Sunteți pe pagina 1din 265

E. G.

White
Viaa lui Isus
CUPRINS:
Privind la Rscumprtorul rstignit. 2 Planul de mntuire. 6 Naterea lui ristos.!! Copilria lui Isus. 2" Ioan #ote$torul. "" #ote$ul lui Isus. %& Ispitirea 'n pustie. &2 (rturia lui Ioan. 62 Caracterul lui Ioan. 6) (oartea lui Ioan. )2 Nunta din Cana. *+ Cur,irea templului. -2 Nicodim vine la Isus. -Samariteanca. !!! .iul servului 'mprtesc. !!Isus la #etesda. !2" Isus 'n Capernaum. !"& C/emarea ucenicilor. !%2 0indecarea leprosului. !&+ Paraliticul. !&& Sa1atul. !6" Predica de pe munte. !6* Para1ola semntorului. !*) 2lte para1ole. !-& 3initirea 4urtunii.2+* 5emoni$a,ii din morminte.2!" .iica mai marelui sinagogii. 2!Pinile i petii. 22% ristos um1l pe mare. 2"2 ristos 'n sinagog. 2") .emeia cananeanc.2&! Sc/im1area la 4a,. 2&& Sr1toarea corturilor. 26) 65u7te i nu mai pctui8. 2)6 9nvierea lui 3a$r. 2*" :ert4a (ariei. 2-%

Intrarea lui Isus 'n Ierusalim. "+" Isus plnge asupra Ierusalimului. "!" 2 doua cur,ire a templului. "22 Isus i 4ariseii. ""% Predica de mustrare a 4ariseilor. "%9n curtea din a4ar. "6" Patele. "69n grdina. ")9n sala de ;udecat. "*<sndirea lui Isus. %+% =olgota. %2! 3a mormnt. %%+ S4ritul luptei. %%* 9nvierea. %&& .emeile la mormnt. %6! Isus la >maus. %6) 9n camera de sus. %)& Isus 'n =alilea. %*+ 2dunarea 4ra,ilor. %*9nl,area lui Isus la cer. &+!

Pre4a,. 0ia,a lui Isus pre$int momentele principale din via,a 2cestui persona; ilustru? a Crui e@isten,? e@emplu i 'nv,tur au marcat nu doar pe contemporanii Si? ci 'ntreaga posteritate. 9nv,turile Umilului =alilean i7au a4lat ecoul 'n inimile a milioane de oameni din toate timpurile i locurile? a;ungnd la 4el de proaspete? de actuale i de dttoare de pace pn 'n $ilele noastre. Naterea? copilria? activitatea Sa de educare i vindecare? minunile i ilustra,iile Sale educative? precum i su4erin,ele? moartea i 'nvierea 3ui glorioas? urmate de 'nl,area Sa la cer? sunt toate descrise cu un talent greu de egalat de ctre autoarea inspirat. Spre deose1ire de ma;oritatea celorlaltor 1iogra4ii crora nu le rmne dect valoarea istoric sau documentar? 0ia,a lui Isus nu este doar istorie? ci continu s repre$inte pentru nenumra,i cretini un model de ;ert4ire de sine i de vie,uire altruist? pe care acetia A 'n,elegndu7i valoarea A 'ncearc s7l imite cu cea mai mare 4idelitate. 0ia,a Celui care a trit? a murit i a 'nviat pentru noi? desc/ide noi perspective asupra e@isten,ei omeneti? dndu7i un sens i o valoare care nu se pierd pe marginea mormntului? ci depesc limitele mor,ii? a;ungnd pn dincolo? 'n minunata venicie pe care le7a pregtit7o 5umne$eu acelora care au ales s imite (odelul 5ivin. 0ia,a lui Isus este o poveste de dragoste adevrat? care descrie iu1irea Creatorului Universului pentru copiii Si c$u,i 'n pcat? o iu1ire care a mers att de departe? 6'nct a dat pe singurul Su .iu? ca oricine crede 'n >l s nu piar? ci s ai1 via,a venic8. 3ecturnd 0ia,a lui Isus? cititorul poate a4la? ct de mult este iu1it de 5umne$eu? care a pltit un pre, nespus de mare pentru a7i o4eri ansa mntuirii i poate 'n,elege c are valoare 'n oc/ii lui 5umne$eu? care i7a re$ervat un viitor minunat i care 'l dorete i 'l ateapt cu o iu1ire printeasc? 'n speran,a c va 4ructi4ica mrea,a ans A pe care i7a o4erit7o cu pre,ul unui sacri4iciu att de mare A via,a venic.

>ditorii. 0ia,a lui Isus. Privind la RBscumpBrBtorul rBstignit. Iu1irea pentru om este mani4estarea pe pmnt a iu1irii lui 5umne$eu. Cocmai pentru a sdi aceast iu1ire? pentru a ne 4ace copii ai unei singure 4amilii? 9mpratul slavei S7a 4cut una cu noi. Di cnd se 'mplinesc cuvintele 3ui de rmas 1un 6s v iu1i,i unii pe al,ii cum v7am iu1it >u8? cnd noi iu1im lumea aa cum a iu1it7o >l? atunci misiunea 3ui pentru noi s7a 'mplinit. Suntem pregti,i pentru cer deoarece avem cerul 'n inima noastr. (ntuitorul Di7a dat scumpa Sa via, ca s 'ntemeie$e o 1iseric 'n stare de a 'ngri;i de su4letele 'ntristate i ispitite. < grup de credincioi poate 4i srac? needucat i necunoscutE dar 'n ristos ea poate 4ace 'n 4amilie? 'ntre vecini? 'n localitate i c/iar 'n locurile mai deprtate? o lucrare ale crei urmri s ,in ct venicia. 5ar iu1irea lui ristos nu este restrns la o anumit clas de oameni. >l Se 4ace una cu 4iecare copil. Pentru ca noi s putem deveni mem1ri ai 4amiliei cereti? >l a devenit mem1ru al 4amiliei pmnteti. >l este un .iu al omului i 'n 4elul acesta 4rate cu 4iecare 4iu sau 4iic a lui 2dam. Urmaii 3ui nu tre1uie s se simt despr,i,i de lumea care piere 'n ;urul lor. >i sunt o parte din marea ,estur a omeniriiE i cerul privete asupra lor ca la nite 4ra,i cu pctoii i cu s4in,ii 'n acelai Privind la Rscumprtorul rstignit timp. Iu1irea lui ristos 'm1r,iea$ pe cel dec$ut? rtcit i pctosE i 4iecare 4apt de 1untate svrit pentru a 'nl,a un su4let c$ut? 4iecare 4apt de 'ndurare? este primit ca 4iind 4cut pentru >l. 9n 'n,elepciunea 3ui nemrginit? 5umne$eu a ales piatra de temelie i a ae$at7o >l 9nsui. >l a numit7o 6temelie sigur8. 9ntreaga lume poate ae$a pe ea poverile i durerile eiE ea le suport. Cu deplin siguran, ei pot cldi pe ea. ristos este 6o piatr 'ncercat8. Cei care se 'ncred 'n >l? nu vor 4i de$amgi,i. >l a suportat toate pro1ele. 2 suportat apsarea? vinov,ia lui 2dam i vinov,ia urmailor acestuia i a ieit mai mult dect 1iruitor de su1 puterile rului. >l a dus poverile aruncate pe >l de to,i pctoii ce s7au pocit. 9n ristos inima vinovat a a4lat odi/n. >l este temelia sigur. Co,i cei care se spri;in pe >l? se odi/nesc 'n deplin siguran,. Cot ceea ce 5umne$eu i ristos au putut s 4ac pentru mntuirea pctoilor s7a 4cut. Pctuirea a pus lumea 'n prime;die de moarte. 5ar din cer s7a au$it glasul salvator: 62m gsit un pre, de rscumprare8. Isus ristos care n7a cunoscut nici un pcat S7a 4cut pcat pentru omul c$ut. 6.iindc att de mult a iu1it 5umne$eu lumea? c a dat pe singurul 3ui .iu? pentru ca oricine crede 'n >l s nu piar? ci s ai1 via,a venic.8 FIoan ":!6G. ristos S7a dat pe Sine 9nsui ca pre, de rscumprare. >l Di7a de$1rcat /aina Sa 'mprteascE Di7a lsat la o parte coroana regal? a co1ort de pe scaunul Su de Comandant suprem al tuturor cerurilor i Di7a 'm1rcat dumne$eirea cu omenirea pentru ca s poarte toate sl1iciunile noastre i s 4ie ispitit 'n toate ca i ceilal,i oameni. Ispirea lui ristos nu a 4ost svrit pentru a 'ndupleca pe 5umne$eu s iu1easc pe acei pe care alt4el i7ar 4i urt i nu a 4ost 4cut nici pentru a produce o dragoste care nu ar 4i e@istatE ci a svrit7o pentru a da pe 4a, iu1irea care era de;a 'n inima lui 5umne$eu? ca e@ponent al gra,iei divine 'n 4a,a inteligen,elor cereti? a lumilor nec$ute i 'naintea neamului omenesc c$ut. Noi nu tre1uie s 'ntre,inem ideea c 5umne$eu ne iu1ete pentru c a murit ristos pentru noiE ci pentru c ne7a iu1it? de aceea a dat pe singurul Su .iu s moar pentru noi. .iul lui 5umne$eu unic nscut a luat asupra 3ui 4irea omeneasc i a ridicat crucea Sa 'ntre cer i pmnt. Prin cruce omul a 4ost atras ctre 5umne$eu i 5umne$eu ctre om. :usti,ia a co1ort de pe scaunul ei cel mai 'nalt i din po$i,ia ei 'n4ricoat i otile cereti i armatele s4in,eniei s7au apropiat de cruce cu respect? cci ;usti,ia A dreptatea A a 4ost satis4cut la cruce.

Pe cruce pctosul a 4ost smuls din ro1ia pcatului? din con4edera,ia celui ru i la 4iecare pas ctre cruce inima lui se 'm1ln$ete i strig 'n cin,: 6Pcatele mele au pironit pe cruce pe .iul lui 5umne$eu8. >l 'i las la cruce pcatele i caracterul lui este trans4ormat prin /arul lui ristos. (ntuitorul ridic pe pctos din pul1ere i7l pune su1 clu$irea 5u/ului S4nt. Crucea arat otirilor cerului? lumilor nec$ute i celor c$ute? valoarea pe care 5umne$eu a pus7o asupra omului i marea 3ui dragoste cu care ne7a iu1it. >a d mrturie lumii? 'ngerilor i oamenilor despre imuta1ilitatea legii divine. (oartea .iului unic nscut al lui 5umne$eu pe cruce pentru pctoi este argumentul de netgduit despre caracterul nesc/im1tor al legii lui Ie/ova. Crucea lui ristos d pctosului mrturie c legea nu se sc/im1 s 'ntmpine pe pctos 'n pcatele lui i c ristos S7a ;ert4it pentru a da clctorilor legii 'nc o oca$ie s se pociasc. 5up cum ristos a purtat pcatele 4iecrui clctor al legii? tot ast4el i pctosul care nu crede 'n ristos ca (ntuitor al su personal? care leapd lumina care vine de la >l i re4u$ s respecte i s asculte de poruncile lui 5umne$eu? va su4eri pedeapsa pentru pcatul su. (oartea lui ristos a tre1uit s 4ie argumentul convingtor i pentru c legea lui 5umne$eu este tot aa de nesc/im1toare ca i scaunul Su de domnie. 2gonia lui ristos 'n grdina =/etsimani? insultele? cuvintele 1at;ocoritoare? maltratrile .iului scump al lui 5umne$eu? torturile i ocrile rstignirii? demonstrea$ 'ndea;uns i mictor c dreptatea lui 5umne$eu 4ace o lucrare radical cnd pedepsete pe clctor. .aptul c nici .iul Su propriu? =arantul omenirii? nu a 4ost cru,at este un argument care va sta 'n toat eternitatea 'naintea s4in,ilor i a pctoilor i a universului lui 5umne$eu? ca o dovad c >l nu va scu$a sau scuti nici pe clctorul legii Sale. Privind la Rscumprtorul rstignit. 3ucrarea .iului scump al lui 5umne$eu de a uni lumea c$ut cu cea nec$ut? pe cea mrginit cu Cel NemrginitE 'n propria Sa persoan dumne$eiasc este un su1iect care cere anga;area cugetrii noastre. 2ceast lucrare a lui ristos a avut de scop s con4irme i s 'ntreasc 4iin,ele din alte lumi de nevinov,ia i credincioia lor? ct i pentru salvarea celor pierdu,i i pe cei ce sunt pe calea pier$rii 'n aceast lume. >l a desc/is calea pentru cei neasculttori de a se 'ntoarce la ascultarea de 5umne$eu 'n timp ce prin acelai act >l a pus o gard 'n ;urul celor care erau de;a cura,i? ca s nu se murdreasc. Crucea tre1uie s ocupe locul central? pentru c ea este mi;locul prin care s7a svrit ispirea omului i pentru c in4luen,a ei se e@ercit 'n orice parte din guvernarea lui 5umne$eu. Ispirea svrit de ristos nu este doar o metod iscusit pentru iertarea pcatelor noastre? ci ea este un remediu pentru vindecarea urmrilor clcrilor de lege i pentru restatornicirea snt,ii spirituale. >a este mi;locul rnduit de cer prin care dreptatea lui ristos s ne 4ie atri1uit nou i tre1uie s 4ie introdus 'n inimi i 'n caracter. .r vrsare de snge nu e@ist iertare de pcate. >l a tre1uit s su4ere agonia mor,ii pe cruce 'n pu1lic pentru ca mrturia ei s 4ie vestit 4r nici o um1r de 'ndoial. Privind la Rscumprtorul rstignit? noi 'n,elegem mai 1ine mre,ia i 'nsemntatea sacri4iciului 4cut de (aiestatea cerului? planul mntuirii e slvit 'naintea noastr i gndul la =olgota deteapt 'n inima noastr emo,ii vii i s4inte. 9n inima noastr i pe 1u$ele noastre vor 4i laude pentru 5umne$eu i pentru (ielE deoarece mndria i adorarea de sine nu pot s creasc 'n su4letul care pstrea$ o proaspt amintire a celor petrecute pe =olgota. Planul de mntuire. Cderea omului 'n pcat a umplut 'ntreg cerul de 'ntristare.

Cntrile de laud ale 'ngerilor au amu,it? /ar4ele lor au 'ncetat de a mai rsuna i ei i7au luat de pe cap coroanele lor. (i$erie i 1oal tre1uia s 4ie de aici 'ncolo soarta 4iin,elor pe care 5umne$eu le pusese 'n Universul creat de >l. >i au c$ut su1 vin i 6nu le mai rmnea nici o cale de scpare8. (oartea a venit acum asupra 'ntregii 4amilii a lui 2dam i to,i urmaii si preau a 4i osndi,i la pieire. 2tunci .iul lui 5umne$eu? Prin,ul glorios al cerului? a 4ost umplut de mil pentru neamul dec$ut. Iu1irea dumne$eiasc a pus la cale un plan? prin care omenirea s poat 4i rscumprat. Isus 9nsui? lu aprarea pctosului 'naintea Catlui? o4erindu7Di via,a Sa ca pre, de rscumprare i lund asupr7Di osnda de moarte? pentru ca prin meritele sngelui Su i prin ascultare de legea lui 5umne$eu s do1ndeasc iari gra,ia Creatorului pentru 2dam i urmaii si i s le dea posi1ilitatea de a se re'ntoarce la paradisul cel pierdut. Nu 4r lupt a dat 5umne$eu pe Unicul Su .iu la moarte. C/iar pe 9mpratul Universului 37a costat o lupt i o 1iruire? 'nainte de a decide? dac neamul vinovat s 4ie lsat prad pieirii sau s dea pe .iul Su ca s su4ere pentru aceasta. Nesc/im1toare este i rmne legea lui 5umne$euH Nici mcar pentru salvarea omenirii c$ute nu se putea ocoliE dar 5umne$eu a iu1it lumea att de mult? 'nct a acceptat ;ert4a .iului Su. 9ngerii 'ns nu s7au putut 1ucura? cnd Suveranul lor le7a 4cut cunoscut planul de mntuire. Cu o durere tainic i cu uimire ei au ascultat la cuvintele Sale? care indicau la crarea pe care >l avea s se co1oare de la 1ucuria? mre,ia i via,a nemuritoare a cerului la strmtorarea? ocara i moartea de pe pmnt. >l tre1uia s stea ca mi;locitor 'ntre Catl Su mniat i 'ntre omul pctos i totui pu,ini avea s73 primeasc ca .iu al lui 5umne$eu. Pentru a veni pe pmnt? >l a tre1uit s prseasc 'nalta Sa po$i,ie de Suveran al cerului i s ia c/ip de ro1 i prin propria Sa e@perien, s 4ac cunotin, cu di4eritele 'ncercri la care omul este e@pus? aa 'nct s poat a;uta celor ispiti,i. 5up terminarea misiunii Sale ca 9nv,tor? >l avea s 4ie dat 'n minile nelegiui,ilor i s 4ie e@pus la orice 'n4runtare i c/inuri pe care Satana avea s le insu4le acestora. >l avea s 4ie rstignit 'ntre cer i pmnt ca un pctos vinovat i s su4ere cea mai crud moarte. Ceasurile lungi ale c/inurilor Sale de moarte aveau s 4ie att de gro$ave? 'nct 'ngerii? neputnd a mai su4eri s priveasc? aveau s7i ascund 4e,ele lor din 4a,a acestei scene. >l avea s su4ere nu numai dureri corporale ci i c/inuri su4leteti? care aveau s 'ntreac cu mult pe cele dintiE asupra Sa avea s apese povara pcatelor 'ntregii lumi. 9ngerii s7au aruncat la picioare Suveranului lor i i7au o4erit via,a lor ca ;ert4 pentru oamenii c$u,i. 5ar ristos 'i asigur c via,a unui 'nger nu poate plti vina pcatului? ci numai .iul lui 5umne$eu este 'n stare s rscumpere mntuirea oamenilor. Cotui i 'ngerii aveau s participe 'mpreun cu ristos la lucrarea de mntuire. Prin aceea c >l avea s ia asupr7Di natura omeneasc? puterea Sa avea s devin mai mic dect a lor? de aceea ei aveau s ai1 'nsrcinarea de a alina durerile Sale i de a73 'ntri. 5e asemenea ei aveau s p$easc pe copiii lui 5umne$eu de in4luen,a 'ngerilor ri i de 'ntunericul? cu care Satan caut mereu s7i 'ncon;oare. 5eoarece 'ngerii aveau s 4ie martori ai c/inurilor su4leteti gro$ave i ai umilin,ei 5omnului lor? atunci ei aveau s 4ie umplu,i de durere i de indignare i aveau s doreasc a73 eli1era din minile omortorilor SiE dar nu avea s li se permit s se amestece spre a 'mpiedica vreo 4apt oarecare? din cele ce aveau s vad. .cea parte din planul de * mntuire? ca .iul lui 5umne$eu s su4ere 1at;ocura i maltratrile oamenilor nelegiui,i i >l se 'nvoi la toate acestea? cnd se /otr' s devin Salvatorul lumii. Cu o duioie divin mngie Isus pe 'ngeri? asigurndu7i c prin moartea Sa? >l avea s rscumpere pe mul,i i s smulg puterea aceluia? care avea stpnirea mor,ii. >l avea s ctige iari 'mpr,ia? pe care omul o pierduse prin 4rdelegea sa i c? 'n viitor? cei mntui,i vor locui

'ntotdeauna i pe veci cu >l. Satana i pctoii aveau s 4ie nimici,i? aa 'nct nu vor mai 4i niciodat 'n stare s mai tul1ure pacea cerului i a pmntului. Isus rug otirile cereti? s se dea mul,umite cu planul pe care Catl Su 'l primise i s se 1ucure? c prin moartea Sa omul cel c$ut va putea s rectige din nou gra,ia lui 5umne$eu. 2tunci o 1ucurie nespus umplu cerul? iar 'ngerii intonar o cntare de laud. >i cntau din /arpele lor i 'nl,au glasurile lor 'n imnuri 'nalte spre onoarea marii milostiviri i co1orri a lui 5umne$eu? de a da pe scumpul i iu1itul Su .iu pentru salvarea unui neam de rscula,i. 3aud i adora,ie au 4ost aduse pentru tgduirea i ;ert4irea de sine a lui Isus? care Se 'nvoi ca s prseasc pe Catl Su i s su4ere i s moar pentru un neam pierdut. Nimeni a4ar de .iul lui 5umne$eu nu era 'n stare a 4ace pod peste prpastia? pe care o adusese pcatul. Numai prin moartea Sa? omul putea 4i salvat i 'n acelai timp s satis4ac dreptatea lui 5umne$eu. ristos era cel dinti dup marele 3egiuitor. 0ia,a Sa era singura ;ert4 de o valoare su4icient? spre a satis4ace 'n totul preten,iile legii desvrite a lui 5umne$eu i s rscumpere pe oameni din starea lor dec$ut. Sngele animalelor nu putea da nici o compensa,ie pentru clcarea legii dumne$eeti. 0ia,a acestora era de o valoare mai mic dect via,a pctosului i prin urmare ne'ndestultoare spre a 4i pre, de rscumprare pentru pcat. >a nu putea 4i primit de 5umne$eu? dect ca un sim1ol al ;ert4ei .iului Su. <mul nu era 'n stare s 4ac ispire pentru sine. Starea sa dec$ut i pctoas 4cea ca ;ert4a sa s apar numai ca un dar de ;ert4 nedesvrit. 9ngerii erau 4r pcate? dar aveau o valoare mai mic dect legea Planul de mntuire lui 5umne$eu i sunt supui acesteia ca 4iin,e create. >i erau solii destina,i a 'mplini voin,a lui ristos i a se 'nc/ina 'naintea 3ui. ristos 'ns? dei 'n c/ip dumne$eiesc 4iind? nu socoti ca un lucru de apucat de a 4i deopotriv cu 5umne$eu. >l era em1lema desvrit a Catlui Su? nu numai 'n 'n4,iarea Sa e@terioar? ci i 'n privin,a desvririi caracterului Su. 2supra lui ristos nu se a4la nici o o1liga,ieE >l era superior legii i cu aceasta i superior 'ngerilor. Pe om 'nsui >l 'l 'ntrecea 'n valoare datorit caracterului Su no1il i nepri/nit i din cau$a 'naltei Sale po$i,ii ca Suveran al otirilor cereti? >l era superior caracterului i po$i,iei omului. ristos conlucrase 'mpreun cu Catl la creerea omului i cnd neamul omenesc c$u prin neascultare? >l avea puterea de a da satis4ac,ie pentru pcatele acestuia? de a ridica iari pe oameni i a7i readuce 'napoi la po$i,ia lor original. ristos avea puterea de a7Di da via,a Sa i a Di7o lua iariE totui >l nu era deloc o1ligat? ca s ia asupr7Di lucrarea de ispire. :ert4a adus de >l era adus de 1unvoie. < iu1ire nemrginit i o mil vrednic de admirat 37au micat s 4ac acea ;ert4? care desc/idea iari ua speran,ei unui neam dec$ut. 5arurile de ;ert4 i preo,ia sistemului iudaic erau sim1oluri? rnduite a pre'nc/ipui moartea i lucrarea de mi;locire a lui ristos. Coate aceste ceremonii nu aveau sens sau valoare dect 'n legtura lor cu ristos? care era 'nsi temelia i 9ntemeietorul 'ntregului sistem. 5e la 2dam i pn la timpul cnd na,iunea iudaic deveni un popor deose1it i separat? adoratorii lui 5umne$eu au 4ost instrui,i cu privire la Salvatorul ateptat? care era pre'nc/ipuit prin darurile lor de ;ert4. 5omnul 4cuse cunoscut lui 2dam? lui 21el? >no/? Noe? 2vraam i altor 1r1a,i credincioi din vec/ime i mai cu seam lui (oise? c sistemul ceremonial de ;ert4 i preo,ia nu este su4icient 'n sine i prin sine pentru salvarea pctoilor. 2cele sim1oluri i semne indicau numai la ristos. Printr7'nsele 1r1a,ii credincioi de pe vremuri vedeau? pe ristos i credeau 'ntr79nsul. >le aveau s dure$e 'ns numai pn cnd ;ert4a desvrit avea s 4ie adus. Sistemul darurilor

de ;ert4 4usese rnduit de ctre cer? spre a pstra ne'ncetat 'n 4a,a poporului gro$ava despr,ire provocat prin pcat 'ntre 5umne$eu i oameni i marea necesitate a !+ unei preo,ii mi;locitoare. Pctosul 'mpovrat de vina pcatului? lipsindu7i meritele necesare? nu se poate 'n4,ia 'n propria sa persoan 'naintea lui 5umne$eu. 5ar o cale a 4ost pregtit acum? pe care el avea s ctige A prin mi;locirea altuia A iari intrare la 5umne$eu. Preo,ia pmnteasc pre'nc/ipuia preo,ia lui ristos? care avea s 4ie 9nsui ca (i;locitor 'ntre Cel Prea S4nt i 'ntre poporul Su. ristos era desvrit? 4r pat i 4r greeal? curat de pcate. Numai >l singur dintre to,i cei care au locuit vreodat pe pmnt? puteau $ice: 6Care dintre voi ( poate 'nvinui pentru pcatI8 3egtura dintre 5umne$eu i oameni care a 4ost 'ntrerupt prin cderea lui 2dam 'n pcat? nu putea 4i resta1ilit dect prin ristos. (isiunea i lucrarea Sa avea s 'ntreac 'n demnitate i mre,ie cu mult preo,ia pmnteasc? tipic. 9ntreaga greutate a urmrilor gro$ave ale pcatului nu ar 4i 4ost cunoscut niciodat pe deplin? dac medicamentul /otrt pentru aceasta nu ar 4i 4ost de o valoare nemrginit. Pre,ul e@traordinar? care a 4ost pltit pentru rscumprarea omului c$ut. J Prin 4aptul c Prin,ul Cerului? Cel deopotriv cu Catl? Di7a dat via,a pentru un neam rscultor A rmne o tain? asupra creia c/iar 'ngerii se minunea$ i pe care ei nu o pot ptrunde pe deplin. Naterea lui ristos. NaDterea lui ristos? Cnd timpul pentru prima venire a (ntuitorului sosise? Sa tan depunea cele mai mari s4or,ri? spre a 'nvrtoa inimile poporului iudeu 'mpotriva dove$ilor? c Isus este (esia. Iudeii deveniser mndri i ludroi. Preo,imea lor se stricase 'n gradul cel mai 'nalt. 9n timp ce preo,ii 'i continuau mereu 4ormele i ceremoniile serviciului lor divin i respectau cu stricte,e prescrip,iile e@terioare ale legii? inimile lor erau 'n alt parteE ei nu se srguiau dup o evlavie personal i nici dup un caracter virtuos. Di cu ct le lipseau mai mult acele calit,i necesare pentru s4nta lor c/emare ca preo,i ai Celui Prea 9nalt? cu att mai mare era 'ndrtnicia? cu care aprau 'n4,iarea e@terioar a evlaviei? a $elului i a rugciunii. Preo,ii lor erau 4,arnici. >i iu1eau tiin,a lumeasc i se strduiau dup onoarea pe care o d 1og,ia. Pentru satis4acerea dorin,elor lor ei se 4oloseau de orice oca$ie spre a e@ploata pe cei nevoiai A i printre acetia mai cu seam pe vduve i pe or4ani. >i erau aspri? 4r mil i comptimire 4a, de cei sraci i nenoroci,i. 9n timp ce se rugau 'n locurile pu1lice i 4ceau milostenie? spre a 4i v$u,i de oameni? ei mncau casele vduvelor prin drile grele pe care le impuneau. Su1 di4erite prete@te pentru a strnge 1ani pentru te$aurul lui 5umne$eu? ei pretindeau sume mari de la su4letele contiincioase i mi;loacele primite 'ntr7un mod att de necinstit ei le 'ntre1uin,au spre 4olosul lor propriu. 9n legile? pe care 5umne$eu le dduse iudeilor? >l a avut 'n vedere cu o gri; deose1it interesele strinilor? srmanilor? or4anilor i vduvelor. 0enitul cmpului din al aptelea an? 'n care el rmnea necultivat? era destinat pentru acetia. 24ar de aceasta? la 4iecare al treilea an? 'ntreaga na,iune 'ntre1uin,a a $ecea parte din tot venitul lor pentru scopuri de 1ine4acere A o $ecime cu totul deose1it de aceea care era destinat pentru serviciul Sanctuarului. Pentru cei lipsi,i se 'ntre,inea o cas a sracilor. 5umne$eu inten,iona? ca aceast msur s 4ie un mi;loc pentru 'n4rnarea lcomiei i a $grceniei. 5rnicia era poruncit ca o datorie religioas. 62tunci s vin. Strinul? or4anul i vduva? care vor 4i 'n cet,ile tale i s mnnce i s se sature? pentru ca 5omnul? 5umne$eul tu s te 1inecuvnte$e 'n toate lucrrile pe care le vei 4ace cu minile tale.8 F5eut. !%:2-G. Israeli,ilor le era de asemenea inter$is s ia camt de la 4ra,ii lor. < nerespectare a acestor prescrip,ii precise era cau$a? pentru care 5umne$eu retrgea 1inecuvntarea Sa de la Israel.

(ai marii preo,ilor? crturarii i 4runtaii impuneau poporului prescrip,ii? datini i ceremonii inutile? ca ordine a lui 5umne$eu? dei ele nu proveneau dect dintr7un i$vor pur omenesc. Corectitudinea lor aparent 'n respectarea 4ormelor e@terioare provenea din dorin,a de ai ctiga mare va$ 'naintea poporului. 9n timp ce ei prdau $ilnic pe 5umne$eu 'nsuindu7i pentru ei darurile 'nc/intorilor Si? ei doreau totui s ai1 un nume 1un pentru rvna i punctualitatea lor 'n respectarea scrupuloas a datoriilor religioase. Pretinsul lor respect pentru datini i prescrip,ii era o politic? spre a7i procura 1ani de la popor i spre a7i satis4ace propria lor am1i,ie. Preo,ii nu aveau mustrri de contiin,? pentru c comiteau cele mai necinstite 4apte i c/iar crime? pentru a7i 'mplini inten,iile lor. #r1a,ii? care 'i 'nsuiser serviciul de mare preot pe timpul primei veniri a lui ristos? nu erau pui de 5umne$eu 'n acea s4nt lucrare. Strduin,a lor $eloas dup acest post provenea din dorin,a dup putere i mrire. >i tindeau dup o po$i,ie? prin care s domneasc i su1 aparen,a evlaviei s poat 'nela 4r a se teme de a 4i descoperi,i. #r1a,i cu inimi stricate tindeau dup aceast po$i,ie 'nalt de mare preot i o i ctigau adesea prin mituire i ucideri mieleti. Pe acea vreme? iudeii se a4lau su1 stpnirea romanilor. Preo,ii nu !" Naterea lui ristos mai aveau 'mputernicirea o4icial? de a da sentin,e de moarte? cci acest drept era re$ervat stpnitorilor striniE totui? serviciul de mare preot mai avea 'nc o mare 'nsemntate. >l nu era numai un s4tuitor i mi;locitor? ci i un ;udector i sentin,a sa era de4initiv. 9m1rcat 'n vemintele sale pre,ios 'mpodo1ite? cu pietre scumpe scnteietoare pe pieptraul su? el avea o 'n4,iare impo$ant? care tre$ea admira,ia? respectul i o s4ial s4nt a tuturor adoratorilor sinceri i contiincioi ai lui 5umne$eu. (arele preot repre$enta pe ristos 'ntr7un mod deose1it. Preo,ia lui 2aron era 'ns numai o um1r nedesvrit a preo,iei mre,e a lui ristos. .iul lui 5umne$eu avea s 4ie 'ns 6preot dup rnduiala lui (el/isedec8. 5up aceast rnduial? preo,ia nu mai putea 4i trecut de la o persoan la alta i ristos nu mai putea 4i 'nlocuit cu nimeni altul. 5atinile i ceremoniile ne4olositoare? cu care na,iunea iudaic 'i stricase religiunea? impuneau poporului dri grele? mai cu seam claselor srmane. Di 4iindc gemeau su1 ;ugul romanilor? ei tre1uia s plteasc i acestora tri1ut. Iudeilor le era insuporta1il aceast servitute i ei ateptau plini de speran, venirea 'n curnd a trium4ului na,iunii lor? pe care avea s7l aduc (esia? puternicul 3i1erator pre$is prin pro4e,i. 5ar vederile lor erau 4oarte strmte 'n aceast privin,. >i nd;duiau? c acest Salvator va primi onoruri 'mprteti i va 'n4rnge prin puterea armelor pe apstorii lor? spre a ocupa apoi tronul lui 5avid. 5ac ei ar 4i studiat pro4e,iile cu o adevrat umilin, i cu o pricepere spiritual? atunci n7ar 4i c$ut 'n marea rtcire? de a trece cu vederea acele pro4e,ii? care vor1esc despre prima Sa venire 'n 'n;osire i a 'n,elege greit pe cele care se re4ereau la venirea Sa 'n putere i mrire. 5ar ei erau mndri i corup,i? ptimai dup onoruri lumeti i n$uind dup putere? nu mai aveau nici o pricepere pentru lucrurile s4inte. 5in aceast pricin ei nu erau 'n stare s 4ac deose1ire 'ntre acele pro4e,ii care se re4ereau la prima Sa venire i 'ntre acelea? care se re4ereau la a doua apari,ie a Sa. >i ateptau? ca prima Sa apari,ie s ai1 loc cu puterea i mrirea? care dup mrturia pro4e,ilor vor 'nso,i a doua Sa venire. Renumele na,ional era n$uin,a lor cea mai 'nalt. <1iectul dorin,ei lor am1i,ioase era o 'mpr,ie lumeasc? care dup prerea lor avea s !% su1;uge 'mpr,ia roman i pe ei 'nii s7i 4ac nite suverani cu o putere nemrginit. Iudeii se ludaser cu mndrie 'naintea apstorilor lor? c nu vor mai sta mult 'n servitute? ci c 'mpr,ia lor va 'ncepe 'n curnd cu o mrire i glorie? mult mai mare dect a lui Solomon. >i ateptau un domn puternic? care s domneasc pe tronul lui 5avid i a crui 'mpr,ie avea s dure$e pururea. Ideile lor mndre despre venirea lui

(esia nu erau 'ns 'n armonie cu pro4e,iile? pe care ei sus,ineau c le pot tlcui. >i erau or1i spirituali i conductori de or1i. Cnd timpul s7a 'mplinit se tia 'n cer? c venirea (ntuitorului 'n lume va avea loc 'n curnd. 9ngerii prsesc strlucirea lor? spre a 4i martorii primirii Sale din partea acelora? pe care >l venise s7i 1inecuvnte$e i s7i mntuiasc. Dtiind ce po$i,ie solemn avusese >l 'n cer? 'ngerii se ateptau? ca pe pmnt s I se 4ac o primire cu toate onorurile corespun$toare caracterului Su no1il i al demnit,ii misiunii Sale. 3a co1orrea lor ctre pmnt ei au venit mai 'nti la poporul? pe care 5umne$eu 'l deose1ise de toate celelalte na,iuni i 'l primise ca pe o proprietate a Sa deose1it. 5ar la Iudei nu se o1serva nici un interes deose1it? nici o ateptare i veg/ere $eloas? spre a 4i cei dinti? care s primeasc pe (ntuitorul i s salute venirea Sa. 9ngerii din cer priveau cu uimire indi4eren,a poporului? cum i netiin,a lor cu privire la venirea Prin,ului vie,ii. 9n templul? care era s4in,it prin ;ert4ele aduse $ilnic? care sim1oli$au venirea i moartea Sa? nu se 4cea nici o pregtire? pentru a $ice 1un7venit (ntuitorului lumii. .ariseii continuau s7i rosteasc pe str$i rugciunile lor lungi i lipsite de 'nsemntate? spre a 4i au$i,i de oameni. 9n evlavia lor s4nt 'n aparen,? ei pretindeau a 4i poporul ales al lui 5umne$eu? proclamnd legea i 'nl,nd tradi,iile? 'n timp ce oamenii din celorlalte na,iuni se ocupau cu 4a1ule i se 'nc/inau la $ei 4ali. Cu to,ii erau 'n aceeai netiin, cu privire la acest mare eveniment? care 4usese pre$is de mai 'nainte prin pro4e,ie. 9ngerii vd pe Iosi4 i (aria? cum pornesc pe cale ctre oraul lui 5avid? spre a 4i 'nscrii con4orm ordinului ce$arului 2ugust. >i sunt condui aici de providen,a lui 5umne$eu? cci acesta era locul? unde ristos avea s 4ie nscut potrivit pro4e,iei. >i caut un loc 'n casele de Naterea lui ristos poposire? dar pentru ei n7a mai 4ost gsit nici un loc i au 4ost respini pretutindeni. Celor 1oga,i i cu va$ li se o4erise cu 1unvoin, g$duire i gsiser i rcorire? 'n timp ce aceti cltori o1osi,i au 4ost nevoi,i s caute re4ugiu 'ntr7o coli1 simpl? care era destinat ca adpost pentru vite. 2ici a 4ost nscut (ntuitorul lumii. 9mpratul mririi care umpluse 'ntregul cer cu admira,ie i cu podoa1? era culcat 'ntr7o iesle. 9n cer a 4ost 'ncon;urat de 'ngerii cei s4in,iE iar pe pmnt >l slluiete 'ntr7o iesle cu vitele 'mpreun. <? ce co1orreH (inuna,i7v cerurilor i 4i uimit? o? pmntuleH Di oare acest pruncuor sla1 i neputincios este 'ntr7adevr .iul lui 5umne$euI (rirea i maiestatea Sa divin sunt ascunse su1 natura Sa omeneasc i totui 'ngerii anun, venirea Sa. 9n timp ce mai marii pmntului nu tiu nimic despre aceasta? vestea 'm1ucurtoare despre naterea Sa este dus cu strigte de 1ucurie ctre locuin,ele cereti. .ariseii cei mndri i crturarii cu ceremoniile lor de o s4in,enie aparent i cu pretinsul lor $el pentru lege? nu tiu nimic despre copilul din #etleem. Cu toat tiin,a i 'n,elepciunea lor ludroas 'n e@plicarea legii i a pro4e,iilor? ei nu tiu totui nimic despre 4elul venirii Sale. >i alearg dup metodele cele mai cu succes? pentru a7i do1ndi 1og,ia i onorurile lumeti? iar 'n privin,a descoperirii lui (esia sunt cu totul nepregti,i. 5eoarece nimeni dintre 4iii oamenilor nu vestete venirea Sa? tre1uie s aduc 'ngerii la 'ndeplinire aceea? ce mai 'nti oamenilor le 4usese dat oca$ia s 4ac? ca un privilegiu onora1il. 5ar 'ngerii 'nsrcina,i s duc vestea 'm1ucurtoare sunt trimii mai 'nti la nite pstori simpli i nu la Iudeii cei 'nv,a,i? care pretindeau a 4i tlcuitorii pro4e,iilor i ale cror inimi nu erau accesi1ile pentru aceasta. 69n ,inutul acela erau nite pstori? care stteau a4ar 'n cmp i 4ceau de stra; noaptea 'mpre;urul turmei lor. Di iat c un 'nger al 5omnului s7a 'n4,iat 'naintea lor i slava 5omnului a strlucit 'mpre;urul lor. >i s7au 'n4ricoat 4oarte tare.8 3uca 2:*7-. Nite pstori simpli care 'i pteau oile noaptea? sunt acei care aud cu 1ucurie vestea 'ngerilor.

5eodat cerul este luminat de strlucirea 5omnului. Pstorii se 'nspimntE ei nu pot distinge imediat miliardele de 'ngeri? care sunt !6 aduna,i pe cer i nu tiu nimic despre cau$a acestui 4enomen grandios. Strlucirea cetelor cereti luminea$ 'ntreaga 'mpre;urime. 9n timp ce pstorii sunt plini de spaim? 'ngerul 5omnului li se arat i le linitete teama? $icndu7le: 6KNu v teme,i c v aduc o veste 1un? care va 4i o mare 1ucurie pentru tot norodul: ast$i 'n cetatea lui 5avid? vi s7a nscut un (ntuitor? care este ristos? 5omnul. Iat semnul? dup care73 ve,i cunoate: ve,i gsi un prunc 'n4at 'n scutece i culcat 'ntr7o iesleL. Di deodat? 'mpreun cu 'ngerul s7a unit o mul,ime de oaste cereasc? ludnd pe 5umne$eu i $icnd: KSlav lui 5umne$eu 'n locurile prea 'nalte i pace pe pmnt 'ntre oamenii plcu,i 3uiL.8 3uca 2:!+7l%. Consternarea i spaima 4cu loc 1ucuriei. (re,ia strlucitoare? care 'nso,ea otile cereti? nu ar 4i putut s 4ie suportat de pstorii veg/etori? dac ea ar 4i venit deodat pe neateptate asupra lor. 5e aceea le apru mai 'nti un 'nger? spre a le risipi teama? a le 4ace cunoscut misiunea sa i a7i pregti pentru o mre,ie mai mare a otilor cereti. Pstorii au 4ost umplu,i de 1ucurie pentru acea veste 1un i dup ce strlucirea dispru i 'ngerii se 'napoiar iari la cer? ei alergar ca s caute pe (ntuitorul de curnd nscut. >i 9l gsir? aa dup cum li se mrturisise de ctre solii cereti? 'n4at 'n scutece i culcat 'ntr7o iesle strmt. 2ceste evenimente care s7au petrecut 'n 4a,a lor au 4cut o impresie nespus asupra su4letelor i inimilor lor i au 4ost umplu,i cu uimire? iu1ire i recunotin, pentru marea co1orre a lui 5umne$eu 4a, de oameni? de a trimite pe .iul Su 'n lume. >i au rspndit pretutindeni vestea 'm1ucurtoare? au istorisit 'n orice loc despre mre,ia minunat pe care au v$ut7o i despre cntrile de laud ale otirilor cereti. Conductorii iudeilor s7au despr,it att de mult de 5umne$eu prin 4aptele lor nelegiuite? 'nct 'ngerii nu le puteau vesti solia despre naterea (ntuitorului. 5umne$eu alese pe magii F'nv,a,iiG din Rsrit? spre a atrage aten,ia na,iunii asupra apari,iei .iului Su. 65up ce S7a nscut Isus 'n #etleemul din Iudea? 'n $ilele 'mpratului Irod? iat c au venit nite magi din Rsrit la Ierusalim i au 'ntre1at: KUnde este 9mpratul de curnd nscut al iudeilorI .iindc I7am v$ut Naterea lui ristos steaua 'n Rsrit i am venit s ne 'nc/inm 3uiL.8 (atei 2:l72. 2ceti 1r1a,i nu erau iudei? dar ei ateptau pe (esia cel 4gduit. >i cercetaser 'n pro4e,iiE i tiau c timpul s7a apropiat? cnd Isus avea s vin i ei veg/eau cu 'ngri;ire ca s vad un semn al acestui mare eveniment? pentru ca s 4ie printre cei dinti? care s salute i s se 'nc/ine noului 9mprat ceresc de curnd nscut. 2ceti magi erau 4iloso4i i studiaser operele lui 5umne$eu 'n natur. 9n minunile cerului? 'n splendoarea soarelui? a lunii i a stelelor? ei au recunoscut degetul Creatorului. >i nu erau 'nc/intori la idoli ci triau dup lumina sla1? pe care ei o primiser. 2ceti 1r1a,i erau privi,i ca pgni de ctre Iudei? dar 'n oc/ii lui 5umne$eu ei erau mai cura,i dect iudeii? care au 4ost 1inecuvnta,i cu mai mult lumin i care se ludau c ar avea o mai mare cunotin,? dar care nu triau con4orm luminii pe care le7o dduse 5umne$eu. (agii au v$ut cerul luminat de mrirea? care a 'ncon;urat otile cereti la vestirea primei veniri a lui ristos. 5up 'ntoarcerea 'ngerilor la cer a aprut o stea luminoas care a rmas pe cer. 2ceast lumin pornea de la o grup 'ndeprtat de 'ngeri luminoi. 2cest 4enomen supranatural al acelei stele mari i strlucitoare? pe care ei nu l7au mai v$ut niciodat pn atunci i care atrna ca un semn pe cer a tre$it aten,ia magilor. >i nu se 1ucurau de privilegiul de care s7au 'mprtit pstorii i anume ca s aud vestirea naterii (ntuitoruluiE dar Spiritul lui 5umne$eu i7a micat? ca s porneasc 'n cercetarea acestui vi$itator ceresc al unei lumi c$ute. >i 'i 'ndreptar paii 'ntr7acolo? unde prea c duce steaua.

Cnd s7au apropiat de Ierusalim? steaua a 4ost ascuns 'ntr7o 'ntunecime i nu i7a condus mai departe. >i gndeau c un ast4el de eveniment att de mare ca venirea lui (esia nu putea 4i ascuns 4a, de Iudei i 'ncepur a 4ace cercetri 'n ;urul s4intei cet,i. (agii rmn 'ns uimi,i c nu gsesc aici nici un interes deose1it pentru venirea Celui .gduit. >i se tem c poate n7au citit 1ine pro4e,iile. Nesiguran,a puse stpnire pe su4letele lor i devin 4oarte 'ngri;ora,i. >i aud pe preo,i repetndu7i prescrip,iile lor? tlcuind legea i ludnd religiunea i evlavia lor. >i aud pe de alt parte cum Romanii i =recii erau caracteri$a,i ca pgni. >i vd? cum preo,ii indic la !* prescrip,iile de amintire puse pe 4runte i pe mn i pe poalele vemintelor lor? ca dovad c sunt supui legilor i prescrip,iilor divine. 9n cele din urm magii prsesc Ierusalimul mai pu,in 'ncre$tori ca la intrarea 'n el. >i se mir c iudeii nu au mai mult interes i 1ucurie pentru marele eveniment al venirii lui ristos. Ca i iudeii de pe acea vreme? tot ast4el i cretinii din $ilele noastre nutresc speran,e mari pentru viitor. Iudeii priveau 'nainte la 'mpr,ia vremelnic i trium4toare a lui (esia 'n Ierusalim. Cot ast4el i cretinii din vremea noastr ateapt prosperitatea 1isericii prin convertirea lumii i o vie,uire 'n des4tare 'ntr7un mileniu pmntesc. >i sunt tot aa de pu,in 'nclina,i a vedea lumina pro4e,iilor i a primi mrturiile 'mplinirilor lor ca dove$i despre revenirea lui ristos? dup cum re4u$au iudeii s primeasc pro4e,iile cu privire la prima Sa venire. Prima venire a lui ristos era cel mai mare eveniment? care a avut loc vreodat de la crea,iunea lumii. 5ar 'n timp ce naterea (ntuitorului producea 1ucurie 'ngerilor din cer? 'mpra,ilor pmntului nu le era 1inevenit. (agii au 4cut cunoscut scopul cltoriei lor la Ierusalim declarnd? c ei caut pe Isus? 9mpratul iudeilor? pe a crui stea ei au v$ut7o 'n rsrit i c au venit s I se 'nc/ine. 5in cau$a aceasta oraul este provocat la o mare agita,ie. 0estea a 4ost dus repede la 'mpratul Irod? care a devenit 4oarte tul1urat prin aceasta. #nuiala i invidia sa au 4ost tre$ite? iar inima sa nelegiuit a 4urit planuri rele pentru viitor. 9n timp ce iudeii artau o mare nepsare 4a, de cele raportate de magi? Irod a dat pe 4a, un mare interes i a 4ost 4oarte tul1urat. >l a c/emat la el pe mai marii preo,ilor i pe crturari i le7a poruncit s cercete$e cu 'ngri;ire 'n pro4e,ii i s7i raporte$e? unde va tre1ui s se nasc 9mpratul lor. Indi4eren,a lor nepstoare i netiin,a lor 1ttoare la oc/i? cnd cercetau 'n cr,i dup cuvintele pro4etice au 4cut pe rege s se 'n4urie. >l se temea? c ei ar inten,iona s ascund 'n 4a,a lui 4aptele po$itive cu privire la naterea lui (esia i de aceea le porunci mai cu asprime ca s 4ac cercetri mai amnun,ite cu privire la 9mpratul lor ateptat: 62 adunat pe to,i preo,ii cei mai de seam i pe crturarii norodului i a cutat s a4le de la ei unde tre1uia s Se nasc ristosul. K9n #etleemul din IudeaL? i7au rspuns ei? Kcci iat ce !Naterea lui ristos a 4ost scris prin prorocul: KDi tu #etleeme? ,ara lui Iuda? nu eti nici de cum cea mai ne'nsemnat dintre cpeteniile lui IudaE cci din tine va iei o Cpetenie? care va 4i Pstorul poporului (eu Israel.L8 (atei 2:%76. Irod a primit pe aceti strini din rsrit cu un respect aparent? dar men,ionarea de ctre ei a naterii unui 9mprat? care avea s domneasc 'n Ierusalim? tre$i invidia i ura sa contra pruncului? care A dup cum gndea el A avea s devin rivalul su i care avea s7i 'ndeprte$e de la tron att pe el ct i pe urmaii si. < 4urie dia1olic se aprinse 'n inima lui i se /otr' s piard pe acest prunc de curnd nscut. 5ar la 'n4,iare el se art linitit i? 'ntr7o cons4tuire secret cu magii? se interes de timpul e@act? cnd apruse steaua. >l se pre4cea a primi cu 1ucurie vestea despre naterea lui ristos i rug pe magi? s7l pun 'n cunotin, despre tot ce ei aveau s a4le 'n aceast privin,? aa ca i el s poat 4i printre cei dinti care s7i dea onoare. (agii nu erau 'n stare s citeasc inima tiranului? dar 5umne$eu nu putea 4i 'nelat prin 4,rnicia purtrii sale. Puterea lui 5umne$eu avea s apere i s p$easc pe (ntuitorul scump?

de curnd nscut 4a, de planurile in4ernale ale lui Satan? pn ce misiunea Sa avea s 4ie 'mplinit pe pmnt. 5up ce magii au prsit Ierusalimul? spre marea lor 1ucurie? au v$ut iari steaua lor conductoare pe cer i au 4ost condui ast4el la locul de natere al (ntuitorului. 62u intrat 'n cas i au v$ut Pruncul cu (aria? mama 3ui? s7au aruncat cu 4a,a la pmnt i I s7au 'nc/inatE apoi i7au desc/is visteriile i I7au adus daruri: aur? tmie i smirn.8 (atei 2:!!. (agii nu au gsit nici o gard 'mprteasc? care s le 'mpiedice intrarea la (ntuitorul. (ai marii pmntului nu ateptau venirea Sa. Nici7o mul,ime nu se a4la acolo? care s atepte cu 'ncordare ca s primeasc cu omagii mul,umitoare pe Prin,ul 0ie,ii. 5up 'ndeplinirea misiunii lor? magii s7au gndit s se 'ntoarc 'napoi ca s duc lui Irod vestea 'm1ucurtoare despre mersul cltoriei lor. 5ar 5umne$eu le7a trimis prin 'ngerul Su? 'ntr7o vi$iune de noapte? solia? de a nu se mai 'ntoarce pe la Irod. >i au dat ascultare poruncii cereti i s7au 'napoiat pe o alt cale 'n ,ara lor. 65up ce au plecat magii? un 'nger al 5omnului se art 'n vis lui 2+ Iosi4? i7i $ise: KScoal7te? ia Pruncul i pe mama 3ui? 4ugi 'n >gipt i rmi acolo pn ',i voi spune euE cci Irod are s caute Pruncul? ca s73 omoare.L Iosi4 s7a sculat? a luat pruncul i pe mama lui? noaptea i a plecat 'n >gipt.8 (atei 2:!"7l%. Irod atepta cu 'ngri;orare re'ntoarcerea magilorE cci era ner1dtor 'n /otrrea sa? de a 'nltura din cale pe Regele lui Israel. 2cest monar/ credea c ristos avea s domneasc peste o 'mpr,ie lumeasc i el se 'mpotrivea cu toat puterea urmrii la tron a unui rege iudaic. (ai marii preo,ilor i crturarii? care sus,ineau c 'n,eleg Scripturile? atrgeau adesea aten,ia poporului asupra pro4e,iilor care se re4ereau la revenirea lui ristos cu putere i mrire mare? cnd avea s ridice orice domnie i s 'mpr,easc peste tot pmntul. >i au sus,inut 'ntr7un mod dornic de revan i ludros? c ristos ar 4i un domn pmntesc i c orice 'mpr,ie i na,iune avea s se plece 'n supunere 'naintea 3ui. >i nu au studiat pro4e,iile cu singura dorin, de a preamri pe 5umne$eu sau de a7i aduce via,a lor 'n de acord cu 'nalta linie de conduit artat de pro4e,i. >i cercetaser scripturile ca s gseasc pro4e,ii vec/i? prin a cror tlcuire ei s poat 4i 'n stare 'n vreun c/ip oarecare? s7i sus,in mndria lor deart i s arate poporului? cu ct dispre, privete 5umne$eu toate celelalte na,iuni a4ar de na,iunea iudaic. >i declarau c puterea i autoritatea strin? creia ei erau atunci constrni s i se supun i s7o respecte? va lua s4rit 'n curndE cci (esia va ocupa tronul lui 5avid i va rectiga prin puterea armelor li1ertatea i 'ntietatea lor de altdat. Priceperea iudeilor era 'ntunecat i le lipsea lumina cea adevrat. >i tlcuiau pro4e,iile dup propria lor concep,ie sucit. Satan 'i ducea la prpastie. Cotui Irod era /otrt s $drniceasc inten,iile Iudeilor? nimicind pe ristos? 'ndat ce ar da de >l. 5up ce a ateptat mult timp 'n $adar re'ntoarcerea magilor cu in4orma,ii? s7a temut c inten,iile sale ar putea 4i $drnicite. Nu cumva acei 1r1a,i au g/icit 4apta in4ernal pe care el i7 o pusese 'n gnd i s7l 4i ocolit 'n mod inten,ionatI 2ceasta el o privea ca pe o 'n4runtare i ocar. Ner1darea? invidia i ura sa creteauE Satan 'l a,,a mereu? ca s7i 'mplineasc inten,ia sa printr7o 4apt de 4oarte mare cru$ime. Pentru Naterea lui ristos c nu reuise s7i aduc la 'ndeplinire inten,ia lui uciga? prin pre4ctorie i viclenie? el voia acum ca s umple cu groa$ inimile tuturor iudeilor? 4cnd u$ de puterea i autoritatea sa. Cre1uia s le arate printr7un e@emplu? ce7l ateapt pe regele lor? 'n ca$ul c ei ar 'ncerca s7l ridice pe tron 'n Ierusalim. 2ici i se o4erise o oca$ie de a da Iudeilor o lovitur att de mare? 'nct s renun,e la planurile lor am1i,ioase A despre o 'mpr,ie independent? care s cuprind 'ntreaga lume cu strlucirea ei. Irod a dat porunc unui detaament de solda,i A ale cror inimi se 'mpietriser prin crime? r$1oi i vrsri de snge A ca s mearg la #etleem i 'n 'mpre;urimile sale i s omoare pe to,i copiii? de la doi ani 'n ;os. Prin aceast 4apt tiran el urmrea un scop 'ndoit? 'nti ca s7i

arate puterea i autoritatea sa asupra poporului Iudeu i al doilea? ca s aduc la tcere lauda lor cu privire la regele lor i apoi s7i 'ntreasc i mai mult puterea sa proprie? prin omorrea .iului 'mprtesc de care el se temea i pe care 9l invidia. <rdinul su nemilos a 4ost e@ecutat. Sa1ia solda,ilor lipsi,i de orice sim,mnt uman a adus pier$are 'n toate pr,ile. =roa$a i ;alea prin,ilor era de nedescris. =lumele i in;uriile 1rutale ale solda,ilor au 4ost 'ntrecute de strigtele de ;ale ale mamelor prdate? cnd 'i strngeau la piept pruncuorii lor muri1un$i i implorau cerul pentru r$1unare contra tiranului rege. 2cest 1lestem 'n4iortor a 4ost 'ngduit de 5umne$eu? pentru a umili mndria na,iunii iudaice. Nelegiuirea lor era att de mare? 'nct 5umne$eu ls s vin asupra lor aceast pedeaps prin tiranul Irod. 5ac ei? 'n loc s 4ie ludroi i am1i,ioi? ar 4i 4ost cura,i? sinceri i modeti 'n o1iceiurile lor? atunci 5umne$eu i7ar 4i scutit de o ast4el de umilire i strmtorare din partea vr;mailor lor. 5ac acest popor ar 4i um1lat desvrit i credincios 'naintea 3ui? atunci >l ar 4i 4cut ca 4uria regelui contra lor s 4ie nevtmtoare. 5ar aa >l nu putea s intervin pentru ei 'ntr7un mod deose1it? pentru c 4aptele lor erau urciune 'naintea 3ui. Iudeii a,,aser invidia i ura lui Irod contra lui ristos prin tlcuirile lor 4alse a pro4e,iilor. >i 'n4,iau pe ristos i misiunea Sa pe pmnt 'ntr7o lumin cu totul 4als. 2m1i,ia lor 'n4umurat i laudele lor tru4ae 22 nu7i a;unseser 'ns scopul inten,ionat la 'nceput de ctre Satan A adic uciderea lui (esia cel de curnd nscut A ci se 'ntoarse asupra capului lor? umplnd casele lor cu ;ale. 9ntr7o vi$iune pro4etic? Ieremia strig: 6Un ,ipt se aude la Rama? plngeri i lacrimi amare: Ra/ela 'i plnge copiiiE i nu vrea s se mngie pentru copiii ei? cci nu mai suntH8 Ieremia "!:!&. Irod nu mai supravie,ui mult timp la aceast 4apt 4ireasc. >l tre1ui s cede$e 'n 4a,a unei puteri? cu care el nu se putea msura i muri de o moarte 'ngro$itoare. 5up ce Irod a 4ost ters de pe pmnt? Iosi4 a 4ost averti$at de ctre 'ngerii lui 5umne$eu s se 'ntoarc 'napoi 'n pmntul lui Israel. >l dorea s se ae$e 'n #etleemul din IudeaE dar cnd au$i c 2r/elau din Iudea era rege 'n locul tatlui su? se temu c inten,ia tatlui su de a ucide pe ristos? ar putea 4i adus la 'ndeplinire de 4iul su. Iosi4 4iind 'n nedumerire i netiind unde s gseasc un loc sigur? 5omnul alese iari pentru el prin 'ngerul Su. 62 venit acolo i a locuit 'ntr7o cetate? numit Na$aret? ca s se 'mplineasc ce 4usese vestit prin proroci: c >l va 4i c/emat Na$arinean.8 (atei !:2". 2ceasta a 4ost primirea care s7a 4cut (ntuitorului? cnd a venit 'n aceast lume pierdut. >l a prsit patria Sa cereasc? maiestatea Sa? 1og,iile Sale i 'nalta Sa autoritate i a luat asupr7 Di 4irea omeneasc? pentru ca s salve$e neamul c$ut. 5omnul arat oamenilor marea onoare? de a trimite pe propriul Su .iu 'n corp omenesc pe acest pmnt. Di totui ei n7au dat mrire lui 5umne$eu? pentru c n7au voit s primeasc pe ristos 'n inimile lor. Se prea ca i cnd pentru copilul Isus nu avea s e@iste pace i nici siguran, pe pmnt. >l? care venise s dea oamenilor via,? nu 'ntmpin dect insult? ur i maltratare tocmai de la acei? pe care >l voia s7i 4ac 4erici,i. 5umne$eu nu putea 'ncredin,a pe .iul Su iu1it oamenilor? 'n timpul cnd 9i 'ndeplinea 1una Sa lucrare pentru rscumprarea lor i 'n cele din urm ridicarea lor pn la propriul Su tron. >l a trimis 'ngeri care s slu;easc Salvatorului i s7l apere via,a? pn ce misiunea Sa de pe pmnt avea s 4ie 'mplinit i >l avea s 4ie omort tocmai de minile acelor oameni? la care >l venise ca s7i mntuiasc. Copilria lui Isus. CopilBria lui Isus. (ntuitorul 9i petrecu copilria i tinere,ea Sa 'n Na$aretul cel srman i pu,in pre,uit. <rice loc s7ar 4i putut considera 4ericit? dac Isus ar 4i petrecut 'n el mcar un anE c/iar i cur,ile domneti s7ar 4i sim,it 4ericite i onorate prin pre$en,a unui asemenea oaspete? dar >l trecu totui

pe lng locuin,ele 1ogate? pe lng palatele regilor? spre a7Di alege ca loc de locuit un sat modest de munte. Cimp de trei$eci de ani? pe care Salvatorul lumii 'i petrecu la munte? >l um1la adesea pe potecile 'nguste? care duceau la cmpiile 'ntinse. <c/ii Si priveau cu admira,ie minunile mre,e ale naturii. .lorile 4rumoase? ar1orii cei 'nal,i? stncile prpstioase i mun,ii 4alnici? totul avea atrac,ie pentru >l. Cu adora,ie i 1ucurie privea >l mre,ia 4irmamentului. >l admira aurora dimine,ii? podoa1a serii i maiestatea sr1toreasc a nop,ii. >l era rpit de au$ul cntre,ilor 4erici,i? ai pdurii? cum ei proclamau laud Creatorului i adesea >l 9i unea glasul Su cu al lor 'n cntri de laud. >l 9i aduna 4elurite cunotin,e din cartea cea mrea, a naturii. 5e pe mun,ii Na$aretului >l privea 'n ;os asupra unei ,ri? care ateptase venirea Sa timp de mii de ani i care totui nu era pregtit s73 primeasc. 9n singurtatea linitit a colinelor i a dum1rvilor? neo1servat de vreun oc/i omenesc? >l comunica cu Catl Su i 9i 'ntrea su4letul cu medita,ie i rugciune pentru lucrarea vie,ii Sale? pe care o avea de 'ndeplinit. Pu,inul? pe care S4intele Scripturi 'l raportea$ despre copilria lui Isus? este de o mare 'nsemntate. 6Iar Pruncul cretea i se 'ntreaE era plin de 'n,elepciune i /arul lui 5umne$eu era peste >l.8 6Di Isus cretea 'n 'n,elepciune? 'n statur i era tot mai plcut 'naintea lui 5umne$eu i 'naintea oamenilor.8 3uca 2:%+? &2. Cimp de aproape trei$eci de ani n7au avut loc dect pu,ine 'ntmplri 'n? care s atrag aten,ia poporului asupra 3ui. 9nc din copilrie >l respecta cu e@actitate legile iudaice. >l n7a dat pe 4a, 'n pu1lic naterea Sa dumne$eiasc i nici nu cut s se disting 4a, de al,ii. 2micii i rudele Sale nu vedeau la >l nici un semn deose1it al 5ivinit,ii Sale? 'n timpul vie,uirii 3ui printre ei. 5ar dei evita ca s tre$easc vreo aten,ie? totui >l era neclintit ca o stnc 'n a urma ce este drept. 0ia,a lui ristos se distingea prin simplitatea i cur,ia SaE Spiritul Su linitit i 4r preten,ii? lipsa Sa de vanitate i mndrie 9l 4cea s ctige 1unvoin, la 5umne$eu i la oameni. 9nc de copil >l ddea pe 4a, o 1lnde,e i o ama1ilitate deose1it. (inile i picioarele Sale erau 'ntotdeauna gata s a;ute altora i s uure$e sarcina prin,ilor Si. >i poseda o r1dare pe care nimic n7o putea tul1ura i o iu1ire de adevr? care 9l 'nso,ea cu credincioie 'n tot timpul. 5ei 'ntotdeauna serios i tgduitor de sine? >l era totui 1un i vesel. .rumuse,ea caracterului Su consta 'n via,a Sa cumpnit. 5ei ddu 'nc de timpuriu dove$i despre o 'n,elepciune remarca1il? totui >l era 'n totul ca orice copil? de$voltndu7se treptat att 'n ce privete 4acult,ile Sale spirituale? ct i 'n cele corporale? care creteau o dat cu anii. Ccerea S4intei Scripturi cu privire la copilria i tinere,ea lui ristos este de 4oarte mare 'nsemntate pentru noi. ristos este modelul nostru 'n toate lucrurile. Cu ct aceast perioad a vie,ii este mai linitit i mai neo1servat? cu att mai mult este ea 'n armonie cu natura i cu att mai li1er de orice a,,are arti4icial i cu att mai rodnic pentru propirea cur,iei? a simplit,ii naturale i a adevratei valori morale. Isus nu era scutit de ispite. Satan era $elos i struitor 'n s4or,rile sale? de a 1irui pe .iul lui 5umne$eu. .aptul c e@ist pe pmnt o .iin, li1er de mn;itura pcatului nelinitea 'n gradul cel mai 'nalt pe Copilria lui Isus autorul pcatului i nu7i scpa nici un mi;loc ne'ncercat? pentru a73 amgi i 'ncurca. Cotui Isus primea de la Catl Su ceresc 'n,elepciune i putere? spre a 1irui pe ispititor. Nelegiuirea locuitorilor Na$aretului devenise prover1ial. C/ipul ;osnic cu care acest loc era privit? a determinat pe Natanael s pun 'ntre1area: 6Poate iei ceva 1un din Na$aretI8 Ioan !:%6. Isus nu7Di alesese singur acea societate de oameni. Catl Su ceresc a gsit ca potrivit? de a7 3 lsa 'n tinere,ea Sa s 4ie e@pus adesea la ispite. 2cestea aveau de scop? a7l pune caracterul la

'ncercare i la pro1? i73 4ceau s 4ie ne'ncetat atent? pentru p$irea cur,iei Sale. >l a tre1uit s 4ie e@pus la lupte grele? spre a servi ca e@emplu pentru oameni 'n copilrie? 'n tinere,e i 'n 1trne,e. Nu o via, de prisosin, i de trndvie a 4ost partea lui Isus. Prin,ii Si erau sraci i 'ntre,inerea lor depindea de munca lor $ilnic. 9n c/ipul acesta Isus a 4ost deprins cu srcia? cu tgduirea de sine i cu lipsurile. 5ar tocmai aceast e@perien, se dovedi ca un scut 'n anii de mai tr$iu. .iind deprins cu srguin, i cu via, retras? >l 'nc/idea ua multor ispite i sttea departe de orice societate? a crei in4luen, era striccioas. 2st4el >l a de$voltat un adevrat caracter no1il 'n mi;locul unor in4luen,e tocmai contrarii. Nici ctigul? nici plcerile? nici lauda i nici mustrrile nu73 puteau mica? ca s comit o nedreptate. >l avea 'n,elepciunea? de a deose1i rul de 1ine i trie de a re$ista ispitei. Nimeni nu este c/emat vreodat s de$volte un caracter cretin 'n 'mpre;urri mai de4avora1ile ca (ntuitorul nostru. .aptul c >l a trit timp de trei$eci de ani 'ntr7un loc A privit de mul,i ca ceva de mirare? a iei ceva 1un din acel loc A este o imput pentru acei care gndesc c a duce o via, nepri/nit ar depinde de loc? de 4ericire sau de 1og,ie. Ispita? srcia i greut,ile sunt tocmai coala necesar pentru cultivarea cur,iei i triei de caracter. Potrivit legii iudaice? Iosi4 i (aria mergeau 'n 4iecare an la Ierusalim? spre a lua parte la sr1toarea patelui. Cnd Isus era de doispre$ece ani? prin,ii Si 37au luat cu ei? dup cum se o1inuia la iudei. 2ceast cltorie la s4nta cetate? pentru a lua parte la sr1toare? ei o 4ceau 'ntr7o societate mare. 2tunci a v$ut Isus templul pentru prima dat. Um1lnd prin 'ncperile sale? >l vedea pe preo,i ocupa,i? vedea altarul plin de snge i 4umul s4nt al tmiei? care se 'nl,a sus la 5umne$eu i perdeaua cea lucrat 'n mod artistic? care acoperea misterele S4intei S4intelor. 3ui 'i era lmurit 'nsemntatea acestor ceremonii solemne i tia c ele aveau s 4ie 'mplinite prin propria Sa ;ert4 pentru pcatele lumii. Pentru mintea omeneasc este imposi1il? a7i 4ace o idee despre cugetele .iului lui 5umne$eu la aceast oca$ie. 5up ce au trecut cele apte $ile de sr1toare? societatea din =alilea? cu care Iosi4 i (aria tre1uia s plece 'napoi? porni la drum spre cas. 9n con4u$ia primelor $ile de cltorie? prin,ii lui Isus nu au o1servat lipsa SaE numai cnd au tre1uit s caute ga$d pentru noapte? au o1servat lipsa acelei mini 'ntotdeauna voioas i gata de a;utor a .iului lor asculttor. 9nc/ipuindu7i c va 4i la cineva din societatea lor? ei nu7i 4cur deocamdat nici o gri; pentru >l. Principiile Sale erau att de curate? purtarea Sa att de prev$toare? 'nct ei au avut destul 'ncredere spre a73 lsa singur. >i nu se 'ndoiau ctui de pu,in? c atunci cnd vor avea nevoie de >l? le va 4i oricnd de a;utor. 5ar acum ei erau 4oarte 'ngri;ora,i i 9l cutau cu mult trud. Coate cercetrile lor au 4ost 'ns 4r succesE ei nu puteau da de nici o urm a mult iu1itului lor .iu. Plini de presim,iri 'ngro$itoare ei s7au 'ntors 'napoi la Ierusalim. >i 'i aminteau cu groa$ de mcelul? pe care l7a pus la cale tiranul Irod? spre a pierde pe 9mpratul lui Israel i 'i 4ceau multe reprouri pentru negli;area pre,iosului lor odor? care le7a 4ost 'ncredin,at de 5umne$eu. Iosi4 i (aria i7au continuat toat $iua cercetrile lor $adarnice 'n Ierusalim. 5up aceasta urm o noapte de neodi/n i nesiguran, A o noapte? care a 4ost petrecut 'n veg/ere cu rugciuni i lacrimi. Miua urmtoare ei i7au re'nnoit s4or,rile lor? totui 4r succes. < alt noapte se apropia? cnd au a;uns 'n apropiere de templu i au o1servat? cum o mare mul,ime de oameni mergeau 'ntr7acolo. Se ataar atunci i ei la aceast mul,ime i la intrarea 'n templu?

aten,ia lor a 4ost atras de glasul 3ui. 5ei nu73 puteau vedea din cau$a mul,imii? totui ei tiau? c >l tre1uie s 4ie? cci nici un alt glas nu poseda o ast4el de solemnitate i un ast4el de rsunet. Ptrun$nd prin mul,ime? ei s7au a4lat 'n curnd 'ntr7o 'ncpere a templului? care era 4olosit ca coal a pro4e,ilor. 2colo 'n mi;locul mai marilor? al preo,ilor i al crturarilor? ei au v$ut pe .iul lor. >l sta plin de respect i umilin, la picioarele acestor 1r1a,i serioi i 'nv,a,i? ca i cnd ar 4i voit s primeasc instruc,iuni despre venirea lui (esia? 'n timp ce >l 'i 4cea aten,i asupra evenimentelor de pe acea vreme? care potrivit pro4e,iilor aveau s 'nso,easc venirea Celui .gduit. Preo,ii i 'nv,a,ii pe de alt parte? 9i puneau 'ntre1ri grele? privitoare la adevr? pe care ei nu le 'n,elegeau. Isus 'ns pricepea 'ntre1rile lor i prin rspunsurile Sale date 'ntr7o simplitate de copil? dar 'ntr7o limpe$ime complet? >l recti4ica teoriile i prescrip,iile lor 4alse i rspndea un val de lumin nou asupra adevrurilor? care erau pre'nc/ipuite 'n sim1oluri i pro4e,ii. Co,i ascultau cu cel mai mare interes? cnd a 4ost e@plicat sr1toarea patelor. 9n or1irea lor? ei au pierdut aproape 'n totul din vedere 'nsemntatea sr1torii? pe care ei o sr1toriser c/iar atunci cu un 4ast att de mare. Isus tia c ei nu aveau nici o idee despre (esia ca o ;ert4 pentru pcatele lumii i c erau 'n totul nepregti,i ca s73 primeasc 'n adevratul Su caracter. 5e aceea inten,ia Sa era? ca prin 'ntre1ri i lmuriri s7i aduc la o 'n,elegere mai limpede a misiunii Sale? aa 'nct ei s 4ie pregti,i ca s73 cread atunci? cnd >l avea saDi 'nceap pe 4a, misiunea Sa de 9nv,tor. Ra1inii au o1servat cu uimire ;udecata matur? 'n,elepciunea? agerimea i conclu$iile logice ale 1iatului strin. >i tiau c el nu a 4ost instruit 'n coala pro4e,ilor i totui >l avea o mai 1un 'n,elegere a pro4e,iilor dect ei? cu toate c ei 'i petrecuser 'ntreaga lor via, cu studiul acestora. >i erau nu numai uimi,i? ci c/iar rpi,i. Inimile lor erau atrase 'n iu1ire ctre >l. Pentru ei era lmurit? c acest 1iat galilean poseda un talent e@traordinar i ei doreau s7l ai1 ca elev 'n coala lor? spre a 4i pregtit ca s ocupe o po$i,ie 'nsemnat i un post 'nalt de 'nv,tor 'n Israel. Niciodat pn aici nu au au$it aceti 1r1a,i 'nv,a,i o e@plica,ie att de simpl i de convingtoare a S4intelor Scripturi cu privire la venirea mult ateptatului (esia? la adevratul scop al venirii Sale i la natura 9mpr,iei Sale. > de mirat? c ei au rmas uimi,i de 'n,elepciunea acestui 1ie,a linitit i serios? care le da lmuriri 'ntr7un mod att de copilros i modest asupra marilor adevruri ale pro4e,iilor i c inimile lor au 4ost att de micate? cum nici o art de vor1ire 'nalt sau vreo elocven, scolastic nu le7ar 4i putut mica vreodatH 5ei necunoscut de ei? totui 1ie,aul de la picioarele lor era Clcuitorul divin al pro4e,iilor. 5umne$eu cuta s lumine$e pe conductorii lui Israel i pentru acest scop >l 'ntre1uin, unicul mi;loc prin care ei puteau 4i ctiga,i. 9n mndria lor ei nu ar 4i acceptat niciodat ca ei s primeasc de la cineva 'nv,tur? orict de mare ar 4i 4ost 'n,elepciunea sa i orict de 'nalt po$i,ia sa. >i se considerau pe ei 'nii ca tlcuitori ai pro4e,iilor rnduite de 5umne$eu. 5ac le7ar 4i trecut prin minte c Isus cuta si 'nve,e? atunci ar 4i de4imat i n7ar 4i voit s73 asculte. 5ar ei se mguleau cu 'nc/ipuirea c ar da 'nv,tur? pe cnd 'n realitate ei nu erau dect asculttori i primeau 'nv,tur. (odestia copilreasc i gra,io$itatea lui Isus de$armau pre;udec,ile lor. (in,ile lor se desc/ideau 'n mod contient la mrturia S4intei Scripturi. Puterea adevrului convingea mintea lor. Di aceasta nu era totul. < putere dumne$eiasc 'nso,ea cuvintele lui Isus. Spiritul lui 5umne$eu cuta s plante$e adevrul 'n inimile lor. >i au 4ost convini c ateptrile lor cu privire la 4elul i scopul venirii lui (esia nu erau 'n de acord cu pro4e,iileE totui convingerile lor nu au 4ost urmate de credin,. >i nu erau voioi s renun,e la teoriile? care mguleau am1i,ia lor i care serveau ca temelie a

mndriei lor de puterea i strlucirea viitorului lor rege. >i nu voiau s recunoasc c concep,ia lor despre S4nta Scriptur? pe care pretindeau a o 'nv,a? era cu totul greit. 2devrul era deci 'n contra$icere cu dorin,ele lor. Ra1inii se 'ntre1au 'ntre ei: Cum se poate ca acest 1iat s do1ndeasc o ast4el de 'nv,tur? cnd n7a 'nv,at nicieri 'n vreo coalI (ndria i interesul i7a 4cut s lepede lumina din cer. Prin,ii lui Isus priveau cu uimire la .iul lor. >i au 4ost umplu,i de 1ucurie? cnd 37au v$ut 'n siguran, i au 4ost 4oarte mul,umi,i pentru onoarea care I se d. 5ar (aria nu putea uita aa de uor neca$ul pe care7l su4erise din cau$a 3ui. Cnd au$i? c >l n7a 4ost re,inut aici contrar Copilria lui Isus voin,ei Sale? ci c a 4ost att de adncit 'n conversa,ie cu 'n,elep,ii lui Israel? 'nct dup prerea ei 'i uitase datoriile Sale de copil? ea 'i $ise cu un ton pe ;umtate mustrtor: 6K.iule? pentru ce Ce7ai purtat aa cu noiI Iat c tatl Cu i eu Ce7am cutat cu 'ngri;orare.L >l le7a $is: K5e ce (7a,i cutatI <are nu tia,i c tre1uie s 4iu 'n casa Catlui (euIL8 3uca 2:%*7%-. 2ceste cuvinte rostite 'n nevinov,ie i simplitate con,ineau un repro pentru prin,ii Si. >l le7au amintit cu modestie? c dac i7ar 4i 4cut datoria lor? ar 4i 4ost scuti,i de osteneala de a73 cuta. 5ar 'n timp ce ei 'i negli;au datoria lor? pe care le7o 'ncredin,ase Catl? >l 9nsui Se ocupa cu lucrarea? pentru 'mplinirea creia >l se co1orse din cer. Iosi4 i (aria au 4ost onora,i de 5umne$eu 'ntr7un mod deose1it? 'ncredin,ndu7le 'ngri;irea .iului Su. 9ngerii au vestit naterea Sa pstorilor din #etleem i magii din rsrit i7au adus omagii. 5umne$eu a condus pe Iosi4 ast4el? 'nct via,a copilului Isus a 4ost pstrat. 5ar la re'ntoarcerea lor de la Ierusalim? prin,ii lui ristos erau att de ocupa,i cu conversa,ii i vi$ite? 'nct i7au negli;at s4nta lor datorie. Coat $iua de diminea, i pn seara? ei nu s7au sinc/isit de .iul lor Isus? pe care nu tre1uia s73 piard din vedere nici o clip. 5up ce 'ngri;orarea lor se liniti prin gsirea lui Isus? ei cutau s arunce vina asupra 3ui? 'n loc s7i recunoasc negli;en,a lor. >l respinse 'ns aceasta cu 1lnde,e dar /otrt. Cu aceast oca$ie Isus a 4cut cunoscut pentru prima dat adevratul Su raport 4a, de 5umne$eu. Cuvintele? pe care >l le7a adresat (ariei? arat c >l era contient de misiunea Sa cereasc 'nc de copil. 5ei prin,ii nu puteau 'n,elege pe deplin 'nsemntatea cuvintelor lui Isus? totui mintea (ariei se lumin 'n cea mai mare parte. >a tia c Isus nu Se re4erea la tatl Su pmntesc? ci la Ie/ova i ea nu numai c pstr 'n minte toate? cte a $is >l? spre a medita asupra lor 'n viitor? ci i lu la inim 'nv,tura ce era cuprins 'n cuvintele Sale i o puse 'n practic. Pentru prin,ii lui Isus era att de 4iresc de a73 privi ca 4iu al lor propriu? 'nct erau uor e@pui prime;diei? de a pierde din vedere 1inecuvntarea de care era 'nso,it pre$en,a Salvatorului lumii. .iind $ilnic pe lng ei i cum via,a Sa semna 'n multe privin,e cu via,a "+ altor copii? era greu pentru ei de a pstra 'n oc/ii lor misiunea Sa s4nt i a7i aminti mereu c 5umne$eu 'ncredin,ase pe .iul Su supraveg/erii i gri;ii lor printetiE pe 2cela a Crui dumne$eire era ascuns su1 c/ipul omenesc. < petrecere mai lung 'n Ierusalim a 4ost 4olosit de >l ca un mi;loc 1lnd de amintire a datoriei lor? pentru ca s nu mai 4ie nepstori i s piard din vedere 'nalta onoare? pe care 5umne$eu le7o artase. Sr1toarea patelor a 4ost instituit? pentru ca iudeii s pstre$e 'n amintire eli1erarea lor minunat din >gipt. 2ceast 'ntocmire a 4ost destinat? pentru a a1ate su4letele lor de la tre1urile lor lumeti i a le readuce 'n amintire 4aptele lui 5umne$eu. >i tre1uiau s7i aduc aminte de minunile? de 'ndurrile i de marea Sa 1untate 4a, de ei? aa 'nct iu1irea i adora,ia lor 4a, de >l s sporeasc. Prin aceasta ei tre1uiau s 4ie provoca,i? a privi la >l 'n toate greut,ile lor i a se 'ncrede 'n >l? 'n loc s se 'ntoarc ctre al,i $ei. Respectarea Patelui 4cea o impresie 'ntristtoare asupra .iului lui 5umne$eu. >l vedea 'n mielul cel ;ung/iat un sim1ol al mor,ii Sale.

2cei care sr1toreau aceast 'ntocmire? au 4ost 'nv,a,i s aduc 'n legtur ;ung/ierea mielului cu viitoarea moarte a lui ristos. Sngele cu care erau stropi,i uiorii caselor lor? era un sim1ol al sngelui lui ristos? care avea s aduc cur,ire de pcate pentru cretinul credincios. 2cesta avea s7l ocroteasc 4a, de mnia viitoare a lui 5umne$eu? care va veni peste lumea necredincioas i nepocit? aa dup cum a venit asupra egiptenilor pe vremuri. 5ar numai prin 'ndeplinirea lucrrii? pe care 5omnul le7o 'ncredin,ase ca s7o 4ac? ;ert4a lui ristos le putea servi spre mntuire. >i aveau 'nii de conlucrat? spre a dovedi credin,a lor 'n planul rnduit pentru salvarea lor. .oarte mul,i veneau dintr7o mare deprtare? pentru ca s ia parte la sr1toarea Patelor. Isus? care cunotea toate inimile? tia c mul,imea care se 'ntorcea de la Ierusalim avea s uite pe (ntuitorul i misiunea Sa prin vor1iri uuratice i vi$ite ne4olositoare. 5e aceea >l a pre4erat s Se 'napoie$e singur cu prin,ii Si? spre a le da 'n 4elul acesta oca$ie? s medite$e asupra pro4e,iilor? care se re4ereau la su4erin,ele Sale viitoare i la moartea Sa. >l dorea ca evenimentele dureroase? prin care ei aveau s treac 'n timpul ;ert4ei Sale necesare? s nu 4ie pentru ei ceva nou i Copilria lui Isus neateptat. 3a 'ntoarcerea lor de la Ierusalim? dup terminarea Patelor? >l a 4ost despr,it de ei i ei 37au cutat cu inimile 'ndurerate timp de trei $ile. Cnd >l avea s su4ere moartea pentru pcatele lumii? >l avea s 4ie de asemenea despr,it i pierdut pentru ei trei $ile. 5ar dup aceea >l avea s li se arate i credin,a lor avea s se prind de >l ca (ntuitor al neamului omenesc c$ut i ca un (i;locitor al lor la Catl. 2ceasta este o 'nv,tur important pentru to,i urmaii lui ristos. Niciuna din aceste 'nv,turi nu avea s 4ie pierdutE toate au 4ost scrise pentru 1inele genera,iilor viitoare. Iosi4 i (aria au pierdut pe ristos prin negli;en,a unei singure $ileE trei $ile de cutare 'ngri;orat au 4ost necesare pentru regsirea 3ui. Cocmai aa se petrec lucrurile i cu cretiniiE cnd devin nepstori i negli;ea$ rugciunea i veg/erea? pot pierde 'ntr7o $i pe ristosE i adesea e nevoie de multe $ile de cutare 'ngri;orat i de 'ntristare pentru a73 regsi i a do1ndi din nou pacea su4leteasc? care a 4ost pierdut prin vor1iri? glume i discu,ii dearte sau prin negli;area rugciunii. Cnd cretinii se adun 'mpreun tre1uie s 4ie 4oarte aten,i la toate cuvintele i ac,iunile lor? pentru ca s nu uite pe Isus i s nu um1le 'ncoace i 'ncolo? 4r s o1serve lipsa Sa. Cnd oamenii nu se sinc/isesc de pre$en,a Salvatorului? cnd pierd din vedere 'n conversa,ia lor pe 2cela? 'n care potrivit mrturisirii lor? se concentrea$ toate speran,ele lor despre via, venic A atunci evit i Isus societatea lor i tot ast4el 4ac i 'ngerii? care e@ecut ordinele Sale. 2ceste 4iin,e curate i s4inte nu pot rmne 'ntr7un loc? unde pre$en,a lui Isus nu este dorit i unde lipsa Sa nu este o1servat. < societate al crei spirit este a1tut de la lucrurile cereti? nu are nici o putere de atrac,ie pentru locuitorii cerului. 5in acest motiv domnete mare triste,e? amrciune i descura;are printre acei care pretind a 4i urmai ai lui ristos. Pentru c nu se deprind cu medita,ia? veg/erea i rugciunea? ei pierd tot ce este de pre, pentru ei. Ra$ele de lumin dumne$eiasc care pornesc de la Isus? nu7i mai 'nviorea$ cu in4luen,ele lor s4inte i 'nno1ilatoare. >i sunt 'nvlui,i 'n 'ntuneric? pentru c prin spiritul lor negli;ent i lipsit de respect? Isus este 'nstrinat i 'ngerii cei s4in,i sunt ,inu,i departe de ei. (ul,i vi$itea$ adunri religioase? primesc instruc,iuni de la servii lui 5umne$eu i sunt ast4el re'nviora,i i 1inecuvnta,iE i totui? pentru c la 'napoierea lor acas nu simt necesitatea rugciunii i a veg/erii? adesea ei nu se 'ntorc mai 1uni? de cum erau mai 'nainte. 0$ndu7i apoi marea lor lips? sunt 'nclina,i adesea? de a se plnge de al,ii sau a murmura contra lui 5umne$eu? 'n loc s se 'ntoarc 'n ei 'nii i s se acu$e pe ei 'nii pentru 'ntunericul i nelinitea lor spiritual. 2semenea persoane nu tre1uie s caute vina la al,ii. =reeala se a4l 'n ei 'niiE ei 4ac glume i vi$ite? pn ce spiritul ceresc este gonit prin propria lor negli;en,. >ste privilegiul

4iecrui om? de a pstra pe Isus la el. Pentru a ne asigura 'ns societatea Sa? cuvintele noastre tre1uie alese i srate cu /ar. Cugetele inimii tre1uie 'ndreptate cu pre4erin, ctre lucrurile dumne$eieti. 5e la Ierusalim Isus a 'nso,it pe prin,ii Si i a mers 'n Na$aret? 64iindu7le asculttor8. Prima Sa vi$it 'n templu tre$ise noi cugetri 'n >l i raportul Su 4a, de 5umne$eu 4cuse o impresie att de adnc asupra 3ui? 'nct pentru ctva timp >l pierduse din vedere rela,iile Sale pmnteti. Cotui autoritatea prin,ilor 'i era 'nc mereu s4nt. 3a dorin,a lor? >l Se 'ntoarse 'mpreun cu ei acas i le a;ut la munca lor o1ositoare. >l 'ngrop 'n inima Sa taina misiunii Sale viitoare? ateptnd cu r1dare timpul cnd avea s7Di 'nceap 'n pu1lic misiunea? 'nainte de a se descoperi lumii ca (esia. Cimp de optspre$ece ani dup declara,ia Sa? c >l este .iul lui 5umne$eu? S7a supus su1 ocrotirea printeasc? trind 'n toat simplitatea 'n =alilea i lucrnd ca teslar 'mpreun cu tatl Su. Cu toat misiunea Sa s4nt i 'nalta Sa po$i,ie 4a, de 5umne$eu A care 'i era lmurit pe deplin A Isus nu negli; cu nimic datoriile o1inuite ale vie,ii $ilnice. >l era Creatorul lumii i totui recunoscu o1liga,ia Sa 4a, de prin,ii Si pmnteti i 'i 'mplinea cu polite,e plin de respect datoriile de 4iu? de 4rate? de amic i de cet,ean. Suveranul cerului? Cruia 'ngerii i7au dat ascultare cu 1ucurie? era acum un serv voios i un 4iu credincios 'n 'mplinirea datoriilor. Ioan #ote$torul. 9n timpul naterii lui Ioan? Iudeii se a4lau 'ntr7o stare vrednic de plns. Spre a 'mpiedica o rscoal general? li se permise? s ai1 o aa $is guvernare proprieE totui ei vedeau c puterea i li1ertatea lor era restrns i c 'n realitate se a4lau su1 ;ugul roman. Romanii pretindeau dreptul de a numi pe preo,i i a7i 'ndeprta iari din postul lor? dup plcere. 9n acest 4el s7au strecurat a1u$uri 'n serviciul preo,esc. 2st4el preo,ii ne4iind numi,i pe cale divin? 4ceau a1u$uri 'n serviciul lor i la 'ndeplinirea c/emrii lor se lsau condui de 4apte necinstite. Prin 1ani i in4luen,? oameni cu un caracter ;osnic ctigau 4avoarea celor puternici i 'n acelai c/ip i preo,ia. 9ntreaga ,ar sim,ea aceast povar. 2a 'nct de$1inare i rscoal erau urmarea la aceasta. 5umne$eu nu putea descoperi lui Israel mrirea i puterea Sa printr7o preo,ime att de stricat. 5in cau$a a1aterii lor de la 5omnul? 'nv,tura iudaic a 4ost 'ntunecat. (ul,i dintre conductori puneau prescrip,iile lor proprii pe treapta 'nti i le impuneau poporului ca ordine ale lui 5umne$eu. 5ar timpul /otrt? cnd 5umne$eu voia s aduc poporului Su mntuire? sosise 'n cele din urm. Iudeii cei pioi ateptau cu rugciuni struitoare sosirea lui (esia. >i se 'ncredeau 'n 5umne$eu? c >l va interveni pentru poporul Su 'n aceast situa,ie critic? pentru ca s nu a;ung de 1at;ocura pgnilor. 9n timpurile trecute? 'ntotdeauna cnd erau 'n nevoie i cnd 9l c/emaser? >l le trimisese cte un salvator. 5in pro4e,ie? ei au conclu$ionat c timpul sta1ilit pentru venirea lui (esia sosise i c dup apari,ia Sa ei vor "% avea o descoperire i mai lmurit a voin,ei dumne$eieti? prin care 'nv,turile lor vor 4i li1erate de prescrip,iile i ceremoniile ne4olositoare? care le7a 'ntunecat mintea timp att de 'ndelungat. Iudeii 1trni i evlavioi ateptau $iua i noaptea venirea lui (esia i se rugau? ca s le 4ie 'ngduit de 5umne$eu? ca s73 vad 'nainte de moartea lor. >i ateptau cu dor? ca s vad luminndu7se 'ntunericul netiin,ei i al 1igo,iei? care 'nvluise atta timp su4letele poporului. 5in aceast clas 4cea parte Ma/aria i >lisavetaE 62mndoi erau nepri/ni,i 'naintea lui 5umne$eu i p$eau 4r pat toate poruncile i toate rnduielile 5omnului.8 3uca !:6. Ma/aria 4cea parte din clasa preo,imii s4inte. 65ar? pe cnd slu;ea Ma/aria 'naintea lui 5umne$eu? la rndul cetei lui? dup o1iceiul preo,iei? a ieit la sor,i s intre s tmie$e 'n Cemplul 5omnului.8 3uca !:*7-.

9n timpul ;ert4ei $ilnice a tmierii slu;eau 'ntotdeauna doi preo,iE unul ducea tmia? iar cellalt un vas cu cr1uni aprini de pe altarul arderii de tot? pe care 'i turna pe altarul din S4nta. Primul preot punea apoi tmie pe cr1unii aprini. 2cesta era privit ca un serviciu ce era 'n legtur cu o s4in,enie i onoare desvrit? deoarece preotul era adus prin aceasta 'ntr7o comuniune mai direct cu 5umne$eu? dect prin oricare alt act din slu;1a $ilnic. Nimnui nu7i era permis? ca s tmie$e a doua oar? cci preotul era ales 'n 4iecare $i dintre acei? care nu 4cuser 'nc acest serviciu. Cimpul aducerii darului de tmie diminea,a i seara era de un interes deose1it pentru 'nc/intorii din slile templului. 9nainte ca ei s poat a;unge 'n pre$en,a lui 5umne$eu prin serviciul preo,ilor lor? ei tre1uiau s se pregteasc printr7o e@aminare sincer a inimii i prin mrturisirea pcatelor. 2poi se uneau 'n rugciune tcut? 'ndreptndu7i privirea ctre locul prea s4nt. 9n 4elul acesta cererile lor se ridicau 'mpreun cu 4umul de tmie ctre cer. 9n timp ce preo,ii intrau diminea,a i seara 'n locul s4nt? unde cele apte candele ardeau $iua i noaptea A o amintire ne'ncetat despre 2cela? care 4usese <crotitorul lui Israel 'n c/ip de stlp de 4oc A ;ert4a $ilnic era pregtit de;a ca s 4ie adus pe altarul din curte. 9n 4elul acesta ;ert4a de ispire era adus 'n mintea 'ntregului Israel 'ntr7o strns Ioan #ote$torul legtur cu norii 1inemirositori ai 4umului de tmie A sim1olul rugciunii poporului. <rele sta1ilite pentru aceste ;ert4e? care erau cunoscute ca ;ert4ele de diminea, i de sear? erau privite ca ore s4inte i erau respectate de 'ntreaga na,iune iudaic ca timp /otrt pentru medita,ie i rugciunea de diminea, i de sear. 9n timp ce preotul sta la altarul tmierii? iar 4umul ;ert4ei arderii de tot de a4ar se urca ctre cer? rugciunile aduse de credincioii din cur,ile templului erau repetate pe 'ntreg pmntul? oriunde se a4lau Iudei pioi. 9n aceast rnduial noi gsim autoritatea pentru serviciul divin cretin 4amilial de diminea, i de sear. 5umne$eu iu1ete ordinea. 5ei >l leapd o slu;ire ceremonial goal 4r adevratul spirit de medita,ie? >l privete totui cu 1un plcere asupra acelora? care 9l iu1esc i se tem de >l i 9i aduc 'nc/inare diminea,a i seara pe 'ntreg pmntul? 'nl,nd cereri pentru iertarea pcatelor lor svrite i adresndu7se 3ui pentru 1inecuvntrile necesare. 2supra lui Ma/aria c$use sor,ul? ca s aduc ;ert4a $ilnic de tmie. 9n vemntul su preo,esc al1 el tmia 'n S4nta? aa 'nct norii de 4um de tmie s se urce la 5umne$eu 'mpreun cu rugciunile credincioilor? spre a pregti calea pentru 4umul ;ert4ei arderii de tot. 9ntr7un loc att de s4nt? care numai printr7o perdea se despr,ea de S4nta S4intelor? unde pre$en,a su1lim a lui 5umne$eu se descoperea? Ma/aria a 4ost umplut de sentimentul solemnit,ii i 'nsemnt,ii po$i,iei sale. 3a rsunetul clopo,eilor care d semnalul cnd ;ert4a tre1uia pus pe altarul arderii de tot? to,i preo,ii i 3evi,ii 'i ocupau posturile lor /otrte 'n cur,ile templului. Ma/aria i a;utoarele sale 'ncep s4nta slu;1. Cr1unii se pun pe altar? a;utorul preotului se retrage? iar Ma/aria rmne singur la lumina mereu ar$nd i la altarul lumintor. >l presar apoi tmie pe 4lacra cr1unilor i un nor plcut mirositor se ridic spre cer ca un sim1ol al rugciunilor aduse din toate pr,ile lumii de ctre credincioii lui Israel. Ca unul care era ales ca mi;locitor pentru poporul su? el 'i unete rugciunile sale cu acelea ale lui Israel. >l 'i mrturisete pcatele sale proprii? pcatele 4amiliei sale? cum i pe ale na,iunii 'ntregi i implor pe 5umne$eu ca s primeasc prin /arul Su "6 ;ert4a adus pentru ispire. Ma/aria ateptase mult timp (ngierea lui Israel. >l tia c? potrivit pro4e,iilor? timpul pentru venirea lui (esia sosise. >l comptimea 'mprtierea i starea de degenerare a poporului su? cum i retragerea scutului lui 5umne$eu ca urmare a a1aterii lor de la >l i el 'nl,a cereri struitoare pentru apari,ia mult ateptatului Salvator.

Pe cnd rugciunile sale se 'nl,au la cer? i se art deodat un 'nger al 5omnului? stnd de partea cea dreapt a altarului? o po$i,ie care indica la 4aptul c 5umne$eu simpati$a cu poporul Su. Solul ceresc veni ca rspuns la rugciunea sa i totui milostivirea i co1orrea lui 5umne$eu i se prea aproape de necre$ut. 2cest 1r1at contiincios i temtor de 5umne$eu tlcui aceast apari,ie ca o dovad a di$gra,iei divine asupra pcatelor sale i se temea? c va au$i cuvinte de repro i de mustrare din gura 'ngerului. Cotui 'ngerul 'l salut cu asigurarea plin de 'm1r1tare: 6Nu te teme Ma/ariaE 4iindc rugciunea ta a 4ost ascultat. Nevast7ta >lisaveta ',i va nate un 4iu? creia 'i vei pune numele Ioan. >l va 4i pentru tine o pricin de 1ucurie i veselie i mul,i se vor 1ucura de naterea lui. Cci va 4i mare 'naintea 5omnului. Nu va 1ea nici vin? nici 1utur ame,itoare i se va umple de 5u/ul S4nt 'nc din pntecele maicii sale. >l va 'ntoarce pe mul,i din 4iii lui Israel la 5omnul? 5umne$eul lor. 0a merge 'naintea lui 5umne$eu? 'n du/ul i puterea lui Ilie? ca s 'ntoarc inimile prin,ilor la copii i pe cei neasculttori la um1larea 'n 'n,elepciunea celor nepri/ni,i? ca s gteasc 5omnului un norod 1ine pregtit pentru >l. Ma/aria a $is 'ngerului: K5in ce voi cunoate lucrul acestaI .iindc eu sunt 1trn i nevast7mea este 'naintat 'n vrst.L8 3uca !:!"7l*. Inima nu se desc/ide dect 'ncet speran,ei i 1ucuriei? dup un timp 'ndelungat de gri;i i cercri i numai cu timpul credin,a apuc 4gduin,ele lui 5umne$eu? spre a se 1ucura de ele. Ma/aria putea s cread solia despre naterea lui (esia? dar pro4e,ia c i lui i se va nate un 4iu? i se prea de ne'mplinit. >a era contrar legilor 4irii. Necredin,a sa se ddu pe 4a, prin cererea unui semn. Pentru un mo7loan #ote$torul ment el pierdu din vedere puterea nemrginit a lui 5umne$euE el uit? c Creatorul legilor naturale poate lucra i 'n a4ar de aceste legi i c >l a 4cut aceasta pentru poporul Su de pe vremuri? cu di4erite oca$ii. Ma/aria primi o con4irmare a soliei 'ngerului: 6K>u sunt =avril? care stau 'naintea lui 5umne$euE am 4ost trimis s7,i vor1esc i s7,i aduc aceast veste 1un. Iat c vei 4i mut i nu vei putea vor1i? pn 'n $iua cnd se vor 'ntmpla aceste lucruri? pentru c n7ai cre$ut cuvintele mele? care se vor 'mplini la vremea lor.L8 3uca !:!-72+. >l avea s a4le 'n curnd adevrul 4gduin,elor lui 5umne$eu. 5e a1ia l7a prsit 'ngerul i 1trnul preot a 4ost rpit de darul vor1irii i nu a mai putut scoate nici un sunet? cnd 'ncerca s se roage. Poporul atept mult timp apari,ia sa? ca s a4le? dac 5umne$eu i7a dat un semn vi$i1il al /arului Su. 5in cau$a lungii sale 'ntr$ieri ei 'ncepur a se teme? c 5omnul Di7a dat pe 4a, nemul,umirea Sa. Cnd Ma/aria iei 'n cele din urm din templu? 4a,a sa era luminat de strlucirea care rmsese asupra lui de la solul ceresc. >l nu putea vor1i ctre popor? totui 'i 4cu s 'n,eleag prin semne? c un 'nger al 5omnului i se artase 'n templu i c din cau$a necredin,ei sale a 4ost rpit de darul vor1irii pn ce pro4e,ia 'ngerului avea s 4ie 'mplinit. Curnd dup naterea lui Ioan 6i s7a desc/is gura? i s7a de$legat lim1a i el vor1ea i 1inecuvnta pe 5umne$eu. Pe to,i vecinii i7a apucat 4rica i 'n tot ,inutul acela muntos al Iudeii? se vor1ea despre toate aceste lucruri. Co,i cei ce le au$eau? le pstrau 'n inima lor i $iceau: K<are ce va 4i pruncul acestaIL Di mna 5omnului era 'ntr7adevr cu el. Ma/aria? tatl lui? s7a umplut de 5u/ul S4nt i a prorocit.8 3uca !:6%76). 6Iar pruncul cretea i se 'ntrea 'n du/. Di a stat 'n locuri pustii pn 'n $iua artrii lui 'naintea lui Israel.8 3uca !:*+. 9ngerul =avril accentuase lui Ma/aria? c Ioan tre1uia crescut 'ntr7o cumptare strict? pentru c lui i se va da misiunea 'nsemnat? de a pregti 5omnului un popor. Spre a putea aduce la 'ndeplinire aceast mare lucrare? pe lng e4orturile sale proprii el avea nevoie de a;utorul lui 5umne$eu i Spiritul 5omnului avea s lucre$e cu el? pe msur ce avea s dea ascultare instruc,iunilor date de 'nger. >ra nevoie de o constitu,ie sntoas? de o putere spiritual i moral

i pentru "* do1ndirea acestor 'nsuiri esen,iale? pornirile i patimile luntrice tre1uiau ,inute 'n 4ru. Ioan tre1uia s pregteasc calea ca un re4ormator i prin via,a sa cast i prin 'm1rcmintea sa simpl avea s 4ie o mustrare pentru o1iceiurile necumptate i ale risipei pctoase a poporului. rnirea cu mncruri alese i 'ntre1uin,area de vinuri tari sunt duntoare puterilor corporale i sl1esc mintea? aa 'nct c/iar crimele i pcatele grele nu mai pot 4i socotite ca pctoase. 5e aceea 'ngerul a dat prin,ilor lui Ioan prescrip,ii anumite cu privire la 4elul su de via,. < 'nv,tur 'nsemnat despre a1stinen, a 4ost dat aici de ctre unul dintre acei 'ngeri strluci,i care 'ncon;oar tronul lui 5umne$eu. (isiunea lui Ioan era? de a 'ntoarce la 5omnul pe 4iii lui Israel i el avea promisiunea? c 5umne$eu 'l va spri;ini 'n aceast lucrare. >l tre1uia 6s 'ntoarc inimile prin,ilor la copii i pe cei neasculttori la um1larea 'n 'n,elepciunea celor nepri/ni,i? ca s gteasc 5omnului un norod 1ine pregtit pentru >l8. Ioan era un repre$entant al poporului lui 5umne$eu din $ilele din urm? cruia i s7au 'ncredin,at adevruri solemne i importante. 3umina se revars 'n acest timp asupra poporului lui 5umne$eu? pentru ca s vad necesitatea? de a stpni po4tele i patimile prin puterile spirituale superioare. 2cest lucru este necesar pentru a do1ndi putere i limpe$ime spiritual? spre a recunoate alctuirea strns a adevrului dumne$eiesc i s se 'ntoarc de la rtcirile amgitoare i de la 4a1ulele plcute? de care este inundat lumea. 3ucrarea lor este? de a vesti poporului adevrurile curate ale #i1liei. 5e aceea cumptarea ocup o po$i,ie 'nsemnat 'n lucrarea de pregtire pentru a doua venire a lui ristos. Prin,ii lui Ioan l7au consacrat servirii lui 5umne$eu? 'nc din copilria sa. >l sta departe de amicii i de rudele sale i alese pustiul ca loc de petrecere al su. >l renun, la lucrurile o1inuite care 'nlesnesc o via, comod. rana sa era simpl? 'm1rcmintea sa consta dintr7o manta de pr de cmil i coapsele lui erau 'ncinse cu o curea. 5ei Ioan 'i petrecea via,a 'n pustie? totui el nu sttea 'n nelucrare. Retragerea sa din societate nu7l 4cea s 4ie melancolic i suprcios? Ioan #ote$torul sau nemul,umit cu via,a sa singuratic de trud i de lips. 5in propria sa alegere el tria departe de lu@ul vie,ii i de societatea stricat. Poporul prea a sta 'n totul su1 puterea mndriei? a invidiei? a gelo$iei i a patimilor rele. Ioan tria departe de toate aceste in4luen,e i cu o putere de ptrundere e@traordinar citea caracterul oamenilor. 5in singurtatea linitit a pustiului el mergea din cnd 'n cnd 'n societateE dar nu rmnea mult timp acolo cnd atmos4era moral prea a se 4i necur,it. >l se temea? c ceea ce vede i aude 'n acest loc? 'i va strica su4letul att de mult 'nct va pierde 'n cele din urm din vedere urciunea pcatului. 5umne$eu nu voia ca poporul Su s se 4amiliari$e$e cu pcatul? aa 'nct s a;ung apoi a7l privi cu nepsare. >l dorea ca ei s nutreasc un sim, ager pentru recunoaterea pcatului i s priveasc 'ntotdeauna cu scr1 asupra lui. Cu ct stm mai mult 'n legtur cu 5umne$eu i meditm la caracterul i 4aptele Sale minunate? cu att mai mult vom avea oroare i 4a, de pcat. Ioan tia? c o mare lucrare 'i sta 'n 4a, i c avea de 4ormat un caracter independent de in4luen,ele care 'l 'ncon;urau. Starea sa 4i$ic? spiritual i moral tre1uia s 4ie 4r pri/an. <nestitatea i nepri/nirea sa avea s7i dea posi1ilitatea? ca la pirea sa 'n pu1lic s poat clu$i su4letele poporului pe ci noi i s7i poat convinge de necesitatea unui caracter onest. >l dorea ca asculttorii si s ia ca model desvrirea divin. Prin studierea particularit,ilor di4eritelor su4lete? el cuta s potriveasc instruc,iunile sale dup necesit,ile poporului. >l nu se sim,ea destul de tare? de a re$ista in4luen,elor puternice ale ispitelor? care l7ar 4i amenin,at 'n societate. >l se temea c o1iceiurile care domneau printre Iudei vor in4luen,a

caracterul su. 9n pustie era mult mai uor pentru el? a7i ,ine 'n 4ru po4tele sale i a 'm1rca o simplitate natural. 5e asemenea 'n pustie nu se a4la nimic? care s a1at su4letul su de la medita,iile i rugciunile evlavioase. C/iar dup ce a 4cut tot ce7i sta 'n putin,? ca s ,in departe de sine pe Satana? totui ispititorul putea 'nc s se apropie oricnd de el. Cotui modul su de vie,uire i o1iceiurile sale erau att de curate i att de 4ireti? 'nct era 'n stare a cunoate pe vr;ma i poseda destul putere spiritual i trie de caracter? pentru a7i re$ista. Ioan 'i alese pustiul ca coal a sa. 2ici? cartea lui 5umne$eu cea mare a naturii? cu comorile de nesecat ale 'nv,turilor ei multiple sta mereu desc/is 'naintea lui. Prin studiul acestora spiritul su a 4ost 4ormat i deprins cu ordinea. Prin meditare $ilnic la operele crea,iunii? el primea impresii mai vii despre 'n,elepciunea? dreptatea i 1untatea lui 5umne$eu. 2ici el 4cu de asemenea cunotin, cu 'nv,turile patriar/ilor i pro4e,ilor i primi ast4el din partea revela,iei o cunotin, despre caracterul i poruncile lui 5umne$eu. 2st4el el 'nl,nd cereri pentru /arul lui 5umne$eu? Spiritul S4nt repau$ asupra lui i tre$i 'n inima sa o rvn ar$toare? de a c/ema poporul la pocin, i la o via, mai 'nalt i mai s4nt. Printr7o via, plin de trud i de lips 'n pustiul singuratic? el deveni 'n msur? de a7i stpni puterile sale corporale i spirituale 'n aa 4el? 'nct putea sta 'n mi;locul poporului i 'n orice 'mpre;urare tot aa de nestrmutat? ca i stncile i mun,ii pustiului din patria sa. Cnd Ioan i7a 'nceput lucrarea? strile de lucruri din societate erau 'n mare de$ordine. 9n mi;locul discordiilor i rsculrii? glasul pro4etului se ridic din pustie ca sunetul unei trm1i,e. Cu o putere misterioas? vocea sa captiva inimile tuturor celor care ascultau. 2st4el Ioan privind 'n viitor la preo,ia i la minunile lui ristos se adres poporului $icnd: 6Poci,i7v cci s7a apropiat 'mpr,ia cerurilor8. 9n spiritul i puterea lui Ilie? el mustr corup,ia iudeilor i pcatele care predominau. 3a glasul su poporul venea 'n mase ca s7l asculte. 9n 'n4,iarea i 'm1rcmintea ciudat a acestui pro4et? poporul vedea o asemnare cu descrierea vec/ilor v$tori i se rspndise 'n general prerea? c el ar 4i unul din pro4e,ii vec/i? care ar 4i 'nviat. Planul lui Ioan era? de a tre$i pe asculttorii si din nepsarea lor i a le insu4la team din cau$a nelegiuirii lor. Cuvntrile sale erau simple? 4r ocoliuri i convingtoare. >l nu linguea pe nimeni i cu att mai pu,in 'ngduia s 4ie linguit de al,ii. < putere dumne$eiasc 'nso,ea e4orturile lui i cu toate c poporul nu ascult dect cu neplcere? cnd 'i certa pentru via,a lor nelegiuit? totui nu puteau s se 'mpotriveasc cuvintelor sale. Regi i domnitori veneau 'n pustie? ca s aud pe pro4et i to,i erau Ioan #ote$torul mica,i i se sim,eau lovi,i? pentru c mustra 4r team i da la iveal pcatele lor deose1ite. 5arul su de a cunoate pe oameni i puterea sa de ptrundere spiritual 'i ddea posi1ilitatea? s citeasc inten,iile i inimile acelora? care 'l vi$itau i 4r s4ial el vestea la 1oga,i i sraci? la cei de sus i de ;os? c 4r pocin, i 4r o convertire deplin nu vor putea 4i prtai /arului lui 5umne$eu i nu vor avea parte la 'mpr,ia viitorului (esia. 9ntreaga na,iune iudaic prea a 4i micat de predica lui Ioan. 2menin,rile pentru pcatele lor? pe care le vestea pro4etul? i7a 4cut s se 'nspimnte pentru ctva timp. Persoane din orice clas? de sus i de ;os? 1oga,i i sraci se supuneau la prescrip,iile pro4etului? spre a 4i ast4el prtai la 'mpr,ia pe care el venise s7o vesteasc. Poporul venea la el ca i cnd ar 4i avut o 'n,elegere cu to,ii? se pocia i 'i mrturisea pcateleE i ca dovad a pocin,ei lor? mul,i dintre ei se lsau a 4i 1ote$a,i de el 'n Iordan. 2ceasta era lucrarea de pregtire pentru misiunea lui ristos. (ul,i se sim,eau lovi,i de cuvintele simple ale acestui pro4et credinciosE dar prin lepdarea luminii? ei c$ur 'ntr7un 'ntuneric cu att mai mare? prin care ei au 4ost pregti,i pe deplin? pentru a7i 'nc/ide inimile la dove$ile? c ristos este (esia. (ul,i dintre crturari i 4arisei veneau la Ioan? 'i mrturiseau pcatele i se 1ote$au. Cnd ei ddeau pe 4a, tainele vie,ii lor? pro4etul era uimit? c ei se 'nl,aser peste ceilal,i oameni i

dusese poporul 'n eroare? de a nutri o prere 'nalt despre evlavia lor. Prin luminarea Spiritului S4nt? omul lui 5umne$eu recunoscu totui? c mul,i dintre 4ariseii i saduc/eii care doreau s 4ie 1ote$a,i? nu aveau nici o cunotin, adevrat despre pcatele lor. .aptele lor erau determinate de motive egoiste nd;duind c prin do1ndirea prieteniei lui Ioan se vor 1ucura de o deose1it 4avoare la venirea Prin,ului viitor. 5e aceea Ioan v$nd c mul,i dintre acetia veneau la el ca s se 1ote$e? $ise: 6Pui de nprci? cine v7a 'nv,at s 4ugi,i de mnia viitoareI .ace,i dar roade vrednice de pocin,a voastr. Di s nu crede,i c pute,i $ice 'n voi 'niv: K2vem ca tat pe 2vraamHL Cci v spun c 5umne$eu din pietrele acestea poate s ridice 4ii lui 2vraam.8 (atei ":)7-. Iudeii se 'nelaser? tlcuind greit acele cuvinte ale 5omnului? 'n %2 care >l declarase prin pro4e,i? c gra,ia Sa va 4i pururea cu Israel. >i luau aceste 4gduin,e ca 4iind pentru ei i 'i 'nc/ipuiau c nu vor pierde niciodat gra,ia lui 5umne$eu 'ntruct ar 4i semin,ie a lui 2vraam. 5ar Ioan le e@plic totui? c ei n7au 'mplinit condi,iile legmntului? care i7ar 4ace copii ai lui 2vraam i motenitorii 4gduin,elor date printelui credincioilor. (ndria? tru4ia? gelo$ia? egoismul i tirania lor 'i caracteri$a mai mult? ca pe nite pui de viper? dect ca pe copii ai dreptului i asculttorului 2vraam. 9n multe privin,e? purtarea lor era mai rea c/iar dect a pgnilor? dei ei se sim,eau att de superiori acestora. 2a dar ei nu aveau nici un drept asupra lui 2vraam ca printe al lor sau asupra 4gduin,elor 4cute lui. 9n a4ar de aceasta Ioan le mai e@plic? c 5umne$eu nu are nevoie de ei? pentru aducerea la 'ndeplinire a planurilor Sale. 3ucrarea Sa tre1uia 'ndeplinit prin cur,ie i credincioie i c >l era 'n stare s ridice c/iar din pietre pe aceia? care aveau s 4ac voia Sa i 4a, de care >l putea s 'mplineasc 4gduin,ele Sale. 2poi Ioan adug: 6Iat c securea a i 4ost 'n4ipt la rdcina pomilor: deci? orice pom care nu 4ace road 1un? va 4i tiat i aruncat 'n 4oc.8 >l voia s le pun la inim? c valoarea unui pom depinde de roadele sale. 5ac pomul nu aduce roade? sau dac roadele nu se potrivesc cu numele su? atunci acesta nu va scpa de pieire? orict de 4alnic ar 4i. 9n timp ce iudeii pretindeau pentru ei 1inecuvntrile? pe care 5umne$eu le 4gduise celor asculttori? 'n acelai timp ei tre1uiau s su4ere urmrile 1lestemului de care erau amenin,a,i din cau$a neascultrii lor. .r s ,in socoteala de aceasta ei nu s7au pocit de pcatele lor ca popor i nu s7au umilit 'n 4a,a 5omnului. 5eoarece 5umne$eul cel atotputernic le artase 'n timpurile trecute att de mult /ar i mil? se mguleau i acum cu aparen,a? c cu toate pcatele i 4rdelegile lor? >l 'i va privi mereu ca popor al Su 4avori$at i 9i va revrsa asupra lor 1inecuvntarea Sa deose1it. 2ceasta a 4ost 'ntotdeauna prime;dia poporului lui 5umne$eu i la 4el este ca$ul mai ales cu acei? care triesc? aproape de timpul s4ritului. 2postolul pre$int necredin,a? or1ia i pcatele repetate ale iudeilor ca Ioan #ote$torul un avertisment pentru noi. Pavel ne spune: 62ceste lucruri li s7au 'ntmplat ca s ne slu;easc drept pilde i au 4ost scrise pentru 'nv,tura noastr? peste care au venit s4riturile veacurilor.8 ! Cor. !+:!!. 5umne$eu nu poate a;uta acelora? care tlcuiesc 4als 1inecuvntrile Sale i gndesc? c ei ar 4i 4avori$a,i de >l pentru vreun 1un oarecare ce s7ar a4la 'n ei. Ioan instrui pe asculttorii si 'n evlavia practic. Spre a deveni supui ai 'mpr,iei lui ristos? ei tre1uie s dea dove$i de o adevrat pocin, i de o adevrat credin,? prin 4apte de iu1ire? de mil i de 1ine4acere. 9n via,a lor $ilnic tre1uie a se da pe 4a, o adevrat 1untate? cinste i credincioieE ei tre1uie s 4ie clu$i,i de motive lipsite de egoism? cci alt4el nu pot avea nici un avanta; mai mult dect pctoii de rnd. #og,ia lor nu tre1uie 'ntre1uin,at pentru scopuri egoiste. >i tre1uie s a;ute celor lipsi,i 'n nevoia lor i s aduc lui 5umne$eu daruri de

;ert4 de 1unvoie? pentru propirea intereselor cau$ei Sale. 5atoria lor este s ocroteasc pe cei 4r a;utor i s mai dea 'ndeose1i un e@emplu de virtute i mil 4a, de acei? care se a4l 'ntr7o stare su1ordonat i dependent de al,ii. 5ac prin via,a lor nu vor aduce 1inecuvntare altora? atunci soarta lor va 4i asemenea pomului neroditor. 2ceste 'nv,turi 'i gsesc aplicarea lor i ast$i. Urmaii lui ristos tre1uie s dea lumii dove$i despre o deplin sc/im1are a inimii. Prin 4aptele lor 1une? ei tre1uie s dea pe 4a, in4luen,a trans4ormatoare a Spiritului lui 5umne$eu 'n inimile lor. 5ac 'n via,a $ilnic nu se d pe 4a, dreptatea? mila i iu1irea lui 5umne$eu? atunci mrturisirile lor nu au o valoare mai mare dect pleava? care se d prad 4ocului distrugtor. Purtarea lui Ioan #ote$torul era o oglind continu a adevrurilor? pe care el le propaga. >l nu n$uia dup demnit,i i onoruri lumeti. 0ia,a sa era lipsit de egoism i se caracteri$a prin umilin, i a1nega,ie. 9nv,turile? s4aturile i mustrrile sale erau din inim? sincere i lipsite de orice team. 9n misiunea sa? el nu s7au a1tut nici la dreapta? nici la stnga? pentru a ctiga aplau$ele vreunei persoane oarecare. =loate 'ntregi urmau acestui 'nv,tor ciudat din loc 'n loc i mul,i ;ert4eau totul? pentru a pune 'n practic prescrip,iile sale. Regii i mai %% marii pmntului erau atrai de pro4etul lui 5umne$eu i 'l ascultau cu evlavie. Nu pu,ini sperau c/iar c el ar 4i (esia cel 4gduit. 5ar acum Ioan pricepea cugetele poporului i 'i asigur? c nu el este ristosul cel ateptat i cuta la orice oca$ie s atrag aten,ia asupra Unuia? care era mai tare dect el. Ca pro4et? Ioan sta ca un repre$entant al lui 5umne$eu? spre a 4ace legtura 'ntre dispensa,iunea mo$aic i cea cretin. 9n misiunea sa? el 'ndreapt privirea poporului 'napoi asupra legii i a pro4e,ilor? indicnd 'n acelai timp i 'nainte la viitorul (esia. (isiunea sa consta 'n aceea? de a 4ace pe popor atent asupra 6(ieluelului lui 5umne$eu care ridic pcatele lumii8. #ote$ul lui Isus. Isus locuia 'n Na$aretul din =alilea? iar Ioan #ote$torul din contr 'i petrecea timpul 'n pustiul Iudeii. 2mndoi duceau ast4el o via, retras 'n di4erite 'mpre;urri i cu toate c erau veri? ei nu se cunoteau personal unul pe altul. Providen,a divin 'ntocmise ast4el 4elul lor de vie,uire? ca Ioan s nu intre 'n legtur cu Isus 'nainte de a pi 'n pu1lic ca (esia. 9n 4elul acesta nu a 4ost dat necredin,ei nici o oca$ie de a sus,ine? c amndoi ar 4i 4ost 'n,elei i uni,i 'ntre ei? ca s7i spri;ine preten,iile unul altuia. Ioan cunotea 'mpre;urrile naterii lui ristos i a 4ost de asemenea pus 'n cunotin, despre prima Sa vi$it 'n Ierusalim? cum i despre 'n,elepciunea i priceperea? pe care >l o dduse pe 4a, 'n conversa,ia Sa cu crturarii. 5ei el credea? c Isus este Cel .gduit? totui 'i lipsea asigurarea temeinic despre aceasta. .aptul c Isus a petrecut timp de trei$eci de ani 'n c/ip retras i n7a dat nici o dovad 'nsemnat? c >l ar 4i (esia? tre$i 'n Ioan oarecare 'ndoieli? dac >l este 'ntr7adevr 2cela? pentru venirea Cruia pro4etul pregtea calea. Cotui se 'm1r1t cu 'ncrederea? c la timpul potrivit i se va lmuri totulE i 'n acelai timp i se 4gduise i un semn deose1it? dup care >l putea cunoate pe (ieluelul lui 5umne$eu? spre a73 pre$enta poporului ca pe (esia cel ateptat de;a att de mult. Ioan au$ise de caracterul nepri/nit al lui Isus? de asemenea i de mrturisirea Sa c este .iul lui 5umne$eu. 0ia,a Sa corespundea la toate cte 5umne$eu 'i 4cuse cunoscut lui Ioan despre 2cela care s7ar %6 gsi printre ei 4r pcat. Ioan era de asemenea lmurit? c >l avea s 4ie modelul desvrit al 4iecrui pctos pocit. 2st4el? atunci cnd Isus i s7a adresat spre a 4i 1ote$at? Ioan a recunoscut imediat 'n >l pe Cel descoperit lui. 9n persoana i puterea Salvatorului? el o1serv un caracter care 'ntrecea cu mult caracterul oricrui om? pe care 'l v$use pn atunci.

