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Orfeo ed Euridice, GLUCK (Christoph Willibald von)

Article crit par Alain FRON

I-Auteur
Orfeo ed Euridice
Christoph Willibald von Gluck (1714-1787)Che far senza Euridice ?, acte III, scne 1 de Orfeo ed Euridice (1762)Vera Soukupov, mezzo-soprano, Orchestre symphonique de Prague, direction Jir Belohlvek.Image: Christoph Willibald von Gluck (1714-1787) est l'origine d'une rforme fondamentale de l'opra, qu'il sort de conventions archaques.( Koka Media)

la fin de 1752, Gluck, n en Bavire, s'installe Vienne aprs divers sjours en Bohme, en Angleterre, en Italie, en France. Il a alors compos une vingtaine d'opras, tous en italien, et adapte pour le public viennois des opras-comiques franais, quand un vnement dcisif scelle sa destine : il rencontre en 1761 l'Italien Ranieri de' Calzabigi, diplomate, ami de Casanova, littrateur, diteur des uvres de Mtastase, librettiste... De leur collaboration va natre une rforme de l'opra, illustre par deux chefs-d'uvre, Orfeo ed Euridice (1762) et Alceste (1767).

II-Genre - Opera seria rform


Avec Orfeo, Gluck rompt avec les conventions de l'opera seria classique, trop structur avec ses 20 ou 30 scnes, o le compositeur s'efface derrire les caprices de l'interprte, o l'action repose sur les rcitatifs, o les motions sont confies aux airs et dont les livrets sont d'une rare complexit avec leurs nombreuses intrigues secondaires. Gluck introduit la continuit dramatique, construit de longues scnes labores en fonction de la psychologie des personnages et opre une synthse entre l'opra italien et l'opra franais.

III-Forme
Cette uvre, crite pour trois personnages principaux (Orphe, Eurydice, l'Amour), comporte des duos, des trios, des churs, omniprsents (celui des dmons est clbre), mais, et il s'agit d'une rvolution, plus de recitativo secco, c'est--dire de passages dclams accompagns trs lgrement par quelques accords de clavecin. Elle connat deux versions, en italien et en franais : Orfeo ed Euridice, cr en 1762 Vienne, est sous-titr azione teatrale per musica ; Orphe et Eurydice, sur un nouveau livret de Pierre-Louis Moline, cr Paris en 1774, est une tragdie-opra.

IV-Esthtique
partir de 1773, Gluck se partage entre Vienne et la cour de Versailles. Il cre Paris, sur des livrets en franais, Iphignie en Aulide (1774), qui remporte un immense succs, et une nouvelle version d'Alceste (1776), qui rencontre l'hostilit des partisans de l'opra italien illustr par Niccol Piccinni et dclenche la querelle entre gluckistes et piccinnistes. Dans sonptre ddicatoire Alceste, Gluck affirme en effet qu'il

s'est efforc de limiter la musique sa vritable fonction, qui est de servir la posie avec expression, [...] en vitant d'touffer l'action par quantit d'ornements superflus.

V-Langage
Gluck prne une dclamation qui tienne compte de toutes les nuances de la langue et du texte. Il use dans les parties vocales des variations du tempo et de l'intensit pour traduire au mieux les motions. Il accorde un soin extrme l'orchestration afin de souligner l'aspect dramatique et d'accentuer le pathtique des passions humaines. Les rcitatifs sont soutenus par l'orchestre. Il pense que l'ouverture devrait informer les spectateurs de la nature de l'action et former, en quelque sorte, son argument. Wagner saura tirer les leons de cette rforme gluckiste.

VI-Sujet
L'histoire d'Orphe et d'Eurydice a t dbarrasse par Calzabigi de son contenu mythologique et ramene ses donnes essentielles. Il n'y a plus qu'un seul hros, Orphe, et une seule ide dramatique, la puissance de l'amour. Le clbre lamento d'Orfeo Che far senza Euridice ? figure dans l'avant-dernire scne du troisime acte. Notons que le rle d'Orfeo a t crit pour un castrat voix d'alto ; il est aujourd'hui gnralement tenu par une femme. Dans la version franaise, il est crit pour un tnor.

VII-Texte
Version d'Orfeo ed Euridice (1762), traduction franaise littrale et version d'Orphe et Eurydice (1774) de Pierre-Louis Moline : on notera que ce dernier texte diffre considrablement du texte italien de 1762. Che far senza Euridice ?Dove andr senza il mio ben ? Que ferai-je sans Eurydice ?O irai-je sans ma bien-aime ? J'ai perdu mon Eurydice,Rien n'gale mon malheur.Sort cruel ! Quelle rigueur !Je succombe ma douleur !
Alain FRON