Sunteți pe pagina 1din 13

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS)

Raymond ROCA: "ISPAS MOTAN GRAS" POVESTIRI DE PE MARE (ROMANA)

Tria la Brila, cu muli, muli ani n urm, o btrnic cumsecade creia toat lumea i zicea Babana. Chiar dac numele ei desemna o femeie gras, Babana era slbu i usciv. Probabil c btrneea i pusese amprenta pe porecla ei, transformnd-o pe baba Ana n Babana. Btrna avea un suflet bun i o inim larg. Toat ziua alerga de colo pn colo ca s ajute pe cineva. Suferea de boala singurtaii cu toate c avea un bia Panai care fiind marinar, nu ddea pe acas cu sptmnile, sau uneori chiar cu lunile, strbtnd mrile lumii cu corabia motenit de la tatl su, care fusese i el la rndul su, tot marinar. ntr-o sear, ntorcndu-se acas, Babana auzi un mieunat slab care venea dintr-o fundtur plin de gunoaie. Inima n-o ls s plece mai departe, se apropie i observ la lumina lunii c se zbate ceva ntr-o traist legat la gur, aruncat printre blrii. i nvinse frica, doar atunci cnd i ddu seama c o vietate are nevoie de ajutorul su. Ag traista cu o scndur putrezit i o trase afar din groapa cu gunoi. Dup ce, cu mare greutate i efort desfcu nodul, i sri n brae un pui de m negru, slab i prpdit. Femeia se sperie i vroi s-l arunce ct colo, dar i-se facu totui mil de animal i l lu acas. Mirosea urt i era slab de-i puteai numra coastele. Ochii i erau tulburi i abia i mai trgea sufletul. Cine tie de ct timp zcea n traist, aruncat la gunoi. Dup cte se pricepea la me, i dadu seama c nefericitul animal, este motnel. Btrna l cur cu o crp umezit n ceai de mueel, i spl ochii i blnia i i puse pe o farfurie cteva bucele de crnat. Acesta se apropie, le mirosi i ameit i pierdu echilibrul cznd ntr-o parte. Babanei i se facu i mai mare mil de pisoi. Lu un pai de gru, l bag n cana cu lapte i i picur civa stropi n botic. Pisoiul i reveni puin i ncepu s ling picturile, apoi lu vrful paiului ntre lbue i ncepu s-l sug. Babana i ddu seama c acesta nu tie nc s mnnce. Lu o crp curat o nmuie n lapte i i ddu motnelului s sug un col. Din cnd n cnd mai turna cte un pic de lapte pe crp pn cand micul animal se stur, se fcu covrig i adormi. n somn, tremura parc de frig i din cnd n cnd mieuna subirel. Femeia l inveli cu un pulovr vechi i se culc i dnsa. Page 1

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) A doua zi de diminea, Babana simi c cineva trage de ptura cu care era acoperit. n singurtatea ei, se sperie, sri din pa dar inima-i reveni la loc cnd vzu pisoiaul jucndu-se cu franjurii cuverturii. Acesta era vioi i jucu i nu mai arta slabiciunea pe care o avusese cu o sear nainte. Mieuna parc mai tare i se mica mult mai agil. Primi iar o porie de lptic cu crpa, dup care ncepu s-i ling blnia i s se curee. Pe zi ce trece se fcea tot mai zdravn. Cu timpul se fcu un motan de toat frumuseea, cu o blan neagr i pufoas i cu ochi galbeni i inteligeni. Btrna i puse numele Ispa nume ce-i aducea aminte de un alt pisoi pe care l avusese n copilrie. Ispas era foarte cuminte i domestic. l iubeau toi vecinii, cci de cnd apruse motanul dispruser toi oarecii i obolanii din mahala. Btrna i ddea s mnnce tot felul de bunti. Cu timpul se ngr aa de tare, de parc era un miel i toat lumea ncepu s-i spun Ispas-Motan Gras. Acestuia nici c-i psa de ce zic alii. Lene, zcea pe un covora la soare n pridvorul casei i n afar se sinchisea de nimic. Din cnd n cnd mai deschidea ca s vad ce se mai ntmpl prin mprejur i s i seama c nu este mort. toat ziulica de mncare. nu cte un ochi dea lumea

