Sunteți pe pagina 1din 12

Primul Rzboi Mondial

Introducere
Primul Rzboi Mondial, a fost un conflict militar de dimensiuni mondiale. Combatanii rzboiului au fost Antanta i Puterile Centrale. Nici un conflict anterior nu a implicat un numr att de mare de militari i nu a implicat attea pri pe cmpul de lupt. n final, acest rzboi a devenit al doilea conflict pe lista celor mai sngeroase conflicte notate de istorie (dup Rebeliunea de la Taiping). Douzeci de ani mai trziu, ns, cel de-al Doilea Rzboi Mondial va face i mai multe victime. O caracteristic a Primului Rzboi Mondial este folosirea strategic pe scar larg a traneelor ca linii de aprare pe Frontul de Vest, acestea ntinzndu-se de la Marea Nordului pn la grania cu Elveia. Mai mult de 9 milioane de persoane au fost ucise pe cmpurile de lupt ale rzboiului iar, pe lng acestea, mai muli i-au pierdut viaa n spatele liniilor frontului, datorit lipsei resurselor de baz - mncare, cldur sau combustibil, mobilizate cu prioritate pentru alimentarea armatelor. Progresul tehnologic care s-a produs odat cu revoluia industrial a secolului XIX-lea se traduce n creterea puterii distructive a armelor i n diversificarea modalitilor de atac aflate la dispoziia generalilor din acea epoc. Astfel, n Primul Rzboi Mondial au loc primele bombardamente aeriene din istorie, iar n jur de 5% din totalul victimelor de rzboi au fost civili. Primul Rzboi Mondial s-a dovedit a fi o ruptur decisiv cu vechea ordine mondial, marcnd ncetarea final a absolutismului monarhic n Europa. Patru imperii au fost doborte: German, Austro-Ungar, Otoman i Rus. Cele patru dinastii ale lor, Hohenzollern, Habsburg, Otoman i Romanov au czut dup rzboi. Eecul de a rezolva crizele postbelice a contribuit la ascendena fascismului n Italia, a nazismului n Germania i la izbucnirea celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Rzboiul a catalizat Revoluia bolevic, cea care avea s inspire ulterior revoluii comuniste n diferite ri, precum China sau Cuba. n est, cderea Imperiului Otoman a pavat calea spre democraia modern i laicizarea statului succesor, Turcia. n Europa Central au fost nfiinate state noi, precum Cehoslovacia sau Iugoslavia, iar Polonia a fost redefinit.

Cauze
n ziua de 28 iunie 1914 Franz Ferdinand, arhiducele Austriei i motenitorul tronului austro-ungar, a fost asasinat la Sarajevo de Gavrilo Princip, un student naionalist srbbosniac. Acesta a fcut parte dintr-un grup de cincisprezece asasini, susinui de Mna Neagr, o societate secret fondat de naionaliti pro-srbi, cu legturi n armata Serbiei. Dei acest asasinat a fost considerat ca detonatorul direct pentru Primul Rzboi Mondial, cauzele reale trebuie cutate n deceniile premergtoare, n reeaua complex de aliane i contrabalansuri care s-au dezvoltat ntre diferitele puteri europene. Cauzele Primului Rzboi Mondial constituie o problem complicat din cauza multitudinii factorilor implicai, ntre care: naionalismul, disputele anterioare nerezolvate, precum lipsa surselor de materie prim i de piee de desfacere pentru industria centraleuropean, sistemul de aliane etc. Cauza principal a Primului Rzboi Mondial a fost refuzul imperiilor de a acorda populaiilor lor dreptul la auto-determinare. Bosnia a fost anexat de ctre imperiul Austro-

Ungar n 1908, n dispreul sentimentelor sau dorinelor populaiei, Austro-Ungaria nsi fiind deja la acel moment un stat multi-etnic n care numeroase minoriti erau dominate de o clic de nemi i unguri. Exist multe ipoteze care ncearc s explice cine, sau de ce, a fost vinovat pentru nceputul Primului Rzboi Mondial. Primele explicaii accentuau versiunea oficial, care plasa ntreaga responsabilitate asupra Germaniei i aliailor si. Versiunea oficial a fost o ipotez bazat pe ideea c rzboiul a nceput cnd Austro-Ungaria a invadat Serbia, susinut de Germania care a invadat Belgia i Luxemburg fr provocare. O alt cauz a rzboiului a fost dezvoltarea industriei de armament, care a dus la formarea de aliane cu substrat militarist. Un exemplu de militarism a fost construirea vasului HMS Dreadnought, o nav de lupt revoluionar, care avea o superioritate major fa de navele anterioare. Noul vas a mrit puterea maritim a Marii Britanii i a lansat o competiie acerb n construcia vaselor ntre Marea Britanie i Germania. Eforturile diplomatice intense, menite s medieze conflictul austro-srb, deveniser irelevante, deoarece aciunile agresive din partea Germaniei i a Rusiei nu fceau altceva dect s sporeasc, treptat, gravitatea conflictului. Capacitatea redus a mijloacelor de comunicare folosite n 1914 a contribuit la agravarea conflictului: toate naiunile utilizau nc telegraful i ambasadorii lor ca principal metod de comunicare, cauznd astfel ntrzieri de ore sau chiar de zile ntregi.

