urul "tului. efiza se ndreapt spre scara care duce la locuina ocupat mai nainte de 5odin. &0un"nd pe platforma din faa odilor lui, apuc pe o scar drpnat, dreat ca un perete, pe care abia te puteai urca, inndu#te de o frn"hie ce servea de balustrad. $a a0unse la o u pe 0umtate putred, care ddea ntr#o mansard. ,rept orice mobilier, se vedea de#a lun"ul peretelui spart, pe 0os, o saltea veche rupt, prin care ieeau paiele. &lturi de acest culcu era un ceainic mic de faian, cu buza rupt, n care era puin ap. Ma8eu1, mbrcat i ea n zdrene, edea pe mar"inea saltelei cu coatele pe "enunchi, cu faa ascuns n minile ei slbnoa"e. nd o vzu pe efiza intrnd, sora adoptiv a lui &"ricol nl capul' obra0ii ei palizi i bla0ini preau i mai scof-cii de mizerie, de durere i de necazuri. -chii nfundai n orbite erau roii de lacrimi. $a o privi pe sora sa cu o e1presie de dra"oste trist. # %urioar, am adus ce ne trebuie, zise efiza scurt. &ici n co este sfritul mizeriei noastre. ,up o clip de tcere, Ma8eu1 i zise surorii sale, cu o e1presie sfietoare4 # efizo, dra" efizo, vrei numaidect s mori2 # um s mai ovi2 rspunse efiza cu vocea hotrt. ,ac vrei, surioar, s mai facem o dat socoteala4 chiar dac a putea uita ruinea mea i moartea lui *ac>ues, ce#mi rmne2 &m dou ci de urmat4 prima, s m fac iar cinstit si s muncesc. $i, tu tii bine c, orict bunvoin F avea, adesea nu se "sete de lucru, dup cum nu "sim de attea zile. i chiar cnd o s am de lucru, va trebui s triesc cu patru#cinci franci pe sptmn. i, de altfel, la ce bun s mai discutm2 snt hotrt. Nimic pe lume nu m#ar mi mpiedica s o sfresc odat, dra" surioar. 9ot ce ai putut tu obine de la mine a fost o amnare de cteva zile. 9u ai nd0duit c holera ne va crua osteneala de a ne sinucide... a s#i fac pe plac, m#am nvoit. ;olera a venit, a ucis toat lumea aici n cas, dar pe noi ne#a cruat. $ mai bine s#i faci sin"ur treburile, dect s atepi s i le fac altul, fie acel altul chiar i holera, adu" efiza zmbind. ,e altfel, tu doreti, ca i mine, s#i pui capt zilelor...

EUGNESUE

# &sta e drept, efiza, rspunse Ma8eu1, dobort. # !rin urmare, vezi bine, sor dra", c avem motive s nu ne mai desprim. i totui, adu" efiza cu vocea micat, uneori mi se frn"e inima cnd m "ndesc c i tu vrei s mori cu mine. # $ti e"oist( zise Ma8eu1, cu un surs sfietor, ce motive am eu mai mult dect tine ca s iubesc viaa2 e "ol las eu dup mine2 +n definitiv, eu mi#am fcut datoria pn la capt. &"ricol nu mai are nevoie de mine. $ nsurat, iubete, e iubit, fericirea lui e asi"urat. ,omnioarei de ardoville nu#i lipsete nimic. $ frumoas, e bo"at, e fericit. &m fcut pentru ea tot ceea ce putea face o biat fiin pctoas ca mine. ei care au fost buni pentru mine snt fericii. e importan are acum dac eu m duc s m odihnesc2 snt aa de obosit(... # ,ar niciodat nu mi#ai spus de ce ai plecat de la domnioara de ardoville, zise efiza dup o tcere. # Nsta va fi sin"urul secret pe care o s#) duc cu mine n mormnt, zise Ma8eu1, plecnd ochii n 0os. Ma8eu1 se "ndea cu o bucurie amar c peste puin avea s fie scpat de teama care h@ otrvise ultimele zile ale tristei sale viei4 % se mai "seasc n faa lui &"ricol, care tia despre funestul i ridicolul ei amor pentru dnsul... ci trebuie s spun c acest amor fatal, deznd0duit era una din cauzele sinuciderii nefericitei fete. ,e cnd i dispruse 0urnalul, ea credea c fierarul cunotea tristul secret al acestor patimi pline de durere. # La ce te "ndeti surioar2 zise efiza mirat de lun"a tcere a lui Ma8eu1. # M "ndesc la cauza care m#a fcut s plec aa pe neateptate de la domnioara de ardoville i s trec n ochii ei drept nerecunosctoare. ,ar s dea ,omnul ca aceast fatalitate care m#a "onit de la ea s nu fi fcut alte victime dect pe noi. % dea ,umnezeu ca devotamentul att de obscur, att de mic ct a fost, s nu#i lipseasc niciodat aceleia care m#a numit sor( % dea ,umnezeu ca ea s fie fericit( fericit pentru totdeauna( zise Ma8eu1, mpreunndu#i mumie cu ardoare. efiza apuc munile surorii sale, o privi cu mult dra" i zise4 # %urioar, ce frumoas eti aa( # am trziu mi vine frumuseea, rspunse Ma8eu1, surznd cu tristee. # :a nu, cci pari att de fericit, nct ultimele scrupule pe care le mai aveam pentru tine au disprut i ele cu totul. # &tunci s ne "rbim. # /ii linitit, surioar, nu va dura mult, zise efiza. %ora mai mare lu cldarea cu crbuni din locul unde o

EUGNESUE

pusese i o duse n mi0locul odii. &poi, surorile, cu un sn"e rece de nespus, ncepur s rsuceasc firele de paie din saltea ca pe nite cui subiri, ca s le pun ntre u i scnduri. !e urm, fcur nite dopuri mari i "roase, ca s astupe "urile din acoperi. +n cteva minute isprvir4 toate "urile erau astupate, pentru ca asfi1ia s fie mai iute i mai si"ur. # &cum, zise Ma8eu1, aprinde repede crbunii, n cinci minute s#a terminat. ldirea de la strad era desprit printr#o curte de aripa n care se afla mansarda fetelor i era aa de nalt, nct dup ce soarele disprea n dosul turnurilor, n mansard se fcea ntuneric. Lumina slab care intra prin "eamurile aproape opace, att erau de murdare, se rsfrn"ea slab pe salteaua rupt, cu ptrele albastre i albe, pe care era ntins Ma8eu1, mbrcat cu o rochie n zdrene. Ma8eu1 se ridic puin, se rezem n cotul stn", i spri0ini brbia n palm i ncepu s#o priveasc pe sor#sa cu o e1presie sfietoare. efiza sttea n "enunchi n faa crbunilor, cu capul aplecat deasupra bul"rilor ne"ri din care ncepuser s se ridice flcri albastre. $a suferea din toate puterile. *ratecul arunca refle1e roii pe chipul palid al fetei. nd vzu crbunii bine aprini, efiza se ridic i se apropie de sor#sa, simindu#se cam ameit. # 6ata( zise ea. i se ntinse i ea pe patul mizerabil. ,eodat rsun pe scar un z"omot de pai i de voci. efiza, ntins peste corpul surorii sale, nl capul. 3"omotul se apropie din ce n ce i apoi se auzi o voce stri"nd n dosul uii4 # ,oamne( ce miros de crbuni( +n acelai timp, stin"hiile uii fur z"uduite, iar o alt voce stri"4 # ,eschidei, deschidei( # &u s intre... au s m salveze... i sora mea e moart... N#am laitatea s mai triesc dup ea. &cesta fu ultimul "nd al efizei. u toat puterea care i mai rmsese, se repezi la fereastr, o deschise, i h momentul cnd ua fu spart cu fora, nefericita fiin se arunc pe "eam de la eta0ul al treilea. +n aceast clip &drienne i &"ricol aprur n pra"ul uii. u tot mirosul nbuitor, domnioara de ardoville se repezi n mansard i vznd li"heanul cu crbuni stri"4 # :iata fat(... s#a sinucis(... # %#a aruncat pe fereastr( e1clam &"ricol care vzuse, n momentul cnd sfrma ua, o form omeneasc srind

EUGNESUE

pe "eam. &"ricol aler" la fereastr. # $ n"rozitor( e1clam &"ricol, scohd un stri"t cumplit i ducndu#i nuna la ochi. &poi se ndeprt de "eam, palid, n"rozit, i se apropie de domnioara de ardoville. &drienne nu nelese de ce se speriase &"ricol, cci ea tocmai o zrise pe Ma8eu1 n ntuneric i rspunse4 # Nu... nu... uite#o aici... $a u art fierarului chipul palid al lui Ma8eu1 ntins pe saltea. &drienne n"enunche alturi, lu minile fetei i le "si n"heate, i puse mna pe inim i vzu c nu mai btea. 9otui, dup o secund, aerul rece care intra pe u i pe fereastr pru c i face efectul4 lui &drienne i se pru c simte o pulsaie uoar de tot i zise4 # +nima mai bate nc, repede, cheam a0utor... ,omnule &"ricol, fu"i... adu un a0utor' din fericire am la mine o sticlu cu sruri... # ,a, da, s chemm a0utoare pentru ea i pentru cealalt, dac mai este timp( zise fierarul disperat i se repezi spre scar, lsnd#o pe domnioara de ardoville n"enunchiat ln" salteaua pe care zcea Ma8eu1. - emoie vie color trsturile domnioarei de ardoville, palid i slbit de "ri0i. ,e la aventura ciudat mtmplat la 9eatrul %aint#Martin, cnd ,0alma cu prime0dia vieii se repezise la pantera nea"r, sub ochii domnioarei de ardoville, fata suferise mult. -rbit o clip de fapta eroic i cavalereasc a prinului, &drienne uitase "elozia de care fusese cuprins, vzhdu#) aprnd n lume cu o astfel de femeie i i zise4 # u toate aparenele mieleti, ,0alma m iubete destul ca s nfrunte moartea i s#mi ridice buchetul. ,ar fata avea sufletul prea delicat i cu"etarea prea serioas, ca s nu#i dea seama c nin"uerea aceasta era deart. 5nile crude ale iubirii i ale demnitii sale att de crud atinse nu putur fi vindecate aa de uor. +deile pe care le avea &drienne despre iubire, precum i mndria ei le"itim, erau o piedic de netrecut. $a nu putea "ndi vreodat s ia locul acelei femei pe care prinul o e1pusese n public ca pe metresa lui. i totui &drienne abia ndrznea s i#o mrturiseasc, simea o "elozie cu att mai dureroas, cu att mai umilitoare contra rivalei sale, cu ct aceasta prea mai puin demn s se msoare cu ea. &drienne ezita s vad n 5ose !ompon o fiin pierdut. $a i aminti de convorbirea pe care o surprinsese ntr#o zi ntre ,0alma i 5odin. Nu putea crede c un om nzestrat cu

EUGNESUE

un spirit aa de remarcabil, cu o inim aa de duioas, putea fi capabil s iubeasc o fiin depravat, vul"ar i s se arate cu atta ndrzneal cu ea n public. &ici era un mister pe care &drianne se silea n zadar s# ) ptrund. &ceste ndoieli chinuitoare, aceast curiozitate crud, hrneau nc iubirea funest a lui &drienne, i trebuie neleas disperarea ei fr mar"ini, cnd i ddu seama c indiferena i dispreul lui ,0alma nu puteau ucide acest amor arztor, mai ptima dect oricnd. ontiina acestei slbiciuni era pentru &drienne o remucare i un chin de fiecare clip. /iind victim a acestor dureri de nespus, ea ncepu s triasc, de atunci, ntr#o sin"urtate absolut. Nu trecu mult i izbucni holera. &drienne era prea nenorocit ca s se team de boal i u fu mil de durerile altora. $a fu printre cei dinti care fcur daruri considerabile pentru a0utorarea nefericiilor. ,e altfel, aceste daruri ncepur s cur" din toate prile. /leur fu i ea atins de boal. %tpna ei, cu toat prime0dia, se duse s o vad i s o ncura0eze. /leur, nvins de aceast nou dovad de buntate, nu mai putu ascunde mult timp trdarea de care se fcuse pn atunci vinovat. %e "ndea c moartea avea s#o scape de odioasa tiranie a oamenilor al cror 0u" l sufere i c i putea spune totul lui &drienne. &drienne afl, n felul acesta, de spiona0ul nencetat al lui /leur i cauza neateptatei plecri a lui Ma8eu1. n faa acestor descoperiri, &drienne simi iubirea i mila ei duioas crescnd pentru biata lucrtoare. ,in ordinul ei se fcur cele mai minuioase cercetri ca s se dea de urma lui Ma8eu1. Mrturisirile lui /leur avur un alt rezultat, cu mult mai important4 &drienne, alarmat pe drept de aceast nou dovad a uneltirilor lui 5odin, i aminti de planurile fcute atunci cnd, crezndu#se iubit, instinctul iubirii i art prime0diile care#) ameninau pe ,0alma i pe ceilali membrii ai familiei 5ennepont. ,up mrturisirile lui /leur, "ndul lui &drienne fu s#i uneasc pe toi cei din neamul ei contra dumanului comun. 6ndul acesta l socoti ca pe o datorie de ndeplinit. n lupta contra adversarilor att de prime0dioi, att de puternici ca 5odin, ca printele de &i"ri"n8, ca prinesa de %aint#,izier i acoliii lor, &drienne nu vzu numai sarcina demn de laud i plin de prime0dii de a demasca ipocrizia i lcomia, dar nc, dac nu o mn"iere, cel puin o uitare, o alinare a durerilor ei. ncepnd din clipa aceea, apatia dureroas n care lncezea fata fu nlocuit cu o activitate febril. $a i convoc n 0urul ei pe toi cei din familie i care erau

EUGNESUE

capabili s vin la chemarea ei. &a, dup cum se spunea n nota secret pe care o primise printele de &i"ri"n8, palatul de ardoville deveni n curnd centrul unor demersuri nencetate, rodnice, al unor dese mtlniri de familie n care se dezbteau pe lar" mi0loacele de aprare. n dimineaa zilei cnd &drienne aflase adresa lui Ma8eu1 i veni s o smul" de la o moarte si"ur, &"ricol :audoin se aflase din ntmplare la palatul de ardoville i o ru"ase pe &drienne s#) lase s mear" cu ea n strada lovis. &a, se duser amndoi n cea mai mare "rab. Ma8eu1, ntins pe salteaua ei, prea aa de slab, nct chiar dac &"ricol n#ar fi rmas 0os n curte ln" efiza, care i ddea sufletul n cele mai mari chinuri, domnioara de ardoville tot ar fi trebuit s atepte ctva timp pn ce Ma8eu1 s se poat ridica i cobor pn la trsur. Mulumit prezenei de spirit i minciunii pe care i#o spuse &drienne, fata crezu c efiza fusese transportat ntr#un spital din apropiere, unde i se ddeau n"ri0irile necesare. # ,v. v datorm viaa, domnioar, i efiza i eu( zicea Ma8eu1 cu lacrimi n ochi. &poi ntoarse chipul ei melancolic i duios spre &drienne. #&i n"enunchiat n mansarda asta, un" patul acesta pctos, unde sora mea i cu mine am vrut s murim(... t buntate, domnioar( dup ce am fu"it n felul acela de la dv... ar fi trebuit s m credei aa de in"rat( # Mai trziu, cnd ai s mai prinzi puteri, o s#i e1plic multe lucruri care acum i#ar obosi poate atenia' cum te simi2 # Mai bine, domnioar' aerul bun, i "ndul c v vd aici i c prin urmare sora mea n#o s mai fie redus la disperare... cci i eu o s v spun tot... snt si"ur c vei avea mil de efiza, nu#i aa, domnioar2 # :izuie#te ntotdeauna pe mine, fetio, rspunse &drienne, ascunzndu#i ncurctura... ,ar ia spune#mi' nainte de a lua aceast hotrre disperat mi#ai scris, nu#i aa2 #,a. # .ai( dar n#am primit scrisoarea. # i totui tii c v#am scris2 # ,a, dra". i mai tiu c ai scris chiar la portar la mine, dar el a dat scrisoarea uneia dintre servitoarele mele, lui /leur, i i#a spus c scrisoarea era de la dumneata. -r, /leur m nela' era vndut dumanilor mei i le servea de spioan. # $a(... ,oamne ,umnezeule( e1clam Ma8eu1. %e poate una ca asta2 # hiar ea, rspunse &drienne cu amrciune' dar

EUGNESUE

trebuie s o pln"em tot att ct o osndim, cci era suit s se supun unei nevoi teribile. Mrturisirea pe care mi#a fcut#o pe patul de moarte i cina de care a dat dovad i# au asi"urat iertarea mea. # & murit /leur( $a aa de tnr i frumoas(... ,ar ce interes avea ea s v doseasc scrisoarea mea2 # Le era team s nu vii iar ln" mine, dumneata, n"erul meu pzitor, care m iubeai aa de mult... ,umanilor mei le#a fost team de afeciunea i de credina dumitale i mai ales de admirabilul instinct al inimii dumitale. N#o s uit niciodat ct de ndreptit era oroarea ce i#o inspira un ticlos pe care eu l#am aprat de bnuielile dumitale. # 5odin(... zise fata nfiorndu#se. # ,a, rspunse &drienne' dar s nu vorbim acum de ticloii tia. &mintirea lor mi#ar strica bucuria pe care o simt c te vd revenind la via. mi pare aa de bine c te# am re"sit( ,ac ai ti tot ce sper, tot ce atept de la re"sirea noastr( cci n#o s ne mai desprim, nu#i aa2 !romite#mi, pentru numele lui ,umnezeu. ntre noi dou este o apropiere fatal, care face ca prietenia dumitale s#mi fie i mai scump i mai preioas' mi#am cti"at acest drept, nu#i aa2 Nu m refuza, am atta nevoie de o prieten... # ,v., domnioar... dv avei nevoie de prietenia unei biete nenorocite ca mine2 # ,a, rspunse &drienne privind#o pe Ma8eu1 cu o e1presie de durere sfietoare. Mai mult dect atta4 dumneata eti poate sin"ura fiin din lume creia pot, creia a avea cura0ul s#i mrturisesc durerile mele amare. Ma8eu1 abia putea s#i cread urechilor. ,ac binefctoarea ei ar fi avut, ca i ea, o dra"oste nefericit, n#ar fi vorbit altfel. ,ar lucrtoarea nu putea admite o astfel de presupunere, de aceea atribuia cauza tristeii domnioarei de ardoville altui lucru. $a rspunse trist, "ndindu#se la iubirea fatal pentru &"ricol4 # ,a, domnioar( o durere de care i e ruine trebuie s fie un lucru n"rozitor( tare n"rozitor( n clipa n care Ma8eu1 rostea aceste cuvinte, se auzir pai pe scar i o voce tinereasc zicnd4 # %rmana Ma8eu1( :ine c vin la timp( el puin dac i#a putea fi bun la ceva( i aproape n acelai timp intr repede n mansard 5ose !om#pon. &"ricol veni i el ndat dup "rizet. i art lui &drienne "eamul deschis i ncerc s o fac s nelea", printr#un semn c re"ina :acanal avusese un sfrit tra"ic. ,ar pantomima aceasta nu fu recepionat de d#oara de ardoville. +nima lui &drienne btea cumplit de

EUGNESUE

durere, de indi"nare i de mndrie, recunoscnd fata pe care o vzuse la 9eatrul %aint#Martin cu ,0alma. Numai ea era cauza durerii cumplite pe care o ndura din acea sear funest. ,ac surpriza domnioarei de ardoville fu mare, cea a lui 5ose !ompon nu fu nici ea mai mic. i ea recunoscu n &drienne pe frumoasa fat cu prul de aur care se aflase n faa ei la teatru n seara aventurii cu pantera nea"r. $a avea puternice motive s doreasc foarte mult aceast mtunire. $ste imposibil s zu"rvim privirea de bucurie i de triumf pe care o arunc cu afectare asupra lui &drienne. !rima micare a domnioarei de ardoville fu s plece din mansard' dar nu numai c nu voia s#o prseasc pe Ma8eu1 n asemenea momente, i s dea un motivai brutei sale plecri, mai ales n fata lui &"ricol, dar o curiozitate de neneles o opri pe loc, cu toat mndria ei revoltat. &adar, rmase. nchipuii#v surpriza i ncurctura ei cnd 5ose !ompon i spuse cu aerul cel mai natural din lume4 # mi pare foarte bine c v "sesc aici, domnioar. &vem de vorbit amndou. ,ar mai nainte vreau s#o srut puin pe biata Ma8eu1, dac mi dai voie domnioar. a s dm o idee de tonul cu care fu pronunat vorba domnioar, ar trebui ca cititorii notri s fi asistat la nite discuii mai mult sau mai puin furtunoase ntre dou 5ose !ompon "eloase i rivale. &tunci s#ar putea nele"e dumnia provocatoare pe care o cuprindea acest cuvnt pronunat n asemenea mpre0urri "rave. ,omnioara de ardoville, ncremenit de neruinarea lui 5ose !ompon, rmase mut, &"ricol distrat de atenia pe care i#o ddea lui Ma8eu1, care nu#) mai pierduse din ochi de cnd. intrase impresionat i de scena dureroas la care asistase, nu b" de seam ndrzneala "rizetei i#i zise ncet lui &drienne4 # %#a sfrit domnioar( efiza i#a dat sufletul fr s# i fi venit n fire. # :iata fat( zise &drienne micat, uitnd#o pentru o clip pe 5ose !ompon. # .a trebui s#i ascundem aceast veste lui Ma8eu1 i s i#o spunem doar mai trziu, cu cele mai mari precauii, mai zise &"ricol. :ine c 5ose !ompon nu tie nimic. i &"ricol i#o art din ochi domnioarei de ardoville pe "rizet, care se aezase pe 0os ln" Ma8eu1. &uzindu#) pe &"ricol numind#o cu atla familiaritate pe 5ose !ompon, &drienne rmase i mai uimit. # ,ra" Ma8eu1, zise 5ose !ompon cu volubilitate, pe cnd ochii i erau plini de lacrimi, se poate s faci o aa prostie2 -amenii cumsecade se a0ut, doar, ntre ei. Nu puteai s vii la mine2 # tiu c eti bun, zise Ma8eu1, care aflase de la sor#

EUGNESUE

sa c 5ose !ompon, ca attea alte fete de felul ei, avea inim foarte bun. 6rizeta i terse, apoi, cu dosul minii vrful nasului ei trandafiriu, de care atrna o lacrim, i zise4 # &i s spui c nu tiai unde m oploisem n ultimul timp, e o foarte cara"hioas istorie, zu... ,ar acuma n#ai s mai faci prostii din astea, nici dumneata, nici efiza. # $ aa de slab, nct nu e voie s o vedem, nu#i aa &"ricol2 ntreb Ma8eu1. # % nu vorbim de asta, acum linitete#te. #&"ricol are dreptate, trebuie s fii cuminte, zise 5ose !ompon' o s ateptm. - s atept i eu, vorbind pn atunci cu dumneaei... i 5ose !ompon arunc asupra lui &drienne o privire furi de pisic furioas. ,a, o s atept, cci vreau s vorbesc cu efiza i s#i spun c se poate bizui pe mine. 5ose !ompon o srut cu dra" pe Ma8eu1. 5enunm s descriem ceea ce simea domnioara de ardoville n timpul convorbirii sau mai bine zis al discursului pe care l inea "rizeta. ,ac prima micare a lui &drienne fusese aa de penibil la vederea lui 5ose !ompon, cu timpul, mai "mdindu#se, i se nscur ndoieli n minte. $a i aminti din nou conversaia pe care o surprinsese ntre ,0alma i 5odin i se ntreb dac era cu putin i dac era nelept s cread c prinul, ale crui idei despre amor erau aa de nobile, putea "si cel mai mic farmec n flecreala fetei acesteia. &cum &drienne nu mai ovi, ci privea pe bun dreptate faptul acesta ca imposibil, acum cnd o vedea, ca s zicem aa, de aproape pe aceast fat. ndoielile lui &drienne cu privire la adnca dra"oste a prinului pentru 5ose !ompon se schimbar n curnd ntr#o nencredere absolut. $ra nzestrat cu prea mult spirit i prea mult ptrundere ca s nu simt c aceast le"tur aparent, att de neneleas, trebuia s ascund vreun mister. ,omnioara de ardoville simi c sperana u revine. 5ose !ompon, dup ce o srut pe Ma8eu1, se ridic, se ntoarse spre &drienne i i spuse cu impertinent4 # &cum ntre noi dou. &vem ceva de descurcat mpreun. # %nt la ordinele dumitale, rspunse &drienne cu mult blndee i simplitate. .znd mutra cuceritoare i ndrznea a lui 5ose !ompon i auzind provocarea ctre domnioara de ardoville, &"ricol deschise nite ochi i nite urechi nespus de mari i o clip rmase ncremenit de obrznicia "rizetei, apoi fcu un pas spre ea, o trase.de mnec i#i

EUGNESUE

spuse ncet4 # e#i asta2 eti nebun2 tii cu cine vorbeti2 # $i i2 !arc o femeie frumoas nu preuiete tot att ct i alta2 &sta o spun pentru dumneaei... ,oar n#are s m mnnce, rspunse 5ose !ompon cu "las tare' am de vorbit cu dumneaei. %nt si"ur c dumneaei tie despre ce. ,ac nu, o s#i spun, nu dureaz mult. &drienne, temndu#se de vreo e1plozie ridicol cu privire la ,0alma n faa lui &"ricol, fcu un semn acestuia din urm i rspunse "rizetei4 # %nt "ata s te ascult, domnioar, dar nu aici... nele"i pentru ce... # &a e... am cheia de la mine... dac vrei, s mer"em la mine. &cest la mine fu rostit cu un ton triumftor. # um domnioar, zise &"ricol lui &drienne, eti aa de bun nct... # ,omnule &"ricol, zise &drienne ntrerupndu#), fii bun i rmi ln" biata fat, m ntorc i eu ndat. &poi se apropie de Ma8eu1, care era tot aa de mirat ca i &"ricol i i spuse4 # +art#m dac te las sin"ur cteva clipe, pn atunci ai s mai prinzi puteri i am s vin s te iau ca s te duc acas, dra" surioar. ,up aceea se ntoarse spre 5ose !ompon, care era din ce n ce mai mirat auzind#o pe aceast doamn nobil numind#o pe Ma8eu1 surioar i u spuse4 # %nt "ata, domnioar. ele dou rivale ieir din mansard, iar &"ricol i Ma8eu1 rmaser sin"uri. ,up cfteva clipe, "rizeta i domnioara de ardoville intrar n apartamentul lui !hilemon. &drienne nu tia nimic de moravurile e1centrice ale studenilor, nu se putu opri, cu toat preocuparea care o stpnea, s nu e1amineze cu mirare i curiozitate haosul bizar i "rotesc al obiectelor celor mai desperecheate. ,e# "hizri de bal mascat, capete de mort fumnd din pipe, "hete rtcite pe biblioteca cu cri, haine de femeie, pipe, etc. ,up primul moment de mirare, &drienne avu impresia de dez"ust4 nu se simea la locul ei, pe cnd mansarda pctoas a lui Ma8eu1 nu#i pricinuise nici o repulsie. 5ose !ompon, cu tot aerul su bat0ocoritor, se simea i ea foarte emoionat de cnd se "sea ntre patru ochi cu domnioara de ardoville. Mai nti, rara frumusee a bo"taei, aerul ei nobil, nalta distincie a manierelor sale, felul demn i totodat amabil cu care rspunsese la provocarea neruinat a "rizetei, ncepur s impun acesteia. n afar de asta, dup toate, 5ose !ompon era fat de treab i fusese foarte micat auzind#o pe domnioara

EUGNESUE

de ardoville zi#cndu#i lui Ma8eu1 dra". ,up o clip de ezitare, 5ose !ompon se nfipse cu ndrzneal n faa lui &drienne cu att mai eapn cu ct se simea mai tulburat. +nima lui &drienne btea s se spar"4 # - s#i spun numaidect ce am pe inim, zise 5ose !ompon. Nu te#a fi cutat anume, dar pentru c te "sesc, este foarte natural s profit de ocazie. # :ine, domnioar, dar a putea cel puin s tiu despre ce e vorba2 # um s nu, zise 5ose !ompon cu i mai mult impertinen. % nu#i nchipui cumva c m simt nenorocit i c vreau s#i fac o scen de "elozie sau s stri" ca o fat prsit. % nu te mbei cu un asemenea "nd. %lav ,omnului( n#am s m pln" de /t#/rumos I aa < dezmierd eu. I ,impotriv, m#a fcut foarte fericit. ,ac l#am prsit, este fr voia lui4 aa mi#a plcut s fac. 3icnd acestea, 5ose !ompon, care, cu toate aerele pe care i le ddea, avea inima "rea, nu#i putu stpni un oftat. # ,a, da, zise ea mai departe, l#am lsat pentru c aa am avut poft, cci era nebun dup mine. ,ac a fi vrut, m#ar fi luat i de nevast, da, da, de nevast. &tta pa"ub dac cele ce#i spun te nec0esc. $ drept c voiam s te nec0esc, dar cnd te#am vzut adineauri, aa de bun cu biata Ma8eu1, dei eram foarte si"ur de dreptatea mea, am simit oarecare mil. +n sfrit, ceea ce e si"ur este c te ursc i c merii aceasta, mai zise 5ose !ompon, i izbi cu piciorul n pmnt. # i de ce m urti2 ntreb cu blndee &drienne. # ,ar bine, domnioar, zise 5ose !ompon, uitndu#i cu totul rolul de cuceritoare i cednd sinceritii naturale a caracterului ei. /aci aa ca i cum nici n#ai ti de ce i pentru cine te ursc( ,oar nu se duce nimeni s ridice buchete din "ura panterei pentru o persoan care nu#i este nimic( i nc dac n#ar fi dect atta( mai zise 5ose !ompon, nsufleindu#se puin cte puin. ,r"laa sa fi"ur pn atunci contractat ntr#o strmbtur urt, cpt o e1presie de durere adevrat, puin cam cara"hioas. ,ac n#ar fi dect istoria cu buchetul( I ,ei mi s#a suit tot sn"ele la cap chd l#am vzut pe /t#/rumos srind pe scen, ml#a fi zis4 &a#i moda n ara lui, desi"ur( ,ar ceea ce nu#i nicieri la mod este s se poarte cineva cu o femeie aa cum s#a purtat el cu mine. i snt si"ur c toate astea s#au ntmplat numai din cauza dumitale. 9n"uirile acestea amare i n acelai timp comice se potriveau prea puin cu ceea ce spusese la nceput 5ose !ompon despre amorul nebunesc al lui ,0alma pentru ea, dar &drienne se feri s scoat n eviden aceste contraziceri i zise cu blndee4

EUGNESUE

# ,omnioar, cred c te neli cnd zici c am vreun amestec n necazurile dumitale, dar n orice caz, mi#ar prea ntr#adevr ru ca s fi fost maltratat indiferent de cine. # ,ac i nchipui c m#a btut, te neli, stri" 5ose !ompon. $i, poftim(... Nu, nu aa a fost, dar oricum, snt si"ur c dac nu erai dumneata, prinul /t#/rumos ar fi sfrit prin a m iubi puin. +n definitiv, doar nu#s de lepdat. i apoi, este iubit i iubit. $u nu snt pretenioas, nici mcar atta( I aici 5ose !ompon i muc un"hia trandafirie a de"etului "ros. nd a venit Nini#Moulin s m ia i mi#a adus bi0uterii i dantele ca s m hotrasc s mer" cu el, avea dreptate s#mi spun c nu aveam s fac nimic necinstit... # Nini#Moulin2 ntreb domnioara de ardoville din ce n ce mai curioas. ine#i Nini#Moulin2 # Un scriitor reli"ios, rspunse 5ose !ompon suprat. &uzind cuvintele scriitor reli"ios, &drienne se vzu pe urmele unei noi intri"i a lui 5odin, ale crei victime erau s fie ea i ,0alma. ,e aceea ntreb4 # ,ar cu ce prete1t te#a luat omul acela de aici2 # & venit s m ia si mi#a spus c n#am s m tem deloc, c nu era vorba de nimic imoral, i c trebuie numai s fac pe fata dr"la. &tunci mi#am zis4 !hilemon nu s#a ntors din provincia lui, m plictisesc sin"ur, i toate astea par destul de nostime, ce risc2 ,a, nu tiam ce riscam, mai zise 5ose !ompon cu un oftat. +n sfrit, Nini#Moulin m#a urcat ihtr#o trsur frumoas i ne#am oprit n piaa !alatului 5e"al. &colo s#a urcat n trsur n locul lui Nini# Moulin un om cu o mutr piezi i cu tenul "alben. $l m#a dus la /t#/rumos, unde m#am instalat. nd l#am vzut( e aa de frumos, aa de frumos, nct la nceput am rmas orbit. i are nfiarea bla0in, bun. &tunci mi#am zis4 /rumos ar fi pentru mine s pot rmne cuminte aici... ,ar nu credeam s o nimeresc aa de bine... &m rmas cuminte, vai( prea cuminte. # um, domnioar, i pare ru c ai fost virtuoas2 # %i"ur( mi pare ru c cel puin n#am avut plcerea de a refuza ceva... ,ar ce s refuzi, cnd nu i se cere nimic, dar nimic2 nd eti aa de dispreuit, nct nu i se spune nimic, nici un ct de mic cuvinel de dra"oste( !arc eu tiu de ce /t#/rumos m inea pe ln" dnsul( ,e ce m ducea la plimbare n trsur i la teatru2 e vrei2 poate c i asta este la mod n ara lui slbatic, s ai pe ln" tine o feti dr"la numai pentru ca s nu#i dai nici o atenie ... # ,ar atunci de ce ai rmas n casa aceea2

EUGNESUE

# $i, ,oamne( zise 5ose !ompon, izbind cu piciorul n pmnt, cu ciud, am rmas pentru c... nu tiu nici eu cum s#a ntmplat, fr voia mea, am nceput s#) iubesc pe /t# /rumos. i ceea ce e mai curios este c eu care snt vesel ca un scatiu l iubeam pentru c el era trist I dovad c fl iubeam cu adevrat. n sfrit, ntr#o zi nu m#am mai putut stpni i mi#am spus4 # &tta pa"ub( i m#am "tit ct am putut mai bine, aa de dr"la, aa de cochet, nct dup ce m#am uitat n o"lind, mi#am zis4 # $ si"ur c n#o s reziste. i m duc la el. mi pierdusem capul, i#am spus tot ce mi#a trecut prin minte mai dulce' am rs, am plns, n sfrit i#am declarat c l iubesc. e crezi c mi#a rspuns2 cu vocea lui dulce, rmnnd rece ca o bucat de marmur2 # %raca de tine( #&uzi( %raca de tine, continu 5ose !ompon cu indi"nare. ,ar ceea ce e mai "rozav este c snt si"ur c, dac n#ar fi nenorocit din alt amor, mi#ar fi fost uor s#) aprind. $ aa de trist( aa de abtut( ,ar atta pa"ub( mai zise nostima feti, privind#o pe domnioara de ardoville cu duioie i cu respect, de ce a tcea, n definitiv2 La nceput i#am spus c /t#/rumos voia s m ia de nevast i ph la urm, fr voia mea, i#am mrturisit c m dduse pe 0umtate afar. ,oamne( nu#i vina mea, cnd vreau s mint, ntotdeauna m ncurc. +at curatul adevr. !rinul e nebun dup dumneata ... nebun adevrat. Nu numai istoria cu ti"rul pe care )#a ucis pentru dumneata la 9eatrul %aint#Martin m face s cred asta, dar de chd am vzut cte nebunii a fcut cu buchetul dumitale, dac ai ti. i pe urm nu tii2 petrecea toate nopile treaz i adesea pln"ea ntr#un salon unde te#a vzut pentru prima oar, dup cum mi s#a spus. ,umneata trebuie s tii unde, ln" ser... & fcut portretul dumitale din memorie pe o o"lind, dup moda de la el din ar( i cte alte lucruri( $u care u iubeam i vedeam toate astea, am nceput s#mi cam ies din srite. ,ar pe urm, lucrul devenea aa de mictor, aa de duios, nct aveam lacrimi n ochi. ,a,... uite c i acum numai cnd m "mdesc la bietul prin... ntr#adevr, 5ose !ompon avea ochii frumoi necai n lacrimi i o e1presie aa de sincer, nct &drienne fu micat. 3u, domnioar, nu#) nenoroci pe bietul prin, iubete#) i dumneata puin. e pierzi dumneata dac < iubeti2 3icnd acestea, 5ose !ompon lu cu dra" mina lui &drienne, cu un "est poate prea familiar, dar plin de

EUGNESUE

naivitate, ca i cum ar fi vrut s#i accentueze mai mult ru"mintea. ,omnioarei de ardoville i trebui o mare putere de stpnire ca s#i opreasc avntul de bucurie ce i se urca din inim pe buze ca s opreasc torentul de ntrebri pe care ardea s i le pun lui 5ose !ompon. +zbuti chiar s#i opreasc lacrimile de fericire care fi tremurau de cteva minute pe mar"inea "enelor. iudat lucru( cnd 5ose !ompon fi lu mna, &drienne n loc s i#o retra", strOnse cu dra" mna "rizetei. ,up aceea, printr#o micare necu"etat, o trase aproape de fereastr, ca i cum ar fi voit s e1amineze mai ndeaproape fi"ura ncnttoare a lui 5ose !ompon. -rict de ciudat ar prea faptul acesta, &drienne era ncntat c "sea fata cu mult mai dr"u dect i se pruse la nceput. +ndiferena c 1% Jidovul #"#ci"o voL II

$& SUE

EUGENE

stoic a lui ,0alma pentru aceast ncnttoare fat arta destul toat sinceritatea iubirii de care era cuprins. Nu tim ce voia &drienne s#i rspund lui 5ose !ompon, cci afar, la u se auzi un cotcodcit slbatic, ascuit, strident, iptor, care avea pretenia s imite cntecul cocoului. &drienne tresri speriat, dar chipul lui 5ose !ompon, cu puin nainte aa de duios, cpta o e1presie de o veselie nespus. $a se repezi la u stri"Fnd4 #$ !hilemon( # ine#i !hilPmon2 ntreb &drienne oprind#o speriat. # $ amantul meu. e monstru( s#a urcat n vrful de"etelor ca s cnte ca un coco(... e el( &far rsun un al doilea cucuri"u, mai tare dect cel dinti. # Nu deschide, zise &drienne ncet, din ce n ce mai ncurcat' te ro" nu rspunde. # ,ar e odaia lui, sntem la dnsul... zise 5ose !ompon. !hilemon, vznd ce puin efect fcea cucuri"ul lui se plictisi i b" cheia n broasc. &drienne, nevoind s mai mreasc ncurctura situaiei, se duse drept la u i deschise, spre marea mirare a lui !hilemon, care rmase locului ncremenit. +zbit de aerul nobil al fetei, studentul i duse mna la beret i salut respectuos,dndu#se la o parte din pra". &drienne i napoie salutul cu "raie i cu politee, apoi cobor repede scara i dispru. !hilemon, orbit de frumuseea fetei i de aerul ei nobil i distins, curios s tie cum dracu avea 5ose !ompon asemenea relaii, o ntreb nerbdtor4 # ine#i doamna asta frumoas2 # - prieten de pension, craiule, zise 5ose !ompon ducnd de"etul cel "ros de la mna stin" pe vrful nasului i rsfirnd celelalte de"ete. !hilemon rspunse la aceast strimbtur lund#o cu dra" pe 5ose !ompon de talie' dup aceea, veselul cuplu nchise ua. +n timpul ct &drienne sttuse de vorb cu 5ose !ompon, se petrecu o scen mictoare ntre &"ricol i Ma8eu1. +mediat dup plecarea lui &drienne, &"ricol n"enunche# Un" Ma8eu1 i ii spuse cu o adnc emoie4

111 '( VUL RTCITOR RTCITOR$)

# &cuma sntem sin"uri i pot, n sfrit, s#i spun ce am pe inim. $ "rozav ceea ce ai fcut' s mori de disperare i de mizerie i s nu m chemi ln" tine( # &"ricol, ascult#m. # Nu, n#ai nici o scuz. La ce servete, ,oamne, c ne# am numit totdeauna frate i sor, c timp de cincisprezece ani ne#am dat dovezile cele mai sincere de dra"oste, dac ntr#o zi de nenorociri te hotrti s#i iei viaa fr s#i pese de cei pe care i lai n urma ta, fr s te "ndeti c a te ucide nseamn a le spune4 Nu sntei nimic pentru mine( # +art#m, &"ricol, e adevrat nu m "ndisem la asta, zise Ma8eu1 plecnd ochii m 0os, dar mizeria i lipsa de lucru... # Mizeria i lipsa de lucru dar ce, eu nu eram aici2 A# ,isperarea(... &"ricol se uit cteva minute la ea cu o e1presie de duioie de nespus, apoi zise deodat4 D- s m ierte c n# am ascultat#o, da, snt si"ur c o s m ierte.E &poi se adres lui Ma8eu1 care u privea din ce n ce mai mirat i i spuse cu "las "rav i emoionat4 # $u snt prea sincer' situaia asta nu este de suferit' i fac reprouri i te do0enesc, dar nu m "Fndesc la cele ce spun. Mi#e inima ndurerat cnd m "Fndesc la rul pe care i l#am fcut. # Nu nele"... nu mi#ai fcut niciodat nici un ru(... # Nu, nu#i aa2 niciodat... nici mcar n lucrurile mici2 nd, de e1emplu, cednd unui detestabil obicei din copilrie, eu, care doar te iubeam i te respectam ca pe sora mea, i ddeam fr ncetare o porecl odioas i ridicol, h loc s#i zic pe nume2 # !oi s te nec0eti pentru aa de puin lucru2 $ un obicei din copilrie, dup cum spui. Mama ta, aa de bun i de duioas, care m trata ca pe fiica ei, mi spunea i ea Ma8eu1, dup cum tii. # ,ar mama s#a dus s te ntrebe dac s m nsor2 %#a dus s te roa"e s vezi fata, s#i studiezi caracterul, cu sperana c instinctul dra"ostei pe care o aveai pentru mine te va ntiina dac ar fi fost s fac o partid rea2 %pune, ar fi avut mama aceast cruzime2 Nu, numai eu am fost n stare s#i sfii inima n felul acesta. +i fceam un ru n"rozitor, eram fr inim, dar nu tiam, 0ur pe ,umnezeu c nu tiam( # ,ar bine, zise Ma8eu1 cu un "las care de abia se mai auzea, de ce te "ndeti la toate acestea2 # ,e ce2 pentru c m iubeti( e1clam fierarul cu vocea tremurtoare de emoie, strin"Fnd#o frete pe Ma8eu1 n brae.

