Sunteți pe pagina 1din 367

colecia Nautilus fantasy Colecie coordonat de Mihai-Dan Pavelescu

Din seria Cntec de ghea i foc au aprut: Urzeala tronurilor (2 vol.) ncletarea regilor (2 vol.) Iureul sbiilor ( vol.) !"#$!" $.$. M%$&'N s-a nscut (n )*+, la Ne- .ersey /i a a0solvit 1urnalis2ul cu summa cum laude la North-estern 3niversity4 'llinois. 5n anii 67 a scris o serie de nuvele4 printre care /i Regii nisipurilor ()*6*)4 pentru care i-au fost decernate Pre2iile 8u9o /i Ne0ula4 apoi a continuat cu ro2ane :;4 fantasy /i horror. 5n anii <,7 a fost productor /i scenarist de televi=iune4 editor al seriei Twilight one la C>: &elevision /i productor al fil2ului !eaut" and the !east# 3na dintre nuvelele sale a fost ecrani=at su0 nu2ele $ightfl"ers# 5n )**?4 Martin a (nceput s scrie seria fantasy Cntec de ghea i foc% alctuit din /apte ro2ane4 dintre care patru au /i fost pu0licate &Urzeala tronurilor% )**? @ "ditura Ne2ira4 2776A ncletarea regilor% )*** @ "ditura Ne2ira4 277,A Iureul sbiilor% 2777 @ "ditura Ne2ira4 277*4 'estinul ciorilor% 277B)4 iar trei se afl (nc (n stadiul de proiect &( )ance with )ragons% The *inds of *inter /i ( )ream of +pring,# :a9a Cntec de ghea i foc este considerat o capodoper a 9enului4 alturi de trilo9ia +tpnul inelelor de ..$.$. &olCien4 fiind pDn (n pre=ent tradus (n optspre=ece li20i4 cu peste 2 277 777 de eEe2plare vDndute nu2ai (n :tatele 3nite. Drepturile cine2ato9rafice au fost achi=iionate de 8>#4 care intenionea= reali=area unui serial. Pri2ul volu2 al seriei4 Urzeala tronurilor% a o0inut Pre2iul Focus (n )**64 a fost finalist al pre2iilor Ne0ula /i Gorld ;antasy4 iar nuvela +ngele dragonului% care face parte din ro2an4 a o0inut Pre2iul 8u9o (n )**6. $o2anul ncletarea regilor a cD/ti9at de ase2enea Pre2iul Focus (n )*** /i a fost finalist al Pre2iului Ne0ula4 (n ti2p ce Iureul sbiilor a fost reco2pensat cu pre2iile Focus /i !effen (n 277) /i respectiv 27724 fiind finalist al pre2iilor 8u9o /i Ne0ula.

!eor9e $.$. Martin Festinul ciorilor

&raducere din li20a en9le= F%3$% >#C%NC'#: :'FH'3 !"N":C3

TLHARUL &o0ele 0teau un rit2 de r=0oi4 (n ti2p ce -ictoria de 'ier (nainta do2ol4 cu pintenul spintecDnd apele ver=i4 a9itate. Cora0ia 2ai 2ic din fa se (ntorcea4 plesnind 2area cu vDslele. Pe fla2urile ei fluturau trandafiri: la pupa /i la prora cDte un trandafir al0 pe un scut ro/u4 iar (n vDrful catar9ului unul auriu pe un fond verde ca iar0a. -ictoria de 'ier se (nclin atDt de tare4 (ncDt 1u2tate din echipa1 se cltin pe picioare. HDslele loveau /i despicau4 o 2u=ic dulce pentru urechile cpitanului. :ri peste parapet4 ateri=Dnd pe puntea inferioar4 cu 2antia-i aurie unduindu-se (n ur2a lui. &randafirii al0i se ddur (n lturi4 a/a cu2 fceau oa2enii (ntotdeauna la vederea lui Hictarion !rey1oy4 (nar2at /i (nve/2Dntat (n ar2ur4 cu faa ascuns su0 coiful-CraCen. %veau (n 2Dini sulie4 s0ii /i topoare4 dar nou din =ece nu purtau niciun fel de ar2ur4 iar al =ecelea avea doar o c2a/ din =ale cusute. (cetia nu sunt oameni de fier% 9Dndi Hictarion. nc se tem de .nec# I Prindei-lJ stri9 cineva. " sin9urJ I /(I)01 rcni Hictarion ca rspuns. /ai i omoar2m% dac poi# Din toate prile4 cavalerii trandafirii se apropiar4 cu oel cenu/iu (n 2Dini /i teroare (n adDncul ochilor. &ea2a lor era atDt de pDr9uit (ncDt Hictarion (i si2ea 9ustul. Fovi (n stDn9a /i-n dreapta4 rete=Dnd de la cot 0raul pri2ului o2 care-i ie/i (n cale4 spintecDnd u2rul celui de-al doilea. Cel de-al treilea (/i (n9ropa capul securii (n le2nul 2oale de pin al scutului lui Hictarion. %cesta (l i=0i de faa nes0uitului4 (l do0or( /i (l o2or( cDnd (ncerc s se ridice. 5n ti2p ce se c=nea s-/i scoat securea dintre coastele celui 2ort4 o suli i se (nfipse (ntre o2oplai. # si2i ca /i cu2 cineva l-ar fi plesnit peste spate. Hictarion se (ntoarse /i-/i co0or( securea (n capul sulia/ului4 si2ind i2pactul (n 0ra cDnd oelul trecu4 scrD/nind4 prin coif /i pr /i craniu. >r0atul se cltin o fraciune de secund4 pDn cDnd cpitanul de fier s2ulse oelul /i a=vDrli cadavrul pe punte4 unde se 0l0ni fr vla94 artDnd 2ai de9ra0 0eat decDt 2ort. #a2enii de fier veniser dup el4 1os4 pe puntea cor0iei sfrD2ate. 5l au=i pe Gulfe #-3reche scoDnd un urlet cDnd se puse pe trea04 (l =ri pe $a9nor PyCe (n ar2ura-i ru9init4 =ri securea lui Nute >r0ierul (nvDrtindu-se (n aer /i poposind (n pieptul unui 0r0at. Hictarion ucise (nc unul /i (nc unul. F-ar fi o2orDt /i pe-al treilea4 dar $a9nor (l do0or( (naintea lui.

I >ine lovitJ (i stri9 Hictarion. CDnd se (ntoarse s caute ur2toarea victi2 pentru securea sa4 (l v=u peste punte pe cellalt cpitan. C2a/a-i al0 era ptat de sDn9e /i de chea9uri4 dar Hictarion putea distin9e (nse2nul de pe pieptul lui4 trandafirul al0 (n 2i1locul scutului ro/u. #2ul purta acelea/i (nse2ne pe scut4 pe un fond al04 cu o 2ar9ine ro/ie4 crenelat. I Tu1 stri9 cpitanul de fier4 peste 2cel. Tu cu trandafirul1 + fii tu lordul de la +cutul +udului3 Cellalt (/i ridic vi=iera4 artDndu-/i faa spDn. I :unt fiul /i 2o/tenitorul lui. +er &al0ert :erry. 'ar tu cine e/ti4 CraCeneK I Moartea ta. Hictarion se npusti (nspre el. :erry fcu un salt4 ie/indu-i (n (ntD2pinare. :a0ia sa lun9 era din oel 0un4 furit la castel4 /i tDnrul cavaler o fcea s rsune. Pri2a lui lovitur fu 1oas /i Hictarion o par cu securea. Cea de-a doua (l ni2eri pe cpitanul de fier (n coif4 (nainte s-/i ridice scutul. Hictarion rspunse cu o lovitur lateral. :cutul lui :erry (i ie/i (n cale. %/chii de le2n =0urar /i trandafirul al0 se despic de-a latul4 cu un dulce4 ascuit pDrDit. :a0ia lun9 a tDnrului cavaler (l i=0i (n coaps4 o dat4 de dou ori4 de trei ori4 scDrDind pe oel. !iatul sta e ager% (/i ddu sea2a cpitanul de fier. 5l i=0i cu scutul (n fa /i (l tri2ise4 cltinDndu-se4 spre copastie. Hictarion ridic securea /i lovi cu toat puterea4 ca s-l despice pe 0iat de la 0ere9at pDn la pDntece4 dar :erry se feri4 rsucindu-se. Capul securii trecu prin parapet4 aruncDnd a/chii (n aer4 /i r2ase (2plDntat acolo cDnd (ncerc s-l scoat. Puntea se 2i/c su0 picioarele lui /i Hictarion c=u (ntr-un 9enunchi. +er &al0ert (/i a=vDrli scutul crpat /i lovi cu sa0ia-i lun9. Li scutul lui Hictarion se strD20ase cDnd se (2piedicase. Prinse sa0ia lui :erry (ntr-un pu2n de fier. Mnu/a de oel scrD/ni /i Hictarion 9e2u4 str0tut de un 1un9hi de durere4 (ns nu ced. I :unt a9er /i eu4 0iete4 spuse el4 s2ul9Dnd sa0ia din 2Dna cavalerului /i aruncDnd-o (n 2are. #chii lui +er &al0ert se lr9ir. I :a0ia 2eaM Hictarion (l prinse pe flcu de 9Dt cu un pu2n plin de sDn9e. I Du-te dup ea4 spuse el4 (2pin9Dndu-l cu spatele peste parapet4 (n apele a2estecate cu sDn9e. %stfel4 Hictarion 9si r9a=ul s-/i eli0ere=e securea. &randafirii al0i se

retr9eau (n faa /uvoiului de fier. 3nii (ncercau s fu9 su0 punte4 (n ti2p ce alii stri9au4 cerDnd (ndurare. Hictarion si2ea sDn9ele cald /iroindu-i pe de9ete4 su0 =ale4 su0 pielea fiart /i su0 plato/a stDlcit4 dar era o ni2ica toat. 5n 1urul catar9ului4 un 9rup co2pact de vr12a/i continuau s opun re=isten4 stDnd u2r lDn9 u2r4 (ntr-un cerc. 4tia sunt brbai% cel puin# 5refer s moar dect s se predea# Hictarion avea s le (2plineasc dorina cDtorva4 (/i lovi securea de scut /i (i atac. Neul 5necat nu-l fcuse pe Hictarion !rey1oy s se lupte cu vor0e la ple0iscite4 nici s se 0at cu du/2ani ascun/i4 2i/ei4 (n 2la/tini nesfDr/ite. )e aceea fusese a/e=at pe p2Dnt4 ca s stea (n picioare4 (nve/2Dntat (n oel /i cu o secure picurDnd de sDn9e (n 2Dn4 (2prind 2oarte cu fiecare lovitur. :e npustir asupra lui din fa /i din spate4 dar s0iile lor ar fi putut la fel de 0ine s fie nuiele de salcie4 dup cDt (l rneau. Nicio la2 nu putea s taie prin ar2ura 9rea a lui Hictarion !rey1oy4 iar el nu le ddea du/2anilor r9a=ul s-i 9seasc punctele sla0e de la (ncheieturi4 unde (l aprau doar =alele /i pielea. Puteau s-l atace trei oa2eni4 patru sau cinci4 nu conta. 5i o2ora unul cDte unul4 aprat de ceilali de ar2ura sa. CDnd cdea un du/2an4 2Dnia i se (ntorcea ctre ur2torul. 3lti2ul care-l (nfrunt tre0uie s fi fost un fierarA avea u2eri ca de taur4 iar unul era 2ult 2ai 2usculos decDt cellalt. %r2ura lui era co2pus doar dintr-o 0ri9andin intat /i un coif din piele fiart. :in9ura lovitur a acestuia fcu praf scutul lui Hictarion4 (ns4 (n replic4 lovitura cpitanului (i despic easta (n dou. )e2ar fi la fel de uor cu 6chi2de2Cioar1 CDnd (/i eli0er din nou capul securii4 craniul fierarului parc eEplod. #ase4 sDn9e /i creier se (2pr/tiar peste tot4 iar cadavrul se pr0u/i cu faa (n 1os la picioarele lui. (cum e prea trziu s mai ceri .ndurare% 9Dndi Hictarion4 eli0erDndu-se de trupul celui 2ort. Puntea era acu2 lipicioas su0 picioare4 iar 2orii /i 2uri0un=ii =ceau (n 2or2ane peste tot. 5/i a=vDrli scutul deoparte /i trase aer (n piept. I Cpitane4 (l au=i pe >r0ier spunDnd lDn9 el4 =iua este a noastr. De 1ur (2pre1ur4 2area era plin de cor0ii. 3nele ardeau4 unele se scufundau4 altele se sfrD2aser (n 0uci. 5ntre carene4 apa era pDcloas ca o tocan4 plin de le/uri4 vDsle rupte /i oa2eni a9Dndu-se de epav. 5n deprtare4 cDteva cor0ii ale :udului 9oneau (napoi ctre Mander. 7as2i s plece% 9Dndi Hictarion. 7as2i s spun po8estea# #dat ce a (ntors coada /i a fu9it de pe cD2pul de lupt4 un 0r0at (ncetea= s 2ai fie 0r0at.

#chii (l (nepau din pricina sudorii care-i /iroise peste ei (n ti2pul luptei. Doi dintre vDsla/ii lui (i desfcur coiful-CraCen4 ca s /i-l poat scoate. Hictarion (/i /terse fruntea. I Cavalerul laJ 2DrDi el. Cavalerul trandafirului al0. F-a scos cineva din apK 3n fiu de lord putea aduce o rscu2prare fru2u/ic. De la tatl su4 dac Fordul :erry supravieuise =ilei de a=i. De la stpDnul lui de la 8i9h9arden4 dac nu. Dar ni2eni nu v=use ce se alesese de cavaler dup ce se pr0u/ise peste parapet. Pro0a0il se (necase. I ;ie s se ospte=e dup cu2 a luptat4 (n castelele de ap ale Neului 5necatJ De/i oa2enii din 'nsulele :cutului (/i =iceau 2arinari4 traversau 2rile cu spai2 /i se duceau la lupt (20rcai (n ve/2inte u/oare4 de tea2 s nu se (nece. &Dnrul :erry fusese altfel. Un brbat cura9os% 9Dndi Hictarion. (proape un om de fier# Hictarion (i (ncredina lui $a9nor PyCe cora0ia capturat4 (i ddu o du=in de oa2eni drept echipa1 /i se urc (napoi pe propria-i -ictorie a 'ierului# I De=0rcai ostaticii de ar2uri /i le9ai-le rnile4 (i spuse el lui Nute >r0ierul. %runcai 2uri0un=ii (n 2are. Dac vreunii cer/esc (ndurare4 tiai-le 2ai (ntDi 0ere9ata. Nu avea decDt dispre pentru ase2enea oa2eniA era 2ai de2n s te (neci (n ap de 2are decDt (n sDn9e. Hreau s-2i socotii cor0iile pe care le-a2 cD/ti9at /i toi cavalerii /i lor=ii 2runi pe care i-a2 luat pri=onieri. Li le vreau fla2urile. 5ntr-o 0un =i4 avea s le a9ate (n castelul su4 ca atunci cDnd va fi 0trDn /i neputincios s-/i poat a2inti de toi du/2anii pe care (i o2orDse cDnd era tDnr /i puternic. I %/a vo2 face. Nute rDn1i. " o 2are victorie. )a% 9Dndi el4 o mare 8ictorie pentru 6chi2de2Cioar i 8r9itorii lui# Ceilali cpitani aveau s stri9e din nou nu2ele fratelui su cDnd ve/tile vor a1un9e la :cutul de :te1ar. "uron (i cucerise cu vor0a lui 2e/te/u9it /i cu ochiul =D20itor /i (i su01u9ase cau=ei lui cu prada din =eci de inuturi (ndeprtateA aur /i ar9int4 ar2uri (2podo0ite4 s0ii cur0ate4 cu 2Dnere aurite4 pu2nale din oel valyrian4 0lnuri vr9ate de ti9ri /i piei de pisici ptate4 2anticori de 1ad /i strvechi sfinc/i valyrieni4 cufere pline cu nuc/oar4 cui/oare /i /ofran4 coli de filde/ /i coarne de unicorn4 pene ver=i4 portocalii /i 9al0ene din Marea Herii4 2tase fin /i 0rocart sclipitorM dar toate acestea erau o ni2ica toat pe lDn9 asta. (cum le2a dat 8ictoria i

sunt ai lui pe 8ecie% 9Dndi cpitanul. !ustul era a2ar. ( fost 8ictoria mea% nu a lui# 0l unde a fost3 7a +cutul de +te9ar% huzurind .ntr2un castel# :i2a furat soia i mi2a furat tronul% iar acum .mi fur gloria# #0ediena era un lucru firesc pentru Hictarion !rey1oyA fusese nscut cu asta. CrescDnd (n u20ra frailor si4 (l ur2ase pe >alon cu supunere (n tot ce fcea. Mai tDr=iu4 cDnd fiii lui >alon veniser pe lu2e4 a1unsese s accepte c avea s plece /i (n faa lor 9enunchiul4 (ntr-o 0un =i4 cDnd unul dintre ei va lua locul tatlui su pe :tDnca Mrii. Dar Neul 5necat (i che2ase pe >alon /i pe fiii lui (n adDnc4 (n castelele sale de ap4 iar Hictarion nu putea s-l nu2easc pe "uron Ore9eP fr s si2t un 9ust a2ar (n 9Dtle1. HDntul se (nteea /i setea (l chinuia. Dup o 0tlie4 voia (ntotdeauna vin. 5i (ncredina puntea lui Nute /i co0or(. 5n ca0ina lui strD2t de la pupa4 o 9si pe fe2eia oache/ dornic /i pre9titA pese2ne 0tlia (i (nfier0Dntase /i ei sDn9ele. # lu de dou ori4 aproape fr pau=. CDnd isprvir4 sDnii4 coapsele /i pDntecele fe2eii erau 2Dn1ite de sDn9e4 dar era sDn9ele lui4 de la tietura din pal2. ;e2eia oache/ i-o spl cu oet fiert. I Planul lui a fost 0un4 tre0uie s recunosc4 spuse Hictarion cDnd fe2eia (n9enunche lDn9 el. Manderul ne e deschis acu24 a/a cu2 a fost (n vechi2e. Manderul era un rDu lene/4 lar9 /i do2ol /i (n/eltor4 plin de cioturi /i 0ancuri de nisip. Ma1oritatea navelor 2ariti2e nu (ndr=neau s navi9he=e dincolo de 8i9h9arden4 (ns cor0iile lun9i4 cu pesca1ul lor 2ic4 puteau navi9a (n a2onte pDn la Podul %2ar. 5n vre2urile de de2ult4 oa2enii de fier str0tuser fr fric rDul /i prdaser de-a lun9ul Manderului /i al afluenilor luiM pDn cDnd re9ii 2Dinii ver=i (nar2aser popoarele de pescari de pe patru insulie de la 9ura Manderului /i (i nu2iser scuturile lor. Dou 2ii de ani trecuser4 dar4 (n turnurile de aprare (n/irate pe 2alurile lor rDpoase4 0r0ile crunte continuau s in strvechea ve9he. De (ndat ce =reau o cora0ie4 0trDnii (/i aprindeau focurile de avertis2ent /i che2area slta de pe o colin pe alta4 de la o insul la alta. )umani1 )umani1 (tacatori1 (tacatori1 CDnd pescarii vedeau focurile ar=Dnd pe cul2i4 (/i lsau nvoadele /i plu9urile /i puneau 2Dna pe s0ii /i securi. For=ii lor ie/eau (n 9oan din castele4 (nsoii de cavaleri /i o/teni (n ar2uri. Cornii de r=0oi rsunau peste ape4 de la :cutul Herde /i de la :cutul Cenu/iu4 de la :cutul de :te1ar /i de la :cutul :udului4 iar cor0iile lor lun9i ie/eau din (n9rditurile lor de piatr acoperite cu 2u/chi (n/irate de-a lun9ul r2ului4

cu vDslele D/nind (n ti2p ce se (n9r2deau (n strD2tori (n aprarea Manderului4 hruindu-i pe atacatori ctre a2onte4 unde (i a/tepta osDnda. "uron (i tri2isese pe &or-old Dinte-Maro /i pe HDsla/ul $o/u (n susul Manderului4 cu o du=in de cor0ii iui4 pentru ca lor=ii 'nsulelor :cutului s se (2pr/tie4 ur2rindu-i. Pe cDnd sosise 9rosul flotei sale4 doar o 2Dn de lupttori 2ai r2seser s apere insulele. #a2enii de fier veniser cu fluEul de sear4 pentru ca lu2ina or0itoare a soarelui la asfinit s-i ascund de privirile 0r0ilor crunte din turnurile de ve9he pDn cDnd era prea tDr=iu. HDntul le sufla din spate4 a/a cu2 suflase pe tot dru2ul de la Hechiul GyC. Marinarii /u/oteau c era 2Dna vr1itorilor lui "uron4 c #chi-de-Cioar (l (nduplecase pe Neul ;urtunii cu sacrificii de sDn9e. Cu2 altfel ar fi (ndr=nit s (nainte=e atDt de 2ult spre vest4 (n loc s ur2e=e linia r2ului4 cu2 era o0iceiulK #a2enii de fier (/i conduseser cor0iile lun9i prin al0iile pietroase /i se risipiser (n a2ur9ul violet4 cu oelul sclipindu-le (n 2Dini. ;ocurile ardeau de1a pe cul2i4 dar prea puini erau cei r2a/i s pun 2Dna pe ar2e. :cutul Cenu/iu4 :cutul Herde /i :cutul :udului c=user (nainte de rsritul soarelui. :cutul de :te1ar 2ai re=istase o 1u2tate de =i. 'ar cDnd oa2enii celor Patru :cuturi (ncetaser s-i ur2reasc pe &or-old /i pe HDsla/ul $o/u /i se (ntorseser (n aval4 9siser ;lota de ;ier a/teptDndu-i la 9ura Manderului. I &otul s-a petrecut (ntoc2ai cu2 a spus "uron4 (i eEplic Hictarion fe2eii oache/e4 (n ti2p ce ea (i 0anda1a rnile cu pDn=. &re0uie c vr1itorii lui prev=user. %vea trei la 0ordul Tcerii% dup cu2 (i 2rturisise Quellon 8u20le unui /optitor. "rau oa2eni ciudai /i (nfrico/tori4 dar #chi-de-Cioar /i-i fcuse sclavi. Dar (nc are nevoie de 2ine s-i port 0tliile4 =ise apsat Hictarion. Hr1itorii or fi ei 0uni4 dar r=0oaiele se cD/ti9 cu oel /i sDn9e. $ana (l durea 2ai ru ca niciodat din pricina oetului. # (20rDnci pe fe2eie /i (nchise pu2nul4 cu o cuttur aspr: %du-2i vin. >u (n (ntuneric4 9Dndindu-se la fratele lui. )ac nu lo8esc cu mna mea% tot regicid se cheam c sunt3 Hictarion nu se te2ea de oa2eni4 dar 0leste2ul Neului 5necat (l punea pe 9Dnduri. )ac un altul .l doboar% la porunca mea% oare minile .mi 8or fi mn9ite de sngele lui3 %eron Pru2ed ar fi /tiut rspunsul4 dar preotul era undeva pe 'nsulele de ;ier4 sperDnd (nc s ridice oa2enii de fier (2potriva proaspt (ncoronatului re9e. $ute !rbierul poate s rad un om cu securea lui de la douzeci de metri

)7

deprtare# ;i niciuna dintre corciturile lui 0uron nu ar putea s stea .n calea lui *ulfe 62Ureche sau a lui (ndri< cel 5osomort# 6ricare dintre ei s2ar descurca# Dar ce poate un o2 s fac /i ce 8rea s fac sunt dou lucruri diferite /i Hictarion /tia asta. I >lasfe2iile lui "uron vor a0ate 2Dnia Neului 5necat asupra noastr4 a tuturor4 profeise %eron la Hechiul GyC. &re0uie s-l opri24 frioare. :unte2 sDn9e din sDn9ele lui >alon4 nu-i a/aK I Li el la fel4 spusese Hictarion. Nu-2i place 2ai 2ult decDt ie4 dar "uron e re9ele. Ple0iscitul tu l-a ridicat /i tu i-ai a/e=at coroana de le2n pe cap4 cu 2Dna taJ I '-a2 a/e=at coroana pe cap4 rspunsese preotul4 cu al9e picurDndu-i (n pr4 /i 0ucuros i-a/ s2ul9e-o4 (ncoronDndu-te pe tine (n locul lui. Nu2ai tu e/ti destul de puternic (ncDt s i te opui. I Neul 5necat l-a ridicat4 se plDnsese Hictarion. :-l ls2 pe Neul 5necat s-l co0oare. %eron (i aruncase o privire (ncruntat4 acea privire despre care se spunea c seac fDntDnile /i las fe2eile sterpe. I Nu =eul a vor0it. :e /tie c "uron are vraci /i vr1itori ticlo/i pe cora0ia lui ro/ie. %u tri2is asupra noastr o vra14 ca s nu pute2 au=i 2area. &oate acele vor0e despre dra9oni i-au (20tat pe cpitani /i re9i. I Li s-au te2ut de cornul acela. '-ai au=it sunetul. Nu 2ai contea=. "uron e re9ele nostru. I %l 2eu nu4 declarase preotul. Neul 5necat (i a1ut pe oa2enii cura1o/i4 nu pe cei care se 9he2uiesc su0 punte cDnd se stDrne/te furtuna. Dac nu te vei ridica s-l (nlturi pe #chi-de-Cioar de pe :caunul Mrii4 tre0uie s iau 2isiunea asupra 2ea. I Cu2K N-ai cor0ii4 nici s0ii. I %2 9lasul 2eu4 rspunsese preotul4 /i =eul e cu 2ine. Puterea 2rii (2i aparine4 o putere creia #chi-de-Cioar nu poate spera s-i in piept. Halurile se pot spar9e de 2unte4 dar continu s vin4 val dup val /i4 (n cele din ur24 r2Dn doar pietricele acolo unde4 cDndva4 s-a (nlat 2untele. 'ar curDnd pietricelele sunt luate de ape /i a1un9 pentru eternitate pe fundul 2rii. I PietriceleK 2or2ise Hictarion. "/ti ne0un dac te 9Dnde/ti s-l do0ori pe "uron vor0ind despre valuri /i pietricele. I #a2enii de fier vor fi valuri4 spusese Pru2ed. Nu cei 2ari /i no0ili4 ci oa2enii si2pli4 truditorii p2Dntului /i pescarii 2rii. Cpitanii /i re9ii

))

l-au ridicat pe "uron4 dar oa2enii o0i/nuii (l vor tra9e 1os. Hoi 2er9e la Marele GyC4 la 8arla-4 la #rC2ont4 chiar la PyCe. Cuvintele 2ele vor fi au=ite (n fiecare ora/ /i (n fiecare sat. $iciun om necredincios nu poate sta pe +tnca :rii1 5/i scuturase capul pletos /i se pierduse (n noapte. % doua =i4 cDnd soarele rsrise4 %eron !rey1oy dispruse din Hechiul GyC. Nici 2car oa2enii lui (necai nu /tiau unde. :puneau c #chi-de-Cioar doar rDsese cDnd aflase. 5ns4 cu toate c preotul plecase4 cu2plitele lui avertis2ente pluteau (n aer. Hictarion se po2eni aducDndu-/i a2inte /i cuvintele lui >aelor >lacCtyde. !alon a fost nebun% (eron e i mai nebun% iar 0uron e cel mai nebun dintre toi# &Dnrul lord (ncercase s se (ntoarc acas dup ple0iscit4 refu=Dnd s-l accepte pe "uron ca suveran. Dar ;lota de ;ier (nchisese 9olful4 o0iceiul o0edienei era adDnc (nrdcinat (n Hictarion !rey1oy4 iar "uron purta coroana de le2n. burtorul $opii fusese capturat4 iar Fordul >lacCtyde predat re9elui (n lanuri. Muii /i corciturile lui "uron (l tiaser (n /apte 0uci4 s-i hrneasc pe cei /apte =ei ver=i pe care (i venera. Ca rsplat pentru loialitatea sa4 proaspt (ncoronatul re9e i-o dduse lui Hictarion pe fe2eia oache/4 luat de la un ne9ustor de sclavi care se (ndrepta spre Fys. I Nu vreau r2/iele tale4 (i spusese Hictarion fratelui su4 plin de dispre4 dar se (n2uiase cDnd #chi-de-Cioar (i spusese c fe2eia va fi o2orDt dac el n-o voia. 5i s2ulseser li20a4 (ns (n rest era neatins /i4 pe deasupra4 fru2oas4 cu pielea 2aronie ca le2nul de tec uleiat. Cu toate acestea4 cDnd se uita la ea4 se po2enea a2intindu-/i de pri2a fe2eie pe care i-o dduse fratele lui4 ca s-l fac 0r0at. Hictarion voia s se foloseasc din nou de fe2eia oache/4 dar descoperi c nu era (n stare. I Mai adu-2i vin4 (i spuse el4 apoi pleac. Cpitanul lu plosca de vin ro/u dup ce i-o aduse fe2eia /i se duse pe punte4 unde putea respira aerul curat al 2rii. >u 1u2tate de plosc /i turn restul (n 2are4 pentru toi oa2enii care 2uriser. -ictoria de 'ier =0ovi ore (n /ir la 9ura Manderului. 5n ti2p ce 9rosul ;lotei de ;ier porni spre :cutul de :te1ar4 Hictarion inea =alea% 7ordul )agon% -ntul de 'ier /i $pasta 'ecioarei (n prea12a lui4 ca arier9ard. :coteau supravieuitorii din 2are /i priveau :na (spr scufundDndu-se (ncet4 tras la fund de epava pe care o =dro0ise. PDn cDnd dispru su0 ape4 Hictarion avea nu2rtoarea pe care o ceruse. Pierduse /ase cor0ii /i

)2

capturase trei=eci /i opt. I Ne descurc24 (i spuse lui Nute. Fa vDsle. Ne (ntoarce2 (n #ra/ul Fordului 8e-ett. HDsla/ii se aplecar (n direcia :cutului de :te1ar4 iar cpitanul de fier co0or( din nou su0 punte. I %/ putea s-l o2or4 (i spuse fe2eii oache/e. De/i e un 2are pcat s-i o2ori re9ele /i unul (nc /i 2ai 2are s-i o2ori fratele. :e (ncrunt. %sha ar fi tre0uit s 2i se alture. Cu2 putuse spera vreodat s-i cD/ti9e pe re9i /i pe cpitani4 ea4 cu napii /i conurile ei de pinK +ngele lui !alon .i curge .n 8ene% dar tot femeie este# %sha fu9ise dup ple0iscit. 5n noaptea (n care coroana de le2n fusese a/e=at pe capul lui "uron4 ea /i echipa1ul ei se fcuser nev=ui. # 2ic parte din sufletul lui Hictarion se 0ucura c plecase. )ac fata e zdra8n la minte% se 8a cstori cu un lord al $ordului i 8a tri .n castelul lui% departe de mare i de 0uron 6chi2de2Cioar# I #ra/ul Fordului 8e-ett4 cpitaneJ ip tare un 2atelot. Hictarion se ridic. Hinul (i potolise pulsaia dureroas din 2Dn. Poate c avea s-i cear 2aesterului lui 8e-ett s se uite la ea4 dac nu cu2va fusese o2orDt. :e (ntoarse pe punte4 (n ti2p ce cora0ia ocolea un pro2ontoriu. ;elul (n care castelul Fordului 8e-ett se (nla deasupra portului (i a2intea de Fordsport4 de/i ora/ul acesta era de dou ori 2ai 2are. Dou=eci de cor0ii lun9i patrulau (n apele portuare4 cu CraCenul auriu =vDrcolindu-se pe velele lor. %lte cDteva sute erau acostate de-a lun9ul 2alului sau ancorate (n danele ce 2r9ineau portul. &rei cor0ii 0urduhnoase erau ancorate la un chei de piatr4 alturi de o du=in 2ai 2ici4 (ncrcDnd pr=i /i provi=ii. Hictarion ddu ordine ca -ictoria de 'ier s arunce ancora. I Pre9tii o 0arc. 5n ti2p ce se apropiau4 ora/ul prea (ncre2enit. Cele 2ai 2ulte prvlii /i case fuseser 1efuite4 dup cu2 o dovedeau u/ile lor sfrD2ate /i o0loanele distruse4 dar nu2ai 2arele sept fusese incendiat. Pe str=i erau risipite cadavre4 fiecare (nsoit de un 2ic stol de ciori. # ceat de supravieuitori poso2orDi se 2i/cau printre ele4 alun9Dnd psrile ne9re /i a=vDrlind trupurile celor 2ori (ntr-o cru pentru a fi duse la 9roap. 'deea (l u2plu pe Hictarion de de=9ust. Niciun adevrat fiu al 2rii n-ar dori s putre=easc su0 p2Dnt. Cu2 s 9seasc vreodat castelele de ap ale Neului 5necat4 s 0ea /i s se ospte=e pentru eternitateK

Tcerea se nu2ra printre cor0iile pe lDn9 care treceau. Fui Hictarion (i atrase privirea 9alionul de fier de la pupa4 fecioara fr 9ur4 cu prul fluturDnd (n vDnt /i 0raele desfcute. #chii ei de perle (l ur2reau parc. ( a8ut gur% ca orice alt femeie% pn cnd 6chi2de2Cioar i2a .nchis2o# Pe 2sur ce se apropiau de r24 Hictarion o0serv un /ir de fe2ei /i copii (n9r2dii pe puntea uneia dintre cor0iile 0urduhnoase. 3nii dintre ei aveau 2Dinile le9ate la spate /i lauri de sfoar de cDnep (n 1urul 9Dtului. I Cine suntK (i (ntre0 el pe oa2enii care-l a1utau s-/i le9e 0arca la 2al. I Hduve /i orfani. Hor fi vDndui ca sclavi. I HDnduiK Pe 'nsulele de ;ier nu eEistau sclavi4 doar ro0i. 3n ro0 era aservit4 dar nu era (n sclavie. Copiii si erau nscui li0eri4 cDt vre2e erau dai Neului 5necat. 'ar ro0ii nu erau niciodat cu2prai sau vDndui pentru aur. Pentru ro0i plteai preul fierului4 alt2interi nu aveai niciunul. %r tre0ui s fie ro0i sau neveste de sare4 se plDnse Hictarion. I " din porunca re9elui4 rspunse o2ul. I Cei puternici au luat (ntotdeauna de la cei sla0i4 interveni Nute >r0ierul. $o0i sau sclavi4 n-are nicio i2portan. #a2enii lor nu i-au putut apra4 a/a c acu2 ne aparin4 s face2 cu ei ce pofti2. $u e dup -echea Rnduial% ar fi putut spune Hictarion4 dar nu era ti2p pentru asta. :e aflase despre victoria lui /i oa2enii (l (ncon1urau ca s-l felicite. 5i ls s se 9udure4 pDn cDnd unul (ncepu s proslveasc (ndr=neala lui "uron. I % fost cura1os s ne avDnt2 departe de r24 pentru ca ni2ic s nu vesteasc acestor insule venirea noastr4 dar s str0ai 1u2tate de lu2e (n cutare de dra9oni4 asta e cu totul altceva. Nu a/tept rspunsul4 ci (/i croi dru2 prin 2uli2e4 (naintDnd ctre don1on. Castelul Fordului 8e-ett era 2ic4 dar 0ine (ntrit4 cu =iduri 9roase /i pori de ste1ar intate care evocau strvechile (nse2ne ale Casei4 un scut de ste1ar prins cu inte de fier pe un fond al0astru cu al0. 5ns (n vDrful turnului su cu acoperi/ verde flutura acu2 CraCenul Casei !rey1oy4 iar pe 2etere=e patrulau oa2eni de fier4 cu sulie /i securi4 /i cDteva dintre corciturile lui "uron. 5n curte4 Hictarion se apropie de !ood0rother /i de 0trDnul Dru224 care vor0eau (n /oapt cu $odriC 8arla-. Nute >r0ierul (i (ntD2pin cu stri9te. I Cititorule4 url el4 de ce e/ti a/a de lun9 la faK %i co0it (n =adar. " ceasul nostru de 9lorie /i a noastr e rsplataJ

)+

!ura Fordului $odriC se strDnse. I :tDncile astea4 vrei s spuiK &oate patru laolalt nu fac cDt 'nsula 8arla-. %2 cD/ti9at ni/te pietre4 copaci /i 2i=ilicuri /i du/2nia Casei &yrell. I &randafiriiK Nute rDse. Ce trandafir poate rni CraCenii adDncurilorK Fe-a2 luat scuturile /i i-a2 =dro0it pe toi. Cine-i va apra acu2K I 8i9h9ardenul4 rspunse Cititorul. CDt de curDnd4 toat oastea $eachului va fi tri2is (2potriva noastr4 >r0ierule4 iar atunci s-ar putea s afli c unii trandafiri au 9hi2pi de oel. Dru22 cltin din cap apro0ator4 cu o 2Dn pe 2Dnerul Ploii sale $o/ii: I Fordul &arly poart Npasta 'ni2ii4 furit din oel valyrian4 /i el e 2ereu (n avan9arda Fordului &yrell. Dorina lui Hictarion se aprinse. I N-are decDt s vin4 (i voi lua eu sa0ia4 a/a cu2 str2o/ul tu a luat Ploaia $o/ie. : vin toi /i s-i aduc /i pe Fannisteri cu ei. # fi leul fioros pe uscat4 dar pe 2are CraCenul e stpDnul a0solut. Li-ar fi dat 1u2tate din dini pentru /ansa de a-/i (ncerca securea (2potriva $e9icidului sau a Cavalerului ;lorilor. %cela era 9enul de 0tlie pe care (l (nele9ea. $e9icidul era 0leste2at (n ochii =eilor /i ai oa2enilor4 (ns r=0oinicul era respectat /i venerat. I Nu te te2e4 Cpitane4 =ise Cititorul. Hor veni. 5nli2ea :a /i-o dore/te. De ce altceva ne-ar fi poruncit s ls2 vulturii lui 8e-ett s =0oareK I Cite/ti prea 2ult /i lupi prea puin4 re2arc Nute. :Dn9ele tu e lapte. Dar Cititorul fcu pe surdul. 3n osp =9o2otos era (n toi cDnd Hictarion intr (n castel. Mesele erau ticsite de oa2eni de fier4 care 0eau4 ipau /i se (n9hionteau4 fudulindu-se cu oa2enii pe care-i o2orDser4 cu faptele lor de vite1ie /i cu trofeele pe care le do0Dndiser. Muli se 9tiser cu prada lor. Fucas Codd :tDn9aciul /i Quellon 8u20le sfD/iaser tapiserii de pe perei4 folosindu-le drept 2antii. !er2und >otley purta un /ira9 de perle /i de 9ranate peste plato/a aurit a Fannisterilor. %ndriC cel Poso2orDt se cltina4 inDnd cDte o fe2eie pe dup u2eri4 cu fiecare 0ra. De/i tot poso2orDt r2sese4 avea inele pe fiecare de9et. 5n loc de strchini cioplite din pDine uscat4 cpitanii 2Dncau din tal9ere de ar9int 2asiv. Chipul lui Nute >r0ierul se (ntunec de furie cDnd privi (2pre1ur. I #chi-de-Cioar ne tri2ite s (nfrunt2 cor0iile lun9i4 (n ti2p ce

)B

oa2enii lui ocup castelele /i satele4 (nhDnd toat prada /i toate fe2eile. Nou ce ne-a lsatK I Noi ave2 9loria. I !loria e 0un4 rspunse Nute4 dar aurul e /i 2ai 0un. Hictarion ridic din u2eri. I #chi-de-Cioar spune c vo2 avea tot Gesterosul. %r0orul4 #ra/ul Hechi /i 8i9h9ardenulM acolo (i vei 9si aurul. Dar 9ata cu vor0a. Mi-e foa2e. Prin dreptul sDn9elui4 Hictarion ar fi putut revendica un loc pe dais4 dar nu dorea s 2nDnce cu "uron /i cu oa2enii lui. 5n schi204 alese un loc lDn9 $alf Lchiopul4 cpitanul 7ordului >uellon# I # 2are victorie4 Cpitane4 =ise Lchiopul. # victorie de2n de un titlu de lord. %r tre0ui s pri2e/ti o insul. 7ord -ictarion# )a% i de ce nu3 Poate c nu e :tDnca Mrii4 dar ar fi ceva. 8otho 8arla- era (n faa lui4 2olfind carnea de pe un os. 5l a=vDrli cDt colo /i se aplec peste 2as. I Cavalerul va avea :cutul Cenu/iu. Hrul 2eu. %i au=itK I Nu. Hictarion arunc o privire ctre locul unde +er 8arras 8arlasttea /i 0ea vin dintr-o cup de aurA un 0r0at (nalt4 cu faa prelun9 /i auster. De ce i-ar da "uron luia o insulK 8otho (ntinse cupa 9oal /i o tDnr palid4 (ntr-o rochie de catifea al0astr cu dantel aurie4 i-o u2plu din nou cu vin. I Cavalerul a cucerit !ri2stonul de unul sin9ur. Li-a (nfipt stindardul la poalele castelului /i i-a provocat pe cei din Casa !ri22 s-l (nfrunte. :-a (nfi/at unul4 pe ur2 au venit altul /i altul. '-a o2orDt pe toiM 2 ro94 aproape. Doi s-au predat. CDnd a co0orDt cel de-al /aptelea4 septonul Fordului !ri22 a hotrDt c =eii vor0iser /i a cedat castelul. 8otho rDse. Ha fi Ford de :cutul Cenu/iu /i 0ine face. ;r el4 2o/tenitorul Cititorului sunt eu. :e lovi cu cupa (n piept. 8otho Coco/atul4 Ford de 8arla-. I Lapte4 spui. Hictarion se (ntre0a cu2 s-ar descurca %pusul (2potriva securii sale. Nu se luptase niciodat cu un 0r0at (nar2at cu o sa0ie din oel valyrian4 de/i (l (nvinsese de 2ulte ori pe 8arras 8arla- cDnd erau tineri a2Dndoi. 5n copilrie4 8arla- fusese prieten la catara2 cu fiul cel 2are al lui >alon4 $odriC4 care 2urise su0 =idurile :ea9ardului. "ra un osp pe cinste. Hinul era de soi /i aveau friptur de 0ou4 crud4 (n sDn9e4 /i ra u2plut /i hDrdaie de cra0i proaspei. ;eti/canele care (i

)?

serveau purtau lDneturi fine /i catifele 2oi4 dup cu2 nu-i scp Fordului Cpitan. Fe lu drept slu1nice (20rcate (n ve/2intele lui Fady 8e-ett /i ale doa2nelor ei4 pDn cDnd 8otho (i spuse c erau Fady 8e-ett /i doa2nele ei. Pe "uron (l a2u=a s le pun s serveasc la 2as /i s toarne (n cupe. "rau opt la nu2r: doa2na (ns/i4 (nc fru2oas4 de/i oarecu2 corpolent4 /i /apte fe2ei 2ai tinere4 de la =ece la dou=eci /i cinci de ani4 fiicele /i nurorile ei. Fordul 8e-ett (nsu/i /edea la locul su o0i/nuit4 pe dais4 (nve/2Dntat din cap pDn-n picioare (n toate 9telile lui heraldice. >raele /i picioarele (i fuseser le9ate de scaun4 iar (ntre dini (i fusese vDrDt o i2ens ridiche al04 ca s nu poat vor0iM de/i putea s vad /i s aud. #chi-de-Cioar revendicase locul de onoare la dreapta no0ilului lord. 5n poal (i /edea o fat dr9la/4 durdulie4 de /aptespre=ece sau optspre=ece ani4 descul /i despletit4 cu 0raele pe dup 9Dtul lui. I Cine e fata aceeaK (i (ntre0 Hictarion pe oa2enii din 1urul lui. I ;iica 0astard a lordului4 rDse 8otho. 5nainte ca "uron s ocupe castelul4 era o0li9at s serveasc la 2as /i s 2nDnce cu servitorii. "uron (/i lipi 0u=ele-i al0astre de 9Dtul ei4 iar fata chicoti4 /optindu-i ceva la ureche. ND20ind4 o srut din nou pe 9Dt. Pielea ei al0 era acoperit de ur2e ro/ii4 pe unde trecuse 9ura luiA for2au un colier trandafiriu4 care-i (ncon1ura 9Dtul /i u2erii. # alt /oapt la ureche /i4 de data aceasta4 #chi-de-Cioar rDse =9o2otos4 apoi (/i i=0i cupa de 2as4 cerDnd lini/te. I >unele 2ele doa2ne4 le stri9 el fe2eilor care serveau. ;alia (/i face 9ri1i pentru rochiile voastre scu2pe. N-ar vrea s le ptai cu 9rsi2e /i cu vin4 cci i-a2 pro2is c4 dup osp4 (/i poate ale9e hainele din 9ardero0a voastr. %/a c ai face 0ine s v de=0rcai. 3n hohot de rDs str0tu sala 2are4 iar faa Fordului 8e-ett se ro/i atDt de tare (ncDt Hictarion avu i2presia c easta i-ar putea plesni. NeavDnd (ncotro4 fe2eile se supuser. Cea 2ai tDnr plDnse puin4 dar 2a2a ei o lini/ti /i o a1ut s-/i de=le9e pan9licile de la spate. Dup aceea4 continuar s serveasc la fel ca (nainte4 pli20Dndu-se de-a lun9ul 2eselor cu carafe pline de vin ca s u2ple fiecare cup 9oal4 nu2ai c acu2 erau despuiate. l umilete pe /ewett aa cum m2a umilit cnd8a pe mine% 9Dndi cpitanul4 a2intindu-/i de plDnsul soiei lui cDnd o 0tea. Ltia c oa2enii celor Patru :cuturi se cstoreau adesea (ntre ei4 (ntoc2ai ca oa2enii de fier. 3na dintre aceste slu1nice putea foarte 0ine s fie soia lui +er &al0ert :erry. 3na era s uci=i un du/2an4 alta s-l de=onore=i. Hictarion strDnse

)6

pu2nul. MDna (i era (nsDn9erat acolo unde rana udase 0anda1ul de pDn=. Pe dais4 "uron (/i ddu tDrfa la o parte /i se urc pe 2as. Cpitanii (ncepur s-/i =ornie cupele /i s 0at din picioare. I 0UR6$1 stri9au. 0UR6$1 0UR6$1 0UR6$1 "ra ple0iscitul re(nviat. I %2 1urat s v dau Gesterosul4 spuse #chi-de-Cioar4 cDnd tu2ultul se do2oli4 /i iat pri2a 0ucic. # (20uctur4 ni2ic 2ai 2ultM dar ne vo2 ospta (nainte de cderea nopiiJ &orele strluceau de-a lun9ul =idurilor4 la fel /i el4 cu 0u=ele-i al0astre4 cu ochiul su al0astru4 cu totul. Ce (nha CraCenul nu las s-i scape. %ceste insule au fost cDndva ale noastre4 iar acu2 sunt din nouM dar ave2 nevoie de oa2eni puternici ca s le pstre=e. %/adar4 ridic-te4 +er 8arras 8arla-4 Ford al :cutului Cenu/iu. Cavalerul se ridic4 cu o 2Dn pe 2onstruosul 2Dner al %pusului. $idic-te4 %ndriC cel Poso2orDt4 Ford al :cutului de :ud. %ndriC (/i (20rDnci fe2eile /i se ridic (n picioare4 cltinDndu-se4 ca un 2unte care se (nal dintr-odat din 2are. $idic-te4 Maron Hol2arC4 Ford al :cutului Herde. 3n flcu i20er0 de /aispre=ece ani4 Hol2arC se ridic /ovitor4 artDnd ca lordul iepurilor. Li ridic-te4 Nute >r0ierul4 Ford al :cutului de :te1ar. #chii lui Nute devenir 0nuitori4 ca /i cu2 s-ar fi te2ut c era inta unei farse crude. I FordK 2ur2ur el cu 9las r9u/it. Hictarion se a/teptase ca #chi-de-Cioar s-i fac lor=i pe oa2enii lui4 :tonehand4 HDsla/ul $o/u /i Fucas Codd :tDn9aciul. Un rege trebuie s fie cu dare de mn% (ncerc el s-/i spun4 dar un alt 9las (i /optea: )arurile lui 0uron sunt otr8ite# CDnd rsuci ideea (n 2inte4 v=u deslu/it: Ca8alerul a fost motenitorul ales al Cititorului% iar (ndri< cel 5osomort% 8n9osul bra drept al lui )unstan )rumm# -olmar< e un no8ice% dar are sngele lui /arren cel $egru .n 8ene% prin mama lui# Iar !rbierul? Hictarion (l (nha de 2Dn. I $efu=-lJ Nute se uit la el ca la un ne0un. I :-l refu=K P2Dnturi /i onoruriK M vei face tu lordK 5/i s2ulse 0raul /i se ridic4 savurDnd ovaiile. Iar acum .mi fur oamenii% 9Dndi Hictarion. $e9ele "uron o che2 pe Fady 8e-ett s-i toarne vin /i ridic cupa deasupra capului. I Cpitani /i re9i4 ridicai cupele (n cinstea lor=ilor celor Patru :cuturiJ Hictarion 0u (2preun cu ceilali. $u e@ist 8in mai dulce dect cel luat de la un duman# Cineva (i spusese asta odat. &atl lui sau >alon. ntr2o zi%

),

am s beau 8inul tu% 6chi2de2Cioar% i am s2i iau tot ce i2e drag# Dar oare eEista ceva care s-i fie dra9 lui "uronK I MDine ne pre9ti2 iar/i de dru24 spunea re9ele. 32plei 0utoaiele cu ap de i=vor4 luai fiecare sac de 9rDne4 fiecare polo0oc cu carne de vit /i cDt de 2ulte oi /i capre pute2 duce. $niii care sunt (nc destul de =draveni vor vDsli. Ceilali vor r2Dne aici4 s apere aceste insule pentru noii lor stpDni. &or-old /i HDsla/ul $o/u se vor (ntoarce (n curDnd cu noi provi=ii. 5n dru2ul ctre est4 punile noastre vor duhni de porci /i de 9ini4 (ns ne vo2 (ntoarce cu dra9oni. I Cnd3 !lasul era al Fordului $odriC. CDnd ne vo2 (ntoarce4 5nli2ea &aK Peste un anK Peste treiK Peste cinciK Dra9onii ti sunt la captul lu2ii4 iar toa2na 0ate la u/. Cititorul p/i (n fa4 vestind toate pericolele: :trD2torile $ed-yne sunt str1uite de 9alere. Coasta Dornului e aspr /i su20r4 patru sute de le9he de vDltori4 stDnci /i 0ancuri de nisip (n/eltoare4 fr un loc unde s poi acosta. Dincolo4 a/teapt &reptele de Piatr4 cu furtunile /i cui0urile lor de pirai din Fys /i Myr. Dac pornesc o 2ie de cor0ii4 poate trei sute vor a1un9e pDn la Marea 5n9ustM /i apoi4 ceK Fa Fys nu vo2 fi a/teptai cu 0raele deschise4 nici la Holantis. 3nde vei 9si ap de 0ut4 2DncareK Pri2a furtun ne va risipi prin toat lu2ea. 3n =D20et flutur pe 0u=ele lui "uron. I "u sunt furtuna4 lordul 2eu. Pri2a furtun /i ulti2a. %2 dus Tcerea (n cltorii 2ai lun9i /i de departe 2ai pri2e1dioase. %i uitatK %2 navi9at pe Marea ;u2e9Dnd /i a2 v=ut Halyria. ;iecare o2 aflat acolo /tia c 3r9ia stpDnea /i acu2 peste Halyria. 5ns/i 2area fier0ea /i fu2e9a acolo4 iar inutul 2i/una de de2oni. :e spunea c orice 2arinar care =rea 2car o clip (nvpiaii 2uni ai Halyriei (nlDndu-se deasupra valurilor avea s 2oar (n curDnd de o 2oarte cu2plit4 /i totu/i #chi-de-Cioar fusese acolo /i se (ntorsese. I #areK (ntre0 Cititorul4 a0ia /optit. ND20etul al0astru al lui "uron se stinse. I Cititorule4 spuse el4 (n tcerea care se lsase4 ai face 0ine s-i ii nasul (n crile tale. Hictarion si2ea apsarea din sal. :e ridic i2ediat (n picioare. I ;rateJ N-ai rspuns la (ntre0rile lui 8arla-. "uron ridic din u2eri. I Preul sclavilor cre/te. Ne vo2 vinde sclavii (n Fys /i (n Holantis. "i /i ceea ce a2 prdat aici ne vor aduce suficient aur ca s ne cu2pr2

)*

provi=ii. I %cu2 sunte2 ne9ustori de sclaviK (ntre0 Cititorul. Li pentru ceK Pentru dra9onii pe care nu i-a v=ut niciunul dintre noiK : ur2ri2 pDn la captul lu2ii pls2uirea vreunui 2arinar 0eatK Hor0ele lui stDrnir 2ur2ure de apro0are. I !olful :clavilor este 2ult prea departeJ stri9 $alf Lchiopul. I Li prea aproape de HalyriaJ (/i ridic 9lasul Quellon 8u20le. ;rale99 Hoinicul spuse: I 8i9h9ardenul e aproape. Nic s cut2 dra9onii acolo. Din cei de aur1 %lvyn :harp interveni: I De ce s str0ate2 lu2ea4 cDnd Manderul se (ntinde (n faa noastrK $alf :tonehouse cel $o/u sri (n picioare: I #ra/ul Hechi e 2ai 0o9at4 iar %r0orul /i 2ai /i. ;lota lui $ed-yne e departe4 pe 2are. Nu tre0uie decDt s (ntinde2 2Dna /i s cule9e2 cel 2ai copt fruct din Gesteros. I ;ructK #chii re9elui preau 2ai 2ult ne9ri decDt al0a/tri. Nu2ai un la/ ar fura un fruct cDnd ar putea s ia livada. I Noi %r0orul (l vre24 =ise $alf cel $o/u /i alii i se alturar. #chi-de-Cioar ls stri9tele s treac peste el. %poi slt de pe 2as4 (/i (nha tDrfa de 0ra /i o tDr( afar din sal. 'ugi% ca un cine# Dintr-odat4 po=iia lui "uron pe :tDnca Mrii nu 2ai prea la fel de si9ur ca (nainte. $u2l 8or urma la Aolful +cla8ilor# 5oate c nu sunt att de cini i de proti cum m2am temut# "ra un 9Dnd atDt de vesel (ncDt Hictarion tre0ui s-l stropeasc. !oli o cup (2preun cu >r0ierul ca s-i arate c nu-i purta pic pentru titlul de lord4 chiar dac acesta venea din 2Dna lui "uron. %far4 soarele asfinea. Dincolo de =iduri se ls (ntunericul4 dar (nuntru torele ardeau cu o strlucire ar2ie4 iar fu2ul lor se aduna su0 9rin=i ca un nor cenu/iu. CDiva oa2eni 0ei (ncepur s danse=e dansul de9etelor. Fa un 2o2ent dat4 Fucas Codd :tDn9aciul hotr( c o voia pe una dintre fetele Fordului 8e-ett4 a/a c o lu pe 2as4 (n ti2p ce surorile ei ipau /i plDn9eau cu su9hiuri. Hictarion si2i o 0taie u/oar pe u2r. 3nul dintre fiii corcii ai lui "uron sttea (n spatele lui4 un 0iat de =ece ani4 cu prul lDnos /i pielea de culoarea n2olului. I &ata dore/te o vor0 cu tine. Hictarion se ridic4 cltinDndu-se. "ra un o2 voinic4 care inea la alcool4

27

dar 0use prea 2ult. (m omort2o .n btaie cu minile mele% dar 6chi2de2Cioar a ucis2o cnd s2a 8rt .n ea# $2am a8ut de ales# 5l ur2 pe 0iatul 0astard afar din sal /i (n susul scrii /erpuitoare de piatr. :unetele or9iei se stin9eau (n ti2p ce urcau4 pDn cDnd nu se 2ai au=i decDt scDrDitul u/or al ci=2elor pe piatr. #chi-de-Cioar ocupase dor2itorul Fordului 8e-ett4 (2preun cu fiica lui 0astard. CDnd Hictarion intr4 fata era tolnit 9oal pe pat4 sforind (ncet. "uron sttea lDn9 fereastr4 sor0ind dintr-o cup de ar9int. Purta 2antia de =i0elin pe care o luase de la >lacCtyde4 peticul ro/u pe ochi /i ni2ic altceva. I 5n copilrie4 a2 visat c pot s =0or4 anun el. CDnd 2-a2 tre=it4 nu putea2M sau cel puin a/a 2i-a spus 2aesterul. Dar dac 2-a 2initK Hictarion si2ea 2irosul 2rii prin fereastra deschis4 de/i (ncperea duhnea a vin4 a sDn9e /i a desfrDu. %erul rece4 srat4 (i li2pe=i capul. I Ce vrei s spuiK "uron (/i (ntoarse faa ctre el4 iar 0u=ele-i al0astre4 u2flate4 se cur0ar (ntr-o 1u2tate de =D20et. I Poate c pute2 =0ura. Cu toii. Cu2 vo2 afla vreodat4 dac nu sri2 din vDrful unui turn (naltK HDntul nvli prin fereastr /i (i flutur 2antia de =i0elin. !oliciunea lui avea ceva o0scen /i stDn1enitor. Ni2eni nu poate /ti cu adevrat ce poate face4 dac nu (ndr=ne/te s sar. I ;ereastra e acolo. :ari. Hictarion nu avea r0dare pentru a/a ceva. MDna rnit (l sDcDia. Ce vreiK I Fu2ea. Fu2ina focului pDlpDi (n ochiul lui "uron. 6chiul lui zmbitor# >ei o cup din vinul Fordului 8e-ettK Nu e pe lu2e vin 2ai dulce decDt cel luat de la un du/2an (nvins. I Nu. Hictarion (/i feri privirea. %coper-te. "uron se a/e= /i trase de 2antie4 ascun=Dndu-/i prile ru/inoase. I #a2enii 2ei de fier. 3itase2 cDt de 2runi /i de 9l9io/i sunt. "u vreau s le dau dra9oni4 iar ei stri9 dup stru9uri. I :tru9urii sunt adevrai. #2ul se poate 9hiftui cu stru9uri. :ucul lor e dulce /i ne aduce vin. Dra9onii ce ne aducK I :uferin. #chi-de-Cioar sor0i din cupa-i de ar9int. CDndva4 frioare4 a2 inut un ou de dra9on (n 2Dna asta. Hr1itorul din Myr a 1urat c poate scoate pui din el /i i-a2 dat un an /i tot aurul pe care 2i l-a cerut. CDnd 2-a2 sturat de scu=ele lui4 l-a2 o2orDt. 5n ti2p ce-/i privea 2aele alunecDndu-i printre de9ete4 o2ul a spus: )ar n2a trecut un an# "uron rDse.

2)

Ltii4 Cra9orn a 2urit. I CineK I #2ul care a suflat cornul 2eu de dra9on. CDnd 2aesterul l-a deschis4 pl2Dnii (i erau car0oni=ai4 ne9ri ca funin9inea. Hictarion se cutre2ur. I %rat-2i acest ou de dra9on. I F-a2 aruncat (n 2are cDnd era2 prost-dispus. "uron ridic din u2eri. M 9Dndesc c Cititorul nu se (n/ela. # flot prea 2are n-ar putea s stea unit pe o ase2enea distan. Cltoria e prea lun94 prea pri2e1dioas. Nu2ai cele 2ai 0une cor0ii /i echipa1e pot spera s a1un9 pDn la !olful :clavilor /i (napoi. ;lota de ;ier. 'lota de 'ier e a mea% 9Dndi Hictarion4 dar nu spuse ni2ic. #chi-de-Cioar u2plu dou cupe cu un ciudat vin ne9ru care era 9ros ca 2ierea. I >ea cu 2ine4 frate. !ust. 5i (ntinse lui Hictarion una dintre cupe. Cpitanul o lu (n schi20 pe cealalt /i (i 2irosi 0nuitor coninutul. H=ut de aproape4 lichidul prea 2ai 2ult al0astru decDt ne9ru. "ra 9ros /i uleios /i 2irosea a carne putre9it. Fu o 2ic sor0itur /i scuip de (ndat. I :cDr0os. Hrei s 2 otrve/tiK I Hreau s-i deschid ochii. "uron 0u cu nesa din cupa lui /i =D20i. Umbra2.nserrii% vinul vr1itorilor. %2 dat peste un 0utoi cDnd a2 capturat o anu2it 9aleas lDn9 Garth4 care 2ai ducea ni/te cui/oare4 nuc/oar4 patru=eci de coi de 2tase verde /i patru vr1itori care 2i-au spus o poveste 0i=ar. 3nul a cute=at s 2 a2enine4 a/a c l-a2 o2orDt /i le-a2 dat celorlali trupul lui. Fa (nceput au refu=at s 2nDnce din carnea a2icului lor4 dar4 cDnd li s-a fcut suficient de foa2e4 s-au r=9Dndit. #a2enii sunt carne. !alon a fost nebun% (eron e i mai nebun% iar 0uron e cel mai nebun dintre toi# Hictarion se (ntorcea s plece4 cDnd #chi-de-Cioar spuse: I 3n re9e tre0uie s ai0 o soie. ;rate4 a2 nevoie de tine. &e duci la !olful :clavilor s-2i aduci iu0itaK (m a8ut i eu cnd8a o iubit# MDinile lui Hictarion se strDnser (n pu2ni /i un strop de sDn9e c=u4 picurDnd pe podea. (r trebui s te bat mr i s2i dau trupul crabilor% .ntocmai cum am fcut cu ea# I %i fii4 (i spuse fratelui su. I Corcituri4 0astar=i nscui din tDrfe /i 0ocitoare.

22

I :unt din trupul tu. I Fa fel /i scDrnvia din oala 2ea de noapte. Niciunul nu e de2n s /ad pe :tDnca Mrii4 cu atDt 2ai puin pe &ronul de ;ier. Nu4 ca s a2 un 2o/tenitor de2n de tron4 a2 nevoie de o alt fe2eie. CDnd CraCenul se (nsoe/te cu dra9onul4 frate4 (ntrea9a lu2e s se p=eascJ I Care dra9onK (ntre0 Hictarion4 (ncruntDndu-se. I 3lti2a din nea2ul ei. :e spune c e cea 2ai fru2oas fe2eie din lu2e. Prul ei e ar9intiu-auriu4 ochii (i sunt a2etisteM dar nu tre0uie s 2 cre=i pe cuvDnt4 frioare. Du-te la !olful :clavilor4 prive/te-i fru2useea /i adu-o la 2ine. I De ce-a/ face-oK ceru s /tie Hictarion. I Din dra9oste. Din datorie. Pentru c re9ele tu (i porunce/te. "uron rDse (nfundat. Li pentru :tDnca Mrii. 5i aparine4 odat ce voi revendica &ronul de ;ier. Hei fi ur2a/ul 2eu4 a/a cu2 eu a2 fost ur2a/ul lui >alonM iar fiii ti le9iti2i vor fi ur2a/ii ti4 (ntr-o =i. 'iii mei# Dar ca s ai0 un fiu le9iti24 un 0r0at tre0uia4 2ai (ntDi4 s ai0 o soie. Hictarion n-avea noroc la soii. )arul lui 0uron e otr8it% (/i rea2inti el4 totui? I %le9erea (i aparine4 frate. &rie/te ro0 sau 2ori re9e. %i cura1ul s =0oriK Dac nu sari4 nu vei afla niciodat. #chiul =D20itor al lui "uron strlucea de 0at1ocur. :au (i cer prea 2ultK " atDt de (nfrico/tor s cltore/ti dincolo de HalyriaK I %/ putea duce ;lota de ;ier (n iad4 dac ar fi nevoie. CDnd Hictarion deschise pu2nul4 pal2a (i era ro/ie de sDn9e. Hoi 2er9e la !olful :clavilor4 da. # voi 9si pe aceast fe2eie-dra9on /i o voi aduce. )ar nu pentru tine# :i2ai furat soia i ai distrus2o% aa c% acum% am s i2o iau i eu# Cea mai frumoas femeie din lume% pentru mine# JAIME CD2purile de dincolo de =idurile Castelului Darry erau din nou lucrate. $ecoltele pDr1olite fuseser arate4 iar cerceta/ii lui +er %dda2 spuneau c v=user fe2ei pe 0ra=d4 s2ul9Dnd 0uruieni4 (n vre2e ce perechi de 0oi arau p2Dntul la 2ar9inea unei pduri din apropiere. # du=in de 0r0ai 0r0o/i cu topoare (i p=eau (n ti2p ce 2unceau. PDn cDnd .ai2e /i coloana sa a1unser la castel4 se adpostiser cu toii (n spatele =idurilor. .ai2e 9si Castelul Darry (nchis4 a/a cu2 fusese /i 8arrenhalul. 6 primire rece din partea unor rude#

I :un cornulJ ordon el. +er Rennos de Rayce de=le9 Cornul Pietrei /i sufl. %/teptDnd un rspuns dinspre castel4 .ai2e =ri stindardul care flutura4 2aro /i purpuriu4 (n vDrful turnului de pa= al vrului su. :e prea c Fancel se apucase s a/e=e leul Fannisterilor pe acela/i 0la=on cu plu9arul Casei Darry. .ai2e v=u aici 2Dna unchiului su4 a/a cu2 se (ntD2plase /i cu ale9erea soiei lui Fancel. Casa Darry stpDnise aceste inuturi de cDnd %ndalii (i cotropiser pe Pri2ii #a2eni. ;r (ndoial4 +er Revan (/i ddea sea2a c fiul su ar avea 2ai puin 0taie de cap dac ranii l-ar vedea ca pe o continuare a vechii linii4 stpDnind aceste inuturi prin dreptul conferit de o cstorie /i nu printr-un decret re9al. Be8an ar trebui s fie :na lui Tommen# /ar"s +w"ft e un prost% iar sora mea e o netoat dac crede altfel# Porile castelului se ddur (ncet (n lturi. I Hrul 2eu nu va avea loc s 9=duiasc o 2ie de oa2eni4 (i spuse .ai2e Mistreului. Ne vo2 a/e=a ta0ra la poalele =idului vestic. Hreau ca =ona s fie (2pre12uit cu /anuri /i epu/e. 5nc eEist cete de tDlhari prin prile astea. I %r tre0ui s fie chiar ne0uni s atace o oaste atDt de puternic. I Ne0uni sau 2ori de foa2e. PDn cDnd nu-/i fcea o idee 2ai clar despre tDlhari /i puterea lor4 .ai2e nu avea de 9Dnd s-/i asu2e niciun risc. Lanuri /i epu/e4 repet el4 (nainte s-i dea pinteni lui #noare ctre pori. +er Der2ot clrea alturi de el cu stindardul re9al al cer0ului /i al leului4 iar +er 8u9o Hance inea fla2ura al0 a !r=ii $e9ale. .ai2e (i (ncredinase lui $onnet cel $o/u sarcina de a-l duce pe Gylis Manderly la 'a=ul ;ecioarelor4 a/a c nu 2ai tre0uia s ai0 9ri1a lui de-acu2 (ncolo. Pia cltorea alturi de scutierii lui .ai2e4 pe 0uiestra/ul pe care i-l 9sise PecC. I " ca un castel de 1ucrie4 o au=i .ai2e spunDnd. $2a cunoscut alt cmin dect /arrenhalul% cu9et el. 'iecare castel din regat i se 8a prea mic% .n afar de Casterl" Roc<# .os2yn PecCleton spunea acela/i lucru. I Nu tre0uie s 1udeci dup 8arrenhal. 8arren cel Ne9ru a fcut o construcie prea 2are. Pia asculta sole2n4 ca o feti de cinci ani creia septa ei (i inea o lecie. (sta i e% o feti .n trup de femeie% rnit i speriat# Dar PecC era (na2orat de ea. .ai2e 0nuia c 0iatul nu cunoscuse nicio fe2eie4 iar Pia era (nc destul de fru2oas4 atDt ti2p cDt (/i inea 9ura

2+

(nchis. $u e nimic ru s se culce cu ea% bnuiesc% dac e dornic# 3nul dintre oa2enii Muntelui (ncercase s-o siluiasc la 8arrenhal /i se 2irase sincer cDnd .ai2e (i poruncise lui 'lyn Payne s-i taie capul. I M-a2 2ai culcat cu ea de-o s<t de ori4 =icea el (ntruna4 (n ti2p ce-l forau s se a/e=e (n 9enunchi. De-o s<t de ori4 stpDne. Cu toii ne-a2 culcat cu ea. CDnd +er 'lyn (i (nfi/ase capul4 Pia =D20ise cu dinii ei spari. Darry (/i schi20ase stpDnii de 2ai 2ulte ori (n ti2pul luptelor4 iar castelul fusese ars o dat /i prdat de cel puin dou ori4 dar se prea c Fancel nu pierduse ti2pul s (ndrepte lucrurile. Porile castelului fuseser 2ontate de curDnd4 cu scDndurile aspre de ste1ar (ntrite cu cuie de fier. &reptele don1onului fuseser (nlocuite4 la fel /i o0loanele 2ai 2ultor ferestre. Pietrele (nne9rite 2arcau locurile unde se prelinseser flcrile4 dar ti2pul /i ploaia aveau s le spele. 5ntre =iduri4 ar0aleti/tii patrulau pe 2etere=e4 unii (n 2antii purpurii /i coifuri cu lei4 alii (n al0astrul /i 9riul Casei ;rey. CDnd .ai2e travers curtea4 9inile aler9au de su0 copitele lui #noare4 oile 0ehiau /i ranii (i aruncau priviri (ncruntate. Crani .narmai% re2arc. 3nii aveau coase4 ali cio2e9e4 unii spli9i ascuite ne2ilos. "rau /i topoare prin prea124 iar .ai2e =ri 2ai 2uli oa2eni 0r0o/i cu stele ro/ii (n /apte coluri cusute pe tunicile soioase4 =drenuite. (lte 8rbii afurisite# )e unde 8in toate3 Nici ur2 (ns de unchiul su Revan. Nici de Fancel. Doar un 2aester ie/i s-l (ntD2pine4 cu o ro0 cenu/ie fluturDndu-i (n 1urul picioarelor sfri1ite. I Ford Co2andant4 Darry e onorat de aceastM nea/teptat vi=it. &re0uie s ne ieri c nu ne-a2 pre9tit a/a cu2 se cuvine. Ni se dduse de (neles c te (ndrepi spre $iverrun. I Darry (2i era (n dru24 2ini .ai2e. Ri8errunul 8a rezista# Li dac se (ntD2pla ca asediul s se sfDr/easc (nainte ca el s a1un9 la castel4 nu avea s fie nevoit s lupte (2potriva Casei &ully. DesclecDnd4 ddu calul unui 9r1dar. I %2 s-l 9sesc aici pe unchiul 2euK Nu rosti un nu2e. +er Revan era acu2 sin9urul unchi care-i 2ai r2sese4 ulti2ul fiu (n via al lui &ytos Fannister. I Nu4 stpDne. +er Revan ne-a prsit dup nunt. Maesterul trase de colanul su de =ale4 de parc dintr-odat i-ar fi fost prea strD2t. Ltiu c

2B

Fordul Fancel va fi (ncDntat s v vadM pe tine /i pe toi vite1ii ti cavaleri. De/i cu durere (i 2rturisesc c Darry nu poate hrni atDt de 2uli. I %ve2 propriile noastre provi=ii. &u e/tiMK I Maester #tto2ore4 dac-2i (n9dui. Fady %2erei /i-a dorit s te (ntD2pine (n persoan4 dar se ocup de pre9tirea unui osp (n cinstea ta. Nd1duie/te c ne vei onora la 2as (n seara aceasta4 (2preun cu cavalerii /i cpitanii ti. I # 2as cald ar fi cDt se poate de 0ine-venit. %2 avut parte de =ile u2ede /i fri9uroase. .ai2e (/i roti privirea prin curte4 la feele 0r0oase ale vr0iilor. 5rea multe# Iar acum i prea muli 're"i# 3nde e de 9sit :tDncaK I %2 pri2it ve/ti despre tDlhari dincolo de &rident. +er 8ar-yn a luat cinci cavaleri /i dou=eci de arca/i /i s-a dus s se ocupe de ei. I 'ar Fordul FancelK I "l e cu ru9ciunile lui. "Ecelena :a ne-a poruncit s nu-l deran12 niciodat cDnd se roa9. +2ar .nelege de minune cu +er !onifer# I Prea 0ine. %vea s fie ti2p destul s stea de vor0 cu vrul su 2ai tDr=iu. Condu-2 la ca2erele 2ele /i porunce/te s 2i se aduc o cad. I Dac nu i-e cu suprare4 stpDne4 vei locui (n Don1onul Plu9arului. %2 s te conduc acolo. I Ltiu dru2ul. .ai2e nu era strin de acest castel. "l /i Cersei fuseser oaspei aici de dou ori4 o dat (n dru2 spre Ginterfell4 cu $o0ert4 /i (nc o dat (ntorcDndu-se de la De0arcaderul $e9elui. De/i 2ic (n co2paraie cu alte castele4 era 2ai 2are decDt un han4 cu locuri 0une de vDntoare de-a lun9ul rDului. $o0ert >aratheon nu se dduse niciodat (n lturi cDnd venea vor0a s profite de ospitalitatea supu/ilor si. Don1onul era (n 2are parte a/a cu2 /i-l a2intea. I Pereii sunt tot 9oi4 re2arc .ai2e4 (n ti2p ce 2aesterul (l conducea de-a lun9ul culoarului. I Fordul Fancel sper s-i acopere (ntr-o =i cu tapiserii4 =ise #tto2ore. :cene de cucernicie /i devota2ent. Cucernicie i de8otament# %0ia (/i stpDnea rDsul. Pereii fuseser 9oi /i la pri2a sa vi=it. &yrion (i artase careurile de piatr 2ai (ntunecat4 acolo unde cDndva fuseser a9ate tapiseriile. +er $ay2un le (ndeprtase4 dar nu putuse (ndeprta /i ur2ele pe care le lsaser. Mai tDr=iu4 Pe=even9hiul (i strecurase o 2Dn de cer0i de ar9int unuia dintre slu1itorii Casei Darry (n schi20ul cheii de la 0eciul unde erau ascunse tapiseriile care lipseau. ' le

2?

artase lui .ai2e la lu2ina unei lu2Dnri4 rDn1ind: portrete esute ale re9ilor &ar9aryeni4 de la cel dintDi %e9on pDn la cel de-al doilea %enys. I Dac-i spun lui $o0ert4 poate c 2 va face pe mine Ford de Darry4 =isese piticul4 chicotind. Maester #tto2ore (l conduse pe .ai2e pDn (n vDrful don1onului. I :per c te vei si2i 0ine aici4 stpDne. %i o privat4 la nevoie. ;ereastra ta d ctre pdurea =eilor. Dor2itorul se (nvecinea= cu al doa2nei4 cu o odaie a servitorilor (ntre ele. I %cestea au fost aparta2entele Fordului Darry. I Da4 stpDne. I Hrul 2eu e prea a2a0il. N-a2 avut de 9Dnd s-l scot pe Fancel din propriul lui dor2itor. I Fordul Fancel doar2e (n te2plu. )oarme cu :ama i cu 'ecioara% cnd are o soie cald dincolo de u3 .ai2e nu /tia dac s rDd sau s plDn9. 5oate c se roag s i se .ntreasc mdularul# Fa De0arcaderul $e9elui4 se =vonea c rnile (l lsaser pe Fancel neputincios. Totui% ar trebui s aib .nelepciunea s .ncerce# %utoritatea vrului su asupra noilor sale teritorii nu avea s fie statornicit pDn cDnd nu =2islea un fiu cu soia sa pe 1u2tate Darry. .ai2e (ncepuse s re9rete pornirea care-l adusese aici. 5i 2ulu2i lui #tto2ore4 (i rea2inti despre 0aie /i (i ceru lui PecC s-l conduc afar pe 2aester. Dor2itorul lordului se schi20ase de la ulti2a sa vi=it4 /i nu (n 0ine. Paie vechi /i rDncede acopereau podelele4 (n locul fru2osului covor 2yrishe= care se aflase acolo (nainte4 iar 2o0ilierul era nou /i 9rosolan. Patul lui +er $ay2un Darry fusese destul de 2are ca s 9=duiasc /ase oa2eni4 cu draperii 2aro de catifea /i stDlpi de ste1ar4 sculptai cu lu1ere /i frun=e de vi. %l lui Fancel era un pat =9runuros de paie4 a/e=at su0 fereastr4 unde pri2ele ra=e de lu2in aveau4 cu si9uran4 s-l tre=easc. Cellalt pat fusese fr (ndoial ars4 distrus sau furat4 dar chiar /i a/aM CDnd sosi cada4 Micul Fe- (i scoase lui .ai2e ci=2ele /i (l a1ut s-/i desfac 2Dna de aur. PecC /i !arrett aduser ap4 iar Pia (i 9si haine curate pentru cin. ;ata (i arunc o privire sfioas (n ti2p ce-i scutura pieptarul. .ai2e era con/tient (ntr-un 2od stDn1enitor de cur0ura coapselor /i a sDnilor de su0 rochia ei 2aro din pDn= aspr. :e po2eni a2intindu-/i vor0ele pe care i le /optise Pia la 8arrenhal4 (n noaptea cDnd Qy0urn i-o tri2isese (n pat. Uneori% cnd sunt cu alt brbat% .nchid ochii i .mi imaginez c eti tu

26

deasupra mea# ;u recunosctor cDnd cada se u2plu destul de 2ult ca s-i ascund dorina. CufundDndu-se (n apa fier0inte4 (/i a2inti o alt 0aie4 cea alturi de >rienne. %vusese fe0r /i era sl0it din pricina sDn9elui pe care-l pierduse4 iar cldura (l a2eise (ntr-atDt (ncDt se po2enise spunDnd lucruri care ar fi fost 0ine s r2Dn nerostite. De data aceasta nu avea o ase2enea scu=. $u2i uita 9urmintele# 5ia e mai potri8it pentru patul lui T"rion dect pentru al tu# I %du-2i spun /i o perie aspr4 (i spuse lui PecC. Pia4 tu poi pleca. I Da4 stpDne. Mulu2esc4 stpDne. 5/i acoperi 9ura cDnd vor0i4 ca s-/i ascund dinii spari. I # vreiK (l (ntre0 .ai2e pe PecC4 dup ce fata ie/i. :cutierul se fcu ro/u ca racul. Dac te vrea4 ia-o. &e va (nva cDteva lucruri pe care nu 2 (ndoiesc c le vei 9si folositoare (n noaptea nunii4 /i nu ai cu2 s te ale9i cu un 0astard din partea ei. Pia (/i desfcuse picioarele pentru 1u2tate din ar2ata tatlui su /i nu r2sese niciodat 9rea. Pro0a0il fata era stearp. Dar dac te culci cu ea4 fii 0lDnd. I >lDnd4 stpDneK Cu2M cu2 sMK I Hor0e dulci. MDn9Dieri. Nu vrei s te (nsori cu ea4 dar atDt ti2p cDt o ai (n pat4 poart-te cu ea ca /i cu 2ireasa ta. ;lcul cltin din cap. I :tpDne4 euM unde s 2 culc cu eaK Nu e nicieri un loc unde sM sM I M s fii sin9uriK .ai2e rDn1i. Ho2 fi la cin 2ai 2ulte ore. :alteaua pare plin de cocoloa/e4 dar ar tre0ui s fie 0un. PecC fcu ochii 2ari. I Patul lorduluiK I %i s te si2i lord /i tu dup ce isprve/ti4 dac Pia /tie ce are de fcut. ;i cine8a trebuie s se foloseasc de salteaua aia mizerabil de paie# 5n seara aceea4 cDnd co0or( pentru osp4 .ai2e Fannister purta un fru2os pieptar de catifea cu fD/ii de 0rocart /i un lan de aur 0tut cu dia2ante ne9re4 (/i pusese /i 2Dna de aur4 lustruit 0ine4 ca s strluceasc. Nu era locul potrivit s-/i poarte ve/2intele al0e. Datoria (l a/tepta la $iverrun4 aici (l adusese o nevoie 2ai (ntunecat. :ala Mare a Castelului Darry era 2are doar cu nu2ele. Mese de le2n erau (n9r2dite din =id (n =id4 iar 9rin=ile tavanului erau ne9re de fu2. Fui .ai2e i se re=ervase un loc pe dais4 la dreapta scaunului 9ol al lui Fancel.

2,

I Hrul 2eu nu ni se va altura la cinK (ntre0 el4 a/e=Dndu-se. I No0ilul 2eu so prefer s posteasc4 rspunse Fady %2erei4 soia lui Fancel. " 0olnav de durere pentru 0ietul 5nalt :epton. "ra o fat 0ine fcut de vreo optspre=ece ani4 cu picioare lun9i /i sDni (2plinii4 o feti/can sntoas4 dup cu2 arta4 de/i faa ei supt4 cu 0r0ia 2ic4 (i a2intea lui .ai2e de rposatul /i nere9retatul su vr Cleos4 care artase (ntotdeauna oarecu2 ca o nevstuic. 5ostete3 0 mai ntru dect am bnuit# Hrul su ar fi tre0uit s se (n9ri1easc s-i fac vduvei sale un 2ic 2o/tenitor cu fa de nevstuic (n loc s se (nfo2ete=e. :e (ntre0a ce-ar fi putut spune +er Revan despre noua pasiune a fiului su. : fi fost aceasta 2otivul plecrii nea/teptate a unchiului suK Peste castroanele cu sup de fasole cu costi4 Fady %2erei (i povesti lui .ai2e cu2 (i o2orDse !re9or Cle9ane fostul so4 pe cDnd ;reyii (nc luptau pentru $o00 :tarC. I F-a2 i2plorat s nu se duc4 dar Pate al 2eu era4 oh4 atDt de cura1os4 /i a 1urat c era o2ul care va ucide 2onstrul. Hoia s-/i fureasc un nu2e 9lorios. Cu toii 8rem# I CDnd era2 scutier4 (2i spunea2 c eu voi fi cel care-l va o2or( pe Cavalerul ND20itor. I Cavalerul ND20itorK Prea nedu2erit. Cine a fostK :untele copilriei mele# 5e 9umtate ct el de mare% dar de dou ori mai nestpnit# I 3n proscris4 2ort de2ult. Ni2eni care s te preocupe vreun 2o2ent. >u=a lui %2erei (ncepu s tre2ure. Din ochii ei cprui se rosto9olir lacri2i. I &re0uie s-o ieri pe fiica 2ea4 interveni o fe2eie 2ai (n vDrst. Fady %2erei adusese vreo dou=eci de ;reyi cu ea la Darry: o sor4 un unchi4 alt unchi 2ai (ndeprtat4 diferii veriM /i pe 2a2a ei4 care fusese nscut Darry. 5nc (/i 1ele/te tatl. I 8aiducii l-au ucis% suspin Fady %2erei. &ata nu s-a dus decDt s-l rscu2pere pe Petyr >u0uli. Fe-a dus aurul pe care l-au cerut4 dar l-au atDrnat oricu2. I +pnzurat% %2i. &atl tu n-a fost o tapiserie. Fady Mariya se (ntoarse din nou spre .ai2e: Cred c l-ai cunoscut4 ser. I %2 fost scutieri (2preun4 de2ult4 la CraCehall. Nu voia s 2ear9

2*

pDn (ntr-acolo (ncDt s susin c fuseser prieteni. Fa venirea lui .ai2e4 Merrett ;rey era 0tu/ul castelului4 tirani=Dndu-i pe toi 0ieii 2ai 2ici. (poi a .ncercat s m intimideze pe mine# "raM foarte puternic. "ra sin9urul cuvDnt de laud care-i venea (n 2inte. Merrett fusese (ncet4 stDn9aci /i prost4 dar4 (ntr-adevr4 puternic. I %i luptat (2preun (2potriva ;riei Pdurii $e9elui4 se s2iorci Fady %2erei. &ata o0i/nuia s-2i povesteasc. Tatl tu obinuia s se fleasc i s mint% 8rei s spui# I %devratK Contri0uia principal a lui ;rey la lupt fusese aceea c luase vrsat-de-vDnt de la o vivandier /i fusese capturat de Cprioara %l0. $e9ina proscri/ilor (/i (ntiprise 0la=onul pe fundul lui4 (nainte s fie rscu2prat de :u2ner CraCehall. Merrett nu se putuse a/e=a ti2p de dou spt2Dni4 dar .ai2e se (ndoia c acel fier (nro/it fusese la fel de neplcut ca 0utoaiele de rahat pe care scutierii lui (l o0li9aser s le 2nDnce la (ntoarcere. !ieii sunt cele mai crude fiine de pe pmnt# 5/i strecur 2Dna de aur pe dup cupa de vin /i o ridic: I 5n a2intirea lui Merrett4 spuse el. "ra 2ai u/or s 0ea (n cinstea o2ului decDt s vor0easc despre el. Dup toast4 Fady %2erei se opri din plDns /i discuiile de la 2as trecur la lupi4 dintre cei cu patru picioare. +er Dan-ell ;rey susinea c erau 2ai 2uli prin prea12 chiar decDt (/i putea a2inti 0unicul lui. I Nu se 2ai te2 defel de oa2eni. 8aite (ntre9i ne-au atacat caravanele cDnd a2 venit de la !e2eni. %rca/ii no/tri au fost nevoii s ciuruiasc o du=in (nainte s fu9 ceilali. +er %dda2 2rturisi c /i coloana lor (ntD2pinase dificulti si2ilare pe dru2ul de la De0arcaderul $e9elui. .ai2e se concentra la 2Dncarea din faa lui4 rupDnd 0uci de pDine cu 2Dna stDn9 /i 0D10Dind dup cupa de vin cu dreapta. 5l ur2ri pe %dda2 Mar0rand fcDnd ochi dulci fetei de lDn9 el4 (l privi pe :teffon :-yft refcDnd 0tlia de la De0arcaderul $e9elui cu pDine4 nuci /i 2orcovi. +er Rennos trase o slu1nic (n poala sa4 (nde2nDnd-o s-i 2Dn9Die cornul4 (n ti2p ce +er Der2ot desfta ni/te scutieri cu pove/tile sale de vite1ie de la $ain-ood. 3ndeva 2ai departe4 8u9o Hance (nchisese ochii. Cuget la misterele 8ieii% 9Dndi .ai2e. +au poate moie .ntre feluri# ' se adres din nou Doa2nei Mariya: I 8aiducii care i-au o2orDt soulM au fost din ceata Fordului >ericK

I %/a a2 cre=ut4 la (nceput. De/i prul Mariyei era presrat cu /uvie al0e4 era (nc o fe2eie fru2oas. 3ci9a/ii s-au (2pr/tiat cDnd au prsit Pietrele Hechi. Fordul Hypren a ur2rit o ceat pDn la ;air2arCet4 dar a pierdut-o acolo. Galder cel Ne9ru i-a ur2rit pe ceilali cu cDini /i cu hita/i pDn la Mla/tinile Cotoroanei. Sranii au ne9at c i-ar fi v=ut4 dar cDnd i-a luat 2ai tare au cDntat alt cDntec. %u vor0it despre un 0r0at cu un sin9ur ochi4 care purta o 2antie 9al0enM /i despre o fe2eie4 cu 2antie /i 9lu9. I # fe2eieK .ai2e ar fi cre=ut c Genda4 Cprioara %l04 (l (nvase pe Merrett s se fereasc de fe2eile proscrise. % fost o fe2eie /i (n ;ria Pdurii $e9elui. I # cunosc. Cum s nu% su9era tonul ei4 cnd i2a lsat semnul pe trupul soului meu3 Cprioara %l0 era tDnr /i fru2oas4 se spune. %ceast fe2eie cu 9lu9 nu e nici una4 nici alta. Sranii vor s ne fac s crede2 c avea faa sfD/iat /i plin de cicatrici /i ochii (nspi2Dnttori de privit. :usin c ea (i conducea pe haiduci. I 5i conduceaK Fui .ai2e (i venea 9reu s cread. >eric Dondarrion /i preotul ro/uM I M n-au fost v=ui. Fady Mariya prea si9ur. I Dondarrion e 2ort4 =ise Mistreul. Muntele i-a (nfipt un cuit (n ochi4 ave2 cu noi oa2eni care au v=ut. I %sta e una dintre pove/ti4 interveni %dda2 Mar0rand. %lii v vor spune c Fordul >eric nu poate fi ucis. I +er 8ar-yn spune c acele pove/ti sunt 2inciuni. Fady %2erei (/i rsuci o /uvi de pr (n 1urul de9etului. Mi-a pro2is capul Fordului >eric. " foarte 9alant. Fady %2erei ro/ea (n spatele lacri2ilor. .ai2e se 9Dndi la capul pe care i-l druise Piei. %proape (/i putea au=i friorul chicotind. Ce s2a ales de obiceiul de a da flori femeilor3 ar fi putut (ntre0a &yrion. %r fi avut cDteva vor0e alese /i pentru 8ar-yn Plu224 dar galant n-ar fi fost unul dintre ele. ;raii lui Plu22 erau voinici4 corpoleni4 cu cefe late /i fee ro/ii4 9l9io/i /i desfrDnai4 pu/i pe 9lu2e4 pu/i pe har /i iute ierttori. Dar 8ar-yn era un alt fel de Plu224 cu ochi ne(nduplecai4 taciturn4 neierttor /iM periculos cu ciocanul (n 2Dn. 3n o2 potrivit pentru co2anda unei 9arni=oane4 dar nu unul pe care s-l iu0e/ti. Cu toate acestea? .ai2e arunc o privire ctre Fady %2erei. :ervitorii aduceau pe/tele4 o /tiuc de rDu coapt (ntr-o crust de ier0uri /i

nuci =dro0ite. Doa2na lui Fancel 9ust4 apro0 /i porunci ca pri2a porie s-i fie servit lui .ai2e. CDnd a/e=ar pe/tele (n faa lui4 ea se aplec peste locul soului ei4 atin9Dndu-i 2Dna de aur. I Tu ai putea s-l o2ori pe Fordul >eric4 +er .ai2e. F-ai o2orDt pe Cavalerul ND20itor. &e ro94 te i2plor4 spune c ne a1ui cu Fordul >eric /i CDinele. De9etele ei palide 2Dn9Diar de9etele lui de aur. Crede c pot simi3 I :a0ia Di2ineii l-a o2orDt pe Cavalerul ND20itor4 doa2na 2ea. +er %rthur Dayne e un cavaler 2ai 0un decDt 2ine. .ai2e (/i retrase de9etele de aur /i i se adres din nou Doa2nei Mariya. PDn unde i-a ur2rit Galder cel Ne9ru pe aceast fe2eie /i pe oa2enii eiK I Copoii lui i-au luat iar/i ur2a la Mla/tinile Cotoroanei4 (i spuse cealalt fe2eie. .ur c nu era la 2ai 2ult de o 1u2tate de =i (n ur2a lui cDnd au disprut (n !Dt. I N-au decDt s putre=easc acolo4 declar vesel +er Rennos. Dac =eii sunt 0uni4 vor fi (n9hiii de nisipurile 2i/ctoare sau (nfulecai de leiiopDrle. I :au prote1ai de 2Dnctorii de 0roa/te4 interveni :er Dan-ell ;rey. Nu 2-a/ 2ira ca oa2enii 2la/tinilor s 9=duiasc haiduci. I De-ar fi nu2ai ei4 =ise Fady Mariya. 3nii dintre lor=ii riverani sunt /i ei 2Dn (n 2Dn cu oa2enii Fordului >eric. I Li oa2enii din popor4 se s2iorci fiica ei. +er 8ar-yn spune c (i ascund /i (i hrnesc4 iar cDnd (ntrea0 unde s-au dus4 (i 2int. 5/i mint propriii lor=iJ I &iai-le li20ile4 su9er Mistreul. I %tunci noroc la pri2it rspunsuriJ =ise .ai2e. Dac vrei a1utorul lor4 tre0uie s-i faci s te iu0easc. %/a a fcut %rthur Dayne4 cDnd a2 pornit (2potriva ;riei Pdurii $e9elui. Fe-a pltit oa2enilor pentru 2Dncarea pe care a2 2Dncat-o4 le-a dus doleanele (n faa $e9elui %erys4 le-a eEtins p/unile (n 1urul satelor4 chiar a do0Dndit pentru ei dreptul de a tia un anu2it nu2r de copaci (n fiecare an /i de a vDna toa2na cDiva din cer0ii re9elui. #a2enii pdurilor a/teptau ca &oyne s-i apere4 dar +er %rthur a fcut 2ai 2ulte pentru ei decDt putea spera ;ria s fac vreodat /i astfel i-a cD/ti9at de partea lui. $estul a venit de la sine. I Fordul Co2andant vor0e/te cu (nelepciune4 =ise Fady Mariya. Nu vo2 scpa niciodat de ace/ti haiduci pDn cDnd ranii nu vor a1un9e s-l iu0easc pe Fancel la fel de 2ult cu2 i-au iu0it cDndva pe tatl /i pe 0unicul

2eu. .ai2e arunc o privire ctre locul 9ol al vrului su. )ar 7ancel nu le 8a ctiga niciodat dragostea rugndu2se# Fady %2erei (/i u9uie 0u=ele. I +er .ai2e4 ro9u-te4 nu ne prsi. No0ilul 2eu so are nevoie de tine4 /i eu la fel. :unt vre2uri atDt de 9rele. 5n unele nopi a0ia dac pot dor2i de fric. I Focul 2eu e lDn9 re9e4 doa2na 2ea. I Hoi veni eu4 se oferi Mistreul. Dup ce isprvi2 la $iverrun4 o s tDn1esc dup o nou lupt. Nu c 2-a/ a/tepta ca >eric Dondarrion s fie o provocare. Mi-l a2intesc din turnirurile de odinioar. 3n flcu chipe/ (ntr-o 2antie fru2oas. PlpDnd /i novice. I %sta era (nainte de a 2uri4 interveni tDnrul +er %r-ood ;rey. Moartea l-a schi20at4 =ic oa2enii din popor. Poi s-l o2ori4 dar nu va r2Dne 2ort. Cu2 s (nfrDn9i un astfel de o2K Li 2ai e /i CDinele. "l a o2orDt dou=eci de oa2eni la :altpans. Mistreul rDse =9o2otos. I Dou=eci de han9ii 9ra/i4 poate. Dou=eci de slu1itori fcDnd (n pantaloni. Dou=eci de frai cer/etori (nar2ai cu strchini. Nu dou=eci de cavaleri. Nu pe mine# I "Eist un cavaler la :altpans4 insist +er %r-ood. :-a ascuns (n spatele =idurilor lui (n ti2p ce Cle9ane /i cDinii lui ne0uni au devastat ora/ul. N-ai v=ut ce-au fcut4 ser. "u da. CDnd a a1uns vestea la !e2eni4 a2 plecat cu 8arys 8ai9h4 cu fratele lui4 Donnel4 /i cu cinci=eci de oa2eni4 arca/i /i o/teni clare. Credea2 c era 2Dna Fordului >eric /i spera2 s-i d2 de ur2. Din :altpans nu 2ai r2seser decDt castelul /i 0trDnul +er Quincy4 atDt de speriat (ncDt nu voia s deschid porile4 dar ne-a stri9at de pe 2etere=e. $estul4 oase /i cenu/. 3n ora/ (ntre9. CDinele a trecut cldirile prin foc /i oa2enii prin sa0ie /i a plecat 2ai departe rD=Dnd. ;e2eileM n-ai crede ce le-a fcut unora. Nu voi vor0i despre asta la 2as. Mi s-a fcut ru cDnd a2 v=ut. I "u a2 plDns cDnd a2 au=it4 =ise Fady %2erei. .ai2e sor0i din vin. I Ce te face s fii atDt de si9ur c a fost CDineleK Ceea ce descriau prea 2ai de9ra0 2Dna lui +er !re9or decDt a lui :andor. :andor era dur /i 0rutal4 da4 (ns fratele lui 2ai 2are era adevratul 2onstru al Casei Cle9ane. I % fost v=ut4 rspunse +er %r-ood. Coiful acela nu e u/or de

confundat4 nici de uitat4 /i au fost cDiva care au supravieuit ca s spun povestea. ;ata pe care a siluit-o el4 cDiva 0iei care s-au ascuns4 o fe2eie pe care a2 9sit-o prins su0 o 0Drn (nne9rit4 pescarii care au privit 2celul din 0rcile lorM I : nu-i spui 2cel4 =ise 0lDnd Fady Mariya. %sta aduce 1i9nire 2celarilor cinstii de pretutindeni. :altpans a fost isprava unei fiare cu2plite (n piele de o2. 0 8remea fiarelor% cu9et .ai2e4 e 8remea leilor% a lupilor i a cinilor fioroi% a corbilor i a ciorilor de hoit# I 3rDt trea0. Mistreul (/i u2plu cupa din nou. Fady Mariya4 Fady %2erei4 durerea voastr 2-a 2i/cat. %vei cuvDntul 2eu: dup cderea $iverrunului4 2 voi (ntoarce s-l vDne= pe CDine /i s-l o2or de dra9ul vostru. CDinii nu 2 sperie. (cesta ar trebui s te sperie# %2Dndoi erau voinici /i puternici4 dar :andor Cle9ane era 2ult 2ai iute /i lupta cu o sl0ticie pe care Fyle CraCehall nu putea spera s-o e9ale=e. Dar Fady %2erei era (ncDntat. I "/ti un adevrat cavaler4 +er Fyle4 s a1ui o doa2n (n suferin. Cel puin nu i2a zis DfecioarE# .ai2e (ntinse 2Dna dup cup /i o rsturn. ;aa de 2as din pDn= a0sor0i vinul. 5n ti2p ce pata ro/ie se (ntindea4 toi co2esenii se prefcur c nu o0serv. 5oliteea unei mese nobile% (/i spuse el4 dar tot 9ust de 2il avea. :e ridic dintr-odat. I Doa2na 2ea4 te ro9 s 2 scu=i. Fady %2erei prea (ndurerat. I Hrei s ne prse/tiK 3r2ea= carnea de cprioar /i claponii u2plui cu pra= /i ciuperci. I ;oarte 9ustos4 fr (ndoial4 dar n-a/ 2ai putea (n9hii nicio 0ucic. &re0uie s-l vd pe vrul 2eu. 5nclinDndu-se4 .ai2e (i ls cu 2Dncarea lor. Li (n curte erau oa2eni care 2Dncau. Hr0iile se adunaser (n 1urul cDtorva focuri ca s-/i (ncl=easc 2Dinile de fri9ul (nserrii /i s se uite la cDrnaii ce se (nvDrteau /i sfDrDiau deasupra flcrilor. &re0uie c erau vreo sut. Auri netrebuincioase# .ai2e se (ntre0 cDi cDrnai pusese la 0taie vrul lui /i cu2 inteniona s hrneasc vr0iile dup plecarea lor. 5n la iarn% 8or a9unge s mnnce obolani% dac nu mai pot scoate o recolt# %tDt de tDr=iu (n toa2n4 /ansele unei noi recolte nu erau 2ari. !si te2plul (n curtea interioar a castelului4 o cldire fr ferestre4 (n /apte coluri4 cu structur din 9rin=i4 cu u/i de le2n /i acoperi/ de i9l. &rei

vr0ii /edeau pe treptele lui. CDnd .ai2e se apropie4 se ridicar. I 3nde 2er9i4 stpDneK (ntre0 unul. "ra cel 2ai scund dintre cei trei4 dar avea 0ar0a cea 2ai 2are. I 5nuntru. I Fordul e (nuntru /i se roa9. I Fordul e vrul 2eu. I %tunci4 stpDne4 =ise o alt vra0ie4 o na2il de o2 ple/uv4 cu steaua (n /apte coluri pictat deasupra unui ochi4 n-ai vrea s-l deran1e=i pe vrul tu de la ru9ciune. I Fordul Fancel (i cere &atlui Ceresc s-l clu=easc4 =ise o a treia vra0ie4 cea fr 0ar0. 3n 0iat4 cre=use .ai2e4 dar 9lasul trda faptul c era o fe2eie4 (20rcat (n =drene l0rate /i cu o c2a/ ru9init de =ale. :e roa9 pentru sufletul 5naltului :epton /i al tuturor celorlali care au 2urit. I &ot 2ori vor fi /i 2Dine4 (i spuse .ai2e. &atl Ceresc are 2ai 2ult ti2p decDt 2ine. Ltii cine suntK I Hreun lord4 rspunse voinicul cu ochiul (nstelat. I Hreun schilod4 =ise scundul cu 0ar0a 2are. I $e9icidul4 =ise fe2eia4 dar noi nu sunte2 re9i4 doar ;rai :r2ani4 /i poi intra nu2ai dac lordul spune c poi. ;e2eia ridic o 9hioa9 intuit4 iar 0r0atul scund o secure. Porile din spatele lor se deschiser. I Fsai-l pe vrul 2eu s treac (n pace4 prieteni4 =ise Fancel cu 0lDndee. 5l a/tepta2. Hr0iile se ddur la o parte. Fancel prea /i 2ai sla0 decDt la De0arcaderul $e9elui. "ra descul /i (20rcat (ntr-o tunic si2pl4 aspr4 din lDn nevopsit4 care (l fcea s arate 2ai de9ra0 a cer/etor decDt a lord. HDrful capului (i fusese ras4 dar 0ar0a (i crescuse puin. :-o nu2e/ti puf de piersic ar fi fost o 1i9nire adus piersicii. :e potrivea ciudat cu prul al0 din 1urul urechilor. I Here4 =ise .ai2e cDnd se aflar sin9uri (n te2plu4 i-ai pierdut 2inile afurisiteK I Prefer s spun c 2i-a2 9sit credina. I 3nde e tatl tuK I % plecat. Ne-a2 certat. Fancel (n9enunche (n faa altarului celuilalt &at al su. Hrei s te ro9i cu 2ine4 .ai2eK I Dac 2 ro9 fru2os4 &atl (2i va da /i 2ie o 2Dn nouK I Nu. Dar $=0oinicul (i va da cura14 ;ierarul (i va acorda putere4 iar

>a0a4 (nelepciune. I "u de o 2Dn a2 nevoie. Cei /apte =ei se (nlau deasupra altarelor sculptate4 cu le2nul (ntunecat sclipind (n lu2ina lu2Dnrilor. 5n aer plutea un 2iros u/or de t2Die. %ici dor2iK I 5n fiecare noapte (2i fac patul su0 alt altar4 iar Cei Lapte (2i tri2it vi=iuni. >aelor cel >inecuvDntat avusese /i el vi=iuni cDndva. :ai cu seam cnd postea# I De cDnd n-ai 2ai 2DncatK I Credina 2ea e toat hrana de care a2 nevoie. I Credina e ca un terci /i este 2ai 0un cu lapte /i 2iere. I %2 visat c vei veni. 5n vis4 /tiai ce-a2 fcut. Cu2 a2 pctuit. M-ai o2orDt pentru asta. I Mai de9ra0 te o2ori sin9ur4 cu tot postul sta. #are >aelor cel >inecuvDntat n-a postit pDn a a1uns pe catafalcK I Hieile noastre sunt flcri de lu2Dnare4 a/a =ice +teaua .n ;apte Coluri# #rice pal rtcit de vDnt poate s ne stin9. Moartea nu e niciodat departe (n lu2ea aceasta /i /apte iaduri (i a/teapt pe pcto/ii care nu se ciesc pentru pcatele lor. $oa9-te cu 2ine4 .ai2e. I Dac 2 ro94 2nDnci o strachin de terciK CDnd vrul su nu-i rspunse4 .ai2e suspin. %r tre0ui s te culci cu soia ta4 nu cu ;ecioara. %i nevoie de un fiu cu sDn9e Darry dac vrei s pstre=i castelul. I 3n 2or2an de pietre reci. Nu l-a2 cerut niciodat. Nu l-a2 vrut niciodat. Hoia2 doarM Fancel se cutre2ur. Cei Lapte s 2 apere4 dar voia2 s fiu tu. .ai2e i=0ucni (n rDs. I Mai 0ine eu decDt >aelor cel >inecuvDntat. Darry are nevoie de un leu4 vere. Fa fel /i 2icua ta ;rey. :e u2e=e/te (ntre picioare de fiecare dat cDnd cineva po2ene/te de :tDnc. Dac nu s-a culcat cu el pDn acu24 o va face (n curDnd. I Dac-l iu0e/te4 le doresc s se 0ucure unul de altul. I 3n leu n-ar tre0ui s ai0 coarne. %i luat-o pe fat de soie. I %2 rostit ni/te cuvinte /i i-a2 dat o 2antie ro/ie4 dar nu2ai ca s-i fac tatei pe plac. Csnicia tre0uie consu2at. $e9ele >aelor a fost o0li9at s se (nsoare cu sora lui4 Daena4 dar n-au trit niciodat ca so /i soie /i a (ndeprtat-o de (ndat ce a fost (ncoronat. I $e9atul ar fi fost 2ai 0ine slu1it dac ar fi (nchis ochii /i s-ar fi culcat

cu ea. Cunosc destul istorie ca s /tiu asta. 5n orice ca=4 nu ai /anse s fii luat drept >aelor cel >inecuvDntat. I Nu4 (i ddu dreptate Fancel. "l era un spirit ales4 pur4 cura1os /i neprihnit4 neatins de toate relele din lu2e. "u sunt un pctos4 cu 2ult 2ai 2ulte de isp/it. .ai2e (/i a/e= 2Dna pe u2rul vrului su. I Ce cuno/ti tu despre pcat4 vereK "u 2i-a2 ucis re9ele. I #2ul cura1os ucide cu o sa0ie4 cel la/ cu o plosc de vin. :unte2 a2Dndoi re9ici=i4 ser. I $o0ert n-a fost un adevrat re9e. 3nii ar putea chiar spune c cer0ul e prada natural a leului. .ai2e si2ea oasele de su0 pielea vrului suM /i (nc ceva. Fancel purta o c2a/ de pr pe su0 tunic. Ce altceva ai 2ai fcut4 ca s ai nevoie de atDta cinK :pune-2i. Hrul su (/i plec fruntea4 cu lacri2ile rosto9olindu-i-se pe o0ra1i. %cestea repre=entau sin9urul rspuns de care avea nevoie .ai2e. I %i o2orDt re9ele4 apoi te-ai culcat cu re9ina. I "u niciodatM I M nu te-ai culcat cu dulcea 2ea surioarK +pune2o# +pune2o# I Nu 2i-a2 revrsat niciodat s2Dna (nM (nM I M (ntre picioarele eiK su9er .ai2e. I M (n pDntecele ei4 isprvi Fancel. Nu e trdare decDt dac ter2ini (nuntru. '-a2 oferit alinare dup 2oartea re9elui. &u erai pri=onier4 tatl tu era pe cD2pul de lupt4 iar fratele tuM se te2ea de el /i pe 0un dreptate. "l 2-a fcut s-o trde=. I %devratK 7ancel i +er 6smund i ci alii3 6are partea cu !iatul 7unii era doar o glum3 %i forat-oK I $u1 %2 iu0it-o. %2 vrut s-o apr. (i 8rut s fii eu# De9etele-fanto2 (l 2Dncau. 5n =iua cDnd sora lui venise (n &urnul :a0iei %l0e ca s-l roa9e s renune la 1ur2inte4 i=0ucnise (n rDs dup ce el o refu=ase /i se flise c l-a 2init de o 2ie de ori. .ai2e luase asta drept o (ncercare stDn9ace de a-l rni a/a cu2 o rnise el. 5oate c a fost singurul lucru ade8rat pe care mi l2a spus 8reodat# I : n-o 1udeci 9re/it pe re9in4 se ru9 Fancel. Carnea o2ului e sla04 .ai2e. Ni2ic ru n-a re=ultat de pe ur2a pcatului nostru. NiciM niciun 0astard. I Nu. >astar=ii sunt arareori fcui pe pDntece. :e (ntre0a ce-ar spune vrul lui dac s-ar apuca s-i 2rturiseasc propriile sale pcate4 cele trei

trdri pe care Cersei le nu2ise .offrey4 &o22en /i Myrcella. I %2 fost furios pe 5nli2ea :a dup 0tlie4 dar 5naltul :epton a spus c tre0uie s-o iert. I '-ai 2rturisit Preacucerniciei :ale pcatele tale4 nu-i a/aK I :-a ru9at pentru 2ine cDnd a2 fost rnit. % fost un o2 0un. 0 un om mort# I2au sunat clopotele# .ai2e se (ntre0a dac vrul lui (/i ddea sea2a ce fruct rodiser vor0ele sale. I Fancel4 e/ti un ne0un afurisit. I Nu 9re/e/ti4 ser4 rspunse Fancel4 dar ne0unia 2ea aparine trecutului. '-a2 cerut &atlui Ceresc s-2i arate calea /i el 2i-a artat-o. $enun la titlul de lord /i la aceast soie. :tDnca n-are decDt s le ia pe a2Dndou4 dac pofte/te. MDine plec (napoi la De0arcaderul $e9elui /i (2i pun sa0ia (n slu10a 5naltului :epton /i a Celor Lapte. Hreau s depun 1ur2Dnt /i s 2 altur ;iilor $=0oinicului. >iatul vor0ea fr noi2. I ;iii $=0oinicului au fost proscri/i acu2 trei sute de ani. I Noul 5nalt :epton i-a readus la via. % tri2is che2are ctre toi cavalerii vrednici4 s-/i pun vieile /i s0iile (n slu10a Celor Lapte. ;raii :r2ani vor fi /i ei re(nviai. I De ce-ar (n9dui &ronul de ;ier una ca astaK 3nul dintre pri2ii re9i &ar9aryen luptase ani de =ile s supri2e cele dou ordine 2ilitare4 dup cDte /tia .ai2e4 de/i nu-/i a2intea care anu2e. Mae9or4 poate4 sau pri2ul .aehaerys. T"rion ar fi tiut# I Preacucernicia :a scrie c $e9ele &o22en /i-a dat consi22Dntul. %2 s-i art scrisoarea4 dac vrei. I Chiar dac e adevratM tu e/ti un leu de Casterly $ocC4 un lord# %i o soie4 un castel4 p2Dnturi de aprat4 oa2eni de ocrotit. Dac =eii sunt 0uni4 vei avea fii din sDn9ele tu4 s-i fie ur2a/i. De ce ai da cu piciorul la toate astea pentruM pentru un 1ur2DntK I &u de ce ai fcut-oK (l (ntre0 Fancel cu 9las do2ol. 5entru onoare% ar fi putut spune .ai2e. 5entru glorie# Dar asta ar fi fost o 2inciun. #noarea /i 9loria (/i avuseser rolul lor4 dar 2otivul principal fusese Cersei. 3n hohot de rDs (i scp de pe 0u=e. I Fa 5naltul :epton aler9i tu sau la dulcea 2ea surioarK $oa9-te pentru asta4 vere. $oa9-te fier0inte. I &e ro9i cu 2ine4 .ai2eK 5/i roti privirea prin te2plu4 la =ei. Ma2a 2ilostiv. &atl aspru la 1udecat. $=0oinicul4 cu o 2Dn pe sa0ie. :trinul (n u20re4 cu chipu-i pe

1u2tate u2an ascuns su0 o 2antie cu 9lu9. Credeam c eu sunt Rzboinicul i Cersei 'ecioara% dar .n tot acest timp ea a fost +trinul% ascunzndu2i ade8rata fa de pri8irea mea# I $oa9-te pentru 2ine4 dac vrei4 (i spuse vrului su. "u a2 uitat toate cuvintele. Hr0iile (nc fDlfDiau pe trepte cDnd .ai2e ie/i (napoi (n noapte. I H 2ulu2esc4 le spuse el. M si2t cu 2ult 2ai sfDnt acu2. :e duse /i-l 9si pe +er 'lyn /i o pereche de s0ii. Curtea castelului era plin de ochi /i de urechi. Ca s scape de ele4 cutar pdurea =eilor. %colo nu erau vr0ii4 doar copaci tri/ti /i 9oi4 cu cren9ile ne9re =9Driind cerul. 3n covor de frun=e 2oarte le scDrDia su0 picioare. I He=i fereastra aceea4 serK .ai2e se folosi de sa0ie ca s-i arate. %cela a fost dor2itorul lui $ay2un Darry. 3nde a dor2it re9ele4 pe dru2ul de (ntoarcere de la Ginterfell. ;iica lui Ned :tarC fu9ise dup ce lupul ei l-a atacat pe .off4 (i a2inte/ti. :ora 2ea voia ca fata s-/i piard o 2Dn. Hechea pedeaps pentru cel care a lovit pe cineva cu sDn9e re9esc. $o0ert i-a spus c e crud /i ne0un. :-au certat o 1u2tate de noapteM 2 ro94 Cersei s-a certat /i $o0ert a 0ut. Dup 2ie=ul nopii4 re9ina 2-a che2at (nuntru. $e9ele dor2ea sforind pe covorul 2yrishe=. %2 (ntre0at-o pe sora 2ea dac voia s-l duc (n pat. "a 2i-a spus c pe ea ar tre0ui s-o duc (n pat /i /i-a lepdat ve/2intele. %2 luat-o pe patul lui $ay2un Darry4 dup ce a2 trecut peste $o0ert. Dac re9ele s-ar fi tre=it4 l-a/ fi o2orDt atunci /i acolo. N-ar fi fost pri2ul re9e 2ort de sa0ia 2eaM dar povestea aceea o /tii4 nu-i a/aK Fovi cu sa0ia o crean9 de copac4 tind-o (n dou. 5n ti2p ce 2 culca2 cu ea4 Cersei ipa: -reau1 Credea2 c se referea la 2ine4 dar pe fata :tarC o voia4 schilodit sau 2oart. 7ucrurile pe care le fac din dragoste# 5ntD2plarea a fcut ca oa2enii Casei :tarC s-o 9seasc (naintea 2ea. Dac a/ fi dat pri2ul de eaM Ciupiturile de vrsat de pe faa lui +er 'lyn erau 9uri ne9re (n lu2ina torei4 la fel de (ntunecate ca sufletul lui .ai2e. +er 'lyn scoase acel sunet cloncnit. Rde de mine% (/i ddu sea2a .ai2e Fannister. I Din cDte /tiu4 poate /i tu te-ai culcat cu sora 2ea4 ticlos cu faa ciupit4 scuip el. "i 0ine4 tac-i 9ura spurcat /i o2oar-2 dac poi.

