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O QUE SUSTENTABILIDADE FRITJOF CAPRA

No texto abaixo o fsico Fritjof Capra mostra que sustentabilidade a consequncia de um


complexo padro de organizao que apresenta cinco caractersticas bsicas:
interdependncia, reciclagem, parceria, flexibilidade e diversidade. Ele sugere que, se estas
caractersticas, encontradas em ecossistemas, forem aplicadas s sociedades humanas,
essas sociedades tambm podero alcanar a sustentabilidade. Portanto, segundo a viso
de Capra, sustentvel no se refere apenas ao tipo de interao humana com o mundo que
preserva ou conserva o meio ambiente para no comprometer os recursos naturais das
geraes futuras, ou que visa unicamente a manuteno prolongada de entes ou processos
econmicos, sociais, culturais, polticos, institucionais ou fsico-territoriais, mas uma funo
complexa, que combina de uma maneira particular cinco variveis de estado relacionadas s
caractersticas acima. O texto adaptado por Augusto de Franco para a revista Sculo XXI
(nmero 3, setembro de 1999) do Instituto de Poltica - foi tirado, com autorizao dos
editores brasileiros, do eplogo do livro A Teia da Vida: uma nova compreenso dos
sistemas vivos (Cultrix - Amana-Key, So Paulo, 1997) intitulado Alfabetizao Ecolgica.
[INTRODUO]
1. Reconectar-se com a teia da vida significa construir, nutrir e educar comunidades
sustentveis, nas quais podemos satisfazer nossas aspiraes e nossas necessidades sem
diminuir as chances das geraes futuras. Para realizar essa tarefa, podemos aprender
valiosas lies extradas do estudo de ecossistemas, queso comunidades sustentveis de
plantas, de animais e de microorganismos. Para compreeder essas lies, precisamos
aprender os princpios bsicos da ecologia.. Precisamos nos tornar, por assim dizer,
ecologicamente alfabetizados (Bateson, Gregory. Mind and Nature: A Necessary Unity,
Dutton, Nova York, 1979). Ser ecologicamente alfabetizado, ou eco-alfabetizado, significa
entender os princpios de organizao das comunidades ecolgicas (ecossistemas) e usar
esses princpios para criar comunidades humanas sustentveis. Precisamos revitalizar
nossas comunidades - inclusive nossas comunidades educativas, comerciais e polticas - de
modo que os princpios da ecologia se manifestem nelas como princpios de educao, de
administrao e de poltica (idem).
2. A teoria dos sistemas vivos discutida aqui fornece um arcabouo conceitual para o elo
entre comunidades ecolgicas e comunidades humanas. Ambas so sistemas vivos que
exibem os mesmos princpios bsicos de organizao. Trata-se de redes que so
organizacionalmente fechadas, mas abertas aos fluxos de energia e de recursos; suas
estruturas so determinadas por suas histrias de mudanas estruturais; so inteligentes
devido s dimenses cognitivas inerentes aos processos da vida.
3. Naturalmente, h muitas diferenas entre ecossistemas e comunidades humanas. Nos
ecossistemas no existe autopercepo, nem linguagem, nem conscincia e nem cultura;
portanto, neles no h justia nem democracia; mas tambm no h cobia nem
desonestidade. No podemos aprender algo sobre valores e fraquezas humanas a partir de
ecossistemas. Mas o que podemos aprender, e devemos aprender com eles, como viver de
maneira sustentvel. Durante mais de trs bilhes de anos de evoluo, os ecossistemas do
planeta tm se organizado de maneiras sutis e complexas, a fim de maximizar a
sustentabilidade. Essa sabedoria da natureza a essncia da eco-alfabetizao.
4. Baseando-nos no entendimento dos ecossistemas como redes autopoiticas [Maturana e
Varela] e como estruturas dissipativas [Prigogine], podemos formular um conjunto de
princpios de organizao que podem ser identificados como os princpios bsicos da
ecologia e utiliz-los como diretrizes para construir comunidades humanas sustentveis.
[INTERDEPENDNCIA]
5. O primeiro desses princpios e a interdependncia. Todos os membros de uma
comunidade ecolgica esto interligados numa vasta e intrincada rede de relaes, a teia da
vida. Eles derivam suas propriedades essenciais, e, na verdade, sua prpria existncia, de
suas relaes com outras coisas. A interdependncia - a dependncia mtua de todos os
processos vitais dos organismos - a natureza de todas as relaes ecolgicas. O
comportamento de cada membro vivo do ecossistema depende do comportamento de muitos
outros. O sucesso da comunidade toda depende do sucesso de cada um de seus membros,
enquanto que o sucesso de cada membro depende do sucesso da comunidade como um
todo.

