Sunteți pe pagina 1din 262

Colin Forbes

Operaiunea Shockwave
CUPRINS:
Prolog 7
Partea nti.
FUGARUL TWEED 17
Partea a doua.
ASASINUL HOROWITZ 197
Partea a treia.
OPERAIUNEA SHOCKWAVE 395
Epilog 504

PROLOG.
La ora patru dimineaa, Bob Newman afla, printr-o pur ntmplac Tweed a ucis o fat
pe care apoi a violat-o. ntorcndu-se cu maina de la o serat londonez vzu, pe Radnor Walk,
dubele care nu purtau nici un nsemn parcate de-a lungul bordurii din faa cldirii terasate unde
locuia Tweed. Brbai n civil urcau i coborau scrile care duceau la intrarea n cldirea ngust,
cu n ci nivele. Se micau repede, ca atunci cnd te grbeti s duci la ndeplinire o sarcin
urgent. Un poliist n uniform sttea cu minile la |uulng un stlp de iluminat. In rest, strada
era pustie.
Newman ncetini i i parc automobilul un Mercedes 280 E la fco zece metri
deprtare de ultima dub. i aprinse o igar mascnd flacra cu mna n timp ce urmrea scena.
Recunoscu figura unui brbat mbrcat n costum de serviciu, care se ntorcea grbit n cldire.
1 l 11 ris, Harvey sau cam aa ceva; de la Secia Special
I >oi oameni n salopete ieir din ultima dub i intrar n cldire llli ind cu ei un sac
lung de plastic, din acelea n care se pun cadavrele, pare c bieii de la Debarasare aveau treab.
Newman iei din main, o ncuie i se ndrept agale spre intrarea 11 In n. Poliistul n
uniform l opri:
N-avei voie s intrai, domnule. Mai bine ntoarcei-v la main im rgei acas
I) ar l cunosc pe cel care locuiete aici. Ce se ntmpl? I'i>histul pru ncurcat, netiind
ce s rspund. i nl ochii ctre ui i arii, unde ntlni privirea brbatului brunet. Harvey.
Asta e, i Iuti Newman. Inspector-ef Ronald Harvey. Tipul birocratului btut 'I Acesta cobor
precipitat treptele pentru a face fa noului sosit.
Newman 5 ce faci dumneata aici la ora asta? Te-a chemat Tweed?
De ce-ar face-o, n miezul nopii? I-o ntoarse Newman.

Chiar aturn cadrul uii apru Howard, eful Serviciului Secret. Nu era ins acel Howard
spilcuit pe care-1 tia Newman. nalt, trecut de cincizeci de a^ Cu obrazul rubicond, acum
npdit de o mirite scurt. Cravata nnoit prost, cmaa ifonat ntreaga sa nfiare i arta
un om smuls de Sub plapum. Dup mina lui ntunecat, Newman ar fi putut jura c nu. i
revenise nc din zpceal.
Hai ma^ bine nuntru, Bob, bombni el. E o treab cumplit. E i ministrul aici,.
Continu^nd s vorbeasc, i conduse de-a lungul unui coridor ngust, la ca-patul cruia o
lu n sus pe scara care ducea la primul etaj. I larvey l u-ma ndeaproape pe Newman,
protestnd:
Nu e momentul s lsm s intre aici un corespondent pentru i I. Limitate.
Inii iscmn ntreaga rspundere, i arunc Howard peste umr, ur-i. Iml scara. De altfel, tii
foarte bine c Newman e verificat i parave-111 icat i ci nu o dat a lucrat cu noi.
Desp^-e ce ministru vorbeai? ntreb Newman.
De la. Externe, eful contraspionajului. Buckmaster n persoan, de care m-a lipsit
bucuros. ine-te bine, Bob. Am ajuns
Howa^-J i ndrept spinarea i pi eapn n dormitorul lui Tweed. L>OCul era nesat
de lume. Draperii lsate, camuflaj, observ;) Newman > apQi privirea i se concentra asupra
obiectului care zcea pe patul l^ui Tweed.
O tandr de vreo treizeci de ani, dup aprecierea lui Newman. Pertu era mun^^ de
bogia unui pr blond, splendid. Cearaful care I acoperea fUsese dat la o parte, lsnd vederii
trupul gol, picioarele lungi, cu genut^hii apropiai. O privelite crud. Printre buzele bine conii
rate, lim^a JJ atrna spre stnga. Se vedea c fata fusese un exemplar.su> perb. CVhii verzui, larg
deschii, intuiau orb tavanul. Pe gt avea nitr vnti < oribile. Crunt tablou, gndi Newman.
Un ^alt brbat din camer, i el nebrbierit, mbrcat ntr-un costu de cul. Are nchis, se
ndoi de spate i ridic de pe podea o servicii neagr. Gra doctorul. i scoase de pe mini
mnuile chirurgicale i ll arunc n servieta deschis pe un scaun, dup care o nchise. Harvey
rupse tcerea:
Ei bine, domnule doctor, ce ne putei spune?
Doctorul, un om scund, rotofei, cu prul alb i nceput de chelie, nl din sprncene:
Pentru numele lui Dumnezeu, ateptai rezultatul autopsiei. Numi st n atribuii s fac
presupuneri.
Aa o fi, interveni trgnat alt voce; dar mie mi poi spune unele concluzii preliminare.
Timpul, prietene, este esenial, avnd n vedere identitatea criminalului.
Newman se rsuci pe clcie. In cadrul uii care ddea spre baie, sttea un brbat nalt,
suplu. Prul des, aten, i acoperea urechile. Avea n jur de patruzeci i cinci de ani, un metru i
optzeci nlime i emana o autoritate care domina ncperea. Spre deosebire de ceilali, era
proaspt brbierit, iar privirea ochilor cprui, ageri, era perfect treaz. Era mbrcat ntr-o jachet
sport n carouri, scump, o Hma alb, imaculat, cravat albastr prins cu o agraf purtnd
nsemnul aviaiei militare. eful Contraspionajului. Renumit pentru Itenia deosebit pe care o
acorda aspectului su exterior. Tonul vocii I i i sec, didactic.
II cunoti pe domnul ministru, Bob, i zise Howard lui Newman.
Da, ne-am mai ntlnit.
Doctore, eu atept un rspuns, rosti Buckmaster tios. Doctorul oft i i strnse
buzele.
Fata a fost sugrumat i apoi violat slbatic. Mai mult nu pot pune pn la

Autopsie, l ntrerupse Buckmaster nerbdtor. Cunoatem i noi niele. Dar cum


interpretezi dumneata ordinea evenimentelor: nti a gulat-o i dup aceea a violat-o. De ce nu
invers?
n ciuda aspectului fragil, trupul victimei inspir agilitate i ' i Dac s-ar fi opus violului,
ar fi avut sub unghii fii mrunte Im. ISfl din pielea agresorului; ori, n afar de o uoar urm
sub li ii arttorului, nu se constat nimic de acest gen. i oricum, tot Hnpsia va decide, repet
ferm doctorul. Acum a dori s plec. Se uit la oamenii adunai acolo, care ateptau. Eu, unul am
terminat examenul preliminar.
Cu o nclinare a capului n direcia lui Howard, doctorul iei fr s-i arunce mcar o
privire lui Buckmaster.
Harvey i consult pe fotograf i pe jurist, care declarar la rndul lor c nu mai au nevoie
de cadavru. Doi oameni n salopet, care i ateptau rndul, nfurar trupul n pnz, l aezar
pe o targa i l scoaser din ncpere. Buckmaster se plimba agitat prin camer cu minile la
spate, arbornd o poz marial. i repezi cu mna, spre cretet, o uvi rebel.
De ce-am presupune c Tweed e autorul? ntreb Newman pri-vindu-1 fix pe Howard.
Pentru c el este cel care locuia aici. Rspunsul veni din partea lui Harvey. Cu minile
protejate de mnui din plastic, acesta tocmai scotea o pip dintr-un vas de sticl, pentru a o
strecura ntr-o pung; l transparent. Uite, i-a fumat i pipa nainte s-i fac treaba.
Pot s vd i eu pipa aia? Insist Newman. E plin cu tutun i dec i s-a fumat foarte puin
din ea.
Ei da, a tras cteva fumuri, dup care s-a repezit la gtul fetei i ai mai departe
Newman pi spre un dulpior fixat n perete:
Pot s arunc o privire nuntru?
Nu poi, l opri Harvey. Ce te-ar putea interesa acolo?
Poate o cutie de tutun.
Atunci hai s ne uitm. Harvey ntinse mna nmnuat. L deschise ua. Pe raft, o cutie
de tabl, pentru tutun. Ii slt capai j Newman se aplec spre cutia pe jumtate goal i adulmec.
Un mir greu, sttut.
Mulumit? Harvey nchise capacul i aez cutia pe raft. Iar Tw| a disprut
Se pare c a fugit s scape, interveni Buckmaster. S sperlfl s-i fac singur de
petrecanie. Cred c-i dai seama, Newman, c l< astea trebuie nfurate n tcere. Ai semnat doar
documentul cur 11 sfinete secretul de serviciu.
i vecinii? ntreb Newman.
Se va rspndi un zvon cum c Tweed a plecat s mai cerceteze un caz n domeniul
asigurrilor. El n-avea nimic de mprit cu vecinii. Tot ce tiau ei despre Tweed e c ar fi
anchetator principal la o companie de asigurri, care are o mulime de afaceri n strintate.
Howard mi-a spus asta.
Aadar, vrei discreie maxim, relu Newman. Atunci, cum se explic prezena
dumneavoastr aici, a dumneavoastr care v purtai poza prin ziare la fiecare ocazie mai
deosebit
Nu-mi prea place cum ai formulat ideea asta. Tonul vocii lui Buckmaster deveni agresiv.
E bine s nu uii c te adresezi unui mpuii incit al Coroanei. Ct despre prezena mea, afl c
Howard mi-a lefonat. In plus, mi-am lsat Daimler-ul, cu ofer cu tot, dou internii mai ncolo.
i, de fapt, e momentul s plec. Apoi, ctre Howard:
Am s-i dau un semn de via n dimineaa asta, pn-n ora nou. ^rij s fii n biroul tu.
i scoase din buzunar o apc de golf n carouri, pe care i-o ndes li mite. Rnji ctre
Newman:

Crezi c m va mai recunoate cineva acum, de aici pn la


|pa?
Ic kmater iei din camer. Cnd rmaser singuri, Howard ddu micii:
Te i el dreptate aici. De obicei, nu poart nimic pe cap 1111 rerupt de Buckmaster
care i fcu din nou apariia n u: iiuLu treab N-a fi crezut c un om ca Tweed e capabil
de ii' I. Urociti.
M plec. Howard i vntur minile cu un aer buimac: n <lespre mine, nu l-a fi crezut
pe Buckmaster capabil de o remarc sentimental. Ciudate amestecturi, oamenii tia 11. Ii
aflat de toat treaba asta? l ntreb Newman pe un ton i i irczit un telefon anonim: Tweed a dat
de belea. Ai face bine i' 11 apartamentul lui din Radnor Walk naintea poliiei. Cred losi
cuvintele lui exacte
C*eci la telefon era un brbat? I-ai recvnoscut glasul? Ia gndete-te! Gndete-te bine.
Nu, nu-mi amintesc s mai fi auzit V^c^a asta. M-am mbrcat n r^b; eram singur. Din
fericire, Cynthia e plecat. Am ajuns aici pe la unu i jumtate azi-noapte. Ua nu era ncU^.
Asta am aflat-o dup ce an* sunat la sonerie i n-a rspuns nimeni. Intrat, am urcat i am gsitQ aici, ntins pe pat. Nici urm de v>ec* alt prezen. L-am sunat Pe Buckmaster; era tot ce
puteam face. Ca^ venit, i-a anunat imediat pe cei de ja Debarasare. Nu putem risca nn ^scandal
public s-ar alege Praful de instituie
Cine e cine era fata? ntreb Newton, curios.
Howard, care nu-i revenise de tot buimceal, se uit lung la Newman. Corespondentul
extern era uSr trecut de patruzeci de ani, un turbat bine legat, de nlime mijloci cu prul,
castaniu deschis, apr0^pe de culoarea nisipului. Pn i 1ac ea or trzie nfiarea lui era
tonic, emannd un aer de energie cofltr<=olat. Lipsea ns obinuitul Z-ambet pozna.
Nu tiu nimic despre identitatea eh z%se Howard. Au ntors casa Pe <, dar n-au gsit nici
mcar o p0SL5gt. Bineneles, i-au adus a-mitite c nevasta lui Tweed 1-a prsit 3cu-im civa
ani i s-a dus dup ^n armator bogat, i c Tweed n-a pre ^ai avut de-a face cu femeile arunci
^ Ba-i plac fetele, l ntrerupse brusc N* ewman. De mai multe ori a fost pe punctul de a
ncepe cte o fe~sie. Pn la urm ns, tot *nes. Eria 1-a ajutat s-o uite pe nevast-sa. Dat*r astea
sunt lucruri pe care le tii i tu.
Ei da, credeam c le tiu
Nu ncepe i tu acum ei, asta-i ln * Nu, c-i prea de tot! Newman se plesni cu
palma pesteF*: ior i, auzind un zgomot, se rsuci n loc: era Harvey care se napoi- Un lucru m nedumirete domnle ^Newman, ncepu el pe un ton oficial. Cum de-ai
aprut dumneata aici'a. Ora asta?
Am fost la o petrecere la Cipriai>Poetrand, care se prelungea li nesfrit. Ca s m mai
trezesc, m-aniit0:<>rs pe jos pn la apartamentul meu din Beresfore Road i cum nu-mi era
somn, m-am hotrt s bat un pic Londra cu maina, doar-doar voi obosi.
Ai fcut o plimbare cam lungu, s m ieri mata c ndrznesc s zic.
Remarca lui Harvey fu nsoit de un zmbet strmb. Newman simi c-i vine s-1
pocneasc.
Ia ascult, ce mama dracului vrei s insinuezi? ntreb el ncet.
Nimic. Deocamdat. Dar putem s-i verificm povestea mai trziu. S gsim martori care
te-au vzut plecnd de la Cipriani. S punem pe careva s fac acelai drum pe jos, la aceeai or,
s vedem ct timp i ia
Dar de ce s nu faci chiar dumneata drumul sta? I-o tie Newman. Poate te ajut s mai
dai jos civa centimetri de pe burt.
Nu-i nevoie s te dai la mine. Problema e unde-i Tweed n clipa asta?

ngenuncheat n faa seifului aflat n biroul su de la etajul nti din Park Crescent, sediul
Serviciului Secret, Tweed rsucea discul formnd ultimele cifre ale combinaiei: trase apoi de
mner, deschiznd ua.
Ferestrele care ddeau spre Regent's Park erau camuflate de draperii i lumina era stins.
Tweed folosea o lantern de buzunar. Deschiznd un sertar, scoase din el cteva teancuri de
mrci germane i franci elveieni. Le aranja n servieta deschis alturi, apoi ascunse bancnotele
sub cteva reviste de asigurri i patru romane ieftine. ncuie servieta, nchise ua seifului,
remont cifrul i se ridic n picioare.
La patruzeci i cinci de ani, Tweed avea o statur masiv, prul negru i purta ochelari cu
ram de baga. Cnd era relaxat, figura sa era.11 rea a unui om cumsecade, inspirnd o deosebit
inteligen, ndrtul lentilelor, ochii si erau mereu la pnd. Purta un costum de ucrviciu, cruia
i lipsea elegana celor purtate de Howard, eful su direct. Directorul adjunct al SIS era un om
dintre aceia pe lng care 11 eci pe strad fr s-1 bagi n seam un efect pe care i-1 cultivase
cu limit grij.
Tot la raza lanternei i aez servieta pe birou, i scoase inelul de hei i le alese pe cele
dou care descuiau sertarul special consolidat sertarul de jos, din partea dreapt. Vr mna sub
trei carnete de coduri i scoase ase paapoarte cu fotografia lui (fr ochelari), fiecare pe alt
nume. i alese paaportul pe numele William Sanders i l bg n buzunarul interior de la piept.
Pe celelalte cinci le rspndi pe fundul servietei. nchise sertarul la loc, se ridic n picioare i n
momentul acela cineva aprinse lumina din plafon.
Paula Grey, fermectoarea asistent a lui Tweed, nchise ua i se sprijini de ea. O femeie
de vreo treizeci i ceva de ani, cu un pr negru abanos, reflectnd lumina de deasupra n luciri
discrete. Osatur fin, brbia frumos tiat n linii ce trdau hotrre, siluet supl, picioare lungi.
Purta un deuxpices bleumarin de gabardina, o bluz alb cu o fund cochet i, ndoit pe bra, un
mantou n carouri. ncepuse o diminea rece de februarie i aerul aducea cu el de afar un miros
prevestitor de zpad.
Tweed, nvat s se stpneasc n situaii critice, i masc bine ocul i de data aceasta.
O ordine glacial se instala n mintea sa. Cnd puse ntrebarea, glasul i era perfect normal:
Ce naiba faci aici la ora asta?
Acelai lucru te-a putea ntreba i eu. Cu o micare a capului, ea art spre servieta de
lng birou. Pleci undeva? Nu mi-ai spus nimic. Simt c s-a ntmplat ceva.
Mna lui dreapt porni ntr-un gest reflex spre buzunarul n care-i inea pipa. i aminti
ns c renunase s mai fumeze drcia aia. Mintea i galopa nebunete.
A intervenit ceva pe neateptate. Plec n strintate pentru o vreme
Femeia se ndrept spre el cu micri feline; i puse amndou minile pe umerii lui:
Hei, aici e Paula. M mai cunoti? Am intrat s mai lucrez cte cevan-aveam somn. Ia
spune, ce s-a-ntmplat?
in-te bine. Voi fi acuzat de omor i viol. E vorba de o fat tnra i frumoas pe care nam mai ntlnit-o niciodat. Zace n patul meu, acas la mine, pe Radnor Walk. Hai, ntreab-m:
eu am fcut-o?
Era singura ieire care-i trda emoia. Femeia strnse din dini i prinse a-1 scutura. Mai
bine-zis ncerc s-1 zglie, cci el rmase neclintit.
Ce dracu' tot spui? Cum poi s m ntrebi aa ceva?! Glasul ei tremura de emoie, dar
se reculese repede.
Eti nebun? S fugi aa, ca un criminal de rnd! Eti directorul adjunct asta n caz c ai
uitat. Trebuie s stai pe loc i s te bai. S afli ce s-a ntmplat, n fond.

Nu pot. E vorba de un proiect secret aflat sub conducerea mea. O singur persoan de aici
mai tie despre asta. Trebuie s rmn n libertate, ca s duc proiectul sta pn la capt. Miza e
foarte mare -poate chiar securitatea ntregii lumi occidentale. tiu, sun melodramatic. Am
plecat, Paula. Trebuie s prind primul avion spre Bruxelles.
De ce tocmai Bruxelles? i tot nu vd ce te face s fii aa de sigur c ai s fii acuzat de
toat treaba asta ngrozitoare, protest Paula.
Pentru c exist o persoan diabolic de inteligent care a esut lat nscenarea. Aa c e
foarte probabil s mai fi presrat ei ceva. Dovezi zdrobitoare prin apartamentul meu. N-am avut
timp s caut krea bine. i de ce Bruxelles? Asta-i doar prima escal. Trebuie s-mi gsesc o
vizuin, un loc de unde s pot aciona. tia m-ar nchide pe ne, imediat ce-o vor gsi pe biata
fat. Toate indiciile m arat cu dege-lul: eu sunt ucigaul, siluitorul. In cine crezi tu c m-a mai
putea ncrede, cu toat plasa asta deasupra capului? Absolut n nimeni
Tmpitule, se rsti ea. Poi s ai ncredere n mine. Vin cu tine. Aliza mea de urgen e
n dulapul de colo. Unde mai pui c o pereche te la ochi mai puin dect un brbat singur
Nici nu vreau s aud.
Tweed i nltur minile cu fora i travers camera pn la cuierul II Ling u. mbrc
vechiul su palton de Burberry, i lu servieta i iliza. In faa uii se opri i se ntoarse spre
Paula.
Nu-i pune slujba n joc. Asta e viaa ta. Rmi aici i ai grij s nu 11 ng focurile n
cas.
Iei din camer i nchise ua n urma lui. Din clipa aceea, Tweed ui fugarul fr odihn.
Comarul ncepuse.
PARTEA NTI.
FUGARUL TWEED.
n aceeai diminea, la ora apte, Lance Buckmaster sosi la sediul companiei World
Security & Communications LtD. Pe care o nfiinase pe strada Threadneedle. Ca s evite orice
risc de a fi recunoscut, mprumutase maina soiei sale, un Volvo break.
Cldirea nalt de douzeci de etaje era pustie la ora aceea. Buckmaster parc maina n
garajul subteran, se folosi de o cheie special pentru a descuia ua liftului destinat personalului
din conducere i urc la etajul optsprezece. Gareth Morgan, adjunctul i confidentul su, l atepta
n biroul spaios cu ferestre ce ddeau spre City. O pcl alb neca privelitea, dnd zgrie
norilor un aspect fantomatic. Februarie se. Inuna mohort.
A mers. Buckmaster i arunc apca n carouri pe o sofa, travers CU pai mari
ncperea i se tolni n fotoliul su, apoi continu: Cei de la Secia Special au mucat momeala
i au nghiit-o cu crlig, cu plumb, cu undi cu tot.
Dar Tweed? Se interes omul lui de ncredere.
Gareth Morgan avea patruzeci i doi de ani, dar arta cu zece mai btrn. Supraponderal
pentru nlimea de un metru i vreo aptezeci le centimetri, corpul lui semna mai degrab cu
un butoi purtat de o pereche de picioare fragile, dar sprintene. Avea prul nchis, ochi vi-I leni, ca
dou mrgele, era ntotdeauna proaspt ras i sub brbie i se l iitura un nceput de gu. Vorbea
rar, msurat i i fixa interlocutorul cu privirea de parc voia s-1 hipnotizeze. Un om energic,
abil i fflr scrupule. Leonora, soia lui Buckmaster, i spunea odat unei prietene: Lance i
Morgan se potrivesc de minune. Doi mari escroci ai acestei lumi.
Tweed s-a topit de pe faa pmntului, i inform Buckmaster subalternul, cu obinuita sa
arogan n glas. Exact ceea ce speram i noi s se dea la fund.
Nu-1 subestima pe omul sta, l avertiz Morgan, n timp ce-i aprindea o igar de foi.
Presupun c a plecat n Europa

Asta nu face dect s-i uureze ie treaba. Avem agenturi WS & e cu personal instruit, pe
tot continentul. Te nsrcinez s-1 gseti pe Tweed i s-1 elimini. Este foarte important s faci
ca totul s par a fi fost un accident
Morgan strnse din buzele groase i faa sa lu o expresie ndrtnic:
Adic, s m duc eu acolo? Bine, dar eu trebuie s am grij de prvlia asta, de aici. Cnd
te-au pus ministru, m-ai numit pe mine director general, mai ii minte?
tiu c ie i place s te plimbi, spuse Buckmaster pe un ton care nu admitea replic.
Sarcina asta i se potrivete ca o mnu. Iei avionul pn n Europa, le pasezi mingea efilor de
acolo, i pui s caute i te ntorci. O misiune diplomatic n stil Kissinger, Gareth. Buckmaster i
consult ceasul: Ca s nu mai spun c eu nu trebuie s fiu vzut pe aici. Plec la minister imediat.
Morgan i scarpin gua cu degetul mare, pufi din igara de foi. Avea dreptate
Buckmaster: el n-avea ce cuta n cldire. Cnd fusese numit ministru, i transferase pachetul su
de aciuni soiei, Leonora. Ct despre ideea lui, ei bine, ea i surdea lui Morgan. O misiune la
Kissinger! Asta-i gdila orgoliul. O s foloseasc avionul special al companiei.
Va trebui s m ntorc ns pe-aici din cnd n cnd, zise el ntr-un trziu. Leonora mi
pare c devine niel prea activ, prea curioas cu privire la tot felul de lucruri, n calitatea ei de
preedinte. In plus, e din ce n ce mai familiar cu Ted Doyle, contabilul la
Despre ce anume e curioas? Ceru Buckmaster lmuriri.
Cifrele companiei. Bilanurile. Pn acum, am inut-o departe de dosarele secrete.
Cnd primim mprumutul la de cincizeci de milioane de lire? Nu de alta, dar nu-i pot tromboni
la nesfrit pe cei din City.
N-o s ntrzie. Dar ai scpat un zero: e vorba de cinci sute de milioane.
Atta e? Morgan i modera uimirea. Pi, asta o s ne pun binior pe roate. Dar de unde
naiba o s aduni bnetul sta?
Buckmaster se ridic i i puse apca pe cap:
N-avea tu grij. Tu ocup-te de Tweed i asta, ct mai repede
S-ar putea s mai dureze, l avertiz Morgan. i-am spus c nu e cazul s-1 subapreciezi.
S nu dureze prea mult. Ne apropiem de termen. Iei avionul spre Europa chiar azi. Gata,
am plecat
Dup ce plec eful, Morgan rmase o vreme aezat n fotoliul din piele, prea strmt
pentru el, din faa biroului lui Buckmaster. Ajunsese departe, dac sttea s se gndeasc la zilele
de odinioar, cnd se ocupa cu asigurarea proteciei unei ntreprinderi mrunte. Ei da,
Buckmaster l trsese n sus, dup el.
i aminti parc-ar fi fost ieri anunul publicat n The Times, prin care se solicita un
administrator cu experien pentru o organizaie de securitate, nou nfiinat. De la Cardiff, a
telefonat la numrul indicat n anun; i-a rspuns Buckmaster, pe care 1-a luat pe nepregtite.
Nu tiu dac avei experiena necesar
Am ns n mn un bilet de clasa I Cardiff-Londra i dau telefon chiar din gar. Expresul
pleac peste cinci minute, l vd de aici, de unde vorbesc. Acordai-mi cinci-sprezece minute din
timpul dumneavoastr i v asigur c m vei angaja. Dac greesc, v promit c am s ies din
biroul dumneavoastr i n-am s v mai deranjez niciodat. Mai sunt patru minute pn la
plecarea trenului
Stratagema lui ndrznea a reuit. Buckmaster l prevenise c nu se angajeaz s-i
deconteze drumul, iar Morgan a rspuns c, oricum, mi conta pe asta. Cnd s-a urcat n tren, mai
erau dou minute pn la plecare.
De fapt, cheia care i-a deschis calea a fost modul n care reuise el, Morgan, s mpiedice
un atentat la o banc din Cardiff, doar cu cteva iile nainte. Povestea ajunsese n presa naional.

Ei bine, n loc s nsoeasc maina care aducea banii, Morgan, care cercetase mpreju-11 mile
bncii cu o zi nainte, a preferat s stea ascuns n dimineaa aceea pe o alee din vecintate,
narmat cu o bt de baseball ascuns sub fulgarin. Cnd camionul cu bani se ndrepta spre banc,
dintr-o main au srit doi brbai narmai. Morgan a ieit n spatele lor, 1-a pocnit n cap pe
unul narmat cu pistol-mitralier i apoi i-a zdrobit rotula genunchiului celui de-al doilea bandit,
care avea o arm automat.
La ntrevedere, Buckmaster i-a explicat c dorea s nfiineze o nou firm specializat n
protecia transporturilor de valori cu o cot ridicat de risc. Prima sa reacie a fost s-1 resping
pe Morgan; i-a adus ns aminte de eecul atentatului de la Cardiff, datorat lui.
Rutina aici greesc firmele consacrate, i spunea Morgan vorbind repede i cu un aer
foarte competent. In al doilea rnd, ei folosesc una din numai trei rute posibile i transport banii
n camioane uor de recunoscut. Ei bine, vehiculele trebuie s fie de tipuri diferite, destinaia s i
se spun oferului n cod, n momentul cnd prsete baza, i numai de ctre dumneavoastr ori
de mine. Trebuie apoi s crem piste false, pentru inducerea n eroare a reelei de informatori cu
care lucreaz sprgtorii profesioniti. i eu nsumi s fiu acela care angajeaz tot personalul de
serviciu: eu l miros de la o pot p-l care umbl cu oalda O s infiltrm informatori n lumea
interlop, s ne formm propria reea de contraspionaj In unele ri de pe continent o s
folosim metode mai dure
De pe continent?!
Buckmaster, care de obicei domina o discuie, a rmas uimit de proiectele lui Morgan de a
opera la scar att de mare.
Normal. Doar vrem s punem la punct o organizaie internaional, nu? Mai nti Europa,
dup aceea Statele Unite Morgan i vntura prin aer igara de foi pe care o inuse pn atunci
ntre dini, neaprins.
i cnd ai putea ncepe? A ntrebat n cele din urm Buckmaster.
Ca omul dumitale numrul unu, chair acum. Valiza mi-am lsat-o n anticamer
Buckmaster 1-a angajat pe loc. O hotrre pe care n-a regretat-o nicicnd. Morgan a fost
cel care a propus numele firmei, World Security & Communications. Toate astea se petreceau cu
douzeci de ani n urm, cu mult nainte ca atenia lui Buckmaster s se fi ndreptat spre politic.
In cele din urm, acesta a ajuns cel mai tnr membru al Camerei Comunelor, lsnd pe minile
lui Morgan administrarea celei mai dezvoltate organizaii de securitate din lume. Afacerea s-a
extins cu pai uriai.
Atunci am sugerat eu cu pruden, gndi Morgan rsu-cindu-se n fotoliu. S consolidm
ce construisem, aa ar fi trebuit, dar Buckmaster nu voia s scape bucica din gur. S-au deschis
i mai multe agenii, n multe ri. Prea multe, prea repede. i-ntr-o bun zi o s fiu proprietarul
ntregului dispozitiv, i zise el. Asta, n caz c nu ne lovete falimentul mai nainte.
Morgan cumprase, prin reprezentani, un pachet substanial de aciuni n companie. Din
toat lumea asta, pe el l preocupa o singur persoan: Gareth Morgan. Se ntinse, csc. Nu
dormise toat noaptea. Dar existau prioriti: trebuia gsit Tweed.
Tweed s-a micat rapid. De la aeroportul din Londra a prins prima curs a companiei
Saben spre Bruxelles, folosindu-se de paaportul pe numele William Sanders. O dat sosit n
capitala Belgiei, a luat un taxi pn la hotelul Hilton de pe bulevardul Waterloo. S-a prezentat la
biroul special de primire de la etajul optsprezece, rezervndu-i un apartament oficial la etajul
douzeci. i-a lsat bagajul n apartament i a ieit din hotel. Folosindu-se de un permis de
conducere pe numele William Sanders, a nchiriat un BMW de la firma Hertz, pe care 1-a dus
ntr-un garaj din apropierea hotelului. Ar fi putut recurge la garajul hotelului, dar asta ar fi
complicat lucrurile n cazul n care ar fi fost nevoit s dispar urgent.

Chiar crezi c e posibil s disprem aa, fr urm? 1-a ntrebat Paula, n timp ce se
ntorceau la hotel.
Dac ne micm tot timpul
Prezena Paulei Grey era un element neprevzut n planul lui Tweed. Ea i luase valiza i
l urmase ndeaproape, ntr-un alt taxi, pn la aeroport. El i-a dat seama c nu e singur abia n
faa ghieului companiei Saben, ateptnd s-i primeasc biletul dus-ntors, clasa Business.
Cnd s-a ntors, a vzut-o pe Paula n spatele lui.
Un dus-ntors pentru Bruxelles, clasa business, a cerut ea funcionarei de la ghieu.
A luat biletul i a aprut iar n spatele lui, la urcarea n avion. Tweed nu putea protesta o
scen n public ar fi atras atenia. Cnd a putut, n cele din urm, s deschid gura, edeau deja n
fotolii alturate n avionul pe jumtate gol.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce ai de gnd de fapt?
S vin cu tine. i-am spus doar; n birou, mai tii?
Nu-mi pot asuma riscul prezenei tale. Sunt lucruri pe care tu nu le tii. La un moment dat,
s-ar putea s te afli ntr-un mare pericol.
N-ar fi o noutate. Adu-i aminte de Rotterdam, ca s nu mai vorbim de altele.
Te rog s iei primul avion napoi din Bruxelles. Eu sunt un delincvent de cea mai joas
spe, urmrit pentru crim i viol. Ei da, mi d un sentiment ciudat chestia asta
Cu att mai mult ai nevoie de ajutor. Cnd am dat peste tine n birou, spuneai ceva despre
un plan secret. De-asta trebuie s te dai la fund?
Da. i nu m mai ntreba despre treaba asta.
Singur nu te las, l anun ea. S-mi spui i mie, mai trziu, ce i s-a ntmplat azi-noapte
de fapt. Dar mai nti trebuie s hotrm ce facem, unde mergem i pe cine ne putem baza.
Tweed, care de altfel reaciona prompt n faa pericolului, s-a simit ile data asta ncurcat
de-a binelea. Trebuia s admit c Paula gndea i Cum cu limpezimea ei dintotdeauna: i
servise un pachet fulgertor cu primele msuri pe care trebuia el s le ia. Hotrrea lui de a se
descotorosi de ea a ncasat primul bobrnac. Femeia i simi ezitarea.
Aadar, mai nti pe cine ne bazm?
Pe nimeni, zise el sumbru. Absolut pe nimeni; or s sar-n sus cu toii de cum vor afla c
am plecat din ar. Prima lor micare va fi s-i previn pe toi oamenii mei de legtur, cu
meniunea de a m prinde i i 'ola de ndat ce a intra n contact cu vreunul
i tu chiar crezi c un om ca inspectorul-ef Kuhlmann de la Poli-tu Federal German,
de exemplu, ar nghii ideea asta absurd cu i uninalul i siluitorul de Tweed?
N-are alternativ
S-au contrazis aa pn cnd avionul a aterizat n Belgia: Tweed, Uitrar obiceiului,
negativist; Paula optimist, construind neobosit mante. Dispoziia lui Tweed s-a schimbat ns
cnd au ajuns la Bruxelles. A urmat rezervarea apartamentului, nchirierea mainii.
O dat ntori la hotel, au urcat direct n apartament. In ciuda tuturor obieciilor lui
Tweed, Paula inuse cu tot dinadinsul s stea amndoi n acelai apartament.
Dac-mi iau i eu unul, i-a explicat ea, s-ar putea s fiu nevoit s art paaportul, iar
numele Paula Grey nscris n registru ar pune imediat copoii pe urmele tale, cnd or afla c am
disprut i eu. Nu-i f probleme, pot dormi pe canapea dac n-au pat dublu
Ultima dat cnd am fost aici, aveau, i aminti Tweed.
Ia mai las-m cu pudoarea asta victorian, se roi ea. Dac tu i treci numele n
registru, eu o s trec drept nevast-ta

i tot Paula a fost aceea care, n drum spre hotel, a intrat ntr-un magazin i a ieit cu un
pliant ticsit cu hri rutiere Michelin pentru diversele zone europene. Avem nevoie de astea la
stabilirea traseului, a zis ea energic.
Acum, Tweed contempla panorama oraului de la una din ferestrele apartamentului. In
apropiere, se nla cldirea imens a Palatului de Justiie, cu acoperiul n form de cupol o
construcie care ocupa mai mult loc dect catedrala Sf. Petru din Roma. Tweed se gndi cu ironie
la toat situaia.
Dac m-ar prinde acum, presupun c m-ar duce chiar aici, alturi
Mai taci o dat i vino s ne uitm la hrile astea. ncotro ne ndreptm cnd o s
plecm de aici?
Locul cel mai potrivit ar fi Elveia.
Tweed renun la gndurile fataliste i se aplec peste umrul ei pentru a studia hrile.
nc o dat, dinamismul fetei l nsufleea, smulgndu-1 din starea de inerie care ncerca s pun
stpnire pe el.
Va trebui s risc s iau legtura cu Arthur Beck, eful Poliiei Federale din Berna. Ca
ar neutr, Elveia ar fi cea mai bun variant n situaia noastr.
Paula i nbui cu grij satisfacia auzindu-1 c folosete, pentru prima oar, cuvntul
noastr. Degetul lui Tweed urmrea o rut care trecea prin Liege ndreptndu-se spre est i apoi
n jos, tind Ardennes, un district mrgina cu relief deluros.
Drumul sta nu e prea circulat, dac reuim s ajungem n zona de pdure. Aici avem,
oricum, cele mai multe anse s nu fim descoperii.
i de aici unde ne ducem? Cum reuim s trecem n Germania, presupunnd c se va fi
dat alarma pn atunci?
Cel mai sigur e cu maina, pe drumurile secundare din Ardennes, n n Luxemburg.
Acolo grania nu este pzit. Dup aceea, dac vem noroc, din Luxemburg trecem frontiera n
Germania i o lum pre sud, de-a lungul Rinului, ctre Pdurea Neagr. Exist acolo un loc e
unde cred c ne putem strecura peste grania german pn n lveia. Avem o ans dintr-o mie s
reuim.
Atunci sta-i drumul, ncheie Paula pe un ton categoric.
Problema este: reuim noi s ajungem pn la grania Elveiei?
n timp ce-i beau cafeaua comandat prin room-service, Paula se hotr s scape de
ntrebarea care o tot chinuia. Respir adnc, se adun i n cele din urm i ddu drumul:
Ar cam fi timpul s-mi spui i mie ce s-a ntmplat n realitate acas la tine, pe Radnor
Walk.
Am intrat ca un idiot ntr-o capcan pregtit cu mult grij. Dac vreunul dintre
subalternii mei ar fi fcut aa ceva, cred c l-a fi concediat fr mult vorb. Nici nu-mi vine s
cred c am putut fi att de tmpit.
Paula i ncrucia picioarele pe canapeaua din faa fotoliului unde >edea Tweed.
Bun i ce-ai fcut? l mboldi ea.
Lucram n biroul meu, peste program, ca de obicei. Tu plecasei. Nu mai rmsese
dect Monica i cu mine n cldire. Ea a ridicat i rivptorul i a zis c e pentru mine. Cellalt n-a
vrut s spun dect c-1 I licim Klaus. Am pre-supus c e vorba de un tip din reeaua mea 11
ret de informatori de pe continent, oameni despre care tu nu ai cum i siii; le-am promis tuturor
discreie total. Se opri i sorbi din cafea.
tiu c ai o astfel de reea. Continu, l ncuraja Paula.

Am preluat convorbirea. Prea a fi Klaus Richter, dar nu sunt foarte sigur pentru c era
mult zgomot de fond. Lume care vorbea i rdea. Mi-a spus c a venit urgent cu avionul, s se
ntlneasc cu mine,
u ia rugat s vin pn la localul Cheshire Cheese, din Fleet Street, n ireeai sear la ora
zece. Recunosc, era un glas care-i juca bine nervozitatea. Greeala mea a fost c n-am verificat
imediat la numrul lui din Freiburg, lng Pdurea Neagr. Dei e foarte pro-babil c au avut ei
grij i de asta. Ultimele cuvinte le rosti pe un ton sumbru.
Cine sunt ei?
Habar n-am cine st n spatele complotului stuiapentru c asta trebuie s fie, un complot.
i nc unul foarte periculos, pentru c bnuiesc c e n legtur cu proiectul secret pe care l
conduc eu, de unul singur. Despre asta s nu m ntrebi. Am ajuns la Cheshire Cheese mai
devreme, ca s fac un tur de recunoatere
Tactica ta obinuit n astfel de cazuri. Deci aveai toate atuurile, l ncuraja ea din nou.
Era zece fr un sfert cnd am intrat n local. Era ticsit. Am comandat un pahar cu vin i
m-am aezat n colul de unde aveam sub ochi toat scena. Nici urm de Richter. Am tot ateptat.
Aproape de ora nchiderii, a aprut o fat care mi-a aruncat un plic n poal. Un plic nelipit.
Mesajul dinuntru era scurt: Am venit mai devreme. A trebuit s plec, sunt urmrit. Ne vedem
acas la tine. K. Doar ce am apucat s-1 citesc i fata s-a ntors. Mi-a optit c-i spusese Klaus
s-i dau mesajul napoi dup ce-1 citesc. Asta a fost un detaliu iste: Klaus era un om foarte
prudent. Aadar, i l-am dat
O tiai pe fat?
N-o mai vzusem niciodat. Avea pe cap o earf, legat pe sub brbiece-i drept, era o
sear rece. S fi avut cam treizeci de ani, vreun metru cincizeci, bine mbrcat, ten alb, palid,
ochi albatri. Dup aceea a plecat
Tweed rmase cu privirea n gol, amintindu-i scena.
i deci care a fost urmtoarea ta micare? l ndemn Paula din nou.
Cum ziceam, se fcuse trziu, aproape de ora nchiderii. M-ani ntors pe jos tot drumul
din Fleet Street pn n Radnor Walk, ceea ce mi-a luat un timp bunicel
Ca s te asiguri c nu eti urmrit?
Exact. i nu eram. Cel puin, nu de cineva care s fi mers pe jos. A I fost un Audi care a
trecut pe lng mine la scurt vreme dup ce afflj ieit din local. Acum, cred c oferul pe care
de altfel nu l-am vzul a vrut s se asigure c am plecat din local. Am sosit n cele din urm pe
Radnor Walk, dup miezul nopii. Ua din fa era ntredeschis. Cele dou broate de siguran
nu artau a fi fost forate. M-am strecurat nuntru, am luat bastonul cu captul plumbuit pe care1 in n rastelul pentru umbrele i am pornit s cercetez parterul. Ceva mi spunea c locul era
pustiu. Apoi am urcat
Tweed mai lu o nghiitur de cafea, fr s se grbeasc, avnd n ochi aceeai privire
goal de expresie. De data asta, Paula atept n linite. El puse ceaca jos i se uit fix n ochii ei.
Cnd am intrat n dormitor, am gsit veioza de pe noptier aprins. Atunci am vzut-o;
zcea cu faa n sus, pe patul meu. Fusese strangulat brutal, avea gtul plin de vnti. Acum,
Tweed vorbea pe nn ton normal, detaat. Cearafurile mototolite erau trase n jos i i acopereau
picioarele lungi. Era complet dezbrcat i arta bine. M-am 1.1 murit destul de repede c fusese
violat n-are rost s intru n detalii. Mi-am dat seama c era vorba de o nscenare care urmrea
punerea mea sub acuzare.
De ce? O cunoteai pe fat? ntreb Paula aplecndu-se uor munte i privindu-1 intens pe
Tweed.

N-am vzut-o n viaa mea. Ucigaul mai adugase unele retuuri utile: pipa mea
umplut cu tutun, din care se fumase puin, era pus
Un vas de sticl.
Dup cte tiu, ai renunat la pipa aia acum cteva sptmni, ii rai c eti un fumtor
prt i c, de fapt, nu-i place.
Aadar, un lucru pe care ucigaul nu-1 tia despre mine. Dar asta seamn nimic. Poate
c am mai ncercat cteva fumuri, dup care mi-a apucat de treab cu fata. Mai era un pahar pe
care-1 lsasem de Inniiiea n buctrie, ca s-1 gsesc pe noptier, cu un strop de vin n i 1
liablis. Dintr-o sticl aproape goal, aflat pe alt mas. Sunt sigur i |u! Iarul mai avea pe el
amprentele mele.
i, totui, crezi c pot fi ei aa de siguri c tu eti vinovatul? Chiar I nnul ca Howard,
de exemplu?
N-au de ales. Tweed i tergea ochelarii cu batista, un tic pe care liil. I i-1 tia i care avu
darul s-o liniteasc: nsemna c relatarea celor litc l calma pe Tweed.
Unde mai pui c n-am nici un alibi. Am fcut mai mult de o or btnd strzile pustii. i
m ndoiesc c m-ar recunoate cineva de la Cheshire Cheese, nu de alta, dar am fcut tot
posibilul s trec neobservat
Fata care i-a dat mesajul din partea lui Richter tie c ai fost acolo.
Ea face parte din complot, sunt sigur. Au angajat-o s-mi dea plicul i s-1 ia napoi dup
aceea. Fr dovezi
Dar Klaus Richter sta, din Freiburg, suger ea. El n-ar putea fi de vreun ajutor? De ce
vorbeai despre el la timpul trecut? Se ncrunt Paula.
Pentru c, dup prerea mea, el e probabil mort, replic Tweed. Indivizii care au organizat
toat treaba sunt profesioniti i, mai mult, n-au nici un scrupul. Ajunge s te gndeti la ce i-au
fcut fetei leia. N-au lsat nici o urm, sunt sigur de asta.
i ce naiba ai fcut cnd ai gsit o moart necunoscut la tine n cas?
Mi-am fcut rapid socoteala. Era clar c cineva mi aruncase de gt un la din care poate
c n-o s pot iei niciodat. Singura ans era s fug, cu sperana de a nu fi prins nainte s aflu ce
se ntmpl cu proiectul la care lucrez. Dup cum i-am mai spus, m aflu n postura unui evadat.
Nu putem avea ncredere n nimeni
II avem pe Newman i mai e i Marler.
O crim abominabil ca aceea din Radnor Walk te transform;! ntr-un proscris, ntr-un
paria fr prieteni. Aadar, suntem singuri i e cineva care conteaz tocmai pe treaba asta.
Dar presupun c n-o s stm aici ateptnd s ne salte?
Nu. O s le servim, n schimb, o surpriz.
Am aflat c Tweed a luat de diminea avionul spre Bruxelles. Am pus personalul
nostru de acolo s verifice toate hotelurile. Am expediat cu avionul copii dup poza lui Tweed pe
care mi-ai dat-o.
Morgan, la volanul Daimler-ului, i ddea raportul lui Buckmaster. Trecuser de Exeter i
se ndreptau spre Dartmoor. Uniforma de ofer l strngea, mai ales n jurul burii. apca, ndesat
pe cap, i acoperea li untea nalt. In scaunul din dreapta, Buckmaster privea n deprtare l'. Niele
sumbre, nzpezite ale inutului mltinos.
Morgan se deghizase pentru c acum, ca ministru, Buckmaster nu ni. Ii avea voie s aib
legturi cu organizaia internaional de securitate pe care o nfiinaser ei. Buckmaster i
mngie obrazul neted.
Este esenial ca Tweed s se simt tot timpul urmrit, s-1 inem l nat; s se mite
mereu, pn-1 gseti i-i faci treaba.

S-a ivit o complicaie, zise Morgan i n ochi i apru o sclipire i n. Ai zis mai
devreme c a disprut i Paula Grey. Se pare c biatul i-a luat colega de pat cu el, s-i in cald.
N-avem nici o informaie n sensul c relaia lor ar depi cadrul 'i lisional, i-o tie
Buckmaster n cea mai autentic manier puritan, i ista nseamn c vor fi cu att mai vigileni,
s nu uii acest lucru. Iar 1 i lemeia asta, Grey, e cu el cnd l gseti, va trebui s dispar i ea.
Asta se poate aranja. Am luat legtura cu Armnd Horowitz i ineaz s ne ntlnim la
Bruxelles.
Aha, prin urmare nu te-ncurci cu jumti de msur, coment ii I mater, chiar cnd
intrau pe oseaua spre Okehampton. Afar se ca.
E nevoie de un profesionist ca lumea ntr-o treab ca asta, rspunse Morgan. Horowitz
n-a dat gre n niciuna din misiunile lui.
Nu-mi spune mie despre lucrurile astea. Te rog, fr detalii. Morgan se cufund n
tcere. Obiceiul sta al lui Buckmaster de a se ine departe de culisele companiei l cam ngrijora.
Era convins c dac lucrurile ar ncepe s mearg prost, Buckmaster l-ar lsa s cad din pod.
De-asta m pltete cu o sut de mii de lire pe an, reflect el. Ceea ce nu nseamn ns c nu
trebuie s-mi pzesc spatele. In politic, jocul se numete trdare; ca i n afaceri, de altfel. Iar
Morgan ajunsese unde ajunsese, doar pentru c a neles acest lucru din capul locului.
i ce-ai de gnd s mai faci n privina lui Tweed? ntreb Buckmaster, cnd Morgan iei
din oseaua Okehampton ca s-o ia prin zpad, spre Moretonhampstead.
Ii spun imediat; s dau jos oalele astea i d-mi voie s-i sugerez c ar fi mai bine s stai
n spate cnd ajungem la Tavey Grange.
Morgan opri maina pe fia de iarb de lng drumul pustiu. Se ddu jos, arunc apca n
main, se opinti s ias din uniform, dnd la iveal un costum lejer, pe care-1 purta pe
dedesubt. In vreme ce Buckmaster edea ca pe ace pe bancheta din spate, btnd darabana cu
degetele pe genunchi, Morgan mbrc un palton luxos, negru, cu gulerul tivit cu astrahan i l
ncheie nainte de a se strecura din nou la volan, pornind mai departe.
Trecur printre casele cu perei de granit de pe strada principal din Moretonhampstead i
i continuar drumul pe serpentinele care se dezveleau n lumina farurilor. Tavey Grange se afla
la o jumtate de mil de hotelul Manor House. Morgan rspunse la ntrebarea lui Buckmaster
cnd scoase maina din osea pentru a intra pe o poart flancat;! De o gheret, continundu-i
drumul pe o alee lung ce strbtea un parc. Tiat pe jumtate, luna tocmai rsrea peste
nlimile troienite din Dartmoor, mbrcndu-le ntr-o strlucire stranie.
Am s iau elicopterul tu de aici pn la Londra. Mine l chem pi Stieber i plecm la
Bruxelles s preiau urmrirea.
E bine s tii, neoficial bineneles, c s-a dat alarma pentru Tweed I ctre asociaii notri
din contraspionaj i ctre unii dintre efii poliiilot europene. In secret, cu ordin de identificare i
reinere.
Asta mi-ar putea pune bee-n roate, mormi Morgan. Mai bine -o fceai.
N-am avut ncotro; ca ministru, nu puteam reaciona altfel, fr s iau de bnuit. i
primul ministru a fost de acord. Oricum, asta ne va ajuta s-1 izolm pe domnul Tweed de vechii
si amici i s-1 inem ntrcontinu alergtur, ca pe o vulpe hituit.
Dac zici tu
Morgan se simea mai destins, pe msur ce se apropiau de Grange, reedina pe care doar
un plc de copaci o mai ascundea vederii. Numai cnd se aflau n Londra erau nevoii s
mascheze orice legtur ntre kickmaster i compania lui. Servitorii de la conac erau n majoritate
strini care nu erau n stare s deosebeasc nici coada vacii de tampila primriei, dup expresia
lui Morgan.

Lsar n urm crngul i fur ntmpinai de privelitea unei case lari, n stil elisabetan.
Hornuri semee, nalte, ferestre cu geamuri largi prinse ntre ipci verticale printre care rzbtea
dinuntru lumi-a electric. Morgan reduse viteza i i aranja nfiarea n oglinda retrovizoare,
innd volanul cu o singur mn. Voia s arate ct mai elegant n faa trfei leia de Leonora
Buckmaster, efa lui oficial n. Companiei. i pieptn prul. In spatele lui, Buckmaster uiera
ncetior printre dini. II dorea pe Morgan ct mai curnd n elicop-icrul la.
Cnd Daimler-ul trase la peron, Leonora Buckmaster se art n caii intrrii principale.
Morgan sri din main i deschise portiera din. Buckmaster cobor; auzi glasul soiei sale, cu
modulaii plcute:
Buturile sunt n bibliotec. Dup care, direct la mas; mor de In, une. Bun seara,
Gareth.
Bun seara, doamn. Morgan se nclin uor, afind zmbetul lui zile mari.
Leonora Buckmaster era cu zece ani mai tnr dect soul ei. Blon-|t, supl, mbrcat
ntr-o rochie Valentino, alb cu negru. Soul o mbria scurt, dup care se grbi s intre, spunnd
c o s fac repede ii baie i apoi va cobor la un pahar.
Ceva de but, Gareth? ntreb ea.
El o srut pe obraz. Ea i nbui repulsia fizic pe care o resimea ntotdeauna la cel
mai mic contact cu acest brbat. O fi ea preedinte al companiei, cu tot pachetul de aciuni al lui
Lance trecut pe numele ei, dar Gareth Morgan era directorul general i el era cel care conducea
organizaia.
O idee grozav, Leonora, consimi el dup ce ncuie maina. Mai departe, era treaba
garajistului s duc Daimler-ul la culcare. O urm pe femeie n bibliotec, i scoase tabachera,
avu o ezitare.
Nu aici. Afar pe teras, i zise ea. Eu am ceva n pahar. Toarn-i i tu, i mai las i-n
sticl
Nu era deloc o glum amical; Morgan i ddea seama c femeia era de prere c el bea
prea mult. S-o ia dracu', i zise. Dei n ncperea strjuit de cri era cald, nu-i scoase
paltonul. i turn o jumtate de pahar de Scotch simplu, l ridic n direcia Leonorei care se
aezase, dreapt, elegant, ntr-un fotoliu:
Noroc, zise el dnd pe gt o duc zdravn.
Deschise ua dinspre terasa din spate care se ntindea pe ntreaga lungime a casei, apoi o
nchise n urma lui. II izbi aerul ngheat de afar. i aprinse havana i trase adnc, sios, n
piept. Obiceiul Leonorei de a-i vr nasul n afacerile companiei ncepea s devin suprtor.
Bine c reuise s-o in departe de informaiile vitale, mcar.
Se plimb n lungul terasei de sub care cobora o pant, acoperit cu iarb, ctre un lac
ornamental. Aburi de cea se rostogoleau dinspre nimile tivite de lumina lunii n jos, spre lac.
Se hotr pe locacolo pe teras. Dup ce-i va goli paharul se va urca n elicopter i-i va
spune pilotului s-1 duc la aeroportul din Londra. Valiza o avea n portbagajul Daimler-ului. O
s aib timp pentru dou sandviuri i o bere la aeroport, nainte de plecarea avionului de sear
spre Bruxelles. Acolo, va ncepe s-1 caute pe Tweed.
La sediul Serviciului Secret din Park Crescent, Londra, Howard se afla aezat la biroul lui
Tweed, avndu-1 n fa pe Bob Newman. Mo-nica, partenera lui Tweed de ani de zile, edea la
biroul ei, aplecat asupra unor dosare, n timp ce brbaii discutau.
Chiar crezi c Tweed e vinovat? ntreb Newman, fr menajamente.
E de neconceput, recunosc, rspunse Howard vnturnd aerul cu

0 mn atent ngrijit; stnjenit de atacul direct al lui Newman, simea cum i se


mbujoreaz faa durdulie. Dar a fcut o mare greeal c a fugit din ar i c a luat-o i pe Paula
cu el. Asta nu pledeaz deloc n favoarea lui
Nu pledeaz n favoarea! Explod Newman. Vorbeti ca un prlit de procuror. E clar c-a
avut motivele lui. Ia spune, la ce lucra? i de unde tii c a fugit din ar?
La ce lucra nu pot s-i spun, zise Howard pe un ton rigid. Apoi, dup o pauz: De fapt nu
tiam nici eu pn azi dup-amiaz, cnd am vorbit cu doamna prim-ministru. i i mai spun
ceva care n-o s-i plac, zise el fluturndu-i din nou mna, asta, pentru c eti de-ai notri i ai
lucrat cu Tweed n trecut S-a dat alarma ctre unii ageni de securitate din alte ri, cu
consemnul de a-1 gsi i reine pe Tweed. Totul n mare secret; presa nu trebuie s afle nimic, or,
tu eti tocmai presa! Aa c, pentru cazul de fa, m vd nevoit s invoc anga1 mientul de pstrare a secretului oficial, pe care l-ai semnat. mi pare i in, dar asta e
Te-am ntrebat, repet Newman ncet, de unde tii c a fugit di 11 ar?
De fapt, Buckmaster a emis ordinul: verificri la aeroporturi, n porturi; i-au circulat
fotografia bineneles, numai personalul de la iI rict secret e pus la curent.
Bineneles! Exclam Newman ironic. Dar rspunde-mi, te rog, la i te-am ntrebat.
Jim Corcoran, de la aeroportul din Londra, s-a interesat discret. A n o fat cu memorie
bun care-i amintea c omul nostru a luat bilet i ni iu Bruxelles, azi-diminea. Parc era i o
fat cu el. Din descrierea: i ire a obinut-o Corcoran, m tem c ar putea fi Paula Grey
Da, se leag, coment Newman.
Se leag! Howard reun la poza oficial pe care o arbora i i h.N. I glasul cu civa
decibeli mai sus. Pi, dac era ntr-adevr Paula, n icamn c am pe cap doi subalterni care se
sustrag legii
Rahat! Zise Newman aprinzndu-i o igar. i Buckmaster face toate astea de capul lui?
Pi Howard era i mai ncurcat. De fapt, eu nu am subscris deciziei de emitere a
ordinului.
N-am subscris deciziei Newman fcu un efort s se abin: Howard sta era cel mai
bombastic fanfaron pe care-1 ntlnise!
Atunci, cine a subscris? ntreb el.
Buckmaster. Dup ce a consultat-o n prealabil, conform regulamentului, pe doamna
prim-ministru, la reedina din Downing Street, mi s-a transmis s dau alarma discret. Howard se
aplec n fa: Pot s-i spun c am convins-o s mai scurteze din lista ntocmit de Buckmaster
cu oamenii care urma s fie informai. S-a luat legtura numai cu cei n discreia crora avem
deplin ncredere.
i tia cine sunt? Howard ezit din nou.
De ce vrei s tii asta?
Pentru numele lui Dumnezeu, fiindc sunt convins c Tweed e nevinovat i c e cineva
care 1-a nfundat pn-n gt! i pentru c vreau s fac ceva, nu s stau aici cu fundu' pe cma,
frngndu-mi minile.
Vezi tu, Bob, eu nu pot s fac nimic, zise Howard calm; eu trebuie s stau aici cu fundu'
pe cma, cum zici tu. Dar am vrut s tiu dac i tu eti convins c e vorba de o conspiraie.
Asta nu e o prere pe care s o pot accepta, oficial. M bucur mult c ai de gnd s intri n
aciune, i poate i-ar mai plcea s tii c am reformulat consemnul pe care urma s-1 emit
Buckmaster; am fcut, s zicem, s sune mai puin categoric.
Se pare c Buckmaster a cam luat conducerea pe aici, zise Newman argos. Nici asta numi place

De curnd, fusese nfiinat un nou minister, cu sarcina de a supraveghea serviciile de


securitate: Ministerul Securitii Externe. Era vorba de un experiment iniiat de doamna primministru. Omul desemnat n conducerea ministerului, Lance Buckmaster, aprea din capul locului
ca o alegere logic: era destul de tnr, energic i un bun orator. Cu att mai logic aprea
desemnarea lui, cu ct avea experiena administrrii unei mari organizaii internaionale destinate
problemelor de securitate: World Security & Communications, companie nfiinat i dezvoltat;!
De el nsui, specializat n protecia transporturilor cu cot ridicat de risc lingouri de
aur, tablouri celebre, sume masive de bani.
WS & C, cunoscut deja n toat lumea, ajunsese la cel mai nalt nivel de perfecionare a
msurilor de securitate. Se opera aici cu date secrete din departamentele de cercetare ale unor
mari companii. Activitatea ptrunsese adnc n domeniul comunicaiilor, unde organizaia i
avea sateliii proprii care, n interiorul unei reele codificate, asigurau etaneitate perfect pentru
convorbirile telefonice s zicem, ntre Frankfurt i Washington, ntre doi directori care au de
discutat probleme vitale, ultrasecrete.
Avnd n spate atta experien, Buckmaster se dovedea a fi cel mai ndreptit s
conduc noul minister. Fusese ns lsat o bre: cu bun tiin, nu se specificase pn unde
mergea autoritatea lui asupra Serviciului Secret. Howard avea i acum acces direct la primministru, pentru c dnsa inea s controleze jocul din toate unghiurile.
Pentru a treia oar, Howard i flutur mna nainte de a se confesa:
S rmn ntre noi doi: Buckmaster i cu mine suntem la cuite. I'. U nu-i deschid ua
prea des pe aici i exist anumite dosare pe care nu i le pun n brae. S-ar putea s m coste
slujba, dar pn acum am avut sprijinul doamnei prim-ministru.
Dar ce-i cu Dovlecel, cum 1-a poreclit presa pe Gareth Morgan? L-am cunoscut la o
petrecere. Conversaia lui nseamn minutul i min-iuna. Tactica lui e s se vre pe sub pielea
oricui i-ar putea fi de vreun folos un spectacol greos. Eu ns miros c se ascunde ceva sinistru
ndrtul faadei de cabotin, cu igara de foi ntre dini.
Ei, n-a zice chiar sinistru. De ce epitetul sta?
Zvonuri culese de pe la cunoscuii mei. In spatele companiei WS Bl e opereaz o secie
bine organizat de spionaj industrial, condus BC un personaj dubios: Helmut Stieber. In treact
fie spus, sta nu e numele lui adevrat. Taic-su a venit din Cehoslovacia i s-a nsurat CU o
englezoaic; au murit amndoi. Stieber e adjunctul lui Morgan i ni. Ii tot timpul i-1 petrece pe
continent. Se mai vorbete c au recurs Li for ntr-una din multele licitaii de asimilare care l-au
ajutat pe l'iickmaster s-i construiasc asociaia-mamut. tia merg pn la uhotarea unitilor
concurente.
Asta nu tiam. Howard se ndrept n fotoliu. Un lucru pot s-i spun ns: Morgan nare ce cuta aici. Bnuiesc ns c unele solicitri de informaii, fcute de Buckmaster, vin de fapt
din partea lui Morgan
Se ntrerupse pentru c intr Marler, care btuse discret la u. Nu avea cu mult peste
treizeci de ani i se vorbea c e cel care o s urmeze la conducerea SIS. Printre talentele lui se
numra i acela de a fi cel mai periculos trgtor de elit din Europa Occidental. Suplu, mbrcat
cu o jachet sport impecabil croit i pantalonii largi, proaspt ras, o figur care inspira for i un
glas trgnat, dar ptrunztor.
Salut, Bob. N-am mai citit de mult un articol de-al tu. Ce faci, trieti din profiturile
de pe urma bestseller-ulm luia al tu, Kruger. Computerul care a dat gre?
Marler, care msura un metru aptezeci i ceva, se aez pe biroul Paulei, legnndu-i
picioarele. Newman l privi fr prea mult simpatie. Remarcase c Howard a tresrit cnd nouvenitul i-a fcut apariia. De ce oare?

tii foarte bine, Marler, c n vremurile astea eu nu urmresc o poveste dect dac gsesc
ntr-adevr c merit. Asta e avantajul independenei financiare.
i n-o s spui tu nimicua despre evenimentele oarecum sinistre din Radnor Walk?
Afacerea are consemn D, i-o tie Howard. Le-am servit ziaritilor o pist fals, despre un
diplomat strin implicat ntr-un chef monstru. Droguri, tot tacmul.
Mito idee. Marler i aprinse o igar. i cum dracu' s faci lumea s cread c Tweed ia dat drumul pn la urm, i-a fcut treaba cu o ftuc fain, dup care i-a sucit gtul?
tii s spui lucrurile aa de frumos, coment Newman. Ai fi sarea i piperul la orice chef.
ine-i firea btrne. tiu, e destul de nasol. Apoi, ctre Howard: Acum, c Tweed se pare
c a ters-o, o s dai alarma general, s punei dulii pe urmele lui?
Toate variantele se afl nc n dezbatere, i spuse Howard, eapn.
Da, corect. Ei bine, eu am trecut s v zic c am fost chemat la rdine. M-am gndit c e
bine s tii
La prim-ministru, vrei s zici? ntreb Howard pe un ton plin de dignare.
O, Doamne, nu. Lance Buckmaster, mult stimatul nostru ministru de la sigurana
extern, m-a convocat la btrnul hogeac, Tavey Grange n Dartmoor.
Pentru ce?
Presupun c o s aflu cnd m-oi duce, nu? Gata, e cazul s-o ntind. E ceva drum pnacolo, i mai e i noapte. Proasptul nostru 'om' ministru nu doarme niciodat. Ridicndu-se,
Marler i arunc o rivire lui Newman: ai putea scoate din episodul de pe Radnor Walk eva n care
s-i nfigi dinii asta, presupunnd c mai eti de partea ui Tweed
Dar tu eti? l ag Newman.
Eu stau ntotdeauna cu mintea descuiat
De ce, pentru c nu se-ntmpl mare lucru nuntru? i arunc Newman.
Marler schi un salut zeflemist i iei din birou fr s dea replica.
Am impresia c n-ai ncredere n el, zise Newman cu o nuan de nedumerire n glas.
Howard arta neobinuit de ntunecat la fa. ncepu s depene monoton:
M-ai ntrebat adineauri cine a fost informat n Europa. Dac ei spune vreodat c tii
asta de la mine, am s tgduiesc totul.
n |'ectorul-ef Benoit de la Poliia Judiciar din Bruxelles. Arthur Bi i k, eful Poliiei
Federale Elveiene din Berna. Pierre Loriot de la liiicrpol, Paris. Gunnar Hornberg de la SAPO,
din Stockholm. I i ne Lasalle, contraspionajul francez, Paris. i inspectorul-ef Otto i uUmann,
eful Poliiei Judiciare Federale din Wiesbaden. Lista ) te complet.
Mulumesc. Newman tcu, iar Howard se ridic s plece. Ar fi o niune, zise el apoi, dac
nu se afl. L-ai ncolit bine, ce s zic.
Lista ntocmit de Buckmaster era mult mai lung, i replic 1 loward, de lng u.
Apelul coninea i detalii despre crima din Radnor Walk?
Oamenii tia sunt prietenii lui de nite ani buni
Dar o s-i mai fie oare prieteni i dup ntiinarea trimis?
Eu am redactat versiunea ministerului, i spuse Howard. ntiinarea mea menioneaz
suspect de agresiune. Trebuie s plec acum. Ii urez noroc, Bob. Nu pot face nimic mai mult, al
naibii s fiu.
Howard prsi ncperea, iar Newman se ntoarse spre Monica, despre care ai fi zis c nu
fusese altceva dect o alt pies de mobilier din birou, tot timpul de cnd sosise el. Acum i duse
un deget la gur, scoase de sub birou un aparat de radio portabil i l deschise. II puse pe biroul
lui Tweed, cut un post cu muzic, reduse volumul i se aez lng Newman.
De ce faci asta? ntreb el.

n eventualitatea n care ministerul ar fi plasat ceva microfoane pe aici. Ne-au vizitat nite
indivizi ciudai cu nite hrtii semnate de Buckmaster.
Eti sigur c Howard i d seama de pericol? Nu de alta, dar m-a lsat s vorbesc de
toate
El nu poate s cread c un ministru ar face aa ceva. Eu pot. L-am cunoscut pe onor
preacinstitul Lance Buckmaster. Preacinstit, pe naiba. E unul dintre cei mai mari escroci politici
i asta spune destul. Bine, s-ar putea s am eu prejudeci tii, mi-a spus Btrna Devotat.
Porcul, pe toi i ia de sus
Ai, a fcut-o dinadins, ca s m scie. Asta face parte din arsenalul lui cnd vrea s ia n
stpnire o organizaie: seamn vrajb. Howard crede, bunoar, c Marler alearg dup scaunul
lui.
Nu cred c ine cu Marler. Mie nu-mi place individul, dar e un punga cinic care nu se
las dus de tipi de genul lui Buckmaster.
Eti sigur? Momeala pe care i-o plimb pe sub nas lui Marler nu-i de colea. Asta l
nelinitete pe Howard. Tactica clasic a lui Buck mater. Monica se trase mai aproape de
Newman: Ia spune, aa-i c i tu eti convins c Tweed n-are nici o legtur cu omorul acela
bestial?
Da.
Atunci poate c i-ar plcea s tii c Tweed a luat cu el o grmad de bani. O mic avere
n franci elveieni i mrci germane, care lipsesc din seif; i numai dou persoane au cifrul:
Tweed i cu mine.
Deci st bine din punct de vedere financiar. Asta m ngrijora, ntr-adevr.
i, fii atent, Bob, a mai luat ase paapoarte false pe nume diferite, toate cu fotografia
lui
Mai tie cineva de asta?
Doar eu. Le inea n sertarul de jos, din dreapta. Numai eu am chei, n afar de Tweed, i
am verificat cnd eram singur. Plus permise de conducere pe aceleai nume. Nu se poate, are el
un plan.
Are nevoie de susinere; trebuie s-1 gsesc.
Paula e deja cu el, dup cte tim, i aminti Monica.
Nu-i ajunge. Plec la Bruxelles chiar azi. Am ntotdeauna la mine o sum frumuic de
bani n bancnote de o mie de franci elveieni. Newman se ncrunt, fcndu-i socoteala: Nici nu
m mai ntorc acas, poate mi-au pus apartamentul sub urmrire. O s cumpr din Bruxelles cemi trebuie mbrcminte, trus de ras. Iar faptul c merg fr bagaj n-o s bat la ochi la
aeroport; sunt oameni de afaceri care fac drumul sta dus-ntors n aceeai zi.
Dac-am ti mcar cine se ascunde n spatele afacerii steia, zise Monica gnditoare.
Asta trebuie s aflu, nu? Ia gndete-te! In calitatea mea de corespondent n strintate,
este exact genul de activitate cu care sunt obinuit.
Cu o sear nainte, Morgan pierduse ultimul avion spre Bruxelles. Din cauza cetii,
elicopterul aterizase cu ntrziere pe aeroportul Londra, aa c el a trebuit s rmn peste noapte
la hotelul Penta, din apropiere.
De diminea a servit un mic dejun copios porie dubl de ou prjite cu unc, iar la
sfrit cafea, cu mult frica. i-a rezervat loc pentru cursa de Bruxelles i apoi de la un telefon
public 1-a sunat pe Stieber, mna lui dreapt din Threadneedle Street. I-a dat lui Stieber numrul
de la care sun i i-a spus s-1 cheme el, din alt parte. Stieber a revenit peste cinci minute.
Vocea lui rece, cu o urm de accent ceh de care nu scpase nici acum, avea o und de emoie:

Microfonul din biroul tim-noi-cui a funcionat. Cnd am derulat banda, m-a tratat i cu
un program de muzic transmis la radio
Spune-mi ce e mai important i dup aia umfl-i valiza de la birou i mic-i funduncoace: aeroportul Londra, pista unu; la casa de bilete a companiei Saben. Cumpr-i un bilet la
clasa Business. Din Bruxelles pleci singur mai departe, tot cu avionul, la Frankfurt i dup aia
poate la Freiburg. Ii dau instruciunile n avion. Ai o or jumtate s ajungi aici. Acum spune ce
tii, repede.
Marler urma s plece s se ntlneasc cu eful, la Dartmoor. Dar ce e mai interesant e c
i Bob Newman o s intre n joc, cumva.
Cine, corespondentul extern? sta ce are de gnd? ntreb Morgan pe un ton ridicat.
Nu tiu. Cred c dup ce Howard a ieit n camer, Newman a mai stat de vorb cu
cineva
Cum adic, crezi?
Ateapt, te rog, s termin. Cineva a deschis un aparat de radio care transmitea muzic i
mi s-a prut curios. Aa c ar fi putut avea loc
0 discuie n timpul sta, dar n-am prins-o din cauza muzicii.
Asta-i ghiceal; dar, mai tii, Newman o fi vreun mecher. In fine, las-1 pe Newman,
stuia i-a apus soarele. Hai, adun-te-ncoace.
n seara anterioar discuiei ntre Morgan i Stieber, Marler plecase spre Dartmoor cu
Porsche-ul lui cumprat de ocazie. Cnd s-a ntunecat, a tras la un local s mnnce n fug nite
ou jumri i s bea o cafea, dup care i-a continuat drumul. Era ora zece cnd a intrat pe porile
domeniului, de unde aleea erpuit 1-a condus pn la Tavey Grange. Fernandez, majordomul
spaniol, i-a deschis ua din [a, btut cu inte; n spatele lui apru Leonora, care-i oferi zmbetul
ei de duminic, ncntat de ceea ce vedea n lumina felinarului de pe verand.
Domnul Marler? V rog intrai. Jos, v va duce valiza n camer. Ai luat masa? V-am
oprit cte ceva. Lance e la el n birou, d nite telefoane internaionale; de-abia ateapt s v
vad, mine diminea.
1 leva de but dorii?
Marler i ntinse mna i-i ntoarse zmbetul. Mna delicat a Leonorei o strnse cu
cldur pe a lui. Altfel rece i distant, Marler i.1 capabil s afieze un farmec deosebit cnd avea
de-a face cu femei 11 iimoase.
Suntei foarte amabil, doamn Buckmaster; am nghiit cte ceva pe drum, ct s-mi
omor foamea. Dac soul dumneavoastr nu e disponibil pn diminea, cred c-ar fi mai bine s
m duc imediat la culcare.
I 'lioseala drumului, tii cum e
Leonora l nsoi n sus pe scara masiv de stejar pn la camera din pate rezervat pentru
el, i ur noapte bun i se retrase clcnd uor; ivea ntr-adevr picioare frumoase. Marler, innd
n mn valiza pe ire refuzase s i-o dea lui Jos, observ c draperiile erau lsate pe nII R. Iga
lungime a camerei. i ncepu verificarea.
Ua nu avea cheie. Deschiznd valiza, scoase din ea o pan din luciuc pe care o ndes
sub u. Apoi trase draperia i deschise un geam. Aerul ngheat nvli n camera nclzit. Se
aplec pe fereastr i inspecta exteriorul la lumina unei lanterne pe care o scosese tot din valiz.
Raza lanternei mtur terasa goal, cu un etaj mai jos. Apoi cercet peretele pe dinafar; nici o
scar de incendiu, nici un burlan pe care s se fi putut cra cineva. Dar chiar n dreapta ferestrei
pe care o deschisese, se ntindea o ieder btrn, agat adnc de zidul de crmid: o scar
natural, la dispoziia oricrui nepoftit care ar fi dorit s-i vre nasul prin lucrurile lui n timpul
nopii.

nchise fereastra i trase draperia la loc. Rotindu-i privirea prin camer, i atrase atenia o
vaz mic, dar grea, din porelan, aflat pe o msu. O puse cu grij pe pervazul ferestrei, n
spatele draperiei. Zgomotul pe care l-ar fi fcut n cdere era de-ajuns s-1 trezeasc.
Mulumit de precauiile luate, fcu un du n sala de baie somptuoas, se spl pe dini, se
dezbrc i se bg n pat. Ce-i va aduce dimineaa? nc nu era lmurit prea bine de ce l
chemase Buckmaster.
n dimineaa urmtoare, n timp ce Morgan l atepta pe Stieber li aeroportul Londra,
Buckmaster se ntlnea cu Marler n sufragerie.
E bine c-ai venit, l ntmpin el plin de verv. Sper c nu te superi dac o s stm de
vorb n timpul mesei.
Dumneata vorbeti, eu ascult, i replic Marler continund s-i ntind marmelada pe
felia de pine prjit uns cu unt.
Nu prea-mi place cum sunt conduse afacerile la Park Cresceni vreau s spun, sub regimul
actual.
Buckmaster i turn cafea, iar Marler rmase n continuare tcut
M refer la prietenul nostru Howard. Biat bun, curat, corect; il, e de-ajuns s fii numai
att? Biat bun, curat, corect?
Pn acum, n-a dezamgit-o pe doamna prim-ministru.
Pn acum, bine zis. Dar ce ne facem cu Tweed i cu situaia a* critic? Dac oroarea
din Radnor Walk rsufl n public, o s ias mai mare scandal din istoria Serviciului Secret. Crezi
c ne pul permite aa ceva? Unii din consilierii mei sunt de prere c cel mai l> lucru ar fi dac
Tweed nu s-ar mai ntoarce niciodat. Buckmastei opri ca s mestece o bucat mai tare de orici.
Apoi, ca i cnd.11 vorbit despre cu totul altceva: neleg c te numeri printre primii trgtori de
elit ai Europei.
De fapt ce vrei s-mi propunei, domnule ministru? l ntreb Marler, direct.
A, nu-i vorba de o propunere anume, amice. M gndeam i eu cu glas tare. ncerc s
privesc problema din toate unghiurile. i, din cte aud, eti persoana cea mai potrivit s-1 scoi
pe Tweed din vizuin, oriunde s-ar afla vizuina asta.
Eu n-a conta pe treaba asta, ripost Marler.
tim c a luat un avion spre Bruxelles mpreun cu fata aceea, Paula Grey. Buckmaster
mpinse cu furculia de-a curmeziul mesei un plic cartonat: Ai nuntru dou fotografii: una a lui
Tweed, cealalt a I'aulei Grey. Cred c cel mai bine ar fi s pleci chiar azi la Bruxelles. I.un
ntiinat pe Benoit c-1 cutm pe Tweed. La fel i pe Kuhlmann, l oriot, Lasalle i Arthur Beck.
Asta nseamn c le-a putea solicita ajutorul? Tatona Marler. I'uckmaster ntrzie cu
rspunsul, ct i trebui s-i vre cu furculia bucat de unc n gur.
Cum s-i spun, de fapt tu hotrti n ntregime care-i cea mai u cale de rezolvare a
problemei. nelegi ce vreau s spun.
Nu-s foarte sigur.
Asear, am aruncat o privire prin dosarul tu de serviciu. Cred c ersiune prescurtat.
Howard ine cu dinii de autoritatea lui; nc i neles foarte bine care-i noul sistem de cnd s-a
nfiinat ministerul ur-l conduc eu. Am impresia c tu eti un fel de lup singuratic i 1 ' i > 1roab
care-mi place.
i deci dumneata m autorizezi s plec la Bruxelles i s rezolv Un na aa cum cred eu de
cuviin. Am neles bine? In linii mari, da. In interesul Serviciului Secret. Ai n plicul acela
/aie din partea mea de a scoate orice sum de bani necesar iu i lieltuieli. Firete,
misiunea nu e specificat pentru protecia I mater afi zmbetul su de poz, att de cunoscut
tuturor lin i n c.

I 'i rsupunnd c a rezolva problema asta pentru dumneata


Nu pentru mine, l corect prompt Buckmaster. Pentru reputaia Serviciului Secret. Eu nu
sunt dect o roti n angrenaj.
Voiam s spun, insist Marler, eu cu ce m-a alege?
Bun ntrebare. Buckmaster i tampona buzele subiri cu erveelul. Trebuie s ne
gndim la noi nine din cnd n cnd, nu-i aa? Din nou zmbetul de reclam, dezvelind o
dantur perfect. Pi, ia gn-dete-te! O dat ce Tweed va fi disprut, postul de director adjunct
devine vacant. Buckmaster se ls pe spate n scaun, i trecu degetele prin pr. i, cnd totul s-a
aranjat, cine tie? S-ar putea ca Howard s ajung la concluzia c a sosit vremea s se pensioneze.
Deocamdat nu prea d semne, for Marler jocul.
Eu n-a fi aa de sigur. Tweed a fost numit n post de Howard; aadar, Howard s-ar putea
gndi c, n situaia dat, pensionarea e o retragere onorabil. La o adic, i putem sugera acest
lucru
Buckmaster se ridic brusc, deprtndu-i scaunul de mas:
Hai s-i art ceva, nainte de a pleca la Bruxelles; sus, n biroul meu
Urc scara srind cte dou trepte o dat, demonstrndu-i elanul tineresc. Marler l urm
mai domol. Ajuni n ncperea lambrisat, Buckmaster art cu un baston de bambus spre
poriunea de perete de deasupra emineului. Insigna diviziei aeropurtate, colorat i
supradimensionat, trona n ram, ca pies central. Dedesubt, se afla bereta pe care o purtase
Buckmaster n armat i patru fotografii artndu-1 srind dintr-un avion.
Ne instruia s atacm direct la carotid, zise Buckmaster.
Asta era n armat.
Pi bine, mi omule, i sta nu-i tot un rzboi n care ne luptm s pstrm reputaia SIS i
s-1 pzim de dumani?!
Ascult
Buckmaster i ncrucia braele i se rezem de birou, innd bastonul de bambus n
mn; arta de parc-ar fi pozat pentru un nou instantaneu.
ntr-adevr, ai gura cusut. mi placi; prezini ncredere. Aadar,.11 avut destul timp s
rumegi problema. Ce-ai de gnd cu Tweed?
Caut, gsete, distruge. E timpul s plec; vreau s fiu n Bruxelles chiar azi
ine minte, discuia noastr n-a avut loc. Buckmaster sttea drept n picioare, dominndui oaspetele. Acum trebuie s dau nite telefoane. Te-a duce pn la Londra cu elicopterul care sa ntors azi-noapte, dar trebuie s prospectez posibilitile de nfiinare a unei noi organizaii
defensive.
Oricum, eu sunt cu maina.
Buckmaster urmri cu privirea silueta supl a pistolarului care se retrase. Ei da, lucrurile
se legau frumos; efii birourilor de siguran i poliie au fost alertai; ntregul angrenaj al WS &
e era mobilizat n cutarea lui Tweed, condus de mna de fier a lui Morgan; iar acum l mai avea
i pe Marler n schem.
Marler era pionul pe care conta Buckmaster cel mai mult. Acesta avea un avantaj asupra
tuturor celorlali: lucra din interior.
Marler i lu din camer valiza i servieta i alerg pe scri n jos n | ii narea Leonorei
creia dorea, la plecare, s-i prezinte omagiile. Rmase surprins vznd-o c l ateapt n holul
cel mare, mbrcat ntr-un impermeabil descheiat, tivit cu blan. Pe dedesubt purta un pulover
negru, mulat, care-i punea n valoare silueta. Mai avea pe cap o earf i o geant de voiaj n
mn.
Ai putea s m iei i pe mine pn n ora, dac ai drum ntr-acolo?

Plcerea e de partea mea. Maina e afar, gata de drum.


Marler i masc surprinderea i i deschise Leonorei portiera mnui. Ea se instala
trgndu-i cu o micare elegant picioarele suple nuntru i ncepu s vorbeasc din clipa n
care Marler rsuci cheia Itl i ontact:
oferul a fcut o grip i de aceea n-am putut lua Daimler-ul
n timp ce se ndeprtau de cldirea n stil elisabetan, Marler arunc n ochi n oglinda
exterioar. Vzu n urm grajdurile, acum transfor- nin garaje; i mai vzu un ofer n uniform
lustruind capota Daim-1 ului, o clip nainte de a coti pe sub o arcad de piatr pentru a se i
angaja pe alee.
Oricum, relu Leonora aezndu-i o mn pe braul lui, am vrut s mai stau de vorb
cu dumneata de una, de alta
Treceau deja de Exeter cnd femeia ncepu s vorbeasc din nou, cu vocea ei gutural.
Ceaa se ridicase peste noapte, ceea ce-i ddea posibilitatea lui Marler s scoat un timp bun pe
drum.
Mi-a spus soul meu c lucrezi la compania de asigurri General & Cumbria, n personalul
de conducere; c te ocupi de asigurarea i protecia personalitilor mpotriva rpirilor, aa e?
Aa e.
Marler trebuia s admit c Buckmaster era ntr-adevr tare n materie de pruden i
discreie, dac nici nevast-sa nu tia c General & Cumbria e o asociaie marionet mascnd de
fapt Serviciul Secret.
Prin urmare, trebuie c eti expert n protecie i securitate, sub toate aspectele, continu
Leonora.
Mi-ar prea bine s tiu c sunt.
Sunt convins c eti la curent cu faptul c Lance a trebuit s-i transfere pachetul de
aciuni din WS pe numele meu cnd l-au desemnat ministru. Acum eu sunt preedinte i pot s
fac ce vreau.
Chiar aa? Marler prefera s se concentreze asupra volanului.
Nu prea-mi place individul sta, Gareth Morgan, pe care 1-a numit Lance director
general. Conduce organizaia de parc eu nici n-a exista.
Prei un pic iritat
Parc numai un pic?! Adevrul e c m gndesc la cineva care ar putea s-i ia locul lui
Morgan ntr-o zi. E un om ngrozitor. i mai ani o problem.
E plin viaa de ele, din pcate.
Nu mai f pe timidul, l mpunse ea insinuant cu cotul n coastj Simt eu c eti un om cu
care pot discuta, n care pot avea ncredere ci orice i-a spune, nu trece mai departe.
Asta v privete pe dumneavoastr, doamn Buckmaster.
Leonora, te rog. i dezbrc impermeabilul, aprinse o igani) i trase adnc un fum.
Chestia e c brbatu-meu cam umbl dup fenui O amant i-a mai trece-o cu vederea, dar a
ajuns la a asea; mi se pi cam mult.
OPERAIUNEA SHOCKWAVE.
Suntei sigur? E cam periculoas afirmaia, avnd n vedere poziia dnsului ca ministru
i toate celelalte.
Sig-ur c sunt sigur. i-a putea chiar da nume; dar el e foarte discret. II ajut experiena
profesional, porcul dracului. Nu cred c-a fi n stare s aduc vreo dovad, i nici nu sunt sigur
c a dori-o; i-ar ruina cariera i n cazul acesta i-ar lua aciunile napoi. N-am nici un interes s
se termine totul cu o pruial n public. In plus, ncheie pe un ton stpnit, asta ar putea duce la
oarece spturi n trecutul meu.

Aadar, tcere. i de ce-mi spunei mie toate astea?


Trebuie s le spun i eu cuiva. Doar nu-i nchipui c m-a putea confesa prietenelor?! Deabia ateapt s zgrme-n rahat. Dumneata eti neutru. Pe de alt parte, am vrut s te pun n tem,
pentru cazul n care i-a putea face vnt broscoiului luia de Morgan.
Leonora rmase tcut tot restul drumului, cu ochii pironii n gol i BU igara n gur,
pn cnd Marler opri n dreptul sediului firmei World Security, din strada Threadneedle. El
refuz invitaia de a o nsoi la o cafea sau poate ceva mai tare:
Suntei mai mult dect amabil, i mulumi n timp ce stteau Unul n faa celuilalt,
lng bordur. Necazul e c am o ntlnire ur-Hcnt cu una dintre personalitile despre care ai
pomenit un 'Milionar. Meseria, de
Se ntoarse la aeroportul Londra i parc maina n garajul destinat i Iionrilor prelungite.
Cteva minute rmase pe loc. Ei da, era un ui i ml: s fii racolat mai nti de so i apoi de
soie, n aceeai zi. Un Iilor strlucit i se aternea la picioare
Marler nfac bagajele i se ndrept spre casa de bilete. Destinaia Iruxelles.
Oricum, relu Leonora aezndu-i o mn pe braul lui, am vrut s mai stau de vorb
cu dumneata de una, de alta
Treceau deja de Exeter cnd femeia ncepu s vorbeasc din nou, cu vocea ei gutural.
Ceaa se ridicase peste noapte, ceea ce-i ddea posibilitatea lui Marler s scoat un timp bun pe
drum.
Mi-a spus soul meu c lucrezi la compania de asigurri General & Cumbria, n personalul
de conducere; c te ocupi de asigurarea i protecia personalitilor mpotriva rpirilor, aa e?
Aa e.
Marler trebuia s admit c Buckmaster era ntr-adevr tare n materie de pruden i
discreie, dac nici nevast-sa nu tia c General & Cumbria e o asociaie marionet mascnd de
fapt Serviciul Secret.
Prin urmare, trebuie c eti expert n protecie i securitate, sub toate aspectele, continu
Leonora.
Mi-ar prea bine s tiu c sunt.
Sunt convins c eti la curent cu faptul c Lance a trebuit s-i transfere pachetul de
aciuni din WS pe numele meu cnd l-au desemnat ministru. Acum eu sunt preedinte i pot s
fac ce vreau.
Chiar aa? Marler prefera s se concentreze asupra volanului.
Nu prea-mi place individul sta, Gareth Morgan, pe care 1-a numit Lance director
general. Conduce organizaia de parc eu nici n-a exista.
Prei un pic iritat
Parc numai un pic?! Adevrul e c m gndesc la cineva care ar putea s-i ia locul lui
Morgan ntr-o zi. E un om ngrozitor. i mai am o problem.
E plin viaa de ele, din pcate.
Nu mai f pe timidul, l mpunse ea insinuant cu cotul n coaste. Simt eu c eti un om cu
care pot discuta, n care pot avea ncredere c, orice i-a spune, nu trece mai departe.
Asta v privete pe dumneavoastr, doamn Buckmaster.
Leonora, te rog. i dezbrc impermeabilul, aprinse o igar i trase adnc un fum.
Chestia e c brbatu-meu cam umbl dup femei. O amant i-a mai trece-o cu vederea, dar a
ajuns la a asea; mi se parc cam mult.
Suntei sigur? E cam periculoas afirmaia, avnd n vedere poziia dnsului ca ministru
i toate celelalte.

Sig^ur c sunt sigur. i-a putea chiar da nume; dar el e foarte discret. II ajut experiena
profesional, porcul dracului. Nu cred c-a fi n stare s aduc vreo dovad, i nici nu sunt sigur
c a dori-o; i-ar ruina cariera i n cazul acesta i-ar lua aciunile napoi. N-am nici un interes s
se termine totul cu o pruial n public. In plus, ncheie pe un ton stpnit, asta ar putea duce la
oarece spturi n trecutul meu.
Aadar, tcere. i de ce-mi spunei mie toate astea?
Trebuie s le spun i eu cuiva. Doar nu-i nchipui c m-a putea confesa prietenelor?! Deabia ateapt s zgrme-n rahat. Dumneata eti neutru. Pe de alt parte, am vrut s te pun n tem,
pentru cazul n care i-a putea face vnt broscoiului luia de Morgan.
Leonora rmase tcut tot restul drumului, cu ochii pironii n gol i cu igara n gur,
pn cnd Marler opri n dreptul sediului firmei World Security, din strada Threadneedle. El
refuz invitaia de a o nsoi la o cafea sau poate ceva mai tare:
Suntei mai mult dect amabil, i mulumi n timp ce stteau unul n faa celuilalt,
lng bordur. Necazul e c am o ntlnire urgent cu una dintre personalitile despre care ai
pomenit un milionar. Meseria, de
Se ntoarse la aeroportul Londra i parc maina n garajul destinat staionrilor
prelungite. Cteva minute rmase pe loc. Ei da, era un i ecord: s fii racolat mai nti de so i
apoi de soie, n aceeai zi. Un viitor strlucit i se aternea la picioare
Marler nfac bagajele i se ndrept spre casa de bilete. Destinaia Bruxelles.
Tweed se strduia s le fac urmritorilor si naintarea ct mai alunecoas. Dup o
noapte petrecut la hotelul Hilton i-a rezervat apartamentul, pltind anticipat pentru o
sptmn. I-a explicat recep-ionerei blonde care avea n primire apartamentele oficiale c el
urma s plece la Bruges, n interes de afaceri.
S-ar putea s rmnem acolo peste noapte, dar vreau s avem cazarea asigurat la
ntoarcere.
Dup ce a luat micul dejun la o or foarte matinal mpreun cu Paula, s-au dus la garajul
unde aveau parcat BMW-ul. Au pus valizele n portbagaj i, dup numai zece minute, ieeau din
Bruxelles ndreptndu-se spre Liege, aflat la est, n direcie opus fa de Bruges.
Crezi c o s in mecheria, n cazul n care ne iau urma pn la Hilton? ntreb Paula.
O s-i ncurce n orice caz. De acum nainte, sta-i felul n care va trebui s procedm ca
s-i inem n cea tot timpul.
Au trecut grania n Luxemburg nainte de amiaz. Mergeau pe serpentine strnse,
strjuite de un peisaj dur, stncos. oseaua era necirculat n ambele sensuri. Pe post de
navigator, Paula se concentra asupra hrii, dnd indicaii asupra drumului care urma s-i conduc
n locul pe unde vor ncerca traversarea n Germania.
S plecm oare de la premisa c sigurana german a fost deja informat? ntreb ea.
Da. Punem mereu rul n fa. Dac avem noroc s ne strecurm n Germania, o s intrm
pe autostrada care ne va duce spre Pdurea Neagr.
Ai vreun plan?
Da, s-ajungem n Elveia. Arthur Beck va fi ori cu noi ori mpotriva noastr. Dar s nu ne
facem iluzii prea mari; n fond, un uciga i un obsedat sexual nu e genul de individ cu care s te
ncurci.
i tu porneti de la ideea c ei vor crede asta despre tine? Prieteni fiindu-i i parteneri de
ani de zile?
Nu mai poate fi vorba de nici o prietenie cnd eti pus n afara legii. Eu plec de la ideea c
nu avem nici un prieten, nicieri. De data asta suntem singuri-singurei.
Mai sunt Newman i Marler tia sigur n-ar fi n stare s nghit toat povestea.

Nu contm pe nici un prieten, de niciunde, repet Tweed sucind volanul dup cum i
dictau sinuozitile vii tiate n calcar. O s. Illm cte ceva despre cum stm n nici dou ore,
cnd o s ajungem la grania german.
Inspectorul-ef Kuhlmann, de la Poliia Federal din Wiesbaden, mesteca un trabuc citind
anunul de la Londra, marcat strict secret, mib privirile asistentului su, Kurt Meyer.
Kuhlmann era un om scund, lat n umeri, cu pr de culoare nchis i buze mari, crnoase.
Avea ntre patruzeci i cincizeci de ani, sprncene stufoase, negre i brbia mpins agresiv
nainte. Gesturile sale 11. Idau mult energie. Arunc hrtia pe birou.
Ai citit-o i tu, Kurt. Ce prere ai?
Tweed sta pare a fi un monstru
Asta pentru c nu-1 cunoti. Este incapabil de orice nelegiuire, ca i nu mai vorbim de
omor i viol. Din cte-1 tiu pe Howard, formuI nea mi se pare cam ciudat.
Fcu civa pai pn la fereastr, i aprinse igarea de foi i privi ibsent curtea, aflat cu
un etaj mai jos, unde se-ncruciau poliitii gr-bii, mbrcai n uniform. Mormi ceva
vzndu-1 pe Meyer cum scoa-1 i ele dou fotografii din plicul sosit prin curierul secret una a
lui i weed, cealalt nfind o fat brunet, drgu, cu privire inteligent.
Prin urmare, ce facem? ntreb Meyer. Ministrul din Bonn a propus s rspndim asta pe
la toate posturile de frontier, dup telefoane prealabile
Ministrul e un cretin! Alt politician. Ca de obicei, paseaz mingea. Kuhlmann i lu
trabucul n mn, gesticulnd cu el: Ei bine, mi-a pasat-o mie, aa c hai s fim inventivi.
Inventivi?
Ministrul a zis c-ar fi bine s circulm i poza lui Tweed. Dup cte tiu eu, tocmai
trebuia s transmitem poza individului luia, Stein, suspectat de fraud angro, aa c poate o sncurcm pozele, Kurt.
Cum s le-ncurcm?
Uite aa. Avem instruciuni s-1 urmrim pe Stein fr ca el s se prind, pentru c nu
sunt suficiente dovezi pentru a-1 aresta. Aa c o s trimitem fotografia lui Tweed cu numele lui
Stein i invers.
Dar de ce-1 protejm pe acest Tweed?
Pe de o parte, pentru c-1 cunosc de ani de zile: nu-i n stare s strng de gt o pisic,
darmite o femeie. Pe de alt parte, exprimarea lui Howard e ciudat: Este cutat fiind suspect
de complicitate la uciderea i violarea unei femei necunoscute. Rog raportai-mi personal. Repet:
personal. Howard. Aici se ascunde un mesaj.
Tot nu-neleg
Pi nici n-ai cum s nelegi. i nu trebuie s neleag nimeni n afar de mine. Howard
nu crede o iot din tot rahatul sta. Se petrec lucruri ciudate la Londra. Dar mai bine hai s-i dm
btaie; i nu uita s inversezi pozele. O s plou cu mesaje de-acum; mare minune s nu clcm
pe bec, cu vreunul din ele.
Pe msur ce se apropiau de pichetul de frontier de dincolo di' Echternach, n
Luxemburg, Paula era cuprins de o nelinite crescnd,! Tweed ns, care refuzase s schimbe
volanul cu ea, avea o min complet relaxat n momentul cnd a oprit maina ca s prezinte la
control paaportul su pe numele William Sanders.
Care este scopul vizitei dumneavoastr n Republica Federal? 1 ntrebat grnicerul, n
german.
Instinctul i dict lui Tweed s rspund tot n german:
Ne-am luat concediul mai trziu, s scpm de aglomeraia sezonului turistic.

Ofierul l scrut insistent pe Tweed n timp ce rsfoia ncet paaportul. Tweed o lu


drgstos de gt pe Paula, care schi un zmbet ters. Pru o venicie pn cnd ofierul le
napoie paaportul, fcn-du-le semn cu mna s porneasc mai departe.
O, Doamne! Rsufl Paula uurat, dup ce lsar pichetul n urm. Mi-au transpirat
minile n mnui!
Vezi, e bine c i le-ai pus; tia tiu s observe cele mai mici semne i ispete. Aadar
suntem n Germania i ne putem continua drumul.
Pe unde o lum? ntreb Paula. Uite a nceput s ning.
O lum pe ocolite: m ntorc pe la Trier, tot n Germania, i dup aceea o iau spre Mainz
i Frankfurt.
Ciudat rut ca s ajungi n Elveia. i precis c trecem i pe lng Wiesbaden, unde e
sediul Poliia Judiciare?
Acolo e ultimul loc unde s-ar atepta Kuhlmann s ne gseasc, 'l. U.1 au dat drumul la
copoi pe urmele noastre. Apoi spre sud, pe auto-Rrad. Mai ncolo ieim pe E 35, autostrada care
ne scoate spre Basel, n Elveia. Totul e s ne micm mai repede dect s-ar putea atepta cei din i
| mdra. Mai trziu poi s treci i tu la volan.
Mi-ar plcea; mi-ar mai uura mintea de gnduri, mai ales c pe ii Mostrada nu sunt
restricii. ncep s cred c s-ar putea s reuim.
De cum sosi la Mayfair, cel mai luxos hotel din Bruxelles, Morgan Icfon imediat la
biroul companiei World Security din bulevardul franklin Roosevelt. Horowitz asculta, aezat ntrun fotoliu n camera lui Morgan.
Sunt la Mayfair, George, ncepu Morgan. Avei vreo informaie n,. N ur cu urgena de
care i-am spus?
Avem, da. Se afl n Bruxelles, foarte aproape de locul de unde m mai. Cel mai bun
lucru ns ar fi s venii ncoace.
Sosesc n zece minute.
Rmand Horowitz privea n gol, fcnd mental o trecere n revist a < i urilor pe care urma
s le ia pentru a-1 gsi pe Tweed. nalt de peste ii metru optzeci, de vreo patruzeci i ceva de ani,
avea o fa prelung, osoas terminat cu o brbie ascuit. Avea deja cincisprezece victime la
activ: mari industriai i alte personaliti.
n sinea lui, Horowitz nu-1 vedea cu ochi buni pe Morgan. Galezul i se prea prea ahtiat
dup confort i lux, iar manierele i erau prea expansive. Pe de alt parte ns, Morgan fusese de
acord s-i plteasc onorariul fabulos pe care-1 pretindea el pentru o sarcin.
n vila somptuoas de pe bulevardul Franklin Roosevelt, cei doi brbai fur ntmpinai
de George Evans, coordonatorul operaiunilor din Europa pentru compania World Security, n
biroul su cu vedere spre un gazon tuns, acoperit de un strat subire de zpad. Nici Evans nu era
trecut de cincizeci de ani Morgan nu angaja oameni prea vrstnici n funcii de rspundere. Era
un brbat solid construit, cu o fa rotund i pr nchis; braele nefiresc de lungi, atrnnd de-o
parte i de alta a trupului masiv, l fceau pe Horowitz s se gndeasc la o goril.
D-i drumul, fcu Morgan autoritar. i scoase paltonul cu micri iui, refuz oferta unei
buturi rcoritoare i se cufund greu ntr-un fotoliu.
Cred c Tweed e o vulpe ireat
N-am venit s-i cer un portret n peni. Unde e? Pe lng Mayfail, aa mi-ai spus la
telefon.
De atunci am mai primit un raport de la unul din cei mai bum ageni ai mei. Jucndu-se cu
un creion, Evans se aplec spre Morg. I privindu-1 n ochi. Acesta i ntoarse o privire

inexpresiv, fix. Imli vizii tia au toi nevoie de un ut n fund, din cnd n cnd, s-i in. I 11
priz, gndi Morgan.
Agentul meu, continu Evans pe un ton egal, mi-a telefonai timp ce erai pe drum ncoace.
M ndoiesc c Tweed i amanta Paula Grey, se vor mai ntoarce la hotelul Hilton, unde
stteau
Capitolul i versetul, l pres Morgan.
Ajung i la asta. Agentul meu s-a dus la Hilton cu un colet fals tl^ tinat lui Tweed, cu
meniunea personal i confidenial. La recept s-a spus c nu aveau pe nimeni nregistrat sub
acest nume. Omul mm zis c Tweed e ataat al Comisiei Europene i c deseori cltoresir |
cognito, sub alt nume. A artat o delegaie falsificat, pn11J semntura unui membru al Comisiei,
care e plecat n concediu. A mai artat i poza lui Tweed pe care ai trimis-o prin curierul
diplomatic sosit asear, cu feribotul. Fata de la recepie nu prea voia s dea informaii. Agentul
meu a dus-o cu vorba i ea a lsat s-i scape, pn la urm, c Tweed i femeia care era cu el au
plecat dis-de-diminea, dup Ce i-au rezervat i pltit n avans apartamentul pentru o
sptmn.
A alunecat prin ochiurile plasei, murmur Morgan, mai mult pentru sine.
Spuneai c Paula Grey e amanta lui, interveni Horowitz cu vorba lui domoal. Avei vreo
dovad clar a relaiei dintre ei?
Evans se rsuci n fotoliu; simea la Horowitz sta ceva sinistru, < ire-i ddea fiori. i
desfcu minile ntr-un gest larg:
Cum s spun Poza ei arat o femeie frumoas, mai tnr ca el, i n esc s
presupui
Ceva care-ar putea fi complet greit.
De fapt, are vreo importan? Contient de poziia sa, lui Evans convenea deloc s fie
cenzurat de mercenarul din faa lui. Apoi ii privirea fix dindrtul lentilelor cu ram de metal
i-1 cuprinse iar n 1(1.1 aceea de nelinite.
Pentru mine s-ar putea s aib foarte mare importan, l inform 1 nowitz. M-ar putea
ajuta mult s cunosc relaia dintre doi oameni Hi sc ascund.
Li bine, n-avem nici o poz care s-i fi surprins n flagrant, rspun l ne n doi peri. Iingan
urmrea schimbul de replici cu o satisfacie ascuns. Nu-i i lui Evans s-1 mai scie cte cineva
un pic. Horowitz ddu din nnlitor.
I mulumesc pentru informaie, domnule Evans, spuse e.ii ii iis.
I ' pune, cum ai ajuns s-i gseti la Hilton? Vru Morgan s tie.
Ni pus tot personalul nostru operativ s cerceteze cele mai bune li i Im ora. Extrasul din
dosarul lui Tweed, trimis tot prin curier, i a omul prefer locurile frecventate de lumea bun, unde
i poate trece mai uor neobservat. ' i i tot?
Nu. Nu m-am oprit aici. Alt echip a fcut turul firmelor de nchiriat maini, folosind
aceeai tactic. Am aflat c Tweed a nchiriat un BMW, sub numele William Sanders. Portarul de
la Hilton i-a vzut azi-diminea plecnd n direcia est. Aici e numrul mainii.
Ii ntinse o hrtie mpturit lui Morgan care i-o pas lui Horowitz, fr s se uite n ea.
Apoi Morgan se ridic n picioare, i puse paltonul pe el i se adres lui Evans, cu o min nc
ntunecat:
Deci i-a scpat. i acum ce ai de gnd s faci?
Tweed a fost vzut ieind din ora spre est, ceea ce mi se pare o micare logic, pentru c
Belgia e prea aproape de Anglia. Probabil c se ndreapt spre Olanda, Germania sau Frana
Atunci alerteaz organizaiile noastre din rile astea i ia-i urma.

Dac-mi permitei o sugestie, interveni Horowitz adresndu-se lui Evans: Spuneai c ai


citit un extras din dosarul lui Tweed, unde i menioneaz unele din metodele lui
Doar un extras, da; cineva din Londra probabil c blocheaz accc sul integral
Ceea ce voiam eu s spun, continu Horowitz, este c Tweed s-o li gndit i el c se va
ntmpla aa ceva doar e profesionist. i atunci foarte posibil s-i schimbe tabieturile. De unde
tim c nu e nc l ora, pe la vreun hotel mai mic? Ce-ar fi s trimitei agenii s verifice locurile
astea?
Da, aa s faci, zise Morgan. M ntorc imediat s discutm ecvj ntre patru ochi.
Se ndrept ctre u urmat de Horowitz care-i puse pe cap pl. Lil moale de fetru,
lsndu-i borul pe frunte. Morgan se opri pe coridi lng ua din lemn de mahon pe care o
nchise n urma lui.
Ei, ce crezi? Olanda, Germania, Frana?
A, precis Germania, zise prompt Horowitz. Olanda e o fund, din care nu mai are unde
nainta. Pe de alt parte, francezii i eoni leaz graniele foarte strns, din cauza problemelor cu
teroritii unul m-a fi orientat ctre Germania.
Atept-m aici. Morgan intr iar, trase ua, dup care se ndi spre biroul la care Evans
edea cu telefonul n mn.
Pune-1 la loc. Morgan se aplec peste birou, apropiindu-i fa de a lui Evans: Ai zbrcito ru, este? L-ai avut n mn i l-ai lsat s-i scape. Acum ascult-aici i-ncearc mcar o dat
s-i merii salariul umflat pe care i-1 pltim. Ia telefonul prin satelit pentru convorbiri strict
secrete, sun la Frankfurt i spune-le c sosesc. Pn.11 unei, s trimit toat echipa noastr n
teren, cu fotocopii dup pjele lui Tweed i a tipei leia, Grey. S bat toate hotelurile, s mearg
i pe la firmele care nchiriaz maini, fiindc s-ar putea s-i vin lui Tweed ideea s-i schimbe
BMW-ul cu altceva. II vreau ncolit pe inul sta urgent!
Am neles. Dup aceea plec chiar eu la Frankfurt s supraveghez personal operaiile. S-ar
putea s ne vedem n acelai avion.
Sper s nu faci gafa asta. Morgan se ndrept i, pentru prima oar 1 i ind sosise, ddu
drumul unui zmbet n timp ce scotea un trabuc lin I. Ibachera. II puse pe birou, zicnd: Havana.
S-ar putea s te inspire.
I i c m bazez pe tine
Prsi ncperea i iei n coridor unde-1 atepta Horowitz, cu mi-lli ui buzunarele
trenciului i privirea agat de o fotografie nrmat nulatorului, Lance Buckmaster.
I >e acolo, n-o s-i vin inspiraia, coment Morgan n drum i cnsor. Ne sltm bagajele
de la Mayfair i lum primul avion spre ml lurt. In felul sta o s-1 devansm pe Tweed.
Nu fii aa de sigur. ncep s-mi formez o idee despre omul sta; ni hi el un adversar
redutabil. Voi avea nevoie de o prognoz meteo i.tl. L Europa de Vest. i, n timp ce
dumneavoastr v ducei direct i. I, cu o s m opresc s cumpr nite hri rutiere, i 11 um spre
hotelul Mayfair, Morgan se simea mulumit de felul ni il. I nturase pe Evans, mai nti nfignduse zdravn n el i la ii ordndu-i generos votul de ncredere, cu igara de foi. Aa ii iii li ntinse,
amintindu-le din cnd n cnd cine e eful.
Inspectorul-ef Kuhlmann puse telefonul n furc i l privi pe Meyer de parc nu-1 mai
vzuse niciodat. Era un truc pe care-1 folosea cnd lua interogatoriul unui suspect pe care-1
cunotea bine, de altfel. Aezat la biroul lui, Meyer se simi stingherit i-i cufund ochii ntr-un
dosar.
L-am localizat, zise Kuhlmann ntr-un trziu. Stein a trecui grania pe la Echternach, n
Luxemburg, acum cteva ore. E deja n parohia noastr.
Stein?

Tweed, nrodule. Merge ntr-un BMW, cu o fat, probabil Pauli Grey. Grnicerul 1-a
identificat dup pozele pe care le-am expediat la fron tiera de vest; mi-a dat i numrul mainii.
Nu-1 notm? Tnr, cu obrazul smead, Meyer atepta silitor d stiloul n mn.
II am n cap. Kuhlmann se ndrept spre o hart la scar mare Republicii Federale
Germania, fixat de perete. ncotro o fi apucat-o? I ntreb el cu glas tare. Presupun c oriunde, n
afar de Wiesbadei unde tie c sunt eu.
N-ar trebui s-1 informm pe ministru?
nc nu, pentru c nu-1 avem pe Tweed n mn. Fii atent, te! Fonul de adineauri l-ai i
uitat. Slujba i atrn de un fir de pr, tachina Kuhlmann subordonatul, pe un ton jovial.
Cu minile vrte n buzunarele jachetei, Kuhlmann se duse iar fereastr i privi n curte.
Nu-i spusese lui Meyer c BMW-ul lui Twi era urmrit de o main care nu purta nsemnele
poliiei i care urni.
Fie nlocuit de alta, mai trziu pentru a nu trezi bnuieli. Kuhlmann era recunoscut
pentru jocul su nchis. Se ese plasa, gndi el. Marele semn de ntrebare este: cine-i
pianjenul?
La aeroportul Londra, Newman se urc n avionul de Bruxelles i i lix centura de
siguran. La scurt timp, locul de lng el fu ocupat de un alt pasager. Newman ntoarse capul:
vecinul lui de zbor era Marler.
Ei btrne, habar n-ai avut c te-am filat, este?
Newman i mpreun minile i nu zise nimic pn cnd aparatul Iu gata de decolare,
deplasndu-se ctre pista principal. Atunci ncepu i u glas monoton, de parc-ar fi recitat un
catehism:
Ai sunat-o pe Iulia, care tie practic tot ce se-ntmpl n casa de pe South Ken, unde e
i apartamentul meu. Probabil telefonai chiar de la ieroport. Ea i-a spus c am plecat cu un bagaj.
Ai ateptat la intrarea lunci unu i m-ai vzut sosind cu un taxi. Dup aceea m-ai urmrit pn ii i
isa de bilete, ai trombonit-o pe fat pn i-a spus c mi-am luat loc
11 i L. Isa Business pentru Bruxelles, ai fcut i tu acelai lucru i ai rmas i laa slii de
ateptare, pn cnd m-ai vzut urcnd n avion.
Zece din zece! i eu, care-mi fceam iluzii c nu m-ai vzut Aparatul se desprinse
de sol, lu nlime, strpunse un plafon gros
1 nori, dup care fu ntmpinat de lumina unui soare orbitor. Rmai nule va dedesubt,
norii alctuiau un peisaj compact, asemenea unor iul uri nesfrite de muni.
Acum poi s-mi spui ce ai de gnd, ncepu Newman.
Jucm n aceeai echip: i cutm pe Tweed i pe Paula ca s-i r n m.
E o veste linititoare, n-am ce zice, fcu Newman ironic. L Te exprimi cam obscur
Ei, nu chiar. i acum, ntrebarea de o sut de puncte: Crezi c e el Itirul? Aici, Newman
cobor glasul: C-a strns-o el de gt pe fata aia, ii violeze dup aceea? Astea-s glume proaste.
Eu un umor mai deplasat sau poate c nu-s chiar pe lungimea und. Dar nu mi-ai
rspuns i nc ceva: Cine te-a trimis?
Credeam c tii, arunc Marler pe un ton voit neglijent. Cnd Tweed e plecat, Howard
comand.
Newman se cufund n tcere tot restul zborului. Mintea i lucra febril. Nu-1 agrease
niciodat pe Marler, dei i admira profesionalismul; acum ns, pur i simplu nu avea ncredere
n el. De ce oare? Sentimentul i era dictat de un al aselea sim, pe care nvase c nu trebuie s1 ignore.
Avea dou alternative, socoti el cnd avionul i ncepea coborrea spre Bruxelles. Unu:
s-1 dribleze pe Marler ceea ce n-ar fi fost deloc uor, dar tia c ar fi reuit pn la urm. Doi:

s meargi) cu Marler, fcndu-i jocul n aparen, caz n care cel puin l-ar avea sub ochi. In
momentul n care pneurile scrnir pe pist, se hotr pentru a doua variant.
Newman i amintea c odat, n timpul unei misiuni disperate Tweed trsese la hotelul
Hilton. Ii spusese oferului de taxi s-i din.1J aadar la Hilton, unde-i luar cte o camer.
Newman intr camera lui, arunc valiza pe pat i plec; alerg napoi la lift, cobor $jj prsi
hotelul.
n cteva minute gsi o cabin telefonic; form numrul personal | lui Kuhlmann de la
Poliia Judiciar din Wiesbaden, pe care-1 avea agend. Rsufl uurat auzind chiar vocea
puternic de bas a inspe torului-ef. Kuhlmann l rug s atepte o clip, dup care l auzi adj
sndu-se cuiva n german:
Kurt, du dosarul la la registratur i ncuie-1 chiar tu; combin. Ii e aceeai Urm o
pauz, apoi: Da, Newman, cu ce te pot ajuta?
Ai primit de la Londra un mesaj prin care se dispune urmrir lui Tweed?
De unde vorbeti?
De la un telefon public, bineneles
n regul, stai calm; verific i eu. S-i rspund la ntrebare: ial pozitiv. Ia spune,
Newman, cum era vremea cnd ne-am mi noi la Liibeck?
Un val cumplit de cldur. Dar de ce A, neleg! Stai liniin, sunt. Aadar, zici c
parial; ce nseamn asta?
Mi-am dat eu seama c eti tu, dar am vrut s fiu sigur, zise oihlmann calm. Crezi c el
a fcut-o?
Pentru numele lui Dumnezeu! Exclam Newman cu o vehemen eobinuit. Ce, te-ai
scrntit? N-are nici un amestec! Aici trebuie s fie vreo lucrtur, dar nu tiu cine s-ar putea
ascunde n spatele ei. Tweed are ns nevoie urgent de ajutor, de susinere. Eu sunt n iruxelles:
tiu c-a trecut pe aici, dar nu putea rmne prea mult n loc, i-u haita pe urmele lui. E i Paula cu
el. Pur i simplu nu am idee de unde s ncep s caut.
Frankfurt ar fi un punct de plecare. S nu vii la mine m suni i ne ntlnim undeva
Gata, tiu unde: la Frankfurt Hof. Hotrm ora la telefon; fii atent, vorbeti numai dac-i rspund
eu. Kuhlmann schimb brusc tonul vocii: bine, am eu grij; i mulumesc c m-ai sunat, L. Othar.
La revedere
Newman i ddu seama c intrase cineva n birou, probabil Kurt. 1 uri i mai cum? Iar
Kuhlmann n-avea ncredere n nimeni, asta era I ir. Lucrurile luau o ntorstur urt; mirosea a
trdare
ntors la hotelul Hilton, Newman l vzu pe Marler n faa recepiei, itAnd de vorb cu
una dintre fete. In mn inea un plic, n care strecur nite bancnote, l lipi i scrise ceva pe el.
Dispru apoi mpreun cu fata i seifurile din spatele biroului de recepie, bnuia Newman. II
atept Marler s se ntoarc.
i-ai desfcut bagajele? l ntreb acesta, aprinzndu-i o igar. Nu nc. Am but o
cafea. Te-am vzut la recepie.
Hai s facem o plimbare pe bulevardul Waterloo, propuse i n Ier. O dat ajuni afar,
continu: In timp ce-i potoleai setea de iii i, am fcut cteva cercetri discrete. Tweed a fost aici;
i-a rezerII un apartament oficial pentru o sptmn i a plecat. Eu nu cred mai ntoarce.
Cum ai aflat? La hoteluri nu se dau aa uor informaii despre 'Mi.
Simplu: i-am spus fetei c vreau s las o sum mai mare de bani pe datorez unui prieten i
i-am artat poza lui Tweed. Dup ce am un teanc de bancnote belgiene n plic sub ochii ei, dou
mari 'l'i. I i restul mai mrunte, i-am cerut s le pun ntr-un seif. I-am m lsat fetei cheia, mi-a
dat o chitan, i-am spus c prietenul meu cltorete incognito. Ea a scris pe plic William

Sanders eu pot citi foarte bine i invers i a bgat cheia nuntru. Acum nu ne mai rmne
dect s hotrm unde-1 mai cutm.
La Frankfurt, zise Newman fr alte amnunte.
George Evans era ct pe ce s piard avionul, acelai pe care l luaser Morgan i
Horowitz. Ultimul loc disponibil era la clasa a doua. La Frankfurt ns, el prsi cel dinti
aeroportul, nemaifiind nevoit s atepte bagajele la captul benzii rulante, lucru care i-a reinut pe
ceilali doi.
Sediul companiei World Security se afla pe Kaiserstrasse, o cldire nou, cu ferestre
blindate i cu sistem de supraveghere video, care controla intrarea i coridoarele. O or mai
trziu, Morgan cobora dintr-un taxi, n timp ce Horowitz i pltea oferului.
Morgan nu se simea n largul lui la Frankfurt. Ii plceau Hamburg i Mtinchen, dar
despre Frankfurt spunea c e oraul-main. Prea multe blocuri nalte, traficul prea aglomerat,
prea puin vegetaie. O fortrea de beton.
Primul lucru pe care-1 fcu intrnd n cldire fu s testeze paza. Se ndrept glon spre
ascensoare, dar fu oprit de doi paznici n uniform, iar unul dintre ei ntinse mna spre valiza lui.
Sunt Morgan. Eu conduc andramaua asta, rosti el scurt i le vntur legitimaia pe sub
nas. i n-am timp de pierdut, mai adug.
V rog s m scuzai, domnule, i rspunse unul dintre gardieni n englez, dar trebuie s
v verificm valiza cu raze X.
Mai docil, Horowitz atepta fr comentarii s i se treac valiza prin faa unui aparat din
acelea utilizate pe aeroporturi. Mucndu-i buzele, Morgan fu nevoit s se supun, la rndul lui,
procedurii.
Am ntlnire cu George Evans, nu tiu dac a sosit.
Este n biroul dnsului. Stai aici, n faa ecranului, i l anun imediat.
De ce dracu' s stau eu acolo?
Ca s v vad pe ecranul din birou. Trebuie s verificm idem i tatea fiecrui vizitator.
n timp ce gardianul vorbea cu Evans, Morgan se holb n ecran i coase un trabuc,
nfigndu-i dinii n el.
George, dac m vezi, ia-mi indivizii tia din crc; n-avem timp de pierdut!
Putei urca, domnule Morgan, zise gardianul punnd receptorul la loc. Camera 401, la
etajul al patrulea.
Eu sunt eful aici i presupun c tiu unde s-mi gsesc subalternii, nu?
0 dat intrai n lift, Horowitz coment:
n fond, i fac i ei meseria; iar sistemul de paz este destul de rlicient.
Trebuie s-i ii la vrful biciului, spuse Morgan cu un rs nfundat, Ce aducea mai degrab
a horcit. Conductorii trebuie s conduc!
nainte de a le deschide ua, Evans trase adnc aer n piept; i onduse apoi ntr-o ncpere
spaioas, cu vedere spre Kaiserstrasse. Ferestrele erau acoperite cu jaluzele coborte pe jumtate,
pentru a ivita orice risc de a fi spionai din cldirile de vizavi.
I-am luat urma lui Tweed. Mai atept un telefon de la informa-Inrul nostru; s-a
ntrerupt legtura tocmai cnd urcai
Telefonul sun ntrerupndu-1 pe Evans, care ridic receptorul:
Alo! Tot tu eti, Kurt? D-i btaie, am o vizit important Evans uit, apoi zise: Da,
neleg. ine-m la curent cu tot ce fac ei. Trebuie i le aflm destinaia, s fim pregtii s-i
nhm. Banii te ateapt la Im u! tiut. La revedere, Kurt.

