Sunteți pe pagina 1din 22

1.

Taller de Astronoma en las Ciencias del Mundo Contemporneo

INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN
EN ASTRONOMA

Esta unidad didctica est diseada como material de referencia para un curso introductorio de la instrumentacin empleada en la astronoma para profesores de instituto. No se centrar en la astronoma y descubrimientos astronmicos, tratndolos solo cuando sean representativos de una aplicacin prctica de instrumentacin.
INVESTIGACIN

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Autor: Jorge Cabaleiro Cayetano

Observacin y medicin en astrofsica. Instrumentos de observacin. La realizacin de medidas.


Introduccin
Sobre el curso
En la primera parte de instrumentacin explicaremos de manera individualizada cada uno de los instrumentos. Empezaremos desde los orgenes en la historia de la observacin del cielo hasta los instrumentos modernos. Como se puede comprender el campo a abarcar es muy amplio, por lo que nos centraremos en aquellos instrumentos ms relevantes y cuyo conocimiento es ms importante en la astronoma. En la segunda parte trataremos experimentos y curiosidades relacionados con los temas tratados en los puntos anteriores de principios fsicos e instrumentacin. Con ellos trataremos de dar una mejor comprensin del funcionamiento y aplicaciones de los instrumentos por parte del alumnado. Por ltimo en principios fsicos haremos un breve resumen de aquellos que necesitamos comprender para explicar el principio de funcionamiento de algunos de los instrumentos. Aunque se traten no ser necesaria su comprensin para tratar muchos de los instrumentos.

-2-

El cielo estrellado
El cielo estrellado desde un lugar oscuro, la primera vez que uno lo observa, ha sido siempre uno de los espectculos ms sobrecogedores para personas de toda edad, desde nios hasta adultos. El cielo se oscurece y aparecen estrellas de todos tipos: ms brillantes y menos, azules, blancas, amarillas e incluso objetos difuminados que se logran distinguir a lo largo del cielo. Nuestros antepasados, sin ningn tipo de contaminacin lumnica, sin ninguna fuente de luz artificial a no ser por el fuego, slo tenan que esperar a que anocheciera para disfrutar de lo que hoy en da supone un largo viaje hasta llegar a un lugar alto y alejado donde encontramos un cielo oscuro alejado de las grandes ciudades. Es comprensible entonces la importancia que tena para ellos, y la cantidad de misterios y leyendas que tenan acerca del cielo estrellado y los astros que lo componan. No hay que olvidar sin embargo que para ellos el cielo supona tambin una fuente de conocimiento, permitindoles predecir con cierta precisin la climatologa que habra. Tratando de ampliar este conocimiento nace la astronoma, el estudio de los astros del cielo.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

INSTRUMENTACIN EN ASTRoNoMA
OJo HUMANo
Podemos maravillarnos por la belleza de un arco iris, o conmovernos con la belleza de los detalles de un cuadro, sin embargo andamos a tientas cuando est oscuro. La mayora de las veces damos por supuesta la capacidad de la visin, pero sin embargo surge del funcionamiento de sistemas complejos.

Funcionamiento

Mecanismo de enfoque del ojo humano


Como se observa en la imagen superior, la luz proveniente de objetos externos entra en el ojo a travs de la pupila. Posteriormente esta luz pasa a travs del iris y una lente que funciona de forma similar a como lo hace una cmara fotogrfica con un diafragma y una lente. Esta provoca una proyeccin invertida boca abajo de la imagen observada en el fondo del globo ocular, la retina. All se encuentra una superficie repleta de fotoreceptores que transmiten las seales lumnica en seales electro qumicas, que se transmiten por los circuitos neuronales en la retina y se transmiten finalmente al cerebro.

SENSoRES
-3-

Distribucin de fotoreceptores en el ojo humano

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

En la retina se encuentran los fotoreceptores que transmiten la luz captadas por estos en seales electroqumicas que finalmente llegarn al cerebro. El ojo humano tiene dos tipos de fotoreceptores que reaccionan de distinta forma ante la intensidad de la luz y sus colores. Por un lado tenemos los bastones, sensores que se activan con luz de baja intensidad (oscuridad) y slo permiten distinguir escala de grises (desde el negro al blanco). Por otro lado tenemos los conos, sensores que funcionan ante luz de mayor intensidad (de da) que permiten la visin de los colores. Hay tres tipos de conos (S, M, L), sensibles cada uno de ellos a la luz de color azul, verde y rojo respectivamente. Podemos observar la distribucin de los bastones y conos en la retina en la imagen. Los conos se encuentran en su mayora centrados entorno a la mcula, regin central de la retina donde tenemos mayor capacidad de resolucin; mientras que los bastones se encuentran distribuidos mayormente entorno a esta. Esto provocar que nuestra visin perifrica sea ms sensible a la baja luminosidad, mientras que si queremos distinguir un detalle de alta luminosidad usaremos la visin central.

Cmo formamos los colores?

-4Respuesta frecuencial de los distintos sensores del ojo


Como podemos observar en la imagen , en cada uno de los tipos de conos hay unos pigmentos especficos sensibles a la longitud de onda de un color en particular. As obtenemos los tres tipos de conos (aparte del otro sensor, el bastn):

S: perciben longitudes de onda cortas (short en ingls), se corresponde al color azul. M: perciben longitudes de onda intermedias (middle en ingls), se corresponde al color verde. L: perciben longitudes de onda largas (long en ingls), se corresponde al color rojo. R: bastones (rods en ingls), muy poco sensibles al color rojo.
Cada uno de los sensores presentes en el ojo transmiten una seal con la cantidad de fotones que han recibido. Aunque los fotones de distintas longitudes de onda tienen distintas probabilidades de ser absorbidos en cada uno de los sensores, una vez que son absorbidos no se tiene en cuenta esta

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

informacin. Es nuestra mente, la que comparando las distintas seales recibidas de cada uno de los tipos de conos, determina el color de la luz recibida por el ojo.