BRIENNE :eptistirea se afla pe o insul (nalt4 la aproape un Cilo2etru de r24 unde 9ura lar9 a &ridentului se lr9ea /i 2ai 2ult4 srutDnd !olful Cra0ilor. Prosperitatea ei se vedea chiar de la 2al. Hersanii si erau acoperii de cD2puri terasate4 cu hele/teie la poale /i o 2oar de vDnt (n vDrf4 cu aripile din le2n /i pDn= de vele (nvDrtindu-se (ncet su0 adierea 0ri=ei dinspre 9olf. >rienne =rea oi pscDnd pe coa2a dealului /i 0er=e 0lcindu-se (n apele 1oase din 1urul de0arcaderului. I :altpans e toc2ai dincolo de ap4 =ise :eptonul Meri0ald4 artDnd ctre nord4 peste 9olf. ;raii ne vor duce cu podul plutitor la fluEul de di2inea4 dar 2 te2 de ceea ce vo2 9si acolo. 8aide s ne 0ucur2 de o 2as cald pe cinste (nainte s (nfrunt2 ce ne a/teapt. ;raii au (ntotdeauna un os (n plus pentru Dulu. Dulu latr /i ddu din coad. %cu2 fluEul scdea4 /i asta repede. %pa care desprise insula de r2 se retr9ea4 lsDnd (n ur2 o vast (ntindere de li20i 2aronii4 sclipitoare4 de p2Dnt 2ocirlos4 presrate de 0li de refluE care scDnteiau ca ni/te 2onede de aur (n soarele dup-a2ie=ii. >rienne se scarpin la ceaf4 acolo unde o 2u/case o insect. 5/i le9ase prul /i soarele (i (ncl=ise pielea. I De ce i se spune 'nsula &ceriiK (ntre0 PodricC. I Cei care locuiesc aici sunt peniteni4 care (ncearc s-/i isp/easc pcatele prin 2editaie4 ru9ciune /i tcere. Doar ;ratelui Mai Mare /i suprave9hetorilor lui le este (n9duit s vor0easc4 iar suprave9hetorilor doar cDte o =i din /apte. I :urorile tcute nu vor0esc4 niciodat4 re2arc PodricC. %2 au=it c n-au li20i. :eptonul Meri0ald =D20i. I Ma2ele (/i sperie fiicele cu povestea asta de cDnd era2 eu de vDrsta ta. Nu era ni2ic adevrat atunci4 a/a cu2 nu e nici acu2. 3n 1ur2Dnt al tcerii este un act de cin4 un sacrificiu prin care ne dovedi2 devoiunea fa de Cei Lapte din Ceruri. Ca un 2ut s fac un 1ur2Dnt al tcerii ar fi ca /i cu2 un olo9 ar renuna la dans. :eptonul (/i conduse catDrul (n 1osul povDrni/ului4 fcDndu-le se2n s-l ur2e=e. Dac vrei s dor2ii la noapte su0 un acoperi/4 tre0uie s co0orDi de pe cal /i s traversai cu 2ine 2ocirla. Crarea credinei (i spune2. Doar cei credincio/i o pot traversa (n si9uran. Cei pcto/i sunt (n9hiii de nisipurile 2i/ctoare sau se (neac

+7

atunci cDnd fluEul nvle/te. Niciunul dintre voi nu este pctos4 nd1duiesc. #ricu24 eu a/ fi atent unde pun piciorul. P/ii doar unde p/esc eu /i vei a1un9e (n si9uran (n partea cealalt. Crarea credinei era (ntortocheat4 dup cu2 >rienne nu putu s nu o0serve. De/i insula prea s se (nale la nord-est de locul unde prsiser r2ul4 :eptonul Meri0ald nu se (ndrept direct (ntr-acolo. 5n schi204 porni ctre est4 spre apele 2ai adDnci ale 9olfului4 care sclipeau al0astre /i ar9intii (n deprtare. Noroiul 2oale /i 0run (i D/nea printre de9etele picioarelor. :e oprea din cDnd (n cDnd s cercete=e cu toia9ul terenul din faa lui. Dulul (l ur2a (ndeaproape4 adul2ecDnd fiecare piatr4 fiecare scoic4 fiecare s2oc de iar0-de-2are. De data aceasta4 nu slta (nainte /i nu se deprta de la dru2. >rienne (l ur2a4 avDnd 9ri1 s nu se a0at de la /irul de ur2e lsate de cDine4 de 29ar /i de o2ul sfDnt. %poi venea PodricC /i4 la ur24 +er 8yle. Dup o sut de 2etri4 Meri0ald se (ntoarse pe nea/teptate ctre sud4 astfel c era aproape cu spatele la septistire. Continu s 2ear9 (n direcia aceea (nc o sut de 2etri4 conducDndu-i printre dou lacuri de refluE4 cu ape 2ici. Dulul (/i vDr( 0otul (ntr-unui dintre ele /i scheun cDnd un cra0 (l (nha cu cle/tele. 3r2 o (ncierare scurt4 dar furioas4 (nainte ca ani2alul s se (ntoarc4 ud /i plin de noroi4 cu cra0ul (ntre flci. I Nu acolo vre2 s a1un9e2K stri9 +er 8yle din ur2a lor4 artDnd ctre septistire. Parc 2er9e2 (n toate direciile4 nu2ai (ntr-acolo nu. I Credin4 (l (nde2n :eptonul Meri0ald. Crede4 struie /i ur2ea=4 /i vo2 9si locul pe care-l cut2. 5ntinderile 2l/tinoase luceau u2ede de 1ur (2pre1urul lor4 (2pestriate (n =eci de culori. N2olul era de un 0run atDt de (nchis4 (ncDt prea aproape ne9ru4 (ns erau /i petice de nisip auriu4 0locuri de piatr 9ri /i ro/ii /i (ncDlceli de al9e ne9re /i ver=i. >er=ele clcau cu pa/i 2ari prin s2Drcurile de refluE4 lsDndu-/i ur2ele peste tot4 iar cra0ii 2i/unau pe suprafaa apelor 2ici. %erul 2irosea a sare /i a putre=iciune4 iar p2Dntul le (n9hiea pa/ii4 (n9duindu-le s p/easc doar /ovitor4 cu un pocnet /i un suspin lipit. :eptonul Meri0ald se (ntoarse4 iar se (ntoarse /i se (ntoarse din nou. 3r2ele pa/ilor lui se u2pleau de ap de (ndat ce trecea 2ai departe. CDnd p2Dntul deveni 2ai fer2 /i (ncepu s se ridice su0 picioarele lor4 str0tuser cel puin doi Cilo2etri /i 1u2tate. &rei 0r0ai (i a/teptau cDnd se crar pe pietrele sfrD2ate care (ncon1urau r2ul insulei. "rau (nve/2Dntai (n ro0ele o0i/nuite ale frailor4

+)

2aro /i cenu/ii4 cu 2Dneci lar9i (n for2 de clopot /i cu 9lu9i ascuite. Doi dintre ei (/i (nf/uraser 0uci de lDn /i peste 1u2tatea de 1os a feei4 astfel c nu le puteai =ri decDt ochii. Cel de-al treilea frate fu cel care vor0i: I :eptonule Meri0aldJ stri9 el. % trecut aproape un an. ;ii 0ine-venit. Li tovar/ii ti. CDinele ddu din coad4 iar Meri0ald (/i scutur noroiul de pe picioare. I %2 putea s v cere2 9=duire pentru o noapteK I Da4 desi9ur. %ve2 tocan de pe/te (n seara asta. Hei avea nevoie de podul plutitor 2Dine di2ineaK I Dac nu v cere2 prea 2ult. Meri0ald se (ntoarse ctre tovar/ii si de dru2: ;ratele Nar0ert este un suprave9hetor al ordinului4 a/a c i se (n9duie s vor0easc o =i la fiecare /apte. ;rate4 ace/ti oa2eni 0uni 2-au a1utat pe dru2. +er 8yle 8unt e un cavaler din $each. ;lcul e PodricC Payne4 din inutul %pusului. 'ar aceasta este Fady >rienne4 cunoscut ca ;ecioara din &arth. ;ratele Nar0ert (ncre2eni. I # fe2eie. I Da4 frate. >rienne (/i desfcu prul /i (l scutur. Nu avei fe2ei aiciK I %cu2 nu4 rspunse Nar0ert. %cele fe2ei care totu/i ne vi=itea= vin la noi 0olnave sau rnite4 sau cu 0urta la 9ur. Cei Lapte l-au 0inecuvDntat pe ;ratele nostru Mai Mare cu 2Dini t2duitoare. % redat sntatea 2ultor 0r0ai pe care nici 2car 2aesterii nu i-au putut vindeca. Li 2ultor fe2ei. I Nu sunt nici 0olnav4 nici rnit4 nici (nsrcinat. I Fady >rienne e o fecioar-lupttor4 care (l ur2re/te pe CDine4 (i 2rturisi :eptonul Meri0ald. I NuK Nar0ert prea surprins. Li ce sfDr/it 9Dnde/ti s ai0 aceast ur2rireK >rienne atinse 2Dnerul Devotatei. I %l lui4 rspunse ea. :uprave9hetorul o cercet. I "/tiM vDn1oas pentru o fe2eie4 e-adevrat4 darM poate c ar tre0ui s v duc la ;ratele Mai Mare. H-o fi v=ut traversDnd 2la/tina. 8aidei. Nar0ert (i conduse de-a lun9ul unei crri pietruite /i printr-un crDn9 cu 2eri4 ctre un 9ra1d vruit (n al04 cu un acoperi/ ascuit de stuf. I Putei s v lsai ani2alele aici. ;ratele !illa2 va avea 9ri1 s fie hrnite /i adpate. !ra1dul era 9ol pe trei sferturi /i 2ai 0ine. Fa un capt se aflau cDiva

+2

catDri4 (n9ri1ii de un frior crcnat pe care >rienne (l lu drept !illa2. Mai (ncolo4 la captul cellalt4 departe de restul ani2alelor4 un i2ens ar2sar ne9ru neche= la au=ul 9lasurilor lor /i lovi cu picioarele (n u/a 0oEei sale. +er 8yle (i arunc ani2alului vDn1os o privire ad2irativ4 (n ti2p ce-i ddea frDul fratelui !illa2. I 3n cal fru2os. ;ratele Nar0ert oft. I Cei Lapte ne-au tri2is 0inecuvDntri /i Cei Lapte ne-au tri2is (ncercri. # fi fru2os4 dar Fe2n Plutitor a fost cu si9uran =2islit (n iad. CDnd a2 (ncercat s-l (nh22 la plu94 l-a lovit pe fratele $a-ney /i i-a rupt fluierul piciorului (n dou locuri. :perase2 c4 dac-l castr24 ani2alul se va potoli4 darM ;rate !illa24 vrei s le ariK ;ratele !illa2 (/i co0or( 9lu9a. Dedesu0t avea o chic de pr 0lond4 un scalp tonsurat /i un 0anda1 ptat de sDn9e (n locul unde ar fi tre0uit s ai0 o ureche. PodricC icni. I Calul i-a 2u/cat urechea3 !illa2 (ncuviin /i (/i acoperi capul la loc. I 'art-24 frate4 =ise +er 8yle4 dar i-a/ tia /i cealalt ureche4 dac te-ai apropia cu o pereche de foarfeci de 2ine. !lu2a nu fu pe placul fratelui Nar0ert. I "/ti cavaler4 ser. Fe2n Plutitor e un ani2al de povar. ;ierarul le-a dat oa2enilor cai ca s-i a1ute la 2uncile lor. :e (ntoarse. Dac vrei s 2 ur2ai4 ;ratele Mai Mare v a/teapt4 fr doar /i poate. Panta era 2ai a0rupt decDt pruse de dincolo de 2la/tini. Ca s u/ure=e urcu/ul4 fraii ridicaser un /ir de trepte de le2n care /erpuiau pe coasta 2untelui /i printre cldiri. Dup o =i lun9 (n /a4 >rienne pri2i 0ucuroas oca=ia de a-/i (ntinde picioarele. 3rcDnd4 trecur pe lDn9 o du=in de frai ai ordinului4 0r0ai cu capetele acoperite de 9lu9i 2aro /i cenu/ii4 care le aruncau priviri curioase4 dar nu scoteau nicio vor0 de salut. 3nul conducea o pereche de vaci de lapte ctre o /ur 1oas cu acoperi/ul de stuf4 un altul freca un putinei de unt. Pe versanii de sus4 v=ur 0iei 2DnDnd oi4 iar /i 2ai sus trecur pe lDn9 un ci2itir unde un frate 2ai vDn1os decDt >rienne se c=nea s sape un 2or2Dnt. Dup felul (n care se 2i/ca4 era li2pede c era olo9. CDnd arunc o lopat de p2Dnt pietros peste u2r4 o parte c=u4 din (ntD2plare4 la

picioarele lor. I ;ii 2ai atent acolo4 (l do1eni fratele Nar0ert. :eptonul Meri0ald s-ar fi putut ale9e cu o 9ur de rDn. :pa/ul plec fruntea. CDnd Dulu se duse s-l adul2ece4 arunc lopata /i se scarpin la ureche. I 3n novice4 eEplic Nar0ert. I Pentru cine e 2or2DntulK (ntre0 +er 8yle cDnd (/i reluar urcu/ul pe treptele de le2n. I Pentru fratele Cle2ent4 fie ca &atl s-l 1udece cu dreptate. I % fost 0trDnK (ntre0 PodricC Payne. I Dac socote/ti c la opt=eci /i patru de ani e/ti 0trDn4 da4 dar nu anii l-au ucis. % 2urit din pricina rnilor cu care s-a ales la :altpans. Ducea ni/te 2ied la piaa de acolo (n =iua cDnd tDlharii au descins (n ora/. I CDineleK (ntre0 >rienne. I 3n altul4 la fel de 0rutal. '-a tiat li20a 0ietului Cle2ent cDnd a vrut s vor0easc. ;ratele Mai Mare /tie 2ai 2ulte. Pstrea= cele 2ai rele ve/ti din afar pentru sine4 ca s nu tul0ure pacea septistirii. Muli dintre fraii no/tri au venit aici ca s scape de ororile din lu2e4 nu ca s struie asupra lor. ;ratele Cle2ent n-a fost sin9urul rnit dintre noi. 3nele rni nu se vd. ;ratele Nar0ert art spre dreapta: %colo se afl u20rarul verilor noastre. :tru9urii sunt 2ici /i acri4 dar fac un vin 0un de 0ut. Ne face2 sin9uri /i 0erea4 iar 2iedul /i cidrul sunt vestite pDn departe. I $=0oiul n-a a1uns niciodat aiciK vru s /tie apoi >rienne. I Nu acest r=0oi4 Cei Lapte fie ludai. $u9ciunile noastre ne apr. I Li valurile4 su9er i2ediat Meri0ald. Dulu ltr parc apro0ator. :prDnceana 2untelui era (ncununat de un =id scund de pietre ne2ltrite4 care (2pre12uia un 9rup de cldiri 2ai 2ari: 2oara de vDnt4 cu aripile pDrDind (n ti2p ce se (ntorceau4 sihstriile unde dor2eau fraii /i sala co2un unde (/i luau 2asa4 un te2plu de le2n pentru ru9ciune /i 2editaie. &e2plul avea ferestre cu vitralii4 u/i lar9i sculptate (nfi/Dndu-i pe Ma24 &at /i o clopotni (n /apte laturi4 cu un parapet (n vDrf. 5n spatele lui era o 9rdin de le9u2e4 unde unii dintre fraii 2ai vDrstnici s2ul9eau 0uruieni. ;ratele Nar0ert (i conduse pe oaspei (n 1urul unui castan4 ctre o u/ de le2n vDrDt (n coasta 2untelui. I # pe/ter cu u/K se 2ir +er 8yle. :eptonul Meri0ald =D20i. I ' se spune Hi=uina Pustnicului. Pri2ul o2 sfDnt care /i-a croit dru2

++

pDn aici a locuit acolo /i a fcut ase2enea 2inuni (ncDt ceilali au venit s i se alture. %sta s-a (ntD2plat cu dou 2ii de ani (n ur24 se spune. 3/a a aprut cDndva 2ai tDr=iu. Poate c4 acu2 dou 2ii de ani4 Hi=uina Pustnicului fusese un loc u2ed4 (ntunecat4 acoperit de noroi /i rsunDnd de sunetele apei picurDnd4 dar nu 2ai era a/a. Pe/tera (n care intrar >rienne /i tovar/ii ei fusese preschi20at (ntr-un adpost cald /i plcut. Pe 1os erau (ntinse covoare de lDn. Fu2Dnrile (nalte de cear rspDndeau o lu2in puternic. Mo0ilierul era ciudat4 dar si2plu: o 2as lun94 o lavi4 un cufr4 2ai 2ulte eta1ere pline de cri4 scaune. &oate erau fcute din le2n u/or4 0uci (n for2e ciudate4 (20inate (n 2od iscusit /i lustruite pDn cDnd strluceau ca aurul (n lu2ina lu2Dnrilor. ;ratele Mai Mare nu era ceea ce se a/teptase >rienne. Nici c putea fi nu2it mai mare% (n pri2ul rDnd. 5n vre2e ce fraii care s2ul9eau 0uruieni (n 9rdin aveau u2erii lsai /i spinrile aplecate ale unor oa2eni 0trDni4 el era drept /i (nalt /i se 2i/ca cu vi9oarea unui 0r0at (n floarea vieii. Li nu avea chipul 0lDnd4 0inevoitor4 pe care (l a/tepta de la un vindector. %vea capul 2are /i ltre4 ochii ptrun=tori4 nasul ro/u /i str0tut de vini/oare. De/i era ras (n cre/tetul capului4 scalpul (i era la fel de epos ca 2aEilarul puternic. (rat mai degrab ca un om fcut s frng oase dect s le 8indece% 9Dndi ;ecioara din &arth cDnd ;ratele Mai Mare str0tu sala cu pa/i 9r0ii ca s-l (20ri/e=e pe :eptonul Meri0ald /i s-l 2Dn9Die pe Dulu. I " (ntotdeauna o =i de 0ucurie cDnd prietenii no/tri Meri0ald /i Dulu ne onorea= cu vi=ita lor4 vesti el4 (nainte de a-/i (ndrepta atenia ctre ceilali oaspei. 'ar feele noi sunt (ntotdeauna 0ine-venite. Hede2 atDt de puine. Meri0ald (/i pre=ent o0i/nuitele politeuri (nainte de a se a/e=a pe lavi. :pre deose0ire de :eptonul Nar0ert4 ;ratele Mai Mare nu prea (n9ro=it de seEul >riennei4 dar =D20etul lui pDlpDi /i se stinse cDnd septonul (i spuse de ce veniser aici ea /i +er 8yle. I 5nele94 fu tot ce spuse el4 (nainte de a se (ntoarce4 =icDnd: &re0uie s v fie sete. H ro94 9ustai din cidrul nostru dulce4 s v splai praful dru2ului din 9Dtle1. Fe turn chiar el. Cupele erau cioplite tot din le2n plutitor /i nu erau dou la fel. CDnd >rienne le lud4 fratele spuse: Doa2na 2ea e prea a2a0il. Nu face2 decDt s tie2 /i s /lefui2 le2nul. :unte2 0inecuvDntai aici. 5n locul (n care rDul se revars (n 9olf4 curenii /i valurile

+B

se iau la trDnt /i 2ulte lucruri ciudate /i 2inunate sunt (2pinse ctre noi4 poposind pe aceste 2aluri. Fe2nul plutitor e cel 2ai ne(nse2nat dintre ele. %2 9sit cupe de ar9int /i vase de fier4 saci de lDn /i 0aloi de 2tase4 coifuri ru9inite /i s0ii strlucitoareM da4 /i ru0ine. %sta (i tre=i interesul lui +er 8yle. I $u0inele lui $hae9arK I :e prea poate. Cine s /tieK >tlia a fost la 2ulte le9he de aici4 dar rDul e neo0osit /i r0dtor. Lase a2 9sit. 5l a/tept2 cu toii pe al /aptelea. I Mai 0ine ru0ine decDt oase. :eptonul Meri0ald (/i freca piciorul4 /i noroiul se desfcea su0 de9etul lui. Nu toate darurile rDului sunt plcute. >unii frai adun /i stDrvuri. Haci /i cprioare (necate4 porci 2ori4 u2flai cDt o 1u2tate de cal. Da4 /i cadavre. I Prea 2ulte cadavre4 (n ulti2ul ti2p. ;ratele Mai Mare oft: !roparul nostru n-are odihn. $iverani4 oa2eni ai Hestului4 ai Nordului4 toi sunt adu/i de ape aici. Cavaleri /i pun9a/i deopotriv. 5i (n9rop2 unii lDn9 alii. #a2eni ai Caselor :tarC4 Fannister4 >lacC-ood /i >racCen4 ;rey /i Darry. %ceasta este datoria pe care rDul ne-o cere (n schi20ul darurilor sale4 iar noi o (ndeplini2 cu2 pute2 2ai 0ine. Dar uneori 9si2 cDte o fe2eieM sau4 2ai ru4 un copila/. %celea sunt cele 2ai crude daruri. :e (ntoarse ctre :eptonul Meri0ald: :per c vei avea ti2p s ne ieri de pcate. De cDnd nvlitorul l-a ucis pe 0trDnul septon >ennet4 n-a2 avut pe ni2eni s ne spovedeasc. I 52i voi face ti2p4 rspunse Meri0ald4 de/i nd1duiesc c avei pcate 2ai serioase decDt ulti2a oar cDnd a2 trecut pe aici. Dulu latr. He=iK PDn /i cDinele s-a plictisit. PodricC Payne era nedu2erit. I Credea2 c ni2eni nu are voie s vor0easc. %dic4 nu ni2eni. ;raii. Ceilali frai4 nu tu. I &uturor ne este (n9duit s rupe2 tcerea cDnd ne spovedi24 (i eEplic ;ratele Mai Mare. " 9reu s vor0e/ti despre pcate prin se2ne. I %u pDr1olit te2plul de la :altpansK (ntre0 8yle 8unt. ND20etul dispru. I %u ars totul la :altpans4 (n afar de castel. Nu2ai acela era din piatrM de/i putea la fel de 0ine s fie fcut din seu4 dup cDt 0ine a fcut ora/ului. Mi-a revenit 2isiunea de a trata cDiva dintre supravieuitori. Pescarii i-au adus la 2ine peste 9olf4 dup ce flcrile s-au stins /i au socotit c pot acosta (n si9uran. # 0iat fe2eie fusese siluit de =eci de ori4 iar

+?

sDnii eiM doa2na 2ea4 pori ar2ur 0r0teasc4 a/a c n-a2 s te scutesc de aceste ororiM sDnii (i fuseser sfD/iai4 2u/cai /i mncai% ca de oM fiar ne2iloas. %2 fcut ce-a2 putut pentru ea4 dar n-a fost de a1uns. 5n ti2p ce a9oni=a4 cele 2ai 9rele 0leste2e ale ei nu s-au (ndreptat ctre cei care o siluiser4 nici ctre 2onstrul care (i devorase carnea de vie4 ci ctre +er Quincy CoE4 care /i-a =vorDt u/ile cDnd tDlharii au nvlit (n ora/ /i a stat la adpost4 (n spatele =idurilor de piatr4 (n ti2p ce oa2enii lui urlau /i 2ureau. I +er Quincy e un o2 0trDn4 re2arc :eptonul Meri0ald (n9duitor. ;iii /i 9inerii lui sunt departe sau 2ori4 nepoii si sunt copii4 /i are dou fiice. Ce-ar fi putut face un sin9ur o2 (2potriva unui puhoiK I %devrate vor0e /i (nelepte4 (i spuse ;ratele Mai Mare :eptonului Meri0ald. CDnd vei trece apa la :altpans4 cu si9uran +er Quincy (i va cere iertciunea. M 0ucur c e/ti aici s i-o dai. "u n-a2 putut. Fs deoparte cupa din le2n plutitor /i se ridic. Clopotul va suna cina (n curDnd. Prieteni4 vrei s 2 ur2ai (n te2plu4 s ne ru92 pentru sufletele 0unilor oa2eni de la :altpans4 (nainte de a ne a/e=a s rupe2 pDinea /i s (2pri2 ni/te carne /i 2iedK I >ucuro/i4 rspunse Meri0ald. Dulu latr. Cina lor (n septistire fu cea 2ai ciudat 2as pe care o luase vreodat >rienne4 de/i deloc neplcut. MDncarea era si2pl4 dar foarte 9ustoas: pe 2as erau pDini crocante4 calde (nc4 din cuptor4 ulcele cu unt proaspt ales4 2iere din stupii septistirii /i o tocan 9roas de cra0i4 2idii /i cel puin trei feluri de pe/te. :eptonul Meri0ald /i +er 8yle 0ur din 2iedul fcut de frai /i (l declarar eEcelent4 (n ti2p ce >rienne /i PodricC se 2ulu2ir cu cidrul4 2ai dulce. Nici poso2orDt nu fu cina. Meri0ald rosti o ru9ciune (nainte ca 2Dncarea s fie servit4 iar (n ti2p ce fraii 2Dncau la patru 2ese lun9i de le2n4 unul dintre ei le cDnt la o harp u/oar4 u2plDnd aerul de sunete dulci4 do2oale. CDnd ;ratele Mai Mare (i (n9dui 2u=icantului s 2nDnce /i el4 fratele Nar0ert /i un alt suprave9hetor citir pe rDnd din +teaua .n ;apte Coluri# CDnd isprvir de citit4 ulti2ul fel de 2Dncare fu luat de pe 2as de ctre novicii (nsrcinai cu servitul. Ma1oritatea erau 0iei de vDrsta lui PodricC sau 2ai tineri4 dar erau /i 0r0ai (n toat firea4 printre care vDn1osul 9ropar pe care-l (ntDlniser pe deal4 care avea ciudatul 2ers cltinat al unuia pe 1u2tate infir2. CDnd sala se 9oli4 ;ratele Mai Mare (i ceru lui Nar0ert s-i conduc pe PodricC /i pe +er 8yle la paturile lor de paie din sihstrie.

+6

I :per c nu v deran1ea= s (2prii o chilie. Nu e 2are4 dar o vei 9si conforta0il. I "u vreau s stau cu ser4 =ise PodricC. Hreau s spun4 cu do2nia. I Ce facei tu /i Fady >rienne (n alt parte r2Dne (ntre voi /i Cei Lapte4 spuse fratele Nar0ert4 dar pe 'nsula &cerii 0r0aii /i fe2eile nu dor2 su0 acela/i acoperi/ decDt dac sunt cstorii. I %ve2 ni/te coli0e 2odeste re=ervate fe2eilor care ne vi=itea=4 fie c sunt doa2ne no0ile sau fete o0i/nuite de la ar4 eEplic ;ratele Mai Mare. Nu sunt folosite prea des4 dar le pstr2 curate /i uscate. Fady >rienne4 (2i (n9dui s te conducK I Da4 2ulu2esc. PodricC4 du-te cu +er 8yle. %ici sunte2 oaspeii sfinilor frai. :u0 acoperi/ul lor4 respect2 le9ile lor. Coli0ele fe2eilor erau (n partea de est a insulei4 cu vedere peste o lar9 (ntindere de 2la/tini /i ctre apele (ndeprtate ale !olfului Cra0ilor. "ra 2ai fri9 aici decDt (n =ona adpostit /i re9iunea era 2ai sl0atic. Creasta era 2ai a0rupt /i crarea /erpuia printre 0lrii /i 2rcini/uri4 stDnci cioplite de vDnt /i copaci rsucii4 epo/i4 care se a9au cu tenacitate de coasta pietroas. ;ratele Mai Mare ducea un felinar4 ca s le lu2ine=e co0orDrea. Fa o cotitur4 se opri. I 5n nopile senine4 de aici se pot vedea focurile de la :altpans. Dincolo de 9olf4 chiar acolo. 5i art. I Nu e ni2ic4 =ise >rienne. I Doar castelul a r2as (n picioare. PDn /i pescarii au plecat4 puinii noroco/i care erau (n lar9 cDnd au venit nvlitorii. Li-au privit casele ar=Dnd /i au ascultat stri9tele /i ipetele plutind peste port4 prea speriai ca s-/i duc 0rcile la 2al. CDnd4 (n cele din ur24 au co0orDt pe uscat4 n-au 2ai avut altceva de fcut decDt s-/i (n9roape prietenii /i rudele. Ce-i 2ai a/teapt acu2 la :altpans (n afar de oase /i a2intiri a2areK :-au 2utat la 'a=ul ;ecioarelor sau (n alte ora/e. ;cu un se2n cu felinarul /i (/i reluar co0orDrea. :altpans n-a fost niciodat un port i2portant4 dar4 din cDnd (n cDnd4 treceau cor0ii pe acolo. %sta voiau nvlitorii: o 9aler sau o cora0ie care s-i duc peste Marea 5n9ust. CDnd n-au 9sit niciuna4 /i-au revrsat furia /i disperarea pe oa2enii ora/ului. M (ntre04 do2niM ce speri s 9se/ti acoloK I # fat4 (i rspunse ea. # fecioar de o0Dr/ie no0il4 de treispre=ece ani4 cu chipul fru2os /i prul ar2iu. I :ansa :tarC. %0ia /opti nu2ele. Cre=i c 0iata copil e cu CDineleK

+,

I Dornisheanul a spus c se (ndrepta spre $iverrun. &i2eon. "ra un 2ercenar4 unul dintre >ravii Ca2ara=i4 un uci9a/4 un violator /i un 2incinos4 dar nu cred c (n privina asta 2-a 2init. % spus c Cle9ane a rpit-o /i a dus-o cu el. I 5nele9. Crarea coti4 iar acolo4 (n faa lor4 se aflau coli0ele. ;ratele Mai Mare le nu2ise 2odeste. %/a /i erau. .oase /i rotun1ite4 fr ferestre4 artau ca ni/te fa9uri fcui din piatr. %ceasta4 =ise el4 artDndu-i-o pe cea 2ai apropiat4 sin9ura din care fu2ul se ridica prin 9aura din 2i1locul acoperi/ului. >rienne tre0ui s se aplece cDnd intr4 ca s nu dea cu capul de pra9ul de sus. 5nuntru4 9si o podea de p2Dnt4 o saltea de paie4 0lnuri /i pturi care s-i in de cald4 un li9hean cu ap4 o caraf de cidru4 ni/te pDine /i 0rDn=4 un foc plpDnd /i dou scaune 1oase. ;ratele Mai Mare se a/e= pe unul /i ls 1os felinarul. I Pot r2Dne puinK :i2t c tre0uie s vor0i2. I Dac dore/ti. >rienne (/i desfcu centura sa0iei /i o atDrn de cel de-al doilea scaun4 apoi se a/e= cu picioarele (ncruci/ate pe saltea. I Dornisheanul tu n-a 2init4 (ncepu ;ratele Mai Mare4 dar 2 te2 c nu l-ai (neles. HDne=i alt lup decDt cel care tre0uie4 do2ni. "ddard :tarC avea dou fiice. Cu cealalt a fu9it :andor Cle9ane4 cu cea 2ai 2ic. I (r"a :tarCK >rienne se hol0 la el cu 9ura cscat4 uluit. Ltii astaK :ora :ansei e (n viaK I "ra4 rspunse ;ratele Mai Mare. %cu2M nu 2ai /tiu. Poate c a fost printre copiii uci/i la :altpans. Hor0ele erau ca un cuit (n pDntecele ei. $u% 9Dndi >rienne. $u% asta ar fi prea crud# I (r fi putut? adic nu e/ti si9urMK I :unt si9ur c acea copil a fost cu :andor Cle9ane la hanul de la rscruce4 cel pe care-l avea 0trDna Masha 8eddle (nainte s-o spDn=ure leii. :unt si9ur c se (ndreptau ctre :altpans. Mai 2ult de-atDtM nu. Nu /tiu unde e sau 2car dac trie/te. Dar un lucru /tiu si9ur: #2ul pe care (l ur2re/ti e 2ort. %cesta fu (nc un /oc. I Cu2 a 2uritK I De sa0ie4 a/a cu2 a trit. I Ltii si9urK

+*

I F-a2 (n9ropat chiar eu. 5i pot spune unde se afl 2or2Dntul lui4 dac vrei. F-a2 acoperit cu pietre4 pentru ca 2Dnctoarele de stDrvuri s nu-i de=9roape carnea /i i-a2 a/e=at coiful deasupra tu2ulului4 ca s-i 2arche= ulti2ul loc de odihn. % fost o 9re/eal cu2plit. 3n alt dru2e 2i-a 9sit se2nul /i l-a revendicat pentru sine. #2ul care a siluit /i a o2orDt la :altpans nu era :andor Cle9ane4 de/i poate fi la fel de periculos. Sinuturile riverane sunt pline de ase2enea ani2ale de prad. Nu le voi spune lupi. Fupii sunt 2ai no0ili de-atDtM /i cDinii la fel4 cred. Ltiu puine despre o2ul sta4 :andor Cle9ane. % fost 2uli ani scutul 1urat al Prinului .offrey /i chiar /i aici au=ea2 pove/ti despre faptele lui4 atDt 0une4 cDt /i rele. Dac doar 1u2tate din ceea ce a2 au=it este adevrat4 era un suflet a2ar4 chinuit4 un pctos care 0at1ocorea /i =eii4 /i oa2enii. :lu1ea4 dar nu era 2Dndru de slu1irea lui. Fupta4 dar nu se 0ucura de victorie. >ea ca s-/i (nece durerea (ntr-o 2are de vin. Nu iu0ea /i nici nu era iu0it. "ra 2Dnat de ur. De/i a svDr/it 2ulte pcate4 n-a cutat niciodat iertarea. Dac ali oa2eni visea= la iu0ire4 0o9ie /i 9lorie4 acest :andor Cle9ane visa s-/i o2oare propriul frate4 un pcat atDt de cu2plit (ncDt 2 cutre2ur nu2ai vor0ind despre el. Cu toate acestea4 era pDinea care-l hrnea4 cr0unele care inea focurile aprinse. %/a 2Dr/av cu2 era4 sperana de a-/i vedea sa0ia 2Dn1it de sDn9ele fratelui su era sin9urul lucru pentru care tria aceast fiin trist /i furioasM /i pDn /i asta i s-a luat cDnd Prinul #0eryn din Dorn l-a (n1un9hiat pe +er !re9or cu o suli otrvit. I Hor0e/ti de parc l-ai co2pti2i4 =ise >rienne. I F-a2 co2pti2it. Si-ar fi fost /i ie 2il de el4 dac l-ai fi v=ut la sfDr/it. %2 dat peste el lDn9 &rident4 atras de urletele lui de durere. Mi-a cer/it darul (ndurrii4 dar eu a2 1urat s nu 2ai ucid. 5n schi204 i-a2 /ters fruntea fe0ril cu ap de rDu /i i-a2 dat s 0ea vin /i i-a2 pus o co2pres pe ran4 dar strdaniile 2ele au fost ne(nse2nate /i prea tDr=ii. CDinele a 2urit acolo4 (n 0raele 2ele. Poate c ai v=ut un ar2sar 2are /i ne9ru (n 9ra1durile noastre. %cela a fost calul lui de r=0oi4 :trinul. 3n nu2e 0lasfe2iator. Prefer2 s-i spune2 Fe2nul Plutitor4 cci a fost 9sit lDn9 rDu. M te2 c are te2pera2entul fostului su stpDn. Calul# H=use ar2sarul4 (l au=ise lovind cu picioarele4 dar nu (nelesese. Caii de lupt erau (nvai s loveasc /i s 2u/te. Fa r=0oi4 erau o ar24 ca oa2enii care (i clreau. (semeni Cinelui# I %/adar4 e adevrat4 spuse ea poso2orDt. :andor Cle9ane e 2ort. I Li-a 9sit odihna. ;ratele Mai Mare r2ase tcut cDteva clipe. "/ti

B7

tDnr4 copil. "u nu2r patru=eci /i patru de aniM ceea ce (nsea2n de dou ori vDrsta ta4 0nuiesc. &e-ar surprinde s afli c a2 fost cDndva cavalerK I Nu. %ri 2ai 2ult ca un cavaler decDt ca un o2 sfDnt. :e citea pe pieptul /i pe u2erii lui /i pe tot 2aEilarul su ptrat /i puternic. De ce-ai renunat la viaa de cavalerK I N-a2 ales-o eu. &atl 2eu a fost cavaler4 ca /i tatl su (naintea lui. Fa fel /i fraii 2ei4 fiecare. %2 fost pre9tit pentru lupt din =iua (n care 2-au socotit destul de 2are ca s in (n 2Dn o sa0ie de le2n. Mi-a2 v=ut de trea0 /i nu 2-a2 fcut de ru/ine. %2 avut /i fe2ei4 /i aici 2-a2 fcut de ru/ine4 cci pe unele le-a2 luat cu fora. "ra o fat cu care voia2 s 2 (nsor4 2e=ina unui lord 2runt4 dar era2 cel de-al treilea nscut al tatlui 2eu /i nu avea2 nici p2Dnturi4 nici 0o9ii s-i oferM doar o sa0ie4 un cal /i un scut. 3na peste alta4 era2 un o2 1alnic. CDnd nu lupta24 2 (20t2. Hiaa 2ea era scris (n ro/u4 (n sDn9e /i vin. I CDnd s-a schi20at astaK (ntre0 >rienne. I CDnd a2 2urit4 (n >tlia de la &rident. %2 luptat pentru Prinul $hae9ar4 de/i el n-a /tiut nici 2car cu2 2 chea2. N-a/ putea s-i spun de ce4 doar c lordul pe care (l slu1ea2 slu1ea un lord care slu1ea un lord care hotrDse c prefer s spri1ine dra9onul /i nu cer0ul. Dac ar fi decis altfel4 poate c a/ fi fost de cealalt parte a rDului. >tlia a fost un lucru cu2plit. CDntreii vor s ne fac s crede2 c totul n-a fost decDt lupta lui $hae9ar cu $o0ert (n apele rDului4 pentru o fe2eie pe care a2Dndoi susineau c-o iu0esc4 dar4 te asi9ur4 au luptat /i alii4 iar eu a2 fost unul dintre ei. M-a2 ales cu o s9eat (n coaps /i cu alta (n picior4 iar calul 2eu a fost o2orDt su0 2ine4 dar eu a2 continuat s lupt. 52i a2intesc /i acu2 cDt de disperat era2 s 9sesc alt cal4 cci nu avea2 0ani s-2i cu2pr unul4 iar fr cal n-a/ 2ai fi fost cavaler. Nu 2 9Dndea2 decDt la asta4 la drept vor0ind. Nici n-a2 v=ut lovitura care 2-a do0orDt. %2 au=it sunet de copite (n spatele 2eu /i 2-a2 9Dndit: un cal1 Dar4 (nainte s apuc s 2 (ntorc4 ceva 2-a i=0it (n cap /i 2-a a=vDrlit (n rDu4 unde ar fi tre0uit s 2 (nec. 5n schi204 2-a2 tre=it aici4 pe 'nsula &cerii. ;ratele Mai Mare 2i-a spus c fluEul 2-a adus la r24 9ol ca un nou-nscut. Nu pot decDt s 2 9Dndesc c 2-a 9sit cineva (n apa 2ic de la 2al4 2-a de=0rcat de ar2ur4 ci=2e /i ndra9i /i 2-a (2pins (napoi (n apa 2ai adDnc. $Dul a fcut restul. Cu toii ne na/te2 9oi4 a/a c presupun c a fost ni2erit s vin la fel (n cea de-a doua via a 2ea. 3r2torii =ece ani 2i i-a2 petrecut (n tcere.

B)

I 5nele9. >rienne nu /tia de ce (i povestea toate astea sau ce altceva tre0uia s spun. I #areK >r0atul se aplec spre ea4 cu 2Dinile-i 2ari pe 9enunchi. Dac e a/a4 renun la aceast cutare a ta. CDinele e 2ort /i4 (n orice ca=4 n-a avut-o niciodat pe :ansa :tarC. CDt despre 0estia care-i poart coiful4 va fi 9sit /i spDn=urat. $=0oaiele sunt pe sfDr/ite4 iar ace/ti tDlhari nu pot supravieui (n vre2uri de pace. $andyl &arly (i hituie/te dinspre 'a=ul ;ecioarelor4 iar Galder ;rey de la !e2eni. 'ar (n Darry e un nou lord tDnr4 un o2 evlavios4 care4 cu si9uran4 va face ordine pe p2Dnturile lui. Du-te acas4 copil. (i o cas4 ceea ce e 2ai 2ult decDt pot spune 2uli (n =ilele astea (ntunecate. %i un tat no0il4 care4 cu si9uran4 te iu0e/te. !Dnde/te-te cDt (l va durea dac nu te 2ai (ntorci niciodat. Pro0a0il (i vor duce sa0ia /i scutul tu4 dup ce vei fi rpus. Poate c le va atDrna (n sala lui /i le va privi cu 2DndrieM dar dac l-ai (ntre0a4 /tiu c i-ar spune c ar prefera s ai0 o fiic (n via decDt un scut sfrD2at. I # fiic. #chii >riennei se u2plur de lacri2i. Merit asta. # fat care s-i cDnte /i s-i (nfru2usee=e castelul /i care s-i nasc nepoi. Merit /i un fiu4 un fiu vitea= /i puternic4 care s aduc onoare nu2elui su. Dar !alladon s-a (necat cDnd eu avea2 patru ani4 iar el opt4 iar %lysanne /i %rianne au 2urit (n lea9n. "u sunt sin9urul copil pe care =eii i l-au lsat. Cel ciudat4 care nu e de2n s-i fie nici fiu4 nici fiic. &oate se revrsar atunci din >rienne4 ca sDn9ele ne9ru dintr-o ran: trdrile /i lo9odnele4 $onnet cel $o/u /i trandafirul su4 Fordul $enly dansDnd cu ea4 r2/a9ul pentru fecioria ei4 lacri2ile a2are pe care le vrsase (n noaptea cDnd re9ele ei se cstorise cu Mar9aery &yrell4 turnirul de la Podul %2ar4 2antia-curcu0eu de care fusese atDt de 2Dndr4 u20ra din pavilionul re9elui4 $enly 2urindu-i (n 0rae4 $iverrunul /i Fady Catelyn4 cltoria pe &rident4 duelul cu .ai2e prin pduri4 M/tile 5nsDn9erate4 .ai2e stri9Dnd +afire% .ai2e (n cada de la 8arrenhal4 cu a0urii ridicDndu-se din trupul lui4 9ustul sDn9elui lui Har9o 8oat cDnd i-a 2u/cat urechea4 9roapa ursului4 .ai2e srind 1os4 pe nisip4 lun9ul dru2 la De0arcaderul $e9elui4 :ansa :tarC4 1ur2Dntul pe care i-l fcuse lui .ai2e4 1ur2Dntul pe care i-l fcuse lui Fady Catelyn4 Devotata4 DusCendale4 'a=ul ;ecioarelor4 DicC Di0aciul /i !heara Despicat /i Loaptele4 oa2enii pe care-i o2orDseM I Trebuie s-o 9sesc4 conchise ea. # caut /i alii4 /i toi vor s-o capture=e /i s-o vDnd re9inei. &re0uie s-o 9sesc eu pri2a. '-a2 pro2is lui

B2

.ai2e. )e8otata e nu2ele pe care l-a dat sa0iei. &re0uie s-o salve=M sau s 2or (ncercDnd.

CERSEI I 6 mie de corbii1 Prul castaniu al 2icii re9ine era ciufulit /i nepieptnat4 iar lu2ina torelor (i fcea o0ra1ii s par (20u1orai4 de parc toc2ai s-ar fi desprins din (20ri/area unui 0r0at. 5nli2ea &a4 tre0uie s d2 o ripost aprig1 3lti2ul ei cuvDnt se lovi de 9rin=ile tavanului /i rsun prin cavernoasa sal a tronului. %/e=at pe 1ilul de aur /i purpur de lDn9 &ronul de ;ier4 Cersei si2ea cu2 9Dtul i se strDn9e din ce (n ce 2ai tare. Trebuie% 9Dndi ea. ndrznete s2mi spun mie DtrebuieE# %rdea de dorina de a o pl2ui pe fata &yrell peste fa. (r trebui s fie .n genunchi% implorndu2m s2o a9ut# n schimb% .ndrznete s2i spun reginei sale de drept ce trebuie s fac# I # 2ie de cor0iiK /uiera +er 8arys :-yft. Cu si9uran nu. Niciun lord nu co2and o 2ie de cor0ii. I Hreun ntru speriat a nu2rat du0lu4 fu de acord #rton Merry-eather. #ri a/a4 ori ste9arii Fordului &yrell ne 2int4 u2flDnd nu2rul du/2anului4 ca s nu-i crede2 u/or de (nvins. &orele de pe peretele din spate proiectau u20ra lun9 /i ascuit a &ronului de ;ier ctre u/i. Captul slii era pierdut (n (ntuneric4 iar Cersei nu putea decDt s si2t c u20rele se (nchideau /i (n 1urul ei. )umanii mei sunt pretutindeni% iar prietenii mei sunt netrebuincioi# Fordul Qy0urn /i %urane Gaters preau tre1i. Ceilali fuseser sculai din pat de 0u0uiturile (n u/i ale 2esa9erilor lui Mar9aery /i stteau acolo ciufulii /i nedu2erii. %far4 noaptea era nea9r /i neclintit. Castelul /i ora/ul dor2eau. >oros >lount /i Meiyn &rant preau s doar2 /i ei4 de/i erau (n picioare. PDn /i #s2und Rettle0lacC csca. )ar nu i 7oras# $u Ca8alerul 'lorilor# :ttea lDn9 surioara lui4 o u20r palid cu o sa0ie lun9 (n poal. I Pe 1u2tate atDtea cor0ii tot ar fi cinci sute4 lordul 2eu4 (i eEplic Gaters lui #rton Merry-eather. Doar %r0orul are o putere 2ariti2 suficient ca s se opun unei flote de o ase2enea di2ensiune. I Cu2 r2Dne cu dro2oanele noastreK (ntre0 +er 8arys. Cor0iile lun9i ale oa2enilor de fier nu pot (nfrunta dro2oanele noastre4 nu-i a/aK Ciocanul Regelui Robert este cea 2ai puternic nav de r=0oi din (ntre9 Gesterosul. I % fost4 =ise Gaters. )ulcea Cersei va fi pe 2sura ei4 cDnd va fi 9ata4 iar 7ordul T"win va fi de dou ori cDt fiecare dintre ele. Dar nu2ai 1u2tate din dro2oane sunt 9ata /i niciunul nu are un echipa1 co2plet. Chiar /i

B+

atunci cDnd vor avea4 nu2rul du/2anilor ne va cople/i. # cora0ie lun9 o0i/nuit e 2ic (n co2paraie cu 9alerele noastre4 e adevrat4 dar oa2enii de fier au /i nave 2ai 2ari. :arele Bra<en al Fordului >alon /i cor0iile de r=0oi ale ;lotei de ;ier au fost fcute pentru 0tlii4 nu pentru incursiuni. "9alea= cele 2ai 2ici 9alere de r=0oi ale noastre cDnd vine vor0a de vite= /i de putere /i 2a1oritatea au echipa1e 2ai 0une /i cpitani 2ai pricepui. #a2enii de fier (/i duc (ntrea9a via pe 2are. Robert ar fi trebuit s curee insulele dup ce !alon Are"9o" s2a ridicat .mpotri8a lui% 9Dndi Cersei. 7e2a zdrobit flota% le2a pr9olit oraele i le2a drmat castelele% dar% dup ce i2a .ngenuncheat% i2a lsat s se ridice din nou# (r fi trebuit s fac o alt insul din estele lor# &atl ei asta ar fi fcut4 dar $o0ert nu avusese niciodat cura1ul de care are nevoie un re9e care sper s pstre=e pacea (n re9at. I #a2enii de fier n-au (ndr=nit s atace $eachul de cDnd pe :tDnca Mrii a stat Da9on !rey1oy4 spuse ea. De ce ar face-o acu2K Ce i-a (ncura1atK I Noul lor re9e. Qy0urn sttea cu 2Dinile ascunse (n 2Dneci. ;ratele Fordului >alon. #chi-de-Cioar i se spune. I Ciorile se osptea= cu trupurile 2orilor /i ale 2uri0un=ilor4 interveni Marele Maester Pycelle. Nu co0oar asupra ani2alelor =dravene /i sntoase. Fordul "uron se va (20ui0a de aur /i prad4 dar4 de (ndat ce (l vo2 ataca4 se va retra9e la PyCe4 a/a cu2 o0i/nuia s fac Fordul Da9on4 pe vre2ea lui. I &e (n/eli4 =ise Mar9aery &yrell. &Dlharii nu vin (n nu2r atDt de 2are. 6 mie de corbii1 Fordul 8e-ett /i Fordul Chester au fost uci/i4 la fel /i fiul /i 2o/tenitorul Fordului :erry. :erry a fu9it la 8i9h9arden cu puinele cor0ii care i-au r2as4 iar Fordul !ri22 e pri=onier (n propriu-i castel. Gillas spune c re9ele de fier a ridicat patru lor=i de-ai lui (n locul lor. *illas% 9Dndi Cersei4 schilodul# 0l e de 8in pentru asta# :ocofanul de :ace T"rell a lsat aprarea Reachului pe minile unui infirm nenorocit# I " cale lun9 de la 'nsulele de ;ier pDn la :cuturi4 su0linie ea. Cu2 ar putea o 2ie de cor0ii s str0at atDta dru2 fr s fie v=uteK I Gillas e de prere c n-au venit de-a lun9ul coastei4 eEplic Mar9aery. Li-au fcut cltoria departe de r24 navi9Dnd (n lar9ul Mrii %pusului /i (ntorcDndu-se dinspre vest. :ai degrab schilodul nu i2a aezat oameni .n turnurile de paz i acum se teme s ne2o spun# :icua regin .i gsete scuze fratelui ei# !ura lui

BB

Cersei era uscat. (m ne8oie de o cup de 8in auriu de (rbor# Dac oa2enii de fier hotrau s ocupe %r0orul4 (ntre9 re9atul putea s 2oar (n curDnd de sete. I :-ar putea ca :tannis s fi 1ucat un rol aici. >alon !rey1oy i-a propus tatlui 2eu o alian. Poate c fiul lui i-a propus-o lui :tannis. Pycelle se (ncrunt. I Ce-ar avea de cD/ti9at Fordul :tannis prinM I Ctig (nc un avanpost. Li prad4 de ce nuK :tannis are nevoie de aur ca s-/i plteasc 2ercenarii. %tacDnd (n vest4 sper c poate s ne a0at atenia de la Piatra Dra9onului /i Captul ;urtunii. Fordul Merry-eather cltin din cap apro0ator. I # diversiune. :tannis e 2ai viclean decDt /tia24 5nli2ea &a4 e/ti de/teapt c i-ai 9hicit 2i/carea. I Fordul :tannis face tot posi0ilul s-i cD/ti9e pe oa2enii Nordului de partea lui4 spuse Pycelle. Dac se face prieten cu oa2enii de fier4 nu poate speraM I #a2enii Nordului nu-l vor4 spuse Cersei4 (ntre0Dndu-se cu2 era cu putin ca un o2 atDt de (nvat s fie atDt de prost. Fordul Manderly i-a tiat capul /i 2Dinile cavalerului ceap4 /ti2 asta de la ;reyi4 /i ali cDiva lor=i ai Nordului i s-au raliat Fordului >olton. )umanul dumanului meu e prietenul meu# :pre cine ar putea s se (ntoarc :tannis4 dac nu ctre oa2enii de fier /i ctre sl0atici4 vr12a/ii NorduluiK Dar dac el crede c a2 de 9Dnd s-i cad (n capcan4 e 2ai ntru decDt tine. Cersei reveni la 2ica re9in: 'nsulele :cutului aparin $eachului. !ri224 :erry /i ceilali sunt 1urai 8i9h9ardenului. Nu2ai 8i9h9ardenul poate rspunde la asta. I 8i9h9ardenul va rspunde4 =ise Mar9aery. Gillas i-a tri2is vor0 lui Feyton 8i9hto-er4 (n #ra/ul Hechi4 a/a c el se poate (n9ri1i de propria-i aprare. !arlan adun oa2eni ca s recucereasc insulele. Dar cea 2ai 2are parte a o/tirii noastre r2Dne cu no0ilul 2eu tat. &re0uie s-i tri2ite2 vor0 la Captul ;urtunii. De (ndat. I Li s ridic2 asediulK Fui Cersei nu-i plcea (n9D2farea lui Mar9aery. mi spune mie Dde .ndatE# : ia drept camerista ei3 N-a2 nicio (ndoial c Fordul :tannis ar fi (ncDntat de asta. %i ascultat ce-a2 vor0it4 doa2na 2eaK Dac ne poate (ndeprta privirile de la Piatra Dra9onului /i de la Captul ;urtunii ctre aceste stDnciM I +tnci3 icni Mar9aery. 5nli2ea &a a spus stnci3 Cavalerul ;lorilor puse o 2Dn pe u2rul surorii sale.

B?

I Dac-2i (n9dui4 5nli2ea &a4 de pe acele stnci oa2enii de fier a2enin #ra/ul Hechi /i %r0orul. De la fortreele :cutului4 nvlitorii pot (nainta (n susul Manderului pDn (n ini2a $eachului4 a/a cu2 au fcut (n vechi2e. Cu destui oa2eni4 s-ar putea chiar s atace 8i9h9ardenul. I %devratK fcu re9ina4 nu2ai inocen. Pi4 atunci4 0ravii ti frai ar face 0ine s-i pun pe fu9 de pe acele stDnci4 /i asta repede. I Cu2 ar su9era re9ina s fac ei asta4 fr cor0ii destuleK (ntre0 +er Foras. Gillas /i !arlan pot aduna =ece 2ii de oa2eni (n dou spt2Dni /i de dou ori pe-atDia (ntr-o lun (ntrea94 dar nu pot u20la pe ap4 5nli2ea &a. I 8i9h9ardenul e a/e=at (n susul Manderului4 (i rea2inti Cersei. Hoi /i vasalii vo/tri stpDnii o 2ie de le9he de coast. Nu eEist pescari de-a lun9ul acestor 2aluriK N-avei niciun fel de 0rci de a9re2ent4 poduri plutitoare4 9alere de rDu4 luntriK I # su2edenie4 recunoscu +er Foras. I %r tre0ui s fie 2ai 2ult decDt suficiente s treac o ar2at peste o 2ic (ntindere de ap4 a/ crede. I 'ar cDnd cor0iile lun9i ale oa2enilor de fier vor nvli asupra flotei noastre 1erpelite4 (n ti2p ce-/i croie/te dru2 peste Oo 2ic (ntindere de apP4 ce-ar vrea 5nli2ea &a s face2 atunciK + 8 .necai% 9Dndi Cersei. I 8i9h9ardenul are /i aur. %vei per2isiunea 2ea s toc2ii 2ercenari de dincolo de Marea 5n9ust. I Pirai din Myr /i Fys4 vrei s spuiK (ntre0 Foras cu dispre. Pleava #ra/elor Fi0ereK 0 la fel de insolent ca sora lui# I Din pcate4 cu toii tre0uie s ave2 de-a face4 din cDnd (n cDnd4 cu pleava4 rspunse ea4 cu otrvitoare dulcea. Poate c ai tu o idee 2ai 0unK I Doar %r0orul are suficiente 9alere ca s recucereasc 9ura Manderului din 2Dinile oa2enilor de fier /i s-2i apere fraii de cor0iile lor lun9i (n ti2pul traversrii. &e i2plor4 5nli2ea &a4 tri2ite vor0 la Piatra Dra9onului /i porunce/te Fordului $ed-yne s-/i ridice pDn=ele de (ndat. Cel puin el are bunul2sim s m roage# PaEter $ed-yne avea dou sute de cor0ii de r=0oi /i de cinci ori 2ai 2ulte caravele4 cor0ii4 9alere de ne9o /i 0aleniere. 5ns $ed-yne (/i a/e=ase ta0ra su0 =idurile Pietrei Dra9onului /i cea 2ai 2are parte din flota sa era an9a1at (n transportul oa2enilor peste !olful %pei Ne9re4 pentru asaltul asupra fortreei acelei

B6

insule. $estul u20lau dup prad (n !olful Naufra9iului4 spre sud4 unde nu2ai pre=ena lor (2piedica reaprovi=ionarea Captului ;urtunii pe 2are. %urane Gaters se =0Drli la propunerea lui +er Foras. I Dac Fordul $ed-yne (/i retra9e cor0iile4 cu2 s ne tri2ite2 oa2enii la Piatra Dra9onuluiK ;r 9alerele %r0orului4 cu2 vo2 2enine atacul asupra Captului ;urtuniiK I %tacul poate fi reluat 2ai tDr=iu4 dup ceM Cersei i-o rete=: I Captul ;urtunii e de o sut de ori 2ai valoros decDt :cuturile4 iar Piatra Dra9onuluiM atDt ti2p cDt Piatra Dra9onului r2Dne (n 2Dinile lui :tannis >aratheon4 e un cuit la 9Dtul fiului 2eu. Misiunea Fordului $ed-yne /i a flotei sale se va (ncheia dup cderea castelului. $e9ina se ridic (n picioare. %ceast audien a luat sfDr/it. Mare Maester Pycelle4 a2 o vor0 cu tine. >trDnul tresri4 ca /i cu2 9lasul ei l-ar fi tre=it dintr-un vis de tineree4 dar4 (nainte s apuce s rspund4 Foras &yrell (nainta cu pa/i 2ari4 atDt de iute4 (ncDt re9ina se ddu (n spate4 speriat. "ra cDt pe ce s stri9e dup a1utorul lui +er #s2und4 cDnd Cavalerul ;lorilor se ls pe un 9enunchi. I 5nli2ea &a4 las-2 s iau Piatra Dra9onului. :ora sa duse 2Dna la 9ur. I Foras4 nu. +er Foras (i i9nor ru92intea. I Ha dura un an sau 2ai 2ult ca Piatra Dra9onului s fie (nfrDnt prin (nfo2etare4 a/a cu2 are de 9Dnd s fac Fordul PaEter. D-2i 2ie co2anda4 5nli2ea &a. Castelul va fi al tu (n dou spt2Dni4 chiar dac va tre0ui s-l drD2 cu 2Dinile 9oale. Ni2eni nu-i 2ai fcuse lui Cersei un dar atDt de (ncDnttor de cDnd :ansa :tarC aler9ase la ea /i (i de=vluise planurile Fordului "ddard. 5i fcea plcere s vad c Mar9aery plise. I Cura1ul tu (2i taie rsuflarea4 +er Foras4 rspunse Cersei. Ford Gaters4 noile 2ele dro2oane pot fi lansate la apK I )ulcea Cersei% da4 5nli2ea &a. # cora0ie iute /i puternic4 ase2eni re9inei al crei nu2e (l poart. I Minunat. ;ie ca )ulcea Cersei s-l duc de (ndat la Piatra Dra9onului pe-al nostru Cavaler al ;lorilor. +er Foras4 ai co2anda. .ur-2i c nu te vei (ntoarce pDn cDnd Piatra Dra9onului nu va fi a lui &o22en. I .ur4 5nli2ea &a. +er Foras se ridic.

B,

Cersei (l srut pe a20ii o0ra1i. # srut /i pe sora lui4 /optind: I %i un frate vitea=. Mar9aery fie nu avea 0una-cuviin s rspund4 fie a2uise de tea2. Norile erau (nc departe cDnd Cersei se strecur afar pe u/a re9elui din spatele &ronului de ;ier. +er #s2und 2er9ea (naintea ei4 cu o tor4 iar Qy0urn p/ea tacticos lDn9 ea. Pycelle tre0uia s se c=neasc s in pasul. I Dac nu i-e cu suprare4 5nli2ea &a4 9DfDi el4 tinerii sunt prea (ndr=nei /i se 9Dndesc nu2ai la 9loria 0tliei /i niciodat la pericolele ei. +er ForasM planul lui e plin de pri2e1dii. : atace toc2ai =idurile Pietrei Dra9onuluiM I M e foarte cura1os. I M cura1os4 da4 darM I Nu 2 (ndoiesc c 0ravul nostru Cavaler al ;lorilor va fi pri2ul care va cuceri 2etere=ele. ;i probabil primul care 8a cdea# >astardul cu faa ptat de vrsat pe care :tannis (l lsase s-i apere castelul nu era un ca2pion novice de turnir4 ci un uci9a/ eEperi2entat. Dac =eii erau 0uni4 avea s-i ofere lui +er Foras sfDr/itul 9lorios pe care prea c /i-l dore/te. 5resupunnd c biatul nu se .neac pe drum# Noaptea trecut se stDrnise o alt furtun4 una sl0atic. Ploaia c=use (n valuri ne9re4 ore (n /ir. ;i nu2i aa c ar fi trist3 cu9et re9ina. + te .neci e un lucru obinuit# +er 7oras tn9ete dup glorie% aa cum brbaii ade8rai tn9esc dup femei# Cel mai mrunt lucru pe care pot s2l fac zeii pentru el e s2i ofere o moarte demn de un cntec# Dar4 indiferent ce avea s i se (ntD2ple 0iatului la Piatra Dra9onului4 cD/ti9toare avea s fie re9ina. Dac Foras cucerea castelul4 :tannis suferea o lovitur crDncen4 iar flota lui $ed-yne putea pleca s (nfrunte oa2enii de fier. Dac ddea 9re/4 Cersei se va (n9ri1i ca el s-/i ia din vin partea leului. Ni2ic nu defi2a un cavaler 2ai 2ult decDt o (nfrDn9ere. Iar dac se 8a .ntoarce acas pe scut% acoperit de snge i de glorie% +er 6sne" 8a fi de fa ca s2o consoleze pe .ndoliata lui sor# $Dsul nu se 2ai lsa stpDnit. SD/ni de pe 0u=ele lui Cersei /i rsun peste castel. I 5nli2ea &aK Marele Maester Pycelle clipi4 cu 9ura cscat. De ceM de ce rD=iK I Pi4 tre0ui ea s spun4 ca s nu plDn9. 'ni2a (2i plesne/te de dra9oste pentru +er Foras al nostru /i vite1ia lui.

B*

5l ls pe Marele Maester Pycelle pe scrile /erpuitoare. 6mul sta nu mai e de niciun folos% hotr( re9ina. &ot ceea ce prea s 2ai fac Pycelle (n ulti2ul ti2p era s-o chinuie cu suspiciunile /i o0ieciile lui. #0iectase pDn /i fa de (nele9erea la care a1unsese Cersei cu 5naltul :epton4 hol0Dndu-se la ea cu ochi ceo/i /i urduro/i cDnd (i poruncise s (ntoc2easc docu2entele necesare /i 0ol0orosind despre istoria de2ult apus pDn cDnd Cersei (l oprise. I Hre2ea $e9elui Mae9or s-a dus4 la fel /i poruncile lui4 spusese ea cu fer2itate. %cu2 e vre2ea $e9elui &o22en. Li a 2ea. :ai bine l2a fi lsat s piar .n celulele negre# I Dac +er Foras va cdea4 5nli2ea &a va tre0ui s 9seasc un altul vrednic de !arda $e9elui4 spuse Fordul Qy0urn pe cDnd traversau canalul acoperit de epu/e care (ncon1ura ;ortreaa lui Mae9or. I Cineva strlucit4 fu ea de acord. Cineva atDt de tDnr4 de a9er /i de puternic (ncDt s-l fac pe &o22en s uite de +er Foras. Puin 9alanterie nu i-ar strica4 dar n-ar tre0ui s ai0 capul plin de idei nes0uite. Cuno/ti un ase2enea o2K I Din pcate4 nu4 rspunse Qy0urn. %vea2 un alt fel de ca2pion (n 2inte. %colo unde-i lipse/te purtarea curtenitoare4 (i va da (n=ecit prin devota2ent. 5i va apra fiul de du/2ani /i (i va pstra tainele4 /i niciun o2 (n via nu-i va putea ine piept. I %/a spui tu. Hor0ele sunt vDnt. CDnd va veni ceasul4 poi s 2i-l (nfi/e=i pe acest erou al tu /i vo2 vedea dac e (ntoc2ai cu2 2i-ai pro2is. I Ha fi slvit (n cDntece4 (i 1ur. #chii Fordului Qy0urn sclipir4 prDnd a2u=ai. %/ putea s (ntre0 despre ar2urK I %2 fcut co2anda. %r2urierul 2 crede ne0un. M asi9ur c ni2eni nu e destul de puternic s se 2i/te /i s lupte su0 o ase2enea povar. Cersei (i arunc 2aesterului fr colan o privire a2enintoare: .oac-te cu 2ine /i vei 2uri urlDnd. "/ti con/tient de asta4 sperK I 5ntotdeauna4 5nli2ea &a. I >ine. Nu 2ai vor0i despre asta. I $e9ina e (neleapt. %ceste =iduri au urechi. I 5ntr-adevr. Noaptea4 Cersei au=ea uneori fo/nete4 chiar /i (n aparta2entele ei. ;oareci .n ziduri% (/i spunea4 nimic mai mult# FDn9 patul ei ardea o lu2Dnare4 dar focul din /e2ineu se stinsese /i alt

?7

lu2in nu era. Ca2era era rece. Cersei se de=0rc /i se strecur su0 pturi4 lsDndu-/i rochia s cad pe podea. 5n cealalt parte a patului4 &aena se tre=i. I 5nli2ea &a4 /opti ea. Ce or esteK I #ra 0ufniei4 rspunse re9ina. De/i Cersei dor2ea adesea sin9ur4 nu-i plcuse asta niciodat. Cele 2ai vechi a2intiri ale ei erau de cDnd (2prea patul cu .ai2e4 pe cDnd erau atDt de 2ici (ncDt ni2eni nu-i putea deose0i. Mai tDr=iu4 dup ce fuseser desprii4 avusese o serie de slu1nice /i (nsoitoare4 2a1oritatea fete de vDrsta ei4 fiicele cavalerilor din casa tatlui su /i ale lor=ilor lui ste9ari. Niciuna nu o 2ulu2ise /i puine r2Dneau foarte 2ult. :ici linguitoare% cu toatele# 'iine insipide% plngcioase% care spuneau mereu po8eti i .ncercau s se 8re .ntre mine i =aime# Cu toate acestea4 eEistaser nopi4 (n 2runtaiele ne9re ale Casterly $ocC4 cDnd se 0ucurase de cldura lor lDn9 ea. 3n pat 9ol era un pat rece. %ici4 2ai cu sea2. 5n ca2era aceasta o treceau fiori4 iar ne2ernicul ei so cu sDn9e re9esc 2urise su0 acest 0aldachin. Robert !aratheon% 5rimul pe $umele +u% fie s nu mai e@iste un al doilea# 6 brut neghioab% bei8# $are dect s se 8aite .n iad# &aena (ncl=ea patul 2ai 0ine decDt (l (ncl=ise vreodat $o0ert /i nu (ncerca niciodat s-i desfac picioarele cu fora. 5n ulti2ul ti2p4 (2prea 2ai 2ult patul cu re9ina decDt cu Fordul Merry-eather. #rton nu prea s se supereM sau dac se supra4 avea destul 2inte (ncDt s n-o spun. I Mi-a2 fcut 9ri1i cDnd 2-a2 tre=it /i a2 v=ut c lipse/ti4 2ur2ur Fady Merry-eather4 spri1inindu-se de perne4 cu cuverturile (ncDlcite (n 1urul taliei. :-a (ntD2plat cevaK I Nu4 rspunse Cersei. &oate 0une. MDine4 +er Foras va pleca la Piatra Dra9onului ca s ia (n stpDnire castelul4 s lase li0er flota lui $ed-yne /i s-/i dovedeasc 0r0ia (n faa noastr4 a tuturor. 5i povesti fe2eii din Myr tot ce se (ntD2plase (n u20ra 2i/ctoare a &ronului de ;ier. ;r 0ravul ei frate4 2ica noastr re9in e ca de=0rcat. %re str1eri4 ne9re/it4 dar pe cpitanul lor (l tri2it ici-colo prin castel. 3n 0trDn 9ure/4 cu o veveri pe pieptar. Heveriele fu9 de lei. Nu e o2ul care s sfide=e &ronul de ;ier. I Mar9aery are /i alte s0ii (n prea12a ei4 o preveni Fady Merry-eather. Li-a fcut 2uli prieteni la curte4 iar ea /i tinerele ei veri/oare au toate ad2iratori. I CDiva peitori nu 2 (n9ri1orea=4 =ise Cersei. #astea de la Captul

?)

;urtunii (nsM I Ce ai de 9Dnd s faci4 5nli2ea &aK I De ce (ntre0iK 5ntre0area era puin prea intit pentru 9ustul lui Cersei. Nd1duiesc c nu (i trece prin 2inte s-i (2prt/e/ti 9Dndurile 2ele rtcite 0ietei noastre re9ine. I Niciodat. Nu sunt ca :enelle. Fui Cersei nu-i plcea s se 9Dndeasc la :enelle. :i2a rspltit buntatea cu trdare# :ansa :tarC fcuse acela/i lucru. Fa fel /i Melara 8etherspoon /i 9rasa .eyne ;ar2an4 cDnd erau copile toate trei. $u m2a fi dus niciodat .n cortul la dac n2ar fi fost ele# $2a fi lsat2o pe :agg" !roasca s2mi ghiceasc 8iitorul .ntr2o pictur de snge# I %/ fi foarte trist dac 2i-ai (n/ela (ncrederea4 &aena. N-a/ avea de ales decDt s te dau pe 2Dna Fordului Qy0urn4 dar /tiu c a/ plDn9e. I Nu-i voi da niciodat 2otive s plDn9i4 5nli2ea &a. Dac voi face asta4 nu tre0uie decDt s roste/ti un cuvDnt /i 2 voi da lui Qy0urn de 0un voie. Hreau doar s fiu aproape de tine. : te slu1esc4 orice 2i-ai cere. I Li pentru acest serviciu4 ce rsplat a/tepiK I Ni2ic. 52i face plcere s-i fac plcere. &aena se rosto9oli pe o parte4 cu pielea-i 2slinie lucind (n lu2ina lu2Dnrilor. %vea sDnii 2ai 2ari decDt ai re9inei4 cu sfDrcuri i2ense4 ne9re /i tari. 0 mai tnr dect mine# +nii ei n2au .nceput s se lase# Cersei se (ntre0a cu2 ar fi s srute alt fe2eie. Nu doar u/or4 pe o0ra=4 cu2 o0i/nuiau fe2eile de vi no0il4 ci apsat4 pe 0u=e. >u=ele &aenei erau foarte pline. :e (ntre0a cu2 ar fi s srute acei sDni4 s-o (ntind pe fe2eia din Myr pe spate4 s-i desfac picioarele /i s-o de=2ierde a/a cu2 ar fi fcut un 0r0at4 a/a cu2 fcea $o0ert cu ea cDnd avea capul plin de 0utur /i nu era (n stare s-l satisfac nici cu 2Dna4 nici cu 9ura. %celea fuseser cele 2ai cu2plite nopi4 cDnd =cea su0 trupul lui (n ti2p ce el se desfta4 duhnind a vin /i 9e2Dnd ca un 2istre. De o0icei se rosto9olea pe-o parte /i ador2ea de (ndat ce isprvea /i (ncepea s sforie (nainte ca s2Dna lui s se usuce (ntre coapsele ei. Dup aceea4 Cersei avea 2ereu dureri4 era 1ulit (ntre picioare /i sDnii o dureau din pricina chinurilor la care fuseser supu/i. :in9ura dat cDnd 9sise plcere alturi de $o0ert fusese (n noaptea nunii. $o0ert fusese destul de chipe/ cDnd se cstoriser4 (nalt /i vDn1os /i puternic4 dar avea prul ne9ru /i 0o9at4 des pe piept /i aspru (ntre picioare. (lt om s2a .ntors de la Trident% se 9Dndea uneori re9ina4 (n ti2p ce o

?2

2uncea. 5n pri2ii ani4 cDnd o clrea 2ai des4 Cersei (nchidea ochii /i (/i i2a9ina c era $hae9ar. Nu-/i putea (nchipui c era .ai2e4 era prea altfel4 prea neo0i/nuit. PDn /i mirosul lui $o0ert se schi20ase. Pentru $o0ert4 acele nopi nu eEistau. Di2ineaa4 nu-/i a2intea ni2ic4 sau cel puin a/a voia s-o fac s cread. #dat4 (n ti2pul pri2ului lor an de csnicie4 Cersei dduse 9las a doua =i ne2ulu2irii sale. I M-ai rnit4 se plDnsese ea. "l avusese 0una-cuviin s se arate ru/inat. I N-a2 fost eu4 doa2na 2ea4 spusese pe un ton ursu=4 (20ufnat4 ca un copil prins furDnd pr1ituri din 0uctrie. % fost vinul. >eau prea 2ult vin. Ca s-/i spele 2rturisirea4 (ntinsese 2Dna dup cornul cu 0ere. 5n ti2p ce-l ducea la 9ur4 Cersei (/i i=0ise soul (n fa cu propriul ei corn4 atDt de tare (ncDt (i cio0ise un dinte. %ni 2ai tDr=iu4 la un osp4 (l au=ise spunDndu-i unei slu1nicue cu2 (/i crpase dintele (ntr-un turnir. n definiti8% csnicia noastr a fost un turnir% cu9et ea4 aa c nu a minit# Dar celelalte erau 2inciuni. Cersei era convins c4 de fapt4 (/i a2intea ce-i fcea noaptea. # citea (n ochii lui. :e prefcea doar c uit4 era 2ai u/or decDt s-/i (nfrunte ru/inea. 5n adDncul lui4 $o0ert era un la/. Cu ti2pul4 atacurile deveniser 2ai rare. 5n pri2ul an4 o lua cel puin o dat la dou spt2Dni4 dar spre sfDr/it nu se 2ai (ntD2pla nici 2car o dat pe an. Dar nu renunase niciodat cu totul. Mai devre2e sau 2ai tDr=iu4 venea (ntotdeauna o noapte cDnd se (20ta /i voia s-/i revendice drepturile. Ceea ce-l ru/ina (n lu2ina =ilei (i ddea plcere (n (ntuneric. I $e9ina 2eaK fcu &aena Merry-eather. %i o privire stranie (n ochi. Nu te si2i 0ineK I DoarM (2i a2intea2. %vea 9Dtle1ul uscat. "/ti o prieten 0un4 &aena. N-a2 avut o prieten adevrat deM Cineva 0tu la u/. Iari3 :trin9ena acelui sunet o fcu s tre2ure. (u n8lit asupra noastr alte o mie de corbii3 :e strecur (n c2a/a de noapte /i se duse s vad cine era. I :-2i fie cu iertare c te deran1e=4 5nli2ea &a4 spuse str1erul4 dar Fady :toCe-orth e 1os4 cerDnd s fie ascultat. I Fa ora astaK pufni Cersei. #are ;alyse /i-a pierdut 2inileK :pune-i c 2-a2 culcat. :pune-i c oa2enii de la :cuturi sunt 2celrii. :pune-i c a2 fost trea= pDn la 2ie=ul nopii. %2 s-o pri2esc 2Dine. :tr1erul /ovi.

I Dac nu i-e cu suprare4 5nli2ea &a4 nu eM nu e (ntr-o stare 0un4 dac 2-nele9i. Cersei se (ncrunt. Presupusese c ;alyse era aici ca s-i spun c >ronn era 2ort. I Prea 0ine. Ha tre0ui s 2 (20rac. Du-o (n salonul 2eu /i spune-i s a/tepte. CDnd Fady Merry-eather ddu s se ridice /i s-o ur2e=e4 re9ina protest: Nu4 r2Di. Mcar una dintre noi s se odihneasc. Nu voi lipsi 2ult. ;aa lui Fady ;alyse era u2flat /i acoperit de vDnti4 ochii (i erau ro/ii de lacri2i. %vea 0u=a de 1os crpat4 hainele 2urdare /i sfD/iate. I #4 NeiJ eEcla2 Cersei4 poftind-o (n salon /i (nchi=Dnd u/a. Ce s-a (ntD2plat cu faa taK ;alyse nu pru s aud (ntre0area. I F-a omort% spuse ea4 cu 9las tre2urtor. Ma24 ai 2il4 elM eM '=0ucni (n lacri2i4 tre2urDnd din tot trupul. Cersei turn o cup de vin /i i-o (ntinse fe2eii care plDn9ea. I >ea asta. Hinul te va lini/ti. %/a. %cu2 puin 2ai 2ult. 5ncetea= cu plDnsul /i spune-2i de ce-ai venit. ;u nevoie de tot restul carafei pentru ca re9ina s reu/easc4 pDn la ur24 s s2ul9 de la Fady ;alyse (ntrea9a trist poveste. Dup ce o afl4 nu /tia dac s rDd sau s urle de furie. I Duel4 repet ea. $u e@ist nimeni .n Cele ;apte Regate pe care s m pot bizui3 +unt singura din .ntreg *esterosul cu o frm de 9udecat3 Hrei s-2i spui c +er >al2an l-a provocat pe >ronn la duel3 I % spus c va fi s-s-si2plu. Fancea e ar2a unui c-cavaler4 spunea el4 iar >->ronn nu e un adevrat cavaler. >al2an =icea c-l va do0or( de pe cal /i-l va ucide4 (n ti2p ce =ace n-n-nucit. >ronn nu era cavaler4 asta era adevrat. >ronn era un uci9a/ oelit (n lupt. $trul la de so al tu i2a scris propria condamnare la moarte# I 3n plan 2inunat. : (ndr=nesc s (ntre0 cu2 de a 2ers strD20K I >->ronn /i-a (nfipt sulia (n pieptul 0ietului c-c-c-cal al lui >al2an. >al2an4 elM picioarele (i erau =dro0ite cDnd ani2alul a c=ut. 3rla atDt de tare (ncDt te apuca 2ilaM :ercenarii n2au mil% ar fi putut spune Cersei. I H-a2 cerut s aran1ai un accident de vDntoare. # s9eat rtcit4 o c=tur de pe cal4 un 2istre furiosM sunt atDtea 2oduri (n care un o2 poate 2uri (n pdure. ;r s se recur9 la sulie#

?+

;alyse nu prea s-o aud. I CDnd a2 (ncercat s fu9 la >al2an al 2eu4 el4 el4 el 2-a izbit (n fa. F-a fcut pe soul 2eu s 2-2-2r-turiseasc. >al2an stri9a dup Maester ;renCen4 s-l (n9ri1easc4 dar 2ercenarul4 el4 el4 elM I : 2rturiseascK Fui Cersei nu-i plcea acel cuvDnt. Nd1duiesc c 0ravul nostru +er >al2an a pstrat tcerea. I >ronn i-a (nfipt un pu2nal (n ochi /i 2i-a spus c a/ face 0ine s plec din :toCe-orth (nainte de apusul soarelui4 altfel 2 ale9 cu aceea/i soart. Mi-a =is c 2 d pe 2Dna 9-9-9arni=oanei sale4 dac 2 vrea careva. CDnd le-a2 poruncit s pun 2Dna pe el4 unul dintre cavalerii lui >ronn a avut insolena s spun c ar tre0ui s fac cu2 spune Fordul :toCe-orth. '-a spus 7ordul +to<eworth1 Fady ;alyse apuc 2Dna re9inei. 5nli2ea &a4 tre0uie s-2i dai cavaleri. # sut de cavaleriJ Li ar0aleti/ti4 ca s-2i iau castelul (napoi. :toCe-orth e al 2euJ Nici 2car nu 2-au lsat s-2i adun hainele1 >ronn a spus c acu2 sunt hainele soiei sale4 toate 2-2tsurile /i catifelele 2ele. drenele tale sunt cea mai mic problem pe care o ai# $e9ina (/i eli0er de9etele din strDnsoarea lipicioas a celeilalte fe2ei. I H-a2 cerut s tiai fe/tila unei lu2Dnri4 ca s-l apr2 pe re9e. 5n schi204 ai rsturnat un vas cu foc sl0atic peste ea. Nes0uitul tu >al2an a po2enit nu2ele 2euK :pune-2i c nu a fcut-o. ;alyse (/i u2e=i 0u=ele. I "lM era (n chinuri4 avea picioarele =dro0ite. >ronn a spus c-i va arta (ndurare4 darM Ce se va (ntD2pla cu 0iata 2ea 2-2-2a2K mi .nchipui c 8a muri# I &u ce cre=iK Fady &anda putea foarte 0ine s fie 2oart de1a. >ronn nu prea o2ul care s-/i iroseasc eforturile ddcind o 0trDn cu un /old rupt. I &re0uie s-o a1ut. 3nde s 2er9K Ce s facK 5oate c ar trebui s te mrii cu !iatul 7unii% (i sttu lui Cersei pe 0u=e s spun. $u e nici pe departe att de ntru ca rposatul tu so# Nu putea risca un r=0oi toc2ai la poarta De0arcaderului $e9elui4 nu acu2. I :urorile tcute se 0ucur (ntotdeauna s pri2easc vduvele4 spuse ea. Hiaa lor e senin4 o via de ru9ciune4 2editaie /i fapte 0une. %duc celor vii alinare /i celor 2ori pace. ;i ele nu 8orbesc# Nu putea s-o lase pe aceast fe2eie aler9Dnd prin Cele Lapte $e9ate /i rspDndind pove/ti periculoase. ;alyse era surd la ar9u2ente (nelepte. I &ot ce-a2 fcut a2 fcut (n slu10a 5nli2ii &ale. :ndri s fim

?B

credincioi# %i spusM I 52i a2intesc. Cersei se strdui s =D20easc. Hei r2Dne aici4 cu noi4 doa2na 2ea4 pDn cDnd vo2 9si o cale s-i recD/ti92 castelul. Fas-2 s-i 2ai torn o cup de vin. &e va a1uta s dor2i. "/ti ostenit /i ai ini2a frDnt4 e li2pede. >iata 2ea ;alyse4 dra9a 2ea. %/a4 0ea pDn la fund. 5n ti2p ce 2usafira ei se ocupa de caraf4 Cersei se duse la u/ /i (/i che2 slu1nicele. 5i spuse lui Dorcas s-l 9seasc pe Fordul Qy0urn /i s-l aduc acolo nu2aidecDt. Pe .ocelyn :-yft o tri2ise la 0uctrii. I %du-2i pDine /i 0rDn=4 plcint cu carne /i ni/te 2ere. Li vin. :unte2 (nsetate. Qy0urn sosi (naintea 2Dncrii. Fady ;alyse dduse 9ata (nc trei cupe de vin /i (ncepea s picoteasc4 dar din cDnd (n cDnd se tre=ea /i 2ai scotea un suspin. $e9ina (l lu pe Qy0urn deoparte /i (i povesti despre isprava nes0uit a lui >al2an. I N-o pot lsa pe ;alyse s rspDndeasc pove/ti prin ora/. Li-a pierdut 2inile de durere. Mai ai nevoie de fe2ei pentruM trea0a taK I Da4 5nli2ea &a. Ppu/arele sunt destul de stoarse. I %tunci4 ia-o /i f ce vrei cu ea. Dar4 dup ce co0oar (n celulele ne9reM tre0uie s spun 2ai 2ultK I Nu4 5nli2ea &a. 5nele9. I >ine. $e9ina (/i a/e= din nou =D20etul pe chip: Dra9 ;alyse4 Maester Qy0urn e aici. &e va a1uta s te odihne/ti. I #4 =ise ;alyse (ntr-o doar. #4 0ine. CDnd u/a se (nchise (n ur2a lor4 Cersei (/i 2ai turn o cup de vin. I :unt (ncon1urat de du/2ani /i de i20ecili4 spuse ea. Nu putea s ai0 (ncredere nici 2car (n propriile rude4 nici (n .ai2e4 care fusese cDndva 1u2tatea ei. Trebuia s2mi fie scut i sabie% 8n9osul meu bra drept# )e ce insist s m mhneasc3 >ronn era un si2plu 9hi2pe (n coaste. Nu cre=use niciodat cu adevrat c (l inea ascuns pe Pe=even9hi. ;riorul ei schilod era prea iste ca s-i (n9duie lui Follys s-i dea nu2ele lui 0astardului ei nenorocit4 /tiind c asta ar atra9e ne9re/it 2Dnia re9inei asupra ei. Fady Merry-eather su0liniase asta4 /i era adevrat. >at1ocura era aproape si9ur isprava 2ercenarului. Li-l i2a9ina cu o cup de vin (n 2Dn /i un =D20et insolent pe fa4 privindu-/i fiul vitre94 =0Drcit /i ro/u4 su9Dnd la una dintre Dele u2flate ale lui Follys. Rn9ete ct 8rei% +er !ronn% 8ei urla ct de curnd# !ucur2te de doamna ta fr minte i de castelul tu furat ct mai poi#

??

Cnd 8a 8eni 8remea% te 8oi stri8i ca pe o musc# Pro0a0il c (l va tri2ite pe Foras &yrell s-l striveasc4 dac4 printr-o (ntD2plare4 Cavalerul ;lorilor avea s se (ntoarc viu de la Piatra Dra9onului. (r fi .ncnttor# 5rin gri9a zeilor% s2ar omor. .ntre ei% ca +er (rr"< i +er 0rr"<# CDt despre :toCe-orthM nu4 (i fcea ru s se 9Dndeasc la :toCe-orth. &aena ador2ise la loc cDnd re9ina se (ntoarse (n dor2itor4 cu capul (nvDrtindu- se. 5rea mult 8in i prea puin somn% (/i spuse. Nu se (ntD2pla (n fiecare noapte s se tre=easc de dou ori4 cu ve/ti atDt de teri0ile. Cel puin m2am putut trezi# Robert ar fi fost prea beat s se ridice din pat% darmite s mai i ia decizii# I2ar fi re8enit lui =on (rr"n sarcina de a se ocupa de toate acestea# 5i plcea 9Dndul c era un re9e 2ai 0un decDt $o0ert. Dincolo de fereastr4 cerul (ncepea de1a s se lu2ine=e. Cersei se a/e= pe pat4 lDn9 Fady Merry-eather4 ascultDndu-i rsuflarea u/oar4 privindu-i sDnii ridicDndu-se /i co0orDnd. 6are 8iseaz :"rul3 se (ntre0 Cersei. +au .i 8iseaz iubitul cu cicatrice3 "ra si9ur c &aena nu-l visa pe Fordul #rton. Cersei cuprinse (n cu/ul pal2ei sDnul celeilalte fe2ei. 3/or4 la (nceput4 a0ia atin9Dndu-l4 si2indu-i cldura (n pal24 pielea neted ca satinul. 5l strDnse 0lDnd4 apoi (/i trecu u/or de9etul 2are peste sfDrcul i2ens /i ne9ru4 (nainte /i (napoi4 (nainte /i (napoi4 pDn cDnd (l si2i (ntrindu-se. CDnd ridic privirea4 ochii &aenei erau deschi/i. I 5i placeK (ntre0 ea. I Da4 rspunse Fady Merry-eather. I Li acu2K Cersei (i ciupi sfDrcul4 tr9Dnd cu putere de el4 rsucindu-l (ntre de9ete. ;e2eia din Myr icni de durere. I M doare. I " doar vinul. %2 0ut o caraf la cin /i alta cu vduva :toCe-orth. % tre0uit s 0eau4 ca s-o lini/tesc. $suci /i cellalt sfDrc al &aenei4 tr9Dnd de el pDn cDnd fe2eia 9DfDi. :unt re9ina4 a2 de 9Dnd s-2i cer drepturile. I ; ce vrei. Prul &aenei era ne9ru ca al lui $o0ert4 chiar /i 1os4 (ntre picioare4 iar cDnd Cersei o atinse acolo descoperi c era ud leoarc4 (n ti2p ce al lui $o0ert fusese aspru /i uscat. &e ro94 spuse fe2eia din Myr4 continu4 re9ina 2ea. ; ce vrei cu 2ine. :unt a ta. Dar nu slu1ea la ni2ic. Nu putea si2i ceea ce si2ise $o0ert (n nopile cDnd se culca cu ea. Nu era nicio plcere4 nu pentru ea. Pentru &aena4 da. :fDrcurile ei erau dou dia2ante ne9re4 (ntre coapse era alunecoas /i

?6

fier0inte. Robert te2ar fi iubit% pre de o or# $e9ina (/i strecur un de9et (n acea 2la/tin 2yrishe=4 pe ur2 altul4 (nainte /i (napoi. )ar% dup ce i2ar fi risipit smna .n tine% i2ar fi fost greu s2i aminteasc numele tu# Hoia s vad dac era la fel de u/or cu o fe2eie cu2 fusese (ntotdeauna cu $o0ert. ece mii de copii ai ti au pierit .n palma mea% nlimea Ta% 9Dndi ea4 strecurDnd un al treilea de9et (n Myr. n timp ce sforiai% .i lingeam fiii de pe faa i de pe degetele mele% unul cte unul% toi acei prini palizi i lipicioi# i cereai drepturile% stpne% dar .n .ntuneric eu .i mncam motenitorii# &aena se cutre2ur. !DfDind4 2ur2ur cDteva vor0e (ntr-o li20 strin4 pe ur2 tresri din nou4 (/i arcui spatele /i ip. 5arc ar fi .n9unghiat% 9Dndi re9ina. Pentru o clip4 (/i (nchipui c de9etele ei erau ni/te coli4 sfD/iind fe2eia din Myr de la pDntece pDn la 0ere9at. &ot (n =adar. Nu fusese niciodat 0ine cu ni2eni decDt cu .ai2e. CDnd (ncerc s-/i retra9 2Dna4 &aena o (nha /i-i srut de9etele. I Dulce re9in4 cu2 s-i aduc plcereK 5/i strecur de9etele (ntre coapsele lui Cersei. :pune-2i4 dra9ostea 2ea4 ce vrei de la 2ineK I Fas-2. Cersei se rosto9oli pe-o parte /i4 tre2urDnd4 (/i trase c2a/a de noapte ca s se acopere. :e crpa de =iu. 5n curDnd avea s fie di2inea /i totul va fi uitat. Nu se (ntD2plase niciodat.

?,

JAIME !oarnele revrsau un =9o2ot 2etalic4 spintecDnd aerul al0astru4 neclintit4 al =orilor. .os2yn PecCledon sri (ndat (n picioare4 0D10Dind dup centura stpDnului su. !iatul are refle@e bune# I &Dlharii nu sufl 9oarnele ca s-/i vesteasc sosirea4 (i spuse .ai2e. Nu voi avea nevoie de sa0ie. &re0uie s fie vrul 2eu4 P=itorul %pusului. Dru2eii desclecau cDnd .ai2e ie/i din cort4 /ase cavaleri /i patru=eci de arca/i clare /i o/teni (n ar2uri. I =aime1 rcni un 0r0at los4 (nve/2Dntat (ntr-o c2a/ aurit de =ale /i o 2antie din 0lan de vulpe. %/a de sfri1it4 /i (n al0 din cap pDn-n picioareJ Li 0r0os4 pe deasupraJ I %staK # 0iat 2iri/te pe lDn9 coa2a ta4 vere. >ar0a =0urlit a lui +er Daven /i 2ustaa-i stufoas se uneau (n perciuni 9ro/i4 ca un 9ard viu care4 la rDndul lui4 se (2preuna cu desi/ul 9al0en /i (ncDlcit din cre/tetul capului4 turtit de coiful pe care toc2ai /i-l scotea. 3ndeva4 (n 2i1locul acelui hi/ de pr4 pDndeau un nas cDrn /i o pereche de ochi cprui. Si-a furat vreun tDlhar 0riciulK I %2 1urat c n-a2 s-2i tai prul pDn cDnd tatl 2eu nu va fi r=0unat. Pentru un o2 cu o (nfi/are atDt de leonin4 Daven Fannister vor0ea ciudat de sfielnic. Dar &Dnrul Fup a a1uns pri2ul la RarstarC. M-a lipsit de r=0unarea 2ea. 5i (n2Dn coiful unui scutier /i-/i trecu de9etele prin pr4 acolo unde povara oelului (l strivise. 52i place niel pr. Nopile sunt tot 2ai reci /i puin frun=i/ (2i ine de cald la fa. Da4 /i 2tu/a !enna spunea 2ereu c a2 o 0r0ie ca o cr2id. :trDnse 0raele lui .ai2e: Ne-a2 te2ut pentru tine4 dup Pdurea Loaptelor. %2 au=it c lupul strvechi al lui :tarC i-a sfDrtecat 0ere9ata. I %i vrsat lacri2i a2are pentru 2ine4 vereK I .u2tate din Fannisport a fost (n doliu. .u2tatea fe2inin. Privirea lui +er Daven co0or( pe cioata lui .ai2e. %/adar4 e adevrat. &iclo/ii i-au tiat 2Dna sa0iei. I %2 una nou4 fcut din aur. :unt 2ulte de spus despre cu2 e s fii olo9. >eau 2ai puin vin4 de tea2 s nu-l vrs4 /i arareori 2i se (ntD2pl s-2i 1ulesc fundul (ntr-un turnir. I Da4 ia te uit. Poate c-ar tre0ui s 2i-o tai /i eu. Hrul lui rDse. Cine i-a luat-o4 Catelyn :tarCK

?*

I Har9o 8oat. )e unde 8in po8etile astea3 I QohoriCulK +er Devan scuip. %sta e pentru el /i pentru toi >ravii lui Ca2ara=i. '-a2 spus tatlui tu c a2 s vDne= eu pentru el4 dar 2-a refu=at. Mi-a spus c unele sarcini sunt potrivite pentru lei4 dar e 2ai 0ine s ls2 vDntoarea pe sea2a apilor /i a cDinilor. 5ntoc2ai cuvintele Fordului &y-in4 /tiu .ai2e. %proape c au=ea 9lasul tatlui su. I 8ai (nuntru4 vere. &re0uie s vor0i2. !arrett aprinsese 2an9alurile /i cr0unii lor strlucitori rspDndeau (n cortul lui .ai2e o cldur ar2ie. +er Daven (/i scutur 2antia de pe u2eri /i i-o a=vDrli Micului Fe-. I "/ti un PiperK 2DrDi el. &e vd ca2 pipernicit. I :unt Fe-ys Piper4 dac nu i-e cu suprare. I F-a2 0tut crDncen pe fratele tu (ntr-un turnir4 de2ult. Ntrul pipernicit s-a ofensat cDnd l-a2 (ntre0at dac aia care dansa 9oal pe scutul lui era sora lui. I " 0la=onul Casei noastre. Nu ave2 nicio sor. I Pcat. >la=onul vostru are sDni fru2o/i. Dar ce fel de o2 se ascunde (n spatele unei fe2ei 9oaleK De fiecare dat cDnd i=0ea2 scutul fratelui tu4 2 si2ea2 2o1ic. I %1un9e4 =ise .ai2e4 rD=Dnd. Fas-l (n pace. Pia le (ncl=ea vin cu 2irodenii4 (nvDrtind cu o lin9ur (n ceaun. &re0uie s /tiu ce 2 pot a/tepta s 9sesc la $iverrun. Hrul su ridic din u2eri. I %saltul trenea=4 Pe/tele Ne9ru st (n castel4 noi st2 afar4 (n ta0erele noastre. %l nai0ii de plictisitor4 drept s-i spun. +er Daven se a/e= pe un ta0uret. &ully ar tre0ui s or9ani=e=e o ie/ire4 ca s ne rea2inteasc tuturor c sunte2 (n r=0oi. %r fi dr9u dac ar o2or( /i ni/te ;reyi. Pe $y2an4 pentru (nceput. #2ul e 2ai 2ult 0eat decDt trea=. #h4 /i pe "d-yn. Nu e a/a de 9rosolan ca taic-su4 dar e plin de ur4 ca un 0u0oi plin de puroi. Li +er "22on al tuM 0a nu4 7ordul "22on4 fereasc-ne Cei Lapte4 s nu cu2va s-i uit2 noul titluM Fordul nostru de $iverrun nu face altceva decDt s (ncerce s-2i spun cu2 s conduc atacul. Hrea s cuceresc castelul fr stricciuni% de vre2e ce acu2 e re/edina lui. I 5nc nu e fier0inte vinul laK o (ntre0 .ai2e pe Pia. I >a da4 stpDne. ;ata (/i acoperi 9ura cDnd vor0i. PecC le aduse vinul pe o tav aurie. +er Daven (/i scoase 2nu/ile /i lu cupa. I Mulu2esc4 0iete. &u cine s fiiK

67

I .os2yn PecCleton4 cu voia ta4 stpDne. I PecC a fost erou la %pa Nea9r4 preci=a .ai2e. % ucis doi cavaleri /i a capturat ali doi. I &re0uie s fii 2ai periculos decDt pari4 flcule. %ia e o 0ar0 sau ai uitat s te speli pe faK Nevasta lui :tannis >aratheon avea o 2usta 2ai deas. CDi ani aiK I Cincispre=ece4 ser. :er Daven pufni. I Ltii care e cel 2ai 0un lucru la eroi4 .ai2eK Mor tineri cu toii /i ne las nou4 celorlali4 2ai 2ulte fe2ei. %=vDrli cupa (napoi scutierului. 32ple-o la loc /i a2 s-i =ic /i eu erou. Mi-e sete. .ai2e duse cupa la 0u=e cu 2Dna stDn9 /i lu o (n9hiitur. Cldura i se rspDndi (n piept. I Hor0eai despre ;reyii pe care (i vrei 2ori. $y2an4 "d-yn4 "22onM I Li Galder $ivers4 adu9 Daven4 0astardul la. 3r/te faptul c e 0astard /i ur/te pe toat lu2ea care nu e. Dar +er Per-yn pare un ins de trea04 pe el a/ putea s-l cru. Li fe2eile. 3r2ea= s 2 (nsor cu una4 din cDte a2 au=it. %propo4 tatl tu ar fi putut 9si de cuviin s se consulte cu 2ine (n privina acestei cstorii. &atl 2eu trata cu PaEter $ed-yne4 (nainte de #Ecross4 /tiaiK $ed-yne avea o fat destul de (n=estrat. I Des2eraK .ai2e i=0ucni (n hohote. Cu2 (i plac pistruiiK I Dac a2 de ales (ntre ;reyi /i pistrui4 ei4 0ineM 1u2tate din pro9eniturile Fordului Galder arat ca ni/te her2eline. I Doar 1u2tateK ;ii recunosctor. %2 v=ut-o pe 2ireasa lui Fancel la Darry. I %2i Casa-Porii4 fereasc =eiiJ Nu 2i-a venit s cred c Fancel a ales-o. Ce se (ntD2pl cu 0iatul laK I % devenit evlavios4 rspunse .ai2e4 dar ale9erea n-a fcut-o el. Ma2a lui %2erei e o Darry. 3nchiul nostru s-a 9Dndit c soia lui (l poate a1uta pe Fancel s cD/ti9e oa2enii si2pli din Darry. I Cu24 culcDndu-se cu eiK Ltii de ce i se spune %2i Casa-PoriiK 5/i ridic 0ariera-9hilotin pentru fiecare cavaler care se ni2ere/te prin prea12. Fancel ar face 0ine s 9seasc un ar2urier care s-i fac un coif cu coarne. I Nu va fi ca=ul. Hrul nostru s-a dus la De0arcaderul $e9elui4 s intre (n rDndul s0iilor 5naltului :epton. +er Daven nu s-ar fi putut arta 2ai surprins nici dac .ai2e i-ar fi spus

6)

c Fancel hotrDse s se fac 2ai2ua unui salti20anc. I Nu4 =uK 5i rD=i de 2ine. %2i Casa-Porii tre0uie s ai0 o cuttur de nevstuic 2ai ceva decDt a2 au=it4 dac l-a putut (2pin9e pe 0iat s fac una ca asta. CDnd .ai2e (/i luase r2as-0un de la Fady %2erei4 fe2eia plDn9ea (nceti/or pentru destr2area csniciei sale4 lsDndu-l pe Fyle CraCehall s-o console=e. Facri2ile ei nu-l tul0uraser nici pe 1u2tate cDt feele (ncrDncenate ale rudelor ei risipite prin curte. I :per c n-ai de 9Dnd s te le9i /i tu cu 1ur2Dnt4 vere4 (i spuse lui Daven. ;reyii sunt sensi0ili cDnd vine vor0a de contractele de cstorie. Mi-ar displcea s-i de=a29esc din nou. +er Daven pufni. I %2 s 2 (nsor /i a2 s 2 culc cu nevstuic 2ea4 nu te te2e. Ltiu ce-a pit $o00 :tarC. Dar4 din cDte 2i-a povestit "d-yn4 2ai 0ine a/ ale9e una care (nc n-a (nflorit4 altfel a/ putea afla c Galder cel Ne9ru a trecut pe la ea (naintea 2ea. Pun r2/a9 c s-a culcat cu %2i Casa-Porii4 /i nu de dou-trei ori. Poate c asta eEplic pio/enia lui Fancel /i suprarea tatlui su. I F-ai v=ut pe +er RevanK I Da. % trecut pe-aici (n dru2 spre vest. F-a2 ru9at s ne a1ute s cuceri2 castelul4 dar Revan nici n-a vrut s aud. % stat dus pe 9Dnduri tot ti2pul cDt a fost aici. Destul de politicos4 dar rece. '-a2 1urat c n-a2 cerut niciodat s fiu nu2it P=itor al %pusului4 c onoarea i s-ar fi cuvenit lui4 iar el a declarat c nu-2i poart pic4 dar4 1udecDnd dup tonul lui4 nu i-ai fi dat sea2a. % stat trei =ile /i a0ia dac 2i-a adresat dou vor0e. %/ fi vrut s 2ai r2Dn4 sfatul lui 2i-ar fi fost de folos. %2icii no/tri ;rey n-ar fi (ndr=nit s-l ofense=e pe +er Revan a/a cu2 2 ofensea= pe 2ine. I Poveste/te-2i4 =ise .ai2e. I Si-a/ povesti4 dar de unde s (ncepK 5n ti2p ce eu construia2 0er0eci /i turnuri de asediu4 $y2an ;rey a ridicat o spDn=urtoare. 5n fiecare =i4 (n =ori4 (l aduce pe "d2ure &ully4 (i lea9 un /trean9 de 9Dt /i a2enin s-l spDn=ure4 dac $iverrunul nu se pred. Pe/tele Ne9ru nu se sinchise/te de spectacolul lui4 a/a c4 pe (nserat4 Fordul "d2ure e co0orDt din nou. :oia lui e (nsrcinat4 /tiaiK .ai2e nu /tia. I "d2ure s-a culcat cu ea4 dup Nunta $o/ieK I :e culca cu ea .n timpul Nunii $o/ii. $oslin e o fptur dr9la/4 fr

62

acea cuttur de nevstuic. Li4 ciudat4 ine la "d2ure. Per-yn =ice c se roa9 s ai0 o fat. .ai2e chi0=ui o clip. I #dat nscut fiul lui "d2ure4 Fordul Galder nu va 2ai avea nevoie de "d2ure. I %/a vd /i eu lucrurile. >unul nostru unchi "22M ah4 7ordul "22on4 adicM vrea s-l vad 9ra0nic spDn=urat pe "d2ure. Pre=ena unui &ully ca Ford de $iverrun (l fr2Dnt aproape la fel de 2ult ca a/teptata na/tere a altuia. 5n fiecare =i 2 i2plor s-l fac pe +er $y2an s-l spDn=ure pe &ully4 indiferent cu2. 5ntre ti2p4 Fordul !a-en Gesterlin9 2 tra9e de cealalt 2Dnec. Pe/tele Ne9ru o are pe no0ila sa soie (nuntrul castelului4 (2preun cu trei dintre pro9eniturile lui cu rDt de porc. Fordul se te2e c &ully le va ucide dac ;reyii (l spDn=ur pe "d2ure. 3na dintre ele este 2icua re9in a &Dnrului Fup. .ai2e avea i2presia c o (ntDlnise pe .eyne Gesterlin94 de/i nu-/i putea a2inti cu2 arta. Trebuie s fie .ntr2ade8r frumoas% ca s fi meritat un regat# I +er >rynden nu va ucide copii4 (l asi9ur el pe vrul su. Nu e un pe/te (ntr-atDt de ne9ru. 5ncepea s priceap de ce nu c=use (nc $iverrunul. :pune-2i despre po=iiile voastre4 vere. I Castelul e 0ine (ncon1urat. +er $y2an /i ;reyii sunt la nord de Piatra $sucit. Fa sud de ;urca $o/ie se afl Fordul "22on4 cu +er ;orley Prester /i ce a 2ai r2as din vechea ta oaste4 plus lor=ii riverani care ni s-au alturat dup Nunta $o/ie. # aduntur de oa2eni ursu=i4 nu 2 deran1ea= s-o spun. >uni s stea (20ufnai (n corturile lor4 dar ni2ic 2ai 2ult. &a0ra 2ea este (ntre rDuri4 cu faa spre /anul de aprare /i porile principale ale $iverrunului. %2 construit o estacad peste ;urca $o/ie4 (n aval de castel. Manfryd Te- /i $aynard $utti9er au sarcina s-o apere4 ca ni2eni s nu poat fu9i cu 0arca. Fe-a2 dat /i nvoade4 ca s pescuiasc. %sta ne asi9ur hrana. I Pute2 s (nfrDn9e2 castelul prin (nfo2etareK :er Daven cltin din cap. I Pe/tele Ne9ru a alun9at toate 9urile netre0uincioase din $iverrun /i /i-a cules toate recoltele. %re destule provi=ii ca s in oa2enii /i caii (n via ti2p de doi ani 0uni. I 'ar noi cu2 st2 cu provi=iileK I %tDt ti2p cDt rDul are pe/te4 nu vo2 2uri de foa2e4 dar nu /tiu cu2

vo2 hrni caii. ;reyii aduc hran /i nutre toc2ai de la !e2eni4 dar +er $y2an susine c nu are destul s-o (2part cu noi4 a/a c tre0uie s ne cut2 sin9uri. .u2tate din oa2enii pe care i-a2 tri2is s caute 2Dncare nu s-au 2ai (ntors. 3nii au de=ertat. Pe alii (i 9si2 putre=ind su0 copaci4 cu /trean9uri de 9Dt. I %2 dat /i noi peste cDiva4 alaltieri4 =ise .ai2e. 'scoadele lui %dda2 Mar0rand i-au 9sit spDn=urai4 cu feele (nne9rite4 su0 un 2r pdure. Cadavrele fuseser despuiate /i fiecare o2 avea un 2r vDrDt (ntre dini. Niciunul nu avea vreo ran. " li2pede c se predaser. Mistreul se (nfuriase cDnd v=use una ca asta4 1urDnd r=0unare sDn9eroas oricrui o2 care va spDn=ura r=0oinici4 s 2oar ca ni/te purcei de lapte. I Poate c au fost haiducii4 su9er +er Daven4 cDnd .ai2e isprvi povestea4 sau poate c nu. Mai 2i/un /i acu2 cete de nordici. 'ar ace/ti For=i ai &ridentului4 or fi plecat ei 9enunchiul4 dar eu cred c4 (n ini2a lor4 sunt totM lupi. .ai2e arunc o privire ctre cei doi scutieri 2ai tineri ai si4 care se (nvDrteau pe lDn9 2an9aluri4 prefcDndu-se c nu aud. Fe-ys Piper /i !arrett Pae9e erau a2Dndoi fiii unor lor=i riverani. :e ata/ase de ei /i i-ar fi prut ru s fie nevoit s-i dea pe 2Dna lui +er 'lyn. I Pe 2ine /trean9urile 2 duc cu 9Dndul i2ediat la Dondarrion. I Fordul ful9erului nu e sin9urul o2 care /tie cu2 s le9e un la. Nu 2 stDrni cu Fordul >eric. " aici4 e acolo4 e peste tot4 dar cDnd tri2ii oa2eni dup el4 dispare ca un a0ur. For=ii riverani (l a1ut4 s nu te (ndoie/ti de asta. 3n afurisit de lord al hotarelor4 dac-i vine s cre=i. %=i afli c o2ul e 2ort4 2Dine au=i c nu poate fi ucis. +er Daven (/i ls 1os cupa de vin. 'scoadele 2ele raportea= noaptea focuri pe creste. ;ocuri de se2nali=are4 cred eiM ca /i cu2 ar fi un cerc de p=itori de 1ur (2pre1urul nostru. :unt focuri /i (n sate. 3n =eu nouM $u% unul 8echi# I &horos e cu Dondarrion4 preotul 9rsan din Myr care o0i/nuia s 0ea cu $o0ert. MDna de aur a lui .ai2e era pe 2as. # atinse /i privi aurul licrind (n lu2ina 2ohorDt a 2an9alurilor. Ne vo2 ocupa de Dondarrion4 dac va fi nevoie4 dar tre0uie s-i d2 (ntDietate Pe/telui Ne9ru. &re0uie s /tie c apr o cau= pierdut. %i (ncercat s trate=i cu elK I % (ncercat +er $y2an. % 2ers pDn la porile castelului4 pe 1u2tate 0eat4 fcDnd tr0oi4 a2eninDnd. Pe/tele Ne9ru /i-a fcut apariia pe 2etere=e doar cDt s spun c n-are de 9Dnd s iroseasc vor0e fru2oase pe

6+

oa2eni scDr0o/i. Pe ur2 a tri2is o s9eat (n crupa calului lui $y2an. Calul s-a ridicat pe picioarele din spate4 ;rey a c=ut (n noroi4 iar eu a2 rDs atDt de tare (ncDt aproape c-a2 fcut pe 2ine. Dac a/ fi fost eu (n castel4 a/ fi tri2is s9eata (n 9Dtle1ul 2incinos al lui $y2an. I %2 s port 9ru21er cDnd trate= cu ei4 =ise .ai2e4 cu u20ra unui =D20et. %2 de 9Dnd s-i ofer ter2eni 9enero/i. Dac ar putea pune capt acestui asediu fr vrsare de sDn9e4 atunci nu s-ar putea spune c a ridicat ar2ele (2potriva Casei &ully. I N-ai decDt s (ncerci4 dar 2 (ndoiesc c vor0ele ne vor aduce vreun cD/ti9. &re0uie s asedie2 castelul. ;usese o vre2e4 nu foarte de2ult4 cDnd4 fr (ndoial4 .ai2e ar fi forat aceea/i cale. Ltia c nu putea sta aici (nc doi ani4 a/teptDnd ca Pe/tele Ne9ru s 2oar de foa2e. I #rice-a2 face4 tre0uie s acion2 repede4 (i spuse el lui +er Daven. Focul 2eu e (napoi la De0arcaderul $e9elui4 alturi de &o22en. I Da4 fu de acord vrul su. Nu 2 (ndoiesc c sora ta are nevoie de tine. De ce l-a tri2is pe +er RevanK Credea2 c-l va face MDn. I N-a vrut s accepte. $2a fost la fel de orb ca mine# I Revan ar tre0ui s fie P=itorul %pusului. :au tu. Nu c n-a/ fi recunosctor pentru aceast onoare4 0a9 de sea24 dar unchiul nostru are de dou ori vDrsta 2ea /i 2ai 2ult eEperien (n ale stpDnirii. :per c /tie c n-a2 cerut niciodat asta. I Ltie. I Cersei ce 2ai faceK "ste la fel de fru2oasK I $adioas. Capricioasa# :trlucitoare ca aurul. 'als ca aurul unui bufon# %st-noapte4 visase c o 9sise (n pat cu >iatul Funii. 5l o2orDse pe 0ufon /i sfrD2ase dinii surorii sale cu 2Dna lui de aur4 (ntoc2ai cu2 fcuse !re9or Cle9ane cu 0iata Pia. 5n vise4 .ai2e avea 2ereu dou 2DiniA una era din aur4 dar funciona la fel de 0ine ca 2Dna cealalt. Cu cDt isprvi2 2ai repede cu $iverrunul4 cu atDt voi fi 2ai repede alturi de Cersei. Ce-avea s fac atunci4 .ai2e nu /tia. :ttu de vor0 cu vrul su (nc o or4 (nainte ca P=itorul %pusului s plece4 (n cele din ur2. CDnd r2ase sin9ur4 .ai2e (/i puse 2Dna de aur /i 2antia 2aro /i porni la pli20are printre corturi. Fa drept vor0ind4 (i plcea viaa aceasta. :e si2ea 2ai (n lar9ul lui pe cD2p4 (ntre soldai4 decDt se si2ise vreodat la curte. Li oa2enii lui preau s se si2t (n lar9ul lor cu el. FDn9 unul dintre focuri4 trei ar0aleti/ti (i

6B

oferir o 0ucat din iepurele pe care-l prinseser. FDn9 un altul4 un tDnr cavaler (i ceru sfaturi despre cu2 s se apere cel 2ai 0ine de un ciocan de r=0oi. .os4 pe 2alul rDului4 privi dou spltorese luptDndu-se (n valuri4 crate pe u2erii unor o/teni. ;etele erau pe 1u2tate 0ete /i pe 1u2tate 9oale4 rD=Dnd /i plesnindu-se una pe alta cu 2antiile suflecate4 (n ti2p ce o du=in de 0r0ai le (ncura1au. .ai2e parie o stea de ara2 pe fata 0lond care clrea pe u2erii lui $aff cel Dulce /i o pierdu cDnd a2Dndou se pr0u/ir4 (2pro/cDnd apa4 (n stufri/. Pe 2alul cellalt4 lupii urlau /i vDntul r0ufnea printre trestii4 rsucindu-le ra2urile /i fcDndu-le s /uiere. .ai2e (l 9si pe +er 'lyn Payne sin9ur (n faa cortului su4 ascuindu-/i sa0ia cu o piatr de /lefuit. I Hino4 spuse el4 /i cavalerul tcut se ridic4 =D20ind firav. i place% (/i ddu sea2a .ai2e. i face plcere s m umileasc noapte de noapte# 5oate c i2ar plcea i mai mult s m omoare# Fui .ai2e (i plcea s cread c devenea 2ai 0un cu fiecare =i4 dar pro9resa (ncet /i nu fr s ai0 de pltit. Pe su0 oel4 lDn /i piele fiart4 .ai2e Fannister era o tapiserie de cicatrici4 cruste /i vDnti. # santinel (i opri (n ti2p ce-/i conduceau caii dincolo de ta0r. .ai2e 0tu o2ul pe u2r cu 2Dna-i de aur. I $2Di vi9ilent. :unt lupi prin prea12. Clrir (napoi4 de-a lun9ul ;urcii $o/ii4 ctre ruinele unui sat pDr1olit pe lDn9 care trecuser (n dup-a2ia=a aceea. %colo (/i dansar dansul nocturn4 printre pietre (nne9rite /i prin cenu/a veche /i rece. Pentru scurt ti2p4 .ai2e do2in lupta. 5/i (n9dui s cread c (/i recpta4 (n cele din ur24 vechea (nde2Dnare. Poate c (n noaptea aceasta Payne avea s fie cel care se ducea la culcare plin de sDn9e /i de vDnti. +er 'lyn parc (i au=i 9Dndurile. Par lene/ ulti2a lovitur a lui .ai2e /i lans un contraatac care (l tri2ise pe .ai2e cu spatele (n rDu4 unde ci=2a (i alunec (n noroi. :fDr/i (n 9enunchi4 cu sa0ia cavalerului tcut la 0ere9at /i cu propria sa0ie pierdut (n stuf. 5n lu2ina lunii4 ur2ele de vrsat de pe faa lui Payne erau 2ari cDt craterele. :coase acel sunet cloncnit care ar fi putut fi un hohot de rDs /i trase sa0ia (n susul 9Dtului lui .ai2e4 pDn cDnd vDrful a1unse s i se odihneasc (ntre 0u=e. Doar atunci fcu un pas (napoi /i (/i vDr( sa0ia (n teac. :2a fi descurcat mai bine luptndu2m cu Raff cel )ulce cu o trf .n spate% 9Dndi .ai2e4 scuturDndu-/i noroiul de pe 2Dna de aur. # parte din el voia s-o s2ul9 /i s-o a=vDrle (n rDu. "ra inutil4 iar 2Dna stDn9 nu era

6?

2ult 2ai 0un. +er 'lyn se (ntorsese la cai4 lsDndu-l s se ridice sin9ur (n picioare. :car din astea .nc am dou# 3lti2a =i a cltoriei lor fu rece /i furtunoas. HDntul vD1Dia printre cren9i4 (n pdurile 0rune /i 9ola/e4 fcDnd stuful rDului s se (ncline adDnc de-a lun9ul ;urcii $o/ii. Chiar /i (nvelit (n 2antaua de iarn a !r=ii $e9ale4 .ai2e si2ea dinii de fier ai vDntului4 (n ti2p ce clrea alturi de vrul su Daven. Dup-2asa4 tDr=iu4 =rir $iverrunul ridicDndu-se din locul (n9ust unde Piatra $sucit se unea cu ;urca $o/ie. Castelul Casei &ully arta ca o 2are cora0ie de piatr4 cu prora (ndreptat spre aval. Nidurile sale de 9resie erau scldate (ntr-o lu2in ro/ie-aurie /i preau 2ai (nalte /i 2ai 9roase decDt /i le a2intea .ai2e. $uca aceasta nu 8a crpa uor% 9Dndi el poso2orDt. Dac Pe/tele Ne9ru nu voia s asculte4 nu va avea de ales decDt s (ncalce 1ur2Dntul pe care i-l fcuse lui Catelyn :tarC. .ur2Dntul pe care (l rostise (n faa re9elui su avea (ntDietate. "stacada care traversa rDul /i cele trei ta0ere 2ari ale o/tirii invadatoare erau (ntoc2ai cu2 le descrisese vrul lui. &a0ra lui +er $y2an ;rey4 la nord de Piatra $sucit4 era cea 2ai 2are /i cea 2ai de=ordonat. # i2ens spDn=urtoare 9ri se (nla deasupra corturilor4 (nalt cDt o catapult. :u0 ea sttea o siluet solitar4 cu o funie la 9Dt. 0dmure Tul"# .ai2e si2i un fior de 2il. +2l in acolo% zi dup zi% cu laul acela .n 9urul gtului? mai bine i2ar tia capul i ar ispr8i# 5n spatele spDn=urtorii4 erau risipite (n neorDnduial corturi /i focuri. For=ii Casei ;rey /i cavalerii lor (/i ridicaser pavilioanele (ntr-un loc 0un4 (n a2onte de /anurile de de1ecie. 5n aval se aflau coli0e de p2Dnt4 crue /i care cu 0oi. I +er $y2an nu vrea ca 0ieii lui s se plictiseasc4 a/a c le ofer tDrfe4 lupte de coco/i /i vDntoare de 2istrei4 (i eEplic +er Devan. Li-a adus chiar /i un afurisit de cntre# Mtu/a noastr l-a adus pe Gat ND20et %l0 de la Fannisport4 dac-i vine s cre=i4 a/a c $y2an tre0uia s ai0 /i el un cDntre. N-a2 putea s stvili2 pur /i si2plu rDul /i s-i (nec2 pe toi4 vereK .ai2e vedea arca/i 2i/cDndu-se (n spatele 2erloanelor de pe parapetul castelului. Deasupra lor fluturau fla2urile Casei &ully4 pstrvul ar9intiu sfidtor pe fondul lui ro/u /i al0astru. Dar cel 2ai (nalt turn ar0ora un alt fel de stindard4 un stea9 lun9 /i al04 cu 0la=onul lupului strvechi al Casei :tarC. I Pri2a dat cDnd a2 v=ut $iverrunul era2 un scutier novice4 crud ca

66

iar0a pri2verii4 (i spuse .ai2e vrului su. >trDnul :u2ner CraCehall 2-a tri2is s duc un 2esa14 unul pe care 1ura c nu-l putea (ncredina unui cor0. Fordul 8oster 2-a inut dou spt2Dni4 cu9etDnd la rspunsul lui4 /i a/e=Dndu-2 la fiecare 2as lDn9 fiica lui Fysa. I Nu e de 2irare c ai (20rcat ve/2intele al0e. Li eu a/ fi fcut la fel. I #4 Fysa n-a fost atDt de fioroas. ;usese o fat dr9u4 la drept vor0ind4 delicat /i cu 9ropie4 cu prul lun94 ar2iu. )ar sfioas# nclinat spre tceri prelungite i reprize de chicotit% fr nimic din focul lui Cersei# :ora ei 2ai 2are pruse 2ai interesant4 dar Catelyn era pro2is unui 0iat din Nord4 2o/tenitorul GinterfelluluiM dar4 la vDrsta aceea4 nicio fat nu-l interesa pe .ai2e la fel de 2ult ca renu2itul frate al lui 8oster4 care-/i cD/ti9ase fai2a luptDnd (2potriva $e9ilor de Nou Parale la &reptele de Piatr. Fa 2as o i9nor pe 0iata Fysa4 (nde2nDndu-l pe >rynden &ully s spun pove/ti despre Maelys cel Monstruos /i Prinul de %0anos. +er !r"nden era mai tnr dect sunt eu acum% cu9et .ai2e4 iar eu eram mai tnr dect 5ec<# Cel 2ai apropiat vad de pe r2ul opus al ;urcii $o/ii era (n a2onte de castel. Ca s a1un9 la ta0ra lui +er Devan4 fur nevoii s treac prin cea a lui "22on ;rey4 pe lDn9 pavilioanele lor=ilor riverani care plecaser 9enunchiul /i fuseser repri2ii (n pacea re9elui. .ai2e o0serv fla2urile Caselor Fychester /i Hance4 $oote /i !ood0rooC4 9hindele Casei :2allford /i fecioara dansDnd a Fordului Piper4 dar fla2urile pe care nu le vedea erau cele care (i ddeau de 9Dndit. Hulturul de ar9int al Mallisterilor nu era nicieri4 nici calul ro/u al >racCenilor4 nici salcia Casei $y9er sau /erpii (n9e2nai ai lui Pae9e. De/i cu toii (/i re(nnoiser 1ur2intele de credin fa de &ronul de ;ier4 niciunul nu venise s se alture asaltului. >racCenii se r=0oiau cu Casa >lacC-ood4 /tia4 ceea ce eEplica a0sena lor4 (ns ceilaliM $oii notri prieteni nu ne sunt prieteni defel# 7oialitatea lor nu e dect de suprafa# $iverrunul tre0uia cucerit4 /i asta curDnd. Cu cDt asaltul se tDrDia 2ai 2ult4 cu atDt (ncura1a /i ali recalcitrani4 precu2 &ytos >lacC-ood. Fa vad4 +er Rennos de Rayce sufl Cornul Pietrei. (sta ar trebui s2l aduc pe 5etele $egru pe metereze# +er 8u9o /i +er Der2ot (l conduser pe .ai2e peste rDu4 (2pro/cDnd apele 2ocirloase4 ro/ii-2aronii4 cu stindardul !r=ii $e9ale /i cu cer0ul /i leul lui &o22en fluturDnd (n vDnt. $estul coloanei venea co2pact (n ur2a lor. &a0ra Fannisterilor rsuna de =9o2otul ciocanelor de le2n4 (n locul

6,

unde se ridica un nou turn de asediu. Dou alte turnuri erau ter2inate4 acoperite pe 1u2tate cu piei de cal net0cite. 5ntre ele se afla un 0er0ec4 un trunchi de copac cu vDrful (ntrit (n foc4 suspendat de lanuri su0 un acoperi/ de le2n. -rul meu n2a pierdut 8remea% se pare# I :tpDne4 (ntre0 PecC4 unde (i vrei cortulK I %colo4 pe ridictura aia. 5i art cu 2Dna de aur4 de/i nu era foarte potrivit pentru o ase2enea 2isiune. >a9a1ele acolo4 liniile cailor acolo. Ho2 folosi latrinele pe care vrul 2eu a avut a2a0ilitatea s le sape pentru noi. +er %dda24 inspectea= peri2etrul4 cu un ochi la orice sl0iciuni. .ai2e nu anticipa un atac4 dar nu anticipase nici Pdurea Loaptelor. I : che2 nevstuicile pentru un consiliu de r=0oiK (ntre0 Daven. I Nu4 pDn nu vor0esc cu Pe/tele Ne9ru. .ai2e (i fcu se2n lui .on >ettley :pDnul: ;lutur un stea9 de pace /i du un 2esa1 la castel. 'nfor2ea=-l pe +er >rynden &ully c vreau s-i vor0esc 2Dine la pri2ii =ori. Hoi veni la 2ar9inea /anului de aprare /i-l voi a/tepta pe podul lui 0asculant. PecC prea alar2at: I :tpDne4 arca/ii lui ar puteaM I N-o vor face. .ai2e descleca. 5nlai-2i cortul /i (nfi9ei stindardele. ;i 8om 8edea cine 8ine alergnd i ct de repede# Nu fu nevoie de 2ult ti2p. Pia se a9ita lDn9 un 2an9al4 (ncercDnd s aprind cr0unii. PecC se duse s-o a1ute. 5n ulti2ul ti2p4 .ai2e ador2ea adesea au=indu-i cu2 (/i potoleau poftele (ntr-un col. 5n ti2p ce !arrett desfcea catara2a ar2urii pentru picioare4 clapa cortului se ddu (n lturi. I "/ti aici4 (n sfDr/it4 nu-i a/aK tun 2tu/a lui. 32plea u/a4 cu soul ei ;rey privind din spatele ei. "ra /i ti2pul. N-o (20ri/e=i pe 0trDna /i 9rasa ta 2tu/K Desfcu 0raele /i nu-i ls de ales decDt s-o (20ri/e=e. !enna Fannister fusese (n tineree o fe2eie 0ine le9at4 2ereu (n pericol s-/i u2ple pDn la refu= corsa1ul. %cu2 nu 2ai era decDt o for2 (ndesat. ;aa ei era ltrea /i neted4 9Dtul4 un stDlp 9ros /i ro=4 pieptul enor2. Cra dup ea carne cDt pentru doi ca soul ei. .ai2e o (20ri/a (ndatoritor /i a/tept s-l ciupeasc de ureche. 5l ciupea de urechi de cDnd se /tia4 dar ast=i se stpDni. 5n schi204 2tu/a (i plant sruturi 2oi /i ude pe a20ii o0ra1i. I 52i pare ru pentru pierderea pe care ai suferit-o. I Mi s-a fcut o 2Dn de aur. '-o art. I ;oarte fru2os. 5i vor face /i un tat de aurK !lasul lui Fady !enna era

6*

aspru: &y-in era pierderea la care 2 referea2. I 3n o2 ca &y-in Fannister se na/te o dat la o 2ie de ani4 declar soul ei. "22on ;rey era un o2 a9itat4 cu 2Dini nervoase. %r fi putut cDntri /ai=eci de Cilo9ra2eM dar nu2ai ud /i (20rcat (n =ale. "ra un 0 (n lDn4 fr pic de 0r0ie4 un defect pe care proe2inena 2rului din 9Dt (l fcea /i 2ai a0surd. .u2tate din pr (i c=use (nainte s (2plineasc trei=eci de ani. %cu2 avea /ai=eci /i (i 2ai r2seser doar cDteva s2ocuri al0e. I 5n ulti2a vre2e4 au a1uns la noi unele pove/ti ciudate4 =ise Fady !enna4 dup ce .ai2e se de0arasa de Pia /i de scutierii lui. # fe2eie nu 2ai /tie ce s cread. Poate fi adevrat c &yrion l-a o2orDt pe &y-inK :au e vreo calo2nie rspDndit de sora taK I " adevrat. Povara 2Dinii de aur (ncepea s-l sDcDie. >D10Di la chin9ile cu care era prins de (ncheietur. I 3n fiu s ridice 2Dna (2potriva tatluiJ eEcla2 +er "22on. Monstruos. :unt =ile ne9re pentru Gesteros. M te2 pentru noi toi4 acu2 c Fordul &y-in nu 2ai e. I &e-ai te2ut pentru noi toi cDnd a fost aici. !enna (/i a/e= dosul a2plu pe un ta0uret4 care pDrDi alar2ant su0 9reutatea ei. Nepoate4 vor0e/te-ne despre fiul nostru Cleos /i felul (n care a 2urit. .ai2e desfcu apoi ulti2a chin9 /i (/i a/e= 2Dna deoparte. I %2 fost atacai de tDlhari. +er Cleos i-a alun9at4 dar asta l-a costat viaa. Minciuna (i veni u/or pe 0u=eA (/i ddu sea2a c le plcea. I >iatul a avut cura14 (ntotdeauna a2 spus asta. 5i era (n sDn9e. # spu2 ro=alie sclipi pe 0u=ele lui +er "22on cDnd vor0i4 2rturie a frun=elor acri/oare pe care (i plcea s le 2estece. I #se2intele lui ar tre0ui (n9ropate la Casterly $ocC4 (n :ala "roilor4 afir2 Fady !enna. 3nde odihne/te acu2K $icieri# :tile .nsngerate i2au mutilat cada8rul i l2au lsat hran pentru ciori# I FDn9 un pDrDu4 2ini el. CDnd r=0oiul se va sfDr/i4 a2 s 9sesc locul /i a2 s-l tri2it acas. #asele erau oaseA (n =ilele astea4 ni2ic nu era 2ai u/or de procurat. I $=0oiul staM Fordul "22on (/i drese 9lasul4 2i/cDndu-/i (n sus /i-n 1os 2rul din 9Dt. Hei fi v=ut 2a/inile de asediu. >er0eci4 catapulte4 turnuri. Nu vor slu1i la ni2ic4 .ai2e. Daven vrea s spar9 =idurile4 s =dro0easc porile. Hor0e/te despre s2oal4 despre pDr1olirea castelului.