(iazda le oferi buturi i Morgan i alese un scotch dublu. Horowitz refuz cu o micare a
capului, i puse servieta pe genunchi i se i i la Morgan. In avion, patronul su dduse deja pe
gt cteva pahare. Iurgan era un butor zdravn; probabil l ajungea oboseala meseriei n iim,
asta nu era o scuz.
Tweed a intrat n Germania, ncepu Evans, ntinznd spre Morgan Diar bombat, din sticl
groas, retezat la buz. mpreun cu Paula iry, cred, n orice caz, cu o femeie. La Frankfurt a
schimbat BMW-ul ll un Mercedes; iat numrul mainii
1 111 alt bilet mpturit trecu dintr-o mn ntr-alta, pn ajunse tot la: Miwitz. Evans se
aez cu un aer satisfcut ndrtul biroului su, care trebuie s fi costat o avere. Tolnit ntr-un
fotoliu, Morgan goli paharul pe jumtate i se linse pe buze, ncruntat:
Mercedes! Nu ne ajut cu nimic, e plin ara de ele. Uit-te la taxiuri, toate sunt
Mercedes.
Probabil c pe asta conteaz i Tweed, suger Horowitz cu glasul su linitit. Avei vreo
toalet pe aici? ntreb el gazda.
Evans art ctre o u, iar dup ce rmaser singuri, Morgan ncepu:
Cum ai obinut aa de repede informaiile astea? Cine-i Kurt?
Nu-mi place s fac reclam intermediarilor mei. Evans arunc o privire spre ua nchis a
toaletei i continu, pe un ton sczut: Kurt Meyer, asistentul inspectorului-ef Kuhlmann. O surs
de informaii infiltrat nici mai mult nici mai puin dect n inima Poliiei Judiciare din
Wiesbaden. Cred c v dai seama c nu-i tocmai uor s aranjezi aa ceva.
Dar asta-i chiar natura meseriei tale. II ai cu ceva la mn pe Kurt Meyer sta?
Poze porno fcute ntr-un bordel de lux. Mai e i nsurat, prpditul. II pltim ca s-i
punem bomboana pe coliv i s-1 atrnm de crua noastr. Am n seif chitane semnate de
Meyer; n-a vrut s le de. I la nceput, dar un bra rsucit la spate face minuni.
i asta-i tot ce tim, c Tweed i prietena lui se plimb cu un Mercedes pe cine-tie-unde?
ntreb Morgan.
Mai tim i altele, rspunse Evans cu o satisfacie nedisimulat. I urmrit de maini ale
poliiei, deghizate; bieii folosesc tactica srituni broatei, nlocuind un vehicul cu altul la
intervale regulate i raportnd poziia la Wiesbaden, prin radio. Apoi Kurt mi-i paseaz mie cnd
poa te, bineneles, de la un telefon din exterior. Avem deja agenii notri i: teren, pe urmele lui
Tweed.
Morgan i rsucea gnditor trabucul ntre degetele butucnoase Vetile lui Evans
depeau orice ateptri.
Unde a fost vzut ultima oar?
Pe autostrad; se ndrepta spre Karlsruhe, n sud. Asta nu nseani n c nu poate iei
oricnd spre est sau spre vest.
Spre vest, nu. Nu va risca s se duc n Frana. S-ar putea ndrept * | spre Rusia, prin
Cehoslovacia
Morgan i aprinse trabucul, iar Evans i ntinse o scrumier masiv din porelan de
Rosenthal.
Din cte tiu despre individ, n-a prea crede, ca s nu zic mai mult, fu de prere Evans.
M rog, vreau s spun c ar merita s rspndim zvonul, s n-: ingem spiritele. D-le s
mute, folosete-i relaiile din pres, continu Morgan, dnd fumul afar. Dar nu cumva s afle
cineva c am fi toi interesai.
Dup cum tii, avem o secie specializat n rspndirea zvonurilor despre eventualii
concureni pe care vrem s-i nlturm

Dar fr nume, l preveni Morgan. Doar nite vorbe aruncate, despre un nalt demnitar
britanic care vrea s fug n Est Apoi ctre lorowitz, care-i fcuse din nou apariia:
Avem o iscoad pe urma lui Tweed: se ndreapt spre sud, pe ttltostrad. S fii foarte
atent, l urmrete i poliia german, n maini i'ghizate.
Horowitz, nalt i slab, n trenciul pe care nu i-1 dezbrcase, cu seriei a lui pe care n-o
lsa nici o clip din mn, i fix cu privirea pe cei li n brbai, pe rnd. Ochii si albatri
exprimau o detaare rece. Evans i simi din nou tulburat: omul sta semna cu un clu, care-i
msoar ii lima din ochi, nainte de execuie.
Mi se pare curios, remarc Horowitz; am neles de la dumnea-i oastr, domnule Morgan,
c s-a dat un fel de alarm. Dac e adevrat, li i e nu l-au arestat pe Tweed pn acum?
N-am idee Lui Morgan nu-i plceau oamenii care puneau probleme imposibil de
rezolvat. Ce intenii ai acum? ntreb el.
mi trebuie un avion care s m duc de la Frankfurt pn la im ui romul de lng
Freiburg, lng Pdurea Neagr.
Se aprob, accept Morgan, nainte ca Evans s apuce s li n liid gura.
S-ar putea s mai ntrzii o or-dou pn cnd iau avi-onul, con-mii. I Horowitz; mai
am de trecut printr-un loc, s-mi iau un colabo-lli ir. Am plecat.
Evans privi n urma lui Horowitz i remarc lipsa oricrui zgomot Itul acesta trase ua n
urma sa. Rsufl uurat:
Zu c nu-mi pare ru s-1 vd plecat; parc-a fi stat cu moartea lng mine
De unde tii c nu-i chiar meseria lui?
Armnd Horowitz prsi sediul companiei World Security, merse pe jos vreo sut de
metri pe Kaiserstrasse i abia dup aceea opri un taxi. Mai arunc o privire n urm, la pdurea de
antene radio i TV de pe acoperiul cldirii din care ieise. WS opera cu un sistem de comunicaii
foarte sofisticat; ns nici Horowitz, nscut n Ungaria, nu era un agea-miu n materie de
comunicaii.
Ct fusese la toalet, mai tot timpul sttuse cu un fel de stetoscop la ureche, cellalt capt
inndu-1 lipit de ua nchis. Auzise foarte clar cnd Evans pomenise sursa lui intern de
informaii n sediul Poliiei Judiciare din Wiesbaden, de jocul dublu al lui Kurt Meyer. Horowitz
tia c eti cu att mai puternic, cu ct deii mai multe informaii secrete.
n taxiul care-1 ducea la adresa indicat undeva n afara oraului, spre aeroport, Horowitz
se gndea c el era de fapt singurul profesionist autentic n tot jocul sta. Avea un dispre net
pentru oameni de genul lui Morgan sau Evans, preocupai ntotdeauna s nu-i murdreasc
minile dar care, pe de alt parte, nu ezitau s apeleze la serviciile lui. Era clar c Evans nu se
simise n largul lui n prezena lui Horowitz.
Taxiul opri la intersecia indicat, clientul plti cursa i i trase pe ndelete mnuile n
mini, ateptnd s se ndeprteze maina. Horowitz parcurse pe jos ultima sut de metri care l
desprea de vila pr-ginit aflat dincolo de autostrada ce ducea spre aeroport. mpinse poarta
cu grilaj de fier, nainta de-a lungul aleii npdite de muchi, urcil treptele de la intrare i aps
butonul soneriei: de dou ori scurt, pauz, o dat lung. Nu vedea de ce le-ar fi spus lui Morgan i
Evans c, de fapi, colaboratorul lui era o femeie.
Newman ateriza la Frankfurt o or mai trziu dect Morgan. Lu taxi mpreun cu Marler
pn la Hessischer Hof, unul din cele dou hoteluri de mna nti ale oraului. Se nscriser la
recepie i evitar ICrviciile hamalilor. In lift, Newman spuse pe un ton categoric:
Ateapt n camera ta sau n hotel; eu trebuie s ies s m ntlnesc I ii cineva.
Nu-mi amintesc s-i fi dat cineva conducerea
Atunci vezi-i de treab i las-m s lucrez singur!

Nu-i cazul s te ifonezi, par Marler cu blndee, n timp ce strbteau un coridor


mochetat, pustiu. Dac aa vrei tu s joci, fie; eu o s Im o rait prin hotel.
Newman trnti valiza pe pat, scoase din ea dou costume de schimb |i le atrn pe
umerae; o ls deschis i prsi hotelul. Travers pr-I uleul de la captul strzii, ndreptnduse spre impuntorul pavilion |l expoziii. Privea des n urm; alesese cu bun tiin un loc
deschis, Ullde Marler s nu-1 poat urmri fr s-1 observe. De la un telefon public l chem pe
Otto Kuhlmann, care rspunse imediat.
Sunt la Frankfurt. Omul cu canicula din Liibeck
Schimbm locul ntlnirii. Poi s fii ntr-o or n faa casei de 'I' ic de la gara
principal?
Te atept acolo
I.ara principal era foarte aproape. Newman fcu drumul pe jos i 11 ecu o jumtate de
or n restaurantul grii, bnd cafea. Cnd iei, l I M pe Kuhlmann ateptndu-1 la captul unui
peron din faa casei de bilete. Neamul l recunoscu imediat i se ndrept spre el; i strnse mna
i l salut n englez.
Hai s ne plimbm pe-aici, Bob; n felul sta, suntem siguri c nu ne ascult nimeni.
Sper c nu crezi c acuzaia asta stupid mpotriva lui Tweed st n picioare, atac
Newman din scurt.
Nu. Nici Howard nu crede. De ce, tu ai vreun dubiu? l provoc Kuhlmann.
Niciunul. De ce crezi c am alergat ncoace? S-1 caut pe Tweed, s-i ofer sprijinul i s
aflu ce naiba se petrece!
Megafonul anuna plecarea unui expres n direcia Basel, Elveia. Pasagerii se grbeau
spre intrare. O locomotiv aluneca ncet pe lng peron, trgnd dup ea un ir de vagoane.
Kuhlmann, cu civa centimetri mai scund dect Newman, n costumul de culoare nchis care-i
accentua limea umerilor, rmase pe gnduri o vreme.
Undeva, n cercurile nalte din Londra, pute a trdare i intrig, ncepu el ntr-un trziu. In
clipa asta, Tweed, nsoit de Paula Grey, presupun, se ndreapt ctre sud, pe autostrada care
pleac din Frank furt. A trecut grania din Luxemburg ntr-un BMW nchiriat, cu numr de
Belgia. A schimbat maina n Frankfurt, cu un Mercedes negru. Oamenii mei au nceput s-1
urmreasc de la intrarea n ar, cu maini civile. Credeam c numai eu tiu asta; nici ministrului
meu nu i-am spus.
Ziceai c Howard nu-1 crede vinovat. M surprinde un lucru: A unde tii?
ntiinarea lui vorbea de presupus complicitate la crim i via
A i nu cerea dect s aflm unde se ascunde. In plus, insista s-i raporic numai lui
personal; ceea ce nc n-am fcut.
De ce?
Fiindc oamenii pui de mine s-1 urmreasc pe Tweed au st Halat o complicaie: mai e
cineva care face acelai joc al urmririi nnaini de schimb. Am aflat desipre cine este vorba chiar
nainte dl pleca s m ntlnesc cu tine; i asta mi-a dat serios de gndit i m-a In & mai amn
rspunsul ctre Howard.
Aadar, despre cine e vorba?
Pregtete-te pentru o surpiz: mi s-au transmis prin radio numerele a dou din mainile
astea i am telefonat la Secia de nmatriculare a Vehiculelor. Mainile aparin companiei World
Security & Communications, colosul internaional a lui Lance Buckmaster, nainte de-a ajunge el
ministrul Securitii Externe la voi. Tmpiii nu s-au gndit c trebuia s foloseasc maini
nchiriate.

Newman rmase perplex. Fcur civa pai n tcere, timp n care el ncerca s rumege
noua ntorstur a lucrurilor. Se opri, lsnd s treac o femeie cu un crucior. Kuhlmann i
aprinse un trabuc i pornir din nou.
Presupun c eti sigur de treaba asta? Tatona Newman.
Credeam c m cunoti suficient ca s tii c sunt foarte atent n privina afirmaiilor pe
care le fac, mormi Kuhlmann. Poate acum i pai seama i de ce nu m grbesc s iau contact cu
nimeni din Londra: n cine mai putem avea ncredere oare?
Poate vreunul din capii de la WS i face propriul joc; Buckmaster liu mai are nici un
control asupra companiei.
Nu-i st n fire s fii naiv. Am mai avut necazuri cu organizaia Ml a: au fost bnuii de a
fi ncercat s strecoare tehnologie de nalt prrforman n Germania de Est, cu un camion de-al
lor. L-am luat la ebri pe unul, George Evans, directorul operativ al firmei n Europa, nare escroc
de altfel. Numai c n-am putut aduna suficiente dovezi i uluc cazul n faa instanei.
Ce spui, omule?! Exclam Newman, ateptnd o confirmare a propriilor sale bnuieli
care ncepuser s ncoleasc.
Spun c organizaia WS este acum oficial condus de Leonora, <ii|i, i lui Buckmaster,
care a preluat pachetul lui de aciuni. Am aflat I urma investigaiilor fcute cu ocazia afacerii de
care i-am vorbit, I 1 urmania de Est. Dar crezi c un tip ca Evans, escroc cum e, i-ar poziia de
director general al operaiunilor n Europa ca s n afaceri pe cont propriu? La interogatoriu, miam dat seama c nu e genul; el nu face dect s execute ordinele venite din partea lui Lance
Buckmaster.
i chiar crezi c el nc-i pstreaz autoritatea n WS?
Da, rspunse Kuhlmann apsat. Dar nu tiu nc ce are de gnd. Acum nelegi de ce nu
m grbesc s intru n legtur cu Londra? In primul rnd, Tweed e un om care-mi place i pe
care-1 admir. Iar acum, cineva ncearc s-1 nfunde. Ei bine, oricine ar fi, sta sau tia, de la
mine nu vor primi nici un ajutor. In al doilea rnd, am o socoteal de ncheiat cu World Security
pentru c mi-au dat cu tifla, dei erau vinovai pn n mduva oaselor n afacerea cu Germania
de Est. Am primit chiar o mustrare de la prpditul la de ministru al meu. Aa c acum stau la
pnd.
Am impresia c tu contezi serios pe mine, l provoc Newman.
Contez, da, pentru c tu ai libertate de micare, ceea ce eu nu am.
Eu nici nu tiu de unde s-1 iau pe Tweed mcar, l piston Newman.
mi vei telefona la intervale regulate. Hai s-i gsim un nume conspirativ; Felix, de
exemplu. Nu vorbeti dect cu mine. M gndesc c Tweed n-o s poat conduce la nesfrit,
chiar dac-i mai d i Paula o mn de ajutor la volan; va trebui s opreasc undeva, s fac o
escal mai lung. Eu voi ti cnd i unde i voi pregti un helicopter al poliiei care s te
transporte de pe aeroportul de aici, pn la cel mai apropiat punct de aterizare de locul respectiv.
Kuhlmann scoase un plic din buzunarul interior al hainei i i-1 ddu lui Newman, continund s
vorbeasc: numele pilotului este Egon Wrede; ai aici o scrisoare de recomandare, n baza creia
Wrede te va duce oriunde e nevoie. Asta-i tot ce pot face
Stai puin! Ia spune-mi de ce ai construit toat schema asta conspirativ: s nu vorbesc
dect cu tine, s m recomand Felix i aa mai departe? Se pare c n-ai ncredere n nimeni de pe
acolo
N-am, e adevrat. Sunt fore foarte mari n spatele afacerii steia. Repet, e tot ce pot face,
mai zise Kuhlmann i se deprta.
Tweed i consulta carneelul pe care-1 inea deschis pe genunchi. Paula conducea
Mercedes-ul cu 140-160 de kilometri pe orii, Autostrada E 35 se aternea nesfrit naintea lor.

Se deprtaser binior de Karlsruhe, spre sud, i se apropiau de Offenbach, dup care urma
Freiburg.
Paula l convinsese n cele din urm pe Tweed s o lase la volan o bucat de drum; n-o
deranja cu nimic, dimpotriv, i plcea viteza. Cu coada ochiului l vzu pe Tweed uitndu-se
pentru a nu tiu cta oar n oglinda retrovizoare din exterior.
Sunt tot acolo? ntreb ea.
Sigur c sunt, zise el calm, de parc-ar fi rezolvat un careu de I uvinte ncruciate. apte
maini nirate n urm i cu aia argintie din Wa noastr, opt. Le-am verificat de dou ori
numerele, adug, cu ochii n carnet.
Un convoi ct toate zilele
Exact. Tocmai asta nu neleg: opt maini s ne urmreasc tot li ii mul?! La nceput
am crezut c sunt ale poliiei.
i de ce n-ar fi? Trebuie s fi pornit deja n cutarea noastr.
Fiindc sunt prea multe, chiar pentru sritura broatei. In ipoteza c ne-ar urmri
inteniile, ateptnd momentul prielnic s atace, l iililmann s-ar folosi de cel mult patru maini;
ori aici sunt opt, ceea ce mi lace s m gndesc la dou grupuri de urmritori.
Cine-ar putea fi?
tiu tot att ct tii i tu. Te deranjeaz dac vorbesc?
Nu, dimpotriv
I) ei i plcea viteza, Paula era contient de pericolul de a aipi la olan pe oseaua cu
meandre largi i poriuni drepte; unde mai pui c lipsea peisajul variat, menit s taie monotonia.
Era ca i cnd ar fi nildus de-a lungul unui nesfrit canal de beton. Totui, nu voia s iluc
viteza, pentru c Tweed era nerbdtor s ajung la Freiburg i Irjii se nsera.
Ce facem cnd ajungem la Freiburg? Se interes ea.
Pn s ajungem la Freiburg, o corect el; am s trec eu la volan, s 'l'l.im tot crnatul
sta.
Mu vd cum
O s vezi, deocamdat d-i btaie.
Prin fereastra elicopterului Sikorsky, Horowitz privea aerodromul Freiburg urcnd n
ntmpinarea lui. Alturi de el edea o fat de treizeci i ceva de ani, cu pr armiu, sub al crei
hanorac se putea ghici o siluet admirabil. Purta pantaloni strmi din dril i cizme de piele, pn
la genunchi.
Horowitz o luase pe Eva Hendrix de la vila la care se oprise n drum spre aeroportul
Frankfurt. Nu era numele ei adevrat i, ntocmai ca Horowitz, se nscuse n Ungaria. In mod
normal, nu prea colabora cu femei, dar de data asta se gndise la posibilitatea de a o infiltra la un
moment dat pe Eva n anturajul lui Tweed.
Unde mergem mai nti? ntreb ea, cnd aparatul atinse solul cu o bufnitur.
La sediul companiei World Security, din Freiburg.
Ciudat loc pentru o agenie; tiam c au un sediu n Basel, la o jumtate de or de
Freiburg, pe autostrad.
Au i acolo, dar Freiburg are avantajul poziiei mai retrase, la marginea Pdurii Negre.
Un loc tocmai potrivit s ngropi cadavre, glumi ea sinistru. Cteva clipe, Horowitz
nlemni: fata asta nici nu tia ct de aproape era de adevr. Preocupat s-i aprind o igar, ea
nu-i remarc expresi. I feei; apoi i mplnt privirea n ntunericul de afar:
Doamne, a nceput s ning!
Mcar o dat au nimerit-o i tia de la prognoza meteo. Asta o s ne ajute.

Nu mai ddu nici o alt explicaie observaiei sale, iar pilotul, car intrase n cabin, l
anun c maina pe care o ceruse l atepta. Hor witz aprob din cap i cobor n urma fetei,
innd ntr-o mn valiz pe care o luase de la vila ei, iar n cealalt, servieta lui. Prefera s ci
toreasc nestnjenit de bagaje, aa c i plasase cte o valiz cu efe personale n diverse puncte
ale Europei.
Maina era un Ford, aa cum ceruse: nimic ieit din cornii Horowitz i cultivase tehnica
de a trece neobservat, pn la limite artei. Cu vocea ei senzual, Eva Hendrix se porni pe
sporovit. M ina, condus de un ofer n uniform, intra n btrnul Freibu tergtoarele de
parbriz lucrau harnic, mturnd n stnga i-n dreapta fulgii de zpad.
Trebuie s mai seduc pe cineva? opti ea.
Nu tocmai; e vorba de o infiltrare mai degrab, dac se ivete ocazia.
Asta mi d informaiile cu linguria, de parc fiecare cuvnt l-ar costa bani, gndi ea. In
fond m pltete, aa c n-are dect s procedeze cum vrea II privi dintr-o parte. El se uita
drept nainte, la drumul acoperit cu zpad. Nu-i homo, era sigur de asta; nu i-1 putea ns
nchipui cu o femeie altfel dect cum fcea toate celelalte lucruri: precis, calculat, cinic. Hotrt
lucru, nu era genul ei.
Nu m interesezi din punct de vedere sexual; vreau doar s faci o i reab pentru mine,
rosti el rspicat, cum avea obiceiul.
Doamne, i zise ea, un brbat care citete gndurile femeilor! Parc invers trebuiau s se
petreac lucrurile
Cnd ajunser la sediul lui World Security din Freiburg, porile se deschiser imediat.
Cineva fusese probabil informat de sosirea lor, le fcuse o descriere a mainii, se comunicase
numrul de nmatriculare. In liolul de la intrare, Horowitz i nmna gardianului n uniform scri-'
'. Iiva de recomandare din partea lui Gareth Morgan.
Dar nu avem nici o fotografie a dumneavoastr, domnule Schmidt, ibiect gardianul.
Citete nota de la sfritul paginii. Nu prea te pricepi s verifici iii ii umente; domnului
Morgan nu cred c i-ar place s aud aa ceva.
I Iorowitz evita cu ncpnare s i se fac poze, iar colecia lui de i r ipoarte nu
coninea dect fotografii neclare i fr ochelarii cu ram lin lalic pe care i purta de obicei.
Iertai-m, domnule, se scuz omul. Biroul efului v st la dis-iVie; dai-mi voie s v
conduc, sau, poate, dorii mai nti o butur li iuitoare?
Liu, unul, nu.
Ku mor de foame, se plnse Hendrix. A vrea un biftec n snge i i de but Vodcmartini dubl.
ngrijete-te de dnsa; d-i s mnnce. Poate s rmn aici jos, pe unul din fotoliile de
colo. i acum, du-m n birou, i ordon Horowitz gardianului. Acesta l conduse ntr-o ncpere
mare, aflat la etajul nti, mobilat cu un birou pe care tronau trei telefoane de culori diferite.
Horowitz i spuse c vrea s vorbeasc la agenia din Frankfurt, fr martori.
Atunci v las singur; folosii telefonul albastru.
Horowitz atept s plece gardianul, dup care i puse bagajele pe o canapea i porni s
inspecteze locul. Sus, ntr-un col, observ o camer de luat vederi cu obiectivul ndreptat spre
birou. Asta da ncredere reciproc, i zise Horowitz. Trase un scaun, se urc pe el, i dezleg
cravata de la gt i acoperi lentila cu ea.
nainte de a folosi telefonul, fcu un tur minuios al ncperii. ntr-o scobitur de sub
birou, gsi casetofonul al crui bzit discret nu scpase auzului su antrenat. Probabil c-1
porniser prin telecomand, n timp ce el urca scrile. Ei bine, convorbirea asta n-o vor
nregistra

Lsat pe vine, studie atent aparatul i ntrerupse circuitul prin comanda manual; scoase
caseta, trase afar partea nregistrat i puse totul n buzunarul hainei. Tocmai se aezase la birou
i se pregtea s formeze numrul de la Frankfurt, cnd ua sri n lturi i un gardian ddu buzna
nuntru, artnd cu degetul spre camera de luat vederi:
N-avei voie s v-atingei de asta!
Horowitz puse receptorul n furc, se ridic ncet i, fr un cuvnt, nainta calm spre
gardian; l nfac de cravat i guler i i fcu vnt pe spate, prin ua deschis. Omul se izbi de
peretele opus al coridorului i alunec n jos.
Am spus c vreau s dau un telefon confidenial. Dac mai prind pe cineva nuntru, i
rup amndou braele.
Chircit la podea, omul privi tulbure n ochii cenuii ca gresia din-drtul ochelarilor; nu
mai fusese niciodat att de nspimntat. Horowitz vorbise ncet i rar. nchise ua i, ntors la
birou, se aezi), rmnd numrul din memorie. In tot acest timp nu i-a scos nici o ip mnuile.
Vreau s vorbesc urgent cu Gareth Morgan. Nu v intereseaz urnele meu; convorbirea a
fost prestabilit.
Morgan la telefon, se auzi o voce aspr, dup vreo jumtate de inut; tu eti
Fr nume, v rog. Vorbesc din biroul dumneavoastr din Freiburg. I putei spune
exact unde se afl omul nostru?
Da, am primit un raport prin staie acum cteva minute: vine rect spre tine, pe
autostrada E 35; e pe la jumtatea drumului ntre
Offenbach i Freiburg
Atunci e cazul s pornesc. Mi-ai fcut rost de vehiculul pe care vi l-am cerut prin telefon
de la aeroportul Frankfurt, cu un ofer demn de ncredere?
M-am ocupat personal: pe ofer l cheam Oscar i te ateapt n parcul auto din spatele
cldirii n care te afli.
i omul nostru e cu aceeai main?
Exact.
Bine; atunci, la revedere.
Horowitz i adun bagajele, i lu cravata de pe camera de filmat li cobor cu liftul. In
hol, Eva Hendrix nc atepta s i se aduc mncarea, cu un pahar gol pe masa de sticl dinaintea
ei. Horowitz 11 iuti valiza alturi:
Ai grij de ea; m ntorc n cinci minute.
Iei pe ua din fa, ocoli cldirea pn n spate. Nici nu bga n ram zpada care i se
aeza pe umeri i nu simea deloc frigul nopii; 'Mintea i era concentrat asupra misiunii pe care
o avea de ndeplinit, n rele din urm, ddu peste trailerul frigorific enorm, cu dou-prezece roi,
parcat ntr-un hangar ncptor, cu uile larg deschise. In i ibin edea un brbat, citind un ziar i
fumnd o igar. Cum l n pe Horowitz mpturi ziarul, deschise portiera, sri jos i arunc 11 a
n zpad.
Eu sunt Schmidt, se recomand Horowitz, scrutndu-1 pe ofer, ine eti?
Oscar. mi trebuie o confirmare a identitii mai nti. Horowitz i ntinse autorizaia
semnat de Evans, pe care Oscar o citi n amnunt la lumina farurilor. Motorul puternic torcea la
relanti, ca un tigru. Lui Horowitz, Oscar i aducea aminte de omul din reclama la pneurile
Michelin: scund i ndesat, cu burta ieit peste curea, capul rotund. Numai c Oscar nu-i inspira
nimic comic: faa lui ca o masc de cauciuc, deloc zmbitoare, te ducea mai degrab cu gndul la
tipul durului dintr-un anumit gen de filme. Ii napoie hrtia lui Horowitz i acesta i-o ntinse pe
cealalt, unde era notat numrul Mercedes-ului lui Tweed. Oscar arunc o privire i o napoie i
pe aceasta.

ii minte numrul?
Sunt pltit s in minte chestii d-astea. Vreau marca mainii, culoarea i locul.
Mercedes negru, vine dinspre Offenbach pe E 35; un brbat i o femeie. Ce e mecheria
aia de pe cabin?
i-art i dup aia i dau bice.
Oscar se urc sprinten pe cabin, trnti portiera i aps o prghie. Pe cabin era montat
un disc mare, mascat de un fel de grtar ca o jaluzea n miniatur. Cnd Oscar aps prgia pn
la jumtate, se aprinse un proiector imens, care-1 fcu pe Horowitz s coboare privirea. oferul
mpinse prghia complet i fasciculul de lumin deveni orbitor; mijindu-i ochii, Horowitz vzu
c jaluzelele se rotiser perpendicular pe planul proiectorului, aprnd doar ca nite lame
subiri. Era clar la ce folosea: fasciculul te orbea pro-babil de la trei sute de metri.
Horowitz se trase ntr-o parte; uriaul vehicul iei greoi din garaj. Claxonul sun de trei
ori, asurzitor, i porile incintei se deschiser ndat. Horowitz l urmri cu privirea pn cnd
dispru dup un cot al drumului. Era mai mult dect suficient pentru ce avea de fcut, i zise el.
ntorcndu-se n holul de la intrarea principal, o gsi pe Eva Heit drix cu alt igar n
gur, n ateptarea mncrii care nu mai venea. Sl aplec spre ea optindu-i:
Gata, plecm; sus mbrac-te i hai
Atept s-mi aduc trntorii tia friptura!
Nu cred; am rezervat dou camere la hotelul Colombi cnd eram nc la aeroportul
Frankfurt. N-ai dect s mnnci acolo zece feluri, ac eti n stare. i s-ar putea s nu mai fie
nevoie de serviciile tale cum, aa c te poi ntoarce mine cu trenul la Frankfurt.
Nu vezi c se-nteete ninsoarea? O s m ude fleac
Pune-i fularul sta n cap i mic-te, femeie; tii bine c nu-mi lace s atrag atenia, aa
c nu mai trncni att.
naintnd cu greutate prin zpada abundent, Horowitz i imagin ercedes-ul lui Tweed
naintnd spre Freiburg i camionul lui Oscar onind din sens opus.
Se lsase noaptea i Tweed trecuse la volan. Zpada viscolit reducea mult vizibilitatea.
In maina care alerga cu o sut de kilometri pe or, caloriferele erau deschise la maximum.
Tweed nc i putea permite o vitez bun, ntruct faza mare a farurilor i descoperea n timp
util curbele oselei.
Se zburlete vremea ru, zise Paula. Am fcut socoteala i mai avem cam
cincisprezece kilometri pn la intrarea spre Freiburg; mai mergem?
Da. Trebuie s ne debarasm de toi tia din urma noastr. Farurile mainilor din spate
se vedeau slab, distana ntre urmrii i urmritori crescuse, dar nu renunase nimeni; Mercedesul argintiu era i el undeva naintea lor. Tweed i schimb poziia n scaun; nepenise i ncepea
s-1 doar spatele. Parbrizul prea un ecran, pe care se derula o privelite stranie: sub lumina
spectral a becurilor de neon, panglici alb a oselei reflecta sclipiri fantomatice. Traficul era
foarte redus n ambele direcii; rar cte o pereche de faruri naintnd din sens opus dincolo de
peretele despritor. Tweed ncepu s cate.
Nu i se pare prea cald? Ar fi bine s mai nchidem cldura puin suger Paula
ridicndu-i privirea de pe hart.
Tweed ntinse o mn i nchise ambele calorifere; prea mult cldur i-ar fi diminuat, ntradevr atenia. i panglica asta de zpci care se desfura obsesiv, la nesfrit Tweed se
ndrept n scaun, I rezem bine n sptar; simurile trebuia s-i rmn treze, cu orice pre
Crezi c-o s-i fie mai greu s scapi de ei, cu ninsoarea asta?

S-ar putea s fie chiar mai uor, pentru c ei nu ne mai vd foarte bine. Te rog, nu pierde
din ochi panourile de avertizare; vreau s tiu din timp cnd ne apropiem de ramificaia spre
Freiburg.
Mai este. Urmeaz o variant, dar nc nu-i cea care duce la Freiburg.
Oscar atepta n camionul frigorific staionat pe cea mai nalt poriune a drumului lateral
care ieea n autostrada E 35. Motorul zumzia la relanti, iar tergtoarele de parbriz refuzau cu
ncpnare s lase Wpada s se aeze.
Oscar cerceta oseaua cu ajutorul unui binoclu puternic, cu 1111 raroii; de la nlimea la
care era, putea s vad pe autostrad pn departe mainile care se apropiau dinspre nord. Din
fericire, ninsoarea le mai potolise, ceea ce mbuntea considerabil vizibilitatea.
Manevra pe care o plnuise el era complet nereglementar i deosebii de periculoas;
conta ns pe dimensiunile vehiculului su pentru a diminua cota de risc, asigurnd totodat
succesul deplin al aciunii. Din clipa n care se urcase prima oar la volanul camionului, purtase
(01 i impui o pereche de mnui furate dintr-un depozit alimentar aflat |ft o sut aizeci de
kilometri spre nord. Mai avea pe locul din spate o ticl de bourbon pe jumtate golit, pe care n-o
atinsese dect cu >i mui un detaliu subtil, menit a da de lucru poliiei cnd va in-itiga
catastrofa.
Fost ofer amator de raliu, Oscar era sigur c dup accident va fi mi lare s execute
derapajul controlat de 180 de grade care s-1 aduc Im nou cu faa spre sud; iar dac s-ar
ntmpla s mai prind vreo alt iu i m n vrtej, ghinionul lor Nimic sub fora unui tanc
militar n-ar II pulut afecta mai serios camionul lui Oscar. De fapt, asta fusese chiar ndeletnicirea
lui n timpul stagiului militar: conducea un tanc Leopard. 1 L. Tsind camionul abandonat i sticla
de bourbon n cabin, poliia ' presupune c oferul care l furase era beat. Oscar era convins c
pre-l nse totul, pn n cele mai mici detalii. In fond, de asta i pltea Inuidt nou mii de mrci.
Cu ochii aintii n lungul autostrzii, Oscar tresri: se apropia un Mercedes! Aproape nu
mai ningea deloc i vizibilitatea era foarte bun. Conducea o femeie, singur n main ns, iar
numrul nu era cel ateptat. Maina se apropia, prnd c plutete; trebuie s fi avut cam 140 pe
or. Vaca dracului! Pe o astfel de vreme! Pi cum s te mai miri c se produceau attea
carambolaje pe autostrad Probabil se grbete s sar-n braele iubitului, i zise Oscar. i
totui, trecu destul de mult pn cnd maina ajunse n dreptul ramificaiei, dup care se topi n
deprtare.
Incidentul avu darul s-1 liniteasc pe Oscar: nseamn c avea timp suficient s ias n
autostrad cnd va vedea maina pe care o atepta. Aprinse o igar, se ncrunt: iar se schimba
vremea! Temperatura sczuse brusc i ceaa ncepuse s cuprind oseaua din ambele pri. i
duse din nou binoclul la ochi. Ar mai avea timp s ias n autostrad, dac ceaa nu nainta mai
mult.
Urmeaz alt ramificaie, l anun Paula pe Tweed; nc nu e cea care intr spre Freiburg,
dar ne apropiem.
Ai ochi buni, dac ai putut vedea panoul la, remarc Tweed, apucnd volanul mai strns.
Pe deasupra oselei se trau trmbe sinistre de cea; parbrizu ncepea s prind o crust e
ghea, din care tergtoarele desprindeau achii subiri. Ptruns de frigul care se insinua n
cabin, Tweed puse iar caloriferul n funciune. Maina argintie din fa dispruse; s fi intrai pe
variant? Puin probabil
Nu mai ninge, remarc Paula, dar ceaa asta o s-i fac viaa grea.
Noroc c nu mai avem nimic n fa.
Problema e c nu-i mai vd nici pe cei din spate; s sperm c n-d s ne trezim cu
vreunul dnd buzna peste noi.

Se gndise i Tweed la asta; se foi n scaun s se mai dezmorease. L, I i ndrept


spinarea. Fr vreun motiv aparent, se simea mai nviorai mai atent. Bateriile de rezerv, i zise;
adrenalina a pornit din nou circule, pesemne strnit de noile dificulti. Ar fi mers ceva mai
ncet,! Dac nu i-ar fi fost team c mainile din urm ar putea da peste ei.
Pojghia de ghea de pe parbriz, deja compact, scrnea sub lamelele tergtoarelor.
Farurile ddeau la iveal o osea lucie, de sticl, pe care naintarea devenea un real pericol.
Deodat, Paula stri-alarmat:
O, Doamne! Uite ce vine sta-i nebun!
n faa lor apru un camion naintnd n sens invers pe aceeai pist, cu faza mare a
farurilor. O alt lumin, neobinuit de puternic,
(Ini de pe acoperiul cabinei, orbindu-i. Paula nghe de spaim.
I'111 crea proiectorului crescu pn la insuportabil, pe msur ce astrul se rostogolea
drept spre ei. Turat la maximum, motorul lui
I Iscar i fcea auzit mugetul din cabina Mercedes-ului, nghiind/.notul motorului
acestuia.
Tweed strnse din buze. Ochii i alunecar, doar o clip, ctre oglinIi retrovizoare: nici
urm de trafic n spate. Nu ddu fru liber, totui, imboldului de a slbi pedala de acceleraie.
Cele dou vehicule se npusIrau unul ctre cellat, pn la impactul inevitabil fiind doar o
chestiune li secunde.
E nebun de legat, icni Paula.
in-te bine! i porunci Tweed.
Izu c era vorba de un trailer frigorific imens, a crui greutate 'iiibinat cu vitezele
cumulate ale celor dou vehicule urma s le 11 iveasc maina ca pe o coaj de ou. Realiz
instantaneu intenia vdiI i oferului de a-i lichida. Nu reduse ns cu nimic viteza i rmase pe
-1i band cu mastodontul care se npustea asupra lor.
Aplecat peste volan, cu igara stins n colul gurii, Oscar recunoscu
II Mercedes-ul din faa lui obiectivul semnalat: doi pasageri, brbat i ie, numrul mainii,
totul corespundea ntocmai. i mplnt I lorul n pedala de acceleraie, simi smucitura colosului
i se propti | '. Mii, ateptnd ocul
L' inla nchise ochii; nu-i mai putea salva nici o minune. Se consol ilui L. T gndul c va
muri cel puin mpreun cu Tweed In spatele volanului, Tweed prea o figur de cear;
gndurile lui, L. Ile de ghea asemenea celor adunate pe parbriz. oferul camionului era probabil
convins c l paralizase frica sau c aipise, cum de altfel se mai ntmpl.
Fulgertor, mintea lui Tweed calcul vitezele nsumate ale celor dou vehicule; atepta
acel moment, ieit aproape din timp, cnd schimbarea brusc a direciei nu-i va mai lsa celuilalt
ansa replicii de ntlnire. Acum! Smuci volanul spre stnga i mastodontul alunec pe lng el
ca o umbr nprasnic Tweed corect din volan derapajul n care intrase o dat cu manevra
fcut.
Oscar trase o njurtur grosolan i faa i se schimonosi la vederea farurilor care naintau
vertiginos spre el. Instinctiv, suci volanul n clipa n care camionul lovi prima main, urm alta
i alta, cu scrnete de metal pisat. Trailerul ocupa toat autostrada, derapnd n tromb pe
oglinda oselei, lucie ca a unui patinoar. Oscar ncerc n disperare s controleze colosul, vzu
peretele despritor din metal nlndu-se n faa lui, piciorul i zvcni prea trziu spre frn;
camionul izbi peretele, trecu prin el i slt peste un taluz. Trailerul se rsturn pe o parte,
alunecnd la vale; smuls complet, cabina i vzu de drum n virtutea ineriei, pn cnd se
zdrobi ntr-un zid scund de beton, proiectndu-1 pe Oscar prin parbriz. Mai trziu, poliitii sosii

la faa locului constatar poziia macabr I capului, aproape complet desprins de gt, i chitocul
stins aflat ne. L n colul gurii.
Nu-mi dau seama cum ai reuit asta
Paula i tergea cu o batist sudoarea de pe frunte i de pe mini. Pieptul i se ridica n
ritmul respiraiei adnci i, n timp ce ncerca s-| revin, Tweed spuse primul lucru care-i trecu
prin minte:
Nu tiu nici eu, dar am fcut-o. Imagineaz-i ns ce s-o ntmplat cu hitaii notri
Ct mai avem pn la intrarea Sffl Freiburg?
Ii pusese ntrebarea ca s schimbe subiectul, dar i pentru c trebu neaprat s prseasc
autostrada dup cele ntmplate. Micor vite i, la rndul lui, i terse cu grij amndou
minile pe hain. Paula r deja cu ochii pe hart:
Prima ramificaie. Ne oprim la Freiburg?
Da, cunosc locurile; am stat aici ase luni s nv nemete la universitate. O s rmnem
peste noapte: ai nevoie i tu s te liniteti. In Freiburg e un hotel de mna nti.
Cum i zice?
Colombi.
Mergeau spre hotelul Colombi adui de spate, din cauza ninsorii care le intra n ochi. La
vederea unei firme de nchiriat maini, nc deschis la ora aceea, Horowitz se opri. Stnd n frig,
cu valiza n mn, Eva bombnea.
Vreau ceva de mncare, protest ea inndu-i gulerul strns n jurul gtului subire.
Horowitz i pierdu rbdarea. Ls jos bagajele i-i puse femeii amndou minile pe
umeri, zmbind; era cu un cap mai nalt. Se aplec spre ea i-i zise:
Dac mai aud vicreli, or s-i gseasc hoitul ntr-un an. Cum i-ar plcea s-o
sfreti aa?
Sub privirea lui fix, femeia ncepu s tremure i de data asta nu ml era frigul de vin.
Iart-m. Ce facem acum? ntreb ea, clnnind din dini.
Vreau s nchiriez o main, n care vom parcurge ultimii metri pn la Colombi. Ne
simim mai bine acum?
Da, n-am nimic; cum spui tu aa facem, Armnd Horowitz nchirie un Audi,
folosindu-se de un permis de conducer pe numele Vogel. O dat ncheiate formalitile, o lu cu
maina p strzile pietruite ale btrnului ora. Un mijloc de transport era esl ial, i asigura
mobilitatea. Rezerv dou camere la hotelul luxos, cu I hol spaios, la care ajungeai urcnd o
scar ampl, curbat. Cldiu. I decorul interiorului somptuos avur darul s-o mai liniteasc pe Iv
Hendrix; i ceru ngduina lui Horowitz s mearg n camera ei, sil pregteasc pentru cin.
Acesta i ddu unui biat de serviciu valiza lui i cheia camerei; apoi ctre Hendrix:
Ne vedem la bar.
Intr n bar, cu un sentiment de uurare, comand un pahar de ampanie i se aez singur
la o mas. In acea perioad a anului, li otelul nu prea era frecventat. Gust ampania, ca omul
nenvat cu butura; undeva se auzea un radio. Horowitz nghe cu paharul n mn cnd
emisiunea fu ntrerupt pentru a se transmite o tire de nliim or: Un carambolaj masiv pe
autostrada E 35 n apropiere li Freiburg Opt maini implicate Pierderi grave Aflm c
ln>locaustul a fost provocat de un camion frigorific de mare tonaj, ire se deplasa pe contrasens
Se crede c oferul autofrigorificei a In cdat n urma accidentului Vom reveni cu detalii n
urmtorul buletin de tiri
I Iorowitz puse pe mas paharul jumtate plin. Mai comand unul i uit la ceas. Cnd
sosi Eva Hendrix, i art paharul lui:

Golete-1 pe sta pn sosete cel pe care l-am comandat pentru mr. Trebuie s ies
puin, am uitat ceva; s-ar putea s ntrzii, aa c poi < cpe s mnnci fr mine.
i eu care m-am mbrcat special pentru tine Vzndu-i expresia i, lemeia tcu brusc.
Purta o rochie fr umeri, bine mulat. Nu-i f hi,. Ulug ea repede; am s mnnc i ne vedem
cnd te ntorci
' 11 poate c am noroc s stea mai mult, continu n sinea ei, i s ui li iese i eu un brbat
interesant Horowitz nici nu se mai uita la ea: iii. I ceva printre documentele din serviet, dup
care o nchise la loc.
Ii un semn din cap, se ridic i dispru, ndreptndu-se spre locul nli |urcase Audi-ul
nchiriat, l lup o jumtate de or de mers rapid pe autostrad, ajunse la locul litrului, nconjurat
de maini cu girofar i poliiti n uniform, i In de acetia, un decor de comar: ai fi zis c te afli
n faa unui de fiare vechi. Poliia dirija circulaia pe lng scena masacrului, itz trase maina n
afara carosabilului, opri motorul i cobor, i grij s abordeze un poliist mai btrn: cei tineri nici
n-ar fi || vorb; erau ncntai de mrunta lor autoritate i te invitau sec s treci mai departe. Cel
cruia i se adres inea minile n olduri, iar de sub apc i ieeau cteva uvie crunte.
Horowitz ncepu discursul pe care i-1 pregtise:
Sunt funcionar de stat, inspector financiar. Art documentul falsificat i continu: Am
auzit la radio despre accidentul sta groaznic i sunt foarte ngrijorat
V temei c-ar putea fi cineva cunoscut printre victime? ntreb poliistul cu nelegere.
Da. Soia mea; trebuia s vin de la Frankfurt i mi-a telefonat s-mi spun c pleac mai
trziu. Mi-e team s nu fi ajuns aici chiar pe la ora accidentului
Ce marc are maina? i ce numr? Astea mcar le-am gsit pe toate Omul legii regret
imediat c-i scpase acel mcar att de nepotrivit.
Un Mercedes Horowitz avu o ezitare. Avei cumva o list cu numerele? Sunt cam
ocat, tii, mai degrab cred c-a recunoate numrul pe list.
Poliistul ddu din cap, scoase din buzunarul tunicii o hrtie, o des pturi i i-o ntinse lui
Horowitz, ajutndu-1 s urmreasc numerele h lumina unei lanterne. Ajungnd la captul listei,
Horowitz ddu drumul unui oftat adnc.
Nu-i aici, mulumesc lui Dumnezeu! A putea s intru cu maini prin sprtura aceea din
peretele despritor, ca s m ntorc mai reped la Freiburg? tii, s-ar putea s ne fi ncruciat pe
drum, cnd am venit ncoace.
V conduc eu, domnule. Este seara dumneavoastr norocoas. Nimeni n-a supravieuit
accidentului. Cea, polei i tot nu vor s L. I viteza; nebunie curat!
E plin lumea de nebuni. V mulumesc c m-ai ajutat, domnul ofier.
Pe drumul de ntoarcere la Freiburg, Horowitz fu copleii gnduri. Numrul mainii lui
Tweed nu figura pe list, deci bifl scpase i bntuia pe undeva. ntrebarea era, pe unde? ncerc
s intrr | pielea lui Tweed: ce-ar face el n situaia dat?
Cnd sosi la hotel, avea toate datele problemei n minte; mine va fi o zi foarte ncrcat.
n Freiburg, Tweed se rtci din cauza semnelor de circulaie, care nu mai erau aceleai pe
care le tia el cnd locuise aici. Se trezi pn la urm n faa grii principale.
Standul din gar trebuie s mai fie deschis, zise Paula. Cobor un pic s cumpr un ghid
al oraului.
Se ntoarse radiind, cteva minute mai trziu, cu o hart pliat n Blan. Intrnd la locul
ei, alturi de Tweed, avu o ezitare s deschid Iurta i l privi pe acesta n ochi:
Dac vrei s ne continum drumul, eu sunt pentru. Poate c nu e bine s ne oprim att
de aproape de locul accidentului. Individul la a (frut s ne omoare i a tiut exact unde suntem,
Dumnezeu tie cum I'i ue-ar fi mai bine s plecm de aici.

Eti frnt de oboseal i de foame


i-am spus, eu sunt pentru a merge mai departe.
Iar eu sunt la fel de mort de oboseal i de foame, continu el; n I mim asta, pot
oricnd s fac o greeal capital. Cunosc oraul, hai s tU'in dac putem gsi hotelul Colomni.
E n Rotteck Ring, am vzut o reclam n holul caselor de bilete, i i m o clip
111 ateptare, Tweed se uit mprejur. Nu recunotea cldirile moder-'Im faa grii era
clar c se construiser dup ce plecase el din il>urg, cu ani n urm.
Am gsit! E uor de ajuns. Uite, colo e Eisenbahnstrasse; din ea ui prima la stnga i
intrm n Rotteck Ring. Hotelul e chiar vizavi pia.
Hai s-i dm drumul. Mi-ar face bine o baie i cred c i . I s nu mai vorbim de o cin ca
lumea. Au aici o mncare nional!
Nu merser mult i, dup ce ddur un col, Paula descoperi Iul. Brusc, Tweed trase
maina lng bordur, nainte de a ajunge
I ulombi. Lsnd motorul la relanti, ncepu s bat darabana cu i' Ic pe volan.
Ce s-a ntmplat? O reacie ntrziat la oroarea de pe osea, nu-i asa.'
Nu. Spuneam acum dou minute c sunt sfrit de oboseal i de foame i c n astfel
de momente exist cel mai mare risc s fac o mare greeal. Ei bine, cred c era ct pe ce s fac
aa ceva.
Nu-neleg; dar putem vorbi nuntru, la cldur
Tocmai asta-i greeala pe care era s-o fac, zise el rezemndu-se n scaun. Ia gndete-te,
Paula: sunt urmrit pentru crim i viol; prin urmare, dosarul meu din Londra a fost cu siguran
consultat i acolo suni consemnate unele tabieturi de-ale mele cnd sunt n strintate. Unul este
acela de a trage la hoteluri de lux, ca s m pierd n decor. Ei bine, Colombi figureaz pe lista
primelor treizeci de hoteluri ale Germaniei, iar noi am fost urmrii pn aproape de Freiburg
Bine, dar cred c-a fost un adevrat masacru n ntlnirea cu mastodontul la; eu am auzit
un zgomot cumplit de maini lovite Mii ndoiesc s fi scpat cineva cu via.
Se prea poate. Dar cel care a trimis mainile dup noi, oricine ar li I el, va afla repede c
n-am pit nimic, verificnd numerele mainilm | distruse.
Tu zici c urmrirea a fost pus la cale de o organizaie foan> puternic. De ce n-ar fi
poliia?
S-ar putea s mai fie i alii. i-am spus, opt maini sunt piu multe pentru o singur echip
de urmrire. Aa c, dac intrm acum I Colombi, conform obiceiului meu, s-ar putea s nimerim
ntr-o curs|
S-ar putea s ai dreptate. Atunci ce facem?
Mergem la un hotel mai modest. Mergem acolo unde am stat cnd am venit aici s
nv nemete: la Oberkirch, pe Schustl strasse. Mai are i avantajul c e ferit, n spatele
catedralei, i c are i apropiere un loc de parcare ncptor. Las harta, acum tiu unde aflu: intru
pe Kaiser Josephstrasse i ies pe o strad lateral n Pi catedralei.
Kaiser Josephstrasse era o strad lung, pietruit, care travclj oraul de la est la vest;
aproape pustie la acea or, mai ales pe timp | iarn, iar magazinele aliniate pe ambele pri erau
toate nchise, mijlocul strzii trecea un tramvai galben. Intrnd n Piaa catedu|| weed ddu cu
ochii de o mulime de maini parcate, acoperite de pad. Gsi un loc liber ntre dou iruri de
maini, n partea ad-ostit de vnt a catedralei.
Aici suntem bine ascuni n caz c ne caut cineva, coment el; n la hotel mai e
foarte puin de mers. Vezi s nu aluneci.

In orice caz, vom fi protejai peste noapte de vecintatea unui nctuar, zise Paula pe un
ton vesel. Ct despre mers, sunt att de ne-enit nct abia atept s-mi mai dezmoresc
picioarele.
Traversar piaa pustie, tcui, ducndu-i fiecare bagajul. Scritul ailor pe zpad era
singurul sunet care tulbura linitea nopii. Undeva casupra, dominnd mprejurimile, turla
impuntoare a catedralei se lla ca o sgeat aintit spre cer. Tweed o lu pe Schusterstrasse, iu
Ic era la fel de pustiu. ururi atrnau de jgheaburile acoperiurilor, a nite pumnale nirate ce
rsfrngeau lumina btrnelor felinare [ate pe ziduri.
Ce loc frumos, remarc Paula.
Strada ngust, pietruit, era strjuit de dou iruri de case vechi, cdievale, nghesuite una
n cealalt. Tweed art ctre o cldire cu 11 ii etaje, nu prea mare, pe partea stng. Avea perei
vruii, obloane un, iar dincolo de acoperi se vedea vrful turlei de la catedral.
Hotelul Oberkirch, zise el. In sfrit, un adpost.
Pn i exteriorul arat foarte primitor, observ Paula pstrnd i not de optimism n
glas. Cred c am s renun la baie n area unei mese calde, bune. i eu la fel, fu de acord Tweed i
deschise ua lsnd-o pe ea s |re nti.
Inia ntmpinai de un val de cldur izbitor n comparaie cu n-ln ml de afar. Cel puin
douzeci i cinci de grade diferen, socoti rd n sinea lui. Rezerv dou camere pe numele James
Gage i fi cu Paula s se ntlneasc n sala de mese.
Linte de a se despri, zbovir o vreme n faa unui emineu n leau cteva lemne. Paula
se ls pe vine i ntinse minile nghe-Dre foc. Cu dinii strni, rezist la durerea aproape
insuportabil Cat de miile de ace care-i treceau prin degete; apoi, cnd nep-devenir mai
blnde, se ridic n picioare.
Mine ce facem? ntreb ea n oapt. Ne continum drumul?
nc nu m-am hotrt. Gndesc mai bine cu stomacul plin. Ins tiu ce voi face imediat
dup micul dejun.
i anume?
Voi cuta firma de nchiriat maini din localitate, ca s schimb Mercedes-ul cu un BMW.
Dar am mai avut unul de la Bruxelles la Frankfurt, obiect ea.
Tocmai asta i va ncurca zdravn pe hitai, mai ales c ne-au luat n colimator nc de la
grania cu Luxemburgul, dup care s-au inut scai de Mercedes-ul nostru pe autostrad.
Se nserase bine cnd Newman prsi hotelul Hessischer Hof din Frankfurt, lund-o de-a
curmeziul prculeului mpdurit. Pe Marler l lsase la bar, spunndu-i c se duce s fac un
du.
Pentru a treia oar n acea zi l chem pe Kuhlmann de la telefonul public. Nu tia dac-1
va mai gsi pe inspector la birou, ns vocea aspr de bas rspunse imediat.
Sunt Felix, vorbi Newman. Nimic nou, presupun
Presupui greit. Am ascultat o tire de ultim or despre un caram-bolaj masiv pe oseaua
E 35 n apropiere de Freiburg.
Dumnezeule! Nu cumva Tweed ngrijorat, Newman ls s-i scape numele bucluca.
Nu, l asigur Kuhlmann prompt. Asta tiu sigur; am telefonat li sediul poliiei din
Freiburg, unde s-a transmis deja lista cu numerele celor opt maini prinse n dezastru. Am pierdut
opt oameni acolo.
E cumplit! mi nchipui c eti de-a dreptul bolnav
Bolnav, nu: ndrjit. Ascult, Newman, hai s ne ntlnim m acelai loc; ai putea fi
acolo n trei sferturi de or?
Precis.

Cu un aer nedumerit, Newman puse receptorul n furc. Lsal s-i scape numele lui
Tweed, creznd c se numra i el prim i victime, i atunci secretul n-ar mai fi avut nici o
importan. Nu nelegea ns de ce Kuhlmann rostise la rndul lui Newman clr sfritul
convorbirii; Kuhlmann nu greea niciodat dect, cel mul cu intenie
Punnd receptorul la loc, Kuhlmann i privi asistentul care prea cu totul absorbit n
confruntarea unor dosare, absent la tot ce se petrecea n jurul su.
Eu plec; nu m mai ntorc n noaptea asta, l anun pe Meyer. Tu mai stai mult?
A mai sta vreo dou ore, efu. M obsedeaz cazul Gruninger i tot ncerc s-i dau
cumva de cap.
Ii urez baft
Kuhlmann i mbrc scurta de culoare nchis, i puse fularul i iei din birou. Cobor
un etaj, deschise o u, o nchise n urma lui
S
ijinindu-se de ea, rmase un moment pe gnduri, cu buzele strnse, i se adres celor doi
brbai care lucrau aezai la cte un birou, fa a:
Ce v spun eu acum, vreau s rmn ntre noi trei. Friedl, eu cred fji Meyer o s ias
peste puin timp n ora: vreau s-1 urmreti fr s i' vad. Bork, du-te cu Friedl i ia-i aparatul
la de fotografiat cu developare instantanee, tii tu, miniatura comand special de la Zeiss. S
luci ezi cu infraroii, fr bli, te rog. Dac Meyer se ntlnete cu cineva 11 reau poza, dar cu
maximum de discreie. Ce zici, te descurci?
Nici o problem, rspunse Friedl. ntmplarea face c mi-am iiiniprat chiar azi-diminea
un hanorac nou i o beret, din cauza inii care s-a schimbat brusc, i Meyer nu le tie. O s-mi
pun i o ii i cehe de ochelari fali, aa c n-o s m recunoasc deloc.
I) ac aflai ceva, m gsii la barul hotelului Canadian Pacific pn I miezul nopii. La
revedere
Kurt Meyer a ieit din sediul Poliia Judiciare din Wiesbaden la minute dup Kuhlmann.
Se urc n main i porni spre Frank-III Pe drum, opri n faa unei cabine s dea un telefon. Ii
rspunse ii. Ii George Evans, care lucra pn la ore trzii n biroul su de pe ii istrasse.
Sunt Kurt. Am ceva important, sunt sigur c v intereseaz ur-Ne putem ntlni?
I le unde telefonezi? ntreb Evans.
De la un public, normal. Sunt pe drum, ntre Wiesbaden i Frankfurt.
Eti cu maina, deci?
Da, cu Passat-ul meu.
Ne ntlnim n hol la Frankfurter Hof ntr-o jumtate de or. Sper s nu m pui pe drumuri
degeaba.
Trnti telefonul nainte ca Meyer s mai poat spune ceva i se uit la Gareth Morgan care
edea pe marginea fotoliului, n ateptare, ca o pasre mare de prad.
Informatorul meu din Wiesbaden, Kurt Meyer. Arh ntlnire cu el la Frankfurter Hof,
dup cum ai auzit.
Morgan ddu peste cap paharul cu scotch, se terse la gur cu dosul minii, l privi o
vreme ncruntat pe Evans, apoi trase concluzia:
Trebuie s fie n legtur cu tirea de la radio despre accidentul de lng Freiburg. Ziceai
c unul dintre oamenii ti i raporta ceva prin staie i a ntrerupt legtura.
Mai bine-zis, a fost ntrerupt. Tocmai spunea: Tweed e undeva n fa, dar cu ceaa
asta, dup care a scos un urlet care mi-a ngheai sngele n vine: Aaaaaaah! i s-a tiat
legtura.

ncercarea penibil a lui Evans de a imita strigtul disperat l fi || pe Morgan s-i


schimonoseasc gura, dispreuitor; actoria era apw najul lui, n fond Se ridic i puse paharul
pe biroul lui Evaa Acesta se fcu a nu observa inelul pe care-1 ls fundul ud al paharului pe
suprafaa lefuit.
Cred c-o s vin cu tine, s-aud i eu ce are Meyer sta de spus. Ml poi prezenta ca pe
garda ta personal.
Nu tiu dac e bine s v artai Iar Meyer e foarte suspicios.
i-am spus c vreau s aud personal, nu pricepi?
Morgan nu gsi c era cazul s explice cum c Buckmaster insist j ca el s supravegheze
direct ntreaga operaie legat de lichidarea Im Tweed. Pe de alt parte, Evans poate c n-o s fie
n stare s sto. NJ toate informaiile importante de la viermele la.
Apropo, continu el n timp ce Evans i inea paltonul. Chl I ielile tale aici ating sume
astronomice. M-am uitat n registre: cliiai I nevoie de un personal operativ de treizeci de oameni
n Frankfurt? Dac nu suntem ateni la cheltuieli, n-o s mai realizm nici un profit.
Londra mi-a dat mn liber la cheltuieli, pe motiv c este foarte important s impunem
un anumit standard care s susin imaginea a ceea ce se pretinde a fi cea mai mare organizaie de
securitate din Europa.
Dar un buget ai? l ntreb Morgan, care nelesese foarte bine c I.ondra nsemna de fapt
Lance Buckmaster.
Ce nseamn buget? I-o ntoarse Evans pe un ton plin de candoare. Morgan renun cu un
mormit. Zise:
Hai mai bine s-1 vedem pe tipul sta, la Frankfurter Hof
Eu rmn la prerea c e riscant s fii vzut.
Riscul face parte din meseria noastr, n caz c nu i-ai dat seama ni. I acum.
Sunt cum nu se poate mai sigur c-a fost vorba de un atentat asupra Tweed, spunea
Kuhlmann plimbndu-se alturi de Newman pe
1 n lorma grii principale. I a ora aceea, pulsul btea mult mai slab n gara central: icicolo, c-' i n cltor cuibrit pe o banc n ateptare, iar megafonul prea retras I ntr-un somn
obosit. I' Ce te face s crezi asta? ntreb Newman.
Am pus pe urma lui maini fr insemnele poliiei i mi s-a mpoiiat c alte patru maini
fceau acelai lucru. tim deja c e vorba de mi de la World Security. Pe de alt parte, o
autofrigorific furat liH pe contrasens pe autostrad a fost vzut de un automobilist care MV.
I spre nord, regulamentar, pe partea lui iar Mercedes-ul lui i d, ca s vezi coinciden, se afla
pe-aproape S-au gsit dou urme li i.paj: una lsat de roile unui automobil i cealalt lsat
de roile ului, nainte de a intra prin peretele despritor. S nu-mi spui nit i.1. Ista n-a fost un
atentat n toat regula! i unde crezi c ar putea fi Tweed acum?
IV undeva prin Freiburg, cred. Ia gndete-te: au fcut tot drumul i Mi uxelles cu maina,
pe ultima poriune au avut parte de o vreme mizerabil, ca s nu mai vorbim de ocul prin care au
trecut n urma incidentului; logic vorbind, au nevoie de o noapte de odihn.
Mai e valabil oferta cu elicopterul care m ateapt la aeroportul Frankfurt? Parc Egon
Wrede ziceai c-1 cheam pe pilot.
Da i sunt sigur c Wrede e n form. Are un talent deosebit s fure cte un pui de somn
cnd e n ateptare. Cred c i-a luat i ceva de mncare de la aeroport.
Atunci o s m folosesc de ocazie, pn la Freiburg.
Am sperat s spui asta.

Newman se opri cteva clipe din mers, cu mintea aglomerat de gnduri. Kuhlmann, aflat
n dreapta, l ocoli prin spate atingndu- uor i se opri n stnga lui. Buzele groase i se lir i
mai multJ ntr-un rnjet:
Ia verific-i buzunarele; ai grij, nu scoate nimic la iveal! Newman bg mna n
buzunarul din dreapta i nlemni: forma unui pistol nu-i era deloc strin. Verificnd i buzunarul
stng, mna atinse un alt obiect de metal.
Un Walther automat, calibrul 38, l lmuri Kuhlmann. Nu-i fi griji, piedica e pus. In
cellalt buzunar ai ncrctoare de rezerv. Ia i hrtia asta
Newman mtur cu privirea pagina dactilografiat: era o autorizaie pentru portarma, pus
sub antet oficial i semnat de Kuhlmann nsui.
Cum ai reuit mecheria asta? ntreb.
Am cunoscut un ho de buzunare, acum un milion de ani; ui meseria desvrit, care m-a
nvat tot ce tia nainte s-1 bag la adposi pentru doi ani. Te-ntrebi de ce te-am echipat?
Da.
Cei doi brbai i reluar plimbarea, s se mai nclzeasc.
Trei dintre agenii de la World Security care au fost culei din ciulamaua de pe
autostrad erau narmai i asta nu mi-a plcut; nil mcar nu aveau autorizaie. S-ar putea s ai
nevoie de un mijloc >l> aprare, ca s nu mai zic de Tweed, care precis are nevoie. Asta-i toi |
pot face, mai zise Kuhlmann i se ndeprt.
Lui Newman nu-i trebuir mai mult de zece minute s se ntoarc la essischer Hof cu un
taxi, timp n care lu hotrrea s-1 in pe Marler m continuare sub supraveghere. II gsi n bar.
Gata, plecm. Ii dau amnunte n taxi. Ia-i bagajul i nu pune ntrebri, fiindc n-o s-i
rspund.
i dac nu merg pn nu-mi spui ce se-ntmpl? l provoc Marler cnd traversau holul
hotelului.
Atunci m descotorosesc de tine
Bine, ne vedem aici jos, n cinci minute.
S mergem la bar, zise Morgan cnd l ntlnir pe Kurt Meyer.
Ne vede cam mult lume, protest Meyer.
O s stm ntr-un loc mai retras, i-o tie Morgan pe un ton care nu admitea replic.
Comand un coniac mare pentru el i l ls pe Evans s se ocupe de restul buturilor; apoi se
aplec n fa i l btu uurel pe Meyer cu mna pe genunchi, spunndu-i:
Dup ce plecm de aici, ai uitat c m-ai ntlnit. Dac-i vin idei ciudate, nevast-ta o s
primeasc nite poze care sunt sigur c or s-i fac plcere.
Dar v jur c
Ei las, nu te fora. Morgan se ls pe spate, mulumit c se artase stpn pe situaie i
atept s li se aduc buturile pltite de Evans, Cnd rmaser singuri, se aplec din nou nainte,
optind printre dini
Zii tot ce tii! Repede!
Un anume Newman 1-a sunat pe Kuhlmann Se ntrerupse pent a vedea efectul
afirmaiei, dar Morgan rmase imobil, cu ochii fixa asupra lui, ca dou mrgele lipsite de
strlucire. Mi-am amintit, c<> tinu Meyer, c odat Kuhlmann pomenea de Robert Newman,
corc pondentul de pres n strintate; poate de el o fi fost vorba
Atept ceva palpabil, uier Morgan.
Ei bine, eful i-a spus acestui Newman c Tweed n-a fost prins morica de pe autostrad,
lng Freiburg, dar c, dup cte tia el, ni departe nu putea fi cnd s-a ntmplat totul; dup care
Kuhlmann aranjat cu Newman s se ntlneasc

Unde? l ntrerupse Morgan scurt.


n acelai loc unde se mai ntlniser n-a spus mai mult; urma s se ntlneasc peste trei
sferturi de or. Cam asta a fost. Anunul de la radio l-ai auzit
Toat lumea 1-a auzit, i zise Morgan. Acum poi s dispari. Stai, nu nc: Evans are ceva
pentru tine: eu m duc s mai iau un pahar.
Morgan o lu cu pai mruni spre barul scund, curbat, i comand nc un coniac. Ct
statur la bar, Evans i strecur lui Meyer pe sub mas un plic cu bancnote.
Nu-mi place omul sta, se plnse Meyer. Pe viitor n-o s mai tra-i ez dect cu
dumneavoastr.
Vei trata cu cine-i indicm noi s tratezi! Acum spune frumos mulumesc pentru cadou i
terge-o nainte s se-ntoarc.
Mulumesc.
Meyer vr pucul n buzunar, arunc o privire rapid prin barul luminat discret i se grbi
s prseasc hotelul. Morgan ddu pe gt I liliacul, i linse buzele, se ntoarse s-i ia paltonul
i se ndrept spre ieire fr un cuvnt, urmat ndeaproape de Evans.
Urcar n spatele limuzinei care i atepta, un Mercedes imperial negru; oferul le nchise
ua i trecu la volan, ateptnd instruciuni. Morgan se aplec s-i vorbeasc prin ferestruica
ecranului de sticl care li partea partea din fa de cea din spate a mainii.
Caut nite muzic la radio i du-ne napoi, n Kaiserstrasse, ordonA el, dup care
nchise gemuleul, comentnd ctre Evans: Acum n-o s iud nici un cuvnt din ce spunem.
Hans e o persoan demn de toat ncrederea, obiect Evans n hnp ce maina se
ndeprta de hotel.
Nimeni nu e demn de toat ncrederea. Dac lucrurile stau aa 'in zice Meyer i sunt
convins c viermuorul sta nu minte nui putem spune c Horowitz a dat-o n bar cu lichidarea
lui 1 rcd. Cum i spuneam, nu poi avea ncredere n nimeni. I >< ireactorul Lear mai este aici?
Da, este la aeroport. Am schimbat echipajul, s avem oameni 1,1, uii n caz de nevoie.
Alte cheltuieli suplimentare. N-ar fi fost mai economic s lai imeu ii acas, consemnai
n ateptare?
Aa am primit ordin de la Londra.
tiu: ine avionul pe faz douzeci i patru de ore pe zi. Ei bine, echipajul sta nu-i va lua
banii degeaba: plec n seara asta la Freiburg, s iau personal friele n mn.
Horowitz n-o s fie prea ncntat; el opereaz de obicei singur, i are un palmares
excelent.
Palmaresul lui tocmai a primit un bobrnac. Cnd ajungem la sediu, s m lai singur n
biroul tu i sun-1 pe Horowitz de la alt telefon; presupun c poi lua legtura cu el?
Numai n caz de urgen. Mi-a telefonat de la Freiburg, unde st la Colombi.
Ce-i asta, vreo pensiune amrt?
N-a zice Tonul lui Evans cpt o nuan pretenioas. Este cel mai bun hotel din
Freiburg i se numr printre primele treizeci din ar.
i sta-i mn spart! Nu-i de mirare c onorariile lui sunt aa de piperate. M-am
rzgndit, nu-1 mai chema pe Horowitz; dimpotriv, ai grij s nu afle sub nici o form c m
duc peste el ast-sear. Telefoneaz n schimb la aeroport i anun echipajul s fie gata. Mai dmi i o autorizaie care s-mi pun avionul la dispoziie pe timp nelimitat.
Telefonul lui Morgan l gsi pe Lance Buckmaster n biroul su de la Tavey Grange, cu
ua ncuiat. Transmis prin satelit, convorbirea era recepionat de antena parabolic ascuns
printre hornurile n stil Tudor.

Stai puin, zise Buckmaster; apoi, acoperind microfonul cu palma: Sonia, du-te imediat
n camera ta. Vin i eu mai trziu.
Sonia Dreyfus, fiica unui industria bogat, douzeci i apte de ani, pr lung, negru, edea
dezbrcat pn la bru pe o canapea lung din piele. O siluet remarcabil. nvase ns c,
dac Lance spunea s If, miti, atunci trebuia s te miti. i trase la repezeal un tricou, i aduiU
restul lucrurilor i dispru din Im ou. < '. E noroc c tmpit aia de ne vast-sa, Leonora, era
acas, L. T Londra!
Da, spune! Ce este? Vocea aristocratic a lui Buckmaster se nl pn n stratosfera,
pentru a cdea iari pe pmnt, n Frankfurt.
Morgan i calcula cuvintele cu mult pruden:
I s-a administrat pacientului o prim doz a tratamentului. Acum tim unde se afl.
Atentatul 1-a scuturat zdravn
Dar a euat, nu? Presupun c asta vrei s-mi spui de fapt, n maniera ta caracteristic, pe
ocolite adic.
Presupunerea e corect.
Vreau ca problema s fie rezolvat rapid. Cnd e gata, anun-(a-m aici, dac m gseti.
Acum trebuie s plec, am nite urgene. Noapte bun!
Morgan nchise telefonul, tergndu-i sudoarea de pe frunte cu o batist. Fusese mai uor
iect se ateptase. Am nite urgene- la ora |lta?! Probabil c Buckmaster se trata cu ultima
lui achiziie, Sonia Dreyfus. Dup socoteala lui Morgan, care inea cu grij evidena acestor
detalii picante, Buckmaster ajunsese la amanta numrul ase. Leonorei o il-i sar andra n
curnd
Aps pe butonul intercomului i-1 chem pe Evans n birou. Im rnd, acesta l vzu pe
Morgan tolnit ntr-un fotoliu, tind vrful Unui trabuc.
Amestecul lui Newman n toat treaba asta e o complicaie de care ii li preferat s m
lipsesc, ncepu el.
Credei c e chiar ziaristul, corespondentul pentru strintate de nea vorbit Meyer?
Nu cred, tiu. i aprinse trabucul cu un ntreg ritual, nvrtind Initul n jurul captului.
Newman i Tweed, zise el mai departe, au laborat i alt dat; mi s-a spus c Newman e acceptat
de ei fr rrve. Iar acum aflm c lucreaz mn n mn cu Kuhlmann. Flerul u mi spune c aici
avem de-a face cu o conspiraie.
Iii, o fi auzit i Newman zvonul cum c Tweed vrea s fug n Est u um adulmec urmele
unei poveti palpitante. Reporterii tia sunt II ilare s mearg pn-n pnzele albe pentru bani, nau nici un scrupul. Morgan ridic o sprncean, pufind tcut din igara de foi. In gura ans,
chestia asta suna de-a dreptul superb, dac stai s te gndeti I huimite lucruri pe care le fcuse el
fr s clipeasc mcar
N-o face pentru bani, l corect Morgan. Ai uitat c Newman a scos de curnd un
bestseller internaional, Kruger. Computerul care a dat gre, i c asta 1-a fcut independent din
punct de vedere financiar pentru toat viaa Scoase un rotocol de fum perfect rotund, care se
nl ctre panoul fluorescent de deasupra, apoi relu: S-ar putea s fie nevoie s-1 scoatem din
aceast vale a plngerii la momentul potrivit.
Contabilitatea cadavrelor e n cretere, obiect Evans; Tweed, nsoitoarea lui, Grey, i
acum Newman!
Prin urmare, pregtete-te s decupezi un onorariu substanial destinat prietenului
Horowitz, dup ce-i trag eu o spuneal. Acum plec. S-ar putea s nu m mai vezi o vreme, aa
c ai grij de prvlie n lipsa mea.

Cinci minute mai trziu, limuzina l ducea pe Morgan spre aeroport. N-avea nici un rost
s-i spun lui Evans c de la Freiburg urma s se ntoarc la Londra. Trebuia s-o in i pe
Leonora sub supraveghere: o fi ea preedinte, dar el era directorul general!
Newman i Marler sosir la aeroportul Frankfurt la ora unu noaptea. eful corpului de
gard, un brbat ndesat pe nume Kuhn, cercet scrisoarea din partea lui Kuhlmann i apoi l
nsoi pn la elicopterul Sikorsky din dotarea poliiei.
Wrede cercet documentul la rndul su, nainte de a-i primi la bord. Urcar scria de
metal i Wrede, un om amabil, le indic locurile.
Te rugm s ne duci la Freiburg, lng Pdurea Neagr, i spuse Newman.
tiu, mi s-a telefonat. Avei cafea n termosul sta, iar aici sand visuri. Le ntinse dou
pachete ambalate n celofan.
Wrede, scund i durduliu (Newman nu s-ar fi mirat s vad urme dl dulcea pe mnecile
puloverului de ln), era gata s trag nuntru scria de metal i s nchid ua, cnd l vzu pe
Kuhn alergnd spre I pe pist. Wrede l ascult, dup care se ntoarse spre Newman:
Scuzai-m, un telefon urgent pentru dumneavoastr. Putei vorbi din biroul efului.
Vin i eu, se oferi Marler.
OPERAIUNEA SHOCKWAVE
Ba tu s stai aici
Mergnd spre cldirea principal a aeroportului, Newman observ un turboreactor Lear
staionat lng un hangar, n lumina lmpilor puternice de neon. Jucria vreunui milionar, se
gndi el. De dragul conversaiei, ntreb:
Al cui e avionul de colo?
Al organizaiei World Security; st pregtit zi i noapte, cu echipaj complet. Ii cost o
avere, ct a ctiga eu muncind mai multe viei.
Newman arunc o privire n direcia avionului; automat, memora numrul scris cu vopsea
pe fuselaj. Intr n birou i lu receptorul aezat pe mas. Kuhn prsi discret ncperea.
Cu cine vorbesc? ntreb Newman prudent. Sunt Felix
Aici e Kuhlmann. Am sperat s te prind nainte de plecare. Se zvonete c prietenul 'ostru care a scpat din accident vrea s fug n Est. E absurd, tiu. J ecazul e c a auzit i
ministrul zvonul i a dat ordin ca toate posturile de frontier s rmn n stare de alarm, n
special cele care controleaz graniele cu Germania de Est i Cehoslova-| ia. N-a scpat nici
Elveia, adug el. Se strnge urubul!
Ii mulumesc c m-ai anunat; decolm n cteva minute. Newman se ntoarse la
elicopter, ngrijorat de-a binelea. De-ar i|iuige mai repede la Freiburg.
Ajuns pe aerodromul din Freiburg, Morgan ddu dispoziie echipajului s-i gseasc
locuri de cazare n ora, s-1 anune la Colombi unde-i poate gsi i s aib avionul pregtit
pentru eventualitatea unei decolri imediate. Nu le mai mulumi pentru zborul confortabil pe care
i-1 asiguraser nu-i bine s-i rsfei pe angajai.
Maina pe care o comandase prin Evans l duse pn la Colombi; camera pe care o
rezervase prin Evans i sttea la dispoziie. Era ora dou i jumtate dimineaa cnd btu la ua
camerei lui Horowitz.
Poate doarme, a ndrznit portarul de noapte.
Atunci n-are dect s se trezeasc.
Pe sub u se vedea lumin, ns trecu mai bine de un minut nainte ca ua s fie crpat
doar civa centimetri, ct permitea lanul de siguran. In faa deschizturii, lipit de perete,
Horowitz strngea n mn patul unui browning automat, calibrul 32, n buzunarul drept al
halatului.

Cine este? ntreb el n german.


Pentru numele lui Dumnezeu, vorbete dracului englezete!
Am zis, cine este? Repet Horowitz n englez.
Eu, Morgan! Ce, nu-mi mai recunoti vocea? Deschide odat, e dou jumtate dimineaa!
Bag amndou minile prin crptur i arat-i faa, porunci Horowitz.
Rou de furie, Morgan se excut. Holbndu-se prin deschiztur, ddu cu ochii de
Horowitz i de browning-ul ndreptat spre pntecul su voluminos. Acesta nchise ua, scoase
lanul i o deschise din nou, Cnd Morgan fu nuntru, ncuie ua la loc, fr zgomot, puse
sigurana, bg pistolul n buzunar.
De unde ai arma? l ntreb Morgan lsndu-se ntr-un fotoliu.
De la un prieten de lng Freiburg, care-mi mai pune deoparte cte ceva. Dumneata ce
faci aici? ntreb el, calm ca-ntotdeauna. Totul e n regul.
Morgan msur camera cu privirea. Patul n dezordine, o veioz aprins pe noptier, un
roman ieftin deschis, cu faa n jos, pe pat; pe o mas o sticl de ap mineral i un pahar.
Pi cum de nu, ricana Morgan; totul e n regul i Tweed bntuie Dumnezeu tie pe unde,
viu i zglobiu!
Dumnezeu s-ar putea s nu tie pe unde, ns eu am o idee, replic I lorowitz turnndu-i
un pahar cu ap mineral. Cu ochii la Morgan l'. Iu nghiind rar, apoi re' *: Dar tot nu mi-ai
spus ce faci pe-aici.
Am venit s aflu e dracu' nu merge! Morgan se aplec holbn-du-se la Horowitz, care-i
trsese un scaun mai aproape. i s-a pltit o mic avere, continu el, ca s faci treaba asta avec
vitesse
S nu ncerci niciodat s te dai drept francez, l tachina Horowitz | ii blndee n glas; teai da de gol de cum ai deschide gura. Am spus, totul e n regul.
D-mi amnunte; ce urmeaz s faci? i ce vrei s spui cu Dum-nezeu care nu tie ce tii
tu despre Tweed? Unde e?
S-a pitit pe undeva prin Freiburg. Iar dac-mi ceri amnunte, in. I i amintesc c nu mi s-a
pltit dect jumtate din onorariul cerut.
Restul l primeti cnd l vd pe Tweed pe nslie.
Corect, aa ne-am i neles. Presupun c ai srit ncoace din I i uikfurt cu avionul la al
vostru, nu? tii, cred c te agii cam mult; ar n mi s fii mai atent, mai ales la gabaritul dumitale.
Puteai s atepi iimiiieaa, mcar.
Dac am ajuns la actuala mea poziie, este pentru c m-am micat lllti >ideauna mai
repede dect adversarul, i replic Morgan scrnind lin dini. In plus, eful meu, care este n
ultim instan i al tu, ncepe
i neliniteasc; el vrea rezultate i le vrea repede. Nu te-am pltit s
Im ezeti n pat citind romane poliiste
Ei bine, afl c tocmai pentru asta m-ai pltit, i-o ntoarse Horowitz tios. Dect s m
agit de colo-colo n miezul nopii, eu prefer s gndesc ar trebui s-ncerci i dumneata din cnd
n cnd, zu! Eu unul pot s-o fac i pe baza puinelor date din fragmentele de dosar pe care mi leai furnizat.
Poftim, ascult, rosti Morgan scurt i scoase tabachera.
Poi s asculi, dar a prefera s nu fumezi aici; eu trebuie s mai i dorm n atmosfera
asta.
Mi, s fie-al dracului! Morgan i puse tabachera la loc, scoase n schimb o sticl plat i
ddu pe gt o duc zdravn de coniac. Aa, acum e mai bine, zise el; ascult, s tii.

Dup socotelile mele, Tweed era la volan de vreo dousprezece ore cnd a avui loc
minunea de pe autostrad. Apropo, nu e nici un pericol ca Oscar, oferul camionului, s
ciripeasc
Tocmai voiam s te ntreb; tirea de la radio era cam vag, m refer la cea pe care am
auzit-o eu la Frankfurt.
A mai fost un buletin de tiri, foarte amnunit; ai s-nelegi mai bine dac-i spun cum au
intitulat comentariul Maniacul fr cap. Amuzant, nu? Din cte tiu eu, capetele fr trup nu
vorbesc. De acord, a zbrcit-o, s recunoatem ns c a avut parte de condiii meteorologice total
nefavorabile. i, cum spuneam, Tweed a fcut un efort prelungii s ajung de la Bruxelles la
Freiburg ntr-o singur zi cu maina; chiar dac a mai fost ajutat de colega lui, caz n care
amndoi trebuie s fi fosi foarte obosii. Freiburg era cel mai apropiat loc de refugiu, iar Tweed
este omul care are nevoie de o mas bun i de un pat odihnitor peste noapte. Te asigur c e pe
undeva prin apropiere.
i cum ai s-1 gseti?
n primul rnd, am s m scol devreme de diminea; am i pus ceasul s sune la ora ase.
Eu m descurc foarte bine cu trei ore dc somn. Voi face un tur al oraului pe jos, fiindc tiu
foarte bine locurile, i asta nainte de a se trezi el
Ce caui pe jos?
Locul unde i-a parcat Mercedes-nl, bineneles; doar i tiu numrul
Mai repede l-ai gsi mergnd cu maina.
Ar exista riscul s nu-1 observ. In fond, Freiburg nu e un ora prea are i eu am picioare
lungi. i mai am n minte imaginile lui Tweed i Paulei Grey din fotografiile pe care mi le-ai
artat: s-ar putea s am orocul s-i ntlnesc sau mcar pe unul din ei, mergnd pe jos.
OK, consimi Morgan mblnzit sub influena ncrcturii de oniac. Dar vezi c s-a ivit o
complicaie numit Robert Newman i are a fost n Frankfurt i s-a ntlnit cu Otto Kuhlmann.
Aha Figura smead a lui Horowitz deveni deodat serioas. i ar putea s vin pe-aici?
Pi gndete-te i tu: n afar de noi, pe Tweed l urmrea i oliia, pentru c unul din
oferii notri spunea c-a recunoscut ntre eilali oferi un poliist din Wiesbaden, mbrcat n civil.
E drept au murit toi, dar Kuhlmann i-a spus lui Newman despre catairof, aa c.
D-mi voie s i-o au nainte: aa c ziaristul sta va sosi probabil urnd n Freiburg.
Dosarul vorbete de o colaborare apropiat ntre weed i Newman n trecut, iar Newman este,
vorba francezului, nnidable; prin urmare, va trebui s-mi iau msuri suplimentare de l'i ecauie.
Dumneata rmi aici sau te ntorci la Frankfurt? ntrebarea lis pe obrazul lui Horowitz urma
unui zmbet uscat.
Mi, s fie! Dar ce crezi c sunt eu, Superman?! Am i eu nevoie s rup o noapte de
somn dup toate prin cte am trecut ntr-o singur zi!
Atunci propun s mergi n camera dumitale s-i faci somnulemi S nu vii la mine dac
m vezi n restaurant; mai bine d-mi lrul camerei dumitale, zise Horowitz ridicndu-se.
aisprezece. Morgan se scul i el, copleit brusc de un munte de Oboseal. ntr-un
ultim efort de a salva aparenele n faa acestui arpe I. Inge de ghea, i nbui un cscat. In
prelungirea ncercrii de a 11 i o impresie ct de ct onorabil, ncheie pe un ton sumbru: D-i
llina s fie o execuie rapid!
Eu m mic n ritmul meu. Montarea unui accident a euat din i/. A vremii; dar n-ai
avut niciodat motiv s te plngi c mi-ai dat mii degeaba, pn la urm. Noapte bun.
Elicopterul Sikorsky ateriza vertical pe aerodromul din Freiburg. Cu ochii la peisajul
nzpezit, Newman simi bufnitura urmat de ncetinirea micrii elicelor de deasupra. Se
ntoarse spre Marler, care edea lng el:

Am ajuns. Ne ateapt o main a poliiei, n apropierea pistei. Las orice discuie n


seama mea.
Nu vd ce-a avea de spus, de vreme ce n-am idee ce se petrece. Newman i mulumi
pilotului i, urmat de Marler, cobor pe sol, unde fur luai n primire de un poliist n uniform,
cu apca nins. Acesta, un adevrat uria, i salut i le ntinse legitimaia sa cu mna stng, n
timp ce dreapta era ocupat s rspund minii ntinse a lui Newman.
Domnul Newman, presupun, rosti el n englez. Inspectorul-ef Kuhlmann ne-a trimis s
v ntmpinm. Sunt sergent Andris, la ordinele dumneavoastr. Unde dorii s v conduc?
Domnule sergent Andris, am o ntrebare, nainte de a pleca. Vd acolo un turboreactor
Lear. Ai putea s-mi spui cnd a sosit, al cui este i pe cine a adus ncoace?
Newman cunotea deja rspunsul privitor la apartenena avionului, pentru c seria de pe
fuselaj era identic celei vzute la Frankfurt. Firete, un avion cu reacie se deplaseaz
incomparabil mai rapid dect un elicopter.
L-am vzut ateriznd aproximativ acum o or; mai s ias de pe pist. Este proprietatea
organizaiei World Security; a transportat un singur om, scund, gras, ntr-un palton de culoare
nchis cu guler tivit cu blan de astrahan. Proaspt ras, ca la patruzeci, patruzeci i ceva dc ani,
se mica iute i avea piciorul mic, cum gseti de multe ori Li oamenii corpoleni. II atepta un
Mercedes i, pentru c am urechw ascuit, am auzit cnd i-a indicat oferului destinaia: hotel
Colombi.
Mulumesc. Avei o putere de observaie fenomenal. i noi tot Li Colombi am dori s
mergem. Dup o pauz, Newman relu: Dac poate, s nu atragem atenia; oprii aadar prin
apropiere, nu chiar n faa intrrii.
Ateptnd lng portiera deschis, Andris l msur scurt din ochi e Marler cnd acesta se
urc n main. Aezat pe bancheta din spate, lng Newman, Marler i strecur printre dini:
sta precis m recunoate dac m vede a doua oar; e genul care lotografiaz cu
privirea.
Prin urmare, s fii cuminte ct vreme te afli n zona Pdurii Negre, i-o ntoarse Newman.
Apoi, dup ce se uit nc o dat la iionul companiei WS, nchise ochii, moind.
Se trezi cnd simi c maina ncetinete i trage la bordur. Andris ndeplinise
instruciunile ntocmai: oprise la vreo zece metri deprtare ile luminile orbitoare care inundau
intrarea n hotel.
Marler rspunse invitaiei lui Newman de a veni n camera lui dup I < i ls bagajele.
Nimeni nu se putea luda c l-ar fi vzut vreodat pbosit pe Mari r. Chiar i acum, dup ce-i
trecuse aparatul de ras I li i trie peste n ritea care-ncepuse s-i ias prin obraz, el arta mai
l'inaspt ca oricnd.
i cine crezi c era misteriosul cltor sosit aici naintea noastr? Se mirres Marler.
Gareth Morgan, rspunse Newman prompt. Descrierea se pornete perfect; l-am
cunoscut pe pduchele sta. Tu-1 tii?
Nu, zise Marler, prefernd s nu pomeneasc nimic despre ntla lui cu Buckmaster la
Tavey Grange. Da, dac zici c Morgan te tic, oare e bine s stai aici? Dac dai nas n nas cu el?
Asta i am de gnd. Pe de alt parte, prezena lui aici mi spune c I weed trebuie s fie
pe undeva prin apropiere; tii, lui Morgan i place >i onduc operaiunile.
Operaiunile?!
Exact. Newman se cufund ntr-un fotoliu i i fcu semn i lui I uler s ia loc. Azinoapte a avut loc un carambolaj oribil pe auto-' id, aproape de Freiburg, iar mainile care-1
urmreau pe Tweed erau ii ii iile companiei World Security; lucrurile ncep s se lege. Tweed a
tp.it nevtmat din masacru. Newman se opri, foarte atent la reacia lui Marler.

Mulumesc lui Dumnezeu, rosti acesta din urm cu blndee n glas i i aprinse o igar,
semn c era tulburat. Ce lucruri spuneai c ncep s se lege? Relu el.
M refeream la identitatea celor care vor s-1 tie pe Tweed scos din scen definitiv, cu
alte cuvinte, World Security. In orice caz, e clar c au un amestec n afacerea asta; altfel, ce rost
ar avea nverunarea cu care-1 urmresc?
Nu asta-i principala ntrebare, obiect Marler, ci alta: De ce dorete cineva s-1 elimine?
Asta n cazul n care admitem c lucrurile stau aa cum spui tu, pentru c, d-mi voie, ori e foarte
mult ghiceal n toate cte le-ndrugi ori mi ascunzi ceva!
Ce naiba te face s crezi una ca asta? Newman csc. Ii era somn, iar sacul de
probleme pe care le avea de abordat n ziua aceea i cereau o minte limpede i un trup odihnit
Deocamdat, mai trebuia s se asigure c Marler se ntoarce n camera lui i rmne acolo tot
restul nopii.
S-i spun eu ce m face s cred una ca asta, se roi Marler. Dispari tot timpul pe cte
undeva, probabil ca s dai nite telefoane misterioase. Apoi, aveai un motiv temeinic s crezi c
Tweed se afl pe aici, pentru c nu degeaba ai aranjat tu s venim tocmai la Freiburg ori eti
vreun clarvztor, cumva?
De ce nu te duci tu mai bine la culcare? Marler se ridic ncet de pe scaun.
mi face impresia c, din nu tiu ce motiv prostesc, n-ai ncredere n mine
Asta nseamn s gndeti prostete. De diminea o s fii ni. U relaxat. Aici, Newman
prinse a imita vocea lui Marler: Fii biat eu minte i du-te n camera ta; poate o s mai stm de
vorb dup un mu dejun ca lumea.
Marler iei din camer fr un cuvnt. Newman atept cte' secunde, dup care merse la
u n vrful picioarelor i o deschise lai zgomot, exact n clipa cnd spatele lui Marler disprea
n dormitori su, ceva mai ncolo pe acelai coridor. Newman atept cincisprezel inute, dup
ceas; mulumit c Marler nu-i mai fcu apariia nchise a la loc, se sprijini de ea i ncepu s-i
adune gndurile.
Trebuie s pun ceasul s-1 scoale devreme, s plece din hotel, s-i aute pe Tweed i
Paula prin ora, prin locurile mai modeste; era de teptat ca Tweed s-i fi schimbat obiceiurile.
Apoi s aib o confrun-are cu Gareth Morgan, preferabil n restaurant. Dac l-ar putea speria mva
pe omul numrul unu de la World Security, ar fi o ans ca lui organ s-i alunece vreun as din
mnec.
Dis-de-diminea, la scurt vreme dup ce dre subiri de lumin palid ncepuser a miji
deasupra Pdurii Negre, Armnd Horowitz iei pe ua principal a hotelului Colombi. Purta o
pereche de galoi peste pantofi, ntruct zpada se ntrise peste noapte, n multe locuri transformnd-se ntr-o crust solid de ghea.
Se ndrept spre cartierele vechi care reprezentau, de fapt, cea mai mare parte a oraului
n direcia catedralei. In ciuda temperaturii sczute sub zero grade, era mbrcat ntr-un trenci
subire, avea un fular de mtase n jurul gtului i capul descoperit. Horowitz suporta foarte bine
frigul, ba chiar l gsea nviortor. Mergea ntr-un ritm constant, citind numerele tuturor
Mercedes-urilor parcate pe marginea strzilor.
n servieta lui se afla un aparat de fotografiat Pentax cel puin aa ai fi zis, dup carcas;
pentru c, de fapt, Horowitz, expert n explozibili, i petrecuse o jumtate din noapte pregtind o
bomb cu exploziv Semtex, pe spatele creia erau fixate patru piciorue cu magnet. N-avea dect
s se aplece, s regleze declanatorul cu ajutorul dispozitivului de ajustare a diafragmei i apoi s
ataeze aparatul dedesubtul mainii, pe suporii magnetici. Declanatorul ar fi detonat bomba la
cea mai mici pant sau la primul hop.

O dat aruncat n aer Mercedes-ul lui Tweed, Horowitz, care vi atepta s aud tirea la
radio, plnuise un telefon anonim la ziarul local, unde va spune c reprezint o grupare terorist
din Bader-Meinhof i 11 ei erau cei care-1 executaser pe industriaul Martin Schuler. Totul v4
aprea ca fiind nc un accident de confundare a victimei.
Horowitz fcuse rost de bomb de la aceeai surs, lng Freiburg, care-i furnizase i
browning-ul automat pe lng alte cteva mruniuri, cum mergea de-a lungul strzii Kaiser
Joseph, unde cteva magazine rau deja deschise. Pe trotuare, femeile de la salubritate desprindeau
gheaa i o aruncau n rigol cu nite lopei.
Horowitz se rzgndise: n-avea rost s mai cerceteze parcarea din Piaa catedralei. i fcu
socoteala c e mai probabil ca Tweed s se fi ascuns spre marginea oraului, de unde i era mai la
ndemn s-o earg rapid n caz de urgen. Coti aadar pe Schusterstrasse. In deprtare, se vedea
hotelul Oberkirch. Merse mai departe cu acelai pas egal i, chiar nainte s ajung la Oberkirch,
o lu din nou la dreapta, de-a lungul unui pasaj comercial care-1 scoase n Oberlinden, 0 alt
strad cu case vechi. Puteai vedea aici toate felurile de pavaj, de la bolovani de ru la piatr
cubic i mozaic. Ajunse la una din porile medievale; e oraului, unde drumul se strecura pe sub
un turn nalt, ornament; aici schimb din nou direcia, n cutarea altor Mi'rcedes-uri parcate.
Acum strbtea Konvikstrasse, o stradel cotit, cu case ale cror [Ui arne proeminente
preau c mpung acoperiurile. Din jardinierele 'i. Nate sub ferestre, pe faadele zidurilor atrnau
joarde desfrunzite BC ieder. O fntn artezian i nla mut spre cer un jet ncremenit diap
ngheat; bazinul rotund de piatr din jurul fntnii ncadra o | Iglind de ghea cu irizaii
cenuiu-albstrui.
Tweed se trezi i el devreme; se spl, se brbieri, se mbrc i I Iii un telefon scurt, n
urma cruia afl c firma de nchirieri auto r i are o descoprise n cartea de telefon era deschis la
ora aceea. N.isind hotelul, se ndrept spre Piaa catedralei. Tocmai se urcase || i era pe punctul
de a rsuci cheia n contact, cnd se mdi: cobor, trase cu oarecare greutate capota, ntmpinnd
ustul gheii care crpa, i verific atent compartimentul >rului. Nu constat nici o neregul.
nchise capota la loc i se
Ice s cerceteze vehiculul pe dedesubt, dar nici aici nu se umblase, i la loc, porni i o
lu cu vitez redus nspre ieirea din pia, i le vzu n retrovizor un brbat nalt cu ochelari cu
ram metalic i cu serviet n mn, care se oprise privind atent un Mercedes parcat. Tweed
mri viteza i dispru dup col.
Schimb Mercedes-ul cu un BMW, folosindu-se de un permis internaional de conducere
cu un alt pseudonim, de data aceasta James Gage. nainte de ora la care hotelul Oberkirch servea
micul dejun, el trsese deja BMW-ul n acela-i loc din spatele catedralei. n hol l atepta Paula
cu o expresie ciudat pe figur.
Paula descuie ua dormitorului su, fcndu-i loc lui Tweed s intre. Dup civa pai,
acesta se ntoarse, adresndu-se mustrtor Paulei, care ncuie ua pe dinuntru:
Puteai s-mi spui mcar!
Am vrut s-i fac o surpriz mai mult dect frumoas.
Aa i este, zise Tweed apucnd mna ntins a lui Newman, care se ridicase din
fotoliu. Cum m-ai gsit? Fu prima lui ntrebare.
Newman zmbi: e-n regul, lui Tweed i mergea mintea: primul lui gnd fusese c, dac-1
gsise Newman, puteau s-1 mai gseasc i alii.
Nu-i f griji, l liniti el. M-am folosit de un truc cu btaie lung n eventualitatea c
a veni la Freiburg, unde mai i cunosc locurile. Aici i-am luat urma i lui Kruger, ii minte, n
carte mea am explicat procedeul.

Scoase din buzunar o telegram mpturit i i-o ntinse lui Tweed, care citi: Gerald
grav bolnav la spitalul St. Thomas, Londra. Rog anunat urgent fratele. Telegrama era adresat
lui Robert Newman, hotel Colombi, Freiburg. Tweed i napoie telegrama.
Nu pricep.
Am expediat-o de la oficiul potal al grii principale din Frankfu tiind c hotelul o va
ine n pstrare o sptmn-dou. Mi-au dat-azi-noapte, cnd am sosit la Colombi. De diminea,
am fcut tuni tuturor hotelurilor mai mici i le-am artat telegrama alturi de poza l Nimeni n-a
ntrebat nici mcar cum te cheam. Telegrama a lucrat o un fel de Sesam, deschide-te!, exact
cum scontasem. Ei, i cnd a ajuns aici mi-au zis c ai sosit azi-noapte i au sunat n camera
Paulei, o micare pe care am mai folosit-o de cteva ori cnd eram coroi pondent n strintate i
urmream pe careva.
Istea treab! Tweed se ls ntr-un fotoliu, rsuflnd uurat. Se gndea c singurii
oameni de pe lumea asta n care putea s-i pun toat ncrederea se aflau acum lng el.
Vrei s-i spun ce-am aflat? Apropo, Kuhlmann e de partea ta: n-a I rezut nici un moment
povestea aia cu crima i violul
Au aflat cine era fata? Eu n-am vzut-o n viaa mea, nainte de noaptea aceea.
Paula mi-a transmis tot ce i-ai explicat tu despre noaptea respectiv. Acum ascult-m:
trebuie s m ntorc la Colombi repede, s-i vr
0 pocnitoare sub nas lui Gareth Morgan. i, ca s ne ntoarcem la Iii '. Iptea cu pricina, eu
tocmai m ntorceam de la un chef ntrziat
Paula edea pe marginea patului, iar Tweed asculta cu mare atenie fiN. Ire cuvnt ieit
din gura lui Newman. Ar fi putut scrie cu lux de amnunte, dup aceea, relatarea ziaristului.
Cldura camerei i aburise ochelarii; scoas batista i ncepu s-i tearg. i aduse aminte c mai i
use pe cinev fcnd acelai lucru un brbat nalt cu ochelari cu
1 lin metalic, stnd lng un Mercedes parcat la marginea Pieei cate-li ilci. De ce i-o fi
rmas n minte imaginea asta?
i-am fost adui cu maina poliiei de la aerodrom pn la l< unbi, ncheie Newman.
Am fost adui?
A venit i Marler cu mine de la Frankfurt. Scuz-m, am omis iu uuintul sta; el e acum la
Colombi. L-am cam inut n cea n uita micrilor mele
De ce? ntreb Tweed, iar privirea i deveni mai atent.
Pentru c nu-mi place de el, am putea spune. Sincer s fiu, nu sunt mi c de data asta
putem avea ncredere n el.
I 'oarte nelept, interveni Paula, spontan.
I) e ce n-ai ncredere n el? Insist Tweed, nerbdtor.
I) up cum se prezint lucrurile, o mulime de oameni ar avea tot piui s presupun c n
curnd scaunul tu va fi gol; iar eu am 'iiimentul c lui Marler tare i-ar mai plcea s fie director
adjunct n 'I iau.
De, o fi Tweed rmase cteva clipe pe gnduri. Ce-i drept, e un imbiios, dar ce-i ru
n asta? Nu cred c ai dreptate, dar i neleg prudena. Eu sunt oricum considerat un proscris, aa
c pentru moment e mai bine s inem totul ntre noi trei. Bob, hai s relum scena la care ai fost
martor n apartamentul meu n noaptea aceea. Spuneai deci c Buckmaster era acolo?
Da. I-a telefonat Howard dup ce a ajuns acas la tine.
i spui c era singurul proaspt ras, la ora aceea.
Da. ncotro bai?
M gndesc c un brbat are grij de obicei s se rad nainte de, se ntlni cu o fat.
Dumnezeule! Nu vrei s spui c nsui Buckmaster ar fi

Nu vreau s trag nici o concluzie teoretic. Tweed clipi din ochi, privindu-i prietenii
pe rnd. Cred c-a sosit momentul s tii i voi despre ce e vorba m refer la proiectul secret
despre care i-am pomenit Paulei n treact i care e de natur s afecteze securitatcntregului
Occident.
Newman i Paula i traser cte un scaun mai aproape, i, n| Tweed ncepu s vorbeasc
optit, avnd grij mai nti s deschid aparatul de radio de lng pat i s gseasc un post care
transmit muzic. Newman considera c e o precauie inutil: Tweed Paula sosiser la hotel doar
cu o noapte nainte, fr s-i fi rezervai n prealabil camerele. Pe msur ce expunerea lui Tweed
se dezvolt ns, i ddea i el seama c nici o msur de precauie nu ei de prisos
Ajutai de doi informaticieni britanici, Arthur Wilson i Liad Fennan, americanii au dat
lovitura n chestiunea Iniiativei Defensn Strategiceau descoperit adic o modalitate relativ ieftin
de a asin protecia: un ecran de unde care garanteaz impermeabilitatea toi mpotriva ori-crei
rachete sovietice ndreptate spre Occident.
Vrei s spui c sistemul sta e perfect etan? ntreb Newnu cruia nu-i prea venea s
cread ce auzea.
Este exact ceea ce au reuit s fac; iar cei de la Wa-sh-ington i recunoscut c n-ar fi putut
realiza performana fr contribui. I Wilson i Fennan. Ca s v explic pe scurt, a fost construit
un comp^ gigantic, botezat Able One sau Shockwave, cum i mai spunem
I) e fapt, e vorba de un tandem de computere care funcioneaz jumelat. i, pentru c noi
am avut un aport substanial, Washington-ul a hotrt I, i al doilea Shockwave s fie plasat la
noi n ar.
Cum i cnd? ntreb Newman.
Jumtatea noastr e deja pe drum dinspre Statele Unite i o vom instala n Fylingdales,
n comitatul Yorkshire. Dei prezint neajunsul unei arii operative limitate, o dat ce ntregul
sistem este pus n funciune, vom beneficia de protecie att noi ct i ntreaga I hi op
Occidental. Shockwave poate detecta pn la cinci sute de i i> liete aflate n zbor i le poate
distruge pe toate, n decurs de cteva rcunde din momentul lansrii; n acest caz, rachetele, cu
ncrctur ii iot, vor exploda deasupra Uniunii Sovietice! Este o realizare pe ct I' spectaculoas,
pe att de nesperat. Ruii sunt cu muli ani n urma noastr.
Vorbete-mi despre transpe -t, i ceru Newman, cu un sim practic l</. Minit.
Ei, aici e buba: eu voiam s fie adus cu unul din avioanele acelea nu nse de transport
ale americanilor, dar cineva a convins-o pe doam-pi im-ministru cum c-ar fi mai sigur transportul
maritim; drept ni iu care Shockwave traverseaz Atlanticul, la bordul cargoului nipedusa.
Deci sta-i proiectul secret de care-mi vorbeai, interveni i Paula. Hi oameni tiu
despre voiajul sta clandestin?
I >oar trei n Marea Britanie i trei n Statele Unitepreedintele, Iu! Marelui Stat-Major,
amiralul Tremayne, i Cord Dillon, directorul i al CIA.
I lude se gsete acum Lampedusa? ntreb Newman. In larg; dup socoteala mea, ar fi pe
la jumtatea Atlanticului i iu i/a s acosteze la Plymouth, n primele ore ale dimineii din i n
care sosete. S-a stabilit c Shockwave va fi descrcat pe I' ile noapte i transferat pe un
transportor imens, care va fi o ii de poliia din Yorkshire. Drumurile de acces vor fi blocate Impui
transportrii.
Ai spus c te-ngrijoreaz transportul pe mare. Cine sunt cei trei britanici care tiu despre
operaiunea asta i cine a convins-o pe doamna prim-ministru s accepte varianta maritim?
Cam multe ntrebri. Ei bine, cei trei sunt prim-ministrul, eu nsumi i Lance Buckmaster.
Iar cel care a optat pentru transportul pe mare a fost Buckmaster.

O vreme, tcur toi. Newman i Paula ncercau s digere noutatea, de proporii ntradevr neobinuite, care le fusese servit. Consultndu-i ceasul, Tweed hotr n sinea lui c mai
avea ceva s le spun nainte de a cobor la micul dejun. Relu, aadar, pe un ton neutru:
Cred c e mai bine s tii tot. In cazul n care mi se ntmpl ceva, trebuie s existe
neprat altcineva care s preia sarcina mea.
Care sarcin? Sri Paula de la locul ei.
V spun imediat. Trebuie s lum legtura ct de curnd cu operatorul radio de pe
Lampedusa, pentru a afla dac totul e n regulii Membrii echipajului au fost alei i verificai
personal de Cord Dillon, un vechi coleg al meu, dup cum tii. In Londra, aveam un cod secrel
de comunicare prin radio cu operatorul lor.
Tweed deschise servieta lui veche din care scoase un caiet gru de coduri.
1 Joc de cuvinte traytav; Troy-Troia
Avem un sistem de semnale cifrate, continu el, pe care I schimbm la anumite
intervale de timp. Eu sunt monitorul. Bue mater are i el sistemul de coduri; el folosete reeaua
de comunicat a Amiralitii. Eu foloseam aparatura de nalt performan di cealalt cldire a
noastr, n Park Crescent. La ora nou, n sea crimei din Radnor Walk, am luat legtura cu
Lampedusa i totul e n ordine. Acum v spun ceva ce nu trebuie s mai tie nimeni lumea asta,
zise Tweed privindu-i n ochi pe amndoi. Am nscoi1 un sistem foarte simplu de control, pe
care nu-1 cunoate nimeni afar de Dillon i radistul de la bordul vasului: n mesaj infilu
semnalul Tray n loc de Troy1, la care radistul trebuie srspund Elena e OK. Al doilea
semnal trucat este White i, dac nu sunt probleme, Lampedusa trebuie s fac o aluzie la
Cowes, portul de agrement din insula Wight1. Buckmaster nu cunoate nimic lespre acest sistem
de control secret. Acum, din cte tii voi n aterie de mesaje cifrate, ia vedei dac nelegei
ceva de aici.
Tweed i ntinse caietul nti lui Newman i se rezem n scaun, teptnd ca ziaristul s
studieze materialul. Newman ddu din cap i i ecu Paulei caietul.
Ai mers pe o direcie simpl vd. Am o ntrebare: radistul de bord re i el probabil un
duplicat al caietului? Are
Dar caietul lui conine i cele dou semnale trucate, cu rspun-irile respective?
Nu, astea le ine minte, rspunse Tweed. A fost de acord i Cord I 'iIIon c e mai bine aa.
Mi se pare foarte clar, zise i Paula napoindu-i lui Tweed caietul. I Iar acum nu vd la cear olosi, pentru c nu ai nici o posibilitate lehnic de a transmite vreun mesaj.
Aa este; deocamdat Tweed rmase o clip gnditor, apoi relu: l Iac obin ns
colaborarea lui Arthur Beck, m pot folosi de i nntoarele lui de nalt putere din Zurich sau
Berna
Asta, dac Beck se dovedete la fel de serviabil cum a fost i nlilmann, observ ea. Ceea ce
ar putea fi o presupunere cam hairdat, pentru c Arthur Beck rmne, n fond, eful Poliiei
Fede-i 11c din Elveia.
i mai am o veste proast, interveni Newman: La Frankfurt, I nlilmann m-a avertizat c sa transmis stare de alarm ctre toate i i urile de frontier cu Germania Democrat, Cehoslovacia
i Elveia.
Germania Democrat i Cehoslovacia? Acolo, de ce? Se mir I wced.
Fiindc cineva a rspndit zvonul cum c ai avea intenia de a fugi In Est.
I Ic cuvinte white (alb) i Wight se pronun identic. Poate fi vorba de o aluzie la id tows
(vaci albe), ntruct cows i Cowes (numele portului din insula Wight) se nunt la fel.
/COLIN FORBES
,. ^e-ied, cu) figur neobinuit Axest cineva e toarte activ, comenta, A

A, t> * y i- . Imoe m-s putea strecura n j/-%necata. Dar exista o ruta ocolita pe Wl r.
Tis a, ., -d i tvto s tfieior, cu toat haita
rela, urmnd sa iau legtura cu Beck. N/L7.
, ~, i y P. D^sprim, continu el cu a'IHita asupra mea. Cred c-ar trebui sar.; n i tvt,
Pjre; maibarte singur
J^Hz Paula: ramai tu cu Newman i eu rr>c,. , r a- , j, r nchpc poi scpa de Las-o
moarta, n reteza ea vorba. Dacs r.
Iii, i y a w, 'tczi, te iteL
/'dup ce-am reuit sa vin cu tine pana; li., a Y. RrM_i-atremt mie ca s dau Ca sa
nu mai spun cata gimnastica 11,
ti i. M tt y, i-a la re^tu ai nevie de d (-lhe, se baga i Newman. Riai sa judeca 'la us '
0: /*'r, asta-i clar. Gndete-te la ShockWa^e^^1 'n'f Pusa n J0*- i] h, , , a,. 13 L orara,
n tot felul de a ^toai lucrat noi i altdat n echipa, A.
, ti. i, , ijnportintacovritoare a
Uni periculoase, dar niciuna n-a avu^ f/eide-acum! R, A.
U r t ip rieputui lweed ntinse Eu tiu ca ai dreptate. ntr-un gest c>c,
RM a *y D. , . A fP-uii. Auntrebuie stabilit l, h; le n laturi: Bine, o sa lucram iar
impJt. A A, aiiJ . J.
E -u rz ar putiadeveni n curnd p, rl urmtor, i repede pentru ca rreibu*
0 t, ', L., x s plecinicum de aici, se Pe de alta parte, ar li o mare greeai4. _., guck t
jR3^ Paula. Din cte ne-a spus Bob, sur1 lCJorrvi? L
V-|j e a a i lucrurile, probabil c-au pus
Id Secunty ne vneaz; or, aa stand 1 ' j/^baz la toate ieirile din ora.
, j, tvT Tvrijrttre ce: ctfte-au urmrit
Are dreptate, o aproba Newman. Viy., , ihi, r,. Aeen-: i ci liVorld Secunty; n. *a< la
catastrola de pe autostrada erau i, ,.
FU. FT,. foarte atrape de Colombi, y, 1* mai pui ca au o hhala n rreiburg, 1 aM cte
am observat. Ia, u u a A. Y a , , a TW-eed; eu, gndesc mai
Hai mai intai sa mneam, notari T ^,. _,., cat camleiiultior. Bob tu l, j, l (cu burta plina.
i nici raula n-a mar41' k noi?. ,.., , r. _ arethMoif, aa, ca-ntrr
^'jinbi sa-i spun o vorbulia lui G A
'Tj y i, i cle-aici. Eti. Ma ntorc 1,1
Nu; dar promitei-mi ca nu plecai1 c'
I , a a., a,. G-anizatiaorld Security d (iaetaiul mtai al cldirii aparinnd ov-t>. U Oft
hotelul Colombi, Gareth Morgan ^ Horowitz, n r-r, a i r i^ic, BudiMter le conferii
^j1 clil comandantului. Cu trulie nostal^ ppeni.
Membrilor personalului superior titluri pseudo-militare, n amintirea zilelor cnd servise
n cadrul Diviziei Aeropurtate. Omul numrul unu din Freiburg era Comandantul Ken
Crombie, un individ cu o fa dur, care-i fusese coleg de divizie lui Buckmaster, n aviaie.
Morgan l ura, pndind cel mai mrunt pretext de a-1 nltura, ns avea grij s-i disimuleze
sentimentele. Aezat n faa biroului lui Crombie, l nvluia pe acesta cu zmbetul lui alunecos.
Sunt foarte mulumit de felul n care conduci operaiile aici. I'aptul c vorbeti
germana te face omul cel mai potrivit pentru postul pe care-1 ocupi. i neleg c ai pus maini la
toate ieirile din Freiburg, cu misiunea de a urmri cnd trece Mecedes-ul lui Tweed?
Horowitz mormi:
Ce s spun, mare brnz! Tweed nu e prostul nimnui: a schimbat iu Mercedes-ul cu
un BMW. Horowitz lu un blocnotes de sub nasul lui Crombie, scrise ceva n el i-1 mpinse la

loc pe birou: sta-i nuni. Nul dup care trebuie s se uve. D-i btaie, Crombie, sun goarna; per
c mainile tale au legtur p/n radio?
Eti sigur de informaia asta Poza afectat i ncreztoare pe care 111 construise
Crombie se ifona de ndat ce privirea sa ntlni ochii lui I lorowitz. Sri n picioare, fr s mai
adauge nimic. Scuzai-m, se alres el lui Morgan, dau o fug pn la blocul de comunicaii
Asta de unde ai mai scos-o? Vru Morgan s tie.
Am pierdut aproape dou ore de diminea cutnd Mercedes-ul lui Tweed prin tot
oraul: degeaba. Atunci am trecut pe la nchirieri
I li am artat un certificat de asigurare pe numele Weber; le-am zis I un Mercedes cu
numrul cutare mi-a agat maina n depire, oi mal c firma la care a depus el maina trebuie
s-o fi verificat la unire. Ei, i n lipsa recepionerului m-am uitat n registrul lor: nu-d figura
acolo, negru pe alB. nlocuise Mercedes-ul cu un BMW, numele James Gage. Deci acum tim ce
i pe cine cutm. Cnd 1 ' de aici, am s fac un tur al oraului n cutarea BMW-ului stuia, di
lei, plec chiar acum
Morgan rmase pe gnduri. Acest Horowitz era ca o main de oi, nu se oprea pn nu-i
ducea treaba la capt. Pn i pe el, pe I, ui, l treceau fiorii.
Ai luat legtura cu toi? l ntreb el pe Crombie cnd se ntoarse, cteva minute mai
trziu. Bine. Ar fi trebuit s ne fi gndit i noi s verificm la centrul de nchirieri. Eu plec s
mnnc ceva.
Iar n raportul meu, gndea el urcnd treptele de la intrarea hotelului Colombi, am s scriu
c nsui Crombie ar fi trebuit s fac treaba asta, i n-a fcut-o.
Pot s m aez i eu aici? Nu prea sunt locuri libere.
Luat pe neateptate, cu gura plin, Morgan ridic privirea din farfuria cu ochiuri prjite cu
unc. Mestec ndelung, mai mult dect era nevoie. l recunoscuse imediat pe Robert Newman,
corespondentul pentru strintate, aezat acum n faa lui; fotografia i apruse n ziare destul de
des. i disimula surprinderea, ndeletnicindu-se cu ungerea unei felii de pine prjit cu unt.
Apoi zmbi i prinse a-1 tmia pe oaspetele nepoftit:
Parc v-a cunoate de undeva Aha, mi-aduc aminte: suntei celebrul ziarist care a
declanat scandalul n afacerea Kruger i-a scris apoi cartea aceea trsnet. Bravo, v-a fcut om
cartea asta. Eu eram la-nceputuri pe vremea aceea, nsoitor de securitate.
Dar n-ai rmas nici o clip pe loc, Morgan, te-ai fofilat pas cu pas pn-ai ajuns n vrf;
director general la World Security, sluga credin cioas a lui Lance Buckmaster.
Newman comand o porie de ochiuri cu unc de la osptarul carj apruse ntre timp, i-i
mai ceru i o cafea. Morgan terminase de mneai i tocmai i tergea buzele crnoase cu ervetul
cnd Newman l nvlui din nou cu privirea, zmbind afabil.
Nu-mi place cum vorbeti, Newman. Fofilat i slug, parc ai ai spus. Morgan i
controla ns repede expresia dur a feei i tonul amenintor; trebuia mai nti s afle ce nvrte
Newman i unde si. L Relu aadar, pe un ton de scuz: Dimineaa nu sunt n apele mele, pnl nu
mnnc ceva. Apoi, iari zmbitor: Reputaia dumitale de vnatei de poveti buclucae a devenit
internaional! La ce mai lucrezi n pic zent? Umbli tot dup vreun Kruger?
S-ar putea spune i aa. Un alt fel de Kruger, dar tot n domeniul escrocheriei.
Newman trsese la nimereal, aruncnd primul lucru care-i trecuse prin minte, ns reacia
lui Morgan l surprinse: ochii ct cepele, de parc nu-i venea s cread c auzise bine. O clip,
rmase derutat, dar sursul de crocodil nflori la loc:
Stai aici sau ai venit doar s serveti excelentul lor mic-dejun?
A, nu, stau aici, ca i tine! Ce coinciden! Cum mai merg afacerile n securitate? Ia
spune-mi, colaborezi des cu poliia?