nceputul rzboiului
Primele etape: de la romantism la tranee
Entuziasmul aparent pentru rzboi capteaz imaginaia multor naiuni. Motivai de propagand i de fervoarea naionalist, muli tineri se nroleaz repede n forele militare, cutnd aventura. Nimeni nu este pregtit pentru adevrul de pe front. n imaginaia colectiv a vremii, rzboiul avea s fie un conflict de scurt durat, cu puine btlii crncene i cu victorii zdrobitoare, ce vor "pedepsi dumanul arogant". Armatele se vd mrluind victorioase n capitalele inamice, iar soldaii se viseaz primii cu bucurie, la ntoarcere, de ctre mndrii ceteni ai patriilor lor. Plecai pe front n august, soldaii au credina c rzboiul se va termina nainte de Crciunul aceluiai an. Multe figuri militare, ca Herbert Kitchener i Erich Ludendorff, au prezis c rzboiul avea s dureze muli ani. Ali lideri politici, ca Bethmann Hollweg n Germania, se temeau de posibilele consecine economice ale unui rzboi de lung durat. Pe plan economic, bursele internaionale au intrat ntr-o stare de criz, n iulie i august, reflectnd ngrijorarea legat de consecinele economice ale rzboiului.

nceputul rzboiului pe Frontul de Vest


Progresele n tehnologia militar au nclinat balana pe cmpul de lupt n favoarea aprrii, cauznd un numr enorm de pagube, deoarece tacticile contemporane deveniser

arhaice n noile circumstane. Srma ghimpat a fost utilizat ntr-un mod eficient, pentru a ncetini atacurile infanteriei; artileria, care devenise mai eficient dect n deceniul 8 al secolului XIX, mpreun cu mitralierele i armele chimice, aveau un efect extrem de distructiv mpotriva infanteriei, pe un teren neted. Dup succesul lor iniial n Prima btlie de la Marne, Antanta i forele Puterilor Centrale au nceput o serie de manevre de ncercuire, pentru a fora inamicul s se retrag, n aa numita "ntrecerea la mare". Forele franceze i britanice au descoperit rapid poziiile defensive germane, care se ntindeau de la Lorraine pn n Flandra. Marea Britanie i Frana au ncercat s treac la ofensiv, pe cnd Germania apra teritoriile ocupate. Traneele germane erau construite mai bine dect cele ale dumanilor si: traneele anglo-franceze erau concepute doar ca bariere "temporare" pn cnd forele lor o s treac prin liniile germane. n aprilie 1915, germanii au realizat, pentru prima oar, o bre de ase kilometri n liniile Aliailor, cnd soldaii francezi s-au retras. Aceast bre a fost acoperit de soldai canadieni, la Ypres. Nici unul din oponeni nu a fost capabil s iniieze un atac hotrtor, cu toate c aciunea german n Btlia de la Verdun, n 1916, i eecul Antantei n Btlia de pe rul Somme, din vara anului 1916, aproape au distrus armata francez. ncercrile zadarnice ale francezilor de a lansa atacuri puternice i directe contra liniilor germane s-au terminat cu pierderi enorme pentru infanteria francez i au cauzat acte de insubordonare, care au pus n pericol integritatea frontului francez dup Ofensiva Nivelle, n primvara anului 1917. Noutatea revoluiei ruse, Revoluia Rus din 1917, a intensificat sentimentele socialiste. Pn la sfritul rebeliunii, au participat la aceasta ntre 30.000 i 40.000 de soldai francezi. Pe parcursul perioadei 1915-1917, Imperiul Britanic i Frana au suferit cu mult mai multe pierderi dect Germania, ns ambele pri au pierdut milioane de soldai din cauza rnilor i a bolilor.

Primele btlii
Unele din primele aciuni ale rzboiului au avut loc departe de Europa, n Africa i n Oceanul Pacific. n 8 august 1914, un contingent mixt, compus din uniti franceze i britanice, a atacat protectoratul Togo. La 10 august, fore germane din Namibia au atacat Africa de Sud. Noua Zeeland a ocupat Samoa german (30 august 1914), iar o for australian, la 11 septembrie, a debarcat pe insula New Britain, care era o parte a Noii Guinei. Pe parcursul unor luni, forele Antantei au acceptat capitularea mai multor uniti germane n zona Oceanului Pacific. Lupte crncene au continuat pe teritoriul Africii, pe parcursul ntregului rzboi. n Europa, Germania i Austro-Ungaria au avut dificulti de comunicare privind inteniile exacte ale celor dou armate aliate. Iniial, Germania garantase c o s susin invazia austro-ungar n Serbia, dar interpretrile acestei decizii variau. Liderii AustroUngariei credeau c Germania va apra flancul lor nordic contra Rusiei, ns Germania planificase ca Austro-Ungaria s-i concentreze forele contra Rusiei, astfel nct Germania s poat lupta contra Franei pe Frontul de Vest. Aceast stare instabil a forat armata austroungar s-i diminueze rezervele n sud, pentru a ntlni forele ruse la nord. Armata srb, venind dinspre sudul rii, s-a confruntat cu armata austriac n Btalia de la Cer pe 12 august, 1914. Srbii au ocupat poziii defensive contra austriecilor. Primul atac a avut loc la 16 august, ntre elemente ale Diviziei XXI austro-ungar i elemente ale Diviziei Combinate a Serbiei. Lupta a avut loc noaptea i nici un oponent nu s-a evideniat pn ce Stepa Stepanovic nu a regrupat forele srbe. Trei zile mai trziu, forele austriece s-au retras peste Dunre, dup ce au suferit pierderi de 21.000 de mori i rnii, n timp ce Serbia de doar