,7

Castelul 2eu. :trecur 2Dna de-a lun9ul unei 2Dneci4 scoase la iveal un per9a2ent /i i-l vDr( lui .ai2e su0 nas: %2 decretul. :e2nat de re9e4 de &o22en. He=i4 si9iliul re9al: cer0ul /i leul. "u sunt lordul de drept al $iverrunului /i nu voi (n9dui s fie redus la o ruin fu2e9Dnd. I #4 las aiureala aia deoparte4 pufni soia lui. %tDt ti2p cDt Pe/tele Ne9ru /ade (ntre =idurile $iverrunului4 poi s te /ter9i la fund cu hDrtia aia4 dup cDt ne folose/te. De/i era de cinci=eci de ani o ;rey4 Fady !enna r2Dnea tot o Fannister. Chiar foarte mult o 7annister# .ai2e (i va da castelul. I Ne9re/it4 spuse Fordul "22on. +er .ai2e4 (ncrederea pe care no0ilul tu tat a avut-o (n 2ine n-a fost (n =adar4 vei vedea. Hreau s fiu fer24 dar cinstit fa de noii 2ei vasali. >lacC-ood /i >racCen4 .ason Mallister4 Hance Piper4 vor afla cu toii c au (n "22on ;rey un su=eran drept. Li tatl 2eu4 da. "l e Ford de Crossin94 dar eu sunt Fordul de $iverrun. 3n fiu e dator s dea ascultare tatlui su4 e adevrat4 dar un ste9ar tre0uie s se supun su=eranului su. #4 zei% a8ei .ndurare# I &u nu e/ti su=eranul lui4 ser. Cite/te-i per9a2entul. Si s-a (ncredinat $iverrunul4 cu p2Dnturile /i cD/ti9urile lui4 ni2ic 2ai 2ult. Petyr >aelish este Fordul :upre2 al &ridentului. $iverrunul va fi su0 stpDnirea 8arrenhalului. %sta nu era pe placul Fordului "22on. I 8arrenhalul e o ruin4 0Dntuit /i 0leste2at4 o0iect el4 iar >aelishM o2ul e un vistiernic4 nu un adevrat lord4 ori9inea luiM I Dac aran1a2entele te ne2ulu2esc4 du-te la De0arcaderul $e9elui /i vor0e/te cu dulcea 2ea surioar. Cersei l-ar devora pe "22on ;rey /i s-ar sco0i (ntre dini cu oasele lui4 .ai2e era a0solut si9ur de asta. )ac nu cum8a e prea ocupat s se culce cu 6smund Bettleblac<# Fady !enna pufni. I Nu e nevoie s-o deran12 pe 5nli2ea :a cu ase2enea prostii. "224 de ce nu te duci s iei o 9ur de aerK I # 9ur de aerK I :au poi s te u/ure=i pe (ndelete4 dac preferi. Nepotul 2eu /i cu 2ine ave2 pro0le2e de familie de discutat. Fordul "22on ro/i. I Da4 e cald aici. Hoi a/tepta afar4 doa2na 2ea4 ser. Fordul rul

,)

per9a2entul4 schi o plecciune (n faa lui .ai2e /i ie/i cltinDndu-se din cort. "ra 9reu s nu-l dispreuie/ti pe "22on ;rey. :osise la Casterly $ocC pe cDnd avea paispre=ece ani ca s se (nsoare cu o leoaic de dou ori 2ai tDnr decDt el. &yrion o0i/nuia s spun c Fordul &y-in (i dduse ca dar de nunt cra2pe la sto2ac. Aenna a a8ut i ea rolul ei# .ai2e (/i a2intea 2ulte ospee la care "22on sttea poso2orDt4 cu nasul (n 2Dncare4 (n ti2p ce soia lui fcea 9lu2e deocheate cu fiece cavaler al casei a/e=at (n stDn9a ei4 presrDndu-/i conversaiile cu =9o2otoase hohote de rDs. I2a dat lui 're" patru fii% negreit# Cel puin% ea susine c sunt ai lui# Ni2eni din Casterly $ocC nu avea cura1ul s su9ere=e altceva4 cu atDt 2ai puin +er "22on. De (ndat ce +er "22on ie/i4 no0ila lui soie (/i ddu ochii peste cap. I Fordul /i stpDnul 2eu. Fa ce s-a 9Dndit tatl tu cDnd l-a nu2it Ford de $iverrunK I >nuiesc c s-a 9Dndit la fiii ti. I Li eu 2 9Dndesc la ei. "22 va fi un lord ca vai de el. &y s-ar putea s se descurce 2ai 0ine4 dac are 2inte s (nvee de la 2ine /i nu de la tat-su. 5/i roti privirea prin cort. %i vinK .ai2e 9si o caraf /i (i turn4 cu o 2Dn. I De ce-ai venit aici4 doa2na 2eaK %r fi tre0uit s r2Di la Casterly $ocC pDn la sfDr/itul 0tliei. I De (ndat ce a au=it c este lord4 "22 a tre0uit s vin iute ca s-/i ia scaunul (n pri2ire. Fady !enna lu o (n9hiitur /i (/i /terse 9ura cu 2Dneca. &atl tu ar fi tre0uit s ne dea Castelul Darry. Cleos s-a (nsurat cu una dintre fiicele plu9arului4 (i a2inte/ti4 (ndoliata lui vduv e furioas c fiii ei n-au pri2it p2Dnturile no0ilului ei tat. %2i Casa-Porii e Darry doar din partea 2a2ei. Nora 2ea .eyne (i e 2tu/4 sor 0un cu Fady Mariya. I # sor 2ai 2ic4 (i rea2inti .ai2e4 iar &y va avea $iverrunul4 un trofeu 2ai 2are decDt Darry. I 3n trofeu otrvit. Casa Darry a pierit pe linie 2asculin. Casa &ully nu. Ntrul de +er $y2an (i pune /trean9ul de 9Dt lui "d2ure4 dar n-o s-l spDn=ure. 'ar $oslin ;rey poart un pstrv (n pDntece. Nepoii 2ei nu vor fi niciodat (n si9uran la $iverrun4 atDt ti2p cDt 2ai r2Dne (n via vreun 2o/tenitor &ully. .ai2e /tia c 2tu/a lui nu se (n/ela. I Dac $oslin are o fiicM

,2

I M se poate 2rita cu &y4 cu condiia ca 0trDnul Ford Galder s-/i dea consi22Dntul. Da4 2-a2 9Dndit la asta. Dar e la fel de posi0il s fie 0iat4 /i coco/elul lui ar co2plica situaia. 'ar dac +er >rynden va supravieui atacului4 s-ar putea s vrea s revendice $iverrunul pentru sineM sau (n nu2ele tDnrului $o0ert %rryn. .ai2e /i-l a2intea pe 2icul $o0ert de la De0arcaderul re9elui4 (nc su9Dnd la pieptul 2a2ei4 la patru ani. I %rryn nu va tri atDt cDt s =2isleasc fii. Li de ce-ar avea Fordul de "yrie nevoie de $iverrunK I De ce un o2 care are o ulcea cu aur 2ai are nevoie de (nc unaK #a2enii sunt laco2i. &y-in ar fi tre0uit s-i dea $iverrunul lui Revan /i Castelul Darry lui "22. '-a/ fi spus-o4 dac s-ar fi ostenit s 2 (ntre0e4 dar cDnd se consulta no0ilul tu tat cu altcineva (n afar de RevanK ;e2eia suspin adDnc. Nu-l (nvinuiesc pe Revan c vrea scaunul 2ai si9ur pentru fiul lui4 ia a2inte. 5l cunosc prea 0ine. I Ceea ce vrea Revan /i ceea ce vrea Fancel par s fie dou lucruri diferite. .ai2e (i povesti despre deci=ia lui Fancel de a renuna la soie4 la p2Dnturi /i la titlul de lord ca s lupte pentru :fDnta Credin. Dac totu/i vrei Castelul Darry4 scrie-i lui Cersei /i eEplic-i punctul tu de vedere. Fady !enna (/i flutur cupa (n se2n de respin9ere. I Nu4 a trecut 0a0a cu colacii. "22 /i-a vDrDt (n capul lui ptrat c vrea s do2neasc peste inuturile riverane. 'ar FancelM presupun c ar fi tre0uit s ne a/tept2 de 2ult la asta. 5n definitiv4 o via (n slu10a 5naltului :epton nu e atDt de diferit de viaa (n slu10a re9elui. Revan se va 2Dnia4 2 te2. %/a cu2 s-a 2Dniat &y-in cDnd i-ai pus tu (n 2inte s (20raci ve/2intele al0e. Cel puin Revan (l are (nc pe Martyn drept 2o/tenitor. Poate s-l (nsoare pe el cu %2i Casa-Porii4 (n locul lui Fancel. Cei Lapte s ne apereJ Mtu/a lui oft. Li4 c veni vor0a de Cei Lapte4 de ce (n9duie Cersei Credinei s se (nar2e=e din nouK .ai2e ridic din u2eri. I :unt si9ur c are 2otivele ei. I MotiveK Fady !renna pufni =9o2otos. %r fi 0ine s fie 2otive .ntemeiate# :0iile /i :telele le-au dat 0ti de cap pDn /i &ar9aryenilor. Cuceritorul (nsu/i s-a purtat cu 2nu/i cu Credina4 pentru ca oa2enii ei s nu i se opun. 'ar cDnd %e9on a 2urit /i lor=ii s-au ridicat (2potriva fiilor lui4 a20ele ordine s-au aflat (n 2i1locul acelei re0eliuni. For=ii 2ai pio/i i-au spri1init4 la fel /i 2uli dintre oa2enii din popor. $e9ele Mae9or a pus4

(n cele din ur24 o reco2pens pe capul lor. % pltit un dra9on de aur pentru capul oricrui ;iu i2penitent al $=0oinicului /i un cer0 de ar9int pentru scalpul unui ;rate :r2an4 dac-2i a2intesc 0ine istoria. Mii au fost uci/i4 dar aproape tot pe-atDia rtceau (nc prin re9at4 r=vrtii4 pDn cDnd &ronul de ;ier l-a o2orDt pe Mae9or /i $e9ele .aehaerys a c=ut de acord s-i ierte pe toi cei care vor lsa deoparte s0iile. I 3itase2 cea 2ai 2are parte4 2rturisi .ai2e. I &u /i sora ta4 a2Dndoi. Fu (nc o (n9hiitur de vin. " adevrat c &y-in =D20ea pe catafalcK I Putre=ea pe catafalc. %sta i-a strD20at 9ura. I %tDta totK Prea c asta o (ntristea=. Fu2ea spune c &y-in nu =D20ea niciodat4 dar c a =D20it cDnd s-a cstorit cu 2a2a ta /i cDnd %erys l-a fcut MDn. CDnd Castelul &ar0ecC s-a pr0u/it peste Fady "llyn4 ceaua intri9ant4 &y9 susinea c &y-in a =D20it /i atunci. Li a =D20it la na/terea voastr4 .ai2e. %2 v=ut asta cu ochii 2ei. &u /i Cersei4 ro=alii /i perfeci4 identici ca dou 0oa0e de 2a=re (ntr-o pstaieM 2 ro94 2ai puin (ntre picioare. Ce 2ai plmni aveaiJ I : ne au=i r9indJ .ai2e rDn1i. Mai ur2ea= s-2i spui cDt de 2ult (i plcea s rDd. I Nu. &y-in privea rDsul cu suspiciune. % au=it prea 2uli oa2eni rD=Dnd de 0unicul tu. :e (ncrunt: &e asi9ur4 aceast 2ascarad de asediu nu l-ar fi a2u=at. Cu2 ai de 9Dnd s-i pui capt4 acu24 c e/ti aiciK I Hoi trata cu Pe/tele Ne9ru. I N-o s 2ear9. I 'ntenione= s-i ofer ter2eni avanta1o/i. I Pentru ter2eni e nevoie de (ncredere. ;reyii au o2orDt oaspei su0 acoperi/ul lor4 iar tu4 (n fineM nu vreau s te 1i9nesc4 dra9ul 2eu4 dar tu ai ucis un anu2e re9e pe care ai 1urat s-l aperi. I Li a2 s-l ucid pe Pe/tele Ne9ru4 dac nu se pred. &onul lui .ai2e era 2ai aspru decDt intenionase4 dar nu avea niciun chef s i se arunce (n fa nu2ele lui %erys &ar9aryen. I Cu24 cu li20aK !lasul ei era 0at1ocoritor. Poate c sunt eu o fe2eie 0trDn /i 9ras4 dar n-a2 0rDn= (ntre urechi4 .ai2e. Nici Pe/tele Ne9ru. %2eninrile 9oale nu-l vor inti2ida. I Ce 2-ai sftuiK Mtu/a lui ridic 9reoi din u2eri. I "22 vrea capul lui "d2ure. De data asta4 s-ar putea s ai0 dreptate.

,+

+er $y2an ne-a fcut de rDs cu spDn=urtoarea aia a lui. &re0uie s-i dovede/ti lui +er >rynden c a2eninrile tale au dini. I Moartea lui "d2ure ar putea s (ntreasc dDr=enia lui +er >rynden. I DDr=enia e un lucru de care >rynden Pe/tele Ne9ru n-a dus lips niciodat. 8oster &ully ar fi putut s-i spun asta. Fady !enna (/i ter2in vinul. "i4 0ine4 nu 2i-a/ (n9dui niciodat s-i spun cu2 s pori un r=0oi. 52i /tiu loculM spre deose0ire de sora ta. " adevrat c Cersei a ars ;ortreaa $o/ieK I Doar &urnul MDinii. Mtu/a lui (/i ddu ochii peste cap. I Mai 0ine ar fi lsat turnul /i ar fi ars MDna. 8arys +w"ft3 Dac /i-a 2eritat vreodat cineva 0la=onul4 acela e +er 8arys. 'ar !yles $os0y4 Cei Lapte s ne apere4 credea2 c-a 2urit cu ani (n ur2. Merry-eatherM &atl tu o0i/nuia s-i spun 0unicului acestuia OChicotitorulP4 cred c /tii. &y-in susinea c sin9urul lucru la care era 0un Merry-eather era s chicoteasc la 9lu2ele re9elui. Fordul a chicotit pDn a a1uns (n eEil4 din cDte-2i a2intesc. Cersei a adus /i un 0astard (n consiliu4 /i un Rettle0lacC (n !arda $e9al. % lsat Credina s se (nar2e=e /i pe 0raavosi s-/i revendice datoriile (n tot Gesterosul. Ni2ic din toate astea nu s-ar fi (ntD2plat dac ar fi avut atDta 2inte s-l fac pe unchiul vostru MDna $e9elui. I +er Revan a refu=at-o. I 5ntr-adevr. Nu a spus de ce. :unt 2ulte lucruri pe care nu le-a spus. $2a 8rut s le spun. Fady !enna se strD20. Revan fcea .ntotdeauna ce i se cerea. Nu-i st (n fire s se dea (n lturi de la nicio (nsrcinare. Ceva e (n nere9ul aici4 o si2t. I % spus c e o0osit. ;tie% (i spusese Cersei la cptDiul tatlui lor. ;tie despre noi# I #0ositK Mtu/a lui strDnse din 0u=e. Presupun c are dreptul s fie. '-a fost 9reu s triasc toat viaa (n u20ra lui &y-in. Fe-a fost 9reu tuturor frailor 2ei. 320ra aceea pe care o arunca &y-in era lun9 /i nea9r4 /i fiecare dintre ei a tre0uit s lupte s 9seasc puin soare. &y9ett a (ncercat s fie pe picioarele lui4 dar n-a putut s se ridice niciodat la nivelul tatlui tu4 /i asta l-a fcut tot 2ai furios cu trecerea anilor. !erion fcea 9lu2e. Mai 0ine s iei 1ocul (n rDs decDt s 1oci /i s pier=i. Dar Revan a v=ut (nc de la (nceput cu2 stau lucrurile4 a/a c /i-a fcut un loc pe lDn9 tatl tu. I 'ar tuK o (ntre0 .ai2e. I Nu era un 1oc pentru fete. "u a2 fost nepreuita prines a tateiM /i a

,B

lui &y-in4 pDn cDnd l-a2 de=a29it. ;ratelui 2eu nu i-a plcut niciodat 9ustul de=a29irii. Fady !enna se ridic (n picioare: %2 spus ce-a2 avut de spus. N-a2 s-i 2ai rpesc ti2pul. ; ce-ar fi fcut &y-in. I F-ai iu0itK se au=i .ai2e (ntre0Dnd. Mtu/a lui (l privi (ntr-un 2od ciudat. I %vea2 /apte ani cDnd Galder ;rey l-a convins pe no0ilul 2eu tat s-i dea lui "22 2Dna 2ea. Cel de-al doilea fiu al su4 nici 2car 2o/tenitorul. &ata era /i el al treilea nscut4 iar copiii 2ai 2ici 1induiesc dup apro0area celor 2ai 2ari. ;rey i-a 9hicit acea sl0iciune /i tata /i-a dat consi22Dntul fr alt 2otiv decDt ca s-i fac pe plac. Fo9odna 2ea a fost anunat la un osp la care era pre=ent 1u2tate din Hest. "llyn &ar0ecC a rDs4 iar Feul $o/u a ie/it furios din sal. Ceilali /i-au 2u/cat li20ile. Nu2ai &y-in a (ndr=nit s ridice 9lasul (2potriva acestei uniuni. 3n 0iat de =ece ani. &ata s-a fcut al0 ca laptele iepei4 iar Galder ;rey tremura# Fady !enna =D20i. Cu2 a/ fi putut s nu-l iu0esc4 dup astaK Ceea ce nu (nsea2n c a2 fost de acord cu tot ce-a fcut4 sau c 2-a2 si2it 0ine (n prea12a 0r0atului care a devenit. Dar orice feti are nevoie de un frate 2ai 2are care s-o ocroteasc. &y-in a fost 2are chiar /i cDnd a fost 2ic. :uspin. Cine s ne 2ai apere acu2K .ai2e o srut pe o0ra=. I % lsat un fiu. I Da4 a/a este. De asta 2 te2 cel 2ai 2ult4 la drept vor0ind. "ra o re2arc stranie. I De ce te-ai te2eK I .ai2e4 spuse ea4 tr9Dndu-l de ureche4 dra9ul 2eu4 te cunosc de cDnd erai un prunc la sDnul .oannei. ND20e/ti ca !erion /i lupi ca &y9 /i ai ceva din Revan4 altfel n-ai purta 2antia aiaM dar fiul lui &y-in e T"rion% nu tu. CDndva i-a2 spus asta (n fa tatlui tu4 iar el n-a 2ai vor0it cu 2ine o 1u2tate de an. >r0aii sunt ni/te ntri stra/nic de 2ari. PDn /i cei care se nasc o dat la o 2ie de ani.

,?

CAT A CANALELOR :e de/tept chiar (nainte de rsritul soarelui4 (n c2rua de su0 stre/ini pe care o (2prea cu fiicele lui >rusco. Cat se tre=ea (ntotdeauna pri2a. "ra cald /i plcut su0 pturi4 cu &alea /i >rea. %u=ea sunetele /optite ale rsuflrii lor. CDnd se 2i/c4 ridicDndu-se /i 0D10Dind dup papuci4 >rea 2or2i un protest ador2it /i se (ntoarse pe partea cealalt. $coarea =idurilor 9ri de piatr (nfiora pielea lui Cat. :e (20rc (n 9ra04 pe (ntuneric. 5n ti2p ce-/i tr9ea tunica peste cap4 &alea deschise ochii /i stri9: I Cat4 fii 0un /i adu-2i hainele. "ra o fat stDn9ace4 nu2ai piele /i os /i coate4 care se plDn9ea 2ereu de fri9. Cat (i aduse ve/2intele4 iar &alea se strecur (n ele4 vDn=olindu-se su0 pturi. 52preun o traser pe sora cea 2are din pat4 (n ti2p ce >rea 2or2ia a2eninri so2noroase. CDnd toate trei co0orDr din odaia de su0 stre/ini4 >rusco /i fiii lui erau de1a afar4 (n 0arc4 pe 2icul canal din spatele casei. >rusco rcni la fete s se 9r0easc4 a/a cu2 fcea (n fiecare di2inea. ;iii lui le a1utar pe &alea /i >rea s urce (n 0arc. :arcina lui Cat era s de=le9e funia de stDlp4 s i-o arunce >reei /i s (2pin9 0arca de lDn9 chei4 cu ci=2a. ;iii lui >rusco se aplecau peste vDsle. Cat aler9 /i sri peste 9aura care se csca (ntre chei /i punte. Dup aceea4 nu 2ai avea ni2ic de fcut 2ult vre2e decDt s stea /i s ca/te4 (n vre2e ce >rusco /i fiii lui vDsleau prin se2i(ntunericul de dinaintea =orilor4 plutind printr-o (ncren9tur de 2ici canale. :e anuna o =i fr pereche4 rcoroas4 senin /i (nsorit. 5n >raavos vre2ea era doar de trei feluri: ceaa era urDt4 ploaia /i 2ai /i4 iar lapovia era cea 2ai urDt dintre toate. Dar4 din cDnd (n cDnd4 venea o di2inea cDnd =orile se iveau trandafirii /i al0astre /i aerul era tios /i srat. %celea erau =ilele care (i plceau cel 2ai 2ult lui Cat. CDnd a1unser la canalul lat /i drept nu2it Canalul Fun94 cotir spre sud4 ctre piaa de pe/te. Cat sttea cu picioarele (ncruci/ate4 alun9Dndu-/i un cscat /i (ncercDnd s-/i a2inteasc detaliile visului ei. (m 8isat c eram iari lup# Cel 2ai 0ine (/i a2intea 2irosurile: copaci /i p2Dnt4 fraii din hait4 i=ul de cal4 cer0 /i o24 fiecare diferit de celelalte4 /i 9ustul (neptor al fricii4 2ereu acela/i. 5n unele nopi4 visele de lup erau atDt de vii (ncDt (/i au=ea fraii urlDnd chiar /i cDnd se tre=ea4 iar o dat >rea susinuse c a

,6

2DrDit (n so2n /i s-a =vDrcolit su0 pturi. Cre=use c era o 2inciun prosteasc pDn cDnd &alea spusese acela/i lucru. $2ar trebui s 8isez 8ise de lup% (/i spuse fata. (cum sunt pisic% nu lup# +unt Cat a Canalelor# Hisele de lup (i aparineau %ryei din Casa :tarC. Dar4 oricDt se strduia4 nu putea s scape de %rya. ;ie c dor2ea su0 te2plu sau (n odia de su0 stre/ini4 cu fiicele lui >rusco4 visele de lup continuau s o hruiasc noapteaM /i uneori /i alte vise. Hisele de lup erau cele 0une. 5n visele de lup era a9er /i puternic4 aler9Dndu-/i prada4 cu haita pe ur2ele ei. Celelalte vise erau cele pe care le ura4 visele (n care avea dou picioare (n loc de patru. 5n acelea4 (/i cuta 2ereu 2a2a4 (2pleticindu-se printr-un inut pustiu al 2ocirlei4 al sDn9elui /i al focului. Ploua (ntotdeauna (n acel vis /i (/i au=ea 2a2a ipDnd4 dar un 2onstru cu cap de cDine n-o lsa s-o salve=e. 5n visul acela plDn9ea 2ereu4 ca o feti speriat. 5isicile nu plng niciodat% (/i spuse ea4 aa cum nu plng nici lupii# 0 doar un 8is prostesc# Canalul Fun9 purt 0arca lui >rusco pe lDn9 cupolele de ara2 verde ale Palatului %devrului /i pe lDn9 turnurile (nalte /i drepte ale Prestaynilor /i ale %ntaryonilor4 (nainte de a trece pe su0 i2ensele cupole 9ri ale apeductului4 ctre districtul cunoscut su0 nu2ele de #ra/ul N2olului4 unde cldirile erau 2ai 2ici /i 2ai puin i2puntoare. Mai tDr=iu4 cDnd se lu2ina de =iu4 canalele ur2au s fie sufocate de 0rci-/erpi /i de poduri plutitoare4 dar (n se2i(ntunericul de dinaintea =orilor aveau canalul aproape doar pentru ei. Fui >rusco (i plcea s a1un9 la piaa de pe/te toc2ai cDnd &itanul rcnea4 vestind rsritul soarelui. :unetul 0u0uia peste la9un4 esto2pat din pricina distanei4 dar destul de puternic (ncDt s tre=easc ora/ul ador2it. CDnd >rusco /i fiii si acostar4 piaa de pe/te 2i/una de1a de ne9utori de scru20ii /i de precupee care vindeau cod4 de cule9tori de stridii /i 2olu/te4 de servitori4 de 0uctari4 de 9ospodine /i de 2arinari de pe 9alere4 toi tDr9uindu-se =9o2otos (n ti2p ce inspectau captura de di2inea. >rusco o0i/nuia s se pli20e de la o 0arc la alta4 cercetDnd toate 2olu/tele /i4 din cDnd (n cDnd4 lovind cu 0astonul cDte un 0utoi sau co/: I Usta4 spunea el. Da. !oc2boc# Usta. !oc2boc# Nu4 nu sta. %ici. !oc# Nu era un o2 prea vor0re. &alea =icea c tatl ei era la fel de =9Drcit la vor0 cu2 era /i la pun9. :tridii4 2olu/te4 cra0i4 2idii4 scoici4 uneori creveiM >rusco cu2pra de toate4 (n funcie de ce anu2e arta 2ai 0ine (n =iua aceea. Copiilor le revenea sarcina s care la 0arc 0utoaiele /i co/urile

,,

pe care le 0ocnise. >rusco avea dureri de spate /i nu putea s ridice ni2ic 2ai 9reu decDt o stacan de 0ere 0run. Cat duhnea (ntotdeauna a sare /i a pe/te cDnd se deprtau de r24 (ntorcDndu-se acas. :e o0i/nuise (ntr-atDt4 (ncDt a0ia dac 2ai si2ea 2irosul. Nu-i displcea 2unca. CDnd o dureau 2u/chii de atDta ridicat sau spatele de la povara 0utoaielor4 (/i spunea c a/a devine 2ai puternic. Dup ce toate 0utoaiele erau (ncrcate4 >rusco (ndeprta 0arca de chei /i fiii lui vDsleau (napoi (n susul Canalului Fun9. >rea /i &alea stteau (n fa4 /u/otind. Cat /tia c vor0eau despre iu0itul >reei4 cel cu care se (ntDlnea pe acoperi/4 dup ce tatl ei ador2ea. I 5nva trei lucruri noi (nainte s te (ntorci4 (i poruncise o2ul 0la1in4 (n =iua (n care o tri2isese pe Cat (n ora/. 5nva 2ereu. 3neori nu erau 2ai 2ult de trei cuvinte noi (n li20a 0raavosi. %lteori aducea pove/ti ale 2arinarilor despre (ntD2plri ciudate /i ne2aipo2enite din lu2ea lar9 /i ud de dincolo de insulele >raavosului4 despre r=0oaie /i ploi cu 0roa/te rDioase /i ou de dra9on. 3neori (nva trei 9lu2e noi sau trei noi 9hicitori4 sau /iretlicuri ale unei 0resle sau ale alteia. Li4 din cDnd (n cDnd4 afla cDte un secret. >raavosul era un ora/ fcut pentru secrete4 un ora/ al ne9urilor4 al 2/tilor /i al /oaptelor. 5ns/i eEistena lui fusese un secret ti2p de un secol4 dup cu2 aflase4 iar locul (n care se afla fusese tinuit (nc de trei ori pe atDt. I Cele Nou #ra/e Fi0ere sunt fiicele Halyriei de odinioar4 (i eEplicase o2ul 0la1in4 dar >raavosul e copilul 0astard care a fu9it de acas. :unte2 un popor de 0astar=i4 fiii sclavilor4 ai tDrfelor /i ai tDlharilor. :tr2o/ii no/tri au venit dintr-o 2ie de inuturi (n acest loc de refu9iu4 ca s scape de lor=ii dra9oni care (i (nro0iser. Neci de =ei au venit odat cu ei4 dar eEist un si9ur =eu al tuturor. I Cel cu Multe Chipuri. I Li cu 2ulte nu2e4 adu9ase o2ul 0la1in. 5n Qohor4 el e Sapul Ne9ru4 (n Ti &i4 Feul Nopii4 (n Gesteros4 :trinul. &oi oa2enii tre0uie s se plece (n faa lui pDn la ur24 fie c se (nchin la Cei Lapte4 la Fordul Fu2inii4 la Ma2a Funii4 la Neul 5necat sau la Marele Pstor. &oat o2enirea (i aparineM altfel4 undeva (n lu2e ar eEista un popor care ar tri ve/nic. %i au=it de vreun popor care trie/te ve/nicK I Nu4 a rspuns ea. &oi oa2enii tre0uie s 2oar. Cat (l 9sea (ntotdeauna pe o2ul 0la1in a/teptDnd-o cDnd se furi/a (napoi

,*

(n te2plul de pe colin4 (n nopile cu lun nea9r. I Ce /tii /i n-ai /tiut cDnd ai plecat de la noiK o (ntre0a de fiecare dat. I Ltiu ce pune #r0ul >eVVo (n sosul iute pe care (l folose/te la stridii4 spunea ea. Ltiu c actorii de la ;elinarul %l0astru vor 1uca 7ordul tristei figuri% iar actorii de la Cora0ie au de 9Dnd s le dea replica prin ;apte 8slai cherchelii# Ltiu c li0rarul Fotho Fornel doar2e (n casa cpitanului Moredo Prestayn ori de cDte ori onora0ilul cpitan e dus (n cltorie /i c pleac atunci cDnd -ulpoaica se (ntoarce acas. I " 0ine c /tii aceste lucruri. 'ar tu cine e/tiK I Ni2eni. I Mini. "/ti Cat a Canalelor. &e cunosc 0ine. Du-te /i culc-te4 copil. Di2inea tre0uie s slu1e/ti. I &oi oa2enii tre0uie s slu1easc. Li a/a fcea4 trei =ile la fiecare trei=eci. CDnd luna era nea9r4 era ni2eni4 o slu1itoare a Neului cu Multe Chipuri4 (n ro0a (n al0 /i ne9ru. P/ea lDn9 o2ul 0la1in prin (ntunericul parfu2at4 ducDnd (n 2Dn un l2pa/ de fier. :pla 2orii4 le cotro0ia prin haine /i le nu2ra 0anii. 3neori o 2ai a1uta pe 322a la 0uctrie4 tind ciuperci 2ari4 al0e /i de=osDnd pe/te. Dar nu2ai cDnd era lun nea9r. 5n celelalte =ile4 era o fat orfan4 cu o pereche de ci=2e prea 2ari pentru picioarele ei /i o 2antie 2aro4 cu tivul =drenuit4 stri9Dnd :idii% scoici i molute% (n ti2p ce (/i (2pin9ea roa0a prin Portul Peticarului. %vea s fie lun nea9r (n noaptea asta4 /tiaA noaptea trecut nu fusese decDt o se2ilun de ar9int. I Ce /tii /i n-ai /tiut ulti2a oar cDnd ai plecat de la noiK avea s-o (ntre0e o2ul 0la1in4 de (ndat ce va da cu ochii de ea. ;tiu c !rea% fiica lui !rusco% se .ntlnete cu un biat pe acoperi% cnd tatl ei doarme% 9Dndi ea. !rea .l las s2o ating% zice Talea% chiar dac e doar un obolan de acoperi i toi obolanii de acoperi sunt hoi# 5ns acesta era doar un sin9ur lucru. Cat 2ai avea nevoie de (nc dou. Nu-/i fcea 9ri1i. "rau 2ereu lucruri noi de aflat la 2al4 lDn9 cor0ii. CDnd se (ntoarser acas4 Cat (i a1ut pe fiii lui >rusco s descarce 0arca. >rusco /i fiicele lui (2prir 2olu/tele (n cele trei roa0e4 aran1Dndu-le pe straturi de iar0-de-2are. I 5ntoarcei-v dup ce le vindei4 le spuse >rusco fetelor4 (ntoc2ai cu2 fcea (n fiecare di2inea4 iar ele pornir s-/i stri9e 2arfa. >rea (/i ducea roa0a ctre Portul Hiolet4 s vDnd 2arinarilor 0raavosi ale cror cor0ii

*7

erau ancorate acolo. &alea (/i (ncerca norocul pe uliele din 1urul 'a=ului Funii4 sau vindea printre te2plele de pe 'nsula Neilor. Cat se (ndrepta spre Portul Peticarului4 a/a cu2 fcea nou =ile din =ece. Doar 0raavosilor le era (n9duit s foloseasc Portul Hiolet4 celor din #ra/ul 5necat /i din Palatul Fordului Mrii. Cor0iile din ora/ele sale surori /i din lu2ea lar9 tre0uiau s acoste=e (n Portul Peticarului4 un port 2ai srccios4 2ai 9rosolan /i 2ai 2urdar decDt cel Hiolet. Li 2ai 9l9ios4 cci 2arinarii /i ne9ustorii din =eci de inuturi (2pDn=eau cheiurile /i uliele4 a2estecDndu-se cu cei care (i serveau /i (i tDlhreau. Fui Cat (i plcea locul acesta 2ai 2ult decDt oricare din >raavos. 5i plceau vacar2ul /i 2irosurile ciudate4 (i plcea s vad ce cor0ii sosiser cu fluEul de sear /i ce cor0ii plecaser. 5i plceau /i 2arinarii4 ludro/ii tyroshi cu 9lasurile lor 0u0uitoare /i 0r0ile vopsite4 0lon=ii lyseni4 2ereu (ncercDnd s se toc2easc la pre4 2ateloii (ndesai /i pro/i din Portul '00en4 2or2ind (n1urturi cu voci 9roase4 r9u/ite. Purtau 2antii cu pene ro/ii4 ver=i /i 9al0ene4 iar catar9ele (nalte /i velele al0e ale cor0iilor-le0ede erau 2inunate. 'ar uneori (ntDlnea /i oa2eni din Gesteros4 vDsla/i /i 2arinari de pe caravele din #ra/ul Hechi4 de pe 9alere de ne9o din DusCendale4 din De0arcaderul $e9elui /i din !ullto-n /i de pe cor0ii 0urduhnoase care aduceau vin din %r0or. Cat cuno/tea cuvintele pentru 2idii4 scoici /i 2olu/te (n li20a 0raavosi4 dar (n Portul Peticarului (/i stri9a 2arfa (n li20a ne9oului4 li20a din porturi4 din docuri /i din tavernele 2arinarilor4 o a2estectur 9rosolan de cuvinte /i eEpresii din =eci de li20i4 (nsoit de se2ne /i 9esturi4 2a1oritatea vul9are. %celea (i plceau cel 2ai 2ult. #ricine (ndr=nea s-o sDcDie risca s-i vad de9etul sau s se aud nu2it pu de 29ar sau cur de c2il. I Poate c n-a2 v=ut niciodat o c2il4 spunea ea4 dar recunosc un cur de c2il cDnd (l 2iros. 3neori4 eEtre2 de rar4 asta (nfuria pe cineva4 dar cDnd se (ntD2pla a/a ceva4 %rya avea stiletul. 5l pstra ascuit /i /tia s-l foloseasc. $o99o cel $o/u o dusese (ntr-o dup-2as (n Portul Hesel4 (n ti2p ce a/tepta ca Fanna s fie disponi0il. # (nv cu2 s-/i ascund stiletul (n 2Dnec /i cu2 s-l scoat cDnd avea nevoie de el4 /i cu2 s taie o pun9 atDt de u/or /i de iute (ncDt 2onedele s fie de1a toate cheltuite (nainte ca proprietarul lor s apuce s le si2t lipsa. "ra 0ine de /tiut4 chiar /i o2ul 0la1in era de acord4 2ai cu sea2 noaptea4 cDnd cri2inalii /i /o0olanii acoperi/urilor 2i/unau peste tot.

*)

Cat (/i fcuse prieteni de-a lun9ul cheiurilor: ha2ali /i co2ediani4 fa0ricani de funii /i reparatori de vele4 cDrciu2ari4 0erari /i 0rutari4 cer/etori /i tDrfe. Cu2prau 2olu/te /i scoici de la ea4 (i spuneau pove/ti adevrate despre >raavos /i 2inciuni despre vieile lor /i rDdeau de felul (n care vor0ea cDnd (ncerca s se eEpri2e (n li20a 0raavosi. Nu se lsa niciodat deran1at de asta. 5n schi204 le arta de9etul /i (i nu2ea cururi de c2il4 ceea ce (i fcea s 2oar de rDs. !yloro Dothare o (nva cDntece porcoase4 iar fratele lui4 !yleno4 (i spunea care sunt cele 2ai 0une locuri de prins ipari. Co2edianii de la Cora0ie (i artau cu2 /ade un erou /i o (nvau discursuri din Cntecul Rho"nului% Cele dou ne8este ale Cucerito2 rului /i )esfrnata negustorului# Quill4 o2uleul cu ochi tri/ti care inventa toate farsele deocheate pentru Cora0ie4 se oferise s-o (nvee cu2 srut o fe2eie4 dar &a99anaro (l pocnise cu un cod4 punDnd capt tentativei. Cosso2o :ca2atorul o iniia (n prestidi9itaie. Putea s (n9hit /oareci /i s /i-i scoat pe urechi. I " o vra14 spunea el. I >a nu4 =icea Cat. Loarecele i-a fost tot ti2pul (n 2Dnec. F-a2 v=ut 2i/cDndu-se. +tridii% molute i scoici erau vor0ele 2a9ice ale lui Cat /i4 ca toate vor0ele 2a9ice4 o duceau aproape oriunde. :e urcase la 0ordul unor cor0ii din Fys4 din #ra/ul Hechi /i din Portul '00en /i (/i vDnduse stridiile chiar pe punte. 3neori4 (/i ducea roa0a pe lDn9 turnurile celor 0o9ai /i le oferea str1erilor de la pori 2olu/te fripte. # dat4 (/i stri9ase 2arfa pe treptele Palatului %devrului /i4 cDnd un alt vDn=tor (ncercase s-o alun9e4 (i rsturnase cruciorul /i (i (2pr/tiase stridiile pe pava1. De la ea cu2prau va2e/ii de la CheVuy Port /i vDsla/ii din #ra/ul 5necat4 ale crui cupole /i turnuri scufundate D/neau din apele ver=i ale la9unei. # dat4 cDnd >rea r2sese la pat din pricina sDn9elui lunar4 Cat (/i (2pinsese roa0a (n Portul Hiolet4 s vDnd cra0i /i crevei vDsla/ilor de pe 0arca de a9re2ent a Fordului Mrii4 plin-ochi de fee surD=toare. 5n alte =ile4 2er9ea de-a lun9ul apeductului4 ctre 'a=ul Funii. Hindea aro9anilor asasini (n satin vr9at4 chelarilor /i 1u=ilor (n haine 2ohorDte4 2aro /i 9ri. Dar (ntotdeauna revenea (n Portul Peticarului. I +tridii% molute i scoici% stri9a fata4 (2pin9Dndu-/i roa0a de-a lun9ul cheiurilor. :idii% cre8ei i scoici# # pisic ro/covan /i 2urdar o ur2rea4 atras de stri9tele ei. Mai (ncolo4 (/i fcu apariia o a doua pisic4 o 1alnic fiin plouat4 9ri4 cu coada

*2

tiat. Pisicilor le plcea 2irosul lui Cat. 3neori4 pDn la apusul soarelui avea o du=in inDndu-se dup ea. Din cDnd (n cDnd4 le arunca o stridie /i se uita s vad care o prinde. #0serv c pisicile 2ari cD/ti9au arareoriA cel 2ai adesea trofeul revenea unui ani2al 2ai 2ic4 2ai a9er4 sfri1it4 nenorocit /i (nfo2etat. Ca mine% (/i spuse. Preferatul ei era un 2otan 0trDn cu o ureche 2u/cat4 care (i a2intea de pisica pe care o ur2rise cDndva prin toat ;ortreaa $o/ie. $u% aceea a fost alt fat% nu eu# Cat o0serv c dou dintre cor0iile care fuseser aici cu o =i (nainte plecaser4 dar acostaser cinci altele noi: o caravel 2ic4 nu2it :aimua de (lam% o i2ens 0alenier i00ane= care duhnea a s2oal4 a sDn9e /i a ulei de 0alen4 dou cor0ii hodoro9ite din Pentos /i o 9aler supl /i verde din vechiul Holantis. Cat se oprea la piciorul fiecrei pasarele ca s-/i stri9e 2olu/tele /i stridiile4 o dat (n li20a1ul ne9ustorilor /i (nc o dat (n Fi20a Co2un a Gesterosului. 3n 2arinar de pe o 0alenier o (n1ur atDt de =9o2otos (ncDt (i sperie pisicile4 iar unul dintre vDsla/ii din Pentos o (ntre0 cDt voia pentru 2olusca dintre picioarele ei4 dar la celelalte cor0ii (i 2erse 2ai 0ine. 3n ofier de punte de pe 9alera verde (nfulec 1u2tate de du=in de stridii /i (i spuse cu2 cpitanul lui fusese o2orDt de piraii din Fys care (ncercaser s-i capture=e lDn9 &reptele de Piatr. I "ra nenorocitul de :aan4 cu 'iul !trnei :ame /i -al"riana lui 2are. %2 scpat4 dar era cDt pe ce. Mica :aimu de (lam se dovedi a fi din !ullto-n4 cu un echipa1 din Gesteros care se 0ucur s stea de vor0 cu cineva (n Fi20a Co2un. 3nul o (ntre0 cu2 a1unsese o fat de la De0arcaderul $e9elui s vDnd 2idii pe docurile din >raavos4 a/a c ea tre0ui s-/i spun povestea. I :t2 aici patru =ile /i patru nopi lun9i4 (i =ise unul. 3nde tre0uie s 2ear9 o2ul ca s 9seasc niic distracieK I Co2edianii de la Cora0ie 1oac ;apte 8slai cherchelii% le spuse Cat4 iar (n >eciul Pestri4 lDn9 porile #ra/ului 5necat4 sunt lupte de ipari. :au4 dac vrei4 putei 2er9e la 'a=ul Funii4 unde 0andiii se duelea= noaptea. I Da4 sun 0ine4 re2arc un alt 2arinar4 dar ceea ce vrea Gat de fapt e o fe2eie. I Cele 2ai 0une tDrfe sunt la Portul Hesel4 lDn9 locul unde e acostat Cora0ia co2edianilor. Cat le art. 3nele dintre tDrfele din port erau perverse /i 2arinarii toc2ai sosii de pe 2are nu /tiau niciodat care. :<vrone era cea 2ai rea. &oat lu2ea spunea

c 1efuise /i o2orDse o du=in de 0r0ai4 rosto9olindu-le cadavrele (n canale4 s devin hran pentru ipari. ;iica >eiv putea fi dulce cDnd era trea=4 dar nu cu vinul (n ea. 'ar .eyne Can9ren era4 de fapt4 0r0at. I 5ntre0ai de Merry. Meralyn e nu2ele ei adevrat4 dar toat lu2ea (i =ice Merry Hesela4 /i a/a /i este. Merry cu2pra o du=in de stridii de fiecare dat cDnd Cat trecea pe la 0ordel /i le (2prea cu fetele. %vea o ini2 0un4 toat lu2ea era de acord. I # ini2 0un /i cei 2ai 2ari sDni din tot >raavosul4 se flea cu 2Dndrie Merry. Li fetele ei erau dr9ue: (20u1orata >ethany /i Nevasta Marinarului4 Tna4 cea cu un sin9ur ochi4 care putea s-i 9hiceasc viitorul (ntr-o pictur de sDn9e4 dr9la/a Fanna4 pDn /i %ssadora4 fe2eia 2ustcioas din '00en. Poate c nu erau fru2oase4 dar erau 0une cu ea. I &oi ha2alii 2er9 la Portul Hesel4 (i asi9ur Cat pe 2arinarii de pe :aimua de (lam# O>ieii descarc naveleP4 =ice Merry4 Oiar fetele 2ele (i descarc pe 0ieii de pe ele.P I Dar tDrfele 9ro=ave despre care vor0esc cDntreiiK (ntre0 cea 2ai tDnr 2ai2u4 un 0iat ro/covan4 cu pistrui4 care nu putea avea 2ai 2ult de /aispre=ece ani. :unt chiar a/a de fru2oase cu2 se spuneK 3nde pot 9si una din asteaK &ovar/ii lui (l privir /i i=0ucnir (n rDs. I Lapte iaduri4 0ieteJ fcu unul dintre ei. Poate cpitanul /i-ar putea lua o curte=an4 dar nu2ai dac ar vinde afurisita de cora0ie. &Drfe de-astea sunt pentru lor=i4 nu pentru unii de teapa noastr. Curte=anele din >raavos erau vestite (n lu2ea (ntrea9. CDntreii cDntau despre ele4 aurarii /i 9iuvaier9iii le cople/eau cu daruri4 2e/te/u9arii le cer/eau onoarea de a le avea (n rDndul clientelei4 prinii ne9oului plteau co2ori ca s le ai0 (n 0raele lor la 0aluri4 ospee /i spectacole4 iar 0andiii se o2orau (ntre ei (n nu2ele lor. 3neori4 (2pin9Dndu-/i roa0a de-a lun9ul canalelor4 Cat =rea cDte o curte=an plutind pe lDn9 ea4 (n dru2 ctre o sear cu vreun a2ant. ;iecare curte=an avea propria luntre /i slu1itori care s o duc la (ntDlnire. Poeta avea (ntotdeauna o carte (n 2Dn4 320ra Funii purta nu2ai ve/2inte al0e /i ar9intii4 iar $e9ina Merlan nu era v=ut niciodat fr :irenele ei4 patru 0o0oci de fecioare care (i ineau trena /i-i aran1au prul. ;iecare curte=an era 2ai fru2oas decDt cealalt. PDn /i Doa2na cu Hl era fru2oas4 dar nu2ai cei care-i erau a2ani reu/eau s-i vad chipul.

*+

I %2 vDndut trei scoici unei curte=ane4 le spuse Cat 2arinarilor. M-a stri9at cDnd co0ora din luntre. >rusco (i spusese rspicat c nu avea voie s-i vor0easc unei curte=ane decDt dac aceasta i se adresa pri2a4 dar fe2eia (i =D20ise /i o pltise (n ar9int4 de trei ori preul scoicii. I Da4 /i care dintre ele a fostK $e9ina :coicilor4 nuK I Perla Nea9r4 le spuse ea. Merry susinea c Perla Nea9r era cea 2ai renu2it curte=an dintre toate. I :e tra9e din dra9oni4 (i spusese ea lui Cat. Pri2a Perl Nea9r a fost o re9in-pirat. 3n prin din Gesteros a luat-o de i0ovnic /i i-a fcut o fat4 care a devenit curte=an. ;iica acesteia a ur2at-o4 /i fiica ei 2ai apoi4 pDn a1un9e2 la aceasta. Ce i-a spus4 CatK ;ata (i rspunsese: I % spus: (m s cumpr trei scoici /i (i nite sos iute% micuo3 I 'ar tu ce ai rspunsK I %2 =is: $u% doamna mea i $u2mi spune micuo# : cheam Cat# %r tre0ui s a2 sos iute. >eVVo are /i vinde de trei ori 2ai 2ulte stridii decDt >rusco. Cat (i povestise o2ului 0la1in /i despre Perla Nea9r. I Nu2ele ei adevrat este >elle9ere #therys4 (l infor2ase ea. "ra unul dintre cele trei lucruri pe care le aflase. I %/a e4 spusese preotul (nceti/or. Ma2a ei a fost >ellonara4 dar pri2a Perl Nea9r a fost tot o >elle9ere. Dar Cat /tia c pe oa2enii de pe :aimua de (lam nu i-ar interesa nu2ele 2a2ei unei curte=ane. Fe ceru s-i povesteasc ce se 2ai (ntD2pl (n Cele Lapte $e9ate /i despre r=0oi. I $=0oiK rDse unul dintre ei. Ce r=0oiK Nu e niciun r=0oi. I Nu (n !ullto-n4 preci=a un altul. Nici (n Hale4 2icul lord ne-a ferit de asta4 la fel cu2 a fcut /i 2a2a lui. (a cum a fcut i mama lui# :tpDna Hii era sora 2a2ei sale. I Fady Fysa4 spuse ea4 esteMK I M 2oartK o co2plet pistruiatul cu 2intea la curte=ane. Da. 3cis de propriul ei cDntre. I #J $u2mi pas# Cat a Canalelor n2a a8ut nicio mtu# $2a a8ut# Cat ridic roa0a /i se (ndeprt de :aimua de (lam% sltDnd peste pietrele de pava1.

*B

I +tridii% molute i scoici1 stri9a ea. +tridii% molute i scoici1 Cea 2ai 2are parte a 2olu/telor o vDndu ha2alilor care descrcau cora0ia 2are cu vin din %r0or4 iar restul4 oa2enilor care reparau 9alera de r=0oi din Myr4 cea care fusese distrus de furtuni. Mai departe4 la docuri4 se (ntDlni cu &a99anaro4 care sttea spri1init cu spatele de un stDlp4 lDn9 Casso4 $e9ele ;ocilor. Cu2pr de la ea ni/te 2idii4 iar Casso ltr /i o ls s-i scuture (nottoarea. I Hino /i lucrea= cu 2ine4 Cat4 o (nde2n &a99anaro4 (n ti2p ce su9ea 2idiile din cochilii. Cuta un nou partener de cDnd ;iica >eiv (/i (nfipsese cuitul (n 2Dna Micuului Nar0o. 5i dau 2ai 2ult decDt >rusco /i n-ai s 2iro/i a pe/te. I Fui Casso (i place cu2 2iros4 =ise ea. $e9ele ;ocilor ltr4 apro0Dnd-o parc. MDna lui Nar0o nu s-a vindecatK I Nu poate (ndoi trei de9ete4 se plDnse &a99anaro printre 2idii. Fa ce folose/te un ho de 0u=unare dac nu-/i poate folosi de9eteleK Nar0o se pricepea la 0u=unare4 dar nu se pricepea la tDrfe. I Merry =ice la fel. Cat era trist. 5i plcea Micul Nar0o4 chiar dac era un ho. Ce-o s facK I # s tra9 la vDsle4 =ice el. Crede c dou de9ete sunt destule pentru asta4 iar Fordul Mrii caut 2ereu vDsla/i. '-a2 =is: Nar0o4 nu. Marea e 2ai rece decDt o fecioar /i 2ai crud decDt o tDrf. Mai 0ine i-ai tia 2Dna /i ai cer/i. Casso /tie c a2 dreptate. Nu-i a/a4 CassoK ;oca ltr4 iar Cat =D20i. 5i a=vDrli (nc o scoic (nainte de a-/i vedea de dru2. Niua era aproape de sfDr/it cDnd Cat a1unse la Portul Hesel4 vi=avi de locul unde era ancorat Cora0ia. 3nii dintre co2ediani stteau (n vDrful 2atahalei canarisite4 trecDnd o plosc de vin din 2Dn-n 2Dn4 dar cDnd =rir roa0a lui Cat co0orDr dup stridii. 5i (ntre0 cu2 2er9ea cu ;apte 8slai cherchelii# .oss 3rsu=ul cltin din cap. I Quence a dat (n sfDr/it peste %llaVuo (n pat cu :loey. :-au luptat cu s0iile de le2n /i a2Dndoi ne-au prsit. Disear vo2 fi doar cinci vDsla/i cherchelii4 s-ar prea. I Ne vo2 strdui s co2pens2 prin chercheleal ce a2 pierdut din vDsla/i4 declar Myr2ello. "u4 unul4 2 ridic la (nli2ea 2isiunii. I Micul Nar0o vrea s fie vDsla/4 le spuse Cat. Dac-l luai pe el4 vei avea /ase. I Mai 0ine ai trece pe la Merry4 (i spuse .oss. Ltii cu2 se supr cDnd

*?

r2Dne fr stridii. Dar cDnd Cat se strecur (n 0ordel4 o 9si pe Merry stDnd (n ca2era co2un cu ochii (nchi/i4 ascultDndu-l pe Dareon cDntDnd la harpa-i de le2n. Tna era /i ea de fa4 (2pletind prul lun94 auriu /i 2tsos al Fannei. (lt cntec idiot de dragoste# Fanna (i cerea (ntotdeauna cDntreului s-i cDnte cDntece idioate de dra9oste. "ra cea 2ai tDnr dintre tDrfe4 avea doar paispre=ece ani. Cat /tia c Merry cerea pentru ea de trei ori 2ai 2ult decDt pentru oricare dintre celelalte fete ale ei. # (nfuria s-l vad pe Dareon stDnd acolo a/a de neru/inat4 fcDndu-i ochi dulci Fannei4 (n ti2p ce de9etele (i dansau pe strunele harpei. &Drfele (i spuneau cDntreul ne9ru4 dar acu2 nu 2ai purta ni2ic ne9ru. Cu 0anii pe care-i cD/ti9ase din cDntat4 cioara se transfor2ase (n coco/. %st=i purta o 2antie catifelat4 purpurie4 tivit cu sDn9eap4 o tunic vr9at4 cu dun9i al0e /i liliachii4 /i pantalonii 2ulticolori ai unui 0andit4 dar (/i cu2prase /i o 2antie de 2tase /i una din catifea vi/inie care era tivit cu 0rocart. :in9urul lucru ne9ru la el erau ci=2ele. Cat (l au=ise spunDndu-i Fannei c pe toate celelalte le aruncase (n canal. I !ata cu (ntuneci2ea4 anunase el. 0 un om al Rondului de $oapte% 9Dndi ea4 (n ti2p ce Dareon cDnta despre o doa2n idioat care se arunca de pe un turn idiot fiindc prinul ei idiot 2urise. )oamna ar trebui s se duc s2i omoare pe cei care i2au ucis prinul# Iar cntreul ar trebui s fie la id# CDnd Dareon (/i fcuse apariia pri2a oar la Portul Hesel4 %rya fusese cDt pe ce s-l (ntre0e dac nu vrea s-o ia cu el la "ast-atch4 pDn cDnd (l au=ise spunDndu-i lui >ethany c nu se 2ai (ntoarce niciodat. I Paturi tari4 cod srat /i nesfDr/ite 9r=i4 sta e Nidul4 spusese el. 5n plus4 la "ast-atch nu e ni2eni nici pe 1u2tate atDt de fru2os ca tine. Cu2 a/ putea s te prsescK Cat (l au=ise spunDndu-i acela/i lucru Fannei /i uneia dintre tDrfele de la Cresctoria de Pisici /i pDn /i Privi9hetorii4 (n noaptea cDnd cDntase (n Casa Celor Lapte ;elinare. :i2a dori s fi fost aici .n noaptea .n care l2a lo8it grsanul# &Drfele lui Merry rDdeau /i acu2 pe sea2a asta. Tna spunea c 9rsanul se (nro/ea ca racul de fiecare dat cDnd (l atin9ea4 (ns cDnd (ncepuse tr0oiul4 Merry pusese s fie tDrDt afar /i aruncat (n canal. Cat se 9Dndea la 9rsan4 a2intindu-/i cu2 (l salvase de &erro /i #r0elo4 cDnd Nevasta Marinarului apru lDn9 ea. I CDnt fru2os4 2ur2ur ea (nceti/or4 (n Fi20a Co2un a

*6

Gesterosului. Neii tre0uie c l-au iu0it4 dac i-au dat un ase2enea 9las /i chipul acela fru2os4 pe deasupra. (re chipul frumos i inima murdar% 9Dndi %rya4 dar n-o spuse. Dareon se (nsurase cDndva cu Nevasta Marinarului4 care nu se culca decDt cu 0r0ai care o luau de soie. Portul Hesel avea uneori trei sau patru nuni (ntr-o noapte. %desea4 preotul ro/u "==elyno4 cel vesel /i (20i0at de vin4 svDr/ea ritualurile. Dac nu era el4 era "ustace4 care fusese cDndva septon la :eptul de Dincolo de Mare. Dac nici preotul4 nici septonul nu erau prin prea124 una dintre tDrfe aler9a la Cora0ie /i aducea un actor. Merry susinea 2ereu c actorii erau preoi 2ai 0uni decDt preoii4 2ai cu sea2 Myr2ello. Nunile erau =9o2otoase /i vesele4 cu 0utur din 0el/u9. #ri de cDte ori Cat se ni2erea pe acolo cu roa0a ei4 Nevasta Marinarului insista ca noul ei so s cu2pere ni/te stridii4 ca s-l (ntreasc pentru ceea ce avea s ur2e=e. "ra 0un (n privina asta /i era o fire vesel4 dar lui Cat i se prea c era /i ceva trist la ea. Celelalte tDrfe spuneau c Nevasta Marinarului vi=ita 'nsula Neilor (n =ilele cDnd era (n floare /i cuno/tea toi =eii care locuiau acolo4 pDn /i pe cei pe care >raavosul (i uitase. :puneau c se ducea s se roa9e pentru pri2ul ei so4 adevratul ei so4 pe care-l pierduse pe 2are cDnd era doar o feti de vDrsta Fannei. I Crede c4 dac 9se/te =eul potrivit4 poate c acesta va tri2ite vDnturile /i (i va aduce dra9ostea (napoi4 spunea Tna cea cu un ochi4 care o cuno/tea de cel 2ai 2ult ti2p4 dar 2 ro9 s nu se (ntD2ple. 'u0itul ei e 2ort. %2 si2it asta (n sDn9ele ei. Dac s-ar (ntoarce vreodat4 ar fi un cadavru. CDntecul lui Dareon se ter2ina4 (n sfDr/it. 3lti2ele note se stinser (n aer. Fanna suspin /i cDntreul (/i puse harpa deoparte /i o ridic pe ea (n poal. &oc2ai (ncepuse s-o 9Ddile4 cDnd Cat spuse cu voce tare: I %2 stridii4 dac vrea cineva. #chii lui Merry se deschiser dintr-odat. I >ine4 spuse fe2eia. %du-le4 copil. Tna4 adu ni/te pDine /i oet. :oarele ro/u /i u2flat atDrna pe cer4 (n spatele unui /ir de catar9e4 cDnd Cat plec de la Portul Hesel4 cu o pun9 dolofan de 2onede /i o roa0 (n care nu 2ai erau decDt sare /i iar0-de-2are. Dareon pleca /i el. Pro2isese c va cDnta (n seara aceasta la 8anul Siparului Herde4 dup cu2 (i spuse (n ti2p ce str0teau dru2ul (2preun. I De fiecare dat cDnd cDnt la Sipar4 2 ale9 cu ar9int4 se fli el4 iar (n unele nopi sunt acolo cpitani /i ar2atori. &raversar un 2ic pod /i

*,

(naintar (n 1osul unei strdue lturalnice (n ti2p ce u20rele =ilei se alun9eau. CurDnd voi cDnta (n Portul Hiolet /i4 dup aceea4 (n Palatul Fordului Mrii4 continu Dareon. $oa0a 9oal a lui Cat huruia pe pietrele dru2ului4 cDntDndu-/i propria 2u=ic =n9nitoare. 'eri a2 2Dncat herin9 cu tDrfele4 dar4 (ntr-un an4 voi 9usta cra0 i2perial cu curte=anele. I Ce s-a (ntD2plat cu fratele tuK (l (ntre0 Cat. !rsanul. % 2ai 9sit o cora0ie ctre #ra/ul HechiK :punea c ar fi tre0uit s plece cu 7ad" Ushanora# I Cu toii ar fi tre0uit. Din ordinul Fordului :no-. '-a2 spus lui :a2: las-l pe 0trDn4 dar 9rsanul ne0un n-a vrut s asculte. 3lti2ele ra=e de lu2in ale soarelui la asfinit strluceau (n prul lui. Dar acu2 e prea tDr=iu. I 5ntoc2ai4 =ise Cat4 cDnd p/ir (n u20ra unei ulicioare strD20e. CDnd a1unse (napoi la casa lui >rusco4 ceaa serii se aduna deasupra 2icului canal. 5/i ls roa0a4 (l 9si pe >rusco (n odaia unde-/i nu2ra 0anii /i trDnti pun9a pe 2as4 (n faa lui. &rDnti /i ci=2ele pe podea. >rusco 2Dn9Die pun9a: I >ine. Dar ce-s asteaK I Ci=2e. I Ci=2ele 0une sunt 9reu de 9sit4 re2arc >rusco4 dar astea (2i sunt 2ici. $idic una /i o cercet cu ochii 2i1ii. I Fa noapte va fi lun nea9r4 (i rea2inti ea. I %tunci4 2ai 0ine roa9-te. >rusco a=vDrli ci=2ele deoparte /i turn 2onedele pe 2as ca s le nu2ere. -alar dohaeris# -alar morghulis% 9Dndi ea. Ceaa se ridica (n ti2p ce str0tea str=ile >raavosului. &re2ura puin cDnd intr pe u/a din le2n de copac al ini2ii (n Casa (n Ne9ru /i %l0. Doar cDteva lu2Dnri ardeau (n seara aceasta4 pDlpDind ca ni/te stele c=ute. 5n (ntuneric4 toi =eii erau strini. .os4 (n 9aleriile su0terane4 de=le9 2antia lui Cat4 trase peste cap tunica 2aro4 2irosind a pe/te a lui Cat4 arunc din picioare ci=2ele ptate de sare ale lui Cat4 ie/i din len1eria lui Cat /i se (20ie (n ap cu l2Die4 ca s spele orice ur2 de 2iros al lui Cat a Canalelor. CDnd ie/i4 spunit /i frecat4 cu prul ei castaniu lipit de o0ra1i4 Cat dispruse. 520rc ve/2inte curate /i o pereche de papuci 2oi de postav /i se duse4 cu pa/i u/ori4 la 0uctrie4 s-i cear 322ei ceva de 2Dncare. Preoii /i acoliii 2Dncaser de1a4 dar 0uctreasa (i pstrase o 0ucat 0un de cod pr1it /i ni/te piure de napi 9al0eni. 5nfulec4 spl strachina /i apoi se duse s-o a1ute pe orfelin s-/i

**

pre9teasc poiunile. $olul ei era (n principal s-i aduc una-alta4 cocoDndu-se pe scri ca s 9seasc ier0urile /i frun=ele de care avea nevoie orfelina. I :o2n-dulce e cea 2ai 0lDnd dintre otrvuri4 (i spuse fe2eia4 frD2iDnd niel cu un 2o1ar /i un pistil. CDteva fire pot (ncetini o ini2 care 0u0uie4 pot opri o 2Dn care tre2ur /i pot face un o2 s se si2t lini/tit /i puternic. 3n vDrf de cuit va asi9ura o noapte de so2n adDnc /i fr vise. &rei vDrfuri de cuit vor aduce un so2n fr sfDr/it. !ustul e foarte dulce4 a/a c e cel 2ai 0ine s fie folosit (n pr1ituri /i vinuri. 3ite4 poi 2irosi dulceaa. # ls s inhale=e puin4 iar pe ur2 o tri2ise sus4 pe scar4 s caute un vas din sticl ro/ie. %ceasta este o otrav 2ai crud4 dar insipid /i inodor4 fiind astfel 2ai u/or de ascuns. Facri2ile Fysului i se spune. Di=olvat (n vin sau (n ap4 2acin 2runtaiele /i intestinele o2ului /i (l ucide ca o 0oal a acelor or9ane. Miroase. %rya adul2ec /i nu si2i ni2ic. #rfelina puse deoparte lacri2ile /i deschise un vas 0urduhnos de piatr. Pasta asta e condi2entat cu sDn9e de vasilisc. Ha da crnii pr1ite un 2iros de ci20ru4 dar 2Dncat produce o ne0unie violent4 atDt la ani2ale4 cDt /i la oa2eni. 3n /oarece va ataca un leu dup ce 9ust din sDn9ele de vasilisc. %rya (/i roase 0u=a. I %r 2er9e la cDiniK I Fa orice ani2al cu sDn9e cald. #rfelina o pl2ui. 5/i duse 2Dna la o0ra=4 fiind 2ai 2ult surprins decDt rnit. I De ce-ai fcut astaK I %rya din Casa :tarC e cea care (/i roade 0u=a ori de cDte ori se 9Dnde/te. "/ti %rya din Casa :tarCK I Nu sunt ni2eni. "ra furioas. &u cine e/tiK Nu se a/tepta la un rspuns din partea orfelinei4 dar acesta veni: I M-a2 nscut drept sin9urul copil dintr-o Cas strveche4 2o/tenitoarea no0ilului 2eu tat4 rspunse orfelina. Ma2a 2ea a 2urit cDnd era2 2ic. N-a2 nicio a2intire cu ea. CDnd avea2 /ase ani4 tatl 2eu s-a recstorit. Noua lui soie a fost 0lDnd cu 2ine pDn cDnd a nscut-o pe fiica ei. %poi /i-a dorit s 2or4 pentru ca propriul ei copil s poat 2o/teni averea tatlui 2eu. %r fi putut s apele=e la 0unvoina Neului cu Multe Chipuri4 dar nu putea suporta sacrificiul pe care acesta i l-ar fi cerut. 5n schi204 s-a 9Dndit s 2 otrveasc cu 2Dna ei. M-a lsat cu2 2 ve=i acu24 dar n-a2 2urit. CDnd t2duitorii din Casa MDinilor $o/ii i-au spus tatlui 2eu ce fcuse4 a venit aici /i a adus ofrande4 oferindu-i toat averea

)77

/i pe 2ine. Neul cu Multe Chipuri i-a au=it ru9ciunea. %2 fost crescut (n te2plu ca s slu1esc4 iar soia tatlui 2eu a pri2it darul. %rya o cercet ne(ncre=toare. I " adevratK I "Eist adevr (n ceea ce i-a2 povestit. I Dar /i 2inciuniK I "Eist un neadevr /i o eEa9erare. 3r2rise chipul orfelinei tot ti2pul cDt (/i spusese povestea4 dar cealalt fat nu-i dduse niciun indiciu. I Neul cu Multe Chipuri a luat trei sferturi din averea tatlui tu4 nu pe toat. I 5ntoc2ai. %sta a fost eEa9erarea 2ea. %rya =D20i lar94 (/i ddu sea2a c =D20e/te /i se ciupi de o0ra=. Controleaz2 i faa% (/i spuse. mbetul meu e slu9itorul meu% trebuie s 8in la porunca mea# I Care parte a fost o 2inciunK I Nicio parte. %2 2init (n privina 2inciunii. I #areK :au 2ini acu2K Dar (nainte ca orfelina s apuce s rspund4 o2ul 0la1in p/i (n (ncpere4 =D20ind. I &e-ai (ntors la noi. I Funa e nea9r. I %/a e. Care sunt cele trei lucruri noi pe care le /tii /i pe care nu le-ai /tiut cDnd ai plecat de la noi ulti2a oarK ;tiu treizeci de lucruri noi% (i venea s spun. I &rei dintre de9etele Micului Nar0o nu se (ndoaie. Hrea s se fac vDsla/. I " 0ine de /tiut. Li ce altcevaK 5/i re2e2or =iua. I Quence /i %laVuo s-au certat /i au prsit Cora0ia4 dar cred c se vor (ntoarce. I Doar cre=i sau tii3 I Doar cred4 fu ea nevoit s 2rturiseasc4 de/i era si9ur de asta. Co2edianii tre0uiau s 2nDnce4 la fel ca ali oa2eni4 iar Quence /i %laVuo nu erau destul de 0uni pentru ;elinarul %l0astru. I 5ntoc2ai4 =ise o2ul 0la1in. Li al treilea lucruK De data aceasta nu /ovi.

)7)

I Dareon e 2ort. CDntreul ne9ru care dor2ea la Portul Hesel. % fost un de=ertor din $ondul de Noapte. Cineva i-a tiat 0ere9ata /i l-a (2pins (n canal4 dar i-a pstrat ci=2ele. I Ci=2ele 0une sunt 9reu de 9sit. I 5ntoc2ai. 5ncerc s-/i pstre=e chipul neclintit. I Cine ar fi putut face una ca asta4 2 (ntre0K I %rya din Casa :tarC. 5i ur2ri ochii4 9ura4 2u/chii 0r0iei. I ;ata aceeaK Credea2 c a plecat din >raavos. Cine e/tiK I Ni2eni. I Mini. :e (ntoarse ctre orfelin. !Dtle1ul 2i-e uscat. ;ii 0un /i adu o cup cu vin pentru 2ine /i una cu lapte cald pentru prietena noastr %rya4 care s-a (ntors la noi pe nea/teptate. :tr0tDnd ora/ul4 %rya se (ntre0ase ce avea s spun o2ul 0la1in cDnd (i va povesti despre Dareon. Poate c se va (nfuria pe ea sau poate c va fi (ncDntat c i-a dat cDntreului darul Neului cu Multe Chipuri4 (/i repetase aceast discuie (n cap de =eci de ori4 ca pe un spectacol al co2edianilor. Dar nu se 9Dndise niciodat la lapte cald# CDnd laptele sosi4 %rya (l 0u pDn la fund. Mirosea puin a ars /i (i lsa (n 9ur un 9ust a2ar. I %cu2 du-te la culcare4 copil4 (i spuse o2ul 0la1in. MDine di2inea tre0uie s slu1e/ti. Noaptea se vis iar/i lup4 dar era altfel decDt alte vise. 5n visul acesta nu avea hait. 320la sin9ur dup prad4 srind peste acoperi/uri /i p/ind u/or pe lDn9 2alurile canalului4 pDndind u20re prin cea. CDnd se tre=i a doua =i di2inea4 era oar0.

)72

SAMWELL -ntul Cafeniu era o cora0ie-le0d din #ra/ul Copacilor 5nali de pe 'nsulele Herii4 unde oa2enii erau ne9ri4 fe2eile desfrDnate /i pDn /i =eii erau ciudai. Nu avea un septon la 0ord care s-i conduc (n ru9ciunile de (n2or2Dntare4 a/a c 2isiunea (i reveni lui :a2-ell &arly4 undeva departe de coasta sudic4 pDr1olit de soare4 a Dornului. :a2 (/i (20rc ve/2intele ne9re ca s rosteasc vor0ele4 de/i era =pu/eal (n dup-a2ia=a aceea4 fr nicio 0oare de vDnt. I % fost un o2 0un4 (ncepu elM dar de (ndat ce spuse cuvintele4 /tiu c nu erau cele potrivite. Nu. % fost un o2 mare# 3n 2aester al Citadelei4 care /i-a furit un colan /i a fcut le92Dnt4 un ;rate .urat al $ondului de Noapte4 2ereu credincios. Fa na/tere4 i-au dat nu2ele unui erou care 2urise prea tDnr4 dar4 de/i a trit 2ult4 2ult vre2e4 propria via a fost 2ai puin eroic. N-a fost altul 2ai (nelept4 2ai 0lDnd sau 2ai 0un ca el. Fa Nid4 o du=in de lor=i co2andani au venit /i au plecat (n ti2pul anilor lui de slu1ire4 dar el a fost 2ereu acolo ca s-i sftuiasc. % sftuit /i re9i. %r fi putut fi re9e el (nsu/i4 dar cDnd i s-a oferit coroana4 a spus c aceasta ar tre0ui s-i revin fratelui su 2ai 2ic. CDi oa2eni ar face astaK :a2 (/i si2i ochii u2plDndu-se de lacri2i /i /tiu c nu 2ai putea continua 2ult ti2p. % fost sDn9ele dra9onului4 dar acu2 focul lui s-a stins. % fost %e2on &ar9aryen4 iar acu2 ve9hea lui s-a sfDr/it. I 'ar acu2 ve9hea lui s-a sfDr/it4 2ur2ur !illy dup el4 le9nDnd pruncul (n 0rae. Ro11a Mo rosti vor0ele dup ea (n Fi20a Co2un a Gesterosului4 pe ur2 le repet (n Fi20a Herii4 pentru Whondo /i pentru tatl ei /i pentru restul adunrii. :a2 (/i plec cre/tetul /i (ncepu s plDn94 cu suspine atDt de =9o2otoase /i de convulsive (ncDt tre2ura din tot trupul. !illy veni lDn9 el /i (l ls s-i plDn9 pe u2r. %vea /i ea lacri2i (n ochi. %erul era cald4 u2ed /i neclintit4 iar -ntul Cafeniu plutea (n deriv pe adDnca 2are al0astr4 (n lar9. I :a2 Ne9ru a rostit vor0e fru2oase4 spuse Whondo. %cu2 0e2 viaa. :tri9 ceva (n Fi20a Herii /i un 0utoi cu ro2 cu 2irodenii fu rosto9olit pe puntea pupa /i deschis4 pentru ca toi cei de fa s poat 0ea o cup (n a2intirea 0trDnului dra9on or0. "chipa1ul (l cunoscuse doar foarte scurt ti2p4 dar insularii verii respectau 0trDnii /i (/i cinsteau 2orii. :a2 nu 2ai 0use ro2 niciodat. "ra o licoare stranie /i a2eitoare4 dulce

)7

la (nceput4 dar lsDndu-i un 9ust (nvpiat care (i ardea li20a. "ra o0osit4 atDt de o0osit. ;iecare 2u/chi (l durea /i 2ai si2ea /i alte dureri4 (n locuri unde :a2 nu /tiuse c avea 2u/chi. !enunchii (i erau (nepenii4 2Dinile acoperite de 0/ici noi /i aspre /i de pete lipicioase acolo unde vechile 0/ici se sprseser. Cu toate acestea4 ro2ul /i tristeea preau s-i /tear9 rnile. I De-a2 fi reu/it s-l aduce2 (n #ra/ul Hechi4 arhi2aesterii poate l-ar fi salvat4 (i spuse lui !illy4 cDnd (/i sor0eau ro2ul pe castelul (nalt al -ntului Cafeniu# &2duitorii Citadelei sunt cei 2ai 0uni din Cele Lapte $e9ate. # vre2e a2 cre=utM a2 speratM 5n >raavos4 pruse posi0il ca %e2on s-/i revin. Pove/tile lui Whondo despre dra9oni pruser 9ata s-l readuc pe 0trDn la via. 5n seara aceea4 2Dncase fiecare 0ucic pe care :a2 i-o pusese (n fa. I Ni2eni n-a cutat vreodat o fat4 spusese el. 3n prin fusese pro2is4 nu o prines. $hae9ar4 a2 cre=utM ;u2ul repre=enta focul ce 2istuia Castelul Herii (n =iua na/terii sale4 sarea (nse2na lacri2ile vrsate pentru cei care au 2urit. 5n tineree4 2i-a (2prt/it prerea4 dar 2ai tDr=iu a fost convins c propriul su fiu era cel care (2plinise profeia4 cci4 (n noaptea cDnd a fost =2islit %e9on4 deasupra De0arcaderului $e9elui fusese v=ut o co2et4 iar $hae9ar era si9ur c steaua sDn9erDnd repre=enta o co2et. Ce pro/ti a2 fost4 noi care ne credea2 atDt de (nelepiJ "roarea s-a strecurat (n traducere. >arth /i-a dat sea2a: dra9onii nu sunt nici 0r0ai4 nici fe2ei4 ci cDnd una4 cDnd alta4 schi20tori ca flacra. Fi20a ne-a indus pe toi (n eroare4 ti2p de o 2ie de ani. )aener"s este aceea4 nscut (n 2i1locul srii /i al fu2ului. Dra9onii au dovedit-o. Doar vor0ind despre ea4 Maester %e2on prindea parc putere. &re0uie s 2 duc la ea. Trebuie# De-a/ fi 2car cu =ece ani 2ai tDnr. >trDnul fusese atDt de hotrDt (ncDt chiar urcase pe propriile picioare pasarela spre -ntul Cafeniu% dup ce :a2 fcuse aran1a2entele pentru dru2. 5i dduse de1a sa0ia /i teaca lui Whondo4 ca s-l desp9u0easc pe voinicul ofier secund pentru 2antia pe care /i-o stricase salvDndu-l de la (nec. :in9urele lucruri de pre care le 2ai r2Dneau erau crile pe care le aduseser din 0eciurile Castelului Ne9ru. :a2 se desprise cu tristee de ele. I "rau destinate Citadelei4 spusese el cDnd Whondo (l (ntre0ase ce-l supr. CDnd secundul tradusese acele cuvinte4 cpitanul rDsese. I Quhuru Mo spune c oa2enii cruni vor avea oricu2 aceste cri4

)7+

eEplicase Whondo4 nu2ai c le vor cu2pra de la Quhuru Mo. Maesterii pltesc ar9int 0un pentru cri pe care nu le au /i uneori aur ro/u /i 9al0en. Cpitanul voia /i colanul lui %e2on4 dar (n aceast privin :a2 (l refu=ase. "ra o 2are ru/ine pentru orice 2aester s renune la colanul su4 (i eEplicase el. Whondo fusese nevoit s repete partea aceea de trei ori pDn cDnd Quhuru Mo o acceptase. CDnd tDr9ul fusese (ncheiat4 :a2 r2sese doar cu ci=2ele4 ve/2intele ne9re /i len1eria de pe el /i cu cornul crpat pe care .on :no- (l 9sise la Pu2nul Pri2ilor #a2eni. $2am a8ut de ales% (/i spuse. $u puteam s rmnem .n !raa8os i% fr furt i ceretorie% alt cale s pltim drumul nu era# %r fi socotit c tDr9ul a fost 0un /i cu un pre de trei ori 2ai 2are4 dac ar fi reu/it s-l duc pe Maester %e2on teafr (n #ra/ul Hechi. Dar cltoria spre sud fusese presrat de furtuni /i fiecare vi1elie (/i luase o0olul din puterea /i vi9oarea 0trDnului. Fa Pentos4 ceruse s fie dus pe punte4 pentru ca :a2 s-i poat picta (n cuvinte un ta0lou al ora/ului4 dar fusese ulti2a oar cDnd prsise patul cpitanului. CurDnd dup aceea4 2intea (ncepuse din nou s-i rtceasc. PDn cDnd -ntul Cafeniu alunecase4 pe lDn9 &urnul 5nsDn9erat4 (n portul &yrosh4 %e2on nu 2ai po2enea despre (ncercarea de a 9si o cora0ie care s-l duc spre est. 5n schi204 vor0ea din nou despre #ra/ul Hechi /i arhi2aesterii Citadelei. I &re0uie s le spui4 :a24 =isese el. %rhi2aesterilor. &re0uie s-i faci s (nelea9. #a2enii care erau la Citadel cDnd a2 fost eu sunt 2ori de cinci=eci de ani. Cei de acu2 nu 2-au cunoscut. :crisorile 2eleM (n #ra/ul Hechi tre0uie s le fi citit ca pe aiurelile unui 0trDn cu 2inile rtcite. &re0uie s-i convin9i4 acolo unde eu n-a2 reu/it. :pune-le4 :a2M spune-le cu2 e la NidM artrile /i u20ltorii al0i4 fri9ul care se strecoarM I Fe voi spune4 pro2isese :a2. 52i voi altura 9lasul 9lasului tu4 2aester. Fe vo2 spune a2Dndoi4 noi (2preun. I Nu4 spusese 2aesterul. &re0uie s le spui tu. :pune-le. ProfeiaM visul fratelui 2euM Fady Melisandre a citit se2nele 9re/it. :tannisM :tannis are (n el ceva din sDn9ele dra9onilor4 da. Li fratele lui a avut. $haelle4 fetia lui "994 prin ea s-au ales cu elM 2a2a tatlui lorM ea (2i spunea unchiul 2aester cDnd era 2ic. 52i a2intesc4 a/a c 2i-a2 (n9duit s sperM poate c a2 vrutM cu toii ne a29i24 cDnd vre2 s crede2. Mai cu sea2 Melisandre4 0nuiesc. :a0ia nu e 0un4 tre0uie s /tie astaM lu2in fr cldurM o strlucire 9oalM sa0ia nu e bun /i lu2ina fals nu poate decDt s ne conduc 2ai adDnc (n 0e=n4 :a2. )aener"s e sperana noastr.

)7B

:pune-le asta4 la Citadel. ;-i s asculte. &re0uie s-i tri2it un 2aester. Daenerys tre0uie s fie sftuit4 (nvat4 aprat# 5n toi ace/ti ani a2 =0ovit4 a/teptDnd4 ur2rind4 iar acu24 cDnd =iua e la asfinit4 sunt prea 0trDn. :unt pe 2oarte4 :a2. Facri2ile /iroiser din ochii al0i /i or0i ai 0trDnului4 (n faa acelei acceptri. Moartea n-ar tre0ui s sperie un o2 0trDn ca 2ine4 dar 2 sperie. Nu-i a/a c e a0surdK Cu toate acestea4 nu pot s nu 2 (ntre0 ce va ur2a dup ce ulti2ul strop de cldur (2i va prsi trupul. #are 2 voi ospta ve/nic (n castelul de aur al &atlui4 a/a cu2 spun septoniiK #are voi vor0i din nou cu "994 (l voi 9si pe Daeron teafr /i fericit4 (2i voi au=i sora cDntDndu-le copiilor lorK Dar dac lor=ii clrei au dreptateK Hoi clri ve/nic prin cerul nopii4 pe un ar2sar de focK :au tre0uie s 2 (ntorc (n aceast vale a plDn9eriiK Cine poate spune4 =uK Cine a fost dincolo de =idul 2orii ca s vadK Doar artrile4 /i /ti2 cu2 sunt ele. Lti2. Nu era ni2ic de spus la toate acestea4 dar :a2 (i oferise 0trDnului alinare a/a cu2 se pricepuse4 iar !illy venise dup aceea /i (i cDntase un cDntec4 o aiureal pe care o (nvase de la celelalte neveste ale lui Craster. 5l fcuse pe 0trDn s =D20easc /i (l a1utase s adoar2. %ceea fusese una dintre ulti2ele sale =ile 0une. Pe ur24 0trDnul (/i petrecuse 2ai 2ult ti2p dor2ind decDt trea=4 cui0rit su0 un 2aldr de 0lnuri4 (n ca0ina cpitanului. 3neori 2ur2ura (n so2n. CDnd se tre=ea4 (l stri9a pe :a24 insistDnd c tre0uie s-i spun ceva4 dar cel 2ai adesea uita ce voise pDn cDnd a1un9ea 0r0atul. Chiar /i cDnd (/i a2intea4 vor0ea confu=. Hor0ea despre vise /i nu po2enea niciodat de cel care le visase4 despre lu2Dnri de sticl care nu puteau fi aprinse /i despre ou care nu scoteau pui. :punea c sfinEul era eni92a4 nu eni92istul4 dar nu era li2pede la ce se referea. 5l ru9a pe :a2 s-i citeasc dintr-o carte scris de :eptonul >arth4 ale crui scrieri fuseser arse (n ti2pul do2niei lui >aelor cel >inecuvDntat. # dat se tre=ise plDn9Dnd. I Dra9onul tre0uie s ai0 trei capete4 0ocise el4 dar eu sunt prea 0trDn /i prea firav ca s fiu unul dintre ele. %r tre0ui s fiu cu ea4 s-i art calea4 dar trupul 2-a trdat. 5n ti2p ce -ntul Cafeniu (/i croia dru2 prin &reptele de Piatr4 Maester %e2on uita cel 2ai adesea nu2ele lui :a2. 3neori (l lua drept unul dintre fraii lui 2ori. I "ra prea plpDnd pentru o cltorie atDt de lun94 (i spuse :a2 lui !illy pe castelul de la pupa4 dup (nc o (n9hiitur de ro2. .on ar fi tre0uit s-/i dea sea2a. %e2on avea o sut doi ani4 n-ar fi tre0uit s fie tri2is pe

)7?

2are. Dac ar fi r2as la Castelul Ne9ru4 poate c ar 2ai fi trit (nc =ece ani. I :au poate c l-ar fi ars. ;e2eia ro/ie. Chiar /i aici4 la o 2ie de le9he de Nid4 !illy se ferea s rosteasc nu2ele lui Melisandre cu voce tare. Hoia sDn9e re9esc pentru focurile ei. Hal /tia asta. Li Fordul :no-. De aceea 2-au o0li9at s iau pruncul Dallei /i s-l las pe al 2eu (n locul lui. Maester %e2on a ador2it /i nu s-a 2ai tre=it4 dar dac ar fi r2as4 ea l-ar fi ars. -a arde oricum% 9Dndi :a2 depri2at4 numai c acum trebuie s2o fac eu# &ar9aryenii (/i ddeau (ntotdeauna 2orii flcrilor. Quhuru Mo nu voise s (n9duie un ru9 funerar la 0ordul -ntului Cafeniu% a/a c trupul lui %e2on fusese vDrDt (ntr-un 0utoi cu ro2 de 2ure ca s se conserve pDn cDnd cora0ia a1un9ea (n #ra/ul Hechi. I 5n noaptea dinaintea 2orii sale4 2-a (ntre0at dac poate ine pruncul (n 0rae4 continu !illy. M-a2 te2ut c ar fi putut s-l scape4 dar n-a fcut-o. F-a le9nat /i i-a fredonat un cDntec4 iar 0iatul Daliei a (ntins 2Dinile /i i-a atins faa. Dup felul cu2 l-a tras de 0u=4 2-a2 9Dndit c s-ar putea s-l rneasc4 dar n-a reu/it decDt s-l fac pe 0trDn s rDd. !illy 2Dn9Die 2Dna lui :a2. %2 putea s-i spune2 Maester 2icuului4 dac vrei. CDnd va fi destul de 2are4 nu acu2. %2 putea. I :aester nu e un nu2e. Dar ai putea foarte 0ine s-i spui %e2on. !illy chi0=ui la asta. I Dalla l-a adus pe lu2e (n ti2pul 0tliei4 cu s0iile cDntDnd (n 1urul ei. %/a ar tre0ui s-l che2e4 %e2on Nscut (n Fupt4 %e2on CDntecul #elului. Un nume care ar putea s2i plac pn i nobilului meu tat# Un nume de rzboinic# >iatul era fiul lui Mance $ayder /i nepotul lui Craster4 (n definitiv. N-avea ni2ic din sDn9ele de la/ al lui :a2. I Da. %/a s-i spui. I CDnd (2pline/te doi ani4 (i pro2ise ea. Nu ar fi 0ine 2ai devre2e. I 3nde e 0iatulK se 9Dndi :a2 s (ntre0e. Cu ro2ul /i tristeea4 (i luase tot acest ti2p ca s-/i dea sea2a c !illy nu avea pruncul cu ea. I " la Ro11a. %2 ru9at-o s-l ia puin. I %h. Ro11a Mo era fata cpitanului4 2ai (nalt decDt :a2 /i supl ca o suli4 cu pielea nea9r /i neted ca 1aisul lustruit. 5i conducea /i pe arca/ii ro/ii ai cor0iei /i tr9ea cu un arc du0lu din le2n auriu4 care putea tri2ite o s9eat la patru sute de 2etri. CDnd piraii (i atacaser la &reptele de Piatr4

)76

s9eile Ro11ei o2orDser o du=in4 (n ti2p ce ale lui :a2 cdeau (n ap. :in9urul lucru care (i plcea 2ai 2ult decDt arcul ei era s salte pruncul Daliei pe 9enunchi /i s-i cDnte (n Fi20a Herii. Prinul sl0atic devenise rsfatul tuturor fe2eilor din echipa14 iar !illy prea s ai0 (ncredere (n ele4 a/a cu2 nu avusese (n niciun 0r0at. I ;ru2os din partea ei4 re2arc :a2. I Fa (nceput 2i-a fost fric de ea4 spuse !illy. "ra atDt de nea9r /i dinii ei erau a/a de 2ari /i de al0iJ M te2ea2 c era o fiar sau un 2onstru4 dar nu e. " 0un. 52i place de ea. I Ltiu c-i place. %proape toat viaa4 sin9urul 0r0at pe care-l cunoscuse !illy fusese (nfiortorul Craster. 5n rest4 (n viaa ei eEistaser doar fe2ei. !rbaii o sperie% dar femeile nu% (/i ddu sea2a :a2. Nu putea (nele9e asta. Fa 8orn 8ill4 lui (i plcuse /i co2pania fetelor. :urorile lui fuseser 0lDnde cu el /i4 de/i celelalte fete (l tachinau uneori4 cuvintele crude erau 2ai u/or de i9norat decDt loviturile /i 9hionturile pe care le pri2ea de la ceilali 0iei din castel. Chiar /i acu24 pe -ntul Cafeniu% :a2 se si2ea 2ai 0ine cu Ro11a Mo decDt cu tatl ei4 de/i asta poate era fiindc ea vor0ea Fi20a Co2un4 iar el nu. I Li tu (2i placi4 :a24 /opti !illy. Li (2i place 0utura asta. %re 9ust de foc. )a% 9Dndi :a24 o butur pentru dragoni# Cupele li se 9olir4 a/a c :a2 se duse la 0utoi4 s le u2ple. H=u c soarele co0ora ctre apus4 de trei ori 2ai 2are decDt era de o0icei. Fu2ina lui ar2ie fcea chipul lui !illy s par aprins /i ro/u. >ur o cup pentru Ro11a Mo /i una pentru fiul Dallei /i (nc una pentru pruncul lui !illy4 aflat la Nid. 'ar dup aceea nu 2ai avur de ales decDt s 0ea dou cupe pentru %e2on din Casa &ar9aryen. I ;ie ca &atl s-l 1udece drept4 =ise :a24 suspinDnd. :oarele aproape dispruse cDnd isprvir cu Maester %e2on. Doar o dDr lun9 /i su0ire de ro/u 2ai strlucea la ori=ontul apusului4 ca o tietur pe cer. !illy spuse c 0utura fcea cora0ia s se (nvDrt4 a/a c :a2 o a1ut s co0oare scara ctre ca0inele fe2eilor4 la prora cor0iei. Chiar la intrarea (n ca0in atDrna un felinar /i :a2 reu/i s dea cu capul de el4 p/ind (nuntru. I %u4 fcu el4 iar !illy (ntre0: I "/ti rnitK Fas-2 s vd. !illy se aplecM /i (l srut pe 9ur.

)7,

:a2 se po2eni rspun=Dndu-i. (m rostit cu8intele% 9Dndi el4 dar 2Dinile ei tr9eau de ve/2intele lui ne9re4 desfcDndu-i /nurul pantalonilor. :a2 (ntrerupse srutul4 doar cDt s spun: I Nu pute2. Dar !illy rspunse: I Pute24 /i (i acoperi din nou 9ura cu 9ura ei. -ntul Cafeniu se (nvDrtea de 1ur (2pre1urul lor /i :a2 si2ea 9ust de ro2 pe li20a lui !illy4 iar apoi sDnii ei erau de=9olii /i el (i 2Dn9Dia. (m rostit cu8intele% 9Dndi iar/i :a24 dar unul dintre sfDrcuri (/i 9si dru2ul spre 0u=ele lui. "ra ro= /i tare4 /i cDnd (l supse4 laptele ei (i u2plu 9ura4 a2estecDndu-se cu 9ustul de ro2. Nu 2ai 9ustase ni2ic atDt de plcut4 de dulce /i de 0un. )ac fac asta% nu sunt mai bun cu nimic dect )areon% 9Dndi :a24 dar era prea plcut ca s se opreasc. Li4 dintr-odat4 2dularul (i era afar4 D/nind (n sus din pantaloni4 ca un catar9 9ros /i ro=. %rta a/a de cara9hios (ncDt (i venea s rDd4 dar !illy (l (2pinse pe patul de scDnduri4 (/i ridic fustele (n 1urul coapselor /i se co0or( deasupra lui4 cu un scDncet u/or. "ra chiar 2ai plcut decDt sfDrcurile. 0 att de ud% 9Dndi el4 9DfDind. $2am tiut niciodat c o femeie poate s fie aa de ud acolo% 9os# I %cu2 sunt soia ta4 /opti ea4 lunecDnd (n sus /i-n 1os4 deasupra lui. :a2 9e2u4 9Dndind: $u% nu% nu se poate% am rostit cu8intele% am rostit cu8intele% dar sin9urul cuvDnt pe care (l spuse fu: I Da. Dup aceea4 ea ador2i (20ri/Dndu-l4 cu faa pe pieptul lui. :a2 avea /i el nevoie de so2n4 dar era 0eat de ro24 de lapte de 2a2 /i de !illy. Ltia c ar tre0ui s se duc (napoi (n ha2acul lui din ca0ina 0r0ailor4 dar era atDt de plcut s-o si2t cui0rit (n el (ncDt4 cu2va4 nu se putea 2i/ca. %lii intrar4 0r0ai /i fe2ei4 /i (i au=i srutDndu-se /i rD=Dnd /i (2perechindu-se. Insulari# (a 9elesc ei# Rspund morii cu 8ia# :a2 citise asta undeva4 cu 2ult vre2e (n ur2. :e (ntre0a dac !illy /tia4 dac Ro11a Mo (i spusese ce s fac. $espira parfu2ul prului ei /i se hol0a la felinarul ce se le9na deasupra. $ici mcar !aba .nsi nu m2ar putea scoate teafr din asta# Cel 2ai 0un lucru pe care-l putea face era s se strecoare afar /i s sar (n 2are. )ac m .nec% nimeni nu 8a trebui s afle c m2am fcut de ruine% c mi2am .nclcat 9urmintele% iar Aill" .i poate gsi un brbat mai bun% unul care nu e un mare la grsan# :e tre=i a doua =i di2inea4 (n ha2acul lui din ca0ina 0r0ailor4 cu

)7*

Whondo rcnind despre vDnt. I !ate 8nt1 ipa (ntruna secundul. +us i la treab% +am $egru# !ate 8nt1 Whondo co2pensa prin volu2 ceea ce-i lipsea (n voca0ular. :a2 se rosto9oli din ha2ac (n picioare /i re9ret de (ndat. Capul (i 0u0uia s se spar94 una dintre 0/icile din pal2 se sprsese peste noapte /i (i venea s vo2ite. Dar Whondo nu avea 2il4 a/a c :a2 nu avu de ales /i se c=ni s-/i (20race ve/2intele ne9re. Fe 9si pe punte4 su0 ha2ac4 toate (n9r2dite (ntr-un 2aldr u2ed. Fe 2irosi ca s vad cDt erau de 2urdare /i inhala 2irosul de sare4 de 2are /i de s2oal4 de pDn= ud /i de 2uce9ai4 de fructe /i de pe/te /i de ro2 de 2ure4 de 2irodenii ciudate /i de le2n eEotic4 /i 0uchetul a2eitor al propriei transpiraii uscate. Dar (n ele struia /i 2irosul lui !illy4 2irosul curat al prului ei /i dulcele 2iros al laptelui /i asta (l fcu 0ucuros s le poarte. 5ns ar fi dat orice pentru ni/te /osete uscate. 5ntre de9etele de la picioare (ncepuse s-i creasc un fel de ciuperc. Cufrul cu cri nu fusese de a1uns ca s plteasc dru2ul pentru patru persoane de la >raavos la #ra/ul Hechi. -ntul Cafeniu era (ns la strD2toare4 a/a c Quhuru Mo fusese de acord s-i ia pe vas4 cu condiia s 2unceasc pentru asta. CDnd :a2 protestase4 =icDnd c Maester %e2on e prea sl0it4 0iatul doar un prunc (n 0rae /i c lui !illy (i era fric de 2are4 Whondo doar rsese: I :a2 Ne9ru e o2 2are /i 9ras. :a2 Ne9ru va 2unci pentru patru. Fa drept vor0ind4 :a2 era atDt de ne(nde2Dnatic (ncDt se (ndoia c fcea 2car trea0a unui sin9ur o2 destoinic4 dar se strduia. ;reca punile /i le nete=ea cu pietre4 tr9ea lanurile ancorei4 aduna funii /i vDna /o0olani4 cosea pDn=ele rupte4 peticea sprturile cu s2oal fier0inte4 de=osa pe/te /i (i tia fructe 0uctarului. !illy se strduia /i ea. "ra 2ai 0un la 2anevrarea velelor decDt :a24 de/i4 din cDnd (n cDnd4 priveli/tea (ntinderii nesfDr/ite de ap o 2ai fcea s (nchid ochii. Aill"% 9Dndi :a24 ce am s fac cu Aill"3 ;u o =i lun94 fier0inte /i u2ed4 care prea /i 2ai lun9 din pricina capului care (i 0u0uia. :a2 (/i fcu de lucru cu funiile /i cu velele /i cu celelalte sarcini pe care i le ddea Whondo /i (ncerc s nu-/i lase privirea s rtceasc (nspre 0utoiul cu ro2 (n care se afla trupul Maesterului %e2onM sau (nspre !illy. Nu putea s dea ochii cu ea chiar acu24 nu dup cele (ntD2plate noaptea trecut. CDnd fata sl0atic urc pe punte4 el co0or(. CDnd ea se duse la prora4 el plec la pupa. CDnd ea (i =D20i4 el (ntoarse

))7

capul4 si2indu-se ticlos. (r fi trebuit s sar .n mare cnd .nc dormea% 9Dndi el. (m fost .ntotdeauna un la% dar nu mi2am .nclcat 9urmintele pn acum# Dac Maester %e2on n-ar fi 2urit4 :a2 l-ar fi putut (ntre0a ce s fac. Dac .on :no- ar fi fost la 0ord4 sau 2car Pyp sau !renn4 ar fi putut s le cear sfatul. 5n schi204 (l avea pe Whondo. Fhondo n2ar .nelege ce spun# +au% dac ar .nelege% mi2ar spune pur i simplu s2o iau din nou la o partid de futai# O;utaiP fusese pri2ul cuvDnt pe care Whondo (l (nvase (n Fi20a Co2un /i era foarte 2Dndru de el. :a2 avea noroc c -ntul Cafeniu era a/a de 2are. Fa 0ordul :ierlei% !illy ar fi putut s-l (ncoleasc (ntr-o clipit. OCor0ii-le0edeP li se spunea (n Cele Lapte $e9ate a20arcaiunilor 2ari din 'nsulele Herii4 din pricina pDn=elor al0e /i u2flate /i a 9alioanelor care4 2a1oritatea4 (nfi/au psri. %/a 2ari cu2 erau4 pluteau pe valuri cu o 9raie fr e9al. De/i nea1utorat (n perioadele de acal2ie4 cu un vDnt 0un /i vioi din spate -ntul Cafeniu putea (ntrece o 9aler. Li oferea o 2uli2e de locuri (n care un la/ se putea ascunde. :pre sfDr/itul schi20ului su4 :a2 fu4 (n cele din ur24 (ncolit. Co0ora o scar cDnd Whondo (l (nha de 9uler. I :a2 Ne9ru vine cu Whondo4 =ise el4 tDrDndu-l peste punte /i aruncDndu-l la picioarele lui Ro11a Mo. Departe4 spre nord4 un a0ur se =rea 1os4 la ori=ont. Ro11a art (ntr-acolo. I %colo e coasta Dornului. Nisip4 stDnci /i scorpioni /i niciun loc 0un de acostare4 pre de sute de le9he. Poi s (noi pDn acolo4 dac vrei4 sau s 2er9i pe 1os ctre #ra/ul Hechi. Ha tre0ui s traverse=i de/ertul adDnc4 s urci ni/te 2uni /i s treci &orentine (not. :au poi s 2er9i cu !illy. I Nu (nele9ei. %st-noapte noiM I M v-ai onorat 2ortul /i =eii care v-au fcut pe a2Dndoi. Whondo a fcut la fel. "u a2 avut copilul4 altfel a/ fi fost cu el. Hoi4 toi cei din Gesteros4 facei din dra9oste o ru/ine. Nu e ni2ic ru/inos (n dra9oste. Dac septonii vo/tri spun c este4 cei /apte =ei ai vo/tri tre0uie s fie de2oni. 5n insule4 /ti2 2ai 0ine. Neii no/tri ne-au dat picioare ca s fu9i24 nasuri ca s 2irosi24 2Dini ca s atin9e2 /i s si2i2. Care =eu ne0un /i crud ar da unui o2 ochi /i i-ar spune c tre0uie s-i in (nchi/i 2ereu /i s nu priveasc toat fru2useea din lu2eK Doar un 2onstru4 un de2on al (ntunericului. Ro11a (/i duse 2Dinile (ntre picioarele lui :a2. Neii i-au dat /i asta cu un scop4 pentruM care e cuvDntul vostru (n li20a GesterosiK

)))

I 'utai% (i sri Whondo (n a1utor. I Da4 pentru futai4 pentru a da plcere /i pentru a face copii. Nu e nicio ru/ine (n asta. :a2 se ddu (napoi. I %2 fcut un 1ur2Dnt. $u .mi 8oi lua soie i nu 8oi zmisli copii# %2 rostit cuvintele. I Ltie ce cuvinte ai rostit. " un copil (n anu2ite privine4 dar nu e oar0. Ltie de ce pori ve/2inte ne9re4 de ce te duci (n #ra/ul Hechi. Ltie c nu te poate pstra. &e vrea pentru o vre2e4 atDta tot. Li-a pierdut tatl /i soul4 2a2a /i surorile4 casa4 lumea ei. Nu te are decDt pe tine4 (n afar de prunc. %/a c du-te la ea sau (noat. :a2 privi de=nd1duit la a0urul care 2arca linia (ndeprtat a r2ului. Ltia c n-ar putea re=ista s (noate pDn acolo. :e duse la !illy. I Ce-a2 fcut noiM dac a/ putea s-2i iau soie4 te-a/ prefera pe tine (n locul oricrei prinese sau fecioare de o0Dr/ie no0il4 dar nu pot. %2 r2as cioar. %2 rostit cuvintele. !illy4 a2 2ers cu .on (n pdure /i a2 rostit cuvintele (n faa copacului ini2ii. I Copacii ve9hea= asupra noastr4 /opti !illy4 /ter9Dndu-i lacri2ile de pe o0ra1i. 5n pdure4 ei vd totM dar aici nu sunt copaci. Nu2ai ap4 :a2. Nu2ai ap.

))2

CERSEI ;usese o =i cenu/ie4 rece /i u2ed. &urnase cu 9leata toat di2ineaa /i4 chiar /i atunci cDnd4 dup prDn=4 ploaia se opri4 norii refu=au s se (2pr/tie. Nu v=ur soarele. # vre2e atDt de 2i=era0il era de-a1uns ca s-o descura1e=e pDn /i pe 2icua re9in. 5n loc s clreasc alturi de 9inile ei /i de alaiul lor de str1eri /i ad2iratori4 (/i petrecu =iua (ntrea9 (n >eciul ;ecioarelor cu veri/oarele4 ascultDnd cDntecele >ardului %l0astru. Niua lui Cersei fu la fel4 pDn spre sear. CDnd cerul 9ri (ncepu s se (ntunece4 (i spuser c )ulcea Cersei sosise cu fluEul de di2inea /i c %urane Gaters era afar4 cerDnd s fie pri2it. $e9ina tri2ise i2ediat dup el. De (ndat ce p/i (n salonul ei4 Cersei /tiu c ve/tile erau 0une. I 5nli2ea &a4 spuse el cu un =D20et lar9. Piatra Dra9onului (i aparine. I MinunatJ 5i lu 2Dinile /i (l srut pe o0ra1i. Ltiu c &o22en va fi (ncDntat /i el. %sta (nsea2n c pute2 s eli0er2 flota lui $ed-yne /i s alun92 oa2enii de fier de la :cuturi. He/tile de la $each preau s fie tot 2ai cu2plite cu fiecare cor0. #a2enii de fier nu se 2ulu2iser cu noile lor stDnci4 dup toate aparenele. %tacau (n nu2r 2are de-a lun9ul Manderului /i 2erseser pDn (ntr-acolo (ncDt atacaser %r0orul /i insulele 2ai 2ici din (2pre1uri2i. #a2enii lui $ed-yne nu pstraser 2ai 2ult de o du=in de nave de r=0oi (n apele lor /i toate fuseser ni2icite4 capturate sau scufundate. 'ar acu2 veneau ve/ti cu2 c un ne0un care (/i =icea "uron #chi-de-Cioar tri2itea cor0ii lun9i (n susul :unetului Loptit4 ctre #ra/ul Hechi. I Fordul PaEter (ncrca provi=ii pentru dru2ul spre cas cDnd )ulcea Cersei a ridicat pDn=ele4 raport Fordul Gaters. 52i (nchipui c pDn acu2 flota lui principal a pornit pe 2are. I : sper2 c vor avea parte de o cltorie iute /i de o vre2e 2ai 0un decDt cea de ast=i. $e9ina (l trase pe Gaters lDn9 ea4 pe 0ancheta de lDn9 fereastr. &re0uie s-i 2ulu2i2 lui +er Foras pentru acest triu2fK ND20etul lui pieri. I 3nii a/a spun4 5nli2ea &a. I 3niiK 5i arunc o privire (ntre0toare. &u nuK I Nu 2i-a fost dat s vd un cavaler 2ai vitea=4 2rturisi Gaters4 dar a transfor2at (ntr-un 2cel ceea ce putea s fie o victorie fr vrsare de

))

sDn9e. # 2ie de oa2eni sunt 2ori sau pe-aproape. Ma1oritatea dintre ai no/tri. Li nu doar oa2eni de rDnd4 5nli2ea &a4 ci /i cavaleri /i tineri lor=i4 cei 2ai 0uni /i 2ai vite1i. I Li +er ForasK I "l va fi al o 2ie unulea. F-au dus (n castel dup 0tlie4 dar rnile lui sunt 9rave. % pierdut atDt de 2ult sDn9e (ncDt 2aesterii nu vor s-i pun lipitori. I #4 ce tristJ &o22en va fi distrus. 5l ad2ira atDt de 2ult pe 0ravul nostru Cavaler al ;lorilorJ I Li oa2enii din popor4 spuse a2iralul ei. ;ecioarele (/i vor vrsa lacri2ile (n cupele de vin pe tot cuprinsul re9atului4 cDnd Foras va 2uri. $e9ina /tia c Gaters nu se (n/ela. &rei 2ii de oa2eni se (20ul=iser pe Poarta Noroiului ca s-l conduc pe +er Foras (n =iua plecrii /i trei din patru fuseser fe2ei. Priveli/tea nu fcuse decDt s-o u2ple de de=9ust. 5i venise s le stri9e c erau ni/te oi4 s le spun c tot ce puteau spera de la Foras &yrell erau un =D20et /i o floare. 5n schi204 (l procla2ase cel 2ai vitea= cavaler din Cele Lapte $e9ate /i =D20ise cDnd &o22en (i (n2Dnase o sa0ie cu neste2ate4 pe care s-o poarte (n lupt. $e9ele (l /i (20ri/ase4 ceea ce nu fcuse parte din planurile lui Cersei4 dar acu2 nu 2ai conta. 5/i putea per2ite s fie 9eneroas: Foras &yrell era pe 2oarte. I Poveste/te-2i4 porunci re9ina. Hreau s /tiu totul4 de la (nceput pDn la sfDr/it. 5ncperea se (ntunecase cDnd Gaters isprvi. $e9ina aprinse cDteva lu2Dnri /i o tri2ise pe Dorcas la 0uctrii dup ni/te pDine /i 0rDn= /i puin vit fiart cu hrean. 5n ti2p ce 2Dncau4 (l ru9 pe %urane s-i spun povestea din nou4 ca s-/i a2inteasc (ntoc2ai toate detaliile. I Nu vreau ca scu2pa noastr Mar9aery s aud aceste ve/ti de la un strin4 spuse ea. %2 s-i spun chiar eu. I 5nli2ea &a e 0un4 =ise Gaters4 cu un =D20et. Un zmbet periculos% 9Dndi re9ina. %urane nu se2na cu Prinul $hae9ar atDt de 2ult cDt cre=use. (re prul lui% dar .l au i 9umtate din trfele din 7"s% dac e s dm crezare po8etilor# Rhaegar a fost brbat# (cesta e un biat iret% nimic mai mult# )ar folositor .n felul lui# Mar9aery era (n >eciul ;ecioarelor4 sor0ind din vin /i (ncercDnd s descifre=e un nou 1oc din Holantis4 cu cele trei veri/oare ale ei. De/i era tDr=iu4 9r=ile o lsar pe Cersei s intre de (ndat. I 5nli2ea &a4 (ncepu ea4 e 0ine s au=i ve/tile de la 2ine. %urane s-a

))+

(ntors de la Piatra Dra9onului. ;ratele tu e un erou. I %2 /tiut asta (ntotdeauna. Mar9aery nu prea surprins. )e ce ar fi3 +e atepta la asta% din clipa cnd 7oras mi2a cerut comanda# Cu toate acestea4 cDnd Cersei (/i ter2in povestea4 lacri2ile sclipeau pe o0ra1ii 2ai tinerei re9ine. I $ed-yne a pus 2ineri s sape un tunel su0 =idurile castelului4 dar au (naintat prea (ncet pentru Cavalerul ;lorilor. ;r (ndoial4 el se 9Dndea la oa2enii no0ilului vostru tat4 care sufereau la :cuturi. Fordul Gaters =ice c a ordonat asaltul la nici o 1u2tate de =i dup ce a preluat co2anda4 dup ce castelanul Fordului :tannis i-a refu=at oferta de a re=olva pro0le2a asediului (ntre ei4 printr-un duel. Foras a fost pri2ul care a trecut prin sprtur4 cDnd 0er0ecul a strpuns porile castelului. % trecut direct prin 9ura dra9onului4 se spune4 (nve/2Dntat (n al0 /i le9nDndu-/i 0u=du9anul deasupra capului4 lovind (n dreapta /i-n stDn9a. Me99a &yrell plDn9ea de1a nestpDnit. I Cu2 a 2uritK (ntre0 ea. Cine l-a ucisK I Ni2eni nu a avut aceast onoare4 rspunse Cersei. +er Foras s-a ales cu o s9eat (n coaps /i cu o alta (n u2r4 dar a continuat s lupte cu vite1ie4 de/i sDn9ele (i cur9ea (n /uvoaie. Mai tDr=iu4 a pri2it o lovitur de 0u=du9an care i-a rupt cDteva coaste. Dup aceeaM dar nu. %2 s te scutesc de partea cea 2ai crunt. I :pune-2i4 o (nde2n Mar9aery. Poruncesc. 5orunceti3 Cersei /ovi o clip4 apoi hotr( s treac asta cu vederea. I %sediaii s-au retras (ntr-un don1on interior4 dup ce =idul de aprare a fost ocupat. Foras a condus /i atacul de acolo. % fost stropit cu ulei (ncins. Fady %lia se fcu al0 ca varul /i fu9i i2ediat afar din (ncpere. I Fordul Gaters 2-a asi9urat c 2aesterii fac tot ce pot4 dar 2 te2 c fratele tu e ars prea ru. Cersei o cuprinse pe Mar9aery (n 0rae ca s-o lini/teasc. % salvat re9atul. CDnd o srut pe 2ica re9in pe o0ra=4 si2i 9ustul srat al lacri2ilor ei. .ai2e va scrie toate faptele sale (n Cartea %l04 iar cDntreii vor cDnta despre el o 2ie de ani. Mar9aery se s2ulse din (20ri/are4 atDt de violent (ncDt Cersei fu cDt pe ce s cad. I Pe 2oarte nu (nsea2n 2ort4 spuse ea. I Nu4 dar 2aesterii spunM I 5e moarte nu .nseamn mort# I "u nu vreau decDt s te cruM

))B

I Ltiu ce vrei. 'e/i afar. (cum tii ce2am simit .n noaptea cnd a murit =offre" al meu# :e (nclin4 cu faa o 2asc de politee rece. I Dulce fiic. :unt atDt de trist pentru tine. &e voi lsa cu durerea ta. Fady Merry-eather nu-/i fcu apariia (n seara aceea /i Cersei se po2eni prea a9itat ca s doar2. )e m2ar putea 8edea 7ordul T"win acum% ar ti c i2a gsit motenitorul% un motenitor demn de Casterl" Roc<% 9Dndi ea =cDnd (n pat cu .ocelyn :-yft4 care sforia (nceti/or pe cealalt pern. 5n curDnd Mar9aery avea s verse lacri2ile a2are pe care ar fi tre0uit s le verse pentru .offrey. Mace &yrell ar putea plDn9e /i el4 dar Cersei nu-i dduse niciun 2otiv s rup aliana cu ea. Ce altceva fcuse4 (n definitiv4 decDt s-l onore=e pe Foras cu (ncrederea eiK "l ceruse co2anda4 cu 9enunchiul plecat4 su0 privirile (ntre9ii curi. )up ce moare% trebuie s2i ridic unde8a o statuie i s2i fac o .nmormntare cum n2a mai 8zut )ebarcaderul Regelui# #a2enilor avea s le plac asta. Li lui &o22en. +2ar putea ca :ace chiar s2mi mulumeasc% bietul de el# Ct despre nobila sa mam% dac zeii sunt buni% 8estea aceasta o 8a rpune# $sritul soarelui fu cel 2ai fru2os pe care (l v=use Cersei de ani de =ile. &aena (/i fcu apariia curDnd /i 2rturisi c-/i petrecuse noaptea consolDndu-le pe Mar9aery /i pe (nsoitoarele ei4 0Dnd vin4 plDn9Dnd /i povestind despre Foras. I Mar9aery e convins /i acu2 c nu va 2uri4 o infor2 ea4 (n ti2p ce re9ina se (20rca pentru a se (nfi/a la curte. 'ntenionea= s-/i tri2it propriul 2aester s-l (n9ri1easc. Heri/oarele se roa9 pentru (ndurarea Ma2ei. I M voi ru9a /i eu. Hino 2Dine cu 2ine (n :eptul lui >aelor /i vo2 aprinde o sut de lu2Dnri pentru 0ravul nostru Cavaler al ;lorilor. ' se adres ca2eristei sale: Dorcas4 adu-2i coroana. Cea nou4 fii 0un. "ra 2ai u/oar decDt cea veche4 din aur palid (2pletit4 incrustat cu s2aralde care sclipeau cDnd (ntorcea capul. I %u venit patru (n le9tur cu Pe=even9hiul (n di2ineaa asta4 o anun +er #s2und4 dup ce .ocelyn (l pofti (nuntru. I PatruK $e9ina era plcut surprins. 3n /uvoi constant de infor2atori (/i croiau dru2 ctre ;ortreaa $o/ie4 susinDnd c au /tiin despre &yrion4 dar patru (ntr-o =i era ceva neo0i/nuit. I Da4 rspunse #s2und. 3nul i-a adus un cap.

))?