5ei el nu73 recunoscu pe (esia cu toat siguran,a? avea totui convingerea luntric? c >l era 2cela? despre care au scris (oise i pro4e,ii. C/iar atmos4era pre$en,ei Sale era s4nt i su1lim. Niciodat pn aici nu sim,ise Ioan o ast4el de in4luen, cereasc i el nu se sim,ea vrednic? ca s 'mplineasc actul 1ote$ului asupra Unuia pe care el 9l recunotea c e 4r de pcat. (ul,i veniser la Ioan mrturisindu7i pcatele lor? pentru a primi 1ote$ul pocin,ei? dar pro4etul nu 'n,elegea? de ce Isus? care nu avea pe contiin, nici un pcat i nici nevoie de pocin,? dorea dup 'ndeplinirea unei rnduieli? care presupunea mai 'nti vina pcatului i a recunoate deci o mn;itur care tre1uia splat. 5e aceea el a 4cut o1iec,ii i a re4u$at? s 'ndeplineasc actul 1ote$ului 4a, de Isus strignd: 6>u am tre1uin, s 4iu 1ote$at de Cine i Cu vii la mineI8 Cu o autoritate 1lnd dar 4erm? Isus respinse o1iec,iile? pe care Ioan le7a 4cut despre nevrednicia sa i $ise: 63as7( acum? cci aa se cade s 'mplinim tot ce tre1uie 'mplinit8. 9n cele din urm Ioan a tre1uit s cede$e la dorin,a lui ristos. 9n pre$en,a unei mul,imi mari de oameni? el conduse pe (ntuitorul lumii 'n Iordan i73 'ngrop su1 ap. ristos nu veni ca s7Di mrturiseasc propriile Sale pcate? dar >l a 4ost socotit vinovat ca repre$entant al pctosului. <mul a clcat legea lui 5umne$eu? ristos avea s 'mplineasc orice o1liga,ie a acestei legi i ast4el s dea un e@emplu de o desvrit ascultare. 6Iat7(? vin s 4ac voia Ca? 5umne$eule.8 ristos a onorat actul 1ote$ului? supunndu7Se 9nsui acestui rit. Prin acest act >l se identi4ic cu poporul Su? ca repre$entant i cap al su. Ca repre$entant al lor? >l ia pcatele lor asupra Sa? punndu7se pe aceeai treapt cu clctorii de lege i 4ace 9nsui? ceea ce i se cere unui pctos s 4ac. 0ia,a Sa plin de su4erin,e dup 1ote$ul Su i suportarea lor cu r1dare? d pctoilor poci,i un e@emplu despre ceea ce ei 'nii tre1uiau s suporte cu r1dare ca urmare a pcatelor lor. 5up ce Isus a ieit din ap? dup 1ote$area Sa? >l Se plec 'n rugciune pe malul Iordanului. < perioad nou i 'nsemnat 'ncepea acum pentru >l. 2nii Si de linite i de pace se s4riser. 9n decursul anilor Si de munc srguitoare de pn aici? >l a 4ost 4ericit i prin 'mplinirea datoriilor Sale de .iu? >l a dat un e@emplu strlucit pentru genera,iile viitoare? att 'n copilrie? 'n tinere,e ct i la vrsta de 1r1at. 5ar acum >l era gata s 'nceap o munc nou i grea. <steneli? ispite? su4erin,e grele i 'n cele din urm moartea 9l ateptau pe crarea pe care >l apucase. >l sim,ea 'nsemntatea i solemnitatea ceasului i greutatea rspunderii? care avea s apese asupra Sa. 0oind a7Di 'ncepe marea Sa lucrare? >l implor pe Catl Su ceresc pentru 'ntrire i spri;in. (inile Salvatorului erau ridicate i privirea Sa prea a ptrunde cerul? cnd 'i revrs su4letul Su 'n rugciune. Contiin,a despre pctoenia oamenilor i 'nvrtoarea inimilor lor apsa greu asupra 3ui i >l tia 1ine? c numai pu,ini aveau s recunoasc misiunea Sa miloas i s primeasc rscumprarea? pentru aducerea creia >l Se co1orse din cer. >l Se ruga cu cldur ctre Catl pentru putere? pentru ca s poat da piept cu necredin,a i corup,ia oamenilor? s $dro1easc puterea lui Satan i s7l 1iruie pentru ei. >l se ruga pentru o mrturie? c 5umne$eu va primi neamul omenesc dec$ut 'n persoana .iului Su. Niciodat pn aici nu au$iser 'ngerii o ast4el de rugciune. >i voiau s aduc Salvatorului lumii o solie de asigurare i de iu1ire. 5ar nu? ci Catl 9nsui vrea s rspund la rugciunea .iului Su. 3umina mre,iei Sale vine direct de la tronul Su. Cerurile se desc/id i ra$ele (ririi se co1oar 'n c/ip de porum1el i strlucete asemenea aurului poleit deasupra .iului lui 5umne$eu. C/ipul de porum1el? este un sim1ol pentru 1lnde,ea i umilin,a lui ristos. Poporul sta 'nmrmurit de team i de uimire? cu oc/ii 'ndrepta,i ctre ristos. .igura Salvatorului rugtor a 4ost scldat 'n lumina? care 'ncon;oar pururea tronul lui 5umne$eu. .a,a Sa 'ndreptat ctre cer 4u strlucit? cum niciodat mai 'nainte nu s7a v$ut 4a,a vreunui muritor.

Cunetul se rostogolea? 4ulgerul strluci din cerul desc/is i %* din el rsun un glas cu o maiestate 'n4ricoat? care $ise: 62cesta este .iul (eu prea iu1it? 'n care 9mi gsesc plcerea.8 2ceste cuvinte de con4irmare au 4ost date pentru a inspira credin, celor de 4a, i a 'ntri pe (ntuitorul pentru misiunea Sa. 5ei pcatele lumii vinovate au 4ost puse asupra lui ristos i 4r s se ,in seama de 'n;osirea Sa? pentru c luase asupra7Di natura omeneasc? glasul din cer 9l declar ca .iu al Celui >tern. Prin aceasta 5umne$eu arat c >l primete omenirea prin mi;locirea lui ristos i accept s desc/id iari cerul la rugciunile lor prin mi;locirea .iului Su. Ioan a 4ost micat pn 'n pro4un$ime? cnd v$u pe Isus 'ngenunc/eat 'n rug? cernd cu lacrimi apro1area Catlui Su. Cnd mrirea cereasc 9l 'ncon;ur i glasul de sus vesti caracterul Su dumne$eiesc? Ioan recunoscu semnul? pe care 5umne$eu i7l 4gduise i era acum convins? c Salvatorul lumii primise 1ote$ul prin mna sa. 2dnc micat el 'i 'ntinse mna indicnd spre Isus i strig 'n 4a,a mul,imii: 6Iat (ielul lui 5umne$eu care ridic pcatele lumiiH8 Ioan nu mai avea acum nici o 'ndoial? c Isus este adevratul (esia. Iu1irea lui 5umne$eu? aa cum ea a 4ost descoperit prin ;ert4irea .iului Su iu1it pentru oamenii c$u,i? umplu pe 'ngeri cu uimire. 6.iindc att de mult a iu1it 5umne$eu lumea? c a dat pe singurul 3ui .iu? pentru ca oricine crede 'n >l? s nu piar? ci s ai1 via,a venic8. .iul era strlucirea mririi Catlui Su i em1lema .iin,ei Sale. >l poseda o desvrire i maiestate divin i era asemenea cu 5umne$eu. 2a a 4ost 1unvoin,a Catlui? ca 'n >l s locuiasc toat plintatea i totui 6S7a de$1rcat pe Sine 9nsui i a luat un c/ip de ro1? 4cndu7Se asemenea oamenilor. 3a 'n4,iare a 4ost gsit ca un om? S7a smerit i S7a 4cut asculttor pn la moarte i 'nc moarte de cruce.8 .ilipeni 2:)7*. 9n ristos era unit 4irea dumne$eiasc cu cea omeneasc. (isiunea Sa consta 'n aceea? de a 'mpca pe 5umne$eu cu oamenii i pe cele trectoare cu cele venice. Numai prin meritele sngelui lui ristos? omul c$ut putea deveni iari prta de 4ire dumne$eiasc. 9ngerii? neavnd cunotin, de pcat? nu puteau sim,i nici o comptimire pentru om 'n 'ncercrile saleE dar ristos lund asupr7Di 4irea omeneasc? #ote$ul lui Isus deveni 'n stare? de a pricepe 'ncercrile i ispitele crora omul le era e@pus. 9nainte de a prsi cerul i a se co1or' pe pmnt? Isus 'ntrecea 'n e@teriorul Su pe to,i ceilal,i 'ngeriE totui cnd 9i 'ncepu misiunea Sa de preot pe pmnt? >l nu era dect cu pu,in mai 'nalt dect oamenii care triau pe atunci. 5ac >l ar 4i aprut 'n statura Sa no1il? cereasc i 'n adevrata Sa maiestate i gra,io$itate? atunci c/iar 'n4,iarea Sa e@terioar ar 4i atras aten,ia poporului i ei 37ar 4i primit atunci 4r a avea nevoie s pun 'n lucrare credin,a. 2 4ost potrivit voin,ei lui 5umne$eu? c ristos a luat asupr7Di c/ipul i 4irea omului c$ut i a a;uns ast4el s Se desvreasc prin su4erin,e. >l avea s suporte 9nsui ispitele 4urioase ale lui Satan? aa 'nct s poat 4i apoi 'n stare s a;ute acelor ce aveau s 4ie ispiti,i. Credin,a 'n ristos ca (esia nu tre1uia s se 'ntemeie$e pe 'n4,iarea Sa e@terioarE oamenii nu tre1uiau s cread 'n >l pentru privilegiile Sale personale? ci pentru caracterul Su su1lim? care nu putea 4i gsit la al,ii i nici nu va putea 4i gsit. Co,i cei ce iu1eau virtutea? nevinov,ia i s4in,enia? aveau s 4ie atrai ctre ristos? la care aveau s gseasc dove$i 'ndestultoare? c >l este 'n realitate (esia cel anun,at prin pro4e,ii. 2cei? care 'i puneau ast4el 'ncrederea 'n cuvntul lui 5umne$eu? aveau s devin prtai ai 1ine4acerilor 'nv,turilor Salvatorului i 'n cele din urm i ai ;ert4ei Sale de moarte. ristos veni ca s 'ndrepte aten,ia tuturor oamenilor asupra Catlui Su? predicnd pocin, 4a, de 5umne$eu. 5ei apari,ia Sa nu corespundea ateptrilor iudeilor? totui >l veni

tocmai aa dup cum au pre$is pro4e,ii. 2cei ce voiau s cread? aveau destul motiv pentru credin,a lor? cci puteau indica la acele pro4e,ii? care au anun,at venirea Celui 5rept i au descris 4elul i c/ipul cum >l avea s apar. Poporul Israel? pe care 5umne$eu l7a scos din >gipt? a 4ost 4oarte mult 4avori$at de >l i recunoscut ca proprietate a Sa. (ulte 4gduin,e? peste msur de mari i mre,e? pe care 5umne$eu le7a dat iudeilor ca popor al Su? erau speran,a i 'ncrederea 1isericii iudaice. Pe acestea se 'ntemeiau iudeii i mntuirea lor li se prea a 4i sigur. Nici un alt popor nu pretindea a 4i guvernat dup ordinele lui &+ 5umne$eu. (ntuitorul a venit mai 'nti la propriul Su popor? dar acesta nu 37a primit. Iudeii cu 'ndrept,irea lor de sine i cu necredin,a lor ateptau? ca (ntuitorul i Regele lor s vin 'n lume cu maiestate i putere? spre a constrnge pe toate neamurile la credin,. >i nu se ateptau s gseasc umilin, i su4erin, 'n via,a Sa. 5ac >l ar 4i aprut cu strlucirea i cu autoritatea unuia dintre mai marii pmntului J Iar nu 'n c/ip de ro1 A atunci ei 37ar 4i primit cu 1ucurie i I s7ar 4i 'nc/inatE dar pe Isus cel 1lnd i modest ei nu voiau s73 recunoasc ca (ntuitor al lumii. Pro4etul Isaia descrie misiunea i lucrarea lui ristos i indic la purtarea de gri; a lui 5umne$eu pentru .iul Su i pentru misiunea Sa pe pmnt? aa 'nct ura insu4lat i 'nrdcinat de Satana n7a putut s $drniceasc marele plan de mntuire. 6Iat Ro1ul (eu? pe care73 spri;inesc? 2lesul (eu? 'n care 'i gsete plcerea su4letul (eu. 2m pus 5u/ul (eu peste >lE >l va vesti neamurilor ;udecata. >l nu va striga? nu7Di va ridica glasul i nu7l va 4ace s se aud pe uli,e. Crestia 4rnt n7o va $dro1i i mucul care mai arde 'nc? nu7l va stinge. 0a vesti ;udecata dup adevr. >l nu va sl1i? nici nu se va lsa? pn nu va ae$a dreptatea pe pmnt.8 Is. %2:l7%. =lasul lui Isus nu a 4ost au$it pe str$i 'n discu,ii aprinse cu aceia? care se 'mpotriveau 'nv,turilor Sale. Cot aa de pu,in Se adresa >l 'n rugciune ctre Catl Su acolo? spre a 4i au$it de oameni. =lasul Su nu a 4ost au$it 'ntr7o veselie destr1lat? nici 'n 'nl,are de Sine? pentru a ctiga aplau$ele mul,imii. Cnd 'nv,a pe ucenicii Si? >l Se retrgea cu ei din $gomotul i con4u$ia oraelor de a4aceri i mergeau 'ntr7un loc singuratic? care sta 'n armonie mai mult cu 'nv,turile Sale de umilin,? de evlavie i de virtute? pe care voia s le 'ntipreasc 'n inimile lor. >l evita lauda oamenilor i pentru a ocoli $1uciumul vie,ii de a4aceri? >l cuta adesea singurtatea. >l 'nl,a multe cereri serioase de mi;locire activ ctre Catl Su? totui pentru contactul Su cu 5umne$eu? >l alese linitea mun,ilor i adesea >l petrecea toat noaptea 'n rugciune ctre 5umne$eu? pentru a primi puterea necesar pentru o re$isten, victorioas contra ispitelor i pentru aducerea la 'ndeplinire a lucrrii #ote$ul lui Isus de mntuire. Cererile Sale erau adesea amestecate cu strigt tare i lacrimi. Di cu toate c su4letul Su lucrase toat noaptea? totui >l nu Se odi/nea nici $iua. 5iminea,a 'i relua linitit din nou lucrarea Sa de mil i de 1unvoin,. 0ia,a lui ristos era att de opus vie,ii iudeilor? 'nct tocmai din aceast cau$ ei cutau s73 omoare. Preo,ii? crturarii i mai marii pre4erau a se ruga 'n locuri pu1lice? nu numai 'n sinagogi 'n plin adunare? ci i pe la col,urile str$ilor pentru a 4i luda,i pentru evlavia i meditarea lor religioas. (ilosteniile lor erau 'mpr,ite 'ntr7un aa mod? spre a atrage aten,ia poporului asupra lor. =lasurile lor erau au$ite pe str$i nu numai 'n laud de sine? ci i 'n certuri cu al,ii care nu 'mprteau aceleai vederi religioase cu ei. >i erau r$1untori? ne'mpciuitori? mndri i de o s4in,enie pre4cut. 0ia,a lui ristos ne este descris prin pro4e,ii Si credincioi 'ntr7un contrast i$1itor 4a, de a preo,ilor? crturarilor i 4ariseilor. Ispitirea 'n pustie.

5up 1ote$ 6Isus. 2 4ost dus de 5u/ul 'n pustie unde a 4ost ispitit de diavolul8 3uca %:!. (isiunea (ntuitorului tre1uia s 'nceap acum 'n curndE mai 'nti >l tre1uia s Se retrag din via,a de activitate? spre a suporta o 'ntreit ispitire? pentru 1inele acelora? la care >l venise ca s7i rscumpere. 5up ce Satan a dus pe 2dam i pe >va la cdere? s7a ludat? c ar 4i stpnitorul lumii i este adevrat? c el a avut 'n toate timpurile mul,i urmai. Cotui inten,ia sa? de a uni pe omul c$ut cu sine i de a domni ast4el cu o putere nemrginit peste 'ntreg pmntul? nu a 4ost 'mplinit. 5ei omul 'n starea sa dec$ut a avut de su4erit urmrile neascultrii sale? totui el nu a rmas 'n totul 4r speran,. 5in cau$a vinei sale? el nu era 'n stare s pre$inte cau$a sa direct 'n 4a,a lui 5umne$euE dar planul de mntuire? aa cum el a 4ost /otrt 'n cer? transmise osnda de moarte de la credinciosul asculttor asupra unui 9nlocuitor. >ra nevoie de vrsare de snge? cci moartea era urmarea pcatelor omului. 9n ;ert4a ucis? omul din acel timp tre1uia s recunoasc 'mplinirea cuvintelor lui 5umne$eu: 60e,i muri8. Sngele vrsat 'nsemna o ispire i indica la cer ctre un Salvator? care avea s vin odat 'n aceast lume? ca s moar pentru pcatele oamenilor i prin aceasta avea s 'ndrept,easc 'n totul legea 3egiuitorului ceresc. Speran,a rscumprrii prin ristos mic pe oamenii c$u,i? ca s 4ie 4oarte credincioi 'n aducerea de ;ert4e. Satan supraveg/ea cu cel mai mare interes orice c/estiune care era 'n legtur cu aceste ;ert4e ceremoniale? Ispitirea 'n pustie i o1serv 'n curnd? c ele sim1oli$au o viitoare ;ert4 ispitoare pentru neamul omenesc. 2ceasta i7a produs o mare tul1urare? cci amenin,a s $drniceasc planul su 4avorit? de a do1ndi stpnire asupra 'ntregii lumi i a locuitorilor ei. Cotui 'n loc s renun,e la planurile sale rele? el du1l e4orturile sale? pentru a7i a;unge scopurile sale i di4eritele epoci din istoria acestui pmnt sunt caracteri$ate prin trium4urile sale demonice. Po4tele i patimile? r$1oaiele? 1e,ia i crimele se rspndesc pe pmnt pe msur ce locuitorii se 'nmul,esc. 5umne$eu nimici pe oameni printr7un potop mare de ap i a 4cut s plou 4oc i pucioas peste oraele nelegiuiteE totui 'mpotrivitorului i7a 4ost 'nc mereu 'ngduit? s7i urmreasc planurile sale de nimicire. Satan este un cercettor srguincios al #i1liei i este mult mai 1ine 4amiliari$at cu pro4e,iile dect mul,i 'nv,tori religioi. >l a cutat 'ntotdeauna s 4ac cunotin, cu inten,iile descoperite ale lui 5umne$eu? spre a putea $drnici planurile Celui Prea79nalt. Satan recunotea? c darurile de ;ert4 pre'nc/ipuiau pe un Salvator viitor? care avea s eli1ere$e pe om din stpnirea 'ntunericului i c acest Rscumprtor va 4i .iul lui 5umne$eu. 5e aceea el a 4cut tot ce i7a stat 'n putere pentru a aduce inimile oamenilor din toate timpurile su1 puterea sa i 'n acelai timp s 'ntunece 'n,elegerea pro4e,iilor? pentru ca la timpul cnd ristos avea s apar? poporul s nu73 primeasc ca Salvator al su. 9nc de la timpul cnd ristos a 4ost nscut 'n #etleem? Satan nu 37a pierdut niciodat din vedere. >l a cutat s73 nimiceasc pe toate cile? totui 4r succes? deoarece .iul lui 5umne$eu a 4ost ocrotit de 1ra,ul cel puternic al Catlui Su. Satan cunoscnd 4oarte 1ine po$i,ia 'nalt a lui ristos 'n cer? a 4ost cuprins de 'ngri;orare? cnd acest Prin, puternic al luminii prsi cur,ile cereti? spre a veni pe pmnt 'n c/ip de om. Cel ru se temea acum? nu numai c planul su 4avorit? de a stpni cu o putere suveran pe pmnt? va 4i $drnicit? ci c i se va smulge din mn c/iar puterea? pe care a posedat7o pn acum. Cnd a mers 'n pustie pentru a ispiti pe ristos? el a pus 'n micare? pentru a;ungerea inten,iei sale? toat puterea i viclenia care7i sta la 'ndemn? spre a73 4ace s7i calce legmntul. (area lucrare de rscumprare nu putea 4i adus la 'ndeplinire? dect dac Salvatorul avea s ia locul omului c$ut. 9ncrcat de pcatele lumii? >l tre1ui s um1le pe aceeai cale? pe care c$use 2dam. >l a tre1uit s reia lucrarea de acolo de unde c$use 2dam i s treac printr7o

'ncercare de acelai caracter? totui nemrginit mai mare dect 'ncercarea lui 2dam. Pentru om este imposi1il a pricepe pe deplin puterea ispitelor? la care a 4ost e@pus ristos. <rice tenta,ie spre pcat? creia omului 'i vine att de greu s i se 'mpotriveasc? .iul lui 5umne$eu a tre1uit s7 o su4ere i aceasta 'ntr7o msur cu att mai mare? cu ct caracterul Su era mai presus de al omului c$ut. 9nainte de a 4i ispitit de ctre vr;ma? 2dam era 4r de pcat. >l sta 'naintea lui 5umne$eu 'ntr7o putere de 1r1at desvrit? avnd toate organele i mintea sa de$voltate pe deplin i 'n mod propor,ional egalE antura;ul su era 'n totul mre, i el putea comunica $ilnic cu 'ngerii cei s4in,i. Ce contrast gsim noi 'ns la aceast 4iin, desvrit? 'n al doilea 2dam? cnd a mers 'n pustie spre a duce singur lupta cu SatanH Cimp de %+++ de ani? neamul omenesc a sc$ut mereu 'n mrimea i puterea sa corporal? 'ntocmai dup cum i starea moral s7a 'nrut,it din ce 'n ce mai mult. Spre a ridica iari pe omul c$ut? ristos tre1ui s Se co1oare 'n totul la el. 5e aceea >l lu c/ip de ro1 i purt sl1iciunile i degenerarea acestui neam. >l se co1or' pe Sine la aceste adncuri ale mi$eriei omeneti? spre a se pune 'n totul pe aceeai treapt cu oamenii i a7i putea salva din 'n;osirea? 'n care 'i trntise pcatul. 6Se cuvenea? 'n adevr? ca 2cela pentru care i prin care sunt toate i care voia s duc pe mul,i 4ii la slav? s desvreasc? prin su4erin,e? pe Cpetenia mntuirii lor.8 >vrei 2:!+. 6Di dup ce a 4ost 4cut desvrit? S7a 4cut pentru to,i cei ce73 ascultau? ur$itorul unei mntuiri venice.8 >vrei &:-. 6Prin urmare? a tre1uit s se asemene 4ra,ilor Si 'n toate lucrurile? ca s poat 4i? 'n ce privete legturile cu 5umne$eu? un mare preot milos i vrednic de 'ncredere? ca s 4ac ispire pentru pcatele norodului. Di prin 4aptul c >l 9nsui a 4ost ispitit 'n ceea ce a su4erit? poate s vin 'n a;utorul celor ce sunt ispiti,i.8 >vrei 2:!). 6Cci n7avem un (are Preot? care s n7 ai1 mil de sl1iciunile noastreE ci unul care 'n toate lucrurile a 4ost ispitit ca i noi? dar 4r pcat.8 >vrei %:!&. Cnd ristos a mers 'n pustie? 4a,a Sa a 4ost sc/im1at i senintatea Sa a disprutE greutatea pcatelor lumii apsau asupra su4letului Su i trsturile 4e,ei Sale e@primau o triste,e nespus? un c/in su4letesc? pe care nici un om nu7l sim,ise vreodat. Po4tele sen$uale au sporit de la cderea lui 2dam cu 4iecare genera,ie? pn ce puterea moral a oamenilor a 4ost att de sl1it? 'nct ei nu le puteau 1irui 'n propria lor putere. ristos tre1uia s 1iruie 4oamea pentru neamul pctos? 4iind 9nsui supus la cea mai grea 'ncercare 'n aceast privin,. 9n acest scop >l tre1uia s stea singur pe crarea ispitei? 4r s ai1 pe cineva? care s73 poat a;uta sau s73 'ntreasc. >l tre1ui s lupte singur cu puterile 'ntunericului i s dea pe 4a, o ast4el de stpnire de sine? care era mai tare dect 4oamea i moartea. 5urata acestui post este dovada cea mai puternic despre marea pctoenie a unui apetit degenerat i despre marea putere? pe care acesta o e@ercit asupra omenirii. Prin e@citarea apetitului? Satan a provocat cderea lui 2dam i >va i prin toate genera,iile de mai tr$iu? aceasta a 4ost arma cea mai puternic? pe care el a 4olosit7o pentru coruperea neamului omenesc. 5eoarece ristos luase c/ip de ro1 i era ast4el supus sl1iciunilor omeneti? Satan nd;duia c va putea s73 1iruiasc prin acest mi;loc puternic i a 'nceput ast4el s7i pun planurile 'n aplicare. 9ndat ce ristos a 'nceput s posteasc? el a 4ost imediat pre$ent cu ispitirile sale. >l veni la 5omnul 'm1rcat ca 'nger de lumin? pretin$nd c ar 4i trimis de la tronul lui 5umne$eu? spre a7i arta comptimirea sa pentru ristos i a73 eli1era din starea Sa de su4erin,. >l invoca o1iec,ia c 5umne$eu n7ar cere? ca ristos s treac prin toate su4erin,ele i lipsurile? ci c ar voi s pun numai la 'ncercare dorin,a .iului Su de a 4i asculttor.

Satan 'i $ise c e 'ndea;uns pentru >l a clca pe calea sngerat? dar c n7ar avea nevoie s um1le pe ea? ci c va 4i pus numai la 'ncercare? ca i 2vraam? spre a dovedi ascultarea Sa desvrit. >l sus,inea? a 4i 'ngerul care a oprit mna lui 2vraam? cnd acesta era gata s 'n;ung/ie pe Isac i c acum ar 4i venit? ca s salve$e via,a .iului lui 5umne$eu? s73 p$easc de moartea dureroas prin 4oame i s7l dea a;utor la lucrarea mntuirii. Satan amgete ast$i pe mul,i? 'ntocmai dup cum cuta i atunci s 'nele pe ristos? pretin$nd a 4i trimis din cer? ca s 4ac o lucrare 1un pentru omenire. Di masele poporului sunt att de or1ite prin vicleugurile sale? 'nct ei nu pot recunoate adevratul su caracter i 'l ador ca pe un sol dumne$eiesc? pe cnd el nu urmrete dect ruina lor venic. Cotui ristos se 'ntoarse de la toate aceste ispitiri viclene i rmase credincios inten,iei Sale de a e@ecuta planul dumne$eiesc. Satan cuta acum pe alt cale ca s7i a;ung scopul su. Cre$nd c simulnd caracterul 'ngerilor? va s4ida orice demascare? se pre4cu c ar pune la 'ndoial divinitatea lui ristos din cau$a 4e,ei Sale sl1ite i a mediului Su nepotrivit. 9m1rcat cu natura omeneasc? ristos se deose1ea 'n 'n4,iarea Sa de 'ngerii ceruluiE totui aceasta era o co1orre necesar? creia >l se supuse cu plcere? cnd deveni Salvatorul omului. Satan pretindea de la >l o dovad despre caracterul Su divin i prete@ta? c 5umne$eu n7ar lsa desigur pe .iul Su 'ntr7o asemenea stare vrednic de plns. >l mai declar c unul dintre 'ngerii cereti ar 4i 4ost aruncat pe pmnt i c ristos ar semna la 'n4,iare mai mult cu acest 'nger c$ut dect cu Regele Cerului. Indicnd 'n acelai timp la c/ipul Su strlucit? plin de lumin i putere? compar 'n 1at;ocur mi$eria lui ristos cu propria sa strlucire. >l sus,inea c ar 4i trimis de 5umne$eu? ca s cear de la ristos o dovad? dac este .iul lui 5umne$eu. >l 9l 1at;ocorea c ar 4i un repre$entant amrt al 'ngerilor? iar nicidecum 'nl,atul lor Suveran? Regele recunoscut al cerului. >l cuta s73 4ac s cread? c 'n4,iarea Sa e@terioar ar dovedi? c ar 4i prsit de 5umne$eu i de oameni. >l declar c dac >l este 'ntr7 adevr .iul lui 5umne$eu i de o 4iin, cu Catl? atunci tre1uie s dovedeasc aceasta? satis4cndu7i 4oamea printr7o minune. >l strui apoi pe lng >l ca s sc/im1e 'n pine piatra de la picioarele lui i dac avea s 4ac aceasta? el 4gdui c va renun,a la preten,iile sale de 'ntietate i cu aceasta se va 'nc/eia pentru totdeauna lupta dintre ei. Satan nd;duia s $druncine 'ncrederea lui ristos 'n Catl Su? Ispitirea 'n pustie care a 'ngduit ca >l s 4ie adus 'n aceast stare de su4erin, e@traordinar 'n pustie? pe unde nici un om n7a clcat vreodat. Prin puterea descura;rii i a 4oamei 'ngro$itoare ar/ivr;maul nd;duia s poat mica pe ristos? ca s 4oloseasc puterea Sa de a 4ace minuni pentru avanta;ul Su propriu i cu c/ipul acesta s Se smulg din minile Catlui Su. 9mpre;urrile i locul 'n care Se a4la ristos erau de aa natur? 'nct 4ceau ca o ispitire 'n acest punct s 4ie deose1it de puternic. Postirea 'ndelungat 9l sl1ise corporal? c/inurile 4oamei mistuiser puterea Sa de via, i corpul Su sl1it pretindea /ran. >l ar 4i putut svri o minune? spre a7Di satis4ace 4oamea Sa c/inuitoare? dar aceasta n7ar 4i 4ost con4orm cu planul lui 5umne$eu. Nu era 'n misiunea Sa de a 4olosi puterea dumne$eiasc pentru avanta;ul Su propriu. >l nu a 4cut aceasta niciodat 'n timpul vie,uirii Sale pmntetiE toate minunile Sale au 4ost svrite pentru 1inele altora. 5ei co1orrea lui Isus? 37a 4cut s su4ere 4oame i dispre,? totui >l respinse pe Satan cu aceleai cuvinte? pe care le7a rostit prin (oise ctre poporul Israel rsculat: 6<mul nu triete numai cu pine ci cu orice cuvnt care iese din gura lui 5umne$eu8. 2tt prin aceast declara,ie? ct i prin e@emplul Su? ristos a artat c lipsa de /ran pmnteasc este de o 'nsemntate mult mai mic? dect retragerea gra,iei divine.

2st4el ristos devenind repre$entantul omului spre a 1irui acolo unde omul a cedat? nu tre1uia s7Di arate puterea Sa dumne$eiasc 'n alinarea propriei Sale su4erin,e? cci omul cel c$ut nu putea svri nici o minune? spre a se li1era de dureri i ristos ca repre$entant al su tre1uia s suporte su4erin,ele Sale tocmai ca un om? spre a da ast4el? un model desvrit de credin, i de 'ncredere 'n Catl Su ceresc. ristos recunoscu pe Satan imediat i era nevoie de o mare stpnire de sine? pentru a asculta propunerile acestui amgitor insulttor i a7l mustra pentru 'ncumetarea sa 'ndr$nea,. Cotui Salvatorul lumii nu putea 4i amgit? ca s7i dea o dovad despre puterea Sa dumne$eiasc? nici a se lsa 'ntr7o ceart cu unul? care a 4ost i$gonit din cer din cau$a unei rsculri contra Suveranului cel mai 'nalt al lumii i a crui crim &* consta tocmai 'n aceea? c nu a vrut s recunoasc po$i,ia 'nalt a lui ristos 'n cer. 9ncre$ndu7Se 'n Catl Su ceresc i pstrnd 'n amintire cuvintele rostite din cer la 1ote$ul Su? Isus a stat neclintit 'n pustiul singuratic 'n 4a,a uriaului vr;ma al su4letelor. Nu era potrivit pentru .iul lui 5umne$eu? de a se co1or' din 'nalta Sa misiune? pentru a dovedi lui Satan dumne$eirea Sa i cu att mai pu,in a vrut >l ca s e@plice motivele co1orrii Sale din pre$ent? sau c/ipul i modul? cum >l avea s procede$e ca Salvator al omului. 5ac 4iii oamenilor ar urma e@emplul Salvatorului lor i ar rupe orice legtur cu Satana? atunci ei ar 4i scuti,i de multe 'n4rngeri. Dase mii de ani? acest ar/ivr;ma a dus r$1oi contra guvernrii lui 5umne$eu i practica lui continu 'l 4ace mai di1aci pentru a 'nela i amgi. Cotui Satan pusese prea mult pus 'n ;oc i nu voia s renun,e aa de uor la luptE el tia? c 'n ca$ul 'n care ristos va iei 1iruitor? in4luen,a sa proprie va 4i micorat. Spre a insu4la lui ristos respect prin puterea sa mai mare? el 37a dus 'n acest scop la Ierusalim i 37a pus pe aripa templului. 2;uni aici el pretinse de la >l? c dac este 'ntr7adevr .iul lui 5umne$eu? s Se arunce ;os de la acea 'nl,ime ame,itoare? spre a da ast4el pe 4a, 'ncrederea Sa desvrit 'n purtarea de gri; a Catlui Su. Pcatul 'ncumetrii este 'nrudit de aproape cu virtutea credin,ei desvrite i a 'ncrederii 'n 5umne$euE de aceea Satana cuta s trag 4oloase din omenescul ce se a4la 'n ristos i s73 treac peste linia 'ncrederii pn la 'ncumetare. >l admise acum? c ristos a avut dreptate 'n pustie ca s se 'ncread 'n Catl i 9l mna acum s mai dea 'nc o dovad despre 'ncrederea Sa desvrit 'n 5umne$eu? aruncndu7Se ;os de pe templu. >l 9l asigur? c dac e 'ntr7adevr .iul lui 5umne$eu? nu tre1uie s se team de nimic? cci 'ngerii 9l vor purta pe 1ra,e. Satan 'i da 1ine seama c dac ristos ar putea 4i micat? s se arunce ;os de pe templu? spre a7i dovedi 'ncrederea Sa 'n scutul Catlui Su ceresc? prin aceast 4apt >l ar 4i artat tocmai sl1iciunea naturii omeneti. Cotui Isus a ieit 1iruitor i din a doua ispit? respingnd pcatul 'ncumetrii. 5ei >l avea o 'ncredere desvrit 'n Catl Su? totui >l nu voia s Se aduc de 1unvoie 'ntr7o situa,ie? care s 4ac necesar Ispitirea 'n pustie interven,ia puterii dumne$eieti a Catlui? ca s scape pe .iul Su din moarte. Prin aceasta providen,a ar 4i 4ost constrns s vin s73 salve$e? iar Isus nu ar mai 4i 4ost 'n stare s dea un e@emplu desvrit de credin, i de 'ncredere 'n 5umne$eu. Salvatorul nostru art o 'ncredere desvrit? c Catl Su ceresc nu va permite? ca s 4ie ispitit peste puterile Sale. ristos nu S7a dus dinadins 'n prime;die i >l tia c dac 'i va p$i integritatea Sa? va 4i trimis un 'nger din cer? pentru a73 scpa de puterea amgitorului? 'n ca$ de nevoie. 0$nd Satana? c nici 'n a doua ispitire mare nu putu s ctige nimica? 'ncepu s se tul1ure cu privire la succesul s4or,rilor sale.

Statornicia .iului lui 5umne$eu 'l 4cu s se 'ngri;ore$e? cci nu se ateptase la o re$isten, att de puternic. 5e aceea el recurse la tot 4elul de mi;loace pentru ultima sa 'ncercare mare? de a seduce i amgi pe (ntuitorul. 9n primele dou ispitiri? el 'i ascunsese adevratul su caracter? pretin$nd a 4i un trimis din cur,ile cereti. 5ar acum el d la o parte toate pre4ctoriile? mrturisete c este stpnitorul 'ntunericului i pretinde pmntul ca proprietate a sa. >l a dus pe Isus pe un munte 'nalt i 'i art 'mpr,iile lumii i mrirea lor. 3umina soarelui lumin oraele mre,e? palatele de marmur? cmpurile i viile 'ncrcate de 4ructe? aruncau o aureol peste cedrii cei 'ntuneca,i ai mun,ilor i ai apei al1astre a mrilor. Isus? care cu pu,in timp mai 'nainte 4usese 'ncon;urat de 'ntunecime i de pustietate privea cu admira,ie la o scen de o gra,io$itate ne'ntrecut. 2poi el au$i vocea ispititorului: 6Nie ',i voi da toat stpnirea i slava acestor 'mpr,iiE cci mie 'mi este dat i o dau oricui voiesc. 5ac dar? Ce vei 'nc/ina 'naintea mea? toat va 4i a Ca.8 3uca %:67). Pentru ultimul su e4ort? Satana i7a concentrat toate puterile sale? cci de succesul acestei 'ncercri depindea soarta sa. >l sus,inea a 4i stpnitorul lumii i o4eri lui ristos toate 'mpr,iile 4r alt su4erin, sau prime;die? cu singura condi,ie? ca >l s7l recunoasc de superior i s7i aduc omagii. 2ceast ultim ispitire era destinat s 4ie cea mai atrgtoare dintre toate. 9naintea lui ristos nu sta numai o via, plin de 'ntristare i de neca$uri? care avea s se 'nc/eie cu o moarte de 6+ ocar? ci povara pcatelor 'ntregii lumi A mnia Catlui pentru a1aterile omului apsau asupra 3ui. Coate acestea tre1uiau suportate pentru a rectiga 9mpr,ia cea pierdut prin cderea 'n pcat. 2cum ispititorul se o4er s renun,e la puterea ctigat prin 'nelciune? puterea asupra pmntului i s eli1ere$e prin aceasta pe ristos de viitorul 'ngro$itor i aceasta 'n sc/im1ul unei simple recunoateri a suprema,iei lui Satan. <c/ii lui ristos au rmas pentru o clip atrai de scena ce se des4ura 'n 4a,a SaE apoi Se 'ntoarse 'n mod /otrt 'napoi i nu a vrut s ai1 mai departe de a 4ace cu ispititorulE cnd Satan 'ndr$ni 'n cele din urm s cear 'nc/inare de la >l? mnia Sa dumne$eiasc a 4ost aprins i nu a mai putut 'ngdui seme,iile sale /ulitoare de 5umne$eu. >l 'ntre1uin, acum autoritatea Sa dumne$eiasc i porunci lui Satan s73 prseasc? $icndu7i: 6KPleac? SatanoL? i7a rspuns Isus. KCci este scris: 5omnului? 5umne$eului tu s te 'nc/ini i numai 3ui s7l slu;eti.L8 (atei %:!+. Satan ceruse de la ristos o dovad? dac este 'ntr7adevr .iul lui 5umne$eu i cu c/ipul acesta o i primi. >l nu avea puterea s se 'mpotriveasc poruncii /otrte a .iului lui 5umne$eu. 2prins de 4urie i de ur? capul rscultorilor se 'ndeprt de pre$en,a Salvatorului lumii. 3upta se terminase. #iruin,a lui ristos a 4ost tot att de deplin? dup cum i 'n4rngerea lui 2dam a 4ost deplin. Cotui din cau$a luptei Sale 'ndelungate ristos era istovit i c$u la pmnt 4r putere i cu 4a,a palid de moarte. 9n acel moment 'ngerii cerului? care altdat I se 'nc/inaser la curtea 'mprteasc din ceruri i care acum au 4ost martori ai luptei Sale cu un interes dureros? au aprut pe lng >l. 2cetia 9l servir i 9l 'ntrir cu /ran. Cu admira,ie i uimire privir ei cum Suveranul lor ceresc a suportat su4erin,e nespuse? spre a aduce la 'ndeplinire rscumprarea omenirii. >l re$istase la o pro1 mult mai grea? dect se poate cere de la oameni ca s suporte vreodat. 5ar cnd >l $cea la pmnt istovit i su4erind de 4oame? 'ngerii I7au adus solii de iu1ire i de mngiere de la Catl i o asigurare? c 'ntreg cerul a trium4at din cau$a 1iruin,ei Sale. 2st4el inima cea mare a lui ristos a 4ost re'nviorat i 'ntrit pentru viitoarea Sa lucrare. Pre,ul rscumprrii neamului omenesc nu poate 4i recunoscut Ispitirea 'n pustie niciodat de ctre oameni? pn ce mntui,ii vor sta 'mpreun cu (ntuitorul 'naintea tronului lui 5umne$eu. Cnd valoarea nespus a 4ericirii venice li se va descoperi i cnd oc/ii lor vor privi

strlucirea mrea, a vie,ii venice? atunci ei vor intona urmtoarea cntare de 1iruin,: 60rednic este (ielul care a 4ost ;ung/iat? s primeasc puterea? 1og,ia? 'n,elepciunea? tria? cinstea? slava i laudaH8 2poi Ioan adaug: 6Di pe toate 4pturile? care sunt 'n cer? pe pmnt? su1 pmnt? pe mare i tot ce se a4l 'n aceste locuri? le7am au$it $icnd: 2 Celui ce ade pe scaunul de domnie i a (ielului s 4ie lauda? cinstea? slava i stpnirea 'n vecii vecilorH8 2poc. &:!2? !". 5ei cele mai puternice ispitiri ale lui Satan au dat gre? el nd;duia totui c 'n viitor va avea mai mult succes. >l privea 'nainte la timpul servirii lui ristos ca preot i gndea c 'n acel timp 'i va putea pune mai departe la 'ncercare spiritul su de viclenie. (ai 'nti el 'i 4cea planul? s duc 'n rtcire priceperea iudeilor? a poporului ales de 5umne$eu aa 'nct s nu recunoasc pe ristos ca Salvator al lumii. >l se /otr' s umple inimile lor cu invidie? gelo$ie i ur contra .iului lui 5umne$eu? aa 'nct s nu73 primeasc? ci s7i amrasc ct de mult via,a Sa de pe pmnt. Satan se cons4tui cu 'ngerii si cu privire la msurile necesare? ce tre1uiau luate? pentru a 'mpiedica pe popor? de a primi pe ristos ca pe (esia cel ateptat att de mult. >l a 4ost 'nelat i plin de mnie? pentru c di4eritele sale ispite contra lui Isus au rmas 4r succes. 2cum el se gndea s sdeasc necredin, 'n inimile poporului cu privire la caracterul Su mesianic? nd;duind prin aceasta s descura;e$e pe ristos 'n misiunea Sa. >l cuta deci s 4oloseasc pe iudei ca unelte pentru aducerea la 'ndeplinire a planurilor sale in4ernale i printr7o cale indirect s aduc la 'ndeplinire? ceea ce nu reuise s 4ac prin s4or,rile sale personale. (Brturia lui Ioan. 5up ce a terminat timpul Su lung de postire? Isus S7a 'ntors iari pe malurile Iordanului? intrnd 'n legtur cu ucenicii lui Ioan? 4r a7Di da pe 4a, 'nalta Sa misiune prin semne e@terioare. 5e la autorit,ile cele mai 'nalte de la Ierusalim au 4ost trimii soli pentru a strnge in4orma,ii despre micarea pe care Ioan a provocat7o. 5eoarece orae i sate 'ntregi se adunau? ca s asculte la averti$rile sale? mai marii poporului doreau s a4le? pe ce autoritate se spri;in el 'n lucrarea sa. 2ceti soli au somat pe Ioan? s le spun? dac este el (esia. Ioan le7a mrturisit: >u nu sunt ristosul. Iar ei l7au 'ntre1at: 6K5ar cine etiI >ti IlieIL Di el le7a $is: KNu suntHL K>ti proroculIL Di el a rspuns: KNuHL 2tunci i7au $is: K5ar cine etiI Ca s dm un rspuns celor ce ne7au trimis. Ce $ici tu despre tine 'nsu,iIL K>uL? a $is el? Ksunt glasul celui ce strig 'n pustie: Nete$i,i calea 5omnuluiL? cum a $is prorocul Isaia.8 Ioan !:2l72". Ioan a 4ost apoi 'ntre1at? cu a cui autoritate 1otea$ el i agit poporul? 'ntruct el mrturisete c nu e nici ristos? nici Ilie? nici 2cel Pro4et. Su1 6Pro4etul8 ei 'n,elegeau pe (oise. Iudeii au sperat c (oise va 4i 'nviat i apoi luat la cer. >i nu tiau? c el a 4ost 'nviat de;a. Cnd Ioan a venit s 1ote$e cu ap? ei gndeau? c poate o 4i (oise cel 'nviat din mor,i? mai ales c el ddea pe 4a, o cunotin, e@act a pro4e,iilor i cunotea 4oarte 1ine istoria israeli,ilor i a um1lrii lor prin pustie. Poporul 'i amintea de asemenea de 'mpre;urrile ciudate de la naterea lui Ioan? de apari,ia 'ngerului 'n templu? de pedepsirea 1trnului preot Ma/aria? pentru c nu a vrut s cread cuvintele 'ngerului i de de$legarea lim1ii sale la naterea lui Ioan. Pe la s4ritul ultimilor trei$eci de ani? aceste 4apte minunate au 4ost 'n parte uitate. Cotui acum? cnd Ioan pi ca pro4et? mul,i i7au amintit de acele mani4estri ale Spiritului lui 5umne$eu. Cnd solii de la Ierusalim au cerut de la Ioan lmuriri cu privire la misiunea i lucrarea sa? el ar 4i putut pretinde cu uurin, onoarea pentru sine? dac ar 4i dorit aceasta. Cotui el nu voia

s7i 'nsueasc onoarea? care nu7i apar,inea. 0or1ind 'ns cu aceti soli? 4a,a sa a 4ost luminat deodat i 'ntreaga sa 4iin, a 4ost cuprins de o emo,ie puternic? cnd $ri pe Isus 'n mi;locul mul,imii. Pro4etul ridic mna sa i indicnd ctre Isus a $is: 6'n mi;locul vostru st Unul? pe care voi nu73 cunoate,i.8 >l este (esia. 6>l este 2cela care vine dup mine. J Di care este 'naintea meaE eu nu sunt vrednic s7l de$leg cureaua 'ncl,mintei 3ui.8 Ioan !:2672). 62 doua $i Ioan a v$ut pe Isus venind la el i a $is: KIat? (ielul lui 5umne$eu? care ridic pcatul lumiiH >l este 2cela despre care $iceam: K5up mine vine un <m? care este 'naintea mea? cci era 'nainte de mine. >u nu73 cunoteam? dar tocmai pentru aceasta am venit s 1ote$ cu ap: ca >l s 4ie 4cut cunoscut lui Israel.L Ioan a 4cut urmtoarea mrturisire: K2m v$ut 5u/ul pogorndu7Se din cer ca un porum1el i oprindu7Se peste >l. >u nu73 cunoteamE dar Cel ce m7a trimis s 1ote$ cu ap? mi7a $is: K2cela peste care vei vedea 5u/ul pogorndu7Se i oprindu7Se? este Cel ce 1otea$ cu 5u/ul S4nt.L Di eu am v$ut lucrul acesta i am mrturisit c >l este .iul lui 5umne$eu.8 Ioan !:2-7"%. 62 doua $i? Ioan sttea iari cu doi din ucenicii lui. Di? pe cnd privea pe Isus um1lnd? a $is: KIat (ielul lui 5umne$euHL Cei doi ucenici l7au au$it rostind aceste vor1e i au mers dup Isus. Isus S7a 'ntorsE i? cnd i7a v$ut c merg dup >l? le7a $is: KCe cuta,iIL8 Ioan !:"&7"*. Ucenicii au mrturisit c doresc s gseasc pe ristos i s tie unde g$duiete? spre a primi acolo instruc,iuni de la >l. >i erau uimi,i de 'nv,turile Sale ptrun$toare dar simple i practice. Niciodat 6% mai 'nainte nu au 4ost inimile lor att de adnc micate. 2ndrei? 4ratele lui Simon Petru? era unul dintre aceti ucenici. >l dorea 4ier1inte? 'n interesul amicilor i rudelor sale? ca i ei s vad pe ristos i s poat au$i 'nv,turile Sale pre,ioase. 5e aceea 2ndrei cut pe 4ratele su Simon i7i comunic plin de 'ncredere? c a gsit pe (esia? Salvatorul lumii. 2poi a dus pe 4ratele su la Isus? care cum 'l v$u $ise: 6Cu eti Simon. .iul lui Iona? tu te vei numi C/i4a Fcare? tlmcit? 'nseamn PetruG.8 2 doua $i Isus c/em pe un alt ucenic? pe .ilip? ca s7l urme$e. .ilip era convins pe deplin c Isus este (esia i el cut apoi pe al,ii? pe care 'i putea mica? s vin i s asculte cuvintele lui ristos. >l gsi apoi pe Natanael. 2cesta a 4ost 'n mi;locul mul,imii care a au$it declara,ia lui Ioan: 62cesta este (ielul lui 5umne$eu? care ridic pcatele lumiiH8 Prin aceasta el a 4ost adnc micat i s7a retras 'ntr7o dum1rav? unde ascuns de orice oc/i omenesc? el medita la cuvintele lui Ioan i repeta studiul pro4e,iilor care se re4ereau la apari,ia lui (esia. >l se 'ntre1: S 4i 4ost oare acesta (esia 'ntr7adevr? pe care ei 'l ateptaser att de mult i pe care ei doreau cu plcere s 'l vadI Speran,a a 4ost tre$it 'n inima sa c Isus tre1uie s 4ie 'ntr7adevr Salvatorul lui Israel. >l se plec 'n rugciune ctre 5umne$eu? cernd cu struin,? c dac cel declarat de Ioan ca Salvator al lumii este 'ntr7adevr 3i1eratorul 4gduit? s7i 4ac cunoscut aceasta. Spiritul 5omnului lumin pe Natanael 'n aa 4el? 'nct a 4ost convins c Isus este (esia. Pe cnd Natanael se ruga? a au$it glasul lui .ilip? care 'i striga: 6Noi am gsit pe 2cela? despre care a scris (oise 'n 3ege i proroci: pe Isus din Na$aret? 4iul lui Iosi4. Natanael i7a $is: KPoate iei ceva 1un din Na$aretIL K0ino i ve$iHL i7a rspuns .ilip. Isus a v$ut pe Natanael venind la >l i a $is despre el: KIat cu adevrat un Israelit 'n care nu este vicleugL. K5e unde m cunotiIL i7a $is Natanael. 5rept rspuns Isus i7a $is: KCe7am v$ut mai 'nainte ca s te c/eme .ilip? cnd erai su1 smoc/inL.8 Ioan !:%&7%*. Credin,a cltinnd a lui Natanael a 4ost prin aceasta 'ntrit i el rspunse: 6KRa1i? Cu eti .iul lui 5umne$eu? Cu eti 9mpratul lui IsraelHL 5rept rspuns? Isus i7a $is: KPentru c ,i7am spus c te7am v$ut su1 smoc/in? cre$iI 3ucruri mai mari dect acestea vei vedea.L 2poi i7a $is:

K2devrat? adevrat v spun? c? de acum 'ncolo? ve,i vedea cerul desc/is i pe 'ngerii lui 5umne$eu suindu7se i pogorndu7se peste .iul omului.L8 Ioan !:%-? &!. Cu c/emarea acestor 1r1a,i? pu,ini la numr? a 4ost pus temelia pentru 1iserica cretin prin e4orturi personale. Ioan 'ndrept mai 'nti pe doi dintre ucenicii si ctre Isus. Unul dintre acetia aduce apoi pe 4ratele su la (ntuitorul. 5up aceea Isus c/eam pe .ilip i acesta pornete la drum ca s caute pe Natanael. 9n aceasta noi gsim o 'nv,tur 'nsemnat pentru to,i urmaii lui ristos. 2ici li se aduce 'n 4a,a oc/ilor importan,a? de a 4ace e4orturi personale pentru mntuirea rudelor? amicilor i cunoscu,ilor lor i a7i aduce la 5omnul. (ul,i cretini las toat lucrarea pentru su4lete pe seama predicatorului. 2cesta poate 4i destoinic pentru lucrarea saE totui el nu poate 4ace aceea? ce 5umne$eu a lsat pe seama mem1rilor 1isericii ca s 4ac. (ul,i sunt egoiti? mul,umi,i cu 1ine4acerile date lor prin /arul lui 5umne$eu? 4r a 4ace vreun e4ort? de a aduce i pe al,ii la (ntuitorul. 9n via 5omnului este de lucru pentru to,i i lucrtorii de$interesa,i? $eloi i credincioi vor 4i prtai /arului Su att aici pe pmnt? ct i ai rspltirii din via,a viitoare. Credin,a tre1uie s se dea pe 4a, prin 4apte 1une i cura;ul i nde;dea o vor 'nso,i. (otivul pentru care att de mul,i pretini urmai ai lui ristos nu au nici o e@perien, vie? const 'n aceea? c ei nu 4ac nimic spre a o do1ndi. 5ac ei s7ar ocupa cu lucrarea? pe care 5umne$eu o cere de la ei? atunci i credin,a lor ar crete i ei ar prospera 'n via,a dumne$eiasc. Isus s7a 1ucurat de credin,a sincer a lui Natanael? care nu a cerut nici o alt dovad? dect pu,inele cuvinte pe care le au$ise. (ntuitorul privi 'n acelai timp cu 1ucurie 'nainte la lucrarea? pe care >l 9nsui avea s7o 'ntreprind pentru uurarea celor apsa,i? pentru vindecarea celor 1olnavi i pentru 'n4rngerea lui Satan. 2vnd 'n 4a,a oc/ilor 1inecuvntrile pe care >l venise s le dea? ristos $ise lui Natanael 'n pre$en,a celorlal,i ucenici: 65e acum 'ncolo? ve,i vedea cerul desc/is i pe 'ngerii lui 5umne$eu suindu7se i pogorndu7se peste .iul omului.8 66 Cu acestea ristos vrea s spun: Pe malurile Iordanului? cerul se desc/ise 'naintea (ea i Spiritul S4nt se co1or' acolo 'n c/ip de porum1el asupra (ea. 2cea scen era numai un semn v$ut? c >u sunt .iul lui 5umne$eu. 5ac voi ve,i crede 'n (ine? atunci ve,i vedea ne'ncetat cerul desc/is i nu7l ve,i mai vedea niciodat 'nc/is. >u l7am desc/is pentru voi i 'ngerii lui 5umne$eu? care lucrea$ 'n unire cu (ine la 'mpcarea dintre cer i pmnt? unind pe credincioii de ;os cu Catl de sus? se vor urca la cer ca s aduc la Catl rugciunile sracilor i nenoroci,ilor i se vor co1or' iari ca s aduc 4iilor oamenilor 1inecuvntare i speran,? cura;? sntate i via,. 9ngerii lui 5umne$eu se urc i se co1oar de la pmnt la cer i de la cer la pmnt. Coate minunile lui ristos pentru cei 'ntrista,i i su4erin$i au 4ost svrite prin puterea dumne$eiasc cu a;utorul 'ngerilor. ristos S7a 'n;osit att de mult? 'nct lu asupr7Di natura omeneasc i >l unete ast4el interesele Sale cu acelea ale 4iilor i 4iicelor c$ute ale lui 2dam? 'n timp ce? pe de alt parte? 5umne$eirea apuc tronul lui 5umne$eu. 9n acest 4el ristos re4ace legtura dintre oameni i 5umne$eu. Coate 1inecuvntrile pe care 5umne$eu le trimite oamenilor? sunt transmise prin lucrarea 'ngerilor s4in,i. Caracterul lui Ioan. Numrul ucenicilor lui Isus se 'nmul,ea din $i 'n $i? iar poporul curgea la >l din orae i sate? ca s73 asculte. (ul,i veneau ca s 4ie 1ote$a,iE totui ristos personal nu 1ote$a pe nimeni? ci 'ndeplinirea acestei 'ntocmiri era lsat pe seama ucenicilor Si. Pe cnd acetia 1ote$au o mare mul,ime? printre Iudei i printre ucenicii lui Ioan se discuta c/estiunea? dac 1ote$ul cur, pe pctos de pcatele sale. Ucenicii lui Ioan au rspuns c Ioan 1otea$ numai spre pocin,? dar ucenicii lui ristos 1otea$ spre o nou via,. Ucenicii lui Ioan au devenit geloi pentru simpatia ce Di7a ctigat7o noul 9nv,tor i 'i $iceau lui Ioan despre ristos: 6Cel ce era cu tine dincolo de

Iordan i despre care ai mrturisit tu? iat c 1otea$ i to,i oamenii se duc la >l. 5rept rspuns Ioan le7a $is: K<mul nu poate primi dect ce 'i este dat din cer.L8 Ioan ":2672). Cu aceste cuvinte Ioan vrea s spun: 5e ce s 4i,i voi geloi pentru mineI 60oi 'niv 'mi sunte,i martori c am $is: KNu sunt eu ristosul? ci sunt trimis 'naintea 3ui. Cine are mireas? este mireE dar prietenul mirelui? care st i7i ascult? se 1ucur 4oarte mult cnd aude glasul mirelui: i aceast 1ucurie? care este a mea? este deplin.8 Ioan ":2*72-. 5eparte de a 4i gelos pentru prosperitatea lucrrii lui ristos? Ioan din contr se 1ucura? cnd vedea succesul pe care 'l avea Isus. >l asigur pe ucenicii si c misiunea sa nu consta dect 'n aceea? de a 'ndrepta aten,ia general la ristos. 6Cre1uie ca >l s creasc? iar eu s m micore$. Cel ce vine din cer? este mai pe sus de to,iE cel ce este de pe 6* pmnt? este pmntesc i vor1ete ca de pe pmnt. Cel ce vine din cer este mai pe sus de to,i. >l mrturisete ce a v$ut i a au$it i totui nimeni nu primete mrturia 3ui.8 Ioan ":"+7"2. Cu aceasta Ioan asigur pe ucenicii Si? c Isus este (esia cel promis? Salvatorul lumii. 3ucrarea lui 4iind terminat? el 'ndreapt pe ucenicii si? s priveasc spre Isus i s7l urme$e ca (arelui 9nv,tor. 24ar de 1ucuria? pe care Ioan o sim,ea pentru succesul misiunii sale? via,a sa era plin de strmtorri i de tgduire de sine. >l? care vestea prima venire a lui ristos? n7a putut asculta personal 'nv,turile Sale i nici s 4ie martor al minunilor Sale. =lasul lui Ioan nu era au$it dect rar 'n a4ar de pustie. 0ia,a sa era retras i totui oamenii curgeau cu miile 'n pustie? ca s asculte la cuvintele acestui pro4et minunat. >l a pus securea la rdcina pomului i a mustrat pcatul? 4r a ,ine seama de consecin,ele ce7ar putea urma i a pregtit ast4el calea pentru lucrarea lui ristos. Irod a 4ost adnc micat? cnd a ascultat la mrturia tietoare a lui Ioan i 'ntre1a cu mare interes? ce ar putea s 4ac? pentru a putea deveni ucenicul su. 2devrul simplu al omului lui 5umne$eu a 4cut o impresie adnc asupra lui. Contiin,a sa 'l osndea? cci o 4emeie plin de patimi ;osnice 'i ctigase simpatia i 'i stpnea su4letul. 2ceast 4emeie lipsit de contiin,? n$uia dup putere i va$ i gndea? c devenind 4emeia lui Irod? va putea mai 1ine s7i aduc planurile ei la 'ndeplinire. 5ar Irod? ascultnd marile adevruri rostite de Ioan? cnd au$i amenin,rile pedepsei viitoare a nelegiui,ilor? tremura i dorea s rup lan,urile po4tei? care 'l legase. >l desc/ise predicatorului inima sa. 2cesta 'i declar? c este imposi1il a avea parte la 'mpr,ia lui (esia? pn nu rupe legtura ilegal cu 4emeia 4ratelui su i nu ascult din toat inima de poruncile lui 5umne$eu. Irod era 'nclinat s urme$e s4atul lui Ioan i a 4cut cunoscut Irodiadei? c el nu o poate lua 'n cstorie 'mpotriva legii lui 5umne$eu. < ur 'nverunat contra lui Ioan a 4ost strnit 'n inima ei. Irod nu avea principii i era 4oarte ovielnic? aa 'nct Irodiadei nu7i veni greu? s do1ndeasc iari gra,ia sa i s e@ercite asupra lui in4luen,a ei de mai 'nainte. Irod a pre4erat s cede$e pcatului? dect s se supun Caracterul lui Ioan /otrrilor legii lui 5umne$eu. 5up ce Irodiada i7a ctigat iari puterea? s7 a /otrt s se r$1une pe pro4et pentru 'ndr$neala lui. >a a reuit s7l in4luen,e$e pe Irod s 'l areste$e pe Ioan. Pe cnd predicatorul lnce$ea 'n 'nc/isoare? a au$it prin ucenicii si despre 4aptele supranaturale ale lui Isus. Ioan i7a petrecut cea mai mare parte din via,a sa su1 cerul li1er? 'ntr7o munc activ i srguitoare? el suportase lipsuri i neca$uri? dar niciodat mai 'nainte nu a trecut prin neplcerile unei vie,i 'nc/ise. 5e aceea el deveni 4oarte a1tut i c/inuit c/iar de 'ndoial? dac Isus este 'ntr7adevr (esia. Ucenicii si 'i raportaser despre 4aptele minunate ale lui ristos? la care ei au 4ost martori oculariE Ioan 'ns deducea c dac Isus ar 4i 'ntr7adevr Salvatorul ateptat? ar tre1ui atunci s Se dea pe 4a, 'n pu1lic ca (ntuitor al lumii.

Ioan avea idei nelmurite despre 'mpr,ia pe care ristos venise s7o 'ntemeie$e. C/iar i ucenicii (ntuitorului gndeau? c >l va ridica un imperiu mondial i va domni pe tronul lui 5avid la Ierusalim. Ioan a devenit ner1dtor? c Isus nu S7a descoperit imediat i nu a luat autoritatea 'mprteasc pentru a7i supune pe romani. >l nd;duia c atunci cnd (esia avea s7 Di 'ntemeie$e 'mpr,ia? el va putea prsi 'nc/isoarea i gndea c Isus va 4ace cu siguran, u$ de autoritatea Sa i 'l va eli1era? dac >l ar 4i 'ntr7adevr .iul 5umne$eului atotputernic. 5e aceea Ioan a trimis pe ucenicii si la ristos cu 'ntre1area: KCu eti acela care are s vin sau s ateptm pe altulIL Ucenicii cutau s se apropie de Isus? dar nu puteau dect cu mare greutate din cau$a mul,imii? care aduceau pe 1olnavii lor la puternicul Salvator. 3a 'ntre1area lor Isus le rspunse: 65uce,i7v de spune,i lui Ioan ce au$i,i i ce vede,i: <r1ii 'i capt vederea? c/iopii um1l? leproii sunt cur,i,i? sur$ii aud? mor,ii 'nvie i sracilor li se propovduiete >vang/elia. .erice de acela pentru care >u nu voi 4i un prile; de poticnire.8 (atei !!:"76. (ustrarea 1lnd care se cuprindea 'n aceste cuvinte? nu a rmas 4r e4ect asupra lui Ioan. >l a 'n,eles acum mai 1ine 'nsemntatea misiunii lui ristosE i plin de supunere i credin,? el s7a 'ncre$ut de aici 'nainte 'n 5umne$eu? spre a tri sau muri 'n serviciul Su? dup )+ 1una Sa plcere. 5up ce ucenicii lui Ioan au plecat? Isus a vor1it ctre mul,ime despre Ioan i a $is: 6Ce7 a,i ieit s vede,i 'n pustieI < trestie cltinat de vntI8 Isus tia c o trestie cltinat de vnt era tocmai contrariu 4a, de caracterul lui Ioan. Ioan nu putea 4i cltinat de nici o linguire i nici amgit de rtcirile dominante. Nici rspltirile i nici onorurile lumeti nu erau 'n stare s7l a1at de la c/emarea vie,ii sale. Pro4etul lui 5umne$eu sta neclintit ca o stnc? pentru a mustra pcatul i crimele 'n orice 4orm ar 4i ele? la regi i la mai mari? ct i la cei de ;os i necunoscu,i. 65ac nu? atunci ce a,i ieit s vede,iI Un om 'm1rcat 'n /aine moiI Iat c cei ce poart /aine moi sunt 'n casele 'mpra,ilor. 2tunci ce a,i ieit s vede,iI Un proorocI 5a? v spun i mai mult dect un proorocE cci el este acela despre care s7a scris: KIat trimit 'naintea 4e,ei Cale pe solul (eu? care 9,i va pregti calea 'naintea Ca.L 2devrat v spun c dintre cei nscu,i din 4emei? nu s7a sculat niciunul mai mare dect Ioan #ote$torul. Cotui? cel mai mic 'n 'mpr,ia cerurilor este mai mare dect el. 5in $ilele lui Ioan #ote$torul pn acum? 9mpr,ia cerurilor se ia cu nvala i cei ce dau nval? pun mna pe ea.8 (atei !!:)7l2. Poporul ctre care vor1ea ristos? tia c /ainele pe care le purta Ioan erau tocmai contrariul? 4a, de cele purtate 'n palatele 'mprteti. ristos voia prin urmare s 'ntre1e: 5in ce motiv alerga,i voi 'n pustie? ca s asculta,i la predicile lui IoanI Pustiul nu este un loc unde s gseti pe aceia? care se 'mpodo1esc cu costume pre,ioase i moi. ristos voia s7i 4ac aten,i asupra deose1irii dintre 'm1rcmintea lui Ioan i cea a preo,ilor iudei. Pro4etul purta un vemnt simplu i aspru? care corespundea 'n totul scopului? dar era 'ntr7un contrast i$1itor cu vemintele lu@oase ale preo,ilor i mai marilor iudei. 2ceti 4runtai credeau c vor 4i pre,ui,i dup 'n4,iarea lor e@terioar i de aceea des4urau un mare lu@ 'n veminte scumpe i 'n tunici scnteietoare. Ceva mai mult? ei urmreau s tre$easc admira,ia oamenilor? 'n loc s caute s do1ndeasc apro1area lui 5umne$eu printr7o cur,ie nepri/nit a caracterului i s4in,enie a vie,ii. ristos 'ndruma pe ucenicii Si cum i mul,imea? s urme$e ceea ce era 1un 'n 'nv,turile crturarilor i ale 4ariseilor? dar s nu imite e@emplul lor ru? sau s se lase amgi,i prin seme,iile lor am1i,ioase. >l a $is: 65eci toate lucrurile? pe care v spun ei s le p$i,i? p$i,i7le i 4ace,i7leE dar dup 4aptele lor s nu 4ace,i. Cci ei $ic? dar nu 4ac. >i leag sarcini grele i cu anevoie de purtat i le pun pe umerii oamenilor? dar ei nici cu degetul nu vor s le mite. Coate 4aptele lor le 4ac pentru ca s 4ie v$u,i de oameni. 2st4el 'i 4ac 4ilacteriile late? 'i 4ac poalele vemintelor cu ciucuri

lungiE um1l dup locurile dinti la ospe,e i dup scaunele dinti 'n sinagogiE le place s le 4ac oamenii plecciuni prin pie,e i s le $ic: KRa1iH Ra1iHL8 (atei 2":"7). Ioan vedea? c aceti iudei mndri se 'nl,au i se ludau pe ei 'nii? 4cnd mult parad 'naintea poporului cu evlavia lor pre4cut. >i legau pr,i din lege pe 4run,ile i minile lor? aa 'nct to,i s poat recunoate i admira pretinsa lor s4in,enie. 9ntr7adevr 5umne$eu poruncise 4iilor lui Israel? s poarte o 1and al1astr la poalele vemintelor lor? pe care s 4ie 1rodate cele $ece porunci. 2ceasta tre1uia s le reaminteasc ne'ncetat datoria de a iu1i pe 5umne$eu mai presus de toate i pe aproapele ca pe ei 'nii. 5ar cu ct ei s7au a1tut mai mult de la cur,ia i simplitatea original i cu ct um1larea vie,ii lor era mai mult 'n contra$icere cu legea lui 5umne$eu? cu att mai srguitori erau ei 'n a purta 1en$i late ca amintire F4ilacteriiG i a aduga la cuvintele care 5umne$eu rnduise s 4ie scrise pe 1anda cea al1astr. Pe dina4ar ei dau pe 4a, cea mai adnc evlavie? 'n timp ce 4aptele lor stau 'n cea mai mare contra$icere cu mrturisirea lor. (oartea lui Ioan. Spiritul re4orma,iunii lucra cu putere 'n Ioan. 3umina 'n,elepciunii i a puterii lui 5umne$eu plana asupra lui. Un entu$iasm ceresc 'n4lcra $elul su s4nt? care 'l mna? s 'nvinuiasc pe 4a, pe preo,ii iudei i s rosteasc 1lestemul lui 5umne$eu asupra lor. >i pretindeau a avea mult evlavie? 'n timp ce 1ine4acerea? mila i iu1irea lui 5umne$eu le erau strine. >i cutau s impun respect i s 4ie v$u,i 1ine de oameni prin 'n4,iarea lor 4alnic i prin spiritul lor 'ngm4at? 'n timp ce acestea nu erau dect urciuni 'n 4a,a Celui Prea 9nalt. 5ei inimile i um1larea lor erau contrare voin,ei lui 5umne$eu? ei se amgeau pe ei 'nii cu ilu$ia deart? c i7ar atepta 1inecuvntri venice? pe temeiul 4gduin,elor lui 2vraam? printele credincioilor. >i nu erau 'm1rca,i cu umilin, i le lipsea credin,a i evlavia lui 2vraam. >i nu do1ndiser prin lmurirea i cur,irea vie,ii? valoarea moral care i7ar 4i 4cut 'ntr7adevr copii ai lui 2vraam i cu toate acestea nd;duiau a 4i prtai 4gduin,elor? pe care 5umne$eu le7a dat lui 2vraam. Cura;ul cu care Ioan acu$ase pe 4arisei i le demascase nelegiuirea i 4,rnicia? a pus 'n uimire pe acei care au 4ost o1inui,i s7i priveasc cu onoare i cinste. Predica sa a tre$it un adnc interes pretutindeni. 2vertismentele sale serioase i 'nvinuirile sale 4r s4ial au tre$it contiin,a oamenilor. Poporul se aduna 'n cete din orae i sate. >i se sim,eau atrai ctre pustie prin ast4el de 'ndrumri serioase i struitoare? prin ast4el de avertismente i reprouri cura;oase aa cum ei nu au mai au$it niciodat. Nici7o podoa1 e@terioar din 'm1rcmintea lui Ioan nu putea s7i atrag sau s detepte aten,ia lor. Prin 'm1rcmintea sa aspr i prin modul su de vie,uire simplu? Ioan semna cu pro4etul Ilie. >l se /rnea cu lcuste i miere sl1atic? aa cum 'i o4erea pustiul i 1ea din apa limpede? care curgea din stncile venice. Cu toate acestea gloatele care ascultau la el au 4ost att de numeroase? 'nct 4aima sa s7a rspndit prin 'ntreaga ,ar. Di acum? cnd el era arestat? poporul atepta cu 'ncordare re$ultatul tuturor acestor lucruri? cci ei nu s7au gndit niciodat c pe unul ca acesta? a crui via, a 4ost att de nepri/nit? 'l poate atepta ceva ru. Inten,ia lui Irod? de a da drumul lui Ioan? era amnat din $i 'n $i? de team s nu cad 'n di$gra,ia Irodiadei? care s7a /otrt 'n inima ei ca Ioan s 4ie ucis. 9n timp ce el ovia? ea era la lucru? de a 4uri planuri? cum s se poat r$1una mai 1ine contra pro4etului? pentru c acesta cute$ase s spun adevrul i s mustre um1larea ei contrar legii. >a tia 1ine? c dei Irod ,inea pe Ioan 'n 'nc/isoare? avea totui inten,ia de a7i da drumul? pentru c el avea respect i team de el i credea? c era un pro4et adevrat a lui 5umne$eu.

Ioan demascase secretul inimii i al vie,ii sale i mustrrile sale au umplut cu spaim contiin,a vinovat a regelui. 9n multe privin,e Irod 'i cori;ase via,a lui destr1lat. Cotui iu1ea ospe,ele cu petreceri i 1uturi tari care parali$au ne'ncetat puterile sale morale i corporale i se lupta contra avertismentelor Spiritului lui 5umne$eu? care convinseser inima sa i7l 'ndemna s renun,e la pcate. Irodiada cunotea pr,ile sla1e din caracterul lui Irod i tia? c 'n 'mpre;urri o1inuite? ct timp Irod va avea mintea limpede? ea nu va putea s aduc la 'ndeplinire moartea lui Ioan. >a 'ncercase de;a? dei 4r succes? s ctige apro1area lui pentru uciderea lui Ioan. Spiritul ei r$1untor lucra acum 'n direc,ia de a7i aduce la 'ndeplinire inten,ia ei prin viclenie. >a tia 1ine? c singura cale? pentru a;ungerea scopului ei? se 'ntemeia pe satis4acerea patimilor des4rnate ale regelui. 5e aceea ea? i7a ascuns ura ct a putut? punndui speran,a 'n $iua naterii regelui? despre care tia c va 4i o oca$ie de des4rnare i 1e,ie. 5ragostea regelui pentru mncruri i vinuri 4ine i7a dat o oca$ie s 'l 4ac s uite pruden,a sa. >a voia s7l 4ac s cede$e )% 'n totul po4telor sale? pn ce i alte patimi mai ;osnice aveau s 4ie tre$ite 'n el? sentimentul cel no1il s 4ie 'n1uit i el avea s devin nepstor cu privire la urmrile purtrii sale i incapa1il? de a aprecia i /otr' 1ine o c/estiune. >a cunotea e4ectele? pe care aceste orgii le produceau asupra spiritului i a purtrii. >a tia c veselia ne4ireasc? provocat prin necumptare? sl1ete sim,urile morale 'n om i 4ace cu neputin, ptrunderea impresiilor s4inte 'n inim? spre a stpni patimile a,,ate i c ser1rile? petrecerile? ;ocurile i 1e,ia 'ntunec sim,urile i 'n1u temerea de 5umne$eu. 5e aceea? ea a pregtit totul spre a mguli mndria i vanitatea sa i a satis4ace patimile sale. >a a luat msurile cele mai grandioase pentru ser1are i pentru petreceri destr1late. (area $i sosi i regele cu mai marii cur,ii sale erau 'n culmea petrecerii i a 1e,iei 'n sala de mese? iar Irodiada? 'm1rcnd pe 4iica ei gra,ios? a trimis7o 'nuntru la rege. Salomea era 'mpodo1it cu cununi i 4lori? cu pietre scumpe strlucitoare i cu 1r,ri scnteietoare. Di cu pu,in 'nvelire i cu mai pu,in modestie? ea a dansat pentru distrarea oaspe,ilor regali. 2supra sen$ualit,ii a,,ate a acestora ea 4cu impresia 4rumuse,ii i a gra,io$it,ii i le rpi prin aceasta i ultimul rest de stim de sine i de 1un7cuviin,. 9n locul unei min,i luminate? al unui sentiment 4in de 1un7cuviin, i al unei contiin,e sim,itoare? patimile ;osnice au pus 'n totul stpnire asupra regelui. 0irtutea i spiritul de dreptate nu mai aveau nici o putere stpnitoare 'n contiin,a lui. Cotul se 'nvrtea 'n creierul lui Irod. >l nu7i mai ddea seama? ;udecata i stpnirea sa de sine dispruser. >l nu mai vedea dect sala plin de oaspe,i 'n culmea veseliei? masa osp,ului cu vinul scnteietor i cu luminile strlucitoare i pe tnra 4at care ;uca 'naintea lui 'ntr7o 4rumuse,e or1itoare. 9n acel moment de negli;en,? el nu se mai gndea dect la o 4apt de laud? care s7l 4ac i mai mare 'n oc/ii 4runtailor regatului su? i? 4r s7i dea seama? el promise i 'mputernici promisiunea cu un ;urmnt? c va da 4iicei Irodiadei? orice ar vrea s cear. 2cum scopul pentru care a 4ost trimis 'n 4a,a regelui a 4ost a;uns. 5up ce a primit o ast4el de promisiune mrea,? ea alerg la mama ei? (oartea lui Ioan dornic de a ti ce tre1uie s cear. Rspunsul mamei era de;a pregtit: capul lui Ioan #ote$torul pe un disc. Salomea a 4ost 'ngro$it. >a nu pricepea spiritul de r$1unare ascuns 'n inima mamei sale i re4u$ la 'nceput s pre$inte aceast cerere neomenoas. 5ar /otrrea nestrmutat a mamei ei nelegiuite ctig suprema,ie. 9n a4ar de aceasta? ea strui ca cererea s 4ie 'ndeplinit imediat? 'nainte ca Irod s ai1 timp s se reculeag. Ca urmare la aceasta? Salomea se 'ntoarse la Irod cu cererea 'ngro$itoare: 6K0reau s7mi dai 'ndat? 'ntr7o 4ar4urie? capul lui Ioan #ote$torul.L

9mpratul se 'ntrist 4oarte multE dar? din pricina ;urmintelor sale i din pricina oaspe,ilor? n7a vrut s $ic nu.8 (arcu 6:2&726. Irod a 4ost uimit i 'ncremenit. 0eselia $gomotoas a 'ncetat? cci oaspe,ii au 4ost umplu,i de groa$ la o ast4el de dorin, neomenoas. < tcere plin de 4iori urm scenelor de petrecere. Regele dei 'm1tat i $pcit? 'ncerc s c/eme mintea 'n a;utor. >l a 4ost proslvit 'ntotdeauna pentru calmul su i pentru ;udecata sa sntoas i el nu dorea s dea pe 4a, o 4ire ovielnic i necugetat. >l 'ntrise votul su prin ;urmnt 'n onoarea oaspe,ilor i dac vreunul dintre dnii ar 4i ridicat vreo o1iec,ie contra 'mplinirii promisiunii sale? Irod ar 4i cru,at cu plcere via,a lui Ioan. >l le ddu oca$ie ca s vor1easc 'n 4avoarea pri$onierului. >l a str1tut distan,e mari pn la mun,ii pustiului? ca s asculte la cuvntrile sale puternice i ei tiau c Ioan era un om lipsit de vicii i un pro4et al lui 5umne$eu. Irod se e@prim 4a, de ei? c a 4cut acest vot 'n onoarea lor i c dac ei nu ar privi aceasta ca o nesocotire? el nu s7ar mai considera legat prin acest vot. 5ar? dei ei s7au 'ngro$it la 'nceput de cerin,a ne4ireasc a 4etei? totui ei se a4lau 'nc 'ntr7 o stare de 1e,ie. >i stau 'ntr7o consternare mut lipsi,i de orice minte i ;udecat. 5ei ei au 4ost soma,i cu to,ii s de$lege pe monar/ de votul su? totui lim1ile lor erau ca parali$ate. Nici un glas din toat societatea nu s7a ridicat? ca s salve$e via,a unui 1r1at? care nu le7a 4cut niciodat vreun ru. 5ar Irod? care se a4la 'nc mereu su1 amgirea c i pentru a7i pstra demnitatea tre1uia sai ,in votul 4cut su1 in4luen,a 1e,iei? dac nu era de$legat o4icial de acesta? atept 'n $adar s aud o voce care s7l opreasc de la aceast )6 4apt. 0ia,a pro4etului lui 5umne$eu se a4la 'n minile unei societ,i de oaspe,i 1e,i. 2ceti 1r1a,i ocupau posturi de 'ncredere? 'nalte? 'n popor i rspunderi serioase $ceau asupra lor? dar ei aveau stomacurile supra'ncrcate cu mncruri alese i cu 1uturi 'm1ttoare? de aceea 4acult,ile lor spirituale au 4ost 'ngropate 'n 1e,ia sim,urilor? creierul lor se 'nvrtea dup mu$ica i ;ocurile ame,itoare? iar contiin,a lor le era 'ntunecat. Prin tcerea lor? ei au rostit sentin,a de moarte asupra unsului lui 5umne$eu? pentru a satis4ace gustul ori1il al unei 4emei. Nu de pu,ine ori se pun rspunderi grele asupra acelora? care prin o1iceiurile lor des4rnate nu sunt 'n stare a7i 'mplini datoriile lor cu o c/i1$uin, linitit i cu o ptrundere ager 'ntre dreptate i nedreptate? aa dup cum au 4ost dota,i de Creator. P$itorii poporului? 1r1a,i cu po$i,ii 'nalte? 'n minile crora se a4l via,a semenilor lor? ar tre1ui s 4ie pedepsi,i cu asprime? cnd se dedau la 1utur. 2cei care mnuiesc legile tre1uie i s ,in legile. 2cetia tre1uie s 4ie 1r1a,i cu o mare stpnire de sine i s triasc 'ntr7o desvrit armonie cu legile? pe care le reclam natura lor 4i$ic? spiritual i moral? pentru ca s 4ie 'ntotdeauna 'n posesia deplin a 4acult,ilor lor spirituale i a unui sentiment 4in pentru dreptate. 9n martira;ul lui Ioan #ote$torul avem un e@emplu de necumptare printre acei? care au 'n mna lor puteri suverane. 2ceast sr1toare 4atal de $iua naterii lui Irod? ar tre1ui s 4ie un avertisment pentru iu1itorii de plceri i s con,in o 'nv,tur pentru un calm cretin. Irod a ateptat 'n $adar s 4ie de$legat de votul su? e$itnd ddu apoi ordinul pentru decapitarea lui Ioan #ote$torul. Capul pro4etului a 4ost adus repede la rege i la oaspe,ii si. 2cele 1u$e? care au artat cu credincioie lui Irod A la 'ntre1area sa A de ce nu poate deveni ucenicul su i sc/im1area pe care tre1uia s7o 4ac 'n um1larea vie,ii sale? au 4ost 'nc/ise acum pentru totdeauna. Niciodat acest glas nu avea s mai rsune ca o trm1i, ca s 'ndemne pe pctoi la pocin,. Uurtatea moral i destr1larea unei singure nop,i? au costat ;ert4irea celui mai mare pro4et? care a vestit vreodat oamenilor solia lui 5umne$eu. Irodiada a primit capul 'nsngerat cu o satis4ac,ie dia1olic. >a trium4 asupra r$1unrii ei i 'i 'nc/ipuia c Irod nu va mai 4i nelinitit acum de nimeni. 5ar socotelile ei s7au dovedit total greiteE din aceast (oartea lui Ioan crim nu a i$vort nici o 4ericire pentru ea. Numele ei a

devenit renumit i /idos pentru aceast 4apt ori1il? iar inima lui Irod era apsat i mai greu de mustrri de contiin,? dect atunci cnd Ioan 'l osndea. Di tocmai 4apta? despre care ea credea? c va $dro1i in4luen,a pro4etului? 'l 'ncon;ur cu o aureol s4nt? nu numai 'n inimile ucenicilor si? ci i 'n ale acelora? care mai 'nainte nu au 'ndr$nit? s se mrturiseasc pe 4a, ca urmai ai si. (ul,i dintre acei care au au$it solia sa de averti$are i care erau convini 'n inima lor de 'nv,tura sa? au 4ost mna,i acum de groa$a acestei crime de o cru$ime 1ar1ar? s ia po$i,ie pe 4a, pentru cau$a sa i s7au declarat ca ucenici ai si. Insuccesul Irodiadei de a 'n1ui in4luen,a 'nv,turilor lui Ioan a 4ost dovedit 'n totul. 2cele 'nv,turi tre1uiau s treac prin toate genera,iile pn la s4ritul $ilelor? pe cnd via,a ei pctoas i r$1unarea ei dia1olic a adus o recolt de ocar pentru ea 'nsi. 5up ce sr1toarea lui Irod a 4ost terminat i ame,eala 1uturii a disprut? mintea urc iari tronul ei i regele a 4ost cuprins de cin,. Crima pe care el a svrit7o 'i sta mereu 'n 4a, i el cuta ne'ncetat uurare de c/inul? pe care i7l aducea o contiin, vinovat. Credin,a sa 'n Ioan? ca pro4et trimis de 5umne$eu a rmas nestrmutat. Cnd medita la via,a de tgduire de sine a acestuia i la cuvntrile sale uriae? la avertismentele sale solemne i serioase? la ;udecata sa sntoas ca s4tuitor i 'i aducea apoi aminte c el a 4ost cel care l7a condamnat la moarte? 'l cuprindeau mustrri de contiin, 'ngro$itoare. 2glomerat de a4acerile regatului i 4iind 'n mare cinste 'naintea oamenilor? el arta totui o 4a, $m1itoare i o 'n4,iare demn? 'n timp ce 'n el se ascundea o inim 'ndurerat i stpnit de temeri? 'nspimntat ne'ncetat de o presim,ire 'n4ricoat? c 1lestemul lui 5umne$eu $ace asupra lui. 2u$ind Irod despre 4aptele minunate ale lui ristos? c vindec 1olnavi? scoate a4ar pe demoni i 'nvie pe mor,i a 4ost tul1urat i consternat 4oarte tare. Convingerea sa era? dup cum predicase i Ioan? c 5umne$eu este 'n realitate de 4a, pretutindeni i c >l a 4ost martor la petrecerea destr1lat i la orgia nelegiuit de la osp,ul regelui i c urec/ea Sa a au$it acel ordin? pe care el l7a dat clilor pentru )* decapitarea lui Ioan i c oc/iul Su a v$ut trium4ul Irodiadei? rsul i 1at;ocurile cu care ea privea capul despr,it de trunc/i al vr;maului ei. (ulte lucruri? pe care el le au$ise alt dat de pe 1u$ele pro4etului? vor1eau acum contiin,ei sale cu un glas mai tare? dect predica sa din pustie. >l a4lase de asemenea de la Ioan c 'naintea lui 5umne$eu nu rmne nimic nedescoperit? de aceea el tremura la gndul? c va 4i lovit de vreo pedeaps 'ngro$itoare pentru pcatul ce7l svrise. 2u$ind despre cuvintele lui ristos? Irod se gndea c 5umne$eu a 'nviat pe Ioan i l7ar 4i 'm1rcat cu o mai mare putere de a osndi pe pctoi. >l era stpnit de o 4ric continu? c Ioan 'i va r$1una moartea sa? rostind sentin,a de pedepsire asupra lui i a casei sale. 69mpratul Irod a au$it vor1indu7se despre Isus? al crui nume a;unsese vestitE i a $is: KIoan #ote$torul a 'nviat din mor,i i de aceea lucrea$ aceste puteri prin el.L 2l,ii $iceau: K>ste Ilie.L Iar al,ii $iceau: K>ste un proroc ca unul din proroci.L 5ar Irod? cnd a au$it lucrul acesta $icea: KIoan acela? cruia i7am tiat capul? a 'nviat din mor,i.L8 (arcu 6:!%7l6. 5omnul a urmrit pe Irod? 'ntocmai dup cum este scris 'n a cincia carte a lui (oise: 65omnul ',i va 4ace inima 4ricoas? oc/ii lnce$i i su4letul 'ndurerat. 0ia,a ',i va sta ne/otrt 'nainte? vei tremura $i i noapte? nu vei 4i sigur de via,a ta. 9n groa$a care7,i va umple inima i 'n 4a,a lucrurilor pe care ,i le vor vedea oc/ii? diminea,a vei $ice: K<? de ar veni searaHL i seara vei $ice: K< de ar veni diminea,aHL8 5eut. 2*:6&76). 2ceste cuvinte cuprind o descriere vie a vie,ii criminalului. Propriile sale cugete erau 'nvinuitorii si i nici un c/in nu putea s 4ie mai ru? dect mustrrile de contiin,? care nu7l lsau 'n pace $iua i noaptea.

Pro4etul Ioan era mi;locul de legtur dintre cele dou dispensa,iuni. >l era o lumin mai mic dup care urma alta mai mare. >l tre1uia s $druncine 'ncrederea poporului 'n tradi,iile sale? spre a le rec/ema 'n amintire pcatele lor i a7i conduce la pocin,? pentru ca s 4ie pregti,i s pre,uiasc lucrarea lui ristos. 5umne$eu a comunicat cu Ioan prin inspira,ia care a luminat priceperea pro4etului? ca s 'ndeprte$e supersti,ia i 'ntunericul? care din cau$a 'nv,turilor 4alse 'ntunecaser din ce 'n ce mai mult c/iar su4letele iudeilor temtori de 5umne$eu. Cotui cel mai mic dintre urmaii lui ristos? care era martor al 4aptelor Sale minunate i care se putea 1ucura de s4aturile cereti ale acestuia i de cuvintele de mngiere? care ieeau de pe 1u$ele Sale? era mai 4avori$at dect Ioan #ote$torul. Nici o lumin n7a luminat vreodat spiritul omenirii c$ute? sau 'l va lumina vreodat? ca lumina care strlucete din 'nv,turile i e@emplele lui ristos. ristos i misiunea Sa? pre'nc/ipuite prin ;ert4ele care indicau la aceasta? nu era 'n,eles dect 'ntr7un mod nelmurit. C/iar Ioan a 4ost ctva timp 'n nedumerire i pentru c nu 'n,elegea pe deplin via,a viitoare nemuritoare prin (ntuitorul? gndea c ristos va deveni un Suveran pmntesc care s domneasc peste supuii drep,i i s4in,i. 6Di lumina a rsrit 'n 'ntuneric i 'ntunericul n7a cuprins7o.8 5ei niciunul dintre pro4e,i n7a avut de 'ndeplinit vreo misiune mai 'nalt sau vreo lucrare mai mare? ca aceea a lui Ioan? totui acestuia nu i7a 4ost 'ngduit 4avoarea? s vad 'nsui succesul propriei sale lucrri. >l nu a avut privilegiul de a 4i cu ristos i de a vedea puterea dumne$eiasc care 'nso,ea acea lumin mai mare. >l nu putea 4i martor ocular al minunilor lui Isus? cum >l da or1ilor vedere? vindeca pe 1olnavi i 'nvia pe mor,i. >l nu a v$ut lumina? care lumina prin acel cuvnt al lui ristos i 'i arunca ra$ele sale glorioase pe 4gduin,ele pro4e,ilor. 3umea a 4ost luminat prin splendoarea mririi Catlui 'n persoana .iului? totui pro4etului singuratic nu i7a 4ost 'ngduit 4avoarea de a vedea i pricepe 'n,elepciunea i milostivirea lui 5umne$eu printr7o cunotin, personal a slu;irii lui ristos. 9n acest sens mul,i care au avut 4avoarea de a se 1ucura de 'nv,turile lui ristos i a vedea minunile Sale? erau mai mari dect Ioan. Co,i acei? care erau cu ristos? cnd >l um1la ca om printre oameni i acei care ascultau la 'nv,turile Sale 'n 'mpre;urri di4erite A 4ie cnd predica 'n templu? sau cnd um1la pe str$i i 'nv,a mul,imea pe cale? sau pe malul mriiE sau cnd edea ca oaspete invitat la masa cuiva? avnd mereu cuvinte de 'nv,tur pe 1u$e? spre a 4ace 4a, la toate tre1uin,ele acelora? care aveau nevoie de a;utorul Su A vindecnd? mngind i mustrnd? dup cum cerea 'mpre;urarea A to,i acetia erau pui mai pe sus dect Ioan. Nunta din Cana. 5up ce Isus a prsit Iordanul? S7a 'ndreptat spre =alilea. 2cum >l Di7a 'nceput marea lucrare a vie,ii Sale i caracterul dumne$eiesc al misiunii Sale a 4ost dovedit prin descoperirea puterii supranaturale. 9n Cana? un ora din =alilea? tre1uia s ai1 loc sr1torirea unei nun,i printre rudele lui Iosi4 i (aria. ristos tia despre aceastaE de asemenea 'i era cunoscut? c acolo vor 4i de 4a, multe persoane cu in4luen,E de aceea >l a pornit 'mpreun cu ucenicii Si pe cale spre Cana. 9ndat ce s7a tiut c Isus Se a4la 'n acel loc? a 4ost invitat 'n mod special >l i ucenicii Si s participe la nunt? ceea ce au acceptat cu 1unvoin,. >l a 4ost mult timp despr,it de mama Sa. 9n decursul acestui timp? >l a primit 1ote$ul de la Ioan i a suportat ispitirea 'n pustie. 5i4erite $vonuri despre .iul ei i su4erin,ele prin care >l trecuse? au a;uns la (aria. Ioan? unul dintre cei nou ucenici? cutase pe Isus i 37a gsit 'n starea Sa 'n;osit? sl1it i cu semne de mare su4erin, corporal i spiritual. Isus? care nu dorea ca Ioan

s 4ie martor al umilin,ei Sale? 'l 'ndeprtase cu 1lnde,e dar cu /otrre din pre$en,a Sa. >l dorea s 4ie singurE nici un oc/i omenesc nu tre1uia s priveasc la c/inurile SaleE >l nu a dorit comptimire 'n su4erin,ele Sale de la nici o inim omeneasc. Ucenicul cutase pe (aria 'n locuin,a ei? i7i povestise de 'ntlnirea lui cu Isus? cum i despre evenimentele de la 1ote$ul Su? cnd glasul lui 5umne$eu a 4ost au$it recunoscnd pe .iul Su i pe Ioan indicnd asupra lui Isus i strignd: 6Iat (ielul lui 5umne$eu care ridic pcatele lumii.8 Cimp de trei ani de $ile? a strns (aria cu 'ngri;ire 'n inima ei toate dove$ile? c Isus este .iul lui 5umne$eu? Salvatorul cel 4gduit al lumii. Iosi4 murise acum? iar ea nu mai avea pe nimeni? cruia s7i mai poat 'ncredin,a cugetrile ei. >a c/ioptase 'ntre nde;de i 'ndoial c/inuitoare? dar nutrea mai mult sau mai pu,in 'ncrederea c .iul ei este 'ntr7adevr Cel .gduit. 9n timpul celor dou luni din urm ea a 4ost 'ntristat? 'ndeose1i pentru c a 4ost silit s triasc separat de .iul ei att de credincios i asculttor 'ntotdeauna. (ama care rmase vduv era 'ndurerat de asemenea pentru su4erin,ele? pe care ristos a tre1uit s le suporte 'n singurtate. (esianitatea Sa i7a produs att o durere adnc? ct i o 1ucurie mare. 5ar acum iat c 9l 'ntlnete 'ntr7un mod ciudat? dup cum i se prea ei? la osp,ul unei nun,i? pe acel .iu sim,itor i plin de sentimentul datoriei i totui nu mai era 2cela? cci 4a,a i7a 4ost sc/im1atE ea recunoate urmele luptei Sale violente din pustie i dovada misiunii Sale 'nalte este evident 'n e@presia s4nt a 4e,ei Sale i 'n 'n4,iarea dulce a demnit,ii Sale. >a 9l vede 'nso,it de o mul,ime de tineri? care 9l numesc cu mult respect 69nv,torul8 lor. 2cetia 'i povestesc (ariei despre lucrurile minunate? pe care ei le7au v$ut la 1ote$ul Su i la multe alte oca$ii i ei $ic 'n cele din urm: 6Noi am gsit pe 2cela despre care a scris (oise 'n lege i 'n pro4e,i? pe Isus din Na$aret? pe (esia cel mult ateptat8. Inima (ariei a 4ost umplut de 1ucurie prin asigurare? c nde;dea pe care o nutrise att de mult tre1uie s 4ie adevrat. 2r 4i 4ost desigur ceva destul de ciudat? dac odat cu aceast 1ucurie s4nt nu s7ar 4i amestecat i o urm de mndrie de mam. 9n cele din urm oaspe,ii s7au adunat i timpul a trecut repede. S7a 'ntmplat 'ns un eveniment care a provocat att consternare? ct i neplcere. S7a constatat c dintr7un motiv oarecare vinul s7a terminat. 2cest vin era must curat de struguri i la o aa or tr$ie era cu neputin, a se mai procura aa ceva. 5e aceea mama lui Isus? care ca rud avea un mare rol la nunt? se adres .iului ei i7l $ise: 6Nu mai au vin.8 9n aceast comunicare se *2 a4la o cerere ascuns? sau mai 1ine $is un 'ndemn? ca >l? cruia toate lucrurile 9i erau cu putin,? s le a;ute 'n nevoia lor. Isus 'ns 'i rspunse: 6.emeie? ce am a 4ace >u cu tineI Nu (i7a venit 'nc ceasul.8 2titudinea Sa a 4ost plin de respect? dar totui 4erm i /otrtE >l inten,iona s dea (ariei o 'nv,tur? c timpul ei de supraveg/ere matern a trecut. 9n 4a,a 3ui sta acum uriaa Sa lucrare i nimeni nu tre1uia s7l porunceasc 'n ce privete e@ercitarea puterii dumne$eieti. >@ista prime;dia? ca (aria spri;inindu7se pe .iul ei Isus? s pretind o 'ntietate deose1it. 5ar ca .iu al Celui Prea 9nalt i ca (ntuitor al lumii? >l nu tre1uia s 4ie 'mpiedicat de nici7o legtur pmnteasc 'n aducerea la 'ndeplinire a misiunii Sale cereti? sau s in4luen,e$e calea vie,ii Sale. >ra necesar? ca >l s se pre$inte li1er de orice considera,ie personal? gata a 'ndeplini voin,a Catlui Su ceresc. Isus iu1ea cu gingie pe mama Sa. Cimp de trei$eci de ani >l a stat su1 autoritatea printeasc? dar acum timpul a sosit i >l tre1uia s se devote$e 'n mod e@clusiv lucrrii Catlui Su. (ustrnd pe mama Sa? >l mustr de asemenea o mare clas de oameni? care nutresc o dragoste idolatr pentru 4amilia lor i din cau$a legturii 4amiliare? se las 'mpiedica,i de la servirea lui 5umne$eu. Iu1irea omeneasc este o 'nsuire s4ntE totui noi nu tre1uie s tolerm? ca aceasta s stea 'n calea e@perien,elor noastre religioase? sau ca inimile noastre s 4ie a1tute prin aceasta de la 5umne$eu.

Isus era pe deplin contient despre c/emarea viitoare a vie,ii Sale. Puterea Sa dumne$eiasc a 4ost ascuns i timp de trei$eci de ani >l a ateptat cu r1dare 'n 'ntuneric i apsare? 4r a porni 'nainte de timp la lucru. (aria 'ns dorea 'n mndria inimii ei? ca Isus s dovedeasc societ,ii adunate originea Sa dumne$eiasc. 5up prerea ei se i o4erise o oca$ie 4avora1il de a dovedi printr7o minune adevratul Su caracter la to,i cei de 4a,? pentru a7i o4eri po$i,ia pe care >l avea s7o ia 'n 4a,a iudeilor. >l a rspuns 'ns c ceasul Su nu a venit 'nc. (ai 'nainte de a 4i onorat i preamrit ca Rege? >l tre1uia s um1le pe acest pmnt ca om al durerilor i o1inuit cu su4erin,a. Rela,iile pmnteti ale lui ristos cu mama Sa erau acum terminate. >l care a 4ost .iul lor supus? era acum Stpnul lor dumne$eiesc. Singura lor nde;de consta? ca i la 'ntreaga omenire? 'n a crede 'n >l ca Salvator al lumii i a7l da o ascultare necondi,ionat. < 1iseric a1tut de la S4intele Scripturi pune pe mama lui ristos pe aceeai treapt cu .iul 5umne$eului nemrginit. (ntuitorul? din contr? pune c/estiunea 'ntr7o lumin cu totul deose1it i arat 'n mod precis? c legtura de rudenie nu7i ridic nicidecum la 'nl,imea Sa i nici nu le asigur viitorul. Simpatiile pmnteti nu tre1uiau s in4luen,e$e mai departe pe 2cela? a crui misiune cuprindea 'ntreaga lume. (ama lui ristos pricepea caracterul .iului ei i se pleca cu supunere 'n 4a,a voin,ei Sale. >a tia? c >l ar accepta dorin,a ei? dac ar 4i 1ine s 4ac aceasta. Procedeul ei dovedi deplina ei 'ncredere 'n 'n,elepciunea i puterea Sa i la aceast 'ncredere Isus rspunse prin minunea care urm. (aria a $is numai la cei ce serveau la mas: 6S 4ace,i orice v va $ice8. 9n acest mod ea a 4cut ce putea pentru a pregti calea. 3a intrarea 'n cas se a4lau ase vase de ap 4cute din piatr. Isus a $is slu;itorilor s le umple cu ap. >i au 'mplinit 'ndat aceast cerin, ciudat. 3a cererea de a se aduce vin pentru 'ntre1uin,area neaprat? Isus porunci: 6Scoate,i acum i aduce,i nunului8. Slu;itorii au o1servat cu uimire? c 'n locul apei cristaline? cu care ei au umplut vasele? era acum vin. 2tt nunul ct i ma;oritatea oaspe,ilor nu au o1servat c s7a terminat vinulE de aceea nunul se mir cnd gust? cci acesta era cu mult mai 1un dect orice vin? pe care 'l 1use el mai 'nainte i cu totul deose1it de cel pe care l7au adus la 'nceputul mesei. >l a c/emat pe mire i i7a $is: 6<rice om pune la mas 'nti vinul cel 1unE i? dup ce oamenii au 1ut 1ine? atunci pune pe cel mai pu,in 1unE dar tu ai ,inut vinul cel 1un pn acum.8 9n aceast minune Isus luminea$ adevrul? c dei lumea o4er mai 'nti darurile ei cele mai 1une? pentru a des4ta sim,urile i a plcea oc/ilor? >l ne druiete mereu 1inecuvntrile Sale noi i re'nsu4le,itoare pn la s4rit. 5e ele nu ne vom scr1i niciodatE i nici inima nu se va o1osi de ele. Plcerile lumii ne las nemul,umi,i? vinul ei se trans4orm cu timpul 'n amrciune i 1ucuriile 'n 'ntristare. Ceea ce se 'ncepe cu cntece i cu c/e4uri? se 'nc/eie de multe ori 'n plictiseal i scr1. 5in contr Isus ne o4er pentru su4let un osp,? care ne aduce pururea mul,umire i 1ucurie. 2cel nou dar ma;orea$ capacit,ile primitorului? de a pre,ui i a 4olosi mai 1ine 1inecuvntrile 5omnului. >l nu ne msoar cu $grcenie? ci ne d peste dorin,a i ateptarea noastr. 2cest dar al lui ristos pentru acea sr1toare a nun,ii era un sim1ol al mi;loacelor de mntuire. 2pa repre$enta 1ote$ul 'n moartea Sa? iar vinul vrsarea sngelui Su pentru cur,irea pcatelor lumii. (surile luate pentru oaspe,ii de la nunt erau 'ndestultoare i nu mai pu,in su4iciente sunt i mi;loacele pentru tergerea 4rdelegilor omeneti. Isus tocmai Se 'napoiase de la lunga Sa postire 'n pustie? unde su4erise? pentru a $dro1i stpnirea po4telor rele asupra oamenilor.