Depinde Morgan trgea de timp, adunndu-i gndurile. nc un oc bine intit, probabil


o aluzie la faptul c i oamenii lui Kuhlmann l urmriser pe Tweed. Newman era un adversar
periculos i Morgan se hotr s-1 ia tare, s-1 sperie, dar tot Newman atac primul:
Se zvonete c un agent britanic, a crui identitate nu se precizeaz, vrea s se refugieze
n Lagrul de Est. Aplecndu-se peste mas, Newman continu pe un ton nbuit, amenintor:
Ceea ce m intrig De mine este sursa acestor zvonuri. Cine le rspndete? Ai pomenit idineauri
de Kruger. Ei da, l-am hituit pn l-am dobort i la fel voi ce cu cei care au mprtiat brfa
asta, oricine ar fi ei. i iari, o estie i mai importau.
De ce au fcut-o?
Ii asumi o sarcin periculoas, ncepu Morgan.
Foarte periculoas; mai ales pentru vinovai. Eu miros aici un mplot. Am auzit c poliia
ancheteaz compania World Security
E o minciun
Pi da, tu eti primul care tii ce-i aia. Newman schimb registrul, |l cnind prietenos: i
asta n-ar fi prima dat cnd se intereseaz poliia |l nne. A mai fost i cazul acela cnd organizaia
voastr n-a reuit s 11 ce oare aparatura de contraband pentru Germania de Est.
F bine i ascult-m un moment, zise Morgan cu glas msurat, lin nou stpn pe sine. Ai
reputaia c lucrezi pe cont propriu; un lup luguratic, aa eti considerat. S-ar putea ca-ntr-o bun
zi s dai peste I i care o s-i explodeze n nas.
Te referi la o bomb pentru maini? ntreb Newman pe un II) neutru.
Eu n-am pronunat nimic de genul sta, i nici nu te-am invitat s l loc la masa mea dar,
dac n-ai unde sta, atunci mcar f bine i taci.
Am crezut c-i fac un bine dac te previn, continu Newman pe acelai ton binevoitor,
i lu o nghiitur de cafea. De fapt, stai cu sabia deasupra capului, fiindc Buckmaster are
obiceiul de a se debarasa de cei care ajung s-1 ncurce, chiar dac l-au servit cu fidelitate vreme
ndelungat. i vezi c i-a picat unt pe costum.
Morgan privi n jos; lu ervetul i terse bucica de unt de pe mnec. Se strdui s mai
mnnce puin pine prjit cu marmelad. Se simea foarte tulburat. Nu aflase niciodat
amnunte despre cum i face Horowitz treaba, dar tia de un caz n care un director ndrtnic al
unei companii preluate de Buckmaster srise n aer cu maina. Iar cuvntul complot folosit de
Newman l nucise de-a binelea.
Arunc o privire prin restaurantul aproape plin; ochii i alunecar peste brbatul slab, nu
prea nalt, aezat singur la o mas. Prezena lui Marler nu-i spunea nimic lui Morgan.
Cteva minute dup ce se ntoarse n camer, Newman auzi o btaie uoar n u; era
Marler, mbrcat ntr-un trenci larg. Newman l pofti s ia loc; l ntreb dac se duce undeva.
Da, aici; i vin din camera mea n-am gsit o modalitate mai bunii s aduc mecheria
asta.
i dezbrc trenciul i scoase dintr-un buzunar aparatul foto special conceput de
tehnicienii care lucrau n subsolurile din Park Crescent.
O jucrie foarte comod, continu el; e uor de ascuns i n plus, developeaz i
copiaz o fotografie ntr-un minut de la expunere.
Marler scoase dou poze din buzunarul interior i le arunc n poal. I lui Newman.
Unde le-ai fcut pe astea?
N-ai fost singurul care s-a sculat devreme azi-diminea. Am btut la u, n-am primit nici
un rspuns, m-am gndit c ai plecat i am ieil i eu. M-am plasat ntr-un punct unde nu puteam
fi vzut, n schitul vedeam perfect intrarea n birourile World Security din capul strzi tia sunt
trei indivizi care au ieit din sau au intrat n cldire, separai

Aha Studierea atent a celor trei fotografii i oferea lui Newnun un paravan pentru
ndoielile sale luntrice. Nu cumva Marler ncet n s-i ctige ncrederea? N-ar fi bgat mna n
foc, dar nici nu se putd lsa convins att de uor, pe de alt parte, s-i dezvluie lui Marler
ascunztoarea lui Tweed.
Ghicindu-i gndurile, Marler l privea amuzat. O s-i ctige el ncrederea, mai devreme
sau mai trziu; de asta nu se ndoia ctui de puin.
Asta-i Gareth Morgan, individul pe care l-am bgat n corzi azi-di-ininea la micul
dejun, spuse Newman n cele din urm. Pe ceilali doi nu-i cunosc, dar nu-mi place deloc figura
tipului nalt, cu ochelari cu ram metalic.
Al aselea sim i funcioneaz de minune: l priveti pe Armnd Horowitz, de
provenien central-european, unul dintre cei mai eficieni asasini din lume; un adevrat
profesionist, Armnd sta. Na lsat niciodat loc vreunei bnuieli mcar i, totui, tiu de la
mlormatorii mei c a ucis cel puin cincisprezece persoane. Nu lucreaz dect la preuri foarte
mari i de fiecare dat crima las impresia unui accident.
De unde tii toate astea, dac se pzete aa de bine cum zici?
Tu nu crezi niciodat ce spune omul, aa-i?
Fr s m asigur, ifost o dat corespondent pentru strintate i aveam reputaia unei
credibiliti foarte solide.
Bine, oft Marler. Tweed mi-a cerut odat s m infiltrez n lumea interlop. Treceam
drept cel mai bun ochitor din Europa, de vnzare la preuri fabuloase. Am construit mpreun
chiar un trecut al meu:
Urile, lichidasem civa politicieni i industriai barosani. Am avut incul de a fi
angajat pentru o misiune care m-a adus n snul unei ni le de montri dup care umbla Tweed.
Individul care m-a angajat mi i spus c, dac a fi refuzat, l-ar fi luat pe Armnd Horowitz.
i crezi c Morgan 1-a tocmit acum s mai doboare o int? Eu aa a gndi. Iar inta
asta e chiar Tweed.
Ctre seara aceleiai zile, patru oameni narmai, aflai ntr-o main a organizaiei World
Security, au vzut BMW-ul lui Tweed ieind din Freiburg n direcia sud, spre Elveia, pe
autostrada E 35. oferul, un individ la vreo treizeci i ceva de ani pe nume Savage, i ordon celui
din dreapta sa:
Anun imediat baza!
Tovarul su lu microfonul staiei prin care comunicau cu sediul pe o band de nalt
frecven i transmise parola zilei:
Sunt ampania! Eiger nainteaz spre sud pe E 35; l nsoim.
Terminat.
n blocul de comunicaii de la subsolul cldirii World Security, mesajul se auzi mult
amplificat. Sesiznd nota de triumf din glasul celui care vorbise, Horowitz strnse din buze.
Alturi de el edea Evj Hendrix.
Blocul de comunicaii era o ncpere mare, cu aspect de salon il spital: tot felul de aparate,
care mai de care mai sofisticate, printre ele staia de recepie prin satelit, se odihneau pe mese
strlucitoare de oel, Mira-m-a, coment Horowitz ridicndu-se.
De ce? Gata, l avem n mn! Aveai dreptate cnd spuneai (Tweed o s se-ndrepte spre
Elveia.
Eiger era pseudonimul pe care-1 stabilise Horowitz pentru Twee Se ridic i Hendrix,
mbrcndu-i scurta cptuit cu blan pe sub ci purta un pulover gros, pe gt; o fust larg i o
pereche de cizme nall pn la genunchi, cu tocul plat, i completau inuta. Femeia i dk\par

seama c Horowitz se pregtea de plecare i urmtoarea imagine n lintea ei fu Audi-ul care i


atepta afar.
Ne alturm lui Savage? ntreb ea.
Da, n-avem altceva de fcut deocamdat. Ii prind eu pe osea.
Savage aps pedala vznd c BMW-ul mrete brusc viteza. Intre cele dou vehicule,
singure pe autostrad de altfel, erau vreo sut de metri. Acul vitezometrului de la bordul
Mercedes-ului se tr de la o sut patruzeci la peste o sut cincizeci de kilometri pe or.
Ce-are de gnd? ntreb omul din dreapta oferului, dnd la iveal un Luger calibrul 45,
dintr-o serviet.
ncearc s se debaraseze de noi, dar n-o s-i mearg. Pregtete-te; a viteza asta, o s
zboare pur i simplu din osea.
Savage calcula unghiurile n timp ce se apropiau de o curb larg, un oc ideal pentru
ntlnirea uciga. Aveau noroc cu carul, i zicea el, ntruct oseaua era n continuare pustie.
Norocul fusese alturi de Savage nc din ziua anterioar, pentru c tocmai el fusese
oferul Mercedes-ului argintiu din faa lui Tweed, motiv pentru care scpase masacrului. Originar
din Newcastle, Savage avea o figur dur, osoasa, ale crei trsturi erau i mai mult asprite de l
Hicentrarea sa de acum asupra volanului. De mult vreme l pndea el e Evans, un tip prea moale
pentru genul de munc n care era implicat, i iat c i se oferea o minunat ocazie de a crete mult
n ochii lui Morgan, eliminndu-1 pe Tweed.
Fii pe faz, c micorez distana, i preveni el partenerul.
Ia uite! Oare de ce-a schimbat banda?
Reduc distana, i-am zis fii gata!
innd pistolul n mn, omul aps pe butonul care deschidea; i unul lateral i
interiorul mainii fu inundat de rafale de aer I ' nintoare celor produse de un avion care
decoleaz. Scoase mna nat cu braul ferm sprijinit de marginea ferestrei i lu inta pe ndelete,
atent, n timp ce Mercedes-ul nghiea distana care-i mai iprea de maina din fa.
A flat la volanul BMW-ului, Newman se uita des n retrovizor. Ddu lin cap i-i zise lui
Marler care edea alturi:
Au mucat momeala. E rndul tu.
Marler debloca prghia care-i permitea s mping scaunul ndrt i, prin spaiul astfel
creat, se strecur cu o abilitate demn de invidiat pe canapeaua din spate a mainii, ajutat de
statura scund i de supleea trupului su. Ca s-i dea timp s se instaleze, Newman acceler din
nou, ieind pentru cteva secunde din linia de ochire a Luger-ului i dndu-i astfel de furc
pistolarului care tocmai se pregtea s apese trgaciul. Acesta arunc o privire n direcia lui
Savage, al crui picior ns deja se adaptase noilor cerine, apsnd pedala de acceleraie.
De sub covoraele de cauciuc din spatele BMW-ului, Marler scoase o arm cu lunet, de
care fcuse rost de la un prieten de pe lng Freiburg; i trase piedica i cobor geamul din
dreapta. Mainile goneau pe benzi diferite, dar spaiul dintre ele se micora din nou; asta pentru
c Newman, vzndu-1 pe Marler n poziie, ncetinea pe nesimite.
n interiorul Mercedes-ului, Savage surdea gndindu-se la ce va urma: Jerry o s-atepte
pn cnd vor ajunge iar doar la civa metri n spatele BMW-ului, apoi va trage toate cele opt
cartue din care nu se putea ca dou, cel puin, s nu-i ating inta. Vzu n oglind o alt main
venind din urm cu farurile aprinse. D-i dracului, sunt departe, e timp destul.
Apropiindu-se din spate, Eva Hendrix inea s demons-treze c i printre femei pot fi
oferi de mare performan. Pe locul din dreapta, cu ochelarii sltai pe cretet, Horowitz privea
printr-un binoclu special, cu infraroii.
Ce vor s fac? l ntreb Hendrix cnd acesta i lu binoclul ac la ochi.

Asta m ntreb i eu. Femeia nu mai zise nimic; Horowitz nu era omul pe care s-1
sci, Ii ddea impresia unui autocontrol ce depea limitele omenescului Unde mai pui c era n
stare s cltoreasc ore-ntregi alturi de tiiif fr s deschid gura, iar pe fa nu i se putea citi
niciodat vreo reaciei Brusc, Horowitz se aplec nainte; Eva i simea tensiunea unei maxime
concentrri.
Mergi puin mai repede, o ndemn el ncordat. Totui nu te aprn pia prea mult de
Mercedes-ul la.
Marler avusese grij s in eava putii sub nivelul geamului, s nu e vad din spate. Fix
cureaua armei n jurul mnerului de la u, pen-ru o mai bun stabilitate, i vzu Mercedes-ul
npustindu-se asupra lor ca o torpil. Doar dou focuri avur timp s nfloreasc la gura evii
^uger-ului, deoarece Marler aps de patru ori pe trgaci n clipa n care) ata din fa a Mercedesului intr n cmpul su vizual. Dou din loanele sale i atinser inta, iar pe oseaua albit de
zpad se mpr-iar ndat fii lungi de cauciuc.
Savage simi c maina i scap de sub control intrnd ntr-un. Lerapaj catastrofal,
amplificat de viteza considerabil. Maina patin pe. Itostrad descriind un semicerc, la captul
cruia trecu prin parapet cu for teribil i se rostogoli de mai multe ori pe cmp, n virtutea inerici. Nu se oprise detot cnd explod mprtiind ntunericul, asemenea lei bombe mai mici.
Newman i continu drumul fr s mai priveasc la fumul negru iic ncorona incendiul
funerar. Dup ce nchise geamul, Marler ncr-l din nou arma i i aprinse una din igrile lui
scurte cu filtru.
Bine intit, remarc Newman.
Binior, mai ^rab; cred c numai dou din patru au lovit i itam pe cel puin trei
n orice caz, ne-ai salvat. La primul pasaj o iau la stnga i ne Itoarcem la Freiburg.
Nu zici ru! M cam ard maele de foame.
Ce grozvie! Exclam Eva Hendrix ncetinind, prudent s nu lunece pe urmele
derapajului, cnd trecur prin dreptul mingii de foc.
Mai ru: amatorism! O corect Horowitz. Mi se pare penibil s iimii nite copii s
fac o treab de brbat. Acum nu mai accelera: i ni s vd ce vine din sens invers.
I. I i arunc din nou o privire furi: cu spinarea dreapt, atent, luiowitz scruta prin
binoclu pista paralel a autostrzii. Atepi ceva? Nu se putu abine ea s ntrebe. I >a, veni sec
rspunsul. ' itea numrul fiecrui BMW din mainile care veneau dinspre nord; Vreo cteva
minute mormi, vznd o pereche de faruri. Numrul se distingea clar; n main, doi brbai:
unul la volan, cellalt n spate, fumnd. Niciunul, firete, nu era Tweed. Maina zbur pe lng ei
i dispru spre Freiburg.
Ia-o pe prima la stnga, ne-ntoarcem. Acum picioruul tu delicat poate s nu mai
crue pedala, i suger Horowitz.
Ce se-ntmpl? Unde-i Tweed?
In locul lui, eu nu m-a fi dus dect n Pdurea Neagr, la est de Freiburg. Iar Evans
precis c i-a retras dulii de la ieirile din ora. Alt amator!
ntors la sediul lui World Security din Roteck Ring, Horowitz ar fi preferat s nu aib
dreptate. In timp ce umplea dou pahare, unul pentru Eva Hendrix i altul pentru sine, Evans
ddea explicaiile dc rigoare:
Cnd am aflat c BMW-ul a fost reperat, am chemat napoi agenii plasai n celelalte
puncte de observaie, pentru c dispunerea unei reele de asemenea proporii cost foarte mult.
Toi agenii trimii fac de fapi ore suplimentare, or eu am primit ordin s reduc cheltuielile
De la cine, dac nu te superi? Nu, eu nu beau, mai zise Horowitz n faa paharului ntins.

De la Morgan. Mai ai nevoie de ceva? Presupun c Savage continui s-1 urmreasc pe


Eiger, dar nu ne-a mai transmis nimic.
Horowitz arunc o privire de avertisment spre Eva Hendrix. ine | gura, las-1 pe Evans
s afle la momentul potrivit c a mai pierdut I echip operativ.
i Morgan unde e acum?
Pi, s-a-ntors la Londra, nu? A plecat cu Lear-ul, din Freibiui, grbit de parc l-ar fi
hituit toi cinii din iad.
Poate c nici nu simte altceva
Horowitz rsufl uurat aflnd c Morgan era la sute de kilomellj deprtare i c putea,
aadar, s-i fac i el nestingherit treaba peni care fusese pltit. Se uit lung la Evans care bea un
scotch mare. Iul vizii tia beau prea mult, i zise.
M-ai ntrebat dac mai am nevoie de ceva. Ei bine, da: mi III buiesc cinci copoi de
vntoare germani, cu dresor neam. Ii vrw imediat i s fie ct mai ri; plus o dub cu o cuc n
spate, pentru transport.
M lai fr nici un cine de paz, protest Evans. Toat rezerva mea este de cinci cini;
restul sunt deja nchiriai
Am spus c vreau cinci, aa c e tocmai bine. Privirea lui Horowitz aintit asupra lui
Evans l fcu pe acesta s-i plece ochii, neleg c Morgan i-a dat ordin s-mi pui la dispoziie
tot ce-mi trebuie, adug Horowitz.
Aa este, dar nu m ateptam s rmn fr cini. Avem un contract care prevede i
animalele astea
Atunci n-ai dect s-i anuni potenialul client c va trebui s se descurce fr cini de
paz.
Ct despre main cu cuc zbrelit, momentan n-am niciuna l inun Evans cu o
satisfacie abia stpnit.
Du-te i cumpr un break, de preferin un Volvo, i pune-i
I >. Imenii de la departamentul tehnic s confecioneze o cuc zbrelit n pate, pentru
cini. Am nevoie de vehiculul sta peste exact cinci ore.
Evans deschise gura s protesteze, ns Horowitz i-o lu nainte, pe mi ion glacial:
Cred c nu trebuie s-i spun eu tot ce ai de fcut ca s onorezi o luitare aa de simpl
ca asta. Ii pstrezi slujba, atta vreme ct eti i Iii ient, nu?
(>brazul lui Evans deveni stacojiu. Aezat pe birou, lu telefonul i
II msmise toate instruciunile n nemete, spunndu-i interlocutorului i ne nevoie de
main peste patru ore. Apoi trnti telefonul.
Aa mai merge, coment Horowitz cu glas catifelat. Acum vreau I ne duci, pe mine i
pe Hendrix, n biroul acela cu vedere spre sala de ilinte, prin oglind fals, s putem observa.
i ce anume vrei s observai? Se burzului Evans. I lorowitz continu s vorbeasc de
parc nici n-ar fi auzit: Adun n sala de edine toi agenii pe care i-ai pus s suprave-! 'c
celelalte ieiri din Freiburg, cu excepia celei pe unde a ters-o 1 >i; i i. Ai o hart la scar mare,
pe care ai urmrit operaiile? Bun; mie-o pe un perete, s-o pot vedea i eu din spatele oglinzii. La
ce or a raportat Savage c a vzut trecnd BMW-ul lui Tweed i c-a pornit n urmrire?
La patru i cincisprezece minute dup-amiaz.
Mulumesc. Dup ce aduni toi oamenii, afl la ce ore i-au prsit posturile i n ce
ordine; ntre dou mesaje transmise prin radio e de presupus un decalaj de cteva minute.
Pe unii va trebui s-i chem napoi, pentru c probabil au plecat acas
Atunci i vei chema napoi.

Nu vd ce urmreti, ndrzni Eva Hendrix aezndu-se pe o mas, cu alt pahar de vodc


n mn, n ncperea de lng sala de edine.
Horowitz sttea n picioare, cu minile n buzunare, uitndu-se prin fereastra-oglind
care-i permitea s-i observe pe oamenii adunai acolo fr s fie la rndul lui vzut. Pe masa pe
care se cocoase Hendrix se afla un interfon, permindu-i lui Horowitz s comunice cu Evans
cnd va ncepe edina.
Totul s-a fcut la repezeal, zise Horowitz, cu spatele la Hendrix; o improvizaie fr prea
mult gndire i un plan prealabil. Tweed, dimpotriv, a planificat totul: el nici nu se afla n
BMW-ul pe care l-am vzut ntorcndu-se spre Freiburg. Reperul este ora patru i un sfert.
Tot nu-neleg
Sunt sigur c nici Evans nu nelege, zise Horowitz, sardonic. Acum tiu precis c Tweed
i cei doi tipi din main i sincronizaser ceasurile, iar Tweed a ieit din Freiburg cu alt main
la cel mult zece minute dup ce Savage a raportat identificarea BMW-ului.
Dar pe unde?
Asta ncerc s aflu. Intervalul critic este de aproximativ patru i cincisprezecepatru i
douzeci i cinci, s zicem maximum patru i jumtate. Nu ne rmne dect s sperm c mcar
unul dintre observatori a continuat s fie atent i dup ce a auzit c pasrea a zburat din cuib. i
mai e ceva de care trebuie s-i aduc aminte lui Evans
Se apropie de mas cu pasul lui msurat, ridic microfonul, aps contactul i i se adres
lui Evans, cuc se uita pe harta mare, desfur. Ii pe perete, n vreme ce agenii intrau unul cte
unul i se aezau pe scaunele dispuse n iruri paralele.
Evans, vorbi Horowitz n microfon, s nu uii ecranul de protecie.
Este adus chiar n momentul acesta, rspunse Evans pe un ton ncordat, tios.
Cnd toat lumea s-a aezat, ncepi prin a le arta portretul aectului, te rog.
Luminile din sala de edine se stinser i Horowitz ncepu s vorbeasc. Cei douzeci de
ageni, numai brbai, se foir nelinitii n scaune: vocea lui Horowitz cpta, prin difuzor,
accente sinistre. Imaginea lui Tweed fu proiectat pe ecran. Horowitz vorbea foarte aproape de
microfon, fapt menit s-i distorsioneze glasul.
Toi cei de fa v-ai aflat la ieirile din Freiburg, n ateptarea unui HMW cu un
anumit numr de nregistrare, n care cltorea brbatul ilin imagine i care se numete Eiger.
Horowitz fcu o pauz. Vzu irurile de capete date pe spate, Joat lumea se uita n sus, la
ecranul pe care operatorul meninea imaginea nemicat a lui Tweed, privind uor dintr-o parte. I
lorowitz au _M-, n sperana c figura din faa lor le va trezi brusc o iniintire, apoi continu:
Vreau s tergei din minte orice gnd ndreptat ctre BMW-ul cu pricina. Intervalul de
timp care ne intereseaz este ntre patru i cinciI ii ezece i patru i treizeci dup-amiaz, adic
perioada n care ai fost liberai din misiune, pe rnd. In timp ce ateptai sau poate fumai o
igar nainte de a v ntoarce la sediu, n subcontientul dumneavoastr I. Irecurat imaginea unei
alte maini. Se ntrerupse din nou, lsndu-le timp s digere informaia nainte.1 aduga noi date
n minile lor. Vocea lui avea un efect aproape hipnotic asupra oamenilor care l ascultau,
neclintii. Relu:
O alt main, dar n nici un caz un BMW i probabil c nici Merit s. O main n care
se afla Eiger, brbatul pe care l vedei pe ecran.
> niintii-v, domnilor! V rog s v concentrai.
Eu m-am ntors direct la sediu, se auzi o voce din sal. La ce or? ntreb Horowitz.
Exact la patru i douzeci, cnd am primit prin radio ordinul de suspendare.

Unul dintre dumneavoastr 1-a vzut precis pe omul acesta, insist Horowitz. Nu avem
detalii specifice asupra mbrcminii; s-ar putea s fi avut vreo plrie sau altceva pe cap, care
s-i schimbe nfiarea
O cciul din blan de astrahan, izbucni surescitat un alt glas. Asta purta pe cap; mi se
prea mie c am mai vzut figura
Unde l-ai vzut? Ce main conducea?
Un Audi albastru. Locul meu era la Poarta vabilor, la marginea Oraului Vechi. A venit
dinspre Konvikstrasse i a ieit din ora pe Schwarzwaldstrasse. mi pare ru, m-au indus n
eroare cciulile; i, oricum, fusesem eliberat din post, aa c m-am gndit c 1-a identificat
cineva ntre timp.
Nu-i nevoie s v scuzai. Avei idee cam ct era ora cnd l-ai vzut?
V spun exact: era patru i treizeci de minute am nregistrat informaia pentru raport,
fiindc tocmai fusesem anunat prin radio s m ntorc la baz.
Ai spus cciuli, la plural deci, reveni Horowitz cu pruden. Putei s-mi spunei de ce?
Pentru c i fata de lng el purta o cciul de blan.
V mulumesc pentru colaborare, domnilor. Asta este tot, deocamdat.
Horowitz nchise microfonul i se ntoarse spre Hendrix, care tocmai i terminase de but
vodca.
Dac mai vrei ceva de but, ai grij s fie cafea; n noaptea asta ne trebuie o minte
limpede.
n noaptea asta?! Adic, n-o s dormim deloc?
Eu nu simt nevoia. Horowitz se aez n faa ei i strnse pumnii, Totul se potrivete, zise
el; aa cum am bnuit, Tweed a pus lucrurile I cale. A prevzut c vor fi supravegheate toate
ieirile i le-a dat BMW-ul celorlali doi, s arunce momeala. Asta se-ntmpla la patru i un sfertJ
Aadar, BMW-ul prsete oraul i o ia spre sud, pe autostrad; Sava^r raporteaz identificarea
vehiculului, Evans pic n plas i i retrage | rnd oamenii. Un sfert de or mai trziu, Tweed
iese din ora cu un
Audi nchiriat ntre timp. A sincronizat micrile cu mare precizie: i-a fcut socoteala c
n cincisprezece minute toate mainile vor fi anunate prin radio s se ntoarc i c, deci, ieirile
din ora vor fi libere. Chiar i direcia n care a apucat-o spune mult.
De ce? ntreb Hendrix.
Pentru c, n situaia lui, ntr-acolo m-a fi ndreptat i eu, pe Schwarzwaldstrasse,
ctre adncimile nzpezite ale Pdurii Negre. Trebuie s-i lum urma ct se poate de repede.
ntrebarea Evei Hendrix l ajunse din urm pe Horowitz, aflat deja n drum ctre u:
Dar cum s-1 gseti? Pdurea Neagr e imens, iar zpada o s ne pun bee-n roate
Te-neli: zpada o s ne ajute, fcu Horowitz iritat, artnd primele semne de nerbdare n
faa unei mini mai lente dect a lui. Aici ivem un helicopter i o s mai aducem altele de la
Frankfurt, de la Basel; o s scrutm pdurea de sus i o s vedem pe zpad urmele mainii lui
Tweed cnd va fi prsit drumul pentru a intra pe sub opaci, apoi urmele pailor lui i ai prietenei
lui, n cutare de ad-ost. Ai auzit i tu buletinul meteo: toate drumurile spre Elveia, la il de
Pdurea Neagr, sunt impracticabile. i-a fi recunosctor Uc te-ai mica mai repede
Dar ce urmeaz s facem? Insist femeia urmndu-1 cu pai grbii. La piciorul scrii,
Horowitz se ntoarse din nou ctre ea:
In primul rnd, ne asigurm c Evans a fcut rost de cini spe-Cluli, dresai s ucid.
Apoi vom merge cu un Volvo i vom pstra: i,. Ii ura prin radio cu elicopterele de cercetare. S-i
silabisesc, poate legi mai bine? Pieptnm pdurea, organizm o vntoare de oa-i. Mai vrei
ceva?

Avionul l depuse pe Gareth Morgan pe aeroportul Londra n primele ore ale serii. Nu
fcu nici o grosolnie la vam i nici la controlul paapoartelor, drept pentru care nu fu reinut
prea mult. Amabilitatea i dispru ns de ndat ce se instala n limuzina care-1 atepta i i spuse
lui Hanson, oferul, s zboare pn n Threadneedle Street, la sediu.
Funcionarii tia m calc pe nervi! M cunosc foarte bine i totui m oblig de fiecare
dat s trec prin toate formalitile lor birocratice. D-i omului o uniform i gata, se crede
Dumnezeu
Aa este, domnule, veni rspunsul dinspre oferul mbrcat n uniform. Aa era Morgan,
nu se gndea niciodat c-ar putea jigni pe cineva; dar ce s mai zici, cnd tot Morgan era acela
care-i ddea luj Hanson, la fiecare Crciun, o prim de dou mii de lire, din fondur secrete.
Confidenial, neimpozabil.
i ce-a mai fost n lipsa mea? l ntreb Morgan pe credinciosul si informator.
Afar se instala o noapte rece, uscat i senin; cerul era intuit 0 diamante uriae, iar
farurile care veneau din fa aveau o putere i claritate neobinuite. Morgan i aprinse o havan
sorbind, o dat 6 fumul, cuvintele oferului care i ddea raportul.
Doamna Buckmaster a stat mult timp n biroul dumneaei, consv tnd diverse dosare
Ce dosare?
Morgan deveni dintr-o dat atent; se aplec nainte, stnjenit de pntecul proeminent.
Doctorul l avertizase c mnnc prea mult i lace exces de butur Ia mai d-1 dracului!
Pi s v spun, domnule: nu de mult, am folosit cheia pe care ai lcut-o special pentru
mine, dublura de la biroul doamnei Buckmaster. Dnsa era plecat s ia masa, iar pe birou erau
mprtiate dosare ale lilialelor noastre din toat lumea: Australia, America, Africa de Sud i
lilerite ri din Europa de Vest. Erau pline de coloane cu cifre. Mi-am permis, cu aparatul pe
care mi l-ai dat, s fotocopiez cteva pagini la ntmplare. Uitai-v i dumneavoastr, prin
diavizor, ncheie oferul miinznd peste umr o cutie de plastic.
Morgan desfcu capacul, scoase prima poziie de film, tiat, i o im i'oduse n diavizorul
fixat n acoperiul compartimentului din spate al mainii. Cu trabucul strns ntre dini, aprinse
lumina i focaliz imaginea nvrtind o roti, pn cnd cifrele de pe pagin aprur I Iar. Insera
dousprezece pagini, una dup alta, contient de faptul c
I lanson i urmrea expresia n retrovizor. Avu grij s nu i se citeasc uimirea pe figur,
ns la ultima pagin nu se mai putu abine i scp
Ii njurtur.
E ceva n neregul, domnule? Se interes oferul, care avea un auz foarte fin.
Hanson se apropia de cincizeci de ani. Arta bine i avea o voce i uliivat; fusese angajat
n urma unei ntlniri ntmpltoare cu Mor-ni, ntr-un bar. Conducea excelent, dar nu era tipul
omului studios, ilrcpt pentru care nu reuise s-i termine coala de contabilitate; asta nu ii icmna
ns c nu tia s citeasc un bilan.
Te-ai uitat la astea? l ntreb Morgan cu blndee n glas.
Am fost nevoit, domnule, ca s m asigur de claritatea imaginii, mie din ele mi s-au
prut chiar interesante, drept s spun. Apropo, r li recunosctor dac ai gsi o modalitate de a-mi
mri prima anul i ia tii, inflaia pe de-o parte, dobnzile la plata ipotecii pe de alta
Consider asta un fapt mplinit.
Suntei foarte generos, domnule.
I lanson i trimise un zmbet afectat prin oglinda retrovizoare, iar Im i^an abia i putu
stpni o pornire imperioas de a-1 pocni zdravn.

Oricum, n momentul acela erau nepenii ntr-un blocaj rutier, dar nu faptul c Hanson
era la volan l for pe Morgan s se abin i s-i ntoarc zmbetul, ci convingerea instantanee
c oferul pricepuse importana celor fotografiate.
A, deloc, i rspunse Morgan cu zmbetul su uleios. Dar eti o valoare pentru
compania noastr i meritele trebuie s fie rspltite.
Prietenii de azi sunt dumanii de mine, inu el s-i reaminteasc una din maximele
sale preferate. Increde-te n oameni doar atta timp ct i dicteaz interesul. Va trebui n curnd
s se descotoroseasc de Hanson, ns n aa manier nct acesta s nu mai poat constitui o
potenial ameninare. Nu era o problem, nici nu mai inea minte de cte ori reuise micarea
asta pn atunci Zmbi aadar ctre Hanson, dnd din cap. Maina se puse din nou n micare.
Ar mai fi un lucru, domnule, continu Hanson, satisfcut c dduse lovitura n privina
bonificaiei: doamna Buckmaster a stat ore ntregi ncuiat, mpreun cu Ted Doyle. Nu vreau s
insinuez nimic nepotrivit, zu, adug el cu respect exagerat.
Ai vreo idee cam ce-au fcut?
Morgan avu grij s dea ntrebrii o nuan nonalant. Se uita pe fereastr ca s evite
ochii lui Hanson, n oglind, i s nu par a manifesta prea mult interes. In orice caz, Hanson i
tiase complet craca de sub picioare; care vaszic, inuse deoparte bucica asta de brf pn; l
cnd s-a asigurat c i se va mri prima! Asta mirosea a antaj, aceeai tactic pe care o folosea
Morgan cu alii. Era de-a dreptul furios la gn dul c un ofer amrt l inea pe el n ah.
A trebuit s le duc sandviuri i cafea de mai multe ori, continu. L Hanson. Doyle
edea la birou, lng doamna Buckmaster i aveau o mulime de ceasloave legate n piele n faa
lor, de culori diferite.
Nu mai lungi vorba, zise Morgan. Du-m la sediu ct mai repede Aflase foarte multe
lucruri din ultima informaie i asta-1 fcea I mai furios. Leonora pusese mna pe dosarele
ultrasecrete unde erau trecute situaiile financiare ale celor mai impC. *ante filiale ale
organizaiei World Security n toat lumea. Iar Doyle, care ar fi trebuit s le lini ascunse, colabora
cu ea, ceea ce nu putea s nsemne altceva dect i| urmrea un scaun n conducerea companiei!
Lui Morgan nu i-a trecut prin minte nici o clip c de fapt s-ar putea ca Doyle s fie sincer
preocupat de starea imperiului lui Lance uckmaster: cinstea era ceva strin de modul de gndire
al lui Morgan. Lra aproape opt seara cnd Hanson intr pe strada Threadneedle, deja) ustie de
altfel. Morgan i ntinse gtul privind n sus: la etajul al optsprezecelea era lumin. S mai fie
Leonora n biroul ei la ora asta? Lorgan czu pe gnduri, ncruntat.
Cobor din limuzin n garajul subteran i-i zise lui Hanson s-1 tepte. Urc pn la
etajul optsprezece cu liftul special, destinat exclusiv personalului de conducere, i se opri pe
culoar ascultnd. Ii rspunse linitea aceea specific interioarelor pustii, noaptea. Se ndrept spre
liroul Leonorei.
Nu era departe de ua capitonat cnd aceasta se des-chise. Ted) oyle ieea cu un registru
n mini. Dnd cu ochii de Morgan, care l tepta la civa metri mai ncolo, nchise registrul i
exclam cu irprindere:
Domnul Morgan! Nu tiam c trebuia s v-ntoarcei
Mi-am nchipuit eu, fcu Morgan nfcnd registrul din minile ii Doyle i vrndu-1
sub bra. Ce treab ai cu sta n absena mea?
La vreo treizeci i ceva de ani, Doyle era nalt i deirat, cu o figur muligent, pe al crei
nas se proptea o pereche de ochelari ncrcai DC dioptrii. Un contabil de excepie, care figura pe
lista neagr a lui Morgan, cu perspectiva de a fi concediat sub un pretext sau altul, cnd n ivi
ocazia. Era nevoie de o nscenare deteapt, ceva cu bani lips ii bilanuri falsificate, care s-1
discrediteze pe Doyle n faa lumii lud va fi dat afar; nu-1 interesa pe Morgan c omul va fi

ruinat n Urma unui asemenea scandal. Lumea era, pentru el, o jungl n care funciona o singur
lege: supravieuirea celui mai puternic, a celui mai lipsii de scrupule.
M uitam la nite cifre, rspunse Doyle.
Morgan i chem n ajutor zmbetul su de lucru i-1 btu pe spate icnete pe contabil, cu
mna rmas liber:
Da, m bucur s aflu c e cineva care vegheaz asupra cetii. Deo-indat rmne la
mine registrul sta.
Se ndeprt civa pai, dup care se ntoarse:
A, Doyle, a vrea s stm un pic de vorb n seara asta, ceva mai trziu; vrei s matepi la tine-n birou, te rog? Trimite dup ceva de mncare ntre timp, dac i-e foame.
Surse iar i descuie ua care ddea n biroul su. O dat intrat ns, expresia feei i se
ntunec. Trebuiau luate msuri drastice n privina lui Ted Doyle. Urgent! Dup ce rsfoi o
vreme registrul, l ncuie n sertar. i scoase paltonul i intr n baie unde se aranja, i trecu
pieptnul prin prul des, negru, i ncheie vesta i prsi biroul, ndrep-tndu-se cu un pas
msurat spre camera de lucru a Leonorei. Deasupra uii era aprins lumina roie: Nu intrai. Se
lucreaz. Rmsese de cnd era Doyle nuntru, probabil. Morgan btu la ua, atept becul
verde i intr.
Leonora Buckmaster edea n spatele unui birou masiv, dreapt n fotoliu. Prul ei arunca
sclipiri aurii n lumina veiozei. Figura ei pstra o expresie glacial, departe de-a arta c-i face
plcere s-1 vad pe directorul general. Pe birou se afla, deschis, un registru cu coperi verzi.
Ce faci aici la ora asta? ntreb ea.
Morgan i drui zmbetul su cel mai fermector:
M-am ntors dintr-un tur de orizont pe la cteva din filialele noas tre europene i am venit
aici direct de la aeroport.
Te-ai uitat cumva prin dosarele filialelor stora?
Nu m-am dus pentru asta, ci pentru a verifica ultimele contracte Inclusiv, continu el n
gnd, contractul ncheiat cu Horowitz pentru lichidarea lui Tweed.
Dar tii, bnuiesc, c suntem n pragul falimentului?
Morgan ncremeni; l blestem n sinea lui pe Doyle caii colaborase cu ea n absena sa.
Faptul c aflase situaia l lovi aproap fizic. Reui totui s-i compun o mutr surprins i trase
un scaun aezndu-se n faa ei.
Nu, Leonora, nu tiu nimic de acest gen. Nu cumva aiuritul la I contabil a-ncurcat
cifrele?
Cifrele vorbesc de la sine. Tatl meu m-a nvat s citesc foar bine bilanuri, chiar
msluite de-ar fi.
Aadar, Doyle a ncurcat cifrele
Doyle mi-a artat situaiile de aici, din Australia, Statele Unite, Africa de Sud i Europa
Occidental.
Da, dar el nu tie de mprumutul de cinci sute de milioane pe care-1 ngociez n prezent.
Ei, se schimb peisajul, nu? Pot s-mi aprind un trabuc?
Stupefiat, Leonora uit s mai obiecteze. Morgan tie captul i aprinse trabucul pe
ndeleteun spectacol al supremei sigurane de sine.
D-mi voie s te ntreb de unde vine mprumutul sta fabulos, and bncile nu ne mai
crediteaz nici cu un cent, tiu precis asta. Prin m mare, care-i sursa mprumutului?
Vei afla la momentul potrivit. Contractul prevede discreie total.
Bine, dar compania asta a pornit cu banii mei

Leonora respir adnc: era ct pe ce s spun c probabil sta era i 'M< 'i ivul pentru care
se cstorise Lance cu ea. II detesta ns pe Morgan i 11 avea deloc intenia s-i dea pe tav viaa
ei intim. Reuise s-i disi-niiik'ze ntotdeauna repulsia intens pentru Morgan, drept pentru care
sl rdui nc o dat s se calmeze.
Morgan pufia din trabuc satisfcut, simind c o pusese la zid. nc
I dat i jucase crile corect. Ironia situaiei era c Morgan nsui nu hi de unde va pica
mprumutul, fiindc Buckmaster nu-i dezvluise e n acest sens, n discuia lor de la Tavey
Grange. Cu nnscuta-i ii li nie, Morgan nnod conversaia foarte prudent:
Din fericire, avem n Ted Doyle un contabil excepional. Sunt nvins c-i d seama de
problemele actuale i c va fi discret.
i eu sunt convins, ntri Leonora, jucndu-se cu stiloul ei de aur. I rd este un membru
fidel al companiei i eu, una, am toat ncrederea
Inrl.
Morgan ddu ncet din cap, absorbind noul oc: femeia nu fcuse va dect s confirme c
Doyle tia de situaia dezastruoas a comunei. Se impuneau, ntr-adevr, msuri urgente pentru a
prentm-ii i riscul ca Doyle s se scape n faa vreunuia dintre prietenii lui n 1 ity, ceea ce pentru
World Security ar fi nsemnat sfritul. * Dac nu mai avem nimic de discutat, eu m-a duce n
biroul meu id ce-a mai sosit ct am fost plecat; dup care vreau s plec acas, ni i u c-am rmas n
restan cu somnul pe-acolo, prin strintate.
Ce-i drept, drumurile astea sunt cam obositoare, consimi Leo-nora, catadicsind s
zmbeasc. Te suprasolicii, Morgan; ncearc s-o lai mai domol.
Poate c ai dreptate Cu trabucul n mn, Morgan se ridic, nconjur biroul i o srut
pe obraz. Femeia i rabd vecintatea fr s clipeasc. i poate c-ar trebui s te duci i tu acas,
i mai suger el, n drum spre u.
Da, cred c da; e trziu deja. In clipa cnd ua se nchise n urma lui Morgan,
amabilitatea dispru brusc de pe faa ei. Trebuie s-1 dau cumva n gt, i zise; n fond, cine-i
preedintele aici? Deschise pudriera i se tampona furioas pe locul unde o srutase Morgan.
i puse apoi haina din blan de samur, continund s rsuceasc problema n minte.
Necazul era c Lance l numise pe Morgan director general, iar Morgan, fiu de miner,
pusese umrul serios la ridicarea firmei din nimic. tia pe dinafar toate dedesubturile
organizaiei, inclusiv Departamentul Cercetri Industriale, aflat sub ndrumarea lui direct, i
despre care se zvonea c-ar avea o secie secret n fiecare sediu de pe faa pmntului.
O s mai stau eu de vorb cu Ted Doyle, hotr ea n timp ce verifica lucrurile din poet.
i-o s ne mai uitm noi o dat la registrul la principal. Stinse lumina, iei din birou i se
ndrept spre ascensorul la care doar trei persoane aveau cheie: ea, Lance i Morgan.
Pe Leonora o treceau fiori de fiecare dat cnd pleca seara trziu dii cldirea pustie unde
plutea o linite ostil. Zgomotul tocurilor pe dalclr de marmur era amplificat de ecouri sinistre.
Se opri n faa uii liftului, | avu o ezitare nainte de a introduce cheia n broasc.
Avea o ciudat senzaie c e privit; nu vzu ns nici o dr lumin pe sub ua care ddea
spre birourile lui Morgan, n spatele i nc o dat se ntreb dac nu cumva ascensorul sta era o
fisura I sistemul de paz, pentru c el putea face legtura direct cu garajl | subteran i deci se
putea ajunge la maini fr tirea nici unui paznii Cnd i-a atras atenia lui Morgan asupra
aspectului, el i-a respin'j temerile ca nentemeiate, amintindu-i c numai trei persoane avi | acces
la liftul respectiv
n cele din urm, Leonora introduse cheia; uile se traser n lturi, a intr i aps pe
butonul pentru garaj.

Morgan sttea cu ochiul drept lipit de vizorul uii sale, privind pe furi picioarele
Leonorei, cum face un anumit gen de brbai. De zece minute o atepta s plece, iar acum i pru
o venicie pn cnd ea se hotr s intre n lift. Rsufl uurat i se terse pe frunte cu batista,
apoi iprinse luminile.
Pre de alte zece minute rmase aezat la biroul su, cu registrul rou (nainte, potolindu-i
setea din cnd n cnd cu cte-o duc de coniac Bn sticla plat de buzunar pe care o purta
ntotdeauna cu el. Nu-i l'inca imagina cum a dat Doyle peste registrul principal, fiindc acesta
I i i pstrat, n absena lui, ntr-un compartiment special al trezoreriei i
II era singurul care cunotea combinaia cifrului. O singur persoan l
Butea lmuri, i aceea era singura persoan care rmsese, n afar de el, In i ldirecu
excepia parterului, unde aveau paznici pentru intrarea
Im la i cea din spate. Persoana era chiar Ted Doyle.
Cu registrul n brae, prsi ncperea i se ndrept spre captul oridorului. Deschise o
u fr s bat. Doyle, aezat la biroul su, i idic privirea dintr-un dosar. Pe birou, neatinse,
nite sandviuri I i alea.
Am vorbit cu Leonora despre tine, ncepu Morgan, aezndu-se n itoliul de piele din faa
biroului. Cred c n curnd vei fi invitat s iei III Inc n cadrul personalului de conducere. Zmbi,
innd n con-lliuare dosarul la piept.
Li o veste mai mult dect plcut, domnule Morgan, zise Doyle indu-1 pe Morgan prin
ochelarii si cu lentile groase. neleg c ai li uitat mai multe cu doamna Buckmaster.
Lixact. Ochii mici ai lui Morgan strlucir de mulumire: Doyle i impresia c Morgan
dezbtuse coninutul registrului cu Leonora, sie pe care el nsui sperase c i-o va putea crea. Dar
am omis, con-I el, s-o ntreb un lucru: Cum ai ajuns tu la registrul sta cnd eu i singurul care tia
combinaia?
A, neleg ce vrei s spunei. Doyle se rezem n fotoliu, destins, nuna a spus c trebuie s
existe undeva un registru principal; eu i-am zis unde este pstrat i c dumneavoastr suntei
unica persoan care cunoate cifrul. i pentru c dnsa dorea neaprat s-1 vad, am pus-o s
semneze o autorizaie i am chemat un expert care, la vederea semnturii dnsei, n-a ezitat s
deschid seiful
n ciuda valului de furie care-1 coplei dintr-o dat, Morgan reui s se abin i s
zmbeasc. Doyle se artase a fi o idee prea iste; el constituia de acum o ameninare mult mai
mare dect i nchipuise Morgan. Se impuneau, ntr-adevr, msuri deosebit de drastice. i
consult ceasul.
Am discutat n detaliu problema avansrii tale n personalul de conducere. A mai avea
s-i pun o ntrebare-dou, dup care, m cunoti: o dat ce iau o decizie, mi place s-o duc
imediat la ndeplinire Atept ns un telefon de la New York, n cinci minute. Te deranjeaz.1 s
m atepi pn m-ntorc?
Se ridic i merse cu pai mruni spre u. tia precis c Doyle ar: rmas n birou ore
ntregi, dac era nevoie. Se ntoarse n vizuina lui, respir adnc i puse mna pe telefon.
n apartamentul din Belgravia, Leonora dormea adnc, singur patul ei, cnd deodat fu
trezit de un sunet. Se ridic n capul oaselor sjj aprinse veioza de lng pat. Dou i jumtate! O,
Doamne!
Dormea separat ca s-i foreze mna lui Lance; se mutase n dormi torul ei cnd a aflat de
la detectivi c Lance se ntlnea cu a asel amant, o trf de prin Frankfurt. Nu se putea gndi la
alt metod nu bun prin care s-1 recupereze; numai c a fost dezamgit de reacia i cnd i-a
anunat intenia:
M-am hotrt s dorm n camera de oaspei. Simt nevoia s-m pun gndurile n ordine.

De acord, rnjise el, fcnd cu mna un gest de indiferen. Tu i nevoie s dormi linitit,
iar eu sunt de multe ori nevoit s vin tara din cauza parlamentarilor lora infernali. E bun ideea,
pentru c i felul sta n-o s mai am o grij n plus, s nu te trezesc.
A, mai ai i alte griji? ntrebase ea sarcastic.
O grmad, scumpa mea! S organizezi un nou minister nu-i| joac de copii.
Credeam c asta ai fcut-o pn acum
Ehei, este abia nceputul, mai spuse el, retrgndu-se n dormitorul mare.
Leonora auzi un scrit afar, pe coridor. i puse halatul n grab, apuc un sfenic greu
de argint i merse n vrful picioarelor pn la u, deschiznd-o ncet. Rmase locului, privindu1 pe Lance cum se luria spre dormitorul lui, mbrcat n trenciul su croit n stil militar i are
prea puin umed. La auzul uii deschise, el se ntoarse.
Aa de trziu te-a inut? l ntreb ea.
Reacia lui o sperie: se repezi la ea, cu faa schimonosit de furie. I (onora se retrase un
pas, iar el se opri n faa ei.
Nu-i f griji, nu intru acolo. Credeam c te-ai retras ca s poi dormi mai bine. Apoi,
ridicnd glasul: Chiar trebuie s-i bagi tu nasul ui liecare amrt de clip a vieii mele? Pentru
numele lui Dumnezeu, i hiar n-ai nici cea mai mic idee despre ce-nseamn s fii ministru i cte
ne trebuie s lucrezi? Ca s nu mai spun c, din momentul n care te-ai uniat aici, nu vd ce
pretenii mai ai de la mine! Fcu o pauz; muini feei i tresreau. Apoi tonul deveni glacial,
arogant: i nu uita cu ii deliciu savurezi gloria de a fi soia unui ministru al cabinetului Se
repezi nainte, nfcnd clana uii pe care-o trnti violent. Leonora rmase nuntru, tremurnd.
Lance era un brbat foarte llternic, ar fi putut-o rupe n dou cu o lovitur numai. ncuie ua, se ii'
urse n pat i rmase treaz pn n zori.
Fix la ora patru de diminea, un poliist care-i fcea rondul ddu Ic trupul lui Ted Doyle
ntins ntr-o poziie grotesc pe trotuar, n piui ferestrei biroului su, optsprezece etaje mai sus.
Inspectorul-ef Buchanan de la Poliia Judiciar sttea aplecat deasupra trupului inert al
lui Ted Doyle. Craniul zdrobit de asfalt dovedea o vitez uria n cdere. Era abia ora ase
dimineaa i Buchanan, la cei peste patruzeci de ani ai si, se strduia s-i concentreze atenia
pentru a culege ct mai multe detalii n lumina srac a lanternelor inute de detectivii si. Lucra
tcut, cu o detaare care friza cinismul. Doctorul Kersey, patologul, se aplec i el alturi de
inspectorul-ef lsndu-i geanta pe trotuar.
A czut, a fost mpins ori a srit? Coment Buchanan ridicndu-se i privind n sus
ctre fereastra deschis, luminat, de la etajul al optsprezecelea. Cam astea ar fi alternativele, nu
crezi?
i nu sunt destule? Ricana Kersey. Poate c rspunsul e acolo, sus. Buchanan travers
strada, s vad mai bine fereastra cu pricina. IMu c-ar fi fost mare diferen din locul de unde
privea acum, dar ncerca sa calculeze unghiul sub care ar fi czut un corp de la acea nlime.
Dup. L socotelile sale, o cdere liber ar fi adus trupul cam la marginea trotu. I rului cum se i
ntmplase, de altfel.
Paznicul de noapte ntmpin echipa Scotland Yard-ului, ai crei membri se nghesuir cu
toii n ascensor, urmndu-1 pe Buchanan medicul legist, amprentologii, fotografii tot aparatul
de analiz formal din personal calificat n scopul de a-i petrece o parte a vieii investignd
moartea unor oameni de care nu auziser niciodat. Natura meseriei Ic imprima un aer de duritate
indiferent, care nu era, n ultim instana, dect un reflex profesional.
Gardianul i conduse pe Buchanan i pe asistentul su mai tnr, sergentul Warden, n
biroul lui Doyle. Buchanan l opri pe gardian n faa uii, punndu-i uor mna pe bra.

Acum poi s ne lai pe noi i s nu mai intre nimeni n cldire. Spune-le celorlali doi
paznici s mai atepte pn cnd le iau un interogatoriu i dumneata la fel, te rog. Acum du-te
la parter.
Fereastra deschis la perete, remarc Buchanan; luminile aprinse, totul e normal. Pn
aici, este exact ceea ce m ateptam s vd.
E o foaie de hrtie n maina de scris, observ Warden. Amndoi purtau mnui de
cauciuc. Cu ochii la mocheta pe care clca, Buchanan parcurse ncet distana pn la maina de
scris. Pe foaia de hrtie, citi: Nu-mi pot plti n nici un fel datoriile de joc. Presiunile au devenit
insuportabile. Mi-a rmas o singur soluie. Ted Doyle.
Se pare c avem toate datele, coment Warden. Ii faci un obicei di 11 frecventarea unui
club, te-nfunzi n datorii la joc, fr acoperire i i.ie trimit pe cap gorilele s te conving c nu-i
de glumit; constai c ai licat n plas i iei hotrrea s sfreti cu toate cele.
Numai c deocamdat nu tim dac avea ntr-adevr pasiunea imului, i ddu Buchanan
replica. i mai are o ciudenie mesajul sta: numele apare scris tot la main i nu de mna lui
Doyle.
Asta am mai vzut-o noi, inu Warden s-i aduc aminte, pe un llegmatic.
Da, dar aici totul pare o idee prea legat, aa am eu impresia. Poi i i spui al aselea
sim, dac vrei.
Buchanan se duse la fereastr i cercet pervazul lat, umed din cauza ploii mrunte de azinoapte. Observase c i costumul gri al lui Doyle ' I. I umed. Pervazul curat nu avea urme de
tlpi, dar nici nu erau de ii>icptat pentru c Doyle era nclat cu pantofi cu talp de cauciuc, fr
urm de murdrie.
inndu-se cu o mn, privi n hul de dedesubt, unde nite uneni mbrcai n haine
civile, cu lanterne n mini, se tot nvrteau n jurul cadavrului. Explodar i cteva bliuri, care
de la nlimea aceea preau nite gmlii de lumin. Buchanan, care avea I iu de nlime,
scrni din dini i se ntoarse n birou s vorbeasc ii Warden.
Spune-le amprentologilor s verifice neaprat claviatura mainii de scris i s fie ateni
mai ales la tocurile ferestrei; bineneles, totul s fie confruntat cu amprentele lui Doyle.
Firete
Altceva: ai aflat cine st n fruntea organizaiei steia, cum te-am rugat cnd am venit
ncoace?
Da, domnule. Informaia a venit prin staie, dumneavoastr tocmai intrai atunci n cldire
i eu nc eram la main. Directorul general este Gareth Morgan, locuiete n Wandsworth, iar
preedintele e tot o figur proeminent: Leonora Buckmaster, soia lui Lance Buckmaster,
ministrul Securitii Externe. Locuiete n Belgravia. Cred c presa ar scoate o ntreag tevatur
din asta.
De, tiu eu? In momentul de fa i preocup cutremurul de pmnt din Uniunea
Sovietic. A vrea s-1 vd nti pe acest Gareth Morgan, vezi dac poi lua legtura cu el.
Spune-i c s-a ntmplat o tragedie n cldirea companiei World Security i c i-am rmne
ndatorai dac s-ar putea deplasa pn aici.
Am neles.
Warden tocmai ieea n cutarea unui telefon n birourile alturate, cnd Buchanan l
strig din urm:
Anun-i i pe biei c pot veni s-i fac treaba. Eu o s-1 atepi pe Morgan.
Buchanan i fcu semn s intre lui Kersey care apruse n u, cu geanta n mn.
Cadavrul e n drum spre morg, l anun Kersey. Cnd ai avei nevoie de raportul postmortem?

Ieri, dac se poate.


Atunci, am plecat
Stai puin Tom. Tu ai vzut cadavrul. F o excepie, te rog, spune-mi cu aproximaie cnd
crezi c a murit Doyle. Aa, u presupunere.
Dar tii foarte bine c nu fac presupuneri, refuz Kersey, scutii rnd din cap. Nu tiu
nimic pn cnd nu-mi fac raportul.
Kersey era un brbat ntre dou vrste, masiv, rou n obraz. Lm-preunndu-i minile cu
mnui de cauciuc ntr-un gest de implorare, l'uchanan insist:
M-ar ajuta enorm n aceast prim faz a cercetrilor, dac a avea o ct de vag idee. Nui cere nimeni s semnezi.
n principiu, ntre miezul nopii i ora dou dimineaa, judecnd Jup starea lui Doyle.
Oricum, vei citi raportul. Ieri, parc-ai spus -prin urmare dai-mi voie s m retrag.
La apte i jumtate, Gareth Morgan cobor din limuzina condus Qe 1 lanson, i art
legitimaia poliistului de la intrare i travers holul pavat cu marmur, ndreptndu-se spre liftul
rezervat, cu cheia n mn.
Stnd mai deoparte, lng paznicul de serviciu, Buchanan l observ U atenie.
ntotdeauna conta mult pe prima impresie fcut de un martor. Apoi se grbi s i se alture lui
Morgan, care tocmai mpingea heia n broasc.
Inspector-ef Buchanan, desemnat s anchetez acest caz, se pre-ii el.
Morgan lu mna de pe cheie i privi n sus la brbatul nalt de lng I () chii lui mici se
nfipser n ochii lui Buchanan care pstrau o tivi re distant, rezervat.
Atunci poate-mi putei spune de ce am fost convocat aici la ora i i Tot ce-am putut afla
de la sergentul Warden la telefon a fost c ntmplat o tragedie. Ce tragedie? nc ceva: n-ai
putea nlocui nliistul la n uniform cu un detectiv n haine civile, dac tot
Iulie s stea cineva de paz la intrarea din fa? Nu de alta, dar e o i lam proast pentru
cea mai mare organizaie de securitate din nu', s aib poliia la poart. V-a rmne ndatorat
dac ai avea n re acest aspect.
Fr s zmbeasc, Morgan i puse totui o masc amabil pe tot n ursul pledoariei sale.
Buchanan consimi cu o micare a capului, l 'C. I s atepte o clip, se duse s dea dispoziiile de
rigoare i reveni. Liftul acesta este exclusiv n serviciul personalului de conducere? Ib el.
Da; numai dou persoane au cheia, eu i preedintele.
Morgan rsuci cheia, uile se deschiser i cei doi intrar.
Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare, insist Morgan cnd liftul ni n sus, ctre etajul al
optsprezecelea.
Vd c liftul sta merge pn la subsol, l amn Buchanan.
Acolo e garajul subteran. De multe ori suntem grbii s plecm, s prindem un avion;
este o organizaie internaional, doar.
Am neles asta, domnule Morgan. i-am mai vzut c deasupra uilor nu sunt becuri care
s indice poziia liftului acestuia, ceea ce nseamn c paznicul de serviciu de la parter n-are cum
s tie cine vine sau pleac cu liftul conducerii.
Bancul lui de monitoare TV nu include garajul, rspunse Morgan scurt. i acum spuneimi, v rog, cine este implicat n aa-zisa tragedie de care mi s-a vorbit.
A, pentru persoana implicat a fost chiar o tragedie; dar mai bine am merge n biroul
dumneavoastr, s putem sta de vorb n tir patru ochi.
Erau deja pe culoarul de la etajul optsprezece cnd Buchanan fY propunerea, dup care i
fcu semn lui Warden, postat n faa birou Iu lui Doyle, s-i urmeze.

Am ajuns, zise Morgan n doi peri deschiznd ua biroului su. | opri brusc vzndu-1
pe Warden oprit lng Buchanan, cu o ligii inexpresiv: parc-am neles c era vorba de o discuie
ntre patru oi Iu
Asistentul meu, sergentul Warden, va fi prezent la discuie. II ateptar stnd n
picioare pe Morgan pn cnd acesta i SCS paltonul, se aranja n oglind i se aez la biroul
su. Le fcu semn s.1 loc, prilej cu care inspectorul remarc mna scurt, cu degetele groaij
unghii tiate scurt, trdnd o deosebit for fizic.
Luai loc, domnilor, i spunei-mi ce s-a-ntmplat, ncepu Mor
Cu regret v anun c azi, la primele ore ale dimineii, conta ef al firmei
dumneavoastr, Ted Doyle, a fost gsit mort pe trotuar dreptul ferestrei deschise a biroului su.
Buchanan edea ntr-o poziie relaxat, picior peste picior. Pri lui somnolent era
neltoare, pentru c de fapt era foarte atl reacia lui Morgan. Acesta i desfcu larg braele:
Vestea e cumplit. Doyle lucreaz la noi de zece ani. Ce-nseamn a fost gsit mort? Un
atac de cord?
N-a zice; de fapt, nu m-am exprimat prea bine: omul s-a prbuit optsprezece etaje, se
pare c de la fereastra biroului su.
Adic, a alunecat pe fereastr?
Nici asta nu-i o ipotez plauzibil. Ii tii probabil biroul; ei bine, chiar dac-ar fi fost beat
ar fi trebuit s se care pn la marginea exterioar a pervazului care-i foarte lat. Apropo, avea
obiceiul s bea?
Warden fcu o sforare s-i pstreze imobilitatea feei. Jocul pisicii cu oarecele era
strategia preferat a lui Buchanan cnd lua un interogatoriu. Scotea informaiile de la om cu o
art desvrit, ca un maestru n avocatur. Morgan deschise o cutie aflat pe birou, i alese un
tra-buc, i tie vrful i-1 aprinse.
Dup cte tiu eu, n-avea obiceiul s bea, ddu el rspunsul n cele li ii urm. Toate
astea mi se par de-a dreptul tulburtoare.
Chiar artai foarte tulburat
LUichanan tcu, iar Morgan i arunc o privire scurt: remarcase iu. Iu a ironic a
observaiei. La rndul lui, Warden, intrigat, ncepea s 11 i<l c Buchanan sttea n faa unui
adversar demn de el.
Am mai remarcat c ai accentuat cuvntul bea, continu inspecii. De ce, domnul
Doyle avea cumva alte vicii?
Toi avem cte ceva; presupun c nici dumneavoastr nu facei pie. Eu, de exemplu,
fumez, zise Morgan plimbnd trabucul prin li i M facei s cred c sracul Doyle s-a sinucis.
I'ikhanan i vr amndou minile n buzunarele pantalonilor. I mi putei spune de unde
v-a venit ideea asta?
Pi, e logic: de vreme ce ai respins ipoteza unui accident, alter-Mitliv. I fireasc e
sinuciderea.
> Avea Doyle alte vicii? Repet inspectorul ntrebarea. I >e Morgan ovi, trase cteva
fumuri din trabuc. Nu-mi place i'iin, dar am motive s bnuiesc c era ahtiat dup cursele de cai
i i pariuri.
Nu v suprai, cum ai aflat? Nu prea e genul de distracie care 11 I. U atrage pe un
contabil ef, dup prerea mea.
Prima dat cnd mi-a venit ideea asta a fost acum vreo dou luni: era-ntr-o smbt,
lucram aici i i-am telefonat acas, s-1 ntreb despre nite cifre. Am avut impresia c era iritat i
nerbdtor, iar n fundal auzeam un comentariu la cursele de cai, transmise la televizor.

Asta nu ndreptete concluzia pe care ai tras-o. Ci oameni nu sunt pasionai de cursele


de cai i le urmresc la televizor, fr s le treac vreodat prin minte s parieze.
Exact acelai lucru s-a ntmplat n alte dou smbete. Recunosc c a treia oar am
nscocit eu un pretext ca s-1 sun, s vd dac treaba asta se-ntmpla chiar n fiecare smbt.
Ori de cte ori eram presai smbta, el refuza s lucreze. Duminica da, smbta niciodat.
Tot nu e concludent, domnule Morgan.
Dar ce s-a ntmplat ieri sear m face s cred c am dreptate. Plecnd chiar de la
observaia dumneavoastr, c pariurile nu sunt o ndeletnicire la ndemna unui contabil-ef, vei
nelege probabil c Doyle nu avea acces la sume mari de bani. Orice cec mai substanial trebuia
semnat fie de mine, fie de doamna Buckmaster, preedintele fir mei; nu mai vorbesc de faptul c
funcia de contabil-ef i-a fost acordat.1 de fapt ca rsplat pentru loialitatea lui n serviciu. Avem
ns un director financiar, Axei Moser, care se ocup de problemele financiare majore i care
acum este n Australia.
i ce s-a ntmplat ieri sear?
Morgan avu o nou ezitare i strnse din buze, de parc n-ar fi vrui s murdreasc
numele unui coleg mort. Zise apoi:
Mi-a cerut un mprumut de dou mii de lire sterline, n baiu lichizi, pretinznd c-i
trebuiau pentru dobnda la ipotec. L-am refuzai din capul locului, bnuind c de fapt voia s
parieze pe cluei.
Cum a ntmpinat refuzul?
Cam ru, spunea c, n fond, suma asta nu-nseamn nimic pentru o firm ca a noastr
i deci v-ai certat? Interveni brusc Buchanan, aplecat nainte, 111 minile mpreunate pe
genunchi, cu ochii mplntai ntr-ai dn< torului general.
Nu, deloc; doar c prea, cum s spun, dezamgit; ca i cnd iul s-ar fi ndoit nici un
moment c o s-1 ajut.
La ce or i unde a avut loc discuia asta?
n biroul lui Doyle. Eu am plecat de aici la ora zece seara, deci trebuie s fi fost cam nou
i jumtate cnd am avut discuia.
Buchanan i relu poziia comod i schimb unghiul de atac pe neateptate:
Cum se face c tii cu precizie ct era ceasul cnd ai prsit cldirea? Mai e cineva
care ar putea confirma? Intebri de rutin, nu v suprai pe mine
Morgan i scutur igara de foi ntr-o scrumier masiv de cristal. Vrea s ctige timp de
gndire, i zise Warden. Morgan simea un adversar redutabil n persoana acestui inspector nalt
i slab; se ls pe spate n fotoliu, hotrt s impun el ritmul conversaiei.
V-am pus o ntrebare simpl, insist Buchanan pe un ton linitit.
Mi s-a prut c sunt dou ntrebri
Aa este, v rog s m scuzai. Cred c ai avut timp s v pregtii rspunsurile.
Timpul meu e preios, atac Morgan agresiv; sunt pltit bine toi mai pentru a-1 folosi cu
chibzuial, aa c sunt obinuit s stau cu Ol liii pe ceas. Poftim, uitai-v aici ntinse mna
dup o cutie neagr, Hiare, i o ntoarse cu faa spre Buchanan. Erau acolo mai multe cadrane Oi
ceasornic indicnd ora exact la Londra, New York, San Francisco, I i inkfurt, Sydney.
Interesant jucrie, ncepu Buchanan, dar nu putu continua pentru i Morgan vorbea
mai departe.
tiu precis c era ora zece, pentru c m-am uitat la ceasul sta chiar te de a cobor la
garaj, unde m atepta Hanson, oferul meu, s
ii duc acas n Wandsworth.
Sunt convins c tii i la ce or ai ajuns acas, dac trii dup MUS, precum spunei.

La zece i douzeci i cinci. tiu ce ntrebare urmeaz, aa c o s ' i ispund cu anticipaie:


Soia mea poate confirma c n-am plecat de i.1 pn azi-diminea, cnd m-ai chemat ncoace. i
acum, dac nu ivei nimic s m ntrebai, v-a ruga s nelegei c am n grij o
riuizaie internaional, pe care trebuie s o conduc.
Ar mai fi cte ceva, domnule Morgan. Ai fost n cldirea aceasta pn la ora zece, aadar.
Dup ce ai plecat, Doyle a rmas probabil n biroul dnsului. A mai fost cineva aici ieri sear?
Da, doamna Buckmaster. Eu tocmai sosisem din strintate, aa c am avut multe lucruri
de discutat. Am vizitat cteva filiale europene i voia s tie rezultatele. Cam asta ar fi.
i doamna Buckmaster mai era aici cnd ai plecat?
Warden observ broboane de sudoare aprnd pe fruntea lui Morgan. Nu era prima dat
cnd vedea treaba asta la indivizii interogai de Buchanan, care schimba din mers unghiul
ntrebrilor i atitudinea, msurndu-i forele cu adversarul fr a se pierde cu firea o singur
clip.
Nu, rspunse Morgan, a plecat pe la nou. Tocmai ieeam din birou s-mi dezmoresc
picioarele, cnd am vzut-o lund ascensorul nostru.
Buchanan se ridic s plece, iar Morgan i conduse pe amndoi pn. L la u. E bine s
lai ntotdeauna o impresie de amabilitate. Buchanan atept ca Morgan s deschid ua, apoi i
arunc ultima surpriz:
N-ai vrea s ne nsoii pn n biroul lui Doyle? In fond, a fost angajatul
dumneavoastr timp de zece ani. O s fie cam aglomerat locul din cauza oamenilor mei, dar navem ce-i face
Buchanan iei pe culoar, Warden se trase n lturi i Morgan se sini|i obligat s-i
nsoeasc. In sinea lui, fierbea: calmul imperturbabil al lll Buchanan l dduse gata. i strivi
trabucul ntr-o scrumier de pe con dor i se opri alturi de inspector, care sttea n faa intrrii n
biroul lui Doyle. Brusc, acesta se ntoarse i puse alt ntrebare:
Cnd ai venit s vorbii cu Doyle, ai observat cumva un carte cu mncare i o ceac de
carton, cu cafea, pe biroul dnsului?
Da, le-am vzut; m-am gndit c, rmnnd peste program, iei* pn la bufetul din col
s-i ia ceva de mncare.
Suntei sigur c mncarea i cafeaua erau neatinse?
V-am spus o dat, nu? Cnd lucrezi n securitate eti antrenai observi detalii.
Mulumesc. Cred c nu-i totui momentul potrivit s intrm aitl e prea mare forfota.
Atunci, dac n-avei nimic mpotriv, eu am s m ntorc n biroul meu. Toat povestea
asta cu Doyle e foarte trist ntr-adevr, ns treburile companiei nu pot sta n loc.
nc ceva, nainte s plecai: A avea nevoie de o camer, ca un fel de sediu temporar
pentru perioada anchetei
Hogeacul lui Moser, v-am spus, e plecat n Australia. Morgan scoase din buzunar un inel
de chei, alese una cu care descuie o u, apoi i-o ddu lui Buchanan. E singura cheie, mini el, aa
c suntei n perfect intimitate.
Mulumesc pentru colaborare, zise Buchanan politicos. Cnd Morgan se ntoarse s plece,
adug brusc, ca i cnd atunci i-ar fi adus aminte: A, s nu uit, vor mai fi cteva ntrebri, dar
pot s mai atepte pn cnd mai strng nite date.
Intrar ntr-un birou spaios. Ferestrele ar fi putut ine loc de tablouri, cu privelitea
impresionant a zgrie-norilor din jur. Printre doi astfel de coloi, nainta o perdea de cea
dinspre fluviu. Buchanan ii mase un moment n contemplarea contururilor estompate, dup care
il. Ibord pe Warden:
Ce impresie i-a fcut Morgan?

Un tip ciudat; parvenit, nlat din nimic, prin propriile puteri, mndru din cale-afar de
situaia lui de-acum.
Pn-aici, toate bune, fu de acord Buchanan pe fondul clinchetului Bl mruni pe care-1
rsfira cu mna n buzunar. Ins, coment el mai departe, reacia lui la vestea morii lui Doyle nui normal. O veste umplit etc, dar nici urm de stupefacie a omului cruia nu-i vine s ii l n
primul moment ce aude.
Poate c e unul dintre aceia care nu se gndesc dect la persoana lOl Ce credei c-a
fost, domnule? Sinucidere?
Mai c-a fi nghiit ipoteza asta, dac n-ar fi cartonul de mncare il i paharul gol de cafea
aruncate n coul de hrtii.
Nu prea v-neleg
Ei, hai, d-o-ncolo! Adic eti ntr-un asemenea hal sufletete nct Hri s te arunci de la
etajul optsprezece, ns nainte de a sri te aezi iinos la mas i nfuleci o cantitate substanial
de sandviuri cu unc ir care mai veri o ceac de cafea?! Cred c Morgan era pe picior greit
cnd a rspuns c mncarea era neatins n faza n care s-a ntlnit cu Doyle i, chipurile, a
refuzat s-1 mprumute. Bieii au gsit urme de unc i firimituri de pine pe cartonul din co,
iar n pahar, urme de cafea. Ei, ce zici?
Inspectorul se ntoarse cu faa la subordonatul su.
Da, nu-mi nchipui c s-ar fi putut ntmpla aa, aprob acesta gnditor.
Prin urmare, dac am dreptate, continu Buchanan pe acelai ton egal, n-a fost nici
accident, nici sinucidere; ceea ce nseamn ca aici anchetm o crim.
Morgan descuie sertarul blindat al biroului su, din care scoase o list dactilografiat cu
numele angajailor si. Fiecrui nume i corespundea un numr. Doyle era numrul 35. Din
grmada de chei aflate n cutia metalic, Morgan scoase una pe a crei plcu anexat era trecut
numrul 35. Ca o msur de precauie mpotriva vreunei molii strecurate n organizaie, el
comandase la Departamentul Cercetare i Dezvoltare duplicate ale cheilor de la domiciliile
tuturor angajailor.
Dac vreun salariat era suspectat de ceva, locuina acestuia putea fi astfel percheziionat
n absen. Procedura era ilegal, ns tocmai aceast pruden maxim fcuse din World Security
cea mai puternic i mai prosper organizaie de acest gen din lume.
Morgan vr cheia n buzunar, deschise ua biroului, se asigur cl nu-1 vede nimeni pe
coridorul pustiu i se-ndrept cu pai grbii spre liftul direciunii. In garaj, l gsi pe Hanson la
volanul limuzinei, citind un roman i mucnd dintr-un mr. Ii ntinse cheia.
tii adresa lui Doyle, n Pimlico; i-ai dus documente acas de-at-tea ori. E burlac, aa c
nu e nimeni acas.
Ii fac o percheziie?
Dimpotriv. tiu c te duci la cursele de cai. Ai cumva bilete de pariu nregistrate la
totalizator?
Da.
Bun! Astea-s anonime i deci nu pot fi urmrite nominal. Avem nevoie de cteva bilete
perdante
Am cteva chiar aici, zise Hanson deschiznd torpedoul. i mai am o serie n portofel. Nu
tiu de ce le pstrez, dar cnd se strng prea multe le arunc.
Chiar asta urmeaz s faci. terge bine biletele, folosete mnui, dup aia mototolete-le
i las-le ntr-un sertar acas la Doyle; s fie la-ndemn, s nu par ascunse. i nc ceva
Morgan l apuc de bra pe ofer, nainte de a continua:

Hanson, nainte de a intra n apartamentul la asigur-te c nu e nici un poliai prin


preajm n curnd or s miune pe-acolo. i ilu-te cu Ford-ul, nu cu limuzina, s nu bat la
ochi. Hai, mic, omule, d-i btaie!
La ora zece dimineaa Leonora Buckmaster i parc maina, un Volvo break, n faa
intrrii principale a cldirii World Security. Un cer plumburiu cernea fulgi de zpad pe
Threadneedle Street, pregtind i aici cearaful alb adus dinspre rsrit i care acoperea acum tot
vestul Europei.
Cu elegan n micri, femeia cobor din main i se opri o clip s priveasc n sus la
blocul care se nla, uria, deasupra ei. Avea o expresie dur cnd intr pe ua deschis de
paznicul n uniform, Intr-o mn inea legitimaia, iar n cealalt cheile mainii i pe cei de la
ascensor. Apru un brbat n haine civile, care se uit la fo tografia legitimaiei.
Poliia, doamn Buckmaster.
Atunci vreau s-1 vd imediat pe inspectorul-ef Buchanan pan aa l cheam, nu?
Apoi, ntinzndu-i paznicului cheile mainii: Keiili, fii bun i du-mi maina n garaj. Mersi. Ce
se-ntmpl aici? l ntreb ct pe detectivul mbrcat n civil. Eu sunt preedintele aceste instituii.
Domnul inspector-ef v ateapt la etajul optsprezece.
Da? Foarte drgu din partea lui!
Cu pas lung, elegant, travers podeaua de marmur pn la lill special, destinat
personalului din conducere. In spatele ei, detectivul fcu semn din cap colegului su care luase n
primire tabloul de coral d de la recepie; acesta ridic receptorul unui telefon.
Cnd se deschiser uile liftului, la etajul al optsprezecelea, Leonii ddu cu ochii de un
brbat nalt, suplu, care o privea cercettor dc civa pai. Frumoas, bine fcut, treizeci i ceva
de ani, aprecie a< i blan de samur trei-sferturi, o coam bogat de pr auriu n care se topeau
civa fulgi de nea. Ochi ageri, gur senzual, dar ferm, genul de femeie care cucerete
instantaneu majoritatea brbailor. Nu acesta fu ns efectul i asupra lui Buchanan. Pentru el, ea
nu era dect un martor n anchetarea unui deces nc neelucidat.
Doamna Buckmaster? Sunt inspectorul-ef Buchanan. Am putea sta de vorb n biroul
dumneavoastr?
Ce naiba se ntmpl aici? Oamenii dumitale se pare c au luat n stpnire tot aparatul de
securitate al cldirii. Warden, sergentul dumitale, mi telefoneaz i-mi spune s vin urgent c s-a
ntmplat o tragedie, dup care refuz net s-mi dea detalii
Vorbind, mergea cu pai mari de-a lungul coridorului pustiu spre biroul ei. Lui Buchanan,
care avea picioare lungi, nu-i fu greu s in pasul. Pstra o atitudine neutr, aproape jovial.
Prefer s discutm ntre cei patru perei ai biroului dumneavoastr. Ct despre
sergentul Warden, el n-a fcut dect s-mi urmeze Ordinul.
nainte de a vr cheia n broasc, Leonora se opri uitndu-se la brbaii care ieeau din
biroul lui Doyle, cu aparate de fotografiat. Privirea untat nu-i scdea nimic din frumusee.
Ali oameni de-ai dumitale? Ce fac n biroul lui Doyle? Buchanan art ua cu mna
ntins. O clip mai trziu, la intrarea mi WC-urile personalului de conducere, i fcu apariia
Warden.
Vi-1 prezint pe sergentul Warden care, dac nu v suprai, a dori lA lie prezent la
discuia noastr.
Leonora i arunc o privire scurt lui Warden i, fr un cuvnt, li. (Inse ua conducndu-i
n birou. Ii invit s ia loc, n timp ce scoase llina de pe ea, o scutur i o atrn ntr-un ifonier cu
ui glisante.
Dorii o cafea? i ntreb ea, aezndu-se la biroul care gzduia ' trei telefoane, unul
rou, altul albastru i al treilea alb.

Mulumesc, deocamdat nu, rspunse Buchanan. Am veti proas-11ii pcate: Trupul lui
Ted Doyle a fost gsit n dreptul ferestrei sale, i I. Prezece etaje mai jos, azi-noapte.
Nu se poate! Nu cred i duse la gt mna delicat. Imposibil. Ii ieri sear am vorbit cu
el, n biroul sta, i era ntr-o stare perfect normal. Nu, pur i simplu nu pot s cred. A intrat
cineva n cldire, a deranjat vreun sprgtor? In ce stare se afl? Dup felul n care ai spus-o
O cascad de cuvinte, revrsate cu o voce joas, aspr, rguit. Privirea ei trecea de la
unul la altul, palma stng strns pumn era sprijinit de birou. Buchanan vorbi calm:
Da, n-a rmas nimic de sperat; e mort. Nu poi supravieui unei cderi de la o
asemenea nlime. Imaginai-v fora cu care s-a izbit de caldarm.
Formularea brutal l fcu pe Warden s se cutremure. Cteodat, eful chiar exegereaz,
zu! Buchanan o studia ns cu o privire rece. i ncrucia braele i rmase n ateptare. Ori era
o actri extraodinar ori reacia ei era fireasc, neprefcut; nc nu-i putea da seama, la acest
stadiu, care din dou.
Leonora lu o can mare cu ap de pe o msu lateral, i turn un pahar i-1 bu pe
nersuflate; apoi i ndrept spinarea n fotoliu, ncercnd s se adune:
V rog s-mi spunei despre ce e vorba.
Spuneai c ai vorbit cu Doyle asear; pe la ce or s fi fost?
Cam ntre apte i opt. Ora opt o rein precis, pentru c m-am uitat la ceas auzind
glasul directorului general, Gareth Morgan, care sosise de la aeroport. Nu m ateptam s vin
I-ai auzit glasul? Cu cine vorbea? O ntrerupse Buchanan.
A dat nas n nas cu Ted cu Doyle, adic n clipa cnd Ted ieea din biroul meu.
i ai auzit cumva ce spunea Morgan?
M tem c nu, pentru c vorbea cu voce sczut; ns vocea i-an recunoscut-o.
i Doyle a revenit aici, n birou, mpreun cu Morgan?
Nu; nu l-am mai vzut de atunci, zise Leonora i simi un noi n gt.
n mod normal, unde s-ar fi putut duce Doyle?
La el n birou
Dumneavoastr ncheiasei cu el toate treburile zilei?
Da
Atunci ce l-ar fi putut reine s mearg acas?
Warden asculta cu un interes crescnd cum Buchanan nteea ritmul, aruncnd o nou
ntrebare imediat ce Leonora rspundea. Femeia ntinse mna dup paharul cu ap.
V rog, nc nu m-am obinuit cu gndul c Doyle nu mai e printre noi. Mergei prea
repede
Sunt ntrebri simple, doamn Buckmaster, i sunt convins c nimic din ce v-am cerut
pn acum nu necesit efort de gndire. nc o (iat: Ce motiv l-ar fi putut reine pe Doyle aici, n
loc s se duc acas? I'entru c tim, continu el fr menajamente, c n-a mai ajuns acas.
Avea obiceiul s lucreze pn trziu, dac nu era ntrerupt de telefoane.
neleg.
Inspectorul i roti privirea prin ncperea spaioas, ca i cnd ii 1111oi o vedea pentru
prima dat. Observ, ceva mai ncolo, un alt bi- mai mic, probabil al secretarei. Ochii si revenir
asupra Leonorei i nnod brusc firul interogatoriului:
Ai zis mai devreme c ai stat de vorb cu Doyle cam o or, de la ipte la opt. E un
timp destul de lung; despre ce ai discutat?
E important de tiut? Pleoapele cu gene lungi clipir scurt i ftu< lianan simi pentru
prima dat o rezerv din partea ei. De ce oare? Li i nri ntrebarea.

S-ar putea s fie foarte important, avnd n vedere c este vorba de nultima discuie pe
care tim s fi avut-o nainte de a muri; ultima
Unul cu Gareth Morgan, dup ce v-a vzut plecnd la ora nou.
De unde tie el asta?
ntrebarea i scp de pe buze nainte s-i dea seama. Rmase uscat, cu ochii aintii
asupra lui Buchanan, care ddu rspunsul nonalan:
A spus c tocmai deschidea ua biroului su cnd v-a vzut n 1 nainte s cobori.
Aadar, despre ce ai discutat cu Doyle pre i or?
Am fcut o trecere n revist a balanelor unor filiale europene. Mi, avem sucursale n
toate rile Europei de Vest, care este una pieele noastre de baz att cele din Piaa Comun,
ct i cele din afara ei. Inclusiv n Elveia. Aa c au fost o mulime de cifre de analizat. Am fcut
o confruntare a rezultatelor diverselor sucursale, ca s ne dm seama dac avem zone n care am
putea aduce mbuntiri serviciilor noastre.
neleg, zise Buchanan i apoi tcu o vreme.
Era cel mai lung rspuns pn acum, cu o abunden de detalii pe care el n-o solicitase; ca
i cnd Leonora ar fi vrut s mascheze obiectul real al discuiei lor. Buchanan se hotr s atace
din alt direcie:
Ce pondere are Avea Ted Doyle? Deinea funcia de contabil-ef, dei neleg c mai
avei i un director de finane, Axei Moser. Cum se mpreau responsabilitile celor doi?
Ted avea pe mn problemele curente; avea putere foarte mare
Inclusiv acces la toate documentele?
A a nc o dat, Leonora ezit. nc o dat se adres paharului cu ap, sorbind pe ndelete.
II puse cu grij pe un erveel i se terse pe buze cu o batist dantelat.
Firete! Cum altfel ar putea s-i fac treaba? Nu v suprai, ncep s m ofilesc sub tirul
sta nentrerupt.
Scuzai-m; sunt convins ns c dorii la fel de mult ca mine S. L descoperim cauzele
morii lui Doyle. De altfel, nu mai am multe ntrebri. Doyle era cstorit? i dac ai putea s-mi
dai i adresa lui, ne-ar ajuta mult n cercetri. Ultimele dou ntrebri deocamdat, doamn
Buckmaster.
Ddu rspunsul n timp ce scria din memorie adresa pe o fi J notie pe care i-o ntinse
lui Buchanan peste birou, iar acesta i-o treci mai departe lui Warden.
Era burlac; nu cred c din convingere, ct mai degrab iii timiditate.
Buchanan se ridic. Mai arunc o privire mprejur, apoi se ls cot dus pn la u,
mpreun cu Warden. Cu mna pe clan, ls s-i ca nc o ntrebare:
Cte chei exist pentru liftul exclusiv? Are cineva o rezerv, cazul n care s-ar pierde?
Nimeni n-are, n-ar fi prudent. Exist doar trei chei; una e la mi alta la Gareth Morgan.
i a treia, doamn Buckmaster? Femeia l privi drept n ochi.
Avea i Lance o cheie, firete. Trebuia s-o predea cnd a fost ales ministru, dar n-a mai
gsit-o. Bineneles c de la numirea lui nu mai vine aici, pentru c ar nclca regulamentul.
Desigur. V mulumesc pentru colaborare, doamn Buckmaster. V voi ine la curent cu
mersul anchetei n crima aceasta
Inspectorul-ef se ndeprt urmat de Warden, lsnd-o pe Leonora u gura cscat.
Pdurea Neagr semna cu un congelator imens. Lui Tweed i ngheau minile pe volan,
Newman btea din palme s-i pun sngele n micare, iar Paula, n spate, i ridicase n jurul
gtului reverele hainei cptuite cu blan, pe care o cumprase din Freiburg.
nchiriaser de data aceasta un Audi albastru, cu lanuri la roi. Maina aluneca peste
hrtoapele ngheate ale drumului de ar, desfun dat, flancat de marginile pdurii dese de brad,

care i creau o senzaie sufocant, claustrofobic. Era noapte i lumina farurilor puternice ricoa
din valurile de zpad nlate de-o parte i de alta. Fr ndoiala, n timpul zilei trecuse pe aici un
plug, n strdania de a menine drumul deschis.
Paula arunc o privire napoi: prin geamul ngheat, farurile celui de-al doilea Audi,
condus de Marler, trimiteau o lumin difuz. Afarl temperatura era mult sub zero grade. Peste
zgomotul motorului, i auzea pritul gheii crpnd sub roi cnd treceau peste anurile spa de
alte vehicule.
Eti sigur c tii unde ne duci? nteb Paula. A trecut mult vrerra de cnd ai fost ultima
dat la Freiburg.
Credeam c-ai neles c am o memorie fotografic n ce privcjtl drumurile, i rspunse el
manevrnd volanul pentru a iei dintr derapaj uor. n timpul liber am btut Pdurea Neagr n
lung i-rj I cu maina. Ne ndreptm spre o staiune mic, Badenweiler, i de aco coborm spre
grania cu Elveia. Problema e c trebuie s trecem ini tiera fr s fim vzui, ceea ce cred c
putem face printr-o localii mrunt, Laufenburg, aezai. I pe Rin o parte n Germania, alta
ilveia. Avem de traversat un pod ntre cele dou frontiere. Dar asta lai trziu.
i acum ce-avem de fcut? Insist Paula.
Cutm un refugiu unde s rmnem peste noapte. Freiburg a levenit o capcan pentru
noi.
Atunci poate o s putem vorbi despre ce s-a ntmplat la Londra, >ropuse ea.
Dac e i Marler cu noi, nu putem, se opuse Newman. i nu rcbuie s suflm nici o vorb
despre Shockwave, mai ales.
Sper c nu-i lai judecata sub influena antipatiilor personale, l/ertiz Tweed.
Nu, nici o grij
Dup ce executase diversiunea pus la cale de Tweed, ieind cu MW-ul pe autostrad,
Newman revenise la Freiburg. Intre timp, l se strecurase prin plasa aruncat n jurul oraului,
ducndu-se U I atepte pe Newman ntr-un loc prestabilit, n Pdurea Neagr.
ntors la hotelul Colombi, Newman era asaltat de ndoieli n pi ivina lui Marler. E
adevrat, pe osea se dovedise a fi cu totul de par-i lor, cnd transformase Mercedes-ul
vntorilor ntr-o minge de foc; l li Marler era genul de om care putea merge foarte departe ca s
ctige llli'i cderea cuiva.
nainte, Newman se dusese nc o dat la Oberkirch, pe jos i fr i I.inune pe Marler.
Acolo i explicase Tweed planul su de a-i pcli 1i ipoii care mai mult ca sigur c pzeau ieirile
din ora. Tot acolo, li wman pusese problema pe tapet:
I) ar ce facem cu Marler? N-am ncredere n el nici ct negru sub iiii|iliie
Ml l iln
Atunci o s ai ocazia s-1 pui la ncercare, insistase Tweed. Ia-1 cu li, s-ar putea s-i fie
de ajutor. Ziceai c a fcut rost de o puc i e Htor de elit. Dac ai probleme i vezi c te
sprijin, adu-1 i pe el la Unire; dar spune-i s nchirieze tot un Audi, alt culoare dect al Lai
BMW-ul la agenia de nchirieri i l aduci pe Marler la lire, n Pdurea Neagr
Tweed i indicase un ctun pe nlimile Pdurii Negre, pe o hart la scar mare,
desfurat pe pat. Paula, cocoat lng hart, era i ea ngrijorat.
Marler mi-a lsat ntotdeauna impresia c nu tii pe ce picior dansezi cu el, comentase ea.
Dac vine cu noi i eu sunt de prere s nu riscm spunndu-i c ne ndreptm spre Elveia.
Atunci nu-i spunei niciunul nimic i lsai-m pe mine s discut cu el
Cnd Newman i Tweed ajunser n cele din urm cu cele dou maini la intersecia din
apropierea ctunului cu pricina, Tweed a propus ca Newman s se mute n maina lui.

Marler, s-ar putea s fim nevoii s apelm nc o dat la diversiune. Poza lui Horowitz
fcut de tine n faa sediului WS din Freiburg mi spune c exist cineva care nu va da nici un
pas napoi pn cnd nu va fi sigur c n-o s mai am niciodat acces la un aparat de emisie. Aa
c preia tu Audi-ul sta gri i vino n urma mea, n pdure. i sper, adugase Tweed cu un zmbet
sec, sper c eti un ofer cel puin att de bun pe ct te crezi nu de alta, dar o s intrm n
curnd ntr-un infern alb
Paula privea pe fereastr: era ca i cum ar fi mers printre dou valon negre, uriae, gata
s-i nghit. La o curb, lumina farurilor czu |>f zidul compact pe care-1 formau brazii i
nicieri nu se ghicea nici i < I mai mic semn de via.
Ne apropiem de locul unde vom coti n sus, pe un drum forestieri adug Tweed.
Dup nc o curb n care maina dans n legea ei, drumul continui drept, urcnd un deal,
cale de vreo jumtate de mil, dup preij Pauleiera greu de apreciat distana, chiar la lumina
lunii care rsan Reflexele palide, fantomatice trdau luciul periculos al gheii care ai i i rea
drumul i cristalele malurilor de zpad ntrit.
Fr veste, T v ncetini maina i se opri, cobor geamul i ascult atent; ntr-adevi,)
auzea din ce n ce mai tare zgomotul unui elicopter.
OPERAIUNEA SHOCKWAVE
n acelai timp, din sens opus aprur farurile unei maini, cobornd panta lung a
dealului din fa, drept spre ei. Marler i claxona din spate.
Marler a stins toate luminile, remarc Tweed.
Merge aproape de noi, explic Paula, i se ghideaz dup luminile noastre. Cred c
vrea s stm pe loc
n cteva clipe, Marler fu lng geamul deschis al lui Tweed, vor-l) indu-i acestuia
rspicat:
Un elicopter cu reflector de cercetare, vine dinspre sud-est; cred c pe noi ne caut. ncerc
s-i deturnez, o iau napoi cu faza mare
Mersi, zise Tweed precipitat. Dup ce scapi de ei, ntoarce-te la Londra i organizeaz o
reea de supraveghere pentru Ministerul Secu-nlii Externe i una pentru compania World
Security Am s las un IHimr de telefon la robotul tu de acas
Dup codul rii s strecori cifrele patru i cinci pe locurile doi i |MI ru din numr
Iar numrul l citeti n ntregime de la coad la cap Am ters-o! Noroc
Tweed eliber frna de mn i porni maina. Cei din fa se apro-pltu vznd cu ochii. In
retrovizor l vzu pe Marler ntorcnd rapid Ini i ei manevre i lund-o la goan ndrt, cu
farurile aprinse n faza Elicopterul i anuna prezena undeva pe-aproape. S fii atent la vehiculul
la care vine spre noi, l avertiz Newman. Weed sttea aplecat peste volan, cu ochii mereu n
stnga lui. Avem noroc, zise el; inei-v bine Rsuci volanul intrnd cu a pe drumul forestier
de care pomenise, un adevrat bulevard dac i dup limea lui. Dar asemnarea se oprea aici:
roile ncepur s ni ine peste hrtoapele ngheate i Tweed se lupta cu volanul sim-l i um
alunec n anurile largi, spate de-a lungul anilor de cinele cu buteni. nainta precaut de-a
lungul urmelor ngheate. Ii.in i desfcu centura de siguran, scoase Walther-ul din tocul fixat
la old i ntoarse capul s priveasc prin geamul din spate, dat nu se zrea nici o urm de faruri,
dei cei din maina care 'n sens invers trebuie s-i fi vzut c au luat-o la stnga. Desigur, fie un
ofer inocent, dar Newman se ndoia; el prefera s pun ntotdeauna rul n fa. Nu se
ncruciaser cu nici un vehicul kilometri ntregi i iat c apare unul tocmai cnd i fcuse
simit prezena i elicopterul Newman se rsuci la loc n scaun, cu privirea nainte.
Intrm ntr-o fundtur, fu el de prere.

Nu neaprat, i-o ntoarse Tweed. Apoi ctre Paula care, ncordat, arunca des cte o
privire napoi: n momentul cnd am oprit, scoi bagajele din main. Cred c va trebui s fugim
mai departe pe jos.
S fugim, unde? Se bg Newman, scurt.
tiu c era mai sus o caban de vntoare, ascuns n pdure; o foloseau muncitorii
forestieri n sezonul de lucru. Se ajunge pe o potc c. Era i un cablu electric care urca pn
acolo; s-ar putea s gsim ceva de mncare i de but n frigider
Ce s spun
Dar trebuie s ascundem maina, nainte de a ne gsi elicopterul la. Uite, am avut
dreptate! Vedei bolovanul cel mare de pe margine?
Ei, ce-i cu el?
Acolo-ncepe poteca. Strngei-v centurile, mresc viteza.
Doamne-ajut
Tweed aps accelaraia; maina zvcni i ncepu s patineze, D. N fr s se opreasc.
Fereastra de lng Tweed era deschis cam un cenii metru, ceea ce fcea din interiorul mainii un
soi de frigider ambulaui Motorul elicopterului se auzea tot mai aproape. Tweed coti la stnga
cauciucurile mucar din marginile anurilor, apoi trecur hurducai1 peste ele. Prsir drumul,
intrnd ntr-un lumini nconjurat de bi. I dei. Tweed stinse toate luminile i opri motorul; se
aflau ntr-un spat deschis, aternut ca o ptur de omt neatins, iar capota motorului e ngropat
sub un desi troienit.
Sri din main, vr cheile n buzunar i trecu pe lng Newni care primea trei valijoare
din minile Paulei. Se napoie notnd I zpad pn la marginea drumului, privi n direcia din
care venis Purta o pereche de bocanci de munte, luai din Freiburg, un paltoi culoare nchis i o
cciul de blan pe cap. Paula i Newman i se turar; i ddur valiza lui.
Ne-au vzut intrnd, i anun el calm. In mintea lui, gndurile circulau la o
temperatur de zero absolut: iminena pericolului i trezise instinctele i reflexele construite i
exersate de-a lungul anilor. Ii reveneau n memorie vremurile cnd lucra ca agent operativ n
teren.
Jos, n deprtare, farurile unei maini care tocmai cotise pe drumul lorestier urcau ncet
spre ei, ca doi ochi mijii.
Traversm drumul i atacm poteca, ordon Tweed. Sunt nc departe i nu ne vd
Traverseaz tu cu Paula, zise Newman pe un ton hotrt. Vin i I ii dup voi; cineva
trebuie s-i opreasc pe bieii tia
Auzir un zgomot metalic, semn c Newman i verfica ncrctorul ii mei. Fr s
obiecteze, Tweed o apuc pe Paula de bra:
Hai repede, se apropie!
Aplecai din mijloc, pir atent peste anurile care brzdau drumul forestier. Farurile
erau nc prea departe ca s-i poat prinde III l'taia lor. Ajuni n partea cealalt, se cufundar n
pdure, de-a lungul potecii.
11 n Volvo break urca drumul care ptrundea n inima Pdurii Ne-n In dreapta oferului
edea Horowitz, inexpresiv, cu privirea aintit ne. Mna lui apuc microfonul aparatului de
emisie-recepie de
11re putere instalat n portbagaj. Antena, acionat automat, era nl-IIA la maximum,
prelund mesajul dinspre elicopter:
Elba Doi cheam Bismarck. Elba Doi cheam
Sunt Bismarck, ascult, rspunse rspicat Horowitz. Nouti?

('red c l-am vzut pe Eiger: un Audi albastru nsoit de alt Audi ne se apropie de el
acum
Ontinu supravegherea i ateapt instruciuni. I.1 lumina unei lanterne de buzunar,
Horowitz cerceta o hart ru-i desfurat pe genunchi. oferul, Stieber, un tip ndesat ca un I. I,
arunc o privire spre el.
Uit-te pe unde mergi, i arunc Horowitz ncet, fr s ridice lui de pe hart.
(iata, i-am gsit? Se auzi glasul Evei Hendrix din spatele mainii. I rra ngheat i
speriat de vecintatea celor cinci duli nchii n cuca improvizat la sediul din Freiburg.
Jivinele erau ntr-o permanent agitaie i, din cnd n cnd, cte unul mai mria surd, fcnd-o
pe Eva s se nghesuie i mai strns n spatele scaunului ocupat de Horowitz. Maina derapa ntro curb strns.
E aa cum mi-am nchipuit, zise Horowitz, mai mult ca pentru sine. La prima
intersecie o iei la stnga i d-i btaie, mai repede.
Ce dracu' s faci pe patinoarul sta, mormi Stieber.
i Gustav i ntmpin din fa cu Mercedes-ul, vorbi Horowitz mai departe, fr s
bage n seam comentariul lui Stieber.
Gustav e narmat? i scp Evei Hendrix ntrebarea.
Da; acum taci din gur.
Horowitz chem prin staie elicopterul care raportase loca-lizarea fugarilor. Deasupra
pdurii ddeau acum trcoale nu mai puin de patru elicoptere, toate aflate la ordinele lui
Horowitz.
Elba Doi, m auzi? Aa, bun; s nu-1 pierzi pe Eiger din ochi daci vrei s nu rmi pe
drumuri. Acum transmite-i lui Gustav c vehiculul urmrit se ndreapt n direcia lui i
raporteaz-mi situaia la intervale regulate. Terminat.
Ct mai e pn-i ajungem din urm? Se interes Stieber n clipa | care lua curba la stnga,
conform indicaiilor. Maina intr pe o panii abrupt; pe msur ce se afundau n pdure, drumul
era din ce n ci mai prost.
Mai puin de zece minute, dac eti n stare s faci n aa fel nell s nu se opreasc drcia
asta. Acolo, poi s-i faci treaba, n caz c u i fcut-o Gustav n locul tu.
Stieber primi vestea cu vdit satisfacie, dnd din cap. El era el care conducea cinii i
bucuria vieii lui era s le dea drumul, asii indu-i asupra unei inte vii, mictoare: nu conta
pentru Stieber di inta era brbat sau femeie. El i iubea ciniioamenii erau, pentru 1 cantiti
neglijabile.
n ciuda mnuilor de ln, minile lui Newman ngheaser tuj edea ghemuit n spatele
unui tufi, ascunztoare inutil dac n-ar fi fi acoperit de zpad pn la cele mai subiri crengue.
In mna drci vea pistolul Walther pe care tia c nu-1 va putea folosi cum trebuie ect scond
mnua, cnd o fi momentul.
i momentul se apropia: la captul luminiului, apruser deja primele semne anunnd
naintarea farurilor, iar chinurile la care era supus motorul trdau un ofer mult mai puin subtil
dect Tweed n ceea ce privete o curs de obstacole. Zgomotul repetat de metal lovind pmniul ngheat i spunea lui Newman c omul nu putea mcar menine eh icului n fgaul urmelor
spate de roile attor naintai.
Farurile se ivir brusc n faa lui Newman. Acesta ls ochii n jos, i 11 u fie orbit, i
scoase mnua din mna dreapt, apuc arma; se gndi [va avea nevoie de ambele mini, scoase
i cealalt mnu.
Intre timp, Mercedes-ul se oprise. Cai or fi? Nu mai mult de patru, gndi el. Trebuie s fi
vzut locul n care zpada pstra urmele Amli-ului, n lumini. Cei mai periculoi vor fi cei care

vor cobor lin main pe partea opus lui, socoti Newman. Mercedes-ul se puse Im nou n
micare, mai fcu civa metri i opri iar, n dreptul locului ide-i ascunseser Audi-ul. Farurile
nu mai bteau asupra ascunztorii, fiea ce-i ddea lui Newman o vizibilitate mult mai bun. Nu
era nun-mi dect oferul, care deschise ua, uitndu-se prudent mprejur. In i dreapt inea un
pistol, parc un Luger Dac-1 putea prinde viu, man ar fi putut obine informaii preioase de la
individ! Intrusul cobor, dar nu se ndeprt de main; sttea la pnd cu rccliile ciulite.
Arma jos! Strig Newman. (rlaul lui ricoa, lovit de copaci n linitea adnc, i-1 derut
pe 'livid, care trase aiurea. Newman aps trgaciul de trei ori, rapid, i-1 'ii pe cellalt
prbuindu-se lng main i rmnnd nemicat. Rr-ul i alunec n zpad.
I'. Icerea fu tulburat de un nou zgomot, care cretea n intensitate, man recunoscu n el
tuea mrunt a unui elicop-ter; se repezi te, constat lipsa oricrui semn de via la omul ntins
lng Mer-i-1 percheziiona n grab. Ddu peste actul de identitate cu rafia posesorului; citi:
Gustav Braun. World Security. Depar-lul Cercetri Industriale. Actul era scris n limba
german. II buzunarul interior al fulgarinului su, arunc o privire n lungul drumului forestier, se
repezi spre valiza lui i dispru sub copacii de peste drum, nainte ca reflectorul elicopterului s
mture locul. La adpostul brazilor ntunecai se opri s-i ncarce arma.
Doar o vag pat de lumin i spunea c undeva, ndrtul perdelei de nori, strlucea
luna. Marler era convins c elicopterul l depistase, dar trecuse mai departe, preocupat de maina
lui Tweed. Marler conducea cu luminile stinse acum, fiindu-i de-ajuns sclipirile palide ale lunii.
In faa lui apru un pod arcuit peste drum. Cteva clipe mai trziu, vzu lumina unor faruri care
urcau dealul n ntmpinarea lui; din fericire, curba dinaintea podului l ascundea deocamdat
vederii celorlali. De mai bine de o or nu vzuse nici urm de trafic n afar de maina care
nainta spre Audi-ul lui Tweed. Decizia lui Marler, fulgertoare, se petrecu sub impulsul unui al
aselea sim: smuci volanul ieind din drum i se opri chiar lng pod, dup un scurt derapaj.
Cobor geamul care ddea spre drum, tie contactul, scoase puca de sub covoraul de cauciuc i
o sprijini cu eava de marginea ferestrei deschise, Rmase nemicat, cu degetul pe trgaci.
Un Volvo break se npusti n curba peste care se arcuia podul. Pre repede pentru starea
drumului i totui oferul avu noroc, iar maina i continu urcuul. Retina lui Marler prinse
imaginea a doi brbai a locurile din fa, o femeie n spate i, napoia ei, o cuc cu patru sau
cinci cini. Nimeni nu privise n direcia ascunztorii lui.
O, Doamne! Murmur Marler. Cini ucigai Se hotr s nu se ntoarc, totui. In
fond, primise ordine precise de la Tweed, aa c Newman va trebui s se descurce; n fond, se
supusa unor antrenamente dure n trupele speciale SAS, cu ocazia redactam unui articol pe acest
subiect.
Elba Doi ctre Bismarck
Sunt Bismarck, te aud. Raporteaz situaia prezent Horowitz, relaxat, cu microfonul n
mn, se ntreba dac Gusuf
Braun o fi reuit s-1 bueasc pe Tweed cu Mercedes-ul, s-1 nt mcar pn la sosirea
lor.
Sunt Elba Doi, raportez: Eiger n Audi-ul albastru, a ieit din dru-ul pe care mergei.
Uitai-v dup un drum forestier lat care se schide la stnga. Sunt deasupra drumului forestier
acum, la nlimea inim. Maina lui Braun s-a nscris pe aceeai rut.
Continu supravegherea; sosim i noi imediat. Terminat Deznodmntul se apropie,
gndi Horowitz, punnd microfonul la cui lui. Tweed a ncercat s se piard n pdure, dar
helicopterul 1-a cut s prseasc drumul principal i s se-nfunde. II privi pe Stieber, coat peste
volanul pe care-1 inea strns cu amndou minile, n uda frigului.
S nu scapi cumva intrarea pe drumul la forestier.