I %2 s-l pri2esc pe el pri2ul. %du-l (n salonul 2eu. : rog ca de data asta s nu fie o greeal# : rog s fiu .n sfrit rzbunat% ca =off s se poat odihni .n pace# :eptonii spuneau c /apte e o cifr sacr pentru =ei. Dac era a/a4 poate c acest al /aptelea cap avea s-i aduc 0alsa2ul dup care tDn1ea sufletul ei. #2ul se dovedi a fi un tyroshi4 scund4 (ndesat /i asudat4 cu un =D20et onctuos care (i a2intea de Harys /i o 0ar0 (n furculi vopsit (n verde /i ro=. Fui Cersei (i displcu din pri2a clip4 dar era dispus s-i treac nea1unsurile cu vederea4 dac avea4 (ntr-adevr4 capul lui &yrion (n cufrul pe care (l aducea cu el. Fada era din le2n de cedru4 cu lu1eri de vi /i flori incrustate (n filde/ /i cu 0ala2ale /i (nchi=tori din aur al0. 3n o0iect (ncDnttor4 dar pe re9in nu o interesa decDt ce se putea afla (nuntru. 0 destul de mare% cel puin# T"rion a8ea un cap grotesc de mare% pentru un om att de mic i pipernicit# I 5nli2ea &a4 2ur2ur o2ul din &yrosh4 cu o plecciune adDnc. Hd c e/ti la fel de (ncDnttoare cu2 se spune. Chiar /i dincolo de Marea 5n9ust a2 au=it despre fru2useea ta nease2uit /i despre durerea care-i sfD/ie ini2a 0lDnd. Ni2eni nu poate s-i aduc tDnrul fiu (napoi4 dar nd1duiesc c pot4 cel puin4 s-i ofer un pic de 0alsa2 pentru durerea ta. 5/i a/e= 2Dna pe piept. 5i aduc dreptate. 5i aduc capul 8alonGar-ului tu. Hechiul cuvDnt valyrian o (nfiora4 dar (i ddu4 (n acela/i ti2p4 un crD2pei de speran. I Pe=even9hiul nu 2ai este fratele 2eu4 dac a fost vreodat4 declar ea. Nici nu-i voi rosti nu2ele. % fost cDndva un nu2e 2Dndru4 (nainte ca el s-l de=onore=e. I 5n &yrosh (i spune2 MDini-$o/ii4 de la sDn9ele care-i /iroie/te printre de9ete. :Dn9ele unui re9e /i al unui tat. 3nii spun c /i-a o2orDt /i 2a2a4 sfDrtecDndu-/i dru2ul din pDntecele ei cu 9heare sl0atice. Ce aiureal% 9Dndi Cersei. I "ste adevrat4 spuse ea. Dac (n acel cufr se afl capul Pe=even9hiului4 te voi ridica la ran9ul de lord /i (i voi (ncredina p2Dnturi /i ceti 0o9ate. &itlurile erau 2ai ieftine ca rDna4 iar inuturile riverane erau pline de castele distruse4 care stteau prsite printre cD2puri ne(n9ri1ite /i sate prsite. Curtea 2ea a/teapt. Deschide cufrul /i las-ne s vede2. #2ul din &yrosh deschise cufrul cu un 9est teatral /i fcu un pas (napoi4 =D20ind. 5nuntru4 capul unui pitic se odihnea pe un pat de catifea al0astr

))6

/i 2oale4 hol0Dndu-se la ea. Cersei (l privi (ndelun9. I %cela nu este fratele 2eu. %vea un 9ust a2ar (n 9ur. 5resupun c am sperat prea mult% mai ales dup 7oras# eii nu sunt niciodat chiar att de buni# >r0atul acesta are ochi cprui. &yrion avea un ochi ne9ru /i unul verde. I #chii4 chiar a/aM 5nli2ea &a4 ochii fratelui tuM s-au stricat oarecu2. Mi-a2 luat li0ertatea de a-i (nlocui cu sticlM dar nu de culoarea potrivit4 dup cu2 spui. %sta nu fcu decDt s o irite /i 2ai 2ult. I Poate c scfDrlia ta are ochi de sticl4 dar eu nu. "Eist 9ar9uie pe Piatra Dra9onului care sea2n 2ai 2ult cu Pe=even9hiul decDt aceast creatur. " chel /i are de dou ori vDrsta fratelui 2eu. Ce s-a (ntD2plat cu dinii luiK #2ul 0tu (n retra9ere (n faa furiei din 9lasul ei. I %vea un /ir fru2os de dini din aur4 5nli2ea &a4 dar noiM re9retM I #4 nu (nc. Dar vei re9reta. (r trebui s2l spnzur# + caute dup aer pn cnd i se .nnegrete faa% aa cum a fcut scumpul meu fiu# Cuvintele (i stteau pe 0u=e. I # 9re/eal nevinovat. Piticii sea2n atDt de 2ult (ntre ei /iM 5nli2ea &a poate o0serva4 nu are nasM I Nu are nas fiindc i l2ai tiat# I NuJ :udoarea de pe frunte (i trda 2inciuna. I >a da. # dulcea otrvit se strecur (n tonul lui Cersei. Cel puin ai avut atDta 2inte. 3lti2ul ne0un a (ncercat s-2i spun c un vr1itor rtcitor i l-a crescut la loc. &otu/i4 2i se pare c (i datore=i acestui pitic un nas. Casa Fannister (/i plte/te (ntotdeauna datoriile /i la fel vei face /i tu. +er Meryn4 du-l pe acest pun9a/ la Qy0urn. +er Meryn &rant (l lu pe tyroshi de 0ra /i (l tDr( afar4 (n ti2p ce protesta. Dup ce plecar4 Cersei i se adres lui #s2und Rettle0lacC: +er #s2und4 ia asta din faa 2ea /i adu-i (nuntru pe ceilali trei care susin c au infor2aii despre Pe=even9hi. I Da4 5nli2ea &a. Din pcate4 cei trei a/a-=i/i infor2atori nu se dovedir 2ai folositori decDt o2ul din &yrosh. 3nul spuse c Pe=even9hiul se ascundea (ntr-un 0ordel din #ra/ul Hechi4 desftDnd 0r0aii cu 9ura. "ra o i2a9ine nosti24 dar Cersei nu-i ddu cre=are nicio clip. Cel de-al doilea susinu c l-ar fi v=ut pe pitic (ntr-un spectacol (n >raavos. %l treilea insist c &yrion devenise

)),

pustnic (n inuturile riverane /i c tria pe un deal 0Dntuit. $e9ina avu acela/i rspuns pentru toi: I Dac e/ti a/a de 0un (ncDt s conduci cDiva dintre 0ravii no/tri cavaleri la acest pitic4 vei fi rspltit cu 9enero=itate4 pro2ise ea. Cu condiia ca acela s fie Pe=even9hiul. Dac nuM ei4 0ine4 cavalerii 2ei nu sunt prea r0dtori cu 2inciuna4 nici cu ntrii care (i tri2it s aler9e dup u20re. Cineva /i-ar putea pierde li20a. CDt ai clipi4 toi cei trei infor2atori nu 2ai fur atDt de si9uri /i recunoscur c poate v=user alt pitic. Cersei nu-/i dduse sea2a pDn atunci c eEistau atDt de 2uli pitici. I #are toat lu2ea e npdit de ace/ti 2on/tri piperniciiK se plDnse ea4 (n ti2p ce ulti2ul dintre infor2atori era condus afar. CDi pot s fieK I Mai puini decDt au fost4 re2arc Fady Merry-eather. 52i acor=i onoarea de a te (nsoi la curte4 5nli2ea &aK I Dac poi suporta plictiseala4 rspunse Cersei. $o0ert era un prost (n 2ulte privine4 dar (ntr-una avea dreptate. " plictisitor s conduci un re9at. I M (ntristea= s te vd atDt de (2povrat4 5nli2ea &a. ;u9i /i 1oac-te4 =ic eu4 /i las MDna $e9elui s asculte aceste petiii o0ositoare. %2 putea s ne (20rc2 ca ni/te slu1nice /i s petrece2 =iua printre oa2enii de rDnd4 s au=i2 ce spun despre cderea Pietrei Dra9onului. Ltiu un han unde poate fi au=it >ardul %l0astru4 cDnd nu (i cDnt 2icii re9ine4 /i o anu2e cra2 unde un sca2ator transfor2 plu20ul (n aur4 apa (n vin /i fetele (n 0iei. Poate c-/i va face vr1ile asupra noastr. Nu te-ar a2u=a4 5nli2ea &a4 s fii 0r0at pentru o noapteK )ac a fi brbat% a fi =aime% 9Dndi re9ina. )ac a fi brbat% a putea conduce acest regat .n numele meu% nu .n locul lui Tommen# I Nu2ai dac tu ai r2Dne fe2eie4 rspunse ea4 /tiind c asta era ceea ce voia s aud &aena. "/ti o pctoas 2ic s 2 ispite/ti a/a4 dar ce fel de re9in a/ fi dac 2i-a/ pune re9atul (n 2Dinile tre2urtoare ale lui 8arys :-yftK &aena se (20ufna. I 5nli2ea &a e prea sDr9uincioas. I Da4 sunt4 fu de acord Cersei4 /i4 pDn la sfDr/itul =ilei4 a2 s-o re9ret. # lu pe Fady Merry-eather de 0ra: 8aide. .ala0har Who fu pri2ul care i se (nfi/ (n =iua aceea4 dup cu2 se cuvenea ran9ului su de prin (n eEil. #ricDt de 2re arta (n 2inunata-i 2antie cu pene4 nu venise decDt s cer/easc. Cersei (l ls s-/i fac

))*

o0i/nuita pledoarie4 cerDnd oa2eni /i ar2e care s-l a1ute s recucereasc Halea ;lorii $o/ii4 pe ur2 spuse: I 5nli2ea :a (/i duce propriul r=0oi4 Prine .ala0har. Nu are oa2eni de irosit pentru al tu4 toc2ai acu2. %nul viitor4 poate. %sta (i spunea $o0ert 2ereu. %nul viitor4 Cersei avea s-i spun niciodat% dar nu ast=i. Piatra Dra9onului era a ei. Fordul 8allyne din !hilda %lchi2i/tilor se pre=ent pentru a cere s le fie (n9duit piro2anilor lui s cui0reasc orice ou de dra9on ar putea aprea la Piatra Dra9onului4 acu24 c insula se afla iar/i (n si9uran4 pe 2Dini re9ale. I Dac ar 2ai fi r2as ase2enea ou4 :tannis le-ar fi vDndut ca s-/i plteasc re0eliunea4 (i spuse re9ina. :e feri s spun c planul era o ne0unie. De cDnd 2urise ulti2ul dra9on &ar9aryen4 toate (ncercrile de acest fel sfDr/iser (n 2oarte4 de=astru sau de=onoare. 3n 9rup de ne9ustori i se (nfi/ i2plorDnd tronul s intervin pentru ei pe lDn9 >anca de ;ier din >raavos. :e prea c 0raavosii cereau i2perativ ra20ursarea datoriilor restante /i refu=au toate noile (2pru2uturi. (8em ne8oie de propria noastr banc% hotr( Cersei4 !anca de (ur din 7annisport# Poate c atunci cDnd tronul lui &o22en va fi si9ur4 Cersei ar putea s-o (nfptuiasc. Deoca2dat4 tot ceea ce putea face era s le spun ne9ustorilor s le restituie c2tarilor 0raavosi datoria. Dele9aia Credinei era condus de vechiul ei prieten4 :eptonul $aynard. Lase dintre ;iii $=0oinicului (l escortau prin ora/A (2preun erau /apte4 un nu2r sfDnt /i de 0un au9ur. Noul 5nalt :epton @ sau 5nalt Hra0ie4 cu2 (l poreclise >iatul Funii @ fcea totul (n 9rupuri de cDte /apte. Cavalerii purtau centuri vr9ate (n cele /apte culori ale Credinei. MDnerele s0iilor4 precu2 /i crestele coifurilor lor erau (2podo0ite cu cristale. Purtau scuturi alun9ite4 (ntr-un stil rar (ntDlnit de la Cucerire (ncoace4 (nfi/Dnd un 0la=on care nu 2ai fusese v=ut (n Cele Lapte $e9ate de secole: o sa0ie-curcu0eu strlucind pe un fond (ntunecat. %proape o sut de cavaleri veniser de1a s-/i pun vieile /i s0iile (n slu10a ;iilor $=0oinicului4 dup cu2 susinea Qy0urn4 /i4 cu fiecare =i4 veneau 2ai 2uli. mbtai de zei% cu toii# Cine s2ar fi gndit c regatul are att de muli de felul lor3 Ma1oritatea fuseser cavaleri de cas /i cavaleri rtcitori4 dar cDiva erau de o0Dr/ie no0ilA fii 2ai 2ici4 lor=i 2runi4 0trDni care voiau s-/i isp/easc vechi pcate. Li 2ai era Fancel. Cersei cre=use c Qy0urn 9lu2e/te cDnd (i spusese c vrul ei ntru (/i a0andonase castelul4

)27

p2Dnturile /i soia /i se (ntorsese (n ora/4 s se alture No0ilului /i Puternicului #rdin al ;iilor $=0oinicului4 dar iat-l acolo4 cu ceilali ne0uni pio/i. Fui Cersei nu-i plcea asta defel4 dup cu2 nu era (ncDntat nici de inter2ina0ila truculen /i in9ratitudine a 5naltei Hr0ii. I 3nde e 5naltul :eptonK (l (ntre0 ea pe $aynard. Pe el l-a2 che2at. :eptonul $aynard adopt un ton plin de re9ret. I Preacucernicia :a 2-a tri2is pe 2ine (n locul su /i 2-a ru9at s-i spun 5nli2ii &ale c Cei Lapte l-au tri2is s lupte (2potriva ticlo/iei. I Cu2K Propovduind castitatea pe :trada MtsiiK Crede c dac se roa9 pentru tDrfe le poate face (napoi fecioareK I &rupurile noastre au fost pl2dite de &atl /i de Ma2a noastr astfel (ncDt s ne pute2 uni4 0r0at /i fe2eie4 /i s =2isli2 copii (n sfDnta csnicie4 rspunse $aynard. " un lucru 1osnic /i un pcat ca fe2eile s-/i vDnd sfintele trupuri pentru 0ani. :enti2entul pios ar fi fost 2ai convin9tor dac re9ina n-ar fi /tiut c :eptonul $aynard avea prietene speciale (n fiecare 0ordel de pe :trada Mtsii. ;r doar /i poate4 hotrDse c era de preferat s repete trncnelile 5naltei Hr0ii decDt s frece podele. I : nu te apuci s-2i predici 2ie4 (i spuse Cersei. %d2inistratorii 0ordelurilor se plDn94 /i pe 0un dreptate. I Dac vor0esc pcto/ii4 de ce ar asculta virtuo/iiK I %ceste pctoase u2plu cuferele re9ale4 rspunse re9ina pe /leau4 iar 0anii lor ne a1ut s plti2 si20riile 2antiilor noastre aurii /i s construi2 9alere care s ne apere r2urile. Mai e de luat (n sea2 /i ne9oul. Dac De0arcaderul $e9elui n-ar avea niciun 0ordel4 cor0iile s-ar duce la DusCendale /i la !ullto-n. Preacucernicia :a 2i-a pro2is pace pe str=i. >ordelurile ne a1ut s pstr2 aceast pace. #a2enii de rDnd4 lipsii de tDrfe4 sunt (n stare s recur9 la viol. De acu2 (nainte4 Preacucernicia :a n-are decDt s-/i in predicile (n te2plu4 acolo unde le e locul. $e9ina se a/teptase s-l vad /i pe Fordul !yles4 dar4 (n schi204 (/i fcu apariia Marele Maester Pycelle4 (ntunecat la fa /i cu un aer s2erit4 spunDndu-i c $os0y era prea sl0it ca s se ridice din pat. I 52i pare ru s-o spun4 dar 2 te2 c Fordul !yles tre0uie s se alture curDnd no0ililor si str2o/i. ;ie ca &atl s-l 1udece drept. )ac Rosb" moare% :ace T"rell i micua regin 8or .ncerca din nou s mi2l 8re pe gt pe Aarth cel :are#

)2)

I Fordul !yles are tusea aia de ani de =ile /i pDn acu2 nu l-a o2orDt4 se plDnse ea. % tu/it 1u2tate din do2nia lui $o0ert /i toat do2nia lui .offrey. Dac 2oare acu24 nu poate fi decDt fiindc (l vrea 2ort cineva. Marele Maester Pycelle clipi ui2it. I 5nli2ea &aK Ci-cine s-l vrea 2ort pe Fordul !ylesK I Mo/tenitorul lui4 poate. +au mica regin# Hreo fe2eie pe care a 0at1ocorit-o cDndva. :argaer" i :ace i Regina +pinilor% de ce nu3 A"les le st .n cale# 3n vechi du/2an. 3nul nou. &u. >trDnul pli. I 5-5nli2ea &a 9lu2e/te. "uM eu l-a2 curat4 i-a2 pus lipitori4 l-a2 tratat cu co2prese /i infu=iiM a0urii (l lini/tesc puin4 iar so2nul-dulce (i potole/te convulsiile4 dar 2 te2 c acu2 scuip 0uci de pl2Dn. I ;ie cu2 =ici. &e vei (ntoarce la Fordul !yles /i (l vei infor2a c nu are per2isiunea 2ea s 2oar. I Cu2 porunce/ti4 5nli2ea &a. Pycelle se (nclin. 3r2ar alii /i alii /i alii4 fiecare petiionar 2ai plicticos decDt cellalt. 'ar (n seara aceea4 dup ce4 (n sfDr/it4 ulti2ul plecase /i Cersei lua o cin fru9al cu fiul ei4 re9ina spuse: I &o22en4 cDnd (i spui ru9ciunile (nainte de culcare4 spune-i Ma2ei /i &atlui c e/ti recunosctor c e/ti (nc un copil. 3n re9e 2unce/te din 9reu4 te asi9ur4 /i nu-i va plcea. &e ciu9ulesc cu toii4 ca un stol de ciori. ;iecare vrea o 0ucic din carnea ta. I Da4 2a24 rspunse &o22en4 cu 9lasul trist. Mica re9in (i spusese despre +er Foras. +er #s2und =icea c 0iatul plDnsese. 0 mic# Cnd 8a fi de 8rsta lui =off% nu2i 8a mai aminti cum arta 7oras# Dar nu 2-ar deran1a ciu9ulitul lor4 continu fiul ei. %r tre0ui s 2er9 cu tine la curte (n fiecare =i4 s ascult. Mar9aery =iceM I M puin ca2 2ulte4 i=0ucni Cersei. '-a/ s2ul9e 0ucuroas li20a4 ca ni2ica. I + nu spui asta1 stri9 &o22en dintr-odat4 cu fei/oara-i rotund (nro/indu-se. Fas-i li20a (n pace. : nu te atin9i de ea. "u sunt re9ele4 nu tu. Cersei se hol0 la el4 nevenindu-i s cread. I Ce-ai spusK I "u sunt re9ele. "u spun cui s i se s2ul9 li20a4 nu tu. Nu te voi lsa s-i faci ru lui Mar9aery. $u1 5i inter=ic. Cersei (l apuc de-o ureche /i (l tDr(4 scDncind4 la u/4 unde (l 9si pe +er

)22

>oros >lount stDnd de stra1. I +er >oros4 5nli2ea :a /i-a ie/it din fire. ;ii 0un /i condu-l (n dor2itorul lui /i adu-l pe Pate. De data aceasta4 vreau ca &o22en s-l 0iciuiasc pe 0iat cu 2Dna lui. Ha continua pDn cDnd 0iatul va sDn9era din a20ele 0uci. Dac 5nli2ea :a refu= sau roste/te vreun cuvDnt de protest4 chea2-l pe Qy0urn /i spune-i s (i taie li20a lui Pate4 ca 5nli2ea :a s (nvee care e preul o0r=niciei. I Cu2 porunce/ti4 oft +er >oros4 uitDndu-se stDn1enit la re9e. 5nli2ea &a4 vino cu 2ine4 te ro9. CDnd noaptea se ls peste ;ortreaa $o/ie4 .ocelyn aprinse un foc (n /e2ineul re9inei4 iar Dorcas4 lu2Dnrile de lDn9 pat. Cersei deschise fereastra ca s ia o 9ur de aer /i descoperi c norii se adunaser iar4 ascun=Dnd stelele. I # noapte atDt de (ntunecat4 5nli2ea &a4 2ur2ur Dorcas. )a% 9Dndi re9ina4 dar nu att de .ntunecat ca !eciul 'ecioarelor sau ca 5iatra )ragonului% unde 7oras T"rell zace ars i sngernd% sau precum celulele negre de sub castel# $e9ina nu /tia de ce-i venise asta (n 2inte. 8otrDse s nu se 2ai 9Dndeasc nicio clip la ;alyse. )uel# 'al"se ar fi trebuit s aib atta minte s nu se mrite cu un asemenea ntru# He/tile de la :toCe-orth erau c Fady &anda 2urise de o pneu2onie pricinuit de /oldul ei rupt. Follys NtDn9a fusese procla2at Fady :toCe-orth4 cu +er >ronn drept lordul ei. Tanda moart i A"les .n agonie# 0 bine c2l mai a8em pe !iatul 7unii% altfel curtea ar fi cu totul lipsit de mscrici# $e9ina =D20i4 culcDndu-/i capul pe pern. Cnd am srutat2o pe obraz% i2am simit gustul srat al lacrimilor# His un vis vechi4 cu trei fete (n 2antii 2aro4 o 0a0 =0Drcit /i un cort ce 2irosea a 2oarte. Cortul 0a0ei era (ntunecos4 (nalt /i u9uiat. Nu voia s intre4 dup cu2 nu voise nici la =ece ani4 dar celelalte fete o priveau4 a/a c nu putea da (napoi. "rau trei (n vis4 (ntoc2ai cu2 fuseser (n viaa real. !rsana .eyne ;ar2an /ovia4 ca (ntotdeauna. "ra de 2irare c venise pDn acolo. Melara 8etherspoon era 2ai (ndr=nea4 2ai 2are /i 2ai fru2oas4 a/a pistruiat cu2 era. 5nf/urate (n 2antii de pDn= aspr4 cu 9lu9ile trase pe cap4 toate trei se furi/aser din paturi /i traversaser terenurile pentru turnir4 ca s-o caute pe vr1itoare. Melara le au=ise pe slu1itoare /u/otind cu2 putea ea 0leste2a un o2 sau cu2 (l putea face s se (ndr9osteasc4 cu2 putea s che2e de2onii /i s pre=ic viitorul.

)2

5n viaa real4 fetele aler9aser cu sufletul la 9ur4 nuce4 /u/otind (ntre ele pe dru24 pe cDt de e2oionate4 pe atDt de speriate. Hisul era altfel. 5n vis4 pavilioanele erau u20rite4 iar cavalerii /i slu1itorii pe lDn9 care treceau erau fcui din a0ur. :e fcea c fetele rtceau 2ult vre2e pDn cDnd 9seau cortul vr1itoarei. CDnd a1un9eau la el4 toate torele (ncepeau s se stin9. Cersei le privea pe fete cui0rindu-se una (ntr-alta4 /u/otind. :ergei .napoi% (ncerca s le spun. ntoarcei28# $u e nimic pentru 8oi aici# Dar4 de/i (/i 2i/ca 9ura4 niciun cuvDnt nu se fcea au=it. ;iica Fordului &y-in p/i pri2a (n cort4 cu Melara pe ur2ele ei. .eyne ;ar2an intr ulti2a /i (ncerc s se ascund (n spatele celorlalte dou4 a/a cu2 fcea (ntotdeauna. Cortul era (ncrcat de 2irosuri. :cori/oar /i nuc/oar. Piper4 ro/u4 al0 /i ne9ru. Fapte de 2i9dale /i ceap. Cui/oare4 l2Di /i /ofran preios /i aro2e 2ai ciudate4 (nc /i 2ai rare. :in9ura lu2in venea dinspre un 2an9al de fier (n for2a unui cap de vasilisc4 o lu2in difu=4 ver=uie4 care fcea pereii cortului s par reci4 2ori /i 2uce9ii. #are la fel fusese (n realitateK Cersei nu prea s-/i a2inteasc. Hr1itoarea dor2ea (n vis4 a/a cu2 cDndva dor2ise (n viaa real. 7sai2o .n pace% (i venea re9inei s stri9e. -oi% netoatelor% n2o trezii pe 8r9itoarea adormit# ;r li204 nu putea decDt s priveasc fata dDndu-i 2antia la o parte4 lovind patul vr1itoarei cu picioarele /i spunDnd: I &re=e/te-te4 vre2 s ne spui viitorul. CDnd Ma99y >roasca deschise ochii4 .eyne ;ar2an scDnci speriat /i fu9i afar din cort4 npustindu-se (n noapte. Micua4 dolofana4 netoata4 sfioasa .eyne4 cu faa palid /i 9ras4 speriat de fiece u20r. )ar ea a fost cea .neleapt# .eyne tria /i acu2 pe 'nsula ;ru2oas. :e 2ritase cu unul dintre lor=ii ste9ari ai fratelui ei /i ftase o du=in de plo=i. #chii 0trDnei erau 9al0eni /i acoperii de co1i respin9toare. 5n Fannisport se spunea c fusese tDnr /i fru2oas cDnd soul ei o adusese din est cu un transport de 2irodenii4 dar vDrsta /i rul (/i lsaser a2prenta asupra ei. "ra scund4 (ndesat /i plin de ne9i4 cu o 9u/ ver=uie4 9runoas. Dinii /i-i pierduse /i sDnii (i atDrnau pDn la 9enunchi. Dac stteai prea aproape4 si2eai 2iros de stricciune4 iar cDnd vor0ea4 rsuflarea ei era stranie4 puternic /i de=9usttoare. I Plecai4 le spuse fetelor4 (ntr-o /oapt r9u/it. I %2 venit pentru o pre=icere4 =ise Cersei. I Plecai4 croncni 0trDna a doua oar.

)2+

I %2 au=it c poi vedea viitorul4 preci=a Melara. Hre2 doar s /ti2 cu ce 0r0ai ne vo2 cstori. I Plecai4 croncni Ma99y a treia oar. (scultai2o% ar fi stri9at re9ina4 dac ar fi avut li20. :ai a8ei timp s fugii# 'ugii% netoatelor1 ;ata cu 0ucle aurii (/i puse 2Dinile (n /olduri. I Hre2 pre=icerea noastr4 altfel 2 duc la no0ilul 2eu tat /i (l pun s te 0iciuiasc pentru insolen. I &e ru924 insist Melara. Doar spune-ne viitorul4 apoi plec2. I 3nii dintre noi n-au viitor4 2ur2ur Ma99y4 cu un 9las 9rav4 (nfrico/tor. 5/i strDnse ve/2Dntul (n 1urul u2erilor /i le fcu se2n fetelor s se apropie. 8aidei4 dac nu vrei s plecai. Nes0uitelor. 8aidei4 da4 tre0uie s v 9ust sDn9ele. Melara pli4 dar nu /i Cersei. # leoaic nu se te2e de o 0roasc4 oricDt de 0trDn /i de urDt ar fi. %r fi tre0uit s plece4 ar fi tre0uit s asculte4 ar fi tre0uit s fu9. 5n schi204 lu pu2nalul pe care i-l (ntinse Ma99y /i (/i trecu la2a strD20 de fier peste 0uricul de9etului 2are. Pe ur2 (i fcu acela/i lucru Melarei. 5n (ntunecatul cort verde4 sDn9ele prea 2ai 2ult ne9ru decDt ro/u. !ura /tir0 a lui Ma99y tre2ura la vederea lui. I %ici4 /opti ea. Dai-l aici. CDnd Cersei (ntinse 2Dna4 0trDna supse sDn9ele cu 9in9ii 2oi4 ca ale unui nou-nscut. $e9ina (/i a2intea /i acu2 cDt de stranie /i rece fusese 9ura ei. I &rei (ntre0ri poi pune4 9ri 0a0a4 dup ce 0u. Nu-i vor plcea rspunsurile. 5ntrea0 sau du-te. )u2te% stri9a re9ina care visa4 taci i fugi# Dar fata nu avea destul 2inte ca s se tea2. I CDnd 2 voi cstori cu prinulK (ntre0 ea. I Niciodat. &e vei cstori cu re9ele. :u0 0uclele aurii4 faa fetei se (ncrei4 plin de ui2ire. %ni 0uni dup aceea4 socotise c acele vor0e (nse2nau c nu se va cstori cu $hae9ar pDn cDnd tatl lui4 %erys4 nu va 2uri. I Dar 8oi fi re9inK (ntre0 ea cea tDnr. #chii 9al0eni ai lui Ma99y sclipir de rutate. I $e9in vei fiM pDn cDnd va veni o alta4 2ai tDnr /i 2ai fru2oas4 s te alun9e /i s-i ia tot ce i-e dra9.

)2B

Chipul copilei se (20u1ora de furie. I Dac (ncearc4 (l voi pune pe fratele 2eu s-o o2oare. Nici atunci nu se opri4 copil (ndrtnic ce era. Mai avea de pus o (ntre0are4 (nc o privire fu9ar asupra vieii ei ur2toare. $e9ele /i cu 2ine vo2 avea copiiK (ntre0 ea. I #4 da. Laispre=ece el /i trei tu. Cersei nu (nele9ea. De9etul (i pulsa acolo unde (l tiase /i sDn9ele picura pe covor. Cum e cu putin3 (i venea s (ntre0e4 dar (/i ter2inase (ntre0rile. Dar 0trDna nu ter2inase cu ea. I %ur le vor fi coroanele /i aur 2or2intele4 spuse ea. 'ar cDnd lacri2ile i se vor usca4 8alonGar-ul (/i va strDn9e 2Dinile (n 1urul 9Dtului tu palid /i va stoarce viaa din tine. I Ce e un 8alonGar3 3n 2onstruK ;etei de aur nu-i plcea acea pre=icere. "/ti o 2incinoas /i o 0roasc 0u0oas /i o 0a0 sl0atic /i puturoas /i nu cred nicio vor0 din ce spui. 8aide4 Melara. Nu 2erit s-o asculi. I %2 /i eu trei (ntre0ri4 insist prietena ei. 'ar cDnd Cersei o trase de 0ra4 ea se eli0er /i se (ntoarse la 0a0. I M voi 2rita cu .ai2eK =ise ea fr s stea deloc pe 9Dnduri. 5roasto% 9Dndi re9ina4 furioas /i acu2. =aime nici mcar nu tie c e@iti# Pe atunci4 fratele ei tria doar pentru s0ii4 cDini /i caiM /i pentru ea4 9ea2na lui. I Nu cu .ai2e4 nici cu alt 0r0at4 rspunse Ma99y. Hier2ii (i vor 2Dnca fecioria. Moartea ta e aici (n noaptea asta4 2icuo. 5i si2i rsuflareaK " foarte aproape. I Nu si2i2 decDt rsuflarea ta4 spuse Cersei. FDn9 cotul ei a/e=at pe 2as era un vas cu o poiune vDscoas. 5l (nha /i i-l arunc 0trDnei (n ochi. 5n viaa real4 0a0a ipase la ele (ntr-o li20 ciudat4 necunoscut4 /i le (n1urase (n ti2p ce fu9eau afar din cort. Dar (n vis faa i se di=olva4 topindu-se (n fD/ii de a0ur 9ri4 pDn cDnd nu 2ai r2Dneau decDt doi ochi 9al0eni4 privind chiorD/4 ochii 2orii. HalonVar-ul .i 8a strnge minile .n 9urul gtului tu palid% au=i re9ina4 dar 9lasul nu era al 0trDnei. MDinile se ivir din ne9urile visului ei /i i se (nf/urar (n 1urul 9Dtului4 2Dini 9roase /i puternice. Deasupra lor plutea chipul lui4 uitDndu-se chiorD/ la ea cu ochii lui desperecheai. $u% (ncerc re9ina s stri9e4 dar de9etele piticului spau adDnc (n 9Dtul ei4 (n0u/indu-i protestele. Fovi cu picioarele /i ip4 dar (n =adar. 5n scurt ti2p4 scotea

)2?

acela/i sunet pe care (l scosese fiul ei4 2icul sunet sufocat care 2arcase ulti2a suflare a lui .off pe p2Dnt. :e tre=i 9DfDind (n 0e=n4 cu ptura rsucit (n 1urul 9Dtului. Cersei o s2ulse atDt de violent (ncDt o rupse /i se ridic (n pat4 cu pieptul sltDnd. Un 8is% (/i spuse4 un 8is 8echi i o cu8ertur .ncurcat% atta tot# &aena (/i petrecea noaptea din nou cu 2ica re9in4 a/a c lDn9 ea dor2ea Dorcas. $e9ina o scutur puternic de u2r. I &re=e/te-te /i caut-l pe Pycelle. " cu Fordul !yles4 0nuiesc. %du-l aici de (ndat. 5nc ador2it4 Dorcas co0or( (2pleticindu-se din pat /i travers iute ca2era dup haine4 cu picioarele 9oale fo/nind pe paie. Dup o ve/nicie4 Marele Maester Pycelle intr tDr/Dindu-/i papucii /i se a/e= lDn9 ea4 cu capul plecat4 clipind din pleoapele 9rele /i strduindu-se s nu ca/te. %rta de parc povara i2ensului colan de 2aester de la 9Dtu-i =0Drcit (l tr9ea (nspre podea. Pycelle era 0trDn de cDnd /i-l a2intea Cersei4 dar cDndva fusese 2a9nific: so2ptuos (20rcat4 de2n4 eEtre2 de curtenitor. '2ensa lui 0ar0 al0 (i dduse un aer de (nelepciune. Dar &yrion i-o 0r0ierise /i ceea ce crescuse la loc era 1alnic4 cDteva s2ocuri r=lee de pr su0ire4 uscat4 care nu reu/eau s-i ascund carnea ro= care-i atDrna su0 0r0ia c=ut. (cesta nu e un om% 9Dndi ea4 ci doar ruina unuia# Celulele negre i2au rpit toat puterea pe care a a8ut2o# 0le i briciul 5eze8enghiului# I CDi ani aiK (ntre0 Cersei pe nea/teptate. I #pt=eci /i patru4 dac-i e pe plac4 5nli2ea &a. I 3n 0r0at 2ai tDnr 2i-ar plcea 2ai 2ult. 5/i trecu li20a peste 0u=e. I %vea2 doar patru=eci /i doi cDnd 2-a che2at Conclavul. Raeth avea opt=eci cDnd l-au ales4 iar "llendor aproape nou=eci. !ri1ile funciei i-au =dro0it /i a2Dndoi au 2urit la un an dup ce au fost nu2ii. 3r2torul a fost Merion4 doar de /ai=eci /i /ase4 dar el a 2urit de fri9uri (n dru2 spre De0arcaderul $e9elui. Dup aceea4 $e9ele %e9on a cerut Citadelei s tri2it un o2 2ai tDnr. "l a fost pri2ul re9e pe care l-a2 slu1it. Iar Tommen 8a fi ultimul# I 52i tre0uie de la tine o poiune. Ceva care s 2 a1ute s dor2. I # cup de vin (nainte de culcare4 adeseaM I "u beau vin4 i20ecilule. %2 nevoie de ceva 2ai puternic. Ceva care s nu 2 lase s vise=. I &uM 5nli2ea &a nu vrea s vise=eK

)26

I Ce-a2 spus toc2ai acu2K #are urechile i-au devenit la fel de neputincioase ca 2dularulK Poi s-2i prepari o ase2enea poiune sau tre0uie s-i poruncesc Fordului Qy0urn s corecte=e un alt defect de-al tuK I Nu e nevoie s i2plic2 astaM s-l i2plic2 pe Qy0urn. :o2n fr vise. 5i vei avea poiunea. I >ine. Poi pleca. Dar4 cDnd Pycelle se (ntoarse ctre u/4 Cersei (l stri9: (nc un lucru. Ce v (nva Citadela (n le9tur cu profeiileK Poate viitorul s fie pre=isK >trDnul /ovi. # 2Dn =0Drcit 0D10Di or0e/te la piept4 ca /i cu2 ar fi vrut s 2Dn9Die 0ar0a care nu era acolo. Poate viitorul nostru s fie pre=isK repet Cersei. I Posi0il. "Eist anu2ite vr1i (n crile vechiM dar 5nli2ea &a ar putea s (ntre0e4 (n schi20: 0 bine ca viitorul nostru s fie pre=isK 'ar la asta eu a/ rspunde: Nu. " 2ai 0ine s ls2 unele u/i (nchise. I He=i s-o (nchi=i pe-a 2ea cDnd pleci. %r fi tre0uit s /tie c nu avea s-i dea niciun rspuns4 a/a netre0uincios cu2 era. % doua =i di2inea4 lu 2icul de1un cu &o22en. >iatul prea 2ult 2ai supusA se prea c pedeapsa pe care i-o aplicase lui Pate (/i slu1ise scopul. MDncar ou pr1ite4 pDine pr1it4 /unc /i ni/te portocale ro/ii proaspt sosite cu o cora0ie din Dorne. ;iul ei era (nsoit de pisoii lui. Privind pisicile fcDnd 9iu20u/lucuri printre picioarele ei4 Cersei se si2i puin 2ai 0ine. Ct sunt eu .n 8ia% lui Tommen nu i se 8a .ntmpla nimic# %r fi fost (n stare s o2oare 1u2tate din lor=ii Gesterosului /i toi oa2enii de rDnd4 dac de asta era nevoie ca s-l apere. I Du-te cu .ocelyn4 (i spuse 0iatului4 dup ce ter2inar de 2Dncat. %poi tri2ise dup Qy0urn. I Fady ;alyse 2ai trie/teK I &rie/te4 da. Poate nu (ntru totulM conforta0il. I 5nele9. Cersei cu2pni o clip. #2ul sta4 >ronnM nu pot spune c (2i place ideea unui du/2an atDt de aproape. &oat puterea i se tra9e de la Follys. Dac i-a2 scoate la iveal sora 2ai 2areM I Din pcate4 spuse Qy0urn4 2 te2 c Fady ;alyse nu 2ai e (n stare s stpDneasc peste :toCe-orth. :au4 2ai eEact4 nici s se hrneasc. %2 aflat 2ulte de la ea4 sunt 2ulu2it s-o spun4 dar leciile n-au fost cu totul lipsite de ur2ri. :per c n-a2 dep/it indicaiile 5nli2ii &ale. I Nu. #rice intenionase Cersei4 era prea tDr=iu. Nu avea rost s se 2ai 9Dndeasc la ase2enea lucruri. 0 mai bine dac moare% (/i spuse. $2ar dori

)2,

s2i continue 8iaa fr soul ei# (a mocofan cum era% toanta se pare c inea la el# %r 2ai fi ceva. %st-noapte a2 avut un vis (n9ro=itor. I &oi oa2enii sufer de asta4 din cDnd (n cDnd. I Hisul e le9at de o vr1itoare pe care a2 vi=itat-o (n copilrie. I # vr1itoare a pdurilorK Cele 2ai nevinovate fiine. :e pricep niel la ier0uri /i la 2o/it4 dar (ncoloM I "ra 2ai 2ult de-atDt. .u2tate din Fannisport se ducea la ea pentru far2ece /i poiuni. "ra 2a2a unui lord 2runt4 un ne9ustor 0o9at4 ridicat (n ran9 de ctre 0unicul 2eu. &atl acestui lord a 9sit-o (n ti2p ce fcea ne9o (n "st. 3nii spun c i-a fcut o vra14 de/i 2ai de9ra0 a/ crede c sin9urele far2ece de care avea nevoie erau cele dintre picioare. N-a fost (ntotdeauna hidoas4 sau cel puin a/a se spune. Nu-2i a2intesc nu2ele ei. Ceva lun9 /i estic /i 0i=ar. #a2enii (i =iceau Ma99y. I :aegi3 I %/a (i spui tuK ;e2eia (i su9ea o pictur de sDn9e din de9et /i (i spunea ce (i re=erv viitorul. I Ma9ia sDn9elui e cel 2ai (ntunecat fel de vr1itorie. 3nii spun c e /i cel 2ai puternic. Cersei nu voia s aud asta. I %ceast maegi a fcut anu2ite profeii. %2 rDs de ele la (nceput4 darM a pre=is 2oartea uneia dintre ca2eristele 2ele. CDnd a fcut profeia4 fata avea unspre=ece ani4 era sntoas ca o 2Dn= /i ocrotit la Casterly $ocC. Cu toate acestea4 (n curDnd a c=ut (ntr-o fDntDn /i s-a (necat. Melara o ru9ase s nu vor0easc niciodat despre lucrurile pe care le au=iser (n noaptea aceea (n cortul lui maegi# )ac nu 8orbim despre asta% 8om uita .n curnd% iar atunci 8a fi doar ca un comar pe care l2am a8ut% (i spusese Melara. -isele rele nu se .mplinesc niciodat# %2Dndou fuseser atDt de tinere (ncDt asta sunase aproape (nelept. I 5nc o 1ele/ti pe aceast prieten din copilrieK (ntre0 Qy0urn. %sta te tul0ur4 5nli2ea &aK I MelaraK Nu. %0ia dac-2i a2intesc cu2 arta. Nu2ai cM maegi a /tiut cDi copii voi avea /i a /tiut de 0astar=ii lui $o0ert. Cu ani (nainte ca el 2car s-l fi =2islit pe pri2ul dintre ei4 ea a /tiut. M-a asi9urat c voi fi re9in4 dar 2i-a spus c o alt re9in va veniM :ai tnr i mai frumoas% a spus# M # alt re9in4 care (2i va lua tot ce iu0esc. I Li vrei s (2piedici aceast profeieK :ai mult ca orice% 9Dndi ea.

)2*

I 5oate fi (2piedicatK I #4 da. : nu te (ndoie/ti. I Cu2K I Cred c 5nli2ea &a /tie cu2. Ltia. (m tiut tot timpul% 9Dndi ea. Chiar i .n cort# D)ac .ncearc% am s2l pun pe fratele meu s2o omoare#E Dar a /ti ce tre0uie fcut era una4 /i a /ti cu2 s-o faci era alta. 5n .ai2e nu se 2ai putea (ncrede. # 0oal su0it ar fi fost ideal4 dar =eii erau arareori atDt de a2a0ili. Cum% atunci3 Un cuit% o pern% o cup de npasta2inimii3 &oate acestea puneau pro0le2e. CDnd un 0trDn 2urea (n so2n4 ni2eni nu sttea s se 9Dndeasc la asta4 dar o fat de /aispre=ece ani 9sit 2oart (n pat ar ridica4 fr (ndoial4 (ntre0ri inco2ode. 5n afar de asta4 Mar9aery nu dor2ea niciodat sin9ur. Chiar /i cu +er Foras pe 2oarte4 erau s0ii (n prea12a ei =i /i noapte. )ar sbiile au dou tiuri# nii oamenii care o pzesc ar putea fi folosii ca s2i 8in de hac# Dovada va tre0ui s fie atDt de =dro0itoare (ncDt nici 2car propriul tat al lui Mar9aery s nu ai0 altceva de fcut decDt s consi2t la eEecutarea ei. %sta ar fi u/or. $u e de ateptat ca iubiii ei s mrturiseasc% tiind c asta ar .nsemna capetele lor% alturi de al ei# $umai dac? % doua =i4 re9ina (l (ntDlni (n curte pe #s2und Rettle0lacC4 antrenDndu-se cu unul dintre 9e2enii $ed-yne. Care anu2e4 nu putea spune. Cersei nu reu/ise niciodat s-i deose0easc pe cei doi. 5i privi o vre2e duelDndu-se4 apoi (l che2 pe +er #s2und deoparte. I ; cu 2ine cDiva pa/i4 =ise ea4 /i spune-2i adevrul. Nu vreau acu2 nici o fanfaronad 9oal4 nici s-2i poveste/ti cu2 un Rettle0lacC e de trei ori 2ai 0un ca oricare cavaler. Multe pot s atDrne de rspunsul tu. ;ratele tu #sney. CDt de 0ine 2Dnuie/te sa0iaK I >ine. F-ai v=ut. Nu e la fel de puternic ca 2ine4 nici ca #sfryd4 dar e a9er (n lupt. I Dac ar fi ca=ul4 cre=i c l-ar putea (nvin9e pe +er >oros >lountK I >oros PDntecosulK +er #s2und rDse pe (nfundate. CDi ani are4 patru=eciK Cinci=eciK Pe 1u2tate 0eat tot ti2pul4 9ras4 chiar trea= fiind. Dac a avut vreodat aplecare pentru lupt4 /i-a pierdut-o. Da4 5nli2ea &a4 dac +er >oros se cere o2orDt4 #sney ar putea s-o fac destul de u/or. De ceK % svDr/it >oros vreo trdareK I Nu4 rspunse ea. )ar 6sne"% da#

) 7

BRIENNE Ddur peste pri2ul cadavru la un Cilo2etru /i 1u2tate de la rscruce. :e le9na su0 crean9a unui copac uscat al crui trunchi (nne9rit (nc purta cicatricile ful9erului care (l o2orDse. Ciorile ne9re avuseser 9ri1 de faa cadavrului4 iar lupii se osptaser cu partea de 1os a picioarelor4 acolo unde atDrnau lDn9 p2Dnt. Doar oase /i =drene r2seser 2ai 1os de 9enunchiM (2preun cu un pantof 0ine ru2e9at4 pe 1u2tate acoperit de noroi /i de 2uce9ai. I Ce are (n 9urK (ntre0 PodricC. >rienne tre0ui s-/i adune cura1ul ca s priveasc. ;aa o2ului era p2Dntie4 verde /i 2aca0r4 9ura deschis /i /tir0. Cineva (i vDrDse o piatr al04 =9runuroas4 (ntre dini. # piatr sauM I :are4 spuse :eptonul Meri0ald. Cinci=eci de 2etri 2ai departe4 =rir un al doilea cadavru. %ni2alele (l sfDrtecaser4 a/a c tot ce 2ai r2sese din el era (2pr/tiat pe p2Dnt4 su0 o funie roas le9at de crean9a unui ul2. >rienne ar fi putut trece pe lDn9 el fr s-l o0serve4 dac Dulu nu l-ar fi adul2ecat /i nu ar fi srit (n 0lrii ca s-l 2iroas 2ai 0ine. I Ce ai acolo4 DululeK +er 8yle descleca4 se repe=i dup cDine /i se (ntoarse cu un coif. Craniul celui 2ort era (nc (nuntru4 (2preun cu cDiva vier2i /i 9Dndaci. #el 0un4 decret el4 /i nu foarte distrus4 de/i leul /i-a pierdut capul. Pod4 vrei un coifK I Nu pe la. %re vier2i (nuntru. I Hier2ii se spal4 0iete. "/ti 9in9a/ ca o fat. >rienne se (ncrunt la el: I " prea 2are pentru el. I # s creasc. I Nu vreau4 fcu Pod. +er 8yle ridic din u2eri /i a=vDrli coiful spart (napoi (ntre 0lrii4 cu tot cu 0la=onul leului. Dulu latr /i se duse s-/i ridice piciorul lDn9 copac. Dup aceea4 nu treceau o sut de 2etri fr un cadavru. &rupurile atDrnau su0 frasini /i anini4 fa9i /i 2esteceni4 =ade /i ul2i4 slcii 0trDne /i falnici castani. ;iecare o2 avea un la (n 1urul 9Dtului /i atDrna de o funie de cDnep4 iar (n 9ura fiecruia era (ndesat sare. 3nii purtau 2antii 9ri4 al0astre sau purpurii4 dar ploaia /i soarele le decoloraser atDt de tare (ncDt era 9reu s deose0e/ti o culoare de alta. %lii aveau (nse2ne cusute pe piept.

) )

>rienne =ri securi4 s9ei4 2ai 2uli so2oni4 un pin4 o frun= de ste1ar4 cr0u/i4 coco/i pitici4 un cap de 2istre4 cDteva tridente. Rtcii% (/i ddu ea sea2a4 scursuri dintr2o duzin de otiri% rmie lsate de lorzi# 3nii dintre oa2enii 2ori fuseser ple/uvi4 alii 0r0o/i4 unii tineri4 alii 0trDni4 unii scun=i4 alii (nali4 unii 9ra/i4 alii sla0i. 32flai (n 2oarte4 cu feele 2Dncate /i putre=ite4 artau cu toii la fel. +pnzurai de copaci% toi oamenii sunt frai# >rienne citise asta (ntr-o carte4 dar nu-/i 2ai a2intea (n care. 8yle 8unt fu cel care rosti (n cuvinte ceea ce cu toii (neleseser. I %ce/tia sunt oa2enii care au nvlit (n :altpans. I ;ie ca &atl s-i 1udece aspru4 =ise Meri0ald4 care fusese prieten cu 0trDnul septon al ora/ului. Cine erau n-o preocupa pe >rienne nici pe 1u2tate cDt cine (i spDn=urase. :e spunea c /trean9ul era 2etoda preferat de eEecuie a lui >eric Dondarrion /i a cetei sale de haiduci. Dac era adevrat4 a/a-=isul lord al ful9erului putea fi pe- aproape. CDinele latr /i :eptonul Meri0ald privi (2pre1ur /i se (ncrunt. I Nu vrei s ine2 pasul 2ai vioiK :oarele va apune (n curDnd /i cadavrele nu sunt o co2panie plcut pe ti2p de noapte. %u fost oa2eni ri /i periculo/i cDt au trit. Nu cred ca 2oartea s-i fi fcut 2ai 0uni. I %ici nu sunte2 de aceea/i prere4 spuse +er 8yle. U/tia sunt toc2ai 9enul de oa2eni care sunt cei 2ai 0uni 2ori. Cu toate acestea4 +er 8yle ddu pinteni calului /i (naintar ceva 2ai repede. Mai (ncolo4 copacii (ncepeau s se rreasc4 dar nu /i le/urile. Pdurile fceau loc unor cD2puri 2ocirloase4 iar copacii4 spDn=urtorilor. :toluri de ciori se ridicau ipDnd de pe stDrvuri cDnd dru2eii se apropiau /i se a/e=au din nou de (ndat ce treceau 2ai departe. (cetia au fost oameni ri% (/i rea2inti >rienne4 de/i priveli/tea o (ntrista totu/i. :e for s se uite la fiecare o2 (n parte4 cutDnd fee cunoscute. ' se pru c pe cDiva (i recuno/tea de la 8arrenhal4 dar4 (n starea (n care se aflau4 nu putea fi si9ur. Niciunul nu avea un coif (n for2a unui de cap de cDine4 dar puini aveau vreun coif4 de orice fel. Ma1oritatea fuseser deposedai de ar2e4 ar2ur /i ci=2e (nainte s fie spDn=urai. CDnd PodricC vru s /tie nu2ele hanului la care sperau s (nnopte=e4 :eptonul Meri0ald se a9 cu (nfocare de (ntre0area lui4 pro0a0il ca s le 2ute 9Dndurile de la santinelele sinistre care str1uiau dru2ul.

) 2

I 8anul Hechi (i spun unii. %colo a fost un han 2ulte sute de ani4 dar hanul acesta a fost ridicat a0ia (n ti2pul do2niei pri2ului .aehaerys4 cel care a fcut dru2ul re9elui. :e spune c .aehaerys /i re9ina lui dor2eau acolo (n ti2pul cltoriilor lor. # vre2e4 hanul a fost cunoscut su0 nu2ele de Dou Coroane4 (n cinstea lor4 pDn cDnd un han9iu a construit un turn cu clopot /i i-a schi20at nu2ele (n 8anul Clopotarului. Mai tDr=iu4 hanul i-a revenit unui cavaler infir2 pe nu2e .on 8eddle Fun9ul4 care s-a apucat de fierrie cDnd a a1uns prea 0trDn ca s 2ai lupte. % furit un nou se2n pentru locul de popas4 un dra9on cu trei capete din fier ne9ru pe care l-a a9at de un stDlp de le2n. ;iara era atDt de 2are (ncDt a tre0uit s fie fcut din 2ai 2ulte 0uci4 unite (ntre ele cu sfoar /i sDr2. CDnd vDntul 0tea4 fiarele =n9neau /i huruiau4 a/a c hanul a devenit cunoscut peste 2ri /i ri ca Dra9onul Nn9nitor. I Dra9onul 2ai e /i acu2 acoloK (ntre0 PodricC. I Nu4 rspunse :eptonul Meri0ald. CDnd fiul fierarului era 0trDn4 un 0astard al celui de-al patrulea %e9on a pornit o re0eliune (2potriva fratelui su4 fiu le9iti2 al re9elui4 /i /i-a luat dra9onul ne9ru drept 0la=on. %ceste p2Dnturi aparineau pe atunci Fordului Darry /i el era nespus de loial re9elui. Fa vederea dra9onului ne9ru4 s-a 2Dniat4 a/a c a do0orDt stDlpul /i a tiat se2nul (n 0uci pe care le-a aruncat (n rDu. 3nul dintre capetele dra9onului a fost adus de valuri pe 'nsula &cerii4 2uli ani 2ai tDr=iu4 dar era ro/u de ru9in. 8an9iul n-a 2ai atDrnat niciodat un alt se2n4 a/a c oa2enii au uitat de dra9on /i au (nceput s nu2easc locul acela 8anul $Dului. 5n vre2urile acelea4 &ridentul cur9ea pe su0 u/a sa din spate /i 1u2tate din ca2ere erau construite deasupra apei. :e spune c oaspeii puteau s arunce un fir de la fereastr /i s prind pstrvi. %ici se afla /i un de0arcader4 a/a c dru2eii puteau traversa rDul ctre #ra/ul Fordului 8arro-ay sau ctre Nidurile %l0e. I %2 prsit &ridentul la sud de locul unde ne afl2 /i a2 cltorit spre nord-vestM nu ctre rDu4 ci (ndeprtDndu-ne de el. I Da4 do2ni4 spuse septonul. $Dul s-a 2utat. %sta a fost acu2 /apte=eci de ani. :au opt=eciK % fost pe vre2ea cDnd 0unicul 0trDnei Masha 8eddle era stpDnul hanului. "a 2i-a spus toat aceast istorie. # fe2eie cu2secade4 Masha asta4 creia (i plceau frun=ele acri/oare /i pr1iturile cu 2iere. CDnd nu avea o ca2er pentru 2ine4 (2i (n9duia s dor2 lDn9 /e2ineu /i nu 2-a lsat niciodat s plec fr ni/te pDine cu 0rDn= /i cDteva pr1ituri uscate.

I "a e han9ia acu2K (ntre0 PodricC. I Nu. %u spDn=urat-o leii. Dup ce au plecat4 a2 au=it c unul dintre nepoii ei a (ncercat s redeschid hanul4 dar r=0oaiele fcuser dru2urile prea periculoase ca oa2enii de rDnd s cltoreasc4 a/a c nu prea avea 2u/terii. % adus tDrfe4 dar nici 2car asta nu l-a putut salva. %2 au=it c l-a o2orDt un oarecare lord. +er 8yle se strD20. I Nu 2i-a2 (nchipuit c poate fi atDt de periculos s ii un han. I " lucru cunoscut c e periculos4 cDnd 2arii lor=i (/i 1oac 1ocul tronurilor4 spuse :eptonul Meri0ald. Nu-i a/a4 DululeK CDinele latr apro0ator. I %/adar4 =ise PodricC4 hanul are un nu2e acum3 I #a2enii (i spun hanul de la rscruce. ;ratele Mai Mare 2i-a spus c dou dintre nepoatele Mashei 8eddle l-au redeschis. Meri0ald (/i ridic toia9ul: Dac =eii sunt 0uni4 fu2ul acela care se (nal dincolo de oa2enii spDn=urai e din hornurile lui. I %r putea s-i =ic 8anul :pDn=urtorii4 re2arc +er 8yle. #ricu2 s-ar fi nu2it4 hanul era 2are4 (nlDnd trei eta1e deasupra dru2urilor noroioase4 cu =idurile4 turnuleele /i hornurile fcute din piatr al0 ce sclipea palid /i fanto2atic pe cerul (ntunecat. %ripa sudic fusese construit pe piloni soli=i de le2n4 deasupra unui teren crpat /i sco0it4 plin de 0uruieni /i de iar0 uscat4 (n9l0enit. De aripa nordic erau ata/ate un 9ra1d cu acoperi/ul de paie /i un turn cu clopot. 5ntrea9a construcie era (ncon1urat de un =id scund din pietre al0e4 crpate4 npdite de 2u/chi. Cel puin nu l2a ars nimeni# Fa :altpans 9siser nu2ai 2oarte /i pustiu. PDn cDnd >rienne /i tovar/ii ei traversaser rDul cu podul plutitor de pe 'nsula &cerii4 supravieuitorii plecaser4 iar 2orii fuseser (n9ropai4 (ns trupul 2ort al ora/ului (nsu/i r2sese acolo4 transfor2at (n cenu/ /i ne(n9ropat. 5n aer struia 2iros de fu24 iar ipetele pescru/ilor care =0urau deasupra lor sunau aproape u2an4 ca plDnsetele copiilor rtcii. Chiar /i castelul pruse oropsit /i a0andonat. !ri4 precu2 cenu/a ora/ului din 1urul lui4 castelul era for2at dintr-un don1on drept4 (ncon1urat de un =id de aprare4 construit (n a/a fel (ncDt s do2ine portul. "ra ferecat cDnd >rienne /i ceilali (/i co0orDser caii de pe podul plutitor4 doar cu fla2urile fluturDnd pe 2etere=e. %0ia dup ce Dulu ltrase /i :eptonul Meri0ald 0tuse cu toia9ul (n poarta din fa pre de o 1u2tate de or4 deasupra lor (/i fcuse apariia o fe2eie4 (ntre0Dndu-i ce vor.

) +

Podul plutitor plecase /i (ncepea s plou. I :unt un sfDnt septon4 0un doa2n4 (i stri9ase Meri0ald4 iar ace/tia sunt dru2ei cinstii. Cut2 s ne adposti2 de ploaie /i a2 vrea un loc lDn9 focul tu4 pentru noaptea asta. ;e2eia nu fusese i2presionat de ru92inile lui. I Cel 2ai apropiat han este la rscruce4 ctre vest4 a rspuns ea. Nu vre2 strini aici. Plecai. Dup ce dispruse4 nici ru9ciunile lui Meri0ald4 nici ltrturile cDinelui /i nici (n1urturile lui +er 8yle nu putuser s-o aduc (napoi. 5n cele din ur24 (/i petrecuser noaptea (n pduri4 su0 un adpost fcut din cren9i (2pletite. Dar la hanul de la rscruce era via. Chiar /i (nainte de a a1un9e la poart4 >rienne au=i sunetul: lovituri de ciocan4 a0ia percepti0ile4 dar re9ulate. %veau o re=onan de oel. I # for14 =ise +er 8yle. ;ie c au un fierar al lor4 fie c fanto2a 0trDnului han9iu face un alt dra9on de fier. Ddu pinteni calului. :per c au /i un 0uctar fanto2atic. # 9in fript ar (ndrepta lucrurile. Curtea hanului era o 2are de noroi 2aro (n care se afundau copitele cailor. Nn9nitul de oel se au=ea 2ai tare aici4 iar >rienne =ri strlucirea ro/ie a for1ei4 1os4 (n cellalt capt al 9ra1durilor4 (n spatele unui car cu 0oi cu o roat rupt. Hedea /i cai (n 9ra1duri4 /i un 0ieel care se le9na de lanurile ru9inite ale unei spDn=urtori 2Dncate de vre2e care se (nla deasupra curii. Pe veranda hanului stteau patru fete4 privindu-l. Cea 2ai 2ic nu avea 2ai 2ult de doi ani /i era 9oal. Cea 2ai 2are4 de nou sau =ece4 sttea cu 0raele strDnse ocrotitor (n 1urul 2icuei. I ;etelor4 le stri9 +er 8yle4 fu9ii /i che2ai-o pe 2a2a voastr. >iatul sri de pe lan /i o =0u9hi ctre 9ra1duri. Cele patru fete se foiau. Dup o clip4 una dintre ele spuse: I Nu ave2 2a2e. # alta adu9: I "u a2 avut4 dar au o2orDt-o. Cea 2ai 2are dintre cele patru p/i (n fa4 (2pin9Dnd-o pe cea 2ic (n spatele fustelor ei. I Cine sunteiK vru ea s /tie. I Dru2ei cinstii care caut adpost. Nu2ele 2eu este >rienne4 iar acesta este :eptonul Meri0ald4 renu2it pe tot cuprinsul inuturilor riverane. >iatul e scutierul 2eu4 PodricC Payne4 iar cavalerul e +er 8yle 8unt. Nn9nitul (ncet dintr-odat. ;ata de pe verand (i cercet4 prudent cu2

) B

nu2ai un copil de =ece ani putea s fie. I "u sunt :alcia. Dorii paturiK I Paturi /i 0ere /i 2Dncare fier0inte cu care s ne u2ple2 0urile4 rspunse +er 8yle 8unt4 desclecDnd. "/ti han9iaK ;ata cltin din cap. I 8an9ia e sora 2ea .eyne. Nu e aici. &ot ce-ave2 de 2Dncare e carne de cal. Dac ai venit pentru tDrfe4 nu e niciuna. :ora 2ea le-a alun9at. Dar paturi ave2. CDteva de puf4 dar cele 2ai 2ulte sunt de paie. I Li toate au purici4 nu 2 (ndoiesc4 =ise +er 8yle. I %vei 0ani s pltiiK %r9intK +er 8yle i=0ucni (n rDs. I %r9intK Pentru o noapte /i o pulp de calK %i de 9Dnd s ne 1efuie/ti4 copilK I %r9int ne vei da. %ltfel4 putei dor2i (n pdure cu 2orii. :alcia arunc o privire ctre 29ar4 cercetDnd 0utoaiele /i desa9ii de pe spinarea lui. %colo e 2DncareK De unde o aveiK I De la 'a=ul ;ecioarelor4 rspunse Meri0ald. Dulu latr. I %/a intero9ai toi oaspeiiK (ntre0 +er 8yle. I Nu ave2 atDt de 2uli oaspei. Nu ca (nainte de r=0oi. 5n vre2urile astea4 2a1oritatea dru2eilor sunt vr0ii sau 2ai ru. I Mai ruK (ntre0 >rienne. I 8oi4 rspunse un 9las de 0iat dinspre 9ra1duri. .efuitori. >rienne se (ntoarse /i v=u o nluc. Renl"# Nici o lovitur de ciocan (n ini2 n-ar fi putut s-o i=0easc pe 1u2tate atDt de tare. I :tpDne4 9DfDi ea. I :tpDnK >iatul (/i ddu la o parte o /uvi de pr ne9ru care (i c=use peste ochi. :unt doar un fierar. $u e Renl"% (/i ddu sea2a >rienne. Renl" e mort# Renl" a murit .n braele mele% la douzeci i unu de ani# (cesta e doar un biat# 3n 0iat care se2na cu $enly cDnd venise pri2a oar (n &arth. $u% mai tnr# (re ma@ilarul mai ptrat% sprncenele mai stufoase# $enly fusese suplu /i 2ldios4 (n ti2p ce acest 0iat avea u2eri puternici /i un 0ra drept 2usculos4 a/a cu2 puteai (ntDlni adesea la fierari. Purta un /or lun9 de piele4 dar pe dedesu0t avea pieptul 9ol. # 2iri/te (ntunecat (i acoperea o0ra1ii /i 0r0ia4 iar prul (i era o claie nea9r /i deas care (i co0ora pDn peste urechi. Li $e9ele $enly avusese prul ne9ru ca tciunele4 (ns (l purtase (ntotdeauna splat4 periat /i pieptnat. 3neori /i-l tundea scurt4 iar

) ?

alteori (l lsa s-i cad li0er pe u2eri sau /i-l le9a la ceaf cu o pan9lic aurie4 dar nu era niciodat (ncDlcit sau nclit de sudoare. Li4 cu toate c ochii lui avuseser aceea/i nuan de al0astru-(nchis4 ace/tia fuseser 2ereu cal=i /i surD=tori4 (n ti2p ce ochii 0iatului erau 0nuitori /i plini de 2Dnie. :eptonul Meri0ald o0serv asta /i el. I Nu vre2 s-i face2 niciun ru4 0iete. CDnd Masha 8eddle era stpDna acestui han4 avea (ntotdeauna pr1itur cu 2iere pentru 2ine. 3neori (2i ddea chiar un pat4 dac hanul nu era plin. I " 2oart4 =ise 0iatul. %u spDn=urat-o leii. I :e pare c spDn=uratul e distracia preferat prin locurile astea4 re2arc :er 8yle 8unt. Mi-ar plcea s a2 /i eu ni/te p2Dnturi prin prea12. %/ planta cDnep4 a/ vinde sfoar /i 2-a/ (20o9i. I &oi copiii aceia4 o (ntre0 >rienne pe fat4 suntM surorile taleK ;raiiK $ude /i veriK I Nu. :alcia se hol0a la ea (ntr-un fel pe care >rienne (l cuno/tea 0ine. :unt doarM nu /tiuM vr0iile (i aduc aici4 uneori. %lii (/i 9sesc sin9uri dru2ul. Dac e/ti fe2eie4 de ce e/ti (20rcat ca un 0r0atK $spunsul veni din partea :eptonului Meri0ald: I Fady >rienne este o fecioar-lupttor4 aflat (ntr-o 2isiune. 5ns (n 2o2entul de fa are nevoie de un pat uscat /i de un foc fier0inte. Ca noi toi. >trDnele 2ele oase (2i spun c iar/i va ploua4 /i asta curDnd. %vei ca2ere pentru noiK I Nu4 rspunse 0iatul fierar. I Da4 rspunse :alcia. :chi20ar priviri furioase /i :alcia 0tu nervoas din picior. I %u mncare% !endry. Micuilor le e foa2e. ;ata fluier /i ali copii (/i fcur apariia4 ca prin 2inune4 la ferestrele dinspre curte. 3nii ineau (n 2Dn ar0alete 9ata de tra9ere. I %r putea s-i spun 8anul %r0aletei4 su9er +er 8yle. /anul 6rfanilor ar fi mai nimerit% 9Dndi >rienne. I Gat4 a1ut-i cu caii4 spuse :alcia. Gill4 las 1os piatra aia4 n-au venit s ne fac ru. &ansy4 Pate4 fu9ii /i aducei ni/te le2ne de pus pe foc. .on Penny4 tu a1ut-l pe septon cu desa9ii ia. "u a2 s-i conduc (n ca2erele lor. 5n cele din ur24 luar trei ca2ere alturate4 fiecare 2Dndrindu-se cu un pat de puf4 o oal de noapte /i o fereastr. Ca2era >riennei avea /i /e2ineu. Plti cDiva 9olo9ani (n plus pentru le2ne.

) 6

I "u unde dor24 (n ca2era ta sau (n cea a lui +er 8yleK (ntre0 PodricC4 (n ti2p ce >rienne deschidea o0loanele. I %ici nu sunte2 pe 'nsula &cerii4 (i spuse ea. Poi s r2Di cu 2ine. %vea de 9Dnd ca a doua =i s-o /tear9 doar ei doi. :eptonul Meri0ald se ducea la Nutten4 la $iver0end /i (n #ra/ul Fordului 8arro-ay4 dar >rienne nu vedea niciun rost s continue dru2ul cu el. "l (l avea pe Dulu s-i in tovr/ie4 iar ;ratele Mai Mare o l2urise c n-o va 9si pe :ansa :tarC de-a lun9ul &ridentului. I Hreau s ne tre=i2 (nainte de rsritul soarelui4 cDt ti2p +er 8yle (nc doar2e. >rienne nu (l iertase pentru 8i9h9ardenM /i4 a/a cu2 spusese el (nsu/i4 8unt nu fcuse niciun 1ur2Dnt (n privina :ansei. I 3nde 2er9e24 ser3 %dic4 do2niK >rienne nu avea un rspuns pre9tit pentru el. %1unseser la o rscruce4 literal2ente4 (n locul unde dru2ul re9elui4 dru2ul rDului /i dru2ul (nalt se uneau. Dru2ul (nalt i-ar duce ctre est4 prin 2uni4 ctre Halea lui %rryn4 unde 2tu/a :ansei do2nise pDn cDnd (/i aflase 2oartea. :pre vest ducea dru2ul rDului4 care ur2a cursul ;urcii $o/ii ctre $iverrun /i ctre unchiul dinspre 0unic al :ansei4 care era su0 asediu4 dar (nc (n via. :au ar putea 2er9e pe dru2ul re9elui4 spre nord4 pe lDn9 !e2eni /i prin !Dt4 cu s2Drcurile /i 2la/tinile lui. Dac ar putea cu2va s treac de Moat Cailin /i de cine (l ocupa acu24 dru2ul re9elui i-ar duce toc2ai pDn la Ginterfell. +au a putea s2o iau pe drumul regelui spre sud% 9Dndi >rienne. ( putea s m strecor .napoi la )ebarcaderul Regelui% s2i mrturisesc lui +er =aime eecul meu% s2i .napoiez sabia i s gsesc o corabie care s m duc acas% la Tarth% aa cum m2a .ndemnat 'ratele :ai :are# "ra un 9Dnd a2ar4 de/i o parte din ea tDn1ea dup "venfall /i dup tatl ei4 iar o alt parte se (ntre0a dac .ai2e ar alina-o dac i-ar plDn9e pe u2r. %sta voiau 0r0aii4 nu-i a/aK ;e2ei plpDnde4 nea1utorate4 care aveau nevoie de ocrotirea lorK I +er3 Do2niK %2 (ntre0at: unde 2er9e2K I .os (n ca2era co2un4 la cin. Ca2era co2un 2i/una de copii. >rienne (ncerc s-i nu2ere4 dar nu stteau locului nici 2car o clip4 a/a c pe unii (i nu2r de dou sau de trei ori /i pe alii deloc4 pDn cDnd4 (n cele din ur24 renun. 3niser 2esele (n trei /iruri lun9i /i 0ieii 2ai 2ari crau 0nci din spate. :ai mari (nse2na c aveau =ece sau doispre=ece ani. !endry era cel 2ai aproape de

) ,

un 0r0at 2atur4 dar :alcia era cea care stri9a toate ordinele4 de parc ar fi fost o re9in (n castelul ei4 iar ceilali copii4 ni2ic 2ai 2ult decDt slu1itorii ei. )ac ar fi fost de obrie nobil% poruncitul i2ar fi 8enit fetei ca o mnu% iar deferena% celorlali# >rienne se (ntre0a dac :alcia ar putea fi 2ai 2ult decDt prea. ;ata era prea tDnr /i prea urDt ca s fie :ansa :tarC4 dar avea vDrsta potrivit ca s fie sora ei 2ai 2ic4 /i pDn /i Fady Catelyn spusese c %ryei (i lipsea fru2useea surorii sale. 5r castaniu% ochi cprui% slab? e oare cu putin3 Prul %ryei :tarC era castaniu4 din cDte-/i a2intea4 dar >rienne nu era si9ur de culoarea ochilor. 5r aten% ochi cprui% aa era3 6are e cu putin s nu fi murit la +altpans% pn la urm3 %far4 ulti2ele ra=e de lu2in ale =ilei pleau. 5nuntru4 :alcia ceru s fie aprinse patru lu2Dnri unsuroase de seu /i le spuse fetelor s ai0 9ri1 ca focul din /e2ineu s ard (nalt /i fier0inte. >ieii (l a1utar pe PodricC Payne s descarce 29arul /i aduser cod srat4 oaie4 le9u2e4 nuci /i roi de 0rDn=4 (n ti2p ce :eptonul Meri0ald se (ntoarse la 0uctrie4 s se ocupe de terci. I Din pcate4 portocalele 2ele s-au ter2inat /i 2 (ndoiesc c voi 2ai vedea vreuna pDn la pri2var4 (i spuse el unui 0ieel. %i 2Dncat vreodat o portocal4 0ieteK %i stors vreuna /i i-ai supt =ea2a aia 0unK CDnd 0iatul cltin din cap (n se2n c nu4 septonul (i ciufuli prul: %tunci4 a2 s-i aduc una la pri2var4 dac e/ti 0iat cu2inte /i 2 a1ui s (nvDrt (n terci. +er 8yle (/i scoase ci=2ele ca s-/i (ncl=easc picioarele lDn9 foc. CDnd >rienne se a/e= lDn9 el4 (i fcu se2n cu capul ctre captul cellalt al (ncperii. I :unt ur2e de sDn9e pe podea4 acolo unde adul2ec Dulu. %u fost /terse4 dar sDn9ele se (20i0 adDnc (n le2n4 /i n-ai cu2 s-l scoi. I %cesta e hanul unde :andor Cle9ane a ucis trei dintre oa2enii fratelui su4 (i rea2inti >rienne. I %/a-i4 se (nvoi 8unt4 dar cine poate spune c ei au fost pri2ii care au 2urit aiciM sau c vor fi ulti2ii. I Si-e fric de cDiva copiiK I Patru ar fi cDiva. Nece ar fi prea 2uli. %ici e un tr0oi. Copiii ar tre0ui le9ai (n scutece /i atDrnai de =id pDn cDnd fetelor le cresc sDni /i 0ieilor 2usti.

) *

I Mi-e 2il de ei. &oi /i-au pierdut 2a2ele /i taii. 3nii i-au v=ut uci/i. 8unt (/i ddu ochii peste cap. I %2 uitat c vor0esc cu o fe2eie. 'ni2a ta e la fel de 2oale ca terciul septonului. : fie adevratK 3ndeva4 (n adDncul r=0oinicei noastre4 se ascunde o 2a2 care toc2ai se vDn=ole/te de dorina de-a na/te. Ceea ce vrei cu adevrat e un prunc dr9la/ /i ro=aliu care s-i su9 la sDn. +er 8yle rDn1i. %i nevoie de un 0r0at pentru asta4 din cDte /tiu. 3n so4 de preferin. De ce nu euK I Dac tra9i (nc nde1de s-i cD/ti9i r2/a9ulM I Pe tine vreau eu s te cD/ti9. :in9urul copil (n via al Fordului :el-yn. %2 cunoscut 0r0ai care s-au (nsurat cu fe2ei ntDn9e sau cu fetie de D pentru trofee de =ece ori 2ai ne(nse2nate decDt &arthul. Nu sunt $enly >aratheon4 (i 2rturisesc4 dar a2 calitatea de a 2 nu2ra (nc printre cei vii. 3nii ar spune c este sin9ura 2ea calitate. Cstoria ne-ar slu1i a2Dndurora. P2Dnturi pentru 2ine /i un castel plin de din /tia pentru tine. 5/i flutur 2Dna ctre copii. :unt capa0il4 te asi9ur. %2 =2islit cel puin un 0astard despre care /tiu. Nu te te2e4 n-a2 s-i vDr copila pe 9Dt. 3lti2a oar cDnd 2-a2 dus s-o vd4 2a2a ei 2i-a aruncat o oal de sup (n cap. 3n val de ro/ea urc pe 9Dtul >riennei. I &atl 2eu are doar cinci=eci /i patru de ani. Nu e prea 0trDn ca s se recstoreasc /i s se alea9 cu un fiu de la noua lui soie. I Usta e un riscM dac tatl tu se recstore/te /i dac 2ireasa lui se dovede/te fertil /i dac acel copil e 0iat. %2 fcut prinsori /i 2ai proaste. I Li le-ai pierdut. .oac-i 1ocul cu altcineva4 ser. I %/a vor0e/te o fecioar care nu a 1ucat niciodat 1ocul cu ni2eni. #dat ce-l 1oci4 vei cpta o alt perspectiv. Pe (ntuneric4 vei fi la fel de fru2oas ca oricare alt fe2eie. >u=ele tale au fost fcute pentru a fi srutate. I :unt 0u=e4 spuse >rienne. &oate 0u=ele sunt la fel. I Li toate 0u=ele sunt fcute pentru srutat4 o apro0 8unt a2a0il. Fa noapte4 las u/a ca2erei descuiat /i 2 voi strecura (n patul tu ca s-i dovedesc adevrul vor0elor 2ele. I Dac faci asta4 la plecare vei fi eunuc. >rienne se ridic (n picioare /i plec de lDn9 el. :eptonul Meri0ald (ntre0 dac ar putea conduce copiii (ntr-o ru9ciune4

)+7

i9norDnd-o pe fetia care se tDra despuiat pe 2as. I Da4 =ise :alcia4 (nhDnd-o pe 2icua tDrDtoare (nainte de a a1un9e la terci. Li astfel4 (/i plecar capetele (2preun /i 2ulu2ir &atlui /i Ma2ei pentru darurile lorM toi (n afar de 0iatul cu pr ne9ru de la for14 care (/i (ncruci/a 0raele peste piept /i r2ase (ncruntat cDt ti2p ceilali se ru9ar. >rienne nu fu sin9ura care o0serv. CDnd ru9ciunea lu sfDr/it4 :eptonul Meri0ald (l privi peste 2as /i spuse: I N-ai pic de dra9oste pentru =ei4 fiuleK I Nu pentru =eii ti. !endry se ridic pe nea/teptate. %2 trea0. 'e/i din (ncpere cu pa/i 2ari4 fr s fi luat nicio (20uctur. I 'u0e/te vreun alt =euK (ntre0 8yle 8unt. I Fordul Fu2inii4 ciripi un 0iat de nici /ase ani. :alcia (l lovi cu lin9ura. I >en !ur-:part. %ve2 mncare# %r tre0ui s-o 2nDnci4 nu s-i plictise/ti pe no0ilii oaspei cu vor0ria. Copiii se npustir asupra 2Dncrii ca ni/te lupi asupra unei cprioare rnite4 ciondnindu-se pe carnea de cod4 rupDnd pDinea de or= (n 0uci /i 2Dn1ind tot terciul. Nici 2car roata i2ens de 0rDn= nu supravieui. >rienne se 2ulu2i cu pDine /i 2orcovi4 iar :eptonul Meri0ald (i ddu cDte dou 0ucele de pDine dulului la fiecare pe care o 2Dnca el. %far (ncepuse s plou. 5nuntru4 focul trosnea /i (n ca2era co2un se au=eau 2esenii 2estecDnd /i :alcia plesnind cDte un copil cu lin9ura. I 5ntr-o =i4 2icua asta va fi soia (nfiortoare a cuiva4 re2arc +er 8yle. % ucenicului luia4 pro0a0il. I Cineva ar tre0ui s-i duc ni/te 2Dncare4 (nainte s dispar toat. I &u e/ti cineva. >rienne (nf/ur o 0ucat de 0rDn=4 o coa1 de pDine4 un 2r uscat /i dou porii de cod pr1it (ntr-un petic de pDn=. CDnd PodricC se ridic s-o ur2e=e afar4 ea (i spuse s se a/e=e la loc /i s 2nDnce. I Nu stau 2ult. 5n curte4 ploua cu 9leata. >rienne acoperi 2Dncarea cu un fald al 2antiei. CDiva cai neche=ar la ea (n ti2p ce-/i croia dru2 pe lDn9 9ra1duri. 7e e foame i lor# !endry era la for1a lui4 cu pieptul de=9olit su0 /oru-i de piele. :ttea (n picioare cu prul (20i0at de sudoare c=Dndu-i pe frunte4 0tDnd o sa0ie ca /i cu2 /i-ar fi dorit s fie un du/2an. >rienne (l privi o clip. (re ochii lui Renl" i prul lui% dar nu i conformaia# 7ordul Renl" era mai sprinten i

)+)

mai 8n9os? nu ca fratele su Robert% a crui putere era legendar# PDn cDnd nu se opri s-/i /tear9 fruntea4 !endry nu o v=u acolo. I Ce vreiK I Si-a2 adus cina. Deschise pDn=a ca s-i arate. I Dac a/ fi vrut 2Dncare4 a/ fi 2Dncat ceva. I 3n fierar tre0uie s 2nDnce ca s fie puternic. I "/ti 2a2a 2eaK I Nu. >rienne ls 1os 2Dncarea. Cine a fost 2a2a taK I Ce te interesea=K I &e-ai nscut la De0arcaderul $e9elui. ;elul (n care vor0ea 0iatul o fcea s fie si9ur de asta. I "u /i 2uli alii. Cufund sa0ia (ntr-o al0ie cu ap de ploaie4 ca s-o cleasc. #elul fier0inte /uier furios. I CDi ani aiK (l (ntre0 >rienne. Ma2a ta 2ai trie/teK Li tatl tu cine a fostK I Pui prea 2ulte (ntre0ri. Fs 1os sa0ia. Ma2a e 2oart4 iar pe tatl 2eu nu l-a2 cunoscut niciodat. I "/ti 0astard. !endry lu asta drept o insult. I :unt ca8aler# :a0ia aia va fi a 2ea4 dup ce va fi 9ata. Ce s caute un ca8aler muncind ca fierar3 I %i prul ne9ru /i ochii al0a/tri4 te-ai nscut (n u20ra ;ortreei $o/ii. N-a spus ni2eni ni2ic despre faa taK I Ce e cu faa 2eaK Nu e a/a de urDt ca a ta. I Fa De0arcaderul $e9elui4 tre0uie s-l fi v=ut pe $e9ele $o0ert. >iatul ridic din u2eri. I 3neori. Fa turniruri4 de departe. Li o dat (n :eptul lui >aelor. Mantiile aurii ne-au (20rDncit la o parte ca s poat trece el. %lt dat4 2 1uca2 lDn9 Poarta Noroiului cDnd s-a (ntors de la vDntoare. "ra a/a de 0eat (ncDt a fost 9ata s 2 do0oare. 3n 0eivan 2are /i 9ras4 asta a fost4 dar un re9e 2ai 0un decDt fiii /tia ai lui. $u sunt fiii lui# +tannis a spus ade8rul .n ziua aceea% cnd s2a .ntlnit cu Renl"# =offre" i Tommen n2au fost niciodat fiii lui Robert# )ar biatul sta? I %scult-24 (ncepu >rienne. %poi au=i ltratul Dulului4 tare /i frenetic. Hine cineva. I Prieteni4 =ise !endry4 fr s-/i fac 9ri1i.

)+2

I Ce fel de prieteniK >rienne se duse la u/a fierriei s se uite afar4 prin ploaie. >iatul ridic din u2eri. I %i s-i (ntDlne/ti destul de curDnd. 5oate c nu 8reau s2i .ntlnesc% 9Dndi >rienne4 cDnd pri2ii clrei se apropiar (2pro/cDnd 0ltoacele din curte. Dincolo de rpitul ploii /i de ltratul Dulului4 >rienne au=ea =ornitul (n0u/it al s0iilor /i al =alelor de su0 2antile lor 1erpelite. 5i nu2r pe 2sur ce se apropiau. )oi% patru% ase% apte# 3nii dintre ei erau rnii4 1udecDnd dup felul cu2 clreau. 3lti2ul era 2asiv /i 2thlos4 cDt doi dintre ceilali. Calul lui era rnit /i sDn9era4 cltinDndu-se su0 povara lui. &oi clreii aveau 9lu9ile trase pe cap ca s-i fereasc de 0iciul ploii4 (n afar de el. %vea faa ltrea /i spDn4 al0 ca un vier2e4 cu o0ra1ii crno/i acoperii de rni deschise. >rienne (/i inu rsuflarea /i scoase Devotata din teac. 5rea muli% 9Dndi ea4 cu o tresrire de tea24 sunt prea muli# I !endry4 spuse ea cu 9las sc=ut4 ai nevoie de sa0ie /i de ar2ur. %ce/tia nu sunt prietenii ti. Nu sunt prietenii ni2nui. I Ce spui acoloK >iatul veni /i se a/e= lDn9 ea4 cu 0arosul (n 2Dn. 3n ful9er pDrDi (nspre sud cDnd clreii sltar de pe cai. Pentru o clip4 noaptea se transfor2 (n =i. # secure scDnteie al0astr-ar9intie4 lu2ina pDlpDi pe =ale /i plato/e /i4 su0 9lu9a (ntunecat a cpeteniei clreilor4 >rienne =ri un 0ot de fier /i /iruri de dini de oel. !endry v=u /i el. I "l. I Nu el. Coiful lui. >rienne (ncerc s-/i ascund tea2a din 9las4 dar 9ura (i era uscat ca rDna. 5/i putea da sea2a destul de 0ine cine purta coiful CDinelui. Copiii1 (i trecu prin 2inte. 3/a hanului se ddu (n lturi. :alcia p/i afar (n ploaie4 cu o ar0alet (n 2Dini. ;ata le stri9a ceva clreilor4 dar un 0u0uit de tunet se rosto9oli peste curte4 (n0u/indu-i cuvintele. CDnd sunetul pieri4 >rienne (l au=i pe 0r0atul cu coiful CDinelui spunDnd: I &ra9e o s9eat spre 2ine /i a2 s-i vDr ar0aleta aia (ntre picioare /i-a2 s te de=vir9ine= cu ea. %poi a2 s-i scot ochii ia afurisii /i a2 s te pun s-i 2nDnci. ;uria din 9lasul 0r0atului o fcu pe fat s se dea un pas (napoi4 tre2urDnd. ;apte% 9Dndi >rienne din nou4 disperat. Nu avea nicio /ans (2potriva lor4 /tia. $2am nicio ans i n2am de ales#

)+

P/i afar4 (n ploaie4 cu Devotata (n 2Dn. I 7as2o .n pace# Dac vrei s siluie/ti pe cineva4 (ncearc-2 pe 2ine. &Dlharii se (ntoarser ca unul. 3nul dintre ei rDse4 un altul spuse ceva (ntr-o li20 pe care >rienne nu o cuno/tea. Cel uria/ cu faa al0 /i ltrea scoase un /uierat ruvoitor. #2ul cu coiful CDinelui (ncepu s rDd. I "/ti chiar 2ai urDt decDt (2i a2intesc. %/ prefera s viole= un cal. I Cai4 asta vre24 =ise unul dintre cei rnii. Cai odihnii /i ceva de 2Dncare. :unte2 ur2rii de tDlhari. Dai-ne caii /i-a2 plecat. Nu v face2 niciun ru. I Pe nai0a. &Dlharul cu coiful CDinelui s2ulse un topor de r=0oi din /aua sa. Hreau s-i tai picioarele nenorocite. %2 s-o a/e= pe cioate4 ca s poat s 2 vad violDnd-o pe fata cu ar0aleta. I Cu ceK (l lu (n derDdere >rienne. :ha9-ell =icea c i-au tiat 0r0ia cDnd i-au luat nasul. 'ntenionase s-l provoace /i reu/ise. $cnind (n1urturi4 0r0atul se npusti asupra ei4 stDrnind cu picioarele vDrte1uri de ap nea9r (n ti2p ce ataca. Ceilali r2aser pe loc ca s ur2reasc spectacolul4 dup cu2 se ru9ase >rienne s se (ntD2ple. $2ase /i ea neclintit ca o stDnc4 a/teptDnd. Curtea era (ntunecat4 noroiul alunecos su0 picioare. :ai bine s2l las s 8in la mine# )ac zeii sunt buni% 8a aluneca i 8a cdea# Neii nu fur atDt de 0uni4 dar sa0ia ei4 da. Cinci pai% patru pai% acum% nu2r >rienne /i Devotata D/ni s-l (ntD2pine4 (n nvala lui. #elul 0u0ui pe oel cDnd sa0ia ei 2u/c din hainele lui 1erpelite4 despicDnd c2a/a de =ale4 chiar (n clipa (n care toporul lui se pr0u/i asupra ei. >rienne se rsuci (ntr-o parte4 sfDrtecDndu-i pieptul (n retra9ere. >r0atul o ur24 cltinDndu-se (nsDn9erat /i rcnind de furie. I Trf1 tun el. :onstrule1 Cea1 (m s te dau cinelui meu% cea nenorocit1 &oporul se rsuci (n arcuri periculoase4 o u20r sl0atic /i nea9r care devenea ar9intie cu fiecare ful9er care i=0ucnea. >rienne nu avea scut cu care s-i prind loviturile. Nu putea decDt s se fereasc de el4 D/nind (ntr-o parte /i-n alta cDnd capul toporului =0ura spre ea. # dat4 noroiul (i alunec su0 clcDi /i fu cDt pe ce s cad4 dar reu/i cu2va s-/i recapete echili0rul4 (ns toporul (i =dreli u2rul stDn94 lsDnd (n ur2 o eEplo=ie de durere. I %i ni2erit ceaua4 stri9 unul dintre ceilali4 iar altul spuse: I : vede2 cu2 dansea= de data asta. >rienne dans4 u/urat c ei doar priveau. "ra 2ai 0ine decDt s se

)++

a2estece. Nu putea s se lupte cu /apte4 nu sin9ur4 chiar dac unul sau doi erau rnii. >trDnul +er !ood-in era de 2ult (n 2or2Dnt4 dar (l au=ea /i acu2 /optindu-i la ureche. !rbaii te 8or subestima .ntotdeauna% spunea el4 iar mndria .i 8a face s doreasc s te .nfrng repede% ca s nu se spun c le2a dat de furc o femeie# 7as2i s2i iroseasc puterile .n atacuri furioase% .n timp ce tu i le pstrezi# (teapt i urmrete% fetio% ateapt i urmrete# %/tepta4 ur2rind4 2i/cDndu-se (ntr-o parte4 pe ur2 (n spate4 pe ur2 iar/i (ntr-o parte4 lovind cDnd spre faa lui4 cDnd spre picioare4 cDnd spre 0rae. Mi/crile lui erau tot 2ai lente4 pe 2sur ce toporul devenea tot 2ai 9reu. >rienne (l (ntoarse (n a/a fel (ncDt s-i 0at ploaia (n ochi /i fcu doi pa/i iui (n spate. >r0atul ridic toporul (nc o dat4 (n1urDnd4 /i se (2pletici dup ea4 cu un picior alunecDnd (n noroiM M iar ea slt s-l (ntD2pine (n cdere4 cu a20ele 2Dini pe 2Dnerul sa0iei. %tacul lui cu capul (nainte (l aduse direct (n vDrful sa0iei4 iar Devotata trecu prin pDn= /i =ale /i piele /i iar/i pDn=4 adDnc4 (n 2runtaiele sale /i prin spate4 scrD/nind cDnd (i =9Drie /ira spinrii. &oporul (i c=u din de9etele neputincioase /i cei doi se ciocnir4 cu faa >riennei strivit de coiful cu cap de cDine. :i2i 2etalul rece /i ud pe o0ra=. Ploaia /iroia pe oel (n rDuri /i4 cDnd ful9erul strluci din nou4 v=u durerea4 tea2a /i ne2surata ui2ire prin despicturile ochilor. I +afire% (i /opti ea /i rsuci sa0ia cu atDta putere (ncDt (l fcu s se cutre2ure. !reutatea lui apsa pe trupul ei /i4 dintr-odat4 >rienne (20ri/a un cadavru4 acolo4 (n ploaia nea9r. :e ddu la o parte4 lsDndu-l s cadM M /i Mu/ctorul o i=0i4 urlDnd. C=u peste ea4 ca o avalan/ de lDn ud /i carne al0 ca laptele4 ridicDnd-o /i i=0ind-o de p2Dnt. C=u (ntr-o 0alt4 cu un pleoscit care (i tri2ise ap (n nas /i (n ochi. &ot aerul (i ie/i din piept /i capul i se lovi de o piatr pe 1u2tate (n9ropat4 cu un pDrDit. I Nu4 2ai apuc >rienne s spun4 (nainte ca el s se pr0u/easc peste ea4 adDncind-o /i 2ai 2ult (n noroi cu povara lui. >r0atul 0D10Di4 cutDndu-i 9Dtul. Devotata dispruse4 departe de ea. Nu avea decDt 2Dinile 9oale (2potriva lui4 dar cDnd (l i=0i cu pu2nul (n fa4 parc ar fi lovit o coc al0 /i ud. >r0atul /uier la ea. 5l lovi iar/i4 iar/i4 iari% i=0indu-i ochii cu podul pal2ei4 dar el nu prea s si2t loviturile. 5l apuc de (ncheieturi4 dar el o strDnse /i 2ai tare4 de/i sDn9ele (i /iroia din ur2ele pe care i le lsase4 =9Driindu-l. # strivea4 o sufoca. 5l (2pinse de u2eri ca s-l ridice4 dar era 9reu ca un cal4 de neclintit.

)+B

CDnd >rienne (ncerc s-i vDre un 9enunchi (ntre picioare4 nu reu/i decDt s /i-l (nfi9 (n 0urta lui. !e2Dnd4 Mu/ctorul (i s2ulse o 2Dn de pr. 5umnalul meu# >rienne se a9 cu disperare de acest 9Dnd. 5/i strecur 2Dna (ntre ei4 2i/cDndu-/i de9etele su0 carnea lui scDr0oas4 sufocant4 cutDnd pDn cDnd4 (n sfDr/it4 9si 2Dnerul. Mu/ctorul (/i (ncle/ta a20ele 2Dini pe 9Dtul ei /i (ncepu s-o dea cu capul de p2Dnt. 3n ful9er strluci din nou4 de data aceasta (n easta ei4 (ns4 cu2va4 de9etele i se strDnser /i scoaser pu2nalul din teac. Cu 0r0atul deasupra ei4 nu putea ridica pu2nalul ca s-l (n1un9hie4 a/a c (l trecu peste pDntecele lui4 cu toat puterea. Mu/ctorul /uier din nou4 2ai tare ca (nainte4 /i (i ddu dru2ul doar cDt s-o i=0easc (n fa. >rienne au=i pDrDit de oase /i durerea o or0i pentru o clip. CDnd (ncerc s-l spintece din nou4 el (i s2ulse pu2nalul dintre de9ete /i o lovi cu 9enunchiul (n ante0ra4 rupDndu-i-l. %poi o apuc din nou de cap /i (/i relu (ncercarea de a i-l s2ul9e de pe u2eri. >rienne au=ea ltratul cDinelui /i stri9tele oa2enilor4 de 1ur (2pre1ur /i4 printre tunete4 au=i =n9nitul oelului pe oel. +er /"le% 9Dndi ea. +er /"le a intrat .n lupt% dar toate astea preau (ndeprtate /i ne(nse2nate. Fu2ea ei nu era 2ai 2are decDt 2Dinile care i se strDn9eau pe 9Dt /i faa a2enintoare de deasupra. Ploaia /iroia de pe 9lu9a 0r0atului4 cDnd se apropie /i 2ai 2ult. $suflarea lui 2irosea a 0rDn= sttut. Pieptul >riennei ardea /i (n spatele ochilor avea o furtun4 or0ind-o. #asele scrD/nir (n trupul ei4 frecDndu-se unul de altul. !ura Mu/ctorului se csc4 ne2surat de lar9. 5i v=u dinii4 9al0eni /i stricai4 ascuii. CDnd se apropiar de carnea 2oale a o0ra=ului ei4 >rienne nu si2i aproape ni2ic. :e pr0u/ea4 (ntr-o spiral4 (n 0e=n. $u pot muri .nc% (/i spuse4 mai am de fcut ce8a# !ura Mu/ctorului se s2ulse4 plin de sDn9e /i de carne. :cuip4 rDn1i /i (/i afund din nou dinii ascuii (n carnea ei. De data aceasta 2estec /i (n9hii. : mnnc% (/i ddu ea sea2a4 dar nu avea puterea s se 2ai (2potriveasc. ' se prea c plute/te deasupra propriului trup4 privind oroarea de parc i s-ar fi (ntD2plat altei fe2ei4 unei fete netoate care se cre=use cavaler. n curnd 8oi fi gata% (/i spuse. (poi nu mai conteaz dac m mnnc# Mu/ctorul (/i ddu capul pe spate4 deschise 9ura din nou4 urlDnd4 /i scoase li20a la ea. "ra ascuit4 picurDnd de sDn9e4 2ai lun9 decDt putea fi orice li20. %lunecDndu-i afar din 9ur4 2ai 2ult4 2ai 2ult4 ro/ie /i ud /i sclipind4 era o i2a9ine hidoas4 o0scen. 7imba lui e lung de dou palme% 9Dndi >rienne4 chiar (nainte ca (ntunericul s pun stpDnire

)+?

pe ea. 0i% arat aproape ca o sabie#

)+6

JAIME >ro/a care prindea 2antia lui +er >rynden &ully era de for2a unui pe/te ne9ru4 2e/terit din 1ais /i aur. C2a/a sa de =ale era su20r /i cenu/ie. Pe deasupra ei purta aprtori pentru picioare4 2nu/i de ar2ur4 plato/e de u2r /i 9enunchiere din oel (nne9rit4 niciuna atDt de (ntunecat pe cDt era eEpresia de pe faa lui (n ti2p ce-l a/tepta pe .ai2e Fannister la captul podului 2o0il4 sin9ur4 clare pe un trpa/ roi04 (nvelit cu un cioltar ro/u cu al0astru. $u m iubete# &ully avea un chip aspru4 0r=dat de riduri adDnci4 t0cit de vDnt4 su0 o claie de pr crunt /i drept4 (ns .ai2e putea (nc s vad (n el 2reul cavaler care4 odat4 fascinase un scutier cu pove/tile lui despre $e9ii de Nou Parale. Potcoavele lui #noare clnnir pe scDndurile podului 2o0il. .ai2e se 9Dndise (ndelun9 /i din 9reu dac s (20race ar2ura sa de aur sau pe cea al0 pentru aceast (ntDlnireA (n cele din ur24 alesese un ve/2Dnt din piele /i o 2antie purpurie. :e apropie pDn la cDiva pa/i de +er >rynden /i-/i (nclin capul spre 0r0atul 2ai vDrstnic. I $e9icidule4 fcu &ully. ;aptul c pri2ul cuvDnt ie/it din 9ura lui fusese acel nu2e spunea 2ulte4 (ns .ai2e reu/i s nu-/i ias din fire. I Pe/te Ne9ru4 rspunse el. Mulu2esc c ai venit. I Presupun c te-ai (ntors pentru a (ndeplini 1ur2intele depuse (naintea nepoatei 2ele4 rosti +er >rynden. Din cDte-2i a2intesc4 i-ai pro2is lui Catelyn fiicele ei (n schi20ul li0ertii tale. 5/i strDnse 0u=ele. &otu/i nu le vd pe fete. 3nde suntK Chiar trebuie s m fac s2o spun3 I Nu sunt la 2ine. I Ce pcat. Dore/ti s-i reiei captivitateaK Hechea ta celul este disponi0il. %2 pus /i ro9o1ini noi pe podea. ;i o gleat nou i frumoas .n care s m rhesc% n2am nicio .ndoial# I ;oarte a2a0il din partea ta4 ser4 (ns 2 te2 c tre0uie s refu=. Prefer confortul pavilionului 2eu. I 5n ti2p ce Catelyn se 0ucur de confortul 2or2Dntului ei. $2am a8ut niciun amestec .n moartea lui 7ad" Catel"n% ar fi putut spune4 iar fiicele ei nu mai erau acolo cnd am a9uns eu la )ebarcaderul Regelui#

)+,

5i sttea pe li20 s vor0easc de >rienne /i de spada pe care i-o dduse4 (ns Pe/tele Ne9ru (l privea la fel cu2 (l privise "ddard :tarC cDnd (l 9sise urcat pe &ronul de ;ier4 cu sDn9ele $e9elui Ne0un pe sa0ia sa. I %2 venit s discut despre cei vii4 nu despre cei 2ori. Despre cei care nu tre0uie s 2oar4 dar o vor faceM I M dac nu-i predau $iverrun. %cu2 o s a2enini c-l spDn=uri pe "d2ureK Pe su0 sprDncenele stufoase4 ochii lui &ully erau ca de piatr. Nepotul 2eu e hr=it 2orii4 indiferent ce-a/ face. %/a c spDn=ur-l /i s ter2in2 cu asta. M a/tept ca "d2ure s fie tot atDt de stul s stea pe e/afod4 pe cDt sunt eu s-l tot vd acolo. R"man 're" e un prost afurisit# :pectacolul su de panto2i2 cu "d2ure /i e/afodul reu/ise doar s-l (2pietreasc /i 2ai 2ult pe Pe/tele Ne9ru4 asta era clar acu2. I 5i ai pe Fady :y0elle Gesterlin9 /i pe trei dintre copiii ei. 5i dau nepotul (napoi (n schi20ul lor. I %/a cu2 ai fcut /i cu fiicele lui Fady CatelynK .ai2e nu-/i per2ise s fie provocat. I # fe2eie 0trDn /i trei copii pentru lordul tu vasal. "ste un tDr9 2ai 0un decDt orice-ai fi putut spera. +er >rynden afi/ un =D20et dur. I Nu-i lipse/te tupeul4 $e9icidule. &Dr9uiala cu sper1urii este ca /i cu2 ai construi pe nisipuri 2i/ctoare. Cat ar fi tre0uit s /tie s nu se (ncread (n oa2eni ca tine. n T"rion s2a .ncrezut% aproape c rosti .ai2e. 5eze8enghiul a .nelat2o i pe ea# I Pro2isiunile fcute lui Fady Catelyn 2i-au fost s2ulse cu vDrful spadei. I Li 1ur2Dntul fcut lui %erysK :i2i cu2 i se =0at de9etele-fanto2. I %erys nu are ce cuta aici. 5i schi20i pe Gesterlin9i pentru "d2ureK I Nu. $e9ele 2eu 2i-a (ncredinat 2ie re9ina sa4 /i a2 1urat c o voi ine (n si9uran. N-a2 s-o predau laului unui ;rey. I ;ata a fost 9raiat. Nu i se va face niciun ru. %i cuvDntul 2eu pentru asta. I CuvDntul tu de onoare3 +er >rynden (nl o sprDncean. Chiar /tii ce (nsea2n onoareaK Un cal#

)+*

I %2 s depun ce 1ur2Dnt dore/ti. I :cute/te-24 $e9icidule. I Hreau. Co0oar-i fla2urile /i deschide-i porile /i le voi 9aranta oa2enilor ti viaa. Cei care doresc s r2Dn la $iverrun4 (n serviciul Fordului "22on4 pot s-o fac. Ceilali vor fi li0eri s plece unde vor4 de/i le voi cere s-2i predea ar2ele /i ar2urile. I :unt curios cDt de departe vor a1un9e4 ne(nar2ai4 pDn cDnd pun OhaiduciiP 2Dna pe ei. Nu (ndr=ne/ti s le per2ii s i se alture Fordului >eric4 a2Dndoi /ti2 asta. 'ar cu 2ine cu2 r2DneK Hoi fi purtat peste tot prin De0arcaderul $e9elui pentru a 2uri ca "ddard :tarCK I 5i voi da voie s (20raci hainele ne9re. >astardul lui Ned :tarC este Fordul Co2andant la Nid. Pe/tele Ne9ru (/i 2i1i ochii. I &atl tu a aran1at /i astaK Catelyn n-a avut niciodat (ncredere (n 0iat4 din cDte-2i a2intesc4 nu 2ai 2ult decDt a avut vreodat (n &heon !rey1oy. :e pare c a avut dreptate cu a2Dndoi. Nu4 ser4 nu cred. %2 s 2or (n picioare4 dac nu te superi4 cu sa0ia (n 2Dn4 ro/ie de sDn9ele leului. I :Dn9ele de &ully este la fel de ro/u4 (i rea2inti .ai2e. Dac nu predai castelul4 va tre0ui s-l atac. Hor 2uri sute de oa2eni. I :ute de-ai 2ei4 cDteva 2ii de-ai ti. I !arni=oana ta va pieri pDn la ulti2ul o2. I Ltiu cDntecul sta. 5l cDni pe 2u=ica de la 5loile din Castamere3 #a2enii 2ei ar prefera s 2oar (n picioare4 luptDnd4 decDt (n 9enunchi4 su0 securea clului. $u merge cum trebuie# I :fidarea asta nu are niciun rost4 ser. $=0oiul s-a ter2inat4 iar tDnrul tu lup e 2ort. I 3cis de fapt4 prin (nclcarea tuturor le9ilor sacre ale ospitalitii. I Fucrtura lui ;rey4 nu a 2ea. I :pune-i cu2 vrei4 dar 2ie-2i pute a &y-in. .ai2e nu putea ne9a asta. I Li tatl 2eu e 2ort. I ;ie ca &atl s-l 1udece cu dreptate. Iat o perspecti8 neplcut# I F-a/ fi o2orDt pe $o00 :tarC (n Pdurea Loaptelor dac a/ fi pus 2Dna pe el4 dar 2i s-au pus (n cale ni/te s2intii. Mai contea= cu2 a pierit 0iatulK Nu-i 2ai puin 2ort a/a4 iar re9atul su a pierit odat cu el.

)B7

I &re0uie s fii /i or0 pe lDn9 olo9it4 ser. $idic-i privirile /i vei vedea c lupul strvechi este (nc pe stea9urile de pe =idurile noastre. I F-a2 v=ut. Mi se pare (nsin9urat. 8arrenhal a c=ut. :ea9ard /i 'a=ul ;ecioarelor. Casa >racCen a (n9enuncheat4 iar &ytos >lacC-ood e intuit la $aventree. Piper4 Hance4 Mooton4 toi ste9arii ti s-au predat. % r2as doar $iverrun. %ve2 de dou=eci de ori 2ai 2uli oa2eni decDt tine. I De dou=eci de ori 2ai 2uli oa2eni necesit tot atDta 2Dncare. CDt de 0ine suntei aprovi=ionai4 lordul 2euK I :uficient de 0ine (ncDt s r2Dne2 aici pDn la sfDr/itul =ilelor4 dac va fi nevoie4 (n vre2e ce voi fl2Dn=ii (ntre =idurile voastre. :pusese 2inciuna pe cDt de ar9os putuse4 sperDnd s nu-l trde=e chipul. 5ns Pe/tele Ne9ru nu se ls dus de nas. I Poate c pDn la sfDr/itul =ilelor tale. $e=ervele noastre sunt (ndestultoare4 de/i 2 te2 c n-a2 lsat prea 2ult pe cD2p pentru oaspeii no/tri. I Pute2 aduce hran de la !e2eni4 =ise .ai2e4 sau de peste dealurile de la apus4 dac e ca=ul s-o face2. I Cu2 spui tu. Departe de 2ine 9Dndul s pun la (ndoial cuvDntul unui cavaler atDt de onora0il. Dispreul ce r=0tea din 9lasul su (l fcu pe .ai2e s se =0Drleasc. I "Eist o cale 2ai rapid s pune2 chestiunea la punct. 3n duel. Ca2pionul 2eu contra celui al tu. I Chiar 2 (ntre0a2 cDnd ai s a1un9i aici. +er >rynden i=0ucni (n rDs. Li cine va fi acelaK MistreulK %dda2 Mar0randK Galder ;rey cel Ne9ruK :e aplec (nainte. De ce nu tu /i cu 2ine4 ser3 (sta ar fi fost o plcere% cnd8a% se 9Dndi .ai2e4 material numai bun pentru menestreli# I CDnd Fady Catelyn 2-a pus (n li0ertate4 2-a fcut s 1ur c nu voi 2ai ridica niciodat ar2a (2potriva unui :tarC sau &ully. I 3n 1ur2Dnt foarte convena0il4 ser. Chipul i se (ntunec. I Hrei s spui c sunt la/K I Nu. Hreau s spun c e/ti olo9. Pe/tele Ne9ru fcu un se2n spre 2Dna aurit a lui .ai2e. %2Dndoi /ti2 c nu poi lupta cu ea. I %2 avut dou 2Dini. Ci2ai da 8iaa din cauza mndriei3 /opti un 9las (n 2intea sa. I 3nii ar putea spune c un olo9 /i-un 0trDn se potrivesc de 2inune.

)B)

"li0erea=-2 de su0 1ur2Dntul fcut lui Fady Catelyn /i te voi (nfrunta cu sa0ia (n 2Dn. Dac (nvin94 $iverrun este al nostru. Dac 2 uci=i4 vo2 ridica asediul. +er >rynden rDse din nou. I Cu toate c 2i-ar plcea s a2 oca=ia s-i s2ul9 sa0ia aceea aurit /i s-i tai ini2a nea9r4 pro2isiunile tale n-au nicio valoare. N-a/ cD/ti9a ni2ic din 2oartea ta4 (n afar de plcerea de a te ucide4 /i n-a2 de 9Dnd s-2i risc viaa pentru astaM indiferent cDt de 2ic ar fi riscul. "ra cDt se poate de 0ine c .ai2e n-avea spadA altfel4 /i-ar fi tras-o afar4 iar dac nu l-ar fi dat 9ata +er >rynden4 arca/ii de pe 2etere=e si9ur ar fi fcut-o. I "Eist vreo condiie pe care s-o accepiK (l (ntre0 el pe Pe/tele Ne9ru. I Din partea taK +er >rynden ddu din u2eri. Nu. I %tunci de ce-ai 2ai venit s discui cu 2ineK I 3n asediu este cu2plit de plictisitor. %2 vrut s-i vd ciotul /i s ascult ce fel de scu=e aveai de oferit pentru ulti2ele tale enor2iti. %u fost 2ai sla0e decDt 2-a2 a/teptat. 5ntotdeauna provoci de=a29ire4 $e9icidule. Pe/tele Ne9ru (/i (ntoarse iapa /i 9alop (ndrt spre $iverrun. !rila1ul de la intrare co0or( (n 9ra04 epu/ele sale de fier (nfi9Dndu-se adDnc (n p2Dntul noroios. .ai2e (ntoarse capul lui #noare spre dru2ul cel lun9 (napoi4 spre liniile de asediu ale Fannisterilor. Putea si2i privirile aintite asupra saA oa2enii lui &ully de pe 2etere=e4 ;reyii de peste rDu. )ac nu sunt orbi% tiu cu toii c mi2a aruncat oferta .napoi# Ha tre0ui s ia castelul cu asalt. Ce2ar mai conta .nc o promisiune .nclcat de Regicid3 )oar mai mult rahat .n gleat# .ai2e hotr( s fie pri2ul o2 a1uns pe 2etere=e. Iar cu mna mea de aur% 8oi i primul czut# 5napoi (n ta0r4 Micul Fe- (i inu scara4 (n ti2p ce PecC (i (ntinse 2Dna ca s-l a1ute s co0oare din /a. i .nchipuie c sunt aa de ologit .nct nu pot descleca singur3 I Cu2 te-ai descurcat4 lordul 2euK (l (ntre0 veri/orul su4 +er Daven. I Nu 2i-a lsat ni2eni vreo s9eat (n crupa calului. %ltfel4 nu 2-a2 deose0it prea 2ult de +er $y2an. :e strD20. %/a c acu2 va fi nevoie s face2 ;urca $o/ie /i 2ai ro/ie. n8ino8ete2te singur pentru asta% 5ete $egru# $u prea mi2ai lsat de ales# I Convocai un consiliu de r=0oi. +er %dda24 Mistreul4 ;orley Prester4

)B2

toi lor=ii riverani ai no/triM /i prietenii no/tri ;rey. +er $y2an4 Ford "22on4 pe oricine altcineva au chef s aduc cu ei. :e adunar repede. Fordul Piper /i a20ii For=i Hance venir s vor0easc pentru lor=ii plini de pocin ai &ridentului4 a cror loialitate ur2a s fie pus foarte curDnd la (ncercare. Hestul era repre=entat de +er Daven4 Mistreul4 %dda2 Mar0rand /i ;orley Prester. Fordul "22on ;rey li se altur (2preun cu soia sa. Fady !enna (/i ceru locul printr-o privire care (nfrunt pe orice 0r0at pre9tit s-i conteste pre=ena. Niciunul nu (ndr=ni. ;reyii (l tri2iser pe +er Galder $ivers4 poreclit /i OGalder >astardulP4 /i pe (ntDiul nscut al lui +er $y2an4 "d-in4 un 0r0at palid /i sla04 cu un nas su0ire /i pr ne9ru4 lins. :u0 o 2antie al0astr din lDn de 2iel4 "d-yn purta o vest din piele 9ri de viel4 lucrat fin4 orna2entat cu spirale scri1elite direct (n piele. I Hor0esc (n nu2ele Casei ;rey4 anun el. &atl 2eu are o indispo=iie (n aceast di2inea. +er Daven pufni. I " 0eat4 sau doar 2ah2ur dup vinul de a=i-noapteK "d-in avea eEpresia (nepat a unui o2 nenorocit. I Ford .ai2e4 spuse el4 chiar tre0uie s suport o ase2enea 0drnieK I "ste adevratK (l (ntre0 el. C tatl tu e 0eatK ;rey (/i strDnse 0u=ele /i se uit spre +er 'lyn Payne4 care sttea deoparte4 lDn9 clapa de la intrarea cortului4 (n c2a/a lui de =ale ru9inite4 cu sa0ia iindu-se peste u2rul osos. I "lM tatl 2eu are pro0le2e cu 0urta4 stpDne. Hinul ro/u (l a1ut la di9estie. I 5nsea2n c 2istuie un afurisit de 2a2ut4 rosti +er Daven. Mistreul rDse4 iar Fady !enna chicoti. I %1un9e4 =ise .ai2e. %ve2 un castel de cucerit. CDnd tatl su conducea consiliul4 (/i lsa co2andanii s vor0easc pri2ii. :e decise s fac la fel. I Cu2 vo2 procedaK I Pentru (nceput4 spnzurai2l pe "d2ure &ully4 (l (nde2n Fordul "22on ;rey. %sta-i va arta lui +er >rynden c sunte2 foarte serio/i (n ceea ce spune2. Dac-i tri2ite2 capul lui +er "d2ure unchiului su4 s-ar putea s-l convin9 s capitule=e. I >rynden Pe/tele Ne9ru nu este chiar a/a u/or de i2presionat. Raryl Hance4 Ford de Popasul Dru2eului4 avea o eEpresie 2elancolic. # dDr

)B

sDn9erie din na/tere (i acoperea 1u2tate de 9Dt /i o parte a feei. Propriul su frate nu l-a putut (2pin9e (n patul nupial. +er Daven cltin din capul su =0urlit. I Ha tre0ui s lu2 cu asalt =idurile4 a/a cu2 a2 tot spus pDn acu2. &urnuri de asediu4 scri de asalt4 un 0er0ec pentru spartul porii /i tot ce-o 2ai fi nevoie. I Hoi conduce eu asaltul4 =ise Mistreul. Dai-i pe/telui s 9uste din oel /i foc4 eu asta spun. I :unt =idurile mele% protest Fordul "22on4 iar aceea este poarta 2ea pe care vrei s-o spar9ei. 5/i trase din nou per9a2entul din 2Dnec. $e9ele &o22en (nsu/i 2i-a 9arantatM I %2 v=ut cu toii docu2entele tale4 unchiule4 (l repe=i "d-in ;rey. De ce nu te duci s le vDnturi /i prin faa Pe/telui Ne9ru4 ca s 2ai varie=iK I %tacarea =idurilor va fi o aciune sDn9eroas4 fcu %dda2 Mar0rand. Propun s a/tept2 o noapte fr lun /i s tri2ite2 peste rDu o du=in de oa2eni ale/i4 cu o 0arc cu vDslele (nf/urate (n cDrpe ca s nu fac =9o2ot. Pot urca =idurile cu frDn9hii /i ancore cu 9heare4 apoi pot deschide porile dinuntru. "u a2 s-i conduc4 dac asta dore/te /i consiliul. I # ne0unie4 declar Galder $ivers4 0astardul. +er >rynden nu-i o2ul care s poat fi pclit cu ase2enea trucuri. I Pe/tele Ne9ru este un o0stacol4 fu de acord "d-yn ;rey. Coiful su poart pe creast un pstrv ne9ru4 ceea ce-l face u/or de deose0it de departe. "u propun s ne apropie2 turnurile de asediu4 s le u2ple2 cu arca/i /i s 2i22 un atac asupra porilor. %sta-l va aduce pe +er >rynden pe 2etere=e4 cu coif cu tot. ;iecare arca/ s-/i (n2oaie s9eile (n rahat /i s ia ca int pstrvul lui. #dat ce +er >rynden 2oare4 $iverrun este al nostru. I %l 2euJ intona Fordul "22on. $iverrun este al meu# :e2nul din na/tere al Fordului Raryl se (ntunec. I $ahatul va fi sin9ura ta contri0uie4 "d-ynK # otrav 2ortal4 nu 2 (ndoiesc. I Pe/tele Ne9ru 2erit un sfDr/it 2ai no0il4 iar eu sunt cel 9ata s i-l asi9ur. Mistreul 0tu cu pu2nul (n 2as. 5l voi provoca la o lupt dreapt. !hioa94 secure sau sa0ia lun94 nu are i2portan cu ce. >trDnul va fi toctura 2ea. I Li de ce-ar catadicsi s-i accepte provocarea4 ser3 (ntre0 +er ;orley Prester. Ce-ar avea el de cD/ti9at dintr-un ase2enea duelK $idic2 asediul

)B+

dac (nvin9eK Nu cred asta. Nici el n-o s cread. # lupt o2 la o2 nu va re=olva ni2ic. I 5l cunosc pe >rynden &ully (nc de pe vre2ea cDnd era2 a2Dndoi scutieri (n serviciul Fordului Darry4 spuse Nor0ert Hance4 lordul or0 din %tranta. Dac nu v deran1ea= pe do2niile voastre4 lsai-2 s 2er9 s vor0esc cu el /i s (ncerc s-l fac s (nelea9 cDt de de/art e po=iia sa. I 5nele9e asta destul de 0ine4 =ise Fordul Piper. "ra un 0r0at scund4 rotofei4 crcnat4 cu o coa2 de pr ro/u4 tatl unuia dintre scutierii lui .ai2eA ase2narea 0iatului cu tatl era evident. #2ul nu-i vreun afurisit de prostlu% Nor0ert. %re ochiM /i 2ult prea 2ult 2inte (ncDt s cede=e (n faa unora ca /tia. ;cu un 9est (n direcia lui "d-yn ;rey /i a lui Galder $ivers. "d-yn se (20o/. I Dac Fordul de Piper voie/te s insinue=eM I "u nu insinuez% ;rey. "u spun ce a2 de spus fr ocoli/uri4 ca orice o2 cinstit. 5ns ce /tii tu despre cu2 e s fii onestK "/ti /iret ca un vulpoi 2incinos4 cu2 sunt toi ai ti. Mai de9ra0 a/ 0ea o litr de pi/at decDt s 2 (ncred (n cuvDntul dat de vreun ;rey. :e aplec peste 2as. Li unde-i MarV4 rspunde-2iK Ce-ai fcut cu fiul 2euK "ra in8itat la 0leste2ata ta de nunt. I Li a/a va r2Dne4 oaspetele nostru de onoare4 =ise "d-yn4 pDn cDnd v vei dovedi loiali fa de 5nli2ea :a4 $e9ele &o22en. I Cinci cavaleri /i dou=eci de osta/i s-au dus cu MarV la !e2eni4 =ise Piper. Li ei sunt ospeii ti4 ;reyK I Poate c unii dintre cavaleri. Celorlali nu li s-a servit ni2ic din ce nu 2eritau. %i face 0ine s-i p=e/ti li20a aia de trdtor4 Piper4 dac nu vrei s-i fie (napoiat 2o/tenitorul fcut 0uci. Consiliile conduse de tata nu s2au desfurat niciodat aa% se 9Dndi .ai2e4 cDnd Piper se ridic (n picioare cltinDndu-se. I :pune asta cu sa0ia (n 2Dn4 ;rey4 /uier o2uleul. :au lupi nu2ai cu rahatK ;aa (ntunecat a lui ;rey pli. FDn9 el4 Galder $ivers se ridic (n picioare. I "d-yn nu se pricepe la s0iiM (ns eu da4 Piper. Dac 2ai ai re2arci de fcut4 vino afar /i roste/te-le. I %cesta-i un consiliu de r=0oi4 nu un r=0oi4 le rea2inti .ai2e. %/e=ai-v4 a2Dndoi.

)BB

Niciunul dintre ei nu se clinti. I (cum1 Galder $ivers se a/e=. Fordul Piper nu era chiar a/a de u/or de (20unat. Mor2i un 0leste2 /i ie/i din cort. I : tri2it oa2eni s-l tDrasc (napoi aici4 stpDneK (l (ntre0 +er Daven pe .ai2e. I &ri2itei-l pe +er 'lyn4 (nde2n "d-yn ;rey. N-ave2 nevoie decDt de capul su. Raryl Hance se (ntoarse spre .ai2e. I Fordul Piper a vor0it din durere. MarV este pri2ul lui nscut. Cavalerii care l-au (nsoit la !e2eni (i erau4 cu toii4 nepoi /i veri/ori. I &rdtori /i r=vrtii4 vrei s spui4 preci=a i2ediat "d-yn ;rey. .ai2e (i arunc o privire (n9heat. I !e2enii au (20ri/at /i ei cau=a &Dnrului Fup4 le rea2inti el ;reyilor. %poi voi l-ai vDndut. %sta v face de dou ori 2ai trdtori decDt Piper. 5i fcu plcere s vad =D20etul lui "d-yn strD20Dndu-se /i apoi /ter9Dndu-se. (m .ndurat destul consiliere pentru ziua de azi% decise el. I %2 ter2inat. 5ncepei pre9tirile4 lor=ii 2ei. Ho2 ataca la pri2a 9ean de lu2in. HDntul 0tea dinspre nord /i4 (n ti2p ce lor=ii prseau cortul (n /ir4 .ai2e putu si2i duhoarea dinspre 0ivuacurile lui ;rey4 de dincolo de Piatra $sucit. Pe 2alul cellalt4 "d2ure &ully =cea prsit pe vDrful unui e/afod cenu/iu4 cu o frDn9hie (n 1urul 9Dtului. Mtu/a lui plec ulti2a4 cu soul ei dup ea. I Ford nepot4 protest "22on4 acest atac asupra scaunului 2euM nu tre0uie s faci a/a ceva. CDnd (n9hiea4 2rul din 9Dt i se 2i/ca (n sus /i-n 1os. I $u tre0uie. 5i inter=ic. Mestecase din nou frun=e acri/oareA pe 0u=e-i licrea o spu2 trandafirie. Castelul e al 2eu4 a2 per9a2entul. :e2nat de re9e4 de 2icul &o22en. "u sunt stpDnul de drept la $iverrun /iM I Nu /i cDt ti2p "d2ure &ully este (n via4 =ise Fady !enna. " 2ilos /i sla0 la 2inte4 o /tiu4 (ns atDt ti2p cDt trie/te4 acest o2 este un pericol. Ce ai de 9Dnd s faci (n aceast privin4 .ai2eK 5etele $egru este cel periculos% nu 0dmure# I Fsai-l pe "d2ure (n sea2a 2ea. +er Fyle4 +er 'lyn4 2 (nsoii4 dac nu v e cu suprare. % venit vre2ea s fac o vi=it pDn la spDn=urtoarea

)B?

aceea. $Dul Piatra $sucit era 2ai adDnc /i cur9ea 2ai repede decDt ;urca $o/ie4 iar vadul cel 2ai apropiat se afla la cDiva Cilo2etri distan4 (n aval. >acul de-a0ia (/i (ncepuse traversarea cu Galder $ivers /i "d-yn ;rey cDnd .ai2e /i oa2enii si sosir pe 2alul rDului. 5n ti2p ce-i a/teptau (ntoarcerea4 .ai2e le spuse ce voia. +er 'lyn scuip (n rDu. CDnd cei trei co0orDr de pe 0ac pe 2alul de nord4 o vivandier 0eat se oferi s-i fac Mistreului o plcere cu 9ura. I 3ite4 0ucur-l pe prietenul 2eu4 =ise +er Fyle (2pin9Dnd-o spre +er 'lyn. $D=Dnd4 fe2eia se duse s-l srute pe Payne pe 0u=e4 apoi (i v=u ochii /i se trase (napoi. Crruile dintre focurile de ta0r erau nclite de 2ocirl a2estecat cu 0ale9 de cal /i fr2Dntat de copite /i ci=2e deopotriv. Peste tot4 .ai2e vedea nu2ai 0la=onul turnurilor 9e2ene ale Casei ;rey4 plasat pe scuturi /i fla2uri4 al0astru pe cenu/iu4 (2preun cu 0la=onul unor Case 2ai 2ici4 1urate Crossin9ului: 0Dtlanul de "renford4 furca de 8ai9h4 cele trei ra2uri de vDsc ale Fordului Charlton. :osirea $e9icidului nu trecu neo0servat. # 0trDn care vindea purcei de lapte dintr-un co/ se opri ca s se hol0e=e la el4 un cavaler cu o fi9ur oarecu2 fa2iliar se ls (ntr-un 9enunchi4 iar doi oa2eni care urinau (ntr-un /an se (ntoarser /i se stropir unul pe altul. I +er .ai2e4 stri9 cineva (n ur2a lui4 (ns el 2erse fr s se (ntoarc. 5n 1urul lui =ri feele unora pentru a cror ucidere (n Pdurea Loaptelor (/i dduse (ntrea9a strduin4 acolo unde Casa ;rey luptase su0 fla2urile cu lupul strvechi ale lui $o00 :tarC. MDna de aur (i atDrna 9rea (ntr-o parte. Pavilionul lui $y2an ;rey era cel 2ai 2are din (ntrea9a ta0rA pereii si din pDn= cenu/ie4 9roas4 erau confecionai din careuri cusute (n a/a fel (ncDt s dea i2presia de =idrie din piatr4 iar cele dou vDrfuri ale sale (i evocau pe !e2eni. Departe de a fi indispus4 +er $y2an se delecta cu anu2ite distracii. :unetul rDsului unei fe2ei 0ete plutea afar din cort4 a2estecat cu notele unei harpe de le2n /i cu vocea 2enestrelului. )e tine m 8oi ocupa mai trziu% ser% (/i =ise .ai2e. Galder $ivers sttea (naintea cortului su 2odest4 discutDnd cu doi clrei. :cutul su avea 0la=onul Casei ;rey4 cu culorile inversate4 /i o 0anderol ro/ie4 funest4 (ntins peste turnuri. CDnd 0astardul ddu cu ochii de .ai2e4 se (ncrunt. Recunosc imediat o pri8ire rece i bnuitoare# (cesta2i mai periculos dect oricare dintre fraii si legitimi#

)B6

"/afodul fusese ridicat la trei 2etri (nli2e deasupra solului. Doi sulia/i erau postai la piciorul treptelor. I Nu poi urca fr per2isiunea lui +er $y2an4 (i spuse lui .ai2e unul dintre ei. I %sta spune c pot. .ai2e 0tu cu de9etul (n 2Dnerul sa0iei sale. 5ntre0area este dac va tre0ui sau nu s p/esc peste hoitul tu. :ulia/ii se ddur la o parte. 5n vDrful e/afodului4 Fordul de $iverrun sttea /i se hol0a la trapa de su0 el. Picioarele-i erau ne9re /i nclite cu noroi4 avea tlpile 9oale. "d2ure purta o tunic 2urdar din 2tase4 (n dun9i4 (n culorile &ully4 ro/u /i al0astru4 /i un la de frDn9hie de cDnep. Fa au=ul pa/ilor lui .ai2e (/i ridic privirile /i-/i linse 0u=ele uscate /i crpate. I Regicidule3 Fa vederea lui +er 'lyn csc ochii. I Mai 0ine o spad decDt funia. ;-o4 Payne. I +er 'lyn4 rosti .ai2e. %i au=it ce a spus Fordul &ully. ;-o. Cavalerul tcut (/i apuc sa0ia 2are cu a20ele 2Dini. Fun9 /i 9rea4 era ascuit pe cDt putea fi oelul o0i/nuit. >u=ele crpate ale lui "d2ure se 2i/car fr un sunet. CDnd +er 'lyn aduse sa0ia peste spate4 (/i (nchise ochii. Fovitura avea (n ea (ntrea9a for a lui Payne. I $u1 +top1 $U1 "d-yn ;rey li se art 9DfDind din 9reu. I Hine tata. CDt de repede poate. .ai2e4 tre0uie sM I 7ordul meu 2i s-ar potrivi 2ai 0ine4 ;rey4 =ise .ai2e. Li ai face 0ine s o2ii cuvDntul trebuie din orice adresare ctre 2ine. +er $y2an p/i 9reoi pe treptele e/afodului (nsoit de o fe2eie /lea2pt4 cu prul ca paiul4 la fel de 0eat ca /i el. $ochia ei se (ncheia (n fa cu /ireturi4 (ns cineva i le descheiase pDn la 0uric4 a/a c sDnii i se revrsau afar. "rau 2ari /i 9rei4 cu sfDrcuri 2aro4 pe 2sur. # coroan din 0ron= 0tut (i sttea strD20 pe cap4 9ravat cu rune /i (ncon1urat de s0ii 2ici /i ne9re. CDnd ddu cu ochii de .ai2e i=0ucni (n rDs. I Pe cele /apte iaduri4 cine 2ai e /i staK I Fordul Co2andant al !r=ii $e9ale4 i-o (ntoarse .ai2e cu o politee rece. %/ putea s v (ntre0 acela/i lucru4 doa2na 2ea. I Doa2nK "u nu sunt doa2n4 sunt re9in. I :ora 2ea ar fi cDt se poate de surprins s aud asta. I Fordul $y2an (nsu/i 2-a (ncoronat. 5/i le9n /oldurile a2ple. Mi-s

)B,

re9ina tDrfelor. $u% se 9Dndi .ai2e4 draga mea surioar deine i acest titlu# +er $y2an (/i re9si 9raiul. I &ac-i 9ura4 tDrf4 Fordul .ai2e nu vrea s aud prostiile tale de tDrDtur. %cest ;rey era un 0r0at solid4 cu o fa lat4 ochi 2ici /i un set de 0r0ii du0le 2oi /i crnoase. $suflarea-i duhnea a vin /i a ceap. I ;aci re9ine4 +er $y2anK (ntre0 .ai2e cu 0lDndee. Ce prostie4 la fel ca /i aceast tr/enie cu Fordul "d2ure. I '-a2 dat un avertis2ent Pe/telui Ne9ru. '-a2 spus c "d2ure va 2uri dac nu pred castelul. %2 pus s fie ridicat acest e/afod pentru a le dovedi c +er $y2an ;rey nu face a2eninri de po2an. Fa :ea9ard4 fiul 2eu4 Galder4 a fcut la fel cu PatreC Mallister4 iar Fordul .ason s-a plecat4 darM Pe/tele Ne9ru este un o2 nesi2itor. Ne-a refu=at4 a/a cM I M l-ai spDn=urat pe Fordul "d2ureK >r0atul se (nro/i. I Fordul 2eu 0unicM dac-l spDn=ur2 pe o24 nu 2ai ave2 ostatic% ser. &e-ai 9Dndit la astaK I Nu2ai un prost face a2eninri pe care nu le poate (ndeplini. Dac eu te-a/ a2enina c te pocnesc dac nu-i ii 9ura4 dar te-ai (ncu2eta s vor0e/ti4 ce cre=i c a/ faceK I +er4 nu (neM .ai2e (l lovi. ;u o lovitur cu dosul pal2ei dat cu 2Dna sa aurit4 (ns fora ei (l tri2ise pe +er $y2an4 (2pleticindu-se4 pDn (n 0raele tDrfei lui. I %i o cpDn 9rsan4 +er $y2an4 /i un 9Dt la fel de 9ros. +er 'lyn4 cDte lovituri ar tre0ui s dai ca s tai acel 9DtK +er 'lyn (/i ls pe nas un sin9ur de9et. .ai2e rDse. I Fudro/enie 9oal. "u =ic c trei. $y2an ;rey se ls (n 9enunchi. I N-a2 fcut ni2icM I M decDt 0eii /i curvsrii. Ltiu. I :unt 2o/tenitorul de la Crossin9. Nu poiM I &e-a2 averti=at (n privina vor0riei. .ai2e (l privi cu2 se face al0. Un bei8an% un prost i un fricos# 7ordul *alder ar face bine s2i supra8ieuiasc% altfel 're"ii sunt terminai# I "/ti li0er4 ser.