Cmo ven otros animales?


La investigacin de la visin en otros animales es un campo en actual desarrollo, ya que no slo hay que estudiar la morfologa de los ojos y la sensibilidad en las distintas longitudes de onda de sus sensores, si no adems cmo perciben sus cerebros los distintos colores. Es por ello que no sabemos exactamente cmo ven. Algunas curiosidades sobre la visin de otras especies: Los gatos al igual que los humanos tienen tres tipos de conos, sin embargo su densidad de conos en relacin a los bastones es mucho ms baja. Su visin est mejor adaptada a la vida nocturna y se basan en ella para cazar. Los perros slo tienen dos tipos de conos, por lo que su visin ser similar a la de uno de los tipos de daltonismo en humanos. Las aves tienen sensores en cuatro picos distintos de longitud de onda, llegando incluso a tener sensibilidad en el campo del ultravioleta, cosa que se pens era exclusiva de los insectos.

TElESCoPIo
El primer telescopio
En el otoo de 1608, Hanz Lipperhey, un constructor de espectculos de Middelburd (en Holanda), pidi en La Haya la patente para un instrumento para ver lejos. En esa poca, el uso de discos de cristal redondos para ayudar la visin era bastante normal. Los del tipo que sobresalan por ambos lados, perecindose a lentejas o lens en Latn, se usaban para corregir la miopa desde el siglo 13. La idea de usar un instrumento para ampliar objetos distantes incluso se haba llegado a formular, pero esta Representacin de un telescopio dans patente supona el inicio de algo nuevo. En el verano de 1609, Galileo entre otros, us la nueva invencin para observar el cielo. Fue as como se invent el telescopio.

-5-

Telescopio refractor
Se puede explicar resumidamente que un telescopio refractor cumple la funcin conjunta de una lente concentradora de luz y una lupa. La primera lente convergente enfocara la luz de un objeto distante, mientras que la lupa tendra el cometido de ampliar la imagen para ser observada posteriormente.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Diagrama ptico del telescopio de Galileo


A continuacin describiremos en ms detalle el funcionamiento de telescopio refractor basndonos en la imagen . Usa una lente convergente (plano-convexa o bi-cncava) como objetivo y una lente divergente (plano-cncava o bi-cncava) como ocular. De esta forma produca imgenes con la misma orientacin que las del objeto real. Los rayos de luz paralelos provenientes de un objeto distante (y) se enfocaban en una imagen (y) producida por la lente del objetivo (L1). El ocular divergente (L2) interceptaba estos rayos y los transformaba en paralelos otra vez. Los rayos provenientes del objeto que no eran paralelos en un ngulo alfa 1 respecto al eje ptico, despus de atravesar el ocular tenan un ngulo alfa 2 mayor que el anterior. Esto provocaba un incremento en el tamao de la imagen, lo que se percibe como una ampliacin. La imagen final (y) es una imagen virtual, localizada en el infinito que mantiene la misma orientacin vertical que el objeto que se est observando. Los mejores telescopios de Galileo tenan 30 aumentos. A causa de los fallos en su diseo, como la forma de la lente y el campo de visin tan estrecho, las imgenes eran borrosas y distorsionadas. A pesar de esos fallos, us el telescopio para explorar el cielo nocturno. Con l pudo observar las fases de Venus, as como los crteres en la Luna y las cuatro lunas orbitando alrededor de Jpiter. Por tanto, estos primero telescopios refractores tenan muchos problemas de aberraciones pticas, lo que obligaban a que fueran muy largos. No fue descabellado fabricar telescopios de 45 metros de largo. Estos, con otros problemas que explicaremos en el apartado diseos avanzados de telescopios refractores, hicieron que se abandonaran los telescopios refractores por telescopios reflectores en los observatorios hoy en da.

-6-

Telescopio reflector
Desde Euclides se saba de la capacidad de un espejo curvo de formar una imagen. Incluso Galileo y otros trataron de realizan un telescopio con espejos teniendo esto en cuenta. En el ao 1652, Niccol Zucchi, un astrnomo y fsico jesuita italiano, escribi en su libro Optica pilosophia los intentos de de sustituir la lente de un telescopio refractor por un espejo. En 1636 Marin Mersenne propuso un telescopio compuesto por un primero parablico y un parablico secundario que reflejaba la imagen a travs de un agujero el primario, resolviendo el problema de la visin de la imagen producido encontrado previamente. A partir de este James Gregory evolucion el diseo en su libro Optica Promota en 1663, con un telescopio reflector con un espejo con la forma de una seccin cnica que corregira las aberraciones esfricas. A pesar del avance, no fue capaz de construirlo. El siguiente desarrollo ms importante fue realizado por Isaac Newton, cuando predijo que todos los

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

telescopios refractores tendran una aberracin cromtica inherente, por su comportamiento como un prisma. Por esa razn empez a pensar en el diseo de un telescopio usando nicamente espejos. En 1672 Newton present su nuevo diseo de telescopio, con el que poda realizar las mismas observaciones que Galileo.