N-am cum s-o scap, mi-o lumineaz elicopterul. Sper c-o s avem zia s folosim cinii
Lcomia crud de pa faa lui Stieber, rnjetul care-i dezvelea dinii fcur pe Horowitz s
strng din buze. Pentru sadicul sta nu xista plcere mai mare dect s-i vad cinii sfrtecnd
un om. Dac u fi fost un vntor excepional, Horowitz s-ar fi lipsit de serviciile ii Dup prerea
sa, o astfel de treab se cerea tratat cu un ochi inie, detaat.
Stieber coti n sus drumul forestier i se repezi nainte ca un berbec, iitnd pe ineria mare
a mainii destul de grele pe care o conducea menajamente. O reet sigur pentru un dezastru.
Horowitz tocii inteniona s-1 ndemne s mearg mai ncet cnd maina, scpat mb control,
derapa de-a curmeziul drumului i se opri. In lumina nu dor ddur cu ochii de Mercedes-ul
ncremenit sub copaci, cu ua ii fa deschis.
Am reuit! Exult Stieber. Pune cinii n les nainte s cobor eu, i porunci Horowitz.
Ceva initea la Mercedes-ul oprit acolo, cu motorul la relanti. Elicopiiil se ndeprtase n lungul
drumului forestier, mturnd pmntul cu reflectorului; zgomotul motorului era tot mai slab.
mi n main, i porunci Evei Hendrix, trezind n ea un senti-1 de uurare, aproape de
recunotin. Stieber descuiase cuca i lega cinii unul cte unul. Animalele erau ne, glasul
stpnului abia reuea s le in n loc.
ntors din inspecie, elicopterul plana acum deasupra vehiculelor staionate. Horowitz iei
din main, cu un Browning automat calibrul 32 n mn, i-i fcu semn pilotului s sting
reflectorul a crui lumin te orbea. Se apropie prudent de Mercedes, se ghemui n partea opus
uii deschise i arunc o privire furiat de dup colul mainii, dnd cu ochii de movila pe care-o
fcea corpul lui Gustav. Fr s se ridice n picioare, cercet cadavrul la lumina lanternei de
buzunar. Dou gloane n cap, al treilea n piept; lipsea orice urm de praf de puc, deci se
trsese de la distan. Un trgtor de elit, care vaszic era bine de inut minte, pentru mai
trziu.
Stieber era pe partea cealalt a drumului, unde-1 trgeau cei cinci duli.
Tweed a luat-o pe aici, strig el; i-au simit urma
Vezi c nu e singur, l avertiz Horowitz, cu gndul la extrasul din dosarul lui Tweed,
unde se specifica limpede c Tweed nu folosc. I niciodat arme de foc. Cine era, aadar,
ucigaul?
Nu pot fi departe, strig nerbdtor Stieber. Nu-i mult de cnd au luat-o n sus pe drumul
sta
Stai, ateapt!
Horowitz se napoie la maina lor, se instala pe locul su i chem Elba Doi prin staie;
rspunsul veni prompt.
Sunt Bismarck. tii locul n care ai planat deasupra mainilor opri te: du-te la est de
locul sta i mtur pdurea cu reflectorul. Eiger merge pe jos acum i vreau s-1 hruieti, s naib timp s respire, J neles? D-i btaie
Reveni lng Stieber care abia i mai stpnea cinii i aprins* lanterna. Se desluea clar
o potec de picior, urcnd n pdure. Se apj c, gsi o ramur rupt de curnd, se ridic n
picioare.
Dup ei, i arunc lui Stieber. i repede, pn nu le pierd urm bestiile astea. Nu tiu
sigur ci sunt, oricum, cel puin doi. Ii vreau | toi. Vin i eu din urm, cu Hendrix.
Fii fr grij, rnji Stieber lingndu-i buzele. Sunt ca i mori.
Tweed deschidea drumul de-a lungul potecii erpuite printre copaci. Traseul era marcat cu
bolovani de cremene, acoperii cu zpad, iar n lng lor i nsoea un pria ngheat. Paula se
tra n urma lui Tweed, trgnd greu de cizmele cu talp plat, lungi pn la genunchi. Fiecare i
ducea valijoara, iar sigurana lui Tweed te fcea s crezi c ni, ii fcuse i ieri drumul sta. Ochii i

se obinuiser cu ntunericul i-i I rau suficiente petele de lumin selenar, strecurate cu


zgrcenie prin D i >periul gros al codrului, ca s se orienteze.
Sufletul Paulei se strngea sub greutatea tcerii din jur, pe care mutul nbuit al pailor
lor o fcea i mai apstoare. Ajunser pe Q poriune dreapt, care-i permise o privire mprejur,
n sus: trunchiu-rile drepte, verticale, nu promiteau nici un compromis; un arc mI'l. Icabil de
brazi ntinzndu-i solidar crengile unul spre altul, ca ii ic brae obosite sub greutatea zpezii
ngheate. Paula tresri la ii ui unui zgomot asemntor unei mpucturi. Tweed se opri n loc i
niioarse capul:
O creang ngheat a prit aa se aude, ca un foc de arm. E un frig cumplit. Ct
mai e?
Un kilometru i ceva, mini el, tiind c era mult mai mult de iii i, pn la adpostul tiut.
Nu sta pe loc i nu te uita la picioare; ine ipul sus
() s-alunec, protest ea.
Pune toat talpa pe pmnt. Uit-te cum merg eu I ia de-a dreptul uimit de rezistena
lui, de pasul egal cu care urca. C.indi ns c de mai bine de un an de zile el i fcuse un obicei
din a merge pe jos cinci-ase kilometri pe zi, ntre Park Crescent i apartamentul lui din Radnor
Walk. O trecur fiorii amintindu-i brusc de apartamentul acela i de cele ntmplate acolo. O s1 pun ea s-i spun mai multe cnd or ajunge la cabana aia de vntoare.
Urechile lui Tweed prinser zgomotul fcut de elicopterul care se apropia i, ridicnd
ochii, vzu ceva ca o a doua lun plutind nelmurit pe deasupra desiului de crengi. O dat cu
aparatul care se apropia amenintor, i ajunse din urm i Newman, care li se altur grbit.
Era deja trecut de miezul nopii cnd inspectorul-ef Otto Kuhlmann intr n sediul
poliiei din Freiburg. Comandantul seciei, inspectorul Wagishauser, scund, ndesat, cu
mustcioar, se ridic n picioare ca un robot i rmase cu gura cscat i ochii ct cepele la
vederea nou-venitului.
Kuhlmann l fcea s se gndeasc la filmele vechi, cu Edward G. Robinson: dei scund
de statur, avea umeri lai i un cap mare, buze groase, crnoase; iradia for fizic i o deosebit
energie, care atrgeau privirile automat atunci cnd intra ntr-o ncpere cu mai mult lume.
Strngnd un trabuc ntre dini, i dezbrc paltonul cenuiu.
Domnul inspector-ef Kuhlmann! Exclam Wagishauser eviden! Surprins. E adevrat c
am fost anunat din Wiesbaden s atept vi/u. I cuiva, dar nici nu m gndeam c ai putea fi chiar
dumneavoastr!
Ar fi trebuit s tii de mult c n-am obiceiul s anun unde m dm, bombni Kuhlmann,
ndreptndu-se spre peretele cu o hart la scai mare a inutului Baden Wurttenburg, situat n sudvestul Germanii ntre Rin i grania cu Elveia. Pe hart erau nfipte cteva stegulee.
Ce se ntmpl? Vru Kuhlmann s tie. I
A fost un carambolaj groaznic pe autostrad
Am auzit de asta. Ai identificat cadavrele? Cine-au fost implicai?
Mi s-a prut cam suspect afacerea Am pierdut oamenii urmreau Mercedes-ul acela,
cum mi-ai ordonat dumenavoastr. Nebun venea pe sens interzis cu o autofrigorific imens
Patru maini identificate n accident aparineau toate organizaiei Wuf| Security; au avut nou
victime. N-avem nici un supravieuitor
M intereseaz ce s-a ntmplat cu Mercedes-ul.
A disprut: Ne-am gndit c probabil i-a continuat drumul spre Elveia, dar n-a aprut la
barajul pe care l-am instalat. Am ntrebat i la pichetul de frontier de la Basel i mi-au zis c nau vzut nici o main l u numrul pe care mi l-ai

Da, se pare c-i vorba chiar de omul meu. Degeaba l-ai ateptat la grania elveian, el
evit ntotdeauna ateptrile. Pariez c s-a ntors ipre nord. Alte evenimente?
Am primit doar nite rapoarte de la cteva maini aflate n pani ilare, despre oarecare
agitaie aerian deasupra Pdurii Negre, care iitinu.
Kuhlmann se rsuci brusc, scondu-i trabucul din gur:
Ce agitaie aerian? Vorbete desluit, omule, d-mi amnunte!
Mai multe elicoptere se vntur deasupra pdurii. Avem motive s 111 lom c aparin
de World Security, pentru c turnul de control de la
11 iport ne-a transmis c dou au sosit din Frankfurt i unul din Basel; luni plinul i au
decolat imediat
i continu s zboare deasupra pdurii, pe-o noapte ca asta?
Aa s-ar prea
Am vzut c ai pe aerodrom un Sikorsky al poliiei; mai e acolo? I >. I, domnule
inspector-ef
Imr-o jumtate de or vreau s montai pe el o mitralier pe pivot, iimiie suficient.
Treizeci de minute din momentul sta, s gsesc il '. U.t cnd ajung acolo, mai zise Kuhlmann
mbrcndu-i paltonul.
I nul elicopterul ajunse deasupra lor, Paula, Newman i Tweed iu ascuni sub un plafon
enorm de zpad aternut pe crengile cele i i se ale unui brad de mrime impresionant.
Reflectorul apara iii -hor se rotea fr grab peste pdurea de dedesubt.
t >r s ne vad urmele pe zpad, opti Paula. i ddu seama ime> Iu., i c n-avea de ce s vorbeasc ncet: zgomotul elicei ar fi acoperit
Irigat. Art cu mna n direcia potecii pe care urcaser i pe
Ic de pai se vedeau clar acolo unde brazii erau mai rari.
Tweed i puse un bra pe umeri i o strnse uor, ca s-o liniteasc; femeia i zmbi
recunosctoare. Frigul uscat, dur i ptrundea prin haine, iar picioarele i le simea ca dou sloiuri
de ghea.
Nu v micai, i preveni Newman cu voce calm.
Newman i vrse mnuile la subsuori i inea pistolul pregtit. tia c elicopterul nu
avea unde s aterizeze, dar nu-i permitea nici cel mai mic risc. Reflectorul mtur lent platforma
de zpad sub care stteau ascuni.
Probabil din cauza curentului provocat de micarea elicei, platforma ocrotitoare se prbui
pe neateptate peste toi trei, lsndu-i desco perii. Paula i duse o mn la gur, nbuindu-i
un strigt. Newman le spuse nc o dat s stea nemicai i rmase el nsui ncremenit ca d
statuie, cu privirea ndreptat n sus; acum putea s disting conturul < elicop-terului. Sttea
acolo de parc s-ar fi aezat pe vrfurile brazilor, j form prelung, argintie, n btaia lunii. Se
zrea pn i micarea anic itoare a paletelor rotorului.
Paula strngea din dini, termurnd, iar Tweed o inea strns pe cin p umeri, s nu mite.
Valizele lor, aezate pe jos, se transformaser ini nite movilite de zpad. Din loc n loc, gheaa
priaului trimitea j flexe tioase de lumin selenar care-i sporeau Paulei sentimentul ill frig,
fcnd-o s se ntrebe cu disperare ct va mai rezista comarului i
n cele din urm, elicopterul lu nlime i se ndeprt, '/ym moului elicei, n
descretere acum, i lua locul un altul; Tweed I primul care-1 auzi i puse o mn pe braul
Paulei, aplecat n cuuifl valizei sale.
Acum ce mai e? opti ea ridicndu-se cu valiza n mn, ngrcuiml de un strat de
zpad ngheat. Apoi l vzu pe Newman cu ureiH ciulite n direcia din care veniser, i pe

Tweed, ncremenit ca un m nechin de cear, privind tot ntr-acolo, cu o expresie fioroas pe ligfl
Acum auzise i ea.
O, Doamne, nu!
Cini de vntoare, dresai s ucid, rosti Newman rspicai.
i vin drept ncoace, complet Tweed.
Newman arunc n jur priviri cercettoare, apoi se uit n sus; i nfipse mna n zpad,
scoase valijoara lui Tweed i i-o ddu. O cut apoi pe a sa, n timp ce Tweed i Paula curau
zpada de pe ale lor.
Urletul jivinelor avea un ecou sinistru n pustietatea alb i Paulei i se prea c sunt foarte
aproape, o hait ntreag. Cu valiza n mn, Newman se ridic n picioare i se adres lui Tweed,
precipitat:
Ia-o-nainte, cu Paula, spre caban; eu rmn aici s-atept lighioanele, n-avem cum
scpa de ele fugind. i fr discuii! nc ceva: cum gsesc cabana, de unul singur?
Urmezi cursul izvorului, rspunse Tweed la fel de grbit; trece ui pe lng caban
Nu mai inei poteca, relu Newman instruciunile; singura litns ca s v pierdei urma
e s urmai firul prului, pe ghea. V descurcai?
Trebuie. Ai vreun plan?
Da, dar grbii-v, pentru numele lui Dumnezeu
I'weed i Paula purtau amndoi nclminte cu talp de crep, dar ii meii lui Tweed aveau
striuri pe talp, mrindu-i aderena. O lu <bra pe Paula i pornir pe firul prului ngheat.
Paula alunec 1 i u eva ori, dar de fiecare dat el o inea strns, ajutnd-o s-i re-i|u ic echilibrul.
In mai puin de un minut disprur n pdure. Ur-Mul prevestitor de moarte al cinilor se apropia;
Newman se aplec, i Inse valiza.
Ilurowitz urca poteca pind mrunt i regulat; n spatele lui, Ins se strduia s in pasul.
Prin lentilele cu ram metalic, pripi lui calm i rece distingea cu uurin vnzoleala de urm
lsate pe l1 mulimea amprentelor mici lsate de labele cinilor, amestecate inipi cutele mari ale
tlpilor lui Stieber i cu alte urme de pai. Era linuri ii i ngrijorat totodat de faptul c mriala
animalelor nse-mge se auzeau undeva n apropiere, semn c haita nu mai nain-' -li un plc de
brazi i ddu peste Stieber ateptndu-1, innd ele cinilor.
I >i ce le-ai oprit? l ntreb. i mai potolete-i dihniile alea
La un ordin al lui Stieber, cinii tcur, dndu-i trcoale unul altuia, a neputin i
nerbdare. Sosi i Eva Hendrix, gfind, i li se altur celor doi.
Ai auzit cinii? ntreb Stieber.
M-ntreb cum s-ar putea s nu-i auzi. De ce s-au pornit pe scandal, aa dintr-o dat?
Fiindc vnatul e aproape, l lmuri Stieber; foarte aproape chiar, i-1 simt. Te-am
ateptat s-i dai aprobarea.
Aprobarea pentru ce? Fii mai clar
S dau drumul cinilor, s se duc singuri s-ncheie socotelile.
Eu nu vreau s vd aa ceva, bigui Hendrix. Horowitz rmase un moment pe gnduri.
La ce distan crezi c sunt? Se interes el.
Mai puin de un kilometru.
Horowitz simea c nu numai cinii erau nerbdtori i n-ar fi put ut spune dac Stieber
nu era cumva mai dornic dect ei s contemple sfi itul sngeros al masacrului. Vorbi ncet,
scuturndu-i cteva scame d zpad de pe mnec:
D drumul cinilor I
Eliberate din les, animalele nir nainte ltrnd i mrind, o Iimr n sus pe potec
disprnd din vedere. Stieber i urm, alunecnd m ghea i mpotmolindu-se n omt. I

Cu picioarele atrnate la vreo trei metri deasupra solului, Newi atepta cocoat pe o
creang a bradului uria sub care sttuser adpd tii mai devreme. Valijoara i-o atrnase de un
ciot, la ndemn. 1 il i pe zpad o cma purtat pe care-o scosese din valijoara, exact i|j locul
unde edea el, ateptnd cu arma ncrcat n mn.
Hmitul cinilor se apropia mult mai repede, crescnd n intj tate. Newman i ddu
seama c fuseser dezlegai. nepenit de frigj mica pe rnd braele mutnd pistolul dintr-o mn
n cealalt legna picioarele nainte i-napoi, s pun sngele n micare. Din fcl re, platforma de
zpad prbuit peste ei lsase creanga complet golit, aa nct edea, totui, pe lemn. Frigul
ns l ptrundc. I mbrcminte, din toate prile.
Ltrturile voioase ajunseser foarte aproape acum i Newman distingea nite forme n
micare mai jos, pe potec. Apuc Walther-ul lerm, cu amndou minile i-1 ndrept ntr-acolo.
Poftii, servii-v, bombni el ca pentru sine.
Rmnea de aflat ci erau; Newman spera c-i vor ajunge cele opt poante ale unui
ncrctor i c nu va fi nevoit s piard timp ncrcnd din nou arma. S-ar fi putut cocoa mai
sus, dar voia s fie ct mai aproape de intele mictoare. Iat-1 pe primul, un animal masivbotul
cscat li. A s se vad colii ca nite pumnale perfecte. Newman rmase complet nemicat,
ateptnd.
Reaciile jivinei fur mai rapide dect se ateptase: adulmec scurt.11 naa apoi i roti
privirea n toate prile, pn ddu cu ochii de el. 1 ii un mrit adnc, ieit din gt, se ghemui i
sri n sus, fulgertor, (lonul i smulse partea dreapt a capului. Al doilea cine se repezi spre pii
i oarele lui Newman, mai c le-atinse nainte de a-i primi moartea III pieptul descoperit; rmase
pentru o fraciune de secund suspendat n li I. Dup care se prbui grmad n zpad. Ii lu
locul, imediat, al ilea dulu, al crui bot se opri la doar civa centimetri alturi de lll'iorul lui
Newman. Acesta trase dou focuri, iar animalul czu ca un lovan, pe-o parte. Mai rmseser doi
care ddeau trcoale cadavre-' e/. Itnd. Newman i culc la pmnt cu nc dou gloane.
0 linite mormntal se aternu peste pdure. Newman i ncarc ii, aruncnd
ncrctorul gol ct putu mai departe. Oamenii nu 'di iu semne s apar nc, probabil c
rmseser mult n urma mialelor, a cror goan ar fi lsat de cru i un campion mondial i i.
1 lup ce-i ls valijoara s cad pe un dmb de omt, Newman co-ii din iurnul de
observaie improvizat i se apropie de unul din cini, v -n nea nc convulsiv; ntinse arma i i
ddu lovitura de graie. O ipiu prin zpad ndreptndu-se spre sud, perpendicular pe direcia miu,
i de Tweed i Paula, care urcaser ctre rsrit. Ajuns pe o mile acoperit de muchi, fr zpad,
mai fcu civa pai dup lu napoi, cu spatele, clcnd exact n urmele pe care le lsase, ' i'imse
din nou sub bradul la poalele cruia zceau cadavrele ci-1 u valiza n mn, fcu un pas lung,
punnd piciorul pe gheaa prului ncremenit. Fr s mai priveasc napoi, porni la deal i n
scurt vreme dispru printre brazi.
Urmat de Hendrix, Horowitz auzi rsunnd printre co-paci un urlet n care se amestecau
furie i disperare. De data aceasta fusese urlet de om. innd Luger-ul pregtit, Horowitz nainta
i, dup ce ocoli un plc de copaci, ddu cu ochii de Stieber, ncremenit la vederea carna-giului
de la picioarele sale. Auzind zgomot de pai, acesta se-ntoarse spre Horowitz cu o figur
schimonosit de furie care-i amintea de una din regretatele jivine.
Nenorociii, mi-au omort cinii
De fapt cinii ncercau s-i omoare pe ei, i amini Horowitz cu blndee.
Stieber se holb la ungurul din faa lui, n pragul apoplexiei, i-i duse mna dreapt sub
reverul fulgarinului. Instantaneu, Horowitz ndrept eava Luger-ului su spre pieptul lui Stieber.

Scoate mna de-acolo, uurel; sper s fie goal, spre binele un Aa, vezi c tii s fii
rezonabil? Te-ai calmat? E-n regul. A, s nu uit Stieber: Dac m mai amenini o dat, am s tempuc. Ai nelal i-acum hai s ne concentrm asu-pra celor ce avem de fcut
Am vzut un ir de urme de pai ndreptndu-se spre sud; m du s vd
Horowitz rmase locului, lsndu-1 pe Stieber s verifice urmele, li spatele lui, Eva
Hendrix i mut privirea de la cadavrele cinili tremurnd.
Lupa
Nu pricep cum au reuit s doboare cinci cini care atac n. Uelflj timp.
Nu Eiger a fcut asta; el nu poart niciodat arm. Dar M. Ill cineva cu el, care tie s
umble cu o arm; un tip pe ct de detept, | att de periculos. Vezi creanga aia dezgolit? ntreb
el privind n J Acolo a stat, dup ce a curat zpada o poziie ideal, unde nu pinj fi ajuns de
cini i de unde a putut n schimb s-i culeag, umil aj unul. De-aici veneau mpucturile. i-a
lsat chiar o cma puii cum vezi, s fie sigur c jivinele se vor strn ige gl la picioarele lui.
Eiger are un aprtor redutabil. Aha, uite-1 pe Stieber, se-ntoarce cu coada-ntre picioare.
ntr-adevr, Stieber arta dezamgit.
La un moment dat, urmele dispar brusc, pe o poriune fr zpad.
Curios Horowitz fcu un gest de nerbdare. Nu mai avem de ce pierde timpul aici. Mai
am un as n mnec: elicopterele. napoi la main, s iau legtura cu ei.
La bordul elicopterului de poliie Sikorsky, zburnd n direcia Badenwiler, o mic
staiune balneoclimateric, inspectorul-ef Kuhlmann privea peste ntinderea nesfrit a Pdurii
Negre, aproape dou. L sute de metri mai jos: un joc de pete albe i negre, dup cum zpada trona
pe vrfurile copacilor ori czuse, lsnd cte-un gol cscat n spinarea codrului. Luna mprumuta
peisajului de lume nenceput o strlucire fantomatic. Kuhlmann ridic privirea i, deodat,
ncremeni dnd cu ochii de un alt elicopter, la vreun kilometru spre stnga zburnd foarte aproape
de vrfurile brazilor i mturnd pdurea n raza puternic a unui reflector.
Vezi elicopterul la din stnga? Vorbi el n microfonul legat I casca pe care-o purta pe
cap, adresndu-se pilotului din cabina d comand. Coboar spre el i nainteaz paralel, la
distan de patru/n de metri.
Patruzeci de metri! Dar e prea aproape
Asta i vreau, s-i atrag atenia pilotului.
efu', copilotul meu mi spune c 1-a urmrit cu infraroii: e lora de la World Security!
Ii ordon s te apropii de el! i strig Kuhlmann, nainte de i adresa trgtorului aezat
lng el, n faa uii, la comenzile unei mit liere pivotante fixate pe suport. S-ar putea s fie
nevoie de un arguni mai convingtor, i spuse Kuhlmann acestuia; prin urmare, cnd i > semnal
deschizi focul i le trimii o salv la vreo zece metri n cabinei de comand.
Dar e ilegal
Ba-i foarte legal, dac-i ordon eu!
n vreme ce aparatul pierdea nlime, Kuhlmann i scoase casca de pe cap i se strecur
n cabina de comand. Ajuns aici, se inu cu o mn de bara de susinere, iar cu cealalt lu
binoclul cu infraroii al I pilotului, care era i radist. Kuhlmann i deprta picioarele, propti
ndu-se n dreptul uii deschise i regla focarul binoclului. Nervos.
Pilotul i arunc o privire pilotului, apoi i nl ochii la cer; reputaia de aventurier a
lui Kuhlmann nu era o noutate nici n >< este locuri
111 scurt vreme, cele dou aparate de zbor naintau paralel. Reflec-i ni elicopterului pus
sub urmrire iscodea n continuare strfundurile pldurii. Kuhlmann, ajutat de binoclul su, cerceta
ntinderea pdurii, 'i; c, reveni cu privirea asupra unei imagini peste care trecuse: aa era, Iti
greise! Intr-un lumini, pe o coam nlat deasupra celorlalte, era il'. M de munte, acoperit

de zpad. Nu se vedea nici un semn de i, nici o dr de fum nu ieea pe co. Kuhlmann spera c
indivizii 1 < elicopterul cellalt nu vzuser cabana. Ii napoie copilotului bino-lul i lu
microfonul din faa lui.
* latre elicopterul World Security 4902: Suntem de la poliie! V Inii s v ntoarcei
imediat la baz! ntoarcei imediat la aeroportul i reiburg! V vorbete Kuhlmann de la Poliia
Judiciar 1 i ipilotul gesticula agitat, artnd spre nord. Indreptndu-i privirea colo, Kuhlmann
vzu alte trei elicoptere care scrutau bezna pdu-lumina reflectoarelor. Copilotul, care le
cercetase cu binoclul, i IC lui Kuhlmann o casc de rezerv, pentru a-i putea vorbi: Poate
aparatele sunt marcate World Security! Ce se-ntmpl? Ia vrem i noi s aflm. I inmuau s
zboare paralel cu cellalt elicopter, care prea a nu se iiii lusit ctui de puin de avertismentul
primit. Kuhlmann ceru milionul, l apuc strns: urc World Security 4902! V vorbete din nou
inspectorul-ef Iui. Iiin! V repet pentru ultima dat: Intoarcei-v la aerodromul
n casc se auzir o serie de pocnituri, bruiaj atmosferic, apoi, n sfrit un rspuns; vocea
radistului de pe helicopterul alturat le par-venea ns incoerent, cu ntreruperi:
Sunt 4902; Kuhlmann, nu aud ce spui
Kuhlmann ls microfonul i vorbi n cel ataat la casca de pe cap:
Hans, am spus s le trimii o salv. Atept. E un ordin!
Glasul lui Kuhlmann suna ndrjit; totui, nu urm nimic. Mi, s fie-al dracului!
bolborosi el ca pentru sine. Copilotul i observ expre sia feei i i ntoarse privirea, nfiorat.
Kuhlmann reveni n cabina din spate, unde ddu peste Hans, ncremenit, cu minile pe
mitralier. Hans ridic ochii n care se citea neputina. Kuhlmann l nfac de bra, l smulse de
la locul su i, ajutat de o micare de ruliu a elicopterului, Hans se prvli scaunul din partea
opus. Inspectorul-ef i lu locul, i puse cen tura, aciona o prghie care deschise ua glisant
din faa mitraliere i cabina fu invadat de o rafal de aer ngheat. Frigul nemilos 1 izbi pe Hans
fcndu-1 s se cutremure, dar nu pru a-1 afecta ctia de puin pe Kuhlmann, care lu linia de
ochire la circa zece metri i faa elicopterului vecin i aps trgaciul. O salv scurt, o a doi
prelungit
Elicopterul astfel somat se nl, fcu o ntoarcere de o sut opt/c de grade i se-ndrept
spre baza aerian din Freiburg. Aplecndu Kuhlmann trase mnerul uii glisante i o nchise la
loc. Se simea ci sloi de ghea. i puse din nou ctile ca s-i vorbeasc pilotului:
Insoete-1 pn la Freiburg i pune-m n legtur cu sel poliiei de acolo; cere-1 pe
inspectorul Wagishauser
n ateptare, i freca minile mari ca nite lopei, cu degetele senil puternice. Doamne, ce
noapte-ngheat! Cteva minute mai trziu f nu legtura cu Wagishauser i ncepu s-i vorbeasc
pe un ton impcr i totodat grbit:
Organizeaz un comitet de recepie la Freiburg, pe aerodrom, ordon-le celorlalte trei
elicoptere care mai sunt deasupra pdurii I ntoarc fr ntrziere la Freiburg. F_u nsoesc un al
patrulea apa am fost nevoit s le flutur o salv de mitralier pe sub nas ca s i1 ving s-mi
respecte ordinul de ntoarcere.
Ce-ai fcut? Rsun vocea ngrozit a lui Wagishauser. I Ce-ai auzit. i-acum intr
n legtur cu cele trei elicoptere i adule la sol. E un ordin! Dac ai dificulti, i ridici fundul i
dai fuga la pdiul lui World Security, afli unde e blocul de comunicaii i-i forezi s-i cheme
libelulele napoi. neles?
Dar ce se-ntmpl, care-i acuzaia?
Bnuial de complicitate n trafic de droguri, firete
I lorowitz nu reuea s stabileasc legtura cu Elba Doi. Avu o presimire c ceva nu era
n regul i, ntr-un moment de inspiraie, trecu pe banda de frecven a poliiei. Intr n recepie

la timp ca s mai ipuce ultimul mesaj al lui Kuhlmann: Organizeaz un comitet de i i-pie
nsoesc un al patrulea aparat Am fost nevoit s le flutur o il, 1 de mitralier li lcu semn s
tac lui Hendrix care-i reluase locul n spate, pentru putea auzi clar restul mesajului. Alturi,
Stieber, care nu-i revenise Im.1 de pe urma pierderii suferite, ddea semne de ngrijorare. Cnd 1
nlilmann i ncheie transmisia, Horowitz nchise aparatul i rmase ui, cu privirea pierdut n
gol. Mama lui, strig Hendrix. tia ne-au stricat tot meciul!
S-o tergem de-aici ct mai avem timp, se repezi Stieber. Eu am i ' < dat interogat de
canalia asta de Kuhlmann; n-are pic de omenie ii 111
n sinea lui, Horowitz se amuz copios la auzul acestei remarci iu ic din partea unuia ca
Stieber. Privind peste umr, o vzu pe: iu li ix sfiind o batist dantelat cu dinii.
Suntei niel speriai, amndoi, observ el. In meseria mea, un ob-I dou nu nseamn
nimic; Eiger continu s-mi stea n atenie. Hi i|', ur c se va-ndrepta spre frontiere elveian o
dat ce se deschid ii de spre sud. Ultimul buletin meteo prevede o ameliorare a vre-' i c trebuie
s-avem rbdare. Intre timp, voi organiza o nou i i ' iperativ din personalul de la World
Security 1 i I puin opt au fost omori n terciul la de pe osea, interveni I icber.
Da, dar s nu uitm c erau englezi cu toii. De data asta, am s-i cer lui Evans numai
ageni germani, oameni care cunosc locurile foarte bine.
Care locuri, pentru Dumnezeu?! Izbucni Hendrix.
Punctele de trecere la grania cu Elveia, firete: Basel, Konstanz i-aa mai departe. Cnd
Eiger va-ncerca s se strecoare, noi o s fim pregtii n ateptare.
Kuhlmann cobor din elicopter pe aerodromul din Freiburg i se urc n maina care-1
atepta, conform instruciunilor sale, i care-1 duse fr ntrziere la sediul poliiei locale. Urmau
ndeaproape dou dube, transportnd echipajele celor patru elicoptere WS.
Inspectorul Wagishauser i ntmpin cu vestea c ministrul telefonase de trei ori, din
Bonn.
Prea agitat, auzise de activitile nocturne de deasupra Pdurii Negre; era foarte
ngrijorat
El e-ntr-o permanent ngrijorare. mi dai voie s folosesc telc fonul dumitale?
Nu mai era nimeni n birou n afar de ei doi cnd Kuhlmann fornj numrul. Dup cum se
atepta, ministrul era treaz nc i rspunse inu diat pe firul secret.
Ce se-ntmpl acolo, Kuhlmann? Am primit o plngere de la u anume Evans, director
al
Cunosc marfa; l-am interogat personal n legtur cu cazul adj de introducere ilicit a
unor piese de tehnologie avansat n Gera nia de Rsrit
Caz clasat din lips de dovezi
Domnule ministru, dac vrei s m-ascultai cu atenie, v-a pui scuti de-un sac ntreg de
necazuri politice. Treaba asta de acum ar pul ajunge la urechile domnului cancelar, care s-ar
putea s v iA. Pe dmuti voastr la ntrebri, nu tocmai comode.
Continu, zise ministrul dup o pauz mai lung. Kuhlnwnii ddu seama c trsese la
punct fix.
n primul rnd, v amintesc c ni s-a cerut s-1 depistm pe T dar nu ni s-a transmis c
vor angaja i o organizaie britanic W
Security, mai precis cu misiunea de a-1 vna i a-1 lichida pe teritoriul rii noastre! Cel
puin, asta-i ntorstura pe care par s o ia lucrurile. Cum credei c-ar primi cancelarul o
asemenea veste? Totul se desfoar camuflat, patru elicoptere care patruleaz n miezul nopii
deasupra Pdurii Negre, ca s nu mai vorbim de atentatul precedent mpotriva lui Tweed, pentru

c asta a fost de fapt cauza accidentului monstruos de pe autostrad, cnd am pierdut opt oameni,
plus nou ai lor. N-ai vrea mai bine s m lsai pe mine s m ocup de cazul sta?
Care sunt implicaiile? ntreb ministrul pe un ton plngre.
Pi dac Tweed e prins i dus napoi n ar la el, imaginai-v ce ii. Mdal public ar
iei; pe cnd aa, ne-arunc nou pisica moart i problema s-a rezolvat bine-mersi pentru ei!
Sunt bucuros s las cazul n mna dumitale.
Aa m gndeam i eu, reflect Kuhlmann rnjind n direcia lui. Ishauser care asculta
fascinat. Ar mai fi o chestiune n care a vrea s-i cer prerea, relu mi-iHIrul, dup care fcu o
nou pauz. Eti al meu, btrne, i zise ulilmann, apoi ascult mai departe: Lance
Buckmaster, ministrul lor unu Securitatea Extern, mi-a telefonat s m ntrebe cum nain-i
cercetrile.
Spunei-i c vntoarea continu, dar Tweed e vulpoi btrn (o s icze expresia asta, sunt
convins) i c e greu de scos la lumin. Mai
|i-i c ntre timp s-a strns plasa n jurul lui, fr s dai am- Eventual, ntrebai-1 dac
se ndoiete cumva de capacitile iii ic cie-a face fa situaiei
Excelent idee! Las totul n seama dumitale! Ai mn liber s i problema
1 ui jetul reapru pe faa lui Kuhlmann n timp ce punea receptorul lun. Cel mai bun
detectiv din ntreaga Germanie, Kuhlmann, era l, ii, 1 mare maestru n a-i pune la punct pe
politicienii pentru care nu dispre ascuns.
* M'. Ishauser se aez ncet pe scaunul din faa biroului la care sttea ifli su.
l'. U n-a fi ndrznit niciodat s-i vorbesc aa, Otto. I, tocmai de-asta eti tu aici, iar eu
n Wiesbaden.
Kuhlmann i aprinse un trabuc, reflectnd o clip asupra situaiei. Era convins c Tweed
era ultimul om care s-ar fi lsat implicat ntr-o crim urmat de un viol era prea de tot, ce
Dumnezeu! Avea destul experien ca s miroas un potenial criminal pn-n cele mai ascunse
unghere ale fiinei. Aici nu putea fi vorba dect de o nscenare conspirativ! Ei bine, el personal
nu-1 putea ajuta pe Tweed, n schimb putea pune bee n roate celor care-1 vnau, ceea ce i-ar fi
dat lui Tweed timp. Pentru c de asta avea nevoie, n primul rnd, vechiul su coleg: de timp.
Kuhlmann i nfipse privirea n ochii lui Wagishauser.
Urmtoarea micare, zise el, e s-i bgm sula-n coaste lui Evans i acoliilor si.
Sun-1 pe Evans, scoal-1 din pat i spune-i c-1 vreau aici n fix treizeci de minute. ncep
numrtoarea.
Cabana de vntoare era cocoat pe culmea unei nlimi, de unde IVcai asupra Pdurii
Negre o perspectiv larg dac priveai de la [i ii irele de sus. Tremurnd n faa unei ferestre
deschise, Paula scruta miimericul n cutarea vreunui indiciu care s trdeze prezena Iu
opterelor. Cerul fusese ns lsat n stpnirea exclusiv a lunii. 1 hi la nchise fereastra i cobor
scara de lemn, la parter.
Li-n regul, l anun ea pe Tweed, nu mic nimic nici n aer, nici [gol.
Atunci o s-aprindem focul n chestia asta, pn nu-nghem de tot. Tweed gsise nite
ziare vechi ntr-o lad i acum sttea cu ele nainunui emineu uria, ndesat cu lemne. Ddu foc
ziarelor cu bricheta ni cteva minute lemnele fur cuprinse de flcri. I i sosire, gsiser cabana
ncuiat i zvort. Dup ce i-a dat un I. Tweed a forat un zvor cu o creang scurt i groas pe
care o iii ' se pe ultima poriune de urcu, pstrnd-o ca pe o arm rudi-i u ar, n caz de nevoie. A
tras aadar zvorul, a deschis oblonul i a ui iin ochi de geam prin care i-a vrt braul pentru a
deschide ua n inierior. nuntru era un frig de cavou i un miros sttut; Paula a ulii ins i o
uoar mireasm de conuri de brad i-ntr-adevr, erau i aruncate peste butucii din emineu.

Curentul electric fusese n-nipi, congelatorul i frigiderul erau goale, ceea ce 1-a fcut pe Tweed
'in be din nas: adar, o s facem foamea.
Nu cred. N-am fcut eu bine c am cumprat cte ceva din ilmrg, cnd am ieit n ora?
Ce-ai cumprat? Unde?
La magazinul universal, mai zise ea i trnti valiza pe o mas din lemn masiv; o deschise
fr s-i scoat mnuile i ddu la iveal proviziile: dou conserve de fasole, dou de carne,
dou butelii mici, de campanie, cu grtar deasupra, dou cutii de cafea, una de lapte praf, dou
pini i un pachet de unt.
Ne-ajunge ca s supravieuim, dar nu pentru mult vreme, avertiz ea.
Da, ar fi trebuit s m gndesc i eu la aspectul sta.
Pi da, voi, brbaii, credei c mncarea pic din cer.
Mrturisesc c-am crezut c-or s lase curentul i ceva provizii n frigider, pentru cltori
rtcii.
Dar ai mai fost aici vreodat iarna?
Nu, recunoscu el, era toamn atunci. In fine, mai bine m duc i aprind focul la, nu de
alta, dar mai avem puin i ne congelm.
O s se vad de departe fumul ieind pe co, l preveni ea.
Atunci du-te tu i te uit de la ferestrele de sus, vezi dac micare pe undeva; ntre
timp, eu m pregtesc s fac focul, dac nu vede nimic
O dat inspecia fcut, asigurat de lipsa oricrei ameninri zibile, Paula i repet totui
avertismentul n timp ce cobora treptl de lemn:
Suntem n loc deschis, pe cel mai nalt vrf pe-o raz de kilonicid ntregi; mi-e team s
nu ne dea de gol fumul.
Trebuie s ne asumm acest risc, dac nu vrem s-nepenim de n a zis el hotrt,
aprinznd ziarele.
Paula fcu turul parterului i ddu peste un aragaz modern, Q ns lipsea gazul. Mobilierul
cabanei era cioplit din lemn masiv, nisat. ntr-un dulap din camera cea mare, gsi mai muli saci
de doiu mpturii unul peste altul. Ghemuit lng foc, cu o pereche de Iu uzate n mini, Tweed
i nl privirea:
Prin urmare, avem i-n ce dormi!
Adic, vrei s te bagi ntr-unui din tia aa, pur i simpIJJ mir ea.
De ce nu? Doar trebuie s dormim, avem nevoie de odihn.
Of, brbaii tia! i cnt Paula refrenul preferat, mirosind unul din saci i lipindu-i
apoi obrazul de el. Sunt jilavi, trebuie uscai mai nti.
Trase cteva scaune lng foc, deschise un sac i-1 ntinse pe ele. In clipa aceea Tweed
sri n picioare, i duse un deget la gur i o apuc pe Paula, fcndu-i semn ctre buctrie.
Ce-i? opti ea.
Vine cineva; am auzit pai pe zpad. Du-te n buctrie i nu scoate nici un sunet!
Fr zgomot, Tweed lu n mn creanga pe care o adusese cu el i cure putea servi cu
mult succes drept bt, apoi se post n partea dinspre clana uii pe care o descuiase mai
devreme. Se lipi cu spatele de |ii tetele aspru, apuc strns bta i atept.
I Ia se crp un milimetru; dac n-ar fi stat cu ochii pe ea, Tweed Ulei n-ar fi sesizat
micarea. Cteva clipe mai trziu, lovit cu fora unui 1 ir,. M, ua se trnti de perete n parte
opus lui Tweed i Newman lonj nuntru, se ghemui i descrise un arc mare de cerc cu
Walther-ul Uliul cu amndou minile.
(almeaz-te, Bob, rosti Tweed pe un ton linitit, rmnnd lipit perete.

I'uteai s-ntinzi i tu covorul rou, l lu Newman n primire ndu-i arma n tocul de piele.
I weed nchise ua repede s nu intre frigul i-1 ascult pe Newman < >rbea mai
departe: vzut urme de pai la intrare, dar n-aveam nici o garanie c ii votri
I 'im buctrie apru Paula, cu ntrebarea pe buze: l ' ib, ce s-a ntmplat cu dulii aceia
oribili care ne hituiau? Strvuri pentru corbi; cinci la numr. I-am mpucat pe toi i am H la
galop ncoace, de-a lungul izvorului ngheat. Apropo, de unde
I sta de ap? Dup cte-mi dau seama, suntem pe un vrf, aici
Hai s-i art, i zise Tweed; e o curiozitate, ntr-adevr. Apoi, lip de gndire: Crezi c e
vreun risc s fi fost urmrit? Hai s fim serioi! Le-am lsat animalele moarte la poalele bradului
n ne-am adpostit noi, am urcat o bucat pe gheaa izvorului i m-am crat n alt brad, de unde
vedeam clar cadavrele. M-am uitat prin binoclul sta: Au venit doi brbai i o femeie i-au stat
acolo, lng hoituri, vreo cinci minute, discutnd. Unul a cercetat nite urme false lsate de mine
i s-a-ntors. Dup aia au luat-o napoi la vale, de unde veniser, i eu am urcat mai departe. Ce
zici c voiai s-mi ari?
Tweed o lu nainte prin ua din fa care ddea ntr-o verand lat; cobor treptele i,
urmat de ceilali doi, ddu colul cabanei i le art o movil ngropat n omt:
De-aici pleac izvorul, dar acum e-ngheat. Cnd se topete zpada, nete ntr-un torent
foarte vioi.
Dar acum n-ai putea face cumva s scoatei nite ap proaspt, pentru cafea? Eu am ap
ntr-un bidon de plastic, dare e altceva dac ani avea ap proaspt.
Cam rece misiune ne dai, bombni Newman aplecndu-se H ndeprteze zpada pn
cnd ddu de o vn de ghea.
Bun, descurc-te tu aici i-ntre timp eu o s pregtesc o mas i nite condiii pe care le-a
numi cam primitive. Tweed, tu ai grij <l focul la
Cnd plec Paula, Newman ridic ochii spre Tweed:
Ai vzut ce jandarmi pot fi cteodat femeile astea?
Mncar din farfurii de carton, pe o mas tras n apropierea Io cului; din butucii de brad
se prelingeau firioare de rin topit, Paula se delecta la auzul lemnului care trosnea n flcri,
mbll zind linitea.
Le servise carne cu fasole nclzit la butelia cu gaz i pine cu uri Foloseau tacmuri de
plastic, iar Newman fcu imprudena s strecojl o glum:
M simt ca n avion, cu echipamentul sta de campanie.
Nu, zu! Sri Paula, ncrucindu-i braele cu arag. Poate voiaii 4 car n valiz i
tacmuri de inox, prin pdure
i eu, care nu credeam s ai altceva n afar de oarece mH cminte n ea. Scuz-m,
ncercam s mai destind un pic atmosfera.
E cam greu, n condiiile date, interveni i Tweed; ne resimitul toii de pe urma ocurilor
primite.
Atunci, dac n-avei nimic mpotriv, zise Newman devenind ilcodat serios, a vrea s
aflu i eu ce s-a ntmplat, de la nceput, n casa tlin Radnor Walk. Eu am nimerit ca musca-n
lapte n toat afacerea asta i n-a apucat nimeni s-mi spun mare lucru pn acum.
Trebuie s recunoti c nici n-a prea fost timp, Bob. Dar ai luptate, fu de acord Tweed, i
nu vd de ce nu i-a spune chiar acum. I leci, uite cum s-a-ntmplat
Newman ascult n tcere povestea lui Tweed despre telefonul pri-mii din partea lui Klaus
Richter prin care acesta-i ddea o ntlnire irgent la Cheshire Cheese, localul din Fleet Street, n
noaptea fatal.

I i Luarea a fost scurt, fr a omite ns nici un amnunt mai impor-ini. Ascultndu-1 cu


atenie, Paula se ntreba cam ce-ar putea el simi, ii urea de oboseal de acum, povestind toate
lucrurile acelea oribile, i i sfrit, Newman ddu din cap:
Da, se potrivete ntocmai cu cele observate de mine cnd am fost i a la tine, pn i
indiciul incriminant al pipei ncepute i lsate n minier. Dar ce-i cu Klaus Richter sta, ziceai
doar c locuiete la i; inea Freiburg-ului
ntr-un apartament nou pe Schusterstrasse, chiar n capt.
Pi, acolo am stat i noi noaptea trecut, sri Paula de la locul ei, iipiins; hotelul
Oberkirch era pe Schusterstrasse! De ce nu te-ai iliulu s-i facem o vizit lui Klaus Richter s
aflm ce s-a ntmplat? Fiindc sunt convins c am fi czut ntr-o capcan, o lmuri ni. Ia
gndete-te: care vaszic, Richter era momeala menit s m ii a tlin cas pentru o vreme mai
lung, pentru ca altcineva s aib ni|i '. A aranjeze terenul n Radnor Walk, s-o omoare adic i
apoi s-o It'/. E pe amrta aia, a crei identitate n-o tim nici pn acum. Prin nai c, lie c Richter
m suna cu pistolul la ceaf, fie c altcineva i laul perfect. In oricare din cazuri, e de presupus
c locuina lui 'itlller st de atunci sub supraveghere, mai ales c se tia c m-ndrep- ncoace. C
se tia treaba asta, ne-o spune clar atentatul de pe iud. Aa c apartamentul lui Richter era
ultimul loc unde m-a fi I' cr lmuriri i, oricum, el probabil c nici nu mai triete. Iu sunt totui
de prere c trebuia verificat, coment Newman.
A, de verificat o va face Marler, cruia i-am dat instruciuni speciale cnd am rmas ntre
patru ochi la Oberkirch; i o va face cu multa bgare de seam, v asigur.
Tu tot ai ncredere n Marler sta? Se mir Newman iritat.
Sunt nevoit, din lips de personal. Vezi tu, Bob, de tine am nevoie s m aperi, eu fiind
singurul care cunoate detaliile proiectului Shock wave la care am lucrat.
N-ai vrea s m luminezi i pe mine mai ca lumea?
De ce nu, dac tot avem timp acum i Tweed repet tot ce-i spusese Paulei, n
Bruxelles, despre imul computer care oferea o soluie viabil Iniiativei n Strategia Defensn Ii
pomeni i de cargoul Lampedusa care transporta computerul ndri | tndu-se spre Plymouth pe o
rut ocolit.
De ce ocolit? Se interes Newman.
Ca s evite traseele principale ale navelor de transport.
i deci ai lista de coduri pentru a comunica cu Lampedusa, pil cele dou semnale trucate
pentru a i se confirma c totul e-n ordine, spune, n afar de radistul vasului mai are cineva lista
asta?
Doar ministrul, Lance Buckmaster, care va continua S. I legtura cu Lampedusa n
absena mea, dintr-o ncpere a Amiralii dotat cu echipament de emisie-recepie. Dar el nu tie
semn trucate, care nu figureaz n list i pe care le cunoatem doar radistul i cu mine, pe
dinafar.
Eu, una, a vrea s tiu cine a ucis-o pe fata aceea n Radnor W rosti Paula cu o voce
nceat, ncordat.
Asta-i alt misiune cu care l-am nsrcinat pe Marler, cn ntoarce n Anglia. Trebuie s
ne gndim c totul a fost pus la pU minuiozitate de adversarii notri, cu mult nainte, i c au
studiu aspectele problemei, sub cele mai diverse unghiuri; iar Marler se | de minune s desfac
firele nclcite de alii.
Dar cine-s adversarii tia? Vru s tie Paula, pe un ton veh Ne zbatem n ntuneric,
alergm de colo-colo i n-ajungem nu aii

Cred c eu tiu cam cine ar putea fi n opoziie, interveni man. In Mercedes-ul care a venit
dup noi pe drumul forestici individ care-a vrut s m mpute, dar am fost mai iute i uite ce-am
gsit n buzunarele mortului.
Scoase actul de identitate al agresorului i-1 arunc pe mas. Paula l lercet, apoi se uit
la cei doi pe rnd.
Gustav Braun, reproduse ea coninutul documentului; angajat la World Security &
Communications.
Asta-i opoziia, rosti Newman. Am auzit tot felul de zvonuri cum i ar ntrebuina o
politic dur n afaceri, dar e prima dat cnd mi i ni seama c au i echipe de ucigai pltii.
I S-ar putea s-i foloseasc pentru o operaie foarte delicat, gndi 'I cu glas tare.
Aa e: au misiunea de a te lichida pe tine. Problema e cine conduce |ii I. Iia asta?
Gareth Morgan, Lance Buckmaster sau Leonora Buck-1.1 ier, preedinte al companiei? Pentru c
numai tia, din vrful pira-lilri, si-ar putea permite s rite att.
I le impresie i-a lsat Morgan cnd l-ai abordat la Colombi? ntre-ui Tweed.
I Mir ca granitul, lunecos ca o cobr, cel mai mare mincinos de la ii111 IMunchausen
ncoace i teribil de ambiios.
Urnei, o eventual dorin a lui Morgan de a prelua conducerea -ui asupra ntregii
organizaii ar putea complica motivaia: primul i s-1 discrediteze pe Lance Buckmaster.
Ii cum ar putea-o face? ntreb Paula.
Y ilucndu-1 n situaia de a fi condamnat pentru crim. i, dac aa t lin i urile, nseamn
c Gareth Morgan m folosete pe mine ca i Marler ar putea scoate la iveal un ntreg cuib de
vipere aici. Avnd n vedere sarcinile pe care i le-ai dat, n-o s aib timp i ii i ei, observ
Newman.
I un dat o mulime de sarcini. Una din direciile de naintare va 11 descoperirile medicului
patolog de la Secia Special care a uiiopsia fetei ucise: avea urme de snge pe ncheieturile
mi-'ii. Iau cteva pete i pe cearceaf. Eu cred c a fost legat nain-li sugrumat i violat.
Identificarea grupelor sanguine devine o l 'i I. Mt, consemnat n raportul medicului.
Trebuia s-1 ii pe Marler s-i asigure protecia, zise Newman, i s m fi trimis pe mine
la Londra s fac spturi
Uii ns c Marler este ncadrat n Serviciul Special i c are acces n locuri n care tu nai fi acceptat nici n ruptul capului. Eu tiu c ai acreditare deplin, Bob, dar niciodat n-ai fost
lsat s intri n locurile cele mai secrete, dect la intervenia mea. Or, dac eu sunt acum n
dizgraie, ca s nu spun mai mult, i tu ai putea deveni suspect acolo.
Paula se gndi c Tweed luase n calcul, ntr-adevr, toate aspectele, i rosti ntrebarea
care o ardea de zile ntregi:
Dar pentru care motiv s fi muncit cineva att ca s-i pun n spate toat nscenarea asta,
mergnd pn ntr-acolo nct s comit el nsui crima odioas? De ce?
Cnd o s aflm rspunsul la ntrebarea asta, o s tim i cine omort-o pe fat n Radnor
Walk, zise Tweed. Acum ns cred c sun tem cu toi la captul puterilor i c avem nevoie de
somn. O s arai jm planton peste noapte, pentru c e nevoie s urmreasc cineva | eventual
tentativ de a intra n caban. O s facem cu rndul: dou o eu, dou ore Newman.
Nici s nu v gndii, l ntrerupse cu hotrre Paula. Am i I rndul meu; eu nu fac parte
din echip? Dar ce facem de diminea pentru c nu-i bine s rmnem aici prea mult.
Nici n-o s rmnem mai mult dect pn mine diminea, stai Tweed. Va trebui s
ncercm s trecem n Elveia ntr-o singur zi, le devansm ateptrile.
Fr nici un mijloc de transport? i aminti Paula.

Audi-ul a rmas ascuns n luminiul de lng drumul foreslir rspunse Newman, i e bgat
cu botul n tufele alea care or s izolc motorul ntructva. Presupun c o s-mi ia ceva timp s-1
pornesc, il de pornit tot l pornesc.
S-a fcut, ncheie Tweed discuia.
PARTEA A DOUA
ASASINUL HOROWITZ up eecul lamentabil n urmrirea lui Tweed prin Pdurea
NeaHorowitz i-a oferit cteva ore de somn bun n camera sa de la iul ciul Colombi. De
diminea s-a trezit la ora cinci fix, de parc-ar fi UI un ceas-detepttor nfipt n creier. Fr s
lncezeasc o secund ii.1r.ir, s-a dat jos din pat, traversnd cu micri automate rutina i il. Uului,
brbieritului i mbrcatului.
i fcu apariia la ieirea din hotel nfofolit, de data asta, ntr-un 'liii i un fular gros n
jurul gtului, i-i spuse portarului c nu avea n ii, drept pentru care voia s fac o plimbare pe
afar. Portarul ddu li '. Ip btrnete:
E un ger de crap pietrele, domnule; avei grij cum pii, o s ii pe strzi ca pe un
patinoar L lorowitz i mulumi omului pentru sfat i se-ndrept n direcia ' ului Vechi. O lu pe
Schusterstrasse, i continu drumul pe Munz- pn ajunse la intersecia cu Konvikstrasse;
lumina becurilor i ' uimita zpezii luciri stranii. Respiraia i se transforma instantaneu iluii'i
ngheai, care se destrmau urcnd spre ururii atrnai de nule caselor.
I'uise la poalele unor trepte largi de beton n stnga crora se n-' j'. Eneraie tnr de
case, cu o arhitectur prudent ticluit pentru h ui a n conflict cu zidurile medievale de vizavi:
acoperiuri de 'luupte, strpunse de lucarne cu ferestre generoase. In spatele lor, * pitite departe,
se nla peretele compact al pdurii de conifere. In M Unora din aceste case puteai vedea, vara,
grdini n care erau aran-ii i; ust copaci, tufiuri i flori.
Horowitz arunc o ultim privire n jur, dup care deschise fr zgomot poarta cu grilaj a
unei curi; cel puin asta fusese intenia lui, pentru c nu putu mpiedica stratul gros de ghea de
pe clana porii s plesneasc sub apsarea minii lui ceea ce, n linitea din jur, avu aproape
efectul unui foc de arm.
nchise poarta i se ndrept spre cas, privind n interior printr-o fereastr neacoperit cu
perdea. l vzu pe Klaus Richter eznd drepi ntr-un fotoliu n faa televizorului. Horowitz merse
la ua din fa, btu dup un anumit semnal, rsuci clana i intr ncet, cu precauie, nuntru l
ntmpin un val de cldur.
Nici o micare sau i ciuruiesc maele! Rsun ordinul, rostit de a voce gutural.
Horowitz rmase ca o statuie; doar capul i se roti, ncet, n direcia glasului, pentru a-1
vedea pe Stieber aezat pe un scaun, lng. L perete, innd n mini o arm cu dou evi retezate,
ndreptat spn stomacul lui.
A, tu erai
Era o und de dezamgire n glasul lui Stieber. Stnd n continua n nemicat, Horowitz
vorbi:
Mai nti mut drcia aia spre peretele din fa Acum, zise el mul departe, pune-i
sigurana i aaz-o pe podea, cu eava spre zid.
Cu un rnjet respingtor, Stieber se conform.
Suntem cam nervoi astzi
Nu neaprat; doar prudeni, s zicem. Ai stat aici toat noapiej Bun. Cel puin, vd c eti
vigilent. A dat careva trcoale prin preajm Era de ateptat ca Eiger s fi-ncercat s ia legtura cu
Richter ori s i trimis pe fat.
Dac nu vezi nici un cadavru n jur nseamn c n-a fost nimeni zise Stieber, dur. Se
nmuie repede ns vznd expresia din ochii li Horowitz.

Ai s fii nlocuit imediat dup ce se crap de ziu. Pn uni rmi pe loc.


Un miros greu, neplcut, i asalta nrile lui Horowitz, care se un ba cum putuse suporta
Stieber putoarea ore ntregi, toat noaptea li aminti ns c Stieber se ndeletnicea i cu meseria
de porcar.
Richter fusese ucis printr-un procedeu foarte simplu: i se injectase aer n vene. Morgan
spusese ceva n legtur cu un telefon dat la Londra. Dup socoteala lui Horowitz, erau cam
douzeci i patru de ore de cnd l omorse Stieber. Se pregtea s plece, cnd Stieber deschise
gura:
O fi fost cineva n Audi-ul albastru sub care ai pus bomba aia? S sperm c da
M-am distrat cu tot felul de gnduri ghidue despre treaba asta, ct ip i-am inut de urt
strigoiului de colo. II i vedeam pe Eiger ntors main, dnd la cheie n netire, fcnd motorul
s vibreze i -jm! Sau, dup ce-a pornit-o, plecnd n mararier i bum! A fi, it s fiu peaproape, s m distrez un pic de la distan, m-nelegi 'lui, ce m-a fi distrat!
Acum plec, l ntrerupse Horowitz. Spune-i omului care te schim->ft s rmn aici pn
disear, dup care poate s plece. Dac nu vine llmeni pn atunci, nici n-o s mai vin.
I lorowitz prsi casa cu un sentiment de uurare. Astfel de reacii l ipleau de scrb. In
orice caz, se ndoia c va veni cineva s se intere-W. P de Richter, n cele din urm.
ntors la Freiburg noaptea trecut, Marler trsese tot la Colombi. R^epttorul de pe
noptier l smulse din pat la cinci i jumtate.
Suntei al doilea oaspete al hotelului care nfrunt gerul de afar n Blineaa asta, i se
adres portarul cnd ajunse la ieire.
Nu mai spunei! Zise Marler, oprindu-se n loc. O fi fost amicul tii, i el are obiceiul s
ia o gur de aer nainte de masa de linea. Cum arta? nalt, slab, mai n vrst ca
dumneavoastr, ca la patruzeci de ani, ia ochelari cu ram metalic. Avea un pas foarte sigur;
sper s-i fie mmior pe gheuul din dimineaa asta. S fii i dumneavoastr atent, un i.1 ru. Ei,
era amicul?
Nu, descrierea nu i se potrivete. Mulumesc de prevenire ns. Nc ce prevenire, gndea
Marler strbtnd oraul nepenit n ntuneric, habar n-are ce serviciu mi-a fcut Omul l
descrisese i pe Armnd Horowitz, unul din cei trei tipi fotografiai la intrarea n sediul WS. Ce l-o
fi mnat pe Horowitz s bat oraul cu noaptea-n cap?
Marler se lu dup singurul ir de urme ntiprite n zpad, care porneau de la intrarea
hotelului. Era un indiciu vag, totui vru s vadil ncotro duceau paii aceia.
Vznd cd duceau pe strada Schuster i mai departe pe Mun/gasse, bnuielile lui Marler
cptau contur: ntr-adevr, urmele l conduseser la adresa lui Klaus Richter, dat de
TweedKonvikstrasss
498. S stea oare Horowitz n ateptare, acas la Richter, prevznd < I o s vin cineva
s-1 ia la ntrebri pe Klaus? Marler ajunse la conclu/u c nu era numai posibil, ci chiar probabil.
Lui Horowitz nu-i scftfl nici un detaliu. J
Cnd fu n apropierea irului lung de trepte care urcau spre grupiil de case recent
construite i mai departe, pn la podul care nc.il strada de centur, Marler cercet coninutul
buzunarelor trendului. Il| Browning automat, calibrul 32, un box, un spray cu gaz paralizam I
ultimul era o arm neconvenional. Se opri n faa intrrii zvort (I cafenelei Wolfshohle; se
potrivea de minune, dac Horowitz era m apropiere, gndi el. In dreapta vzu o fntn artezian
al crei je| M ap era ngheat tun, ca i apa din bazin. mprejur, nici ipenie de < mii. I
Urc agale treptele i trecu pe lng numrul 498, observml 1 urmele pe firul crora
venise continuau ndrtul porii cu grilaj dr Mai remarc i gheaa spart de pe clana porii.
Urc mai deparir im tele ca s aib o vedere de ansamblu asupra locului. In spatele casei ffl mic

grdin nconjurat de ziduri. Marler rmase locului, gnd Frigul nu-1 deranja ctui de puin,
avea capul descoperit, iar |>u| lucea n lumina unui felinar.
Vzuse n faa intrrii un al doilea ir de pai care ieea din M ndreptndu-se pe
Konvikstrasse, spre catedral. Oare s nu indl nimeni nuntru? Riscant ipotez
Se aburc pe zid i sri ntr-un morman de omt care-i iinifl zgomotul cderii. Se afla n
grdina din spatele casei. Se aprobi, i din spate, dindrtul creia nu rzbtea nici un fir de
lumin; o il_| expert cu un peraclu pe care-1 avea, mpreun cu alte cteva mente, ntr-un toc de
piele din buzunarul interior al hainei. (iu i pregtit ntr-o mn, rsuci cu cealalt clana i
mpinse ua ncet, cu maxim pruden. Balamalele erau bine unse, ns i operaia i reui ntr-o
linite deplin. II ntmpin un val de cldur, care-1 fcu s ncremeneasc: dac nu era nimeni
n cas, de ce-ar funciona nclzirea central?
Cu ochii mijii pi nuntru, constatnd repede c se afla n bu-iJtrie. II nvlui o arom
de cafea proaspt. nchise ua cu aceeai pruden, dnd timp ochilor s se obinuiasc cu
ntunericul.
n interior, o alt u ddea ntr-un coridor drept care ducea proba-iiI ui camera de zi, din
fa. De mirare era faptul c nu vzuse nici un fii de perdele trase la ferestrele de acolo, cu vedere
spre strad, spre dfosebire de toate celelalte case vecine. Coridorul era, din fericire, parii cu
gresie, aadar, nici un risc s scrie vreo scndur sub picior. 1 ii Ier nainta prudent, fr
zgomot, innd sprayul la nlimea piep-ilui, ca pe o arm. Ua dinspre camera de zi era larg
deschis, i toi 1 11 i se ntinser ca nite coarde de oel, cum i se ntmpla de obicei iiua'iile
limit, la auzul unui scrit uor, de parc cineva aezat pe ni ii i-ar fi schimbat poziia. Privind
prin crptura dintre perete i. Marler vzu un brbat aezat intr-un fotoliu, cu faa la el, ntr-o nu.
I suspect de rigid. Mai ncolo edea un alt brbat, scund, ndesat, n I. Ip rotund; pe genunchii lui
se odihnea o puc scurt, cu evile ii i I nduiotoare privelite!
I, u Ier se retrase n buctrie, cu acelai pas de pisic, dup ce i usc duhoarea tipic de
putrefacie care nsoete un cadavru, n i, rsturn cu zgomot ibricul de cafea i se lipi de peretele
pii us. I. Auzi dinspre sufragerie acelai scrit, de data aceasta I ivn, i iu, ii apsat, semn c
omul se ridica de pe scaun. Att de ncet iu, i individul nct, Marler afl c ajunsese n buctrie
doar cnd ' ilc boante ivindu-se n cadrul uii. inndu-i respiraia, ' mect un jet scurt de gaz
drept n figura flcoas care apru i'iil ii.
' bp. I aceea, totul se petrecu rapid: Stieber horeai mpleticinia stng la ochi, gemnd de
usturime, cu dreapta nc inu Marler i se strecur n spate i-1 prinse de gt trgnd spre i i I
rup.
nc puin, uier el n limba german, i-i pocnete gtul ca un beiga. Pune imediat
piedica la puc!
nnebunit de durere, Stieber orbeci dup prghia de asigurare pe care avu norocul s-o
nimereasc i s blocheze mecanismul de tragere.
Bun, aa mai merge, i zise Marler; acum o s ne ntoarcem n sufragerie. Trte-te
cum poi, eu n-am de gnd s te slbesc. Dimpotriv, s-ar putea s greesc trgnd un centimetru
mai mult
Dezorientat, ocat, obosit de veghea de peste noapte, Stieber nu era n stare s opun nici
cea mai mic rezisten; nu putea nici mc. U s gndeasc limpede, era copleit de o fric
nebun. Se ntoar trndu-i picioarele pe coridor, simind cum se-nteete senzaia q usturime
din ochi.
Marler l conduse n sufragerie, i ordon s lase puca pe o mas, <| mare grij, apoi l
ls s se prbueasc pe scaunul de lemn pe cil ezuse pn atunci, probabil ca s n-adoarm. II

pipi din cap pnl1 picioare, dar nu mai gsi nici o arm asupra lui. Stieber se freca de z< n ochi
cu amndou minile, s alunge usturimea.
Marler observ cadavrul lui Richter proptit ntr-un fotoliu n aa nct, uitndu-te de afar,
s crezi c e viu; duhoarea din ncpere l I s strmbe din nas. i ndrept apoi atenia spre
Stieber:
Acum o s te iau la-ntrebri. Te previn ns c tiu majorii | rspunsurilor! Ai de ales: o
singur minciun i i-am rupt gtul jucm n aceeai echip dac vrei s-apuci i ziua de mine. E
clar?
Stieber ddu din cap afirmativ, masndu-i ceafa care-1 durea m zitor. Vederea ns i
revenea, pentru c Marler, ca s se protejezi nsui, folosise o cantitate foarte mic de gaz. Stieber
i vedea agrfl ca prin cea, dar avu grij s nu se holbeze la silueta din fad Privirea i alunec pe
forma nedesluit a armei cu dou evi, la nul metri distan de scaunul pe care edea.
E clar, rspunse el n german, limba n care i se adresase tjj.1 sta din primul moment.
Sub ameninarea ta, Klaus Richter a telefonat la Londra. SdJ n ce fel l-ai forat.
I-am inut cuitul la gt
i a sunat de aici, de la telefonul de colo?
Da
Fii atent la ce spui, fiindc se auzea larm n jur, n timpul nvorbirii!
Casetofonul Stieber se exprima cu greutate, vocea i era sugru-at i-1 durea beregata.
Art cu degetul n direcia aparatului care se udihnea pe un bufet i Marler i ddu seama c-i
revenea vederea. Fr l-1 scape din ochi, se duse pn la casetofon i l puse n funciune; Im.
Iperea se umplu de larm nedesluit, de glasuri amestecate cu mu-ic. Asta-1 fcuse, care
vaszic, pe Tweed s cread c Richter vorbea lin vreun local. Marler nchise aparatul.
i-acum, repede, numele celui cu care-a vorbit Richter! Unu' Tweed, nu- cine-mai e
i-sta
Dup ce-a terminat convorbirea, Richter a fost ucis; nu m Hllrrcseaz cine 1-a
omort, spune-mi doar
Iu. I-am bgat aer n ven cu o sering hipodermic I a ordinul cui?
Slieber ezit ndelung, frmntndu-se n scaun. Marler i vr 1 Ini n tocul de piele i se
apropie, flexndu-i degetele.
I lorowitz, cri imediat glasul lui Stieber, Armnd Horowitz. Dar i spui c i-am spus eu,
pentru Dumnezeu
Iu pentru tine, mai degrab. N-o s-i spun, stai linitit. Unde-i uz acum?
I L. Ibar n-am Urm o alt ezitare, apoi: A venit aici la vreo juma' lintea ta s vad dac
stau de paz, n caz c vine Eiger dup
Im I. I ura ai fcut i tu. Dup aia a plecat, nu tiu unde; nu cred c se i llllo. Irce. Sper s
nu mai vin, c altfel o s-mi vad precis vntile
Aut-mi seringa cu care l-ai omort pe Richter, ca dovad c e aa hti'liin se ridic
anevoie i merse cltinndu-se pn la un dulap; uu sertar, zise: i i.
Ii-o! i porunci Marler.
1 i < oase seringa din sertar i Marler ddu din cap, mulumit: 1111, i|'ur c instrumentul
purta amprentele lui Stieber.
Pune-o la loc n sertar. Cum te cheam?
Helmut Stieber.
Pentru cine lucrezi?
Pentru World Security, aici, n ora; ca paznic. Treaba cu Richter am fcut-o pe de lturi,
la un ban n plus

Mie-mi spui, i zise Marler. Nesigur pe picioare, Stieber o porni ndrt, spre scaunul lui,
dar la mijlocul drumului se arunc deodat asupra armei de pe mas. O micare pe care Marler o
prevzuse de altfel i o atepta. nc o dat, braul su se ncolci n jurul gtului lui Stieber,
nainte ca acesta s ajung la puc. Cu un icnet de'neputin i groaz, Stieber se ls s atrne,
ca un sac de cartofi.
Stai pe picioare sau am terminat cu tine! l fichiui glasul lui J Marler.
Ucigaul fcu o sforare s se ridice, iar Marler l strnse mai taie, apoi slbi o idee
menghina. Stieber cri cu o voce pierdut:
E-adevrat tot ce i-am spus
Sunt convins de asta; dar n-a fost frumos din partea ta s te-ntin/dup puc. Ca s-i fac
plcere, pot s-i spun c-a fost o-ncercare desml de bun. i acum, eu trebuie s ies de-aici
Nu scot un cuvnt, zu! O s stau aici pn
Ai ghicit, exact aa ai s faci; mergem sus, ntr-un dormitor, i d leg de mini i de
picioare. O s stai frumuel pe pat, iar cnd o sil Inii departe am s telefonez unui prieten de-al
tu, tu-mi spui numele, al vin s te elibereze. Ai ceva prieteni, Helmut?
Vorbind, l duse pe Stieber n hol, iar la ieire mai arunc o privii_| n camera de zi. Era
perfect: amprentele lui Stieber pe arma cu dmitl evi imai alespe seringa hipodermic, indicii din
care polii. I I trebui s fie n stare s scoat ceva. H
La piciorul scrii, Marler i scoase pistolul i-1 nfipse n spinare. I l_| Stieber,
eliberndu-1 din strnsoare.
Ai un Browning n coaste; uurel, hai urc! Neamul se supuse ca un mieluel. Intrar
ntr-o camer de hM unde Marler i ordon s se ntind pe pat, cu faa n jos; scoase o >i de
band adeziv dintr-un buzunar i, dup cum l anunase, i H minile la spate i apoi picioarele,
n dreptul gleznelor.
Am un prieten ncepu neamul, ntorcndu-i capul rotund pe jern, cu privirea spre
Marler.
i eu am unul, l anun acesta.
Iei din dormitor, nchise ua n urm i i puse o pereche de lnui chirurgicale. Cobor
n sufragerie, ridic receptorul, form amrui seciei de poliie sub ochii lipsii de via ai lui
Richter.
Vreau s raportez o crim n Freiburg; v rog, cu inspectorul-ef uihlmann Nu. Nu
discut cu nimeni altcineva. i dac nu vine la i-lclon n treizeci de secunde, nchid. Dac nu-i
acolo, dai-mi nu-lrul imediat
E aici; ateptai un moment.
Nu mai mult de treizeci de secunde.
Proaspt brbierit, dup o noapte alb, Kuhlmann se afla n sala de BSe, n faa unei ceti
de cafea neagr. Nu putuse scoate nimic de la is, care o inea una i bun c tocmai se-ntorsese de
la o conferin surat la sediul WS din Basel, n Elveia, i c nu tia nimic despre m fel de
operaii recente i c nu voia s discute dect n prezena catului su.
Kuhlmann l urm pe poliistul care-1 chemase la telefon. Nu, indi-liul nu-i declinase
identitatea, a rspuns poliistul ntrebrii inspecto-Im. Inc-un icnit, i zise Kuhlmann. I) a, sunt
Kuhlmann; cu cine vorbesc?
Cu un binevoitor, rspunse Marler tot n german. Avei un caz inucidere pe
Konvikstrasse 498. i criminalul i victima se afl nc Ia locului. Asta-i tot.
Marler puse ncet receptorul la loc: urechea lui ascuit prinsese finetul zpezii sub paii
cuiva, la intrarea din fa, ca i scritul ii. Se retrase grbit n buctrie, de unde iei prin
spatele cldirii n ngheat de afar. Se car pe coama zidului i sri n partea i i, dup ce se

asigur c strdua n trepte era pustie. Se strecur pe zid pn n locul de unde putea s vad
intrarea principal: o care-i era deja familiar sttea cu spatele n direcia lui, naintea Vrmand
Horowitz revenise, cine tie pentru ce motiv, i ii Ier atept pn cnd Horowitz dispru n cas,
dup care o i 11 lug n jos pe treptele strzii, coti la stnga i merse la pas pe
Konvikstrasse ctre poarta oraului, numit Schwabentor. Acum, totul era o curs contra
cronometru: ori Kuhlmann se va mica rapid iri va nha pe ambii asasini ori Horowitz va fi mai
iute, elibern-dud pe Stieber i reuind s scape amndoi. Dar asta era problema lui Kuhlmann;
Marler avea alte treburi cared ateptau mult mai departe, n Anglia.
Ra 7 a.m., ora Londrei, l gsi pe Buckmaster aezat la biroul lui Morgan din sediul World
Security, pe Thread-needle Street. Venise de (Cas cu maina Leonoreiiat un avantaj al
insistenelor ei de a dormi mi camere separate, putea s ias i s se ntoarc fr tirea ei. Volvoul L. Ronorei l parcase n garajul de la subsol.
mbrcat ntr-un alt costum, tot de culoare nchis, cu haina ntinat peste burta
proeminent, Morgan edea pe un scaun n faa lnliii su. In ciuda oboselii, cci se-ntorsese chiar
n noaptea aceea li la Freiburg cu turboreactorul companiei, ochii lui erau vioi, ca 'ii coacze
negre.
Deci Tweed e tot n libertate IWickmaster i trecu o mn prin prul dezordonat, se
ls pe spni lotoliul rotativ i i ridic un picior pe birou. Purta pantofi i pe comand.
I Credeam c-ai ncheiat pn-acum aceast problem minor, conti-'iii, l el pe un ton
sarcastic, prinzndu-i amndou minile la ceaf.
Nu-i chiar minor, i ncepu Morgan justificarea, jucndu-se cu o ii i lung de foi, fr so aprind ns. Am fcut progrese nsemnate, i tim c se ascunde n zona Pdurii Negre. Se
ascundea, l fichiui Buckmaster. Ce garanie ai c mai e tot IHlInr
S a mai fcut o ncercare pe autostrad
' utete-m de amnunte, te rog. Cnd ai de gnd s termini cu. Ista?
Vorbea cu glasul acela obosit, plictisit, pe care-1 ntrebuina mai ales n edinele
Parlamentului, pentru a rspunde ntrebrilor vreunui idiot. Avu satisfacia de a citi o sclipire de
revolt n ochii lui Morgan. Aa trebuie, s-i ii pe jratic, mai ales pe funcionarii superiori.
O s putem profita de cderile masive de zpad din zon, explici Morgan cu emfaz.
Urmele de main sunt mult mai uor de depistai. In curnd va prsi zona i i cunotem deja
maina.
II vreau inut n ah permanent, se zbori Buckmaster aplecndu-sc nainte i izbind cu
palma de birou. l vreau hruit pn rmne literal mente fr suflare! Vreau s fie att de
zpcit, nct sa n-aib timp do gndire, s-1 terorizai pn-i iese din mini! Poate c Paula
Grey ari cea mai bun cale prin care poi ajunge la el; nelegi ce vreau s spun:1 ntreb el cu un
zmbet sadic.
Morgan se mndrea cu puterea lui de a rezista oricror presiuni. Iii faa fanfaronadei lui
Buckmaster, cu o voce strident pn aproape I ipt, expresia deformat de ur i obrazul rou de
mnie, el se nticlilj ca i n alte dai, dac nu cumva eful lui o s-nnebuneasc de-a binrl ntr-o
bun zi.
Da, neleg, rspunse Morgan calm. Ne-am mai confruni. N altdat cu astfel de probleme
i avem mijloacele corespunzl pentru a le rezolva
Nu noi! Voi avei mijloacele necesare! Izbucni Buckmaster, ipt dement. Se aplec peste
birou, cu prul vlvoi. Vreau s-1 clis pe omul sta i n-ai s poi face nimic dac-i propteti
uncile U Londra! Ai zis Freiburg, ai zis Pdurea Neagr, acolo te vreau, conduci vntoarea!
Plec napoi chiar azi. Am s m ocup personal; pn acum, dezamgit pe nimeni
n toate este un nceput, uier glasul lui Buckmaster. Ar li U nu fie de data asta

i ndrept cravata cu amndou minile, apoi i le mpnj degetele mpletite i coatele pe


birou, un gest ale crui uii); lil aducea aminte lui Morgan de una din insectele acelea numite calu
Pe figur i nflori un zmbet larg, generos.
Am toat ncrederea n tine, Gareth. N-a fi ridicat niciodat organizaia asta dac nu
erai tu. Eti singura persoan, n toat lumea asta, n care am ncredere.
Morgan ddu din cap gnditor, martor la una din reprezentaiile upice date de
Buckmaster: mai nti ameninri, trsnete i furie lezlnuit, urmate brusc de dulceaa neleptei
bunvoine. Cunotea prea bine metoda, numai c pn acum nu fusese aplicat dect la plevuc.
Nu-i convenea deloc s fie chiar el cobaiul Mai bine s treac la alt subiect:
In legtur cu crima i violul din Radnor Walk, a vrea s tiu dac I identificat cineva
cadavrul pn acum; mi-ar putea fi de folos n hi-pirca lui Tweed, un zvon cum c Secia
Special i strnge plasa n >' 111 criminalului etc, etc.
I) eocamdat nici un indiciu, spuse Buckmaster din nou relaxat, cu inimile la ceaf i
picioarele ntinse sub birou. Inspectorul nsrcinat i melieta bnuiete c fata era strin; n fond,
Tweed i petrecea iul de mult timp peste hotare.
De unde pn unde strin? Nu-i putu ascunde Morgan nelinitea. I tainele ei n-aveau
nici o etichet a fabricantului, iar lenjeria de i|> i ia toat nou, probabil la prima purtare. I s-a
gsit n poet o ia pentru cteva din lucruoarele astea, care trimitea la magazinul ik, cu data
crimei. N-avea cri de credit, ci numai bancnote noi ii
* Una peste alta, toate astea ar fi trebuit s-o fac s par englezoaic 4 Ht^ri, suger
Morgan.
Iii.tr prea englezoaic, pentru gustul inspectorului-ef, care o ii. Ii degrab ca pe o strin
mbrcat cu lu-cruri englezeti. Dar n 1111 ereseaz foarte mult identificarea ei, i arunc
Buckmaster
1, cscnd.
Hi pus de ce.
1 luuc s plec, nainte de a veni Leonora; uneori pic mai devre-i ip >, cum te descurci
cu ea?
1 ni i aer se ridic, i ndrept haina, ntinse mna dup palton.
M descurc eu; n fond e femeie i toate sunt la fel: se las conduse de emoii, pn la
isterie. Asta le face s fie catastrofale n posturi de conducere.
Ah, Doamne! Uite ce vreme! Exclam Buckmaster, care se apropiase de fereastr.
Privelitea panoramic era ascuns de o perdea de fulgi groi de zpad. Ministrul Securitii
Externe se ntoarse pe clcie: Am plecat; nu m-ai vzut pe-aici.
Bine-neles
O jumtate de or mai trziu, apelul interfonului l ntrerupse pe Morgan din verificarea
unor contracte recente, fcndu-1 s tresar II auzul glasului Leonorei:
Gareth? Ai putea veni pn la mine-n birou? Am ceva s-i spun. Primul gnd al lui
Morgan fu acela c Buckmaster o tersese la anci apoi se-ntreb, nelinitit, ce i-o mai fi trecnd
prin cap femeii stei. I: n de alta, dar folosise tonul acela nvluitor, plcut, arma cu care pregtea
ea s dea gata pe cte cineva.
O gsi aezat la birou, mbrcat ntr-o toalet Chanel; uvijH blonde i strluceau n
lumina veiozei aprinse. Avea dreptate, afar rnj o vreme att de ntunecat, nct ai fi zis c-i
noapte. i lu un scaun I se aez n faa biroului. Spre surprinderea lui, Leonora se ridic, dtt
ocol biroului, culese n cale un scaun cu sptar drept i veni s stea L. Mj el, oferindu-i privelitea
frumoaselor ei picioare, ncruciate elegant
Spune-mi, nu-i aa c Lance a fost pe-aici s te vad, n din asta?

Nu, mini Morgan prompt. Ca ministru, nu poate s


tiu asta, nu poate s ntrein legturi cu conducerea compui Dar tiu s pstrez un
secret, zu! Hai, Gareth, spune
II btu uurel pe Morgan peste degetele butucnoase ce i se oclill pe genunchi, cu un
creion cu care pn atunci se jucase lovind la uor salba perfect a dinilor ei imaculai. Pi dar,
gndea Moi -M c eu nu tiu s in un secret Apoi, cu glas tare:
Am fost aici la apte fix i nu m-am micat din biroul mru, i am lucrat singur, pn
acum.
Atunci de ce mi-o fi luat Volvo-ul meu cu noaptea-n cap? A ebuit s m aduc
Hanson, cu Daimler-ul, zise ea, privind n gol. Dac n-a fost aici nseamn c s-a dus n vizit pe
la vreo prieten. Smna brbatului, m rog, dar la ora asta?! Te-ntreb pe tine
E ministru al Securitii Externe, nu se ls Morgan, i n aceast calitate putea s se duc
oriunde, poate n vreun loc unde nu e bine s [ie vzut, i atunci de-asta a luat maina ta.
Gareth, dac m nal, vreau s tiu cu cine. O s-1 dau n urmrirea celei mai bune
agenii de detectivi particulari, pn aflu cine-i lArfa. Tonul ei deveni mgulitor: tii, n-am prea
muli oameni de Mii-redere n jur i nu sunt att de proast nct s m destinuiesc prietenelor.
Am i eu nevoie s vorbesc cu cineva i tiu c tu eti om de onoare. Apropo, sper c tii c
Lance are intenia s te fac s aluneci din companie?
0 dat cu ultima ntrebare, Leonora ncepu iar s-1 ating peste Hulim cu creionul.
Morgan se foi n scaun, stnjenit. Situaia devenea uloas; ce carte trebuia s joace el acum, ca
s-i asigure avantajele mor? Leonora i aruncase n poal o bomb cu efect ntrziat. N u, nu
tiam aa ceva, rspunse el ntr-un trziu. Nu nseamn c-o s i reueasc, relu femeia; vreau s
spun, n ii i 11111e n care m ai pe mine de partea ta.
Ii mulumesc pentru sprijin, rosti el ncet, dorind s ncheie mai
Ic discuia. P l) s mai stm de vorb, Gareth.
1 eniiora i trimise sursul ei cuceritor, se ridic n picioare, trecu la li ci art cu un gest
al minii mormanul de hroage pe care le
N de abordat n ziua aceea. Se ridic i Morgan, zicnd c i el avea o nuc ele lucrat i
plec.
Itu 11ie n biroul lui i aps pe butonul care aprindea afar, l'i i uii, lampa roie: Nu
deranjai. Cufundndu-se n fotoliu, i i> iu o batist fruntea i minile transpirate. Scoase apoi
o sticl Im l'ii/unar i ddu pe gt o duc zdravn, oua l atinsese din plin. Chiar aa s fie, s-1
sape Buckmaster? I i de un joc perfid al Leonorei? i-1 mai ngrijora ideea ei de a angaja
detectivi n urmrirea lui Buckmaster; mai curnd sau mai trziu nu se putea s nu gseasc ei
vreo prob care s dezvluie aventurile amoroase ale acestuia.
S-1 previn pe Buckmaster? Dar nu, mai bine s lase lucrurile cum sunt, s vad mai clar
ce ntorstur capt. Oricum ar fi procedat ns, Morgan simea primejdia unei capcane. Dac
nu-1 anuna pe Buckmaster, iar acesta afla de la Leonora c-i spusese, atunci era pe drumuri; i
nu poi conta pe tmpitele astea de muieri care au prostul obicei s-i descarce sufletul ntr-o
ceart i s le toarne brbailor i ce n-ar trebui ei s afle Pe de alt parte, dac-1 prevenea pe
Buckmaster, iar Leonora ieea nvingtoare n btlia pentru stpnirea companiei, prima ei
decizie ar fi s-1 destituie pe Morgan.
n intimitatea biroului ei, Leonora se studia n oglind, n cutarea eventualelor riduri de
care-i era groaz. Era satisfcut c-i strecurase ndoiala n suflet lui Morgan. Mai tii, poate
chiar va trece de partea el Surse propriei reflexii din oglind: Morgan nu putea bnui c primul
lucru pe care-i va face plcere s-1 duc la ndeplinire, n cazul n care I lua conducerea, va fi s-i
fac vnt n strad.

Inapoindu-se la biroul su cu pas sprinten, scoase agenda tlin poet i cut numrul de
telefon pe care i-1 dduse Marler pe drum cnd se-ntorseser din Dartmoor. Degetele ei subiri
formar num: rul i un semnal specific o fcu s neleag c avea de-a face cu iflj un exemplar al
nenorocitelor acelora de telefoane-robot. Auzi pe lifj vocea lui Marler:
Aici este (urma numrul, fr nici un nume). Momentan nu silf disponibil. Lsai un
mesaj cnd vei auzi tonul.
Leonora gndi repede i formul cu grij coninutul mesajului; avea deloc ncredere n
convorbirile nregistrate.
Sunt doamna pe care ai luat-o cu maina din Dartmoor; va s-mi dai un telefon la
serviciu cu prima ocazie. Repet: la serviciu.
Apoi ntrerupse legtura. Meniunea era important fiindc, dai fi sunat-o la apartamentul
din Belgravia, exista riscul s dea peste Lan Mi, ce plas-ncep s es, se gndi ea cu satisfacie
rutcioas.
Ajuns n Londra, Marler lu un taxi de la aeroport i ddu adresa nui tip care coleciona
fotografii ale personalitilor. Obinu poza de care avea nevoie i care-i depea ateptrile i plti
fr tocmeal preul piprat pentru ea. Se ntoarse acas, n Chelsea, tot cu taxiul, i ls valiza i
primul lucru fu s verifice mesajele telefonice.
n cele cteva cuvinte nregistrate pe band, Leonora pusese toat puterea ei de seducie.
Marler ascult mesajul de dou ori nainte de a nchide telefonul. M-ntreb la ce te mai duce
mintea, frumoasa mea pul acut, i zise Marler. i fcu o cafea la fierbtor, n buctrioara
lrmt, i o bu din dou nghiituri. La plecare, i nfund pe cap o ipc n carouri i lu un
trabuc pe cared vr n buzunarul hainei. Nu B, de asemenea, plicul cu fotografia pe care o
cumprase.
Un al treilea taxi l duse n strada Wardour, n cartierul Soho. Plti insa i parcurse pe jos
nc aproape un kilometru pn la destinaia iimI.1, o camer la etajul nti al unei cldiri din
Greek Street. Gseai n Muta aceasta, de-a valma, restaurante respectabile, studiouri de nregis->
i prvlii mai puin respectabile cu material pornografic. Grundy sul, cum era cunoscut n
anturajul lui, lucra ntr-o mic forin'. I. Marler urc scara murdar i se opri n faa uii cu o
plcu pe n i ria: J. GRUNDY, AGENIE FOTO; deasupra plcuei, structura du a unui
interfon.
Grundy? Vorbi Marler n microfonul aparatului. Sunt Freddie
1 ', am o treab pentru tine
Sunt niel ocupat, ateapt un moment, se auzi o voce bolovnoas pior.
L n Ier i aprinse trabucul; n-avea nici un motiv s se grbeasc.
m ritul uii de oel dindrtul celei de lemn n faa creia sttea ipui/gomot de zvoare
trase i trei ncuietori. i trase cozorocul pr ochi: arta exact ca un vnztor de ponturi la
cursele de cai.
I i 'le lemn se crp doar ct permitea lungimea unui lan solid ii 'lest hiztur se ivi o
mutr care aducea mai degrab cu o nuc
1 i Era imposibil s ghiceti ce vrst are Grundy, pe al crui n clrea trufa un pincenez. Vesta demodat i cmaa de dedesubt, cu mnecile roase de purtare, ipau n disperare dup
ap i spun.
Aha, deci tu eti, se liniti Grundy, dup care scoase lanul.
Nu m-ateptam s nu-mi mai recunoti vocea, coment Marler, cu trabucul ntre dini.
Nimic nu mai e sigur n zilele noastre, bombni Grundy. E plin pmntu' de indivizi dtia care imit gla-suri Hai, intr; dar i-am spus c-s cam ocupat, aa c-o s ai de ateptat
cteva sptmni, indiferent ce ai de lucru

Marler tcu tot timpul ct Grundy se ndeletnici cu nchiderea tuturor uilor, zvoarelor i
ncuietorilor. tia c toat plvrgeala asi. I n-avea dect un singur scop: s ridice preul.
Grundy i tri picioarele pn la o mas de lucru plin cu fotografii, un vas cu lipici, suporturi
fotografice de diverse mrimi. Decor.
i cam ce-ar vrea sufleelu' tu? Dintr-o can ciobit, Grundy bu un fel de ceai sttut.
In ncpere destul de mare, cu vedere spre Greek Street, plutea un miros greu, C. I de mult
vreme nu mai fusese pngrit cu aer curat. Marler scol fotografia din plic i o puse cu faa n jos
pe mas, avnd grij mai m s curee locul.
Vreau un trucaj artistic, aa cum numai tu tii s le faci, cu fat. S nu fie chiar o trf;
mai degrab ceva n genul unei curvi lux Stai, nu pune mna! l opri el pe Grundy care voia s
vad p<>/^ nti avem de stabilit problema preului. mi trebuie o fat care I stea culcat
Aha, poz porno, chicoti Grundy. Asta-i scump, neic!
Ct? Un singur exemplar vreau i vin s-1 iau dup-amiaz.
Nu tiu dac reuesc pn
Atunci m duc n alt parte, l nghesui Marler, ntinzml ffl dup fotografia ntoars, dar
laba noduroas a lui Grundy ajuse pnJ Acesta scutur din cap, resemnat.
n puinele afaceri pe care le-am avut mpreun, de fiecare <l. N|fl vrut treaba la minut.
Cinci sute de mardei
Cinci sute de lire! Marler i scoase trabucul, scutur scrumul pe jos i-1 vr iar ntre
dini. i-ai pierdut i dramul de minte care-i mai rmsese! Preul meu e o sut; pentru o singur
poz.
Poate nu tii ct e de lucru: mai nti trebuie dou copii, una cu tieelu', una cu fetia;
dup-aia le combin p-astea dou, iese a treia, i Jup-aia nc una dup retu, s dispar orice urm
de fctur
Las' c tiu i eu, l opri Marler. i pentru c m-ai prins ntr-o ispoziie generoas, zic o
sut cincizeci.
Dou sute, latr Grundy. i sta-i ultimu' cuvnt dac nu, ite ua!
S-a fcut; dou sutare. Asta include i negativele, pe care-ai uitat s li mai pomeneti.
Marler l nfac pe fotograf cu amndou minile de Vrxl, proptindu-i ochii albatri n privirea
acestuia, i-i pru ru c nu IVra mnui cnd simi pnza slinoas ntre degete. N-a vrea, zise el,
s icvoit s m-ntorc pentru vreun negativ care lipsete, aa c fii biat ilimiiite. Acum arat-mi
ftuca.
Li ddu drumul lui Grundy, care tremura. Bombnind, acesta scoase llii buzunarul
pantalonilor un inel de chei, mut cteva fotografii nr-laie, mrite, care se sprijineau de perete i
ddu la iveal un seif; l des-Hllr, vsli cu mna printr-o grmad de poze lucioase, alese trei din
ele, li isc seiful i se ridic. I lua din astea, cred; toate-s goale S vd.
M.uler studie pe rnd pozele a trei fete fcnd amor. Nici nu erau iv de pornografice, iar
una dintre ele, o blond, l surprinse chiar i ii Ier c s-a lsat fotografiat astfel, ntins pe o parte,
dezbrcat, i red c asta; dac le poi potrivi mpreun.
I i le potrivesc de nu mai tii c-au fost dou, rnji Grundy libi-uiiorcnd cu faa n sus
poza adus de Marler. Buckmaster, l'li i mbrcat, fusese fotografiat ntins pe spate, pe o sofa, cu
Hlilo sub cap. Grundy trase o njurtur grosolan, cu ochii hol-i M.irler.
Moore, da' stad Lance Buckmaster, prlim' de ministru! Pi dac tiam, nu lsam nici
o lecaie sub alea cinci sutare de i le-am cerut la-nceput
Profitnd de poziia lui Grundy, aplecat spre mas, Marler i prinse un anumit muchi
ntre degete i strnse pn cnd amrtul scnci de durere. Glasul lui Marler suna calm, sinistru:

Vezi c-n preul stabilit mai intr i memoria ta slab; nu de alta, dar dac-aud c-ai ciripit
de treaba asta, m-ntorc i nu-i drm andramaua, care-i i-aa o drmtur, ci pe tine! Ei, ce
zici, i nsori p-tia doi? Adug el, dndu-i drumul lui Grundy.
Da, poziia e perfect la amndoi. Nenea sta o s se simt-n li noulea cer cnd mi-oi
termina treaba.
Am plecat; m-ntorc la cinci dup-amiaz. i vezi c am ochi dl artist, nu vreau nimic mai
prejos de o capodoper. D-i btaie, Grundv
Marler sttea n mijlocul podului Waterloo, cu gulerul fulgarinului ridicat s-1 apere de
vntul tios. Cerul se des-chisese iar, pentru o porie de ninsoare.
De la un telefon public i dduse instruciuni precise Leonoreu mprumute o main de la
unul din directori, s-o ia la sud de Mim pn la podul Waterloo, i s treac podul spre nord,
mergnd l, i A, Ea-1 rugase s atepte s se intereseze de main, apoi i spusese j veni ntr-un
Mercedes argintiu
i iat un Mercedes argintiu venind pe pod spre el, cu viteza melc. Un taximetrist intr n
depire, scoase capul pe geam, urli dar Mercedes-ul continua s se trasc. Marler se uita atent
la nu din urm, s vad dac n-o urmrete cineva. Nu vzu nimic ||| Mercedes-ul opri n dreptul
lui, el deschise ua din fa, se ani scaun dup o ultim privire aruncat napoi, trnti portiera i <
dup centura de siguran.
D-i drumul! Repede! Treci prin pasajul din trand i spre nord
Cum zici tu. Mi s fie, dar tii s porunceti! mi plai hotri
Leonora i respect instruciunile i, dup ce ieir din pasaj, acceler | oseaua
descongestionat ce se aternea n faa roilor.
Pot s fumez? O ntreb el, cu ochii n oglinda retrovizoare din Kterior.
Sigur, aprinde-mi i mie una.
Ii aprinse o igar dintr-ale lui, scurte, i i-o ddu. Ea trase adnc n ^iept, arunc un ochi
n direcia lui, zmbi: Sunt foarte bune
ine ochii pe drum; vreau s ieim ct mai departe de locurile Mica, n cel mai scurt timp.
S-ar putea s fi fost urmrit.
Cine-ar avea interes?
Morgan; sau, mai bine-zis, unul din ceii lui. Dac s-a-ntors n tifrt, vreau s spun.
! S-a-ntors; a venit la birou azi-diminea. A fost n strintate, nu illli unde. Cunoti bine
Europa, Marler? 1 urioas-ntrebare. I) e ce? Mi-ai spus c lucrezi ntr-o companie care asigu-r
protecia nulitilor mpotriva rpirilor; or, sunt o mulime dintr-stea n Am nevoie de un detectiv expert care s afle ce se ntmpl pe ilrlc World Security de pe Continent, pentru c am auzit
nite li spre Secia Cercetare i Dezvoltare, aflat sub controlul direct al M 'i |.
|inc-o drept nainte. Ce fel de brfe?
Linuri, cum c-am fi implicai n activiti de spionaj industrial.
I ntre noi, te rog, nu vreau surprize neplcute. E drept c
I I. Uluce bani, dar la o adic, rspunderea cade asupra pree-M I. Ista sunt eu.
Viu vi m angajezi? ntreb Marler.
1' 1 ii un onorariu de treizeci de mii de lire pentru nceput, plus nu. IdiI >ac ii neaprat,
putem semna un contract secret.
Undat, s nu vorbim nici de bani, nici de contract. Mai nti 1 ni cu nasul un pic n
stnga i-n dreapta; s vd ce pot face
1 icata. De-acum ncolo, cnd te sun la serviciu, m cheam ii Miiiur. Aa, las-m la gara
Euston.

Vd c nu-i ia mult vreme s te hotrti; mi place s lucrez cu dumneata. Cnd te


ntorci, poate lum masa mpreun, s-mi spui ce-ai aflat
Mai vorbim despre asta.
Marler cobor din main la intrarea n gar, o salut scurt pe Leonora care demar fr
ntrziere. De la un chioc, el i cumpr un ziar i se prefcu c citete, urmrind de fapt
traficul. Nu, nimeni nu era pe urmele Leonorei. Amuzat, Marler se ntreba ce-ar zice ea dac-ar ti
C. L urmtoarea ntrevedere a lui va fi cu Lance Buckmaster.
Aezat la biroul su, Morgan se pregtea sufletete pentru vizita spectorului-ef
Buchanan, anunat de paznicul de la intrarea prin-i ipal. Ar fi preferat s spun c n-avea timp,
c avea edin, dar simea A iui era bine s se arate refractar, drept pentru care aprinse becul
verde n laa uii.
Melanie, secretara, l conduse nuntru pe poliistul nalt, nsoit i I.iia asta de acelai
sergent Warden, asistentul lui. Morgan nu se mai In i n picioare i-i invit n schimb pe oaspei:
V rog, luai loc. Cafea? Ceai?
N li, mulumesc, domnule, rspunse Buchanan lund unul din cele i scaune din faa
biroului i trgndud mai napoi, pentru a avea loc i ntind picioarele.
Lorgan scutur din cap n direcia lui Melanie, care iei nchiznd i urma ei. i mpreun
minile, cu braele sprijinite pe birou, i-1 ' pe Buchanan s deschid discuia. I Trebuie s v
spun c anchetm decesul contabilului dumneavoasl'ed I) oyle, ca un caz de crim.
I'ol s tiu de ce? ntreb Morgan.
u'. Ur c da. Sinuciderea este exclus, din lips de motive. Examei moitem n-a pus n
eviden nici o urm de alcool n organismul H|! Nri, ceea ce elimin i ipoteza unui accident,
mai ales de la o
11 i< a aceea. Mai rmne omorul.
Ii credeam
Iu v suprai, n-am terminat, domnule, l ntrerupse Buchanan, hi Jiului o privire rece, cu
reflexe de oel. Cred c-ai vrut s spunei c Doyle avea patima jocului. Ei bine, am fcut o
descindere acas la el i am gsit ntr-adevr cteva bilete de pariuri la curse, bilete cumprate la
totalizator; erau n buctrie, sub un ibric de cafea
Cu mna n buzunarul pantalonilor, Buchanan se ntrerupse, dar Morgan nvase lecia:
rmase tcut, strngnd minile o idee mai tare. Buchanan i relu firul.
Curios la biletele acelea era c nu exista pe ele nici o amprent; or, dac Doyle ar fi
umblat cu ele, m-a fi ateptat s gsesc cteva amprente de-ale lui. Nu tergi amprentele de pe
nite bilete, fie c sunt ctig toare, fie c nu sunt, nu?
Buchanan se opri din nou i, de data asta, Morgan se simi dator sj reacioneze:
ntr-adevr, e ciudat, consimi el. i ce alt ciudenie ai mal| descoperit?
Pardon?
Mi s-a prut, dup felul cum ai vorbit, c mai sunt i, ih aspecte ciudate.
V rog s m scuzai, domnule. Buchanan i arunc o privire hi Warden care sttea
nemicat, cu ochii aintii asupra lui Morgan, apoi ntoarse ctre acesta din urm. Tocmai voiam
s spun, relu el. Avd un martor Se ntrerupse pentru a treia oar, observnd c nchd turile
degetelor lui Morgan se albiser. Cealalt ciudenie, nnod. I firul, este ceea ce a vzut martorul
mai bine-zis, martora care locfl ieste vizavi de apartamentul lui Doyle. Este o martor demn
de i<>n#J ncrederea, cum nu ni se-ntmpl prea des s gsim
Morgan ncepea s se resimt de pe urma ncordrii. Pungaul se juca de-a pisica i
oarecele cu el. Nu mai ddu nici o atenie | gelelor de sudoare care-i apreau pe fruntea lat.
Dup o nou p, i Buchanan continu:

Femeia aceasta a vzut un brbat intrnd n apartamentu Doyle; omul avea pantaloni de
culoare nchis, n genul celor purt, i|l| comisionari Sau de oferii particulari. Mai avea pe el o
hain de ve|^ Avei idee cine-ar putea fi?
Ctui de puin, mini Morgan. i asta se-ntmpla nainti moartea lui Doyle?
Nu, dup; de fapt, n aceeai zi, ceva mai trziu. N-a stat nuntru ilect cteva minute i,
cnd a plecat, martora i-a vzut figura foarte clar. Sunt de-a dreptul uimit.
Poate c avea un prieten, propuse Morgan soluia.
Un prieten care s aib cheia de la locuina lui?
Scuzai, nu-neleg ce vrei s spunei.
V-am zis doar: femeia 1-a vzut pe necunoscut intrnd n apar-' 111lentul lui Doyle; avea
deci o cheie cu care a descuiat ua. Martora, Cflre-1 cunotea pe Doyle, afirm c acesta era un
burlac a crui mare pasiune era muzica clasic, n special Wagner. Asculta de unul lingur, la o
combin hi-fi, destul de scump, n camera de zi. Dar poate c tii i dumneavoastr amnuntele
astea nu l-ai vizitat niciodat acas?
Niciodat, rspunse Morgan grbit. De ce m-a fi dus la el?
M gndeam c, dat fiind poziia lui, ai avut vreodat nevoie s Ii i ulai vreo
problem mai nclcit de contabilitate, n afara orelor i Togram.
Aa ceva discut cu directorul financiar, care e plecat n strintate undat
Mi-ai mai spus asta, la ntrevederea anterioar. tii cumva cine-ar pUlca avea o cheie de
rezerv de la ua locuinei lui Doyle? I uchanan se aplec nainte, n ateptarea rspunsului.
Sunt sigur c nimeni de pe-aici, mini din nou Morgan, dup care din buze.
I >ar cred c-nelegei cam ce implicaii au toate astea. M tem c nu.
Pi, ia s vedem: un necunoscut intr n casa lui Doyle, avnd m In camera de zi, d peste
un sistem audio hi-fi care valoreaz i inii de lire i care unui borfa nu i-ar fi scpat n nici un caz;
|tr, vizitatorul misterios nu s-a dus acolo s fure, ci poate s lase Idile de pariuri fr amprente,
spre exemplu. Apropo, purta ii i, un amnunt menionat tot de martora despre care v-am spus i
lost de mare ajutor.
Morgan ridic din umeri fr vreun comentariu, ca i cnd toate astea l depeau.
Buchanan se ridic n picioare i Warden l imit aproape simultan.
Cred c asta-i tot, domnule. Deocamdat. M-am gndit c e dc datoria mea s v in la
curent cu mersul anchetei. Buchanan sursemi zmbet rece, al omului care n-o face prea des. Se
ndrept spre u, apoi se-ntoarse pe clcie: Apropo, cred c nu v gndii s prsii ari
domnule?
Ce dracu' nseamn asta? Izbucni Morgan, aruncndu-i inspci 111 rului o privire ostil.
Sunt directorul general al unei corporaii interni ionale i chiar azi am de fcut un drum pe
Continent.
Ne putei spune unde v putem gsi?
Cei de la sediul din Basel vor ti unde sunt. In orice caz, dac. Inevoie de cineva, doamna
Buckmaster va fi aici tot timpul.
Aa este; e perfect. Mii de scuze, uitasem de dnsa. V rog s mm spunei, doamnelor nu
le place s fie neglijate. La revedere, drum bj
Buchanan nu scoase o vorb pn ajunser la main; figuri pstra cutele adnci ale
concentrrii intense. Warden trecu la voi.im inspectorul ocup locul din dreapta lui.
Ei, ce crezi, sergent?
Era foarte ncordat, domnule; ca un arc tensionat la maximii,. l ddeau de gol minile; lea strns cnd ai pomenit de biletele tic | i le-a ncletat i mai tare cnd ai adus n discuie
martora.

Am observat i eu, dar asta nu-nseamn mare lucru. Oameni vin nervoi cnd discut cu
poliia; s nu uitm c tocmai primii c investigm o crim, de fapt.
i, broboanele de sudoare de pe frunte, mai trziu.
i astea pot fi reacia unei ncordri fireti. In ceea ce nu el se gsete tot n zona neutr
n aceast faz a anchetei. S nf f cern la Yard.
Morgan era cuprins de o furie rece, la gndul c Hanson I grij s intre neobservat n casa
lui Doyle, pe de-o parte, i ci i gafa de a purta pantalonii de la uniforma de ofer. Bine m4*i
pusese o hain de velur. O sd jupoaie pe Hanson, cu prima ocazie, i va trebui sd previn s nu
mai calce niciodat prin zona respectiv.
Morgan mai era ngrijorat i de faptul c simea c-i gsise naul n persoana lui
Buchanan, viclean ca o vulpe, bine cptuit cu tot felul de trucuri verbale. Dar acum, n-avea timp
s se gndeasc prea mult la Bestiile astea.
Rsfoind printre cartelele de telefon automat, o gsi n cele din Urin pe cea pentru
Freiburg i o introduse prin fanta telefonului cu lHtur prin satelit. Apoi schimb lumina verde
cu cea roie n faa U|ii biroului: nu voia s rite s fie deranjat de careva n timpul ici convorbiri.
World Security, Freiburg? Legtura cu Evans, repede. Sunt Mor-H- Tu eti Evans?
Ascult cu atenie, n-am de gnd s repet de dou i viu la Basel cu avionul, n cursul zilei de azi;
acolo mi voi stabili ii iu'nil general pentru urmtoarele cteva zile. Ai ceva veti despre
I nostru?
Nimic n plus, fa de ce tiai cnd ai plecat, raport Evans. Sr-ndreapt spre grania
elveian; prin urmare, pune ageni s i > plieze toate punctele de trecere ntre Germania i
Elveia, de-a ui Kinului, de la Basel la Konstanz. N.un atia oameni, protest Evans. Hfrei s tenv eu cum s-i legi baveica la gt? Plaseaz cei mai II 'H'. Iini la principalele puncte de
frontier i pentru cele mai mici Mi i i ajutoare. Spune-le tuturor s-i ia aparate de filmat i s se
fi n locuri din care pot s observe totul, dinspre partea elveian, i 11 czc pe film toate
traversrile, i 11< a omul nostru chiar i face apariia?
i, i s improvizeze. Dac au un camion sau o main la ndei a loloseasc de ele; dar s
aib grij s arate totul ca un accio i, s-i dictez pe litere?
1 (des
Lua organizat supravegherea zonei Rinului, vino la Basel. I eau s te gsesc acolo. MRt
neles
n R. Ancl ascuit l fulger pe Morgan:
Presupun c nu se nregistreaz i convorbirea asta Ei?
Pi Ai insistat ntotdeauna c trebuie nregistrate toate convorbirile, aa c
Pzete-m, Doamne, de meseriaii tmpii! Evans, prima grij pe care o ai este s tergi
convorbirea asta de pe band, m-auzi? terge-o ai pe band!
Am s-o terg personal.
Bun. D-i drumul i amplaseaz obiectivul. Omul trebuie depisi. N n urmtoarele
douzeci i patru de ore.
L'. Idurea Neagr beneficia de o schimbare radical de vreme n eaa aceea. De pe veranda
cabanei de vntoare, Tweed privea cu
li pe jumtate nchii albastrul orbitor al cerului. Lumina soarelui I i n mii de cioburi pe
zpad i pe ururii agai de ramurile IM' al brazilor. Temperatura era tot sub zero grade ns
aerul deve- proaspt, nviortor. Din spate, aprur Paula i Newman, cu PKPlc n mini. Tweed
luase hotrrea chiar n clipa cnd se treziser: O lum spre sud de cum se lumineaz de ziu;
ne-ndreptm spre i<MM>i i u Elveia. Suntem n apropiere de Badenwiler, spunea el n faa li
-Uurate pe mas, o staiune n interiorul pdurii. In perioada mii -nni muli turiti aici i avem o

osea bun care ne duce spre Inp. I ce trecem prin Kandern, am ieit din pdure. De aici mergem
(nada A 98, la est, aproape de Rin. Obiectivul urmtor este Imlniig, un orel pe care-1 cunosc
bine. V-am spus, Rinul trece <iil. Ii ii 1 lui i coincide cu frontiera n acel punct. Avem de trecut
hui |i, u ui cm n Elveia, liidi sunt pichetele? ntrebase Paula.
Iiiilicle capete ale podului. ^BU i riscant? Ii' . I nu!
'I lui Tweed trda o bucurie copilreasc la gndul aciunii.
Lu de cnd prsiser Anglia, el prea a-i fi reluat cal(lUili. Nuia, stpnirea de sine i inventivitatea.
Dar, continu Tweed, e mult mai riscant s rmnem aici, pentru c dulii mpucai de
Newman azi-noapte sunt o dovad c Horowitz tie de prezena noastr n zon.
Armnd Horowitz m sperie, spuse Paula nfiorat.
nainte de culcare, Newman le artase cele dou poze fcute de Marler n faa sediului
WS din Freiburg: Gareth Morgan i Armnd Horowitz, pe punctul de a intra n cldire. Tweed l
recunoscuse pe ungur.
Pierre Loriot, de la Interpol, mi-a artat singura fotografie care i I mai fost fcut
acestui om, n afar de asta. E cel mai periculos asasin din toat Europa de Vest. Pentru un om de
afaceri respectabil, trebuie s recunosc c Morgan are nite relaii de toat mndreea
Asta fusese cu cteva ore nainte. Acum, cnd toi erau gata di drum, Paula veni cu alt
ntrebare:
i cum o s ne deplasm fr main? Ne-am mpotmolit aii i nu vedei?
N-a zice, i rspunse Tweed. Sper c Audi-ul cu care am venit dl la Freiburg e tot acolo,
la captul potecii care ne-a adus aici. L-aJ ascuns n tufiurile alea i oricum, urmritorii notri
probabil c-au foi preocupai mai curnd de Mercedes-ul abandonat i de Braun, individa pe care
1-a mpucat Bob
S nu fie vreo capcan, coment Newman. O iau eu nainte, 4 ajung primul acolo.
nainte de a pleca, Newman o ajut pe Paula s fac ordine n <4 ban. A golit gleata pe
care o folosiser drept toalet ntr-o crevas m turnat deasupra coninutul unei cutii de
dezinfectant, peste care PafJ dduse ntr-un bufet. Pentru a le uura povara, aruncar restul de M
mente neconsumate n aceeai crevas. I
Nici urm de elicopter, remarc Newman cobornd trepetele m randei n urma lui
Tweed. i avei grij unde punei piciorul, c n-nevoie de glezne scrntite
Apoi Newman o lu nainte, cu valiza n mna stng; i 1 Walther-ul ncrcat n dreapta.
Coborrea pe firul izvorului se dnm foarte anevoioas din cauza alunecuului. n spatele lui
Tweed, _tremura, dei avea un fular gros nfurat n jurul capului. Nu Iriffl dea fiori, ci
atmosfera de cavou a pdurii din jur. Singurul zgomot era I al pailor lor strivind zpada
ngheat. Mergnd mai repede, New-m.in dispruse nainte.
M-ntreb dac au identificat-o pe amrta aceea peste care au dat la |ne acas, vorbi
Paula.
M ndoiesc; bnuiesc c-a fost adus din alt ar, tocmai ca s nu i lepistat ucigaul.
Ai vreo idee cine-ar putea fi ucigaul sta?
Da, cred c acum tiu: ori Lance Buckmaster or Gareth Morgan. I O, Doamne! Ce te
face s crezi aa ceva? Poate c-au folosit un Wi|a pltit, ceva de genul sta
W~ Nu; riscul era prea mare. Oricine-ar fi fost criminalul, trebuia lie sigur c nu va exista
nimeni care s-1 poat arta cu degetul T.1 aceea. Scopul principal era s m dea pe mine la o
parte, ceea ce i reuit.
De ce-1 bnuieti pe Morgan?

Vorbete mai ncet; n linitea asta, se aude pn departe. De ce-1 esc pe Morgan? Din
cauza actului de identitate pe care 1-a gsit ni. Ui asupra individului cu Mercedes-ul. Gustav
Braun, World ni ny. Braun era plevuc i n-ar fi ndrznit s se foloseasc de arm ' i li primit
ordin de sus. i sus e Gareth Morgan. Sper din tot Hi iul ca Arthur Beck s ne arate prietenie,
pentru c am neaprat ne-jf de un emitor-receptor de mare putere, n cel mai scurt timp, s
Mira cu Lampedusa.
Ni'1 ajunser la captul potecii, Tweed arunc o privire de-al lun-liuinului forestier pe
care urcaser noaptea trecut. Nu vzu pe nu, nici mcar pe Newman. Travers drumul cu un
oftat de uu-1' ederea mainii albastre, n acelai loc n care o lsaser ascuns ui i.
'n1 Nici un pas mai mult; i nu te atinge de main. I ii iJ. Isul lui Newman. Paula se
ntoarse i-1 vzu aprnd din dosul li unchi masiv de brad, ndreptndu-se spre ea. Ii fcu semn
s se | lmc drum, unde rmsese Tweed.
Cnd ajunse n partea cealalt a drumului, i atrase atenia o halc de zpad alunecnd de
pe o creang i cznd la pmnt cu un sunel moale.
Temperatura a urcat deasupra lui zero, explic Newman. Se to pete zpada. Acum
retragei-v cam zece metri n sus pe potec, pn. L verific eu maina.
De ce s-o verifici? Se mir Paula.
Privete urmele: au ntors Mercedes-ul i au plecat, presupun, < il mortul n portbagaj.
Am ateptat s vd dac n-au lsat totui pe care ascuns pe-aici, dar n-au lsat pe nimeni. Ceea
ce nu-nseamn c nu I putea s fi vzut, chiar pe ntuneric, Audi-ul ascuns n tufiuri, ca/care e
foarte probabil c ne-au lipit un cadou de adio.
O bomb adic, i explic Tweed i, lund-o de bra, o condui' sus pe potec, dup
instruciunile lui Newman.
Acesta din urm ddu ocol mormanului de zpad care ascufl maina lor. Pea ncet, cu
mult pruden; tia de la Wi Security erau n stare s fi pus i mine de teren, mai ales dac-1 dj
pe Horowitz cu ei.
Examina apoi capota motorului i, cu mna protejat de M. L nltur o parte din zpada
care o acoperea. Pelicula de ghea di partea din fa a capotei i spuse lui Newman c bieii nu
undil la motor.
i continu cercetarea: n partea stng, n dreptul oferului, i peri o sprtur n masa de
zpad care npdise de altfel i prj uilor; exact ct s permit unui corp omenesc s se strecoare
dnl. Se aplec i ncepu s nlture zpada pe o poriune mai mau strecur sub main, cu
picioarele nainte. Se opri ct s i lantern subire de buzunar i dispru complet sub asiu. Intin
te, i scoase mnua din mna dreapt, aprinse lanterna i plini ncet pe suprafaa de metal asta
e!
Bomba era o cutiu neagr de metal ataat de asiu pe al I rue telescopice. Newman i
aminti de antrenamentele n liu| la care se supusese n ara Galilor, cu ocazia perspectivei unei
articole asupra trupelor de comando. Revzu, cu ochii midi acoperit de o masc Balaclava al
tipului cunoscut tuturoi H
Sarge,, Sergentul, i a crei mutr n-a avut niciodat ocazia s-o cunoasc altfel. i
aminti cuvintele lui, la cursul de dezamorsare a bombelor: Aa, eti biat detept, ai gsit bomba.
Uurel, copile: sta-i doar primul pas! Caut-i capcanele, ccciosul dracului
Newman se rsuci pe spate, luminnd cu lanterna muchiile cutiei, n cutarea eventualelor
fire de legtur. Nu erau. Vzu la un capt ns un I hi ton ieit n afar cam o jumtate de
centimetru; n-ar fi dat peste el nicicum fr lantern, asta era clar. innd lanterna ntre dini,
prinse CUlia cu mna i trase uor; cutia nu se clinti ns.

Era aproape convins c picioruele telescopice care fixau dispozitivul erau magnetice i
c sistemul magnetic era controlat de buton, i ivea dect s apese butonul i cutia se va desprinde.
i ddu brusc Haina c era transpirat, n ciuda frigului. Dac greea cumva, dac bu-wUil era o
capcan, adio Bob Newman! I N-avea de ales, era nevoie de main. Trase adnc aer n piept, i
liiilupt arttorul minii drepte spre buton, ncremeni. Tmpitul dra-ilm! I.i retrase mna,
scoase mnua cealalt i inu mna stng sub < > prind ncet cnd dac aceasta se va
desprinde de asiu. Ml l o gur de aer. Hai, d-i btaie, ori e alb, ori e neagr!
I ii torul drept atinse butonul rece de metal, se opri. nc o Bl, Newman cercet la lumina
lanternei drcia i simi c nu ni. U e |in dr nimic. Arttorul aps n cele din urm butonul;
acesta! < i n interior i Newman simi greutatea cutiei n palma stng ii ' dedesubt.
IlAilu ncet drumul aerului din plmni. Ieirea de sub main, cu || tu mn, fu nc un
examen dur al nervilor. Se ridic greoi n
pai pn n mijlocul drumului forestier i strig n direcia n li pu ii ser Tweed i
Paula: l'n y, n ii-v s-auzii un bum mare de tot! O s-arunc o bomb, nu ii mim pentru mine.
Nii eii se cu faa n lungul drumului forestier, cu spatele la drumul 'I I. I/vrli maina
infernal cu toat puterea, aruncndu-se ime- i i < obiectul descrise un arc de cerc prin aer i
ateriza la poa-iiini Inul. Zgomotul asurzitor al exploziei aproape c-i sparse
Ml 1 >i ascad de zpad se desprinse de pe crengile brazilor din
S
Apropiere. Newman urmri cu o privire ntunecat cum bradul lng care czuse bomba
se clatin, plesnete i se prbuete de-a latul drumului forestier. In linitea nefireasc ce se
aternu, Newman i mulumi cerului c avusese inspiraia s nu arunce bomba n direcia
drumului principal.
O, Doamne! Se auzi vocea Paulei care coborse poteca tr, alunecnd mai mult. Vznd
c Newman se ridic n picioare, teafr, privirea ei se mut n direcia bradului dobort. ncepu
apoi s l ajute pe Newman s se scuture de zpad.
Deci ne-au lsat un cadou, pn la urm, constat Tweed venim! Lng ei.
n orice caz, maina e n afar de orice pericol acum, zise Paula, i a vrea s m bag
nuntru; sunt ngheat bocn!
Va trebui s mai nghei un pic, o opri Newman. Mai am de verificat
Abia peste nc o jumtate de or Newman cur gheaa de pil capot, o ridic ncet i
inspecta compartimentul motorului; dup cil trebui s-i foloseasc iar mnua pentru a dezghea
broasca portic i< Fr s renune la msurile de precauie, i inu n continuare pe ceil, il||J doi la
distan n timp ce rsucea cheile n contact. La a dou/eci<j| ncercare, motorul catadicsi s
porneasc, smulgndu-i Paulei un i 1i|H stins de bucurie.
Aruncar valizele n portbagaj, dar mai avur de ateptat vreo/ofl minute, vreme n care
Newman puse n funciune caloriferele, |d-' cnd interiorul, ca i motorul, se dezmori complet. In
cele din mlfl se-ntoarse spre Tweed, care edea alturi:
Gata de plecare.
Atunci, d-i btaie, spre Badenweiler i apoi spre sud, p.in| grani.
Audi-ul albastru cobor drumul forestier ca un om beat, derapAj hurducnd dintr-un an
ntr-altul de-a lungul urmelor lsate dl camioane mpovrate de buteni. Newman stpnea
maina cu experte, ceea ce n-o mpiedica ns pe Paula s tremure la gndul putea opri, lsndu-i
n mijlocul acestor locuri slbatice i ngln |
Cum funciona bomba aia, Bob? ntreb ea, s mai uite dl li
Cred c avea un sesizor de vibraii. Porneai motorul, i vibraiile detonau bomba.

Bine c-ai descoperit-o! Vd c avem de-a face cu indivizi care nu tiu de glum; tia-s
mai ri dect ruii de odinioar
Paula se cufund iar n tcere cnd Newman coti n drumul principal, n direcia opus
Freiburgului. Urcu, serpentine, brazi nghesuii de-o parte i de cealalt; nici o urm de roi nu
semnala trecerea vreunei alte maini de la ultima ninsoare. Ori de cte ori ajungea pe o poriune
orizontal, Newman cobora geamul, oprea maina i asculta; nu-i rspundea dect linitea intact
a pdurii i cte-un plescit de zpad to-lt, cznd la pmnt.
Ce asculi? l ntreb Paula.
Ceva ce, din fericire, nu aud: elicoptere. Se pare c n-au ieit la Itscuit n dimineaa asta
Ciudat!
I-o fi linitit Kuhlmann, i ddu cu prerea Tweed. Am auzit ||l-noapte un pcnit de
mitralier i am vzut dou elicoptere apro- n aer.
Da, s-ar putea, accept Newman ipoteza. Kuhlmann e un dur i-un i li pendent. Dar, ca
s fie acoperit, tot va trebui s anune pichetele w liontier s te atepte. Cnd ajungem aproape,
m duc eu nainte
Unoatere. Tu nu mergi cu noi, l anun Tweed.
I. Ire-i planul?
Ne duci pn la jumtatea german a Laufenburgului, ne lai acolo mi orei la Basel, unde
vreau s-i arunci ochii prin sediul lui World iu n ile acolo. E unul din reperele lor mai mari. E
timpul s contra-lin,.1 aflm exact ce nvrt bieii tia de fapt. Ii i um crezi c-o s reuesc s
ptrund, c doar n-o s-i rog frumos i I isc i pe mine s vizitez locul? JafWtvil scria ceva pe ceea
ce fusese odat agenda lui; rupse foaia i i-o lui Newman:
Ii legtura cu omul sta. Folosete numele meu; o s te bage el iii. I11 citi: Alois Turpil, o
adres n Berna, un numr de telefon. I nli l'wced.
Sediul WS din Basel pare un fel de fortrea. Cum m poate ajuta personajul sta,
Turpil? i cine e, n fond?
Unul dintre oamenii mei de legtur n lumea interlop i cel mai bun meseria din toat
Europa n materie de descuiat seifuri. De asemenea, expert n dispozitive de alarm i sisteme de
securitate. O s te bage nuntru, o s te scoat de acolo i nimeni n-o s tie nimic.
Aa speri tu
Dac afli ceva important, sun-1 pe Arthur Beck, la cartierul general al poliiei din Berna
sta-i al doilea numr pe care l-am scris n josul paginii, fr nume Dar mai bine sun-1 intr-un caz, i-n cellalt. i-am spus, sper s fie la fel de rezonabil ca i Kuhlmann. Dac te
mpotmoleti, vino la Zurich: noi o s stm la hotelul Schweizerhof, n faa grii principale.
Asta, dac ajungei cu bine n Elveia.
Ai i tu dreptate, recunoscu Tweed. La civa kilometri dup CI ieim din Badenweiler
drumul coboar nspre Kandern. Acolo se tei min pdurea i suntem n cmp deschis.
Asta sun a trecere prin furcile caudine; mai ales dac vremej rmne frumoas i cred c
mai rmne
La etajul nti al sediului World Security din Basel, Horowii alturi de Evans, privea
apele Rinului grbind spre apus. Chiar i I Basel Rinul era lat ct Tamisa, dei mai avea sute de
kilometri pn vrsare, n Marea Nordului. Un lep uria, cu ncrctura protejat ti prelata
acoperit de un strat de zpad, aluneca pe fluviu. Privirea I Horowitz cobor spre promenada
ngust de piatr de la marginea ap
Agenii i-au ocupat poziiile la toate posturile de frontier? Treb el, potrivindu-i cu un
deget ochelarii pe aua nasului.