)B*

I Fi0erK I M-ai au=it. Pleac. I DarM unde s 2 ducK I 5n iad sau acas4 unde preferi. %i 9ri1 s nu 2ai fii (n ta0r cDnd apare soarele. Poi s-i iei /i re9ina tDrfelor cu tine4 dar nu /i coroana ei. .ai2e se rsuci dinspre +er $y2an spre fiul lui. I "d-yn4 (i (ncredine= co2anda efectivelor tatlui tu. 5ncearc s nu fii la fel de prost ca 0trDnul tu. I %sta nu este foarte 9reu4 stpDne. I &ri2ite-i vor0 lui Ford Galder. Coroana are nevoie de toi pri=onierii si. .ai2e ddu din 2Dna sa aurit. I +er Fyle4 adu-l (ncoace. "d2ure &ully c=u cu faa (n 1os pe e/afod cDnd sa0ia lui +er 'lyn tie funia (n dou. 3n 0ra de frDn9hie de cDnep (nc 2ai atDrna de laul din 1urul 9Dtului su. Mistreul apuc de capt /i-l ridic (n picioare. I 3n pe/te (n les4 =ise el chicotind (ncDntat. " o priveli/te pe care n-a2 2ai v=ut-o pDn acu2. ;reyii se ddur la o parte ca s-i lase s treac. :u0 e/afod se adunase o 2uli2e4 inclusiv o du=in de vivandiere /i de (nsoitori ai trupelor4 aflai (n diferite stadii de de=2. .ai2e o0serv un 0r0at cu o harp. I &u4 2enestrelule. Hino cu 2ine. >r0atul (/i scoase plria. I Dup cu2 porunce/te stpDnul 2eu. Ni2eni nu spuse nicio vor0 (n ti2p ce 2er9eau (napoi spre 0ac4 cu 2enestrelul lui +er $y2an (n ur2a lor. Dar4 dup ce se desprinser de 2al /i se (ndreptar spre partea de sud a Pietrei $sucite4 "d2ure &ully (l apuc pe .ai2e de 0ra. I )e ce3 Un 7annister .i pltete datoriile% se 9Dndi el4 iar tu eti singura moned care mi s2a lsat# I Consider asta un dar de nunt. "d2ure se hol0 la el cu ochii o0osii. I 3nM dar de nuntK I Mi s-a spus c soaa ta e dr9u. Cred c este4 dac te culcai cu ea (n vre2e ce sora ta /i re9ele tu erau uci/i. I N-a2 /tiut nicio clip de asta. "d2ure (/i linse 0u=ele crpate. "rau ni/te scripcari (n faa u/ii dor2itorului vostru.

)?7

I 'ar Fady $oslin (i distr9ea atenia. I "aM au o0li9at-o s-o fac4 Fordul Galder /i ceilali. $oslin n-a vrut astaM plDn9ea4 dar eu a2 cre=ut c eraM I Priveli/tea 0r0iei tale cople/itoareK Mda4 asta ar face orice fe2eie s plDn94 sunt convins. I Poart (n pDntece copilul 2eu. $u% se 9Dndi .ai2e4 .n pntecul ei creste doar moartea ta# #dat a1uns (napoi la pavilion4 le ddu li0er Mistreului /i lui +er 'lyn4 (ns nu /i cDntreului. I :-ar putea s-2i tre0uiasc o cDntare destul de curDnd4 (i spuse el o2ului. Fe-4 (ncl=e/te ni/te ap de splat pentru oaspetele 2eu. Pia4 9se/te-i ni/te haine curate. Ni2ic cu lei pe ele4 dac nu te superi. PecC4 vin pentru Fordul &ully. Si-e foa2e4 no0ile do2nK "d2ure ddu din cap4 (ns privirile-i erau (n continuare 0nuitoare. .ai2e se a/e= pe un scaun (n vre2e ce &ully fcea 0aie. Mi=eria se desprindea de el (n straturi cenu/ii. I #dat ce-ai ter2inat de 2Dncat4 oa2enii 2ei te vor escorta la $iverrun. Ce se (ntD2pl dup aceea e nu2ai trea0a ta. I Ce vrei s spuiK I 3nchiul tu este un o2 0trDn. Hitea=4 da4 (ns cea 2ai 2are parte a vieii sale s-a dus. Nu are nici o nevast care s plDn9 dup el4 nici copii de aprat. # 2oarte de2n este tot ceea ce 2ai poate spera Pe/tele Ne9ruM dar tu 2ai ai ani de =ile (naintea ta4 "d2ure. 'ar tu e/ti stpDnul de drept al Casei &ully4 nu el. 3nchiul tu face dup cu2 pofte/ti tu. :oarta castelului $iverrun este (n 2Dinile tale. "d2ure csc ochii. I :oarta $iverrunuluiM I Pred castelul /i nu 2oare ni2eni. #a2enii de rDnd pot s plece (n pace sau s r2Dn s-l slu1easc pe Fordul "22on. Fui +er >rynden i se va (n9dui s (20race hainele ne9re4 (2preun cu cDi oa2eni din 9arni=oan ale9 s i se alture. Li tu de ase2enea4 dac Nidul te atra9e. :au ai putea 2er9e la Casterly $ocC4 ca pri=onier al 2eu4 0ucurDndu-te de (ntre9ul confort /i respect de care are parte un ostatic de ran9ul tu. # voi tri2ite /i pe soia ta s i se alture4 dac vrei. Dac pruncul ei este 0iat4 va slu1i (n Casa Fannister ca pa1 /i apoi ca scutier4 iar cDnd va deveni cavaler4 (i vo2 acorda /i ni/te p2Dnturi. Dac $oslin (i va drui o fiic4 voi avea 9ri1 s ai0 o =estre 0un cDnd va a1un9e la vDrsta 2riti/ului. &u (nsui ai

)?)

putea 0eneficia de o 9raiere4 odat ce r=0oiul se ter2in. &ot ce tre0uie s faci e s predai castelul. "d2ure (/i ridic 2Dinile din cad /i privi cu2 apa i se scur9ea printre de9ete. I Li dac nu-l predauK Chiar trebuie s m faci s rostesc cu8intele3 Pia sttea lDn9 intrarea (n cort cu 0raele (ncrcate de haine. Li scutierii si ascultau4 precu2 /i 2enestrelul. (tunci n2au dect s aud# $u conteaz# :e for s =D20easc. I %i v=ut cDi sunte24 "d2ure. %i v=ut scrile4 turnurile4 catapultele4 0er0ecii. Dac dau co2anda4 vrul 2eu trece peste /anul de aprare /i-i spar9e porile. Hor 2uri sute de oa2eni4 2area lor parte de-ai ti. ;o/tii ti ste9ari vor fi (n pri2ul val de atac4 a/a c-i vei (ncepe =iua uci9Dndu-i pe taii /i pe fraii celor care-au 2urit pentru tine la !e2eni. %l doilea val de atac vor fi ;reyii4 care nu-2i lipsesc. #a2enii 2ei de la apus vor ur2a i2ediat ce arca/ii ti r2Dn fr s9ei4 iar cavaleri ti vor fi atDt de o0osii (ncDt de-a0ia dac-/i vor 2ai putea ridica s0iile. CDnd va cdea castelul4 toi cei dinuntru vor fi trecui prin sa0ie. Cire=ile tale vor fi 2celrite4 iar pdurea ta a =eilor va fi tiat4 fortreele /i turnurile tale vor arde. 5i voi drD2a =idurile /i voi devia Piatra $sucit s cur9 peste ruine. Dup ce voi fi ter2inat tot4 ni2eni nu va 2ai /ti c aici a fost cDndva un castel. .ai2e se ridic (n picioare. I :oia ta s-ar putea s fete (nainte de asta. Cred c i-ai vrea copilul. Si-l voi tri2ite dup na/tere. Cu o catapult. Dup discursul su se ls tcerea. "d2ure =cea (n cad. Pia strDnse hainele la sDn. Menestrelul (/i fcu de lucru cu o coard a harpei sale. Micul Fe- sco0i o fran=el veche pentru a face o farfurie4 prefcDndu-se c nu au=ise. Cu o catapult% (/i =ise .ai2e. #are dac 2tu/a sa ar fi fost aici4 ar 2ai fi spus c &yrion era fiul lui &y-inK 5n cele din ur24 "d2ure &ully (/i re9si 9lasul. I %/ putea s ies din cada asta /i s te ucid acolo unde e/ti4 $e9icidule. I %i putea (ncerca. .ai2e a/tept. CDnd "d2ure nu fcu nicio tentativ de a se ridica4 spuse: &e las acu24 s te ospte=i (n tihn. Menestrel4 cDnt-i ceva oaspetelui nostru (n ti2p ce 2nDnc. Cred c /tii cDntecul. I Cel despre ploaieK Da4 stpDne4 (l /tiu. "d2ure prea c-l vede pe o2 pentru pri2a oar. I Nu. Nu el. Fuai-l de aici.

)?2

I De ce4 este doar un cDntec4 fcu .ai2e. Nu poate avea o voce att de proast.

)?

CERSEI Marele Maester Pycelle fusese 0trDn de cDnd (l cuno/tea ea4 (ns prea s fi (20trDnit cu (nc o sut de ani (n ulti2ele trei nopi. 5i lu o ve/nicie pDn reu/i s-/i (ndoaie 9enunchiul anchilo=at (naintea ei4 iar odat ce (n9enunchease4 nu se 2ai putu ridica decDt dup ce +er #s2und (l s2uci (n sus. Cersei (l studie ne2ulu2it. I Fordul Qy0urn ne infor2ea= c Fordul !yles a tu/it4 (n sfDr/it4 pentru ulti2a oar. I Da4 5nli2ea &a. Mi-a2 dat toat osteneala s-i u/ure= plecarea. I Chiar a/aK $e9ina se (ntoarse spre Fady Merry-eather. %2 spus c-l vreau pe $os0y viu /i nevt2at sau n-a2 spus a/aK I %i spus4 5nli2ea &a. I +er #s2und4 ce-i a2inte/ti tu din conversaieK I '-ai poruncit Marelui Maester Pycelle s-l salve=e4 5nli2ea &a. %2 au=it cu toii. !ura lui Pycelle se deschise /i se (nchise. I 5nli2ea &a tre0uie s /tie4 a2 fcut tot ce putea fi fcut pentru 0ietul o2. I Fa fel cu2 ai fcut /i pentru .offreyK Li pentru tatl su4 iu0itul 2eu soK $o0ert era la fel de puternic ca orice 0r0at din Cele Lapte $e9ate /i totu/i l-ai lsat s piar din cau=a unui vier. #h4 /i s nu uit2 de .on %rryn. Nu eEist nicio (ndoial c l-ai fi ucis /i pe Ned :tarC dac te-a/ fi lsat s-l 2ai ii. :pune-2i4 2aester4 la Citadel ai (nvat s-i frDn9i 2Dinile /i s oferi tot felul de scu=eK !lasul ei (l fcu pe 0trDn s tresar. I Ni2eni altcineva n-ar fi putut face 2ai 2ult4 5nli2ea &aM a2M a2 oferit (ntotdeauna servicii loiale. I CDnd l-ai sftuit pe $e9ele %erys s-/i deschid porile cDnd s-a apropiat o/tirea tatlui 2eu4 asta a (nse2nat4 dup tine4 un serviciu loialK I %staM a2 apreciat 9re/itM I % fost un sfat 0unK I 5nli2ea &a tre0uie s /tie (n 2od si9urM I Ceea ce tiu este c atunci cDnd fiul 2eu a fost otrvit4 te-ai dovedit 2ai nefolositor decDt >iatul Funii. Ceea ce tiu este c acu2 Coroana are o nevoie disperat de aur4 iar lordul nostru tre=orier este 2ort.

)?+

>trDnul s2intit se repe=i s fructifice oca=ia. I %2 sM a2 s redacte= o list cu oa2enii cei 2ai potrivii s ia locul Fordului !yles (n consiliu. I # list. Cersei era a2u=at de aceast ofert. 52i pot i2a9ina foarte 0ine 9enul de list pe care 2i-ai putea-o (ntoc2i. >a0alDci /i s2intii /i !arth cel Mare. >u=ele i se strDnser. %i =0ovit 2ult vre2e (n co2pania lui Fady Mar9aery (n ulti2a vre2e. I Da. Da4 euM $e9ina Mar9aery a fost (nne0unit de durere din cau=a lui +er Foras. '-a2 oferit 5nli2ii :ale leacuri pentru dor2it /iM alte cDteva feluri de poiuni. I N-a2 nicio (ndoial. :pune-2i4 2ica noastr re9in a fost cea care i-a ordonat s-l uci=i pe Fordul !ylesK I 3McidK #chii Marelui Maester Pycelles se 0ul0ucar4 2rindu-se cDt ni/te ou fierte. 5nli2ea &a4 doar nu cre=iM a fost tusea lui4 pe toi =eii4 a2M 5nli2ea :a n-arM ea n-avea ni2ic (2potriva Fordului !yles4 de ce s-l fi vrut $e9ina Mar9aeryM I M 2ortK Pi4 pentru a planta un alt trandafir (n consiliul lui &o22en. "/ti or0 sau coruptK $os0y (i sttea (n cale4 a/a c l-a 09at (n 2or2Dnt. Cu co2plicitatea ta. I 5nli2ea &a4 (i 1ur4 Fordul !yles a pierit din cau=a tusei sale. >u=ele (i tre2urau. %2 fost (ntotdeauna loial Coroanei4 re9atului4 CM Casei Fannister. n ordinea asta3 ;rica lui Pycelle era palpa0il. 0 destul de copt# ( 8enit 8remea s stoarcem fructul i s gustm din suc# I Dac e/ti atDt de loial pe cDt pretin=i4 de ce 2 2ini acu2K Nu te deran1a s ne9i. %i (nceput s-i pori trena ;ecioarei Mar9aery (nc dinainte ca +er Foras s se fi dus la Piatra Dra9onului4 a/a c scute/te-2 /i de alte pove/ti despre cu2 n-ai vrut altceva decDt s-o console=i pe 0una noastr fiic aflat la neca=. Ce te aduce atDt de des la >eciul ;ecioarelorK 5n 2od si9ur4 nu conversaiile plicticoase cu Mar9aery4 nuK # curte=i pe septa aia cu faa 0u0oas a eiK # 1oci cu 2icua Fady >ul-erK # faci pe spionul pentru ea4 dDndu-i infor2aii despre 2ine4 pentru intri9ile eiK I "uM eu 2 supun. 3n 2aester face un 1ur2DntM I 3n 2are 2aester 1ur s serveasc regatul# I 5nli2ea &aM ea e re9inaM I 0u sunt re9ina. I Hreau s spunM e soia re9elui /iM

)?B

I Ltiu cine-i. Ceea ce vreau s /tiu este de ce-ar avea ea nevoie de tine3 " 0olnav 0una 2ea fatK I >olnavK >trDnul (ncepu s se tra9 de ceea ce s-ar fi putut nu2i 0ar04 acele r2/ie ar9intii de pr su0ire4 iite pe pieile de curcan trandafirii care-i atDrnau 2oi pe su0 0r0ie. NM nu-i 0olnav4 5nli2ea &a4 nu asta. .ur2intele 2ele (2i inter=ic s divul9M I .ur2intele tale nu-i vor ine de urDt (n celula (ntunecat4 (l averti= ea. #ri (2i spui adevrul4 ori te arunc (n lanuri. Pycelle c=u (n 9enunchi. I &e i2plorM a2 fost o2ul de tain al tatlui tu /i un prieten (n pro0le2a Fordului %rryn. Nu pot supravieui te2niei4 nu (nc o datM I De ce-a tri2is Mar9aery dup tineK I Dore/teM eaM eaM I +pune2o odat1 Maesterul se ploconi. I Ceai de lun4 /opti. Ceai de lun pentruM I Ltiu foarte 0ine pentru ce-i 0un ceaiul de lun. (sta e# ;oarte 0ine. $idic-te de pe 9enunchii ia 2oi /i (ncearc s-i a2inte/ti cu2 este s fii 0r0at. Pycelle se chinui s se ridice (n picioare4 dar dur atDt de 2ult4 (ncDt Cersei tre0ui s-i spun lui #s2und Rettle0lacC s-l 2ai s2uceasc o dat. I CDt despre Fordul !yles4 fr (ndoial c &atl nostru de :us (l va 1udeca dup 2erit. Nu avea copiiK I Nu copii din sDn9ele lui4 (ns eEist un pupilM I M nu din sDn9ele lui. Cersei se de0arasa de aceast o0servaie iritant cu un si2plu 9est al 2Dinii. !yles /tia ce nevoie ave2 noi de aur. ;r (ndoial c i-a povestit c dorina sa era s-i lase lui &o22en toate p2Dnturile sale /i averea. %urul lui $os0y va a1uta la reu2plerea cuferelor re9ale4 iar p2Dnturile /i castelul lui puteau fi druite cuiva de-al ei4 ca rsplat pentru servicii loiale. 7ordul *aters% poate# %urane dduse de (neles c voia o re/edinA O5nli2ea :aP era doar un titlu 9ol. Pusese ochii pe Piatra Dra9onului4 Cersei /tia asta4 (ns intea prea sus. $os0y era 2ult 2ai potrivit pentru statutul /i ori9inile sale. I Fordul !yles (l iu0ea pe 5nli2ea :a din toat ini2a4 spunea Pycelle4 (nsM pupilul suM I M fr (ndoial4 va (nele9e4 odat ce te aude vor0indu-i de dorina lsat cu li20 de 2oarte de Fordul !yles. Du-te /i f-o.

)??

I Dac asta dore/te 5nli2ea &a. Marele Maester Pycelle aproape c se (2piedic (n propriile sale ro0e (n 9ra0a de a pleca. Fady Merry-eather (nchise u/a (n ur2a lui. I Ceai de lun4 =ise ea /i se (ntoarse spre re9in. CDt e de proast. De ce-ar vrea s fac a/a ceva4 s ri/te atDtK I Micua re9in are pofte pe care &o22en este 2ult prea tDnr pentru a i le putea satisface. %cesta era (ntotdeauna pericolul care aprea cDnd o fe2eie 2atur se 2rita cu un copil. Chiar mai mult cnd era 8du8# 5oate pretinde c Renl" nici n2a atins2o 8reodat% .ns n2am s2o cred# ;e2eile 0eau ceai de lun dintr-un sin9ur 2otivA fecioarele nu aveau nevoie deloc de el. I ;iul 2eu a fost trdat. Mar9aery are un iu0it. %ceasta-i (nalt trdare4 pedepsit cu 2oartea. Nu putea decDt spera c 0a0ornia aia de 2a2 a lui Mace &yrell4 cu faa-i stafidit4 va tri suficient de 2ult ca s apuce 1udecata. Prin insistena ca &o22en /i Mar9aery s se cstoreasc de (ndat4 Fady #lenna (/i conda2nase preiosul ei trandafir s a1un9 su0 sa0ia 9Ddelui. I .ai2e a plecat cu +er 'lyn Payne. Presupun c voi fi nevoit s 9sesc o alt Dreptate a $e9elui care s-o scurte=e de cap. I %2 s-o fac eu4 se oferi #s2und Rettle0lacC cu un rDn1et alunecos. Mar9aery are un 9Dt destul de firav. # sa0ie 0ine ascuit va trece direct prin el. I %/a ar face4 spuse &aena4 dar la Captul ;urtunii se afl o ar2at a lui &yrell /i o alta este la >eciul ;ecioarelor. Li ei au s0ii ascuite. +unt npdit de trandafiri# "ra 1i9nitor. &ot 2ai avea nevoie de Mace &yrell4 chiar dac nu /i de fiica sa. Cel puin pn cnd +tannis 8a fi .nfrnt# (poi nu2mi 8a mai trebui niciunul dintre ei# 5ns cu2 ar putea scpa de fiic fr a-l pierde pe tatK I &rdarea r2Dne tot trdare4 9lsui ea4 (ns ave2 nevoie de o dovad4 de ceva 2ai su0stanial decDt ceaiul de lun. Dac se do8edete c e infidel4 chiar /i no0ilul ei tat este o0li9at s-o conda2ne4 altfel ocara ei devine /i a sa. Rettle0lacC (/i 2esteca un vDrf de 2usta. I &re0uie s-i prinde2 asupra faptului. I Cu2K Qy0urn e cu ochii pe ea4 =i /i noapte. :ervitorii ei sunt (n slu10a 2ea4 dar nu ne aduc decDt ni2icuri. 5nc nu l-a v=ut ni2eni pe acest iu0it.

)?6

3rechile de lDn9 u/a ei aud cDntece4 rDsete4 0Drfe4 ni2ic de folos. I Mar9aery este prea viclean ca s fie prins atDt de u/or4 spuse Fady Merry-eather. ;e2eile ei sunt pereii castelului ei. Dor2 cu ea4 o (20rac4 se roa9 (2preun cu ea4 citesc cu ea4 cos (2preun cu ea. CDnd nu vDnea= cu /oi2ii /i nu clre/te4 se 1oac de-a Ovino-n-castelul-2euP cu 2icua %lysanne >ul-er. #ri de cDte ori sunt 0r0ai prin prea124 sunt cu ea septa sau veri/oarele ei. I &re0uie s scape de curcile alea la un moment dat% insist re9ina. 5i veni o idee. Dac nu cu2va /i doa2nele ei fac parte din conspiraieM nu toate4 poate4 dar unele da. I Heri/oareleK Chiar /i &aena prea c se (ndoie/te de asta. I &oate trei sunt 2ai tinere decDt 2ica re9in /i 2ult 2ai nevinovate. I &Drfulie (20rcate (n al0ul fecioarelor. %sta nu face decDt ca pcatele lor s fie /i 2ai rsuntoare. Nu2ele lor va fi fcut de rDs. Dintr-odat4 re9ina aproape c o putu vedea. &aena4 soul tu este 1udele 2eu. Hoi doi tre0uie s cinai cu 2ine4 chiar (n aceast sear. Hoia s ter2ine foarte repede cu toate acestea4 (nainte s-i treac lui Mar9aery prin cp/orul ei 2ic ideea de a se (ntoarce la 8i9h9arden4 ori de a pleca pe 2are4 spre Piatra Dra9onului4 ca s fie cu fratele ei rnit4 aflat (n pra9ul 2orii. I Fe voi porunci 0uctarilor s ne fri9 un 2istre. Li desi9ur4 tre0uie s ne 0ucur2 de puin 2u=ic4 s ne a1ute la di9estie. &aena rspunse foarte rapid. I Mu=ic4 da4 chiar a/a. I Du-te /i spune-i no0ilului tu so4 /i f toate de2ersurile pentru un 2enestrel4 ceru Cersei. +er #s2und4 du2neata poi r2Dne. Noi ave2 2ult 2ai 2ulte de discutat. Hoi avea nevoie /i de Qy0urn. &rist4 dar adevrat: se dovedi c la 0uctrie nu aveau 2istre la (nde2Dn /i nici nu 2ai era ti2p s fie tri2i/i vDntorii. 5n loc de asta4 0uctarii tiar una dintre scroafele castelului /i le servir 1a20on (2pnat cu usturoi /i uns cu 2iere /i vi/ine uscate. Nu era ceea ce voia Cersei4 (ns se 2ulu2i /i cu atDt. Ca desert4 li se servir 2ere coapte cu 0rDn= al04 picant. Fady &aena savura fiecare du2icat. Nu /i #rton Merry-eather4 a crui fa rotund r2ase con9estionat /i palid de la sup pDn la 0rDn=. >u din 9reu /i-i arunc ocheade pe furi/ cDntreului. I Mare pcat de Ford !yles4 =ise Cersei (n cele din ur2. 5ns

)?,

(ndr=nesc s spun c niciunul dintre noi nu va duce dorul tusei lui. I Nu. Nici eu nu cred. I Ho2 avea nevoie de un nou lord tre=orier. Dac cei din Hale n-ar fi atDt de tul0urai4 l-a/ aduce (napoi pe Petyr >aelish4 darM nu 2 deran1ea= s-l (ncerc pe +er 8arys (n aceast funcie. Nu poate fi 2ai ru decDt !yles /i4 cel puin4 nu tu/e/te. I +er 8arys este MDna $e9elui4 fcu &aena. +er /ar"s este un ostatic% i 8ulnerabil chiar i aa# I % sosit vre2ea ca &o22en s dispun de o MDn ceva 2ai ener9ic. Fordul #rton (/i ridic privirea din cupa cu vin. I "ner9ic. Mai 2ult ca si9ur. "=it. CineK I Du2neata4 lordul 2eu. %i asta (n sDn9e. >unicul tu i-a luat locul tatlui 2eu ca MDn a lui %erys. 5nlocuirea lui &y-in Fannister cu #-en Merry-eather se dovedise la fel de chi0=uit ca (nlocuirea unui trpa/ cu un catDr4 (ns #-en era un 0trDn de1a ter2inat cDnd (l (nlase %erys (n ran94 afa0il4 dar ineficient. Nepotul lui era 2ai tDnr /iM 0i bine% are i o ne8ast puternic# "ra pcat c &aena nu putea slu1i ca MDn. "ra de trei ori 2ai 0r0toas decDt soul ei /i 2ult 2ai a2u=ant. Dar era 2yrishe= /i4 pe deasupra4 fe2eie4 a/a c #rton tre0uia s fie suficient. I Nu a2 nici a0solut nicio (ndoial c e/ti 2ult 2ai capa0il decDt +er 8arys. ;i coninutul oalei mele de noapte este mai capabil dect +er /ar"s# Hei accepta s slu1e/tiK I "uM da4 desi9ur. 5nli2ea &a (2i face o foarte 2are onoare. Una mai mare dect ai merita# I Mi-ai slu1it cu pricepere (n calitate de 1udector4 no0ile do2n. Li vei continua s-o faci (n acesteM vre2uri 9rele care ne a/teapt. CDnd v=u c Merry-eather prinsese (nelesul spuselor sale4 re9ina se (ntoarse =D20ind spre cDntre. I 'ar tu tre0uie s fii de ase2enea rspltit pentru toate aceste cDntece dulci pe care le-ai interpretat pentru noi cDt ti2p a2 2Dncat. Neii i-au lsat un dar. CDntreul se (nclin. I 5nli2ea &a este prea 0un spunDnd asta. I Nu 0un4 fcu Cersei4 ci 2ai de9ra0 realist. &aena 2i-a povestit c i se spune >ardul %l0astru. I %devrat este4 5nli2ea &a.

)?*

Ci=2ele 2enestrelului erau suple4 al0astre4 din piele de viel4 iar pantalonii din lDn al0astr. &unica pe care o purta era de 2tase4 de un a=uriu palid4 (ntrerupt de fD/ii din satin. Mersese atDt de departe (ncDt (/i vopsise prul (n al0astru4 dup 2oda tyroshilor. Prul lun9 /i 0uclat (i cdea peste u2eri /i 2irosea de parc fusese splat (n ap de trandafiri. )in trandafiri albatri% fr nicio .ndoial# Cel puin% are dini albi# "rau dini 0uni4 deloc cariai. I Nu ai /i alt nu2eK # u/oar ro/ea (i atinse o0ra1ii. I CDnd era2 un 0ietan4 2i se spunea Gat. 3n nu2e potrivit pentru un plu9ar4 (ns 2ai puin potrivit pentru un 2enestrel. #chii >ardului %l0astru erau la fel ca ai lui $o0ert. 5l ura fie /i nu2ai pentru asta. I "ste u/or de (neles de ce e/ti considerat favoritul lui Fady Mar9aery. I 5nli2ea :a este 2ult prea 0un. "a spune c-i face plcere. I #h4 sunt si9ur de asta. Pot s vd luta taK I Dac asta pofte/te 5nli2ea &a. Dincolo de curtoa=ie se strecurase o nuan u/oar de (ncordare4 (ns (i ddu luta fr nicio e=itare. Ni2eni nu refu=a vreo cerere de-a re9inei. Cersei ciupi o coard /i =D20i u/or la au=ul notei 2u=icale. I Dulce /i trist precu2 dra9ostea. :pune-2i4 GatM pri2a oar cDnd ai condus-o pe Mar9aery la pat4 a fost (nainte de a se 2rita cu fiul 2eu4 sau dupK Pentru un 2o2ent4 el nu pru s fi (neles. CDnd (/i ddu sea2a4 fcu ochii 2ari. I 5nli2ea &a a fost 9re/it infor2at. H 1ur c eu niciodatM I :incinosule1 Cersei (l lovi cu luta peste fa atDt de tare (ncDt le2nul pictat eEplod (n frD2e /i a/chii. I Ford #rton4 d ordin s vin 9r=ile 2ele /i s duc aceast creatur (n te2ni. #rton Merry-eather avea faa ndu/it de spai2. I %ceastM 4 infa2ieM cu2 a (ndr=nit s-o seduc pe regin3 I M te2 a fost ta2an pe dos4 (ns r2Dne un trdtor. Pune-l s cDnte pentru Ford Qy0urn. >ardul %l0astru pli. I Nu. :Dn9ele-i picura de pe 0u=4 acolo unde i-o sfD/iase lovitura de

)67

lut. "u niciodatM CDnd Merry-eather (l (n/fac de 0ra url: :am% ai mil% nu1 I Nu sunt 2a2a ta4 (i rspunse Cersei. Chiar /i (n tainiele ne9re tot ce scoaser de la el fur nu2ai ne9aii4 ru9ciuni /i ru92ini de iertare. Nu dup 2ult vre2e4 sDn9ele (ncepu s-i /iroiasc pe 0r0ie din toi dinii spari /i-/i ud de cel puin trei ori pantalonii al0a/tri-(nchi/i4 /i cu toate astea o2ul persista (n 2inciunile sale. I : fie oare posi0il s fi confundat noi 2enestrelulK (ntre0 Cersei. I &otul este posi0il4 5nli2ea &a. 5ns nu te te2e4 va 2rturisi tot (nainte de venirea nopii. .os4 (n 0eciuri4 Qy0urn purta haine din lDn aspr /i un /or de fierar4 din piele. 5i spuse >ardului %l0astru: I 52i pare ru dac 9r=ile au fost 2ai dure cu tine. Manierele lor ca2 las de dorit. !lasul su era 0lDnd /i respectuos. &ot ce vre2 de la tine este doar adevrul. I Dar v-a2 spus adevrul4 scDnci 2enestrelul. Fanurile de fier (l ineau lipit de peretele din piatr rece. I Lti2 noi 2ai 0ine. Qy0urn avea o la2 (n 2Dn4 iar ti/ul ei licrea va9 (n lu2ina torelor. &ie ve/2intele >ardului %l0astru pDn cDnd o2ul r2ase 9ol4 nu2ai cu (nclrile al0astre. Prul dintre picioarele sale era castaniu4 constat Cersei4 a2u=at. I :pune-ne cu2 i-ai druit plceri 2icuei re9ine4 porunci ea. I "u niciodatM i-a2 cDntat4 atDta tot4 din voce /i cu luta. Doa2nele ei v pot spune. "rau (ntotdeauna cu ea. Heri/oarele ei. I Pe cDte dintre ele le-ai cunoscut /i trupe/teK I Pe niciuna. "u nu sunt decDt un 2enestrel. H ro9. I 5nli2ea &a4 poate c 0ietul o2 doar i-a cDntat lui Mar9aery (n vre2e ce ea se (ntreinea cu ali iu0ii4 spuse Qy0urn. I Nu. - rog# Niciodat eaM a2 cntat# %2 cntat doar? Fordul Qy0urn (/i pli20 o 2Dn (n sus4 pe pieptul >ardului %l0astru. I 5i lua sfDrcurile (n 9ura ei (n ti2pul 1ocurilor voastre a2oroaseK %puc unul (ntre de9etul 2are /i arttor /i-l rsuci. 3nor 0r0ai le place asta. :fDrcurile lor sunt la fel de sensi0ile ca ale fe2eilor. Fa2a ful9er /i 2enestrelul ip. Pe pieptul su4 un ochi ro/u4 u2ed4 plDn9ea cu sDn9e. Fui Cersei (i veni ru. # parte din ea ar fi vrut s-/i (nchid ochii4 s se (ntoarc cu spatele4 s opreasc tot. 5ns era re9ina4 iar

)6)

aici era vor0a de (nalt trdare. 7ordul T"win nu s2ar fi .ntors cu spatele# PDn la ur24 >ardul %l0astru le povesti (ntrea9a sa via4 de la =iua 0ote=ului. &atl su fusese lu2Dnrar4 iar Gat fusese educat (n acest 2e/te/u94 (ns (n copilrie descoperise c se pricepea 2ai 0ine la confecionarea de lute decDt la 0utoaie pentru cear. CDnd (2plinise doispre=ece ani4 fu9ise de-acas pentru a se altura unei trupe de 2u=icani pe care-i ascultase cDntDnd la un tDr9. 8oinrise 1u2tate din $each (nainte de a a1un9e pDn la De0arcaderul $e9elui (n sperana c va pri2i favoruri pe la curte. I ;avoruriK Qy0urn chicoti. %/a-i spun acu2 fe2eileK M te2 c ai 9sit prea 2ulte4 prieteneM /i nu din partea re9inei care tre0uia. Cea adevrat se afl acu2 (naintea ta. )a# Cersei ddea vina pe Mar9aery &yrell pentru toate astea. Dac n-ar fi fost ea4 Gat ar fi putut tri o via 2ai lun9 /i 2ai fructuoas4 interpretDndu-/i 2icile sale cDntece /i culcDndu-se cu porcrie /i fiice de 2ici arenda/i. Uneltirile ei m foreaz la asta# :2a mn9it i pe mine cu trdrile ei# PDn la venirea =orilor4 ci=2ele (nalte /i al0astre ale 0ardului erau pline de sDn9e4 iar el le 2rturisise cu2 Mar9aery se de=2ierda sin9ur (n vre2e ce privea cu2 veri/oarele ei (i fceau lui plceri cu 9ura. %lteori4 el (i cDnta (n vre2e ce ea (/i satisfcea poftele cu ali iu0ii. I Cine erau ace/tiaK pretinse s i se spun re9ina4 iar 1alnicul Gat (i po2eni pe +er &allad cel (nalt4 pe Fa20ert &urn0erry4 pe .ala0har Who4 pe 9e2enii $ed-yne4 pe #sney Rettle0lacC4 pe 8u9h Clifton /i pe Cavalerul ;lorilor. %sta o deran1a. Nu (ndr=nea s-l defi2e=e pe eroul de la Piatra Dra9onului. 5n afar de asta4 ni2eni dintre cei care-l cuno/teau pe +er Foras n-ar fi cre=ut povestea nici (n ruptul capului. $ed-ynii nu puteau face nici ei parte din tr/enia asta. ;r %r0or /i fr flota de acolo4 re9atul n-ar fi putut spera niciodat s scape de acest "uron #chi-de-Cioar /i de 0leste2aii lui de lupttori feroce. I &ot ce faci acu2 este s scuipi nu2ele celor pe care i-ai v=ut pe lDn9 aparta2entele ei. Hre2 ade8rul1 I %devrul. Gat o privi cu sin9urul ochi al0astru pe care i-l lsase Qy0urn. :Dn9ele fcea 0ule (n 9urile din locul dinilor si din fa. :-ar puteaM s nu-2i fi a2intit 0ine. I 8oras /i 8o00er n-au fcut parte din istoria asta4 nu-i a/aK

)62

I Nu4 ad2ise el. "i nu. I CDt despre +er Foras4 sunt convins c Mar9aery s-a strduit din rsputeri s ascund de fratele su ce fcea. I Chiar a/a. %cu2 (2i a2intesc. #dat a tre0uit s 2 ascund su0 pat cDnd a trecut s-o vi=ite=e +er Foras. $u trebuie s afle niciodat% a/a a spus ea. I Prefer acest cDntec celuilalt. "ra cel 2ai 0ine s-i eEclud din tr/enia asta pe toi 2arii lor=i. 5ns ceilaliM +er &allad fusese un cavaler rtcitor4 .ala0har Who era un eEilat /i un 2ilo94 Clifton era sin9urul din 9arda 2icii re9ine. Iar 6sne" este pruna care face budinca# I Ltiu c te si2i 2ai 0ine dup ce-ai spus adevrul. &e vei (nvoi s-i a2inte/ti asta atunci cDnd Mar9aery se va (nfi/a la 1udecat. Dac te apuci din nou s 2iniM I N-a2 s 2int. Hoi spune adevrul adevrat. 'ar dupM I M i se va (n9dui s (20raci hainele ne9re. %i cuvDntul 2eu pentru asta. Cersei se (ntoarse spre Qy0urn. He=i s-i fie curate /i o0lo1ite rnile /i d-i lapte de 2ac pentru dureri. I 5nli2ea &a4 e/ti 0un la suflet. Qy0urn ls la2a (nsDn9erat s cad (ntr-o 9leat cu oet. Mar9aery s-ar putea s se (ntre0e pe unde-i 0ardul ei. I Menestrelii vin /i pleac4 sunt notorii pentru asta. 3rcu/ul pe treptele din piatr (ntunecat de la celulele ne9re aproape c o ls pe Cersei fr suflu. Trebuie s m odihnesc# %1un9erea la adevr era o 2unc istovitoare /i-i era sil de ceea ce tre0uia s ur2e=e. Trebuie s fiu puternic# Ceea ce fac e pentru Tommen i pentru regat# Ce pcat c Ma99y >roasca era 2oart. Rahat pe profeiile tale% babornio# 6 fi mica regin mai tnr dect mine% dar n2a fost niciodat mai frumoas i% .n curnd% 8a muri# Fady Merry-eather a/tepta (n dor2itorul ei. "ra (n toiul nopii4 2ai aproape de =ori decDt de apus. .ocelyn /i Dorcas dor2eau a2Dndou4 dar nu /i &aena. I % fost (n9ro=itorK o (ntre0 ea. I Nici nu-i poi (nchipui. &re0uie s dor24 (ns 2i-e fric s vise=. &aena o 2Dn9Die pe pr. I &otul a fost pentru &o22en. I Da. Ltiu c a fost. Cersei se =9ri0uli. Mi s-a uscat 9Dtul. ;ii 0un4 toarn-2i puin vin.

)6

I Dac-i face plcere4 asta-i tot ceea ce doresc. :incinoaso# Ltia ce dorea &aena. %tunci a/a s fie. Dac fe2eia era (na2orat de ea4 asta putea s-o asi9ure c ea /i soul ei (i r2Dneau loiali. 5ntr-o lu2e atDt de plin de trdare4 asta 2erita cDteva sruturi. $u2i mai rea dect ma9oritatea brbailor# Cel puin nu e@ist pericolul s m lase grea 8reodat# Hinul o a1ut4 (ns nu foarte 2ult. I M si2t 2urdar4 se plDnse re9ina (n ti2p ce sttea lDn9 fereastr4 cu cupa (n 2Dini. I # 0aie va (i va face nu2ai 0ine4 dulceaa 2ea. Fady Merry-eather le tre=i pe Dorcas /i pe .ocelyn /i le puse s aduc ap fier0inte. 5n ti2p ce cada era u2plut4 o a1ut pe re9in s se de=0race4 desfcDndu-i /ireturile cu de9etele ei pricepute /i luDndu-i ro0a pe u2eri. %poi (/i ddu 1os propria sa rochie4 lsDnd-o s cad pe podea. Cele dou fe2ei (2prir cada4 Cersei stDnd cu spatele (n 0raele &aenei. I &o22en tre0uie scutit de tot ce-i 2ai ru4 (i spuse ea fe2eii 2yrishe=e. Mar9aery (nc-l duce la sept (n fiecare =i4 ca s-i poat ru9a pe =ei s-i vindece fratele. +er Foras (nc se cra2pona enervant de 2ult de via. "ste ata/at /i de veri/oarele ei. 5i va fi foarte 9reu s-i piard acu2 pe toi. I :-ar putea s nu fie vinovate toate trei4 su9er Fady Merry-eather. >a chiar s-ar putea ca una dintre ele s nu fi luat parte la toate astea. Li dac s-a ru/inat /i au de=9ustat-o cele v=uteM I M ar putea fi convins s fie 2artor (2potriva celorlalte. Da4 ar fi foarte 0ine4 (ns care dintre ele este nevinovatK I %lla. I Cea ti2idK I %/a pare4 (ns este 2ai de9ra0 ireat decDt timid# Fas-o (n sea2a 2ea4 dulcea. I >ucuroas. Nu2ai 2rturisirea >ardului %l0astru n-ar fi fost niciodat de a1uns. Fa ur2a ur2ei4 2enestrelii 2ineau ca s-/i cD/ti9e pDinea. %lla &yrell va fi de 2are a1utor4 dac &aena o putea 2anevra. +er #sney va 2rturisi /i el. Ceilali tre0uiau s fie fcui s priceap c nu2ai prin 2rturisire puteau o0ine iertarea din partea re9elui /i Nidul. .ala0har Who va descoperi c adevrul este atr9tor. De restul4 era 2ai puin si9ur4 (ns Qy0urn era convin9tor. Norii se ieau pe deasupra De0arcaderului $e9elui cDnd ele ie/ir din cad. Pielea re9inei era al0 /i (ncreit din pricina lun9ii (20ieri.

)6+

I $2Di cu 2ine4 (i spuse ea &aenei. Nu vreau s dor2 sin9ur. :puse chiar /i o ru9ciune (nainte de a se strecura su0 plapu24 ru9Dnd-o pe Ma2 s-i dea vise fru2oase. :e dovedi a fi o pierdere de vre2eA ca (ntotdeauna4 =eii erau sur=i. Cersei vis c era din nou 1os4 (n celulele ne9re4 nu2ai c4 de ast dat4 ea era cea intuit de perete. "ra 9oal4 iar sDn9ele-i /iroia din vDrfurile sDnilor4 acolo unde Pe=even9hiul (i rete=ase sfDrcurile cu dinii. I &e ro94 se 2ilo9ea ea4 te ro94 nu /i copiii 2ei4 nu-2i vt2a copiii. &yrion doar se uit chiorD/ la ea. Li el era 9ol4 acoperit de pr aspru4 ceea ce-l fcea s se2ene 2ai 2ult cu o 2ai2u decDt cu un o2. I 5i vei vedea (ncoronai4 (i spuse4 dar (i vei vedea /i 2urind. %poi (i apuc cu 9ura sDnul (nsDn9erat /i (ncepu s su94 iar durerea o str0tea ca un cuit (nro/it (n foc. :e tre=i tre2urDnd4 (n 0raele &aenei. I %2 avut un vis urDt4 =ise ea cu 9las stins. %2 ipatK 52i pare ru. I Hisele se prefac (n rDn la lu2ina =ilei. Din nou piticulK De ce te (nspi2Dnt atDt de tare acest o2ule s2intitK I %re de 9Dnd s 2 ucid. %ceast prevestire s-a fcut pe cDnd avea2 =ece ani. %2 vrut s /tiu cu cine 2 voi 2rita4 (ns ea 2i-a =isM I Care eaK I :aegi# Cuvintele ie/eau revrsDndu-se din ea. 5nc o 2ai au=ea pe Melara 8etherspoon insistDnd c dac nu vor vor0i niciodat despre profeii4 ele nu se vor 2ai adeveri. Cu toate astea% .n pu n2a mai fost att de tcut# ( ipat i2a urlat# I &yrion este un 8alonGar% spuse ea. ;olosii acest cuvDnt (n MyrK "ste (n valyriana cult4 (nsea2n frior# # (ntre0ase pe :epta :aranella despre se2nificaia cuvDntului4 dup ce Melara se (necase. &aena o lu de 2Dn /i-o 2Dn9Die. I % fost o fe2eie plin de ur4 0trDn4 0olnav /i urDt. &u erai tDnr /i fru2oas4 plin de via /i de 2Dndrie. "a tria (n Fannisport4 dup cu2 ai spus4 a/a c era nor2al s-l cunoasc pe pitic /i s /tie cu2 a ucis-o pe no0ila ta 2a2. %ceast creatur nu (ndr=nea s te atace pentru c erai cine erai4 a/a c s-a 9Dndit s te rneasc folosindu-se de li20a ei de npDrc. (a s fie oare3 Cersei ar fi vrut s-o cread. I &otu/i Melara a 2urit4 a/a cu2 a prevestit ea. Nu 2-a2 2ritat niciodat cu prinul $hae9ar. 'ar .offreyM piticul 2i-a ucis fiul su0 ochii 2ei.

)6B

I 3n fiu4 =ise Fady Merry-eather4 dar 2ai ai unul4 dr9la/ /i puternic /i care nu va pi nimic# I Niciodat4 nu atDt cDt triesc eu. : o spun cu voce tare o a1uta s cread c era chiar a/a. -isele se prefac .n rn la lumina zilei% da# %far4 soarele di2ineii strlucea prin ceaa unui nor. Cersei se strecur afar dintre pturi. Hoi de1una cu re9ele (n aceast di2inea. Hreau s-2i vd fiul. Tot ce fac este pentru el# &o22en o a1ut s-/i vin (n fire. Nu-i 2ai fusese niciodat atDt de dra9 ca (n acea di2inea4 flecrind despre pisoii lui (n ti2p ce un9ea cu 2iere o 0ucat de pDine nea9r /i fier0inte4 proaspt scoas din cuptor. I +er !hear a prins un /oarece4 (i povesti el4 (ns Fady Musti i l-a furat. 0u n2am fost niciodat att de dulce i de inocent% (/i spuse Cersei. Cum ar putea el spera s domneasc 8reodat asupra acestui trm barbar3 Ma2a din ea ar fi vrut nu2ai s-l prote1e=eA re9ina din ea /tia c tre0uia s se fac 2ai dur4 altfel &ronul de ;ier (l va devora4 cu si9uran. I +er !hear tre0uie s (nvee s-/i apere ce-i al lui4 (i =ise ea. 5n aceast lu2e4 cei sla0i sunt (ntotdeauna victi2ele celor puternici. $e9ele se 9Dndi la asta (n ti2p ce-/i lin9ea 2ierea de pe de9ete. I CDnd se va (ntoarce +er Foras acas4 a2 de 9Dnd s (nv s lupt cu lancea /i cu spada /i cu 0u=du9anul4 la fel ca el. I Hei (nva s lupi4 (i pro2ise re9ina4 dar nu de la +er Foras. "l nu se va 2ai (ntoarce4 &o22en. I Mar9aery spune c da. Ne ru92 pentru el. Ne ru92 pentru 2ila Ma2ei4 /i de $=0oinic s-i druiasc for. "linor spune c asta-i cea 2ai 9rea 0tlie pentru +er Foras. 5i ddu prul pe spate4 0uclele 2oi /i aurite care-i a2inteau atDt de 2ult de .off. I %i s-i petreci dup-a2ia=a cu soia ta /i cu veri/oarele eiK I Nu /i ast=i. &re0uie s posteasc /i s se purifice4 =ice ea. 5ost i purificare? oh% pentru iua 'ecioarei# &recuser ani de =ile de cDnd lui Cersei i se ceruse s respecte aceast =i deose0it de sfDnt. )e trei ori mritat% i totui ea .nc 8rea s ne fac s credem c a rmas fecioar# 5nve/2Dntat (n al04 cu o fals 2odestie4 2icua re9in le va conduce pe celelalte 9ini la :eptul lui >aelor pentru a aprinde lu2Dnri al0e4 lun9i4 la picioarele ;ecioarei4 /i pentru a a9a 9hirlande din per9a2ent la 9Dtul ei sfDnt. Cel puin cte8a dintre ginile ei# De Niua ;ecioarei4

)6?

vduvelor4 2a2elor /i tDrfelor deopotriv le era inter=is s calce (n septuri4 la fel /i 0r0ailor4 pentru a nu profana cDntecul sacru al inocenei. Nu2ai fetele vir9ine puteauM I Ma2K %2 spus ceva ruK Cersei srut fruntea fiului ei. I %i spus ceva foarte (nelept4 scu2pule. %cu2 du-te /i 1oac-te cu pisoii ti. Dup aceea4 (l che2 (n salonul ei pe +er #sney Rettle0lacC. ' se (nfi/ ndu/it tot4 venind din curte4 p/ind ano/4 iar (n ti2p ce se ls (ntr-un 9enunchi o de=0rc din priviri4 la fel cu2 fcea (ntotdeauna. I $idic-te4 ser4 /i a/a=-te aici4 lDn9 2ine. Mi-ai fcut un serviciu foarte cura1os4 cDndva4 (ns acu2 va ur2a ceva 2ult 2ai tare. I Da4 /i eu a2 ceva tare pentru tine. I %sta 2ai poate a/tepta. 5i ur2ri cicatricile4 atin9Dndu-le foarte u/or cu vDrful un9hiilor. I Si-o a2inte/ti pe tDrfa care i-a fcut astaK Si-o las ie dup ce te (ntorci de la Nid. Si-ar plcea astaK I ;ac-se voia ta. %cesta era rspunsul a/teptat. I Pri2a dat tre0uie s-i 2rturise/ti trdarea. Pcatele unui 0r0at (i pot otrvi sufletul dac sunt lsate s dospeasc. Ltiu c tre0uie s-i fie 9reu s trie/ti cu ceea ce-ai fcut. % venit vre2ea s te speli de ru/ine. I $u/ineK #sney prea uluit. '-a2 spus lui #s2und4 Mar9aery doar 2 stDrne/te. Nu 2 las niciodat s fac 2ai 2ult deM I "ste foarte cavaleresc din partea ta s o prote1e=i4 (l (ntrerupse Cersei4 (ns e/ti un cavaler prea 0un ca s continui s trie/ti cu pcatele tale. Nu4 tre0uie s te duci la Marele :ept al lui >aelor chiar (n aceast sear /i s vor0e/ti cu Marele :epton. CDnd pcatele unui 0r0at sunt atDt de ne9re4 nu2ai Preacucernicia :a (nsu/i (l poate salva de chinurile iadului. :pune-i cu2 te-ai culcat cu Mar9aery /i cu veri/oarele ei. #sney clipi nedu2erit. I Pofti24 /i veri/oareleK I Cu Me99a /i "linor4 decise ea. Niciodat cu %lla. %cest 2ic detaliu ur2a s fac povestea /i 2ai plau=i0il. %lla sttea /i plDn9ea /i le i2plora pe celelalte s nu 2ai pctuiasc. I Nu2ai Me99a /i "linorK :au /i Mar9aeryK I "vident4 /i Mar9aery. "a a fost (n spatele (ntre9ii tr/enii.

)66

5i spuse /i lui tot ce pusese la cale. 5n vre2e ce #sney asculta4 nelini/tea i se rspDndi4 (ncet4 pe fa. CDnd ea ter2in4 (i spuse: I Dup ce-i tai capul4 vreau s fur acel srut pe care nu 2i l-a dat niciodat. I N-ai decDt s furi cDte sruturi vrei. I Li apoi NidulK I Nu2ai pentru puin ti2p. &o22en este un re9e ierttor. #sney (/i scarpin o0ra=ul 0r=dat. I De o0icei4 cDnd 2int despre vreo fe2eie4 atunci =ic c n-a2 clrit-o niciodat4 iar ea poveste/te c 0a da4 a2 fcut-o. %cu2M n-a2 2ai 2init niciodat un nalt +epton# Cred c a1un9i (ntr-un iad pentru asta. 5ntr-unul dintre cele releM $e9ina fu co2plet luat prin surprindere. 3lti2ul lucru la care s-ar fi a/teptat era pietatea din partea lui Rettle0lacC. I $efu=i s 2i te supuiK I Nu. #sney (i atinse din nou prul auriu. Pro0le2a este c 2inciunile cele 2ai 0une au /i un sD20ure de adevr (n eleM pentru a le da 9reutate4 ca /i cu2 ar fi adevrate. 'ar tu vrei s le spun cu2 2-a2 (2preunat cu o re9inM ;u cDt pe ce s-l cDrpeasc peste fa. CDt pe ce4 (ns 2ersese prea departe /i erau prea 2ulte (n 1oc. Tot ce fac este pentru Tommen# 5/i (ntoarse capul /i-i lu 2Dna lui +er #sney (ntr-a ei4 srutDndu-i de9etele. "rau aspre /i tari4 0ttorite din cau=a spadei. Robert a8ea mini ca astea% (/i =ise (n sinea ei. Cersei (/i (2preun 2Dinile (n 1urul 9Dtului lui. I N-a/ vrea s se spun c te-a2 transfor2at (ntr-un 2incinos4 (i /opti cu o voce (n9ro/at. Fas-2i o or /i vino (n dor2itorul 2eu. I %2 a/teptat destul. 5/i strecur de9etele (n corsa1ul rochiei /i trase4 iar 2tasea se desfcu pDrDind atDt de tare4 (ncDt Cersei se te2u c 1u2tate din ;ortreaa $o/ie tre0uie s fi au=it. D-i 1os /i restul4 (nainte s rup eu tot4 =ise el. Poi s-i ii coroana pe cap. 52i place cu2 (i st cu coroan.

)6,

PRINESA IN TURN 5nchisoarea ei era una 0lDnd. %rianne se consola cu asta. De ce s-ar fi preocupat tatl ei atDt de 2ult s-i ofere confort (n captivitate dac ar fi sortit-o unei 2ori de trdtoareK $u se poate s m ucid% (/i tot spusese de o sut de ori. $u poate fi att de crud# +unt snge din sngele lui% singura lui fiic# Dac va tre0ui4 se va arunca la roile scaunului lui4 (/i va recunoa/te 9re/eala /i va i2plora iertarea. Li va plDn9e. 'ar cDnd (i vedea lacri2ile rosto9olindu-se pe o0ra1i4 o va ierta. "ra (ns 2ai puin si9ur dac ea se va ierta. I %reo4 se ru9ase ea de te2nicerul ei4 (n ti2pul dru2ului de la :Dn9ele Herde (napoi ctre :unspear4 n-a2 vrut niciodat ca fata s peasc ceva. &re0uie s 2 cre=i. 8otah nu rspunsese ni2ic4 2or2ise doar. %rianne (i putuse si2i furia. :teaua 5ntunecat (i scpase4 cel 2ai periculos din 2icul ei 9rup de co2ploti/ti. 5/i dep/ise toi ur2ritorii /i se fcuse nev=ut (n ini2a de/ertului4 cu sDn9e pe sa0ie. I M cuno/ti4 cpitane4 (i spusese %rianne4 (n ti2p ce lsau (n ur2 Cilo2etri dup Cilo2etri. M cuno/ti de cDnd era2 2ic. 5ntotdeauna 2-ai p=it4 a/a cu2 ai p=it-o /i pe no0ila 2ea 2a2 cDnd ai venit cu ea de la Marele Norvos4 ca s-i fii pav= (ntr-un trD2 strin. %cu2 a2 nevoie de tine. %2 nevoie de a1utorul tu. N-a2 vrut niciodatM I Ceea ce-ai vrut tu nu contea=4 2ic prines4 spuse %reo 8otah4 ci nu2ai ceea ce-ai fcut. "Epresia lui era (2pietrit. 52i pare ru. Prinul 2eu porunce/te4 iar 8otah se supune. %rianne se a/tepta s fie adus (naintea 1ilului (nalt al tatlui ei de su0 cupola cu vitralii din &urnul :oarelui. 5n loc de asta4 8otah o dusese la &urnul :uliei4 (n custodia sene/alului tatlui ei4 $icasso4 /i a lui +er Manfrey Martell4 castelanul. I Prines4 rostise $icasso4 vei ierta un 0trDn or0 dac nu urc (2preun cu tine. Picioarele acestea nu-s fcute pentru atDtea trepte. Si s-a pre9tit o odaie. +er Manfrey te va (nsoi pDn acolo4 s a/tepi spre plcerea prinului. I Poate neplcerea lui4 vrei s spui. Li prietenii 2ei vor fi (ncuiai aiciK %rianne fusese separat de !arin4 de Drey /i de ceilali dup capturarea lor4 iar 8otah refu=ase s de=vluie ce se va (ntD2pla cu ei. I %sta nu2ai prinul o va decide4 fusese tot ceea ce spusese cpitanul de-

)6*

spre acest su0iect. +er Manfrey se dovedise a fi 2ai sritor: I %u fost du/i (n #ra/ul Coli0elor /i vor fi tri2i/i pe o cora0ie la !haston !rey4 pDn cDnd Prinul Doran le va hotr( soarta. !haston !rey era un vechi castel pr9init4 cocoat pe o stDnc din Marea Dornului4 o (nchisoare sinistr /i 2ohorDt4 unde erau tri2i/i cei 2ai cu2plii cri2inali4 s putre=easc acolo /i s-/i sfDr/easc =ilele. I &ata vrea s-i ucid3 %riannei nu-i venea s cread. I &ot ce-au fcut ei a fost din dra9oste pentru 2ine. Dac tata vrea sDn9e4 atunci ar tre0ui ca acesta s fie al 2eu. I Dup cu2 spui tu4 prines. I Hreau s vor0esc cu el. I :-a 9Dndit /i el c ai vrea. +er Manfrey o luase de 0ra /i urcase treptele (2preun cu ea4 tot 2ai sus4 pDn cDnd respiraia ei devenise tot 2ai (ntretiat. &urnul :uliei avea cinci=eci de 2etri (nli2e4 iar celula ei era aproape de acoperi/. %rianne privise fiecare u/ pe lDn9 care trecuser4 (ntre0Dndu-se dac nu cu2va vreuna dintre Lerpoaicele Nisipului era (ncuiat acolo. Dup ce propria ei u/ fusese (nchis /i =vorDt4 %rianne se apuc s-/i eEplore=e noua cas. Celula ei era spaioas /i aerisit /i nu-i lipsea confortul. Pe podea se aflau covoare 2yrishe=e4 vin ro/u de 0ut4 cri de citit. 5ntr-un col era o 2as orna2entat de c"8asse% cu piesele sculptate (n filde/ /i oniE4 cu toate c n-ar fi avut cu cine s 1oace4 chiar dac ar fi fost (nclinat s-o fac. %vea un pat cu saltea din puf /i o privat cu un scaun din 2ar2ur4 (n2ires2at de un co/ cu ier0uri. De la aceast (nli2e4 priveli/tile erau 2inunate. 3na dintre ferestre ddea spre est4 astfel c putea ur2ri soarele rsrind deasupra 2rii. Celelalte-i per2iteau s priveasc la &urnul :oarelui /i la Nidurile Lerpuitoare /i la Poarta &ripl de dincolo. "Eplorarea (i lu 2ai puin ti2p decDt i-ar fi luat s-/i le9e o pereche de sandale4 dar4 cel puin4 o a1ut s-/i stpDneasc lacri2ile o vre2e. %rianne 9si un vas /i o caraf de ap rece /i-/i spl 2Dinile /i faa4 (ns4 indiferent cDt de 2ult s-ar fi frecat4 nu-/i putu (ndeprta suferina. (r"s% se 9Dndea ea4 ca8alerul meu alb# Facri2ile i se adunar (n ochi /i4 dintr-odat4 (ncepu s plDn94 (ntre9ul trup fiindu-i scuturat de scDncete4 (/i a2intise cu2 securea ridicat a lui 8otah (i trecuse prin carne /i os4 cu2 i se (nvDrtise capul (n aer. )e ce2ai fcut2o3 )e ce te2ai lepdat de 8ia3 $u i2am cerut2o niciodat%

),7

n2am 8rut2o niciodat% eu n2am 8rut dect? (m 8rut? am 8rut? 5n acea noapte plDnse pDn cDnd ador2iM pentru pri2a oar4 dac nu /i pentru ulti2a. Nici chiar (n vis nu-/i 9si lini/tea. 5l vis pe %rys #aCheart 2Dn9Dind-o4 =D20indu-i4 spunDndu-i c o iu0iseM (ns toate astea (n ti2p ce s9eile de ar0alet erau (nc (nfipte (n el4 iar rnile-i plDn9eau4 colorDndu-i (n ro/u ve/2intele al0e. # parte din ea /tia c era un co/2ar4 chiar /i (n ti2p ce visa. )e diminea toate astea 8or disprea% (/i spuse prinesa4 dar cDnd veni di2ineaa4 era tot (n celula ei. +er %rys era tot 2ort4 iar MyrcellaM $2am 8rut niciodat aa ce8a# $u am 8rut s2i fac niciun ru fetei# Tot ce2am 8rut a fost ca ea s de8in regin# )ac n2am fi fost trdai? OCineva a vor0itP4 spusese 8otah. %2intirea acestui lucru (i provoca (nc furia. %rianne se a9a de asta4 hrnindu-/i flacra din ini2. ;uria era 2ai 0un decDt lacri2ile4 2ai 0un decDt vinovia. Cineva a vor0it4 cineva (n care ea avusese (ncredere. %rys #aCheart 2urise din aceast cau=4 ucis de /oaptele trdtorului la fel de 2ult ca /i de securea cpitanului. :Dn9ele scurs pe faa Myrcellei4 /i asta fusese lucrtura trdtorului. Cineva vor0ise4 cineva iu0it de ea. %sta era cea 2ai 9rea lovitur dintre toate. Fa captul patului 9si un cufr din cedru plin cu hainele ei4 a/a c se de=0rc de ve/2intele 2urdare de pe dru2 (n care dor2ise4 (20rcDndu-se cu cele 2ai su2are articole pe care le putu 9si4 fire de 2tase care acopereau totul /i nu ascundeau ni2ic. :e putea ca Prinul Doran s-o trate=e ca pe un copil4 (ns ea refu=a s se (20race ca unul. Ltia c un ase2enea ve/2Dnt l-ar putea pune (n (ncurctur pe tatl ei4 cDnd va veni s-o pedepseasc pentru c fu9ise cu Myrcella. Conta pe asta. )ac trebuie s m trsc i s plng% las2l i pe el s se simt prost# 5l a/tepta chiar (n =iua aceea4 (ns cDnd se deschise u/a4 se dovedi c nu erau decDt servitorii4 cu 2asa de prDn=. I CDnd a/ putea s-l vd pe tataK (ntre0 ea4 (ns niciunul nu-i rspunse. 'edul fusese fript cu l2Di /i 2iere. !arnitura era alctuit din frun=e de vi u2plute cu un a2estec de stafide4 ceap4 ciuperci /i ardei foarte iute. I Nu 2i-e foa2e4 spuse %rianne. Prietenii ei 2Dncau pes2ei 2arinre/ti /i carne srat de vit (n ti2p ce se (ndreptau spre !haston !rey. Fuai astea de-aici /i aducei-2i-l pe Prinul Doran. 5ns ei lsar 2Dncarea4 iar tatl ei tot nu veni. Dup o vre2e4 foa2ea-i sl0i (ncpDnarea4 a/a c se a/e= s 2nDnce. #dat ce ter2in 2Dncarea4 %rianne nu 2ai 9si ni2ic de fcut. :e

),)

(nvDrti prin ca2er4 o dat4 de dou ori4 de trei ori. :e a/e= lDn9 2asa de c"8asse /i 2ut a0sent un elefant. :e cui0ri pe scaunul de lDn9 9ea2 /i (ncerc s citeasc o carte4 fcDnd asta pDn cDnd cuvintele i se (nceo/ar pe dinainte /i-/i ddu sea2a c plDn9ea din nou. (r"s% dragul meu% ca8alerul meu alb% de ce2ai fcut2o3 (r fi trebuit s cedezi# (m .ncercat s2i spun% .ns cu8intele mi s2au oprit .n gt# +mintit galant% n2am 8rut nicio clip s mori% ori :"rcella? oh% zei% fii milosti8i cu biata feti? 5n cele din ur24 se tDr( din nou (n patul cu saltele din puf. Fu2ea se (ntunecase /i nu avea altceva de fcut decDt s doar2. Cine8a a 8orbit% se 9Dndi. Cine8a a 8orbit# !arin4 Drey /i :ylva Ptata (i erau prieteni din copilrie4 la fel de dra9i ei ca /i veri/oara ei &yene. Nu putea crede c ar fi putut s-o trde=eM 2ai r2sese doar :teaua 5ntunecat4 iar dac el era trdtorul4 de ce-/i aintise spada spre 0iata MyrcellaK -oia s2o ucid .n loc s2o .ncoroneze% a spus asta la +hand"stone# ( spus c aa 8a declana rzboiul pe care mi2l doream# 5ns nu avea nicio noi2 ca Dayne s fie trdtorul. Dac +er !erold fusese vier2ele din 2r4 de ce-/i (ntorsese sa0ia asupra MyrcelleiK Cine8a a 8orbit# : fi fost oare +er %rysK : fi cople/it vinovia poftele cavalerului al0K # iu0ise pe Myrcella 2ai 2ult decDt pe ea /i o trdase pe noua prines ca o isp/ire pentru trdarea celeilalteK : fi fost atDt de ru/inat de ceea ce fcuse (ncDt s-/i fi dat viaa la :Dn9ele Herde4 (n loc s triasc (n de=onoareK Cine8a a 8orbit# CDnd tatl ei va veni s-o vad4 va afla cine-a fost. &otu/i Prinul Doran nu veni nici a doua =i. Nici (n =iua ur2toare. Prinesa fu lsat s 2soare (ncperea (n lun9 /i-n lat /i s plDn9 /i s-/i lin9 rnile. 5n ti2pul orelor de lu2in (ncerca s citeasc4 dar crile pe care i le dduser erau uci9tor de plictisitoare: vechi istorii inter2ina0ile4 cri de 9eo9rafie /i hri adnotate4 un studiu sec al le9ilor din Dorne4 +teaua .n ;apte Coluri /i -ieile nalilor +eptoni% un to2 uria/ despre dra9oni4 care era redactat (n a/a fel (ncDt (i fcea la fel de interesani precu2 /opDrlele. %rianne ar fi dat orice pentru un eEe2plar din ece mii de corbii sau din Iubirile Reginei $"meria% orice-ar fi putut s-i ocupe 9Dndurile /i s-o a1ute s evade=e din turnul ei pentru o or4 dou4 (ns ase2enea distracii nu-i erau per2ise. De pe scaunul ei de la 9ea24 era (ndea1uns s priveasc afar ca s vad cupola i2ens4 din aur /i cristal colorat4 de 1os4 acolo unde tatl ei (/i eEercita funcia. : 8a chema ct de curnd% (/i spuse ea.

),2

Nu erau ad2i/i niciun fel de vi=itatori4 (n afar de servitorii eiA >ors4 cu 0r0ia lui epoas4 &i2oth cel 5nalt4 2ustind de de2nitate4 surorile Morra /i Mellei4 2icua /i dr9ua Cedra4 0trDna >elandra4 care-i fusese ca2erist 2a2ei sale. 5i aduceau 2Dncarea4 (i schi20au a/ternuturile /i-i 9oleau oala de noapte de su0 privat4 (ns niciunul nu vor0ea cu ea. CDnd cerea 2ai 2ult vin4 &i2oth (i aducea. Dac dorea vreo 2Dncare favorit4 s2ochine4 2sline sau ardei u2plui cu 0rDn=4 nu tre0uia decDt s-i spun >elandrei /i i se aduceau. Morra /i Mellei (i luau hainele 2urdare /i i le (napoiau curate /i parfu2ate. Din dou (n dou =ile era pre9tit o 0aie pentru ea4 iar sfioasa Cedra o spunea /i o a1uta s-/i perie=e prul. Cu toate acestea4 niciunul dintre ei nu rostea niciun cuvDnt4 nici nu 0inevoia s-i spun ce se (ntD2pla (n lu2ea din afara cu/tii ei din 9resie. I F-au capturat pe :teaua 5ntunecatK (l (ntre0 ea pe >ors4 (ntr-una dintre =ile. :au (nc (l 2ai cautK >r0atul (i (ntoarse (ns spatele /i plec. I %i sur=itK (l repe=i %rianne. Hino (napoi /i rspunde-2i la (ntre0are. 5i poruncesc. :in9urul rspuns pe care-l pri2i fu =9o2otul u/ii (nchise. I &i2othJ (ncerc ea (n alt =i. Ce s-a (ntD2plat cu Prinesa MyrcellaK N-a2 vrut s-i fac niciun ru. 3lti2a oar cDnd o v=use pe cealalt prines fusese (n ti2pul cltoriei lor (napoi spre :unspear. Prea sl0it ca s stea clare4 Myrcella fusese dus cu o lectic4 cu 0anda1e de 2tase (n 1urul capului4 acolo unde-o rnise :teaua 5ntunecat4 cu ochii ei ver=i strlucind de fe0r. I :pune-2i c n-a 2urit4 te i2plor. Ce ru poate fi dac /tiu astaK :pune-2i cu2 se si2te. Dar &i2oth nu rspunse. I >elandra4 =ise %rianne4 cDteva =ile 2ai tDr=iu4 dac ai iu0it-o vreodat pe no0ila 2ea 2a24 fie-i 2il de 0iata ei fat /i spune-2i cDnd va veni tata s 2 vad. &e ro9. &e ro9. 5ns >elandra (/i (n9hiise /i ea li20a4 la fel ca toi ceilali. (sta2i ideea de tortur a tatlui meu3 $u fier .ncins% nu roata% ci pur i simplu tcerea3 %sta era atDt de tipic pentru Doran Martell (ncDt %rianne i=0ucni (n rDs. Crede c2i subtil cnd nu2i dect slab# :e decise s se 0ucure de tcere /i s foloseasc r9a=ul pentru a se t2dui /i a se (ntri pentru ceea ce avea s ur2e=e. N-avea niciun rost s 2ai struie la nesfDr/it asupra lui +er %rys4 /tia. 5n

),

loc de asta4 se for s se 9Dndeasc la Lerpoaicele Nisipului4 (n special la &yene. %rianne le iu0ea pe toate veri/oarele ei 0astarde4 de la irasci0ila /i aprinsa #0ara pDn la 2icua Foren=a4 cea 2ai tDnr4 care avea nu2ai /ase ani. 5ns &yene fusese (ntotdeauna cea pe care o iu0ise cel 2ai 2ultA sora cea dr9la/ pe care n-o avusese niciodat. Prinesa nu fusese niciodat prea apropiat de fraii eiA Quentyn era plecat la Tron-ood4 iar &rystane era prea 2ic. Nu4 (ntotdeauna fuseser ea /i &yene4 (2preun cu !arin /i Drey /i :ylva Ptata. 3neori4 Ny2 li se altura (n 1ocurile lor4 iar :arella se 09a (ntotdeauna acolo unde nu-i fier0ea oala4 (ns4 (n 2a1oritatea ti2pului4 ei cinci erau de nedesprit. :e 0lceau (n 0a=inele /i (n fDntDnile din !rdinile de %p /i se avDntau (n lupt clare pe spinrile 9oale ale celorlali. "a /i &yene (nvaser (2preun s citeasc4 s clreasc4 s danse=e. Pe cDnd aveau =ece ani4 %rianne furase o caraf cu vin /i se (20taser (2preun. 52preau 2esele /i paturile /i 0i1uteriile. F-ar fi (2prit la fel /i pe pri2ul lor 0r0at4 (ns Drey se eEcitase prea tare /i (2pro/case tot pe de9etele lui &yene (n 2o2entul cDnd (i dduse pantalonii 1os. (re mini periculoase# %ceast a2intire o fcu s =D20easc. Cu cDt se 9Dndea 2ai 2ult la veri/oarele ei4 cu atDt (i era 2ai dor de ele. )in cte tiu% s2ar putea s fie chiar sub mine# 5n acea noapte4 %rianne (ncerc s 0at (n podea cu clcDiul sandalei. CDnd nu-i rspunse ni2eni4 se aplec pe fereastr /i se uit (n 1os. Putea vedea celelalte ferestre4 2ai 2ici decDt a ei4 unele nu 2ai 2ari decDt lca/urile pentru arca/i. I T"ene1 stri9 ea. T"ene% eti acolo3 6bara% $"m3 : putei auzi3 0llaria3 6ricine1 TH0$01 Prinesa (/i petrecu 1u2tate din noapte aplecat peste fereastr4 stri9Dnd pDn i se usc 9Dtul4 dar niciun rspuns nu a1unse la ea. %sta o (nspi2Dnta 2ai 2ult decDt ar fi putut spune. Dac Lerpoaicele Nisipului erau (nchise (n &urnul :uliei4 (n 2od si9ur o au=iser stri9Dnd. De ce nu rspunseserK )ac tata le2a fcut ru% n2am s2l iert niciodat% niciodat% (/i spuse ea. Dup dou spt2Dni4 r0darea (i era pe sfDr/ite. I %2 s vor0esc cu tata acu24 (i spuse lui >ors4 pe tonul ei cel 2ai poruncitor. Du-2 la el. Nu o duse. I :unt 9ata s-l vd pe prin4 (i spuse lui &i2oth4 (ns el (i (ntoarse spatele ca /i cu2 n-ar fi au=it-o. 5n di2ineaa ur2toare4 %rianne a/tepta lDn9 u/ cDnd fu deschis. SD/ni pe lDn9 >elandra4 dDnd de perete cu tava cu ou condi2entate4 (ns 9r=ile

),+

o prinser (nainte de a face trei pa/i. Li pe ei (i cuno/tea4 (ns oa2enii se artar sur=i la ru92inile ei fier0ini. # tDrDr (napoi (n celul4 (n ti2p ce-i lovea /i se =0tea. %rianne decise apoi c tre0uia s fie 2ult 2ai su0til. Cedra era sperana ei cea 2ai 2areA fata era tDnr4 naiv /i credul. !arin se ludase c se culcase odat cu ea4 (/i a2inti prinesa. Fa ur2toarea (20iere4 (n ti2p ce Cedra-i spunea u2erii4 (ncepu s povesteasc despre totul /i despre ni2ic. I Ltiu c i s-a poruncit s nu vor0e/ti cu 2ine4 =ise ea4 (ns 2ie nu 2i-a spus ni2eni c nu pot vor0i cu tine. Hor0i despre cldura =ilei /i despre ce 2Dncase la cin (n seara precedent /i despre cDt de (nceat /i 0oas devenea 0iata >elandra. Prinul #0eryn le (nar2ase pe fiecare dintre fiicele sale astfel ca ele s nu fie niciodat lipsite de aprare4 (ns %rianne Martell nu avea nicio ar2 (n afar de propria ei /iretenie. %/a c =D20i /i-/i folosi far2ecul4 fr a cere ni2ic (n schi20 de la Cedra4 niciun cuvDnt sau vreun se2n. 5n =iua ur2toare4 la cin4 flecari din nou cu fata4 (n ti2p ce aceasta o servea. De data asta4 i=0uti s-l po2eneasc pe !arin. Cedra (/i ridic sfioas privirile la au=ul nu2elui /i aproape c vrs vinul pe care i-l turna. )eci aa este% nu3 se 9Dndi %rianne. 5n ti2pul 0ii ur2toare4 (i vor0i despre prietenii ei (ncarcerai4 (n special despre !arin. I "l este cel pentru care 2i-e cel 2ai fric4 i se confesa ea slu1nicei. #rfanii sunt spirite li0ere. Dac-l (nchid undeva4 (n vreo celul u2ed4 din piatr4 cu2 va 2ai supravieui oareK Nu va re=ista nici 2car un an la !haston !rey. Cedra nu-i rspunse4 (ns faa (i era palid cDnd %rianne se ridic din ap /i strDn9ea 0uretele atDt de tare (ncDt spunul se scur9ea pe covorul 2yrishe=. Cu toate astea4 2ai trecur (nc patru =ile /i alte dou (20ieri pDn cDnd feti/cana fu a sa. I &e ro94 /opti Cedra (n cele din ur24 dup ce %rianne toc2ai ter2inase de =u9rvit o i2a9ine foarte vie a lui !arin aruncDndu-se de la fereastra celulei sale4 pentru a 9usta li0ertatea pentru ulti2a dat (nainte de a 2uri. &re0uie s-l a1ui. &e ro94 nu-l lsa s 2oar. I Pot face foarte puin atDt ti2p cDt sunt =vorDt aici4 (i rspunse ea (n /oapt. &ata nu vrea s 2 vad. Tu e/ti sin9ura care-l poate salva pe !arin. 5l iu0e/tiK

),B

I Da4 /opti Cedra4 (nro/indu-se. Dar cu2 a/ putea s a1utK I Poi scoate afar de aici o scrisoare pentru 2ine4 =ise prinesa. ;aci astaK 5i vei asu2a riscurile pentruM !arinK Cedra csc ochii. Ddu din cap. (m un corb% se 9Dndi %rianne triu2ftoare4 .ns unde s2o trimit3 :in9urul dintre co2ploti/ti care-i scpase tatlui ei era :teaua 5ntunecat. :e putea ca de-acu2 +er !erold s fi fost de1a capturatA dac nu4 (n 2od si9ur c fu9ise din Dorn. 3r2torul ei 9Dnd se opri asupra 2a2ei lui !arin /i a orfanilor de la :Dn9ele Herde. $u% ei nu# Trebuie s fie cine8a cu putere real% cine8a care n2a fcut parte din complotul nostru i totui are moti8e s ne simpatizeze# Fu (n considerare chiar /i posi0ilitatea de a apela la propria ei 2a24 (ns Fady Mellario era departe4 la Norvos. 5n afar de asta4 Prinul Doran n-o 2ai asculta pe no0ila sa soie de ani de =ile. $ici ea# mi trebuie un lord% unul destul de important .nct s2l intimideze pe tata att ct s m elibereze# Cel 2ai puternic dintre lor=ii dornishieni era %nders Tron-ood4 :Dn9ele $e9al4 Ford de Tron-ood /i P=itor al Cii de Piatr4 (ns %rianne /tia c era 2ai 0ine s nu caute a1utor din partea celui care-l crescuse pe fratele ei Quentyn. $u# ;ratele lui Drey4 +er De=iel Dalt4 aspirase cDndva la 2Dna ei4 dar era prea devotat ca s acione=e (2potriva prinului. Pe deasupra4 de/i Cavalerul de Fe2on-ood l-ar fi putut inti2ida pe un lord 2runt4 nu avea puterea de a-l do2ina pe Prinul de Dorne. $u# %cela/i lucru era vala0il /i pentru tatl :ylvei Ptata. $u# 5n cele din ur24 %rianne decise c nu avea decDt dou sperane reale: 8ar2en 3ller4 Ford de 8ellholt4 /i ;ranClyn ;o-ler4 Ford de :Cyreach /i P=itor al &rectorii Prinului. =umtate din Ulleri sunt aproape nebuni% u20la vor0a4 iar cealalt 9umtate sunt i mai ri# "llaria :and era fiica natural a Fordului 8ar2en. "a /i cele 2ici fuseser (nchise (2preun cu celelalte Lerpoaice ale Nisipului. %sta l-ar fi fcut pe Fordul 8ar2en s se (nfurie4 iar 3llerii erau periculo/i cDnd se 2Dniau. 5oate cam prea periculoi# Prinesa nu voia s 2ai pri2e1duiasc /i alte viei. Fordul ;o-ler ar fi putut fi o ale9ere 2ai si9ur. >trDnul Loi24 cu2 i se 2ai spunea4 nu se (nelesese niciodat cu %nders Tron-oodA (ntre cele dou Case eEistau ne(nele9eri care datau de o 2ie de ani4 de cDnd Casa ;o-ler alesese Casa Martell (n locul Casei Tron-ood4 (n ti2pul r=0oiului Ny2eriei. !e2enii ;o-ler erau notorii /i pentru prietenia lor cu Fady Ny24 dar cDt 9reutate putea avea >trDnul Loi2K

),?

&i2p de cDteva =ile4 %rianne oscil4 (n ti2p ce co2punea scrisoarea ei secret. O#fer celui care-i aduce acest 2esa1 o sut de cer0i de ar9intP4 (ncepu ea. %sta ar fi tre0uit s-o asi9ure c 2esa1ul era livrat. :crise unde se afla /i se ru9 s fie salvat. O#ricine 2 va scoate din aceast celul nu va fi uitat cDnd 2 voi cstori.P (sta ar trebui s2i aduc pe eroi alergnd .ncoace# Dac Prinul Doran n-o repudiase4 r2sese 2o/tenitoarea de drept la :unspearA cel cu care se cstorea ar do2ni (ntr-o =i peste Dorne4 (2preun cu ea. %rianne nu putea decDt s se roa9e ca salvatorul ei s se dovedeasc 2ai tDnr decDt 0trDneii pe care-i propusese tatl ei (n decursul anilor. OHreau un consort cu dinii (n 9urP4 (i spusese dup ce-l refu=ase pe ulti2ul. Nu avu cura1ul s cear per9a2ent de tea2 ca nu cu2va s stDrneasc suspiciunea te2nicerilor si4 a/a c a/ternu scrisoarea (n partea de 1os a unei pa9ini rupte din +teaua .n ;apte Coluri% /i o (2pinse (n pal2a Cedrei (n ti2pul (20ierii de a doua =i. I "Eist un loc lDn9 Poarta &ripl4 acolo unde caravanele (/i fac aprovi=ionarea (nainte de a traversa nisipurile adDnci4 (i spuse %rianne. !se/te un cltor care 2er9e la &rectoarea Prinului /i pro2ite-i o sut de cer0i din ar9int dac asta a1un9e (n 2Dna Fordului ;o-ler. I %/a a2 s fac. Cedra ascunse 2esa1ul (n corsa1. I %2 s 9sesc pe cineva (nainte de apusul soarelui4 prines. I >ine4 =ise ea. 52i spui 2Dine cu2 a 2ers. 5ns fata nu 2ai veni a doua =i. Nici (n =iua ur2toare. CDnd sosi vre2ea ca %rianne s se (20ie=e4 Morra /i Mellei (i u2plur cada /i r2aser s-o spele pe spate /i s-i perie=e prul. I :-a (20olnvit CedraK le (ntre0 prinesa4 (ns niciuna dintre ele nu-i rspunse. ( fost prins era sin9urul lucru care-i trecea prin 2inte. Ce altce8a putea s fie3 n acea noapte4 de-a0ia dac reu/i s adoar24 te2Dndu-se de ceea ce avea s se (ntD2ple. CDnd &i2oth (i aduse 2icul de1un (n di2ineaa ur2toare4 %rianne ceru s-l vad pe $icasso (n locul tatlui ei. "ra clar c nu-l putea face pe Prinul Doran s-o vad4 dar un castelan n-ar i9nora cererile 2o/tenitoarei de drept a :unspearului. Dar o fcu. I '-ai spus lui $icasso ce i-a2 cerutK (ntre0 ea data ur2toare cDnd

),6

ddu cu ochii de &i2oth. '-ai spus c a2 nevoie de elK CDnd 0r0atul refu= s-i rspund4 %rianne (n/fac o caraf de vin ro/u /i i-o rsturn (n cap. :ervitorul se retrase /iroind de vin4 cu faa o 2asc a de2nitii rnite. Tata are de gnd s m lase s putrezesc aici% constat prinesa. 6ri poate c face planuri s m mrite cu 8reun smintit btrn i dezgusttor i intenioneaz s m in .nchis pn .n noaptea nunii# %rianne Martell crescuse /tiind c4 (ntr-o 0un =i4 se va 2rita cu un 2are lord ales de tatl ei. Doar pentru asta eEistau prinesele4 fusese ea (nvatM cu toate c unchiul ei #0eryn avea preri diferite asupra chestiunii. I Dac tre0uie s v 2ritai4 2ritai-v4 le spusese Hipera $o/ie propriilor lui fiice. Dac nu4 cutai-v plcerea unde vrei. Li a/a nu e destul pe lu2ea asta. &otu/i4 ale9ei cu socoteal. Dac v (ncalec vreun prost sau vreo 0rut4 s nu venii la 2ine ca s v scap de el. H-a2 dat uneltele s o facei /i sin9ure. Fi0ertatea (n9duit fiicelor sale 0astarde de Prinul #0eryn nu fusese niciodat 9ustat de 2o/tenitoarea de drept a Prinului Doran. %rianne tre0uia s se 2riteA acceptase de1a asta. Drey o dorise4 /tia4 tot a/a /i fratele lui4 De=iel4 Cavalerul de Fe2on-ood. Dae2on :and 2ersese atDt de departe (ncDt (i ceruse /i 2Dna. Cu toate astea4 Dae2on era 0astard4 iar Prinul Doran nu inteniona s-o 2rite cu un dornishean. %rianne acceptase /i asta. 5ntr-un an4 fratele $e9elui $o0ert venise (n vi=it /i ea fcuse tot ce-i sttuse (n putere ca s-l seduc4 (ns ea era o feti /i Fordul $enly pruse 2ai de9ra0 a2u=at decDt deran1at de avansurile ei. Mai tDr=iu4 cDnd 8oster &ully (i ceruse s vin la $iverrun /i s-l cunoasc pe 2o/tenitorul su4 ea aprinsese lu2Dnri ;ecioarei4 ca 2ulu2ire4 dar Prinul Doran refu=ase invitaia. Prinesa ar fi putut s-l ia (n considerare chiar /i pe Gillas &yrell4 cu piciorul lui 0etea9 cu tot4 (ns tatl ei refu=ase s-o tri2it la 8i9h9arden pentru a-l cunoa/te. 5ncercase s plece chiar /i a/a4 cu a1utorul &yeneiM (ns Prinul #0eryn le prinsese la Haith /i le adusese (napoi. 5n acela/i an4 Prinul Doran (ncercase s-o lo9odeasc cu >en >ees0ury4 un lord 2runt4 de opt=eci de ani 0tui pe 2uchie4 or0 /i fr niciun dinte-n 9ur. >ees0ury 2urise cDiva ani 2ai tDr=iu. %sta-i oferea o 2ic u/urare (n pre=entA dac era 2ort4 nu 2ai putea fi forat s se 2rite cu el. 'ar Fordul de Crossin9 se cstorise din nou4 a/a c era (n si9uran /i fa de el. Totui% 0lden 0stermont mai triete i2i necstorit# 7ordul Rosb" i 7ordul Arandison la fel# !randison era poreclit >ar0 Colilie4 (ns atunci cDnd (l v=use ea 0ar0a-i era al0 ca =pada. Fa ospul de 0un venit4

),,

ador2ise (ntre felurile din pe/te /i de carne. Drey spusese c se potrivea4 din 2o2ent ce 0la=onul su era un leu ador2it. !arin o stDrnise s-i fac un nod (n 0ar0 fr s-l tre=easc4 (ns %rianne se a0inuse. !randison i se pruse un individ plcut4 2ai puin cDrcota/ decDt "ster2ont /i 2ai ro0ust decDt $os0y. &otu/i nu s-ar fi 2ritat niciodat cu el. $ici dac /otah st cu securea .n spatele meu# % doua =i nu veni ni2eni s se cstoreasc cu ea4 nici (n =iua ur2toare. Nici Cedra nu se 2ai (ntoarse. %rianne (ncerc s le cD/ti9e pe Morra /i Mellei (n acela/i fel4 (ns nu-i fu de niciun folos. Dac ar fi reu/it s o tra9 deoparte pe vreuna dintre ele4 poate c ar fi eEistat vreo speran4 (ns (2preun cele dou surori erau ca un =id. 5n 2o2entele acelea4 prinesa ar fi preferat atin9erea unui fier (nro/it sau o sear pe roat. :in9urtatea era pe cale s-o (nne0uneasc. :erit securea clului pentru ceea ce2am fcut% .ns nu mi2a hrzit nici mcar asta# :ai degrab m2ar ine sub lact i2ar uita c am e@istat 8reodat# :e (ntre0a dac nu cu2va Maesterul Caleotte nu scria o procla2aie prin care fratele ei Quentyn era nu2it 2o/tenitorul Dornului. Nilele treceau una dup alta /i erau atDt de 2ulte (ncDt %rianne pierdu socoteala ti2pului de cDnd era (nchis. :e po2eni petrecDnd din ce (n ce 2ai 2ult vre2e culcat4 pDn cDnd a1unse la punctul cDnd nu se 2ai ridica decDt ca s foloseasc privata. >ucatele aduse de servitori se rceau4 neatinse. %rianne dor2ea /i se tre=ea /i se culca la loc4 dar tot se si2ea prea sl0it ca s se ridice. :e ru9a Ma2ei pentru 2il4 iar $=0oinicului pentru cura14 apoi dor2ea /i 2ai 2ult. MDncarea proaspt o (nlocuia pe cea veche4 (ns nu 2Dnca defel. # dat4 cDnd se si2i deose0it de puternic4 lu toat 2Dncarea /i o duse la fereastr4 aruncDnd-o (n curte4 ca s n-o tente=e. "fortul o istovi4 astfel c dup aceea se tDr( (napoi (n pat /i dor2i 1u2tate de =i. %poi veni /i =iua cDnd o tre=i o 2Dn aspr care tr9ea de u2rul ei. I Mic prines4 rsun un 9las pe care-l cuno/tea din copilrie. :cularea /i (20rcarea. Prinul a tri2is dup tine. %reo 8otah era aplecat asupra ei4 vechiul ei prieten /i protector. 5i 8orbea# %rianne =D20i ador2it. "ra 0ine s vad faa aceea t0cit /i 0r=dat de cicatrici /i s aud vocea aceea r9u/it4 profund4 cu accentul de Norvos. I Ce-ai fcut cu CedraK I Prinul a tri2is-o la !rdinile de %p4 =ise 8otah. # s-i povesteasc.

),*

Dar (ntDi tre0uie s te speli /i s 2nDnci. &re0uie c arta ca o creatur 1alnic. %rianne se tDr( din pat4 sla0 ca o 2D. I :pune-le Morrei /i Mellei s-2i pre9teasc o 0aie4 (i =ise4 iar lui &i2oth s-2i aduc ceva de 2Dncare. Ni2ic 9reu. # sup rece /i ceva pDine /i fructe. I %2 (neles4 fcu 8otah. %rianne nu 2ai au=ise niciodat un sunet 2ai dulce. Cpitanul a/tept pDn cDnd prinesa se (20ie4 (/i perie prul /i 9ust fru9al din 0rDn= /i din fructe. >u puin vin4 ca s-/i potoleasc sto2acul. +unt speriat% (/i ddu ea sea2a. 5entru prima oar .n 8iaa mea mi2e fric de tatl meu# %sta o fcu s rDd pDn cDnd (i ie/i vinul pe nas. CDnd veni vre2ea s se (20race4 alese o rochie si2pl din in ivoriu4 cu vi-de-vie /i stru9uri violei 0rodate (n 1urul 2Dnecilor /i pe corsa1. Nu purta 0i1uterii. Trebuie s fiu cast i umil i spit# Trebuie s m arunc la picioarele lui i s2i cer iertare% altfel s2ar putea s nu mai aud niciodat 8reun glas omenesc# CDnd4 (n sfDr/it4 era 9ata4 se lsase a2ur9ul. %rianne se 9Dndise c 8otah o va (nsoi pDn la &urnul :oarelui pentru a au=i verdictul dat de tatl ei. 5n loc s fac asta4 o duse (n salonul prinului4 unde-l 9sir pe Doran Martell a/e=at (n spatele unei 2ese de c"8asse% cu picioarele lui 2Dncate de 9ut spri1inite pe un ta0uret cu pern. :e 1uca cu un elefant din oniE4 (ntorcDndu-l (n 2Dinile sale (nro/ite /i u2flate. Prinul arta 2ai ru decDt (l v=use ea vreodat. ;aa-i era palid /i 0uhit4 avea (ncheieturile atDt de infla2ate (ncDt o durea nu2ai s se uite la ele. H=Dndu-l (n ase2enea hal4 %rianne si2i cu2 i se (n2uia ini2aM (ns4 cu2va4 ceva o (2piedica s (n9enunche=e /i s cer/easc 2il4 a/a cu2 plnuise. I &at4 spuse ea (n loc de asta. CDnd el (/i ridic fruntea pentru a o privi4 ochii si (ntunecai erau (2pien1enii de durere. + fie din pricina gutei3 se (ntre0 %rianne. +au e din cauza mea3 I Ce oa2eni ciudai /i su0tili4 volantenii4 2ur2ur el4 punDnd elefantul deoparte. %2 v=ut o dat Holantisul4 (n ti2p ce 2er9ea2 spre Norvos4 unde a2 (ntDlnit-o pri2a oar pe Mellario. >teau clopotele /i ur/ii dansau pe trepte (n 1os. %reo (/i va a2inti =iua asta. I 52i a2intesc4 spuse %reo 8otah cu vocea lui 1oas. Dansau ur/ii4 iar clopotele rsunau4 /i prinul purta ro/u /i auriu /i portocaliu. Doa2na 2ea

)*7

2-a (ntre0at ce strlucea atDt de puternic. Prinul Doran =D20i stins. I Fas-ne sin9uri4 cpitane. 8otah lovi (n podea cu captul co=ii securii sale lun9i4 se rsuci pe clcDie /i plec. I Fe-a2 spus s pun o 2as de c"8asse (n (ncperile tale4 spuse tatl ei dup ce r2aser sin9uri. I Li cu cine-ar fi tre0uit s 1ocK )e ce2mi 8orbete de 9oc3 I2a luat guta minile3 I Cu tine (nsi. 3neori cel 2ai 0ine este s studie=i un 1oc (nainte de a (ncerca s-l 1oci. CDt de 0ine-l cuno/ti4 %rianneK I Destul de 0ine cDt s-l pot 1uca. I Dar nu destul cDt s cD/ti9i. ;ratelui 2eu (i plcea lupta nu2ai de a2orul artei4 (ns eu 1oc astfel de 1ocuri nu2ai dac pot cD/ti9a. C"8asse nu-i pentru 2ine. 5i studie (ndelun9 faa (nainte de a rosti: De ceK :pune-2i asta4 %rianne. :pune-2i de ceK I Pentru onoarea Casei. !lasul tatlui ei o enerva. $suna atDt de trist /i de istovit4 atDt de slab# 0ti un prin1 ar fi vrut ea s stri9e. (r trebui s urli de furie1 I :upu/enia ta este o ru/ine pentru Dorn4 tat. ;ratele tu s-a dus la De0arcaderul $e9elui (n locul tu /i l2au ucis1 I Li cre=i c nu /tiu astaK #0eryn este lDn9 2ine de fiecare dat cDnd (nchid ochii. I :punDndu-i4 fr nicio (ndoial4 s-i deschi=i. :e a/e= de partea cealalt a 2esei de c"8asse% vi=avi de tatl ei. I Nu i-a2 dat per2isiunea de a te a/e=a. I %tunci chea2-l pe 8otah s 2 0iciuiasc pentru insolen. "/ti Prinul din Dorne. Poi face asta. %tinse una dintre piesele de c"8asse% calul cel 2asiv. F-ai prins pe +er !eroldK "l cltin din cap. I %2 fi vrut noi. %i fost o proast s-l i2plici (n asta. :teaua 5ntunecat este cel 2ai periculos o2 din Dorne. Hoi doi ne-ai fcut 2ult ru. %riannei aproape c-i era fric s (ntre0e: I Myrcella. " cu2vaM I M 2oartK Nu4 cu toate c :teaua 5ntunecat s-a strduit din 9reu. &oate privirile erau aintite asupra cavalerului tu al04 a/a c ni2eni nu /tie si9ur ce s-a (ntD2plat4 dar se pare c 0idiviul ei s-a ferit de al lui (n ulti2a

)*)

clip4 altfel i-ar fi rete=at fetei partea de sus a capului. %/a4 lovitura i-a sfD/iat o0ra=ul pDn la os /i i-a tiat urechea dreapt. Maester Caleotte a putut s-i salve=e viaa4 (ns nicio cataplas24 nicio poiune nu 2ai pot s-i refac faa. "ra pupila 2ea4 %rianne. Fo9odit cu propriul tu frate /i aflat su0 protecia 2ea. Ne-ai de=onorat pe toi. I N-a2 vrut nicio clip s fie rnit4 insist %rianne. Dac nu s-ar fi a2estecat 8otahM I M ai fi (ncoronat-o pe Myrcella drept re9in4 pentru a stDrni o re0eliune (2potriva propriului ei frate. 5n loc de o ureche4 /i-ar fi pierdut viaa. I Nu2ai dac a2 fi fost (nfrDni. I )ac3 CuvDntul potrivit este cnd# Dorne este cel 2ai puin populat dintre cele Lapte $e9ate. &Dnrului Dra9on i-a plcut s ne fac toate ar2atele 2ai 2ari atunci cDnd a scris cartea aceea a lui4 astfel (ncDt cucerirea sa s par 2ult 2ai 9lorioas4 /i nou ne-a plcut s ud2 se2inele plantate de el /i s-i ls2 pe du/2anii no/tri s ne cread 2ult 2ai puternici decDt sunte24 (ns o prines ar tre0ui s cunoasc adevrul. Cura1ul este un (nlocuitor nepotrivit pentru cantitate. Dornul nu poate (ncerca s (nvin9 (ntr-un r=0oi (2potriva &ronului de ;ier4 nu sin9ur. Li totu/i toc2ai cu asta s-ar putea s ne fi 0la9oslovit tu. "/ti 2Dndr de astaK Prinul nu-i ls r9a=ul de a rspunde. Ce s 2 fac cu tine4 %rianneK Iart2m ar fi vrut s spun o parte din ea4 (ns vor0ele lui o rniser prea adDnc. I Cu2 adicK ; ceea ce faci tu (ntotdeauna. Ni2ic. I 5l faci pe o2 s-/i (n9hit cu 9reu furia. I Cel 2ai 0ine ar fi s (ncete=i s 2ai (n9hii4 pentru c s-ar putea s te (neci cu ea. Prinul nu-i rspunse. :pune-2i4 cu2 ai aflat de planurile 2eleK I :unt Prinul de Dorne. #a2enii caut s-2i intre (n voie. Cine8a a 8orbit# I Ltiai /i4 cu toate astea4 ne-ai per2is s fu9i2 cu Myrcella. De ceK I %ceasta a fost 9re/eala 2ea4 /i s-a dovedit a fi una dureroas. &u e/ti fiica 2ea4 %rianne. ;etia care o0i/nuia s aler9e la 2ine cDnd (/i 1ulea 9enunchiul. Mi-a fost 9reu s cred c ai putut conspira (2potriva 2ea. % tre0uit s aflu adevrul. I %cu2 (l ai. Hreau s /tiu cine-a dat infor2aii despre 2ine. I Li eu a/ vrea asta4 dac a/ fi (n locul tu. I %i de 9Dnd s-2i spuiK

)*2

I Nu 2 pot 9Dndi la niciun 2otiv pentru care a/ face a/a ceva. I Cre=i c nu pot descoperi adevrul /i sin9urK I N-ai decDt s (ncerci. Dar4 pDn atunci4 nu 2ai poi s ai (ncredere (n ni2eniM puin ne(ncredere este un lucru 0un pentru o prines. Prinul Doran oft. M de=a29e/ti4 %rianne. I Nise cioara ctre cor0. &u 2 de=a29e/ti de ani de =ile4 tat. Nu voise s fie atDt de dur cu el4 (ns cuvintele-i ie/iser din 9ur. 5oftim% am spus2o# I Ltiu. :unt 2ult prea 0la1in /i prudent4 prea indul9ent cu du/2anii no/tri. Mi se pare doar c acu2 chiar ai avea nevoie de puin indul9en. %r tre0ui s 2 ro9i s te iert4 (n loc s (ncerci s 2 provoci /i 2ai tare. I Cer iertare nu2ai pentru prietenii 2ei. I Ce no0il din partea ta. I Ceea ce-au fcut a fost nu2ai din dra9oste pentru 2ine. Nu 2erit s 2oar la !haston !rey. I Din (ntD2plare4 sunt de acord. 5n afar de :teaua 5ntunecat4 toi ceilali co2ploti/ti ai ti nu sunt decDt ni/te copii pro/ti. &otu/i aceasta n-a fost o partid nevinovat de c"8asse# &u /i prietenii ti v-ai 1ucat de-a trdarea. %/ fi putut s pun s li se taie capul. I %i fi putut4 dar n-ai fcut-o. Dayne4 Dalt4 :anta9arM nu4 n-ai (ndr=ni niciodat s-i faci du/2ani din aceste Case. I 5ndr=nesc 2ai 2ult decDt cre=i tuM (ns4 deoca2dat4 o las 0alt. +er %ndrey a fost tri2is la Norvos s-o slu1easc pe no0ila ta 2a2 ti2p de trei ani. !arin va petrece ur2torii doi ani la &yrosh. De la ai lui4 dintre orfani4 a2 cerut rscu2prare /i ostatici. Fady :ylva nu a fost pedepsit4 (ns a a1uns la vDrsta 2riti/ului. &atl ei a tri2is-o la Piatra Herde4 s se 2rite cu Fordul "ster2ont. CDt despre %rys #aCheart4 el /i-a ales sin9ur soarta /i-a (nfruntat-o cu cura1. 3n cavaler din !arda $e9alM ce i-ai fcut3 I M-a2 culcat cu el4 tat. Mi-ai poruncit s-i distre= pe oaspeii no/tri4 din cDte-2i a2intesc. "l se (nro/i la fa. I Doar de asta a fost nevoieK I '-a2 spus c odat ce Myrcella devine re9in4 ne va da per2isiunea de a ne cstori. Hoia s 2 ia de nevast. I :unt convins c ai fcut tot ce i-a stat (n putin pentru a-l opri s-/i (ncalce 1ur2Dntul4 =ise tatl su. 5i veni /i ei rDndul s ro/easc. :educerea lui +er %rys (i luase 1u2tate de

)*

an. Cu toate c susinea c 2ai cunoscuse /i alte fe2ei (nainte de a se (20rca (n al04 ea n-ar fi =is asta4 dup 2odul (n care se co2portase. MDn9Dierile lui fuseser stDn9ace4 sruturile sale (ncordate /i4 pri2a oar cDnd se culcase cu el4 (/i risipise s2Dna pe coapsa ei4 (n ti2p ce-l conducea (n ea cu 2Dna. Dar4 /i 2ai ru4 fusese potopit de ru/ine. Dac ar fi avut un dra9on pentru fiecare dat cDnd el (i /optise ON-ar tre0ui s face2 astaP4 ar fi fost 2ai 0o9at decDt Fannisterii. 72a atacat pe (reo /otah .n sperana de a m sal8a pe mine3 se (ntre0 %rianne. 6ri a fcut2o ca s scape de mine% ca s2i spele dezonoarea cu sngele 8ieii sale3 I M iu0ea4 se tre=i spunDnd. % 2urit pentru 2ine. I Dac-i a/a4 s-ar putea s fie pri2ul dintre 2uli alii. &u /i veri/orii ti ai vrut r=0oiul. :-ar putea s vi se (ndeplineasc dorina. 3n alt cavaler din !arda $e9al se (ndreapt spre :unspear chiar (n acest 2o2ent. +er >alon :-ann (2i aduce capul Muntelui. :te9arii 2ei l-au (ntDr=iat4 pentru a-2i lsa puin ti2p la dispo=iie. Casa Gyl l-a inut ocupat cu vDntoarea /i cu /oi2ii ti2p de opt =ile4 pe Dru2ul #aselor4 iar Fordul Tron-ood l-a osptat vreo dou spt2Dni dup ce-a co0orDt din 2uni. 5n pre=ent4 se afl la &or4 unde Fady .ordayne a aran1at tot felul de 1ocuri (n onoarea lui. CDnd va a1un9e la Dealul ;anto2ei o va 9si pe Fady &oland (ncercDnd s o dep/easc pe cealalt doa2n. #ricu24 2ai devre2e sau 2ai tDr=iu4 +er >alon tre0uie s-/i fac apariia la :unspear /i atunci cDnd se va (ntD2pla asta4 se va a/tepta s-o vad pe Prinesa MyrcellaM /i pe +er %rys4 ;ratele su .urat. Ce-o s-i spune2 noi4 %rianneK : =ic c #aCheart a pierit (ntr-un accident la vDntoare4 sau c a c=ut pe treptele alunecoaseK Poate c %rys s-a dus s (noate (n !rdinile de %p4 a alunecat pe 2ar2ur4 s-a lovit la cap /i s-a (necatK I Nu4 =ise %rianne. :pune-le c a 2urit aprDnd-o pe 2ica lui prines. :pune-i lui +er >alon c :teaua 5ntunecat a (ncercat s-o ucid /i c +er %rys s-a pus (ntre ei /i i-a salvat viaa. %cesta era felul (n care se presupunea c tre0uie s 2oar cavalerii al0i din !arda $e9al4 dDndu-/i viaa pentru cei pe care au 1urat s-i apere. :-ar putea ca +er >alon s fie suspicios4 cu2 ai fost /i tu atunci cDnd Fannisterii i-au ucis sora /i pe copiii ei4 (ns nu va avea nicio dovadM I M pDn cDnd va vor0i cu Myrcella. :au tre0uie ca /i copila aceasta s sufere un accident tra9icK Dac-i a/a4 va (nse2na r=0oi. Nicio 2inciun nu va salva Dornul de 2Dnia re9inei dac fiica ei va pieri (n vre2e ce era (n 9ri1a 2ea.

)*+

(re ne8oie de mine% (/i ddu sea2a %rianne. )e asta a trimis dup mine# I %/ putea s-i spun Myrcellei ce tre0uie s =ic4 dar de ce-a/ face-oK 3n spas2 de furie se undui pe chipul tatlui ei. I &e averti=e=4 %rianne. 52i pierd r0darea. I Cu 2ineK 0ste att de tipic pentru el# Pentru Fordul &y-in /i pentru Fannisteri ai avut (ntotdeauna r0darea lui >aelor cel >inecuvDntat4 (ns pentru ai ti4 deloc. I &u confun=i r0darea cu stpDnirea de sine. %2 uneltit la cderea lui &y-in Fannister (nc din =iua (n care 2i-au spus de "lia /i de copiii ei. %2 nutrit sperana c-l voi putea lipsi de tot ce-i era 2ai dra9 (nainte de a-l ucide4 dar se pare c piticul su de fiu 2i-a furat aceast plcere. %2 (ncercat o 2ic 2Dn9Diere /tiind c a avut parte de o 2oarte crunt4 de 2Dna acelui 2onstru =2islit chiar de el. %/a s fie. Fordul &y-in ra9e prin iadM unde i se vor altura4 (n curDnd4 alte cDteva 2ii4 dac s2intelile tale se vor transfor2a (ntr-un r=0oi. &atl ei fcu o 9ri2as4 de parc fiecare cuvDnt l-ar fi durut. %sta vreiK Prinesa refu= s se lase inti2idat. I Hreau ca veri/orii 2ei s fie eli0erai. Hreau ca unchiul 2eu s fie r=0unat. 52i vreau drepturile. I )repturile taleK I Dornul. I Hei pri2i Dornul dup 2oartea 2ea. "/ti chiar atDt de ner0dtoare s scapi de 2ineK I %r tre0ui s-i pun aceea/i (ntre0are4 tat. %i tot (ncercat4 ani la rDnd4 s scapi de 2ine. I Nu-i adevrat. I NuK :-l (ntre02 pe fratele 2euK I &rystaneK I >uent"n# I Ce-i cu elK I 3nde-iK I "ste cu ar2ata Fordului Tron-ood4 pe Dru2ul #aselor. I Mini 0ine4 tat4 recunosc asta. Nici 2car n-ai clipit. Quentyn s-a dus la Fys. I De unde-ai 2ai scos-o /i pe astaK I Mi-a spus un prieten. Li ea putea avea secrete. I Prietenul tu a 2init. %i cuvDntul 2eu4 fratele tu nu a plecat la Fys.

)*B

.ur pe soare /i pe suli /i pe cei Lapte. %rianne nu putea fi prostit atDt de u/or. I %tunci la MyrK &yroshK Ltiu c se afl pe undeva dincolo de Marea 5n9ust4 an9a1Dnd 2ercenari pentru a-2i fura dreptul 2eu din na/tere. ;aa tatlui ei se (ntunec. I %ceast ne(ncredere nu te onorea=4 %rianne. Quentyn ar tre0ui s fie cel care unelte/te (2potriva 2ea. F-a2 tri2is de aici pe cDnd era doar un copil4 2ult prea tDnr ca s priceap nevoile din Dorne. %nders Tron-ood i-a fost 2ai tat decDt 2ine4 /i totu/i fratele tu r2Dne credincios /i supus. I De ce n-ar fiK 5l favori=e=i4 cu2 ai fcut-o (ntotdeauna. %rat ca tine4 9Dnde/te ca tine /i intenione=i s-i la/i lui Dornul4 nu te 2ai o0osi s ne9i. Si-a2 citit scrisoarea. Cuvintele (nc ardeau strlucitoare ca focul (n a2intirile ei. ntr2o zi 8ei sta acolo unde stau eu i 8ei stpni peste .ntreg )ornul% a/a i-ai scris. :pune-2i4 tat4 cDnd te-ai hotrDt s 2 de=2o/tene/tiK % fost (n =iua (n care s-a nscut Quentyn sau (n cea (n care 2-a2 nscut eu3 Ce i-a2 fcut eu vreodat ca s 2 ur/ti atDt de 2ultK :pre furia ei4 (n ochi avea lacri2i. I Nu te-a2 urDt niciodat. !lasul Prinului Doran era firav ca un per9a2ent /i plin de a2rciune. I %rianne4 nu (nele9i. I Ne9i c ai scris aceste cuvinteK I Nu. %sta a fost pe vre2ea cDnd Quentyn s-a dus pri2a dat la Tron-ood. Da4 a2 intenionat s-l las s-2i ur2e=e la tron. Pentru tine avea2 alte planuri. I #h4 da4 spuse ea dispreuitoare. Ce 2ai planuri. !yles $os0y. >en >ees0ury #r0ul. !randison >ar0 Colilie. "i erau planurile tale. Nu-i ddu nicio /ans la replic. Ltiu c-i datoria 2ea s ofer un 2o/tenitor pentru Dorn4 n-a2 s uit niciodat asta. M-a/ fi cstorit /i (nc 0ucuroas4 (ns pretendenii adu/i de tine au fost ni/te insulte. M-ai scuipat (n cap cu fiecare dintre ei. Dac ai si2it vreo ur2 de iu0ire pentru 2ine4 de ce 2-ai oferit lui *alder 're"3 I Pentru c /tia2 c-l vei respin9e. &re0uia s fiu v=ut .ncercnd s-i 9sesc un consort odat ce-ai a1uns la o anu2it vDrst4 altfel ar fi aprut suspiciuni4 (ns n-a2 (ndr=nit s-i aduc vreun pretendent pe care l-ai fi putut accepta. %i fost pro2is4 %rianne. 5romis3 %rianne se hol0 la el4 parc nevenindu-i s cread. I Ce tot spuiK %lt 2inciunK N-ai =is niciodatM

)*?

I Pactul a fost pecetluit (n secret. %2 vrut s-i spun cDnd vei fi a1uns la o anu2it vDrstM 2-a2 9Dndit4 darM I %2 dou=eci /i trei de ani4 de /apte ani sunt fe2eie 2atur. I Ltiu. Dac te-a2 inut (n i9noran atDta vre2e4 a fost nu2ai ca s te prote1e=. %rianne4 natura taM pentru tine4 un secret ar fi fost doar o poveste de po2in de /optit noaptea (n pat lui !arin /i lui &yene. !arin 0Drfe/te a/a cu2 nu2ai orfanii se pricep4 iar &yene nu ascunde ni2ic fa de #0ara /i Fady Ny2. 'ar dac ei ar fi /tiutM #0ara este prea atras de vin4 iar Ny2 este prea apropiat de 9e2enii ;o-ler. Li cine s-ar putea (ncrede (n 9e2enii ;o-lerK $u mi2am putut asuma riscul# :e si2ea pierdut4 (n plin confu=ie. 5romis# (m fost promis# I Li cine esteK Cu cine-a2 fost lo9odit (n toi ace/ti aniK I Nu 2ai contea=. " 2ort. %sta o ls 2ai ui2it ca niciodat. I >trDnii sunt a/a de firavi. % fost vreun /old frDnt4 o rceal4 9utaK I % fost un ca=an cu aur topit. Noi4 prinii4 ne face2 cu 2are 9ri1 planurile4 dar =eii le spul0er (ntre cele patru =ri. Prinul Doran fcu un 9est de leha2ite cu 2Dna sa ro/ie4 iritat. I Dornul va fi al tu. %i cuvDntul 2eu pentru asta4 dac 2ai are vreo (nse2ntate pentru tine. ;ratele tu Quentyn are un dru2 2ai 9reu de str0tut. I Ce dru2K %rianne (l privea 0nuitoare. Ce 2ai ii ascunsK : 2 ierte cei Lapte4 dar 2-a2 sturat de secrete. :pune-2i /i restul pove/tii4 tatM sau nu2e/te-l pe Quentyn drept 2o/tenitorul tu /i tri2ite dup 8otah cu securea lui /i las-2 s 2or lDn9 veri/oarele 2ele. I &u chiar cre=i c a/ putea s le vat2 pe fiicele fratelui 2euK &atl ei fcu o strD20tur. Fui #0ara4 Ny2 /i &yene nu le lipse/te ni2ic4 (n afar de li0ertate4 iar "llaria /i fiicele sale sunt instalate foarte conforta0il la !rdinile de %p. Dorea se distrea= do0orDnd portocalele de prin copaci cu 0u=du9anul ei4 iar "lia /i #0ella au devenit spai2a ia=urilor. #ft. N-a trecut 2ult vre2e de cDnd te 1ucai /i tu pe-acolo. #0i/nuiai s te caeri pe u2erii altei feteM o fat (nalt4 cu prul fin /i 0laiM I .eyne ;o-ler4 ori sora ei4 .ennelyn. &recuser ani de =ile de cDnd %rianne nu se 2ai 9Dndise la asta. #h4 /i ;rynne4 tatl ei era fierar. %vea prul castaniu. Cu toate astea4 !arin era favoritul 2eu. CDnd era2 clare pe u2erii lui ni2eni nu ne putea (nvin9e4 nici 2car Ny2 /i fata aceea cu prul verde4 din &yrosh.