Diagrama ptico de un telescopio newtoniano


Partiendo de la funcionalidad descrita en el apartado anterior del telescopio refractor, se sustituye la lente objetivo por un espejo esfrico que concentra los rayos de luz provenientes del objeto que se est observando. Si situramos la lente ocular en esta posicin tendramos un telescopio funcional, pero el observador estara obstruyendo parte de los rayos de luz con su propio cuerpo. Para solucionar esto, Newton propuso el uso de un espejo plano en el camino ptico para desviar los rayos de luz hacia el exterior del tubo ptico del tubo ptico.

Diseos avanzados en telescopios refractores


Debido a que el ndice de refraccin de un material es distinto para cada longitud de onda, esto provoca la dispersin de la luz en sus distintos componentes cuando atraviesa un material. Este mismo efecto produce la dispersin de la luz cuando atraviesa un prisma, y se produce el mismo efecto cuando atraviesa una lente, tal como se puede observar en la imagen .

-7-

Efecto de la aberracin cromtica en una lente simple

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Los primeros intentos para minimizar estas aberraciones cromticas fueron aumentar la longitud focal del telescopio refractor: cuanto ms larga era esta menos se notaban las aberraciones. Esto provoc que se llagaran a construir telescopios areos (sin tubo fsico que uniera la lente objetivo con la lente ocular) de ms de 50 metros de longitud. Con un telescopio de este diseo fue con el que Cassini descubri los satlites ms brillantes de Saturno entre 1671 y 1684. Tratando de minimizar las aberraciones cromticas, se han diseado lentes compuestas de distintos materiales (tradicionalmente vidrio crown y flint), que han reducido considerablemente las mismas tal como se observa en la imagen . Hoy en da existen distintos materiales de baja dispersin a lo largo del espectro electromagntico que han llegado a reducir en mayor medida las aberraciones cromticas en telescopio refractores.

Correccin cromtica en un doblete

Diseos avanzados en telescopios reflectores


-8Aunque el propio origen de los telescopios reflectores fue evitar las aberraciones cromticas, los telescopios reflectores tienen sus propias aberraciones pticas. A continuacin pasaremos a describir las ms importantes para pasar luego a nuevos diseos de telescopios reflectores introducidos para evitar estas.

Aberraciones pticas
Aberracin esfrica. Es una aberracin ptica que ocurre en un instrumento ptico debido al
aumento de la refraccin de los rayos de luz cuando inciden en una lente o a la reflexin de los rayos de luz cuando inciden en un espejo cerca de su borde, en comparacin con los que inciden cerca el centro.

Coma. En general, se produce bien por la inclinacin del frente de onda, o su descentralizacin
respecto a la superficie ptica. Por lo tanto, es bien una aberracin que afecta a los puntos de la imagen que estn fuera del eje ptico, o el resultado de una mala alineacin de las superficies pticas, respectivamente.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Distorsin del campo de visin. Causada por la inclinacin del frente de onda respecto a una
esfera perfecta de referencia. Como resultado, la imagen real se ve desplazada en el espacio de la imagen formada.

Astigmatismo. Similar a la coma, el astigmatismo es una aberraciones en un punto de la imagen


fuera del eje, causado por la inclinacin del frente de ondas respecto a la superficie ptica. Sin embargo, mientra la coma se origina siempre en la superficie ptica, el astigmatismo en su forma ms sencilla resulta de la asimetra de la proyeccin del frente de onda sobre la superficie.

Curvatura de campo. Idealmente todos los puntos de una imagen de un telescopio deberan
estar contenidos en el plano focal. Sin embargo muchas veces esto no es as. La mayora de los diseos de telescopios forman una imagen curvada simtrica alrededor del eje ptico. El radio de esta superficie, que se puede aproximar como esfrico, se llama normalmente curvatura de campo.

Diseos
Cassegrain, es la combinacin de un espejo primario cncavo y un espejo secundario convexo,
reflejando la imagen a travs de un agujero en el espejo primario al estilo de un telescopio Gregoriano. Podemos ver el diseo ptico de un telescopio Cassegrain en la imagen . Se atribuye su invencin a Laurent Cassegrain en el ao 1672.

-9-

Diseo ptico de un telescopio Cassegrain Ritchey-Chrtien. Inventado por George Willis Ritchey y Henri Chrtien en la dcada de 1910,
es una especializacin del reflecto Cassegrain que usa dos espejos hiperblicos (en lugar de un primario parablico). No tiene coma ni aberraciones esfricas consiguiendo casi un plano focal perfectamente plano si las superficies primarias y secundarias se encuentra bien alineadas. Este tipo de telescopios tiene buenas caractersticas para la fotografa de campo amplio, y muchos telescopios profesionales en el mundo utilizan este diseo. Existen otros diseos de telescopios reflectores, aunque menos usados, de los que nombramos algunos a continuacin como referencia para el lector:

Dall-Kirkham. Herschel. Schiefspiegler. Yolo.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Telescopios catadiptricos
Existen una serie de diseo de telescopios que usan sistemas pticos con espejos y lentes a modo de correctores para producir una mejor imagen. Estos telescopios reciben la denominacin de catadiptricos. Dos de los diseos ms usados de correctores son:

Corrector Schmidt Corrector Maksutov

El uso de estos correctores en otros diseos pticos con espejos que ya conocemos resultan en los diseos:

Schmidt-Cassegrain Maksutov-Cassegrain Maksutov-Newtoniano

Funciones
Hasta ahora hemos visto el diseo y construccin de distintos tipos de telescopio tanto con lentes como con espejos o la combinacin de ambos. Vamos a centrarnos ahora en las caractersticas ms importantes que tienen los telescopios como instrumentos para el anlisis de los objetos que nos encontramos en el cielo.