6. Entender a interdependncia ecolgica significa entender relaes. Isso determina as


mudanas de percepo que so caractersticas do pensamento sistmico - das partes para
o todo, de objetos para relaes, de contedo para padro. Uma comunidade humana
sustentvel est ciente das mltiplas relaes entre seus membros. Nutrir a comunidade
significa nutrir essas relaes.
7. O fato de que o padro bsico da vida um padro de rede significa que as relaes entre
os membros de uma comunidade ecolgica so no-lineares, envolvendo mltiplos laos de
realimentao. Cadeias lineares de causa e efeito existem muito raramente nos
ecossistemas. Desse modo, uma perturbao no estar limitada a um nico efeito, mas tem
probabilidade de se espalhar em padres cada vez mais amplos. Ela pode at mesmo ser
amplificada por laos de realimentao interdependentes, capazes de obscurecer a o.
[RECICLAGEM]
8. A natureza cclica dos processos ecolgicos um importante princpio da ecologia. Os
laos de realimentao dos ecossistemas so as vias ao longo das quais os nutrientes so
continuamente reciclados. Sendo sistemas abertos, todos os organismos de um ecossistema
produzem resduos, mas o que resduo para uma espcie alimento para outra, de modo
que o ecossistema como um todo permanece livre de resduos. As comunidades de
organismos tm evoludo dessa maneira ao longo de bilhes de anos, usando e reciclando
continuamente as mesmas molculas de minerais, de gua e de ar.
9. Aqui, a lio para as comunidades humanas bvia. Um dos principais desacordos entre a
economia e a ecologia deriva do fato de que a natureza cclica, enquanto que nossos
sistemas industriais so lineares. Nossas atividades comerciais extraem recursos,
transformam-nos em produtos e em resduos, e vendem os produtos para os consumidores,
que descartam ainda mais resduos depois de ter consumido os produtos. Os padres
sustentveis de produo e de consumo precisam ser cclicos, imitando os processos cclicos
da natureza. Para conseguir esses padres cclicos, precisamos replanejar num nvel
fundamental nossas atividades comerciais e nossa economia.
10. Os ecossistemas diferem dos organismos individuais pelo fato de que so, em grande
medida (mas no completamente), sistemas fechados com relao ao fluxo de matria,
embora sejam abertos com relao ao fluxo de energia. A sica desse fluxo de energia o
Sol. A energia solar, transformada em energia qumica pela fotossntese das plantas verdes,
aciona a maioria dos ciclos ecolgicos.
11. As implicaes para a manuteno de comunidades humanas sustentveis so, mais
uma vez, bvias. A energia solar, em suas muitas formas - a luz do Sol para o aquecimento
solar e para a obteno de eletricidade fotovoltaica, o vento e a energia hidrulica, a
biomassa, e assim por diante - o nico tipo de energia que renovvel, economicamente
eficiente e ambientalmente benigna. Negligenciando esse fato ecolgico, nossos lderes
polticos e empresariais, repetidas vezes ameaam a sade e o bem-estar de milhes de
pessoas em todo o mundo. Por exemplo, a guerra de 1991 no Golfo Prsico, que matou
centenas de milhares de pessoas, empobreceu milhes e causou desastres ambientais sem
precedentes, teve suas razes, em grande medida, nas maldirecionadas aes polticas sobre
questes de energia efetuadas pelas administraes Reagan e Bush.
12. A descrio da energia solar como economicamente eficiente presume que os custos da
produo de energia sejam computados com honestidade. No esse o caso na maioria das
economias de mercado da atualidade. O chamado mercado livre no fornece aos
consumidores informaes adequadas, pois os custos sociais e ambientais de produo no
participam dos atuais modelos econmicos. Esses custos so rotulados de variveis
externas pelos economistas do governo e das corporaes, pois no se encaixam nos seus
arcabouos tericos.
13. Os economistas corporativos tratam como bens gratitos no somente o ar, a gua e o
solo mas tambm a delicada teia das relaes sociais, que seriamente afetada pela
expanso econmica contnua. Os lucros privados esto sendo obtidos com os custos
pblicos em detrimento do meio ambiente e da qualidade geral da vida, e s expensas das
geraes futuras. O mercado, simplesmente, nos d a informao errada. H uma falta de
realimentao, e a alfabetizao ecolgica bsica nos ensina que esse sistema no
sustentvel.
14. Uma das maneiras mais eficientes para se mudar essa situao seria uma reforma
ecolgica dos impostos. Essa reforma seria estritamente neutra do ponto de vista da renda,