n ultima vreme, btrna sttea i ea mai mult pe acas, cci balamalele nu o mai lsau s se mai duc prin trg. ntr-o zi brtneea i spuse cuvntul i Baba Ana nchise ochii pentru ntotdeauna. Panait se ntoarse acas i dup ce ddu toate lucrurile de poman, vndu casa, dar de motan nu putu s scape. Nimeni nu-l vroia pe leneul Ispas-Motan Gras. Pn la urm, din respect pentru mum-sa, lu i motanul cu el pe corabie. Ajuns acolo, pentru leneul cel negru, cum l numise Panai se termin cu binele. Adio ficat prji oue fierte n lapte i smntn proaspt. Mncarea marinarilor era petele, care la ncepu lui Ispas-Motan Gra nu-i plcu de fel, odat c avea un miros ciudat i a doua oar c Panait i-l ddea crud. Cu timpul. de voie - de nevoie, ncepu sa se obinuiasc i chiar s-i plac. Cteodat, era foarte nostim, mai ales cnd se juca cu cte un pete viu care cdea pe punte din plasa marinarului. Atunci incepea un adevrat spectacol de circ, care i mai descreea fruntea nsinguratului fiu al mrilor. Noul stpn fcea comer cu diferite mrfuri. mpreun au btut apele mrilor, n lung i-n la cu diferite treburi. La nceput fcur curse scurte pe Marea Neagra, de la Brila la Constana, Odesa sau Varna. Mai apoi, afacerile i mpinse ctre Bosfor. Panait auzise c uleiul de masline grecesc are mare cutare pe pieele englezeti. Toi cei care se ocupau cu comerul cu msline, sau uleiul acestora, deveniser oameni cu bani. Se incumet i el, ncepnd s fac curse regulate cu marf la Southampton, Londra i Liverpool. Afacerile mergeau strun i deseori termina cursa cu buzunarul plin. Corabia fiind bun, deobicei naviga singur. Uneori, Page 2

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) cnd era mult de lucru si strbatea o distana mai mare, mai angaja cte un membru-doi n echipaj. n general, pentru afaceri mici i distane mai scurte, pe corabie erau numai cpitanul i motanul. Panai cam posac nu prea era prietenos cu Ispa iar acesta speriat de imesitatea apei sttea mai mult n cabin, cocoat pe patul marinarului, unde visa la casua cu pridvor din Braila i buntile culinare pe care i-le oferise fosta stpn. Totui, cu timpul, ntre cei doi, se nfirip o legtur, ceva ce semn la ncepu mai mult cu o nelegere, dect cu o prietenie. Aveau nevoie unul de altul, poate din cauza singurtaii care-i nconjura. ntr-o zi, ntorcndu-se dintr-o curs fcut la Liverpool, la ieirea din strmtoarea Sfntu Gheorghe, situat n sudul Mrii Irlandei, o furtun groaznic i ajunse din urm, aruncnd toate furiile vntului i mrii peste corabie. Totul se zglia i se zbuciuma. Ispa zpcit i speria se ascunse sub pat nfingndu-i adnc ghiarele n duumeaua de lemn pentru a-i putea menine echilibrul. Panai la timon, ncerca cu mare greutate s in corabia ct mai dreapt. Deodat, ceasul ru i furia naturii dezlnuite, rupser o parte din catarg care czu peste crm i cmaci. Acesta aproape mor zcea imobilizat sub greutatea arborelui. Totul prea c se scufund n adncuri. Rmas fr control, corabia slta ca o coaj de nuc pe valurile imense. Se fcu bezn, deoarece puterea slbaticului uragan ntunecase i soarele. Marea vuia i se zbtea ca o fiar prins n capcan. Apoi, ncet-ncet totul se linti i veni adevrata noapte. O tcere ciudat se amesteca cu ntunericul nopii. Din cnd n cnd, se auzeau la pup, nite gemete, dup care o linite apstoare acoperea totul ca o mantie. Lui Ispas i fuse fric s ias pe punte, s vad ce se ntmpl acolo i ce face stpnul. Dimineaa, foamea i lumina soarelui l facur s prind curaj i s prseasc cabina. Cu pai felini urc scara i iei la suprafaa punii. Rmase uimit de harababura care l nconjura pnze, funii, plase nclcite i aruncate vraite. Omul nicieri! Mieun ncetior, parc chemndu-l, apoi mai tare, dar dejeaba nu-i rspunse nimeni. Strbtu puntea cu pai timizi, simind c s-a ntmplat ceva ru. Cnd ajunse la pup vzu catargul prbuit i sub el Panait zcnd nemicat. Se aez pe pieptul acestuia i ncepu s toarc. Vznd c nu mic ncepu s miaune din nou, parc dispera din ce n ce mai tare. Auzi, parc un oftat i vzu pleapele marinarului c se mic. Acesta intredeschise ochii i i nchise la loc. Peste cteva clipe i deschise din nou. ncerc s se mite, dar se simtea imobilizat de greul catarg i de o durere ascuit n piciorul drept. Strnse din dini, i adun toat fora rmas i iei de sub greutatea care l inea ca ntr-un clete. Motanul se sperie i sri ct colo, mai s cad peste bord. Marinarul i ddu seama c are un picior rupt i cu greu se tr spre intrarea care cobora la cabin. n dureri groaznice se ls s alunece pe scri pn ajunse lng butoiul cu apa. Bu cu mare greutate i lein din nou. Ispas Page 3