Printre alte rele? aceste 4apte? au dus la satis4aceri necumptate cu 1uturi 'm1ttoare. ristos nu a pregtit oaspe,ilor de la nunt un vin 4ermentat sau 4alsi4icat? care s 'm1ete? ci un must de struguri curat i sterili$at. Prin acesta gustul este adus 'n armonie cu un apetit sntos. <aspe,ii au recunoscut calitatea superioar a vinului i la 'ntre1rile lor? slu;itorii au raportat despre 4apta minunat a tnrului =alilean. Societatea a ascultat cu o uimire 4r margini i cuvinte de 'ndoial i surprindere se au$eau tare. 9n cele din urm au cutat pe Isus? ca s7l dea cinstea cuvenit i ca s a4le? cum a pre4cut >l 'ntr7un aa mod minunat apa 'n vin. >l nu a mai putut 4i gsit. Cu o simplitate plin de demnitate >l a 4cut aceast minune i apoi S7a 'ndeprtat 'n linite. Cnd s7a a4lat c Isus 'ntr7adevr a plecat? aten,ia societ,ii a 4ost 'ndreptat asupra ucenicilor? care au rmas 'n urm. Pentru prima dat au avut acetia oca$ia s7i mrturiseasc credin,a lor 'n Isus din Na$aret ca (ntuitor al lumii. Ioan povesti? despre cele ce a au$it i v$ut 'n 'nv,turile Sale. >l le vor1i despre 'ntmplrile minunate de la 1ote$area lui Isus prin pro4etul Ioan 'n IordanE cum lumina i strlucirea s7au co1ort atunci din cer asupra 3ui 'n c/ip de porum1el? 'n timp ce un glas care venea din cerul senin i desc/is 9l declar ca .iu al Catlui cel nemrginit. Ioan le7a istorisit aceste 4apte cu o limpe$ime i e@actitate convingtoare. Curio$itatea tuturor celor de 4a, a 4ost tre$it i mul,i care au ateptat cu dor venirea lui (esia? credeau c acesta va 4i poate Cel Promis 'nc de mult lui Israel. 0estea despre aceast minune a lui Isus s7a rspndit 'n toate 'mpre;urimile i a a;uns c/iar pn la Ierusalim. Preo,ii i 1trnii au au$it despre aceasta cu uimire. >i au cercetat cu un nou interes pro4e,iile re4eritoare la venirea lui ristos. Cu cea mai mare lcomie i 'ngri;orare se urmrea a se a4la inten,iile i misiunea acestui nou 'nv,tor? care a pit 'n mi;locul poporului 'ntr7un mod att de modest i de 4r preten,ii i totui >l 4cea ceea ce nimeni 'nainte de >l nu a 4ost 'n stare s 4ac. 9n contrast cu purtarea 4ariseilor i a celorlal,i demnitari? care au respectat o re$erv strict? >l a luat parte la osp,ul unei nun,i i cu c/ipul acesta >l a apro1at prin pre$en,a Sa 'ntrunirile sociale? 4r a rmne asupra 3ui vreo um1r de uurtate lumeasc. 9n aceasta noi gsim o 'nv,tur pentru urmaii lui ristos din toate timpurile i anume: de a nu se i$ola de societate i a se a1,ine de la orice rela,ie social? sau de a n$ui dup o complet despr,ire de ceilal,i oameni. Pentru a ctiga toate clasele poporului? noi tre1uie s mergem acolo? unde se gsesc ei? deoarece numai rar se 'ntmpl ca ei s ne caute din propria lor dorin,. Nu numai de la amvon se pot mica inimile oamenilor pentru adevrul dumne$eiesc. ristos a tre$it interesul lor? mergnd 'ntre ei? ca unul care dorea 1inele lor. >l 'i vi$ita la ocupa,ia lor $ilnic i le dovedea simpatia Sa sincer pentru interesele lor vremelnice. >l introducea 'nv,turile Sale 'n cercul 4amiliar i 4amilii 'ntregi se 1ucurau ast4el de in4luen,a pre$en,ei Sale divine. Comptimirea Sa puternic? personal? a 4cut ca multe inimi s 4ie ctigate pentru cau$a Sa. 2cest e@emplu al marelui (aestru ar tre1ui s 4ie urmat 'n mod contiincios de to,i servii Si. <rict de pline de 'nv,minte i de 4olositoare ar 4i cuvntrile lor pu1lice? totui n7ar tre1ui s uite niciodat? c mai e@ist i un alt cmp de lucru? care dei modest? promite totui un succes tot att de mare. 2cesta se a4l att 'n pturile de ;os ale poporului? ct i 'n locuin,ele preten,ioase ale mai marilor? la masa ospitalier i la 'ntrunirile pentru scopuri de distrac,ii sociale nevinovate. Comportarea lui Isus 'n aceast privin, sta 'ntr7un contrast i$1itor 4a, de aceea a conductorilor de 4runte ai iudeilor. >i se deose1eau de popor? pentru care nu aveau nici o mil i

nu se gndeau nici la avanta;ele acestuia i nici nu cutau s ctige prietenia sa. Cotui ristos se uni *6 cu interesele poporului i acelai lucru tre1uie s7l 4ac i acei? care predic cuvntul SuE aceasta 'ns nu pentru a satis4ace 'nclina,ia lor la plceri? distrac,ii sau petreceri personale? ci pentru a prinde orice oca$ie de a 4ace 1ine i de a vrsa lumina adevrului 'n inimile oamenilorE 'n acelai timp? ei tre1uie s duc o via, curat i nemn;it de teoriile i deertciunea societ,ii. Prin pre$en,a Sa la osp,ul acestei nun,i? Isus voia mai pe sus de toate s se opun spiritului de i$olare al societ,ii iudaice i s pregteasc calea pentru un mod de via, mai socia1il. >l nu a venit numai ca (esia a Iudeilor? ci ca Salvator al lumii. .ariseii i mai marii poporului se a1,ineau de la rela,ia cu celelalte clase i comunicau numai 'ntre eiE ei nu se ,ineau departe numai de contactul cu pgnii? ci c/iar cu ma;oritatea propriului lor popor i 'nv,turile lor 4ceau ca iudeii s se i$ole$e 'n totul 4a, de cealalt lume? prin care deveneau mndri 'n 'ndrept,irea lor de sine? egoiti i intoleran,i. 2ceast i$olare strict i s4in,enia pre4cut a 4ariseilor le mrginise mult in4luen,a i provocase o pre;udecat? pe care ristos voia s7o 'ndeprte$e? pentru ca in4luen,a soliei Sale s 4ie sim,it de toate clasele. 2cei care caut a7i apra religia lor printr7o i$olare complet de ceilal,i de alt religie? spre a scpa ast4el de mn;irea lumii? pierd oca$ii de aur pentru a lumina omenirea i a o 4ace 4ericit. (ntuitorul cuta pe oameni pe str$i? 'n casele lor? la 1ordul cor1iilor? 'n sinagogi? pe malul mrii i la osp,ul nun,ilor. >l petrecea mult timp 'n mun,i 'n rugciuni $eloase? pentru a do1ndi 'ntrire pentru lucrul Su o1ositor printre oameni? 'n strduin,a Sa? de a aduce uurare celor srmani? celor 1olnavi? celor netiutori i la to,i cei lega,i cu lan,urile lui Satan i a instrui de asemenea pe cei 1oga,i i cu va$ cu privire la datoria lor. 3ucrarea lui ristos sttea 'ntr7un contrast i$1itor cu aceea a 1trnilor iudei. 2cetia nu aveau nici o legtur cu omenirea su4erindE considerndu7se pe ei 'nii ca 4avori,i ai lui 5umne$eu? ei 'i luau o aparen, nepotrivit de dreptate i de demnitate. Iudeii s7au a1tut att de mult de 'nv,turile lui Ie/ova? 'nct gndeau? c 'n oc/ii lui 5umne$eu ei vor 4i privi,i ca drep,i i vor do1ndi 'mplinirea pro4e,iilor Sale? dac vor respecta cu stricte,e litera legii lui (oise. Melul? cu care ei se con4ormau 'nv,turilor 4runtailor lor? le ddea o aparen, de mare evlavie. Nemul,umi,i cu respectarea poruncilor prescrise lor de 5umne$eu prin (oise? ei cutau ne'ncetat dup datorii mai stricte i mai grele. (sura de conduit a s4in,eniei lor? ei o puneau pe mul,imea ceremoniilor lor? 'n timp ce inimile lor erau pline de 4,rnicie? mndrie i $grcenie. #lestemul lui 5umne$eu apsa asupra lor din cau$a nelegiuirii lor? pe cnd ei pretindeau a 4i singura na,iune dreapt pe pmnt. >i au primit tlcuiri ale legii nes4in,ite i con4u$e? au adugat prescrip,ii dup prescrip,ii? au restrns li1ertatea cugetrii i a um1lrii pn ce poruncile? rnduielile i serviciul lui 5umne$eu s7au pierdut 'ntr7o mul,ime nemrginit de o1iceiuri i ceremonii 4r 'nsemntate. Religia lor era un ;ug de sclavie. >i au devenit att de strm,i la inim? 'nct le era cu neputin, s7i 'mplineasc datoriile esen,iale ale vie,ii lor? 4r a recurge la a;utorul pgnilor pentru serviciile? pe care ei 'nii erau opri,i s le 4ac de team ca s nu se mn;easc. >i erau 'n continuu stpni,i de o team c/inuitoare? de a nu se necur,i. 2vnd ne'ncetat privirea a,intit asupra acestor o1iecte? cercul lor de vedere a devenit din ce 'n ce tot mai strmt. Isus Di7a 'nceput lucrarea Sa de 'ndreptare? 'ncepnd a da pe 4a, mil pentru omenire. >l era iudeu i inten,iona s triasc ca un model desvrit pentru oricine? care era cu adevrat iudeu cu inima. 5ei a mustrat pe 4arisei pentru evlavia lor pre4cut i a cutat s eli1ere$e poporul de preten,iile ira,ionale? pe care ei le puneau asupra lui? totui >l a artat cel mai mare respect pentru legea lui 5umne$eu i 'nv,a ascultarea de prescrip,iile acesteia.

Isus a mustrat necumptarea? destr1larea i ne1uniaE totui >l era socia1il din 4ire. >l primea invita,iile la mas? att de la 'nv,a,i i 4runtai? ct i de la cei srmani i 'ntrista,i. 3a aceste oca$ii? conversa,ia Sa era 'nl,toare i instructiv i de un e4ect surprin$tor asupra asculttorilor Si. >l nu7Di permitea nici o petrecere destr1lat sau c/e4uri? pe cnd o distrac,ie nevinovat era apro1at de >l. < nunt iudaic era o oca$ie solemn i plin de 'nsemntate? ale crei petreceri i 1ucurii nu erau ceva urcios pentru .iul omului. (inunea svrit ** avea scopul s risipeasc pre;udec,ile iudeilor i s dea ucenicilor lui Isus o 'nv,tur despre mila i iu1irea de oameni. Rudele Sale au 4ost atrase ctre >l printr7o simpatie adnc i cnd >l a prsit acel loc spre a merge la Capernaum? ei 37au 'nso,it. 9n acelai timp? Isus a s4in,it cstoria ca pe o 'ntocmire dumne$eiasc i 'n tot timpul lucrrii Sale de mai tr$iu? >l a dat un deose1it respect legturii de cstorie? lund aceasta ca pild pentru a e@plica multe adevruri 'nsemnate. 2l doilea pas al lui Isus? consta 'n aceea? de a se arta propriului Su popor 'n adevratul Su caracter. >l a mers la Na$aret unde era cunoscut ca un meseria 4r preten,ii i a intrat 'n Sa1at 'n sinagog. Potrivit o1iceiului? 1trnul adunrii citea un paragra4 din pro4e,ii i 'ndemna poporul? ca s struie 'n credin, 'n Cel ce avea s vin? care avea s aduc cu Sine o domnie att de glorioas i care avea s7i eli1ere$e de toate apsrile. >l cuta s re'nsu4le,easc credin,a i cura;ul iudeilor? repetnd dove$ile despre venirea 'n curnd a lui (esia i accentund 'ndeose1i puterea 'mprteasc i maiestatea glorioas? care avea s 'nso,easc venirea Sa. >l e@plica 'n 4a,a asculttorilor si caracterul vremelnic al domniei lui ristos pe un tron pmntesc 'n Ierusalim i sus,inea c 'mpr,ia Sa va 4i pmnteasc? c (esia va aprea 'n 4runtea armatelor? pentru a 'n4rnge pe pgni i a eli1era pe Israel de apsarea vr;mailor si. 3a s4ritul serviciului divin? Isus S7a ridicat 'n picioare cu o demnitate linitit i a rugat pe pre$1iter? s7i aduc cartea pro4etului Isaia. Di a desc/is cartea i a gsit locul unde era scris: 6K5u/ul 5omnului este peste (ine? pentru c (7a uns ca s vestesc sracilor >vang/eliaE (7a trimis s tmduiesc pe cei cu inima $dro1it? s propovduiesc ro1ilor de r$1oi slo1o$irea i or1ilor cptarea vederiiE s dau drumul celor apsa,i i s vestesc anul de 'ndurare al 5omnului.L 9n urm? a 'nc/is cartea? a dat7o 'napoi 'ngri;itorului i a e$ut ;os. Co,i cei ce se a4lau 'n sinagog? aveau privirile pironite spre >l. 2tunci a 'nceput s le spun: K2st$i s7au 'mplinit cuvintele acestea din Scriptur? pe care le7a,i au$it.L Di to,i 9l vor1eau de 1ine i se mirau de cuvintele pline de /ar? care ieeau din gura 3ui.8 3uca %:!*722. Ce@tul pe care 37a citit Isus era tlcuit ca re4erindu7se la viitorul (esia i la lucrarea Sa. Di cnd (ntuitorul a e@plicat cuvintele citite i le7a lmurit c ele se re4er la lucrarea cea s4nt a lui (esia A ca un 2;utor al celor apsa,i? ca un 3i1erator al celor 'nc/ii? ca un 0indector al celor su4erin$i? ca Unul care reda or1ilor vederea? care descoper lumii lumina adevrului? poporul a 4ost captivat cu putere de 'n,elepciunea i puterea cuvintelor Sale i rspundea cu ardoare $icnd K2minL i proslvind pe 5umne$eu. Isus nu a 4ost 4ormat 'n coala pro4e,ilor i totui nici c/iar cel mai 'nv,at ra1in nu putea vor1i cu o att de mare putere i autoritate ca acest tnr =alilean. (aniera Sa impresionant? cuvintele Sale ptrun$toare i pline de 'nsemntate i lumina dumne$eiasc ce strlucea de pe 4a,a Sa in4luen,a asupra poporului cu o putere pe care ei niciodat nu au sim,it7o pn aici? cnd Isus sta 'n 4a,a lor? ca un Clcuitor viu al cuvintelor pro4e,ilor cu privire la >l 9nsui. 5ar cnd >l le7a 4cut cunoscut c 6ast$i s7au 'mplinit cuvintele acestea din Scriptur? pe care le7a,i au$it8? su4letele asculttorilor Si au 4ost silite s cumpneasc preten,iile Sale ca (esia. Interesul celor aduna,i a 4ost tre$it pe deplin? iar inimile lor au 4ost umplute de 1ucurie? totui Satan a 4ost la 'ndemn ca s insu4le 'ndoial i necredin, i ei i7au amintit? cine era

2cela care le vor1ea ca la nite or1i i ca la nite captivi 'n ro1ie? care aveau nevoie de un a;utor deose1it. (ul,i dintre cei pre$en,i cunoteau 1ine via,a modest a lui Isus? ca a unui 4iu de teslar? care a lucrat cu tatl Su Iosi4 la meseria sa. >l nu a pretins niciodat vreo distinc,ie sau mrire i locuin,a Sa 4cea parte dintre cele simple i de ;os. 5ar (esia cel ateptat al iudeilor era 'n4,iat de ei 'ntr7un contrast desvrit 4a, de acest 1r1at modest. >i credeau c >l va veni cu onoare i mrire i va ridica iari tronul lui 5avid prin puterea armelor. Di ei au 'nceput s murmure: 2cesta nu poate 4i cel ateptat? care va i$1vi pe Israel. 6<are nu este acesta Isus? 4iul lui Iosi4? pe al crui tat i mam 'i cunoatemI8 >i re4u$au s cread 'ntr >l? pn ce avea s dea un semn deose1it. Inimile lor au 4ost desc/ise ast4el necredin,ei i pre;udecata a pus stpnire asupra lor i le7a or1it puterea lor de ;udecat? aa 'nct ei au lsat la o parte dovada? pe care o primiser de;a. Cnd au au$it cuvintele lui Isus inimile lor au 4ost cuprinse de contiin,a c numai Salvatorul putea vor1i ast4el ctre ei. 5ar Isus le7a dat acum 'nc un semn despre lucrarea Sa dumne$eiasc? dnd pe 4a, secretele gndurilor lor: 6.r 'ndoial 9mi ve,i spune $icala aceea: K5octore vindec7te pe tine 'nsu,iLE i 9mi ve,i $ice: K. i aici 'n patria Ca? tot ce am au$it c ai 4cut 'n Capernaum.L K5arL a adugat >l Kadevrat v spun c? nici un proroc nu este primit 1ine 'n patria lui. #a 'nc? adevrat v spun c? pe vremea lui Ilie? cnd a 4ost 'ncuiat cerul s nu dea ploaie trei ani i ase luni i cnd a venit o 4oamete mare peste toat ,ara? erau multe vduve 'n IsraelE i totui Ilie n7a 4ost trimis la niciuna din ele? a4ar de o vduv din Sarepta Sionului. Di mul,i leproi erau 'n Israel? pe vremea prorocului >liseiE i totui niciunul din ei n7a 4ost cur,it? a4ar de Naaman? Sirianul.8 3uca %:2"72). Isus citea cugetele cele mai secrete ale acelora? care stteau 'n 4a,a 3ui i a rspuns la 'ntre1rile lor cu aceast istorisire a evenimentelor din via,a pro4e,ilor. 2cei 1r1a,i pe care 5umne$eu i7a ales la o lucrare deose1it i important nu aveau s lucre$e pentru un popor 'nvrtoat i necredincios. 5ar acei care aveau inimi sim,itoare i o credin, statornic? au 4ost 4avori$a,i 'ntr7un mod deose1it cu dove$ile puterii dumne$eieti descoperite prin mi;locirea pro4e,ilor s4in,i. Prin amintirea aposta$iei lui Israel de pe vremea lui Ilie? Isus a demonstrat i starea adevrat a poporului ctre care el vor1ea. Necredin,a i 'nl,area vec/ii na,iuni iudaice? a avut ca urmare c 5umne$eu a trecut cu vederea pe multe vduve? pe mul,i sraci i lipsi,i? pentru a gsi pentru servul Su un loc de re4ugiu la un popor pgn i s7l lase su1 adpostul unei 4emei pgne. 5ar aceast 4emeie? care a 4ost 4avori$at 'ntr7un mod deose1it prin aceasta? a trit 'n armonie cu lumina? pe care ea o poseda. 5e asemenea? 5umne$eu a trecut cu vederea pe mul,i leproi din Israel? deoarece necredin,a i a1u$area de privilegiile dumne$eieti i7a pus 'ntr7o situa,ie? 'n care 5umne$eu nu putea mani4esta puterea Sa 'n 4avoarea lor. Pe de alt parte s7a 'ntmplat c un 4runta pgn? care tria potrivit convingerilor sale cu privire la ceea ce este drept i ce este nedrept? dar care totui 'i recunotea starea sa lipsit de a;utor i 'i desc/ise inima la 'nv,turile lui ristos? a 4ost gsit vrednic de o deose1it 4avoare a lui 5umne$eu i nu numai c a 4ost cur,it de lepra sa? dar a 4ost i luminat cu privire la adevrul dumne$eiesc. Prin aceasta Isus a dat o 'nv,tur important? care tre1uie 1ine luat 'n seam de to,i aceia? care mrturisesc numele Su pn la s4ritul timpului. 2ceast 'nv,tur era? c c/iar pgnii care triesc 'n con4ormitate cu cea mai 1un lumin? pe care ei au primit7o i 4ac ce este drept? att pe ct ei sunt 'n stare s 4ac deose1ire de ce este nedrept? sunt privi,i de 5umne$eu cu

o mai mare 1unvoin,? dect acei care sunt 1inecuvnta,i cu o lumin mai strlucitoare i au mari preten,ii de evlavie? dar a cror via, $ilnic este 'n contra$icere cu mrturisirea lor. 9n 4elul acesta a stat Isus 'n 4a,a iudeilor? descoperindu7le 'n mod calm cugetele lor ascunse i punndu7le 'n 4a, adevrul dureros al nedrept,ilor lor. .iecare din cuvintele Sale tia ca un cu,it ascu,it? punndu7le 'n 4a, um1larea lor stricat i necredin,a lor nelegiuit. >i 1at;ocoreau acum credin,a i respectul? pe care Isus li7l insu4lase la 'nceput? ei re4u$au s recunoasc? c acest om? care provenea din srcie i din ptura de ;os? era altceva dect un om o1inuit. >i nu voiau s ai1 un 'mprat? care venea 4r 1og,ii i onoruri i care nu sta 'n 4runtea unor legiuni puternice. Necredin,a lor s7a trans4ormat 'n ur. Satan controla min,ile lor i ei au strigat cu mnie i ur contra (ntuitorului. 2dunarea s7a 'ntrerupt i oamenii nelegiui,i s7au ridicat i au pus mna pe >l? 37au gonit a4ar din sinagog? 37au dus a4ar din ora i 37ar 4i omort c/iar? dac aceasta ar 4i stat 'n puterea lor. Co,i preau a urmri pieirea Sa. >i 37au 'm1rncit pn la marginea unei prpstii i inten,ionau s73 'mping acolo. Strigtele i 1lestemele umpleau v$du/ul. Unii aruncau cu pietre i cu 1ulgri dup >lE dar >l dispru 1rusc din mi;locul lor? 4r ca ei s tie cum i cnd. 9ngerii lui 5umne$eu supraveg/eau pe Isus 'n mi;locul acelei gloate 'n4uriate i ocroteau via,a Sa. Solii cereti au stat de partea Sa 'n sinagog pe cnd vor1eaE i ei 37au 'nso,it? cnd era prigonit de iudeii necredincioi? 'n4uria,i. 2ceti 'ngeri au or1it oc/ii gloatei tur1ate i au dus pe Isus 'ntr7un loc sigur. CurB,irea templului. 9n timpul sr1torii patelui? cnd poporul curgea la Ierusalim din toate pr,ile? spre a participa la aceast sr1toare anual? Isus cu ucenicii Si s7au amestecat i ei prin mul,ime. >ra 'nc diminea,a devreme i totui cete 'ntregi de oameni erau 'n drum spre templu. Cnd a intrat Isus a o1servat cu indignare? c curtea templului a devenit un trg de vite i un mare loc de nego,. 2colo nu se a4lau doar adposturi pentru vite? ci erau i mese la care preo,ii 'nii stteau ca sc/im1tori de 1ani. Potrivit o1iceiului dominant pe atunci? 4iecare om care participa la sr1toare druia preo,ilor la intrarea 'n templu o moned. 5in simpla sc/im1are a 1anilor strini i a di4eritelor mone$i? care se 4cea pentru strini? se de$voltase un comer, ruinos? care da loc la un i$vor de mare ctig pentru preo,i. (ul,i iudei veneau de la mari deprtri i nu puteau aduce cu ei un dar de ;ert4. Su1 prete@tul? c 4ac un serviciu unor ast4el de persoane? erau o4erite 'n curtea templului spre vn$are vite? oi? 1oi? porum1ei i vr1ii pe un pre, e@agerat. Con4u$ia care provenea din aceasta da mai mult 'n4,iarea unui o1or de vite glgios? dect a templului s4nt al lui 5umne$eu. Pretutindeni se puteau au$i tocmeli la cumprare? $1ieretul oilor? ciripitul porum1eilor? amestecat cu sunetul mone$ilor i al certurilor suprtoare. Un mare numr de animale se sacri4icau anual de pati? aa c vn$torii din templu aveau un mare ctig din aceasta i 'mpr,eau ctigul cu Cur,irea templului preo,ii cei lacomi i cu mai marii iudeilor. 2ceti speculan,i care se ddeau drept s4in,i? se 4ceau vinova,i de tot 4elul de anta;uri i aceasta su1 mantaua s4intei loc c/emri? trans4ormnd acest s4nt serviciu 'ntr7un i$vor de venituri personale. (ugetul vacilor i $gomotul animalelor provocau o ast4el de con4u$ie tocmai 'naintea S4intei? 'nct 'nc/intorii erau tul1ura,i i rugciunile adresate ctre Cel Prea79nalt de a1ia se mai au$eau de glgia din curte. Di totui iudeii erau mndri peste msur pentru evlavia lor i ,ineau cu cea mai mare 'ndrtnicie la 4ormele i o1iceiurile lor e@terioare.

Cemplul lor 'i umplea cu o 1ucurie deose1it i orice cuvnt rostit contra acestuia era privit ca o de4imare adus lui 5umne$eu. >i erau stric,i 'n respectarea ceremoniilor? care erau 'n legtur cu acesta i totui permiteau ca lcomia lor dup 1ani i putere s treac? peste contiin,a religioas? pn ce ei de a1ia mai puteau o1serva marele contrast? care 'i deose1ea de cur,ia original a ceremoniilor de ;ert4 instituite de 9nsui 5umne$eu. Cnd 5omnul se co1or' pe muntele Sinai? acel loc a 4ost s4in,it prin pre$en,a Sa. (oise a primit porunca dumne$eiasc? s 4ac un gard 'n ;urul muntelui i s7l s4in,easc? iar vocea lui 5umne$eu a 4ost au$it 'n urmtorul avertisment: 6S nu cumva s v sui,i pe munte sau s v atinge,i de poalele lui. <ricine se va atinge de munte? va 4i pedepsit cu moartea. Nici o mn s nu se ating de elE ci pe oricine se va atinge s7l omoare cu pietre? sau s7l strpung cu sge,i: do1itoc sau om? nu va tri.8 >@odul !-:!27l". 9ntregul popor a 4ost cur,it i s4in,it prin pre$en,a 5omnului. 9ntr7un contrast i$1itor 4a, de acest e@emplu? templul cel s4nt care a 4ost consacrat Celui 2totputernic a devenit acum un trg de vite i o pia, comercial. Cnd tnrul =alilean intr 'nuntrul templului? a luat 'n mn un 1ici? care a 4ost 4olosit pentru a mna vitele. Isus a urcat treptele templului i cu o privire linitit i plin de demnitate a privit asupra spectacolului i a privit i au$it cuvintele de tocmeal i de trg. .a,a Sa a primit o e@presie aspr i 'n4ricoat. <c/ii multora s7au 'ndreptat 4r a vrea ctre acest StrinE privirile lor nu au putut 4i a1tute de la >l. 2l,ii au urmat e@emplul lor? pn ce? 'n cele din urm? privirile -% 'ntregii mul,imi au 4ost 4i@ate asupra 3ui? cuprinse de team i uimire. >i au sim,it imediat c acest 1r1at a ptruns cugetele lor cele mai adnci i motivele cele mai ascunse ale 4aptelor lor. Unii dintre ei au cutat s7i acopere 4e,ele ca i cnd 4aptele lor rele ar 4i 4ost scrise pe o1ra$ul lor? spre a 4i citite de acei oc/i ptrun$tori. =lgia i con4u$ia provocate de vn$tori i sc/im1tori a 'ncetat. Se ls o tcere 'nspimnttoare i un sentiment de respect a pus stpnire pe adunare. >ra ca i cnd ei ar 4i 4ost c/ema,i 'naintea tronului de ;udecat al lui 5umne$eu? spre a da socoteal de 4aptele lor. (aiestatea cerului sta acum acolo? aa cum ;udectorul va apare la $iua de apoi i 'ntreaga mul,ime s7a plecat 'n 4a,a 3ui ca 'naintea Stpnului lor. Privind asupra mul,imii >l o1serv pe 4iecare 'n parte. C/ipul Su prea a se ridica deasupra lor 'ntr7o demnitate maiestuoas i o autoritate poruncitoare i o lumin dumne$eiasc a strlucit pe 4a,a Sa. >l vor1ea i glasul Su limpede i rsuntor? care 'i repeta ecoul 'n arcul i 1olta templului se au$ea asemenea acelui glas? care $druncinase pe vremuri muntele Sinai: 6Casa (ea se va c/ema o cas de rugciune. 5ar voi a,i 4cut din ea o peter de tl/ari.8 >l a co1ort 'ncet treptele i cu 1iciul ridicat? care putea s se sc/im1e 'n mna Sa 'ntr7un sceptru 'mprtesc? porunci mul,imii trguitoare? s prseasc spa,iul s4nt al templului i s 'ndeprte$e mar4a de acolo. Cu o rvn s4nt i cu o asprime pe care nu o artase niciodat mai 'nainte? >l rsturn mesele sc/im1torilor? aa 'nct mone$ile cu rsunetul lor limpede se rostogoleau pe pardoseala de marmur. Niciunul? nici c/iar cel mai 'mpietrit i mai cer1icos? nu a cute$at s pun la 'ndoial autoritatea Sa? ci att demnitarii templului? preo,ii speculan,i? ct i negustorii de vite i sc/im1torii de 1ani I7au dat imediat ascultare i s7au gr1it s 4ug. Cei mai lacomi de 1ani n7au mai ateptat s7i mai adune 1anii? pe care ei 'i adorau? ci au 4ugit 4r s se mai gndeasc la ctigul lor do1ndit prin nedreptate. 2nimalele au 4ost 'ndeprtate 'n cea mai mare gra1 din locul cel s4nt. < spaim 'n4ricoat a cuprins mul,imea care sim,ea puterea divinit,ii lui ristos. Strigte de spaim i$1ucneau de pe 1u$ele palide a sute de oameni? cnd toat gloata 4ugea plin de groa$. 5ei Isus nu Cur,irea templului a atins pe nimeni cu 1iciul? totui pentru contiin,a lor vinovat acel instrument simplu prea a 4i ca o sa1ie? cu nite s1ii strlucitoare i ascu,ite? care 4ulgerau 'n toate direc,iile? amenin,ndu7i cu uciderea.

C/iar ucenicii tremurau de 4ric i au 4ost cuprini de o 'nmrmurire s4nt la cuvintele i po$i,ia poruncitoare a lui Isus? care se deose1ea att de mult de procedarea o1inuit a 1lndului i modestului 1r1at din =alilea. Cotui ei i7au amintit? c despre >l st scris: 6Rvna pentru casa Ca ( mnnc8. Curnd mul,imea cu vitele? cu oile? porum1eii i vr1iile ei a 4ost gonit departe de templu. Curtea a 4ost eli1erat de orice negustorie pro4an i o tcere i solemnitate adnc plana acum pe locul scenei de con4u$ie de mai 'nainte. 5ac pre$en,a 5omnului a s4in,it muntele? apoi i acum pre$en,a 3ui a s4in,it templul ridicat spre onoarea Sa. Ct de uor ar 4i putut re$ista acea mare gloat la autoritatea unui singur om. Puterea dumne$eirii Sale i7a umplut de $pceal i cu un sim,mnt al vinov,iei lor. >i nu au 4ost 'n stare s se 'mpotriveasc autorit,ii dumne$eieti a Salvatorului lumii. Pro4anatorii templului cel s4nt al lui 5umne$eu au 4ost i$goni,i din el de 9nsi (aiestatea cereasc. 5up ce templul a 4ost cur,it? purtarea lui Isus S7a sc/im1at? maiestatea plcut a 4e,ei Sale a dat loc unei e@presii plin de cea mai ginga mil. >l privea dup mul,imea pus pe 4ug cu oc/ii plini de durere i de comptimire. Unii au rmas 'ns pe loc lega,i de puterea de atrac,ie de ne'mpotrivit a pre$en,ei Sale. 5emnitatea Sa su1lim nu i7a 'nspimntatE inimile lor se sim,eau atrase ctre >l de iu1ire i de speran,. 2ceti oameni nu erau 'ns dintre cei mari i puternici? care ar 4i voit s73 intimide$e prin mrimea lor? ci erau cei srmani? 1olnavi i 'ntrista,i. 5up ce cumprtorii i vn$torii? 'mpreun cu gloata de aduntur au 4ost i$goni,i a4ar cu mar4a lor? Isus i7a mngiat pe cei $dro1i,i cu inima? care se adunaser 'n ;urul Su. 5urerile 1olnavilor au 4ost alinate? or1ii au do1ndit vederea? iar cei mu,i preamreau pe 5umne$eu cu lim1ile de$legate? ologii sreau de 1ucurie i spiritele rele erau i$gonite din oameni. (amele palide de mult gri; i de mult veg/ere de noapte? -6 aduceau la >l pe copiii lor muri1un$i? pentru ca s7i 1inecuvnte$e. >l 'i strngea cu gingie la pieptul Su i7i da 'napoi sntoi i 'ntri,i prin,ilor lor. 2ceast scen era demn pentru templul 5omnului. 2cela? care cu pu,in timp mai 'nainte a stat pe treptele scrii de la templu asemenea unui 'nger r$1untor? devenise acum un sol de milostivire? aducnd uurare celor prigoni,i i apsa,i? 'm1r1tnd pe cei 'n de$nde;de i spri;inind pe cei su4erin$i. Sute de su4lete? care veniser sla1e i de$nd;duite? se 'ntorceau acum cu un corp sntos i cu un su4let mul,umit de la sr1toarea patelui 'napoi la cminele lor. 9ntre timp poporul s7a 'ntors treptat 'napoi. >i 'i reveniser 'n parte de spaima lor? dar 4e,ele lor e@primau o ne/otrre i o 4ric? pe care ei nu puteau s7o ascund. >i nu au 'ndr$nit s re'nceap a4acerea lor de mai 'nainte? ci priveau cu uimire la 4aptele lui Isus i erau martori la un numr mai mare de vindecri minunate? dect 4useser svrite mai 'nainte. Iudeii tiau c aceast cur,ire a templului 4cut de Isus? nu era mani4estarea unei puteri omeneti. 2utoritatea dumne$eiasc pe care Isus o da pe 4a, i care 9l ridic mult deasupra omenirii? a 4ost sim,it i recunoscut de ei i ar 4i 4ost 'ndea;uns spre a7i 4ace s devin adep,ii adoratori ai Si. Cotui ei erau /otr,i s persiste 'n necredin,a lor. >i se temeau c acest =alilean modest le va smulge din mn puterea asupra poporului prin 4aptele Sale mre,e i prin autoritatea Sa supraomeneasc. 9n 'ngm4area lor? ei ateptaser un rege? care s vin cu putere i cu parad? pentru a supune na,iunile pmntului i pentru a le ridica la o treapt mult mai 'nalt? dect aceea pe care o ocupau atunci. 2cest <m 'ns care venea s 'nve,e umilin,a i iu1irea? nu tre$ea acum dect ur i dispre,. Cnd >l S7a ridicat 'n maiestatea trimiterii Sale dumne$eieti? ei au 4ost cuprini deodat de spaim. 5up ce au trecut totui aceti 4iori? ei se mirau 'n 'mpietrirea inimi lor? pentru c se speriaser att de mult 4ugind din 4a,a unui singur om. Cu ce drepturi se amestec acest tnr =alilean 'n a4acerile mai marilor sanctuaruluiI 5up ctva timp ei s7au 'ntors 'napoi? totui nu au 'ndr$nit imediat s7i 'nceap a4acerea lor de mai 'nainte.

(ul,imea era 'ntructva nevinovat? cci din ordinele mai marilor sanctuarului? curtea 4usese trans4ormat 'ntr7o pia, comercial. Pcatul cel mare al pro4anrii $cea asupra clerului? care 'i pro4anase s4nta lor c/emare. (ai marii preo,ilor i 1trnii se cons4tuiser? ce 4el de msuri s ia contra lui Isus i s a4le 'nsemntatea procedeului Su A pentru c 9i 'nsuise o autoritate asupra lor i le dduse o mustrare pe 4a,. >i s7au pre$entat la Isus 4oarte politicoi? avnd 'nc team de >lE pentru c ei deduser c >l tre1uie s 4ie un pro4et? trimis de 5umne$eu pentru a resta1ili s4in,enia templului. >i 9l 'ntre1ar: 6Prin ce semn ne ar,i c ai putere s 4aci ast4el de lucruriI8 Isus le dduse de;a cea mai puternic dovad despre trimiterea 3ui dumne$eiasc. >l tia c nici o 4apt nu7i putea convinge de caracterul Su mesianic? dac svrirea cur,irii templului nu era 'n stare s o 4ac. 5e aceea >l a rspuns la soma,ia lor cu cuvintele: 6Strica,i Cemplul acesta i 'n trei $ile 'l voi ridica8. >i gndeau? c >l vor1ete despre templul din Ierusalim i erau uimi,i de 'ncumetarea Sa aparent. 9n necredin,a lor? ei nu puteau recunoate? c >l vor1ea despre propriul Su corp? templul pmntesc al .iului lui 5umne$eu. 2tunci ei au rspuns pe un ton revoltat: 62u tre1uit patru$eci i ase de ani? ca s se $ideasc Cemplul acesta i Cu 'l vei ridica 'n trei $ileI8 Isus nu inten,iona? ca Iudeii plini de necredin, voit s cunoasc 'n,elesul ascuns al cuvintelor SaleE nici c/iar ucenicilor Si nu le e@plic >l 'n acel timp. 5e a1ia dup 'nvierea Sa 'i amintir de aceste cuvinte i se lmurir cu privire la 'nsemntatea lor. >i 'i mai amintir de asemenea c >l a $is? c are putere? ca s7Di dea via,a Sa i s Di7o ridice iari. Isus cunotea pn la s4rit crarea pe care >l pornise. Cuvintele Sale aveau o 'nsemntate du1l: se re4ereau att la templul din Ierusalim? ct i la propriul Su corp pmntesc. ristos era temelia i via,a acestui templu. Prin rstignirea Sa? acesta avea s 4ie distrus 'ntr7adevr? deoarece serviciul din el nu sim1oli$a dect ;ert4a viitoare a lui ristos. :ert4ele indicau la ristos? marele Prototip. 9ncepnd de la acea dat? cnd iudeii aveau s7i aduc la 'ndeplinire planurile lor ucigae? darurile de ;ert4 i serviciul ce era 'n -* legtur cu acestea aveau s 4ie 4r valoare 'n oc/ii lui 5umne$eu? cci tipul avea s7i gseasc antitipul 'n ;ert4a desvrit a .iului lui 5umne$eu. 9ntreaga preo,ie a 4ost rnduit? pentru a pre'nc/ipui lucrarea de mi;locire a lui ristosE cum i 'ntregul plan al serviciului de ;ert4 era o um1r a mor,ii Salvatorului? care avea s ai1 loc pentru salvarea omenirii. Nici ;ert4ele arderii de tot? nici sngele animalelor nu avea s mai 4ie necesar? dup ce a avut loc marele eveniment? pe care ele 'l pre'nc/ipuiser timp de secole. Ce sim,minte tre1uie s7l 4i stpnit deci atunci? cnd acel loc devenise o pia, de negustorie i comer,? prin spiritul lcomiei i al apucriiH Cnd ristos a 4ost rstignit? catapeteasma dinuntrul templului a 4ost rupt 'n dou de sus pn ;os? prin care a 4ost artat? c serviciul pre'nc/ipuitor al ;ert4elor s7a s4rit pentru totdeauna? 'ntruct marea i ultima ;ert4 4usese adus prin (ieluelul lui 5umne$eu? care a su4erit moartea pentru pcatele lumii. 9n pro4anarea i cur,irea templului dup aceea? vedem o 'nv,tur i pentru timpul nostru. 2celai spirit? care e@ista 'ntre Iudei i care i7a 4cut s pun ctigul 'n locul loialit,ii i podoa1ele din a4ar 'n locul cur,iei luntrice? 4ormea$ 1lestemul i pentru cretintatea de ast$i. 2ceasta se rspndete asemenea unei lepre printre pretinii 'nc/intori ai lui 5umne$eu. 3ucrurile s4inte sunt puse pe aceeai treapt cu lucrurile dearte? lumeti. 0iciul este considerat adesea ca virtute i 1una credin, ca o crim. 24acerile lumeti sunt amestecate cu adorarea lui 5umne$eu. 2pucturile i specula,iile nelegiuite le gsim i la acei? care se pretind a 4i servi ai Celui Prea 9nalt. 2postolul luminat de 5umne$eu $ice: 6Nu ti,i c voi sunte,i Cemplul lui 5umne$eu i c 5u/ul lui 5umne$eu locuiete 'n voiI 5ac nimicete cineva Cemplul lui

5umne$eu? pe acela 'l va nimici 5umne$euE cci Cemplul lui 5umne$eu este s4nt: i aa sunte,i voi.8 ! Cor. ":!67l). >ste necesar ca Isus s pun stpnire 'n 4iecare $i pe templul Su din inima omeneasc i s7l cure,e de mn;itura pcatului. Nicodim vine la Isus. .ariseii? preo,ii i mai marii se cons4tuir 'ntre ei cu privire la marea autoritate pe care Isus o dduse pe 4a, 'n templu prin osndirea procedurii demnitarilor iudei. Po$i,ia pe care o lu >l i tonul vocii Sale? 'n legtur cu puterea ire$isti1il? pe care >l o e@ercitase asupra mul,imii? 4cu pe mul,i s cread? c acesta este de 4apt (esia cel de mult ateptat. < parte dintre iudei erau deprini 'nc de pe vremuri a se 4eri de cineva? care prea a poseda o att de mare putere sau care era in4luen,at de Spiritul lui 5umne$eu. (ulte solii i avertismente 4useser date de;a lui Israel prin gura pro4e,ilor. Di totui mul,i dintre aceti 1r1a,i s4in,i au 4ost omor,i din ordinul conductorilor lui Israel? pentru c ei e@puneau pe 4a, pcatele celor sus7pui. Captivitatea iudeilor su1 o na,iune pgn era pedeapsa pentru indignarea pe care au sim,it7o cnd au 4ost 4cu,i aten,i cu privire la nelegiuirea lor. 9n loc s ia seama la avertismentele lui 5umne$eu? ei se dedau i mai mult la vie,uirea lor pctoas. Iudeii se plngeau pe vremea lui ristos pentru umilirea i servitutea roman su1 care suspinau. 9ntr7adevr ei condamnau modul de comportare al prin,ilor lor? care uciseser cu pietre pe pro4e,ii care 4useser trimii pentru 'ndreptarea lorE i totui preo,ii i mai marii lor erau 'nsu4le,i,i de acelai spirit? care dusese la comiterea acestor crime. 5emnitarii templului se cons4tuir cu privire la procedeul lui Isus i la msurile pe care ei tre1uiau s le ia. Unul dintre ei cu numele de !++ Nicodim? 'i s4tui s 4ie mai modera,i att 'n sentiment? ct i 'n 4apt. >l conc/ise? c 'n ca$ul c Isus ar 4i 'm1rcat 'ntr7adevr cu autoritate de la 5umne$eu? ar 4i prime;dios? a nesocoti avertismentele i descoperirile puterii Sale. >l nu putea s priveasc pe 5omnul ca pe un amgitor i nici s73 4ac su1iect de 1at;ocur ca ceilal,i 4arisei. >l v$use i au$ise personal pe Isus i su4letul su era nelinitit din aceast cau$. >l dorea serios dup lumin 'n aceast privin, i cu ct cerceta mai mult? cu att mai puternic devenea convingerea lui? c acesta este Cel descris de pro4e,i. Di dac >l va 4i ristos 'ntr7adevr? atunci aceasta va 4i o epoc plin de 'nsemntate din istoria lumii i mai cu seam a na,iunii iudaice. 9n tot cursul $ilei dup cur,irea cur,ii pro4anate a templului? Isus vindec pe 1olnavi i a;ut celor 'ntrista,i. Nicodim o1servase? cu ct comptimire miloas prote;a >l pe sraci i 'ntrista,i. 5up cum un tat iu1itor caut s a;ute copiilor si su4erin$i? tot aa reda >l 1olnavilor sntatea i trans4orma triste,ea 'n 1ucurie. Nici un rugtor nu a 4ost respins 4r a;utor. (amele au 4ost 4cute 4ericite prin resta1ilirea copiilor lor i glasuri de mul,umire au venit 'n locul plnsului i al suspinului. 5e diminea,a pn seara instruise Isus poporul nelinitit i dornic de 'nv,tur i re$olvase c/i,i1uurile crturarilor i ale conductorilor mndri prin 'n,elepciunea cuvintelor Sale. 2st4el Nicodim v$nd i au$ind toate aceste lucruri minunate i dup ce cercetase pro4e,iile? care indicau la Isus ca (esia cel 4gduit? nu mai 'ndr$ni s mai pun la 'ndoial? c >l este trimis 'ntr7adevr de 5umne$eu. Cnd noaptea 'i 'ntinse um1rele sale? Isus Se retrase palid i istovit de la munca Sa o1ositoare i merse 'napoi la muntele mslinilor? pentru a gsi odi/n. 2ici Nicodim merse la >l? ca s73 roage pentru o convor1ire. 2cest 1r1at era 1ogat i se 1ucura de stima iudeilor. #og,ia? erudi,ia? 1ine4acerea i mai cu seam darurile 1ogate pe care el le 4cea pentru serviciul Sanctuarului erau cunoscute pretutindeni.

24ar de aceasta el era i unul dintre mem1rii cei mai cu va$ ai marelui s4at iudaic. Di totui cnd s7a v$ut 'n 4a,a lui Isus? a 4ost cuprins de o emo,ie i o s4ial ciudat? pe care el cut s7o ascund printr7o aparen, de demnitate i pre$en, de spirit. Nicodim a cutat s 4ac vi$ita sa la un tnr strin pentru convor1ire? la o ast4el de or 'naintat s apar ca un gest de co1orre din partea unui mai mare i 'nv,at al iudeilor. >l I se adres mai 'nti cu cuvinte plcute: 69nv,torule? tim c eti un 9nv,tor venit de la 5umne$euE c nimeni nu poate 4ace semnele pe care le 4aci Cu? dac nu este 5umne$eu cu el.8 3uca ":2. 5ar 'n loc s rspund la acest salut linguitor? Isus 4i@ pe vor1itor cu oc/ii Si liniti,i i cercettori? ca i cum ar 4i dorit s citeasc 'n su4letul suE apoi i7a vor1it cu un glas 1lnd i solemn? descoperind lui Nicodim adevrata situa,ie 'n care el se gsea: 62devrat? adevrat ',i spun c? dac un om nu se nate din nou? nu poate vedea 9mpr,ia lui 5umne$eu.8 .ariseul pierdu stpnirea sa de sine la aceste cuvinte? al cror 'n,eles el 'l pricepea 'n parteE cci el au$ise pe Ioan #ote$torul predicnd pocin,a i 1ote$ul? cum i apropiata venire a 2celuia? care avea s 1ote$e cu Spirit S4nt. Nicodim sim,ise de mult c Iudeilor le lipsea via,a spiritual i 'n mare parte motiva,ia pentru practicile lor religioase i se ateptase la o sc/im1are 'n aceste lucruri la timpul apari,iei lui (esia. Cotui el nd;duia 'ntr7un Salvator? care avea s ridice 'n Ierusalim un tron lumesc? s pun na,iunea iudaic su1 stindardul Su i s supun 'mpr,ia roman prin puterea armelor. 2cest demnitar 'nv,at era un 4ariseu strict i se mndrise cu 4aptele sale cele 1une i cu marea sa evlavie. >l considera um1larea Sa $ilnic? desvrit 'naintea lui 5umne$eu i a 4ost nelinitit au$ind pe Isus vor1ind despre o 'mpr,ie? aa de curat? 'nct el nu putea s7o recunoasc 'n starea sa actual. >l a 4ost cuprins de 'ngri;orare i totui aplicarea cuvintelor lui Isus la ca$ul su personal 'i produse neplcere i rspunse? ca i cnd el le7ar 4i 'n,eles 'ntr7un sens literar: 6Cum se poate nate un om 1trnI8 Isus repet cu accentuare solemn: 62devrat? adevrat ',i spun? c? dac nu se nate cineva din ap i din 5u/? nu poate s intre 'n 9mpr,ia lui 5umne$eu.8 Cuvintele lui Isus nu mai puteau rmne ne'n,elese. 2sculttorul Su 'i ddu acum 1ine seama? c >l se re4erea la 1ote$ul cu ap i la /arul lui 5umne$eu. Puterea Spiritului S4nt presc/im1 'ntreg omul i aceast sc/im1are 'nseamn natere din nou. (ul,i iudei recunoscuser pe Ioan ca pro4et al lui 5umne$eu i primiser de la >l 1ote$ul pocin,eiE 'ntre timp el arta 'ns mereu? c lucrarea i trimiterea sa consta 'n aceea? de a pregti calea pentru ristosE c aceasta este cea mai mare lumin i c ristos va aduce la 'ndeplinire lucrarea 'nceput de el. Nicodim meditase la aceste cuvinte i era acum convins c se a4l 'n 4a,a celui vestit de Ioan. Isus continu $icnd: 6Ce este nscut din carne? este carne i ce este nscut din 5u/? este du/. Nu te mira c ,i7am $is: KCre1uie s v nate,i din nou. 0ntul su4l 'ncotro vrea? i7i au$i vuietulE dar nu tii de unde vine? nici 'ncotro merge. Cot aa este cu oricine este nscut din 5u/ul.L8 2ici Isus caut s 4ac pe Nicodim s 'n,eleag necesitatea 'nruririi Spiritului lui 5umne$eu asupra inimii omeneti? prin care aceasta tre1uie cur,it? 'nainte de a 4i posi1il de$voltarea unui caracter loial i temtor de 5umne$eu. 6Cci din inim ies gndurile rele? omorurile? adulterul? des4rnarea? 4urturile? mrturiile mincinoase? de4imrile.8 Cnd acest i$vor al inimii va 4i cur,it? atunci tot ce va curge din el va 4i nou. 2ceast nou natere prea a 4i plin de mister pentru Nicodim. >l 'ntre1: 6Cum se poate 4ace aa cevaI8 Isus i7a spus lui Nicodim s nu se mire i s7a 4olosit de vnt pentru a lmuri cuvintele Sale. 0ntul se aude prin ramurile pomilor i prin 4reamtul 4run$elor i totui el este

nev$ut oc/ilor i nimeni nu tie? de unde vine el i unde se duce. 3a 4el se petrec lucrurile i cu e@perien,a oricrui om nscut din Spirit. Spiritul este puterea nev$ut? prin care 5umne$eu produce re$ultate v$ute. In4luen,a sa este puternic i guvernea$ ac,iunile omeneti. Cnd acesta este cur,it de tot rul? el devine o putere conductoare spre 1ine. Punnd stpnire Spiritul re'nnoitor al lui 5umne$eu asupra lui? aduce o sc/im1are desvrit a vie,iiE cugetele nelegiuite sunt i$gonite? 4aptele rele sunt lsate i iu1irea? pacea i umilin,a iau locul urii? al invidiei i al spiritului de ceart. 2cea putere pe care nici un oc/i omenesc n7o poate vedea? a creat o 4iin, nou dup c/ipul lui 5umne$eu. Necesitatea renaterii a 4ost pre$entat 'naintea oc/ilor lui Nicodim cu mai pu,in insisten,? ca modul 'mplinirii ei. Isus l7a mustrat Nicodim vine la Isus 'ntre1ndu7l cum se poate ca s 4ie netiutor asupra acestor lucruri? el care este maestru i 'nv,tor 'n Israel i tlcuitor al pro4e,iilor. 2 citit 'n $adar acele Scripturi s4inte? dac n7a 'nv,at din ele? c inima tre1uie mai 'nti s 4ie cur,it prin Spiritul lui 5umne$eu de mn;itura ei natural? 'nainte de a 4i pregtit pentru 9mpr,ia cerurilor. 2ici ristos nu Se re4er la 'nvierea corpului din mormnt? cnd o na,iune va 4i nscut 'ntr7o $i? ci >l vor1ea cu privire la activitatea luntric a /arului asupra inimii nerenscute 'nc. >l svrise tocmai cur,irea templului i gonise din /alele cele s4inte pe acei care 9l 'n;osiser 4cndu7l un loc de negustorie i cmtrie. Niciunul dintre acei? care au 4ugit 'n acea $i din pre$en,a lui Isus? nu a 4ost pregtit prin /arul lui 5umne$eu? ca s 4ie 'n legtur cu s4nta slu;1 a lui 5umne$eu. 9n orice ca$ e@istau printre 4arisei 1r1a,i respectuoi? care deplngeau cu toat inima relele care duceau pe poporul iudeu la pieire i pro4anau serviciul divin. >i recunoteau de asemenea prescrip,iile i slu;1a 4ormelor goale i ne4olositoare 'n locul adevratei s4in,iri? totui erau neputincioi a pune stavil acestor rele care luau propor,ii. Isus 'ncepuse aceast lucrare? atacnd spiritul de $grcenie i egoism al iudeilor i artndu7le? c dei ei se considerau ca i copii ai lui 2vraam? totui nu voiau s urme$e e@emplul su. 9n realitate ei se srguiau dup o 'n4,iare a temerii de 5umne$eu? 'n timp ce s4in,enia luntric adevrat o negli;au. >i erau $eloi numai pentru litera legii? 'n timp ce spiritul ei 'l violau $ilnic. 3egea inter$icea ura i 4urtul i totui ristos declar? c iudeii 4cuser casa Catlui Su o peter de tl/ari. Ceea ce tre1uia poporului mai presus de toate? era o natere nou spiritual? o lepdare a pcatelor care 'l necur,ea i o re'nnoire a adevratei 'n,elepciuni i a s4in,eniei curate. 2ceast cur,ire a templului lmurete lucrarea care tre1uie s ai1 loc 'n 4iecare? care dorete s devin prta vie,ii venice. Isus des4ur cu r1dare planul de mntuire lui Nicodim? artndu7i? cum Spiritul S4nt umple inima 4iecrui om nscut din Spirit cu o putere trans4ormatoare. 3a 4el ca i vntul care dei este nev$ut? totui e4ectele sale se pot cunoate A aa se 'ntmpl i cu 1ote$ul Spiritului lui !+% 5umne$eu asupra inimii? descoperindu7se 'n orice 4apt a aceluia? care simte puterea Sa salvatoare. Spiritul S4nt lmurete? cum Isus 'n milostivirea Sa ridic povara de pe su4letul apsat? i7l 4ace 4ericit prin li1erarea din sclavie. #ucuria vine 'n locul 'ntristrii i 4a,a re4lect lumina cereasc. Di totui? nimeni nu vede mna care ridic povara? nici lumina? care 'i arunc ra$ele sale din curtea cereasc a lui 5umne$eu. #inecuvntarea vine cnd su4letul se pred prin credin, 5omnului 'n totul. 2ceast tain 'ntrece cunotin,a omeneascE cu toate acestea? acela care trece de la moarte la via, simte 'n inima sa? c aceasta este un adevr s4nt. Pocin,a su4letului prin credin,a 'n ristos n7a 4ost priceput de Nicodim dect 'n mod nelmurit? deoarece el 4usese deprins a privi 4ormalismul i respectarea cu stricte,e a ceremoniilor

ca adevrata religie. (arele 9nv,tor declar? c trimiterea Sa pe pmnt nu consta 'n aceea? de a 'ntemeia o 'mpr,ie pmnteasc cu pomp i mrire lumeasc? ci s resta1ileasc 9mpr,ia pcii i a iu1irii i s conduc pe oameni la Catl ceresc prin lucrarea de mi;locire a .iului lui 5umne$eu. Nicodim a 4ost 4oarte 'ncurcat. Isus i7a $is: 65ac v7am vor1it despre lucrurile pmnteti i nu crede,i? cum ve,i crede cnd v voi vor1i despre lucrurile ceretiI8 5ac Nicodim nu 'n,elegea 'nv,turile Sale cu privire la e4ectul /arului asupra inimii omeneti? aa cum el este e@plicat prin e@emplul vntului? cum avea s 4ie el 'n stare s 'n,eleag caracterul 9mpr,iei Sale Cereti i glorioaseI Incapa1il a 'n,elege natura lucrrii lui ristos de pe pmnt? 4irete c nici lucrarea 3ui din cer nu o putea 'n,elege? Isus atrase aten,ia lui Nicodim asupra pro4e,iilor lui 5avid i ale lui >$ec/iel: 6Di le voi da o inim ne'mpr,it8? 63e voi da o alt inim i voi pune un du/ nou 'n voi. 0oi lua din trupul lor inima de piatr i le voi da o inim de carne? ca s urme$e poruncile (ele? s p$easc i s 'mplineasc legile (eleE i ei vor 4i poporul (eu? iar >u voi 4i 5umne$eul lor.8 6Di cnd vor veni 'n ea? vor scoate de acolo to,i idolii i toate urciunile.8 >$ec. !!:!-72+? !*. 65e aceea v voi ;udeca pe 4iecare dup cile lui? cas a lui Israel? $ice 5omnul? 5umne$eu. 9ntoarce,i7v i a1ate,i7v de la toate 4rdelegile voastre? Nicodim vine la Isus pentru ca s nu v duc nelegiuirea la pieire. 3epda,i de la voi toate 4rdelegile? prin care a,i pctuit? 4ace,i7v rost de o inim nou i un du/ nou.8 >$ec. !*:"+7"!. 6Midete 'n mine o inim curat 5umne$eule? pune 'n mine un du/ nou i statornicH Nu m lepda de la .a,a Ca i nu lua de la mine 5u/ul Cu cel S4nt. 57mi iari 1ucuria mntuirii Cale i spri;inete7m cu un du/ de 1unvoin,H 2tunci voi 'nv,a cile Cale pe cei ce le calc i pctoii se vor 'ntoarce la Cine.8 Ps. &!:!+7l". 60 voi da o inim nou i voi pune 'n voi un du/ nouE voi scoate din trupul vostru inima de piatr i v voi da o inim de carne.8 >$ec. "6:26. 9nv,atul Nicodim citise mai 'nainte aceste pro4e,ii? dar nu le 'n,elesese cum tre1uieE acum 'ns i7a 4ost descoperit adevrata 'nsemntate a lor i el recunoscu? c c/iar un om cu o um1lare dreapt 'n via, are nevoie de a 4i renscut prin Isus ristos? ca singura posi1ilitate prin care el poate s7i procure salvare i s devin prta la 9mpr,ia cereasc. Isus declara 'ntr7un mod precis? c 9mpr,ia? pe care >l venise s7o 'ntemeie$e? nu poate 4i recunoscut dect de acei? care vor 4i renscu,i. C/iar cea mai strict respectare a legii nu d nici unui om dreptul? de a intra 'n 'mpr,ia cerurilor. Cre1uie s ai1 loc mai 'nti o natere din nou i o $idire a unui spirit nou? prin 'nrurirea Spiritului lui 5umne$eu? care s s4in,easc um1larea 'n via, i s 'nno1ile$e caracterul. Numai aceast legtur cu 5umne$eu d omului posi1ilitatea de a intra 'n 9mpr,ia glorioas a cerurilor. Nici7o inven,ie omeneasc nu va 4i vreodat 'n stare a gsi un remediu propriu pentru su4letul su pctos. Numai prin pocin, i umilin, i prin respectarea prescrip,iilor dumne$eieti? poate urma lucrarea /arului. 0iciul este att de urcios 'naintea lui 5umne$eu? pe care pctosul 37a insultat i 37a 'ntristat att de mult? 'nct o pocin,? care s 4ie de o mrime corespun$toare cu pcatul? produce adesea un c/in spiritual greu de suportat. Nimic altceva nu desc/ide omului 9mpr,ia lui 5umne$eu dect desvrita primire i practicarea activ a adevrului dumne$eiesc. Numai o inim curat i umilit? care este plin de ascultare i de statornicie 'n credin, i care struie 'n serviciul Celui Prea 9nalt? poate !+6 intra acolo. (ai departe Isus declar: 6Di? dup cum a 'nl,at (oise arpele 'n pustie? tot aa tre1uie s 4ie 'nl,at i .iul omului? pentru ca oricine crede 'n >l s nu piar? ci s ai1 via,a venic.8 Ioan ":!%. Darpele a 4ost 'nl,at 'n pustie pe o pr;in 'naintea poporului? pentru ca to,i cei ce au 4ost muca,i de erpi 'n4oca,i? s priveasc la arpele de aram A un sim1ol al lui ristos A i s poat 4i vindeca,i. Cotui ei tre1uiau s priveasc 'nainte 'n credin,? alt4el i aceasta ar 4i 4ost 4r e4ect. 9ntocmai la 4el tre1uie s

priveasc oamenii la .iul <mului ca (ntuitor al lor. <mul a 4ost despr,it de 5umne$eu prin pcat. ristos a venit pe pmnt cu dumne$eirea Sa A care 4usese acoperit prin natura Sa omeneasc A pentru a salva pe oameni din starea lor pierdut. Caracterul omenesc stricat de la natur tre1uie a 4i trans4ormat? 'nainte de a putea armoni$a cu s4in,enia i cur,ia din 9mpr,ia cea venic a lui 5umne$eu. 2ceast trans4ormare este renaterea necesar. Cnd un om va intra prin credin, 'n posesia iu1irii s4inte a lui 5umne$eu? atunci devine prin Isus ristos o creatur nou. 3umea va 4i 1iruit? natura omeneasc su1;ugat? iar Satan va 4i 'n4rnt. 9n aceast convor1ire cu Nicodim? Isus des4ur 'n 4a,a no1ilului 4ariseu? 'ntregul plan de mntuire i misiunea Sa 'n aceast lume. 9n niciuna din predicile Sale de mai tr$iu nu a e@plicat (ntuitorul? 'ntr7un mod att de lmurit? lucrarea din inima omeneasc A 'n di4eritele ei stadii A necesar pentru do1ndirea 9mpr,iei Cerurilor. >l i7a artat c mntuirea omului se spri;in pe iu1irea Catlui? care 37a 4cut s dea pe .iul Su mor,ii? pentru a salva pe oameni. Isus tia 'n ce 4el de teren semna >l smn,a adevrului. Cimp de trei ani de $ile nu au 4ost v$ute multe roade la Nicodim. >l nu a 4ost niciodat un vr;ma al lui ristos? totui el nu73 mrturisi pe 4a,. >l cntrea 1ine cuvintele au$ite cu propria sa scrupulo$itate i urmrea opera vie,ii lui ristos cu cel mai mare interes. 9nvierea lui 3a$r din mor,i deveni 'n oc/ii 'nv,atului Iudeu o dovad po$itiv despre trimiterea Sa dumne$eiasc. <dat? cnd marele s4at se cons4tuia spre a gsi calea cea mai e4icace pentru osndirea i uciderea lui Isus? el invoca cu un glas poruncitor urmtoarea aprare: 6K3egea noastr osndete ea pe un om 'nainte ca Nicodim vine la Isus s7l asculte i s tie ce 4aceIL 5rept rspuns? ei i7au $is: KDi tu eti din =alileaI Cercetea$ 1ine i vei vedea c din =alilea nu s7a ridicat nici un prorocL.8 Ioan ):&l7&2. Cotui adunarea se di$olva cci ei nu erau 'n stare a /otr' 'n unanimitate osndirea lui Isus. Iudeii aveau 1nuiala c att pe Iosi4? ct i pe Nicodim ar 4i 'n 1un 'n,elegere cu 9nv,torul din =alilea i de aceea aceti 1r1a,i n7au mai 4ost invita,i? cnd adunarea Fmarele s4atG ddu osnda de4initiv asupra lui Isus. 5ar cuvintele rostite noaptea 'n singurtatea mun,ilor ctre un om singur n7au 4ost pierdute. Cnd Nicodim v$u pe Isus pe cruce? spn$urat ca un 4ctor de rele 'ntre cer i pmnt i care totui Se ruga pentru omortorii SiE cnd el 4u martor ocular al acelui ceas 'n4ricoat de $guduire a 4irmamentului? cnd soarele 4u 'ntunecat? pmntul se cutremur? stncile se despicar i catapeteasma din templu se rupse 'n dou de sus pn ;os A 'n acel ceas el 'i aminti de cuvintele solemne de pe munte: 6Di dup cum a 'nl,at (oise arpele 'n pustie? tot aa tre1uie s 4ie 'nl,at i .iul <mului.8 2tunci sol$ii c$ur de pe oc/ii lui? iar credin,a lu locul 'ndoielii i al nesiguran,ei. Ra$e de lumin se 'nl,ar din convor1irea sa secret de pe munte i luminar crucea Salvatorului. 9n acest timp de descura;are i de prime;die? cnd inimile ucenicilor 4ur umplute de 'ndoial i de spaim? Iosi4 din 2rimatea? un ucenic 'n secret al lui Isus? merse pe 4a, la Pilat i primi corpul 5omnului? 'n timp ce Nicodim cumpr i aduse smirn i aloe ca la o sut de litri. 2ceti doi 1r1a,i svrit cu propriile lor mini ultimele datini s4inte i puser corpul Salvatorului 'n mormntul 'n care nimeni nu 4usese pus pn aici. 2ceti 1r1a,i cu demnitate ai Iudeilor plnser 'mpreun asupra s4ntului c/ip mort al lui Isus. 9n timp ce ucenicii erau 'mprtia,i i descura;a,i? Nicodim se ridic cu $el i cu cura; Fpentru a onora pe (ntuitorul 'n moartea SaG. >l era 1ogat i 'i 'ntre1uin, averea pentru spri;inirea comunit,ii lui ristos la 'ntemeierea sa? pe care iudeii credeau c au nimicit7o odat cu moartea 9ntemeietorului ei. >l care 4usese att de prev$tor i 'ndoielnic? deveni 'n acest timp de prime;die tare ca o stnc? 'm1r1tnd credin,a $druncinat a urmailor lui ristos i pregtind mi;loacele pentru a duce s4nta lucrare mai departe. >l 4u 1at;ocorit acum de cei care 'l !+* respectaser mai 'nainte? 4u prigonit i suspectatE el pierdu 1unurile acestei lumi i totui nu

se cltin 'n credin,a? care 'i avea originea 'n acea convor1ire secret din timpul nop,ii? cu tnrul din =alilea. Nicodim povesti lui Ioan istoria acelei 'ntlniri i condeiul inspirat al ucenicului 4avorit o scrise F'n evang/elieG ca 'nv,tur pentru milioane de su4lete. 2cele mari adevruri e@primate aici? au aceeai 'nsemntate i pentru noi ast$i? ca i 'n acea noapte solemn? cnd marele i puternicul conductor al iudeilor? cut s a4le calea vie,ii de la simplul Ceslar din Na$aret 'n mun,ii singuratici. 65omnul a a4lat c 4ariseii au au$it c >l 4ace i 1otea$ mai mul,i ucenici dect Ioan. 9ns Isus nu 1ote$a >l 9nsui? ci ucenicii 3ui. 2tunci a prsit Iudea i S7a 'ntors 'n =alilea.8 Ioan %:l7". 5eoarece ucenicii lui Isus nu se serveau la svrirea 1ote$ului de aceleai cuvinte ca i Ioan #ote$torul? 4ur tre$ite 'ntre iudei pre;udec,i. Ioan 1ote$ spre pocin,? ucenicii lui Isus din contr 1ote$au pe mrturisirea credin,ei 'n numele Catlui? al .iului i al S4ntului Spirit. 9nv,turile lui Ioan erau 'n deplin armonie cu ale lui Isus? cu toate acestea ucenicii celui dinti devenir geloi de team? c in4luen,a sa va scdea poate. 9ntre ei i 'ntre ucenicii lui Isus se ridic o discu,ie cu privire la alegerea e@presiilor potrivite la svrirea 1ote$ului i 'n cele din urm i cu privire la dreptul celor din urm de a 1ote$a. Ucenicii lui Ioan venir la >l cu plngerea urmtoare? $icnd: 69nv,torule? Cel ce era cu tine dincolo de Iordan i despre care ai mrturisit tu? iat c 1otea$ i to,i oamenii se duc la >l.8 Ioan ":26. Ioan poseda sl1iciunile deose1ite ale naturii omeneti. 9n aceast c/estiune el 4u supus la o grea 'ncercare. In4luen,a sa ca pro4et al lui 5umne$eu 4usese mai mare dect a oricrui alt om dinainte de timpul cnd Isus 'i 'ncepu misiunea Sa de 9nv,tor. 5ar renumele noului 9nv,tor atrase aten,ie 'ntregii lumi asupra Sa i urmarea la aceasta 4u? c simpatia poporului pentru Ioan dispru cu timpul. Ucenicii si 'i 4cur o descriere real a c/estiunii: Isus 1ote$ i tot poporul alerga la >l. Ioan se a4la 'ntr7o situa,ie prime;dioasE dac el ar 4i 'ndrept,it gelo$ia ucenicilor si prin vreun cuvnt oarecare de mil sau de comptimire la murmurele lor? atunci ar 4i provocat o de$1inare serioas. 5ar sentimentul no1il i de$interesat al pro4etului iese 'n eviden, din rspunsul? pe care el 'l d urmailor si: 6<mul nu poate primi dect ce7i este dat din cer. 0oi 'niv 'mi sunte,i martori c am $is: KNu sunt eu ristosul? ci sunt trimis 'naintea 3ui. Cine are mireas? este mireE dar prietenul mirelui? care st i7l ascult se 1ucur 4oarte mult cnd aude glasul mirelui: i aceast 1ucurie care este a mea este deplin. Cre1uie ca >l s creasc? iar eu s m micore$.8 Ioan ":2)7"+. 5ac Ioan ar 4i e@primat o decep,ie sau o 'ntristare pentru 4aptul c Isus l7a 'ntrecut? dac ar 4i 'ngduit s se tre$easc comptimire 'n 4avoarea sa? cnd a o1servat c in4luen,a sa asupra poporului a sc$ut: dac 'n aceast or de ispit ar 4i pierdut din vedere pentru un moment scopul misiunii sale? atunci re$ultatul pentru 'ntemeierea 1isericii cretine ar 4i 4ost 4atal. Smn,a de$1inrii s7ar 4i semnat i de$ordinea ar 4i urmat aa 'nct cau$a lui 5umne$eu ar 4i lnce$it din lips de lucrtori potrivi,i. 5ar Ioan lu po$i,ie pentru aprarea lui Isus? cu riscul de a pierde toate avante;ele personale? mrturisind pe 4a, despre puterea superioar a 2celuia? ca Cel .gduit al lui Israel? a Crui cale el venise s o pregteasc. >l 4cu cau$a lui Isus cau$a sa proprie i declar? c cea mai mare 1ucurie a sa consta 'n prosperarea acestei cau$e. Di apoi? ridicnduse deasupra tuturor considera,iilor lumeti ddu mrturia sa plin de 'nsemntate A aproape un ecou la ceea ce Isus a $is lui Nicodim la acea convor1ire secret cu >l.

6Cel ce vine din cer? este mai presus de to,iE cel ce este de pe pmnt? este pmntesc i vor1ete ca de pe pmnt. Cel ce vine din cer este mai presus de to,i. >l mrturisete ceea ce a v$ut i a au$it i totui nimeni nu primete mrturia 3ui. Cine primete mrturia 3ui? adeverete prin aceasta c 5umne$eu spune adevrul. Cci 2cela? pe care 37a trimis 5umne$eu? vor1ete cuvintele lui 5umne$eu? pentru c 5umne$eu nu7l d 5u/ul cu msur. Catl iu1ete pe .iul i a dat toate lucrurile 'n mna 3ui. Cine crede 'n .iul? are via, venicE dar cine nu crede 'n .iul? nu va vedea via,a? ci mnia lui 5umne$eu rmne peste el.8 Ioan ":"l7"6. Ce predic era aceasta pentru 4arisei i cum tre1uia s pregteasc ea calea pentru lucrarea lui ristosH 2celai spirit? care lucra 'n Isus? stpnea i su4letul lui Ioan #ote$torul. (rturia lor era 'ndeacord !!+ una cu altaE via,a la amndoi era devotat aceleiai lucrri de re4orm. Pro4etul 'ndrept aten,ia oamenilor la Isus ca la Soarele 5rept,ii? care rsrea cu splendoare i care avea s 'ntunece 'n curnd propria sa lumin? aa 'nct va apare sla1 i 'nce,oat 4a, de mre,ia unei lumi mai mari. Prin 1ucuria sa de$interesat pentru succesul activit,ii lui ristos? Ioan a artat lumii c/ipul cel mai 4idel de no1le,e? care a putut 4i o4erit vreodat de oamenii muritori. 2ceasta con,ine o 'nv,tur de supunere i ;ert4ire de sine pentru acei? pe care 5umne$eu i7a pus 'n posturi cu rspunderi. >a 'i 'nva, s nu7i asume niciodat vreo cinste nemeritat i nici s de4ime$e cau$a lui 5umne$eu prin spiritul gelo$iei. Cretinul adevrat tre1uie s apere ce este drept? c/iar cu riscul oricrei considera,ii personale. 0estea despre succesul lui Isus? pe care o primise Ioan? a;unse i pn la Ierusalim i a,, gelo$ie? invidie i ur contra 3ui. Isus cunotea inimile 'mpietrite i su4letele 'ntunecate ale 4ariseilor i tia c ei nu vor da 'napoi de la nici7o osteneal? pentru a provoca o despr,ire 'ntre ucenicii Si i cei ai lui Ioan? care avea s aduc lucrrii o mare vtmare? de aceea >l 'ncet linitit de a mai 1ote$a i Se retrase 'napoi 'n =alilea. >l tia c se pregtea 4urtuna? care avea s smulg dintre cei vii pe cel mai no1il dintre pro4e,ii? pe care 5umne$eu i7a trimis lumii vreodat. >l dorea ca 'n lucrarea care 'i st 'n 4a,? s evite orice deose1ire de sentimente i prsi pentru ctva timp aceast 'mpre;urime? spre a aplana prin aceasta orice a,,are care ar 4i 4ost 4atal pentru cau$a lui 5umne$eu. 9n aceasta se a4l pentru urmaii lui ristos o 'nv,tur? ca ei s ia orice msur posi1il de prevedere? cnd este vor1a de a evita de$1inareaE cci la orice despr,ire egoist? care provine din lupte de cuvinte i din deose1iri nenorocite 'n comunitate? se pierd su4lete? care alt4el ar 4i putut s 4ie ctigate pentru 'mpr,ia Cerurilor. <ri de cte ori are loc vreo cri$ religioas? 1r1a,ii care se a4l 'n 4runtea comunit,ii? care mrturisesc a 4i unelte ale lui 5umne$eu? tre1uie s urme$e e@emplul marelui (aestru i pe acela al no1ilului pro4et Ioan. >i tre1uie s intervin 'mpreun 'n mod /otrt pentru aprarea adevrului? cutnd 'n acelai timp a evita cu gri; orice discordii care aduc vtmare. Samariteanca. 9n cltoria Sa ctre =alilea? a 4ost necesar ca Isus s treac prin Samaria. >l a 4olosit aceast oca$ie pentru a 'nv,a poporul? mergnd pe ;os din loc 'n loc. (ntuitorul o1osise i S7a ae$at lng 4ntna lui Iaco1? spre a se odi/ni? 'n timp ce ucenicii erau dui 'n ora? ca s cumpere alimente pentru ei 'nii i pentru (aestrul lor. Pe cnd >l edea singur acolo a venit o 4emeie din Samaria? care prea a nu73 o1serva. 5ar Isus o o1serv totui numaidect i dup ce ea scoase ap? >l o rug s7l dea s 1ea. .emeia samariteanc rmase uimit la aceast cerin, din partea unui Iudeu i $ise: 6KCum? Cu? Iudeu? ceri s 1ei de la mine? 4emeie SamariteancIL Iudeii? 'n adevr? n7au legturi cu Samaritenii. 5rept rspuns Isus i7a $is: K5ac ai 4i cunoscut tu darul lui 5umne$eu i Cine este Cel ce7,i $ice: K57(i s 1eauH Cu singur ai 4i cerut s 1ei i >l ,i7ar 4i dat ap vie.L8 Ioan %:-7l+. Cu aceste

cuvinte? >l indic la /arul dumne$eiesc? pe care numai >l 'l poate da i care A asemenea unei ape de via, A cur, su4letul? 'l 'nviorea$ i7l 'ntrete. Puterea de pricepere a 4emeii nu recunoscu 'ns 'nsemntatea cuvintelor lui ristosE ea gndea? c >l vor1ea despre pu,ul care sta 'n 4a,a lor i de aceea rspunse: 6K5oamneL? I7a $is 4emeia? Kn7ai cu ce s sco,i ap i 4ntna este adncE de unde ai putea s ai dar aceast ap vieI >ti Cu oare mai mare dect printele nostru Iacov? care ne7a dat 4ntna aceasta i a 1ut din ea el 'nsui i 4eciorii lui i vitele luiI8 >a nu vedea 'n el dect un simplu cltor o1osit i 'nsetat i ea compar pe acest strin modest 'n spirit cu marele i vrednicul de cinste Iacov. Isus nu ddu 4emeii numaidect in4orma,ii cu privire la persoana Sa proprie? ci $ise cu o serio$itate solemn: 6K<ricui 1ea din apa aceasta? 'i va 4i iari sete. 5ar oricui va 1ea din apa? pe care i7o voi da >u? 'n veac nu7i va 4i seteE 1a 'nc apa? pe care i7o voi da >u? se va pre4ace 'n el 'ntr7un i$vor cu ap? care va ,ni 'n via,a venic.8 .emeia 9l privi cu o aten,ie uimitoareE >l tre$ise interesul ei i7i insu4lase respect. >a recunoscu acum? c Isus nu Se re4erea la apa 4ntnii lui Iaco1? cci din aceasta ea se 4olosea continuu i totui 'nseta 'nc mereu. Cu o credin, vrednic de remarcat? ea 9l rug? s7i dea apa? pe care >l i7o promisese? aa 'nct ea s nu mai ai1 nevoie s mai 'nsete$e. Nu era 'n inten,ia lui Isus de a $ice? c o simpl 1utur din apa vie,ii va satis4ace pentru totdeauna pe primitor? ci c oricine este unit cu ristos? va avea 'n su4letul su un i$vor viu? din care s poat scoate destul 'ntrire i /ar pentru toate circumstan,ele vie,ii. 5in el ies cuvinte i 4apte de onestitate? care 'nviorea$ att inima altora? precum i su4letul din care ele curg. Isus ristos? I$vorul care niciodat nu seac? d senintate vie,ii i luminea$ crarea tuturor? care vin la >l pentru a;utor. Iu1irea lui 5umne$eu i speran,a satis4ctoare a cerului rodete 'n 4apte 1une spre via,a venic. Isus sc/im1 deodat tema discu,iei i o rug s aduc i pe 1r1atul ei. .emeia mrturisi pe 4a, c nu are 1r1at. <ca$ia dorit pentru Isus sosise acum? cnd >l o putea convinge? c 'n puterea Sa st de a citi istoria vie,ii ei? dei ea I se 'n4,iase ca necunoscut. >l 'i $ise: 6#ine ai $is c nu ai 1r1at. Pentru c cinci 1r1a,i ai avutE i acela? pe care7l ai acum? nu7,i este 1r1at. 2ici ai spus adevrul.8 Isus urmrea un 'ndoit scop: mai 'nti? >l voia s7o 4ac atent la pctoenia vie,ii ei i apoi s7i dovedeasc? c un oc/i atotptrun$tor 'n gndurile inimii a citit secretele vie,ii ei. 5ei 4emeia nu7i da 'nc seama pe deplin de 4elul ei pctos de vie,uire? ea a 4ost uimit 4oarte tare de 4aptul c acest strin poseda o ast4el de cunotin,. Ptruns de un mare respect s4nt? ea $ise: 65oamne?. 0d c eti proroc.8 Sentimentele ei personale au 4ost date acum la o parte? 4iind cuprins de dorin,a 4ier1inte? de a primi 'nv,tura cu privire la c/estiuni religioase. 5ar ea continu: 6Prin,ii notri s7au 'nc/inat pe muntele acestaE i voi $ice,i c 'n Ierusalim Samariteanca este locul unde tre1uie s se 'nc/ine oamenii8. Cocmai 'n 4a,a oc/ilor lor se a4la muntele =ari$im? al crui templu 4usese distrus pn la altar. Iudeii i Samaritenii erau de mult vreme 'n ceart? cu privire la adevratul loc de 'nc/inare. Poporul samaritean 4cuse odat parte din Israel? dar din cau$a clcrii poruncilor dumne$eieti? 5omnul 4cu ca un popor pgn s7i su1;uge i s triasc la un loc cu 'nc/intorii la idoli timp de multe genera,ii? aa 'nct religia lor pierdu mult din cur,ia ei original. 5ei ei mrturiseau 'nc mereu pe adevratul 5umne$eu? totui i73 'n4,iau prin c/ipuri 4cute din lemne i paie? 'n 4a,a crora se 'nc/inau pn la pmnt. Cnd templul din Ierusalim a 4ost $idit iari? samaritenii doreau s a;ute iudeilor la cldirea acestuia. 5ar aceast dorin, le7a 4ost re4u$at i din cau$a aceasta s7a nscut o vr;mie 'nverunat 'ntre cele dou popoare? care duse acolo? ca samaritenii s7i ridice templul lor propriu pe muntele =ari$im? 'n care ei 'i 'ntocmir serviciul lor divin potrivit ceremoniilor? pe

care 5umne$eu le dduse lui (oise? dar legar cu aceasta i cteva o1iceiuri idolatre. Samaritenii 4ur lovi,i mai tr$iu de mari nenorociriE templul lor 4u distrus de vr;mai i ei 'nii preau a sta su1 1lestemul lui 5umne$eu. >i reuir s recunoasc? c 5umne$eu 'i pedepsea pentru aposta$ia lor. 5e aceea au 4gduit s se 'ndrepte i au cerut 'nv,tori de la iudei? spre a 4i instrui,i de acetia 'n adevrata religie. Prin 'nv,tura pe care au primit7o ast4el? vederile lor cu privire la 5umne$eu i la poruncile Sale au 4ost lmurite i serviciul lor a devenit din ce 'n ce mai asemntor cu al iudeilor. Pn la un anumit grad ei mai aduceau omagii i idolatriei i de aceea nu s7a putut sta1ili o armonie desvrit 'ntre ei i iudei. Samaritenii nu voiau s apro1e? c templul din Ierusalim ar 4i adevratul loc de a aduce lui 5umne$eu 'nc/inare. Isus a rspuns 4emeii? spunndu7i c va veni timpul? cnd ei se vor 'nc/ina Catlui? nu pe acest munte i nici la Ierusalim. 2poi >l adug: 60oi v 'nc/ina,i la ce nu cunoate,iE noi ne 'nc/inm la ce cunoatem? cci (ntuirea vine de la Iudei. 5ar vine ceasul i acum a i venit? cnd 'nc/intorii adevra,i se vor 'nc/ina Catlui 'n du/ i 'n adevrE 4iindc ast4el de 'nc/intori dorete i Catl. 5umne$eu este 5u/E i cine se !!% 'nc/in 3ui? tre1uie s I se 'nc/ine 'n du/ i 'n adevr.8 Ioan %:2272%. Prin aceasta a 4ost declarat cu preci$ie? c 4elul iudaic de 'nc/inare ctre 5umne$eu merita 'ntietate peste al tuturor celorlalte na,iuni. Isus a 4cut alu$ie i la 'nc/inarea la c/ipurile idolilor din partea Samaritenilor. 5ei acele c/ipuri erau 4cute ca s aminteasc numai de viul 5umne$eu? de Stpnul Universului? poporul a 4ost totui amgit s se 'nc/ine acestor idoli 4r via,. Isus con4irm prerile iudaice despre 5umne$eu i stpnirea Sa ca temelie a vec/iului legmnt. 5ar 'n acelai timp >l descoperi 4emeii adevruri mari i importante. >l declar c timpul a sosit? cnd adevra,ii 'nc/intori nu vor mai avea nevoie s mai caute nici un munte i nici un templu s4nt pentru 'nc/inare? ci se vor 'nc/ina Catlui 'n spirit i adevr. Religia nu avea s se mul,umeasc cu 4orme e@terioare i ceremonii? ci 'i va avea reedin,a 'n inim? va lmuri um1larea vie,ii i va 'ndruma la 4apte 1une. Cuvintele adevrului care curgeau de pe 1u$ele 9nv,torului dumne$eiesc? au 4cut o adnc impresie asupra inimilor asculttorilor. Niciodat mai 'nainte nu au$ise ea ast4el de cuvinte? nici de la preo,i i nici de la propriul ei popor. 9nv,turile pline de 'nsemntate ale acestui Strin 'i clu$ir 'n spirit mintea la pro4e,iile despre (esia cel .gduitE cci att samaritenii? ct i iudeii ateptau apari,ia acestuia. 6KDtiuL i7a $is 4emeia? Kc are s vin (esia Fcruia I se $ise ristosGE cnd va veni >l are s ne spun toate lucrurile.L Isus i7a $is: K>u? Cel care vor1ete cu tine? sunt 2celaL.8 < 1inecuvntat 4emeieH 9n timpul convor1irii ea presim,ea pre$en,a lui 5umne$euE dar acum ea mrturisete cu 1ucurie pe 5omnul ei. >a nu ceru vreo minune de la >l? dup cum cereau Iudeii? spre a7Di dovedi dumne$eirea Sa? ci primi 'n credin, declara,iile Sale? 'ncre$ndu7se pe deplin 'n cuvintele Sale i nu puse la 'ndoial in4luen,a s4nt a acestora. Ucenicii care se 'napoiar de la cumprturi 4ur uimi,i cnd 9l gsi pe (aestrul lor discutnd cu Samariteanca? dar nu 9l 'ntre1ar pe Isus despre motivul discu,iei 3ui cu ea. .emeia ls ulciorul ei acolo i uitnd 'n totul scopul venirii ei la 4ntn? alerg 'n ora? unde spuse la to,i pe care 'i 'ntlni: 60eni,i de vede,i un om? care mi7a spus tot ce am 4cutE nu Samariteanca cumva este acesta ristosulI8 2ceast 4emeie? dei att de pctoas? totui 4u mai uor pregtit a deveni motenitoare a 9mpr,iei lui ristos? dect iudeii care depuneau mrturii solemne? 'n timp ce mntuirea lor o

cutau 'n respectarea ceremoniilor e@terioare. Pe cnd iudeii nu sim,eau necesitatea unui (ntuitor i 9nv,tor? aceast 4emeie srman 4lmn$ea dup dreptate. >a dorea cu sete dup 'nv,tur i era gata s primeasc pe Salvator? 'ndat ce >l avea s Se arate. Isus? care nu7Di declar adevratul Su caracter 'n 4a,a 4ariseilor mndri i a mai marilor necredincioi? Se descoperi 'ns acestei persoane umilite? care era gata s cread 'n >l. Pn acum >l nu primise nici o 1utur rcoritoare i nici alimentele? pe care le aduser ucenicii nu le cutase. Salvarea su4letelor 'n prime;die 'i stpnea att de mult aten,ia? 'nct tre1uin,ele Sale corporale le uitase cu totul. Ucenicii Si 'ns cutau s73 4ac s mnnce. 5ar avnd 'nc mereu 'naintea oc/ilor marele scop al trimiterii Sale? >l rspunse: 6>u am de mncat o mncare pe care voi n7o cunoate,i.8 Ucenicii Si se uimir i se minunau? cine s7i 4i adus de mncare 'n lipsa lor. 5ar Isus le declar: 6(ncarea (ea este s 4ac voia Celui ce (7a trimis i s 'mplinesc lucrarea 3ui.8 Nu numai mncarea pmnteasc era care 9l 'ntrea 'n via,a Sa plin de osteneliE 'mplinirea marii Sale lucrri de mntuire 9l 'ntrea 'n activitatea Sa i 9l ridica mai presus de tre1uin,ele o1inuite? omeneti. 2 a;uta unui su4let? care 4lmn$ea i 'nseta dup adevr? aducea .iului <mului o mai mare satis4ac,ie? dect mncarea i 1utura. >l era plin de mil pentru pctoiE inima Sa 1tea 'n comptimire pentru srmanii samariteni? care 'i recunoteau netiin,a i mi$eria lor i ateptau cu dor venirea lui (esia? care s7i lmureasc i s7i 'nve,e adevrata religie. Iudeii se sim,eau siguri 'n 'ndrept,irea lor de sineE ei nu doreau s 4ie lmuri,i 'n aceast privin,E Salvatorul lor tre1uia s7i li1ere$e numai de ;ugul roman i s7i ridice deasupra apstorilor lor de acum. >i nu puteau s primeasc pe Unul? care avea s le pun 'n 4a, pcatele i s osndeasc um1larea lor egoist i 4,arnic. (esia lor tre1uia s stpneasc cu putere i mrire lumeasc? s constrng pe romani i s ridice pe iudei ca o na,iune de prin,i. Isus v$u la samariteni un mare cmp de lucru. 9n 4a,a 3ui se a4lau lanuri de gru? un verde ginga luminat de lumina aurie a soarelui. >l Se 4olosi de aceast scen 4rumoas ca de un sim1ol i $ise: 6Nu $ice,i voi c mai sunt patru luni pn la seceriI Iat? >u v spun: Ridica,i7v oc/ii i privi,i /oldele? care sunt al1e acum? gata pentru seceri.8 >l indic prin aceasta la cmpul >vang/eliei? la rspndirea 'nv,turilor Sale printre srmanii samariteni dispre,ui,i. >l 9i 'ntinse mna spre a7i strnge 'n /am1arele SaleE ei erau pregti,i pentru seceri. (ntuitorul a 4ost ridicat mai presus de toate pre;udec,ile na,ionale i a 4ost gata a 'mpr,i 1inecuvntrile i privilegiile iudeilor la to,i cei ce voiau s primeasc lumina? pe care >l a adus7o lumii din cer. 2ceasta 'i aducea mare 1ucurie? de a a;uta la orice su4let? care se 'ndrepta ctre >l din noaptea or1irii spirituale. Ceea ce Isus ,inuse ascuns 4a, de iudei i c/iar ucenicilor Si? nu le comunicase dect su1 sigiliul tcerii? 4u descoperit 4emeii samaritence setoase dup cunotin,E cci >l? 'naintea Cruia nimic nu era ascuns? tia c ea 'i va 'ntre1uin,a spre 1ine cunotin,a ei i prin in4luen,a ei vor 4i condui i al,ii la credin,a cea adevrat. 5ar nu numai 4aptul? c Isus vor1ise ctre ea despre secretele vie,ii ei trecute? 'ntri 'ncrederea acestei 4emei? ci ceea ce o convingea mai mult de caracterul Su suprapmntesc? era 'ndeose1i 'n4,iarea Sa su1lim i cuvintele Sale solemne. 9n acelai timp ea sim,ea 'n inima ei? c >l este amicul ei? comptimitor i iu1itor. 9n aceasta se descopere caracterul Salvatorului lumiiE dei >l osndea vie,uirea ei pctoas? totui o 'ndrepta 'n acelai timp ctre /arul Su divin ca mi;loc de vindecare sigur i desvrit. Iu1irea 'ndurtoare a (ntuitorului nu este mrginit numai la o sect sau partid. .emeia samariteanc alerg la prietenii ei? ducnd pretutindeni vestea minunat. 3a aceasta mul,imi prsir str$ile i oraul? spre a merge la 5omnul i a se convinge de adevrul declara,iilor ei. < mare mul,ime 'i prsir ocupa,iile lor o1inuite i alergar la 4ntna lui

Iaco1? ca s vad i s aud pe acest om ciudat. >i 'ncon;urar pe Isus? ascultnd cu aten,ie la cuvintele Sale pline de 'nv,tur? i73 npdir cu 'ntre1ri despre lucrurile care erau 'nc nelmurite priceperii lor. >i erau asemenea unui popor 'ntr7un mare 'ntuneric? care vede deodat o ra$ de lumin? Samariteanca care 'mprtie 'ntunericul lor i pe care voiau cu $el s7o urmreasc pn la i$vorul su? spre a se putea lumina i 'ncl$i la lumina i cldura $ilei. Samaritenii au 4ost atrai i entu$iasma,i de 'nv,turile lui Isus. Cotui ei n7au 4ost mul,umi,i numai cu aceast scurt convor1ire? ci doreau cu sete s primeasc i mai departe 'nv,turi. 5e aceea ei 9l rugar? s rmn la ei i s7i 'nve,e. 2tunci Isus a rmas dou $ile 'n Samaria i mul,i cre$ur 'n >l i primir cuvintele Sale. 5ei Iudeu? >l comunic totui cu samaritenii? dnd prin aceasta pe 4a, de$apro1area 4a, de s4in,enia pre4cut a na,iunii Sale. >l 'ncepuse de;a s drme $idul de despr,ire dintre iudei i pgni i s predice mntuirea 'ntregii lumi. 2ceti asculttori samariteni vie,uiau 'n 'ntuneric i supersti,ieE totui ei nu erau mul,umi,i cu starea lor? iar cuvintele lui Isus i7a li1erat de multe 'ndoieli? care c/inuiser su4letele lor. .oarte mul,i? care mai mult din curio$itate voiau s vad i s aud pe acest 1r1at ciudat? au 4ost convini de adevrurile 'nv,turii Sale i 37au mrturisit ca (ntuitor al lor. >i ascultau cu $el la cuvintele Sale? care erau rostite cu privire la 9mpr,ia lui 5umne$eu. 9n marea lor 1ucurie ei $iser ctre 4emeie: 62cum nu mai credem din pricina spuselor tale? ci din pricin c le7am au$it noi 'nine i tim c acesta este 'n adevr ristosul? (ntuitorul lumii.8 9nc de la 'nceputul misiunii Sale? ristos a mustrat pe 4a, moralitatea super4icial i evlavia ludroas a iudeilor. 0ia,a Sa i 4aptele Sale nu erau 'n armonie cu o1iceiurile i prescrip,iile lor. >l nu a 4ost in4luen,at de pre;udec,ile lor ira,ionale contra pgnilor. 5in contr? >l com1tu serios 'ngm4area lor spiritual i i$olarea lor egoist. .ariseii lepdar pe ristos. >i nesocotir minunile Sale i simplitatea no1il a caracterului Su i cereau 'n 1at;ocur un semn de la >l? dup care ei s poat cunoate c este 'ntr7adevr .iul lui 5umne$eu. Samaritenii din contr nu cereau nici un semn i Isus nu 4cu nici o minune 'ntre eiE i totui ei primir 'nv,turile Sale? au 4ost convini de necesitatea unui Salvator i I7au dat cinste ca unui (ntuitor al lor. Pentru aceasta ei au 4ost socoti,i 'n oc/ii lui 5umne$eu mai pe sus dect na,iunea Iudaic cu mndria lor oar1? cu deertciunea? cu micimea lor de su4let !!* i cu ura lor 'nverunat 4a, de toate celelalte na,iuni de pe pmnt. Cu toate pre;udec,ile? Isus primi ospitalitatea acestui popor dispre,uit? dormi su1 acoperiul lor? mnc cu ei A Se /rni cu alimentele pregtite de ei A 'nv, 'n str$ile lor i7i trat cu cea mai mare 1untate i gra,ie. 9n templul din Ierusalim se a4la un $id de despr,ire 'ntre curtea dinuntru i curtea din a4arE dar 'n apartamentul dinuntru nu aveau voie s intre dect iudeii. 5ac un samaritean ar 4i trecut peste aceast s4nt linie de /otar? atunci ar 4i pro4anat templul i aceast necur,ire tre1uia s7o plteasc cu sngele su. 5ar Isus? care era 'n realitate temelia i autorul templului A cci toate sim1olurile din acesta nu erau dect o pre'nc/ipuire a marii Sale ;ert4e i indicau la >l ca .iul al lui 5umne$eu J Cuprinse cu 1ra,ele Sale omeneti pline de milostivire i pe pgni? 'n timp ce cu 1ra,ul Su dumne$eiesc? plin de /ar i de putere? le aduse mntuirea? pe care iudeii nu voiau s7o primeasc. Isus petrecuse 'n Iudea mai multe luni i dduse conductorilor iudei oca$ia? s se conving de caracterul Su mesianic. >l svrise acolo printre ei? mult mai multe 4apte i totui >l era tratat mereu cu 1nuieli i cu gelo$ie. Primirea Sa din partea samaritenilor i $elul? cu care acetia ascultau la cuvintele Sale? stau 'ntr7un contrast i$1itor cu independen,a iudeilor? care tlcuiser pro4e,iile din 5aniel? Ma/aria i >$ec/iel i con4undaser prima venire a lui ristos cu a doua Sa venire 'n mrire i glorie.

<r1irea lor a 4ost urmarea marii lor mndrii i seme,ii? pentru c n$uiau numai dup onoruri i avanta;e pmnteti. >i cutau s impun samaritenilor tlcuirile lor 'n privin,a pro4e,iilor? dar samaritenii ateptau pe (esia ca (ntuitor nu numai al iudeilor? ci i al 'ntregii lumi. 2ceasta provoc o mare vr;mie 'ntre aceste dou popoare? iar samaritenii lepdar? ca urmare a tlcuirilor sucite ale pro4e,iilor din partea iudeilor? nu numai pe acestea? ci toate Scripturile s4inte? oprind numai cr,ile lui (oise. Cotui su4letele lor erau dornice de 'nv,tur i ei primir cu 1ucurie instruc,iunile (ntuitorului i 9l recunoscur ca pe (ntuitorul lor promis. .iul servului 'mprtesc. 5up o petrecere de dou $ile printre samariteni? Isus 9i continu cltoria Sa spre =alilea? 4r s se mai opreasc 'n Na$aret? locul unde 9i petrecuse copilria. Primirea Sa 'n sinagoga de acolo? unde se declarase ca Uns al 5omnului? 4usese att de ne4avora1ile? 'nct >l S7 a /otrt? s caute cmpuri mai rodnice? spre a predica la urec/i care s aud i la inimi care voiau s primeasc solia Sa. >l declar ucenicilor Si? c un pro4et nu este pre,uit 'n patria sa. Cu aceasta >l voia s indice la acea antipatie natural a multor oameni? de a recunoate vreo de$voltare minunat 'ntr7o persoan? care a trit modest 'n mi;locul lor i pe care ei o cunoteau de aproape din copilrie. 5ar 'n acelai timp? aceiai oameni pot a;unge la cea mai mare 'n4lcrare la 'ngm4area vreunui strin sau aventurier. (inunea pe care Isus o svrise 'n =alilea? pregtise calea pentru primirea Sa cordial. Poporul care se 'napoiase de la sr1toarea Patelor? adusese acas vestea despre cur,irea minunat a templului pro4anatE ei povestiser despre vindecrile 1olnavilor care urmaser dup aceasta i raportaser cum or1ilor li se dduse vederea i sur$ilor au$ul. Sentin,a pe care demnitarii templului o dduser asupra 4aptelor Sale? 'i desc/ise calea 'n =alilea? cci 4oarte mul,i din popor se plngeau despre a1u$urile din templu i despre arogan,a preo,ilorE i nd;duiau? c acest 1r1at care pusese pe 4ug pe mai marii poporului? este 'ntr7adevr 3i1eratorul ateptat. 0estea? c Isus S7ar 4i 'napoiat de la Iudea la Cana? se rspndi !2+ repede prin toat =alilea i prin 'mpre;urimi. >a a;unse de asemenea i la urec/ile unui 4unc,ionar de la curtea 'mprteasc din Capernaum? care era un iudeu 1ine v$ut. >l ascultase cu cel mai mare interes la istorisirea despre puterea minunat a lui Isus? de a vindeca pe 1olnavi? cci 4iul su $cea lovit de o 1oal grea. Cei mai 'nv,a,i doctori dintre iudei? pe care el 'i consultase? declaraser 1oala ca incura1il i nu7i mai rmsese nici o speran,. 5ar cnd el au$i c Isus este 'n =alilea? do1ndi cura;E cci credea? c 2cela care putuse s trans4orme apa 'n vin 'ntr7un mod att de minunat i s pedepseasc pe pro4anatorii templului? era 'n stare s dea sntate i 4iului su? care se a4la la marginea mormntului. Capernaumul se a4la la o deprtare 1unicic de Cana i slu;1aul 'mprtesc se temea? c copilul su va muri pn s 4ac acea cltorie la Isus. Di totui el nu 'ndr$ni s 'ncredin,e$e solia unei slugiE el nd;duia ca cererile unui tat iu1itor s umple mai repede inima (arelui 5octor cu milostivire i s73 determine s mearg cu el pn la patul 4iului su 1olnav pe moarte. 5e aceea el porni repede la drum spre Cana? temndu7se mereu? ca s nu a;ung prea tr$iu. .cndu7i drum prin mul,imea? care 'ncon;ura pe Isus? a;unse 'n cele din urm 'n 4a,a 3ui. Cotui credin,a sa se cltin? cnd nu v$u 'n 4a,a sa dect un om 'm1rcat simplu i plin de pra4. >l se 'ndoi c aceast persoan va putea s7i 'ndeplineasc dorin,a inimii saleE totui s7a /otrt s 4ac o 'ncercare. >l atrase aten,ia lui ristos asupra sa? 'i povesti despre motivul venirii sale acolo i73 rug s mearg cu el la Capernaum ca s vindece pe 4iul su. 5ar Isus cunotea de;a neca$ul su. C/iar 'nainte ca acest om greu 'ncercat s7i 4i prsit casa? Salvatorul milos tia despre durerea tatlui i inima Sa iu1itoare a 4ost umplut de mil pentru copilul su4erind. 3ui nu7i era ascuns nici 4aptul? c tatl copilului 'i pusese 'n minte condi,ii pentru a crede 'n Isus ca Salvator. Numai 'n ca$ul 'n care cererea sa avea s 4ie 'mplinit? voia el s cread 'n >l

ca (esia. 9n timp ce tatl sttea 'n 4a,a 3ui 'ntr7o nesiguran, c/inuitoare? Isus 'i $ise: 6Pn nu ve,i vedea semne i minuni nu ve,i crede.8 Prin aceste cuvinte? >l Se re4erea la credin,a super4icial a slu;1aului 'mprtesc? care 'l ducea sau la primirea sau la lepdarea lui ristos? 'n 4unc,ie de svrirea minunii. .iul servului 'mprtesc. Isus inten,iona nu numai ca s vindece pe copil? ci i s lumine$e su4letul nelmurit al tatlui su. >l vedea lupta dintre credin, i necredin,. Dtia c acest om cutase a;utorul Su ca singura i ultima sa speran,. 9n acest 4runta al iudeilor? >l vedea starea multora dintre cona,ionalii Si. 2cetia? atrai de Isus din motive egoisteE ateptau 1ine4aceri deose1ite prin mi;locirea Sa? 4r a7i da seama de 1oala lor spiritualE i 'n loc s recunoasc marea necesitate a /arului dumne$eiesc? ei 4ceau credin,a lor dependent de do1ndirea vreunui avanta; pmntesc. 2ceast necredin, 'ntre1toare Isus o puse 'n contrast cu credin,a samaritenilor? care 37au primit cu 1ucurie ca pe un 9nv,tor trimis de 5umne$eu i s7au 'ncre$ut 'n >l ca (esia cel 4gduit? 4r s cear vreun semn sau vreo minune ca dovad despre dumne$eirea Sa. Su4letul tatlui a 4ost adnc micat la gndul? c 'ndoiala sa ar putea costa via,a 4iului su. Cuvintele lui Isus au avut e4ectul doritE slu;1aul cur,ii 'mprteti recunoscu? c motivele sale proveneau numai din egoismE credin,a sa 'ndoielnic i7a 4ost 'n4,iat 'n adevrata ei luminE el a;unse s7i dea seama? c se a4l 'n pre$en,a unei .iin,e? care putea citi 'n inimile oamenilor i creia nu7i era nimic cu neputin,. 2cest cuget 'i 'n4,i 'n minte pe copilul su su4erind 'ntr7un mod i mai viu i el strig 'n durerea sa: 65oamne? vino pn nu moare micu,ul meu.8 >l se temea c 'n timpul 'ndoielilor i 'ntre1rilor sale? moartea i7ar 4i putut svri lucrarea ei. 9n de$nde;dea sa? tatl se apuc de meritele lui Isus? (ntuitorul su? ca singura sa speran,. Credin,a sa deveni att de imperioas? ca i acea a lui Iaco1? cnd? luptndu7se cu 'ngerul puternic? strig: 6Nu Ce voi lsa s pleci pn nu m vei 1inecuvnta.8 =ene$a "2:26. Isus rspunse la cererea slu;1aului 'mprtesc cu cuvintele: 65u7te? 4iul tu triete8. Cuvintele scurte i simple umplur inima tatlui cu 1ucurieE el sim,ea 'n 4iecare ton puterea cea s4nt a 0or1itorului. 9n loc s mearg personal la Capernaum? Isus trimise o solie de vindecare? repede? ca un curent electric? la patul unde $cea copilul 1olnav. >l ddu drumul rugtorului? care cu inima plin de recunotin, i cu o credin, statornic 'n cuvintele Salvatorului alearg 'napoi acas? plin de 1ucurie i de pace ca niciodat pn aici. Pe la acel timp copilul din casa 'ndeprtat a mult cercatului 1r1at era 'ncon;urat de cei ce7l 'ngri;eau. C/ipul su att de puternic i 1ine 4ormat mai 'nainte? era acum sl1it? iar o1ra;ii si trai ardeau de 4ocul 4rigurilor. 5ar deodat 4rigurile dispar? priceperea strlucete 'n oc/ii si? spiritul su se limpe$ete i sntatea i puterea se re'ntorc iari 'n corp. .rigurile prsesc pe copil c/iar 'n timpul cldurii de la amia$. Cei din ;urul lui privesc cu uimire aceast trans4ormare i o 1ucurie general umple casa. Nici un semn de 1oal nu se mai o1serva la elE pielea aprins a copilului devine 4raged i moale i el se adncete iari 'n visul panic al copilriei. 9ntre timp tatl vine cu pai gr1i,i i plini de speran,. >l venise la Isus? 'ntristat i tremurnd? dar acum el 9l prsete cu 1ucurie i 'ncredere 'n inima sa. >l simte asigurarea? c a vor1it cu Unul? a Crui putere este nemrginit i nu mai nutrete nici o 'ndoial cu privire la vindecarea 4iului su din Capernaum. Pe cnd era 'nc la oarecare deprtare de cas? slugile sale 'i ies 'nainte cu vestea 'm1ucurtoare? c 4iul su s7a 4cut sntos i a;ungnd acas? copilul 'nsui 'i iese 'n 'ntmpinare srind i strlucind de sntate i 4rumuse,e. >l 'l stnge 'n 1ra,e i mul,umete lui 5umne$eu ne'ncetat pentru aceast minunat 'nsntoire. Slu;1aul 'mprtesc i toat 4amilia sa au devenit urmai ai lui ristos. 9n 4elul acesta 'ntristarea lor a 4ost s4in,it prin convertirea 'ntregii 4amilii. >i vestiser aceast minune prin tot

Capernaumul i pregtiser ast4el calea pentru lucrarea mai departe a lui ristos i multe din 4aptele Sale minunate au 4ost svrite mai tr$iu 'n acest ora. 2cest ca$ al slu;1aului 'mprtesc tre1uie s slu;easc spre 'nv,tur la to,i urmaii lui ristos. (ntuitorul dorete ca ei s ai1 o 'ncredere ne,rmurit 'n >l ca Salvator al lor? care este doritor i gata? s mntuiasc pe to,i cei ce vin la >l. 5ar cteodat >l 'ntr$ie cu distri1uirea darurilor Sale pre,ioase? spre a 'ntipri 'n inimile noastre marea necesitate a acelei evlavii adevrate? singura care ne 'ndrept,ete s cerem de la >l /ar i mil. Cre1uie s dm la o parte egoismul care 4oarte adesea este singura cau$? pentru care noi 9l cutm i s recunoatem nevrednicia i amrciunea noastr i s ne 'ncredem 'n 4gduin,ele Sale. >l invit pe to,i cei istovi,i i 'mpovra,i s vin la >l i >l le va da odi/n. Isus la #etesda. 5up aceea era o sr1toare a Iudeilor i Isus S7a suit la Ierusalim. Di 'n Ierusalim se gsea o scldtoare lng poarta oilor? care se numea pe evreiete #etesda i avea cinci 4oioare? 'n care $ceau o mul,ime mare de 1olnavi? or1i? ologi i usca,i? care ateptau micarea apei. Cci un 'nger se co1ora la anumite vremi la scldtoare i tul1ura apa. Di acela care intra 'nti 'n scldtoare? dup micarea apei? se 4cea sntos de orice 1oal era cuprins. Isus nu sttea departe de cei srmani? su4erin$i i pctoi. Inima Sa plin de iu1ire se desc/idea 'ntr7o 1untate miloas ctre to,i cei nenoroci,i? care aveau nevoie de a;utorul Su. >l cunotea pe cei su4erin$i? care 'nv,aser s doreasc dup timpul? cnd apa avea s 4ie tul1urat printr7o putere supranatural. .oarte mul,i oameni care su4ereau de di4erite 1oli? vi$itau scldtoarea i la timpul nimerit mul,imea era att de mare? 'nct 'n nvala lor clcau 'n picioare pe 1r1a,ii? 4emeile i copiii nevoiai. Sute erau respini i nu puteau s ptrund pn la ap. (ul,i su4erin$i de$amgi,i? care a;ungeau pn la ap prin s4or,ri i dureri mari? mureau la marginea acesteia? 4r a 4i 'n stare s intre cei dinti 'n ap. 9n apropiere de acel loc erau ridicate adposturi? pentru a ocroti pe 1olnavi de ari,a soarelui i de rceala nop,ii. (ul,i su4erin$i nenoroci,i 'i petreceau nop,ile aici i 'i trau corpurile lor uscate de 1oal $i dup $i pn la locul 4avora1il? 'n speran,a deart de a 4i vindeca,i. Un om era c/inuit de;a de trei$eci i opt de ani de o 1oal incura1il i vi$itase adesea acea scldtoare. (ul,i? din cei ce se 'ndurau de neputin,a sa? 'l duceau dintr7un loc 'n altul la timpul? cnd apa prea a se tul1ura. 5ar acei care erau mai tari dect el nvleau 'n ap 'naintea lui? aa c srmanul paralitic su4erind atepta $iua i noaptea 'n $adar lng scldtoare dup un moment 4avora1il. S4or,rile Sale continue i 'ndoiala i neca$ul su4letului su? 'i rpir repede pu,ina putere? pe care o mai avea. Isus vi$ita acest loc de re4ugiu al nenoroci,ilor? iar oc/ii Si plini de comptimire se oprir asupra neputinciosului su4erind. Srmanul era sla1 i de$nd;duit? iar cnd momentul dorit sosea? el 'i concentra toate puterile sale? ca s a;ung la ap? dar tocmai pe cnd se credea a 4i a;uns ,inta dorit? un altul i7o lua 'nainte. 5up aceea? el se tra 'ncet 'napoi la locul su. 5eodat 'ns o privire miloas se plec asupra lui cu cuvintele: 60rei s 4ii sntosI8 #r1atul privi cu de$nde;dea sa? gndind c e poate cineva? care venise ca s7l a;ute pn la apE dar ra$a sla1 de speran, dispru iari din inima sa? cnd 'i aminti c oca$ia trecuse pentru data aceea i 'n a4ar de asta? 'n starea lui de 1oal i lips de a1ia mai putea nd;dui? c va mai tri pn s i se o4ere o nou oca$ie. 5e aceea se 'ntoarse la o parte cu cuvintele: 65oamne? n7am pe nimeni s m 1age 'n scldtoare cnd se tul1ur apaE i? pn s m duc eu? se pogoar altul 'naintea mea.8 #ietul omH Cum mai putea el nd;dui? s7o mai scoat la cale cu gloata egoist i lipsit de indulgen,H

5e la acest su4erind nenorocit Isus nu pretinse ca s7i dea pe 4a, credin,a sa 'n >l? ci 'i $ise cu un glas poruncitor: 6Scoal7te? ridic7,i patul i um1l.8 5eodat o putere de via, a 4ost transmis paraliticului neputincios prin aceste cuvinte i 'ntreaga sa 4iin, a 4ost umplut de o nou via,. >l sri 'n picioare i se aplec s7i ia patul? care consta dintr7o rogo;in i o ptur. 2poi sculndu7se iari? cut s vad pe Salvatorul su? dar nu73 mai putu vedea nicieri. Isus Se pierduse prin mul,ime? iar paraliticul resta1ilit se temea? c nu73 va mai putea recunoate? dac 9l va vedea mai tr$iu. 5e aceea a 4ost de$amgit? cci dorea s7i e@prime recunotin,a 4a, de acel Strin? care 'i 4cuse acest Isus la #etesda mare 1ine. Pornind la Ierusalim cu pai siguri i li1eri i cu inima plin de mul,umire? el 'ntlni pe 4arisei i le povesti 'ndat despre vindecarea sa minunat. >l a 4ost uimit de rceala? cu care ei au primit relatarea sa. 9n cele din urm ei l7au 'ntrerupt cu 'ntre1area? de ce 'i duce patul 'n Sa1at i 'i amintir? c lui nu 'i era permis s poarte sarcini 'n $iua 5omnului. 9n marea lui 1ucurie? omul uitase c era Sa1at i totui el sim,ea c nu a comis nici o nedreptate? ascultnd de 2cela? care avea de la 5umne$eu puterea s 4ac o ast4el de minune. 5e aceea le rspunse cu cura;: 6Cel ce m7a 4cut sntos mi7a $is: KRidic7,i patul i um1lL.8 .ariseii nu se 1ucurau de vindecarea acestui srman paralitic de trei$eci i opt de ani. >i nu aveau oc/i pentru marea minune i sus,ineau cu o 1igo,ie caracteristic? c 4apta ar cuprinde 'n sine o violare a legii Sa1atului. Pe 1r1atul vindecat l7au scutit 'ntr7adevr de osnd? dar ura lor se 'ndrepta contra 2celuia? care 9i luase asupr7Di rspunderea? de a porunci unui om s7i duc patul Sm1ta. >i 'l 'ntre1ar? cine a 4cut aceastaE dar el nu le putea da nici o lmurire 'n aceast privin,. 2ceti conductori tiau 4oarte 1ine? c nu e@ista dect un singur om care era 'n stare s 4ac o asemenea 4aptE totui doreau s ai1 o dovad direct? pentru a73 putea osndi pe (ntuitorul ca pro4anator al Sa1atului. >i socoteau ca pcat nu numai vindecarea 1olnavului 'n Sa1at? ci i porunca lui Isus de a duce patul 'n aceast $i s4nt o considerau ca de4imare de 5umne$eu. Isus nu a venit 'n lume pentru a micora 'nsemntatea legii? ci pentru a o 'nl,a. Iudeii o suciser prin prescrip,iile i tlcuirile lor 4alse i o trans4ormaser 'ntr7un ;ug de sclavie. <1iceiurile i prescrip,iile lor 4r 'nsemntate deveniser prover1iale printre celelalte na,iuni. (ai cu seam Sa1atul era 'ngrdit cu o mul,ime de restric,ii stupide? prin care acea $i s4nt? devenise aproape insuporta1il. Unui iudeu nu7i era permis? s 4ac 4ocul 'n Sa1at? sau s aprind mcar o lumnare. 9ngustimea inimii lor avusese ca urmare? recurgerea la pgni pentru multe servicii? pe care ei nu le puteau svri personal? 4iind opri,i de principii. >i nu ;udecau c dac aceste servicii necesare pentru via, constituiau !26 pentru ei un pcat? atunci erau tot aa de vinova,i cnd puneau pe al,ii s le 4ac? ca i cnd le7ar 4i svrit ei 'nii. >i credeau c mntuirea e numai pentru iudei i c soarta celorlalte na,iuni? 4iind lipsit cu totul de orice nde;de? nu s7ar mai putea nici 'ndrepta? nici 'nrut,i. 5ar? 5umne$eu cel drept nu a dat nici o porunc? care s nu poat 4i ,inut de to,i 'n mod contiincios. 3egile Sale nu cuprind nici un o1icei stupid sau restric,ii copilreti. Curnd dup aceasta? Isus 'ntlni pe cel vindecat 'n templu? unde se dusese s aduc o ;ert4 de ispire i de mul,umire pentru marea milostivire pe care o primise. 0$ndu7l printre 'nc/intori? Isus 'i $ise: 6Iat? te7ai 4cut sntosE de acum s nu mai pctuieti? ca s nu ,i se 'ntmple ceva mai ru.8 Cimp de trei$eci i opt de ani? el su4erise 'n parte ca urmare a vie,uirii sale destr1late i acum a 4ost averti$at 'n mod serios s evite pcatele? care 'i aduseser ast4el de su4erin,e. 0indecatul era plin de 1ucurie? de a vedea pe Salvatorul su i A necunoscnd ura 4ariseilor 4a, de Isus A le aduce la cunotin, c acesta ar 4i 1r1atul? care a svrit vindecarea sa minunat. 5emnitarii iudei nu ateptar dect o dovad direct? c Isus este acel 1r1atE ei erau

'ns convini de la 'nceput? c nu putea 4i altul. 2ceasta provoc o mare rscoal 'n curtea templuluiE ei cutau pe Isus ca s73 omoare? dar au 4ost 'mpiedica,i de la aceasta de popor? cci 4oarte mul,i recunoteau 'n >l pe un prieten? care 'i vindecase de relele lor i le alinase neca$urile. < discu,ie se aprinse acum cu privire la adevratele o1liga,ii 4a, de legea Sa1atului. Isus Di7a ales inten,ionat Sa1atul ca $i pentru svrirea minunii de la scldtoare? cci >l putea vindeca pe 1olnav tot aa de 1ine i 'n alt $i oarecare din sptmn. 2r 4i stat de asemenea 'n puterea Sa de a da 1olnavului sntate iari? 4r a tre$i indignarea iudeilor prin porunca de a7i lua patul cu sine. Cotui? o inten,ie 'n,eleapt se a4la la 1a$a 4iecrei 4apte a lui ristos 'n timpul alergrii Sale pmntetiE tot ceea ce >l 4cea? era plin de 'nsemntate. >l veni ca s ;usti4ice legea Catlui Su? s7o 4ac su1lim i mrea,. Prin prescrip,iile adugate de iudei? dup gsirea lor cu cale? Sa1atul devenise un 1lestem? 'n loc s 4ie o 1inecuvntare? dup cum 4usese destinat. Isus dorea s7l li1ere$e de aceste poveri i s resta1ileasc iari $iua Isus la #etesda de repaus 'n vec/ea ei demnitate s4nt. 5e aceea a ales Sa1atul pentru svrirea acestei minuni deose1ite. >l alese ca$ul cel mai grav dintre su4erin$ii de la #etesda i ddu celui vindecat porunca? de a7i purta patul prin ora? pentru ca aten,ia poporului s 4ie atras asupra ca$ului? cum i asupra 'mpre;urrilor care erau 'n legtura cu vindecarea i 'n cele din urm asupra Sa 9nsui? ca 2utor al minunii. 2ceasta avea s aduc la 'ntre1area? ce este permis dup lege s se 4ac 'n Sa1at i >l avea s ai1 ast4el oca$ia? ca s demate pre;udec,ile 4anatice i restric,iile iudeilor cu privire la $iua 5omnului i s dea pe 4a, ur,enia 1igo,iei i a prescrip,iilor lor. Isus le7a e@plicat c a alina su4erin,ele celor nenoroci,i nu era o violare a legii Sa1atului? 4ie c aceast lucrare se re4erea la mntuirea su4letelor lor sau la eli1erarea lor de durerile corporale. < ast4el de lucrare de iu1ire e 'n armonie cu activitatea 'ngerilor s4in,i? care $1oar 'ntre cer i pmnt? ca s vin 'n a;utorul omenirii su4erinde. Isus rspunse 'nvinuirilor lor cu declara,ia: 6Catl (eu lucrea$ pn acumE i >u de asemenea lucre$.8 5umne$eu este ocupat 'n 4iecare $i? cu aducerea la 'ndeplinire a marilor Sale planuri ce privesc neamul omenesc. 5ac tlcuirea iudaic a legii ar 4i 4ost dreapt? atunci Ie/ova ar 4i 4ost nedrept? c ,ine 'n micare lucrarea crea,iunii 'nc de la 'ntemeierea pmntului? cnd stelele dimine,ii cntau 'n cor i to,i 4iii lui 5umne$eu scoteau strigte de 1ucurie. 2tunci Ie/ova? care a declarat ca 4oarte 1un opera crea,iunii Sale i care a rnduit Sa1atul ca amintire a 'nc/eierii acestei lucrri ar 4i tre1uit s7Di mrgineasc lucrarea Sa numai la un anumit timp din sptmn i s opreasc rota,ia ne'ncetat a Universului. <are 5umne$eu s inter$ic soarelui? de a7i 'ndeplini lucrarea sa 'n Sa1at i s opreasc ra$ele sale dttoare de via, de a 'ncl$i pmntul i a 'ntre,ine vegeta,ia 'n acea $iI <are 'ntregul 4irmament s stea nemicat 'n acea $i s4ntI S nu permit >l rurilor murmurnde? ca s ude 'n acea $i cmpurile i pdurile i s opreasc valurile uriae ale mrii 'n 4lu@ul i re4lu@ul lor ne'ncetatI <are /oldele s 'ncete$e de a mai crete 'n acea $i i 4ructele prguite s se opreasc 'n de$voltarea lorI <are pomii cu 4reamtul 4run$elor lor i 4lorile gingae s nu !2* 'm1o1oceasc sau s 'n4loreasc 'n Sa1atI 9n acest ca$ omul ar duce cu siguran, dorul roadelor pmntului i 1inecuvntrilor? care 4ac via,a vrednic de dorit. Natura tre1uie s7i continue mersul ei ne'ncetatE 5umne$eu nu poate s7Di trag mna Sa nici7o clip de la ea? alt4el omul ar seca i ar muri. Di tot 'n 4elul acesta are i omul de svrit o lucrare 'n aceast $i. 5atoriile vie,ii tre1uie 'ndeplinite? 1olnavii tre1uiesc 'ngri;i,i i tre1uie s se ai1 gri; de cei lipsi,i. 9n oc/ii lui 5umne$eu nu e 4r vin acela? care 'n Sa1at nu7i 'ntinde mna sa ca s a;ute celor su4erin$i. Sa1atul cel s4nt a 4ost instituit pentru om i 4apte de mil i de 1un7voin, sunt potrivite 'ntotdeauna 'n acea $i. 5umne$eu nu dorete ca 4pturile Sale s suporte o or de su4erin,e? care ar putea 4i alinate 'n Sa1at sau 'n orice alt $i.