<Q 111 '( VUL RTCITOR

# -( ,oamne( e1clam fata ncercnd s#i ascund obra0ii ntre numi, tii totul. # ,a, tiu totul, zise fierarul cu o e1presie de dra"oste i de respect, da, tiu totul i nu vreau s roeti de un sentiment care m onoreaz i de care snt mndru. ,a, tiu totul, i snt mndru c cea mai bun, cea mai nobil inim care e1ist pe lume a fost a mea, este a mea i va fi pentru totdeauna a mea. ;aide, Madeleine, ridic fruntea i ochii i uit#te la mine. tii bine c "ura asta n#a minit niciodat. Uit#te la mine' citete pe trsturile mele ct snt de nuhdru, auzi Madeleine, snt mndru de dra"ostea ta. Ma8eu1, pierdut de durere, zdrobit de ruine, nu ridicase pn atunci ochii asupra lui &"ricol. ,ar vorbele lui e1primau o convin"ere att de adnc, "lasul lui, care vibra, trda o emoie aa de mare, nct biata fiin simi c ruinea u disprea, mai ales dup ce &"ricol adu"ase cu o e1altare din ce n ce mai mare. # ;aide, fii linitit, nobila i buna mea Madeleine, o s fiu demn de aceast dra"oste. rede#m pe mine, dra"ostea asta o s#i aduc atta fericire, cte lacrimi i#a pricinuit pn acum. ,e ce iubirea s fie de aici nainte pentru tine o cauz de izolare, de ruine i de team2 e#i amorul aa dup cum l nele"e admirabila ta inim2 Un schimb nencetat de devotament i de iubire, o stim adnc i o ncredere reciproc. $i bine, Madeleine, acest devotament, aceast iubire, aceast ncredere I o s le avem unul pentru cellalt' da, mai mult dect pn acum. u ct vorbea mai mult fierarul, cu att mai ndrznea devenea Ma8eu1. eea ce o speriase pe ea mai mult I dac avea s se descopere iubirea pentru &"ricol I era bat0ocura, dispreul sau o comptimire umilitoare. ,eparte de asta, pe fi"ura brbteasc i deschis a vrednicului &"ricol se zu"rvise bucuria i fericirea. Ma8eu1 tia c el nu e n stare s se prefac, de aceea e1clam de data asta fr ruine, cu un tel de mndrie4 # Mulumit ie, &"ricol, mulumit vorbelor bune pe care mi le#ai spus, simt c n loc s roesc de acest amor trebuie s fiu rnndr de el. ,e ce mi#ar fi ruine2 % am totdeauna un loc n viaa ta, s te i ubesc, s i#o spun, s i# o dovedesc printr#o dra"oste de fiecare clip, ce voiam mai mult2 i totui ruinea, teama, nenorocirea care mi s#a nlmplat m#au mpins pn la sinucidere( .ezi, dra", trebuie s ieri nencrederea unei biete fiine sortit din copilrie ridicolului. &cest secret ar fi trebuit s moar o dat cu mine, dac o ntmplare cu neputin de prevzut nu i l#ar fi descoperit. +n acest caz tu ai dreptate' eram si"ur de mine i si"ur de tine i n#ar fi trebuit s#mi fie team de nimic. ,ar trebuie s fii n"duitor cu mine. Nencrederea

111 '( VUL RTCITOR RTCITOR$*

n tine face s nu te ncrezi nici n ceilali. &cum s uitm toate astea, &"ricol, bunul meu frate. &m s#i spun ceea ce mi spuneai i tu adineauri. Uit#te bine la mine, tii bine c nici "ura mea n#a minit vreodat. $i bine, uit#te la mine i spune dac vreodat n viaa mea am avut aerul aa de fericit ca acum. i totui, adineauri am vrut s mor. Ma8eu1 avea dreptate. Nici &"ricol nu sperase ca vorbele sale s aib un efect aa de rapid. u toate urmele adinei pe care mizeria, durerea i boala le ntipriser pe faa fetei, ea strlucea atunci de o fericire aa de nalt, de atta senintate, iar ochii ei bla0ini i curai ca i sufletul, erau fi1ai cu simplitate asupra lui &"ricol. ,e cteva minute, scena aceasta avea un martor nevzut. /ierarul i Ma8eu1, prea micai, nu o vzuser pe domnioara de ardoville, care sttea n picioare n pra"ul uii. ,up cum spusese Ma8eu1, ziua aceea, nceput sub auspicii funeste, devenise pentru toi o zi de o fericire care nu se poate tlmci prin cuvinte. &drienne era radioas4 ,0alm i fusese credincios, ,0alma o iubea cu patim. &cele odioase aparene de care se lsase nelat i crora le czuse victim erau, de bun seam, vreo nou intri" a lui 5odin. Nu#i mai rmnea domnioarei de ardoville dect s descopere scopul acestor urzeli. &cum i fusese rezervat o alt bucurie. ,up ultimele cuvinte ale lui Ma8eu1, ea "hici c nu mai e1ista nici un secret ntre lucrtoare i fierar i nu se putu opri s nu stri"e4 # 3iua aceasta este cea mai frumoas zi din viaa mea, cci nu snt sin"ura fiin fericit. &"ricol i Ma8eu1 ntoarser repede capul. # ,omnioar, zise fierarul, cu toat promisiunea pe care i#am fcut#o, n#am putut ascunde lui Madeleine c tiu c m iubete. # &cum, cnd nu mai roesc de acest amor n faa lui &"ricol, cum a putea roi n faa dv., domnioar2 n faa dv., care chiar adineauri mi#ai spus4 D/ii mndr de acest amor, cci este nobil i curat(E /ericirea i ddu lui Ma8eu1 puterea s se ridice spri0init pe braul lui &"ricol. # :ine, bine( dra", i zise &drienne ducndu#se la ea i cuprin#znd#o cu braul ca s#o susin. nc un sin"ur cuvnt doar, ca s#mi scuz indiscreia pe care mi#ai putea#o reproa. ,ac i#am spus lui &"ricol secretul dumitale... /ierarul o ntrerupse pe domnioara de ardoville4 #tii de ce mi )#a spus, Madeleine2 $ste i asta o dovad de "enerozitatea inimii domnioarei, care nu se dezminte

<R 111 '( VUL RTCITOR

niciodat. &zi diminea, domnioara mi#a spus4 # &m ovit mult pn s#i ncredinez secretul, dar, n sfrit, m#am hotrt. %#o "sim pe sora dumitale adoptiv' dumneata eti cel mai bun dintre frai pentru ea, dar, fr s vrei i fr s tii, adesea ai rnit#o crud. &cum u tii secretul i m bizui pe inima dumitale c ai s#) pstrezi n tain i c ai s#o crui pe biata fat de alte dureri. ,urerile, snt cu att mai amare cu dt u vin de la dumneata i trebuie s le sufere n tcere. &adar, cnd ai s vorbeti despre soia i despre fericirea dumitale, s ba"i de seam ca s nu 0i"neti inima aceasta aa de nobil i aa de bun. +at Madeleine, zise fierarul, de ce a comis domnioara ceea ce numete o indiscreie. # N#am cuvinte s v mulumesc n destul domnioar, zise Ma8eu1. # n sfrit, iat#ne mai unii i mai fericii dect oricnd. n fericirea noastr o s "sim noi fore contra dumanilor notri. 3ic ai notri, deoarece toi cei care m iubesc snt uri de aceti ticloi. ,ar cura0( a sosit ceasul cnd oamenii cumsecade vor avea i ei rindul lor... &cum, domnule &"ricol, d#mi voie s#i aduc aminte c ai mine o ntrevedere cu domnul ;ard8. # N#am uitat, domnioar, dup cum n#am uitat nici propunerile dumitale aa de nobile. # $ foarte simplu, i el e dintre ai mei. 5epet#i ceea ce am s#i scriu i eu ast#sear, c toate fondurile care u snt necesare pentru recldirea fabricii u stau la dispoziie. Nu vorbesc numai pentru dnsul, ci pentru sute de familii reduse la o soart precar. 5oa"#) mai ales s prseasc pe ct mai curnd posibil funesta cas unde a fost condus. !entru mii de motive s nu se ncread n nimic din ce#) ncon0oar. # N#avea "ri0, domnioar, scrisoarea pe care mi#a scris#o ca rspuns la cea pe care am izbutit s i#o trimit ntr# ascuns era scurt i binevoitoare, dei foarte trist. Mi#a acordat o ntrevedere' snt si"ur c o s#) hotrsc s prseasc locuina aceasta trist i poate c o s#) iau imediat cu mine. & avut ntotdeauna atta ncredere n devo# tamentul meu( ,up cteva minute, lucrtoarea, spri0init de &"ricol i de &drienne cobor scara casei aceleia triste i se urc n trsura cu care venise domnioara de ardoville. $a ceru struitor s#o vad pe efiza, dar &"ricol u rspunse c nu se putea i c avea s o vad a doua zi. %ntem n seara zilei cnd domnioara de ardoville a mpiedicat sinuciderea lui Ma8eu1. %un ora unsprezece. Noaptea este nea"r, vuitul sufl cu putere i alun" norii

111 '( VUL RTCITOR RTCITOR%(

ne"ri, care ascund cu totul palida lumin a lunii. - trsur urc ncet, cu "reu, n pasul cailor care abia mai pot tra"e, panta %trzii &lbe, pant destul de repede, n apropiere de bariera ln" care este situat casa ocupat de ,0alma. # aut o porti cu acoperi, trece de ea cu vreo douzeci de pai, i pe urm oprete, zise o voce iptoare i nerbdtoare, cu un accent italienesc foarte pronunat. :ir0arul, drept orice rspuns, n0ur bir0rete, ddu bice cailor istovii, o apuc de#a lun"ul zidului i csc ochii mari, ca s citeasc numerele de pe strad la lumina felinarelor de la trsur. ,up cteva momente de mers, se opri din nou. # &m trecut de numrul ST i am a0uns la portia cu acoperi, zise el. # &tunci, coboar#te de pe capr, zise vocea, i du#te de bate de trei ori la portia de care am trecut. &i neles bine2 ,e trei ori. # i pe urm2 # % spui persoanei care o s#i deschid4 D%ntei ateptatE i s#o aduci la trsur. :ir0arul cobor ca s e1ecute ordinele primite. &0un"nd la porti, btu de trei ori, i, pe urm, dup o mic pauz, iar de trei ori. La semnalul dat, poarta se deschise, i bir0arul vzu ieind un om de talie mi0locie, nvelit cu o manta i purtnd pe cap o bonet colorat. -mul acesta fcu doi pai n strad, dup ce ncuie poarta cu cheia. # %htei ateptat, zise bir0arul, o s v conduc la trsur. :ir0arul o apuc apoi naintea omului cu manta, care u rspunse printr#un semn din cap, i l duse la trsur. 9ocmai voia s deschid portia i s coboare scara, cnd vocea dinuntru e1clam4 # Nu#i nevoie... ,omnul nu se urc, o s vorbesc cu dnsul de aici' o s#i spun cnd o s plecm. :ir0arul ncepu atunci s se plimbe n sus i n 0os de#a lun"ul zidului. ,up cteva secunde, auzi n deprtare uruitul altei trsuri, care se apropia urcnd repede coasta. &ceast trsur se opri dincolo de poart, la o oarecare distan. # +a te uit( o trsur particular( :uni cai, n#am ce zice, dac urc ei aa de repede coasta asta de pe %trada &lb. La lumina lunii, un moment ieit dintre nori, bir0arul vzu coborndu#se un om din aceast trsur. -mul se opri o clip la poart, o deschise, intr i dispru, dup ce

U) 111 '( VUL RTCITOR

nchise poarta n urma lui. # +a te uit( ia te uit( se complic lucrurile( zise bir0arul. Unul iese, altul intr( +n timp ce se petreceau aceste lucruri, omul cu mantaua i omul cu accent italienesc i continuau convorbirea imul n trsur, cellalt afar, cu mna spri0init pe mar"inea portiei. onversaia dur destul de mult i se fcea n italienete. $ra vorba de o persoan absent, dup cum se putea vedea dup aceste cuvinte4 # &adar, zise vocea celui din trsur, ne#am neles2... ndat ce ai s primeti cealalt 0umtate a crucifi1ului pe care i l#am dat... # - s tiu ce o s nsemneze asta, monseniore. # aut s merii i mai departe ncrederea pe care ai cti"at#o. # - voi merita, o voi pstra, monseniore, pentru c admir i respect pe omul acesta care prin mintea, prin cura0ul i prin viaa lui este mai tare dect cei mai puternici oameni din lume... &m n"enun#chiat n faa lui cu umilin, ca n faa unuia din cei trei idoli ne"ri care stau ntre :ovania i adoratorii ei. i el, ca i mine, are drept reli"ie s schimbe viaa n neant. # ;m, hm, zise vocea cam ncurcat. &propierile acestea snt nefolositoare i nee1acte. 6ndete#te numai s# ) asculi, fr s discui. # % vorbeasc =i voi e1ecuta. %nt a minilc lui ca un cadavru, aa cum i place lui s spun. & vzut i nc mai vede ct i snt de devotat, prin serviciile pe care i le fac pe ln" prinul ,0alma. N#ar avea dect s#mi spun4 ucide... i acest fiu de re"e... # Nu te "ndi la astfel de lucruri, pentru numele lui ,umnezeu( stri" omul din trsur ntrerupndu#) pe cellalt. Mulumit ,omnului, n#o s i se cear niciodat asemenea dovezi de supunere. # e mi se poruncete, fac. :ovania m vede. # nele", eti om cuminte. % nu uii niciodat cele ce mi#ai spus acum i s fii din ce n ce mai demn de idolul dumitale, de ,umnezeul dumitale. # Monseniorul va fi n curnd n stare s m asculte2 # el mai trziu n dou#trei zile' ieri a dat dovad c este nzestrat cu o voin att de mare, nct sntem si"uri c se va vindeca foarte curnd. # &tunci s#i spui urmtorul lucru, care este foarte ciudat i despre care n#am avut nc timp s#i spun nimic, deoarece s#a ntm#plat abia ieri. M dusesem n "rdina morilor' pretutindeni, nmor#mntri i fclii aprinse care luminau n noaptea nea"r nenumrate morminte. ,eodat,

111 '( VUL RTCITOR RTCITOR%2

la lumina unei fclii am vzut ln" mine un btrn. :trnul pln"ea. l mai vzusem o dat. $ evreu. $ste paznicul casei din strada %t. /rancis... tii care. $vreul a ntrebat pe un "ropar4 D$i, unde e cociu"ul2E 6roparul a rspuns4 D,a, ai avut dreptate' l#am "sit n irul al doilea i avea ntr#adevr drept semn o cruce format din apte puncte ne"re. ,ar cum ai putut dumneata s tii locul i semnul cociu"ului2E D.ai( puin import astaE,a rspuns evreul cu amrciune( Di acum unde e cociu"ul2@a mai ntrebat eLDn dosul mormntului de marmor nea"r a rspuns "roparul. $ste n"ropat chiar la suprafa. ,ar s te "rbeti. n "l"ia asta n#o s ba"e nimeni de seam.E DMi#ai pltit bine i vreau s reueti n ceea ce vrei s faci.E # i ce a fcut evreul cu cociu"ul nsemnat cu apte puncte ne"re2 # $l avea cu dnsul doi oameni care duceau o tar"a acoperit cu perdele. & aprins un felinar i s#a dus cu cei doi oameni la locul pe care l indicase "roparul. $u am nceput s#) urmresc pe evreu printre morminte, dar mai multe dricuri mi#au tiat drumul i m#au fcut s#) pierd din ochi. !e urm n#am mai putut s dau de el. # $ ciudat, ntr#adevr, o s vedem ce este de fcut' descoperirea asta poate fi important. +n acest moment, se auzi btnd n deprtare miezul nopii. # $ miezul nopii( aa de iute(... trebuie s plec. !rin urmare, 0ur#mi pentru ultima dat c o s se produc mpre0urarea ateptat, adic ndat ce ai s primeti cealalt 0umtate a crucifi1ului de fdde pe care i l#am dat adineauri, ai s#i ii promisiunea2 # &m 0urat pe :ovania, monseniore. # ,e asemenea, s nu uii c, pentru mai mult si"uran, persoana care o s#i nmneze cealalt 0umtate a crucifi1ului va trebui s#i spun... s vedem, n#ai uitat ce va trebui s#i spun2 # .a trebui s#mi spun4 ,e la min pn la "ur e departe. # /oarte bine( acum, adio( 9ain i supunere. # 9ain i supunere, monseniore, rspunse omul cu mantaua. ,up cteva clipe, trsura porni, ducndu#) napoi pe cardinalul Malipieri. ntr#adevr, el fusese interlocutorul omului cu manta. &cesta din urm I cititorii notri l#au recunoscut desi"ur pe /arin#"hea I se ntoarse spre portia casei unde locuia prinul ,0alma. n clipa cnd s introduc cheia n broasc, vzu, spre marea sa surpriz, portia deschizndu# se i ieind dinuntru un om. /arin"hea se repezi asupra necunoscutului, l +,-./c# de "uler i stri"4

U< 111 '( VUL RTCITOR

# ine eti, de unde vii2 Necunoscutul "si desi"ur tonul acestei ntrebri nu tocmai linititor, cci, n loc s rspund, se smuci ca s scape de strn"ere lui /arin"hea i totodat ncepu s stri"e cu voce puternic4 # !ierre(... &0utor(... 9rsura care staiona la civa pai se apropie repede i !ierre, un lacheu de statur uria, l apuc pe metis de umeri i l mpinse cu civa pai napoi, salvndu#) astfel pe necunoscut. &cesta i zise apoi lui /arin"hea4 # &cum snt n msur s rspund la ntrebrile dumitale, dei te pori foarte ru cu o veche cunotin. $u snt ,upont, fostul administrator al moiei de ardoville, i te#am scpat din valuri cnd cu naufra"iul vasului pe care te aflai. ntr#adevr, la lumina puternic a celor dou felinare, metisul recunoscu fi"ura bla0in i cinstit a lui ,upont, care fusese mai nainte administrator, iar acum dup cum am spus, era intendentul casei domnioarei de ardoville. # ,ar ce caui aici2 de ce intri pe furi2 I &m venit cu o trsur a domnioarei de ardoville, scumpa mea stpn, trimis de dnsa I probabil c nu ntr#ascuns I s aduc o scrisoare prinului ,0alma, vrul ei, rspunse domnul ,upont. /arin"hea se cutremur de mnie, dar se stpni i rspunse4 # i de ce vii la ora asta aa de trzie i de ce intri pe portia asta2 # &m venit la ora asta pentru c aa a fost ordinul domnioarei de ardoville i am intrat pe porti pentru c am toate motivele s cred c, dac a fi btut la poarta cea mare, mi#ar fi fost cu neputin s a0un" pn la prin. ,omnioara de ardoville, cnd a mcbiriat casa, a pstrat o cheie de la porti. $ram foarte si"ur c numai intrnd pe aici voi putea nmna prinului scrisoarea domnioarei de ardoville, verioara lui. ntr#adevr, am avut cinstea s pot face acest lucru i am fost adnc micat de bunvoina u care m#a primit prinul, care i#a adus aminte de mine. 3icnd acestea, domnul ,upont l salut pe metis cu oarecare ironie, se urc n trsur i porni repede, lsndu#) pe /arin"hea plin de mirare i de mnie. ... & doua zi dup ce ,upont mplinise misiunea pe ln" ,0alma, acesta se plimba nerbdtor, cu pai "rbii, n salonaul indian din %trada &lb. /ericirea are o aciune att de rapid, i ca s zicem aa, att de material, asupra or"anismelor tinere, vii i arztoare, nct ,0alma, care n a0un era nc att de

111 '( VUL RTCITOR RTCITOR%%

posomorit, de abtut i de disperat, acum nu mai era de recunoscut. &erul palid al tenului su mat, transparent, nu mai era acoperit de o nuan livid. -chii si mari, mai nainte voalai, acum strluceau de o lumin dulce, n mi0locul albului sidefat. ,in cnd n cnd, ntrerupndu#i mersul "rbit, se oprea, scotea din sn o hrtiu ndoit i o ducea la buze nebun de bucurie. ,0alma nu era sin"ur. /arin"hea urmrea toate micrile prinului, cu ochii ateni, ptrunztori i ntunecai, stnd respectuos n picioare ntr#un col al salonului. /i"ura metisului era n"ri0orat, sinistr. Nu se putea nela4 %crisoarea domnioarei de ardoville, pe care i#o dduse lui ,0alma n a0un ,upont, era pricina acestei beii' desi"ur c prinul tia acum c era iubit. n acest caz, tcerea ncpnat pe care o manifesta fa de /arin"hea de cnd intrase n salon, < alarma foarte mult pe acesta, i nu tia cum s o interpreteze.

US

EUGNESUE

%cos din srite de nelinitea care i se mrea din ce n ce, /arin"#hea voi s atra" atenia prinului asupra sa, se apropie de el i i spuse rspicat4 # Monseniore, aceast fericire care vd c v transport... snt si"ur c o datorai domnioarei de ardoville. &bia auzi acest nume i ,0alma tresri, l privi pe metis drept ntre ochi i e1clam ca i cum abia atunci l#ar fi observat4 # $ti aici, /arin"hea2 e vrei2 # redinciosul dv. servitor mprtete bucuria pe care v#a pricinuit#o scrisoarea domnioarei de ardoville. ,0alma nu rspunse, dar privirile sale strlucir de atta fericire, de atta si"uran, nct metisul se liniti. # /ericirea asta este meritat, monseniore, dup attea suferine... ,e altfel succesul nu m mir' e v#am spus eu ntotdeauna2 Nu v nec0ii, prefacei#v c simii un violent amor pentru altcineva i fata asta trufa... &uzind aceste cuvinte, ,0alma arunc o privire att de ptrunztoare asupra metisului, nct acesta se opri scurt. ,ar prinul u spuse cu cea mai dr"stoas bunvoin4 # %pune nainte, te ascult. ,up aceea i spri0ini brbia n palm i cotul pe "enunchi i ndrept asupra lui /arin"hea o privire adnc, dar de o blFndee att de mare, att de ptrunztoare, nct /arin"hea, acest suflet de fier, se simi o clip tulburat de o uoar remucare. # 3iceam, monseniore, relu el, c, urmnd sfaturile sclavului dv. care v spunea s v prefacei c iubii cu patim alt femeie, ai fcut#o pe domnioara de ardoville s vin la dv., ea att de mndr, att de trufa. Nu v#am prezis eu2 # ,a, ai prezis, rspunse ,0alma, care sttea n aceeai poziie i#) e1amina pe metis cu aceeai e1presie de buntate suav. ,ar dac sfaturile tale mi#au folosit aa de mult n trecut, spune#mi ce crezi despre viitor2 # ,espre viitor, monseniore2 # ,a. !este o or o s fiu lin" domnioara de

EUGNESUE%) JI0OVUL RTCITOR

ardoville. # &sta e "rav, monseniore. .iitorul depinde de aceast prim ntrevedere. redei#m pe mine, femeile nu se pasioneaz niciodat dect pentru oameni ndrznei, care le cru de ncurctura unui refuz.

EUGNESUE

# $1plic#te mai bine. # $le l dispreuiesc, monseniore, pe amantul timid i duios care +c cere cu o voce umil ceea ce trebuie s#i ia sin"ur. &cum, astzi chiar, s v purtai ca un stpn, i domnioara va fi a dv. # iudat, zise ,0alma, care nu#) mai pierdea pe /arin"hea din ochi. # redei#m pe mine, monseniore, orict de ciudat v pare, este nelept. &ducei#v aminte trecutul. -are ai adus#o pe fata asta trufa la picioarele dv. 0ucnd rolul unui ndr"ostit timid2 Nu, ci prefcndu#v c o dispreuii pentru alt femeie. &adar, s nu fii slab. redei#m pe mine, monseniore, ndrznii, ndrznii... i chiar astzi vei fi sultanul adorat al acestei fete, a crei frumusee este admirat de tot !arisul. ,up cteva minute de tcere, ,0alma ddu din cap cu o e1presie de mil duioas i#i spuse metisului cu vocea lui bund i sonor4 # ,e ce m trdezi aa2 de ce m sftuieti cu atta rutate s ntrebuinez violena, teroarea i surpriza fa de un n"er pe care#) respect ca pe mama2 Nu#i destul c te#ai devotat dumanilor mei care m#au urmrit pn i n *ava2 ,ac ,0alma s#ar fi repezit asupra metisului, acesta ar fi fost mai puin surprins dect auzindu#i vorbindu#i despre trdare cu acest accent de repro bla0in. /arin"hea fcu repede un pas napoi, ca i cum ar fi vrut s#i ia poziia de aprare. ,ar ,0alma continu cu aceeai blndee4 # Nu#i fie team de nimic. +eri te#a fi ucis, i spun drept... dar astzi dra"ostea fericit m face n"duitor' am pentru tine numai mil, fr fiere' te pln". 9rebuie s fi fost foarte nenorocit n viaa ta, dac ai devenit aa de ru. # ,ar bine, monseniore, zise metisul cu o mirare din ce n ce mai mare... # ;aide, spune, ce ru i#am fcut2 # Nici un ru, rspunse metisul. # &tunci de ce m urti aa2 de ce uni vrei rul cu atta nverunare2 Nu#i destul c mi#ai dat perfidul sfat s m prefac c o iubesc cu un amor ruinos pe fata aceea pe care tu mi#ai adus#o aici i care, stul de rolul pe care l 0uca pe un" mine, a plecat2 # &morul dv. pentru fata aceea, rspunse /arin"hea recp#tindu#i puin cte puin sn"ele rece, a nvins rceala... # % nu spui asta. ,ac m bucur acum de o fericire care m nal deasupra mea nsumi, este pentru c domnioara de ardoville tie c n#am ncetat o clip s o iubesc, aa cum trebuie ea s fie iubit... cu adorare, cu respect. 9u, dimpotriv, sftuindu#m aa cum ai fcut, scopul tu era s o ndeprtezi de mine pentru totdeauna. N# a lipsit mult s reueti.

EUGNESUE

# Monseniore, dac "Fndii acestea despre mine, trebuie s m privii ca pe cel mai mare duman al dv. # Nu te teme de nimic, i#am spus, n#am dreptul s te osndesc. n delirul durerii te#am ascultat i am urmat sfaturile tale. Nu m#am lsat nelat de tine, ci am fost complicele tu. # !oate c ardoarea zelului meu m#a fcut s "reesc. # .reau s te cred. ,ar astzi2 iar airi la ru... ai crezut c urmndu#i sfaturile o s m dezonorez pentru totdeauna n ochii domnioarei de ardoville. ;ai, spune, de ce aceast ur nverunat2 nc o dat te ntreb, ce i#am fcut2 # Monseniore, m 0udecai ru i... # &scult#m, nu vreau s mai fii ru i trdtor, vreau s te fac bun. 3iua aceasta mi#a adus o fericire divin i vreau s binecuvFntezi i tu aceast zi. e pot s fac pentru tine2 .rei aur2 &i s ai aur. .rei s ai mai mult dect aur2 .rei un prieten a crui prietenie duioas s te mn"ue, s te fac s uii suprrile care te#au fcut ru2 ,ei suit fiu de re"e, vrei s fiu eu acest prieten2 - s fiu, da, cu tot rul... ba nu, chiar din cauza rului pe care mi l#ai fcut... rede# m, pe mine, /arin"hea, nenorocirea i face pe oameni ri, iar fericirea i face buni' fii fericit. +n acest moment btu ora dou. !rinul tresri' era momentul4 trebuia s se duc la ntlnirea dat de &drienne. &dmirabila sa fi"ur pru iluminat de o raz divin. $l se apropie de /arin"hea, i ntinse mna cu un "est plin de buntate i de "raie i i spuse4 # ,#mi nuna( Metisul, cu fruntea muiat de sudoare, cu trsturile palide, alterate, aproape descompuse, ovi o clip, dar apoi dominat, nvins, fascinat, cutremurndu#se, ntinse mna prinului' acesta i#o strnse, apoi iei ca s se duc la &drienne. u toat ferocitatea, cu toat ura nemiloas pe care o purta neamului omenesc, sumbrul partizan al :ovaniei i zise n"rozit4 # &m atins mna lui... de acum el este sfnt pentru mine. ,ar dup o clip, cu"et mai adine i zise4 # ,a, dar nu este sfnt pentru acela pe care I dup cum mi s#a spus ast#noapte I trebuie s#) atept la poarta casei. ,ouzeci de minute mai trziu, ,0alma intr hi salonul n care l atepta domnioara de ardoville. $l se apropie ncet de &drienne. u toat patima aprins a indianului, paii si nesi"uri, timizi, dar de o timiditate ncFnttoare, trdau adnca lui emoie. nc nu ndrznise s ridice ochii asupra lui &drienne. !alid la fa, el se opri la civa pai de ea i rmase acolo, cu capul uor nclinat. ,omnioara de

EUGNESUE

ardoville nu er mai puin ncurcat i mai puin tulburat. i ea linea ochii n 0os, dar rocata arztoare a obra0ilor, btaia "rbit a pieptului artau o emoie pe care, de altfel, nici nu se "ndea s#o ascund. ,0alma ridic ochii cel dinti, ochii umezi i totodat senteietori. /ocul unui amor e1altat, ardoarea aprins a vrstei, att de mult timp stpnit, admiraia e1altat pentru o frumusee ideal, toate acestea i se citeau pe fi"ur i n privirile pline de o timiditate respectuoas. 9rsturile sale de adolescent cptaser o e1presie de nedescris. &drienne se nfiora din tot trupul sub privirea prinului i se simi atras ntr#un vrte0 ma"netic. -chii i se fcur "rei de o oboseal mbttoare, dar printr#o sforare a voinei i a demnitii i nvinse delicioasa tulburare, se ridic de pe fotoliu i#i spuse lui ,0alma cu vocea tremurtoare4 # !rine, snt fericit c te pot primi aici. ezi, te ro", dra" vere, i d#mi voie s#i zic aa, cci "sesc c e prea ceremonios s#i spun prine. it despre dumneata, zi#mi verioar, cci "sesc c domnioar e prea "rav. ,up ce am lmurit acest lucru, s vorbim ca doi prieteni. # :ine, verioar, zise ,0alma roind. # ,eoarece ntre prieteni este ntotdeauna sinceritate, mai zise &drienne, o s#i fac mai nti un repro pentru care poate c o s m ieri... ntr#un cuvnt... te ateptam... ceva mai devreme... # !oate c o s m do0eneti c n#am venit mai trziu. # um asta2 # 9ocmai cnd ieeam din cas, s#a apropiat de trsura mea un om pe care nu#) cunoteam i mi#a spus cu atta sinceritate, nct l#am crezut4 # !oi s salvezi viaa unui om care a fost ca un tat pentru dumneata... e vorba despre marealul %imon, care e n mare prime0die' ca s#i vii n a0utor, trebuie s vii chiar acum cu mine... # & fost o curs stri" repede &drienne. Marealul %imon a fost aici acum o or. # ,a(... e1clam ,0alma cu bucurie, ca i cum ar fi fost uurat de o mare "ri0. &tunci, ziua asta frumoas n#o s fie ntristat cu nimic... ,ar la nceput am mers cu omul acela temndu#m ca marealul s iu V fie ntr#adevr n prime0die, cci tiu c este ncon0urat de dumaii. # 6ndindu#m mai bine, cred c poate ai dreptate, poate c a fost urzit vreo nou intri" contra marealului. &i fcut bine c te#ai dus. # &m pornit... dar tiam c m atepi... # %acrificiul acesta nu m supr, dimpotriv, stima mea pentru dumneata ar mai crete dac ar mai putea crete, zise &drienne micat. i ce s#a ntmplat cu omul acela2 # ,up ordinul meu s#a urcat n trsur. $u eram

EUGNESUE

nelinitit pentru mareal i disperat c vedeam trecnd n felul acesta timpul pe care trebuia s#) petrec aici. L#am chestionat pe omul acela cu mii de ntrebri i de mai multe ori mi#a dat rspunsuri ncurcate. &tunci mi#a venit ideea c mi se ntindea poate o curs. Mi#am adus aminte tot ceea ce au ncercat ph acum ca s m piard n faa dumitale i i# am spus vizitiului s ntoarc. iuda omului care m nsoea s#a dat atunci pe fa, aa c ar fi trebuit s nele" cum stau lucrurile. 9otui "ndindu#m la marealul %imon, simeam o va" remucare pe care dumneata mi#ai potolit#o acum. # -amenii tia snt neadormii, zise &drienne, dar fericirea noastr o s fie mai tare dect ura lor. $a tcu o clip, apoi relu cu sinceritatea ei obinuit4 # ,ra" vere, nu pot nici s tac, nici s ascund ceea ce am pe suflet. % mai vorbim cteva minute, s vorbim despre un trecut pe care mi l#au fcut acum aa de crud. !e urm o s#) uitm pentru totdeauna ca pe un vis urt. # - s#i rspund cu toat sinceritatea, chiar de ar fi s# mi duneze, zise prinul. # um te#ai putut hotr s te ari n public cu... fata aceea2 # $u snt strin de obiceiurile rii acesteia, rspunse ,0alma fr s se simt ncurcat, pentru c spunea adevrul. Un om devotat dumanilor mei m#a zpcit cu sfaturile lui funeste i am crezut, dup cum mi spunea el, c dac m afiam n fata dumitale cu alt amor, aveam s#i a "elozia i... # &m neles, zise repede, &drienne, ca s#i crue lui ,0alma o mrturisire penibil. Un ultim cuvnt, dei snt si"ur de rspunsul dumitale4 n#ai primit o scrisoare pe care i#am trimis#o chiar n ziua cnd ne#am vzut la teatru2 ,0alma nu rspunse nimic' un nor ne"ru trecu repede peste trsturile sale frumoase i timp de o 0umtate de secund ochii lui luar o e1presie aa de amenintoare, nct &drienne fu speriat. ,ar ndat a"itaia se potoli i fruntea lui ,0alma redeveni linitit i senin. # &m fost mai indul"ent dect credeam, i zise el lui &drienne care l privea cu mirare. &m vrut s vin aici demn de dumneata i l#am iertat pe acel care, pentru a#i servi pe dumanii mei, mi#a dat atunci i mi#a dat i astzi sfaturi funeste. 9ot el, snt si"ur, a furat scrisoarea dumitale. &dineauri, "ndindu#m la toate relele pe care mi le#a fcut, am re"retat o clip ndurarea mea, dar m#am "ndit la scrisoarea dumitale de ieri i mnia mi#a trecut. # &adar, s#a isprvit cu trecutul acesta funest, cu temerile acestea, cu nencrederea aceasta, cu bnuielile care ne#au chinuit atta timp, care m#au fcut pe mine s m ndoiesc de dumneata i pe dumneata s te ndoieti de

EUGNESUE

mine. ,a( departe de noi acest trecut funest, e1clam domnioara de ardoville cu o adnc bucurie. .iitorul este al nostru, viitorul ntre", viitorul strlucitor, fr nori, fr piedici, un orizont aa de frumos, aa de curat n imensitatea lui, nct mar"inile sale scap vederii noastre( $ cu neputin de redat e1altarea de nespus i accentul de speran care nsoi ultimele cuvinte ale lui &drienne. ,0alma, fr s vrea, czu la picioarele ei, i mpreun munile i#i ndrept spre ea fi"ura lui ncnttoare n care se citea o adorare aproape divin. ,up aceea, ascunzndu# i faa ntre mini, nclin capul fr s spun o vorb. Urm un moment de tcere adnc, &drienne o ntrerupse cea dintu, vznd o lacrim rosto"olindu#se printre de"etele rsfirate ale lui ,0alma. # e ai2 ntreb ea. c 1& Jidovul #"#ci"o voi. II i cu o micare mai repede dect "ndul, se aplec spre prin i i ddu la o parte minile care i acopereau faa. rupul lui era scldat n lacrimi. # !lh"i( e1clam domnioara de ardoville att de micat, nct rmase cu minile lui ,0alma ntre ale sale. +ndianul nu#i putu ter"e lacrimile i le ls s cur" ca nite picturi de cristal pe aurul palid al obra0ilor. # +n momentul acesta nu e1ist o fericire mai mare dect a mea, zise el cu "lasul lui vibrator i suav... 9otui simt o mare tristee, dar se vede c aa trebuie s fie... dumneata mi dai cerul' eu dac i#a da ntre"ul prnnt, tot a fi in"rat fa de dumneata. ,0alma nu e1a"era, spunea ceea ce simea ntr#adevr. &ccentul de re"ret fu att de sincer, umilina lui aa de naiv, aa de dulce, nct &drienne, micat i ea pn la lacrimi, rspunse cu o e1presie de adnc duioie4 # %ntem amndoi n culmea fericirii. .iitorul fericirii noastre nu are mar"ini triste... &sta este pentru c e1ist fericiri a cror imensitate te ameete. - clip, inima, mintea, sufletul nu mai a0un" ca s le cuprind n mtre"ime. 9risteea este mare, dar este suav. 3icnd acestea, &drienne cobori "lasul, din ce n ce, i aplec binior capul, ca i cum ar fi dobort#o "reutatea fericirii. ,0alma rmsese n"enunchiat n faa ei, cu minile ntre minile ei, astfel c aplecndu#se, fruntea de filde i prul de aur al lui &drienne atinser fruntea de chihlimbar i buclele de abanos ale lui ,0alma. i lacrimile dulci, tcute, ale celor doi ndr"ostii cdeau ncet i se amestecau pe minile lor nlnuite. +n timp ce l palatul de ardoville se petrecea scena aceasta, &"ricol se duse n %trada .au"irard, la domnul

EUGNESUE

;ard8, cu o scrisoare de la &drienne. ,up cum am spus, domnul ;ard8 ocupa un pavilion n casa de odihn a prinilor sfintei companii a lui +isus. Nimic nu#i mai calm i mai tcut dect aceast locuin. &ici se vorbea ntot# deauna cu vocea sczut, chiar servitorii aveau ceva de miere n vorbele lor, ceva aerian n mersul lor. $ra pe la dou dup amiaz. ,ei era n aprilie i soarele strlucea cldu, razele sale, oprite de nlimea zidului nalt de care am vorbit, nu mai ptrundeau n aceast parte a "rdinii ntunecoase, umede, rece ca o pivni, h care ddeau ferestrele odii domnului ;ard8. -daia era mobilat cu cel mai desvFrit confort. !odelele erau acoperite cu un covor moale. !atul minunat era "arnisit cu perdele "roase, ca i ua cu "eamuri care ddea spre "rdin. ,easupra secretarului din fata patului era un ristos mare de filde, pe un fond de catifea nea"r. !e cmin era o pendul de abanos cu embleme sinistre, ncrustate n filde4 coasa 9impului, un cap de mort, etc. .oalai, iubii cititori, acest tablou cu o lumin slab, trist, "Fndii#v c sin"urtatea aceasta era cufundat fr ncetare ntr#o tcere nea"r i vei nele"e infernala dibcie cu care prime0dioii preoi tiu s profite de orice, dup cum doresc s impresioneze ntr#un chip sau n altul mintea celor pe care vor s#i cucereasc. i nu numai att. ,up ce se adresau ochilor, trebuia s se adreseze i minii. +at n ce fel procedaser in"enioii preoi4 - sin"ur carte fu lsat la ndemFna d#lui ;ard8, ca din ntFmplare. Numai una. artea aceea era Imitaia1. ,ar se putea ca domnul ;ard8 s nu aib cura0ul sau pofta de a citi aceast carte. ,e aceea puseser icoane i cu"etri, mai multe idei din aceast oper de dezolare, care scrise cu Utere mari, aezate n rame ne"re, erau a"ate fie deasupra patului, fie pe perete, ct mai la ndemn, ca s fie citite. n felul acesta, fr voie, n orele triste, petrecute n inactivitate, ochu domnului ;ard8 trebuia s citeasc i s rsciteasc acele inscripii. &cum s vi#) nchipuii pe domnul ;ard8 dus rnit n aceast cas, el, a crui inim, sfFiat de chinuri cumplite, de o trdare oribil, sn"era mai tare dact rnile corpului. ncon0urat de n"ri0iri duioase, prevenitoare, mulumit ndemnrii cunoscute a doctorului :alei#nier, ;ard8 fu n curFnd vindecat de rnile cptate cnd se repezise n mi0locul flcrilor care i mistuiau fabrica. a s favorizeze planurile prea#sfnilor prini, fusese aplicat asupra lui ;ard8 un anumit medicament, inofensiv de altfel, dar menit s lucreze asupra moralului. &cest medicament l meninuse mult limp ntr#un fel de amoreal a "ndurilor. !entru un suflet sfrFmat de decepu crude pare c e o binefacere de nespus s fii cufundat n aceast toropeal, care te mpiedic s te "Fndeti la un trecut dis#

EUGNESUE

perat. ;ard8, lsndu#se n voia acestei apatii adFnci, a0unse pe nesimite s primeasc amoreala minii ca pe o binefacere 1 I1i"/2i/ lui I3u3 C i3"o34 c/ "5 5li6io/3# suprem. nd am schiat portretul domnului ;ard8, am ncercat s facem s se nelea" deUcateea aleas a acestui suflet att de duios, suscep#

EUGNESUE&% JI0OVUL RTCITOR

tibilitatea dureroas fat de tot ce este ru i 0osnic, buntatea lui de nespus, caracterul lui drept, "enerozitatea lui. &mintim aceste caliti pentru c trebuie s constatm c ele nu se aliau cu un caracter ener"ic i hotrt. &ceast mim, de o delicatee feminin, avea o nevoie irezistibil de contactul binefctor al celor mai scumpe afeciuni. Numai acestea l ineau n via. i iat c acest or"anism I numai sensibilitate I de o susceptibilitate e1trem, era lovit, una dup alta, de decepii i de suprri, dintre care una sin"ur ar fi fost de a0uns ca s z"uduie caracterul cel mai tare. el mai bun prieten al lui < trda n chip infam. +ubita lui adorat l prsea. asa pe care o fondase pentru fericirea lucrtorilor, pe care i iubea ca pe nite frai, nu mai era dect ruin i cenu( e se ntmpl atunci2 9oate resorturile acestui suflet se sfr#mar. !rea slab ca s se mpotriveasc, contra attor suferine n"rozitoare, prea crud dezam"it de trdare, ca s mai caute s pun prima piatr a unei noi case comune, aceast biat inim, izolat pe de alt parte de orice contact binefctor, cut uitarea de toate i de ea nsi i o "si ntr#o toropeal cumplit. % ias din aceast posomorit cas de odihn, domnul ;ard8 nu putea, sau mai bine zis, nu dorea. .oina u lipsea. i apoi, trebuie s o spunem, sfrise prin a se simi bine acolo. &veau attea atenii discrete pentru el( ++ lsau aa de sin"ur cu durerea lui. +n aceast cas domnea o tcere de morrnnt, care se acorda aa de bine cu tcerea inimii lui, care nu mai era i ea dect un morrnnt, unde dormeau nvelite n "iul"iuri ultima sa dra"oste, ultima sa prietenie, ultimele sale sperane de viitor pentru lucrtori( -rice ener"ie murise n#trinsul. &tunci ncepu s simt o transformare lent, dar inevitabil, prevzut, de altfel, de 5odin, care conducea aceast uneltire pn n cele mai mici amnunte. %ub tapete, n lemnria sculptat a pereilor erau fcute dou orificii cu mult dibcie, care permiteau la orice or s#i vezi i s#i auzi pe pensionari i mai ales s le observi fizionomia, obiceiurile, n sfrit, toate lucrurile revelatoare cnd omul se crede sin"ur. teva e1clamaii dureroase scpate de ;ard8 n tcerea sa sumbr fuseser raportate lui &i"ri"n8 de un suprave"hetor misterios. uviosul printe, urmnd cu scrupulozitate instruciunile lui 5odin, u vizitase la nceput foarte rar pe ;ard8.

EUGNESUE

&m spus c printele de &i"ri"n8 cnd voia, rspndea un farmec si o putere de seducere aproape irezistibil. $l puse n ntrevederile sale un tact i o rezerv plin de dibcie' la nceput veni numai din cnd n cnd ca s ia veti despre sntatea domnului ;ard8. ,up puin timp, informat de spion i a0utat de ptrunderea sa natural, vzu tot ce se putea scoate din decderea fizic i moral a pensionarului. !uin cte puin aceste vizite, la nceput rare, se fcur mai dese i mai lun"i. !rintele de &i"ri"n8, cu elocvena lui dulcea", insinuant, persuasiv, lu drept subiect de conversaie ma1imele dezolante asupra crora se fi1a adesea "mdul domnului ;ard8. +ste, prudent, ndemnatic, printele de &i"ri"n8 nu ncerc dintr#o dat s#) converteasc pe domnul ;ard8, ci ncepu prin a#i aminti fr ncetare nenorocitului, voind s#i ucid orice speran, n"rozitoarele decepii de care suferise. %e ferea bineneles, s arate aceste trdri ca pe nite e1cepii n via. n felul acesta mri rnile sn"ernde ale nefericitului, zu"rvindu#i pe oameni n cele mai n# "rozitoare culori,i nfi vicleni, in"rai, ri i izbuti s#) reduc la o disperare fr leac. ,up ce a0unse aici, iezuitul fcu un pas mai departe. tiind nespusa buntate de inim a domnului ;ard8 i profitnd de slbiciunea lui sufleteasc, i vorbi despre mn"uerea pe care o are un om copleit de dureri s cread cu trie c lacrimile sale, n loc s fie sterile, snt plcute lui ,umnezeu i pot a0uta la rnntuirea celorlali oameni. !este puin timp, acest suflet iubitor i duios, pe care preoii miei l mpin"eau la o sinucidere moral, "si un farmec amar n aceast nchipuire4 c cel puin durerile lui a0utau celorlali oameni. +at care era starea moral i fizic a domnului ;ard8 cnd, prin intermediul unui servitor cFti"at de prieten, primise o scrisoare de la &"ricol :audoin, care u cerea o ntrevedere. ,ou sau trei ore nainte de momentul fi1at pentru vizita lui &"ricol, printele de &i"ri"n8 intr n odaia lui ;ard8. &cesta era aezat ntr#un fotoliu mare i atitudinea lui anuna o descura0are de nespus. ubreda lui constituie fusese teribil atins de attea lovituri crude' fabricantul prea c nu mai este dect umbra celui de altdat. /i"ura lui foarte palid, foarte slbit, e1prima n acest moment un fel de linite pustie. n acest scurt timp prul i ncrunise cu desvFrire' privirile sale rtceau ici i colo fr s vad nimic.

