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Espacios del Capital Prefacio

David Harvey [1] es incuestionablemente el gegrafo ms influyente, as como el ms citado, de su generacin. Su fama se extiende y supera con mucho el campo de la geografa para llegar a la sociologa, la planificacin urbana, la arquitectura, la antropologa, los estudios literarios y las ciencias polticas. Este libro rene por primera vez artculos fundamentales, publicados a lo largo de tres dcadas, sobre las tensiones existentes entre los conocimientos geogrficos y el poder poltico y sobre la produccin capitalista de espacio. Los ensayos clsicos reimpresos aqu incluyen Acerca de la historia y la actual situacin de la geografa, La geografa de la acumulacin capitalista y La solucin espacial: Hegel, von Thnen y Marx. Tres nuevos captulos representan las ideas ms recientes del autor sobre las identidades cartogrficas y los movimientos sociales. El persistente cuestionamiento por parte de Harvey de las declaraciones de neutralidad tica en nombre de la ciencia y la geografa constituye un hilo conductor de todo el libro. El autor intenta explicar la geopoltica del capitalismo y fundamentar la geografa espacial en la justicia social. En el proceso analiza figuras pasadas por alto o tergiversadas en la historia de la geografa. La presencia en el libro de Kant, von Thnen, Humboldt y Lattimore, junto con Marx, Hegel, Heidegger, Darwin, Malthus, Foucault y otros muchos autores muestra las profundas races y la importancia del pensamiento geogrfico. Al mismo tiempo, las reveladoras observaciones sobre las actuales tendencias sociales, medioambientales y polticas demuestran lo vital que es ese pensamiento para comprender cmo es y cmo debera ser el mundo.
PREFACIO

Nadie que aspire a cambiar nuestra forma de interpretar el mundo y de pensar acerca de l puede hacerlo bajo circunstancias de su propia eleccin. Todos han de aprovechar la materia prima intelectual de la que disponen. Cada uno debe tambin intentar combatir los presupuestos, los prejuicios y las predilecciones polticas que en cualquier momento restringen el pensamiento de modos que en el mejor de los casos se pueden considerar tolerancia represiva y en el peor, meramente represivos. Los ensayos incluidos aqu, escritos a lo largo de aproximadamente treinta aos, recogen mis intentos de cambiar las maneras de pensar en la disciplina de la geografa (hasta hace muy poco mi hogar institucional dentro de una divisin especializada del conocimiento caracterstica del sector acadmico y cada vez menos funcional), en reas afines (tales como los estudios urbanos) y entre la gente en general. Tambin reflejan el cambio de las circunstancias de produccin de conocimientos dentro del mundo de habla inglesa en esos aos. El inicio de la Guerra Fra y los ataques que sufri la libertad de pensamiento a manos del mccarthysmo durante la dcada de 1950, fomentados e instigados por las inquietantes revelaciones sobre los excesos del estalinismo en la Unin Sovitica, hicieron que durante la dcada de 1950 y comienzos de la de 1960 resultara muy difcil tratar los escritos de Marx como verdadera materia prima para modelar nuevos conocimientos y modos de accin poltica. De hecho, como tan claramente muestra el caso de Owen Lattimore (vase el captulo 5), en Estados Unidos era peligroso manifestar cualquier opinin disidente (sin importar que se basara o no en el marxismo) que no encajase con exactitud en el molde exigido por la poltica exterior estadounidense. Esta poltica estaba dominada por la doctrina de contencin de la influencia sovitica y por la anexin o la supresin directa de todos los movimientos polticos que prefirieran la senda socialista a la capitalista para mejorar econmicamente. Pero a mediados de la dcada de 1960 muchos tenan claro que los sistemas de conocimiento prevalecientes fracasaban estrepitosamente a la hora de entender los numerosos impulsos revolucionarios y las luchas por la