Trebuie s fie acolo, i rspunse Evans. I-am pus n micare nl grab nebun; am dat toate
instruciunile prin telefon, din Freibii nainte de a veni ncoace.
Ai avut grij, sper, i de pichetele mai obscure, ca cel din Konsi. I unde treci frontiera cu
piciorul; sau Laufenburg, unde treci un pod > ajuns n Elveia
Surprins, Evans l privi pe omul de lng el, care rmase nemiy.1
Vd c tii foarte bine locurile. Eti elveian, cumva?
Originea mea este un subiect pe care nu-1 discut nici-odat, rspunse Horowitz pe tonul
su trgnat, ntorcnd ochii spre Evans.
Era ceva morbid n atmosfera pe care o rspndea omul acesta n rul lui, gndi Evans.
Snge de ghea, un autocontrol inuman, toate acestea l fceau s se neliniteasc de fiecare dat
cnd se afla n btaia ochilor lui Horowitz, care nici mcar nu clipeau.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, i aminti Horowitz.
Am solicitat ntriri filialei din Ziirich, dar i ei sunt n deficit de personal, aa c au
angajat auxiliari pentru pichetele mai mici. n orice i Iz, nu cred c Tweed tie de punctele astea
mai mrunte.
n locul lui, eu m-a gndi s aleg tocmai unul din aceste locuri ob-l ure ca s m strecor
peste grani.
i de fata asta ce nevoie avem? ntreb Evans ca s schimbe subieci, artnd cu o micare
a capului spre Eva Hendrix care edea la cel-I iii capt al ncperii de unde nu-i putea auzi.
I lorowitz ntoarse capul. Hendrix rsfoia o revist nemeasc de l i bea o cafea; cu un
gest care devenise tic, i trecu mna prin
Irul rocat, ns uviele czur la loc, ca de fiecare dat.
S-ar putea dovedi util ntr-o anumit faz a operaiei, rspunse lorowitz fr alte
explicaii.
Nu vedea de ce l-ar fi lmurit pe Evans c avea intenia de a o ulilira pe lng Tweed. Pe
Eva o i prelucrase ntre timp, o fcuse s ic pe de rost lecia cu povestea ce urma s i-o toarne lui
Tweed penii u.1 I convinge de buna ei credin.
Facerea fu spart de tritul telefonului; Evans ridic receptorul, 11 cteva cuvinte n
german, nchise i i ddu raportul lui Horo-11.', mndru nevoie mare: Era unul din cei doi
ageni din Laufenburg; m-a sunat s-mi spun 111 postat ntr-un loc cu vedere spre podul de care
ai pomenit. I Vei nu ne mai rmne dect s ateptm. ntr-o treab de genul l pe care-o avem noi
de fcut, ateptarea este cheia succesului. E o 1I.1 s te agii permanent; eu nu m pun n micare
dect n molii cnd inta mea st pe loc.
Odat ncheiat lecia de strategie militar, Horowitz i prsi locul de lng fereastr
pentru a se altura Evei Hendrix.
Datorit altitudinii, aerul din mica staiune balneoclimateric Badenweiler avea
prospeimea caracteristic zonelor de munte. Newman nainta alene cu maina de-a lungul
strzilor erpuite ale orelului cruia i lipsea agitaia sezonului turistic. Sub povara zpezii,
copacii i tufiurile de pe margini accentuau impresia deprimant a unui loc din care parc i
localnicii se refugiase, ca sub ameninarea unei epidemii.
Trecur pe lng cteva hoteluri impuntoare, toate goale, cu ferestrele mascate de
obloane. Cu ochii pe geam, Tweed cuta firma hotelului Romerbad, unde luase masa ntr-o var,
la restaurantul cu vedere panoramic peste Rin, spre dealurile de la poalele Vosgiloi francezi.
Oraul sta arat ca o grdin imens, observ Paula cu glas optii, a uimire.
Cineva, cu care am stat de vorb la Oberkirch, n Freiburg, mi i spus c-n timpul
sezonului poliia nchide aici anumite strzi, ntre oir le treisprezece i cincisprezece, spuse
Tweed.

De ce?
Pentru ca mainile s nu deranjeze somnuleul de dup mas.'i, i| belferilor care vin vara
la tratament cu ape minerale.
O fi glumit, ncerc Paula, cu nencredere.
Nu, aa e oraul sta, un paradis al milionarilor Citind indicatorul de care se apropiau,
Tweed lu o decizie spontan
N-o lua spre Kandern, Bob; mergi drept nainte.
Cum zici; poi s-mi spui de ce?
E un drum mai ocolit care ne duce napoi n pdure i abia ni ncolo ne scoate n cmp
deschis. Ori, dac Morgan i Horowit; postat observatori, vor fi fcut o presupunere logic:
drumul cel ild scurt peste grani trece prin Kandern
Lsnd orelul n urm, trecur pe lng cteva splendide vnc |i ticulare, i ele cu
obloanele trase, apoi dispru orice urm de civili oseaua pustie, erpuind n pant, era din nou
nvelit ca un od act de omt. Perdeaua de brazi ced ncadra de ambele pri le ddea senzaia de
tunel ntunecat, cptuit cu alb. Urcuul prea c nu se ai termin i Newman nu contenea s
rsuceasc volanul, atacnd ixpert cu o serie de serpentine care-i ngheau sngele n vine. Se
ruga nu aib ghinionul de a da nas n nas cu un plug pentru deszpezire ind din sens opus.
Peretele de brazi de pe partea stng nud prsise, r n dreapta se deschidea acum un hu care nu
atepta dect un apaj pentru ad trage n venicie, fr drept de apel.
Dac ai obosit, pot s mai trec i eu la volan, se oferi Tweed.
A prefera s nu opresc, simt c sub pturica asta de zpad e un inoar.
Nu s-ar putea s nu mai dai attea amnunte intere-sante? i mri lila, printre dini,
ncordarea.
Newman i arunc o privire scurt n retrovizor, rnjind: era prima bucnire. Paula izbuti s
se apere cu un zmbet palid, dup care se e pe canapeaua din spate, mai spre stnga, deprtnduse instinctiv velitea a crei tortur n-o mai suporta.
Ne apropiem de culme, ncerc Tweed s-o liniteasc. mi amin-ili umul sta, l-am fcut
ntr-o var.
Ar acum e iarn de-a binelea, se repezi ea, dar i lu seama ime-ertai-m, nu mai zic
nimic. Prpastia rmase n urm n scurt vreme i acum drumul urca tind i ea n zigzag. Paula
se terse pe mini cu o batist. Newman mri i n curnd ajunser pe culmea dealului, de unde o
cu totul alt (oferea privirii.
Ina prsi drumul i se opri pe un platou ntins. Iei Tweed, ur-l'aula i apoi Newman,
care trase frna de mn i ls motorul a la relanti.
M-am fi pe acoperiul lumii! Exclam Paula cu rsuflarea tiat, tiilr-un fel, suntem, zise
Tweed. Cel puin n ceea ce privete latu-| Pdurii Negre; uit-te la panoul de colo I<l/',
trkplatz Kreuzweg 1079 m, scria pe panou. Aveau sub ei mai r un kilometru pn la nivelul mrii.
Departe, spre sud, se des-I vale nesfrit, fr copaci. Panta pe care urmau s-o coboare ntindere
alb, respingnd razele limpezi ale soarelui ntr-o strlucire intens, de nesuportat. Paula trase
adnc aer n piept, dar se nec n convulsii de tuse. Parc ar fi respirat ghea lichid
Tweed sttea cocoat pe cel mai nalt punct, scrutnd panorama prin lentilele unui binoclu.
Mai modest, Newman fcea acelai lucru fr binoclu, inndu-i mna streain deasupra
ochilor.
Dup ce v uitai? i strig Paula curiozitatea, lovindu-i una de alta minile ascunse n
mnui.
Dup micare, i rspunse Tweed. Pe pmnt, pe cer Se pare c-i pustiu.
Aa e, ntri Newman. Prin urmare, hai la main i s-i dm btaie spre Laufenburg.

Uite un teleferic, acolo Paula arta cu mna ntins undeva spre stnga; ntr-a-devr,
se vedeau cablurile, strlucitoare ca nite fire de argint, i o cabin la val| nemicat. Se urcar n
main.
Paula arta mult mai destins, acum c lsaser n urm codril| apstor i urcuul
nspimnttor pe marginea prpastiei. Dar cli Newman ncepu s coboare panta, nervii ei se
ntinser nc o dai | vibrnd disonant.
Drumul cobora la fel de abrupt cum urcase, cu serpentine n ac pr, pe care Newman le
trata acum n derapaje controlate.
Nu crezi c mergem prea repede? ndrzni Paula.
Suntem descoperii, se justific Newman; vreau s ieim ci u repede din zona asta
pustie i s ajungem la autostrad.
Dac om ajunge, i zise ea n gnd. Trecur pe lng nite Im, izolate i hambare cu
acoperiuri uguiate; lsar n urm un ir de 4 prsite, Kalbelesch, Schinau, Neuenweg,
Burchau i, n cele din uni Tagernau. Erau deja n cmpie i se apropiau de o intersecie.
Spre autostrad, drept nainte, anun Tweed, cu ochii pe I' ntins pe genunchi.
O or mai trziu intrar n Laufenberg, un orel medieval < i pe o coast, tiat de apele
Rinului. Newman opri maina, se mi spre Tweed:
Hai s v trec cu maina n Elveia, la risc
I.
E prea mare riscul, cu Audi-ul sta albastru pe care-1 tiu toi de cnd am plecat din
Freiburg. O s traversez pe jos, cu Paula. tiu un han, n apropierea podului; sper c nu l-au
desfiinat. O s stm acolo puin, ca s pot observa toate micrile ntre pichete. Ct despre tine,
te sftuiesc s schimbi maina nainte de a trece grania la Basel.
Desprirea fu scurt; Newman le fcu semnul de ncurajare cu degetele groase ridicate i
demar napoi, spre vest. Tweed rmase cu valiza n mn, zmbindu-i Paulei.
E aproape, doar coborm coasta. Fii atent unde calci, i zise el.
i tu la fel, i-o ntoarse ea, negsind altceva mai bun de spus. Oraul arta prsit, nu
ntlnir ipenie de om. Tweed, care o luase nud nainte, se opri s-o atepte pe Paula dup ce ddu
un col.
Uite, acolo e locul de trecere a frontierei, i art el. i vd c li uiul e nc n picioare.
Femeia rmase pe loc, privind n direcia indicat: la poalele pantei, 0 cldire modest, cu
un singur etaj, iar n faa ei, o parcare. Un neam ii uniform albastr sttea de paz la intrare, sta
era pichetul de fron-IIri. L de la captul podului, iar vizavi se nla o alt cldire, cu perei
colorai i o inscripie direct pe zid, scris cu litere gotice: Hanul Laufen.
Basel. Punctul german de frontier era la marginea de nord a oraului, pe malul Rinului.
Grnicerii opreau mainile i cereau actele la control, cercetndud cu atenie pe toi pasagerii.
Lng pichet, un Mercedn parcat cu faa n sens opus i nuntrul lui, figura rotund a lui Stiebci
care scruta fiecare vehicul. Stieber era nsoit de un gardian al seciei WS din Basel.
S nu uii, Klaus, i spuse el acestuia, cu vocea gjit, ateptau
Audi albastru, cu trei persoane nuntru, proba-bil. Cum l vedem, | lum dup el n ora
i, cnd se ivete ocazia, i radem.
Am mai auzit povestea asta, i rspunse Klaus, o matahal de metru nouzeci nlime, pe
un ton plictisit. S sperm c n-or sa purice tia, s dea peste arsenalul pe care-1 crm dup
noi
Grnicerii m cunosc, i replic Stieber n doi peri, i tiu c sii de la World Security; de
cum m vd, mi fac semn s trec mai deal fr ntrebri.

Arsenalul la care se referea Klaus consta ntr-o pereche de box im | care Stieber le purta n
buzunarul hainei, pistolul Luger calibru 9 mifl grenada de mn ascuns n torpedoul mainii.
Cei doi se cufundar n tcere, ateptnd. Dimineaa nainta soarele i arunca razele
rzbuntoare asupra zpezii, prefcnd zloat umilit.
Intre timp, Newman se ndrepta chiar spre pichetul de front i#| la Basel. Cnd iei din
Laufenburg, ncepur s-1 chinuie tei 1 privina celor doi fugari: or s reueasc traversarea fr
s fie depistai? Nu cumva urmritorii lor puseser oameni s supravegheze trecerile?
Traversa acum suburbiile Baselului; n deprtare, se zrea pichetul de frontier. Bine c
avusese grij s azvrle pistolul, undeva, n i mp ncrctoarelor le fcuse vnt separat, la vreo
cincisprezece kilometri mai ncolo.
n faa pichetului se formase o coad de maini; ciudat Newman le plas n spatele unui
Volkswagen Passat i rmase n ateptare, audiind oseaua de dincolo de pichet. Intr-un Mercedes
tras la mar-inea drumului, cu faa spre el, doi indivizi se artau foarte interesai li mainile
ateptnd rbdtoare. Nite amatori, i zise Newman;! Nlilmann nu i-ar lsa oamenii s se
posteze att de aproape de lUnctul de control, ceea ce nseamn c nu pot fi dect mardeiaii ilr la
World Security
l cuprinse din nou ngrijorarea, cu gndul la Tweed i Paula, dar se ni ii repede, sub
presiunea propriilor argumente. Tweed, era n fond, iiI dintre cei mai experimentai ageni de
teren din lume i civa ani 1 ii ou la Park Crescent nu-i puteau toci antrenamentul prea mult, ii
des c, n ultimul timp, mai ieise de cteva ori n linia-nti. Mainii lui Newman i veni rndul
s fie cercetat de privirea ii Moare a individului cu figura rotund din Mercedes, care se ii'. C
ns ctre nsoitorul su s-i spun ceva i dup aceea i II i relaxat o igar. irul de maini se
puse n micare; Newman H un sentiment de uurare la gndul c apucase s nlocuiasc >itli ui
albastru cu BMW-ul sta crem, luat printr-o agenie de n-i din Basel
Tui '. A bage n seam Mercedes-ul parcat, Newman l privi n ochi cT.
Li Ic, v rog.
Ni. M scoase permisul de conducere i paaportul. Grnicerul, 1 'i nalt, trecu repede peste
datele permisului i i concentra v i mai mult asupra paaportului; i le nmna posesorului, K tn i
Minn c poate pleca. Newman se afund n centrul oraului, iar cnd ajunse n partea cealalt,
grnicerii elveieni nici nud mai oprir.
La pichetul german, ofierul cared controlase pe Newman mai trecu n revist cteva
vehicule dup care i se adres nsoitorului su:
Preia tu filtrul, Hans; eu am de dat un telefon.
Form numrul poliiei din Freiburg i ceru s vorbeasc cu inspectorul-ef Otto
Kuhlmann. Abia dup cteva minute auzi vocea bolov noas a acestuia:
Da, ce este?
Sunt de la punctul de control din Basel, domnule, sergent Bergo. Robert Newman,
ziaristul, a trecut acum cteva minute n Elveia ntr-un BMW cu numrul
Las, nu te mai deranja; cine mai era n main?
Nimeni, domnule, era singur. I
Mulumesc pentru informaie. Nu-i nevoie s faci raport sciiij Asta-i tot.
Kuhlmann puse telefonul n furc i, strngnd trabucul ntre i se apropie de o hart mare
a sudului Germaniei i a Elveiei, fixau un perete. Eti ntr-adevr detept, Tweed, i zise el; dar
s n-am parte de pensie dac n-ai s te-ntorci, i-atunci s-i vd eu pe bieii care-i poart
smbetele
Avionul l depuse pe Gareth Morgan pe aeroportul din Basel, J l atepta o limuzin a
companiei WS pentru a-1 duce direct la I organizaiei. Ii art gardianului legitimaia i lu liftul

pn la eh nti, unde era biroul lui Evans. Acesta se ridic n ntmpinri | Stieber, de la
fereastr, se-ntoarse cu un salut scurt, iar Hormui mase concentrat asupra unui joc de cuvinte
ncruciate, alturi di drix, pe canapea.
Ei? Fcu Morgan trntind valiza pe canapea, lng Hendrix mai ntmplat? Cum stm?
Care-i ultimul raport?
A venit eful doar, f-i s simt Atitudine agresiv, buzele 111 Horowitz termin de
scris un cuvnt n careu, puse cu grijj deoparte i ridic ochii. Vorbi, cu un zmbet rece:
De ntmplat, nu s-a mai ntmplat nimic; de stat, stm aici, la Basel; ct despre
ultimul raport asupra situaiei, Stieber ne spune c omul nostru nu s-a artat la punctul de control
din Basel. De altfel, nici nu m ateptam din partea unuia cu experiena lui Tweed s treac pe
aici.
Morgan i mut atacul asupra lui Stieber:
i tu ce caui aici? Ai lsat trecerea nesupravegheat tocmai acum, Hnd se nsereaz?!
Dar tot Horowitz veni cu rspunsul, pe acelai ton sec:
Stieber a fost nlocuit cu ali oameni de paz. De ce nu vrei s nvei s atepi,
Morgan?
Eu am nvat s provoc evenimentele
Atunci f-1 pe Tweed s treac Rinul. Am postat ageni cu apara-dr filmat n
apropierea pichetelor mai puin frecventate i curieri in.1 aduc filmele. Mine dup-amiaz voi
studia filmele aici, la I. Pn una-alta, trebuie s avem rbdare, ncheie Horowitz Im unlu-i
ndeletnicirea.
n nu te pltesc s lncezeti dezlegnd cuvinte ncruciate ionul se pregtea s
atearn un nou cuvnt n careu, cnd Ittlowitz l ridic, ndreptndu-1 spre Morgan, ca pe un
pistol. * M plteti ca s obin rezultate, zise el; n felul meu i n ritmul I Jar?
[Ivirea lui Morgan se feri din calea ochilor tioi, ascuni sub lenti-1111 I. Una metalic.
Cu o grimas, se-ntoarse spre Evans:
1 i iklem la contabilitate, vreau s controlez registrele. Acum. Ilninse reapucase de careul
lui. Alturi de el, Eva Hendrix I mu ui ncet aerului pe care-1 inuse n piept, speriat de ceva
'im.im i ea nu tia ce, care rzbtuse din glasul lui Horowitz.
li ezervase dou camere la hanul Laufen, cernd ca a lui s rilnc spre Rin. Iat-1 la
fereastr, contemplnd podul care unete hi i (.li i, n timp ce privirea Paulei intea mai departe,
dincolo de I Ivcia.
Jumtatea elveian a Laufenburgului era de asemenea agat pe o coast de deal muiat
la poale de apele fluviului. In stnga podului erau case vechi, ale cror ziduri se terminau chiar n
ap, ca stncile unei faleze. Dup ce fcu un tur de orizont cu ajutorul binoclului, Tweed id ls
s atrne de gt, agat cu o curea.
Ce aproape suntem i totui ce departe Ct stm aici? l ntrebi Paula.
Pn mine, cnd o s-ncercm s traversm n Elveia. De aici pd urmri tot ritualul,
dac oamenii sunt oprii la unul sau la cellalt sau I ambele capete ale podului; e un post de
observaie ideal.
Paula se aez turcete n patul lui Tweed, cu o revist nemeasca dl mod n fa, s-i
omoare timpul. Tweed i relu inspecia prin bifJ clu. Intre timp, soarele mai fcuse un pas pe
cer; un mnunchi de rdj sclipea, aruncat napoi de cine tie ce suprafa lefuit, dinspre una 11
casele aflate n partea stng a podului. In faa pichetului, grniieidj neam opri o main
nemeasc, cercet documentele oferului, se uil (n portbagaj, i ddu liber trecere spre pichetul
elveian; ajuns amin, automobilul fu ntmpinat cu un gest rotund de continuare a druniuM

Soarele i descria imperceptibil arcul cotidian; reflexia de 1 lt| clipe din fereastra de
deasupra Rinului dispruse. Tweed i n-m binoclul, rmase cu el la ochi o vreme, dup care ls
sd scape I mormit.
Ceva interesant? l aborda Paula din vrful patului.
Da, am gsit ce cutam: ntr-o cas din apropierea celuilalt podului cineva cu o camer de
filmat nregistreaz toate traversri
O, Doamne! Exclam femeia lsnd s-i cad revista i repezi 11 la fereastr. Unde? Cine
crezi c e, poliia elveian?
n nici un caz. Ei i pot exercita dreptul de control la pi Precis c sunt ageni de la World
Security care ne ateapt pe noj
S-ncercm traversarea prin alt parte?
Nu, aici e foarte bine; totul merge conform programului diminea trecem podul.
Dup rspunsul misterios, Tweed se cufund n tcere i I mai putu scoate nimic de la el.
Nu-i mai rmase dect S. L delung vzndu-1 att de bine dispus, ba chiar ngnnd un mic
refren vreme ce supraveghea podul.
Newman trase la cel mai bun hotel din Basel i probabil unul din ele mai bune hoteluri
elveiene: Drei Knige Cei Trei Regi. Avea IVantajul perspectivei asupra Rinului, ca s nu mai
vorbim c nu-1 li partea mai mult de un kilometru de sediul organizaiei World pfcurity.
I asndu-i BMW-ul ceva mai ncolo, i lu valiza i ptrunse n Mul recepiei care nu-i
era deloc strin; de altfel, fu ntmpinat cl-ftiros de recepioner:
Cam mult vreme ne-ai rpit plcerea de a v avea printre noi
Newman ceru o camer dubl cu vedere spre Rin, i ls valiza
Ins pe pat i prsi hotelul. Lu un tramvai pn la gar, de unde i
1 i Mi. I lui Alois Turpil. Numele lui Tweed avu un efect instantaneu: Cu ce v pot fi de
folos, domnule Newman? Fu ntrebat n I. I de o voce gutural.
E Am de ndeplinit o misiune la Basel i am nevoie de serviciile du-ili profesionale.
Cunosc tariful i a vrea s ne ntlnim chiar n p| iiM. I. Se poate? Perfect. Pot atepta la
expresul de Berna, dac tiu Joseti La ase dup-amiaz? Da, e bine. Putem lua masa mprc-i
i discutm amnuntele; la telefon e mai complicat I >i-igur, se gudur glasul de la cellalt capt
al firului. Ne vedem i peronul grii principale, la sosirea trenului? I acord; eu o s port un
costum albastru cu dungi albe, un trenci P Vin ine n mn ziarul Financial Times. 1 ii ii ii nule
Newman, v-am vzut poza n ziare i ine de meseria 1! Cunosc personalitile internaionale. Va recunoate i 'i ' liicoti vocea.
1 un rcoare pentru aa ceva. Bun, atunci ne vedem la ora ase. i i iei sculele.
Iiunneavoastr nu uitai de onorariul pentru consultaie, ni ui nchise telefonul, ncruntat;
percepuse o nuan de lingu-nu-i plcuse deloc, iar chicotitul individului avea ceva respingtor.
i aminti de spusele lui Tweed, cum c Turpil s-ar putea s nu fie pe gustul lui. Nu se numr
printre simpatiile mele, dar e un meseria nentrecut; ct despre onorariu, i mai spusese Tweed,
trebuie s te tocmeti. N-o s-i convin s opereze pe teritoriu elveian i-o s fac din asta un
pretext pentru a ridica preul. O s-i cear probabil treizeci de mii de franci elveieni, dar dac te
trguieti l poi aduce L. I douzeci, mai ales dac-i ari banii; e lacom dup bani, Alois al
nostru Dup care Tweed scosese cteva teancuri de bancnote elveiene, dndu-i-le lui
Newman. Discuia avusese loc sus, n cabana de vntoare din Pdurea Neagr, i abia atunci i-a
dat seama Newman de ce insistase Tweed s-i cumpere i el o geant din Freiburg.
Newman hotr s nu-i spun lui Turpil unde st, n schimb i I duc la restaurantul
Merkur, pe care-1 vzuse din tramvai, n drum spj gar. Era mai bine s rmn ct se poate de
distant i spera ca Tui pil s-i schimbe, cnd s-or ntlni, impresia pe care i-o fcuse la telefon

Ceea ce ns nu se ntmpl: ntlnirea cu Turpil i-a trezit ililj primul moment o reacie de
antipatie i nencredere n sprg.it de seifuri.
Trei fete i-1 pasar pe Marler una alteia cnd acesta telefona la Ml| sterul Securitii
Externe, prezentndu-se i ntrebnd de Buckm. I Pn la urm ajunse pe mna domnioarei
Weston, a crei voce n Irf suna de parc ar fi nghiit ceva ce nu-i plcea defel.
Domnul Marler, zicei?
Exact; i zic pentru a treia oar. Domnul ministru m cun<M|j am ceva s-i comunic.
Domnul ministru a lsat un mesaj n caz c vei telefona. A j cu maina la reedina sa de
la ar, dar n-a putea s v spun adn I
Mulumesc foarte mult, rosti Marler n doi peri i nchise. (M ar fi avut s-i spun c tia
i el de Tavey Grange, n Dariim ntoarse pe jos la locuina sa modest din Chelsea, njuram I
dini. Nu-i trebuir nici cinci minute s-i scoat maina cu Spl curtea pavat cu bolovani. Avea
un Porsche rou, cumprat de hm
Pn la Devon, nu ntmpin dificulti pe drum; zpada era mai bundent ns cnd coti
pe oseaua spre Moretonhampstead, printre mlatini i coline sterpe profilate alb pe cerul de un
albastru intens, ca nite uriae valuri ngheate.
n faa intrrii principale a reedinei era parcat un alt Porsche rou. Marler l trase pe al
su n spatele acestuia, derapnd uor pe pietrele care pavau curtea, i mai c nu se ntinse ct era
de lung cnd cobor din main. De ce le-o place englezilor stora s-i rup picioarele pe
pietroaie?
Jos, majordomul, deschise ua cu canaturi masive, rspunznd Ifompt la chemarea
clopoelului cu nur.
A., domnul Marler! V rog, intrai, domnul ministru v ateapt. I Chiar aa?
|iDa, domnule, cum v spun; domnioara Weston a telefonat din li a
Marler i corect pe loc impresia despre domnioara Weston i i tiu bine c nu-i spusese
nimic. Intr n holul nclzit, unde Lance Imater l ntmpin cobornd n pas vioi scara masiv.
Purta o i rptuit cu blan, uniforma de iarn a oferilor stilai din lumea i prea a fi ntr-o form
grozav; ncepu s vorbeasc nc nainte ge la ultima treapt: ajuns repede! Ce zi minunat
pentru o aventur cu maina un mlatini la-ntoarcere i ofer i o butur rcoritoare.
11 lost foarte amabil din partea lui Buckmaster s-i dea o ans s ' R. Indi Marler ieind
n urma siluetei nalte, suple a acestuia. Ktare vaszic i tu ai tot un Porsche! Exclam
Buckmaster, pro-1 amgit, oprindu-se brusc la vederea celor dou maini. Oricum, 1 lu. Lin pe-al
meu; s-i art eu cum se conduce animalul sta Un na lor, Jos, nchise ua disprnd n
pntecele conacului ii u, m.
1 ni1111ale e nou, se apr Marler urcnd n maina ministrului ui dreapta. Salariul meu
nu-mi permite aa ceva. I i > sim de aici i dup aia-mi dai raportul, i arunc Buckmaster, |l ir fi
adresat menajerei.
Strbtu domeniul i iei pe poarta din captul aleii n osea claxonnd, fr s se mai
asigure dac vine ceva dintr-o parte sau din cealalt. Fr nici un comentariu, Marler se mulumi
s-i punii centura de siguran.
tia i el s conduc n for, dar stilul lui Buckmaster avu darul sa i ridice prul mciuc.
Trecnd pe lng un cmp dincolo de care st ntindea un mic lac ngheat, Buckmaster gesticula
innd volanul cun, singur mn.
Aici e baza poneilor pitici; e fascinant s-i priveti vara, ai zice mi degrab c-s nite
cini mai mari. Dulci de tot
Ih, fcu Marler.

Lsar n urm o vale abrupt care adpostea ctunul Postbrid| apoi Buckmaster ncepu
s-i fac de cap cu acceleraia, de-a lungul nmM serpentine care te-ar fi pus pe gnduri i n
condiii normale.
n plus, drumul urca i Marler observ cteva poriuni nghi 11 Geamul deschis pe partea
lui Buckmaster lsa s intre rafale reci, se. Marler i ncheie haina pn la ultimul nasture, spre
satisfac iul Buckmaster care-1 trat cu un hohot de rs zeflemitor:
Te-nvioreaz, este? Ii mtur toate pnzele de pianjen din i ill
Tocmai am trecut pe lng un semn care anun curbe pericidH
tiu drumul sta ca-n palm.
Numai c acum nu ne plimbm n palma dumitale.
Exact cum scrie i-n dosarul tu: un individ nedisciplinai, 11 eti, n jargonul lor
administrativ. Un ticlos obraznic
Tcu. Porsche-ul ncepu s derapeze. Se aflau la nlimiIii guri pe osea, iar imaginile
peisajului treceau rapid prin faa o< lijl Pe partea unde sttea Marler se csca o prpastie adnc
i aii Buckmaster se lupta s nu piard controlul asupra mainii, II ias cu bine dintr-o curb.
Marler scrut abisul i zri n adj stnc masiv care avea forma unui bot de rechin.
Acolo jos e Vrful Rechinului, uier Buckmaster. i | pil ne-am nvrtit? Sper c nu
i-e fric.
Sunt prudent numai.
Se aflau ntr-o poian, iar spre sud, n lumina soarelui, poiana cretea, transformndu-se
ntr-un perete care n vrf avea o grmad de anci. Marler bnui c stncile erau uriae vzute de
aproape. Buckmaster gesticula din nou:
Uite, acolo, n zare, vrfurile ca nite cpie de fn. Chiar c te fac It te bucuri de via
ntr-o zi ca asta!
Da, att timp ct rmnem n via!
Din nou se auzi rsul acela ca un zbierat de mgar. Buckmaster se 11 a de minune
jucndu-se cu nervii pasagerilor si. Marler gndi c ill. I n faa unui nenorocit de colar
ngmfat. Adic tipul perfect de i ru al Coroanei.
I lai, spune-mi concluziile tale, zise Buckmaster deodat. Scoase o i din carcas, o puse
n casetofon i rsuci un buton. Nu se auzi l im sunet. Buckmaster ridic din umeri: Ar fi trebuit
s ascultm 'Minarea primverii de Stravinsky. E a treia oar cnd mi se defec-ictofonul. Plteti
aproape o avere pentru cutia asta pe care ei o main, i te trezeti c nu funcioneaz nimic.
Cldirea aia care ir pe dreapta este un han singurul pe o distan de multe mile. >|i n acolo.
Hai, d-mi raportul. 1 ml, pe jumtate acoperit de zpada care formase un morman Iii pervazurile
ferestrelor, avea o nfiare dezolant. Marler se I 1 ii a mai fusese cineva aici de vreo jumtate
de an. ' i cil e bine-sntos, ncepu el. L-am gsit i-am vorbit cu el la i 11 marginea Pdurii
Negre!
' i' iu tu asta! Pi l-ai avut practic n btaia putii i tu-mi spui sntos! Cu cine dracu'
crezi c te joci, Marler? Nu i-am
I ml destul de clar nainte de plecarea ta n Europa? I Im l'mckmaster urcase treptat,
ajungnd un adev-rat ipt la i m u ic. Minile sale ascunse de mnui alunecar pe volan, 'iu
inua n stnga cu o vale plin de stnci. Mna lui Marler <1 ml ntoarse spre el ntr-o fraciune de
secund.
Ii iilrzneti niciodat s pui mna pe volan atunci cnd l|i (l'iickmaster, cu faa
schimonosit de furie.
Erai la civa centimetri de prpastie i nu uita c sub zpad e ghea! Vocea lui
Marler era rece, tioas. Fii atent la condus i taci din gur pn ce termin ce am de spus

Buckmaster se lupta s-i ascund sentimentele, fiind speriat i cal-mndu-se cnd auzi
tonul vocii lui Marler, care coninea ceva neobis nuit. Reduse din vitez i atunci Marler
continu:
Nu ncerci s omori un om care are n jurul lui grzi de cor|> narmate.
La Hotelul Oberkirch de pe Schusterstrasse, unde l-am ntlnit, M. Ii erau n camer nc
trei brbai. Plus c Tweed e convins c sunt dl partea lui. sta e un mare avantaj pentru mine.
Acum el se afl undeva j n Pdurea Neagr i vrea s ajung n Elveia. Probabil c el conici
pe neutralitatea aces-tei ri. In scurt timp m voi ntoarce la el i d s-1 gsesc din nou. Aa c
nu te ngrijora
Sunt ngrijorat. i-o s fiu. Buckmaster ncepu s devin irascimi, O s fiu mereu, pn
cnd se va rezolva problema asta cu Tweed. I >. T< || va avea loc un proces n care el s fie
acuzat de viol i crim, scandul ar dobor guvernul.
Crim i apoi viol
Nu conteaz. Buckmaster aps brusc cu piciorul pe accelerj Marler privi cum acul
vitezometrului urca.
aptezeci de kilometri pe or Optzeci O sut! Pe o osea n wj pentine, cptuit cu
ghea i zpad! Pn acum nu-i salvase iLl absena oricrui trafic. Buckmaster arunc o privire
scurt n dreapuB
De unde ai aflat ordinea agresiunilor de la apartamentul I Radnor Walk? l ntreb pe
Marler.
Tweed i-a mrturisit bnuielile n legtur cu ce a gsit ciiJJ ajuns acas: nu existau
semne vizibile care s trdeze rezistent.1 din partea victimei, a vzut cteva urme de snge pe un
ceai ii I frm de piele sub unghia arttorului drept. Totul coniliudj concluzia c fata l cunotea
bine pe cel ce urma s fie agresorul el m nu-i fusese fric de el, cel puin la nceput. I
E bine spus bnuieli. Prin urmare, asta-i povestea pe > 1,1 dj de gnd s-o nire n faa
Curii cu juri, dac apuc s ajuic > olo, vreau s spun, n boxa martorilor. De fapt aici ncepe
rolul u, Marlerdoar tu ai sugerat soluia asta data trecut, cnd ne-am zut la Tavey Grange.
Chiar aa s fie?
Am ajuns la Princetown; trebuie s ntorc aici, altfel nu mai am limp s ajung dup
mas la Parlament nc o serie de ntrebri Itupide
Mergi cu maina la Londra?
Da' de unde, am elicopterul aici. Ia uite la oraul sta, nu pot I I sufr; o fi nchisoarea n
captul cellalt, dar miroase a cazarm Bte tot!
Asta cam aa e, recunoscu Marler n sinea lui. Locuinele paznicilor (tiu nite blocuri
lungi de piatr, cu aspect sumbru, apoi trecur pe H|l o cldire la intrarea creia scria Asociaia
Ofierilor Penitencia-HVli sau cam aa ceva.
I'i incetown rmase n urm i, odat ieii n cmp, Buckmaster d-i n pinteni cailorputere. Marler se pregti sufletete pentru nc o de rezisten.
Soarele coborse deja sub orizont, iar cerul era ascuns n spatele lalon de nori ncrcai de
zpad. Cu un sentiment ciudat, Marler i labloul dezolant, presrat cu coli de stnc semnnd
cu nite
Ic preistorice din ara Judecii de Apoi.
Impresia c pe Howard l cam depesc evenimentele, zise nuster pe neateptate. Cred c
va trebui s cer demiterea lui, ceea i nun c postul de director rmne vacant.
I i i rm aruncat, i zise Marler, i petele sunt eu Nici vorb Viin promisiune, doar
aa, o vorb aruncat-n pleasna, cu efect *I I. Uucntul labil al ministrului l cam ngrijora, ce-i
drept: cnd i i Tweed e bine, sntos, acesta izbucnise ntr-o furie dement Mf 111i-l credea

capabil. Nu-1 cunoscuse pe omul sta cu mult din-1 i >za lui publicitar de fost ofier al Diviziei
aeropurtate rmas 11 ui i Ic a da ordine; acum ns Buckmaster i dezvluise o cu totul HM a
caracterului su.
Doctorul care a condus autopsia o s-mi fac o vizit, schimb Buckmaster subiectul.
Un tip cam plicticos, acest doctor Rose.
Se apropiau de curba strns, dincolo de care drumul se prvlea; n dreapta lui Marler se
csca o prpastie de pe fundul creia se ieau amc nintori Colii Rechinului. Marler deschise
gura, adoptnd acelai ton glacial de mai nainte:
Aici f bine i ncetinete. Dac vrei s te sinucizi, ateapt piU cnd eti singur.
Ce impertinen
Buckmaster reduse totui viteza n curb i, n timp ce cobora paul 4, Marler se aplec i
scoase caseta din casetofonul de bord, aruncnd-<> |n fereastr drept spre Colii Rechinului, n
hu.
Ce dracu' te-a apucat? Sri Buckmaster.
Ai bgat o caset goal, iar mie nu-mi place s tiu c mi se f gistreaz conversaiile.
n colul gurii lui Buckmaster apru un rnjet ca de lup.
Dar recunoate mcar c a fost o ncercare bunicic, zise el.
I 'ark Crescent, Londra. nc de la primele cuvinte ale lui Howard, pirler i ddu seama
ncotro btea vntul: i Ce-ai mai nvrtit ntre timp? Sau ar fi mai bine s nu te-ntreb?
La au n biroul lui Tweed, ced drept, ns Howard, n mod osten-iliv, nu ocupa scaunul de
la biroul acestuia. In plus, costumul elegant ind marca magazinului Harrods, singurul magazin
londonez pe
I i l-cunotea Howard, nu reuea sd ascund semnele de ncordare i R. C pe obrazul
durduliu, de om bine hrnit, li lipsea nici Monica, dintotdeauna fidela secretar a lui Tweed,
indud acum pe Marler cu o privire haiduceasc, dindrtul mesei luci u, n timp ce-i aranja cocul
crunt pe cretet. i totui, n lipsa
1 cil, ncperea altfel primitoare i lsa impresia unui loc pustiu. I'm s fumez, domnule?
Ceru Marler permisiunea.
I|n, ud ddu cu indiferen din mn id art un scaun.
Fe|r/i, zise el.
^^Hf se aez, i aprinse o igar i arunc ntrebarea n direcia 1 ml, ateptndud
reacia: umed convins de vinovia lui Tweed n privina crimei i vio-I pe Kadnor Walk?
^BpC, tu eti convins? Ripost Howard, legnndu-i piciorul aeI, L. Tlalt.
I 1'i ia mirase ntr-un impas pe care tot Monica l deznod, cu glas i i sie de-a dreptul
ridicol, ce naiba! Eu, una, ncerc s m gn-i i Ic ce s fi fcut treaba asta.
Dumneata crezi n omul sta? O aborda Howard, ntorcndu-se spre ea.
Poate c da
Mersi pentru votul de ncredere, o zeflemisi Marler. In ce m privete, m vd nevoit s
v cred pe amndoi. Auzi, poate c da
Howard se foi n scaun.
Dac stm de vorb n biroul lui Tweed, este pentru c Harry Butler a curat locul de
plonie, iar acum a trecut s dezinfecteze biroul meu.
Dar ce Dumnezeu se-ntmpl aici, frailor? Izbucni Marler uimit.
Harry a dat peste un microfon n telefonul lui i, nu mult nainte I de a pica tu, m-a
anunat c i al meu era aranjat. Cineva a intrat aii I n primele ore ale dimineii, dup ce 1-a
pocnit pe George, gardianul nostru, n capacum e acas, cu o uoar contuzie. Urmele grosolani
care indicau o ncercare de a ptrunde la fietele cu dosare erau pm evidente c s m conving

c sta fusese scopul real al vizitei, aa m l-am pus pe Harry s ia la puricat toat cldirea, de la
un capt la aliuj i uite c, ntr-adevr, intrusul venise de fapt s plaseze microf peste tot. Nu tim
cine-a fost.
Nu bnuii pe nimeni?
Eu nu-mi permit s am bnuieli, ripost Howard, n doi peri.
Eu, n schimb, mi permit, se vr Monica ntre ei. Buckni. Nltf vrea s tie ce se ntmpl
aici, pentru c autoritatea lui asupra SeiW ciului Secret de Informaii e limitat, n virtutea unei
directive priiiuj din partea primului ministru; i unde s gseasc el experii cur rezolve practic
problema, dac nu la o anumit organizaie iihihii World Security, despre care poate c-ai auzit i
dumneavoastr nl| zvonuri dubioase
N-avem nici o dovad n sensul sta, Monica, o preveni How, i (B Marler urmrea
concentrarea de pe figura lui, semn c HowarJJ pregtea s ia o decizie. In cele din urmai, ntinse
mna dup un ilflj verde aflat pe biroul lui Tweed.
Cred c-ar trebui s v spun totui: nu uitai, inforM. Iu I absolut confidenial. Cei de
la Secia Special mi-au dat numele iflj cului care s-a ocupat de autopsia victimei. Deocamdat
nu ciuuiflj identitatea ei, ns tim c medicul legist, doctorul Rose, nud agreeaz pe Buckmaster,
care 1-a tot scit n legtur cu raportul post-mor-tem. i mai e un lucru care nu i-a plcut
doctorului, anume c ministrul i-a pretins s redacteze raportul ntr-un singur exemplar, pe > fire
s i-1 aduc lui personal, n dup-amiaza zilei de azi. Numai c Rose a dat curs mai nti
rugminii mele de a m vizita azi-dimi-nra, fr tirea nimnui.
i ce dezvluie raportul?
Nite lucruri interesante Howard deschise dosarul, frunzri printre file i continu:
La pagina asta, de exemplu, avem confirmarea i iptului c victima a fost nti sugrumat i
ulterior violat. Sub unghia r. Lltorului drept al fetei s-au gsit urme de piele i snge. Dei nu
s-au descoperit alte semne care s indice o rezisten fizic, Rose e de prere
I, n timp ce era gtuit, fata a apucat s-i zgrie spinarea clului ei 1 o ntr-adevr
convins de nevinovia lui Tweed? ntreb Howard pe
nptate, ridicndu-i ochii spre Marler.
Pentru numele lui Dumnezeu, dar ce vrei de la mine, o depoziie ih jurmnt?
Iii ne, te cred. Ei, i acum ajungem la partea inte-resant: sngele de il> unghia fetei este
identic cu cel recoltat din pata gsit pe cearaf, litil ilcct al ei, care are grupa zero, RH pozitiv.
Nici o problem, mie-mi place s fiu inut n suspans 1 ui I loward, ntr-adevr, nu-i
lipsea un oarecare gust al dramei. Fr i beasc, nchise dosarul i l aez la loc, pe birou,
nainte de a-i iimia dezvluirile pe un ton sumbru: l'weed are grupa A, cu RH pozitiv, fapt care-1
scoate din cauz. I rr importan covritoare are raportul doctorului Rose i m li c dein o
fotocopie dup el. I'i s-mi fac i eu o copie?
Nn, zise Howard scurt. 11 -a\par
* li, haidei, se bg Monicadar n discuie, i fac eu o copie i gata, u h nimeni nimic de
pierdut. Promite-mi c n-o pierzi, i mai ii Marler, lund dosarul ntins de Howard.
Nit! Fgdui Marler, cu mna ridicat a jurmnt, dup care
(ii ias ea din ncpere. Zicei c asta-1 scoate pe Tweed din cauz, relu el ctre
Howard; cred c nu suntei totui de prere c-ar fi bine s se ntoarc nc, s ias la vedere
Nu, n nici un caz. Buckmaster face eforturi s m dea la o parte, s preia controlul SIS
de la distan, dar m bat cu dinii mpotriva lui. S-i dau un exemplu: el mi cere un dosar, eu i
dau doar un extras aranjat n prealabil, i tot aa. Pn-acum, doamna prim-ministru a ferat s
adopte o poziie neutr. Dar s lsm asta, spune-mi, ce fad Tweed? Are de gnd s se ntoarc

curnd? Am aflat c avea r coordonare un proiect secret i eu habar n-aveam! Ca s-i spun drrpi
nu mi-a czut bine, dar acum, dup cele ntmplate, ncep s neleg
Tweed e bine-mersi, i rspunse Marler dup un momeni a tcere. M-ndoiesc c se
grbete s se ntoarc. ntr-adevr, mi s-a pli i mie c are el ceva n gnd. Au ncercat s-1
mtreasc pe autosi i ti n apropiere de Freiburg.
Ei, drcie! Nu credeam c s-a juns pn aici! Dar ia spune, | im sunt tia?
Nu se tie sigur. Marler privi rotocolul de fum trimis spre i | dup care, aparent fr
legtur, adug: World Security are im > important n Freiburg.
Cum, tu crezi c broscoiul la umflat, Gareth Morgan, s-a i| s lucreze pe cont propriu?
Spontaneitatea asociaiei fcute de Howard l surprinse pe Mai de altfel i metamorfoza
vdit a caracterului acestuia. eful Sen Secret, care-i petrecea de obicei jumtate din timp la
club, devei adevrat tigru, cu ochii aprini de focul luptei! Buckmaster l| minune: l preschimbase
pe Howard ntr-un rzboinic nveruna
S-ar putea ca Morgan s nu fie strin de toat treaba, i | Marler. Oricum, era i el n
Freiburg cnd s-a organizai de interceptare la toate ieirile din ora, ca s-1 prind p< Bine-neles,
le-a scpat printre degete. Ii are cu el pe Bob Ne* pe Paula.
Chiar voiam s-ntreb unde e femeia asta. Ia zi, Tweed u| de ajutor? I-a putea trimite de
urgen pe Harry Butler i IVll
inei-i mai bine pe lng cas, pn primii un telefon cum c avem nevoie de un
majordom i de un bgtor de seam pentru un banchet.
Iar tu presupun c-i faci jocul de unul singur, ca de obicei
Exact.
Conform nelegerii, Leonora l atepta pe Marler n biroul ei de la saliul WS, n
Threadneedle Street, la ora nou. Alturi, o frapier de argint mbria o sticl de ampanie
Bollinger, care, prins ntre buci W ghea, parc cerea ndurare.
Ai ceva pentru mine? l ntreb Leonora n timp ce el destupa 1 it la pentru a umple
dou cupe de cristal n form de lalea. Marler
bcrvase discret toaleta femeii, menit sd pun n valoare formele tflipului: un pulover
subire pe gt, mulat, i o fust pn deasupra (pniiuchiului, despicat ntr-o parte. i duse o
uvi blond n colul n m i ntinse mna dup una din cele dou cupe.
S bem n sntatea noastr, zise ea ridicnd paharul. I 'an la fund, complet Marler. I i i
atta linite aici, la etajul al optsprezecelea, nct s-ar fi putut i a singurii oameni aflai n cldire,
n afar de ei doi, erau pa/li la parter. Fcndu-se c nu bag n seam scaunul gol tras lng i Mu
Ier se aez n faa Leonorei, punnd astfel biroul masiv ntre ei, pi ui a de hotar.
I au s-i art ceva, ncepu el, dar nainte de asta ar fi bine s-i i paharul la loc.
Hi ii la asta nici nu cere altceva I > nii ia ntinse cupa i, n tip ce Marler se aplec s io umple, arun-|n ue insinuant spre canapeaua lat de lng una din ferestre. M r bgase de
seam de la bun nceput draperiile trase discret, ii i nu observa invitaia mut.
i puica sta mai comod pe sofa, propuse ea ca pentru orbi, i ii nmtate din licoare. IIi iha
dat, cnd mai vin pe la Tavey Grange i Lance e n ii mai sigur acolo, se eschiv Marler.
A, nu Leonora scutur din cap i coama aurie i mngie obrajii. Jos, majordomul, e o
trtur, explic ea; tot ce vede toarn la stpnu-su, Lance. Aici suntem n siguran i e mai
intim.
Mai bine hai s vezi ce i-am adus, par el nc o dat. Scoase din plic poza lucioas
meterit de Grubby Grundy i, privind-o lung, se prefcu a ezita, oarecum ncurcat.
Ei, hai, Marler! Arat-mi-o odat, orice-ar fi acolo. i de ce nu-|i scoi mnuile alea? In
cldura de aici ai putea s fierbi un ou

Asta i-ncercam s fac i m-am ars la degete cu tigaia; nu-i prei plcut la vedere. In fine,
poftim, vezi s nu cazi de pe scaun
Leonora lu fotografia din mna lui, goli paharul i-1 ntinse difl nou, cu ochii lipii de
imaginea din poz: Buckmaster ntins pe o sol. mbrcat, sub trupul gol al unei femei, tolnit
lasciv peste el.
N-o cunosc, rosti Leonora ntr-un trziu.
mi pare ru, e cam pornografic chestia.
i-a schimbat stilul; e complet mbrcat i ea e goal puc I-o 1 plcnd s-1 dezbrace
femeile, mai nou.
Aa o fi
i cine-i juninca asta?
Habar n-am, mini Marler prompt.
Pot s te-ntreb de unde o ai?
M-ai i ntrebat. Cunosc un detectiv particular care lucrea/, 1 aparat cu transfocator; sper
c nu-mi ceri ns numele i adresa.
n cele din urm, Leonora azvrli fotografia pe birou, iar M.u || | nfac imediat i o vr
la loc, n plic. Privit din toate unghiurile, tia lucioas pstra o bogie de amprente ale Leonorei.
A vrea s pstrez poza asta, Marler, i zise ea.
Ii mai fac trei copii; am nevoie de ea ns pentru identiln clieului.
Attea exemplare, cu poze de genul sta?
i-am spus, omul e detectiv, i explic Marler ducnd pali U gur. i cine tie cte astfel
de poze poate face ntr-un an de zji neaprat ca astauneori e suficient s surprind un brbat i I
intrnd ntr-un apartament
Atunci f-mi trei exemplare, hotr ea, ncruntat. Dac Lance o ine tot aa, o s fac un
atac de apoplexie pn la urm, cu ditamai funcia i attea femei pe cap. Apropo de attea femei
pe cap, zu c-ar fi mai comod dac-am sta pe canapea.
Alt dat, dac nu te superi. Ridicndu-se, Marler se uit la ceas. Am exact nouzeci de
minute ca s ajung la aeroport.
Bine, cum zici tu. Te descurci singur la ieire?
M descurc
n drum spre aeroport, Marler se gndea c fotografia pe care i-o ii. Uase Leonorei nu
fcea dect s agraveze foarte serios situaia n care ir gsea Lance Buckmaster.
Domnul ministru alese una din cabinele telefonice ale oficiului potal de lng piaa
Trafalgar. Cei din Freiburg l informar c Morgan i >le gsit la sediul din Basel, unde l i prinse
de altfel, n ultimul ni ent nainte de a pleca.
Cred c tii cine sunt, ncepu Buckmaster; e mai bine s nu poloniul nici un nume.
(] u ce v pot fi de folos, domnule?
Am fcut rost de raportul medicului legist. E redactat ntr-un mi exemplar.
I a cellalt capt al firului, Gareth Morgan rsufl uurat, avnd ns u|i i nu se aud n
telefon, i atept noi instruciuni, fr s fac ' comentariu.
M ngrijoreaz un oarecare doctor Arthur Rose, continu Buck-i Nu tiu de ce, dar am
senzaia c o s aib un accident. ine o de prelegeri la Spitalul St. Thomas de pe cheiul Tamisei.
> tiu unde vine. Vrei s trimit pe cineva s aib grij de el?
Date fiind condiiile, nu crezi c-ar fi cel mai nelept lucru?

Inir-adevr. Nici o grijams m ocup Hm k mater ntrerupse legtura, iar Morgan, n


biroul su din Basel, ii ii se spre Stieber, despre care tia c vorbete bine engleza. Neam- ii.
Isc n ateptare. Morgan deschise seiful din perete i scoase
icancuri de bancnote pe care le puse n faa acestuia, pe mas.
Ai de fcut o vizit la Londra. Iei avionul mine diminea i te ocupi de un anume doctor
Arthur Rose, medic consultant la Spitalul St. Thomas; lng podul Waterloo, pe cheiul Tamisei,
vizavi de Parlament. Pe amrt l pate un accident. Cunoti bine Londra, aa c ai grij s faci
treaba rapid i curat.
tia-s pentru mine?
Morgan ncuviin din cap i neamul vr bancnotele n buzunarele hainei, dnd s ias.
Primul lucru cnd ajungi la aeroportul din Londra, l ag Mor gan la u, e s schimbi
tot mlaiul sta elveian n lire sterline. Toi, ai neles? La ntoarcere, dac-i mai rmne ceva, i
schimbi la alt banei n franci elveieni, nainte s te urci n avion. Ii repet, insist Morgan pe un
ton amenintor, schimbi absolut tot n lire sterline!
Am neles.
Dac o zbrcete, mcar n-or s gseasc amprentele mele pe banii lui, i zise Morgan
tergndu-i fruntea asudat. Afacerea asta cu Twceil ncepea s se complice i Morgan avea
oroare de complicaii.
n dimineaa urmtoare, odat ajuns n Londra, Stieber respeeW instruciunile, apoi lu
metroul nu de alta, ns oferii de taxi au I memorie foarte bun. Cobor la staia Regent's Park
i, ironia soartl > trecu chiar prin Park Crescent, zon care lui nu-i spunea nimic ns.
Stieber avea treab n piaa Fitzroy, unde tia el c nfloresc afacnj dubioase cu maini de
ocazie. De altfel, nu cunotea n Londra clei M zonele mai puin salubre.
Se hotr asupra unui Ford Escort trecut de mult de prima tinerM fiindc prezenta dou
avantaje: costa puin i nu btea la ochi. InsislH probeze maina pe o distan destul de lung,
mpreun cu negust<m un geamba uns cu toate alifiile i la propriu, i la figurat.
Benzina cost, amice, l admonesta individul, pe drumul ntoarcere.
i grmada asta de fier vechi cost, i-a ripostat prompt neam mi Cu o apc pe cap i o
pereche de ochelari negri, mari, Stieh compusese un personaj care ar fi putut foarte bine fi gsit
primi care se ocup cu genul acela de afaceri nu tocmai curate de pe la i m
OPERAIUNEA SHOCKWAVE de cai. Vreme de nc o jumtate de or dup ce parc
maina n locul de unde plecase, Stieber se tocmi cu nverunare asupra preului, mplinind tot
ritualul prevzut n acest gen de comer. Odat trgul ncheiat, se urc n main i, cu deosebit
grij pentru regulile de circulaie, se ndrept spre Spitalul St. Thomas. Ii venea greu mai ales s
conduc pe dos, adic pe partea stng a strzilor.
Morgan fusese cel cared nvase s procedeze cu pruden, ca s nu lib de-a face sub
nici o form cu legea. II pusese s in minte numele i numrul de telefon al unui avo-cat
specializat n clieni dificili, n caz CA totui ar fi dat de vreun necaz.
Venind dinspre nord, travers podul Westminster i nregistra auto-lll. U trecerea de
pietoni de la captul sudic al podului. Ddu cu ochii de Un loc de parcare liber unde tocmai se
pregtea s intre o alt main, iicclernd brusc, Stieber i repezi Ford-ul n spaiul nc
neocupat, llindu-i faa celuilalt i forndu-1 s frneze din scurt. Omul cobor din ii '. M; era
unul dintre domnii aceia spilcuii, cu melon pe cap, pe care I ii Ut i credea a fi o specie demult
disprut.
Mi-ai luat locul, zise gentlemanul, indignat. In plus, era ct pe ce
11 ivocai un accident!

Ai dreptate matale, i rspunse Stieber mpciuitor i i ntinse 'i ni. I lat: hai s nempcm, bate laba
I nat prin surprindere, spilcuitul adversar nu mai tia cum s reacio-Intinse mna,
presupunnd c Stieber e hotrt s-i cedeze locul. Ii mul strnse zdravn degetele fine, mai s le
striveasc, smulgndu-i ii h ului un scncet de durere.
Nu-i fora norocul, amice, i strecur el printre dini, eliberndu-1 menghin. Stieber
punea acum n aplicare jargonul furat din gura i imului de maini cu care tratase mai devreme, i
Im arnd probabil c nu e cazul s se-ncurce cu toi derbedeii, Ionul irase o njurtur, se ntoarse
la automobilul lui i o lu din i ipn pe cmpul de lupt, Stieber bg o fis n contorul de parcaj,
ne i lu din main plicul mare, plin cu coli albe de hrtie, >inu A4, cumprat la o librrie de pe
drum. i potrivi ochelarii pe li ce cozo-rocul epcii ntr-o parte i porni spre intrarea Spitalului '
Iu unas. Mai nainte, tot n drum spre spital, se oprise la o cabin telefonic, ocazie cu care aflase
c doctorul Rose se afla ntr-adevr n spital. Ii mai rmnea s se descurce cu fata de la ghieul
de primiri.
Am s-i dau doctorului Rose nite hrtii, i zise el acesteia. E important, dar nu e foarte
urgent.
Mi le putei lsa mie
M tem c nu pot; mi s-a spus s i le nmnez personal. V-am spus, nu-i urgent, dar are
nevoie de ele astzi, totui.
Acum e ocupat
Atunci revin mai trziu; tii cumva cnd pleac?
Disear, pe la apte.
tii, mi-e s n-am necazuri cu parcarea, vorbi Stieber mai departe, holbndu-se la fat
prin ochelarii lui mari, ntunecai. Dar tiu c 1 ade tare bine n uniforma asta, zu aa
Fata, o negres uric de altfel, se ndrept n scaun lund poziij apretat a recepionerei
ireproabile, sub tirul nentrerupt al cuvinteloj lui Stieber.
N-a putea s-1 vd o clip pe domnul doctor, ca s-1 pot recuno. I 1 te cnd o fi s-i dau
hrtiile astea, i dup aia s-o zbughesc repeile 1(1 main, s nu m-ncale c n-am pltit
parcarea
Da, cred c se poate aranja, i zise fata, apoi ctre o sor ciiJJ traversa grbit holul de la
intrare: Susan, poi s-1 conduci pe domnii pn la etajul trei, unde ine domnul doctor Rose
conferina? Vrea ildj s-1 vad, ca s-1 poat recunoate mai trziu.
Stieber nu-i adres nici un cuvnt sorei cu figur sever cm nsoi n lift, apoi de-a lungul
unui coridor, pn n faa unei fereli mari. Erau acolo vreo zece oameni n halate albe, aezai pe
sedj ascultnd atent un brbat n haine de strad, aflat n picioare, n lor, pe o estrad.
Cel de pe podium e doctorul Rose, i spuse sora. Stieber avea n faa ochilor un brbat
bine cldit, la vreo patul de ani, durduliu la fa. Prul ncepea s dea semne de ncrunite bierit
proaspt, ochelari nenrmai.
Stieber nu voia s plece tot pe unde intrase, pentru a evita o.1 tj| ntlnire cu fata de la
ghieu, lundu-i astfel po-sibilitatea s-1 sin mai atent. Sora care l condusese nu avea ns de
gnd sd lase singur i nu se dezlipea de lng el.
V mulumesc, i zise el, i imediat i duse mna la gur. Aoleu, Purta! mi vine s
vrs Mi s-a prut mie c hamburgerul la avea un!'1.1 aiurea
Aici e toaleta, i zise sora, repezindu-se s deschid o u. V (iWurcai la ieire? Bine, v
las atunci.
Femeia i inu ua deschis, spernd din tot sufletul c, la cte Ml pe cap, n-o s mai
trebuiasc s curee i mizeria stuia de pe Stieber se repezi ntr-o cabin, ncuie ua, se aez pe

colacul W<' ului, cu plicul de hrtii n brae. Atept cteva minute dup Mrr trase apa i arunc o
privire n lungul coridorului. Nimeni. Ochi i |>e care scria Scara de incendiu, o deschise i
cobor treptele de llm Nud vzu nimeni ieind prin spate i ndreptndu-se spre locul
1. I lsase maina.
Ini ondra, lui Stieber i era cel mai drag s colinde prin crciumi; i Im rea l atrgea,
pentru c asta era oribil n comparaie cu cea >. R.c, ci ocazia de a-i perfeciona cunotinele
de limb englez ml cu urechea la frnturile de conversaie din jur. Jargonul, Ir, accentele,
absorbea totul contiincios i se verifica apoi n
iu i ii tot soiul de indivizi. Era esenial s se piard ntre ei, s fie i |'i ii i a unul de-ai lor.
1 aadar ntr-o crcium de pe strada Lambeth, mai ales c gsise uigratuit n apropiere,
i comand un sandvi cu unc lng o l ' iir-i spuse c trebuie, totui, s-o accepte. I 11 pe
taxiu? l ntreb barmanul cnd i aduse al doilea ap de ' i ai o pasiune a mea, s ghicesc meseria
clienilor, n '. Unt pe bar. mol. O grmad sunt aa astzi. i eti demult pe liber? I Ahci o lun,
da' parc-i un an
I li i u ire, barmanul trebui s vad de un alt client sosit la tejghea. If iii a intra n
crcium, Stieber i scosese apca i ochelarii: nu iineiritii, dar i barmanii au o memorie
redutabil, 'iul i omor restul zilei n alte dou localuri, unde nu mai bu |l oranjad; nu de alta,
dar nu i-ar fi stat frumos s-1 opreasc poliaii i s-i vre fiola sub nas. n cele din urm, o lu cu
maina pe partea dinspre sud a Tamisei, atent la dispunerea strzilor. Fu nevoit s dea ocol de mai
multe ori zonei n care se afla spitalul, pn gsi un loc de parcare.
La ora ase, era deja ntuneric. Alte trei locuri de parcare se eliberai.1 n acelai timp;
englezii tia se duc acas devreme. Trenurile auzise c aveau ntrziere, din cauza inelor
alunecoase i a macazurilor nglie ae. Citise ntrun ziar c temperatura era n scdere brusc i
pe strj va fi polei. Asta o s-i fac treaba cu att mai uoar, i zise Stiebi 1 Ct diferen ntre
ce-avea de fcut acum i necazurile prin care trei U I n urmrirea lui Tweed Dar aa era
meseria lui: azi un spanac, mi 11 chinul de pe lume. Spanac- pe-asta o culesese chiar azi, ntro cin i|flj m; la nceput crezuse c ia chiar ziceau de spanac, dar din vorba Im UJ neles pn la
urm sensul expresiei.
Din locul n care sttea, Stieber avea o perspectiv bun asii|>i, i 111 j trrii Spitalului St.
Thomas. Venise cu o or mai devreme, s In. I|<nMj iar acum nu-i mai rmnea dect s spere c
doctorul Rose va pin 1 ifl gur. Ascult o vreme motorul lsat s se nvrteasc la relanti i >i l'ffl
minile care i de odihneau pe volan. Nu i-a scos mnuile toai, 1 m 1 cnd a cobort din avion.
Gndurile lui Stieber alunecar pe o pant filosofic: brii mi imlM ei nu muncesc cum
muncete neamul i mai pierd i o, i vreme n crciumile lor nasoale, plvrgind sau pur i
simplu I degeaba n faa unuia din ziarele lor rsuflate Altfel nelegea Mfl relaxarea: un film
porno, ei, da Sau s te uii cum se zbengui
La ora apte fix, doctorul Charles Rose, n palton i cu < {H n mn, ieea singur pe
poarta spitalului, ndreptndu-se. Pi* I Westminster, atent s nu alunece pe pojghia de polei
spatele din parcare, lui Stieber nu-i venea s cread c are ll| noroc. Se uit n retrovizor, se uit
n. Fa: nici ipenie (fa mcar o main! Se ndrept spre pod, cu vitez redu I incredibil!
Spanac, ce mai! Rose se opri la trecerea de picii | butonul care schimba lumina semaforului. Cnd
se aprime I pentru trafic, doctorul pi n afara bordurii. Stieber nlipi n pedal, avntndu-i
maina cu toat fora. II v.1#i| ntorcndu-i capul la auzul urletului de motor supraturat, vzu
expresia de groaz ntiprit pe chipul lui, simi ocul produs de impactul bolidului cu amestecul
moale de carne i oase. Trupul lui Rose fu proiectat n aer, braele i se desfcur inutile n lturi,
sevieta i zbur din mn, descriind un arc de cerc. Corpul se prbui inert pe asfalt, prad roilor

nnebunite de furie cared mestecar grbite, ca pe un sac de cartofi. Pentru mai mult siguran,
i zise Stieber i jhicoti, fr s reduc viteza nici o clip.
Neamul i continu drumul traversnd centrul Londrei pn n ItrK'hley, unde sttuse n
timpul celor trei luni petrecute n Anglia la ||flrsua lui Morgan, s-i rotunjeasc noiunile de
limb. Merse cu vite-his de-a lungul unei strzi lturalnice cu aspect suburban, remarc i
cufundat n ntuneric, trecu pe lng ea i opri maina dup unul col. Se ntoarse pe jos, mai
studie o dat casa aflat ntr-o pozi-m < um izolat; satisfcut, mpinse portia curii i se ndrept
spre M din spate, clcnd pe o potec npdit de muchi. Nici o lumin n 1 isa. Aps soneria,
gata s-o ia la fug la cel mai mic zgomot venit mii ii. Nimic.
Ip.it sr un ochi de geam, bg mna i descuie ua, intr n bu Ut Ir Inlc n trecere faa
de mas i trecu n hol, apoi n camera i unde-i czur ochii pe un sfenic cu dou brae i o
fructier ui argint; le nfur pe acestea n faa de mas i prsi casa pe ni. L ipuise la main,
ncepu din nou s ning. Arunc lucrurile * Iii portbagaj, o lu din loc i, o jumtate de or mai
trziu, aban-in i lng o staie de metrou, la vreo zece kilometri de locul 1 ' ' lovitura.
Una o or, Stieber cobora din metrou la aeroport. Nu un avion pn a doua zi de
diminea, aa c i lu o lini ciul Penta. Nu urc dect pentru a-i lsa valiza, apoi i iurant.
1 mesei, neamul fcu o scurt trecere n revist a detaliilor ' ii (Aadar, nu nchinase
main, nu luase nici un taxi. Posibil ca poliia s fac legtura la un moment dat ntre maina
abandonat i moartea doctorului Rose: partea din fa a mainii nu se putea s nu poarte unele
semne n urma impactului. Ins totul va aprea ca fiind opera unui ho de rnd care a fugit de la
locul accidentului, ipotez ntrit de prada peste care vor da n portbagaj. Isprava vreunui
amrt de imigrant, probabil, pentru c nici cel din urm. L tinuitor de lucruri furate nu s-ar uita
la un obiect suflat n argint.
Stieber manc cu poft; i oferi i o sticl de Riesling nemesc, j merita doar. Mine,
ntors la Basel, se va putea felicita c a fcui ntr-adevr o treab curat.
Hanul Laufen, dimineaa l gsi pe Tweed n picioare, splat i rcat i cu lucrurile
mpachetate. Toate astea nu-i luaser mai t de zece minuteera un exerciiu nvat demult, pe
timpul cnd ent operativ n teren, i cnd trebuia s fii pregtit n orice clip tergi.
Optit pe picioare naintea ferestrei, cu binoclul la ochi, i reluase I lucirea din ziua
anterioar. O btaie n u l ntrerupse; i ddu I Paulei s intre i numaidect i simi ncordarea,
'ar fi mai bine s mai ateptm o zi, dou? Propuse ea. U, traversm n dimineaa asta. O noapte
ntreag petrecut lingur loc e prea de-ajuns; trebuie s ne micm tot timpul, n exasperant de
energic i-ncreztor; a vrea s m simi m eu ie ntmpl cu tine? In fcut bine c am luat camera
asta cu vedere spre pod, acum i nu. Ilul, fiecare micare.
ele strnse, Paula privi podul, fluviul care se ondula ntr-un. Olierii germani n mantale
i cu epci verzi pe cap, ofierii ile cealalt parte, n albastru. Toate mantalele erau mbumbate
uiumul nasture, din cauza frigului, de important s le cunoti rutina?
1*1, accentua Tweed. In partea asta, opresc toate mainile i ' u ie, portbagaje, interiorul
vehiculelor, motorul. Pn i r I 'iciclet au fost oprite. Nu se leag ns de pietoni i aici e 11 ii.
Trebuie ns s scpm de valize; dac ne vd cu ele, I i ne controleze, orict de pietoni am fi noi.
Am vzut ns nite ini trecnd cu pungi de plastic i nu i-a bgat nimeni n seam, aa c o s
ne transferm bruma de haine pe care le avem n pungi de plastic
Vocea lui Tweed suna ntr-adevr proaspt, rspicat, viu.
Mi-aduc aminte c era un magazin universal unde ne-a lsat Newman; m-a duce s
mai cumpr cte ceva, ca s fac rost de puii|; i de plastic.
Dup ce mncm.
Dar cu valizele ce facem?

Le lsm aici, m-am orientat deja. Tweed o conduse la uia iui debarale, o deschise,
lumin interiorul cu lanterna de buzunar i o U pe Paula s se uite.
i n-o s le gseasc la un moment dat camerista?
Nu chiar imediat; le pun sub prosoapele alea de rezerv, pe I. Illd mai nti le rup
ncuietorile, ca s se gndeasc c de asta au fost, iIm donate, n fond. In orice caz, noi o s fim
departe cnd le-or gsi.
Bine-ar fi Paula se duse din nou la fereastr. Tipii cu ap. Ii. Iii||l filmat mai sunt la
fereastra aceea?
I
Desigur!
Pi, or s ne filmeze i pe noi atunci
Aa sper i eu.
Paula se rsuci pe clcie, furioas:
Inc-o remarc subtil! Ce naiba nseamn toat chenllB poi s-mi spui? i hainele
astea pe care m-ai pus s le pori, nu J le sufr
Blue jeans, un hanorac cptuit, adidai n picioare, toate la insistenele lui Tweed, din
Freiburg.
Ari excelent, eti ca toat lumea; asta-i uniforma zilei s forezi atenia nimnui. i
acum, hai la micul dejun, o altfel cu burta plin, ncheie Tweed zmbind.
Iart-m, se muie ea i-1 mbria cu un gest sponi. M fac nici o criz de nervi pe drum, o
s fiu cuminte, ai s ve/l.
tiu. Gata, la mas!
Tweed i Paula coborau panta ctre pichetul german, el U vreo zece metri n urm.
Instruciunile lui Tweed fuse, ' i i d
Mie n-o s mi se ntmple nimic, dar, dac totui e ceva, tu mergi mai departe pn la
maina aia de poliie de lng pichetul elveian.
Cnd mai aveau puin pn la gheret, ofierii germani oprir un KMW. Tweed avea cte
o pung de plastic n mini, n care-i ducea feoninutul valizei, iar Paula era echipat
asemntor. Artau ca doi rumeni care-i fcuser cumprturile, altfel complet strini unul de
l'dlalt. Tweed se opri la marginea bordurii, privi ndrt, chipurile s Vid dac nu vine vreo
main, observ c Paula mergea cu capul sus, alin. Trecu apoi pe lng pichet, n pas firesc,
fr s se grbeasc. 10* rele, i-n dimineaa asta la fel de puternic, i sprgea cteva raze de ||bla
cromat a BMW-ului n jurul cruia grnicerii i fceau de lucru. Nlt'i nu-1 bgar n seam pe
Tweed care mergea acum pe trotuarul din Hliii',. I al podului, cu acelai pas egal.
Ajuns la jumtatea drumului, deasupra apelor iui ale Rinului, el se i ilcodat i se ntoarse
cu faa ctre casa din care tia c-1 pndete 'iul de filmat. ngrozit, Paula avu nevoie s-i adune
toate pu-' i'iitru a nu se opri n loc. Ce dracu l apucase pe Tweed?
li vrut s-i provoace cu bun tiin pe urmritorii dindrtul plrlor In sfrit, acesta i
relu mersul, apropiindu-se de piche-lyri.in. O s ne necm ca iganul la mal, i zise Paula;
grnicerii f|ltin or s ne recunoasc dup descrierea trimis din Londra Hui din dini vznd,
ntr-adevr, cum un ofier elveian traverI unul, ieind n ntmpinarea lui Tweed. Gata, s-a
terminal. I ' mi recut prin attea.
Iul. Lea cu minile-n old pe trotuar, privindu-1 n ochi pe u se opri din mers. Pe sub
pod trecea o alup a poliiei
II ni aiucerul privi peste parapet, le strig ceva oamenilor de la ilupci, le fcu cu mna,
dup care se ntoarse la pichet i li mc cu tovarul lui de tur. Tweed trecu mai departe, l'c
drumul care urca n pant, dincolo de pod. Ar fi dat iili napoi, s vad cum se descurca Paula, dar

se abinu, uni diurnul spre gar, urcnd strada care se rotunjea spre 'ia de case strvechi. Nu mai
aveau nici zece minute I i gar.
Cnd auzi scrnetul unor pai grbii pe zpad, n urma lui, Tweed tiu c ieiser din
raza vizual a celor de la pod; totui, nu ntoarse capul. Paula ajunse lng el, gfind. Frigul le
transforma amndurora rsuflarea n aburi.
Nu crezi c acum am putea s ne mpreunm? l lu ea la rost.
Depinde ce nelegi prin asta. Nu de alta, dar suntem ntr-un loi cam public
Jucu, Paula l mpunse cu cotul n coaste.
tii foarte bine ce vreau s spun! i ia uit-te la indicatorul de colo am fcut-o i pasta!
Indicatorul era o sgeat cu vrful ndreptat n sensul opus celui tjj care mergeau ei, i pe
care scria: Deutschland. Tweed rnji n din i U Paulei. Tlpile lor tratau mai departe cu respect
urcuul alunecos.
Vrei s ne-ntoarcem, s te mai uii o dat?
Ce, i-ai gsit fraieru'? Eliza Doolittle, Pygmalion de BeriitM Shaw.
Am mai fost i eu pe la teatru la viaa mea, dac-mi dai von | spun
Se tachinau ca doi colari, simeau nevoia s-i elibereze teniil acumulat de-a lungul
peripeiilor care le puseser nervii la ncij Mai trecur pe lng nite vile artoase, cu ziduri
cenuii, apoi un lu sfrit. La o intersecie fur ntmpinai de un alt indicator: A Iu scria pe el,
Oraul Vechi.
Cu o micare a capului, Tweed art spre dreapta:
O mostr superb de ora medieval; pcat c nu avem im vizitm A, uite gara, aici
facem la stnga.
Privind n direcia artat de Tweed, Paula vzu o stradS I pavat cu pietre, care ducea pe
sub un turn cu ceas. Cifrele cailflj cu caractere latine, erau aurite. Cadranul era att de mare mil
vedea cum nainteaz minutarul. Sigur c i-ar fi plcut s lat I ns nu n starea n care se afla
acum, rebegit de frig i cti Io care abia scpaser, att de aproape n spate. Cotir spn II faa
lor apru cldirea grii, o construcie masiv cu <l perei stacojii i obloane la ferestre; arta mai
degrab.1 < 4^ cular dect a gar.
Tweed intr n holul caselor de bilete i studie mersul trenurilor afiat pe un perete. Se
opri n faa unui ghieu, puse jos pungile de plastic, i fix privirea n ochii funcionarei n vreme
ce Paula atepta lng el.
Eu Vreau. Dou. Bilete. Clasa nti Zurich. Numai dus. Paula rmase perplex
auzindu-1 cum i vorbete fetei n englez, de parc s-ar fi adresat unui napoiat mintal.
Funcionara l privi, ddu din cap n semn c-a neles i scoase dou bilete n timp ce Tweed i
numra un teanc de bancnote elveiene. Cercet atent biletele i-o ntreb nc o dat pe fata de la
ghieu, la fel de rar, ns mor-folind cuvintele:
Acestea Sunt. Pentru. Clasa nti?
Pardon? Zise fata ntr-o englez perfect.
Erste Klasse fahren, interveni Paula, a crei rbdare se frnse. A., clasa nti? N-am
neles bine ce-a spus prietenul dumnea-Pslr
I'uncionara le schimb biletele, alese bancnotele mpinse de Tweed nb geamul ghieului,
i mpinse jumtate din ele napoi i se aplec unic, vorbind rar i clar, n englez:
Pentru Zurich, schimbai la Eglisau. Urmtorul tren sosete peste i minute.
> De asta m-am lmurit i eu din tabelul de colo, bombni Tweed.
1 li mai bune orarele trenurilor la englezi dect la nemi.
I.1 elveieni, l corect fata. V aflai n Elveia. Htiu i eu atta lucru; ce, art a prost?

Mini ieir pe peronul pustiu, Paula rbufni, marcat nc de 1 ii. Iversrii podului: li ii
icnit de-a binelea sau ce ai? La jumtatea podului te-ai 11 ia cu aparatul de filmat, acum faci o
tevatur ntreag ii'Mi. Ira, cnd puteai foarte bine s-i vorbeti n german I ntrebe cineva de
noi, apoi fata asta nu se poate s nu-i I Pimiitc!
itM. I contez i eu. Comportamentul lui Tweed se schimbase i li ii nou omul vioi, firesc,
dintotdeauna. Le-ntind o capcan, i
Asta ce mai nseamn? tii, uneori m simt umilit de hituiala asta permanent n care ne
lsm tri. Parc, totui, nud stilul nostru.
Cum i spuneam, repet Tweed, le ntind o capcan. Las n urma noastr o dr de praf de
puc, un fitil care la momentul potrivit va aprinde butoiul cu pulbere i-o s le explodeze n nas
vntorailoi stora care se in dup noi.
Newman l mai chem o dat pe Alois Turpil de la acelai telefon public al grii
principale din Basel, ntruct idiotul nu se artase la Pllnire n seara precedent. II ateptase la
trenul de ase, cu ziarul >'nil Times n mn, dar nimeni n-a venit la el pn cnd peronul a ' >
gol i trenul a plecat. A tras o njurtur i s-a consolat cu un IMili li mare la restaurantul grii.
< u cine vorbesc? l ntreb acelai glas ca data trecut, n german.
I Mcar atta lucru ai putea s ghiceti. N-ai venit asear la Basel;
1, ne jucm de-a v-ai ascunselea? l lu Newman la rost, tot n
I L. U -ini ddeai matale o adres, un numr de telefon, te-a fi an un I nu, i venit ceva
neateptat i tirgent i n-am putut pleca. De unde ' ' li 111)1?
I 'i li un public din gar, normal!
I ui ast-sear. Precis! In acelai loc, la aceeai or.
Ml ii de la captul firului devenise dintr-o dat deosebit de d ndatoritor.
ae, Turpil: mai f-mi tu figura asta o dat i i spun prieiiii comun, i n-ai s mai pupi
nici un comision din partea
! Ic Stai, nu ntrerupe; ascult: ora ase, n seara asta, pe
II 11. i rage trenul tu. Te uii dup unul cu Financial Times n ui e roz la culoare
aud c n sfrit, tii ceva. Ultima ans, Turpil. New-ll Ionul i prsi cabina.
Scoal, am ajuns n Laufenburg!
Horowitz i repezi cotul n masa de carne prbuit n scaunul cir lng el.
Ce, unde suntem? ntreb Morgan, buimac.
Nici nu era de mirare, dup prnzul pantagruelic, garnisit duM toate regulile artei
culinare, pe care acesta l vrse n stomacul im primitor: un aperitiv stropit cu vin alb, urmat de
patru feluri de mu care muiate n vin rou, iar n ncheiere cafea i un coniac mare. Garol I
Morgan i descusu ochii cu greutate, ncercnd s-i aminteasc undi I aflau, n ntunericul sta.
Aha, sala de proiecii de la subsolul sediului World Security din Basel
Pe ecran se derulau imagini luate cu o zi nainte la punctele. U frontier mai mrunte de
pe Rin. Filmele fuseser aduse prompt flj curierii nzestrai cu motociclete. Dup opt astfel de
filme luate la iH pichete grnicereti, Morgan se cufundase ntr-un somn adnc.
i-am spus o dat, zise Horowitz calm, urmeaz Laufenbm y.
Alt pierdere de timp, mormi Morgan, scond un trabut tabacher i nvrtindu-1
ntre degete. Nu ndrznea s-1 aprinJJ a prezena lui Horowitz, totui. ncerc s se concentreze I
I imaginilor de pe ecran. Un grup de oameni traversnd | Spaiu gol
Horowitz sttea aplecat nainte, ncordat ca un arc de Morgan strnse din ochi, csc i se
ndrept n scaun, foram Im rmn treaz.
Stop cadru! Strig Horowitz ctre omul care proiecta filnn acum mrete imaginea,
adu-1 n fa pe brbatul acela cu doua n plastic n mini

Morgan se ncrunt, i mplnt trabucul ntre dini i M mesteca vrful. Imaginea mrit,
apropiat, arta capul det i umerii unui brbat.
Acesta este Tweed, uier glasul lui Horowitz; cnd a I filmul? ntreb el, peste umr.
Ieri diminea, rsun vocea spart a operatorului. Doar Horowitz, Morgan i
operatorul erau n sala de M
Morgan privi intens figura ncremenit pe ecran. Imagine. I 11 < ar, acum c Horowitz i
atrsese atenia, era i el sigur c-i vorba de weed. Ungurul se adres din nou operatorului:
Ar trebui s fie i o fat cu el; deruleaz filmul mai departe. Imaginea estompat
dispru, ecranul rmase alb cteva clipe, apoi se umplu cu silueta aproape ntreag a podului
peste Rin. Morgan se ls i spate, ns Horowitz rmase ncremenit n aceeai poziie. nc o
tl, vocea lui sparse tcerea:
Fata aceea, tot cu sacoe de plastic n mini, cu blugi i hanorac 1 i iop-cadru pe ea
i telescopeaz imaginea, repede!
Morgan sugea captul trabucului. O alt imagine estompat, ns Pisai urile erau destul de
clare. Horowitz se ls i el pe spate i i vorbi ii Morgan:
I hip ce am studiat fotografiile lor cu atenie, pot s spun c aceea mii l'. Uila Grey.
Amndoi au trecut n Elveia, prin urmare.
De ce s nu-i ia omul fata cu el, coment Morgan. Tot tacmul, I.
111 dosar scrie c Grey este asistenta lui i nu menioneaz nimic *|ti<' o legtur
intim.
Ionul lui Horowitz era sever, mustrtor parc n faa atitudinii lui M. ntr-adevr, reflect
acesta, e un puritan nrit amestecat cu un Ic profesie. Auzi, unul ca sta mi d mie lecii de
moral! 'Im gndurile lui nu se strecur ns n vorbe: 1,1 rog, deci iat-i omul. Care i-e
mutarea? 1 liulc este Stieber?
Nu sc-ntoarce pn mine, rspunse Morgan repede; l-am trimis s va, n Germania,
nui vreau imediat o main pn la Laufenburg; nu-i departe i <1 Ic pun cteva ntrebri celor
care au fcut filmele astea. Mai i cteva lucruri de care vreau s m interesez n Laufenburg; '
plec imediat i-mi trebuie cte o copie a cadrelor stora dou. 1 nsoesc, spuse Morgan
ridicndu-i trupul din scaun. Ii spun 'Im s fie gata cu pozele n cinci minute i dup aceea ne i i
nu Mercedes n parcare, deci ajungem rapid.
I prpdi filmul, Stutz, se adres Morgan operatorului, inuiiera btrnei case ridicate chiar
pe malul Rinului. Gata, l-ai nregistrat pe omul care ne interesa. Dar vreo scrumier nu e prin
vguna asta, Jost? l ntreb el pe cellalt, agitndu-i trabucul aprins prin aer.
Domnule Stutz, ncepu Horowitz mai curtenitor, am aici un cadru al unui brbat pe
care l-ai filmat traversnd fluviul, pe pod; dup cte am neles, asta se ntmpla ieri. ncercai s
v amintii de omul acesta. Imaginea neclar e din cauza perdelelor din spatele crora filmai,
totui, lucru ciudat, se pare c privirea lui era ndrep tat direct spre obiectiv.
Stutz, un brbat scund, cu obrazul smead, privi fotografia scl pinndu-se n caP. i bg
n gur o bomboan cu ment, napoi' fotografia, zise:
Culmea e c mi-1 amintesc; i eu am avut senzaia stranie c nilj privete n ochi, ceea ce
e greu de crezut, ns.
Nu se tie, avem de-a face cu un tip foarte detept. Dar de fata aMfl v aducei aminte?
Reacia lui Stutz fu mai prompt de data aceasta; privi scurt pn/flfl o napoie:
Nu, pe ea nu mi-o amintesc
Mergea la vreo zece metri n spatele brbatului, nsist Horo
Asta trebuie s fie cauza; m-a surprins aa de tare omul acell m privea fix, nct n-am
mai fost atent la ce filmam n urmfl cteva minute.

Mulumesc, domnule Stutz. Apropo, ce or era cnd a ne podul?


n jur de zece dimineaa, poate ceva mai devreme N e. | spune exact.
nc o dat, mulumesc, domnule Stutz. i o ultim ntr Exist n Laufenburg vreo agenie
de nchiriat maini, una cl li
Cellalt membru al echipei ddu rspunsul de data asta, I scundac:
Nu-i niciuna; precis nu e.
Prei foarte sigur, domnule Jost.
Da, pentru c-am fost aici anul trecut, n vacan, de-aJl ales pentru treaba de acum,
fiindc tiam unde puteam i camer pentru filmare, cu vedere spre pod. Nu nchiriaz nimeni
maini n Laufenburg, cum v-am zis.
Morgan nu-i plas ntrebarea pn cnd ajunser la Mercedes-ul parcat n strada
ngheat:
Crezi c-au nchiriat o main s-i duc mai departe dup ce-au trecut grania?
Nu tiu, rspunse Horowitz aruncndu-i lui Morgan o privire plin de dispre: m ndoiesc
ns c ar fi putut face treaba asta ntr-un loc unde lipsete orice posibilitate de a nchiria o
main Prin urmare, t vorba de doi oameni care merg pe jos, cu dou sacoe ncrcate, fieca-K;
am observat c sacoele atrnau greu. Au tot interesul s plece ct mai repede din oraul sta,
unde le-au fost pui nervii la ncercare. Ei ine, cum vor cltori? Cred c vom gsi rspunsul la
gar
Tot Horowitz fu acela care se strecur pe locul de la volan. Vzuse Itnii reacioneaz
Morgan dup o mas prea mbelugat i nu voia s tr, mai ales n condiiile astea, cnd volanul
i cere reflexe prompte. I mi Urmarea o avu cnd porni motorul i, vrnd s demareze, simi ilr
nvrtindu-se neputincioase n loc. Ls atunci maina s alunece ipatele pn la un petic de
zpad i ncerc din nou; de data asta, '<> les-ul se urni, pornind s urce dealul.
IV locul din dreapta oferului, Morgan ncepu s gesticuleze cu ' ui n mn, cnd
ajunser n vrful pantei: 1 'ne colo, hotel Bahnhof dac s-or fi bgat acolo, i noi trecem
*l*HK. L ei?
* Nu. Horowitz i continu drumul conducnd foarte ncet, iar V/u gara, coti la stnga.
ncep s neleg stilul raionamentului Nlm l'weed; este un adversar deosebit de inteligent i
mobil n gn- Probabil c a stat o noapte, dac nu dou, n Pdurea Neagr di' a cobor aici. i e
clar c a detectat i bomba pe care i-am lliib Audi-ul peste care am dat lng drumul forestier. Ai
la dum! I iaia de la World Security pentru Elveia?
I| de ^ e?
HU s pun cteva ntrebri personalului grii. Tot ce ai dum-1 bl' ui este s le fluturi
legitimaia, s spui Poliia i s m lai pe mine s m ocup n rest. M mir c nu ai primit
plngeri din partea poliiei, pentru c legitimaiile WS seamn foarte mult cu ale lor.
_ Avem multe contracte n Elveia i n-au interes s ne stnjeneasc.
Poliia acestei ri nu este att de uor influenabil. Gata, am ajuns la gar.
Morgan fcu dup cum i spusese Horowitz: art legitimaia n faa casei de bilete,
spunnd Polizei, dup care-1 ls pe ungur s preia dialogul.
Cred c ne-ai putea ajuta ntr-o chestiune, ncepu Horowitz, cu voce calm,
linititoare. Suntem n cutarea unui infractor periculos, un neam care ar putea trece uor drept
englez. S-ar putea s fi fost nsoii de o fat drgu. Iat, avem poza lui; e cam neclar, dar se
distinge totui bine. L-ai vzut cumva pe acest om?
Da, rspunse fata pe loc. Nici n-a putea s-1 uit aa de uor.
Ia te uit! De ce?

Era foarte impulsiv, mi vorbea ca un colar i se exprima ca prostete cnd mi-a cerut
dou bilete pentru Zurich. Cred c nu cund tea Elveia mai deloc. Mi s-a adresat n englez, i
vorbea cu pauze, i n era nevoie, fiindc eu tiu bine limba, firete.
Firete, o ncuraja Horowitz amabil.
Era aa de gngav, c i-am dat dou bilete pentru clasa a do n-am neles c voia la
clasa nti. A trebuit s-mi spun fata iau nsoea clasa nti, n german, ca s pricep despre ce
era vorba. Le dat biletele corect, pn la urm.
Dou bilete dus-ntors pn la Zurich, clasa nti? ntreb Horowi
Nu, doar dus. tia c trebuie s schimbe la Eglisau.
i v amintii cam ct s fi fost ora?
De diminea Cam n a doua parte a dimineii. A fcui 4 foarte grav?
S-ar putea s fi luat nite bani care nu-i aparin, i explica 11 witz, zmbitor. V
mulumim, ne-ai fost de mare ajutor.
nainte de a se urca n main, Morgan i scutur zpaditi pe pantofi i btu din palmele
ascunse n mnui, s-i pun s*iiipJ n micare.
Deci, acum tim c e vorba de Zurich.
Comportarea lui Tweed mi se pare de-a dreptul curioas, coment Horowitz. E ceva aici
care m ngrijoreaz serios.
Ce comportare? Mie mi s-a prut foarte clar.
Spuneam mai devreme c am ajuns s-1 cunosc pe Tweed, s-i simt micrile abile. Mai
nti, privete fix n direcia aparatului de filmat, din mijlocul podului, i nu cred c a fost o
coinciden: el trebuie c tie cumva de existena aparatului acolo. Ajunge apoi la gar i face tot
posibilul s atrag atenia asupra lui, s se asigure c va fi cineva care l va ine minte. Oare de
ce? Acum ne ntoarcem la Basel i mai trziu am s plec la Zurich, poate cu Stieber. Dar etapa
Zurich m ngrijoreaz. Am s calc n vrful picioarelor, te asigur.
O vreme, Newman rmase n main, ntr-un parching vizavi cl< sediul World Security, o
cldire modern, artoas, cu opt etaje > vedere spre Rin. Apoi schimb locul de parcare cu unul
mai retra i reveni, pe jos, s mai cerceteze zona.
Ca s ajungi la intrare, aveai de urcat ase trepte pn la uile impii ntoare, din sticl
groas, ndrtul crora patrulau paznici n uniform, cu cini inui n les. Intrnd pe o strad
lturalnic ce nconjm cldirea, Newman ddu cu ochii de un alt ir de trepte din piatr, < li
coborau spre Rin, n apropierea unuia din podurile care par s nc i np fluviul, s nu se leasc i
mai mult. Cobor scara, pe promenai desfurat de-a lungul malului. Fcu civa pai, nfruntnd
vnd tios care-i biciuia faa, prevestind o nou porie de ninsoare. Straiul I
A zpad de pe fia ngust era compact, bttorit de pai. In partl aceasta a cldirii,
ferestrele ddeau o perspectiv larg asupra fluviului a malului opus. Newman mai observ o
scar de fier cu cercuri protecie, fixat n peretele digului, cobornd pn la un mic poitli pentru
ambarcaiuni uoare.
n restul zilei avu grij s nu se mai arate n apropierea sediuj Dup-amiaz ncepu o
ninsoare groas, care-1 fcu s se ntrebe ci. I va fi de ajutor sau, dimpotriv, le va ngreuna
ptrunderea n cldi asta, presupunnd c Turpil se va arta de data aceasta la ntlniiv
Lu masa de sear mai devreme, la Hilton, iar ora ase l gsi p pe acelai peron,
ntmpinnd trenul care-i fcea lene intrafll Hauptbahnhof. Fu din nou martor la scena
uvoaielor de pal
OPERAIUNEA SHOCKWAVE cobornd din tren, fete inndu-i fularele sub brbie,
nfiorate de frigul ce nlocuise brusc cldura din compartimente.

Newman edea retras, cu ziarul Financial Times sub bra. Pasagerii se topir nspre ieire,
trenul ls n urm peronul i nc o dat rmase singur, njurnd. M-am lmurit, dom'le Turpil,
i zise el. Mulumesc lui Dumnezeu c mi-a dat prin cap s nu-i spun unde stau
Domnul Newman? Domnul Robert Newman?
Parc mai auzise vocea asta gutural, se gndi Newman rsucindu-se U clcie. In faa lui
apru un brbat mai scund cu civa centimetri dect el, suplu, a crui figur atrgea ime-diat
atenia: pomei i maxilare pi' eminente, puternice, un nas coroiat deasupra brbiei mpinse
nainte || o gur cu buze lungi, subiri. Ochii, de un albastru pal, luminos, l fixau intens pe
Newman.
/Vlois Turpil purta pantaloni de doc, prini n dreptul gleznelor cu Line, ca pentru
biciclet; un hanorac strmt, nchis la culoare i lin heiat pn la gt i un fes de ln pe cap i
completau inuta. Apariia imintea lui Newman de un spiridu nfricotor.
Prin urmare, de data asta chiar ai venit, i se adres Newman n man.
I) oar v-am explicat la telefon, domnule Newman, i ddu Turpil 'l'lic. I n englez. Putem
s intrm n restaurant s stm de vorb la flltlur?
I >e unde-ai rsrit? l ntreb Newman n drum spre restaurant, am vzut cobornd din
tren. S nu mergi niciodat pe ci bttorite, dac vrei s supravieuieti. Hvenit cu maina, am
lsat-o n faa grii i v-am urmrit de pe iiI clin fa, ascuns dup cruciorul acela de bagaje, s
m asigur c iiuiei nsoit
Se aezar la o mas aflat ntr-un col. Poate din cauza vremii i ilm cauza sezonului sau
poate ora nepotrivit era pricina pentru
loi aiul era pe trei sferturi gol. Sosi un osptar cu un or alb pe
Vrea s bei ceva? Lans Newman propunerea. Ill nici un caz alcool. A vrea o cafea
Turpil, care nu-i scosese I le pe cap, atept pn cnd fur singuri, dup care continu:
Nu beau niciodat cnd am de lucru; alcoolul i zpcete minile. Prin urmare, domnule
Newman, ce spuneai c vrei s fac pentru dumneavoastr?
Newman i puse geanta sub mas, innd-o ferm ntre picioare, scoase pachetul de igri
i, ntmpinnd refuzul lui Turpil, i apriir. I una. Se hotr s abordeze subiectul direct.
Trebuie s ptrundem n sediul organizaiei World Security, <l<' pe malul Rinului.
Vreau s fotografiez dosarele secrete pe care an neles c le au n Secia Cercetare i Dezvoltare,
nu tiu unde-o fi aslfl Treaba dumitale este s faci n aa fel ca s ne strecurm nuntru, ap s
descui toate sertarele i seifurile pe care le gsim. Eu o s fotogr. Ilili anumite documente, dup
care dumneata le pui la loc exact de ilflfl le-ai luat. Cnd plecm, nu vreau s rmn nici un
semn cuc trdeze o vizit pe acolo i, mai ales, nu vreau s-i dea nimeni m ni c li s-au copiat
documente
Cnd sosi osptarul, i gsi ateptnd n tcere i la fel rmasei |M timpul ct i bur
cafeaua. Newman pndea o reacie din P. Un i m Turpil. S tot fi avut vreo cincizeci de ani omul
sta, po. M '< ( ceva mai mult Silueta lui subiratic te mpiedica s-1 rJiufl Tcerea se
prelungea; privirea stranie, luminoas a lui Turpil 'flH de cteva ori asupra lui Newman, cruia
ochii acetia nu-i HI prea mult ncredere: aveau n ei o rceal care trda un indfl nepstor fa
de semeni.
Locul sta e prea aglomerat, catadicsi Turpil s spunil termin de but cafeaua. N-am
putea merge undeva s discul, IflfJ unea ntre patru ochi?
Newman oft, achit nota i l conduse pe Turpil n afara j i parcase BMW-ul. Vzndu1 pe spiridu cu ochii ndrepl l| cua cu numrul de nregistrare, se felicit n gnd pentru ambele
plcue, din fa i din spate, erau acoperite cu zpauf lipise acolo nainte de a intra n gar.

Se aezar amndoi pe locurile din fa i Newman D. Ldti motor i deschise ambele


calorifere. In interior te uni. Congelator, iar parbrizul era acoperit de o pelicul de y 11
Propunerea dumneavoastr e foarte periculoas, atac spiriduul. tia din World Security
n-au deloc simul umorului i, dac ne prind, nu vd cum am sfri-o altfel dect plutind tcui n
jos, pe Rin.
Vd c tii cldirea, l prinse Newman.
Eu n-am spus asta. Dumneavoastr mi-ai expus problema; acum i vrea s tiu cu ct mi
onorai serviciile.
Cu cincisprezece mii de franci elveieni.
Hai s fim serioi! Mi-am pierdut vremea venind pn aici. Prie-Irmil dumneavoastr,
Tweed, m cunoate mai bine.
Ku vorbesc despre bani ghea, Turpil. Newman ridic geanta pe genunchi i o deschise,
lsndu-1 pe Turpil 1 n nuce o privire asupra teancurilor de bancnote dinuntru, apoi o 'use la loc.
Vzuse n ochii spiriduului o sclipire.
Nici nu lucrez altfel dect cu bani ghea, zise acesta. Cum v nu un, ne pierdem vremea.
i la ce or v-ai gndit s intrm?
IV la miezul nopii In nici un caz. Trei dimineaa e ora cnd vigilena paznicilor atin111 ci mai sczut. > S.l nu-mi mai spui c nu cunoti cldirea Bun, ridic preul la ni de
mii, ultima ofert de altfel, e tot ce am n geant i mai 1 mi pot permite.
I'ti i ii li tiut Turpil c zece mii de franci din banii dai de Tweed 'iu '. Cilul de la Drei
Knige, pentru asigurarea cheltuielilor de mii Newman bloca ncuietorile genii, aprinse o igar
i rmase ' pin mit afar, pe strada pustie, mohort. 1 i'rula nu operez n Elveia, l ntiina
Turpil pe tonul su kili iiiiu. M care toarce.
Is nici un rspuns; Newman se uit la ceas: ase i
|i>u de discutat cu dumneavoastr, coment Turpil i New-li'l'i. C.una c vederea banilor
l fcuse pn la urm pe ie momeala. De atlfel, nsui Turpil i confirm, cu ' i, c nu greise: A
putea s m uit i eu mai de-aproa nul meu
Turpil cercet coninutul, napoie geanta i rmase pe gnduri. Newman, care ncepuse
sd prind trucurile i ticurile, nu zise nici el nimic. Era ca un fel de dans ritual n care rbdarea
ziaristului avea mult de furc.
Ce facem de-acum pn la ora H? ntreb el, stul de ateptare.
V las s v distrai pe cont propriu pn la ora dou la noapte, cnd vin s v iau de la
hotelul
Hilton, strecur Newman prompt, dup care se ntoarse ctre ciudatul oaspete: A vrea s
te ntreb i eu cte ceva nainte de a te face nevzut. Unde i-e echipamentul i ce planuri ai?
Echipamentul e n main, la nici zece metri de aici; un Audi < || motor turbo,
supraalimentat. Ct despre ce-o s fac, ei bine, o s veri I n iar planul sediului WS, n amnunt.
Cum adic, iar?
Turpil zmbi pentru prima dat de cnd se ntlniser.
Meseria mea a fost expert n sisteme de siguran i eu, 1111 instalat toat reeaua de
alarm a cldirii; o cunosc mai bine dei I propria-mi locuin.
IVri 'I.1
Care vaszic, tot blciul despre ce greu o s fie nu fusese clei) |j trguiala, se lmuri
Newman. Nu zise ns nimic, pentru c i con ideea c Turpil va lucra pe teren cunoscut. Acesta
deschise portic nainte s-o nchid la loc, i bg nc o dat capul nuntru:
La intrarea principal de la Hilton, fix la dou i jum. Ni' Sincronizarea e esenial.

Spiriduul trnti portiera nainte ca Newman s poat adug. I 11


De cum sosir n Zurich, Tweed i telefona vechiului su pti Arthur Beck, ef al Poliiei
Federale din Berna. Ceva mai ncolo, I pzea sacoele amndurora. Treceau printr-un moment
greu: oare va reaciona Beck?
Arthur Beck la aparat, rsun n telefon vocea bine cuiio^ plin de verv; cu cine
vorbesc?
Sunt Tweed
Ia spune-mi, cum o cheam pe frumoasa ta asistent? Creill eti, ns
Paula Grey. i ultima dat cnd am fost aici, ai reinut un avion n tranzit spre Atena ca s
vorbim noi la aeroportul din Kloten.
Ajunge; iart-mi prudena. De unde suni?
De la un public
De cnd ai trecut podul n Laufenburg atept telefonul sta, mi jmule!
De unde naiba o mai tii i p-asta?
Pi, am primit i eu raportul lui Howard despre isprava ta din. Ondra, plus fotografii
ale tale i ale Paulei, pe care le-am transmis 'osturilor de grniceri. Nu l-ai vzut pe ofierul care
s-a uitat lung la tine i dup aceea s-a napoiat la maina poliiei? El te-a recunscut i mi-t
transmis prin radio. Ia zi, unde eti?
n Zurich i am nevoie urgent de un emitor de mare putere la Mre s am acces singur. O
s-i spun mai multe dac Sau cnd ne liulnim.
De ntlnit, trebuie s ne ntlnim. A putea aranja s te aduc o Wain de-a noastr, de
la sediul poliiei din Zurich, dar cred c e mai bine s rmi n umbr. Poi s vii cu expresul pn
la Berna? Da? Bun! Unu taxi de la gar cnd ajungi i prerea mea e s intri n Taubenhalde ftiiu
spate; i mai aduci aminte unde e? Prin urmare, cnd te atept?
I s-mi lai timp s ntind covoraul rou () s mai dureze cteva ore. nti lum masa i
dup aceea expresul. Perfect. Vezi cum faci s ajungi pe ntuneric. i cnd ne vedem, i spui i
mie cine-a luat-o pe mirite la voi, n Londra cred c nu ud, din cte-am citit eu printre rnduri.
Ai grij de tine. Sursul lui Tweed n timp ce aga telefonul n furc avea dou 'iivc: o dat,
pentru c se simea uurat la auzul glasului prietenos, i|. Uor; apoi, l amuzase s aud expresia
aceea colocvial din gura Hfck, mndru nevoie mare de cunotinele sale de limb englez. >
Pare prietenos, o anun pe Paula. Acum, trebuie s cumprm i >. Dize pentru lucrurile astea i
dup aceea la mas!
Nu eu un loc n Bahnhofstrasse de unde putem cumpra valizele; | A m atepi la
cafeneaua din apropiere, nu stau mult
orowitz sttea mpreun cu Morgan n biroul acestuia din Basel. Illunscse pe Eva Hendrix
napoi acas, n Frankfurt, nu fr s-i plteasc un onorariu substanial. ntr-adevr, nu vedea
cum ar fi putut-o infiltra pe lng Tweed, aa c n-avea rost s-o mai care dup el.
A sosit momentul s plec la Zrich, i spuse el lui Morgan. Vreau s-1 iau cu mine pe
Stieber; cnd se ntoarce din Germania parc-aa ai spus, nu?
Trebuie s se-ntoarc dintr-o clip n alta.
S pui n micare ct mai muli ageni n Zrich; presupun c au fotografia lui Tweed
i a Paulei?
Da. O s le spun s scoat mai multe cApii.
Sper c ne putem baza mcar pe agenii tia. Au posibilitatea i controleze un ora de
ntinderea i complexitatea Zrichului?
Ba bine c nu! Sri Morgan ofensat. Am o btrn care te M uimi vznd ce distane
poate acoperi pe biciclet; avem motociclitj avem tineri care umbl pe jos, avem vnztori de

baloane i jiu Ii plasai n puncte strategice Cte-un ochi pe metru ptrat i un dracu' nu s-ar
prinde!
Trimite un brbat i o femeie la gara mare; fugarii notri au probabil acolo deja.
Scormonete toate hotelurile, pune-le trepdu iii la ndemn o poezie, s-o recite la recepie cnd
arat poza lui Twe< tiu eu, s zic ceva cum c Tweed trebuie s plece urgent la NewYi sau m
rog Nevast-sa e greu bolnav, ceva de genul sta. Sau s sc| drept reprezentani ai firmei de
asigurri Prudential, unde Tv,< I directorpoi s scoi nite cri de vizit false ale firmei
Prudenii!
Da. Chiar la sediul din Zrich. Pleci cu avionul astzi la Zrifl Morgan i nbui
enervarea n faa acestui torent de indii
Horowitz se ridic n picioare.
Nu azi, mine, rspunse el. Ai destul timp deci s prej^ terenul acolo.
Asta o s consume toat fora de lucru, se plnse Morgan.
Mai trimite oameni i de aici. Pentru moment, Zrich a d principalul teatru de aciune.
La revedere.
Horowitz se ntoarse la hotelul Drei Knige, unde-i luase 11 II ls pe Morgan s
fumege, la propriu i la figurat. Colac pesir ff l mai sun i Buckmaster. Nu mai poate omul nici
s respire'
Numai cteva cuvinte, l anun glasul arogant al efului. Regret c trebuie s-i dau o
veste trist: doctorul Rose a fost victima unui accident fatal. Dup cum spun ziarele, a fost lovit
de o main al crei ofer a fugit de la locul accidentului. Att am avut s-i spun.
Morgan se prvli n fotoliu, cu un oftat de uurare. Avea, iat, o compensaie mcar
pentru discuia cu Armand Horowitz
Dup ce l vzu pe Turpil plecat, Newman se ntoarse la Drei Knige s ia masa de sear.
Din cte nelesese, Turpil avea de fcut pregtiri minuioase pentru infiltrarea n cldirea
companiei World lecurity. i parc BMW-ul lng hotel, rspunse la salutul portarului i mi. I n
camera lui.
Sub duul fierbinte, Newman i ls mintea s deruleze n voie Iii mul probei deloc
uoare prin care trecuse n scurtul drum cu maina li Li gar pn la hotel: nu mai ningea, ns
temperatura sczuse brusc, liniile de tramvai erau nite panglici paralele de ghea, el nsui derajtiisc de dou ori pe cte-un petic de ghea, n curbe.
I Hip duul reconfortant, se mbrc mai gros, n vederea perforatelor ce i se cereau
pentru noaptea respectiv, apoi cobor n res-ii uit. Terasa suspendat deasupra apelor Rinului, cu
mese n aer liber (unui sezonul cald, era acum nchis i acoperit cu un strat de oml de o
palm.
Iu icstaurantul aproape gol, eful de sal l conducea pe Newm.in 11 mas, cnd acesta se
rzgndi brusc: prefera masa aceea pentru doi, de lng perete, v rog 1 uni s nu, domnule!
. Ii cu spatele la perete, fcndu-se c studiaz meniul, Newman I Ip. I din ochi pe
brbatul nalt, suplu, cu ochelari cu ram meta-| Ir/.it patru mese mai ncolo. II recunoscuse
imediat pe Horowitz, tllU.it de Marler drept cel mai redutabil asasin profesionist al! I ii unei cnd
i artase fotografia fcut pe ascuns, la intrarea n '< din Freiburg. i uite c Armand Horowitz
avea afiniti cu i n alegerea unui hotel convenabil
< i u grij, ziaristul lsa s se dizolve ocul prin care trecuse.
3010' latitudine nordic, 410' longitudine vestic, la sud-vest il insulele Azore; cu alte
cuvinte, n mijlocul Atlanticului. La ordin cpitanului William North, cargobotul de douzeci de
mii de tofl Lampedusa, cu un singur co, fu oprit cu prova n vnt. Secundul rapi j tase un semnal
de ajutor primit prin radio dinspre nava aflat acum L. I jumtate de mil tribord. Se gseau la

sute de mile distan de cel tjj apropiat traseu maritim circulat i cpitanul North se simea datol
rspund apelului.
Am neles c e vorba de o femeie care i-a rupt un picior c/. I pe o scar de tambuchi,
a explicat secundul. Are fractur dubl i u doctor la bord. Au mai semnalat i nite defeciuni n
sala mainii Aprobai transferarea femeii la noi?
North sttea pe punte, cu picioarele deprtate, cu binoclul la o cercetnd nava strin.
Lipsit parc de via, aceasta se legna uiJ ritmul hulei potolite. Binoclul mtur orizontul ns,
dup cum atepta cpitanul North, nici urm de alt vas nu aprea n ra vizual. Era ziua n amiaza
mare, soarele scotea cuite de lumin crestele valurilor.
Noi avem medic de bord, insist secundul. Dac femeia rj acolo i nici n-or s reueasc
s remedieze defeciunea tehnic ^ u am putea-o avea pe contiin
Las-m s m gndesc, i rspunse North, lundu-i binoi I la ochi.
La multe lucruri trebuia s se gndeasc William Nortli. Avariat, Helvetia, naviga sub
pavilion francez. Tot cam douzei 11 de tone, estim el. Dac defeciunea survenise mai de mult,
e posibil ntr-adevr s fi plutit mult n deriv spre sud.
Ceea ce-1 fcea pe North s ezite era ns acest Shock-wave, oniputerul gigantic ascuns n
cala vasului, ocupnd aproape tot spa-jiul. Echipajul era compus din douzeci de marinari, toi
narmai, sub prelata aceea dinspre prova se ascundea o mitralier de mare ilibru. Helvetia, vzut
prin binoclul su, oferea ntr-adevr o privelite demn de mil: o nav n deriv, fragil,
vulnerabil, neputincioas
i ce-ar fi dac ne-am vedea de drum, gndi North cu glas tare; Bte-aa, s ne punem
palma-n fund i s-i dm btaie, cu ochii nchii, pn la Plymouth, s vedem ce gust are berea
britiilor stora I Nu cred c-a mai dormi linitit tot restul drumului, n cazul sta, llttient
secundul. I Da' ce, crezi c eu a mai dormi? l aprob North, apoi se hotra: l'unc-i radistului s
le transmit c ne pot trimite cucoana ntr-o barc. 9 lingur barc, atenie! i anun-1 pe
doctorul Schellberger c-i vine icient la bord. Stai! Mai spune-i radistului s-i comunice lui Lanpe frecvena tiut, incidentul. Sper c i-ai ntrebat pe bieii de la ni dac n-au detectat cumva
vreun submarin n zon?
nainte s ies pe puntea de comand, dup cum cere procedura n Ic urgen.
Bine, e-n regul. Hai, d-i drumul c ne apuc Revelionul pe-aici. A fim cu sufletumpcat, spune-le pucailor s stea pe lng mi-Hjrft; s nu ridice prelata, totui. Nu de alta, dar
n-a vrea s-i dm 11 *1 M sracului cpitan de pe Helvetia; nu cred c doctorului Schell-Hjkr
i-arface plcere nc un pacient
Lorth rmase cu minile n olduri, uitndu-se la vasul strin. II B pe secund, care tocmai
prsea puntea de comand: l'll! nc o msur de precauie: pune echipajul n stare de alarm, m
Ic sase adune pe puntea din fa. Hai, d-i btaie! B>rth, un vljgan de un metru i nouzeci,
rmase s se ntrebe, nu. U, ce-i venise cu attea msuri de precauie. Era ceva n toat BJl asta
care-1 ngrijora, nu-i ddea seama ce. Aparenele erau |l panice, n orice caz. Se uit la ceas: o
s treac vreo jumtate de or pn o vor transborda pe femeie pe Lampedusa. Prin binoclu mai
vzuse c echipajul de pe Helvetia era compus numai din albi, pro babil europeni.
Privi peste umr la brbatul scund, cu prul alb, care tocmai urci pe puntea de comand.
Scund, solid, doctorul Schellberger era foarfi agil pentru vrsta lui.
Aud c am de lucru, domnule cpitan: o fractur dubl nseamnl un sac de dureri.
North ddu din cap, gndindu-se la o alternativ: ce-ar fi s se ilurfj doctorul pe Helvetia,
sd dea pacientei primul ajutor? Schellbergei iitfi fu ns de acord.
Cu un diagnostic ca sta nu se tie niciodat. Mai bine s < > -aici, s-o in sub
observaie.