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) coborse i el, urmndu-i stpanul. Se aez ct mai aproape de el i ncepu s-i toarc ncetior la ureche de parc ar fi vrut s-i liniteasc durerile. Peste o vreme marinarul i reveni din nou, dar nu putu s fac nici o micare fr s ipe de durere. Corabia, asemeni unei fantome, plutea n deriv, fr control, pe ape necunoscute. Mai trecu o zi, timp n care Panait se zbtu ntre via i moarte, aiurind i suferind din cauza durerii. Piciorul i-se umflase i l chinuia foarte tare. Noroc ca avea butoiul cu ap aproape i putea s-i mai aline setea i febra groaznic. Motanul, la rndul su, suferea i el, deoarece l durea burta de foame. Se sculase de cteva ori s caute ceva de mncare, dar nu gsise nimic. Toate alimentele erau nchise n cal i pna acolo erau multe ui nchise i scri greu de urcat sau cobort. ncepu din nou, s miaune cu disperare. Panait se trezi, mai bu puin ap i se viet i el de durere. Foamea l scoase din nou, pe Ispa afar din cabin. Iei pe punte i se aez la pnd, ateptnd s apar vre-un pescru, ca s-l poat nfca i s-l mnnce. Dejeaba! Erau prea departe de mal ca vreo pasre s se aventureze ntr-acolo. Foamea l chinuia din ce n ce mai tare. Se duse la prov unde era atrnat plasa de pescuit i o cercet cu atenie. n afar de cteva alge uscate nu gsi nimic. Mirosul de pete, care se nbibase cu timpul n sfoara acesteia, l inebunea, fcndu-i i mai mare foame. Plasa aruncat de furtun atrna peste bord, pe jumatate n ap. Cu grij, cobor pe ochiurile plasei ca pe o scri, pn aproape de nivelul apei. Negsind nici acolo, macar o rmi de pete, ddu nervos din coad. Vzu srind din ap un pete aproape tot att de mare ca el. Se sperie i czu n ap. Noroc c marea era linistit. Noroc c plasa atrna pna la nivelul acesteia i avu de ce s se agae. Cu mare greutate se urc pe punte scuturndu-i blana ud. i aduse aminte de petele care srise dup coada lui i i-se fcu i mai mare foame. i nvinse frica i cobor din nou pe plas pn aproape de nivelul apei. i bg vrful cozii n ap i l mic ncet. Imediat n jurul acesteia aprur crduri de petiori argintii. Cu micare brusc, Ispa nfipse ghiarele ntr-un pete care era mai aproape de el i l scoase la suprafa. Ajutndu-se cu colii l prinse de cap i l imobiliz. Urc cu grij pe punte, fiind atent s nu cad din nou n mare i s nu-i scape valoroasa prad. Se aez pe burt i ncepu s-l nfulece cu solzi cu tot. Niciodat nu mncase ceva mai gustos. Nici mcar delicatesele pe care i-le dduse rposata Babana nu puteau s-l egaleze. Dup ce l termin simi c nu era nc satul, aa c se duse din nou la pescuit. Cobor mult mai sigur pe plas i n cteva secunde prinse un alt pete de toat frumuseea. Il tr pe punte i l devor i pe acesta cu mare poft. ncepu s se simt bine i normal. I se Page 4

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) fcuse lene i somn. Ca s-i fac siesta, ca altdat, cobor n cabin. Acolo ddu de Panait care gemea de durere. Gndul motanului, era totui, la petii jucui din ap, care l sturaser i l fcuser s se simt bine. Poate i stpnul ar dori s mnnce unul! Muli peti prinsese Panait i i imprise cu Ispas. Venise i rndul motanului s-i pltesc datoriile. Din dou srituri ajunse pe punte i nc din dou pe plas. Mult mai stpn pe sine ca nainte, cobor cu dexteritate, i bg coada n ap. Cnd aprur petii, ag unul care i se pru mai mare. l scoase pe punte i cu greu l tr pna n cabin, punndu-l aproape de gura lui Panait. Acesta deschise ochii, vzu petele nc zbtnduse i nebunit de foame l lu i muc din el. i ddu seama de ceea ce fcuse i cu mare greutate i scoase cuitul din buzunar, cur petele, l tie n buci i ncepu s-l mnnce aa crud cum era. Nu avea un gust prea bun dar totui i astmpr foamea. Ispa vzndu-l ca a terminat de manca o zbughi afar i se mai ntoarse cu un pete. Marinarul l mnc i pe acesta i adormi. Se trezi peste cteva ore cu o senzaie de mai bine, dar totui piciorul l chinuia foarte tare. Lnga el erau aezai trei peti pzii de Ispas. i mnc n grab, zicnd bogdaproste motanului i apoi se tr pn la pat fcnd un efort supraomenesc s se urce n acesta. Din cauza efortului i a durerii lein din nou. Mai trecur cteva zile, timp n care se hrni cum putu cu petele crud adus de pescarul cu patru picioare. Se mai intrem puin, dar totui piciorul l chinuia din ce n ce mai tare. O duse aa zile i nopi fr sfri trind doar cu petele adus de motan i cu apa de but din butoiul din cabin. Piciorul i-se mai dezumflase, dar prinsese o culoare pmntie pe alocuri cu pete vineii. si ddu seama c e cangren i simi c n curnd o s moar. Apuc, cu mare efor o sticl de rom i o bu aproape pe jumtate. Adormi, fr s mai simt durerea, mirosul greu i mizeria care domnea n cabin. Vis c se plimba pe nori i c putea s mearg pe acetia fr s cad. Din cnd n cnd ajungea la marginea norului i atunci un picior i aluneca n gol. Cu mari eforturi se ridica i mergea mai departe, apoi ajungea iar la margine, iar cdea i iar se ridica. La un moment dat czu cu ambele picioare de pe nor, ducndu-se cu mare vitez spre pmnt. Vzu muni, ape, case i chiar oameni. Aceti se uitau la el mirai, i fceau semne i parc i spuneau ceva. Se sperie, se trezi i dechiznd ochii, vzu n picioare n faa lui doi oameni. Unul dintre ei l inea n brae pe Ispa mngindu-l cu tandree. Crezu c viseaz n continuare. Simi durerea din picior i i ddu seama c totul e real. Unul dintre oameni l intreb n limba englez ce s-a ntmplat cu el i cu corabia. Abia putnd s lege cteva cuvinte le spuse despre furtun i despre accident. Cel mai tnar dintre cei doi necunoscui ii examin piciorul i ddu nemulumit din cap Page 5