EUGENESUE&)

EUGENESUE

# $i, fiule( zise printele de &i"ri"n8 srutndu ) cu efuziune ipocrit pe domnul ;ard8 Jiezuiii srut foarte multK cum te simi astzi2 # a de obicei, printe. # 9cerea asta care i place atta n#a fost tulburat de nimeni, sper2 # Nu... mulumesc. # Ne pare aa de bine cnd vedem c i place n csua noastr, fiule, nct am vrea s#i "hicim de mai nainte toate dorinele. # Nu doresc nimic, printe, nimic dect s dorm. $ste aa de binefctor somnul( La ce bun s te mai "mdeti2 asta te obosete i nu mai am putere. ,omnul ;ard8 nu termin vorba, ci i rsturn lene capul pe speteaza scaunului i i duse mina la ochi. # .ai( fiule, zise printele de &i"ri"n8 cu lacrimi n priviri i n "las, vai( cum a putut prietenul care te#a trdat aa de "roaznic s nesocoteasc o inim ca a dumitale2... # /ie#i mil( nu#mi mai vorbi de aceast trdare, zise domnul ;ard8, ntrerupndu#) pe cuviosul printe cu o voce ru"toare. # :ine, n#o s mai vorbesc, scumpul meu fiu. Uit#) pe acest prieten sper0ur, uit#) pe acest ticlos, pe care rzbunarea lui ,umnezeu o s#) loveasc mai curihd sau mai trziu, cci i#a btut 0oc n chip odios de nobila dumitale ncredere. Uit#o i pe acea nefericit femeie a crei crim a fost foarte mare, cci pentru dumneata a clcat n picioare datorii sfinte, i ,omnul i rezerv o pedeaps teribil, ntr#o zi... ;ard8 < ntrerupse din nou pe &i"ri"n8 i u spuse cu un ton stpnit, care trda, ns, o emoie sfietoare4 # &sta e prea mult... dumneata nu tii, printe, ct ru uni faci, nu, nu tii. # +art#m, o( iart#m, fiule... ,ar vezi c amintirea acestor le"turi pmnteti i pricinuiete nc i acuma o z"uduire dureroas. &sta dovedete c trebuie s caui deasupra acestei lumi corupte i coruptoare mm"ieri totdeauna si"ure2 # - doamne( oare o s le "sesc vreodat2 e1clam nenorocitul cu deznde0de... # ,ac o s le "seti, bunule i duiosul meu fiu( e1clam de &i"ri"n8 cu o emoie admirabil prefcut. 9e ndoieti nc2 e zi

SQ 7OVUL RTCITOR

ricit va fi pentru mine aceea n care cele din urm le"turi care te esc cu lumea asta nedemn i murdar vor fi rupte i ai s devii unul in ai notri, i ca i noi n#ai s mai aspiri dect la binefacerile eternei... # /ac tot ce pot ca s a0un" la aceast credin oarb, la aceast ctaare de orice lucru pmntesc, n care voi "si, dup cum mi spui, inte, odihna. # .ai, fiule, scumpul meu fiu, mi#e team ntotdeauna s nu c"reti aceast via monden att de bo"at n decepii nspimn# i oare. ,e altfel chiar astzi ai s ai o prob hotrtoare n aceast rivin, cnd va veni s te vad fierarul acela de isprav, unul din cei ai buni lucrtori din fabrica dumitale. # &a e, zise domnul ;ar d8 dup o clip de "Fndire, cci memoria ui, ca i mintea, erau foarte slbite. ntr# adevr, trebuie s vin "ricol. Mi se pare c o s#) vd cu plcere. # $i bine, ntrevederea cu dnsul va fi tocmai ncercarea de care rbesc. !rezena acestui vrednic biat o s#i aminteasc de viaa ctiv pe care o duceai nainte. !oate c aceste amintiri te vor face #i fie mil de odihna pioas de care te bucuri acum. !oate c o s ei s te arunci din nou ntr#o carier plin de tot felul de emoii, s "0 alte prietenii, s caui alte afeciuni, n sftrit, s trieti ca i n ecut o via zbuciumat, z"omotoas. ,ac se vor detepta n dum#cata aceste dorine, asta o s fie dovada c nc nu eti copt pentru Etra"ere. &tunci s te supui, fiule. % caui din nou plcerile, bucu 54 serbrile. Urrile mele te vor urma ntotdeauna, chiar n mi0locul ultului modern. ,ar s fii si"ur, fiule, c dac ntr#o zi sufletul umitale ar fi din nou sfiat de alte trdri, acest azil linitit i va fi eschis i ai s m "seti oricnd "ata s pln" cu dumneata asupra ureroasei deertciuni a lucrurilor pmnteti. !e msur ce printele de &i"ri"n8 vorbea, domnul ;ard8 u culta cu spaim. Numai la "mdul s se arunce din nou n mi0locul ei viei pe care o e1perimentase n chip att de dureros, acest biet uflet se nfiora. ,e aceea, nefericitul stri" cu un ton aproape ru"tor4 # $u, printe, s m mai ntorc n aceast lume unde am suferit atta, unde mi#am lsat cele din urm iluzii( eu s mai iau parte la aceste serbri, la aceste plceri2 $ste o bat0ocur crud(

EUGNESUE&* III '8'VUL RTCITOR

# Nu este o bat0ocur, fiule, trebuie s te atepi ca vederea i cuvintele cinstitului meseria s detepte n dumneata idei pe care n acest moment le crezi moarte pentru totdeauna. # ,ar la ce bun s m e1pun din nou la astfel de suferine2 e1clam domnul ;ard8 cu o e1presie sfietoare. &bia dac le pot suporta pe cele pe care le ndur acum. Niciodat( niciodat( uitarea a toate( uitarea de mine nsumi, neantul mormntului, iat tot ce vreau de aici nainte( # ,ar cum ai s reziti insistenelor acestui lucrtor2 ei care au profitat de binefacerile cuiva au oarecare drepturi asupra binefctorului lor. N#ai s poi scpa de ru"minile sale. # &tunci n#am s#) vd. Mai nainte m bucuram de aceast ntrevedere, dar acum vd c e mai cuminte s renun. # ,ar el n#o s renune( o s insiste ca s te vad astzi sau mine( # Nici mine i nici alt dat, e1clam nefericitul4 nu vreau s vd pe nimeni, vreau s fiu sin"ur, totdeauna sin"ur, cu asta nu dunez nimnui nimic. Nu pot s am atta libertate2 # &tunci, zise cuviosul printe, dei ora la care trebuie s vin lucrtorul e nc departe, e mai bine s#i scrii imediat. # Nu am atta putere, printe, m simt prea slab... # ;aide, puin cura0, zise cuviosul printe i se duse s ia de pe birou cele trebuincioase pentru scris. &poi puse pe "enunchii domnului ;ard8 o su"ativ i o foaie de hrtie, u ntinse tocul, iar climara o inu n min. # 9e asi"ur printe, c nu pot s scriu, zise ;ard8 cu vocea stins. # Numai cteva cuvinte, zise printele de &i"ri"n8 cu o struin nemiloas i puse tocul ntre de"etele aproape epene ale domnului ;ard8. ;aide, trebuie, dac nu, o s#) las pe lucrtor s intre. !rintele G fi1 cu asprime pe domnul ;ard8, cu ochii lui mari cu pupile cenuii, rotunde i strlucitoare ca ale unei psri de prad. Nefericitul tresri sub aceast privire aproape fascinatoare i rspunse surznd4 # - s scriu, printe, o s scriu, dar te ro" dicteaz#mi dumneata, cci capul meu este prea slab I i domnul ;ard8 i terse lacrimile cu mina arztoare, cuprins de fri"uri. !rintete de &i"ri"n8 u dict urmtoarele rihduri4 D,ra" &"ricol, m#am "mdit c ntrevederea cu dumneata ar fi zadarnic i n#ar servi dect s#mi redetepte dureri cumplite, pe care

EUGNESUE

u n i W.butit s le mai uit cu a0utorul lui ,umnezeu i al dulcilor mn"ieri I XY care mi le ofer reli"ia. M bucur de o linite adnc, snt ncon0urat de toate n"ri0irile, i, mulumit milei divine, sper s am un sfrit +I etinesc, departe de o lume a crei deertciune o recunosc acum. Nu#ti spun adio, ci la revedere, dra" &"ricol, i i fac toate urrile Jle bine dumitale i vrednicilor dumitale camarazi. /ii interpretul meu + Xc ln" ei' ndat ce voi socoti nimerit s te primesc, o s#i scriu' pn atunci te ro" s crezi c snt al dumitaleE... Nefericitul semn, apoi, simtindu#se foarte obosit, czu sleit pe speteza fotoliului. # Nu#i destul, fiule, mai zise printele de &i"ri"n8 scond o hrtie din buzunar, trebuie s ai buntatea s semnezi i aceast mputernicire pe care o dai printelui nostru procuror ca s termine afacerile n chestie. % semnezi numai dup ce vei citi, fiule. !rintele de &i"ri"n8 ntinse lui ;ard8 o hrtie mare, timbrat, acoperit cu un scris aproape indescifrabil. # Nu pot s citesc astzi, printe, zise nefericitul. # ,ar trebuie, fiule, iart#m c strui... sntem sraci i... ,ar trebuie s citeti ce semnezi, fiule. # La ce bun2 , ncoace, zise domnul ;ard8 chinuit de ncp#tinarea nemiloas a cuviosului printe. # ,ac vrei cu orice pre, scumpul meu fiu... zise acesta ntin#zmdu#iMrtia. ;ard8 semn i czu iar n toropeal. !rintele de &i"ri"n8 iei dup cteva minute. ,eodat, dl ;ard8 auzi un z"omot de voci care tot cretea, apoi z"omotul unei lupte. ,up puin timp, ua apartamentului se deschise cu furie, i printele de &i"ri"n8, mpins de afar, se poticni de#a#ndratelea, n odaie' l mpinsese &"ricol, care voia cu orice pre s intre. # ndrzneti s ntrebuinezi fora i violena2 e1clam preacu#viosul printe, verde la fa de mnie. # ndrznesc orice ca s#) vd pe domnul ;ard8, rspunse fierarul, repezindu#se spre fostul su patron. 9imp de cteva secunde, cei trei actori ai acestei scene rmaser mui. !rintele de &i"ri"n8 ntrerupse cel dintii tcerea i spuse pensionarului su, apsnd asupra fiecrui cuvnt4

EUGNESUE

# nele", scumpul meu fiu, c dup ce mi#ai e1primat dorina s nu#)@ primeti pe domnul acesta, prezena lui trebuie s#i fie neplcut. %per dar c domnul I i#) art pe fierar I aflnd acestea, o s pun capt acestei situaii neplcute i o s se retra". &"ricol nu#i rspunse printelui de &i"ri"n8, ci i ntoarse spatele i se adres domnului ;ard8, pe care l privea cu o emoie adnc, i cu ochii plini de lacrimi. # .ai( ce bine mi pare c v vd( dei prei nc suferind. e fericii ar fi camarazii mei s fie n locul meu( ,ac ai ti tot ce mi#au spus pentru dv., cci cu toii nu avem dect un sin"ur suflet cnd este vorba s v e1primm iubirea... !rintele de &i"ri"n8 se adres lui &"ricol cu nerbdare. # Zi#am spus doar c prezena dumitale aici este deplasat. Numai atunci &"ricol se ntoarse spre preasfinii( printe i i spuse cu asprime, msurndu#) de sus pn 0os cu indi"nare i dez"ust4 # ,ac vrei numaidecFt s auzi ce am s#i spun domnului ;ard8, despre dumneata... vino peste cteva minute. ,ar acum am s#i vorbesc fostului meu stpn despre lucruri personale i am s#i dau o scrisoare de la domnioara de ardoville. # !rinte, te ro", zise domnul ;ard8 cu politee, scuz#) pe &"ricol, dra"ostea lui pentru mine l duce cam prea departe. ,ar acum pentru c e aici, i pentru c are lucruri personale s#mi spun, d#mi voie s stau de vorb cu el cteva minute. # %#i dau voie( scumpul meu fiu, zise printele de &i"ri"n8 prefcndu#se foarte surprins. Nu eti absolut liber s faci ce#i place2 N#ai spus dumneata adineauri c refuzi n mod cate"oric s#) primeti pe acest domn2 # &a este, printe. !rintele de &i"ri"n8 nu mai putea strui, dac nu voia s se ar ate stOn"aci, de aceea se duse s strin"a mina domnului ;ard8 i u spuse, fcnd i un "est e1presiv4 # La revedere, fiule. # La revedere, printe... /ii linitit. uviosul printe iei. &"ricol, zpcit, ameit, se ntreba dac era ntr#adevr fostul su patron acela care zicea printe lui de &i"ri"n8 i care i vorbea cu atta politee i umilin. !e msur ce e1amina mai atent trsturile domnului ;ard8, fierarul observ n nfiarea

II 989VUL RTCITOR P)

I1 O e1presie de moleeal, de oboseal, care ii supra i l speria i : 9i JXdat. n sfrit, i spuse, ncerend s#i ascund penibila impresie4 # n sfrit, o s fii iar al nostru' n curnd o s v vedem iar printre inXi. ntoarcerea dv. o s fac muli fericii. # $ti biat foarte de treab, zise domnul ;ard8 cu un surs plin i Ic huntate melancolic, mtinznd nuna lui &"ricol' de altfel nu m#am 1doi" nici un moment de dumneata, nici de camarazii dumitale. ,ar i rebuie s#i vorbesc cu sinceritate, ca s nu#i las nici dumitale, nici camarazilor sperane ce nu se mai pot realiza. %nt hotrt s triesc de aici nainte n cea mai mare izolare, cci snt obosit, vezi sin"ur, dra"ul meu, ce obosit snt. # ,ar noi n#am ncetat de a v iubi( e1clam lucrtorul. &cum este rndul nostru s ne devotm pentru dv., s v venim n a0utor prin munc i zel, ca s ridicm iar fabrica. ,omnul ;ard8 ddu trist din cap. # i repet, dra", zise eL c viata activ s#a isprvit pentru mine. ntr#un timp aa de scurt, am mbtrnit cu douzeci de ani' nu mai am nici puterea, nici voina, nici cura0ul s rencep munca de altdat, mi pare bine c am fcut ce am putut pentru binele demnitii' mi#am pltit datoria. La ora asta nu mai am dect o sin"ur dorin4 odihna, o sin"ur speran4 mn"uerile i linitea pe care mi#o poate procura reli"ia. # um( stri" &"ricol n culmea uimirii, v place mai mult s trii aici, n izolarea asta lu"ubr, dect n mi0locul nostru, care v iubim( credei c o s fii mai fericit aici, ntre preoi( # !entru mine nu mai poate fi nici o fericire pe pmnt, zise domnul ;ard8 cu amrciune. ,up o clip de ovire, &"ricol zise cu vocea foarte micat4 # ,omnule ;ard8, sntei nelat, v neal n chip infam. !reoii acetia care v ncon0oar au scopuri sinistre. ,oamne, domnule ;ard8, nu tii la cine sntei aici2 # :a da, la nite preoi din compania lui +isus. # ,a, care snt cei mai mari dumani ai dv. $i vor s v deposedeze de partea ce vi se cuvine dintr#o imens motenire, e1clam fierarul. !lanul acesta este aran0at cu o mdemnare diavoleasc. 9oi cei care aparin familiei dv.4 fiicele marealului %imon, domnioara de ardoville, dv., 6abriel, fratele meu adoptiv, n sfrit toi au fost "ata s cad victime ale uneltirilor lor. . spun c preoii acetia n# au alt

EUGNESUEEUGNESUE

P<

JI0OVUL RTCITOR

EUGNESUE)% 111'8' VUL RTCITOR

PS

EUGNESUE

noastre2 &cum abatele 6abriel vine s umple msura' dac, mulumit lui, ;ard8 ne scap, ce ne facem2 !rinte, snt disperat... # Nu( zise scurt 5odin, dac n#au s pun la arhiepiscopie, vreo Xicdic n e1ecutarea ordinelor mele... # i n acest caz2 # n acest caz rspund nc de toate, dar trebuie ca nainte de a rece o 0umtate de or s am hrtiile n cauz. # 9rebuie s fie semnate de dou#trei zile, cci dup ordinele dv. scris chiar n ziua... 5odin, n loc s continue convorbirea, i lipi ochii de o deschiz#r care n"duia s vezi cele ce se petreceau n camera vecin, apoi %eu semn cu rnna printelui de &i"ri"n8 s tac. n clipa aceasta, &"ricol intr n camera lui ;ard8, inndu# ) pe [abriel de min. 6abriel, dei nu#) vzuse niciodat pe ;ard8, fu izbit ie alterarea trsturilor sale. 5ecunotea pe aceast fi"ur suferind, abtut, fatala imprimare a nimicirii morale, cu care rmn sti"matizate pentru totdeauna victimele companiei lui +isus, cnd nu snt scpate i timp, de influena ei uci"toare. 5odin, cu ochiul lipit de orificiu, i printele de &i"ri"n8 cu rechea la pnd, nu pierdur nici un cuvFnt din convorbirea la care sistau nevzui. onvorbirea fu a"itat, impresionant. La cuvintele rztoare ale preotului, deznde0dea lui ;ard8 se topi ca ceara la sare. n sfrit, 6abriel se ridic. # /rate( zise el, crede ntr#un ,umnezeu al ndurrii i al iubirii. Zrede ntr#un ,umnezeu care binecuvFnteaz munca. %coal, frate, ai zise el, lundu#) prietenete pe ;ard8 de mn. &cesta se ridic ntocmai cum ar fi ascultat de un fel de ma"ne# sm. # %coal, frate( - lume ntrea" de muncitori te cheam' srsete acest mormFnt, vino la aer liber, la soare. !leac din aerul acesta nbuitor i du#te n aerul sntos i ntritor, prsete re#ra"erea asta posomorit i ntoarce#te n locul nsufleit de cntecele lucrtorilor. .ino iar n mi0locul acestui popor de meseriai harnici. !urtat pe braele lor puternice ai s revii la via. &i s simi c voina i puterea lui ,umnezeu nu te#au prsit, dac poi face atta pentru fericirea frailor dumitale. # &i dreptate, 6abriel, ie o s#i datoreze micul nostru popor de lucrtori ntoarcerea bunului nostru patron, e1clam &"ricol, arun# endu#se n braele lui 6abriel i strn"ndu#) cu dra" la piept. &cuma nu mai m tem de nimic( ,omnul ;ard8 este al nostru( # ,a, ai dreptate, lui, acestui acimirabil preot, m

EUGNESUE)) 111'8' VUL RTCITOR

ristos, lui u voi datora nvierea mea, cci aici eram nmormntat de viu, zise domnul ;ard8, care se ridicase, drept, hotrt, cu obra0ii uor mbu0orai, cu ochii strlucitori, el pn atunci aa de palid, aa de abtut i de zdrobit( # +n fine, sntei al nostru( e1clam fierarul. &cum nu mai am nici o ndoial. !rimii propunerile domnioarei de ardoville2 # - s#i scriu numaidect n aceast privin. # .ai, domnule ;ard8, trebuie s m in din toate puterile ca s nu nnebunesc de bucurie, zise bunul &"ricol, ntorcndu#se spre 6abriel i strn"ndu#) nc o dat la piept. &poi i spuse la ureche4 # M ntorc peste o or... dar, n#am s viu sin"ur... ci, cu o mas de oameni... ai s vezi... s nu#i spui nimic domnului ;ard84 am o idee. /ierarul iei beat de bucurie. 6abriel l domnul ;ard8 rmaser sin"uri. %e tie c 5odin i printele de &i"ri"n8 asistaser nevzui la aceast convorbire. # $i2 ce "ndete preasfinia voastr2 fl ntreb printele de &i"ri"n8 ncremenit, pe 5odin. # 6ndesc c au prea ntfziat s aduc rspunsul de la arhie pis#copie i c cu toate hrtiile pe care mi le#au dat acum, misionarul acesta eretic o s strice totul, zise 5odin, rozuulu#i un"hiile pn la sn"e. ,eodat, 5odin i trase ochiul su de reptil de la "aura pe unde privea. /izionomia iezuitului lu o nfiare de bucurie i de triumf diabolic. !rintele de &i"ri"n8, pe care deznodmntul acestei scene l doborse, nu nele"ea nimic din aerul victorios al tovarului su i l privi cu o mirare de nespus. # &m ac de co0oc( zise repede 5odin cu vocea lui seac, tioas. # e vrei s spunei2 ntreb printele de &i"ri"n8. # %e "sete aici o trsur de voia02 zise 5odin fr s rspund la ntrebarea printelui de &i"ri"n8. &cesta, auzind o asemenea ntrebare, deschise nite ochi mari, speriai, i rspunse fr s tie ce spune4 # ,a, am trsura mea. # &tunci trimite s se aduc imediat cai de pot. # !entru ce2 # a s#) lum pe domnul ;ard8. # %#) lum pe domnul ;ard82 relu printele de &i"ri"n8, creznd c 5odin aiura. # ,a, rspunse acesta4 ai s#) duci ast#sear la %aint# ;erem. # n sin"urtatea aceea trist( pe el( pe domnul ;ard8(

PQ

EUGNESUE

!rintele de &i"ri"n8 credea c viseaz. # !e el, pe domnul ;ard8, rspunse 5odin, ridicFnd din umeri. Nici nu va trece o 0umtate de ceas i m va ru"a n "enunchi s#) scot din !aris, s#) duc la captul lumii, ntr# o pustietate, dac pot. #i 6abriel2 # i scrisoarea care mi s#a adus de la arhiepiscopie acum dou minute2 # ,ar adineauri ziceai c e prea trziu. # &dineauri n#aveam ac de co0oc, acum am, rspunse 5odin scurt. 3icnd acestea, cei doi sfini#prini ieir repede din ascunztoarea tainic. 6abriel i domnul ;ard8 continuar discuia. &cesta din urm i deschise inima, povesti cum u ru"ise iubita i cum l trdase prietenul. 6abriel l mn"ue, l ncura0a s caute alinarea n munc i n iertarea pentru rul care i se fcuse. # Munc, ru"ciune i iertare( zise, transportat, domnul ;ard8 strn"ndu#) pe 6abriel n brae. u aceste trei cuvinte mi#ai dat viat, speran. 9ocmai cnd rosti aceste trei cuvinte, se deschise ua i intr un servitor, care ntinse tnrului preot un plic mare i iei fr s spun nici o vorb. ,estul de mirat, 6abriel lu plicul i l privi nti fr s#i dea seama ce fcea. ,ar apoi zri la un col un timbru anumit, i atunci rupse repede plicul, scoase o hrtie ndoit ca un ordin niinisterial, de care atrna o pecete cu cear roie i citi. # -( ,oamne( e1clam el fr s vrea, cu "las plin de durere i de emoie. &poi se adres domnului ;ard84 # +art#m, domnule. # ,ar ce#i2 ai aflat vreo veste rea2 ntreb ;ard8 cu interes. # ,a, foarte rea, rspunse 6abriel abtut, apoi i zise4 .a s zic de aceea m#au chemat la !aris. Nici n#au binevoit s m asculte, m lovesc fr s#mi fi n"duit s m 0ustific. ,up o nou tcere zise cu un oftat de resemnare adnc4 # N#are a face, trebuie s m supun i m voi supune, 0urmntul pe care l#am fcut m obli" la aceasta. # &i vreo suprare2 ntreb cu interes domnul ;ard8. # ,a, adic nu... o surpriz neplcut, zise 6abriel i ntorcnd capul i terse o lacrim care i cur"ea pe obraz, apoi zise4 &tunci, adio, frate, sau mai bine zis la revedere. # M prseti2 # 9rebuie. Mai nti vreau s tiu cum mi s#a adus scrisoarea asta aici, iar dup aceea trebuie s m supun imediat ordinului pe care l#am primit. &"ricol o s vin numaidect i o s#ti stea la dispoziie' el o s#mi spun ce

EUGNESUE)* 111'8' VUL RTCITOR

ai hotrt i unde o s te pot vedea... cnd vei voi, o s ne vedem. ,in discreie, domnul ;ard8 nu ndrzni s struie ca s afle cauza suprrii neateptate a lui 6abriel i i rspunse4 # M ntrebi cnd o s ne mai vedem2 mine, cci plec chiar astzi din casa asta. # &tunci, pe mine, frate, zise 6abriel strn"nd mina domnului ;ard8' i pn atunci, cura0, speran i ru"ciune. # ura0, speran i ru"ciune, rspunse domnul ;ard84 cu cuvintele astea eti ntotdeauna tare. ,omnul ;ard8 rmase sin"ur. 9recuse vreun sfert de or de cnd plecase 6abriel, cnd un servitor nsrcinat cu serviciul pensionarului intr i nmn domnului ;ard8 o scrisoare. ,omnul ;ard8 o deschise i citi cele ce urmeaz4 D,omnule, &bia astzi, n acest moment, am aflat, din ntmplare c m aflu n aceeai cas cu dumneata. ,ei nu ne#am ntunit dect o sin"ur dat, mpre0urarea care mi#a procurat de mult cinstea de a te vedea a fost aa de "rav pentru dumneata, nct nu pot crede c m#ai uitat... &ceast mpre0urare a deteptat de altfel n mine o simpatie att de mare i de adnc pentru dumneata, nct nu pot rezista viei dorine de a#i prezenta oma"iile mele, mai ales aflnd c prseti astzi aceast cas, dup cum mi spune chiar acuma vrednicul abate 6abriel, un om pe care l iubesc, pe care l admir i l venerez cum nu se

PR

EUGNESUE

poale mai mult. !ot nd0dui, domnule, c n momentul n care vei I >.ii asi panica noastr cas de odihn ca s reintri n lume, ai s I @incvoieti s primeti n mod favorabil aceast ru"minte, poate cam indiscret, a unui biet btrn nchinat de aici nainte unei complete i uurti2 :inevoiete, domnule, s primeti asi"urarea sentimentelor de adFnc stim ale aceluia care are cinstea de a fi umilul i supusul dumitale servitor. 5odinE ,up ce citi aceast scrisoare i numele celui ce i#o trimitea, domnul ;ard8 se "ndi mult i nu#i putu aduce aminte nici numele lui 5odin, nici "rava mpre0urare la care fcuse aluzie. # ,omnul 5odin2 i zise ;ard8 "Fnditor. iudat, nu#mi aduc aminte de acest nume, i nici despre vreun eveniment care are vreo le"tur cu el. # ,ac domnul vrea s dea rspuns, o s#) duc domnului 5odin, care este la printele de &i"ri"n8' s#a dus s#i ia adio. # %#i ia adio2 # ,a, cci au sosit caii de pot ai printelui de &i"ri"n8. # !rintele de &i"ri"n8 pleac n cltorie2 zise ;ard8 cam mirat. # ,esi"ur c nu pentru mult timp, zise servitorul cu un aer confidenial, cci preacuviosul printe nu ia pe nimeni cu dnsul, i i ia foarte puin ba"a0. ,esi"ur c preasfFntul printe o s vin s#i ia rmas bun de la domnul... ,ar ce rspuns s#i duc domnului 5odin2 %crisoarea pe care o primise domnul ;ard8 de la cuviosul printe era conceput n termeni aa de politicoi, se vorbea n ea despre abatele 6abriel cu atta consideraie, nct domnul ;ard8, mpins de altfel i de o curiozitate natural rspunse servitorului4 # %pune, te ro", domnului 5odin c dac dorete s vin aici, l atept. ,up o clip intr 5odin, mbrcat n halatul su ne"ru i i#nndu#i n mFn boneta veche de mtase. ;ard8 se ridic i iei n ntmpinarea oaspetelui, ale crui trsturi nu le distin"ea nc bine' dar cnd cuviosul printe a0unse n poriunea luminoas de ln" "eam, domnul ;ard8 l privi o clip pe iezuit i nu#i putu stpni un stri"t uor, smuls de surpriz i de o amintire crud. ,up ce prima micare de mirare i de durere u trecu, domnul ;ard8 i veni n fire i i spuse lui 5odin cu "las schimbat4 #,umneata aici, domnule2 ,a, ai dreptate, mpre0urrile n care te#am vzut pentru prima dat au fost

EUGNESUE<( III ;'VUL RTCITOR

foarte "rave. # .ai, dra" domnule, zise 5odin cu "las printesc i totodat satisfcut, eram si"ur c nu m#ai uitat. ititorii notri n#au uitat desi"ur c 5odin se dusese I dei pe atunci nu#) cunotea pe ;ard8 I s#) caute la fabric pentru a#i dezvlui mieleasca trdare a domnului de :ressac. &ceast lovitur n"rozitoare fu dat numai cu cteva minute naintea unei alte nenorociri, cci chiar n prezena domnului 5odin, ;ard8 aflase despre plecarea neateptat a femeii pe care o adora. %e nele"e lesne ct de crud trebuia s#i fie lui ;ard8 prezena lui 5odin. 9otui, "raie influenei binefctoare a lui 6abriel, el se nsenin puin. 9rsturile contractate i se potoliser i spuse4 # ntr#adevr, nu m ateptam s ta ntunesc n casa aceasta. # .ai( domnule, rspunse 5odin oftnd, nici eu nu credeam s vin s#mi sfresc aici tristele mele zile, cnd m# am dus, fr s te cunosc, numai cu scopul de a face un serviciu unui om cumsecade, s#i dezvlui o mare ticloie. 9ot atunci ai fost copleit de o alt tire dureroas. N#am s uit niciodat sosirea neateptat a acelei biete femei, palid, speriat, care, fr s observe mcar prezena mea, a venit s#i spun c o persoan a crei iubire i era sfnt a plecat pe ne"ndite din !aris. # ,a, i eu, fr mcar s#i mulumesc, am plecat repede, zise ;ard8 melancolic... # tii, domnule, zise 5odin dup o clip de tcere, c snt unele apropieri ciudate2 9ocmai cnd am venit s te ntiinez c erai trdat n chip aa de infam, eu nsumi... 5odin se ntrerupse, ca i cum ar fi fost dobort de o vie emoie. hipul lui e1prim o durere att de covritoare, nct ;ard8 l ntreb plin de interes4 # e ai, domnule2 # +art#m, zise 5odin, surznd cu amrciune. 6raie sfaturilor reli"ioase ale n"erescului abate 6abriel am izbutit s nele" resemnarea. 9otui uneori, cnd mi aduc aminte de anumite lucruri, simt nc o durere ascuit. 3iceam, aadar, c a doua zi dup ce am venit s#i spun4 D$ti nelatE I am fost i eu victima unei oribile decepii.

Q) 111 98' VUL RTCITOR

1) n fiu adoptiv, un copil nenorocit, prsit, pe care fl culesesem de pe drumuri... I aici se ntrerupse iar, I i trecu mna tremurtoare peste ochi i zise4 D+art#m, domnule, c i vorbesc despre "ri0i i suprri care i snt indiferente. %cuz durerea indiscret a unui btrn nefericit.E # ,omnule, am suferit prea mult pentru ca s rrnn nepstor la durerea altuia. ,e altfel nu eti strin pentru mine... amndoi avem aceeai veneraie pentru un tnr preot... # &batele 6abriel( e1clam 5odin ntrerupndu#) pe domnul ;ard8. $ste salvatorul meu, binefctorul meu... ,ac ai ti cu ct "ri0, cu ct devotament m#a n"ri0it n tot timpul lun"ii mele boli, cauzat de n"rozitoarea durere pe care am suferit#o... dac ai ti bluideea de nespus a sfaturilor pe care mi le#a dat... # $ste un adevrat preot n ristos, un preot al dra"ostei i al iertrii( zise ;ard8. # eea ce spui dumneata este foarte adevrat, relu 5odin, sosisem aici aproape nebun de durere, dar deodat a venit abatele 6abriel... ne"urile s#au mprtiat i lumina zilei a strlucit iar pentru mine. # &a e, snt unele apropieri ciudate, zise ;ard8 trt de ncrederea i de simpatia pe care trebuia neaprat s i#o detepte attea asemnri pe care le vedea ntre pretinsa soart a lui 5odin i a sa. # &tunci bietul btrn nu va avea s re"rete imboldul inimii sale care )#a atras spre dumneata2 zise 5odin cu o e1presie mictoare. - s#mi pstrezi o amintire n lumea unde te ntorci2 # !oi s fii si"ur, domnule, dar d#mi voie s te ntreb un lucru4 mi s#a spus c locuieti n casa asta2 # e vrei2 aici te bucuri de o linite att de admc i eti aa de puin distras din ru"ciuni( .ezi c I adu" 5odin cu un ton dulcea" I am suferit att de mult(... purtarea nefericitului care m#a nelat a fost aa de oribil, nct nu mai pot dect s m ro". -( ru"ciunea( ru"ciunea(... abatele mi#a artat toat puterea, toat duioia ru"ciunii... ,umneata cunoti viaa lui 5ance2 ntreb deodat 5odin, arunend asupra lui ;ard8 o privire ciudat. # &cela care a ntemeiat mnstirea 9rappe2 ntreb ;ard8 surprins de ntrebare. &m auzit n mod va" i demult vorbindu#se despre motivele care l#au fcut s se pociasc.

EUGNESUE<2 111'8'VUL RTCITOR

# Nu e1ist e1emplu mai mare de atotputernicia ru"ciunii... 5ance... dar iart#m... mi#e team c abuzez de timpul dumitale... # :a nu, ba nu, rspunse repede ;ard8, dimpotriv, nici nu tii ct de mult m intereseaz tot ce#mi spui. # 5ance era un om de lume, relu 5odin observndu#) cu atenie pe ;ard8, un om de spad, nflcrat, tnr frumos. $l iubea o fat de familie' nu tiu ce mpre0urri se opuneau la cstorie, de aceea iubirea rmase ascuns. 5ance, ns, era fericit4 n fiecare sear venea pe o scar tainic la iubita lui. %e zice c era o iubire ptima, una din acelea pe care nu le simi dect o dat n via. Misterul i sacrificiul pe care fl fcea nefericita fat pentru aceast dra"oste preau c i mrete patima i i d un farmec n plus. &scuni n umbr, ndr"ostiii petrecur tainic doi ani ntr#un adevrat delir al inimii, ntr#o beie, ntr#o voluptate vecin cu e1tazul. La auzul acestor cuvinte, ;ard8 tresri. ,e mult vreme nu i se mai colorase crupul de o rocat aa de vie. +nima u btea cu putere, fr s#i poat opri btile. i aducea aminte c i el cunoscuse, pn nu demult, beia arztoare a unui amor vinovat, misterios. 5odin, aruncFnd o privire piezi i ptrunztoare asupra lui ;ard8, i ddu seama de impresia pe care i#o pricinuia i continu4 # Uneori, totui, "Fndindu#se la prime0diile ce o ameninau pe iubita sa dac li s#ar fi descoperit le"tura, 5ance voia s rup aceste le"turi aa de dra"i. ,ar fata, mbtat de dra"oste, se arunc de "Ftul amantului i l amenin n limba0ul cel mai pasionat c d pe fa tot i nfrunt orice, dac o prsete. 5anc era prea slab i prea ndr"ostit ca s reziste ru"minilor metresei sale i ced. &mFndoi se lsau atunci n voia dra"ostei i a patimei, care u transporta i u fcea s uite lumea i chiar pe ,umnezeu. ;ard8 l ascult pe 5odin cu patim, i sorbea cuvintele. %truina iezuitului de a se opri htr#adins asupra faetei aproape senzuale a unui amor arztor, inut secret, aprindea din ce n ce n sufletul lui ;ard8 amintiri mistuitoare. ,up linitea binefctoare n care l lsase abatele 6abriel, urma acum. la ;ard8 o a"itaie nbuit, adnc, a"itaie care u arunca mintea ntr#o tulburare ciudat. 5odin i atinsese scopul i continu n felul urmtor4 # +ntr#o zi u lovi fatalitatea4 5ance fu silit s plece la rzboi i prsi fata. ,ar dup o campanie scurt, se ntoarse mai pasionat

EUGNESUE

i lect oricnd. %crisese n tain c sosete i sosi cam n acelai timp cu scrisoarea4 era noaptea. %e urc, dup obicei, pe scara secret care \ lucea la odaia iubitei sale, i intr cu inima palpitnd de dorin i de speran. +ubita... murise n dimineaa aceea... # .ai( e1clam ;ard8 ascunzndu#i faa ntre mini, plin de "roaz. # Murise, continu 5odin. Ln" patul funebru ardeau dou luminri. 5ance czu n "enunchi, i n delirul su lu acel cap adorat, aa de frumos, i ncepu s#) acopere de srutri. apul acela ncFnttor se desprinde de "t i i rrnne ntre mini... ,a, continu 5odin vzndu#) pe ;ard8 mut de "roaz... da, fata murise de o boal aa de "rabnic, aa de e1traordinar, nct dup moartea ei doctorii voir s afle cauza acestei suferine necunoscute i cioprir n buci corpul acela frumos... nd povestirea a0unse aici, ziua efa pe sfrite' n odaia tcut mai licrea numai o slab lumin, n care se desprindea chipul sinistru i palid al lui 5odin mbrcat n haina lui lun", nea"r. -chii lui preau c strlucesc de un foc diabolic. ;ard8, sub lovitura emoiilor puternice pe care i le produsese aceast povestire, aa de ciudat amestecat cu "Fnduri de moarte, de voluptate, de amor i de oroare, rmase ncremenit, ateptnd cu un nespus amestec de curiozitate, de chin i de spaim ca 5odin s continue. # i ce a fcut 5ance2 ntreb el n cele din urm, cu vocea sfiat, ter"ndu#i fruntea scldat n sudori reci. # & avut nti dou zile de delir nebun, dup care a renunat la lume i s a nchis ntr#o sin"urtate de neptruns. !rima perioad a sihstriei fu "roaznic. n disperarea lui, scotea stri"te de "roaz i de furie, care se auzeau din deprtare( de dou ori a ncercat s se sinucid ca s scape de vedenii. # &vea vedenii2 ntreb ;ard8 cu i mai mare curiozitate, cu i mai mare chin. # ,a, zise 5odin solemn, avea vedenii n"rozitoare. /ata care murise pentru dnsul i aprea n mi0locul focului venic( !e faa ei frumoas, desfi"urat de chinurile iadului, vedea izbucnind rsul deznd0duit al osndiilor. ,inii ei scrneau de furie, braele i se frn"eau de durere. !ln"ea cu lacrimi de sn"e i#i stri"a amantului ei cu "las de moarte, cu "las care cerea rzbunare4 # 9u care m#ai pierdut, fii blestemat( blestemat( blestemat(... 5ostind aceste trei cuvinte din urm, 5odin fcu trei pai spre ;ard8, nsoind fiecare pas de un "est amenintor. ,ac ne "mdim la starea de descura0are, de tulburare i de spaim m care se afla ;ard8, dac ne "mdim c iezuitul micase i rscolise n fundul sufletului acestui nefericit toi "ermenii senzuali i spirituali ai unui amor care nc nu era stins, dac ne mai 6+,Hi14 n fine, c

EUGNESUE

;ard8 i reproa i el c sedusese o femeie pe care uitarea datoriilor putea, dup reli"ia catolic, s#o osFndeasc la focul venic, o s nele"em efectul n"rozitor al acestei fantasma"orii, evocate n tcerea sin"uratic, n amur"ul zilei, de preotul acesta cu nfiare sinistr. $fectul fu nspimnttor pentru ;ard8. u minile mpreunate, cu ochii fici, mrii de "roaz, tresrind din toate mdularele, el prea c#) ascult nc pe 5odin, dei acesta ncetase de a mai vorbi i repeta mecanic4 :lestemat( :lestemat( :lestemat(... &poi deodat e1clam rtcit4 # i eu o s fiu blestemat( /emeia aceasta pe care am fcut#o s uite de datoriile care trec drept sfinte n ochii oamenilor, femeia asta o s pln" i ea cu lacrimi de sn"e i o s#mi stri"e din fundul iadului4 :lestemat( :lestemat( :lestemat(... cine tie2 poate c la ora asta ea m blestem. -( ,oamne( ndurare, ndurare pentru ea, ,oamne( numai eu snt vinovat(... Nefericitul, aproape n delir, czu n "enunchi i#i mpreun minile. # ,omnule, stri" 5odin cu o voce afectuoas i ptrunztoare, "rbindu#se s#) ridice, dra" domnule, prietene dra", linitete#te, potolete#te, a fi nenorocit s te aduc la deznde0de... +ntenia mea a fost tocmai dimpotriv( &scult#m, te ro", las#m s isprvesc aceast parabol i atunci ai s "seti c este aa de mFn"Fietoare pe ct i pare acuma de nspimFnttoare... +n numele cerului, adu#i aminte de vorbele adorabile ale n"erescului abate 6abriel asupra duioiei ru"ciunii. La auzul numelui dulce al lui 6abriel, ;ard8 i veni n fire i e1clam chinuit4 # .orbele lui erau dulci i binefctoare( unde snt ele acum2 # n"erescul abate 6abriel, relu 5odin, vorbea despre mn#"uerile ru"ciunii... !e ct de amenintoare i fuseser vorbele pn atunci, pe att de duios i de plin de cldur i se fcu "lasul acum4 # &lun" aceste ima"ini ale disperrii, cci dup ce a suferit chinurile iadului, 5ance, mulumit ru"ciunilor, aa cum spunea i abatele 6abriel, a "ustat bucuriile raiului. # :ucuriile raiului( repet ;ard8 sorbindu#i cuvintele. # ntr#o zi, cnd i era durerea mai mare, un preot, un bun preot, un al doilea abate 6abriel, a0unse pn la dnsul. n cteva zile, el u iniie pe acest nenorocit n sfintele mistere ale ru"ciunii, i e1plic duioasa intervenie a creaturii pe ln" creator. &tunci 5ance pru transformat, durerile i se potolir' ncepu s se roa"e i cu ct mai mult se ru"a, cu att i se mreau credina i sperana. n loc s#o uite pe femeia iubit, i trecea timpul "mdindu #se la ea i ru"hidu#se pentru mntuirea ei. ,a, retras n fundul celulei sale ntunecoase, sin"ur cu amintirea scump, i petrecu zilele i nopile, ru"mdu#se pentru ea, ntr#un e1taz de nespus, arztor, a putea spune aproape... amoros.