Captacin de luz
Muchas veces en astronoma tratamos de observar objetos que son muy dbiles en intensidad lumnica debido a la distancia a la que se encuentra. Es por ello que una de las funciones bsicas de un telescopio es captar la mayor cantidad de luz posible del objeto que estamos observando. Esta cantidad de luz captada es depende directamente de la superficie del objetivo primario, por lo que a mayor dimetro mayor es la capacidad de captar luz.

- 10 -

Hagamos una comparacin con el ojo humano. La pupila en condiciones de baja luminosidad como mximo en algunas personas puede llegar a alcanzar 9 mm de dimetro, lo que supone una superficie de 254,5 mm^2. Comparndolo con un telescopio de aficionado de 200 milmetros de dimetro, con una superficie correspondiente de 125664 milmetros al cuadrado, tenemos que el telescopio de aficionado tiene 493.8 veces ms de superficie. Como podemos comprender la capacidad de observar objetos de baja intensidad con un telescopio es mucho mayor. Hay que tener en cuenta que los telescopios profesionales en observatorios hoy en da superan los 2 metros de dimetro. Sin embargo hay ms factores a tener en cuenta que slo el dimetro del telescopio, hay que tener en cuenta la eficiencia de transmisin de luz a travs del eje ptico. En el clculo anterior hemos supuesto que una lente o un espejo idealmente refractan o reflejan el 100% de la luz incidente en su superficie; esto no es cierto. Bien porque una lente se comporta como un prisma y una cierta cantidad de luz va a ser refractada en otras direcciones, o bien porque en un espejo la superficie reflectante nunca tiene la forma ideal y provoca que parte de la luz no sea transmitida en el eje ptico o por defectos en la capacidad reflectante que hace que parte de la luz sea absorbida, nunca el 100% de la luz captada por el objetivo primario llegar a transmitirse hasta el observador.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Resolucin
Un telescopio, incluso en condiciones ideales con una ptica perfecta, no puede producir una imagen puntual de un objeto puntual, como puede ser una estrella. La razn de ello es la difraccin de la luz. Debido a la limitacin fsica del telescopio en sus bordes, provocan una serie de interferencias con las ondas de luz que siguen a lo largo del camino ptico.

Patrn de Airy
La regin central se conoce como disco de Airy rodeada de anillos concntricos llamados patrn de Airy. Para pequeos ngulos se puede aproximar el tamao angular del disco de Airy por la siguiente expresin:

Tal como indica la expresin, a mayor dimetro del telescopio, menos ser el ngulo del disco de Airy. Esto significa que a mayor dimetro del telescopio mayor ser la resolucin.

1.22

- 11 -

Aumentos
Los aumentos que obtenemos por la combinacin de un telescopio y una lente se calculan por la siguiente expresin:

Aunque tericamente podemos obtener un rango muy amplio de aumentos hay dos factores limitantes: Los aumentos mximos estn limitados por la resolucin del telescopio. Ms all de esta resolucin no distinguiremos nuevos detalles. Los aumentos mnimos estn limitados por la cantidad de luz que reciben nuestros ojos. Cuanto menores son los aumentos el dimetro del haz de luz que atraviesa el ocular es cada vez ms grande. Por esta razn al llegar al dimetro mximo de nuestra pupila, aunque podemos reducir los aumentos, empezaremos a desaprovechar luz del telescopio, ya que esta no llega a nuestros ojos.

longitud focal del telescopio longitud focal del ocular

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Espectrmetro
El espectrmetro es un instrumento que separa en sus componentes del espectro electromagntico una onda de luz incidente. Gracias a este instrumento la astronoma logr un avance gigantesco al igual que el inicio del uso del telescopio por Galileo. El espectrmetro nos permite averiguar la temperatura, la composicin qumica y el movimiento de una estrella.

EXPERIMENToS Y CURIoSIdAdES
Spica, historia
Spica es la estrella principal de la constelacin de Virgo, una constelacin del zodiaco que se puede observar en el cielo nocturno alrededor del mes de Mayo. Supone un ejemplo claro de la funcionalidad de calendario en la antigedad de muchas de las mitologas. El origen del nombre de esta estrella puede remontarse hasta la poca griega clsica, mitologa que hemos adoptado para la nomenclatura y clasificacin de las distintas constelaciones del cielo nocturno en nuestra cultura. Spica significa espiga en latn, ya que cuando est en conjuncin con el Sol es la poca de la cosecha.

Osa Mayor, historia de los pueblos del Caribe


La Osa Mayor es una de las constelaciones ms conocidas del hemisferio norte y una de las ms fciles de reconocer. Suele utilizarse como referencia para reconocer la estrella polar que indica el eje de rotacin de la Tierra, es una de las primeras constelaciones que se aprende del cielo nocturno. En nuestra cultura se suele representar como un oso. Sin embargo en otras culturas las constelaciones no siempre tienen la misma representacin. Cabe destacar el caso de los pueblos del Caribe. En estos las estrellas que representan la constelacin de la Osa Mayor recibe el nombre de Huragn, o el dios de la tormenta con una nica pierna. En la mayora del hemisferio norte la Osa Mayor se observa en cualquier noche despejada, pero la latitud de los puebles del Caribe, mucho ms prxima al ecuador, la Osa Mayor slo se observa durante la mitad del ao. Resulta que la mitad del ao que no se observa la Osa Mayor es la poca de huracanes en el Caribe, por lo que relacionaron la forma de uno de los extremos con la pierna del dios que provoca los huracanes.