Isus cuta s lmureasc pe iudei cu vederile lor strmte? ct de ne1uneti erau vederile lor despre Sa1at. >l le art? c lucrarea lui 5umne$eu nu 'ncetea$ niciodat. #a 'n Sa1at ea este mai cuprin$toare dect 'n celelalte $ile? cci 'n acel timp? poporul Su nu mai merge la ocupa,iile sale o1inuite i petrece timpul 'n medita,ii evlavioase i serviciu divin. Credincioii cer de la >l mai mult /ar 'n Sa1at dect 'n vreo alt $i oarecareE ei pretind aten,ia Sa deose1it i implor 1inecuvntrile cele mai alese. 5umne$eu nu ateapt? pn ce s treac Sa1atul? ci druiete rugtorilor? 'n plintatea 'n,elepciunii Sale? tot ce le a;ut mai 1ine 'n via,a lor religioas. 3ucrarea cerului nu 'ncetea$ nici o clip i tot aa i oamenii nu tre1uie s o1oseasc 'n a 4ace 1ine. 3egea Sa1atului inter$ice munca 'n $iua cea s4nt de repaus a 5omnului. <rice ocupa,ie de a4aceri tre1uie s 'ncete$e 'n acea $i? tot ast4el i ocupa,iile pentru distrac,iile i avanta;ele lumetiE din contr lucrarea lui ristos care const din vindecarea 1olnavilor? onora Sa1atul cel s4nt. Isus pretindea aceleai drepturi cu 5umne$eu? svrind o lucrare? care era deopotriv de s4nt cu cea a Catlui Su. 5ar 4ariseii erau cu att mai indigna,i contra 3ui? pentru c? dup concep,ia lor? >l nu numai c clca legea? ci comisese i pcatul cel grav? punndu7Se pe Sine deopotriv cu 5umne$eu. Numai interven,ia poporului opri pe demnitarii iudei? de a73 omor' imediat. 6Isus a luat din nou cuvntul i le7a $is: K2devrat? adevrat v spun? Isus la #etesda c? .iul nu poate 4ace nimic de la Sine? >l nu 4ace dect ce vede pe Catl 4cndE i tot ce 4ace Catl? 4ace i .iul 'ntocmai. Cci Catl iu1ete pe .iul? i7l arat tot ce 4aceE i7l va arta lucruri mai mari dect acestea ca voi s v minuna,i. 9n adevr? dup cum Catl 'nvie mor,ii i le d via,? tot aa i .iul d via, cui vrea.8 2ici Isus se ridic 'n 4a,a iudeilor la adevrata Sa po$i,ie i se declar ca .iul al lui 5umne$eu. 2poi 'i instrui cu cuvinte dulci i pline de demnitate cu privire la Sa1at. >l le $ise? c $iua de repaus? pe care Ie/ova a s4in,it7o dup terminarea operei Sale de crea,iune i a deose1it7o pentru un scop 'nalt nu tre1uie s 4ie un timp de inactivitate ne4olositoare. 5up cum 5umne$eu a 'ncetat lucrarea Sa de crea,iune i S7a repau$at 'n acea $i i a 1inecuvntat7o? tot ast4el i omul? tre1uie s prseasc ocupa,ia sa $ilnic i s 'ntre1uin,e$e acele ore s4inte pentru o odi/n 'nviortoare? pentru serviciu divin i pentru a svri 4apte 1une. (ai marii poporului nu puteau 'ntmpina aceste adevruri solemne? care rsunau tare 'n contiin,a lor? cu nici un argument. 5atinile i tradi,iile? singurele pe care ei le puteau cita? preau sla1e i 4r 'nsemntate 'n compara,ie cu dove$ile puternice pe care Isus le pre$enta din operele lui 5umne$eu i din mersul ne'ncetat al naturii. 5ac ei ar 4i 4ost 'nsu4le,i,i de inten,ia? de a primi lumina? atunci inimile lor s7ar 4i convins de adevrul cuvintelor lui Isus. Cotui ocoleau dove$ile Sale despre Sa1at i cutau s a,,e poporul contra 3ui? pentru c sus,inea a 4i deopotriv cu 5umne$eu. .uria conductorilor nu mai cunotea margini i numai cu mare greutate erau 'mpiedica,i de a pune mna pe Isus i a73 omor'. Cotui poporul nu putea 4i a,,at la violen, i i7a lsat ruina,i pe conductori prin dorin,a lui de a asculta de 'nv,turile lui Isus. 0indecarea su4erindului de trei$eci i opt de ani 'n Sa1at a 4ost apro1at i ludat de mul,ime. 5e aceea 4ariseii i mai marii erau constrni de aceast dat? s7i modere$e ura i s atepte o oca$ie mai 4avora1il? cnd s7i poat duce la 'ndeplinire inten,ia lor nelegiuit. Isus declar c de la Sine 'nsui nu poate 4ace nimic? 6dect ceea ce vede pe Catl 4cnd.8 Raportul Su 4a, de 5umne$eu nu7l permite s lucre$e independent de >l i >l n7ar putea 4ace nimic contra voin,ei !"+ Sale. Ce mustrare con,ineau aceste cuvinte mai cu seam contra acelora? care pun la 'ndoial pe .iul lui 5umne$eu cu privire la lucrarea pe care >l era trimis s7o aduc la 'ndeplinireH Prin rutatea lor? ei se despr,iser de 5umne$eu i 'n mndria i vanitatea lor? ac,ionau

independen,i de >l? 4r a sim,i nevoia unei 'n,elepciuni mai 'nalte dect a lor proprie? care s7i a;ute la direc,ionarea 4aptelor lor. Numai 4oarte pu,ini 'n,eleg marea 'nsemntate a cuvintelor lui ristos cu privire la raportul Su 4a, de 5umne$eu. >le 'nva, pe om? c ar tre1ui s se considere legat insepara1il de Catl Su ceresc? c orice po$i,ie ar ocupa? el este responsa1il 'naintea lui 5umne$eu? care ,ine toate destinele 'n minile Sale. Cel 2totputernic a dat omului aici pe pmnt lucrarea sa? >l l7a 'n$estrat? cu capacit,i i mi;loace pentru aducerea la 'ndeplinire a acesteia i att timp ct omul 'i 'ndeplinete cu credincioie 'ndatoririle sale? el poate pretinde 1inecuvntrile i 4gduin,ele (aestrului su. 5ar dac apoi? dup ce este ridicat la po$i,ii 'nalte? 'ncepe a se 'ncrede A a se 1i$ui pe propria sa 'n,elepciune i putere i ia 'n mna sa re$olvarea pro1lemelor i se desparte de 2cela? Cruia pretinde a7l servi A atunci >l 'l va trage la rspundere pentru 4aptele sale nelegiuite? cci nu a um1lat 'n armonie cu voin,a (aestrului su. Isus sttea acum 'n 4a,a iudeilor 'n adevratul Su caracter. >l declar? c tot ceea ce 4ace Catl? 4ace i .iul 'ntocmai? prin aceeai putere i cu aceleai e4ecte. >l mai 4gdui acelora care 9l ascultau c 'i va 4ace martori la 4apte i mai mari? dect svrise >l pn acum prin vindecarea 1olnavilor? ologilor i or1ilor. Saduc/eii com1teau pe 4arisei cu privire la 'nvierea mor,ilor. Cei dinti sus,ineau c nu e@ist 'nvierea corpului. Isus 'ns le $ise? c una din lucrrile cele mai mari ale Catlui const tocmai 'n 'nvierea mor,ilor i tot ast4el are i .iul putere 'n Sine s 'nvie mor,ii. 6Nu v mira,i8 $ise >l? 6Pentru c vine ceasul cnd to,i cei din morminte vor au$i glasul 3ui i vor iei a4ar din ele. Cei ce au 4cut 1inele? vor 'nvia pentru via,E iar cei ce au 4cut rul? vor 'nvia pentru ;udecat.8 (odestul Na$arinean se art aici 'n adevrata Sa maiestate. >l se ridic deasupra omenescului? lepd /aina pcatului i a ocrii i sta ca onorat 'ntre 'ngeri? ca .iul al lui 5umne$eu? deopotriv cu Creatorul Isus la #etesda Universului. (ai marii iudeilor i mul,imea asculttoare rmneau captiva,i de puterea cuvintelor Sale. Nici un om nu vor1ise vreodat asemenea cuvinte sau s 4i pit cu o ast4el de maiestate 'mprteasc. Preten,iile Sale erau simple i convingtoare i e@plicau pe deplin misiunea Sa i datoriile lumii. 6Catl nu ;udec pe nimeni? ci toat ;udecata a dat7o .iului? pentru ca to,i s cinsteasc pe .iul cum cinstesc pe Catl. Cine nu cinstete pe .iul? nu cinstete pe Catl care 37a trimis. 2devrat? adevrat v spun? c cine ascult cuvintele (ele i crede 'n Cel ce (7a trimis? are via, venic i nu vine la ;udecat? ci a trecut din moarte la via,. 2devrat? adevrat v spun? c vine ceasul i acum a i venit? cnd cei mor,i vor au$i glasul .iului lui 5umne$eu i cei ce7l vor asculta? vor 'nvia. Cci? dup cum Catl are via,a 'n Sine? tot aa a dat i .iului s ai1 via,a 'n Sine. Di I7a dat puterea s ;udece? 'ntruct este .iul al omului.8 Ioan &:2272). Cu aceste cuvinte? Isus 'ntoarce acu$a,iile mai marilor contra lor 'nii i condamn 'ncumetarea lor? de a 4ace prescrip,ii cu privire la lucrarea Sa i a7l aprecia 4aptele Sale de milostivire i de 1unvoin, potrivit 1igo,iei lor strmte. >l Se declar ca ;udector al lor i al 'ntregii lumi. 5eoarece >l venise ca (ntuitor pe pmnt? lumea a 4ost dat 'n mna 3ui i to,i oamenii sunt o1liga,i a da socoteala 'naintea 3ui. >l lu asupr7Di povara omenirii? pentru ca s poat scpa pe oameni de urmrile pcatelor lor. >l este 'n acelai timp i (i;locitor i :udector. #nd pn la dro;dii pa/arul su4erin,elor i cercrilor omeneti? >l deveni 'n stare s 'n,eleag sl1iciunile i pcatele oamenilor i s dea sentin,a asupra lor. 5e aceea a dat Catl aceast lucrare 'n mna .iului Su? deoarece tie c 2cela? care a re$istat victorios ispitirilor lui Satana? va 4i i atotn,elept? drept i milostiv 'n ;udecarea oamenilor. Cuvintele lui Isus deveniser cu att mai cuprin$toare? cu ct discu,ia se 'ntinsese mai mult. 9ntr7adevr? >l era c/emat 'naintea mai marilor iudeilor? unde soarta Sa avea s 4ie /otrt. >l? care era 5omn al Sa1atului? a 4ost adus 'naintea unui tri1unal pmntesc? spre a 4i ;udecat ca

pro4anator al Sa1atului. 5nd ast4el cu 'ndr$neal pe 4a, misiunea i lucrarea Sa? ;udectorii priveau umili,i i plini de 4urie asupra 3ui? totui cuvintele Sale erau ire$isti1ile i ei nu reuiser ca !"2 s73 osndeasc. >l n7a recunoscut dreptul 4ariseilor? de a73 cerceta sau a73 'mpiedica 'n lucrarea Sa. Sistemul iudaic nu7i 'm1rca cu o ast4el de autoritateE preten,iile lor se spri;ineau numai pe propria lor mndrie i arogan,. 5up ce le e@plic marile adevruri despre lucrarea i legtura Sa cu Catl? >l con4irm declara,iile Sale cu mrturiile? care au 4ost depuse despre >l: 6>u nu pot 4ace nimic de la (ine 'nsumi: ;udec dup cum audE i ;udecata (ea este dreapt? pentru c nu caut s 4ac voia (ea? ci voia Catlui? care (7a trimis. 5ac >u mrturisesc despre (ine 'nsumi? mrturia (ea nu este adevrat. >ste un 2ltul? care mrturisete despre (ineE i tiu c mrturisirea pe care o 4ace >l despre (ine? este adevrat. 0oi a,i trimis la Ioan i el a mrturisit pentru adevr. Nu c mrturia pe care o primesc >u? vine de la un omE dar spun lucrurile acestea pentru ca s 4i,i mntui,i. >l era lumina care ardea i lumina i voi a,i vrut s v 1ucura,i pu,in vreme la lumina lui.8 5e sus din 'nl,imea Sa solemn >l citete secretele inimilor lor i le amintete? c ei au recunoscut pentru un scurt timp pe Ioan ca pro4et al lui 5umne$eu i s7au 1ucurat de solia lui. >l declar? c? misiunea lui Ioan consta numai 'n a pregti calea pentru venirea Sa i c pro4etul 37a recunoscut ca ristos i ca Salvator al lumii. Nici un om 'ns nu putea da mrturie cu privire la legtura tainic a lui Isus cu Catl SuE 'n,elepciunea omeneasc nu poate ptrunde pn 'n /alele cereti. Isus 'i asigur? c >l nu Se spri;in pe mrturia lui Ioan? pentru a7Di dovedi po$i,ia Sa? ci numai ca prigonitorii Si s 4ie convini despre or1irea i nepotrivirea lor? 'mpotrivindu7se cu 'ncp,nare 2celuia? pe care Ioan 9l declarase ca .iu al lui 5umne$eu. >i cunoteau mrturia lui Ioan? cci trimiseser la acesta un sol? care le adusese 'napoi vestea despre 1ote$ul lui Isus i despre revela,ia minunat a lui 5umne$eu? care avusese loc cu aceast oca$ie. Isus vor1ete despre Ioan? ca ei s vad c lepdndu73 pe >l? ei lepdau i pe pro4etul? pe care 'l primiser cu 1ucurie. (ai departe? >l le declar: 65ar >u am o mrturie mai mare dect a lui Ioan? cci lucrrile? pe care (i le7a dat Catl s le svresc? tocmai lucrrile Isus la #etesda acestea? pe care le 4ac >u? mrturisesc despre (ine c Catl (7a trimis.8 Nu s7a desc/is oare cerul i nu s7au co1ort asupra 3ui ra$e de lumin de la tronul lui 5umne$eu? pe cnd glasul Celui Prea 9nalt a 4cut cunoscut: 62cesta este .iul (eu prea iu1it? 'n care 9mi gsesc plcerea.8 24ar de aceasta? propriile Sale 4apte dovedesc originea Sa dumne$eiasc. >l care era 'nvinuit ca pro4anator al Sa1atului? sta acum 'n 4a,a 'nvinuitorilor Si 'm1rcat cu /arul dumne$eiesc? iar cuvintele Sale 'i strpungeau asemenea sge,ilor adevrului. 9n loc s Se scu$e? sau s e@plice inten,ia 4aptelor Sale? >l se adresea$ mai marilor i acu$atul devine acu$ator. >l 'i mustr pentru 'nvrtoarea inimii lor i pentru netiin,a lor oar1? cu care citeau S4nta Scriptur? dei se mndreau cu superioritatea lor 4a, de toate celelalte popoare. 2cei? care se seme,eau a 4i 'nv,tori ai S4intelor Scripturi i tlcuitori ai legii? sunt ei 'nii 'n necunotin, 4a, de preten,iile ei. >l mustr sentimentul lor pro4an? n$uin,a lor lacom dup laud i putere? $grcenia i 'nvrtoarea inimii lor. >l 'i 'nvinuiete de necredin, cu privire la S4nta Scriptur? pe care ei pretindeau a o adora? dei nu ,ineau dect la 4ormele i ceremoniile ei? 'n timp ce marile principii ale adevrului? care 4ormau temelia legii? le nesocoteau. >l declar? c ei au lepdat cuvntul lui 5umne$eu? lepdnd pe Crimisul 3ui i le d s4atul: 6Cerceta,i Scripturile? pentru c socoti,i c 'n ele ave,i via,a venic? dar tocmai ele mrturisesc despre (ine.8 2devrul e@pus lor de ctre Isus sta 'n contra$icere cu pre;udec,ile i datinile lor i de aceea ei 'i 'nvrtoau inimile contra lui. >i re4u$au s asculte de 'nv,turile lui ristos? pentru c aceste 'nv,turi osndeau tocmai pcatele pe care ei le simpati$au. 5ac .iul omului ar 4i

mgulit mndria lor? atunci ei s7ar 4i gr1it s7l dea onoare. Isus $icea: 6>u am venit 'n numele Catlui (euE i nu ( primi,iE dac va veni un altul 'n numele lui 'nsui? pe acela 'l ve,i primi.8 2mgitorii? care nu sunt 'n stare s aduc nici o dovad despre autoritatea lor dumne$eiasc? puteau totui s ctige aplau$ele lor? prin pro4eti$area de lucruri plcute i prin satis4acerea vanit,ii celor 1oga,i i pro4ani. 2ceti pro4e,i mincinoi aveau s aduc pe urmaii lor la pieire venic. Isus declar mai departe? c nu e nevoie ca >l s7i 'nvinuiasc la Catl Su? cci (oise? a crui mrturie ei pretind a o crede? 'i 'nvinuia de;a. >l $icea: 6Cci? dac a,i crede pe (oise? (7 a,i crede i pe (ine? pentru c >l a scris despre (ine. 5ar dac nu crede,i cele spuse de el? cum ve,i crede cuvintele (eleI8 Isus tia c iudeii erau /otr,i s7l rpun via,a i totui >l le e@plic 'n predica Sa raportul Su 4a, de Catl Su i c >l este de o 4iin, cu 2cesta. Cu aceasta nu le7a 4ost lsat nici o scu$ pentru prigonirea lor oar1 i pentru 4uria lor tur1at contra Salvatorului. 5ar? dei inten,iile lor au 4ost $drnicite i ei nu puteau s se sustrag de su1 in4luen,a elocven,ei Sale dumne$eieti i a adevrului? totui ura lor ucigae rmase 'nc 'n inimile preo,ilor i mai marilor. >i au 4ost cuprini de 4ric? cci nu puteau s7i 'nc/id contiin,a 'n 4a,a puterii convingtoare a misiunii de 'nv,tor a lui ristos. 5ar ei erau lega,i att de mult de legturile mndriei i ale arogan,ei? 'nct lepdar dove$ile trimiterii Sale dumne$eieti? se 'mpotrivir avertismentelor Sale i au pre4erat 'ntunericul 'n locul luminii. Cotui ei n7au i$1utit s 'n1ue autoritatea lui Isus? sau s a1at aten,ia i respectul poporului de la >l. (ul,i au 4ost adnc mica,i i convini de predica Sa ptrun$toare. .aptele Sale puternice tre$ir mai 'nti interesul i uimirea lor i cnd misiunea Sa avea s descopere 'n cele din urm caracterul Su i ei aveau s 4ie gata s recunoasc autoritatea Sa dumne$eiasc. Pe de alt parte Isus tre$ise 'n contiin,a mai marilor sim,mntul vinov,iei lor i prin aceasta ei au 4ost i mai mult strni,i 'mpotriva 3ui? aa 'nct au 4ost 4erm /otr,i? ca s7l ia via,a. >i trimiser soli prin 'ntreaga ,ar? ca s averti$e$e poporul contra lui Isus? 'n4ierndu73 ca pe un 2mgitor. Spionii au 4ost 'nsrcina,i? ca s73 supraveg/e$e i s raporte$e despre cele ce >l va $ice i va 4ace. (ntuitorul pre,ios se a4la acum desigur su1 um1ra crucii. Isus 'n Capernaum. 5up vindecarea svrit la #etesda 'n $iua Sa1atului? ura celor mai de 4runte dintre iudei se aprinse contra lui Isus pn 'ntr7att 'nct 'i 4ceau planul cum s73 piard i >l nu mai putea rmne 'n Ierusalim 'n siguran,. 5e aceea merse 'n =alilea i alese Capernaumul ca scen a activit,ii Sale. 9n acest loc 'nv, >l i 'n 4iecare Sa1at se adunau gloate multe? ca s asculte la cuvntrile sale. 2ici prea a nu I se mai pune nici o piedic 'n cale? dei spionii 9l urmreau de aproape? ca s gseasc un punct de spri;in pentru 'nvinuirile aduse contra 3ui. Inimile poporului de rnd se desc/ideau cu 1ucurie 'n 4a,a instruc,iunilor Sale dumne$eieti. Inima Sa se revrsa de comptimire pentru omenirea su4erind i >l privea cu 1ucurie cum oamenii ascultau la 'nv,turile Sale de iu1ire i de 1unvoin,. 2sculttorii Si erau uimi,i de elocven,a simpl? cu care >l vestea adevrul. Coate e@emplele le7a luat din via,a $ilnic i 9i potrivea vor1irea dup toate clasele i toate circumstan,ele vie,ii. Isus nu a mers la Capernaum? ca s evite societatea? sau s Se odi/neasc de ostenelile Sale. Capernaum era un mare centru de comunica,ieE oamenii din multe ,ri di4erite treceau prin ora sau se opreau pentru a se recrea din cltoria lor. (arele 9nv,tor putea 'ntlni aici repre$entan,i din toate na,iunile i din toate clasele sociale. 9nv,turile pe care >l le da aici? erau primite nu numai de cei ce erau de 4a,? ci erau duse de acetia la toate ,rile i la multe 4amilii. 9n 4elul !"6 acesta oamenii au 4ost tre$i,i s 4ac cercetri 'n privin,a pro4e,iilor i s7i 'ndrepte din toate pr,ile aten,ia asupra Salvatorului? aa 'nct lucrarea i solia Sa s 4ie vestit 'n lung i7n lat.

2ici I se o4eri o mai 1un oca$ie? dect 'n vreo alt parte oarecare? de a 'ntlni repre$entan,i din toate clasele? deoarece to,i comunicau unii cu al,ii 'n acest loc? urmrindu7i 'n acelai timp 4iecare ocupa,ia sa deose1it. Cei 1oga,i care erau onora,i pentru 1anii lor? puteau 4i ctiga,i tot aa de 1ine ca i cei sraci i lipsi,i. ristos se art poporului ca (ntuitor al lumii. 9ndat ce veni tirea c >l este 'n Capernaum? cete de oameni curgeau spre >l? ca s asculte cuvintele Sale de 'n,elepciune cereasc. Isus se retrsese pentru un scurt timp 'mpreun cu ucenicii Si la un munte? dar cnd v$u poporul curgnd 'n aa mul,ime? nu73 r1d inima ca s7i lase s plece 'napoi. Sr1toarea iudeilor era aproape i mul,i erau 'n drum spre Ierusalim? ca s caute pe Isus? despre ale Crui minuni au$iser. #olnavii i su4erin$ii erau adui la >l i >l 'i vindeca. 3a privelitea 1ucuriei acelora? pe care 'i vindecase? Se 1ucura 'mpreun cu to,i acei? care se 'mprtiser de 1inecuvntrile Sale. Pe multe 4amilii le 4cea 4ericite? 'nsntoind pe su4erin$ii lor. 3umina rsrea iari 'n multe cmine? care pn aici au 4ost scu4undate 'n um1rele 'ntristrii. Cei 'ndurera,i au 4ost mngia,i? cei netiutori 'ndruma,i i speran,e noi au 4ost tre$ite 'n inimile de$nd;dui,ilor. Poporul primi solia? pe care >l i7o aducea i cre$u cuvintele Sale. Nimeni nu primea adevrul cu atta voioie? ca cei sraci i de ;os? pe care vanitatea? mndria? comorile lumeti i lauda omeneasc? nu7i despr,ea de Salvatorul lor. Niciunul nu era respins de >l. Cu o mil ginga 'ngri;ea >l de cei nenoroci,i? care doreau dup a;utorul Su i to,i cei ce plecau din pre$en,a Sa? duceau cu ei 'n propria lor persoan dove$ile puterii Sale vindectoare i dttoare de via,. Inimile poporului 1teau de o iu1ire plin de adora,ie pentru #ine4ctorul lor i >l 9nsui lua parte la 1ucuria lor. 3ucrarea Sa 'n Capernaum aduse roade 1une i mul,i au 4ost mica,i s cread 'n >l i se sim,eau atrai la >l prin 4aptele Sale pline de milostivire nemaiv$ut. Crturarii i 4ariseii recunoscur spre ruinea lor? c inten,iile lor cu privire la Isus 4useser $drnicite. >i ascultaser la 'nv,turile Isus 'n Capernaum. (ntuitorului? ca s73 prind 'n cuvintele Sale proprii i ca s atrag aten,ia poporului asupra Sa 9nsui. >i tiau c de la 'nceputul misiunii de 'nv,tor a lui ristos? in4luen,a lor proprie asupra poporului sc$use. Inimile comptimitoare ale mul,imii pre4erau 'nv,turile de iu1ire i de 1unvoin, ama1il ale lui Isus 'n locul 4ormelor reci i a ceremoniilor moarte ale preo,ilor. 5ei 4ariseii erau uimi,i de minunile svrite de Isus? totui ei urmreau cu att mai mult s 'ndeprte$e pe 2cela? care prin puterea Sa cea mare se dovedea a 4i att de prime;dios preten,iilor i arogan,ei lor. #olile corporale? orict de grave i de incura1ile ar 4i 4ost 'n aparen,? erau vindecate prin puterea Sa dumne$eiascE din contr 1oala su4letelor legate cu legturile necredin,ei i ale pre;udec,ilor oar1e prindea tot mai mult rdcin la aceia care 'i 'nc/ideau oc/ii 'n 4a,a luminii. Cele mai puternice dove$i? care puteau 4i aduse? 'i 'ntreau i mai mult 'n 'mpotrivirea lor. Nici c/iar lepra i parali$ia nu erau att de prime;dioase ca 1igotismul i necredin,a. Isus Se 'ntoarse de la 'nv,torii lui Israel i ei au 4ost 'nvlui,i din ce 'n ce mai mult de norii necredin,ei i ai 'ntunericului. 3ocuitorii Capernaumului au 4ost uimi,i peste msur de vindecarea momentan i dura1il? pe care un simplu cuvnt al lui Isus o svrise asupra 4iului slu;1aului 'mprtesc i aceasta de la o deprtare de aproape apte ore de drum. >i erau plini de 1ucurie? c 2cela? care poseda o putere att de minunat? Se a4la 'n mi;locul lor. 9n Sa1at sinagoga era plin de lume i totui mul,i nu erau 'n stare? s poat intra 'nuntru. Ca de o1icei? mul,i veneau numai de

curio$itate? erau 'ns unii de 4a,? care doreau 'n mod serios ca s capete lmuriri mai de aproape despre >vang/elia 9mpr,iei lui 5umne$eu. Co,i cei ce 9l au$eau? erau uimi,i? 6cci >l predica cu putere? nu ca crturarii8. Cuvintele Sale dovedeau ungerea Spiritului lui 5umne$eu i lucrau asupra su4letelor oamenilor cu o putere cereasc. 9nv,tura crturarilor i a 1trnilor? din contr? era lipsit de iu1ire i 4ormalist? ca o lec,ie 'nv,at pe de rost. >i e@plicau legea dup o1icei? dar nici o autoritate dumne$eiasc nu con4irma declara,iile lor? nici o inspira,ie s4nt nu mica inimile lor? sau pe acelea ale asculttorilor lor. Isus nu Se ocupa cu di4eritele puncte de ne'n,elegere dintre iudei. Cuvintele Sale erau att de lmurite? 'nct i un copil le putea pricepe i totui erau destul de 'nl,toare 'n simplitatea lor? 'nct captivau i spiritele cele mai no1ile cu adevrurile lor dumne$eieti. >l vor1ea despre o nou 'mpr,ie? pe care >l venise s7o 'ntemeie$e 'ntre oameni? 'n contrast cu 'mpr,ia lumii acesteia i despre puterea Sa? de a smulge stpnirea din mna lui Satan i a li1era pe cei 'nctua,i de el. 9n sinagog se a4la un om? care era posedat de un spirit necurat. >l 'ntrerupse pe Isus 'n cuvntarea Sa cu un strigt tare i ptrun$tor? 'nct cei de 4a, au 4ost cuprini de spaim i de un 4ior rece. 6. i care a strigat cu glas tare: K2/H Ce avem noi a 4ace cu Cine? Isuse din Na$aretI 2i venit s ne prpdetiI Ce tiu cine eti: S4ntul lui 5umne$eu.8 C/iar demonii credeau i se cutremurau? iar Israel 'i 'nc/isese oc/ii i urec/ile 4a, de adevrul dumne$eiesc i nu recunotea timpul cercetrii sale. Satana duse srmana sa victim 'n sinagog? ca prin tresririle srmanului su4erind s a1at aten,ia poporului de la Isus i s 'mpiedice ca cuvintele adevrului s a;ung la inima poporului. 5ar c/iar mintea 'ntunecat a acestui om a putut pricepe? c 'nv,tura lui Isus era de origine cereasc. 2propierea puterii dumne$eieti insu4l o mare spaim spiritului ru care 'i 'ntunecase mintea i ast4el se nscu o lupt 'ntre el i restul ra,iunii ce7i mai rmsese. Cnd victima o1serv apropierea Salvatorului? care voia s7o li1ere$e? demoni$atul dori s 4ie mntuit de puterea lui Satan. 5ar spiritul cel ru opuse re$isten, i cu toate s4or,rile victimei el nu voia s7i dea drumul. Srmanul su4erind voia s se adrese$e lui Isus? dar cnd desc/ise 1u$ele sale ca s vor1easc? cel ru 'i puse 'n gur ast4el de cuvinte? 'nct el strig: 62/H Ce avem noi a 4ace cu Cine? Isuse din Na$aretI8 Cu toat priceperea sa 'ntunecat? nenorocitul recunoscu 'n parte? c se a4la 'n pre$en,a 2celuia? care putea s de$lege lan,urile care 'l ,inuser legat att de multE dar cnd 'ncerc s se apropie de mna Sa puternic? voin,a altuia 'l re,inu 'napoi i el rosti cuvintele altuia. 2cest om a;unsese su1 stpnirea vr;maului prin propria sa um1lare pctoas? aa 'nct Satana pusese stpnire pe toate 4acult,ile sale. Cnd 'ntunericul min,ii sale a 4ost ptruns de cteva ra$e sla1e de lumin din Isus 'n Capernaum pre$en,a Salvatorului? lupta dintre dorin,a sa dup li1erare i puterea diavolului 'i provoc spaime 'ngro$itoare? i7l 4cu s i$1ucneasc 'n strigte de durere monstruoase. Cel ru 'i puse 'n ;oc toate puterile sale demonice? ca s7i men,in stpnirea asupra victimei saleE cci el 'i ddu seama? c prin 'n4rngerea sa 'n ca$ul acesta va contri1ui la 1iruin,a cau$ei lui Isus. (ntuitorul? care 1iruise pe prin,ul 'ntunericului 'n pustie? se a4la acum iari 4a, 'n 4a, cu vec/iul su vr;ma. Se prea? ca i cum c/inuitul om 'i va pierde via,a 'n lupta sa gro$av cu cel ru? care 'i distrusese toat 1r1,ia. Numai o singur putere era 'n stare s 'n4rng pe acest tiran crud. Isus vor1i cu vocea Sa poruncitoare i ddu captivului srman iari li1ertatea. Spiritul cel ru 4cu ultima s4or,are ca s rpeasc via,a victimei sale? 'nainte de a ceda suveranit,ii cuvntului lui Isus. Cel vindecat se ridic apoi 'n 4a,a mul,imii uimite? vesel i 4ericit pentru li1ertatea sa redo1ndit.

2st4el stpnitorul 'ntunericului a 4ost 1iruit i 'n sinagog? Sm1ta? 'n 4a,a 'ntregii adunri. C/iar i cel ru mrturisi despre puterea dumne$eiasc a Salvatorului cu cuvintele: 62/H Ce avem noi a 4ace cu Cine? Isuse din Na$aretI 2i venit s ne prpdetiI Ce tiu cine eti: S4ntul lui 5umne$eu.8 <mul? a crui minte se resta1ilise deodat? proslvea pe 5umne$eu pentru li1erarea sa. <c/ii care cu pu,in mai 'nainte e@primau trsturi de ne1unie i priveau sl1atic 'n toate pr,ile? erau lumina,i acum de pricepere i vrsau lacrimi de mul,umire. 9ndat ce graiul le reveni iari? dup 'nmrmurirea lor? $iser unii ctre al,ii plini de uimire: 6Ce 'nseamn lucrul acestaI >l poruncete cu stpnire i cu putere du/urilor necurate i ele ies a4arH8 Nu era voin,a lui 5umne$eu ca acest om s 4ie lovit de o su4erin, att de gro$av i ca el s 4ie predat 'n totul su1 puterea lui Satan. Cau$a ascuns a nenorocirii sale? care 'l 4cuse s devin o privelite 'ngro$itoare pentru amicii si i o povar pentru el 'nsui? se a4la 'n propria sa um1lare. Plcerile pcatului 'l ademeniser? crarea des4rnrii i se pruse plcut i atractiv i toat strduin,a sa era? s7i petreac via,a 'ntr7o des4tare destr1lat. >l nu vis niciodat c va a;unge s 4ie de scr1a i de spaima lumii i spre ocar propriei !%+ sale 4amilii. >l gndea? c7i va putea petrece timpul 'ntr7 o ne1unie nevinovatE dar dup ce apuc o dat pe calea greit nu se mai putu opri? pn ce clc legile snt,ii i legile morale. Necumptarea i uurtatea captivar sim,urile saleE sentimentele mai 1une ale su4letului su au 4ost 'n1uite? iar Satana a 4ost 'n cele din urm 'n stare? de a ctiga deplin stpnire asupra lui. Cin,a veni prea tr$iu i atunci ar 4i voit cu plcere s ;ert4easc 1og,ie i plceri? spre a7 i putea redo1ndi puterea 1r1teasc pierdut? dar nu mai putea? cci c$use victim neputincioas 'n minile celui ru. Satan ademenise pe acest tnr cu multe ilu$ii atrgtoareE el acoperise viciul cu o manta de 4lori? pentru ca victima s7l 'm1r,ie$e cu plcereE dar dup ce 'i a;unse scopul i omul nenorocit se a4la 'n puterea sa? cel ru deveni despotic 'n tirania sa i gro$av 'n loviturile sale demonice. 2a se 'ntmpl 'ntotdeauna cu aceia? care sunt su1;uga,i de cel ruE distrac,iile 4ermectoare ale anilor tinere,ii lor se termin 'n 'ntunericul disperrii? sau cu 'nne1unirea unui su4let pierdut. 5ar 2cela? care a 1iruit pe ar/ivr;maul 'n pustie? smulse pe acest captiv nenorocit din g/earele lui Satana. Isus tia 1ine? c acest spirit ru? dei 'ntr7o alt 4orm? totui este acelai care73 ispitise pe >l 'n pustie. Satan caut s7i a;ung scopul prin di4erite c/ipuri. 2celai spirit? care recunoscu pe (ntuitorul de la cea dinti privire i care7l strig: 62/H Ce avem noi a 4ace cu Cine? Isuse din Na$aretI8 stpnea i pe iudeii nelegiui,i? care lepdau pe ristos i dispre,uiau 'nv,tura Sa. 5ar la ei el avea 'n4,iarea evlaviei i a erudi,iei? cutnd a7i duce 'n eroare cu privire la adevratele pricini pentru lepdarea (ntuitorului. 9n timp ce poporul sta 'nc plin de uimire i admira,ie? Isus Se retrase din sinagog i 4cu o vi$it la casa lui Petru? spre a gsi aici pentru un scurt timp repausul cel att de necesarE totui .iul omului nu Se putu 1ucura de nici o recrea,ie. < alt minune aproape tot att de mare tre1ui s ai1 loc i aici. (ntuitorul a4l? c soacra lui Petru $cea prins de 4riguri i inima Sa plin de comptimire a 4ost imediat gata s procure alinare 4emeii su4erinde. >l porunci 4rigurilor i ele au prsit7o. >a se ridic din patul ei de 1oal? cu o inim plin de 1ucurie i mul,umire i servea pe (ntuitorul i pe ucenicii Si. 0estea despre aceste minuni i vindecri se rspndi 'n tot oraulE totui vr;mia 4ariseilor crescu cu att mai mult pentru aceste 4apte de milostivire. >i supraveg/eau cu aten,ie micrile lui Isus? pentru a gsi o pricin de 'nvinuire contra 3ui. In4luen,a lor 'mpiedic pe mul,i? de a veni la >l 'n Sa1at pentru vindecarea 1olilor lor? cci se temeau s nu 4ie considera,i clctori de lege. 5ar 'ndat ce soarele se ascundea la apus? avea loc o mare micare 'n ora. #olnavii

curgeau la >l din toate pr,ile oraului i se adunau 'n ;urul lui Isus. 2cei care posedau destul putere corporal? veneau singuri? dar ma;oritatea erau adui la (arele 5octor de ctre amicii lor. 2ceti nenoroci,i se a4lau 'n toate stadiile de neputin, i aproape de moarte. Unii erau istovi,i de 4riguri? al,ii erau paralitici? al,ii or1i? sur$i sau c/iopi. Di din deprtare se au$ea strigtul de ;ale al leprosului: 6Necurat? necuratH8 care 'i 'ntindea minile sale putrede ctre (arele Salvator. 3ucrarea lui Isus 'ncepea 'ndat ce primul su4erind era adus 'n 4a,a Sa. Rugtorii erau vindeca,i printr7un cuvnt de pe 1u$ele Sale sau printr7o atingere a minii Sale. Cu inimile pline de mul,umire i sntoi la corp i su4let? ei se 'ntorceau apoi la ai lor? pe care cu pu,in mai 'nainte 'i prsiser ca invali$i neputincioi. 2cei care aduser la Isus pe su4erin$i cu toat 'ngri;irea de pe patul lor de 1oal? se 'napoiau acum 'mpreun cu ei? vrsnd lacrimi de 1ucurie i dnd laud (ntuitorului. Copiii micu,i primeau aceeai considera,ie ama1il i gingaii su4erin$i erau reda,i 'napoi 'ntr7o sntate 'n4loritoare mamelor lor 4ericite. 2ceste dove$i vii ale puterii dumne$eieti a lui Isus provocar o mare agita,ie 'n acel ,inut. Niciodat pn aici nu mai v$use Capernaumul asemenea $ile. Pretutindeni se au$eau numai glasuri de trium4 i de veselie pentru 1inecuvntrile primite. Salvatorul divin? care svrea vindecri aa de minunate? participa la 1ucuria? pe care >l o tre$ise 'n su4letele omenirii su4erinde. >l vindecase pe orice om? care venise la >l s cear a;utor. (area Sa iu1ire de oameni era micat pn 'n pro4un$ime? cnd vedea su4erin,ele acelora? care veniser la >l i se sim,ea 4ericit? de a le putea reda iari sntatea i 4ericirea. C/emarea ucenicilor. Ucenicii nu se uniser 'nc pe deplin cu Isus ca s 4ie conlucrtori cu >l. >i au 4ost 'ntr7 adevr martori ai multora din minunile Sale i su4letele lor se luminaser prin 'nv,turile primite de pe 1u$ele SaleE totui ei nu renun,aser 'nc 'n totul la ocupa,ia lor ca pescari. Inimile lor au 4ost umplute de 'ntristare cnd au au$it despre soarta lui Ioan i cugete contradictorii le neliniteau su4letele. 5ac activitatea lui Ioan avuse un ast4el de s4rit tragic? care avea s 4ie soarta (aestrului lor? cnd crturarii i 4ariseii aveau atta ur pentru >lI Pentru ei? 'n 'ndoielile i temerile lor? era 'nc mereu o uurare de a se 'ntoarce iari la pescuit? pentru a uita pentru un scurt timp? 'n ocupa,ia lor o1inuit? 'ngri;orarea lor. Isus le7a dat drumul adesea i le7a dat oca$ia de a se recrea 'n cercul lor 4amiliarE totui? >l 9nsui re4u$a cu 1lnde,e dar /otrt cererile lor? de a7i lua i >l timp de recrea,ie. Numai noaptea 'i gsea >l timpul necesar pentru rugciune? cci $iua era consacrat 'n 'ntregime 'nv,turii i 4aptelor de milostivire. Pe cnd lumea? pe care >l venise s o rscumpere? era a4undat 'n somn? (ntuitorul 'nl,a Catlui cereri de mi;locire pentru oameni? 'n tcerea solemn a mun,ilor. >l petrecea adesea nop,i 'ntregi 'n rugciune i medita,ie? pentru ca 'n $orii $ilei s7Di 'nceap iari lucrarea Sa activ. Pentru (ntuitorul prea imposi1il de a se retrage mcar pentru un timp scurt. >ra 'nc de diminea, lng marea =alileii i mul,imea se adunase de;a grmad 'n ;urul Su? iar 1olnavii i nenoroci,ii erau adui C/emarea ucenicilor la >l pentru vindecare. 9n cele din urm gloatele s7au 'ngrmdit att de mult 'n ;urul Su? 'nct nu mai avea nici loc unde s stea. 5e aceea ceru lui Petru ca s73 ia 'n vas i 'ndat ce se sui? $ise ucenicilor s se deprte$e pu,in de la mal. 5up ce se a4l la o oarecare deprtare 4a, de popor? >l putea 4i v$ut i au$it cu mai mult uurin, de mul,imeE i de aici de pe vas >l predica despre tainele 9mpr,iei lui 5umne$eu. 0or1irea Sa era simpl i serioas i 4cu o impresie adnc asupra su4letelor asculttorilor. 5up ce 'i termin ast4el predica? Isus se adres lui Petru i 'i ceru s vsleasc mai departe i s 'i arunce plasele pentru pescuit. Cotui Petru era complet descura;atE el era trist nu numai din cau$a sor,ii lui Ioan #ote$torul i inima sa 'l c/inuia cu necredin,? ci el mai era

amrt i din cau$a perspectivelor sale pmnteti. >l nu avusese succes la pescuit i noaptea trecut se muncise tot timpul 'n $adar. Cu un ton descura;at el rspunse la porunca lui ristos: 69nv,torule? toat noaptea ne7am trudit i n7am prins nimicE dar? la cuvntul Cu? voi arunca mre;eleH8 >l c/em pe 4ratele su s7i a;ute i amndoi lsar plasele la adnc? dup porunca lui Isus. Cnd au 'ncercat s le trag a4ar? ei nu au 4ost 'n stare s le ridice singuri? din cau$a marii mul,imi de peti i se v$ur nevoi,i s c/eme pe Iaco1 i pe Ioan ca s le dea a;utor. Cnd plasa plin de peti se gsea 'n cele din urm pe vas? acesta era 'ncrcat aa de mult? 'nct se a4lau 'n prime;die de a se scu4unda. Petru v$use pe Isus svrind minuni uimitoare? dar niciuna nu 4cuse o impresie att de adnc asupra lui? ca aceast pescuire minunat dup o noapte de decep,ie. Necredin,a i descura;area? care c/inuiser pe ucenici 'n tot timpul acelei nop,i lungi i o1ositoare? 4cur acum loc adora,iei i uimirii. Petru a 4ost umplut de contiin,a puterii dumne$eieti a (aestrului i a 4ost ruinat din cau$a necredin,ei sale pctoase de pn acum. >l 'i ddu seama c se gsea 'n 4a,a .iului lui 5umne$eu i se sim,ea nevrednic a 4i 'ntr7o ast4el de societate. 5e aceea el se arunc repede la picioarele lui Isus cu cuvintele: 65oamne? pleac de la mine? cci sunt un om pctos.8 5ar pe cnd vor1ea ast4el? el strngea 'n 1ra,e picioarele lui Isus i dac (ntuitorul ar 4i 'ncercat !%% s 4ac cum $icea Petru? atunci cu siguran, c n7ar 4i 4ost voios s73 lase s plece. Isus 'n,elegea 'ns sentimentele contradictorii din inima impetuosului ucenic i $ise ctre el: 6Nu te temeE de acum 'ncolo vei 4i pescar de oameni.8 Cuvinte asemntoare au 4ost adresate apoi i celorlal,i trei pescari? cnd se a4lau to,i pe mal. Pe cnd ei 'i dregeau cu $el plasele? care se rupseser din cau$a marii greut,i de pete? Isus le $ise: 60eni,i dup (ine i v voi 4ace pescari de oameni.8 Di 'ndat ei au prsit plasele i vasele lor i au urmat Salvatorului. Pescarii modeti au recunoscut autoritatea dumne$eiasc a lui Isus i au renun,at la ocupa,ia lor o1inuit i au prsit 1unurile pmnteti? pentru a da ascultare poruncii 5omnului lor. 2ceti patru ucenici au 4ost 'n viitor lega,i mult mai strns cu Isus 'n um1larea sa pmnteasc? dect oricare altul. ristos? 3umina lumii? era pe deplin 'n stare? s 4ac pe aceti pescari ne'nv,a,i din =alilea destoinici pentru 'nalta lor c/emare? la care >l 'i /otrse. Cuvintele? pe care >l le rostise ctre aceti 1r1a,i simpli erau de cea mai 'nalt 'nsemntateE ele tre1uiau s in4luen,e$e lumea pentru totdeauna. 5ei c/emarea din partea lui Isus a acestor pescari srmani i descura;a,i? prea a 4i o 4apt cu totul 4r 'nsemntate? totui acesta era un eveniment? care era 'nso,it de e4ectele cele mai grandioase i era destinat s $guduie 'ntreaga lume. Puterea 'nviortoare a lui 5umne$eu lumin su4letele acelor pescari ne'nv,a,i? i7i 4cu destoinici? a rspndi 'nv,turile lui ristos 'n lung i7n lat. 2l,ii tre1uiau s continue lucrarea? pn ce avea s a;ung la toate ,rileE s 4ie au$it 'n orice epoc i multe su4lete s 4ie ctigate prin aceasta. =alileenii avea s devin 'ntr7adevr 6pescari de oameni8. Isus nu era 'mpotriva unei adevrate culturi. Cea mai 'nalt cultur? dac este s4in,it prin iu1ire i temere de 5umne$eu? primete apro1area Sa. .aptul c/emrii pescarilor 'nv,a,i ca ucenici ai si? este 'ntre1uin,at adesea ca prete@t contra culturii. 5ar aceti 1r1a,i au 4ost supui in4luen,ei Sale 'nno1ilatoare timp de trei ani de $ile i (ntuitorul era >ducatorul cel mai desvrit pe care 37a cunoscut lumea vreodat. Prin,ul vie,ii nu alese pe crturari i pe mai mari ca ucenici ai Si? C/emarea ucenicilor pentru c n7au voit s73 urme$eE de aceea >l c/eam oameni modeti de la ,ar ca a;utoare ale Sale. Cei 1oga,i i 'nv,a,i dintre iudei se sim,eau superiori tuturor celorlal,i oameni? pentru 'n,elepciunea lor lumeasc i 'ndrept,irea lor de sine i nu sim,eau o necesitate deose1it dup un (ntuitor. Caracterul lor nu putea 4i sc/im1at i nu voiau s primeasc 'nv,turile lui ristos. 5in contr pescarii modeti se 1ucurau? a 4i 'n legtur cu (ntuitorul i a deveni lucrtori ai Si.

9n drumul Su ctre Ierusalim? Isus v$u pe (atei ocupat cu 'ncasarea ta@elor de vam. >l era iudeu? dar de cnd se 4cuse vame? 4ra,ii si 'l dispre,uiau. :ugul roman nutrea ne'ncetat spiritul de mnie 'n inimile poporului iudeuE 4aptul c o na,iune dispre,uit? pgn 'ncasa 1iruri de la ei? era o ne'ncetat amintire? c puterea i mrirea lor ca na,iune independent dispruser. Indignarea lor era deci 4r margini? cnd unul din propriul lor popor uita att de mult superioritatea neamului su? 'nct primea postul de vame. Co,i acei care spri;ineau 'n 4elul acesta autoritatea roman? erau privi,i ca rscultori. Iudeii priveau ca o 'n;osire a avea vreo 'mprtire oarecare cu un vame. C/iar postul 'nsui era considerat deopotriv cu 'mpilarea i stoarcerea de 1ani. Cotui Isus nu Se ls in4luen,at de pre;udec,ile 4ariseilor. >l nu privea la supra4a,? ci 'nuntrul inimii. <c/iul Su dumne$eiesc recunoscu 'n (atei pe unul pe care 'l putea 4olosi la 'ntemeierea comunit,ii Sale. 2cest 1r1at ascultase la 'nv,turile lui ristos i se sim,ea atras ctre >lE inima sa 1tea 'n adora,ie pentru Salvatorul Su? dar nu a;unsese niciodat la gndul? c acest mare 9nv,tor 'l va gsi demn de vreo aten,ie i cu att mai pu,in? s7l aleag ca ucenic al Su. 5e aceea mare 4u uimirea lui? cnd Isus i Se adres cu cuvintele: 6Urmea$7(i8. .r cea mai mic opunere sau 'ntre1are cu privire la pagu1a 1neasc care ar re$ulta din aceasta? (atei se ridic? urm (aestrului su i 'i uni strduin,ele sale cu ale celorlal,i ctorva ucenici ai lui Isus. 0ameul dispre,uit sim,ea c Salvatorul 'i artase o onoare? de care el nu era vrednic. >l nu se sinc/isea de a4acerea care 'i aducea venit? pe care o sc/im1ase cu srcie i lips. Pentru el era 'ndea;uns? c avea s 4ie 'n pre$en,a lui Isus? c era 'n stare s 'nve,e 'n,elepciune !%6 i 1untate de pe 1u$ele Sale? c putea 4i martor la 4aptele Sale minunate i avea 4avoarea s participe la lucrarea Sa o1ositoare. (atei era 1ogat i totui era voios a ;ert4i totul pentru (aestru. >l avea mul,i amici i cunoscu,i? care dorea ca s devin urmai ai lui ristos i crora el cuta s le o4ere o oca$ie? pentru a73 'ntlni. >l era convins? c ei vor 4i rpi,i de 'nv,tura Sa curat i simpl. Pentru acest motiv el organi$ 'n casa sa un osp, spre onoarea lui Isus i invit la acesta pe amicii i rudele sale? printre care se a4lau mul,i vamei. Isus cu ucenicii Si primir invita,ia sa ama1il i >l onor acel osp, cu pre$en,a Sa. Crturarii i 4ariseii? care supraveg/eau ne'ncetat micrile Sale? nu lsar s le scape aceast oca$ie? de a osndi lucrarea lui ristos. >i erau 4oarte revolta,i c unul? care se c/ema iudeu? 'ntre,inea rela,ii cu vameii. 5ei ei nu voiau s73 recunoasc drept (esia i lepdau 'nv,tura Sa? totui nu puteau a7i 'nc/ide oc/ii 4a, de 4aptul? c >l e@ercita o mare in4luen, asupra poporuluiE i erau tare supra,i? c >l ar nesocoti prin e@emplul Su pre;udec,ile i prescrip,iile lor. Pentru c Isus poruncise lui (atei? ca s7l urme$e? 4uria lor nu mai cunotea margini. Pentru ce s dea >l atta onoare unui vame urtI 5e aceea ei atacar pe ucenici i le imputar? c mnnc cu vameii i pctoii. 6Pe cnd edea Isus la mas? 'n cas? iat c au venit o mul,ime de vamei i pctoi i au e$ut la mas cu el i cu ucenicii 3ui. .ariseii au v$ut lucrul acesta i au $is ucenicilor 3ui: KPentru ce mnnc 'nv,torul vostru cu vameii i cu pctoiiIL8 aceast 'ntre1are a 4ost pus cu un dispre, rutcios. Isus nu atept rspunsul ucenicilor Si? ci ripost >l 9nsui la atacul lor ironic: 6Nu cei sntoi au tre1uin, de doctor? ci cei 1olnavi. 5uce,i7v de 'nv,a,i ce 'nseamn: Kmil voiesc iar nu ;ert4HL cci n7am venit s c/em la pocin, pe cei nepri/ni,i? ci pe cei pctoi.8 Cu aceste cuvinte >l e@plic modul Su de procedare? comparndu7Se cu un doctor? a crui lucrare nu este printre cei sntoi? ci printre 1olnavi. >l? care venise s vindece su4letele 1olnave de pcate? tre1uia s mearg la acei? care aveau nevoie de milostivirea Sa ierttoare i de iu1irea Sa comptimitoare. 2ceti vamei srmani i pctoi? cu toat pctoenia lor? sim,eau C/emarea ucenicilor totui nevoia de pocin, i de iertare i apar,inea misiunii Sale cereti? de a 'ntmpina asemenea

tre1uin,e. 5ei aceti oameni nesocoteau 'n aparen, ceremoniile religioase? totui 'n inimile i via,a lor erau mai 1ine pregti,i? a deveni cretini sinceri? dect 4ariseii i preo,ii? care priveau cu dispre, asupra lor. (ul,i dintre acetia posedau un caracter no1il i nu erau 'n stare? a um1la contra glasului contiin,ei lor i s lepede o 'nv,tur? pe care mintea lor o recunotea ca adevrat. Isus venise s vindece rnile pcatului din mi;locul propriului Su poporE totui iudeii respinser de la ei mna Sa ce li se o4erea ca a;utor: ei clcar 'n picioare 'nv,turile Sale i n7au luat seama la 4aptele Sale puternice. 5e aceea 5omnul se 'ntoarse ctre aceia? care voiau s asculte la cuvintele Sale. (atei i tovarii si au ascultat soma,ia (aestrului i73 urmar. 0ameul dispre,uit deveni mai tr$iu unul dintre cei mai devota,i vestitori ai >vang/eliei. Inima sa lipsit de egoism se sim,ea atras ctre su4letele care aveau nevoie de lumin. >l nu respingea pe pctoi prin preamrirea propriei sale evlavii? sau prin compara,ia acesteia cu starea lor pctoasE ci 'i atrgea prin comptimirea sa adnc? ducndu7le solia pre,ioas a lui ristos. S4or,rile sale au 4ost 'ncununate de succes. (ul,i dintre acei? care au luat parte la acel osp, i care au ascultat la 'nv,tura dumne$eiasc a lui Isus devenir unelte pentru luminarea poporului. Cuvintele potrivite? pe care Isus le adres 4ariseilor din timpul osp,ului? 'i aduse la tcere? totui 4r s 'nlture pre;udec,ile lor? sau s 'nmoaie inimile lor. >i se deprtar spre a se plnge la ucenicii lui Ioan despre 4elul de procedare al lui Isus i al urmailor Si. >i accentuar 'ndeose1i in4luen,a vtmtoare? pe care >l o e@ercita asupra poporului? s4idnd vec/ile lor tradi,ii i vestind lumii o 'nv,tur de milostivire i de iu1ire. Nemul,umirea urmailor lui Ioan a 4ost tre$it i ei se plnser la ucenicii lui Isus asupra (aestrului lor? a Crui um1lare? ar 4i 4ost? dup prerea lor? 'n opo$i,ie cu 'nv,tura lui Ioan. 5ac Ioan era trimis de 5umne$eu i 'nv,a prin Spiritul Su? atunci cum putea 4i dreapt um1larea lui IsusI 2st4el urmaii (ntuitorului ne4iind 'n stare a rspunde la aceste 'ntre1ri? aduser c/estiunea 'n 4a,a (aestrului lor. 6>i I7au $is: KUcenicii lui Ioan? ca i ai .ariseilor? postesc des i 4ac rugciuni? pe cnd ai Ci mnnc i 1eau.L >l le7a rspuns: K<are pute,i 4ace pe nuntai s posteasc 'n timpul cnd mirele este cu eiI 0or veni $ile cnd va 4i luat mirele de la eiE atunci vor posti 'n acela $ile.8 3uca &:""7"&. Prin venirea lui Isus pe acest pmnt? a 4ost adus lumina cereasc. >l a venit ca lumintor i salvator al omenirii? ca s 'n4rne$e puterea lui Satan i s li1ere$e pe captivi. 3a naterea Sa solii cereti au adus pstorilor modeti de pe cmpiile #etleemului solia 'm1ucurtoare care le vestea 61ucurie mare8: 6Slav lui 5umne$eu 'n locurile prea 'nalte i pace pe pmnt 'ntre oamenii plcu,i 3ui.8 Cel mai mare dar al cerului a 4ost dat lumii? 1ucurie celor srmani? cci ristos a venit? ca s7i 4ac motenitori ai 9mpr,iei SaleH #ucurie pentru cei 1oga,i cci >l 'i va 'nv,a? cum s se 4oloseasc de comorile pmnteti? spre a7i procura 1og,ii venice 'n ceruriH #ucurie pentru cei netiutori? cci >l a venit? s le aduc 'n,elepciunea dttoare de mntuireH #ucurie pentru 'nv,a,i? cci >l vrea s descopere priceperii lor taine mult mai adnci? dect au putut ptrunde ei mai 'nainteH (ntuitorul $ice: 65ar 4erice de oc/ii votri c vdE i de urec/ile voastre c audH 2devrat v spun c mul,i proroci i oameni nepri/ni,i au dorit s vad lucrurile pe care le vede,i voi i nu le7au v$utE i s aud lucrurile pe care le au$i,i voi i nu le7au au$it.8 Prin trimiterea lui ristos au 4ost descoperite oamenilor adevruri? care 4useser ascunse de la 'ntemeierea lumii. <rice alt eveniment pmntesc pare 4r 'nsemntate? cnd este pus 'n compara,ie cu venirea lui ristos pe pmnt. Ce oca$ie de 1ucurie au avut ucenicii? cci li s7a dat 4avoarea s

um1le i s vor1easc cu (aiestatea CeruluiH .erici,i erau acei care aveau 'n mi;locul lor pe Prin,ul 0ie,ii i primeau $ilnic de la >l 1inecuvntri i milostiviri noi. Pentru ce tre1uie s 4ie ei triti i s posteascI >ra mult mai potrivit ca aceia s 4ie triti? care lepdau pe (ntuitorul i 'i 'nc/ideau oc/ii i urec/ile la 'nv,turile Sale dumne$eieti i se 'ntorceau ast4el de la pacea i 1ucuria iu1irii i adevrului venic. Ce$aurul cerului le era 'ncredin,at lor pentru ctva timp i totui ei pre4erar sclavia i C/emarea ucenicilor 'ntunericul 'n locul li1ert,ii i luminii venite prin ristos. 9n sinagoga din Na$aret? Isus Se proclamase ca (ntuitor al omenirii. >l $icea: 65u/ul 5omnului este peste (ine? pentru c (7a uns s vestesc sracilor >vang/eliaE (7a trimis s tmduiesc pe cei cu inima $dro1it? s propovduiesc ro1ilor de r$1oi slo1o$irea i or1ilor cptarea vederiiE s dau drumul celor apsa,i i s vestesc anul de 'ndurare al 5omnului.8 Cum puteau posti nuntaii? pe cnd (irele petrecea 'nc 'n mi;locul lorI 5ar cnd >l avea s Se 'ntoarc iari la cer i s lase pe ucenicii Si s duc singuri lupta cu necredin,a i 'ntunericul lumii? atunci avea s 4ie potrivit pentru comunitate? de a posti i a se 'ntrista? pn ce 5omnul avea s vin pentru a doua oar. .ariseii invidioi tlcuiau 'n ru? toate 4aptele 5omnului. Cocmai acele lucruri? care ar 4i tre1uit s le mite inimile i s tre$easc admira,ia lor? ei le 4oloseau cu prete@t? de a73 acu$a de imoralitate. Cotui aceti 1r1a,i care se 'ndrept,eau pe ei 'nii erau mustra,i de attea ori de Isus pentru nelegiuirea lor i le demascase de attea ori planurile lor rele? 'nct ei nu 'ndr$neau s7i adrese$e 3ui plngerea lor? ci mergeau la acei? la care nd;duiau s tre$easc mai cu uurin, pre;udec,i i necredin,. 5ac ucenicii ar 4i luat 'n seam aceste optiri? atunci ar 4i 'ncetat de a mai urma (ntuitorului. Cotui acetia n7au luat 'n seam aceste 'nvinuiri lipsite de no1le,e ridicate contra (aestrului lor? cum c >l ar 4i lipsit de religio$itate i s7ar asocia cu o societate rea. >i tiau c aceste pre rele veneau de la nite persoane? care erau pline de ur i de rutate contra 3ui. (ntuitorul mnca cu pctoii. >l le vor1i cuvinte de via, i mul,i 9l primeau ca (ntuitor al lor. <sp,ul lui ristos era s4ntE iar 4ariseii cu postirea lor? din contr? 'i vor avea plata lor cu 4,arnicii i necredincioii? cnd ristos va veni 'n mrirea Sa? pe cnd cei dispre,ui,i de ei vor 4i aduna,i atunci 'n 9mpr,ia Sa. 0indecarea leprosului. Isus Se vedea adesea constrns a se ascunde de poporE cci 'n dorin,a lor de a 4i martori oculari ai minunilor Sale? mul,imea se 'ng/esuia de o1icei att de mult 'n ;urul Su i entu$iasmul general cretea 'ntr7o msur att de mare? 'nct era nevoie de msuri de prevedere? spre a nu da preo,ilor i mai marilor nici o oca$ie? de a tre$i 'n autorit,ile romane teama de vreo rscoal. Niciodat nu mai cunoscuse lumea o aa micare. Cerul se co1orse ;os la oameni. Co,i cei ce se apropiau de Isus pentru a primi 'nv,tur? recunoteau /arul i 'n,elepciunea 5omnului i primeau instruc,iuni pre,ioase de la i$vorul primordial a toat cunotin,a. (ulte su4lete? 4lmn$ite i 'nsetate? care doriser de mult timp dup (ntuirea lui Israel? au 4ost 4cute acum 4ericite prin darul unui (ntuitor 'ndurtor. 9nv,torul mult ateptat sosise acum i un popor privilegiat tria su1 splendoarea deplin a luminii Sale i cu toate acestea mul,i n7o recunoteau? sau se 'ntorceau cu nepsare sau c/iar cu necredin, de la ra$ele dumne$eieti. Isus vindeca multe i di4erite ca$uri de 1oal corporal? 'n timp ce su4letelor 1olnave le vestea >vang/elia. .oarte multe inimi au 4ost eli1erate prin >l de sclavia tiran a pcatului. Credin,a? nde;dea i 4ericirea? luau locul necredin,ei? descura;rii i de$nde;dii. Cotui cnd cei 1olnavi i nenoroci,i se adresau (ntuitorului pentru a;utor? >l le vindeca mai 'nti corpurile

1olnave? 'nainte de a 'ncerca s lumine$e su4letul 'ntunecat. 5up ce su4erin,ele corporale ale 1olnavului erau 0indecarea leprosului 'nlturate? atunci cugetele sale puteau mai cu uurin, s 4ie clu$ite pe calea luminii i adevrului. 3epra era 1oala cea mai ori1il i mai urcioas dintre toate 1olile rsritului. >a era privit de toate clasele cu mare groa$ att din pricina caracterului ei molipsitor? ct i din cau$a e4ectului ei gro$av asupra victimei. Se lua orice msur posi1il de prevedere? pentru a 'mpiedica rspndirea 'n popor a acestei molime. Cel lepros era declarat ca necurat la >vrei? i$olat de ai si i e@clus de la orice societate sau serviciu divin. >l era osndit a comunica numai cu aceia? care su4ereau de aceeai 1oal. 5eparte de amicii i rudele sale? el tre1uia s suporte 1lestemul acestei 1oli 'n4ricoate. Nici o mn iu1itoare nu putea alina durerile sale. >l era o1ligat? s anun,e nenorocirea sa? s7i s4ie vemintele i s dea strigt de averti$are? pentru ca to,i s poat evita corpul su necurat i putred de rni. Cuvintele? 6necurat? necuratH8 rostite pe un ton plngtor de pe 1u$ele e@ilatului singuratic era un semnal? care era au$it cu 4ric i spaim. 9n ,inutul pe unde lucra ristos erau multe asemenea 4pturi nesu4erite. 0estea despre (arele Salvator ptrunse c/iar i pn la ei? 'n pustiul singuratic i o ra$ de speran, a 4ost tre$it 'n inimile lor? c ar e@ista mntuire c/iar i pentru ei? dac ar putea a;unge pn 'n pre$en,a lui Isus. 5ar pentru c intrarea 'n orae i sate le era inter$is? se prea cu neputin, a se apropia de (arele 5octor? al crui cerc de activitate era de 4apt 'n mi;locul poporului o1inuit. Unul dintre leproi era un 1r1at din clasa de sus. Cu cea mai mare durere a;unse el i 4amilia sa la convingerea? c devenise victima acestei 1oli ori1ile. Cei mai de seam doctori? dup o e@aminare amnun,it a ca$ului? au 4ost sili,i 'n cele din urm s mrturiseasc? c di1cia lor nu e 'n stare s7l a;ute i c 1oala sa e incura1il. Potrivit legii el a 4ost cercetat apoi i de preo,i? care au declarat de asemenea? c el e 1olnav de lepr 'n 4orma cea mai grav. 2ceste declara,ii 'l osndir la moarte de viu? departe de amicii si i de societatea 'n care el ;ucase un rol att de 'nsemnat. 2cei care mai 'nainte au cutat 4avoruri la el i care se 1ucuraser de ospitalitatea sa? 4ugeau acum cu spaim din 4a,a sa i el se v$u silit s prseasc patria ca un e@ilat. Isus 'nv,a la marginea mrii a4ar din ra$a oraului i mul,i erau aduna,i ca s asculte la cuvintele Sale. 3eprosul care au$ise din singurtatea sa despre lucrrile puternice ale lui Isus? se apropie? att ct 'i era permis? de locul unde era (ntuitorul? dorind s73 vad. 5e la e@ilarea sa aceast 1oal 4cuse pustiiri 'ngro$itoare 'n corpul lui. >l o4erea acum o privelite nesu4erit i corpul su deteriorat era 'ngro$itor la privire. <prindu7se apoi la o oarecare deprtare? au$i cteva din cuvintele lui Isus i vedea? cum (ntuitorul 'i punea minile pe 1olnavi? spre a7i vindeca. >l o1serva cu uimire cum ologii? or1ii? paraliticii i al,ii? care $ceau lovi,i de cele mai di4erite 1oli? erau 4cu,i iari sntoi i preamreau pe 5umne$eu pentru scpare. >l se uita la propriul su corp mi$era1il i se gndea dac nu cumva (arele 5octor ar 4i 'n stare s7l vindece c/iar i pe el. Cu ct au$ea? vedea i medita mai mult la acest lucru? cu att mai mare deveni convingerea sa? c 2cesta este cu adevrat Salvatorul cel 4gduit al lumii? cruia toate lucrurile 'i sunt cu putin,. Nimeni nu putea svri asemenea minuni? ca >l? care era 'mputernicit de 5umne$eu i de aceea leprosul dorea s a;ung 'n pre$en,a Sa? pentru a gsi vindecare. >l nu inten,ionase s pun poporul 'n prime;die prin apropierea saE dar acum su4letul su era micat att de puternic? 'nct trecu 'n totul cu vederea restric,iile? care 'i erau puse? siguran,a poporului i spaima pe care el o insu4la. >l nu se mai gndea dect la posi1ilitatea de a 4i eli1erat de plaga sa prin puterea lui Isus. Credin,a sa se apuc cu trie de 1ra,ul Salvatorului i el 'naint 4r s ,in seama de mul,imea 'nspimntat? care la apropierea sa 4ugi? dnd loc la cea mai mare con4u$ie.

Unii au 'ncercat s7l ,in departe de Isus? dar 4r succes. >@presiile de scr1 i privirile 'nspimntate? pe care le provocase apari,ia sa? rmaser 4r e4ect asupra lui. >l nu vedea dect pe .iul lui 5umne$eu i nu au$ea nimic dect glasul? care aducea vindecare i 4ericire celor su4erin$i i nenoroci,i. 2;ungnd 'n cele din urm lng Isus? nenorocitul 'i e@prim sim,mintele care pn aici le ,inuse ascunse 'n inim? c$nd 'naintea 3ui i strignd: 65ac vrei? po,i s m cur,eti.8 >l nu vor1i dect pu,ine cuvinte? dar acestea e@primau pe deplin marea sa nevoie i credea c ristos este 'n stare? s7i dea via, i sntate. Isus nu cut s 4ug de el? ci 'i iei 'n 'ntmpinare. Cotui poporul 4ugi 'napoi i c/iar ucenicii au 4ost umplu,i de spaim i ar 4i vrut cu plcere s p$easc pe (aestrul lor de a se atinge de leprosE cci dup legea lui (oise? to,i cei ce se atingeau de un lepros deveneau ei 'nii necura,i. Cotui Isus puse linitit i 4r team minile Sale pe rugtor i rosti cuvintele: 6.ii cur,it8. 5oar au 4ost rostite aceste cuvinte dttoare de via, i corpul muri1und i intrat 'n putre4ac,ie a 4ost presc/im1at 'ntr7o 4iin, cu carne sntoas? cu nervi sim,itori i cu muc/i tari. Supra4a,a pielii aspr? co;it i plin de lepr dispru acum i o culoare rumen? ca i pielea unui copil sntos? apru 'n locul celei dinti. (ul,imea agitat 'i reveni din spaima ei i se 'ngrmdi acum? ca s admire aceast nou dovad a puterii dumne$eieti. Isus porunci celui cur,it? s nu 4ac cunoscut minunea svrit 4a, de el? i7i $ise: 60e$i s nu spui nimnui nimicE ci du7te de te arat preotului i adu pentru cur,irea ta ce a poruncit (oise? ca mrturie pentru ei.8 .ericitul om merse ast4el ctre aceiai preo,i? care 'l cercetaser 'nainte i a cror /otrre 'l e@ilase departe de 4amilia i amicii si. Cu inima plin de 1ucurie ;ert4i el preo,ilor? preamrind numele lui Isus? care 'i dduse iari sntate. 2ceast mrturie de netgduit dovedea preo,ilor puterea dumne$eiasc a lui Isus? dei ei re4u$au 'nc mereu s73 recunoasc de (esia. .ariseii sus,inuser? c 'nv,tura Sa ar sta 'n contra$icere cu legea lui (oise i c ar urmri numai glori4icarea Sa proprieE s4atul lui Isus ctre leprosul cur,it? de a duce preo,ilor o ;ert4 con4orm legii lui (oise? dovedi totui poporului? c aceste 'nvinuiri erau 4alse. Preo,ilor nu le era permis s primeasc o ;ert4 din minile unuia care mai 'nainte 4usese plin de lepr? pn ce nu7l cercetau cu deamnuntul i declarau poporului? c el este cur,it 'n totul de 1oala molipsitoare i c poate intra iari 'n snul 4amiliei sale i al amicilor si 4r vreo prime;die de molipsire. Cu toat neplcerea preotului? de a atri1ui lui Isus aceast vindecare minunat? totui nu putea ocoli o e@aminare i o deci$ie. (ul,imea era ner1dtoare ca s a4le re$ultatul !&% acestei cercetri i cnd omul a 4ost declarat cur,it de 1oal i a primit permisiunea s se 'ntoarc 'napoi la 4amilia i la amicii si? vlva deveni general? cci aa ceva nu se mai v$use niciodat. 5ar cu tot 'ndemnul lui Isus dat celui lepros? el vesti acest lucru pretutindeni. Presupunnd c numai marea modestie a lui Isus i7ar 4i pus aceast restric,ie? el 4cu cunoscut 'n tot locul puterea dumne$eiasc a acestui mare Salvator. >l nu tia? c orice nou dovad despre trimiterea Sa cereasc nu 4cea dect s 'ntreasc i mai mult pe preo,i 'n inten,ia lor de a omor' pe Isus. #r1atul re'nsntoit 'i da seama de valoarea snt,ii. Sngele curat care curgea acum prin venele Sale? 4cea din el un om nou. >l se sim,ea 4ericit 'n deplina sa putere de 1r1at 'n cercul 4amiliei sale din nou rectigate i nu se putea a1,ine de a da onoarea cuvenit 5octorului care 'i druise iari via,a. Cotui pu1licarea acestei vindecri a avut ca urmare o ast4el de micare? 'nct Isus S7a v$ut silit s prseasc oraul. 6Di ei se adunau la >l din toate pr,ile8. 2ceste minuni nu erau 4cute pentru va$a oamenilor? 4aptele lui Isus stteau 'ntr7un contrast direct cu acelea ale 4ariseilor? a cror am1i,ie mare consta 'n do1ndirea laudei de la oameni i a onorurilor

pmnteti. Isus tia 1ine? c dac minunea cur,irii leprosului va deveni cunoscut pretutindeni? alte persoane 'n aceeai situa,ie 9l vor cuta pentru vindecare. 2ceasta ar 4i putut da loc la prete@tul? c >l ar e@pune poporul la molipsire. 0r;maii Si ar 4i 4olosit cu plcere o ast4el de oca$ie? pentru a73 'nvinui i condamna. Isus tia de asemenea c mul,i leproi care aveau s vin la >l spre a 4i cur,i,i? nu meritau aceast 1ine4acere a 'nsntoirii i n7ar 4i 4olosit aceasta spre onoarea i preamrirea lui 5umne$eu. >i nu aveau o adevrat credin, i nici principii no1ile? ci numai o dorin, puternic? ca s 4ie scpa,i de pieirea care7i atepta. (ntuitorul cunotea de asemenea c vr;maii Si tindeau mereu s restrng activitatea Sa i s a1at poporul de la >l. 5ac ei ar 4i putut 4olosi 'n acest scop ca$ul cur,irii leprosului? ar 4i 4cut7o. 5ar prin 4aptul c >l ddu leprosului s4atul s aduc ;ert4a sa preotului? dup cum prescria legea lui (oise? >l voia s7i conving? dac ei voiau 'ntr7adevr s se lase convini? c >l nu sta 'n contra$icere cu legea iudaic. Paraliticul. (isiunea lui Isus 9l conduse iari la Capernaum. 2colo ducndu7se vestea c >l este 'n ga$d la Petru? 1r1a,i? 4emei i copii curgeau la >l din toate pr,ile? ca s aud pe minunatul 9nv,tor. 9n vecintate se a4la un om care devenise cu totul neputincios din cau$a unei parali$ii incura1ile i el renun,ase la orice speran, de vindecare. 2micii i rudele sale 'ns au$iser 'nv,tura plcut a lui IsusE ei 4useser martori ai minunilor Sale uimitoare i tiau? c >l nu respingea pe nimeni? 1a c/iar i leproii nesu4eri,i se puteau apropia de >l spre a se 'napoia cur,i,i. 5e aceea ei 'ncepur a nd;dui? c i paraliticul va putea 4i resta1ilit? dac ar reui s ptrund 'n 4a,a lui Isus. >i 'ncercar s 'm1r1te$e pe su4erind? povestindu7i despre puterea minunat a lui Isus? de a vindeca orice 1oal? despre cuvintele Sale pline de gra,ie? pe care le adresa celor de$nd;dui,i i despre mul,i? care au 4ost eli1era,i prin autoritatea Sa 'nalt? din puterea lui Satan. 2tunci sl1nogul au$ind aceast veste 'm1ucurtoare? speran,a a 4ost tre$it iari 'n inima sa? c i el va putea 4i eli1erat de su4erin,ele sale gro$ave. >l dorea cu sete s vad pe Isus i s se 'ncread 'n >l. Cotui aducndu7i aminte c pricina principal a su4erin,elor sale 4usese via,a sa destr1lat? nde;dea 'i sc$u de team? c nu va putea 4i su4erit 'n pre$en,a acelui 5octor curat i s4nt. >l iu1ise plcerile pctoaseE via,a sa 4usese o continu clcare a legii dumne$eieti i su4erin,ele sale !&6 corporale erau o pedeaps dreapt pentru nesocotirea poruncilor lui 5umne$eu. Cu mult timp mai 'nainte crturarii i 4ariseii se ocupaser de ca$ul su? pentru c el solicitase interesul i 'n,elegerea lor 'n speran,a? c 'i vor aduce alinare spiritului su c/inuit i corpului su su4erind. Cotui ei declaraser cu snge rece i 4r inim c 1oala sa e incura1il i mriser c/inurile sale i mai mult prin declara,ia? c el ar su4eri dreapta pedeaps a lui 5umne$eu pentru 4rdelegile sale. >ra 'n o1iceiul 4ariseilor? de a se ,ine departe de cei 1olnavi i lipsi,i. >i presupuneau c 1oala i mi$eria ar 4i 'ntotdeauna o dovad a mniei lui 5umne$eu contra pctosului. Di totui? aceti 1r1a,i? care se considerau pe ei 'nii ca s4in,i i c ar sta su1 gra,ia deose1it a lui 5umne$eu? erau adesea? 'n inimile i um1larea lor? mai strica,i? dect su4erin$ii srmani? pe care ei 'i osndeau. Sl1nogul se lsase prad disperrii? pentru c nu mai vedeau nici un a;utor din nici o parte? pn ce vestea despre minunile 'ndurtoare ale lui ristos tre$i iari speran,a 'n pieptul su. Cotui el se temea c nu i se va permite s ptrund pn la >lE sim,ea c numai dac Isus 'l va vedea i prin iertarea pcatelor sale i se va reda iari pacea su4letului? va 4i mul,umit a tri sau a muri? 'ntocmai dup cum va 4i s4nta voin, a lui 5umne$eu. 2micii si 'l asigurau? c Isus a

vindecat 'nc pe mul,i al,ii? care 'n orice privin, au 4ost tot aa de pctoi ca i el 'nsui i prin aceasta a 4ost 'm1r1tat 'n cele din urm la credin,a? c i propria sa cerere va 4i ascultat. >l sim,ea c nu e nici un timp de pierdutE carnea sa stricat 'ncepuse de;a s putre$easc. 5ac putea 4i 4cut ceva spre a7l scpa de la moarte? atunci tre1uia s se 4ac 4r 'ntr$iere. Strigtul disperat al srmanului muri1und era: < de a putea ptrunde pn la >lH 2micii si se strduiau cu $el? ca s7l a;ute la 'mplinirea dorin,elor sale i au 4ost propuse mai multe planuri? pentru a;ungerea re$ultatului dorit? dar niciunul din acestea nu prea a 4i reali$a1il. #olnavul? dei era torturat de dureri corporale? totui 'i pstra priceperea sa spiritual 'nc 'ntreag i propuse amicilor si? ca s7l duc pe patul su la Isus. >i se 'nvoir cu plcere la aceasta. 5ar cnd s7au apropiat cu el de mul,imea deas? care se adunase att 'nuntrul? ct i 'n a4ara casei 'n care 'nv,a Isus? se pru aproape cu neputin, de a7i a;unge scopul. Cotui ei 'naintar cu povara lor prin mul,ime? pn ce calea a 4ost 'nc/is cu totul i ei se v$ur constrni s se opreasc? 'nainte de a 4i a;uns la distan,a de unde s poat au$i glasul lui ristos. Isus se a4la 'nuntrul casei i era ca de o1icei 'ncon;urat de ucenicii SiE cci era de mare 'nsemntate ca ei s aud cuvintele i adevrurile Sale? pe care ei aveau s le vesteasc mai tr$iu prin cuvnt i scris 'n toate ,rile i pentru toate timpurile. .ariseii? doctorii i crturarii 'ngm4a,i erau aduna,i de asemenea 'n apropierea Sa. Inimile lor erau pline cu scopuri nelegiuite i erau 'nsu4le,ite de dorin,a? de a 'ncurca i intimida pe s4ntul 9nv,tor? spre a73 putea osndi la moarte su1 'nvinuirea c ar 4i un amgitor al poporului. =eloi pe >l pentru puterea i 'n,elepciunea Sa? ei 'i ascundeau ura lor adnc? pentru a putea urmri de aproape cuvintele Sale i pentru a73 'ntre1a cu privire la cele mai ciudate c/estiuni? 'n speran,a c vor gsi la >l contra$iceri sau preri eretice? care s le dea un prete@t de 'nvinuire contra 3ui. >i 4useser de 4a, cnd Isus vindec mna cea uscat 'n Sa1at i aceti 1r1a,i? care pretindeau a 4i 'n mod deose1it su1 4avoarea lui 5umne$eu? erau plini de 4urie? pentru c >l Se 'ncumetase s 4ac aceast 1un lucrare 'n $iua 5omnului. 9n spatele acestor demnitari ai poporului se 'ng/esuia mul,imea care se adunase aici din di4erite motive. Unii sim,eau o atrac,ie ire$isti1il de a asculta la cuvintele lui Isus? dei nu pricepeau 'nsemntatea lor dect 'n mod 'ntunecos. >i nu voiau s piard nici o sila1 din rostirile s4inte i 'n multe ca$uri? smn,a adevrului i a vie,ii prindea rdcin 'n inimile lor? pentru a rsri mai tr$iu i a aduce roade 1inecuvntate. 2l,ii veneau din curio$itate sau din dorin,a dup sen$a,ional? cu singura inten,ie de a vedea i au$i ceva nou. 2ici erau repre$entate toate clasele societ,ii i di4erite na,ionalit,i. Prin aceast gloat 'ngrmdit cutau s7i 4ac drum purttorii paraliticuluiE totui s4or,rile lor erau $adarnice. >i artar poporului necesitatea urgent a ca$ului lor? pentru a7i mica s le 4ac loc? totui 4r succes. 5urerile 1olnavului devenir i mai mari din cau$a acestei !&* agita,ii i amicii si se temeau c el avea s moar 'n aceast scen de tul1urare. #olnavul privi 'n dreapta i 'n stnga cu groa$ nespus. S renun,e oare acum la orice speran,? cnd a;utorul mult dorit era att de aproapeI >l sim,i c o decep,ie amar ar 4i 4ost pentru el cu neputin, de suportat? de aceea propuse ca s7l duc 'n spatele casei? spre a sparge acolo acoperiul i s7l lase ;os prin sprtur 'n pre$en,a imediat a lui Isus. 0$nd amicii lui c aceasta este ultima perspectiv de prelungire a vie,ii i c nu mai putea 4i dus cu via, pn acas? i7au ascultat s4atul. >i destupar un loc prin acoperi i co1orr pe 1olnav ;os la picioarele lui Isus. Prin aceasta? cuvntarea lui Isus a 4ost 'ntrerupt i (ntuitorul privi 'n 4a,a trist a su4erindului i v$u 'n oc/ii si rugtori 'ndrepta,i ctre >l cu o cerere mut. >l 'n,elege ca$ul? c >l atrsese la Sine acest su4let con4u$ i disperat. Cci de aceea venise 'n lume? ca s insu4le speran,a celor vinova,i i nenoroci,i. Ioan #ote$torul indicase asupra 3ui? ca 6(iel al lui 5umne$eu care ridic pcatele lumii8. Spiritul dumne$eiesc al lui Isus

micase inima acestui pctos srman i pe cnd era 'nc acas? su4letul su era convins. >l v$use? cum prima licrire de credin, se trans4ormase 'ncetul cu 'ncetul 'ntr7o convingere puternic? c Isus este singura sa salvare i cum aceast speran, devenea din ce 'n ce mai tare cu orice s4or,are 4cut de a se apropia de >l. Cel su4erind poseda averi materialeE dar acestea nu puteau eli1era su4letul su de povara vinov,iei sale i nici a7i aduce vindecare corpului su 1olnav. Cotui o putere dumne$eiasc 'l atrgea ctre 2micul pctoilor? singurul care putea s7i a;ute. Isus recunoate credin,a care se dovedise prin s4or,rile 1olnavului de a ptrunde pn 'n pre$en,a 5omnului su prin attea mari greut,i? i7i $ise: 6.iule? pcatele ',i sunt iertateH8 2ceste cuvinte ridicar povara 'ntunericului i a de$nde;dii de pe su4letul 1olnavuluiE pacea iu1irii desvrite i a iertrii se repau$ea$ asupra spiritului su i se oglindete pe 4a,a sa. 5urerile sale corporale au disprut i 'ntreaga sa 4iin, pare sc/im1at 'n 4a,a mul,imii uimite. Paraliticul neputincios este vindecat? pctosul vinovat a do1ndit iertare. >l primise mrturia? dup care dorise att de adnc. Di nu numai aici? ci c/iar acas? pe cnd se cise de pcatele Paraliticul sale i se 'ncre$use 'n puterea lui Isus? de a7l 4ace sntos? /arul dttor de via, al (ntuitorului 1inecuvntase de;a inima sa dornic. Credin,a simpl a paraliticului primi cuvintele (aestrului ca un dar al unei noi vie,i. >l nu mai e@prim prin cuvinte nici o alt dorin,? sim,indu7se prea 4ericit? 'ntr7o tcere mul,umit. < lumin cereasc strlucea pe 4a,a sa i poporul privea cu admira,ie la aceast scen minunat. ristos sttea 'n mi;locul lor? cu o maiestate? care 9l ridica mult mai presus de demnitarii sinagogii i de legiuitori. .ariseii i mai marii ateptaser cu 'ngri;orare? ca s vad? ce va 4ace Isus 'n acest ca$. >i 'i aminteau? c su4erindul ceruse mai 'nti de la ei a;utor i c ei se ascunseser 'n dosul s4in,eniei c/emrii lor i7i re4u$aser orice ra$ de speran,. >i merser c/iar att de departe? 'nct 'i e@primaser indignarea? c nu pot s se osteneasc cu o c/estiune att de neplcut. >i priviser cu oroare la c/ipul su gr1ovit i7i $iser: 6Noi nu putem scpa pe nimeni de la moarte? descompunerea corpului a i 'nceput de;a8. Nemul,umi,i cu c/inul pe care i7l provocaser prin aceasta? ei declaraser? c el ar su4eri dreapta pedeaps a lui 5umne$eu pentru pcatele sale. Coate acestea au 4ost tre$ite iari 'n amintirea lor? cnd au v$ut 'n 4a,a lor pe omul vindecat. >i o1servar de asemenea? c poporul care cunotea 'n ma;oritate aceste 4apte? contemplau aceast scen cu cel mai viu interes i uimire. >i se temeau c7i vor pierde in4luen,a nu numai asupra mul,imii de 4a,? ci i asupra tuturor celor ce aveau s aud de acest eveniment minunat. 2ceti 1r1a,i mndri nu sc/im1au nici un cuvnt 'ntre eiE dar privindu7se unii pe al,ii? citeau acelai gnd e@primat pe 4a,a 4iecruia. Cre1uia s 4ac ceva spre a opri curentul interesului general. Isus spusese? c pcatele paraliticului sunt iertate. .ariseii declaraser aceste cuvinte ca o arogare a puterii nemrginite? ca o /ul 'mpotriva lui 5umne$eu i gndeau c ar putea 'n4,ia aceasta 'naintea poporului? ca o crim? care numai cu moartea ar putea 4i ispit. >i nu7i e@primau aceste cugetri prin cuvinte? dar aceti adoratori ai 4ormelor i sim1olurilor $iceau 'n inimile lor: 62cesta este un /ulitor de 5umne$eu. Cine poate ierta pcatele a4ar de 5umne$eu singurI8 >i 4olosir cuvintele lui ristos? prin care >l 4cea cunoscut iertarea divin? ca un !6+ mi;loc de 'nvinuire contra Sa. Cotui Isus citea gndurile lor i 'ndreptnd o privire mustrtoare contra lor? de care se sim,eau ptruni pn 'n adncul su4letului lor? >l le $ise: 6Pentru ce ave,i ast4el de gnduri 'n inimile voastreI Ce este mai lesne a $ice sl1nogului: KPcatele ',i sunt iertateL? sau a $ice: KScoal7te? ridic7,i patul i

um1lIL dar? ca s ti,i c .iul omului are putere pe pmnt s ierte pcatele? KNie ',i poruncescL? a $is >l sl1nogului? Kscoal7te? ridic7,i patul i du7te acasL.8 (arcu 2:*7l!. 2tunci? acel care a 4ost adus la Isus pe patul su de 1oal i ale crui mem1re erau incapa1ile de orice serviciu? se ridic pe picioarele sale cu puterea i agerimea unui tnr. Sngele 'nviortor 'ncepu s pulse$e prin arterele sale? cutndu7i canalele sale naturale cu o e@actitate desvrit. <rganismul omenesc amor,it intr deodat 'n activitateE culoarea rumen a snt,ii lu locul palorii mor,ii. 6Di 'ndat sl1nogul s7a sculat? i7a ridicat patul i a ieit a4ar 'n 4a,a tuturorE aa c to,i au rmas uimi,i i slveau pe 5umne$eu i $iceau: KNiciodat n7am v$ut aa cevaHL8 <? iu1ire minunat a lui ristos? care se co1oar ca s vindece pe cei nevinova,i i su4erin$iH 5umne$eirea care se 'ndur de omenirea su4erind i7i alin durerileH <? ce putere minunat s7a descoperit cu aceasta 4iilor oamenilorH Cine poate pune la 'ndoial solia mntuiriiH Cine poate nesocoti milostivirea unui (ntuitor 'ndurtorH >4ectul acestei minuni asupra poporului? era ca i cnd s7ar 4i desc/is cerul i mrirea unei lumi mai 1une s7ar 4i descoperit. Cnd paraliticul vindecat trecu prin mul,ime preamrind pe 5umne$eu la orice pas i ducnd cu uurin, sarcina sa? poporul se ddu la o parte i privea cu o s4ial s4nt asupra lui? optind unii ctre al,ii. 63ucruri minunate am v$ut a$i8. .ariseii erau amu,i,i de consternare i covri,i de 'n4rngerea lor. >i vedeau? c aici nu li se o4erea nici o oca$ie? de a a,,a mul,imea cu pre;udec,ile i gelo$ia lor. 3ucrarea minunat pentru 1r1atul? pe care ei 'n arogan,a lor 'l predaser mor,ii i mniei lui 5umne$eu? 4cu o ast4el de impresie asupra poporului? 'nct in4luen,a acestor mai mari ai iudeilor a 4ost uitat pentru ctva timp. >i vedeau? c ristos poseda o putere i pretindea c 9i apar,ine 3ui? dar pe care ei o atri1uiau numai Paraliticul lui 5umne$eu. 5emnitatea 1lnd a purtrii Sale? 'n legtur cu 4aptele Sale minunate? sttea 'ntr7un contrast i$1itor cu propria lor 'n4,iare tru4a i plin de 'ndrept,irea de sine? 'nct au 4ost de$orienta,i i umili,i? 4r totui a recunoate prin aceasta pre$en,a unei .iin,e superioare. 5ac 4ariseii i crturarii ar 4i 4ost sinceri 'naintea lui 5umne$eu? atunci ar 4i cedat acestei dove$i /otrtoare? la care ei au 4ost martori? c Isus era cel .gduit al lui Israel. 5ar ei erau 4erm /otr,i? ca nimic s nu7i conving despre acest lucru. >i stau 'ntr7un contrast /otrt cu acest 9nv,tor 1lnd i modest? care venise din atelierul din Na$aret i care totui? prin 4aptele Sale minunate? amenin,a s distrug demnitatea i po$i,ia lor. 5e aceea ei persistar 'n ura i rutatea lor i se retraser pentru a 4uri noi planuri? prin care nd;duiau s osndeasc i s aduc la tcere pe .iul lui 5umne$eu. 2ceti 1r1a,i primiser multe i repetate dove$i? c Isus este (ntuitorul 4gduitE totui niciuna din acestea nu era att de convingtoare i att de verosimil ca aceast minune a milostivirii. 5ar cu ct erau mai mari dove$ile? ce li se o4ereau? c Isus posed pe pmnt puterea de a ierta pcatele i de a vindeca pe 1olnavi? cu att mai mult se 'narmau ei cu ur i cu necredin,? pn ce 5umne$eu Se 'ntoarse 'n cele din urm de la ei? iar ei se 'nctuar cu lan,uri 4urite de ei 'nii i se aruncar 'n 'ntunericul lipsit de speran,. Nu mai e@ist nici un mi;loc pentru ctigarea unor ast4el de inimi 'mpietrite prin rutate i necredin,. .oarte mul,i sunt ast$i care calc pe urmele iudeilor necredincioi. 5umne$eu le7a dat luminE dar ei nu vor s7o primeasc. Spiritul Su i7a averti$atE dar ei au 4cut mustrrile Sale ca pietre de poticnire? de care se vor 'mpiedica i cdea. >i au lepdat milostivirea Sa o4erit i au re4u$at s cread adevrul Su? pn ce 'n cele din urm au 4ost lsa,i de capul lor i pot urma ne'mpiedica,i pe calea care7i duce la pieire.

9n casa paraliticului vindecat a 4ost o mare 1ucurie? cnd el s7a 'ntoars la ai si? purtnd cu uurin, pe umerii si patul pe care $cuse i pe care 4usese purtat cu pu,in mai 'nainte. >i se adunar 'n ;urul lui cu lacrimi de 1ucurie pe o1ra;ii lor i de a1ia credeau cele ce vedeau cu !62 oc/ii. >l sta 'n 4a,a lor 'n deplina sa putere de 1r1at. 2celeai 1ra,e? pe care le tiau 4r via,? erau acum gata s asculte de voin,a saE carnea care 4usese $1rcit i palid? e@prima acum sntate prin culoarea sa rumen. Speran,a se putea citi 'n orice trstur a 4e,ei saleE orice 'ntristare i descura;are dispruser acum i e@presia pcii i a 4ericirii lu locul semnelor pcatului i su4erin,ei. Rugciuni vesele de mul,umire se ridicau din acea cas i 5umne$eu era preamrit prin .iul Su? care dduse speran, celui de$nd;duit i putere celui $dro1it. 2cest om era gata cu 'ntreaga sa 4amilie s7i pun via,a la picioarele lui Isus. Nici o 'ndoial nu mai putea tul1ura credin,a lor? nici o necredin, nu mai putea $druncina devotamentul lor 4a, de ristos? care aduse lumin 'n 'ntunericul casei lor. Sa1atul. Nimic nu deose1ea pe iudei att de mult de na,iunile 'nvecinate i nu7i caracteri$a att de /otrt ca adevra,i 'nc/intori ai Creatorului? ca 'ntocmirea Sa1atului. Respectarea acestuia era ne'ncetat un semn vi$i1il al legturii lor cu 5umne$eu i al despr,irii lor de celelalte popoare. <rice munc o1inuit pentru 'ntre,inerea vie,ii? sau pentru ctig lumesc? era oprit 'n $iua a aptea. Potrivit poruncii a patra? Sa1atul era consacrat odi/nei i serviciului divin. Numai 4aptele de mil i de iu1ire erau 'ndeacord cu inten,ia 5omnului 'n aceast $i. 2cestea nu tre1uie legate nici de timp nici de loc. 2 a;uta celor su4erin$i i a mngia pe cei 'ntrista,i este o 4apt de iu1ire? care 4ace cinste $ilei s4inte a lui 5umne$eu. 3ucrarea preo,ilor pe care ei o svreau la aducerea de sacri4icii? era ma;orat 'n Sa1at i totui prin lucrarea ce se 4cea la serviciul lui 5umne$eu? ei nu se 4ceau vinova,i de nici o clcare a poruncii a patra. 5ar prin deprtarea de 5umne$eu? Israeli,ii pierdur din ce 'n ce mai mult din vedere adevratul scop al 'ntocmirii Sa1atului. >i devenir negli;en,i 'n ,inerea Sa1atului i nu respectar prescrip,iile date 'n aceast privin,. Pro4e,ii le vesteau di$gra,ia lui 5umne$eu din cau$a pro4anrii $ilei Sale s4inte. Neemia $ice: 6Pe vremea aceea am v$ut 'n Iuda nite oameni clcnd la teasc 'n $iua Sa1atului? aducnd snopi? 'ncrcnd mgari cu vin? struguri i smoc/ine i cu tot 4elul de lucruri i aducndu7le la Ierusalim 'n $iua Sa1atului. Di i7am mustrat c/iar 'n $iua cnd 'i vindeau mr4urile.8 Neemia !":!&. Di Ieremia le poruncete: 63ua,i seama 'n su4letele voastre? s nu purta,i nici o povar 'n $iua Sa1atului i s n7o aduce,i 'nuntru pe por,ile Ierusalimului. S nu scoate,i din casele voastre nici o povar 'n $iua Sa1atului i s nu 4ace,i nici o lucrare? ci s4in,i,i $iua Sa1atului? cum am poruncit prin,ilor votri.8 Ieremia !):2l722. Cotui ei nu au luat seama la avertismentele pro4e,ilor inspira,i i s7au deprtat din ce 'n ce mai mult de credin,a prin,ilor lor. 9n cele din urm i$1ucnir asupra lor nenorociri? prigoniri i sclavie? ca urmare a nesocotirii prescrip,iilor dumne$eieti. 9ngro$i,i prin aceste lovituri ale pedepsei divine? ei s7au 'ntors apoi la respectarea cea mai aspr a tuturor 4ormelor e@terioare prescrise de legea cea s4nt. Nemul,umi,i numai cu atta? ei au 4cut c/iar adugri 'mpovrtoare la aceste ceremonii. (ndria i 1igo,ia lor i7a dus la o tlcuire mrginit a ordinelor lui 5umne$eu. Cu timpul urmaii lor s7au 'nvluit 'ntr7un gard 4ormalist de tradi,ii i de datini strmoeti? care au a;uns 'n curnd s 4ie privite cu aceeai s4in,enie? ca i legea original. 2ceast 'ncredere de sine i aceste dispo$i,ii 4cute de ei 'nii? 'n legtur cu pre;udec,ile lor 4a, de celelalte na,iuni? i7au 4cut s se 'mpotriveasc Spiritului lui 5umne$eu i s se deprte$e din ce 'n ce mai mult de /arul Su.

2ceste preten,ii i restric,ii erau att de 'mpovrtoare? 'nct Isus declar: 6>i leag sarcini grele i anevoie de purtat i le pun pe umerii oamenilor8. Conduita 4als a datoriei lor i semnele super4iciale de recunoatere a evlaviei i s4in,eniei lor 'ntunecaser preten,iile adevrate i precise ale lui 5umne$eu. 2devratul serviciu al inimii a 4ost negli;at prin respectarea riguroas a ceremoniilor e@terioare. 9ngrmdind prescrip,ii peste prescrip,ii? iudeii au sucit poruncile lui 5umne$eu pn 'ntr7att? 'nct pe vremea lui ristos? cnd (ntuitorul svrea 'n Sa1at 4apte de milostenie? ei au 4ost gata s73 'nvinuiasc c ar pro4ana Sa1atul. =rnele erau coapte pentru seceri? cnd (ntuitorul i ucenicii Si treceau odat 'ntr7un Sa1at prin lanurile de gru. Ucenicii erau 4lmn$i? cci (aestrul lor 'i continuase lucrarea Sa de 'nv,tur i de vindecare pn la o or 'naintat i ei au 4ost un timp 'ndelungat 4r mncare. 5e aceea ei au 'nceput s culeag spice i s mnnce? Sa1atul 'n armonie cu legea lui (oise? care prescria msura de prevedere? $icnd: 65ac intri 'n /oldele aproapelui tu? vei putea s culegi spice cu mna? dar secera 'n /oldele aproapelui tu s n7o pui.8 5eut. 2":2&. Spionii erau totui mereu pe urmele lui Isus i cutau o oca$ie de a73 'nvinui i osndi. 0$nd aceast 4apt a ucenicilor? ei se plnser c/iar 5omnului cu cuvintele: 6Uite c ucenicii Ci 4ac ce nu este 'ngduit s 4ac 'n $iua Sa1atului.8 (atei !2:2. Cu aceasta ei dovedeau 'ngustimea vederilor lor cu privire la legea lui 5umne$eu. Cotui Isus i7a aprat pe ucenicii Si dup cum urmea$: 6<are n7a,i citit ce a 4cut 5avid? cnd a 4lmn$it? el i cei ce erau 'mpreun cu elI Cum a intrat 'n Casa lui 5umne$eu i a mncat pinile pentru punerea 'naintea 5omnului? pe care nu7i era 'ngduit s le mnnce nici lui? nici celor ce erau cu el? ci numai preo,ilorI8 Di le7 a $is: 6Cci .iul omului este 5omn i al Sa1atului.8 (atei !2:27%? *. 5ac c/iar pro4anarea Sanctuarului din partea lui 5avid a 4ost scu$at? pentru c era 4lmnd tare i dac 4apta sa nu i s7a socotit ca pcat? atunci cu ct mai scu$a1il? era simpla comportare a ucenicilor? c rupeau spice 'n Sa1at i le mncau. Isus voia s 'ntipreasc? att ucenicilor ct i vr;mailor Si? 'nv,tura c servirea lui 5umne$eu este cea dinti dintre toate datoriile i dac cineva e o1osit i 4lmnd din cau$a lucrului? atunci 'i este permis c/iar i 'n Sa1at a7i satis4ace necesit,ile 4irii sale omeneti. 2ceast 'ntocmire s4nt nu a 4ost 4cut pentru a provoca durere i indispo$i,ie? 'n loc de 1inecuvntare. 6Sa1atul a 4ost 4cut pentru om8? spre a7i aduce odi/n i pace i spre a7i aminti despre opera Creatorului Su? iar nu spre a deveni pentru el o povar apstoare. 3ucrarea care se svrea 'n templu 'n $iua Sa1atului? era 'ndeacord cu legea ;ert4elor i totui acelai lucru dac ar 4i 4ost svrit 'ntr7o 'mpre;urare o1inuit de a4aceri? ar 4i 4ost o violare a poruncii dumne$eieti. Culegerea i mncarea din produsele cmpului? pentru a 'ntre,ine puterile corporale? care erau necesare pentru a servi lui 5umne$eu? era permis con4orm cu legea. Isus 'ncoron argumenta,ia Sa? declarndu7Se pe Sine ca 65omn al Sa1atului8 A mai presus de orice 'ntre1are i de orice lege. 2cest :udector nemrginit scutete pe !66 ucenici de orice mustrare? spri;inindu7Se tocmai pe prescrip,iile? de a cror violare ei erau 'nvinui,i. 5ar Isus n7a considerat ca 'nc/is c/estiunea? pn ce n7a 4cut i vr;mailor o mustrare. >l declar? c ei 'n or1ia lor pierduser din vedere adevratul scop al Sa1atului i le $ise: 65ac a,i 4i tiut ce 'nseamn: K(il voiesc? iar nu ;ert4eL? n7a,i 4i osndit pe nite nevinova,i.8 (atei !2:). >l compar apoi multele lor o1iceiuri 4r inim cu adevrata credincioie i iu1ire miloas? care tre1uie s caracteri$e$e pe 'nc/intorii cei sinceri ai lui 5umne$eu: 6Cci 1untate voiesc? nu ;ert4e i cunotin, de 5umne$eu mai mult dect arderi de totH 5ar ei au clcat legmntul ca oricare om de rndE i nu (i7au 4ost credincioi atunci.8 <sea 6:67). Isus 4usese crescut 'n mi;locul acestui popor? care era plin att de mult de 1igotism i de pre;udec,iE de aceea >l tia c pentru vindecarea 'n Sa1at va 4i considerat clctor al legii. >l 'i ddea 1ine seama c 4ariseii vor 4olosi aceste 4apte? spre a a,,a poporul. >l tia? c ei vor 4olosi

aceste 4apte de 'ndurare ca pe nite motive puternice? de a in4luen,a su4letul mul,imii? care 'n toat via,a lor 4useser lega,i de 'ngrdirile i preten,iile iudaice. 5ei >l tia toate acestea? totui nu73 'mpiedicar de a drma $idul lipsit de ra,iune al supersti,iei? cu care era 'ncon;urat Sa1atul i de a 'nv,a pe oameni? c iu1irea i 1ine4acerea sunt permise 'n orice $i. >l a intrat 'n sinagog i v$u acolo pe un om cu mna uscat. .ariseii 9l pndeau? ca s vad? ce va 4ace >l 'n ca$ul acesta? dac va vindeca pe acel om 'n Sa1at sau nu. Singura lor strduin, era? de a gsi o pricin de 'nvinuire contra 3ui. Isus a privit la omul cu mna uscat i i7a poruncit s treac 'n 4a,. 2poi 'ntre1: 6>ste 'ngduit 'n $iua Sa1atului s 4aci 1ine sau s 4aci ruI S scapi via,a cuiva sau s7o pier$iI 5ar ei tceau. 2tunci? rotindu7i privirile cu mnie peste ei i m/nit de 'mpietrirea inimii lor? a $is omului: K9ntinde7,i mnaHL el a 'ntins7o i mna i s7a 4cut sntoas.8 (arcu ":%7&. >l ;usti4ic aceast lucrare de vindecare a celui cu mna uscat ca 4iind 'n desvrit armonie cu principiile poruncii a patra. Cotui ei 9l 'ntre1ar: 6>ste 'ngduit a vindeca 'n $ilele de Sa1atI8 2tunci Isus le ddu un rspuns lmurit i /otrt: 6Cine este omul acela dintre voi? Sa1atul care? dac are o oaie? i7i cade 'ntr7o groap? 'n $iua Sa1atului? s n7o apuce i s7o scoat a4arI Cu ct mai de pre, este deci un om dect o oaieI 5e aceea este 'ngduit a 4ace 1ine 'n $ilele de Sa1atH8 Spionii care erau de 4a, n7au 'ndr$nit s rspund la aceast 'ntre1are 'n 4a,a mul,imii? de team? ca s nu se 'ncurce? pricinuindu7i greut,i. >i tiau? c dei pe un om 'l lsau mai 1ine s su4ere i s moar? dect s7i procure o alinare 'n $iua 5omnuluiE unui animal 'i a;utau totui imediat? cnd se a4la 'n prime;die? cci alt4el stpnul ar 4i su4erit o pagu1. 9n 4elul acesta animalul lipsit de ra,iune era ridicat mai presus de omul? care era creat totui dup c/ipul lui 5umne$eu. Isus dorea s 'ndrepte 'nv,turile 4alse ale iudeilor despre Sa1at i s 'ntipreasc i ucenicilor Si adevrul c 4aptele de milostenie sunt permise 'n aceast $i. Prin vindecarea omului cu mna uscat 'n Sa1at? >l ddu la o parte datina iudeilor i ls porunca a patra s apar 'n 4orma sa original. Prin aceast 4apt Sa1atul a 4ost 'nl,at dndu7se la o parte restric,iile ne4olositoare? care 4useser 'ngrmdite asupra lui. .apta Sa de milostivire onor aceast $i? pe cnd aceia? care se plngeau din pricina 3ui? pro4anau ei 'nii Sa1atul prin o1iceiurile i ceremoniile lor ne4olositoare. >@ist 'n $ilele noastre predicatori? care 'nva,? c .iul lui 5umne$eu ar 4i clcat Sa1atul i c ar 4i 'ndrept,it i pe ucenicii Si s 4ac la 4el. >i se 4olosesc de aceleai prete@te ca i iudeii criticoi? dei 'n aparen, pentru alt scop? sus,innd c ristos ar 4i des4iin,at Sa1atul. Isus adresndu7Se 4ariseilor cu 'ntre1area? dac se cuvine a 4ace 1ine 'n Sa1at sau a 4ace ru? a scpa un su4let sau a omor'? le puse prin aceasta 'n 4a, propriile lor inten,ii nelegiuite. >i 9l urmreau 'ndeaproape pretutindeni? spre a gsi prile; de 'nvinuire 4als contra 3uiE ei urmreau via,a Sa cu o ur i rutate 'nverunat? pe cnd >l scpa la mul,i via,a? umplndu7le inima de 4ericire i mul,umire. Ce era mai 1ine a 4ace sm1ta? a omor' un su4let? dup cum ei inten,ionau? sau a vindeca pe 1olnavi? dup cum 4cea >lI >ra oare mai drept a nutri cugete ucigae 'n inim 'n $iua cea s4nt a lui 5umne$eu? dect iu1ire 4a, de to,i oamenii? care se d pe 4a, prin 4apte de mil i iu1ireI Predica de pe munte. Salvatorul lumii cuta s simpli4ice 'nv,turile Sale ct de mult posi1il? aa ca to,i asculttorii Si s poat 4i 'n stare a73 'n,elege. C 'nv,a adesea 'n orae i temple? aceasta o 4cea numai? pentru c voia s ctige o clas? pe care nu ar 4i 'ntlnit7o aa de uor su1 cerul

li1erE alt4el Isus 9i alegea ca temple ale Sale cmpurile? dum1rvile i malurile mrii. 2cestea erau i cele mai plcute locuri ale Sale de medita,ie i rugciune. >l avea motive 'nsemnate? c se retrgea 'n acest templu su1lim al naturii? spre a instrui acolo poporul. 9n 4a,a Sa se 'ntindeau priveliti cu scene 1ogate i cu o1iecte 1ine cunoscute att pentru cei de sus? ct i pentru cei de ;os. 5in acestea >l 'i trgea para1olele Sale? care simpli4icau 'nv,turile Sale i le 'ntiprea adnc 'n su4letul asculttorilor Si. Psrile cntnd pe crengile stu4oase? 4lorile mre,e ale vilor? crinul cel neptat din snul mrii? ar1orii cu vr4urile lor 4alnice 'nl,ate spre cer? cmpiile 4ructi4ere? /oldele legnnde? pmntul neroditor? pomul 4r roade? mun,ii cei 'nal,i? rurile murmurnde? soarele la apus? care 4ace cerul auriu cu ra$ele sale de 4ocE toate acestea erau 4olosite ca mi;loc de educa,ie? ca sim1oluri pentru descrierea 4rumuse,ilor adevrului dumne$eiesc. >l lega operele vi$i1ile ale Creatorului cu cuvintele vie,ii? pe care el le vor1ea i clu$ea ast4el su4letele de la contemplarea naturii ctre 2utorul acesteia. Ura iudeilor devenise att de mare din cau$a minunii svrite 'n Sa1at? cu vindecarea omului cu mna uscat? 'nct Isus Se retrase cu Predica de pe munte ucenicii Si 'ntr7un alt cmp de lucru mai 4avora1il. >i merser la ,rmul mrii =alileii i gloate multe 9l urmar? cci aceast nou minune svrit 'n Sa1at devenise cunoscut 'n tot ,inutul acela. Pe cnd Isus 'nv,a? mul,i 1olnavi i poseda,i de spirite rele erau adui la >l i >l 'i vindeca. Inima Sa cea mare i iu1itoare a 4ost plin de o mil divin pentru srmanii su4erin$i? dintre care mul,i cutau s se apropie cel pu,in de >l i s se ating de vemntul 3ui? cre$nd c prin aceasta vor 4i vindeca,i. Di ei nu au 4ost 'nela,i 'n ateptrile lor? cci atingerea 4cut 'n credin, atrase puterea vindectoare a (arelui 5octor asupra lor i su4erin,ele i descura;rile lor erau trans4ormate 'n 1ucurie i rugciuni de mul,umire. >l da a4ar i multe spirite rele? care la prsirea victimelor lor recunoteau pe ristos? $icnd: 6Cu eti .iul lui 5umne$eu8. Poporul din =alilea a 4ost tre$it att de puternic? 'nct venea cu grmada la (ntuitorul. 9n cele din urm gloata s7a 'nmul,it att de mult? 'nct >l a1ia mai avea loc s stea 'n picioareE de aceea S7a urcat 'ntr7un mic vas? care era ancorat la ,rm i de aici >l predic mul,imii adunate pe ,rm. 9n 4elul acesta >l lucra ne'ncetat? 'nv,nd poporul i vindecnd pe 1olnavi. 5up ce $iua se termin? >l Se ascundea 'n singurtatea mun,ilor? spre a comunica cu Catl Su 'n linite. Isus petrecea toat noaptea 'n rugciune? pe cnd ucenicii Si dormeau la poalele muntelui. Cu revrsarea $orilor? >l venea ca s7i detepte. Ucenicii tre1uiau s primeasc o 'nsrcinare cu rspunderi s4inte? care era deopotriv numai cu misiunea lui ristos. >i aveau s 4ie deose1i,i pentru lucrarea >vang/eliei i s 4ie uni,i cu Isus? aveau s 4ie prtai la 1ucuriile i su4erin,ele Sale? s primeasc 'nv,turile Sale i s 4ie martori credincioi ai 4aptelor Sale puternice? spre a deveni destoinici ca s vesteasc lumii cele ce ei 'nv,aser. >i tre1uiau s 4ie 4amiliari$a,i att de mult cu adevrul? 'nct Isus s7i poat trimite adesea singuri? ca s 'nve,e i s lucre$e? 'ntocmai dup cum >l lucra i 'nv,a. Isus dorea? ca ucenicii Si s do1ndeasc 'n serviciul >vang/eliei o e@perien, A ct timp >l um1la 'nc pe pmnt i7i putea mngia i 'ntri personal A 'nct dup moartea Sa s 4ie 'n stare? a continua cu succes lucrarea i a pune temelia 1isericii cretine. Pe cnd Isus pregtea pe ucenicii Si spre a 4i 'ntri,i prin 1inecuvntare i le ddea instruc,iuni despre datoria lor 'n marea lucrare care le sta 'n 4a,? se introduse i Iuda 'ntre ei. >l asigur pe Isus 'n modul cel mai solemn de devotamentul su i se o4eri ca ucenic al Su $icnd: 65oamne? Ce voi urma oriunde vei merge.8 Isus nu7l primi nici cu 1ucurie? dar nici nu7l respinse? ci 'i vor1i micat 4iind de durere: 60ulpile au vi$uini i psrile cerului au cui1uriE dar .iul omului nare unde7Di odi/ni capul.8 Iuda era egoist i scopul su principal? pentru care voia s intre 'n legtur cu ristos? era speran,a c va ctiga avanta;e pmnteti? care i7ar proveni din aceastaE dar alu$ia lui ristos la propria Sa srcie i compara,ia situa,iei Sale cu acea a vulpilor

i a psrilor? avea de scop s taie lui Iuda orice speran, de ctig pmntesc? prin unirea sa cu ristos. Iuda era un 1r1at cunoscut cu capacit,i practice i poseda o in4luen, 'nsemnat. 5in aceste motive ucenicii doreau ca el s 4ie luat 'ntre ei. >i 'l recomandar lui Isus 'n modul cel mai clduros? ca pe cineva? care va putea contri1ui mult la propirea lucrrii Sale. 5e aceea ei erau uimi,i de primirea rece? pe care i7o 4cu (ntuitorulE dar 5omnul citea inima lui Iuda i7i cunotea caracterul. Di totui Isus dorea s lege pe acest 1r1at cu Sine? ca s 4ac cunotin, cu solia Sa dumne$eiasc i s ctige putere moral? spre a7i 'ndrepta de4ectele caracterului su i a do1ndi o complet sc/im1are a inimii? care avea s7i asigure mntuirea venic. Cu a;utorul lui ristos? el ar 4i putut do1ndi aceasta. 5ac Isus ar 4i respins pe Iuda? atunci ucenicii? care 'l priveau cu atta simpatie ar 4i pus la 'ndoial 'n,elepciunea (aestrului lor. 5ar? primindu7l? Isus evit aceasta i aduse pe Iuda cel egoist i $grcit 'n cea mai 4avora1il situa,ie? de a de$volta acele 'nsuiri ale su4letului i ale inimii? care i7ar 4i putut asigura 'n cele din urm un loc 'n 'mpr,ia cerurilor. 5ar cu toate aceste oca$ii pre,ioase? Iuda 'i alese un drum? care 'l acoperi cu ocar venic. Isus adun pe ucenici 'n ;urul Su? Se plec 'n genunc/i 'n mi;locul lor i punnd minile pe capul lor? Se rug i7i 1inecuvnt pentru s4nta lor lucrare. 2st4el ucenicii 5omnului au 4ost con4irma,i prin 1inecuvntare ca vestitori ai >vang/eliei. 5up ce a avut loc aceasta? Isus Se 'ntoarse cu cei ce73 'nso,eau 'napoi la ,rm? unde mul,imea se adun de;a ca s73 asculte. (ul,i dintre cei aduna,i acolo veniser ca s 4ie vindeca,i de o 1oal sau alta. 2ici Isus vindec pe 1olnavi i mngie pe cei 'ntrista,i? pn ce mul,imea crescu att de mult? 'nct malul 'ngust nici nu7i mai 'ncpea. 5e aceea Isus Se urc pe un platou de pe muntele din apropiere? unde poporul se putu ae$a. Isus c/em la Sine pe ucenicii Si? pentru ca marile adevruri? pe care >l le vestea s 4ie 'ntiprite 'n mod de neters 'n mintea lor i pentru ca nimic s nu a1at aten,ia lor de la cuvintele Sale. 5ei ucenicii Si se a4lau strni lng >l i cuvintele Sale preau a 4i adresate mai mult lor? totui ele erau destinate de asemenea s ptrund inimile i contiin,a mul,imii adunate acolo din toate clasele. 3a 4iecare adunare mare de acest 4el? poporul atepta 'nc mereu? ca Isus s Se declare suveran al unei noi 'mpr,ii? despre care >l vor1ea? care avea s des4oare o mare putere. Iudeii credincioi ateptau de la >l? s7i eli1ere$e de ;ugul sclaviei lor i s7i duc iari la gloria lor de mai 'nainte. 9n predica Sa de pe munte? ristos $drnici 'ns speran,ele lor 'ntr7o mrire pmnteasc. >l 9i 'ncepu predica Sa cu sta1ilirea principiilor care aveau s /otrasc 'n 9mpr,ia /arului Su divin? aa cum sunt ele e@primate 'n di4eritele 4ericiri. 6.erice de cei sraci 'n du/? cci a lor este 9mpr,ia cerurilorH8 Sraci cu spiritul sunt acei? care nu au nici o preten,ie 'n meritele lor personale i nu se mndresc cu propriile lor virtu,i. Recunoscndu7i totala lor nevrednicie i 4iind convini pn 'n pro4un$ime de pctoenia lor? ei nu7i pun 'ncrederea 'n ceremoniile e@terioare? ci se 'ncred 'n Isus? care este drept i 'ndurtor. 2devratul cretin nu se poate 'nl,a dect prin umilin,. Inimile mndre se strduiesc 'n $adar s do1ndeasc mntuirea prin 4apte 1une? totui acestea nu sunt 'ndea;uns? pentru do1ndirea vie,ii venice. 5up ce omul a 4cut tot ce7i st 'n putere? ristos tre1uie totui s7i socoteasc propria Sa 'ndrept,ire. 9n ristos? 5umne$eu a dat cel mai pre,ios dar al cerului? pentru a rscumpra pe om i dup cum darul este desvrit i nemrginit? tot ast4el i /arul salvator este 4r margini i atotndestultor. 2ceast declara,ie a lui ristos lovi 'ndrept,irea de sine a 4ariseilor la rdcin? !)2 pe cnd ei se credeau de;a 1oga,i 'n 'n,elepciune spiritual i nu mai sim,eau nici o nevoie de mai mult luminare. 2semenea oameni? cu ast4el de sim,minte nu puteau avea nici o parte la 9mpr,ia cerurilor.