16.000. Acest punct a marcat prima victorie a Aliailor n rzboi. Austria nu a putut s-i ating imediat scopul i, astfel, Germania a fost nevoit s pstreze soldai pe dou fronturi. Planul Germaniei pentru rzboi (numit Planul Schlieffen) consta dintr-un atac rapid i distructiv contra Franei, astfel nct Germania s-i poat transfera forele pe Frontul de Est, contra Rusiei (care se mobiliza mai lent). n loc de o invazie direct a Franei dinspre est, strategii germani considerau c era mai prudent s atace Frana dinspre nord. Pentru a proceda astfel, armata german trebuia s treac prin Belgia. Germania a cerut dreptul de trecere de la guvernul Belgiei neutre, cu promisiunea c, dac acesta va consimi, vor trata Belgia ca pe un aliat al Germaniei. Cnd Belgia a refuzat propunerea, Germania i-a declarat rzboi, i armata german, dup invadarea Luxemburgului, a nceput s treac prin teritoriul belgian spre Frana. Armata german a ntlnit rezisten la forturile de lng oraul belgian Lige, cu toate c elementele principale ale armatei continuau s se mite rapid nspre Frana. Marea Britanie a trimis un contingent numit British Expeditionary Force n ajutorul Franei, care a mers direct nspre Belgia. Primul soldat al Imperiului Britanic, care a fost ucis n rzboi, a fost John Parr, la 21 august 1914, lng Mons. Iniial, germanii s-au bucurat de un mare succes n Btlia Frontierelor (14-24 august 1914). Totui, din pricina ntrzierilor cauzate de rezistena forelor belgiene, franceze, i britanice, mobilizarea neateptat de rapid a Rusiei i obiectivele lor prea ambiioase, planurile germane au fost dejucate. Rusia a atacat Prusia Oriental, atrgnd fore germane destinate Frontului de Vest. Germania a nvins Rusia ntr-o serie de lupte, care sunt cunoscute sub denumirea de Btlia de la Tannenberg (17 august-2 septembrie). Aceast diversiune a intensificat problemele micrii lente ale forelor germane, care nu erau anticipate de generalii germani, i a permis forelor franceze i britanice s opreasc avansarea forelor germane nspre Paris, n Prima Btlie de la Marne (septembrie 1914). Astfel, Antanta a forat Puterile Centrale s lupte pe dou fronturi. Armata german s-a luptat pn ce a obinut o poziie defensiv favorabil n Frana i a eliminat din rzboi cu 230.000 mai muli soldai francezi i britanici dect a pierdut ea nsi, n lunile august i septembrie. Totui, incompetena sau timiditatea unor ofieri ca Ludendorff, care a procedat incorect transfernd fore din dreapta, pentru a le dirija spre Sedan, au anihilat ansa Germaniei de a obine o victorie rapid.

Imperiul Otoman
Imperiul Otoman s-a alipit Puterilor Centrale n octombrie-noiembrie 1914, datorit alianei secrete turco-german semnat pe 2 august, 1914, ameninnd teritoriile ruse din Caucaz i mijloacele de comunicare britanice cu India i cu estul Oceanului Indian, prin Canalul Suez. Aciunile Imperiului Britanic au deschis un alt front la sud, la Gallipoli (1915) i Mesopotamia, cu toate c, iniial, Turcia a reuit s resping eforturile inamicilor. Prin contrast, n Mesopotamia, dup campania dezastruoas din Kut (1915-16), forele Imperiul Britanic s-au reorganizat i au capturat Bagdadul n martie 1917. Mai departe, nspre vest, n Campania Palestinian, n ciuda eecurilor iniiale, forele Britanice au capturat Ierusalimul Decembrie 1917 i fora (Egyptian Expeditionary Force), comandandat de generalul Edmund Allenby, a nvins forele otomane la Megido (septembrie 1918). Armatele ruse, n general, au triumfat n Caucaz. Enver Pasha, comandantul suprem al forelor armate turce, era un om foarte ambiios, cu visul de a cuceri Asia Central, ns nu a fost un soldat practic. El a iniiat o ofensiv cu 100.000 de soldai contra Rusiei, n Caucaz (decembrie 1914). Insistnd asupra unui atac direct contra poziiilor defensive ruse n muni, n mijlocul iernii, Enver a pierdut 86% din fora sa la Btlia de la Sarikamis. Comandantul rus, n perioada 1915-1916,