EUGNESUE

$ cu neputin de redat ener"ia aproape senzual cu care pronun 5odin acest cuvnt4 amoros. ;ard8 tresri i se simi strful"erat de un fior care l ardea i l n"hea totodat. # 5ance nu s#ar fi mulumit cu o ru"ciune va", distrat. Nu, nu... ct era de retras sihstria sa, cut s#i fac ru"ciunea folositoare, att de mult dorea mntuirea n veci a acestei amante de dincolo de morrnnt. # i ce#a mai fcut2 ce#a mai fcut n sihstria lui2 ntreb ;ard8 lsat fr aprare n minile iezuitului. # Mai nti, zise 5odin, apsnd ncet asupra fiecrui cuvnt, s#a fcut... clu"r, cci n felul acesta ru"ciunea lui este cu mult mai bine primit de cer i, apoi, n mi0locul celei mai adinei sin"urti, "ndul lui tot era uneori distrat de materie. !ostea, se canonea, nimicea sau reprima tot ce era de carne ntr#insul, ca s nu rmn dect spirit i pentru ca ru"ciunea s ias din pieptul lui strlucitoare, curat ca o flacr i s se urce spre ,omnul ca i mirosul de tmie... # e vis mbttor( e1clam ;ard8 cuprins din ce n ce mai mult de farmec' ca s te ro"i mai cu folos pentru o femeie adorat, s devii spirit, miros, lumin... # ,a, spirit, miros, lumin... zise 5odin, apsnd pe cuvinte' nu#i un vis. i clu"ri, ci sihastri nu snt ca i 5ance a0uni la un e1taz divin prin ru"ciuni, prin posturi, prin martirizri( ,ac ai cunoate voluptile cereti ale acestui e1taz( &a, dup viziunile teribile ale lui 5ance urmar, dup ce se clu"ri, viziuni pline de farmec. ,e cte ori, dup o zi de post i o noapte petrecut n ru"ciuni i n sfrtecri ale trupului, czu sleit, leinat pe lespezile chiliei( &tunci, dup nimicirea trupului, urma avFntul spiritului. - bunstare de nespus punea stpnire pe simurile lui, concerte divine a0un"eau pn la urechile lui fermecate. - lumin totodat strlucitoare i blFnd, lumin care nu este din lumea aceasta, u ptrundea printre pleoapele nchise. &poi, dup vibraiile armonioase ale harpelor de aur ale serafimilor, n mi0locul unei aureole de lumin pe ln" care soarele este palid, clu"rul vedea aprndu#i femeia adorat. # /emeia aceea pe care, prin ru"ciunile lui o smulsese flcrilor venice, zise ;ard8 cu vocea "find. # ,a, pe aceea, rspunse 5odin cu o elocven distins, cci monstrul acesta tia s vorbeasc n toate limbile. &tunci, mulumit ru"ciunilor amantului su, pe care ,omnul le ascult, femeia aceea frumoas( -( de o mie de ori mai frumoas dect era pe pmnt, surdea amantului su cu o ardoare de nespus i ochii i strluceau cu o flacr umed i vorbea cu o voce duioas i ptima. %trlucitoare ri fericirea ei, se pleca, atin"ea cu buzele ei, pe care nemurirea i le parfumase, buzele clu"rului n e1taz, i peste puin sufletele lor se ridicau la ceruri ntr#un srut de o voluptate arztoare ca amorul, cast ca "raia,

EUGNESUE

mare ca nemr"inirea( # .ai( e1clam ;ard8 n prada unei rtciri desvFrite... vai( a da o via ntrea" de ru"ciuni, de posturi i de torturi pentru un astfel de moment petrecut cu cea pe care o plFn". # e spui( un moment( e1clam 5odin a crui tidv "alben era muiat n sudori ca a unui ma"netizator. Nu o dat n viaa sa reli"ioas, ci aproape n fiecare zi 5ance, cufundat n e1tazul unui ascetism divin "usta aceste volupti adFnci, care snt, pe lFn" voluptile pmFnteti, ceea ce este eternitatea pe ln" viaa omeneasc. .zndu#) pe ;ard8 adus la punctul unde voia, i cum pe de alt parte se nnoptase de#a binelea, cuviosul printe tui de dou trei ori ntr#un anume fel, uitndu#se spre u. +n acest moment ;ard8, n culmea rtcirii, e1clam cu vocea ru"toare, ca un smintit4 # - chilie, un mormFnt, i e1tazul cu ea(... +n acest moment se deschise ua i apru printele de &i"ri"n8 cu o manta pe bra. n urma lui venea un servitor aducnd lumin.

QQ

EUGNESUE am vreo zece minute dup aceast scen intrau pe strada .au"irard vreo doisprezece oameni voinici cu fi"ura deschis i condui de &"ricol i se ndreptau veseli spre intrarea casei de oclihn .1 sfinilor prini. $ra o deputie a fotilor lucrtori ai lui ;ard8 care veneau s#) ia pe patronul lor i s#i mulumeasc pentru apropiata lui ntoarcere ntre ei. &"ricol mer"ea n frunte. ,eodat vzu o dili"ent ieind din curtea spre care se ndrepta. aii, ndemnnai cu biciul de suru"iu, veneau n "oana mare. ntFmplare sau instinct4 cu ct trsura se apropia mai mult de "rup, cu att mai mult se strn"ea inima lui &"ricol... n clipa cnd cupetul cu perdelele lsate trecea prin faa lui, fierarul mpins de o presimire pe care nu i#o putea stpni, se repezi n faa cailor i stri"4 # !rieteni, a0utor( # %uru"iu( ai zece ludovici( "alop(... %farm#) sub picioarele cailor stri" din trsur vocea militareasc a lui de &i"ri"n8. ;olera fcea rava"ii4 suru"iul auzise vorbindu#se de masacrele otrvitorilor. %periat n orice caz de brusca nval a lui &"ricol, u ddu n cap o lovitur zdravn cu coada biciului. /ierarul, ameit czu la pmnt. &poi suru"iul ddu pinteni calului pe care clrea de parc ar fi vrut s#i spar" burta, i puse caii n "alop i trsura dispru repede, n timp ce tovarii lui &"ricol care nu neleseser nici fapta lui, nici vorbele pe care le stri"ase, se "rbeau s#i vin n a0utor i s#) readuc la via. am n acelai timp, cnd se petreceau aceste lucruri la !aris, doi cltori strini, dei desprii unul de cellalt schimbau "nduri misterioase prin spaiu. %oarele este spre asfinit. n admcimile cele mai neptrunse ale unei pduri de brad, se ridic ruinele unei mnstiri nchinat altdat 9ierii capului %fntului +on. ,easupra acestor mormane de ruine se mai ine n picioare o statuie uria de piatr, mutilat ici i colo. %tatuia reprezint un om decapitat, mbrcat ntr#o to" antic i innd n mn o tipsie' pe tipsie se afl un cap... e capul lui. $ste statuia %fntului +on :oteztorul, mucenic, ucis din ordinul $rodiadtei. 9cerea este adnc. ,in cnd n cnd se aude fonetul nbuit al ramurilor unor pini uriai, a"itai de boarea vntului. ,eodat, prinpenumbra format de vrful copacilor, ale cror trunchiuri nenumrate se pierd n admcimi fr fund, apare o form omeneasc. $ste o femeie. $a nainteaz ncet spre ruine, a0un"e la ele. /emeia aceasta este palid, privirea ei este trist, haina este lun" i fluturtoare, picioarele i snt pline de praf. Mer"e cu "reu, cu pai ovitori. Un bloc de piatr se afl pe mar"inea unui izvor, cam sub statuia %fntului +on :oteztorul. !e piatra asta, femeia se las istovit, "find de oboseal. =i totui de multe zile, de muli ani, de multe veacuri ea mer"e, mer"e, neobosit. ,ar pentru prima oar picioarele o dor. !icioarele u sn"ereaz, membrele u snt sfrmate de oboseal, i o sete arztoare o chinuiete. $a simte ct este de slab i abia ndrznete s cread, bucuria i#ar fi prea mult. ,ar "tle0ul, din ce n ce mai uscat, se z"rcete, pieptul u este de foc. 3rete izvorul i se repede s n"enuncheze ca s#i poat potoli setea n unda cristalin i strvezie ca o o"lind. ,ar ce#i oare2 abia a atins cu buzele ei de foc apa rcoritoare i curat' aa cum st n "enunchi pe mar"inea izvorului, spri0inindu#se pe mini, femeia nceteaz deodat s mai bea, i se privete cu nesa n o"linda limpede. Uitnd setea, care o mai chinuiete nc, ea scoate un stri"t puternic, un stri"t de bucurie adnc i sfiht. n o"lind vzuse c a nceput s mbtrFneasc. +n cteva zile, n cteva ore numai, poate chiar n clipa aceea, a a0uns n puterea vrstei. $a, care de mai bine de optsprezece sute de ani i true prin lume i prin rFndurile de oameni care s#au perindat, nepieritoarea ei tineree... & mbtrnit... !utea, m sfrit, s aspire ctre moarte... /iecare minut din viata ei o apropia acum de mormnt. 9ransportat

EUGNESUE<* 111'8' VTJL RTCITOR de aceast speran de nespus, se ridic, nl capul spre cer i i mpreun mumie ntr#o atitudine de ru"ciune arztoare. &tunci, ochii ei se opresc asupra statuii uriae de piatr care#) reprezint pe %fiitul +on :oteztorul fr cap). apul pe care mucenicul l ine n nun pare c arunc asupra 0idovei rtcitoare o privire de mil i de nduioare. $a, $rodiada, este aceea care a cerut

) 0u=# l565,d/ =5 c/ 5 53"5 253u" /c53" o1/,4 E odi/d/4 =5," u c# / c5 u" 1o/ "5/ S.+,"ului Io, >o"5?#"o ul4 / .o3" =5d5=3i"# 3# #"#c5/3c# v5-,ic4 .# # 1o/ "5 = i, lu15@ l/ .5l #"#c5/ -i Aidovul c/ 5 ,uBi d#du35 voi5 lui C i3"o3 c.,d u c/ 6 5ul d u1 3= 5 Gol6o"/4 3# 35 odiC,5/3c# l/ u-/ lui. ntr#un moment de beie crud, la o srbtoare p"neasc, supliciul acelui sfint... i tocmai la picioarele chipului acestui martir, pentru prima oar de attea sute de ani, se pare c nemurirea care apas asupra $rodiatei se mbunzete(... D-( mister de neptrunso, speran divin( e1clam ea' mnia cereasc se potolete, n sfrit... - ,oamne( f s nu fiu sin"ura iertat' oare meseriaul acela care mer"e i el, ca i mine I fiic de re"e I de attea sute de ani, poate i el s spere cava a0un"e la sfritul cursei sale venice2 Unde este el acum, ,oamne2... Mai d#mi o dat aceast putere pe care mi#ai dat#o s#) vd, i s#) aud prin spaiu... !oate c invocaia 0idovei rtcitoare fu auzit, cci deodat ochii ei se nchiser, munile i se mpreunar i ramase n"enunchiat n mi0locul ruinelor, nemicat ca o statuie de pe morminte. i avu o vedenie ciudat(( n vrful unui munte nalt, pleuv, stncos, prpstios se vede un adevrat calvar. Marele ristos rsti"nit, care domin de pe cruce muntele i cmpia neroditoare I pustie fr mar"ini, I marele ristos se desprinde alb, palid pe norii de un albastru ntunecos, care acoper cerul pretutindeni i devin de un violet nchis la orizont... La orizont, unde soarele asfinind a lsat dre lun"i de lumin sinistr, nu se vede nici o verdea n pustiul acesta mohort, acoperit de nisip i de prundi, parc ar fi albia secular a vreunui ocean. - tcere de moarte domnete n acest inut trist. ,eodat se aude dup coasta din faa apusului un z"omot de pietre care se desprind i se rosto"olesc pn la pooalele muntelui. !iciorul unui cltor a fcut pietrele acestea s se rosto"oleasc pn departe. ltorul nu se vede nc, dar se deosebete pasul lui e"al, ncet i apsat. n sfrit, a0un"e n vrful muntelui, i statura sa nalt se profileaz pe cerul plin de furtun. ltorul acesta este tot aa de palid ca i ristosul de pe cruce. !e fruntea lui nalt se ntinde, de la o tmpl la alta, o linie nea"r. $ste meseriaul de la +erusalim. -mul rtcitor se "ndea la ultimii cobortori ai neamului su i simea, dup felul cum i se sfia inima, c u mai ameninau prime0dii mari. !lin de o disperare amar, meseriaul din +erusalim se aez la picioarele crucii. n acest moment o ultim raz de soare strpun"nd la orizont "rmada sumbr de nori, arunc pe creasta muntelui o lumin aprins ca reflu1ul unui incendiu. *idovul i rezemase fruntea

QR

EUGNE SUE

EUGNE SUE*( JI0OVUL RTCITOR

nclinat pe min. !rul lui rsfirat de boarea amur"ului i czu pe fata palid. ,ndu#i la o parte uviele de pe obraz, el tresri deodat de surpriz, el care nu se mai putea mira de nimic. u o privire nesioas privi uvia lun" pe care o inea n mn. !rul lui, pn atunci ne"ru ca noaptea, ncrunise. i el, ca i $rodiada, mbtrFnise. ursul vieii sale, oprit de optsprezece veacuri, i relua mersul. a i 0idova rtcitoare, i el putea aspira de aci nainte spre mormFnt. znd n "enunchi, el ntinse ninile spre cer, nl faa spre ,umnezeu, tulburat de acest mister care l mbta de speran. &#tunci, pentru prima oar, ochii i se oprir asupra unui rist rsti"nit care domina ntinderile tot aa cum 0idova rtcitoare i ndreptase privirile asupra ochilor de "ranit al sfntului mucenic. ristos, cu capul aplecat sub povara coroanei de spini, prea c l privete din nalt cu V blndee i cu n"duin, pe el, pe meseriaul pe care l blestemase cu attea sute de ani n urm. # ,oamne(... e1clam 0idovul, prul mi#a albit... oare m# ai iertat2 -are am a0uns la captul aler"rii mele fr capt2 +ndurarea ta cereasc o s#mi n"duie, n sfrit, aceast odihn a mormntului, care pn acum a tot fu"it de mine2 -( dac ndurarea ta se po"oar asupra mea, f s se po"oare i asupra acestei femei al crei chin este tot aa de mare ca i al meu(... &pr i pe cei din urm coborFtori ai neamului meu(... e soart vor avea ei2 %pune, ,oamne, spune( o s fiu iertat i eu i dnii2 %au au s fie i ei pedepsii cu mine2 &mur"ul fcuse loc unei nopi furtunoase i ntunecoase, dar 0idovul sta acolo, n"enunchiat ln" cruce. %cena urmtoare se petrece la palatul %aint#,izier, la cteva zile dup plecarea lui ;ard8. !rinesa ascult vorbele lui 5odin cu cea mai mare atenie. uviosul printe st ca de obicei n picioare, spri0init de sob, i ine niinile n buzunarele de la spate ale redin"otei sale cafenii. 6hetele sale "rosolane, pline de noroi, au lsat urme pe covorul de hermin ntins n faa sobei din salon. - adnc satisfacie se citete pe fi"ura cadaveric a iezuitului. ,oamna de %aint# ,izier, mbrcat cu cochetria discret care se potrivete cu o maic a bisericii aa cum era ea, nu#) mai slbete pe 5odin din ochi, cci acesta u nlocuise cu desvFrire pe printele de &i"ri"n8 n mintea bi"otei. %fidarea, ndrzneala, marea inteli"en, caracterul aspru i

EUGNE SUE

dominator al fostului socius i impuneau acestei femei mndre, o sub0u"au i i inspirau o admiraie sincer, aproape un fel de atracie. # ,a, doamn, zicea 5odin cu convin"ere # cci oamenii acetia nu se dau pe fa nici chiar cu complicii lor. ,a, tirile pe care le avem de la casa noastr de recule"ere de la %aint#;erem snt ct se poate de bune. ;ard8, mintea de fier, liberul#cu"ettor, a intrat, m sfrit, n snul sfintei noastre biserici catolice i romane. 5odin rosti din ipocrizie aceste ultime cuvinte pe nas, iar bi"ota nclin capul cu respect. # 6raia divin s#a milostivit, n sfrit, cu acest necredincios, relu 5odin, i )#a cuprins att de mult, nct a vrut, n entuziasmul lui ascetic, s pronune 0urrnntul care s#) le"e de sfnta noastr companie. # &a de curnd2 zise prinesa mirat. # +nstituia noastr nu n"duie atta "rab, afar numai dac nu este vorba de un pctos care se vede pe patul de moarte i crede c#i poate mntui sufletul, murind n haina noastr i lsndu#ne n st#pnire bunurile lui, pentru cea mai mare "lorie a ,omnului. # i ;ard8 se afl ntr#o situaie aa de disperat2 # /ebra l doboar. ,up attea lovituri decisive care l# au mpins ca prin minune pe calea mntuirii, relu 5odin cu umilin, omul acesta, de o constituie aa de ubred i de delicat, este la ora asta aproape cu desvrire nimicit, att moral ct i fizic. ,e aceea lipsurile, sff tecrile crnii, bucuriile divine ale e1tazului au s#i deschid ct se poate mai iute drumul vieii venice i este de presupus c n cteva zile... !reotul ddu din cap cu un aer sinistru. Vs # &a de iute, printe2 # $ste aproape si"ur' aadar am putut, folosindu#m de dispensele mele, s fac ca acest scump pocit pe patul de moarte s fie primit membru al sfintei noastre companii, creia, dup toate re"ulile, i#a dat toate bunurile sale prezente i viitoare. La ora asta nu mai are s se "ndeasc dect la mntuirea sufletului su. nc o victim smuls din "hiarele %atanei. # .ai, printe, e1clam bi"ota cu admiraie, conversiunea asta este miraculoas. !rintele de &i"ri"n8 mi#a spus ct a avut de luptat contra influenei abatelui 6abriel.

EUGNESUE*2 JI0OVUL RTCITOR

# &batele 6abriel, relu 5odin, a fost pedepsit pentru c s#a amestecat n lucruri care nu#) privesc i pentru alte lucruri, nc. &m cerut interdicia lui i a fost interzis de episcopul de care depinde i#) revoc din parohie. &m auzit c pentru ca s#i treac de urt alear" din ambulan n ambulan i mparte mn"ierile cretineti hole#ricilor. Nu putem s ne opunem la asta. ,ar nun"uetorul acesta ambulant miroase a eretic cale de o pot. # $ste o minte prime0dioas, zise prinesa, aa c a fost nevoie de ntrea"a dumitale elocven minunat, irezistibil, ca s dobc re detestabilele sfaturi ale acestui abate 6abriel, care i b"ase n cap s#) aduc pe ;ard8 iar n lume. 3u, printe, eti un adevrat sfnt risostom. # :ine, doamn, bine, zise brusc 5odin foarte puin sensibil la lin"uiri, astea s le pstrezi pentru alii, eu ursc complimentele i nici nu le fac. # Modestia dumitale s m ierte, printe, zise cu smerenie bi"ota, n#am putut rezista fericirii de a#i arta toat admiraia mea. &a dup cum ai prezis dumneata acum cteva luni, snt pn acum doi membri ai familiei de 5ennepont care se dezintereseaz de afacerea motenirii. 5odin o privi pe doamna de %aint#,izier cu un aer plin de aprobare, auzind#o formulnd n felul acesta situaia a doi motenitori ncetai din via. ci dup 5odin, ;ard8, prin donaia i prin ascetismul su uci"tor nu mai aparinea acestei lumi. :i"ota continu4 # Unul dintre aceti oameni, un meseria ticlos, a fost dus la pierzanie prin e1altarea viciilor sale' pe cellalt l#ai condus pe calea mntuirii, e1altnd nsuirile sale iubitoare i duioase. /ii, aadar, "lorificat n prevederile dumitale, cci ai zis4 D- s m adresez patimilor ca s#mi a0un" scopul.E # Nu "lorifica aa de iute, te ro", zise 5odin nerbdtor. - uii pe nepoata dumitale2 i pe indian2 i pe fetele marealului %imon2 s nu ne pierdem timpul fehcitndu#ne pentru trecut, ci s ne "ndim la viitor. 3iua cea mare se apropie' ntu@ iunie nu mai e departe. /ac cerul s nu#i vedem pe cei patru membri care continu s triasc n nepocin, punnd mna pe colosala motenire, izvor de noi pcate n minile lor, obiect de "lorie pentru biseric n minile companiei

c 1< Jidovul #"#ci"o voi. II

EUGNESUE

noastre. n le"tur cu aceasta cred c trebuie s vorbeti cu oamenii dumitale de afaceri, cu privire la domnioara de ardoville. # &m vorbit, prine. -rict de nesi"ur este ansa, trebuie s ncercm. %per c astzi o s tiu dac lucrul acesta este le"al posibil. # !oate c atunci, n mediul unde o s#o pun aceast nou situaie, vom "si mi0locul s o aducem la... pocin, zise 5odin cu un surs ciudat, hidos. !n acum, de cnd s#a apropiat de indian, fericirea acestor doi pa"ini pare netirbit i scFnteietoare ca un diamant. Nu putem face nimic contra lor, nici /arin"hea nu poate face nimic. % sperm, ns, c ,omnul va nfrn"e aceste dearte i vinovate plceri. onvorbirea fu ntrerupt de printele de &i"r"n8, care intr n salon cu un aer triumftor i stri" de la u4 # .ictorie( & plecat azi#noapte. # ine2 ntreb 5odin. # Marealul %imon, rspunse printele de &i"ri"n8. # n sfrit,... zise 5odin nemaiputndu#i ascunde adnca bucurie. &i vreun detaliu2 # M#am desprit de 5obert, emisarul pe care l#ai ales ca s#) convin" pe mareal c a sosit momentul s#) rpeasc pe Napoleon al ++#+ea, zise printele de &i"ri"n8. Marealul a plecat cu hrtiile. # n sfrit, zise 5odin, a plecat. &cum nu mai trebuie s mai pierdem nici o clip ca s ne ocupam de fiicele sale. %oldatul acela blestemat a plecat cu el2 # Nu, zise printele de &i"ri"n8, din nefericire, nu. ,evenit bnuitor prin nvmintele din trecut, o s#i ndoiasc precauiile. a o culme a nenorocirii, un om care ntr#un caz de nevoie ne#ar fi putut servi contra lui a fost lovit de boal. # ine#i omul acela2 ntreb prinesa. # Moro?. !uteam oricnd s m bizui pe el, n orice mpre0urare i pretutindeni, dar acum e pierdut, cci chiar dac scap de holer, snt temeri c va muri de o boal teribil i fr leac. &cum cteva zile a fost mucat de un cine din mena0eria lui i a doua zi s#a constatat c animalul era turbat. # $ "rozav( e1clam prinesa. i unde#i el acum2 # L#au dus ntr#o ambulan provizorie, amena0at n ora, cci pn acum nu s#a declarat la el dect holera. Nenorocirea este mare, cci era un om devotat, hotrt, i "ata la orice. .a fi imposibil s ne apropiem de soldatul care pzete orfanele. !e de alt parte numai printr#nsul putem a0un"e la fiicele marealului %imon. # $vident, zise 5odin "nditor. # Mai ales de cnd scrisorile anonime i#au deteptat din nou bnuielile, zise printele de &i"ri"n8 i... # n le"tur cu scrisorile anonime, zise deodat 5odin, ntreru#pndu#) pe printele de &i"ri"n8, este un lucru pe

EUGNESUE

care e bine s#) tii i dumneata' o s#i spun pentru ce. # &nume2 # n afar de scrisorile despre care tii, marealul %imon a mai primit multe altele, despre care dumneata nu tii nimic. n toate acestea, prin toate mi0loacele posibile, se ncerca s i se sporeasc ura contra dumitale, amintindu#i# se toate motivele pe care le are ca s te urasc. ,e asemenea, este luat n rs pentru faptul c nu se poate rzbuna pe dumneata din cauza hainei pe care o poart. !rintele de &i"ri"n8 l privi pe 5odin, uimit, i e1clam, roind fr voia lui4 # i n ce scop a fcut preacuvioia voastr acest lucru2 # nti ca s nltur orice bnuial asupra mea. &poi am vrut s a mnia marealului pn la delir, aducndu#i fr ncetare aminte de ndreptitele motive de ur contra dumitale i de imposibilitatea n care se afl de a#i face vreun ru. n felul acesta patimile brutale care clocotesc n sufletul acestui om rzboinic trebuia s#) mpin" la aceast aciune nebuneasc, consecina i pedeapsa idolatriei lui pentru un mizerabil uzurpator]. ]$ste vorba de mpratul Napoleon I sub ordinele cruia luptase marealul. &cum mpratul murise, dar partizanii si se "fndeau sB1 elibereze din capital pe tfnrul Napoleon a( II#lea i sB1 urce pe tron. # &( i#e fric2 ntreb dispreuitor 5odin, ntrerupndu# ) pe printele &i"ri"n8. La aceste din urm cuvinte, cuviosul printe sri n sus, dar repede se stpni i adu"4 # %finia voastr nu se nal' da, mi#e fric, ntr#o asemenea mpre0urare mi#ar fi fric s nu uit i eu c snt preot i s#mi amintesc prea mult c am fost soldat. # ntr#adevr2 zise 5odin cu un dispre suveran. &i mai rmas aa de napoiat, mai ai acest nerod punct de onoare2 &nteriul pe care l pori n#a stins acest foc frumos2 $ram si"ur c o s#) scot din mini pe acest rzboinic, pronunnd cteva cuvinte ma"ice pentru aceti stupizi4 -noarea militar... 0urmnt... Napoleon ++. ,ar vd c dac acest btios s#ar fi dedat la vreun act de violen contra dumitale, ar fi trebuit s faci o mare sforare ca s rarni linitit. 5odin, zicnd acestea, fi1 din nou o privire ptrunztoare asupra cuviosului printe. # red c este nefolositor ca preacuvioia voastr s fac asemenea presupuneri, zise printele de &i"ri"n8, abia mai stpnindu#i a"itaia. # a superior ce#i snt, relu 5odin cu asprime, am dreptul s te ntreb ce#ai fi fcut dac marealul %imon ar fi ridicat mna contra dumitale.

EUGNESUE

# /ie, zise printele &i"ri"n8 cam cu ciud' dar am s#o fac pe sfinia voastr s observe c e prime0dios lucru s#) ae pe marealul %imon contra mea. # ,e ce2 ntreb 5odin aruncnd o privire ptrunztoare asupra printelui de &i"ri"n8. # !entru c marealul, scos din srite, nu#i va mai aduce aminte dect de ura noastr reciproc i ar putea s m caute, s m ntl#neasc... # $i i2 ntreb 5odin. # $i, ar putea s uite c snt preot... i...

# ,omnule( stri" preasfntul printe. # &ici nu e1ist domni, aici e1ist numai preoi, rosti 5odin cu asprime. !rintele de &i"ri"n8 ls capul, abia mai putndu#i stpni mnia. # 9e ntreb, repet cu ncpnare 5odin, care ar fi fost atitudinea dumitale dac marealul %imon te#ar fi plmuit pe amndoi obra0ii2 !rintele de &i"ri"n8, verde de mnie, cu dinii ncletai, cu pumnii strni, era cuprins de ameeal numai la "ndul unei asemenea insulte. 5odin desi"ur c nu pusese n zadar aceast ntrebare. $l ridic pleoapele#i moi, prnd foarte atent la simptomele semnificative care se citeau pe chipul zpcit al fostului colonel. n sfrit, printele de &i"ri"n8, recptndu#i puin cte puin din sn"ele#rece, rspunse cu un ton calm, dar silit4 # ,ac a avea s sufr o astfel de insult, l#a ru"a pe ,omnul s#mi dea resemnare i umilin. # :ine, zise 5odin rece, satisfcut de ncercarea pe care o fcuse asupra printelui de &i"ri"n8. ,e altfel, acum eti prevenit i este puin probabil ca marealul %imon s se mai ntoarc aici. onversaia fu un moment ntrerupt de dou bti discrete n u. &poi intr un servitor aducnd pe o tav un plic mare pecetluit, pe care l ddu prinesei. ,up aceea iei. ,oamna de %aint#,izier ceru voie cu privirea lui 5odin.s desfac scrisoarea, o citi, i pe fi"ur ei se

110OVUL RTCITOR

zu"rvi o vie satisfacie. # !utem spera, zise ea adresndu#se lui 5odin, cererea este le"al, pe baza interdiciei. onsecinele pot fi acelea pe care le dorim noi. ntr#un cuvnt, nepoata mea poate dintr#o zi n alta s fie ameninat de cea mai mare mizerie. $a, aa de risipitoare, ce ntorstur n viaa ei( # &tunci am avea desi"ur oarecare putere asupra acestui caracter de nestpnit, zise 5odin cu un aer "nditor, cci pn aici toate ncercrile noastre au dat "re. &i zice c snt unele fericiri care#) fac pe om invulnerabil, mai murmur iezuitul, rozndu#i un"hiile ne"re i murdare. # ,ar pentru ca s obin rezultatul pe care l doresc, trebuie s e1asperm mndria nepoatei mele. $ste, dar, absolut indispensabil s o vd i s vorbesc cu ea, zise doamna de %aint#,izier i rmase "nditoare. # ,omnioara de ardoville o s refuze aceast ntrevedere, zise printele de &i"ri"n8. # !oate, rspunse prinesa. $ aa de fericit( nct ndrzneala ei trebuie s fi a0uns la culme. ,a, da, o cunosc eu bine... o

^Q

EUGNESUE

s#i scriu n aa fel... nct s vin. i odat mndria ei n 0oc, putem spera mult. # &tunci trebuie s acionezi, doamn, zise 5odin, s lucrezi repede, momentul se apropie. Urile, nencrederile, snt deteptate i nu este o clip de pierdut. +n aceste mpre0urri plecarea marealului ne d toat latitudinea. 9rebuie s lucrm imediat i n ce privete pe fiicele lui. # ,ar cum2 zise prinesa. # Mai ntii trebuie s le vedem, s vorbim cu ele, s le studiem, zise 5odin, apoi vom vedea ce este de fcut. # ,ar soldatul n#o s le prseasc nici o clip, zise printele de &i"ri"n8. # &tunci, relu 5odin, va trebui s vorbim cu ele n faa soldatului i s#) facem s treac de partea noastr. # !e el( %perana asta este nesocotit( e1clam printele de &i"ri"n8. Nu cunoatei cinstea asta militar, nu#) cunoatei pe omul acesta( # $u nu#) cunosc2 zise 5odin nlnd din umeri. Nu m#a prezentat lui domnioara de ardoville ca pe un eliberator cnd te#am denunat pe dumneata ca fiind sufletul acestei uneltiri2 Nu eu i#am dat ridicola lui relicv imperial, crucea de onoare, la doctorul :alei#nier2 n sfrit nu eu i#am adus fetele de la Mnstire i le#am aruncat n braele "/"#lui lor2 # ,a, zise prinesa, dar de atunci afurisita mea de nepoat a "hicit totul, a descoperit totul, ia seama( # $u iau ntotdeauna seama, doamn, am nvins dumani mai "rozavi dect el. &a, de e1emplu, am triumfat contra holerei. &ici iezuitul surise artndu#i dinii ne"ri. # n sfrit, trebuie mai ntu s m hotrsc n privina acestor orfane. .reau, dar, cu orice pre s le vd i s stau mai mult de vorb cu ele. Numai atunci, odat planul meu bine fi1at, concursul vostru mi va putea fi de folos. n orice caz, te ro" s fii "ata s m nsoeti mine diminea, doamn. ,umneata ai s te urci n trsura dumitale, iar eu o s iau o bir0. - s ncerc s intru la ele. n acest timp dumneata ai s atepi la civa pai de locuina marealului. ,ac reuesc, dac am nevoie de a0utorul dumitale, am s m duc la trsur s te chem, atunci ai s primeti instruciuni de la mine i nu se va prea deloc c a fost ceva plnuit ntre noi. ,e dou zile marealul %imon a plecat. $ste ora opt dimineaa. ,a"obert, mer"nd cu mare b"are de seam, n vrful de"etelor, ca s nu scrie duumeaua, strbate salonul de ln" odaia lui 5ose i a lui :lanche. $l se duce s#i lipeasc discret urechea de ua fetelor. 5abat# *oie l urmeaz de aproape pe stpnul su i pare c mer"e cu tot atta precauie ca i el. /i"ura soldatului este nelinitit, preocupat' pe cnd se apropie de odaie optete4 # Numai dac aceste biete copile n#or fi auzit nimic n noaptea asta( %# ar speria de"eaba, e mai bine s nu afle acest eveniment dect mai trziu. %#ar ntrista "rozav. %rmanele micue( snt aa de vesele, aa de fericite de cnd u au pe tatl lor( i au suportat aa de bine plecarea lui( Numai de n#arii aflat ceea ce s#a mtmplat n noaptea asta( &r fi aa de mhnite( 6ndurile lui ,a"obert fur ntrerupte de dou hohote de rs de o fr"ezime ncnttoare, care rsunar deodat n odaia unde dormeau fetele. 5abat#*oie ncepu ndat s latre vesel. &uzind acest z"omot bine cunoscut, rsul fetelor se opri deodat i o voce tinereasc stri"4 # e#i, 5abat#*oie, ai venit s ne scoli2 harnic eti( # N#ai putea s ne spui ct e ceasul, domnule 5abat#*oie2 adu" :lanche. # :a da, domnioar e opt trecute, zise deodat vocea "roas a lui ,a"obert, nsoindu#i "luma de un hohot de rs. Un stri"t vesel de surpriz rsun. &poi 5ose relu4 # :un dimineaa, ,a"obert. # :un dimineaa, copii,... ai fost foarte lenee astzi, dac nu v e cu suprare. # Nu#i vina noastr, dar &u"ustie n#a venit, zise 5ose, i o ateptm.

**JI0OVUL EUGNE RTCITOR

# ;ait( i zise ,a"obert devenind iar nelinitit. &poi zise tare, cam ncurcat, cci nu prea tia s mint. # 6uvernanta a ieit azi foarte de diminea' s#a dus la ar pentru... a avut treab i n#o s se ntoarc dect peste cteva zile, aa c ai face bine s v sculai sin"ure astzi. # &uzi2 zise :lanche. %per c nu i s#a ntmplat nimic neplcut ca s plece aa pe neateptate2 # Nu, nu, deloc, zise ,a"obert, a avut treab, a trebuit s se duc la o rud... # &tunci e bine, zise 5ose. !od s intri, ,a"obert, sntem "ata( !e cnd vorbeau, fetele se mbrcaser repede, se lsar srutate de ,a"obert i apoi intrar n salon cu soldatul care nu mai putea de bucurie. i # e dr"ue snt, ce frumoase, mormia soldatul mer"nd n urma lor. Mii de... # .rei s taci2... zise 5ose punnd mna ei fin pe mustaa crunt a lui ,a"obert ca s#i taie vorba. ,ac te#ar auzi doamna &u"ustie... # .ai, domnule ,a"obert, domnule ,a"obert, zise 5ose ame#ninndu#) vesel pe soldat cu vrful de"etului, te bnuiesc c ai fcut pe cochetul pe ln" "uvernanta noastr. # $u2 pe cochetul2 zise soldatul.

*D SUE

EUGNE

9onul cu care vorbea ,a"obert fu att de serios, nct surorile izbucnir ntr#un hohot de rs. .eselia lor era la culme, dud se deschise ua salonului. Un servitor, anume *ocrisse, pe care 5odin izbutise s#) ba"e n serviciul palatului, fcu civa pai i anun4 # ,omnul 5odin( +ezuitul se strecur repede n odaie, ca i cum ar fi vrut s pun stpnire pe teren. -dat intrat, crezu c i cti"ase partida i ochii lui de reptil scnteiau de bucurie... &r fi "reu de zu"rvit uimirea celor dou surori i mnia soldatului la aceast vizit neprevzut. ,a"obert se repezi la *ocrisse, l nfac de "uler i stri"4 # ine i#a dat voie s introduci aici pe cineva, fr s m ntiinezi2 !leac, iei de aici, i dumneata, mai ales dumneata( %oldatul adres aceste din urm cuvinte lui 5odin cu un ton amenintor, pe cnd acesta se i apropiase de cele dou fete surznd cu un aer printesc. # %nt la ordinele dumitale, dra" domnule, zise smerit preotul, mclimndu#se, dar fr s se mite din loc. # &i s pleci odat2 stri" soldatul lui *ocrisse. # ,omnule ,a"obert, zise *ocrisse cu vocea tn"uitoare, cer iertare c am condus aici pe domnul fr s te previn, dar mi#am pierdut capul din cauza nenorocirii care i s#a ntmplat doamnei &u"ustie. # e nenorocire2 ntrebar ndat 5ose i :lanche, apropiindu#se cu nelinite de *ocrisse. # &i s pleci odat2 zise ,a"obert scuturndu#) pe *ocrisse de "uler i mpin"ndu#) s ias. # %pune... spune... zise :lanche punndu#se ntre servitor i soldat, ce i s#a ntmplat doamnei &u"ustie2 # ,omnioar, se "rbi *ocrisse s zic, cu toat furia soldatului, doamna &u"ustie a fost apucat ast#noapte de holer i a dus... *ocrisse nu putu isprvi, cci ,a"obert i ddu un pumn n falc, apoi, cu o putere destul de mare pentru vrsta lui, fostul "renadier u mai ddu o lovitur, mai 0os de ale i#) trimise de#a rosto"olul n camera de alturi. ,up aceea se ntoarse spre 5odin cu obra0ii strlucitori de mnie i i art ua cu un "est e1presiv, zicndu#i totodat pe un ton nervos4 # &cum e rndul dumitale... dac nu o ter"i... # %lu"a dumitale, dra" domnule, zise 5odin, ndreptndu#se de#a# ndrtelea spre u i salutndu#le mereu pe fete. 5odin, efectund ncetior retra"erea, sub focul privirilor lui ,a"obert, se apropia de u, aruncnd priviri piezie asupra fetelor, care preau foarte micate de indiscreia fcut nadins de *ocrisse. 5ose se apropie repede de soldat i i spuse4 # $ adevrat c biata doamn &u"ustie a fost apucat de holer2 # Nu, nu tiu, nu cred, rspunse soldatul codindu#se. ,e altfel ce v pas( # ,ac este bolnav nu putem s o prsim, ei i#a fost mil de suferinele noastre i trebuie s ne f_e i nou mil de suferinele ei. ;ai, surioar... hai s ne ducem n odaia ei, zise :lanche, fcnd un pas spre u, unde 5odin se oprise ascultnd cu cea mai mare atenie ceea ce spuneau. # N#o s ieii de aici, zise cu asprime soldatul. # ,a"obert, zise :lanche cu hotrre, este vorba de o datorie, i ar fi o laitate s nu ne#o facem. # . spun c n#o s ieii de aici, repet soldatul, izbind nerbdtor cu piciorul n pmnt. # ,ra", zise :lanche cu un aer tot att de hotrt ca al surorii sale, tatl nostru cnd a plecat ne#a dat un admirabil e1emplu de devotament' el n` ne va ierta c am uitat lecia pe care ne#a dat#o. ,a"obert, n culmea disperrii, se ndrept spre fete pentru a le opri s ias i stri"4 # um2 voi credei c, dac "uvernanta voastr are holer, o s v las s v apropiai de ea sub cuvnt c v facei datoria2 ,atoria voastr este s trii i s trii ct mai fericite pentru tatl vostru... i pentru mine.