)*6

I ;ata cu prul verde era fiica %rhontelui. "ra cDt pe ce s te tri2it la &yrosh (n locul ei. F-ai fi servit pe %rhonte ca paharnic /i te-ai fi putut (ntDlni (n secret cu lo9odnicul tu4 dar 2a2a ta a a2eninat c se va vt2a sin9ur dac-i 2ai iau vreunul dintre copii4 iar euM eu n-a2 putut s-i fac a/a ceva. 5o8estea lui de8ine din ce .n ce mai ciudat# I %colo a plecat QuentynK Fa &yrosh4 s o curte=e pe fiica cu prul verde a %rhonteluiK &atl ei ridic una dintre piesele de c"8asse# I &re0uie s /tiu cu2 ai aflat de plecarea lui Quentyn peste 9rani. ;ratele tu a plecat (2preun cu Cletus Tron-ood4 Maesterul Redry /i trei dintre cei 2ai 0uni tineri cavaleri ai Fordului Tron-ood (ntr-o cltorie lun9 /i periculoas4 cu un final nesi9ur. % plecat s ne aduc (napoi vpaia dorinei ini2ii noastre. "a-/i 2i1i ochii. I Li care-i dorina ini2ii noastreK I $=0unarea. !lasul (i era stins4 de parc s-ar fi te2ut ca nu cu2va s tra9 cineva cu urechea. Dreptatea. Prinul Doran (i (2pinse (n pal24 cu de9etele lui (n9ro/ate de 9ut4 un dra9on de oniE4 /i-i /opti: 'oc i snge#

)*,

ALA!NE $suci inelul de fier /i crp u/a. I Pri9orelK stri9 ea. Pot s intruK I %i 9ri14 no0il doa2n4 o preveni 0trDna !retchel4 frDn9Dndu-/i 2Dinile. :tpDnul a aruncat cu oala de noapte dup 2aester. I %tunci (nsea2n c nu 2ai are cu ce s arunce dup 2ine. N-ai ni2ic de fcutK 'ar tu4 MaddyM sunt toate ferestrele (nchise /i cu o0loanele traseK %u fost acoperite toate 2o0ileleK I &oate4 no0il doa2n4 =ise Maddy. I Mai 0ine asi9ur-te c-i a/a. %layne se strecur (n dor2itorul (ntunecat. I :unt eu4 Pri9orel. Cineva pufni (n (ntuneric. I "/ti sin9urK I :unt4 stpDne. I %propie-te4 atunci. Dar nu2ai tu. %layne (nchise cu fer2itate u/a (n ur2a ei. "ra din ste1ar 2asiv4 de =ece centi2etri 9rosi2eA Maddy /i !retchel puteau s asculte cDt pofteau4 dar nu vor au=i ni2ic. "ra foarte 0ine. !retchel (/i putea ine 9ura4 (ns Maddy 0Drfea fr nicio ru/ine. I &e-a tri2is Maester Cole2onK (ntre0 0iatul. I Nu4 2ini ea. %2 au=it c Pri9orelul 2eu dra9 e 0olnav. Dup (ntDlnirea sa cu oala de noapte4 2aesterul aler9ase la +er Fothor4 iar >rune venise la ea. I Dac no0ila doa2n ar putea s-l convin9 fru2os s ias din pat4 spusese cavalerul4 nu voi 2ai fi nevoit s-l tra9 eu 1os. $u putem lsa s se .ntmple asta% (/i =ise ea. CDnd $o0ert era tratat dur4 putea s intre (n cri=a lui de tre2urturi. I "/ti fl2Dnd4 stpDneK (l (ntre0 ea pe 2icul lord. :-o tri2it pe Maddy 1os dup fri/ca /i 2ure4 sau ceva pDine cald /i untK 5/i a2inti prea tDr=iu c nu era niciun fel de pDine caldA 0uctriile erau (nchise /i cuptoarele reci. )ac asta2l scoate pe Robert din pat% merit s ne complicm cu aprinderea unui foc% (/i spuse ea. I Nu vreau de 2Dncare4 =ise 2icul lord cu o voce ascuit /i tre2urtoare. %2 de 9Dnd s stau (n pat ast=i. Dac vrei4 poi s-2i cite/ti. I %ici e prea (ntuneric pentru citit.

)**

Draperiile 9rele trase (n faa ferestrelor lsau dor2itorul (ntr-o 0e=n ca noaptea. I % uitat Pri9orelul 2eu ce =i este ast=iK I Nu4 spuse el4 dar nu 2er9. Hreau s r2Dn (n pat. Poi s-2i cite/ti despre Cavalerul 5naripat. Cavalerul 5naripat era +er %rtys %rryn. Fe9enda susinea c (i condusese pe Pri2ii #a2eni afar din Hale /i c =0urase pDn pe vDrful Fncii 3ria/ului pe un /oi2 i2ens pentru a-l ucide pe $e9ele !rifon. "Eistau sute de pove/ti despre aventurile sale. Micul $o0ert le cuno/tea pe toate atDt de 0ine (ncDt le putea recita din 2e2orie4 (ns (i plcea s i se citeasc. I Puiule4 tre0uie s plec24 (i spuse ea 0iatului4 (ns pro2it c-i voi citi dou pove/ti despre Cavalerul 5naripat atunci cDnd a1un9e2 la Porile Funii. I &rei4 spuse el i2ediat. 'ndiferent ce-i ofereai4 $o0ert voia (ntotdeauna 2ai 2ult. I &rei4 se (nvoi ea. Pot s las s ptrund cDteva ra=e de soareK I Nu. M dor ochii de la lu2ina puternic. Hino (n pat4 %layne. "a se duse (ns la ferestre4 dDnd ocol oalei de noapte sparte. Mai de9ra0 (i putea si2i 2irosul decDt s-o vad. I N-a2 s le deschid foarte tare. Doar atDt cDt s vd faa Pri9orelului 2eu. "l pufni. I Dac chiar tre0uieM Draperiile erau din catifea al0astr4 2oale. &rase puin de una4 cDt o lun9i2e de de9et4 /i o le9. Particule de praf dansau (n ra=a de lu2in palid a di2ineii. !ea2urile 2ici4 (n for2 de dia2ant4 erau acoperite de 9hea. %layne frec unul dintre 9ea2uri cu podul pal2ei4 curDnd destul cDt s poat =ri cerul al0astru4 strlucitor4 /i o vpaie al0 dinspre 2uni. "yrie era (nvluit (ntr-o 2antie (n9heat4 Fancea 3ria/ului de deasupra era (n9ropat (n =pe=i pDn la /old. CDnd se rsuci din nou4 $o0ert %rryn era spri1init de perne /i se uita la ea. 7ordul de 0"rie i (prtorul -ii# # ptur din lDn (l acoperea de la /olduri (n 1os. Mai sus4 era de=9olit4 un 0iat palid4 cu pr lun9 ca al unei fete. $o0ert avea 0rae /i picioare fusifor2e4 un piept 2oale /i sco0it spre interior /i o 0urt 2ic4 iar ochii-i erau 2ereu in1ectai /i-i cur9eau. $u are ce face# +2a nscut mic i boln8icios# I "/ti foarte puternic (n aceast di2inea4 stpDne. 5i plcea s i se

277

spun cDt e de puternic. : le pun pe Maddy /i !retchel s-i aduc ap fier0inte pentru 0aieK Maddy o s te frece pe spate /i o s te spele pe cap4 ca s fii curat /i s ari ca un do2n pentru cltoria ta. N-ar fi 9ro=av a/aK I Nu. # ursc pe Maddy. %re un ne9 pe pleoap /i 2 freac atDt de tare (ncDt 2 doare. M2ica 2ea nu fcea niciodat a/a cDnd 2 freca. I %2 s-i spun lui Maddy s nu-l 2ai frece a/a de tare pe Pri9orelul 2eu. &e vei si2i 2ai 0ine cDnd vei fi splat /i curat. I ;r 0aie4 i-a2 spus de1a4 2 doare (n9ro=itor capul. I :-i aduc o co2pres cald pentru frunteK :au un pocal cu vin al viselorK Doar puin. Mya :tone a/teapt la Cer /i se va si2i 1i9nit dac te apuci s 2oi (n faa ei. Ltii cDt de 2ult te iu0e/te. I Nu2ai c eu n-o iu0esc pe ea# " doar o (n9ri1itoare de catDri4 pufni $o0ert. Maesterul Cole2on 2i-a pus ceva infect (n lapte4 a=i-noapte. '-a2 si2it 9ustul. '-a2 spus c vreau lapte dulce4 dar nu 2i-a adus. Nici 2car atunci cDnd i-a2 poruncit asta. "u sunt stpDnul4 ar tre0ui s fac ce-i spun eu. Dar ni2eni nu face ce spun eu. I %2 s discut cu el4 pro2ise %layne4 dar nu2ai dac te scoli din pat. Pri9orel4 afar-i 2inunat. :oarele strluce/te4 este o =i perfect s co0orD2 de pe 2unte. CatDrii ne a/teapt la Cer4 cu MyaM !ura lui (ncepu s-i tre2ure. I 5i ursc pe catDrii ia puturo/i. #dat4 unul a (ncercat s 2 2u/teJ :-i spui Myei leia c r2Dn aici. Prea 9ata-9ata s i=0ucneasc (n plDns. Ni2eni nu 2 poate rni atDt ti2p cDt stau aici. "yrie este i2penetra0il. I Cine s doreasc s-l rneasc pe Pri9orelul 2euK For=ii /i cavalerii ti te ador4 iar oa2enii de rDnd te ovaionea=. +e teme% (/i =ise ea4 i pe bun dreptate# De cDnd c=use no0ila sa 2a24 0iatul nici 2car nu ie/ea pe 0alcon4 iar dru2ul de la "yrie pDn la Porile Funii era destul de periculos (ncDt s inti2ide=e pe oricine. Li %layne (/i si2ise ini2a-n 9Dt cDnd urcase cu Fady Fysa /i Fordul Petyr4 /i toat lu2ea c=use de acord c s co0ori era chiar /i 2ai (nspi2Dnttor4 din 2o2ent ce erai o0li9at s prive/ti (n 1os tot ti2pul. Mya putea povesti despre lor=i 2rei /i cavaleri ne(nfricai care pliser /i (/i udaser ce aveau pe dedesu0t cDnd a1unseser pe 2unte. ;i niciunul nu a8ea boala tremuratului# Dar asta nu servea la ni2ic. &oa2na (nc 2ai =0ovea pe fundul vii4 cald /i aurie4 (ns iarna (ncercuise vDrfurile 2unilor. :uportaser trei furtuni de =pad /i una cu 9hea care transfor2ase castelul (ntr-un cristal

27)

ti2p de dou spt2Dni. Poate c "yrie era i2penetra0il4 dar (n curDnd ur2a s fie /i inaccesi0il4 iar dru2ul (n 1os devenea tot 2ai periculos pe =i ce trecea. Ma1oritatea servitorilor /i soldailor de la castel co0orDser de1a. Nu2ai vreo du=in 2ai r2seser sus4 pentru a-l servi pe Fordul $o0ert. I Pri9orel4 spuse ea cu 0lDndee4 co0orDrea va fi chiar o distracie4 ai s ve=i. +er Fothor va veni cu noi4 /i Mya. CatDrii ei au urcat /i au co0orDt pe acest 2unte strvechi de 2ii de ori. I 3rsc catDrii4 insist el. CatDrii sunt ri. Si-a2 2ai spus% unul a (ncercat s 2 2u/te cDnd era2 2ic. $o0ert nu (nvase niciodat s clreasc a/a cu2 tre0uia. CatDri4 cai4 29ari4 nu era nicio diferenA pentru el4 cu toii erau doar ni/te 1ivine (nspi2Dnttoare4 la fel de (n9ro=itoare ca dra9onii sau 9rifonii. ;usese adus (n Hale la /ase ani4 clrind cu capul lsat (ntre sDnii plini de lapte ai 2a2ei sale4 /i de atunci nu 2ai plecase din "yrie. &otu/i acu2 tre0uiau s plece4 (nainte ca 9heaa s se (nchid cu totul (n 1urul castelului. Nu se putea /ti cDt va ine vre2ea asta. I Mya (i va (2piedica pe catDri s 2u/te4 =ise %layne4 iar eu a2 s clresc (n ur2a ta. :unt doar o fat /i nu sunt atDt de puternic /i de cura1oas ca tine. Dac /i eu pot s-o fac4 /tiu c /i tu poi4 dra9ule. I %/ putea s-o fac4 spuse Fordul $o0ert4 dar nu vreau. 5/i /terse cu dosul 2Dnecii nasul care-i cur9ea. :pune-i Myei c a2 de 9Dnd s r2Dn (n pat. Poate c-a2 s co0or 2Dine4 dac 2 si2t 2ai 0ine. %st=i e prea fri9 afar /i 2 doare capul. Poi s 0ei /i tu lapte dulce /i-a2 s-i spun lui !retchel s ne aduc /i ni/te fa9uri s 2Dnc2. # s dor2i2 /i o s ne pup2 /i o s ne 1uc24 iar tu o s-2i cite/ti despre Cavalerul 5naripat. I %2 s-i citesc. &rei pove/ti4 dup cu2 a2 pro2isM cDnd a1un9e2 la Porile Funii. %layne (ncepea s-/i piard r0darea. Trebuie s plecm% (/i rea2inti ea4 altfel 8om fi tot deasupra zpezii cnd 8a apune soarele# I Fordul Nestor a pre9tit un osp de 0un venit4 cu sup de ciuperci4 carne de cprioar /i pr1ituri. Nu vrei s-l de=a29e/ti4 nu-i a/aK I Hor fi pr1ituri cu l2DieK Fordului $o0ert (i plceau la ne0unie pr1iturile cu l2Die4 poate /i pentru c-i plceau /i %laynei. I F2Dioase4 pr1ituri l2Dioase cu l2Die4 (l asi9ur ea4 /i poi s iei cDte vrei tu. I Li o sutK voi el s /tie. %/ putea s iau o sut3

272

I Dac a/a vrei tu. ;ata se a/e= pe pat /i-i nete=i prul lun9 /i fin. (re un pr frumos# Fady Fysa (l periase chiar ea noapte de noapte /i-l tundea cDnd tre0uia tuns. Dup ce c=use4 $o0ert suferise cDte un atac (n9ro=itor de tre2urturi ori de cDte ori venea cineva cu vreun ti/4 a/a c Petyr poruncise ca prul s-i fie lsat s creasc. %layne rsuci o /uvi (n 1urul de9etului /i spuse: I Co0ori acu2 din pat ca s te pute2 (20rcaK I Hreau o sut de pr1ituri cu l2Die /i cinci pove/tiJ :i2ar plcea s2i dau o sut de bti la fund i cinci palme# $u ai mai .ndrzni s te pori aa dac ar fi 5et"r aici# Micul lord avea o fric foarte sntoas de tatl su vitre9. %layne se for s =D20easc. I Dup cu2 dore/te stpDnul 2eu. 5ns nu vei pri2i ni2ic (nainte s te speli /i te (20raci /i s te pui (n 2i/care. 8aide4 (nainte s se ter2ine di2ineaa. 5l apuc strDns de 2Dn /i-l trase din pat. 5ns4 (nainte s apuce s che2e servitorii4 Pri9orel o cuprinse cu 2Dinile lui sl0noa9e /i o srut. "ra un srut de 0ieel4 stDn9aci. &ot ceea ce fcea $o0ert %rryn era stDn9aci. )ac2mi .nchid ochi% a putea pretinde c este Ca8alerul 'lorilor# +er Foras (i dduse4 odat4 un trandafir ro/u :ansei :tarC4 (ns n-o srutase niciodatM /i niciun &yrell n-o va sruta vreodat pe %layne :tone. Dr9u cu2 era4 se nscuse de partea 9re/it a pturii. CDnd 0u=ele 0iatului le atinser pe ale sale4 se tre=i 9Dndindu-se la un alt srut. 5nc-/i 2ai putea a2inti cu2 (l si2ise4 cDnd 9ura lui crud se lipise de a ei. Henise la :ansa pe (ntuneric4 precu2 focul verde care u2ple cerul. ( luat un cntec i un srut i nu mi2a lsat nimic% doar o mantie .nsngerat# Nu conta. Niua aceea nu 2ai era4 /i nici :ansa. %layne (l ddu la o parte pe 2icul stpDn. I %1un9e. M poi sruta din nou cDnd a1un9e2 la Pori4 dac te ii de cuvDnt. Maddy /i !retchel a/teptau afar4 (2preun cu Maesterul Cole2on. Maesterul (/i splase =oaiele nopii din pr /i-/i schi20ase ro0a. Heniser /i scutierii lui $o0ert. &errance /i !yles puteau (ntotdeauna s adul2ece neca=urile. I Fordul $o0ert se si2te 2ai (n puteri4 le spuse %layne slu1nicelor. %ducei ap fier0inte pentru 0aia sa4 dar avei 9ri1 s nu-l oprii. Li nu-l

27

tra9ei de pr cDnd (i descDlcii /uviele. Detest asta. 3nul dintre scutieri chicoti pDn cDnd ea anun: I &errance4 pre9te/te-i 5nli2ii :ale hainele de clrie /i cea 2ai clduroas dintre 2antii. !yles4 tu poi s 2turi resturile oalei de noapte sparte. !yles !rafton se 0osu2fl. I Nu-s fe2eie de serviciu. I ; cu2 porunce/te Fady %layne4 altfel Fothor >rune va afla de asta4 =ise Maesterul Cole2on. # ur2 pe coridor /i (n 1os4 pe scrile /erpuitoare. I 5i sunt recunosctor pentru intervenie4 no0ila 2ea doa2n. &e pricepi s vor0e/ti cu el. "=it. %i o0servat vreun tre2ur (n ti2p ce ai fost cu elK I De9etele i-au tre2urat puin cDnd i-a2 inut 2Dna4 asta-i tot. :pune c i-ai pus ceva infect (n lapte. I 'nfectK Cole2on clipi nedu2erit4 iar 2rul din 9Dt i se 2i/ca (n sus /i-n 1os. "u de-a0ia dacM i-a curs sDn9e din nasK I Nu. I >ine. %sta-i 0ine. Fanul su =drn9ni u/or (n ti2p ce ddu din capul cocoat (n vDrful unui 9Dt ridicol de lun9 /i de su0ire. I %ceast co0orDreM no0ila 2ea doa2n4 ar putea fi 2ai si9ur dac a2 a2esteca (n laptele 5nli2ii :ale puin 2ac. Mya :tone ar putea s-l le9e de spatele catDrului ei cu pasul cel 2ai si9ur (n ti2p ce doar2e. I Fordul din "yrie nu poate co0or( de pe 2unte le9at ca un sac de or=. %layne era a0solut si9ur de asta. : nu (ndr=neasc s lase ca (ntrea9a 9ro=vie a fra9ilitii /i la/itii lui $o0ert s fie cunoscut de prea 2uli4 o averti=ase tatl ei. ( 8rea s fie aici# 0l ar ti ce2i de fcut# Petyr >aelish se afla dincolo de Hale totu/i4 (nsoindu-l pe Fordul Fyonel Cor0ray la nunta sa. Hduv4 de patru=eci /i ceva de ani4 Fordul Fyonel ur2a s se (nsoare cu fata 0ine le9at4 de /aispre=ece ani4 a unui ne9ustor din !ullto-n. Petyr aran1ase chiar el potriveala. 320la vor0a c =estrea fetei era ceva cople/itorA tre0uia s fie a/a4 din 2o2ent ce ea era fe2eie de rDnd4 prin na/tere. 3r2au s fie acolo /i vasalii lui Cor0ray4 (2preun cu lor=ii GaEley4 !rafton4 Fynderly4 cDiva 2ici lor=i /i cavaleri cu p2DnturiM precu2 /i Fordul >el2ore4 cel care se (2pcase recent cu tatl ei. :e a/teptau ca ceilali For=i Declarani s evite nunta4 a/a c pre=ena lui Petyr era necesar.

27+

%layne (nele9ea toate astea foarte 0ine4 (ns (nse2na c povara aducerii lui Pri9orel de pe 2unte (i revenea ei. I Dai-i 5nli2ii :ale o cea/c de lapte dulce4 (i spuse ea 2aesterului. %sta-l va scuti de tre2urturi pe parcursul co0orD/ului. I % pri2it una acu2 nici trei =ile4 o0iect Cole2on. I Li-a 2ai vrut una noaptea trecut4 dar i-ai refu=at-o. I %r fi fost prea curDnd. No0il doa2n4 nu (nele9i. %/a cu2 i-a2 eEplicat /i Fordului Protector4 o do= de so2n-dulce va (2piedica cri=a4 (ns nu va prsi carnea /i cu ti2pulM I &i2pul nu va 2ai conta dac 5nli2ea :a va avea un atac /i va cdea de pe 2unte. Dac ar fi tata aici4 /tiu c i-ar spune s-l lini/te/ti pe Fordul $o0ert cu orice pre. I 5ncerc4 no0il doa2n4 (ns atacurile devin tot 2ai violente /i sDn9ele-i atDt de su0ire4 nu (ndr=nesc s-i 2ai aplic lipitori. :o2n-dulceM "/ti sigur c nu-i cur9e sDn9e din nasK I 5/i tr9ea nasul4 ad2ise %layne4 (ns n-a2 v=ut sDn9e. I &re0uie s vor0esc cu Fordul Protector. %cest ospM este4 oare4 (nelept4 dup 9reutatea co0orDriiK I Nu va fi un osp 2are4 (l asi9ur ea. Nu vor fi 2ai 2ult de patru=eci de invitai. Fordul Nestor /i curtea sa4 Cavalerul Porii4 cDiva lor=i 2ai puin i2portani /i (nsoitorii lorM I Fordului $o0ert (i displac persoanele necunoscute4 /tii asta4 /i acolo se va 0ea4 va fi 9l9ieM muzic# Mu=ica (l (nspi2Dnt. I Mu=ica (l lini/te/te4 (l corect ea4 2ai ales harpa 2are. Cntatul este cel pe care nu-l suport4 de cDnd Marillion i-a ucis 2a2a. %layne spusese 2inciuna de atDtea ori (ncDt (/i a2intea (ntD2plarea 2ai de9ra0 a/aA cealalt variant i se prea 2ai 2ult un vis urDt4 care4 uneori4 (i tul0ura so2nul. I Fordul Nestor nu va avea cDntrei la ospul su4 nu2ai flauti/ti /i scripcari4 pentru dansuri. Ce va face ea cDnd va (ncepe 2u=icaK "ra o (ntre0are (ncuietoare4 creia 2intea /i ini2a ei (i rspundeau diferit. :ansei (i plcea s danse=e4 (ns %layneM I D-i o cea/c de lapte dulce (nainte s plec2 /i o alta la osp4 /i atunci nu vor fi pro0le2e. I Prea 0ine. :e oprir la captul treptelor. 5ns asta tre0uie s fie ulti2a. Pentru cel puin 1u2tate de an4 dac nu /i 2ai 2ult.

27B

I Cel 2ai 0ine-ar fi s discui asta direct cu Fordul Protector. "a trecu de u/ /i travers curtea. Cole2on nu voia decDt ce era 2ai 0un pentru cel aflat (n (n9ri1irea sa4 %layne /tia asta4 (ns ce era 2ai 0ine pentru copilul $o0ert nu era (ntotdeauna vala0il /i pentru Fordul %rryn. Petyr po2enise /i de asta4 /i era cDt se putea de adevrat. :aesterului Colemon .i pas numai de biat% .ns tata i cu mine a8em gri9i mult mai mari# Npada veche acoperea curtea4 iar ururii atDrnau de terase /i de turnuri precu2 suliele de 9hea. Castelul "yrie era construit din piatr al04 0un4 iar 2antia iernii (l fcea s fie chiar /i 2ai al0. (tt de frumos% (/i =ise %layne4 att de impenetrabil# Nu putea iu0i acest loc4 indiferent cDt de 2ult (ncercase. 5nainte chiar ca str1erii /i servitorii s fi co0orDt4 castelul prea pustiu ca un 2or2Dnt4 i2presie /i 2ai accentuat cDnd Petyr >aelish lipsea. Nu cDnta ni2eni acolo4 nu de la Marillion (ncoace. Ni2eni nu rDdea prea tare. Chiar /i =eii erau tcui. "yrie se flea cu un sept4 (ns nu avea un septonA cu o pdure a =eilor4 dar nu avea un copac al ini2ii. $icio rugciune nu primete rspuns aici% se 9Dndea ea adesea4 cu toate c (n unele =ile se si2ea atDt de sin9ur (ncDt tre0uia s (ncerce. Nu2ai vDntul (i rspundea4 oftDnd fr (ncetare (n 1urul celor /apte turnuri su0iri /i =9DlDind Poarta Funii de fiecare dat cDnd 0tea (n rafale. -a fi i mai ru iarna% /tia ea. Iarna% aici 8a fi o .nchisoare alb i .ngheat# Cu toate astea4 9Dndul de a pleca o (nspi2Dnta aproape la fel de 2ult pe cDt (l (n9ro=ea /i pe $o0ert4 doar c ea ascundea asta 2ai 0ine. &atl ei spunea c nu era nicio ru/ine s te te2i4 doar de=vluirea fricii era ru/inoas. O&oi oa2enii triesc cu frica (n sDnP4 afir2a el. %layne nu era si9ur c (l crede. Pe Petyr >aelish nu-l (nspi2Dnta ni2ic. ( spus asta doar ca s2mi dea mie cura9# Ha avea nevoie de cura14 acolo4 1os4 unde /ansele de a fi de2ascat erau 2ult 2ai 2ari. Prietenii lui Petyr de la curte (i tri2iseser vor0 c re9ina avea oa2eni care-i cutau pe Pe=even9hi /i pe :ansa :tarC. (sta ar .nsemna s2mi pierd capul dac 8oi fi gsit% (/i rea2inti ea (n ti2p ce co0ora o scar din trepte de piatr (n9heat. Trebuie s fiu (la"ne tot timpul% i pe dinuntru% i pe dinafar# Fothor >rune se afla (n ca2era vinciurilor4 a1utDndu-l pe Mord4 te2nicerul4 /i pe cei doi slu1itori s (n9hesuie cufere cu haine /i 0aloturi de stof (n /ase ciu0re din le2n de ste1ar4 suficient de 2ari (ncDt s (ncap (n ele cDte trei oa2eni. Hinciurile 2ari4 cu lanuri4 erau calea cea 2ai u/oar de a1uns la castelul de etap Cer4 aflat la aproape dou sute de 2etri su0 eiA altfel4 tre0uia s co0ori pe un co/ din piatr spat (n 2unte4 dintr-o pivni.

27?

+au s mergi pe unde a luat2o :arillion% i 7ad" 7"sa .naintea lui# I :-a dat 0iatul 1os din patK (ntre0 +er Fothor. I %cu2 (l (20ia=. Ha fi 9ata (ntr-o or. I : sper2 c va fi. Mya nu va a/tepta 2ai 2ult de a2ia=. Ca2era vinciurilor era ne(ncl=it4 a/a c respiraia li se a0urea cu fiecare cuvDnt rostit. I Ha a/tepta4 =ise %layne. &re0uie s a/tepte. I Nu fii atDt de convins4 do2ni. " pe 1u2tate catDr chiar ea. Cred c ne-ar lsa pe toi s fl2Dn=i2 2ai de9ra0 decDt s-/i pri2e1duiasc ani2alele. ND20i spunDnd asta. mbete de fiecare dat cnd 8orbete despre :"a +tone# Mya era 2ult 2ai tDnr decDt +er Fothor4 (ns cDnd Petyr aran1a cstoria dintre Fordul Cor0ray /i fiica ne9ustorului su4 (i spusese c fetele tinere erau (ntotdeauna 2ai fericite cu 0r0aii 2ai vDrstnici. O'nocena /i eEperiena for2ea= (ntotdeauna un 2aria1 perfectP4 procla2a el. %layne se (ntre0a ce prere avea Mya despre +er Fothor. Cu nasul lui 0orcnat4 flcile ptrate /i s2ocul de pr lDnos4 (ncrunit4 >rune nu putea fi socotit un 0r0at artos4 (ns nu era nici pocit# (re o fa comun% .ns e una cinstit# Cu toate c a1unsese la ran9ul de cavaler4 ori9inea lui +er Fothor era foarte 2odest. 5ntr-o noapte (i spusese c se (nrudea cu fa2ilia >rune de >ro-nhollo-4 o veche fa2ilie de cavaleri de la Capul !hearei Despicate. OM-a2 dus la ei cDnd a 2urit tataP4 2rturisi el4 O(ns s-au rhit pe 2ine /i-au =is c nu-s din sDn9ele lor.P $efu=a s spun ce s-a (ntD2plat 2ai departe4 doar c aflase tot ceea ce /tia despre ar2e pe calea cea 9rea. :o0ru4 era un 0r0at tcut /i puternic. Iar 5et"r spune c este loial# +e .ncrede .n el la fel de mult ca .n toi ceilali# >rune ar fi potrivit pentru o fat 0astard4 precu2 Mya :tone4 se 9Dndi ea. (r fi fost altce8a dac tatl ei ar fi recunoscut2o% dar n2a fcut2o niciodat# Iar :add" spune c nici fecioar nu2i# Mord (/i ridic 0iciul /i-l pocni4 iar pri2a pereche de 0oi (ncepu s se (nvDrteasc (n cerc4 rsucind vinciul. Fanul se desf/ur4 =drn9nind pe cDnd se tDra pe piatr4 iar ciu0rul de ste1ar se le9na (n ti2p ce-/i (ncepea lun9a co0orDre spre Cer. !ieii boi% se 9Dndi %layne. Mord avea s le taie 9Dtul /i s-i 2celreasc (nainte de plecare4 lsDndu-i prad vulturilor. Ceea ce r2Dnea pDn la redeschiderea castelului "yrie ur2a s fie pus la fri9are la festivalul pri2verii4 dac nu se va fi stricat (ntre ti2p. # 0un re=erv de

276

carne (n9heat 0ocn prevestea o var (20el/u9at4 spunea 0trDna !retchel. I No0il do2ni4 =ise +er Fothor4 ar fi 0ine s /tii asta. Mya n-a urcat sin9ur. Fady Myranda este cu ea. I #h. )e ce2ar clri pn sus% pe munte% doar pentru a cobor. din nou3 Myranda $oyce era fiica Fordului Nestor. :in9ura oar cDnd :ansa vi=itase Porile Funii4 (n dru2 spre "yrie4 (2preun cu 2tu/a sa Fysa /i cu Fordul Petyr4 ea lipsise4 (ns %layne au=ise 2ulte despre ea de atunci4 de la soldaii /i de slu1nicele din "yrie. Ma2a ei 2urise de2ult4 a/a c Fady Myranda se ocupa de (ntreinerea castelului tatlui eiA acolo4 curtea era 2ai plin de via cDnd era ea acas decDt atunci cDnd lipsea4 dup cu2 spunea un =von. OMai devre2e sau 2ai tDr=iu4 vei da de Myranda $oyceP4 o averti=ase Petyr. OCDnd se va (ntD2pla4 fii prudent. 5i place s 1oace rolul proastei vesele4 dar (nluntrul ei este 2ai viclean decDt tatl ei. %i 9ri1 ce vor0e/ti prin prea12a ei.P -oi a8ea% (/i spuse4 .ns n2am a8ut cum s tiu c 8oi .ncepe att de repede# I $o0ert va fi (ncDntat. Fui (i plcea de Myranda $oyce. %cu2 tre0uie s 2 ieri4 ser4 dar tre0uie s ter2in de fcut 0a9a1ele. CDnd r2ase sin9ur4 urc treptele (napoi spre ca2era ei4 pentru ulti2a oar. ;erestrele fuseser i=olate /i o0lonite4 2o0ilele acoperite. CDteva dintre lucrurile ei fuseser de1a luate4 celelalte erau (2pachetate de1a. &oate 2tsurile /i fineurile lui Fady Fysa ur2au s fie lsate (n ur2. Cele 2ai fine pDn=eturi /i cele 2ai 2oi catifele4 dantelele 2yrishe=e 0o9at 0rodateA toate r2Dneau. %colo4 1os4 %layne tre0uia s se (20race cu 2odestie4 ca orice fat de ori9ine u2il. $u conteaz% (/i spuse ea. $ici aici n2am .ndrznit s pun pe mine cele mai bune haine# !retchel desf/ase patul /i (ntinsese restul ve/2intelor ei. %layne purta de1a ciorapi lun9i din lDn pe su0 rochie4 peste stratul du0lu de len1erie. %cu2 (/i puse o tunic din lDn de oaie /i o 2antie cu 9lu94 din 0lan4 prin=Dnd-o cu o 0ro/a lcuit4 su0 for2a unui 2ierloi4 un dar din partea lui Petyr. Mai avea /i o e/arf /i o pereche de 2nu/i de piele4 tivite cu 0lan4 pentru a se potrivi cu ci=2ele ei de clrie. CDnd /i le puse pe toate4 se si2i la fel de 9ras /i de (20lnit ca un pui de urs. -oi fi bucuroas s le am pe munte% tre0ui s-/i rea2inteasc. Mai arunc o ulti2 privire prin (ncpere (nainte s plece. (m fost .n siguran aici% se 9Dndi4 .ns acolo 9os?

27,

CDnd %layne reveni (n ca2era vinciurilor4 o 9si pe Mya :tone a/teptDnd ner0dtoare (2preun cu Fothor >rune /i cu Mord. Trebuie s fi urcat .ntr2un ciubr% s 8ad de ce dureaz att# :u0ire /i 2usculoas4 Mya arta la fel de dur ca pielea vechilor costu2e de clrie pe care le purta pe su0 c2a/a de =ale ar9intii. Prul (i era ne9ru ca pana cor0ului4 atDt de scurt /i de epos (ncDt %layne 0nuia c /i-l tia cu un pu2nal. #chii Myei erau cea 2ai spectaculoas trstur a sa4 2ari /i al0a/tri. (r putea fi drgu dac s2ar .n8emnta ca o fat# %layne se tre=i (ntre0Dndu-se dac +er Fothor o plcea cel 2ai 2ult (n fier /i piele4 sau o visa (20rcat (n dantele /i 2tsuri. Myei (i plcea s spun c tatl ei fusese un ap4 iar 2a2a ei o 0ufni4 dar %layne aflase adevrata poveste de la Maddy. )a% (/i spuse ea4 privind-o acu24 are i ochii% i prul lui% prul des i negru pe care el .l a8ea la fel ca Renl"# I 3nde-iK (ntre0 fata 0astard. I 5nli2ea :a este (20iat /i (20rcat. I &re0uie s se ca2 9r0easc. :e face tot 2ai rece4 nu si2iiK &re0uie s a1un9e2 dincolo de Npad (nainte s co0oare soarele. I CDt e de apri9 vDntulK o (ntre0 %layne. I %r putea fi /i 2ai ruM /i a/a va fi4 dar dup lsarea (ntunericului. Mya (/i ddu de pe ochi o /uvi de pr. I Dac se 2ai (20ia= 2ult4 vo2 r2Dne aici ca (ntr-o capcan4 (ntrea9a iarn4 fr ni2ic de 2Dncat (n afar de noi (n/ine. %layne nu 2ai /tia ce s spun la a/a ceva. Din fericire4 fu salvat de sosirea lui $o0ert %rryn. Micul lord purta catifea al0astr precu2 cerul4 un lan de aur /i safire /i o 2antie al04 din 0lan de urs. :cutierii si ineau fiecare de cDte-un capt4 ca s nu o tDrasc pe podea. Maesterul Cole2on (i aco2pania (ntr-o 2antie cenu/ie 1erpelit4 tivit cu 0lan de veveri. !retchel /i Maddy nu erau prea departe (n ur2-i. CDnd si2i vDntul rece atin9Dndu-i faa4 $o0ert scDnci4 dar &errance /i !yles erau (n spatele lui4 ca s nu poat fu9i. I :tpDne4 =ise Mya4 vrei s clre/ti cu 2ineK 5rea brusc% se 9Dndi %layne. (r fi trebuit s2l .ntmpine cu un zmbet% s2i spun ct de puternic i de cura9os arat# I Hreau cu %layne4 =ise Fordul $o0ert. Mer9 nu2ai cu ea. I Ciu0rul ne poate duce pe toi trei. I "u o vreau nu2ai pe %layne. &u pui toat4 ca un catDr. I Dup cu2 dore/ti.

27*

Chipul Myei nu trda nicio reacie. 3nele dintre lanurile vinciurilor erau fiEate pe co/uri de rchit4 altele pe ciu0re solide de ste1ar. Cel 2ai 2are dintre ele era 2ai (nalt decDt %layne4 cu doa9e de fier care (i (ncin9eau /ipcile de un 2aro-(nchis. Chiar /i a/a4 si2ea noduri (n 9Dt cDnd (l lu pe $o0ert de 2Dn /i-l a1ut s intre. #dat ce trapa se (nchise (n ur2a lor4 le2nul (i (ncon1ura din toate prile. Nu2ai sus era deschis. 0 mai bine aa% (/i =ise ea4 nu ne putem uita .n 9os# Dedesu0t erau nu2ai Cerul /i cerul. Dou sute de 2etri de cer. Pentru un 2o2ent4 se tre=i (ntre0Dndu-se cDt de 2ult (i luase 2tu/ii sale s cad de la o ase2enea (nli2e /i care-i fusese ulti2ul 9Dnd cDnd 2untele se apropia (n vite= de ea. $u% nu trebuie s gndesc .n aceti termeni# $2am 8oie1 I F'>"$J se au=i stri9tul lui +er Fothor. Cineva (2pinse ciu0rul cu putere. :e le9n /i pocni4 se frec de podea4 apoi se 0alansa eli0erat. %u=i pocnetul 0iciului lui Mord /i =n9nitul lanului. 5ncepur s co0oare4 s2ucit /i sacadat la (nceput4 apoi 2ult 2ai lin. ;aa lui $o0ert era palid /i avea ochii 0ul0ucai4 (ns 2Dinile-i erau ne2i/cate. "yrie se 2ic/ora deasupra lor. Celulele deschise de la nivelurile inferioare fceau castelul s se2ene cu un fa9ure v=ut de 1os. Un fagure fcut din ghea% cu9et %layne4 un castel fcut din zpad# Putea au=i vDntul fluierDnd (n 1urul ciu0rului. Fa trei=eci de 2etri 2ai 1os4 (i (n/fac o pal 0rusc de vDnt. Ciu0rul se le9n (ntr-o parte /i-n alta4 rsucindu-se (n aer4 apoi se i=0i puternic de peretele de stDnc din spatele lor. :chi1e de 9hea c=ur (n valuri asupra lor4 iar ste1arul pDrDi /i se (ntinse. $o0ert scp un icnet /i se a9 de ea4 (n9ropDndu-/i faa (ntre sDnii ei. I :tpDnul 2eu are cura14 =ise %layne cDnd (l si2i tre2urDnd. "u sunt atDt de speriat (ncDt de-a0ia dac 2ai pot s scot o vor04 dar tu nu. 5l si2i dDnd din cap. I Cavalerul 5naripat a fost cura1os4 tot a/a sunt /i eu4 se (2puna el (n corsa1ul ei. :unt un (rr"n# I Hrea Pri9orelul 2eu s 2 in strDnsK (ntre0 ea4 cu toate c de1a o (20ri/ase atDt de apri9 (ncDt de-a0ia dac 2ai putea respira. I Dac vrei tu4 /opti el. Li4 inDndu-se strDns unul de cellalt4 (/i continuar cltoria direct spre Cer. + numeti aa ce8a DcastelE e ca i cum i2ai spune DlacE bltoacei de pe podeaua pri8atei% se 9Dndi %layne cDnd ciu0rul fu deschis pentru ca ei

2)7

s poat ie/i. Cer nu era 2ai 2ult decDt un =id de for2a unei se2iluni4 din piatr fr 2ortar4 (nchi=Dnd o 2ar9ine de piatr /i 9ura cscat a unei caverne. 5n interior erau 2a9a=ii /i 9ra1duri4 o sal lun94 natural4 /i 2Dnerele dltuite care duceau pDn sus4 spre "yrie. %far4 terenul era presrat cu roci sparte /i stDnci. $a2pe de p2Dnt facilitau accesul spre =id. Dou sute de 2etri 2ai sus4 "yrie era atDt de 2ic (ncDt (l putea ascunde cu 2Dna ei4 (ns departe4 1os4 Halea se (ntindea verde /i aurie. 5n castel (i a/teptau dou=eci de catDri4 (2preun cu doi dintre (n9ri1itori /i Fady Myranda $oyce. ;iica Fordului Nestor se dovedi a fi o fe2eie scund /i corpolent4 ca2 de-o sea2 cu Mya :tone4 (ns (n ti2p ce Mya era su0ire /i 2usculoas4 Myranda avea un trup 2oale care (2pr/tia un 2iros dulcea9 /i coapse =dravene4 era lat (n /olduri /i eEtre2 de pieptoas. CDrlionii ei castanii4 9ro/i4 (ncadrau o0ra1ii rotun=i /i ru2eni4 o 9ur 2ic /i o pereche de ochi cprui4 neastD2prai. CDnd $o0ert se car cu 9ri1 afar din ciu0r4 ea (n9enunche pe un petic de =pad pentru a-i sruta 2Dna /i o0ra1ii. I :tpDne4 =ise ea4 ai crescut atDt de mare1 I Chiar a/aK spuse $o0ert (ncDntat. I 5n curDnd vei fi 2ai (nalt ca 2ine4 2ini fe2eia. :e ridic (n picioare /i-/i scutur u/or =pada de pe rochie. I 'ar tu tre0uie s fii fiica Fordului Protector4 adu9 ea cDnd ciu0rul se duse =n9nind (napoi spre "yrie. %2 au=it eu c e/ti fru2oas. Hd c este adevrat. %layne fcu o reveren. I Do2nia este 2ult prea 0un s spun asta. I >unK ;ata 2ai (n vDrst pufni (n rDs. Ce plictisitor ar fi a/a. "u aspir s devin o 2a/ter. &re0uie s-2i spui toate secretele tale pe dru2 (n 1os. Pot s-i spun %layneK I Dac vrei tu4 do2ni. ns nu 8ei afla niciun secret de la mine# I "u sunt Odo2niP la Pori4 (ns aici4 pe 2unte4 poi s-2i spui $anda. CDi ani ai4 %layneK I Paispre=ece4 do2ni. Decisese c %layne :tone ar tre0ui s fie 2ai (n vDrst decDt :ansa :tarC. I Randa# Mi se pare c au trecut o sut de ani de cDnd a2 avut /i eu paispre=ece. CDt de inocent era2. &u 2ai e/ti inocent4 %layneK :e (nro/i. I Poate n-ar tre0uiM Da4 desi9ur.

2))

I &e pstre=i pentru Fordul $o0ertK o iscodi Fady Myranda. :au e vreun scutier ner0dtor care visea= la favorurile taleK I Nu4 =ise %layne4 chiar atunci cDnd $o0ert spuse: I "ste prietena mea# &errance /i !yles n-o pot avea. 3n al doilea ciu0r sosise de1a4 0ufnind 2oale (ntr-un 2or2an de =pad (n9heat. Maesterul Cole2on ie/i din el4 (2preun cu scutierii. Fa tura ur2toare4 a1unser Maddy /i !retchel4 care cltoriser (2preun cu Mya :tone. ;ata 0astard nu 2ai pierdu vre2ea /i prelua co2anda. I Nu vre2 s r2Dne2 (n=pe=ii aici4 pe 2unte4 le spuse ea celorlali 2Dntori de catDri. "u a2 s-i preiau pe Fordul $o0ert /i pe co2panionii si. #ssy4 tu (i aduci 1os pe +er Fothor /i pe ceilali4 dar d-2i o or avans. Morcov4 tu vei avea (n 9ri1 cuferele /i cutiile lor. :e (ntoarse spre $o0ert %rryn4 iar prul ei ne9ru se (nvol0ur. I Pe care catDr vei clri ast=i4 stpDneK I Put cu toii. 5l vreau pe cel cenu/iu4 cu urechea roas. Hreau ca %layne s clreasc (2preun cu 2ine. Li Myranda. I %colo unde dru2ul este destul de lat. 8aide4 stpDne4 s te pune2 pe catDrul tu. :e si2te 2iros de =pad (n aer. De-a0ia peste 1u2tate de or fur 9ata de plecare. CDnd toi patru erau (n /a4 Mya :tone ddu un ordin scurt /i doi dintre o/tenii de la Cer deschiser porile. Mya (i conduse afar4 cu Fordul $o0ert i2ediat (n spatele ei4 (nfofolit (n 2antia lui de 0lan de urs. %layne /i Myranda $oyce veneau dup ei4 ur2ate de !retchel /i Maddy4 apoi de &errance Fynderly /i !yles !rafton. Maesterul Cole2on (ncheia coloana4 ducDnd un al doilea catDr (ncrcat cu cufere cu ier0uri /i poiuni. HDntul se (ntei i2ediat ce ie/ir (n afara =idurilor. %ici se aflau deasupra li2itei pdurii4 eEpu/i vre2ii. %layne era 0ucuroas c se (20rcase atDt de clduros. Mantia (i flutura =9o2otos4 iar o rafal 0rusc (i ddu 9lu9a pe spate. $Dse4 (ns la cDiva pa/i (naintea ei4 Fordul $o0ert se vDn=oli /i rosti: I " prea fri9. %r tre0ui s ne (ntoarce2 /i s a/tept2 pDn se face 2ai cald. I Ha fi 2ai cald (n vale4 stpDne4 =ise Mya. Hei vedea cDnd a1un9e2 acolo. I Nu 8reau s vd4 fcu $o0ert4 (ns Mya nici nu-l 2ai lu (n sea2. Dru2ul lor consta (ntr-o serie de trepte strD20e4 din piatr4 cioplite (n 2unte4 dar catDrii cuno/teau fiecare centi2etru al lor. %layne era 0ucuroas de asta. 'ci4 colo4 piatra fusese sfrD2at de ur9iile nenu2ratelor

2)2

succesiuni ale anoti2purilor4 cu toate de=9heurile /i (n9heurile lor. 3r2e de =pad4 de un al0 or0itor4 se 2enineau pe stDncile de pe fiecare parte a crruii. :oarele strlucea4 cerul era al0astru4 iar pe sus /oi2ii =0urau (n cercuri4 plutind (n vDnt. %ici4 unde panta era 2ai a0rupt4 treptele erau rsucite (napoi /i (nainte4 (n loc s co0oare drept. +ansa +tar< a urcat muntele% .ns (la"na +tone este cea care coboar# "ra un 9Dnd straniu. 5/i a2inti c la urcare Mya o averti=ase s-/i in privirile pe crarea din faa ei. O3it-te (n sus4 nu (n 1osP4 spunea eaM (ns asta nu 2ai era posi0il la co0orDre. ( putea s2mi .nchid ochii# Catrul tie drumul% n2are el ne8oie de mine# 5ns asta prea ceva ce-ar fi fcut 2ai 2ult :ansa4 fata aceea speriat. %layne era o fe2eie 2ai (n vDrst decDt ea4 o 0astard cura1oas. Fa (nceput4 se deplasar (ntr-un sin9ur /ir4 dar 2ai 1os crarea se li suficient cDt s se poat clri doi cDte doi4 iar Myranda $oyce veni lDn9 ea. I %2 pri2it o scrisoare de la tatl tu4 =ise ea pe un ton senin4 ca /i cu2 ar fi stat (2preun cu septa lor4 cro/etDnd. "ste (n dru2 spre cas4 spune el4 /i sper s-/i vad scu2pa fiic cDt de curDnd. Mai scrie c Fyonel Cor0ray pare foarte 2ulu2it de 2ireasa lui /i chiar 2ai 2ult de =estrea ei. "u sper c Fordul Fyonel (/i a2inte/te de care dintre ele are nevoie (n pat. Fady Gayn-ood a aprut la ospul de nunt cu Cavalerul celor Nou :tele4 spune Fordul Petyr4 spre ui2irea tuturor. I %nya Gayn-oodK %devratK For=ii Declarani se reduseser de la /ase4 la trei4 din cDte se prea. 5n =iua (n care plecase de pe 2unte4 Petyr >aelish fusese pe deplin (ncre=tor c-l va cD/ti9a pe :y2ond &e2pleton de partea sa4 (ns nu /i pe Fady Gayn-ood. Mai e /i altcevaK (ntre0 ea. "yrie era un loc atDt de sin9uratic4 (ncDt era laco2 s afle orice frD2 de /tire din lu2ea de afar4 indiferent cDt era de frivol /i de insi9nifiant. I Nu de la tatl tu4 nu4 (ns au sosit alte dou psri. $=0oiul continu4 peste tot (n afar de aici. $iverrun s-a predat4 (ns Piatra Dra9onului /i Captul ;urtunii (nc re=ist pentru Fordul :tannis. I Fady Fysa a fost atDt de (neleapt s ne in departe de toate astea. Myranda (i =D20i scurt /i cu viclenie. I Da4 a fost sufletul (nelepciunii (ns/i4 0una doa2n. :e foi pe locul ei. #are de ce tre0uie s fie catDrii atDt de oso/i /i cu n0diK Mya nu-i hrne/te destul. 3n catDr dr9u /i 9rsuliu ar fi 2ult 2ai conforta0il la

2)

dru2. Ltiai c eEist un nou 5nalt :eptonK #h4 iar $ondul de Noapte are drept co2andant un 0ietan4 un fiu 0astard al lui "ddard :tarC. I .on :no-K i=0ucni ea4 surprins. I :no-K Da4 presupun c :no- (l chea2. Nu se 2ai 9Dndise la .on de o 9r2ad de vre2e. 5i era doar frate vitre94 dar4 cu toate asteaM acu2 c $o00 /i >ran /i $icCon erau 2ori4 .on :noera sin9urul frate care-i 2ai r2sese. (cum i eu sunt o bastard% ca el# 6h% ar fi o binecu8ntare s2l 8d din nou# Dar4 desi9ur4 asta nu se va (ntD2pla. %layne nu avea frai4 fie ei ile9iti2i sau altfel. I Heri/orul nostru4 Tohn >ron=4 a avut /i el parte de un turnir la $unestone4 continu Myranda $oyce indiferent4 unul 2ic4 doar pentru scutieri. :e aran1ase ca 8arry Mo/tenitorul s cD/ti9e onorurile /i a/a a /i fost. I 8arry Mo/tenitorulK I Pupilul lui Fady Gayn-ood. 8arrold 8ardyn9. Presupun c tre0uie s-i spune2 +er 8arry acu2. Tohn >ron= l-a (nno0ilat. I #h. %layne era nedu2erit. De ce tre0uia ca pupilul lui Fady Gayn-ood s-i devin 2o/tenitorK %vea fiii ei de sDn9e. 3nul era Cavalerul Porii4 +er Donnel. N-ar fi vrut s par proast4 a/a c nu spuse decDt: M ro9 s fie un cavaler vrednic. Fady Myranda pufni. I 'ar eu 2 ro9 s fac vrsat-de-vDnt. Ltii4 are o fiic din flori4 fcut cu o fat din popor. No0ilul 2eu tat sperase s 2 2rite cu 8arry4 (ns Fady Gayn-ood nici n-a vrut s aud de asta. Nu /tiu dac pe 2ine 2-a considerat nepotrivit pentru el sau dac a fost dota 2ea. :coase un oftat. %2 nevoie de un alt so. %2 avut unul4 cDndva4 nu2ai c l-a2 o2orDt. I &uK fcu %layne /ocat. I #h4 da. % 2urit deasupra 2ea. n 2ine4 ca s-o spun pe-a dreapt. :per c /tii ce se (ntD2pl (ntr-un pat con1u9al4 nuK "a se 9Dndi la &yrion /i la CDine /i la cu2 o srutase /i ddu din cap. I Cred c a fost (n9ro=itor4 do2ni. : 2oar. (colo% vreau s spun (n ti2pM (n ti2p ceM I M 2i-o tr9eaK Ddu din u2eri. Da4 a fost tul0urtor4 desi9ur. Li 0dran pe deasupra. N-a avut nici 2car 0unul-si2 de a-2i lsa un copil. >trDnii au s2Dna sla0. %/a c iat-2 vduv4 (ns doar puin u=at. 8arry ar fi putut s se descurce 2ult 2ai ru. %/ (ndr=ni s spun c a/a va fi. Fady Gayn-ood (l va cstori4 fr doar /i poate4 cu vreuna dintre

2)+

nepoatele ei ori cu vreuna dintre ale lui Tohn >ron=. I Dup cu2 spui tu4 do2ni. %layne (/i a2intise de avertis2entul lui Petyr. I Randa# 8ai c poi s-o spui. $an. Da. I $anda. I %/a-i 2ult 2ai 0ine. M te2 c tre0uie s-2i cer iertare fa de tine. %i s cre=i c sunt vreo tDrf (n9ro=itoare4 /tiu4 dar 2-a2 culcat /i cu 0iatul acela fru2u/el4 Marillion. Nu /tia2 c era un 2onstru. CDnta 2inunat /i putea face lucruri atDt de dr9ue cu de9etele lui. Nu l-a/ fi acceptat (n pat dac a/ fi /tiut c avea de 9Dnd s-o (2pin9 pe Fady Fysa prin Poarta Funii. Ca re9ul de 0a=4 nu 2 culc cu 2on/tri. "Ea2ina faa /i pieptul %laynei. "/ti 2ai fru2oas ca 2ine4 dar sDnii 2ei sunt 2ai 2ari. Maesterul spune c sDnii 2ari nu produc 2ai 2ult lapte decDt cei 2ici4 dar nu-l cred. %i v=ut vreodat o doic cu De 2iciK %i ti sunt 2ari pentru o fat de vDrsta ta4 (ns cu2 sunt sDni de 0astard4 n-a2 s-2i fac pro0le2e din cau=a lor. Myranda (/i (20oldi catDrul 2ai aproape. Ltii c Mya a noastr nu-i fecioar4 nuK Ltia. !rasa de Maddy i-o /optise odat la ureche4 dup ce Mya urcase la ei cu provi=ii. I Mi-a spus Maddy. I Nici nu se putea altfel. %re o 9ur la fel de 2are ca /oldurile ei4 /i are /olduri enorme# Mychel $edfort a fost vinovatul. "ra scutierul lui Fyn Cor0ray. 3n ade8rat scutier4 nu ca 0iatul acela necioplit cu care l-a (nlocuit +er Fyn. 320l vor0a c l-ar fi luat pe sta nu2ai pentru parale. Mychel era cel 2ai 0un tDnr spadasin din Hale4 /i 9alantM sau cel puin a/a credea 0iata Mya4 pDn cDnd s-a (nsurat cu una dintre fetele lui Tohn >ron=. Fordul 8orton nu i-a dat de ales (n aceast chestiune4 sunt convins4 dar a fost o cru=i2e s-i fac asta Myei. I +er Fothor este ata/at de ea. %layne privi (n 1os4 spre fata cu catDrii4 aflat cu dou=eci de trepte 2ai 1os. Mai 2ult decDt ata/at. I Fothor !rune3 Myranda ridic o sprDncean. 'ar ea /tieK Nu 2ai a/tept rspunsul. "l n-are nicio speran4 0ietul de el. &atl 2eu a (ncercat s 9seasc pe unul potrivit pentru Mya4 dar n-a vrut niciunul. ;ata asta este pe 1u2tate catDr. ;r s vrea4 lui %layne (ncepuse s (i plac de fata 2ai (n vDrst. Nu 2ai avusese parte de o flecreal a2ical de cDnd cu 0iata .eyne Poole. I Cre=i c lui +er Fothor (i place de ea a/a cu2 este4 (n =ale /i pieleK o

2)B

(ntre0 ea pe fata care prea atDt de (neleapt (n ale lu2ii. #ri o visea= drapat nu2ai (n 2tsuri /i catifeleK I " 0r0at. # visea= 9oal. ncearc s m fac din nou s roesc# Fady Myranda tre0uie c-i au=ise 9Dndurile. I %i o nuan atDt de fru2oas de ro=. CDnd ro/esc eu4 art aproape ca un 2r. M ro94 n-a2 2ai ro/it de ani de =ile. :e apropie de ea. &atl tu are de 9Dnd s se recstoreascK I &atl 2euK %layne nici nu se 9Dndise la a/a ceva. Cu2va4 ideea o fcu s devin a9itat. :e po2eni a2intindu-/i de eEpresia de pe faa Fysei %rryn4 cDnd cdea prin 3/a Funii. I Lti2 cu toii cDt de devotat i-a fost el lui Fady Fysa4 =ise Myranda4 dar n-o poate 1eli pe vecie. %re nevoie de o soie tDnr /i dr9u care s-l scape de durere. >nuiesc c ar putea avea la dispo=iie 1u2tate din fecioarele de vi no0il din Hale. Cine-ar fi un so 2ai 0un decDt Fordul nostru ProtectorK Cu toate astea4 a/ fi preferat s ai0 un alt nu2e decDt )egeel# Ltii cDt e de 2icK I De9etul luiK :e (nro/i din nou. "u nuM Niciodat n-a2M Fady Myranda rDse atDt de tare (ncDt Mya :tone se uit (napoi4 spre ele. I Nu contea=4 %layne4 sunt convins c-i destul de 2are. &recur pe su0 o 0olt 2odelat de vDnt4 unde ururi lun9i erau a9ai de piatra al04 picurDnd pe ele. Pe partea cealalt4 crarea se (n9usta /i co0ora a0rupt pe o distan de cel puin trei=eci de 2etri. Myranda fu nevoit s treac (n spate. %layne (/i (20oldi catDrul. Panta a0rupt din aceast parte a co0orD/ului o fcea s se in strDns (n /a. &reptele de aici fuseser nete=ite de potcoavele de fier ale tuturor catDrilor care str0tuser acest dru24 pDn cDnd a1unseser s se2ene cu /iruri de castroane puin adDnci4 din piatr. %pa se acu2ulase pe fundul lor4 strlucind auriu (n soarele a2ie=ii. (cum este ap% se 9Dndi %layne4 .ns la lsarea .ntunericului se 8a transforma .n ghea# 5/i ddu sea2a c-/i inea respiraia4 /i eEpir. Mya :tone /i Fordul $o0ert aproape c a1unseser la spirala din piatr unde panta se repe=ea din nou (n 1os. 5ncerc s se uite la ei4 /i nu2ai la ei. $2am s cad% (/i =ise ea. Catrul :"ei m trece de asta# HDntul /uiera (n 1urul ei (n ti2p ce se ciocnea /i-/i croia dru24 treapt cu treapt. ' se prea c durea= o ve/nicie. %poi4 deodat4 se po2eni 1os4 (2preun cu Mya /i 2icul ei lord4 adunai

2)?

su0 o stDnc (ntortocheat4 (n spiral. 5naintea lor se (ntindea o /a (nalt din piatr4 (n9ust /i (n9heat. %layne au=ea vDntul urlDnd /i (l si2ea s2ucindu-i 2antia. 5/i a2inti acest loc din ti2pul urcrii. # (nspi2Dntase /i atunci /i o (nspi2Dnta /i acu2. I " 2ai lat decDt pare4 (i spunea Mya pe un ton vesel Fordului $o0ert. %re un 2etru li2e /i nu 2ai 2ult de opt lun9i2e4 e o ni2ica toat. I Ni2ica4 =ise $o0ert. MDna (i tre2ura. 6h% nu% se 9Dndi %layne. Te rog% nu aici% nu acum# I Cel 2ai 0ine ar fi s conduc catDrii dincolo4 spuse Mya. Dac nu-l deran1ea= pe stpDnul 2eu4 a2 s-l iau pe al 2eu pri2ul4 apoi 2 (ntorc pentru ai vo/tri. Fordul $o0ert nu rspunse. :e hol0a la /aua (n9ust cu ochii (nro/ii. I Nu va dura 2ult4 stpDne4 pro2ise Mya4 (ns %layne se (ndoia c 0iatul o au=ise. CDnd fata 0astard conduse catDrul afar din adpostul oferit de spiral4 vDntul o apuc (n dini. Mantia i se ridic4 rsucindu-se /i =0tDndu-se (n aer. Mya se cltin /i4 pre de o clip4 pru c va fi a=vDrlit peste 2ar9ine4 (ns (/i recD/ti9 echili0rul cu2va /i continu s 2ear9. %layne lu 2Dna (n2nu/at a lui $o0ert (ntr-a ei pentru a-i opri tre2uratul. I Pri9orel4 spuse ea4 sunt speriat. Sine-2 de 2Dn /i a1ut-2 s traverse= dincolo. Ltiu c ie nu-i este fric. "l o privi4 cu pupilele 2ic/orate ca ni/te vDrfuri de ac (ntunecate (n ochii 2ari /i al0i ca ni/te al0u/uri. I Nu 2i-eK I Nu. &u e/ti cavalerul 2eu (naripat4 :er Pri9orel. I Cavalerul 5naripat putea =0ura4 /opti $o0ert. I Mai sus de 2uni. 5l strDnse de 2Dn. Fady Myranda li se alturase lDn9 spiral. I Putea4 repet ea cDnd v=u ce se petrecea. I +er Pri9orel4 =ise Fordul $o0ert4 iar %layne (/i ddu sea2a c nu (ndr=nea s-o a/tepte pe Mya. 5l a1ut pe 0iat s descalece /i4 inDndu-se de 2Dn4 p/ir pe /aua din piatr neted4 cu 2antiile fluturDnd (n ur2a lor. Peste tot (n 1ur nu era decDt aer curat /i cer4 cu p2Dntul =rindu-se pe a20ele pri4 (n prpastie. Pe 1os era 9hea /i pietrele sparte a/teptau4 parc4 s le scrDnteasc o 9le=n4 iar vDntul urla (nspi2Dnttor. 5arc ar fi un lup% (/i =ise :ansa. Un lup2fantom% mare ct un munte#

2)6

Li apoi a1unser pe partea cealalt4 iar Mya :tone rDse /i-l ridic pe $o0ert (n 0rae. I %i 9ri14 (i spuse %layne. &e-ar putea lovi tare cDnd tre2ur. N-ai crede una ca asta4 dar poate. !sir un loc pentru el4 un intrDnd (n stDnc4 pentru a-l feri de vDntul rece. %layne se ocup de el pDn cDnd tre2uratul (ncet4 (n ti2p ce Mya se duse (napoi pentru a-i a1uta pe ceilali s treac. Fa Npad (i a/teptau catDri odihnii /i o tocan cald de capr cu ceap. %layne 2anc (2preun cu Mya /i Myranda. I %/adar4 pe cDt e/ti de fru2oas4 pe atDt e/ti de cura1oas4 (i spuse Myranda. I Nu. Co2pli2entul o fcu s ro/easc. Nu sunt. %2 fost atDt de speriat. Nu cred c a/ fi putut traversa fr $o0ert. :e (ntoarse spre Mya :tone. &u aproape c ai c=ut. I !re/e/ti. "u nu cad niciodat. Prul Myei (i c=use peste o0ra=4 ascun=Dndu-i un ochi. I %2 spus c aproape ai c=ut. &e-a2 v=ut. Nu i-a fost fricK Mya cltin din cap. I 52i a2intesc un 0r0at care 2 arunca (n sus4 pe cDnd era2 foarte 2ic. "ste (nalt pDn la cer /i 2 arunc atDt de sus (ncDt si2t c parc =0or. $Dde2 a2Dndoi4 rDde2 atDt de 2ult (ncDt eu de-a0ia 2ai pot respira /i4 (n cele din ur24 rDd atDt de tare (ncDt fac pe 2ine4 (ns asta-l face pe el s rDd /i 2ai =9o2otos. Nu 2i-a fost niciodat fric atunci cDnd 2 arunca el. Ltia2 c era (ntotdeauna acolo ca s 2 prind. 5/i ddu prul pe spate. %poi4 (ntr-o 0un =i4 n-a 2ai fost. >r0aii vin /i pleac. Mint4 sau 2or4 sau te prsesc. 3n 2unte nu-i ca 0r0atul4 iar o piatr este fiica 2untelui. "u a2 (ncredere (n tatl 2eu /i (n catDrii 2ei. N-a2 s cad. 5/i puse 2Dna pe un pinten de stDnc =i2at /i se ridic (n picioare. %r fi 0ine s ter2inai. Mai ave2 (nc 2ult de 2ers /i 2ie-2i 2iroase a furtun. Npada (ncepu s cad chiar atunci cDnd plecau din Piatr4 cel 2ai 2are /i cel 2ai de 1os dintre cele trei castele de etap care aprau dru2urile spre "yrie. :e lsa a2ur9ul. Fady Myranda su9er c poate ar fi 2ai 0ine s se (ntoarc4 s petreac noaptea la Piatr /i s-/i reia co0orD/ul cDnd ie/ea soarele4 (ns Mya nici nu voi s aud de asta. I :-ar putea ca pDn atunci =pada s ai0 un 2etru /i 1u2tate 9rosi2e4 iar treptele s devin (n/eltoare chiar /i pentru catDri4 =ise ea. %2 face 2ai 0ine s continu2. # vo2 lua 2ai (ncet.

2),

%/a /i fcur. Mai 1os de Piatr4 treptele erau 2ai late /i 2ai puin a0rupte4 /erpuind printre pinii (nali /i 0ra=ii ver=i-cenu/ii care acopereau pantele 2ai 1oase de pe Fancea 3ria/ului. CatDrii Myei preau s cunoasc fiecare rdcin /i fiecare piatr de pe dru2ul spre vale4 iar dac uitau ei ceva4 (/i a2intea fata 0astard. .u2tate din noapte trecuse de1a cDnd =rir lu2inile Porilor Funii prin ninsoarea care cdea. 3lti2a parte a cltoriei lor fu /i cea 2ai lini/tit. Npada cdea nea0tut4 (nvluind (n al0 (ntrea9a lu2e. Pri9orel ador2i (n /a4 le9nDndu-se (nainte /i (napoi (n rit2ul 2i/crilor catDrului su. Chiar /i Fady Myranda (ncepu s ca/te /i s se plDn9 de o0oseal. I %ve2 aparta2ente pre9tite pentru toat lu2ea4 (i spuse ea %laynei4 dar4 dac vrei4 poi s dor2i (n patul 2eu la noapte. "ste suficient de 2are ca s (ncap (n el /i patru persoane. I %/ fi onorat4 do2ni. I $anda. Consider-te norocoas c sunt atDt de o0osit. &ot ce vreau s fac este s 2 cui0resc undeva /i s dor2. De o0icei4 cDnd fe2eile (2part patul cu 2ine4 tre0uie s plteasc taEa de pern4 adic s-2i povesteasc despre toate lucrurile rele pe care le-au fcut. I Li dac n-au fcut ni2ic ruK I "i4 atunci tre0uie s 2rturiseasc toate lucrurile rele pe care ar 8rea s le fac. Nu-i ca=ul tu4 desi9ur. 52i dau sea2a cDt de virtuoas e/ti doar v=Dndu-i o0ra1ii /tia trandafirii /i ochii /tia 2ari4 al0a/tri. Csc din nou. Nd1duiesc c ai picioarele calde. 3rsc s dor2 cu fete cu picioarele reci. PDn cDnd a1unser4 (n cele din ur24 la castel4 Fady Myranda aipise /i ea4 iar %layne visa la patul ei. -a fi un pat cu saltea din puf% (/i spuse ea4 moale i cald i adnc% umplut cu blnuri groase# -oi a8ea un 8is frumos% iar cnd m 8oi trezi% 8oi auzi cini ltrnd% femei flecrind pe lng fntn% sbii rsunnd prin curte# Iar mai trziu 8a fi un osp% cu muzic i dans# Dup lini/tea de 2oarte din "yrie4 tDn1ea dup stri9te /i rDsete. 5n ti2p ce dru2eii desclecau de pe catDri4 unul dintre str1erii lui Petyr ie/i din fortrea. I Fady %layne4 =ise el4 Fordul Protector te a/teapt. I :-a (ntorsK fcu ea uluit. I Pe la apusul soarelui. 5l vei 9si (n turnul de vest. #ra era 2ai aproape de =orii =ilei decDt de apus4 /i 2a1oritatea celor din castel erau ador2ii4 dar nu /i Petyr >aelish. %layne (l 9si a/e=at lDn9 un foc =dravn4 0Dnd vin fiert cu 2irodenii (n co2pania a trei 0r0ai pe care ea nu-i cuno/tea. :e

2)*

ridicar toi cDnd intr ea4 iar Petyr =D20i cald. I %layne. Hino4 d-i un pupic tatlui tu. "a-l (20ri/a cu ardoare /i-l srut pe o0ra=. I 52i pare ru c te deran1e=4 tat. Ni2eni nu 2i-a spus c ai co2panie. I &u nu deran1e=i niciodat4 scu2po. &oc2ai le spunea2 acestor 0ravi cavaleri ce fiic devotat a2. I Devotat /i fru2oas4 spuse un cavaler tDnr /i ferche=uit4 a crui coa2 deas /i 0lond (i trecea 0ine de u2eri. I Da4 fcu al doilea cavaler4 un 0r0at ro0ust4 cu o 0ar0 crunt4 stufoas4 un nas ro/u4 0orcnat din cau=a vini/oarelor sparte4 /i 2Dini noduroase4 2ari cDt ni/te /unci. %i o2is partea asta din pre=entare4 no0ile do2n. I Li eu a/ fi fcut la fel4 dac ar fi fiica 2ea4 spuse ulti2ul cavaler4 un 0r0at scund /i vDnos4 cu un =D20et ironic4 un nas ascuit /i un pr ro/cat4 aspru. Mai ales (n prea12a unor 2itocani ca noi. %layne rDse. I Chiar suntei 2itocaniK =ise ea provocDndu-i. Dar cu2 a/aK "u v luase2 drept trei cavaleri 9alani. I Cavaleri sunt4 (ntr-adevr4 fcu Petyr. 5nc nu /i-au dovedit politeea4 dar pute2 spera. D-2i voie s i-i pre=int pe +er >yron4 +er Mor9arth /i +er :hadrich. Do2nilor4 ea este Fady %layne4 fiica 2ea natural /i foarte isteaM cu care tre0uie s 2 sftuiesc4 dac suntei atDt de a2a0ili (ncDt s ne scu=ai. Cei trei cavaleri se (nclinar /i plecar4 (ns cel (nalt4 cu prul 0lond4 (i srut 2Dna (nainte de asta. I Cavaleri rtcitoriK =ise %layne dup ce se (nchise u/a. I Cavaleri fl2Dn=i. %2 considerat c este 0ine s 2ai ave2 cDteva spade de partea noastr. Hre2urile devin din ce (n ce 2ai interesante4 dra9a 2ea4 iar cDnd se (ntD2pl asta4 niciodat nu ai prea 2ulte spade. Regele :erlan s-a re(ntors la !ullto-n /i 0trDnul #s-ell are istorisiri de spus. Ltia 0ine c nu tre0uia s (ntre0e ce fel de istorisiri. Dac Petyr ar fi vrut ca ea s /tie4 i-ar fi spus. I Nu 2 a/tepta2 s te (ntorci atDt de curDnd4 spuse %layne. M 0ucur c ai venit. I Nu 2i-a/ fi dat niciodat sea2a 1udecDnd dup srutul pe care 2i l-ai dat. # trase 2ai aproape4 (i lu capul (n 2Dini /i o srut pe 0u=e4 (ndelun9. Ca2 acesta-i 9enul de srut care spune !un 8enit acas# %i 9ri1 ca data

227

viitoare s fie 2ai 0ine. I Da4 tat. :i2i cu2 ro/e/te. "l nu (i repro/a srutul. I N-ai crede nici 1u2tate din cDte se (ntD2pl la De0arcaderul $e9elui4 scu2pa 2ea. Cersei sare dintr-o idioenie (ntr-alta4 a1utat din 9reu de consiliul ei de sur=i4 pro/ti /i or0i. %2 anticipat (ntotdeauna c va srci do2eniul /i se va autodistru9e4 (ns nu 2-a2 a/teptat niciodat s se (ntD2ple atDt de repede# "ste destul de suprtor. :perase2 s a2 parte de vreo patru sau cinci ani de tihn4 ca s plante= ni/te se2ine /i s las fructele s se pDr9uiasc4 dar acu2M noroc c eu prosper (n haos. &are 2 te2 c 0ru2a de pace /i ordine lsate nou de cei cinci re9i nu va re=ista (n ur2a celor trei re9ine. I &rei re9ineK Nu (nele9ea4 iar Petyr nu se o0osi s-i eEplice. 5n loc de asta4 =D20i /i spuse: I '-a2 adus dra9ei 2ele fete un cadou. %layne era pe cDt de (ncDntat4 pe atDt de surprins. I # rochieK %u=ise c (n !ullto-n erau croitorese fr sea2n /i se sturase s se (20race 1alnic. I Ceva /i 2ai 0un. 'a 9hice/te din nou. I >i1uteriiK I Niciun 9iuvaier n-ar putea spera 2car s se ridice la nivelul fru2useii ochilor fiicei 2ele. I F2DiK %i 9sit ceva l2DiK 5i pro2isese lui Pri9orel pr1ituri cu l2Die4 iar pentru asta (i tre0uiau l2Di. Petyr >aelish o lu de 2Dn /i i-o trase (n poala lui. I %2 aran1at un contract de cstorie pentru tine. I # cstorieM ' se puser noduri (n 9Dt. Nu 2ai voia (nc un 2riti/4 nu acu24 poate c niciodat. Nu pot sM nu pot s 2 cstoresc4 tat4 euM Privi spre u/4 pentru a fi si9ur c era (nchis. +unt 2ritat4 /opti ea. Ltii asta. Petyr (i puse un de9et pe 0u=e pentru a o face s tac. I Piticul s-a cstorit cu fiica lui Ned :tarC4 nu cu a 2ea. %/a s fie. %sta nu este decDt o lo9odn. Cstoria tre0uie s 2ai a/tepte pDn cDnd Cersei ter2in /i :ansa devine o vduv (n toat re9ula. Li tre0uie s-l

22)

cuno/ti pe 0iat /i s o0ii apro0area lui. Fady Gayn-ood nu-l va face s se cstoreasc (2potriva voinei sale4 a fost cDt se poate de fer2 (n aceast privin. I Fady *a"nwood3 Fui %layne de-a0ia dac (i venea s cread. I De ce s-/i cstoreasc unul dintre fiii ei cuM cu oM I M 0astardK 5n pri2ul rDnd4 tu e/ti 0astarda 7ordului 5rotector% s nu uii niciodat asta. Cei din Casa Gayn-ood sunt o fa2ilie foarte veche /i foarte 2Dndr4 dar nu chiar atDt de 0o9ai pe cDt s-ar putea crede4 dup cu2 a2 descoperit eu atunci cDnd 2-a2 apucat s le rscu2pr datoriile. Nu c Fady %nya /i-ar vinde fiul pentru aur. 3n pupil (nsM tDnrul 8arry e doar un veri/or4 iar dota pe care i-a2 oferit-o doa2nei este chiar 2ai 2are decDt cea pe care toc2ai a (ncasat-o Fyonel Cor0ray. &re0uia s fie a/a4 pentru ca ea s ri/te s-l 2Dnie pe Tohn >ron=. %cest lucru (i d peste cap toate planurile. &u e/ti pro2is lui 8arrold 8ardyn94 dra9oste4 cu condiia s cD/ti9i ini2a 0iatuluiM ceea ce n-ar tre0ui s fie o pro0le2 pentru tine. I 8arry Mo/tenitorulK %layne (ncerc s-/i a2inteasc ce-i spusese Myranda despre el4 pe 2unte. &oc2ai a fost (nno0ilat. Li are o feti din flori4 fcut cu o fat din popor. I Li (nc una pe dru24 cu o alt fe2eie. 8arry poate fi fer2ector4 fr nicio (ndoial. Pr 0lai4 2oale4 ochi al0a/tri4 adDnci4 /i 9ropie (n o0ra1i atunci cDnd =D20e/te. Li4 dup cu2 2i s-a povestit4 este foarte 9alant. # tachina aruncDndu-i un =D20et. >astard sau nu4 dulcea4 cDnd aceast lo9odn va fi anunat4 vei fi invidiat de toate fecioarele de vi no0il din Hale /i de cDteva din do2eniile riverane /i din $each. I De ceK %layne era nedu2erit. +er 8arroldM adic4 cu2 ar putea fi el 2o/tenitorul lui Fady Gayn-oodK N-are ea fiii si propriiK I &rei4 ad2ise Petyr. 5i putea si2i vinul (n respiraie4 cui/oarele /i nuc/oara. %re /i fiice4 /i nepoi. I Nu trec toi (naintea lui 8arryK Nu (nele9. I Hei (nele9e. %scult. Petyr (i lu 2Dna (ntr-a lui /i-/i frec u/or de9etul de interiorul pal2ei ei. Fordul .asper %rryn4 (ncep cu el. &atl lui .on %rryn. % =2islit trei copii4 doi fii /i o fiic. .on era cel 2ai 2are4 a/a c "yrie /i titlul de lord i-au revenit lui. :ora lui4 %lys4 s-a 2ritat cu +er "lys Gayn-ood4 unchiul actualei Fady Gayn-ood. ND20i prefcut. "lys /i %lys4 nu-i adora0ilK ;iul 2ai 2ic al Fordului .asper4 +er $onnel %rryn4 s-a cstorit cu o fat >el2ore4 dar n-a che2at-o decDt o dat sau de dou ori

222

(nainte s 2oar de o 0oal la pDntece. ;iul lor4 "l0ert4 s-a nscut (ntr-un pat toc2ai cDnd 0ietul $onnel (/i ddea duhul (ntr-altul4 (n 1osul coridorului. M ur2re/ti cu atenie4 dulceaK I Da. %u fost .on /i %lys /i $onnel4 dar $onnel a 2urit. I >ine. %cu24 .on %rryn s-a cstorit de trei ori4 (ns pri2ele dou neveste nu i-au druit copii4 a/a c4 ani la rDnd4 nepotul su "l0ert i-a fost 2o/tenitor. 5ntre ti2p4 "lys o (ns2Dna pe %lys cu destul devota2ent4 iar ea fta ca2 o dat pe an. '-a druit nou copii4 opt fete /i un sin9ur 0ieel nepreuit4 un alt .asper4 dup care /i-a dat duhul4 istovit. >iatul .asper4 nepstor la eforturile eroice depuse (ntru =2islirea lui4 s-a lsat lovit (n cap de un cal4 pe cDnd avea doar trei ani. Hrsatul i-a luat dou dintre surori curDnd dup aceea4 lsDnd /ase. Cea 2ai 2are s-a 2ritat cu +er Denys %rryn4 un veri/or (ndeprtat al lor=ilor de "yrie. "Eist 2ai 2ulte ra2uri ale Casei %rryn (2pr/tiate prin Hale4 toate pe cDt de 2Dndre4 pe atDt de srace4 cu eEcepia fa2iliei %rryn din !ullto-n4 ai crei 2e20ri au avut nesperatul 0un-si2 de a se cstori (n fa2ilii de ne9ustori. %cu2 sunt 0o9ai4 (ns 2ai puin 2anierai4 a/a c nu discut ni2eni de ei. +er Denys s-a ridicat dintr-una dintre ra2urile srace4 dar 2DndreM (ns era /i un renu2it lupttor de turnir4 artos /i 9alant /i de0ordDnd de a2a0ilitate. Li 2ai avea /i acel 2a9ic nu2e %rryn4 care-l fcea ideal pentru cea 2ai 2are dintre fetele Gayn-ood. Copiii lor ur2au s fie %rryn4 /i ur2torii la rDnd ca 2o/tenitori (n Hale4 dac i se (ntD2pla ceva ru lui "l0ert. "i 0ine4 dup cu2 s-au potrivit lucrurile4 lui "l0ert i s-a (ntD2plat chiar %erys4 $e9ele Ne0un. Cuno/ti povesteaK # /tia. I $e9ele Ne0un l-a ucis. I 5ntr-adevr4 a/a a fost. Li4 curDnd dup asta4 +er Denys /i-a prsit nevasta Gayn-ood4 (nsrcinat4 pentru a se duce la r=0oi. % 2urit (n ti2pul 0tliei de la >ells4 din cau=a eEcesului de 9alanterie /i a unei securi. CDnd i-au spus nevestei sale de 2oartea lui4 ea s-a prpdit de durere4 iar nou-nscutul a ur2at-o i2ediat. Nu contea=. .on %rryn (/i fcuse rost4 (n ti2pul r=0oiului4 de o soa tDnr4 una despre care avea 2otive s cread c era fertil. %vea sperane foarte 2ari4 sunt si9ur4 (ns noi doi /ti2 c tot ce-a pri2it el vreodat de la Fysa au fost copii nscui 2ori4 avorturi spontane /i 0ietul Pri9orel. Ceea ce ne aduce (napoi la cele cinci fiice r2ase ale lui "lys /i %lys. Cea 2ai 2are a fost lsat eEtre2 de 9reu (nse2nat de vrsatul care i-a ucis surorile4 a/a c a devenit sept. %lta a

22

fost sedus de un 2ercenar. +er "lys a i=9onit-o4 iar ea s-a alturat surorilor tcute dup ce 0astardul ei a 2urit (n scutece. Cea de-a treia s-a 2ritat cu Fordul din Paps4 dar s-a dovedit a fi stearp. % patra era pe dru2 spre do2eniile riverane pentru a se 2rita cu un >racCen4 cDnd #a2enii %r/i au luat-o cu ei. Cu asta4 a 2ai r2as doar cea 2ai 2ic4 iar ea s-a 2ritat cu un cavaler loial Casei Gayn-ood4 i-a druit un fiu cruia i-a dat nu2ele de 8arrold4 /i a pierit. 5i (ntoarse 2Dna /i-o srut u/or pe (ncheietur. %/adar4 scu2pa 2ea4 spune-2i de ce este 8arry Mo/tenitorulK #chii ei se 2rir. I Nu-i 2o/tenitorul lui Fady Gayn-ood. "ste al lui Robert# Dac $o0ert ar 2uriM Petyr (/i arcui o sprDncean. I Cnd $o0ert va 2uri. >ietul /i dra9ul nostru Pri9orel este un 0iat atDt de 0olnvicios (ncDt este nu2ai o chestiune de ti2p. Cnd 2oare $o0ert4 8arry Mo/tenitorul devine Fordul 8arrold4 %prtorul Hii /i Ford de "yrie. :te9arii lui .on %rryn nu 2 vor iu0i niciodat4 nici pe s2intitul /i tre2uriciul nostru de $o0ert4 (ns le va plcea de &Dnrul lor Loi2M /i cDnd se vor aduna pentru nunta lui4 iar tu (i vei face apariia cu prul tu lun9 /i castaniu4 drapat (n 2antia fecioarelor4 al0 cu 9ri4 cu lupul strvechi pe spateM ei 0ine4 fiecare cavaler din Hale (/i va oferi spada pentru a-i recD/ti9a drepturile din na/tere. %/a c acestea sunt darurile din partea 2ea4 scu2pa 2ea :ansaM 8arry4 "yrie /i Ginterfell. %stea 2erit (nc un srut4 nu cre=iK

22+

BRIENNE 0 doar un 8is ticlos% (/i spuse ea. Dar dac visa4 de ce durea atDt de tareK Ploaia (ncetase4 (ns (ntrea9a lu2e era ud. 5/i si2ea 2antia la fel de 9rea precu2 c2a/a de =ale. ;rDn9hiile care-i le9au (ncheieturile 2Dinilor 2usteau de ap4 (ns asta le fcea s par /i 2ai strDnse. 'ndiferent cu2 (/i rsucea >rienne 2Dinile4 nu se putea eli0era. Nu (nele9ea cine o le9ase sau de ce. 5ncercase s (ntre0e u20rele4 (ns acestea nu-i rspunser. Poate c nici n-o au=eau. Poate c nu erau adevrate. :u0 straturile de lDn u2ed /i =ale ru9inite4 pielea (i era (nro/it /i fe0ril. :e (ntre0 dac nu cu2va toate acestea erau un vis dat de fe0r. %vea un cal su0 ea4 cu toate c nu-/i putea a2inti s-l fi (nclecat. :ttea cu faa (n 1os4 (ntins pe crup4 ca un sac cu ov=. 5ncheieturile 2Dinilor /i 9le=nele (i fuseser le9ate (2preun. %erul era u2ed4 p2Dntul (nvluit (n ceuri. Capul (i slta la fiecare pas. %u=ea voci4 (ns tot ce putea vedea era p2Dntul de su0 copitele calului. 5/i si2ea oasele rupte (n trup. ;aa-i era u2flat4 o0ra=ul (i era nclit de sDn9e4 iar fiecare =vDcnet /i hop (i tri2iteau o durere sfD/ietoare prin 0ra. 5l putea au=i pe PodricC stri9Dnd-o4 parc de la 2are deprtare. I +er3 continua el s spun. +er3 Do2niK +er3 Do2niK !lasul era sla04 9reu de deslu/it. 5n cele din ur24 se fcu lini/te. Hisa c se afla la 8arrenhal4 din nou (n 9roapa ursului. De data asta o (ncolea Mu/ctorul4 uria/ /i ple/uv /i al0 ca un vier2e4 cu 0/ici purulente pe o0ra1i. ' se (nfi/ase 9ol4 2Dn9Dindu-/i 2dularul4 (ncle/tDndu-/i dinii /lefuii. >rienne fu9i din apropierea lui. I :a0ia 2ea4 stri9a ea. Devotata. H ro9. &e2nicerii nu-i rspunser. "ra /i $enly acolo4 (2preun cu DicC Di0aciul /i Catelyn :tarC. :ha9-ell4 Py9 /i &i2eon veniser /i ei4 la fel /i hoiturile de prin copaci4 cu o0ra1ii lor scofDlcii4 li20ile u2flate /i 9vanele 9oale ale ochilor. >rienne url de 9roa= la vederea lor4 iar Mu/ctorul o (n/fac de 0ra /i o trase spre el4 sfD/iindu-i o 0ucat din fa. I .ai2eJ se au=i stri9Dnd. =aime1 Chiar /i (n strfundurile visului4 durerea era pre=ent. ;aa-i palpita. 32rul (i sDn9era. $espiratul o durea. Durerea (i trosnea prin 0ra4 ca un ful9er. :tri9 s i se aduc un 2aester. I Nu ave2 niciun 2aester4 rosti o voce de feti/can. :unt nu2ai eu. Caut o fat% (/i a2inti >rienne. 6 fat de 8i nobil% de treisprezece ani%

22B

cu ochi albatri i pr armiu# I Do2niK =ise ea. Fady :ansaK 3n 0r0at hohoti. I Crede c e/ti :ansa :tarC. I Nu poate re=ista 2ai 2ult. Ha 2uri. I 3n leu 2ai puin. N-a2 s plDn9 dup ea. >rienne au=i pe cineva ru9Dndu-se. :e 9Dndi la :eptonul Meri0ald4 (ns toate cuvintele erau anapoda. $oaptea e neagr i plin de spaime% i la fel sunt 8isele# &receau printr-o pdure su20r4 un loc u2ed4 (ntunecos4 tcut4 unde pinii se (n9hesuiau. P2Dntul se si2ea 1ilav pe su0 copitele calului ei4 iar ur2ele pe care le lsa se u2pleau cu sDn9e. FDn9 ea clreau Fordul $enly4 DicC Cra00 /i Har9o 8oat. :Dn9ele cur9ea din rana de la 9Dt a lui $enly. Din urechea sfD/iat a Sapului picura puroiul. I 3nde 2er9e2K (ntre0 >rienne. 3nde 2 duceiK Niciunul nu-i rspunse. Cum ar putea rspunde3 Toi sunt mori# : (nse2ne asta c era /i ea 2oartK Fordul $enly era (n faa ei4 dra9ul ei re9e =D20itor. 5i conducea calul printre copaci. >rienne stri9 s-i spun cDt de 2ult (l iu0ea4 (ns cDnd el se (ntoarse /i se (ncrunt spre ea4 v=u c nu era $enly. $enly nu se (ncrunta niciodat. :ereu a8ea un zmbet pentru mine% se 9Dndi eaM doar dacM I ;ri94 =ise re9ele ei4 ui2it4 /i o u20r se puse (n 2i/care fr ca vreun o2 s o arunce4 iar sDn9ele stpDnului ei dra9 9Dl9Dia4 scur9Dndu-se prin oelul verde al aprtorii lui de 9Dt4 scldDndu-i 2Dinile. ;usese un 0r0at cald4 (ns sDn9ele-i era rece ca 9heaa. $u2i ce8a aie8ea% se 9Dndi ea. 0ste .nc un 8is urt% i2am s m trezesc imediat# >idiviul ei se opri dintr-odat. ;u (n/fcat de 2Dini laco2e. Hedea fD/ii de lu2in ro/iatic4 de a2ia=4 strecurDndu-se printre cren9ile unui castan. 3n cal cuta castane printre frun=ele 2oarte4 iar (n apropiere se deplasau 0r0ai4 vor0ind cu 9las sc=ut. Nece4 doispre=ece4 poate 2ai 2uli. >rienne nu le recunoscu feele. "ra (ntins la p2Dnt4 cu capul spri1init de trunchiul unui copac. I >ea asta4 do2ni4 rsun 9lasul fetei. $idic o cup la 0u=ele >riennei. :i2i un 9ust puternic4 acru. >rienne scuip tot. I %p4 9e2u ea. &e ro94 ap. I %pa nu-i va u/ura durerea. %sta da. Puin. ;ata duse din nou pocalul la 9ura >riennei.

22?

# durea chiar /i s 0ea. Hinul i se scurse pe o0ra= /i apoi (i picur pe piept. CDnd cupa i se 9oli4 fata i-o u2plu din nou4 turnDnd dintr-un 0urduf. >rienne 0u pDn cDnd (ncepu s 0ol0oroseasc. I Nu 2aiM I >a4 2ai. %i un 0ra rupt /i cDteva coaste fisurate. Dou4 poate trei. I Mu/ctorul4 =ise >rienne4 a2intindu-/i de 9reutatea lui4 felul (n care o i=0ise cu 9enunchiul (n piept. I Da. Ula-i un adevrat 2onstru. &otul (i reveni (n 2inteA ful9erele de deasupra /i 2ocirla de dedesu0t4 ploaia clipocind u/or pe oelul (ntunecat al coifului CDinelui4 fora (n9ro=itoare a 2Dinilor Mu/ctorului. Deodat4 nu 2ai putea suporta s fie le9at. 5ncerc s se eli0ere=e de frDn9hii4 (ns tot ce reu/i s fac fu s se 1uleasc /i 2ai tare. 5ncheieturile-i erau strDnse prea tare. Pe cDnep erau pete de sDn9e. I " 2ortK (ncepu s tre2ure. Mu/ctorul. 0 mort3 5/i a2inti colii (nfi9Dndu- se (n carnea feei sale. !Dndul c ar 2ai putea fi acolo4 pe undeva4 respirDnd4 o fcu pe >rienne s-/i doreasc s urle. I " 2ort. !endry i-a (nfipt un vDrf de lance (n 9Dt. >ea4 do2ni4 altfel i-l torn eu pe 9Dt. >u. I Caut o fat4 /opti ea printre sor0ituri. %proape c spusese pe sora mea# # fecioar de vi aleas4 de treispre=ece ani. %re ochi al0a/tri /i prul ar2iu. I Nu sunt eu. I $u# >rienne putea vedea asta. ;eti/cana era (ntr-atDt de sla0 (ncDt nu-i lipsea 2ult s par 2oart de foa2e. 5/i purta prul (nchis la culoare (2pletit4 iar ochii (i erau 2ai 0trDni decDt anii. 5r castaniu2.nchis% ochi cprui% simpl# +alcia% cu ase ani mai mare# I &u e/ti sora. 8an9ia. I :-ar putea s fiu4 se foi fata. Li dac a/ fiK I %i vreun nu2eK (ntre0 >rienne. 5i chiori sto2acul /i se te2u c s-ar putea s vo2ite. I 8eddle. Fa fel ca :alcia. .eyne 8eddle. I .eyne. De=lea9-2i 2Dinile. &e ro9. %i 2il. ;rDn9hiile-2i rod (ncheieturile. :Dn9ere=. I Nu-i per2is. &re0uie s r2Di le9at pDn cDndM I M pDn cDnd ai s a1un9i (naintea 5nli2ii :ale.

226

$enly era (n spatele fetei4 dDndu-/i la o parte de pe ochi prul ne9ru. $u2i Renl"# Aendr"# I 5nli2ea :a vrea ca tu s dai socoteal pentru cri2ele tale. I 5nli2ea :a. Hinul fcea s i se (nvDrt totul (n 1urul capului. 5i era 9reu s 1udece. 'ni2 de Piatr. Fa ea te referiK Fordul $andyll vor0ise despre ea la 'a=ul ;ecioarelor. Fady 'ni2 de Piatr. I 3nii-i spun a/a. %lii (n alte feluri. :ora &cut. Ma2a Ne(ndurtoare. ;e2eia-Clu. 'emeia2Clu# CDnd >rienne (/i (nchise ochii4 v=u hoiturile rsucindu-se cu feele ne9re /i u2flate dedesu0tul cren9ilor de=9olite4 2aronii. Deodat4 i se fcu o fric teri0il. I PodricC. :cutierul 2eu. 3nde-i PodricCK Li ceilaliM +er 8yle4 septonul Meri0ald. Dulu. Ce-ai fcut cu DuluK !endry /i fata schi20ar o privire. >rienne se chinui s se ridice /i i=0uti s-/i (ndoaie un 9enunchi su0 ea (nainte ca lu2ea s (nceap s se roteasc. I Chiar tu ai ucis cDinele4 do2ni4 (l au=i pe !endry vor0ind chiar (nainte ca 0e=na s-o (n9hit din nou. :e fcea c era din nou la Loapte4 stDnd printre ruine4 (nfruntDndu-l pe Clarence Cra00. %cesta era uria/ /i (nspi2Dnttor4 clare pe un =i20ru 2ai flocos decDt el. %ni2alul 0tea furios cu copitele (n p2Dnt4 spDnd 0ra=de adDnci. Dinii lui Cra00 fuseser pilii pDn a1unseser doar ni/te vDrfuri. CDnd >rienne vru s-/i tra9 sa0ia4 9si teaca 9oal. I NuJ ip ea cDnd +er Clarence /ar1. Nu era cinstit. Nu putea lupta fr sa0ia ei vr1it. '-o dduse +er .ai2e. !Dndul c-l va de=a29i ca /i pe Fordul $enly o fcu s vrea s plDn9. :a0ia 2ea4 v ro9. &re0uie s-2i 9sesc sa0ia. I &Drfa-/i vrea sa0ia (napoi4 rsun o voce. I 'ar eu vreau ca Cersei Fannister s-2i su9 2trDn9a. Pofti2. I .ai2e o nu2ea Devotata. - rog# 5ns n-o ascultar4 iar Clarence Cra00 se a0tu asupra ei /i-i =0ur capul. >rienne se pr0u/i (ntr-o 0e=n /i 2ai adDnc. His c se afla (ntins (ntr-o 0arc4 cu capul (n poala cuiva. 5n 1urul lor erau nu2ai u20re4 0r0ai cu 9lu9i4 (n =ale /i piele4 vDslind prin apa unui rDu ceos cu vDsle (nvelite (n cDrpe. "ra ud de transpiraie4 ar=Dnd4 dar cu2va tre2urDnd (n acela/i ti2p. Ceaa era plin de chipuri. I 'rumoas% /opteau slciile de pe 2al4 (ns ppuri/ul rspunse: I 5ocit% pocit#

22,

>rienne tresri. I 5ncetai4 =ise ea. Cineva s le fac s (ncete=e. 3r2toarea dat cDnd se tre=i4 .eyne (i inea la 0u=e o cea/c de sup fier0inte. 'iertur de ceap% (/i spuse ea. >u cDt putu de 2ult4 pDn cDnd o 0ucic de 2orcov (i r2ase (n 9Dt /i-o fcu s se (nece. &usea i se pru un chin. I 5ncet4 fcu fata. I !endry4 icni ea. &re0uie s vor0esc cu !endry. I :-a (ntors la rDu4 do2ni. :-a (ntors la foalele lui4 la :alcie /i la cei 2ici4 ca s-i apere. $imeni nu2i poate apra# 5ncepu din nou s tu/easc. I %h4 las-o s se (nece. "cono2isi2 frDn9hie. 3nul dintre 0r0aii din u20r o ddu pe fat la o parte. "ra (20rcat (ntr-o c2a/ din =ale ru9inite /i purta o centur intuit. Fa /old (i atDrnau o sa0ie lun9 /i un pu2nal. De u2erii lui era lipit o 2antie 9al0en4 2are4 (20i0at cu ap /i 2urdar. De pe u2erii i se (nla capul din oel al unui cDine4 cu dinii de=velii (ntr-un rDn1et. I $u% 9e2u >rienne. Nu4 e/ti 2ort4 eu te-a2 ucis. CDinele rDse. I %i (neles ta2an pe dos. "u a2 s te o2or. %/ face-o chiar acu24 dar stpDna 2ea vrea s te vad spDn=urat. +pnzurat# CuvDntul o str0tu ca un fior prin tot corpul. Privi spre fat4 .eyne. 0 prea tnr s fie att de dur# I PDine /i sare4 icni >rienne. 8anulM :eptonul Meri0ald a hrnit copiiiM a2 frDnt pDinea (2preun cu sora taM I Dreptul oaspeilor nu 2ai e ce era odat4 spuse fata. Nu dup ce stpDna 2ea s-a (ntors de la nunt. 3nii dintre cei care se 0ln9nesc pe lDn9 rDu (/i (nchipuiau /i ei c erau oaspei. I Noi ne-a2 (nchipuit altceva4 vor0i CDinele. "i voiau paturi4 noi le-a2 dat copaci. I Ne-au r2as o 2uli2e de copaci4 interveni o alt u20r4 un chior aflat su0 un coif ru9init4 cu vDrful te/it. 5ntotdeauna ne r2Dn 2ai 2uli copaci. CDnd veni vre2ea s (ncalece din nou4 (i traser peste fa o 9lu9 de piele. Nu avea 9uri pentru ochi. Pielea (n0u/ea =9o2otele din 1urul ei. !ustul de ceap (i struia pe li204 la fel de clar ca /i (nele9erea e/ecului ei. -or s m spnzure# :e 9Dndi la .ai2e4 la :ansa4 la tatl ei4 aflat (n &arth4 /i fu recunosctoare pentru 9lu9. # a1uta s-/i ascund lacri2ile care i se

22*

adunau (n ochi. Din cDnd (n cDnd4 (i au=ea pe haiduci vor0ind4 (ns nu le putea distin9e cuvintele. Dup o vre2e4 se ls cople/it de o0oseal /i de 2i/crile lente /i constante ale calului ei. De data asta4 vis c era din nou acas4 la "venfall. Prin ferestrele cu arcade (nalte ale slii castelului no0ilului ei tat putea vedea soarele apunDnd. (m fost la adpost aici# (m fost la adpost# "ra (20rcat (n 0rocart4 (ntr-o rochie lun9 (2prit (n patru4 cu al0astru /i ro/u4 decorat cu sori aurii /i se2iluni ar9intii. Pe o alt fat4 rochia ar fi stat 0ine4 dar nu pe ea. %vea doispre=ece ani4 era 2thloas /i di=9raioas4 /i a/tepta s-l cunoasc pe tDnrul cavaler pe care tatl su i-l pre9tise pentru cstorie4 un 0iat cu /ase ani 2ai 2are decDt ea4 convins c va deveni un 2are ca2pion de turniruri (ntr-o 0un =i. :e te2ea de venirea lui. Pieptul (i era prea 2ic4 2Dinile /i picioarele prea 2ari. Prul (i r2Dnea ridicat (n sus4 iar (n cuta de lDn9 nas avea un co/. I 5i va aduce un trandafir4 (i pro2ise tatl ei4 (ns un trandafir nu era 0un4 o ro= nu-i putea asi9ura protecia. "a voia o sa0ie. )e8otata# Trebuie s2o gsesc pe fat# Trebuie s gsesc onoarea lui# 5n cele din ur24 u/ile se deschiser /i lo9odnicul ei p/i (n sala tatlui. 5ncerc s-l salute4 a/a cu2 fusese sftuit4 dar din 9ur (ncepu s (i cur9 sDn9e. 5/i 2u/case li20a (n ti2p ce a/tepta. # scuip la picioarele tDnrului cavaler /i (i v=u de=9ustul (ntiprit pe fa. I ;ru2oasa >rienne4 =ise el pe un ton 0at1ocoritor. %2 v=ut scroafe 2ai dr9ue decDt tine. >r0atul (i arunc trandafirul (n fa. 5n ti2p ce se (ndeprta4 9rifonii de pe 2antia sa se unduir4 se a2estecar /i se transfor2ar (n lei. I =aime1 ar fi vrut ea s stri9e. =aime% .ntoarce2te la mine1 5ns li20a ei =cea la podea4 lDn9 trandafir4 (necat (n sDn9e. >rienne se tre=i dintr-odat4 icnind. Nu /tia unde se afla. %erul era rece /i 9reu /i 2irosea a p2Dnt /i a vier2i /i a 2uce9ai. :ttea (ntins pe o poli4 su0 un 2or2an de 0lnuri de oaie4 cu stDnc deasupra capului /i rdcini ptrun=Dnd prin perei. :in9ura lu2in venea de la o lu2Dnare din seu4 ar=Dnd (ntr-o 0ltoac de cear topit. 52pinse deoparte 0lnurile. H=u c cineva (i dduse 1os ar2ura /i hainele. "ra (20rcat (n ve/2inte de lDn 2aro4 su0iri4 (ns proaspt splate. %nte0raul (i fusese fiEat pe aele /i le9at cu fe/e. 5/i si2ea o parte a feei u2ed /i ri9id. CDnd se atinse4 descoperi un soi de pri/ni u2ed

2 7

care-i acoperea o0ra=ul4 falca /i urechea. :uctorul? >rienne se ridic (n picioare. Li le si2ea 2oi ca apa4 iar capul (i era u/or ca aerul. I " cineva aiciK Ceva se 2i/c (ntr-una dintre ni/ele scufundate (n u20r din spatele lu2DnriiA un 0trDn cenu/iu4 (20rcat (n =drene. Pturile care-l acoperiser alunecar pe p2Dnt. :e ridic /i se frec la ochi. I Fady >rienneK M-ai speriat. &oc2ai visa2. $u% (/i spuse ea4 eu tocmai 8isam# I Ce loc este acestaK # te2niK I " o pe/ter. Precu2 /o0olanii4 /i noi tre0uie s aler92 (napoi (n 9urile noastre cDnd vin cDinii s ne adul2ece4 /i sunt tot 2ai 2uli cDini cu fiecare =i ce trece. "ra (20rcat (n resturile =drenuite ale unei ro0e vechi4 ro= cu al0. %vea prul lun9 /i crunt4 (ncDlcit4 iar pielea c=ut a o0ra1ilor /i a 0r0iei era acoperit cu epi aspri. I Si-e foa2eK %i putea s dai pe 9Dt o cea/c de lapteK Poate puin pDine /i 2iereK I Hreau hainele 2ele. :a0ia. :e si2ea 9oal fr c2a/a ei de =ale /i voia Devotata lDn9 ea. I 'e/irea. %rat-2i ie/irea. :olul pe/terii era 2ocirlos /i pietros4 se si2ea dur su0 tlpile ei. Chiar /i acu2 era a2eit4 parc ar fi plutit. Fu2ina pDlpDitoare arunca u20re ciudate. +piritele celor ucii% se 9Dndi ea4 dansnd toate .n 9urul meu% ascunzndu2se cnd m .ntorc spre ele# H=u peste tot 9uri /i crpturi /i fisuri4 (ns nu eEista nicio cale de a afla care pasa1e duceau afar4 care o afundau 2ai 2ult (n pe/ter /i care nu duceau niciunde. &oate erau (ntr-o 0e=n adDnc. I Pot s-i pun 2Dna pe frunte4 do2niK Pal2a te2nicerului era plin de cicatrici /i aspr din cau=a 0tturilor4 (ns ciudat de 0lDnd. I Nu 2ai ai fe0r4 anun el cu o voce str0tut de accentele din #ra/ele Fi0ere. " 0ine a/a. Nu2ai ieri carnea-i ardea ca focul4 .eyne se te2ea c s-ar putea s te pierde2. I .eyne. ;ata (naltK I Chiar ea. Cu toate c nu-i atDt de (nalt ca tine4 do2ni. .eyne Fun9ana4 a/a-i spun oa2enii. "a i-a o0lo1it 0raul cu aele4 la fel de 0ine ca

2 )

orice 2aester. % fcut tot ce-a putut pentru faa ta4 a splat rnile cu 0ere fiart pentru a opri putre=irea. Dar cu toate asteaM o 2u/ctur de o2 este tare spurcat. De acolo a venit fe0ra4 sunt si9ur. #2ul cenu/iu (i atinse faa 0anda1at. % tre0uit s tie2 o parte din carne. M te2 c faa ta nu va fi prea artoas. $2a fost niciodat artoas# I Hor0e/ti de cicatriciK I Do2nia 2ea4 creatura aceea i-a (nfulecat 1u2tate din o0ra=. >rienne nu se putu (2piedica s tresar. 6rice ca8aler are urme de btlie% o averti=ase +er !ood-in4 cDnd (l ru9ase s-o (nvee s se lupte cu sa0ia. (sta 8rei i tu% copil3 >trDnul ei 2aestru de ar2e vor0ise de tieturi de sa0ie4 (ns n-ar fi putut prevedea niciodat eEistena dinilor ascuii ai Mu/ctorului. I De ce 2i se a/a= oasele /i 2i se spal rnile dac nu vrei decDt s 2 spDn=uraiK I Chiar4 de ceK >r0atul (ntoarse privirile spre lu2Dnare4 de parc n-ar 2ai fi suportat s-o priveasc pe >rienne. %i luptat cu cura1 la han4 2i s-a spus. Fe2 n-ar fi tre0uit s plece niciodat de la rscruce. ' s-a spus s stea pe-aproape4 ascuns4 s vin i2ediat ce vede fu2 ie/ind pe co/M (ns cDnd a au=it de CDinele &ur0at din :altpans care (/i croia dru2 spre nord de-a lun9ul ;urcii Her=i4 a (n9hiit 2o2eala. 5i vDna2 de 2ult4 2ult vre2eM totu/i4 ar fi tre0uit s /tie 2ai 0ine. %/a4 a trecut o 1u2tate de =i pDn cDnd /i-a dat sea2a c circarii se folosiser de un pDrDu ca s-/i ascund ur2ele /i s cad (n spatele lui4 iar apoi a pierdut /i 2ai 2ult ti2p ocolind o coloan de cavaleri ai ;reyilor. Dac n-ai fi fost acolo4 se putea s nu 2ai fi r2as decDt cadavre la han pDn cDnd se (ntorceau Fe2 /i oa2enii si. )e asta .ayne i-a (n9ri1it rnile4 poate. #rice altceva vei fi fcut4 aceste rni i le-ai do0Dndit cu onoare4 pentru cea 2ai 0un cau=. 6rice altce8a 8ei fi fcut# I Li ce cre=i c a2 fcutK (ntre0 ea. Cine eti3 I CDnd a2 (nceput4 era2 oa2enii re9elui4 (i =ise 0r0atul4 (ns oa2enii re9elui tre0uie s ai0 un re9e4 iar noi nu ave2. "ra2 /i frai de ar2e4 (ns acu2 fria noastr-i spul0erat. Nu /tiu cine sunte24 ca s-o spun pe-a dreapt4 /i nici unde 2er9e2. Ltiu doar c dru2ul este (ntunecat. ;ocurile nu 2i-au de=vluit ce ne a/teapt la capt. 0u tiu unde se termin totul# (m 8zut hoiturile prin copaci# I ;ocuri4 repet >rienne. 5nelese dintr-odat tot. &u e/ti preotul

2 2

2yrishe=. Hr1itorul ro/u. >r0atul arunc o privire (n 1os4 spre ro0ele sale =drenuite4 /i =D20i cu tristee. I :unt4 2ai de9ra04 prefcutul ro=. "u sunt &horos din Myr4 daM un preot prost /i un vr1itor /i 2ai prost. I Cltore/ti cu Dondarrion4 lordul ful9erului. I ;ul9erul vine /i pleac /i apoi nu 2ai e v=ut. &ot a/a /i oa2enii. M te2 c focul Fordului >eric a plecat din aceast lu2e. # u20r /i 2ai (ntunecat ne-a condus (n acest loc. I CDineleK Preotul (/i strDnse 0u=ele. I CDinele-i 2ort /i (n9ropat. I F-a2 v=ut prin pdure. I 3n vis de fe0r4 do2ni. I Nicea c 2 va spDn=ura. I Chiar /i visele pot 2ini. Do2ni4 de cDnd n-ai 2ai 2DncatK 5n 2od si9ur4 e/ti fl2Dnd. Chiar era4 (/i ddu sea2a. 5/i si2ea 0urta 9oal. I MDncareM 2Dncarea ar fi 0ine-venit4 2ulu2esc. I %tunci s pune2 2asa. Le=i. Ho2 vor0i /i de altele4 dar (ntDi 2Dncare. %/teapt aici. &horos aprinse un fitil de la lu2Dnarea care se stin9ea /i dispru (ntr-o 9aur nea9r de su0 un perva= de stDnc. >rienne se tre=i sin9ur (n 2ica pe/ter. Totui pentru ct timp3 Cercet caverna4 cutDnd o ar2. #rice fel de ar2 ar fi fost 0un: un toia94 o 0Dt4 un pu2nal. Nu 9si decDt pietre. 3na i se potrivea destul de 0ine (n pu2nM (ns (/i a2inti de Loapte /i de ce se (ntD2plase cDnd :ha9-ell (ncercase s pun o piatr (2potriva unui cuit. CDnd au=i sunetul pa/ilor preotului (ntorcDndu-se4 ls piatra s cad pe p2Dntul pe/terii /i-/i relu locul. &horos avea pDine /i 0rDn= /i un 0ol cu tocan. I 52i pare ru4 =ise el. Ce-a 2ai r2as din lapte s-a stricat4 iar 2ierea s-a dus toat. Nu prea 2ai ave2 2Dncare. #ricu24 astea te vor stura. &ocana era rece /i 9ras4 pDinea tare4 iar 0rDn=a chiar /i 2ai tare. >rienne nu 2Dncase niciodat ceva atDt de 0un. I &ovar/ii 2ei sunt /i ei aiciK (l (ntre0 pe preot (n vre2e ce-/i u2plea

lin9ura cu ulti2ele r2/ie de tocan. I :eptonul a fost eli0erat4 lsat s-/i vad de dru2. Nu i s-a fcut niciun ru. Ceilali sunt aici4 a/teptDndu-/i 1udecata. I .udecataK :e (ncrunt. PodricC Payne e doar un 0ietan. I :pune c-i scutier. I Ltii cu2 se flesc 0ieii. I "ste scutierul Pe=even9hiului. % luptat (n 0tlii4 sin9ur o recunoa/te. 'ar dac e s-l asculi pe el4 a /i rpus oa2eni. I 3n 0ietan4 =ise ea din nou. %vei 2il. I Do2ni4 fcu &horos4 nu a2 nicio (ndoial c 0untatea /i 2ilostenia /i iertarea (nc 2ai pot fi 9site pe undeva prin aceste Lapte $e9ate4 (ns nu le cuta pe aici. %ceasta este o pe/ter4 nu un te2plu. CDnd oa2enii tre0uie s triasc precu2 /o0olanii4 (n (ntuneric4 su0 p2Dnt4 r2Dn foarte repede fr niciun pic de 2il4 a/a cu2 r2Dn fr lapte sau 2iere. I Li dreptateaK Poate ea fi 9sit prin pe/teriK I Dreptatea. &horos =D20i stins. 52i a2intesc dreptatea. %re un 9ust plcut. Despre dreptate era vor0a cDnd ne-a condus >eric4 sau4 cel puin4 a/a ne-a2 spus noi. "ra2 oa2enii re9elui4 cavaleri /i eroiM (ns unii cavaleri sunt (ntunecai /i plini de 9roa=4 do2nia 2ea. $=0oiul ne transfor2 pe toi (n 2on/tri. I Hrei s spui c suntei 2on/triK I "u spun c sunte2 oa2eni. Nu e/ti sin9ura cu rni4 Fady >rienne. 3nii dintre fraii 2ei erau oa2eni 0uni atunci cDnd au (nceput toate. %lii erauM 2ai puin 0uni4 s =ice2K De/i unii spun c nu contea= cu2 e 0r0atul la (nceput4 ci cu2 sfDr/e/te. >nuiesc c acela/i lucru e vala0il /i pentru fe2ei. Preotul se ridic (n picioare. I M te2 c ti2pul petrecut de noi doi (2preun s-a sfDr/it. 5i aud pe fraii 2ei apropiindu-se. Doa2na noastr a tri2is dup tine. >rienne le au=i pa/ii /i =ri lu2ina torelor pDlpDind (n pasa1. I Mi-ai spus c s-a dus la ;air2arCet. I Li-a/a a fcut. :-a (ntors (n ti2p ce tu dor2eai. "a nu doar2e niciodat. $u2mi 8a fi team% (/i spuse ea4 (ns era prea tDr=iu pentru asta. $2am s2i las s2mi 8ad frica% (/i pro2ise ea (n loc. "rau patru4 0r0ai duri4 cu feele trase4 (20rcai (n =ale /i ar2uri /i piele. 5l recunoscu pe unul dintre eiA 0r0atul cu un sin9ur ochi din visele ei. Cel 2ai (nalt dintre cei patru purta o 2antie 9al0en4 ptat /i =drenuit.

2 +

I Si-a plcut 2DncareaK (ntre0 el. :per c da. "ste ulti2a 2as pe care ai s-o 2ai pri2e/ti (n viaa ta. %vea prul ar2iu4 era 0r0os4 =drenros4 cu nasul frDnt4 prost vindecat. l tiu pe acest brbat% (/i =ise >rienne. I "/ti CDinele. $Dn1i. %vea dini (n9ro=itori4 strD20i /i de culoare 2aro4 din cau=a cariilor. I Cred c da4 avDnd (n vedere c doa2na 2ea l-a o2orDt pe ulti2ul. 5ntoarse capul /i scuip. "a-/i a2inti strful9errile4 noroiul de su0 tlpile ei. I "u pe $or9e l-a2 ucis. % luat coiful de pe 2or2Dntul lui Cle9ane4 iar tu l-ai furat de pe cadavrul lui. I Nu l-a2 au=it 0odo9nind. &horos forni de ui2ire. I "ste adevratK Coiful unui 2ortK Chiar atDt de 1os a2 dec=utK 3ria/ul se (ncrunt la el. I " oel 0un. I Nu-i ni2ic 0un la coiful acela4 nici la 0r0aii care l-au purtat4 =ise preotul ro/u. :andor Cle9ane a fost un o2 chinuit4 iar $or9e un ani2al (n piele de o2. I "u nu sunt ei. I %tunci de ce s art2 lu2ii faa lorK :l0atic4 rDn1it4 strD20M asta vrei s fii /i tu4 Fe2K I Hederea ei (i va face pe du/2anii 2ei s se tea2. I Hederea ei 2 face /i pe 2ine s 2 te2. I %tunci (nchide-i ochii. >r0atul cu 2antia 9al0en fcu un 9est scurt. I %ducei tDrfa. >rienne nu se (2potrivi. "i erau patru4 iar ea era sl0it /i rnit4 9oal pe su0 hainele de lDn. &re0ui s se aplece pentru a nu se lovi la cap (n ti2p ce o (2pin9eau prin pasa1ul (ntortocheat. Calea urca a0rupt4 cotind de dou ori (nainte de a ie/i (ntr-o cavern 2ult 2ai 2are4 plin de haiduci. 5n centrul ei fusese spat o vatr pentru foc4 iar aerul era al0astru din cau=a fu2ului. >r0aii se adunaser lDn9 flcri4 (ncl=indu-se ca s (nfrunte fri9ul din pe/ter. %lii stteau cu picioarele (ncruci/ate pe saltele de paie. "rau /i fe2ei /i chiar /i cDiva copii care se hol0au de dup fustele 2a2elor lor. :in9ura fa pe care o /tia >rienne era cea a lui .eyne 8eddle

2 B

Fun9ana. # 2as pe capre fusese ridicat (n partea cealalt a pe/terii4 (ntr-o despictur din stDnc. 5n dosul 2esei sttea o fe2eie (nve/2Dntat (n cenu/iu4 cu 2antie /i cu 9lu9. 5n 2Dini inea o coroan4 un cerc de 0ron= ornat cu s0ii de fier. # studia4 iar de9etele sale 2Dn9Diau la2ele de parc ar fi vrut s le (ncerce ascui2ea. #chii (i licreau pe su0 9lu9. Cenu/iul era culoarea surorilor tcute4 servitoarele :trinului. >rienne si2i cu2 pe spinare (i urcau fiori. Inim de 5iatr# I Do2ni4 =ise 0r0atul uria/. 'at-o. I Da4 adu9 0r0atul care avea un sin9ur ochi. &Drfa $e9icidului. &resri. I De ce-2i spunei a/aK I Dac a/ pri2i un cer0 de ar9int pentru fiecare dat cDnd i-ai pronunat nu2ele4 a/ fi la fel de 0o9at ca prietenii ti4 Fannisterii. I %sta a fost doarM nu (nele9ei. I Chiar a/a4 s nu pricepe2 noiK 3ria/ul rDse. >a cred c s-ar putea s (nele9e2. Dinspre tine se si2te o putoare de leu% doa2n. I Nu-i a/a. 3n alt haiduc fcu pas (nainte4 un 0r0at 2ai tDnr4 cu o 1iletc soioas4 din 0lan de oaie. 5n 2Dna sa se afla Devotata. I %sta spune c e. !lasul su era (n9heat de accentele din Nord. &rase sa0ia din teaca ei /i o puse dinaintea lui Fady 'ni2 de Piatr. 5n lu2ina focului din vatr vini/oarele ro/ii /i ne9re de pe la2 aproape preau c se 2i/c4 (ns fe2eia (n cenu/iu avea ochi nu2ai pentru 2ciulia de pe 2Dner: un cap de leu din aur4 cu ochii din ru0ine4 care luceau ca dou stele ro/ii. I Mai este /i asta. &horos din Myr scoase un per9a2ent din 2Dnec /i-l puse 1os4 lDn9 sa0ie. I %re si9iliul re9elui-0ietan /i spune c purttorul lui (i repre=int interesele. Fady 'ni2 de Piatr ddu sa0ia la o parte pentru a citi scrisoarea. I :a0ia 2i-a fost dat pentru un 0un 2otiv4 =ise >rienne. +er .ai2e i-a fcut un 1ur2Dnt lui Catelyn :tarCM I M (nainte ca prietenii lui s-i taie 0ere9ata4 pro0a0il4 rosti uria/ul cu 2antie 9al0en. Lti2 cu toii cine e $e9icidul /i cu2 sunt 1ur2intele sale. $u2i bine% (/i ddu sea2a >rienne. $icio 8orb de2a mea nu2i 8a

2 ?

.ndupleca# Cu toate astea4 se avDnt (nainte. I '-a pro2is lui Fady Catelyn fiicele sale4 (ns cDnd a a1uns la De0arcaderul $e9elui4 dispruser. .ai2e 2-a tri2is s-o caut pe Fady :ansaM I M iar dac ai fi 9sit fata4 ce ur2ai s faci cu eaK o iscodi tDnrul din Nord. I # prote1a2. # ducea2 undeva (n si9uran. 3ria/ul rDse. I Li unde-ar fi astaK 5n te2nia lui CerseiK I Nu. I N-ai decDt s ne9i cDt vrei tu. :a0ia asta spune c e/ti o 2incinoas. Chiar tre0uie s crede2 c Fannisterii dau s0ii cu aur /i ru0ine dumanilor3 C $e9icidul voia ca tu s-o ascun=i pe fat de propria sa sor geamn3 Presupun c hDrtia cu si9iliului re9elui-0ietan i-a fost dat doar pentru ca=ul (n care tre0uia s te /ter9i la curK Li apoi 2ai sunt /i cei cu care te (nsoe/tiM 3ria/ul se (ntoarse /i fcu un se2n4 /irurile de haiduci se desprir4 /i ali doi captivi fur adu/i (nainte. I >iatul era scutierul Pe=even9hiului4 do2ni4 (i spuse el lui Fady 'ni2 de Piatr. Cellalt este unul dintre cavalerii :Dn9erosului $andyll &arly. 8yle 8unt fusese 0tut atDt de tare (ncDt faa (i era u2flat4 aproape de nerecunoscut. :e (2piedic atunci cDnd (l (2pinser /i aproape c=u. PodricC (l prinse de 0ra. I +er4 spuse 0iatul pe un ton 1alnic4 cDnd ddu cu ochii de >rienne. Do2ni4 vreau s spun. 52i pare ru. I Nu are de ce s-i par ru. >rienne se (ntoarse spre Fady 'ni2 de Piatr. I 'ndiferent ce trdare cre=i c a/ fi svDr/it4 doa2n4 PodricC /i +er 8yle nu au fcut parte din asta. I :unt lei4 =ise 0r0atul cu un sin9ur ochi. %sta-i destul. "u =ic s-i atDrn2. &arly a spDn=urat =eci dintre-ai no/tri4 e vre2ea s spDn=ur2 /i noi de-ai lui. +er 8yle (i =D20i u/or >riennei. I Do2nia 2ea4 spuse el4 ar fi tre0uit s te cstore/ti cu 2ine cDnd i-a2 fcut oferta. %cu24 2 te2 c e/ti hr=it s 2ori fecioar4 iar eu o2 srac.