generalul Nikolai Iudenici, dup unele victorii asupra turcilor, a forat turcii s prseasc Armenia modern i, ntr-un mod tragic, a creat contextul pentru deportarea i genocidul contra armenilor din Armenia de Est. n 1917 Nicolai Nicolaevici a acaparat controlul operaional de la Iudenici. Deinnd controlul unei pri a coastei Mrii Negre, Nicolai a continuat construirea cii ferate pentru a facilita aprovizionarea soldailor si. El a fost pregtit pentru o ofensiv n primvara anului 1917. Totui, din cauza revoluiei ruse, nici o ofensiv nu a fost iniiat i forele ruse s-au destrmat.

Teatrul italian
Italia a fost aliatul Imperiului German i Austro-Ungar, ncepnd cu 1882, dar avea i planurile sale proprii privind recuperarea regiunilor Trentino, Istria i Dalmaia, aflate n teritoriul austriac . n 1902, Italia a ncheiat un pact secret cu Frana care a anulat datoriile rii fa de aliana anterioar. Italia a refuzat s se alipeasc forelor germane i austriece la nceputul rzboiului, deoarece aliana lor originar avea un scop doar defensiv, ns Austria a declarat rzboi Serbiei. Guvernul Austriei ncepuse negocieri pentru a obine neutralitatea Italiei, cu promisiunea c Italia va obine Tunisia, ns ea a intrat n Antanta, semnnd Pactul de la Londra, n aprilie, i declarnd rzboi Austro-Ungariei, n mai 1915; peste cincisprezece luni, Italia a declarat rzboi i Germaniei. n general, forele italiene au avut o superioritate numeric, ns erau prost aprovizionate. Forele Austro-Ungariei au beneficiat de poziiile lor la altitudini nalte n teritoriul muntos, care, nicidecum, nu favoriza ofensive militare. Pe parcursul rzboiului, situaia pe acest front s-a schimbat puin, n ciuda luptelor crncene dintre forele austriece Kaiserschtzen i Standschtzen i forele italiene Alpini. ncepnd cu 1915, Italia a iniiat 17 ofensive importante pe frontul Isonzo (partea frontierei de lng Trieste), ns toate au fost respinse de ctre forele austriece, care aveau avantajul terenului mai nalt. Forele Austro-Ungariei au lansat contraatacuri din Asiago nspre Verona i Padua, n primvara anului 1916 (Strafexpedition), dar au fcut doar puine progrese. Vara, italienii au reluat ofensiva, capturnd oraul Gorizia. Dup aceast victorie minor, frontul a rmas practic nemicat mai mult de un an, n pofida mai multor ofensive italiene pe frontul Isonzo. n toamna anului 1917, datorit situaiei favorabile de pe Frontul de Rsrit (Primul Rzboi Mondial), austro-ungarii au primit ntriri apreciabile, incluznd i fore de asalt germane. La 26 octombrie, ei au lansat o ofensiv crucial, care s-a soldat cu o victorie major n Btlia de la Caporetto: armata italian a fost nvins, dar, dup ce s-a retras la o distan de 100 de km, ea a reuit s se reorganizeze i s stopeze forele inamice pe rul Piave Btlia rului Piave. n 1918 austro-ungarii nu au reuit s rup linia italian, n pofida a numeroase ncercri, i, dup ce a suferit o nfrngere decisiv n Btlia de la Vittorio Veneto, ea a capitulat n faa forelor Antantei (noiembrie 1918). Pe parcursul rzboiului, comandantul armatei austro-ungare, Conrad von Htzendorf, a avut o aversiune acut pentru italieni, deoarece considera c Italia reprezenta cel mai mare pericol pentru ara sa. Trdarea lor n 1915 l-a nfuriat i mai mult. Ura sa pentru Italia i-a limitat raiunea i l-a condus s aleag o strategie defectuoas n lupta contra acestui adversar.

Romania n rzboi
Romnia i Italia n anii Primului Rzboi Mondial
nc de la nceputul rzboiului mondial, ntre Romnia i Italia, pn la 1914 membre ale gruprii Puterilor Centrale, s-a produs o apropiere dorit de oamenii politici din cele dou state. "Un acord ntre Italia i Romnia ni se pare foarte dorit", transmitea baronul Carlo Fasciotii, acreditat la Bucuresti, la 12 august 1914, efului Consultei, marchizul Antonio di San Giuliano. I.C.Brtianu dorea ca Romnia, mpreun cu Italia, s constituie o alian capabil s determine Antanta s accepte i s sprijine realizarea dezideratelor naionale ale celor dou ri. La 23 septembrie 1914, Brtianu a acceptat textul acordului propus de San Giuliano, opinnd c acesta corespundea "integral sentimentelor i dorinelor poporului romn". Carlo Fasciotti, scria Consultei c era necesar un angajament formal de informare "asupra propunerilor ce ni se fac". Acordul ncheiat, care marca o etap important n relaiile bilaterale, obliga cele dou ri s nu ias din neutralitate fr a se informa n prealabil, s pstreze contacte i s se consulte n probleme de interes reciproc, Romniei recunoscndu-ise drepturile asupra Transilvaniei.