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) Panait i pierdu cunotina trecnd din nou n lumea viselor. Parc auzea nite glasuri ciudate, apoi un zgomot de ferstru, un freamt de pdure, copaci tiai, o durere ascuit, i mai apoi ii disprur toate imaginile. Zcu aa ntre via i moarte pna cnd ntr-o zi se trezi. i ddu seama c se afla ntins pe un pat de spital. Deschise larg ochii i vzu n faa sa o tnr imbrcat ntr-o uniform albastr ca cerul. Aceasta i ddu bun ziua i l ntreb cum l cheam. Panait i aduse aminte, cu groaza de ceea ce i-se ntmplase, de piciorul zdrobit. Totui nu mai simtea durerea aceea insuportabil. ncerc s-l mite dar piciorul ii dispruse de la genunchi n jos. nelese atunci, dece era ntins pe acel pat i dece se afla acolo, la spital. Scoase un oftat i ncepu s plng. Tnra il mngie pe frunte i i spuse c n curnd se va simi mai bine, s fie optimist deoarece nu este singurul om din lume rmas fr o jumtate de picior. nchise ochii i n fa i aprur toate imaginile dezastrului: uraganul, catargul rup cabina, butoiul cu ap, petele crud, Ispas... Ispas ! unde o fi Ispas? Un ipt ii iei din gur: - Unde m aflu? Unde este Ispas-Motan Gras? Unde e bunul meu Ispa cel care mi-a salvat viaa? - Nu neleg, domnule, despre ce motan vorbii! i spuse fata, tergndu-i fruntea transpirat, pot doar s v spun c v aflai la secia de ortopedie a spitalului regal din Plymouth. - Plymouth ai zis? Cum naiba am ajuns aici? Unde este dragul meu motan? - V-a adus la spital o carua a administraiei portului nostru. Despre motan, nu tiu nimic! - Vreau motanul! Vreau motanul! Unde este dragul meu Ispas? Fata i ndrept privirea spre tavan i ddu ncet din cap, creznd c marinarul i-a pierdut minile. Se indrept spre u cu gndul s mearg s anune medicul de serviciu. - Domnioar, nu pleca ! i spuse Panai mai stai te rog cu mine, am s-i explic - M numesc Samantha, am s rmn, dar te rog s mi povesteti i s mi spui pe nume Bolnavul ncepu s-i povesteasc despre furtun, despre acciden despre petele prins de Ispas i despre felul cum i-a salvat viata. Fata nelese totul, pn la urm i i promise suferindului c se va interesa de soarta motanului. Dup cteva zile Samantha i ddu o parte din vetile care l interesau. Fusese salvat de echipajul unei nave australiene de comer, care l aduseser pn n portul Plymouth. Despre motan i corabia avariat nimeni nu putuse s-i dea nici o tire. Trecuse o lun de cnd era n spital i Panait se simea din ce n ce mai bine. ncepu s ias singur n parcul spitalului, manevrnd Page 6