- 12 -

Observaciones del cielo nocturno a simple vista


Aunque no se suele considerar las observaciones a simple vista cuando uno habla de astronoma, fue de esta forma como empez el estudio del cielo nocturno. Es por ello muy recomendable por parte de un educador el realizar una observacin nocturna como una forma educativa de iniciar al alumno en el estudio del cielo y de la astronoma. Hay algunas tareas que se pueden realizar al observar el cielo estrellado:

Observar el movimiento de las estrellas en el cielo nocturno. De esta forma podemos introducir el
movimiento de rotacin de la Tierra alrededor de su eje, lo que provoca igualmente el movimiento del Sol durante el da.

Distinguir las estrellas de planetas en el cielo nocturno. Con el paso de los das la posicin de los
planetas cambia respecto al del resto de las estrellas.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Movimiento de las constelaciones en el cielo nocturno. Si hacemos varias observaciones a lo largo


de los distintos meses los alumnos podrn comprobar cmo el cielo es distinto en cada una de las pocas. Podemos aprovechar para comentar la mitologa de algunas de las constelaciones y su relacin con eventos como ocurre en el caso de Spica.

Clculo de la hora del da a simple vista


Muchas veces no nos damos cuenta de la cantidad de informacin disponible por lo que vemos en el cielo diurno. Es por eso un buen experimento el calcular la hora a partir de la inclinacin del Sol sobre el horizonte. Los datos que necesitamos no son exactos por el propio error inherente en la toma de medida. Los datos que necesitamos conocer son:

Con el brazo estirado, el puo cerrado ocupa aproximadamente 10 grados de ngulo aparente. La desviacin horaria segn el meridiano en el que estamos. Es decir, las horas que hay de
diferencia entre las 12:00 y la hora en la que el Sol est lo ms alto en el cielo. Por ejemplo en Vigo, sin correccin horaria por el verano, hay una hora de diferencia.

El Sol gira 360 grados aproximadamente en 24 horas.


Con estos datos en mente procedemos a medir la elevacin del Sol en el cielo mediante el puo. Extendemos el brazo del todo, y partiendo del horizonte, movemos el puo tantas veces como sea necesario hasta llegar al Sol. La cantidad de veces que hayamos tenido que mover el puo lo multiplicamos por 10 y nos da la elevacin del Sol en grados. Pongamos por ejemplo que tuvimos que mover cuatro veces el puo, esto supone una elevacin de 40 grados. Si es por la maana, faltan 60 grados para que el Sol llegue a su elevacin mxima, es decir para que sean las 13:00 (ya que hay una hora de diferencia como comentamos antes si no hay correccin horaria por el Verano). Como sabemos que en 24 horas el Sol gira 360 grados, recorre esos 60 grados en 4 horas. Por lo tanto son 4 horas antes de las 13:00, es decir, son las 9:00.

Luz roja y visin nocturna


- 13 Cuando estamos a oscuras hemos comprobado muchas veces que nuestros ojos tardan un tiempo en adaptarse a la nueva situacin para tratar de captar la mayor cantidad de luz posible. Hay dos mecanismos que entran en juego: por un lado el cuerpo dilata poco a poco el dimetro de la pupila para tratar de captar la mayor cantidad posible de luz, y por otro lado nuestro cerebro pasa a integrar cada vez ms tiempo de visin para aumenta la sensibilidad de nuestra visin. Si durante este proceso encendemos una luz, para por ejemplo leer un mapa o un libro, provocaremos que nuestros ojos se adapten otra vez y tengamos que empezar a re-adaptarnos nuestra visin otra vez a condiciones de baja luminosidad. Para evitar este problema en astronoma y otras profesiones que requieren de una buena visin nocturna suelen usar luces de color rojo. Por qu? Como hemos visto en la descripcin del ojo humano, los bastones, los sensores responsables de la visin en condiciones de baja luminosidad, son poco sensibles a las longitudes de onda de color rojo. Esto significa que si encendemos una luz blanca los bastones van a recibir mucha luz y por lo tanto nuestro cuerpo va a bajar la intensidad de la imagen recibida de los bastones para formar una imagen sin saturarlos. Sin embargo, si usamos una luz de color ojo, aunque logremos ver con los conos del color rojo los

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

bastones no se vern afectados. Por eso mismo cuando apaguemos la luz roja nuestros bastones estarn adaptados a la situacin de baja luminosidad como si no hubiramos encendido la luz. Podemos comprobar este efecto con nuestros alumnos, comprobando con qu colores nuestros ojos se ven afectados y con cules menos. De esta forma comprobaremos experimentalmente la respuesta frecuencial de nuestros bastones respecto a nuestros conos.

El lpiz quebrado por un vaso de agua


Aunque el efecto de la refraccin y la reflexin lo damos por supuesto al usar una lupa o un espejo, es al enfrentarnos a la expresin matemtica de la ley de Snell para hallar el ngulo de incidencia y de salida de un rayo de luz, cuando los alumnos se encuentran ms dificultades en su comprensin. Por eso mismo es muy til el uso de un caso prctico para su explicacin. Uno de los casos ms visuales es observar como un vaso de agua rompe a la mitad un objeto introducido en ella. Por ejemplo, disponemos de un vaso de agua lleno hasta la mitad y de un lpiz. Al introducir el lpiz en el interior del vaso comprobamos desde el lateral que el lpiz lo vemos roto a la mitad. En otra variacin del experimento tenemos un vaso de agua vaco con un lpiz apoyado en su interior. Empezamos a llenar el vaso de agua, comprobando a medida que se llena que el agua rompe el lpiz a la mitad.