North accept explicaia doctorului. Secundul i fcu <lni apariia i raport:


Radistul transmite mesajul ctre Helvetia chiar acum. A mi iidj fiindc a trebuit s
rspund unui mesaj trimis din Londra. I >iij4 tM o s ia legtura cu Langley.
Mulumesc. Cred c peste o jumtate de or putem piei I i
La cteva mii de mile nord-vest de locul discuiei de nul Lance Buckmaster prsea
ncperea pus la dispo/iiN i Amiralitate n urma cererii exprese a primului-ministru. Aii I aparat
de emisie-recepie de mare putere, a crui manipulau Hj problem pentru Buckmaster, iar singura
cheie era la < I V M tice se gseau, de altfel, n toate sediile mai importau ic aii | World Security
& Communications.
Lance se ntoarse singur, pe ntuneric, la biroul su 01 unde aternu pe hrtie o scurt
ntiinare dactilopi ||| i mul-ministru. O reciti, o semn cu un B mare, < 1 puse ntr-un plic pe
care l sigila i scrise Strii i H atenia personal a Doamnei Prim-Ministru. Apoi i,. I 'lulj ceaf,
se ntinse i csc. Nu-i mai rmnea ^ corespondenei oficiale.
ntiinarea era concis, aa cum i plcea primului > 18:10. Luat legtura cu North.
Transportul se desfoar n limitele rarului stabilit.
De pe puntea de comand a vasului Lampedusa, cpitanul North mrea prin binoclu
micrile de la bordul Helvetiei. Acetia borser o scar mobil a crei platform mai c atingea
crestele valului linitite. Mai fusese lansat la ap i o barc mare, pe care o liluceau acum n
dreptul platformei. Doi mateloi coborr scara i P|ur pupa i prova brcii de platform. In
capul scrii aprur ali Hpmbri ai echipajului, crnd cu grij o targa, pe care o coborr Im. It,
pn la platforma de jos. Pe targa, North distinse o brunet n lung, despletit. Femeia sttea
nemicat i avea legat n lungul hi picior ceva ce prea a fi o atel de lemn.
Lori h i lu binoclul de la ochi i cercet starea de lucruri pe i prova a propriului vas.
ntr-adevr, erau acolo civa mateloi n I >. Ilierei mascate, aa cum ordonase el; alii
sprijineau balustrada 'I I, privind la Helvetia. Mai mult ca sigur i acetia aveau asupra
I i iH. Dele, ascunse vederii. ntruct vasul sttea cu prova ndreptat 1 1 Iwiia, North nu
mai consider necesar s iroseasc oameni i p i i punii pupa. Ului Helvetiei, Greg Singer, fost
sergent n SAS, supraveghea , operaiilor din capul scrii. Un metru nouzeci, masiv, II l uns
perie; bluz i pantaloni de doc; un cap mare, cu trs-i un portret sculptat n lemn de tek. M N.
Ivea dect treizeci i trei de ani. Fusese dat afar din 1 i|'c i I. D de Comando Aerian din motive
de brutalitate fa de
! Lanul su a avut o strngere de inim cnd a plecat
1 Im I. I o stnc, spusese el atunci. Pcat c s-a ambalat aa ii ui iIc acelea de
antrenament; altfel l duce mintea bine 1 il h lusese un eufemism n stil britanic, pentru c de
fapt i ' nici mai mult nici mai puin dect s rup flcile a doi inpul unei edine de alpinism n
munii Brecon din ara o I iiu-i dduser toat osteneala!
' i, i ii cronometrul n mn, conducnd o operaie ui n a s se aleag cu o sut de mii de
lire sterline.
Pentru aa o sum, Singer era gata s mearg pn-n pnzele albe. Mna i alunec pe sub
bluz, pipind tocul Luger-ului de la centur. Lng el i fcu apariia cpitanul Hartmann,
austriac de origine, cared spuse:
Radistul raporteaz c am obinut permisiunea de a transbord, pasagera rnit.
Atunci s-nceap bruiajul, ordon scurt Singer, cu o expresi ntunecat.
A i nceput; nici un mesaj de pe Lampedusa nu mai poate I recepionat de nimeni. Ce
facem cu scafandrii?
Au plecat de cinci minute, pe la babord; or s ajung cam n acelajl timp cu barca

Singer cobor scara i sri n barc, unde targa fusese deja aezat < il grij. Erau cinci
oameni cu totul. Pe fundul brcii zceau n dezonlin mai multe suluri de prelat. Singer ddu
ordinul de plecare i moi I porni, funia de acostare fu dezlegat i aruncat pe platform, iar B.
Irn o lu de-a curmeziul valurilor line ctre Lampedusa.
Atenia ntregului echipaj era ndreptat asupra alupei cari apropia, fapt pe care Singer l
anticipase corect, contnd pe curiozii. H|fl oamenilor ca factor de deturnare a vigilenei. i
consult din nou >r| nometrul i ddu ordin s fie micorat viteza.
Succesul operaiei depindea de o sincronizare perfect: cei i scafandri autonomi trebuia s
ajung la pupa Lampedusei cu un nil! nainte ca alupa lui Singer s acosteze lng scara deja
cobor.'uj flancul vasului. Dup aceea, operaia trebuia ncheiat scurt, n dj trei minute.
North nu gsea nimic ngrijortor n toat scena: un cer al Iu limpede, un soare generos,
valuri jucue, barca n care o puteil deja i pe femeia accidentat. S fi avut vreo douzeci i
ceva d jacheta descheiat lsa la vedere cele dou coline ale sniloj puloverul de ln, mulat pe
trup, iar pantalonii strmi, clin I puneau n eviden picioarele lungi, frumoase. De pe Lamp<d
auzir cteva fluierturi de admiraie masculin, care l nu, cpitanul North. Fata rspunse cu un
zmbet scurt i flutur i n semn de salut.
Bord.
Intre timp, pe puntea pupa a Lampedusei ncepea s se deruleze comarul: nite mini se
agau de copastie, trgnd dup ele trupuri > unplet mascate n costume de scafandru, fiecare
purtnd cu sine un sac impermeabil. Se micau fr zgomot i foarte rapid. Se debarasar de
labele nottoare i de mti, pe care le nlocuir cu mti contra gazelor |i aparate de respirat,
scoase din saci, mpreun cu cte un pistol cu gaze otrvitoare. O dat echipai, pornir n pas
alergtor de-a lungul punii, Uc-o parte i de cealalt. Pe o scar de tambuchi apru pe neateptate
un ni nciot de pe Lampedusa i rmase mut s se holbeze la apariiile Hdoase care alergau nspre
el; i duse mna la pistol, ns unul dintre Ihcatori fu mai iute. Matelotul i duse minile la
beregat i, cu un fel li glgit sinistru, se prbui napoi, pe scar, mort nainte de a ajunge i nli
ima treapt.
Agresorii se rspndir: un grup o lu n jos, pe scara tambuchiului, I doi urcar spre
puntea de comand, nc unul o lu pe puntea Hbord. nainte de a ajunge pe puntea de comand,
cei doi se oprir i mul din ei furi o privire dup col. Sde pe Helvetia era deja amarat la
platforma Lampedusei. ' i marinari se adunaser pe platform i aju-tau la transbordatei < u
infinite precauii. Singer se aplec i lu ceva de sub un sul de 1 hi; cnd se ridic din nou, avea
masca de gaze pe cap i un pistolii icr Uzi n mn. Pn s se dumireasc North, el era pe
punte. Mai mitraliera! Sunt teroriti, deschidei focul I ui a ultimele cuvinte ale cpitanului
North, nainte ca trupul s i se | ni tlou sub tiul unei rafale scurte. Singer ndrept arma spre i' i
are, conform ordinului, dezvelise mitraliera i se pregtea de ' Im. I patu rafale scurte, patru
trupuri se prbuir ptnd puntea Hlge. Singer i trecu arma la poziia foc cu foc i nlocui
norul. Prsi n fug puntea de comand i se repezi n jos pe un i In, fr s-i scoat masca de
pe figur. Gazul cu cianur ucidea u, la cea mai mic inhalare. Vzu nc doi mascai pe coridor,
rftiiil naintea lui. Sri peste dou cadavre, ndreptndu-se spre sala |< Krcapitul automat, din
mers, cadavrele: pn acum, apte.
n total, aveau de mturat un echipaj de douzeci de oameni, inclusiv cpitanul North.
Singer ddu buzna n cabina radio unded surprinse pe operator cu un vraf de caiete de coduri ntro mn, ncercnd cu cealalt s deschid hubloul. Singer i eliber gura de sub masc i sprijini
eava pistolului de easta lui Hoch, radistul american:
Pune dracului caietele alea pe mas. Aa, bieel, fii cuminte. Iii atent, a doua oar nu
te mai ntreb: ai luat legtura cu Langley?

Hoch deschise gura, dar nu reui s scoat nici un sunet; nghii il sec i mai fcu un
efort:
Am ncercat, zise el stins, dar n-a mers; prea muli parazii
n sinea lui, Singer rsufl uurat, bucuros c staia de bruiaj illJ pe Helvetia i fcuse
treaba. Se ddu napoi civa pai, artnd '<| podea:
S-ar putea s fii unicul supravieuitor. Avem nevoie de uilfl tovare. Culc-te pe jos.
Nu aa, pe burt!
Singer scoase o pereche de ctue din buzunar, l mpunse pe I l^H cu eava armei n
ceaf, s-1 sperie mai bine, apoi puse pistolul p< p-hM i se aplec deasupra slbnogului care
tremura de spaim, li u I minile la spate i i le prinse n ctue. II ridic n picioare.1 11 l 1 j ii aplic o lovitur n falc, trimindu-1 n lumea viselor. I'
Singer era uria.
Or s aib nevoie de Sparkes pentru mesaje radio, gndea 1 I I 1 ce privete semnalele
morse, ia i cunoteau probabil anp Hoch, tueul cu care erau obinuii.
Singer i culese arma de pe jos, i puse masca la loc i driuH cabinei. Iei n coridor,
executnd o ntoarcere rapid stnga dicjfl pistolul ndreptat nainte. Unul din oamenii lui mascai
lovi 1 n o u; aceasta sri n lturi i dinuntru rbufni un foc de aiitM propti cu spatele n
peretele opus al coridorului. Cu un >, agre-sorul aps trgaciul pistolului su, expediind un
proii cabin. Urm o linite adnc.
Singer se apropie tiptil, furi o privire rapid n calmi 1 < 4 rmsese deschis i-i
retrase imediat capul. Abia dup. U '< cadrul uii. Claie peste grmad, ase membri ai
echipajului I 4
Zceau fr suflare, cu minile ncletate pe pistoale. Faa unuia dintre ei jjxepea s se
cianozeze.
Auzind un geamt nbuit, Singer se ntoarse. Omul lui fusese rnit numai. Nu era timp
ns de ngrijiri acum. Singer arunc o privire n lungul coridorului, lu pistolul din mna unui
matelot mort i-1 mpu-I i pe rnit n cap. O convulsie dezarticulat i trupul rmase nemicat.
Singer puse arma la loc n mna mortului din cabin: nu era bine s tie li lui c el dduse
lovitura de graie unuia din echip
i fcu din nou socoteala: douzeci, fr Hoch nsemna nouspre- i e. Pn acum
numrase treisprezece cadavre; mai rmneau ase.; Ieind pe tambuchiul dinspre puntea pupa,
ddu peste nc trei; Hai rmneau deci trei. Sala mainilor! S-or fi gndit tmpiii s caute l,
o?
' niger cobor cteva trepte, se opri n faa unei ui de oel, o deschi- 1 P. Ii pe grtarul
de metal dinuntru. O scar cobora mai adnc, n de vasului. Cei trei mainiti rmaser cu gtul
ntors, paralizai i' 11 U ia brusc a ciudatei artri. Singer i culese, unul cte unul, fr mli, 11 c.
Nousprezece. Scena era liber. Alerg grbit afar, pe pun-1 di 11 unand; mai erau o mulime
de lucruri de fcut.
I |tn (ut i scosese masca i trgea cu nesa n piept aerul srat, nvio lugrid, suedeza
folosit drept momeal, se debarasase ele larg i 1' niiiiil i sttea acum sprijinit de balustrad.
Lor, strig Singer ctre unul din oamenii si, originar din i -l Pune-i masca de gaze i d
o rait prin hrdul sta, de la un ilml; i tii rostul, c doar ai studiat planul mpreun cu noi toi,
II ' ipru. Vreau s fie totul curat ntr-o or: deschide toate hu1 nu mai fie urm de gaz cu cianur pe nicieri. Va trebui s 1 mncm pe vasul sta, deaici nainte. V Imu.11, dom' sergent!
' 1 hinl chem apoi pe francez. Strnge o echip de lucru, I liniti le i-ntr-o or s fie
toate cadavrele transbordate pe nincai-i n sala mainilor i legai-i pe toi cu ctuele de uni ilne.

O s-1 gsii i pe unul de-ai notri pe un coridor -I I 411 mpucat. Ducei-1 i pe el cu ceilali,
nu ne putem permite s crm dup noi dovezi acuzatoare. Sau vrei s v spnzure pe toi n
Turcia? Pi, vedei, aa m gndeam i eu.
Singer rnji sinistru; e bun cte o glum din cnd n cnd, mai destinde atmosfera.
Am neles, dom' sergent, rspunse Lapointe i dispru de pe puntea de comand.
i acum, al doilea co!
Ii I li ii
Singer se trase aproape de Ingrid, lng balustrad, privind al care se ntorsese ntre timp
la Helvetia. Oamenii lui Singi ncrcau un obiect cilindric imens n barca cu motor, l fixau
zdrav. Ui cu funii. Lungimea lui depea lungimea brcii. Prin binoclul g.R. N asupra cadavrului
lui North, Singer urmri pn la capt desfurau, i acestei faze a operaiei. In spatele lui,
Lapointe i ncepuse treal ajutat de nc un tovar.
Deci lucrurile au mers bine, sergente? Se interes Ingrid, ca i ol ar fi vorbit despre o
petrecere.
Pn acum, da.
Singer i arunc o privire scurt, apoi se uit n alt parte. F.iia i buia pierdut nainte ca
ei s ajung la destinaie; aruncat peste In cu greuti la glezne, ntr-o noapte. Femeile sunt o
pacoste pe un populat numai de brbai ca s nu mai vorbim de faptul c nu-i ine gura cu nici
un chip. O culesese dintr-un bordel mrunt de Rotterdam. Material perisabil
Ct despre echipa lui de oc, Singer i recrutase n urma uni fcut prin toate porturile
Europei Occidentale, de la Oslo P. I Marsilia. Fusese foarte atent ca niciunul s nu aib cazier,
plus care candidat trebuia s-i cunoasc bine meseria.
Hartmann, de exemplu: un cpitan excelent, dar mai c i-a p brevetul cu ocazia depistrii
unei cantiti de droguri la bord 111 su. N-a putut fi acuzat n cele din urm, din lips de probe,
n 1 aceea nu prea mai voia s-1 angajeze nimeni.
La ce te gndeti? l ntreb Ingrid, atingndu-i braul. < ii I fcu s se retrag mai
ncolo, n lungul balustradei.
Un bun organizator, Singer fcea ntotdeauna o verificare 1 urmtorului punct dintr-un
program.
Pearson, strig el, o jumtate de or mai trziu. Pregtii-v s nlai coul. Avei
toate sculele la-ndemn? Vreau s facei o treab solid i s lucrai rapid.
Pearson, de meserie dulgher pe nave, se aplec spre trusa lui cu scule i lu din ea o
bormain pe care o art, cu un rnjet pe figur. alupa osise ntre timp, iar oamenii se
adunaser acolo, muncind din greu s i Idice coul fals, care era ntr-adevr enorm. Pearson era
cel care trebuia i I lixeze pe punte, n spatele singurului co funcional al Lampedusei.
Ali oameni erau cocoai pe un fel de schel improvizat din frn-1111 pe flancul
vasului; sarcina lor era s tearg numele Lampedusa i s i ne Helvetia n loc.
Dai-i o mn de ajutor lui Pearson, biei! Hai, toat lumea! Le irdon Singer. E al
dracului de greu coul sta!
I Se mai duse nc o dat n cal, pe care o inspectase imediat dup numrase cadavrele,
acum transbordate pe Helvetia cu o alup Npid, care fcuse mai multe curse. S cobori n cal
era, n sine, o 1 iade dificil, din cauza spaiului foarte strmt ntre scara de metal I. Iul
computer.
Niger se simea pur i simplu strivit de monstrul electronic, mare i as. Dei aflase totul
despre dimensiunile neobinuite ale comun i ului, vecintatea imediat, concret, avea asupra lui
un mpaci pe care imaginaia nu-1 poate substitui. Cine-ar putea spune c nu i*ni banii, i zise
Singer, cu gndul la numrul imens de circuite i ine sub carcasa metalic a computerului.

Apropo, mai erau mulI l I. Iu, i nu era el omul care s lase ceva la voia ntmplrii; se iIm R.
Ailar s se ntoarc sus, pe punte.
Nitvlor, care i raportase c toate hublourile erau deschise, porni tfniul alupei la semnul
lui Singer. Cteva minute mai trziu, acesta i urca la bordul Helvetiei, aproape prsit. Nava
pustie i dii miment de nelinite amestecat cu dezolare. In sala mainilor liiar pe Marc,
belgianul, un om mic de stat al crui temperaII i'iiiea li cel mai bine definit prin placiditate.
Expert n explozivi i H ne detonante.
TVinle-i bomba? l ntreb Singer.
n spatele dumneavoastr, fixat de batardou; cutia aia mare i neagr, l lmuri belgianul.
Singer i ntoarse privirea.
Eti sigur c drcia asta o s-o trimit la fund?
Nu, domnule, i replic Marc n felul su politicos; o s-o spulbere n naltul cerului, parc
aa se spune.
Aa se spune
Singer fcu apoi o trecere n revist a celor nousprezece trupuri nensufleite, fiecare
prins cu ctue de cte o bar de oel i cu funii n jurul gleznelor, legate la cellalt capt de un
inel uria de metal, Nici aici, departe de potecile trans-atlantice, Singer nu voia s rite surpriza
vreunui cadavru plutitor. Mulumit, Singer i mai puse q ntrebare lui Marc:
Eti sigur c telecomanda aia o s funcioneze de pe Lampedus. I, pardon, de pe Helvetia,
c aa o s-i spunem de-acum ncolo?
O s-o spulbere n naltul cerului, repet Marc, bucuros c avei ocazia s-i confirme
cunotinele de limb englez.
Bun, hai s-o tergem
nainte de a cobor la alup, Singer se opri un moment pe puntr, s priveasc de la
distan coul suplimentar, fals, adugat fostl Lampedusa. Luaser dimensiunile exacte din
cataloagele maritimii Lloyd's, orientndu-se dup coul real al navei, i iat c lipituri arta, ntradevr, extrem de convingtor: nlimea, diametrul, n loarea, totul corespundea.
Cinci minute mai trziu, cei doi se aflau la bordul vasului deghi/JlJ n cala cruia se
odihnea multdisputatul Shockwave. Precaut, Singer I mai ntreb o dat pe cpitanul Hartmann:
Ai luat precis toate documentele, inclusiv actele pentru transpttfH tul de bauxit din
Jamaica n Turcia?
Sunt n cabina mea, dom' sergent.
Toi erau obligai s i se adreseze astfel chestiune de discipliflM Singer i scarpin
miritea de pe cap, gndindu-se ce ar mai li I verificat.
tii c ntlnirea va avea loc n Mediterana Oriental; ns. L buie neaprat s
parcurgem strmtoarea Gibraltar pe timp de iu>, i| ine minte!
Mi-am fcut socotelile, ruta e planificat n amnunt.
n sfrit, Singer se ntoarse spre Marc, n mna cruia strlucea o jucrie asemntoare
cu un aparat de fotografiat.
Frige-o! i ordon acestuia.
Marc mai privi o dat spre adevrata Helvetia, apoi aps un buton. Urm ceva
asemntor unei erupii vulcanice, un infern de flcri i fum. Prova Helvetiei se nl descriind
un arc de cerc prin aer, dup care plonja hotrt, ca o torpil gigantic; corpul central explod n
mii ile buci, risipite n cdere pe o mare suprafa, ca o ploaie; pupa se despic n dou, mai
pluti o vreme, apoi se scufund n adncuri. Spectacolul teribil la care ntregul echipaj al lui
Singer asist ncremenit Iu urmat imediat de un zgomot asur-zitor i, la cteva secunde, de valul
de llux, un tsunami n miniatur. Toat lumea se prinse cu minile de balustrad, n ateptarea

valului care se rostogolea maiestuos spre ri . Ispt-botezata Helvetie. Toi se aflau nc sub
influena spectacolului la care tocmai asistaser; nu-i era dat s vezi n fiecare zi un car-fe bot
aruncat n aer, fcut buci ntr-o clip.
Valul provocat de ocul exploziei rsuci vasul n unghi de aproape Brtlruzeci i cinci de
grade. Ingrid, ncremenit de spaim, avu la un ent dat senzaia c se va rsturna; ns nava i
reveni, iar spinarea i i de ap se rostogoli mai departe. Ultimele rmie a ceea ce fu-Ww, pn
nu demult, cargobotul Helvetia disprur de pe faa oceanului, al crui aspect linitit nu trda cu
nimic recentul dezastru.
Asta a fost, zise Singer ctre Hartmann. Un necrolog laconic, Jflistru prin indiferena lui.
Pe fostul sergent SAS nu-1 preocupa niciolua altceva n afara urmtorului punct din program.
Gata, cpitane, acum f dumneata valuri. In ct timp ajungem la ibialtar?
n cteva zile; depinde de vreme, rspunse Hartmann nainte s Hdca la ritualul
ordinelor pentru pornirea motoarelor.
Tweed i Paula nu pierdur vremea n cele cteva ore petrecute Ziirich: Paula cumpr
dou valize de la magazinul de pe Bahnlm strasse i se ntoarse cu ele la gar. Transferul
coninutului sacoelor plastic n valize avu loc n intimitatea toaletei grii, dup care cei doi
regsir n faa chiocului de rcoritoare.
Ce urmeaz pe agenda de lucru? l aborda Paula pe eful ei.
Dou camere la hotelul Schweizerhof, pe partea cealalt scuarului. Ai uitat c i-am
spus lui Bob s ia legtura cu mine acolo?
Aa e, nc nu mi-am revenit ca lumea. A vrea s-i art ceva II resant, nainte de a
merge la hotel; nu-i departe, doar dm colul suntem la Schweizerhof.
De acord.
Tweed voia neaprat s-i redea femeii buna dispoziie, dup cele prin cte trecuse de la
sosirea lor n Bruxelles. I se prea I de-atunci
Paula o lu nainte pe scara rulant ce plonja n Shopvillc, ml vrat orel comercial
subteran aflat dedesubtul scuarului. Tm complexul vast, trecur pe lng tot felul de magazine
unde fructe, dulciuri i cte altele, i urcar cu scara rulant de 11 capt, care-i scoase n
Bahnhofstrasse, o strad cu multe bnci i
A i 1 zine. In faa unei vitrine, Paula se opri. Aici se vindeau cal Walkman de buzunar
cu cti, pentru uz personal. In vitrina I maimu de plu, tolnit ntr-un hamac, cu o pereche de i
) ll man pe cap i o expresie de extaz nebun pe figur.
Spune, nu-i aa c-i dulce foc? Zise Paula.
O fi, consimi Tweed, ns mainriile astea infernale or s bage surzenia n jumtate
din tineretul nostru
La Schweizerhof, Tweed rezerv dou camere pentru o sptmn, insistnd s plteasc
anticipat.
Avem de fcut o vizit unui partener de afaceri n Interlaken, explic el la recepie, i
s-ar putea s rmnem acolo peste noapte; ns vrem s avem camerele asigurate la ntoarcere.
Cum dorii, domnule, i rspunse recepionera n englez. Tweed l aborda apoi pe
portar i i turn aceeai poveste.
Problema este, continu el, c atept un mesaj din partea unui lubaltern i te rog pe
dumneata s reii orice mesaj sosit pentru mine, pn m ntorc.
Desigur, domnule, rspunse portarul primind bancnota ce nsoea FUnmintea lui Tweed.
Mulumesc. Fii fr grij, voi consemna toate jele.

1 Imera lui Tweed era pe col, cu vederea spre gar i spre iliofstrasse. Aranja cteva
haine n dulap, puse o perie de dini i ub de past pe polia din baie i cobor s se ntlneasc cu
Paula Iu 'Iul de la intrare.
Am putea lua prnzul aici, propuse ea. Restaurantul clc la etajul htli r loarte elegant,
mncarea i serviciile sunt excelente.
I Nu aici, i opti Tweed. Nu-i prudent, suntem trecui ti rcgist ru.
Mncm la restaurantul grii, la clasa nti; acolo suntem mai
Mu s fie, nu-mi vine mintea la cap odat, se mutrului ea. Bup un prnz ntrziat i o
cafea prelungit la restaurantul grii, se
II i iu expresul de aptesprezece i zece minute spre Berna. Se ntuli a binelea. La ora ase
i douzeci i nou de minute fix cobo-lii i ii.1 din Berna, o hrub imens.
1 la a grii, Tweed i fcu de lucru cu valiza, ateptnd s se ri miele dou taxiuri din
rnd. II luar pe urmtorul, pn la il I' ilacc Bellevue. Tweed plti oferul, atept s plece i
constat iar s ning.
O s-avem ceva de mers pe jos, i preveni el asistenta. O lum pe strdua asta dosnic i
intrm prin spate n Taubenhalde, sediul poliiei lor federale.
Mi-ar fi trebuit o hain mai groas, observ ea, ncheindu-i scurta de velur pn la gt.
i vezi cum calci, o mai avertiz el nainte s porneasc amndoi de-a lungul strzii
lturalnice, pe lng hotel.
Unde duce strada asta?
Pn la faimoasa Terasse, care merge paralel cu rul Aare. I l| acolo ai o privelite
splendid a munilor, pe vreme bun.
Ceea ce nu-i cazul acum, bombni Paula.
Promenada asta, creia i zic ei Terasse, trece pe lng cldii (tm) Parlamentului. Are mai
multe nivele i se coboar cu funicularul, i vutl Marzilibahn.
Vntul tios le ngreuna naintarea prin zpad. Tweed i nlfl privirea i scp o
njurtur scurt.
Cred c funicularul a nepenit din cauza gheii. Kapuit. nseamn o coborre pe jos de
toat frumuseea, pe o potec abrupfl
O, ce bucurie! ntmpin Paula vestea, cu nduf. Lucrtori n salopete portocalii
munceau de zor la dczglii cablurilor, la lumina lanternelor. Cei doi se aventurar pe pom |.1 coas
de care vorbise Tweed. Ajunser cu chiu, cu vai, pri a! 0 ndreptar spre intrarea unei cldiri cu
arhitectur modern. Im Tweed art paaportul gardianului n uniform.
Suntem ateptai de Arthur Beck, l lmuri el pe poliia Paulei i venea s se gudure n
cldura care o nvluia. Nn nimic din germana-elveian n care se exprima gardianul I Revenind,
acesta i napoie lui Tweed paaportul.
Cunoatei drumul, domnule Tweed? E destul de coni| li n Taubenhalde.
Am mai fost pe-aici. Eti gata, Paula? Femeia rmase fascinat de lungul pasaj
subteran, apoi!
Trotuar rulant, lung de optzeci de metri, care i urc pol principal n Tabenhalde. Un alt
gardian i nsoi n UOJ duse la etajul al zecelea i ale crui ui rmaser ni hi poliistul
introduse o cheie special ntr-o fant anume. Arthur Beck i atepta chiar n faa liftului.
M bucur c-ai ajuns cu bine, i ntmpin el. O mbria pe -aula, o srut pe
amndoi obrajii, i ur bun venit. Ii strnse mna lui Tweed: Cred c pot s-i spun i ie, acum
bine-ai venit! Haidei la mine n birou.
Nu obrajii buclai i atrgeau atenia la figura lui Arthur Beck, ct >chii cenuii, deosebit
de mobili, adpostii sub streain unor sprn-I Bne stufoase, negre. Agilitatea gesturilor venea

s-i confirme tempera-IlUMitul sanguin trdat i de tenul rocovan. Beck i purta cei patruzeci i
eva de ani ntr-un costum cenuiu de o croial impecabil, cma Ilustr n dungi i o cravat
albastr, a crei monotonie cromatic era i ii I. I de emblema brodat a unui pescru.
Beck i conduse pe oaspei n biroul su, o ncpere de dimensiuni I'. Labile, ale crei
ferestre ddeau spre strad; i pofti s ad i-i Irrb dac doresc cafea
MU poate simii nevoia de ceva tare, dup cltoria asta lung i de peripeii pe care-ai
fcut-o?
Ii. Oaspeii nu doreau dect cafea. Valizele lor se odihneau ntr-un mi a lng alta. Gazda
ceru trei cafele prin intercomul aflat pe I Hu, apoi se altur vizitatorilor intrnd, cum i era
felul, direct tint.
Pune-mi, Tweed, cam ct de urgent e nevoia de a lolosi cmi care mi-ai spus?
10 ni de urgent. In plus, insist s fiu complet singur ct timp
1 maia.
11 ie, n zece minute o s fie stpn pe ntregul Taubenhalde, o
n ii locul la birou, arj Beck fcndu-i cu ochiul Paulei, care iI simpatizeze pe omul
caracterizat odinioar de Tweed ca
II iste poliist din toat Europa.
IttWe al lui Beck redeveni serios atunci cnd i se adres lui
! De a te lsa singur n sofisticata noastr sal de trebuie s tiu neaprat ctre cine i n
ce scop trimii
TI I
Tweed consimi cu o micare din cap, apoi fcu o pauz. Se ateptase la aceast pretenie,
perfect fireasc de altfel, i iatd acum n faa Rubiconului: avea de ales ntre dezvluirea unor
informaii strict secrete i renunarea la ocazia de a lua legtura cu Lampedusa. Dezbaterea
interioar i fu nlesnit de apariia unei fete n uniform de poliie, care aduse cafeaua ntr-un vas
de argint nconjurat de ceti de porelan de Meissen, totul pe o tav acoperit cu un ervet. Dup
ce aez tava pe mas, fata prsi ncperea fr o vorb.
Ritualul desfurat n jurul cetilor de cafea constitui fundalul pe care Tweed i destinui
lui Arthur Beck povestea computerului Shockwave.
Cunosc n Elveia colonei care i-ar da o mn i un picior n schimbul acestor informaii,
coment Beck la sfrit.
Te-am prevenit de la-nceput c tot ce-i spun e strict confideni.il, De acord. Mi-ai
explicat ns c acest Shockwave a fcut ditl Iniiativa Strategic Defensiv o realitate i c nu
doar Anglia, ci nt i M ga Europ Occidental va beneficia de protecie mpotriva rachetei
lansate de Uniunea Sovietic. Asta include i Elveia
Exact.
Atunci propun s m lai pe mine s-o ntrein pe ncnttoarei asistent ct timp i faci tu
de lucru la subsol. Apoi, ctre Paula: Te ti s te gndeti, n cele trei minute ct am s lipsesc, ce
ai dori dum s mnnci; o friptur la grtar sau nite pstrv de ru, gndeu bine. E o hotrre
important.
Beck l conduse pe Tweed n sala de transmisiuni de la subsol flj ntreb dac se descurc
cu tipul de aparatur de acolo. Tweed l asinii c nimic nu-i era strin, fr s precizeze ns c
aveau i ei exact acel tip n dotarea tehnic a complexului de comunicaii din Park Cri i potrivi
ctile, regla aparatul pe lungimea de und cuveni! Trebuir zece minute ca s ia contact cu nava.
Semnalul codificat prii Lampedusa era Valiant.
Sunt Monitorul, ncepu el, recomandndu-se cu numele o ui rativ. Raporteaz dac v
ncadrai n orarul de mers.

Ne ncadrm n orarul de mers. Ne ncadrm n orarul de mers, veni rspunsul.


ncrctura e n condiii bune? ntreb Tweed, de parc ar fi fost vorba de alimente
alterabile.
ncrctura se afl n condiii excelente, sosi rspunsul.
Avei vreme bun? Tray e sntos?
Tweed atept cu ncordare reacia la cuvntul Tray, unul din semnalele secrete, tiute
doar de el i de radistul de pe Lampedusa.
Pn acum, vremea a fost bun. Ultima parte a mesajului, bruiat de parazii.
Tweed ncremeni; trimise un nou mesaj, coninnd al doilea element cifrat:
Cum se simt bieii? Salutri lui White.
Bieii sunt bine, sntoi. Mai departe n-am neles, din nou bruiaj atmosferic.
nchei transmisia. Voi reveni, dup cum am stabilit. Salutri lui North
ocul primit l transform pe Tweed ntr-o statuie de cear pentru Ale va minute. Niciunul
din cele dou semnale cifrate nu primise >iMimarea. Reacia la White ar fi trebuit s fie o
referire la portul 1 owes din insula Wight, ceva n genul: White s-a mbolnvit ne de a ridica
ancora i l-au trimis napoi acas, n Cowes.
Acum e-acum: s-i spun lui Beck situaia real? Tweed fcu o tre-rapid n revist a
argumentelor pro i contra: el nu era altceva de-11 proscris, iar Beck era singurul om cruia i
putea cere ajutor; pe l' rli. I parte, Beck tia deja despre Shockwave. Se hotr. Scoase aparatul
din frecvena pe care o folosise, se ridic de la mas ips butonul soneriei de lng ua ncuiat
de Beck nsui. Nu scoase orb tot drumul, pn n biroul unde ddu cu ochii de Paula, aezat
ka unei mese acoperite cu un tergar alb i nghiind ultimul du-i, 11 dintr-o omlet.
Nu vrei i tu un ntritor? i propuse Beck. Ba da, ceva tare; un coniac simplu.
Ic rea lui Tweed, care nu obinuia s bea dect rareori, i fcu pe Iu doi s-i ridice
privirile n acelai timp. Beck se abinu de la orice comentariu, ddu din cap i deschise un
dulpior. Pstrnd aceeai tcere, i ntinse lui Tweed un pahar rotund, cu puin coniac.
Paula se grbi s-i termine i ultima frm de omlet, ddu pe gt cafeaua, se terse la
gur i se ntoarse spre Tweed, observndu-1 atent. Beck se ls pe spate n fotoliul su, cu un
pahar de bere n mn, ateptnd rbdtor.
Shockwave a fost capturat. Acolo e zon sinistrat, i inform Tweed, laconic.
L-am depistat pe Tweed n Zrich, l anun Morgan pe Horo-itz, nepnd sugativa din
faa lui cu un cuit de tiat hrtie, de parc ui Tweed era cel n care nfigea pumnalul.
II chemase pe Horowitz de la Drei Knige i acum se aflau n sediul rid Security din
Basel, toi trei: Morgan, Horowitz i Stieber. Cu un\u355? De satisfacie, Morgan pufia din
trabuc.
St la hotelul Schweizerhof, continu el; l avem n mn de data Asta e hotelul din
faa grii centrale, remarc Horowitz, ncrun-1 Iu L. Aufenburg a avut grij s ne dea de tire c a
luat bilete pentru li, iar acum mi spui c nici nu iese bine din gar i trage la pi imul I 'I.
Mrimea-nti.
I >. I, cam aa stau lucrurile. Nu e chiar att de detept pe ci! 1 cili ii O fi obosit, tiu eu?
In orice caz, am fcut exact ce mi ai Mit, ti I.un dat pe tav.
II r.il>j'sc eu mine, pn-n sear, se arunc Stieber. Las-pe mine
Iun. Un mai fcut i-n Freiburg? i aminti Horowitz. M-ntorc n i ii i-se i te gsesc legat
fedele acas la Richter, ca pe-un pui de il Ni ii ne c am avut o bnuial atunci M i li ist o
experien de tot rahatul, recunoscu Stieber. Al dra-ii le/oiul la de m-a proptit n buctrie, un
sloi de ghea, ce 1 i I. I, pn-n vrful unghiilor! A reuit s bage groaza-n mine

(tu ' iltul, trebuie s recunosc.


Ii Iui? Lans Morgan ntrebarea, cu ochii la Horowitz.
Prea-i simplu totul: n Laufenburg se las descoperit, i strig cocoete destinaia, aici
trage la primul hotel cared iese n cale Cum de l-ai gsit aa de repede?
Pentru c am o reea foarte bine organizat; i-am spus doar c o s pun oamenii s
scotoceasc toate hotelurile, narmai cu poza lui Tweed garnisit cu o poveste de camuflaj. Au
nceput cu hotelurile mai mari ipac!
Au dat de nau la Schweizerhof. i asta nu-i tot.
Dar ce mai e? ntreb Horowitz, cu un glas obosit. Optimismul debordant al lui Morgan
nu reuea deloc s-i alunge nelinitea din suflet.
Dup cum i-am spus, sunt pus la punct cu organizarea. Folosesc cu succes metoda
Walkman de supraveghere. tii cumva cum funcioneaz?
Nu, n-am idee.
Morgan, aplecat deasupra biroului, ndrept vrful trabucului sprl Horowitzun obicei care
pe acesta l irita, de altfel. Zise:
Probabil c ai vzut casetofoanele portabile cu cti, toat pui i mea e nnebunit dup
ele; i vezi i pe biciclet ascultnd muzic pol cu ctile pe urechi, incontieni de riscurile pe
care i le asum
Da, tiu despre ce-i vorba; mai departe, te rog.
Aadar, am instruit o echip complex de tineri n jur de dou/n i de ani, care habar nu au
c lucreaz pentru World Security; ei tiu | sunt angajai de o agenie nsrcinat cu urmrirea
datornicii, Instructajul se desfoar ntr-o cldire special nchiriat, pe o strdui lturalnic din
Ziirich.
Poate ne spui totui ce fac putii tia, l ag Horowitz ii|l doi peri.
Fiecare are un set de cti conectate la un aparat de emisie-recc||iJ ascuns n buzunarul
hainei. Dac-i vezi, nu se deosebesc cu nimic itf clienii casetofoanelor Walkman. Aparatele lor
opereaz pe o I. K|| de trei kilometri n jurul unei dubite de radiolocaie. Tot oraul c mprit pe
zone controlate de dubitele astea, care preiau mesajele iiflj pduilor i transmit instruciuni. Ai
priceput ideea?
Continu, te rog.
Le-am servit tuturor poza lui Tweed i pe cea a Paulei Grey, I iectate pe un ecran mare, i
i-am trimis n patrulare pe strzi, pu. I il e unul sau cellalt sau de amndoi. Decorul e aranjat
pentru scena inal, ce mai vrei?
Repet, mi se pare suspect de simplu, iar acest Tweed este unul dintre cei mai vicleni i
periculoi adversari cu care am avut de-a face pn acum; dac a reuit el s se descotoroseasc i
de bomba pe care i-am pus-o sub main, n Pdurea Neagr
Poate c n-a explodat, pur i simplu
Cnd pun eu o bomb, s fii sigur c explodeaz, ripost Horowitz tios. i de data asta
simt c-mi voi ctiga banii!
Nu vd de ce trebuie s te enervezi, rosti Morgan pe un ton onciliant, cu privirea pironit
n vrful trabucului.
Nervii mei funcioneaz perfect, zise Horowitz pe un ton care l nghe pe Morgan. Voi
pleca la Zurich cu avionul, mpreun cu Stieber. Vreau s m conving personal cum stau
lucrurile, la faa locuim Anun-1 pe directorul ageniei voastre de acolo s se pregteasc f^mi
execute ordi-nele.
Dac insiti Insist.
In cazul sta, afl c vei trata cu Evans; chiar acum se afl n zbor pic Zurich.

I lorowitz ncuviin cu o micare a capului, i lu valiza i prsi Blperea fr s mai


adauge nimic, urmat de Stieber. Morgan rmase la Ou, ncruntat: Oare de ce, se ntreb el, avea
acest sentiment de njorare vecin cu frica, dup fiecare ntlnire cu Horowitz?
1 >ra ase dinspre sear; n-ar strica un ntritor, i zise Morgan ud mna la buzunarul n
care-i inea nelipsita sticlu plat.
Tot acest timp, la Taubenhalde urechile lui Beck absorbeau cu nesa ea depnat de
Tweed. Paula constata cu uimire c eful ei trecuse ere tocmai momentele cheie ale aventurii lor,
adic atentatul de pe rad i bomba plasat sub Audi, n Pdurea Neagr; avusese ns
pomeneasc de Bob Newman i de Marler. Newman se cunotea cu Arthur Beck, fusese o dat
chiar n acest birou, i cam asta ar fi, i ncheie Tweed rezumatul dup ce pomenise rsarea
Rinului n Laufenburg, sosirea la Zurich i rezervarea r la hotelul Schweizerhof.
Aa, deci, rosti Beck dup cteva clipe de tcere. Crima din apartamentul tu e chiar
un mister; cine ar avea motiv s recurg la un omor att de brutal?
A nc nu sunt sigur.
Ei, hai, oarecare bnuieli ai tu i nc o ciudenie este c fata n-a fost nc identificat.
Asta de unde-o mai tii?
A, nimic mai simplu: i-am telefonat lui Howard la Londra s I ntreb cum mai nainteaz
ancheta.
i nu i-a dat deloc cu prerea?
Deloc. Prea complet nedumerit i, pe deasupra, cam ngrijorai dl soarta ta, ca s nu spun
mai mult.
Ce tii despre organizaia World Security? l ntreb Tweed E una din firmele-mamut ale
Occidentului. Ct vreme s-a all.il pe mna lui Buckmaster, acesta fcea ofert dup ofert ca si as leze ct mai multe companii mai modeste care lucrau n acelai den niu. Uneori, metodele
folosite erau de-a dreptul agresive, dar se parc i|l asta-i linia de naintare n marile afaceri n ziua
de astzi.
Nu mai tii nimic altceva despre ei? l piston Tweed.
Beck i amn rspunsul cu ajutorul cetii de cafea. In atepuifJ Tweed i strecur o
privire Paulei, remarcnd o pnd mut n expiciM ei. In sfrit, Beck aez ceaca pe mas.
ntrebarea asta ar fi mai nimerit s i-o pui colonelului RoiiiM directorul Bncii de Credit
din Zurich. i-1 mai aminteti pe RonirilM bnuiai odat de amestec n afaceri necurate, bnuial
nentemriflB dup cum s-a dovedit mai trziu. Acum s-a mutat la sediul din/inia pe Talstrasse.
Uite, s-i dai biletul sta din partea mea, ncheie HflJ semnnd o hrtie pe care scrisese ceva
vorbind. Puse hrtia ntr-un |>1# j pe care scrise adresa i, fr s-1 nchid, i-1 ddu lui Tweed.
Mulumesc. Dup cum i spuneam, am nevoie acum de o.km ztoare, ceva de felul unui
refugiu departe de lume, unde s pol 114B oarecare siguran ct vreme mi pregtesc un plan de
btaie.
tiu, m-am gndit; soluia problemei se numete Brunni, un lujj pierdut n creierii
munilor, n cantonul Schwyz. Cel mai apropi n <| e Einsiedeln. Am un prieten care e proprietarul
unei cabane de acolo, chiar la poalele uriaului Mythen, un munte ncrcat de poveti dramatice.
Acolo cred c ai fi n siguran.
Dar un mijloc de comunicare cu restul lumii exist?
n fond, nici nu cere mare lucru individul, nu? Fcu Beck ctre Paula, cu un surs de
martir, chipurile.
E vorba de Shockwave, de sigurana Occidentului, n care intr i Elveia, ripost
femeia.

Dar n-ai spus tu, Tweed, c zeitatea asta electronic a fost deturnat? Apropo, unde crezi
c vor s-1 duc acum?
n Rusia, veni prompt rspunsul.
Pi, cum vine de se leag un asemenea gest cu glasnost, cu perestroi-'.:' insinua Beck cu
cinism.
Gorbaciov nu prea are de ales, ncepu Tweed s explice; dup cum tim, s-a pus ru
att cu cei de stnga, ct i cu cei de dreapta din ara lui, deteminndu-i s intre ntr-o alian tare
periculoas. Toi tia zic Hun c s-au unit s apere leninismul. Pe un astfel de fundal, se furiaz
tea cum c Moscova ar putea pune mna pe Shockwave, ceea ce ar lemna protecia Rusiei
mpotriva oricrui atac cu rachete dinspre pus. Generalii armatei ruse sunt oricum nelinitii,
fiindc Gorbaciov un tunde aripile. Dac Gorbaciov ar refuza ansa de a intra n pose i minunii
electronice care e Shockwave ar nsemna s-i semneze sinii lritul. Slav Domnului, sunt destui
radicali care nu ateapt dect i ilel de ocazie.
Astea-s presupuneri, zise Beck. De acord. Sau poate ar suna mai bine teoretizri.
Gata, ajunge cu vorbria. Paula e obosit, uit-te i tu. Amndoi ftfi nevoie de o noapte n care s
v odihnii ca lumea. Am rezervat iT. I I. Unere la Bellevue Palace, pe nume false, i ntiina
Beck ridi-ii sc de pe scaun.
B Cum aa, pe nume false? Sri Tweed, uimit. Dup cte tiu eu, Im de elveiene sunt
foarte stricte n ce privete nscrierea clienilor! I >. T, dar v duc eu personal pn acolo i tot eu
am s m ocup cu; 11 ia. Dai-mi paapoartele i haidei la main, i 1 ii e numai la doi pai,
putem merge pe jos, propuse Tweed.
Nu vreau s riti s fii recunoscut. Mine diminea, cerei s vi se aduc micul dejun la
camer. Vin s v iau la zece, dac v convine ora, i s v pun la dispoziie o alt main, fr
nsemne, s v duc la Zurich Beck se opri lng u, ateptnd ca Tweed i Paula s-i ia
valizele i adug: O s avei cte un om de paz la ua camerei, mbrcat n civil; sper c n-avei
nimic mpotriv.
Avem de ales? i arunc Tweed, cu un zmbet silit.
Nu, n-avei
Auzind o btaie n ua dintre cele dou dormitoare, Tweed se opi i din despachetat i
descuie. Cu o falc n cer i cu una-n pmnt, Paul. I i fcu apariia ca un vifor.
Ii dai seama c suntem prizonieri? ncepu ea, impetuos Auzi, paznici la ui! Adui sub
escort, de la cinci minute de mers | jos! Condui sub escort pn la Zurich, mine! Beck pur i
simpl nu te crede
Stai linitit. E prudent, atta tot. Dup ce primete mesajul di Londra, despre un omor i
un viol acas la mine, vin eu i-i toni poveste dramatic de toat frumuseea. Crede-m, nu-i pot
reproa ei i ia msuri de precauie.
i atunci de ce, m rog, ai omis s-i spui i despre ntmplat iii cumplite prin care am
trecut i care-1 puteau convinge? Nimic despl atentatul de pe autostrad, nici un cuvnt despre
bomba pusa N main
Intenionat am fcut-o, ca s nu par o poveste i mai dramaticii Am prevzut c aa va fi
din clipa cnd am poposit la Hilton, l|j Bruxelles, i mi-am fcut un plan conform cruia se va
convinge l| momentul potrivit. Nu uita c suntem ntr-o ar neutr.
Despre ce plan vorbeti? i ceru ea lmuriri.
Las lucrurile s curg i ai s vezi. Ajutorul o s-1 primim > lilfl din partea
adversarilor notri, n ce privete convingerea lui Beck.
Ninsoarea se pornise din nou n Basel. Turpil, la volanul unui Audi, l ducea pe Newman
prin centrul oraului. Strzile erau pustii, mcru firesc de altfel la ora trei fr un sfert dimineaa i

mai ales pe o astfel de vreme. Ca un bun observator, Newman nregistrase cldirile medievale
prin faa crora defilau, apoi catedrala pe care o lsar n Urm ndreptndu-se spre fluviu, i,
bineneles, locurile goale din ipatele automobilului.
Unde-i sunt sculele? ntreb el.
n portbagaj, normal. Dac ne aga vreo patrul a poliiei, am n buzunar un mesaj btut
la main, transmis telefonic de un doctor fe-mi comunic despre sor-mea, bolnav.
Dumneavoastr suntei un Iricten de familie.
Cum o cheam pe sor-ta?
Klara. A czut pe o scar, la ea acas, n Piaa St. Johann; nu-i; |uite de sediul World
Security, de altfel.
I Presupun c sora asta a ta, Klara, nu exist de fapt?
Bine-neles; dar e cea mai bun scuz pentru unii care te-ntreab de # Ir vnturi la ora
asta.
Iu sinea lui, Newman trebui s recunoasc n fond c Turpil plani-'iine lucrurile mai bine
dect se ateptase. Maina se opri dup un col, | u strad lturalnic, ntrerupndu-i lui Newman
contemplarea dor de zpad. Turpil cobor geamul, ciuli urechile, l slt la loc. Aud zgomotul de
pai de la un kilometru, darmite o main. Ia mi dumneavoastr chestia asta, s v-o bgai n
ureche cnd voi zice 'i|> ce intrm; e un micro receptor.
i la ce-mi folosete?
Newman cercet micul cilindru roz, ca o bomboan, cu un grtar minuscul la unul din
capete.
Ascute auzul. Trebuie bgat n ureche cu grtarul n afar; acela e microfonul.
E prima dat cnd vd aa ceva
Nici nu se putea altfel: e invenia mea. Am fost ceasornicar odat, i mai tiu cte ceva
despre lucrul de precizie. Avei grij s nud pierdei. Turpil scoase o a doua jucrie pe care i-o
vr n urechea dreapt. Nici dracul nu se mai poate apropia de mine fr. L s-1 aud, zise el.
Portbagajul deschis ddu la iveal doi saci, unul din pnz i altu din piele; cel din pnz
acoperea un obiect dreptunghiular, 11 prea gros, iar cel din piele era mai mic. Turpil i ntinse
sacul di pnz lui Newman.
Trebuie s punei i dumneavoastr osul, i spuse. Turpil scoase o pereche de galoi din
sacul de piele i i ncl pcs pantofi.
tia au aderen mai bun, explic el. Sper c-nclrile dumnc voastr nu alunec pe
ghea.
Au talp de cauciuc striat.
Atunci, la drum!
Se ntoarser n strada principal, unde s fi vrut cu tot dinadinsul tot nu puteai s nu
remarci intrarea n cldirea World Security, ilufl nat abundent de reflectoare suspendate.
nuntru nu se zrea nici micare, dar asta se datora poate i faptului c priveau dintr-o parte.
Sunt paznici care patruleaz n hol, opti Turpil.
Nu-i vd!
Nici eu, dar i aud cu microreceptorul Pai rari pe o podc. I marmur. i acum,
haidem la fluviu!
Newman recunoscu strdua pe care intrase atunci cnd fuse recunoatere. Turpil o lu
nainte, cobornd n fug cele ase m acoperite cu o pelicul de ghea. Newman se opri s-i
bage mii I ceptorul n ureche; se rsuci n loc i nu-i lipsi mult s-i
Echilibrul din cauza larmei asurzitoare care-i inund capul. Era ceva ca mugetul unui
ocean rscolit de furtun, un zgomot pe care nicidecum n-ai fi putut s-1 asociezi cu mersul la

vale al apelor Rinului. Amplificarea era, ntr-adevr, enorm! Newman i smulse din ureche
mainria infernal, o puse n buzunarul trenciului i se lu dup Turpil, care-i fcea disperat
semn s-1 urmeze.
Newman cobor cu grij treptele pn jos, pe aleea de promenad, cu sacul de pnz n
mn. Cum ddu colul, vntul nbdios i se repezi n ochi lui. In afar de urmele lsate de
Turpil, cearaful de omt ftl promenadei era imaculat. Cum dracu i-o fi nchipuind Turpil, se iui
reba Newman, c-or s ptrund n cldire prin ferestrele din spate, la Cel puin trei metri de
pmnt?!
Spiriduul, ca s folosim imaginea ziaristului, l atepta deja lng tid, cu privirea
ndreptat ctre primul rnd de ferestre.
Pe o vreme ca asta, nu-i nici un pericol s dm peste vreo pereche de ndrgostii matinali,
i zise el cnd se apropie.
Vin i pe-aici?
Vara, aici n-ai cum s treci fr s calci pe ei. Tineretul elveian a linii obiceiuri libertine.
Dai-mi sacul.
Turpil deschise nvelitoarea, dnd la iveal un fel de grilaj din altJ iu cu mai multe
ventuze mari de cauciuc pe o travers; desl. Isui.1.1
111 a unul cte unul segmentele a ceea ce Newman nelese c era de 1 scar mobil,
portativ, de cel puin patru metri lungime. Turpil 11 iprijini de zid, i ajusta lungimea, o cobor
pentru a nfunda ventuzele Ipad pe care o topi apoi la cldura minilor sale. Asta, ca s se fixeze
mai bine de zid, explic el ridicnd iar scara al llfci vrf ajungea pn la pervazul uneia din
ferestre.
Nu uita c suntem la World Security, l avertiz Newman n i|U. I, avnd grij s-i
vorbeasc n urechea stng. Cred c ferestrele 1. Continu el, au cel mai sofisticat sistem de
alarm posibil. Aa e, confirm Turpil, dar au o toleran de aisprezece centi-1' 1 pn la
contacte, ca s asigure ventilaia pe timp de var. nuntru IU ntreruptor, n dreapta: l ridici, l
cobori, l ridici iar i gata, nii e tiat. Oricum, e doar o msur suplimentar de precauie, llliu c
ei consider imposibil s intre cineva pe aici.
Eti sigur c n-au adugat ntre timp i alte trucuri?
Pi nu v-am spus? Un zmbet mecheresc ncrei obrazul lui Turpil. Acum cteva luni
m-au chemat s remediez o defeciune, ocazie cu care am verificat ntregul sistem i am constatat
c nu s-a adugat absolut nimic reelei originale.
Iii va
Bun, asta a fost acum cteva luni. In fine, hai s-i dm btaie Newman i cultivase
reflexul unei prudene exagerate; acum, pild, nu excludea posibilitatea ca ali specialiti s fi
plasat cte dispozitive suplimentare, de care Turpil s nu fi avut habar.
Punei-v amplificatorul n ureche, zise acesta, ca s v asigurai i i nu vine nimeni pe
alee. O iau nainte i cnd v fac semn urcai dufll mine. Gata? Am plecat
n timp ce Newman i potrivea jucria n ureche, Turpil se ci -pe scar ajutndu-se cu o
mn i innd sacul n cealalt. Vuieiii) monstruos se npusti nc o dat n capul ziaristului, o
clip, nainie m acesta s-i ndrepte urechea spre promenad. De data asta, un L. Iylll ciudat lu
locul zgomotului asurzitor, fcndu-1 pe Newman s.11 ii o privire speriat, cu coada ochiului, n
direcia aleii de-a lungul < id| vntul mtura zpada. i ddu seama c avea de-a face, ntr-a<Jc,
n m un instrument deosebit de sensibil.
Ninsoarea contenise. Ajuns n vrful scrii, Turpil i curai de pe haine. Ridic fereastra
doar att ct s-i vre o mn ii. IuiiiM ntrzie astfel cteva secunde i, n sfrit, deschise
complet geamul H strecur nuntru, cu sacul n mn, i-i fcu semn lui New urmeze. Acesta

rmase o clip ascultnd atent, ns amplifica aducea nimic altceva n afar de fonetul zpezii
spulberate %M jucria din ureche, o vr n buzunar; apuc de scar i ti a dar structura delicat
de aluminiu nici nu se clinti: zpada i|*lfl ventuze nghease bocn, fixnd scara cum nu se putea
mai. Ului I umit, Newman ncepu urcuul. Fiind mai greu dect Tuipd tm scara unduindu-se o
dat cu fiecare treapt urcat.
Aici, sus, vntul sufla mai tare. Newman rezist tentat n'l I grbi, dei minile i erau deja
ngheate n mnui, iar treN. Ml ll slbatic. Alunec pe o treapt, i recapt echilibrul, urca 11
Nici nu-i ddu seama cnd ajunse n dreptul ferestrei des. Im* 1 coase o mn i-1 trase de
umr, zorindu-1 s intre. Newman n-avea evoie s fie ncurajat; slt un picior peste pervaz i se
strecur untru, unde fu primit de un val de cldur. Pe dat, ncepu s simt rnicturi n degete.
Acum trebuie s tragem scara, i zise Turpil.
De ce? N-avem nevoie de ea la ieire?
In nici un caz; o s folosim alt metod. Ct stm noi aici, s-ar Imu ca s dea careva cu
ochii de ea. Haidei, nu mai comentai, dai-mi o mn de ajutor!
Apucar amndoi de ultima treapt i traser cu toat puterea; picioarele prinse n zpada
ngheat se smulser cu un pocnet sec. Pe Huur ce o ridicau, Turpil o strngea la loc, pn cnd
scria deveni lin nou micul grilaj pe care-1 purtase Newman n sacul lui de pnz. ITare-a vrea
s tiu cum dracu o s ieim de aici, se roi Newman. M-am gndit eu la toate, n caz de
urgen Turpil se ntrerupse ca s trag draperia peste fereastra deschis. Din un.ir scoase dou
lanterne subiri, o aprinse una i i-o ddu pe Mii lui Newman, care ncepea s cread c, ntradevr, individul iir Iace; n orice caz, prea s nu fi omis nici un detaliu.
I totui, cum ieim de aici? Repet el ntrebarea. III loc de rspuns, Turpil cobor raza
lanternei asupra unui colac de Hlliu pentru alpinism, nnodat din loc n loc; la unul din capete,
Hlia se termina cu un inel mbrcat n cauciuc, deja ataat de fiii de oel al unei mese mari.
Aplecndu-se, Newman observ c lira format din dou pri, ca un fel de gheare, prinse n jurul
mini de oel. Frnghia propriu-zis era dublat cu un fir subire, mi i lungimea, prevzut cu un
mner mic la cellalt capt.
Mi'-a e fixat-n podea, i explic Turpil; ca s asigure o bun ' n pentru computere i alt
aparatur sofisticat de felul sta. Fim ini-neleg cum funcioneaz frnghia asta. Presupun c, n
caz i I. O aruncm pe fereastr i coborm ca alpinitii; dar de ce nu i scara?
| iris c nu vrei s rmn urme. In plus, ar lua prea mult timp e lictm scara la loc, pe
cnd aa, cum am cobort, trag de deschide inelul i trag frnghia afar. Tot eu am inventat
mecheria asta. Haidei, s nu pierdem timpul. Ce spuneai c vrei di aici? Suntem n Secia de
Cercetare i Dezvoltare, cum le place lor s-o numeasc; aici i fac toate mainaiile i tot aici
sunt dosarele secrete.
Cum adic, mainaiile?
antaj, sabotaj, d-astea. De exemplu, vor s cumpere o alt A companie similar, nti i
ruineaz reputaia: i saboteaz camioanele blindate, mituiesc guterii din lumea interlop s le
parleasi.1 coninutul i gata, au ras-o. O s v spun i de antaje, altdat. Acum zicei ce vrei?
Dovezi de activitate ilegal
Pi zicei aa! Mai nti trebuie s neutralizez ntregul sistem alarm, i dup-aia deschid
seiful din perete, pe care tot eu l-am inst.il Dar cteodat sunt mecheri i bag cte un document
importam cte un sertar nencuiat, sub un vraf de blocnotesuri. Aa c, dac vi s dai ntre timp o
rait pe la sertare, punei-v astea pe mini.
Ii ntinse lui Newman o pereche de mnui chirurgicale i-i puse el una. Deschise panoul
de control fixat pe un perete, dnd la iveai reea complicat de fire colorate i fie conectate la
mufe. in lanterna ntre dini, Turpil continu s vorbeasc mutnd fiele dini muf n alta.

S nu v-aprindei vreo igar, c rmne fumul. Mai trziu, vi s deschidei ua care d


spre coridor i s ascultai cu amplificat! ndreptat spre dreapta, unde sunt scrile i liftul. Nu se
poate apr nimeni la mai puin de un kilometru fr s fie auzit. A, i I deschidei ua, avei grij
s nu punei piciorul afar, c au o trafl sesizor chiar n faa pragului; nu se vede, e pur i simplu
o secia podelei de lemn
n vremea asta, Newman inspecta coninutul sertarelor la Iu lanternei. Nu gsi nimic
interesant pn cnd ajunse la ultimul s din stnga, care coninea pachete de coli format A4.
Am scos alarma, opti Turpil. Dac le-am ncurcat cumv. I, sune alarma n sediul lor
din Zurich; i-au legat sistemele, ca man prevedere suplimentar. Paznicii din Zurich controleaz,
vd <.1 nimic la ei i telefoneaz iinctliat aici
Turpil cobor de pe perete un grafic mare, a crui linie evolutiv urca spre noi culmi de
succes n afaceri; Randament global, suna titlul graficului. Turpil avea treab ns nu cu graficul,
ci cu ua seifului fixat perete, camuflat ndrtul acestuia. Newman atept s-1 vad pe runel
scond un stetoscop, dar nici vorb de aa ceva.
Vd c n-ai stetoscop, rosti el n oapt.
Ai vzut prea multe filme cu spargeri, veni replica. Amplificatul meu din ureche mi
spune la fix cnd basculeaz prghiile.
Newman l ls pe Turpil s metereasc cifrul, cu urechea lipit de i. I seifului, i se
ntoarse la sertarul pe care-1 lsase deschis. Sub al nlea vraf de coli descoperi un jurnal de birou
pe anul curent. Oare de s ascunzi aa ceva?
n fundul sertarului mai gsi unul, pe anul trecut. Rsfoind paginile, i u c erau pline cu
date ale unor ntlniri. Atenia i fu atras de lliumite date marcate cu iniiala M. Toate datele
astfel marcate erau Ini re ianuarie i aprilie, iar orele erau seara: nou i jumtate; nou; Ke; zece
i jumtate Newman verific nc o dat: nici o ntlnire lin depea 25 aprilie. ITrecu la
consemnrile anului n curs: ianuarie i o parte a lui lluuarie. Intre ntlnirile nregistrate nu mai
era ns niciuna mau ni l intriga i faptul c, spre deosebire de celelalte ntlniri, caic aveau
iniiiie specificate, la acestea numele lipsea. Kidicndu-i ochii, Newman vzu c Turpil
deschisese seiful. Se l'ie i nu mic-i fu mirarea cnd se pomeni c-i ntinde doua se absorbante.
Acum, c s-a topit zpada de pe tlpile noastre, fii amabil i frecai IR. Iua; nu de alta,
dar ai zis fr urme
n gndul lui, Newman njur ndesat, recunoscnd totui c mrun-'I ivea dreptate:
observase i el ochiurile de ap sclipind ici i colo pe ana de lemn i tocmai avea de gnd s i le
arate celuilalt. Aa c se} t vine, docil, i folosi cu mult aplicaie cele dou crpe; cu una rbea
apa, iar cu cealalt lustruia podeaua, gospodrete. Dup ce hui treaba i napoie lui Turpil
obiectele muncii, pe care acesta le Intr-o pung de plastic i mai departe n sacul lui cu
echipamentul iu. Se uit apoi la ceas i art spre seiful deschis.
Acum e rndul dumneavoastr; avei grij s punei totul la loc exact cum le-ai gsit.
Seiful din perete era la nlimea umerilor. Newman cercet coninutul la lumina lanternei
de buzunar. Ignornd cele cteva teancuri de bancnote din stnga, legate cu elastic, i ndrept
atenia spre plicurile mari din mijloc, puse unul peste altul. II lu cu atenie pe cel de deasupra i
scoase hrtiile dinuntru: ncasri i cheltuieli ale companiei n anul anterior. Ici i colo, aceeai
sum, ase mii de franci elveieni, subliniat cu rou, nsoit de aceeai expresie: tarif unic. S
fi fosl vorba de niscaiva mituiri? Newman parcurse cu privirea toate foile de dou ori. ncruntat.
Toate erau datate, iar unele erau marcate n parici de jos cu iniiala B, scris cu nflorituri. Alte
foi purtau indicaia Sab. alturi de numele unor companii preluate i asimilate de WS & C. In
limba german, cuvntul sabotaj e identic cu cel din englez.

Newman ntoarse capul spre Turpil care deschisese ua dinspre coridor. O nchise la loc,
se apropie i spuse:
E linite. De acum trebuie s fim ateni la elementul timp.
Turpil, fotografiaz colile astea; ai zis c-ai adus cu tine un aparai Mrunelul scoase din
buzunar un aparat foto lunguie, cu bli.
Nu crezi c e periculos s lucrezi cu bliul? ntreb Newman.
Fereastra pe unde-am intrat e acoperit de draperie, iar alte fercsl r|J care s dea spre
coridor nu sunt. O s le nir pe mas
Vezi c-ai s gseti acolo un jurnal, o agend de birou de aillfl trecut; am lsat-o eu pe
mas. Fotografiaz cinci pagini: 15 ianuam 11 ianuarie, 16 februarie, 4 martie i 25 aprilie. Plus
numele proprietaml Morgan, nscris pe coperta a doua.
Newman se ntoarse la seiful din perete, scotocind mai depaflB Nimic interesant, pn
ajunse la al aselea plic, unde gsi patru lucioase, color, din care-1 privir pe rnd ochii plini de
vino-ncoaidj patru fete ntre, s zicem, douzeci i apte i treizeci i cinci de ani, m frumusee
rocat, o blond i dou brunete; patru zmbete provi toare i patru perechi de ochi languroi,
ntredeschii la adpuw unor gene lungi.
Newman se ncrunt iar la vederea femeii blonde. Intiprindn) l| memorie ordinea n care
gsise fotografiile, i le duse i pe acesK
Turpil. Spiriduul lucra n mare vitez, inundnd ncperea la intervale scurte cu
exploziile de o clip ale bliului. Newman aez pozele pe mas.
Vreau un set de copii clare dup astea, zise. Presupun c vor fi alb-negru, nu?
Am film color n aparat; altfel nu s-ar vedea sublinierile cu rou. S punei dumneavoastr
agendele n sertar, c tii cum erau aranjate.
Turpil mtur cu privirea cele patru poze aliniate pe mas, zbovind i el, ca i Newman,
asupra chipului ncadrat de pr blond. Ddu din Bap i continu s fotografieze ultimele dou
pagini de bilan. nainte s treac la copierea fotografiilor, se uit la ceas.
Mai avei trei minute s cutai ce v mai trebuie; dup aia ncepe A devin riscant!
Newman se ntoarse la seif i aranja cu grij celelalte plicuri n ordinea n care le gsise.
Mai scoase apoi un registru gros, cu coperte foii. Puzderia de cifre dintre coperte nu-i spunea
ziaristului mare lUcru. La inspiraie, deschise la ultima pagin unde era trecut bilanul l-i duse
registrul lui Turpil.
Mai copiaz i pagina asta i gata, putem spune c ne-am ncheiat tltia de lucru.
Vrei s spunei, noaptea de lucru
Newman aranja foile n ordinea iniial, le strecur n plic i duse U 111 la seif. Puse la
loc fotografiile aduse de Turpil i, n cele din urm, I. Irul rou. Turpil atepta n spatele lui.
Trebuie s nchid seiful, s refac combinaia cifrului i la urm s mivez sistemul de
alarm. Mergei v rog la u, punei-v am-lilu. Norul n ureche i ascultai n lungul coridorului,
spre dreapta. U'luiie s fim prudeni i s lucrm rapid. i nu uitai s punei la loc dou agende
Newman vr agendele n sertar, puse blocnotesurile peste ele i, lu/nd sertarul, se
ndrept spre u; o deschise doar ct s-i scoat I cu amplificatorul n ureche. Nu se auzea nici o
micare, i idat, Newman sri ca ars, asurzit de mrielile feroce ale unor ni, nsoite de zgomot
de pai omeneti. Ar fi putut jura c sunt chiar * uii, dac n-ar fi vzut cu ochii lui coridorul gol.
Se ntoarse s-1 previn pe Turpil, care ntre timp ncuiase la loc seiful i tocmai se
ndeletnicea cu reconectarea sistemului de alarm. Sub impulsul cine tie crui instinct,
mrunelul ntoarse capul, privind peste umr. Newman veni pn la el n vrful picioarelor,
optindu-i:
E groas! Se aud cini i pai ndreptndu-se-ncoace; par a fi foaric aproape

Fii calm; sunt nc departe i-or s ia birourile la rnd. nchidei ua aia fr zgomot.
Turpil se gndise, ntr-adevr, la toate; adusese pn i o manta ini permeabil pentru
Newman, pe care s i-o pun peste trenciul S. Iu, acum uscat. In ciuda ferestrei deschise,
temperatura din interior ri-| aproape de valori tropicale. Ceva mai devreme, trgnd draperia
cievl secunde, Turpil constatase c afar ningea serios.
ncordat, Newman primi din mna spiriduului sacul care coii (iii<B scria portabil,
dimpreun cu recomandarea aces-tuia de a-i fix. I l'iNll mnerul sacului la centur. Apoi,
netulburat, Turpil trase dR. I|u'f (ridic de pe jos colacul de frnghie i i ddu drumul pe fereastfj
gurndu-se mai nti c promenada era pustie.
Cobor eu primul, uitai-v cum fac. Cred c tii s cobor.'n perete de stnc, cu
frnghia
Las vorba i d-i drumul odat!
De cnd auzise cinii aceia de paz, Newman nu mai.1 > j Turpil i mai aminti s coboare
fereastra i s reactiveze siMj alarm:
n jos o dat, sus, i iar n jos invers de cum am fcui 11 s intrm.
Am priceput. Hai, mic-te odat, pentru Dumnezeu! Dea buzna dintr-o clip ntr-alta!
n sfrit, Turpil dispru peste pervaz. Iindu-i capii rmase surprins de viteza i
agilitatea cu care cobora spun pe promenad, acesta i fcu semn s-1 urmeze.
Ziaristul i nlocuise deja mnuile chirurgicale cu flf Cocoat pe pervaz, trase o
njurtur: era ct pe ce s uita di de alarm! inndu-se de unul din nodurile frnghiei 11
ntinse pe cealalt, trase geamul la vreo zece centimei 11 Q| bjbi dup prghia care parc s-ar fi
mutat din loc. O gsi, fcu dup cum i spusese Turpil i mai trase geamul n jos o idee. ncepu
coborrea binecuvntnd nodurile care-1 mpiedicau s-i frig palmele n urma unei alunecri
prelungite, blestemnd n schimb ninsoarea care-i intra n ochi i pe dup guler. I se pru o
venicie pn cnd atinse pmntul cu tlpile.
Trebuie s ne grbim, i uier Turpil.
Pi dar, i-a venit mintea la cap, acum se grbete i el, gndi Newman cu nduf, avnd
ns grij s nu spun nimic. I Spunndu-i s-1 atepte mai ncolo pe promenad, Turpil se apuc
I manevreze cablul cu mner la capt, pentru a scoate frnghia cu Iflrl din ncpere. Aceasta se
nepenise ns ntre fereastr i pervaz. Qu ochii aintii la fereastr, Turpil trase cu toat puterea
i gheara n wiu de inel ni spre el. Cu micri iui, experte, mrunelul m-sliel frnghia
colac.
Ne-ntoarcem la Audi? ntreb Newman. I m pil scutur din cap, i arunc pe umr
colacul de frnghie i se Iu pi. I spre malul fluviului. Ii fcu semn lui Newman s-1 urmeze i i ii
dup muchia digului de piatr. Ziaristul arunc o ultim privire hi din care tocmai ieiser i se
lu dup Turpil. Cobor scria de Mic ducea la o platform, un minidebarcader, i-1 vzu pe
spii idu ii I mur-o alup, amarat la o born. Trgnd aer adnc n piept, iinii apuc strns
barele ngheate ale scrii i cobor, cu spatele I 'ipic lluviu. Se urc n alup, iar Turpil desfcu
cu ndemnare 1 lsnd ambarcaiunea s fie purtat de curentul iute spre nl lluviului. Se bgar
amndoi sub prelata care proteja volanul i d D. Comand, iar Newman observ c Turpil nu
inteniona s i motorul.
Ii ' poanta? ntreb el. 1 i Ic alarm, civa paznici ies rapid s nconjoare cldirea le o
pud i sunt narmai. Uite, se vede lumin! ''i arunc o privire n direcia cldirii care se
micora n I' 111 adevr, la fereastra prin care intraser ei se vedeau ii ii iu nd promenada de
dedesubt. alupa era ns prea departe i i ii li\u259? Zut i nu trecu mult pn cnd i razele
lanternelor fur necate ndrtul perdelei de ninsoare. Prelata de deasupra capetelor lor se lsase
i ea sub greutatea omtului strns.

E prea devreme s porneti motorul? ntreb Newman, drdind. Frigul se nteea pe


msur ce erau tri n deriv spre mijlocul
Rinului. Nici impermeabilul, nici fulgarinul de sub el nud mai puteau apra pe Newman
mpotriva vntului muctor. Intrat n curentul principal, ambarcaiunea se ndrepta spre vest, n
aval, cu o vite/, 1 considerabil.
Prea devreme, confirm Turpil. Ne-ar putea auzi ei sau oricinr altcineva i n-avem nici
un interes s strnim ntrebri cum c ce -al cuta o alup cu motor pe fluviu la ora asta, pe
vremea asta. Oricuin, n-ai grij: ne ndreptm ctre locul unde se afl parcat Audi-ul n momentul
sta.
Nu se poate, protest Newman; suntem la mama dracului de locul unde l-am lsat i ne tot
ndeprtm!
Da, dar nu mai e acolo, ncepu Turpil s-i explice, cu rbdare, > k unui copil. La scurt
vreme dup ce ne-am dus noi la sediu, Klara, cu II alt set de chei, a luat maina, a trecut Rinul i
a parcat-o pe malul ci' lalt. Acum ne apropiem, aa c am s dau drumul la motor.
Ia stai puin: cine-i Klara, nu cumva sora ta inventat?
Nu, e sora mea adevrat, din Berna. i-a lsat maina ei parcarea unde urma s aduc
Audi-ul, dup care s-a dus cu bicicleta.
Turpil porni motorul, iar Newman se ridic s-i mai dezmore picioarele.
S nu uit, dai-mi v rog napoi microamplificatorul!
Da, e-n buzunar
Newman scoase mnuile chirurgicale mutndu-le ntr-alt bu/u apoi bg din nou mna
dup minisculul aparat i, prefcndu-se pierde echilibrul, se ag de parapet.
Iart-m, Turpil, l-am scpat n ap! Exclam el strecurnd JU| n buzunarul pantalonilor.
O drcie dintr-asta nu e de ici, de colo, i gseti n nici un magazin
O s vid adaug la nota de plat, strig mrunelul peste zgofl (motorului.
Newman se grbi s intre la loc sub prelat.
Ct mai avem pn la locul unde-i parcat maina? Se interes el, ezndu-se.
Cteva minute numai, veni rspunsul lui Turpil. Apoi, privind este umr n timp ce
conducea alupa spre mal: A trecut ceva vreme de nd nu l-am mai vzut pe Tweed. N-a putea s1 ntlnesc i eu, zilele
a tea? In orice caz, spunei-i toate cele bune din partea mea.
Newman era ngheat tun, l dureau minile i picioarele, ceafa i era ud din cauza zpezii
topite ce-i intrase dup gt, ns mintea nu-i. Unorise: nu cumva era o not de familiaritate
nepotrivit n felul n ' are Turpil se referea la Tweed? Ziaristul i masc gndul cu un gest Vag
cu minile, care putea nsemna orice.
Se apropiau de un debarcader pe malul estic al fluviului. Deodat, labia de lumin a unui
reflector porni s scormoneasc suprafaa ncreit a apei. Reacia lui Turpil fu prompt: rsuci
volanul ntorcnd llupa spre mijlocul Rinului, apoi ntrerupse contactul, lsnd ambarcaiunea s
pluteasc n deriv.
Nu mai putem folosi Audi-ul, i spuse lui Newman, clnnind din ni. L-au gsit
sticleii. Trebuie s ne schimbm planul.
M-am gndit i eu c reflectorul la era montat pe o main de rulare, coment
Newman. Pornete motorul i mergi spre torul debarcader de pe malul dinspre apus; trebuie s
ieim de |r 11 uviu urgent!
Bine, dac spunei dumneavoastr. Dar de ce? Vru Turpil s tie.

Pentru c, veni rndul lui Newman s explice, patrula asta va che-rin staie un echipaj
de poliie care s ne caute. Prin urmare, fuga mai apropiat debarcader, dup care mpingem
alupa, s se duc la n deriv.
B impactul noului pericol, Newman uit de frig i de durerile i Iile din trup i prelua
automat comanda. In cteva minute gsir derul, acostar. Turpil leg alupa. Ninsoarea se oprise
i singu-nete erau btile ritmice ale bordului alupei n ponton pe fun-netului care spunea c
Rinul n-avea nici cel mai mic gnd s-i apele din curs.
Um ce facem? ntreb Turpil.
O lum pe jos pn unde mi-am lsat eu maina. Acolo, m atepi s-mi pltesc nota la
hotel. E ceva n barca asta care te-ar putea da de gol?
Nimic; am furat-o asear
Atunci dezleag-o i d-i drumul la vale, repede!
Docil, Turpil desfcu parma din jurul bornei de acostare, o arunc pe punte i mica
ambarcaiune alunec spre mijlocul Rinului.
Cred c nu-i foarte prudent s ne plimbm prin Basel n toiul nopii cu trusele astea de
sprgtori dup noi, avertiz Newman.
Avei dreptate, consimi Turpil, azvrlindu-i sacul cu echipameni ct putu mai departe.
Apa i primi prada cu un pleoscit i o mistui pe loc. La rndul su, ziaristul fcu acelai lucru cu
scara telescopici nvelit n sculeul de pnz. Vzndu-1 pe Turpil c scoate din buzu nar
aparatul de fotografiat, Newman se grbi s i-1 smulg din mn.
Pi, asta-i cea mai sigur dovad incriminatoare, protest, i spiri duul.
Tocmai de-aia; acum e la mine, aa c n-are de ce s-i mai fie frit I In fond, am muncit
din greu pentru pacheelul sta de informaii. UittJ vine o alup cu reflector pe fluviu; hai s-o
tergem de-aici! i, dac CI vrei s-1 ntlneti pe Tweed, adug el cu voit nonalan, te iau
d mine la Zurich, cu maina.
Urcar treptele pe cheiul fluviului i disprur pe o strdu dosni Newman i aruncase
intenionat momeala lui Turpil, cu gndul la ion suspect al remarcii acestuia n legtur cu
Tweed. Alois Turpil trebuia scpat de sub ochi, hotr ziaristul n sinea lui.
Toate drumurile duc la Zurich. n dimineaa respectiv, Tweed i Paula luar micul dejun
n camerele lor, iar la plecare observar c luseser schimbai i oamenii care fceau de straj n
faa uilor. Unul dintre ei nainta spre Tweed, artndud legitimaia de poliist.
Avem ordin s v nsoim la main, zise el. Nota de plat a fost debitat i v ateapt
un Mercedes n faa intrrii principale.
Ce drgu, suntem tratai ca mrimile, glumi Paula.
Sau ca prizonierii, i complet Tweed gndul n oapt.
Beck i atepta, aezat pe un scunel rabatabil din faa locurilor din ipalele mainii; le fcu
semn s urce repede iar oferul, tot n haine jlvile, aciona dispozitivul de blocare a tuturor uilor.
i-e team s nu srim din main la vreun stop? l ag Tweed pe k, privindud n
ochi.
E vorba de sigurana noastr, se repezi Paula, mpciutoare. Paula a nimerit-o, confirm
Beck. I'weed privea strzile oraului prin geamurile fumurii. Nici nu te d ieste soarele, nici nu se
vede cine e nuntru, reflect el. In dreapta deschidea un pod lung peste rul Aare; un tramvai
iei de pe pod, (fei, le-o lu nainte. De ce n-or vrea englezii s se ntoarc i ei la mvaie?
' maforul trecu pe verde, Mercedes-ul porni, o lu la stnga pe lng i inou. Din loc n
loc, pe unde se topise zpada, cauciucurile mestei pavajul cu piatr de ru al strzilor vechiului
ora.

Vrem s mergem la hotelul Schweizerhof, n Zurich, ceru Tweed. I iiin lsat cteva
lucruri n camerele pe care le-am rezervat acolo.
Vi le poate aduce oferul
Nu, Beck, le lum noi. Spune-i oferului s trag maina n apropiere cnd ajungem, dar
nu chiar n fa.
Cum doreti
i mai e ceva: Cred c o s m caute Bob Newman; probabil o s-i dea telefon s te
ntrebe unde suntem. Trebuie neaprat s-1 ntlnesc.
Cum doreti
Aa doresc.
Tweed se ls pe spate n scaun i nu mai scoase o vorb pn cani ajunser n Zrich.
n drum spre Zrich, la volanul BMW-ului nchiriat, Newman ni avu nici un moment
intenia de a atenta la recordurile de vitez. Alaun de el edea Turpil, un Turpil nelinitit,
frmntndu-i minile n poal cine tie pentru care motiv. Cnd fur suficient de departe de Ball
Newman trase la un local deschis peste noapte, pentru oferii de i im lung, mai ales camionagii.
Hai s lum o cafea i ceva de mncare, l invit el pe Turpil.
Chiar c mi-e foame, dup toate prin cte am trecut, con omuleul, ursuz.
De pe cheiul Rinului, unde se debarasaser de alup i de i 1 pamentul compromitor, i
pn la hotelul Drei Knige avuseseiII mers pe jos pe sturate. Ajuni acolo, Newman l instruise
pe TuT s-1 atepte n main, cu un blocnotes n mn: Dac te ia la mi eh vreo patrul de
poliie, le spui c-1 atepi pe Newman, coresponJ | extern. Presupun c-ai fost i n Frana pentru
niscaiva trebuoan 1 tale, nu? Bun; mzglete n carneel cte ceva despre Alberl I spune-le c
am eu de scris un articol n privina deturnrilor de I de care e suspectat. Cred c tii suficient
povestea din ziare i i pune cap la cap dou idei Newman l lsase apoi ncuiat n cu un geam
lsat civa centimetri. Prin urmare, Turpil nu pf| motive s fie bine dispus.
BMW-ul intr n parcarea din spatele localului i se opri pierea ctorva mastodoni din cei
cu cte zece ori douspu-i Newman cobor mpreun cu nsoitorul lui; intrar n loiA ddur cu
ochii de tradiionalul tablou al meselor cu tblie de plastic n jurul crora edeau brbai solizi cu
fee aspre, n haine de piele, mncnd sandviuri cu unc i bnd cafea.
Tweed e n Zurich? Se interes Turpil mestecnd de zor un sandvi.
Ce-ai zis? Nu-neleg dac vorbeti cu gura plin!
Newman trgea de timp, n cutarea unui rspuns. Iat c spiriduul cldea nc o prob
de neobiniut interes pentru persoana lui Tweed! ntr-adevr, Turpil repet ntrebarea, dup care
ddu lacom o gur de Cafea pe gt.
Eu n-am spus aa ceva, rspunse Newman. Ins cnd ajungem BColo iau legtura cu
el, aflu unde e i mergem s-1 vedem.
E singur?
N-am idee, par Newman; apoi, rnjind: tii cum e Tweed, ve-Icul cavaler
rtcitor
I A vrea s fac o baie cnd ajungem; unde-o s stm? i n-am nici line de schimb!
I 1 n al treilea sandvi era mpins ca jertf pe sub nasul coroiat al lui lui pil. Ochii lui, ca
ai unui dihor la pnd, l urmreau atent pe New-iutre dou ntrebri! O s tragem la un hotel pe
care-1 tiu eu; acolo poi s-i lai i baia. ' li ilcspre haine, poi cumpra oriunde. Am i eu o
ntrebare s i pun. I hi pil i trase pleoapele peste ochi, se puse n gard. I >rspre ce-i vorba?
n aparatul sta din buzunar am pozele a patru fete frumoase. mi
111pui eu cu ce se ocup, din ce triesc. M intereseaz n special im a'ea aia blond.
icptarea rspunsului, Newman se adres cetii de cafea dinainE IA

I In ochii lui Turpil luci o scnteie complice; afi un zmbet i 11 i nu rspunse pn


nu-i termin sandviul cu unc: Hfl cam surde cucoana, este? In fond, de ce nu? Dar v previn
c e mh|' i I. M! Nu c nu v-ai putea permite, cu averea strns de pe urma
II li ia care s-a vndut n toat lumea Cum i spunea?
Kruger. Computerul care a dat gre, i recit Newman titlul. Dar hai s ne legm de ce team ntrebat: era vorba de fata asta scump ru. Cu ce se ocup, cum o cheam, pe unde-i duce
zilele?
Informaiile cost bani, l ntrerupse Turpil trecndu-i degetul mare printre arttor i
mijlociu.
Newman simea c e gata s explodeze. i totui, se gndi el mai bine, dac-i pltea, era
foarte probabil c Turpil, n sperana de a mai stoarce cte ceva, n-o s se zbat prea tare n lan
cnd vor ajunge L. I Zurich.
Cte parale?
Cu o mie de franci capei i rspunsurile, i fata.
Nu s-ar zice c te dai prea ieftin!
Nu se d ea ieftin, rnji Turpil. E de lux, cucoana
Eu de tine vorbesc, i-o retez Newman, gndind c ar fi o grei: al s cedeze prea uor. O
mie de franci e prea mult!
Atunci, s vorbim despre altceva.
Ba nu, hai s vorbim despre fata asta, despre
Bubuitul unui dublu eapament i acoperi cuvintele; afar, unul din camioanele cu motor
Diesel se pregtea de plecare. Atmosfera din li 11 I era nbuitoare, fum i miros amestecat de
trabuc ieftin cu mni it gtit. Newman ridic din umeri, mai lu o gur de cafea. Turpil | aplec
nainte:
Parc voiai s spunei ceva?
Las-o balt, cred c nici nu tii nimic despre fat, oricum.
Cum s nu tiu! M-am folosit i eu de ea! Se corect repede, vl expresia de pe faa lui
Newman: Nu, nu n felul la mi-a furnizai I informaii, n schimbul unei sume de bani. E
englezoaic i a vcmi Elveia ca s lucreze ca secretar, n Geneva. Ei, i n-a trecut muli p s se
lmureasc fata c putea ctiga mult mai muli bani, pe alte 11 Elveia gseti tot felul de
barosani, bancheri, oameni de afaceri, 11 permit s-i ia o amant pe care o instaleaz ntr-un
apartament dl ora, iar fata se ntreine din onorariile primite n schimbul servii de-o noapte.
Lucreaz i cu francezi i nemi, n strintate.
E clar, femeia regimentului pentru lumea bun, coment New-an pe un ton care voia s
spun c-i pierduse interesul. i tu cum zici c-ai folosit-o?
Dup o scurt ezitare, Turpil nu se putu abine s-i arate lui Newman ct era el de iste:
Am stabilit cu ea o convenie. De exemplu, se ntlnete cu un eam n Stuttgart un
bancher, s zicem. Nevast-sa nu e acas, dar omul nu e dispus s-o duc la el, c s-ar putea s-1
vad vecinii; i atunci urmeaz s-o ntlneasc la un hotel din Ulm. Ea mi spune mie i eu tiu |,
1 apartamentul tipului e gol; nu-i nici o scofal s intru i nu-i vine s rezi ci bani ghea au
nemii tia acas la ei, fr tirea fiscului
M-am prins de sistem, l ncuraja Newman. i cnd ai folosit-o ulii ina oar?
A, sunt cteva luni de-atunci; ocaziile de felul sta se ivesc mai rar. Dar cum o
cheam? i unde locuiete?
Turpil se cufund n muenie, repet gestul cu degetele i se npusti 3ra ultimului sandvi
cu unc. Termin cu mncatul! l repezi Newman, ntinzndu-i o bancnot ipturit. Poftim, o
mie de franci.

O cheam Sylvia Harman i locuiete n Zurich, n Oraul Vechi, ^re un apartament de


lux. Adresa este Rennweg 1420.
i ct cere pentru plcerea de-a o avea alturi o noapte?
ase mii de franci.
) e la aeroportul din Basel, Horowitz lu cursa de unsprezece fr Hei pentru Zurich.
Alturi de el edea Morgan, iar la cteva rnduri de unic mai n spate, Stieber, singur. Avionul era
gol pe trei sferturi, aa I puteau vorbi n voie.
Mu mi-am fcut somnul dect pe jumtate azi-noapte, bombnea; an. M-au sculat din pat
din cauza unei alarme la sediu. Ciudat ns,.1 a sunai la sediul din Zurich. Cnd au vzut c nu
erau probleme Hulo, au sunat la Basel s anune. Sistemele astea de alarm mai fac re cteodat.
i ce-ai gsit? ntreb Horowitz, mai mult din politee.
Zpceal general i nici un indiciu c s-ar fi intrat cu fora. N-a putea spune de ce, ns
incidentul sta m nelinitete.
De ce nu chemi poliia, suger Horowitz ironic, doar-doar cellalt o tcea, lsndu-1 cu
gndurile lui.
Glumeti, pesemne. Tu ce planuri ai, cnd ajugem la Zurich?
A, o s m plimb prin anumite cartiere, o s pun nite ntrebri unor oameni pe care-i
cunosc
Timpul e scurt. Londra mi cere rezultate, am primit un telefon cnd eram n birou. Dac
te miti repede i termini treaba cu bine, s-ar putea s capei o prim.
Londra poate s-atepte, replic Horowitz pe un ton de gheaa apoi se ntoarse cu faa spre
interlocutorul su. Ia ascult, Morgan am negociat o dat preul serviciilor mele, plus cheltuielile.
Eu un lucrez cu prime; cuvntul sta, prim, l consider a fi o insult. (luzi c-ai angajat un
vagabond s-i pun nisip n cutia de viteze a vrei concurent?
N-a fost dect o propunere, zise Morgan repede; propunere Iun j intenionat, dar
Am un dispre profund pentru pigmeii acestei lumi i buneiiInf 1 intenii!
Urm o tcere prelung; Horowitz rmase cu ochii pe geam, uf j Morgan ntorcnd
trabucul ntre degete, pn cnd o stewardesA I aplec politicoas spre el:
Iertai-m, domnule, dar fumatul este interzis n coni|i. Trfl mentul acesta. i, dup
cum a anunat mai devreme cpitanul, |>i|ih| i trabucurile nu sunt bine vzute nici n
compartimentul fumtori.
Morgan o fulger cu privirea.
Nu vezi bine, domni? Trabucul sta e neaprins. Sunt de | c primul drum pe care
trebuie s-1 faci dumneata dup ce colmtjl avionul sta este la oculist, pentru un examen optic!
mi cer scuze, domnule. Am crezut c avei intenia s-1 a|uiM Dorii s v mai aduc ceva
de but?
Un coniac mare, s uit de serviciul vostru infect
Stewardesa se grbi s onoreze comanda i-1 ls pe Morgan furios, i pe ea, dar i pe
Horowitz, care insistase s stea cu toii n compartimentul de nefumtori. Totui, Morgan se
strdui s-i nbue pornirea, contient fiind c Horowitz nu era omul pe care s-i poi permite
s-1 calci pe nervi.
Cnd fata i aduse paharul, Morgan l lu fr un cuvnt de mulumire i ddu pe gt
jumtate din coninut. Aparatul ncepea coborrea; Horowitz, fr s-i ntoarc privirea de la
geam, vorbi:
Nici c-ai fi putut gsi o metod mai bun s-i atragi aten-ia asupra noastr, s ne faci de
neuitat!

Bine, aa e; ai dreptate, ca-ntotdeauna. Mi-a srit mutarul din cauza oboselii i a


nesomnului. tiu, n-am nici o scuz. Cnd ajungem la Zurich, te duc direct la sediu, dac vrei. O
s ne atepte o main. i md ajungem acolo, poi afla toate detaliile despre reeaua de
supraveghere pe care am ntins-o n tot oraul. Ce nu-i place, schimbi. Tu llli eful; eu nu m mai
opun deloc.
Ei, da, aa mai merge, rspunse Horowitz i se cufund iar n cere. Cpitanul anun
aterizarea i se aprinser lmpile dindrtul micilor ecrane pe care scria: nu fumai i strngei
centurile.
Undeva, la marginea Zurich-ului, Beck se lsase n cele din urmi convins de Tweed, nu
fr reineri ns. Elementul de risc implicat l ngrijora serios.
Vreau s ne lai chiar n faa Grii Principale, insistase Tweed. I) < acolo, vom
traversa pn la hotelul Schweizerhof, s ne lum lucrurile
i dup aceea? ntrebase Beck.
Cum adic?! Dup aceea venim napoi, i rspunse Tweed, ca >i cum l-ar fi mirat
ntrebarea.
i iat Mercedes-ul parcat n faa Grii Principale, chiar lng st.1(1,1 de taximetre. Beck
edea acum lng ofer, cu microfonul staiei radii n mn.
Comandantul ctre toate mainile: care din voi e mai aproape Gara Principal?
Sunt maina numrul nou; ne aflm pe Podul Grii, n dini spre gar
Tragei lng staia de taximetre. Vin eu la voi. Beck puse microfonul n furc i se
adres oferului su:
S nu pierzi din ochi intrarea hotelului. Ii cunoti pe pasagl notri: dac iese tipul, l
urmreti. O s in legtura cu tine din lalt main.
i cu mndreea de fat ce facem?
Fii atent, Ernst, eti brbat nsurat, l admonesta Beck n rjnii Dac sunt mpreun, cu
att mai bine dar dac iese singur, Iii pace. Brbatul este cel care ne este dat n supraveghere.
M nUJ repede.
J
Mergnd pe lng zidurile uriaei cldiri a grii, Beck se ntreba entru a nu tiu cta oar
ce trebuie s fac. Tweed i turnase o poveste lauzibil, cu fuga lui din Anglia, prin Bruxelles i
apoi Pdurea Nea-r, ns era convins c lsase deoparte multe amnunte. Ideea unei rime
svrite de Tweed la el acas, urmat de viol, era ridicol, ntr-devr pe de alt parte ns,
Beck avusese multe experiene amare n ariera sa de poliist i asta-1 fcea s nu se lase uor
convins de nevinovia lui Tweed. Singura soluie era s-1 urmreasc ndeaproape.
Pentru a ajunge la Schweizerhof, Tweed i Paula traversar zona comercial subteran,
Shopville. Erau multe ieiri din pasajul subteran i Beck i aminti ngrijorarea care-1 cuprinsese
vznd c nu mai apreau la intrarea hotelului, apoi uurarea cnd i zri n cele din urm.
Maina numrul nou, fr nsemne, era parcat la captul staiei |e taxi. Beck se bucur
dnd cu ochii de Tanner i Graf, doi detectivi ie toat isprava. Se opri lng main i i se adres
lui Tanner, aezat lng ofer:
Au intrat n Schweizerhof un brbat i o femeie. Lsai maina ne i i luai-le urma.
Brbatul e de nlime mijlocie, nici gras nici slab, peste patruzecei de ani, poart un costum gri
deschis i ochelari cu ram de baga
Descriindu-l pe Tweed, i ddu dintr-o dat seama ce uor puici festa trece neobservat pe
strad! Era unul din atuurile lui, ns de dala Ula lui Beck nu-i convenea deloc.
i fata? Se interes Tanner.

Cam treizeci de ani, pr negru, bogat, bine legat, tot de nlime llii|l<) cie, dar supl; o
siluet frumos proporionat. Poart blugi i ii irac gri-deschis. I E clar; am plecat, domnule
comandant I ui Beck nu-i rmase dect s se ntoarc la Mercedes-ul cu care nise i s atepte.
De-acum, nu se mai putea ntmpla nimic irvzut.
Traversnd holul hotelului alturi de Paula, fiecare cu o geant n Mi Tweed se apropie
de portar care i ddu cheile camerelor.
I Am un mesaj pentru dumneavoastr, spuse acesta; i mai am ceva ' spun
Portarul se aplec peste tejghea, ntinzndu-i lui Tweed o foaie de hrtie mpturit.
Mesajul, sosit n aceeai diminea, ceva mai devreme, era simplu: Sunt la St. Gotthard cu un
prieten. Bob.
Mulumesc, zise Tweed. i ce mai ai s-mi spui?
Azi-diminea, ceva mai devreme, au trecut doi brbai care au ntrebat dac stai aici.
Aveau i o fotografie a dumneavoastr, iar unul din ei a fluturat o legitimaie n aprtoare de
plastic i a zis Polizei. Aveau ceva n felul de a se purta care m-a fcut prudent totui, i nici
legitimaia aceea nu mi-a inspirat prea mult ncredere. Le-am spus < I stai aici, dar c suntei
plecat la Interlaken i c s-ar putea s v ntoal cei abia peste cteva zile. V rog s m scuzai c
mi-am luat liberi ati 1 s schimb mesajul dumneavoastr n legtur cu ntoarcerea. mi palj ru
c nu m-am uitat mai atent la legitimaia lor
Nu-i nici o problem, zise Tweed degajat, se pare c sunt rival notri n afaceri.
Ii mai ddu portarului o bancnot, refuz ajutorul unui hamal I conduse pe Paula spre
camerele lor. In faa uii, i spuse Paulei s vinU el dup ce-i las geanta n camer, ceea ce ea
fcu ntocmai.
Deci, cineva tie c suntem aici.
Asta-i clar, zise Tweed ncruntat, i-i nmna mesajul lui Newl Bob a fost iste, continu
el; tie c trag la hotelul sta n mod ohm cnd vin la Zurich, aa c 1-a evitat i s-a dus la St.
Gotthard, cafl chiar n spate, pe Bahnhofstrasse.
i ce-i cu prietenul la de care pomenete?
Eu cred c-i vorba de Alois Turpil, dei n-am idee de ce 1-0 J aici. Acum ns trebuie s
ne micm repede: du-te n cauifll schimb-i hainele
Slav Domnului! Nu pot s sufr blugii tia
Schimb-i nfiarea pe ct posibil i grbete-te. Intri schimb i eu i cind termin vin la
tine.
Sunt sigur c eu o s fiu gata prima, l necji ea cu mecher i iei din camer.
Newman intr n Zurich la ora cnd lumea se duc j inundnd strzile i ndesnd
tramvaiele. i parc maina III t. Gotthard, l ncuie pe Turpil nuntru dup ce i lu paaportul
i intr n hotel, unde rezerv dou camere. i duse valiza n camera lui i telefona la hotelul
Schweizerhof, pentru a lsa un mesaj n caz c Tweed va aprea acolo.
Prima jumtate a dimineii trecu pe nesimite, sub semnul unei activiti intense. ntors la
main, Newman i arunc din zbor ntrebarea lui Turpil:
tii pe cineva care s-mi developeze i s-mi copieze urgent filme-1 lin aparat?
Cineva care s asigure i discreie, deci nu la un atelier binuit
Am o relaie, dar cost bani, strecur mrunelul venicul su ui.
De ce nu-i faci tu o carte de vizit cu refrenul sta imprimat pe ' Spune, ct i ct de
departe e relaia asta a ta?
I I oarte aproape i foarte discret. Developatul i copiatul filmelor
I) ou mii de franci. Mi, d-1 ncolo! Iar m faci s-mi pierd timpul bun, ca s v fac
un favor, a putea strecura o vorb pentru o mie iu i doar

Iu tia intr i comisionul tu, presupun, i-o retez Newman nine, hai s-i dm drumul.
Unde e?
I nidcngasse 851. V conduc eu, e lng rul Sihl i e cam greu
Pupi instruciunile lui Turpil, Newman o lu pe Strada GriL '-ni m' nfundau n zloat
pn la glezne, iar plafonul compact de ' i i u i le cdea n cap, ameninnd cu nc o porie
zdravn de nin-Nrwman coti la dreapta intrnd n Piaa Pelicanilor, de unde ' il In i|. I tot timpul
printr-un labirint de strdue lturalnice; aici ' iu. Ii groas, urmele de pai mai puine. Parc
maina n faa 1 iproape de captul Aleii cu Tei, Lindengasse. Newman i Hui '. I n apropiere
curge rul Sihl, al doilea ca mrime n IRlip. L rul Limmat n care se i vars, aproape de gar.
lui Turpil era o bab grbovit pe care acesta i-o prezent
Iu ui drept Gisela; o persoan nu tocmai plcut, a crei prini ire era clar dac te uitai
pe pereii atelierului.
Sunt poze porno? ntreb ea, de la bun nceput.
Ei bine, nu sunt, o repezi Newman, rotindu-i privirea pe deasupra fotografiilor nrmate
care mpodobeau pereii: numai femei dezbrcate, n poziii provocatoare, care mai de care.
Pltim o mie de franci, se grbi Turpil s-i zic babei.
Asta doar aa, pentru c mi-ai adus de lucru, consimi Gisela i Lui filmele din mna lui
Newman.
Vreau i negativele, interveni Newman; i mai vreau s fiu de fal cnd le lucrezi.
Eti foarte modest matale
Btrna i cunotea ns bine meseria, nimic de zis. Sub ochii lulj Newman, chipurile
celor patru fete se conturar clar pe hrtia fol grafic, n cte dou exemplare, aa cum ceruse
pentru toate pozele, ilf j altfel. Btrna lucr pe ndelete portretele fetelor, apoi trecu mai repcal
peste documentele copiate. In cele din urm, le introduse n ilmiii plicuri cu ntritur de carton,
pe care nu scria nimic.
Odat treaba fcut, Newman se ntoarse mpreun cu Tui| St. Gotthard.
Sediul World Security din Zurich, strada Bellerive. O caiupdfl faa unui fotoliu de piele.
Pe canapea, Horowitz alturi uV '. U. Ui. n fotoliu, Morgan, mndru nevoie mare.
L-am gsit pe Tweed, domnilor. Aici, n oraul acesta. iiill hotel st: e chiar n faa
grii mari, unde precis c a sosit cu 11 < iiiHJ Laufenburg.
Un fum din trabuc, o privire pe fereastr. Acolo, afar, un *m dincolo de el, Lacul Zurich,
ca o oglind de plumb topit. Iliffl Morgan se afla la etajul al patrulea.
Ii spune hotelul Schweizerhof, complet el onorndu-i illllfl privirea pe cei doi
interlocutori.
Eti sigur? l ntreb Horowitz.
Sigur c sunt sigur, se roi Morgan. Ce m tot pisezi i u Iflfl asta? Doi dintre oamenii mei
au raportat c i-au vzut miniMfl registru acolo.
Dar de vzut, 1-a vzut careva? Insist Horowitz cu ncpnare. Morgan fcea
eforturi s se abin. Mercenarul sta n-avea nimic omenesc l el! Obsesia preciziei fcea din
mintea lui un mecanism asemntor ceasurilor stora elveiene
Pn acum, n-a fost vzut. Pe tine nu te mulumete chiar nimic, niciodat?
E ceva suspect n toat treaba asta, continu Horowitz. Dup cum spuneai, probabil c a
sosit cu trenul din Laufenburg i a cobort la (.ara Mare. Dar gndete-te ct de uor a fost s-1
urmrim: mai nti, se uit int la lentila aparatului care-1 filma, camuflat; apoi, strnete un
licandal absurd i inutil n gara din Laufenburg, pe chestia biletelor; iar Icum, ajuns n Zurich, se
proptete la primul hotel de mrimea nti, Biliar n faa grii. i-am mai spus c ncep s-mi
cunosc adversarul i

pmportamentul lui nu se potrivete deloc cu inteligena ieit din Pniun despre care am
citit.
Ce vrei, e speriat, i-a pierdut cumptul; se ascunde ca un iepure, In prima groap carei iese n cale. Unde mai pui c oraul e mpnzit cu ' uni recrutai de mine i care in legtura prin
Walkman. E doar o nune de timp pn aflm c a fost vzut undeva.
Nu aa mi-1 nchipui eu pe Tweed, zise Horowitz, ferm pe poziia Mai bine iau un
tramvai pn la Schweizerhof, s vd cu ochii mei mi ampl.
Cum doreti, dar de ce s iei tramvaiul? Ii pot da o main * iVntru c tramvaiul este
unul din cele mai anonime mijloace de i 11, de-aia.
Uncia lui Tweed la hotelul Schweizerhof era situat chiar pe col. I piard nici o clip,
acesta se apuc de treab. Mai nti i schim-inuiul gri cu unul bleumarin cu dungi cenuii. Pe
cel dinainte l i un umera, n dulap. Se aez apoi la mas i, pe o coal de ui I. Uid antetul
hotelului, i scrise un mesaj lui Beck; puse coala pin pe care scrise: A. Beck. In fond, era un nume
dintre cele
Fix la ora dousprezece, dup ceasul grii, telefona la hotelul St. Gotthard i ceru s
vorbeasc cu domnul Robert Newman. In mai puin de jumtate de minut, auzi glasul familiar al
prietenului su.
Bob, tii cine sunt, ncepu Tweed. M aflu la hotelul Schweizerhof, mpreun cu
Paula
Gnd la gnd cu bucurie! Tocmai am picat i eu, cu amicul meu.
Perfect. Trebuie s ne ntlnim urgent, ntre patru ochi, daci nelegi ce vreau s spun; fr
protectoarea mea sau, mai bine-zis, nsoitoarea mea.
Am priceput, zise Newman cobornd vocea: Ascult; pot s vin i cu amicul meu? Nu de
alta, dar n-a vrea s-1 las aici singur, dac-nelcjj, i ce vreau s spun
Adu-1 neaprat. Cunoti hotelul Baur en Viile? E acolo un restau rant mic, un fel de
cafenea mai degrab, cu intrare separat i trei ni vele. M gseti la o mas sus, la ultimul nivel;
s zicem, ntr-un sfefl de or, bine?
Bun. Am oarece nouti s-i art. La revedere, ncheie Newman i k nchise telefonul.
Tweed tocmai i schimba cravata cnd auzi o btaie n u. DesciM i-i ddu drumul
Paulei s intre. Era cu totul alta, mbrcat nli ilj fulgarin uor peste pulover i cu prul legat n
coad de cal.
i-am spus c o s fiu gata prima, l mpunse ea. Brbaii lim mai ru ca miresele!
Mergem s ne ntlnim cu Newman, la Baur en Viile; zice c mfl cineva cu el i cred c e
vorba de Turpil. Ei bine, dac e aa, te ro (jj tine s-1 ii de vorb pe mrunelul sta ca s pot
sporovi eu n I i n| cu Bob. i acum, trebuie s ne fofilm de aici fr tirea lui Beck.
Ceea ce, a zice eu, e aproape imposibil Tweed nlocuise fulgarinul pe care-1
purtase mai devreme CU pardesiu albastru. Se opri n holul hotelului ca s-i dea plicul pori n
A vrea s trimii plicul sta printr-un biat de serviciu, cclol Mercedes-ul parcat n
faa grii, unul argintiu. Dar las s treai I minute dup ce plec eu. Uite baciul pentru biat i
tia-s flfl deranjul dumitale i amabilitatea cu care m-ai ajutat.
Ateptai un moment v rog, domnule, zise portarul i se ndrept spre u; i consult
ceasul de parc-ar fi ateptat un taxi pentru care dduse comand, apoi se ntoarse la Tweed: Da,
am vzut maina, putei lsa totul n seama mea.
Paula, din ce n ce mai uimit, o lu n urma lui Tweed. Acesta travers holul, arunc o
privire spre scuar i schimb brusc direcia, ndreptndu-se spre intrarea ntr-un mic local care
comunica cu hotelul. Trecnd la rndul ei prin faa ieirii din hotel, Paula vzu autobuzul oprit,
blocndu-i vederea lui Beck; oarecum lmurit, intr i ea n localul a crui u dinspre strad era

deschis, pentru accesul publicului. Aezate la mese, cteva elveiene frumos mbrcate mncau
omlet. Autobuzul nu se pusese nc n micare cnd Tweed se strecur pe ua din fa i o lu la
stnga, deprtndu-se de Bahnhofstrasse. De fapt, icuarul era blocat de un ambuteiaj n care se
ncletaser o mulime de vehicule, ateptnd o soluie de descongestionare. Paula iui pasul i-1
ijunse pe Tweed pe o strdu lateral.
Rmi la cel puin zece metri n urma mea, i porunci el; i, cnd bim n
Bahnhofstrasse, treci pe partea cealalt, s nu se vad c suntem mpreun.
Cu prere de ru, femeia rmase n urm. Ar fi vrut s aib owning-ul automatic la ea,
acum. Simea c Tweed e n pericol, altfel r fi ndeprtat-o. Ocolind cldirea hotelului, Tweed
intr din nou n Strada Grii, tu de magazine i bnci, i se ndeprt de Schweizerhof i de gar,
fld-o n dreapta. Mergea agale, morfolind zloata sub galoi, privind t n jur, de parc-ar fi vzut
locurile pentru prima oar. Paula atept ac un tramvai i travers pe trotuarul de vizavi. Un
tnr mbrcat n blugi i geac, uniforma zilei, cu cti 'II. Ni an pe cap, se npusti n faa lui
Tweed, se uit scurt la el i i scuze, n german. Tweed i continu drumul, adus din umeri, nile
n buzunare. O fat pe biciclet, mergnd n acelai sens, i fcu semn cu capul unei perechi s
traverseze. i fata avea alkman pe cap. Politee exagerat, gndi Tweed; ar fi avut ficient s
treac fr s ncurce cu nimic cuplul care voia s trda.
i arunc privirea pe trotuarul opus, la Paula care mergea n paralel cu el. Alt tnr, tot cu
Walkman, se opri n faa unei vitrine care expunea lenjerie de dam. Parc n-ar fi genul lui de
spectacol, gndi Tweed; sau poate o fi vreun pervers Dar nu, putiul nu putea fi pervers, pentru
c ntoarse capul dup fata cu picioare frumoase care trecu pe lng el, nfruntnd frigul ntr-o
fusti scurt. Tweed i aduse aminte de scena din vitrina care fcea reclam la Walkman:
maimuoiul acela tolnit n hamac, cu o fa extaziat, prizonier a faimoaselor cti.
Ajuns la o staie de tramvai, Tweed se scotoci dup o moned de un franc; o bg n
aparat, i lu biletul i atept. Tnrul care se mpie dicase n faa lui Tweed apru i el, i lu
bilet i rmase n staie. Sul privirea fix a lui Tweed, putiul ntoarse capul, stingherit; prinse a 1
juca n zpad ridicnd, cu tlpile adidailor, o movilit bttorit. S.1 fi uitat oriunde, numai la
Tweed, nu.
Tramvaiul se apropie cu zgomot de fiare scrnite; pasagerii > traser mai n fa,
pregtindu-se s urce. Tweed se uit la plcu] indicatoare, apoi fcu doi pai napoi. Putiul sttea
pe loc, rezeni. n automatul de bilete.
Uile se deschiser, cei din staie ateptar s coboare cei dinuntJ apoi urcar. Cnd uile
ncepur s se nchid, Tweed ni nuni 1 U ultimul moment. Putiul ntrziase cu o fraciune
de secund; privii pe fereastr, Tweed i vzu mutra furioas, neputincioas.
Apru, pedalnd viguros n paralel cu tramvaiul, fata pe biciclel I garnitura Walkman cu
tot; arunc o privire scurt n sus, de-ajum. > mai observe fia de ghea din fa care o proiect
ntr-un morman zpad, ridicat mai devreme de mturtori.
Tweed merse pn la prima staie, cobor, travers strada i Iul bilet i se urc ntr-un
tramvai care mergea n sens opus.
La dracu! Exclam Beck, citind nc o dat biletul care tocmai i lusese adus: Dragul
meu Beck, scuz-m c trebuie s lipsesc pentru I ateva ore, pentru a rezolva nite treburi
urgente. Voi lua legtura cu Une la sediul poliiei din Zurich. Te rog s m ieri c i-am tras
flapa. Tweed.
Se npusti afar din main, strecurndu-se printre mainile blocate n scuar. Din holul
hotelului, portarul l recunoscu, dup semnalmentele date de Tweed, ca fiind omul cruia trebuia
s-i fie predat ajul.

Beck i fcu o intrare intempestiv, se ndrept glon spre portarul ll'c atepta calm
ndrtul tejghelei.
Avei n hotel un domn Tweed i o domnioar Paula Grey. Am o ntlnire cu domnul
Tweed.
S fie acesta soul femeii care-i spune Paula Grey? se ntreb (Miliarul. Nu de alta,
ns i plcea de Tweed i asta nu doar pentru iurile generoase i comportamentul manierat.
Poate e n camera dnsului, suger el. II sun imediat Nu rspun-R i abia acum vd c
lipsete cheia de la camera dnsului. S nu fie a n restaurant
S m uit eu, rosti Beck n doi peri i se npusti n sus pe scri, lui i n bar i apoi n micul
local alipit hotelului. De aici, iei s-1 caute i iimer i-1 gsi la doar civa metri de ieire,
prefcndu-se a citi ni/iar. Acesta i spuse c nu-1 vzuse pe Tweed, dar c nu era r aiul s-i fi
scpat, deoarece trotuarul fusese tot timpul foarte aglo-Beck l ntreb i pe Graf, postat chiar
dup col, pe
Bahnhofstrasse: Nu, nu-1 vzuse nici el. Beck mai trase un La dracuT i reveni la
main.
Fir-ar al dracului! Sudui Morgan, trntind receptorul n furc. Tocmai primise un
raport transmis din maina de radiolocaie parcat n apropiere de Podul Cheiului, locul unde rul
Limmat i primea apele n Lacul Zurich. Morgan l fulger cu privirea pe Stieber, de parc el ar
fi fost vinovatul.
Auzi, l-au avut pe Tweed n mn!
i ce s-a ntmplat? ntreb Stieber, prudent.
L-au identificat pe Bahnhofstrasse. Ai putea crede c le-ar putea scpa stora cineva de
sub nas, odat ce-au pus ochii pe el?
i le-a scpat?
Ei bine, da, le-a scpat. I-a tras pe sfoar cu cel mai vechi truc de pr lumea asta: s-a
fcut c n-are intenia s se urce n tramvai i a sni nuntru n ultima clip. Gata, s-a topit! Cine
dracu' m pune s angaj asemenea idioi?!
Precaut, Stieber prefer s tac. Telefonul sun din nou; Morga smulse receptorul:
Da, cine e? Se rsti el.
tii foarte bine cine e. Pari agitat. S-a ntmplat ceva? Vocea lui Horowitz era
inconfundabil. Morgan se ag mai str. L de receptor, silindu-se s-i revin.
Am identificat obiectivul, anun el.
Da? Unde e?
A fost vzut n Bahnhofstrasse, mergea spre lac. Apoi a dispi Trebuie s-o lum de la
capt, ceea ce i facem, firete.
Firete! Tonul lui Horowitz era ironic. Dar unde i cum disprut, cum i place ie s
spui? S-a topit aa, ntr-un nor de fum?
Morgan i explic, Horowitz l ascult, apoi nchise teleleu Rbdare. Se afla chiar n gar,
de aici telefonase. Ei bine, va strilb zona schimbnd tramvai dup tramvai, pn va da cu ochii de
Twe*
Intrnd n restaurantul-cafenea Baur en Viile, Tweed o gsi pe N ateptndu-1. O lu de
bra:
OPERAIUNEA SHOCKWAVE 345
Mergem pe platforma de sus; de acolo i vedem pe toi cei care intr.
Ii ceru apoi efului de sal s rezerve nc o mas pe partea cealalt a iniervalului, pentru
nc dou persoane, care urmau s vin. Se aezar tu spatele la perete i constatar c, ntradevr, aveau o perspectiv lum asupra intrrii n local.

Ce se-ntmpl? Deschise Paula discuia. Te-am vzut cnd ai srit In tramvaiul acela n
ultima clip. Sunt probleme?
Au fost, rspunse Tweed, lund de pe mas lista de bucate. Am U-i spun mai trziu;
acum uite-1 pe Newman cu micul Turpil. Vreau ntreii pe Turpil, la masa de vizavi. Poate-i
ajut s tii c a fost Bdt ceasornicar.
I Se ntrerupse la sosirea celor doi i observ c Newman l conducea I urpil de la spate.
Omuleul l salut pe Tweed ca pe un prieten vivlii, pe care nu l-ai vzut de mult vreme.
Tare m bucur s v vd! A trecut un car de ani de cnd ne-am ntlnit ultima oar. V
mai amintii de Geneva?
Cum s nu! l ntmpin Tweed, scuturndu-i mna ntins, flasc. Ii 111, uite ce sentmpl: am nite treburi de discutat cu domnul li nun. i-o prezint pe Paula, care-i va ine
companie i n a crei n cn te vei simi, oricum, mult mai bine dect ntr-a noastr.
Nu m-ndoiesc, zise Turpil uitndu-se lung la silueta Paulei n iii| ce-i atrna fulgarinul
n cuier. Ddur mna i merser la masa Wtlt, unde ea refuz locul de lng perete, oferit de
omule:
Te rog, las-m la margine; am loc mai mult s-mi ntind ii ele.
I ui Tweed i plcu manevra subtil prin care Paula l propti pe il ntr-un loc de unde nu
mai putea iei att de uor, fiind totodat li inii de departe ca s nu prind nimic din discuia lui
cu Newman.
'udar amndoi friptur de viel i ap mineral, p Ce s-a ntmplat cnd ai trecut grania
la Basel? Se interes Tweed. Am vzut c erai ateptat de doi tipi ntr-o main parcat lng i i
care nu erau poliiti. oferul era o goril cu un cap rotund, ca; e Te fotbal. Vzut Audi-ul?
N-avea cum s-1 vad, pentru c-1 schimbasem cu un BMW, un deva la marginea
oraului. Dup aceea, mi-am fcut de lucru cu Turpil, am ptruns n sediul World Security din
Basel n creierii nopii. O s i art cte ceva care te va interesa, sunt sigur. Dar tu cum te-ai
descurcai.' Slav Domnului c-ai putut ajunge pn aici!
Zurich e o capcan, intr Tweed direct n subiect. Am vzul, venind ncoace, o mulime
de tineri cu Walkman la urechi; problema | ns c nu sunt ce par a fi casetofoane de buzunar
adic sunt staii uf emisie-recepie! L-am vzut pe unul dintre ei vorbind ntr-un microliiflJ
imediat ce m-a recunoscut.
E o idee diabolic de istea!
Da, idee este; cei care-o pun n aplicare nu sunt ns, din leiu HM prea instei. Nite
amatori. Prin urmare, vei ti de cine s te pj/ifl cnd o s pleci de aici
Cei doi fcur o pauz cnd li se aduse mncarea, apoi scliuiilfl subiectul:
Eu vreau s tiu totui cine a ucis-o pe fata aceea aca-s la 111111*, I Londra, i cine e
fata. Sunt dou date eseniale n afacerea asta. /11 m ai ceva s-mi ari?
Newman nu rspunse imediat; arunc, n schimb, o priin I > de vizavi, unde Paula i ddea
ap la moar lui Turpil, fii I povesteasc despre fosta lui meserie de ceasornicar. Pe fai se citea
fericirea de a fi ascultat cu atenie de o femeie fru 1 man scoase unul din seturile de fotografii i
aez cele patru 1 mas, naintea lui Tweed.
Sunt copii ale unor poze gsite ntr-un seif din SS (U Basel, explic ziaristul nainte de
a ataca farfuria din faa lui
Privirea lui Tweed se plimb de la o fotografie la alia 1 pra chipului blond. Btu uor poza
cu degetul, uitnd u cu o expresie de ghea:
Asta este fata omort n apartamentul meu. Cini
O oarecare Sylvia Harman, dup spusele lui Turpil 1 i a locuit aici, n Zurich. Adresa
este Rennweg 1420.