descolonizacin (a menudo inspirados por el pensamiento marxista) que se producan en buena parte de frica, Amrica Latina y Asia. A medida que evolucionaba la Guerra de Vietnam, se fue extendiendo la idea de que Estados Unidos no defenda la libertad y la independencia, sino que trabajaba para establecer un nuevo imperialismo que respaldara el sistema capitalista estadounidense, que tan vulnerable haba resultado durante los catastrficos acontecimientos de las dcadas de 1930 y 1940. Los levantamientos urbanos y las luchas por los derechos civiles en Estados Unidos (los asesinatos de Malcolm X, Martin Luther King y el ataque frontal contra los Panteras Negras que culmin con el asesinato de Estado de Fred Hampton en Chicago) tambin exigan serias reevaluaciones del pensamiento y de la prctica poltica. Pareca importante abordar a Marx por dos razones interesantes: la primera, entender por qu una doctrina tan denigrada y despreciada en los crculos oficiales del mundo anglosajn poda suscitar una atraccin tan extensa en quienes luchaban activamente por la emancipacin en cualquier otro lugar; la segunda, para ver si la lectura de Marx poda ayudar a fundamentar una teora crtica de la sociedad que abarcara e interpretara los conflictos sociales que culminaron en el elevado drama poltico (cercano a la revolucin cultural y poltica) de los esplndidos aos de 1967-1973. Mi propio trabajo sobre estos temas form parte del esfuerzo general por entender estas cuestiones que se verific a principios de la dcada de 1970. Fue til, por supuesto, descubrir que en ciertos mbitos todava brillaban con fuerza los rescoldos de la erudicin marxista (la obra de Paul Baran y Paul Sweezy brillaba en Estados Unidos y la de Maurice Dobb, E. P. Thompson y Raymond Williams en Reino Unido) y que en Europa se mantenan firmes diversas corrientes de pensamiento marxista. Al principio haba que prestar atencin a la recuperacin de estos logros y al mismo tiempo desarrollar a partir de los textos clsicos de Marx conocimientos nuevos, adaptados a los tiempos. Pronto los escritos de Marx se estudiaron ampliamente y se aceptaron en general, pero posteriormente se consideraron cada vez ms un dogma represivo, o algo anacrnico y reaccionario: era importante demostrar, por lo tanto, que sus ideas tenan vida cuando se adaptaban y ampliaban para abordar circunstancias nuevas. El ngulo especfico de mi trabajo fue, sin embargo, un tanto inusual, porque era casi tan infrecuente que quienes trabajaban en la tradicin marxista prestaran atencin a las cuestiones geogrficas (o urbansticas, excepto en cuanto fenmenos histricos) como que los gegrafos consideraran la teora marxiana un posible fundamento para su pensamiento. En ltimo extremo, la tradicin radical de la geografa (que nunca fue muy fuerte) se basaba en los anarquistas, especialmente los de finales del siglo XIX, cuando anarquistas gegrafos como Peter Kropotkin y Elise Reclus eran pensadores y activistas destacados. Hay muchos elementos valiosos en esa tradicin. Fue, por ejemplo, mucho ms sensible a las cuestiones medioambientales y a la organizacin urbana (si bien de manera crtica) de lo que en general haba sido el marxismo. Pero la influencia de tales pensadores estaba estrictamente circunscrita o se transform, mediante la influencia de planeadores urbansticos como Patrick Geddes, en un comunitarismo enmarcado en una oposicin leve y aceptable a lo que Lewis Mumford, por ejemplo, consideraba la trayectoria distpica del cambio tecnolgico bajo el capitalismo. Parte del movimiento de la geografa radical a finales de la dcada de 1960 se dedic a revitalizar la tradicin anarquista, mientras que los gegrafos con fuerte simpata por, digamos, los movimientos de liberacin nacional y los movimientos revolucionarios antiimperialistas escriban de un modo ms directamente materialista histrico y basado en la experiencia, y evitaban las abstracciones. Los gegrafos de este tipo (se me ocurren Lattimore y Keith Buchanan) fueron marginados, y a menudo tratados como parias, en su disciplina. Los gegrafos radicales intentaron, no obstante, mantener esta tradicin (haciendo frente a una feroz oposicin), pero tambin, como en la revista geogrfica radical Antipode(fundada en 1968) apuntalarla apelando a los textos de Marx y Engels, Lenin, Luxemburg, Lukacs y autores similares.