Romnia i Italia n timpul Conferinei de Pace de la Paris (1919-1920)


Romnia i Italia s-au gsit, la finele primei conflagraii a secolului, n tabra statelor nvingtoare, ns ambele state s-au declarat "nemulumite" de tratamentul oferit de forumul pcii de la Paris din 1919. Totui a existat o deosebire esenial n ceea ce privete statutul celor dou state la conferina din capitala Franei. n vreme ce reprezentanii Italiei au fcut parte din organisme decizionale ale forumului pcii (Consiliul Suprem, Consiliul celor Zece), Romnia s-a luptat pentru a i se recunoate statutul de ar aliat. Romnia i Italia doreau ca prevederile tratatelor semnate cu Antanta, n 1915, respectiv 1916, s fie integral ndeplinite. Atitudinea delegaiei americane, condus de preedintele W.Wilson, de recunoatere a clauzelor ncheiate de Romnia i Italia cu Antanta nu putea constitui dect un prilej de apropiere ntre cele dou ri, care tocmai i desvriser unitatea lor teritorial.

Romnia i pacea separat de la Buftea-Bucureti


Situaia militar a Romniei la sfritul anului 1917, n care aprovizionarea cu materiale de rzboi i cooperarea cu armata rus au reprezentat factori eseniali, a dus la angajarea negocierilor cu Comandamentul Puterilor Centrale n vederea ncheierii unui armistiiu. Pacea se ncheia dup negocieri ndelungate cu Puterile Centrale. C. Argetoianu, care a discutat la Buftea, opineaz c acolo "singurul lucru care ne-a preocupat a fost salvarea armatei sau a ct mai mult din armat". Mai departe, cunoscutul om politic apreciaz c, la Buftea, s-a semnat "o prelungire de armistiiu pentru nceperea tratativelor de pace i n actul semnat la Buftea se prevede numai principiul unor rectificri ale granielor Carpailor fr nici o specificare i fr nici o hart anexat." Argetoianu nu a acceptat rectificrile propuse. Aspectul cel mai important al pcii era subjugarea total, din punct de vedere economic, a Romniei de ctre Germania i Austro-Ungaria. "Pacea" de la Bucureti s-a dovedit a fi un act

politico-militar fr precedent n istoria raporturilor internaionale ale Romniei. Caracterul de dictat imperialist al acestei pci reiese i din faptul c ea nu a reprezentat rezultatul unor negocieri. Cei patru minitri aliai de la Iai, ntre care i Fasciotti, l-au scutit pe Brtianu de orice rspundere pentru pacea separat, pe care au cotat-o drept un exemplu de "lcomie i ipocrizie a imperialismului german" i au cerut guvernelor lor s afirme c victoria Antantei va anula prevederile ei teritoriale. Regele Ferdinand a refuzat s semneze ratificarea Tratatului de la Bucureti.

Revoluia Rus
Insatisfacia pentru modul n care guvernul rus conducea rzboiul a crescut, n ciuda succeselor obinute de generalul Brusilov n cadrul Ofensivei Brusilov (iunie 1916), n Galiia de Est contra austriecilor. Situaia Aliailor s-a mbuntit puin doar n momentul cnd Romnia a intrat n rzboi, la 27 august, ns foarte repede contingente germane au ntrit forele austro-ungare n Ardeal, iar Bucuretiul a fost capturat de ctre Puterile Centrale (6 decembrie 1916). n aceast perioad, situaia intern n Imperiul Rus devenise instabil, deoarece arul era plecat pe front i conducerea incompetent a mprtesei Alexandra cauza proteste din toate colurile Rusiei, care au provocat asasinarea de ctre un grup de aristocrai conservatori a lui Rasputin, un preferat al mprtesei, n decembrie 1916. . n martie 1917, demonstraiile din Sankt Peterburg au culminat cu abdicarea arului Nicolae al II-lea al Rusiei i constituirea unui guvern centrist provizoriu, condus de Kerenski, care mprea puterea cu Sovietul din Petrograd. Aceast diviziune a puterilor a condus la o stare de confuzie i haos, pe front i n ar, iar armata a devenit din ce n ce mai puin eficient. Rzboiul i guvernul pierdeau continuu susinerea poporului, un fapt care a permis ascensiunea Partidului Bolevic, condus de Vladimir Ilici Lenin. Revoluia Bolvic din Octombrie (7 noiembrie st.n.) a fost urmat, n decembrie, de un armistiiu i negocieri cu Germania. La nceput, bolevicii au refuzat termenii duri de capitulare propui de germani, ns cnd Germania a renceput rzboiul i a naintat rapid prin Ucraina, noul guvern a fost nevoit s accepte Tratatul de la Brest-Litovsk (3 martie 1918), care a nsemnat terminarea participrii Rusiei la rzboi i cedarea ctre Puterile Centrale a unor teritorii ntinse, care au inclus Finlanda, Statele Baltice, Polonia i Ucraina. Dup ieirea Rusiei din rzboi, puterile Antantei au organizat o invazie limitat a Rusiei. Scopul micrii nu a fost s pedepseasc Rusia pentru ieirea ei din rzboi, ci s susin forele ariste n Revoluia Rus. Soldai aliai au sosit n Arhanghelsk i n Vladivostok. Forele Antantei aveau ordine s apere proviziile i armamentul contra soldailor germani; n realitate, acestea le aprau contra comunitilor rui.