Asta-i la o arunctur de b de aici, coment Tweeil


Isi oferea serviciile ca amant de lux
Newman i repet prietenului su cele aflate de la Turpil despre fat. Cu ochii int la
ziarist, Tweed asculta atent, vrndu-i mncarea n gur cu micri automate, ca un robot. Puse
jos furculia i cuitul cnd Newman spuse c asta nu-i tot i ddu la iveal din plicul cu ntritur
de carton fotocopiile paginilor care conineau tarifele i ale paginilor. Igendei de birou.
Aici ai venituri i cheltuieli, i nite pagini din agenda pe anul trecui, gsite tot la
sediul WS din Basel.
Tweed i arunc o privire peste cifre, apoi se uit din nou la ^lewman:
Coincide cu ce mi-ai spus tu, cum c pretindea ase mii de franci 1| noapte.
Exact. Asta face peste dou mii de lire sterline. Se respecta fata, mu de zis. Acum faci
legtura?
I la, meniunea tarif unic, ntotdeauna ase mii de franci, preul l> n i I I arman pentru o
noapte de pat. i cele cinci date, din ianuarie 'in aprilie, nsemnate cu iniiala M, care corespund
meniunilor il muc. Este evident legtura ntre cineva din cadrul companiei wMild Vcurity i
Sylvia Harman.
1 lucra M l arat cu degetul pe Morgan
Ii putea s nu fie dect o acoperire pentru Buckmaster. Datele nulul de anul trecut indic
intervalul ianuarie-aprilie, iar el a n l'im ile din spate ale Camerei n iunie, cnd a fost numit
minei taii Externe. I circ prea subtil legtura. MM. Um s-ar prea, d-mi voie s te felicit. Nu
tiu dac nelegi, hui a asta ai obinut ceva la care nu speram s ajung vreodat, i ni'I, ai aflat
identitatea victimei din Radnor Walk i apoi ai i.la clar a unei legturi ntre ea i World Security
n H I otografia n seiful companiei, nu? 1 1' i a i scape un copios oftat de uurare.
1 n i, ic felicit, Bob. Pasul urmtor e clar, de-acum.
L'I
Pi, sigur: ne strecurm n apartamentul Sylviei Harman, pe Rennweg! Doar avem, la
masa de alturi, i omul care o s ne ajute n treaba asta, nu?
Tweed privi semnificativ spre Turpil, care sporovia ntruna n urechile binevoitoare ale
Paulei.
Cafeaua i-o bur mpreun, aezai tuspatru la aceeai mas, dezbtnd vehement
problema. Tweed i fcu propunerea lui Turpil; urm tocmeala de rigoare, la captul creia czur
de acord asupra unei sume generoase. Newman tocmai se oferea sd nsoeasc pe Turpil, cini
interveni Paula:
Voi n-avei cum ti ascunztorile femeilor; aici trebuie tot omim de femeie, aa c
merg eu cu Turpil
Nici nu vreau s-aud, i-o retez Tweed.
Ia nu m mai cocoloi att, te rog frumos. Am fost i eu nv. Ill j s-mi port de grij,
i replic Paula msurndu-i cuvintele, n aa Ei nct Turpil s nu priceap la ce se refer.
Repet, continu ea, doai | femeie tie unde s caute secretele altei femei. Sau vrei s insinuezi c;
am curajul s-o fac, schimb ea unghiul de atac, nfuriindu-se tem >! Dac-i pe-aa, ai face mai
bine s-o spui pe leau!
Mai rsucir trenia de pe-o parte pe alta o vreme, pn cnd Nc< man gsi soluia
optim, calmnd spiritele:
Are i ea dreptate, s tii. i pot merge i eu, s stau de ase; i j dac se-ntmpl ceva i
e nevoie de cteva kile de muchi n pin rezolvat. Sper c la asta nu mai ai nici o obiecie.
Tweed i ridic minile, fcnd pe nvinsul:

Sunt n minoritate, toat lumea voteaz mpotriva mea, tod iau la rost. O gac de
rsculai, nite pulamale, asta sintei!
Prin urmare, eti de acord? l nghesui Paula zmbind, dup. I i l| ntoarse spre Turpil:
Spuneai c dumneata cunoti apartamem ni mai fost acolo. Aadar, cred c ne poi bga nuntru,
nu?
E simplu ca bun ziua, se fli mrunelul.
In cazul sta, continu Paula, n-ar fi mai bine dac-am face 111 lumina zilei? Eti sigur
c locuiete singur, aa cum ziceai?
Sigur. Are destui bani, nu e nevoit s mpart cheltuielile de ntreinere cu alt fat, i
nici nu-i place ideea de a locui n comun cu cineva. Trebuie s m asigur ns c nu e acas. De
obicei, pe la ora asta i face exerciiile de ntreinere, aa c nu pot s garantez c e plecat.
Garantez eu, interveni Newman, care n tot acest timp se gndise cum s-1 asigure pe
Turpil de absena fetei, fr s-i spun totui c e moart. Acum pot s-i spun c, n vreme ce tu
fceai baie la hotelul St. Gotthard, am telefonat unui amic care umbla dup compania unei lemei
i i-am dat numrul Sylviei, din cartea de telefoane. M-a sunat > eva mai trziu s m anune c
fata era de acord s-1 ntlneasc la hotelul unde st el, n dup-amiaza asta.
Atunci, ce mai ateptm? Se liniti Turpil. Am ntotdeauna la mine 0 trus de buzunar, aa
c n cteva minute suntem nuntru.
Lui Tweed nu-i scpaser privirile furie pe care le tot arun-ca Turpil, ntre timp, n
direcia lui. Se aplec spre acesta i-i spuse:
S-ar putea s mai avem ceva de lucru pentru tine, mai trziu; ns i i rebui s vii cu noi
la munte, unde m duc s m odihnesc pentru
Btteva zile: n cantonul Schwyz, lng oraul Einsiedeln. I Newman rmase perplex n
faa monstruoasei imprudene, cu l'liii cscai la Paula, ea nsi reuind cu greu s-i ascund
stupoarea. I'weed, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, le ddu ntlnire la mgli, magazinul de
dulciuri de pe Bahnhofstrasse, care avea o imrie la etaj.
I i nu uitai s-1 aducei cu voi i pe amicul nostru, mai zise iudu-se n picioare i
salutndu-1 pe Turpil cu o micare a capului Ai mare grij de Paula, fur ultimele lui cuvinte,
optite n lira lui Newman.
Li. nc lumin cnd intruii ptrunser n apartamentul de la uiiarul 1420, pe Rennweg.
nesat de mici magazine, strada se des-Indc n unghi ascuit de Bahnhofstrasse i duce n
Altstadt, Oraul
Iu. Aliat pe malul apusean al rului Limmat.
N uman se bucur n sinea lui vznd forfota de cumprtori care un. M ncolo i-ncoace.
Intrarea n locuina Sylviei Harman se fcea ar pe care urcai direct din strad. Turpil urc
treptele, cu Paula pe urmele lui. Se opri naintea unei ui masive de pe primul palier, aps
butonul soneriei i atept, cu ochii pe ceas, trei minute, dup care scoase o legtur de chei din
buzunar, ncercndude pe rnd.
n cldire era linite. Paula inea sub ochi scara care ducea la etajele superioare, iar afar,
pe trotuar Newman sprijinea zidul de lng intra re, cu igara n gur.
E deschis, opti Turpil.
Paula se pomeni n faa unui coridor strmt i rmase cu urechile ciulite dup vreun
zgomot un du deschis, o baie care se golete, ceva de felul sta. Nimic. Pi nuntru urmat
de Turpil,. Care nchise ua, I se prea suspect reprezentaia dat de omuleul acesta, menit S. I
disimuleze faptul c el poseda de altfel cheia de la apartamentul n can se gseau. Porni s
cerceteze locuina: o sufragerie care era n acelai timp i camer de zi, un dormitor mare,
buctria, baia. Mobilierul i toate celelalte lucruri din cas i fcur Paulei impresia unui gust

des. I vrit i a unor cheltuieli substaniale, impresie ntrit i de garderoh pe care o vzu
deschiznd un dulap de haine, i de rndurile de pantcJ aliniate cu grij pe podea.
Ordine, curenie, lux, bun gust, cam acestea erau cuvintele car caracterizau, pe scurt,
locatara apartamentului. Auzind un scrij Paula se ntoarse n sufragerie, unde ddu peste Turpil
care tocmai ni I pea s scotoceasc ntr-un dulap.
Nu te-atinge de nimic, l repezi ea; dumneata n-ai idee un trebuie cutat.
Dar sunt profesio ncepu el plin de indignare, ns se ntreni brusc n mijlocul
propoziiei. nchise sertarul i se ntoarse n hol, ordinul Paulei, s stea de paz.
Zece minute i trebuir Paulei ca s gseasc detaliul dup care bl a. In baie, n coul de
rufe murdare. Sltnd capacul, ddu cu oclm harababura de haine aruncate n grab. Jurnalul
intim al Sylviei 11 man era dedesubt, pe fundul coului.
Vreau s-i dau un telefon surorii mele, Klara, zise Turpil. i terminaser treaba i sendreptau tustrei spre Bahnhofstu | o strdu dosnic. Jurnalul se alia n geanta Paulei. De altfel,
No| I i optise cam ce trebuie s caute atunci cnd veniser: liste cu nume i numere de telefon,
nsemnri financiare, agende, mai ales de anul trecut
Trebuia s-i telefonezi de la St. Gotthard, i rspunse Newman lui Turpil. Acum mergem
la Sprtingli.
Am avut eu timp, pn-acum? Trebuie s vorbesc cu ea, nainte de a merge la ceainrie.
De ce atta grab?
Vreau s aflu dac s-a-ntors cu bine. Domnioara m nelege, sunt convins, adug el
furind o privire spre Paula. i apoi, cine tie dac n-are s-mi transmit vreun mesaj urgent.
Mesajele mai pot s-atepte, ncepu Newman, apoi trase o njurtur printre dini,
constatnd c Turpil nise de lng el, repezin-du-se la un aparat automat pentru bilete de
cltorie.
I Newman vru s alerge dup el, ns Paula l opri, apucndu-1 de bra, i-i art o main
de patrulare a poliiei staionat n apropiere, cu li poliiti nuntru, care se uitau chiar n
direcia lor. Fr ndoial, o llzuse i Turpil, contnd pe prezena ei acolo.
Se apropia un tramvai care mergea spre Gara Mare. Newman se jrbi s ia dou bilete de
la automatul din staie, i ddu unul Paulei i Car n tramvai pe aceeai u prin care-1 vzur
disprnd pe nr-Mul spiridu.
E ceva putred aici, i zise Newman Paulei. Ce l-o fi gsit s dea IQu motive pentru care
trebuie s-o sune pe sor-sa? Fii cu ochii pe el I Vznd c Turpil ocupase un loc n apropierea
uii, Paula trecu pe ga el i se aez la cteva scaune mai n fa, pe o banchet care-i fmitea s
stea cu spatele la geam, avndu-1 astfel sub observaie pe mlrunel. Turpil era acum aezat mai n
spate, ntre ea i Newman, Hlgtt intervalul dintre scaune.
I, 1 staia urmtoare coborr civa pasageri, dup care tramvaiul M'Jnmer brusc,
ngreunndu-i vederea lui Newman. A doua staie se ui apropierea magazinului universal Globus
i a Grii Mari. Lunar muli cltori. Newman se ridic n picioare i, vznd sem-1 lurioase ale
Paulei, reui s coboare la rndul lui, nainte ca vago-1 H fie inundat de nc un puhoi de oameni.
Era or de vrf, afar se
ntunecase. Ziaristul rmase nuc pe trotuar, cutndu-1 din ochi pe Turpil, care dispruse
fr urm.
Paula veni spre el n fug gfind, cu fulgarinul fluturnd.
L-am vzut, reui ea s articuleze, n cele din urm; a luat-o spre gar, i cred c l-am
vzut cobornd o scar rulant, jos n Shopville.
Paula rmase afar, iar Newman cobor i el una din scrile rulante. Ajuns n Shopville,
orelul comercial subteran, i ncetini pasul uitndu-se n jur, doar-doar o da cu ochii de Turpil.

Cum nu se poate mai incomod, locul arta ca un labirint, tixit de oameni care viermuiau n toate
direciile. Deodat, zri spinarea lui Turpil, L. I captul unui ir de telefoane publice adpostite
fiecare sub un fel di casc mare din plastic. Newman i aminti de microamplificatorul Qj care i-1
pierduse spiriduului.
Scoase jucria din buzunar i o vr n urechea dreapt, ntoaul ctre una din ieirile cu
scar rulant. Un tunet rostogolit i nvli ilj cap, urmat de un scrnet ascuit, insuportabil: n
scuarul de deasupi I tocmai lua curba un tramvai, intrnd pe Strada Grii. Newman rsuci pe
clcie, ndreptndu-i urechea spre cabina telefonic de umil j vorbea Turpil: paii oamenilor
rsunau ca nite lovituri de ciocan; apriU foarte clar, vocea lui Turpil.
Mi-a trebuit mult s dau de dumneavoastr, domnule Morgan I intereseaz unde-1
putei gsi pe un tip pe care-1 cheam Tweed? Ii||j unde Ct? Douzeci de mii de franci? De
acord. Se duce vi nfunde la munte, n cantonul Schwyz, lng Einsiedeln
Legtura fu ntrerupt de Newman, care-i smulse lui l'UH receptorul din mn, trntindu1 n furc. Cu cealalt mn l >w strns de bra, apsndu-i nervul chiar deasupra cotului, L.
UiiM s urle de durere. II tr astfel spre scara rulant, care ddjfl Bahnhofstrasse.
Trebuia s vorbesc cu Klara, bigui Turpil.
Newman nu spuse nimic; i art, n schimb, palma desfcu 11 mi se odihnea
microamplificatorul pe care-1 vr apoi n buzun n 1 nghii de cteva ori n sec.
Nu v-a scpat n ap? Reui s ndruge, n cele din urm.
M-am prefcut c-1 scap. i zi, Morgan e numele de alini >il
Nu, e o femeie care are grij de mine; mi gtete, mi ntreine apartamentul din Berna
Bine-bine, dar tu vorbeai cu Morgan de la World Security i l-ai vndut pe Tweed pentru
treizeci de argini Mai pe-nelesul tu, pentru douzeci de mii de franci. Otreap ordinar ce
eti! De unde tiai c Morgan se intereseaz de Tweed?
Au transmis tirea din om n om, n lumea interlop, cu oferta de douzeci de mii de
franci pentru cine spune unde poate fi gsit. Sunt btrn, domnule Newman, i-ncerc s agonisesc
i eu cte ceva pentru., md n-oi mai putea lucra
Se aflau deja pe scara rulant, ateptnd s-i scoat n Bahnhofstrasse. Nu mai era nimeni
nici n faa lor, nici n urm, iar dup cldura din 'hopville, un val de aer ngheat i lu n
primire, necrutor, i
i pretindeai c eti prieten cu Tweed, coment Newman. Cu aa prieteni, cui i mai
trebuie.
Newman nu vzu poriunea de ghea de la captul de sus al scrii i lunec pe ea.
Profitnd de ocazie, Turpil i smulse braul din strn-re i o lu la fug orbete de-a curmeziul
strzii; nici nu apuc s i'i trei pai c alunec, la rndul lui i se-ntinse ct era de lung pe ina i
tramvai. Nu mai apuc sa vad colosul de fier care ddea colul Irud pe Strada Grii. Vatmanul
se npusti cu toat puterea asupra ui, ns inele erau acoperite cu o pojghi de ghea care pun a
Ittvaiul tr civa metri. Roile tiar trupul ntins, ca o maina de ii carne, fcnd s neasc
uvoaie de snge, un rou nchis. Iu 1 Spada din jur. Un ipt de femeie, lume adunat
instantaneu. Sewman i continu drumul de-a lungul strzii. Vzu, pe partea 'In, ligura ngrozit
a Paulei. Travers. RTrebuie s-1 ntlnim pe Tweed urgent. E de ru
Spriingli, magazinul de delicatese; ceainria de la etaj, o ma I ntr-un col. Tweed ascult
atent raportul lui Newman asupra ulfl melor peripeii. Lng el, Paula, cu ochii pierdui pe geam,
la copai I scheletici, dezbrcai, care strjuiesc Strada Grii. Apare un tram j Paula i mut
privirile n alt parte. Atent, nelegtor, Tweed II strnge uor mna.
Nu vrei o prjitur?

S n-aud de mncare, acum. A mai vrea o cafea, te rog. Tweed ddu comanda i se uit
nc o dat la cei doi lui Ui aezai la mese separate, ceva mai ncolo. Unul s tot fi avut urlfl i
ceva de ani, cu o fa inexpresiv, mbrcat n costum; cell Ifi tinerel care mnca o prjitur la o
mas mai apropiat, (U nfundat ntre ctile unui Walkman. Newman, terminal istorisirea, trecu
la cafea. Lu o sorbitur, gnditor, apoi | ceaca i-1 ntreb pe Tweed:
Nu-neleg un lucru: de ce i-ai spus lui Turpil c te din i 111 te? i i-ai mai dat i date
precise asupra locului cantonul I lng Einsiedeln!
Planul meu funcioneaz, rspunse cel ntrebat. 1 >< i s-i mrturisesc, nu m-am gndit
c lucrurile or s ia o tflj | aa de urt.
Turpil i-a cutat-o cu lumnarea, l consol Newin.in Mm vndut, nu? i nc unor
indivizi despre care tia bine c II Dumnezeu. S nu uitm de bomba cu care i-au garnisii
Pdurea Neagr.
Asta cam aa e ^, Lui Tweed i fcea impresia c Newman devenise mai dur de c*
trecuse prin grele ncercri n Germania de Est, acum civa anii 1111 neaprat mai puin uman,
doar ceva mai dur.
Dar despre ce plan tot vorbeti, pentru Dumnezeu?! Izbucni ' are nu-i revenise de tot de
pe urma ocului.
Avem nevoie de tot ajutorul pe care ni-1 poate da Beck; ns, m m-am gndit nc
dinainte de a ajunge n Elveia, nu-i uor ^. Nvingi de nevinovia mea i de faptul c suntem
hituii de ucig3^1 ofesioniti. Trebuie s-i demonstrm cum stau lucrurile ori 3-sta seamn s-1
scoi pe duman n cmp deschis.
A, iart-m! In zpceala evenimentelor, am uitat s-i dau ageHa. 'a; era ascuns n
coul cu rufe murdare din apar-tamentul Sylvi^1 arman, i ntinse Paula carneelul.
Tweed rsfoi paginile, oprindu-se mai mult asupra unor date. Ridi<^ lui spre Newman,
privindu-1 cu neles:
Jurnalul ei pe anul trecut; nc o legtur ntre World Security a din dormitorul meu.
Datele corespund cu cele din agenda de peste care ai dat tu n Basel: 15 i 28 ianuarie, 16
februarie, ^ ie, 25 aprilie, toate marcate cu iniiala M. Corespund i orele: mm-1 Itate, nou, zece,
zece i jumtate seara. Mi le amintesc clar. Dar cum a ajuns Sylvia Harman la Londra? ntreb
Paula. Simplu, fu rndul lui Newman s explice. Ori Buckmaster OH UI, care din ei ar fi vrut si petreac noaptea cu ea, o putea aduce Mctorul Lear. Ct despre ea, pentru ase mii de franci nar fi ezitai lip Ce este?
1)0 micare grbit, Tweed vrse agenda n buzunar i acum l privirea pe brbatul n
costum, cu faa inexpresiv, care se la de masa lor. Acesta i trase un scaun i se aez alturi de
ud, U. Undu-i discret o legitimaie.
Horbert Tanner, se prezent el, de la Poliia Federal. Nu tiu Mi dat seama, domnule
Tweed, c suntei urmrit. Putiul de ii W alkman-ul, v-a filat de cum ai ieit de la Baur en Viile.
Dorii llttl i II noi?
'! le. A 1 n pace; f-te c nu tii nimic.
Cum zicei. i acum, dac n-avei nimic mpotriv, am s v rog s m nsoii la sediul
poliiei; este ordinul domnului Beck. Ne ateapt afar Mercedes-ul acela cu geamuri fumurii
De data asta l avem n mn pe Tweed, zise Morgan cu ochii pierdui pe fereastra
biroului su din strada Bellerive, n noaptea de afar. Se duce la Einsiedeln n cantonul Schwyz,
la munte. Am s trimii un autobuz naintea lui acolo, cu gaca mea de Walkman-i.
Cel cruia i se adresa era, bineneles, Armnd Horowitz, aezat pc un scaun cu sptarul
tare fiindc, zicea el, fotoliile te moleesc, te scol din priz. Pe de alt parte, Morgan deschisese

caloriferele la maximum, ceea ce-1 fcuse pe Horowitz s-i scoat fulgarinul, rmnnd ntr-un
costum de un cenuiu mohort, altfel foarte bine croit.
A putea afla i eu de unde tii? Se interes el n stilul acela acid caracteristic.
Ai putea! i rspunse Morgan, al crui entuziasm aro-gant ddea | dinafar. i instala
rotunjimile n spatele biroului impuntor. Pentru I nu tiu cta oar, Horowitz remarc ostentaia
decorului.
Atunci, f bine i spune-mi, zise el iritat, vznd c Morgan tcea.
M-a anunat un potlogar pe nume Turpil, o scrnvie de care n mai foloseam cteodat ca
s ptrundem discret n anumite locuii Probabil c i-a spus chiar Tweed
nc un gest suspect, remarc Horowitz.
Da' mai las-m cu cobitul sta! Sri Morgan, fnos.
Spune-mi cum arat acest Turpil.
Hotrt lucru, Horowitz se pricepea de minune s-1 descumpne pe unul ca Morgan.
Mic de statur, peste cincizeci de ani, cu nas coroiat, arat ca i spiridu din basme
Arta, vrei s spui.
Cum adic?
Toat dup-amiaza m-am plimbat cu tramvaiul n zona gflflj prin mprejurimi, contnd pe
regula coincidenei, care pn acum servit nu o dat. Ia spune, a vorbit mult la telefon?
Nu; de fapt, s-a ntrerupt n mijlocul unei fraze, n-a putea spune de ce. Poate s-a ntrerupt
legtura, cum se mai ntmpl
Sau 1-a ntrerupt cineva, continu Horowitz urmrindu-1 pe Morgan cu o privire amuzat.
De data asta te cred, pentru c eram chiar n tramvaiul care 1-a fcut pe Turpil terci.
Morgan ncremeni cu trabucul n mn, ca un dirijor cu bagheta suspendat deasupra
orchestrei.
Ce tot ndrugi acolo?
Dac e s m iau dup descrierea ta, Turpil este un individ foarte mort. A ieit pe scara
rulant din Shopville, alturi de un tip care-1 inea de bra; s-a smuls din strnsoare, s-a repezit n
strad i 1-a clcat tramvaiul n care m gseam eu.
Aha, neleg
Ba nu-nelegi nc. Eu, care m pot luda cu o memorie fotografic, i pot spune c tipul
care-1 inea era Bob Newman, corespondentul extern. I-a aprut poza n ziare de multe ori, aa c
mi-ar fi greu s-1 confund. Mai mult, n Basel se pare c braul coincidenei a fost foarte lung:
acelai Newman edea la mas n restaurantul de la Drei Konige, II unei cnd m-am nimerit i eu
acolo. i acum, d-mi voie s-i amintesc i spuneai ceva despre o alarm declanat aici, la
Zurich, fr vreun motiv aparent.
Dumnezeule! Vrei s spui, o spargere la sediul din Basel? Trebuie i i pun s mai
verifice o dat, s vad dac nu lipsete ceva. Turpil era
tr-adevr un artist al spargerilor i se vindea oricui ar fi avut bani s-i i utnpere serviciile.
M rog, asta e problema ta; a mea este la Einsiedeln. Las balt lileea aceea prosteasc de
a-i trimite maimuoii Walkman acolo: n-ar llcc dect s se dea n spectacol ca nite clovni la circ,
ntr-un astfel de olat.
Dar cineva trebuie s se duc acolo, protest Morgan. I i chiar o s se duc cineva: eu,
mpreun cu Stieber. i asta ii acum.
Sediul poliiei din strada Lindenhof este un bloc vechi, cu patru Hljr, construit din piatr
cenuie. Una din faade are vedere la rul

Limmat, care mparte oraul Zurich n dou districte. Aici, la etajul al treilea, se afla
biroul lui Beck. De la fereastr, Tweed contempla silueta cenuie a Uni-versitii, seme nlat
pe malul cellalt al rului.
Dar tiu c ai curaj, nu glum, s te plimbi aa prin Zurich, i zise Beck lui Tweed. i,
dac ntr-adevr eti urmrit, chiar ai nevoie de curaj. Dac
Domnul Tweed este ntr-adevr urmrit, domnule, interveni Tanner; de asta nu m
ndoiesc. I-am depistat lng Baur en Viile i i-am filat pn la Sprlingli, pe jos. Ei bine, pe
aceast distan scurt am ocini nu mai puin de trei persoane clcndu-i pe urme: doi tinerei,
pietoni, I o fat pe biciclet, toi dotai cu Walkman-uri false.
False? Ridic Beck din sprncene. i te sperii de o gac de putani?
E vorba de aparatur, domnule, care se pare c e foarte sofisticaii i-am vzut pe doi dintre
ei comunicnd prin nite microfoane di mi im late. Or fi ei o gac de putani, cum zicei, dar cei
care-i organi/i par a fi profesioniti, dac-i permit astfel de aparatur. i ne-a urmrit unul pe
motociclet. S-ar putea s fie i acum afar, atepl du-1 pe domnul Tweed s ias de aici.
Asta nu-mi place, zise Beck, ntunecndu-se la fa. Du-ic i vezi dac mai e acolo.
i dac mai e, mi dai voie s-1 duc jos, s-i iau un interogatul | Newman i Paula,
aezai lng Tweed, l privir pe Tannn gndi Newman, te cred n stare s-1 faci s ciripeasc,
daci puj pe el.
De acord, Tanner, accept Beck. Vreau s tiu cine e ei ui In eful poliiei elveiene
atept ca detectivul Tanner s ias dil dup care i se adres lui Tweed:
In timp ce tu-i fceai rondul, m-am dus s vorbesc i
Romer de la Banca de Credit din Zurich, n Talstrasse. Vrea I neasc, i a ateptat toat
dup-amiaza, iar acum e sear.
De ce, am spus ceva care i-a strnit interesul? Tainul terenul.
Se pare c da
nainte de a continua, Beck i ntoarse privirea spre Nrwii
Ceea ce urmeaz este strict confidenial, ns tiu c te bucuri de toat ncrederea n
cercurile noastre. Aadar, Tweed, poi discuta cu Romer cu toat sinceritatea, pentru c are mare
trecere n sferele militare ale rii acesteia. Acum s-a dus s ia ceva de mncare, i se ntoarce
peste Trei sferturi de or, zise Beck, cu ochii la ceas. Pn atunci, pot s v servesc ceva
rcoritoare?
0 jumtate de or mai trziu, reveni i Tanner.
Motociclistul nostru a vorbit pn la urm, i anun el. Au un microbuz de radiolocaie,
staionat pe Podul Cheiului.
Acum e tot acolo? Tanner, trimite o main de patrulare s verifice. Vezi s aib anten,
ca s cread bieii c au intrat n inter-fcren cu banda de frecven a poliiei, ncheie Beck,
ateptnd s las Tanner. Ia spune, Tweed, zise el apoi, cine crezi c sunt 'livizii tia?
World Security.
Aha, fcu Beck, i rmase o vreme pe gnduri. i chiar dac-ar fi Hi, mi se pare logic ca
Lance Buckmaster s sprijine apelul lansat de JlOward pe tot continentul de a te pune sub
urmrire. K Aha, fu replica lui Tweed, lapidar i cu sbanteles. Aa, continu Beck; colonelul
Romer trebuie s se li ntors ii s te trimit la el, n Talstrasse, cu o main. ine minie, Mie i ai
spune, poi conta pe discreia lui; nu va discuta problemele i u mine. Cine tie, s-ar putea ca
tocmai el s aib cheia acestei Sili ciudate.
1 i'Ionelul Romer era nalt, bine fcut, cu mustaa tuns scurt, un o ecut de cincizeci de
ani, afind ns o inut dreapt, marial.

M* im costum gri nchis, asortat cu sprncenele i prul. In ochii si Bfli ie putea citi
licrul specific oamenilor cu sim al umorului. BlHil su, a crui fereastr ddea ntr-o strdu
ngust, lturalnic, > li'ii cptuii cu lambriuri din lemn de brad. nuntru, mobil 1 Iezeasc.
' n Iul i trase un fotoliu lng cel n care-1 poftise pe Tweed s i li m pahare cu
Montrachet, le aez pe msua joas din faa leschise discuia:
360 COLIN FORBES
Sunt un om care tie s asculte, domnule Tweed. mi amintesc, continu el zmbind,
ntlnirea noastr destul de ncordat din Basel, acum civa ani. Intre timp, am devenit director
al Bncii de Credit din Zurich; asta nu nseamn dect ceva mai mult munc.
Pe lng faptul c suntei i colonel n Armata Elveian, coment Tweed.
Aa este. i ca atare, serios preocupat de securitatea naionali Cum v spuneam, sunt un
om care tie s asculte
Tweed se lmurise ntre timp c Romer era ntr-adevr omul discut pe care i-1
recomandase Beck, aa c i ncepu povestea cu momentul descoperirii fetei moarte n
apartamentul su. Avu ns grij s nu fai 1 referiri directe la Iniiativa Strategic Defensiv,
folosind n schi n l> expresia: cel mai avansat sistem tehnologic de protecie pe care 1,1
inventat Occidentul.
i zicei c, atunci cnd ai luat legtura cu Lampedusa din eoni plexul de cumunicaii
de la Berna, nu vi s-a rspuns corespunztoi 1 cele dou ntrebri-capcan prin urmare, vasul a
fost ntr-adcU interceptat de agresori?
Sunt convins de asta '
i zicei c numai doi oameni i urmresc traseul, din AngllM dumneavoastr i Lance
Buckmaster, ministrul pentru Securit. Ilffl Extern?
Exact.
Romer gust vinul i puse paharul pe mas, ncruntat.
Ceea ce urmeaz s v spun este strict confidenial. Pozii. I 111M mi d acces la tot
felul de informaii din lumea financiar m reli'f I acele informaii care nu ajung niciodat n
pres. Ei bine WufS Security se gsete n pragul falimentului. Buckmaster, un megalutiiM a
mprumutat sume imense n ambiia lui nemsurat de a se ext uul 0 s ajung s troneze n lista
primelor zece mari companii de acest lr| mm lume. In situaia actual are nevoie cam de cinci sute
de milioane Ql I sterline pentru a-i salva firma de la dezastru.
i de unde Dumnezeu crede el c o s gseasc o asemenea muim
In nici un caz de la vreuna din marile bnci, care i-au tlal 1 prea mult
Romer se ntrerupse i mai lu o nghiitu de vin, iar Tweed rmase tcut n ateptare.
Se petrece un lucru care m intrig, un lucru pe care alii l-ar califica de-a dreptul
sinistru.
i anume?
Prin Banca Narodnaia, care opereaz n Occident, sovieticii au rezervat echivalentul a
cinci sute de milioane de lire sterline n lingouri de aur, valoare pregtit pentru nu se tie ce
afacere uria. M ntreb ce-o vrea Kremlinul s cumpere cu aceast sum fabuloas. Ori poate
ghicii dumneavoastr, n prelungirea celor ce mi-ai povestit?
Tweed fu uluit. ntr-adevr, Romer i dduse cheia ntregului lan de evenimente bizare
care se produceau de la un timp ncoace. Acum nu mai avea nici o ndoial cine se afla n spatele
crimei din casa lui, a crei victim fusese Sylvia Harman, nscenare menit s-1 ndeprteze i s1 l rag la fund. Mai rmnea ntrebarea: care dintre cei doi, Morgan sau l'. Uckmaster, era
autorul direct? In orice caz, pentru nceput, nu mai ivea nici o ndoial asupra mobilului.

ntr-o lume a gheurilor i a zpezii, Horowitz se plimba agale prin orelul Einsiedeln.
Purta cizme nalte pn la genunchi, hain de blan. I i o cciul de blan n stil rusesc. Era nsoit
de Stieber i Morgaflj acesta din urm insistase s vin cu ei.
Al dracului frig, bombni Morgan, drdind, ntr-adevr, temperatura era mult
cobort sub zero. Strduele n guste ale orelului pierdut n muni erau strjuite de case vechi.
irili de ururi lungi, ca nite sbii suspendate, atrnau la streini, iar i im de omt, tasat sub
bocancii harnici ai localnicilor, era mai gros dl palm. Undeva rsun dangtul unui clopot, ca o
chemare la judi Era ora patru dup-amiaz.
Ce dracu mai e i asta? ntreb Morgan.
Ai s vezi cnd o s dm colul sta, i spuse Horowitz. Gospodine nfofolite ieite dup
cumprturi i trau paii miui nai de povara sacoelor. Dup col, strada se deschidea ntr-un I
scuar larg, din care ncepea o pant abrupt. Acolo, sus, ddur. I cui de faada unei biserici
ncadrate simetric ntre dou turnuri.
Mnstirea Benedictina, l lmuri Horowitz pe fundalul.11111 dangtului de clopot
care-i continua chemarea, cu rezonani Iu
Morgan fu npdit de presentimentul unei sinistre ameniiu oraul se termina brusc n
peretele dens al pdurii de eiuulnf ramuri ca nite brae ntinse rugtor sub apsarea zpezii
aduu.in | Odat ieii de pe strada cu multe magazine, cei trei fur ntia tcerea descurajant
care-i duse cu gndul la pustiul arctic.
Este una din mnstirile celebre ale Europei, continu Horowitz. Vara e plin locul de
vizitatori de pretutindeni, venii n pelerinaj. Intre zidurile acestea este un spaiu imens, ca un ora
izolat de lume.
0 femeie mbrcat n negru, cu capul acoperit, tocmai urcase poteca alunecoas i
mpingea cu greutate un canat al uriaei ui duble. Dinuntru se revrs deodat o fie de cntare
bisericeasc mpletit din mai multe glasuri. Morgan fu cuprins de fiori; nu mai putea suporta
atmosfera, prea i ddea senzaia unui mormnt necuprins.
Ce-i cu iodlerele astea? ntreb el, ca s sparg tcerea.
Nu sunt iodlere, l mustr Horowitz; este corul clugrilor, care I ant n fiecare zi la ora
asta. Ateapt-m aici, Morgan, schimb el ipoi subiectul, ridicndu-i valiza din zpad; ne
ducem la hotelul St. Johann, s rezervm camere. Sau rmi aici, cu noi?
Nu, nu, zise Morgan grbit. Trebuie s m ntorc la Zurich; am pe |p o firm
internaional, ai uitat?
1 Utimele cuvinte ale lui Morgan czur ns n gol, fiindc Horo-flu i Stieber sendeprtau deja, cu valizele n mini. Morgan trase njurtur n gnd, tropi de cteva ori s-i
dezmoreasc irele ngheate i-i urmri cu privirea pe cei doi asasini pn 1 disprur ntr-o
cldire cu cinci etaje, acoperit cu igl: hotelul |'liann.
In/rce minute se ntoarser fr valize. II gsir pe Morgan pre i H s studieze un clugr
ieit din mnstire, o siluet n ni neagr i cu o glug pe cap naintnd prin ninsoarea care puse
din nou.
Fcut comand pentru un taxi, s te duc napoi, l anun piwu/. Trebuie s soseasc
dintr-o clip n alta. I'l'axi? Dar m-ntorc cu Mercedes-ul pe care l-am lsat pe strada
H,., ula
I A, nu, i-o retez Horowitz ferm. Avem nevoie de mijloc de trans-i ni i u cnd o veni
Tweed aici, ca s-1 putem urmri. I o absolut sigur c-o s vin? l ntreb Morgan, scuturndu-i
Pile pe haine cu minile ngheate n mnui.
Mie aa mi-ai spus cnd eram la Zurich, i aminti Horowitz. In plus, am senzaia c locul
sta ndeplinete ntr-adevr condiiile de refugiu dup care alearg el.

Bine, atunci, distracie plcut


Morgan fcu un pas i alunec pe un petic de ghea, ceea ce fcu s-i scape nc o
njurtur, fiindc puin lipsise s se-ntind pe jos. Un Mercedes cu insemnele de taxi opri n
apropiere. Horowitz i ntinse lui Morgan o brour publicitar a hotelului St. Johann.
Am fcut un exerciiu de prestidigitaie cu paaportul, la recepiei explic el. M-am
nregistrat sub numele de Anton Thaler. Dac vru s-mi telefonezi, ai numrul aici. Ai avut noroc
cu taxiul, toi imn trebuia s se-ntoarc la Zurich. Ct despre gaca aia de Walkman-i, crtd c i-ai
dat seama c am avut dreptate cnd spuneam c-ar fi srit n ocl|| prin locurile astea, exact ca nite
clovni.
La revedere, mormi Morgan. Am s trec s-1 iau, n drum, i pf| oferul meu, care mateapt la main.
Cu aceste cuvinte, Morgan i prbui masa de carne pe perinl M spate ale taxiului, cu un
oftat de uurare. Era mulumit de cldura i, nvlui i era i mai mulumit c se ntorcea n sfrit
la Zurich i >.1 n urm ameninarea acestor locuri slbatice. Privind n urma ti | pe faa lui
Horowitz apru un surs.
Cred c bunul nostru amic e fericit c se-ntoarce n lu lizat, zise el. Ce este, Stieber?
Neamul se uita lung n direcia unui grup de clugri ian u din mnstire, nvemntai n
sutanele lor lungi, negre i 1 pe cap.
Mi-a venit aa, o idee, rspunse el. N-are importan, dei 11 J Ce avem de fcut acum?
II ateptm pe Tweed.
La sediul poliiei din Zurich, Beck puse telefonul n furi'l I termin de vorbit cu Romer,
apoi se uit la Tweed:
M duc jos s-i aranjez transportul la Einsiedeln i mai 1 Brunni. La telefon era colonelul
Romer; pe el se pare c l-ii 1
Pe tine nu? l ntreb Tweed, ironic.
M-ntorc n cteva minute
Ne permitei s telefonm la Londra?
Da, servii-v.
i-nc ceva, interveni i Newman: unde e localitatea asta, Brunni?
La captul pmntului, l lmuri Tweed.
n cazul sta, continu Newman, adresndu-se lui Beck, a avea nevoie de o arm, s-i
asigur protecia lui Tweed. Pn acum au fost deja dou atentate mpotriva lui: unul pe
autostrad, cnd au ncercat s-1 desfiineze cu o autofrigorific, i altul n Pdurea Neagr, cnd
i-au pus o bomb sub main.
Pot confirma i eu, se altur Paula, pentru c am fost de fa n ambele cazuri.
Beck ncremeni.
De ce naiba nu mi-ai spus pn acum nimic?
M-ai fi crezut? l ag Tweed, provocator. M-am gndit c ar suna prea dramatic i c
toat povestea pe care i-am spus-o i-ar fi prut cu II u mai neverosimil.
La ce tip de arm te-ai gndi? Se ntoarse Beck ctre Newman. (eva n genul unui
Magnum calibru 45 mm; dac s-ar putea, chiar
Inul din acestea. i mult muniie de rezerv.
A vrea i eu un Browning, se bg Paula pe fir. Doar l ii c am Hlpnienn folosirea
armelor.
Plus permis temporar de portarma, complet Newman. Bine, o s m gndesc. M-ntorc
n zece minute I w ced mai ddu pe gt nite cafea, gndind c mai avea puin i o I I ' i-a pe
urechi, apoi l aborda pe Newman:

I momentul s cerem ntriri. Simt c se apropie punctul ni mi, acolo sus, n muni. Ai
putea s-1 suni pe Howard, s-i spui li unii urgent la Zurich pe Harry Butler i Pete Nield? S-i
ia
P*)*' la Schweizerhof i s atepte acolo instruciuni. Ar putea prinde
: din seara asta, chiar, ' mu sigur c Howard o s mareze. Cnd am fost la Londra, am
I |uc ei. II sun chiar acum, nainte de-a se-ntoarce Beck.
KI de telefonul lui Newman, Paula se apropie de Tweed:
Acum, c ai toate dovezile luate de Bob din Basel, plus agenda gsit de mine n
apartamentul din Rennweg, plus faptul c tii cine este victima crimei din casa ta i ai dovada
legturii ntre ea i World Security cu toate dovezile acestea, nu crezi c ne-am putea ntoarce
la Londra pentru a-i dovedi nevinovia?
Sunt lucruri neeseniale i, pe de alt parte, mai am de rezolvat chestiunea cu
Shockwave, care are prioritate absolut. Am obinut de la Beck promisiunea unei staii mobile
de emisie-recepie i va trebui s mai iau o dat contact cu Lampedusa, ca s m conving c a fost
ntr-adevr deturnat.
i nu poi face asta de la Londra? Nu se ls Paula.
Nu se poate! Sunt sigur c vasul, cu tot cu preioasa ncrctur, e n drum spre Rusia, i
deci e vorba de o curs contra cronometru pentru a-1 mpiedica s ajung.
i cum ai de gnd s-1 mpiedici?
nc n-am idee, recunoscu el, chiar n clipa cnd Newman punc. I receptorul n furc.
Butler i Nield sosesc cu primul avion, raport acesta. Variat n oficial este c pornesc n
urmrirea ta. mi place cum l joac Howanl pe Buckmaster
Se ntrerupse la intrarea lui Beck, care trnti pe mas un sac man.1. Voiaj, l deschise i
scoase din el un Browning automat, calibrul 32 nun Ii ddu arma Paulei, iar aceasta verific
sigurana, scoase ncrctorul || se uit s vad dac nu era glon pe eava; bg n cele din urm
n< ctorul la loc i-i strecur pistolul n poet, totul sub privirile ale ale lui Beck.
Dac n-ai fi fcut exact ce ai fcut, i l-a fi luat napoi, i mrtui acesta cu un zmbet
glacial. Poftim ncrctoarele de rezerv.
Beck mai scoase din sacul de voiaj un Magnum calibrul 45 mm, care i-1 ddu lui
Newman.
Uite i tunul tu, plus muniia de rezerv, plus cte-un peu temporar de portarma. Pot
s v spun c nu v-a fi dat arme, ns vorbit la telefon cu Otto Kuhlmann i el mi-a confirmat
carambol de pe autostrad, lng Freiburg. Tweed, cum l chema pe inform* care ziceai c te-a
ademenit n localul acela Cheshire Cheese din Londra?
Richter. Klaus Richter, locuiete n Freiburg
Kuhlmann mi-a spus c au gsit cadavrul lui Klaus Richter n apartamentul lui din
Freiburg. Un caz clar de crim.
neleg. Cum rmne cu staia mobil de emisie-recepie? i aminti Tweed.
Se afl deja n drum spre Einsiedeln, ntr-o dub inocent, pe care scrie Ingold, numele
unui constructor din Zrich. oferul te va atepta n faa mnstirii. M-am gndit c e mai
prudent s mergi separat, cu o main, fr escorta microbuzului. Parola pe care trebuie S i-o
spui oferului e simpl: Limmat; din clipa n care te-a identificat, se va pune cu totul la
dispoziia ta.
i unde e localitatea asta, Brunni? ntreb Newman.
E o staiune minuscul de var, ntr-o vale izolat. Brunni, repet 11, nu Brunnen, care se
afl lng Capitala cantonului Schwyz. Avem colo o caban unde am mai gzduit nite martori
cheie, n cteva lazuri. O s v descuie Georg, oferul care v conduce.

Dar ce facem cu mncarea, cafeaua, ceaiul? ntreb Paula. Vrem i rtoi s supravieuim,
totui.
Tocmai voiam s v spun. Acum nu gsii nimic n Zrich i, ricum, nu-mi vine s v las
s batei iar strzile oraului. La caban este li o buctrie bine dotat i periodic se face
curenie. Iar pe acolo nu tUu iarna dect foarte puini localnici.
Ce facem de provizii? Insist Paula.
n Einsiedeln e un magazin alimentar mic, cum intrai n ora pe iga; e deschis pn
trziu i gsii acolo tot ce v trebuie.
I Atunci, ce mai ateptm? Trase Tweed concluzia.
Nimic. Maina e afar. La parter v ateapt Tanner care v va ' (i pn la main. La
caban e telefon, aa c rmnem n legtur.
Ii ngrijoreaz toat povestea asta.
* Crezi c pe noi nu? l mpunse Paula.
I lorowitz sttea la fereastra camerei sale de la hotelul St. Johann. Ii ei a, printr-un binoclu
cu infraroii, microbuzul parcat n faa n Mirii. Ochelarii si cu ram metalic se odihneau pe
scrin.
E microbuzul unei companii de construcii din Zurich, Ingold, se adres el lui
Stieber. Dar ce caut aici, la ora asta, nu pot s-mi nchipui.
Fereastra avea perspectiv direct asupra masivei mnstiri i a ntinsului loc viran din
faa ei. Horowitz nlocui binoclul cu ochelarii i, mucndu-i buza, se ndrept spre telefon.
Ne trebuie ntriri, hotr el.
Form numrul de la World Security, cernd s vorbeasc cu Gareth Morgan. Centralista
nu era sigur dac acesta nu plecase cumva, ns nu trecu mult i n receptor rsun vocea iritat a
lui Morgan:
Da, cine este?
Ai ghicit, nu-i aa? Zise Horowitz. Uite ce-i, am fcut o recunoatere a locurilor i am
ajuns la concluzia c avem nevoie de ntriri. Insist s fie profesioniti, cei mai buni oameni pe
care-i ai. S vin pe moto ciclete, echipai cu aparate de emisie-recepie i cu toate sculele de
rigoare. Ii atept intr-o or.
E imposibil
Atunci f s fie posibil! N-am timp de discuii. Cheam-i de acas, tiu c ai motocicliti
foarte buni. Spune-i efului lor s se prezinte L. I mine, Anton Thaler, hotelul St. Johann, imediat
ce sosesc.
Ai zis ceva de toate sculele de rigoare; aici suntem n Elveia, rn. N ncerc Morgan o
ultim umbr de protest.
Atta geografie tiu i eu. O or, am spus.
Horowitz nchise telefonul, sub privirea nedumerit a lui Stiebn care transpirase din cauza
cldurii din camer.
De obicei lucrezi de unul singur, ceru el lmuriri. De ce i-ai cerut j motocicliti?
Pentru c nu sunt sigur de destinaia final a lui Tweed i n consecin avem nevoie de o
echip care s acopere toat zona. N.n< I grij, n confruntarea decisiv am s fiu singur.
Latitudine 32.10. N. Longitudine 21.30. V. Vasul SS Helvetia, fost SS Lampedusa,
traversa apele nfuriate ale Atlanticului, la sud-est ile Azores. Era o dup-amiaz trzie, iar norii
negri deveniser amenintori. Greg Singer sttea lng cpitanul Hartmann, n cala vasului.
Este o imens brut, observ Singer, fixnd cu privirea gigantul t omputer Shockwave.
Sper s nu i se ntmple ceva pe vremea asta cumplit.
Este prevzut cu sistem de protecie pentru orice fel de vreme, i iplic Hartmann.

Shockwave i arta numai ecranul imens, celelalte fee fiind nvelii e ntr-o carcas de
lemn de ase inci grosime i ntrit cu oel la baza Ir susinere.
Singer, sprijinit de carcasa computerului, urmrea legnarea vasului. Dei Shockwave
prea extrem de stabil, lui Singer i era team ca nu l'limva computerul s-i sparg carcasa
datorit greutii neobinuite i I ias prin ea.
Ct mai avem pn ajungem la strmtoarea Gibraltar? ntreb linger.
Dac se menine vremea asta mizerabil, poate s dureze i cteva iile. Dac se face
frumos, vom trece prin strmtoare ceva mai devreme; ' putea s v spun precis.
Iu timp ce urca scara dup Hartmann ca s ias din cal, Singer a n gnd pe toi
nenorociii tia de comandani de vas, care nu
Unt n stare s dea o informaie exact niciodat.
Navignd spre Gibraltar, Helvetia urma o cale deviat, avnd grij s nu intersecteze
culoarele maritime comerciale.
M duc s vd ce face Hoch i pe urm vin i eu pe punte, zise Singer cnd ajunser la
captul scrii.
Singer nu se mai gndea la faptul c Hoch, radiotelegrafistul, era singurul om din
echipajul originar al Lampedusei care scpase din masacru; aceste ntmplri aparineau
trecutului. Singer era sigur c-1 are pe Hoch sub control, att din punct de vedere fizic, ct i
psihic, deoarece l anunase c familia lui din Cape Cod se afla sub suprave ghere permanent:
La cea mai mic greeal pe care o faci, spun nuni. N un cuvnt i, ntr-o noapte ntunecat,
csua ta va fi cuprins de flcu fr s existe vreo scpare pentru cei dinuntru! Se vor prji de
totj drag Hoch, i trupurile li se vor transforma n cenu.
Hoch, cu faa lui slab, dar cu brbia puternic, l privise pe Singer plin de ur.
Singer fcu un semn brbatului narmat care pzea camera de radiirt transmisie, deschise
ua i intr. Un alt paznic sttea cu pistolul n mni chiar n faa lui Hoch, care se odihnea pe
marginea patului.
Am venit s-i reamintesc, Hoch, c avem cartea cu codui i, I Singer. Cnd Londra va
lua legtura cu tine n-o s faci prostii, ne ti neles?
Hoch ddu din cap doar, gndindu-se c ei au degeaba cariMp coduri, pentru c
ntrebrile i rspunsurile capcan numai el Ir tt| Ciudat era faptul c Monitor l contactase numai
o dat pana i, H introducndu-i n mesaj ntrebrile capcan. Iar Hoch, prinznd >u| nu dduse
rspunsurile corecte, pentru ca Monitor s iniei. I fusese capturat.
Hoch nu prea nelegea ce se petrece la Londra. Prefect, ccllfl de legtur, l contactase de
mai multe ori, dar fr s introduiM dat ntrebrile capcan deci se poate ca Monitor s Iu
persoan care le cunoate. Hoch i-ar fi dorit foarte mult sa m i legtura cu Monitor.
Tweed sttea pe bancheta din spate a Mercedes-ului, m geam, n timp ce maina mergea
pe rmul sudic al lacului
Noaptea era rece i senin. Pe rmul opus, luminile oraului strluceau ca nite stele
coborte pe pmnt. Lng Tweed sttea Paula, care nc era enervat de presupusa lips de
ncredere a lui Beck, iar lng ea Newman adormise cu mna pe pistol. Georg, oferul, ridic
ecranul de sticl, izolnd astfel compartimentul din spate al mainii.
Uite, trebuie s traversm muntele ca s ajungem la Einsiedeln.
n ciuda stratului gros de zpad, Georg conducea maina cu mult pricepere; prsir
oseaua principal i acum urcau pe o pant erpuit li destul de abrupt, care-i ducea ntr-un
inut pustiu.
Speram ca Beck s aib mai mult ncredere n noi, izbucni Paula imediat ce Georg
nchise ecranul de sticl.

Tweed o lu de bra, spunndu-i:


Beck se afl ntr-o situaie delicat i nc nu este total convins de li vinovia mea. i noi
n locul lui am fi la fel de prudeni.
Trebuia s-i fi artat fotografia Sylviei Harman
S presupunem c ne-am fi despritBob ar fi mers la Basel, iar H iloi n apartamentul lui
Harman, din Zurich. Dar l-am fi pus ntr-o ii|ii' neplcut, deoarece pentru elveieni violarea
unei proprieti ne este echivalent cu o crim. I I* Cred c ai dreptate, vocea ei sun ascuit.
Amintete-i lui Georg s c la magazinul universal din Einsiedeln. Trebuie neaprat s ne i
provizii, pentru c la caban nu vom gsi nimic. Nu-i face griji, o s-i spun. Calmeaz-te. I
gLum urcau pe drumul sinuos i ngheat, la un moment dat o echipa am icliti i depi, trecnd
pe lng ei n mare vitez. Tweed i i Iar s vreaerau ase brbai cu figuri sinistre, mbrcai n
pMHir de piele neagr, cu cti i ochelari de protecie. Tweed mai 11 a loate motocicletele
aveau antene pentru radiotransmisie. > ic nebuni. S mearg cu asemenea vitez pe drumul sta
cum-mint Paula.
I im irea are totdeauna pasiunea riscului, observ Tweed. Iparc nu sunt chiar att de
tineri, remarc Newman, trezit de ui. Iiocicletelor.
' i dc Bahnof, care era captul liniei ferate ce ducea la Zurich, M In Einsiedeln.
Cnd Georg opri maina n faa magazinului universal, Tweed i spuse Paulei:
Te superi dac te las aici s faci cumprturile? Eu trebuie s merg la locul de parcare al
furgonetei. id las pe Georg gard de corp. Dup ct timp vrei s m ntorc?
Minimum o jumtate de or, pentru c nu cunosc magazinul i-< i s pierd nite timp pn
gsesc toate lucrurile de care avem nevoie. E-n regul, am destui bani. La revedere.
Newman porni maina. Pe ambele pri ale drumului se nal. M mormane de zpad, care
creteau vznd cu ochii. Cum ddur colul, mnstirea le apru n faa ochilor.
Parcheaz aici, parc recunosc furgoneta, zise Tweed punniln paltonul.
Vin cu tine, pentru c locul sta mi se pare ostil, hotr Newm. N
Stnd la fereastra camerei de hotel, deodat Horowitz se nci nu smulse binoclul, i-i fix
privirea pe furgoneta, lng care doi bft discutau cu oferul. Strada era luminat, aa c vzu
foarte clar oll unuia din brbai, pe cared cunotea din fotografii. Era Tweed, bfl care traversase
Rinul la Laufenburg.
Ce-ai vzut? ntreb Stieber.
ine-i gura! Fu rspunsul lui Horowitz. In spatele lui Stieber, sttea un brbat
mbrcat n costum d, negru, care inea n mn casca de motociclist. Era chiar eful Bruno
Zeller.
Horowitz era inexpresiv, reuind s-i ascund perfect nei i exaltarea vntorului care-i
privete viitoarea victim, hi prima dat cnd l vedea pe Tweed, strlucitorul direct oi m
Serviciului Secret Britanic, omul care a scpat din ambuii | 1 Freiburg, omul pe care n-a reuit s1 omoare nici punndu i I main. Se pare c Tweed venise acum s-i informeze o; traseului pe
care-l va urma prin Elveia. Acest om periculo de blnd.
Horowitz i ndrept binoclul spre Robert Newman. Mai ai ceva de mers pn la Basel,
prietene. Iat c s-a adunat tot clanul. O ocazie excelent pentru mine, gndi el, i i ddu binoclul
motociclistului.
Zeller, uit-te bine la brbatul la scund de lng furgonet. Apoi uit-te i la cellalt,
pentru c va trebui s-i urmreti pe amndoi fr s te simt.
Cine este? ntreb Stieber nerbdtor.
Este nsui Tweed. Iar cel nalt este Robert Newman, corespondent de pres n strintate
i care-a lucrat mult cu Tweed n trecut -am aflat citindu-i dosarul.

Stieber se lovi peste picior, neputnd s-i ascund exaltarea, spre deosebire de Horowitz,
care prezentase lucrurile cu o total detaare.
Deci l avem n mn. Dar ce mai ateptm, de ce nu-1 nhm chiar acum?
Horowitz i arunc o privire dispreuitoare:
In primul rnd, distana pn la el este prea mare, iar n al doilea rnd n-am mai scpa
niciodat de-aici. Ai uitat? Suntem n vrful mun-(ilor i avem doar dou ieiri: ori napoi la
Zurich ori de-a lungul
: i Ipastiei spre Brunnen.
Atunci ce facem? Morgan cu siguran se va nfuria. Morgan n-are dect s-i pun capul
sub robinet n aceast situai ni atepta, mai ales c trebuie s vedem i care e scopul i ltOl iei
liU
1 ii minile n buzunarele paltonului, Tweed se plimba ncet prin ni' a din faa mnstirii.
Newman mergea dup el, cercetnd totul n
le cteva maini parcate, hotelurile i restaurantele din vecintate.
K Ce dracu' faci aici? ntreb el. Te nvrteti fr rost n locul sta I. Unde poi fi o int
perfect pentru o puc cu lunet. Nu prea cred, zise Tweed, pstrndu-i cu greu echilibrul pe
panta liUi'. Ue. In fotografia aia fcut la Freiburg lng sediul World ^ty era Armnd Horowitz,
primul asa-sin al Europei, care are la |t i meisprezece crime, fr s existe absolut nici o dovad
concret Wiiva lui. Este un om foarte precaut. i-1 simt pe-aproape. T ai unei
Ateapt, Bob. Ai auzit c Turpil, nainte de a muri, i-a raportat lui Morgan c m aflu la
Shopville. De fapt a amintit i de Einsiedeln, iar aceste informaii au ajuns cu siguran la
urechile lui Horowitz pn acum. Dac ar ncerca s m omoare aici ce-ar rezolva? Tu l-ai anuna
imediat pe Beck, care ar veni, ar nconjura i ar bloca toat zona. Iar lui Horowitz i-ar fi imposibil
s scape trecnd muntele pe zpada asta. Fii sigur c el este contient de aceste lucruri. i chiar a
dori s m vad, dac s-ar putea.
Dar, pentru Dumnezeu, de ce?
Pentru c va cdea cu siguran n cursa pe care i-am pregtit-o. De-asta voiam eu o
ascunztoare n muni s fie nchis ca un fund de sac, fr nici o posibilitate de ieire.
Tweed i Newman disprur din raza privirii lui Horowitz, care i plimba agitat prin
camer. Plecase i Zeller, ca s-i instruiasc echipa Horowitz sttea ncruntat, cu o privire
ciudat, iar Stieber se rsuna ntruna pe scaun.
S-a-ntmplat ceva?
Da. Este foarte stranie purtarea lui Tweed; nu-neleg ce urmresi i asta m ngrijoreaz.
A stat mai mult de cinci rninute nvrtindu i I cmp deschis, ca i cum ar fi vrut s atrag atenia
'n mod special asup| lui. La fel a fcut i la Laufenburg, unde l-am vzut n staie, pe p Chiar i la
Zurich s-a expus dinadins n hotelul la. Ce urmrete 111 cu jocul sta pe care-1 face?
Eu atta sper: s nu-1 scpm.
Zeller i bieii vor fi cu ochii pe el i vor lua legtura cu noi radioul din main. S
mergem chiar acum s ateptm vetile, can c vor sosi curnd.
Dar n-am mai mncat de ore ntregi, se plnse Stieber, lovifl cu palma peste burta lui
mare.
Eti un geniu n a remarca lucrurile evider^te, replic Hon
Newman i Tweed ajunser napoi la maga^jn. Ca s nu sta unde temperatura era sub zero
grade, Paula l inepta n mag a n intrare, mpreun cu Georg i cu o bogat colecie de geni.
Cei doi coborr s-1 ajute pe Georg s care proviziile n main, iar Paula se tolni pe
bancheta din spate a Mercedes-uhii, nvluit de o cldur plcut. Georg se aez la volan, iar
Tweed i art lui Newman un indicator pe partea stng a drumului, pe care scria Apthal.

Iat drumul spre Brunni.


Prsir de ndat Einsiedeln-ul, urmnd crarea ngust care tia pdurea slbatic i
plin de zpad. Trecur de Apthal. Vzui n lumina farurilor, brazii negri preau c nchid
drumul i i aminteau Paulei de Pdurea Neagr.
La dreapta oselei nengrdite se afla un rule cu valurile ngheate, pre sclipeau n
lumina farurilor, formnd dese-ne ciudate.
Este un inut pustiu, coment Paula, strngndu-i gulerul. Acolo unde mergem noi, la
poalele Muntelui Mythen, este chiar iptul drumului, zise Tweed. Cu ani n urm am stat acolo
cteva zile.
Muntele Mythen?
Un munte pe care puini strini l-au vzut. Un jnunte magic, zise fewman.
Eti cam fantezist
Dar nu mai sunt deloc fantezist dac v spun c suntem urmrii! Newman i arunc o
privire pe geamul din spat^ i imediat puse.1 pe pistol.
' Avem vreun interes s se afle la ce caban vom lo-c'ui? Nu prea, rspunse Tweed. Cine
ne urmrete? Un motociclist. Seamn cu cei care ne-au depit cnd mergeam Einsiedeln.
Nu cred c Georg ar putea mri viteza.
4ercedes-ul rula pe suprafaa extrem de periculoas.? Care n lumina iilor prea de sticl.
Newman btu n geam i Georg deschise despritor.
Ceva mpotriv dac am s conduc puin n locul tu? Um dorii. Domnul Beck mi-a spus
s m spun ordinelor ivoastr, rspunse oferul n nemete, anei oprete un moment s trec la
volan. Iar t vei sta lng
Cnd iei din main, frigul l lovi ca un ciocan. Privind n spate, vzu farurile
motocicletei, care se oprise; acum era sigur c pe ei i urmrea. Se aez la volan, atept ca
Georg s-i ocupe locul, apoi i aprinse o igar, lsnd motorul pornit.
Ce faci? Strig Tweed la el.
Rzboiul voinei. Vreu s vd dac va sta aici toat noaptea, n frigul sta cumplit sau
se va hotr s ne depeasc.
De-abia termin de vorbit, cnd motociclistul veni cu vitez din spate, i, depindu-i
atent, i continu drumul. Newman porni i fl] maina, n timp ce motociclistul se dezechilibra la
o curb strns. I. Dar aps pe frn, redresndu-se rapid. Atunci Newman accelera nfricond-o
pe Paula i intrigndu-1 pe Tweed, care nu-i nelegi 1 tactica.
Cnd ajunser n dreptul motociclistului, Newman rsuci voi. Mul brusc i reui s-1
loveasc. Atunci motocicleta prsi drumul i, ajunse n dreptul ruleului ngheat, i arunc
oferul n aer. Api ii fl patin cteva zeci de metri, pn ce se lovi de un morman de gin l| care-o
fcu s sar n aer i apoi s cad cu un zgomot asurzitor. old care czuse pe spate, se ridic i se
balansa pe ghea cteva clipe, 4 care regsi cu greutate drumul.
Nu-i aa c nu prea ai memorie bun? l ntreb New
Georg.
De ce? S-a-ntmplat ceva?
Muntele Mythen.
Muntele prea enorm n lumina lunii, care rsrea. Iar acesta era ctunul Brunni cteva
cabane risipite pn n vale i conjurate de crri spate n stratul gros de zpad.
n timp ce Mercedes-ul se mica foarte ncet, Horowitz privea atent P jurul lui, pe geamul
mainii. Credeam c o s vedem imediat urmele roilor n zpad, observ el. 1 'ar sunt o
grmad de urme, i toate sunt recente, replic Stieber, mind i mai mult.

I; imposibil s fi fost un asemenea trafic n locul sta izolat, pc i asta, i la ora asta trzie
din noapte, zise Horowitz. (iau foarte multe urme de maini, care tiau drumul n toate cline |
mergeau spre diferite cabane i ajungeau chiar pn la potecile dc nu a muntelui. Horowitz
rmsese perplex. Dar el n-avea de unde Wcwman fcuse intenionat aceste urme, prsise de
mai multe ori 1 principal i apoi ntorsese cu atenie maina exact pe aceleai ' imul foarte atent s
nu modifice unghiurile roilor. Pierdut prea mult timp ncercnd s nelegem ce s-a ntmluniociclistul nostru, decise Horowitz. N-ii lotui s ne spun c maina lui Tweed 1-a aruncat n
ru, i 'u icber.
Iu uid seama c incidentul s-a petrecut aproape de Apthal B| t A Tweed i prietenii trebuie
s fi ajuns pn acum la Brunni, II li'wiiz. Sunt sigur c se ascund ntr-una din aceste cabane.
La cteva ferestre sunt luminile aprinse. De ce nu ne uitm la fiecare, s vedem cine e
nuntru?
Pentru c Tweed nu e aa tmpit s-i aprind luminile. Precis c ei se afl ntr-una din
cabanele ntunecate.
Atunci ce facem?
Ne ntoarcem la Apthal i vorbim cu Zeller, care cred c a reuii pn acum s cheme
maina care-1 va duce pe motociclist la spital. Zon. I asta e ca un fund de sac; drumul se termin
la telefericul cu care un I schiorii pe munte, aa c Tweed este prins aici ca-ntr-o capcan.
De la primul et; tj al cabanei, Newman urmrea prin fereastra d merei ntunecate cum
Mercedes-ul se ntoarce spre Einsiedeln. Coboj la parter, unde se aflau ceilali, i unde toate
luminile erau aprinse.
Era chiar Hofowitz n main. i sunt convins c oferul e tot criminalul la c; lp-ptrat
pe care l-am surprins pndind cnd eI. La Basel.
Deci ai avut dreptate s aprinzi luminile. i eu care credeam | nnebunit, i spuse Paula lui
Tweed.
Sunt o grmad de cabane luminate. Eram sigur c Horow! 1 veni s ne spioneze i va
crede c suntem ntr-una din cabanele ne|| minate. Dar de daw asta s-a ars!
Tweed i nclzea minile n faa focului care arunca flcri jiu, La venire gsiser
lemnele aranjate n cmin, numai bune de aprinJ
Dar nu uita e cea mai tare idee a fost a lui Bob, cnd.1 li urmele de roi n jpad.
Cred c Horowitz a ameit de tot C. InJ I vzut.
Paula tot nu reuise s se nclzeasc i tremura ntruna, dei scosese paltonul.
M simt aici ca-ntr-un frigider. Slav cerului c avem Iii electric n vguna asta i
chiar main de gtit la buctrie. Ma|| gata imediat.
Asta reprezijita Elveia pentru tine confort asigurat.
Dar care este urmtoarea mutare? ntreb Newman. Nr atepta n orice clip ca
Horowitz s atace, acum, dup ce i-fl apariia.
Sun-1 pe Arthur Beck i raporteaz-i c au aprut n Brunni oameni de la World
Security. Eu m duc n hambarul din spate, la furgoneta, ca s intru n legtur cu Lampedusa de
la transmitorul mobil.
Georg, oferul, i descheie haina de piele, lsnd s i se vad arma de la old.
Vin i eu cu dumneavoastr, dac-mi permitei.
Te rog, zise Tweed.
Dar eu ce fac cu mncarea? Protest Paula. Pun pariu c mai trziu Vrei s mncai.
Totdeauna mi ghiceti gndurile, zise Tweed zmbind, n timp ce l'iula, cu capul n nori,
porni spre buctrie.
I Latitudine 35.20. N. Longitudine 10.0. V.

Soarele apunea, mbrcnd marea n nuane de purpuriu, iar nuil aducea cu el o vag
arom de mosc de pe coasta Africii. Vasul SS
^Jlvetia strbtea cu vitez maxim oceanul linitit.
n camera de transmisie, Hoch stabilise legtura cu Prefect. Lng li'i li sttea un marinar
care cunotea binior alfabetul Morse, iar n i'iirlc lui se afla Greg Singer, innd n mn un
pistol Luger.
I Iei era ncordat, Hoch i fcea treaba prnd foarte calm. Tot nu n
li i; i'. I ele ce Prefect nu-i formulase niciodat cele dou ntrebri C. Ipoui. I. Hfi
termin transmisia, semn i se ls pe sptarul scaunului, fliurul ddu din cap aprobator ctre
Singer, se ridic i iei din ilnii. I strmt.
Ai fost cuminte, puiule. Acum poi s mnnci, zise Singer ndrep-Milu se spre u. Dar,
tocmai cnd s ias, aparatul ncepu s transmit Hbu mesaj, pe care Hoch l prinse din zbor.
Singer se ntoarse repede; Iii,. L Irmeaz mesajul lui Monitor.
Ager alerg la u i privi n jos, spre casa scrilor, dar acolo nu era ' ui marinarul care
tia Morse dispruse. Singer nchise ua nju-HV IC ntoarse lng Hoch, ameninndu-1 cu
pistolul, nil rspunse la cteva ntrebri nesemnificative, dar, n sfrit, i i i cele dou pe care le
atepta: I Reuii i s urmai programul? Ce mai face Tray?
Urmm programul. Stop! Rspunse Hoch.
ncrctura se afl n bune condiii? Salutri lui White.
n mod normal rspunsul lui Hoch ar fi trebuit s se refere la Cowes din Insula Wight, dar
acum Hoch transmise altceva: ncrctura se afl n condiii excelente. N-am neles ultima partl a
mesajului.
Am recepionat. V vom chema din nou la ora fixat. Salutar lui North.
Hoch nchise aparatul, se rsuci n scaun i se uit la Singer. Acr-uli l urmrise tot timpul
cu un aer nencreztor.
Nu neleg de ce ne-a chemat i Monitor. E a doua oar citii face, dup o lung
perioad, n timp ce Prefect ne transmii il mesaje. Ce naiba se petrece aici?
Hoch ridic din umeri.
Cel mult a putea ghici. Singer i lipi eava putii de frunte i rnji:
Bine-ai face! i mai ales s dai rspunsul corect!
Sunt dou posibiliti: ori Monitor a fost bolnav ori esti I lor de a verifica de dou ori
dac totul este n regul: tran acelai aparat, nti Prefect i apoi Monitor. Au mai fcul-o >i de
cnd sunt eu pe Lampedusa.
Ai nimerit-o, zise Singer.
Ii fcu semn lui Hoch s se ntind pe pat ca s-i poat puni pe care i le fix de ncheietura
minii, legndu-1 de o bar 'I' iei din cabin i-i trimise un paznic care avea ordin s nu I m 'i
Se fcuse deja ntuneric, iar Helvetia plutea pe apeli I oceanului. Cpitanul Hartmann se
ntoarse s-1 vad |>c % tocmai l cuta.
Cnd trecem prin strmtoarea Gibraltar?
La miezul nopii, cnd marinarii de veghe sunt t pl|| cu somnul. Spre diminea vom pluti
pe Mediterana.
nc puin i ajungem n Turcia.
La Londra, Lance Buckmaster se ntorcea dc I i ' mera special, de unde tocmai contactase
vasul, fol conspirativ Prefect.
Aia, vter urc n goan scrile i intr in
Ajungnd pe nnoptat la mini'1- > biroul su., . ,. Juii scurt memoriu ctre primul-miIn
cteva minute btu la maina _.

A,. A foarte vizibil litera B, precum i nistru, l reciti rapid i scrise pe &.
. YOoarnnei pnm-ministru. Btnct condestinatia: in atenia personala a. ^ ' r ouse s
nmneze plicul Doamnei tidenial. Chem mesagerul w sy nrim-ministru personal., ~.
_.; ulut era toarte concis i clar: Ura
Ca de obicei, coninutul rriemof',
_ xr j i ncurctura merge dupa program.
Iiipte i jumtate. Contactat Nordul- i ^11. ^ele la ua hambarului unde se afla ngheat
bocn, 1 weed pus'-e laca-v .,., isie Georg, care inea cheile de la 'up>neta cu staia mobil de
transrra-1 ',. . ~,
A A privind cu atenie n jur. Tcerea u r, sttea n spatele lui Iweed, %/. $.
A A,. Giulgiu sinistru. In lumina lunn se nou a noptn ii nvluia ca un g> , , i r,;
Gfosse Mythen Mythen cel wi'. I amenintoare silueta mumtelu. A r., i 1 ei2^nt cu dou
vrfuri, Mythen
i.ir spre dreapta rsrea tun ale &b .
U,., ^naci strluceau n noapte. Privit o., ale crui crri acoperit* de z^r
F. Ens dei nu era unul din cei mai U. I Iar ieire, muntele prrea mv '
t muni din Elveia., 1, m ^ed tropi prin zpad.
i unul drum pan la cabanoa lw^ ', Rernaarca Georg, vorbind ca ele mu cun
periculoi munii, tia, * mtete.
I'eee?
Turiu, se pot produce avalane i ' i L. Mi ie mic ridicare a tertnper*'.
^e fantastic de mare. i iper munii are o gi. ReutaO i mirm, e foarte frig, t> i At,
W'hiind cu lcomie. Paula l nediat cu toii la nflias, & I. Ed cum au fost mesajele.
I. Ml de ngrijorat, adung ea-'. A '
& '., ilt urnai repede dect ma atepluii I.tura cu Lampedussa mCr, A., R ^. Om-plet
nconjurai de muni.
Iu ma la faptul c sunttem cc7 ^, r., j. M capturat, operatorul nu mi-a e.ie vasul a fost
defitmitiv7^
.ma din ntrebrile cappcan u mal s fii ngrijorat!
Nu tiu ce s-o fi ntmplat cu echipajul. i pe deasupra aici trebuie s ne luptm cu fiarele
astea.
Un lucru nu pot s neleg, i-am vrut de mult s te ntreb, continu Paula. De ce naiba
primul-ministru a fost de acord ca Shockwave s fie transportat pe mare? Doar americanii sunt
dotai cu avioane de marf gigante i cu siguran c exist unul suficient de mare ca s poat
trece Atlanticul cu computer cu tot.
Rspunsul e foarte simplu tonul lui Tweed devenise nesigur i inea ochii ntredeschii
Buckmaster a susinut c avionul se poale prbui. i doamna prim-ministru a acceptat acest
argument. Asta e.
Vorbeti serios? Se amestec i Newman. Zici c e simplu? Atum i, dac primul-ministru
are atta ncredere n Buckmaster, de ce te-a in. N pus pe tine s verifici traseul Lampedusei? i
de ce a vrut ca numai tu M cunoti ntrebrile capcan, i Buckmaster nu?
Astea sunt precauii normale, replic Tweed cu un ton la fel dfl nesigur. Haidei s ne
terminm masa.
Discuia se purta n limba englez, ca Georg s nu poat nelege.
Dup aceea, a vrea s-1 sun pe Marler la Londra, ca s aflu ce i mai ntmplat la
ntoarcere, suger Newman.
Sun-1, zise Tweed, care se gndea n alt parte.

Ar trebui s vd i dac Harry Bulter i Pete Nield au ajun Schweizerhof. Cred c avem
nevoie de ntriri.
Da, repet Tweed. i dac-i gseti, spune-le s-1 caute pe Beflj sediul Poliiei.
De ce naiba? ntreb Paula.
Aa s faci, repet Tweed.
De unde vine zgomotul sta? ntreb Newman i sri bnn la mas.
Urc n fug scrile pn la primul etaj, fr s aprind I
Orbeci pe coridor pn ajunse la dormitorul din fa, care.im. Reastr larg. Deschise ua
i se strecur n camer. Zgonminl elicopter cretea treptat, prnd c vine drept spre Brunni.
Newman privi pe fereastr i vzu un elicopter Sikorsk). nvrtea deasupra aezrii, la o
nlime de cel mult o sut di |i| La lumina lunii se zrea lusclajul i Newman observ c elic<>|
WH avea numr de nregistrare. Se nvrtea fr oprire, ca o uria pasr-e de prad, cu
motoarele urlnd, meninndu-i nlimea.
Newman se trase din dreptul ferestrei, gndindu-se c poate cei din elicopter aveau
binoclu cu infraroii cu care l-ar fi putut vedea. Uriaa main ncepu s se deprteze ncet,
mergnd spre muntele Mythen.
Cu mult pricepere pilotul evit pereii stncoi, pluti uor deasupr>ra cabanelor i apoi
trecu valea, ndreptndu-se spre Einsiedeln.
n afara Ziirich-ului, ntr-o zon ndeprtat a aeroportului Klotejn, stteau pregtite de
zbor patru elicoptere Sikorsky. In ele se urcar crri-va brbai care purtau jachete de piele i
cizme lungi pn la genunch i, trase peste pantalonii groi.
Morgan se aez n Mercedes lng Horowitz; n spatele oferulu j aatea Stieber, mbrcat
la fel ca brbaii care urcaser n elicoptere. Motorul mainii era pornit, iar Morgan insist s dea
la maxim cldura.
Ce crezi tu c rezolvi cu atacul sta aerian? ntreb Horowitz i ic.
Toi sunt schiori antrenai i poart haine nemeti, pentru a nu (tulea fi identificai n
caz de accident; echipamentul le-a sosit deja.
U gndit la absolut tot, pn la cel mai mic amnunt, zise Morgan, n ipabil s-i ascund
satisfacia. Lovi uor telefonul zicnd:
Atept veti de la Zeller, care a localizat cabana unde se ascunde d mpreun cu prietenii
lui. Dar, m ntreb, tu de fapt ce faci ca s3 11 grmada aia de bani pe care-o primeti? l ntreb
pe Horowitz, iudu-1 piezi.
I Inrowitz i prinse ncheietura minii ca-ntr-o ctu de oel i Hkie cu putere. Morgan se
abinu cu greu s nu urle de durere. Bfnwitz opti: N-am permis niciodat nimnui s m
insulte.
lart-m, cred c nu m-am exprimat corect. mi retrag cuvintele.
I hugan strnse pumnul i Horowitz l eliber, continund s vorj optit, ca s nu-1 poat
auzi Stieber.: l'u atept cu rbdare ca Tweed s fac un pas greit. Mai devreme HHiai trziu
trebuie s se ntmple i asta.
LM'.an, ncercnd s-i mbunteasc situaia, zise:
Tweed este deja prins n capcan, pentru c Brunni este un loc nchis; nu are nici o ieire
n afar de drumul spre Einsiedeln, pentru c pe o vreme ca asta i-ar fi imposibil s traverseze
munii.
tiu foarte bine asta, pentru c am mai fost aici, i eu sunt cel care i-a descris lui Zeller
inutul. i cu siguran c cineva o s intre n capcan.

Newman se ntoarse de la buctrie dduse un telefon de acolo, pentru ca Georg s nu


poat asculta convorbirea. Se aez la mas i sorbi din cafeaua proaspt adus de Paula. Privind
spre Tweed, spuse:
Am reuit s vorbesc la Schweizerhof cu Harry Butler; tocmai aterizase acolo,
mpreun cu Pete Nield. II vor cuta pe Beck la sediul Poliiei, apoi vor veni aici pe motociclete
i va ajuta Beck, cu CAI
Harry a vorbit deja la telefon. O s merg s-i iau de la teleferic, pe c n-am ndrznit s le
comunic prin telefon adresa noastr exact.
Te-ai gndit foarte bine.
i nc ceva. L-am sunat pe Marler la el acas i l-am prins pe cior de plecare. Primise de
la Howard copia dup raportul medii legist care a examinat cadavrul fetei din apartamentul tu.
S-au d perit urme de snge pe cearaf i sub unghiile fetei. Fata avea gi llfl snge zero pozitiv. Tu
ai A, dac mi amintesc eu bine.
Tweed l aprob, privindu-1 n continuare cu foarte mare aieii||l Newman continu.
Sngele gsit pe cearaf i sub unghiile fetei are grupa Al' iim care este o grup extrem de
rar, i care aparine cu siguran|. L i| naiului. Marler a zis c noi nu trebuie dect s aflm numele
leiei, I
I-ai spus i lui despre Sylvia Harman, camerista din Renn*B ntreb evident ngrijorat.
N-am scos o vorb, pentru c eu n-am atta ncrede 9
Marler. Spunea c acum te poi ntoarce acas fr nici o grija, ii 4tie unde eti. I-am zis
c eti undeva prin Europa.
Atunci noi de ce s mai stm aici, pentru Dumne/i 11H Paula.
Pentru c trebuie neaprat ca Arthur Beck s fie alai 111 j | s ne ajute, iar el nu este
convins nc de nevinovia niej, 1
Tweed. Doar un atac serios asupra mea l va lmuri c nu eu sunt criminalul.
Dar am putea s ne ntoarcem cu avionul, protest ea.
Mi-a risca pielea. Nu uita c avem de-a face cu oameni fr mil, cu profesioniti,
cum e Armnd Horowitz, care, dac ar afla c sunt ntr-un avion, ar pune o bomb i ar muri nite
oameni nevinovai.
Atunci s mergem cu trenul, insist Paula.
i n tren se pot pune bombe; s-a mai ntmplat i-n Italia, i-n alte locuri.
Atunci cum naiba o s plecm noi de aici cnd va sosi momentul?
Exist o singur modalitate. Dar pentru asta avem nevoie de Beck. Paula se ntoarse spre
Newman zicnd:
Cred c te neli asupra lui Marler.
Imediat dup telefonul lui Newman, Marler plec din Londra cu Porsche-ul lui. Ajuns n
Belgravia, la apartamentul lui Buckmaster, avu grij s parcheze maina departe de intrare, pe o
strdu lateral. Leonora i rspunse la interfon i-i deschise ua din fa.
O jumtate de or mai trziu, el se afla n pat, fumnd, n timp ce ei se ndrepta spre sala
de baie, fiind mbrcat numai ntr-un bikini fin uY mtase. Dup ce-i pieptn prul blond, care
lui i plcuse att de muli, ea reveni n camer i intr n aternut.
Ai o prieten? l ntreb ea, dup ce i aprinse o igar.
El se gndi mult pn s-i rspund. Era nensurat i avea prietene prin vreo ase ri din
Europa; dar pasiunile vieii lui erau Porsche-ul ji libertatea, i considera c schimbarea d savoare
vieii.
Prietena mea eti tu, zise el destul de neconvingtor. Eti sigur. I i I nu vom fi deranjai de
vreun so turbat?

Lance a a zburat azi diminea la Dartmoor. Dac el se distrea/. L, eu de ce n-a face-o?


Dar de ce eti tu aa sigur c se distreaz? Se mir el, n timp braul ei gol i aluneca pe
spate.
Am angajat detectivi s-1 urmreasc.
Dar nu e periculos pentru tine? Doar el lucreaz n Securiti este expert.
Ne spionm reciproc. In general, se crede c spionii sunt cei vor s afle secretele unei alte
ri; dar eu i Lance ne spionm recipn De exemplu, nu mi-a fost uor s scap de omul care m
urmrea diminea, dar pn la urm am reuit, i el crede c i acum suni Dl biroul din
Threadneedle Street. Am lsat lumina aprins i am plecat furi s te ntlnesc. Nu i-ai dat seama
cte neveste i spioneaz brbaii, cutnd prin costumele lor dup fire de pr strin i bilete de
teatru? i ei procedeaz la fel cu soiile. Remarc imediat atunci cnd ele i petrec mai mult timp
n faa oglinzii nainte de a iei din cas.
Dup un timp, o femeie poate ajunge s-i cunoasc soul att de bine, nct numai
vzndu-i expresia feei tie dac a nelat-o sau nu; pentru c ea l urmrete, l spioneaz n
permanen.
Marler se gndi c, dac aa se ntmpl cu toate cuplurile, atunci slav Domnului c nu
s-a nsurat.
Ea i puse capul pe umrul lui.
Mi-ai adus fotografia promis? Aia compromitoare pentru Lance, n care el st pe
canapea alturi de o femeie? Mi-ai promis, nu uita!
i-am adus-o, e n buzunarul hainei. i-o dau cnd ies din baie i cred c pn atunci ar fi
bine s te mbraci.
Intr n baie, nchise ua i oft adnc ar fi dat orice s scape ct mai repede de vocea ei
insinuant. i ddu seama c ea ar putea acum l-i scotoceasc prin buzunare, dar nu-i psa; le
verificase el nainte i lsase numai legitimaia fictiv de director executiv al Companiei de
Asigurri General & Cumbria care-i oferea o acoperire.
Cnd se ntoarse n camer, o gsi pe Leonora mbrcat, piept-|jndu-se n faa msuei
de toalet. Observ c jacheta lui de pe sptarul i untului se afla n alt poziie fa de cum o
lsase el. Marler se mbrc rapid i scoase fotografia dintr-un plic. In timp ce Leonora era
ocupat de refacerea machiajului, el reui s tearg cu batista amprentele de pe poz fr s fie
vzut.
Uite, am pus-o pe pat. Chiar ai de gnd s-o foloseti?
Bineneles, tu ce crezi? Nu-mi mai e fric de mult. O s-i spun ct li mult va aprecia
presa de scandal aceast fotografie i o s-1 asigur c mai multe copii.
Treaba ta, o avertiz el. Dar prerea mea este ca atunci cnd i-o |fli, s v aflai ntrun loc public, de exemplu ntr-un restaurant liunerat.
Hei, ce drgu din partea ta c-mi duci grija, zise ea, privindu-1 cu un zmbet
cuceritor.
M-am sturat pn-n gt, se gndi el, vznd c ea nu renun deloc la tonul sta siropos.
II crezi pe Lance capabil s fie violent cu o femeie?
Marler se simi lovit drept n plex. ntrebarea ei, pus intenionat, era mascat de un ton
indiferent. El i aminti ime-diat de crima petrecut n apartamentul lui Tweed, dar reui s nu-i
trdeze gndurile fa de ea.
tiu doar c are un temperament coleric i din cauza asta cred c ar fi mai nelept s v
confruntai ntr-un loc public, dac ai de gnd s faci acest lucru.

Nu uita ce i-am spus despre postul de director adjunct la Worltl Security, care va fi liber
n curnd. Nu dau doi bani pe odiosul la ca Gareth Morgan. Srut-m i gndete-te la oferta
mea.
nainte de a cobor pe aleea pavat, Marler ntrzie puin pe treptele de la intrare, privind
la vechea cldire, cu faada n stil georgian. In ace moment, remarc un omule care sttea pe
trotuarul cellalt i ine; ceva n dreptul ochilor, cu ambele mini. Nu mai era nimeni altcinev, pe
strad i ncepuse s ning. Marler cobor scrile n fug i mersi drept la cldirea de vizavi.
Omuleul, luat pe nepregtite, se ntoarse ncerc s ptrund n cldire, mpingnd ua de la
intrare, care ddl ntr-un hol larg. Marler intr repede dup el, i prinse braul i i-1 rsU. La
spate. Omuleul, care avea atrnat de gt un aparat de fotograh. N ncepu s geam de durere.
Dac mai scoi vreun sunet sau ncerci s scapi, i rup mna. S tii c m pricep s fac
o fractur multipl.
Cu ct rsucea mai mult braul, cu att tonul lui Marler devenea im calm i mai dulce.
Omuleul mpietrise de durere i asculta cununi oaptele lui Marler.
Spune-mi cine eti i cine te-a pus s-mi faci poza?
Marler tia rspunsul la cea de-a doua ntrebare i se gndi ci rsuci i mai mult braul sau
chiar i-1 va rupe, dac omuleul nu V| sincer.
M cheam Halbert. Sunt detectiv particular la Agenia de Investigaii Halbert. Marler
l vzu n lumina slab a lanternei: avea o fa palid i speriat i reverele costumului i erau
destrmate. l cut n buzunarul de la piept, i gsi portofelul i-i spuse s scoat singur
coninutul, cu mna cea liber. Cu degetele tremurnd, omuleul scoase [o carte de vizit
murdar, pe care scria Agenia de Investigaii Halbert. Willy Halbert, precum i adresa din
Clerkenwall, care era un cartier de mna a doua din Londra. Marler bg cartea de vizit n
buzunarul su.
Te-am mai ntrebat cine te-a angajat i te sftuiesc s nu m mini, biete.
Doamna Buckmaster, care locuiete n casa din care ieeai, mi-a spus acum o or s vin
aici i s fotografiez orice brbat care va iei din cldire. Mi-a spus c n-o s fie deloc o treab
grea, zise Halbert, cu repro n glas.
i tu ai crezut-o? Cum m-ai pozat pe ntunericul sta fr s ai reflector?
Halbert art spre aparatul de fotografiat.
Este un aparat cu infraroii, cum au cei de la securitate. M-a costat o avereeste mai
scump dect cldirea ageniei mele cu mobil cu tot.
Ata
neleg, zise Marler. Acum i spun eu ce s faci. nti scoi filmul clin aparat i mi-1
dai mie se poate i fr s-1 voalezi, nu-i aa? A pu-tea s-i rup gtul imediat, pentru c sunt
de la Securitate i nu mi s-ar ntmpla nimic, mini el, dar n-o fac. i vei spune doamnei
Buckmaster c filmul n-a ieit datorit unei defeciuni tehnice, dar nu-i vei povesti nimic despre
plcuta noastr conversaie. Ne-am neles?
Da!
Marler i eliber mna lui Halbert, care iei din lumina lanternei i rrui destul de greu s
extrag filmul, pentru c braul drept l durea Toaznic. Ii ddu filmul lui Marler.
Mi-ai fcut i pagub, mormi Halbert. Acum n-o s-mi mai pl-i'. C onorariul.
Marler se gndi s foloseasc binecunoscuta tehnic momeal de i iiinare, aa c-i
scoase portofelul.
Ct m cost deranjul? i nu-ncerca s m jupoi, prietene.
O sut de dolari, spuse repede Halbert i se holb surprins cnd Marler i ntinse o sut de
lire sterline. Nud nelegea deloc pe omul sta care pn acum se purtase ca un criminal.

Mi-a venit alt idee. O suni pe doamna Buckmaster i-i spui c s-a produs o defeciune la
film, i c trebuie s-1 dai la developat unui specialist. Asta i va lua o sptmn.
i pe urm ce fac? ntreb Halbert, masndu-i ntruna braul. Filmul e la dumneavoastr
doar.
Atunci cnd te voi suna eu, i numai atunci, o s-i spui doamnei c n-a mers, c n-a ieit
nici o poz.
Asta a fost momeala. Acum urmeaz ameninarea. Marler i prinse din nou braul i i-1
rsuci la spate. Halbert ip de durere.
Vezi ce faci, s nu te rzgndeti cumva, zise Marler hotrt. Dac ncepi s cugeti, o
s-i cauzeze la sntate. i, n plus, eu tiu unde te pot gsi oricnd dac am drum prin
Clerkenwall. Ii ddu dru mul i continu:
Hai c n-ai pierdut nimic la afacerea asta. Trece-o ca experien. In diminea
urmtoare, Marler zbura din Battersea spre Dartmooi, inima Londrei, aa cum fusese deja stabilit.
Pe drum, ncerc s reflecteze la evenimentele nopii trecute. Toj| ne spionm unii pe
alii, zisese seductoarea Leonora, drept concluzii ea i spiona chiar i amantul.
nainte de plecare, Marler trecu pe la Grubby Grundy, fotogr. Ilnl ca s-i developeze
filmul luat de la Halbert. Ieir dou fotografii fo. N I bune, n care se vedea el n ua casei din
Belgravia i pe scrile de: intrare; aprea n poz i numrul casei, ca s fie totul clar.
N-avea nevoie de prea mult imaginaie ca s-i dea seama cum, tt folosit Leonora aceste
fotografii la nevoie. I-ar fi spus lui Lance > Marler sosise neanunat. Parc-o i auzea: Mi-a spus
c tu l-ai trimis | un mesaj pentru mine i atunci l-am invitat n cas. Cnd a ncercai m violeze,
eu l-am lovit n cap cu peria de pr i a leinat. Cum e el I mic i slab, am reuit s-1 trsc pn
n hol i l-am lsat acolo s revin. A fost o experien cumplit!
Cam aa ar fi sunat povestea ei. Ct despre fotografie, fusese fcut de un reporter care
trecuse ntmpltor pe-acolo i admira casa, iar Leonora o cumprase de la el cu bani grei.
Oricum, chiar dac povestea n-ar fi sunat chiar aa, Leonora l-ar fi avut la mn; pentru c i ea
folosea tehnica momeal i ameninare. Ameninarea ar fi fost fotografia ca suport al povetii
inventate, iar momeala era postul de director adjunct la World Security.
Sau poate c ea voia s-i submineze soul, controlnd aceas-t uria instituie cu ajutorul
lui Marler era posibil.
Fotografia cu Lance ntr-o postur compromitoare putea fi folosit n acelai scop: s-1
amenine c o public n ziar, distrugndu-i astfel cariera politic.
M aflu pe teren alunecos gndi Marler, n timp ce elicopterul pierdea din altitudine i se
zreau deja crestele nzpezite ale Dartmoor-ului. Zece minute mai trziu ateriza pe terenul din
Tavey Grange.
Lance Buckmaster l atepta n biroul su.
Eti punctual, ca de obicei, i asta-mi place la tine, Marler. Buckmaster sttea cu
piciorul drept pe birou; era ntr-o inut sport,
| u haine imaculate, care-i veneau impecabil, cu pantofii lustruii oglind.
Buckmaster i trecu minile prin prul des, aten, cu bucle rebele.
Te rog s te serveti cu cafea, zise el pe un ton exagerat, de profe-i, pe care-1 folosea
i n Camera Comunelor cu atta succes. Sper c ai rrtiit pn acum s-1 localizezi pe Tweed,
nu? Problema dispariiei lui a devenit urgent, pentru c trebuie neaprat s evitm un scandal.
n cteva secunde, timp n care-i prepar cafeaua, Marler reui s se gndeasc. Tmpitul
de Newman refuzase s-i divulge brlogul lui I weed, dar, cnd i ntlnise ultima oar pe
amndoi, Tweed se ndrep-U spre Elveia.

I tiu n ce ar este, una nu prea mare; privi la Buckmaster lsn-|Vi timp s ghiceasc,
Elveia! i-i tiu ascunztorile de-acolo.
Buckmaster i puse minile puternice la ceaf i ddu din cap. De t l testase pe Marler,
pentru c el tia de la Morgan c Tweed se afl ntr-un loc oarecare, n muni, la sud-est de
Zurich, numit Brunni. n timp ce-i legna piciorul pe birou, Buckmaster ncerca s ia o hotrre.
Morgan era foarte ncreztor c va rezolva problema, avndu-1 n spate pe Horowitz; dar
ei dduser gre de dou ori: o dat pe autostrada din Frieburg, apoi cu bomba din Pdurea
Neagr. Pe de alt parte, Marler era cel mai bun ochi-tor din Europa.
Howard nu mai e la nlime. Cred c a venit timpul s-i gsesc un succesor.
i studia cu atenie manechiura, n timp ce Marler avu grij s se abini se bga sub nas a
doua momeal.
Eti sigur c poi rezolva problema Tweed?
Are ncredere deplin n mine, i eu pe asta m bazez. Rspunsul la ntrebarea ta e da,
zise Marler.
Am aflat c Tweed nu e singur; 1-a luat i pe individul la, New man, corespondent de
pres n strintate.
tiu, zise Marler.
E antrenat la Securitate. L-am mai vzut pe-acolo de cnd sun] ministru. Crezi c
Newman va rezista?
Tweed mai e i cu Paula Grey, adug Buckmaster, ndreptnd u.1 cuta de pe mnec.
Cu toii suntem muritori, repet Marler cu o voce de ghea. Buckmaster se ridic
aranjndu-i jacheta i zise:
Atunci, cel mai bine ar fi s te duci dup ei i s termini od. H| afacerea asta, pentru
numele lui Dumnezeu. Scuz-m c te-am Ulii nchis aici, dar e locul cel mai sigur pentru o
discuie ca a noastr. i i|| uita ce i-am spus despre nlocuirea lui Howard, rnji el.
Chiar azi pornesc spre Elveia. Am citit n ziar c doctorul R < | 1 fost omort ntr-un
accident de circulaie. Nu cumva era chiar mcdM legist care a analizat cadavrul fetei din
apartamentul lui Tweed?
Buckmaster nghe o secund, apoi ridic din umerii si largi, M bine fcut, domnul
ministru de Externe al Securitii Statului.
Cum ai aflat de dr. Rose?
Howard mi spunea c ateapt raportul medicului legist, un dfl care doctor Rose de la
spitalul St. Thomas.
neleg. Am citit i eu tirea. Este regretabil faptul c n zilele noastre oferii prsesc
locul accidentului att de frecvent.
Marler privea pe geam, n timp ce elicopterul zbura spre Londra, dar nu vedea nimic n
faa ochilor. Era foarte concentrat, trecnd n revist recentele evenimente.
Buckmaster i oferise o slujb excelent i, tot n ultimele douzeci i patru de ore,
Leonora i sugerase s devin director adjunct al unei vaste instituii. Salariul ar fi fost enorm n
ambele situaii.
Se i vedea cumprndu-i un Maserati ultimul model, sau chiar un Lamborghini, cu care
putea zbura pe autostrzile Germaniei fr ca cineva s-1 poat depi; se vzu conducnd
maina alturi de nite femei superbe.
Amndou ofertele erau minunate, plus c ar fi avut acces la Serviciile Secrete sau n
lumea afacerilor; oricum, ar putea tri mprtete. Vise frumoase
Dar ntlnirea cu Tweed n Elveia va fi cu siguran un comar.
PARTEA A TREIA

OPERAIUNEA SHOCKWAVE
Langley, Viriginia, SUA.
Cord Dillon, director adjunct al CIA, primi un telefon pe numrul lui secret.
Dillon era un brbat nalt, bine fcut, cu o claie de pr aten. Era ras cu ngrijire i ochii
albatrii strluceau deasupra nasului, care era bine reprezentat. Pomeii proemineni i gura destul
de mare, dar cu buze subiri, ddeau o expresie hotrt feei sale osoase. Era mbrcat ntr-un
costum gri, bine clcat, dei nu prea preocupat de inuta sa.
Suntei Cord Dillon? Aici Monitor. Am veti proaste. Lampedusa fost deturnat n
mijlocul Atlanticului.
Isuse, Tweed! De unde suni? Aici circul zvonuri ciudate Bespre tine
Ascult-m, Dillon, mcar de data asta! Nu lua n seam zvonurile (Coase de dumanii
mei. Am luat legtura cu Lampedusa de trei ori pn mu i operatorul nu mi-a rspuns nici o dat
la ntrebrile capcan. | Atunci s-ar putea s ai dreptate.
Sigur c am dreptate. Ai distribuit fotografiile cu silueta Lam-|inltisei, aa cum am
stabilit acum dou luni?
Bineneles, le-am dat tuturor vaselor din lume. Sunt n plicuri Ijchise, aa cum mi-ai
spus. Urmeaz ca plicurile s fie deschise numai C eu dau semnalul. D-le semnalul! Vreau
s alertezi n mod special Flota a asea din Mediterana, cu sediul n Neapole; ei vor trebui s
caute HftV cu aceast siluet, pentru c cei care au deturnat-o i-au modificat cu siguran
aspectul exterior i numele, dar silueta n-aveau cum s-o schimbe. Odat localizat, vasul va trebui
oprit i controlat.
Ascult, Tweed. Dar de unde tii tu c vasul se ndreapt spre Mediterana?
M-am gndit c existau dou posibiliti ca s ajung n Rusia. Puteau s se ndrepte spre
nord, spre Marea Barents i portul Mur-mansk, dar aceast cale este inaccesibil datorit trupelor
NATO care pzesc foarte bine zona. Aa c singura soluie era s treac n timpul nopii prin
strmtoarea Gibraltar i apoi s se ntlneasc n estul Mediteranei cu o nav de rzboi sovietic
eu aa a fi fcut.
Pari al dracului de sigur pe tine, Tweed.
Pentru c sunt sigur! Aa c, mcar de dragul lui Pete, anun chiar acum Flota a
asea.
Legtura se ntrerupse. Dup vreo dou minute de gndire, Dillon se decise i ridic
cellalt receptor:
D-mi-1 pe generalul Tremayne, de la Pentagon. Urgent! I >ai j cumva e nchis ntruna din conferinele alea interminabile, scoate-1 il acolo. Spune-i c trebuie s transmit mesajul
Leopard- asta-1 va hotl s vin s discutm.
O or mai trziu, navele Flotei a asea porneau din Neapol fiecare vas avnd o rut
diferit, pentru a putea cerceta to Mediterana. Comandanii deschiser plicurile cu ordinul
Leop.in citir mesajul scurt, se uitar la fotocopiile dup conturul vasu Lampedusa, apoi le
distribuir tuturor ofierilor i marin.ml de veghe.
Printre aceste vase era i un distrugtor DGG 997, clasa I narmat cu proiectile numit
Spruance. Comandantul lui, Hank Tfl era un brbat scund i ndesat, totdeauna proaspt ras i cu
un/. i ntiprit pe fa. Vasul lui trebuia s treac prin strmtoarea M< apoi s se ndrepte spre
Creta i spre estul Mediteranei. Nava | vitez de treizeci de noduri.
Crucitorul sovietic Sverdlov prsise Novorossiisk-ul i plutea pe apele Mrii Negre,
apropiindu-se de Bosfor. Trebui. I I j noaptea prin strmtoare i s-i continue drumul pe Marea
Marmara, prin Dardanele, ca s ajung n estul Mediteranei. Era stabilit ca ntlnirea s aib loc
pe coas-ta estic a Cretei.

nainte de plecarea crucitorului, avusese loc o conferin special a Biroului Politic, la


Moscova.
Preedintele Gorbaciov nu prea era de acord cu aceast operaiune, dar consilierul su n
probleme militare 1-a obligat s vad n aceast Iniiativ de Aprare Strategic, Shockwave,
perfectat de englezi i americani, singura ans de a-i proteja patria.
Nu trebuie s aib loc confruntri majore, i avertiz Gorbaciov.
Sverdlov va ntlni Helvetia i-o va escorta n timpul nopii pe Mpele Mrii Negre. Dup
aceasta, Helvetia, cu ncrctur cu tot, va disprea pur i simplu. Nimeni, niciodat, nu va ti ce
s-a ntmplat cu losta Lampedusa.
Bine, dar nu trebuie s apar nici un conflict, insist preedintele. El tia c n-avea alt
cale dect s accepte, pentru c deja existau parte multe elemente ostile politicii lui de glasnost,
iar ruperea legturilor cu armata ar fi dus la pierderea puterii.
I' Latitudine 36.54. N. Longitudine 16.30. E.
I Ielveia naviga la sud de strmtoarea Messina, ndreptndu-se spic i, cu o vitez de
cincisprezece noduri. Vremea era foarte urt; cerul icoperit i vasul se legna n btaia vntului.
I Era ora patru dup-amiaza. Singer, inndu-se de balustrad, se gni1 i vremea era neobinuit de
rea pentru Mediterana.
Slnd la postul de conducere, cpitanul Hartmann remarc faptul c m, ' i nu ddea semne
de oboseal, dei dormea doar vreo trei ore pe ipic; n restul timpului ddea trcoale peste tot,
controlnd, dnd, i iar controlnd
M Vom ajunge la timp?
* Doar dac se schimb vremea. Nu pot s v garantez, mai ales c i i un/a meteo e
proast. Mic mai repede copaia asta veche!
Copaia asta veche este o nav care transport marf i care se mic cu vitez maxim,
domnule Singer.
Hartmann era politicos, ca de obicei. Poate altul n locul lui ar fi fost mult mai autoritar,
ca un adevrat comandant de vas, dar Hartmann era un brbat prudent. Mai ales c Singer avea
tot timpul pistolul la el i demonstrase de multe ori c este un om crud. In adncul sufletului,
Hartmann era nc ngrozit de soarta pe care-o avusese primul echipaj al Lampedusei, mai ales c
evenimentele petrecute l-au luat complet pe nepregtite.
Singer ddu din cap mergnd spre pupa. Avea probleme. Era foarte ngrijorat, netiind ce
se va ntmpla cnd vor ntlni vasul rusesc. Oare ruii i vor lsa s plece, pe el i pe ceilali
membri ai echipajului de la bordul Helvetiei? ncepuse s aib ndoieli n aceast privin.
Cobora scara inndu-se de balustrad i se gndea la banii pe care | primise pentru
aceast slujb: cincizeci de mii de lire sterline, caic reprezentau jumtate din onorariu, i care l
ateptau la o banc din Luxemburg. Pentru alte cincizeci de mii merita oare s riti exilul
definitiv n Rusia?
Se opri n captul scrilor, privind valurile care se rostogoleau ifl continuu spre nav. In
zare nu se vedea nici urm de pmnt, do i i doua problem ar fi fost cum s prseasc vasul?
n drumul su de dou sute de mile pe care le parcurgea n ju Pmntului, satelitul
american Ultra trecu peste Marea Neagr. Cai rele speciale de luat vederi intrar n funciune, i
fluxul continuu informaii ajunse n Langley, Virginia.
Unul dintre specialiti intr repede n biroul lui Cord Dillon puse dou fotografii pe masa
de lucru.
Ce dracu mai sunt i astea? ntreb Dillon.
Analitii notri au identificat pata asta neagr micu. I'. Crucitorul rusesc Sverdlov.
Se afl lng Bosfor i pun pariu el ndreapt spre Mediterana.

Iisuse! Dillon puse mna pe telefonul rou. D-mi Pentagonul, cu amiralul Tremayne.
Spune-i c e urgent, n legtur cu Leopardul. S m sune imediat. Doamne-ajut! Avea dreptate
Tweed!
n cabana din Brunni era ntuneric. Luna dispruse, iar temperatura era din nou n scdere,
aa c Newman mai puse nite lemne pe foc. Tweed sttea de vorb cu Paula la o cafea.
Dei era miezul nopii, niciunul n-avea chef s se culce. Georg se afla la etaj i pndea din
spatele ferestrei, la sugestia lui Newman, care era de prere c drumul trebuie pzit n
permanen. Georg acceptase imediat, spunnd c va dormi n timpul zilei. Cu toii erau stui de
ateptare i-aveau impresia c noaptea asta va fi fr sfrit.
Asear am reuit s prind America i-am vorbit cu Cord Dillon, zise Tweed.
Diamantul la nelefuit, remarc Paula fr pic de mil.
Diamantul sta nelefuit este de fapt un om foarte abil, care n situaiile limit acioneaz
cu viteza luminii. Trebuie s tii c el este cel care va lua legtura cu Flota a asea American,
care urmeaz s plece n cutarea Lampedusei.
Asta dac presupunem c vasul se ndrept spre Mediterana.
Cunoscnd distana care trebuie parcurs i viteza Lampedusei, cred c vasul se afl chiar
n acest moment pe apele Mediteranei.
Chiar dac-ai avea dreptate, n-o s gseti acul n carul cu fn, obiect Paula.
Nu e chiar aa. Flota a asea are multe nave. Eu mai mult de-att B-am ce s fac. Sunt
foarte ngrijorat de soarta echi-pajului de pe Lampedusa; dac li s-ar ntmpla ceva, i-a avea pe
contiin toat viaa.
Hai s mai schimbm subiectul, zise Newman vioi, frecndu-i minile deasupra
flcrilor jucue. In nebunia asta general am i uitat U v spun vreo dou lucruri. i deschise
servieta i scoase un set de tocopii. Uitai: alte documente pe care Turpil le-a fotografiat la cere i mea cnd am fost n sediul World Security din Basel. I Nu mai pomeni de Turpil,
protest Paula. Nu-mi pot scoate din Hnte imaginea lui disprnd sub tramvai
Dar 1-a trdat pe Tweed, i reaminti Newman. A avut exact ce-a meritat.
Ce sunt astea? Interveni Tweed, lund fotocopiile.
Evidena operaiunilor fcute de Securitate. Aa-numitul Departament pentru Cercetare i
Dezvoltare este de fapt faada pe care-o folosesc atunci cnd nha cte-o nou companie. Ca si construiasc conglomeratul la uria, Buckmaster i Morgan au folosit pe scar larg sabotajul,
antajul i intimidarea.
neleg ce vrei s spui i ai dreptate, coment Tweed, rsfoind pozele.
Dar asta este de-a dreptul ngrozitor, spuse Paula. Gndii-v ci oameni au suferit
datorit lor. E groaznic.
i-n acelai timp e o mare afacere, i spuse Newman. Multe instituii de acest gen folosesc
n ziua de azi aceleai metode. Fiina uman nu mai exist. Exist doar nvingtori i nvini.
i care e cellalt lucru pe care voiai s mi-1 spui? l ntrerupse Tweed.
Newman zise, privind-o pe Paula:
Marler mi-a spus c medicul legist care-a examinat cadavrul Sylviei Harman ar fi fost
accidentat, iar oferul ar fi fugit de la locul faptei.
De ce zici ar fi? l ntreb repede Tweed.
Pentru c Marler era convins c n-a fost doar un accident, ci Q crim.
i eu cred la fel. Tweed se ridic brusc, privind spre Paula. 11| cnd ai venit aici cu mine
sunt tot timpul ngrijorat. Trebuie s gsim I modalitate ca s te trimitem napoi la Zurich. Beck
va gsi o cale sigm de transport pentru tine.

Parc-am mai discutat acest subiect i-am czut la nvoial, i nu mini Paula. A vrea s
tiu ce i-a schimbat prerea?
Nimic. Dar uciderea medicului legist Cum ai zis c-1 cheam?! 1 ntreb pe Newman.
Doctor Rose de la Spitalul St. Thomas.
Uciderea doctorului Rose mi ntrete convingerea c Securit. IlP* 1 nu va avea linite
pn ce nu m va elimina, pe mine i pe oricare dl 1 martor al acestei afaceri. Aa c trebuie s te
ntorci imediat la Ziiri< li I
Chiar aa? Paula i scoase din geant Browning-ul automat, i verific piedica id nvrti
pe deget. Atunci de ce port asta cu mine? i ce-ateptm noi aici de fapt?
i-am mai spus de attea ori, fcu Tweed, pe un ton exasperat. Foarte curnd vom fi
atacai. Chiar am nevoie ca acest lucru s se ntmple, pentru a-1 convinge pe Beck c sunt
nevinovat. La dracu'. Doar i-am mai explicat!
i eu i-am explicat c voi sta cu tine pn se termin totul. Oricum s-ar termina. Poi s
m scoi de-aici numai dac m duci tu n brae, altfel nu vei reui. i tii doar c vei avea nevoie
de cel mai mic ajutor, i vezi bine c nu suntem prea muli. Se uit la ceas i zise: E iimpui s-1
schimb pe Georg; iar voi ar fi mai bine s tragei un pui de somn. Pa!
Newman atept pn ce ea dispru sus pe scri i zise:
S tii c are dreptate, Tweed. i ia rolul n serios. i dac-o alungi icum de-aici n-are s
i-o ierte niciodat.
Da, dar mcar va tri.
Eti sigur? Cum crezi c ar putea cobor de-aici, chiar dac noi I. Mi da maina?
Atacul ateptat de Tweed avu loc chiar naintea zorilor.
Paula se sturase de stat pe scaun i se plimba prin camer, cnd au I zgomotul
motocicletelor. Se repezi la fereastr i atept. Zgon I cretea n linitea nopii. Cnd auzi c se
deschide ua camerei, se fl toarse brusc, innd Browning-ul cu amndou minile, i ochi
siluclAj ntunecat care sttea n u.
Nu tragei n buctar, face i el ce poate! Zise Newman.
In cazul n care-ai uitat, eu sunt buctarul aici. Iar tu de buzna aa peste mine, ar fi
trebuit s dormi acum?
Am auzit motocicletele i m-am gndit c poate ncepe
Motociclete? Eu am crezut c sunt maini. Paula se ntoarse la fereastr innd n mn
pistolul cu piedic mm
Acum motoarele se auzeau ca un vuiet i zpada din faa cabani i lucea n lumina
farurilor.
Una din motociclete ncetini. Paula observ c cel care o o purta un costum de piele, casc
i ochelari de protecie.
Doamne! Exclam ea. Dar e unul din cei care ne-au dep I I cedes-ul cnd veneam din
Zurich!
Acum ce fac? D-mi i mie ochelarii cu infraroii ca s i pol Motociclistul opri
motorul i porni spre partea opus.1 dl urmrind atent una din urmele false pe care le fcuse N<-
1 Mercedes-ul la sosire. Acum anurile erau ngheate i i 1 foarte bine. Motociclistul se opri, i
frec minile, i scoii privi n jur.
sta e Harry Butler, spuse Newman, i cel care vine I Pete Nield.
Apru i cellalt motociclist i proced la fel ca Butler i mpinse maina pe alte urme
create de Newman. Paula realiz imediat scopul aciunii lor:
Dac i-a urmrit cineva, n-o s-i dea seama niciodat unde au disprut.
Dar ea vorbea singur, pentru c Newman coborse s primeasc musafirii.

Butler i Nield i luar motocicletele i merser n spatele cabanei, ieind din raza ei
vizual.
Noi suntem n cabana de vizavi, i spuse Newman lui Butler, cnd Ic ntlnir nas n
nas dup col.
tiu. Beck ne-a spus unde suntei i ne-a desenat o hart. Ne-a dat eia acestei cabane,
ca s fim n siguran. Nield tocmai apru de dup col:
Unde vezi tu siguran n locul sta? Este un drum mort, i subli-cuvntul mort.
Haidei s vorbim cu Tweed; s-a trezit i el cnd ai aprut, ei doi nou-venii nu semnau
deloc. Butler era un brbat de ximativ treizeci de ani, bine fcut, studiat n micri i n unare, i
cu o privire trengar. Nield era ceva mai tnr, mai ii, i avea o musta neagr, stufoas. Era
foarte ager, rapid n re i oarecum impulsiv. Cei doi se completau reciproc i formau unit, dei
Butler era cel care lua ntotdeauna deciziile nte.
Nir spre caban, cu gentile grele aruncate pe umr, notnd cu I. Ue prin zpada
ngheat.
D se mbrcase i-i atepta la intrare. Ii pofti nuntru, e ai venit! Sunt fericit c v vd,
pentru c putem fi atacai moment. Cum a mers cu Beck? Zise Tweed, intrnd direct n saser ua
deschis numai cteva minute, n camer se fcuse c Newman mai puse nite lemne n foc.
Butler i Nield i s bluzoanele i i nclzeau minile n faa cminului. New-t la ceas.
E timpul s-o schimbm pe Paula. M duc s-1 trezesc pe Georg.
Dar, chiar n acel moment, Georg cobora scrile, venind din dormitorul su. Se holb
surprins la cei doi nou-venii, moi din cap spre Tweed i merse la buctrie ca s-i dea cu ap
rece pe fa. Era ce. I mai bun metod de a scpa de mahmureala care l cuprinsese dup somnul
scurt i adnc. Se ntoarse, vzu c Paula era deja n camer i urc la etaj.
Nield o salutase pe Paula cu un zmbet i un pupic pe obraz, ial Butler i arunc geanta
pe mas i ncepu s despacheteze.
Spre surprinderea mea, Beck a fost foarte sritor i chiar am avui impresia c ncepuse s
se ngrijoreze pentru tine. Am ncercat i I convingem s ne dea pistoale, dar a refuzat, n schimb
ne-a dat astei care s-ar putea s fie mai eficiente. Ne-a spus c arme avei voi.
Avem. Dar astea ce dracu mai sunt?
Butler scoase un butoia cu gura larg care arta oribil, ca un pisi i bondoc; apoi mai trase
din geant un alt obiect asemntor cu primul, dar cu o gur i mai mare, precum i nite gloane
uriae.
sta e un pistol cu gaze lacrimogene i sta cu gaz asfixiant, adii un amestec de gaze care
sufoc, nchise ntr-un singur glon.
Am i eu, zise Nield zmbind spre Paula i scoase din geani. I nite obiecte identice. Plus
c Butler m-a nvat cum se conduce Hoiul pe ghea. E foarte pasionant.
Mi se pare mai degrab periculos, coment Paula.
Ar trebui s-1 vezi pe Butler cum alunec n plin vitez mi curb strns. Maina este
centrat la un unghi de patruzeci i cinci grade, i el tot reuete s-o in sub control. Acum pot i
eu.
M ndoiesc c putei merge cu motocicletele pe-aici, zise Tun.1
Cum s nu, suprafaa asta este ideal, coment Butler. Am tesi I deja dup ce-am trecut de
Apthal i-am urcat panta aia ngheat l>< i Acum care e programul?
Paula observ ca nu fcuser nici o aluzie la cele petrecute la II dra, nici un cuvnt despre
cadavrul din camera lui Tweed sau u posibila lui implicare n acest caz. Ei veniser doar s-i
ajute eful fac meseria i pentru asta Paula le mulumi n gnd.