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) cu minile, destul de abil, cruciorul cu rotile. Era totui nemulumit c nu putea s umble. Doctorul i ddu o speran, spunndu-i c o protez, care s-i prelungeasc piciorul amputa l-ar face din nou s mearg. Acesta, plin de sperane i comand imediat una. I se spuse, c cei mai buni specialiti n confecionarea protezelor ortopedice,se gsesc la Londra. Prsi n grab spitalul din Plymouth i se mut la un sanatoriu din marele ora. Nu peste mult timp obinu mult doritul obiec cu care nu se acomod ns prea uor. Mersul cu proteza ncepuse greu, cu dureri, cu cderi, dar i cu multe sperane. Dup dou luni, mergea binior. ntre timp, contact compania de asigurri maritime Lloyd, care czu de acord s-i plteasc o sum important despgubire pentru invaliditate i pentru corabia avariat. Era totui noroco deoarece, fcnd comer cu englezii, fusese obligat de legile locale s i fac o poli de asigurare cu faimoasa companie. Deveni peste noapte un om cu bani, dar fr prea multe sperane i bucurii. Se simea foarte singur i fr prieteni sau cineva apropiat. i prea ru i de corabia disprut, mai ales c era motenit de la bunul su tat, corabie care poate se odihnea pe cine tie ce fund de mare. Cel mai mul totui, simea lipsa prietenului Ispas. l apuc i dorul de cas, de Braila. S-ar fi ntors n Romania, dar acolo, dup cum aflase din ziare, mirosea a rzboi. Romnii se ridicau tot mai des mpotriva asupritorilor turci care le mai ocupau o parte din ar. Noul rege, Carol I, pregtea rzboiul de independen a Romniei fa de Imperiul Otoman. ncepuse rzboiul ruso-romno-turc. ntre timp, angaj un detectiv, pe care l puse s-i caute pe marinarii care l salvaser. Vroia s le mulumeasc i totodat tria cu sperana c l luaser cu ei pe Ispas. Nu trecur nici dou sptmni i detectivul i ddu o veste care l cam puse pe ganduri. Vasul australian care l salvase se numea Billabong i plecase mai de mult timp spre cas. Acest fapt l ntrist foarte tare, deoarece nu primi nici o tire referitoare la Ispas. Tria totui cu sperana c motanul nu rmsese pe corabia abandonat. Aflase i numele capitanului care l salvase. Acesta se numea Tom Buddle i era originar din Sydney. Se duse la cpitania portului i ddu urgent o depe n Australia, n care cerea s ia legtura cu cpitanul Buddle. Timpul trecea nce Panait ncepu chiar s se plictiseasc de vremea ploioas i mohorit a Londrei, cnd ntr-o zi mare-i fu bucuria. Primi o scrisoare chiar de la capitanul Tom Buddle, personal. Acesta ieise la pensie i avea grij de un far situat la South Head, capul unei mici peninsule de lng Sydney. i mai scrisese c n compania sa se afl i motanul negru pe care l gsise pe corabia avariat i cruia i spunea Nelson, netiind ce nume avusese nainte. Panait nebuni de bucurie. Fiindu-i dor de Ispa fiindu-i dor de mare, fiindu-i dor de aventur, se urc pe prima corabie care pleca spre Page 7

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) Australia. Dup cteva luni de clatorie, fcnd escale la Cape Town, Zanzibar, Bombay i Jakarta ajunse n sfrit pe pmntul australian. Portul Sydney i-se pru destul de mic n comparaie cu marea metropol Londra. Semna mai mult cu Brila, singurele diferene fiind c aici nu se vorbea romnete ci doar o englez greu de neles i care semna mult cu dialectul Cockney vorbit pe malurile fluviului Tamisa. Trase la un han, n frumosul cartier The Rock unde se nvrtea de obicei lumea cu bani. Nici nu se odihni de loc dup cltorie fiind foarte nerbdtor s se ntlneasc cu cpitanul i cu dragul su motan, Ispas Motan Gras. nchirie o trsur tras de doi cai sprinteni i dup trei ore de alergtur, pe drumuri dezfundate i pline de praf, ajunse la Hornby Lighthouse, denumire dat farului de la South Head. ncepuse deja s se nsereze. i spuse vizitiului s l atepte i se apropie de masiva u a casei de lng turnul farului, n care btu cu putere. - Cine m deranjeaz la ora asta? se auzi o voce groas i rguita din interior. - Sunt eu, domnule, cel pe care l-ai salvat de la moarte n mrile Irlandei. - Sunt prea obosit acum i n-am nici un chef s vd pe nimeni. - Dar v rog, totusi, cpitane Buddle, s-mi deschidei, deoarece v-am adus un cadou i totodata a vrea s l vd pe Ispa sau Nelson, cum i zicei dumneavoastr! - Nu am nevoie de nici un cadou, rspunse rutcios cel dinuntru, i nici nu vreau s-i dau motanul napoi. Este singura mea companie i nu vreau s m despart de el. Te-a ruga s pleci! - Dar, v rog domnule s m nelegei! Am fcut acest drum lung, de la Londra pn aici, ca s mi iau motanul napoi. El este cel care m-a salvat de la moarte. El este cel care mi-a dat de mncare ct timp am fost neputincios i bolnav. V dau pe bani, ci doriiVa rogeste al meu! - Nu-i dau nimic i nu vreau nimic pentru motan ! Acesta s fie recompensa ca te-am recuperat de pe corabia avariat. Vezi-ti de drum Panait nu vroia s-l supere pe cpitanul Buddle, mai ales c datorit acestuia ajunsese pe uscat i fusese dus la spitalul din Plymouth. i venea totui s plng de necaz. Mcar s-l fi lsat s l vad pe Ispas. Se aez obosit pe banca din faa casei. Era mhnit. Nu-i venea s se mai ntoarc la han. Se ntunecase de-a binelea. Vizitiul i fcu semn c venise timpul de plecare. Panait se ridic i, disperat ncepu s strige: Ispa Ispas.... Nu auzi nici un mieunat. Crezu c fusese pcalit de capitanul cel rutcios. Poate i btea joc de el. Poate c, Ispas al lui cel drag, nu mai exista. Poate acesta era preul care trebuia s l plteasca pentru c fusese salvat. Adusese cu el un butoia de rom care ar fi vrut s i-l dea cadou cpitanului pentru tot ce fcuse pentru el i motan. l rug pe vizitiu s l pun lng ua de la intrare. Vroia s-i arate celui care l salvase c el tot recunosctor se simte chiar dac nu i-se rspunde cu bunvoin. Mai strig de cteva ori numele Page 8