El vaso invisible
Muchas veces nuestros alumnos no acaban por entender todas las consecuencias del enunciado de la ley de Snell. Para expandir su conocimiento de una forma prctica, proponemos la realizacin del siguiente experimento. Necesitamos para su realizacin los siguiente elementos: un recipiente, aceite, y un vaso pequeo de prex. Se trata de un experimento muy sencillo; llenamos el recipiente con aceite, e introducimos el vaso de prex dentro del mismo observando el resultado: el vaso de prex desaparece dentro del aceite. La razn para que esto ocurra es que el prex y el aceite tienen ndices de refraccin muy parecidos. Slo podemos ver un objeto transparente cuando este modifica de alguna forma la luz que lo atraviesa. Cuando el vaso de prex est rodeado de aire su ndice de refraccin es distinto del aire, por lo que observamos sus bordes sin dificultad. Sin embargo, cuando el vaso de prex se encuentra dentro del aceite, la luz que ya se encuentra en el aceite no ve modificada su trayectoria al atravesar el prex, por lo que no somos capaces de observarlo.

- 14 -

Reflexin interna total: lser y aplicaciones


No hay mejor forma de afianzar un conocimiento que mediante la experiencia prctica. Vamos a estudiar uno de los efectos de la refraccin: la reflexin interna total. Normalmente se suele usar un juego de lentes y espejos de laboratorio para estudiar los efectos de la refraccin, pero igualmente podemos usar otros elementos ms comunes. En este caso vamos a necesitar un vaso, agua, un poco de leche y un lser de baja intensidad. Procedemos llenando el vaso de agua, diluyendo un poco de leche en su interior. A continuacin encendemos el lser, iluminando la superficie inferior que separa el agua del interior del vaso del aire superior. Debido a la suspensin de leche en el interior del vaso de agua somos capaces de observar el haz del lser en su interior. Empezando con una inclinacin elevada hacia la superficie observamos cmo el haz del lser es refractado en la superficie. Poco a poco descendemos la inclinacin hasta que el haz se ve reflejado internamente, observando la reflexin interna total.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Identificar ondas en objetos diarios


Cuando introducimos el concepto de onda a nuestros alumnos muchas veces lo hacemos de una forma terica, refirindonos a las ondas electromagnticas, o a las ondas de sonido, incluso a una onda mecnica como puede ser un terremoto. Pero estas ondas no se pueden observar a simple vista, y por lo tanto no deja de ser un conocimiento terico. Para una mejor comprensin del concepto de onda debemos buscar otros fenmenos ms visibles. Podemos usar los siguientes por ejemplo:

Ondas de un estanque. Cuando tiramos un objeto dentro de un estanque la superficie del agua se
ve modificada por las ondas que la atraviesan.

El trfico rodado. Muchas veces hemos visto durante un atasco, como los coches que se encuentran
a nuestro alrededor forman un patrn de onda, de forma que al frenar y al acelerar vemos cmo la densidad de coches se propaga a lo largo del atasco.

Interferencia por cuerda de gimnasia con dos nios


Aunque tratemos de forma terica el tema de la interferencia en ondas, una experiencia prctica sobre el tema llevar a una comprensin mayor por parte del alumno. Uno de los experimentos ms sencillos que se pueden realizar es con una cuerda. Para realizar este experimento necesitaremos una cuerda para saltar a la comba. Con una a cada persona, estas sern las fuentes de la onda agitando la cuerda para generarlas. As podemos comprobar los efectos de interferencia de ondas segn la sincronizacin que haya entre ellas.

Experimento de la doble rendija


El experimento de la doble rendija, a veces llamado experimento de Young, es una demostracin de que la energa y la materia tiene caractersticas el mismo tiempo de onda y partcula. En su forma ms bsica el experimento de la doble rendija consiste en hacer pasar un haz de luz a travs de una placa opaca que contiene dos rendija paralelas entre s, para observar el resultado de la combinacin de la luz que ha pasado por estas en otro plano. El resultado de la combinacin de las ondas de luz proveniente de las dos rendijas es una serie de claros y oscuros. Este resultado no se podra explicar si la luz estuviera compuesta exclusivamente por partculas. Podemos observar la configuracin del experimento y su resultado en la imagen.

- 15 -

Experimento de la doble rendija

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Podemos reproducir el experimento por nuestra cuenta, aunque puede resultar ms sencillo usar algn tipo de ondas que sea ms fcil de generar como las ondas mecnicas en la superficie del agua. Podemos usar un recipiente lleno de agua y generar las ondas con un movimiento mecnico de un objeto plano, haciendo pasar las ondas de su superficie a travs de dos rendijas igualmente.