Perioada 1916-1918
Intrarea Statelor Unite n rzboi
Din cauza politicii tradiionale americane de izolare, muli americani considerau c SUA nu trebuie s se implice n Primul Rzboi Mondial, care era considerat un rzboi european. La nceputul anului 1917, Germania a declanat rzboiul submarin total. Acest fapt, combinat cu indignarea publicului american care aflase de Telegrama Zimmermann, a dus la ruperea complet a relaiilor SUA cu Puterile Centrale (3 februarie 1917). Datorit continurii atacurilor asupra navelor comerciale americane, Preedintele, Woodrow Wilson, a cerut Congresului, la 6 aprilie 1917, s declare rzboi Germaniei. Ambele camere ale Congresului au votat legea cu o larg majoritate. Wilson a sperat c va putea negocia o pace separat cu Austro-Ungaria, dar descoperind c acest lucru nu era posibil, SUA a declarat rzboi i Austro-Ungariei, n 7 decembrie 1917. nainte de intrarea lor oficial n rzboi, Statele Unite au reuit s dezvolte o producie militar suficient i complet i, totodat, au acordat Antantei mprumuturi substaniale. Primii soldai americani au sosit n Europa, n 1917, ns contingente majore nu au sosit pn n vara anului 1918. Germania conta pe faptul c ofensiva submarin va ncetini flota american i transferul soldailor, spernd c va reui s ctige rzboiul nainte ca forele americane s ajung pe front. Marea Britanie i Frana au cerut Statelor Unite s trimit infanterie pe linia frontului, pentru a ntri poziiile existente. Pe ntregul parcurs al rzboiului forele americane nu au avut destule uniti proprii de artilerie, aviaie i geniu. Generalul John J. Pershing, comandantul forei americane American Expeditionary Force, a refuzat s fragmenteze unitile americane pentru a ntri forele britanice sau franceze, aa cum doreau Aliaii. Pershing a utilizat atacuri directe, o strategie care deja fusese ntrerupt de ctre comandanii francezi i britanici. Ca rezultat, American Expeditionary Force a suferit un numr foarte ridicat de pierderi n toamna anului 1918..

Ofensiva german din primvara anului 1918


Generalul german Ludendorff a dezvoltat planurile pentru operaiunea numit Michael ca o ofensiv general de-a lungul Frontului de Vest. Aceast Ofensiv de primvar (Kaiserschlacht) avea scopul s despart forele britanice i franceze printr-o serie de avansri. Comandamentul german spera s lanseze un atac hotrtor nainte ca forele americane s fie gata pentru lupt n Europa. nainte de nceputul ofensivei, Ludendorff a fcut o greeal crucial, lsnd partea principal a Armatei a VIII-a germane n Rusia i mutnd doar o parte mic a forelor germane pe Frontul de Vest. Operaiunea Michael (Michel, Mihiel) a nceput pe data de 21 martie 1918, cu un atac contra forelor Marii Britanii, pe direcia Amiens. Intenia lui Ludendorff a fost s separe armatele britanice i franceze n acest punct. Forele germane au reuit s avanseze 60 de km. Pentru prima dat, dup 1914, manevrele militare au fost ntrebuinate iari pe Frontul de Vest. Traneele britanice i franceze au fost cucerite prin intermediul noilor tactici ale infanteriei germane. Anterior, atacurile de infanterie fuseser marcate de un bombardament intens de artilerie, urmate de o serie de atacuri directe. n contrast, n Ofensiva de Primvar, armata german a utilizat artileria sa doar pe o perioad scurt i a infiltrat grupe mici de