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) motanului i necji se urc n trsur i pornir spre Rocks. Nu nchise ochii toat noaptea. i reproa lipsa de tact pe care o avusese cu cpitanul. Trebuia s insiste, trebuia totui s l vad pe Ispas. Oare, nu i-se ntmplase ceva? A doua zi se nvrti fr chef prin ora. Nu tia ce s fac. Seara se mbt cri cu nite marinari malaiezieni, crora le ddu de but pe gratis. Dormi puin i n aceea noapte. Visase urt i cu cpitanul i cu motanul. l visase pe Buddle c urca cu Ispas pna n turnul farului i c de acolo, l arunca jos. El, Panai era i el acolo i ncerca s-l salveze i s-l prind n brae. Neputnd s fug, din cauza piciorului amputa nu putea s ajung s-l prind la timp. Motanul cdea la distan de locul unde se afla. Pn cnd ajungea acolo unde ar fi trebuit s cad, acesta disprea. Afar fiind noapte, blana acestuia fiind neagr, era de negsit. Apoi iar, ii ridica privirile n su spre reflectoarele farului i iar l vedea pe cpitan cum l arunc pe Ispas de sus. Din nou fcea eforturi s-l prind, neajungnd la timp i iar noaptea neagr nghiea totul. Dimineaa se scul mahmur i suprat. Trebuia s fac ceva, trebuia sa ia o decizie. Trebuia s se duc din nou la Tom Buddle. Trebuia s-l roage din nou, trebuia s-l conving s-i dea prietenul napoi, chiar dac va plti gras pentru el. De data aceasta, cltoria pna la Hornby Lighthouse i-se pru i mai lung. Trsura, care o angajase, o umplu cu bunti i cadouri. Ajunse pe la prnz, cnd soarele australian cocea ca un cuptor. Sttea nehotrt n faa aceleiai ui, unde n urm cu dou seri nu fusese binevenit i nu i se permisese s intre. Btu hotart la u, dar de data aceasta nimeni nu-i rspunse. Aps cu mna clan. Ua nefiind incuiat, se deschise. Panait intr n prima odaie de unde venea un miros puternic de rom. l strig pe cpitan, dar din nou, nu primi nici un raspuns. Cercet la repezeal si celelalte camere, dar nici urm de cpitan sau motan. Iei afar i se uit disperat n direcia farului. Observ ca ua acestuia era deschis. Se ndrept ct putu de repede ntr-acolo i ajungnd la baza scrilor strig aproape rcnind numele capitanului. Presimi c se ntmpl ceva ru. Nu primi nici un rspun dar, ca un ecou de sus strbatu un mieunat. Ispa Ispas, strig Panait i ncepu s urce cu greu scrile n spiral ce duceau la turnul farului. Uitase i de piciorul de lemn i de oboseal. Cucerea cu mare trud, scar dupa scar, mai pe picioare, mai tr-grpi, pn cnd, la nivelul trei, l vzu czut n nesimire pe cpitanul Tom Buddle. Acesta mirosea puternic a rom i se prea c avusese un accident. Degetele minii drepte erau nfipte puternic n tunica de marinar, undeva n dreptul inimii, parc vroind s o scoat de-acolo. ncerc s l ridice, dar acesta nu se mica de loc. simi totusi respiraia slab. Uit de motan i ncepu s-l strige ct putea de tare pe viziteu, pentru al chema n ajutor. Acesta auzi i veni n grab. Cpitanul deschise puin ochii i ncepu s horcie. Page 9