D( JI0OVUL EUGNE RTCITOR

&adar, nici un cuvnt mai mult despre aceast nebunie( # Nu#i nici o prime0die s ne ducem la "uvernant, n odaia ei, zise 5ose. # i chiar de ar fi prime0die, adu" :lanche, tot n#ar trebui s ovim. ;ai ,a"obert, fii om de treab, las#ne s trecem. ,eodat 5odin, care ascultase cu atenie tot ce se petrecea tresri, ochii i strlucir, i o lumin de bucurie sinistr u lumin chipul. # ,a"obert, nu ne refuza, zise :lanche, i tu ai face pentru altul ceea ce ne reproezi nou c facem... ,a"obert ridic din umeri, se ddu n lturi i zise linitit4 # &m fost un nebun fr minte. ,ucei#v, domnioarelor, ducei# v... dac o s#o "sii pe doamna &u"ustie n cas, v las s rmnei lin" ea. # ,ac nu#i aici, atunci unde e2... zise 5ose. # & murit( zise :lanche n"lbenind. # Nu, nu, linitii# v, v 0ur pe tatl vostru c triete... dar de cum s#a declarat boala a cerut s fie scoas de aici din cas, de team s nu se molipseasc i ceilali. # e femeie cumsecade( zise 5ose nduioat' i tu nu vrei... # Nu v las s ieii de aici i n#o s ieii chiar de ar fi s v nchid n odaie,

R)

EUGNESUE

e1clam soldatul btnd furios cu piciorul n pmnt. &poi i aduse aminte c nefericita indiscreie a lui *ocrisse fusese cauza acestui incident neplcut i adu" plin de furie4 # - s rup btui pe spinarea ticlosului aceluia(... 3icnd acestea se ntoarse spre u i ddu cu ochii de 5odin care asculta n tcere, ascunznd sub nepsarea lui obinuit funestele sperane pe care le concepuse.. La vederea preotului pe care pn atunci a uitase, mnia soldatului se mri' el i spuse cu brutalitate4 # $ti nc aici2 # - s#i atra" atenia, dra" domnule, zise 5odin cu aerul lui de om cumsecade, pe care tia s i#) ia la nevoie, c stteai la u, ceea ce bineneles c m mpiedica s ies. # $i acum nu te mai mpiedic nimeni, ter"e#o( # &tunci o s m "rbesc s#o ter"... dra" domnule, dei cred c am dreptul s m mir de o asemenea primire. .enisem s#i vorbesc... # Nu am timp s stau de vorb i locul dumitale nu#i aici, zise ,a"obert innd ua deschis n faa lui 5odin. # ,ar va trebui s mrturiseti c locul meu era la doctorul :aleinier, zise iezuitul privindu#) pesoldat cu mndrie, n ziua aceea cnd i#am napoiat crucea imperial dup care i prea aa de ru, n ziua aceea cnd nobila domnioar de ardoville i#a spus c eram eliberatorul ei i te#a mpiedicat s m sirin"i de "t, dra" domnule... ,a"obert, care avea acum e1perien, dei toate aparentele erau favorabile iezuitului, simea pentru el o repulsia peste care nu putea trece. ,e aceea relu cu asprime4 # Nu#i vorba de tiut acum dac am pumnul "reu sau nu, ci... # ,ac fac aluzie la nevinovata dumitale iueal, dra" domnule, zise 5odin cu "las dulcea", este pentru c mi aduc aminte fr voie de micile servicii pe care am fost destul de fericit ca s i le pot face. ,a"obert se uit int la 5odin, care ndat i plec pleoapele moi peste pupilele de viper. # Mai nti, zise soldatul, dup o clip de tcere, un om de isprav nu vorbete niciodat de serviciile pe care le#a fcut, pe cnd dumneata revii pentru a doua oar asupra acestei chestiuni... # ,ar bine, domnule, eu am venit ca s aduc domnioarelor tiri despre... # Nu vezi c mi#e sil s dau afar pe un om de vrsta dumitale, domnule, ce dracu( e1clam ,a"obert. &i s iei odat2 # ;aide, haide, zise 5odin cu "las bla0in, nu te supra pe un btrn ca mine... Merit eu aa ceva2... 3icnd acestea, 5odin, dup ce se nclin nc odat, ascunzndu#i ciuda i mnia, trecu prin faa lui ,a"obert, care nchise ua dup el. Mai trecur cteva minute, dup care se auzi btnd ncetior la u. Lecia pe care i#o dduse ,a"obert lui *ocrisse fusese de pild pentru toti servitorii casei. +mediat se ivi n pra" un alt servitor, un om cinstit i credincios. # e#i2 ntreb soldatul. # ,omnule ,a"obert, zise *ustin, a venit o doamn i ateapt 0os n trsur. $a a trimis lacheul s ntrebe dac poate s vorbeasc cu domnul duce i cu domnioarele, l#am spus c domnul duce nu e aici, dar c domnioarele snt. &tunci a cerut s vorbeasc cu domnioarele, zice c este pentru o chet. # ,umneata ai vzut#o2 a spus cum o cheam2 # N#a spus, domnule, dar trebuie s fie o doamn din lumea mare... are o trsur "rozav... i servitori n livrea... # ,oamna asta vine pentru o chet, desi"ur pentru sraci i i s#a spus c sntem aici' nu se poate s n#o primim, nu#i aa2 9u ce zici, ,a"obert2 ntreb :ianche. # - doamn, fie, nu#i ca btrnul vr0itor de adineauri, zise soldatul i de altfel o s fiu i eu de fat. &poi i zise lui *ustin4

EUGNESUED2 JI0OVUL RTCITOR

# %pune s pofteasc doamna. # ,ar bine, ,a"obert, nu te ncrezi nici n doamna pe care nu o cunoti2 # &scultai, copii, n#aveam nici un motiv s#o bnuiesc pe soia mea, o femeie aa de isprav, nu#i aa2 ei, bine, asta n#a mpiedicat ca tocmai ea s v dea pe mna anteriilor ne"re, dar fr s tie, numai pentru ca s asculte de ticlosul de duhovnic. # %rmana de ea( aa e. i doar ne iubea( zise 5ose "nditoare. # &i mai avut veti de la dnsa2 ntreb :lanche. # ,a, alaltieri. i mer"e din ce n ce mai bine' aerul din satul unde este parohia lui 6abriel i face bine. &cum pzete casa pn la venirea lui 6abriel. n acest moment, ua se deschise lar", i prinesa de %aint# ,izier intr fcnd o adnc reveren. n mn inea o pun" de catifea roie cum au femeile care umbl cu cheta n biserici. &m spus c prinesa de %aint# ,izier tia s ia, cnd era nevoie, o nfiare dintre cele mai atr"toare i s# i impun o masc dintre cele mai dr"stoase. ,oamna de %aint#,izier 0uca, desi"ur, ct se poate de bine rolul femeii bune. ,ei ,a"obert era aa de ru dispus, 5ose i :lanche,

R<

EUGNESUE

chiar dac erau aa de timide, se simir numaidect dispuse s pledeze n favoarea doamnei de %aint#,izier. &ceasta se apropie de fete, fcu o nou plecciune i spuse cu vocea ei uns cu miere4 # &m cinstea s vorbesc cu domnioarele de Li"n82 5ose i :lanche, puin obinuite s aud numele nobil al tatlui lor, roir i se privir ncurcate, fr s rspund. ,a"obert, voind s le vin n a0utor, zise prinesei4 # ,a, doamn, snt fiicele marealului %imon. # Nu m mir, rspunse prinesa, c modestia este o calitate aa de mare a domnioarelor. Le ro" s m scuze c le#am dat numele acesta falnic care le aduce aminte de una din cele mai "lorioase lupte ale tatlui lor. &ceste cuvinte lin"uitoare i binevoitoare le fcur pe 5ose i :lanche s arunce o privire recunosctoare spre doamna de %aint#,izier. ,a"obert, fericit i mndru de lauda adus marealului i fiicelor sale, se simi i el din ce n ce mai plin de ncredere pentru vizitatoare. &ceasta relu cu un "las duios i ptrunztor4 # &m venit la dumneavoastr, domnioarelor, ca s implor mila n folosul victimelor holerei. $u snt membr ntr#o societate de a0utor i oricare ar fi darul dumneavoastr va fi primit cu mare recunotin... # :a, noi v mulumim, doamn c v#ai "ndit la noi pentru aceast fapt bun, zise :lanche "raios. # M duc s aduc tot ce am putea s v oferim, zise 5ose i iei din salon, dup ce schimb o privire cu sora sa. &poi intr n odaia de dormit de alturi. # ,oamn, zise ,a"obert plin de respect i din ce n ce mai sedus de vorba i de manierele prinesei, v ro" fcei#ne onoarea de a lua loc pn s vin 5ose cu banii. %oldatul ntinse un scaun doamnei de %aint#,izier care se aez. # % nu v mirai, doamn, mai zise el, c spun 5ose... cnd vorbesc de una din fiicele marealului %imon, dar am vzut nsdtndu#se aceti copii. # ,up tata n#avem prieten mai bun, mai duios, mai devotat dect pe ,a"obert, adu" :lanche. +at#o i pe sora mea... 5ose iei din odaia de dormit tinnd n mn o pun" de mtase verde, destul de plin. $a o ntinse prinesei, care ntorsese pn atunci de dou sau trei ori capul spre u, cu o nerbdare tainic, ntocmai ca i cum ar fi ateptat o persoan care nu mai sosea. Micarea aceasta nu fu observat de ,a"obert. # &m vrea, zise 5ose doamnei de %aint#,izier, s v oferim mai mult, dar asta este tot ce avem. # um2 aur2 zise bi"ota vznd lucind civa ludovici prin o#chiurile pun"ii. ,ar modesta voastr ofrand este de o rar "enerozitate, domnioarelor. ,esi"ur c suma aceasta era destinat plcerilor dumneavoastr, toaletei dumneavoastr(2 ,arul va fi cu att mai mictor. # ,oamn, zise 5ose ncurcat, noi... # ;aide, domnioarelor, nu v simii stin"herite de aceast laud, zise doamna de %aint#,izier, lund aerul ei de femeie bun. La vrsta mea nu se mai adreseaz lin"uiri' v vorbesc ca o mam... ce zic( ca o bunic... snt destul de btrn pentru aceasta. # &m fi foarte fericite dac mila noastr ar uura ntructva suferinele pentru care adunai, zise 5ose, cci suferinele trebuie s fie n"rozitoare, mi nchipui. # ,a, "rozave, rspunse cu tristee bi"ota, dar nenorocirile acestea snt ntructva mn"uate cnd vd ct interes, ct mil inspir n toate clasele societii... n calitatea mea de a umbla cu cheta, snt n stare mai bine dect oricine s preuiesc nobilul devotament care este i el molipsitor, a putea zice, cci... # &uzii, domnioarelor, e1clam ,a"obert, triumftor ntreru#pnd#o pe prines, ca s interpreteze vorbele ei ntr#un fel favorabil lui # auzii ce zice doamna2 +n anumite cazuri devotamentul devine@ un fel de boal

EUGNESUED% JI0OVUL RTCITOR

molipsitoare i nu#i nimic mai ru dect conta"iunea i#%oldatul nu putu continua, cci un servitor intr i i spuse c cineva voia numaidect s#i vorbeasc. !rinesa ascunse mulumirea pe care i#o pricinuia acest incident, de care, de altfel nu era strin i care#) ndeprta un moment pe ,a"obert. &cesta, destul de contrariat c era silit s ias, se ridic i spuse prinesei privind#o cu neles4 # . mulumesc, doamn, de bunele durimeavoastr sfaturi cu privire la molipsirea devotamentului( nainte de a pleca, v ro" s mai spunei o dat fetelor cteva cuvinte din acestea. - s le facei un mare serviciu, lor, tatlui lor i mie. M ntorc imediat, cci vreau s v mai mulumesc o dat. 9recnd pe ln" cele dou surori, ,a"obert le spuse ncet4 # %#o ascultai pe doamna aceasta, copii, nu putei face nimic mai bun. &poi iei, salutnd#o respectuos pe prines. ,up ieirea soldatului, bi"ota zise fetelor cu vocea linitit i cu un aer care nu trda nimic, dei ardea de dorin s profite de absena trectoare a lui ,a"obert, ca s e1ecute instruciile pe care le primise de la 5odin cu un moment nainte. # N#am neles tocmai bine ultimele cuvinte ale btrnului dumneavoastr prieten, sau mai bine zis, cred c el a neles "reit ceea ce am spus eu. nd vorbeam adineauri de

RS

EUGNE SUE

conta"iunea nobil a devotamentului, eram departe de a blama sentimentul acesta, pentru care dimpotriv, simt cea mai mare admiraie. # Nu#i aa, doamn2 zise repede 5ose, aa am neles i noi vorbele dumneavoastr. # $ram si"ur c inimi ca ale voastre m vor nele"e, relu bi"ota. /r ndoial c devotamentul este molipsitor, dar este o moipsire norocoas, eroic... +eri am fost micat pn la lacrimi' vizitam ambulana provizorie, aran0at chiar la civa pai de aici, chiar aproape de casa dumneavoastr. - sal era aproape plin de oameni din popor, adui acolo pe moarte. ,eodat, vd intrnd o prieten de a mea, nsoit de fiicele ei, tinere, ncnttoare i cu inimi bune ca i ale dumneavoastr. +mediat toate trei, i mama i fetele, s#au pus la ordinele doctorului ca s#i n"ri0easc pe bolnavi. %urorile schimbar o privire cu neputin de redat, auzind aceste cuvinte calculate n mod perfid ca s ae pn la eroism nclinrile "eneroase ale fetelor. 5odin nu uitase adnca lor emoie cnd aflaser de boala neateptat a "uvernantei. 6ndul repede ptrunztor al iezuitului tiuse s tra" imediat profit din acest incident. $l o nvase pe doamna de %aint#,izier cum s lucreze. :i"ota continu, aruncnd asupra fetelor o privire atent ca s vad efectul vorbelor ei4 # . nchipuii, cred, c n primele rnduri ale celor ce ndeplinesc aceast oper de caritate snt slu0itorii ,omnului. hiar azi diminea, n aezmntul despre care v#am vorbit i care este aici aproape, am fost ptruns de admiraie ca i muli alii la vederea unui preot tnr, o fiin n"ereasc... dac ai ti aa cum tiu eu ce a fcut n aceste triste mpre0urri abatele 6abriel... # &batele 6abriel( e1clamar fetele, schimbnd o privire de surpriz. # ++ cunoatei2 ntreb bi"ota, prefcndu#se foarte mirat. # ,ac l cunoatem( $l ne#a scpat de la moarte. # nd a naufra"iat vasul pe care ne aflam noi, fr a0utorul lui am fi pierit n valuri. # &batele 6abriel v#a scpat viaa2 ntreb doamna de %aint#,i#zier, prnd din ce n ce mai mirat. Nu v nelai oare2 # &re pr lun" i blond, zise :lanche. # i ochii albatri, aa de bla0ini, aa de buni, nct te simi nduioat cnd l priveti, zise 5ose. # &tunci nu mai ncape ndoial, el e. - s nele"ei ct este de adorat i e1emplul pe care l iau toi de la el. ,ac ai fi auzit aa cum am auzit eu azi#diminea cu ce admiraie duioas vorbea despre femeile acestea "eneroase care au nobilul cura0 s le n"ri0easc i s le mn"ie pe surorile lor, n acest azil de suferin... # &uzi, surioar2 zise :lanche ctre 5ose cu e1altare. t de mndr trebuie s te simi cnd merii asemenea laude( # ,a, da, stri" prinesa, cu un avnt calculat de mai nainte, poi fi mndru, cci el mparte aceste laude n numele omenirii. # ,oamn, zise deodat 5ose, a crei inim btea de entuziasm la vorbele bi"otei, noi nu mai avem mam, iar tata nu este aici... dumneavoastr avei inim aa de nobil, un suflet aa de frumos, nct nu putem s ne adresm nimnui mai bine dect dumneavoastr, ca s v cerem un sfat. Noi avem o "uvernant care ne#a artat ntotdeauna cea mai mare dra"oste. &zi#noapte ea s#a mbolnvit de holer. # -( ,oamne( zise bi"ota, prefcndu#se c simte cel mai mare interes. tii cum i mai mer"e2 # Nu tim. # um, nc n#ai vzut#o2 # % nu ne acuzai de nepsare sau de nerecunotina, zise :lanche cu tristee, cci nu este vina noastr, dac nu sntem ln" ea. # ine nu v las s v ducei2 # ,a"obert, btrnul nostru prieten pe care l#ai vzut aici adineauri. # $l( i de ce se mpotrivete ca s v mplinii datoria de

EUGNESUED) JI0OVUL RTCITOR

recunotin2 # $ drept c datoria noastr este s ne ducem la ea2 ,oamna de %aint#,izier le privi rnd pe rnd pe cele dou fete, ca i cum ar fi fost n culmea mirrii, i zise4 # M ntrebai dac este datoria voastr( dumneavoastr... dum# neavoastr... care avei o inim aa de "eneroas, m mai ntrebai( # !rimul nostru "nd a fost s ne ducem la ea, dar ,a"obert ne iubete aa de mult, nct tremur totdeauna pentru noi. # i apoi, mai zise 5ose, tata ne#a lsat cu el, i, n dra"ostea pe care ne#o poart, el e1a"ereaz prime0dia la care ne#am e1pune, poate, ducndu#ne s o vedem. # %crupulele acestui om snt de iertat, zise bi"ota, dar temerile lui snt aa dup cum sin"ure spunei, e1a"erate. ,e multe zile eu m duc s vizitez ambulanele i mai multe prietene ale mele fac ca mine. !n acum n#am simit nici cel mai mic semn de boal. $ si"ur c holera nu este molipsitoare, lucrul s#a dovedit acum, putei fi linitite. # /ie c este prime0die, fie c nu, zise 5ose, datoria noastr ne cheam ln" "uvernant. # i eu cred, copii, dac nu, ea ar putea s v acuze de nerecu# notina i chiar de laitate. # .ine ,a"obert, zise deodat :lanche, cu urechea ciulit spre scar. $a auzise paii soldatului care urca

RQ

EUGNESUE

scara. # .enii#v n fire... linitii#v... % nu#i spunei nimic suprave #"hetorului vostru, zise prinesa repede.cci s#ar neliniti de"eaba i ar putea pune piedici hotrrii voastre. # ,ar cum s facem ca s aflm unde este "uvernanta2 ntreb 5ose. # - s aflm noi... avei ncredere n mine, opti bi"ota, o s mai vin ca s v vd i o s conspirm mpreun ca s v putei mplini datoria. ,a, o s conspirm pentru rscumprarea sufletului marnei voastre. &bia isprvi bi"ota de vorbit i soldatul intr cu fata foarte vesel, strlucitoare. ,e mulumit ce era, nici nu b" de seam emoia celor douEsurori. ,oamna de %aint#,izier voind s abat atenia soldatului, se ridic, se ndrept spre dnsul i#i spuse4 # N#am vrut s#mi iau rmas bun de la domnioarele fr s#i aduc toate laudele pe care le merit pentru rarele lor caliti. # eea ce mi spunei, doamn, nu m mir' totui nu snt mai puin fericit. %per c le#ai dsclit puin pe ncpnatele bstea pentru molipsirea devotamentului. # N#avea nici o "ri0, zise bi"ota, schimbnd o privire cu subneles cu fetele, le#am spus tot ce trebuia s le spun, acuma ne nele"em foarte bine. uvintele acestea l mulumir pe ,a"obert, i doamna de %aint# ,izier, dup ce i lu rmas bun clduros de la orfane, se ndrept spre trsur i se duse s#) ntlneasc pe 5odin, care o atepta la civa pai, ca s afle ce rezultat avusese ntrevederea. +ntre multele infirmerii provizorii, deschise n timpul holerei, n toate cartierele !arisului, una fusese amena0at la parterul vast al unei case din %trada Mont#:lanc. &partamentul acesta fusese tocmai atunci liber, i proprietarul l pusese la dispoziia autoritilor. &ici erau adui bolnavii lipsii de mi0loace, a cror stare era socotit ca prea alarmant ca s poat fi dui la spital. %pre lauda populaiei pariziene, trebuie s spunem nu numai c darurile de tot felul se n"rmdeau n aceste infirmerii, dar oameni de toate condiiile, oameni de lume, lucrtori, industriai, artiti, or"anizaser servicii de zi i de noapte ca s stabileasc o ordine i s e1ercite o suprave"here activ, n aceste spitale improvizate i s vin n a0utorul doctorilor. $i suprave"heau s se e1ecute prescripiile cu privire la holerici. /emei de toate condiiile mprteau i ele acest avnt de frie cu cei nenorocii. 9recuser dou zile de la vizita doamnei de %aint#,izier. $ra pe la zece dimineaa. !ersoanele care fcuser de bunvoie serviciul de noapte ln" bolnavii din infirmeria din %tr. Mont#:lanc, trebuia s fie nlocuite de ali voluntari. # $i, domnilor, zise unul dintre noii sosii, ce mai e nou2 a sczut n cursul nopii numrul bolnavilor2 # ,in nefericire, nu, dar doctorii spun c epidemia a a0uns la cel mai mare "rad de intensitate. # ,ar dintre domnii pe care i nlocuim acum n#a fost atins nici unul2 # &sear am venit unsprezece i acum nu mai sntem dect nou. # $ trist. i acetia doi au fost lovii repede2 # ,a' una dintre victime, un tnr de vreo douzeci i cinci de ani, ofier de cavalerie, n concediu, a fost aproape trsnit. & murit n mai puin de un sfert de or. ,ei cazuri din acestea snt dese, am rmas cu toii ncremenii. # %racul( # Nimeni nu era n stare s se msoare cu el n ce privete cura0ul, i zelul, afar de un tnr preot cu fi"ura de n"er. + se zice abatele 6abriel. $ste neobosit. ,e abia se odihnete cteva ore. &lear" de la unul la altul, se mparte n zece, i nu uit pe nimeni. Mn"ierile pe care le d peste tot din adncul sufletului nu snt banaliti pe care s le spun din obicei, nu. L#am vzut eu nsumi pln"nd la moartea unei femei srace, creia i nchisese el ochii, dup o a"onie "roaznic. ,ac toi preoii ar fi ca el(... # i cine este cealalt victim de azi#noapte printre ai notri2 # -( moartea asta a fost n"rozitoare. $ o ntrea" poveste absolut

EUGNESUED* JI0OVUL RTCITOR

sinistr. &cum trei zile a fost adus aici un om care se credea c are holer... desi"ur c ai auzit vorbindu#se de omul acesta, este mblnzitorul de animale slbatice, care a fcut tot !arisul s aler"e la 9eatrul !oarta %aint#Martin. # tiu de cine vrei s vorbeti... un anume Moro?, care 0uca un fel de scen cu o panter nea"r mblnzit2 # ,a, ei bine,.nchipuiete#i c Moro? a fost adus aici cu toate semnele holerei i deodat s#a declarat alt boal, cu mult mai "rozav. # & turbat2 # ,a... i a mrturisit c a fost mucat acum cteva zile de un cine care i pzete mena0eria. ,in nefericire n#a spus asta dect dup un acces teribil care a costat viaa nefericitului pe care l re"retm. # um s#a ntmplat asta2 # Moro? era cu ali trei bolnavi n aceeai camer. ,eodat a fost apucat de un fel de delir furios i s#a sculat, scond stri"te slbatice, i s#a repezit ca un nebun n coridor. Nefericitul pe care#) pln"em i#a ieit n cale i a vrut s#) opreasc. Lupta aceasta a e1altat furia lui Moro?, care s# a aruncat asupra celuilalt, )#a sfiat i apoi a czut n convulsiuni oribile. # $ n"rozitor. i victima lui Moro? n#a putut fi salvat cu toate a0utoarele care i s#au dat2 # Nu' a murit n cursul nopii n nite chinuri cumplite. ,e

RR

EUGNE SUE

emoie a cptat o febr cerebral. # i Moro? a murit2 # 9rebuie s fi murit. ,octorii nu#i mai ddeau nici douzeci i patru de ore de trit. ei doi vorbitori se aflau ntr#o camer de la parter, unde se adunau de obicei persoanele care veneau s#i ofere de bunvoie a0utorul. ntr#o parte, ncperea asta comunica cu slile infirmeriei, iar de cealalt, cu vestibulul a crui fereastr ddea n curte. # &( ,oamne( zise unul din cei doi, uitndu#se pe "eam, ia te uit ce fete dr"lae s#au cobort din trsura asta frumoas. e mult seamn una cu alta2( - aa asemnare este ntr#adevr e1traordinar. # 9rebuie s fie "emene. %racele de ele( %nt n doliu. !oate c 0elesc pe tatl sau pe mama lor. # %#ar zice c vin ncoace. # ,a, uite c urc peronul. ntr#adevr, n curnd 5ose i :lanche intrar n sal, cu aerul timid, nelinitit, dei n privirile lor strlucea un fel de e1altare aprins, hotrt. Unul din cei doi oameni care vorbeau n odaie nainta spre ele i le ntreb plin de politee4 # ,orii ceva, domnioarelor2 # &ici este infirmeria din %trada Mont#:lanc2 ntreb 5ose. # ,a, domnioar. # Ni s#a spus c o doamn, anume &u"ustie du 9rembl8 a fost adus aici acum dou zile. N#am putea s#o vedem2 # 9rebuie s v spun, domnioarelor, c e cam prime0dios s intrai n odile bolnavilor. # ,ar este o prieten iubit de a noastr i am dori s#o vedem, rspunse 5ose cu voce blnd, dar hotrt, care arta c dispreuiete prime0dia. # $u nu pot s v spun dac persoana pe care o cutai este aici, relu cellalt. ,ar dac vrei s v dai osteneala, intrai aici, la stn"a i vei "si#o pe sora Marthe n cabinet. $a are "ri0 de slile femeilor i o s v dea toate informaiile pe care le dorii. # Mulumesc, zise :lanche, nclinndu#se cu "raie. &poi intr cu sor#sa n odaia unde i se spusese. # ,a, snt foarte dr"lae, zise tnrul, uitndu#se n urma lor. &r fi pcat s li se ntmple ceva. ,up puin, 5ose i :lanche, nsoite de sora Marthe intrar ntr#o sal mare, cu nfiare sinistr, ciudat, unde fuseser transportate un mare numr de femei atinse de holer. ntre"ul apartament, pus n chip "eneros la dispoziia infirmeriei, era decorat cu un lu1 e1cesiv. -daia n care se aflau femeile servise drept sal de recepie. !ereii erau mpodobii cu stucatur frumos sculptat i aurit. ntre ferestre, pe tot peretele, erau o"linzi mate, superb nrmate. !rin ferestre se vedea pa0itea fra"ed din "rdina cochet, nverzit la nceputul lui mai. n aceast sal lu1oas, erau aezate n mod simetric patru iruri de paturi de toate formele, de la umilul pat de campanie, pn la bo"atul culcu n aca0u sculptat. 9oate fuseser druite de public. %ala fusese mprit n dou, n toat lun"imea ei, printr#un perete provizoriu, nalt de patru#cinci picioare. n felul acesta se putuser aterne patru rnduri de paturi. ,esprirea ncepea la oarecare distan de capetele salonului. &cesta era locul bizar i totodat lu"ubru n care intrar 5ose i :lanche, inndu#se de mn. %ora Marthe le nsoea pe fiicele marealului %imon. ,up ce le spuse ncet cteva cuvinte, ea art fiecreia dintre ele cte o parte a peretelui unde erau aezate paturile, apoi se duse n cellalt capt al slii, ca s dea nite ordine. -rfanele erau de o paloare nemaipomenit. 9otui o hotrre nestrmutat li se citea n ochi. $ra vorba nu numai s mplineasc o datorie imperioas de recunotin, ci i de a se arta n felul acesta

JI0OVUL JI0OVUL RTCITOR

demne de viteazul lor tat. Mai este nevoie s adu"m c prinesa de %aint#,izier, urmnd poruncile lui 5odin, izbutise s obin o a doua ntrevedere cu cele dou surori fr tirea lui ,a"obert i reuise, rnd pe rnd, s le nele, s le e1alteze i s le fanatizeze pe bietele suflete ncreztoare, naive i "eneroase, mpin"nd pn la e1a"erarea cea mai funest sentimentele lor nalte i cura0oase2 -rfanele o ntrebar pe sora Marthe dac doamna &u"ustie de 9rembl8 fusese adus n acel azil cu trei zile nainte. %ora le rspun# sese c nu tia..., dar c strbtnd sala femeilor puteau vedea sin"ure dac persoana pe care o cutau era acolo. ci afurisita de bi"ot, complicea lui 5odin, care i arunca pe cei doi copii ntr#o prime0die de moarte, mintise cu neruinare, spunndu#le c aflase c "uvernanta lor fusese transportat n aceast infirmerie. /iicele marealului %imon, n timpul e1ilului i n timpul cltoriei lui ,a"obert, fuseser e1puse la multe ncercri, dar niciodat privirile lor nu fuseser lovite de un spectacol mai dezolant dect cel de acum... irul acela lun" de paturi n care zceau attea fiine omeneti, unele zvrcolindu#se i scotnd "emete sfietoare, altele horcind de moarte, altele n delirul febrei, izbucnind n plnsete i chemnd cu stri"te deznd0duite pe c 1* Jidovul #"#ci"o voi. IIc 1* Jidovul #"#ci"o voi. II

)T)

EUGNESUE

fiinele de care avea s le despart moartea pentru totdeauna. &cest spectacol nfricotor, chiar pentru oamenii oeliti, trebuia, dup prevederile lui 5odin i ale complicilor si, s pricinuiasc o impresie fatal fetelor pe care o e1altare a inimii, pe att de "eneroas, pe att de nesocotit, le mpin"ea s fac vizita funest. %e mai adu" la toate acestea nc o mpre0urare nenorocit, care nu se dezvlui n toat amrciunea ei sfietoare i adnc dect la patul bolnavilor4 tot de holer... tot de boala asta n"rozitoare murise i mama lor... % ne ima"inm, deci, fi"urile celor dou surori care intrar n aceast sal mare, aa de n"rozitoare la vedere. $le ncepur trista inspecie printre paturile nenorocitelor, ale cror suferine, a cror a"onie, a cror moarte le amintea n fiecare clip suferinele, a"onia i moartea mamei lor( La vederea acestei sli funebre, 5ose i :lanche simir o clip c hotrrea le slbete. - presimire nea"r le fcu s re"rete eroica lor nesocotin. n afar de aceasta, de cteva minute, simeau fiori de fri" nbuii. 9mplele le bteau cu zvcniri dureroase. ,ar ceea ce era bun i valoros n sufletul lor le nbui teama. $le schimbar o privire duioas, care le insufl cura0, i amndou, 5ose de o parte a peretelui, i :lanche de cealalt parte, ncepur, fiecare pe seama ei, penibila cercetare. ,up puine clipe, 5ose i :lanche a0unser mpreun la captul tristei lor cercetri, una parcursese linia din stn"a a paturilor, i cealalt liniadin dreapta, desprite una de alta prin peretele care strbtea ntrea"a sal... %urorile nu a0unseser una ln" alta. !aii lor se fceau din ce n ce mai ovitori, pe msur ce naintau. ,in cnd n cnd erau nevoite s se spri0ine de paturile pe ln" care treceau. !uterile ncepeau s le prseasc. &mhdou erau apucate de un fel de ameeal, de durere i de spaim. !rea c nainteaz fr s#i mai dea seama de ce fac. .ai( orfanele fuseser lovite aproape n acelai timp de simp#tomele holerei. &m mai vorbit de un fenomen fiziolo"ic foarte obinuit la "emeni, care se mai artase de cteva ori cu ocazia celor dou#trei boli de care suferiser orfanele. a i atunci, i de data asta o cauz misterioas supunea or"anismul la accidente simultane. !rea c erau dou flori de pe aceeai tulpin, care nfloresc i se vete0esc mpreun. .ederea tuturor acestor suferine, a tuturor a"oniilor la care asistaser strbtnd sala, "rbise n mod si"ur dezvoltarea "rozavei boli. +eind fiecare din partea unde o cutase pe "uvernant, 5ose i :lanche aveau pe chipul lor alterat, de nerecunoscut, semnele conta# minrii. 5ose i :lanche, desprite pn atunci, nu se putuser vedea, dar cnd, n sfrit, aruncar ochii una asupra alteia, se petrecu o scen sfFietoare. /r"ezimea ncnttoare a lui 5ose i a lui :lanche fusese nlocuit de o paloare livid. -chii lor mari, albatri, se adnciser n orbite, i preau enormi. :uzele, pn atunci aa de roii, se acopereau de o culoare vnt... ca i aceea care nlocuia, ncetul cu ncetul, transparenta de carmin a obra0ilor i a de"etelor fine. &i fi zis c chipurile lor ncnttoare se i vete0eau puin cte puin sub suflul vnt i n"heat al morii. -rfanele se mpleticeau pe picioare, "ata s cad... $le scoaser un stri"t de "roaz...' fiecare, la vederea celeilalte, stri"4 # %urioar(... i tu suferi(... i amndou se repezir, una n braele celeilalte, izbucnind n lacrimi, apoi se ntrebar din ochi4 # ,oamne, 5ose ce palid eti( # a i tine, surioar... # i tu simi un fior de "hea2 $u am pieptul de foc... # %urioar, poate c o s murim... # Numai s murim mpreun... # i tata2 # i ,a"obert2 n acest moment intr 6abriel n emiciclul rezervat la fiecare capt al salonului. # ,oamne( snt fiicele marealului %imon, e1clam preotul. $l se repezi i cuprinse orfanele n brae' fetele nici nu mai aveau puterea s stea pe picioare. u capetele moleite, cu ochii stini, cu suflarea "reoaie, se vedea c se apropie moartea... %ora Marthe era numai la civa pai i aler" la chemarea lui 6abriel' cu a0utorul lui 6abriel, transport orfanele pe patul rezervat medicului de "ard. ,e team ca vederea acestei a"onii sfFietoare s nu le impresioneze prea mult pe bolnavele din apropiere, sora Marthe trase o perdea mare, i cele dou surori fur separate de restul slii.

EUGNESUE1(2 JI0OVUL RTCITOR

Minile lor erau aa de strns mpreunate, nct nu li se putur descleta de"etele crispate. &a li se ddur primele a0utoare... a0utoare care nu putur nvin"e boala, dar linitir, cel puin pentru moment, cumplita durere pe care o simeau. 6abriel, n picioare, la cptFiul lor, plecat asupra lor, le privea cu o nespus durere. u inima sfrmat, cu chipul scldat n lacrimi, se "ndea cu spaim la soarta ciudat care l fcea martor la moartea acestor dou fete, rudele sale, pe care cu cteva luni n urm le smulsese din furia valurilor. u tot sufletul su tare, misionarul nu se putu stpni s nu se cutremure, "ndindu#se la soarta acestor dou biete orfane, la moartea lui *ac>ues 5ennepont, la n"rozitoarea recluziune care, dup ce#) aruncase pe ;ard8 n sin"urtatea de mnstire de la %aint# ;erem, fcuse dintr# nsul un membru al companiei lui +isus. Misionarul se "ndea c patru membri ai familiei 5ennepont... al familiei sale... fuseser lovii, rnd pe rnd, de un concurs de mpre0urri funeste. $l se ntreba cu "roaz cum se fcea c n"rozitoarele interese ale societii lui +"nace Lo8ola erau servite de o fatalitate aa de providenial( Mirarea tnrului misionar ar fi fcut loc celei mai adnci "roaze, dac el ar fi cunoscut partea pe care o avea

)T<

EUGNESUE

5odin i complicii si la moartea lui *ac>ues 5ennepont' ei a puseser pe Moro? s e1ercite nefasta influent asupra acestui lucrtor. 9ot ei provocaser sfritul apropiat al lui 5ose i al lui :lanche, punnd#o pe doamna de %aint#,izier s e1alteze avntul "eneros al orfanelor pn la un eroism aductor de moarte. 5ose i :lanche ieir un moment din amoreala n care erau cufundate' deschiser pe 0umtate ochii lor mari, tulburi, stini, i apoi amndou, din ce n ce mai cuprinse de delir, fi1ar asupra fi"urii n"ereti a lui 6abriel o privire e1tatic... ,up aceea, 5ose scoase un oftat i zise cu vocea sfrit4 # % fim... n"ropate mpreun ca s fim i dup moarte ca i n viat... nedesprite. %urorile ntoarser privirile stinse i ntinser minile ru"toare spre 6abriel. # -, sfinte martire ale celui mai "eneros devotament( e1clam misionarul, ridicnd spre cer ochii scldai n lacrimi # suflete n"ereti, comori de nevinovie i de candoare, urcai#v la ceruri( dac pmntul n#a fost vrednic s v pstreze. # %urioar( tat(... &cestea fur ultimele cuvinte pe care le rostir orfanele cu vocea stins. &poi, amndou, cu o ultim micare instinctiv, prur c vor s se strn" una ln" alta, pleoapele lor "rele se ridicar ca pentru a schimba o ultim privire, se mai nfiorar o dat, membrele li se z"rcir, un oftat adnc le iei de pe buzele vinete uor ntredeschise. i att. 5ose i :lanche erau moarte( 6abriel i sora Marthe, dup ce le nchiser ochii, n"enunchiar ca s se roa"e ln" patul funebru. ,eodat se auzi mare "l"ie n sal. ndat dup aceea rsunar pai "rbii, perdelele care acope #rcau aceast scen lu"ubr se desfcur,i ,a"obert se repezi palid, rtcit, cu hainele n neorFnduial... .zndu#) pe 6abriel i pe sora de caritate n"enunchiai ln" cadavrele copiilor, soldatul scoase un stri"t teribil, ncerc s mai fac un pas, dar n zadar. nainte ca 6abriel s#i poat veni n a0utor, czu pe spate i capul lui se izbi de duumele. # $ste noapte... o noapte nea"r, vi0elioas. La biserica din Mont#martre a sunat unu dup miezul nopii. &ici, la cimitirul Montmartre, a fost transportat n aceeai zi cociu"ul, n care dup dorina lui 5ose i a lui :lanche, /u fost nchise amndou. !rin umbra deas, care nvluie cmpul morilor, se vede licrind o slab lumin4 este "roparul. $l mer"e cu b"are de seam i ine n mn o lantern oarb. Un om nvelit ntr#o manta l nsoete' el ine capul n 0os i pln"e. -mul acesta este %amuel, %amuel... btrFnul evreu... paznicul casei din %trada %t. /rancis.

EUGNESUE1(% JI0OVUL RTCITOR

)TS

EUGNESUE

EUGNESUE1() JI0OVUL RTCITOR

1(< SUE

EUGENE

n noaptea cnd a fost nmormntat *ac>ues 5ennepont, primul mort dintre cei apte motenitori, n alt cimitir, %amuel a venit s vorbeasc tainic cu "roparul pentru ca s obin n schimbul aurului su, o favoare. iudat i mspimnttoare favoare( ,up ce au strbtut multe crri mr"inite cu chiparoi, dup ce au mers, de#a lun"ul multor morminte, evreul i "roparul a0unser la un mic lumini, aproape de zidul dinspre apus al cimitirului. Noaptea este aa de ntunecoas, nct abia se vede la doi pai. ,up ce a plimbat lanterna n toate prile n 0urul lui, "roparul i arat lui %amuel, la picioarele unui mare tufi cu ramuri lun"i i ne"re, o movil de pmnt proaspt bttorit i i spune4 # &ici este... # $ti si"ur2 # ,a... da... dou trupuri n acelai sicriu... asta nu se vede n toate zilele. # .ai( amndou n acelai sicriu, zise evreul i ofteaz. # i acum c tii locul, ce mai vrei2 ntreb "roparul. %amuel nu rspunse, el czu n "enunchi, srut cu evlavie prnn# tul care acoperea "roapa, apoi se ridic cu ochii scldai n lacrimi, se apropie de "ropar i i vorbi cteva clipe ncet de tot... la ureche... dei erau sin"uri n fundul cimitirului pustiu. &tunci ncepu ntre cei doi oameni o convorbire tainic pe care noaptea o nvluia cu umbrele i cu tcerea sa. 6roparul, speriat de ceea ce i cerea %amuel, refuz mai ntfi. ,ar evreul ntrebuina rnd pe rnd vorba, ru"mintea, lacrimile, i n sfrit, ispita aurului, fcndu#) s sune n buzunar. 6roparul, dup o lun" mpotrivire, pru nvins... ,ei se nfiora la "ndul promisiunii pe care i#o fcu lui %amueL fi zise cu vocea schimbat4 # n noaptea de mine, la orele dou. # - s fiu n dosul acestui zid, zise %amuel, artnd la lumina lanternei zidul puin nalt. ,rept semnal... o s arunc peste "ard trei pietre. # :ine... drept semnal... trei pietre, rspunse "roparul nfioritadu#se i ter"ndu#i sudoarea rece care u cur"ea de pe frunte. &dunndu#i toate puterile, %amuel, aa btrn cum era, sri "ardul care nu era tocmai nalt n locul acela i dispru. 6roparul se ntoarse n cas, uitndu#se din cnd n cnd cu spaim n urm, ca i cum ar fi fost urmrit de vreo vedenie nfiortoare. n seara nmormFntrii lui 5ose i a lui :lanche, 5odin scrise dou bilete. !rimul fu adresat misteriosului su corespondent de la orna. &ici el fcea aluzie la moartea lui *ac>ues 5ennepont, la oartea lui 5ose i a lui :lanche %imon, la captivitatea lui ;ard8 i la donaia lui 6abriel, evenimente care reduceau numrul motenitorilor la doi4 domnioara de ardoville i ,0alma. &cest prim bilet scris de 5odin i adresat la 5oma coninea numai aceste cuvinte4

1(* SUE1(* SUE

EUGENE EUGENE

D ine scade cinci din apte rmne cu doi. ncunotinteaz#) pe cardinalul#prin de acest rezultat' i s lucreze, cci eu naintez, naintez...E &l doilea bilet, cu un scris prefcut, fu adresat marealului %imon. Nici acesta nu era lun"4 D,ac mai este timp, ntoarce#te repede, fiicele dumitale au muritE. D.ei afla cine le#a ucisE. $ste a doua zi dup moartea fiicelor marealului %imon. ,omnioara de ardoville nu tie nc tra"icul sfrit al tinerelor sale rude. /i"ura ei este strlucitoare de bucurie. La e1presia de fericire de nedescris care u lumineaz chipul, se adu" un aer hotrt, bat0ocoritor, tios, care nu#i este obinuit. %#ar crede c ateapt cu o nerbdare trufa momentul unei lupte a"resive i ironice... Nu departe de &drienne ade Ma8eu1, care a reluat n cas locul avut mai nainte. :iata fat este n doliu dup sor#sa, fi"ura ei e1prim o tristee linitit, blnd. .orbete cu un aer politicos cu &drienne i i face complimente asupra toaletei pe care o poart. # :ine, zise &drienne, snt ncntat c m "seti astzi mai bine dect n alte zile. # ,ac nu te#am vzut niciodat mai frumoas, niciodat n#am vzut pe chipul dumitale o e1presie mai hotrt i mai ironic dect acum. !arc ai vrea s nfruni pe cineva. # hiar aa este, dra" Madeleine, zise &drienne, aruncndu#se de "tul lui Ma8eu1 cu duioie i cu veselie. 9rebuie s te srut pentru c ai "hicit aa de bine. ,ac am acest aer btios, este pentru c o atept pe iubita mea mtu. # !e doamna prines de %aint#,izier( e1clam Ma8eu1 cu team, pe doamna aceea aa de rutcioas care i#a fcut aa de mult ru2 # 9ocmai mi#a cerut un moment de ntrevedere i mi fac o plcere din a o primi. - plcere... cam bat0ocoritoare, cam ironic... i cam rutcioas, e drept, relu &drienne vesel... nchipuiete#ti4 o s m vad frumoas, iubit, ndr"ostit... # ,ra"... zise Ma8eu1 cu seriozitate, "lumeti... i totui nu tiu de ce venirea prinesei m sperie... n acest moment, Ma8eu1 fi9ntrerup de un servitor care intr i zise4 # ,oamna prines de %aint#,izier ntreab dac domnioara poate s#o primeasc. # Ne"reit, zise &drienne. %ervitorul iei. Ma8eu1 din discreie voi s ias i ea, dar &drienne o opri, spunndu#i cu duioie i seriozitate4 # ,ra"... rmii, te ro"... vreau... tot din rzbunare, s#i art doamnei de %aint#,izier c am o prieten iubit... i c m bucur de toate fericirile n acelai timp. &bia spuse &drienne aceste cuvinte i intr prinesa cu capul sus, cu aerul impozant, cu mersul trufa. &drienne nu

1(D SUE

EUGENE

fcu nici un pas pentru a iei n ntFmpinarea mtuii sale, dar se ridic foarte politicos de pe sofaua pe care sta i fcu o mic plecciune plina de "raie i de demnitate. &poi se aez la loc, i art prinesei un fotoliu n faa sobei # Ma8eu1 sttea la cellalt capt al sobei # i zise4 -i ezi, te ro", doamn. !rinesa se roi toat i rmase n picioare, aruncnd o privire dispreuitoare asupra lui Ma8eu1, care, credincioas recomandrii lui &drienne, se nclinase uor la intrarea doamnei de %aint#,izier. # ntrevederea pe care i#am cerut#o, domnioar zise prinesa, trebuie s fie secret. # Nu am secrete pentru cea mai bun prieten a mea, doamn, poi vorbi n linite n faa domnioarei. # tiam de mult, relu prinesa cu o ironie amar, c i pas prea puin dac se ine secret un lucru sau nu. n afar de aceasta, i ale"i foarte repede prietenele. 9e ro", ns, s#mi dai voie mie s fac altfel. ,ac dumneata nu ai secrete, eu am i nu nele" s le destinui celei dinti venite. 3icnd acestea, bi"ota arunc o nou privire plin de dispre asupra lui Ma8eu1. &ceasta, 0i"nit de tonul insolent al prinesei rspunse cu simplitate4 # !n acum doamn nu vd diferena aa de umilitoare care poate e1ista ntre prima... i ultima venit la domnioara de ardo#ville. V # um( i permite s vorbeasc( e1clam prinesa cu ton plin de mil, dar totodat i de impertinen. # el puin, doamn, i permite s rspund, zise Ma8eu1 linitit. # Nu tiu, e1clam prinesa cu uimire i cu mnie, dac visez sau snt treaz... # - ,oamne, zise &drienne, cu un aer alarmat, ndoiala pe care i#o e1primi asupra facultilor dumitale mintale este nelinititoare. ,esi"ur c i s#a urcat sn"ele la cap, poate c eti prea tare strns, mtuica2 &drienne rosti aceste cuvinte cu un prefcut interes i cu naivitate. !rinesa fu ct pe ce s se sufoce, se fcu roie ca focul, se aez i zise4 # :ine, domnioar, fie. !refer aceast primire oricrei alteia' m face s fiu mai la lar"ul meu... # Las, las, doamn, rspunse &drienne mpciuitoare. %pune#ne mai bine care este scopul vizitei dumitale. Mor de nerbdare i de curiozitate s#) tiu. # i totui, zise prinesa, eti la o mie de pote departe de a bnui ceea ce am s#i anun. # %nt prea puine lucruri din partea dumitale care s m mai poat surprinde. Nu tii c m atept la orice din partea dumitale2 # %e poate, domnioar i prinesa aps rspicat pe fiecare cuvnt. ,ac de e1emplu i#a spune c pn n douzeci i patru de ore ai s fii redus la mizerie2 &sta era aa de neprevzut, nct domnioara de ardoville fcu o micare involuntar de surpriz, iar

11( SUE11( SUE

EUGENE EUGENE

Ma8eu1 tresri i ea. # .ai, domnioar, zise prinesa cu bucurie, vznd surpriza nepoatei sale, mrturisete c te miri, dei ziceai c prea puine lucruri din partea mea te mai pot surprinde. ,up ce i trecu prima mirare, &drienne zise surznd cu o linite care o uimi pe bi"ot4 # ,a, doamn, mrturisesc cu toat sinceritatea c am fost surprins, cci m ateptam din partea dumitale la vreo rutate nea"r n care tiu c n#ai pereche, la vreo perfidie bine urzit, plin de cruzime. !uteam crede oare c ai s faci atta caz de un lucru att de nensemnat2 # % fii ruinat, cu desvrire ruinat... e1clam bi"ota, ruinat de azi pn mine, dumneata aa de risipitoare( %#i vezi nu numai toate veniturile, dar chiar i acest palat, mobilele, caii, bi0uteriile, m sfrit, totul, pn i ridicolele "teli de care eti aa de mndr, puse sub sechestru, dumneata numeti asta un lucru nensemnat2 %pre marea dezam"ire a mtuii sale, &drienne prea din ce n ce mai nseninat i tocmai era s rspund, cnd ua se deschise i intr, fr s fie anunat prinul ,0alma. duioie nebuneasc, trufa, strluci pe chipul lui &drienne la vederea prinului. $ cu neputin de redat privirea de fericire triumftoare i dispreuitoare pe care o arunc asupra doamnei de %aint#,izier. La vederea indianului pe care nu sperase s#) ntlneasc la domnioara de ardoville, prinesa de %aint# ,izier nu#i putu stpni mai nti o adnc mirare. ,0 alma nu o vzuse niciodat pn atunci pe prines la &drienne i pru destul de mirat de prezena ei. !rinesa, pstrnd o tcere de "hea, le privea rnd pe rnd, cu o ur nbuit i cu o invidie nemblFnzit, pe aceste dou fiine aa de frumoase, aa de tinere, aa de ndr"ostite una de alta. ,eodat, ns, tresri, ca i cnd i#ar fi adus aminte de ceva foarte important i timp de cteva minute rmase absorbit de "nduri, &drienne i ,0alma profitar de aceste momente ca s se soarb din ochi, cu un fel de idolatrie aprins. ,up aceea, domnioara de ardoville zise surznd prinului4 # ,ra" vere, vreau s ndrept o "reeal pe care am fcut#o ntr#adins, vorbindu#i despre o rud a mea, creia am onoarea s te prezint4 doamna prines de %aint#,izier. ,0alma se nclin. ,omnioara de ardoville adu" repede, tocmai cnd mtua sa voia s vorbeasc4 # ,oamna de %aint#,izier a venit s#mi mprteasc cu mare "ravitate un eveniment cum nu se poate mai fericit pentru mine... despre care am s#i vorbesc mai trziu, dra" vere, afar numai dac prinesa nu va vrea s m lipseasc de plcerea de a#i spune despre ce e vorba. ,oamna de %aint#,izier rspunse surznd cu un aer dulcea" care ascundea un odios "nd secret4 # &s fi dezolat, prine, s o lipsesc pe dr"laa si scumpa mea nepoat de plcerea de a#i anuna fericita tire de care, ca rud bun ce snt, m#am "rbit s o ntiinez.