soldai n unele puncte vulnerabile ale inamicului, atacnd punctele de comandament i ncercuind punctele cele mai puternice. Aceste poziii izolate au fost, apoi, distruse de ctre infanteria grea. Succesul forelor germane s-a datorat, n mare msur, acestor tactici. Linia frontului era acum la o distan de 120 de kilometri de Paris. Trei tunuri Krupp gigant, supranumite "Dicke Bertha", au fost folosite pentru lansarea a 183 de obuze grele asupra oraului, cauznd prsirea oraului de ctre muli locuitori. Etapele iniiale ale ofensivei au avut un asemenea succes nct Kaiserul Wilhelm II a declarat data de 24 martie srbtoare naional. Muli germani considerau c victoria era aproape; ns, dup cteva lupte acerbe, ofensiva german a fost stopat. Pierderile germane ntre 21 martie i 5 aprilie 1918 au fost de 270.000 de oameni. Diviziile americane, cu care Pershing inteniona s formeze o for independent, au fost alocate armatelor franceze i engleze (28 martie). La conferina Doullens a fost creat un comandament suprem al Antantei, iar marealul Douglas Haig a cedat controlul forelor sale lui Ferdinand Foch, numit comandant-ef al forelor Aliailor. Dup Operaiunea Michael, Germania a lansat Operaiunea Georgette n nord, contra porturilor Canalului Mnecii. Aceast operaiune a fost oprit de ctre Aliai dup pierderi teritoriale mici. Operaiunele Blcher i Yorck au fost, apoi, iniiate de ctre armata german la sud, nspre Paris. Apoi, Operaiunea Marne (A doua btlie de la Marne) a fost lansat la 15 iulie, cu scopul de a nconjura oraul Reims. Contraatacul Antantei a marcat prima ofensiv a Aliailor, terminat cu succes. La 20 iulie 1918, forele germane s-au retras pn la poziiile deinute naintea Kaiserschlacht-ului. Dup ultima etap a acestei serii de btlii, armata german nu a mai luat niciodat iniiativa .

Victoria Antantei
Contraofensiva Aliailor a nceput la 8 august 1918. Btlia de la Amiens a inclus: Armata a IV-a britanic, Armata a I-a francez i fore canadiene i australiene. Aliaii au utilizat tancuri de clasa Mark IV i Mark V i 120.000 de soldai. Forele Antantei au reuit s ptrund 12 km n doar apte ore. Erich Ludendorff a numit aceast zi "ziua neagr a armatei germane". Totui, dup cteva zile, ofensiva a ncetinit; unitile Imperiului Britanic au ntlnit multe probleme cu majoritatea tancurilor lor. Pe data de 15 August 1918, Generalul Haig a stopat aciunea i a nceput s dezvolte planurile pentru o ofensiv nou. A doua btlie de pe Somme (1918) a nceput pe 21 august. Btlia a fost un succes enorm pentru Aliai. Armata german a fost forat s se retrag de-a lungul frontului de 55 km. Oraul Bapaume a fost capturat n 29 august i, la 2 septembrie, forele germane se aflau dup Linia Hindenburg, unde se aflau la nceputul rzboiului. La nceputul lunii octombrie, deja era evident c planurile Aliailor nu funcionau ntrun mod ideal. Multe tancuri se stricaser i cele care nc funcionau nu puteau fi ntrebuinate din cauza naturii terenului. Cu toate c Aliaii aveau aceste probleme, Ludendorff nu-i fcea iluzii despre sfritul rzboiului, afirmnd c Germania are dou opiuni: distrugere total sau un armistiiu. Pe parcursul lunii octombrie, artileria lui Pershing a continuat s bombardeze forele germane care deja erau epuizate i derutate pe ntregul front Meuse-Argonne. Presiunea din partea Aliailor nu s-a oprit pn la sfritul rzboiului. Din cauza numeroaselor pierderi, muli comandani ai armatei germane considerau c o nfrngere total era inevitabil. Pericolul unei rscoale generale era puternic. Amiralul Scheer i Ludendorff au decis s iniieze o ultim ofensiv pentru a demonstra "curajul" flotei

germane, tiind c o astfel de aciune ar fi refuzat de ctre guvernul Prinului Max von Baden, Ludendorff a decis s nu-l informeze despre planurile sale. Totui, informaia despre atacul anticipat a ajuns n Kiel. Muli marinari au participat la o rebeliune i au fost arestai pentru refuzul de a participa la o ofensiv maritim pe care ei o considerau sinucidere fr sens. Ludendorff i-a asumat rspunderea pentru acest incident i Kaiserul l-a demis din funcie (26 octombrie). Dup sfritul lunii septembrie 1918, Ludendorff a nceput s dezvolte un plan pentru viitorul politic al Germaniei. Cu toate c el era un conservator tradiional, a hotrt s iniieze o revoluie politic limitat, prin introducerea unor noi reforme care aveau menirea de a "democratiza" Germania, ns satisfcnd monarhitii, prin faptul c a meninut domnia Kaiserului. El credea c democratizarea o s demonstreze poporului german c guvernul era pregtit s se schimbe, micornd, astfel, probabilitatea unei insurecii socialiste, cum avusese loc n Rusia, n 1917. Totui, unii istoriografi consider c Ludendorff avea un motiv ulterior pentru planul su. Reformele sale ar fi transferat puterea politic membrilor Reichstag-ului, partidelor de centru - n special, n aceast perioad: partidul centrist, liberalii i socialdemocraii. Astfel, cum Ludendorff ar fi acordat acestor partide mai mult putere, ei ar fi avut autoritatea s cear un armistiiu. Lund act de cele 5.989.758 de victime, partidele de centru au procedat exact cum anticipase Ludendorff. ns curnd, acesta a trecut printr-o schimbare radical i a nceput s declare c aceleai partide care au cptat putere de la dnsul au cauzat nfrngerea Germaniei n rzboi. Aceti politiceni au "njunghiat Germania n spate"un sentiment care i beneficia lui Ludendorff i care a fost ulterior utilizat de ctre mai multe grupri naionaliste germane, ca NSDAP. Prinul Maximilian von Baden a devenit capul noului guvern german. Negocierile pentru pace au nceput imediat dup instalarea sa. n problema monarhiei germane nu se putea hotr ntre o monarhie constituional sau abolireaa ei complet. Totui, decizia a fost luat din minile sale de ctre Philipp Scheidemann, care, la 9 noiembrie 1918, a declarat, de pe un balcon al Reichstag-ului, c Germania trebuie s fie o republic. Ulterior, Max von Baden a anunat c mpratul (kaiserul) trebuia s prseasc tronul. Germania imperial a murit i o nou Germanie s-a nscut: Republica de la Weimar.