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) - Inima, inima, ngim Buddle. - Ce ai pit domnule? ntreb Panait. - Inima, cldura, scrile, ro... - Pot s v ajut cu ceva? - Pleac la naiba! Iar ai venit dup m? - Vreau doar s v ajut... - Nu-i dau nimic! Nelson e doar al meu !...amiralul meu...! i din nou cpitanul i pierdu cunotina. Vizitiul, flcu puternic, l lu pe Buddle n spinare ca pe un sac de cartofi i cobor cu grij scrile. Panai rmas mai n urm, auzi din nou un mieunat care venea de sus. Urc cu mare chin nca dou nivele i mare-i fu bucuria cnd deschise ultima u, cea care ddea n ncperea unde se aflau oglinzile i tora farului i se pomeni cu Ispas n brae. l cuprinse o mare bucurie i ncepu s plng. Motanul ns, toarcea linitit. l srut, l mngie, i spuse vorbe dulci, vorbe cum nu spusese niciodat nimnui. n sfrit l gsise, aici, departe, la captul lumii. Erau din nou mpreun! Aducndu-i aminte de accidentul nefericitului cpitan, lu motanul n brae i cobor cum putu de repede scrile. Flcul l culcase deja pe bolnav n cru i era gata de plecare. Pornir n galop ctre ora. Bolnavul horcia i se zbtea din cnd n cnd. Ajunser la cea mai apropiat suburbie, Watsons Bay, unde gsir un medic. Btur puternic la ua acestuia i l transportar pe capitan nuntru. Doctorul ncepu s l consulte i nu dup mult timp spuse: Noroc c l-ai adus aici repede! Bietul om a fcut un infarct i trebuie s stea sub ngrijire medical. Panait i ddu doctorului o sum important de bani i l rug s l gzduiasc pe bolnav la el n cas pn cnd il va putea transporta la spital. Dup dou zile, sub supravegherea medicului, l transport pe Buddle la spitalul din Sydney. Acolo, datorit ngrijirii medicale de calitate, btrnul lup de mare se mai puse pe picioare. Panait l vizita n fiecare zi, mai ales c hanul sau de la Rocks era la o arunctur de b de Macquarie Stree strada pe care se afla spitalul. Acolo i fcu chiar i o prieten, o sor medical, tnra englezoaica, Florence Nightingale. Auzise multe lucruri frumoase despre dnsa, cu mult nainte, la sanatoriul din Londra, unde fusese internat pe perioada ct invase s umble cu proteza. Dnsa lucrase acolo, inainte de a veni n Australia. Fiina fin, educat, venise la Sydney cu zece, doiprezece ani n urm, pentru a organiza primul serviciu de surori medicale din Australia. i plcuse att de mult noile meleaguri, nct se stabilise permanent aici, chiar dac ii era dor cteodat, de familie, prietenii din copilrie, sau de clima cu cele patru anotimpuri. Aceasta se ocupa foarte mult de ingrijirea i recuperarea sntii cpitanului. i era mila i de marinarul romn pentru ca rmsese infirm att de tnr. Panai proaspt venit din Londra, avea multe de povestit despre ceea ce se intmpl acolo, care mai e moda n Page 10

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) marea metropol, ce mai tia de fostele ei colege, surorile de caritate de la sanatoriu. i povesti chiar i neplcuta aventur din Marea Irlandei, despre acciden despre Ipsas-Motan Gras i cum acesta l ajutase s supravieuiasc. Florence fuse att de impresionat, nct n prima ei zi liber l vizit pe Panait la han ca s cunoasc faimosul motan. i mai spuse despre prietenul su, Thomas Buddle, c de-acum inainte va avea nevoie de ngrijire i supraveghere medical permanent i nu va mai putea lucra la far, deoarece aceea munc cerea un efort fizic destul de mare. Dupa cteva zile, Buddle se simi mai bine i fuse lsat acas. Panai care l vizitase zi de zi, i angaj o trasur i l transport pn la casa farului din South Head. l luase cu el i pe Ispa spre bucuria cpitanului care l inuse pe genunchi tot timpul drumului i l mngiase cu tandree. nce nce cei doi marinari se mprietenir. Buddle l nvit pe musafir s rmn peste noapte acolo. Panait vru s-l refuze pe momen dar tiind ca acesta avea nevoie de supraveghere medical i nendrznind s-l supere pe cpitan, lund motanul cu el, accept pn la urm. Nu dormir aproape toat noaptea, povestindu-i unui altuia viaa de marinar i aventurile. Marea i motanul i apropia i ii lega unul de altul. Buddle i spuse de cteva ori lui Panait fiule, fapt care l impresionase foarte mult pe acesta, aducdu-i aminte de tandreea cu care l tratase bunul su tat. l rug s nu mai stea la han i s se mute mpreun, n casa de lng far. Acesta, fiind i el singur i netiind ncotro s o apuce, accept. ntre timp, administraia portuar local di Sydney, deta provizoriu, un brbat tnr, pentru a se ocupa de ntreinerea i buna funcionare a farului. Acesta se mut, mpreun cu nevasta i cei trei copii, ntr-o cmru din spatele casei lui Tom Buddle. Cpitanul deveni din ce n ce mai morocano deoarece copiii fceau mult glgie i alergau toat ziua dup Ispa trgndu-l de coad sau aruncnd cu pietre n srmana vietate nevinovat. Buddle fumegnd de nervi, se duse la cpitnie i ceru s fie trecut n rezerv, deoarece nu mai avea ce s fac la far. Dorea s plece de acolo deoarece se simea inutil. Vroia s aib linite i de aceea cuta s cumpere o csua undeva aproape de ocean. Panait se pregtea s se ntoarc acas. Dar la care cas? La Brila nu mai avea pe nimeni! Anul era 1877. Romnia era n toiul rzboiului cu turcii. Accesul navelor prin strmtoarea Bosfor era controlat de musulmani, fapt care periclita chiar i navigaia pe Dunre. Nu tia ce s fac. S-ar fi dus cu o corabie pn la Londra i de acolo peste Canalul Manecii ar fi ajuns n Frana, dar drumul pna n Romnia era destul de lung i periculos la acele vremuri. Singurii si prieteni, Florence, Ispas i Tom, erau aici n Australia. Cpitanul simindu-i zbuciumul l invit s se stabileasc la Sydney i s locuiasc mpreun. Dup clipe de gndire i zbucium acesta Page 11