111 SUE

EUGENE

+at i cteva notie cu privire la aceast problem, mai zise prinesa, dnd lui &drienne o hrtie. %per c aceste notie i vor demonstra pn la eviden c ceea ce i#am spus este adevrul adevrat. # Multe mulumiri, dra" mtuica, zise &drienne, lund hrtia cu o indiferen absolut. !recauia asta, dovada asta erau de prisos. tii bine c te cred pe cuvnt cnd este vorba despre bunvoina dumitale pentru mine. u toat i"norana sa despre perfidiile, rafinamentale i cruzimile civilizaiei, ,0alma, nzestrat cu un tact foarte fin, ca toate firile cam slbatice, i foarte impresionabile, nu se simea nicidecum n lar"ul lui auzind acest schimb de fals politee. Ma8eu1 era i ea sub puterea unei impresii din ce n ce mai penibile. $a arunca rnd pe rnd priviri pline de team asupra prinesei i pline de ru" asupra lui &drienne. ,ar, din nefericire, doamna de %aint#,izier avea atunci tot interesul s prelun"easc ntrevederea. ,omnioara de ardoville cpt mai mult cura0, mai mare ndrzneal i ncredere de cnd venise cel pe care fiV adora. $a voia s se bucure de ciuda bi"otei aprins de vederea acestui amor fericit. ,up o clip de tcere, doamna de %aint#,izier lu cuvntul i spuse cu un "las unsuros i insinuant4 # ,oamne, prine, nici nu#i poi nchipui ct de ncntat am fost cnd am aflat din zvon public iubirea cea mare pe care o ai pentru nepoata mea. /r s tii, m#ai scos dintr#o mare ncurctur. $ram mai mult sau mai puin rspunztoare de viitorul ei n ochii lumii i iat c ai sosit dumneata, tocmai la timp. +n nevinovia dumitale te#ai nsrcinat cu acest viitor, care m n"ri0ora aa de mult. $ ncnttor. M ntreb ce este mai mult de admirat la dumneata4 fericirea sau cura0ul pe care l ai2 ,0alma nu rspunse. 5ezemat de sob, arunca priviri din ce n ce mai posomorite asupra prinesei. +nima i se umplu de o ur involuntar pentru aceast femeie. # .ai, dra" mtuica, zise &drienne cu un ton de bind repro, spune#ne mai repede toate lucrurile duioase pe care i le inspir fericirea noastr. # Ne"reit, dra"a mea nepoat. Nu#) pot felicita ndea0uns pe prin c a venit din fundul +ndiei ca s#i poarte de "ri0, apropiindu#se de dumneata cu atta ncredere. ,e dumneata, scump copil, pe care am fost nevoii s te nchidem ca nebun # ca s dm un nume decent destrblrilor dumitale. um i zicea acelui biat frumos care a fost "sit ascuns la dumneata2... vino#mi puin n a0utor. +#ai i uitat numele, rutcioaso, necredincioaso2 biatul acela frumos care era i poet( &( tiu... &"ricol :audoin. $l a fost "sit ntr#o ascunztoare secret de ln" odaia dumitale de culcare. 9ot !arisul s#a ocupat de istoria asta scandaloas... nu te nsori cu o femeie necunoscut, dra" printe, numele soiei dumitale este pe buzele tuturor. &uzind aceast oribil acuzaie, ,0alma se fcu pmntiu la fat. :uza de sus, roie ca sn"ele, se ridic ntr# un rn0et slbatic dezve#lindu#i dinii albi, strns ncletai.

112 SUE112 SUE

EUGENE EUGENE

ntrea"a lui nfiare era n acel moment aa de nspimFnttoare, de amenintoare i de crunt, nct Ma8eu1 se cutremur. ,ar privirile sn"eroase, smintite ale prinului ntlnir privirile lui &drienne, priviri pline de demnitate, de senintate i de linite. $1presia de turbare slbatic i trecu, iute ca ful"erul. eva mai mult, spre marea uimire a prinesei i a lui Ma8eu1, pe msur ce privirea pe care ,0alma o arunca asupra lui &drienne se fcea mai adnc i mai ptrunztoare, nu numai c indianul se potoli, dar fu complet transfi"urat. hipul su att de tulbure cu puin nainte se nsenin i peste cteva clipe reflect ca o o"lind linitea nobil zu"rvit pe chipul fetei. ,in partea ei, &drienne, auzind cele spuse de prines, fuse trt de o micare de indi"nare i de mnie, aa dup cum ,0alma se lsase trt de furie. /ata se ridic brusc, cu privirea strlucitoare de mndrie revoltat. ,ar aproape imediat se potoli, avnd contiina cureniei sale i chipul ei ncnttor i relu adorabila#i senintate, n acel moment privirile sale le ntlnir pe ale lui ,0alma. i iat cum n"rozitoarea intri" a doamnei de %aint# ,izier cdea n faa e1presiei demne, ncreztoare, sincere a lui &drienne. &sta fusese tot. !e cnd prinesa, martor a acestei scene mute, se neca de ciud i de mnie, &drienne, cu un surs ncnttor i cu un "est de cochetrie fermectoare, ntinse lui ,0alma mna ei fin' acesta, n"enunchind, depuse o srutare de foc, care aduse o umbr trandafirie pe obra0ii fetei. +ndianul se aez apoi la picioarele domnioarei de ardoville, i rezem brbia n palm i, cufundat ntr#o adorare mut, ncepu s#o contempleze n tcere pe &drienne. &ceasta, aplecat . i supra lui, surztoare, fericit, se o"lindea # cum zice cntecul #n ochii lui. a i cum fericirea nu i#ar fi fost complet, &drienne i fcu apoi semn lui Ma8eu1 s vin ln" dnsa, i, cu mna n mna bunei sale prietene, zmbindu#i lui ,0alma, care sttea n adoraie n faa ei, domnioara de ardoville arunc asupra prinesei o privire "in"a, dar hotrt, care i zu"rvea aa de bine fericirea, nct doamna de %aint# ,izier, zpcit, din ce n ce mai uimit, bolborosi cteva cuvinte cu vocea tremurtoare de mnie, apoi, pierzndu#i capul cu desvFrire, se ndrept repede spre u. teva zile dup aceast ntmplare, 5odin se plimba cu pai mari prin odaia lui din %trada .au"irard. +ezuitul se "ndea adnc, cu capul plecat i cu minile n buzunarele de la spate ale redin"otei. !aii lui, acum rari, acum "rbii, artau ct era de tulburat. # ,in partea 5omei, i zicea 5odin, mer"e bine, n#am nici o "ri0... abdicarea s#a fcut, i dac i#a putea plti... cu suma cuvenit... cardinalul#prin mi asi"ur ma0oritatea de nou voturi n viitoarea adunare. 6eneralul este al meu... bnuielile pe care le#a conceput cardinalul Malipieri au disprut. 9otui, am o oarecare nelinite cu privire la

11$ SUE

EUGENE

corespondena pe care zice c o ntreine printele &i"ri"n8 cu Malipieri. Mi#a fost cu neputin s surprind ceva, dar nu#i nimic4 fostul rzboinic este un om... sfrit. +#am pltit# o( puin rbdare i va fi... 0udecat. :uzele vinete ale lui 5odin se contractar ntr#un surs n"rozitor, care ddu chipului su o nfiare drceasc. ,up o pauz, el mai zise4 # /uneraliile liber#cu"ettorului, filantropului, amic al lucrtorilor, au avut loc alaltieri la %aint#;erem. /rancis ;ard8 s#a stins ntr#un acces de delir e1tatic. &veam actul su de donaie, dar aa este mai si"ur( -rice act poate fi atacat n faa 0ustiiei, dar morii nu pot pleda. & rmas rocata i mulatrul(... sntem n ]Q mai( 3iua de nti iunie se apropie, i cele dou vrbii ndr"ostite nu pot fi atinse. !rinesa a crezut c are ac de co0ocul lor, i eu credeam la fel. :ine a fcut pomenind de ntmplarea cu &"ricol :audoin, care a fost "sit la aceast nebun. !cat( ncepuse bine(... !aii lui 5odin devenir din ce n ce mai a"itai. ,eodat el se opri n loc4 o idee sinistr i venise n minte. # i doar e "elos, murmur el. ,up ce mai fcu civa pai i mai "rbii, 5odin continu4 I ,a, se poate ncerca. u ct m "ndesc mai mult, cu att proiectul mi se pare mai posibil. ,ar cum s#o "sesc pe blestemata de %ainte olombe2... da, prin cara"hiosul de *ac>ues ,umoulin... :ine... dar pe cellalt2 pe cellalt... unde s#) "sesc2 i apoi cum s#) decid2 $ riscant, dar e iute, i consecinele pot fi incalculabile. ine poate prevedea urmrile e1ploziei ntr#o min2 5odin se ls trt de o micare de entuziasm care nu#i prea era obinuit i e1clam cu ochii scntietori4 I !asiunile( !asiunile( e clavir ma"ic pentru cel ce tie si #i plimbe pe clapele lui mna ndemFnatic i puternic( ,ar ce frumos este i darul "Fndirii( ,oamne( ce frumos e(... ,ac izbutesc I i am s izbutesc' aceti mizerabili 5enneponi vor fi trecut prin via ca nite umbre... +n definitiv, pentru ordinea moral, ce import dac aceti oameni triesc sau nu2 e pot cntri cteva viei n marile balane ale destinului lumii2 !e cnd motenirea pe care o s#o arunc eu n balana lumii, cu mna mea ndrznea, m va face s m urc pn la o sfer de unde i astzi nc poi domina re"i i popoare, orice s#ar face i orict s#ar zice... 5odin scoase un hohot de rs slbatic i dispreuitor, apoi i relu mersul cu pai mari i mai zise4 I % izbutesc... s a0un" s am averea lui %i1te#Guintul i ntr#o zi, sculndu#se dimineaa din somn, lumea va vedea ce este puterea spiritual n minile unui preot care pn la cincizeci de ani a rmas murdar, cumptat la mFncare, cu trupul nepFn"rit i care chiar de ar

11% SUE11% SUE

EUGENE EUGENE

a0un"e pap, va muri murdar, cumptat la mncare i cu trupul nepn"rit. \ 5odin era nspimFnttor vorbind aa. 9oat puterea e1ecrabil a ambiiei pe care au avut#o cFiva papi celebri prea c strlucete n trsturi de sn"e pe fruntea acestui fiu al lui +"nace. Un suflu de patim do"oritoare fierbinte i sclda corpul' n 0urul lui se rspndeau un fel de aburi ru# mirositori. ,eodat atenia lui 5odin fu atras de z"omotul unei dili"ente care intra Fn curtea casei din strada .au"irard. 5odin re"ret c se lsase trt la atta e1altare, scoase din buzunar batista lui murdar, cu ptrele albe i roii, o muie ntr#un pahar i i terse fruntea, obra0ii i tmplele... I Mai nti, zise el recptndu#i puin cte puin sn"ele rece, s#i scriem acestui cara"hios de *ac>ues ,umoulin s vin imediat aici. M#a mai servit el, i nc foarte bine... ,e data asta mai poate s m serveasc. ++ am la mn i va trebui s asculte. 5odin se aez la birou i ncepu s scrie. ,up cteva secunde cineva btu la ua care era ncuiat de dou ori, contra tuturor re"ulilor. ,ar 5odin, si"ur de influena i de importana lui, obinuse de la 6eneralul su s scape pentru un timp oarecare de incomoda companie a unui socius, sub prete1t c aa era interesul societii. $l i permitea s calce adesea ordonanele ordinului. ,up ce deschise ua, intr un servitor i#i ddu lui 5odin o scrisoare. &cesta o lu, i nainte de a o deschide ntreb4 # e trsur a sosit2 # ,e la 5oma, printe, rspunse servitorul nclinndu# se. I ,e la 5oma( zise repede 5odin i, fr s tie de ce, o va" nelinite i se zu"rvi pe fa. ,up aceea, mai linitit, adu" tot fr s fi deschis scrisoarea pe care o inea n mn4 # i cine este n trsur4 # Un cuvios printe din compania noastr, printe. u toat via sa curiozitate I cci tia prea bine c un preot care cltorete cu dili"enta este ntotdeauna nsrcinat cu o misiune important i "rabnic, 5odin nu mai ntreb nimic despre aceasta, art plicul pe care l inea n mn i ntreb4 # ,e unde este scrisoarea2 # ,e la sfnta noastr cas din %aint#;erem, printe. 5odin se uit cu mai mult atenie la plic i recunoscu scrisul printelui de &i"ri"n8, care fusese nsrcinat s#) asiste pe ;ard8 n ultimele sale momente. %crisoarea curpindea numai aceste cteva cuvinte4 D9rimit un curier e1pres ca s#o ntiineze pe preasfinia voastr de un fapt mai mult ciudat dect important. ,up funeraliile lui /rancis ;ard8, cociu"ul a fost depus n mod provizoriu n cavoul capelei noastre, pn s poat fi dus n

11& SUE

EUGENE

cimitirul din oraul cel mai apropiat. -r, azi#diminea, n momentul cnd oamenii notri s#au cobort n cavou ca s fac pre"tirile necesare pentru transportatea corpului, cociu"ul dispruse... 9oate cerdetrile au fost zadarnice ca s descopere autorii sau urmele acestui sacrile"iu. ,in fericire, actul de moarte este n re"ul, perfect le"alizat. La cererea mea a venit un doctor din $tampes s constate moartea, care este astfel perfect stabilit. n consecin, drepturile pe care mi le#a acordat prin donaie snt i ele n re"ul. 9otui, am crezut necesar ca s trimit un curier e1pres ca s niineze pe sfinia voastr de aceast ntmplare, sfinia voastr va vedea dac este ceva de fcut etc...E ,up o clip de cu"etare, 5odin i zise4 I ,e &i"ri"n8 are dreptate, este mai curnd ciudat dect impor#' tant. 9otui lucrul uni d de "ndit. - s mai vedem. ,up aceea se ntoarse spre servitorul care aduse scrisoarea i u ddu biletul pe care i#) scrise lui Nini# Moulin4 I 9rimite s duc asta imediat la adres' este nevoie i de rspuns. +n clipa cnd servitorul ieea diii odaia lui 5odin, intr un cuvios printe i zise4 I & sosit preacuviosul printe aboccini de la 5oma, nsrcinat cu o misiune pentru preasfinia voastr din partea nalt !reasfntului printe 6eneral. &uzind acestea, lui 5odin i se sui tot sn"ele la cap, totui izbuti s#i pstreze linitea aparent i zise doar att4 I !oftete#) s intre i las#ne sin"uri. - clip dup aceea, intr cuviosul printe aboccini de la 5oma i rmase sin"ur cu 5odin. +ezuitul italian era un omule de vreo treizeci de ani, dolofan ca un polobocel, cu pntecele umflat sub rasa nea"r. !rintelui acesta era chior de un ochi, dar ochiul cellalt strlucea de vioiciune. /i"ura lui rumen surdea, plin de vino#n#coace i de veselie. ntr#o clip, 5odin l inspecta pe trimisul italian i, deoarece i cunotea compania i obiceiurile 5omei pn n cele mai mici amnunte, avu de la nceput o presimire sinistr la vederea acestui prinel cu maniere aa de atr"toare. +#ar fi fost mai puin fric de vreun printe nalt i uscat, cu faa auster ca de mormnt, cci tia c compania cuta pe ct cu putin s nele lumea prin nfiarea i prin aparenele a"enilor si. -r, dac 5odin presimea bine, 0udecind dup nfiarea cordial a acestui trimis, el trebuia s fie nsrcinat cu cea mai nea"r misiune. :nuitor, atent, cu ochiul i cu mintea la pnd, ca un lup btrn care a mirosit un atac sau o surpriz, 5odin,dup obiceiul su, voi s se apropie de chior ncetior i oarecum erpuind, ca s aib timp s e1amineze i s ptrund mai si"ur ceea ce se ascundea sub coa0a zmbitoare. ,ar italianul nu#i ddu timp, ci +, avntul dra"ostei sale aprinse sri de "tul lui 5odin, l strnse n brae, i l srut, iar i iar, pe anundoi

11) SUE11) SUE

EUGENE EUGENE

obra0ii. +n viaa lui nu avusese parte 5odin de aa srbtorire. +ezuitul francez i ddea toat osteneala s scapP de dovezile de iubire e1a"erat ale iezuitului italian, dar acesta din urm se inea bine. !oate c cititorii notri i aduc aminte c 5odin devenise bnuitor imediat dup sosirea cardinalului Malipieri. $l nele"ea prime0diileV, pe care i le puteau aduce uneltirile sale ambiioase i tia din istorie c ntrebuinarea otrvii era adesea considerat la 5oma ca o necesitate de stat i de politic. nd fusese lovit de holer, 5odin stri"ase4 !"#au otr$it%& &celeai temeri i venir i acuma, pe cnd se silea prin sforri zadarnice s scape de mbririle trimisului 5omei i i zicea n sinea lui4 ' ()iorul acesta mi pare *oarte dr+stos. Numai de n#ar *i nici o otra$ n aceste srutri ale lui Iuda% n sfrit, printelui aboccini fu suit s se desprind de "tul lui 5odin, care ndreptndu#i "ulerul slinos, cravata i vesta, zise cu "las morocnos4 I %lu"a dumitale, printe, slu"a dumitale, nu era nevoie s m srui aa de tare. /r 3#T#3=u,d# la acest repro, printelui ndrept asupra lui 5odin unicul su ochi i, nsoindu#i cuvintele de "esturi pline de vioiciune, e1clam n 0ar"onul lui franco#italian4 ' n s*rit, $d aceast superb lumin a s*intei $oastre companii i pot s o trn+ la piept... !rintele abocci era "ata s uneasc fapta cu vorba, dar 5odin i#o lu nainte i#) apuc pe italian de bra, ca s mpiedice noua izbucnire de dra"oste lin"uitoare. I % vorbim de scopul cltoriei dumitale, zise el cu nerbdare4 care este acest scop2 I%copul acesta, scumpe printe, m umple de bucurie, de fericire i de duioie. &cest rescript al !reasfntului i !reacuviosului Nostru printe 6eneral o s v arate care este scopul, preascumpe printe... !rintele aboccini scoase din portofoliu un plic pecetluit cu trei pecei, pe care l srut cu respect nainte de a#) ntinde lui 5odin. &cesta l lu, i, dup ce l srut i el, l desfcu, plin de nelinite. n timp ce citea, trsturile iezuitului rmaser de neptruns. Numai btaia "rbit a arterelor de la tmple i trda a"itaia. 9otui el puse scrisoarea cu rceal n buzunar, l privi pe italian i zise4 I %e va face aa cum poruncete !reasfntul printe 6eneral. # &adar, printe, e1clam printele aboccini cu o nou e1plozie de admiraie i de bucurie, eu o s fiu umbra lurninii dv.( - s fiu un al doilea printe 5odin( - s am fericirea s nu v prsesc nici ziua nici noaptea. ntr#un cuvnt o s fiu, sociusul dv.( # :ine m#au pclit, se "ndea 5odin, dar pe mine nu m ia nimeni aa de uor. Numai n ara orbilor este chiorul

11< SUE

EUGENE

mprat. n aceeai sear, n care se petrecuse scena dintre iezuit i noul socius, Nini#Moulin primi, n prezenta lui aboccini, instruciunile lui 5odin i imediat se duse la doamna de la %ainte olombe. & doua zi, 5odin, cu chipul victorios, punea el nsui o scrisoare la pot, care avea drept adres4 ,-MNULU+ &65+ -L :&U,-+N %trada :rise#Miche No. ] J!arisK Jfoarte ur"entK ititorii notri i mai aduc poate aminte c aflnd pentru prima dat c era iubit de &drienne, n beia fericirii care l cuprinse, ,0alma i zise lui /arin"hea, nele"ndu#i trdarea4 I 9e#ai le"at cu dumanii mei i nu#i fcusem nici un ru(... $ti rutcios, desi"ur, pentru c eti nenorocit... eu vreau s te fac fericit, ca s fii bun. .rei aur2 vei avea aur... vrei un prieten2 eti sclav i eu snt fiu de re"e, dar i ofer prietenia mea. /arin"hea refuzase aurul i pruse c primete prietenia lui cad0a#%in". nzestrat cu o inteli"en remarcabil, tiind de minune s se prefac, metisul izbuti uor s#) convin" pe ,0alma de sinceritatea cinei sale. &ceasta cu att mai mult, cu ct prinul avea un caracter foarte ncreztor i foarte "eneros. ,e altfel, ce motiv avea el ca s#) mai bnuiasc de aici nainte pe sclavul devenit prieten2 /arin"hea, care era plin de tact, nu lucra cu uurin. Nu#i vorbea niciodat prinului despre domnioara de ardoville, ci atepta, discret, confidentele pe care i le fcea uneori prinul, prea fericit ca s pstreze fericirea numai pentru el. /cnd aa, /arin"hea asculta de ordinele lui 5odin, care l asociase companiei. & doua zi dup ce 5odin I si"ur de succesul misiunii lui Nini#Moulin pe lin" doamna de la %ainte# olombe I pusese el nsui o scrisoare la pot pe adresa lui &"ricol :audoin' metisul, destul de mohort de ctva timp, pru c simte o mare tistee. 9risteea se accentua aa de mult, nct prinul, izbit de nfiarea deznd0duit a sclavului, pe care voia s#) aduc pe calea binelui prin iubire i fericire, l ntreb de mai multe ori care era cauza acestei co# vFritoare tristei. ,ar metisul, mulumind prinului pentru interesul ce#i purta, rmase foarte re,er$at i nu voi s destinuiasc nimic. &cum c tim acestea, vom putea nele"e scena urmtoare, care avu loc pe la amiaz, n casa din strada lich8 n care locuia indianul, mpotriva obiceiului su, ,0alma nu petrecuse ziua aceea cu &dri#enne. /ata i ceruse

11* SUE11* SUE

EUGENE EUGENE

n a0un s#i sacrifice ziua aceea, cci trebuia s ia msurile necesare n vederea apropiatei lor cstorii. Mi0loacele pe care voia s le ntrebuineze domnioara de ardoville ,ca s a0un" la acest rezultat, i persoana demn de ncredere care avea s le sfineasc unirea i s o fac valabil n ochii lumii erau inute n secret de ctre domnioara de ardoville. %ecretul nu era numai al ei, de aceea nu putu s i#) ncredineze nici lui ,0alma. !entru indian, obinuit de atta timp s#i nchine toate clipele lui &drienne, ziua aceasta petrecut departe de ea era nesfrit. ,eodat intr la el /arin"hea, fr s mai bat la u, dup cum obinuia. La z"omotul pe care l fcu intrnd, ,0alma tresri, ridic ochii i privi cu mirare n 0urul lui. .znd chipul palid, zpcit al sclavului, el se ridic repede, fcu civa pai spre el i zise4 I e ai, /arin"hea2 ,up o clip de tcere, ca i cum ar fi cedat dup o ovial penibil, /arin"hea se arunc la picioarele lui ,0alma i opti cu "las slab, cu un ton deznd0duit, aproape ru"tor4 I %nt foarte nefericit, ai mil de mine, stpne( 9onul cu care vorbea metisul era aa de mictor, marea durere pe care prea c o simte ddea trsturilor sale, de obicei nepstoare i aspre ca ale unei mti de bronz, o e1presie att de sfietoare, nct ,0alma se plec spre el, l ridic de 0os i u spuse cu dra"4 # .orbete, vorbete. &i ncredere n mine, bizuie#te pe mine... i n"erul mi spunea zilele acestea4 D+ubirea fericit nu n"duie lacrimi n 0urul eiE # ,ar iubirea nefericit, iubirea ticloas, iubirea trdat... iubirea aceasta vars lacrimi de sn"e, rspunse /arin"hea cu durere. # ,espre ce iubire trdat vorbeti2 ntreb ,0alma surprins. # .orbesc despre iubirea mea, zise /arin"hea posomorit. # ,espre iubirea ta2 repet ,0alma din ce n ce mai surprins. # %tphe, zilele acestea mi#ai spus4 DNenorocirea te#a fcut ru... fii fericit i vei fi bun.E +n vorbele acestea am vzut o prezicere. %e prea c un amor nobil voia s#mi umple sufletul, dar atepta s ias din acest suflet ura i trdarea. &tunci eu, aa slbatic cum snt, am "sit P femeie frumoas i tnr, care rspundea patimii mele. el puin aa am crezut, dar fusesem trdtor ctre tine, stpne, i pentru trdtori, chiar cnd se ciesc, nu mai ncape fericire. La rndul meu am fost trdat, trdat n chip 0osnic. +ndurare, stpne, nu rde de mine, nici chinurile cele mai n"rozitoare nu mi#ar fi putut smul"e aceast mrturisire, dar tu, fiu de re"e, ai binevoit s spui sclavului tu4 D%#mi fii prieten.E # !rietenul acesta este bucuros de mrturisirea pe care

11D SUE

EUGENE

i#ai fcut#o. ,eparte de a rde de tine, el te va mn"ia. Linitete#te... $ti si"ur de aceast trdare2 &scult#m... i iart#m c i vorbesc despre trecut... &du#i aminte c i eu am crezut c n"erul, care este acum toat viaa mea, nu m iubete... i totui nu era adevrat. ine i spune c nu eti i tu ca i mine nelat de aparene false2 # .ai( stpne, a vrea s fie aa, dar nu ndrznesc s sper. +n haosul acesta de ndoieli mi#am pierdut capul i nu snt n stare s iau sin"ur o hotrre, de aceea am venit la tine, stpne. # ,ar cum i s#au nscut bnuielile2 # Mai nti rceala ei, care mi dovedete c mrturisirile de dra"oste snt prefcute. &poi, refuzul n care struie, cnd ea nu poate s#i calce... n sfrit... mi face teorii asupra dra"ostei... dovad c nu m iubete, sau c nu m mai iubete. # !oate c, dimpotriv, te iubete mai mult. # &a spun toate, relu metisul cu o ironie sn"eroas, n#dreptnd o privire adnc asupra lui ,0alma I cel puin acelea care nu iubesc destul. &celea care iubesc cu pasiune nu#i arat niciodat 0i"nitoared bnuial... pentru ele un cuvnt al omului pe care l iubesc este o porunc... eea ce le cere iubitul acord chiar de ar fi s le coste viata i onoarea' pentru ele dorina, voina iubitului este mai presus ie orice consideraie divin i omeneasc. ,ar femeile care i pun toat mndria ca s mblnzeasc un brbat i s#) sub0u"e I i cea care m face s sufr face parte dintre acestea I aceste femei snt demoni... ele se bucur de lacrimile, de chinurile brbatului care le iubete. !e cnd tu te topeti de iubire la picioarele lor, aceste fiine perfide, n nencrederea lor 0i"nitoare, calculeaz n mod oribil pn ude pot mer"e cu refuzul, cci nu trebuie nici ca victimele s dispere Bea mult... t snt de reci i de lae pe ln" femeile ptimae, cura0oase, care, pierdute de dra"oste, i spun omului pe care l ador4 D.reau s fiu a ta astzi, dac vrei tu, a ta, a ta... chiar dac ar veni ie pentru mine prsirea, ruinea, moartea, ce#mi pas( fii fericit, viata mea nu valoreaz nici ct o lacrim de#a ta.E hipul lui ,0alma se posomori pe msur ce#) asculta pe metis. !rinul nu vedea n aceste cuvinte dect o aluzie involuntar, ntm#0ltoare, la refuzul repetat al lui &drienne. i totui suferi o clip n andria lui, "ndindu#se c ntr#adevr I aa cum spunea metisul I femeile, orict ar iubi, pun unele consideraii i unele datorii mai aresus de iubire. ,ar "ndul acesta amar, dureros se terse ndat din itea lui ,0alma. $l rspunse metisului, care l observase cu o privire 0i5?i-#E # ,urerea te rtcete' dac nu ai alt motiv ca s te ndoieti de cea pe care o iubeti, dect acest refuz i aceste va"i bnuieli, de care se sperie mintea ta prea bnuitoare, linitete#te, eti iubit, poate chiar mai mult dect crezi. # /ac cerul s fie acesta adevrul' stpne( rspunse metisul cu tristee dup o clip de tcere, ca i cum ar fi fost atins de vorbele lui ,0alma. i totui femeia aceasta mi

12( SUE12( SUE

EUGENE EUGENE

impune felul su de a iubi, de a#mi dovedi iubirea. Nu#mi mai rmne dect s m supun. &poi se ntrerupse din nou, i ascunse faa n mini i scoase un oftat adnc. 9rsturile sale e1primau un amestec de ur i de disperare dureroas. ,0alma, din ce n ce mai micat, l apuc pe metis ie mn i#i spuse4 I Linitete#te i ascult "lasul unui prieten care va nltura aceast influen rea. .orbete... vorbete... # Nu, nu, e prea "rozav. # .orbete, i spun... I $i bine, nu i#am spus totul, cci n momentul mrturisirilor m#a oprit ruinea i frica de ridicol. M#ai ntrebat ce motive am s cred n trdare i i#am vorbit de va"i bnuieli, de refuz, de rceal, dar nu#i numai att4 ast# sear, femeia asta i#a dat ntlnire unui brbat pe care l prefer... n locul meu. # ine i#a spus2 # Un necunoscut care a avut mil de orbirea mea. # i dac omul acesta te nal sau se nal i el2 # Mi#a propus s#mi dea dovezi. # e dovezi2 I % m duc ast#sear s asist la ntlnire. %e poate, zicea el, ca ntlnirea s nu fie vinovat, dei aparenele snt aa. *udec prin dumneata nsui, f#i cura0, i cumplita nesi"uran va nceta. Ii ce#ai rspuns2 I Nimic, stpne. mi pierdusem capul, ca i acum. &tunci m#am "ndit s#i cer sfatul. &poi metisul fcu un nou "est de deznde0de i continu cu un aer rtcit i cu un hohot de rs slbatic4 IUn sfat... un sfat... ar trebui s#) cer de la han"erul meu( 3icnd acestea metisul duse repede mna la pumnalul de la cin"toare. $1ist un fel de contaminare funest, fatal n anume mpre0urri. .znd trsturile lui /arin"hea, zpcite de "elozie i de furie, ,0alma tresri. i aducea aminte de accesul de turbare smintit de care fusese i el curpins cnd prinesa de %aint#,izier o nfruntase pe &drienne i#i ceruse s t"duiasc, dac putea, c n odaia ei fusese "sit ascuns &"ricol :audoin, pretinsul su amant. ,ar imediat fusese linitit de inuta mndr i plin de demnitate a fetei i simise un dispre suveran pentru aceast oribil calomnie, la care &drienne nici nu se n0osise s rspund. 9otui de dou sau trei ori, amintirea acestei 0osnice acuzaii u trecuse indianului prin minte ca o scnteie de foc, care se stinsese, ns, aproape imediat. &mintirile acestea l ntristar pe ,0alma cteva clipe, dar l fcur s aib i mai mare mil de /arin"hea. tiind din proprie e1perien pn unde te poate duce o furie oarb, voi s#) potoleasc pe metis cu vorbe de dra"oste i

121 SUE

EUGENE

de buntate i i spuse cu "las "rav i blnd4 I Zi#am oferit prietenia mea... vreau s m port cu tine ca un prieten, /arin"hea... ascult#m. hinuit cum eti de bnuial, nu trebuie s ceri sfaturi han"erului, ci prietenului tu4 i#am spus c eu snt prietenul tu. I %tpne... I 9rebuie s te duci la aceast mtlnire, care i va dovedi nevinovia sau trdarea celei pe care o iubeti... trebuie s te duci. ,a( zise metisul cu vocea su"rumat i cu un surs sinistru, o s m duc. # ,ar n#ai s te duci sin"ur( # e vrei s spui, stpne2 u cine s m duc2 # u mine... # u tine, stpne2 I ,a... ca s te feresc de a face o crim, poate... cci tiu prea bine c prima micare de mnie este adesea oarb i nedreapt... 3iua este a mea n ntre"ime, i nu am s te prsesc. %au n#ai s te duci la rendez#vous sau o s mer" i eu. Metisul, prefcndu#se nvins de atta insisten "eneroas, czu la picioarele lui ,0alma, i lu mna i o duse cu respect nti la frunte i apoi la "ur, zicnd4 # %tpne, trebuie s fii "eneros pn la capt i s m ieri. # e vrei s#i iert2 @ I nainte de a veni la tine am avut ndrzneala s m "ndesc s#i cer ceea ce mi#ai oferit sin"ur. ,a, netiind unde putea s m duc furia, m "ndisem s#i cer aceast dovad de buntate, pe care poate c n#ai acordat#o e"alilor ti' dar pe urm n#am mai ndrznit. Nu se poate reda simplitatea aproape candid cu care pronun metisul aceste cuvinte, accentul ptrunztor, nduioat, amestecat cu lacrimi, care urm furiei slbatice de pn atunci' ,0alma, foarte micat, u ntinse mna, l fcu s se ridice i i spuse4 I &veai freptul s#mi ceri o dovad de iubire i snt fericit c i#am luat#o nainte. ura0( sper... - s te nsoesc la acest rendez#vous, i, dac este s cred cele ce a dori s se ntmple, aparenele au fost neltoare. nd se nnopta, metisul i ,0alma, nvluii n mantale lun"i, se urcar ntr#o trsur' i /arin"hea ddu bir0arului adresa doamnei de la %ainte olombe. nainte de a urma povestirea acestei scene, este neaprat nevoie s spunem crteva cuvinte ntorcndu#ne napoi. Nini@Moulin nu tia scopul real al demersului pe care l fcea ndemnat de 5odin. n a0un el primise ordin s ofere doamnei de la %ainte# olombe, totdeauna lacom i nnebunit dup bani, o sum considerabil, n schimbul creia s#i pun la dispoziie apartamentul ei pentru ntrea"a zi. ,oamna de la %ainte# olombe primi pro#

122 SUE122 SUE

EUGENE EUGENE

punerea, prea avanta0oas ca s fie refuzat, i plecase dis# de#dimi#nea cu servitorii. 5odin era, aadar, stph pe locuin. $l venise chiar n dimineaa aceea cu /arin"hea s arunce o privire asupra apartamentului i s dea instruciuni metisului. uviosul printe purta o peruc nea"r, ochelari albatri, era nvelit ntr#o manta, iar partea de 0os a feei ntr#o cravat mare. ,up plecarea iezuitului, /arin"hea, mulumit ndemnrii i inteli"enei sale, fcuse numai n dou ore anume pre"tiri importante i se ntorsese n "rab la ,0alma, unde 0ucase, cu ipocrizia pe care i#am vzut#o, n scena la care am asistat. !e tot parcursul drumului de la strada lich8 la strada 5icheleiu unde locuia doamna de la %ainte# olombe, /arin"hea pru cufundat ntr#o visare dureroas. ,eodat, el i spuse lui ,0alma cu vocea su"rumat4 # %tpne, dac snt trdat, va trebui s m rzbun. # ,ispreul este cea mai teribil rzbunare, rspunse prinul. # :a nu, rspunse metisul cu o furie abia stpnit, ba nu, nu#i destul' cu ct se apropie momentul, cu att vd c trebuie sn"e. %tpne, las#m s mer" sin"ur. 3icnd acestea, /arin"hea fcu o micare ca i cum ar fi voit s sar din trsur,# dar ,0alma l opri, apucndu#) repede de bra i i zise4 # %tai... nu te las. ,ac eti trdat, n#ai s veri sn"e, dispreul o s te rzbune, prietenia o s te mn"ie. # Nu, stpne, nu, snt hotrt. ,up ce voi ucide, m voi ucide, e1clam metisul cu o e1altare slbatic. 9rdtorilor... han"erul... i puse mna pe pumnalul de la cin"toare. Mie otrava care este n minerul acestui pumnal. +art#m, dar trebuie ca destinul meu s se mplineasc. .znd c nu putea liniti furia slbatic a metisului, ,0alma se hotr s ntrebuineze viclenia. ,up o tcere de cteva clipe, el i spuse lui /arin"hea4 I $u n#o s te prsesc i o s fac totul pentru a te feri de aceast crim, dar dac n#o s izbutesc, dac mi rene"i "lasul, sn"ele pe care l vei vrsa s cad asupra ta. Mna mea nu va mai atin"e n veci mna ta. .orbele acestea fcur o impresie adnc asupra lui /arin"hea, care scoase un oftat adine, ls capul n piept i rmase tcut, prnd c se "ndete. ,eodat, duse repede mina la han"er, u scoase din cin"toare i spuse prinului cu o voce solemn i slbatic4 I !umnalul acesta, mnuit de o min hotrt, este "rozav. +n sticlua aceasta se afl otrav fin, ca toate otrvurile din ara noastr. Metisul aps atunci pe un resort ascuns din minerul han"erului, care se nl ca un capac' nuntru se vzu o sticlu mic de cristal, ascuns n pereii minerului acestei arme uci"toare. I $ste destul s pui dou trei picturi din aceast otrav pe buze, zise metisul, i moartea vine ncet, linitit

12$ SUE

EUGENE

i dulce, fr a"onie. ,up cteva ore se nvineesc un"hiile4 acesta este primul simptom. el care ar "oli sticla dintr#o dat ar cdea mort pe loc, fr suferin, ca trsnit... # ,a, ntri ,0alma, tiu c e1ist n ara noastr otrvuri misterioase, care n"hea viaa puin cte puin, care lovesc ca trsnetul' dar de ce s insistm atta asupra sinistrelor proprieti ale acestei arme2 # a s#i art, stpne, c cu han"erul acesta rzbunarea mea nu va fi pedepsit' cu pumnalul ucid, cu otrava scap de 0ustiia oamenilor. 9otui i dau ie, stpne, acest han"er. Mai bine s renun la rzbunare, dect s nu mai atin" niciodat mna ta. Metisul i ntinse ntr#adevr arma prinului. ,0alma, fericit i surprins de hotrrea aceasta neateptat, b" repede arma uci"toare la bru. n acest moment, trsura se opri n faa casei unde locuia doamna de la %ainte# olombe. !rinul i metisul, intrar sub o poart ntunecoas, care se nchise n urma lor. /arin"hea schimb cteva cuvinte cu portarul, care i ntinse o cheie. ei doi indieni se oprir n faa unei ui care ducea la apartamentele doamnei de la %ainte# olombe. Locuina avea dou intrri pe aceeai scar, i o alt intrare dosnic, n curte. /arin"hea, n clipa cnd s pun cheia n broasc, pru c mai ovie, apoi e1clam4 I Nu, nu, fr laitate... i deschise repede ua i intr cel dinii. ,0alma l urm. ,up ce nchiser ua, metisul i prinul se "sir ntr#un coridor n"ust, unde era ntuneric bezn. I ,#mi mna, stpne, i las#m s te conduc, s mer"em ncet, opti metisul. /arin"hea ntinse prinului mna, iar acesta i#o lu. &mndoi naintar, apoi, tcui prin ntuneric. ,up ce#) fcu pe ,0alma s parcur" un drum destul de lun", deschiznd i nchiznd mai multe ui, metisul se opri deodat i#i spuse ncet prinului, dndu#i drumul4 I %tpne, momentul hotrtor se apropie, s ateptm aici cteva clipe. .orbele metisului fur urmate de o adnc tcere. ntunericul era aa de mare, nct ,0alma nu vedea nimic. ,up un moment simi c /arin"hea se deprta, apoi auzi pe cineva deschiznd cu z"omot o u i ncuind#o de dou ori. ,ispariia neateptat a lui /arin"hea ncepu s#) neliniteasc pe ,0alma, care, printr#o micare mainal duse mna la pumnal i fcu repede civa pai pe dibuite, n partea unde credea c trebuie s fie o ieire. ,eodat, urechea prinului distinse vocea metisului. /r s#i poat da seama unde era acela care vorbea, prinul auzi aceste cuvinte4 I %tpne, mi#ai zis4 D/ii prietenul meu.E' ceea ce am fcut acum4 am fcut ca prieten. &m ntrebuinat viclenia ca s te aduc aici. !atima dumitale oarb te#ar fi mpiedicat s m auzi i s m urmezi. !rinesa de %aint#,izier i#a pomenit de &"ricol :audoin, amantul lui &dri#enne de

12% SUE12% SUE

EUGENE EUGENE

ardoville. &scult, vezi i 0udec... .ocea tcu. !rea c venea dintr#un col al ncperii. ,0alma, cufundat n aceeai bezn, i ddu seama prea trziu n ce curs czuse i tresri de furie, poate i de fric. I /arin"hea, stri" el, unde snt2 unde eti2 !e viaa ta, des#chide#mi, vreau s ies imediat de aici. Nimeni nu rspunse. &far domnea cea mai adnc tcere, iar nuntru, cel mai mare ntuneric. ,up puin timp, un fel de aburi fini parfumai, de o "in"ie de nespus, foarte ptrunztori, se rspndir pe nesimite n odia unde se afla ,0alma. &cesta, turbat de mnie, nu ddu nici o atenie mirosului, dar n curnd tmplele ncepur s#i bat mai puternic i o cldur arztoare, ptrunztoare, ncepu s#i circule prin vine. !rinul se simea nespus de bine. %entimentele puternice care l frmntau prur c amoresc puin cte puin, timp, fr voia lui i se stin" ntr#o toropeal dulce, de nespus, fr ca el s#i dea seama de transformarea moral pe care#o suferea. !este puin, nu mai avu puterea s fac nici o micare i trebui s se rezeme de perete. &tunci se ntmpl un lucru straniu4 ntr#o camer de alturi se ivi o zare de lumin. ,0alma, cufundat ntr#un fel de halucinaie, vzu c n odaia n care se afla el e1ist un ochi mic de "eam, prin care venea lumina. -daia pe care o vzu prin "emule era slab luminat de o lumin dulce, tremurtoare, voalat. -daia era bo"at mobilat. ,up o se,cund, n odaie intr o femeie. Nu i se putea deosebi fata, nici statura, cci era nvelit de o mantie lun" cu "lu", de o form particular, de culoare nchis. La vederea acestei mantii, ,0alma tresri4 dup buna dispoziie pe care o simise pn atunci, urm o a"itaie i o frmntare cumplit ca fumul crescnd al beiei. ,0alma privea uimit cele ce se petreceau n odaia de alturi. /emeia intrase cu b"are de seam, aproape cu team. $a se duse mai nti s dea la o parte perdelele i arunc printre 0aluzele o privire n strad, dup aceea se ntoarse ncet spre sob i se rezem un moment "nditoare, fr s#i fi scos mantaua. ,eodat, ,0alma o vzu c pleac de la sob i se ndrept spre o"lind. &ici ea ls s# i cad mantaua care o nvelea n ntre"ime. !rinul rmase ncremenit4 avea n faa ochilor pe &drienne de ardoville. ,a, credea c o vede pe &drienne de ardoville, aa cum o vzuse i n a0un, mbrcat aa cum era atunci cnd avusese loc ntrevederea cu prinesa de %aint#,izier... &tta ct putea 0udeca indianul la lumina slab care strbtea prin "ratiile "emuleului, vedea talia de nimf a lui &drienne, umerii si de de marmor, "tul su de lebd' aa de mndru i aa de "raios. ntr#un cuvnt, era domnioara de ardoville, nu putea s se ndoiasc i nu se ndoi. sudoare de foc i inund faa. $1altarea i se mrea din ce n ce4 cu ochiul nflcrat, cu pieptul "fitor, nemicat, el privea fr s cu"ete, fr s "ndeasc. l ateapt pe &"ricol :audoin, amantul ei, zise atunci n umbr o voce care prea c iese din zidul odii

12& SUE

EUGENE

ntunecoase n care se afla prinul. &a zpcit cum era, vorbele teribile4 l ateapt pe &"ricol :audoin, amantul ei... strbtur mintea i inima lui ,0alma, ascuite, arztoare, ca un ful"er de foc. Un nor de sn"e i acoperi vederea, i prinul scoase un "eamt nbuit. &0uns la acest paro1ism de furie delirant, ,0alma vzu lumina tremurtoare, din cealalt ncpere slbind, ca i cum ar fi fost micorat ntr#adins. ,up aceea, n acest clar#obscur vaporos vzu fata ntorcndu#se, mbrcat cu o rochie de cas alb, care lsa s i se vad pieptul, braele i umerii "oi. !e umeri flfiau buclele ei de aur. $a mer"ea cu b"are de seam, ndreptndu#se spre o u pe care ,0alma nu o putea vedea... n acest moment, alt u, n acelai perete cu "emuleul prin care privea prinul, fu deschis ncetior de o mn nevzut. ,0alma i ddu seama despre aceasta dup z"omotul broatei i dup curentul cam rece care l lovi n fa, cci nici o lumin nu a0unse pn la el. +eirea aceasta rmase deschis pentru ,0alma. &ceast u, precum i alta din camera n care se afla fata ddeau ntr#o anticamer care comunica cu scara. !este puin se auzir pai pe scar4 se urca cineva. &cel cineva se opri afar i btu de dou ori n u. I $ste &"ricol :audoin... &scult i privete, rsun din ntuneric vocea pe care o mai auzise prinul. :eat, scos din mini, cu hotrrea i cu ideea fi1 a omului beat i scos din mini, ,0alma scoase pumnalul pe care i#) lsase /arin#"hea... apoi atept, nemicat. &bia se auzir cele dou lovituri, i fata ieind din visare, iei din odaie i aler" la scar. nd deschise ua, o slab lumin a0unse pn n locul unde sttea ,0alma "hemuit, cu pumnalul n mn. $l vzu fata strbtnd anticamera i apropiindu#se de ua de la scar, unde ntreb ncet4 I ine e2 I $u( &"ricol :audoin, rspunse de afar o voce brbteasc, puternic. eea ce se petrecu, dup aceea fu aa de repede, aa de ful"ertor, nct numai cu "ndul se poate nchipui. &bia trase fata zvorul, abia pi &"ricol :audoin peste pra", i ,0alma, repezindu#se ca un ti"ru, lovi dintr#o dat I att de repezi fur loviturile I i pe fat, care czu moart, i pe &"ricol, care, fr s fie rnit de moarte, se cltin, czu i se rosto"oli ln" corpul nensufleit al nefericitei fete. %cena aceasta sn"eroas, rapid ca ful"erul, avea loc ntr#o semi#obscuritate. ,eodat, lumina camerei din care ieise fata se stinse brusc' o clip mai trziu, ,0alma simi prin ntuneric o mn de fier apucndu#) de bra i auzi vocea lui /arin"hea, care i zicea4 I $ti rzbunat, vino, retra"erea este si"ur. ,0alma, beat, lipsit de voin, ameit, zpcit de omor, nu fcu nici o mpotrivire si se ls dus de metis n interiorul apartamentului, care avea dou ieiri.