6.erice de cei ce plng? cci ei vor 4i mngia,iH8 Prin rostirea unei 1inecuvntri asupra celor 'ndurera,i? Isus nu inten,iona s 'nve,e pe oameni? c ar 4i o virtute 'n aceea? de a 4i stpni,i ne'ncetat de triste,e? sau c o 'ntristare i ;eluire egoist ar avea 'n sine meritul de a 'ndeprta mcar o mn;itur a pcatului. Plngerea despre care vor1ete ristos? este o 'ntristare dumne$eiasc pentru pcatele svrite? ce d natere unei pocin,e? care duce la via,a venic. (ul,i se 'ntristea$ cnd vina lor este descoperit? pentru c urmrile um1lrii lor rele i7a adus 'ntr7o situa,ie neplcut. 2a a plns >sau pentru pcatul de a 4i dispre,uit i vndut dreptul su de 'nti7nscutE totui plngerea sa era pricinuit de urmrile neateptate ale acelui pcat. 2a se ci .araon de rscularea sa contra lui 5umne$eu? cnd se rug ca plgile s 4ie 'ndeprtate de la elE totui inima sa rmase nesc/im1at i el a 4ost gata s repete 4rdelegea sa la cea dinti ispit. < ast4el de 'ntristare nu duce la pocin,. Cel ce este convins 'ntr7adevr de pctoenia sa? simte c el i7a petrecut toat via,a 'ntr7 o continu lips de recunotin,. >l simte c a rpit pe cel mai 1un prieten al su de timpul i puterea? care au 4ost rscumprate pentru dnsul pe un pre, nemrginit de mare. Cot su4letul 'i este plin de 'ntristare nespus? c a nesocotit i 'ntristat pe Salvatorul su milos. < ast4el de 'ntristare este pre,ioas? cci ea pregtete rodul panic al drept,ii. Cel lumesc poate considera? din punctul su de vedere? aceast 'ntristare ca o sl1iciuneE totui ea este puterea? care leag pe cel pocit de Cel Nemrginit printr7o legtur de nedespr,it. >a dovedete c 'ngerii lui 5umne$eu aduc su4letului su 'napoi virtu,ile? care 4useser pierdute prin 'nvrtoarea inimii i prin 4rdelegi. 27i mrturisi greelile i a se ci d dovad despre e@celen,a unui caracter? care este de asemenea destoinic de a le recunoate i 'ndrepta. 3acrimile celor poci,i nu sunt dect norii i picturile de ploaie? dup care se arat lumina soarelui vindectorE este triste,ea? care vestete o 1ucurie? care va 4i 'n su4let un i$vor dttor de via,. <amenii seamn 'n marele cmp al lui 5umne$eu? cu osteneal i lacrimi? dar i cu o ateptare r1dtoareE i vor 4i 1inecuvnta,i? cci cerurile se vor desc/ide? ploaia va cdea i va asigura o recolt 1ogat. Di cnd secertorul va veni? 'i va aduna cu 1ucurie snopii 'n grnarul su. 6.erice de cei 1ln$i? cci ei vor moteni pmntulH8 =reut,ile de pe crarea cretinului pot 4i micorate 4oarte mult prin acea 1lnde,e a caracterului? care se ascunde 'n ristos. >l invit pe to,i cei osteni,i i 'mpovra,i ca s vin la >l? cci este 1lnd i smerit cu inima i le 4gduiete repaus. Cnd cretinul posed umilin,a (aestrului su? atunci el va trece cu vederea orice dispre,uire? orice re4u$ i orice 'mpotrivire? la care este e@pus $ilnic i acestea nu vor mai 4i 'n stare s arunce o um1r pe su4letul su. 2cea 1lnde,e? pe care Isus o 4ericea? 'i are 'nrurirea ei 'n cercul 4amiliarE ea? 4ace cminul 4ericit? evit certurile? nu d riposte 4urioase? ci linitete un spirit iritat i se mani4est printr7o ama1ilitate? care va 4i sim,it de to,i 'n cercurile lor des4ttoare. >a linitete spiritul revoltat i r$1untor i re4lect caracterul su1lim al lui ristos. Pentru cretini ar 4i cu mult mai 1ine a su4eri 'nvinuiri 4alse? dect a se lsa tortura,i de gndul r$1unrii contra vr;mailor lor. Ura i r$1unarea sunt in4iltrate de Satan i nu aduc dect remucri acelor ce se ocup cu ele. Smerenia inimii este puterea? care d cretinului 1iruin,a. Rspltirea sa este motenirea mririi. 6.erice de cei 4lmn$i i 'nseta,i dup nepri/nire? cci ei vor 4i stura,iH8 dup cum corpul simte necesitatea de /ran vremelnic pentru a 'nlocui puterile consumate i pentru 'ntre,inerea triei corporale? tot ast4el tre1uie s doreasc su4letul dup acea /ran spiritual? care 'nmul,ete acea putere moral i satis4ace dorin,a su4letului i a inimii.

5up cum corpul primete ne'ncetat acea /ran? care 'ntre,ine via,a i puterea? tot ast4el i su4letul tre1uie s doreasc ne'ncetat dup acea /ran cereasc? care 'mprumut omului muc/i i nervi spirituali. 5up cum cltorul 'n pustie cercetea$ cu $el dup un i$vor i dup ce l7a gsit 'i potolete setea sa ar$toare cu apa sa rcoritoare i cristalin? tot aa tre1uie s 'nsete$e i cretinul i s caute dup apa cea curat a !)% vie,ii? al crei i$vor este ristos. 2colo su4letul poate 4i satis4cut? acolo agita,ia 4urioas? provocat de lupta vie,ii $ilnice? se calmea$? iar spiritul va gsi o 'nviorare continu. 5ar ma;oritatea asculttorilor lui ristos nu 'nseta dect dup avanta;e i onoruri lumetiE mai cu seam 4ariseii? a cror 'nl,are de sine le 'ngrdea calea? i7i 'mpiedica s tind dup o desvrire mai mare? dect aceea dup care ei n$uiser mai 'nainte. 5up propria lor prere ei credeau c ar 4i a;uns punctul culminant al drept,ii desvrite. Cotui printre asculttori erau mul,i? care ascultau cu mul,umire 'nv,turile lui Isus i cutau din acel timp s7i pun via,a 'n armonie cu 'nv,turile Sale. 6.erice de cei milostivi? cci ei vor avea parte de milH8 Cu aceasta Isus com1tea arogan,a i intoleran,a tiran a iudeilor. 2tt preo,ii ct i poporul? tindeau de o1icei dup domina,ie? certndu7se cu to,i cei de alt prere i ddeau pe 4a, o mare sensi1ilitate 4a, de orice criticare a 4aptelor lor. 5e aceea Isus $icea 4ariseilor: 65ar vai de voi? .ariseilorH Pentru c voi da,i $eciuial din i$m? din rut i din toate $ar$avaturile i da,i uitrii dreptatea i dragostea de 5umne$eu.8 3uca !!:%2. (ntuitorul voia s 'ntipreasc 'n urmaii Si o 'nv,tur de mil? aa 'nct ei s nu ai1 lips de acea comptimire? care su4ere 'mpreun cu cei su4erin$i i7i spri;in i care evit 'n acelai timp a e@agera greelile altora. 6.erice de cei cu inima curat? cci ei vor vedea pe 5umne$euH8 Iudeii erau att de riguroi cu privire la cur,ia ceremonial? 'nct prescrip,iile lor 'n aceast privin, deveniser o povar de nesu4erit. Su4letele erau att de umplute cu prescrip,ii? cu opriri i cu 4ric de necur,irea e@terioar? 'nct pierdur din vedere necesitatea cur,irii inten,iilor i a 'nno1ilrii sentimentelor. >i nu o1servar mn;itura? pe care egoismul? nedreptatea i rutatea o lsaser 'n urm asupra su4letului. Isus declar? c acei care sunt cura,i cu inima? vor vedea pe 5umne$eu. >i aveau s73 cunoasc pe >l 'n persoana .iului Su? care 4usese trimis 'n lume pentru mntuirea neamului omenesc. Su4letele lor? cur,ite i ocupate cu cugete no1ile? vor descoperi mai lmurit pe Creator 'n operele 4cute de mna Sa puternic? 'n lucruri 4rumoase i mre,e care alctuiesc Universul. 2tunci ei vor tri 'n pre$en,a Celui 2totputernic? 'n tot timpul /r$it lor de >l? 'n lumea crea,iunii Sale. >i vor vedea 'ns pe 5umne$eu i 'n starea lor viitoare? nemuritoare? dup cum avea 2dam 4avoarea de a um1la i vor1i cu Creatorul su 'n grdina >den. Cei cura,i cu inima vd c/iar acum pe 5umne$eu? dei ca 6printr7o oglind 'n c/ip 'ntunecosE dar atunci? 9l vom vedea 4a, 'n 4a,8. 6.erice de cei 'mpciuitori? cci ei vor 4i c/ema,i 4ii ai lui 5umne$euH8 Catl nostru ceresc este un 5umne$eu al pcii. Cnd >l a creat pe om? 'i destin un loc de pace i siguran,. Cotul era 4ericire i armonie 'n grdina >den. 2cei care vor deveni prtai de 4ire dumne$eiasc? vor iu1i pacea i mul,umireaE ei vor practica virtu,ile? care le asigur acele succese. >i vor cuta s 'm1ln$easc mnia i s evite sensi1ilitatea? spiritul de critic i toate patimile rele? care aduc glceav i ceart. Cu ct oamenii se unesc mai mult cu lumea i primesc cile ei? cu att mai pu,in vor avea ei din adevratele elemente ale pcii 'n inima lor i cu att mai plini vor 4i de amrciunea certurilor pmnteti? de gelo$ie i de cugete rele unii 4a, de al,ii? crora nu le tre1uie dect anumite 'mpre;urri? pentru a se de$volta spre 4apte rele.

2cei? a cror suprare e provocat de cele mai ne'nsemnate pricini i care pndesc cuvintele i 4aptele altora? spre a le 4ace cunoscut 'n ascuns acolo? unde pot provoca dumnie? sunt tocmai contrariul celor iu1itori de pace? care sunt numi,i 4ii ai lui 5umne$eu. 9n rela,iile sale cu oamenii? adevratul cretin va evita toate cuvintele? care dau loc la suprri i certuri ne4olositoare. 9ntreg cerul triete 'n pace? iar acei? care sunt strns lega,i cu ristos? vor 4i 'n armonie cu cerul. Isus declar: 69n lume ve,i avea neca$uri8 dar 6'n (ine ve,i avea pace8. Co,i acei ce se ,in de (ntuitorul? nu vor 4i nici neliniti,i? nici nemul,umi,i. >i vor deveni prtai naturii lui ristos i se vor strdui dup modelul Su 'n via,a lor. (ul,imea a 4ost uimit de aceast 'nv,tur? care se a1tea att de mult de la prescrip,iile i e@emplul crturarilor i 4ariseilor. Poporul primise de la ei ideea? c 4ericirea ar consta 'n posedarea lucrurilor acestei lumi i c renumele i onoarea oamenilor ar 4i 4oarte vrednice de dorit. 3e plcea 4oarte mult s 4ie numi,i 6Ra1i8 i s 4ie luda,i de !)6 popor ca 4iind 4oarte 'n,elep,i i evlavioi i s 4ac parad 'n pu1lic cu virtu,ile lor. Cci aceasta era privit ca 'ncoronare a 4ericirii. Isus 'ns declar 'n 4a,a acelei mari adunri? c avanta;ul pmntesc i onoarea pmnteasc sunt singura rspltire? pe care asemenea persoane o vor primi vreodat. Isus vor1ea cu preci$ie i o putere convingtoare 'nso,ea cuvintele Sale. Poporul a 4ost adus la tcere i un sim,mnt de team 'l cuprinse. >i priveau 'ndoielnici unii la al,ii. Care va putea 4i mntuit dintre ei? dac 'nv,tura acestui om va 4i adevratI (ul,i au 4ost convini 'n inimile lor? c acest 'nv,tor ciudat era 'nsu4le,it de Spiritul lui 5umne$eu i c cuvintele rostite erau de origine dumne$eiasc. 2ceste instruc,iuni erau date 'ndeose1i spre 1inele ucenicilor? a cror vie,i tre1uiau s 4ie clu$ite de principiile 'nv,ate prin acestea. (isiunea lor avea s 4ie? de a transmite lumii cunotin,a dumne$eiasc? pe care (ntuitorul le7o 4cuse cunoscut lor. >i au 4ost 'nsrcina,i a vesti >vang/elia 'n lung i7n lat printre popoarele tuturor ,rilorE de aceea era de cea mai mare 'nsemntate? ca toate 'nv,turile lui ristos s le 4ie lmurite mai 'nti lor? s le 4ie 'ntiprite 'n minte i s 4ie e@primate prin um1larea lor. <rice adevr tre1uie pstrat 'n inimile i sim,urile lor pentru a 4i 4olosite 'n viitor. 5up ce Isus declar poporului? 'n ce const adevrata 4ericire i cum poate 4i do1ndit? le vor1i apoi i mai lmurit despre datoria ucenicilor Si? ca 'nv,tori alei de a conduce pe al,ii pe crarea drept,ii i a vie,ii venice. >l tia? c ei aveau s 4ie adesea 'nela,i i descura;a,i? c aveau s 'ntmpine 'mpotriviri i insulte i mrturia lor avea s 4ie lepdat. <c/iul Su ptrun$tor privea 'nainte 'n viitor la anii lor de activitate i vedea su4erin,ele i maltratrile? de care aveau s 4ie 'nso,ite e4orturile lor? de a duce oamenilor mntuirea. >l tia 4oarte 1ine c aceti 1r1a,i simpli? care ascultau cu aten,ie la cuvintele Sale? aveau s su4ere calomnii? c/inuri? 'nc/isoare i c/iar moarte i de aceea continu $icnd: 6.erice de cei prigoni,i din pricina nepri/nirii? cci a lor este 9mpr,ia cerurilorH .erice va 4i de voi cnd? din pricina (ea? oamenii v vor ocr'? v vor prigoni i vor spune tot 4elul de lucruri rele i neadevrate 'mpotriva voastrH #ucura,i7v i veseli,i7v? pentru c rsplata voastr este mare 'n ceruriE cci tot aa au prigonit pe prorocii? care au 4ost 'nainte de voi.8 Isus le art cu aceasta? c c/iar 'n timpul cnd ei vor avea s su4ere mult pentru cau$a Sa? ei tre1uie s se 1ucure i s recunoasc? c strmtorarea lor le va 4i spre 1ine? pentru c cugetele i pornirile lor vor 4i prin aceasta a1tute de la pmnt i 'ndreptate ctre cer. >l 'i 'nv,? c pierderile i decep,iile lor vor 4i sc/im1ate 'n adevrate ctiguri? c cercrile grele ale credin,ei i r1drii lor tre1uie primite cu 1ucurie? iar nu temute i evitate. 2ceste 'ntristri sunt mi;loace active ale lui 5umne$eu? de a7i 4ace destoinici pentru lucrarea lor caracteristic i vor contri1ui la o rspltire pre,ioas? care 'i ateapt 'n cer. >l le accentu c nu tre1uie s7i piard 'ncrederea din cau$a prigonirilor oamenilor? s nu cad 'n de$nde;de i s nu se plng pentru soarta lor aspr? ci s7i aminteasc ne'ncetat c i al,i

oameni drep,i au su4erit pentru credin,a lor 'n trecut. >i tre1uie s vesteasc cu credincioie solia i s7o triasc? 4iind contien,i de datoriile lor 4a, de lume i neurmrind altceva dect numai apro1area lui 5umne$eu? 4r team de oameni i 4r dorin,a dup 4avoruri lumeti. 2cele lucruri care par cele mai greu de purtat pentru cretini se dovedesc 4oarte adesea de cea mai mare 1inecuvntare pentru el. Imputele i calomniile au 4ost 'nc de pe vremuri soarta acelora care sunt credincioi 'n 'mplinirea datoriilor lor. Un caracter nepri/nit? c/iar dac renumele su va 4i atacat prin calomnii i denaturri? 'i va p$i totui cur,ia virtu,ii sale i valoarea sa moral. .ie c e clcat 'n pul1ere? 4ie ridicat la cer? purtarea cretinului tre1uie s rmn aceeai i contiin,a mndr a nevinov,iei sale va 4i adevrata sa rspltire. Prigonirile din partea vr;mailor pun la 'ncercare 4undamentul? pe care se 'ntemeia$ 'ntr7adevr c/emarea. (ai curnd sau mai tr$iu se va descoperi 'n 4a,a lumii? dac vor1irile sale se 'ntemeia$ pe adevr? sau dac sunt sge,i otrvite ale rut,ii i ale r$1unrii. Statornicia 'n serviciul lui 5umne$eu este calea cea mai sigur pentru re$olvarea unor ast4el de c/estiuni. 5e aceea Isus dorea? ca poporul Su s 4ie cu prevedere i s nu dea vr;mailor cau$ei Sale nici un motiv pentru a condamna s4nta lor credin,. Nici7o 4apt rea s nu mn;easc cur,ia ei. 5ac toate dove$ile sunt 4r succes? calomniatorii recurg adesea la atacuri personale asupra servilor lui 5umne$eu? dar lim1ile lor !)* mincinoase aduc 'n cele din urm 1lestemul tot asupra lor 'nii. 3a s4rit? 5umne$eu va 'ndrept,i pe ai Si? va onora pe cei 4r vin i7i va ascunde 'n coli1a Sa 4a, de atacurile lim1ilor clevetitoare. Servii lui 5umne$eu au avut de su4erit 'ntotdeauna ocriE dar marea lucrare va 4i continuat? 'n mi;locul prigonirilor? captivit,ii? a loviturilor i c/iar a mor,ii. Caracterul prigonitorilor s7a sc/im1at 'n decursul di4eritelor timpuri? dar spiritul care se a4l la 1a$a lor este acelai? care? cu cteva secole mai 'nainte? 1iciuia? c/inuia i omora pe aleii lui 5umne$eu. Niciodat n7a 4ost vreun om calomniat cu atta tiranie de oameni? ca .iul lui 5umne$eu. 3a orice pas era 'ntmpinat cu reprouri amare? >l era urt 4r motiv. .ariseii aveau c/iar oameni plti,i care rspndeau din ora 'n ora minciunile? pe care ei 'nii le nscociser? spre a distruge in4luen,a lui ristos. Di totui >l sttea linitit 'n 4a,a lor? declarndu7le c i calomniile sunt o parte din motenirea unui cretin i artnd urmailor Si cum s se poarte 4a, de sge,ile rut,ii. >l 'i 'ndeamn s nu se descura;e$e 'n prigoniri i le $ice: 6#ucura,i7v i veseli,i7v? cci tot aa au prigonit pe prorocii? care au 4ost 'nainte de voi.8 Isus continu apoi? s 'ntipreasc 'n min,ile ucenicilor Si rspunderea raportului lor 4a, de lume. >l $ice: 60oi sunte,i sarea pmntului. 5ar dac sarea 'i pierde gustul? prin ce 'i va cpta iari puterea de a sraI 2tunci nu mai este 1un la nimic dect s 4ie lepdat a4ar i clcat 'n picioare de oameni.8 Poporul putea vedea sarea cea al1 i sclipitoare? care era aruncat pe strad? pentru c 'i pierduse puterea ei i de aceea devenise ne4olositoare. Isus lu sarea ca e@emplu pentru a ilustra via,a cretin i in4luen,a 'nv,turilor Sale asupra lumii. 5ac n7ar mai 4i 4ost pu,ini drep,i care s locuiasc pe pmnt? atunci mnia lui 5umne$eu nu s7ar mai 4i re,inut nici o clip de la pedepsirea imediat a nelegiui,ilor. Cotui rugciunile i 4aptele 1une ale poporului lui 5umne$eu pstrea$ lumeaE ei sunt 6un miros de via,8. 5ar dac cretinii poart numai numele de mrturisitori ai lui ristos? dac ei nu posed nici caractere virtuoase i nu duc nici o via, temtoare de 5umne$eu? atunci ei se aseamn cu sarea? care i7a pierdut puterea. In4luen,a lor este rea? ei sunt mai ri dect necredincioii. >ra o1iceiul lui Isus de a lua o1iectele care se a4lau su1 oc/ii asculttorilor i a le 4olosi ca sim1oluri pentru vestirea adevrurilor Sale. Poporul se adunase 'nc dis de diminea,? soarele strlucitor? care se urca tot mai sus i mai sus pe cerul al1astru? gonea ultimele um1re ale vilor i ale crrilor adnci i 'nguste ale mun,ilor. 3umina soarelui inund cmpiile cu strlucirea saE supra4a,a linitit a mrii

re4lecta lumina aurie i oglindea norii tranda4irii ai dimine,ii. <rice 4loare 'm1o1ocit i 'n4lorit i orice ramur 'n4run$it scnteia de picturi de rou. Natura $m1ea su1 1inecuvntarea unei noi $ile? iar psrelele 4ceau s rsune cntrile lor dulci dintre crengile pomilor. (ntuitorul privea mul,imea adunat 'n 4a,a Sa i apoi la soarele dimine,ii i $ise ucenicilor Si: 60oi sunte,i lumina lumii8. 2cest ta1lou era ct se poate de potrivit. 5up cum soarele luminea$ cmpul cu ra$ele sale 'nviortoare i 'mprtie um1rele nop,ii? tot ast4el i ucenicii tre1uiau s rspndeasc lumina adevrului i prin aceasta s 'mprtie 'ntunericul moral? care $cea asupra lumii. 9n lumina strlucitoare a dimine,ii? oraele i satele? care erau situate pe colinele 'nvecinate ieeau lmurit 'n eviden, i contri1uiau la 'n4rumuse,area ta1loului plcut. 9ndreptndu7le aten,ia la aceste lucruri? Isus $ice: 6o cetate ae$at pe un munte nu poate s rmn ascuns. Di oamenii n7 aprind lumina ca s7o pun su1 o1roc? ci o pun 'n s4enic i luminea$ tuturor celor din cas. Cot aa s lumine$e i lumina voastr 'naintea oamenilor? ca ei s vad 4aptele voastre 1une i s slveasc pe Catl vostru? care este 'n ceruri.8 Cu aceste cuvinte? Isus 'nv, pe ucenicii Si? c dac vor s conduc pe al,ii pe crarea drept,ii? atunci e@emplul lor tre1uie s 4ie 1un? iar 4aptele lor s re4lecte lumina adevrului. Pretutindeni 'n ;urul nostru? corup,ia moral ia propor,ii i 'ntunericul acoper lumeaE totui ucenicii lui ristos sunt 'n4,ia,i ca nite lumini aprinse? care luminea$ 'n noaptea 'ntunecoas. 2ceste ra$e dau pe 4a, prime;diile? care stau 'n calea pctosului i indic la calea cea adevrat spre dreptate i siguran,. 5ar dac acei? care pretind a 4i urmai ai lui ristos i care posed lumina adevrului? nu se strduiesc a pre$enta i altora marile adevruri 'ntr7un mod potrivit? atunci cei care lnce$esc 'n 'ntunericul rtcirii nu pot vedea nici o 4rumuse,e 'n !*+ ele. 5ac 'ntr7o noapte 'ntunecoas cineva luminea$ cuiva calea cu o lumin oarecare i mergnd 'nainte devine negli;ent i pune propria sa persoan 'ntre lumin i 'ntre acela? pe care el 'l conduce? atunci? prin lumina sustras deodat? 'ntunericul devine cu att mai mare pe cale. Cocmai aa se 'ntmpl cu mul,i care caut s e@pun altora adevrul lui 5umne$euE ei 'ntunec lumina pre,ioas cu propria lor um1lare pctoas? care 1ate la oc/i cu urciunea ei i din acest motiv se 'ntorc mul,i de la adevr. Caracterele mrturisitorilor lui ristos tre1uie s 4ie att de vrednice de admirat i 4aptele lor att de 4r pri/an? 'nct lumea s se simt atras la o religie? care aduce ast4el de roade ale drept,ii. 9n 4elul acesta mul,i vor 4i provoca,i? a cerceta principiile 'nv,turilor lor i a le primi? pentru c um1larea vie,ii repre$entan,ilor ei luminea$ cu atta s4in,enie? 'nct ei stau 'ntr7un anumit grad ca p$itori 'nsrcina,i s dea alarma de incendiu pentru 4iii acestei lumi. .ariseii se i$olau de lume i de aceea le era imposi1il a e@ercita vreo in4luen, asupra poporului? din contr Isus numea pe ucenicii Si 64ii luminii8. 9nv,turile i e@emplul lor au destina,ia de a 'ndeprta rtcirea i toate na,iunile i popoarele vor tre1ui s simt in4luen,a lor. Religia #i1liei nu este destinat a sta 'nc/is 'ntre dou scoar,e de carte sau 'ntre $idurile unei 1iserici. >a nu tre1uie amintit numai oca$ional? cteodat? cnd convine intereselor noastre proprii i apoi s 4ie pus iari cu gri; la o parte? ci ea tre1uie s s4in,easc via,a $ilnic i s 4ie mani4estat 'n orice ac,iune de a4aceri? cum i 'n toate rela,iile sociale de via,. < ast4el de religie st 'ntr7un contrast i$1itor cu aceea a 4ariseilor? care const numai 'n respectarea e@terioar a regulilor i 4ormelor? dar care nu e@ercit nici o in4luen, 'nno1ilatoare asupra vie,ii lor. Isus era supraveg/eat 'n ascuns de spioni? care erau gata a 'ntoarce contra 3ui orice cuvnt? pe care >l l7ar 4i rostit 4r c/i1$uin,. (ntuitorul cunoate 4oarte 1ine pre;udec,ile din mintea multora dintre asculttorii Si. 5e aceea >l nu $ise nimic? din ceea ce ar 4i putut $druncina credin,a iudeilor 'n religia i 'ntocmirile lui (oise. 2celai glas? care a 4cut cunoscut legea moral i ceremonial? care 4orma temelia 'ntregului sistem iudaic? a rostit i instruc,iunile de pe munte.

(arele respect ce7l avea 4a, de lege i pro4e,i 4cea pe Isus s caute s rup $idurile prescrip,iilor supersti,ioase? cu care iudeii se 'ncon;urau. >l dorea ca ei nu numai s respecte legea? ci s7i de$volte mai departe principiile acestei legi i 'nv,turile pro4e,ilor. Isus mustr cu asprime tlcuirile 4alse cu care iudeii e@plicau legeaE dar 'n acelai timp p$i cu 'ngri;ire pe ucenicii Si 4a, de prime;dia? de a renun,a la adevrurile principale? care 4useser 'ncredin,ate iudeilor. Isus nu venise ca s distrug 'ncrederea 'n instruc,iunile pe care >l 9nsui li le dduse prin (oise 'n pustie. 9n timp ce le accentua totui respectul cuvenit 4a, de acea lege? >l dorea 'n acelai timp s7i conduc la adevruri mai 'nalte i la o cunotin, mai 1un? aa 'nct ei s um1le 'ntr7o lumin mai strlucitoare. Cnd Isus e@plic ucenicilor Si datoria cu privire la 4aptele de dreptate? 4ariseii recunoscur c 'nv,turile Sale osndeau um1larea vie,ii lor i? pentru ca s poat tre$i 'n popor o pre;udecat contra (arelui 9nv,tor? ei opteau unul la altul? c 'nv,turile lui Isus ar 4i 'n contra$icere cu legea lui (oise? cci >l? n7ar 4i amintit niciodat despre acea lege. 2st4el? ei cutau s tre$easc indignarea poporului contra lui ristos. 5ar Isus recunoscu imediat inten,ia lor? i? 'n pre$en,a mul,imii colosale i cu un glas i mai limpede i mai sonor? >l le declar spre marea indispo$i,ie a vr;mailor Si: 6S nu crede,i c am venit s stric 3egea sau ProrociiE am venit nu s stric? ci s 'mplinesc. Cci adevrat v spun? ct vreme nu va trece cerul i pmntul? nu va trece o iot sau o 4rntur de slov din 3ege? 'nainte ca s se 4i 'ntmplat toate lucrurile.8 (atei &:!)7l*. Cu aceste cuvinte Isus rstoarn 'nvinuirea 4ariseilor. (isiunea Sa 'n lume consta din aceea? de a 'ndrept,i preten,iile acestei legi s4inte? de a crei clcare ei 9l 'nvinuiau. 5ac ar 4i 4ost posi1il ca legea lui 5umne$eu s 4ie sc/im1at sau des4iin,at? atunci ristos n7ar 4i avut nevoie s vin la o lume c$ut? ca s suporte urmrile clcrii acestei legi din partea oamenilor. Isus veni? ca s e@plice raportul dintre om i legea lui 5umne$eu i 'n acelai timp s lmureasc prescrip,iile acesteia prin modelul Su de ascultare. (ai departe >l declar: 62a c oricine va strica una din cele mai mici !*2 din aceste porunci i va 'nv,a pe oameni aa? va 4i c/emat cel mai mic 'n 9mpr,ia cerurilorE dar oricine le va p$i i va 'nv,a pe al,ii s le p$easc? va 4i c/emat mare 'n 'mpr,ia cerurilor.8 Prin aceasta Isus e@plic vala1ilitatea legii. Isus osndete pe acei? care nesocotesc poruncile lui 5umne$eu i prin e@emplul i 'nv,tura lor provoac i pe al,ii s 4ac la 4el. 2cetia sunt 4ii ai celui ru? care a 4ost cel dinti rscultor contra legii lui 5umne$eu. 9n 4elul acesta Isus 9i dovedi 'n modul cel mai precis adora,ia pe care >l o are 4a, de legea Catlui Su i osndete um1larea e@terioar a 4ariseilor? care dei erau riguroi 'n respectarea e@terioar a acelei legi? totui 'n inimile i via,a lor erau strica,iE de aceea >l le adresea$ urmtoarele cuvinte: 6Cci v spun c? dac nepri/nirea voastr nu va 'ntrece nepri/nirea crturarilor i a 4ariseilor? cu nici un c/ip nu ve,i intra 'n 9mpr,ia cerurilor.8 5reptatea pretins aici consta 'n armoni$are inimii i a vie,ii cu voin,a descoperit a lui 5umne$eu. Isus 'nva, c legea lui 5umne$eu tre1uie s guverne$e cugetele i inten,iile su4letului. 2devrata temere de 5umne$eu 'nno1ilea$ cugetele i 4apteleE dar numai cnd am a;uns aceast ,int? 4ormele e@terioare ale religiei vor 4i 'ndeacord cu cur,ia luntric a cretinuluiE numai atunci ceremoniile cerute de serviciul lui 5umne$eu? nu vor 4i nite o1iceiuri 4r 'nsemntate? cum erau acelea ale 4ariseilor cu s4in,enia lor pre4cut. (ul,i 'nv,tori religioi din $ilele noastre calc ei 'nii poruncile lui 5umne$eu i 'nva, i pe al,ii s 4ac la 4el. 9n locul acestor s4inte porunci ei 'nva, cu 'ndr$neal o1iceiurile i tradi,iile oamenilor? 4r a ,ine seama de mrturia direct a lui ristos? c unii ca acetia vor 4i cei mai mici 'n 9mpr,ia cerurilor. Isus declar mul,imii adunate? 4ariseilor? care cutau s73 trag la

rspundere pentru nerespectarea legii i poporului din toate timpurile? c prescrip,iile lui Ie/ova sunt nesc/im1toare i venice. Mvonul despre un omor tl/resc 'n ,inutul muntos al Capernaumului se rspndise pretutindeni i ca urmare la aceasta se o1serv o indignare i o groa$ general printre asculttorii aduna,i aici. 9nv,torul divin se 4olosi de aceast 'mpre;urare? spre a e@pune o 'nv,tur important. >l $ise: 62,i au$it c s7a $is celor din vec/ime: KS nu uci$iE oricine va ucide? va cdea su1 pedeapsa ;udec,ii.L 5ar >u v spun c ori i cine se mnie pe 4ratele su? va cdea su1 pedeapsa ;udec,iiE i oricine va $ice 4ratelui si: KProstuleHL va cdea su1 pedeapsa So1oruluiE iar oricine 'i va $ice: KNe1unuleL? va cdea su1 pedeapsa 4ocului g/eenei.8 Cu aceasta Isus descrie omorul ca e@istnd mai 'nti 'n cuget. 2cea rutate i dorin, de r$1unare? care simte plcere 'n 4apte de violen,? este de;a 'n sine un omor. Isus merge 'nc mai departe i $ice: 6ori i cine se mnie pe 4ratele su? va cdea su1 pedeapsa ;udec,ii8. Cotui e@ist o mnie care nu este de natur pctoas. < anumit indignare s4nt este 'ndrept,it 'n anumite 'mpre;urri c/iar i la urmaii lui ristos. Cnd vd c 5umne$eu este de$onorat? 4cndu7se a1u$ de numele SuE cnd vd c cei ce pretind a servi 3ui aduc ruine asupra cau$ei adevrului Su i cnd vd pe cei nevinova,i c sunt apsa,i i prigoni,i? atunci su4letul lor este cuprins de o indignare dreaptE o ast4el de mnie? care provine dintr7un sentiment 4in moral? nu este pcat. Printre asculttori se a4lau unii? care doreau s 4ie saluta,i ca 4erici,i pentru dreptatea lor? pentru c nu comiseser nici o crim ordinar? 'n timp ce 'n inimile lor nutreau sim,minte care nu se deose1eau de cele care duc pe omortor la 4apta sa ori1il. Di totui aceti oameni 4ac parad de evlavia lor i se con4ormea$ preten,iilor e@terioare ale religiei. 2cestora li se adresea$ Isus mai 'nti cu cuvintele: 62a c? dac ',i aduci darul la altar i acolo ',i aduci aminte c 4ratele tu are ceva 'mpotriva ta? las7,i darul acolo 'naintea altarului i du7te 'nti i 'mpac7te cu 4ratele tuE apoi vino i adu7,i darul.8 >l arat deci c crimele 'i au originea 'n inim? iar acei care dau loc urii i r$1unrii 'nuntrul lor? au clcat de;a cu picioarele lor pe calea omorului? iar darurile lor nu mai sunt plcute lui 5umne$eu. Singura salvare const 'n aceea? de a strpi orice amrciune i orice ur din inim. 5ar (ntuitorul merge 'nc mai departe? declarnd c? dac cineva are ceva 'mpotriva noastr? noi tre1uie s ne dm osteneala? spre a7i uura inima i dac e posi1il s i$gonim din su4letul lui acele sim,minte? cci alt4el darul nostru de ;ert4 nu este plcut lui 5umne$eu. 2ceast 'nv,tur este de o 'nsemntate deose1it pentru poporul !*% lui 5umne$eu din timpul nostru. .oarte mul,i sunt $eloi 'n serviciul lor religios? 'n timp ce 'ntre ei i 4ra,ii lor e@ist certuri nenorocite? pe care le7ar putea aplanaE a cror 'mpciuire le7o cere c/iar 5umne$eu? 'nainte de a primi serviciul lor. (ntuitorul a lmurit att de limpede datoria cretinului 'n aceast privin,? 'nct 'n niciunul n7ar tre1ui s se mai ridice vreo 'ndoial cu privire la 'ndatorirea sa. 9n timp ce Isus era ocupat cu predarea 'nv,turilor Sale? cteva 1rci de petrecere pluteau pe ap i 4iecare dintre cei de 4a, tia? c acei trndavi ce erau 'n ele nu aveau nume 1un. Poporul care asculta se atepta acum c Isus va amenin,a cu asprime aceast clas de oameni? dar aude cu uimire declara,ia Sa: 62,i au$it c s7a $is celor din vec/ime: KS nu preacurvetiL. 5ar >u v spun c ori i cine se uit la o 4emeie? ca s7o po4teasc? a i preacurvit cu ea 'n inima lui.8 2cei care priviser acele persoane? dedate la petreceri necuviincioase? ca 4iind 4oarte pctoase? se uimesc de declara,ia lui Isus? c to,i cei ce nutresc cugete des4rnate 'n inimile lor? sunt 'n 4ond tot aa de vinova,i? ca i cei ce calc 4r contiin, porunca a aptea. Isus mustr o1inuin,a rea a 1r1a,ilor de pe atunci? de a se despr,i de 4emeile lor pentru cau$e ne'nsemnate. 2semenea despr,iri

aduseser 4oarte adesea mari mi$erii i c/iar crime. Isus com1ate cau$a principal a rela,iilor prea sla1e dintre so,i? osndind patimile pctoase? care privesc cstoria ca o piedic a satis4acerii volupt,ii lor. ristos dorea s 'ngrdeasc cstoria cu restric,ii drepte? aa 'nct nici o despr,ire legal dintre 1r1at i 4emeie s nu mai 4ie posi1il? a4ar numai pentru motiv de des4rnare. (ul,i dintre cei ce gndeau c poruncile lui 5umne$eu ar inter$ice numai crimele comise 'n 4apt? recunoscur acum? c legea lui 5umne$eu tre1uie urmat att dup spirit? ct i dup liter. Isus trece ast4el 'n revist 4iecare porunc? lmurind 'nsemntatea adnc i adevrat a cerin,elor lor i demasc rtcirea 4atal a iudeilor? 'n respectarea lor pur e@terioar. Isus $ice 'n privin,a pmntului: 6.elul vostru de vor1ire s 4ie: K5a? daE nu? nuLE ce trece peste aceste cuvinte? vine de la cel ru.8 Porunca a treia osndete ;urmntul nelegiuit? dar spiritul acestei prescrip,ii se 'ntinde mai departe? inter$icndu7se prin aceasta? ca numele lui 5umne$eu s 4ie 'ntre1uin,at 'n mod nerespectuos 'n conversa,ii. .oarte mul,i c/iar pretini urmai ai lui ristos? sunt o1inui,i a 'ntre1uin,a cu uurin, numele lui 5umne$eu i c/iar 'n rugciunile i 'ndrumrile lor? Numele Cel Prea 9nalt este rostit adesea 4r respectul cuvenit. Un detaament de solda,i romani era t1rt 'n apropiere de malul mrii i Isus a 4ost 'ntrerupt printr7un sunet puternic de trompet? care da solda,ilor semnalul de adunare pe cmpie. >i se adunar 'n ordinea o1inuit? plecndu7se respectuos 'n 4a,a drapelului roman? care era 'n4ipt 'n 4a,a lor. Iudeii priveau cu amrciune la aceast scen? care le amintea despre propria lor umilire na,ional. Soli cu ordine de armat? se trimit la di4eritele posturi 'ndeprtate. 2vnd a urca dealul cel 'nalt? care se 'ntindea pn la malul mrii? ei vin 'n apropiere de mul,imea care asculta pe Isus i silesc pe c,iva dintre ,ranii iudei? de a duce 'n locul lor poverile pn deasupra dealului. Nranii caut s se apere 4a, de aceast apsare i se 'ntorc cu cuvinte aspre contra prigonitorilor lorE 'n cele din urm ei sunt constrni a asculta de solda,i i s 'ndeplineasc serviciul umil pretins de la ei. 2ceast parad a autorit,ii romane umple poporul de indignare i ei sunt setoi s aud? ce va rosti marele 9nv,tor cu privire la aceast 4apt tiran a apstorilor. Isus privi acea 'ntmplare ruinoas cu m/nire? pentru pcatele? care aduseser pe iudei la o ast4el de ro1ie. >l o1serv de asemenea ura i r$1unarea care era e@primat pe 4e,ele lor i tiau ct de mult doreau ei dup puterea? de a nimici pe apstorii lor? de aceea $ise plin de triste,e: 62,i au$it c s7a $is: K<c/i pentru oc/i i dinte pentru dinte.L 5ar >u v spun: S nu v 'mpotrivi,i celui ce v 4ace ru. Ci? oricui te lovete peste o1ra$ul drept? 'ntoarce7i i pe cellalt. <riicui vrea s se ;udece cu tine s7,i ia /aina? las7i i cmaa. 5ac te silete cineva s mergi cu el o mil de loc? mergi cu el dou. Celui ce7,i cere? d7 iE i nu 'ntoarce spatele celui ce vrea s se 'mprumute de la tine.8 >@emplul lui Isus era o con4irmare practic a 'nv,turilor e@puseE 'n4runtarea i prigonirea nu 37au 4cut niciodat s recurg la r$1unare. Cotui aceasta era o cuvntare aspr pentru iudeii r$1untori i ei murmurau 'ntre ei contra 3ui. 5ar Isus Se e@prim apoi i mai lmurit? !*6 $icnd: 62,i au$it c s7a $is: KS iu1eti pe aproapele tu i s urti pe vr;maul tu.L 5ar >u v spun: Iu1i,i pe vr;maii votri? 1inecuvnta,i pe cei ce v 1lastm? 4ace,i 1ine celor ce v ursc i ruga,i7v pentru cei ce v asupresc i v prigonesc? ca s 4i,i 4ii ai Catlui vostru care este 'n ceruriE cci >l 4ace s rsar soarele Su peste cei ri i peste cei 1uni i d ploaie peste cei drep,i i peste cei nedrep,i. 5ac iu1i,i numai pe cei ce v iu1esc? ce rsplat mai atepta,iI Nu 4ac aa i vameiiI Di dac 'm1r,ia,i cu dragoste numai pe 4ra,ii votri? ce lucru neo1inuit 4ace,iI <are pgnii nu 4ac la 4elI8 (ani4estarea urii nu va 1irui niciodat rutatea vr;mailor notri. Cotui iu1irea i 1untatea dau natere iar la iu1ire i 1untate. 5ei 5umne$eu rspltete cu credincioie virtutea i pedepsete viciul? totui >l nu retrage deocamdat 1inecuvntrile Sale de la cei nelegiui,i? dei ei de$onorea$ numele Su $ilnic. >l las soarele i ploaia peste cei

drep,i i peste cei nedrep,i i le d prosperitate pmnteasc la 4el i la unul i la altul. 5ac 5umne$eu Cel prea s4nt arat atta indulgen, i atta 1unvoin, 4a, de cei rscultori i idolatri? cu ct este deci mai necesar? ca omul pctos s dea pe 4a, acelai sentiment 4a, de semenul su. 9n loc s 1lesteme pe insulttorii si? din contr datoria sa este? s7i 'ntoarc de la calea lor cea rea? tratndu7i cu o 1untate i indulgen,? care s se asemene cu cea a lui ristos? 4a, de prigonitorii Si. Isus 'nv, pe urmaii Si? s struie a da pe 4a, o 1unvoin, cretin 4a, de to,i cei cu care vin 'n contactE ei nu tre1uie s uite 4aptele de milostenie? ci s 4ie 4a, de cei lipsi,i mai 1ine4ctori dect cei din lume. Copiii lui 5umne$eu tre1uie s dea pe 4a, acel spirit? care domnete 'n cer? iar nu caracterul cel strmt i egoist al spiritului lumesc. Numai desvrirea singur corespunde conduitei cretine. 5up cum 5umne$eu 9nsui este desvrit 'n s4era Sa 'nl,at? tot ast4el i copiii Si tre1uie s 4ie desvri,i 'n cercul lor modest? 'n care se a4l. Numai 'n 4elul acesta? ei vor putea 4i gsi,i vrednici de a se 1ucura de 'mprtirea cu 4iin,ele nepri/nite din 9mpr,ia cerurilor. 5e aceea ristos adresea$ urmailor Si urmtoarele cuvinte? care sta1ilesc msura de conduit a caracterului cretin: 60oi 4i,i dar desvri,i? dup cum i Catl vostru cel ceresc este desvrit.8 Para1ola semntorului. Isus petrecuse toat noaptea 'n rugciune? 'n diminea,a urmtoare devreme? >l merse la ,rmul mrii? ca s caute pe ucenicii Si? care pescuiau aproape de ,rm. Cotui >l nu a putut sta mult nederan;at? cci 'ndat ce se 4cut cunoscut? c Isus se a4l la ,rmul mrii? mul,imea curgea la >l. Numrul crescu att de mult? 'nct >l a 4ost 'ng/esuit din toate pr,ile. Pe cnd 'nv,a mul,imea se 'ngrmdise att de des? 'nct >l Se v$u silit s se urce 'ntr7un vas? pe care 'l ls s se deprte$e pu,in de la mal i apoi continu cu 'nv,turile Sale. Poporul avea acum oca$ia de a73 vedea i au$i mai 1ine. >l Se servea adesea de acest procedeu? spre a scpa de 'ngrmdirea mul,imii $eloase? care cuta s ptrund pn la >l. 9n 4elul acesta >l putea s le comunice 4r 'ntrerupere 'nv,turile 'nsemnate pe care ei tre1uiau s le aud. 5intr7o 1arc simpl de pescar? (ntuitorul 'nv, ast4el pe poporul care asculta pe mal cuvintele vie,ii. >l era r1dtor 4a, de to,i cei care luptau cu ispitele? milos i 1un 4a, de cei 'ntrista,i i descura;a,i. Cuvintele Sale gseau rsunet 'n multe inimi? iar lumina 'ndrumrilor Sale divine 4ericea pe multe su4lete care pn aici lnce$iser 'n 'ntuneric. <? ce privelite era aceasta pentru contemplarea 'ngerilorH Suveranul lor ceresc? stnd 'ntr7 o 1arc modest de pescar? legnat 'ncoace i 'ncolo de apa nelinitit? predicnd mntuirea unei mul,imi asculttoare? care se 'ng/esuise pn la marginea apeiH 2doratul Cerului? stnd su1 cerul li1er? vestea poporului de rnd su1lima Sa 'nv,tur despre !** mntuire. Di totui >l nu putea gsi un antura; mai mre, pentru ostenelile Sale. 3acul? mun,ii? cmpiile 'ntinse? lumina soarelui care inund pmntul J Coate acestea le 4olosea marele 9nv,tor spre a 'ntipri adevrurile pre,ioase 'n inima omeneasc. 9n 4a,a oc/ilor mul,imii se a4la semntorul i secertorul la un loc? unul aruncnd smn,a iar cellalt secernd recolta timpurie. 0ile roditoare i coastele colinelor erau pline de 4rumuse,e plcut. 3a ,rm se vd stncile goale i psrelele cnttoare umplu atmos4era cu cntrile lor melodice. Petiorii se ;oac pe deasupra apei. Isus 4olosete aceast oca$ie? pentru a trage 'nv,tur din natura ce73 'ncon;oar? care tre1uia s ptrund 'n inimile asculttorilor. >l 'ntre1uin,ea$ scena ce se des4oar 'n 4a,a oc/ilor pentru ilustrarea 'nv,turilor Sale? aa ca 'n viitor privirea acestor o1iecte s le aduc tot mereu 'n amintire marile adevruri? pe care Isus le trgea din ele. 5e aici 'nainte? ele tre1uiau s7i 'ndrume $ilnic la instruc,iunile pre,ioase? pe care asculttorii le primiser de la >l.

Stnd ast4el i privind la scena cea vie din 4a,a 3ui? Isus spune acea pild? care ne7a 4ost transmis prin toate timpurile i care i ast$i sun 'nc tot aa de curat i de 4rumos 'n simplitatea ei nealterat? ca i pe vremuri? cu optspre$ece Facum dou$eciG secole mai 'nainte? cnd a 4ost rostit 'n acea diminea, la marea =alileii. 62sculta,iH Iat? semntorul a ieit s semene. Pe cnd semna? o parte din smn, a c$ut lng drum: au venit psrile i au mncat7o. < alt parte a c$ut pe un loc stncos? unde n7avea mult pmnt: a rsrit 'ndat? pentruc n7a dat de un pmnt adncE dar? cnd a rsrit soarele? s7a plitE i? pentru c n7avea rdcin? s7a uscat. < alt parte a c$ut 'ntre spiniE spinii au crescut? au 'necat7o i n7a dat road. < alt parte a c$ut 'n pmnt 1un: a dat road? care se 'nl,a i creteaE i a adus: una trei$eci? alta ai$eci i alta o sut8. 2poi a $is: cine are urec/i de au$it? s aud.8 (arcu %:"7-. 2ceast ilustrare potrivit a rspndirii >vang/eliei .iului lui 5umne$eu tre$i cel mai viu interes 'n popor. 0or1itorul captiv min,ile asculttorilor Si. Su4letele lor au 4ost a,,ate i 4oarte multe inimi erau pline de entu$iasm pentru o ,int nou 'n via,. Co,i erau rpi,i de Para1ola semntorului 'nv,tura Sa care 'n acelai timp era att de 'nno1ilatoare 'n principiile ei i totui att de uor de 'n,eles. 9nalta ,inut spiritual? pe care Isus le7o punea 'n 4a,? spre a 4i a;uns? prea 'n cel mai 'nalt grad vrednic de dorit. 5ar ct de repede aveau s dispar impresiile primite ast4el din su4letele multora? cnd aveau s vin iari 'n contact cu lumea. Pcatele? care su1 lumina s4nt a pre$en,ei (aestrului preau att de urcioase? se 'ntorceau iari 'n inimile lor rtcitoare. 2ntura;ul de4avora1il i gri;ile i ispitele lumeti 'i 4ace s se scu4unde iari 'n indi4eren,. 2l,i asculttori din contr? 'ncepur 'nc din acel moment s duc o via, s4nt? punnd $ilnic 'n practic principiile 'nv,turii lui ristos. <1iectul de 1a$ al cuvntrii Sale? pe care >l 'l ilustra prin e@emple luate din natur? nu avea s 4ie ters niciodat din su4letul lor. Narina cu di4eritele ei soiuri de pmnt? care 'n multe locuri nu produceau dect spini i 1uruieni? irul de stnci care nu avea dect o scoar, su1,ire de pmnt pe deasupra? semntorul cu smn,a sa? toate acestea care stau toate 'n 4a,a lor? imprimau cuvintele Sale 'n mintea lor? cum nimic altceva n7ar 4i 4ost 'n stare s 4ac. 9mpre;urrile amintite provocar pe Isus s spun para1ola despre semntor. Poporul care 9l urma? se sim,ea 'nelat? c >l nu 'ntemeia nici o 'mpr,ie nou. >i ateptaser mult timp un (ntuitor? care s7i 4ac o na,iune mrea, i acum cnd au v$ut c ateptrile lor nu se 'mplinesc? ei re4u$ar s7l primeasc pe Isus ca (ntuitor al lor. C/iar ucenicii Si alei devenir ner1dtori? pentru c >l nu7Di 'nsuea nici o autoritate lumeasc i c/iar rudele Sale erau 'nelate i 9l lepdau. >i 'i $iser: 6Pleac de aici i du7Ce 'n Iudea? ca s vad i ucenicii Ci lucrrile? pe care le 4aci. Nimeni nu 4ace ceva 'n ascuns? cnd caut s se 4ac cunoscut: dac 4aci aceste lucruri arat7Ce lumii.8 Ioan ):"? %. Urmaii Si erau 'ntrista,i? c cei 'nv,a,i i 1oga,i? nu se artau cei mai voioi? de a recunoate pe Isus ca Salvator al lor. >i sim,eau pata de ruine? de care era mn;it (aestrul lor? pentru c numai cei sraci i amr,i? cum i clasele de ;os 'n general deveneau urmai ai Si. Pentru ce? se 'ntre1au ei? crturarii i 4ariseii A tlcuitorii din colile pro4etice J Nu73 recunoteau ca pe mult ateptatul (esiaI Pilda Sa tre1uie s !-+ serveasc ca rspuns acestei 'ndoieli i necredin,eI 5up ce mul,imea se 'mprtie? cei doispre$ece se adunar 'n ;urul 3ui 'mpreun cu al,i credincioi? i73 rugar s le e@plice aceast pild: 6K0ouL? le7a $is >l? Kv7a 4ost dat s cunoate,i taina 9mpr,iei lui 5umne$euE dar pentru cei ce sunt a4ar din numrul vostru? toate lucrurile sunt 'n4,iate 'n pildeE pentru ca? Kmcar c privesc? s priveasc i s nu vad i mcar c aud? s aud i s nu 'n,eleag? ca nu cumva s se 'ntoarc la 5umne$eu i s li se ierte pcatele.L >l le7a mai $is: KNu 'n,elege,i pilda aceastaI Cum ve,i 'n,elege atunci

toate celelalte pildeI8 (arcu %:!l7l". Cu aceste cuvinte >l declar? c pildele Sale au scopul s tre$easc inimile asculttorilor la cugetare. 5ac ei ar 4i dorit o e@plica,ie mai de aproape a cuvintelor Sale? atunci ei ar 4i putut s cear de la >l lmuriri? cum 4ceau ucenicii i ar 4i primit. .ariseii 'n,elegeau pilda? dar se 4ceau c nu ar pricepe 'nsemntatea ei. >i 'i 'nc/ideau oc/ii? ca s nu vad i urec/ile? ca nu cumva s audE de aceea inimile lor nu puteau 4i ctigate. >i aveau s7i primeasc rsplata pentru netiin,a lor voit i pentru or1ia lor inten,ionat. Un motiv pentru care (ntuitorul 'nv,a adesea 'n pilde? consta 'n aceea? c spionii iudeilor 9l supraveg/eau ne'ncetat? pentru a gsi o pricin de 'nvinuire contra 3ui. Isus inten,iona s demate s4in,enia lor pre4cut i pctoenia lor? 4r a Se e@pune la prime;dia? de a 4i arestat i 'ncarcerat de ei i de a 4i 'ntrerupt ast4el de la lucrarea? pe care >l venise s7o 'ndeplineasc. Cu a;utorul para1olelor? >l putea vesti adevruri tietoare i s dea pe 4a, nelegiuirea lor 4r a se teme de legile lor. >i puteau cu uurin, trage singuri conclu$ia i s cunoasc prerea Sa i totui nu puteau s73 osndeasc pentru c Se 4olosise 'n predica Sa de un simplu sim1ol. Cuvintele lui Isus con,ineau un repro 'mpotriva ucenicilor Si? din cau$a spiritului lor greoi? de a 'n,elege sensul cuvntrilor SaleE cci prin para1ola despre semntor? >l ilustr 'nv,tura? pe care >l venise s7o dea lumii. 5ac ei nu pricepeau nite lucruri att de uor de 'n,eles? cum aveau s 4ie ei 'n stare s ptrund acele adevruri? pe care >l avea s le e@pun 'nc 'n pildeI >l $ise mai departe? c acelora? care 9l urmau cu credincioie i ascultau de >l? le va descoperi taine i mai mari cu Para1ola semntorului privire la 9mpr,ia lui 5umne$eu? dect acelora? care nu 4ceau parte din societatea lor. >i tre1uiau s desc/id su4letele lor la instruc,iunile Sale i s 4ie gata ca s cread. 2cei? care 'i 'mpietreau inimile din iu1ire de podoa1e i ceremonii? nu doreau s 'n,eleag 'nv,turile Sale i nici nu sim,eau necesitatea? de a lsa /arul lui 5umne$eu ca s lucre$e 'n inimile lor. 2ceast clas a rmas 'n netiin, din propria lor alegere. 2cei care primeau pe ristos? I$vorul luminii i al adevrului? 'n,elegeau cuvintele Sale i do1ndeau o cunotin, practic cu privire la 9mpr,ia lui 5umne$eu. 5ar to,i acei care din vreun motiv oarecare negli;au oca$ia lor pre$ent? de a 4ace cunotin, cu adevrul i nu 4ceau e4orturi mintale de a ptrunde lucrurile cum tre1uie? ci lepdau mrturia propriilor lor oc/i i urec/i? rmneau 'n 'ntunericE cci dei vedeau? nu recunoteau i cu toate c au$eau? totui nu 'n,elegeau. 2devrul lui 5umne$eu pretindea prea mult tgduire de sine i cur,ie personal i de aceea inimile lor 4ireti nu se sim,eau atrase i se lsau 'ncuiate 'ntr7o evlavie 4ormalist i 'n necredin,. (arele 9nv,tor 1inecuvnt pe ucenicii Si? pentru c vedeau i au$eau cu oc/ii i cu urec/ile credin,ei. >l $ise: 6(ul,i proroci i oameni nepri/ni,i au dorit s vad lucrurile pe care le vede,i voi?. i s aud lucrurile pe care le au$i,i voi.8 Isus e@plic apoi ucenicilor Si di4eritele clase artate 'n para1ol. ristos? Semntorul? 'mprtie smn,a. 2ici erau cei lumeti? ale cror inimi erau tari ca i drumul 1tut i neprimitoare de 'nv,tura 'n,elepciunii divine. >i nu iu1eau pe 5umne$eu i urmau propriilor lor porniri 4ireti. (ul,i sunt 'ntr7adevr convini? au$ind 'nv,turile 'nsemnate ale lui ristosE ei cred 'n cuvintele Sale i se /otrsc? s duc o via, s4nt? dar cnd Satana vine cu optirile sale rele? ei cedea$? 'nainte ca smn,a cea 1un s ai1 timp ca s se de$volte. 5ac terenul inimii lor ar 4i 4ost $dro1it printr7o cin, sincer de pcatele lor? atunci ei ar 4i recunoscut? ct de nelegiuit era iu1irea lor egoist? lumeasc? mndria i lcomia lor i atunci ar 4i 'ndeprtat aceasta din inima lor. Smn,a adevrului ar 4i ptruns atunci mai adnc 'n ogorul 4raged? pregtit 'n inim pentru acest scop? care ar 4i rsrit i !-2 adus rod. <1iceiurile rele stpniser 'ns 4elul lor de via, att de mult? 'nct inten,iile lor 1une se trans4ormau 'n nimic 'n 4a,a glasului ispititorului.

6Sunt acei 'n care este semnat CuvntulE dar dup ce l7au au$it? vine Satana 'ndat i ia cuvntul semnat 'n ei.8 >@ist mai departe i de aceia? care primesc cu 1ucurie adevrurile pre,ioaseE ei sunt 4oarte $eloi i sunt uimi,i c nu to,i pot vedea lucrurile? care sunt att de lmurite pentru ei. >i s4tuiesc pe al,ii ca s primeasc 'n inimile lor 'nv,tura? care umplut de mul,umire inimile lor. >i sunt gata s osndeasc repede? pe cei $1avnici i pe cei care cumpnesc cu 'ngri;ire 4aptele po$itive i care e@aminea$ adevrul din orice punct de vedere. >i 'i numesc pe acetia reci cu inima i necredincioi. 9n timp de cercare asemenea persoane entu$iaste se poticnesc i cad. >i n7au luat crucea ca o parte din via,a lor religioas i de aceea? sl1indu7le $elul? se 'ntorc de la ea i re4u$ ca s7o duc mai departe. Ct timp via,a unor ast4el de persoane se scurge lin? ct timp calea lor nu e 'ngrdit de nimic i toate lucrurile se des4oar potrivit pornirilor lor? ei par a 4i cretini sinceri. 5ar 'n pro1a de 4oc a 'ncercrilor? cura;ul lor scadeE ei nu pot suporta pentru cau$a adevrului nici un repro. Planta 'n4loritoare care se de$voltase din smn,a cea 1un se o4ilete i moare pentru c 'i lipsete rdcina? care ar putea7o pstra 'n timp de secet. Cocmai ceea ce ar 4i tre1uit s provoace o ptrundere mai adnc a vinelor i o cretere mai puternic? usuc acum i omoar 'ntreaga plant. 3a 4el este i cu ari,a soarelui vara? 'n timp ce pe /olda sntoas o 'ntrete i o coace? pe aceea care dei 4raged i verde? totui nu posed rdcin destul de adnc? pentru c vinele ei gingae nu pot ptrunde prin pmntul tare i pietros? o o4ilete i o distruge. 2ceste persoane ar 4i 'n stare a7i cultiva terenul inimii lor i a7l 'm1og,i? numai dac ar voi i atunci adevrul ar prinde o rdcin mai adncE totui o ast4el de lucrare este 'n legtur cu mult r1dare i tgduire de sine. 9i cost prea multe s4or,ri? de a 4ace o sc/im1are radical a vie,ii. >i se simt uor insulta,i cnd li se 4ac o1serva,ii i sunt gata s strige 'mpreun cu ucenicii? care prsiser pe Isus $icnd: 60or1irea aceasta este prea de tot: cine poate s7o su4ereI8 6Cot aa cei Para1ola semntorului 'n4,ia,i prin smn,a c$ut 'n locuri stncoase? sunt acei care? cnd aud Cuvntul? 'l primesc 'ndat cu 1ucurieE dar n7au rdcin 'n ei? ci ,in pn la o vremeE i cum vine un neca$ sau o prigonire din pricina cuvntului? se leapd 'ndat de el.8 Isus e@pune mai departe smn,a care cade pe marginea drumului? 'n locuri negli;ate? care sunt acoperite cu 1uruieni. 2cestea 'n1ue planta pre,ioas? care rsare printre eleE ea se pipernicete i 'n cele din urm se distruge. 9n multe inimi glasul adevrului gsete rsunetE totui el nu e primit i 'ngri;it cum tre1uie. (ul,i 'i dau 'ntr7adevr un loc 'n terenul inimii lor 4ireti? 4r s pregteasc 'ns ogorul pentru aceasta i s strpeasc 1uruienile otrvitoare? care erau ieite pe el i s veg/e$e 'ntotdeauna? spre a le distruge? 'n ca$ul 'n care ele ar rsri iari. =ri;ile vie,ii? atrac,iile 1og,iei? dorin,a dup lucruri oprite? 'nltur iu1irea de dreptate? 'nainte ca smn,a 1un s poat aduce rod. (ndria? patimile? iu1irea de sine i iu1irea de lume? 'n legtur cu invidia i ura? nu sunt tovarii adevrului lui 5umne$eu. 9ntocmai dup cum e necesar? a pregti 1ine terenul? care altdat 4usese acoperit cu 1uruieni? tot ast4el este necesar pentru cretin? de a 4i $elos 'n stpnirea de4ectelor? care 'l amenin, cu pieire venic. S4or,rile r1dtoare i sincere 'n numele i cu a;utorul lui Isus? pot 'nltura pornirea rea a inimii 4ireti. 5ar acei? care au lsat ca credin,a lor s 4ie 1iruit de in4luen,ele lui Satan? a;ung 'ntr7o stare i mai rea dect erau 'nainte de au$irea cuvntului vie,ii. 62l,ii sunt cei 'n4,ia,i prin smn,a c$ut 'ntre spiniE acetia sunt cei ce aud CuvntulE dar nvlesc 'n ei gri;ile lumii? 'nelciunea 1og,iilor i po4tele altor lucruri? care 'neac Cuvntul? i7l 4ac ast4el neroditor.8 Pu,ine inimi sunt asemenea pmntului 1un i 1ine muncit i primesc smn,a adevrului? ca s aduc roade 1ogate spre onoarea lui 5umne$eu. Cotui Isus gsete i c,iva cretini credincioi? 1oga,i 'n 4apte 1une i sinceri 'n strduin,ele lor. 62l,ii apoi sunt 'n4,ia,i prin smn,a c$ut 'n pmnt 1un. 2cetia sunt cei ce aud Cuvntul? 'l primesc i 4ac road: unul trei$eci? altul ai$eci i altul o sut.8 9n acest 4el Isus descrie 'ntr7o para1ol scurt i simpl?

caracterele acelora? pe care >l venise ca s7i 'nve,e. Cel lumesc? cel rutcios i cel !-% 'mpietrit A toate aceste clase sunt 'n4,iate asculttorilor. Cu aceasta? >l rspunde la 'ntre1area? pe care noi o au$im adesea 'n $ilele noastre: 5e ce a avut att de pu,in succes lucrarea lui ristos 'n timpul slu;irii Sale personale pe pmntI (inuni de 1untate i de milostivire caracteri$ea$ via,a SaE dar dei >l vindeca pe 1olnavi i gonea spiritele rele? care urmreau pe oameni? totui lucrarea de a 1irui i 'ndrepta pornirile rele ale 4irii lor? o ls pe seama lor proprie. >l 'i instrui? cum s7i uneasc s4or,rile lor omeneti cu puterea Sa dumne$eiasc? ca prin tria Sa s poat trium4a asupra pcatelor? de care ei erau stpni,i. 2ceast e@perien, era necesar? spre a da caracterului cretin o trie moral i de a7l 4ace destoinic pentru cer. Isus nu svrea nici o minune cu scopul de a 4ace pe oameni s cread 'n >l. 2ceasta a 4ost lsat pe seama voin,ei lor proprii? de a73 primi sau lepda. Nici o putere direct nu tre1uia s7i constrng la ascultare? care ar 4i distrus li1ertatea moral dat omului de 5umne$eu. Para1ola despre semntor ne arat 'nclina,iile inimii omeneti i di4eritele clase cu care ristos venea 'n contactE >l e@plic de asemenea motivele? pentru care activitatea Sa nu era 'nso,it imediat de succese mai mari. Para1olele lui Isus tre1uiau s tre$easc un spirit de cercetare? care avea ca urmare o e@punere i mai limpede a adevrului. 2st4el 'n timp ce >l lmurea pe ucenicii Si cu privire la 'nsemntatea cuvintelor Sale? poporul se adun iari 'n ;urul Su i 'nv,turile Sale prinseser rdcini 'n inimile multora din asculttorii Si. 2ceste cuvntri ale lui Isus nu erau destinate numai pentru o clas de oameni incul,i? ci erau de 4a, multe persoane 'n,elepte i culte? care erau 'n stare s 4ac critica cea mai aspr. Crturarii? 4ariseii? 'nv,a,ii? mai marii? legiuitori i repre$entan,ii tuturor na,iunilor? se a4lau printre asculttorii SiE i totui niciunul din toat marea adunare nu era 'n stare s contra$ic cuvintele lui ristos. 2lte para1ole. 9n popor domnea o mare curio$itate i se ridicau multe 'ntre1ri cu privire la 'mpr,ia vestit de ristos? pe care totui nu o puteau vedea cu oc/ii lor trupeti. Isus cunotea orice greutate? care nelinitea su4letul asculttorilor Si i cnd mul,imea se adun iari 'n ;urul Su? >l continu ca s7i 'nve,e prin para1ole. 6>l le7a mai $is: K<are lumina este adus ca s 4ie pus su1 1ani,? sau su1 patI Nu este dus ca s 4ie pus 'n s4enicI Cci nu este nimic ascuns care s nu 4ie descoperit i nimic tinuit? care nu va iei la lumin. 5ac are cineva urec/i de au$it? s aud.L >l le7a mai $is: K3ua,i seama la ce au$i,i. Cu ce msur ve,i msura? vi se va msura: i vi se va da i mai mult. Cci celui ce are? i se va daE dar de la cel ce n7are? se va lua i ce are.8 (arcu %:2l72&. Isus 'ntre1uin, lumina ca un sim1ol al 'nv,turilor Sale? care luminea$ de asemenea su4letele celor care le primesc. 2ceast lumin nu tre1uie s 4ie ascuns 4a, de lume? ci s 4ac 4erici,i i s lumine$e cu ra$ele sale pe to,i cei ce o respect. Instruc,iunea? pe care o primeau acei ce ascultau la Isus? tre1uia s 4ie rspndit de ei mai departe i s 4ie transmis ast4el genera,iilor viitoare. >l declar de asemenea c nimic nu este ascuns? care s nu 4ie dat pe 4a,. <rice ar 4i 'n inim? mai curnd sau mai tr$iu se va da pe 4a, prin 4apteE i acestea vor /otr'? dac smn,a semnat a prins rdcin 'n inimile lor i a adus 4ruct 1un? sau dac spinii i 1uruienile au ctigat suprema,ia. >i 'i 'ndeamn s73 asculte i s73 'n,eleag. Prin 4olosirea privilegiilor date lor? ei 'i !-6 vor asigura nu numai propria lor mntuire? ci i al,ii vor 4i 4cu,i 4erici,i prin ei. Di cunotin,a do1ndit avea s 4ie 'n raport cu aten,ia sincer? cu care ei aveau s asculte la instruc,iunile Sale. Co,i cei ce doreau serios s 'n,eleag 'nv,turile Sale? aveau s 4ie satis4cu,i 'n totulE privilegiile lor cereti aveau s sporeasc i lumina lor avea s devin tot mai strlucitoare pn s se 4ac $iu deplin. 5ar acei? care nu doreau dup lumina adevrului? aveau s um1le 'n 'ntuneric i s 4ie 1irui,i de ispitirile puternice ale lui Satan. >i aveau s7i piard

demnitatea i stpnirea de sine? cum i pu,ina cunotin,? cu care ei se mndreau? cnd declarau c nu au nevoie de ristos i de4imau conducerea 2celuia? care a prsit tronul din cer i a venit ca s7i salve$e. 9n timp ce 'nv,torul divin urmrete mai departe 4irul cuvntrii Sale? >l rostete 'nc o para1ol? 'n care $ice: 6Cu 9mpr,ia lui 5umne$eu este ca atunci cnd arunc un om smn,a 'n pmntE 4ie c doarme noaptea? 4ie c st trea$ $iua: smn,a 'ncol,ete i crete 4r s tie el cum. Pmntul rodete singurE 'nti un 4ir verde? apoi spic? dup aceea gru deplin 'n spicE i cnd este copt rodul? pune 'ndat secera? pentru c a venit seceriul.8 Smn,a despre care se vor1ete aici este cuvntul lui 5umne$eu? care 4iind semnat 'n inim va aduce rod? prin /arul lui 5umne$eu? curnd sau mai tr$iu. Cnd adevrul prinde rdcin 'n inim? atunci el va 4i tre$it la via, cu timpul i va aduce rod. 5e$voltarea vie,ii i a caracterului vor arta natura i cantitatea semin,ei semnate. Cotui pentru a cultiva i a 4orma aceasta? se cere o munc de o via, 'ntreag. Principiile adevrului? dup ce au 4ost plantate odat 'n su4let? tre1uie puse 'n practic la 'ndeplinirea datoriilor $ilnice. 5e$voltarea caracterului cretin este treptat A ca i progresul plantei naturale A prin di4erite trepte de cretere. Nu este 'ns mai pu,in adevrat? c acest progres tre1uie s 4ie ne'ncetat? cci att 'n natur ct i 'n /ar? planta sdit sau crete sau moare. Mi dup $i? in4luen,a s4in,itoare a Spiritului lui 5umne$eu? conduce aproape neo1servat pe acei? care iu1esc cile adevrului? i7i aduce tot mai aproape de dreptatea desvrit? pn ce 'n cele din urm su4letul se coace pentru seceri i dup terminarea lucrrii vie,ii lor? 5umne$eu 2lte para1ole 'i adun recolta Sa. Nu e@ist nici o perioad 'n via,a cretin? 'n care s nu mai 4ie 'nc mult de 'nv,at? sau o desvrire i mai mare de a;uns. S4in,irea este o lucrare de o via, 'ntreag. (ai 'nti pai verde? apoi spic i dup aceea gru deplin 'n spic i 'n cele din urm coacerea i seceriulE cci dup ce rodul s7a 'mplinit? atunci este gata pentru seceri. 2ceast ilustra,ie o4er contrastul cel mai i$1itor 4a, de starea iudeilor. Religia lor era rece i 4ormalist. Spiritul S4nt nu avea loc 'n inimile lor? de aceea ei au 4ost 'mpietri,i din ce 'n ce mai mult? c$ur 'n 1igotism i se deprtar din ce 'n ce mai mult de pre$en,a 5omnului? 'n loc ca s creasc 'n /ar i s 4ac progrese 'n cunotin,a lui 5umne$eu. .ariseii 'ngm4a,i i cu spirit de critic priveau asupra marii mul,imi adunate? ca s asculte la Isus i o1servar cu dispre, ct de pu,ini 9l recunoteau ca (esia. (ul,i 1r1a,i cul,i i cu in4luen, erau de 4a,? care veniser? ca s asculte pe Pro4etul? al crui renume rsun 'n lung i7n lat. Unii dintre acetia priveau 'nmrmuri,i i plini de curio$itate la mul,imea? care se compunea din toate clasele sociale i din cele mai di4erite na,ionalit,i. 2ici se a4lau sracii? netiutorii? ceretorii $dren,roi? tl/arii cu semnele vinov,iei pe 4e,ele lor? 1olnavii? ologii? des4rna,ii? cei de sus i de ;os? 1oga,i i lipsi,i A to,i se 'ng/esuiau unii 'ntr7al,ii ca s poat ctiga un loc? de unde s aud cuvintele lui Isus. .ariseii priveau la aceast scen i se 'ntre1au 'n necredin,a lor: <are din ast4el de elemente s se compun 'mpr,ia lui 5umne$euI Isus citea cugetele lor i le rspunse printr7o alt pild: 6>l a mai $is: KCu ce vom asemna 9mpr,ia lui 5umne$eu? sau prin ce pild o vom 'n4,iaI Se aseamn cu un grunte de mutar? care? cnd este semnat 'n pmnt? este cea mai mic dintre toate semin,ele de pe pmntE dar? dup ce a 4ost semnat? crete i se 4ace mai mare dect toate $ar$avaturile i 4ace ramuri mari? aa c psrile cerului 'i pot 4ace cui1uri la um1ra lui.L8 2r1orele de mutar se 'ntinde 'n lung i7 n lat cu ramurile sale puternice deasupra ier1ii i 1uruienilor i se leagn uor 'n vnt. Psrelele se ;ucau srind din creang 'n creang i cntau din coroana sa stu4oas. Di totui smn,a? din care lua natere acest pom puternic? era cea mai mic dintre toate semin,ele. (ai 'nti ieea din !-* pmnt un vlstar gingaE dar pentru c acesta poseda o mare putere de via,? cretea i prospera? pn ce a;ungea o mrime deplin? 'nct psrile puteau locui su1 um1ra sa.

2st4el poporul privind la pomul de mutar? care dovedea o cretere att de puternic? prin acest ta1lou? de care Isus se 4olosea pentru ilustrarea adevrului 'nv,turilor Sale? rmnea 'n su4letul lor o impresie dura1il. Cu aceasta >l declar? c 9mpr,ia Sa nu va 4i 'ntemeiat prin puterea armelor i r$1oi? ci c ea avea s se de$volte 'n mod treptat. 5ei 'nceputul era mic? totui va crete i va 'ntri? pn ce ca i smn,a de mutar? va a;unge 'n cele din urm? prin mai multe trepte neo1servate de progres? la o 'nl,ime maiestuoas. Cu c/ipul acesta? Isus Se 4olosete de aceast smn, mic i ne'nsemnat? ca s e@plice adevrurile Sale puternice. Cel mai ne'nsemnat lucru? pentru (arele 9nv,tor nu este att de 4r importan,? 'nct s nu7i dea aten,ie. Nu pu,ini erau aduna,i acolo? a cror e@perien, cretin se 'ncepea 'n acea $i i care aveau s 4ie asemenea cu sim1olul artat? crescnd 'n trie i 4rumuse,e? clca,i adesea 'n picioare i totui de$voltndu7se cu trie. 2ceast compara,ie avea s 4ie 'ntiprit 'n su4letele a sute de oameni? care ateptau la cuvintele lui Isus. Niciodat nu aveau s priveasc ei 'n viitor la pomul de mutar? care cretea att de 4alnic 'n acel ,inut? 4r ca s7i aminteasc de aceast pild a (ntuitorului i inimile lor aveau s7i aduc aminte ne'ncetat de 'nv,tura Sa cu privire la in4luen,a misterioas a /arului dumne$eiesc asupra su4letului omenesc? cum i la puterea 'nviortoare a cuvntului Su 'n via,a $ilnic. 63e7a spus o alt pild i anume: K9mpr,ia cerurilor se aseamn cu un aluat? pe care l7a luat o 4emeie i l7a pus 'n trei msuri de 4in de gru? pn s7a dospit toat plmdeala.L8 (atei !":"". 2luatul 'n 4in repre$int lucrarea progresnd a /arului dumne$eiesc 'n inimile omeneti. 2luatul nu era 'nc de la 'nceput 'n 4inE dar dup ce a 4ost introdus 'n ea? a dat loc la o 4ermenta,ie? care a avut ca e4ect de a trans4orma 'n totul toat plmdeala. Cot ast4el i principiile adevrului lui 5umne$eu? care sunt ascunse 'n inima unui om? trans4orm 'ntreaga sa natur i in4luen,ea$ um1larea vie,ii sale. Sentimentele i simpatiile vor 4i s4in,ite i su4letul 'nno1ilat. Corporal? omul poate 4i acelaiE dar 2lte para1ole luntric el este presc/im1at prin principiile dumne$eieti? care clu$esc de aici 'nainte via,a sa. Iari se 4olosete Isus de cmpul des4urat 'n 4a,a Sa? de semntori i de secertori? pentru a ilustra 'n mod lmurit adevrurile Sale. >l $ice: 69mpr,ia cerurilor se aseamn cu un om care a semnat o smn, 1un 'n ,arina lui. 5ar? pe cnd dormeau oamenii? a venit vr;maul lui? a semnat neg/in 'ntre gru i a plecat. Cnd au rsrit 4irele de gru i au 4cut rod? a ieit la iveal i neg/ina.8 (atei !":2%726. Neg/ina era pentru plugar 4oarte suprtoare? deoarece cretea odat cu smn,a cea 1un. >@ist prime;dia? ca rdcina grului s 4ie vtmat i s se distrug 4irele crude? dac neg/ina va 4i smuls cu di1cieE 'n a4ar de aceasta? la 'nceputul creterii? grul se aseamn att de mult cu neg/ina? 'nct era greu de 4cut o deose1ire 'ntre ele. Cnd slugile stpnului 'ntre1ar? de unde vine neg/ina? cci ei nu semnaser dect gru 1un? el le $ise? c un vr;ma a semnat aceasta? ca s vatme grul. >i 'ntre1ar apoi dac tre1uie s smulg neg/ina i s7o deose1easc ast4el de gru. 5ar >l $ise: 6KNuL? le7a $is el? Kca nu cumva? smulgnd neg/ina? s smulge,i i grul 'mpreun cu ea. 3sa,i7le s creasc amndou 'mpreun pn la seceriE i? la vremea seceriului? voi spune secertorilor: KSmulge,i 'nti neg/ina i lega,i7o 'n snopi? ca s7o ardem? iar grul strnge,i7l 'n grnarul meu.L8 (atei !":2-7"+. 0r;maul care seamn smn,a urcioas? este un sim1ol al activit,ii lui Satan asupra su4letului omenesc. ristos este Semntorul? care seamn grul pre,ios 'n ogorul inimii. 5ar vr;maul su4letelor se 4uriea$ 'nuntru i arunc smn,a cea rea. 2ceti germeni ai rtcirii rsar i aduc roade vtmtoare? 'n1uind 'n acelai timp i plantele pre,ioase din apropiere i nimicindu7le. <gorul care tre1uie s aduc roade 1une pentru 'ntre,inerea omului? devine pustiu? pe cnd smn,a pcatului se 'ntinde de aici i la alte cmpuri.

Creterea neg/inei printre gru are ca scop? s tre$easc o aten,ie deose1it i s 4ac ca produsele s 4ie supuse la o critic aspr: prin aceasta cmpul ar putea 4i privit ca 4r valoare de ctre un o1servator 2++ super4icial? cruia 'i place s descopere rul? iar semntorul ar 4i mustrat de acesta? pentru c ar 4i amestecat smn,a cea 1un cu cea rea pentru scopurile sale rele. 3a 4el se 'ntmpl i cu 'nv,torii mincinoi i 4,arnici? care pretind a urma lui Isus. >i aduc ruine asupra cau$ei cretinismului i 4ac ca lumea s se 'ndoiasc de adevrurile lui ristos. 5up cum e@isten,a neg/inei printre gru lucrea$ 'mpotriva intereselor semntorului? tot ast4el i e@isten,a pcatului 'n mi;locul poporului lui 5umne$eu $drnicete? pn la un grad anumit? planul lui Isus de a salva pe oamenii c$u,i 'n puterea lui Satan i de a 4ace ca terenul neroditor al inimii omeneti s 4ie iari roditor de 4apte 1une. Ct timp grul era verde? neg/ina semna att de mult cu grul? 'nct lucrtorii ar 4i 4ost indui uor 'n eroare i ar 4i putut smulge i planta cea 1un 'mpreun. 5ar cnd cmpul s7a copt pentru seceri? atunci 1uruienile 4r valoare nu mai artau nici o asemnare cu grul? care se pleca su1 greutatea spicelor sale pline i coapte. 2tunci neg/ina a 4ost strpit i distrus? pe cnd grul pre,ios a 4ost adunat 'n grnare. Pctoii care ridic preten,ii 4alse de evlavie? sunt ctva timp la un loc cu adevra,ii urmai ai lui ristos i aceast aparen, e@terioar a cretinismului are de scop s amgeasc pe mul,i. 5ar la timpul seceriului lumii nu va mai 4i nici o asemnare 'ntre cei 1uni i cei ri. 2tunci nelegiui,ii vor 4i deose1i,i de cei drep,i? pentru ca de aici 'ncolo s nu le mai 4ac nici o apsare. 5up ce Isus ddu drumul mul,imii i Se retrase 'mpreun cu ucenicii Si 'ntr7o cas? ei 9l rugar? ca s le e@plice acea pild i >l le rspunse: 6Cel ce seamn smn,a 1un? este .iul omului. Narina este lumeaE smn,a 1un? sunt 4iii 9mpr,ieiE neg/ina sunt 4iii Celui ru. 0r;maul? care a semnat7o? este 5iavolulE seceriul este s4ritul veaculuiE secertorii sunt 'ngerii. 5eci? cum se smulge neg/ina i se arde 'n 4oc? aa va 4i i la s4ritul veacului. .iul omului va trimite pe 'ngerii Si i ei vor smulge din 9mpr,ia 3ui toate lucrurile? care sunt pricin de pctuire i pe cei ce svresc 4rdelegea? i7i vor arunca 'n cuptorul aprinsE acolo va 4i plnsul i scrnirea din,ilor. 2tunci cei nepri/ni,i vor strluci ca soarele 'n 9mpr,ia Catlui lor. Cine are urec/i de au$it? s aud.8 (atei !":")7%". 2ceste cuvinte ale lui ristos sunt 4r 'nsemntate pentru acei? care ateapt un (ileniu pmntesc? 'n care s se converteasc to,i oamenii. 5ar Isus spune lmurit? c grul i neg/ina vor crete 'mpreun pn la seceri? care este s4ritul lumii. 2tunci neg/ina va 4i adunat de pe cmp? ea nu va 4i trans4ormat 'n gru printr7o minune dumne$eiasc. 5in contr va rmne tot neg/in i ca atare va 4i aruncat 'n 4oc? unde va 4i nimicit 'n totul. 9n e@plicarea para1olei? Isus vor1ete ucenicilor Si cu o mare preci$ie despre deose1irea dintre 4elul cum vor 4i trata,i cei nelegiui,i i cei drep,i? la timpul cnd oamenii vor 4i ;udeca,i dup 4aptele lor. Cransportndu7Se cu spiritul la timpul s4ritului? >l cori;ea$ 'nv,turile 4alse ale acelora care caut s induc poporul 'n eroare. >l voia s 'nve,e pe oameni? c 5umne$eu care plou 4oc asupra cet,ilor din cmpia Iordanului i le distruse pentru nelegiuirea lor? va pedepsi cu siguran, i pe pctoi. >l ,ine soarta oamenilor i a popoarelor 'n minile Sale i nu se las a 4i luat 'n rs mereu. Isus 9nsui declar? c e@ist un mai mare pcat dect acela? care a adus distrugerea asupra Sodomei i =omoreiE este pcatul acelora? care vd pe .iul lui 5umne$eu i aud 'nv,turile Sale i totui se 'ntorc de la >l i dispre,uiesc mila Sa care li se o4er. 5in contr cei drep,i vor 4i rsplti,i cu via, venic. Isus vor1i cu aceast oca$ie multe pilde ctre popor? spre a 'ntipri adevrurile Sale mai adnc 'n memoria lor. (isiunea (ntuitorului nostru 'n aceast lume era? s aduc la lumin

taine ascunse? pe care oamenii trectori nu le7ar 4i ptruns niciodat i s4aturi dumne$eieti pe care mintea omeneasc singur nu este 'n stare? a le lmuri. 6Prorocii care au prorocit despre /arul care v era pstrat vou? au 4cut din mntuirea aceasta ,inta cercetrilor i cutrilor lor struitoare. >i cercetau s vad ce vreme i ce 'mpre;urri avea 'n vedere 5u/ul lui ristos? care era 'n ei? cnd vestea mai dinainte patimile lui ristos i slava de care aveau s 4ie urmate. 3or le7 a 4ost descoperit c nu pentru ei 'nii? ci pentru voi spuneau ei aceste lucruri? pe care vi le7au vestit acum cei ce v7au propovduit >vang/elia? prin 5u/ul S4nt trimis din cer i 'n care c/iar 'ngerii doresc s priveasc.8 ! Petru !:!+7l2. .iul 2+2 lui 5umne$eu veni ca s 4ie o lumin lumii? s arate minuni 4iilor oamenilor? pe care c/iar 'ngerii au cutat $adarnic s le ptrund. >l e@plic cu r1dare trans4ormarea minunat a muritorilor pctoi? 'n 4ii ai lui 5umne$eu i 'mpreun motenitori ai 9mpr,iei Cerurilor. Cderea 'n pcat desc/ise ua la tot 4elul de su4erin,e i mi$erie? pn ce noaptea spiritual acoperi pmntul asemenea unui vl 4une1ruE dar Isus? Salvatorul aduce pe om iari 'n legtur cu Creatorul su i 'l 4ace creatur nou dup c/ipul lui 5umne$eu. (ntuitorul 9i continu para1olele Sale pentru 'nv,tura poporului i $ice: 69mpr,ia cerurilor se mai aseamn cu o comoar ascuns 'ntr7o ,arin. <mul care o gsete? o ascundeE i? de 1ucuria ei? se duce i vinde tot ce are i cumpr ,arina aceea. 9mpr,ia cerurilor se mai aseamn cu un negustor care caut mrgritare 4rumoase. Di? cnd gsete un mrgritar de mare pre,? se duce de vinde tot ce are? i7l cumpr.8 (at. !":%%7%&. 9n acele $ile e@istau mul,i care cutau dup comori? care erau presupuse ca a4lndu7se 'n pmnt? 'n anumite locuri? unde altdat 4useser orae mari. Nu era deloc ceva neo1inuit? ca pe marile drumuri din acele ,inuturi? pe unde 'nv,a Isus? s 'ntlneasc cineva persoane? care veniser de la mare deprtare i se a4lau 'n trecere ctre acele locuri? unde se credea c s7ar a4la comori. 5orin,a dup 1og,ii mari 'i provoca s 4ac aceast cltorie? care era legat de multe prime;dii. >i prsir ocupa,ia lor de a4aceri? spre a se devota unei 'ntreprinderi? care 4oarte rar era 'ncoronat de succes. Di c/iar dac gsea o mic comoar? 'i du1lau 'nc s4or,rile lor 'n nde;dea de a descoperi 1og,ii i mai mari. Isus 4cea alu$ie la o ast4el de clas de oameni? cci 'n acest 4el >l e@plica comorile misterioase ale /arului Su? care dup ce au atras odat inima omului? tre$esc 'n ea dorin,a dup do1ndirea unei desvriri tot mai mari i a unor 1inecuvntri tot mai 1ogate. Cu ct omul 4ace mai mult cunotin, cu pacea lui 5umne$eu? cu att mai adnc dorete el s 1ea din i$vorul iu1irii Sale. Setea dup dreptate? dorin,a ar$toare dup comori? devine din ce 'n ce mai mare. Pentru a ctiga o comoar mare? care s7ar crede c ar 4i ascuns 'ntr7un cmp? sau o piatr pre,ioas? de o valoare nepre,uit de mare? 'i 2lte para1ole c/eltuiete un om toat averea sa? spre a pune stpnire pe acel cmp? sau a cumpra acea piatr pre,ioas? cu speran,a c 'n minile sale ea va crete 'n valoare i 'i va aduce mult dorita 1og,ie. Cocmai aa e i cretinul? care dorete s do1ndeasc 1og,iile cereti? tre1uie s lase la o parte toate considera,iile? care sunt 'mpotriva mntuirii sale venice i s se strduiasc cu tot su4letul numai dup 1og,iile iu1irii lui ristos. Calentele? mi;loacele i toate puterile sale? tre1uie 4olosite 'ntr7un aa mod? 'nct s poat do1ndi apro1area lui 5umne$eu. Isus 'ndrept aten,ia asculttorilor Si asupra 1og,iilor nes4rite? care sunt ascunse acolo? unde pot 4i cutate de to,i? cu asigurarea succesului i 4r team? c se va plnge vreodat despre munca sa 'n $adar. >l 'nsui Se co1or' din cer ca s stimule$e cutarea. Co,i oamenii stau pe picior de egalitate? de sus i de ;os? 1oga,i i sraci i nimeni nu va cuta 'n $adar. 2scultarea de s4nta Sa voin, este singura condi,ie a succesului i cercettorul $elos poate vinde 4oarte 1ine tot ce are? pentru a a;unge 'n posesia 1inecuvntrii iu1irii dumne$eieti? a mrgritarului de mare pre,.

9n adunarea care asculta la 'nv,tura lui Isus se a4lau i mul,i pescariE de aceea >l le pre$ent adevrul Su 'n mod direct 'n 4a,a oc/ilor? printr7o pild luat din via,a lor $ilnic. >l le $ise: 69mpr,ia cerurilor se mai aseamn cu un nvod aruncat 'n mare? care prinde tot 4elul de peti. 5up ce s7a umplut? pescarii 'l scot la mal? ed ;os? aleg 'n vase ce este 1un i arunc a4ar ce este ru. Cot aa va 4i i la s4ritul veacului. 9ngerii vor iei? vor despr,i pe cei ri din mi;locul celor 1uni? i7i vor arunca 'n cuptorul aprinsE acolo va 4i plnsul i scrnirea din,ilor.8 (atei !":%)7&+. 5e asemenea i aici se 'ntiprete 'n mintea asculttorilor despr,irea nelegiui,ilor de cei drep,i la s4ritul lumii i anume 'ntr7un lim1a;? care nu poate 4i 'n,eles greit. Isus avea o inten,ie 'n,eleapt 'n istorisirea attor pilde di4erite? pentru lmurirea unuia i aceluiai adevr 'nsemnat. Coate clasele erau adunate 'naintea 3ui? cci >l Se a4la 'ntr7un loc? unde se 'ntruniser oamenii cei mai di4eri,i 'n 1ranele lor sau 'n cltoriile lor. 5up ce se 4olosi de mai multe ilustra,ii? reui s ctige unele inimi. Para1ola cu semntorul? cum i acea despre gru i neg/in atinge pe to,i. Cmpurile stteau 'n 4a,a lor i lucrtorii 'mprtiau smn,a? sau 2+% adunau recolta timpurie. 5e asemenea i pomul de mutar? care crete att de 4alnic 'n acel ,inut? era o 'nv,tur pentru to,i. 5ar spre a 4ace ca adevrurile s ptrund i mai adnc? >l le mai spuse i alte pilde? care se potriveau pentru di4erite ca$uri. Cel cuttor dup 1og,ii repre$int o clas mare? asupra crora para1ola Sa despre comoar nu se putea s nu 4ac o impresie adnc. Iar aluatul ascuns 'n 4in era o ilustra,ie care putea 4i 'n,eleas 'ntr7adevr de to,i? dar mai cu seam de 4emeile? care cunoteau aa de 1ine e4ectul aluatului asupra 4iniiE ele au 4ost ast4el 'n stare de a trage conclu$ia dintre e4ectul aluatului i in4luen,a /arului lui 5umne$eu asupra inimii omeneti. Isus nu trecea cu vederea pe nimeni cu 'nv,turile Sale i c/iar cel mai ne'nsemnat om era amintit cu cea mai ginga mil. (ntuitorul 'ntre1 pe ucenicii Si? dac au 'n,eles toate acele para1ole. >i rspunser: 65a? 5oamne8. Iar >l le7a $is: 65e aceea orice crturar? care a 'nv,at ce tre1uie despre 9mpr,ia cerurilor? se aseamn cu un gospodar? care scoate din visteria lui lucruri noi i lucruri vec/i.8 (atei !":&2. Prin aceast pild? Isus e@plic ucenicilor Si rspunderea acelora? a cror datorie este? de a rspndi 'n lume lumina? pe care au primit7o de la >l. 0ec/iul Cestament era pe atunci 'ntreaga S4nt Scriptur? totui ea nu a 4ost scris numai pentru timpul acelaE ci a 4ost destinat pentru toate timpurile i toate popoarele. Isus dorea? ca rspnditorii 'nv,turilor Sale s cercete$e cu 'ngri;ire 0ec/iul Cestament dup acea lumin? care sta1ilete identitatea Sa ca (esia cel 4gduit prin pro4e,i i lmurete mai dinainte misiunea Sa de pe pmnt. 0ec/iul i Noul Cestament sunt de nedespr,it? cci amndou con,in 'nv,tura lui ristos. 9nv,turile Iudeilor? care nu primesc dect 0ec/iul Cestament? nu sunt spre mntuire venic? pentru c leapd pe (ntuitorul? a Crui via, i activitate era o 'mplinire a legii i a pro4e,ilor. Cot ast4el i 'nv,tura acelora care dau la o parte 0ec/iul Cestament? nu duce la mntuire? pentru c prin aceasta ei leapd ceea ce este mrturia direct a lui Isus. Scepticii 'ncep s lepede par,ial 0ec/iul Cestament i ast4el numai un pas mai lipsete? spre a tgdui i vala1ilitatea Noului Cestament i 'n 4elul acesta s le arunce pe amndou. Iudeii au pu,in in4luen, asupra cretinilor? de a le arta 'nsemntatea poruncilor? inclusiv a legii o1ligatorii despre Sa1atE i aceasta pentru c dei predic vec/ile comori ale adevrului? totui pe cele noi? pe care le7am primit prin 'nv,tura direct a lui Isus? le leapd. Pe de alt parte? motivul principal? pentru care cretinii nu reuesc s 4ac pe iudei ca s primeasc 'nv,tura lui ristos? ca glas al 'n,elepciunii divine? const 'n aceea? c ei tratea$ cu dispre, comorile 0ec/iului Cestament? care nu con,ine altceva dect 'nv,turile de mai 'nainte ale .iului lui 5umne$eu prin (oise. >l leapd legea vestit pe Sinai i tot aa i Sa1atul poruncii a patra?

care a 4ost instituit 'nc din grdina >den. 2devratul predicator al >vang/eliei? care urmea$ 'nv,turile lui ristos? va cuta s do1ndeasc o 'nv,tur temeinic att a 0ec/iului? ct i a Noului Cestament? aa 'nct el s le poat pre$enta poporului 'n adevrata lor lumin ca un tot de nedespr,it A spri;inindu7se i lmurindu7se unul pe altul. 9n 4elul acesta? dup cum Isus instruiete pe ucenicii Si? ei vor scoate din comoar nou i vec/i. Crecnd 'n revist cu mintea di4eritele teritorii 'n care Isus lucrase? su4letul Su a 4ost umplut de comptimire pentru acei 'mprtia,i? care 9l primiser ca Salvator al lor i priveau la >l ca pine a vie,ii. >i 'i preau ca nite oi? care aveau s 4ie lsa,i 4r pstor? cnd >l avea s se urce la cer. 9nainte de su4erin,ele i de moartea Sa? >l tre1ui s 'nsrcine$e pe ucenicii Si? aa ca credincioii Si s priveasc la ei ca 'nv,tori trimii de sus i 'n timpul viitor de 'ntuneric i de descura;are s nu 4ie 4r s4tuitor. C/emnd apoi pe cei doispre$ece ucenici la Sine? le $ise: 6(are este seceriul? dar pu,ini sunt lucrtoriiH Ruga,i dar pe 5omnul seceriului s scoat lucrtori la seceriul 3ui.8 Pn aici ucenicii nu avuseser dect pu,in e@perien, 'n rspndirea adevrurilor practice primite de la 5omnulE totui ei 4useser tovarii Si timp de mai multe luni de $ile i >l 'i trimisese oca$ional? ca s lucre$e pentru un scurt timp independen,i? spre a7i pregti pentru misiunea lor viitoare? cnd >l nu mai avea s 4ie printre ei. 5ar acum >l 'i deose1i doi cte doi? i7i trimise 'n di4erite direc,ii. >l le ddu darul de a 4ace minuniE totui ei nu tre1uiau 'n nici un ca$ s 'ntre1uin,e$e aceast putere pentru 'nl,area lor proprie i pentru avanta;ul lor personal. >i aveau s 2+6 lipseasc numai cteva $ile i de aceast dat nu tre1uiau s mearg la strini? ci la 4ra,ii lor? care s le pregteasc calea? aa 'nct ei s poat gsi intrare la poporul? dintre care mul,i doreau s 4ac cunotin, mai de aproape cu 'nv,turile lui ristos. Crimi,nd ast4el pe ucenicii Si? Isus 'i instrui ca la intrarea lor 'ntrun ora s se interese$e de acei care se 1ucurau de un nume 1un i 'n timpul? ct aveau s lucre$e 'n acel ,inut? s g$duiasc la eiE cci in4luen,a unor ast4el de persoane ar 4i 4ost 'n 4olosul cau$ei. 5ar dac ucenicii nu aveau s 4ie primi,i de acei? ctre care ei mergeau? ei tre1uiau s scuture c/iar i pra4ul de pe picioarele lor 4a, de casa care li se 'nc/idea? sau oraul? care re4u$a s primeasc solia lor. 2cest procedeu tre1uia s 'ntipreasc poporului 'nsemntatea vestirii >vang/eliei? cum i 4aptul? c solia nu putea 4i dispre,uit sau lepdat 4r pedepsire. (arele 9nv,tor declar ucenicilor Si cu o accentuare solemn? c la $iua ;udec,ii va 4i mai uor Sodomei i =omorei? dect acelui ora? care re4u$ s asculte. Isus 'ndrum pe ucenicii Si? s 4ac cunoscut i altora aceste adevruri? pe care >l 9nsui le comunicase lorE >l le $ice: 6Ce v spun >u la 'ntuneric? voi s spune,i la luminE i ce au$i,i optindu7se la urec/e? s propovdui,i de pe acoperiul caselor.8 Cunoscnd 1ine 'mpotrivirea i prigonirea? la care aveau s 4ie e@pui 'n slu;1a pe care ei aveau s7o 'nceap? >l 'i 'ntrete pentru lucrarea lor? cu asigurarea? c 5umne$eu va veg/ea asupra lor 'n toate prime;diile i ostenelile lor viitoare. >i nu tre1uie s ,in seama de 'mpotrivirile oamenilor? ci s caute s plac 'n toate lui 5umne$eu? 'n ale Crui mini ei se a4lau: 6Nu v teme,i de cei ce ucid trupul? dar care nu pot ucide su4letulE ci teme,i7v mai degra1 de Cel ce poate s piard i su4letul i trupul 'n g/een.8 >i tre1uie s mearg cu mrturia adevrului i soarta lor s7o lase 'n mna Catlui lor ceresc. Isus 'i mngie cu asigurarea purtrii de gri; divine? care veg/ea$ asupra vie,ii lor i $ice: 6Nu se vnd oare dou vr1ii la un 1anI Cotui? niciuna din ele nu cade pe pmnt 4r voia Catlui vostru. Ct despre voi? pn i perii din cap? to,i v sunt numra,i. 5eci s nu v teme,iE voi sunte,i mai de pre, dect multe vr1ii.8 (atei !+:2-7"!. Di 'n cele din urm el 'ncoronea$ instruc,iunile i 'm1r1trile Sale cu asigurarea mrea, a rspltirii venice pentru to,i cei ce primesc pe .iul lui 5umne$eu i urmea$ 'nv,tura Sa i cu amenin,area pedepsei pentru to,i cei ce o leapd: 65e aceea pe oriicine ( va mrturisi 'naintea oamenilor? 'l voi mrturisi i >u 'naintea Catlui (eu care este 'n ceruriE dar

de oricine se va lepda de (ine 'naintea oamenilor? ( voi lepda i >u 'naintea Catlui (eu care este 'n ceruri.8 (atei !+:"27"". 9n 4elul acesta? (ntuitorul 'nsrcin pe ucenicii Si? s mearg 'n lume? ca s vesteasc cuvntul Su? s vindece pe 1olnavi i s mngie pe cei 'ntrista,i? aa dup cum >l 4cuse 'naintea oc/ilor lorE i ei ieir i lucrar dup prescrip,iile Sale. (isiunea servilor lui 5umne$eu este ast$i de aceeai mare 'nsemntate? ca i aceea a apostolilor? cnd ristos 'i trimisese cu aceste cuvinte solemne de 'nv,tur. Primirea sau lepdarea soliei lui ristos va 4i 'nso,it de acele re$ultate? la care se re4erea 9nv,torul cu acea oca$ie solemn? cnd 'nsrcin pe ucenicii Si s vesteasc cuvntul Su la toate popoarele. 3iniDtirea 4urtunii. Isus 'nv,ase i vindecase toat $iua 4r 'ntrerupere i dorea dup un loc de retragere i odi/n pentru Sine i pentru ucenicii Si. 5e aceea >l 'i invit s73 'nso,easc ctre cealalt parte a lacului. Cotui 'nainte de a intra 'n vas? se apropie de >l un crturar? a crui minte 'ntunecat luase aceasta 'n sens literal? credea c Isus ar avea inten,ia s 'm1og,easc pe urmaii Si cu 1unuri pmnteti. 5e aceea >l 'i vor1i cu $el? $icndu7l ca i Iuda: 69nv,torule? ',i voi urma oriunde vei merge8. (ntuitorul citea cugetele nevrednice care ocupau mintea lui? de aceea 'i rspunse cu aceleai cuvinte? pe care le adresase lui Iuda: 60ulpile au vi$uini i psrile cerului au cui1uriE dar .iul omului n7are unde s7i plece capul.8 2cest 'nv,tor iudeu avea 'n vedere numai 4olosul su personal? pentru care se o4eri s urme$e lui Isus. >l nd;duia? c (ntuitorul? 9i va 'ntemeia 'n curnd 9mpr,ia Sa pe pmnt i 1og,ia i po$i,ia? de care aveau s se 'mprteasc ucenicii Si? ar 4i comorile despre care vor1ise Isus. 5ar numai un su4let or1it prin $grcenie i plcere lumeasc? putea interpreta att de 4als cuvintele (ntuitorului. 5ac srcia lui ristos i 4aptul? c cei sraci i de ;os alctuiau numrul urmailor Si? nu i7ar 4i 4cut s se poticneasc? atunci 4oarte mul,i s7ar 4i unit cu >l i ar 4i preamrit numele Su. 5ac >l ar 4i dat onoare i 1og,ie acelora? care deveneau ucenici ai Si? atunci cu ct 1ucurie I7ar 4i adus omagii 4ariseii? preo,ii i crturarii cei mndri. C/iar 'n $ilele noastre mul,i ar primi adevrul? dac nici o tgduire de sine 3initirea 4urtunii n7ar 4i 'n legtur cu aceasta. 5ac ei ar putea avea odat cu ristos i lumea? ar voi cu plcere s intre 'n rndurile urmailor Si. 5ar a73 urma 'n 'n;osirea Sa? 4r perspective de rspltiri pmnteti? este mai mult dect poate suporta credin,a lor sla1. >i se 'ntorc 'ntrista,i? 'ntocmai ca i crturarul la mustrarea lui Isus. 5up ce Isus ddu drumul mul,imii? >l pluti 'mpreun cu ucenicii Si ctre cealalt parte a lacului? aceasta putea 4i numai o pustieE tocmai pentru aceasta? ei nd;duiau c vor putea s se odi/neasc pu,in de ostenelile lorE 'ntruct aici aveau s 4ie departe de locuin,ele omeneti. 5ar cnd ei pornir le urmar mai multe 1rci pline cu oameni? care doreau s aud mai de aproape lmuriri despre 'nv,tura lui ristos. (ntuitorul era o1osit de munca Sa aspr 'ndelungat? iar acum 4iind scutit pentru ctva timp de preten,iile mul,imii? se culc pe scndura goal a 1rcii de pescar i adormi. Curnd dup aceasta se sc/im1 vremea? care pn aici 4usese linitit i plcut. Norii 'ntunecoi se adunar pe cer i o 4urtun violent i$1ucni asupra lacului? cum se 'ntmpl adesea 'n acele pr,i. Soarele apusese i 'ntunericul nop,ii acoperea apa. 0aluri 4urioase se npusteau contra 1rcii i amenin,au 'n orice clip s7o 'ng/it. #arca era cnd a$vrlit pe vr4ul unui munte de ap? cnd co1ort deodat 'n adncul vii 'ntre valuri? aa c ea devenise un o1iect de ;oc al valurilor. 9n cele din urm se o1serv c vasul cptase o sprtur i 'ncepu repede a se umple cu ap. Ca urmare la aceasta? se ddu natere la o con4u$ie general? 'n mi;locul 'ntunecimii i al urletului valurilor 'n4uriate. Pescarii puternici i cura;oi erau destoinici 'n conducerea vasuluiE dar cu toat e@perien,a lor cu privire la capriciul sc/im1tor al mrii? ei nu tiau ce s mai 4ac 'n aceast

4urtun gro$av i inimile lor se umplur de de$nde;de? cnd o1servar c vasul se scu4und din ce 'n ce mai mult. >i 4useser att de ocupa,i 'n s4or,rile lor de a se salva pe ei 'nii i de a ,ine vasul deasupra apei? 'nct uitaser 'n totul pre$en,a lui Isus. 5up ce pierdur 'ns cura;ul i se credeau pierdu,i? 'i amintir c >l era Cel care le poruncise s plece pe mare. 9n spaima lor de moarte? se adresar 3ui? aducndu7i aminte c >l 'i mai scpase o dat dintr7o prime;die asemntoare. >i strigar: 9nv,torule? 9nv,torule? dar 2!+ urletul 4urtunii 'ntrece glasurile lor i nu primesc nici un rspuns. 0alurile nvlesc grmad asupra lor i 4iecare dintre ele 'i amenin, cu pieirea. Cuprini de disperare? ei strig iari? dar nu primesc nici un rspuns? dect numai urletul 4urtunii tur1ate. I7a prsit oare (aestrul lorI S7a 'ndeprtat >l pe valurile spumegnde spre a7i lsa prad sor,ii lor propriiI >i 'i mai amintir c altdat >l mai um1lase pe ap? spre a7i salva de la moarte. I7a lsat >l acum ca s7i 'ng/it valurileI >i 9l caut plini de spaim? cci nu mai pot 4ace singuri nimic pentru salvarea lor. .urtuna a devenit att de aprig? 'nct toate s4or,rile lor de a crmui vasul sunt $adarniceE singura lor speran, este doar 'n Isus. 5eodat 9l 'ntre$resc la lumina strlucitoare a unui 4ulger? scu4undat 'n somn adnc? 4r a Se lsa tul1urat de vuietul i de $gomotul 4urtunii i al valurilor. >i alearg la >l i plecndu7se peste c/ipul Su 'ntins pe plat4orm? 9l strig reprondu7l: 69nv,torule? nu7Ni pas c pierimI8 inimile lor sunt m/nite? c >l putea sta att de linitit? pe cnd ei erau amenin,a,i de prime;die i moarte i ei se luptaser att de greu 'mpotriva 4urtunii 'n4uriate. 2cest strigt de disperare tre$ete pe (ntuitorul din somnul Su 'nviortor. Pe cnd ucenicii alergau 'napoi la lope,ile lor? spre a mai 4ace ultima s4or,are? Isus Se ridic 'n picioare. Cu o maiestate divin >l sta 'n vasul modest de pescar 'ncon;urat de 4urtuna 'n4uriat? 'n timp ce valurile i$1ucnesc asupra plat4ormei? iar 4ulgerele strlucitoare 4ac s lumine$e 4a,a Sa linitit i 4r team. >l ridic mna Sa pe care o 4olosise de attea ori 'n 4apte de milostenie i $ice ctre marea 'n4uriat: 6Caci? 4ii linititH8 .urtuna se linitete i valurile nvalnice se opresc. Norii dispar i stelele 'ncep iari s lumine$eE vasul st nemicat pe apa linitit. 9ntorcndu7Se apoi ctre ucenicii Si? 'i mustr cu cuvintele: 6Pentru ce sunte,i aa de 4ricoiI Cot n7ave,i credin,I8 < tcere adnc cuprinse deodat pe ucenici. Nici un cuvnt n7a mai 4ost rostitE nici c/iar Petru cel att de 'n4lcrat nu 'ncerc? s7i e@prime 'n cuvinte respectul s4nt care 'i umplea inima. 0asele care porniser s 'nso,easc pe Isus se gsiser 'n aceeai prime;die? ca i vasul ucenicilor. .rica i 'n cele din urm de$nde;dea a cuprins pe oamenii din ele? porunca lui Isus resta1ili totui linitea acolo? unde cu o 3initirea 4urtunii clip mai 'nainte domnise agita,ia. <rice team 4ugise? cci prime;dia trecuse acum. .uria 4urtunii apropiase vasele unele de altele? aa 'nct to,i puteau privi de la 1ord minunea lui Isus. 9n timpul tcerii care urm dup linitirea 4urtunii? ei opteau unii altora: 6Cine este acesta de 9l ascult c/iar i vntul i mareaI8 Niciodat aceast scen att de impresionant nu a 4ost uitat de spectatori. Di maiestatea ei minunat nu va 'nceta niciodat de a umple pe 4iii lui 5umne$eu cu respect i adora,ie s4nt. Cnd >l a 4ost deteptat 1rusc de ctre pescarii 'nspimnta,i? (ntuitorul nu Se temea pentru Sine 9nsuiE >l Se 'ngri;ora pentru ucenicii Si? care nu se 'ncre$user 'ntr79nsul 'n timp de prime;die. >l mustr teama lor care da pe 4a, necredin,a lor. >i ar 4i tre1uit s se adrese$e 3ui la cel dinti semn de prime;die i >l i7ar 4i scpat de 'ngri;orarea lor. 9n strduin,a lor de a se salva? ei uitar totui c Isus era la 1ord. C,i se lupt singuri 'n ispitele vie,ii lor? 'n mi;locul 'ncurcturilor i prime;diilor? contra 4urtunilor de 'mpotriviri i uit? c e@ist Unul care le poate a;uta. >i se 'ncred 'n propria lor trie i destoinicie? pn ce 'nela,i i descura;a,i strig ctre >l? ca s7i salve$e.