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) accept i chiar de a doua zi pornir impreun s gseasc o cas de cumprat. Vzur multe proprieti frumoase. De bani nu se plngeau, deoarece amndoi aveau destui, Panait cu suma luat de la asigurare, iar Tom cu cea primit de pe urma pensionrii. Cel mai mult le plcuse o cas ciudat, situat pe cretetul vii care se deschidea spre Tamarama Beach i care o cumprar n grab. Locul, semana cu o prapastie slbatic, acoperit cu vegetaie luxuriant i cu ieire uor accesibil la drumul principal care ducea spre mijocul oraului. n partea opus, panorama era superb, dedesubt marea de verdea se unea cu un golf mititel acoperit cu nisip fin de culoarea aurului, mngiat lin de de apele albastre ale oceanului Pacific, care te invitau parc la un voiaj sau la aventur pe intinsul lor. Casa era semisuspendat peste malul abrupt al prpastiei fiind aezat pe o fost platforma militar de observaie. Platforma o construiser cu muli ani n urm, deinuii din noua colonie englez, din ordinul marinei militare a coroanei britanice, cu scopul de a se amplasa pe ea tunuri care sa pzeasc coasta de est de vre-o invazie strin. Cldirea ns, era destul de nou i foarte solid. O reparar i o amenajar dndu-i o form de corabie. n loc de valuri, pluteau pe un hu de verdea. Aveau chiar i un catarg nfipt n mijlocul curii, pe care fluturau dou steaguri, cel englezesc i cel romnesc. n fiecare diminea, cam pe la aceeai or, cei doi ieeau pe punte, unde foarte serioi, executau parc, procesiunea inspeciei echipajului i a corabiei. Buddle, gras cu barba alb, mbrcat n uniforma marinei comerciale engleze, era cpitanul. Panai musculos i binelegat se mbraca de obicei ca un simplu marinar, dar cteodat ii lua si el vestonul alb de cpitan de corabie. Atunci, comenzile erau strigate i mai puternic, de parca cei doi erau angajai intr-o batalie pe mare. Spectacolul era caraghio dar foarte amuzant i interesant. Att vecinii, ct i cei din mprejurimi, aveau mult admiraie pentru cei doi. Singurul, care nu-i lua niciodat n serios era Nelson-Ispas. Ambii stpni, poate din mndrie naional, l strigau pe numele pe care fiecare i-l dduser. Pentru Panai motanul rmsese tot Ispas-Motan Gra nume pe care i-l ddu-se maic-sa i vecinii din Brila.. Tom, n schimb, l striga Nelson, dar uneori cnd avea spectatori i-se adresa elegant i cu respect spunndu-i Sir, sau Domnule amiral. Cteodat cnd mai trgea un phrel n plu cpitanul, lund o mimic foarte serioas, se propea n faa lui Nelson i i ddea raportul de parca s-ar fi aflat n faa corpului de ofieri ai marinei imperiale britanice. Atunci Panai ca s rd de el, ncepea s vorbeasc n limba lui Napoleon i i punea pe cap o plrie n form de trigon, care mpreun cu piciorul de lemn i ddeau un aer mai autentic de pira dect de nvinsul de la Waterloo. Acest lucru l scotea din srite pe btrnul lup de mare i astfel ncepea cearta, ameninnd c va da jos steagul inamic de pe catargul din Page 12

Povestire (ISPAS MOTAN GRAS) curte. Soarele puternic australian decolorase culoarea galben a tricolorului romnesc, transformndu-o n alb, fapt care l fcea s semene din ce n ce mai mult cu steagului franuzesc. Buddle, avnd mersul mai vioi, ajungea mai repede la catarg i se cznea s dea jos steagul romnesc. Panait supar lua motanul sub bra i se fcea c pleac. Bineneles urma mpcarea, care se termina de obicei cu un chiolhan. Cu timpul, lui Ispas ncepuser s-i albeasc mustile. ntr-o dimineat cpitanul Thomas Buddle nu mai rspunse la apel. Panait fuse foarte mhnit din aceast cauz. Ii pierduse poate, cel mai bun prieten-om, care l avusese vre-odata. l ngrop n cimitirul din apropiere i deseori putea fi vzut mpreun cu motanul negru stnd nemicat ore n ir lng mormntul acestuia. Anii au trecut. Despre Panait i Ispas-Motan Gras nu mai tie nimeni nimic la Sydney, sau nici macar la Tamarama. Din cnd n cnd, lumea vorbete despre paradisul pisicilor din tufiurile care cresc pe coasta vii i ndemnarea cu care acestea prind pete, bgndu-i coada n ap, atunci cnd marea e linitit. Totui acolo, se mai pastreaz nc, o casu alb n form de corabie. Cei care au norocul s poat face o vizit prin acele locuri, mai pot vedea, pe peretele de piatr de lng u, o plac mic de marmura alb, pe care este sculptat o timon, un motan i iniialele N.I.M.G.. Poate, Nelson-Ispas-Motan Gras!

Page 13