12) SUE12) SUE

EUGENE EUGENE

-dat ce e1ecrabilul su plan fusese bine hotrt, 5odin l trimisese pe *ac>ues ,omoulin la doamna de la %ainte# olombe, fr s#i spun adevratul scop al misiunii sale. $l trebuia numai s#o ntrebe pe aceast femeie e1perimentat dac nu cunoate vreo fat frumoas, nalt, rocat. ,up ce "sir o asemenea fat, o mbrcar cu un costum complet asemntor cu acela pe care l purta &drienne, dup descrierea pe care o fcu prinesa de %aint# ,izier. +n felul acesta, iluzia fu complet. 9rebuie s mai spunem c prinesa nu tia nimic despre toat aceast intri". &cum se tie sau se "hicete restul. Nefericita fat, "eamna )ui &drienne, 0ucase rolul ce i se indicase, creznd c era vorba de o "lum. t despre &"ricol, el primise o scrisoare n care i se spunea s se duc la o ntrevedere care putea fi de mare important pentru domnioara de ardoville. - lumin "in"a se rspndete dintr#o lamp sferic de albastru oriental, atrnat n tavan de trei lanuri de ar"int i lumineaz slab odaia de culcare a lui &drienne de ardoville. !atul mare de filde, ncrustat cu sidef, este "ol, patul pe 0umtate ascuns sub valuri de muselin alb, de dantele i de perdele diafane i vaporoase ca norii. 9otul este linitit i tcut. $ste abia unsprezece seara. ,eodat ua de filde din fata celei care duce la sala de baie se deschide ncet. $ste ,0alma. &u trecut dou ore de cnd a svrit ndoitul asasinat i de cnd crede c a ucis#o pe &drienne, ntr#un acces de "elozie. %ervitorii domnioarei de ardoville, obinuii s#) vad pe prin venind n fiecare zi, nu#) mai anunau i nici nu fur surpini de vizita indianului. ,ar niciodat acesta nu intrase n odaia de culcare a fetei. tiind, ns, c apartamentul ei se afla n eta0ul nti, l "si repede. n momentul cnd intr n acest sanctuar fecioresc, fizionomia lui ,0alma era destul de linitit, att de mult se stpnea. $l nchise ua n urma lui, i#i zvrli turbanul alb, cci i se prea c un cerc de foc arztor i strn"ea fruntea. &poi se uit ncet n 0urul lui. nd i opri ochii asupra patului lui &drienne, fcu un pas nainte, tresri brusc i se fcu rou la fa. ,up cteva clipe de tcere i de cu"etare posomorit, ,0alma czu n "enunchi i ridic ochii spre cer. 9imp de cteva minute hohotele de plns l necar i lacrimile i brzdar faa. I $ moart( e moart( murmur el cu vocea nbuit... e moart( ea care azi#diminea nc se odihnea linitit i fericit n camera asta. i eu am ucis#o( &cum, dup ce a murit, ce#mi mai pas de trdarea ei2 Nu trebuia s#o ucid pentru asta. M trda... iubea pe altul, dar l#am ucis i pe acela... l iubea... .ai( asta nseamn c n#am tiut s m fac mai iubit dect acela, mai zise prinul cu resemnare, cuprins de remucri. Unde este crima ei2 nu venise de bun voie la mine2 nu mi#a deschis casa ei2 nu#mi n"duia ea s petrec zile ntre"i ln" dnsa, sin"ur cu dnsa2 ,e

12< SUE

EUGENE

bun seam c voia s m iubeasc, dar nu putea. $u o iubeam din toate puterile sufletului meu, dar iubirea mea nu era aceea care i trebuia inimii ei. !entru asta, ns, nu trebuia s o ucid. um mi#a... fcut ea... inima mai bun... mai nobil... mai "eneroas... iat ce mi rmne de la dnsa, mai zise indianul ndoindu#i plnsul. ,ar ce s m mai "ndesc la asta2 i#am lovit pe amndoi4 i pe dnsa i pe omul acela. & fost o crim la, fr lupt... o ferocitate de ti"ru, care mu"ete i sfie o prad nevinovat. ,0alma i ascunse faa n mini cu durere, apoi relu, ter"ndu#i lacrimile4 I tiu bine c am s m sinucid, dar moartea mea n#o s#o fac pe.ea s triasc. &poi, ridicndu#se cu "reu, ,0alma scoase de la cin"toare pumnalul sn"eros al lui /arin"hea, lu din minerul armei sticlua de cristal n care era otrava i arunc departe de el arma uci"toare. I ,a, tiu bine c o s m omor' trebuie... sn"e pentru sn"e' moartea mea o s#o rzbune. ,0alma i ascunse din nou faa ntre mini i stri" plin de disperare4 I $ moart( e moart( ,up cteva clipe relu cu o voce mai cura0oas4 I ;aide( i eu am s fiu n curnd mort4 ba nu, mai bine s mor ncet, nu imediat. i privi sticlua fr s se nfioare. I !entru aceasta mi snt de a0uns cteva picturi. Mi se pare c dup ce voi fi si"ur c mor, remucrile au s#mi fie mai puin crude. +eri, cnd ne#am desprit, &drienne mi#a strns mina. ine mi#ar fi spus atunci ce o s se intmple2 +ndianul duse hotrt sticlua la "ur. ,up ce bu cteva picturi, puse sticlua pe msua de filde de ln" patul lui &drienne. I Lichidul acesta este acru i arde, zise el4 acum snt si"ur c am s mor. ,ar vreau s am mai nti timpul s m mbt de parfumul acestei camere... s#mi rezem capul n a"onie pe patul acesta unde s#a rezemat capul ei. 3icnd acestea, ,0alma czu n "enunchi n faa patului, de care i spri0ini tmplele de foc. +n acest moment ua de fdde care ducea n odaia de baie se nvrti uor n ni i se deschise4 era &drienne. /ata trimisese la culcare servitoarele care o a0utaser s#i fac toaleta de noapte. $a purta un halat lun", de o albea strlucitoare. Ua de fdde se deschisese aa de ncet, iar z"omotul pailor fetei era ntr#att de absorbit de blnurile de pe 0os, nct ,0alma, cu fruntea rezemat de pat, nu auzi nimic. ,eodat, ns, urechile u fur lovite de un stri"t de surpriz i spaim... se ntoarse repede4 naintea ochilor ii apru &drienne. !rintr#o micare de pudoare, fata i strnse la piept halatul peste snul "ol i fcu civa pai napoi, mai mult suprat dect mniat, creznd c ,0alma ntr#un acces de nebunie ptima intrase n odaia ei cu nteii vinovate. /ata

12* SUE12* SUE

EUGENE EUGENE

se simea crud 0i"nit de aceast ncercare necinstit i tocmai voia s#i adreseze reprouri lui ,0alma, cnd zri pumnalul pe care prinul l aruncase pe covorul de hermin. .znd arma uci"toare i e1presia de spaim i de uimire care mpietri trsturile lui ,0alma n"enunchiat, nemicat, cu corpul pe spate, cu ochii fici, lui &drienne nu#i fu fric de o surpriz amoroas, ci fu cuprins de o spaim de nespus. n loc s fu" de prin, fcu civa pai spre el i e1clam cu vocea su"rumat, artnd han"erul cu un "est de "roaz4 I um de eti aici2 e ai2... e#i cu pumnalul sta2 ,0alma nu rspunse nimic. La nceput prezena lui &drienne i se pruse o vedenie pe care o atribuia rtcirii minii sale tulburate I credea el I de efectul otrvii. ,ar inima i tresri deodat ca ntotdeauna cnd ntlnea privirile femeii iubite4 cnd contempl n#cnttorul ei chip, aa de trandafiriu, aa de fra"ed. ,0alma nelese c nu era victima unui vis, i c o avea ntr#adevr n faa lui pe domnioara de ardoville. $l se apropie n "enunchi de ea i#i ridic c2( Jidovul #"!ci"o vol. II minile tremurtoare... prea micat ca s poat spune un sin"ur cuvnt. - privea att de uimit, cu atta dra"oste, cu atta ardoare... nct fata, fascinat de aceast privire pe care nu i#o putea e1plica, mut i ea, nemicat, simea dup btaia "rbit a pieptului, dup lin fior nbuit de team, c era vorba de vreun mister nspimnttor. n sfrit, ,0alma, mpreunndu#i minile, e1clam cu un accent imposibil de redat4 # Nu eti moart( # Moart( repet fata ncremenit... # N#ai fost tu... Nu pe tine te#am ucis... ,omnul este bun i drept... Nefericitul zise acestea cu o bucurie nespus, uitnd c n mnia lui lovise pe altcineva. ,omnioara de ardoville, din ce n ce mai nspimntat, aruncnd din nou ochii asupra pumnalului de pe covor i observnd abia atunci c era plin de sn"e, zise cu "roaz4 # &i ucis... dumneata... ,0alma2 -, ,oamne( ce spune2 mi vine s nnebunesc( # 9rieti, te vd, eti aici... zice ,0alma cu vocea "fitoare, mbtat de bucurie' eti aici, tot aa de frumoas, tot aa de curat... n#ai fost tu... # &i ucis( e1clam fata aproape pierzndu#i minile n fata acestor descoperiri neateptate i mpreunndu#i minile cu oroare. ,e ce2 pe cine ai ucis2 # !arc tiu2 pe o femeie... care semna cu tine, i pe un brbat care am crezut c este amantul tu... a fost o iluzie, un vis n"rozitor' trieti, cci te vd aici. +ndianul ncepu s pln" de bucurie. # Un vis( nu, nu e un vis. $ste sn"e pe pumnal(

12D SUE

EUGENE

e1clam fata artnd han"erul cu un "est de spaim. i spun c este sn"e pe acest pumnal... # ,a, adineauri am aruncat aici han"erul ca s iau otrava din el, cci credeam c te#am ucis... # -trav... e1clam &drienne scrnind din dini. e otrav2 # redeam c te#am ucis i am vrut s mor i eu, de aceea am venit aici. # % mori( cum s mori2 de ce s mori2 ine s moar2 ntreb fata zpcit. I $u( nu#i spun2 relu ,0alma cu o blndee de nespus, credeam c te#am ucis, i atunci am luat otrav. # 9u( stri" &drienne fcndu#se alb ca varul la fa, tu(... # ,a... # Nu#i adevrat(... zise fata fcnd un "est de t"ad. I Uite(... zise indianul ntorcndu#se la pat, spre msua de filde pe care se vedea strlucind sticlua de cristal. ntr#o micare necu"etat, mai repede dect "ndul, poate mai repede dect voina, &drienne se repezi la mas, apuc sticlua, o duse la "ur i sorbi din ea cu nesa. ,0alma, tot n "enunchi, scoase un stri"t teribil, fu dintr#o sritur lin" ea, i i smulse sticlua pe care o inea lipit de buze. I Nu#i nimic, acum am but i eu ct i tine, zise &drienne cu o satisfacie triumftoare i sinistr. Un moment fu o tcere de moarte. &drienne i ,0alma se privir mui, nemicai, mspimntai. 9cerea aceasta lu"ubr fu ntrerupt de &drienne, care ntreb cu vocea ntretiat, dei se silea s o fac tare4 I e este e1traordinar aici2 ai ucis... ai vrut ca moartea s#i ispeasc crima. :ine ai fcut. $u nu vreau s triesc dup tine, este foarte simplu. ,e ce te uii aa la mine2... -trava este acr la "ust' are efect rapid2 spune, iubitule. !rinul nu rspunse. 9remurnd din toate mdularele, i privea speriat un"hiile4 - uoar nuan vnt ncepuse s le coloreze luciul. Moartea se apropia ncet, tcut, aproape nesimit nc, dar si"ur... ,0alma, zdrobit la "ndul c &drienne avea s moar i ea, simi c ncet cura0ul T prsete, scoase un "eamt lun" i i ascunse faa ntre mini. 6enunchii i se muiar deodat, i srmanul czu pe patul de care se spri0inea. I &a de curnd( e1clam fata cu "roaz, repezindu#se n "enunchi la picioarele iubitului. &a de curnd a venit moartea... uni ascunzi faa ta... !lin de spaim, ea i ddu la o parte minile i#) privi4 avea obra0ii uzi de lacrimi. I Nu, nu, nc n#am murit... murmur el hohotind de plns. -trava este... nceat... I&devrat2 e1clam &drienne cu o bucurie de nespus. &poi, srutnd minile lui ,0alma cu o dra"oste de

1$( SUE1$( SUE

EUGENE EUGENE

nespus, i zise4 # ,ac otrava este nceat de ce pln"i2 # 9u... tu... zise indianul cu vocea sfietoare. # Nu este vorba de mine, rspunse cu hotrre &drienne' tu ai ucis i ispim mpreun crima... Nu tiu ce s#a petrecut, dar pot s 0ur pe dra"ostea noastr... c n#ai fcut rul de dra"ul rului... trebuie s fie aici vreun mister oribil( ,0alma e1plic atunci cu voce "fitoare. # /arin"hea, sub un prete1t pe care l#am crezut, m#a dus ntr#o cas necunoscut' acolo mi#a spus c tu m neli... la nceput n#am crezut, dar nu tiu ce ameeal m#a cuprins i pe urm n semintunericul odii te#am vzut pe tine. # !e mine2 # Nu, nu pe tine, ci pe o femeie mbrcat ca tine. %emna aa de bine cu tine nct, cu mintea tulburat cum eram, am crezut n aceast iluzie. !e urm a venit un brbat... i tu ai aler"at spre el. $u, nebun de furie, am lovit femeia... i pe urm pe brbat... i#am vzut cznd pe amndoi' pe urm am venit s mor aici..., dar aici te#am "sit pe tine... i totui te#am fcut s mori. :lestem( blestem( a fost scris s mori prin mine( ,0alma, omul acesta de o ener"ie aa de "rozav, izbucni din nou n hohote de plns, cu slbiciunea unui copil. .znd disperarea att de mictoare, att de ptima, &drienne, cu admirabilul cura0 pe care numai femeile care iubesc l au, nu se mai "tndi dect cum s#) mn"ie pe ,0alma. # Nu#mi pln"e, iubitul meu adorat, zise ea radioas, nu mai pln"e, vreau s vd zmbete de bucurie i de amor' fii pe pace, dumanii notri nverunai nu ne vor nvin"e... $i voiau s fim nenorociid. %#i pln"em, cci fericirea noastr poate fi invidiat de o lume ntrea". # &drienne, vino#i n fire(... # %nt n toate minile, n#avea "ri0. &scult#m, n"ere, i ai s nele"i toate. 9u ai czut n cursa pe care i# au ntins#o ticloii aceia i ai ucis. n ara asta crima duce la eafod... Mine, sau poate chiar n noaptea asta, ai fi fost aruncat n nchisoare. ,umanii notri i vor fi zis4 Un om ca prinul ,0alma nu ateapt eafodul, el se sinucide. femeie ca &drienne de ardoville hu triete dup moartea iubi# #tului ei, ea se sinucide sau moare de disperare. &adar, moarte n"rozitoare pentru unul, moarte n"rozitoare pentru altul, iar pentru noi I au zis oamenii acetia cu sufletul ne"ru I motenirea care ne a poftele... # ,ar tu( aa de tnr, aa de frumoas, aa de curat. Moartea este n"rozitoare, i montrii acetia vor triumfa( e1clam ,0alma. $i snt cei care vor cti"a... # :a nu( e1clam &drienne, cci moartea noastr va fi cereasc, mbttoare, cci otrava este nceat i eu te ador,

1$1 SUE

EUGENE

iubitul meu... &drienne zise vorbele acestea cu vocea nceat, tremurtoare de patim. &poi i rezem coatele de "enunchii lui ,0alma i se apropie aa de mult de el, nct el simi pe obra0i suflul arztor al fetei. 9rind aceast stare mbttoare, simind valurile de flcri umede pe care le trimiteau ochii necai n lacrimi ai lui &drienne, ale crei buze ntredeschise se fceau de un rou din ce n ce mai aprins, indianul tresri, ars de un foc mistuitor. %n"ele su neprihnit, rscolit de tineree i de amor ncepu s#i clocoteasc n vine. $l uit totul, i disperarea i moartea apropiat care nu se manifesta nc la dnsul nici la &drienne dect printr#o senzaie de nfri"urare. hipul su, ca i cel al fetei, se fcuse iar, strlucitor, de o frumusee ideal( # &drienne(... # ,0alma(... &poi perdelele diafane acoperir, ca un noura uor, acest culcu nupial funebru. /unebru, cci dou ore mai trziu &drienne i ,0alma i ddeau ultima suflare, ntr# oa"onie plin de voluptate. &drienne i ,0alma murir n ziua de <T mai. %cena urmtoare se petrece la <) ale aceleiai luni, n a0unul zilei fi1ate pentru ultima convocare a motenitorilor lui Marius 5ennepont. ,esi"ur c cititorii i amintesc de apartamentul pe care )#a ocupat ;ard8 n casa de recule"ere a sfinilor prini n strada .au#"irard, apartament mohort, izolat, cu fereastra din ultima odaie dnd ntr#o "rdin trist, n care creteau tufiuri de cimiir i care era ncon0urat de ziduri nalte. a s a0un"i n odaia aceasta dosnic, trebuia s treci prin dou odi mari, ale cror ui, dac erau nchise, opreau orice z"omot i orice comunicaie de afar. ,e trei sau patru zile, printele de &i"ri"n8 ocupa acest apartament. Nu#) alesese el, dar fusese oarecum silit s#i primeasc, n urma a tot felul de prete1te, de altfel demne de crezare, pe care i le ddu printele econom, pus la cale de 5odin. $ pe la amiaz, printele de &i"ri"n8 ade ntr#un fotoliu ln" ua cu "eamuri, care d n "rdina lipsit de veselie. $l inea n mn un 0urnal de diminea, n care citea cele ce urmeaz la rubrica4 F"i i di, P/ i3. GU,3= 5?5c5 o 5 35/ /. I Un eveniment pe att de oribil pe ct de tra"ic a nspimntat cartierul 5ichelieu4 un dublu asasinat a fost comis. .ictimele suit o fat tnr i un lucrtor. %e crede c mobilul crimei este "elozia. *ustiia cerceteaz. .om reveni cu amnunteE. ,up ce citi aceste rnduri, printele de &i"ri"n8 arunc ziarul pe mas i rmase "nditor. I $ste de necrezut, i zicea el cu "elozie i amrciune, "ndindu#se la 5odin. +at#) a0uns la scopul pe care i )#a propus. &proape nici una din prevederile lui n#au

1$2 SUE1$2 SUE

EUGENE EUGENE

dat "re. /amilia este nimicit numai prin 0ocul pasiunilor, bune sau rele, pe care sba priceput s le ae. ine mi#ar fi spus acum cteva luni, cnd scria sub ordinele mele, ca un socius umil i discret... c omul acesta era stpnit de mult vreme de cea mai uria ambiie i c ndrznea s#i arunce ochii pn la sfntul scaun... Mulumit unor intri"i cu meteu"ire urzite, mulumit unei corupii, urmrit cu o ndemnare de necrezut n snul sfntului cole"iu, ambiia nu era smintit. !oate c n curnd ar fi fost chiar realizat, dac uneltirile ascunse ale acestui om att de prime0dios n# ar fi fost suprave"heate, fr tirea lui, aa cum am aflat acum... &( zise printele de &i"ri"n8, dup o pauz, cu un surs de ironie amar i de triumf' nesplatule i murdarule, vrei s 0oci rolul lui %i1t#Guintul( Noi nu sntem dect o treapt pe care calci ca s te nali( "#ai s*rimat, m#ai umilit, m#ai ,drobit sub neruinatul tu dispre% 5bdare( rbdare( ziua socotelilor se apropie' eu sin"ur snt depozitarul voinei "eneralului nostru. !rintele aboccini, trimis aici ca 3ociu34 nu tie nici el asta. %oarta printelui 5odin este n minile mele. $l nu tie ce#) ateapt. +n afacerea 5ennepont, pe care a condus#o aa de bine, crede c ne#a dat "ata i c reuita este numai pentru el' dar mine... !rintele de &i"ri"n8 fu deodat ntrerupt din aceste plcute "nduri, auzind deschizndu#se uile odilor care duceau la camera unde se afla el. +n clipa cnd ntoarse capul ca s vad cine era, ua scfu din ni. !rintele de &i"ri"n8 fcu o micare brusc i se fcu staco0iu la fa. +n faa lui se afla marealul %imon. n spatele marealului %imon, n umbr, printele de &i"ri"n8 zri fi"ura cadaveric a lui 5odin. &cesta, dup ce arunc asupra lui de &i"ri"n8 o privire plin de bucurie drceasc, dispru repede. Ua se nchise' printele de &i"ri"n8 i marealul %imon rmaser sin"uri. 9atl lui 5ose i al lui :lache era aproape de nerecunoscut, prul su, pn atunci crunt, albise cu desvrire. !e obra0ii si palizi#albi, scoflcii, cretea barba epoas, neras de cteva zile. -chii cufundai n orbite' roii#aprini i foarte vii, aveau ceva slbatic, ceva rtcit. !urta o manta lar", iar n 0urul "tului avea o cravat nea"r, abia nnodat. +eind, 5odin, ca din "real, ncuie ua pe dinafar de dou ori. 5mnnd sin"ur cu iezuitul, marealul ls s#i cad ntr#o micare brusc mantaua de pe umeri' printele de &i"ri"n8 putu vedea dou sbii "oale, ascuite, nfipte ntr# un fel de batist de mtase care servea de cin"toare marealului. !rintele de &i"ri"n8 nelese totul. $l i aduse aminte c cu cteva zile nainte 5odin l ntrebase struitor ce ar face dac marealul l#ar lovi n fa. Nu mai ncpea ndoial, printele de &i"ri"n8, dei credea c ine n mn soarta lui 5odin, fusese pclit de acesta i b"at ntr#o

1$$ SUE

EUGENE

ncurctur n"rozitoare. !rima idee care i veni I i care avea oarecare adevr I fu c 5odin, fie prin relaiile pe care le avea la 5oma, fie printr#o ptrundere de necrezut, aflase c soarta lui depindea n ntre"ime de printele de &i"ri"n8 i spera s scape de el, dndu#) ca prad rzbunrii nemiloase a tatlui lui 5ose i lui :lanche. Marealul tcea mereu, dar desfcu batista care i servea de cin"toare, puse cele dou sbii pe mas i, ncrucindu#i braele pe piept, se apropie ncetior de printele de &i"ri"n8. &stfel se "sir fa n fa aceti doi oameni care se urmriser toat viaa cu o ur nemblnzit, aceti doi oameni dintre care unul I marealul %imon I venea s cear socoteal celuilalt, de moartea copiilor si. .zndu#) pe mareal apropiindu#se, printele de &i"ri"n8 se ridic. &ntiriul ne"ru, pe care l purta, i mrea nc paloarea feei pn atunci roie ca focul. ei doi oameni se aflau n picioare, fa n fa, de cteva secunde i nici unul nu spusese o vorb. Marealul era nspimFnttor n disperarea lui de tat. Linitea lui, nemblnzit ca destinul, era mai teribil dect ardoarea nfocat a mniei. # opiii mei au murit, i zise el n cele din urm iezuitului, cu vocea nceat i spart, rupnd cel dinti tcerea. 9rebuie s te ucid... ura dumitale a urmrit#o pe soia mea pn i n e1il, unde a murit, biata de ea. ,umneata i complicii dumitale i#ai trimis pe copiii mei la o moarte si"ur. ,e mult vreme eti piaza rea a vieii mele. ,ar a0un"e( mi trebuie viata dumitale i o voi avea... # .iaa mea aparine mai nti lui ,umnezeu, rspunse cu evlavie printele de &i"ri"n8, iar dup aceea aceluia care vrea s o ia. # - s ne batem pe viat i pe moarte n aceast odaie, zise marealul. &m s#mi rzbun soia i copiii, snt, dar, linitit. # ,omnule, rspunse nepstor printele de &i"ri"n8, uii c haina aceasta m oprete s m bat. # &a( zise marealul surznd cu amrciune, refuzi s te bai pentru c eti preot2 # ,a, pentru c snt preot. # &adar, un ticlos ca dumneata, pentru c este preot, este si"ur c nu va fi pedepsit2 $l i poate pune laitatea i crimele la adpostul hainei sale ne"re2 # Nu nele" nici un cuvnt din toate acuzaiile dumitale i n orice caz e1ist le"i, zise printele de &i"ri"n8 vnt la fa, mucn#du#i buzele de mnie, cci in0uria pe care i#o arunca marealul l lovea cumplit. ,ac ai s te pln"i de ceva, adreseaz#te 0ustiiei, care este e"al pentru toi. # rimele dumitale scap de sub puterea 0ustiiei... i chiar de ar fi s le poat pedepsi, tot nu i#a lsa "ri0a s m rzbune, dup tot rul pe care mi l#ai fcut, dup tot ceea ce mi#ai rpit. &mintindu#i atunci de copii, vocea marealului se schimb uor, dar repede i recapt linitea.

1$% SUE1$% SUE

EUGENE EUGENE

I nele"i bine, c nu mai triesc dect pentru rzbunare... mi trebuie o rzbunare pe care s o pot "usta... Ultimul nostru duel n#a fost dect un 0oc, dar acesta... ai s vezi... acesta... Marealul se apropie, apoi, de mas, unde pusese sbiile. !rintele de &i"ri"n8 avu nevoie de o mare stpnire de sine ca s rmn nemicat. Ura de nenvins pe care o simise totdeauna pentru marealul %imon, provocarea insulttoare a acestuia deteptau ntr#nsul o patim slbatic. 9otui rspunse cu vocea linitit4 I !entru ultima dat i repet, domnule, misiunea pe care o am acum m mpiedic s m bat. # &tunci... refuzi2 zise marealul fcnd un pas spre el. # 5efuz. # - s vedem. i mina lui de fier czu pe obrazul printelui de &i"ri"n8. +ezuitul scoase un stri"t de furie' tot sn"ele i nvli n obra0ii plmuii. ura0ul acestui om I cci era cura0os I se revolt. .echea lui vite0ie rzboinic se aprinse, fr voia lui. u ochii scnteietori, cu dinii strni, cu pumnii ncletai, el fcu un pas spre mareal i stri"4 I %biile... sbiile... ,ar deodat i aduse aminte de apariia lui 5odin i de interesul pe care l avusese acesta ca s produc ntlnirea. .oina de a scpa de cursa drceasc pe care i#o ntinsese fostul su socius era aa de mare, nct de &i"ri"n8 "si cura0ul s#i stpneasc teribila mnie. $l n"enunche, ls capul n 0os, i lovi pieptul cu minile i zise smerit4 I +art#m, ,oamne, c m#am lsat n voia mniei, i mai ales iart aceluia care m insult. .zndu#) pe iezuit cznd n "enunchi i auzindu#i ipocrizia invocatoare, marealul, care avea sabia n mn, se cutremur de indi"nare i zise4 I 5idic#te, viclene( 9iclosule, ridic#te imediat( &poi l lovi n coaste pe iezuit cu vrful cizmei sale militreti. La aceast nou insult, printele de &i"ri"n8 sri n sus, ca i cum ar fi fost micat de un resort de oel. &sta era prea mult' nu mai putea rbda atta. -rbit de mnie, el se repezi la masa unde era cealalt sabie, o nfac i stri" scrnind din dini4 I.rei sn"e( bine, ai s ai sn"e... pe al dumitale, dac pot... +ezuitul, n floarea vrstei, cu faa con"estionat, cu ochii mari cenuii scnteietori de ur, se puse n poziie de aprare, cu uurina i cu ndemFnarea unui lupttor de for. In sfrit( e1clam marealul, pre"tindu#se i el de atac. ,ar cu"etarea stinse nc o dat ardoarea printelui de &i"ri"n8. $l se "ndi din nou c acest duel riscat covrea dorinele lui 5odin, a crui soart ar fi fost, altfel, n minile sale' 5odin, pe care avea s#) zdrobeasc la rndul lui i pe care l ura i mai mult poate dect pe mareal. ,e aceea, cu toat furia

1$& SUE

EUGENE

care l curpinsese, iezuitul izbuti s se stpneasc, i, spre marea mirare a marealului, i plec vrful sbiei zicnd4 I $u snt slu0itorul ,omnului i nu trebuie s vrs sn"e. ,up aceea puse piciorul pe ascuiul sbiei i trase cu putere minerul spre el, astfel c arma se rupse n dou. &cum nu mai era cu putin nici Un duel, printele de &i"ri"n8 se punea el nsui n imposibilitate de a ceda unei noi violene, a crei prime0die o simea prea bine. Marealul %imon rmase o clip mut, nemicat de surpriz i de indi"nare, cci i ddu i el seama c duelul era acum imposibil. ,ar deodat, imitndu#) pe iezuit, puse i el piciorul pe lama de metal i#i sfrm sabia, aa cum fcuse i printele de &i"ri"n8. ,up aceea, ridicnd bucata ascuit, mare de o chioap, i desfcu cravata de mtase nea"r, o nfur n 0urul acestui fra"ment, n partea unde era ruptura, improviza astfel un mner, i#i zise lui de &i"ri"n84 I % ne luptm cu pumnalele... +nspimntat de atta sn"e rece, de atta nverunare, printele de &i"ri"n8 e1clam4 # $ iadul pe pmnt(... # Nu... e vorba de un printe ai crui copii au fost ucii, zise marealul cu vocea cavernoas, apucnd mai bine pumnalul n mn. +n acelai timp, o lacrim stin"her i umezi ochii. +ezuitul surprinse aceast lacrim. +n acest amestec de ur rzbuntoare i de durere printeasc era ceva aa de teribil, aa de sfnt, aa de amenintor, nct, pentru prima oar poate n viaa lui, printele de &i"ri"n8 simi un sentiment de fric, de fric la, 0osnic, de fric pentru pielea lui... Lupta aceasta corp la corp, fa n fa, inim lin" inim, l fcu s tremure un moment. $l n"lbeni i zise4 I - mcelrire cu lovituri de cuit... Niciodat( &ccentul i fizionomia iezuitului i trdau aa de bine frica, nct marealul fu izbit i e1clam cu nelinite, cci se temea s nu#i scape rzbunarea4 # $ ntr#adevr la(... &tunci trebuie s#i scuip n fa, ca s fac s i se urce n obra0i puinul sn"e ce i#a mai rmas n vine(... # &sta e prea mult( e prea mult( zise iezuitul. 3icnd acestea, se repezi la frntura de sabie care zcea la picioarele sale, repetnd4 I &sta e prea mult( I Nu#i destul, zise marealul "find, ine, +ud( I i e scuip n obraz. ,ac nici acum nu te bai, te ucid cu scaunul sta, ticloiile, uci"a de copii... !rintele de &i"ri"n8, primind ultima insult pe care o poate primi un om, i pierdu capul, uit interesele i hotrrile pe care le luase, l uit pn i pe 5odin. ntr#o clip nfur i el batista n 0urul lamei pe care o ridicase i

1$) SUE1$) SUE

EUGENE EUGENE

se repezi asupra marealului %imon, care primi atacul vite0ete. Lupta fu scurt i ine"al, cci marealul era de cteva zile n prada unei febre mistuitoare care i minase forele. ei doi lupttori, mui, nverunai, nu scoaser nici o vorb, nici un stri"t. ,up dou minute, amndoi adversarii se prbuir la pmnt i se rosto"olir unul peste altul. Unul din ei I printele de &i"ri"n8 # fcnd o sforare puternic, izbuti s#i desfac braul din strnsoarea de fier a marealului i se ridic n "enunchi... ellalt I marealul %imon I murmur cu vocea stins4 I opiii mei( ,a"obert(... I L#am ucis... i zise printele de &i"ri"n8 cu vocea slab, dar simt c i eu snt rnit de moarte... &poi, spri0inindu#se cu o mn de duumea, iezuitul i duse cealalt mn la piept. &ntiriul i era ciuruit de lovituri... dar lamele care serviser la lupt fiind triun"hiulare i foarte ascuite, sn"ele, n loc s cur" afar se resorbea nuntru. I Mor(... m nec... zise printele de &i"ri"n8. ntr# adevr trsturile sale descompuse anunau apropierea morii. n acest moment, cheia se ntoarse n broasc cu un z"omot sec i 5odin se ivi pe pra", b" capul n odaie i zise cu o voce umil i cu un aer discret4 I !ot s intru2 n faa acestei nemaiauzite bat0ocuri, de &i"ri"n8 fcu o micare pentru a se repezi asupra lui 5odin, dar czu iar, scond un "eamt nbuit4 sn"ele l neca. # Monstru al iadului( murmur el aruncnd asupra lui 5odin o privire n"rozitoare de mnie, tu mi#ai pricinuit moartea... # Zi#am spus doar ntotdeauna, scumpul meu printe, c "runtele dumitale de fost lupttor o s#i 0oace festa, zise 5odin cu un surs oribil. &cum cteva zile te#am ntiinat i i#am zis s te lai frumos plmuit de acest duel"iu. ,e aici nainte el nu se va mai bate n duel cu nimeni... din fericire, cci altfel le#ar fi motenit pe fiicele sale. # nainte de a#mi da sfritul, zise printele de &i"ri"n8, cu vocea ca un suflu, o s te demasc. # :a asta n#ai s#o faci(... - s te spovedesc eu sin"ur, dac bievoieti... zise 5odin nlind din umeri i contemplnd a"onia complicelui su cu dispre i nepsare. !rintele de &i"ri"n8 nu mai avea dect cteva minute de trit. 5odin, dndu#i seama, i zise4 I$ timpul s chem a0utor. 3icnd acestea, iezuitul aler" cu un aer speriat, alarmat, n curte. La stri"tele sale venir a0utoare, dar 5odin dup cum spusese, nu#) prsi pe printele de &i"ri"n8 pn ce nu#i ddu sfritul.

1$< SUE

EUGENE

%eara, sin"ur n odaia sa, la lumina unei lmpile, 5odin sttea cufundat ntr#un fel de admiraie e1tatic n fata "ravurii care reprezenta portretul lui %i1t#Guintul. easul cel mare ai casei de retra"ere a sunat ncet miezul nopii. ,up ce se stinse i ultima btaie, 5odin se ridic n toat mreia slbatic a triumfului su infernal i stri"4 I %uperb( i mine este nti iunie. Nu mai e1ist nici un 5en#nepont... Mi se pare c aud sunnd ora la biserica %t. !ierre din 5oma... n timp ce 5odin sttea cufundat n e1tazul su ambiios n fata portretului lui %i1t#Guintul, printelui aboccini, ale crui mbriri clduroase l plictisiser aa de mult pe 5odin, se duse n ascuns s#) ntlneasc pe /arin"hea, i nmn un fra"ment dintr#o cruce de ivoriu i i spuse numai aceste cuvinte cu aerul su de bonomie i de veselie obinuit4 I $1celenta sa cardinalul Malipieri, la plecarea mea din 5oma m#a nsrcinat s#i predau acest obiect astzi, n ziua de <) mai. Metisul, care nu se emoiona uor., tresri, i chipul lui posomorit se ntunec i mai tare. ndreptnd asupra printelui o privire ptrunztoare, el rspunse4 I Mai trebuie s#mi spui cteva cuvinte. # &a e, zise printele aboccini. &ceste cuvinte snt4 -e lamn pn. la +ur e departe. . # :ine, zise metisul. &poi, cu un oftat adine, apropie fra"mentul de crucifi1 de bucata pe care o avea de mai nainte i vzu c cele dou pri se potriveau foarte bine. !rintele aboccini se uita la el cu curiozitate, cci cardinalul nu#i spusese altceva dect s#i dea lui /arin"hea bucata de filde i s#i repete cuvintele de mai sus, ca s stabileasc mai bine autenticitatea misiunii sale. ,e aceea cuviosul printe, foarte intri"at, ntreb4 # i ce ai s faci acum cu acest crucifi1 pe care l#ai ntre"it2 # Nimic... rspunse /arin"hea cufundat ntr#o cu"etare adnc. I Nimic(... zise cuviosul printe mirat. &tunci la ce bun ti l#am mai adus de la aa deprtare2 Metisul, fr a satisface curiozitatea celuilalt, l ntreb4 I La ce or o s se duc mine diminea cuviosul printe 5odin n strada %t. /rancis. # /oarte devreme. # nainte de a pleca o s se duc la capel s se nchine2 # ,a, ca toi sfinii notri prini. # ,umneata dormi aproape de el2

1$* SUE1$* SUE

EUGENE EUGENE

# /iind sociusul lui, ocup o camer alturi de a sa. I %#ar putea, zise /arin"hea dup o clip de tcere, ca prea#sfntul printe, absorbit de marile interese care l preocup, s uite s se duc la capel. %#i aduci aminte de aceast pioas datorie. # N#o s uit. # Nu, s nu uii... adu" /arin"hea struitor. I N#avea nici o "ri0, zise printelui, vd c te interesezi de mntuirea sufletului lui... I /oarte mult... # !reocuparea aceasta este demn de laud' urmeaz tot aa, i ntr#o zi ai s poi aparine n ntre"ime companiei noastre, zise printele aboccini afectuos. # !n acum nu snt dect un biet membru au1iliar i afiliat, zise /arin"hea smerit, dar nimeni nu este devotat ca mine, eu snt devotat cu sufletul, cu corpul, cu mintea. :ovania nu#i nimic pe ln" aceast societate.

)<R

EUGNE SUE

I :ovania( cine#i sta2 # :ovania face cadavre care putrezesc... pe cnd sfnta societate face cadavre care umbl. # &(... nele"... acesta este ultimul cuvnt al marelui nostru sfnt, +"nace Lo8ola, dar cine#i :ovania2 # :ovania este, fa de sfnta societate, ceea ce este copilul fa de omul mare rspunse metisul din ce n ce mai e1altat. 6lorie companiei( ,ac tata ar fi dumanul ei, l#a lovi pe tata. -mul al crui "eniu mi#ar inspira cea mai mare admiraie, cel mai mare respect i "roaz, dac ar fi dumanul ei, l#a lovi cu toat admiraia, respectul i "roaza pe care mi le#ar inspira, mai zise metisul. &poi, dup o clip de tcere, adu", privindu#) drept ntre ochi pe printele aboccini4 I ,oresc s duci cuvintele mele cardinalului Malipieri, pe care s#) ro"i s le repete... /arin"hea se opri scurt. # ui s le repete cardinalul2 # tie el, zise /arin"hea brusc. i acum, bun seara. I :un seara, prietene' nu pot dect s te laud pentru sentimentele dumitale fa de compania noastr. $a are ntr# adevr nevoie de aprtori puternici... se zice c se strecoar trdtori pn i n snul ei... # Mai ales pentru acetia trebuie s fii fr mil, zise /arin"hea. # /r mil, repet printelui, ne nele"em bine noi. I %e poate, zise metisul, dar nu uita s#i aduci aminte cuviosului printe 5odin s se duc la capel nainte de a pleca de acas. IN#o s uit, rspunse printele aboccini. ,up aceasta, cei doi oameni se desprir. nd se ntoarse acas, printele aboccini afl c n cursul serii sosise un curier de la 5oma i adusese scrisori pentru 5odin. apela casei sfinilor prini din strada .au"irard era cochet i foarte dr"u. 6eamurile mari de sticl colorat

EUGNE SUE1%(

EUGNE SUE

aruncau o lumin dulce, misterioas. &ltarul era strlucitor de atta aur. La ua acestei bisericue, sub or", ntr#o nfundtur ntunecoas, se afla un vas mare cu a"heasm, de marmur bo"at sculptat.