deslocando o fardo das taxas dos impostos para os eco-impostos. Isso significa que seriam
acrescentados impostos aos produtos, s formas de energia, aos servios e aos materiais
existentes, de maneira que os preos refletissem melhor os custos reais. Para ser bem
sucedida, uma reforma ecolgica dos impostos precisaria ser um processo lento e a longo
prazo para proporcionar s novas tecnologias e aos novos padres de consumo tempo
suficiente para se adaptar, e os eco-impostos precisam ser aplicados com previsibilidade
para encorajar inovaes industriais.
15. Essa reforma ecolgica dos impostos, lenta e a longo prazo, empurraria gradualmente
para fora do mercado tecnologias e padres de consumo nocivas e geradoras de
desperdcio. medida que os preos da energia aumentarem, com correspondentes
redues no imposto de renda para compensar o aumento, as pessoas, cada vez mais,
trocaro carros por bicicletas, e recorrero ao transporte pblico e s lotaes na sua rotina
diria para os locais de trabalho. medida que os impostos sobre os produtos petroqumicos
e sobre o combustvel aumentarem, mais uma vez com redues contrabalanceadoras nos
impostos de renda, a agricultura orgnica se tornar no s um meio de produo de
alimentais mais saudvel como tambm mais barato.
16. Na atualidade, os eco-impostos esto sendo seriamente discutidos em vrios pases da
Europa, e provvel que, mais cedo ou mais tarde, venham a ser adotados em todos os
pases. Para manter a competitividade nesse novo sistema, administradores e empresrios
precisaro tornar-se ecologicamente alfabetizados. Em particular, ser essencial um
conhecimento detalhado do fluxo de energia e de matria que atravessa uma empresa, e
por isso que a prtica recm-desenvolvida da ecofiscalizao ser de suprema importncia.
A um ecofiscal interessam as consequncias ambientais dos fluxos de materiais, de energia
e de pessoas atravs de uma empresa e, portanto, os custos reais da produo.
[PARCERIA]
17. A parceria uma caracterstica essencial das comunidades sustentveis. Num
ecossistema, os intercmbios cclicos de energia e de recursos so sustentados por uma
cooperao generalizada. Na verdade, vimos que, desde a criao das primeiras clulas
nucleados h mais de dois bilhes de anos, a vida na Terra tem prosseguido por intermdio
de arranjos cada vez mais intrincados de cooperao e de coevoluo. A parceria - a
tendncia para formar associaes, para estabelecer ligaes, para viver dentro de outro
organismo e para cooperar - um dos certificados de qualidade da vida.
18. Nas comunidades humanas, parceria significa democracia e poder pessoal, pois cada
membro da comunidade desempenha um papel importante. Combinando o princpio da
parceria com a dinmica da mudana e do desenvolvimento, tambm podemos utilizar o
termo coevoluo de maneira metafrica nas comunidades humanas. medida que uma
parceria se processa, cada parceiro passa a entender melhor as necessidades dos outros.
Numa parceria verdadeira, confiante, ambos os parceiros aprendem e mudam - eles
coevoluem. Aqui, mais uma vez, notamos a tenso bsica entre o desafio da sustentabilidade
ecolgica e a maneira pela qual nossas sociedades atuais so estruturadas, a tenso entre
economia e a ecologia. A economia enfatiza a competio, a expanso e a dominao;
ecologia enfatiza a cooperao, a conservao e a parceria.
19. Os princpios da ecologia mencionados at agora - a interdependncia, o fluxo cclico de
recursos, a cooperao ou a parceria - so, todos eles, diferentes aspectos do mesmo
padro de organizao. desse modo que os ecossistemas se organizam para maximizar a
sustentabilidade. Uma vez que entendemos esse padro, podemos fazer perguntas mais
detalhadas. Por exemplo, qual a elasticidade dessas comunidades ecolgicas? Como
reagem a perturbaes externas? Essas questes nos levam a mais dois princpios da
ecologia - flexibilidade e diversidade - que permitem que os ecossistemas sobrevivam a
perturbaes e se adaptem a condies mutveis.
[FLEXIBILIDADE]
20. A flexibilidade de um ecossistema uma consequncia de seus mltiplos laos de
realimentao, que tendem a levar o sistema de volta ao equilbrio sempre que houver um
desvio com relao norma, devido a condies ambientais mutveis. Por exemplo, se um
vero inusitadamente quente resultar num aumento de crescimento de algas num lago,
algumas espcies de peixes que se alimentam dessas algas podem prosperar e se proliferar