5ei le mustr cu 'ntristare necredin,a i 'ncrederea lor 'n sine? totui >l ascult 'nc mereu la strigtul lor plin de ardoare? spre a le da a;utorul necesar. 5eveni,i o minge de ;oc a valurilor 4urioase ale adncului? cltorii o1osi,i ar tre1ui s7i aminteasc? c Isus se a4l pe mare 'n aceeai prime;dieE c glasul Su porunci 4urtunii gro$ave? s se opreascE c elementele agitate au ascultat de porunca Sa i credincioii au 4ost salva,i. Cnd apele 'n4uriate i$1ucnesc peste 1arca noastr ce pare a se scu4unda i 4ulgerul ne luminea$ adesea valurile spumegnde? care ne amenin, cu pieirea 'n 4iecare clip? ne putem aminti 'n prime;dia noastr? c i Isus se a4l la 1ord. >l aude strigtul nostru de disperare i nu va prsi niciodat pe cei ce 'i pun 'ncrederea lor 'n >l. .ie pe uscat sau pe mare? 4ie dormind sau 'n stare de veg/e? numai dac avem 'n inimile noastre pe Salvatorul nostru? nu tre1uie a ne teme de nimic. Strigtul credincios va primi rspuns 'ntotdeauna. 0om 4i mustra,i poate? c nu 37am cutat imediat la 'nceputul cercrii? totui >l 2!2 va asculta cererea noastr umil? cnd o1osim 'n s4or,rile noastre? de a ne salva prin propria noastr putere. < credin, vie 'n Salvatorul va alina valurile vie,ii i ne va eli1era de prime;dii? 'ntr7un mod? pe care (ntuitorul 'l gsete ca cel mai 1un. 5emoni$a,ii din morminte. Noaptea prime;dioas de pe mare trecuse i diminea,a de timpuriu? Isus i ucenicii Si 'mpreun cu acei care le urmaser? de1arcar de cealalt parte a mrii. 5ar 'ndat ce pir pe uscat? le ieir 'nainte doi demoni$a,i plini de mare 4urie? ca i cnd ar 4i inten,ionat? s7i s4ie 'n 1uc,i. Crmpeie de lan,uri? pe care le rupseser la evadarea lor din 'nc/isoare? atrnau 'nc de corpurile lor. >i se tiau i se 1teau cu pietre ascu,ite i cu alte o1iecte? pe care le puteau arunca. 3ocuin,a lor era 'n gropi i nici un cltor nu mai era sigur s mai treac pe acoloE cci ei o1inuiau a se npusti cu 4uria spiritelor rele asupra acestora i c/iar s7i i omoare dac puteau. <c/ii lor aveau o uittur sl1atic de su1 prul lor lung i ciu4ulit i semnau mai mult a animale sl1atice? dect a 4iin,e omeneti. Cnd ucenicii i ceilal,i v$ur aceste 4iin,e ori1ile alergnd ctre ei? 4ugir to,i plini de spaim. 5ar o1servar 'ndat c Isus nu era cu ei i se 'ntoarser deci 'napoi? ca s a4le despre soarta 3ui. >i 9l $rir stnd linitit pe locul unde 9l lsar. 2cela? care linitise 4urtuna? care dduse de;a mai 'nainte piept cu Satana i7l 1iruise? nu 4ugea de spiritele rele. Cnd aceti 1r1a,i? scrnind din din,i i cu gura plin de spum se apropiar de >l pn la c,iva pai? Isus ridic acea mn? care poruncise valurilor s se liniteasc i acei 1r1a,i nu putur s se apropie mai mult de >l. >i stau 'n4uria,i 'n 4a,a 3ui? dar 4r putere. Cu o voce poruncitoare? >l ordon apoi spiritelor necurate s7i prseasc. Cuvintele lui Isus ptrunser destul de adnc 'n su4letul 'ntunecat al acelor 1r1a,i? spre a7i 4ace s 'n,eleag? c 'n 4a,a lor se 2!% a4la Unul? care putea s7i eli1ere$e de spiritele rele? care 'i c/inuiau. 5ar 'ncercnd a7i desc/ide gurile ca s cear a;utorul /arului Su? spiritul cel ru vor1i prin ei i ei strigar cu trie: 6Ce am eu a 4ace cu Cine? Isuse? .iul 5umne$eului Celui Prea 9naltI Ce ;ur 'n Numele lui 5umne$eu? s nu m c/inuietiH8 Di Isus 'l 'ntre1: 6Care7,i este numeleI8 Iar el 'i $ise: 6Numele meu este K3egiuneL cci suntem mul,i8. .olosindu7se de aceti oameni c/inui,i ca mi;locitori ai comunicrilor lor cu Isus? aceste spirite 9l rugar? ca s nu le goneasc din acel ,inut? ci s le lase s intre 'n turma de porci? care punau 'n apropiere. 5orin,a lor a 4ost acceptatE i 'ndat ce se 4cu aceasta? porcii se aruncar 'ntr7un adnc prpstios i se 'necar 'n mare. 3umina rsri iari 'n su4letul demoni$a,ilor vindeca,i. 5in oc/ii lor strlucea priceperea? de care 4useser strini timp 'ndelungat. .e,ele care au 4ost sc/im1ate mult timp 'n c/ipul lui Satan? se 'm1ln$ir deodat? minile mn;ite cu snge devenir linitite? iar acei 1r1a,i ludau pe 5umne$eu pentru salvarea lor din sclavia spiritelor rele.

Cu cererea lui? de a se permite spiritelor rele s intre 'n porci? Satan inten,iona s 4ac lui Isus greut,i 'n acel ,inut. Prin pierderea porcilor se 4cu proprietarilor lor o pagu1 'nsemnatE iar vr;maul nu se 'nel deloc 'n gndul su? c prin aceast 'mpre;urare va 4ace ca Isus s nu 4ie simpati$at 'n acele 'mpre;urimi. P$itorii porcilor priviser cu uimire la toate cele petrecute i o1servaser? cum acei ne1uni 4urioi devenir liniti,i i cu mintea senin i cum 'ntreaga turm de porci se arunc apoi deodat 'n mare i se 'nec. >i erau rspun$tori 4a, de proprietari pentru aceast pagu1 i alergar imediat s duc vestea stpnilor lor i s spun la to,i oamenii cele 'ntmplate. 2ceast distrugere a propriet,ii lor prea a 4i pentru stpni de o mai mare valoare? dect 4aptul 'm1ucurtor? c doi ne1uni 'i recptaser iari mintea i nu mai prime;duiau pe oamenii? care se apropiau de acel loc i nu mai aveau nevoie s mai 4ie pui 'n lan,uri i legturi. Pentru aceti oameni egoiti era indi4erent? c aceti nenoroci,i au 4ost li1era,i i edeau acum liniti,i i 'n,elegtori la picioarele lui Isus? cu inimile pline de mul,umire? ascultnd la cuvintele 'nv,turii Sale i 5emoni$a,ii din morminte preamrind numele 2celuia? care 'i 4cuse sntoi. 3or nu le psa dect de proprietatea lor pierdut i se temeau c pre$en,a acestui Strin 'n mi;locul lor le7ar putea aduce nenorociri 'nc i mai mari. Spaima se rspndi 'n lung i7n lat? iar cet,enii se temeau c vor 4i ruina,i 4inanciar. 5e aceea o mare mul,ime merse la Isus i73 rug? ;eluindu7se de pagu1a lor? ca s prseasc vecintatea lor. >i priveau cu nepsare la acei ne1uni vindeca,i? care conversau acum cu Isus 'ntr7un mod priceput i pe care 'i cunoteau 4oarte 1ine? cci 4useser mult timp spaima satului. 0indecarea minunat a acestor 1r1a,i prea a avea pentru ei o 'nsemntate mult mai mic? dect propriile lor interese egoiste. >i erau 'ngri;ora,i de pagu1a ce li se 4cuse i gndul c Isus va petrece mai mult timp la ei 'i umplea de team. 5e aceea 9l rugar s prseasc ,rmul lor. (ntuitorul Se con4orm dorin,ei lor i porni imediat 'mpreun cu ucenicii Si? i7i ls ast4el prad egoismului i necredin,ei lor. 3ocuitorii aveau 'n 4a,a lor dove$i vii despre puterea i milostivirea 2celuia? pe care ei 9l goneau din mi;locul lor. >i vedeau c acei ne1uni 'i recptaser mintea la loc? totui se temeau aa de mult? de vreo pagu1 oarecare? aa 'nct (ntuitorul? care 1iruise 'naintea oc/ilor lor pe stpnitorul 'ntunericului? 4u tratat cu de$interes. >i gonir ast4el darul pre,ios al cerului de la por,ile lor i se 'mpotrivir 'n or1ia lor vi$itei Sale de milostivire. 9ntr7adevr noi nu mai avem oca$ie ca s respingem de la noi persoana lui ristos? dup cum au 4cut =adareniiE totui e@ist mul,i 'n timpul nostru? care re4u$ s urme$e 'nv,turile Sale? pentru c prin aceasta tre1uie s ;ert4easc interese pmnteti. .oarte mul,i 'i 'ntorc inimile de la Isus? de team c pre$en,a Sa le7ar putea pricinui vreo pagu1 1neasc. Ca i =adarenii egoiti ei dispre,uiesc /arul Su i gonesc 'n mod nemilos Spiritul Su de la ei. 3a acetia se re4er cuvintele Sale: 6Nu pute,i slu;i lui 5umne$eu i lui (amona8. (ul,i gndesc poate c procedeul lui Isus 'n aceast c/estiune ar 4i 'mpiedicat poporul acelui ,inut? de a primi 'nv,turile Sale? c aceast dovad nelinititoare a puterii Sale? i7ar 4i 'ndeprtat de la >l i i7ar 4i pus 'n po$i,ia? de a nu mai putea 4i atrai su1 in4luen,a Sa. Cotui cei ce 2!6 gndesc ast4el nu cunosc planurile Salvatorului. Pe vremea cnd =adarenii apelau la Isus? ca s prseasc ,rmul lor? 9i 4u adresat o cerere i din partea celor doi ne1uni vindeca,i. 2ceast din urm cerere 'ns consta 'n aceea? ca s le 4ie 'ngduit a 'nso,i pe Salvatorul lor? 'n pre$en,a Sa ei se sim,eau siguri 4a, de spiritele rele? care 'i c/inuiser i le distruseser puterea 1r1,iei lor. >i rmaser lng >l? cnd voi s Se urce 'n vas? 'ngenunc/iar la picioarele Sale i7 3 rugar s7i ia cu >l i s7i 'nve,e adevrul Su. 5ar Isus le porunci s se 'ntoarc acas la prietenii lor i s le vesteasc? ce lucruri mari a 4cut 5omnul pentru ei.

2adar ei au 4ost 'nsrcina,i cu o lucrare important. J S mearg 'n patria lor pgn i s transmit i amicilor lor lumina? pe care o primiser de la Isus. >i ar 4i putut invoca motivul c ar 4i o cerere prea grea pentru ei de a se despr,i de #ine4ctorul lor? imediat la 'nceputul e@perien,ei lor i c ar dori mai 1ine s rmn cu >l? 'n loc s 4ie e@pui la 'ncercri i greut,i? de care cu siguran, nu puteau 4i scuti,i 'n calea prescris lor de >l. >i ar 4i mai putut de asemenea prete@ta? c lunga lor a1sen, din societate? i7ar 4i 4cut incapa1ili a7i aduce la 'ndeplinire lucrarea cerut. 5ar 'ndat ce Isus le prescrise crarea datoriei? ei au 4ost voioi a porni pe ea. >i au dus lumina despre (ntuitorul nu numai la propriile lor 4amilii i vecini? ci vestir puterea lui Isus? de a salva pe oameni? pretutindeni 'n ,inutul celor $ece orae de pgni? istorisind despre lucrarea Sa minunat de a i$goni spiritele rele. Poporul acelui ,inut re4u$ase s primeasc pe (ntuitorul? pentru c 4usese cau$a distrugerii propriet,ii lor i totui ei nu au 4ost lsa,i cu totul 'n 'ntunericE cci ei nu comiseser pcatul de a lepda 'nv,tura Sa? pentru c nici nu o au$iser? cnd 9l rugar? s prseasc ,rmul lor. Cuvintele Sale de via, nu a;unseser 'nc la urec/ile lor. 5e aceea >l 'nsrcin pe acei? care cu pu,in mai 'nainte 4useser unelte ale lui Satan? ca s duc lumina? pe care o primiser de la >l i acelui popor 'ntunecat. 2cei? care 4useser atta timp repre$entan,i ai stpnitorului 'ntunericului? devenir ast4el vestitori ai adevrului i slu;itori ai .iului lui 5umne$eu. <amenii au 4ost uimi,i? cnd au au$it aceast veste minunat. Interesul 5emoni$a,ii din morminte lor a 4ost tre$it i ei se strduiau cu $el? ca s participe la aceast 'mpr,ie? despre care 'nv,a Isus. Nimic n7ar 4i putut tre$i att de adnc pe poporul acestei ,ri? ca acest eveniment? care avusese loc 'n mi;locul lor. >i nu se 'ngri;iser 'ns dect de avanta;ele acestei lumi i prea pu,in se gndiser la mntuirea lor venic. Isus Se 'ngri;ea mult mai mult de adevrata lor 4ericire? dect se 'ngri;eau ei 'nii. >l accept dorin,a demonului i urmarea a 4ost distrugerea propriet,ilor lor. 2ceast pagu1 provoc indignarea poporului i scoase pe Isus 'n vileag numaidect. 5ei 9l rugar? ca s7i prseasc? totui ei v$ur i au$ir pe 1r1a,ii? pe care el 'i vindecase. Cnd aceste persoane? care 4useser spaima comunit,ii? devenir soli ai adevrului i vesteau mntuirea prin Isus? e@ercitau o in4luen, puternic? de a convinge poporul acelui ,inut? c Isus este .iul lui 5umne$eu. >i 4cur pe Isus s prseasc ,rmul lor? pentru c se temeau de o pgu1ire i mai departe a propriet,ii lor? dei acei care cltoriser cu >l pe mare? le istorisiser despre prime;dia din noaptea trecut i despre linitirea minunat a 4urtunii prin cuvntul lui Isus. <c/ii lor or1i,i de sim,ul lumesc nu priveau dect la mrimea pagu1ei lor. >i re4u$ar s ai1 'ntre ei pe unul? care prin ridicarea degetului Su stpni elementele? ddu a4ar demonii i vindec pe 1olnavi i pe sl1nogi prin cuvntul Su? sau printr7o simpl atingere cu mna Sa. 5ove$ile vi$i1ile ale puterii lui Satan erau 'ntre ei. Prin,ul luminii se 'ntlni cu prin,ul 'ntunericului i to,i cei de 4a, recunoscur puterea suprem a Unuia asupra celuilalt. 5ar cu toate c vedeau aceasta? ei rugar totui pe .iul lui 5umne$eu? ca s7i prseasc. >l le accept dorin,a? cci >l nu Se impunea nimnui cu de7a sila? unde nu era primit cu 1un7voin,. Satan este dumne$eul acestei lumiE in4luen,a sa caut s corup sim,urile? s conduc su4letul omenesc la 4apte rele i s duc victima la violen, i crim. >l seamn de$1inare i 'ntunec priceperea.

3ucrarea lui ristos const 'n aceea de a s4rma puterea celui ru asupra 4iilor oamenilor. Di totui ct de mul,i sunt 'n orice 'mpre;urare a vie,ii? acas? la ocupa,ie i 'n 1iseric? care re4u$ pe Isus de la uile lor? 'n timp ce monstrului urcios 'i dau voie ca s intre. Nu e nici o minune? c pe pmnt se rspndesc violen,e i crime i 2!* c 'ntunericul moral acoper oraele i locuin,ele oamenilor asemenea unui vl 4une1ru. Satan stpnete multe 4amilii? popoare i 1iserici. >l veg/ea$ la semnele corup,iei morale i caut 'n ascuns s duc pe oameni prin ispitiri ademenitoare la rele tot mai mari? pn ce 'n cele din urm a;ung la o stricciune total. Unica siguran, const 'n veg/ere i rugciune 'mpotriva atacurilor luiE cci 'n $ilele din urm el alearg 'ncoace i 'ncolo rcnind ca un leu i cutnd pe cine s 'ng/it. Pre$en,a lui Isus este un scut contra atacurilor lui. Soarele 5rept,ii d pe 4a, urciunea vr;maului su4letelor i el 4uge din pre$en,a dumne$eiasc. (ul,i pretini cretini din timpul nostru 'ndeprtea$ pe Isus din pre$en,a lor? pentru avanta;e pmnteti. >i poate nu repet e@act aceleai cuvinte ale =adarenilor? dar 4aptele lor arat lmurit? c ei nu caut 4a,a Sa 'n di4eritele lor ocupa,ii. 3umea crede c nu mai are nevoie de milostivirea Sa. 2lergarea dup ctig 'n1ue iu1irea pentru ristos. >i nu iau seama la avertismentele lui 5umne$eu i dispre,uiesc mustrrile Sale? ast4el c prin rutatea i planurile lor egoiste? silesc 'ntr7adevr pe Salvatorul lor 1inecuvntat s7i prseasc. .iica mai marelui sinagogii. Cnd Isus? 'mpreun cu ucenicii Si? porni 'napoi pe mare? 9l ateptau mul,i i to,i priveau cu 1ucurie spre 'ntmpinarea lui. Cnd sosirea Sa 4u 4cut cunoscut 'n general? poporul se adun 'n mare numr? ca s asculte la 'nv,turile Sale. 2colo se a4lau 1oga,ii i sracii? cei de sus i de ;os? 4ariseii i crturarii? to,i dorind cu $el ca s aud cuvintele Sale i s vad minunile Sale. Ca de o1icei se a4lau printre ei mul,i 1olnavi i c/inui,i de multe su4erin,e? care implorau mila Sa. <1osit i istovit 'n lucrarea de 'nv,are i vindecare? Isus prsi 'n cele din urm mul,imea? spre a merge ca s prn$easc 'n casa lui 3evi. Poporul 'ns se 'ngrmdea la u? aducnd pe 1olnavi? pe ologi i pe cei poseda,i de spirite rele ca s 4ie vindeca,i. 2e$ndu7se 'n cele din urm la mas? un mai mare al sinagogii? cu nume Iair a venit i c$nd la picioarele Sale? 37a rugat $icnd: 6.eti,a mea trage s moarE rogu7 Ce vino de7Ni pune minile peste ea? ca s se 4ac sntoas i s triasc.8 Catl era 'n mare 'ntristare? cci 4iica sa 4usese sortit mor,ii de doctorii cei mai 'nv,a,i. Isus rspunse imediat la cererea mult 'ncercatului tat i plec cu el la casa lui. Ucenicii erau uimi,i de rspunsul voios la dorin,a mndrului 4runta. 5ei el locuia 'n apropiere? totui ei nu puteau 'nainta dect 'ncetE cci poporul se 'ngrmdea din toate pr,ile? $eloi ca s vad pe marele 9nv,tor? care provocase o agita,ie att de mare i s implore aten,ia i a;utorul Su. 9ngri;oratul tat 'i 4cu loc prin mul,ime? temndu7se s nu a;ung prea tr$iu. Cotui lui Isus 9i era mil de popor? comptimindu7i pentru 'ntunericul 22+ spiritual i pentru su4erin,ele lor corporaleE de aceea >l Se oprea din cnd 'n cnd? ca s le a;ute la nevoile lor. Cteodat mul,imea 9l ridica aproape de la pmnt. Printre cei ce doreau dup a;utor se a4la i o 4emeie srman? care su4erea de;a de doispre$ece ani de o 1oal? care 'i 4cea via,a o povar. Coat averea i7o c/eltuise cu doctorii i pe medicamente? cutnd s se vindece de marea ei su4erin,. Cotul 4usese 'ns 'n $adarE ea 4usese declarat ca 4r vindecare de ctre doctori. 5ar speran,a ei a 4ost tre$it din nou? cnd au$i despre vindecrile minunate svrite de Isus. >a credea c dac va reui s se apropie de >l? Se va 'ndura de ea i o va vindeca. Cu toat durerea i sl1iciunea ei? ea veni totui la ,rmul? unde >l 'nv, i cut s7i 4ac drum prin mul,imea care 9l 'ncon;ura. Cotui calea i se 'nc/idea ne'ncetat de ctre mul,ime. >a 'ncepuse de;a s se

'ndoiasc de posi1ilitatea de a a;unge pn la >l? cnd Isus? 4cndu7Di 9nsui drum prin gloat? veni 'n apropierea ei. <ca$ia de aur sosiseE ea se a4la 'n pre$en,a marelui 5octorH 5ar 'n con4u$ia aceea general? care domnea? ea nu putea 4i au$itE de a1ia 4u 'n stare s7i arunce 'n treact o privire asupra c/ipului Su. Cemndu7se s nu piard i unica oca$ie de a se vindeca de 1oala ei? ea 'i puse 'n ;oc ultimele puteri? la gndul? c se va 4ace 1ine numai printr7o simpl atingere de vemntul Su. >a 4olosi oca$ia? cnd Isus trecu pe lng ea i 'i 'ntinse mna i de a1ia a;unse s ating marginea vemntului Su. 5ar 'n acea clip ea se sim,i vindecat de 1oala ei. 9n locul sl1iciunilor i durerii veni imediat sntate i 'ntrire. >a 'i concentrase toat credin,a vie,ii ei 'n aceast atingere? prin care a 4ost vindecat. Cu inima plin de mul,umire ea a cutat apoi s se retrag din mul,ime? 4r a 4ace vreo vlvE dar Isus Se opri i to,i cei din ;urul Su 4cur la 4el. >l Se 'ntoarse i privind 'n ;urul Su cu oc/ii Si ptrun$tori? 'ntre1 cu un glas care putea 4i au$it lmurit de to,i: 6Cine s7a atins de /ainele (eleI8 Poporul rspunse cu o privire mirat la aceast 'ntre1are. 5eoarece >l era lovit din toate pr,ile i 'mpins cu violen, cnd 'ntr7o parte cnd 'ntr7alta? 'ntre1area prea a 4i 'ntr7 adevr curioas. Petru? care era gata 'ntotdeauna de a vor1i? $ise? dup ce 'i reveni din surprinderea sa: 69nv,torule? noroadele Ce 'mpresoar i Ce .iica mai marelui sinagogii 'm1ul$esc i mai 'ntre1i: KCine s7a atins de (ineIL 5ar Isus a rspuns: KS7a atins cineva de (ine? cci am sim,it c a ieit din (ine o putere.L8 3uca *:%&7%6. Salvatorul 1inecuvntat putu 4ace deose1irea 'ntre atingerea credincioas i 'ntre 'ngrmdirea oca$ional a mul,imii nec/i1$uite. >l cunotea 4oarte 1ine 'mpre;urrile acestui ca$ i o ast4el de 'ncredere 'n >l? >l nu voia s7o lase s treac neo1servat. >l voia s adrese$e modestei 4emei cteva cuvinte de mngiere? care s7i 4ie ca un i$vor de 1ucurie. 9ndreptndu7Se ctre 4emeie? >l struia 'nc mereu s tie cine 37a atins. >a cunoscnd? c o ascundere e cu neputin,? iei tremurnd 'nainte i 'ngenunc/e la picioarele Sale. >a istorisi lui Isus 'n 4a,a 'ntregii mul,imi simpla istorie a lungii sale su4erin,e dureroase i uurarea momentan pe care a sim,it7o la atingerea de marginea vemntului Su. Povestirea ei a 4ost 'ntrerupt adesea de lacrimi de mul,umire? pe care ea nu le putea opri? 4iind contient de 'nsntoirea ei desvrit? creia 'i dusese dorul timp de doispre$ece ani de $ile. 5ar Isus 'n loc s Se mnie din cau$a 'ncumetrii ei? lud 4apta ei? $icndu7i: 69ndr$nete? 4iicE credin,a ta te7a mntuit? du7te 'n pace8. Cu aceste cuvinte? >l art la to,i cei de 4a,? c nu simpla atingere de vemintele Sale a 4ost care i7a adus vindecare? ci aceasta se 'ntemeia pe credin,a statornic? a persoanei care se 'ndreptase ctre >l pentru a;utorul Su divin. 9n aceast 4emeie ne este artat credin,a cea adevrat a cretinului. Pentru e@ercitarea credin,ei nu este nevoie? a lsa sentimentele noastre s se aprind prea multE de asemenea nu e necesar ca pre$entarea cererilor noastre s 4ie 4cut cu mult $gomot sau cu s4or,ri corporale? pentru ca s 4ie au$ite de 5omnul. >ste adevrat c Satan provoac adesea o mare lupt 'n inimile rugtorilor? prin 'ndoieli i ispite? aa 'nct? lacrimi i strigte tari de ;ale i$1ucnesc 4r s vrea din su4letele lorE i este iari adevrat? c la cei ce se pociesc? sim,ul pctoeniei este adesea att de mare? 'nct o cin, propor,ional cu pcatele lor 'i aduc adesea o mare 'ngri;orare su4leteasc? care 'i gsete e@presia 'n plngere i suspin i care sunt au$ite cu comptimire de Salvatorul milos. Isus este gata 'ns 'ntotdeauna? de a rspunde la rugciunea linitit 222 i credincioas. <ricine care se ,ine 'n mod simplu de cuvntul lui 5umne$eu i se strduiete a intra 'n legtur cu (ntuitorul? va primi 1inecuvntarea Sa ca rspltire. 2devrata credin, este simpl 'n e4ectele sale i puternic 'n succesele ei. 3a mul,i pretini cretini? care au o cunotin, a cuvntului s4nt i care cred 'n adevrurile acestuia? le

lipsete acea 'ncredere copilreasc? care este indispensa1il pentru religia lui Isus. >i nu caut dup acea atingere miraculoas? care d su4letului puterea vindectoare. >i permit 'ndoielii reci s se strecoare 'nuntru i s le distrug 'ncrederea. Cel ce ateapt o cunotin, desvrit 'nainte de a putea e@ercita credin,a? nu va 4i 1inecuvntat de 5umne$eu niciodat. 6Di credin,a este o 'ncredere neclintit 'n lucrurile nd;duite? o puternic 'ncredin,are despre lucrurile care nu se vd.8 >vrei !!:!. .emeia 1olnav credea c Isus o poate vindeca i cu ct su4letul ei se ocupa mai mult cu acest gnd? cu att mai sigur deveni ea? c c/iar o simpl atingere de vemntul Su o va 4ace sntoas. Ca rspuns la credin,a ei statornic? rugciunea ei a 4ost ascultat de puterea dumne$eiasc. 2ceasta este o 'nv,tur de 'm1r1tare pentru su4letul mn;it de pcat. 9n acelai 4el? cum Isus a procedat cu su4erin,ele corporale? va proceda >l i cu su4letul pocit? care vine le >l. 2tingerea credin,ei va aduce i iertarea dorit? care umple su4letul cu mul,umire i 1ucurie. 2ceast e$itare a lui Isus era att de 'nsemnat 'n re$ultatele sale? 'nct nici c/iar 'ngri;oratul tat nu se art ner1dtor? ci urmrea des4urarea evenimentelor cu cea mai mare aten,ie. 5up ce 4emeia vindecat plec mngiat i plin de 1ucurie? el a 4ost 'ncura;at s cread i mai cu trie? c Isus este 'n stare a7i 'mplini i propria sa dorin, i s vindece pe 4iica sa. Speran,a deveni mai puternic 'n inima sa i el rug apoi pe (ntuitorul ca s mearg cu el la casa sa. 5ar continundu7i drumul lor? un sol 'i 4cu loc prin mul,ime? aducndui lui Iair vestea? c 4iica sa ar 4i murit i c n7ar mai avea nici un rost? de a osteni mai departe pe 9nv,tor. Urec/ea atent a (ntuitorului nu rmase strin de cuvintele care ddur lovitura de moarte speran,elor nutrite 'n inima tatlui. >l 4u micat de comptimire pentru tatl su4erind. 5e aceea 'i $ise pe un ton de milostivire divin: 6Nu te teme? crede numai i va 4i tmduit.8 Cnd Iair au$i aceste cuvinte pline de speran,? se strnse mai aproape de Isus i ei se gr1ir ctre casa mai marelui sinagogii. 2;uns aici? (ntuitorul nu a permis nimnui s intre cu >l 'n camera? 'n care $cea copilul mort? a4ar numai la c,iva dintre ucenicii Si cei mai credincioi i prin,ilor 4etei. Cei 'ndurera,i 4ceau mare larm cu strigtele lor de durere i ;aleE de aceea >l 'i mustr cu cuvintele: 6Nu plnge,iE 4eti,a n7a murit? ci doarme8. .emeile care erau anga;ate dup o1iceiul ,rii? ca s mani4este acest semn ceremonial de durere i ;ale? se umplur de indignare la o1serva,ia acestui simplu strin i 'ncepur s7l cear socoteal? cu ce drept Se 'ncumet >l s le porunceasc? ca s 'ncete$e cu ;elirea lor pentru copila moart i s sus,in c ea 'nc triete. >le v$user? cum la ivirea mor,ii? pulsul copilei 'ncetase de a mai 1ate i ea devenise nesim,itoare. 5e aceea ele 1at;ocoreau cuvintele lui Isus? cnd tre1uir s prseasc camera din ordinul Su. 9nso,it de tatl i mama copilei? (ntuitorul Se apropie cu Petru? Iaco1 i Ioan de patul celei adormite? o apuc de mn? i7i $ise cu vocea7i 1lnd: 6.eti,o? scoal7teH8 < micare a 4ost provocat 'n acel moment prin 'ntreg corpul. Pulsul vie,ii 'ncepu s 1at iari 'n venele vinete ale tmplelorE 1u$ele palide se desc/iser cu un $m1et pe eleE pieptul 'ncepu s se ridice cu revenirea respira,iei? pleoapele gal1ene ca ceara se desc/iser larg? ca dup un somn lungE iar oc/ii 'ntuneca,i priveau uimi,i 'n ;urul su. Copila se ridic? dei sla1 de lunga $cere? totui pe deplin sntoas. >a se mic 'ncet prin camer? 'n timp ce prin,ii vrsau lacrimi de 1ucurie. Isus le porunci s dea copilei s mnnce i s4tui pe cei ai casei s nu spun la nimeni de cele petrecute acolo. Cu toat aceast instruc,iune? de a ,ine ascunse cele 'ntmplate? vestea c >l a tre$it la via, o 4eti, moart se rspndi 'n lung i7n lat. Un mare numr de oameni 4useser de 4a, la moartea copilei i cnd ei o v$ur iari 'n via, i sntoas mai tr$iu? nu se puteau a1,ine de a povesti mai departe despre 4apta minunat a marelui 5octor. Pinile Di pestii.

Pentru a se recrea pu,in timp 'mpreun cu ucenicii Si? Isus propuse? s se retrag la un loc singuratic i s se odi/neasc pu,in. Pentru o ast4el de retragere se gseau locuri destul de potrivite de partea cealalt a mrii? 'n dreptul Capernaumului. Cu acest scop ei se urcar 'ntr7un vas ca s treac dincolo. Cotui multe persoane care cutau pe Isus? 37au v$ut prsind ,rmul i mul,imea $eloas se adun numaidect i privea la vasul care se deprta 'ncet de la mal. 0estea c Isus a pornit pe mare? ca s treac dincolo? se rspndi din loc 'n locE i mul,i dintre cei ce doreau ca s73 vad i s73 aud? alergau la locul unde A dup toate pro1a1ilit,ile A avea s de1arce vasul Su? 'n timp ce al,ii urmau dup >l cu 1rcile lor. 2st4el c Isus a;ungnd i de1arcnd 'mpreun cu ucenicii Si la mal? se a4lau 'n mi;locul unei mari mul,imi de popor? care se 'ngrmdeau din toate pr,ile? ca s73 vad. Sute de 1olnavi i de ologi 4useser adui la Isus ca s 4ie vindeca,iE i cutau pe orice cale posi1il ca s atrag aten,ia lui Isus asupra lor. (ul,imea ateptase sosirea lui Isus cu cea mai mare ner1dare i numrul lor se 'nmul,ea mereu. >ra cu neputin,? ca (ntuitorul s gseasc aici linitea dorit? cci poporul care 9l atepta 9i solicit din nou aten,ia? nevoile celor su4erin$i apelau la mila i la a;utorul Su imediat. >l nu Se putea retrage pe 4uri cu ucenicii Si? spre a se 1ucura de linitea necesar a singurt,ii i 'n 4elul acesta s lase de$amgit pe poporul care 9l atepta cu ner1dare. Printre nenoroci,ii care cutau a;utorul Su? erau repre$entate toate 1olile. Unii $ceau aprini de 4riguri? nemai4iind 'n stare a7i cunoate pe amicii lor care 'i 'ngri;eau. 3ng Pinile i petii acetia erau sur$ii? or1ii? paraliticii? c/iopii i aliena,ii. Privind asupra acestei mul,imi nenorocite? inima Sa a 4ost micat de o comptimire adnc. Poporul se 'ngrmdea att de mult 'n ;urul Su? 'nct >l Se retrsese pu,in mai la o parte pe o 'nl,ime acoperit cu iar1? de unde putea 4i v$ut i au$it de orice om. 5e aici >l vindec toat $iua i vindec pe to,i cei 1olnavi i 'ntrista,i? care erau adui la >l. Co,i cei ce 4useser con4u$i 'n credin,a lor i care doriser dup o 'nv,tur limpede? care s7i poat i$1vi din nesiguran,a lor? vedeau cum 'ntunericul lor era 'mprtiat de ra$ele drept,ii care porneau din pre$en,a lui Isus i erau 4ermeca,i de simplitatea adevrurilor pe care le 'nv,a >l. Cuvntarea Sa era 'ntrerupt adesea de 4uria $gomotoas a vreunui nenorocit 1olnav de 4riguri? sau de strigtul sl1atic al vreunui ne1un? ai crui prieteni cutau s7i 4ac loc prin mul,ime? ca s aduc pe su4erind la marele 5octor. =lasul 'n,elepciunii era de asemenea 'ntrecut de strigtele de 1ucurie ale victimelor 1olnave incura1il? care 'ntr7o clip 'i do1ndiser iari sntatea. (arele 5octor suporta cu r1dare aceste 'ntreruperi i vor1ea ctre to,i cu linite i 1untate. >l venise de pe cellalt ,rm al mrii? pentru c era ostenit? dar iat c aici gsi ca$uri i mai urgente? care cereau aten,ia Sa? dect 'n locul pe care 'l prsise 'n ascuns. Cnd 'n cele din urm $iua era pe s4rite i soarele co1ora la apus? poporul rmsese 'nc lng >l. (ul,i erau veni,i din mari deprtri? ca s aud cuvintele lui Isus i toat $iua nu mncaser nimic. C/iar i 9nv,torul lucrase 'n acest timp 4r mncare i 4r repaus? iar ucenicii o1servnd paliditatea Sa provocat de o1oseal i de 4oame? 9l rugar s Se repau$e$e de o1oseala Sa i s mnnce. 5ar insisten,a lor rmnnd 4r e4ect? ei se s4tuir 'ntre ei? dac n7ar 4i potrivit s73 ia i s73 'ndeprte$e cu 4or,a de mul,imea $eloas? 4iindu7le team? c S7ar putea 'm1olnvi din cau$a o1oselii peste msur. 2tunci Ioan i un alt ucenic apucar 4iecare de cte un 1ra, pe iu1itul lor (aestru i 'ncercar s73 trag cu 1lnde,e din mi;locul mul,imii? dar >l re4u$ s prseasc locul Su. 3ucrarea Sa impunea 'n mod insistent pre$en,a Sa? 4iecare dintre cei ce apelau la milostivirea Sa considera ca$ul Su 226 propriu ca cel mai 'nsemnat. (ul,imea se 'ngrmdea 'n ;urul (ntuitorului i aproape c nu mai putea s7Di men,in nici locul unde sta. 9n strduin,ele lor de a se apropia ct mai mult de >l? unii erau clca,i c/iar 'n picioare.

2tunci Isus o1servnd toate acestea? 4cu semn lui Petru? care edea 'n 1arca sa pe mare? ca s vin mai aproape. Ucenicul ascult de aceast c/emare i trase 1arca la mal. Isus 'i 4cu loc prin mul,ime i intr 'n 1arc i rug pe Petru s se deprte$e pu,in de uscat. >l edea acum 'n 1arca de pescar care se legna? la o distan, de unde putea 4i v$ut i au$it de mul,ime i 9i termin lucrul o1ositor al $ilei? 'nv,ndu7i adevruri pre,ioase. .iul lui 5umne$eu care prsise curtea 'mprteasc a cerului nu se urc pe tronul lui 5avidE dar de pe 1anca unei 1rci de pescari >l rosti cuvinte de 'n,elepciune venic? ce aveau s rmn nemuritoare 'n su4letele ucenicilor Si i s 4ie 'ncredin,ate lumii ca testament al lui 5umne$eu. 3a apusul soarelui Isus vedea 'n 4a,a Sa cinci mii de 1r1a,i? a4ar de 4emei i de copii? care toat $iua sttuser 4r mncare. >l vor1ise cu .ilip despre posi1ilitatea? de a pregti /ran pentru atta gloat? pentru ca s nu se 'ntoarc la casele lor slei,i de 4oame sau s cad pe cale. >l 4cu aceasta? spre a pune credin,a ucenicilor Si la 'ncercare? cci >l tia 4oarte 1ine? pe ce cale se putea gsi /rana necesar. >l? care nu voise s7Di satis4ac 4oamea Sa proprie printr7o minune 'n pustie? nu voia s lase mul,imea s su4ere din lips de /ran. .ilip se uit peste marea gloat de popor i 'i ddu seama? c va 4i imposi1il a procura /ran 'ndea;uns? pentru a satis4ace tre1uin,ele unui numr att de mare. >l rspunse c pine pentru dou sute de dinari n7ar 4i 'ndea;uns? ca 'mpr,indu7se 'ntre ei? s a;ung 4iecruia cte pu,in. Isus 'ntre1 apoi? ce alimente se pot gsi printre ei. I se spuse? c 2ndrei a gsit pe un 1iat? care avea la el cinci pini de or$ i doi petiori. 5ar acestea erau ca i nimic la o aa mul,ime i ei se a4lau 'ntr7un loc i$olat? unde nu se putea gsi nimic. Isus porunci ca aceast ne'nsemnat re$erv de merinde s 4ie adus la >l. .cndu7se aceasta? >l porunci ucenicilor s ae$e poporul pe iar1? 'mpr,indu7l 'n grupe de cte o sut i de cte cinci$eci? pentru a Pinile i petii pstra ordinea i pentru ca to,i s ai1 oca$ia? de a 4i martori oculari ai minunii? pe care >l inten,iona s7o 4ac. 2ceast rnduire a celor cinci mii de oameni 'n grupuri a 4ost 4cut 'n cele din urm 'n mod satis4ctor i to,i erau acum ae$a,i 'n 4a,a (ntuitorului. >l lu apoi pinile i petii? mul,umi i 4rnse? 'mpr,ind ucenicilor Si i poporului de 4a, i anume 'n por,ii su4iciente? pentru a le satis4ace la to,i 4oamea. 9ntre timp gloata se ae$ dup dorin, i se mirau to,i ce se va 'ntmplaE dar uimirea lor nu mai cunotea margini? cnd v$ur? c din provi$ia ne'nsemnat? care de a1ia ar 4i a;uns pentru cteva persoane? se 'mpr,ea acum /ran su4icient la toat acea mare adunare. 2limentele nu scdeau cnd Isus le 'nmna ucenicilor Si? iar acetia la popor. <ri de cte ori ei se 'ntorceau la >l cu minile goale? primeau mai mult. 5up ce to,i se sturar? >l porunci ucenicilor Si s adune 4rmiturile? ca nimic s nu se piardE i din resturi se umplur douspre$ece couri. 9n timpul acestui procedeu miraculos? cei stura,i 'ntr7un aa mod minunat cugetau serios la cele 'ntmplate. >i urmaser pe Isus? ca s aud cuvinte? cum niciodat nu a;unseser la urec/ile lor. 9nv,turile Sale 4cuser o impresie adnc 'n inimile lor. >l vindecase pe 1olnavii lor i le adusese mngiere 'n neca$urile lor i 'n cele din urm? 'n loc de a le da drumul 4lmn$i? 'i stur pe gratis. 9nv,tura Sa curat i simpl captivase min,ile lor? iar 1unvoin,a gingae atrsese inimile lor la Sine. 9n timp ce mncau din alimentele prev$ute pentru ei? a;unser la convingerea c 2cesta este 'ntr7adevr (esia. Nici un altul nu ar 4i 4ost 'n stare s 4ac o minune att de puternic. Nici7o putere omeneasc nu ar 4i putut procura? din cinci pini de or$ i doi petiori? atta /ran? pentru a stura mii de oameni 4lmn$i. 9nv,turile i vindecrile Sale minunate? aproape 'i convinser de;a despre divinitatea Sa i aceast minune trans4orm credin,a lor crescnd 'ntr7o credin, desvrit. >i credeau? c acesta este 'ntr7adevr Prin,ul vie,ii? 3i1eratorul 4gduit al iudeilor. >i o1servau? c >l nu 4cea nici o s4or,are ca s ctige aplau$ele poporului. 9n aceasta >l Se

deose1ea esen,ial de mai marii preo,ilor i de 4runtaii iudeilor? care tindeau dup demnit,i i 22* onoruri lumeti. >i se temeau c >l nu va apela niciodat la dreptul Su de rege al lui Israel? spre a ocupa locul Su pe tronul lui 5avid din Ierusalim? de aceea /otrr? s cear ei pentru >l? ceea ce >l nu voia s pretind pentru Sine. 3or nu le mai tre1uia nici o alt dovad despre puterea Sa dumne$eiasc i nu se mai gndeau la alte mani4estri. >i se s4tuir 'n toat linitea i 'n cele din urm se /otrr? s73 duc cu 4or,a pe umeri i s73 proclame ca rege al lui Israel. Ucenicii 'i unesc glasurile lor cu acelea ale poporului? declarnd i ei? c tronul lui 5avid este motenirea legitim a (aestrului lor. 9n acest ca$ c/iar i preo,ii i mai marii ar 4i 4ost umili,i i constrni s dea onoare 2celuia? care aprea 'm1rcat cu autoritate dumne$eiasc. >i au 'nceput s se cons4tuiasc cu privire la mi;loacele? prin care inten,iile lor ar putea 4i reali$ate mai 1ineE dar Isus 'n,elese planurile lor? a cror reali$are ar 4i $drnicit lucrarea pe care >l 9i propusese s7o 4ac i ar 4i pus capt misiunii Sale de 'nv,tor i 4aptelor Sale de milostivire i 1unvoin,. Preo,ii i mai marii 9l priveau de;a ca pe un om? care 'nstrina inimile poporului de la ei i le atrgea aten,ia asupra 3ui 9nsui. >i se temeau c in4luen,a 3ui cretea 4oarte mult 'n popor i cutau s73 omoare. >l tia de asemenea c violen,a i rscoala ar 4i re$ultatul ridicrii Sale ca rege al lui Israel. >l nu venise 'n lume? ca s 'ntemeie$e o 'mpr,ie pmnteascE 'mpr,ia Sa nu era din aceast lume? dup cum >l 9nsui $isese. (ul,imea nici nu7i da seama de prime;diile care aveau s 4ie aduse de micarea inten,ionat? oc/iul cel linitit al 9n,elepciunii divine cunotea totui toate relele ascunse. Isus vedea c a venit timpul? de a da o alt direc,ie sim,mintelor poporului. >l a strns pe ucenicii Si la un loc i le7a poruncit? s ia imediat 1arca i s se 'napoie$e la Capernaum? voind 9nsui a da drumul poporului i 4gduindu7le a7i 'ntlni 'n aceeai noapte sau 'n diminea,a urmtoare. Ucenicii nu erau 'nclina,i? a e@ecuta aceast porunc? ci ei doreau? ca Isus s primeasc plata Sa meritat i s trium4e asupra prigonirilor din partea preo,ilor i a mai marilor. (omentul 4avora1il prea a 4i sosit? cnd ristos putea 4i ridicat 'n unanimitate de popor la adevrata Sa demnitate. >i nu se pot 4amiliari$a cu gndul? c acest entu$iasm s nu duc la nici un re$ultat. Poporul se adunase la Ierusalim? din toate pr,ile? ca s Pinile i petii ser1e$e patele. Co,i urmreau cu $el s vad pe Pro4etul? al crui renume umpluse toat ,ara. 2ceasta prea a o4eri i urmailor credincioi ai lui Isus oca$ia de aur? de a proclama pe iu1itul lui (aestru ca rege al lui Israel. Cu inimile pline de aceast speran, am1i,ioas? le venea 4oarte greu? a se deprta i a lsa pe (aestrul lor singur pe coasta pustiei? 'ncon;urat de mun,i prpstioi. 5e aceea ei o1iectea$ 'mpotriva poruncii Sale? dar Isus era neclintit 'n /otrrea Sa i le7 a ordonat cu o autoritate neo1inuit pn aici? ca s urme$e instruc,iunile Sale. >i s7au supus 'n tcere. 2poi Isus S7a 'ntors ctre mul,imea adunat i a o1servat? c to,i erau 4erm /otr,i? ca s7 3 constrng s devin regele lor. (icarea lor tre1uia 'mpiedicat imediat. Ucenicii 9l prsiser de;aE i >l sttea acum 'n 4a,a lor cu o ast4el de demnitate i i7a 'mprtiat pe cei aduna,i 'ntr7un mod att de /otrt? 'nct ei nu au 'ndr$nit s se 'mpotriveasc ordinului Su. Cuvintele de laud i de proslvire au amu,it pe 1u$ele lor. >i sunt au 4ost opri,i 'n drumul lor? tocmai pe cnd erau 'n perspectiv s73 apuce i s73 proclame cu 4or,a ca rege? iar privirea vesel i $eloas a disprut de pe 4e,ele lor. >rau 'ntr7adevr 1r1a,i de o mare putere de voin, i de o /otrre 4erm 'n acea mul,imeE 'n4,iarea regeasc a lui Isus i pu,inele Sale cuvinte linitite i poruncitoare 'n1uir tumultul 'ntr7o clip i $drnicir toate inten,iile lor. 2semenea unor copii modeti i devota,i ascultar de porunca 5omnului lor i se supuser umili,i i 4r ovire unei puteri? pe care o recunoteau ca 4iind mai pe sus de orice autoritate pmnteasc. Isus privea cu comptimire miloas asupra mul,imii care se retrgea. >l sim,ea? c ei erau ca nite oi rspndite 4r pstor. Preo,ii? care ar 4i tre1uit s 4ie 'nv,torii lui Israel? deveniser nite simple maini pentru e@ecutarea unor ceremonii 4r

'nsemntate i repetau legea numai 'n mod mecanic i nici ei 'nii nu o 'n,elegeau i nici nu o practicau 'n via,. Inima Salvatorului a 4ost umplut de mil pentru ucenicii Si. 9nv,turile i e@emplul 4runtailor i mai marilor lor duseser 'n rtcire su4letele lor cu privire la adevratul scop al misiunii Sale? 4iind indui prin aceasta 'n eroare a atepta o 'mpr,ie pmnteasc? care s aduc 2"+ li1erarea iudeilor. Cugetele lor erau pline de lucruri lumeti i vremelnice. Isus cuta prin toate 'nv,turile Sale a7i conduce la o 'n,elegere mai adnc? mai no1il i mai spiritual a lucrrii i a 9mpr,iei Sale. >l cut s le e@pun cele spirituale i venice 'n contrast cu cele pmnteti i vremelnice. 5ar 4a, de toate in4luen,ele potrivnice de care ei erau 'ncon;ura,i i de 'ntunericul care7i 'nvluia 'nc? aceasta era c/iar pentru (ntuitorul lumii o pro1lem 4oarte di4icil. 5up ce Isus a rmas 'n cele din urm singur? merse la munte i se plec 'n durere amar i cu lacrimi? petrecnd timp de mai multe ore 'n rugciune umilit ctre Catl. 2cele rugciuni serioase nu erau pentru Sine 9nsui? ci pentru omenirea? care 4r /arul Su salvator ar 4i 4ost distrus i pierdut. Pentru om se lupt .iul lui 5umne$eu 'n rugciune ctre Catl Su. >l cerea putere? ca s descopere lumii caracterul dumne$eiesc al soliei Sale? aa ca Satana s nu le 'ntunece priceperea i s nu le induc 'n eroare ;udecata. >l tia c 4r puterea dttoare de via, a Spiritului S4nt? singura care lrgete priceperea i sporete puterea de ptrundere? c/iar i proprii Si ucenici vor su4eri nau4ragiu 'n ce privete credin,a. Inima lui Isus era plin de durere? pentru c ideile lor despre 9mpr,ia Sa se mrgineau la posesiuni lumeti i la onoruri vremelnice. Ct de departe erau c/iar ucenicii Si de 'n,elegerea lucrrii Sale de mntuireH Isus nu cuta laud i onoare lumeasc. >l dorea ca poporul s73 primeasc ca pe un model? ca 'nv,tor i mntuitor? iar nu ca pe un rege pmntesc. >l dorea? ca oamenii s7l aduc omagiile unei vie,i curate? s vad i s simt? c >l a venit cu putere? s rup lan,urile lui Satana i s ridice i s 'nno1ile$e su4letele lor prin legtura cu 5umne$eu. Salvatorul 9i ddea seama c $ilele Sale de activitate pe pmnt erau numrate. >l? care citea inimile oamenilor? tia 4oarte 1ine c numrul celor care aveau s73 primeasc ca (ntuitor i care s se considere ca pierdu,i 4r spri;inul dumne$eiesc? avea s 4ie 4oarte mic. Iudeii lepdaser tocmai a;utorul trimis lor de 5umne$eu? spre a7i scpa de o pieire total. >i 'ntreau 'nii lan,urile? care 'i ,ineau 'n 'ntunericul lipsit de speran,. Prin nelegiuirea lor oar1 i 'ndrtnic? ei 'i atraser Pinile i petii 'n mod sigur mnia lui 5umne$eu asupra lor. 5e aici a 'nceput durerea lui Isus? lacrimile i strigtele Sale de ;ale asupra poporului dus 'n rtcire? care dispre,uia iu1irea? care i7ar 4i ocrotit? cum i milostivirea Sa? care i7ar 4i putut scpa de pedeapsa pcatului. < micare adnc $gudui no1ila Sa statur? cnd 9i repre$ent 'n mod viu soarta poporului? la care >l venise s7l mntuiasc. 9n orice nevoie i cercare? Isus Se adresa Catlui Su ceresc pentru a;utor i din aceste convor1iri tainice? >l primea noi puteri pentru lucrarea care sta 'n 4a,a 3ui. Cretinii tre1uie s urme$e e@emplul Salvatorului lor i s caute prin rugciune puterea care 'i va 4ace destoinici? s suporte 'ncercrile i datoriile vie,ii. Rugciunea este aprarea cretinului? scutul credin,ei i al virtu,ii sale. ristos um1lB pe mare. 9ntre timp ucenicii se a4lau 'ntr7o mare 'ncurctur. < 4urtun se ridicase i agitase marea cu putere. Madarnic se munciser ei timp de ore 'ntregi cu vslirea? cci 1arca era dus 'ncoace i 'ncolo de 4or,a ire$isti1il a valurilor. Coat noaptea au 4ost goni,i de valurile 4urioase i se temeau 'n orice clip c vor 4i 'ng/i,i,i de ele. Pe timp o1inuit? le tre1uia numai cteva ore? ca s a;ung la malul cellalt? dar 1arca u1red devenise acum o minge de ;oc a valurilor 4urioase?

care o goneau tot mai departe de limanul dorit. >i prsiser cu mare neplcere pe Isus i se 'm1arcaser murmurnd? pentru c dorin,ele lor nu se 'mpliniser cu privire la 'nl,area (aestrului lor ca rege al lui Israel. >i 'i 4ceau reprouri? c au renun,at att de uor la inten,iile lor i s7au supus numaidect ordinului lui Isus i 'i 'nc/ipuiau? c dac ar 4i insistat 'n /otrrea lor? ar 4i reuit s7i a;ung scopul. Cnd 4urtuna i$1ucni le prea i mai ru c prsiser pe Isus. 5ac ar 4i rmas acolo? ar 4i 4ost scuti,i de aceast prime;die. Credin,a lor a 4ost pus aici la o grea 'ncercare. Prin 'ntuneric i 4urtun? ei cutau s a;ung la locul? unde >l le promisese? c se vor 'ntlniE dar vntul puternic 'i a1tu de la direc,ia lor i le $drnici orice s4or,are. 5ei ei erau 1r1a,i puternici i deprini a um1la pe ap? totui inimile lor se umplur de groa$E ei doreau dup pre$en,a poruncitoare i linitit a (aestrului lor i sim,eau c dac >l ar 4i 4ost cu ei? ar 4i 4ost 'n siguran,. Necredin,a i dorin,a dup onoruri lumeti or1iser priceperea ucenicilor. >i tiau c Isus era urt i dispre,uit de 4arisei i de aceea doreau s73 vad ct mai curnd ridicat la 'nl,imea meritelor Sale. Uni,i cu un 'nv,tor care putea 4ace minuni att de puternice? 'nviind c/iar i mor,ii i a 4i totui dispre,ui,i i lua,i 'n rs de nite amgitori? ristos um1l pe mare era pentru ei o 'ncercare? pe care a1ia o puteau suporta. S 4ie privi,i oare ca adep,i ai unui pro4et mincinosI S nu7i sus,in oare Isus niciodat autoritatea Sa ca Rege pmntescI >l? care dispunea de o putere att de mare? de ce nu putea s se dea pe 4a, 'n adevratul caracter i s le 4i 4cut calea mai pu,in greoaie i 'ncurcatI 2a ;udecau ucenicii 'n de$amgirea lor? pn ce se a4undaser 'ntr7un mare 'ntuneric spiritual. >i c$user 'n cursele lui Satan i se a4lau acum 'n 'ndoial i con4u$ie 'n privin,a lui Isus. Nu cumva era un amgitor? dup cum sus,ineau 4ariseiiI Ucenicii se a4lau 'ntr7o prime;die serioas. 9n 'ngri;orarea lor pentru propriul lor viitor? ei pierduser din vedere 'nv,tura lui Isus? de attea ori repetat? c 9mpr,ia Sa nu este din lumea aceasta. 5ar 'n mi;locul 'ntunericului i al 4urtunii? marea arat acestor ucenici 4ricoi propria lor neputincioie i inimile lor s7au umplut de o dorin, 4ier1inte dup pre$en,a lui Isus. 2cum ei pot pre,ui puterea i milostivirea Sa? ca niciodat pn aici. >i doresc atingerea acelui 1ra,? care are marea 'n puterea Sa. (ntuitorul nu uitase pe ucenicii Si. 5e pe ,rmul 'ndeprtat? oc/iul su ptrundea 'ntunecimea? cunotea prime;dia lor i le citea cugetele. >l nu voia s lase pe niciunul dintre urmaii Si s piar. 5up cum o mam ginga veg/ea$ asupra copilului ei? pe care l7a mustrat spre 1inele su? aa supraveg/e Salvatorul milos pe ucenicii SiE i cnd inimile lor devenir supuse i am1i,ia lor nes4nt a 4ost 'n1uit i cnd ei 'ncepur s strige dup a;utorul Su? atunci 'l i avur. 9n clipa cnd ei se credeau pierdu,i? lumina 4ulgerului le art statura unui om care venea ctre ei pe ap. < spaim nespus 'i cuprinse. (inile care ,ineau lope,ile cu muc/ii o,eli,i? 4ur acum ca parali$ate i c$ur ca moarte la locul lor. #arca devenise o minge de ;oc a valurilor? 'n timp ce oc/ii lor erau a,inti,i la apari,ia unui om? care mergea pe deasupra valurilor spumegnde. >i gndeau? c e vreun spirit? care le vestea pieirea imediat. Isus Se apropia linitit? ca i cnd ar 4i voit s treac pe lng eiE totui ei recunoscur 4igura Sa su1lim i sim,ir? c >l nu7i va prsi 'n nenorocirea lor. >i 37au strigat i au implorat a;utorul Su. 2tunci 4igura se 'ndreapt 2"% ctre ei. >ste (aestrul lor iu1it? al Crui glas 1inecunoscut linitea temerea lor cu cuvintele: 69ndr$ni,i? >u suntE nu v teme,i.8 2u e@istat vreodat cuvinte att de 1inevenite i de 'ncura;atoare ca acesteaI Ucenicii rmn 4r cuvnt de 1ucurie. 9ngri;orarea lor a disprutE 4urtuna e uitat. >i salut pe Isus ca salvator al lor.

Petru cel 'n4ocat este aproape e@altat de 1ucurie. >l vede cum (aestrul lor pete cu cura; peste valurile spumegnde? ca s salve$e pe ucenicii Si i el iu1ete pe 5omnul su mai mult ca oricnd pn aici. >l dorete s73 'm1r,ie$e i s I se 'nc/ine. 5orete s73 'ntmpine i s mearg alturi de >l peste apa 'n4uriat. >l strig: 65oamne? dac eti Cu? poruncete7mi s vin la Cine pe ape.8 Isus 'i accept dorin,aE dar Petru de a1ia 4cu un pas pe deasupra apei agitate? cnd privi cu mndrie 'napoi la tovarii si? ca s vad dac ei admir micrile sale i linitea cu care el pete peste elementele lic/ide. 5ar cnd 'i 'ntoarse oc/ii de la Isus? 'i 'ndrept ctre valurile tur1ate? care7l amenin,au cu sete ca s7l 'ng/it? $gomotul lor 'i umplea urec/ile? i7i veni ame,eal? iar inima 'i 4u cuprins de 4ric. Pe cnd se scu4und? 'i adun destul pre$en, de spirit? pentru a7i aminti c 'n apropierea lui este Unul? care 'l poate salva. >l 'ntinde 1ra,ele sale ctre Isus? strignd: 65oamne? scap7mH8 (ntuitorul 'ndurtor apuc minile tremurnde? ce erau 'ntinse ctre >l i7l ridic alturi de Sine. 2ceast 4igur luminoas i acest 1ra, puternic? nu se 'ntoarce niciodat de la acele mini? care sunt 'ntinse ctre >l pentru a cere a;utor. Petru se apuc cu 'ncredere umilit de 1ra,ul 5omnului su? iar Isus 'i repro cu 1lnde,e: 6Pu,in credinciosule? pentru ce te7ai 'ndoitI8 Ucenicul tremurnd se ,ine cu trie de mna (aestrului su? pn ce amndoi a;ung 'n siguran, 'n 1arc lng tovarii lor plini de 1ucurie. 5ar Petru era acum supus i tcutE nu mai avea nici un motiv de a privi de sus pe tovarii si? cci prin 'nl,area sa de sine i necredin,a sa era sai piard i via,a. Cnd 'i 'ntoarse privirea de la Isus? spre a vedea cum 'l admir ceilal,i? 'i pierdu spri;inul i 4u cuprins de team i de 'ndoial. Cocmai aa este i 'n via,a de cretin? numai o privire statornic asupra (ntuitorului ne d posi1ilitatea? a pluti 'nainte pe valurile 4urtunoase ale acestei lumi. 9ndat ce Isus 9i ocup un loc sigur 'n 1arc? a;unser i la mal. .urtuna 'ncetase i dup o noapte de groa$? urm lumina $ilei. Ucenicii i ceilal,i care se a4lau pe 1ord aau 'ngenunc/eat la picioarele lui Isus cu inimile pline de mul,umire i $icnd: 6Cu adevrat? Cu eti .iul lui 5umne$euH8 (ul,imea care 4usese /rnit 'n $iua precedent? prsise pe Isus pe coasta cea pustie i tiau c nici o 1arc nu se mai a4la acolo? cu care >l s poat trece marea. 5e aceea 'n diminea,a urmtoare venir iari la locul unde 9l lsaser seara? cnd 'i privea cu oc/i comptimitori deprtndu7se de >l. 0estea despre marea minune a /rnirii celor cinci mii de oameni cu cinci pini? se rspndise 'n lung i7n lat i 'n diminea,a urmtoare 'nc de timpuriu? mul,imea veni 'n numr mare pe uscat i pe ap. 5ar ei cutau 'n $adar dup (arele 9nv,tor i 'n cele din urm se 'ntoarser 'n Capernaum? cutndu73 'nc mereu. 9ntre timp? (aestrul i cu ucenicii Si 'i gsiser singurtatea? pe care cu o $i mai 'nainte o cutaser 'n $adar. Isus sim,ea necesitatea? de a da ucenicilor Si instruc,iuni deose1ite? dar era 'ncon;urat ne'ncetat de mul,ime aa c era peste msur de greu? a7Di re$erva timpul necesar pentru i$olare. 9n cursul $ilei? >l nu avea deloc timp pentru rugciune? dar consacra adesea toat noaptea 'n comuniune cu Catl Su ceresc? mi;locind prin cereri umilite pentru 4iii rtcitori ai neamului omenesc. (/nit de necredin,a omenirii i purtnd asupr7Di povara pcatelor lumii? (ntuitorul era cel mai 6dispre,uit i prsit de oameni? om al durerii i o1inuit cu su4erin,a.8 Isus 4olosi pu,inele ore de singurtate cu ucenicii Si pentru rugciune i o 'nv,tur mai amnun,it cu privire la 9mpr,ia Sa. 2m1i,ia lor pmnteasc le 'ncurcase concep,ia cu privire la adevrata misiune a lui ristos. >l 'i mustr acum pentru vederile lor sucite? i7i 'nv, c pe >l 9l atepta ocara 'n locul

mririi pmnteti i crucea nemiloas 'n locul tronului. >l le comunic? c i ei tre1uie s 4ie gata a su4eri imput i ocar? att pentru >l ct i pentru a deveni prtai mntuirii. Cimpul se apropie? cnd Isus tre1uia s moar i s lase pe ucenicii Si singuri 'n aceast lume tiran. >l tia cu ct 'nverunare aveau s 2"6 4ie ei prigoni,i prin ur i necredin, i de aceea dorea s7i 'm1r1te$e i s7i 'ntreasc pentru 'ncercrile lor. 5in acest motiv >l Se retrgea din mi;locul lor i Se ruga pentru ei? cernd de la Catl Su? ca 'n timpul 'ncercrii gro$ave? care 'i atepta? credin,a lor s nu se clatine i su4erin,ele i moartea Sa s nu7i umple 'n totul cu de$nde;de. <? ce iu1ire ginga ddu >l pe 4a, prin aceasta? c c/iar 'nainte de moartea Sa proprie? gri;a Sa era de a pune pe tovarii Si la adpost 4a, de prime;die. ristos 'n sinagog. 3a o discu,ie de mai tr$iu a lui Isus cu ucenicii Si? prin care ucenicii primir instruc,iuni pre,ioase? >l 4u 'ntrerupt de cei ce7l cutau. Cnd poporul se adun iari grmad 'n ;urul Su i aduceau la >l pe 1olnavi i pe nevoiai? >l merse 'n sinagog. Pe cnd 'nv,a acolo? mul,i dintre cei ce73 lsaser de cealalt margine a mrii? veneau 'n sinagog i erau uimi,i? v$nd pe Isus i pe ucenicii Si? 'ntruct ei tiau c nici o 1arc nu mai 4usese dincolo? care s73 4i trecut dincoace pe ,rm. >i 'ncepur a se in4orma? cum i cnd a trecut >l pe ,rmul de dincoace i mare a 4ost uimirea lor? cnd ucenicii le istorisir evenimentele din noaptea trecut. .uria 4urtunii i vslirea $adarnic timp de ore 'ntregi contra puterii unui vnt opus? apari,ia lui ristos pe ap? spaima provocat prin aceasta? cuvintele Sale linititoare? aventura lui Petru i consecin,ele ei? cu alinarea deodat a 4urtunii i de1arcarea? toate acestea? 4useser istorisite cu 4idelitate mul,imii cuprinse de uimire? 4iind deseori 'ntrerup,i de e@clama,ii de mirare. 2ten,ia a 4ost 'ndreptat apoi la 'nv,turile lui Isus? care erau de un interes solemn. (ul,i 4ur mica,i adnc? totui su4letele ctorva au 4ost umplute 'n mod e@clusiv numai de curio$itate despre rapoartele minunate pe care le au$eau. 9ndat ce predica a 4ost terminat? se adunar 'n ;urul (ntuitorului? nd;duind a au$i la 'ntre1rile lor un raport mai amnun,it despre lucrarea Sa puternic din noaptea trecut. 5ar Isus nu satis4cu curio$itatea lor trndav. 5e asemenea i 4ariseii struiau pe lng >l? pentru a le dovedi printr7un semn din cer? c >l este .iul lui 5umne$eu. >i 37au rugat s le dea o dovad despre puterea Sa 4ctoare de minuni? asemenea aceleia? pe care >l o artase de 2"* cealalt parte a mrii i insistar pe lng >l? ca s repete 4aptele Sale minunate 'n 4a,a lor. Isus le declar c ei nu73 caut din motive no1ile i nici nu se strduiau ca s plac lui 5umne$eu 'n via,a lor $ilnicE din contr? ei pretindeau de la >l minuni 'ntr7un mod nedemn? 4ie dintr7un spirit de necredin,? sau i pentru c nd;duiau s do1ndeasc prin aceasta avanta;e pmnteti. >l i7ai s4tuit? s nu lucre$e pentru cele trupeti? care sunt spre pieire? ci s doreasc dup /rana spiritual i dup acea 'n,elepciune? care duce la via, venic. Pe aceasta numai .iul lui 5umne$eu o putea da? cci >l avea pecetea Catlui. >l cuta s le accentue$e cu o serio$itate solemn? c avanta;ele pmnteti nu au dect o mic 'nsemntate? 'n compara,ie cu /arul ceresc o4erit prin .iul lui 5umne$eu. 6>i i7au $is: KCe s 4acem ca s svrim lucrrile lui 5umne$euIL Isus le7a rspuns: K3ucrarea pe care o cere 5umne$eu este aceasta: s crede,i 'n 2cela? pe care 37a trimis >l.L KCe semn 4aci Cu? decL? I7au $is ei? Kca s vedem i s credem 'n CineI Ce lucre$i CuI Prin,ii notri au mncat man 'n pustie? dup cum este scris: K3e7a dat s mnnce pine din cerL.8 Ioan 6:2*7"+. ristos 9nsui a 4ost Cel care a condus pe iudei 'n timpul cltoriei lor prin pustie. >l 'i /rnise $ilnic cu man din cerE i totui 'n or1irea lor? ei citeau acea minune svrit pentru prin,ii lor cu o necredin, 'nclinat spre critic. Isus le declar? c 'ntocmai dup cum 5umne$eu

le7a dat acelora man? spre a7i pstra 'n via,? tot ast4el i acum? >l a trimis pe .iul Su? pentru ca ei s poat mnca prin >l din pinea vie,ii i s poat deveni nemuritori. 6Isus le7a $is: K2devrat? adevrat? v spun? c (oise nu v7a dat pine din cer? ci Catl (eu v d adevrata pine din cerE cci Pinea lui 5umne$eu este aceea care se pogoar din cer i d lumii via,. K5oamneL I7au $is ei? Kd7ne totdeauna aceast pineL.8 Ioan 6:"27"%. Isus 4olosi pinea ca sim1ol? spre a e@plica puterea 'nviortoare a Spiritului Su. Pinea 'ntre,ine via,a corporal? pe cnd Spiritul satis4ace inima i 'ntrete puterile spirituale. >l $ice mai departe: 6>u sunt Pinea vie,ii. Cine vine la (ine? nu va 4lmn$i niciodatE i cine crede 'n (ine? ristos 'n sinagog nu va 'nseta niciodat. 5ar v7am spus c (7a,i i v$ut i tot nu crede,i.8 Co,i cei ce se 1ucur de o 'mprtire spiritual cu ristos? nu mai doresc niciodat dup alt des4tare superioar. <rice nesiguran, dispare? iar su4letul o1osit gsete la (ntuitorul o ne'ncetat re'nsu4le,ire. Setea 'n4rigurat dup 1og,ie i mrire a disprut. >l a devenit 'n ei un i$vor de ap care curge spre via, venic. Isus declar iudeilor c ei 37au v$ut pe >l i lucrrile Sale i tot n7au cre$ut. Isus nu vrea s spun? c ei 37au v$ut cu oc/ii lor trupeti? ci c priceperea lor a 4ost convins? 'n timp ce inimile lor mndre i 'ndrtnice re4u$au s73 recunoasc ca (esia. (ntuitorul svrise 'ntre ei lucruri? pe care nici un om nu le7a 4cut vreodat mai 'nainte. 5ove$ile vii ale puterii Sale dumne$eieti? au 4ost $i dup $i 'naintea lorE i totui inimile lor 'mpietrite i criticoase pretindeau dup un alt semn al 5umne$eirii Sale? 'nainte de a crede. C/iar dac li s7ar 4i dat acesta? ei ar 4i rmas tot aa de necredincioi ca i mai 'nainte. 5ac? prin toate cte ei v$user i au$iser nu se convinseser de trimiterea Sa dumne$eiasc? atunci era $adarnic a le mai arta i alte lucruri minunate. 5emnitatea .iului cel S4nt al lui 5umne$eu nu tre1uia a se 'n;osi? pentru a satis4ace curio$itatea mul,imii. 5e aceea Isus le $ice: 6Cci inima acestui popor s7a 'mpietritE au a;uns tari de urec/i? i7au 'nc/is oc/ii? ca nu cumva s vad cu oc/ii? s aud cu urec/ile? s 'n,eleag cu inima? s se 'ntoarc la 5umne$eu i s7i vindec.8 (atei !":!&. Necredin,a va gsi 'nc mereu o cau$ de 'ndoial i de tgduire a celor mai puternice dove$i. Iudeii erau ne'ncetat la pnd? de team c dove$ile covritoare 'i vor constrnge s renun,e la pre;udec,ile i necredin,a lor. 5ei priceperea lor era convins? totui ei re4u$ar s renun,e la mndria i 'ndrept,irea lor de sine i s admit? c dei 'n 'n,elepciunea lor? se cre$user superiori peste to,i ceilal,i oameni? totui aveau nevoie de un 9nv,tor. Iudeii se adunaser ca s ser1e$e Patele. (ncnd din carnea mieluelului ei tre1uiau s7 i aminteasc? c acesta sim1oli$a pe (ieluelul lui 5umne$eu? cum i ocrotirea o4erit lor? cnd au 4ost ucii 'ntii nscu,i ai vr;mailor lor din >gipt. Sngele cu care iudeii tre1uiau s stropeasc uiorii casei i care era un semn de siguran, 2%+ pentru ei? repre$enta de asemenea sngele lui ristos? care avea s 4ie vrsat pentru pcatele lumii. (ntuitorul are puterea de a 'nvia dintre mor,i? la s4ritul $ilelor? pe to,i aceia care mnnc 'n credin, din trupul Su i 1eau din sngele Su. 2ceast /ran spiritual d credincioilor o nde;de 1ine 'ntemeiat 'n 'nviere spre via, venic 'n 9mpr,ia lui 5umne$eu. 2ceste adevruri pre,iose au 4ost e@plicate de Isus mul,imii necredincioase $icndu7le: 6Cot ce7(i d Catl? va a;unge la (ineE i pe cel ce vine la (ine? nu7l voi i$goni a4ar: cci (7 am pogort din cer ca s 4ac nu voia (ea? ci voia Celui ce (7a trimis. Di voia Celuice (7a trimis? este s nu pierd nimic din tot ce (i7a dat >l? ci s7l 'nvie$ 'n $iua de apoi.8 Ioan 6:")7%+. Iar despre sacri4icarea Sa de mai tr$iu? >l $ise urmtoarele cuvinte: 6Di pinea pe care o voi da >u? este trupul (eu.8 >l? care avea intrare la Catl i care 4usese 'm1rcat de >l cu

autoritate dumne$eiasc? o4eri mntuirea Sa la to,i acei ce voiau s73 recunoasc 'n c/ipul Su omenesc ca Salvator al lor. 5ar iudeii erau nemul,umi,i de sus,inerea lui Isus? c >l este pinea vie,ii? care S7a co1ort din cer i $iceau: 6<are nu este acesta Isus? 4iul lui Iosi4? pe al crui tat i mam 'i cunoatemI8 >i ,ineau cu atta trie la 1igo,ia i mndria lor? 'nct li se prea cu neputin,? a crede celor ce vedeau cu oc/ii i care erau limpe$i ca lumina soarelui. =elo$ia lor a 4ost tre$it? pentru c acest om din neam de ;os era 'n stare? a svri minuni? pe care ei nu i le puteau e@plica i s le vesteasc adevruri? ce nu puteau 4i contra$ise. 5e aceea ei cutar s a,,e pre;udec,i i necredin, 'n popor? indicnd 'n 1at;ocur la originea de ;os a lui Isus i la naterea Sa misterioas? dnd a 'n,elege c o1ria 3ui ar 4i nesigur. >i vor1eau despre >l cu dispre,? ca despre un lucrtor galilean? care se trgea dintr7o 4amilie srac i de ;os. >i sus,ineau c? preten,iile 'nalte ale acestui teslar needucat? ar tre1ui respinse imediat. 5ar Isus au$i murmurele lor i 'i mustr. Cu un ton i mai sonor? >l le lmuri iari 'mprtirea Sa cu Catl i necesitatea unei luminri a inimii prin Spiritul lui 5umne$eu? 'nainte ca ea s poat sim,i nevoia unui (ntuitor. 6Nimeni nu poate veni la (ine? dac nu7l atrage Catl? care (7a trimisE i >u 'i voi 'nvia 'n $iua de apoi. 9n proroci este scris: KCo,i vor 4i 'nv,a,i de 5umne$euL. 2a c oricine a ascultat pe Catl i a primit 'nv,tura 3ui? vine la (ine.8 Ioan 6:%&. Prin aceasta >l le atrage aten,ia asupra pro4e,iei lui Isaia: 6Co,i 4ii Ci vor 4i ucenici ai 5omnului i mare va 4i propirea 4iilor ti.8 Isaia &%:!". Ceea ce Isus le vestea nu era o 'nv,tur nou? ci era 'mplinirea pro4e,iilor? pe care preo,ii i 1trnii? care erau tlcuitori ai cuvntului? ar 4i tre1uit s le 'n,eleag 'n mod lmurit. 5eclarnd c nimeni nu venea la >l dac nu era atras de Catl? (ntuitorul dorea ca ei s 'n,eleag c 5umne$eu n7avea s vin personal pentru a7i 'nv,a cu privire la calea vie,ii. <menirea n7ar putea s suporte vederea slavei Sale nici mcar pentru un momentE numai prin .iul puteau ei veni el >l. 0$nd i au$ind pe .iul? ei vedeau i au$eau pe Catl. >l este (i;locitorul dintre 5umne$eu i 4iii Si neasculttori. Iudeii credeau c pot pretinde pe 5umne$eu ca 9nv,tor al lor? dar Isus declar c o ast4el de 'ncumetare este deart? cci? $ice >l: 6oricine a ascultat pe Catl i a primit 'nv,tura 3ui? vine la (ine8. Isus cut tot aa de pu,in a le da rspuns cu privire la 'ntre1area despre naterea Sa? ca i la 'ntre1area despre trecerea Sa peste mare. >l nu voia s Se laude nici pe Sine? nici minunea svrit. Pre;udec,ile 4ariseilor erau mai adnci dect preau a indica 'ntre1rile lor? cci prinseser rdcini 'n marea 'ndrtnicie a inimilor lor pctoase. >le nu proveneau nicidecum ca urmare a 'nv,turilor i a activit,ii Sale? ci au 4ost numai date pe 4a, prin acestea? pentru c 'nv,tura Sa curat i 'nl,toare nu era 'ndeacord cu inimile lor egoiste. >l le $ice: 62devrat? adevrat? v spun? c cine crede 'n (ine? are via,a venic. >u sunt Pinea vie,ii.8 Ioan 6:%)7%*. 9n privin,a 'nvierii din mor,i e@istau preri contradictorii i mult nesiguran,E a4ar de ne'n,elegerea dintre saduc/ei i 4arisei? iudeii se a4lau 'n mare 'ntuneric cu privire la via,a viitoare i la 'nvierea corpului. Isus 'i comptimea pentru starea lor 'ntunecoas i7a s4tuit ca s73 primeasc pe >l? care este singura lor speran, i (arele I$vor de via,? 1a c/iar 6pinea vie,ii8. >i 37au 4cut atent la mana? pe care o mncaser prin,ii lor 'n pustie? ca i cnd druirea unei /rane ar 4i 4ost o mai mare minune? dect aceea? 2%2 pe care o svrea ristosE dar acum >l le declar? c /rana trectoare? pe care ei au primit7o 'n acel timp din cer? nu 4usese dect un dar srccios 'n compara,ie cu trimiterea vie,ii venice? pe care >l le7o o4erea acum. rana de care ei se 'mprtiser atunci le da putere corporal? dar nu7i putea ocroti 4a, de moarte i cu att mai pu,in a le asigura via,a venic.

Pinea pe care .iul lui 5umne$eu o o4erea omului? nimicea moartea? dnd 'n cele din urm corpului via, nemuritoare. >l $ice: 6Prin,ii votri au mncat man 'n pustie i au murit. Pinea? care se pogoar din cer? este de aa 4el? ca cineva s mnnce din ea i s nu moar. >u sunt pinea cea vie? care s7a pogort din cer. 5ac mnnc cineva din pinea aceasta? va tri 'n veacE i pinea? pe care o voi da >u? este trupul (eu? pe care 'l voi da pentru via,a lumii.8 Ioan 6:%-7&!. 5omnul nostru indic prin aceasta 'nainte la moartea ce73 atepta 'n curnd? unica ispire adevrat pentru pcatele oamenilor. Iudeii voiau ca tocmai sr1toarea Patelui s 4ie ser1at cu cea mai mare pomp. (ielul? care se mnca cu aceast oca$ie? era un sim1ol al corpului lui ristosE i acum 'n mi;locul lor sta c/iar persoana 'nsi? care era pre'nc/ipuit prin aceasta i li se o4erea ca Salvator al lor? al Crui snge avea s7i eli1ere$e de mnia unui 5umne$eu care urte pcatul i totui ei lepdar /arul o4erit. (inunea pe care ristos o svrise prin osptarea mul,imii? 'i ddu un ta1lou potrivit pentru ilustrarea lucrrii Sale de pe pmnt. >l lmurete c 'ntocmai dup cum pinea pmnteasc d sntate i trie corpului? tot ast4el i credin,a 'n ristos i ascultarea 4a, de 'nv,tura Sa? d su4letului trie spiritual i via, venic. 5ar 'ntre iudeii care urmreau s tlcuiasc 'n ru cuvintele Sale? se 'ncinse o ceart violent de cuvinte i 'ntre1au: 6Cum poate omul acesta s ne dea trupul 3ui s7l mncmI8 >i se pre4ceau a 'n,elege cuvintele Sale 'n mod literal? ca i Nicodim cnd 'ntre1: 6Cum se poate nate un om 1trnI8 >i 'n,elegeau sensul cuvintelor lui Isus? dar nu erau voioi a7l recunoate. >i priveau aceasta ca o oca$ie 1inevenit de a a,,a poporul contra 3ui? tlcuind cuvintele Sale adresate lor 'n lumina cea mai de4avora1il. 6Isus le7a $is: 62devrat? adevrat? v spun? c? dac nu mnca,i trupul .iului omului i dac nu 1e,i sngele 3ui? n7ave,i via, 'n voi 'niv. Cine mnnc trupul (eu i 1ea sngele (eu? are via, venicE i >u 'l voi 'nvia 'n $iua de apoi. Cci trupul (eu este cu adevrat o /ran i sngele (eu este cu adevrat o 1utur. Cine mnnc trupul (eu i 1ea sngele (eu? rmne 'n (ine i eu rmn 'n >l. 5up cum Catl? care este viu? (7a trimis pe (ine i >u triesc prin Catl? tot aa? cine ( mnnc pe (ine? va tri i el prin (ine. 2st4el este pinea? care s7a pogort din cer? nu ca mana? pe care au mncat7o prin,ii votri i totui au murit: cine mnnc pinea aceasta? va tri 'n veac.8 Ioan 6:&%7&*. Iudeii preau a se 'ngro$i de aceast 'nv,tur a lui ristos. 3egea lor le inter$icea cu asprime a mnca snge i de aceea ei dau cuvintelor Sale o tlcuire de4imtoare de 5umne$eu i ce certau unii cu al,ii asupra sensului lor. Isus ddu ucenicilor Si i poporului instruc,iuni? pe care ei nu le puteau pricepe atunci pe deplin? din cau$a 'ntunericului lor spiritual. .oarte multe lucruri? pe care urmaii Si nu le puteau 'n,elege pe deplin? cnd >l le 'nv,? au 4ost lmurite prin evenimentele urmtoare. Cuvintele Sale erau un spri;in pentru inimile lor? cnd >l nu mai era printre ei. C/iar ucenicii murmurau despre ultimele cuvinte ale lui Isus. >i $iceau: 60or1irea aceasta este prea de totE cine o poate su4eriI8 (ntuitorul au$i plngerea lor i le rspunse: 60or1irea aceasta este pentru voi o pricin de poticnireI 5ar dac a,i vedea pe .iul omului suindu7Se unde era mai 'nainteI 5u/ul este acela care d via,? carnea nu 4olosete la nimicE cuvintele? pe care vi le7am spus >u? sunt du/ i via,.8 Ioan 6:6l76". 9n 4elul acesta? >l 'i instruia? c nu corpul Su omenesc este? care d via,a venic? ci credin,a 'n cuvintele Sale i 'n roadele ;ert4ei Sale pe care >l avea s7o aduc pentru lume. 9nv,tura i e@emplul Su? via,a i moartea Sa erau /rana cereasc? care avea s le dea via, i putere spiritual. >l 'i mustra pentru murmurele lor? cnd le declar c S7a co1ort din cer. 5ac ei nu erau 'n stare? s primeasc aceste adevruri? cum avea s 4ie? cnd >l avea s Se suie 'n 4a,a oc/ilor lor la cer? de unde veniseI

Isus tia? c mul,i 9l urmau numai pentru a trage de la >l 4oloase pmnteti. >i se ateptau c >l va 4ace minuni 'n 4olosul lor i mai 2%% presus de toate? ei nd;duiau? c >l 'i va eli1era de su1 ;ugul roman. >l tia c/iar 4oarte 1ine c lng >l se a4la unul? care avea s73 trde$e. (ai departe? >l le spuse? c 'ntre ei se a4lau unii? care nu cred. 6Cocmai de aceea v7am spus c nimeni nu poate s vin la (ine? dac nu i7a 4ost dat de Catl (eu.8 >l cut s7i 4ac s 'n,eleag? c inimile lor tre1uie s se desc/id la Spiritul lui 5umne$eu? 'nainte ca ei s poat 4i atrai la credin,. >i tre1uie s 4ie doritori? a vedea rtcirile lor date pe 4a,? spre a ocoli rul i a duce o via, s4nt. Necredin,a care domnea printre preo,i i mai mari? 4cu ca poporul s devin ovitor i 'ndoielnic. Isus le ddu destule dove$i despre dumne$eirea SaE dar su4letele lor necredincioase cutau ne'ncetat s tgduiasc 4aptele Sale minunate. >i deduser c ucenicii Si tre1uie s 4i 4ost stpni,i de o 'nc/ipuire amgitoare? cnd 37au v$ut um1lnd pe ap. 9n orice ca$ ei tre1uiau s recunoasc? c >l svrise multe vindecri minunate i c o mare mul,ime de oameni 4usese sturat cu cinci pini i doi petioriE inimile lor nemul,umite 'ntre1au 'ns? c dac >l a putut svri aceast minune? atunci de ce nu d poporului 'ntreg sntate? putere i 1og,ie i de ce nu7i eli1erea$ de apstorii lor i nu7i ridic la mrire i putereI 5ac ar 4ace aceasta? atunci ei ar crede 'n >l i ar preamri numele Su. 9n 4elul acesta se lsar stpni,i de necredin, i nemul,umire. 9n sentimentul lor 4iresc? ei re4u$au a da o tlcuire dreapt cuvintelor Sale: 6>u sunt Pinea vie,ii. care se pogoar din cer8. 9nv,tura Sa era prea curat i prea 'nalt? pentru a atrage inimile lor 4ireti. 2ceast cuvntare a lui Isus rci entu$iasmul poporului. 5ac 4iind ucenici ai Si? tre1uiau s duc o via, dreapt? s se tgduiasc pe ei 'nii i s su4ere umiliri? atunci nu mai aveau dorin,a s se uneasc su1 stindardul Su. 0ai ,ie IsraeleH >i n7au cunoscut timpul cercetrii lorH 2u lepdat pe Salvatorul lor pentru c dorin,a lor era dup un cuceritor? care s le dea putere lumeasc. >i doreau dup /ran trectoare? iar nu dup acea care ducea la via, venic. 9n am1i,ia lor? ei doreau dup 1og,ii vremelnice i dup onoruri lumeti i nu gseau nici o plcere 'n cuvintele lui ristos? care pretindeau o cur,ie personal i o deplin sc/im1are a inimii. (ulte din cuvintele i 4aptele lui ristos par pline de mister pentru priceperea omeneascE dar (ntuitorul era contient i lmurit 'n toate inten,iile Sale. 9ntreg planul Su de mntuire sttea 'n 4a,a lui cu toate amnuntele sale i 4iecare din 4aptele Sale ,intea s e@ercite o in4luen, deose1it. ristos cunotea 'n totul istoria lumii? de la crea,iune i pn la s4ritul timpului. 5ac mintea omeneasc ar 4i 4ost 'n stare s 'n,eleag 'n totul 4elul Su de procedare? atunci orice act din via,a Sa pmnteasc ar 4i 4ost recunoscut 'n importan,a i desvrirea sa i ca 4iind 'n armonie cu misiunea Sa dumne$eiasc. Nemul,umirea urmailor Si 'ntrist inima (ntuitorului. (ustrnd pe 4a, necredin,a lor 'n 4a,a mul,imii? indispo$i,ia lor crescu i mai mult i mul,i dintre ei 9l prsir i nu mai um1lau cu >l. >l privi cu o gingie comptimitoare dup aceti rtcitori. >i erau nemul,umi,i 4oarte tare i vrnd s ;igneasc pe Isus i s satis4ac ura 4ariseilor 'n acelai timp? 9i 'ntoarser spatele i 9l prsir cu dispre,. Prin aceasta ei comiseser greeala 4atal? de a lepda s4atul dat lor de 5umne$eu. 2semenea e@perien,e 4ceau ca (ntuitorul s 4ie omul durerilor? o1inuit cu su4erin,ele. Contiin,a? c 1untatea i comptimirea Sa nu erau pre,uite? c iu1irea Sa nu gsea ecou 'n inimile lor i c milostivirea Sa era nesocotit i mntuirea Sa lepdat? umplea su4letul Su dumne$eiesc de o durere nespus. 5ac aceti ucenici lipsi,i de recunotin, i7ar 4i putut da seama cum privete 5umne$eu tratamentul scumpului Su .iu? atunci le7ar 4i venit greu a73 prsi cu atta mndrie i am1i,ie. >i pre4erar 'ntunericul 'n locul luminii? pentru c ei erau prea orgolioi i stpni,i de prea mult 'ndrept,ire de sine? spre a putea suporta o mustrare 1ine7

meritat i prea lumeti de a alege o via, de umilin,? pentru a7i asigura mntuirea. Cu toate 4aptele Sale minunate? pe care ei le aveau 'naintea oc/ilor lor? ei se 'ntorc de la 2cela? care prin e@celen,a 'nv,turilor Sale i prin milostivirea i 1unvoin,a Sa? adunase 'n ;urul Su mii de oameni i care procurase alinare omenirii su4erinde? aa 'nct locuitorii multor orae i sate 'ntregi 4useser eli1era,i de sl1iciunile lor i nu mai aveau tre1uin, de a;utorul unui doctor. 5ac privim mrinimia lui ristos 4a, de cei sraci i su4erin$i? r1darea Sa 4a, de cei aspri i netiutori? tgduirea i ;ert4irea Sa de Sine? vom 4i rpi,i de admira,ie i de respect 4a, de >l. < ce druire a /arului a dat 5umne$eu omului 'nstrinat de >l prin pcat i neascultareH Inimile pot 4i micate i lacrimi pot 4i vrsate? la contemplarea unei ast4el de iu1iri nespuseH ristos se co1or' 'n omenire? ca s poat ctiga pe omul pierdut 'n adncurile mi$eriei i 'n;osirii? spre a7l ridica la o via, mai no1il i a7i da puterea moral? de a re$ista ispitirilor lui Satan i de a 1irui 'n numele Su asupra pcatului. Crist a 4ost rspltirea? care I se ddu pentru minunata Sa co1orre. Cuvintele lui Isus au 4ost dispre,uite? pentru declara,ia Sa? c mustrrile i ceremoniile e@terioare nu au nici o valoareE lucrarea tre1uie s ptrund 'n inim i s aduc roade vrednice de pocin,. Cuvintele? pe care >l le adres ucenicilor Si? sunt rostite i ctre urmaii lui ristos din $ilele noastre. < inim sincer i o via, curat sunt necesare i 'n timpul de 4a,. Di cu toate acestea? c,i nesocotesc avertismentul lui 5umne$eu? care li se adresea$ prin servii Si i adevrurile serioase i practice? care vor1esc inimilor lor? c um1larea lor nu e 'n armonie cu voin,a lui 5umne$eu? pentru c dei recunosc necesitatea unei sc/im1ri radicale a inimii totui nu sunt voioi? a primi lucrarea tgduirii de sine i de aceea se poticnesc? cnd sunt 4cu,i aten,i asupra pcatelor lor. >i se 'ndeprtea$ sim,indu7se insulta,i? 'ntocmai dup cum acei ucenici prsir pe Isus murmurnd: 60or1irea aceasta este prea de tot: cine poate s7o su4ereI8 Co,i cei ce se numesc pe ei 'nii evlavioi i totui nu respect avertismentele 5omnului i nu 'i aduc um1larea vie,ii lor 'n armonie cu s4nta Sa voin,? se 'nctuea$ din ce 'n ce tot mai tare cu lan,urile 'ntunericului. .oarte mul,i dintre cei din $ilele noastre? care pretind a crede adevrul lui ristos? nu suport pro1a mai 1ine ca acei? ce s7au 'ntors atunci de la >l. (ul,i dintre cei ce mrturisesc cu 1u$ele credin,a lor sunt totui att de deprta,i de ristos prin inimile lor necredincioase? 'nct nesocotesc cuvintele i 4aptele lui 5umne$eu? aa dup cum ele se dau pe 4a, prin servii Si. 5ac revela,ia dumne$eiasc nu este 'n armonie cu vederile lor? ei se cred 'ndrept,i,i s se 'ntoarc de la aceasta. Cnd vocea lui 5umne$eu mustr pcatele lor? ei se simt insulta,i. 3auda i linguirea ar 4i plcut urec/ilor lor? dar adevrul nu le placeE i nu7l pot asculta. Cnd 'ns mul,imea urmea$ i e sturat i scot strigte de 1ucurie? atunci se aud i glasurile lor dnd laud 5omnului cu voce tareE totui cnd Spiritul cercettor al lui le descopere pcatele i 'i somea$ s renun,e la ele? atunci ei se 'ntorc de la adevr i de aici 'nainte nu mai urmea$ pe Isus. 5umne$eu nu vrea s 4ie tras la rspundere pentru cile i 4aptele Sale. Servete la preamrirea Sa? de a7Di ascunde 'n pre$ent inten,iile SaleE cu timpul 'ns ele vor 4i descoperite 'n toat plintatea lor. 5ar marea Sa iu1ire? care este temelia purtrii Sale cu copiii Si? nu ne7a ascuns7o. Ceva mai mult? >l a descoperit aceasta prin darea .iului Su? cum i prin marea Sa purtare de gri;? prin care >l Se d pe 4a,. 2cela care petrece lng Isus? poate pricepe mult despre taina evlaviei i va 'n,elege iu1irea 2celuia? care d mustrarea meritat. <menirea 'nstrinat de 5umne$eu? nu poate s se 'mpace cu >l iari? dect dac s7ar 'mprti 'n mod spiritual de corpul i sngele scumpului Su .iu. (ntuitorul n7a 'ncercat? s re,in pe ucenicii nemul,umi,i? cnd acetia voiau s73 prseascE >l $ise numai cu un glas 'ntristat? adresndu7Se celor doispre$ece: 60oi nu vre,i s v duce,iI K5oamneL? I7a rspuns Simon Petru? Kla cine s ne ducemI Cu ai cuvintele vie,ii venice.

Di noi am cre$ut i am a;uns la cunotin,a c Cu eti ristosul? S4ntul lui 5umne$eu.8 Ioan 6:6)7 6-. Ct de pline de 'nsemntate sunt cuvintele: 6Unde s ne ducemI8 9nv,torii lui Israel erau sclavii unui serviciu divin 4ormalist. .ariseii i saduc/eii erau 'ntr7o continu ceart cu privire la 'nv,tura despre 'nviere i alte puncte? 'n care se deose1eau 'ntre ei. 5e aceea prsirea lui Isus era deopotriv cu o 'ntovrire cu aprtorii entu$iati ai datinilor i ceremoniilor i cu acei 1r1a,i am1i,ioi? care cutau propria lor onoare. Ucenicii s7au 'mprtit de mai mult pace i 1ucurie de cnd se uniser cu ristos? de cum au avut 'n via,a lor vreodat mai 'nainte. >i priveau cu groa$ 'napoi la um1larea lor nepstoare i nelegiuit. Cum puteau ei? ai cror oc/ii se desc/iseser? care cunoteau rutatea i 1igo,ia preo,ilor? s se 'ntoarc 2%* iari 'napoi la acei? care dispre,uiser i urmriser pe 2micul pctoilorI Credin,a lor 'n viitorul (esia 'i ,inuse statornici mult timp i acum? cnd >l venise? nu puteau s plece de lng >l? spre a se uni cu acei? care urmreau via,a Sa i care 'i prigoniser c/iar pe ei? pentru c ascultaser de >l. 6Unde s ne ducemI8 .irete c nu puteau s plece de la 'nv,tura lui ristos? de la 'ndrumrile iu1irii i 1unvoin,ei i s se 'ntoarc ctre 'ntunericul necredin,ei i al nelegiuirii lumii. 9n timp ce mul,i dintre cei care 4useser martori ai 4aptelor Sale minunate i care v$user? cum >l vindec pe 1olnavi i mngie pe cei nenoroci,i? 'n4lcrndu7i 'n acelai timp prin pre$en,a maiest,ii Sale cereti? se 'ntorceau de la Salvatorul lor? Petru ddu mrturie despre credin,a ucenicilor prin cuvintele: 6Cu eti ristosul8. >i nu voir s tgduiasc niciodat? c >l? Salvatorul lumii? este .iul lui 5umne$eu. C/iar la gndul de a pierde aceast ancor a su4letelor lor? inimile lor se umpleau de 4iori. 2 rmne iari 4r Salvator? e@pui la 4ric i la supersti,ie? 'nseamn a 4i 4cu,i iari minge de ;oc a valurilor mrii 4urioase. Unii pun poate la 'ndoial 'n,elepciunea lui Isus? de a aduce 'n discu,ie o c/estiune? care putea 4i uor greit 'n,eleas? cum era aceasta? care a 4cut pe mul,i s73 prseasc. 5ar >l urmrea cu aceasta o inten,ie 1un. >l vedea c un timp greu de 'ncercare atepta pe ucenicii Si? prin trdarea i c/inurile Sale din grdina =/etsimani i prin rstignirea Sa. >l tia 4oarte 1ine care dintre urmaii Si erau necredincioi i care aveau o credin, sla1. 5ac acetia nu ar 4i 4ost pui la pro1? atunci Isus ar 4i avut printre urmaii Si mul,i oameni? cu un caracter sla1 i ne/otrt. Cnd marea 'ncercare veni i 5omnul lor 4u trdat i osndit 'n sala de ;udecatE cnd su4eri 'n;osirea Sa? >l pe care mul,imea 9l salutase mai 'nainte ca Rege al lor? 9l dispre,uiau i 1at;ocoreau acum? cnd gloata tiran i 1at;ocoritoare striga: 6Rstignete73? rstignete73H8 A atunci aceti 'ndoielnici ar 4i pierdut orice credin,? cuprini 4iind de 4ric i de descura;are. 2posta$ia acestor pretini urmai ai lui ristos 'ntr7un timp ca acesta ar 4i 4ost mai mult? dect ar 4i putut suporta cei doispre$ece 'n timpul marii lor 'ntristri i a distrugerii gro$ave a celor mai scumpe speran,e ale lor. >@emplul acelora care s7au 'ntors de la >l? ar 4i putut atrage dup sine i pe ceilal,i? 'n acea or de spaim. Isus aduse aceast or de decidere 'ntr7un timp? cnd >l era 'nc de 4a,? spre a mngia pe aleii Si i a7i 'ntri i a7i pregti pentru ceea ce avea s urme$e. Cnd gloata 1at;ocoritoare dispre,uia pe 2cela care? era osndit la cruce? ucenicii nu7i pierdur cumptul din cau$a ocrii care se aducea (aestrului lor? cci ei v$user 'nc mai 'nainte nestatornicia acelora? care 9l urmaser odat. Cnd cei? care pretinseser a iu1i pe (aestrul lor? se 'ntoarser de la >l 'n ora prime;diei? atunci ucenicii 'i amintir? c aceasta se mai petrecuse i mai 'nainte din motive ne'nsemnate. >i 'i adunaser 'nii e@perien,e 'n privin,a simpatiei nestatornice a lumii i nu7i mai 'ntemeiau credin,a lor pe prerile altora. Isus pregti ast4el su4letele pu,inilor Si credincioi pentru marele Su timp de cercare al trdrii i al mor,ii Sale. Petru avea o 'ncredere a1solut 'n Isus. 9nc de la 'nceput >l cre$use? c acesta este (esia. >l v$use i au$ise? cum Ioan? antemergtorul lui Isus? 9l anun,ase ca (ieluel al lui 5umne$eu care ridic pcatele lumii.

>l sttuse 'n strns legtur cu Isus? 4usese martor ocular al minunilor Sale? ascultase la 'nv,turile Sale i ctigase deplina convingere? c >l era 'ntr7adevr .iul lui 5umne$eu. (ul,i dintre cei care se convinseser prin 'nv,turile lui Ioan i primiser pe ristos? 'ncepur acum a /rni 'ndoial cu privire la misiunea lui Ioan? cnd acesta a 4ost prins i omort. >i se 'ndoiau de asemenea? dac Isus este 'ntr7adevr (esia Cel att de mult ateptat. Credin,a lui Petru totui nu se cltin niciodatE cu un devotament nestrmutat? urm el (aestrului Su. Cnd acei ucenici? care ateptaser cu dor? ca Isus s7Di mani4este marea Sa putere i s ocupe tronul lui 5avid? 9l prsir? v$nd c >l nu are ast4el de inten,ii? Petru i tovarii Si rmseser nestrmuta,i 'n devotamentul lor. Nestatornicia acelora? care ieri preamreau i ast$i osndeau? nu avea nici o in4luen, asupra adevra,ilor urmai ai (ntuitorului. Petru declar: 6Cu eti ristosul? .iul lui 5umne$eu8. >l nu atept? pn ce onorurile 'mprteti s 'ncorone$e pe 5omnul su? ci 9l primi 'n 'n;osirea Sa. 9n mrturisirea Sa pentru ristos? Petru e@prim 'n acelai timp i credin,a ucenicilor. Cu 2&+ toate acestea Isus tia? c nici urmaii Si credincioi i nici vreun iudeu oarecare nu va putea uni 'nc/ipuirea? pe care ei i7o 4ceau despre (esia? cu 'n;osirea? su4erin,ele i moartea Sa. Ct milostivire art deci Salvatorul nostru? care 4iind contient de soarta? care 9l atepta? potrivea cu atta gingie calea pentru ucenicii Si i 'i pregtea pentru 'ncercarea cea mai grea i cea mai de pe urmH .emeia cananeanc. Isus prsi acum teatrul activit,ii Sale de pn aici i plec 'n partea Cirului i a Sidonului. 2ici >l 'ntlni o 4emeie cananeanc? care 9l rug s vindece pe 4iica ei? care era c/inuit ru de ctre diavolul. .emeia tia 4oarte 1ine? c iudeii nu au de a 4ace nimic cu cananenii i c ei evitau c/iar de a vor1i cu acetiaE dar au$ind despre minunile milostivirii? pe care ristos le svrise? se /otr' s7l cear a;utor pentru 4iica ei care era c/inuit gro$av. Srmana 4emeie recunoscu? c singura ei speran, era 'n Isus i ea avea o 'ncredere desvrit 'n puterea Sa? c va 4ace ceea ce cerea de la >l. Cotui? insisten,a din partea unei repre$entante a unui popor dispre,uit a 4ost tratat de Isus 'n acelai 4el? cum ar 4i 4cut iudeiiE aceasta a 4cut7o >l nu numai pentru a pune la 'ncercare credin,a i sinceritatea 4emeii? ci i pentru a da ucenicilor o 'nv,tur despre adevrata milostivire? aa 'nct 'n viitor? cnd Isus avea s7i prseasc i cnd ei nu puteau s mai cear s4at de la >l personal? s tie cum s se poarte 'n asemenea 'mpre;urri. Isus inten,iona s7i 4ac aten,i asupra deose1irii dintre modul rece i 4r inim? 'n care iudeii ar 4i tratat un asemenea ca$ i 'ntre iu1irea miloas pe care >l o cerea de la ei 'n aceleai 'mpre;urri i pe care >l o ddu dup aceea pe 4a, prin 'mplinirea dorin,ei ei de a7i vindeca 4iica. 5ei 'n aparen,? Isus nu da aten,ie la strigtul i cererea ei? totui ea nu se supr? ci se ,inu de >l? avnd 'ncrederea 4erm? c 'i va a;uta 'n nevoia ei. Isus a mers mai departe i S7a 4cut c nu o aude? dar ea 9l urm totui repetnd cu strigt cererile ei. Ucenicii se suprar pentru insisten,a ei i rugar pe Isus s7i dea drumul. >i nu au 4ost 'nduioa,i 2&2 de nevoia ei. 0$nd 'ns? c (aestrul lor tratea$ 4emeia cu indi4eren,? deduser de aici? c >l ar apra pre;udec,ile Iudeilor 4a, de canani,i. 5ar 4emeia aducea neca$ul ei 'naintea unui Salvator milos i la interven,ia ucenicilor de a7i da drumul? Isus rspunse: 6>u nu sunt trimis dect la oile pierdute ale casei lui Israel.8 5ei acest rspuns era 'n armonie cu pre;udec,ile iudeilor? totui el con,inea 'n sine i un repro contra ucenicilor? pe care ei l7au 'n,eles mai 1ine mai tr$iuE prin aceasta lor li se aducea aminte marele adevr ce 4usese vestit att de des? c >l veni 'n lume s mntuiasc pe to,i cei ce voiau s73 primeasc. <ricine cuta pe (ntuitorul i era gata s cread 'n >l? cnd >l avea s se arate? 4cea parte dintre oile pierdute? pe care >l venise s le adune 'n staulul Su. .emeia se sim,i 'm1r1tat? pentru c Isus ddu cel pu,in aten,ie ca$ului ei? 'ntr7atta? c 4cu acea o1serva,ie asupra lui? dei cuvintele Sale nu tre$ir nici o speran, /otrt i ea deveni

i mai struitoare 'n cererea ei? c$nd la picioarele lui Isus i strignd: 62i mil de mine? 5oamne? .iul lui 5avidH .iic7mea este muncit ru de un drac.8 9n aparen, Isus o re4u$a 'nc mereu? 'n deacord cu pre;udec,ile 4r inim a Iudeilor i rspunse: 6Nu este 1ine s iei pinea copiilor i s7o arunci la c,eiH8 2ceast declara,ie era deopotriv cu sus,inerea? c n7ar 4i drept? ca 1inecuvntrile? care 4useser date de 5umne$eu pentru poporul privilegiat? s 4ie risipite asupra celor strini. 2cest rspuns? 4irete ar 4i descura;at de tot pe orice om mai pu,in serios 'n cererea sa dup a;utor. 5up un ast4el de re4u$? mul,i ar 4i renun,at la orice alt s4or,are mai departe i s7 ar 4i 'ndeprtat? umili,i i ruina,i adncE dar aceast 4emeie srman rspunse cu mult supunere: 6K5a? 5oamneL? a $is ea? Kdar i c,eii mnnc 4rmiturile care cad de la masa stpnilor lor.L8 5in a1unden,a cu care 4amilia legitim se satur? cad 4rmituri pe pmnt i sunt mncate de cnii? care ateapt su1 mas dup ele. >a recunoscu? c ea ocup o po$i,ie asemntoare? cu aceea a animalelor 4r pricepere? care primesc mul,umitoare? tot ceea ce vine din mna stpnului lor. 9n timp ce Isus 1ucura pe poporul lui 5umne$eu cu daruri 1ogate i peste msur? nu avea s7o 4ericeasc >l i pe ea .emeia cananeanc cu una din multele Sale 1inecuvntri? pe care >l le d altora cu atta drnicieI 5ei ea admise? c nu are nici un drept asupra /arului Su? ea implor totui cteva 4rmituri din surplusul Su. < ast4el de credin, i o ast4el de struin, era 4r perec/e. Pu,ini erau 'n poporul privilegiat de 5umne$eu? care s ai1 o pre,uire att de 'nalt despre 1unvoin,a i puterea Salvatorului. Isus tocmai prsise cmpul activit,ii Sale de pn acum? pentru c 4ariseii i crturarii cutau s7l curme via,aE dar aici >l 'ntlnete o persoan dintr7un popor nenorocit i dispre,uit? care nu 4usese luminat de lumina cuvntului dumne$eiesc i totui ea se pred imediat in4luen,ei dumne$eieti a lui ristos i are o 'ncredere ne,rmurit 'n capacit,ile Sale? de a7i drui 4avoarea cerut. 9n ea nu domnete nici o pre;udecat na,ional sau religioas? care s in4luen,e$e 4elul ei de procedare i recunoate 4r condi,ii pe Isus ca Salvator al ei? care este 'n stare? s 4ac pentru ea tot ceea ce 'i cerea. (ntuitorul era satis4cut. >l a pus la 'ncercare credin,a ei i i7a 'mplinit 'n cele din urm dorin,a? terminndu7i 'n acelai timp i 'nv,tura ctre ucenicii Si. 9ntorcndu7se ctre ea cu o privire plin de mil i de iu1ire? $ice: 6<? 4emeie? mare este credin,a CaE 4ac7,i7se cum voieti.8 5in acel ceas 4iica ei se 4cu sntoas i spiritul cel ru nu o mai c/inui. .emeia plec? mrturisind pe Salvatorul ei i plin de 4ericire pentru 'mplinirea dorin,ei ei. 2ceasta a 4ost singura minune pe care Isus o svri 'n aceast cltorie. Pentru svrirea acestei 4apte venise >l pe coasta dintre Cir i Sidon. >l dorea s a;ute 4emeii i 'n acelai timp s dea un e@emplu 'n lucrarea de milostivire 4a, de un mem1ru al unui popor dispre,uit? spre 1inele ucenicilor Si? pentru timpul? cnd >l nu mai putea petrece mult timp 'ntre ei. >l voia s7i scoat din e@clusivismul lor iudaic i s7i 4ac s simt necesitatea de a lucra i pentru al,ii? care nu 4ceau parte din poporul lor. 2ceast 4apt a lui ristos desc/ise o mai 1un pricepere a lucrrii printre pgnii? care se a4lau 'nc 'n 4a,a lor. (ai tr$iu? cnd iudeii se 'ntoarser cu i mai mare 'ndrtnicie de la ucenici? pentru c vesteau pe Isus ca Rscumprtor al lumii i cnd $idul de despr,ire dintre iudei i pgni a 4ost drmat 2&% prin moartea lui ristos? prin aceasta i alte 'nv,turi asemntoare? care indicau la o vestire a >vang/eliei 4r a se ,ine seama de datini i de na,ionalit,i? repre$entan,ii lui ristos au 4ost in4luen,a,i puternic 'n direc,ia activit,ii lor. Sc/im1area la 4a,. Cnd timpul se apropia ca Isus s su4ere i s moar? >l era adesea singur cu ucenicii Si. 5up ce 'nv,a poporul toat $iua? el o1inuia adesea s Se retrag cu ei la un loc singuratic? pentru a Se ruga i a vor1i 'mpreun. >l era o1osit? dar nu gsea timp de odi/nE cci lucrarea Sa de pe pmnt se apropia de s4rit i >l avea 'nc mult de 4cut? pn la sosirea ceasului de pe urm.

9n curnd >l avea s lase pe ucenicii Si singuri 'n aceast lume rece i tiran. >l tia ce aveau s su4ere ei din partea urii 'nverunate i a necredin,ei? de aceea >l dorea s7i 'm1r1te$e i s7i pregteasc pentru cercrile lor. >l Se i$ola adesea de ei? pentru a mi;loci la Catl pentru ei? ca s7i ,in statornici 'n credin,a lor? 'n timpul de grea 'ncercare care le sta 'n 4a, i ca s nu 4ie covri,i de de$nde;de prin su4erin,ele i moartea Sa. C/iar i 'n 4a,a propriei Sale lupte cu moartea care se apropia? iu1irea Salvatorului se 'ntindea 'nc 'n viitor? pentru a p$i pe tovarii si de prime;diile care aveau s vin 'nc. 5up una din aceste rugciuni linitite se 'ntmpl? c Isus venind iari la ucenicii Si? 'i 'ntre1: 6Cine $ic oamenii c sunt >u? .iul omuluiI8 >i au rspuns: KUnii $ic c eti Ioan #ote$torulE al,ii: IlieE al,ii: Ieremia? sau unul din proroci.L K5ar voiL? le7a $is >l? Kcine $ice,i c suntIL Simon Petru? drept rspuns? I7a $is: KCu eti ristosul? .iul 5umne$eului celui viuHL Isus a luat din nou cuvntul i i7a $is: K.erice de tine? Simone? 4iul lui IonaE 4iindc nu carnea i sngele ,i7a descoperit lucrul acesta? ci Catl (eu care este 'n ceruri.8 (atei !6:!"7l). 5ei credin,a multora su4erise 'n totul spargere de vas? iar preo,ii i mai marii e@ercitaser o putere 'nsemnat asupra lor? totui ucenicul 'i 2&6 mrturisi credin,a cu cura;. 9n aceast mrturisire? Isus vedea principiul viu? care avea s 'nsu4le,easc inimile credincioilor 'n timpurile viitoare. 9nrurirea tainic a spiritului lui 5umne$eu asupra inimii omeneti este aceea? care 4ace ca cel mai simplu su4let s se ridice la o cunotin, mai pe sus de orice 'n,elepciune pmnteasc i la o 4amiliari$are cu adevrurile s4inte ale lui 5umne$eu. 5a 'ntr7adevr: 6.erice de tine? Simone? 4iul lui Iona? 4iindc nu carnea i sngele ,i7a descoperit lucrul acesta.8 Isus continu mai departe: 6Di >u ',i spun: tu eti Petru i pe aceast piatr voi $idi #iserica (ea i por,ile 3ocuin,ei mor,ilor nu o vor 1irui.8 Cuvntul Petru? 'nseamn piatrE dar ristos nu Se re4erea la Petru? ca stnca pe care voia s cldeasc comunitatea Sa. 2cest ucenic impetuos i 'ncre$tor 'n sine era ca o piatr prvlind. ristos aplic e@presia 6aceast piatr8 mai mult asupra 3ui 9nsui? ca adevratul 4undament al 1isericii cretine. 9n Isaia gsim acelai indiciu: 65e aceea? aa vor1ete 5omnul 5umne$eu: KIat? pun ca temelie 'n Sion o piatr? o piatr 'ncercat? o piatr de pre,? piatra din capul ung/iului cldirii? temelie puternic.8 Isaia 2*:!6. >ste aceeai piatr despre care vor1ete i 3uca 2+:!)7l*: 65ar Isus i7a privit drept 'n 4a, i le7a $is: 6Ce 'nseamn cuvintele acestea care au 4ost scrise: KPiatra pe care au lepdato $idarii? a a;uns s 4ie pus 'n capul ung/iuluiI <ricine va cdea pe piatra aceasta? va 4i $dro1it de ea: i peste acela peste care va cdea ea? 'l va spul1eraIL8 Di tot ast4el i 'n (arcu !2:!+7l!: 6<are n7a,i citit locul acesta din Scriptur: KPiatra pe care au lepdat7o $idarii? a a;uns s 4ie pus 'n capul ung/iuluiE 5omnul a 4cut acest lucru i este minunat 'n oc/ii notriIL8 2ceste te@te alctuiesc o dovad /otrt despre 4aptul? c ristos este stnca? pe care este cldit 1iserica i c prin cuvintele adresate lui Petru? >l 4cea alu$ie la Sine 9nsui ca Stnca? ce este temelia 1isericii. >l continu apoi mai departe i $ise: 69,i voi da c/eile 9mpr,iei cerurilor i orice vei lega pe pmnt? va 4i legat 'n ceruri i orice vei de$lega pe pmnt? va 4i de$legat 'n ceruri.8 #iserica roman 4ace o aplicare 4als a cuvintelor lui ristos. >a pretinde c >l le7ar 4i adresat 'n mod e@clusiv lui Petru. 5e aceea? 'n picturi el este artat ca purtnd Sc/im1area la 4a, nite c/ei 'n mn A un sim1ol al 'ncrederii i autorit,ii? care se d unor trimii sau altor persoane sus puse. Cuvintele lui ristos: 6Nie? ',i voi da c/eile 9mpr,iei cerurilor8? nu au 4ost adresate numai lui Petru singur? ci la to,i ucenicii? inclusiv acelora? care alctuiesc 1iserica lui ristos din toate timpurile. Petru nu a primit nici o 'ntietate i nici o putere? de care s nu se 4i 1ucurat i ceilal,i ucenici. 5ac ristos ar 4i dat unuia dintre ei o autoritate deose1it? atunci nu i7am mai gsi adesea certndu7se 'ntre ei? cu privire la care s 4ie mai mare. >i s7ar 4i supus imediat dorin,ei (aestrului lor i ar 4i dat onoare aceluia? pe care >l l7ar 4i ales ca i cap al lor.