Sfritul rzboiului
Bulgaria a fost prima din Puterile Centrale care a semnat un armistiiu separat la data de (29 septembrie 1918). La 30 octombrie a capitulat i Imperiul Otoman. n 3 noiembrie Austro-Ungaria a trimis un steag alb comandantului italian pentru a-i cere un armistiiu i termenii pcii. Termenii au fost aranjai, prin telegraf, cu autoritile Antantei de la Paris i au fost comunicai Austro-Ungariei, iar aceasta i-a acceptat. Armistiiul cu Austria a intrat n vigoare ncepnd cu ora 3, n dup amiaza zilei de 4 noiembrie. Austria i Ungaria au semnat armistiii separate, n urma prbuirii monarhiei habsburgice. Dup izbucnirea Revoluiei germane, a fost proclamat o republic, la 9 noiembrie, marcnd sfritul Imperiului German. Kaiserul s-a refugiat a doua zi n Olanda, care i-a acordat azil politic (a se vedea Republica de la Weimar). O zi mai trziu (11 noiembrie), la Compigne, n Frana, la ora 05.00, ntr-un vagon de tren a fost semnat armistiiul. La ora 11, n aceeai zi, a ncetat focul i armatele au nceput s se retrag. Datorit ordinelor confuze i a ncercrilor criminale ale unor ofieri de a se evidenia n ultimul moment, peste cadavrele bieilor soldai, n aceste ase ore teribile, dup ce totul fusese ncheiat i semnat la masa tratativelor, au murit inutil aproape 3 000 de soldai i au fost rnii alte peste 6 000. George Lawrence Price este considerat ca fiind ultimul soldat ucis, cu un glonte german n frunte, la ora 10.59.

Starea de rzboi ntre cele dou tabere a persistat pentru nc apte luni pn la ncetarea final, consacrat prin semnarea Tratatului de la Versailles cu Germania (28 iunie 1919) i a urmtoarelor tratate cu Austria (la St. Germain), Ungaria (la Trianon), Bulgaria (la Neuilly) i Imperiul Otoman (la Svres). Astfel, unele surse ofer ca dat final a rzboiului anul 1919; n contrast, cele mai multe comemorri ale rzboiului se concentreaz asupra armistiiului din 1918.

Scurt cronologie

1 august1914 , Germania declar rzboi Rusiei i la 3 august Franei. Italia i declar neutralitatea, pe care o menine pn pe 23 mai 1915, dat la care se declar n stare de rzboi cu Austro-Ungaria. 4 august1914 Anglia cere, printr-un ultimatum, retragerea Germaniei din Belgia. 6 august- Serbia declar rzboi Germaniei. Austro-Ungaria declar rzboi Rusiei Muntenegru (7 august) i Frana (11 august) declar rzboi Austro-Ungariei. 23 august - Japonia declar rzboi Germaniei 11 noiembrie 1918 - se semneaz ncheierea focului n pdurea Compigne, ca precondiie la predarea blocului german. 1 decembrie 1918 - are loc Adunarea de la Alba Iulia, n urma creia Romnia primete napoi toate regiunile istorice romneti de la Austro-Ungaria, Bulgaria i Rusia. 18 ianuarie 1919 - ncepe Conferina de Pace, la Paris, la care particip 28 de ri nvingtoare.

Bilanul rzboiului
Soldai aliai mori
Belgia: 13.700 Imperiul Britanic: 908.000 Australia: 61.000 Canada: 55.000 India: 25.000 Noua Zeeland: 16.000 Africa de Sud: 7.000 Regatul Unit: 715.000 Frana: 1.240.000 Coloniile franceze: 114.000 Grecia: 5.000 Italia: 650.000 Japonia: 20000 Muntenegru: 3.000 Romnia: 880.000 Rusia: 1.700.000

Serbia: 275.000 Statele Unite: 50.600 Total:7.936.000

Soldai mori ai Puterilor Centrale


Germania: 1.950.000 Austro-Ungaria: 1.500.000 Bulgaria: 827.500 Turcia: 35.000 Total: 5.132.500

Civili mori
Germania: 760.000 Austro-Ungaria: 300.000 Belgia: 30.000 Regatul Unit: 31.000 Bulgaria: 275.000 Frana: 40.000 Grecia: 132.000 Romnia: 275.000 Rusia: 3.000.000 Serbia: 650.000 Turcia: 1.000.000