)U) JI0OVUL RTCITOR

Ln" vasul acesta, ntr#un colt i mai ntunecos, unde abia se vedea, n"enunche n ziua de ) iunie metisul /arin"hea, de ndat ce uile capelei fur deschise. Metisul era ct se poate de trist. %ufletul acesta slbatic, nemblnzit, monomanul acesta stpnit de "eniul rului i al distru"erii simea, aa dup cum s#a vzut o mare admiraie pentru 5odin, care e1ercit asupra lui un fel de fascinaie ma"netic. Metisul, animal slbatic cu inteli"ena i cu chipul de om, vedea n "eniul drcesc al +ui 5odin ceva supra#omenesc. 5odin, prea ptrunztor ca s nu fie si"ur de devotamentul slbatic al acestui ticlos, se servise de el cu folos, aa cum s#a vzut, ca s provoace sfritul tra"ic al amorului lui &dricnne i al lui ,0alma. eea ce e1alta pn la un punct de necrezut admiraia lui /arin"hea este ceea ce cunotea sau ce credea c cunoate, din societatea lui +isus. &ceast putere imens, ascuns, care spa lumea prin ramificaiile sale subterane i i a0un"ea scopurile prin mi0loace diavoleti, l umpluse pe metis de entuziasm. ,ac era ceva pe lume care trecea naintea admiraiei fanatice pentru 5odin era devotamentul orb pentru compania lui +"nace de Lo8ola, care fcea cada$re umbltoare dup cum zicea metisul. /arin"hea, ascuns n umbra capelei, se "ndea adnc, cnd deodat rsunar pai pe lespezile bisericii i ndat apru 5odin nsoit de sociusul su, omuleul chior. /ie din distracie, fie c ntunericul proiectat de or" nu#i n"duise s#) vad pe metis, 5odin i muie de"etele n a"heasm ln" care sttea /arin"hea, fr s#) zreasc pe acesta, care nu fcu nici o micare. mpietrit ca o statuie, simea o sudoare de "hea cur"ndu#i pe frunte, att era de puternic emoia pe care o simea. 5u"ciunea lui 5odin fu scurt, se nele"e lesne. %e "rbea s se duc n strada %t. /rancis. ,up ce n"enunche dimpreun cu printele aboccini timp de cteva clipe, se ridic, salut cu respect corul i se ndrept spre u, urmat la civa pai de socius. n clipa cnd se apropie iar de a"heasm, i zri pe metis, a crui statur nalt se contura n penumbra n care sttuse pn atunci. Metisul fcu civa pai nainte, se nchin cu respect n faa lui 5odin, care i spuse ncet, preocupat4 I Mai trziu... pe la dou... la mine acas... ,up aceea ntinse mna ca s ia ap sfinit, dar /arin"hea l scuti de aceast osteneal, ntinzndu#i repede mnunchiul de busuioc care sttea de obicei n apa sfinit. 5odin strOnse ntre de"etele sale murdare firele umede pe care metisul le inea de coad, i ud nu tocmai destul arttorul i de"etul cel "ros, duse aceste dou de"ete la frunte i, dup obicei, fcu semnul crucii. &poi deschise ua capelei, i iei, dup ce se ntoarse s#i mai spun odat lui

JI0OVUL RTCITOR RTCITOR1%2

/arin"hea4 I La dou, la mine. !rintele aboccini voi s profite i el de busuiocul pe care /arin"hea nemicat, n"rozit, l inea n mna#i tremurtoare. ,ar cnd ntinse de"etele, metisul, voind poate s mr"ineasc amabilitatea la 5odin, i trase repede mna. !rintele aboccini, nelat n ateptarea lui l urm repede pe 5odin, pe care nu trebuia, mai ales n ziua aceea, s#) piard o clip din ochi. &mndoi se urcar ntr#o trsur i se ndreptar spre strada %t. /rancis. $ cu neputin de redat privirea pe care o aruncase metisul asupra lui 5odin n clipa cnd acesta ieise din capel. 5mas sin"ur n locaul sfnt, /arin"hea se prbui pe lespezi i czu pe 0umtate n"enuncheat, pe 0umtate lsat pe vine, ascunzndu#i fata ntre mini. !e msur ce trsura se apropia de cartierul Marais, unde era casa lui Marius 5ennepont, frmntarea nfri"urat i nerbdarea chinuitoare a triumfului se citea pe chipul lui 5odin. ,e dou#trei ori deschiznd portofelul citi i clas diferitele acte sau notificri de deces ale membrilor familiei 5ennepont. ,in cnd n cnd scotea capul afar din trsur, ca i cum ar fi voit s "rbeasc mersul. !rintelui, sociusul, nu#+ slbea din ochi, privindu#) cu o e1presie ciudat i oarecum bat0ocoritoare. n sfrit, trsura intr n strada %t. /rancis i se opri n fata porii de fier a btrnei case, nchis de un secol i 0umtate. 5odin sri din trsur sprinten ca un om tnr i btu z"omotos n poart, n timp ce printele aboccini, mai puin sprinten, cobora cu mai mult b"are de seam. Nimeni nu rspunse la loviturile repetate ale lui 5odin. !lin de nelinite, 5odin btu din nou. ,e data asta auzi pai ncei i trui, dar paii se oprir aproape de poart i poarta nu se deschise. I %tau pe 0ratic, zise 5odin, cu pieptul mistuit de chin. ,up ce mai btu o dat, ncepu s#i road un"hiile, dup obiceiul su. ,eodat poarta "rea de fier scri din ni, i %amuel, btrnul paznic evreu, se ivi n pra". 9rsturile btrnului e1primau o durere amar. !e obra0ii lui venerabili se vedeau urme de lacrimi proaspete, pe care le ter"ea cu Finile sale slabe i tremurtoare, pe cnd i deschidea lui 5odin. I ine sntei dv.2 ntreb el. I %nt mandatarul abatelui 6abriel, sin"urul motenitor n via al familiei 5ennepont, rspunse repede 5odin, iar domnul acesta este secretarul meu, mai zise el, artndu#) pe printele aboccini, care i scoase plria. ,up ce se uit cu atenie la 5odin, %amuel zise4 I ,a, te recunosc. :inevoiete i m urmeaz. :trnul paznic se ndrept apoi spre cldirea din

)U< JI0OVUL RTCITOR

"rdin, fcnd mn celor doi prini s#) urmeze. I :lestematul sta de btrn m#a iritat aa de mult, fcndu#m atept la poart, zise ncet 5odin sedusului, nct m#am mbolnvit' ed c am fri"uri. :uzele i "tul mi snt uscate ca un per"ament coro0it de foc. I Nu vrei s luai ceva, printe, dra" printe2... ,ac ai cere n pahar de ap omului acestuia2 zise chiorul cu cea mai duioas n"ri0orare. I Nu, nu, rspunse 5odin, nu#i nimic... Nerbdarea m chinuiete... dar nu#i nimic. !alid i dezolat, :etsabea, soia lui %amuel, sttea n picioare +a ua locuinei pe care o ocupa ea cu brbatul ei i care ddea sub bolta porii de la strad. 9recnd prin faa tovarei sale, evreul o ntreb n limba idi4 # e#ai fcut cu perdelele din camera de doliu2 # %nt trase. # ,ar caseta de fier2 Tf $ "ata, rspunse :etsabea n aceeai limb. ,up ce schimbar aceste cuvinte nenelese pentru 5odin i pentru printele aboccini, %amuel i :etsabea, aa triti cum preau, schimbar un fel de surs ciudat, sinistru. !este cteva clipe, %amuel, mer"nd naintea celor doi sfini prini, urc treptele peronului i intr n vestibul, unde ardea o lamp. 5odin, care avea o memorie e1celent a locurilor, se ndrept spre salonul rou unde avusese loc prima convocare a motenitorilor, dar %amuel l opri4 I Nu acolo. ,up aceea lu lampa i se ndrept spre o scar ntunecoas, cci ferestrele casei nu fuseser eliberate. # ,ata trecut, zise 5odin, ne#am adunat ntr#un salon de la parter... # ,ar astzi ne adunm sus, rspunse %amuel i ncepu s urce ncet scara. # Unde sus2 ntreb 5odin urmndu#). # +n camera de doliu, rspunse evreul urcnd nainte. # e camer e asta2 ntreb 5odin destul de mirat. # Un loc de lacrimi i de moarte, zise evreul. i urca mereu, prin ntunericul care se n"roa tot mai mult, cci lampa era prea mic pentru a mprtia bezna. I ,ar bine, zise 5odin, din ce n ce mai surprins, oprindu#se locului, de ce ne ducem ntr#un astfel de loc2 I &colo snt banii, rspunse %amuel, urcnd nainte. I &colo snt banii I atunci e altceva, zise 5odin, "rbindu#se s urce cele cteva trepte pe care le pierduse ct se oprise n loc.

JI0OVUL RTCITOR RTCITOR1%%

%amuel urca, urca mereu. &0un"nd la o anumit nlime, scara cotea brusc' cei doi iezuii putur vedea la lumina slab a lmpii, n "olul lsat ntre balustrada de fier i bolta tavanuluLprofilul batonului evreu care era mai sus dect ei, i care urca cu "reu, spri0inindu#se de balustrada de fier. 5odin fu izbit de fizionomia lui %amuel. -chii lui ne"ri, de obicei blnzi, voalai de btrnee, aveau o strlucire vie. 9rsturile sale pline de tristee, de inteli"en i de buntate preau zbrcite i nsprite, iar pe buzele lui subiri se vedea un surs ciudat. I Nu#i tocmai sus, i zise ncet 5odin printelui aboccini, i totui am picioarele frnte de oboseal, abia mai pot rsufla' mi v0ie capul. ntr#adevr, 5odin "fia i respira "reu. !rintele aboccini, de obicei plin de duioie pentru tovarul su, acum, nu rspunse nimic, cci prea foarte preocupat. # Mai avem mult2 l ntreb 5odin pe %amuel cu nerbdare. # &m a0uns, rspunse acesta. I n sfrit( %lav ,omnului( zise 5odin. I %lav ,omnului( rspunse evreul i se ddu n lturi pe coridorul unde se oprise n fata lui 5odin. u mna n care tinea lampa, %amuel art o u mare, de unde venea o raz de lumin. 5odin, dei din ce n ce mai mirat, intr hotrt, urmat de printele aboccini i de %amuel. -daia n care ptrunser cele trei persona0e era foarte mare i nu putea primi lumin dect de. la un fel de teras ptrat. 6eamurile celor patru faade ale acestei terase erau ns acoperite de plci de plumb, strpunse toate de cte apte "uri n form de cruce. Lumina de afar nu ptrundea, aadar, dect prin crucile punctate, nct n odaie ar fi fost ntuneric de tot, fr o lamp care ardea pe o consol masiv de marmur nea"r, rezemat de perete. -daia lsa impresia unui apartament funebru, cci peste tot se vedeau numai draperii sau perdele ne"re cu fran0uri albi. Nu era alt mobil dect consola de marmur de care am vorbit. !e acesta consol era o caset de fier cu a0ururi admirabile, datnd din secolul al aptesprezecelea. %amuel se adres lui 5odin, care i ter"ea fruntea cu batista lui murdar i se uita uimit mpre0ur, fr ns s fie ctui de puin speriat4 I .oinele testatorului, orict de bizare i s#ar putea prea, snt sfinte... pentru mine... i o s le ndeplinesc pe toate, cu voia dumitale. I Nimic mai drept, zise 5odin, dar pentru ce am venit aici2 I - s afli numaidect. ,umneata eti mandatarul unicului motenitor care rmne din familia 5ennepont, domnul abate 6abriel de 5ennepont2

)US JI0OVUL RTCITOR

I ,a' poftim titlurile mele. I a s nu pierdem timpul, zise %amuel, pn la sosirea ma"istratului o s fac n faa dumitale inventarierea valorilor la care se urc succesiunea 5ennepont, i care snt nchise n aceast caset de fier, pe care am scos#o ieri de la :anca /ranei. I.alorile... snt aici2 e1clam 5odin nfri"urat i se repezi spre caset2 I ,a, rspunse %amuel, uite borderoul meu. ,omnul secretar s citeasc valorile' eu, pe msur ce le va numi, i voi arta titlurile, iar dumneata ai s le e1aminezi. !e urm o s ic punem la loc n caset, pe care ai s#o primeti n faa ma"istratului. I /oarte bine, zise 5odin. %amuel ddu printelui aboccini un carnet, se apropie de caset i aps pe un resort pe care 5odin nu#) putu observa4 "reul capac se ridic i pe msur ce printele aboccini citea borderourile i anuna valorile, %amuel punea titlurile respective sub ochii lui 5odin, care le napoia btrnului evreu dup un e1amen atent. .erificarea se fcu repede, cci imensele valori nu se compuneau, dup cum se tie, dect din opt titluri i dintr#o sum de cinci sute de mii de franci n bilete de banc, treizeci i cinci de mii de franci n aur i dou sute cincizeci de franci n ar"int' n total4 dou sute dousprezece milioane o sut aptezeci i cinci de mii de franci. 5odin, dup ce numr ultimul din cele cinci sute de bilete de banc a cte o mie de franci, i le napoie lui %amuel i zise4 I &a este... total4 ,ou sute dousprezece milioane o sut aptezeci i cinci de mii de franci. 5odin fu cuprins de un fel de ameeal' bucuria l nbuea' o clip, respiraia i se opri, nchise ochii i fu silit s se spri0ine de braul prinelului aboccini, cruia i spuse cu vocea schimbat4 I iudat, m credeam mai tare contra emoiilor. eea ce simt este e1traordinar. +ezuitul, vnt de obicei la fat, era acum aa de vnt i scuturat de fiori, nct printele aboccini e1clam, spri0inindu#)4 I ,ra" printe, veniti#v n fire... veniti#v n fire... nu trebuie ca beia succesului s v tulbure n aa "rad... !e cnd chiorul i ddea lui 5odin aceast dovad de duioas "ri0, %amuel puse titlurile la loc n caseta de fier... Mulumit ener"iei sale i imensei bucurii pe care o simea vzndu#se pe punctul de a#i atin"e scopul urmrit cu atta foc, 5odin nvinse slbiciunea, se ndrept din mi0loc i zise linitit, plin de mndrie4 I Nu#i nimic... n#am vrut s mor de holer, doar n#am s mor de bucurie acum la ) iunie. ntr#adevr, dei de o paloare nspimFnttoare, fi"ura

JI0OVUL RTCITOR RTCITOR1%)

iezuitului strlucea de mndrie i de ndrzneal. .znd c 5odin i venise n fire, printele aboccini pru c se transform4 dei mic de stat, "ras i chior, trsturile sale, cu puin nainte aa de zmbitoare, luar deodat o e1presie att de hotrt, att de aspr, att de dominatoare, nct 5odin privindu#) fcu un pas napoi. !rintele aboccini scoase o hrtie din buzunar, o srut cu respect, arunc o privire de o severitate e1trem asupra lui 5odin, i citi cele ce urmeaz, cu vocea sonor i amenintoare4 DLa primirea acestui rescript, preacuviosul printe 5odin va preda toate puterile sale preacuviosului printe aboccini, care va rmne sin"ur nsrcinat, mpreun cu preacuviosul printe de &i"ri"#n8, s ia n stpnire motenirea 5ennepont, dac, n dreptatea sa venic, ,omnul va vrea ca aceste bunuri care au fost odinioar sustrase companiei noastre s ne fie napoiate. n afar de aceasta, la primirea prezentului rescript, preacuviosul printe 5odin, suprave"heat de unul din prinii notri pe care l va desemna preacuviosul printe aboccini' va fi condus n casa noastr din oraul Laval, unde va fi pus n chilie i va rmne n peniten i n izolare absolut pn la noi ordineE. !rintele aboccini ntinse apoi rescriptul lui 5odin, pentru ca acesta s citeasc semntura "eneralului companiei. %amuel, foarte interesat de aceast scen, ls caseta ntredeschis i se apropie de cei doi preoi. ,eodat, 5odin izbucni n rs, dar ntr#un rs de bucurie, de g dispre i de triumf, pe care pana nu#) poate reda. !rintele aboccini l privea cu mirare, 5odin mai nlndu#se nc i fcndu#se mai poruncitor, mai trufa i mai dispreuitor dect fusese vreodat, mpinse cu dosul minii sale murdare hrtia pe care i#o ntinsese printele aboccini ncremenit i zise4 # e dat poart acest rescript2 # )) mai, zise printele aboccini ncremenit. I +at un bilet pe care l#am primit azi#ttoapte de la 5oma, datat din )^... i care mi aduce vestea c snt numit "eneral al ordinului. !oftim, citete. !rintele aboccini lu hrtia, citi i rmase consternat, apoi napoie uimit rescriptul lui 5odin i plec cu respect un "enunchi n faa lui. &stfel se ndeplini prima din poftele lui 5odin. u toate bnuielile, cu toate nencrederile, cu toate urile pe care le ridicase n partidul care l avea drept ef i reprezentant pe cardinalul Malipieri, 5odin, cu ndemnarea lui, cu viclenia lui, cu ndrzneala lui, cu puterea lui de convin"ere, i mai ales din cauza naltei idei pe care o aveau cei de la 5oma despre rara sa capacitate, izbutise, mulumit activitii i intri"ilor partizanilor si, s#) dea 0os pe "eneral i s se nalte pe sine n acest post nalt. ,up planurile lui 5odin, "arantate de milioanele pe

)UQ JI0OVUL RTCITOR

care avea s +e stpneasc, de la postul acesta la tronul papal nu#i mai rmnea de fcut dect un pas. %amuel, martor mut al acestei scene, surise i el cu un aer de triumf, apoi nchise caseta cu a0utorul resortului secret pe care numai el l cunotea. 3"omotul acesta metalic l rechem pe 5odin din nlimile unei ambiii fr fru la realitile vieii' el i spuse scurt lui %amuel4 I &i auzit2 &le mele, numai ale mele snt milioanele astea... 3icnd acestea, ntinse minile nerbdtoare i lacome spre caseta de fier, ca i cum ar fi voit s pun stpnire pe ea nainte de sosirea ma"istratului. ,ar %amuel, la rndul su, se transfi"ura' ncrucindu# i braele pe piept, nlndu#se din ale, dei erau ncovoiate de btrnee, pru i el impuntor, amenintor. -chii lui, din ce n ce mai scnteietori, aruncau ful"ere de indi"nare, i dup o pauz zise4 I &verea asta, la nceput umil rmi a motenirii celui mai nobil dintre oameni, pe care uneltirile fiilor lui Lo8ola l#au silit s se sinucid, averea asta devenit mprteasc "raie cinstei a trei "eneraii de slu0itori credincioi, nu va fi preul minciunii, al ipocriziei i al crimei. Nu... nu... n venica sa dreptate ,umnezeu n#ova n"dui. I,espre ce crime vorbeti2 ntreb cuteztor 5odin. %amuel nu rspunse, ci izbi cu piciorul n pmnt i ntinse ncet minile spre fundul odii. &tunci 5odin i printele aboccini vzur un spectacol nfiortor. ,raperiile care acopereau zidurile se ddur la o parte, ca i cum ar fi fost trase de o mn nevzut. &ran0ate n 0urul unui fel de cript luminat slab de licrirea funebr, albstrie, a unei lmpi de ar"int, ase corpuri, mbrcate n haine lun"i, albe, erau culcate pe nite cearafuri ne"re. $rau4 *ac>ues 5ennepont. /rancis ;ard8. 5ose i :ianche %imon. &drienne i ,0alma. 9oi preau c dorm, cu ochii nchii, cu minile ncletate pe piept... !rintele aboccini, tremurnd din toate mdularele, i fcu semnul crucii i se ddu napoi pn la zidul opus, de care se spri0ini scunzndu#i faa ntre mini. 5odin, dimpotriv, cu trsturile crispate, cu ochii fici, cu prul ciuc n vrful capului, cednd unei atracii creia nu i se putea ipotrivi, se apropie de corpurile nensufleite. &i fi zis c aceti ultimi 5enneponi muriser chiar

JI0OVUL RTCITOR RTCITOR1%*

atunci4 se srea c abia de o or piser pra"ul somnului venic. I +at#i pe cei pe care i#ai ucis, relu %amuel cu vocea ntretiat le suspine. ,a, uneltirile dumitale infame le#au pricinuit moartea, cci aveai nevoie de moartea lor. ,e fiecare dat cnd cdea cte un membru al acestei familii, lovit de blestemul dumitale... izbuteam s pun mna pe rmiele sale pmnteti, cci vai( trebuie s doarm 'u toii n acelai mormnt. /ii blestemat, blestemat... dumneata care i#ai ucis( ,ar ceea ce rmne de pe urma lor va scpa din minile dumitale uci"ae. 5odin, atras fr voia lui, se apropiase puin cte puin de culcuul funebru a lui ,0alma. +nvin"ndu#i prima micare de spaim, iezuitul, ca s se asi"ure c nu era victima unei iluzii "rozave, ndrzni s atin" minile indianului, care erau ncletate pe piept. Minile erau reci, dar pielea era moale i neted. !lin de oroare, 5odin fcu un pas napoi, i timp de cteva secunde fu scuturat de fiori. ,ar dup ce i trecu prima micare de uimire, se liniti. - dat cu cu"etarea i reveni i nenvinsa ener"ie, infernala trie de caracter care i ddea atta putere. &tunci, ne#penindu#se pe picioarele tremurtoare, trecndu#i mna pe frunte, ridicnd capul i umezindu#i de dou#trei ori buzele nainte de a vorbi cci i simea pieptul, "tul i "ura de foc, fr s#i poat e1plica n vreun fel cauza acestei do"oreli I izbuti s dea trsturilor sale o e1presie ironic i poruncitoare, se ntoarse spre %amuel, care pln"ea n tcere, i i spuse cu "las r"uit i "utural4 I Nu mai e nevoie s#i art actele de deces4 uite#i n persoan I i art cu mna sa uscat cele ase cadavre. &uzindu#) pe "eneralul su spunnd aceste cuvinte, printele aboccini i fcu semnul crucii cu spaim, ca i cum l#ar fi vzut pe %atana. # -, ,oamne( zise %amuel, i#ai ntors cu totul fata de la dnsul2 u ce ochi i privete victimele( # ;aide, haide( zise 5odin cu un surs n"rozitor. Linitea mea ti dovedete c snt nevinovat. % trecem la fapte, cci m ateapt cineva acas la ora dou. % coborm caseta. 3icnd acestea, fcu un pas spre consol. %amuel, cuprins de indi"nare, de mnie i de oroare, o lu naintea lui 5odin i aps cu putere pe un buton de pe capacul casetei zicnd4 I ,ac sufletul dumitale drcesc nu cunoate remucarea, poate c furia lcomiei nelate te va z"udui. I e zice2 e1clam 5odin. e face2 I !rivete, zise %amuel cu un triumf slbatic' i#am spus cheea ce rmne de pe urma victimelor va scpa de minile dumitale uci"ae.

)UR JI0OVUL RTCITOR

&bia rostise %amuel aceste cuvinte, i prin "urelele casetei, sculptat n a0ur, inir nourai de fum, iar n odaie se rspndi un miros uor de hrtie ars. 5odin nelese. I/oc(... stri" el repezindu#se asupra casetei ca s o nface. ,ar caseta era intuit n marmura "rea a consolei. # ,a, foc, zise %amuel. !este cteva minute... din toat aceast imens comoar n#o s mai rmn dect cenu. Mai bine s fie prefcut n cenu, dect s fie a dumitale i a alor dumitale. omoara nu este a mea i nu#mi rmne dect s o nimicesc, cci 6abriel de 5ennepont vrea s fie credincios 0urmFntului pe care )#a fcut. # &0utor( ap( ap( ap( stri" 5odin repezindu#se din nou la caset i acoperind#o cu corpul lui, ncercnd n zadar s stin" flcrile care, a0utate de curentul de aer, ieeau acuma prin toate miile de "urele ale fierului. ,up puine clipe, intensitatea focului ncepu s scad. teva uvie de fum albstrui mai ieir din caset i apoi totul se stinse( %e isprvise( &tunci, 5odin, pierdut, rtcit, "find, se ntoarse i se spri0ini cu mina de consol' pentru prima oar n viata lui omul acesta plnse' lacrimi mari, lacrimi de furie, i brzdau obra0ii cadaverici. ,ar deodat nite dureri cumplite, mai nti surde, dar din ce n ce mai puternice, ncepur s#) mistuie cu atta putere, nct dei i puse toat ener"ia ca s le nbue, czu n "enunchi, i duse minile la piept i murmur, ncercnd s zmbeasc4 I Nu#i nimic, nu v bucurai, suit cteva spasme, asta#i tot. omoara este distrus, dar eu... rmn n orice caz "eneral... al ordinului i... -( cum sufr. e cuptor aprins( mai stri" el zvrcolindu#se, prins de spasme cumplite. ,e cnd am intrat n casa asta blestemat, nu tiu ce am... :a da... de mult vreme nu mai triam dect cu rdcini i ap pe care... le cumpr eu sin"ur... uni vine s cred... c e otrav... cci... triumf... i... cardinalul Malipieri are mina lun"... ,a... triumf... de aceea n#am s mor... nu, nici acum, cum n#am murit nici data trecut. Nu vreau s mor... nu vreau. &poi sri deodat n sus cu braele epene i stri"4 I $... foc... focul uni sfie mruntaiele. Nu mai ncape ndoial. M#au... otrvit astzi. ,ar... cine2 cine2 5odin mai fcu o pauz, apoi stri" cu vocea nbuit4 I &0utor( a0utai#m cu ceva' v uitai amndoi la mine ca nite stafii... &0utor( %amuel i aboccini, mpietrii de aceast oribil a"onie nu puteau face nici o micare. I &0utor( mai stri" 5odin cu vocea stran"ulat' otrava asta este "roaznic. -are cum mi#au... &poi scoase un stri"t de mnie feroce, ca i cum i#ar fi

JI0OVUL RTCITOR RTCITOR1&(

venit o idee neateptat. I ,a( /arin"hea mi#a dat azi diminea ap sfnt' numai el cunoate otrvuri aa de fine. ,a, el a avut o ntrevedere cu cardinalul Malipieri.T( ce demon( 9rebuie s mrturisesc, ns, c m#am nvrtit bine. &cum s#a isprvit, mor. -r s m re"rete, ntrii. -( ce iad( ce iad(... ,a, :iserica nu tie ce pierdere(... &rd( &0utor( ,eodat se auzir pai "rbii afar i intr prinesa de %aint#,izier cu doctorul :aleinier. !rinesa aflase n dimineaa aceea despre moartea printelui de &i"ri"n8 i venea s#) ntrebe pe 5odin n aceast privin. +ntrnd pe neateptate n odaia de doliu, ea arunc o privire n"rozit asupra spectacolului care i se prezent naintea ochilor4 5odin zvrcolindu#se pe 0os n a"onia lui nspimnttoare, iar mai departe, luminate de lampa sepulcral, cele ase cadavre, ntre care

)S)

EUGNESUE

i acela al nepoatei sale i ale celor dou orfane pe care ea le mpinsese la moarte. !rinesa rmase stan de piatr. Mintea ei nu putu rezista la o asemenea lovitur. ,up ce privi ncetior n 0urul ei, ridic braele spre cer i izbucni ntr#un rs smintit. $ra nebun. +n timp ce doctorul :aleinier, zpcit, susinea capul lui 5odin, care i ddea sufletul n braele sale, apru n u /arin"hea. $l rmase n umbr i zise, aruncnd o privire slbatic asupra cadavrului lui 5odin4 I .oia s se fac eful companiei lui +isus ca s o distru"... !entru mine compania lui +isus o nlocuiete pe :ovania... am ascultat de cardinal.

EUGNESUE

EPILOG &u trecut patru ani de la ntmplrile de mai sus. 6abriel de 5ennepont scria scrisoarea urmtoare abatelui Jo#sep) ()arpentier, preot paroh la %aint#&ubin, sat srccios din %o#lo"ne. Vi$es#/au0, 1 iunie 1234 D&m vrut s#i scriu ieri, dra"ul meu *oseph, i m#am aezat la masa mea nea"r, pe care o cunoti. /ereastra odii d, dup cum tii, n curtea fermei, aa nct pot, scriind, s vd tot ce se petrece afar. nceputul acesta pare foarte serios, dra" prietene, i parc te vd surznd. 9rec la fapte. M#am aezat, aadar, la mas, i, uitndu#m din ntmplare pe fereastra deschis, iat ce am vzut4 tu, care desenezi aa de bine, ai fi reprodus scena cu un farmec duios, snt si"ur4 %oarele era la asfinit, cerul foarte senin, aerul primvratec, cldu i mblsmat de e"lan#tinele nflorite care ne servesc drept "ard nspre ru. %ub prul cel "ros de ln" peretele "ra0dului edea tatl meu adoptiv, ,a"obert, viteazul soldat la care ii aa de mult. !rea "nditor. /runtea mbtrnit era plecat n piept i cu mna distrat l mn"ia pe btrnul 5abat#*oie, care i rezema capul inteli"ent de "enunchii stpnului. &lturi de ,a"obert edea soia sa, mama mea adoptiv, ocupat cu un lucru de mn. Ln" ei era &n"ele, soia lui &"ricol, care#) alpta pe ultimul nscut, iar bla0ina Ma8eu1, inndu#) pe cel mai mare pe "enunchi, l nva s silabiseasc ntr#un abecedar. &"ricol tocmai se ntorsese de la cmp i ncepuse s de0u"e boii, cnd, izbit ca i mine, desi"ur, de acest tablou, rmase un moment nemicat, cu mna rezemat de 0u"ul sub care se ndoiau, puternici dar cumini, boii ne"ri, voinici. Nu pot s#i descriu, dra" prietene, linitea fermectoare a acestui tablou luminat de ultimele raze ale soarelui, sfrmate ici i colo de frunziul copacilor. te tipuri deosebite i impresionante4 fi"ura venerabil a soldatului, fizionomia aa de bla0in i de duioas a mamei mele adoptive, ncnttorul i tinerescul chip al lui &n"ele, care surdea ctre micuul din brae, blinda melancolie a lui Ma8eu1, care din cnd n cnd l atin"ea cu buzele pe fiul mai mare al lui &"ricol, i, n fine, &"ricol, el nsui, de o frumusee aa de brbteasc, n care pare c se reflect sufletul lui cinstit i viteaz( -, dra"( privind aceast reuniune de fiine bune, devotate, nobile, iubitoare i scumpe unele altora, retrase toate n sin"urtatea fermei noastre din %olo"ne, inima mea s#a nlat spre ,umnezeu cu un sentiment de nespus recunotin. !acea aceasta de

EUGNESUE

familie, seara senin, mirosul florilor slbatice i al pdurii adus de vnt, tcerea adnc, tulburat numai de "l"itul micii cderi de ap din apropiere, toate astea fceau s mi se urce n piept un val cald si dulce de duioie, pe care o simi, dar pe care nu o poi e1prima, dra"... nici tu, care n plimbrile sin"uratice n mi0locul imenselor cmpii de ierburi ncon0urate de pduri mari de brad, ai simit adesea umezindu#i#se ochii, fr s#i poi e1plica emoia dulce i melancolic, emoie pe care am simit#o i eu de attea ori n timpul minunatelor nopi petrecute n sin"urtatea adnc a &mericii. ,ar... un incident neplcut a tulburat senintatea tabloului. ,eodat am auzit#o pe soia lui ,a"obert stri"nd4 # !ln"i, dra"2 &uzind aceste cuvinte, &"ricol, &n"ele i Ma8eu1 s#au ridicat repede i l#au ncon0urat pe soldat. Nelinitea era zu"rvit pe toate chipurile. &tunci, el a ridicat capul i am vzut ntr#adevr dou lacrimi care i cur"eau ncet pe mustaa alb. DNu#i nimic, copii, zise el cu vocea micat, nu#i nimic, astzi este ) iunie i snt patru ani de cnd... E Mai mult nu putu spune. ,ucndu#i minile la ochi ca s#i tear" lacrimile, ls s se vad un lan de bronz pe care l inea n mn i de care era atrnat o medalie4 este cea mai scump amintire a lui. &cum patru ani, aproape mort de durerea pe care i#o pricinuia pierderea celor doi n"eri de care i#am vorbit de attea ori, a "sit la "tul marealului %imon, adus acas mort dup o lupt nverunat, aceast medalie pe care o purtaser atta timp copiii lui. ,up cum i nchipui, am ieit i eu imediat ca s ncerc s linitesc dureroasele amintiri ale soldatului. ntr# adevr, puin cte puin, re"retele lui se mai potolir i seara se scurse n tristee linitit. Nu poi s#i nchipui, dra", cte "nduri crude mi#au venit n minte cnd m#am retras seara n odaia mea, "ndindu#m la trecutul pe care l ndeprtez totdeauna din minte, cu team i cu oroare. &tunci mi aprur victimele duioase ale acelor teribile i misterioase ntmplri, a cror nspimnttoare adncime n#a putut fi niciodat sondat i lmurit, din cauza morii printelui de &i"ri"n8 i a printelui 5odin, cum i din cauza nebuniei fr leac a doamnei ie %aint#,izier toi trei autori sau complici ai attor nenorociri n"rozitoare. Nenorociri pe veci ireparabile, cci cei ce au fost sacrificai "roaznicei ambiii ar fi putut fi mndria umanitii prin binele ce l#ar fi fcut... .ai, dra"( dac ai sti ce inimi nobile erau acestea( ,ac ai ti planurile de caritate splendid ale acelei fete cu inima aa de "eneroas, cu mintea aa de nalt, cu sufletul aa de mare... +n a0unul morii # ca i cum ar fi vrut s fac un nceput mreelor sale planuri # n urma unei convorbiri

EUGNESUE

care trebuie s rmn o tain chiar i fa de tine... mi#a ncredinat o sum considerabil i mi#a spus, cu "raia i cu buntatea ei obinuit4 # .or s m ruineze i poate c au s izbuteasc. ,ar cel puin ceea ce i dau acum o s fie pentru cei ce sufer. ,, d ct de mult. / ct mai muli fericii cu putin. .reau s# mi inau"urez fericirea n mod re"esc( Nu tiu, dra", dac i#am spus c n urma acestor sinistre evenimente, ,a"obert i soia sa, mama mea adoptiv, erau redui la mizerie, blinda Ma8eu1 abia putea tri dintr#un salariu insuficient, &"ricol era pe punctul de a deveni tat, iar eu eram revocat din umila mea parohie i pus de episcop sub interdicie, pentru c am dat mn"ierile sfintei noastre reli"ii unui protestant i pentru c m#am ru"at pe mormntul unui nefericit mpins la sinucidere. ,in cauza acestei interdicii m#am vzut fr mi0loace dee1isten, cci misiunea cu care snt nvestit nu#mi n"duie s caut orice mi0loc de trai. Nu tiu dac i#am spus c dup moartea domnioarei de ardoville am socotit c pot sustra"e din ceea ce#mi dduse pentru scopuri de binefacere o sum foarte mic, cu care am cumprat ferma asta pentru ,a"obert. ,a, dra", asta este ori"inea averii mele. /ermierul care cultiva aceste cteva pr0ini de pmnt ne#a nceput educaia a"ricol' inteli"ena noastr i studierea ctorva cri practice au completat#o. ,in meseria bun ce era, &"ricol a devenit cultivator. $u l#am imitat i am pus cu rvn mna pe plu", fr s m simt n0osit, cci munca asta de a"ricultor este de trei ori sfnt i tot pe ,omnul fl serveti cnd faci s rodeasc pmntul lui. ,a"obert, cnd i s#a mai potolit durerea, i#a mai oelit firea n viaa cFmpeneasc, sntoas. +n timpul e1ilului din %iberia a fost oarecum a"ricultor. :una mea maic adoptiv, minunata soie a lui &"ricol i Ma8eu1 i#au mprit ntre ele munca de acas. ,omnul a binecuvFntat aceast colonie de fiine btute de soart, care cereau sin"urtii i asprelor munci o via linitit, harnic, nevinovat, cum i uitarea necazurilor de mai nainte. Uneori, n serile lun"i de iarn, cnd ai petrecut cu noi, ai putut s apreciezi mintea delicat, fermectoare a bla0inei Ma8eu1, rara inteli"en poetic a lui &"ricol, minunatul sentiment matern al mamei sale, simul perfect al tatlui su, naturalul "raios i ales al lui &n"ele. ,e aceea spune# mi, amice, dac s#au mai vzut vreodat mpreunate attea elemente de adorabil intimitate. te seri lun"i de iarn am petrecut aa n 0urul focului trosnind, citind sau comentnd cele cteva cri totdeauna noi, nepieritoare, divine, care nclzesc inima i nal sufletul( te convorbiri atr"toare, prelun"ite pn trziu noaptea( ,ar poeziile pastorale ale lui &"ricol( ,ar timidele confidene literare ale lui Ma8eu1( i vocea curat, tinereasc a lui &n"ele care se unea cu vocea brbteasc i care vibra lui &"ricol,

EUGNESUE

n cntece de o melodie simpl i naiv( ,ar povestirile lui ,a"obert att de ener"ice i de pitoreti n naivitatea lor "lorioas( i veselia ncnt#toare a copiilor i zben"uirile lor cu vechiul prieten al familiei, 5abat#*oie, care i las s fac ce vor cu el( e fiin bun i inteli"ent, care pare s caute totdeauna pe cineva, cum zice ,a"obert, care l cunoate. i are dreptate. ,a, i i re"ret pe cei doi n"eri pe care i pzea cu atta credin. % nu crezi, dra", c fericirea ne face s uitm. Nu. Nu trece o zi s nu pronunm, cu respect i cu evlavie, numele scumpe inimilor noastre. ,e aceea amintirile dureroase planeaz fr ncetare n 0urul nostru i dau vieii noastre fericite i linitite o nuan de "ravitate care te#a surprins de multe ori... /r ndoial, dra", c viaa aceasta restrns la cercul intim al fanuliei nu radiaz n afar i nu a0ut la bunstarea i la mbuntirea situaiei frailor notri. $ste o via cam e"oist, dar vai( Mi0loacele ne lipsesc. %racii "sesc oricnd un loc la masa noastr simpl i un adpost sub acoperiul nostru, dar trebuie s renunm la "ndul unei aciuni freti mai ntinse' venitul mic al fermei abia a0un"e pentru nevoile noastre. .ai( m "ndesc la aceste lucruri i mi pare ru c este aa, totui nu pot osndi hotrrea pe care am luat#o de a respecta cu fidelitate 0urmntul irevocabil prin care am renunat la motenirea devenit imens prin moartea alor mei( red, ns, c am ndeplinit o mare datorie ru"ndu#) pe depozitarul comorii s o prefac n cenu, mai bine dect s o vd cznd n minile oamenilor care ar fi ntrebuinat#o n chip e1ecrabil sau dect s#mi fi clcat 0urmntul, atacnd o donaie fcut de bunvoie, cu toat sinceritatea. M "ndesc, ns, i la realizarea mreelor voine ale strmoului meu, utopie admirabil, posibil, ns, cu mi0loacele sale imense. ,omnioara de ardoville, nainte de evenimentele sinistre, se "ndea s le realizeze cu a0utorul lui /rancis ;ard8, al prinului ,0alma, al marealului %imon, al fiicelor sale i chiar al meu. M "ndesc la focarul de ener"ii pe care o asemenea asociaie l# ar fi fcut s strluceasc. M "ndesc la imensa influen pe care aceast &sociaie ar fi putut#o avea pentru fericirea ntre"ii omeniri. &tunci, indi"narea, oroarea i ura mea de om cinstit i de cretin se mresc nc i mai mult mpotriva acestei companii, ale crei ne"re uneltiri au ucis n "ermeni un viitor aa de mare, aa de frumos, aa de roditor... ,in attea splendide planuri, ce rmne2... apte morminte... cci i al meu este spat n mausoleul pe care )# a ridicat %amuel pe locul din strada Noul#%t.#/rancis i al crui paznic este el... credincios pn la moarte. D&ici a0unsesem cu scrisoarea, dra" prietene, cnd am primit scrisoarea ta. &adar, dup ce i#a interzis s m vezi,

EUGNESUE

episcopul i interzice i s#mi scrii de aici nainte. !rerile tale de ru snt aa de mictoare, aa de dureroase, nct m#au micat adnc. ,ra", de multe ori am vorbit noi despre disciplina ecleziastic i despre puterea absolut a episcopilor asupra noastr, biei proletari ai clerului, lsai n voia lor, fr a0utor, fr spri0in... $ste dureros, dar aa este le"ea :isericii' ai 0urat s asculi de aceast le"e... trebuie s te supui, aa cum m#am supus i eu' orice 0urmnt este sfnt pentru omul de onoare. %rmane *oseph, a vrea s ai i dumneata compensaiile care mi rmn mie dup ruperea le"turilor att de dulci pentru mine... %nt prea micat... sufr... cci mi nchipui ct trebuie s suferi tu... Nu pot continua scrisoarea... a putea fi dur cu aceia ale cror ordine trebuie s le respectm. ,ac trebuie, aceast scrisoare va fi ultima' adio, bunul meu prieten' adio pentru totdeauna... Mi se rupe inima... 6abriel de 5ennepontE

Mi0ea de ziu... - lumin trandafirie, aproape neobservat, ncepea s se arate la orizont, dar stelele licreau nc, sclipitoare de lumin, pe albastrul firmamentului. !srile, deteptndu#se sub frunziul rcoros al marilor pduri din vale, reluau cu cte un ciripit stin"her concertul lor matinal. &buri uori, albicioi, se ridicau din ierburile nalte, scldate n roua nopii, iar apele linitite i limpezi ale unui lac ntins reflectau zorile n o"linda lor adnc, albastr. %e putea prevedea o zi cald i vesel de nceput de var. am la 0umtatea dealului dinspre apusul vii, n fata rsritului, era o tuf de slcii btrne, acoperite de muchi, scorburoase de btrnee, cu scoara aspr, care disprea aproape cu totul sub tufele a"toare de cpriori slbatici i de rochia#rndunicii cu clopoei de toate culorile. !lcul de slcii btrne forma un fel de adpost natural. !e rdcinile lor noduroase, mari, acoperite i ele de muchi des, edeau un brbat i o femeie4 prul lor era alb de tot, obra0ii zbrcii i spinarea ncovoiat. %e vedea bine c erau a0uni la adnci btrnei. i totui, femeia, cu puin timp nainte, fusese nc tnr, i fruntea palid i fusese acoperit de uvie de pr lun" i ne"ru. -mul fusese i el cu puin nainte n toat puterea vrstei. # %or( zise btrnul ctre femeia care se odihnea cu el n ascunztoarea cmpeneasc format de acel plc de slcii, sor( de cte ori, de attea sute de ani de cnd mnia ,omnului ne#a aruncat n lume i de cnd strbatem lumile de la un pol la altul, de cte ori am asistat la deteptarea naturii cu un sentiment de durere fr leac( .ai( nc o zi de strbtut... de la rsrit la asfinit... nc o zi adu"at fr spor la zilele noastre, al cror numr se mrea n zadar, cci moartea fu"ea de noi. # ,ar ce fericire( de ctva timp, frate, ,omnul n mila lui a vrut ca, la fel ca pentru celelalte fpturi, i pentru noi fiecare zi s fie un pas mai mult fcut spre mormnt. Mrire Lui( # Mrire Lui, sor, cci de ieri, de cnd voina Lui ne#a apropiat pe unul de altul, simt moleeala de nespus care anun, desi"ur, apropierea morii. # a i tine, frate, i eu am simit ncetul cu ncetul puterile slbindu#mi de o oboseal dulce. /r ndoial c viaa noastr se apropie de sfrit. Mnia ,omnului este mplinit. # .ai( sor, fr ndoial c ultimul cobortor din neamul acesta blestemat duce la bun sfrit rscumprarea mea. .oi fi iertat numai

atunci cnd ultimul meu urma va fi disprut de pe pmnt. Ultimul dintre ai mei, victim a unei persecuii ncete, este pe punctul de a#i da ,omnului sufletul su n"eresc. &adar, pn la sfrit am fost piaza rea a neamului meu blestemat... %or, nu tiu ce ameeal m cuprinde, mi se pare c tot ce este rn n mine se topete' simt aspiraiile adnci ale sufletului meu, care pare c vrea s se nale la ceruri. # /rate, ochii mi se mpien0enesc' abia dac mai zresc lumina de la rsrit, adineauri nc aa de incendiatoare. # %or, vd valea i lacul i pdurea printre aburi nelmurii... puterile m prsesc. # /rate, se apropie momentul odihnei divine. # ,a, vine, sor, somnul venic pune stpnire pe simurile mele. # e fericire, frate( mi dau sufletul. # %or, ochii mi se nchid... %ntem iertai... %ntem iertai,mori n pace, sor... 3orile acestei... zile mari... au strlucit... soarele se nl, uite#). =i n clipa cnd cele dou voci amuir pentru totdeauna, soarele se ivi mndru i strlucitor i scald valea cu razele sale aurite. SHIRFIT

i 22

Jidovul #"#ci"o voi. II

CUPRINS &!. j )< /$:5U&5+$ JcontinuareK...................... &!. j++ !5-M+%+UN+L$ LU+ 5-,+N.................. &!. j+++ !5-9$ 9-5UL..................................... &!. j+. /&:5+ &................................................. &!. j. ,$M&% &5$& LU+ 5-,+N.................. &!. j.+ ;-L$5& ................................................. < PT )TP )]R )S< )QU

$!+L-6................................................................... < < )

S-ar putea să vă placă și