2adar ct de nescripturistic e sus,inerea? c Petru ar 4i 4ost 'm1rcat prin ristos cu putere nemrginit asupra 1isericii cretine i c urmaii si Fai lui PetruG ar 4i con4irma,i pe cale divin? ca s domneasc peste lumea cretin. Di 'nc 'ntr7un alt te@t? ristos recunoate c aceeai putere? despre care se sus,ine A pe temeiul te@tului citat A c ar 4i 4ost dat numai lui Petru? va e@ista 'n 'ntreaga 1iseric: 6i orice vei lega pe pmnt? va 4i legat 'n ceruri i orice vei de$lega pe pmnt? va 4i de$legat 'n ceruri.8 Isus continu apoi? a e@plica ucenicilor Si? c i ei vor avea de su4erit pentru numele Su i vor tre1ui s poarte crucea? urmndu7l 3ui i c vor avea de 'ntmpinat aceeai 'n;osire? aceleai reprouri i ocri? ca i (aestrul lor? alt4el nu vor 4i niciodat 'n stare? a participa la aceeai mrire cu >l. 5up su4erin,ele Sale tre1uia s urme$e ale lor? iar cruci4icarea Sa le servea ca 'nv,tur? c ei sunt rstigni,i pentru lume i c au renun,at la toate aspira,iile dup mrirea i plcerile ei. 9nainte de a le da aceast e@plica,ie? Isus le vor1ise adesea despre 'n;osirea Sa viitoare i le de$apro1ase 'n modul cel mai /otrt orice aspira,ie dup onoruri lumetiE dar ucenicii erau 'nc mereu deprini a privi pe (esia ca pe cineva? care avea s domneasc ca 9mprat puternic i le venea 4oarte greu a renun,a 'n totul la speran,ele lor strlucite. 5ar acum cuvintele lui Isus nu mai puteau 4i 'n,elese greit. 0ia,a Sa avea s 4ie asemenea unui simplu peregrin 4r patrie? iar moartea Sa ca a unui 4ctor de rele. Inimile lor au 4ost umplute de 'ntristare? cci iu1eau pe (aestrul lorE dar 'n acelai timp 'ndoiala c/inuia su4letul 2&* lor? cci li se prea de nepriceput ca .iul lui 5umne$eu s 4ie e@pus la o umilire att de tiran. >i nu puteau 'n,elege? de ce >l voia s mearg de 1un7voie la Ierusalim? spre a primi maltratarea? care dup cuvintele Sale 9l atepta acolo. >i erau m/ni,i adnc? c >l Se e@punea unei sor,i att de ruinoase? iar pe ei 'i lsa 'ntr7un 'ntuneric i mai mare? dect acela 'n care se a4laser 'nainte ca >l s li Se 4i descoperit. >i erau 4rmnta,i de gndul? de a73 duce cu 4or,a 'ntr7 un loc sigurE dar nu cute$ar s 4ac aceasta? deoarece asemenea propuneri 4useser declarate de multe ori ca inspira,ii ale lui Satana. 9n m/nirea lor adnc? se mngiau cu ideea? c vreo 'mpre;urare neprev$ut? va 'nltura soarta gro$av? care 9l atepta pe 5omnul lor. 9n 4elul acesta? ei se m/nir i se 'ndoir? nd;duir i se temur? timp de ase $ile de 'ntuneric. Isus cunotea 'ntristarea i con4u$ia ucenicilor Si i de aceea? >l inten,iona s le dea 'nc i alte dove$i despre trimiterea Sa dumne$eiasc? aa 'nct credin,a lor s nu se clatine 'n timpul greu de 'ncercare? care le sttea 'n 4a,. Cnd soarele apuse? >l c/em pe trei dintre cei mai devota,i ucenici ai Si? a4ar din $gomotul oraului i trecnd prin cmpuri? a;unser 'n cele din urm la un munte 'nalt. Isus era o1osit de lucru i de mult um1lare pe ;os. >l 'nv,ase toat $iua pe popor i vindecase 1olnaviiE >l Se retrase 'ns pe acest munte 'nalt? pentru c acolo >l putea gsi repaus 4a, de mul,imea care73 'ng/esuia ne'ncetat i totodat i timp pentru medita,ie i rugciune. Urcarea 'mpovrtoare a muntelui 'nalt o1osise i istovise pe (ntuitorul. C/iar i ucenicii se sim,eau o1osi,i? dar dei ei se retrseser 4oarte adesea cu >l 'n singurtate? spre a se ruga? totui nu puteau s nu se mire? c? dup o $i att de o1ositoare? Isus urca acest munte a1rupt. Nu puneau 'ns nici o 'ntre1are cu privire la inten,ia Sa? ci 9l 'nso,eau cu r1dare. Pe cnd urcau 'nc muntele? um1rele nop,ii se rspndeau de;a peste vi? 'n timp ce lumina soarelui co1ort la apus plana 'nc pe vr4urile mun,ilor i cu splendoarea sa care disprea arunca o aureol pe crarea pe care mergea Isus i ucenicii Si. 5ar 'n curnd lumina aurie dispare i de pe dealuri ca i de pe vi? soarele co1oar dup ori$ontul de la apus? iar cltorii singuratici sunt 'nvlui,i 'n 'ntunericul Sc/im1area la 4a, nop,ii. 9ntunecimea din ;urul lor prea a armoni$a cu via,a lor plin de neca$uri? 'n ;urul creia norii prevestitori de nenorocire se 'ngrmdeau tot mai mult.

5up ce Isus a;unse la locul dorit? comunic cu Catl Su 'n rugciune intim. <r dup or strig >l cu ardoare aprins i lacrimi dup puterea necesar pentru a suporta strmtorrile Sale i dup /arul ceresc pentru ucenicii Si? aa 'nct ei s devin destoinici? ca s poat suporta 'ncercrile gro$ave care 'i ateptau. C$use rou mult asupra c/ipului Su plecat 'n rugciune? dar >l nu lua 'n seam aceasta? um1rele nop,ii se 'ngrmdeau 'n ;urul Su? dar >l nu lu seama la aceasta. 9n 4elul acesta orele se scurser 'ncet. 3a 'nceput ucenicii se uniser cu >l 'n medita,ie i rugciune serioas? dar cu timpul ei 4ur 1irui,i de o1oseal i de somn i cu toat strduin,a lor de a rmne tre;i? ei adormir. Isus le vor1ise despre su4erin,ele Sale viitoare? >l 'i luase cu Sine? ca s veg/e$e i s se roage 'mpreun cu >l? cnd >l 'nl,a cereri ctre Catl Su. Cocmai cu aceast oca$ie >l Se rug? ca ucenicii s 4ie 'ntri,i? pentru a putea re$ista la 'ncercrile? care aveau s vin peste ei prin 'n;osirea i moartea Sa. >l rug pe Catl 'ntr7un mod cu totul deose1it? ca ei s 4ie martorii unei descoperiri a naturii Sale dumne$eieti? ca prin aceasta? orice necredin, i 'ndoial s dispar pentru totdeauna din su4letele lorE o revela,ie? care 'n ceasul luptei Sale cu moartea avea s7i mngie cu cunotin,a? c >l este 'ntr7adevr .iul lui 5umne$eu i c moartea Sa de ocar 4cea parte din planul divin de mntuire. 5umne$eu ascult cererea .iului Su i 'ngerii pornesc ca s73 serveasc. 5ar 5umne$eu alege pe (oise i pe Ilie ca s vi$ite$e pe ristos i s se cons4tuiasc cu >l 'n privin,a su4erin,elor pe care avea s le suporte 'n Ierusalim. Pe cnd Isus Se pleca 'n umilin, pe pmntul umed i pietros? deodat cerurile s7au desc/is i por,ile de aur ale cet,ii lui 5umne$eu s7au desc/is larg? 'n timp ce ra$e de lumin cereasc inundar att vr4ul muntelui ct i 4igura 'ngenunc/eat a Salvatorului. >l Se ridic din po$i,ia Sa din genunc/i i sttu 'n picioare 'ntr7o maiestate deopotriv cu a lui 5umne$euE c/inul su4letesc a disprut de pe 4a,a 3ui? care strlucete acum de o lumin dulce? iar vemntul Su 26+ nu mai e aspru i ptat? ci al1 i strlucitor ca soarele la amia$. Ucenicii adormi,i sunt tre$i,i prin 4luviul de mrire? care luminea$ 'ntregul munte. >i privesc plini de team i de uimire la vemintele Sale luminoase i la 4a,a strlucit a (aestrului lor. 3a 'nceput oc/ii lor sunt or1i,i prin splendoarea supranatural a 'n4,irii SaleE dar 'ndat ce sunt 'n stare s suporte lumina minunat? o1serv c Isus nu este singur. 5ou 4iguri strlucite se 'ntre,in cu >l. Unul era (oise care a vor1it cu 5umne$eu 'n mi;locul tunetelor i 4ulgerelor de pe Sinai? iar cellalt era Ilie? acel pro4et al lui 5umne$eu? care nu a gustat moartea? ci a 4ost luat la cer 'ntr7un car de 4oc. 2cetia doi? pe care 5umne$eu i7a plcut s7i 4avori$e$e mai mult dect pe to,i ceilal,i? care au petrecut vreodat pe pmnt? au 4ost trimii de ctre Catl? ca s dea .iului Su lumina cereasc? s73 mngie i s vor1easc cu >l despre 'nc/eierea misiunii Sale i mai cu seam despre cele ce avea s su4ere 'n Ierusalim. Catl alese pe (oise i pe Ilie i7i trimise ca soli ai Si la ristos? ca s73 preamreasc cu lumina cereasc i s se cons4tuiasc cu >l cu privire la lupta Sa viitoareE aceasta pentru c amndoi aceti 1r1a,i au trit ca oameni pe pmntE ei au avut de suportat strmtorri i su4erin,e omeneti i puteau participa cu Isus la strmtorrile Sale pmnteti. 9n po$i,ia Sa de pro4et al lui Israel? Ilie repre$entase pe ristos i lucrarea sa era 'ntr7un anumit grad asemenea lucrrii Salvatorului. Iar (oise condusese pe poporul lui Israel 'n locul lui ristos? 4iind 'n legtur cu >l i asculttor de poruncile SaleE de aceea acetia doi erau cei mai potrivi,i dintre toate otirile adunate 'n ;urul tronului lui 5umne$eu? de a servi .iului lui 5umne$eu. Cnd (oise? suprat din cau$a necredin,ei 4iilor lui Israel? lovi cu 4urie 'n stnc i le procur apa dup care ei 'nsetau? onoarea pentru aceast 4apt i7o atri1uise lui 'nsuiE cci su4letul su era att de 'ngreunat din cau$a lipsei de recunotin, a lui Israel i a a1aterii sale? 'nct el negli; s dea onoare lui 5umne$eu i s preamreasc numele Su? dup ce e@ecut

porunca Sa. >ra 'n planul Celui 2totputernic? de a duce adesea pe 4iii lui Israel 'n situa,ii critice i apoi 'n nevoia lor cea mai mare s7i eli1ere$e prin puterea Sa? ca ei s recunoasc deose1ita Sa purtare de gri; i s preamreasc numele Su. 5ar (oise se ls Sc/im1area la 4a, condus de 'nclina,ia 4ireasc a inimii Sale i lu pentru sine onoarea? ce se cuvenea lui 5umne$euE prin aceasta el c$u 'n puterea lui Satan i de aceea 'i 4u inter$is a intra 'n pmntul 4gduin,ei. 5ac (oise ar 4i rmas statornic? atunci 5omnul l7ar 4i condus 'n pmntul promis i mai tr$iu l7ar 4i luat la cer? 4r s7l lase s guste moartea. 5ar acum (oise tre1ui s suporte moarteaE totui .iul lui 5umne$eu se co1or' din cer i 'l c/em iari la via,? 'nainte ca corpul su s 4i trecut 'n putre$ire. 5ei Satana se certa cu (i/ail pentru corpul lui (oise i7l pretindea ca pe o prad a sa legitim? totui nu putu 4ace nimic contra .iului lui 5umne$eu i (oise a 4ost luat la cer cu corpul su 'nviat i strlucit i a 4ost deci unul dintre cei doi onora,i de ctre Catl? pe care 'i alesese ca s serveasc .iului Su. Ucenicii lsndu7se 1irui,i de somn? nu au$ir nimic din convor1irea pe care solii cereti o avur cu Salvatorul strlucit. 5ar 'ndat ce s7au tre$it din somnul lor adnc i au v$ut 'naintea lor acea apari,ie su1lim? au 4ost umplu,i de uimire i de s4ial s4nt. 3a 'ncercarea de a privi la c/ipul strlucit al (aestrului lor? ei sunt sili,i a7i pune minile la oc/i? spre a7i ocroti 4e,ele? deoarece numai 'n 4elul acesta puteau s suporte strlucirea nespus? care 'ncon;ura persoana Sa i care rspndea ra$e? asemenea ra$elor soarelui. Ctva timp ucenicii contempl pe 5omnul lor? cum >l este preamrit i 'nl,at 'naintea oc/ilor lor? onorat prin 4iin,ele strlucitoare pe care ei le recunoscur ca 4avorite ale lui 5umne$eu. >i cred? c Ilie ar 4i venit con4orm pro4e,iilor i c 9mpr,ia lui ristos tre1uie s 4ie 'ntemeiat pe pmnt. Petru de a1ia 'i vine 'n 4ire din prima sa uimire i se gndi imediat s 4ac pentru ristos i pentru patriar/i locuin,e i 'ndat ce 'i veni iari glasul? $ise ctre Isus: 65oamne? este 1ine s 4im aiciE dac vrei? am s 4ac aici trei coli1e: una pentru Cine? una pentru (oise i una pentru Ilie.8 9n 1ucuria momentului? Petru se linguete? c cei doi soli ar 4i trimii din cer? ca s p$easc de prime;dia? care 9l amenin,a 'n Ierusalim. >l era plin de 1ucurie la gndul? c aceti soli glorioi? 'm1rca,i cu lumin i putere? vor ocroti pe .iul lui 5umne$eu i vor statornici autoritatea Sa 'mprteasc pe pmnt. 9n acest moment el uit desele 262 declara,ii ale lui Isus cu privire la planul de mntuire? care nu putea 4i adus la 'ndeplinire dect numai prin propriile Sale su4erin,e i prin moartea Sa proprie. Pe cnd ucenicii erau 'nc covri,i de uimire i 'ncntare? 4ur um1ri,i de un nor luminos. Di iat? se au$i un glas din nor $icnd: 62cesta este .iul (eu prea iu1it? 'n care 9mi gsesc plcerea (eaE de >l s asculta,i8 cnd ucenicii au $rit norul su1lim al mririi? mai strlucitor dect acela care a condus pe 4iii lui Israel 'n pustie i cnd au$ir glasul lui 5umne$eu rsunnd din nor? cu o maiestate? care 4cea muntele s se cutremure? ca i cnd 4undamentul su s7ar 4i $guduit? ei nu putur s suporte mai mult aceast privelite solemn i c$ur la pmnt cuprini de 4ric. >i rmaser $cnd cu 4e,ele la pmnt i nu cute$ar s priveasc pn ce Isus se apropie de ei? 'i atinse i le i$goni teama cu glasul Su 1inecunoscut i plin de 'm1r1tare? $icndu7le: 6Scula,i7v? nu v teme,iH8 Cnd? 'n cele din urm cute$ar s7i ridice oc/ii? v$ur c splendoarea cereasc trecuse i 4igurile strlucitoare ale lui (oise i Ilie dispruserE .iul lui 5umne$eu nu mai era acum 'nvluit de lumina dumne$eiasc supraomeneasc? pe care oc/ii lor nu o putuser suporta A ei se a4lau acum singuri cu Isus pe munte. Coat noaptea o petrecuser pe munte i de a1ia cnd soarele se ridic i goni um1rele cu ra$ele sale 'nvingtoare? se co1or' Isus cu ucenicii Si ;os 'n vale. >i ar 4i vrut cu plcere s rmn mai mult timp 'n acel loc s4nt? care 4usese plin de mrire cereasc i unde .iul lui

5umne$eu 4usese sc/im1at la 4a, 'naintea lor? dar era 'nc de lucru pentru poporul? care 9l cutase de;a pe Isus pretutindeni. 3a poalele muntelui se adunase de;a o mare mul,ime su1 conducerea ucenicilor care rmseser ;os? care cunoteau locurile pre4erate? unde se retrgea Isus pentru medita,ie i rugciune. Cnd se apropiar de mul,imea ce atepta? Isus porunci ucenicilor s ,in ascunse toate cte au v$ut i le $ise: 6S nu spune,i nimnui de vedenia aceasta? pn va 'nvia .iul omului din mor,i.8 Isus tia? c nici poporul i nici ucenicii? care7i conduseser pe oameni pn 'n acel loc? nu erau pregti,i a pre,ui i 'n,elege acel eveniment minunat al sc/im1rii la 4a,. 5up 'nvierea Sa? Sc/im1area la 4a, mrturia acelora care 4useser martori oculari la acestea? tre1uia s serveasc la con4irmarea 4aptului? c >l era 'ntr7adevr .iul lui 5umne$eu. Cei trei ucenici iu1i,i primir prin aceasta o dovad de netgduit? c >l este (esia cel 4gduit. Un glas din mrirea cea nespus a declarat dumne$eirea Sa i ei sunt 'ntri,i i pregti,i? spre a putea suporta 'n;osirea i cruci4icarea 5omnului lor. 9nv,torul r1dtor? Cel 1lnd i umilit? care timp de trei ani de $ile a um1lat 'ncoace i 'ncolo? din ora 'n ora? prin multe strmtorri? 4r patrie? 4r loc de odi/n i 4r pat? pe care s7Di poat 'ntinde noaptea mem1rele Sale o1osite? 4u recunoscut de glasul lui 5umne$eu ca .iu al Su? iar (oise i Ilie? acele 4iin,e strlucite din cur,ile cereti? I7au adus omagiile lor. Ucenicii privilegia,i nu se mai pot 'ndoiE ei au v$ut cu oc/ii lor i au au$it cu urec/ile lor? lucruri care sunt dincolo de puterea de 'n,elegere a omului. Isus Se 'ntoarse apoi la lucrarea Sa 'n mi;locul poporului. Cnd mul,imea $ri pe (ntuitorul? alerg spre 'ntmpinarea 3ui? i73 salutar cu mult venera,ie. Cotui >l o1serv? c ei erau 'n mare 'ncurctur. Se 'ntmplase un eveniment ciudat: Un om adusese pe 4iul su la ucenici? ca s7l li1ere$e de un spirit mut? care 'l c/inuia 4oarte mult. 5ar ucenicii nu 4useser 'n stare? ca s7i a;ute i crturarii se 4olosir de aceast oca$ie? spre a le tgdui puterea de a 4ace minuni. 2ceti 1r1a,i declarau trium4tori? c aici s7ar 4i gsit un demon? pe care nici ucenicii i nici (aestrul n7ar putea s7l dea a4ar. Cnd Isus se apropie de ei? >l 'ntre1 despre cau$a disputei dintre ei? iar 'ntristatul tat $ise: 69nv,torule? rogu7Ce? uit7Ce cu 'ndurare la 4iul meu? 4iindc 'l am numai pe el. 9l apuc un du/ i deodat rcneteE i du/ul 'l scutur cu putere? aa c 1iatul 4ace spum la gur i cu anevoie se duce du/ul de la el? dup ce l7a stropit de tot. 2m rugat pe ucenicii Ci s7l scoat i n7au putut.8 3uca -:"*7%+. Isus ascult cu aten,ie la acest raport i apoi rspunse la s4or,rile $adarnice ale ucenicilor? la 'ndoiala poporului i la ludroia crturarilor? cu cuvintele: 6< neam necredincios i pornit la ru? pn cnd voi 4i cu voi i v voi su4eriI 2du aici pe 4iul tu.8 Catl ascult de ordinul lui IsusE dar 'ndat ce 4iul su 4u adus 'n apropierea dumne$eiasc? spiritul cel ru 'l apuc cu mare violen, i el 26% c$u la pmnt? cuprins 4iind de mari dureri i 'ncepu s 4ac spume. Isus permise lui Satan? ca s7i arate puterea sa asupra victimei? pentru ca poporul s poat 'n,elege mai 1ine caracterul minunii? pe care >l inten,iona s7o 4ac i pentru ca puterea Sa dumne$eiasc s 4ac o impresie mai adnc. Isus continu a 'ntre1a mai departe pe tatl copilului? ct timp este de cnd 4iul su este c/inuit de spiritul cel ru. Catl spuse: 65in copilrie. Di de multe ori du/ul l7a aruncat cnd 'n 4oc? cnd 'n ap? ca s7l omoare. 5ar dac po,i 4ace ceva? 4ie7Ni mil de noi i a;ut7ne.8 (arcu -:2l722. Strduin,ele $adarnice ale ucenicilor? de a vindeca acest ca$ 'ntristtor? descura;aser att de mult pe tat i su4erin,ele 4iului su c/inuiau acum cu groa$ su4letul su. 9ntre1area lui Isus 'i aduse 'n minte to,i anii de su4erin,e ale 4iului su din trecut i cura;ul 'i sc$u. >l se temea? ca nu cumva cuvintele crturarilor s ai1 dreptate i c nici Isus nu va putea 1irui poate pe un demon aa de

puternic. Isus o1serv starea sa de$nd;duit i cut s7i inspire credin,. 5e aceea 'i $ise: 6Cu $ici: K5ac po,iHL. Coate lucrurile sunt cu putin, celui ce credeH8 Speran,a a 4ost 'n4lcrat imediat 'n inima tatlui i el strig: 6Cred? 5oamneH 2;ut necredin,ei meleH8 Nenorocitul tat recunoscu necesitatea de a;utor imediat i c numai (ntuitorul milos i7l poate daE de aceea el 'i puse toat 'ncrederea 'n >l. Credin,a sa nu era 'n $adarE iar Isus v$nd c gloata alerga aici? cert spiritul necurat $icndu7i: 65u/ mut i surd? ',i poruncesc s iei a4ar din copilul acesta i s nu mai intri 'n el.8 Di spiritul cel ru 'l prsi imediat? iar 1iatul $cea ca mort. In4luen,a demonului 4usese att de violent? 'nct puterile corporale ale srmanului 1iat erau covrite i 'l lsase istovit i leinat. Poporul care o1servase cu o s4ial s4nt sc/im1area 1rusc a 1iatului? 'ncepu a opti $icnd 6c a murit8. 5ar Isus Se aplec i 6l7a apucat de mn i l7a ridicat. Di el s7a sculat 'n picioare.8 (are a 4ost 1ucuria tatlui pentru 4iul su? iar 4iul luda pe 5umne$eu cu voce tare? pentru i$1virea lui de tirania spiritului ru? care 'l c/inuise atta timp. Catl i .iul ludau i proslveau numele 3i1eratorului lor? pe cnd poporul privea cu uimire 4r margini? iar crturarii ruina,i i umili,i se 'ndeprtar 4oarte supra,i. Isus dduse ucenicilor Si darul de a svri minuni pentru vindecarea semenilor lorE nereuita lor 'n acest ca$ 'naintea attor martori 'i 'ntristase 4oarte adnc. Cnd rmaser singuri cu Isus? 9l 'ntre1ar de cau$a? pentru care ei nu putuser s i$goneasc pe demon. Isus le rspunse? c din cau$a necredin,ei lor i a nepsrii? cu care ei priveau s4nta lucrare 'ncredin,at lor. >i nu se pregtiser prin post i rugciune pentru s4nta lor c/emare. 3e era cu neputin, a 1irui pe Satana dect numai prin puterea druit lor de 5umne$euE de aceea ei tre1uiau s mearg la >l cu umilin, i tgduire de sine i s cear putere? ca s 1iruie pe vr;maul su4letelor. Numai sim,mntul dependen,ei a1solute de 5umne$eu i un devotament desvrit 'n s4nta Sa lucrare le7ar aduce succes. Isus 'm1r1t pe ucenicii Si de$ola,i cu cuvintele: 62devrat v spun c? dac a,i avea credin, ct un grunte de mutar? a,i $ice muntelui acestuia: K(ut7te de aici coloL i s7ar mutaE nimic nu v7ar 4i cu neputin,.8 9ntr7un timp relativ scurt? ucenicii 4avori,i v$ur cele dou e@treme ale mre,iei cereti i ale su4erin,elor pmnteti. Co1orndu7Se de pe muntele pe care 4usese sc/im1at la 4a, prin strlucirea dumne$eiasc? unde vor1ise cu doi soli cereti i pe care vocea Catlui? ce pornea din mrire strlucitoare? 9l declarase ca .iu al lui 5umne$eu? Isus 'ntlni o privelite revolttoareE un 1iat ne1un? cu trsturile 4e,ei $1rcite? scrnind din din,i i tvlindu7se 'n spasme gro$ave i cruia nici un muritor nu7i putea da a;utor. Di acelai Salvator puternic? care cu pu,ine ore mai 'nainte 4usese sc/im1at la 4a, 'naintea ucenicilor Si uimi,i? Se aplec acum ca s ridice aceast victim a lui Satan de pe pmnt? unde se tvlea i pe care eli1ernd7o pentru totdeauna de puterea celui ru? s7o dea 'napoi tatlui su. 9nainte de sc/im1area Sa la 4a,? Isus $isese ucenicilor Si? c sunt unii cu >l? care nu aveau s guste moartea? pn ce vor vedea 9mpr,ia lui 5umne$eu venind cu putere. 2ceast promisiune 4u 'mplinit 'n sc/im1area la 4a, de pe munte? c ei v$ur acolo 'n miniatur 9mpr,ia lui 5umne$eu. Isus era 'm1rcat aici cu strlucire cereasc i 4u declarat ca .iu al lui 5umne$eu prin glasul Catlui. (oise era de 4a,? ca repre$entant al acelora? care vor 4i scula,i din mor,i la a doua venire a 266 lui ristosE iar Ilie? care 4usese rpit la cer? 4r s 4i gustat moartea? era repre$entant al acelora? care vor 4i 'n via, la a doua venire a lui ristos pe pmnt? ale cror corpuri muritoare vor 4i trans4ormate 'n nemurire i care vor 4i rpi,i la cer 4r s vad moartea. Sr1toarea corturilor. 5e trei ori pe an israeli,ii tre1uiau s mearg la Ierusalim pentru scopuri religioase. 5in cau$a vr;miei iudeilor? Isus lipsise de la mai multe din aceste 'ntruniri. 5up declara,ia pe care o 4cuse 'n sinagog? c >l este pinea vie,ii? mul,i dintre acei care 9l urmaser pn aici 9l

prsir i se unir cu 4ariseii? spre a pndi micrile Sale? 'n speran,a c vor gsi o pricin? pentru care s73 poat osndi la moarte. 2ceast aposta$ie a multora din ucenicii Si 4cu o adnc impresie asupra 4iilor lui Iosi4? care erau privi,i ca 4ra,i ai lui Isus i cnd timpul sr1torii corturilor se apropie? ei struir pe lng Isus? ca s Se suie la Ierusalim i dac >l este 'ntr7adevr (esia? s7Di sus,in preten,iile Sale 'naintea mai marilor i s7Di impun drepturile Sale. Isus le rspunse cu o 'n4,iare demn: 60remea (ea n7a sosit 'nc? dar vou vremea totdeauna v este prielnic. Pe voi lumea nu v poate ur'E pe (ine ( urte? pentru c mrturisesc despre ea c lucrrile ei sunt rele. Sui,i7v voi la pra$nicul acestaE eu 'nc nu ( sui la pra$nicul acesta? 4iindc nu (i s7a 'mplinit 'nc vremea.8 Ioan ):67*. 3umea iu1ea pe aceia care se asemnau eiE dar contrastul dintre Isus i lume era prea pronun,at? pentru a 4i posi1il o armoni$are 'ntre ei. 9nv,turile Sale i mustrarea pcatului a,, ura lor. (ntuitorul tia ce73 ateapt 'n IerusalimE 9i era cunoscut c rutatea iudeilor va determina 'n curnd moartea Sa i nu se cuvenea ca >l s gr1easc acest eveniment? prin a Se e@pune urii lor 'nainte de vreme. >l voia s atepte cu r1dare timpul Su /otrt. 9ns de la 'nceputul sr1torii corturilor? iudeii vor1eau 'ntre ei despre 26* a1sen,a lui Isus. .ariseii i mai marii iudeilor ateptau sosirea Sa cu 'ngri;orare? nd;duind c le va da? prin cuvinte i 4apte? vreun prile;? pentru a73 putea osndi. 5e aceea 'ntre1au cu 'ngri;orare: 6Unde este 2celaI8 Nimeni nu tia 'ns. Se ivi o ceart 'n popor cu privire la Isus i mul,i 9i luau aprarea? ca trimis al lui 5umne$eu? pe cnd al,ii 9l 'nvinuiau ca pe un amgitor. 9ntre timp Isus sosise linitit 'n Ierusalim. Pentru cltoria Sa? >l alesese o cale pu,in um1lat? spre a evita ast4el de a veni 'n contact cu ceilal,i cltori spre s4nta cetate. Pe la ;umtatea sr1torii? pe cnd cearta cu privire la >l a;unsese punctul culminant? Isus intr 4oarte linitit 'n curtea templului i sttu 'n 4a,a mul,imii ca unul care era 'm1rcat cu o autoritate indiscuta1il. 2pari,ia deodat i pe neateptate a 2celuia? despre care ei credeau? c nu va 'ndr$ni s Se arate pe 4a, 'naintea preo,ilor i mai marilor? umplu poporul cu o aa de mare uimire? 'nct o tcere 1rusc se ivi 'n locul discu,iilor i com1aterilor att de aprinse? care erau tocmai 'n toi. >i se minunau de pre$en,a Sa plin de demnitate i cura;oas 'n mi;locul unor 1r1a,i att de puternici? care to,i 'nsetau dup sngele Su. <c/ii tuturor 4iind 'ndrepta,i ctre >l? >l vor1i mul,imii? cum nici un om nu mai vor1ise vreodat. 9n,elepciunea Sa 'ntrecea cu mult pe a preo,ilor 'nv,a,i i pe a mai marilor i ddu pe 4a, o autoritate? pe care ei nu 'ndr$niser s i7o asume vreodat. C/iar acei 1r1a,i? care cu pu,in mai 'nainte 4useser 'nsu4le,i,i de o ur ne'mpciuitoare contra 3ui i care gndeau s pun mna pe Isus cu prima oca$ie ascultau acum ca 4ermeca,i la cuvintele Sale i se sim,eau neputincioi? pentru a7l 4ace vreun ru. 9n pre$ent >l era punctul de atrac,ie generalE toate celelalte interese erau uitate pentru acel moment. .e,ele poporului e@primau o venera,ie s4nt? cnd ascultau la cuvintele Sale divine. Cuvntarea Sa arta c >l era 4amiliari$at cu legea 'n orice privin, i c 'n,elegea 'n pro4un$ime S4intele Scripturi. 9ntre1area merse din gur 'n gur: 6Cum are omul acesta 'nv,tur? cci n7a 'nv,at niciodatI8 Unii dintre cei care nu cunoteau dect pu,in din via,a Sa trecut? se in4ormau s a4le 'n ce coal a 4ost 'nv,at. 9n cele din urm? mai marii poporului do1ndesc destul pre$en, de spirit? spre a73 'ntre1a? cu ce Sr1toarea corturilor autoritate 'nva, >l 'n pu1lic cu atta 'ndr$neal. >i 'ncearc s a1at aten,ia poporului de la Isus? punnd la 'ndoial dreptul Su de a pi pe 4a, ca 9nv,tor pu1lic i au 4cut alu$ie la propria lor po$i,ie i autoritate 'nsemnat. 5ar Isus le rspunse cu o mare putere de convingere: 69nv,tura (ea nu este a (ea? ci a Celui ce (7a trimis pe (ine.

5ac vrea cineva s 4ac voia 3ui? va a;unge s cunoasc dac 'nv,tura este de la 5umne$eu? sau dac >u vor1esc de la (ine. Cine vor1ete de la sine? caut slava lui 'nsuiE dar cine caut slava Celui ce l7a trimis? acela este adevrat i 'n el nu este strm1tate.8 Ioan ):!)7l*. Cu aceste cuvinte Isus declar? c Catl Su ceresc este I$vorul a toat puterea i Cemelia a toat 'n,elepciunea. Nici un talent natural i nici cunotin,ele adunate nu pot 'nlocui cunotin,a voin,ei lui 5umne$eu. 5orin,a de a urma dup poruncile 5omnului? desc/ide mintea i inima la o cercetare sincer i la o strduin, $eloas dup 'nv,tura adevrului. >l declar? c avnd su4letul ast4el pregtit? omul este 'n stare a 4ace deose1ire 'ntre aceia? care repre$int cau$a lui 5umne$eu i aceia? care 'n vor1irea lor caut propria lor onoare i urmresc scopuri egoiste. 5in aceast clas din urm 4ceau parte preo,ii i 4ariseii cei mndri. Isus vor1ea despre lege. >l era 'n pre$en,a tocmai a 1r1a,ilor? care erau plini de rvn pentru 'mplinirea literal a legii? dar care totui negli;au a con4irma spiritul acesteia prin um1larea vie,ii lor. 2ceti oameni prigoneau pe Isus? care 'nv,a poruncile lui 5umne$eu 'ntr7un mod att de precis i le eli1era de restric,iile nesocotite? cu care ei le 'ngrdiser. 5up ce Isus vindec pe paralitic 'n $iua Sa1atului? 4ariseii erau 4erm /otr,i ca s73 ucid cu orice pre, i ateptau cu cea mai mare 'ncordare oca$ia? de a7i aduce la 'ndeplinire inten,iile lor. Isus? cunoscnd cugetele lor? 'ntre1: 6<are nu v7a dat (oise 3egeaI Cotui nimeni din voi nu ,ine 3egea. 5e ce cuta,i s ( omor,iI8 2ceast acu$a,ie direct lovi contiin,a vinovat a 4ariseilor i a mai marilor? dar ea nu 4cu dect s7i 'n4urie i mai mult. C acest 1r1at simplu se ridic 'n 4a,a poporului i demasc rutatea ascuns a vie,ii lor luntrice? li se prea ca o 'ncumetare aproape de necre$ut. (ai marii doreau 'ns s ascund inten,iile lor rutcioase 2)+ 'n 4a,a poporului i tgduir sus,inerea lui Isus? $icnd: 62i drac. Cine caut s Ce omoareI8 Cu aceste cuvinte? ei voiau 'n acelai timp s arate? c 4aptele minunate ale lui Isus ar 4i 4ost svrite printr7un spirit ru. >i doreau de asemenea s a1at aten,ia poporului de la cuvintele lui Isus? care ddeau pe 4a, inten,ia lor? de a7l lua via,a. 65rept rspuns Isus le7a $is: K< lucrare am 4cut i to,i v mira,i de ea. (oise v7a dat porunca privitoare la tierea 'mpre;ur A nu c ea vine de la (oise? ci de la patriar/i A i voi tia,i 'mpre;ur pe om 'n $iua Sa1atului.8 Isus 4cea alu$ie la vindecarea 1olnavului? pe care >l o svrise 'n Sa1at i arta? c aceasta era 'n armonie cu legea Sa1atului. >l 4cu iari alu$ie la o1iceiul iudaic? de a 4ace tierea 'mpre;ur sm1ta. 5ac era potrivit legii a circumcide pe un om 'n Sa1at? atunci cu siguran, era permis? a aduce unui 1olnav ameliorare? sau 6a 'nsntoi un om 'ntreg8. >l le $ise: 6Nu ;udeca,i dup 'n4,iare? ci ;udeca,i dup dreptate.8 9ndr$neala cu care Isus Se apra i cu care tlcuia spiritul legii? aduse pe mai mari la tcere i 4cu? ca mul,i dintre cei de 4a, s 'ntre1e: 6Nu este >l acela? pe care caut ei s7 3 omoareI Di totui? iat c vor1ete pe 4a, i ei nu7l $ic nimicH Nu cumva? 'n adevr? cei mai mari vor 4i cunoscut c >l este ristosulI8 (ul,i dintre cei care locuiau la Ierusalim i care cunoteau inten,iile marelui s4at contra lui Isus? erau rpi,i de 'nv,tura? pe care >l o vestea? cum i de 'n4,iarea Sa no1il i plin de demnitate i de aceea erau 'nclina,i a73 recunoate ca .iu al lui 5umne$eu. >i nu erau plini de pre;udec,ile i de ura 'nverunat a preo,ilor i a mai marilorE dar Satan era gata s tre$easc 'ndoial i nesiguran, 'n su4letele lor cu privire la dumne$eirea acestui om din neam de ;os. (ul,i primiser impresia? c (esia nu va avea nici o 'nrudire cu neamul omenesc i de aceea nu le plcea s gndeasc despre 2cela? pe care i73 'nc/ipuiser ca pe un 9mprat puternic al lui Israel? c originea Sa ar 4i din srcie i 'n;osire. 5e aceea $iceau unii ctre al,ii: 65ar noi tim de unde este omul acestaE 'ns? cnd va veni ristosul? nimeni nu va ti de unde este.8

Su4letele acestor oameni erau 'nc/ise 4a, de pro4e,iile? care indicau la 4elul? locul i timpul venirii lui ristos. Pe cnd su4letele lor c/ioptau 'ntre 'ndoial i credin,? Isus prinse Sr1toarea corturilor cugetele lor i le rspunse: 'ntr7adevr 6( cunoate,i i ( ti,i de unde suntH >u n7am venit de la (ine 9nsumi? ci Cel ce (7a trimis? este adevrat i voi nu73 cunoate,i. >u 9l cunosc? cci vin de la >l i >l (7a trimis.8 >i pretindeau a ti 4elul cum avea s 4ie venirea lui ristos? pe cnd 'n realitate ei erau a1solut 'n netiin, despre aceasta i erau 'nvlui,i 'n totul de or1ire spiritual. 5ac ei ar 4i trit con4orm voin,ei Catlui? atunci ar 4i cunoscut pe .iul Su? cnd acesta li S7a descoperit. Cuvintele lui Isus convingeau pe mul,i dintre asculttorii Si? dar din aceast cau$? 4uria mai marilor cretea i mai mult i de aceea ei 'ncercar s73 prind: 6nimeni n7a pus mna pe >l? cci 'nc nu7l sosise ceasul. (ul,i din norod au cre$ut 'n >l i $iceau: KCnd va veni ristosul? va 4ace mai multe semne dect a 4cut omul acestaIL8 Isus sta 'n 4a,a vr;mailor Si cu 4a,a linitit i plin de demnitate? e@plicnd lumii misiunea Sa i dnd la iveal inten,iile nelegiuite ale 4ariseilor i ale mai marilor. 5ei aceste persoane arogante ar 4i vrut cu plcere s sigile$e 1u$ele Sale i c/iar dac ei erau 'nsu4le,i,i de dorin,a de a73 omor' pe loc? totui au 4ost re,inu,i de o putere nev$ut? care a pus /otar? 4uriei lor? strigndu7le: 6Pn aici vei veni i mai departe nu vei trece8. Cuvintele lui Isus gsir intrare 'n multe inimi i la 4el cu smn,a c$ut pe pmnt 1un? ele aduser apoi o recolt 1ogat. Spionii? care erau rspndi,i prin mul,ime? raportea$ acum mai marilor? preo,ilor i 4runtailor? c Isus ctig in4luen, asupra poporului i c de;a mul,i 'i mrturisesc credin,a lor 'n >l. 5e aceea preo,ii plnuiesc 'n ascuns cum s areste$e pe IsusE se /otrsc 'ns s atepte? pn cnd >l va 4i singur? cci ei nu cute$au? s73 areste$e 'n pu1lic? cci se temeau s nu a,,e indignarea poporului printr7o ast4el de violen,. Isus? care ptrundea cu spiritul Su inten,iile lor rele? declar din aceast pricin cu o serio$itate solemn: 6(ai sunt cu voi pu,in vreme i apoi ( duc la Cel ce (7a trimis. 0oi ( ve,i cuta i nu ( ve,i gsiE i unde voi 4i >u? voi nu pute,i veni.8 (ntuitorul lumii avea s gseasc 'n curnd un re4ugiu 4a, de prigonirile vr;mailor Si? unde dispre,ul i ura lor nu avea s73 mai poat vtma. >l avea s Se urce la Catl? spre a 4i iari adorat de 2)2 'ngerii cei s4in,i i acolo omortorii nu vor ptrunde niciodat. Sr1toarea Corturilor era ,inut de iudei ca amintire a timpului cltoriei lor prin pustie? cnd locuiau 'n corturi. 9n decursul acestei mari sr1tori? iudeii tre1uiau s7i prseasc casele i s locuiasc 'n coli1e? care erau 4ormate din ramuri 'n4run$ite de molid sau de mirt. 2ceste coli1e de ramuri 'nver$ite? erau 'n4ipte cteodat pe acoperiurile caselor i pe str$i? dar 'n cele mai multe ca$uri 'n a4ara $idurilor cet,ii? pe vile i pe dealurile din 'mpre;urimi. Presrate pretutindeni? aceste ta1ere 'nver$ite o4ereau o privelite 4oarte pitoreasc. Sr1toarea dura o sptmn i 'n tot decursul acestui timp? templul era teatrul marii 1ucurii. 2colo ;ert4ele ceremoniale erau aduse cu mult pomp i sunetul mu$icii? com1inat cu strigtele de osanale ale mul,imii? da loc la o veselie general. <dat cu ivirea $ilei? preo,ii sunau lung i ptrun$tor din trm1i,ele lor de argintE i rspunsul poporului cu strigte de veselie din corturile sale? 4ceau 'mpreun s rsune ecoul prin vi i mun,i? $icnd 1un7venit $ilei de sr1toare. Preotul umplea apoi o can cu ap din rul C/edron i ridicnd7o 'n sus? urca cu ea su1 sunetul trm1i,ei treptele late ale templului? pind 'ncet i msurat? ,innd tact cu mu$ica i strignd 'n acelai timp: 6Picioarele noastre vor sta 'n por,ile Cale? IerusalimeH8 2poi el ducea cana la altarul? care se a4la 'n mi;locul templului. 2ici erau dou lig/ene de argint i 'n 4a,a 4iecruia sta un preot. Cana cu ap era turnat 'n unul din acestea i o can cu vin 'n cellalt lig/eanE i con,inutul din amndou curgea pe o ,eav? care era 'n legtur cu rul

C/edron i care 'n cele din urm se vrsa 'n (area (oart. 2ceast ap s4in,it repre$enta i$vorul? care a curs din stnc? spre a re'nsu4le,i pe iudei 'n pustie. 2tunci rsun strigtul de veselie. 65omnul este tria mea i pricina laudelor mele8E 6ve,i scoate cu 1ucurie ap din i$voarele mntuirii8. 9ntreaga adunare conglsuia trium4nd 'n armonie cu instrumentele mu$icale i cu sunetele adnci de trm1i,? 'n timp ce cntre,i instrui,i conduceau marele concert armonios de veselie. Sr1torirea se 4cea cu un 4ast ne'ntrecut. Iar 'n timpul nop,ii templul i por,ile sale strluceau att de mult de luminile 'mprteti? Sr1toarea corturilor 'nct tot oraul era luminat prin aceasta. (u$ica? 4l4irea ramurilor de palmieri? strigtele vesele de osanale? marea mul,ime de oameni? asupra crora se revrsa lumina lmpilor aprinse? podoa1a or1itoare a preo,ilor i maiestatea ceremoniilorE toate se 'ntruneau spre a 4ace o impresie adnc asupra su4letului 4iecrui privitor. Sr1toarea se apropia de s4rit. 5iminea,a ultimei $ile? gsea poporul o1osit de mult sr1torire. Isus ridic deodat vocea Sa? aa 'nct ea rsun prin cur,ile templului: 65ac 'nsetea$ cineva? s vin la (ine i s 1ea. Cine crede 'n (ine? din inima lui vor curge ruri de ap vie? cum $ice Scriptura.8 Ioan ):")7"*. Po$i,ia poporului da acestei invita,ii o deose1it accentuare. 9ncon;ura,i ne'ncetat de pomp i sr1torire? oc/ii lor erau or1i,i de lumina multipl i colorat? iar urec/ile lor erau rpite de cea mai mrea, mu$icE 'n aceasta nu li se o4erea 'ns nimic? care s le satis4ac necesit,ile lor spirituale i s le aline setea su4letului dup cele netrectoare. Isus 'i invit acum ca s vin la >l i s 1ea din i$vorul apei de via,? care curge spre via, venic. Preotul svrise 'n aceeai diminea, ceremonia impresionant? care pre'nc/ipuia lovirea stncii 'n pustie i i$1ucnirea apei. 2cea stnc era un sim1ol al lui ristos. Cuvintele Sale erau apa vie,ii. 2st4el? cnd Isus vor1i adunrii? un respect s4nt ptrunse inimile lor i mul,i erau gata? s strige 'mpreun cu 4emeia din Samaria: 657mi aceast ap? ca s nu7mi mai 4ie sete8. Cuvintele divinului 9nv,tor e@puneau >vang/elia Sa 'n modul cel mai impresionant. 2u trecut aproape nouspre$ece secole de cnd Isus a rostit aceste cuvinte la mii de su4lete 'nsetateE dar ele sunt pentru noi cei de ast$i tot aa de pline de mngiere i de 'm1r1tare? ca i pentru acei? care le ascultau 'n templul iudaic. Isus cunotea necesit,ile su4letului omenesc. Podoa1ele goale? 1og,iile i onoarea nu pot satis4ace inima? 6cel ce 'nsetea$ s vin la (ine8. #ogatul? sracul? cel de sus i cel de ;os? to,i sunt 1ine primi,i la 4el. >l 4gduiete c va uura su4letul cel 'mpovrat? va mngia pe cei 'ntrista,i i va ridica pe cei $dro1i,i cu inima. (ul,i dintre acei? care priveau la Isus? purtau durere 'n su4let pentru 2)% speran,ele lor de$amgite? mul,i nutreau o m/nire adncE al,ii cutau s7i liniteasc dorul ne'ncetat cu lucrurile acestei lumi i cu lauda omeneascE dar dup ce do1ndeau toate acestea? gseau? c osteneala lor a 4ost pentru a spa o 4ntn care nu ,ine ap? din care nu7i puteau satis4ace setea lor 'n4ocat. 9n mi;locul splendorii scenei vesele? ei stteau nemul,umi,i i triti. 2cest strigt pe neateptate: 6Cel ce 'nsetea$.8 tre$ete 'ntr7'nii un spirit de cugetare trist i ascultnd i la cuvintele urmtoare? su4letul lor se umplu cu noi speran,e. >i privesc la 5ttorul de via,? care st 'naintea lor 'n maiestate i care 9i d pe 4a, puterea Sa cereasc prin cuvinte? care 4ac ca inimile lor s se cutremure 'ntr7un mod minunat. C/emarea lui ristos ctre su4letul 'nsetat rsun 'nc i ast$i. >a rsun i ctre noi? cu o putere 'nc i mai mare? dect aceea? pe care au sim,it7o acei care 9l ascultau 'n templu 'n acea ultim $i de sr1toare. Celor osteni,i i istovi,i li se o4er 1utura 'nsu4le,itoare a vie,ii venice.

Isus 'i invit s se repau$e$e 'n >lE >l vrea s ia asupra Sa sarcinile lorE >l vrea s le dea pacea. Cu secole mai 'nainte de venirea lui ristos? Isaia 9l descrie ca pe 6Un adpost 'mpotriva 4urtunii? un um1rar 'mpotriva cldurii.8 Co,i cei ce vin la Isus? vor deveni prtai iu1irii Sale divine 'n inima lor? care este apa? care curge spre via, venic. Co,i cei ce o primesc? o transmit iari altora prin 4apte 1une? prin e@emple 1une i prin 'ndrumri cretine. Miua trecuse i 4ariseii i mai marii ateptau ner1dtori un raport de la oamenii lor? pe care 'i trimiseser s spione$e pe Isus i s73 areste$e. Servii se 'napoiar 'ns 4r >l. Plini de suprare 4ariseii 'i 'ntre1ar: 65e ce nu 37a,i adusI8 Servii rspunser cu o serio$itate solemn: 6Niciodat n7a vor1it vreun om ca omul acesta.8 Inimile acestor soli erau 'mpietrite printr7un contact ne'ncetat cu violen,e i crime i totui ei nu erau att de 4r sim, ca i preo,ii i mai marii? care re4u$au 'n mod lmurit lumina i se dedaser la invidie i rutate. 2ceti servi au$iser cuvintele lui Isus 'n templu i sim,iser in4luen,a minunat a pre$en,ei SaleE inimile lor erau micate i atrase ctre 2cela? pe care ei veniser s73 areste$e ca pe un criminal. >i nu Sr1toarea corturilor erau 'n stare s e@ecute ordinul pe care 'l primiser de la preo,i i de la mai mariE le lipsea cura;ul? de a pune mna pe aceast 4iin, no1il? care cu 4a,a luminat de strlucirea cerului predica o mntuire posi1il pentru orice om. Cnd ei stteau ast4el i aduceau scu$e pentru nee@ecutarea acelui ordin $icnd: 6Niciodat n7a vor1it vreun om ca omul acesta8? 4ariseii 4ur umplu,i de 4urie? pentru c c/iar aceste unelte ale legalit,ii au 4ost in4luen,ate de acel =alilean modest i $iser 4oarte indigna,i: 65oar n7a,i 4i 4ost dui i voi 'n rtcireI 2 cre$ut 'n >l vreunul din mai marii notri sau din 4ariseiI 5ar norodul acesta? care nu tie 3egea? este 1lestematH8 >i continuar apoi ca s 4ac planuri pentru o osndire i e@ecu,ie imediat a lui Isus? de team? c dac va rmne 'nc mult timp li1er? va atrage tot poporul dup Sine. >i /otrr? c singura lor speran, s7ar 'ntemeia numai pe 4aptul de a73 aduce la tcere ct de repede. 5ar Nicodim? unul dintre 4arisei? care mersese noaptea la Isus i primise instruc,iuni cu privire la naterea din nou? $ise cu 'ndr$neal: 63egea noastr osndete ea pe un om 'nainte ca s7l asculte i s tie ce 4aceI8 Pentru un moment o tcere c$u peste 'ntreaga adunare. Nicodim era un 1r1at 4oarte 1ogat i cu mare in4luen,? un 1un cunosctor al legii i ocupa o po$i,ie 'nalt printre mai marii poporului. Ceea ce el le spuse era adevr i 4cu o impresie adnc asupra 4ariseilorE ei nu puteau osndi pe un om 4r a7l asculta mai 'nti. 5ar acesta nu era singurul motiv? pentru care mai marii plini de tru4ie au 4ost consterna,i i priveau cu mirare la acela? care vor1ise cu atta 'ndr$neal 'n 4avoarea drept,ii. >i au 4ost neliniti,i i ;igni,i? c unul dintre ei 4usese in4luen,at att de mult de puterea lui Isus? 'nct s7l ia aprarea pe 4a, 'n mi;locul marelui s4at. 5up ce 'i revenir din consternarea lor 'i $iser cu dispre, muctor: 6Di tu eti din =alileaI Cercetea$ 1ine i vei vedea c din =alilea nu s7a ridicat nici un proroc.8 2st4el ei nu au mai 4ost 'n stare? a7i aduce la 'ndeplinire planurile lor? ca s osndeasc pe Isus 4r s 4ie ascultat. 5e data aceasta au 4ost 'n4rn,i i umili,i? 6i s7a 'ntors 4iecare acas8. 65u7te i nu mai pBcBtui8? .oarte devreme 'n diminea,a urmtoare? Isus 6a venit din nou la CempluE i tot norodul a venit la >l. >l a e$ut ;os? i7i 'nv,a.8 Pe cnd Isus era ocupat cu pov,uirea poporului? crturarii i 4ariseii aduser la >l o 4emeie? pe care ei o 'nvinuiau de pcatul adulterului? i7l $iser: 6K9nv,torule? 4emeia aceasta a 4ost prins c/iar cnd svrea preacurvia. (oise 'n 3ege? ne7a poruncit s ucidem cu pietre pe ast4el de 4emeie: Cu dar ce $iciIL Spuneau lucrul acesta ca s73 ispiteasc i s73 poat 'nvinui. 5ar Isus S7a plecat 'n ;os i scria cu degetul pe pmnt.8 Crturarii i 4ariseii c$user de acord? ca s aduc acest ca$ 'naintea lui Isus? gndind? c orice rspuns va da >l? ei tot vor gsi pricin? spre a73 'nvinui i osndi. 9n ca$ c >l avea s lase

li1er pe 4emeie? ei voiau s73 'nvinuiasc ca dispre,uitor al legii lui (oise i s73 osndeasc pentru aceastaE iar dac >l avea s7o declare vrednic de moarte? ei voiau s73 prasc romanilor ca pe un rscultor? care 'i aroga o autoritate? care le apar,inea numai lor. 5ar Isus tia 4oarte 1ine? cu ce scop 4usese adus acest ca$ 'naintea 3uiE >l citea misterele inimilor lor i cunotea caracterul i istoria vie,ii 4iecruia dintre cei ce stteau 'n 4a,a Sa. >l prea a nu lua 'n seam 'ntre1area 4ariseilor i pe cnd ei vor1eau i se 'ng/esuiau 'n ;urul 3ui? >l Se plec i scria nepstor cu degetul Su pe nisip. 5ei >l 4cea aceasta 'n aparen, 4r un plan? totui Isus scria pe pmnt cu litere cite,e pcatele secrete ale 'nvinuitorilor 4emeii? de la 5u7te i nu mai pctui cel mai 1trn pn la cel mai tnr. 9n cele din urm 4ariseii devenir ner1dtori 4a, de indi4eren,a lui Isus i de e$itarea Sa de a da rspuns la 'ntre1area ce I se puseseE de aceea ei se apropiar de >l i cutau s gr1easc c/estiunea. 5ar cnd oc/ii lor se 'ndreptar ctre cuvintele scrise pe nisip? au 4ost cuprini de spaim i uimire. Poporul care era 'mpre;ur o1serv? cum 4a,a 4iecruia a 4ost sc/im1at deodat i se 'ng/esui 'nainte pentru a a4la la ce priveau ei cu o ast4el de e@presie de uimire i de ruinare. (ul,i din gloat citeau de asemenea inscrip,ia pcatelor ascunse? 4cut de o alt persoan pe nisip contra acestor 'nvinuitori. 5up aceasta Isus Se ridic 6i le7a $is: KCine dintre voi este 4r pcat? s arunce cel dinti cu piatra 'n ea.L 2poi S7a plecat iari i scria cu degetul pe pmnt.8 9nvinuitorii recunoscur c Isus nu numai c avea cunotin, 'ndeaproape de pcatele lor ascunse? ci >l ptrundea i inten,ia cu care ei aduser acest ca$ 'n 4a,a Sa i prin 'n,elepciunea Sa de neasemnat? >l $drnici adncul lor plan. >i 'ncepur acum s se team? c Isus va descoperi vina lor 'n 4a,a 'ntregii mul,imi i de aceea? 6s7au sim,it mustra,i de cugetul lor i au ieit a4ar? unul cte unul? 'ncepnd de la cei mai 1trni? pn la cei din urm. Di Isus a rmas singur cu 4emeia? care sttea 'n mi;loc.8 Niciunul dintre 'nvinuitori nu era care s nu 4i 4ost mai vinovat dect acea 4emeie torturat de mustrri de contiin,? care sttea 'n 4a,a 3ui plin de ruine i tremurnd. 5up ce 4ariseii? adui 'n 4elul acesta la tre$irea contiin,ei? prsir 'n toat gra1a pe Isus? >l Se ridic? privi 4emeia i7i $ise: 6K.emeie? unde sunt prii tiI Nimeni nu te7a osnditIL KNimeni 5oamneL? I7a rspuns ea. Di Isus i7a $is: KNici >u nu te osndesc. 5u7te i s nu mai pctuieti.L8 Isus n7a 'n4rumuse,at niciodat pcatul i nici n7a micorat urciunea 4aptelor criminaleE dar >l nu venise s osndeasc? ci s conduc pe pctos la via, venic. 3umea privea pe aceast 4emeie rtcitoare? ca pe o persoan? care ar 4i meritat numai dispre, i 1at;ocur. 5ar Isus cel curat i s4nt Se co1or'? ca s7o 'ndrume la o via, mai 1un cu cuvinte de mngiere. 9n loc s osndeasc pe cel vinovat? lucrarea Sa se 'ntinse pn 'n adncul mi$eriei omeneti? ca s ridice pe pctosul 2)* rtcitor i s 'ndrume pe cel ce se ciete i tremur de pcatele sale? ca 'n viitor s nu mai pctuiasc. Cnd 4emeia sta 'n 4a,a lui Isus 'n genunc/i? su1 'nvinuirea 4ariseilor i covrit de gro$via 4rdelegii ei? ea tia c via,a ei se a4la 'n cumpn i c un cuvnt al lui Isus ar 4i putut a,,a att de mult 4uria iudeilor? 'nct ar 4i omort7o imediat cu pietre. >a 'i plec oc/ii la pmnt 'n 4a,a privirii linitite i ptrun$toare a lui Isus. Covrit de ruine? ea nu este 'n stare s priveasc 'n acea 4a, s4nt. Stnd ast4el 'n genunc/i i ateptndu7i osnda? ea aude cu uimire cuvintele? care nu numai c o eli1erea$ de 'nvinuitorii ei? dar care aveau s7i conving de o 4rdelege i mai mare. 5up ce acetia se deprtar ea aude cuvintele solemne: 6Nici >u nu te osndesc. 5u7te i s nu mai pctuieti.8 Inima ei se topi 'n remucri pline de cin,E i ca semn de recunotin, 4a, de Salvatorul ei? cade la picioarele lui Isus? e@primndu7i sim,mintele inimii ei prin cuvinte timide i 'i mrturisete pcatele cu lacrimi amare.

2cesta era 'nceputul unei vie,i noi pentru acest su4let ispitit i c$ut? o via, plin de cur,ie i pace? consacrat 'n totul serviciului lui 5umne$eu. 2st4el Isus conducnd pe aceast 4emeie la o via, plin de virtute? svri prin aceasta o 4apt mai mare dect ar 4i svrit prin vindecarea celor mai grele su4erin,e corporaleE >l vindec 1oala su4letului? care duce la moarte. 2ceast 4emeie adus la pocin, deveni una dintre cele mai devotate ucenice ale lui Isus. >a rspunse la iertarea i milostivirea Sa prin iu1irea i adora,ia ei de$interesat. (ai tr$iu? cnd ea sta la piciorul crucii i privea la agonia mor,ii de pe 4a,a 5omnului ei i au$ea strigtul Su de durere? su4letul ei a 4ost strpuns din nouE cci tia c aceast ;ert4 era urmarea pcatului i rspunderea ei ca una? care contri1uise cu marea ei vin? la a 'nmul,i c/inurile .iului lui 5umne$eu? prea 4oarte grea 'n realitate. >a sim,ea? c acele dureri? pe care Salvatorul le7a avut de suportat pentru 4rdelegile eiE geamtul care ieea de pe 1u$ele Sale muri1unde? 4usese pricinuit de 4rdelegile ei. Inima ei a 4ost cuprins de o durere nespus i ea sim,ea c o via, de un devotament tgduitor de sine nu era dect o compensa,ie ne'nsemnat pentru darul vie,ii? care 4usese ctigat pentru ea cu un 5u7te i nu mai pctui pre, nemrginit. 9n e@emplul Su de iertare i de 'm1r1tare la o via, mai 1un 4a, de aceast 4emeie dec$ut? ni se oglindete caracterul lui Isus 'n 4rumuse,ea drept,ii desvrite. 5ei nemn;it de pcat? >l deplngea sl1iciunea acestei 4emei 'nelate i 'i 'ntindea o mn de a;utor. Pe cnd 4ariseii 4,arnici i cu dreptatea lor pre4cut o osndeau i mul,imea agitat sta gata s7o loveasc i s7o omoare cu pietreE 'n timp ce victima 'i atepta moartea? Isus? prietenul pctoilor? 'i $ice: 65u7te i nu mai pctui8. 2devratul urma al lui ristos nu se 'ntoarce cu o inim rece i lipsit de comptimire de la cel rtcitor? spre a7l lsa ne'ncetat s mearg la pieire. Iu1irea cretin este 'nceat la mustrare? repede la descoperirea cilor de pocin,? gata a ierta i a 'm1r1ta? a conduce i a spri;ini pe cltor pe crarea virtu,ii. 9n,elepciunea? pe care ristos o d pe 4a, 'n aceast c/estiune? aprndu7se contra planurilor vr;mailor Si i dovada? pe care >l le7o ddu despre cunotin,a? pe care >l o avea asupra tainelor ascunse ale vie,ii lorE osndirea? pe care >l a 4cut s 4ie sim,it de contiin,a vinovat c/iar a acelor 1r1a,i? care cutau s73 omoare? erau 'ndea;uns pentru con4irmarea caracterului Su divin. Cu aceast oca$ie ristos 'nv, 'nc i un alt adevr important: c acei ce sunt gata 'ntotdeauna? s prasc pe al,ii i s descopere nedreptatea 'n aproapele lor i care sunt $eloi 'n a da pe pctoi pe mna ;usti,iei? unii ca acetia sunt 4oarte adesea mai vinova,i 'n propria lor um1lare? dect acei? pe care ei 'i prsc. (ul,i dintre cei care priviser la aceast scen? comparau mila ierttoare a lui Isus cu spiritul plin de rutate al 4ariseilor? care nu cunoteau nici o mil i se 'ndreptar apoi ctre Salvatorul milostiv? ca spre 2cela? care caut s conduc pe pctosul cit la pace i siguran,. 6Isus le7a vor1it din nou i a $is: K>u sunt 3umina lumiiE cine ( urmea$ pe (ine? nu va um1la 'n 'ntuneric? ci va avea lumina vie,ii.L8 Ioan *:!2. (ai 'nti Isus Se 'n4,iase pe Sine A 'n raportul Su 4a, de omul dec$ut A ca un i$vor de ap vie? la care to,i cei ce 'nsetea$ puteau veni spre a7i potoli setea lor. 3uminile strlucitoare din templu luminau acum 'ntreg Ierusalimul i >l Se 4olosi de aceste lumini? pentru 2*+ a lmuri raportul Su 4a, de lume. Cu o voce limpede i impresionant? >l vestete: 6>u sunt lumina lumii8. 9ntocmai dup cum luminile strlucitoare ale templului umpleau tot oraul de lumin? tot ast4el i ristos? I$vorul luminii spirituale? lumina 'ntunericul lumii scu4undate 'n pcat. Pre$en,a Sa era att de convingtoare i cuvintele Sale purtau att de mult pecetea adevrului? c mul,i a;unser la convingerea? c >l este 'ntr7adevr .iul lui 5umne$eu. Cotui 4ariseii? care erau gata 'ntotdeauna? s73 contra$ic? 9l 'nvinuiau de egoism? $icnd: 6Cu mrturiseti despre Cine 9nsu,i: deci mrturia Ca nu este adevrat.8 Ca rspuns la aceast o1iec,ie? Isus scoase iari 'n eviden, misiunea Sa dumne$eiasc: 6C/iar dac

>u mrturisesc despre (ine 9nsumi? totui mrturia (ea este adevratE cci >u tiu de unde am venit i unde ( duc? dar voi nu ti,i nici de unde vin nici unde ( duc.8 >i erau 'n necunotin, 'n ce privete caracterul i misiunea Sa dumne$eiasc? pentru c nu cercetaser pro4e,iile despre (esia? dup cum era privilegiul i datoria lor. >i nu aveau nici o legtur cu 5umne$eu i cu cerul i de aceea nu 'n,elegeau lucrarea Salvatorului lumiiE i cu toate c ei primiser dove$ile cele mai convingtoare? c Isus era acel Salvator? totui ei 'i 'nc/iser su4letele 4a, de aceast pricepere. 9nc de la 'nceput inimile lor se rsculaser contra 3ui i c/iar la cele mai puternice dove$i despre dumne$eirea Sa? ei re4u$ar s creadE i ca urmare la aceasta inimile lor se 'nvrtoar din ce 'n ce mai mult? pn ce 'n cele din urm se /otrr? ca nici s nu73 cread i nici s nu73 primeasc. 60oi ;udeca,i dup 'n4,iareE >u nu ;udec pe nimeni. Di c/iar dac ;udec? ;udecata (ea este adevrat? pentru c nu sunt singur? ci Catl? care (7a trimis? este cu (ine.8 Ioan *:!&7l6. Cu aceste cuvinte >l declar? c este trimis de 5umne$eu? ca s aduc la 'ndeplinire lucrarea Sa. >l nu se s4tuise nici cu preo,ii i nici cu mai marii cu privire la calea? pe care >l avea s meargE cci >l 'i primise 'nsrcinarea de la cea mai 'nalt autoritate? de la Creatorul Universului. 9n timpul slu;1ei Sale s4inte? Isus 'nv,ase poporul? alinase durerile multora? iertase pcatele? cur,ise templul? care era casa Catlui Su i i$gonise pe pro4anatori din cur,ile Sale s4inte. >l osndise s4in,enia pre4cut a vie,ii 5u7te i nu mai pctui 4ariseilor i 'i mustrase pentru pcatele lor ascunseE i 'n toate acestea >l procedase dup instruc,iunea primit de la Catl Su ceresc. 5in acest motiv 9l urau ei i cutau s7l ia via,a. Isus le declar: 6K0oi sunte,i de ;osL? le7a $is >lE K>u sunt de sus: voi sunte,i din lumea aceasta? >u nu sunt din lumea aceasta.8 Ioan *:2". 6Cnd ve,i 'nl,a pe .iul omului? atunci ve,i cunoate c >u sunt i c nu 4ac nimic de la (ine 9nsumi? ci vor1esc dup cum (7a 'nv,at Catl (eu. Cel ce (7a trimis este cu (ineE Catl nu (7a lsat singur? pentru c totdeauna 4ac ce7l este plcut.8 Ioan *:2*72-. 2ceste cuvinte au 4ost rostite cu o putere ptrun$toare i 'nc/iser pentru un scurt timp 1u$ele 4ariseilor? avnd 'n acelai timp e4ectul? c mul,i asculttori aten,i au cre$ut 'n trimiterea dumne$eiasc a lui ristos. Ctre aceti credincioi Isus $ice: 65ac rmne,i 'n cuvntul (eu? sunte,i 'n adevr ucenicii (eiE ve,i cunoate adevrul i adevrul v va 4ace slo1o$i.8 5ar 4ariseilor care 9l lepdau 'mpietrindu7i inimile? Isus le declar: 6>u ( duc i ( ve,i cuta i ve,i muri 'n pcatul vostruE acolo unde ( duc eu? voi nu pute,i veni.8 .ariseii primiser cuvintele Sale? pe care >l le adresa credincioilor i $iser ca rspuns la aceasta: 6Noi suntem smn,a lui 2vraam i n7am 4ost niciodat ro1ii nimnuiE cum $ici Cu: K0e,i 4i slo1o$iHL8 Isus privi la aceti 1r1a,i A care erau sclavii necredin,ei i ai rut,ii 'nverunate? ale cror inimi erau pline de cugete de r$1unare A i le7a $is: 62devrat? adevrat? v spun? le7a $is Isus? Kc oricine triete 'n pcat? este ro1 al pcatului.8 >i se a4lau 'n cea mai rea sclavie? pentru c erau stpni,i de spiritul celui ru. Isus le declar? c dac ar 4i 4ost copii ai lui 2vraam i ar tri 'n ascultare de 5umne$eu? atunci n7ar 4i cutat s omoare pe 2cela? care vestea adevrul? pe care 'l primise de la 5umne$eu. 2ceasta 'nsemna? c ei nu 4ceau 4aptele lui 2vraam? ai crui copii ei pretindeau a 4i. Cu o accentuare convingtoare? Isus com1tu sus,inerea lor? cum c iudeii ar urma e@emplului lui 2vraam i le $ise: 60oi 4ace,i 4aptele tatlui vostru8. .ariseii care pricepeau 'n parte sensul cuvintelor Sale? rspunser: 6Noi nu suntem copii nscu,i din curvieE avem un singur Cat: pe 5umne$eu.8 5ar Isus le rspunse: 65ac ar 4i 5umne$eu 2*2 Catl vostru? (7a,i iu1i i pe (ine? cci >u am ieit i vin de la 5umne$eu: n7am venit de la (ine 9nsumi? ci >l (7a trimis.8 .ariseii se a1tuser de la 5umne$eu i re4u$au s recunoasc pe .iul Su. 5ac inimile lor ar 4i 4ost desc/ise la iu1irea lui 5umne$eu? atunci ar 4i primit pe (ntuitorul? care 4usese trimis de >l 'n lume. Isus demasc cu 'ndr$neal starea lor disperat cu

cuvintele: 60oi ave,i de tat pe diavolulE i vre,i s 'mplini,i 4aptele tatlui vostru. >l de la 'nceput a 4ost ucigaE i nu st 'n adevr? pentru c 'n el nu este adevr. <ri de cte ori spune o minciun? vor1ete din ale lui? cci este mincinos i tatl minciunii. Iar pe (ine? pentru c spun adevrul? nu ( crede,i.8 2ceste cuvinte au 4ost rostite cu o serio$itate trist? 'ntruct ristos cunotea starea gro$av 'n care c$user aceti oameni. 5ar vr;maii Si 9l ascultau totui cu o suprare pe care nu i7o puteau ascunde? dei maiestatea 'n4,irii Sale i adevrul i$1itor al cuvintelor Sale 'i ,inea 'nc 'n 4ru. Isus continu mai departe s accentue$e contrastul i$1itor dintre po$i,ia lor i aceea a lui 2vraam? ai crui 4ii ei pretindeau c sunt i le declar: 6Catl vostru 2vraam a sltat de 1ucurie c are s vad $iua (ea: a v$ut7o i s7a 1ucurat.8 Iudeii ascultau cu necredin, aceast sus,inere i au $is cu 1at;ocur: 6N7ai nici cinci$eci de ani i ai v$ut pe 2vraamH8 Cu o demnitate 'nl,toare? care umplu su4letele lor cu un sentiment al vinov,iei lor? Isus le rspunse: 62devrat? adevrat? v spun c? mai 'nainte ca s se nasc 2vraam? sunt >u.8 Pentru un moment? o tcere puse stpnire pe 'ntreaga adunare? cnd 'nsemntatea acestor cuvinte 'ncepu s 4ie 'ntre$rit de spiritul lor. Cotui 4ariseii? care 'i revenir repede de in4luen,a cuvntrii Sale? temndu7se c cuvintele Sale vor avea o in4luen, /otrtoare asupra poporului? 'ncepur s provoace o rscoal? de4imndu73 ca pe un /ulitor de 5umne$eu. >i 6au luat pietre ca s arunce 'n >l. 5ar Isus S7a ascuns i a ieit din Cemplu? trecnd prin mi;locul lor. Di aa a plecat din Cemplu.8 9nvierea lui 3a$r. 9n casa lui 3a$r din #etania? Isus gsise adesea odi/na? de care avea nevoie natura Sa omeneasc? sla1. Pentru prima dat? cnd Isus Se a4la 'n cas la 3a$r? 'mpreun cu ucenicii Si? erau 4oarte o1osi,i de cltoria? pe care ei o 4cuser de la Ieri/on la Ierusalim. >i s7au oprit ca oaspe,i 'n casa panic a lui 3a$r i au 4ost servi,i de surorile lui? (arta i (aria. Cu toat o1oseala Sa? Isus continu mai departe cu instruc,iunile Sale? pe care le dduse pe cale ucenicilor Si? cu privire la ceea ce este necesar spre a asigura oamenilor intrarea 'n 9mpr,ia cerurilor. Pacea lui ristos plana asupra locuin,ei 4ratelui i a surorilor. (arta era 4oarte ocupat? de a servi ct de 1ine posi1il pe iu1i,ii lor vi$itatoriE dar (aria? rpit de cuvintele lui Isus ctre ucenicii Si? se 4olosi de aceast oca$ie att de 4avora1il? spre a 4ace o cunotin, mai de aproape cu 'nv,turile lui ristos i intr 'ncet 'n camera unde Se a4la >l i e$u ;os la picioarele lui Isus i prindea cu $el orice cuvnt? care venea de pe 1u$ele Sale. 9n acest timp? (arta cea ocupat 4cea mari pregtiri? pentru a ospta cum tre1uie pe oaspe,ii lor? dar sim,i cu aceast oca$ie lipsa surorii ei. 9n cele din urm o gsi e$nd la picioarele lui Isus i ascultnd cu cea mai mare aten,ie la toate cte spunea >l. (arta? o1osit 4iind de gri;ile ei multe? era att de suprat? cnd v$u pe sora ei e$nd 4r gri; la picioarele lui Isus? c pierdu 'n totul din vedere polite,ea i vor1i 'ntrun mod do;enitor despre trndvia (ariei. >a se adres lui Isus? pentru ca s nu lase? ca ea s poarte singur toate gri;ile tre1urilor casnice. Isus rspunse la aceast plngere 'ntr7un mod linitit i r1dtor: 2*% 6(arto? (arto? pentru multe lucruri te 'ngri;ore$i i te 4rmn,i tu? dar un singur lucru tre1uiete. (aria i7a luat partea cea 1un? care nu i se va lua.8 3uca !+:%l7%2. Ceea ce Isus o1iect ca lipsindu7i (artei? era spiritul cel linitit i evlavios? o necesitate mai adnc? de a 'nv,a mai mult despre via,a nemuritoare viitoare i despre 'nsuirile care sunt necesare pentru progresul spiritual. >a tre1uia s7i 4ac mai pu,ine gri;i pentru lucrurile pmnteti? care sunt trectoare i s se 'ngri;easc mai mult pentru lucrurile cereti? care pun temelia 4ericirii venice a su4letului. >ste necesar 'ntr7 adevr? a ne 'mplini cu credincioie datoriile acestei vie,ii? dar Isus voia s 'nve,e pe copiii Si? s se 4oloseasc de orice oca$ie? pentru a7i procura cunotin, despre lucrurile? care ne 4ac destoinici pentru mntuirea venic.

C/iar i 'n $ilele noastre se a4l o mare prime;die 'n 4aptul? c se ;ert4ete prea mult timp pentru a4acerile acestei lumi i pentru gri;ile ne4olositoare? pe care ni le 4acem singuri? 'n timp ce negli;m de$voltarea caracterului nostru cretin. 9n pre$ent ar 4i desigur nevoie de multe 4emei ca (arta cea ocupat i 'ngri;it? care s lucre$e cu prevedere i energie i 'n acelai timp s uneasc acea 6parte 1un8? despre care vor1ea ristos. Un caracter 4ormat dintr7o ast4el de putere i evlavie este o 4or, de ne'nvins spre 1ine. 9ntre timp? un nor 'ntunecos se ls asupra locuin,ei panice? unde Se odi/nise ristos. 3a$r a 4ost lovit pe neateptate de o 1oal mortal. Surorile 'ntristate trimiser la Isus solia: 65oamne? iat c acela pe care7l iu1eti? este 1olnav.8 >le nu insistar? ca Isus s vin numaidect? cci se gndeau c >l 9i va da 1ine seama de starea 4ratelui lor i7l va vindeca. 3a$r credea cu trie 'n trimiterea dumne$eiasc a lui IsusE el 'i era devotat din iu1ire i el 'nsui era iu1it de 9nv,torul su dumne$eiesc? a crui pace se co1orse peste casa lui. Credin,a i iu1irea pe care surorile o sim,eau 4a, de Isus le 'm1r1tau la convingerea? c Isus nu le va prsi 'n nevoia lor. 5e aceea 9i trimiser tirea simpl i plin de 'ncredere: 62cela pe care7l iu1eti este 1olnav8. 2u$ind aceast tire? Isus $ise: 6#oala aceasta nu este spre moarte? ci spre slava lui 5umne$eu? pentru ca .iul lui 5umne$eu s 4ie proslvit prin ea.8 2tunci >l mai rmase 'nc dou $ile? unde Se a4la. 5up ce 9nvierea lui 3a$r plec cel care era rnduit s duc lui Isus tirea? starea lui 3a$r se 'nrut,i 'n mod vdit i 'i poate cineva 'nc/ipui cum cele dou surori numrau $ilele i ceasurile? care se a4lau 'ntre trimiterea acelei tiri i 'ntre clipa cnd Isus avea s le soseasc 'n a;utor. Cnd timpul se apropie? cnd ele puteau s se atepte la sosirea Sa? ele pndeau cu 'ngri;ire la orice cltor? pe care 'l $reau din deprtare? 'n speran,a? de a vedea pe Isus. Coate s4or,rile i strduin,ele 4cute pentru resta1ilirea 4ratelui lor 4ur $adarniceE ele vedeau 1ine? c el va muri dac nu li se va trimite a;utor dumne$eiesc? pentru a7l scpa. 5e aceea? ele e@clamau ne'ncetat: 6<? de ar veni Isus? care ar putea 'ntr7adevr s scape pe scumpul nostru 4rateH8 9n cele din urm trimisul veni 'napoi? dar Isus nu era cu el. 2duse surorilor 'ntristate vestea despre cuvintele (ntuitorului: 6#oala lui nu este spre moarte8? dar ele pierdur cura;ul? cci 4ratele lor se a4la de;a 'n agonie i 'n curnd 'nc/ise i oc/ii 'n moarte. 5up dou $ile Isus propuse s mearg 'napoi 'n Iudea? dar ucenicii cutau s73 opreasc de la aceast cale. >i 'i amintir despre ura? care se artase contra 3ui? cnd 4usese pentru ultima dat acolo. >i $iser ctre >l: 6K9nv,toruleL? I7au $is ucenicii? Kacum de curnd cutau Iudeii s Ce ucid cu pietre i Ce 'ntorci 'n IudeaIL8 3a aceasta Isus le declar? c >l tre1uie s mearg? cci 3a$r a murit i adug: 6Di ( 1ucur c n7am 4ost acolo? pentru voi? ca s crede,i.8 Isus nu 'ntr$iase att de mult de a merge acolo din lips de comptimire pentru 'ntristata 4amilie? ci scopul Su era? de a gsi la evenimentul trist al mor,ii lui 3a$r o oca$ie? de a da o dovad de netgduit despre puterea Sa dumne$eiasc i s lege cu Sine pe ucenicii Si printr7o credin,? pe care nimic nu o poate $druncina. Unii dintre ei se 'ntre1au de;a? dac nu cumva s7au 'nelat cu privire la puterea Sa dumne$eiascE cci? 'i $iceau? c dac >l ar 4i ristos? de ce nu a salvat pe 3a$r pe care 'l iu1eaI Isus dorea s 4ac o lucrare care s 'ncorone$e activitatea Sa i s dea la to,i cei? care voiau s cread convingerea statornic? c >l este 'ntr7adevr (ntuitorul lumii. 5e aceast cltorie 'n Iudea era legat o mare prime;die? cci Iudeii se /otrser s omoare pe Isus. 0$nd ucenicii? c este cu neputin, 2*6 a73 opri de la aceast cltorie? Coma propuse la ceilal,i? ca s 'nso,easc pe 5omnul lor i $ise: 6 aidem? s mergem i noi ca s murim cu >lH8 Cei doispre$ece 'nso,ir ast4el pe (ntuitorul. 9n timpul cltoriei? Isus a;ut la to,i cei care aveau nevoieE >l spri;inea pe cei su4erin$i i vindeca pe cei 1olnavi dup o1iceiul Su. 2;ungnd 'n #etania? >l au$i de la mai multe persoane? c 3a$r a murit i c de patru $ile

$ace 'nmormntat. 5ei Se a4la 'nc la o oarecare deprtare de cas? se au$eau de;a strigtele de ;ale. Cnd un evreu murea? era o1iceiul? c rudele cele mai apropiate se opreau din orice ocupa,ie? triau cu cea mai simpl /ran i ;eleau pe cel mort. (ai aveau tocmite i 4emei pentru ;eluire i pe acestea le au$i Isus ;elindu7se i strignd 'n locuin,a? care pentru >l 4usese un loc de odi/n att de plcut i de panic. Isus nu voia s vad 'nc o dat pe nemngiatele surori 'n mi;locul unei scene de con4u$ie i de triste,e? cum era acum 'n locuin,a acestora. 5e aceea >l Se opri 'n calea Sa 'ntr7un loc retras? nu departe de cas i le trimise tire despre venirea Sa? printr7un sol. (arta 9i iei numaidect 'nainte? povesti despre moartea 4ratelui i e@clam micat 4iind de durere: 65oamne? dac ai 4i 4ost aici? n7ar 4i murit 4ratele meuH8 Cu toat decep,ia ei i cu toate durerile ei? totui ea nu7i pierduse 'ncrederea 'n Isus? cci adug: 65ar i acum? tiu c orice vei cere de la 5umne$eu? 9,i va da 5umne$eu.8 Isus 'i 'ntri credin,a prin cuvintele: 6.ratele tu va 'nvia8. 5ar (arta nepricepnd 'n totul? ce vrea s spun Isus? 'i rspunse? c ea tie 4oarte 1ine? c 4ratele ei va 'nvia la $iua de apoi. Spre a7i clu$i 'ns credin,a pe calea cea dreapt Isus adug: 6>u sunt 'nvierea i via,a. Cine crede 'n (ine? c/iar dac ar 4i murit? va tri. Di oricine triete i crede 'n (ine? nu va muri niciodat. Cre$i lucrul acestaI8 Isus voia s atrag cugetele (artei asupra Sa i s7i 'ntreasc credin,a 'n puterea Sa. Cuvintele Sale con,ineau dou 'n,elesuriE ele nu se re4ereau numai la ac,iunea momentan de a 'nvia pe 3a$r? ci se re4ereau i la 'nvierea general a tuturor drep,ilor? despre care 'nvierea lui 3a$r? pe care >l era 'n perspectiv s7o 4ac? nu avea s 4ie dect un e@emplu. Isus Se declar ca 2utor al 'nvierii. >l? care 'n curnd avea s moar pe cruce? poseda c/eile mor,ii ca #iruitor asupra mormntului i 4cu cunoscut 9nvierea lui 3a$r dreptul i puterea Sa de a da via, venic. 3a 'ntre1area lui Isus: 6Cre$i aceastaI8 (arta rspunse cu o mrturisire a credin,ei ei: 65a? 5oamne? cred c Cu eti ristosul? .iul lui 5umne$eu? care tre1uie s vin 'n lume.8 Cu aceste cuvinte (arta ddu ast4el mrturie c ea crede? c Isus este (esia cel 4gduit i c >l este 'n stare s 4ac tot? ceea ce credea c este potrivit de 4cut. Isus porunci acum (artei? s c/eme pe sora ei i pe prietenii? care veniser ca s le mngie. (aria veni la >l? c$u la picioarele lui Isus? e@clamnd aceleai cuvinte: 65oamne? dac ai 4i 4ost aici? n7ar 4i murit 4ratele meu.8 3a privelitea acestei ;ale amare? Isus? Se m/ni 'n spiritul Su i Se 'ntrist i $ise: 6KUnde l7a,i pusIL K5oamneL? I7au rspuns ei? Kvino i ve$iL. Cu to,ii plecar la mormnt? unde era 'ngropat 3a$rE aici era 6o peter? la intrarea creia era ae$at o piatr.8 2ceasta era o privelite 'ntristtoare. 3a$r 4usese 4oarte iu1it? iar surorile lui plngeau cu inimile $dro1ite pentru el pe cnd acei? care 4useser prietenii si? 'i uneau lacrimile lor cu acelea ale surorilor 'ntristate. C/iar i Isus iu1ise pe 3a$r? care ,inuse la >l cu o credin, de nestrmutat. 3a privelitea acestei mari 'ntristri i a 4aptului c aceti amici 'ngenunc/ea,i puteau s plng pe un mort? 'n timp ce (ntuitorul lumii? care poseda puterea? de a7l 'nvia? era de 4a, A 6Isus plngea8. 5urerea Sa nu era numai pentru scena care se des4ura 'naintea oc/ilor Si. =reutatea su4erin,elor tuturor apsa asupra su4letului Su i amintindu7i de anii ce aveau 'nc s vin? >l vedea su4erin,ele? neca$urile? lacrimile i durerile de moarte? care aveau s 4ie soarta oamenilor. Inima Sa 4u strpuns de durerea 4amiliei omeneti din toate timpurile i din toate ,rile. Nenorocirea neamului pctos apsa greu asupra su4letului Su? lacrimi a1undente curgeau din oc/ii Si? cci >l dorea s ai1 toate su4erin,ele. 2tunci cei din ;urul lui Isus v$ndu73 plngnd i au$ind suspinul Su? $iser 'ntre ei: 6Iat ct 'l iu1ea de multH8 2poi opteau unii ctre al,ii: 6>l? care a desc/is oc/ii or1ului? nu putea 4ace ca nici omul acesta s nu moarI8 Isus suspin adnc asupra necredin,ei acelora? care

pretindeau a crede 'n >l. >i gndeau? c >l plnge din cau$a iu1irii ce o avea pentru 3a$r i c >l? care svrise lucruri att de minunate? nu 2** ar 4i 'n stare s scape pe 3a$r din moarte. 2psat de asemenea din cau$a necredin,ei acelora care ar 4i tre1uit s ai1 credin, 'n >l? Isus Se apropie de mormnt? $icnd cu o voce poruncitoare? ca s ridice piatra. (inile omeneti tre1uiau s 4ac din partea lor tot ce le st 'n putin,E i numai atunci puterea dumne$eiasc voia s7i aduc la 'ndeplinire lucrarea sa. (aria 'ns o1iect contra ridicrii pietrei de pe mormnt i aminti 9nv,torului? c ar 4i de;a patru $ile de cnd trupul lui 3a$r $ace 'n mormnt i c ar 4i 'nceput c/iar s putre$easc. Isus 'i rspunse cu mustrarea: 6Nu ,i7am spus c? dac vei crede? vei vedea slava lui 5umne$euI8 2tunci ridic piatra i cei de 4a, au putut vedea pe cel mort. >ra vdit pentru to,i c putre$irea se 'ncepuse 'ntr7adevr. Ceea ce st 'n puterea oamenilor se 4cuse. 2micii decedatului se strnser 'n ;urul lui Isus plini de curio$itate? amestecat cu team? pentru a vedea ce va 4ace >l acum. 5ar Isus? ridicndu7i oc/ii ctre cer se rug $icnd: 6Cat? 9,i mul,umesc c (7ai ascultat. Dtiam c totdeauna ( ascul,iE dar vor1esc ast4el pentru norodul care st 'mpre;ur? ca s cread c Cu (7ai trimis.8 Ccerea care urm acestor cuvinte? a 4ost 'ntrerupt apoi de Isus? care strig cu voce tare: 63a$re? vino a4arH8 0ia,a se 'ntoarse 'ndat 'n acel corp? care era de;a att de des4igurat prin putre$ire? 'nct amicii si se 'ntoarser 'napoi de la el. 3a$r? ale crui mini i picioare erau 'n4urate 'n ma/rame i a crui 4a, era acoperit cu o pn$? ascult de porunca (ntuitoruluiE el 'ncerc s se ridice i s mearg? dar nu putea din cau$a legturilor. 2tunci Isus porunci amicilor Si: 65e$lega,i7l i lsa,i7l s mearg.8 Di aici se ceru a;utor omenesc pentru aceea ce erau 'n stare s 4ac. Pn$a? care dovedea c corpul intrase 'n putre4ac,ie? a 4ost 'ndeprtat i iat? 3a$r sta 'n 4a,a lor? 4r a 4i sl1it de 1oal? nu cu mem1rele tremurnd de sl1iciune? ci ca un om 'n 4loarea vrstei i 'n toat puterea sa? ai crui oc/ii strluceau de pricepere i de iu1ire 4a, de Salvatorul su. >l se apleac la picioarele lui Isus i7l preamrete. < admira,ie nedescris cuprinde mai 'nti pe to,i cei de 4a,E dar imediat urm o scen de 1ucurie nespus i de mul,umiri clduroase. (arta i (aria primir pe 4ratele lor redat iari vie,ii ca pe un dar al cerului i cu 9nvierea lui 3a$r lacrimi de 1ucurie 'i e@primau cea mai adnc recunotin, 4a, de 5omnul i (ntuitorul lor. 5ar 'n timp ce 4ratele? surorile i amicii se 1ucurau 'mpreun? Isus Se retrase din aceast scen agitat i mul,i cutnd pe 5ttorul de via, nu73 gsir nicieri. 2ceast 'nviere? care 'ncoron toate minunile lui Isus? avu ca urmare? c mul,i cre$ur 'n >l de aici 'nainte. 5ar unii din acei care se a4lau 'n gloat? 'n apropiere de mormnt i care v$ur 4aptele minunate svrite de ristos? sau au$ir despre aceasta? nu se pocir pentru aceasta? ci 'i 'mpietrir inimile contra dove$ilor? pe care le vedeau oc/ii lor i le au$eau urec/ile lor. 2ceast mani4estare a puterii lui ristos? a 4ost cea mai evident dintre toate? pe care 5umne$eu le o4erise omului? ca dovad? c >l a trimis pe .iul Su 'n lume pentru a mntui pe oameni. 5ac 4ariseii lepdau aceast dovad att de puternic? atunci nici o alt putere din cer i de pe pmnt nu7i putea smulge din necredin,a lor satanic. Spionii alergar acum la 1trnii poporului? spre a le duce tirea despre aceast minune a lui Isus i au $is: 6Iat? tot poporul se duce dup >l8. Prin aceast minune? Isus 4cu un pas /otrt pentru 'mplinirea misiunii Sale pmnteti. 2ceasta era cea mai solemn dovad? c >l este .iul lui 5umne$eu i c 3ui I S7a dat puterea asupra mor,ii i a mormntului. Inimile care au stat de mult timp su1 stpnirea pcatului i care lepdar i aceast dovad despre divinitatea lui Isus? se aruncar prin aceasta 'ntr7un 'ntuneric de neptruns i a;unser 'n totul su1 in4luen,a lui Satan? spre a 4i arunca,i de el 'n prpastia cea venic. (inunea svrit la mormntul lui 3a$r 'nspri i mai mult ura 4ariseilor la mormntul lui Isus. 2ceast mani4estare a puterii divine? prin care a 4ost artat de netgduit c Isus este 'ntr7

adevr .iul lui 5umne$eu? ar 4i 4ost 'ndea;uns spre a convinge orice minte sntoas i orice contiin, luminat. 5ar 4ariseii? care lepdaser orice alt dovad mai mic? 4ur aprini de mnie? cnd au$ir despre aceast nou minune? a 'nvierii unui mort 'n plin $i? 'n 4a,a unei mul,imi de martori. Coate o1iec,iile lor nu puteau niciodat s contra$ic o dovad att de 1ttoare la oc/i. Cocmai din acest motiv? ura lor de moarte deveni cu att mai 'nverunat i ei supraveg/eau orice oca$ie? de a 2-+ pune 'n aplicare planurile lor ascunse i de a73 omor'. 9n inimile lor erau de;a ucigai. (ai marii iudeilor se cons4tuir 'mpreun? ce cale s apuce? ca s sl1easc e4ectul? pe care aceast minune 'l 4cuse asupra poporului? cci vestea? c Isus 'nviase pe 3a$r dintre mor,i? se rspndi pretutindeni i un mare numr de martori con4irmau realitatea acestui eveniment. 5ar i vr;maii lui Isus se strduiau s rspndeasc rapoarte mincinoase? sucind 4aptele reale? pe ct puteau? spre a a1ate poporul de la 2cela? care 'ndr$nise s smulg pe un mort din mormnt. 5ar 'n acest s4at al iudeilor se a4lar i c,iva 1r1a,i cu in4luen,? care credeau 'n Isus ristosE dar ei erau 4r putere 'n a7i sus,ine dorin,ele lor 'mpotriva 4ariseilor plini de ur. 2cetia erau revolta,i contra lui Isus? pentru c le demascase preten,iile lor 4,arnice i pusese 'n adevrata lor lumin prescrip,iile lor aspre i teoriile lor strmte? su1 care ei ascundeau lipsurile caracterului lor. Religia cea curat? pe care o 'nv,a Isus i via,a simpl i evlavioas osndeau de asemeni pretinsa lor evlavie. >i erau plini de sete de r$1unare i aceasta nu putea 4i stins dect prin moartea Sa. >i 'ncercaser s73 4ac s $ic sau s 4ac ceva? care le7ar 4i putut da o pricin de osndireE de mai multe ori ei au vrut s73 omoare cu pietre? dar >l Se retrsese linitit i dispruse din privirile lor. (inunile pe care Isus le svrise 'n $iua Sa1atului? se 4cuser toate spre alinarea su4erin,elor celor nenoroci,iE 4ariseii 'ns invocaser aceste 4apte de milostivire ca prete@t? pentru a osndi pe Isus ca pro4anator al Sa1atului. >i 'ncercar de asemenea s a,,e pe Irodieni contra SaE 'n4,indu7le 1nuiala c Isus ar avea planul? s 'ntemeie$e o contra 'mpr,ie i se cons4tuir cu ei cum s73 omoare. >i 'ncercaser de asemenea s a,,e pe romani contra Sa? 'n4,indu73 ca i cnd >l ar vrea s Se scuture de suprema,ia lor. >i se 4olosiser de orice prete@t posi1il? pentru a nimici in4luen,a Sa asupra poporului? 'ns ei se vedeau 'ntotdeauna 'nela,i 'n ateptrile lor? pentru c poporul 4usese martor ocular al 4aptelor de mil i de iu1ire? pe care Isus le 4cuse i au$iser acele 'nv,turi curate i s4inte? care nu puteau 4i 4apte i 'nv,turi ale unui pro4anator al Sa1atului i de4imtor de 5umne$eu. C/iar i spionii? care 4useser trimii de 4arisei? ca s73 areste$e? se sim,iser att de mica,i de apropierea divin a marelui 9nv,tor? 'nct nu cute$ar s pun mna pe >l. 9n4uria,i la culme? iudeii se /otrser 'n cele din urm? ca oricine se va declara ca adept al Su? s 4ie dat a4ar din sinagog. 2dunndu7se preo,ii? mai marii i 1trnii? spre a se s4tui 'mpreun? luar /otrrea 4erm s aduc la tcere pe omul care 4cea 4apte att de e@traordinare? 'nct toat lumea rmnea uimit. Nicodim i Iosi4 $drniciser osndirea lui Isus 'n cons4tuirea precedent? de aceea de data aceasta nu au mai 4ost c/ema,i la s4at. Caia4a? care 'n acel an ocupa postul de mare preot? era un om mndru i tiran. 5in 4ire el era tru4a i intolerantE el studiase pro4e,iile? dar dei spiritul Su era 'nc 'nvluit 'n 'ntuneric cu privire la 'n,elesul lor adevrat? totui >l vor1ea cu mare autoritate i da o aparen, de cunotin,. 2st4el preo,ii i 4ariseii cons4tuindu7se 'mpreun? unul dintre ei $ise: 65ac73 lsm aa? to,i vor crede 'n >l i vor veni romanii i ne vor nimici i locul nostru i neamul.8 2tunci Caia4a rspunse plin de arogan,: 60oi nu ti,i nimicE oare nu v gndi,i c este 'n 4olosul vostru s moar un singur om pentru norod i s nu piar tot neamulI8 Cuvintele ar/iereului au 4ost /otrtoareE c adic dac ristos ar 4i nevinovat? >l tot tre1uie s moar? cci provoac con4u$ie i trage poporul la Sine i micorea$ autoritatea mai marilor. >l nu ar 4i dect o persoan

singurE i de aceea ar 4i mai 1ine A $icea Caia4a A ca >l s moar? c/iar dac ar 4i nevinovat? dect s sl1easc demnitatea mai marilor. Prin cuvintele: Ks moar un om pentru poporL? Caia4a art? c avea oarecare cunotin, a pro4e,iilor? dei aceast cunotin, era 4oarte mrginit. 3a descrierea acestui eveniment? Ioan scoate 'n eviden, pro4e,ia i lrgimea i adncimea 'nsemnt,ii ei? cu urmtoarele cuvinte: 6Di nu numai pentru neamul acela? ci i ca s adune 'ntr7 un singur trup pe copiii lui 5umne$eu cei risipi,i.8 9n or1ia Sa? c/iar tru4aul Caia4a ddu prin cuvintele Sale mrturie despre misiunea lui Isus ca Salvator. 2proape 'ntreg s4atul era de aceeai prere? cu ar/ereul? c cea mai 'n,eleapt politic ar 4i? de a omor' pe Isus. 5up ce aceast /otrre a 2-2 4ost luat? mai rmnea 'ns de a se decide? 'n ce mod s se e@ecute aceast /otrre. >i se 4ereau de msuri prea pripite? de team? ca s nu 'ntrte poporul i s7i atrag asupra lor rul? pe care ei voiau s7l 4ac lui Isus. (ntuitorul? 4cea mereu numai 1ine poporului 'nv,ndu7l calea mntuirii i to,i tiau c um1larea 3ui e 4r pri/an. In4luen,a Sa asupra lor era 4oarte puternicE de aceea i 4ariseii amnar e@ecutarea sentin,ei rostite contra 3ui. ristos cunotea planurile preo,ilor contra SaE >l tia? c ei doreau? ca s73 strpeasc din mi;locul lor i c dorin,a lor avea s 4ie 'n curnd reali$atE dar nu se cuvenea ca >l s gr1easc aceast catastro4 4inalE de aceea >l pre4er s se retrag din aceast 'mpre;urime. Isus 'nv,ase de;a timp de trei ani 'n pu1lic. >@emplul Su de tgduire de Sine i 1unvoin,a Sa de$interesat st 'n 4a,a oc/ilor lor. 0ia,a Sa de cur,ie? de su4erin, i de evlavie era cunoscut de to,i. Di totui acest timp scurt de 'ncordare de trei ani 4u att? ct lumea putuse suporta pre$en,a Salvatorului ei. 9ntreaga Sa via,? >l 4usese e@pus la prigonire i la dispre,. =onit din #etleem de gelo$ia unui rege? lepdat de propriul Su popor din Na$aret? osndit la moarte 4r vin 'n Ierusalim? Isus 'mpreun cu c,iva dintre ucenicii Si 'i gsi re4ugiu momentan 'ntr7un ora. >l? care 4usese micat totdeauna la privirea mi$eriei omeneti? care vindecase pe 1olnavi? care dduse or1ilor vedere? urec/i sur$ilor i lim1 mu,ilor? care /rnise pe cei 4lmn$i i mngiase pe cei 'ntrista,i? 4u silit s Se retrag din poporul? pentru a crui mntuire lucrase. >l? care pise ca pe uscat pe valurile agitate ale mrii? care liniti 4urtuna cu un singur cuvnt i ddu a4ar demonii? care c/iar la ieirea lor 9l recunoteau ca .iu al lui 5umne$euE >l care rupsese legturile mor,ii i care captivase aten,ia a mii de su4lete prin cuvintele 'n,elepciunii Sale? care curgeau de pe 1u$ele Sale? nu avu posi1ilitatea s mite inimile acelora? care nvleau or1ete 'n calea pre;udec,ilor lor i 'n ura lor ne1un? respingeau cu 'ndrtnicie lumina. Nu este 'n planul lui 5umne$eu? de a constrnge pe oameni s lepede necredin,a lor nelegiuitE ei tre1uie s se decid singuri? dac pre4er lumina sau 'ntunericul? adevrul sau rtcirea. Spiritul omenesc este 'n$estrat cu capacit,i? de a deose1i 'ntre 1ine i ru. 5umne$eu nu dorete? ca oamenii s decid dintr7un impuls momentan? ci pe temeiul dove$ilor pre$entate? comparnd cu 'ngri;ire te@t cu te@t. 5ac iudeii ar 4i dat la o parte pre;udec,ile lor i ar 4i comparat pro4e,iile scrise cu 'ntmplrile care caracteri$au? atunci ei ar 4i recunoscut 'ntr7adevr armonia minunat? care e@ista 'ntre pro4e,ii i 'mplinirea lor 'n via,a i misiunea =alileanului modest. Sr1toarea Patelui se apropiaE mul,i porneau din toate pr,ile ,rii spre Ierusalim? spre a se cur,i dup datina iudaic. 9n popor se vor1eau i se presupuneau multe cu privire la Isus i se 'ntre1au minunndu7se? dac va veni i >l la sr1toare. 6Iar preo,ii cei mai de seam i .ariseii porunciser c? dac va ti cineva unde este? s le dea de tire ca s73 prind.8 :ert4a (ariei. Cu ase $ile 'nainte de sr1toarea Patelui? Isus Se a4la 'n casa lui 3a$r din #etania. >l Se gsea 'n drumul Su de la Ieri/on? spre Ierusalim pentru sr1torirea Patelui i alese aceast locuin, panic pentru odi/n i recrea,ie. < mare mul,ime de oameni se a4lau 'n drum spre

cetate i duser vestea? c Isus vine la sr1toare i 'n drumul Su va petrece Sa1atul i se va repau$a 'n #etania. 2ceast veste 4u primit de popor cu mare entu$iasmE cci 4aptele minunate ale lui Isus deveniser cunoscute pretutindeniE dar 'nvierea lui 3a$r din mor,i? care avusese loc 'n ultimul timp? tre$ise 'n mod cu totul deose1it o uimire general. .oarte mul,i pornir spre #etania? unii din curio$itate? ca s vad pe cel 'nviat din mor,i? iar al,ii pentru c inimile lor erau pline de atrac,ie pentru Isus i doreau 4ier1inte ca s vad 4a,a Sa i s asculte la cuvintele Sale 1inecuvntate. >i aduser 'napoi rapoarte? care mrir i mai mult agita,ia mul,imii. Co,i erau setoi s vad i s aud pe Isus? al Crui renume ca pro4et se rspndise peste 'ntreaga ,ar. Pretutindeni se punea 'ntre1area cine este acest minunat 'nv,tor? de unde vine i dac 3a$r? pe care >l l7a 'nviat dintre mor,i? 9l va 'nso,i la Ierusalim i dac este adevrat c (arele Pro4et va 4i 'ncoronat ca rege la sr1toare. Isus i lucrarea Sa minunat captiv 'ntreaga aten,ie a poporului. Preo,ii i mai marii recunoscur? c vor pierde in4luen,a asupra poporului? de aceea ura lor contra lui Isus crescu i mai multE ei de a1ia puteau atepta pn la sosirea Sa? cnd sperau s ai1 oca$ia dorit? spre a7i satis4ace setea lor de r$1unare i s 'nlture pentru totdeauna pe ristos din cale. Crecnd 'ns timpul? 4r ca Isus s Se arate? ei devenir agita,i i neliniti,i? temndu7se c poate nu va veni deloc la Ierusalim. 9ngri;orarea lor crescu de team? c >l poate a 'ntrev$ut inten,iile lor i de aceea nu va veni. >i 'i aminteau? de cte ori >l le7a priceput cugetele lor? de cte ori le7a dat pe 4a, planurile lor ascunse i le7a $drnicit scopurile lor criminale. 5e a1ia 'i puteau ascunde temerea lor i se 'ntre1au unii pe al,ii: 6Ce crede,iI N7are s vin la pra$nicI8 Cu mare gra1 a 4ost convocat o adunare a preo,ilor i a 4ariseilor? ca s ia /otrri 'n privin,a lui Isus? pentru c agita,ia i entu$iasmul poporului cretea ne'ncetat din cau$a Sa. C$ur de acord? c ar 4i prime;dios a pune mna pe el pe 4a, 'n pu1lic? su1 orice prete@t ar 4i? pentru c de la 'nvierea lui 3a$r? poporul 'i 'ndreptase simpatiile sale ctre Isus. 5e aceea ei luar /otrrea? s procede$e cu viclenie i s73 prind 'n ascuns i s evite 'n 4elul acesta orice rscoal i orice interven,ie a poporului. 5up aceea ei gndeau s73 aduc 'n 4a,a unui tri1unal de ;udecat i nd;duiau s 'ntoarc 'n cele din urm prerea nestatornic a pu1licului 'n 4avoarea lor? imediat ce osnda de moarte a lui Isus va 4i 4cut cunoscut. 5ar o alt o1iec,ie se ridic: 9n ca$ c vor e@ecuta pe Isus? iar 3a$r va rmne 'n via, ca martor al puterii Sale minunate de a scula pe mor,i? atunci 4aptul? c ar e@ista 'n via, un om? care a $cut mort 'n mormnt timp de patru $ile i al crui corp intrase de;a 'n putre4ac,ie? dar care totui a primit iari via, i sntate printr7un cuvnt al lui Isus? va sc/im1a mai curnd sau mai tr$iu prerea pu1lic spre propria lor nenorocire. .iindu7le deci team? din pricina osndirii unui om? care singur era 'n stare s 4ac o ast4el de minune spre 1inele omenirii? s nu aduc vreo nenorocire asupra lor 'nile? /otrr c i 3a$r tre1uia s moar. >i sus,ineau c dac poporul va pierde 'ncrederea 'n conductorii si? prin aceasta puterea na,ional va 4i distrus. 2tt de departe poate duce invidia i pre;udecata amar pe sclavii lor. 9ntorcnd spatele lui Isus? .ariseii c$ur din ce 'n ce mai mult 'n 'ntuneric i supersti,ie? pn ce? ura i necredin,a lor crescnd ne'ncetat? 4ur gata? 'n cele din urm? pentru reali$area inten,iilor lor nelegiuite? s7i 2-6 mn;easc minile cu sngele Su i 'n acelai timp s ia via,a unui om? pe care puterea divin 'l smulsese din puterea mormntului. >i luar o ast4el de po$i,ie? din care nici puterea omeneasc nici cea dumne$eiasc nu7i mai putea salvaE ei pctuiau contra Spiritului S4nt. Rscularea lor contra lui ristos era o c/estiune /otrtE >l era pentru ei o piatr de poticnire i o stnc de cdere. >i nu voiau s su4ere stpnirea acestui om? Isus? asupra lor. Pe cnd aceste planuri se puneau la cale 'n Ierusalim? Isus Se repau$ de ostenelile Sale 'n locuin,a panic a lui

3a$r. Simeon din #etania? pe care Isus 'l vindecase de lepr? dorea s arate (aestrului su o onoare deose1it? i73 invit? att pe el? ct i pe amicii Si? ca s cine$e 'n casa sa. (ntuitorul edea la mas cu Simeon? pe care 'l vindecase de 1oala cea scr1oas a leprei? de o parte i 3a$r? cel pe care 'l 'nviase din mor,i? de alt parte. (arta servea pe oaspe,i? pe cnd (aria asculta cu aten,ie la cuvintele lui Isus. >a vedea? c >l e plin de 'ntristareE i ea tia? c imediat dup 'nvierea 4ratelui ei? >l a tre1uit s se ascund de prigonirile iudeilor celor mai de 4runte. Privind la 4ratele ei? care se 1ucura acum de o sntate deplin? inima ei 4u umplut de recunotin, 4a, de Isus? care smulsese pe 4ratele lor din puterea mormntului. 9n marea Sa milostivire? Isus iertase (ariei multe i grele pcate? iar inima ei era plin de iu1ire pentru Salvatorul ei. >a 9l au$ise adesea vor1ind despre apropierea mor,ii Sale i era 'ntristat? c >l avea s su4ere o moarte att de tiran. Cu un mare sacri4iciu personal ea cumprase un vas de ala1astru plin cu mir de nard pre,ios pentru ca s ung cu el corpul lui Isus dup moartea Sa. 5ar acum ea au$i pe mul,i e@primndu7i prerea? c >l va 4i ridicat la demnitatea de rege? 'ndat ce va merge la Ierusalim i ea a 4ost gata s cread c lucrurile stau aa. >a era plin de 1ucurie? c (ntuitorul ei? nu va mai 4i mult timp dispre,uit i lepdat i nu va mai avea nevoie s mai caute s 4ug de prigonirile vr;mailor Si. 9n iu1irea i recunotin,a ei? ea dorea s 4ie cea dinti? care s7l arate onoare. Cutnd s evite orice oca$ie de parad? ea unse capul i picioarele Sale cu mirul pre,ios i7l usc apoi picioarele cu prul ei cel lung i despletit. .apta ei nu 4usese o1servat de ceilal,i? dar par4umul umplu 'ntreaga cas i 4cu prin aceasta cunoscut la to,i cei de 4a, acel serviciu al ei :ert4a (ariei din iu1ire. C,iva dintre ucenici 'i e@primau indignarea lor pentru aceasta? iar Iuda? mai ales 'i e@prima de$apro1area sa pentru o ast4el de risip. Simeon? cel care 4cuse osp,ul? care era un 4ariseu? a 4ost in4luen,at de cuvintele lui Iuda i a 4ost umplut de necredin,. C/iar i el gndea c Isus n7ar 4i tre1uit s primeasc nici un serviciu de la (aria? din cau$a vie,ii ei din trecut. Iuda? autorul acestei nemul,umiri provocate printre cei de 4a,? nu tia totui nimic despre marele respect i devotament? care mnase pe (aria la 4apta ei de iu1ire. >l 4usese ales ca administrator al 1anilor ucenicilor 'n general i 'n aceast po$i,ie? el 'i 'nsuise 'n mod necinstit i mi;loacele? care erau destinate serviciului lui 5umne$eu. >l se lsase condus de lcomie? pn ce aceasta 'i tersese orice trstur 1un din caracterul su. 2ceast 4apt a (ariei sta 'ntr7un contrast att de i$1itor 4a, de propria sa iu1ire de sine? 'nct el se ruina de $grcenia sa i cuta s spri;ine o1iec,ia sa 'mpotriva darului ei pe motive mai demne. 2dresndu7se ucenicilor $ise: 65e ce nu s7a vndut acest mir cu trei sute de lei i s 4ie dat sracilorI8 9n acest 4el el cuta s7i ascund lcomia sa su1 o gri; aparent pentru cei sraci? dei 'n realitate el nu se sinc/isea deloc pentru acetia. >l dorea s ai1 'n mna sa pre,ul mirului pre,ios? spre a7l 'ntre1uin,a 'n scopurile sale egoiste. Prin pretinsa sa gri; de cei sraci? el induse 'n eroare pe ceilal,i ucenici i prin alu$iile sale rutcioase? el 'i 4cu? ca s priveasc 4apta (ariei cu ne'ncredere. Se 4cu o optire de ;ur 'mpre;urul mesei pentru aceast pretins risip: 6Ce rost are risipa aceasta de mirI (irul acesta s7 ar 4i putut vinde cu mai mult de trei sute de lei i s se dea sracilor.8 (aria c$u 'n mare nedumerire? cnd oc/ii ucenicilor au 4ost 'ndrepta,i ctre ea plini de asprime i repro. >a sim,ea c 4apta ei de devotament ar 4i 4ost nepotrivit i tremurnd ea atepta s aud de$apro1area lui Isus. (ntuitorul o1servase 'ns toate cte se petrecuser i cunotea motivele 4iecruia dintre cei de 4a,. >l citea inten,ia (ariei la aducerea pre,iosului ei sacri4iciu. 5ei ea pctuise greu? totui cin,a ei era sincer i cu toate c Isus o mustrase pentru pcatele ei? totui avea comptimire cu sl1iciunile ei i o iert de vina ei. Inima (ariei a 4ost 2-* plin de recunotin,

pentru marea milostivire a lui Isus. 5e apte ori au$ise ea mustrarea Sa aspr ctre spiritele rele? care stpneau su4letul ei? dar au$ise i cele mai clduroase rugciuni? pe care >l le adresase Catlui Su pentru ea. >a tia? ct de respingtoare erau toate necur,iile pentru su4letul cel imaculat al (ntuitorului i ea 1irui pcatele ei prin puterea Salvatorului. >a 4u presc/im1at i deveni acum prta naturii dumne$eieti. (aria aduse darul ei ca un omagiu de recunotin, al inimii sale? iar Isus e@plic motivele ei i ;usti4ic 4apta ei. >l $ise: 63sa,i7o 'n paceE de ce7i 4ace,i suprareI >a a 4cut un lucru 4rumos 4a, de (ine.8 >l 'ndrept,i 4apta ei 'naintea celor de 4a,? artnd c aceasta era e@presia recunotin,ei ei? pentru c o scpase de o via, de ocar i o conduse la cur,ie i o 'nv,ase s cread 'n >l. >l adug: >a 6l7a pstrat pentru $iua 'nmormntrii (ele8. (irul pstrat cu atta 'ngri;ire? cu care gndea s 'm1lsme$e corpul 5omnului ei? ea 'l turn pe capul Su 'n credin,a? c >l va 4i ridicat 'n curnd pe tronul din Ierusalim. Isus ar 4i putut 'ndrepta aten,ia ucenicilor asupra lui Iuda? ca pricin a osndirii nemiloase a (ariei. >l le7ar 4i putut descoperi s4in,enia pre4cut a caracterului su i le7ar 4i 4cut cunoscut lipsa sa total de aten,ie 4a, de sraci i sustragerea 1anilor? care 4useser destina,i pentru 'ntre,inerea lor. Pentru >l ar 4i 4ost ceva uor? ca s a,,e indignarea lor contra lui Iuda? din cau$a apsrii pe care el o e@ercita asupra vduvelor? or4anilor i muncitorilor cu $iuaE dar >l Se stpni i nu ddu pe 4a, caracterul adevrat al lui Iuda. Nu7i 4cu nici un repro? spre a nu7i da nici un motiv de scu$ pentru trdarea pe care el avea s7o 4ac 'n curnd. 5ar >l mustr pe ucenici $icndu7le: 6Pe sraci 'i ave,i totdeauna cu voi i le pute,i 4ace 1ine oricnd voi,i: dar pe (ine nu ( ave,i totdeauna. >a a 4cut ce a pututE (i7a uns trupul mai dinainte? pentru 'ngropare. 2devrat v spun c? oriunde va 4i propovduit >vang/elia aceasta? 'n toat lumea? se va istorisi i ce a 4cut 4emeia aceasta? spre pomenirea ei.8 Privind 'n viitor? Isus vor1i cu siguran, despre >vang/elia Sa? care avea s 4ie predicat 'n toat lumea. 9mpra,ii aveau s se ridice i s cadE numele domnitorilor i cuceritorilor aveau s 4ie uitateE dar amintirea 4aptei acestei 4emei avea s 4ie eterni$at pe paginile istoriei :ert4a (ariei s4inte. 5ac ucenicii ar 4i cunoscut pe deplin caracterul su1lim al (aestrului lor? atunci ei n7ar 4i privit nici o ;ert4 prea scump? pentru a 4i adus .iului lui 5umne$eu. (agii de la rsrit au 'n,eles adevrata Sa po$i,ie i onoare ce I se cuvenea mai 1ine? dect proprii Si urmai? care primiser instruc,iunile Sale puternice. >i aduser (ntuitorului daruri pre,ioase i se plecar cu respect s4nt 'naintea 3ui? pe cnd era 'nc un copil mic i culcat 'n iesle. Privirea pe care Isus o arunc asupra lui Iuda cel egoist? 'l convinse? c (aestrul su vedea 4,rnicia sa i citea caracterul su ;osnic i dispre,uitor. >l 4u umplut de spiritul r$1unrii. Inima sa ardea de invidie? c Isus primise un dar att de pre,ios? care ar 4i 4cut onoare domnitorilor lumii. 5up cin? el merse imediat la mai marii preo,ilor i se o4eri? a le da 'n mn pe (aestrul su. Preo,ii erau plini de 1ucurie pentru aceasta? 6i i7au 4gduit 1ani. Di Iuda cuta un prile; nimerit? ca s73 dea 'n minile lor.8 9n e@emplul lui Iuda vedem urmrile gro$ave ale lcomiei i ale 4uriei nes4in,ite. >l invidia pe Isus din cau$a acelui dar pre,ios i cu toate c el nu 4usese mustrat personal? totui spiritul su de r$1unare i lcomia sa 'l 4cu s vnd pe 5omnul lor pentru trei$eci de argin,i. (aria art? ct de mult pre,uia ea pe Salvator? 'nct nu socoti ca prea scump a ;ert4i acel dar pre,ios pentru >lE Iuda din contr 9l pre,uia dup suma pe care o primi pentru trdarea SaE su4letul su ordinar cumpni via,a .iului lui 5umne$eu pentru o sum ne'nsemnat de 1ani. 2cel spirit rece de ctig? se d pe 4a, de ctre mul,i din $ilele noastre? care pretind a 4i urmai ai lui ristos. 5arurile lor pentru cau$a Sa nu sunt 4cute dect cu neplcere? sau sunt re,inute 'n totul su1 di4erite prete@te.