mais, de modo que seu nmero aumente e eles comecem a exaurir a populao das algas.
Quando sua principal , os peixes comearo a desaparecer. Com a queda da populao dos
peixes, as algas se recuperaro e voltaro a se expandir. Desse modo, a perturbao original
gera uma flutuao em torno de um lao de realimentao, o qual, finalmente, levar o
sistema peixes/algas de volta ao equilbrio.
21. Perturbaes desse tipo acontecem durante o tempo todo, pois coisas no meio ambiente
mudam durante o tempo todo, e, desse modo, o efeito resultante a transformao contnua.
Todas as variveis que podemos observar num ecossistema - densidade populacional,
disponibilidade de nutrientes, padres metereolgicos, e assim por diante - sempre flutuam.
desse maneira que os ecossistemas se mantm num estado flexvel, pronto para se adaptar
a condies mutveis. A teia da vida uma rede flexvel e sempre flutuante. Quanto mais
variveis forem mantidas flutuando, mais dinmico ser o sistema, maior ser a sua
flexibilidade e maior ser sua capacidade para se adaptar a condies mutveis.
22. Todas as flutuaes ecolgicas ocorrem entre limites de tolerncia. H sempre o perigo
de que todo o sistema entre em colapso quando uma flutuao ultrapassar esses limites e o
sistema no consiga mais compens-la. O mesmo verdadeiro para as comunidades
humanas. A falta de flexibilidade se manifesta como tenso. Em particular, haver tenso
quando uma ou mais variveis do sistema forem empurradas at seus valores extremos, o
que induzir uma rigidez intensificada em todo o sistema. A tenso temporria um aspecto
essencial da vida, mas a tenso prolongada nociva e destrutiva para o sistema. Essas
consideraes levam importante compreenso de que administrar um sistema social - uma
empresa, uma cidade ou uma economia - significa encontrar os valores ideais para as
variveis do sistema. Se tentarmos maximizar qualquer varivel isolada em vez de otimizla, isso levar, invariavelmente, destruio do sistema como um todo.
23. O princpio da flexibilidade tambm sugere uma estratgia correspondente para a
resoluo de conflitos. Em toda comunidade haver, invariavelmente, contradies e
conflitos, que no podem ser resolvidos em favor de um ou do outro lado. Por exemplo, a
comunidade precisar de estabilidade e de mudana, de ordem e de liberdade, de
tradio e de inovao. Esses conflitos inevitveis so muito mais bem-resolvidos
estabelecendo-se um equilbrio dinmico, em vez de s-lo por meio de decises rgidas. A
alfabetizao ecolgica inclui o conhecimento de que ambos os lados de um conflito podem
ser importantes, dependendo do contexto, e que as contradies no mbito de uma
comunidade so sinais de sua diversidade e de sua vitalidade e, desse modo, contribuem
para a viabilidade do sistema.

[DIVERSIDADE]
24. Nos ecossistemas, o papel da diversidade est estreitamente ligado com a estrutura em
rede do sistema. Um ecossistema diversificado ser flexvel, pois contm muitas espcies
com funes ecolgicas sobrepostas que podem, parcialmente, substituir umas s outras.
Quando uma determinada espcie destruda por uma perturbao sria, de modo que um
elo da rede seja quebrado, uma comunidade diversificada ser capaz de sobreviver e de se
reorganizar, pois outros elos da rede podem, pelo menos parcialmente, preencher a funo
da espcie destruda. Em outras palavras, quanto mais complexa for a rede, quanto mais
complexo for o seu padro de interconexes, mais elstica ela ser.
25. Nos ecossistemas, a complexidade da rede uma consequncia da sua biodiversidade e,
desse modo, uma comunidade ecolgica diversificada uma comunidade elstica. Nas
comunidades humanas, a diversidade tnica e cultural pode desempenhar o mesmo papel.
Diversidade significa muitas relaes diferentes, muitas abordagens diferentes do mesmo
problema. Uma comunidade diversificada uma comunidade elstica, capaz de se adaptar a
situaes mutveis.
26. No entanto, a diversidade s ser uma vantagem estratgica se houver uma comunidade
realmente vibrante, sustentada por uma teia de relaes. Se a comunidade estiver
fragmentada em grupos e em indivduos isolados, a diversidade poder, facilmente, tornar-se
uma . Porm, se a comunidade estiver ciente da interdependncia de todos os seus
membros, a diversidade enriquecer todas as relaes e, desse modo, enriquecer a
comunidade como um todo, bem como cada um dos seus membros. Nessa comunidade, as

informaes e as idias fluem livremente por toda a rede, e a diversidade de interpretaes e


de estilos de aprendizagem - at mesmo a diversidade de erros - enriquecer toda a
comunidade.
[EPLOGO]
27. So estes, ento, alguns dos princpios da ecologia - interdependncia, reciclagem,
parceria, flexibilidade, diversidade e, como consequncia de todos estes, sustentabilidade.
medida que o nosso sculo se aproxima do seu trmino, e que nos aproximamos de um novo
milnio, a sobrevivncia da humanidade depender de nossa alfabetizao ecolgica, da
nossa capacidade para entender esses princpios da ecologia e viver em conformidade com
eles.