Comparacin de distintos tipos de fuente de luz con un CD


Con un espectrmetro podemos analizar las componentes frecuenciales de las ondas electromagnticas provenientes de un objeto. Hay un objeto de uso comn en nuestro da a da que nos permitir realizar una funcin similar en objetos cercanos: un CD. Debido al tamao que tienen los surcos donde se graba la informacin del CD, este funciona como una red de difraccin: descompone la luz que recibe. En el caso de un CD la refleja, ya que en una de sus caras tiene un elemento reflectante para su funcionamiento. Para la realizacin e este experimentos necesitamos: un CD, fuentes varias de luz. Pongamos por ejemplo que tenemos a disposicin como fuentes de luz una bombilla incandescente y una bombilla fluorescente compacta (de bajo consumo). Al reflejar la luz de las bombillas en la superficie del CD, para ciertos ngulos, vemos reflejada la descomposicin de la luz en sus componentes frecuenciales. Gracias a ello podemos analizar las distintas fuentes:

Bombilla incandescente. Comprobaremos que hay un espectro continuo desde la componente


azul hasta la roja.

Bombilla fluorescente compacta (de bajo consumo). Comprobaremos que contrariamente a lo que
parece no produce un espectro continuo, si no unas rayas separadas entre s.

Cielo azul y atardecer rojo


Muchas veces hemos visto el cielo azul o un atardecer al lado del mar y hemos disfrutado de su belleza. Pero por qu se producen estos colores tan caractersticos? La razn: la dispersin de Rayleight. La dispersin de Rayleight es ms pronunciado con longitud de onda ms cortas, que corresponden con las del color azul. La luz en la longitud de onda del color rojo atraviesa directamente la atmsfera, mientras que la luz de longitud de onda del color azul se ve dispersada en un efecto similar al de la luz que atraviesa la niebla. En realidad el color azul que observamos en el cielo proviene de la dispersin de la luz del Sol en la atmsfera. Este mismo efecto produce el color rojizo del Sol en y su alrededor en el atardecer. En ese instante es cuando la luz del Sol atraviesa una mayor cantidad de atmsfera hasta llegar a nosotros, por lo que el efecto de la dispersin de Reylight es todava ms pronunciado. Esto provoca que la componen azul de la luz del Sol se disperse ms y por lo tanto predomina el color rojo en la luz.

- 16 -

Atardecer casero
Vamos a crear un atardecer casero paso a paso para comprobar experimentalmente el mecanismo por el cul vemos el atardecer rojo. Para ello vamos a necesitar los siguientes materiales: un recipiente transparente, leche en polvo, y una linterna. Para la preparacin del experimento llenamos de agua el recipiente, echamos un poco de leche en polvo y revolvemos. Encendemos la linterna y la ponemos en uno de los extremos del recipiente. Podemos empezar que se empieza a notar el efecto de enrojecimiento de la luz a travs del recipiente con la mezcla. Podemos seguir aumentando la concentracin de leche en polvo en el agua, comprobando que la luz se vuelve ms rojo a medida que aumenta la concentracin.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

PRINCIPIoS fSICoS
Ley de Snell
La ley de Snell es la frmula que se utiliza para calcular el ngulo de refraccin de la luz cuando atraviesa una superficie de separacin de dos medios por los cuales se propaga la luz. El nombre proviene de su descubridor Willerbrord Snel van Royen.

Refraccin de la luz en cambio de medio


Teniendo en cuenta que C es la velocidad de la luz en el vaco y v la velocidad de la luz en el medio, la frmula que relaciona los ngulos de incidencia y de salida del rayo de luz es:

Reflexin interna total

! ! = ! ! =

La reflexin interna total es el fenmeno que tiene lugar cuando un haz de luz atraviesa un medio desde un material con un ndice de refraccin inferior al que se encuentra. En estos casos a partir de un ngulo crtico la luz deja de atravesar la superficie y se ve reflejada totalmente.

Principio de Fresnel-Huygens
Refraccin segn el principio de Fresnel-Huygens
El principio de Fresnel-Huygens es un mtodo de anlisis de la propagacin de una onda. Tal como se observa en la imagen , todo punto de un frente de ondas se puede considerar una fuente de onda. Es la superposicin de estas ondas la que nos proporcionar el nuevo frente de onda.

- 17 -

Onda
Una onda es toda propagacin de una perturbacin de alguna propiedad por un medio.

Frente de onda
Se entiende por frente de onda el lugar geomtrico formado por los puntes que son alcanzados al mismo tiempo por una onda.

Radiacin electromagntica
La radiacin electromagntica es una combinacin de campos elctricos y magnticos oscilantes. La direccin de los campos elctricos y magnticos son perpendiculares entre s.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Onda electromagntica
Una onda electromagntica es la forma de propagacin de la radiacin electromagntica. En contraste con una onda mecnica, una onda electromagntica puede transmitirse a travs del vaco.

Dualidad onda corpsculo


La dualidad onda-corpsculo resolvi una aparente paradoja, demostrndose que la luz puede tener propiedades de partcula y propiedades ondulatorias. Las primeras teoras de la naturaleza de la luz se formularon por Christiaan Huygens, quien propuse una teora ondulatoria. Sin embargo su teora fue relegada ante la Teora Corpuscular de Isaac Newton, con la que explica fcilmente la reflexin, y con un poco de dificultad el principio de de refraccin y separacin de la luz a travs de lentes. Con el experimento de la doble rendija, Young y Fresnel demostraron la teora ondulatoria de la luz, y Maxwell finalmente explic la luz como propagacin de una onda electromagntica con las ecuaciones de Maxwell. Volvi a retomarse la teora corpuscular en 1905, cuando Albert Einstein explic el efecto fotoelctrico mediante los fotones, que volvi a retomarse la teora corpuscular. Segn esta teora cada fotn acarrea una cantidad de energa que depende de la frecuencia de la luz. No fue hasta 1924, que el fsico francs, Louis-Victor de Broglie (1892-1987), formul una hiptesis en la que afirmaba que: Toda la materia presenta caractersticas tanto ondulatorias como corpusculares comportndose de uno u otro modo dependiendo del experimento especfico. No fue hasta 1927 que se compr experimentalmente realizando el experimento de la doble rendija de Young en la difraccin de electrones.