Los primeros artculos, recogidos en la Parte Segunda de esta recopilacin, todos ellos publicados en Antipode, formaron parte de ese esfuerzo colectivo. No se haba escrito mucho sobre la geografa de la acumulacin de capital, la produccin de espacio y el desarrollo geogrfico desigual desde una perspectiva marxista. Aunque Marx prometi dedicar un volumen de El capital a la formacin del Estado y al mercado mundial, no complet su proyecto. Por consiguiente me dispuse a efectuar una lectura comprensiva de todos sus textos para ver qu podra haber dicho sobre estos temas si hubiera vivido para completar su argumento. Hay dos formas de efectuar dicha lectura. Una es tratar a Marx como el pensador magistral cuyas afirmaciones llevan a todo trance el imprimtur de la verdad absoluta. La segunda, que prefiero, es tratar sus declaraciones como sugerencias tentativas e ideas aproximadas que hay que consolidar en un tipo de argumento terico ms congruente que respete el espritu dialctico y no las sutilezas verbales de sus estudios, notas y cartas en gran medida inditos. Interpretndolo de este segundo modo, descubr en Marx una base frtil para toda una gama de estudios posteriores (algunos de los cuales aparecen en este volumen) y para libros como The Limits to Capital (1982), The Condition of Postmodernity (1989) y Espacios de esperanza(2000). Pero el aprendizaje del mtodo de Marx abri tambin todo tipo de sendas para el trabajo intelectual y el comentario poltico en cuestiones tan diversas como la naturaleza polticamente debatida de los conocimientos geogrficos, las cuestiones medioambientales, las evoluciones econmicas y polticas, y la relacin general entre el conocimiento geogrfico y la teora social y poltica. Surgi todo un mbito de trabajo que ayud a entender el uso que el poder poltico hace de los conocimientos geogrficos (independientemente de cmo se definan). Esto indicaba adems la necesidad imperiosa de definir una geografa crtica (y una teora urbana crtica) capaz de deconstruir (por usar la jerga actual) de qu modo ciertos conocimientos, aparentemente neutrales, o naturales o incluso obvios, podan constituir de hecho un instrumento para conservar el poder poltico. Los artculos incluidos en la Primera Parte tratan de esta cuestin. Hay suficientes pruebas parciales reunidas en este volumen como para establecer una conexin ms que meramente verosmil, aunque hasta el momento no se ha dado una presentacin sistemtica y satisfactoria de la idea. Considero estos artculos como estudios preparatorios de un proyecto ms amplio, merecedor de una consideracin ms profunda, sobre la influencia de los conocimientos geogrficos en la perpetuacin de las estructuras polticas y econmicas de poder, y en la transformacin mediante las luchas del orden poltico y econmico. Durante los treinta aos que llevo escribiendo sobre estos temas he tenido la buena suerte de colaborar con mltiples estudiosos y activistas que han arriesgado mucho para desarrollar puntos de vista alternativos a las habituales evasiones tecnocrticas cercanas a la apologa del capitalismo que dominan la geografa y las ciencias sociales ms en general. Tengo una deuda inmensa con todos estas personas, sencillamente demasiado numerosas para mencionarlas (espero que ellas sepan quines son). Pero la muerte prematura de alguien que durante mucho tiempo fue un camarada, Jim Blaut, me lleva a dedicar este libro a su memoria. Uno de sus libros de reciente publicacin, Eight Eurocentric Historians, es un valiente ejemplo del tipo de obra crtica saludable que tengo en mente. Deseo fervientemente que la nueva generacin aproveche los rescoldos que brillan potentemente en la obra de Jim as como, espero, en la ma, para encender un fuego de geografa crtica que mantenga su llama hasta construir una sociedad ms justa, equitativa, ecolgicamente sana y abierta que la que hemos experimentado hasta ahora. David Harvey Nueva York, abril de 2001
Notas

[1] David Harvey es profesor distinguido de antropologa en el City University of New York. Anteriormente ha sido profesor de geografa en la Universidad Johns Hopkins y titular de la ctedra Halford Mackinder de geografa en la Universidad de Oxford. Recibi el premio a la Contribucin

Destacada de la Asociacin de Gegrafos Estadounidenses en 1980; la Medalla de Oro Anders Retzius de la Sociedad Sueca de Antropologa y Geografa en 1989; y en 1995 la Medalla del Mecenas de la Royal Geographical Society, y el premio francs Vautrin Lud. Entre sus obras destacan Explanation in Geography (1969); Social Justice and the City(1973); The Limits to Capital (1982); Consciousness and the Urban Experience(1985); The Urbanization of Capital (1985); The Urban Experience (1989); The Condition of Postmodernity (1989); Justice, Nature and the Geography of Difference(1996); Espacios de esperanza (2000); El nuevo imperialismo (2003) y Brief History of the Neoliberalism (2006).