2 6

I 7sai2i s plece% se ru9 >rienne. ;e2eia (n cenu/iu nu rspunse. :tudia sa0ia4 per9a2entul4 coroana de 0ron= /i fier. 5n cele din ur24 (/i duse 2Dna su0 0r0ie /i se apuc de 9Dt4 de parc ar fi vrut s se stran9ule=e sin9ur. 5n loc de asta4 vor0iM %vea o voce (ntretiat4 spart4 chinuit. :unetul prea s vin din 9Dt4 parte croncnit4 parte hDrDit /i parte horcit de 2oarte. 7imba blestemailor% (/i spuse >rienne. I Nu (nele9. Ce-a spusK I % (ntre0at de nu2ele sa0iei tale4 =ise tDnrul din Nord cu 1iletc din 0lan de oaie. I Devotata4 rspunse >rienne. ;e2eia (n cenu/iu /uier printre de9ete. #chii-i erau dou 9vane ro/ii4 ar=Dnd (ntre u20re. Hor0i din nou. I Nu4 spune ea4 s-i =ici &rdtoarea. % fost fcut pentru trdare /i o2oruri. "a-i spune 5rieten 5refcut# Ca tine. I ;a de cine a2 fost eu prefcutK I ;a de ea4 fcu nordicul. :e poate ca do2nia ta s fi uitat c i-ai 1urat credin 2ai (ntDi eiK "ra nu2ai o sin9ur fe2eie creia ;ecioara din &arth (i 1urase vreodat credin. I %sta nu poate fi adevrat4 spuse ea. " 2oart. I Moartea /i drepturile oaspeilor4 2ur2ur .eyne 8eddle Fun9ana. Niciuna nu 2ai e ce-a fost odat. Fady 'ni2 de Piatr (/i ddu 9lu9a 1os /i-/i desf/ur de pe fa voalul cenu/iu4 din lDn. %vea prul uscat /i firav4 al0 ca osul. ;runtea ei era un a2estec de verde /i cenu/iu4 str0tut de pustule 2aronii4 putrede. Carnea feei (i atDrna =drenuit de su0 ochi /i pDn la flci. 3nele dintre tieturi erau acoperite de sDn9e (nche9at4 (ns altele erau deschise /i dedesu0t se vedea craniul. 'aa ei% se 9Dndi >rienne. 'aa ei era att de puternic i de chipe% cu pielea att de neted i de moale# I Fady Catelyn. Facri2ile i se adunar (n ochi. %u spusM au spus c ai 2urit. I "a este4 =ise &horos din Myr. ;reyii i-au tiat 9Dtul de la o ureche la alta. CDnd a2 9sit-o lDn9 rDu4 era 2oart de trei =ile. 8ar-in 2-a i2plorat s-i dau srutul vieii4 dar trecuse prea 2ult ti2p. N-a2 vrut s-o fac4 a/a c Fordul >eric /i-a lipit 0u=ele de ale ei /i flacra vieii a trecut de la el la ea.

2 ,

LiM s-a ridicat. ;ie ca :tpDnul Fu2inii s ne apere pe noi toi. :-a ridicat# 6are .nc 8isez3 se (ntre0 >rienne. 0ste 8reun alt comar zmislit din febra :uctorului3 I N-a2 trdat-o niciodat. :pune-i asta. .ur pe cele Lapte. # 1ur pe sabia 2ea. %rtarea care fusese Catelyn :tarC se apuc din nou de 9Dt4 cu de9etele apsDnd pe cicatricea ori0il a tieturii4 /i hDrDi /i alte sunete. I Cuvintele sunt ca vDntul4 spune ea4 (i =ise nordicul >riennei. :pune c tre0uie s-i dovede/ti loialitatea. I Cu2K (ntre0 >rienne. I Cu sa0ia ta. )e8otata (i spui tuK %tunci respect-i 1ur2Dntul fa de ea4 spune stpDna 2ea. I Ce vrea de la 2ineK I Hrea ca fiul ei s triasc sau s 2oar cei care l-au ucis4 spuse uria/ul. Hrea s ospte=e ciorile4 a/a cu2 au fcut la Nunta $o/ie. ;reyi /i >oltoni4 da. 5i vo2 oferi din ace/tia4 cDt de 2uli vrea. &ot ce-i cere ie este .ai2e Fannister. =aime# :i2ea nu2ele ca un cuit rsucindu-i-se (n 0urt. I Fady Catelyn4 euM nu (nele9i4 .ai2eM 2-a salvat de la siluire cDnd ne-au capturat M/tile 5nsDn9erate4 iar 2ai tDr=iu a venit dup 2ine4 a srit (n 9roapa ursului cu 2Dinile 9oaleM (i 1ur4 nu 2ai este cel care era. M-a tri2is dup :ansa4 s o apr4 nu se poate s fi fost a2estecat (n Nunta $o/ie. Fady Catelyn (/i (nfipse de9etele adDnc (n 9Dt4 iar cuvintele ie/ir hDrDind4 (n0u/ite4 un /uvoi rece ca 9heaa. >iatul din Nord spuse: I Nice c tre0uie s ale9i. 'a sa0ia /i ucide-l pe $e9icid4 ori ai s fii spDn=urat pentru trdare. :a0ia sau laul4 spune ea. %le9e4 2ai spune. (lege# >rienne (/i a2inti visul4 cu2 (l a/teptase (n sala tatlui ei pe 0iatul cu care ur2a s se cstoreasc4 (/i 2u/case li20a (n vis. Aura2mi era plin de snge# 5/i trase sufletul hDrDind /i spuse: I N-a2 s fac aceast ale9ere. :e ls o tcere lun9. %poi Fady 'ni2 de Piatr 9lsui din nou. De data asta4 >rienne pricepu ce spunea. "ra un sin9ur cuvDnt: +pnzurai2i% croncni ea. I Dup cu2 porunce/ti4 stpDn4 =ise uria/ul. # le9ar din nou pe >rienne cu frDn9hiile de (ncheieturi /i o scoaser din cavern pe o crare (ntortocheat. %far era di2inea4 fu surprins s vad.

2 *

;D/ii din lu2ina palid a =orilor se strecurau printre copaci. (tt de muli copaci% (/i spuse ea. $ici nu 8a trebui s mergem departe# Nici nu 2erser. 8aiducii (i puser laul su0 o salcie strD204 i-l (nnodar strDns /i aruncar captul cellalt al funiei peste o crean9. Fui 8yle 8unt /i lui PodricC Payne li se ddur ul2i. +er 8yle stri9a c (l va ucide el pe .ai2e Fannister4 (ns CDinele (l pl2ui /i-l fcu s tac. 5/i pusese din nou coiful. I Dac avei cri2e de 2rturisit =eilor vo/tri4 acu2 e ti2pul s le spunei. I PodricC nu v-a fcut niciodat ni2ic. &atl 2eu (l va rscu2pra. &arth e nu2it /i insula de safir. &ri2itei-l pe PodricC cu oasele 2ele la "venfall /i vei pri2i safire4 ar9int4 tot ce vrei. I "u le vreau (napoi pe soia /i pe fiica 2ea4 =ise CDinele. Poate s 2i le dea tatl tuK Dac nu4 n-are decDt s se duc dracului. >iatul va putre=i lDn9 tine. Fupii v vor roade oasele. I # spDn=uri4 Fe2K (ntre0 0r0atul cu un sin9ur ochi. #ri ai de 9Dnd s-o ii de vor0 pe ceaua asta pDn 2oareK CDinele s2ulse captul frDn9hiei din 2Dinile celui care-o inea. I 'a s vede2 dac poate dansa4 =ise el /i trase. >rienne si2i cu2 funia se strDn9ea4 (n9ropDndu-se (n pielea ei4 s2ucindu-i 0r0ia (n sus. +er 8yle (i 0leste2a cu 2are di0cie4 dar nu /i 0iatul. PodricC nu-/i ridic deloc privirile4 nici 2car atunci cDnd picioarele (i fur sltate de la p2Dnt. )ac acesta2i un alt 8is% este 8remea s m trezesc# )ac este ade8rat% este 8remea s mor# &ot ce putea s vad era PodricC4 cu laul strDns (n 1urul 9Dtului su0ire4 dDnd din picioare. "a-/i deschise 9ura. Pod se =0tea4 se sufoca4 murea# >rienne inspir aerul cu disperare4 chiar dac funia o stran9ula. Ni2ic nu 2ai duruse atDt de tare. Sip un cuvDnt.

2+7

CERSEI :epta Moelle era o 0a0orni cu prul al04 cu o fa ascuit ca o secure /i cu 0u=ele u9uiate (ntr-o eEpresie de de=apro0are perpetu. (sta are .nc fecioria la locul ei% pun rmag% (/i spuse Cersei4 dei acum trebuie s fie tare i eapn ca pielea fiart# Lase dintre cavalerii 5naltei Hr0ii o escortau4 cu sa0ia curcu0eu a ordinului lor renscut pictat pe scuturile lor alun9ite. I :ept. Cersei sttea la picioarele &ronului de ;ier4 (nve/2Dntat (n 2tase verde /i dantele aurii. I :pune-i Preacucerniciei :ale c sunte2 suprai pe el. 5/i per2ite prea 2ulte. Pe de9etele ei /i (n prul auriu licreau s2aralde. #chii (ntre9ii curi /i ai ora/ului erau aintii asupra ei /i voia ca ei s-o vad pe fiica Fordului &y-in. CDnd se va ter2ina farsa co2edianilor4 vor (nele9e c au o sin9ur re9in adevrat. )ar% mai .nti% trebuie s dansm hora i s nu pierdem niciun pas# Fady Mar9aery este soaa credincioas /i 0lDnd a fiului 2eu4 a1utorul /i consoarta lui. Preacucernicia :a nu avea niciun 2otiv s pun 2Dna pe ea ori s le (nchid pe ea /i pe tinerele ei veri/oare4 care ne sunt dra9i tuturor. 5i cer s le eli0ere=e. "Epresia sever a septei Moelle nu se 2odific deloc. I %2 s trans2it cuvintele 5nli2ii &ale Preacucerniciei :ale4 (ns 2 (ntristea= s spun c tDnra re9in /i do2ni/oarele sale pot fi eli0erate nu2ai cDnd nevinovia lor va fi dovedit. I $e8ino8ia3 De ceK Nu tre0uie decDt s le privii chipurile dulci /i tinere pentru a vedea cDt sunt de nevinovate. I 3n chip plcut ascunde adesea un suflet de pctos. Fordul Merry-heater lu cuvDntul de la 2asa de consiliu: I De ce ofense sunt acu=ate aceste tinere fete /i de ctre cineK :epta rspunse: I Me99a &yrell /i "linor &yrell sunt acu=ate de desfrDnare4 pcate trupe/ti /i asociere pentru co2iterea de (nalt trdare. %lla &yrell a fost acu=at pentru c a asistat la destr0lri /i le-a a1utat s le ascund. De acestea toate a fost acu=at /i re9ina Mar9aery4 precu2 /i de adulter /i de (nalt trdare. Cersei (/i puse o 2Dn pe piept. I :pune-2i cine rspDnde/te ase2enea calo2nii despre fiica 2ea 0unJ

2+)

Nu cred o iot din toate astea. Dra9ul 2eu fiu o iu0e/te pe Fady Mar9aery din toat ini2a4 ea n-ar fi putut niciodat s fie atDt de crud (ncDt s (l (n/ele. I %cu=atorul este un cavaler din propria ta curte. +er #sney Rettle0lacC a 2rturisit 5naltului :epton (nsu/i4 la altarul &atlui4 c o cunoa/te trupe/te pe re9in. 8arys :-ift icni la 2asa de consiliu4 iar Marele Maester Pycelle se (ntoarse cu spatele. %erul se u2plu de un =u2=et4 ca /i cu2 2ii de viespi fuseser eli0erate prin sala tronului. 3nele dintre doa2nele de la 9alerie (ncepur s plece4 ur2ate de un /uvoi de 2ici lor=i /i cavaleri din spatele slii. Mantiile aurite (i lsar s plece4 (ns re9ina (l instruise pe +er #sfryd s-i note=e pe toi cei care fu9eau. )intr2odat% trandafirul T"rellilor nu mai miroase att de dulce# I +er #sney este tDnr /i desfrDnat4 ad2it asta4 =ise re9ina4 (ns un cavaler credincios. Dac spune c a luat parte la toate asteaM nu4 nu poate fi adevrat. Mar9aery este fecioarJ I Nu-i a/a. %2 eEa2inat-o chiar eu4 la porunca Preacucerniciei :ale. ;ecioria ei nu 2ai e intact. :epta %9lantine /i :epta Melicent vor spune acela/i lucru4 la fel ca propria sept a $e9inei Mar9aery4 Nysterica4 ce a fost (nchis (ntr-o celul de peniten pentru participarea ei la ru/inea re9inei. Fady Me99a /i Fady "linor au fost /i ele cercetate. Nici ele nu 2ai sunt fecioare. Hiespile 0D=Diau atDt de tare (ncDt re9ina de-a0ia dac-/i 2ai au=ea 9Dndurile. +per ca mica regin i 8erioarele ei s se fi bucurat de a8enturile lor# Fordul Merry-eather 0tu cu pu2nul (n 2as. I Fady Mar9aery a depus 1ur2inte sole2ne privind fecioria ei4 (n faa 5nli2ii :ale4 re9ina4 /i a rposatului ei tat. Muli de aici au fost 2artori. Fordul &yrell4 de ase2enea4 a pus che=/ie pentru nevinovia ei4 la fel /i Fady #lenna4 despre care /ti2 cu toii c este dincolo de orice (nvinovire. Hrei s ne faci s crede2 c toi ace/ti oa2eni no0ili ne-au minit3 I Poate c /i ei au fost (n/elai4 stpDne4 =ise :epta Moelle. Nu pot s discut despre asta. Nu pot decDt s 1ur pentru adevrul celor descoperite de 2ine4 atunci cDnd a2 eEa2inat-o pe re9in. '2a9inea acestei 00tii acrite 09Dndu-/i de9etele-i =0Drcite (n 2ica vulv trandafirie a lui Mar9aery fu atDt de nosti24 (ncDt Cersei aproape c pufni (n rDs.

2+2

I 'nsist2 ca Preacucernicia :a s per2it ca propriii no/tri 2aesteri s o eEa2ine=e pe fiica 2ea 0un4 pentru a vedea dac eEist vreo ur2 de adevr (n aceste calo2nii. Mare Maester Pycelle4 o vei (nsoi pe :epta Moelle (napoi la :eptul lui >aelor /i te vei (ntoarce la noi cu adevrul despre fecioria lui Mar9aery a noastr. Pycelle se fcuse al0 ca laptele. :izerabilul sta btrn i prost nu poate tcea 8reodat% .ns acum% c am ne8oie de cte8a cu8inte de2ale lui% i2a pierdut darul 8orbirii% chi0=ui re9ina (nainte ca 0trDnul s =ic4 (n sfDr/it: I Nu este nevoie ca s-i cercete=M s-i cercete= prile inti2e. !lasul (i tre2ura. Mi-e neplcut s spunM $e9ina Mar9aery nu este fecioar. Mi-a cerut s-i prepar ceaiul de lun4 nu o dat4 ci de 2ai 2ulte ori. Narva care ur2 dep/ea pDn /i a/teptrile lui Cersei Fannister. Nici chiar 0tile (n podea cu toia9ul ale crainicului re9al nu reu/ir s fac 2are lucru ca s potoleasc 9l9ia. $e9ina ls ca totul s se consu2e pre de cDteva clipe4 savurDnd sunetele de=onoarei 2icii re9ine. Dup ce ru2oarea durase suficient de 2ult4 se ridic4 avDnd chipul (2pietrit4 /i porunci ca 2antiile aurii s evacue=e sala. :argaer" T"rell e terminat% se 9Dndi ea (ncDntat. Cavalerii ei al0i se adunar (n 1urul ei cDnd ie/i prin u/a re9elui din spatele &ronului de ;ierA >oros >lount4 Meryn &rant /i #s2und Rettle0lacC4 ulti2ii din !arda $e9al r2a/i (n ora/. >iatul Funii sttea lDn9 u/4 inDndu-/i =ornitoarea (n 2Dn /i cscDnd ochii 2ari la (ntre9ul tal2e/-0al2e/. 5oate c2i un bufon% .ns o recunoate# :agg" !roasca ar fi trebuit s se .mbrace i ea .n haine pestrie% 9udecnd dup ct de bine a 8zut 8iitorul# Cersei spera c 0trDna i2postoare urla acu2 (n infern. $e9ina 2ai tDnr4 despre a crei apariie vestise4 era ter2inat4 iar dac acea profeie se dovedea a fi fals4 la fel se putea (ntD2pla /i cu restul. $iciun giulgiu auriu% niciun valonVuar4 sunt% .n sfrit% scpat de croncnelile tale rutcioase# $2/iele 2icului ei consiliu o ur2ar afar. 8arys :-yft prea 0ui2cit. :e (2piedic la u/ /i ar fi c=ut dac %urane Gaters nu l-ar fi prins de 0ra. Chiar /i #rton Merry-eather prea nelini/tit. I #a2enii de rDnd sunt (ncDntai de 2ica re9in4 =ise el. Nu vor pri2i prea 0ine asta. M te2 de ceea ce s-ar 2ai putea (ntD2pla4 5nli2ea &a. I Fordul Merry-eather are dreptate4 fcu Fordul Gaters. Dac n-o deran1ea= pe 5nli2ea &a4 voi lansa /i restul noilor noastre 9alere. %pariia lor pe %pa Nea9r4 cu fla2ura $e9elui &o22en fluturDnd pe catar9e4 va rea2inti ora/ului cine do2ne/te aici /i le va pune (n si9uran dac

2+

2uli2ea se hotr/te s se rscoale din nou. Fs restul nerostitA odat a1unse pe %pa Nea9r4 9alerele sale (l vor (2piedica pe Mace &yrell s-/i aduc ar2ata (napoi4 peste rDu4 tot a/a cu2 &yrion (l oprise cDndva pe :tannis. 8i9h9arden nu avea nicio for naval proprie (n aceast parte din Gesteros. :e 0a=au pe flota lui $ed-yne4 (n pre=ent pe dru2 (napoi4 spre %r0or. I # 2sur prudent4 anun re9ina. PDn cDnd va trece aceast furtun4 vreau ca navele tale s fie echipate /i pe ap. +er 8arys :-yft era atDt de palid /i de transpirat (ncDt prea c era 9ata s le/ine. I CDnd vestea va a1un9e la Fordul &yrell4 furia sa nu va 2ai avea 2ar9ini. Ha cur9e sDn9e pe str=iM Ca8alerul puiului galben% cu9et Cersei. (r trebui s2i alegi ca blazon un 8ierme% ser# Un pui este ce8a prea aprig pentru tine# )ac :ace T"rell nu 8a lua cu asalt nici mcar Captul 'urtunii% cum .i imaginezi tu c ar .ndrzni s2i atace pe zei3 CDnd ter2in el de (ndru9at ver=i /i uscate4 Cersei interveni: I Nu tre0uie s se a1un9 la vrsare de sDn9e4 /i intenione= s 2 (n9ri1esc de asta. %2 s 2er9 la :eptul lui >aelor chiar eu /i-a2 s vor0esc cu $e9ina Mar9aery /i cu 5naltul :epton. &o22en (i iu0e/te pe a2Dndoi4 /tiu asta4 /i va dori s 2er9 /i s fac pace (ntre ei. I PaceK +er 8arys (/i ta2pona fruntea cu o 2Dnec din catifea. Dac pacea este posi0ilM este foarte cura1os din partea ta. I 3n proces s-ar putea s fie foarte necesar4 =ise re9ina4 pentru a spul0era aceste calo2nii 1osnice /i aceste 2inciuni4 pentru a dovedi lu2ii c scu2pa noastr Mar9aery este nevinovat4 dup cu2 o /ti2 cu toii. I Da4 fcu Merry-eather4 (ns 5naltul :epton s-ar putea s vrea s-o 1udece chiar el pe re9in4 a/a cu2 (i 1udeca pe vre2uri Credina pe oa2eni. +per i eu% (/i spuse Cersei. Nu era de cre=ut c o astfel de instan va privi cu (n9duin re9inele trdtoare4 care-/i desfceau picioarele pentru 2enestreli /i profanau riturile sacre ale ;ecioarei pentru a-/i ascunde ru/inea. I Fucrul cel 2ai i2portant este 9sirea adevrului4 cred c sunte2 cu toii de acord4 spuse ea. 'ar acu24 lor=ii 2ei4 tre0uie s 2 scu=ai. :unt nevoit s 2er9 la re9e. Nu tre0uie lsat sin9ur (n aceste 2o2ente. &o22en 2o2ea pisici cDnd 2a2a lui se (ntoarse la el. Dorcas (i fcuse un /oarece din fD/ii de 0lan le9ate cu un fir lun9 de o veche undi. Pisoilor

2++

le plcea s-l fu9reasc4 iar pe 0iat nu-l distra ni2ic 2ai 2ult decDt s-l tot s2uceasc pe 1os cDnd se repe=eau dup el. Pru surprins cDnd Cersei (l lu (n 0rae /i-l srut pe frunte. I %sta pentru ce-i4 2a2K De ce plDn9iK 5entru c eti .n siguran% ar fi vrut s-i spun. 5entru c niciun ru nu te 8a a9unge 8reodat# I !re/e/ti4 un leu nu plDn9e niciodat. Ha fi destul ti2p4 2ai tDr=iu4 s-i spun de Mar9aery /i de veri/oarele ei. :unt ni/te 2andate pe care a2 nevoie s le se2ne=i. De dra9ul re9elui4 re9ina nu trecuse /i nu2ele pe 2andatele de arestare. &o22en le se2n (n al0 /i (/i (n2uie fericit si9iliul (n ceara cald4 a/a cu2 fcea (ntotdeauna. %poi Cersei (l tri2ise afar (2preun cu .ocelyn :-yft. +er #sfryd Rettle0lacC sosi toc2ai cDnd cerneala se usca. Cersei scrisese acu2 /i nu2ele cu 2Dna ei: +er &allad cel 5nalt4 .ala0har Who4 8a2ish 8arpistul4 8u9h Clifton4 MarC Mullendore4 >ayard Norcross4 Fa20ert &urn0erry4 8oras $ed-yne4 8o00er $ed-yne4 /i un anu2it 2ocofan pe nu2e Gat4 care-/i =icea >ardul %l0astru. I %tDt de 2uli. +er #sfryd rsfoi 2andatele4 (nspi2Dntat de cuvinte de parc ar fi fost 9Dndaci care se rspDndeau pe per9a2ent. Niciunul dintre fraii Rettle0lacC nu /tia s citeasc. I Nece. %i /ase 2ii de 2antii aurii. %/ crede c sunt suficiente pentru =ece oa2eni. 3nii dintre cei 2ai de/tepi s-ar putea s fi fu9it4 dac =vonurile au a1uns la ti2p la urechile lor. Dac-i a/a4 nu contea=4 a0sena lor nu-i face decDt s par /i 2ai vinovai. +er &allad este ca2 nerod /i s-ar putea s (ncerce s i se opun. %i 9ri1 s nu 2oar (nainte de a 2rturisi tot /i nu te atin9e de ceilali. CDiva s-ar putea s fie nevinovai. "ra i2portant s se dovedeasc c 9e2enii $ed-yne fuseser acu=ai pe nedrept. %cest lucru va de2onstra corectitudinea 1udecii celorlali. I 5i (nh2 pe toi (nainte de rsritul soarelui4 5nli2ea &a. %poi +er #sfryd e=it. 5n faa u/ii :eptului lui >aelor s-a adunat o 2uli2e. I Ce fel de 2uli2eK #rice lucru nea/teptat o fcea s fie circu2spect4 (/i a2inti ce spusese Fordul Gaters despre r=2erie. $u am luat .n considerare cum ar putea reaciona la asta oamenii de rnd# :argaer" a fost animluul lor preferat# I CDi suntK I # sut /i ceva. :tri9 la 5naltul :epton s-o eli0ere=e pe 2ica re9in.

2+B

Dac vrei4 (i pute2 pune pe fu9. I Nu. Fas-i s stri9e pDn r9u/esc4 asta nu-l va 2i/ca pe Hra0ie. "l nu ascult decDt de =ei. "ra o anu2it ironie (n faptul c Preacucernicia :a avea o 2uli2e furioas adunat (n pra9ul u/ii4 din 2o2ent ce toc2ai o ase2enea 9loat (l adusese la coroana de cristal. 5e care a i 8ndut2o repede# I Credina are propriii si cavaleri acu2. Fas-i s apere septul. #h4 /i (nchide /i porile ora/ului. Ni2eni nu intr /i nu pleac din De0arcaderul $e9elui fr per2isiunea 2ea4 pDn cDnd se lini/tesc lucrurile. I Dup cu2 porunce/ti4 5nli2ea &a. +er #sfryd fcu o plecciune /i se duse s 9seasc pe cineva care s-i citeasc 2andatele. PDn cDnd soarele se duse la culcare (n acea =i4 toi trdtorii acu=ai erau arestai. 8a2ish 8arpistul se pr0u/ise cDnd veniser dup el4 iar +er &allad cel 5nalt rnise trei 2antii aurite (nainte de a fi cople/it de ceilali. Cersei porunci ca 9e2enilor $ed-yne s li se dea ca2ere conforta0ile (ntr-unul dintre turnuri. Ceilali fur 09ai (n 0eciuri. I 8a2ish respir cu 2ult 9reutate4 o infor2 Qy0urn cDnd veni la adunarea din acea noapte. Cere un 2aester. I :pune-i c pri2e/te unul i2ediat ce 2rturise/te. :e 9Dndi o clip. " prea 0trDn ca s fi fost unul dintre a2ani4 dar4 fr (ndoial4 a cDntat cu harpa /i din voce pentru Mar9aery4 (n vre2e ce ea se distra cu ali 0r0ai. Ho2 avea nevoie de a2nunte. I 5l voi a1uta s /i le a2inteasc4 5nli2ea &a. 5n =iua ur2toare4 Fady Merry-eather o a1ut pe Cersei s se (20race pentru vi=ita lor la 2ica re9in. I Ni2ic prea 0o9at sau vesel4 (i =ise ea. Ceva potrivit de pios /i de stins pentru un 5nalt :epton. M va face s 2 ro9 (2preun cu el. 5n cele din ur24 alese o rochie 2oale din lDn4 care o acoperea de la 9Dt /i pDn la 9le=ne4 cu un corset 0rodat doar cu cDteva nervuri /i cu 2Dneci esute (n fir de aur4 pentru a-i (20lDn=i severitatea liniilor. Li 2ai 0ine4 2aroul ur2a s a1ute la ascunderea 2urdriei4 dac tre0uia s (n9enunche=e. 5n ti2p ce-o console= pe fiica 2ea 0un4 tu vei vor0i cu cele trei veri/oare4 (i spuse ea &aenei. CD/ti9-o pe %lla dac poi4 dar ai 9ri1 ce-i spui. :-ar putea ca =eii s nu fie sin9urii care ascult. .ai2e spunea (ntotdeauna c partea cea 2ai 9rea din orice 0tlie era cea de dinainte4 a/teptarea (nceperii carna9iului. CDnd ie/i4 Cersei v=u c cerul

2+?

era cenu/iu /i 2ohorDt. Nu putea risca s fie surprins de ploaie /i s a1un9 la :eptul lui >aelor ud leoarc. %sta (nse2na lectica. Ca escort4 lu =ece dintre 9r=ile Casei Fannister /i pe >oros >lount. I :-ar putea ca 9loata lui Mar9aery s nu ai0 2intea de a-l deose0i pe un Rettle0lacC de cellalt4 (i spuse ea lui +er #s2und4 /i nu te pot lsa s-i faci sin9ur dru2 printre ei. Cel 2ai 0ine e s te ine2 o vre2e departe de privirile lor. 5n vre2e ce-/i croiau dru2 prin De0arcaderul $e9elui4 &aena avu4 dintr-odat4 o (ndoial. I %ceast 1udecat4 =ise ea cu 9las /optit. Ce se va (ntD2pla dac Mar9aery cere ca vinovia sau nevinovia s fie hotrDt prin duelK 3n =D20et atinse 0u=ele lui Cersei. I Ca re9in4 onoarea ei tre0uie s fie aprat de un cavaler din !arda $e9al. De fapt4 orice copil din Gesteros /tie cu2 Prinul %e2on Cavalerul Dra9on a luptat pentru sora sa4 $e9ina Naerys4 (2potriva acu=aiilor lui +er Mor9hil. Dar cu +er Foras atDt de 9rav rnit4 2 te2 c rolul Prinului %e2on tre0uie s fie preluat de unul dintre ;raii si .urai. Ddu din u2eri. Dar careK +er %rys /i +er >alon sunt departe4 (n Dorne4 .ai2e este la $iverrun4 iar +er #s2und este fratele celui care o acu=4 ceea ce las doar posi0ilitateaM ohM I >oros >lount /i Meryn &rant4 rDse Fady &aena. I Da4 iar +er Meryn se si2te ca2 ru (n ulti2a vre2e. %2inte/te-2i s-i spun asta cDnd ne (ntoarce2 la castel. I Nicio 9ri14 scu2pa 2ea. &aena (i lu 2Dna /i-o srut. M ro9 s nu a1un9 s te ofense= niciodat. "/ti (n9ro=itoare cDnd e/ti stDrnit. I #rice 2a2 ar face la fel ca s-/i prote1e=e copiii4 =ise Cersei. CDnd vrei s-l aduci la curte pe 0iatul acela al tuK $ussel parc-l chea24 nuK :-ar putea antrena cu &o22en. I %sta l-ar ferici pe 0iat4 /tiuM (ns lucrurile sunt atDt de nesi9ure acu24 (ncDt 2-a2 9Dndit c ar fi 2ai 0ine s a/tept s treac pri2e1dia. I Ha trece destul de curDnd4 pro2ise Cersei. &ri2ite vor0 la Fon9ta0le /i pune-l pe $ussel s-/i ia cel 2ai 0un pieptar /i sa0ia de le2n. 3n nou prieten va fi nu2ai potrivit s-l fac pe &o22en s uite de pierderea suferit dup ce cp/orul lui Mar9aery se va rosto9oli. Co0orDr din lectic la picioarele statuii lui >aelor cel >inecuvDntat. $e9ina fu (ncDntat s vad c oasele /i 2urdria fuseser curate. +er #sfryd spusese adevrulA 2uli2ea nu era nici atDt de nu2eroas4 nici atDt

2+6

de nesupus precu2 fuseser vr0iile. :tteau adunai (n pDlcuri 2ici4 privind a2enintori spre porile Marelui :ept4 unde un /ir de septoni novici se aliniaser4 cu toie9e (n 2Dini. 'r oel% o0serv Cersei. "ra ori ceva foarte (nelept4 ori ceva prostesc4 (nc nu era si9ur care dintre variante. Ni2eni nu fcu nicio (ncercare de a le (2piedica s intre. #a2enii de rDnd4 la fel /i novicii4 se ddur la o parte (naintea lor. #dat a1unse (nuntru4 fur (ntD2pinate (n :ala F2pilor de ctre trei cavaleri4 (20rcai (n ro0ele ;iilor $=0oinicului4 dun9ate (n culorile curcu0eului. I %2 venit aici doar s-o vd pe fata 2ea 0un4 le spuse Cersei. I Preacucernicia :a v a/teapt. "u sunt +er &heodan cel #nest4 fost +er &heodan Gells. 5nli2ea :a s 0inevoiasc a veni cu 2ine. 5nalta Hra0ie era (n 9enunchi4 ca (ntotdeauna. De data asta4 se ru9a (naintea altarului &atlui. Nu-/i (ntrerupse ru9ciunea cDnd se apropie re9ina4 ci o fcu s a/tepte4 ner0dtoare4 pDn cDnd ter2in. Nu2ai atunci (/i ridic fruntea spre ea. I 5nli2ea &a. Ce =i trist. I ;oarte trist. %2 putea pri2i per2isiunea ta de a vor0i cu Mar9aery /i cu veri/oarele eiK %lese o 2anier 0lDnd /i u2ilA cu acest 0r0at asta era calea care ddea cele 2ai 0une re=ultate. I Dac asta v este dorina. Hino la 2ine dup aceea4 copila 2ea. Noi doi tre0uie s ne ru92 (2preun. Mica re9in fusese (nchis (n vDrful unuia dintre turnurile (n9uste ale Marelui :ept. Celula ei avea doi 2etri /i 1u2tate lun9i2e /i aproape doi li2e4 fr niciun fel de 2o0ilier (n afar de o saltea u2plut cu paie /i o 0anc pentru ru9ciuni4 un urcior cu 9ura lar9 plin cu ap4 un eEe2plar din +teaua .n ;apte Coluri /i o lu2Dnare pentru citit. :in9ura fereastr de-a0ia dac era 2ai lat decDt o deschi=tur pentru arca/i. Cersei o 9si pe Mar9aery descul /i tre2urDnd4 (20rcat (n ro0a din lDn aspr de sor novice. Pletele (i erau (ncDlcite4 iar picioarele 2urdare. I Mi-au luat hainele% (i spuse 2ica re9in (ndat ce r2aser sin9ure. %2 purtat o rochie din dantel al0 ca filde/ul4 cu perle de ap dulce pe corsa14 (ns septele /i-au pus minile pe 2ine /i 2-au de=0rcat pDn la piele. Fa fel /i pe veri/oarele 2ele. Me99a a a=vDrlit-o pe una dintre septe (ntre lu2Dnri /i i-a dat foc ro0ei. Mi-e fric pentru %lla4 totu/i. :-a fcut al0 la fa4 era prea speriat ca s plDn9. I >iata copil. Cu2 nu erau scaune4 Cersei se a/e= lDn9 2ica re9in4

2+,

pe salteaua ei. Fady &aena s-a dus s discute cu ea4 s-i spun c n-a fost uitat. I Nici 2car nu 2-a lsat s le vd4 se (nfurie Mar9aery. Ne ine pe toate separat una de alta. PDn cDnd ai venit tu4 nu 2i s-a per2is s pri2esc vi=itatori4 nu2ai septe. Hine cDte una o dat pe or ca s 2 (ntre0e dac doresc s-2i 2rturisesc pcatele trupe/ti. Nu 2 las nici 2car s dor2. M tre=esc pentru a-2i cere 2rturisiri. Noaptea trecut i-a2 2rturisit :eptei 3nella c 2i-a2 dorit s-i scot ochii. Ce pcat c n2ai fcut2o% se 9Dndi Cersei. 6rbirea 8reunei amrte de septe btrne ar con8ins% cu siguran% nalta -rabie de 8ino8ia ta# I Pe veri/oarele tale le chestionea= (n acela/i fel. I %tunci fie 0leste2ai4 =ise Mar9aery. >leste2ai s fie cu toii pDn (n cele /apte iaduri. %lla este 0lDnd /i sfioas4 cu2 pot s-i fac a/a cevaK 'ar Me99aM rDde la fel de tare ca o tDrf din docuri4 /tiu4 (ns (nluntrul ei a r2as tot o copil. Fe iu0esc pe toate /i ele 2 iu0esc pe 2ine. Dac aceast vra0ie crede c le-ar putea face s 2int despre 2ineM I M te2 c /i ele sunt puse su0 acu=are. &oate trei. I -erioarele 2eleK Mar9aery pli. %lla /i Me99a de-a0ia dac au ie/it din copilrie. 5nli2ea &a4 astaM asta-i ceva pur /i si2plu 2onstruos. Hrei s ne scoi de aiciK I %/ face-o4 dac a/ putea. !lasul (i era (ncrcat de tristee. Preacucernicia :a a pus noii si cavaleri s v p=easc. Ca s v eli0ere= ar tre0ui s tri2it 2antiile aurii /i s profane= prin o2oruri acest loca/ sfDnt. Cersei lu 2Dna lui Mar9aey (ntr-a sa. Cu toate astea4 n-a2 stat cu 0raele (ncruci/ate. '-a2 adunat pe toi cei nu2ii de +er #sney drept iu0iii ti. "i (i vor vor0i Preacucerniciei :ale despre nevinovia ta4 sunt convins4 /i vor 1ura asta la 1udecat. I .udecatK 5n vocea fetei se strecurase o nuan clar de tea2. &re0uie s se in o 1udecatK I Cu2 altcu2va (i vei dovedi nevinoviaK Cersei o strDnse de 2Dn4 (n se2n de (20r0tare. 5ns fii si9ur c tu deci=i felul (n care se va desf/ura 1udecata. "/ti re9in. Cavalerii din !arda $e9al au 1urat s te apere. Mar9aery (nelese i2ediat. I .udecat prin luptK Foras e rnit4 altfel elM I %re /ase frai. Mar9aery csc ochii la ea4 apoi (/i trase 2Dna. I %sta-i cu2va o 9lu2K >oros este un fricos4 Meryn este 0trDn /i

2+*

(ncet4 fratele tu este olo9it4 iar ceilali doi sunt plecai la Dorn /i #s2und este un 0leste2at de Bettleblac<# Foras are doi frai4 nu /ase. Dac e s fie vreo 1udecat prin lupt4 (l vreau pe !arlan drept ca2pion al 2eu. I +er !arlan nu este 2e20ru al !r=ii $e9ale4 =ise re9ina. %tunci cDnd este la 2i1loc onoarea re9inei4 le9ile /i tradiia cer ca lupttorul ei s fie nu2ai unul dintre oa2enii 1urai ai re9elui. M te2 c 5naltul :epton va insista asupra acestui lucru. : 8oi asigura c aa 8a fi# Mar9aery nu-i rspunse i2ediat4 (ns ochii ei cprui se 2i1ir 0nuitori. I >lount sau &rant4 rosti ea (n cele din ur2. Ha tre0ui s fie unul dintre ei. Si-ar plcea asta4 nu-i a/aK #sney Rettle0lacC l-ar tia (n 0uci pe oricare dintre ei. 5e cele apte iaduri# Cersei (/i co2puse o eEpresie rnit. I M nedrepte/ti4 dra9 fiic. &ot ceea ce vreau euM I M este s (l ai pe fiul tu nu2ai pentru tine. Nu va avea niciodat o nevast pe care tu s n-o ur/ti. Li nu sunt fiica ta4 slav =eilor. Fas-2. I &e pori proste/te. %2 venit aici nu2ai ca s te a1ut. I : 2 a1ui (n dru2ul spre 2or2Dnt. &e-a2 ru9at s pleci. Hrei s 2 faci s-2i che2 te2nicerii ca s te tDrasc afar de aici4 cea ne2ernic4 uneltitoare /i reaK Cersei (/i adun fustele /i de2nitatea. I Cred c situaia asta tre0uie s fie foarte (nspi2Dnttoare pentru tine. %2 s-i iert cuvintele. %ici4 la fel ca /i la curte4 nu /tiai niciodat cine putea s tra9 cu urechea. Dac a/ fi (n locul tu4 /i 2ie 2i-ar fi fric. Marele Maester Pycelle a ad2is c i-a furni=at ceaiul lunii /i >ardul tu %l0astruM dac a/ fi (n locul tu4 do2ni4 2-a/ ru9a >a0ei pentru (nelepciune /i Ma2ei pentru 2il. M te2 c4 (n curDnd4 vei avea o nevoie disperat de a2Dndou. Patru septe =0Drcite o escortar pe re9in pDn 1os4 pe treptele turnului. ;iecare dintre 00tii prea 2ai plpDnd decDt cealalt. CDnd a1unser la nivelul solului4 (/i continuar co0orDrea4 a1un9Dnd (n ini2a Dealului Hisenyei. &reptele se ter2inau 2ult su0 p2Dnt4 (ntr-un loc unde un /ir de tore lu2inau un coridor lun9. 5l 9si pe 5naltul :epton a/teptDnd-o (ntr-o 2ic (ncpere (n /apte coluri4 folosit pentru audiene. 5ncperea era srccioas /i si2pl4 cu perei de=9olii4 din piatr4 o 2as 9rosolan cioplit4 trei scaune /i o 0anc pentru ru9ciuni. Chipurile celor Lapte fuseser sculptate pe perei. Fui Cersei4 sculpturile i se prur 9rosolane /i urDte4 (ns aveau o anu2it for4 2ai

2B7

ales (n ochi4 9lo0uri de oniE4 2alahit /i piatra lunii care fceau cu2va ca feele lor s par vii. I %i vor0it cu re9ina4 =ise 5naltul :epton. "a re=ist tentaiei de a spune: 0u sunt regina# I Da. I &oi oa2enii pctuiesc4 chiar /i re9ii /i re9inele. Li eu a2 pctuit /i-a2 fost iertat. 5ns fr 2rturisire nu poate fi iertciune. $e9ina nu va 2rturisi. I Poate c-i nevinovat. I Nu este a/a. :eptele sfinte au cercetat-o /i pot depune 2rturie c fecioria ei este co2pro2is. % 0ut ceaiul lunii pentru a ucide (n pDntece fructul pcatelor ei trupe/ti. 3n cavaler uns a 1urat pe spada sa c le-a cunoscut trupe/te4 pe ea /i pe cele trei veri/oare ale ei. Li alii s-au (2preunat cu ea4 spune el4 /i po2ene/te 2ulte nu2e de 0r0ai4 atDt de va=4 cDt /i de ori9ine u2il. I Mantiile 2ele aurii i-au adunat pe toi (n te2nie4 (l asi9ur Cersei. Doar unul a fost intero9at pDn acu24 un 2enestrel nu2it >ardul %l0astru. Ceea ce-a spus de1a este tul0urtor. Chiar /i a/a4 2 ro9 ca atunci cDnd fiica 2ea va fi adus la 1udecat4 nevinovia s-i poat fi dovedit. "=it. &o22en (/i iu0e/te atDt de 2ult 2ica lui re9in4 :finia &a4 (ncDt 2 te2 c va fi 9reu pentru el sau pentru lor=ii si s-o 1udece drept. Poate Credina ar tre0ui s conduc 1udecataK 5nalta Hra0ie (/i (2preun 2Dinile sale su0iri. I %2 avut acela/i 9Dnd4 5nli2ea &a. &ot a/a cu2 Mae9or cel Crud a luat cDndva s0iile de la Credin4 /i .aehaerys Conciliatorul ne-a lipsit de 0alana 1udecii. &otu/i4 cine este (ndreptit s 1udece o re9in4 (n afara celor Lapte de :us /i a celor 1urai de 1osK # instan sacr alctuit din /apte 1udectori se va apleca asupra acestui ca=. &rei vor fi de seE fe2inin. # fecioar4 o 2a2 /i o 0a0. Cine-ar putea fi 2ai ni2erit s 1udece ticlo/ia fe2eiiK I %sta ar fi cel 2ai 0ine. Dar4 s nu uit24 Mar9aery are dreptul de a cere ca vinovia sau nevinovia ei s fie dovedit prin confruntare (n lupt. Dac va fi a/a4 repre=entantul ei tre0uie s fie unul dintre cei Lapte ai lui &o22en. I Cavalerii din !arda $e9al au servit ca lupttori de nde1de pentru re9e /i re9in (nc de pe vre2ea lui %e9on Cuceritorul. Coroana /i Credina vor0esc cu acela/i 9las despre asta.

2B)

Cersei (/i acoperi faa cu 2Dinile4 de parc ar fi suferit. CDnd (/i ridic din nou capul4 o lacri2-i sclipea (ntr-un ochi. I 5ntr-adevr4 sunt =ile triste4 spuse ea4 dar (2i face plcere s constat c sunte2 de acord (n atDt de 2ulte. Dac &o22en ar fi aici4 /tiu c ne-ar 2ulu2i. 52preun4 noi doi tre0uie s afl2 adevrul. I 5l vo2 afla. I &re0uie s 2 (ntorc la castel. Cu per2isiunea ta4 a2 s-l iau pe +er #sney Rettle0lacC cu 2ine. Consiliul 2ic va dori s-l chestione=e /i s aud /i ei acu=aiile. I Nu4 rspunse 5naltul :epton. "ra doar un cuvDnt4 un cuvinel doar4 (ns pentru Cersei era ca o 9leat cu ap rece ca 9heaa aruncat direct (n fa. Clipi /i si9urana sa de sine tre2ur4 dar nu2ai puin. I +er #sney va fi inut (n si9uran4 (i pro2it. I "ste inut (n si9uran /i aici. Hino. %2 s-i art. Cersei putea si2i privirile celor Lapte aintite asupra ei4 ochii de 1ad /i de 2alahit /i de oniE4 /i4 dintr-odat4 o str0tu un val de fric4 rece ca 9heaa. 0u sunt regina% (/i =ise ea. 'iica 7ordului T"win# 5l ur2 fr prea 2ult tra9ere de ini2. +er #sney nu era departe. 5ncperea era (ntunecat /i (nchis cu o u/ 9rea de fier. 5naltul :epton scoase o cheie pentru a o deschide /i desprinse o tor de pe perete pentru a lu2ina (ncperea. I Dup tine4 5nli2ea &a. 5nuntru4 +er #sney atDrna de tavan4 9ol4 le9nDndu-se a9at de o pereche de lanuri 9rele din fier. ;usese 0iciuit. :patele /i u2erii si a1unseser aproape carne vie4 iar picioarele-i erau str0tute de tieturi /i crestturi de 0ici4 la fel /i dosul. $e9ina de-a0ia dac suporta s-l priveasc. :e (ntoarse spre 5naltul :epton. I Ce-ai fcut3 I Ca s fiu sincer4 a2 cutat s afl2 adevrul. I Si-a spus adevrul. % venit la tine de 0un voie /i /i-a 2rturisit pcatele. I Da. % fcut-o. %2 ascultat 2uli oa2eni 2rturisind4 5nli2ea &a4 (ns rareori a2 au=it un 0r0at atDt de (ncDntat s fie vinovat. I F-ai biciuit1 I Nu poate eEista peniten fr durere. Niciun 0r0at nu tre0uie s se

2B2

fereasc de 0ici4 dup cu2 i-a2 spus lui +er #sney. $areori 2 si2t atDt de aproape de Du2ne=eu ca atunci cDnd sunt 0iciuit pentru propriile 2ele ticlo/ii4 de/i cele 2ai (ntunecate pcate ale 2ele nu sunt nici pe departe atDt de ne9re ca ale lui. I DM dar4 se 0Dl0Di ea4 tu predici 2ila Ma2eiM I +er #sney va 9usta dulceaa acestui lapte (n viaa de dup. 5n +teaua .n ;apte Coluri st scris c toate pcatele pot fi iertate4 (ns cri2ele tot tre0uie pedepsite. #sney Rettle0lacC este vinovat de trdare /i de ucidere4 iar plata trdrii este 2oartea. 0ste doar un preot% nu poate face aa ce8a# I Nu Credina va conda2na un o2 la 2oarte4 indiferent de vina lui. I 'ndiferent de vina lui. 5naltul :epton repet cuvintele (ncet4 cDntrindu-le. " destul de ciudat4 5nli2ea &a4 cu cDt (l 0iciuia2 2ai tare4 cu atDt cri2ele lui +er #sney preau s se schi20e. %cu2 ar vrea s ne fac s crede2 c nu s-a atins niciodat de Mar9aery &yrell. Nu-i a/a4 +er #sneyK #sney Rettle0lacC (/i deschise ochii. CDnd o v=u pe re9in stDnd acolo4 (/i trecu li20a peste 0u=ele u2flate /i =ise: I Nidul. Mi-ai pro2is NidulM I " ne0un4 spuse Cersei. F-ai adus la s2inteal. I +er #sney4 rosti 5naltul :epton cu un 9las fer2 /i li2pede4 ai cunoscut-o trupe/te pe re9inK I Da. Fanurile =ornir (ncet cDnd #sney se rsuci (n fiarele lui. Pe aia de-acolo. "a-i re9ina cu care 2-a2 (2preunat4 cea care 2-a tri2is s-l ucid pe 0trDnul 5nalt :epton. "l n-avea niciodat 9r=i. N-a tre0uit decDt s intru atunci cDnd dor2ea /i s-i pun o pern pe fa. Cersei se (ntoarse /i-o lu la fu9. 5naltul :epton (ncerc s-o (n/face4 (ns era un vr0ioi 0trDn4 (n ti2p ce ea era leoaica de la Casterly $ocC. 5l (20rDnci la o parte /i nvli pe u/ trDntind-o (n ur2a sa cu un pocnet. 'raii Bettleblac<% am ne8oie de fraii Bettleblac<# (m s2l trimit pe 6sfr"d cu mantiile aurite i pe 6smund cu Arzile Regale% 6sne" 8a nega totul imediat ce2l elibereaz% iar eu am s scap de acest nalt +epton% tot aa cum am fcut i cu cellalt# Cele patru septe 0trDne i se a/e=ar (n cale /i o apucar cu 2Dinile lor =0Drcite. "a o trDnti la podea pe una dintre ele /i-o =9Drie pe fa pe alta /i urc treptele. Pe la 1u2tatea dru2ului (/i a2inti de &aena Merry-eather. %sta aproape c o fcu s se (2piedice4

2B

9DfDind. Cei ;apte% sal8ai2m% i2plor ea. Taena tie tot# )ac pun mna i pe ea i o biciuiesc? %ler9 pDn la sept4 (ns nu 2ai departe. %colo erau alte fe2ei care o a/teptau4 2ai 2ulte septe /i cDteva surori tcute4 2ai tinere decDt cele patru cotoroane de 1os. I :unt regina1 stri9 ea4 ferindu-se de ele. %2 s v iau capetele pentru asta4 a2 s vi le rete= tuturor. Fsai-2 s trec. 5n loc de asta4 (ncercar s-o (n/face. Cersei aler9 la altarul Ma2ei4 (ns o prinser acolo4 erau o 2uli2e4 /i o traser (n sus4 pe treptele turnului4 (n ti2p ce ddea din picioare. 5n interiorul celulei trei surori tcute o intuir 1os (n vre2e ce o sept nu2it :colera o de=0rc pDn la piele. 5i ddu 1os chiar /i schi20urile inti2e. # alt sept (i arunc o ro0 aspr. I Nu putei face a/a ceva4 continu re9ina s ipe la ele. :unt o Fannister4 dai-2i dru2ul4 fratele 2eu v va ucide4 .ai2e v va despica de la 9Dt pDn 1os4 dai2mi drumul1 "u sunt regina1 I $e9ina ar tre0ui s se roa9e4 =ise septa :colera4 (nainte de a o lsa 9oal (n celula rece /i (ntunecoas. "a nu era 0lDnda Mar9aery &yrell4 s-/i tra9 pe ea ro0a /i s se lase (n voia unei astfel de captiviti. (m s .i .n8 eu ce .nseamn s pui un leu .n cuc% (/i =ise Cersei. :fD/ie ro0a (n sute de 0ucele4 9si un urcior cu ap /i-l sparse de perete4 apoi fcu acela/i lucru cu oala de noapte. CDnd nu veni ni2eni4 (ncepu s 0at cu pu2nii (n u/. "scorta ei era 1os4 pe esplanad: =ece soldai din 9arda Fannisterilor /i +er >oros >lount. Imediat ce m aud% 8or 8eni s m elibereze% i2atunci .l 8om tr. pe afurisitul de nalt -rbioi .n lanuri .napoi la 'ortreaa Roie# Sip /i 0tu /i url pDn cDnd r9u/i4 la u/ /i la fereastr. Ni2eni nu url la ea4 ni2eni nu veni s-o salve=e. Celula (ncepu s se (ntunece. Li se rcea. Cersei (ncepu s tre2ure. Cum de m pot lsa aa% fr un foc mcar3 +unt regina lor# 5ncepu s-i par ru c sfD/iase ro0a pe care i-o dduser. Pe salteaua din col era o ptur4 o (ncropeal su0ire din lDn 2aro. "ra aspr /i epoas4 (ns era tot ce 2ai avea. Cersei se strecur su0 ea ca s scape de tre2urat /i4 (nainte s-/i dea 0ine sea2a4 alunec (ntr-un so2n o0osit. 3r2torul lucru de care fu con/tient era o 2Dn 9rea4 care o scutura pentru de/teptare. 5n celul era (ntuneric 0e=n /i o fe2eie uria/ /i pocit (n9enunchease asupra ei4 cu o lu2Dnare (n 2Dn. I Cine e/tiK (ntre0 re9ina. %i venit s 2 eli0ere=iK I :unt :epta 3nella. %2 venit s te ascult cu2 2rturise/ti toate cri2ele

2B+

/i pcatele trupe/ti. Cersei (i a=vDrli 2Dna la o parte. I %2 s-i iau capul. : nu (ndr=ne/ti s 2 atin9i. Pleac. ;e2eia se ridic. I 5nli2ea &a4 a2 s 2 (ntorc (ntr-o or. Poate c4 pDn atunci4 vei fi 9ata s 2rturise/ti. &recu o or4 /i (nc o or /i (nc o or. Li-a/a se duse cea 2ai lun9 noapte pe care o trise Cersei Fannister4 (n afar de noaptea nunii lui .offrey. !Dtul (i era atDt de infla2at de la stri9at (ncDt de-a0ia dac 2ai putea (n9hii. Celula se transfor2ase (ntr-o 9herie. :prsese oala de noapte4 a/a c tre0uise s se 9he2uiasc (ntr-un col pentru a se u/ura /i s priveasc urina scur9Dndu-se pe podea. De fiecare dat cDnd (nchidea ochii4 3nella aprea din nou deasupra ei4 scuturDnd-o /i (ntre0Dnd-o dac voia s-/i 2rturiseasc pcatele. Norii =ilei nu-i aduser nicio u/urare. CDnd se (nl soarele4 :epta Moelle (i aduse un castron cu un terci cenu/iu /i apos. Cersei i-l a=vDrli (n cap. CDnd (i aduser un alt urcior cu ap4 era atDt de (nsetat (ncDt nu putu face altceva decDt s 0ea. CDnd aduser o alt ro04 cenu/ie /i su0ire4 2irosind a 2uce9ai4 (/i acoperi 9oliciunea cu ea. Li (n acea sear4 cDnd (/i fcu din nou apariia Moelle4 2anc pDine /i pe/te /i ceru vin ca s le fac s-i alunece pe 9Dt. Nu-i aduser vin4 dar se (nfi/ septa 3nella4 fcDndu-/i vi=ita din or (n or pentru a (ntre0a dac re9ina era 9ata s 2rturiseasc. Ce se poate .ntmpla3 se (ntre0 Cersei4 pe cDnd felia su0ire de cer de la fereastra ei (ncepuse s se (ntunece din nou. )e ce n2a 8enit nimeni s m ia de aici3 Nu putea crede c fraii Rettle0lacC puteau s-l a0andone=e pe #sney. Ce fcea consiliul eiK 7ai i trdtori# Cnd am s ies de aici% am s pun s fie descpnai cu toii i2am s gsesc oameni mai buni care s le ia locul# De trei ori (n acea =i au=i stri9te (ndeprtate4 ridicDndu-se spre turn de pe esplanad4 (ns nu2ele lui Mar9aery era cel pe care-l scanda 2uli2ea4 nicidecu2 al ei. "ra aproape de =orii celei de-a doua =ile /i Cersei lin9ea ulti2ele ur2e de terci de pe fundul castronului4 cDnd u/a celulei se deschise pe nea/teptate4 lsDndu-l s intre pe Fordul Qy0urn. De-a0ia reu/i s se a0in s nu se arunce pe el. I Qy0urn4 /opti ea4 oh4 =eilor4 sunt atDt de 0ucuroas s-i vd faa. Du-2 acas.

2BB

I %cest lucru nu este per2is. Hei fi 1udecat de o sfDnt instan de /apte4 pentru cri24 trdare /i pcate trupe/ti. Cersei era atDt de istovit (ncDt cuvintele i se prur la (nceput lipsite de sens. I &o22en. Hor0e/te-2i de fiul 2eu. Mai este re9eK I "ste4 5nli2ea &a. "ste 0ine4 (n si9uran4 (ntre =idurile ;ortreei lui Mae9or4 prote1at de !arda $e9al. &otu/i se si2te sin9ur. " fr2Dntat. 5ntrea0 de tine /i de 2ica lui re9in. 5nc nu i-a spus ni2eni deM de ale taleM I M dificultiK su9er ea. Ce-i cu Mar9aeryK I Li ea va fi 1udecat4 de ctre aceea/i curte care conduce procesul tu. F-a2 predat pe >ardul %l0astru 5naltului :epton4 a/a cu2 a poruncit 5nli2ea &a. "ste acu2 aici4 undeva su0 noi. 'scoadele 2ele 2i-au /optit c-l 0iciuiesc4 (ns4 pDn acu24 cDnt doar aceea/i dulce 2elodie (nvat de la noi. (ceeai dulce melodie .n8at de la noi# :i2urile ei erau cople/ite de dorina de a dor2i. *at% numele su ade8rat este *at# Dac =eii erau (n9duitori4 Gat /i-ar putea da duhul su0 0ici4 lsDnd-o astfel pe Mar9aery fr nicio cale de a-i infir2a 2rturia. I 3nde-2i sunt cavaleriiK +er #sfrydM 5naltul :epton vrea s-i o2oare fratele4 pe #sney4 2antiile lui aurii tre0uie sM I #sfryd Rettle0lacC nu 2ai este la co2anda !r=ii #ra/ului. $e9ele l-a destituit din funcie /i l-a pus pe cpitanul Porii Dra9onului (n locul su4 un anu2e 8u2frey Gaters. Cersei era atDt de o0osit (ncDt ni2ic din toate acestea nu 2ai avea sens. I De ce-ar face &o22en a/a cevaK I >iatul nu-i de vin. CDnd consiliul (i aduce un decret4 el (l se2nea= cu nu2ele lui /i aplic si9iliul. I Consiliul meu? cineK Cine face astaK Nu tuK I Hai 2ie4 a2 fost de2is din consiliu4 cu toate c4 pentru 2o2ent4 2i se per2ite s-2i continui activitatea cu spionii eunucului. $e9atul este condus de +er 8arys :-ift /i de Marele Maester Pycelle. "i au tri2is un cor0 la Casterly $ocC4 invitDndu-l pe unchiul tu s revin la curte /i s preia re9ena. Dac intenionea= s accepte4 ar face 0ine s se 9r0easc. Mace &yrell a a0andonat asediul de la Captul ;urtunii /i 2r/luie/te cu ar2ata sa (napoi (n ora/4 /i se pare c /i $andyll &arly ar fi pe dru24 venind de la 'a=ul ;ecioarelor.

2B?

I Li Fordul Merry-eather a fost de acord cu toate acesteaK I Merry-eather a de2isionat din consiliu /i a fu9it (napoi la Fon9ta0le4 (2preun cu soia sa4 pri2a care ne-a adus vesteaM acu=aiilor (2potriva 5nli2ii &ale. I %u lsat-o pe &aena s plece. %cesta era lucrul cel 2ai 0un pe care-l au=ise de cDnd 5nalta Hra0ie (i spusese nu# &aena ar fi putut s-o nenoroceasc. I Li ce-i cu Fordul GatersK Navele saleM dac-/i aduce echipa1ele pe r2 ar avea suficieni oa2eni ca sM I '2ediat ce vestea neca=urilor actuale ale 5nli2ii &ale au a1uns la rDu4 Fordul Gaters a ridicat pDn=ele4 a desfcut vDslele /i a pornit cu flota pe 2are. +er 8arys se te2e c i se va altura Fordului :tannis. Pycelle crede c se (ndreapt spre &reptele de Piatr4 pentru a deveni pirat. I &oate dra9ele 2ele 9alere. Cersei aproape c i=0ucni (n rDs. No0ilul 2eu tat o0i/nuia s spun c 0astar=ii sunt trdtori de la natur. Dac l-a/ fi ascultatM :e (nfiora. :unt pierdut4 Qy0urn. I Nu. "l (i lu pal2a (n 2Dn. I :perana r2Dne. 5nli2ea &a are dreptul de a-/i dovedi nevinovia prin lupt. $e9ina 2ea4 ca2pionul tu este pre9tit. Nu eEist niciun 0r0at (n cele Lapte $e9ate care s spere s-l poat (nfrunta. Nu tre0uie decDt s dai poruncaM De data asta chiar rDse. "ra cara9hios4 teri0il de cara9hios4 hidos de cara9hios. I Neii fac 9lu2e pe sea2a tuturor speranelor /i planurilor noastre. %2 un lupttor pe care niciun 0r0at nu-l poate (nfrDn9e4 (ns 2i-e inter=is s 2 folosesc de el. "u sunt regina% Qy0urn. #noarea 2ea poate fi aprat nu2ai de un ;rate .urat din !arda $e9al. I 5nele9. ND20etul pieri de pe faa lui Qy0urn. 5nli2ea &a4 sunt (n i2pas. Nu /tiu ce sfat a/ putea s-i dauM Chiar /i (n acea stare de epui=are /i spai24 re9ina /tia c nu (ndr=nea s-/i (ncredine=e soarta unei curi de vr0ii. Nu putea conta nici pe intervenia lui +er Revan4 dup schi20ul de vor0e dintre ei4 de la ulti2a lor (ntDlnire. -a trebui s fie o 9udecat prin lupt# $u e@ist nicio alt posibilitate# I Qy0urn4 pentru dra9ostea ce 2i-o pori4 te i2plor4 tri2ite un 2esa1 din partea 2ea. Dac se poate4 printr-un cor0. Dac nu4 printr-un curier. &re0uie

2B6

s-l tri2ii la $iverrun4 la fratele 2eu. :pune-i ce s-a (ntD2plat /i scrieM :crieM I Da4 5nli2ea &aK Cersei (/i linse 0u=ele4 tre2urDnd. I Hino i2ediat. %1ut-2. :alvea=-2. %2 nevoie de tine acu24 a/a cu2 n-a2 avut nevoie niciodat. &e iu0esc. &e iu0esc. &e iu0esc. -ino de .ndat# I Dup cu2 porunce/ti. Te iubesc de trei oriK I De trei ori. &re0uia s-l i2presione=e. Ha veni. Ltiu c va veni. &re0uie s vin. .ai2e este sin9ura 2ea speran. I $e9ina 2ea4 =ise Qy0urn4 aiM uitatK +er .ai2e nu 2ai are 2Dna cu care 2Dnuia sa0ia. Dac el tre0uie s te repre=inte /i pierdeM -om prsi aceast lume .mpreun% aa cum% odinioar% am sosit .n ea# I Nu va pierde. Nu .ai2e. Nu cDnd viaa 2ea este (n 1oc.

2B,

JAIME Noul Ford de $iverrun era atDt de furios (ncDt (l apucase tre2uratul. I %2 fost (n/elai4 =ise el. %cest o2 ne-a 1ucat un ren9hiJ Picturi de saliv ro= (/i luar =0orul de pe 0u=ele sale (n ti2p ce-l (2pun9ea cu de9etul pe "d2ure &ully. Hreau s fie descpDnatJ Do2nesc la $iverrun prin decretul re9elui4 euM I "22on4 fcu soia lui4 Fordul Co2andant /tie de decretul re9elui. +er "d2ure /tie /i el. >ieii de la 9ra1d /tiu /i ei. I 0u sunt stpnul i2am s2i iau capul1 I Pentru ce vinK Cu toate c era sla04 "d2ure arta 2ult 2ai no0il decDt "22on ;rey. Purta o vest ro/ie4 2atlasat4 din lDn4 cu un pstrv 0rodat pe piept. %vea ci=2e ne9re4 iar pantalonii (i erau al0a/tri. Prul su ar2iu fusese splat /i tuns4 0ar0a ro/cat tuns cu 9ri1. I %2 fcut tot ceea ce 2i s-a cerut. I #h. .ai2e Fannister nu 2ai dor2ise de cDnd $iverrunul (/i deschisese porile /i capul (i plesnea de durere. Nu-2i a2intesc s-i fi cerut s-l la/i pe +er >rynden s evade=e. I Mi-ai cerut s predau castelul4 nu pe unchiul 2eu. De ce sunt eu de vin dac oa2enii ti l-au lsat s se strecoare printre liniile de asediuK Pe .ai2e nu-l distra deloc situaia. I Unde e3 spuse el4 lsDnd ca iritarea s-i fie vi=i0il. #a2enii si scotociser de trei ori prin $iverrun4 iar >rynden &ully nu fusese de 9sit. I Nu-2i spunea niciodat unde avea de 9Dnd s se duc. I 'ar tu nici nu l-ai (ntre0at. Cu2 a scpatK I Pe/tii (noat. Chiar /i cei ne9ri. "d2ure =D20i. .ai2e era foarte tentat s-l pocneasc peste 9ur cu 2Dna lui de aur. Hreo cDiva dini lips ar pune capt =D20etelor lui. Pentru un o2 care avea s-/i petreac restul vieii (nchis4 "d2ure era 2ult prea (ncDntat de el. I Pe su0 Casterly $ocC ave2 celule pe care un 0r0at le-ar considera strD2te ca o ar2ur. Nu poi s te (ntorci (n ele sau s /e=i sau s te apleci spre picioare cDnd /o0olanii (ncep s-i road de9etele. N-ai vrea s te 9Dnde/ti 2ai 0ine la ce rspun=iK ND20etul Fordului "d2ure dispru i2ediat. I Mi-ai dat cuvDntul c voi fi tratat onora0il4 confor2 ran9ului 2eu.

2B*

I Deci vei rspunde4 =ise .ai2e. Cavaleri 2ult 2ai no0ili decDt tine au 2urit scDncind (n te2niele acelea4 /i 2uli (nali lor=i. Chiar /i un re9e sau doi4 dac-2i a2intesc 0ine istoria noastr. :oia ta o poate pri2i pe cea de lDn9 tine4 dac vrei. N-a/ vrea s v despart. I % trecut (not4 =ise "d2ure su20ru. %vea aceia/i ochi al0a/tri ca /i sora lui4 Catelyn4 iar .ai2e v=u (n ei aceea/i ur care se cui0rise cDndva (ntr-ai ei. %2 ridicat 9rila1ul de protecie la Poarta %pei4 doar vreun 2etru /i ceva. Destul cDt s lase un spaiu su0 ap4 de/i la suprafa poarta prea co0orDt. 3nchiul 2eu este un (nottor eEcelent. Dup lsarea (ntunericului4 s-a strecurat pe su0 9ratii. ;i% fr nicio .ndoial% tot aa a trecut i pe sub estacada noastr# # noapte fr lun4 str1eri plictisii4 un pe/te ne9ru (ntr-un rDu ne9ru4 plutind fr =9o2ot (n aval. Dac $utti9er sau Te- sau oricare altul dintre oa2enii lor ar fi au=it un clipocit4 ar fi cre=ut c era o estoas sau vreun pstrv. "d2ure a/teptase aproape o =i (nainte de a co0or( lupul strvechi al Casei :tarC4 (n se2n de capitulare. 5n confu=ia care ur2ase cDnd castelul trecuse de la un stpDn la cellalt4 de-a0ia (n di2ineaa ur2toare fusese .ai2e infor2at c Pe/tele Ne9ru nu se nu2ra printre pri=onieri. :e duse la fereastr /i privi (n =are4 peste rDu. "ra o =i senin de toa2n4 iar soarele strlucea pe ape. 7a ora asta% 5etele $egru ar putea fi la zece leghe .n 9osul rului# I &re0uie s-l 9sii4 insist "22on ;rey. I Ha fi 9sit. .ai2e vor0ea cu o si9uran pe care nu o si2ea. I %2 dulii 2ei /i vDntori care-i adul2ec ur2a chiar acu2. +er %dda2 Mar0rand conducea cutrile pe partea dinspre sud a rDului4 iar +er Der2ot de $ain-ood4 pe cea din nord. Fuase (n considerare posi0ilitatea de a-i i2plica /i pe lor=ii riverani4 (ns Hance /i Piper /i cei ca ei erau 2ai predispu/i s-l a1ute pe Pe/tele Ne9ru s scape decDt s-l prind (n ctu/e. 5n conclu=ie4 nu era deloc opti2ist. I :-ar putea s ne scape o 0ucat de vre2e4 =ise el4 dar4 (n cele din ur24 tot tre0uie s ias la suprafa. I Li dac (ncearc s-2i ia din nou castelulK I %i o 9arni=oan de dou sute de oa2eni. # 9arni=oan prea 2are4 de fapt4 (ns Fordul "22on era nelini/tit. Cel puin nu avea niciun fel de pro0le2e cu hrnirea lorA Pe/tele Ne9ru lsase $iverrunul foarte 0ine aprovi=ionat4 a/a cu2 se ludase.

2?7

I Dup neca=ul (n care ne-a lsat +er >rynden4 2 (ndoiesc c se va furi/a aici4 (napoi. )oar dac nu este .n fruntea unei bande de haiduci# Nu se (ndoia c Pe/tele Ne9ru inteniona s continue lupta. I "ste cetatea ta4 (i spuse Fady !enna soului ei. &rea0a ta este s-o pstre=i. Dac nu poi face asta4 d-i foc /i fu9i (napoi la :tDnc. Fordul "22on se frec la 9ur. 5/i retrase 2Dna (nro/it /i nclit din cau=a frun=elor acri/oare. I : sta0ili2. $iverunul este al 2eu /i c niciun o2 nu 2i-l va lua vreodat. 5i oferi lui "d2ure &ully o ulti2 cuttur 0nuitoare4 (n ti2p ce Fady !enna (l tr9ea afar din salon. I Mai este ceva ce cre=i c ar tre0ui s-2i spuiK (l (ntre0 .ai2e pe "d2ure cDnd r2aser sin9uri. I " salonul tatlui 2eu4 spuse &ully. % condus do2eniile riverane de aici4 0ine /i cu (nelepciune. 5i plcea s /ad lDn9 fereastra aceea. Fu2ina era 0un aici4 /i oricDnd (/i lua privirile de pe ceea ce lucra4 putea vedea rDul. CDnd ochii (i o0oseau4 o punea pe Cat s-i citeasc. De9eel /i cu 2ine a2 construit4 cDndva4 un castel din cu0uri de le2n4 acolo4 lDn9 u/. Nu vei /ti niciodat cDt de ru 2i se face s te vd (n aceast (ncpere4 $e9icidule. Nu vei /ti niciodat cDt de 2ult te dispreuiesc. %ici 9re/ea. I %2 fost dispreuit de oa2eni 2ai valoro/i decDt tine4 "d2ure. .ai2e che2 un str1er. I Du-l pe 5nli2ea :a (napoi (n turnul su /i d-i de 2Dncare. Fordul de $iverrun plec (n tcere. % doua =i ur2a s plece spre apus. +er ;orley Prester co2anda escorta saA o sut de oa2eni4 (ntre care dou=eci de cavaleri. :ai bine dublez numrul# 7ordul !eric ar putea .ncerca s2l elibereze pe 0dmure .nainte s a9ung la )intele de (ur# .ai2e nu voia s fie nevoit s-l capture=e pe &ully pentru a treia oar. :e (ntoarse la 1ilul lui 8oster &ully4 (ntinse o hart a &ridentului /i o nete=i cu 2Dna sa de aur. Unde m2a duce% dac a fi 5etele $egru3 I Ford Co2andantK 3n str1er sttea (n pra9ul u/ii deschise. Fady Gesterlin9 /i fiica ei a/teapt afar4 a/a cu2 ai poruncit. .ai2e ddu harta la o parte. I Pofte/te-le (nuntru. Cel puin% fata n2a disprut i ea# .eyne Gesterlin9 fusese re9ina lui $o00 :tarC4 fata care (l costase totul. Cu un lup (n pDntecul ei4 s-ar fi putut dovedi

2?)

2ai periculoas decDt Pe/tele Ne9ru. Nu arta pri2e1dioas. .eyne era o fat 2ldioas4 nu 2ai 2are de cincispre=ece4 /aispre=ece ani4 2ai 2ult stDn9ace decDt 9raioas. %vea /olduri (n9uste4 sDni de 2ri2ea unor 2ere4 un s2oc de plete castanii4 cDrlionate4 /i ochii 0lDn=i /i cprui ai unei poru20ie. )estul de drgu pentru o copil% hotr( .ai2e4 .ns nu2i o fat pentru care s merite s pierzi un regat# %vea faa u2flat4 iar pe frunte i se vedea o 1ulitur4 pe 1u2tate ascuns de o /uvi de pr castaniu. I Ce s-a (ntD2platK o (ntre0 el. ;ata (/i (ntoarse capul. I Nu s-a (ntD2plat ni2ic4 insist 2a2a ei4 o fe2eie cu o eEpresie sever4 (nve/2Dntat (ntr-o rochie din catifea verde. 3n colier din scoici aurite se (nchidea (n 1urul 9Dtului ei lun9 /i su0ire. Nu renuna la coronia pe care re0elul i-a dat-o /i cDnd a2 (ncercat s i-o iau de pe cap4 copila asta (ncpDnat s-a luptat cu 2ine. I % fost a 2ea4 scDnci .ayne. Nu aveai dreptul. $o00 a fcut-o pentru 2ine. F-a2 iubit# Ma2a ei se pre9ti s-o pocneasc4 dar .ai2e se puse (ntre ele. I ;r din astea4 o averti= el pe Fady :y0ell. Fuai loc4 a2Dndou. ;ata se cui0ri (n scaunul ei ca un ani2al (nspi2Dntat4 dar 2a2a ei se a/e= (nepat4 inDndu-/i capul sus. I Dorii vinK le (ntre0 el. ;ata nu rspunse. I Nu4 2ulu2esc4 =ise 2a2a. I Cu2 vrei. .ai2e se (ntoarse spre fiic. I 52i pare ru de pierderea ta. >iatul a avut cura14 recunosc asta. %2 ceva s te (ntre0. %i (n pDntec copilul lui4 do2niK .eyne D/ni de pe scaunul ei /i ar fi fu9it din (ncpere dac str1erul de la u/ n-ar fi prins-o de 2Dn. I Nu-l are4 spuse Fady :y0ell4 (n ti2p ce fiica ei se =0tea s scape. M-a2 asi9urat eu de asta4 a/a cu2 2-a ru9at no0ilul tu tat. .ai2e ddu din cap. &y-in Fannister nu era o2ul care s ne9li1e=e astfel de detalii. I D dru2ul fetei4 =ise el. Deoca2dat4 a2 ter2inat cu ea. 5n ti2p ce .eyne fu9ea pe trepte (n 1os4 se (ntoarse spre 2a2. Casa Gesterlin9 a pri2it iertarea4 iar fratele tu $olph a fost (nno0ilat Ford de Casta2ere. Ce

2?2

altceva 2ai vrei de la noiK I No0ilul tu tat 2i-a pro2is cstorii vrednice pentru .eyne /i pentru sora ei 2ai 2ic. For=i sau 2o/tenitori4 nu fii 2ai tineri /i cavaleri de la curte. 7orzi sau motenitori# )esigur# Gesterlin9 era o Cas veche /i 2Dndr4 (ns Fady :y0ell (ns/i se nscuse o :picer4 dintr-o fa2ilie de ne9ustori a1un/i. >unica ei fusese un fel de vr1itoare pe 1u2tate icnit de la est4 (/i a2inti el. 'ar cei din Casa Gesterlin9 erau srcii. 5n circu2stane nor2ale4 fiii 2ai tineri ar fi fost cea 2ai 0un partid la care ar fi putut spera fetele lui :y0ell :picer4 (ns o oal dr9la/ /i pDntecoas cu aurul Fannisterilor fcea ca pDn /i vduva unui re0el 2ort s par atr9toare pentru vreun lord. I Hei avea cstoriile4 rosti .ai2e4 (ns .eyne tre0uie s a/tepte doi ani 0tui pe 2uchie pDn s se poat 2rita din nou. Dac fata (/i lua prea curDnd un alt so /i fcea un copil cu el4 /u/otelile cu2 c &Dnrul Fup era tatl ar fi fost inevita0ile. I %2 /i doi fii4 (i rea2inti Fady Gesterlin9. $olla2 este cu 2ine4 (ns $aynald era cavaler /i s-a dus cu re0elii la !e2eni. Dac a/ fi /tiut ce ur2a s se (ntD2ple acolo4 n-a/ fi per2is niciodat una ca asta. 5n vocea ei se strecurase o ur2 de repro/. $aynald nu /tia ni2ic de nicioM (nele9ere cu no0ilul tu tat. :-ar putea s fie captiv la !e2eni. +au s2ar putea s fie mort# Galder ;rey nu /tia nici el de .nelegere# I Hoi face cercetri. Dac +er $aynald 2ai este captiv4 vo2 plti noi reco2pensa (n locul tu. I :-a po2enit /i de o soa pentru el. # 2ireas de la Casterly $ocC. No0ilul tu tat a spus c $aynald ar tre0ui s pri2easc 0ucuria din partea lui4 dac totul decur9ea precu2 a2 sperat. Chiar i din mormnt% mna moart a 7ordului T"win ne .n8rte pe toi# I .oy) este fiica natural a rposatului 2eu unchi !erion. :e poate aran1a o lo9odn4 dac asta i-e voia4 (ns orice 2aria1 va tre0ui s a/tepte. .oy avea vreo nou-=ece ani cDnd a2 v=ut-o ulti2a dat. I ;iica sa natural3 Fady :y0ell arta de parc toc2ai ar fi (n9hiit o l2Die. Hrei ca un Gesterlin9 s ia o bastard3 I Nu 2ai 2ult decDt a/ vrea ca .oy s se 2rite cu fiul unei cele uneltitoare /i trdtoare. Merit 2ai 2ult. .ai2e ar fi su9ru2at-o 0ucuros cu colierul ei de scoici. .oy era o copil dulce4 (ns (nsin9uratA tatl ei fusese
)

.oy @ nu2e propriu4 dar /i O0ucurieP4 (n li20a en9le= (n. red.).

2?

unchiul favorit al lui .ai2e. ;iica ta face cDt =ece ca tine4 doa2na 2ea. Hei pleca 2Dine4 (2preun cu "d2ure /i +er ;orley. PDn atunci4 ai face 0ine s te ii departe de 2ine. :tri9 dup un str1er /i Fady :y0ell plec inDndu-/i 0u=ele strDnse4 afectat. .ai2e r2ase s se (ntre0e cDt de 2ult /tia Ford !a-en despre uneltirile soiei sale. Ct de mult tim 8reodat noi% brbaii3 CDnd "d2ure /i Gesterlin9ii plecar4 (i (nsoeau patru sute de soldai. .ai2e du0lase escorta din nou4 (n ulti2ul 2o2ent. Clri cDiva Cilo2etri (2preun cu ei4 ca s discute cu +er ;orley Prester. Cu toate c avea un cap de taur pe tunica sa /i coarne pe coif4 +er ;orley n-ar fi putut fi 2ai puin 0ovin. "ra un 0r0at scund4 si2plu4 clit. Cu nasul su su0ire4 cre/tetul ple/uv /i 0ar0a castanie (ncrunit4 aducea 2ai 2ult a han9iu decDt a cavaler. I Nu /ti2 unde-i Pe/tele Ne9ru4 (i a2inti .ai2e4 dar dac-l poate eli0era pe "d2ure4 o va face. I %sta nu se va (ntD2pla4 stpDne. Fa fel ca 2a1oritatea han9iilor4 +er ;orley nu era prost. 'scoade /i cerceta/i vor scotoci 2la/tina /i ne vo2 fortifica ta0erele noaptea. %2 ales =ece oa2eni care s stea cu &ully =i /i noapte4 cei 2ai 0uni arca/i ai 2ei. Dac se a0ate fie /i cu un 2etru de 2ar9inea dru2ului4 (l vor (2pna cu atDtea s9ei cu pene4 (ncDt propria sa 2a2 l-ar lua drept 9Dscan. I >ine. .ai2e ar fi fost 0ucuros ca &ully s a1un9 la Casterly $ocC (n si9uran4 dar 2ai 0ine 2ort decDt fu9it /i el. Mai 0ine ine ni/te arca/i /i prin prea12a fiicei Fordului Gesterlin9. +er ;orley pru surprins. I ;ata lui !a-enK "steM I M vduva &Dnrului Fup4 ter2in .ai2e pentru el4 /i de dou ori 2ai periculoas decDt "d2ure dac ne scap vreodat. I Cu2 spui tu4 stpDne. Ha fi suprave9heat. .ai2e trecu (n 9alop 2ic pe lDn9 un 9rup de Gesterlin9i4 (n ti2p ce dep/ea coloana (n dru2ul su (napoi spre $iverrun. Fordul !a-en ddu 9rav din cap cDnd a1unse (n apropierea lui4 dar Fady :y0ell privi prin el cu ochii precu2 ururii de 9hea. .eyne nici nu-l v=u 2car. Hduva clrea cu privirile (n 1os4 9he2uit su0 o 2antie cu 9lu9. :u0 faldurile ei 9rele4 avea ve/2inte fine4 (ns sfD/iate. ;i le2a rupt singur% .n semn de doliu% (/i ddu sea2a .ai2e. (sta sigur n2a prea .ncntat2o pe mama sa# :e po2eni (ntre0Dndu-se dac Cersei /i-ar sfD/ia rochia dac el ar 2uri.

2?+

Nu se duse direct la castel4 ci travers Piatra $sucit (nc o dat4 ca s-l che2e pe "d-yn ;rey /i s discute transferul pri=onierilor str0unicului su. #astea lui ;rey (ncepuse s se (2pr/tie la cDteva ore dup ce $iverrunul se predase4 cDnd ste9arii Fordului Galder /i 2ercenarii ridicaser corturile ca s 2ear9 acas. ;reyii care 2ai r2seser erau (nc (n 0ivuacuri4 dar pe "d-yn (l 9si cu unchiul su 0astard (n pavilionul ulti2ului. Cei doi erau aplecai deasupra unei hri4 contra=icDndu-se aprins4 (ns (ncetar i2ediat ce intr .ai2e. I Ford Co2andant4 =ise $ivers cu o politee rece4 (ns "d-yn i=0ucni: I :Dn9ele tatlui 2eu este pe 2Dinile tale4 ser. %sta-l ului pe .ai2e. I Cu2 a/aK I &u ai fost cel care l-a tri2is acas4 da sau nuK Cine8a trebuia s2o fac# I F-a lovit vreo nenorocire pe +er $y2anK I % fost spDn=urat (2preun cu toi (nsoitorii lui4 =ise Galder $ivers. 8aiducii i-au capturat la nou Cilo2etri sud de &Dr9. I DondarrionK I "l sau &horos sau fe2eia 'ni2 de Piatr. .ai2e se (ncrunt. $y2an ;rey fusese un prost4 un la/ /i un 0eivan /i ni2eni nu avea s-i duc dorul prea 2ult4 nici 2car ;reyii si. Dac ochii neu2e=ii ai lui "d-yn erau un indiciu4 nici 2car propriii lui fii nu-l vor plDn9e prea 2ult vre2e. Totui? aceti haiduci sunt tot mai neobrzai% dac .ndrznesc s2l spnzure i pe motenitorul 7ordului *alder la nici o zi de mers clare de Aemeni# I CDi oa2eni avea cu el +er $y2anK (ntre0 el. I &rei cavaleri /i o du=in de clrei (nar2ai4 =ise $ivers. %u atacat ca /i cu2 ar fi /tiut c se (ntoarce la !e2eni cu o escort redus. "d-yn fcu o strD20tur. I Pun r2/a9 c fratele 2eu are un a2estec (n asta. Fe-a per2is nele9iuiilor s scape dup ce i-au ucis pe Merrett /i pe Petyr4 iar acu2 asta. Cu2 tatl nostru-i 2ort4 n-a2 2ai r2as decDt eu (ntre Galder cel Ne9ru /i !e2eni. I N-ai nicio dovad c-i a/a4 spuse Galder $ivers. I Nu a2 nevoie de dovad4 (2i cunosc fratele. I ;ratele tu se afl la :ea9ard4 insist $ivers. Cu2 s fi putut /ti el c

2?B

+er $y2an se (ntorcea la !e2eniK I '-a spus cineva4 spuse "d-yn pe un ton a2ar. %re propriii si spioni aici4 (n ta0r4 poi fi si9ur. Iar tu .i ai pe ai ti la +eagard# .ai2e /tia c ne(nele9erile dintre "d-yn /i Galder cel Ne9ru erau vechi4 dar nu (i psa care dintre ei va reu/i s-i succead str0unicului lor ca Ford de Crossin9. I Dac 2 iertai pentru c intervin (n durerea voastr4 spuse el pe un ton sec4 ave2 /i alte chestiuni de discutat. CDnd v (ntoarcei la !e2eni4 v ro9 s-l infor2ai pe Fordul Galder c $e9ele &o22en cere toi captivii luai de voi la Nunta $o/ie. +er Galder se (ncrunt. I %ce/ti pri=onieri sunt valoro/i4 ser. I 5nli2ea :a nu i-ar cere dac ar fi fr valoare. ;rey /i $ivers schi20ar o privire. "d-yn 9lsui: I No0ilul 2eu 0unic se a/tepta la o reco2pens pentru ace/ti pri=onieri. ;i o 8a primi% imediat ce .mi crete mie o mn nou% se 9Dndi .ai2e. I Cu toii ave2 a/teptri4 =ise el pe un ton 0lDnd. :pune-2i4 +er $aynald Gesterlin9 se nu2r printre ace/ti captiviK I Cavalerul scoicilor de 2areK se strD20 "d-yn. Pe acesta-l vei 9si hrnind pe/tii pe fundul ;urcii Her=i. I :e afla (n curte cDnd oa2enii no/tri au venit s o2oare lupul strvechi4 =ise Galder $ivers. Ghalen i-a cerut s predea sa0ia /i i-a dat-o destul de docil4 dar cDnd oa2enii au (nceput s-l (2pne=e pe lup cu s9ei4 a (n/fcat securea lui Ghalen /i-a eli0erat 2onstrul din plasa pe care o aruncaser asupra lui. Ghalen spune c a luat o s9eat (n u2r /i o alta (n sto2ac4 dar tot a reu/it s a1un9 pe culoarul de pe 2etere=e /i s se arunce (n rDu. I % lsat o dDr de sDn9e pe trepte4 spuse "d-yn. I '-ai 9sit corpul dup aceeaK (ntre0 .ai2e. I %2 9sit o 2ie de stDrvuri dup aceea. #dat ce-au r2as vreo cDteva =ile (n rDu4 toate arat ca2 la fel. I %2 au=it c ar fi la fel /i cu spDn=uraii4 =ise .ai2e (nainte s plece. PDn di2ineaa4 din ta0ra ;rey nu 2ai r2sese 2are lucru (n afar de 2u/te4 0ale9 de cal /i spDn=urtoarea lui +er $y2an4 (nlDndu-se oropsit pe 2ar9inea rDului. Hrul su voia s /tie ce-ar tre0ui fcut cu ea /i cu echipa2entul de asediu pe care-l construise4 0er0ecii4 19hea0urile pentru 2etal topit /i turnurile de asalt4 catapultele. Daven propuse s le duc pe toate la $aventree /i s le foloseasc acolo. .ai2e (i spuse s incendie=e tot4

2??

(ncepDnd cu spDn=urtoarea. I Hreau s re=olv eu (nsu2i pro0le2a cu Fordul &ytos. %sta nu va necesita un turn de asediu. Daven rDn1i prin 0ar0a sa stufoas. I 3n duel4 vereK Nu prea pare corect. &ytos este un 0trDn coliliu. Un btrn coliliu cu dou mini# 5n noaptea aceea4 el /i :er 'lyn luptar ti2p de trei ore. "ra una dintre nopile sale 2ai 0une. Dac ar fi (ncruci/at s0iile cu adevrat4 Payne l-ar fi o2orDt nu2ai de dou ori. De re9ul4 o pea de cel puin /ase ori4 iar (n unele nopi era chiar /i 2ai ru. I Dac reu/esc s-o in tot a/a pentru (nc o 1u2tate de an4 a2 s fiu la fel de 0un ca PecC4 declar .ai2e4 iar +er 'lyn scoase acel cl2pnit care (nse2na c-l a2u=ase. 8ai4 vino s 2ai 0e2 din vinul acela ro/u /i 0un al lui 8oster &ully. Hinul devenise o parte a ritualului lor nocturn. +er 'lyn constituia partenerul perfect la 0utur. Nu te (ntrerupea niciodat4 nu te contra=icea4 nu se plDn9ea4 nu cerea favoruri /i nici nu spunea pove/ti lun9i /i fr niciun sens. &ot ce fcea era s 0ea /i s asculte. I %r tre0ui s pun s li se taie li20a tuturor prietenilor 2ei4 =ise .ai2e (n ti2p ce u2plea pocalele4 /i fa2iliei 2ele la fel. # Cersei tcut ar fi o dulcea4 de/i 2i-ar fi dor de li20a ei cDnd ne srut2. >u. Hinul era ru0iniu-(nchis4 dulce /i 9reu. 5i (ncl=ea 2runtaiele. Nu-2i 2ai pot a2inti cDnd a2 (nceput s ne srut2. Pri2a dat a fost ceva nevinovat. PDn cDnd n-a 2ai fost. 5/i ter2in vinul din cup /i-o puse deoparte. &yrion 2i-a spus odat c 2a1oritatea tDrfelor nu vor s te srute. Si-o tra9 pDn nu 2ai poi 2i/ca4 =icea4 (ns nu-/i vor lipi niciodat 0u=ele de ale tale. Cre=i c sora 2ea (l srut pe Rettle0lacCK +er 'lyn nu rspunse. I Nu cred c ar fi prea corect din partea 2ea s-l 2celresc pe propriul 2eu ;rate .urat. Ceea ce tre0uie s fac este s-l 1u9nesc /i s-l tri2it la Nid. %sta au fcut cu Fuca2ore DesfrDnatul. :i9ur este c +er #s2und nu va pri2i prea u/or vestea 1u9nirii. Li 2ai sunt /i fraii lui de luat la socoteal. ;raii pot fi periculo/i. Dup ce %e9on cel Netre0nic l-a dat 2orii pe +er &errence &oyne pentru c s-a culcat cu i0ovnica lui4 fraii lui &oyne /i-au dat toat silina s-l ucid. &oat silina lor n-a fost (ns suficient4 2ulu2it Cavalerului Dra9on4 dar asta nu (nsea2n c n-au (ncercat. " scris (n Cartea %l0. &otul4 (n afar de ce s fac cu Cersei.

2?6

+er 'lyn (/i trecu un de9et de-a latul 9Dtului. I Nu4 spuse .ai2e. &o22en a pierdut un frate /i pe cel pe care-l credea tatl su. Dac i-a/ ucide 2a2a4 2-ar ur( pentru astaM iar dr9ua lui de soioar ar 9si o cale s (ntoarc aceast ur (n folosul 8i9h9ardenului. +er 'lyn =D20i (ntr-un fel care nu-i plcu lui .ai2e. Un zmbet pocit# Un suflet pocit# I Hor0e/ti prea 2ult4 (i spuse el. 5n =iua ur2toare4 +er Der2ot de $ain-ood se (ntoarse la castel cu 2Dna 9oal. CDnd fu (ntre0at ce-a 9sit4 rspunse: I Fupi. :ute de cer/etori afurisii. Pierduse /i dou santinele. Fupii ie/iser din 0e=n ca s-i atace. "rau 0r0ai (nar2ai4 (20rcai (n =ale /i piele fiart /i4 cu toate astea4 1ivinelor nu le-a fost fric de ei. 5nainte s 2oar4 .ate a spus c haita era condus de o lupoaic de o 2ri2e 2onstruoas. 3n lup strvechi4 l-a2 au=it spunDnd. Fupii au dat ia2a /i printre caii no/tri. &iclo/ii ia afurisii 2i-au o2orDt 2ur9ul favorit. I 3n cerc de foc (n 1urul ta0erei s-ar putea s-i in la respect4 spuse .ai2e4 cu toate c se (ndoia de asta. "ra oare posi0il ca lupul strvechi al lui +er Der2ot s fie acela/i cu cel care-l sfD/iase pe .offrey la rscrucea de dru2uriK Fupi sau nu4 +er Der2ot lu cai odihnii /i 2ai 2uli oa2eni /i porni din nou la dru2 (n di2ineaa ur2toare4 pentru a-/i relua cutarea lui >rynden &ully. 5n aceea/i dup-a2ia=4 lor=ii de la &rident venir la .ai2e pentru a-i cere per2isiunea de a se (ntoarce la propriile lor 2o/ii. Fe-o ddu. Ford Piper voia4 de ase2enea4 s /tie ce era cu fiul su4 MarV. I &oi captivii vor fi rscu2prai4 pro2ise .ai2e. 5n ti2p ce lor=ii riverani plecau4 Fordul Raryl Hance 2ai =0ovi ca s spun: I :tpDne .ai2e4 tre0uie s 2er9i la $aventree. %tDta vre2e cDt .onos se afl la porile sale4 &ytos nu va capitula niciodat4 dar /tiu c va (n9enunchea (naintea ta. .ai2e (i 2ulu2i pentru sfat. Mistreul fu ur2torul care plec. Hoia s revin la Darry4 a/a cu2 pro2isese4 ca s poat lupta (2potriva haiducilor. I %2 str0tut 1u2tate din afurisitul de re9at /i pentru ceK Ca s-l poi face tu pe "d2ure &ully s-/i ude pantaloniiK Nu-i nicio 0ravur aici. %2 nevoie de o lupt# 5l vreau pe CDine4 .ai2e. Pe el4 sau pe lordul de hotar. I Capul CDinelui este al tu4 dac-l poi lua4 co2ent .ai2e4 (ns >eric

2?,

Dondarrion tre0uie prins viu4 pentru a putea fi adus (napoi la De0arcaderul $e9elui. # 2ie de oa2eni vor s-l vad cu2 2oare4 altfel n-ar crede c /i-a dat duhul. Mistreul (/i 2DrDi ne2ulu2irea4 dar4 (n cele din ur24 c=u de acord. 5n =iua ur2toare plec la dru2 cu scutierul /i clreii si4 plus .on >ettley :pDnul4 care se hotrDse c vDnarea de nele9iuii era de preferat (ntoarcerii la soia lui de o urDenie cele0r. :e prea c ea avea 0ar0a care-i lipsea lui >ettley. .ai2e (nc 2ai avea de re=olvat pro0le2a cu 9arni=oana. .uraser pDn la ulti2ul o2 c nu /tiau ni2ic despre planurile lui +er >rynden /i nici despre locul unde s-ar fi putut duce. I Mint cu toii4 insist "22on ;rey4 (ns .ai2e nu credea asta. I Dac nu-i (2prt/e/ti planurile cu ni2eni4 nu te poate trda ni2eni4 o0serv el. Fady !enna su9er ca o parte din oa2eni s fie supu/i la ca=ne. "l refu=. I '-a2 dat lui "d2ure cuvDntul 2eu c dac se pred4 9arni=oana poate pleca nevt2at. I CDt de cavaleresc din partea ta4 =ise 2tu/a lui4 dar aici ave2 nevoie de for4 nu de cavaleris2. ntreab2l pe 0dmure ct sunt eu de ca8aler% (/i =ise .ai2e. ntreab2l despre catapult# Cu2va4 nu credea c 2aesterii (l vor confunda cu prinul %e2on Cavalerul Dra9on cDnd (/i vor scrie cronicile. &otu/i4 curios era c se si2ea 2ulu2it. $=0oiul era aproape cD/ti9at. Piatra Dra9onului c=use4 Captul ;urtunii ur2a destul de curDnd4 nu avea nicio (ndoial4 iar :tannis era 0ine-venit s ia Nidul. Nordicii nu-l vor iu0i 2ai 2ult decDt lor=ii. Dac $oose >olton nu-l distru9ea4 ur2a s-o fac iarna. 'ar el (/i fcuse partea aici4 la $iverrun4 fr s fi ridicat sa0ia asupra Caselor :tarC sau &ully. #dat ce-l 9sea pe Pe/tele Ne9ru4 va fi li0er s se (ntoarc la De0arcaderul $e9elui4 unde-i era locul. 7ocul meu este cu regele meu# Cu fiul meu# #are ar vrea &o22en s /tie astaK %devrul (l putea costa pe 0iat tronul. (i 8rea mai degrab s ai un tat sau un 9il% biete3 .ai2e /i-ar fi dorit s /tie rspunsul. Totui .i place s tampileze hrtii cu sigiliul su# >iatul s-ar putea s nici nu-l cread4 de fapt. Cersei ar putea spune c era o 2inciun. )raga mea surioar% pungaa# &re0uia s 9seasc o cale de a-l scoate pe &o22en din 9hearele ei4 altfel 0iatul risca s devin un nou .offrey. Li dac tot (ncepea asta4 tre0uia s-i 9seasc 0iatului un nou 2ic consiliu. )ac Cersei ar putea fi dat la o parte% +er Be8an ar fi de

2?*

acord s slu9easc drept :na lui Tommen# 'ar dac nu4 cele Lapte $e9ate nu erau deloc lipsite de 0r0ai capa0ili. ;orley Prester ar putea fi o ale9ere 0un4 sau $oland CraCehall. Dac oricine altcineva (n afara unui vestic era necesar pentru a-i (2pca pe &yrelli4 Mathis $o-an era (ntotdeauna disponi0ilM sau chiar Petyr >aelish. De9eel era pe cDt de a2ia0il4 pe atDt de de/tept4 (ns de ori9ine prea 1oas pentru a-i a2enina pe 2arii lor=i4 fr o ar2at proprie. :na ideal# !arni=oana &ully plec (n di2ineaa ur2toare4 fr niciun fel de ar2e /i ar2uri. ;iecrui o2 (i era (n9duit s ia 2Dncare pe trei =ile /i haine (n 0occea4 dup ce 1urau4 fiecare (n parte4 s nu ridice niciodat 2Dinile (2potriva Fordului "22on sau a Casei Fannister. I Dac ai noroc4 unul din =ece oa2eni s-ar putea s-/i in 1ur2Dntul4 co2ent Fady !enna. I ;oarte 0ine. Mai de9ra0 2-a/ confrunta cu nou oa2eni decDt cu =ece. Cel de-al =ecelea ar putea fi cel care 2-ar ucide. I Li ceilali nou te pot ucide la fel de repede. I Mai 0ine decDt s 2or (n pat. 6ri .ntr2o pri8at# Doi dintre oa2eni nu aleser s plece (2preun cu ceilali. +er Des2ond !rell4 vechiul 2aestru de ar2e al Fordului 8oster4 prefer s (20race straiele ne9re. Fa fel fcu /i +er $o0in $y9er4 co2andantul 9r=ilor de la $iverrun. I %cest castel a fost casa 2ea ti2p de patru=eci de ani4 spuse !rell. :pui c sunt li0er s plec4 dar undeK :unt prea 0trDn /i prea corpolent ca s devin cavaler rtcitor. 5ns la Nid oa2enii sunt 2ereu 0ine-venii. I Dup cu2 dore/ti4 (i spuse .ai2e4 de/i era o afurisit de 0taie de cap. Fe per2ise s-/i pstre=e ar2ele /i ar2urile4 /i puse o du=in dintre oa2enii lui !re9or Cle9ane s-i escorte=e pDn la 'a=ul ;ecioarelor. Co2anda 9rupului i-o (ncredina lui $afford4 cel cruia (i spuneau Cel Dulce. : ai 9ri1 ca pri=onierii s a1un9 la 'a=ul ;ecioarelor nevt2ai4 (i spuse el o2ului4 altfel ceea ce i-a fcut +er !re9or Sapului va prea o distracie pe lDn9 ce-i voi face eu ie. &recur =ilele. Fordul "22on (i adun pe toi cei de la $iverrun (n curte4 oa2enii Fordului "d2ure /i ai si4 /i le vor0i aproape trei ore despre ce a/tepta de la ei4 acu2 c le era lord /i stpDn. Din cDnd (n cDnd4 (/i a9ita per9a2entul4 (n ti2p ce 0ieii de la 9ra1duri /i slu1nicele /i fierarii ascultau (ntr-o tcere 2ohorDt /i o ploaie u/oar cdea asupra lor. Li 2enestrelul asculta4 cel pe care .ai2e (l luase de la +er $y2an ;rey.

267

.ai2e dduse de el (n ti2p ce sttea (n pra9ul unei u/i4 unde era la adpost de ploaie. I 5nli2ea :a ar fi tre0uit s fie 2enestrel4 spuse o2ul. %cest discurs este 2ai lun9 decDt o 0alad de 2ar/ /i nu cred c s-a oprit o clip ca s-/i tra9 respiraia. .ai2e tre0ui s rDd. I Fordul "22on nici nu tre0uie s respire4 atDta vre2e cDt poate 2esteca. %i s co2pui un cDntec despre astaK I 3nul vesel. %2 s-l intitule= OHor0ind cu Pe/tiiP. I He=i s nu-l cDni acolo unde-l poate au=i /i 2tu/a 2ea. .ai2e nu-i acordase o2ului prea 2ult atenie (nainte. "ra un 0r0at scund4 (nve/2Dntat (n pantaloni ver=i4 u=ai4 /i o tunic =drenuit4 de un verde ceva 2ai deschis4 cu petice din piele 2aro care acopereau 9urile. %vea un nas lun9 /i ascuit /i un =D20et lar9 /i le1er. Pe u2eri (i cdea o chic de pr su0ire /i castaniu4 (ncDlcit /i nesplat. Cam cincizeci de ani pe muchie% se 9Dndi .ai2e4 o harp rtcitoare% muncit din greu de 8ia# I Nu erai tu o2ul lui +er $y2an atunci cDnd te-a2 9sitK (ntre0 el. I Doar de dou spt2Dni. I M-a/ fi a/teptat s pleci cu ;reyii. I Cel de acolo este un ;rey4 spuse 2enestrelul4 fcDnd un se2n spre Fordul "22on4 iar acest castel pare s fie un loc destul de dr9u /i de conforta0il4 nu2ai 0un s-i petreci iarna. Gat ND20et %l0 a plecat acas cu +er ;orley4 a/a c 2-a2 9Dndit c pot s-i iau eu locul. Gat are o voce (nalt /i 2elodioas pe care cei ca 2ine nu pot spera s-o (ntreac4 (ns eu /tiu de dou ori 2ai 2ulte cDntece deocheate decDt el. : 2 ierte stpDnul 2eu. I %r tre0ui s te (nele9i cu 2tu/a 2ea4 spuse .ai2e. Dac speri s ierne=i aici4 ve=i ca interpretrile tale s-i plac lui Fady !enna. "a este cea care contea=. I Nu tuK I Focul 2eu este cu re9ele. N-a2 s r2Dn 2ult ti2p aici. I 52i pare ru s aud asta4 stpDne. Ltiu cDntece 2ai 0une decDt 5loile din Castamere# Si-a/ fi putut cDntaM oh4 tot felul de lucruri. I Poate alt dat4 =ise .ai2e. Cu2 te chea2K I &o2 de Lapte PDraie4 dac nu-i e cu suprare stpDnului 2eu. CDntreul (/i scoase plria. I Ma1oritatea (2i spun &o2 de Lapte4 e destul.

26)

I : cDni fru2os4 &o2 de Lapte. 5n acea noapte vis c se afla din nou (n Marele :ept al lui >aelor4 (nc ve9hind asupra trupului tatlui su. :eptul era lini/tit /i (ntunecos4 pDn cDnd o fe2eie se desprinse dintre u20re /i p/i (ncet spre catafalc. I :urioarK fcu el. 5ns nu era Cersei. "ra (nve/2Dntat (n cenu/iu4 o sor tcut. # 9lu9 /i un voal (i ascundeau trsturile4 dar tot putea vedea lu2Dnrile ar=Dnd (n u2e=eala verde ale ochilor ei. I :or4 spuse el4 ce vrei de la 2ineK 3lti2ul cuvDnt rever0er (n sus /i-n 1os prin te2plu4 minemineminemineminemine# I Nu sunt sora ta4 .ai2e. "a-/i ridic o 2Dn palid /i-/i ddu 9lu9a la o parte. I M-ai uitatK Cum a putea s uit pe cine8a pe care nu l2am cunoscut niciodat3 Cuvintele i se oprir (n 9Dt. # cunotea% (ns trecuse atDt ti2pM I F-ai uita /i pe no0ilul tu tatK M (ntre0 dac l-ai cunoscut cu adevrat. #chii ei erau ver=i4 prul4 auriu. N-ar fi putut spune ce vDrst avea. Cincisprezece% se 9Dndi el4 sau cincizeci# ;e2eia urc pe trepte /i se opri lDn9 catafalc. I N-a putut suporta niciodat s se rDd de el. %cesta era lucrul pe care-l ura cel 2ai 2ult. I Cine e/tiK &re0uia s-o aud spunDnd-o. I 5ntre0area este4 cine e/ti tuK I %cesta-i un vis. I Chiar a/aK "a =D20i cu tristee. Nu2r-i 2Dinile4 copile. Una# # sin9ur 2Dn4 strDns 0ine pe 2Dnerul sa0iei. Nu2ai una. I 5n visele 2ele a2 (ntotdeauna dou 2Dini. $idic 2Dna dreapt /i se hol04 fr s (nelea94 la hido/enia cioatei sale. I Cu toii vis2 ceea nu pute2 avea. &y-in a visat c fiul su va fi un 2are re9e4 c fiica lui va fi re9in. % visat c vor fi atDt de puternici /i de cura1o/i /i de fru2o/i (ncDt ni2eni de pe lu2e nu va rDde de ei. I "u sunt cavaler4 (i spuse el4 iar Cersei e re9in. # lacri2 se rosto9oli pe o0ra=ul fe2eii. 5/i ridic 9lu9a din nou /i-i (ntoarse spatele. .ai2e o stri94 dar ea se pusese de1a (n 2i/care4 iar rochia ei /optea cDntece de

262

lea9n (n ti2p ce aluneca pe podea. $u m prsi% ar fi vrut el s stri9e4 dar4 desi9ur4 (l prsise cu 2ult vre2e (n ur2. :e tre=i (n (ntuneric4 tre2urDnd. 5n (ncpere se lsase un fri9 de 9hea. .ai2e a=vDrli cuverturile deoparte cu cioata. ;ocul din vatr 2urise4 v=u el4 iar fereastra fusese dat la perete. &ravers (ncperea scufundat (n 0e=n ca s se ocupe de o0loane4 (ns cDnd a1unse la fereastr tlpile sale de=9olite p/ir peste ceva ud. .ai2e se trase (napoi4 uluit pentru un 2o2ent. Pri2a dat se 9Dndi c era sDn9e4 (ns sDn9ele n-ar fi putut fi atDt de rece. "ra =pad4 ptrun=Dnd prin fereastr. 5n loc s (nchid o0loanele4 le deschise lar9. .os4 curtea era acoperit cu un strat su0ire /i al04 devenind tot 2ai 9ros chiar su0 ochii lui. Merloanele de pe 2etere=e aveau 9lu9i al0e. .ai2e (/i putea vedea respiraia. pad pe domeniile ri8erane# Dac nin9ea aici4 se putea (ntD2pla la fel /i la Fannisport sau la De0arcaderul $e9elui. Iarna se .ndreapt spre sud% iar 9umtate din grnarele noastre sunt goale# &oate recoltele r2ase (nc pe cD2p erau co2pro2ise. Nu va 2ai fi niciun se2nat4 nici vreo speran de o ulti2 recolt. :e po2eni (ntre0Dndu-se ce va face tatl lui ca s-/i hrneasc re9atul4 apoi (/i a2inti c &y-in Fannister era 2ort. CDnd se crp de =iu4 =pada era pDn la 9le=ne4 /i chiar 2ai adDnc (n pdurea =eilor4 unde viscolul o adunase su0 copaci. :cutierii4 0ieii de la 9ra1duri /i pa1ii de vi no0il redevenir copii su0 valul rece /i al0 /i se 0tur cu 0ul9rii de =pad prin curi /i de-a lun9ul 2etere=elor. .ai2e (i au=i rD=Dnd. Nu cu 2ult ti2p (n ur2 ar fi fost /i el afar4 fcDnd 0ul9ri de =pad (2preun cu cei 2ai 0uni dintre ei ca s-i arunce spre &yrion cDnd /ontDcia pe lDn9 ei sau ca s (i 0a9e (n ro0a lui Cersei. Totui% ai ne8oie de dou mini pentru a face un bulgre actrii# :e au=i o 0taie (n u/. I He=i cine e4 PecC. "ra 0trDnul 2aester de la $iverrun4 cu un 2esa1 strDns (n 2Dna sa ridat /i =0Drcit. ;aa lui Hy2an era al04 precu2 =pada proaspt c=ut. I Ltiu4 spuse .ai2e4 a venit un cor0 al0 de la Citadel. % venit iarna. I Nu4 stpDne. Pasrea a venit de la De0arcaderul $e9elui. Mi-a2 luat li0ertateaM n-a2 /tiutM 5i (ntinse scrisoarea. .ai2e o citi a/e=at (n 1ilul de lDn9 fereastr4 scldat (n acea lu2in a di2ineii al0e /i reci. Cuvintele lui Qy0urn erau succinte /i la su0iect4 ale lui Cersei (nfier0Dntate /i a9itate. -ino imediat% spunea ea. (9ut2m# +al8eaz2m# (m ne8oie de tine acum% aa cum n2am a8ut ne8oie

26

niciodat# Te iubesc# Te iubesc# Te iubesc# -ino de .ndat# Hy2an se foia pe lDn9 u/4 a/teptDnd4 iar .ai2e si2i c PecC privea /i el. I >inevoie/te stpDnul 2eu s rspundK (ntre0 2aesterul4 dup o tcere (ndelun9at. 3n ful9 de =pad a1unse pe scrisoare. &opindu-se4 cerneala (ncepu s se scur9. .ai2e rsuci per9a2entul din nou4 fcDndu-l sul4 pe cDt de tare putea cu o sin9ur 2Dn4 /i i-l ddu lui PecC. I Nu4 spuse el. Pune-l pe foc.

26+

SAMWELL Cea 2ai periculoas parte a cltoriei era ulti2a. :trD2torile $ed-yne 9e2eau de cor0ii lun9i4 a/a cu2 fuseser prevenii la &yrosh. Cu principala for a flotei din %r0or aflat la captul cellalt al Gesterosului4 oa2enii de fier distruseser $ya2sport /i puseser stpDnire pe Hineto-n /i pe Portul :telei-de-Mare4 folosindu-le ca 0a= pentru lansarea atacurilor piratere/ti asupra transporturilor spre #ra/ul Hechi. &rei cor0ii lun9i fur =rite de ctre pDndarii din cui0urile de cioar. Dou erau la pupa4 iar -ntul Cafeniu se (ndeprt foarte repede de ele. % treia apru dinspre apus4 pentru a-i i=ola de !olful Loaptelor. CDnd (i v=ur vDslele ridicDndu-se /i co0orDnd4 trasDnd ur2e al0e (n apa ar2ie4 Ro11a Mo (/i tri2ise arca/ii la castele cu arcurile lor lun9i din le2n de ini2-de-aur4 care puteau tri2ite o s9eat 2ai departe /i cu 2ai 2are preci=ie chiar /i decDt arcurile dornishiene din tis. %/tept pDn cDnd cora0ia lun9 a1unse la o distan de dou sute de 2etri (nainte de a da co2anda de tra9ere. :a2 trase (2preun cu ei /i4 de data asta4 cre=u c s9eata lui atinsese nava. # salv fu (ns de a1uns. Cora0ia cDr2i spre sud4 cutDndu-/i o prad 2ai lesnicioas. :e lsa un a2ur9 al0astru-(nchis cDnd intrar (n !olful Loaptelor. !illy sttea la pror cu 0e0elu/ul4 privind spre castelul de pe stDnci. I &rei &urnuri4 (i spuse :a24 este re/edina Casei Costayne. Conturat pe fundalul stelelor de pe cerul de sear4 cu lu2inile torelor pDlpDind la ferestre4 castelul oferea o priveli/te 2inunat4 (ns pe el (l (ntrista. Cltoria lor era aproape de sfDr/it. I "ste foarte (nalt4 =ise !illy. I %/teapt pDn ve=i 8i9hto-er. >e0elu/ul Dallei (ncepu s plDn9. !illy (/i deschise tunica /i-i ddu 0ieelului s su9. ND20i (n ti2p ce-l hrnea /i-i 2Dn9Die prul 2oale4 castaniu. ( a9uns s2l iubeasc la fel de mult ca i pe cel lsat .n urm% (/i ddu sea2a :a2. :pera ca =eii s fie (n9duitori cu a2Dndoi copiii. #a2enii de fier ptrunseser chiar /i (n apele aprate ale !olfului Loaptelor. Fa venirea di2ineii4 -ntul Cafeniu (/i continu dru2ul spre #ra/ul Hechi4 iar nava (ncepu s se loveasc de cadavrele care pluteau spre 2are. 3nele dintre trupuri erau acoperite de 9rupuri de ciori4 care se ridicau (n aer protestDnd =9o2otos cDnd cora0ia-le0d deran1a plutele lor u2flate 9rotesc. Pe 2al aprur lanuri arse /i sate incendiate4 iar apa 2ic de la 2al

26B

/i 0ancurile de nisip erau pline de nave distruse. Cele co2erciale /i cele pescre/ti se (ntDlneau cel 2ai des4 (ns v=ur /i 9alere lun9i a0andonate /i epavele a dou dro2oane. 3na arsese pDn la linia de plutire4 (n vre2e ce a doua avea o sprtur (n 0orda14 acolo unde fusese i=0it cu 0er0ecul. I Fupte aici4 =ise Whondo. Nu de2ult. I Cine-ar putea fi atDt de s2intit (ncDt s atace atDt de aproape de #ra/ul HechiK Whondo art spre o cora0ie lun94 pe 1u2tate scufundat (n apa puin adDnc. $esturile unei fla2uri atDrnau la pupa4 (nne9rit de fu2 /i sfD/iat. "20le2a era una pe care :a2 n-o 2ai v=use niciodat pDn atunci: un ochi ro/u cu o pupil nea9r4 cu o coroan din fier ne9ru dedesu0t4 susinut de dou ciori. I %l cui e stea9ul staK (ntre0 :a2. Whondo doar ddu din u2eri. Niua ur2toare se dovedi a fi rece /i ceoas. Pe cDnd -ntul Cafeniu trecea de un alt sat pescresc ars4 o 9aler de r=0oi ie/i alunecDnd din cea4 2anevrDnd (ncet spre ei. Purta nu2ele de -ntoarea% scris (n spatele 9alionului de la prora4 o fecioar =velt4 (20rcat (n frun=e4 (nar2at cu o suli. # clip 2ai tDr=iu4 alte dou 9alere 2ai 2ici (/i fcur apariia4 (ncadrDnd-o ca o pereche de o9ari 9e2eni aler9Dnd pe ur2ele stpDnului lor. :pre u/urarea lui :a24 toate ar0orau fla2ura $e9elui &o22en4 cer0ul /i leul deasupra turnului al0 al #ra/ului Hechi cu coroana (n flcri. Cpitanul -ntorii era un 0r0at (nalt4 (nve/2Dntat (ntr-o 2antie cenu/ie-fu2urie4 cu un tiv din flcri fcute din satin ro/u. 5/i aduse 9alera de-a lun9ul 0orda1ului -ntului Cafeniu% ridic vDslele /i stri9 c urc la 0ord. 5n ti2p ce ar0aletrierii si /i arca/ii Ro11ei Mo se suprave9heau reciproc peste fD/ia (n9ust de ap4 cpitanul trecu puntea (2preun cu o du=in de cavaleri4 ddu din cap spre Quhuru Mo /i ceru s cercete=e calele. &atl /i fiica se consultar repede /i apoi (/i ddur acordul. I 52i cer scu=e4 =ise cpitanul dup ce inspecia se ter2in. M 2Dhne/te c oa2enii cinstii tre0uie s sufere un ase2enea afront4 dar 2ai 0ine asta decDt s ptrund oa2enii de fier (n #ra/ul Hechi. Nu2ai acu2 dou spt2Dni4 unii dintre ace/ti ticlo/i au capturat o nav co2ercial tyroshian (n strD2tori. %u ucis echipa1ul4 /i-au pus hainele lor /i au folosit culorile 9site (n cal pentru a-/i vopsi perciunii (n cinci=eci de culori. #dat aflai (ntre =iduri4 voiau s incendie=e portul /i s deschid porile (n ti2p ce oa2enii luptau cu focul. %r fi putut reu/i4 (ns au dat nas (n nas cu

26?