Espectro electromagntico

- 18 Espectro electromagntico
El espectro electromagntico es la distribucin energtica del conjunto de las ondas electromagnticas. Se extiende desde las ondas de menor longitud de onda como los rayos gamma, pasando por la luz visible, hasta alcanzar las ondas de mayor longitud de onda como las ondas de radio.

Espectro de emisin
El espectro de emisin es el conjunto de frecuencias de ondas electromagnticas que emite un elemento cuando se le comunica energa en estado gaseoso. Es nico para cada elemento.

Espectro de absorcin
El espectro de absorcin es la cantidad de ondas electromagnticas absorbidas por un material en un rango de frecuencias. Est determinado mayormente por la composicin molecular y atmica del compuesto.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Aunque la emisin puede ocurrir en cualquiera de las frecuencias en las que tiene lugar la absorcin, el espectro de emisin y el de absorcin no son equivalentes. Con modelos tericos apropiados se puede calcular el espectro de absorcin se puede calcular a partir del espectro de emisin.

Difraccin de una onda


La difraccin son los diversos fenmenos que ocurren cuando una onda se encuentra con un obstculo en su camino. Efectos similares ocurren cuando una haz de luz atraviesa un material con distinto ndice de refraccin o una onda de sonido atraviesa un material con distinta impedencia acstica. Cabe destacar que no hay una distincin exacta entre difraccin e interferencia. Suele aplicarse interferencia cuando se tienen en cuenta pocos obstculos, como en el caso del experimento de la doble rendija de Young, y difraccin para el resto de casos.

Dispersin de Rayleight
La dispersin de Rayleight es el efecto producido en una onda electromagntica al interactuar con partculas de tamao mucho ms pequeos al de la longitud de onda de los fotones dispersados.

Velocidad de la luz en el vaco


La velocidad de la luz en el vaco es una constante universal de valor 299792458 m/s, simbolizada por la letra c. La velocidad de la luz en otro medio que no sea el vaco depende de sus propiedades electromagnticas, siendo esta velocidad siempre menor a c.

- 19 -

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Cronologa
Cronologa de los principios fsicos y astronoma
276 a.C - 194 a.C., clculo de las dimensiones y distancias entre Tierra, Luna y Sol por Erasttenes. 1536, publicacin de las teoras heliocntricas de Nicols Coprnico. 1580 - 1626, vida de Willerbrord Snel van Royen, descubridor de la ley de Snell. 1671-1684, descubrimiento de los satlites ms brillantes de Saturno por Giovanni Domenico Cassini. 1666, desarrollo de la teora corpuscular por Isaac Newton. 1690, publicacin del libro de Christiaan Huygens "Trait de la lumire". 1801, experimento de la doble rendija de Thomas Young. 1865, publicacin de "A Dynamical Theory of the Electromagnetic Field" de James Clerk Maxwell. 1905, explicacin del efecto fotoelctrico por Einstein. 1924, Louis-Victor de Broglie desarrolla la teora de la dualidad onda-corpsculo.

Cronologa de la instrumentacin astronmica


1608, patente de telescopio a favor de Hanz Lipperhey en La Haya. 1609, invencin del telescopio de Galileo. 1636, diseo de telescopio con agujero en espejo primario por Marin Marsenne. 1637, publicacin de La Dioptrique de Ren Descartes. 1652, intentos de sustituir la lente del objetivo por espejo en telescopio por Niccol Zucchi.

- 20 -

1663, publicacin del libro Optica Promota de James Gregory. 1672, invencin del telescopio Newtoniano por Isaac Newton. 1672, invencin del telescopio Cassegrain por Laurent Cassegrain. 1910, George Willis Ritchey y Henri Chrtien inventan el diseo de telescopio Ritchey-Chrtien. 1924, Louis-Victor de Broglie desarrolla la teora de la dualidad onda-corpsculo.

1. INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

INVESTIGACIN

Bibliografa recomendada
Experimentos y curiosidades
http://www.sciencekids.co.nz/ http://www.sciencebuddies.org/ http://www.juliantrubin.com/fairprojects.html http://www.hsphys.com/ http://www.thenakedscientists.com/ http://www.exploratorium.edu/snacks/index.html http://www.fullexperimentos.com/ http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Gazetteer/Topics/astronomy/_Texts/secondary/ALLSTA/ home.html

Teora e historia sobre ptica y visin


http://www.webexhibits.org/causesofcolor/index.html http://www.webexhibits.org/calendars/index.html http://www.telescope-optics.net/ http://starizona.com/acb/basics/ Stargazer - By Fred Watson, Inc NetLibrary

- 21 -

TALLER DE ASTRONOMA EN LAS CiENCiAS DEL MUNDO CONTEMPORNEO: FUNDAMENTOS BSiCOS Y PRCTiCAS

INTRODUCCiN A LA iNSTRUMENTACiN EN ASTRONOMA

Autor: Jorge Cabaleiro Cayetano. FC3 Fundacin CEO Ciencia e Cultura. Divulgador cientfico. http://www.fc3.es/