Trebuie s facem fa atacului procednd cu profesionalism i siguran, le spuse Tweed.


tiu c vor s m omoare, doar au mai ncercat de dou ori pn acum. Cel de-al treilea atac cu
siguran va i stranic.
Adic va trebui s le spm mormintele, zise Nield plin de optimism.
Acum artai-ne i nou armele voastre, ceru Butler.
Newman i scoase pistolul Magnum 45 i Paula art Browning-ul pe cared purta n
poet.
ntr-adevr sunt perfecte. Dar ce facem numai cu dou? Privi spre Nield. Va trebui s
ne bazm mai mult pe tactic, dect pe fora armelor i s le facem o surpriz vizitatorilor notri.
i arunc privirea ipre Tweed i Newman. Dac suntei de acord, o s ne lum motocicletele n
cabana noastr de peste drum. In cazul n care vor aprea lin vale, i avem n btaia putii, iar
dac vin din pdure i coboar Banta din spatele cabanei, Pete i cu mine ne vom lua dup ei.
Surpriza te acum mai rentabil dect focul de arm.
I Fa de cum vorbea Butler de obicei, acesta era un adevrat discurs.
Tweed privi spre Newman, care ddea din cap aprobator.
B* A
mi place. E bun ideea lui Harry. I Aa vom face, decise Tweed.
Atunci, la revedere!
Bieii i strnser obiectele de pe mas i le puser din nou n geni. Nield i arunc o
privire Paulei, care-i zmbi afectuos, apoi cei doi ieir ua din fa. In camer se fcu linite;
cteva minute se auzir numai Ifnnele trosnind n foc.
M bucur mult c au sosit. Avem anse acum s ctigm marea llie, zise Paula.
Slabe anse, se gndi Newman, dar nu mai zise nimic.
Niciunul nu mai putea dormi, aa c Paula le aduse cafea proaspt, 'n'iirg veni n goan
s-i anune c ieea fum din coul cabanei de peste im, dar Tweed l liniti i-1 trimise din nou la
post. In caban plutea acelai miros de mucegai amestecat cu fum, pe care-1 simiser odinioar
n coliba din Pdurea Neagr.
Tweed se nvrtea prin camer ncruntat.
Trebuia s-i fi cerut o puc lui Beck, zise el ntr-un trziu.
Nu i-ar fi ajutat la nimic, dect poate s te mputi n picior, glumi Newman.
Spui tmpenii, doar tii bine c ochete perfect, interveni Paula suprat.
i-ai pierdut simul umorului? O-ntreb Newman rnjind. Paula i scoase limba.
Cam cu o or nainte de ivirea zorilor, apru un Audi, care venea dinspre Apthal i trecea
ncet pe lng cabane, ndreptndu-se spre telefericul din captul drumului.
Paula urc scrile n fug, strigndu-1 pe Newman. Intrar n ci mera din fa, unde Georg
se uita pe geam. Dup un minut, Newman reui s se acomodeze cu ntunericul; n cabana de
vizavi nu era aprins.) nici o lumin.
Ia uitai ce face! E complet aiurea! Se mir Paula. Ua mainii se deschise i apru un
brbat mbrcat n pelerina 111 glug, aa cum poart clugrii benedictini. Era una din cele mai
ciud i priveliti la care Paula asistase vreodat. Clugrul sttea cu mini mpreunate ca pentru
rugciune i privea muntele.
Ce dracu' se-ntmpl aici? ntreb ea n nemete.
Unii clugri au un puternic sentiment mistic n apropier munilor, i explic Georg. Eu,
personal, n-am neles niciodat iiiullj termin religia i unde ncepe mis-ticismul.
n frigul sta cumplit? i la ora asta? i exprim Newman CI nedumerire.
Suferina este plcerea i calea vieii lor
Stieber sttea nemicat lng teleferic.

n seara precedent rpise un clugr benedictin care mer|p mnstire pe un drum


nfundat i pustiu. II trsese la marg mului, punndu-i braul dup gt i strngnd tare. Stieber
nun |
Bietul clugr s-i piard doar cunotina, ca apoi s-1 dezbrace i s-1 poat ascunde.
Dar presiunea braului fusese att de mare, nct clugrului i se oprise respiraia i capul i
czuse ntr-o parte. Stieber vzuse c nu mai are nici puls i-atunci nelese c-i rupsese gtul. Nu
mai era nimic de fcut. Dezbrcase clugrul, lundu-i roba, gluga i nclrile, i-i puse corpul
pe o pojghi de ghea care acoperea o groap plin cu ap. Gheaa se sprsese imediat sub
greutatea cadavrului, pe care Stieber l mpinse cu piciorul n adncime. Aproape instantaneu,
pojghia de ghea se refcuse deasupra gropii, ascunznd orice urm. Stieber ateptase ca gheaa
s capete grosime i apoi plecase n grab, aruncnd hainele n portbagajul mainii.
Acum Stieber sttea lng teleferic, cu capul plecat, ascuns sub l'lug, pe care i-1 rotea
foarte ncet, supraveghind cabanele. La un moment dat, Newman observ micarea i sri repede
din dreptul ferestrei; iar Paula simi c trebuie s fac la fel. 1 D-te din fereastr, Georg! ip
Newman.
Georg se mic, dar prea trziu. Stieber vzuse o umbr n spatele Jlrestrei fr perdele,
aa c ncet s mai cerceteze cabana i se ntoarse ncet spre main, mergnd tot cu capul
plecat. Era clar. Cine altcineva ar fi stat la ora asta s pndeasc n spatele ferestrei, lintr-o
camer ntunecat? Aa c Stieber numr cabanele i pnu poziia celei suspecte, apoi urc la
volanul mainii i porni i spre cas.
Gata, spectacolul s-a terminat! Exclam Paula. I Tu ce crezi, Bob? Se auzi brusc din
spatele lor vocea lui Tweed. Newman se ntoarse mirat; pentru moment, uitase c Tweed are ' ari
de felin. Tweed sttuse ntr-un col al camerei, de unde avea o . 11te larg, chiar pn la staia
telefericului.
K-al dracului de ciudat, zise Newman pornit. S urce aici un iu, n toiul nopii, i la sub
zero grade, numai ca s se holbeze la muni A convins pe cineva?
(aed c nu, l aprob Tweed. Clugrul este masca perfect pentru m, i care vrea s
cerceteze terenul. Simt mna lui Horowitz.
Aa c pot sosi n orice clip de-aci nainte Zise Paula, cu tristee n glas.
n orice clip, repet Tweed.
Stieber plec din Brunni i mai merse puin de-o mil, pn ntlni cele dou Mercedesuri parcate pe marginea drumului. In maina cu motorul pornit, Horowitz sttea lng Morgan
aflat la volan. Stieber se apropie, deschise ua din spate i se strecur nuntru.
Ei, bine? l interpel Morgan.
Am localizat cabana n care se ascund. E foarte aproape de teleferic. Cum mergi de-aici,
pe stnga, penultima caban.
Eti sigur? l ntreb Horowitz nencreztor.
Nu mai tot ntreba! Explod Morgan. Doar Stieber este om de ncredere. Sun la Kloten.
Haidei, s ncepem odat!
Lu microfonul, transmise semnalul, primi imediat rspuns, u atunci ddu ordinul:
Operaiunea Escaladarea Muntelui. Gsit obiei tivul. Repet. ncepe Operaiunea Escaladarea
Muntelui. Ated confirmare. Terminat.
Confirmarea de la Zeller veni imediat, scurt i concis; Morgi n atrn microfonul la loc
i se uit la ceas.
i-au programat atacul chiar nainte de rsritul soarelui, atun cnd omul e cu moralul la
pmnt i se sperie uor. Ii vom gsi ci adormii.

Dar ce facem cu motociclitii lui Zeller? ntreb Horowitz tonul su ironic.


i trimit napoi la Kloten, ca s se alture echipei de atac. E impresie crezi c-ar face nite
motocicliti dac s-ar nvrti pe-ain.li de-diminea cu motoarele urlnd? S-ar i trezi vreun
localnii cheme poliia!
Dar, ce, tu vrei s zici c elicopterele nici nu se-aud, nu?
Ba sigur c se-aud, dar apariia lor nu va mira pe nimeni; vor 11 c sunt de la Salvamont,
n cutarea celor nzpezii prin muni.
Teoretic, se pare c n-ai scpat nimic din vedere.
Doar teoretic? ntreb Morgan, vizibil iritat.
Spui c Zeller i-a retras echipa; atunci cine erau cei doi motocicliti care ne-au depit
zburnd spre Brunni ca nite diavoli venii direct din iad?
De unde vrei s tiu? Poate c Zeller i-a trimis napoi ca s susin atacul. Doar i-am dat
mn liber lui Zeller.
Eu am nevoie de maina asta, i anun Horowitz. Voi o putei folosi pe cea din spate.
Mulumim foarte mult! Pot s-ndrznesc s te-ntreb la ce-i trebuie?
Doamne, ce cald s-a fcut aici! Strig Stieber din spate. i dduse gluga jos, dar nu reuea
s-i scoat roba. Apropo de transport. i eu am nevoie de o main cu care s ajung la punctul de
observaie de lng Apthal; este o necesitate cel puin la fel de justificat ca i a lui Horowitz.
Poi s mergi n continuare cu Audi, zise Morgan i se ntoarse spre Horowitz. Dar ie cei trebuie main?
Pentru c eu lucrez totdeauna singur. Nu-mi plac pasagerii. i cu sta am terminat
discuia!
Bine, dac zici tu
Morgan era iritat pentru c Horowitz nu voia s-i dezvluie adev-1 motiv. Apuc clana
uii i-1 privi pe Horowitz, oftnd.
Atunci ia tu maina. Cred c trebuie s porneti, pentru c drumul oarte prost.
Horowitz nu-i vzu zmbetul batjocoritor, pentru c tocmai se miorsese spre Steiber, care
i el voia s ias din main.
Ce s-a-ntmplat cu proprietarul hainelor pe care le pori? i-am ipus s-1 legi i s-1
duci ntr-o magazie goal, ca s poat fi gsit mine diminea.
VN-a mers, chicoti Stieber. I s-a rupt gtul din greeal, i l-am ii uns ntr-o copc pe
care-am spart-o cu propriul lui cadavru. Tre-m& s fi vzut cum se forma pojghia de ghea
peste ochii lui ieii rbite.
Orowitz i ascunse dezgustul. Stieber avea o atitudine foarte uloas se chiar bucura de
rezultatele muncii lui. Pentru Horowitz, uciderea unui om reprezenta o operaie chirurgical care
trebuia realizat eficient i fr implicare. Se felicit pentru faptul c ceruse s aib maina lui;
descoperirea clugrului ucis n mod sigur va alerta poliia.
Pe de alt parte, Horowitz nu era prea ncreztor n reuita planului de atac al lui Morgan.
Mcar de l-ar scoate pe Tweed din vizuina lui. i eu o s-1 atept
Morgan ieise din main, n frigul cumplit, cnd Horowitz l chem napoi.
Ce mai e? Bombni Morgan.
Vezi, nu uita nici o clip c ai de-a face cu Tweed!
C doar n-o fi Superman
E cel mai periculos i mai imprevizibil adversar pe care l-am avui vreodat!
Linitea asta nenorocit a munilor o enerva pe Paula i-o fcea s 1 simt ca-ntr-un
cavou. Nici focul nu se mai auzea, dei ardea nc; pan.1 i el atepta s se ntmple ceva.

Tweed rsfoia din nou fotocopiile documentelor din seiful de I World Security din Basel,
mrturii ale sabotajului, antajului i intimi drii, probe decisive ntr-un eventual proces.
Newman verific de dou ori obloanele grele care protejau ferestn le, apoi intr n camer
pe ua din fa, pe care o ncuie i-i pui zvorul. Urca scrile, cnd Paula l interpel, ca s sparg
tcerea:
Unde te duci?
S verific dormitorul din spate, n care nu mai st nimeni acum, Deschise ua
dormitorului i aprinse lanterna de buzunar. Perdel erau trase. Newman ndrept fasciculul
luminos n spatele perdelei apoi deschise geamul dublu. Pe pant czuse un strat subire de zp
proaspt. Brazii nali strjuiau muntele, aezai n iruri, la inter regulate, unul n spatele
celuilalt. Deodat auzi elicopterele cu apropiau, dar nu putu vedea nimic din cauza brazilor.
nchise ferii cobor scrile n fug. Paula i Tweed tresrir auzindu-i paii gi ei
Cred c de data asta ei sunt, raport Newman. Dup sunet, mi se pare c sunt mai multe
elicoptere.
Eu urc sd anun i pe Georg, zise Paula surescitat. N-ar fi bine s-i chemai i pe biei?
Dar Georg apru la jumtatea scrilor. Paula observ c el i pregtise deja pistolul.
Tweed sttea n picioare lng mas, cu capul plecat, i i tergea ochelarii.
Am venit s v spun c-i aud din dormitorul din fa, i cred c-ar fi bine s m ntorc
acolo, zise Georg. Suntei de acord?
Da, zise Newman, cu ochii la Tweed. i eu o s-i urmresc din spate. Nu cred c trebuie
s-i anunm pe biei sigur i-au auzit i ei.
Eu ce fac? ntreb Paula timid, cu Browning-ul n mn.
Tu stai aici, jos.
Da, ca nu cumva s pesc ceva, murmur ea.
Nu de-asta! Vocea lui Newman deveni dur. Rmi jos, ca s ai grij de ferestrele
astea de-aici. Ei vor ncerca s trag n noi, aa c te ufli chiar n btaia putii.
Urc scrile n fug i intr n dormitorul din spate; deschise geamurile. Auzea zgomotul
nentrerupt al elicopterelor, dar nu putea Ifedea nimic.
Se aplec pe fereastr i cercet atent zidul cabanei, pn la acoperi; cteva proeminene
de care-ar fi putut s se prind cu mna. Stnd marginea ferestrei, se felicit c-i luase
impermeabilul lung i gros -jepuse deja s simt frigul ptrunzndu-i la spate, pi Puse nti un
picior pe rigola ngheat, ca s-i verifice rezistena. Ppoi, prinzndu-se cu minile de marginea
ferestrei, puse i cellalt cior, lsndu-se cu toat greutatea rigola nu ced nici de aceast l.
Sri napoi n camer i nchise geamul din afar. Tot nu putea i elicopterele.
[n sufragerie, Tweed i puse ochelarii i apuc vtraiul de lng in. La nevoie, putea fi i
el folosit ca arm.
Cel puin am scpat de ateptare, remarc Tweed, privind spre a.
i mie-mi pare bine. Dar acum vedem noi pe dracu! Ba nu! Ei or s-1 vad n curnd,
oriunde s-ar afla! Se corect ea.
La etaj, Georg i Newman lsaser uile dormitoarelor deschise, ca s poat comunica.
Newman i pregtise Mag-num-ul, i-i pusese la ndemn gloanele de rezerv.
Zgomotul motoarelor ncetase, iar n linitea apstoare cu toii aveau sentimentul c li se
pregtete ceva ru. Dar ateptarea se prelungea la nesfrit. Nu se mai auzea nici un sunet, nu se
mai ntmpla nimic. ncepuse s se lumineze de ziu; era momentul potrivit ca dumanii s atace,
ceea ce se i ntmpl.

Cu ochii mijii, Newman descoperi nite umbre care alergau n zigzag printre trunchiurile
brazilor, cu o vitez ameitoare. Deci asta era! Strig la Georg, dar l auzir i cei doi aflai la
parter:
Sunt schiori! Coboar prin pdure i se ndreapt spre noi!
Fr s fac cel mai mic zgomot, Tweed apru n u cu vtraiul n mn i veni lng
Newman, care se aplecase pe fereastr cu pistolul n mn. Siluetele agresorilor se zreau din ce
n ce mai bine; erau ntr-adevr schiori ncercai. Fiecare avea pe umr o arm automat, formnd
astfel o echip de temut.
Tweed auzi nite zgomote venind din faa cabanei, i fugi la fereastra n spatele creia
sttea Georg cu pistolul pregtit.
Se deschise ua cabanei de vizavi i apru Butler, care scoase moi cicleta, o cobor pe
scri i ncalec pe ea. Trecu strada n vitez i urc panta spre cabana lui Tweed. Nield l urm cu
motocicleta lui, dar ndrept spre partea opus a cabanei.
De la fereastra dormitorului din spate, Tweed vzu c Honda 1 Butler urca panta din
stnga, n timp ce Nield apru pe panta dre. Ipi Intenionau s-i prind pe schiori ca ntr-un clete.
Butler avusel dreptatepanta ngheat era perfect pentru roile motocicletelor.
Schiorii, care rsriser dintre brazi i se apropiau de caban, cu acum ncadrai de cei doi
motocicliti.
Mai bine cobor la Paula, zise Tweed.
Paula sttea ghemuit lng mas, cu mna crispat pe Brownifll arunc lui Tweed o
privire peste umr.
Ce se mai ntmpl n faa cabanei?
Tweed i povesti. Ea zmbi chinuit, strngnd arma mai tare. Iar trebuia s-atepte
n dormitorul din spate, Georg deschise fereastra i se ghemui lng Newman.
Cel care conducea atacul era Zeller. Aflndu-se ntr-o poziie avantajoas, se opri i
ndrept arma spre fereastr, dar Nield l observ i trase un foc de pistol, conducnd motocicleta
cteva clipe cu o singur mn. Newman urmri traiectul proiectilului prin aer i vzu cum acesta
aterizeaz aproape de Zeller, nvelindu-1 ntr-un nor de fum. Newman auzi apoi zgomotul
asurzitor al unei alte mpucturi.
Cnd norul de fum ncepu s se mprtie, schiorii din spatele lui Zeller i schimbar
direcia. Butler se ndrept acum spre pdure, urcnd panta n zigzag, aa cum fcuser i schiorii
nainte. La fel proced i Nield i apoi dispru printre brazi. Schiorii erau dezorientai i simeau
lipsa conductorului lor.
n sfrit, Zeller reui s ias din perdeaua de fum, cltinnd din cap i tuind, ca s-i
elibereze plmnii de gazul asfixiant. Echipa se adun imediat n jurul lui.
i vor schimba tactica, zise Newman aruncnd o privire spre (! Eorg.
Abia termin de vorbit, cnd schiorii pornir din nou, dar mpr rjindu-se pe toat zona.
Se ndreptau spre caban, de acum era mult mai Uor de ochit. Motocicletele nu se mai auzeau;
Newman reui s li'. Img fsitul schiurilor pe zpad. Civa alunecau pe partea stng a
ibanei, ndreptndu-se spre drumul principal, iar Newman i atept s Ini re n btaia putii.
L Uite, tia ajung la caban! Se ngrijor Georg. I tiu, vor veni la captul scrilor.
11 nul dintre schiori inea o grenad, iar altul ddu ocol cabanei cu o n de oel n mn. <
land Tweed i Paula auzir bubuitura, intuir imediat pericolul; 11 apuc vtraiul i veni la
fereastr.
Schiorul reuise s deschid obloanele cu bara de oel i se prinsese cu o mn de
marginea ferestrei. Cnd mna apru, Tweed o lovi stranic cu vtraiul; se auzi un urlet i mna
dispru imediat.

Cellalt brbat, mult mai nalt, cu masc i ochelari de protecie, apru la fereastr,
nfricond-o pe Paula, care l vzu pregtit s arunce grenada. Atunci ea trase rapid dou focuri
de pistol i brbatul czu secerat. Grenada explod. In mod miraculos, geamul nu se sparse, dar
toat suprafaa lui era vopsit n rou.
Tweed privi pe fereastr i vzu o balt mare de snge, n care pluteau oase, buci de
carne, toate amestecate cu zpad. Se aplec i nchise obloanele.
Ce s-a ntmplat? ntreb Paula.
Grenada i-a omort pe amndoi.
Voia s-o scuteasc de privelitea ngrozitoare; i zmbi, privind-o plin de admiraie. Paula
ddu din cap i i ncarc din nou arma. Sl fcuse din nou linite, dar nu dur mult timp.
Newman sttea la etaj, la fereastra dormitorului din spate, ateptamI ca schiorii s se
apropie. Auzi motocicletele care coborau cu vite/. L maxim dinspre pdure. In spatele cabanei,
se adunase un grup uY schiori decii s nceap un atac slbatic. Dar Butler ajunse n faa toi
ridic pistolul i trase. Imediat i nconjur complet un nor de vapofl albi. Gazele lacrimogene i
doborr; ncepur s se mite dezordon. N apoi czur, orbii, cu schiurile zburnd n toate
direciile.
Ceilali schiori fceau slalom ca s evite gazele lacrimogene; umil j dintre ei trase,
nimerind chiar lng capul lui Newman.
Glonul se nfipse n tocul de lemn al ferestrei. Newman aputjf pistolul cu ambele mini,
ochi i aps de dou ori pe trgaci. Imedl schiorul czu pe spate cu braele n aer, i arma i
zbur din mn.
Georg ochi un alt schior care sttea n picioare i trase de trei i>r|j Victima se ndoi i
czu cu faa n jos.
Butler i Nield ajunser printre schiori. Nield l lovi pe unul ilmi ei cu eava putii,
nimerindu-1 chiar n moalele capului. Ddu cu! T| putere, nct era s-i cad arma din mn. Dar
schiorul se i prbu i zpad.
Tcerea grea de pn atunci era nlocuit cu zgomotul motocicletelor i al mpucturilor
care nu mai ncetau. Era momentul decisiv al luptei.
Tweed i Paula auzir deodat sirenele unor maini, care scoteau nite vuiete ru
prevestitoare. Mainile veneau n vitez pe drumul principal.
Tot atunci sosir i elicopterele
Stieber, dup ce omorse cu snge rece un biet clugr lipsit de aprare, acum i parcase
maina destul de departe de Brunni, pentru c nu putea suporta s vad gloane zburnd n jurul
lui. Prsise drumul principal, lsndu-i maina n spatele unui hambar. Sttea la volan, n
costumul lui clduros; hainele clugrului fuseser ngropate n zpad.
Vzuse cele patru maini pe care scria Poliia, ele l depiser n drum spre Brunni.
Prima main, cea condus de Beck, derapa mereu la curbe, apoi se redresa i i recpta viteza,
iar celelalte trei maini o urmau ndeaproape.
Cnd s ntoarc cheia de contact, Stieber auzi elicopterele. Deschise Ba, i puse
binoclul la ochi i atept. Unul din elicoptere zbura chiar U nivelul acoperiurilor, urmnd
drumul principal i avea scris pe fuselaj acelai cuvnt: Poliia.
Stieber observ c, n ciuda frigului crncen, elicopterul avea o u deschis prin care
ieea eava unei mitraliere.
Stieber atept pn ce trecur nc dou elicoptere, care zburau la o nlime mai mare,
apoi ncerc s porneasc motorul. A treia oar ui; nconjur hambarul i ajunse pe drumul
principal, ntorcndu-se '. Insiedeln.

n timp ce cuta un loc de parcare, Beck vzu schiorii presrai pe int, n atitudini
groteti, i doi motocicliti nvrtindu-se n jurul lor. I'i reele cabanei era mnjit de o pat mare
de culoare rou aprins; lng Tete se aflau nite corpuri mcelrite. Un adevrat masacru, i
zise el.
Lu microfonul, care era n legtur direct cu cele trei elicoptere ce se nvrteau n aer;
cei civa schiori care mai rmseser ntregi fugeau n pdure.
Sunt Beck. Mergei n spatele pdurii. Dac ncearc s scape, tragei.
Puse microfonul la loc i conduse maina pn la intrarea n caban. Ua din spate se
deschise i din main ieir rapid poliiti dotai cu arme automate, care pornir s urce panta;
fur urmai de poliitii din celelalte trei maini.
Beck urc scrile, se opri n faa uii i btu:
Poliia! Deschidei! Sunt Beck.
Tweed descuie ua, trase zvoarele i deschise. Sttea lng u cu vtraiul n mn. In
mijlocul camerei era Paula, aplecat, cu Browningul ndreptat spre u. Beck i scutur zpada
de pe cizme i intr. Paula ls arma i Tweed nchise ua, zicnd:
Mai bine mai trziu dect niciodat.
La Einsiedeln, n camera sa din hotelul St. Johann, Horowitz sttea lng fereastra de la
care urmrise sosirea celor patru maini ale Poliiei. De aici, cu ochelarii speciali cu infraroii, l
vzuse pe Beck cobornd din prima main i privind de jur-mprejur terenul deschis i deert;
apoi urcnd i pornind, cu alte trei maini dup el.
Tot de aici vzuse Horowitz i cele trei elicoptere ale Poliiei survolnd oraul i
ndreptndu-se spre Brunni. Horowitz nu se nelinitise: doar se afla n Elveia. II avertizase pe
Morgan c omul 'Im ara Galilor voia s-1 vad n drum spre Zurich, dar Morgan i idicase din
umerii lui puternici, spunnd c are treburi mai impor-nte i mai urgente, i plecase.
Horowitz auzi scritul duumelei de scnduri din bol. Nu aprin pnc lumina n camer,
pentru a putea vedea ce se ntmpl alai a. I ua de! Mas Luger-ul, i se duse lng u, s
asculte.
Da! Cine e? [ Stieber. M-am ntors tii tu de unde.
P Pp s-a ntmplat? ntreb Horowitz dup ce descuiase ua i-1 e pe Stieber s intre. |
Tot iadul s-a adunat la Brunni, zise Stieber asudnd ntr-una, dei uner era frig; am vzut patru
maini de poliie i-nc trei nenoro-f de elicoptere de-ale lor, cum mergeau spre Mythen.
tiu, le-am vzut i eu. Acum, dac tot ai venit, f i tu ceva. ia e pltit pe trei zile.
Stai aici i raporteaz-mi la telefon ce se mpl.
> i tu unde te duci?
Asta nu te intereseaz.
Nu prea-mi place treaba asta. S presupunem c-1 gsete cineva pe clugr nghesuit n
groap; ar putea veni s m caute pentru asta.
De ce s te bnuiasc tocmai pe tine? Exist vreun martor al incidentului?
Astfel, Horowitz rezolv i problema aceasta. i fcuse deja bagajele, ca s poat pleca
imediat.
Nu exist nici un martor. Drumul era pustiu, nu m-a vzut nimeni.
i-ai scpat de hainele clugrului?
Le-am ngropat n zpad, la marginea ctunului Apthal.
Atunci chiar c n-ai de ce s te temi. Dac te-ntreab vreun poliisi ce caui aici, i spui
c World Security se gndete s-i deschid un cont n banc. tii numele bncii din High
Street?
Da!

Perfect. Atunci am plecat. Tu fii cu ochii-n patru i nu dormi! Raporteaz-i lui Morgan
la telefon orice eveniment.
i tu ce faci? Te speli pe mini de toat treaba asta murdar? Horowitz l privi cu
intensitate i zise:
Mi se pare c-ai uitat ceva. Eu am o misiune i ceea ce s-a-ntmpl. N la Brunni o s m
ajute s-o-ndeplinesc!
Pentru moment, Beck fcu din cabana lui Tweed cartierul sa* general. Pn se clarific
toat mizeria asta.
Sttea la masa din sufragerie, mpreun cu Tweed, Newman Paula, ascultnd raportul
unui poliist.
Intre timp sosiser ambulane ca s ridice morii i rniii mprsiu pe panta din spatele
cabanei, nconjurai de bli de snge.
Tweed l privi n fa pe Beck, ntrebndu-1 brusc:
Acum m crezi? Crezi c exist oameni hotri s m omoarl'
Da. Iart-m c n-am fost convins de la nceput; acum i-am i id tificat. Scoase un
carnet de identitate pe care i-1 adusese mai devreim poliist. Fiind o aciune pregtit din timp,
schiorii nu aveau nil document asupra lor, cu excepia unuia dintre ei. i iat ce scrie: Wn
Security Zurich. Heinrich Locher; i-un numr. Chiar asta atep| (de cnd Otto Kuhlmann din
Wiesbaden mi-a spus c au prins un camion de la World Security care ncerca s treac prin
contraband n Germania de Est echipament de nalt tehnicitate.
i ce anume ateptai? ntreb Paula.
O scuz legal ca s dau n gt filialele World Security din Zurich, Basel i Geneva.
Desigur, ceea ce s-a-ntmplat aici n-a fost deloc legal.
Ne-am aprat mpotriva unui atac, cu arme cumprate i autorizate de noi nine,
sublinie Newman.
Beck zmbi.
Da, ai dreptate, bineneles.
Dar cum de-ai sosit aici chiar la timp? Am fi fost copleii de numrul lor, recunoscu
Tweed.
Simplu. Treaba mea e s tiu tot ce se petrece n Elveia. De la Kloten mi s-a raportat c sau adunat elicopterele de la World Security i c n ele s-au urcat muli brbai cu echipament de
schi. Motivul oficial era c merg n vacan, dar eu n-am putut nghii una ca asta. Am organizat o
echip de maini i elicoptere, care s fie oricnd pregtit. Cnd radarul ne-a artat c
elicopterele lor au prsit Kloten-ul i se ndreapt spre voi, am plecat imediat din Zurich
ncoace. Tweed, acum tu ce-ai de gnd s faci? Ai vreo idee?
Vreau s m-ntorc la Londra, dar am nevoie de ajutorul tu i de Kuhlmann. Nu m pot
ntoarce cu un avion de pasageri cu orar anunat I s-ar putea ca ei s pun o bomb. Nu pot risca
vieile attor oameni.
Atunci de ce nu pleci cu elicopterul?
Pentru c cei de la Securitate vor face orice ca s n-ajung la Lon-a. Cu nite proiectile
Singer ar putea distruge elicopterul. Dumnezeu ie ce-au mai pus la cale. Ca s fie riscul minim
pentru viaa mea i-a di ora, m-am decis s traversez Europa cu maina; s merg pe autostrzile
Germaniei i apoi s trec n secret Canalul cu vaporul. Am nevoie tine pentru prima etap a
cltoriei. Odat trecut de frontiera din 1, m descurc singur.
Eck avea o privire ciudat. Georg intr n camera din fa, ca s porteze c nc trei
schiori au fost urcai n ambulan. Beck aprob cap i-i ceru s-i lase singuri i s urmreasc n
continuare

Operaiunile care se desfurau pe pant. Continu discuia numai dup plecarea lui
Georg.
Tu cine crezi c se afl n spatele acestei aciuni?
Buckmaster sau Morgan sau amndoi. Cred c unul dintre ei.1 ucis-o pe fata al crui
cadavru a fost gsit n apartamentul meu din Londra. Asta nu era treab care putea fi lsat pe
seama unui intermediar, care, dac ar fi fost prins, cu siguran i-ar fi divulgat instigatorul. Ai
c este unul din tia doi. i cred c tiu i care anume.
Dar care crezi c e motivul?
Colonelul Romer de la Banca de Credit din Zurich l-ar putea ghici cu siguran.
Bine, vd c evii s rspunzi. Hai s vorbim atunci despre cU toria ta la Londra. Cred c
i dai seama c vei fi inta ntregului aparij al World Security. Or s-i pun toate piedicile
posibile ca s fie sigiin c n-ajungi viu la Londra.
Chiar contez pe lucrul sta!
Replica lui Tweed fu att de ciudat, nct toi se holbar la el. Paul I chiar se aplec,
cutnd s-i vad mai bine expresia feei. Dar pe cin|ml lui nu se putea citi nimic.
Ce vrei tu s faci acum? l ntreb ea.
Vreau s ajung acas ntreg, rspunse Tweed cu candoare, prh spre Beck. Nu cumva
Banca de Credit este una din cele care pricopsit pe Buckmaster cu un mprumut uria?
Cred c ai prins-o! Replic Beck caustic.
Telefonul e n buctrie. i pentru c Romer e prietenul tu, 01 nu-1 suni chiar acum?
Scoal-1 din pat, dac e nevoie. i transnnn mesaj din partea mea: l sftuiesc prietenete s-i
retrag mpruimil imediat, poate chiar n dou zile. i dac Buckmaster ncearc s zie plata,
Romer s-i sugereze c nu va putea ascunde mult timp I secret fa de ziariti.
Bine, dac zici tu
Telefonul e-n buctrie, i mai spuse Tweed, n timp ce elvelj se i ridicase. Tweed
atept pn ce Beck iei i nchise ua, i apoi spre Newman. Era ceva att de hotrt n
atitudinea lui Tweed, 1 I fcea pe Paula s-1 priveasc fascinat.
Bob, ncepu Tweed, tu, care ai fost corespondent de pres n strintate, nud aa c iai creat nenumrate cunotine n toat lumea?
Da!
Mai eti n relaii cu aceti oameni?
Da. mi place s aud zgomotul prbuirilor, atunci cnd are loc reun scandal public de
mare amploare. Mai scriu articole ocazional.
Ai prieteni reporteri n Tokio, San Francisco, New York i Londra? Insist Tweed.
Am prieteni n oraele astea i-n multe altele.
Ai putea s-i suni i s-i rogi s-i fac favoarea s publice din I. nd n cnd, la
intervale regulate, ntrebarea: Este solvabil World Security?
n camer se lsase o tcere grea. Newman era tolnit pe scaun, cu lui mijii; Paula i
inea buzele ntredeschise i prea nervoas: ca i ewnian, nelesese ce voia s fac Tweed,
Newman sparse tcerea:
Bineneles c principalele burse de valori se afl n oraele pe care |r ai menionat, iar
Securitatea deine numeroase aciuni n toate aceste
I iure. I-a putea cuta pe prietenii mei, care ar privi situaia ca pe o senzaional cu ecou
mondial i-ar ncepe s sape adnc pentru operirea adevrului. Dup ce termin Beck de vorbit,
a putea sima okio. Acolo e nc deschis la Burs, spuse el, privindu-i ceasul. I weedridic mna.
Nu nc. Vreau s-i mai dau o ans lui Romer s-i primeasc nainte de pornirea
avalanei.

i ce ai de gnd s faci acum? ntreb Paula. Din ce spui, am c vrei s fii crud, ceea ce
nu seamn deloc cu stilul tu. Ced avea aceeai atitudine sever, dar vorbea foarte degajat.
Colonelxil Romer mi-a dat veriga pe care-o cutam n spatele aces-spiraii; mi-a spus c Banca
Naional Rus deine cinci sute de e de 1 ire sterline n lingouri de aur, care sunt gata pregtite
ranzaciile urgente. Locul n care se poate pstra aceast sum este uit secret foarte bine pzit.
De ram la Londra, am lucrat la un proiect de care tiau doar trei n Anglia: primulministru, Buckmaster i cu mine. Era vorba despre transportul pe mare a unui mijloc de aprare al
Vestului. Mai mult dect att, numai doi dintre noi cunoteau codurile prin care puteau lua
legtura cu nava care transporta acest proiect de nalt tehnicitate, pe care eu l-am numit
Shockwave.
E ceva pentru care Armata sovietic ar fi dat cinci sute de milioane de lire sterline?
ntreb Paula.
Exact! V repet: Doar Buckmaster i cu mine puteam lua leg tura cu nava care-1
transporta pe Shockwave. De-asta a trebuit s nu le stau n cale, i s dispar ca un fugar de
rnd. Dup cum tii, s-a aranjat uciderea Sylviei Harman, i cadavrul ei s-a gsit n apartamen tul
meu. Astfel, am fost obligat s fug i s-1 las doar pe Buckmaster s ia legtura cu vasul. Cel
puin aa crede el. Acest om, care e mi nistru, se ocup de aprarea noastr contra rachetelor de
atac all Rusiei, ca s-i salveze propria companie. Este o partid ntre mine | el, i am de gnd s-o
ctig.
World Security este un uria conglomerat mondial, l avei i Newman. i Buckmaster a
nvins ntotdeauna n rzboiul afacerii >i dac are n vedere o companie, el o va i obine prin
intimidare, l<>l sindu-se de reputaia sa i de toate mecheriile posibile. Crezi c pol lupta
contra lui?
Am de gnd s mtur de pe faa pmntului aceast Wmlil Security. Cheia este s nu
amestec Ministerul Coroanei ntr-o cum deoarece acest lucru ar putea distruge guvernul. i
deocamdau mi tiu cum s procedez.
A putea lua legtura i cu ali oameni, zise Newman. M gmlnti la cei care pot rspndi
zvonuri n lumea financiar, n spatele u>iliti nchise.
Cnd o s vin timpul, o s-o faci, aprob Tweed. Beck se ntoarse de la buctrie i li
se altur la mas.
L-am sunat pe Romer i nu dormea, se trezete de obicei Infl devreme.
Tweed scoase cteva din fotocopiile pe care i le dduse Newni. Iu, le art lui Beck.
Am impresia c, dup plecarea ta, Romer ar vrea s tie cte ceva despre metodele pe
care ei le-au folosit n aa zisul Departament pentru Cercetare i Dezvoltare al World Security.
Beck rsfoi documentele stnd n picioare i tot timpul ncruntat, apoi privi spre Tweed:
A dracului dovad
Cred c ar trebui s-i mprosptezi memoria lui Romer.
Cred i eu c-am s-o fac!
Paula atept pn ce Beck iei din camer i se aplec din nou spre Tweed.
Ce tactic vei adopta acum? Eu nu cred c ideea asta i-a venit numai dup ce Beck a
plecat s dea primul telefon
Este vorba de o problem psihologic. Romer este aver-tizat, a primit primul telefon de la
Beck cu mesajul meu. i cum e un bancher rlveian foarte prudent, acum st s se ntrebe dac s
acioneze sau IU. Primete al doilea telefon de la Beck i afl c avem dovada (aptelor mizerabile
ale departamentului respectiv al World Security. Cum i spuneam, ca un bancher elveian ce se
afl, acest telefon l va hotr s acioneze.
Tu chiar ai devenit necinstit, remarc Paula. Mai e vreo chichi {arc mi-a scpat?

Dup cum sunt informat, Marler l atac pe Buckmaster chiar din humorul sistemului. O
s ajungem la el prin nevast-sa.
Oh! Dar asta nu mi se pare o lupt prea dreapt.
Nici n-ar putea fi dreapt cu Buckmaster, care e o cobr. Tweed se ntrerupse cnd intr
Beck, care spuse:
Romer i retrage mprumutul la. Acum ne trebuie cteva zile ne gndim cum facem s
ajungi viu la Londra. Dac acest lucru i posibil.
La opt dimineaa, ora Londrei, Lance Buckmaster primi un telefon n apartamentul su
din Belgravia. II cuta chiar colonelul Romei', Buckmaster, afabil, fu extrem de politicos, dar,
cnd sesiz tonul rece cu care-i vorbea Romer, ncepu s se suceasc nedumerit pe scaun.
Vrei s repei mai rar? ntreb el sec.
Am avut o ntrunire n dimineaa asta i s-a decis n unanimitate C. L trebuie s ne
returnezi imediat banii pe care i-am mprumutat filialei World Security!
Dar de ce naiba te intereseaz brusc aceti bani? Doar i.im oferit o dobnd foarte bun
i-ai primit ratele totdeauna la timp. Iu plus, n-ar mai trebui s discui despre asta cu mine, ai uitat
c acum sunt ministru?
Deoarece ai fcut mprumutul nainte de a deveni ministru dottl am negociat cu tine
personal cred c este normal s vorbesc toi d tine. Sau preferi s-1 caut pe preedinte, domnule
Buckmaster?
Controleaz-te, Romer, c ntinzi coarda cam mult. Pn acum ei| n-am fcut nici o aluzie
i nici nu te-am ameninat.
nelegerea noastr n-are nimic de-a face cu ameninrile. Noi m luat o hotrre
irevocabil, s auzi dur vocea lui Romer.
Cte luni mi dai ca s v restitui banii? Se hotr Buckmaster I0J ntrebe.
Nici o lun. Nici o sptmn. Ceasul meu arat nou, ora I umj drei. Ne napoiezi toi
banii exact peste patruzeci i opt de ore, la uf unsprezece dup ceasul tu.
Dar e ridicol ca o companie cum este World Security
Citete nc o dat nelegerea noastr, pe care ai semnat-o. Sunt sigur c ai o copie. Sau
preferi s merg pe filiera oficial, domnule Buckmaster?
Nu. Aa cum ai spus, noi doi am negociat mprumutul. Dar a putea s tiu de ce s-a luat
decizia att de brusc?
Las-o balt, domnule Buckmaster. Cunoti foarte bine politica bncii mele: niciodat s
nu dai explicaii pentru deciziile pe care le iei.
Ii cer un rgaz de treizeci de zile, mai ncerc Buckmaster.
mi pare ru. Hotrrea Consiliului este irevocabil, i-am spus doar. Ai la dispoziie
patruzeci i opt de ore, pn la ora unsprezece, deci exact dou zile din acest moment. Va veni la
tine un curier cu confirmarea de primire semnat.
N-am nevoie de nici un curier, economisete-i banii. Buckmaster trnti receptorul i
njur, plin de venin. Se plimba prin >. Uner trecndu-i minile prin pr i ntrebndu-se
ntruna: de ce? De CC? Pn ce creierul ncepu s-i funcioneze din nou. Zurich. Elveia. Tweed
era n Elveia. Asta e! Tweed! Presupunnd c mai e n via, el I rcbuie s fi fcut asta!
Telefonul sun din nou, i Buckmaster rspunse CU brutalitate:
Cine e?
Morgan. Vorbesc din Basel. Pot s-i spun acum?
Vorbete!
Morgan se afla la biroul su din Basel, de unde se vedea Rinul i coperiurile pline de
zpad ale caselor de pe malul opus. Morgan itttea cu burta lui imens sprijinit de marginea

mesei de lucru. i ddu mina c n-a ales un moment prea potrivit ca s-i raporteze lui I
Wiickmaster vetile proaste, dar n-avea ncotro.
La tii, avem o problem, zise Morgan repede ca s termine odat i inspire ncredere. A
avut loc primul mare atac asupra intei, dar I uiiervenit ceva i nu s-a reuit. Morgan modific
puin povestea, linia ar fi fost cu siguran distrus, dac n-ar fi primit ajutor oficial ' muni.
Adic poliia? ntreb repede Buckmaster. Cam aa. i restul poi ghici. Dar stai
linitit, sta a fost doar putui. Morgan i formula frazele cu atenie, pentru c n-avea deloc
ncredere n telefoaneel nsui supraveghease destule la vremea lui i tia c poliia ar fi putut s
le intercepteze convorbirile. Dup ce vorbesc cu tine, plec imediat la Freiburg, de unde voi
continua campania. Avem oameni care m vor ine la curent cu evenimentele.
Tweed mai triete?
Da, admise Morgan cu prere de ru n glas. S-a comportat foarte ciudat. Dup prima
faz a campaniei noastre, a aprut n mijlocul Einsiedeln-ului i chiar a ieit din main ca s se
plimbe n vzul lumii. Armnd, contabilul nostru, era de fa.
i Armnd cum vede situaia?
Morgan strnse receptorul n mn; acum se simea mai stpn pe el.
Armnd e tare ca fularul. Zice c totul merge de fapt dup planul lui. Avem pe cineva
nuntru care ne-a raportat c inta se va rentoarce n Anglia cu maina. Naiba tie de ce face
asta, dar lui Armnd i convine de minune.
Se-ntoarce n Anglia? Vocea lui Buckmaster sui cu civa decibeli Pentru numele lui
Dumnezeu, cnd?
n cteva zile. tim i traseul pe care-1 va urma ncrctura. De, ii plec la Freiburg, ca s
pot avea o vedere de ansamblu asupra situaiei I s preiau comanda.
Aa cum ai fcut i pn acum, coment Buckmaster sarcaJB Mcar Armnd are vreun
plan?
Da. Nu vreau s te plictisesc cu amnunte. Morgan crezu c.1 U cu bine din situaie i c
Buckmaster va presupune c n-are curaj spun mai multe prin telefon. Adevrul era cu totul altul
Mof| n-avea nici o idee despre planul lui Horowitz.
Buckmaster vorbi pe un ton rece ca gheaa:
Fii cu ochii pe Armnd, ofer-i un premiu substanial ca s 11 problema. Dac de data
asta n-o s fii la nlime, i-ai pierdut sli Am deja n vedere un posibil succesor al tu.
Cnd Morgan deschise gura s protesteze, i ddu seama c I telefonic fusese ntrerupt.
Morgan puse receptorul n furc i i I fruntea transpiratconversaia asta fusese un adevrat chin.
(I Buckmaster era serios zicnd c-1 d afar? Posibil, era doar stilul h
Ca s uite ameninarea, Morgan trecu n revist evenimentele petrecute n ultimele ore.
Asaltul din Brunni fusese un eec total. Mai ru, informatorul lui de la Poliia din Zurich l
avertizase s se atepte la un atac din partea celor trei filiale ale World Security din Elveia.
Echipa era foarte ocupat, dar trebuia s distrug toate documentele compromitoare. Simea c
mai nelept ar fi ca aceste amnunte s nu fie cunoscute nc de Buckmaster.
Informatorul lui i mai spusese c Tweed va pleca la Londra cu maina, peste cteva zile,
i c va ajunge n Germania mergnd pe autostrzi. Lui Morgan i se prea complet tmpit ideea
lui Tweed i chiar i spusese lui Horowitz acest lucru, cnd acesta-1 sunase din Zurich de la un
telefon public.
Asta e prima greeal pe care-o face Tweed i pe care-o atept de atta vreme,
recunoscuse i Horowitz.

La un moment dat, Morgan refuzase s cread c Tweed mai triete, dar Stieber i
raportase din Einsiedeln c Tweed fusese vzut de R. teva ori ieind din main n plin zi i
plimbndu-se prin curtea mnstirii.
Lui Morgan i se prea cam ciudat c aceste gesturi ale lui Tweed l impresioneaz pe
Horowitz chiar mai mult dect masacrul din Brunni.
Joac la fel de necinstit, i spusese Horowitz lui Morgan. In I uisiedeln a cobort din
main i s-a artat ntr-un loc public. Folo-Irte aceeai strategie ca la Laufenburg, cnd a
traversat podul peste Rin IAU cnd a creat inutil agitaie n staia aia, legndu-se de nite bilete,
sau muid a nchiriat camere la hotelul cel mai apropiat de Hauptbahnhof 'l Zurich.
i cum se cheam strategia asta?
De-a oarecele i pisica, replic Hotowitz.
i cine e pisica?
Eu voi fi pisica. Dar nu acum, ci la sfrit.
I) iscuia avusese loc cu cteva ore nainte. Morgan se uit la ceas o m l atepta ca s-1
treac grania spre Germania. Trebuia s rezolve ', nainte ca Poliia s ajung la sediul World
Security din Basel. i geanta de serviciu i cobor cu liftul.
Mercedes-ul l atepta chiar lng bordur. Morgan avu un al doilea oc vzndu-1 pe
Horowitz, mbrcat ca un ofer, c-i deschide ua mainii. Urc totui fr s ntrebe nimic, de
team ca nu cumva s fie ascultai. Horowitz i lua geanta, i-o puse n portbagaj i urc la volan.
Cum ai ajuns aici aa repede? l ntreb Morgan.
E ncurajator pentru mine c m ntmpini att de clduros. Horowitz se ndrept spre
pod, ca s treac Rinul i s ajung la postul de control al frontierei.
Am ajuns foarte uor, continu Horowitz. Am zburat cu unul din elicopterele tale din
Kloten, pn la aeroportul din Basel. Din fericire, observasem c oferul tu are exact nlimea i
greutatea mea, aa c i-am mprumutat uniforma.
i el i-a dat-o aa, fr s comenteze?
M-am folosit de puterea mea de convingere. Acum el zace incontient n camera ta de
tcere de la subsol.
Dar de ce te-ai deghizat?
Ca s trecem frontiera n Germania.
Cteva minute nu scoase niciunul nici o vorb. Morgan nu prea nelegea ce se-ntmpl.
Oare Beck alertase grzile? Le dduse semnal mentele lui? Avea senzaia c nu vor iei suficient
de repede din Elveia i auzise multe despre nchisorile din aceast r.
Calmeaz-te, l ndemn Horowitz, care ncetinise, aezndu-se la rnd n spatele celor
cteva maini care ateptau s treac de postul dl control. Morgan avea paaportul n buzunarul
hainei, gata pregin. Cnd vzu c vameul elveian se apropie de maina lor. Oare vor reU 1 s
treac?
Elveianul se aplec uitndu-se lung la Morgan, care privea napo Apoi l fix pe
Horowitz, care sttea drept, nemicat. Elveianul, 11H brbat scund i ndesat, le fcu semn s
treac. Horowitz ajunse p# pmntul Germaniei.
Vameul elveian intr repede ntr-un birou gol i, stnd n picioam, 1 form nite numere
scrise pe o hrtie.
Sediul Poliiei din Freiburg? Aici e Basel, punctul de conunl elveian. Avei acolo un
inspector-ef Kuhlmann, care ateapt ui>; eii| telefonul meu.
Dup cteva minute, o voce grav se auzi n aparat.
Aici Kuhlmann. Suntei punctul de control elveian din Basel?

Da. Am executat instruciunile primite din Berna. Un Mercedes al World Security a intrat
chiar acum n Germania. In main se afl Morgan mpreun cu oferul lui.
De unde tii c era maina Securitii? Cum poi fi sigur c e Morgan? ntreb Kuhlmann.
Din Berna mi s-a dat o list cu numerele de nregistrare ale tuturor mainilor care aparin
de World Security. Mi s-a fcut i o descriere Imnunit a lui Gareth Morgangras ca un porc, dea dreptul obez, de nlime medie, are vreo patruzeci de ani, prul negru i e ras. Seamn Cu o
gulie uria.
Descrie-mi oferul.
Ca toi oferii nalt, slab, cu faa osoas, cu ochelari cu rame metalice.
Bine. Mulumesc.
Kuhlmann puse receptorul n furc i se ntoarse spre asistentul su:
F-mi legtura cu Arthur Beck de la Poliia Federal din Elveia. l Hpeti la sediul
Poliiei din Zurich.
La o or dup ce vorbise la telefon cu colonelul Romer, Buckmastci se afla nc ntr-o
stare de oc n sufrageria apar-tamentului su din Belgravia. Returnarea acestui mprumut, de fapt
a oricruia din mpru muturile pe care le fcuse la diverse bnci, reprezenta pentru el nu adevrat
dezastru n acest moment.
Era un sac de nervi; trebuia s nceap o curs contra cronometru, n care fiecare or era
important.
De ndat ce Armata Sovietic intra n posesia lui Shockwave, 11 ar fi primit n Elveia
jumtate din imensa sum de cinci sute dr milioane de lire sterline, n lingouri de aur, i atunci ar
fi putut napoia banii colonelului Romer i asociailor lui.
Restul de dou sute cincizeci de milioane ar fi intrat tot buzunarul lui, dar numai dup
verificarea lui Shockwave de ctfj specialiti.
Tweed. Sigur era mna lui Tweed n spatele acestor veti catastn dai venite din Zurich,
doar Tweed se afl acolo, deci nu putea fi vorba di 11 de o simpl coinciden.
Acum totul depindea de Horowitz dac-i va face bine treakt, Tweed nu va mai ajunge
niciodat n Anglia. Numai gndindu-sc I Tweed, Buckmaster se umplea de nervi.
Respir adnc i i aminti de un articol lung, aprut n Forlid Magazine din Statele Unite
i n care scria despre el. Autorul pre/i n| ascensiunea remarcabil a lui Buckmaster spre putere i
bogii' I folosise nite cuvinte pe care Buckmaster nu le mai putea uita: Aci 1 om a ajuns n
vrful pira-midei i are i spatele acoperit.
n impasul n care se afla acum, simea mai mult ca oricnd dorina puternic de a-i
nfrnge dumanii. Se ridic n picioare.
Chiar n acel moment, Leonora, care dormise dup o noapte lung petrecut n birou,
apru din camera ei.
M bucur c n-ai plecat. A vrea s vorbesc ceva cu tine, Lance. Tonul ei l sperie.
Leonora extrase dintr-un plic de carton o fotografie mare, pe care o inea cu spatele la el.
M-am decis s nu mai suport aventurile tale cu tot felul de curve.} > Despre ce dracu
vorbeti acolo?
Vocea lui era suspect de grav i privirea i nghease. Ea i alesese foarte prost
momentul pentru o scen; acum, n mintea lui nu mai avea loc nimic altceva n afar de problema
mprumutului. Ultimul lucru pe care l-ar fi dorit era o nou ncurctur i cu att mai puin una
chiar Jia aproape de el. Simea cum fierbe mnia n el, dar cu un efort. Uprem, reui s pstreze
o atitudine nepstoare.
Vorbesc despre asta! Dovada faptului c-i pierzi vremea cu toate trfele.

I Ea i ntinse poza i el o lu din mna ei cu delicatee. Se uit cu Atenie la fotografie i


apoi o privi pe ea cu rceal.
De unde ai luat gunoiul sta?
Ai descris-o foarte bine, chiar c e gunoi. Ct i-ai pltit pentru lerviciile aduse? Sau iai luat vreun cadou, vreun diamant?
Asta e un fals, i spuse el pe acelai ton linitit.
Eram sigur, i rse ea n fa. Dar asta nu e fals. Pe bune, Lance, eti ministru al
Coroanei. Dar m-am gndit c ai fi n stare s faci
| mai mult dect att.
Te-am ntrebat de unde ai asta? Rspunde-mi! Zise el n timp ce ipropia.
Ai auzit de detectivii particulari? O grmad de femei i angajeaz Hunei cnd i dau
seama c nu trebuie s mai aib ncredere n soii lor
I Ucredincioi. i, cnd au noroc, pun mna pe cte-o dovad clar ca asta de exemplu.
Vac Tmpit Ce eti, zise el rar. Recunosc fotografia asta
Da? Spuse ea, aranjndu-i o bucl. Adic vrei s spui c au pus pe cineva s te
fotografieze n timp ce fceai asta? Foarte drgu. Atunci poi s-mi dai i mie albumul ntr-o zi
ca s m uit prin el?
Fotografia asta este un fals, repet el controlndu-i n continuare tonul. Un ziarist m-a
pozat odat cnd stteam pe o canapea. Mi s-au fcut multe fotografii, dar pe asta mi-o amintesc
perfect. Ai fost nelat. Pe fata asta n-am vzut-o n viaa mea.
Vrei s spui c
Taci! Asta e o oper de art foarte iste lucrat au suprapus po/. I fetei peste poza mea i
apoi au fotografiat mixajul nc o dat, ca s nu se observe trucul.
Chiar vrei s te cred? Am impresia c-i pierzi controlul cnd ncerci s-mi spui minciuni
care s m conving. Sau poate ncepi s-i pierzi controlul n general
I ii un ii) l
Ea i spunea lucruri care se spun de obicei la o ceart. Dar acum. Cuvintele ei avur
pentru Buckmaster o semnificaie deosebit, pent c mintea lui rtcea. Se gndi c poate i ea
are vreo legtur cu prumutul lui Roger i c este o trdare la mijloc. Paharul i se umpl i pierdu
rbdarea.
Mut fotografia n mna stng i cu dosul palmei o pocni pesl fa cu atta putere, nct
capul i sri napoi. Leonora i pierdu ei In librul i czu pe canapea. Pentru moment,
Buckmaster se gndi < I i lovit-o prea tare. Fcu un pas nainte; ea ncerc s se ridice, dar 19
napoi pe canapea.
Ticlosule! E pentru prima i ultima dat cnd m loveti, zise ci aruncnd flcri din
priviri.
O s te simi foarte prost cnd o s-i art fotografia mea origini peste care a fost lipit
poza fetei steia. Acum ns spune-mi cine i-i rahatul sta?
Poliia vrea s tie numele tuturor persoanelor care au avui. I> la liftul din Threadneedle
Street n noaptea cnd a fost ucis Ted Doy
Ucis? Ce aiureli spui tu acolo? S-a scris i-n pres c omul a 11 de la fereastr.
I
Da, sigur, rnji ea. Te-a pclit i pe tine raportul ntocmit de inspectorul-ef Buchanan.
Dar el nu se va mulumi cu att, i spun eu. El cerceteaz n continuare cazul, considerndu-1 o
crim svrit cu snge rece. i doar trei oameni au avut cheile de la liftul la care urc direct
din garajul subteran: eu, Morgan i cu tine!
I-ai spus lui Buchanan c am i eu cheie? ntreb repede Buckmaster.

A nc nu.
Mai ai ceva bun-sim. Ascult-m, Leonora. Chiar mine te pot elibera din postul de
preedinte, ca s-1 pun pe Morgan n locul tu.
Nu cred.
Dac nu crezi, mai citete articolele despre conducerea companiei, ot s m lipsesc de
tine foarte uor, uite-aa! Zise el, pocnind din degete n faa ei.
Leonora se ridic i i atinse obrazul cu vrful degetelor. O pat roie marca locul unde o
lovise Buckmaster i ea o observ n oglinda din spatele lui. Atunci i vorbi printre dini, cu
emfaz:
La prima ta ncercare de a-mi lua funcia, m duc la Buchanan s-i ipun la cine se afl a
treia cheie de la lift.
Nu m poi amesteca n aceast afacere.
Pui pariu? Pui la btaie ntreaga ta carier? Ct timp crezi c ai s Biai rmi ministru la
World Security, dac ziarele vor scrie despre tine H eti suspectat de aceast crim?
Eti o
i, continu ea calm, dac mai zici cuvntul vac nc o dat, la. Gndete-te, nici
nu trebuie s m deplasez pn la Buchanan, cntru c i-a fixat din nou audien la mine. Cheia
asta care lipsete l IU rig enorm.
Eu zic s lsm lucrurile aa cum sunt! Avem certuri cam prea des In ultima vreme
Certuri, pufni ea. Dac vrei s lsm lucrurile la locul lor, nseam-M ca i eu rmn
preedinte. Da? Insist ea.
Pui sare pe ran. Acum devenise el stpn pe situaie. Da, bine-Ieles c asta nseamn,
mi trebuie cineva de ncredere n aceast funcie, iar Morgan este plin de ambiii nepotolite. Aa
c stai cu ochii pe el, zise Buckmaster uitndu-se la ceas. Hanson m ateapt jos ca s m duc
la minister. D-mi plicul la. Trebuie s am i eu fotografia pn voi gsi originalul.
Mai am i alte copii! l avertiz ea.
Foarte bine. Dar acum chiar c trebuie s plec.
Cnd Hanson i deschise ua din spate a Daimler-ului, Buckmaster avea expresia lui
obinuit, afabil, dar dup ce maina porni, se putea observa c era nervos, gndindu-se la
recentele evenimente. Lumea lui ncepea s se clatine
Problema principal era Romer i returnarea mprumutului fcut n Elveia. Trebuia s
mearg la sediul Amiralitii ca s verifice trsnii Lampedusei. Vasul trebuia s se fi apropiat de
punctul de ntlnire.
Acum avea o grij n plus; citise ziarele cu atenie, dar nu mai vzu* nici un comentariu
nou asupra morii lui Doyle, doar un scurt rapol n care se anuna suspendarea anchetei la cererea
inspectorului ui Buchanan. In timp ce noi ne vom continua cercetrile. Care cercei 1\par
n timp ce Buckmaster se ndrepta spre Whitehall, Marler nu se nici el prea departe
mergea n Porsche-ul su spre Scotland Y.u Dup citirea documentelor i amintise plecarea spre
Elveia, ntl bndu-se care ar fi cauzele suspendrii anchetei asupra lui Doyle, 1 tabilul ef care
czuse de la fereastra sediului World Security.
Leonora i pomenise despre ciudata ntmplare cu Doyle, au cnd s-au ntlnit n
apartamentul ei din Belgravia. Punndu-i i I ntrebri suplimentare, Marler i furise propria
imagine despre i j mentele petrecute n acea noapte fatal, mai ales c Leonorei i plj| s
flecreasc pe marginea acestui subiect.
Marler sunase la Scotland Yard, aranjndu-i rapid o ntlnii Buchanan. i parc maina
i intr n cldire, unde cineva l C0, imediat n biroul lui Buchanan. Marler fu ocat cnd intr i

rei ll| pe unul din cei doi brbai care erau nuntru. ncerc s-i asum priza vzndu-1 pe
Harvey, inspectorul-ef al Departamentului 9j pe care Tweed nu-1 putea suferi.
Buchanan, care era nalt i elegant, se ridic de la birou, veni n ' ntmpinarea lui i-i
ntinse mna cordial, cu o privire ferm. Purta un costum gri, bine croit, o cma alb i o
cravat tot gri, cared scotea n eviden culoarea ochilor vioi.
Mulumesc c ai venit s m vezi, domnule Marler. Te rog s iei loc. Cred c-1 cunoti pe
Hervey, inspector-ef al Departamentului Special.
Da, ne-am cunoscut. Marler l salut din cap pe Harvey, care era mai scund i mai plinu
dect Buchanan; era brunet i purta un costum albastru, care nu-i venea prea bine. Avea o gur
mic, cu buze subiri, i > ii un permanent zmbet batjocoritor ntiprit pe fa, iar ochii preau
i.1 nu scap nici o micare.
Nu prea neleg ce se petrece, zise Marler, cnd Buchanan i relu locul n spatele
biroului. Dumneavoastr reprezentai Poliia Metropolitan Met, iar Harvey e la Departamentul
Special. Mi se pare ciudat l'tt s-au adunat cele dou fore, care de obicei lucreaz separat.
i ce te privete pe tine asta? Lovi Harvey.
Cred c datorm o explicaie musafirului nostru, interveni poli-l ||cns Buchanan. Avei
dreptate, domnule Marler. De obicei lucrm mlcpendent i cea mai mare parte din activitatea
noastr este legat li organizaia dumneavoastr. Despre care, mrturisesc, eu tiu I Mrle puin.
I j Chiar crezi c i-ar folosi la ceva dac-ai ti? ntreb Harvey brutal. Sunt convins c
da. Domnule Marler, eu cercetez circumstanele Htm |ii lui Edward Doyle, contabilul ef al
World Security. Aparent, 1(1 czut de la o fereastr ntr-o sear trzie, dar mai sunt anumite te
care m intrig n acest caz, aa c-mi continui cercetrile, e ce am nevoie de Harvey. La scurt
timp dup moartea lui, o femeie necunoscut a fost ucis n apartamentul din Radnor al unui
oarecare Tweed. Am neles c acest Tweed este eful cavoastr direct, a.
Arvey a cercetat aceast crim murdar i nu a ajuns nc la nici o ie. Marler arunc o
privire spre Harvey, care se nroise fr s
COLIN FORBES vrea. Buchanan continu: Nici mcar nu a avut norocul s identifice
victima. S-a trezit pur i simplu n faa unui drum mort. Iertai-mi acest nefericit joc de cuvinte, a
fost neintenionat, zise Buchanan, zmbind cu tristee. V-am explicat destul de clar pn aici?
Pn aici, da. Dar n-am fcut nc legtura.
Urmeaz s-o facei. Hervey a reuit s ascund de pres crima din Radnor Walk, din
motive evident de securitate. Apoi a aflat de moartea lui Doyle, care a aprut n pres. In noaptea
crimei din Radnor Walk, trei oameni au sosit la adresa respectiv n primele ore ale dimineii.
Unul a fost Robert Newman, corespondent de pres n strintate. Al doilea a fost eful tu,
Domnul Howard, care fusese anun-at printr-un telefon anonim. Tweed a disprut imediat dup
aceea. Sunt destul de clar?
Da, cred c-am prins ideea.
Buchanan fcu o pauz, iar Marler i ddu seama c urmea/. I ceva important ncepuse
s se obinuiasc cu tehnica lui Buchanan de a povesti.
Al treilea vizitator a fost Lance Buckmaster, ministru al WoiU Security.
Serios?
Ai de gnd s vorbeti o dat, Marler? Izbucni Harvey.
Dar vorbesc
Da, zise Harvey, zmbind acru ca de obicei. In propoziii simpli
Chiar aa.
Marler i rspunse lui Harvey fr s-1 priveasc. Buchanan l# urmrea dialogul cu
atenie, ncepnd s se amuze. Se ntoarse zmbind spre Harvey.

De ce nu cobori la bufet s-i iei o cafea? Vin i eu n clevd minute.


Prefer s stau aici.
Harvey, este mai mult dect o rugminte.
N-o s ajungi nicieri cu icebergul sta, zise Harvey strngnd dm buze i se ridic. Nu
tiu dac m vei mai gsi la bufet.
Iei din birou, nchiznd ncet ua dup el.
Dup ce obinu permisiunea lui Buchanan, Marler i aprinse o igar, scoase un inel de
fum pe cared urmri cu privirea i apoi ncepu s vorbeasc.
Care e legtura? A vrea s-mi spunei clar.
Singura legtur posibil, repet, posibil, este faptul c Buckmaster a ajuns la Radnor
Walk puin dup gsirea cadavrului. Apoi, la un scurt interval de timp, am gsit un alt cadavru n
sediul Securitii din Threadneedle Street, la Compania lui Buckmaster. M ntreb dac nu cumva
cele dou incidente se afl n legtur direct. Este presupunerea mea, pentru c nu am nici o
dovad n acest sens. Dar de ce ai venit s m vedei, Domnule Marler?
Nu pot s v dezvlui sursa mea, pentru c eu lucrez la secia Documente Oficiale
Secrete. Dar mi-a spus cineva c exist un ascensor privat n Threadneedle Street care urc din
garajul subteran pn la apartamentele de la etajul optsprezece. Este adevrat?
Da.
Buchanan nu-1 mai privea pe Marler. Era foarte calm i se juca cu un press-papier de
sticl aflat pe biroul su. Dar i ridic privirea spre iVlarler, cnd acesta l ntreb:
Pot fi sigur c discuia asta va rmne ntre noi? C nu-i vei spune nimic lui Harvey?
Pentru c ceea ce vei auzi este strict secret.
Avei cuvntul meu. Putei vorbi linitit, cu toat ncrederea.
Apropo de ascensor. Am neles c exist numai trei chei cu care poate fi descuiat.
Domnul Buckmaster are una, iar Gareth Morgan pe-a doua. Presupun c cea de-a treia a disprut.
Aa vd i eu situaia.
i ot Lance Buckmaster are i cea de-a treia cheie, care de fapt nu s-ierdut. I s-a dat cnd a
devenit ministru, ca s poat avea acces la apartamentele de lucru din Threadneedle Street.
Buchanan nu se mai juca cu press-papierul. Privea n gol, fiind, ca de obicei, complet
relaxat. Marler se gndi c acest om putea scoate idevrul de la oricine.
V sunt profund ndatorat pentru aceast informaie, domnule Marler, datorit creia
cercetrile mele vor merge pe un nou drum.
Orice-ai zice, Doyle era contabil-ef, i, vorba americanului, cu siguran tia locul unde
se ard cadavrele.
Da. i iat c acum e vorba de dou cadavre.
Chiar aa. Buchanan fcu o pauz. ndrznesc s te ntreb de ce n-ai vrut ca Harvey s afle
aceste lucruri? In fond, i el, lucreaz tot la Documente Secrete.
Marler se uit la ceas i i aminti c trebuie s plece, ca s prind avionul spre Zurich.
Apoi privi drept n ochii lui Buchanan.
N-am obiceiul s-mi fac preri preconcepute despre oameni, dar n dumneavoastr am
avut ncredere de cnd v-am vzut. Pe Harvey l cunosc bine i el n-ar fi luat n serios afacerea
asta. De asemenea, cred c dumneavoastr vei trage o concluzie valabil, investignd corect
faptele petrecute.
Mulumesc, zise Buchanan. Iau cele spuse de dumneavoastr drepi un compliment.
Mergnd spre aeroportul din Londra, Marler cut s-i amintease. I nite date cunoscute
demult, i anume despre un prieten de-al lui pe care Buckmaster l ndeprtase de la conducerea
companiei sale, folosi 11 du-se de metode necinstite: intimidare, presiune

Fcuse s circule zvonuri c familia i va fi rpit i se va cere ufl pre mare pentru
rscumprare. Apoi hoii i clcaser casa, aprem fr nici un scop, ca pe urm s descopere
microfoanele instalate n aparatul telefonic.
I-a sabotat camioanele, aa nct marfa era livrat mult prea tr/m vechilor clieni, care
drept urmare se retrgeau treptat din afacere. Sopj lui a suferit o depresie nervoas. Ca s ias din
aceast situaie ncim rocit ale crei cauze nu puteau fi dovedite concret, prietenul I acceptase
n final s-i vnd compania, dei preul oferit de Securit, 11 era simbolic fa de valoarea real
a firmei lui.
Acum, n sfrit, Buckmaster va suferi i el rzboiul nervilor. Mari spera ca Leonora s-i
arate ct de curnd fotografia compromitoare, {Buckmaster s se simt lovit din toate prile.
Plus c va sta tot timpul n atenia inspectorului-ef Buchanan, care acum l suspecteaz
de moartea lui Doyle. Toate aceste aciuni vor avea cu siguran un efect negativ asupra
moralului domnului ministru, care cel mai mult se va teme de apariia n pres a uneia din cele
dou poveti n care e implicat.
Deci, prietene, i spuse Marler, nu numai tu poi s procedezi astfel!
Cu un zmbet satisfcut, Marler se urc n avionul care zbura spre Zurich.
Cum ajunse la aeroportul din Kloten, Marler l sun pe Buchanan. Dup un timp, auzi n
receptor vocea inspectorului-ef Buchanan, care aranjase pentru aceeai sear o ntlnire cu
Lance Buckmaster n apart. I mentul acestuia din Belgravia.
Cu cine vorbesc? ntreb Buchanan.
Sunt Marler. De ce m ntrebai, doar mi-am dat numele celui cari mi-a rspuns.
Pentru verificare. Cu ce erai mbrcat cnd ne-am vzut ultimi dat?
Cu o jachet sport, pantaloni gri, cma albastr i cravat galbeni
Spune-mi numele brbatului cu care eram n birou.
Harvey. Ce suspicios suntei
Mai bine-zis precaut. De unde suni?
Sunt departe de Londra. Nu v spun unde, pentru c i eu precaut.
Foarte bine. Ce s-a ntmplat, domnule Merler?
Exist o alt pist pe care am uitat s v-o menionez. Mriei fl rndul lui o pauz, pentru
ca Buchanan s realizeze important. I nuntului. Este vorba despre un accident de circulaie n care
old fugit de la locul faptei i care s-a petrecut recent la Londra. Victirn > | doctorul Rose de la
spitalul St. Thomas. Cred c Buckmaster i da mai multe amnunte.
Cine este acest doctor Rose? Nu vd legtura
Doctorul Rose a fost medicul legist care a examinat cadivnil gsite n apartamentul din
Radnor Walk. La revedere.
Marler ntrerupse convorbirea, apoi form numrul Poliiei din Zurich. i ddu numele i
ceru s vorbeasc nti cu Beck i apoi cu Paula. Atept, i apoi vorbi cu o femeie, care-1 ntreb
nc o dat ce dorete. Atept din nou, scuturndu-i zpada de pe pantofi; dup ce coborse pe
scara rulant, fcuse civa pai pe trotuarul plin de zpad.
Arthur Beck la telefon. Cu cine vorbesc?
Credeam c i-au spus deja. Vorbesc din Kloten. Tocmai am aterizat aici. Vin de la
Londra s-1 gsesc pe Tweed. Sunt Marler.
Pe cine?
Pe Tweed. Haide, Beck, tiu c-1 cunoti. Doar ai lucrat mpreun. Asistenta lui, Paula
Grey, probabil c-1 nsoete. i cred c e cu ei i Bob Newman, corespondentul de pres n
strintate.
Cred c mai bine-am sta de vorb la sediul Poliiei. Te va aduce aici un taxi.

Nu mi-ai rspuns la ntrebare. Unde e Tweed?


Vino pn aici cu taxiul. La revedere, Marler. Marler era cam nedumerit. i lu
servieta i se uit dup o main.
I. Ire Beck era mpotriva lui Tweed? Va trebui s fie foarte atent la ce) rbete cnd va
ajunge la Poliie.
Era un individ, Marler, spuse Beck ctre Tweed, Paula i New-lan, dup ce nchise
telefonul. Zicea c acum a sosit de la Londra. Vine i. Ce facem? II cunoti?
E un om de baz n echipa mea, replic Tweed. Poliista i pofti pe Butler i pe Nield n
biroul ncptor, din care se tea vedea rul Limmat. Era noapte, luminile erau aprinse de-a lungul
ador rului i se reflectau n apele lui ntunecate. Bieii fcuser du |Otelul Schweizerhof; acum
se aezar i priveau spre Tweed. Recuser dou zile de la masacrul din Brunni. De atunci, Beck
l se pe Tweed ntr-o cas pzit din Altstadt, de unde numai dup nopii era adus n sediul
Poliiei. Nu mi-ai spus ce s fac cu acest Marler. Dac e altcineva care se d Marler? Am putea
s-1 primim n camera de interogatoriu, ca s-1 rdea fr s te vad. Mi-am dat seama c World
Security este ca o ti, care are tentacule ntinse peste tot, aa c nu se tie
Ar fi nelept s procedm aa, aprob Tweed. i dac ntr-adevr e Marler, ar putea
rmne cu noi
Nu cred, izbucni Newman vehement. De ce s avem ncredere n el? S-ar putea foarte
bine ca pn acum s-1 fi cumprat Buckmaster.
Sunt de acord cu Bob, zise Paula. Nu putem risca. Tweed privi spre biei.
Care e prerea voastr?
A fost totdeauna un lup singuratic, replic Butler; dar sunt sigur c i-ar da i viaa
pentru Tweed.
Ceea ce i tu ai face, sunt sigur, exclam Paula.
Pete?
Sunt de aceeai prere cu Butler. Plus c n afacerea asta a noastr. T avem nevoie chiar
i de cel mai mic ajutor care ni se ofer.
Beck se ridic de la birou.
Am uitat s-i spun un amnunt, Tweed. M-a sunat din Germani. | acum vreo dou zile
inspectorul-ef Kuhlmann. Mi-a raportat c acel Morgan a trecut grania spre Germania pe la
punctul de frontier din Basel, n direcia Freiburg. Era ntr-o main condus de oferul lin. Care
poart ochelari cu rame de metal.
Parc seamn cu Armnd Horowitz, zise Newman rnjind.
Tot mai crezi c e o idee bun s te ntorci n Anglia cu maina? Continu Beck. i s
mergi pe autostrzile Germaniei? Eu m-am ndoi de la bun nceput c vei putea reui n acest fel.
Ar fi nelept s procedm aa, aprob Tweed. i dac ntr-adevr e Marler, ar putea
rmne cu noi
Nu cred, izbucni Newman vehement. De ce s avem ncredere n el? S-ar putea foarte
bine ca pn acum s-1 fi cumprat Buckmaster.
Sunt de acord cu Bob, zise Paula. Nu putem risca. Tweed privi spre biei.
Care e prerea voastr?
A fost totdeauna un lup singuratic, replic Butler; dar sunt sigur c i-ar da i viaa pentru
Tweed.
Ceea ce i tu ai face, sunt sigur, exclam Paula.
Pete?
Sunt de aceeai prere cu Butler. Plus c n afacerea asta a noastr avem nevoie chiar i de
cel mai mic ajutor care ni se ofer.

Beck se ridic de la birou.


Am uitat s-i spun un amnunt, Tweed. M-a sunat din Germani, i acum vreo dou zile
inspectorul-ef Kuhlmann. Mi-a raportat c acel Morgan a trecut grania spre Germania pe la
punctul de frontier din Basel, n direcia Freiburg. Era ntr-o main condus de oferul lui, care
poart ochelari cu rame de metal.
Parc seamn cu Armnd Horowitz, zise Newman rnjind.
Tot mai crezi c e o idee bun s te ntorci n Anglia cu maina continu Beck. i s
mergi pe autostrzile Germaniei? Eu m-am ndoii de la bun nceput c vei putea reui n acest fel.
Aa voi merge. i trebuie s ncepem pregtirile pentru acest dnm
Eti ncpnat, zise Beck ridicnd din umeri. Acum trebuie m scuzai; urc s-i aranjez
primirea lui Marler.
Tweed atept ca Beck s plece, ddu drumul la radioul din cai mi i care era fixat pe o
lungime de und a Poliiei. Reinu poziia i ri U butonul pn prinse muzic.
Probabil c am fcut un gest inutil, dar te pzete de microl< un din camer. Oricum,
Securitatea a intrat n cldirea asta, dar pe alic Au un informator aici, n interiorul organizaiei.
De unde naiba tii tu asta?
Dovada este c Morgan i, mult mai important, Horown trecut n Germania, i chiar pe
oseaua spre Freiburg, adic un ni ntocmai traseul pe care am zis c voi merge. Beck a dat cteva
telefoane nainte de a pleca din Brunni, tocmai pentru a ncepe pregtirile pentru cltoria mea.
Coincidena ar fi prea mare.
Deci va trebui s modificm urgent traseul, trase concluzia Paula.
Nu modificm absolut nimic, zise Tweed cltinnd din cap. Paula privi spre Newman,
care avea pe fa umbra unui zmbet cinic. Apoi se uit la biei. Butler nu avu nici o reacie, iar
Nield i fcu cu ochiul. i ntoarse privirea spre Tweed.
Dar e o nebunie ceea ce faci, zise ea ncruntndu-se. Plus c pari att de incontient De
fapt ce-i trece prin cap?
i-am spus. Vreau s desfiinez World Security i s-1 distrug pe Buckmaster. Partea a
doua va fi mult mai greu de realizat fr s provocm un scandal naional. Va trebui s acionm
discret. Acum cobor pn la furgonet, pe care Beck a adus-o din Brunni i a parcat-o afar.
Vreau s vd dac mai pot lua legtura cu Lampedusa. S-ar putea s nu recepioneze nimeni, dac
au ajuns la punctul de ntlnire chiar acum.
Atunci am fi n apropierea unui dezastru, zise Paula.
Tweed rsuci butonul, lsndu-1 n poziia iniial, i apoi nchise radioul. Newman se
ridic.
Merg i eu cu tine. S-a fcut noapte.
Celor rmai, Paula le umplu cetile cu cafea fierbinte. Nimeni nu vorbea. Singurele
sunete care se auzeau de-afar, uneori, erau sirenele mainilor de Poliie. Dup cincisprezece
minute, Tweed i Newman se ntoarser.
Am reuit s stabilesc legtura. N-am primit nici un rspuns la ntrebrile capcan,
dup cum m ateptam. Dar scopul meu a fost de fapt s mai ridic moralul lui Hoch, operatorul.
El era, pentru c i-am cunoscut tueul doar am exersat mpreun nainte de plecarea Lampcdusei. Atmosfera de pe nav trebuie s fie acum foarte ncrcat.
Latitudine 34.10. N. Longitudine 25.50. E. Vasul Helvetia plutea h sud de Creta,
ndreptndu-se spre est. Nava strbtuse aproape jumtate din drumul pe care trebuia s-1 fac
de-a lungul uriaei insule greceti, i totui nu se zrea pmntul. Vremea se nrutise ntr-att,
nct nava nu mai respectase programul iniial. Valurile, ca nite muni nali de douzeci de

picioare, se rostogoleau asupra navei, iar cerul era amenintor. Puntea de la prova era splat
ncontinuu de valurile imense care se sprgeau de vas. Prea c se apropie furtuna.
Greg Singer se strduia s urce scara de lng cabina cpitanului, n timp ce nava se
rsucea i se cltina cu violen. Verificase nc o dat uriaul computer din cal, care, printr-o
minune, nici nu se clintise de la locul lui. Travers puntea i-1 vzu pe cpitanul Hartmann stnd
lng timonier, n spatele crmei.
AA
In cat timp ajungem? ip Singer.
S ajungem? Hartmann se uit la faa congestionat a lui Singer ca la un nebun.
Suntem cu ase ore n urma programului i buletinul meteo a anunat furtun. Vom avea noroc
dac nu vom ntrzia chiar mai mult. Avem o mic ans ca furtuna s ne ocoleasc i s treac
spre sud, dar ia uit-te!
Privelitea era descurajatoare. Valurile gigante nvleau peste ei din toate prile. In
deprtare, norii semnau cu o mn neagr care acoperea orizontul. Singer i strnse buzele: nu
prea mai avea rost s-1 terorizeze pe cpitan cu ntrebrile lui.
Problema care apruse mai devreme n mintea lui prea acum de.1 dreptul amenintoare:
Oare dup ntlnire ruii i vor lsa s plece, aa, pur i simplu? ncepea s se ndoiasc din ce n
ce mai mult. Cnd avem pmntul sub picioare, nvoiala pe care o fcuser prea dreapt. Dat,
stnd atta timp pe mare fr s vad nimic altceva n faa ochilor dec. Ll valurile uriae, se
simea prins n capcan. Trebuia s scape cumva
Crucitorul Sverdlov, unul din cele mai moderne i mai ncapi toare vase din Marina
Sovietic, trecuse de strmtoarea Dardanele) acum naviga cu vitez mare spre sud, urmnd s
ajung la ntlnire partea estic a Cretei.
Vremea era bun, apele calme, iar uriaa nav de rzboi avea vitr'/M maxim. Cpitanul
vasului era foarte sigur de faptul c vor fi la timp || punctul de ntlnire cu Lampedusa. Singura
lui ndoial era dalei mi prognozei meteo, care anunase furtuna dinspre sud. Dar el nu va micora
viteza vasului, dect cu cteva noduri.
Ochii nevzui ai satelitului Ultra erau aintii pe Pmnt. Circuitul lui cuprindea Marea
Neagr, Marea Egee i de-a lungul Mrii Mediterane spre Libia, care de fapt reprezenta
obiectivul su principal.
n Langley, statul Virginia, Cord Dillon studia ultimele fotografii trimise de satelitul
Ultra. Le compar cu raportul alctuit de analiti. Cteva cApii dup aceste fotografii fuseser
deja trimise la Washington.
Telefonul rou sun. Dillon l ridic, prezentndu-se.
Aici Tremayne, rspunse amiralul. Ai vzut ultimele date culese de Ultra?
Chiar voiam s v sun. Arat c Sverdlov se afl deja la vest de Rhodos. Asta nseamn c
s-au cam apropiat, amirale.
De-aia am trimis urgent la Neapole semnalul Leopard. Sper c ai notrii s-i mite
fundul rapid
Apropiindu-se de Creta, Hank Tower, comandantul distrugtorului Kidd clasa DGG 997
Spruance, se simea frustrat. Tocmai se afla pe punte, cnd i fu nmnat semnalul decodificat de
la Washington. Se uit repede peste el i ordon s fie mrit viteza.
n sala motoarelor oamenii se privir nedumerii la primirea ordinului, n timp ce
Spruance se legna ca o balerin pe apele nfuriate. In Riod normal, ar fi trebuit ca viteza s fie
micorat pe o vreme ca asta. Dar ordinele nu se discut.
Tower sttea pe punte cu privirea nainte, deprtndu-i picioarele CA s-i poat menine
echilibrul. Sentimentul lui de frustrare izvora din L. Iptul c nu-i putea trimite elicopterul n

recunoatere pe o astfel de vreme. Ar fi fost cel mai eficient mod de a localiza orice vas din zon,
U silueta ct de ct asemntoare cu a Lampedusei.
O subret oriental i pofti, pe Buchanan i pe asistentul su, n sufrageria lui Lance
Buckmaster din apartamentul su din Belgravia.
Cum intrar, Buckmaster se ridic de la biroul su n stil georgian i veni s-i ntmpine,
avnd o atitudine afabil. Ii strnse mna lui Buchanan, care i prezent nsoitorul.
Este sergentul Warden. El i va nota cteva idei din interviul nostru, doar dac nu v
suprai, Sir.
Luai loc i simii-v ca acas. Servii o igar, v rog.
Mulumesc, dar niciunul dintre noi nu fumeaz.
Foarte bine. Nici eu nu fumez de cnd am lucrat n Aviaie. Mul umesc pentru c ai
acceptat s ne vedem aici i nu la minister. Oriei departament al Guvernului este o adun-tur de
brfitori.
La asta m-am gndit i eu, aprob Buchanan, aezndu-se ntr ufl scaun sculptat i stnd
picior peste picior.
Preferai un scaun mai confortabil?
Acesta este perfect, Sir. tiu c suntei foarte ocupat, aa c voi intra direct n subiect.
Mi-ar plcea ca toat lumea s fac aa. V rog s continuai. Warden, care sttea ntrun fotoliu cu blocnotesul n poal, se sti duia s par ct mai inofensiv.
Tactica lui Buchanan era clar: un nceput blnd, care reh i inta.
Ne gsim ntr-un oarecare impas, ncepu Buchanan, i sperfl ne putei ajuta s facem
puin lumin. De fapt, cercetez dou i urm dup o pauz.
Dou? Buckmaster pru depit i intrigat. i cum a putea s v-ajut?
Nu m-ai ntrebat la care anume crime m refer.
Warden zmbi n sinea lui: sta e doar nceputul. Tactica de interogare a lui Buchanan era
atacul psihologic, ce urmrea bulversarea moralului adversarului.
Buckmaster era mbrcat ntr-un sacou de n i pantaloni de catifea reiat; stnd pe
canapea, era foarte degajat i zmbea mecher, ca i cum ar fi zis: Bine, am s-i fac jocul.
Spune-mi, domnule inspector-ef, despre care crime este vorba?
Despre uciderea lui Edward Doyle, eful dumneavoastr contabil, la sediul companiei
dumneavoastr din Treadneedle Street.
Numai puin, v rog. Am neles c Ted a czut, srmanul, de la fereastra biroului su, i
c acest lucru s-a-n-tmplat datorit pasiunii sale pentru pariuri.
Pariuri, Sir? Ce fel de pariuri?
La cursele de cai. N-am tiut nimic despre asta ct a fost angajatul meu, dar se pare c
juca n stil mare. i, din pcate, de obicei ierdea. Muli oameni sunt destul de aiurii pentru a-i
face un hobby n a pierde.
Nu prea se potrivete pasiunea pentru pariuri cu caracterul unui om care ajunge s fie
contabil ef ntr-un conglomerat internaional uria cum este World Security, nu-i aa?
Buckmaster i deprta minile fcnd un gest vag.
Presupun c fcea acest lucru, amgindu-se c va descoperi un sistem prin care-ar
putea ctiga ntotdeauna. Nu tiu sigur, presupun doar.
M intereseaz ntotdeauna presupunerile. Cteodat se i potrivesc. Problema e c nu
avem absolut nici o dovad c Doyle a fost vreodat-n viaa lui la o curs de cai.
Foarte ciudat. Buckmaster se prefcea c vrea s-i aminteasc leva. Sunt sigur c mi-a
spus cineva despre nite bilete de pariuri care l-au gsit n biroul lui.
I S-au gsit acas la el, Sir. Nu n biroul lui.

A, da. neleg. Nu mai tiu cine mi-a vorbit despre asta. Poate soia mea. mi amintesc c
ai interogat-o i pe ea n biroul din Threadneedle Street.
Ce credei despre semnificaia biletelor gsite asupra lui Doyle?
Eu tiu Buckmaster privi spre Warden, i apoi din nou spre Buchanan. Presupun c
bietul biat a exagerat i c n final i-a rmas o singur soluie.
Sinuciderea? La asta v-ai gndit?
Warden i inea capul plecat n timp ce stenografia. In aceast scurt conversaie
Buchanan l i dusese pe ministrul Securitii Externe n labirintul circumstanelor care-au dus la
moartea lui Doyle. i doar ministrul era cu adevrat un politician rafinat, gndea Warden.
Deci se pare c aa s-a petrecut, zise Buckmaster ncet.
Excludei total posibilitatea ca Doyle s fi czut accidental de la fereastra biroului su?
Spunei c n nici un caz n-ar putea fi vorba de un accident?
Nu exclud nici o posibilitate. i nu tiu cum am ajuns s discutm acest subiect.
Deci nu excludei posibilitatea ca Doyle s fi fost omort? Da, Sir?
Se pare c ai uitat de biletele de la curse gsite la domiciliul su.
Nu, Sir, n-am uitat, dar aici apare o mic problem. S-au gsit cteva bilete mpturite i
ascunse dup un obiect din cas. S-au cutat amprentele lui Doyle pe aceste bilete. Nu existau.
De ce i-ar fi ters el cu atta grij amprentele de pe nite bilete vechi de pariuri? Avei vreo
presupunere asu-pra acestui amnunt, Sir?
Nu prea-mi place tonul cu care ai pus ntrebarea. Vocea ncepu s i se ascut. Se rezem
i i duse mna la falca proeminent. Ochii lui albatri erau ca nite sloiuri de ghea.
Dac ai ajuns n actuala dumneavoastr poziie nseamn c suntei un om cu mult
experien i foarte inteligent. Buchanan fcu < | pauz. M-am gndit numai la faptul c m-ai
putea ajuta.
Dar nu am ce s adaug.
Buckmaster se calm. Warden i pstr expresia indiferent; i dduse seama c eful
su se afla ntr-o form perfect. Oare ce va mai urma?
S vorbim despre a doua crim, ncepu genial Buchanan. Se pare c dumneavoastr
reprezentai singura legtur ntre cele dou crime, prin prezena la locul faptei.
Despre ce crim mai este vorba?
Despre uciderea brutal a unei fete necunoscute n apartamentul lui Tweed din Radnor
Walk.
Lui Buckmaster aproape i czu falca. Tresri din tot corpul, se uit lung la Inspectorulef, care atepta rbdtor s-i vad reacia.
Am neles c aceast crim este anchetat de inspectorul-ef Harvey de la Departamentul
Special.
Da, Sir, ntr-adevr. Dar mi-a spus n mod neoficial s includ printre cercetrile mele i
cazul lui. Buchanan bg mna n buzunar i scoase un plic. Aceast scrisoare a lui ctre
dumneavoastr m autorizeaz s preiau i cazul lui Tweed.
Buckmaster lu plicul i-1 puse pe canapea, lng el, fr s-1 citeasc. Sttea drept, fiind
nchis la toi nasturii, i nu mai semna deloc cu ministrul Securitii Externe, dup cum gndea
Warden. Vocea lui Buckmaster era aspr i brutal.
Refuz s-mi spun prerea despre cazul din Radnor Walk. E o problem de securitate
naional. Singurul ofier cu care pot vorbi despre asta este inspectorul-ef Harvey i el deine
deja toate informaiile pe care-am reuit s i le dau. Arunc o privire spre nite cutii roii
ngrmdite pe birou. i acum, dac nu mai avei nimic de ntrebat, a dori s ncheiem acest
interviu. Cred c voi sta pn la miezul nopii s verific cutiile astea care mi-au fost trimise.

Buchanan se ridic, urmat de Warden.


V mulumesc c mi-ai acordat att de mult din timpul dumneavoastr preios, Sir,
zise Buchanan.
Buckmaster privi spre Buchanan cu suspiciune mohort. Oare prinsese nota de sarcasm
din glasul acestui poliist mult prea politicos? I) du din cap.
V conduc pn la u.
Buchanan atept pn ce gazda lor atinse clana i vorbi din nou:
V rog, Sir, dac avei de gnd s lucrai ast-sear pn trziu, atunci nu va fi nici o
problem dac-i vom spune oferului dumneavoastr, Hanson s ne viziteze la Scotland Yard?
Pentru Dumnezeu, dar de ce?
E vorba de locuina lui Doyle, unde s-au gsit biletele acelea. Vecina de alturi a vzut un
strin la ua lui Doyle cu puin timp n urm. Se pare c avea cheie, pentru c a deschis ua, s-a
uitat nuntru, i pe urm a intrat.
Nu neleg ce legtur are asta cu Hanson.
Ateptai puin, Sir. Acest strin a aprut acolo dup moartea lui Doyle. Vecina, ca martor
ocular, ne-a descris clar nfiarea strinului. I-am artat vreo ase fotografii cu diveri indivizi,
printre ei fiind i Hanson. Ea a recunoscut imediat n Hanson pe omul care a venit la locuina lui
Doyle.
Unde naiba ai putut gsi o poz de-a lui Hanson?
Foarte simplu, Sir. Suntei unul dintre cei mai cunoscui oameni din ara asta. Am
contactat o bibliotec fotografic i am primit imediai cteva fotografii cu dumneavoastr, atunci
cnd erai numit n diverse funcii, i evident Hanson sttea lng ua automobilului dumneavoas
tr Daimler. Bineneles c am acoperit imaginea dumneavoastr.
Este, evident, o identificare greit.
Tocmai asta vreau s verific disear. N-o s v in prea mult dep. N te de problemele
Guvernului, care trebuie s fie rezolvate.
Warden atept pn ce intrar n maina Poliiei, care era parcat mal departe de cas, i
imediat ncepu s pun ntrebri. Buchanan conduce. I
N-a mai vrut s vorbeasc despre afacerea cu Tweed.
M ateptam, remarc Buchanan, n timp ce porni motorul Lumina farurilor se
oglindea n zpada de pe strad.
i ce facem?
II batem la cap. Sunt sigur c ne ascunde ceva, pentru c imedUl cum am vorbit despre
Hanson au nceput s-i strluceasc ochii.
Rmas singur, Buckmaster intr n birou, nchise ua antifonata turn un scotch simplu.
Se simea ca un om cruia i se strnge frnghl' n jurul gtului. Bu paharul pn la fund.
Mai nti era problema cu nenorocitul la de Tweed, care-ar fi fcut orice ca s-1 distrug.
Apoi mprumutul lui Romer: ar putea s-1 plteasc imediat, dac l-ar pune pe Morgan
s-i vnd una din micile companii subsidiare la un pre ridicol. Dar nu mai vnduse nimic pn
acum doar cumprase. Dac-ar fi vndut, ar fi avut senzaia c-i pierde o mn. i acum vine i
deteptul la de Buchanan, care leag cele dou cazuri. Nu-i plcea deloc ideea interogrii lui
Hanson. Va avea oare Hanson bunul sim s-i in gura?
ncepu s se simt ceva mai bine era efectul buturii. Se privi n oglinda din perete.
Arta aproape ca de obicei, prezentabil, sigur de sine. ncrederea i arogana care i se citeau pe
fa l asigurau c va nvinge din nou. Totdeauna reuise. Ctigase absolut toate btliile vieii, i
acum nu se schimbase nimic va putea trece prin orice.

Se aez la birou i folosi linia telefonic personal ca s-1 cheme pe Morgan, la Freiburg.
Pn ce Morgan veni la telefon, btu uor cu vrful degetelor pe birou.
Aici Buckmaster. Ai fcut vreun progres n localizarea intei?
Nu-i cunoatem domiciliul exact din Ziirich, dar tim traseul pe care-1 va urma ca s
ajung n Anglia.
Dac e nevoie, riscai orice. ncrctura aia nu trebuie s ajung la destinaie. M-ai
neles?
Perfect. Totul este pregtit pentru primire.
De data asta, capul tu e-n joc!
Nu sunt ngrijorat.
Poate vei fi acum, dup ce-i spun noutatea. M-a vizitat Inspec-I torul-ef Buchanan,
de la CIA. A fcut legtura ntre crima din Radnor
Walk i decesul lui Doyle din Threadneedle Street.
Dumnezeule, cum o fi reuit?
A reuit, ascult-m pe mine. i mai e ceva. Pretinde c are un martor care 1-a vzut
pe Hanson intrnd n casa lui Doyle dup moartea acestuia.
Nu-mi place deloc cum sun asta. Ce ghinionul dracului Aa c, vezi, chiar e
capul tu n joc
Cnd s dea replica, Morgan i ddu seama c Buckmaster nchisese. Trase o njurtur
i trnti receptorul. Ii convine lui Buckmaster: s-i arunce vetile proaste i s fug.
Morgan apuc sticla, i deurub capacul, o ridic i lu o nghiitur stranic. Vetile l
enervaser cumplit; asudase ca un porc. Acum l ameninau; oare Buckmaster l va lsa n gura
lupilor dac se va ntmpla ceva?
Tweed! De data asta trebuia s-1 lichideze. Chiar dac-1 omor cu mna mea!
Cu servieta n mn, Marler intr n sediul Poliiei din Ziirich. i ddu numele i spuse c
are o ntrevedere cu Arthur Beck. Poliistul i ceru s-i dovedeasc identitatea i Marler i art
paaportul, pe care scria c lucreaz la Asigurri.
Fu condus ntr-o camer mare, care avea n mijloc o mas, lng care era un scaun de
lemn cu sptar. Poliistul ddu ordin s i se aduc o cafea pn sosete domnul Beck.
Marler i trnti servieta pe duumeaua curat, i aprinse o igar i ncepu s se plimbe
prin camer. Pereii erau albi i n camer nu se mai afla nici un fel de mobilier n afar de mas
i de scaun. Pe mas era o scrumier grea de sticl, iar pe unul din perei, o oglind dreptunghi u
Iar. Marler se aez n faa ei i ncepu s-o studieze. Apoi ridic mna dreapt i btu uor ntrun col al oglinzii.
n partea cealalt a camerei, Beck sttea lng Tweed. II puteau vedea pe Marler foarte
clar. Beck tresri de surpriz cnd Marler btu n oglind. Privi spre Tweed.
El e?
Sigur!
Dar de ce dracu a btut n oglind?
Ca s-i fac semn. i-a dat seama c acolo e fereastra prin cari I vedem; i-am spus c
aa e Marler. A vrea s discut cu el ntre patru oi In
Te rog. O s ncui camera asta i te atept sus, mpreun cu ceilali Tweed intr i
Marler l salut scurt. Un poliist le aduse calea f| apoi i ls singuri.
Eti biat ru, observ Tweed n timp ce se aezau la mas. Bei s-a speriat cnd i-ai
fcut semn.

Se vede de la o pot c asta e camer pentru interogatorii. Altfel, de ce-ar fi fost


nevoie de oglind? Oglinda e de fapt fereastra prin care vezi fr s fii vzut. Dar tu nu pari deloc
schimbat sau obosit, innd cont c-ai fost vnat prin jumtate de Europ.
Sunt bine. Ce mai e pe-acas?
L-am ncolit pe Buckmaster. Poate n-o s fii de acord cu ce-am fcut. Aveam o poz
fals, fabricat, care-1 arta pe Buckmaster stnd pe canapea lng o feti languroas. I-am dat-o
soiei lui, Leonora. Cred c am bgat pisica ntre doi porumbei.
Bine ai fcut. Acum mi-am dat seama c omul sta e dracu-n persoan.
Am tras o brf cu inspectorul-ef Buchanan, ofierul care se ocup de moartea lui Doyle.
I-am spus c Buckmaster are cheia de la ascensorul privat care urc pn la apartamentul de unde
a srit Doyle.
i de unde-ai aflat tu asta?
Iar o s m ceri. Am aflat-o stnd n pat, la o discuie cu ncnttoarea lui nevast,
Leonora.
Deci ai fost cam ocupat
Apoi l-am sunat din nou pe Buckmaster, chiar cnd am ajuns aici, i i-am sugerat s
cerceteze i accidentul de circulaie al doctorului Rose, ceea ce-mi convine de minune, pentru c1 va conduce exact la fata aia gsit moart-n patul tu.
L-ai ncolit att de stranic pe Buckmaster nct ncepe s-mi fie mil de el. Altceva?
Da. Cred c pot dovedi c n-ai nici o legtur cu cadavrul gsit la tine-n cas. Tu ce grup
de snge ai?
A pozitiv.
La fel ca patruzeci la sut din populaie. Prin bunvoina lui Hjoward, am o fotocopie
dup raportul doctorului Rose. Fata avea zero ^zitiv, la fel ca alte patruzeci de procente din
populaie. Relevante tunt urmele de snge de pe cearaf i de sub indexul fetei, care era din |rupa
AB negativ. Aceasta este grupa de snge a criminalului i care este IXtrem de rar. Prerea mea
este c trebuie s aflm ce grup de snge IU Buckmaster i Morgan.
Grupa lui Buckmaster este nregistrat cu siguran la Ministerul Aprrii, pentru c el
este nc ofier n rezerv al Forelor Aeriene. Am un prieten acolo. Cnd m voi ntoarce acas
Dac te vei ntoarce. Crezi c te va lsa Morgan?
Poate-mi va fi ceva mai greu, dar nimic nu este imposibil.
Cu o singur excepie: s ajungi viu la Londra. Cum ai de gnd s procedezi?
Vreau s merg cu maina. Nu! Nu m certa i tu! Au fcut asta pn acum, i Paula, i
Newman, i chiar Beck. Mi-ajunge.
Am zis eu ceva? Marler scutur scrumul. i eu cred c sta e cel mai sigur mijloc de
transport. Acum depinde i pe ce drum vei merge.
S-a stabilit i traseul. Tweed scoase o hart din buzunar i o desfur pe mas. De-aici
ajung la Basel, de unde trec n Germania i circul pe autostrzi cu toat viteza, nainte. Pe urm o
iau spre vest, ajung n Belgia i-acolo gsesc un vas cu care s trec Canalul.
Marler studia traseul, care pe hart fusese marcat cu o linie neagr. II privi pe Tweed.
Ai stabilit de curnd acest traseu?
Nu. Acum vreo dou zile.
i mai tie cineva de el? ntreb Marler ngrijorat.
Paula, Newman, Beck i poliitii care m vor escorta pn Li Basel.
Atunci modific-1. S-ar putea ca pn acum s fi respirat!
Poate c da. Pentru c acum dou zile Morgan i Horowitz au trecut frontiera la Basel,
ndreptndu-se spre Freiburg.

neleg. Marler scoase un inel de fum. Te expui intenionat, ca 11 s te poat urmri. i te


bazezi pe vitez ca s scapi de ei.
i pe ajutorul pe care mi-1 va da Otto Kuhlmann, cu care deja am vorbit. El a pregtit cea
mai bun echip de antiteroriti pe care-o au.
tiu c n-o s te rzgndeti, aa c nu mai pierd vremea s-ncei i te conving. Dar am
nevoie de un elicopter, preferabil Sikorsky cond| de un pilot experimentat. i de o puc cu
lunet.
Beck n-o s-i dea niciuna, nici alta.
Dar o s-mi dea Kuhlmann. i pe urm le putem arunca mmiti cred c va fi chiar
interesant.
Ora opt dimineaa Buckmaster primi un telefon din Tokio, chiar n momentul n care se
pregtea s ias din apartamentul su din Belgravia pentru a merge la minister. In timp ce atepta
s fie pus n legtur cu John Lloyd-Davis, directorul adjunct al companiei Far East, Buckmaster
calcul diferena de fus orar. La Tokio era acum ora cinci dup-amiaz.
Tu eti, Buckmaster? ntreb Lloyd-Davis cu o voce ncordat.
Eu sunt. Ai probleme?
Da. Ar fi ceva. Aciunile Securitii au sczut azi cu douzeci i nou de procente la bursa
din Tokio. A fost un val masiv de vnzri. N-a cumprat nimeni.
Pentru Dumnezeu, dar de ce?
Datorit faptului c s-a zvonit c Warld Security se va prbui din cauz c e nglodat-n
datorii. Deci e o adev-rat problem, i dai seama.
De unde-au aprut zvonurile astea absurde?
Am ncercat s le gsesc sursa, de-asta nici nu te-am sunat pn acum. Cei mai mari
consultani financiari i sftuiesc clienii s scape ct mai repede de aciunile noastre. nc n-am
gsit sursa acestor zvonuri. Azi dup-mas am dat o declaraie prin care i-am asigurat c sunt
false, dar n-am putut face nimic ca s opresc panica.
Ascult-m cu atenie. Buckmaster strnse mna pe receptor. Vreau s te foloseti de toate
relaiile tale ca s afli cine e n spatele acestei aciuni. Amenin-i, d-le bani, f orice. i imediat
ce gseti dumanul, vom ncerca s ne nelegem cu el. Asta e!
Buckmaster nchise telefonul i privi n gol. Oare ce se va ntmpla cnd se va deschide
piaa din Londra? Vor pleca toi din Wall Street? Erau cu toii o turm de oi Nu-i plcea
absolut deloc ceea ce auzise: valul mare de vnzri N-am putut face nimic ca s opresc
panica
Form numrul omului su de afaceri din Londra, Jeff Berner. S-ar putea s fi ajuns mai
devreme la birou. ntr-adevr, ajunsese i rspunse chiar el la telefon, pe un ton ngrijorat.
Da, cine suntei?
Buckmaster. Am primit un telefon de la Tokio
Acum voiam s v sun. Ai auzit de prbuire? i noi. Aici tocmai vorbeau despre
scderea aciunilor Securitii cu 25%
Dar asta e o nebunie
O fac din precauie. La preul sta s-ar putea gsi ceva cumprtori. Cel puin sper, zise
Berners pe un ton ceva mai calm.
Cum adic speri? Url Buckmaster. E vorba despre cel mai mare conglomerat din lume.
Avem filiale n Tokio, Sydney, New York, Londra i Frankfurt.
Care ar putea s nteeasc incendiul, l avertiz Berners. Aici au aprut zvonuri foarte
urte. Se pare c una din cele mai mari bnci din Tokio i va retrage mprumutul. i s-a auzit

despre Banca de Credit din Ziirich c i l-ar fi retras deja. Noi am ncercat s-i abordm, dar ni sa refuzat orice informaie.
Vedei?
Ce s vedem? Nici o banc din Elveia nu ofer informaii despre tranzaciile pe care le
face. Spunei-mi dumneavoastr, este adevrat?
Bineneles c nu. Chiar m mir c m ntrebi. De unde-or fi ap rut zvonurile astea?
Nimeni n-a putut s descopere asta. A mai aprut ns i alt zvon, c ar fi un complot
organizat care urmrete scderea aciunilor Securi taii. Asta ar putea s mai creasc puin preul
astzi.
Oare va reui?
Vrei s-i spun prerea mea?
Dac merit, vreau.
Tonul lui Berner devenise grav; nu-i plcuse deloc sarcasmul Im Buckmaster.
Lumea i-a fcut socotelile. Au calculat c avei nevoie de vreo cinci sute de milioane
de lire sterline ca s v meninei la suprafa.
Buckmaster nghe. De unde veneau aceste informaii att de exacte? Pentru un moment,
simi c se clatin, dar i reveni. Nu trebuia s se simt nimic n vocea lui.
Atunci ar trebui s-i mai fac socotelile lor nenorocite nc o dat.
Problema e, zise Berner ignornd rspunsul lui Buckmaster, c n aceast pia totul se
bazeaz pn la urm pe ncredere i pe nelegere. O s te in la curent cu eveni-mentele.
Te rog s-o faci, zise Buckmaster ncheind conversaia.
Sttea n spatele biroului, cu mintea rtcit. Peste dou minute, telefonul sun din nou.
Buckmaster smulse receptorul.
Da?
Suntei domnul Buckmaster? Aici este inspectorul Buchanan.
Da. Ce dorii?
Vreau s v ntreb dac ai cunoscut vreodat un om cu numele Charles Rose, medic.
Buckmaster se simi de-a dreptul bombardat. Mintea i era mprtiat i asta era ultima
ntrebare la care s-ar fi putut atepta. Trebuia oare s nege totul? In ultimul moment se opri i nu
czu n capcan.
Numele mi-e foarte cunoscut. Da, mi amintesc acum. Era legat de o problem care
implica securitatea naional
S-ar putea s fie legat de o posibil crim. A treia, Sir.
Ai putea s-mi explicai puin remarca dumneavoastr?
La cellalt capt al firului, Buchanan zmbi. Se lupta cu un adversar remarcabil, care cu
siguran n-avea emoii n timpul dezbaterilor din Camera Comunelor. Avea o foarte mare
mobilitate i realism n gndire i ddea replica potrivit n orice situaie.
Desigur, Sir. Doctorul Rose era medicul legist care a examinat cadavrul fetei asasinate n
camera lui Tweed. La scurt timp dup ce i-a tntocmit raportul, ieise pe nserat din Spitalul St.
Thomas, la ora obinuit. Era un om foarte tipicar, doctorul Rose. A fost dobort i Tiort n
strad de o main care a prsit locul aa-zisului accident.
Aa-zisului?
Da, Sir. Am redeschis cazul, deoarece am convingerea c e vorba despre o crim
nfptuit cu snge rece. Am gsit trecut n carnetul victimei ora la care trebuia s v ntlnii cu
el la minister. Acum v amintii?

Da. mi amintesc. Nu pot s v mai spun nimic despre asta, din motive evidente, de
securitate naional. Dar pot s v spun c doctorul Rose a venit la mine s-mi arate raportul lui
asupra cadavrului din apartamentul lui Tweed.
V mulumesc, Sir. Va i lsat raportul cumva?
Bineneles c nu. L-a luat cu el. N-am stat de vorb dect vreo zece minute. Att pot s
v spun, pentru c nu s-a ntmplat nimic mai mult.
V dai seama de problema mea, Sir? Am de cercetat trei morI. i singurul element care
le leag suntei dumneavoastr. Ai fost la Radnor Walk. Ted Doyle era contabilul dumneavoastr
ef, i l-ai ntlnit pe doctorul Rose.
Dar eu nu vd deloc o problem n asta, Buchanan. De altfel, i-ani mai spus-o i la prima
noastr ntlnire. Sunt pregtit s discut aceste lucruri cu Harvey, de la Departamentul Special, i
i sugerez faptul cil de-acum nainte ar trebui s te descurci prin mijloace proprii. Altfel Q s fac
o plngere ctre asistentul mputernicit. nelegi ce vreau s spun?
neleg perfect, Sir. Este dreptul i privilegiul dumneavoastr i procedai aa oricnd
Nu m-nva tu pe mine, se enerv Buckmaster. Cred c tiu mai bine ca tine ce trebuie s
fac. i-acum, dac nu te superi, atept un tele fon din Frankfurt.
Mulumesc pentru cooperare, Sir.
Buchanan puse jos receptorul. Ultima fraz o spusese pentru el Warden l privi ntrebtor
de la biroul lui.
Mi se pare c n-a mers prea bine.
Din contr, Buckmaster ncepe s clacheze. Putea foarte uor | invoce securitatea
naional i s nu vorbeasc deloc despre doctorul Rose. Interesant a fost faptul c a mrturisit
despre ntlnirea bl Ceea ce m face s-1 bnuiesc i mai mult pe stimatul nostru minisi i al
Securitii Externe.
Crezi c-ai s-1 nvingi pn la urm?
Nu tiu, dar, aa cum am mai spus-o, Buckmaster ncepe s cedeze nervos.
Buckmaster sttea n biroul su, cu minile mpreunate. ncheieturile degetelor i se
albiser. Se strnseser toate pe capul lui, de parc-ar fi fost bombardat din toate prile. Se ridic
i scoase cravaa dintr-un sertar, apoi porni s se plimbe de jur-mprejurul camerei, lovindu-se
uor cu ea peste coaps. In cadrul antrenamentelor Diviziei Aeropurtate, era mereu n btaia
focului. N-a dat napoi niciodat i n-avea s capituleze nici acum n faa greutilor.
Chiar atunci intr Leonora i ddu cu ochii de el, aa cum se plimba atingndu-se cu
cravaa peste coapse. I se adres cu team, privindu-1 ciudat:
Ce faci, Lance?
mi fac planuri cum s cuceresc lumea.
Ea i inu respiraia, privindu-1 cum mrluia n jurul camerei, eapn, cu capul dat pe
spate, ca atunci cnd inspecta trupele.
Nu eti la armat, ndrzni ea.
Buckmaster se ntoarse, privind-o cu ochii aprini:
De ce nu bai la u cnd intri n biroul meu? N-ai ce cuta aici. mi ntrerupi planurile
strategice. Te rog, iei dracului afar!
Ea se albi, btnd n retragere; bjbi dup clana de care se apropiase cu spatele. Iei i se
sprijini de u, nchiznd ochii. Era convins c soul ei nnebunise.
nainte de a pleca din Zurich, Tweed avu o ultim ntrevedere cu Beck, la sediul Poliiei.
In birou erau Paula, Newman, Butler, Nield i Marler. Beck marcase retragerea pe o hart la scar
mare a Europei, prins de unul din perei. Aezat la mas, Tweed prea ngrijorat.
Nu mai eti att de sigur c e o idee bun, nu-i aa, remarc Beck.

Dimpotriv, sunt mai hotrt ca oricnd s urmez ruta stabilit. M frmnt ns soarta
echipajului adevrat de pe Lampedusa i am remucri.
Dac a fi n locul tu, nu m-a mai gndi la asta, l sftui Beck. A i destule pe cap acum,
cu ntoarcerea la Londra. Totul e aranjat, zise el uitndu-se la ceas. E miezul nopii. Pleci peste o
or. Kuhlman, inspee torul-ef al Poliiei Federale, a promis c-i va da tot concursul, cnd ajungi
n Germania.
A vrea s vorbesc ceva cu el, dup ce trecem frontiera, interveni Marler. In fond, eu sunt
specialistul n deturnarea atacurilor.
Se face, zise Beck, sprijinindu-se de mas. Tweed, eti sigur ca ii destule dovezi
concludente s scapi basma curat de acuzaia de crinU i viol?
E puin spus concludente. In parte, i datorit lui Mriei, adug, fr s se
gndeasc prea mult.
i cine crezi c-i criminalul? Insist Beck. Buckmaster sau Morgan
Unul din ei, replic Tweed enigmatic. i pun pariu c sosirea la Londra va fi bobrnacul
final pentru Buckmaster, mai zise el l I uit la Newman. Oricum, presupun c nu e n cea mai
bun foi nu dup telefoanele alea pe care le-ai dat n toat lumea. Aciunile World Security se
prbuesc vertiginos.
i-o s mai dau nite telefoane pe drum, spuse Newman. O s ias un dezastru total.
Toi v gndii c Tweed va ajunge acolo n via, protest Paula. Dup ceea ce s-a
ntmplat la Brunni, nu m atept la nimic bun n Germania.
Eu nu m, o corect Tweed. Am aranjat ca tu s pleci cu avionul acas de la Basel, sub un
nume fals.
La naiba cu aranjamentele tale! Eu merg pn la capt, s-i fie clar. Poate doar s m urci
cu de-a sila n avion.
Nu ntrece msura, amenin Newman, n vreme de Tweed vru s zic ceva, dar se opri.
Sau poate vrei s insinuezi, zise Marler lungind cuvintele, c Paula ar fi o povar n
cltoria asta.
S v ia naiba pe amndoi! Reaciona Tweed cu vehemen neobinuit.
Atunci rmne stabilit, conchise Paula i i zmbi dulce.
M bucur c o avem pe Paula cu noi, remarc Butler. De multe ori o femeie vede
amnunte care i scap brbatului.
Mai e ceva, le zise Beck, privindu-i pe rnd. Armele pe care vi le-am dat, le putei ine
ct vreme suntei n Elveia, dar va trebui s mi le predai nainte de a trece frontiera.
Tweed scoase din serviet agenda Sylviei Harman, cu ntlnirile din anul precedent. Beck
tia de existena fetei i i sigilase apartamentul. Ordonase chiar o percheziie minuioas, numai
c Tweed omisese s-i spun de agend, aa c Beck fu foarte surprins.
Dac asta-i tot, propun s-o lum din loc. Mai avem o or pn la plecare.
Tweed era contrariat. Bnuia, oare, Beck c exista un informator n Sediul Poliiei? Prea
ciudat c nu suspectase o scurgere de informaii. Se ridic i Beck l conduse jos, la automobilele
care ateptau afar. Ceilali i urmar, cu servietele n mini. Tweed se ntorcea, n sfrit, iu
Anglia.
Cnd ieir din sediu, pe Lindenhofstrasse, Tweed zbovi o clip nainte de a se urca n
prima main. Paula l privea exasperat, cum sttea acolo, cu capul aplecat ntr-o parte. Oraul
era linitit la acea or. Oare ce s fi fost sunetul ciudat pe care-1 auzea? Ridicnd ochii, vzu
ururii de la streini. Zri n lumina unui bec de pe strad cum se formau picturile de ap,
alunecau n zpad, cu un clipocit uor. Auzi n spate vocea lui Beck.
Da, s-a nclzit brusc. In sfrit, ncepe dezgheul.

Treaba asta, coment Marler, are s nruteasc teribil condiiile de trafic pe autostrad,
dac situaia e aceeai i n Germania.
Vedem noi, cnd ajungem acolo, replic Tweed i se aez pe locul de lng ofer.
Beck se strecur la volan, iar Newman trecu n spate, lng un detectiv narmat. Cnd
pornir, Newman i verific arma ncrcat din tocul de la old i se asigur c-1 poate scoate
rapid, chiar n main fiind. Marler se aez pe locul din fa n al doilea automobil, lng alt
detectiv, care urma s conduc. Paula i un al treilea detectiv trecur n spate. Butler i Nield se
aflau n ultimul Mercedes, nsoii i ei de doi detectivi.
Strzile pustii, nzpezite, i scoaser din oraul cu turle verzi i case vechi. Odat ieii
din Zurich, Beck, n fruntea convoiului, impuse un ritm alert, cu mult peste limita permis.
n biroul su de la World Security din Freiburg, Morgan se foi n scaun dup ce puse
receptorul jos i-1 privi pe Horowitz cu un zmbet curtenitor.
Informatorul meu din Zurich. Tweed & CO. Au plecat imedi. N dup miezul nopii. El,
amanta lui, ali trei oameni i cinci detectivi. Se ndreapt spre noi pe ruta stabilit. Informatorul
meu a ptruns n biroul lui Beck, chiar dup plecarea lor. Pe perete era o hart mare, cu traseul:
pe autostrad, din Basel, direct n Belgia. ncepe distracia.
Cam suspect neglijena asta, cu harta lsat pe perete.
Nimeni nu-i perfect. Beck nsui conduce maina n care se aflj Tweed.
i poziia de la intersecia din Basel? Se interes Horowitz.
Totul e aranjat. Stieber ateapt acolo, n zona german, desigur, cu duba studiourilor
sale de film din Miinchen. A fost controlat deja de Poliie.
i l-au lsat s stea acolo? ntreb Horowitz pe un ton nencreztor.
Chestiune de organizare, zise Morgan, vnturndu-i mna lui cu degete boante.
Stieber i oferul au amndoi acte care demonstreaz apartenena lor la studiourile de film din
Miinchen. Stieber a spus Poliiei c ateapt o main de intervenie. Nimeni nu bnuiete nimic.
Din nou mi se pare foarte curios.
Dac nu-i place, m ocup eu personal de treaba asta, mri Morgan.