#ine4acerea general? nelimitat din 1iseric sau con4esiune? este 'n4,iat adesea su1 un ast4el de prete@t i ei sus,in ca i Iuda? c ar 4i mai 1ine s se dea sracilor. 5ar adevratul cretin 'i arat credin,a sa? dnd mi;loacele sale pentru cau$a adevruluiE el se cunoate din 4aptele saleE cci 6credin,a 4r 4apte este moart8. Isus citea inima lui Simeon i tia? c insinurile lui Iuda 4cuser o impresie asupra lui i c 'n inima lui se ridicase 'ntre1area: 6<mul acesta? "++ dac ar 4i un proroc? ar ti cine i ce 4el de 4emeie este cea care se atinge de el: c este o pctoas.8 3uca ):"-. Cnd Iuda prsi casa? Isus se adres celui ce 4cuse cina cu cuvintele: 6Simone? am s7,i spun ceva8. Simon rspunse: 6Spune? 9nv,torule8. Isus 'i povesti apoi o pild? prin care 'i art contrastul dintre recunotin,a lui Simeon? ospttorul Su? pe care 'l cur,ise de lepr i recunotin,a (ariei? care do1ndise iertarea pcatelor ei. >l $ise: 6Un cmtar avea doi datornici: unul 'i era dator cu cinci sute de lei? iar cellalt cu cinci$eci. .iindc n7aveau cu ce plti? i7a iertat pe amndoi. Spune7mi dar? care din ei va iu1i mai multI8 Simeon nu cunotea aplica,ia pe care Isus avea de gnd s7o 4acE i de aceea rspunse: 6Socotesc c acela cruia i7a iertat mai mult.8 Isus i7a $is: 65rept ai ;udecat.8 2cest rspuns osndi pe Simeon. >l 4usese un mare pctos i su4erise de o 1oal nesu4erit? aa 'nct to,i 4ugeau de el. Strigase cu voce ;alnic dup a;utorul lui Isus i (ntuitorul care avea 'ntotdeauna o urec/e desc/is 4a, de mi$eria omeneasc? 'l cur,ise att de pcate? ct i de 1oala sa gro$av. Simeon a 4ost umilitE totui el 4usese un 4ariseu mndru i nu se socotise pe sine ca un pctos aa de mare? cum era 'n realitateE i la aceasta el mai devenise i 'n4umurat i mndru 'n 'nc/ipuirea sa. 5up prerea sa? el sta mai presus cu mult dect acea 4emeie srman? care unsese picioarele lui Isus. <sptnd pe Isus 'n casa sa? voia prin aceasta s7l arate un semn de o deose1it stimE dar respectul su 4a, de Isus 4u totui micorat cnd v$u c (ntuitorul primi cu atta 'ndurare adora,ia (ariei care totui 4usese o mare pctoas. >l nu se mai gndea la minunea? prin care Isus 'l scpase de la moartea 'n care era cuprins de viu i c/i1$uia acum cu snge rece? dac Isus este (esia i se poate 'n acelai timp 'n;osi? spre a primi darul acestei 4emei. >l gndea? c dac Isus ar 4i 4ost 'ntr7adevr (esia? tre1uia s cunoasc pctoenia ei i s o resping. >l nu recunotea? c el 'nsui 4usese un mai mare pctos dect ea i c ristos 'i iertase att lui ct i ei. >l era gata s pun la 'ndoial caracterul divin al (aestrului su? pentru c gndea a 4i descoperit o lips de ;udecat 'n >l. Pe de alt parte? (aria era ptruns de pocin, i umilin,? din cau$a pcatelor ei. 5in recunotin, pentru milostivirea sa ierttoare? :ert4a (ariei ea era gata s ;ert4easc totul pentru ristos i nici7o 'ndoial despre trimiterea Sa dumne$eiasc nu mai nelinitea su4letul ei nici mcar o clip. Prin pilda Sa? Isus nu voia s Se re4ere la gradul de recunotin,? pe care aceste dou persoane o nutreau 4a, de >l? cci niciuna din aceste dou nu erau 'n stare? s tearg tri1utul de mul,umire? pe care 'l datorau. >l Se re4erea din contr la po$i,ia lui Simeon? care se considera mai drept dect 4emeia i arta c dei pcatele sale iertate erau mari? totui el nu rspltise #ine4ctorului su cu acea stim i iu1ire? care e@clude orice necredin,. >l nu7i da seama dect pu,in despre o1liga,ia Sa 4a, de Salvatorul su? 'n timp ce (aria? pre,uind pe deplin milostivirea ce i se artase? era plin de recunotin, i de iu1ire. Isus scoase 'n eviden, contrastul i$1itor? $icnd: 60e$i tu pe 4emeia aceastaI 2m intrat 'n casa ta i nu (i7ai dat ap pentru splat picioareleE dar ea (i7a stropit picioarele cu lacrimile ei i (i le7a ters cu prul capului ei. Cu nu (i7ai dat srutareE dar ea? de cnd a intrat? n7a 'ncetat s7 (i srute picioarele. Capul nu (i 37ai uns cu untdelemnE dar ea (i7a uns picioarele cu mir.8 .ariseul cel mndru 'i 'nc/ipuise c va arta lui Isus destul cinste? dac 9l invit 'n casa saE i 4iind stpnit de sim,ul propriei sale mrimi negli;ase s7l dovedeasc cinstea? care se cuvenea unui oaspete att de 'nl,at? care svrise pentru el o minune de milostivire. Isus

'm1r1t 4aptele de polite,e gingae? iar 4emeia a 4ost ludat 'n mod clduros de ctre Salvator pentru aten,ia i iu1irea ei: 65e aceea ',i spun: KPcatele ei? care sunt multe? sunt iertateE cci a iu1it mult. 5ar cui i se iart pu,in? iu1ete pu,in.8 <c/ii lui Simeon au 4ost desc/ii i el recunoscu negli;en,a i necredin,a sa. >l a 4ost micat prin 1untatea lui Isus? c nu7l do;eni 'n 4a,a tuturor oaspe,ilor. >l 'i ddu seama? c Isus nu voia s dea pe 4a, 'naintea altora vina i lipsa sa de recunotin,? ci voia numai s7i conving su4letul printr7o e@punere a purtrii sale care se potrivea 1ine cu acel ca$. Imputele aspre ar 4i 'mpietrit inima lui Simeon 4a, de cin,E dar 'ndemnurile indulgente 'l convinser totui de rtcirea sa i7i ctigar inima. >l recunoscu mrimea vinov,iei sale 4a, de 5omnul su i pe viitor deveni un 1r1at umilit i tgduitor de sine. 5ac ne dm seama de mrimea datoriei noastre 4a, de (ntuitorul nostru? atunci ne vom lega mai strns de >l i iu1irea noastr se va da pe 4a, 'n toate ac,iunile noastre? Isus 'i amintete de orice 4apt 1un pe care o 4ac copiii Si. Cel tgduitor de sine i 1ine4ctor va tri 'n amintirea Sa i va 4i rspltit 'n $iua de apoi. >l nu va uita nimic din ceea ce se 4ace pentru cau$a Sa s4nt. Nici o ;ert4 nu poate 4i prea scump? pentru a 4i adus pe altarul credin,ei noastre. Intrarea lui Isus 'n Ierusalim. 9n prima $i a sptmnii? Isus 9i continu cltoria Sa la Ierusalim? spre a lua parte acolo la sr1toarea Patelor. =loate multe de popor care veniser la #etania? ca s73 vad? 9l 'nso,eau? 'nsu4le,ite de dorin,a? de a 4i martori oculari ai intrrii Sale trium4ale 'n s4nta cetate. 9ntreaga natur prea a 4i 'n 1ucurie de sr1toare: pomii 'n4run$iser iari i 4lorile lor umpleau v$du/ul cu par4umul lor. (ul,i se gseau pe cale spre cetate? ca s ser1e$e Patele. 2ceste cete se ataau mereu la mul,imea? care 'ncon;ura pe Isus. >l trimise 'nainte pe doi din ucenicii Si? ca s aduc un 6mgru? mn$ul unei mgri,e8? pe care s intre clare 'n Ierusalim. 5ar 'ntruct oraul se a4la numai la o mic deprtare i mai 'nainte >l cltorise 'ntotdeauna cu plcere pe ;os? ucenicii Si nu pricepeau la 'nceput? de ce >l pre4er acum s mearg clare. 5ar speran,a se ridic 'n inima lor la gndul plin de 1ucurie? c Isus inten,ionea$ s intre 'n capital? s Se proclame ca 9mprat al Iudeilor i s 'nceap a 'mpr,i. 9n timp ce ucenicii e@ecutau 'nsrcinarea lor? ei comunicar amicilor lui Isus ideile lor strlucite i din aceast cau$ agita,ia se rspndi 'n lung i7n lat? iar ateptrile poporului se 'ncordar la culme. Isus alese pentru Sine un mn$ pe care nu clrise nimeni. Cu un entu$iasm vesel? ucenicii 'i puser vemintele lor pe mgru i puser pe (aestrul lor deasupra. Imediat dup aceasta strigte trium4ale umplur "+% v$du/ul? iar mul,imea 9l salut ca pe (esia i 9mpratul lor. Isus primi acum omagiile? pe care mai 'nainte le respinsese 'ntotdeauna? iar ucenicii priveau aceasta ca pe un semn? c speran,ele lor 4ericite vor 4i reali$ate? cci 9l vor vedea acum 'n Ierusalim? recunoscut 'n general ca 9mprat al lui Israel. Co,i se sim,eau 4erici,i i plini de entu$iasm cutau s se 'ntreac unii pe al,ii 'n omagiile lor. 9ntr7adevr ei nu puteau des4ura nici o podoa1 i strlucire e@terioarE dar ei 9i aduceau adorarea inimilor 4ericite. >i nu erau 'n stare ca s7i o4ere daruri pre,ioase? dar mul,i 'i 'ntindeau vemintele 'n calea Sa? iar al,ii presrau 'naintea 3ui ramuri de mslin i de palmier. 2cestei e@pedi,ii trium4ale? ei nu7i puteau pune 'n 4runte nici un stindard 'mprtesc? dar ei ridicau ramurile de palmieri ale pomilor 'n4run$i,i ca semne de 1iruin, ale naturii i 4l4ind cu ele 'naintea 3ui? strigte puternice de osanale umpleau v$du/ul. 3a 4iecare pas numrul lor cretea mereuE cci mul,i? care au$eau de apropierea lui Isus? alergau s se atae$e la e@pedi,ia trium4al. Simpli privitori se amestecau ne'ncetat cu mul,imea i 'ntre1au: 6Cine este acestaI Ce 'nseamn aceast agita,ie generalI8 Co,i au$iser despre Isus i ateptau? ca >l s vin la IerusalimE totui ei tiau c >l re4u$ase pn aici? s primeasc onoruri

pmnteti i acum erau uimi,i la culme? cnd au$ir? c >l era 2cela. >i se minunau 'ntre1ndu7 se? ce 'ntmplare o 4i provocat 'n el aceast sc/im1are de sentimente? 'ntruct >l declarase mai 'nainte? c 'mpr,ia sa nu este din lumea aceasta. Pe cnd ei se minunau i se 'ntre1au ast4el? mul,imea plin de entu$iasm? aduce la tcere 'ntre1rile lor printr7un strigt trium4al? care se repeta mereu? mereu i al crui ecou rsuna lmurit de pe colinele i vile din apropiere. Di acum? acestei procesiuni vesele? 'i iese 'n 'ntmpinare o mare mul,ime din Ierusalim? care au$iser despre marea mani4esta,ie pu1lic i alergau? s 'ntmpine pe Salvator i s73 conduc la Ierusalim. 5in mul,imea nenumrat de israeli,i care veniser la sr1toarea Patelui 'n acest ora? mii de su4lete 9i ieeau acum 'nainte i7 3 salutau cu ramuri de palmieri 'n minile lor i cntnd imnuri s4inte. Preo,ii ddur 'n templu semnalul de trm1i, pentru serviciul divin de sear? dar numai pu,ini rspunser la c/emare? iar preo,ii $iceau cu consternare unii ctre al,ii: 6Cot poporul se duce dup >l8. 9n timpul vie,uirii Sale pmnteti de pn aici? Isus re4u$ase s primeasc onoruri pmnteti i respinsese orice 'ncercare? de a73 ridica pe un tron pmntescE totui cu aceast oca$ie >l voia s atrag aten,ia pu1lic asupra Sa? ca Salvator al lumii. >l Se apropia de punctul decisiv? cnd via,a Sa avea s 4ie adus ca un pre, de rscumprare pentru omul pctos. 5ei >l avea s 4ie 'n curnd trdat i pironit pe cruce ca un 4ctor de rele? totui >l voia s intre acum 'n Ierusalim? teatrul mor,ii Sale ca ;ert4 care 9l atepta? su1 mani4estrile de 1ucurie ale mul,imii i su1 onorurile ei 'mprteti? spre a da prin aceasta o sla1 idee despre strlucirea revenirii Sale viitoare ca Rege al Sionului. >ra 'n inten,ia lui Isus? de a 'ndrepta aten,ia asupra ;ert4ei? care avea s 4ie actul de 'ncoronare al misiunii Sale ctre o lume c$ut. Poporul se adun la Ierusalim s ser1e$e Patele? 'n timp ce (ieluelul adevrat? se o4eri de 1un voie ca ;ert4. Isus recunoscu c 'n toate timpurile viitoare? poporul lui 5umne$eu avea s 4ac moartea pe care >l a su4erit7o pentru pcatele lumii? ca o1iect de adnc medita,ie. <rice eveniment 'n legtur cu aceasta avea s 4ie e@pus 4r vreo um1r de 'ndoial. 5e aceea era de 'nsemntate? ca oc/ii 'ntregului popor s 4ie 'ndrepta,i asupra 3ui i ca mani4esta,ia pu1lic care avea s ai1 loc 'nainte de ;ert4a Sa de moarte? s 4ie de aa natur? 'nct aten,ia tuturor s 4ie 'ndreptat asupra ;ert4ei 'nsi. 5up o ast4el de e@pedi,ie trium4al? ca aceea a (ntuitorului nostru 'n Ierusalim? oc/ii tuturor aveau s urmreasc des4urarea rapid a vie,ii Sale pn la s4rit. >venimentele 1ttoare la oc/i? care erau 'n legtur cu aceast intrare? nu puteau s nu intre 'n discu,ia general i s nu aduc pe Isus la cunotin,a 4iecruia. 5up rstignirea Sa? ei aveau s 4ie pui 'n legtur cu osndirea i moartea Sa? aveau s cercete$e pro4e,iile i ca urmare aveau s descopere 4aptul? c acesta era 'ntr7adevr (esiaE i 'n toate ,rile aveau s se 'nmul,easc convertirile la credin,a 'n ristos. 3a aceast unic scen trium4al din via,a Sa pmnteasc? Salvatorul ar 4i putut s Se pre$inte cu o suit de 'ngeri cereti i cu trm1i,a lui 5umne$euE totui >l urm cu credincioie calea umilin,ei? pe care apucase i purt povara omenirii? pn ce via,a Sa a 4ost ;ert4it pentru via,a lumii. 2ceast $i? care prea s 'ncorone$e activitatea lor de pn aici? ar 4i 4ost pentru ucenici ca o $i acoperit de nori 'ntunecoi? dac ei ar 4i tiut? c aceast scen de 1ucurie nu era dect un preludiu al su4erin,elor i al mor,ii (aestrului lor. 5ei >l le vor1ise 'n di4erite rnduri despre ;ert4a Sa de moarte inevita1il? totui 'n veselia trium4al pre$ent? ei uitar cuvintele Sale triste i ateptau domnia Sa plin de 1inecuvntare pe tronul lui 5avid. Procesiunea se mrea continuu i to,i cu pu,ine e@cep,ii? 4ur cuprini de entu$iasmul momentului i se unir la strigtele de veselie i de osanale? care rsunau de pe o colin pe alta i dintr7o vale 'ntr7alta. Ne'ncetat se au$ea strigtul: 6<sana .iul lui 5avidH

#inecuvntat este Cel ce vine 'n Numele 5omnuluiH <sana 'n cerurile prea 'nalteH8 (area mul,ime prea a se 'ntrece 'n a rspunde unii altora la acest strigt luat dintr7un trecut pro4etic. (ul,i 4arisei erau martori la aceast scen i 4iind plini de invidie i de rutate? cutar s a1at prerea general 'n alt direc,ie. >i 4cur u$ de orice autoritate posi1il? ca s 'n1ue entu$iasmul poporuluiE dar? toate strduin,ele i toate amenin,rile lor au 4ost 4r succes. Cemndu7se c aceste mari mul,imi vor 4i 'n stare s ridice pe Isus la rangul de rege? ca un ultim re4ugiu al lor? ei 'i 4cur drum prin mul,ime i vor1ir lui Isus cu cuvinte mustrtoare i amenin,toare: 69nv,torule? ceart7Ni uceniciiH8 >i mai declarar? c o ast4el de mani4esta,ie $gomotoas i agitat ar 4i ilegal i nu va 4i 'ngduit de autoritate. 5ar rspunsul lui Isus aduse totui la tcere ordinele lor tru4ae: 60 spun c dac vor tcea ei? pietrele vor striga.8 5umne$eu 9nsui? prin providen,a Sa deose1it? /otrse des4urarea acelor evenimente? care aveau loc atunci i dac oamenii ar 4i negli;at aducerea la 'ndeplinire a planului dumne$eiesc? atunci >l ar 4i dat glas c/iar pietrelor ne'nsu4le,ite i ele ar 4i salutat pe .iul Su cu cntri de laud. 2ceast scen 4usese descoperit 'n vi$iuni pro4etice s4in,ilor vi$ionari din 0ec/iul 3egmnt? iar oamenii erau 4r putere de a $drnici inten,ia lui Ie/ova. Cnd 4ariseii adui la tcere se retraser? cuvintele lui Ma/aria au 4ost repetate de sute de glasuri: 6Salt de veselie? 4iica SionuluiH Strig de 1ucurie? 4iica IerusalimuluiH Iat c 9mpratul tu vine la tineE >l este nepri/nit i 1iruitor? smerit i clare Intrarea lui Isus 'n Ierusalim pe un mgar? pe un mn$? pe mn$ul unei mgri,e.8 .ariseii s7au v$ut constrni s renun,e la strduin,ele lor? de a 'n1ui entu$iasmul general? 'ntruct toate reclama,iile lor? nu 4ceau dect s mreasc i mai mult $elul poporului. Niciodat mai 'nainte nu v$use lumea o procesiune trium4toare ca aceasta. >a nu se asemna cu convoaiele trium4ale ale cuceritorilor vesti,i ai pmntului. 9n acest convoi nu se a4lau pri$onieri cu inima 'ntristat? ca tro4ee ale vite;iei 'mprtetiE dar Salvatorul era 'ncon;urat 4irete de tro4ee glorioase i de martorii operei iu1irii Sale pentru oamenii pctoi. 9n suita Sa se a4lau captivi care 4useser smuli din puterea tiran a lui Satan i care mul,umeau lui 5umne$eu pentru li1erarea lor. <r1ii? crora >l le redase vederea? 'naintau cu $el i erau conductorii convoiului. Cei mu,i? ale cror lim1i 4useser de$legate? 4ceau s rsune cele mai puternice strigte de osanale. Cei ologi? pe care >l 'i vindecase? sreau plini de 1ucurie 'n ;urul 3ui i aveau cei dinti gri;a de a smulge ramuri de palmieri i a 4l4i 'n v$du/ cu ele 'n onoarea Salvatorului. 0duvele i or4anii se a4lau 'n acelai convoi i proslveau numele lui Isus? pentru toate 4aptele de milostivire pe care le 4cuse pentru ei. Cei leproi? care 4useser cur,i,i printr7un cuvnt al Su i salva,i dintr7o moarte? 'n care erau 'ngropa,i de vii? 'i aterneau vemintele lor de sr1toare 'n calea Sa i 9l salutau pe 9mpratul (ririi. 5e asemenea i aceia? care 4useser scula,i din somnul lor de moarte prin puterea cuvntului Su? se a4lau 'n mul,ime. 3a$r? al crui corp c$use de;a prad putre$irii 'n mormnt? 4ericit 'n puterea sa de 1r1at rectigat? conducea acum umilit asinul? pe care clrea Salvatorul Su. Cnd convoiul 4estiv a;unse 'n vr4ul colinei i era 'n perspectiv s intre 'n cetate? Isus Se opri i mul,imea de asemenea. Ierusalimul sta 'naintea lor 'n toat podoa1a sa scldat 'n lumina soarelui co1ort la apus. Cemplul atrgea asupr7i oc/ii tuturor. 9ntr7o splendoare maiestuoas? el se ridica peste toate cldirile i prea s indice spre cer? ca i cnd ar 4i voit s 'ndrepte poporul spre singurul i adevratul 5umne$eu viu. 2cest templu? 'n maiestatea Sa grandioas? 4usese mult timp mndria i strlucirea na,iunii iudaice. C/iar i romanii 'l priveau ca i pe un monument? care era ne'ntrecut 'n strlucire. Regele lor se unise "+* cu iudeii? spre a7l 'n4rumuse,a i cu to,ii nu cru,aser nici osteneal? nici c/eltuieli? spre a7l 'mpodo1i att pe dina4ar? ct i pe dinuntru cu cele mai 4rumoase podoa1e. < parte din $idul cldirii re$istase la asedierea otirilor puternice? o capodoper a ar/itecturii? acesta prea ca i cnd ar 4i 4ost luat dintr7o singur 1ucat de stnc. 9n timp ce

soarele ce co1ora pe cerul auriu la vest? 'i revrsa splendoarea sa re4lectnd asupra marmurei al1e i curate cu o aureol de 4oc i scnteia pe 1rurile de aur ale stlpilor si? de pe vr4ul colinei? pe care sta Isus cu urmaii Si? 'ntreaga cldire prea ca un mare palat grandios de $pad? acoperit cu pietre scumpe scnteietoare. 3a intrarea templului se a4la o vi, de aur i de argint? cu 4run$e ver$i i cu struguri masivi? 4iind totul e@ecutat cu c/eltuieli e@traordinare de artitii cei mai iscusi,i. Cu aceasta Israel era repre$entat prin sim1olul unei vi,e roditoare. 2urul? argintul i verdele natural? cu gustul su rar i arta sa e@celent? erau 'ntrunite toate 'ntr7un 'ntreg armonios? asupra cruia oc/iul privea cu consternare cum coardele sale se rami4icau pe stlpii strlucitori ai $idului i se ag,au de ornamentele sale aurite. Soarele co1ort la apus sclda totul cu o aureol glorioas pe care cerul o re4lecta. Isus privete la aceast scen rpitoare i 'ntreaga mul,ime amu,ete? 4iind 4ermecat de acea privelite grandioas. <rice oc/i se 'ndreapt involuntar asupra Salvatorului? ateptnd s vad e@primndu7se pe 4a,a Sa admira,ia pe care o sim,eau ei. 5ar 'n locul acesteia ei o1servar o e@presie de durere pe 4a,a Sa iu1itoare. >i vd cu uimire i decep,ie? cum oc/ii (ntuitorului se umplu de lacrimi? cum corpul Su se clatin 'ncoace i 'ncolo? 'n timp ce un strigt de durere rsun de pe 1u$ele Sale tremurnde? ca i cnd ar 4i pornit dintr7o inim $dro1it. Ce privelite era aceasta pentru 'ngerii ceruluiH Suveranul lor iu1it 'n lacrimi disperateH Ce privelite era aceasta pentru acea mul,ime plin de 1ucurie? care cu strigte trium4ale legnnd din ramurile de palmieri? ce le aveau 'n mini? 9l 'nso,iser pn la acea 'nl,ime? de unde puteau avea o privire asupra oraului 'ntins la picioarele lor? unde ei voiau s7i aduc la 'ndeplinire planurile lor plcute? de a73 'ncorona ca 9mpratH 2clama,iile lor amu,ir acum i multe lacrimi curgeau de un sim,mnt Intrarea lui Isus 'n Ierusalim de durere? pe care ei nu o pricepeau. Isus plnsese la mormntul lui 3a$rE dar aceea era o durere divin care se potrivea acelor 'mpre;urri. 9ntristarea Sa 1rusc? prea totui ca un glas de ;ale 'n mi;locul unui cor de trium4 grandios. 9n mi;locul acestei scene de 1ucurie? pe cnd to,i 9l aclamau? 9mpratul lui Israel i$1ucni 'n lacrimiE dar nu 'n lacrimi linitite de 1ucurie? ci 'n lacrimi i suspine dintr7o durere su4leteasc de ne'nvins. (ul,imea e cuprins deodat de triste,e? v$nd acea m/nire de nepriceput. 3acrimile lui Isus nu curgeau 'n vederea su4erin,elor corporale ce 9l ateptau la rstignire? dei grdina =/etsimani? unde spaimele unui 'ntuneric aveau s npdeasc 'n curnd asupra 3ui? sta tocmai 'n 4a,a 3ui. 5e asemenea i poarta oilor se vedea? prin care animalele de ;ert4 4useser introduse timp de secole. 2ceast poart avea s se desc/id 'n curnd i pentru >l? ca marele antitipE la a Crui ;ert4ire pentru pcatele lumii indicaser toate aceste ;ert4e. Nu departe de aici se a4la i =olgota? teatrul luptei Sale cu moartea? care avea s ai1 loc 'n curnd. Salvatorul plnge dar nu la gndul despre cruda Sa moarteE >l nu simte nici o 'ntristare egoist. =ndul la su4erin,ele Sale corporale nu producea nici o team acestui su4let no1il i ;ert4itor de sine. Privelitea Ierusalimului umplu inima Sa cu durere A Ierusalimul? care respinsese pe .iul lui 5umne$eu i dispre,uise iu1irea Sa? care nu voia s ,in seama de minunile Sale puternice i care era gata s7l curme via,a. >l tie? unde i7a dus lepdarea Salvatorului lor i care ar 4i putut s 4ie viitorul su? dac ar 4i primit pe 2cela singurul? care era 'n stare s vindece rnile lor. >l venise? ca s7i salve$eE cum putea >l s Se lepede de copilul 'ncredin,at 3uiH >l 9i ridicase mna Sa A care 1inecuvntase att de mult pe 1olnavi i pe su4erin$i A i indicnd la cetatea condamnat e@clam plin de durere: 65ac ai 4i cunoscut i tu? mcar 'n aceast $i lucrurile? care puteau s7,i dea paceaH8 2ici Isus Se opri i trecu su1 tcere? care ar 4i 4ost soarta Ierusalimului? dac ar 4i recunoscut unicul 2;utor? pe care 5umne$eu i l7a putut da A druirea .iului Su iu1it A care a avut prile;ul s73 recunoasc i s um1le 'n lumina druit lor

de 5umne$euE atunci aceast cetate ar 4i 4ost 'mprteasa 'mpra,ilor 'ntr7o 4ericire "!+ netul1urat i ar 4i stat li1er 'n tria puterii primit de la 5umne$eu. 2tunci n7ar mai 4i stat solda,i 'narma,i la por,ile ei i nici un drapel roman n7ar mai 4i 4l4it pe $idurile sale. Soarta glorioas? care ar 4i 4cut Ierusalimul 4ericit? dac ar 4i primit pe Salvatorul Su? sta acum 'n 4a,a .iului lui 5umne$eu. >l vedea? c aceast cetate ar 4i 4ost prin >l vindecat de 1oala ei grea? ar 4i 4ost li1erat de sclavia ei i ar 4i 4ost recunoscut iari ca cea mai puternic capital a lumii. 5e pe $idurile ei? porum1elul pcii ar 4i $1urat ctre toate na,iunile i Ierusalimul ar 4i 4ost diadema mririi 'ntregii lumi. 5ar acest ta1lou mre,? despre aceea ce Ierusalimul ar 4i putut s 4ie? dac ar 4i primit pe .iul lui 5umne$eu? dispare? deoarece Salvatorul 9i 9ndrept privirea la soarta lui de acum? cnd se a4la su1 ;ugul cel greu al romanilor? apsat de mnia lui 5umne$eu su1 dreptatea Sa rspltitoare. >l reia 4irul 'ntrerupt al plngerii Sale $icnd: 65ar acum ele sunt ascunse de oc/ii ti. 0or veni peste tine $ile? cnd vr;maii ti te vor 'ncon;ura cu an,uri? te vor 'mpresura i te vor strnge din toate pr,ile: te vor 4ace una cu pmntul? pe tine i pe copiii ti din mi;locul tuE i nu vor lsa 'n tine piatr pe piatr? pentru c n7ai cunoscut vremea cnd ai 4ost cercetat.8 ristos veni ca s salve$e Ierusalimul cu copiii si de consecin,ele pcatelor comiseE dar ateptrile nes4in,ite ale 4ariseilor nu au 4ost satis4cute prin 4elul 'n4,irii Sale. (ndria 4ariseilor? 4,rnicia? gelo$ia i rutatea? 9l 'mpiedicaser la aducerea la 'ndeplinire a inten,iei Sale. Isus cunotea rspltirea gro$av care atepta cetatea lsat 'n soarta ei. >l vede 'n spirit Ierusalimul 'ncon;urat de oti? iar pe locuitorii si 'mpresura,i e@pui la 4oamete i moarte? pe mame mncnd corpurile moarte ale copiilor lor proprii i pe prin,i i copii smulgnd unul din mna altuia ultima 'm1uctur? 'ntruct orice sentiment 4iresc 4usese tocit prin c/inurile ro$toare ale 4oamei. >l vede? c 'ndrtnicia Iudeilor? aa cum ea se arat 'n lepdarea rscumprrii o4erite? 'i 4cu s re4u$e i ultima lor posi1ilitate de salvare i de supunere 4a, de armatele cuceritoare. >l vede pe srmanii locuitori ai Ierusalimului c/inui,i pe roat i pe cruceE vede 4rumoasele sale palate distruse? templul 'n care 5umne$eu 9i descoperise mrirea Sa 'n ruine i vede cum din toate Intrarea lui Isus 'n Ierusalim $idurile sale curate i al1e? 'mpodo1ite cu stlpi 'nal,i i cu ornamente aurite? nu avea s rmn piatr peste piatr? care s nu 4ie drmat? iar cetatea arat cu plugul de la o margine la alta asemenea unui cmp. .irete? 'n 4a,a unui ta1lou att de 'ngro$itor? (ntuitorul putea vrsa lacrimi de durere. Ierusalimul 4usese copilul Su 4avorit i 'ntocmai dup cum un tat iu1itor este 'ndurerat pentru un 4iu neasculttor? aa plngea Isus asupra Ierusalimului. Cum s te lepdH Cum s te dau >u distrugerii i mi$erieiH S te las >u? s umpli pa/arul rut,ii tale pn la gurH Un su4let are o att de mare valoare? 'nct alte lumi par nimic 'n compara,ie cu unul ca acestaE dar aici o na,iune 'ntreag avea s piar. 9ndat ce soarele avea s se co1oare la apus? timpul de /ar pentru Ierusalim avea s 4ie terminat. Pe cnd acel mare convoi trium4al se opri 'n vr4ul muntelui (slinilor? pentru Ierusalim nu era 'nc prea tr$iu? de a se ci de pcatele sale i a 4i salvat. 9ngerul milostivirii se pregtea atunci s7i 'ntind aripile ca s se co1oare de la tronul de aur i s 4ac loc ;udec,ii i rspltirii ce se apropia cu pai repe$i. 5ar inima iu1itoare a lui Isus mi;locea 'nc pentru Ierusalimul care respinsese toat milostivirea Sa i dispre,uise avertismentele Sale i acum era gata s7i complete$e msura nelegiuirii sale? scldndu7i minile 'n sngele Su. 5ac Ierusalimul ar 4i vrut s 4ac pocin,? 'nc n7ar 4i 4ost prea tr$iu. 9n timp ce ultimele ra$e ale soarelui la apus? revrsau o lumin aurie asupra templului? a turnului i a cupolelor sale? cum n7ar 4i vrut vre7un 'nger 1un s7l conduc la iu1irea Salvatorului su i s a1at de la el prime;dia care 'l amenin,aH

<? cetate 4rumoas dar nes4in,it? care ai omort cu pietre pe pro4e,i i ai lepdat pe .iul lui 5umne$eu? care prin nepocin,a ta? ,i7ai 4urit singur lan,urile sclaviei A $iua ta de /ar este aproape pe s4ritH 2ici locuise un popor privilegiatE 5umne$eu 'i pusese locuin,a Sa 'n templul lorE 6ca o odrasl 4rumoas? de care se 1ucur 'ntreaga ,ar8. (ai mult de o mie de ani el 4usese supraveg/eat de purtarea de gri; ocrotitoare i de iu1irea ginga a lui Isus. 9n acel templu rsunaser avertismentele solemne ale pro4e,ilor. 2colo cdelni,ele cu tmie aprins 4useser legnate? 'n timp ce 4umul de tmie se urca la 5umne$eu cu rugciunile 'nc/intorilor. 2colo cursese sngele animalelor? ca sim1ol "!2 al sngelui lui ristos. 2colo 9i descoperise Ie/ova mrirea Sa asupra tronului de /ar. 2colo 'i 'ndeplineau preo,ii slu;1a s4nt a c/emrii lor? 'm1rca,i 'n vemintele lor 4l4itoare i cu pieptraele lor 1rodate cu pietre scumpe? iar podoa1a sim1olurilor i ceremoniilor durase timp de secole. 2cestea tre1uiau s ia s4rit? cci Ierusalimul 'i pecetluise propria soart i distrugerea sa era la u. Privind la soarta iu1itei Sale cet,i? su4letul Su Se aprinse asupra copilului Su 4avorit. < iu1ire 4r rspuns s4ie inima .iului lui 5umne$eu. (ul,imea nu tia dect pu,in despre durerea? care apsa su4letul 2celuia? pe care ei 9l onorau. >i vedeau lacrimile Sale i au$eau suspinele Sale i pentru un scurt timp o venera,ie s4nt 'ntrerupse mani4estrile lor de 1ucurieE totui ei nu puteau 'n,elege 'nsemntatea plngerii Sale asupra Ierusalimului. 9ntre timp mai marii poporului? 4useser 'ncunotin,a,i? c Isus Se apropie de cetate cu o mare mul,ime. Umplu,i de spaim? ei 9i ieir 'n 'ntmpinare? nd;duind c vor putea 'mprtia mul,imea prin autoritatea lor. Pe cnd convoiul trium4al voia s porneasc de pe (untele (slinilor la vale? e oprit deodat de mai mari. 3a 'ntre1area lor pus cu autoritate: 6Cine este acestaI8 peste toat glgia mul,imii? se aud pro4e,iile repetate de ucenicii insu4la,i de spiritul lui 5umne$eu i plini de entu$iasm? care rspundeau la aceast 'ntre1are: 2dam v spune: 2ceasta este semin,ia 4emeii? care va $dro1i capul arpelui. 9ntre1a,i pe 2vraam? el v va spune: 2cesta este (el/isedec? 9mpratul Salemului? Regele pcii. Iaco1 v va $ice: 2cesta este >roul din semin,ia lui Iuda? Isaia v va spune: >manuel? (inunat? S4etnic? 5umne$eu puternic? Printele veniciilor? 5omn al pcii. Ieremia v va spune. <drasla din semin,ia lui 5avid? Ie/ova? 5reptatea noastr. 5aniel v va spune: 2cesta este (ielul lui 5umne$eu? care ridic pcatele lumii. (arele Ie/ova a declarat de la tronul Su: 2cesta este Isus? (esia? Prin,ul vie,ii? Salvatorul lumii. C/iar i stpnitorul 'ntunericului 9l recunoate? $icnd: 6Ce tiu cine eti? S4ntul lui 5umne$eu.8 Isus plnge asupra Ierusalimului. Intrarea trium4al a lui Isus 'n Ierusalim? 'n a;unul rstignirii Sale? era o pre'nc/ipuire sla1 a venirii Sale pe norii cerului cu putere i mrire? 'nso,it de cetele 'ngereti trium4toare i su1 strigtele de 1ucurie ale s4in,ilor. 2tunci se vor 'mplini cuvintele lui ristos: 65e acum 'ncolo nu ( ve,i mai vedea pn cnd ve,i $ice: K#inecuvntat este Cel ce vine 'n Numele 5omnuluiHL8 (atei 2":"-. 3ui Ma/aria i7a 4ost artat? 'n vi$iune pro4etic? $iua trium4ului 4inal? cnd ristos va veni 'n mrire? cum i starea Iudeilor? care 37au lepdat la prima Sa venire: 69i vor 'ntoarce privirile spre (ine? pe care 37au strpuns. 9l vor plnge cum plnge cineva pe singurul lui 4iu? i73 vor plnge amarnic? cum plnge cineva pe un 'nti nscut.8 Ma/aria !2:!+. 3acrimile lui ristos? cnd plnse asupra Ierusalimului? curgeau pentru pcatele tuturor timpurilor. Na,iunea iudaic era un sim1ol al neamului omenesc din toate secolele? care a dispre,uit invita,ia iu1irii nemrginite. Co,i acei? care pretind a 4i repre$entan,i ai lui ristos pe

pmnt i totui prin um1larea vie,ii lor 9l tgduiesc ne'ncetat? 'i pot recunoate osndirea lor 'n acu$a,ia lui Isus contra iudeilor cu 'ndrept,irea lor de sine. (ntuitorul a venit pe pmnt? ca s aduc lumina adevruluiE dar avertismentele Sale rmaser totui neluate 'n seam i invita,iile Sale pline de /ar au 4ost dispre,uite de acei? care au lsat egoismul i iu1irea de mamona i de onoare lumeasc? s ctige suprema,ie 'n templul inimilor lor. Pcatul Ierusalim consta 'n lepdarea avertismentului i a /arului o4erit lor pe atunci. 9ntocmai dup cum un tat ginga comptimete pe un 4iu iu1itor dar rtcitor i rscultor? tot ast4el a avut Isus comptimire pentru Ierusalim. >l le7a trimis pro4e,i i 1r1a,i 'n,elep,i cu s4aturi? cu rugmin,i i avertismente despre ;udec,ile ce7i amenin,au? 'n ca$ul cnd ei aveau s struie 'n pcatele lor. Sngele de ;ert4 cursese ne'ncetat timp de secole i repre$entase ast4el 'n mod sim1olic marea ispire prin .iul lui 5umne$eu? care avea s 4ie sacri4icat pentru rscumprarea omenirii. 5ei ;ert4ele 'n;ung/iate se 'nmul,iser cu a1unden,? totui ele nu puteau s 'nlocuiasc adevrata 'ntristare pentru pcat i ascultarea 4a, de 5umne$eu. < inim $dro1it i un su4let 'ntristat ar 4i 4ost de o mai mare valoare 'n oc/ii lui 5umne$eu? dect o mul,ime de ;ert4e 4r adevrata cin,. Ierusalimul nu 4olosise privilegiile sale? el nesocotise avertismentele pro4e,ilor si i omorse pe repre$entan,ii cei s4in,i ai lui 5umne$eu. Cotui neamul? care 'nvinuia pe Isus? nu era rspun$tor pentru pcatele prin,ilor si? dect numai dac aveau s se deprind cu o1iceiurile rele i dac aveau s devin complici la prigonirea vec/ilor servi ai lui 5umne$eu prin spiritul lor de ur i de r$1unare. 3epdarea /arului o4erit 'n pre$ent i a avertismentelor date puneau asupra lor o povar de vinov,ie? pe care sngele 1oilor i al ,apilor nu o puteau spla. >i erau mndri? stpni,i de un spirit de 'ndrept,ire de sine i independent i se 'ndeprtaser ast4el tot mai mult i mai mult de cer? pn ce 'n cele din urm deveniser nite adep,i supui ai lui Satan. Na,iunea iudaic 4urise 'nc timp de secole lan,urile? pe care i le pusese asupri acel neam 'n mod irevoca1il. 3acrimile lui ristos e@prim c/inul Su su4letesc? pentru c >l vedea poporul Su c/emnd asupr7i pieirea sigur. >l ar 4i vrut s rup ;ugul sclaviei pe care li7l pusese o na,iune pgn de pe gruma$ul lor. 5ei 4ariseii se plngeau cu amar de umilin, i apsare? totui respingeau plini de ur unicul lor a;utor? care 'i putea eli1era de captivitatea lor i s7i 4ac un popor li1er i 4ericit. Cimp de trei ani de $ile au$iser ei glasul Salvatorului? care invita pe cei osteni,i i 'mpovra,i s vin la >l spre a7i 'nsu4le,i. >l a rspndit 1inecuvntri ori pe unde a clcat piciorul Su. 5ar 'n loc ca ei s rspund cu recunotin, iu1irii Sale? ,inur pe ristos departe de ei i acum erau gata? a7i pecetlui propria lor pier$are? omorndu73. Ierusalimul pmntesc repre$int marea ma;oritate a pretinilor cretini din $ilele noastre. (ntuitorul ne7a druit 1inecuvntrile Sale prin ;ert4a nemrginit a propriei Sale vie,i. 9n pre$ent avem 'nc $ile de /ar i de privilegii. 9n 4iecare epoc oamenii au avut $iua lor de lumin i de privilegii? un anumit timp de cercare? 'n care ei se puteau 'mpca cu 5umne$eul lor. >@ist 'ns o limit pentru /arul divin. arul lui 5umne$eu poate 4i o4erit i neluat 'n seam mul,i ani de7a rndulE totui va veni un timp? cnd >l ni se va adresa pentru ultima oar. 2tunci glasul cel dulce i atrgtor nu mai c/eam pe pctos i mustrrile i averti$rile 'ncetea$. 2ceast $i sosise acum pentru Ierusalim. Cu o voce aproape 'n1uit de suspinuri i lacrimi? Isus adresea$ de pe vr4ul (untelui (slinilor? ultima Sa averti$are ctre na,iunea aleas: 65ac ai 4i cunoscut i tu? mcar 'n aceast $i? lucrurile? care puteau s7,i dea paceaH8 < mic parte din $i mai rmnea 'nc? 'n care Ierusalimul putea s7i recunoasc rtcirea sa 4atal i s se 'ntoarc ctre ristos. Ct vreme soarele care se co1ora spre apus? mai era vi$i1il pe cer mai e@ista 'nc timp de scpare. 9ngerul milostivirii mi;locise mult timp pentru cetatea nepocitE

dar acum >l era gata s se co1oare de la tronul de aur? la rostirea sentin,ei irevoca1ile: 65ar acum? ele sunt ascunse de oc/ii ti.8 2ceste cuvinte rostite de ristos pe munte se 'ntind pn la timpul nostru. 3acrimile Sale au curs pentru nepocin,a noastr. 5ar ca i iudeilor? >l ne7a trimis i nou marea lumin. (ustrri? 'ndemnuri i averti$ri ne7au 4ost date? 'nso,ite de marea iu1ire a Salvatorului. 9ntocmai dup cum cur,ile templului erau pro4anate 'n $ilele lui ristos prin comer,ul nes4in,it? ast4el templul inimii? 'n care ar tre1ui s 4ie ascuns ristos? este necur,it prin egoism? iu1ire de lume? rutate? invidie i patimi nes4in,ite. Salvatorul trimite solii? ca s averti$e$e pe pctoi 4a, de prime;dia lor i s le tre$easc inima la pocin,? dar nu de pu,ine ori? acestea au 4ost tratate ca nite povestiri. (ul,i c/iar dintre cei ce se consider evlavioi? sunt 'n $ilele noastre tot aa de "!6 pu,in s4in,i,i prin Spiritul lui 5umne$eu? ca i 4ariseii de pe vremea lui ristos. 3umina adevrului e lepdat de mii de oameni? pentru c impune purtarea cruciiE ea nu este 'ndeacord cu o1iceiurile lor i cu pornirile 4ireti ale inimilor lor. Pro4e,ii lui 5umne$eu au 4ost lepda,i de Israelul rscultor? pentru c prin ei pcatele lor ascunse erau aduse la lumin. 2/a1 privea pe Ilie ca vr;ma al su? pentru c pro4etul descoperise cu credincioie nevredniciile ascunse ale prin,ilor. Cot ast4el se 'ntmpl i cu servul lui ristos? care mustr pcatul: 'i atrage numai 'mpotrivire i dispre,. 2devrul 1i1lic? religiunea lui ristos? duce lupta contra unui curent puternic de necur,ie moral. Pre;udec,ile sunt i mai puternice ast$i 'n inimile oamenilor? dect pe vremea lui ristos. <amenii care ascult de optirile lui Satan? pun la 'ndoial adevrul cuvntului lui 5umne$eu i urmea$ independent propriei lor ;udec,i. >i aleg mai 1ine 'ntunericul dect lumina i e@pun ast4el su4letele lor la prime;dia pieirii veniceE cci 5umne$eu nu inten,ionea$ ctui de pu,in a rspunde la orice prete@t? pe care 'l ridic inima 4ireasc contra adevrului Su. (isterele cuvntului lui 5umne$eu rmn 'ntotdeauna aceleai pentru to,i acei? care re4u$ s primeasc ra$ele pre,ioase de lumin? care ar lumina 'ntunecimea lor. Iu1irea divin vars lacrimi de durere pentru oamenii? care sunt crea,i dup c/ipul Creatorului lor i care nu primesc iu1irea Sa i care nu doresc a li se imprima em1lema caracterului dumne$eiesc. 5e pe vr4ul (untelui (slinilor? Isus privea asupra lumii i a tuturor timpurilor viitoare? iar cuvintele Sale se re4ereau personal la 4iecare su4let? care a dispre,uit o4erta milostivirii Sale divine. <? dispre,uitorule al iu1irii Sale? >l ,i se adresea$ 'nc i ast$i ,ieH 3a tine se re4er aceasta? cci i tu ar 4i tre1uit s cunoti? cele ce sunt spre pacea ta. Pedeapsa pctosului va 4i dat 'n raport cu lumina? pe care el a primit7o. Perioada cea mai plin de rspundere pentru iudei a 4ost atunci? cnd Isus era printre ei. Di totui c/iar ucenicii? nu pre,uiau dect 'ntro mic msur pre$en,a .iului lui 5umne$eu? pn ce aceasta le7a 4ost retras? la ridicarea lui Isus la cer. Salvatorul nu a rupt dect cu mare Isus plnge asupra Ierusalimului neplcere legtura Sa cu na,iunea iudaic. >l suportase mult timp nepocin,a i maltratrile lor i sim,ea 4a, de ei aceeai iu1ire i simpatie de$interesat? pe care o simte o mam 4a, de copilul 'ncredin,at purtrii sale de gri;. Cimp de multe secole >l 'mpiedicase 4ulgerrile mniei lui 5umne$eu de la Ierusalim. 5ar acum acesta 'i umpluse pa/arul 4rdelegilor sale prin prigonirea .iului lui 5umne$eu i r$1unarea divin avea s7i loveasc. Cu o durere su4leteasc nespus privea Isus cetatea i templul? pe care >l le iu1ise att de mult. 6Ierusalime? Ierusalime? care omori pe proroci i uci$i cu pietre pe cei trimii la tineH 5e cte ori am vrut s strng pe copiii ti cum 'i strnge gina puii su1 aripi i n7a,i vrutH8 (atei 2":"). 5ac poporul iudeu ar 4i lepdat 1igo,ia i necredin,a sa oar1? spre a privi 'n adncul inimii iu1itoare i comptimitoare a lui Isus? atunci ei n7ar 4i putut rstigni niciodat pe 5omnul

(ririi. 5ar ei erau 'ndrtnici i stpni,i de spiritul 'ndrept,irii de sineE i cnd preo,ii i mai marii au$iser glasul pro4etic de pe vremuri rsunnd ca o trm1i, prin mul,ime? ca rspuns la 'ntre1area 6Cine este acestaI8 ei nu7l primir ca pe glasul inspira,iei divine. (arele numr al mrturiilor vec/ilor pro4e,i? care indicau la Isus ca (esia i pe care ucenicii 'l repetau? nu a putut convinge inimile lor. Cotui ei erau prea uimi,i i umplu,i de mnie? spre a7i putea e@prima indignarea lor 'n cuvinte. Cocmai pe cnd ei 'i 4ceau 'n ascuns i cu viclenie planurile lor? ca s omoare pe Isus? iat? modestul =alilean 'm1rcat pe neateptate 'n mrirea? pe care >l nu o pretinsese niciodat pn aici? primea acum omagiile ce I se aduceau. 5emnitarii templului amu,iser de uimire. Unde era acum acea putere vestit a preo,ilor i a mai marilor asupra poporuluiI Cei ce aveau 'n mn puterea puseser 'n vedere poporului? c oricine va recunoate pe Isus ca (esia? va 4i dat a4ar din sinagog i c va pierde privilegiile sale s4inte. Di totui aici se a4la mul,imea plin de entu$iasm? care salut pe .iul lui 5avid cu strigte de osanale i care repeta titlul pe care Il dduser pro4e,ii. Preo,ii i mai marii ar 4i putut tot aa de 1ine s caute a ascunde pmntul 4a, de lumina 'nviortoare a soarelui? dect s rpeasc lumea de lumina soarelui drept,ii. Cu toat 'mpotrivirea lor? "!* 'mpr,ia lui ristos a 4ost recunoscut de popor. Cnd preo,ii i mai marii devenir iari stpni pe glasul lor? 'ncepur s murmure 'ntre ei: 60oi vede,i c nu pute,i 4ace nimic? iat toat lumea se duce dup >l.8 9n curnd 'ns ei se lepdar de in4luen,a parali$atoare a ciudatului spectacol? la care ei au 4ost martori oculari i cutau s intimide$e mul,imea? amenin,nd c 'i va reclama la tri1unalele lumeti? c 'ntrt lumea la rscoal. Unii dintre 4arisei 'i ddeau pe 4a, amenin,rile lor i acu$au 'n suprarea lor pe Isus la slu;itorii romani care erau de 4a,? ca instigator de rscoal. 2l,ii se uneau cu ei spre a 'nvinui pe (ntuitorul? c s7ar 4i declarat ca rege 'mpotriva puterii romane. 2na? ar/iereul? sus,inea? c el ar urmri s pun stpnire pe templu i s domneasc ca rege 'n Ierusalim. =lasul linitit al lui Isus adusese la tcere mul,imea glgioas pentru un moment? cnd declar c 9mpr,ia Sa nu este din lumea aceasta i c >l nu a venit s 'ntemeie$e o domnie pmnteasc? ci >l se va urca 'n curnd la Catl Su din cer i prtorii Si nu73 vor mai vedea? pn cnd va aprea iari 'n mrire pe norii ceruluiE i atunci? 4iind prea tr$iu? spre a mai putea 4i salva,i? ei 9l vor recunoate cu cuvintele: 6#inecuvntat este Cel ce vine 'n numele 5omnului.8 Isus e@prim aceste cuvinte pline de triste,e cu o putere misterioas. Slu;itorii romani au 4ost adui la tcere. Inimile lor? dei insensi1ile 4a, de in4luen,a dumne$eiasc? au 4ost micate mai mult ca oricnd pn atunci i o tcere neateptat c$u asupra mul,imii. 2cela care putea porunci elementelor naturii? al crui glas linitise apele agitate ale adncului? putea liniti de asemenea agita,ia i temerile oamenilor pgni? care nu lepdaser aceast lumin i nici nu7i 'mpietriser inimile prin pre;udec,i contra Sa. Slu;itorii romani citeau numai iu1ire? 1unvoin, i linite demn 'n privirea solemn i serioas a lui Isus. >i au 4ost ptruni de un sentiment de comptimire ine@plica1il. 9n 4a,a lor sta un 1r1at de o 'n4,iare modest? totui plin de o demnitate dumne$eiasc. >i 'nclinau mai mult spre a7l aduce omagii? dect s73 areste$e pentru rscoal. >i recunoscur? c numai preo,ii i mai marii erau cei care ddeau pe 4a, nemul,umire i provocau con4u$ie. 5e aceea se ridicar contra Isus plnge asupra Ierusalimului acestora i7i 'nvinuiau? c ei ar 4i cau$a con4u$iei. Preo,ii i 4ariseii? plini de suprare pentru 'n4rngerea lor? 'i 'ndreptar reclama,iile lor ctre popor i se certau cu asprime i suprare 'ntre ei. Printre preo,i domnea o deose1ire de preri 'n privin,a lui Isus. 2na 9l 'nvinuia cu e@presii aspre? c ar 4i un amgitor. Caia4a 9l recunoscuse pe 4a, ca pro4et? totui gndea c moartea Sa era necesar spre 'mplinirea pro4e,iei. 2ceti doi conductori adunau 'n ;urul lor adep,i ai prerilor lor. (a;oritatea

poporului de ;os era 'n 4avoarea lui Isus? declarnd? c nici un om n7ar putea 4ace lucrurile pe care le7a 4cut >l. Pe cnd aceast discu,ie aprins era 'n curs? Isus pi spre templu? 4r a da vreo aten,ie acestei ne'n,elegeri? aruncndu7Di cu durere privirea 'n ;urul Su. 2ici totul era 'n tcere? cci vestea despre cele ce se petrecuser pe (untele (slinilor? atrsese poporul de la templu. 5up ce 'l privi pentru un scurt timp cu o serio$itate solemn? Isus Se retrase de la templu? 'mpreun cu ucenicii Si? ca s mearg la #etania. 5e aceea cnd poporul a vrut mai tr$iu s73 pun pe tron ca rege al lui Israel? >l nu a 4ost gsit nicieri. Isus petrecu toat noaptea 'n rugciune? iar diminea,a? pe cnd >l Se 'ntorcea din #etania? trecu pe lng o grdin de smoc/ini. >i 4lmn$ir i v$nd de departe un smoc/in cu 4run$e? merse s caute poate va gsi ceva 'ntr7'nsulE dar cnd merse la el nu gsi nimic 'n a4ar de 4run$eE cci nu era 'nc timpul smoc/inelor. Di Isus $ise: 69n veac s nu mai mnnce nimeni rod din tineH Di ucenicii au au$it aceste vor1e.8 (arcu !!:!%. Nu era timpul smoc/inelor coapte? dect numai 'n anumite pr,i i pe vr4ul muntelui (slinilor se putea $ice pe 1un dreptate c 6nu era 'nc timpul smoc/inelor8. >ste 'n 4irea smoc/inului? ca 'nainte de a se desc/ide 4run$ele? s apar mai 'nti 4ructeleE de aici se putea deduce? c de la un pom acoperit cu 4run$e se putea cineva atepta 'n mod 4iresc la smoc/ine coapte. Pomul pe care l7a v$ut Isus? era 4rumos la privire? dar dup o cercetare amnun,it a ramurilor sale? (ntuitorul gsi c a 4ost 'nelat? cci el nu avea nimic? 6dect numai 4run$e8. Spre a da ucenicilor Si o instruc,iune mictoare? Isus 4olosi smoc/inul ca un sim1ol i 'l 'm1rc cu 'nsuiri morale? spre a7l 4ace ca un mi;loc de 'nv,tur 'n adevrul dumne$eiesc. Iudeii ocupau o po$i,ie mai deose1it dect toate celelalte popoare? pentru c votaser o desvrit credincioie 5umne$eului cerului. >i 4useser privilegia,i 'n mod deose1it de >l i pretindeau a poseda o evlavie mai mare dect oricare alt popor? pe cnd 'n realitate? ei erau plini de pcate i corup,i prin iu1ire de lume i dorin, dup ctig. 5ei ei se ludau cu 1untatea i cu cunotin,ele lor? erau 'n acelai timp plini de 4,rnicie i de cru$ime i nu cunoteau preten,iile lui 5umne$eu? de aceea se asemnau cu smoc/inul neroditor? care 'i 'ntindea ramurile sale tru4ae? mre,e 'n aparen, i plcute la vedere? dar la care Isus nu gsi nimic 6dect 4run$e8. Religia iudaic cu ceremoniile ei pompoase? cu 'mpodo1irea grandioas a templului? cu altarele sale s4inte? cu ;ert4ele sale sr1toreti i cu preo,ii lor 'm1rca,i 'n veminte pre,ioase nu era pentru ei dect o manta? su1 care se ascundea mndria? apsarea i rutatea 4iin,ei lor. .run$ele erau 4rumoase i multe la numr? dar pomul nu avea nici un rod 1un. 9n diminea,a urmtoare? cnd ei trecur pe lng aceeai grdin? ucenicii o1servar? c pomul 1lestemat de Isus se uscase cu rdcin i cu vr4 cu tot. Isus pre$ent ucenicilor prin aceasta? adevrata situa,ie a iudeilor prin 4igura caracteristic a smoc/inului neroditor i dup cum pomul? lovit de 1lestemul (ntuitorului? sta o4ilit? secat i uscat din rdcin 'n 4a,a lor? aa aveau s 4ie adui la cdere to,i 4,arnicii arogan,i. Ceilal,i pomi din grdin erau tot 4r 4ructeE dar ramurile lor nu aveau 4run$e? de aceea ei nu tre$eau nici o ateptare i nu provocau nici o decep,ie. 2ceti pomi 4r 4run$e repre$entau pe pgni? care nu se mndreau cu nici o evlavie deose1it. 2supra lor se aplica cuvntul S4intei Scripturi: 6Nu era 'nc timpul smoc/inelor8. 5ei iudeii 'n mndria 'ncrederii lor de sine? se credeau a 4i superiori tuturor celorlalte popoare? totui pgnii sim,eau 'ntr7un anumit grad lipsurile i sl1iciunile lor i doreau dup $ile mai 1une i dup o lumin mai strlucitoare i mai sigur? care s7i clu$easc 'n um1larea lor.

Na,iunea iudaic era religioas 'n aparen, i ei indicau cu mndrie la s4ntul lor templu? la podoa1ele preo,ilor i la ceremoniile grandioase ale serviciului divin de diminea, i de sear? la sinagogile mre,e i la darurile de ;ert4. 2ici se a4lau destule 4run$e 4rumoase i strlucitoare? care se a4lau la 1a$a tuturor acestor ceremonii pompoase. Iudeii aveau privilegiul de a avea de 4a, 'ntre ei pe ristos 'n trup. 2ceast 1inecuvntare nepre,uit? cu care 5umne$eu 'i 4avori$ase? ar 4i tre1uit s ai1 ca urmare recunotin,a lor devotat. 9n pre;udecata lor oar1? ei lepdar totui /arul o4erit lor de Isus. 9n $adar iu1irea Sa se revrsase 'n a1unden, asupra lorE ei nu luau seama la 4aptele Sale minunat. 5urerea disprea la apropierea SaE sl1iciunile i 1olile erau tmduiteE nedreptatea i apsarea se retrgeau ruinate 'n 4a,a mustrrii Sale? pe cnd c/iar moartea i mormntul se umileau 'n pre$en,a Sa i ascultau de poruncile Sale. Cotui >l a 4ost lepdat cu dispre, de poporul Su ales i ei nu au primit minunile Sale puternice. 5omnul cerului veni 'n proprietatea Sa i ai Si nu73 primir. <snda rostit asupra smoc/inului neroditor? nu pre'nc/ipuie numai sentin,a rostit asupra iudeilor? ci se aplic de asemenea i asupra pretinilor cretini din $ilele noastre? care au devenit egoiti? ludroi i 4,arnici. .oarte mul,i dintre cei ce pretind a tri 'n temere de 5umne$eu stau 'n 4a,a lumii asemenea smoc/inului neroditor? plini de 4run$e promi,toare? dar nu au roade. >i urmea$ 4orma e@terioar a cultului? 4r adevrat pocin, i credin,. 9n soarta smoc/inului? ristos arat? ct de vrednic de lepdat este s4in,enia pre4cut i e@teriorul gol 'n oc/ii lui 5umne$eu. Plin mereu de comptimire 4a, de cel pocit 'ntr7adevr? gata 'ntotdeauna ca s7l primeasc i s vindece 1olile sale? >l dovedi prin aceasta? c pctosul o1inuit se a4l 'ntr7o po$i,ie mai 4avora1il 'naintea lui 5umne$eu dect acel cretin? care nu aduce rod spre onoarea lui 5umne$eu. >venimente 'nsemnate se succedau repede unul dup altul ctre s4ritul misiunii de 'nv,tor a lui ristos. Intrarea Sa trium4al 'n Ierusalim? cur,irea templului pro4anat i uscarea smoc/inului neroditor? toate aceste evenimente se re4ereau la soarta Ierusalimului. 3acrimile lui Isus de pe munte? cnd v$u cetatea iu1irii i purtrii Sale de gri; deose1ite? pe cnd era 'nc salutat de strigtele de 1ucurie i de osanale ale mul,imii? erau ultimele cereri struitoare ale iu1irii i milostivirii Sale respinse. 2 doua curB,ire a templului. Cnd Isus intr 'n curtea templului? I Se pru ca i cnd ar 4i intrat 'ntr7un mare o1or de vite. Cu mugetul 1oilor? cu $1ieratul oilor i cu ciripitul porum1eilor se amestec sunetul monedelor i glgia tocmelilor aprinse dintre samsarii nemul,umi,i? din care 4ceau parte c/iar mul,i preo,i din posturi s4inte. 9ncperile s4inte ale templului o4ereau o privelite dureroas de pro4anare? pentru acei iudei contiincioi? care dei deplngeau pro4anarea acelui loc s4nt al lui 5umne$eu? totui nu erau 'n stare s 'mpiedice aceastaE cci demnitarii templului se dedau personal la cumprare i vn$are i la sc/im1uri de 1ani. >i erau vicleni i $grci,i i setea dup 1ani ctigase stpnire att de mult asupra contiin,ei lor religioase i mergeau att de departe 'n comer,ul lor nelegiuit? 'nct 'n oc/ii lui 5umne$eu nu erau socoti,i mai 1uni dect tl/arii. Cu trei ani mai 'nainte? la 'nceputul misiunii Sale de 'nv,tor? Isus dduse a4ar din templul pe to,i acei? care 'l pro4anau prin comer,ul lor nes4in,it i prin pre$en,a Sa serioas i dumne$eiasc? >l umpluse cu 4ric inimile samsarilor nelegiui,i. 5ar acum? la s4ritul misiunii Sale pmnteti? >l intr 'nc o dat 'n templul lui 5umne$eu i 'l gsi 'nc pro4anat prin aceleai o1iceiuri i de ctre aceleai persoane. Preo,ii i 2 doua cur,ire a templului mai marii nu aveau dect o concep,ie 4oarte mrginit despre lucrarea cea s4nt i solemn? pe care ei o svreau. 3a 4iecare sr1toare a Patelui i a corturilor se ucideau mii de animale i sngele lor era vrsat

peste altar. Iudeii erau 4amiliari$a,i cu sngele ca un mi;loc de cur,ire de pcate i pierduser aproape din vedere 4aptul c pcatul 4cea necesar toat aceast vrsare de snge de animale i c aceasta pre'nc/ipuia sngele .iului cel scump al lui 5umne$eu? care avea s 4ie vrsat pentru via,a lumii i c la aducerea ;ert4elor oamenii tre1uiau s 4ie 'ndrepta,i ctre Salvatorul cruci4icat. Isus privea la ;ert4ele nevinovate care 9l pre'nc/ipuiau i vedea? cum iudeii 4cuser din aceste mari 'ntruniri oca$ii de vrsare de snge i de cru$ime i 'n 4elul acesta distruseser 'n mare msur solemnitatea 'ntocmirii sistemului de ;ert4. Strngerea unei aa de mari mul,imi de vite i de oi 4cea din curtea templului un mare trg de vite i 'ncura;a acel spirit de $grcenie i de negustorie cras? ce caracteri$a pe conductorii poporului? care doreau s pstre$e 'n minile lor acest comer,. 2ceste persoane ctigau sume colosale cu pre,urile lor e@agerate i cu 'neltoriile lor. Indignarea lui Isus a 4ost tre$itE >l tia 4oarte 1ine? c i sngele Su? care avea s se verse 'n curnd pentru pcatele lumii? avea s 4ie pre,uit tot aa de pu,in de ctre preo,i i mai mari? ca i sngele animalelor? pe care ei 'l 4ceau s curg ne'ncetat. 9n locul unei pocin,e umilite pentru pcatele comise? sacri4icarea animalelor a 4ost 'nmul,it? ca i cum 5umne$eu putea 4i 'mpcat printr7un ast4el de serviciu 4r inim. Samuel $ise: 69i plac 5omnului mai mult arderile de tot i ;ert4ele dect ascultarea de glasul 5omnuluiI 2scultarea 4ace mai mult dect ;ert4ele i p$irea cuvntului Su 4ace mai mult dect grsimea 1er1ecilor.8 ! Sam. !&:22. Iar Isaia? care vede cderea iudeilor 'n vi$iune pro4etic? li se adresea$ cu urmtoarele cuvinte? ca i cnd s7ar adresa domnilor Sodomei i =omorei: 62sculta,i cuvntul 5omnului? cpetenii ale SodomeiH Ia aminte la 3egea 5umne$eului nostru? popor al =omoreiH KCe7(i tre1uie (ie mul,imea ;ert4elor voastre? $ice 5omnul. Sunt stul de arderile de tot ale 1er1ecilor i de grsimea vi,eilorE nu7(i place sngele taurilor? oilor i ,apilor. Cnd veni,i s v 'n4,ia,i 'naintea (ea? cine v cere ast4el de lucruri? "2% ca s7(i spurca,i cur,ileI8 6Spla,i7v deci i cur,i,i7vH 3ua,i dinaintea oc/ilor (ei 4aptele rele pe care le7a,i 4cutH 9nceta,i s mai 4ace,i rulH 9nv,a,i7v s 4ace,i 1inele? cuta,i dreptatea? ocroti,i pe cel asuprit? 4ace,i dreptate or4anului? apra,i pe vduvH8 Is. !:!+7l2? !67l). (ntuitorul era martor despre 'mplinirea acestei pro4e,ii. Cu trei ani mai 'nainte? >l cur,ise 'nc o dat templulE totui e@ista acum tot ceea ce necur,ise 'n acel timp cur,ile acestuia? dar 'ntr7o msur mult mai mare. Ca 'mplinire a unei vec/i pro4e,ii? poporul declarase pe Isus ca rege al lui IsraelE >l primise omagiile lor i c/emarea de Rege i Preot. >l tia c s4or,rile Sale? de a 'ndrepta o preo,ie corupt? aveau s 4ie 4r succes? totui lucrarea Sa tre1uia s 4ie continuatE dove$ile misiunii Sale dumne$eieti? tre1uiau date unui popor necredincios. Cnd privirea ptrun$toare a lui Isus plutea asupra cur,ii pro4anate a templului? oc/ii tuturor se 'ndreptar involuntar la >l. =lasul poporului i $1ieratul animalelor amu,i. Preo,ii? mai marii? 4ariseii i pgnii? to,i priveau cu uimire i cu un respect involuntar la .iul lui 5umne$eu? care sttea 'n 4a,a lor 'n maiestatea Regelui ceresc? a crui dumne$eire r$1tea prin natura Sa omeneasc? i73 'm1rc cu o demnitate i mrire? pe care >l nu o dduse pe 4a, niciodat mai 'nainte. < team ciudat puse stpnire asupra poporului. 2cei? care se a4lau 'n apropiere de Isus? se retraser involuntar att de departe de 'napoi? 'nct gloata 'ngrmdit 4cu loc? ca (ntuitorul s rmn singur numai cu c,iva ucenici. <rice $gomot amu,iseE tcerea adnc prea insuporta1il i cnd 1u$ele (ntuitorului se desc/iser i glasul Su rsun 'n tonuri lmurite? un geamt sau suspin de uurare involuntar se au$i de la to,i cei de 4a,. >l vor1ea pe un ton aspru i cu o putere? care mica poporul asemenea unei 4urtuni puternice: 6>ste scris: KCasa (ea se va c/ema o cas de rugciune.L 5ar voi a,i 4cut din ea o peter de tl/ari.8 (at. 2!:!". >l co1or' treptele i cu autoritate mai mare dect dduse pe 4a,

cu trei ani mai 'nainte i cu o rvn care 'n1uea orice re$isten, i cu o voce care rsuna ca o trm1i, prin toate 'ncperile templului? >l porunci: 63ua,i acestea de aiciH8 (nia de pe 4a,a Sa prea asemenea unui 4oc mistuitorE autoritatea Sa era netgduitE to,i 4ugeau 'n cea mai mare gra1 din pre$en,a Sa? lund la goan vitele lor i ridicndu7i mar4a? care pro4anase 2 doua cur,ire a templului templul celui Prea 9nalt. Prin acest ca$? ristos arat lumii? c cu toat iu1irea i milostivirea Sa nemrginit? >l poate e@ercita totui o dreptate strict. Cu trei ani mai 'nainte? demnitarii templului 4useser ruina,i din cau$a 4ugii lor pripite? la porunca tnrului Isus i de atunci se miraser din cau$a temerii lor i a supunerii lor necondi,ionate 4a, de un singur om modest. >i sim,iser? c e cu neputin,? a se mai repeta o ast4el de 'n4rngere umilitoare. Di totui a doua oar ei au 4ost i mai tare 'nspimnta,i i cu o gra1 i mai mare ca atunci se supuser poruncii Sale. 5up ce cumprtorii i vn$torii au 4ost da,i a4ar? Isus privea cu cea mai adnc comptimire la mul,imea care 4ugea. (ul,i rmaser 'napoi 'n nde;dea 'ngri;orat? c acest <m? care da pe 4a, o ast4el de putere i autoritate? este (esia cel mult ateptat. (ul,imea? care 4ugea din cur,ile templului i gonea vitele 'naintea lor? 'ntlni o ceat? care aducea pe 1olnavii i muri1un$ii lor i 'ntre1ar de marele 5octor. Poporul pus pe 4ug rspndi tot 4elul de $vonuri despre procedeul lui ristos la cur,irea templului. 5up aceasta? unii dintre cei ce cutau pe Isus se 'ntoarser 'napoi? cci se temeau? s dea oc/i cu un aa Puternic? a crui privire era 'ndea;uns? pentru a goni pe preo,i i pe mai mari din pre$en,a Sa. Cotui un mare numr 'i 4cu drum prin mul,imea pus pe 4ug? dorind cu $el s a;ung la 2cela? care era unica lor speran, i 'nsu4le,i,i de sentimentul? c dac >l nu ar 4i 'n stare s7i scape de durerile i 1olile lor? ei vor putea muri imediat? 'ntruct puterea Sa era mai mare dect a tuturor celorlal,i. < privelite minunat se o4er acum ucenicilorE curtea templului cur,it de pro4anatorii si se umple 'ndat cu 1olnavi i su4erin$i? dintre care unii erau adui la Isus aproape pe moarte. 2ceti nenoroci,i 'i simt marea lor nevoieE ei recunosc? c vor muri 'n curnd? dac marele 5octor nu se va 'ndura de ei. >i 'i ridicar oc/ii? cernd a;utor? ctre 4a,a lui Isus? ateptndu7se a vedea pe ea acea asprime? despre care le istorisiser acei? care prsiser templulE dar ei nu citir nimic pe acea 4a, scump dect iu1ire i milostivire dumne$eiasc. Isus privea cu 1untate pe 1olnavi? iar 1oala i c/iar moartea care 'i "26 amenin,a 4ugeau la atingerea minii Sale. >l tre$i iari speran,a 'n inimile lor i uura sarcina acelora care se adresau 3ui. Cei mu,i? cei or1i i paralitici se 'ndeprtau 'n plin sntate din pre$en,a Sa. >l lua pe copii 'n 1ra,ele Sale cu gingia unei mame iu1itoare? linitea ,ipetele lor posomorte? 'ndeprta 4rigurile i durerea din corpurile lor gingae i7i da 'napoi prin,ilor lor mul,umitori? $m1itori i sntoi. Curtea 4usese 'n acea diminea, o scen de tocmeli i de negustorie plin de strigtul glgios al oamenilor i al animalelorE dar acum totul era linitit 'nuntrul s4intei 'ncperi? iar mul,imea $eloas au$ea cuvintele vie,ii venice de pe 1u$ele Salvatorului. Nimic nu 'ntrerupea cuvntarea Sa? dect numai rugmin,i noi pentru milostivire i vindecare de 1oli i proslvirile marelui 5octor? pentru c 'i scpase de su4erin,ele lor. Preo,ii i mai marii se sim,eau atrai iari ctre templu printr7o putere ire$isti1il. 5up ce 'i revenir de prima lor spaim? ei au 4ost 'nsu4le,i,i de dorin,a de a a4la ce inten,iona Isus s mai 4ac. >i se ateptau? ca >l s Se urce pe tronul lui 5avid. 9ntorcndu7se la templu? ei gsir linite i au$ir glasul 1r1a,ilor? 4emeilor i copiilor? care ludau cu to,i pe 5umne$eu. 3a intrarea lor 'n templu? ei rmaser 'ncremeni,i de uimire 'n 4a,a scenei miraculoase? care a 4ost pre$entat 'naintea oc/ilor lor. >i vedeau? cum 1olnavii erau vindeca,i? cum cei or1i 'i primeau 'napoi vederea i cei sur$i au$ul? iar cei ologi sreau de 1ucurie. Copiii 'i mani4estau 1ucuria lor mai mult ca to,i. >i repetau strigtele de osana? care rsunaser cu o $i mai 'nainte i 4l4iau

trium4tori ramuri de palmieri 'naintea Salvatorului lor. Cemplul rsuna de strigtele: 6#inecuvntat este Cel ce vine 'n Numele 5omnului8? 6Iat 9mpratul tu vine la tine? >l este nepri/nit i 1iruitor8. 6<sana .iul lui 5avid8. Cnd demnitarii templului v$ur aceast micare i au$ir glasurile li1ere ale copiilor 4erici,i? vec/ea lor intoleran, se 'ntoarse iari 'n su4letul lor i ei se /otrr s pun capt acestei mani4esta,ii. >i cutau s 4ac poporul s cread? c templul cel s4nt s7ar pro4ana prin pre$en,a copiilor 'ntr7'nsul i prin strigtele lor glgioase de 1ucurie. 2cei care toleraser certuri rutcioase i c/iar participaser la ele? care vnduser 2 doua cur,ire a templului i cumpraser 'nuntrul acestor $iduri s4inte? care ascultaser nepstori la $1ieretul asur$itor al di4eritelor animale? care erau 'ngduite 'n s4intele 'ncperi? erau 'n aparen, cuprini acum de indignare? c se tolerau 'n curtea templului mani4estrile de 1ucurie ale copiilor 4erici,i. Preo,ii i mai marii? v$nd c nu pot 4ace nici o impresie asupra poporului? care sim,ise i admirase puterea 9nv,torului dumne$eiesc? se adresar 'n cele din urm lui ristos personal: 6Di I7au $is: K2u$i ce $ic acetiaIL K5a? L le7a rspuns Isus. K<are n7a,i citit niciodat cuvintele acestea: KCu ai scos laude din gura pruncilor i din gura celor ce sugIL8 (atei 2!:!6. 5ac glasurile copiilor 4erici,i ar 4i 4ost aduse la tcere? atunci stlpii templului ar 4i vestit lauda Salvatorului. Isus 4usese 'ntotdeauna un amic al copiilor? >l primi comptimirea lor de copil i iu1irea lor desc/is i nepre4cut. 3auda i mul,umirea de pe 1u$ele lor curate era ca o mu$ic pentru urec/ile Sale i7l 'nviora su4letul? care 4usese $dro1it prin s4in,enia pre4cut a iudeilor. Cu aceast oca$ie >l vindecase 1olile copiilor? 'i strnsese 'n 1ra,ele Sale? primise srutrile lor de recunotin, i devotament i ei adormiser la pieptul Su? pe cnd 'nv,a poporul. <ri 'ncotro Se 'ndrepta Salvatorul? pretutindeni 1unvoin,a 4e,ei Sale i 4irea Sa 1lnd i plin de 1untate? ctigau iu1irea i 'ncrederea copiilor. .ariseii erau 'n totul con4u$i i iei,i din 4ire? pentru 'ntorstura lucrurilor i pentru insuccesul 'ncercrii lor? de a 'n1ui entu$iasmul poporului. 2ici poruncea Unul pe care ei nu73 puteau intimida prin autoritatea lor arogant. Isus luase po$i,ia Sa ca ocrotitor al templului. Niciodat pn aici nu pise >l cu o ast4el de autoritate regeascE niciodat pn aici? cuvintele i 4aptele Sale nu posedaser o aa putere. >l 4cuse 4apte mari i minunate prin tot IerusalimulE dar niciodat 'ntr7un mod att de solemn i de ptrun$tor. Punnd stpnire pe curtea templului? Isus provoc aici o mare sc/im1are. >l dduse a4ar pe cumprtori i pe vn$tori? pe sc/im1tori i pe vite? 6i nu lsa pe nimeni s poarte vreun vas prin Cemplu.8 5e o aa s4in,enie socotea Salvatorul lumii cldirea consacrat adorrii lui 5umne$eu. Preo,ii i mai marii nu 'ndr$neau s dea pe 4a, 'n pu1lic vr;mia lor contra 3ui? 'n 4a,a poporului? care 4usese "2* martor ocular al 4aptelor minunate ale lui Isus. 5ei plini de 4urie i deveni,i con4u$i la rspunsul Su? pe care li7l dduse? totui? ei nu erau 'n stare a svri ceva mai departe 'n acea $i. 9n diminea,a urmtoare a 4ost convocat sinedriul sau marele s4at? spre a /otr' ce s 4ac cu Isus. Intrarea Sa att de ciudat 'n templu? era att de arogant i att de mai presus de orice msur 'n oc/ii lor? 'nct ei gsir necesar? de a cere de la >l socoteal pentru 'ndr$nea,a po$i,ie pe care o luase? pentru c Se amesteca 'n lucrul p$itorilor legitimi ai templului. 9nc cu trei ani 'nainte? ei 9l somaser s le dea un semn despre trimiterea sa mesianic. 5e atunci >l svrise minuni puternice 'n mi;locul lor. 0indecase pe 1olnavi? sturase 'n mod minunat mii de oameni? um1lase ca pe uscat pe valurile 'n4uriate i linitise marea 1iciuit de 4urtun. 9n repetate rnduri >l citise secretele inimilor lor asemenea unei cr,i desc/ise: i$gonise pe demoni i c/emase pe mor,i la via, i totui re4u$au s recunoasc aceste dove$i? c >l este (esia.

>i se /otrr acum s nu mai cear nici un semn al autorit,ii Sale pentru procedeul su 'ndr$ne, 'n privin,a templului? ci prin 'ntre1ri i 'nvinuiri s73 provoace a da declara,ii pe 1a$a crora s73 poat osndi. 5up ce 'i 4urir cu 'ngri;ire planurile lor? plecar la templu? unde Isus predica poporului >vang/elia i 'ncepur s73 'ntre1e cu ce autoritate a svrit >l aceste 4apte 'n templu. >i se ateptau? c >l va rspunde? c 5umne$eu 37a 'm1rcat cu puterea? pe care >l o da pe 4a, i ei gndeau c o asemenea sus,inere o vor rsturna. Contrar ateptrilor lor? Isus le adres totui o 'ntre1are? care 'n aparen, nu avea nimic de a 4ace cu o1iectul discutat? >l 'ntre1: 6Spune,i7(i: #ote$ul lui Ioan venea din cer sau de la oameniI8 3uca 2+:%. 2dversarii Si nu tiau? cum s7i rspund. 5ac ei ar 4i tgduit solia lui Ioan i 1ote$ul Su spre pocin,? atunci ei ar 4i pierdut in4luen,a lor asupra poporului? cci Ioan era recunoscut de aceasta ca pro4et al lui 5umne$eu. Iar dac ar 4i cunoscut trimiterea Sa dumne$eiasc? atunci ei ar 4i 4ost deasemenea constrni? s recunoasc pe Isus ca (esiaE cci Ioan indicase 'n repetate rnduri asupra 3ui 'n 4a,a poporului? cu cuvintele: 6Iat (ielul lui 5umne$eu care ridic pcatele lumii8. Ioan vor1ise 2 doua cur,ire a templului despre Isus ca despre Unul? Cruia el nu era vrednic s7l de$lege curelele 'ncl,mintei. Isus puse ast4el greutatea principal prin deci$ia lor 'n privin,a caracterului adevrat al misiunii lui Ioan: 65ar ei cugetau ast4el 'ntre ei: K5ac rspundem: K5in cerL? va $ice: K2tunci de ce nu 37a,i cre$utIL Di dac rspundem: K5e la oameniL tot norodul ne va ucide cu pietreE cci este 'ncredin,at c Ioan era un proroc.L8 >i nu primir 'n inimile lor 'nv,tura lui Ioan. 2lt4el ei n7ar 4i putut lepda pe Isus? despre care Ioan pre$isese. 5ar ei amgiser poporul? pre4cndu7se c credeau 'n trimiterea lui IoanE i acum ei nu cute$au? s declare la 'ntre1area lui Isus c misiunea lui Ioan ar 4i 4ost dumne$eiasc? de team c Isus va 'ntre1a atunci de motivul? pentru care n7au primit mrturia pro4etului despre >l. >l le7ar 4i putut rspunde: 5ac Ioan era din cer? tot ast4el sunt i >uE c/emarea i lucrarea (ea este att de strns legat cu a lui? 'nct nu se pot despr,i. Poporul asculta cu ner1dare? ca s aud rspunsul preo,ilor i al mai marilor la 'ntre1area precis a lui Isus? 'n privin,a 1ote$ului lui Ioan? dac este din cer sau de la oameni. Co,i se ateptau? c ei vor recunoate? c Ioan 4usese trimis de la 5umne$euE dup ce se cons4tuir 'ntre ei 'n ascuns? se /otrr s 4ie ct de prev$tori posi1il i rspunser? c nu tiu de unde este. 5up aceasta Isus le rspunse: 6Nici >u n7am s v spun cu ce putere 4ac aceste lucruri.8 Crturarii? preo,ii i mai marii stteau con4u$i i de$ola,i 'naintea poporului? al crui respect 'l pierduser 'n mare msur prin laitatea i ne/otrrea lor. Coate aceste declara,ii i 4apte ale lui Isus erau de mare 'nsemntate? iar in4luen,a lor a 4ost sim,it 'ntr7un grad mult mai mare dup rstignirea? 'nvierea i 'nl,area Sa la cer. .oarte mul,i dintre acei? care ateptaser cu 'ngri;orare re$ultatul 'ntre1rii lui Isus aveau s devin ucenicii Si 'n cele din urm? atrai pentru prima dat de >l prin cuvintele Sale din acea $i memora1il. Intrarea 'n curtea templului nu avea s dispar niciodat din amintirea lor. Contrastul dintre po$i,ia lui Isus i aceea a (arelui Preot? cnd vor1eau 'mpreun? era 'nvederat. (arele demnitar al templului era 'm1rcat 'n veminte mre,e i 1ogate? cu o tiar strlucitoare pe cap. Statura sa maiestuoas i 1ar1a sa lung? ""+ argintie 'i da 'n mod /otrt o 'n4,iare demn? care umplea poporul cu o venera,ie pro4und. (aiestatea cereasc st 'n 4a,a acestui demnitar tru4a? 4r podoa1e sau veminte lu@oase. 9m1rcmintea Sa arta urmele multelor Sale cltoriiE 4a,a Sa era palid i e@prima o triste,e mictoare i totui >l da pe 4a, o demnitate i o 1unvoin,? care era 'ntr7un contrast i$1itor 4a, de 4igura suprcioas? mndr i 'ncre$toare de sine a marelui preot. (ul,i dintre acei care 4useser martori ai cuvintelor i 4aptelor minunate ale lui Isus 'n templu? 9l venerau de atunci 'n

inimile lor ca pro4et al lui 5umne$eu. Ura preo,ilor contra lui Isus cretea 'ns cu att mai mult? cu ct prerea general se pronun,a 'n 4avoarea 3ui. 9n,elepciunea? cu care >l scpa din cursele? pe care ei I le puneau? mrea ura lor 'ntruct era o nou dovad despre dumne$eirea Sa. Stnd tcu,i i acoperi,i de ruine 'n 4a,a Salvatorului? umili,i 'n pre$en,a marii mul,imi? >l 4olosi oca$ia? de a le da pe 4a, adevratul lor caracter i a le 'ndrepta aten,ia la pedeapsa care atepta 4irete 4aptele lor rele. 3a predarea acestor instruc,iuni? >l rndui lucrurile 'n aa 4el? 'nct preo,ii i mai marii 'i rostir singuri propria lor osnd: 6Ce crede,iI Un om avea doi 4ecioriE i s7a dus la cel dinti i i7a $is: K.iule? du7te ast$i de lucrea$ 'n via meaHL KNu vreauL? i7a rspuns el. 9n urm i7a prut ru i s7a dus. S7a dus i la cellalt i i7a spus tot aa. Di 4iul acesta a rspuns: K( duc doamneHL Di nu s7a dus. Care din amndoi a 4cut voia tatlui suI8 (at. 2!:2*7"+. 9ntre1area veni att de pe neateptate? 'nct ei nici nu se pregtiserE ei urmriser cu aten,ie para1ola Sa i rspunser imediat: 6Cel dinti8. 5ar >l privind cu oc/ii a,inti,i asupra lor? le $ise cu o voce serioas i solemn: 62devrat v spun c vameii i curvele merg 'naintea voastr 'n 9mpr,ia lui 5umne$eu. .iindc Ioan a venit la voi um1lnd 'n calea nepri/nirii i nu l7a,i cre$ut. 5ar vameii i curvele l7au cre$ut: i mcar c a,i v$ut lucrul acesta? nu v7a,i cit 'n urm ca s7l crede,i.8 (at. 2!:"l7"2. 2ceste adevruri 'n4ricoate lovir pe preo,ii i pe mai marii cu s4in,enia lor pre4cut 'n adncul inimii lor. .iul cel dinti din para1ol repre$enta pe pctoii i pe des4rnatele? care la 'nceput au re4u$at s 2 doua cur,ire a templului asculte de 'nv,turile lui Ioan? dar dup aceea au 4cut totui pocin, i s7au 'ntors. Cel de al doilea 4iu repre$int pe iudeii? care pretindeau a 4i asculttori i a poseda virtu,i mai multe? dar care totui prin lepdarea darului .iului Su? au adus cea mai adnc insult lui 5umne$eu. Su4letele cele mai uuratice i mai ptimae? ocup? dup cuvintele lui Isus? o po$i,ie mai 4avora1il 'naintea lui 5umne$eu? dect preo,ii i mai marii 'ngm4a,i i drep,i 'n oc/ii lor. >i nu erau dispui a suporta aceste adevruri ptrun$toare? dar tcur 'n speran,a? c Isus va $ice ceva? care ar putea 4i 'ntre1uin,at contra 3uiE ei aveau totui 'nc mult de suportat. Isus privi 'napoi asupra trecutului? cnd trimiii Si? pro4e,ii lui 5umne$eu? au 4ost lepda,i? iar soliile lor au 4ost clcate 'n picioare tocmai de prin,ii acestor 1r1a,i? care stteau acum 'n 4a,a Sa. >l vedea? c 4iii clcau pe urmele prin,ilor lor i aveau s umple pa/arul 4rdelegii lor? prin cruci4icarea 5omnului vie,ii. >l leg trecutul? pre$entul i viitorul 'n pilda urmtoare: 62sculta,i o alt pild. >ra un om? un gospodar? care a sdit o vie. 2 'mpre;muit7o cu un gard? a spat un teasc 'n ea i a $idit un turn. 2poi a dat7o unor vieri i a plecat 'n alt ,ar. Cnd a venit vremea roadelor? a trimis pe ro1ii si la vieri? ca s ia partea lui de rod. 0ierii au pus mna pe ro1ii lui i pe unul l7au 1tut? pe altul l7au omort? iar pe altul l7au ucis cu pietre. 2 mai trimis al,i ro1i? mai mul,i dect cei dintiE i vierii i7au primit la 4el. 3a urm a trimis la ei pe 4iul su? $icnd: K0or primi cu cinste pe 4iul meuHL 5ar vierii? cnd au v$ut pe 4iul? au $is 'ntre ei: KIat motenitorulE veni,i s7l omorm i s punem stpnire pe motenirea lui. Di au pus mna pe el? l7au scos a4ar din vie i l7au omort. 2cum cnd va veni stpnul viei? ce va 4ace >l vierilor aceloraI8 (at. 2!:""7%+. Isus Se adres 'ntregului popor care era de 4a,E dar preo,ii i mai marii? care nici nu se gndeau c para1ola se re4erea la ei? rspunser imediat: 6Pe ticloii aceia ticlos 'i va pierde i via o va da altor vieri? care7i vor da roadele la vremea lor.8 9nc o dat ei recunoscur? c 'i ddur singuri verdictul de osnd 'n 4a,a poporului? care asculta cu cea mai mare aten,ie la Isus. (ntuitorul le atrase aten,ia la di4eri,i soli? care 4useser trimii 'n $adar unul dup altul? cu

mustrri? cu ""2 avertismente i cu rugmin,i ctre Israel. 2ceti vestitori credincioi ai adevrului 4useser omor,i de aceia? ctre care 5omnul 'i trimisese? 'ntocmai dup cum slugile credincioase 4useser omorte de lucrtorii nelegiui,i ai viei. 9n .iul cel iu1it? pe care 5omnul viei 9l trimise 'n cele din urm la servii Si necredincioi i pe care ei 37au prins i 37au ucis? preo,ii i 4runtaii recunoscur deodat o ilustra,ie clar despre Isus i soarta care 9l atepta. >i 4cur de;a planuri? ca s omoare pe 2cela? pe care Catl 9l trimisese la ei? ca ultimul mi;loc de 'ncercare. 9n pedeapsa? care lovi pe lucrtorii nerecunosctori? era ilustrat soarta acelora? care aveau s omoare pe ristos. 9n para1ola despre lucrtorii viei? Isus puse 'n 4a,a iudeilor adevrata lor stare. Stpnul pre'nc/ipuia pe 5umne$eu? iar via na,iunea iudaic? care avnd legea dumne$eiasc ca gard 'n ;urul lor? 'i 4cea prin aceasta s 4ie deose1i,i de toate celelalte na,iuni ale pmntului. Curnul $idit 'n vie pre'nc/ipuia templul lor. Stpnul viei 4cuse tot ceea ce era de 4olos pentru propirea lor. Cot ast4el 'ngri;ise 5umne$eu i pe Israel 'ntr7un aa mod? c sta 'n puterea sa? de a se 1ucura 'n cel mai 'nalt grad de prosperitate. 5omnul viei pretindea de la lucrtorii si partea de roade? pe care o datorauE tot ast4el pretindea 5umne$eu de la iudei? o um1lare care s 4ie 'n armonie cu privilegiile s4inte? pe care >l li le druise. 5ar 'ntocmai dup cum slugile? care pretindeau roadele 'n Numele 5omnului lor? 4ur omor,i de lucrtorii necredincioi ai viei? tot ast4el i iudeii uciser pe pro4e,ii? care veniser la ei cu solii dumne$eieti. 2cetia nu numai c 4useser lepda,i? ci cnd 5umne$eu trimise la ei pe unicul Su .iu? pe Cel rnduit (otenitor al viei? ei inten,ionau s pstre$e via pentru sine? cum i roadele i avanta;ele care erau 'n legtur cu aceastaE de aceea lucrtorii necredincioi $iser unii ctre al,ii: 6Iat motenitorul? veni,i s73 omorm.8 9n 4elul acesta? Isus demasc prin aceast pild planurile ascunse ale iudeilor. 5up ce Isus au$i cum ei se osndir prin sentin,a lor contra vierilor nelegiui,i? >l privi plin de comptimire asupra lor i continu mai departe $icnd: 6N7a,i citit niciodat 'n Scriptur c: KPiatra pe care au lepdat7o $idarii? a a;uns s 4ie pus 'n capul ung/iuluiE 5omnul a 4cut lucrul acesta i este minunat 'n oc/ii notriIL 5e aceea? v spun c 9mpr,ia lui 5umne$eu va 4i luat de la voi i va 4i dat unui neam? care va aduce roadele cuvenite. Cine va cdea peste piatra aceasta? va 4i $dro1it de eaE iar pe acela peste care va cdea ea? 'l va spul1era.8 (at. 2!:%27%%. Iudeii repetaser adesea cuvintele acestei pro4e,ii? cnd 'nv,au poporul 'n sinagogi i le aplicaser la venirea lui (esia. 5ar Isus pune pe motenitorul ucis 'ntr7un mod att de crud deopotriv cu piatra? pe care au lepdat7o $idarii? dar care a devenit 'n cele din urm cap de ung/i al 'ntregii cldiri. ristos era 9nsui 2utorul sistemului iudaic? adevrata temelie a templului pre,ios? antitipul? la care indicau toate sacri4iciile ceremoniale. Iudeii ateptaser cu o 'ngri;orare aparent venirea lui ristos. Crturarii? care tlcuiau legea i care cunoteau declara,iile pro4e,ilor cu privire la venirea Sa? tiau din istoria pro4etic? c timpul nde;dii i ateptrii venirii Sale 'n aceast lume trecuse. Prin para1olele? pe care Isus le e@punea 'n 4a,a iudeilor? >l 'ndrepta su4letele lor ctre acele pro4e,ii? care pre$iser evenimentele? care aveau loc pe atunci. >l cuta prin orice mi;loc al puterii Sale? ca s tre$easc contiin,a lor i s le lumine$e priceperea? aa 'nct paii? pe care ei aveau de gnd s7i 4ac? s 4ie 1ine c/i1$ui,i. Prin aceste pilde? >l le aduse 'n 4a,a lor inten,iile 4ariseilor? 'n legtur cu urmrile gro$ave care proveneau din aceasta. Di spre a nu mai lsa nici o um1r de 'ndoial? Isus le $ise pe 4a,? ocolind orice ilustrare? c 9mpr,ia lui 5umne$eu se va lua de la ei i se va da neamurilor? care vor aduce roadele Sale. 3a aceste cuvinte? mai marii preo,ilor i crturarilor se 'n4uriar att de mult? 'nct de a1ia se mai puteau stpni? de a nu 'ntre1uin,a violen,a contra 3uiE dar o1servnd iu1irea i venera,ia poporului 4a, de >l? nu cute$ar s7i des4oare rutatea inimii lor.

Isus i 4ariseii. 3a cldirea templului lui Solomon? pietrele erau pregtite cu totul 'n carier? aa 'nct mai tr$iu? cnd erau aduse la locul destinat pentru cldire? lucrtorii nu aveau dect s le pun la locul lor potrivitE cioplirea? msurarea i le4uirea era 4cut de;a mai 'nainte. 69mpratul a poruncit s se scoat pietrele mari i mre,e? cioplite pentru temeliile casei. 3ucrtorii lui Solomon? ai lui iram? le7au cioplit i au pregtit lemnele i pietrele pentru $idirea casei.8 6Cnd s7a $idit casa s7au 'ntre1uin,at pietre cioplite gata 'nainte de a 4i aduse acolo? aa c nici ciocan? nici secure? nici o unealt de 4ier nu s7a au$it 'n cas 'n timpul $idirii.8 ! Regi &:!)7l*E 6:). Nici o unealt nu avea s se 'ntre1uin,e$e la pietre? dup ce acestea erau aduse la locul de cldire. < piatr cu o 4igur neregulat a 4ost adus de la carier spre a 4i 'ntre1uin,at la punerea temeliei templului. 5ar lucrtorii nu puteau gsi nici un loc pentru ea i de aceea nu voiau s7o primeasc. >a $cea acolo ne'ntre1uin,at i lucrtorii tre1uiau s7o ocoleasc sau se 'mpiedicau de ea? aa c pre$en,a ei le producea o 4oarte mare suprare. >a rmase mult timp o piatr lepdat. 5ar cnd clditorii venir s pun 4undamentul col,ului? cutar mult timp 'n $adar ca s gseasc o piatr de mrime i de trie su4icient i de o 4orm potrivit? care s ocupe acel loc 'nsemnat i s poat purta acea mare greutate? care era destinat pentru ea. 9n ca$ul cnd alegerea pietrei nu ar 4i 4ost destul de 1un? atunci ar 4i prime;duit siguran,a 'ntregii cldiri? ei tre1uiau s gseasc o piatr? care s poat re$ista 'n acelai timp in4luen,ei soarelui? a 4rigului i a 4urtunii. (ulte pietre 4useser Isus i 4ariseii alese 'n di4erite timpuriE dar cnd erau puse su1 presiuni e@traordinare? se s4rmau 'n 1uc,i. 2ltele nu puteau re$ista pro1ei unei sc/im1ri neateptate de temperatur i de aceea erau declarate ca ne4olositoare. 5ar acea piatr care 4usese de mult timp lepdat de clditori? se gsea mereu acoloE ea re$istase pe deplin in4luen,ei aerului i a ra$elor ar$toare ale soarelui? 4r s 4i su4erit vreo sprtur sau vreo $grietur ct de mic. .urtunile 1ntuiser peste ea i totui ea rmase aceeai. 5e aceea aten,ia $idarilor a 4ost atras 'n cele din urm asupra acestei pietre mari i ei o e@aminar de aproape. Se constat? c ea re$istase la orice pro1? a4ar de una. 5ac avea s suporte o presiune puternic? atunci ea avea s 4ie 'ntre1uin,at ca piatr ung/iular. Pro1a a 4ost 4cut i re$ultatul satis4cu pe to,i. Piatra a 4ost gsit 1un i a 4ost adus la locul destinat? unde se dovedi 'n totul potrivit. Pro4etului Isaia i7a 4ost artat 'ntr7o vi$iune pro4etic? c aceast piatr este un sim1ol al Salvatorului lumii. >l $ise: 6S4in,i,i 'ns pe 5omnul otirilor. 5e >l s v teme,i i s v 'n4ricoa,i. Di atunci >l va 4i un loca s4nt? dar i o piatr de poticnire? o stnc de pctuire pentru cele dou case ale lui Israel? un la, i o curs pentru locuitorii IerusalimuluiH (ul,i se vor poticni? vor cdea i se vor s4rma? vor da 'n la, i vor 4i prini.8 Is. *:!"7l&. .iind transportat 'n vi$iune pro4etic la prima venire a lui ristos? pro4etul recunoate? c Isus avea s re$iste la ispitiri i cercri? despre care tratarea primei pietre ung/iulare de la templul lui Solomon este un sim1ol. 65e aceea aa vor1ete 5omnul? 5umne$eu: KIat? pun ca temelie 'n Sion o piatr? o piatr 'ncercat? o piatr de pre,? piatr din capul ung/iului cldirii? temelie puternicE cel ce o va lua ca spri;in? nu se va gr1i s 4ug.8 Is. 2*:!6. 9n 'n,elepciunea Sa nemrginit? 5umne$eu alese 9nsui piatra ung/iular i tot >l 9nsui o i puse. >l o numi o piatr de 6temelie puternic8E 'ntreaga lume poate pune asupra ei poverile i neca$urile lor i totui ea le va putea suporta pe toate. <amenii pot cldi cu deplin siguran, pe aceast piatr. ristos este o piatr cercat? nu 'neal niciodat pe acei? care se 'ncred 'n >l. >l a re$istat la orice pro1? care a 4ost pus asupra 3ui. >l nu a 4ost 1iruit de ispitirea din pustie? cnd toat greutatea vinov,iei lui 2dam i a urmailor Si apsa asupra ""6

3ui. >l iei mai mult ca 1iruitor din lupta cu puterile 'ntunericului. >l a purtat poverile acelora? care c$nd pe aceast piatr au 4ost s4rma,i. 9n ristos? au gsit a;utor inimile lor vinovate. 2cei care 4ac din >l 4undamentul lor? sunt 'n deplin siguran,. ristos este artat ca prima piatr ung/iular. 2tt iudeii ct i neamurile tre1uie s cldeasc pe aceast temelie i legtura lor cu ristos? aceast 6piatr pre,ioas8? 'i 4ace s 4ie pietre vii. 9n te@tul urmtor? Petru arat clar i lmurit pentru cine devine ristos piatr ung/iular i pentru cine piatr de poticnire: 65ac a,i gustat 'n adevr c 1un este 5omnul? apropia,i7v de >l? piatra vie? lepdat de oameni? dar aleas i scump 'naintea lui 5umne$eu. Di voi? ca nite pietre vii? sunte,i $idi,i ca s 4i,i o cas du/ovniceasc? o preo,ie s4nt i s aduce,i ;ert4e du/ovniceti? plcute lui 5umne$eu? prin Isus ristos. Cci este scris 'n Scriptur: KIat c pun 'n Sion o piatr din capul ung/iului? aleas? scumpE i cine se 'ncrede 'n >l? nu va 4i dat de ruine. Cinstea aceasta este dar pentru voi care a,i cre$utH 5ar pentru cei necredincioi? Kpiatra? pe care au lepdato $idarii? a a;uns s 4ie pus 'n capul ung/iuluiLE i Ko piatr de poticnire i o stnc de cdereL. >i se lovesc de ea? pentru c n7au cre$ut Cuvntul i la aceasta sunt rndui,i.8 ! Petru 2:"7*. Isus descoperind iudeilor soarta lor? pentru c au lepdat pe .iul lui 5umne$eu i au 4cut din >l o piatr de poticnire? se adres 'n acelai timp la to,i cei nepoci,i i care nu73 primesc ca salvator al lor. Unica siguran, const 'n aceea? de a cldi pe adevrata temelie. (ilioane de oameni 'i spri;in ast$i speran,ele i perspectivele lor pe temelii? care nu sunt cercate i lmuriteE ei 'ncep s se clatine i cad? iar cldirea $idit 4r 4undament se pr1uete asupra lor. Isus a su4erit cu r1dare maltratrile pctoilor? 'ntocmai dup cum piatra lepdat a putut suporta prerea dispre,uitoare a lucrtorilor? care se 'mpiedicau de ea. 2vea 'ns s vin timpul? cnd ei aveau s73 vad 'nl,at? 'ntocmai dup cum piatra dispre,uit i lepdat a 4ost 4cut cap de ung/i. 2tunci acei care au lepdat pe ristos? aveau s 4ie pedepsi,i pentru nelegiuirea lor. Cetatea i templul iudeilor aveau s 4ie distruse. Piatra tre1uia s cad asupra lor? prin care toat strlucirea lor avea s dispar i s se risipeasc ca pra4ul mnat de vnt. Isus ne7a pus 'n 4a, unica temelie? pe care putem cldi cu siguran,. >a este destul de pregtit pentru to,i i destul de tare? pentru a putea purta greutatea i poverile acestei lumi. 2 cdea pe aceast piatr i a ne $dro1i? 'nseamn a renun,a la dreptatea noastr proprie i a merge la ristos cu umilin,a unui copil? cindu7ne de pcatele noastre i 'ncre$ndu7ne 'n iu1irea Sa ierttoare. Co,i cei ce cldesc pe aceast temelie? care este ristos? devin pietre vii prin legtura cu >l? adevrata piatr ung/iular. (ulte persoane sunt cioplite 4irete prin propriile lor s4or,ri? sunt poleite i 'n4rumuse,ate dar niciodat nu pot deveni 6pietre vii8? pentru c nu stau 'n legtur cu ristos. Cnd ploaia cade? cnd 4urtuna 1ntuie i torentele nvlesc? atunci ele se pr1uesc 'n 1uc,i pentru c nu sunt cldite pe stnca cea venic? pe adevrata piatr ung/iular? Isus ristos. Pietrele nu erau pregtite pentru a 4i puse imediat la locurile lor la $idirea templului? ci orice potrivire i le4uire era de;a 4cut 'nainte de a 4i 4ost aduse la locul unde se 4cea cldirea. Cot ast4el i cioplirea? potrivirea i pilirea caracterului tre1uie s ai1 loc 'n decursul timpului de cercare al omului. Cnd ristos va reveni iari pe pmnt? aceasta nu va 4i pentru cur,irea i 'nno1ilarea caracterelor oamenilor spre a7i pregti pentru cer. 2tunci lucrarea Sa va consta numai 'n aceea de a sc/im1a corpurile lor pmnteti i de a le 4orma asemenea cu corpul glorios al lui ristos. Numai un caracter simetric i desvrit va 'ndrept,i 'n acea $i pe oameni la acea oper de 'ncoronare a nemuririi. Pmntul este cariera i atelierul? unde oamenii vor 4i 'nno1ila,i i pregti,i pentru cer. 9ntocmai dup cum pietrele? care au 4ost 'ntre1uin,ate la cldirea templului lui Solomon? se

potriveau 'n mod desvrit 'n $id? 4r a;utorul vreunui topor sau ciocan sau al vreunei alte unelte oarecare? tot ast4el i s4in,ii 'nvia,i i to,i aceia care vor 4i 'n via, la venirea Sa i care vor 4i rpi,i 'mpreun spre 'ntmpinarea 5omnului 'n v$du/? vor 4i potrivi,i 4iecare pentru marea sc/im1are? spre a ocupa apoi locul su 'n templul iu1irii lui 5umne$eu. 5ar cnd ristos va pedepsi pe cei ri? atunci ;udec,ile Sale nu vor lovi numai pe iudei? ci pe to,i acei care au nesocotit 1ine4acerile cereti ""* ale /arului lui 5umne$eu. Piatra care a avut de suportat numai su4erin,e i a primit cu modestie toate nedrept,ile 4cute? va 4i ridicat atunci la via, i la putere peste to,i acei care 37au dispre,uit i lepdat. 2cetia vor gsi la venirea lui ristos stnca lor de poticnire? un munte r$1untor? care cade asupra lor i7i s4rm. 9n nde;dea de a7l prinde 'n propriile Sale cuvinte? mai marii preo,ilor i 1trnii trimiser la >l pe cei mai rutcioi vr;mai ai lui Isus? care se pre4ceau a avea interes pentru 'nv,turile Sale i a se lsa lumina,i prin 'n,elepciunea Sa dumne$eiasc. >i se ateptau c Isus se va lsa 'nelat prin evlavia lor pre4cut i din lips de prevedere? s vor1easc ceva? ce ei ar 4i putut 4olosi contra 3ui pentru a73 osndi. >i 4ur ruina,i i enerva,i c erau sili,i s suporte cuvntarea mictoare a lui Isus? 'n care se lmurea adevrata lor stare i se osndea nelegiuirea lor? dei erau cu totul ne'nstare? a contra$ice cuvintele Sale. >i se vor1ir 'n ascuns cu servii lui Irod? de a73 urmri i a73 pndi 'n cuvinte? aa ca s poat s 4ie martori contra 3ui? cnd avea s 4ie dus la ;udecat? spre a 4i osndit la moarte. .ariseii erau 'nc de mult indigna,i i nemul,umi,i din cau$a 1irurilor i a drilor puse din partea Romanilor. >i sus,ineau? c aceasta este contra legii lui 5umne$eu. 5ar acum ei puser o curs? prin care cutau s prind pe Isus? nd;duind c >l va 4i adus 'n mod sigur 'n contra$icere cu legile iudaice sau cu autoritatea roman. Spionii venir la >l 'n modul cel mai politicos i 'i e@primar cea mai mare 'ncredere 'n 'nv,turile Sale. 5up ce 9l ludar cu linguelile lor pentru procedeul Su neprtinitor? c nu ,inea seama de 4avorurile i nici de di$gra,ia oamenilor? 9l 'ntre1ar cu o dorin, pre4cut dup lmurire: 6Se cade s pltim 1ir Ce$arului sau nuI8 Inten,ia lor nelegiuit 'ns nu era necunoscut (ntuitorului. 5e aceea >l li Se adres cu cuvintele: 6KPentru ce ( ispiti,i? 4,arnicilorI 2rta,i7(i 1anul 1irului.L Pui 'n 'ncurctur prin modul neateptat 'n care Isus rspunse la 'ntre1area lor i prin care arta? c >l nu putea nici mcar o clip s 4ie indus 'n eroare prin linguirile lor? 'mpotrivitorii Si 'i aduser numaidect un dinar? care purta c/ipul i inscrip,ia ce$arului roman. >l i7a 'ntre1at: KC/ipul acesta i slovele scrise pe el? ale cui suntIL K2le Ce$aruluiL? I7au rspuns ei. 2tunci >l le7a $is: 65a,i dar Ce$arului ce este al Ce$arului i lui 5umne$eu ce este al lui 5umne$euHL8 (atei 22:2+72!. Spionii plini de viclenie recunoscur? c inten,iile lor au 4ost cunoscute i $drnicite. .elul concret 'n care a 4ost rspuns la 'ntre1area lor? 'i ls 4r cuvnt. Planurile lor au 4ost $drnicite. >i se ateptaser c Isus le va da un rspuns direct 'ntr7un mod sau altul. 5ac >l avea s $ic: Nu este legal? a plti tri1ut Ce$arului? acei care veniser s73 pndeasc ar 4i raportat la autorit,ile romane? care ar 4i arestat imediat pe Isus ca instigator al unei rscoale 'ntre iudei. 9n 4elul acesta? ei sperau c vor putea cu siguran, s73 osndeasc. 5ac >l avea s rspund contrariu? c ar 4i legal a plti Ce$arului tri1ut? ei gndeau s atrag aten,ia poporului iudeu asupra /otrrii Sale i s73 'nvinuiasc ca 'mpotrivitor al legii divine. Isus cunotea motivele lor ascunse i avnd 'n mn moneda roman? pe care era tiprit numele i c/ipul Ce$arului? declar c ei triesc su1 protec,ia puterii romane i la rndul lor tre1uie s dea i ei spri;inul cerut acelei puteri? att timp ct ea nu este 'n contra$icere cu datoria lor 4a, de 5umne$eu. Cotui ei tre1uiau s asculte 'n orice timp de 5umne$eu? s triasc

con4orm poruncii Sale i 'n acelai timp s se supun 'n mod panic legilor ,rii. Ispititorii Si erau nepregti,i pentru acest rspuns al lui Isus i au$ind se mirar i lsndu73 se duser. 5ei 4uria preo,ilor i a mai marilor nu mai cunotea margini i ateptau cu ner1dare s prind pe Isus i s73 omoare cu propriile lor mini? spre a7i lua revana pentru ruinea ce li se 4cuse? nu 'ndr$nir s73 prind din cau$a mul,imii. Cu un e4ort ei reuir s7i pstre$e calmul e@terior? 'n timp ce mintea lor 4urea planuri cum s73 omoare. (ntuitorul tia ce rspuns era necesar 'n acest ca$ grav. >l nu ddu 'ntietate nici puterii romane i nici celei iudaice. Rspunsul 3ui ctre iudeii cu uneltirile lor: 65a,i lui 5umne$eu ce este al lui 5umne$eu8? con,inea un repro aspru pentru ei. 5ac ei s7ar 4i con4ormat preten,iilor lui 5umne$eu i dac ar 4i 'mplinit cu credincioie datoriile lor? a