)oamna din Turn% iar /eful vDsla/ilor are o soie din &yrosh. CDnd a v=ut toate 0r0ile acelea ver=i /i purpurii4 i-a salutat (n li20a tyroshian4 dar niciunul dintre ei nu i-a putut rspunde. :a2 era uluit. I Nu-/i pot per2ite s atace 6raul -echi# Cpitanul -ntorii (i adres o privire curioas. I U/tia nu sunt doar tDlhari. #a2enii de fier au 1efuit tot ce-au putut. Fovesc 0rusc dinspre 2are4 pun 2Dna pe ceva aur /i pe ni/te fete /i dispar4 (ns rareori erau 2ai 2ult de una sau dou 9alere lun9i4 niciodat 2ai 2ult de /ase. %cu2 ne atac sute dintre navele lor4 venind dinspre 'nsulele :cutului /i unele stDnci de pe lDn9 %r0or. %u luat $eciful Cra0ul de Piatr4 'nsula Porcilor /i Palatul :irenei4 /i 2ai sunt /i alte cui0uri pe :tDnca Potcoavei /i pe Fea9nul >astardului. ;r flota Fordului $ed-yne4 nu ave2 suficiente nave ca s-i (ncoli2. I Li ce face Fordul 8i9hto-erK i=0ucni :a2. &ata =icea (ntotdeauna c-i la fel de 0o9at ca Fannisterii /i c poate aduce de trei ori 2ai 2uli o/teni decDt oricare ste9ar al 8i9h9ardenului. I Mai 2uli4 dac 2tur pietrele de pava14 =ise cpitanul4 (ns s0iile nu sunt 0une (2potriva oa2enilor de fier decDt dac 0r0aii care le 2Dnuiesc (nva s p/easc pe ap. I 8i9hto-er tre0uie s fac ce8a# I Mai 2ult ca si9ur. Fordul Feyton s-a (nchis (n turnul su cu ;ecioara Ne0un4 consultDnd crile cu far2ece. Poate c reu/e/te s ridice o ar2at din adDncuri. #ri poate c nu. >aelor construie/te 9alere4 !unthor rspunde de port4 !arth antrenea= noi recrui4 iar 8u2frey s-a dus la Fys4 s 2ai (nchirie=e nave. Dac poate strDn9e o flot corespun=toare de la tDrfa de sor-sa4 a2 putea (ncepe s le plti2 oa2enilor de fier cu propria lor 2oned. PDn atunci (ns4 tot ce pute2 face este s p=i2 9olful /i s a/tept2 ca tDrfa de re9in de la De0arcaderul $e9elui s-i dea dru2ul din les Fordului PaEter. %2rciunea din ulti2ele cuvinte ale cpitanului (l /oc pe :a2 la fel de 2ult ca lucrurile pe care le spusese. )ac )ebarcaderul Regelui pierde 6raul -echi i (rborul% .ntregul domeniu se 8a face buci% se 9Dndi el privind cu2 -ntoarea /i surorile sale se (ndeprtau. %sta-l fcu s se (ntre0e dac 8orn 8ill 2ai era cu adevrat (n si9uran. Mo/iile Casei &arly se (ntindeau (n interior4 printre dealuri cu pduri dese4 la peste patru sute de Cilo2etri nord-est de #ra/ul Hechi4 departe de coast. %r

266

fi tre0uit s se afle 2ult dincolo de ra=a de aciune a oa2enilor de fier /i a cor0iilor lun9i4 chiar dac no0ilul su tat era departe /i lupta (n do2eniile riverane4 iar castelul era sla0 aprat. &Dnrul Fup cre=use4 fr nicio (ndoial4 acela/i lucru despre Ginterfell4 pDn (n noaptea cDnd &heon &rdtorul (i escaladase =idurile. :a2 nu putea suporta 9Dndul c era posi0il s-i fi adus pe !illy /i pe copilul ei atDta cale pentru a-i feri de pri2e1die4 nu2ai pentru a-i a0andona (n plin r=0oi. :e lupt cu (ndoielile tot restul cltoriei4 (ntre0Dndu-se ce avea de fcut. Presupunea c o putea ine pe !illy cu el4 (n #ra/ul Hechi. Nidurile cetii erau 2ult 2ai i2presionante decDt cele ale castelului tatlui lui /i erau 2ii de oa2eni care s-i apere4 spre deose0ire de cei cDiva lsai de Fordul $andyll la 8orn 8ill cDnd plecase (n 2ar/ spre 8i9h9arden4 pentru a rspunde la che2area lordului su su=eran. &otu/i4 dac 2er9ea acolo4 tre0uia s-o ascund undevaA Citadela nu per2itea novicilor ei s ai0 neveste sau a2ante4 cel puin nu (n v=ul lu2ii. n afar de asta% dac mai stau mult cu Aill"% cum 8oi gsi fora de a o prsi3 Trebuia s-o prseasc4 ori s de=erte=e. (m rostit cu8intele% (/i rea2inti :a2. )ac dezertez% 8oi plti cu capul% i cum ar a9utat2o asta pe Aill"3 :e 9Dndi s-i roa9e pe Ro11a Mo /i pe tatl ei s o ia pe fat cu ei (n 'nsulele Herii. 5ns /i aceast cale avea pri2e1diile ei. CDnd -ntul Cafeniu prsea #ra/ul Hechi4 tre0uia s traverse=e din nou :trD2torile $ed-yne4 iar de data asta se putea s nu 2ai de atDt de norocoas. Dac vDntul se oprea4 iar insularii se tre=eau 0locai (n 2i1locul 2riiK Dac relatrile au=ite de el erau adevrate4 !illy ar putea fi luat (n sclavie sau ar servi ca nevast de sare4 iar copilul ar fi4 2ai 2ult ca si9ur4 a=vDrlit (n 2are4 pentru c ar repre=enta doar o 0taie de cap. Trebuie s fie /orn /ill% decise :a2 (n cele din ur2. 6dat ce a9ungem la 6raul -echi% am s .nchiriez o cruai nite cai i am s2o duc acolo chiar eu# 5n acest fel4 se putea asi9ura de starea castelului /i a 9arni=oanei /i4 dac vedea ceva ce i-ar fi dat de 9Dndit4 se putea (ntoarce cu !illy (n #ra/ul Hechi. %1unser (ntr-o di2inea rece /i u2ed4 cDnd ceaa era atDt de deas (ncDt farul din &urnul 5nalt era sin9ura parte din ora/ care putea fi v=ut. 3n lan se (ntindea de-a cur2e=i/ul portului4 le9at de dou=eci de nave putre=ite. Chiar (n spatele lui se aflau un /ir de nave de r=0oi4 ancorate de trei dro2oane4 /i nava-a2iral a Fordului 8i9hto-er4 6noarea 6raului -echi% cu cele patru puni ale sale. Din nou4 -ntul Cafeniu tre0ui s se supun

26,

unei inspecii. De data asta4 fiul Fordului Feyton4 !unthor4 urc la 0ord (ntr-o 2antie din fir de ar9int /i o ar2ur din sol=i cenu/ii4 s2luii. +er !unthor studiase (n Citadel ti2p de 2ai 2uli ani /i vor0ea Fi20a Herii4 a/a c el /i Quhuru Mo se duser (n ca0ina cpitanului pentru o discuie (ntre patru ochi. :a2 folosi acest r9a= pentru a-i eEplica planurile sale lui !illy. I Pri2a dat 2er9e2 la Citadel4 ca s pre=ent2 scrisorile lui .on /i s le povesti2 de 2oartea Maesterului %e2on. M a/tept ca arhi2aesterii s tri2it o cru pentru a-i aduce trupul. %poi voi face rost de cai /i de o cru care s te duc la 2a2a 2ea4 la 8orn 8ill. M (ntorc cDt de repede pot4 este posi0il s nu fie 2ai devre2e de =iua de 2Dine. I MDine4 repet ea4 /i-i ddu un srut care s-i poarte noroc. 5n cele din ur24 +er !unthor reveni pe punte /i ddu se2nalul pentru deschiderea lanului4 astfel (ncDt -ntul Cafeniu s poat ptrunde dincolo de el4 la docuri. :a2 li se altur Ro11ei Mo /i celor trei arca/i (n ti2p ce nava era ancorat la r24 insularii strlucind (n 2antiile lor cu pene pe care le purtau nu2ai pe r2. Pe lDn9 ei4 se si2ea ca un =drenros cu pantalonii lui ne9ri lsai4 2antia decolorat /i ci=2ele 2urdare de sare. I CDt ti2p 2ai r2Dnei (n portK I Dou =ile4 =ece =ile4 cine-ar putea /tiK CDt de 2ult ne ia s ne 9oli2 calele /i s le u2ple2 din nou4 rDn1i Ro11a. &ata tre0uie s-i vi=ite=e /i pe 2aesterii cenu/ii. %re cri de vDn=are. I Poate !illy s r2Dn la 0ord pDn 2 (ntorcK I !illy poate sta aici cDt vrea ea. 5l (2punse pe :a2 cu de9etul (n 0urt. Nu 2nDnc atDt de 2ult ca alii. I Nu 2ai sunt atDt de 9ras ca (nainte4 se apr :a2. Cltoria spre sud avusese partea ei de vin. &oate carturile acelea4 ni2ic altceva de 2Dncare decDt fructe /i pe/te. 'nsularii adorau fructele /i pe/tele. :a2 (i ur2 pe arca/i peste pasarel4 (ns odat a1un/i pe r2 se desprir /i fiecare-/i v=u de dru2. :pera s-/i 2ai a2inteasc dru2ul spre Citadel. #ra/ul Hechi era un la0irint /i nu avea vre2e s se 2ai /i rtceasc. Niua era u2ed4 a/a c pietrele de pava1 erau ude /i alunecoase su0 picioare4 iar aleile erau (nvluite (n cea /i 2istere. :a2 le evita cDt putea de 2ult /i r2ase pe dru2ul care /erpuia pe lDn9 Mied4 prin ini2a ora/ului vechi. "ra 0ine s si2t p2Dnt solid su0 el (n locul punii insta0ile4 (ns 2ersul pe 1os (i ddea4 (n acela/i ti2p4 o sen=aie neplcut. Putea si2i

26*

ochii aintii asupra sa4 scrutDndu-l din 0alcoane /i de la ferestre4 privindu-l din coridoarele (ntunecate. Pe -ntul Cafeniu cuno/tea toate feele. %ici4 oriunde s-ar fi (ntors4 nu vedea decDt strini. "ra chiar 2ai ru cDnd se 9Dndea c poate era privit de cineva cunoscut. Fordul $andyll &arly era cunoscut (n #ra/ul Hechi4 (ns puin (ndr9it. :a2 nu /tia ce putea fi 2ai ru: s fie recunoscut de unul dintre du/2anii no0ilului su tat sau de unul dintre prietenii lui. 5/i puse 9lu9a pe cap /i 2ri pasul. Porile Citadelei erau flancate de o pereche de sfinc/i ver=i4 i2en/i4 cu trup de leu4 aripi de vultur /i co=i de /arpe. 3nul avea chip de 0r0at4 iar cellalt de fe2eie. Chiar (n spatele lor se afla C2inul :cri0ului4 unde localnicii veneau s caute acolii care s le scrie testa2entele /i s le citeasc scrisorile. Lase scri0i plictisii stteau la tara0e4 a/teptDnd s le vin vreun 2u/teriu. Fa alte tara0e se cu2prau /i se vindeau cri. :a2 se opri unde se ofereau hri /i privi una desenat de 2Dn a Citadelei4 pentru a descoperi calea cea 2ai scurt spre &ri0unalul :ene/alului. Crarea se 0ifurca la statuia ecvestr a re9elui Daeron (ntDiul4 clare pe calul su (nalt4 din piatr4 cu spada (nlat ctre Dorne. 3n pescru/ se crase pe capul &Dnrului Dra9on4 ali doi pe sa0ie. :a2 o lu spre stDn9a4 pe crarea care ducea pe lDn9 rDu. Fa Docul PlDn9erii privi cu2 doi acolii (l a1utau pe un 0trDn s urce (ntr-o 0arc pentru scurta cltorie spre 'nsula :Dn9eroas. # tDnr 2a2 urc dup el4 inDnd (n 0rae un 0e0elu/ nu 2ai 2are decDt al lui !illy. :u0 doc4 0ieii vreunui 0uctar (naintau prin apa puin adDnc adunDnd 0roa/te. 3n val de novici cu o0ra1ii trandafirii trecu (n 9ra0 pe lDn9 el4 spre septistire. (r fi trebuit s 8in aici cnd eram de 8rsta lor% (/i =ise :a2. )ac a fi fugit i mi2a fi luat un nume fals% a fi putut s m pierd printre ceilali no8ici# Tata ar fi putut pretinde c )ic<on .i era singurul su fiu# : .ndoiesc c s2ar fi obosit s m caute% dac n2a fi luat un catr pentru drum# (tunci m2ar fi urmrit% dar numai pentru catr# FDn9 &ri0unalul :ene/alului4 rectorii (l le9au pe un novice 2ai (n vDrst la stDlpul infa2iei. I % furat 2Dncare de la 0uctrie4 le eEplic cineva acoliilor care a/teptau s arunce (n captiv cu le9u2e putrede. 5l privir curio/i pe :a2 cDnd trecu pe lDn9 ei4 cu 2antia nea9r fDlfDind (n ur2a lui ca o pDn= de cora0ie. Dincolo de u/i descoperi o sal cu podea din 2ar2ur /i ferestre (nalte /i 0oltite. Fa captul cellalt4 un 0r0at cu faa ciupit sttea pe un podiu24

2,7

scri1elind cu pana (ntr-un catastif i2ens. Cu toate c o2ul era (nve/2Dntat (ntr-o ro0 de 2aester4 nu avea niciun lan la 9Dt. :a2 (/i drese 9lasul. I Niua 0un. >r0atul ridic privirile4 (ns nu pru s fie (ncDntat de ceea ce v=u. I Miro/i a novice. I :per s fiu unul cDt de curDnd. :a2 scoase la iveal scrisorile pe care i le dduse .on :no-. I %2 venit de pe Nid (2preun cu Maester %e2on4 (ns el a 2urit (n ti2pul cltoriei. Dac a/ putea vor0i cu sene/alulM I Cu2 te nu2e/tiK I :a2-ell. :a2-ell &arly. >r0atul scrise nu2ele (n catastiful su /i art cu pana spre o 0anc lipit de perete. I 'a loc. Hei fi che2at cDnd va fi necesar. :a2 se a/e= pe 0anc. 3nii predar 2esa1e /i plecar. %lii vor0ir cu 0r0atul de pe podiu2 /i fur tri2i/i pe u/a din spatele lui /i (n sus4 pe treptele cu 2ica lor 0arier rotitoare. %lii i se alturar lui :a2 pe 0anc4 a/teptDnd s-/i aud nu2ele stri9at. CDiva dintre cei convocai veniser dup el4 era aproape si9ur. Dup a patra sau a cincea oar cDnd se (ntD2pl asta4 se ridic /i travers din nou sala. I CDt 2ai durea=K I :ene/alul este un o2 i2portant. I %2 0tut atDta cale de la Nid. I %tunci nu vei avea pro0le2e dac 2ai 2er9i puin. 5/i a9it din nou pana. PDn la 0anca aceea de su0 fereastr. :a2 reveni pe 0anc. Mai trecu o or. %lii intrar4 discutar cu 0r0atul de pe podiu24 a/teptar cDteva 2o2ente4 apoi fur diri1ai (nainte. 5n tot acest ti2p4 pa=nicul nu-l (nvrednici pe :a2 nici 2car cu o privire. Ceaa de afar se 2ai su0ie pe 2sur ce trecea =iua4 iar lu2ina palid a soarelui se strecura o0lic prin ferestre. :e tre=i privind dansul firi/oarelor de praf (n fD/iile de lu2in. 5i scp un cscat4 apoi altul. 5/i pi9uli o 0/ic spart din pal24 apoi se ls pe spate /i-/i (nchise ochii. Pro0a0il c aipise. 3r2torul lucru de care fu con/tient era c 0r0atul de pe podiu2 stri9a un nu2e. :a2 se ridic 0rusc (n picioare4 apoi se a/e= cDnd (/i ddu sea2a c nu era al su. I &re0uie s-i strecori lui Forcas o para4 altfel ai s a/tepi aici /i trei =ile4 se au=i o voce lDn9 el. Ce tre0uri aduc $ondul de Noapte la CitadelK

2,)

Cel care vor0ea era un tDnr sla04 2ic de statur /i artos4 (20rcat (n pantaloni din piele de cprioar /i o 0ri9andin verde4 co2od4 cu inte din fier. %vea pielea 2aro-deschis /i un s2oc de pr 0uclat4 des4 for2Dnd un OHP deasupra ochilor si 2ari /i ne9ri. I Fordul Co2andant restaurea= castelele a0andonate4 (i eEplic :a2. %ve2 nevoie de 2ai 2uli 2aesteri4 pentru cor0iM ai spus o paraK I # para va fi de a1uns. Pentru un cer0 de ar9int4 Forcas te va duce (n cDrc pDn la sene/al. % fost acolit ti2p de cinci=eci de ani. 5i ur/te pe novici4 2ai ales pe cei de vi no0il. I De unde-ai /tiut c sunt de vi no0ilK I 5n acela/i fel (n care-i poi da sea2a c sunt pe 1u2tate dornishean. "Eplicaia (i fu oferit cu =D20etul pe 0u=e4 cu vor0a 2oale /i tr9nat dornishean. :a2 se scotoci prin 0u=unare dup o para. I "/ti noviceK I %colit. %lleras4 poreclit de unii :finEul. Nu2ele (l fcu pe :a2 s tresar. I :finEul este eni92a4 nu eni92istul4 spuse. Ltii ce (nsea2nK I Nu. "ste o 9hicitoareK I %/ vrea s /tiu. "u sunt :a2-ell &arly. :a2. I 52i pare 0ine. Li ce tre0uri are :a2-ell &arly cu %rhi2aesterul &heo0aldK I "l este :ene/alulK =ise :a2 nedu2erit. Maesterul %e2on spunea c-l chea2 Norren. I Nu (n ulti2ele dou 2andate. 5n fiecare an este altul. :unt ale/i (n funcie din rDndurile arhi2aesterilor4 dar 2a1oritatea consider asta o corvoad fr satisfacie4 care-i a0ate de la adevrata lor 2unc. 5n acest an4 piatra nea9r a fost tras de %rhi2aesterul Gal9rave4 (ns vioiciunea 2inii sale nu 2ai e ce-a fost4 a/a c &heo0ald i-a luat locul /i-a spus c-i va prelua el 2andatul. "ste un o2 aspru4 dar cu2secade. %i spus Maesterul (emon3 I Da. I %e2on Targar"en3 I CDndva. Ma1oritatea (i spuneau doar Maester %e2on. % 2urit (n ti2pul cltoriei noastre spre sud. Cu2 se face c /tii de elK I Cu2 s nu /tiuK "ra 2ai 2ult decDt cel 2ai 0trDn 2aester (n via. "ra cel 2ai 0trDn o2 din Gesteros /i-a trit 2ai 2ult istorie decDt a (nvat vreodat %rhi2aesterul Perestan. Ne-ar fi putut spune 2ulte despre

2,2

do2nia tatlui /i a unchiului su. Ce vDrst avea4 /tii cu2vaK I # sut doi ani. I Ce fcea pe 2are4 la vDrsta luiK :a2 ru2e9 rspunsul cDteva clipe4 (ntre0Dndu-se cDt de 2ult ar tre0ui s spun. +fin@ul este enigma% nu enigmistul# :e referise Maesterul %e2on la acest :finEK Prea puin pro0a0il. I Fordul Co2andant :no- l-a tri2is departe pentru a-i salva viaa4 (ncepu el e=itant. Hor0i cu 9reutate despre $e9ele :tannis /i despre Melisandre din %sshai4 intenionDnd s se opreasc acolo4 (ns ideile duser una la alta /i astfel se po2eni vor0ind despre Mance $ayder /i 0ar0arii lui4 despre sDn9ele re9al /i dra9oni4 /i4 (nainte de a-/i da sea2a ce se (ntD2pla4 scoase tot din elA vr1itorii de la Pu2nul Pri2ilor #a2eni4 Cellalt pe calul su 2ort4 uciderea >trDnului 3rs la ;ortreaa lui Craster4 !illy /i fu9a lor4 Copacul %l0 /i Micul Paul4 MDini $eci /i cor0ii4 cu2 devenise .on Ford Co2andant4 :ierla% Dareon4 dra9onii pe care-i v=use Whondo (n Qarth4 -ntul Cafeniu /i toate cele /optite de Maesterul %e2on spre sfDr/it. Pstr doar secretele pe care 1urase c le va ine4 despre >ran :tarC /i tovar/ii lui /i 0e0elu/ii (nlocuii de .on :no-. I Daenerys este sin9ura speran4 (ncheie el. %e2on a spus c Citadela4 tre0uie s tri2it i2ediat un 2aester4 s-o aduc (napoi la Gesteros (nainte de a fi prea tDr=iu. %lleras ascultase cu atenie. Clipise din cDnd (n cDnd4 (ns nu rDsese deloc /i nici nu (l (ntrerupsese. CDnd :a2 ter2in4 (l atinse u/or pe ante0ra4 cu 2Dna lui 2aronie /i su0ire4 =icDnd: I Sine-i paraua4 :a2. &heo0ald nu va crede nici 1u2tate din asta4 dar sunt alii care s-ar putea s cread. Hrei s vii cu 2ineK I 3ndeK I : vor0e/ti cu un arhi2aester. Trebuie s le spui% +am% (l povuise Maesterul %e2on. Trebuie s le spui arhimaesterilor# I Prea 0ine. :e putea (ntoarce la sene/al a doua =i4 cu o para (n 2Dn. I CDt de departe tre0uie s 2er9e2K I Nu departe. 'nsula Cor0ilor. Nu avur nevoie de o a20arcaiune ca s a1un9 la 'nsula Cor0ilorA un pod 2o0il u=at din le2n le9a insula de 2alul estic. I Casa Cor0ilor este cea 2ai veche cldire din Citadel4 (i spuse %lleras4

2,

(n ti2p ce traversau peste apa 2olco2 a rDului Mied. :e crede c (n "poca "roilor a fost avanpostul unui /ef al pirailor care sttea acolo /i 1efuia navele venite (n 1os4 pe rDu. :a2 v=u c =idurile erau acoperite de 2u/chi /i de ieder4 iar cor0ii p/eau pe 2etere=e (n locul arca/ilor. Podul 2o0il nu 2ai fusese ridicat din vre2uri i2e2oriale. 5ntre =idurile castelului era rcoare /i u2e=eal. 3n strvechi copac al ini2ii u2plea curtea4 la fel ca pe vre2ea cDnd aceste =iduri de-a0ia fuseser ridicate. Peste faa sculptat (n trunchiul su crescuse acela/i 2u/chi violet care atDrna pe cren9ile al0icioase ale copacului. .u2tate din ele preau 2oarte4 dar din loc (n loc (nc 2ai fo/neau frun=e ro/ii4 iar acolo le plcea cor0ilor s se caere. Copacul era plin de ei4 /i erau /i 2ai 2uli (n ferestrele 0oltite de deasupra lor4 (n 1urul curii. P2Dntul era presrat cu 9inaul lor. 5n ti2p ce traversau curtea4 unul fDlfDi pe deasupra lor /i-i au=i pe ceilali croncnind unii la alii. I %rhi2aesterul Gal9rave are aparta2entele (n turnul de vest4 su0 cui0ul psrilor al0e4 (l l2uri %lleras. Cor0ii al0i /i cei ne9ri se iau la 0taie ca dornishienii cu cei din =onele de 9rani4 a/a c-i in separat. I Ha (nele9e %rhi2aesterul Gal9rave ceea ce-i spunK (ntre0 :a2. Niceai c vioiciunea 2inii lui nu 2ai e ce-a fost odat. I %re =ile 0une /i =ile rele4 =ise %lleras4 dar nu cu Gal9rave vei discuta. Deschise u/a din turnul de nord /i (ncepu s urce. :a2 p/i pe trepte (n ur2a lui. De deasupra se au=eau fDlfDituri /i 2or2ieli /i4 din cDnd (n cDnd4 cDte-un ipt iritat4 cDnd cor0ii protestau pentru c erau tre=ii din so2n. Fa captul treptelor4 un tDnr 0lond /i palid4 ca2 de vDrsta lui :a24 sttea lDn9 o u/ din le2n de ste1ar /i fier4 uitDndu-se concentrat4 cu ochiul drept4 (n flacra unei lu2Dnri. Cel stDn9 era ascuns de o /uvi de pr 0lond-cenu/iu. I Ce ve=i acoloK (l (ntre0 %lleras. DestinulK Moartea taK &Dnrul 0lond (/i desprinse privirile de la lu2Dnare4 clipind. I ;e2ei 9oale4 =ise el. Usta cine 2ai eK I :a2-ell. 3n nou novice4 a venit s-l vad pe Ma9. I Citadela nu 2ai e ce-a fost4 se plDnse 0londul. %ccept orice acu2. CDini tri/ti /i dornishieni4 porcari4 olo9i4 cretini4 iar acu2 o 0alen (n ne9ru. "u credea2 c leviatanii sunt 9ri. # pelerin scurt (n dun9i ver=i /i aurii (i acoperea un u2r. "ra foarte ele9ant4 de/i ochii-i erau vicleni /i 9ura vdea cru=i2e.

2,+

:a2 (l cuno/tea. I Feo &yrell. $ostindu-i nu2ele4 se si2i de parc (nc ar fi fost un 0iat de /apte ani4 pe cale s-/i ude len1eria. "u sunt :a24 din 8orn 8ill. ;iul Fordului $a2dyll &arly. I Chiar a/aK Feo (l (nvrednici cu (nc o privire. Cred c a/a-i. &atl tu ne-a spus c 2urise/i. :au poate c doar /i-a dorit astaK $Dn1i. &ot un la/ ai r2asK I Nu4 2ini :a2. .on (i poruncise asta. %2 2ers dincolo de Nid /i-a2 luptat (n 0tlii. M-au poreclit :a2 3ci9a/ul. 8a0ar n-avea de ce o spusese. Cuvintele i se rosto9oliser din 9ur. Feo rDse4 (ns (nainte de a putea rspunde4 u/a din spatele lui se deschise. I 'ntr4 3ci9a/ule4 2or2i 0r0atul din pra9. Li tu4 :finEule. %cu2. I :a24 spuse %lleras4 el este %rhi2aesterul Mar-yn. Mar-yn purta la 9Dtul lui de taur un lan for2at din 2ulte 2etale. 5n afar de asta4 arta 2ai 2ult ca un 0tu/ de la docuri decDt ca un 2aester. %vea un cap prea 2are pentru trupul su4 iar felul (n care i se avDnta (nainte de pe u2eri4 (2preun cu falca proe2inent4 (l fcea s par c se pre9tea s s2ul9 capul cuiva. Cu toate c era scund /i (ndesat4 era lat (n piept /i (n u2eri4 cu o 0urt de 0ere rotund /i tare ca piatra (2pun9Dnd curelele vestei de piele pe care o purta (n locul ro0elor. ;ire de pr aspru /i al0 (i ie/eau din urechi /i nri. ;runtea-i era te/it4 nasul (i fusese spart nu o dat4 iar frun=ele acri/oare (i ptaser dinii cu ro/u. %vea 2Dinile cele 2ai 2ari din cDte v=use :a2 vreodat. CDnd :a2 e=it4 una dintre acele 2Dini (l (n/fac de 0ra /i-l trase pe u/. 5ncperea de dincolo de ea era 2are /i rotund. Peste tot erau (2pr/tiate cri /i per9a2ente4 (ntinse pe 2ese /i adunate pe podea (n 2or2ane de peste un 2etru (nli2e. &apiserii decolorate /i hri =drenuite acopereau pereii din piatr. 5n vatr ardea focul4 (ncl=ind o oal din cupru. #rice-o fi fost (nuntru4 2irosea a ars. 5n afar de asta4 sin9ura lu2in provenea de la o lu2Dnare (nalt4 nea9r4 aflat (n centrul (ncperii. Fu2Dnarea era de o strlucire care deran1a. "ra ceva ciudat cu ea. ;lacra ei nu tre2ura4 nici chiar cDnd %rhi2aesterul Mar-yn (nchise u/a atDt de tare (ncDt hDrtiile (/i luar =0orul de pe 2asa alturat. Fu2ina fcea lucruri ciudate /i cu nuanele. %l0ul era strlucitor precu2 =pada proaspt c=ut4 9al0enul strlucea ca aurul4 ro/ul se transfor2a (n flacr4 iar u20rele erau atDt de (ntunecate (ncDt artau ca ni/te 9uri spate (n lu2e. :a2 se po2eni hol0Dndu-se. Fu2Dnarea (ns/i avea aproape un 2etru (nli2e /i era su0ire

2,B

ca o sa0ie4 crestat /i rsucit4 de un ne9ru lucitor. I Usta-iMK I M o0sidian4 spuse un alt 0r0at aflat (n (ncpere4 un tDnr palid4 9ras /i cu o fa pstoas4 u2eri rotun=i4 2Dini 2oi4 ochi apropiai /i ve/2inte ptate cu 2Dncare. I :pune-i piatra dra9onului. %rhi2aesterul Mar-yn privi un 2o2ent lu2Dnarea. %rde4 (ns nu se consu2. I Ce ali2entea= flacraK (ntre0 :a2. I Ce hrne/te focul dra9onuluiK Mar-yn se a/e= pe un scaun. I 5ntrea9a societate valyrian a fost (nte2eiat pe sDn9e sau foc. Hr1itorii din Sinutul Fi0er puteau s vad pDn peste 2uni4 2ri /i deerturi cu una dintre aceste lu2Dnri din sticl. Puteau s ptrund (n visul oricrui 0r0at /i s-i dea vedenii /i s vor0easc cu altul la 1u2tate de lu2e distan4 a/e=at (naintea lu2Dnrii lui. Cre=i c ar putea fi de folos4 3ci9a/uleK I N-a2 2ai avea nevoie de cor0i. I Nu2ai dup 0tlii. %rhi2aesterul eEtrase o frun= dintr-un snop4 /i-o 09 (n 9ur /i (ncepu s-o 2estece. $epet-2i /i 2ie tot ce i-ai povestit sfinEului nostru dornishean. Ltiu 2are parte din asta /i (nc ceva pe deasupra4 dar s-ar putea s-2i fi scpat detaliile. Nu era un o2 pe care s-l fi putut refu=a. :a2 e=it un 2o2ent4 apoi (/i depn din nou povestea4 (n ti2p ce Mar-yn4 %lleras /i cellalt novice ascultau. I Maesterul %e2on credea c Daenerys &ar9aryen era (2plinirea profeieiM ea4 nu :tannis4 nu Prinul $hae9ar4 nu prini/orul al crui cap a fost =dro0it de un perete. I Nscut (n sare /i fu24 su0 o stea sDn9erDnd. Cunosc /i eu profeia. Mar-yn (/i (ntoarse capul /i scuip pe podea un 9he2otoc de fle92 ro/ie. Dar asta nu (nsea2n c 2-a/ (ncrede (n ea. !or9han din Hechiul !his a scris cDndva c o profeie este ca o fe2eie (n/eltoare. 5i ia 2dularul (n 9ur4 iar tu 9e2i de plcere4 9Dndindu-te cDt de dulce /i de plcut e sen=aiaM dar 2ai apoi dinii i se (nchid /i 9e2etele tale se transfor2 (n urlete. %sta-i natura profeiei4 spunea !or9han. Profeia te va 2u/ca de 2dular de fiecare dat. Mestec puin. &otu/iM %lleras se a/e= lDn9 :a2. I %e2on s-ar fi dus la ea dac ar fi avut vi9oarea. "l voia s-i tri2ite2

2,?

un 2aester4 s o sftuiasc4 s o prote1e=e /i s-o aduc acas (n si9uran. I %/a voiaK %rhi2aesterul Mar-yn ridic din u2eri. Poate c-i 2ai 0ine c a 2urit (nainte de a a1un9e (n #ra/ul Hechi. %ltfel4 poate c oile cenu/ii ar fi tre0uit s-l o2oare4 iar asta i-ar fi fcut pe 0ieii /i dra9ii 0trDni s-/i frDn9 2Dinile lor =0Drcite. I :-l o2oareK =ise :a2 /ocat. De ceK I Dac-i spun4 s-ar putea s fie nevoii s te ucid /i pe tine. Mar-yn (i oferi un =D20et lu9u0ru4 cu =ea2a de frun=e scur9Dndu-i-se ro/iatic printre dini. I Cine cre=i tu c a ucis toi dra9onii ulti2a datK 3ci9a/ii de dra9oni ferche=uii4 (nar2ai cu s0iiK :cuip. 5n lu2ea pe care o construie/te Citadela4 nu 2ai este loc pentru vr1itorii4 profeii sau lu2Dnri din sticl4 /i chiar 2ai puin pentru dra9oni. 5ntrea0-te sin9ur de ce lui %e2on &ar9aryen i s-a (n9duit s-/i risipeasc viaa pe Nid4 cDnd ar fi fost drept s fie ridicat la ran9ul de arhi2aester. Din cau=a sngelui su. Nu se putea avea (ncredere (n el. Nu 2ai 2ult decDt (n 2ine. I Li ce-ai s faciK (ntre0 %lleras :finEul. I %2 s 2er9 la !olful :clavilor (n locul lui %e2on. Nava care l-a adus pe 3ci9a/ ar tre0ui s-2i satisfac destul de 0ine tre0uinele. #ile cenu/ii (/i vor tri2ite o2ul pe o 9aler4 nu a2 nicio (ndoial. Cu un vDnt 0un4 ar tre0ui s a1un9 eu pri2ul la ea. Mar-yn (l privi din nou pe :a2 /i se (ncrunt. &uM tu ar tre0ui s r2Di /i s-i pre9te/ti colanul. Dac a/ fi (n locul tu4 a/ face-o repede. Ha veni o vre2e cDnd vei fi necesar pe Nid. :e (ntoarse spre novicele cu faa pstoas. !se/te-i 3ci9a/ului o chilie uscat. Ha dor2i aici /i te va a1uta s te (n9ri1e/ti de cor0i. I DM dM dar4 se 0Dl0Di :a24 ceilali arhi2aesteriM :ene/alulM ce s le spunK I :pune-le cDt de (nelepi /i 0uni sunt. :pune-le c %e2on i-a poruncit s te (ncredine=i lor. Mai spune-le c ai visat (ntotdeauna c (ntr-o =i i se va per2ite s pori colanul /i s serve/ti unui scop 2ai no0il4 c slu1irea este cea 2ai (nalt onoare4 iar supu/enia4 cea 2ai (nalt virtute. 5ns nu povesti ni2ic despre profeii sau dra9oni4 decDt dac (i dore/ti ni/te otrav prin terci. Mar-yn (n/fac de pe un cuier de lDn9 u/ o 2antie ptat4 din piele4 /i o le9 strDns. I :finEule4 ai 9ri1 de el. I Hoi avea4 rspunse %lleras4 dar arhi2aesterul plecase de1a. 5i au=ir

2,6

ci=2ele 0ocnind pe trepte. I 3nde s-a dusK (ntre0 :a2 nedu2erit. I Fa docuri. Ma9ul au este un o2 care s se (ncread (n pierderea de vre2e. %lleras =D20i. %2 o 2rturisire de fcut. %ceast (ntDlnire nu a fost una (ntD2pltoare4 :a2. Ma9ul 2-a tri2is s te aduc (nainte s apuci s vor0e/ti cu &heo0ald. Ltia c vei veni. I Dar cu2K %lleras fcu un se2n cu capul spre lu2Dnarea de sticl. :a2 se hol0 un 2o2ent la ciudata flacr4 apoi clipi /i privi (n alt parte. %far4 pe fereastr4 se (ntuneca. I "Eist o c2ru li0er pentru dor2it su0 a 2ea4 (n turnul de vest4 cu trepte care duc direct spre (ncperile lui Gal9rave4 =ise tDnrul cu faa pstoas. 'ar dac nu te deran1ea= croncnitul cor0ilor4 ai o priveli/te fru2oas spre Mied. " 0ineK I Cred c da. &re0uia s doar2 undeva. I %2 s-i aduc ni/te pturi de lDn. Pereii din piatr se fac foarte reci noaptea4 chiar /i aici. I Mulu2irile 2ele. "ra ceva ce nu-i plcea la tDnrul palid /i 2olatic4 (ns nu voia s par nepoliticos. I De fapt4 nu2ele 2eu nu-i 3ci9a/ul. "u sunt :a2. :a2-ell &arly. I 'ar eu sunt Pate4 =ise cellalt4 la fel ca porcarul.

2,,

"NTRE TIMP# "NAPOI LA $I O8ei4 stai puinJP s-ar putea s spunei unii dintre voi. O:tai puin4 stai puin4 stai puinJ 3nde-s Dany /i dra9oniiK 3nde-i &yrionK De-a0ia dac l-a2 v=ut pe .on :no-. Nu se poate ter2ina a/aMP "i 0ine4 nu. :e vor 2ai (ntD2pla 2ulte. 5nc o carte4 la fel de 9roas ca asta. N-a2 uitat s scriu /i despre celelalte persona1e. Departe de asta. %2 scris o 9r2ad despre ele. Pa9ini /i pa9ini /i pa9ini. Capitole dup capitole. 5nc 2ai scria24 cDnd 2i-a trecut prin 2inte c aceast carte a devenit 2ult prea volu2inoas pentru a fi pu0licat (ntr-un sin9ur volu2M /i nici 2car nu era2 aproape de final. Ca s spun toat povestea pe care voia2 s-o (2prt/esc4 ur2a s fiu nevoit s (2part cartea (n dou. Calea cea 2ai si2pl de a face asta ar fi fost s iau ce avea2 de1a4 s-o tai la 2i1loc /i s (nchei cu 2eniunea OHa ur2aP. Dar4 cu cDt 2 9Dndea2 2ai 2ult la asta4 cu atDt 2ai 2ult si2ea2 c ar fi 2ai 0ine pentru cititori s le fie oferit o carte care de=vluia (ntrea9a poveste pentru o 1u2tate dintre persona1e4 decDt o 1u2tate de poveste pentru toate persona1ele. %/a c aceasta-i calea pe care-a2 ales-o. &yrion4 .on4 Dany4 :tannis /i Melisandre4 Davos :ea-orth /i toate celelalte persona1e pe care le (ndr9ii sau pe care v place s le detestai vor fi laolalt anul viitor (sper cu toat ardoarea) (n )ans cu dragonii% care se va concentra asupra eveni2entelor de lDn9 Nid /i de peste 2are4 tot a/a cu2 aceast carte s-a aEat pe De0arcaderul $e9elui. !"#$!" $.$. M%$&'N iunie 277B

2,*

Ane%& RE'II (I CURILE LOR

2*7

RE'INA RE'ENT) C"$:"' F%NN':&"$4 Pri2a pe Nu2ele :u4 vduva X$e9elui $o0ert ' >aratheonY4 $e9in-Ma24 Protectoare a $e9atului4 Fady de Casterly $ocC /i $e9in $e9ent4 Z copiii $e9inei Cersei: Z X$"!"F" .#;;$"T ' >%$%&8"#NY4 otrvit la propriul osp de nunt4 un 0iat de treispre=ece ani4 Z P$'NS":% MT$C"FF% >%$%&8"#N4 o fat de nou ani4 pupila Prinului Doran Martell la :unspear4 Z $"!"F" &#MM"N ' >%$%&8"#N4 un re9e-copil4 (n vDrst de opt ani4 Z pisoii lui4 +0R !8"%$%4 F%DT M3:&%SU4 !8"&3S"4 Z fraii $e9inei Cersei: Z +0R .%'M" F%NN':&"$4 fratele ei 9ea2n4 =is $"!'C'D3F4 Ford Co2andant al !r=ii $e9ale4 Z &T$'#N F%NN':&"$4 =is P"N"H"N!8'3F4 un pitic4 acu=at /i conda2nat pentru re9icid /i uciderea nepotului su4 Z P#D$'CR P%TN"4 scutierul lui &yrion4 un 0iat de =ece ani4 Z unchii4 2tu/ile /i verii $e9inei Cersei: Z +0R R"H%N F%NN':&"$4 unchiul ei4 Z +0R F%NC"F4 fiul lui +er Revan4 vrul ei4 fost scutier al $e9elui $o0ert /i i0ovnic al lui Cersei4 proaspt ridicat la ran9ul de Ford de Darry4 Z XG'FF"MY4 fiul lui +er Revan4 ucis la $iverrun4 Z M%$&TN4 fratele 9ea2n al lui Gille24 un scutier4 Z .%N"'4 fiica lui +er Revan4 o fat de trei ani4 Z F%DT !"NN% F%NN':&"$4 2tu/a lui Cersei4 2ritat cu +er "22on ;rey4 Z X+0R CF"#: ;$"TY4 fiul !ennei4 ucis de tDlhari4 Z +0R &TGFN ;$"T4 =is &T4 fiul lui Cleos4

2*)

Z G'FF"M ;$"T4 fiul lui Cleos4 un scutier4 Z +0R FT#N"F ;$"T4 cel de-al doilea fiu al !ennei4 Z X&'#N ;$"TY4 fiul !ennei4 ucis la $iverrun4 Z G%FD"$ ;$"T4 =is G%FD"$ C"F $#L34 2e=inul Doa2nei !enna4 un pa1 la Casterly $ocC4 Z &T$"R F%NN':&"$4 vrul lui Cersei4 fiul lui &y9ett4 rposatul frate al tatlui su4 Z F%DT "$M":%ND" 8%T;#$D4 soia-copil a lui &yreC4 Z .#T 8'FF4 o fat de unspre=ece ani4 fiica 0astard a lui !erion4 unchiul $e9inei Cersei4 dat disprut4 Z C"$"NN% F%NN':&"$4 veri/oara lui Cersei4 fiica rposatului ei unchi :tafford4 fratele 2a2ei sale Z MT$'"FF" F%NN':&"$4 veri/oara lui Cersei /i sora Cerennei4 fiica unchiului su :tafford4 Z +0R D%H"N F%NN':&"$4 vrul ei4 fiul lui :tafford4 Z +0R D%M'#N F%NN':&"$4 un vr 2ai (ndeprtat4 (nsurat cu :hiera CraCehall4 Z +0R F3C'#N F%NN':&"$4 fiul lor4 Z F%NN%4 fiica lor4 2ritat cu Fordul %ntario .ast4 Z F%DT M%$!#&4 o veri/oar /i 2ai (ndeprtat4 2ritat cu Fordul &itus PeaCe4 Z 2icul consiliu al $e9elui &o22en: Z XF#$D3F &TG'N F%NN':&"$Y4 MDna $e9elui4 Z +0R .%'M" F%NN':&"$4 Ford Co2andant al !r=ii $e9ale4 Z +0R R"H%N F%NN':&"$4 2aestru al le9ilor4 Z H%$T:4 un eunuc4 2aestru al /optitorilor4 Z M%$"F" M%":&"$ PTC"FF"4 sfetnic /i vindector4 Z F#$D3F M%C" &T$"FF4 F#$D3F M%&8': $#G%N4 F#$D3F P%W&"$ $"DGTN"4 sfetnici4 Z !arda $e9al a lui &o22en: Z +0R .%'M" F%NN':&"$4 Ford Co2andant4 Z +0R M"$TN &$%N&4 Z +0R >#$#: >F#3N&4 (nlturat /i apoi repus (n drepturi4 Z +0R >%F#N :G%NN4 Z +0R #:M3ND R"&&F">F%CR4

2*2

Z +0R F#$%: &T$"FF4 Cavalerul ;lorilor4 Z +0R %$T: #%R8"%$&4 aflat cu Prinesa Myrcella (n Dorn4 Z oa2enii de cas ai lui Cersei la De0arcaderul $e9elui: Z F%DT .#C"FTN :GT;&4 doa2na ei de co2panie4 Z :"N"FF" /i D#$C%:4 ca2eristele /i slu1itoarele ei4 Z F3M4 F":&"$ C"F $#L34 8#R" =is P'C'#$-D"-C%F4 3$"C8"-:3$DU /i P3CR"N:4 str1eri4 Z $"!'N% M%$!%"$T din Casa &yrell4 o fecioar de /aispre=ece ani4 2ireasa vduv a $e9elui .offrey ' >aratheon /i4 (naintea acestuia4 a Fordului $enly >aratheon4 Z curtea lui Mar9aery la De0arcaderul $e9elui: Z M%C" &T$"FF4 Ford de 8i9h9arden4 tatl ei Z F%DT %F"$'" din Casa 8i9hto-er4 2a2a ei4 Z F%DT #F"NN% &T$"FF4 0unica ei4 o vduv 0trDn =is $"!'N% :P'N'F#$4 Z %$$TR /i "$$TR4 str1erii Doa2nei #lenna4 9e2eni (nali de doi 2etri4 =i/i :&[N!3F /i D$"P&3F4 Z +0R !%$F%N &T$"FF4 fratele lui Mar9aery4 !%F%N&3F4 Z soia lui4 F%DT F"#N"&&" din Casa ;osso-ay4 Z +0R F#$%: &T$"FF4 fratele ei 2ai 2ic4 Cavalerul ;lorilor4 un ;rate .urat al !r=ii $e9ale4 Z (nsoitoarele lui Mar9aery: Z veri/oarele ei4 M"!!%4 %FF% /i "F'N#$ &T$"FF4 Z lo9odnicul lui "linor4 %FTN %M>$#:"4 scutier4 Z F%DT %FT:%NN" >3FG"$4 o fat de opt ani4 Z M"$"DT&8 C$%N"4 =is M"$$T H":"F%4 Z F%DT &%"N% M"$$TG"%&8"$4 Z F%DT %FTC" !$%C";#$D4 Z :"P&% NT:&"$'C%4 o sor a Credinei4 Z P%W&"$ $"DGTN"4 Ford de %r0or4 Z fiii si 9e2eni4 +0R 8#$%: /i +0R 8#>>"$4 Z M%":&"$ >%FF%>%$4 vindectorul /i sfetnicul su4 Z M%&8': $#G%N4 Ford de !olden9rove4 Z +0R G'FF%M GT&8"$:4 cpitanul 9r=ilor lui Mar9aery4 Z 83!8 CF';&#N4 un chipe/ tDnr str1er4

2*

Z +0R P#$&';"$ F3C%N&'N"4

G##DG$'!8&

/i

fratele

su4

+0R

Z Curtea lui Cersei4 la De0arcaderul $e9elui: Z +0R #:;$TD R"&&F">F%CR /i +0R #:N"T R"&&F">F%CR4 fraii 2ai 2ici ai lui +er #s2und Rettle0lacC4 Z +0R !$"!#$ CF"!%N"4 =is M3N&"F" C%$" CUFU$"L&"4 pe 2oarte (n chinuri din pricina unei rni otrvite4 Z +0R %DD%M M%$>$%ND4 Co2andant al !r=ii #ra/ului de la De0arcaderul $e9elui (O2antiile auriiP)4 Z .%F%>8%$ W8#4 Prin al Hii ;lorii $o/ii4 un eEilat din 'nsulele Herii4 Z !TF": $#:>T4 Ford de $os0y4 chinuit de tuse4 Z #$&#N M"$$TG"%&8"$4 Ford de Fon9ta0le4 Z &%"N%4 soia lui4 o fe2eie din Myr4 Z F%DT &%ND% :&#R"G#$&84 Z F%DT ;%FT:"4 fiica ei cea 2are /i 2o/tenitoarea ei4 Z +0R >%FM%N >T$C84 soul lui Fady ;alyse4 Z F%DT F#FFT:4 fiica ei cea 2ai 2ic4 (nsrcinat4 sla0 la 2inte4 Z +0R >$#NN D" F% %P% N"%!$U4 soul lui Follys4 un fost 2ercenar4 Z X:8%"Y4 o vivandier devenit ca2erista lui Follys4 stran9ulat (n patul Fordului &y-in4 Z M%":&"$ ;$"NR"N4 aflat (n slu10a Doa2nei &anda4 Z +0R 'FTN P%TN"4 Dreptatea $e9elui4 un clu4 Z $"NN';"$ F#N!G%&"$:4 te2nicer-/ef al carcerelor ;ortreei $o/ii4 Z $3!"N4 te2nicer al celulelor ne9re4 Z F#$D3F 8%FFTN" P'$#M%N&3F4 un (nelept al !hildei %lchi2i/tilor4 Z N#8# D'M'&&':4 un e2isar al >ncii de ;ier a >raavosului4 Z QT>3$N4 un necro2ant4 fost 2aester al Citadelei4 2ai recent unul dintre >ravii Ca2ara=i4 Z >U'%&3F F3N''4 0ufonul re9al4 un 2scrici4 Z P%&"4 un 0iat de opt ani4 apul isp/itor al $e9elui &o22en4 Z #$M#ND D'N #$%L3F H"C8'4 harpist re9al /i 0ard4 Z +0R M%$R M3FF"ND#$"4 care a pierdut o 2ai2u /i o 1u2tate

2*+

de 0ra (n >tlia de la %pa Nea9r4 Z %3$%N" G%&"$:4 >astardul de la Drift2arC4 Z F#$D3F %F":%ND"$ :&%"DM#N4 =is '3>'&#$3F D" !#F#!%N'4 Z +0R $#NN"& C#NN'N!&#N4 =is $#NN"& C"F $#L34 Cavalerul de la Cui0arul !rifonului4 Z +0R F%M>"$& &3$N>"$$T4 +0R D"$M#& D" F% $%'NG##D4 +0R &%FF%D4 =is C"F 5N%F&4 +0R >%T%$D N#$C$#::4 +0R >#N';"$ 8%:&T4 =is >#N';"$ C"F >3N4 +0R 83!# H%NC"4 cavaleri 1urai &ronului de ;ier4 Z +0R FTF" C$%R"8%FF4 =is M':&$"S3F4 +0R %FTN :&%CR:P"%$4 +0R .#N >"&&F"T4 =is .#N :P[N3F4 +0R :&";;#N :GT;&4 +0R 83M;$"T :GT;&4 cavaleri 1urai de la Casterly $ocC4 Z .#:MTN P"CRF"D#N4 un scutier4 erou la %pa Nea9r4 Z !%$$"&& P%"!" /i F"G P'P"$4 scutieri /i ostatici4 Z oa2enii de la De0arcaderul $e9elui: Z 5N%F&3F :"P&#N4 &at al Credincio/ilor4 !las al Celor Lapte pe P2Dnt4 0trDn /i firav4 Z :"P&#N3F &#$>"$&4 :"P&#N3F $%TN%$D4 :"P&#N3F F3C"#N4 :"P&#N3F #FF'D#$4 din rDndul Celor Mai Cucernici4 aflai (n slu10a Celor Lapte la Marele :ept al lui >aelor4 Z :"P&% M#"FF"4 :"P&% %!F%N&'N"4 :"P&% 8"F'C"N&4 :"P&% 3N"FF%4 din rDndul Celor Mai Cucernici4 aflate (n slu10a Celor Lapte la Marele :ept al lui >aelor4 Z Ovr0iileP4 cei 2ai u2ili dintre oa2eni4 (nver/unai (n evlavia lor4 Z C8%&%T%4 2atroana unui 0ordel de luE4 Z %F%T%T%4 fiica ei4 Z D%NCT4 M%$"'4 dou dintre fetele Chatayei4 Z >$"FF%4 o slu1itoare aflat de curDnd (n slu10a :ansei :tarC4 Z &#>8# M#&&4 un 2aestru ar2urier4 Z 8%M':8 8%$P':&3F4 un cDntre 0trDn4 Z %F%$'C D'N "T:"N4 un cDntre u20lat prin lu2e4 Z G%&4 un cDntre care (/i spune >%$D3F %F>%:&$34 Z +0R &8"#D%N G"FF:4 un cavaler pios4 =is 2ai tDr=iu +0R &8"#D%N C"F #N":&.

2*B

:tindardul re9elui &o22en (nfi/ea= cer0ul (ncoronat al >aratheonilor4 ne9ru pe auriu4 /i leul Fannisterilor4 auriu pe fond purpuriu4 9ata de lupt.

2*?

RE'ELE E LA $I :&%NN': >%$%&8"#N4 Pri2ul pe Nu2ele :u4 cel de-al doilea fiu al Fordului :teffon >aratheon /i al lui Fady Cassana din Casa "ster2ont4 Ford de Piatra Dra9onului4 autoprocla2at $e9e al Gesterosului4 Z $"!'N% :"FT:" din Casa ;lorent4 soia lui4 (n pre=ent aflat la "ast-atch-0y-the-:ea4 Z P$'NS":% :8'$""N4 fiica lor4 o fat de unspre=ece ani4 Z C8'P P"&'C'&4 0ufonul sla0 la 2inte al lui :hireen4 Z "D$'C :&#$M4 nepotul su 0astard4 fiul $e9elui $o0ert cu Fady Delena ;lorent4 un 0iat de doispre=ece ani4 care cltore/te pe Marea (n9ust pe cora0ia 5rendos $ebunul% Z +0R %ND$"G ":&"$M#N&4 vrul $e9elui :tannis4 o2 al re9elui4 la co2anda escortei lui "dric4 Z +0R !"$%FD !#G"$4 F"GT: =is P$"C3P"%S%4 +0R &$':&#N D" &%FFT 8'FF4 #M"$ =is M3$U4 oa2enii re9elui4 str1erii /i protectorii lui "dric4 Z curtea lui :tannis la Castelul Ne9ru: Z F%DT M"F':%ND$" D'N %::8%'4 =is ;"M"'% $#L'"4 o preoteas a lui $<hllor4 :tpDnul Fu2inii4 Z M%NC" $%TD"$4 $e9ele-de-Dincolo-de-Nid4 un ostatic conda2nat la 2oarte4 Z fiul lui $ayder cu soia sa XD%FF%Y4 un nou-nscut (nc ne0ote=at4 Oprinul sl0aticilorP4 Z !'FFT4 doica pruncului4 o fat sl0atic4 Z fiul ei4 un alt nou-nscut (nc ne0ote=at4 pruncul lui !illy cu propriul ei tat4 XC$%:&"$Y4 Z +0R $'C8%$D 8#$P"4 +0R .3:&'N M%::"T4 +0R CF%T&#N :3!!:4 +0R !#D$T ;%$$'N!4 =is 3C'!%L3F 3$'%L'F#$4 F#$D 8%$G##D ;"FF4 +0R C#$F':: P"NNT4 oa2enii /i cavalerii $e9inei4

2*6

Z D"H%N :"%G#$&8 /i >$T"N ;%$$'N!4 scutieri re9ali4 Z curtea lui :tannis la "ast-atch-0y-the-:ea: Z +0R D%H#: :"%G#$&84 =is C%H%F"$3F C"%PU4 Ford de $ain-ood4 %2iral al Mrii 5n9uste /i MDn a $e9elui4 Z +0R %W"FF ;F#$"N&4 unchiul $e9inei :elyse4 (ntDiul dintre oa2enii re9inei4 Z :%FF%D8%$ :%%N din Fys4 pirat /i 2ercenar4 cpitan al -al"rianei /i al flotei de 9alere4 Z 9arni=oana lui :tannis la Piatra Dra9onului: Z +0R $#FF%ND :&#$M4 =is >%:&%$D3F D" F% C[N&"C3F N#PS''4 un o2 al re9elui4 castelan al Pietrei Dra9onului4 Z M%":&"$ PTF#:4 vindector4 preceptor /i sfetnic4 Z O&"$C'P /i OM$"%NUP4 doi te2niceri4 Z lor=i 1urai ai Pietrei Dra9onului: Z M#N&"$T: H"F%$T#N4 Ford al Halurilor /i :tpDn al Drift2arCului4 un 0iat de /ase ani4 Z D3$%N >%$ "MM#N4 Ford de :harp Point4 un 0iat de cincispre=ece ani4 Z 9arni=oana lui :tannis la Captul ;urtunii: Z +0R !'F>"$& ;%$$'N!4 castelan de Captul ;urtunii4 Z F#$D3F "FG##D M"%D#G:4 secundul lui +er !il0ert4 Z M%":&"$ .3$N"4 sfetnicul /i vindectorul lui +er !il0ert4 Z lor=i 1urai ai Captului ;urtunii: Z "FD#N ":&"$M#N&4 Ford de Piatra Herde4 unchi al $e9elui :tannis /i al $e9elui &o22en4 un prieten prev=tor al a2Dndurora4 Z +0R %"M#N4 fiul /i 2o/tenitorul Fordului "ldon4 aflat cu $e9ele &o22en la De0arcaderul $e9elui4 Z +0R %FTN4 fiul lui +er %e2on4 aflat4 de ase2enea4 (2preun cu $e9ele &o22en la De0arcaderul $e9elui4 Z +0R F#M%:4 frate al Fordului "ldon4 unchi /i susintor al $e9elui :tannis4 la Captul ;urtunii4 Z +0R %ND$"G4 fiul lui +er Fo2as4 protector al lui "dric :tor2 pe

2*,

Marea 5n9ust4 Z F":&"$ M#$$'!"N4 Ford de Cui0ul Ciorii4 Z F#$D F3C#: C8T&&"$'N!4 =is M'C3F F3C#:4 un tDnr de /aispre=ece ani4 Z D%H#: :"%G#$&84 Ford de $ain-ood4 Z M%$T%4 soia lui4 fiica unui tD2plar4 Z XD%F"4 %FF%$D4 M%&&8#:4 M%$'CY4 cei patru fii 2ai 2ari ai lor4 pierii (n >tlia de la %pa Nea9r Z D"H%N4 un scutier aflat cu re9ele :tannis la Castelul Ne9ru4 Z :&%NN':4 un 0iat de =ece ani4 aflat cu Fady Marya la Capul MDniei4 Z :&";;#N4 un 0iat de /ase ani4 aflat cu Fady Marya la Capul MDniei. :tannis a adoptat drept stindard ini2a (nflcrat a :tpDnului Fu2inii4 o ini2 ro/ie (ncon1urat de flcri portocalii pe un fond 9al0en. 5n interiorul ini2ii se afl cer0ul (ncoronat al Casei >aratheon4 de culoare nea9r.

2**

RE'ELE INSULELOR (I AL NOR ULUI Casa !rey1oy din PyCe susine c descinde din $e9ele Cenu/iu din "poca "roilor. Fe9enda spune c $e9ele Cenu/iu a stpDnit 2area (ns/i /i a luat o siren de soie. %e9on Dra9onul a (ncheiat /irul4 fiind ulti2ul $e9e al 'nsulelor de ;ier4 dar a (n9duit oa2enilor de fier s re(nvie vechiul lor o0icei /i s alea9 cine dintre ei tre0uie s ai0 (ntDietate. %ce/tia l-au ales pe Fordul HicCon de PyCe. >la=onul !rey1oy este un CraCen auriu pe fond ne9ru. Devi=a lor este $oi nu secerm# Pri2a re0eliune a lui >alon !rey1oy (2potriva &ronului de ;ier a fost repri2at de $e9ele $o0ert ' >aratheon /i de Fordul "ddard :tarC de Ginterfell4 dar (n haosul care a ur2at 2orii lui $o0ert4 Fordul >alon s-a autoprocla2at din nou re9e /i /i-a tri2is cor0iile s atace Nordul. X>%F#N !$"T.#TY4 Cel de-al Noulea pe Nu2ele :u de la $e9ele Cenu/iu4 $e9e al 'nsulelor de ;ier /i al Nordului4 $e9e al :rii /i al Pietrei4 ;iu al HDntului Mrii /i Ford :ecertor de PyCe4 a 2urit c=Dnd de pe un pod4 Z vduva $e9elui >alon4 $"!'N% %F%NNT:4 din Casa 8arla-4 Z copiii lor: Z X$#D$'RY4 ucis (n ti2pul pri2ei re0eliuni a lui >alon4 Z XM%$#NY4 ucis (n ti2pul pri2ei re0eliuni a lui >alon4 Z %:8%4 fiica lor4 cpitan al cor0iei -ntul $egru /i cuceritoare a Deep-ood Motte4 Z &8"#N4 autointitulat Prin de Ginterfell4 poreclit de oa2enii Nordului &8"#N &$UDU&#$3F4 Z fraii 0uni /i fraii vitre9i ai $e9elui >alon: Z X8%$F#NY4 2ort de vrsat-de-vDnt (n tineree4 Z XQ3"N&#NY4 2ort (n fra9ed pruncie4 Z XD#N"FY4 2ort (n fra9ed pruncie4 Z "3$#N4 =is #chi-de-Cioar4 cpitan al Tcerii% Z H'C&%$'#N4 Ford Cpitan al ;lotei de ;ier4 cpitan al -ictoriei de 'ier%

77

Z X3$$'!#NY4 2ort (n ur2a unei rni a9ravate4 Z %"$#N4 =is PU$3M"D4 un preot al Neului 5necat4 Z $3: /i N#$."N4 doi dintre discipolii si4 Ooa2enii (necaiP4 Z X$#>'NY4 2ort (n fra9ed pruncie4 Z curtea $e9elui >alon la PyCe: Z M%":&"$ G"ND%MT$4 vindector /i sfetnic4 Z 8"FT%4 ad2inistratoarea castelului4 Z o/tenii /i fraii 1urai ai $e9elui >alon: Z D%!M"$ =is CF";&.%G4 cpitan al cor0iei nghiitoarea de -aluri% aflat la co2anda oa2enilor de fier la Castelul lui &orrhen4 Z D'N&"-%F>%:&$34 cpitanul unei cor0ii lun9i4 Z 3FF"$4 :RT&"4 vDsla/i /i lupttori4 Z P$"&"ND"NS' F% &$#N3F :&[NC% MU$'' F% PF">':C'&3F D" F% H"C8'3F GTR !TF>"$& ;%$GTND4 Ford al Fu2inii :in9uratice4 Z susintorii lui !yl0ert: fiii si !TF":4 T!#N4 T#8N4 "$'R ;'"$%$3F4 =is "$'R $3P"-N'C#H%FU L' "$'R C"F D$"P&4 un 0trDn4 fost cpitan /i nvlitor renu2it. Z susintorii lui "riC: nepoii si 3$"R4 &8#$M#$4 D%!#N4 D3N:&%N D$3MM4 &o0a4 MDna #soas4 Ford de Hechiul GyC4 Z susintorii lui Dunstan: fiii si D"NT: /i D#NN"F4 /i %ND$'R C"F P#:#M#$[&4 o na2il de o24 %:8% !$"T.#T4 unica fiic a lui >alon !rey1oy4 cpitan al -ntului $egru% Z susintorii %shei: Q%$F ;"C'#%$%4 &$':&';"$ >#&F"T /i +0R 8%$$%: 8%$F%G4 Z cpitanii /i parti=anii %shei: F#$D3F $#D$.R 8%$F%G4 F#$D3F >%"F#$ >F%CR&TD"4 F#$D3F M"FD$"D M"$FTN4 8%$M3ND :8%$P4

7)

H'C&%$'#N !$"T.#T4 frate4 al lui >alon !rey1oy4 cpitan al -ictoriei de 'ier /i Ford Cpitan al ;lotei de ;ier4 Z susintorii lui Hictarion: $%F; :&#N"8#3:" C"F $#L34 $%F; LC8'#P3F /i N3&" >U$>'"$3F4 Z cpitanii /i parti=anii lui Hictarion: 8#&8# 8%$F%G4 %FHTN :8%$P4 ;$%F"!! H#'N'C3F4 $#MNT G"%H"$4 G'FF 83M>F"4 M'C3F F"NG##D &%GN"T4 $%F; R"NN'N!4 M%$#N H#FM%$R4 !#$#FD !##D>$#&8"$4 Z echipa1ul lui Hictarion: G3F; #-3$"C8"4 $%!N#$ PTR"4 Z iitoarea lui Hictarion4 o fe2eie oache/4 2ut4 fr li204 pri2it (n dar de la fratele su "uron4 "3$#N !$"T.#T4 =is #C8'-D"-C'#%$U4 frate al lui >alon !rey1oy /i cpitan al Tcerii% Z susintorii lui "uron: !"$M3ND >#&F"T4 F#$D3F #$RG##D D" #$RM#N&4 D#NN#$ :%F&CF';;" Z cpitanii /i parti=anii lui "uron: &#$G#FD D'N&"-N"!$34 .#N MT$" M3&$U-%C$U4 $#D$.R NU:C3&-F'>"$4 H[:F%L3F $#L34 F3C%: C#DD :&[N!%C'3F4 Q3"FF#N 83M>F"4 8%$$"N 8%F;-8#%$"4 R"MM"&& PTR" >%:&%$D3F4 Q%$F $#>3F4 M[NU D" P'%&$U4 $%F; PU:&#$3F4 $%F; D" F#$D:P#$& Z echipa1ul lui "uron: C$%!#$N Z lor=ii ste9ari ai lui >alon4 For=ii 'nsulelor de ;ier: F% PTR" Z X:%G%N" >#&F"TY4 Ford de Fordsport4 (necat de "uron #chi-de-Cioar4 Z X8%$$"NY4 fiul su cel 2are4 ucis la Moat Cailin4 Z &$':&';"$4 cel de-al doilea fiu /i 2o/tenitor de drept4 deposedat de unchiul su4 Z :TM#ND4 8%$F#N4 H'CR#N /i >"NN%$'#N4 fiii si 2ai 2ici4 de ase2enea deposedai4 Z !"$M3ND4 fratele su4 fcut Ford de Fordsport Z fiii lui !er2und4 >%F#N /i Q3"FF#N4 Z :%$!#N /i F3C'M#$"4 fraii vitre9i ai lui :a-ane4

72

Z G"W4 un 0iat 2ut4 (n vDrst de doispre=ece ani4 fiu 0astard al lui :ar9on4 scutier al lui &heon !rey1oy4 Z G%FD#N GTNC84 Ford de CrDn9ul de ;ier4 F% 8%$F%G Z $#D$'R 8%$F%G4 =is C'&'&#$3F4 Ford de 8arla-4 Ford de Nece &urnuri4 8arla- de 8arla-4 Z F%DT !GTN"::"4 sora sa 2ai 2are4 Z F%DT %F%NNT:4 sora sa 2ai 2ic4 vduva $e9elui >alon !rey1oy Z :'!;$TD 8%$F%G4 =is :'!;$TD PU$ %$!'N&'34 unchiul su4 stpDn peste Castelul 8arla-4 Z 8#&8# 8%$F%G4 =is 8#&8# C#C#L%&3F4 de la &urnul :clipirii4 un vr4 Z +0R 8%$$%: 8%$F%G4 =is C%H%F"$3F4 Cavalerul !rdinii Cenu/ii4 un vr4 Z >#$"M3ND 8%$F%G4 =is >#$"M3ND C"F %F>%:&$34 stpDn al Colinei >a0orniei4 un vr4 Z lor=ii ste9ari /i supu/ii Fordului $odriC: Z M%$#N H#FM%$R4 Ford de Hol2arC4 Z MT$"4 :&#N"&$""4 /i R"NN'N!4 Z curtea Fordului $odriC: Z &$"'-D'NS'4 ad2inistratoarea lui4 o 0a0orni4 F% >F%CR&TD" Z >%"F#$ >F%CR&TD"4 Ford de >lacCtyde4 cpitan al burtorului $opii% Z >"N >F%CR&TD" #$>3F4 un preot al Neului 5necat4 5N H"C8'3F GTR Z D3N:&%N D$3MM4 &o0a4 cpitan al Tunetului% Z N#$N" !##D>$#&8"$4 de :hatterstone4 Z :&#N"8#3:"4 Z &%$F"4 =is &%$F" C"F-D"-&$"'-#$'-5N"C%&4 un preot al Neului 5necat4 F% M%$"F" GTR Z !#$#FD !##D>$#&8"$4 Ford de 8a22erhorn4

Z fiii si4 !$"TD#N4 !$%N /i !#$M#ND4 triplei4 Z fiicele sale4 !T:"FF% /i !G'N4 Z M%":&"$ M3$"NM3$"4 preceptor4 t2duitor /i sfetnic4 Z &$':&#N ;%$GTND4 Ford de :ealsCin Point4 Z :P%$$4 Z fiul /i 2o/tenitorul su4 :&";;%$'#N4 Z M"FD$"D M"$FTN4 Ford de Pe00leton4 F% #$RM#N& Z #$RG##D D" #$RM#N&4 Z F#$D &%GN"T4 F% :%F&CF';;" Z F#$D D#NN#$ :%F&CF';;"4 Z F#$D :3ND"$FT4 P" 'N:3F"F" L' :&[NC'F" M%' M'C' Z !TF>"$& ;%$GTND4 Ford de Fu2ina :olitar4 Z >U&$[N3F P":CU$3L C"N3L'34 un preot al Neului 5necat.

ALTE CASE MARI (I MICI

7+

CASA ARR!N %rrynii sunt descendeni ai $e9ilor din Munte /i Hale. >la=onul lor este luna-/i-/oi2ul4 al0 pe un fond a=uriu. Casa %rryn a luat parte la $=0oiul Celor Cinci $e9i. Devi=a Casei %rryn: 7a .nlimea onoarei# $#>"$& %$$TN4 Ford de "yrie4 %prtor al Hii4 nu2it de 2a2a sa %devrat P=itor al "stului4 un 0iat 0olnvicios de opt ani4 =is uneori P$'!#$"F. Z 2a2a lui4 XF%DT FT:%4 din Casa &ullyY4 vduva Fordului .on %rryn4 care /i-a 9sit 2oartea (2pins pe Poarta Funii4 Z tatl su vitre94 P"&T$ >%"F':84 =is D"!"S"F4 Ford de 8arrenhal4 Ford :upre2 al &ridentului /i Ford Protector al Hii4 Z %F%TN" :&#N"4 fiica natural a Fordului Petyr4 o fecioar de treispre=ece ani4 (n realitate :ansa :tarC4 Z +0R F#&8#$ >$3N"4 un 2ercenar (n slu10a Fordului Petyr4 cpitan al 9r=ilor4 Z #:G"FF4 un o/tean (n slu10a Fordului Petyr4 nu2it uneori R"&&F">F%CR4 Z curtea Fordului $o0ert la "yrie: Z M%$'FF'#N4 un tDnr /i chipe/ cDntre4 aflat (n 9raiile lui Fady Fysa4 acu=at de uciderea ei4 Z M%":&"$ C#F"M#N4 sfetnic4 vindector /i preceptor4 Z M#$D4 un te2nicer 0rutal cu dini de aur4 Z !$"&C8"F4 M%DDT /i M"F%4 slu1itoare4 Z lor=ii ste9ari ai Fordului $o0ert4 For=i ai Hii: Z F#$D N":&#$ $#TC"4 (nalt %d2inistrator al Hii /i castelan al Porilor Funii4 Z +0R %F>%$4 fiul /i 2o/tenitorul Fordului Nestor4 Z MT$%ND%4 =is $%ND%4 fiica Fordului Nestor4 o vduv4 (nc tDnr4

7B

Z curtea Fordului Nestor Z +0R M%$GTN >"FM#$"4 cpitan al 9r=ilor4 Z MT% :&#N"4 (n9ri1itoare de catDri /i clu=4 fiica nele9iti2 a $e9elui $o0ert ' >aratheon4 Z #::T /i M#$C#H4 (n9ri1itori de catDri4 Z FT#N"F C#$>$%T4 Ford de Casa 'ni2ii4 Z +0R FTN C#$>$%T4 fratele /i 2o/tenitorul su4 care 2Dnuie/te renu2ita sa0ie Doa2na De=nde1dii4 Z +0R F3C%: C#$>$%T4 fratele su 2ai 2ic4 Z .#N FTND"$FT4 Ford de :naCe-ood4 Z &"$$%NC"4 fiul /i 2o/tenitorul su4 un tDnr scutier4 Z "DM3ND G%WF"T4 Cavalerul de GicCenden4 Z !"$#FD !$%;&#N4 Ford de !ullto-n4 Z !TF":4 2e=inul su4 un scutier4 Z &$':&#N :3ND"$F%ND4 Ford de &rei :urori4 Z !#D$'C >#$$"FF4 Ford de :ora Dulce4 Z $#FF%ND F#N!&8#$P"4 Ford de :ora Fun94 Z %F":%ND#$ &#$$"N&4 Ford de :ora Mic4 Z For=ii Declarani4 ste9ari ai Casei %rryn4 care /i-au unit forele (n aprarea tDnrului Ford $o0ert: Z T#8N $#TC"4 =is T#8N >$#NN4 Ford de $unestone4 din ra2ura veche a Casei $oyce4 Z +0R %ND%$4 unicul fiu supravieuitor al lui Tohn >ron= /i 2o/tenitor al $unestone4 Z curtea lui Tohn >ron=: Z M%":&"$ 8"FF'G"!4 preceptor4 vindector /i sfetnic4 Z :"P&#N3F F3C#:4 Z +0R :%MG"FF :&#N"4 nu2it :%M :&#N" H[N.#:3F4 2aestru de ar2e4 Z lor=ii ste9ari /i supu/ii lui Tohn >ron=: Z $#TC" C#FDG%&"$4 Ford de Cold-ater >urn4 Z +0R D%M#N :8"&&4 Cavaler de !ull &o-er4 Z 3&8#$ &#FF"&&4 Ford de !rey !len4 Z %NT% G%TNG##D4 Fady de 'ronoaCs4 Z +0R M#$&#N4 fiul ei cel 2ai 2are /i 2o/tenitorul ei4 Z +0R D#NN"F4 cel de-al doilea fiu al ei4 Cavalerul Porii4

7?

Z G%FF%C"4 fiul ei cel 2ai 2ic4 Z 8%$$#FD 8%$DTN!4 pupilul ei4 un scutier =is 8%$$T M#L&"N'&#$3F4 Z >"N"D%$ >"FM#$"4 Ford de :tron9son94 Z +0R :TM#ND &"MPF"&#N4 Cavaler de Ninestars Z X"#N 83N&"$Y4 Ford de Castelul Fon90o-4 decedat de curDnd4 Z +0R !'FG##D4 fiul cel 2ai 2are al Fordului "on4 supranu2it acu2 &[NU$3F F#$D 83N&"$4 Z +0R "3:&%C"4 cel de-al doilea fiu al Fordului "on4 Z +0R 8%$F%N4 fiul cel 2ai 2ic al Fordului "on4 Z curtea &Dnrului Ford 8unter: Z M%":&"$ G'FF%M"N4 sfetnic4 vindector /i preceptor4 Z 8#$&#N $"D;#$&4 Ford de $edfort4 de trei ori cstorit4 Z +0R .%:P"$4 +0R C$"'!8&#N4 +0R .#N4 fiii si4 Z +0R MTC8"F4 fiul su cel 2ai 2ic4 proaspt nu2it cavaler4 (nsurat cu Tsilla $oyce de $unestone4 Z cpetenii de clanuri din Munii Funii4 Z :8%!!% ;'3F F3' D#F;4 D'N&$" C'#$'F" D" P'%&$U4 (n pre=ent cpetenia unei cete (n Pdurea $e9elui4 Z &'M"&& ;'3F F3' &'M"&&4 D'N&$" #%M"N'' %$L'4 Z C8"FF% ;''C% F3' C8"TR4 D'N&$" 3$"C8'F" N"!$"4 Z C$%GN ;'3F F3' C%F#$4 D'N&$" ;$%S'' F3N''.

CASA FLORENT Cei din Casa ;lorent de la Cetatea >ri9ht-ater sunt lor=i ste9ari ai 8i9h9ardenului. Fa i=0ucnirea $=0oiului Celor Cinci $e9i4 Fordul %lester ;lorent i-a ur2at pe &yrelli4 declarDndu-se de partea $e9elui $enly4 (n ti2p ce fratele su4 +er %Eell4 l-a preferat pe $e9ele :tannis4 soul nepoatei sale :elyse. Dup 2oartea lui $enly4 Fordul %lester i s-a alturat /i el lui :tannis4 cu toate o/tirile de la >ri9ht-ater. :tannis l-a fcut pe Fordul %lester MDna lui4 iar lui +er '2ry ;lorent4 fratele soiei sale4 i-a (ncredinat co2anda flotei sale. %tDt flota4 cDt /i +er '2ry au pierit (n >tlia de la %pa

76

Nea9r4 iar eforturile Fordului %lester de a ne9ocia o pace dup (nfrDn9ere au fost privite drept trdare de ctre :tannis. % fost dat pe 2Dna preotesei ro/ii Melisandre4 care l-a ars ca 1ertf adus lui $<hllor. 5n acela/i ti2p4 &ronul de ;ier i-a nu2it pe cei din Casa ;lorent trdtori pentru spri1inul acordat lui :tannis (n ti2pul re0eliunii. %u c=ut (n di=9raie4 iar Cetatea >ri9ht-ater /i p2Dnturile sale i-au fost (ncredinate lui +er !arlan &yrell. >la=onul Casei ;lorent (nfi/ea= un cap de vulpe (ntr-un cerc de flori. X%F":&"$ ;F#$"N&Y4 Ford de >ri9ht-ater4 ars ca trdtor4 Z soia sa4 F%DT M"F%$%4 de Casa Crane4 Z copiii lor: Z %F"RTN"4 di=9raiat Ford de >ri9ht-ater4 fu9it (n #ra/ul Hechi4 s caute refu9iu la &urnul 5nalt4 Z F%DT M"F"::%4 2ritat cu Fordul $andyll &arly4 Z F%DT $8"%4 2ritat cu Fordul Feyton 8i9hto-er4 Z fraii /i surorile lui: Z +0R %W"FF4 un o2 al re9inei4 (n slu10a nepoatei sale4 $e9ina :elyse4 la "ast-atch-0y-the-:ea4 Z X+0R $T%MY4 2ort (n ur2a unei c=turi de pe cal4 Z :"FT:"4 fiica lui4 soia /i re9ina $e9elui :tannis ' >aratheon4 Z :8'$""N >%$%&8"#N4 unicul lor copil4 Z X+0R 'M$TY4 fiul lui cel 2ai 2are4 ucis (n >tlia de la %pa Nea9r4 Z +0R "$$"N4 cel de-al doilea fiu al su4 pri=onier la 8i9h9arden4 Z +0R C#F'N4 castelan la Cetatea >ri9ht-ater4 Z D"F"N%4 fiica lui4 2ritat cu +0R 8#:M%N N#$C$#::4 Z fiul ei natural4 "D$'C :&#$M4 al crui tat este $e9ele $o0ert ' >aratheon4 Z %F":&"$ N#$C$#::4 cel 2ai (n vDrst fiu le9iti2 al ei4 un 0iat de nou ani4 Z $"NFT N#$C$#::4 cel de-al doilea fiu le9iti2 al ei4 un 0iat de trei ani4 Z M%":&"$ #M"$4 fiul cel 2ai 2are al lui +er Colin4 (n serviciu la #ld #aC4 Z M"$$"FF4 2e=inul lui +er Colin4 un scutier la %r0or4 Z $TF"N"4 sora Fordului %lester4 2ritat cu :er $ycherd Crane.

7,

CASA FRE! ;reyii sunt ste9ari ai Casei &ully4 dar nu au fost (ntotdeauna =elo/i (n a-/i face datoria. Fa (nceputul $=0oiului Celor Cinci $e9i4 $o00 :tarC a cD/ti9at spri1inul Fordului Galder pro2iDnd s se (nsoare cu una dintre fiicele sau nepoatele sale. CDnd4 (n schi204 s-a cstorit cu Fady .eyne Gesterlin94 ;reyii au uneltit cu $oose >olton /i l-au o2orDt pe &Dnrul Fup (2preun cu suita sa la ospul care 2ai apoi a devenit cunoscut ca Nunta $o/ie. G%FD"$ ;$"T4 Ford de Crossin94 Z dup pri2a lui soie4 XF%DT P"$$%4 din Casa $oyceY: Z X+0R :&"H$#NY4 2ort dup >tlia de la #Ecross4 Z cstorit cu XCorenna :-annY4 2oart de pe ur2a unei epide2ii4 Z fiul cel 2are al lui :tevron4 +0R $TM%N4 2o/tenitor la !e2eni4 Z fiul lui $y2an4 "DGTN4 cstorit cu .anyce 8unter4 Z fiica lui "d-yn4 G%FD%4 o fat de nou ani4 Z fiul lui $y2an4 G%FD"$4 =is G%FD"$ C"F N"!$34 Z fiul lui $y2an4 nu2it P"&T$ >3>3F'SU4 cstorit cu Mylenda Caron4 spDn=urat la Pietrele Hechi4 Z fiica lui Petyr4 P"$$%4 o fat de cinci ani4 Z cstorit cu X.eyne FyddenY4 2oart c=Dnd de pe cal4 Z fiul lui :tevron4 X%"!#NY4 nu2it CF#P#S"F4 ucis la Nunta $o/ie de ctre Catelyn :tarC4 Z fiica lui :tevron4 XM%"!"FF"Y4 2oart pe patul lu=iei4 cstorit cu +er Dafyn Hance4 Z fiica lui Mae9elle4 M%$'%NN" H%NC"4 o fecioar4 Z fiul lui Mae9elle4 G%FD"$ H%NC"4 un scutier4 Z fiul lui Mae9elle4 P%&$"R H%NC"4 Z cstorit cu XMarsella Gayn-oodY4 2oart pe patul lu=iei4 Z fiul lui :tevron4 G%F&#N4 cstorit cu Deana 8ardyn94 Z fiul lui Galton4 :&";;#N4 nu2it C"F D3FC"4 Z fiica lui Galton4 G%FD%4 nu2it ;$3M#%:% G%FD%4

7*

Z fiul lui Galton4 >$T%N4 un scutier4 Z +0R "MM#N4 cel de-al doilea fiu al Fordului Galder4 cstorit cu !enna Fannister4 Z fiul lui "22on4 X+0R CF"#:Y4 ucis lDn9 'a=ul ;ecioarelor4 cstorit cu .eyne Darry4 Z fiul lui Cleos4 &TG'N4 un scutier de doispre=ece ani4 Z fiul lui Cleos4 G'FF"M4 un pa1 la %she2arC4 (n vDrst de =ece ani4 Z fiul lui "22on4 +0R FT#N"F4 cstorit cu Melesa CraCehall4 Z fiul lui "22on4 X&'#NY4 un scutier4 ucis de $icCard RarstarC (n ti2p ce era pri=onier la $iverrun4 Z fiul lui "22on4 G%FD"$4 nu2it G%FD"$ C"F $#L34 un pa1 la Casterly $ocC4 (n vDrst de paispre=ece ani4 Z +0R %"NT:4 cstorit cu X&yana GyldeY4 2oart pe patul lu=iei4 Z fiul lui %enys4 %"!#N >F##D>#$N4 un proscris4 Z fiul lui %enys4 $8%"!%$4 cstorit cu X.eyne >ees0uryY4 2oart (n ti2pul unei epide2ii4 Z fiul lui $hae9ar4 $#>"$&4 un 0iat de treispre=ece ani4 Z fiica lui $hae9ar4 G%FD%4 o fat de unspre=ece ani4 nu2it G%FD% C"% %F>%4 Z fiul lui $hae9ar4 .#N#:4 un 0iat de opt ani4 Z P"$$'%N"4 fiica Fordului Galder4 cstorit cu +er Feslyn 8ai9h4 Z fiul Perrianei4 +0R 8%$T: 8%'!84 Z fiul lui 8arys4 G%FD"$ 8%'!84 un 0iat de cinci ani4 Z fiul Perrianei4 +0R D#NN"F 8%'!84 Z fiul Perrianei4 %FTN 8%'!84 un scutier4 Z dup cea de-a doua soie4 XF%DT CT$"NN%4 din Casa :-annY: Z +0R .%$"D4 fiul cel 2are4 cstorit cu X%lys ;reyY4 Z fiul lui .ared4 X+0R &T&#:Y4 ucis de :andor Cle9ane (n ti2pul Nunii $o/ii4 cstorit cu Nhoe >lanetree4 Z fiica lui &ytos4 N'%4 o fecioar de paispre=ece ani4 Z fiul lui &ytos4 N%C8"$T4 un 0iat de doispre=ece ani4 1urat Credinei4 educat (n :eptul din #ra/ul Hechi4 Z fiica lui .ared4 RT$%4 2ritat cu X+er !arse !ood0rooCY4 ucis (n ti2pul Nunii $o/ii4 Z fiul Ryrei4 G%FD"$ !##D>$##R4 un 0iat de nou ani4 Z fiica Ryrei4 ."TN" !##D>$##R4 /ase ani4

)7

Z :"P&#N3F F3C"#N4 (n slu10a Marelui :ept al lui >aelor. Z dup cea de-a treia soie4 XF%DT %M%$"' din Casa CraCehallY: Z +0R 8#:&""N4 cstorit cu >ellena 8a-icC4 Z fiul lui 8osteen4 +0R %$G##D4 cstorit cu $yella $oyce4 Z fiica lui %r-ood4 $T"FF%4 o fat de cinci ani4 Z fiii 9e2eni ai lui %r-ood4 %ND$#G /i %FTN4 de patru ani4 Z fiica lui %r-ood4 8#:&"FF%4 nou-nscut4 Z FT"N&8"4 fiica Fordului Galder4 cstorit cu Fordul Fucias Hypren4 Z fiica lui Fythene4 "FT%N%4 cstorit cu +er .on Gylde4 Z fiul "lyanei4 $'CR%$D GTFD"4 patru ani4 Z fiul Fythenei4 +0R D%M#N HTP$"N4 :TM#ND4 cstorit cu >etharios din >raavos4 Z fiul lui :y2ond4 %F":%ND"$4 un cDntre4 Z fiica lui :y2ond4 %FTW4 o fat de /aptespre=ece ani4 Z fiul lui :y2ond4 >$%D%M%$4 un 0iat de =ece ani4 pupil al lui #ro &endyris4 un ne9ustor din >raavos4 Z +0R D%NG"FF4 fiul de opt ani al Fordului Galder4 cstorit cu Gynafrei Ghent4 Z (2uli copii nscui 2ori /i 2ulte sarcini pierdute)4 Z XM"$$"&&Y4 spDn=urat la Pietrele Hechi4 cstorit cu Mariya Darry4 Z fiica lui Merrett4 %M"$"'4 nu2it %M'4 cstorit cu X+er Pate de ;urca %l0astr4 ucis de :andor Cle9aneY4 Z fiica lui Merrett4 G%FD%4 nu2it !$%:% G%FD%4 2ritat cu $oose >olton4 Ford de Dreadfort4 Z fiica lui Merrett4 M%$'::%4 o fecioar de treispre=ece ani4 Z fiul lui Merrett4 G%FD"$4 nu2it G%FD"$ C"F M'C4 un 0iat de opt ani4 scutier (n serviciul lui $a2say >olton4 Z X+0R !"$"MTY4 (necat4 cstorit cu Carolei Gayn-ood4 Z fiul lui !ere2y4 :%ND#$4 un 0iat de doispre=ece ani4 scutier4 Z fiica lui !ere2y4 CTN&8"%4 o fat de nou ani4 pupila lui Fady %nya Gayn-ood4 Z +0R $%TM3ND4 cstorit cu >eony >ees0ury4 Z fiul lui $ay2und4 $#>"$&4 un acolit al Citadelei4 Z fiul lui $ay2und4 M%FGTN4 ucenic al unui alchi2ist din Fys4 Z fiicele 9e2ene ale lui $ay2und4 :"$$% /i :%$$%4

))

Z fiica lui $ay2und4 C"$:"'4 =is %F>'N3S%4 Z 9e2enii lui $ay2und4 .%'M" /i &TG'N4 nou-nscui4 Z dup cea de-a patra soie4 XF%DT %FT::% din Casa >lacC-oodY: Z F#&8%$4 cel de-al doispre=ecelea fiu al Fordului Galder4 nu2it F#&8%$ LC8'#P3F4 cstorit cu Feonella Fefford4 Z fiica lui Fothar4 &T:%N"4 o fat de /apte ani4 Z fiica lui Fothar4 G%FD%4 o fat de cinci ani4 Z fiica lui Fothar4 "M>"$F"'4 o fat de cinci ani4 Z fiica lui Fothar4 F"%N%4 nou-nscut4 Z +0R .%MM#:4 cel de-al treispre=ecelea fiu al Fordului Galder4 cstorit cu :allei Pae9e4 Z fiul lui .a22os4 G%FD"$4 nu2it G%FD"$ C"F M%$"4 de opt ani4 un scutier (n serviciul lui $oose >olton4 Z fiii 9e2eni ai lui .a22os4 D'CR#N /i M%&8':4 cinci ani4 Z +0R G8%F"N4 cel de-al paispre=ecelea fiu al lui +er Galder4 cstorit cu :yl-a Pae9e4 Z fiul lui Ghalen4 8#:&"$4 un scutier de doispre=ece ani4 (n serviciul lui +er Da2on Pae9e4 Z fiica lui Ghalen4 M"$'%NN"4 nu2it M"$$T4 o fat de unspre=ece ani4 Z M#$T%4 fiica Fordului Galder4 cstorit cu +er ;le2ent >raE4 Z fiul Moryei4 $#>"$& >$%W4 de nou ani4 crescut la Casterly $ocC ca pa14 Z fiul Moryei4 G%FD"$ >$%W4 un 0iat de /ase ani4 Z fiul Moryei4 .#N >$%W4 un 0ieel de trei ani4 Z &T&%4 fiica Fordului Galder4 nu2it &T&% ;"C'#%$%4 Z dup cea de-a cincea soie4 XF%DT :%$T% din Casa GhentY: Z fr ur2a/i4 Z dup cea de-a /asea soie4 XF%DT >"&8%NT din Casa $os0yY: Z +0R P"$GTN4 cel de-al cincispre=ecelea fiu al Fordului Galder4 Z X+0R >"N;$"TY4 cel de-al /aispre=ecelea fiu al Fordului Galder4 2ort dup ce a fost rnit la Nunta $o/ie4 cstorit cu .yanna ;rey4 o veri/oar4 Z fiica lui >enfrey4 D"FF%4 nu2it D"FF% :3$D%4 o fat de trei ani4

)2

Z fiul lui >enfrey4 #:M3ND4 un 0iat de doi ani4 Z M%":&"$ G'FF%M"N4 cel de-al /aptespre=ecelea fiu al Fordului Galder4 (n serviciu la Castelul Fon90o-4 Z #FTH%$4 cel de-al optspre=ecelea fiu al Fordului Galder4 fost scutier (n serviciul lui $o00 :tarC4 Z $#:F'N4 /aispre=ece ani4 2ritat cu Fordul "d2ure &ully la Nunta $o/ie4 Z dup cea de-a /aptea soie4 XF%DT %NN%$% din Casa ;arrin9Y: Z %$GTN4 o fat de paispre=ece ani4 Z G"ND"F4 cel de-al nouspre=ecelea fiu al Fordului Galder4 un 0iat de treispre=ece ani4 pa1 la :ea9ard Z C#FM%$4 cel de-al dou=ecilea fiu al Fordului Galder4 pro2is Credinei4 unspre=ece ani4 Z G%F&T$4 =is &T$4 cel de-al dou=eci /i unulea fiu al Fordului Galder4 =ece ani4 Z "FM%$4 ulti2ul fiu al Fordului Galder4 un 0iat de nou ani4 cDndva lo9odit pentru scurt ti2p cu %rya :tarC4 Z :8'$"'4 2e=ina Fordului Galder4 o fat de /apte ani4 Z cea de-a opta soie4 F%DT .#T"3:" din Casa "renford4 Z (n pre=ent (nsrcinat4 Z copiii nele9iti2i ai Fordului Galder4 cu diverse 2a2e4 Z G%FD"$ $'H"$:4 =is G%FD"$ >%:&%$D3F4 Z fiul lui Galder >astardul4 +0R %"M#N $'H"$:4 Z fiica lui Galder >astardul4 G%FD% $'H"$:4 Z M%":&"$ M"FGT:4 (n serviciu la $os0y4 Z ."TN" $'H"$:4 M%$&TN $'H"$:4 $T!"$ $'H"$:4 $#N"F $'H"$:4 M"FF%$% $'H"$:4 alii.

CASA HI'HTOWER Casa 8i9hto-er din #ra/ul Hechi se nu2r printre cele 2ai vechi /i 2ai respecta0ile dintre Casele Mari ale Gesterosului4 descendent a Pri2ilor #a2eni. CDndva re9i4 8i9hto-erii au do2nit peste #ra/ul Hechi /i (2pre1uri2ile acestuia (nc de la 5nceputul Hre2urilor4 preferDnd s-i (ntD2pine cu 0raele deschise pe %ndali decDt s li se opun /i4 2ai tDr=iu4 plecDnd 9enunchiul (n faa $e9ilor $eachului /i renunDnd la coroane (ns pstrDndu-/i toate vechile privile9ii. De/i puternici /i nespus de 0o9ai4 For=ii &urnului 5nalt au preferat 0tliei (nvoiala /i arareori au 1ucat un rol 2a1or (n r=0oaiele din Gesteros. 8i9hto-erii au avut o contri0uie esenial la (nte2eierea Citadelei /i continu s o apere pDn (n pre=ent. :u0tili /i sofisticai4 au fost (ntotdeauna 2ari protectori ai (nvturii /i ai Credinei /i se spune c unii dintre ei s-au ocupat4 printre altele4 /i de alchi2ie4 necro2anie /i alte arte vr1itore/ti. >la=onul Casei 8i9hto-er (nfi/ea= un turn al0 (n trepte4 (ncoronat cu foc4 pe un fond 9ri-fu2uriu. Devi=a Casei este $oi 7uminm Calea# F"T&#N 8'!8&#G"$4 !las al #ra/ului Hechi4 Ford al Portului4 Ford al &urnului 5nalt4 %prtor al Citadelei4 ;clie a :udului4 =is >U&$[N3F D'N #$%L3F H"C8'4 Z F%DT $8"% de Casa 8i9hto-er4 cea de-a patra soie a sa4 Z cel 2ai 2are fiu al Fordului Feyton /i 2o/tenitorul acestuia4 +0R >%"F#$4 =is >%"F#$ >$'!8&:M'F"4 (nsurat cu $honda $o-an4 Z fiica Fordului Feyton4 M%F#$%4 nu2it ;"C'#%$% N">3NU4 Z fiica Fordului Feyton4 %F"$'"4 2ritat cu Fordul Mace &yrell4 Z fiul Fordului Feyton4 +0R !%$&84 =is #S"F3F !$'4 Z fiica Fordului Feyton4 D"NT:"4 cstorit cu +er Des2ond $ed-yne4 Z fiul ei4 D"NT:4 un scutier4 Z fiica Fordului Feyton4 F"TF%4 cstorit cu +er .on Cupps4 Z fiica Fordului Feyton4 %FT:%NN"4 cstorit cu Fordul %rthur %20rose4

)+

Z fiica Fordului Feyton4 FTN"::"4 cstorit cu Fordul .orah Mor2ont4 (n pre=ent concu0ina principal a lui &re9ar #r2ollen din Fys4 Z fiul Fordului Feyton4 +0R !3N&8#$4 cstorit cu .eyne ;osso-ay4 dintre 2erele ver=i ;osso-ay4 Z 2e=inul Fordului Feyton4 +0R 83M;$"T4 Z lor=ii ste9ari ai Fordului Feyton: Z &#MM"N C#:&%TN"4 Ford de &rei &urnuri4 Z %FT:%NN" >3FG"$4 Fady de >lacCcro-n4 o fat de opt ani4 Z M%$&TN M3FF"ND#$"4 Ford de 3plands4 Z G%$$TN >"":>3$T4 Ford de 8oneyholt4 Z >$%N:&#N C3T4 Ford de :unflo-er 8ali4 Z oa2enii din #ra/ul Hechi: Z "MM%4 o slu1itoare de la Pana /i :tacana4 unde fe2eile sunt dornice /i cidrul teri0il de tare4 Z $#:"T4 fiica ei4 o fat de cincispre=ece ani4 a crei feciorie cost un dra9on de aur4 Z %rhi2aesterii Citadelei: Z %$8'M%":&"$ N#$$"N4 :ene/al pentru anul (n curs4 care poart un inel4 un sceptru /i o 2asc din electru24 Z %$8'M%":&"$ &8"#>%FD4 :ene/al pentru anul ur2tor4 care poart un inel4 un sceptru /i o 2asc din plu204 Z %$8'M%":&"$ ">$#:"4 vindectorul4 care poart un inel4 un sceptru /i o 2asc din ar9int4 Z %$8'M%":&"$ M%$GTN4 =is M%$GTN M%!3F4 care poart un inel4 un sceptru /i o 2asc din oel valyrian4 Z %$8'M%":&"$ P"$":&%N4 istoricul4 care poart un inel4 un sceptru /i o 2asc din cupru4 Z %$8'M%":&"$ H%"FFTN4 poreclit H%"FFTN %C$'&3$%4 cititorul (n stele4 care poart un inel4 un sceptru /i o 2asc din 0ron=4 Z %$8'M%":&"$ $T%M4 care poart un inel4 un sceptru /i o 2asc din aur 9al0en4 Z %$8'M%":&"$ G%F!$%H"4 un 0trDn cu 2inile rtcite4 care poart un inel4 un sceptru /i o 2asc din fier ne9ru4 Z !%FF%$D4 C%:&#:4 N%$%>"F#4 >"N"D'C&4 !%$'N#N4

)B

NTM#:4 C"&8"$":4 G'FF';"$4 M#FF#:4 8%$#D#N4 !3TN"4 %!$'H%N"4 #CF"T4 toi arhi2aesteri4 Z 2aesteri4 acolii /i novice ai Citadelei Z M%":&"$ !#$M#N4 care slu1e/te adesea (n locul lui Gal9rave4 Z %$M"N4 un acolit cu patru =ale4 =is %C#F'&3F4 Z %FF"$%:4 =is :;'NW3F4 un acolit de trei =ale4 un arca/ devotat4 Z $#>"$& ;$"T4 /aispre=ece ani4 un acolit de dou =ale4 Z F#$C%:4 un discipol de nou =ale4 (n serviciul :ene/alului4 Z F"# &T$"FF4 poreclit F"# F"N"L3F4 un novice de o0Dr/ie no0il4 Z M#FF%ND"$4 un novice4 nscut cu un picior strD204 Z P%&"4 care (n9ri1e/te cor0ii %rhi2aesterului Gal9rave4 un novice nu prea pro2itor4 Z $##N"4 un tDnr novice.

CASA LANNISTER Fannisterii de la Casterly $ocC r2Dn principalii susintori ai preteniei $e9elui &o22en la &ronul de ;ier. :e laud c sunt ur2a/ii lui Fann cel 'scusit4 le9endarul /arlatan din "poca "roilor. %urul de la Casterly $ocC /i Dintele de %ur a fcut Casa Fannister cea 2ai 0o9at dintre Marile Case. >la=onul lor este un leu pe fond purpuriu. Devi=a lor este (scult2mi Rgetul1 X&TG'N F%NN':&"$Y4 Ford de Casterly $ocC4 :cut al Fannisportului4 P=itor al %pusului /i MDn a $e9elui4 ucis de fiul su pitic (n privata sa4 Z copiii Fordului &y-in: Z C"$:"'4 sora 9ea2n a lui .ai2e4 acu2 Fady de Casterly $ocC4 Z +0R .%'M"4 fratele 9ea2n al lui Cersei4 =is $"!'C'D3F4 Z &T$'#N4 =is P"N"H"N!8'3F4 pitic /i re9icid4 Z fraii /i surorile Fordului &y-in /i copiii lor: Z +0R R"H%N F%NN':&"$4 (nsurat cu Dorna de Casa :-yft4 Z F%DT !"NN%4 2ritat cu +er "22on ;rey4 acu2 Ford de

)?

$iverrun4 Z fiul cel 2are al !ennei4 X+0R CF"#: ;$"TY4 cstorit cu .eyne din Casa Darry4 ucis de haiduci4 Z fiul cel 2ai 2are al lui Cleos4 +0R &TG'N ;$"T4 =is &T4 acu2 2o/tenitor la $iverrun4 Z cel de-al doilea fiu al lui Cleos4 G'FF"M ;$"T4 un scutier4 Z cel de-al doilea fiu al !ennei4 +0R FT#N"F ;$"T4 Z cel de-al treilea fiu al !ennei4 X&'#N ;$"TY4 un scutier4 ucis (n ti2p ce era ostatic la $iverrun4 Z 2e=inul !ennei4 G%FD"$ ;$"T4 =is G%FD"$ C"F $#L34 un pa1 la Casterly $ocC4 Z G%& N[M>"& %F>4 un cDntre (n slu10a Doa2nei !enna4 Z X+0R &T!"&& F%NN':&"$Y4 2ort de vrsat-de-vDnt4 Z &T$"R4 fiul lui &y9ett4 dat disprut /i considerat 2ort4 Z F%DT "$M":%ND" 8%T;#$D4 soia-copil a lui &yreC4 Z X!"$'#N F%NN':&"$Y4 pierdut pe 2are Z .#T 8'FF4 fiica 0astard a lui !erion4 unspre=ece ani4 Z alte rude apropiate ale Fordului &y-in: Z X+0R :&%;;#$D F%NN':&"$Y4 un vr /i frate al soiei Fordului &y-in4 ucis (n 0tlia de la #Ecross4 Z C"$"NN% /i MT$'"FF"4 fiicele lui :tafford4 Z +0R D%H"N F%NN':&"$4 fiul lui :tafford4 Z +0R D%M'#N F%NN':&"$4 un vr4 cstorit cu Fady :hiera CraCehall4 Z fiul lor4 :"$ F3C'#N4 Z fiica lor4 F%NN%4 2ritat cu Fordul %ntario .ast4 Z F%DT M%$!#&4 o veri/oar4 2ritat cu Fordul &itus PeaCe4 Z curtea de la Casterly $ocC: Z M%":&"$ C$"TF"N4 vindector4 preceptor /i sfetnic4 Z HTF%$$4 cpitan al 9r=ilor4 Z +0R >"N"D'C& >$##M4 2aestru de ar2e4 Z G%& N[M>"& %F>4 un cDntre4 Z lor=i ste9ari /i supu/i4 For=i ai %pusului: Z D%M#N M%$>$%ND4 Ford de %she2arC4

)6

Z +0R %DD%M M%$>$%ND4 fiul /i 2o/tenitorul lui4 Co2andant al !r=ii #ra/ului de la De0arcaderul $e9elui4 Z $#F%ND C$%R"8%FF4 Ford de CraCehall4 Z fratele lui $oland4 X+0R >3$&#NY4 ucis de haiduci4 Z fiul /i 2o/tenitorul lui $oland4 +0R &T>#F&4 Z fiul lui $oland4 +0R FTF"4 =is M':&$"S3F4 Z fiul cel 2ai tDnr al lui $oland4 +0R M"$F#N4 Z :">%:&#N ;%$M%N4 Ford de 'nsula ;ru2oas4 Z ."TN"4 sora lui4 2ritat cu +0R !%$"&8 CF';&#N4 Z &T&#: >$%W4 Ford de 8ornvale4 Z +0R ;F"M"N& >$%W4 fratele /i 2o/tenitorul lui4 Z Q3"N&"N >%N";#$&4 Ford de >anefort4 Z +0R 8%$T: :GT;&4 socrul lui +er Revan Fannister4 Z fiul lui +er 8arys4 +0R :&";;#N :GT;&4 Z fiica lui +er :teffon4 .#%NN%4 Z fiica lui +er 8arys4 :8'"$F"4 cstorit cu +er Mel-yn :arsfield4 Z $"!"N%$D ":&$"N4 Ford de Gyndhall4 Z !%G"N G":&"$F'N!4 Ford de Cra94 Z soia sa4 F%DT :T>"FF4 din Casa :picer4 Z fratele su4 +0R $#FP8 :P'C"$4 proaspt ridicat la ran9ul de Ford de Casta2ere4 Z vrul ei4 +0R :%MG"FF :P'C"$4 Z copiii lor: Z +0R $%TN%FD G":&"$F'N!4 Z ."TN"4 soia vduv a lui $o00 :tarC4 Z "F"TN%4 o fat de doispre=ece ani4 Z $#FF%M4 un 0iat de nou ani4 Z F#$D :"FM#ND :&%CR:P"%$4 Z fiul lui4 +0R :&";;#N :&%CR:P"%$4 Z fiul lui cel 2ai 2ic4 +0R %FTN :&%CR:P"%$4 Z &"$$"NC" R"NN'N!4 Ford de Rayce4 Z +0R R"NN#: D" R%TC"4 un cavaler (n serviciul lui4 Z F#$D3F %N&%$'# .%:&4 Z F#$D3F $#>'N M#$"F%ND4 Z F%DT %FT:%NN" F";;#$D4 Z F"GT: FTDD"N4 Ford de !rota %dDnc4 Z F#$D3F P8'F'P PF3MM4

),

Z fiii si4 +0R D"NN': PF3MM4 +0R P"&"$ PF3MM /i +0R 8%$GTN PF3MM4 =is :&[NC%4 Z F#$D3F !%$$':#N P$":&"$4 Z +0R ;#$F"T P$":&"$4 vrul su4 Z +0R !$"!#$ CF"!%N"4 =is M3N&"F" C%$" CUFU$"L&"4 Z :%ND#$ CF"!%N"4 fratele su4 Z +0R F#$"N& F#$C84 un cavaler (2proprietrit4 Z +0R !%$&8 !$""N;'"FD4 un cavaler (2proprietrit4 Z +0R FTM#ND H&R%$T4 un cavaler (2proprietrit4 Z +0R $%TN%$D $3&&'!"$4 un cavaler (2proprietrit4 Z +0R M%N;$TD T"G4 un cavaler (2proprietrit4 Z +0R &T>#F& 8"&8"$:P##N4 un cavaler (2proprietrit4 Z XM"F%$% 8"&8"$:P##NY4 fiica lui4 (necat (ntr-o fDntDn pe cDnd se afla ca pupil la Casterly $ocC.

)*

CASA MARTELL Dornul a fost ulti2ul dintre Cele Lapte $e9ate care a 1urat credin &ronului de ;ier. :Dn9ele4 o0iceiurile4 9eo9rafia /i istoria au contri0uit toate pentru a-i deose0i pe dornisheni de celelalte re9ate. Fa i=0ucnirea $=0oiului Celor Cinci $e9i4 Dornul a stat deoparte4 dar prin lo9odna Myrcellei >aratheon cu Prinul &rystane4 :unspearul /i-a declarat spri1inul pentru re9ele .offrey >aratheon. >la=onul Casei Martell este un soare ro/u strpuns de o suli de aur. Devi=a lor este $eplecat% $e.nfrnt% $esfrmat# D#$%N NTM"$#: M%$&"FF4 Ford de :unspear4 Prin de Dorn4 Z soia sa4 M"FF%$'#4 din #ra/ul Fi0er Norvos4 Z copiii lor: Z P$'NS":% %$'%NN"4 2o/tenitoare la :unspear4 Z !%$'N4 fratele de lapte al %riannei /i tovar/ul ei4 dintre orfanii :Dn9elui Herde Z P$'NS3F Q3"N&TN4 un proaspt cavaler4 crescut vre2e (ndelun9at de Fordul Tron-ood de Tron-ood4 Z P$'NC" &$T:&%N"4 lo9odit cu Myrcella >aratheon4 Z fraii /i surorile Prinului Doran: Z XP$'NS":% "F'%Y4 siluit /i ucis (n ti2pul .afului de la De0arcaderul $e9elui4 Z X$8%"NT: &%$!%$T"NY4 fiica lor cea 2ic4 ucis (n ti2pul .afului de la De0arcaderul $e9elui4 Z X%"!#N &%$!%$T"NY4 un prunc (n fa/4 ucis (n ti2pul .afului de la De0arcaderul $e9elui4 Z XP$'NS3F #>"$TNY4 =is H'P"$% $#L'"4 ucis de +er !re9or Cle9ane (n ti2pul unui duel 1udiciar4 Z "FF%$'% :%ND4 iitoarea Prinului #0eryn4 fiica natural a Fordului 8ar2en 3ller4 Z L"$P#%'C"F" N':'P3F3'4 fiicele 0astarde ale lui #0eryn: Z #>%$%4 (n vDrst de dou=eci /i opt de ani4 fiica lui #0eryn cu o

27

tDrf din #ra/ul Hechi4 Z NTM"$'%4 =is F%DT NTM4 (n vDrst de dou=eci /i cinci de ani4 fiica lui cu o fe2eie no0il din Holantis4 Z &T"N"4 dou=eci /i trei de ani4 fiica lui #0eryn cu o sept4 Z :%$"FF%4 nouspre=ece ani4 fiica lui cu o ne9utoare4 cpitan al +rutului naripat% Z "F'%4 paispre=ece ani4 fiica lui cu "llaria :and4 Z #>"FF%4 doispre=ece ani4 fiica lui cu "llaria :and4 Z D#$"%4 opt4 fiica lui cu "llaria :and4 Z F#$"N%4 /ase4 fiica lui cu "llaria :and4 Z curtea Prinului Doran4 la !rdinile de %p: Z %$"# 8#&%84 de la Norvos4 cpitan al 9r=ilor4 Z M%":&"$ C%F"#&&"4 sfetnic4 vindector /i preceptor4 Z /ai=eci de copii4 unii de o0Dr/ie (nalt4 alii de o0Dr/ie /i ori9ine co2un4 fii /i fiice de lor=i4 cavaleri4 orfani4 ne9ustori4 2e/te/u9ari /i rani4 pupilii lui4 Z curtea Prinului Doran la :unspear: Z P$'NS":% MT$C"FF% >%$%&8"#N4 pupila sa4 Prinul &rystane4 Z +0R %$T: #%R8"%$&4 scutul 1urat al Myrcellei4 Z $#:%M3ND F%NN':&"$4 ca2erista /i (nsoitoarea veri/oara (ndeprtat4 Z :"P&% "!F%N&'N"4 duhovnica Myrcellei4 Z M%":&"$ MTF":4 sfetnic4 vindector /i preceptor4 Z $'C%::#4 :ene/al la :unspear4 0trDn /i or04 Z +0R M%N;$"T M%$&"FF4 castelan la :unspear Z F%DT %FT:" F%DT>$'!8&4 o fe2eie vistiernic4 Z +0R !%:C#TN" de la :Dn9ele Herde4 scutul 1urat &rystane4 Z >#$: /i &'M#&84 slu1itori la :unspear4 Z >"F%ND$%4 C"D$%4 surorile M#$$% /i M"FF"'4 :unspear4

lo9odit cu

Myrcellei4 o

al Prinului

slu1itoare la

Z lor=ii ste9ari ai Prinului Doran4 For=ii Dornului: Z %ND"$: T$#NG##D4 Ford de Tron-ood4 P=itor al Cii de Piatr4

2)

:Dn9ele $e9al4 Z +0R CF"&3:4 fiul su4 cunoscut ca fiind sa/iu4 Z M%":&"$ R"D$T4 vindector4 preceptor /i sfetnic4 Z 8%$M"N 3FF"$4 Ford de 8ellholt4 Z "FF%$'% :%ND4 fiica sa natural4 Z +0R 3FGTCR 3FF"$4 fratele su4 Z D"F#NN" %FFT$'#N4 Fady de !raia Neilor4 Z +0R $T#N4 fiul /i 2o/tenitorul ei4 Z +0R D%"M#N :%ND4 fiul natural al lui $yon4 >astardul de !raia Neilor4 Z D%!#: M%NG##DT4 Ford de Rin9s9rave4 Z M#$: /i D'CR#N4 fiii si4 Z +0R MTF":4 fratele su4 Z F%$$% >F%CRM#N&4 Fady de >lacC2ont4 Z .TN"::%4 fiica /i 2o/tenitoarea lor4 Z P"$$#:4 fiul su4 un scutier4 Z NTM"FF% &#F%ND4 Fady de Dealul ;anto2ei4 Z Q3"N&TN Q#$!TF"4 Ford de :andstone4 Z +0R !3F'%N4 fiul cel 2are /i 2o/tenitorul su Z +0R %$$#N4 cel de-al doilea fiu al su4 Z +0R D"N'"F D%F&4 Cavalerul de Fe2on-ood4 Z +0R %ND$"T4 fratele /i 2o/tenitorul su4 =is D$"T4 Z ;$%NRFTN ;#GF"$4 Ford de :Cyreach4 =is >U&$[N3F L#'M4 P=itor al &rectorii Prinului4 Z ."TN" /i ."NN"FTN4 9e2enele sale4 Z +0R :TM#N :%N&%!%$4 Cavalerul de Pdurea Ptat4 Z :TFH%4 fiica /i 2o/tenitoarea lui4 =is :TFH% PU&%&% din cau=a pistruilor4 Z "D$'C D%TN"4 Ford de :tarfall4 un scutier4 Z +0R !"$#FD D%TN"4 =is :&"%3% 5N&3N"C%&U4 Cavalerul 5naltului "r2ita14 vrul /i lordul lui ste9ar4 Z &$">#$ .#$D%TN"4 Ford al &orului4 Z MT$'%4 fiica /i 2o/tenitoarea lui4 Z &$"M#ND !%$!%F"N4 Ford de Sr2ul de :are4 Z D%"$#N H%'&84 Ford de Dunele $o/ii.

22

CASA STAR* Casa :tarC se tra9e din >randon Constructorul /i din vechii $e9i ai 'ernii. Hre2e de 2ii de ani4 ei au do2nit la Ginterfell ca $e9i ai Nordului4 pDn cDnd &orrhen :tarC4 $e9ele care a 5n9enuncheat4 a preferat s-i 1ure credin lui %e9on Dra9onul decDt s lupte. CDnd Fordul "ddard :tarC a fost eEecutat de ctre $e9ele .offrey4 oa2enii Nordului /i-au lepdat 1ur2Dntul fa de &ronul de ;ier /i l-au procla2at pe $o004 fiul Fordului "ddard4 $e9e al Nordului. 5n ti2pul $=0oiului Celor Cinci $e9i4 acesta a cD/ti9at fiecare 0tlie4 dar a fost trdat /i ucis de ctre ;reyi /i >oltoni4 la !e2eni4 (n ti2pul nunii unchiului su. X$#>> :&%$RY4 $e9e al Nordului4 $e9e al &ridentului4 Ford de Ginterfell4 fiul cel 2are al Fordului "ddard :tarC /i al Doa2nei Catelyn din Casa &ully4 un tDnr de /aispre=ece ani nu2it &[NU$3F F3P4 ucis la Nunta $o/ie4 Z XH[N& C"N3L'3Y4 lupul su strvechi4 o2orDt la Nunta $o/ie4 Z fraii /i surorile sale: Z :%N:%4 sora lui4 2ritat cu &yrion din Casa Fannister4 Z XF%DTY4 lupoaica sa strveche4 o2orDt la Castelul Darry4 Z %$T%4 o fat de unspre=ece ani4 disprut /i socotit 2oart4 Z NTM"$'%4 lupoaica sa strveche4 care hoinre/te prin inuturile riverane4 Z >$%ND#N4 =is >$%N4 un 0iat infir2 de nou ani4 2o/tenitor la Ginterfell4 considerat 2ort4 Z H%$U4 lupul su strvechi Z tovar/ii /i protectorii lui >ran: Z M""$% $""D4 o fecioar de /aispre=ece ani4 fiica Fordului 8o-land $eed de la !arda %pei Cenu/ii4 Z .#."N $""D4 fratele ei4 treispre=ece ani4 Z 8#D#$4 un 0iat srac cu duhul4 (nalt de doi 2etri4 Z $'CR#N4 un 0iat de patru ani cre=ut 2ort4 Z C['N"F"-FUS#:4 lupul su strvechi4 ne9ru /i sl0atic4

Z tovar/a lui $icCon4 #:8%4 o fat sl0atic4 fost ostatic la Ginterfell4 Z fratele su vitre94 0astardul .#N :N#G4 din $ondul de Noapte4 Z NUF3CU4 lupul strvechi al lui .on4 al0 /i lini/tit4 Z supu/ii lui $o00: Z XD#NN"F F#CR"4 #G"N N#$$"T4 D%C"T M#$M#N&4 +0R G"ND"F M%ND"$FT4 $#>'N ;F'N&Y4 uci/i la Nunta $o/ie4 Z 8%FF': M#FF"N4 cpitan al 9r=ilor4 care escortea= ose2intele lui "ddard :tarC (napoi la Ginterfell4 Z .%CR:4 Q3"N&4 :8%DD4 str1eri4 Z unchii /i verii lui $o00: Z >"N."N :&%$R4 fratele 2ai 2ic al tatlui su4 disprut dincolo de Nid4 considerat 2ort4 Z XFT:% %$$TNY4 sora 2a2ei sale4 Fady de "yrie4 cstorit cu Fordul .on %rryn4 ucis cu un 0rDnci4 Z fiul lor4 $#>"$& %$$TN4 Ford de "yrie /i %prtor al Hii4 un 0iat 0olnvicios4 Z "DM3$" &3FFT4 Ford de $iverrun4 fratele 2a2ei sale4 luat ostatic la Nunta $o/ie4 Z F%DT $#:F'N4 din Casa ;rey4 2ireasa lui "d2ure4 Z +0R >$TND"N &3FFT4 =is P"L&"F" N"!$34 unchiul 2a2ei sale4 castelan de $iverrun4 Z lor=ii ste9ari ai &Dnrului Fup4 lor=ii Nordului: Z $##:" >#F&#N4 Ford de Dreadfort4 trdtorul4 Z XD#M"$'CY4 fiul su le9iti2 /i 2o/tenitorul su4 2ort de o 0oal a pDntecelui4 Z $%M:%T >#F&#N (2ai (nainte $%M:%T :N#G)4 fiul natural al lui $oose4 =is >%:&%$D3F F3' >#F&#N4 castelan al Dreadfortului4 Z G%FD"$ ;$"T /i G%FD"$ ;$"T4 =i/i G%FD"$ C"F M%$" /i M'C3F G%FD"$4 scutierii lui $a2say4 Z XD38#%$"Y4 un o/tean cu prost renu2e pentru duhoarea sa4 ucis (n ti2p ce se ddea drept $a2say4 Z O%$T% :&%$RP4 pri=oniera Fordului $oose4 o fat care se d drept %rya4 lo9odit cu $a2say4

2+

Z G%F&#N =is P'C'#%$"-D"-#S"F4 cpitanul lui $oose4 Z >"&8 C%::"FF4 RT$%4 N%P4 P%FF%4 >%NDT4 :8T$%4 P%FF% /i >U&$[N% N%N4 fe2ei de la Ginterfell inute pri=oniere la Dreadfort4 Z .#N 3M>"$4 =is M%$"F".#N4 Ford de 3lti2a Hatr4 un pri=onier la !e2eni4 Z X.#NY4 =is M'C3F.#N4 fiul cel 2ai 2are /i 2o/tenitorul M%$"F3'.#N4 ucis la Nunta $o/ie4 Z M#$: =is C$#G;##D4 unchiul Marelui1on4 castelan la 3lti2a Hatr4 Z 8#&8"$ =is G8#$":>%N"4 unchiul Marelui1on4 castelan la 3lti2a Hatr4 Z X$'CR%$D R%$:&%$RY4 Ford de Rarhold4 decapitat pentru trdare /i uciderea unor pri=onieri4 Z X"DD%$DY4 fiul su4 ucis la Pdurea Loaptelor4 Z X&#$$8"NY4 fiul su4 ucis la Pdurea Loaptelor4 Z 8%$$'#N4 fiul su4 pri=onier la 'a=ul ;ecioarelor4 Z %FT:4 fiica Fordului $icCard4 o fecioar de cincispre=ece ani4 Z unchiul lui $icCard4 %$N#F;4 castelan la Rarhold4 Z !%F>%$& !F#H"$4 :tpDn al Deep-ood Motte4 necstorit4 Z $#>"&& !F#H"$4 fratele /i 2o/tenitorul su4 Z soia lui $o0ert4 :T>"FF" de Casa FocCe4 Z copiii lor: Z !%G"N4 un 0iat de trei ani4 Z "$"N%4 o fat (n lea9n4 Z pupilul lui !al0art4 F%$"NC" :N#G4 fiul natural al XFordului 8alys 8orn-oodY4 un 0iat de treispre=ece ani4 Z 8#GF%ND $""D4 Ford de !arda %pei Cenu/ii4 un o2 al 2la/tinilor4 Z soia sa4 .T%N%4 dintre oa2enii 2la/tinilor4 Z copiii lor: Z M""$%4 o tDnr vDntoreas4 Z .#N."N4 un 0iat druit cu vi=iunea verde4

2B

Z GTM%N M%ND"$FT4 Ford de Portul %l04 enor2 de 9ras4 Z +0R GTF': M%ND"$FT4 fiul su cel 2ai 2are /i 2o/tenitorul su4 foarte 9ras4 pri=onier la 8arrenhal4 Z soia lui Gylis4 F"#N% de Casa Goolfield4 Z GTN%;$TD4 fiica lor4 o fecioar de nouspre=ece ani4 Z GTFF%4 fiica lor4 o fecioar de cincispre=ece ani4 Z X+0R G"ND"F M%ND"$FTY4 cel de-al doilea fiu al su4 ucis la Nunta $o/ie4 Z +0R M%$F#N M%ND"$FT4 vrul su4 co2andant al 9arni=oanei Portului %l04 Z M%":&"$ &8"#M#$"4 sfetnic4 preceptor /i vindector4 Z M%"!" M#$M#N&4 Fady de 'nsula 3rsului4 Z XD%C"TY4 fiica ei cea 2ai 2are /i 2o/tenitoarea ei4 ucis la Nunta $o/ie4 Z %FT:%N"4 FT$%4 .#$"FF"4 FT%NN%4 fiicele lor4 Z X."#$ M#$M#N&Y4 fratele ei4 Ford Co2andant al $ondului de Noapte4 ucis de propriii lui oa2eni4 Z +0R .#$%8 M#$M#N&4 fiul Fordului .eor4 cDndva Ford cu drepturi depline la 'nsula 3rsului4 un cavaler conda2nat /i eEilat4 Z X+0R 8"FM%N &%FF8%$&Y4 :tpDn al Castelului lui &orrhen4 ucis la DusCendale4 Z X>"N;$"DY4 fiul /i 2o/tenitorul lui4 ucis de oa2enii de fier la Sr2ul de Piatr4 Z "DD%$%4 fiica sa4 pri=onier la Castelul lui &orrhen4 Z XF"#>%FDY4 fratele su4 ucis la Ginterfell4 Z soia lui Feo0ald4 >"$"N% de Casa 8orn-ood4 pri=onier la Castelul lui &orrhen4 Z fiii lor4 >$%ND#N /i >"$"N4 de ase2enea pri=onieri la Castelul lui &orrhen4 Z $#D$'R $T:G"FF4 Ford de $ills4 Z >%$>$"T D3:&'N4 fiica lui4 Fady de >arro-ton4 vduv a XFordului Gilla2 DustinY4 Z 8%$G##D :&#3&4 vasalul ei4 un lord 2runt la >arro-ton4

2?

Z X>"&8%NT >#F&#NY4 fiica lui4 cea de-a doua soie a Fordului $oose >olton4 2oart de fri9uri4 Z $#!"$ $T:G"FF4 $'CR%$D $T:G"FF4 $##:" $T:G"FF4 verii /i lor=ii si ste9ari pu/i pe har4 Z XCF"T C"$GTNY4 Ford de Cer-yn4 ucis la Ginterfell4 Z .#N"FF"4 sora lui4 o fecioar de trei=eci /i doi4 Z FT"::% ;F'N&4 Fady de !arda Hduvei4 Z #ND$"G F#CR"4 Ford de Castelul Hechi4 un 0trDn4 Z 83!# G3FF4 =is CUFD%$"4 cpetenia clanului su4 Z >$%ND#N N#$$"T4 =is N#$$"T4 cpetenia clanului su4 Z &#$$"N F'DDF"4 =is F'DDF"4 cpetenia clanului su. >la=onul Casei :tarC (nfi/ea= un lup strvechi cenu/iu aler9Dnd pe un cD2p al0 ca 9heaa. Devi=a lor este -ine Iarna#

26

CASA TULL! Fordul "d-yn &ully de $iverrun a fost unul dintre pri2ii lor=i riverani care i-au 1urat credin lui %e9on Cuceritorul. Hictoriosul %e9on l-a rspltit ridicDnd Casa &ully la ran9 de stpDn peste toate inuturile &ridentului. >la=onul &ully este un pstrv srind4 ar9intiu4 pe un fond unduit al0astru cu ro/u. Devi=a &ully este 'amilie% )atorie% 6noare# "DM3$" &3FFT4 Ford de $iverrun4 luat pri=onier la nunta sa /i inut ostatic de ctre ;reyi. Z F%DT $#:F'N din Casa ;rey4 tDnra 2ireas a lui "d2ure4 Z XF%DT C%&"FTN :&%$RY4 sora lui4 vduva Fordului "ddard :tarC de Ginterfell4 ucis la Nunta $o/ie4 Z XF%DT FT:% %$$TNY4 sora lui4 vduva Fordului .on %rryn din Hale4 a 2urit (2pins de pe "yrie4 Z +0R >$TND"N &3FFT4 =is P"L&"F" N"!$34 unchiul lui "d2ure4 castelan de $iverrun4 Z casa Fordului "d2ure la $iverrun: Z M%":&"$ HTM%N4 sfetnic4 vindector /i preceptor4 Z +0R D":M#ND !$"FF4 2aestru de ar2e4 Z +0R $#>'N $T!"$4 cpitan al 9r=ii4 Z F#N! F"G4 "FG##D4 D"FP4 str1eri4 Z 3&8"$TD": G%TN4 ad2inistrator la $iverrun4 Z lor=ii ste9ari ai lui "d2ure4 For=ii &ridentului: Z &T&#: >F%CRG##D4 Ford de Castelul $aventree4 Z XF3C%:Y4 fiul su4 ucis la Nunta $o/ie Z .#N#: >$%CR"N4 Ford de :tone 8ed9e4 Z .%:#N M%FF':&"$4 Ford de :ea9ard4 un pri=onier (n propriul su castel4 Z P%&$"R4 fiul su4 (nte2niat (2preun cu tatl su4 Z +0R D"NT: M%FF':&"$4 unchiul Fordului .ason4 un o2 al $ondului de Noapte4 Z CF"M"N& P'P"$4 Ford de Castelul PinC2aiden4

2,

Z fiul /i 2o/tenitorul su4 +0R M%$Q P'P"$4 luat pri=onier la Nunta $o/ie4 Z R%$TF H%NC"4 Ford de Popasul Cltorului4 Z fiica 2ai 2are /i 2o/tenitoarea lui4 F'%N"4 Z fiicele sale 2ai 2ici4 $8'%F&% /i "MP8T$'%4 Z N#$>"$& H%NC"4 Fordul or0 de %tranta4 Z fiul lui cel 2ai 2are /i 2o/tenitorul lui4 +0R $#N%FD H%NC"4 =is C"F $U34 Z fiii lui 2ai 2ici4 +0R 83!#4 +0R "FF"$T4 +0R R'$&84 /i M%":&"$ .#N4 Z &8"#M%$ :M%FFG##D4 Ford de Castelul !hindei4 Z soia sa4 F%DT $%H"FF%4 de Casa :-ann4 Z fiica lor4 C%$"FF"N4 Z G'FF'%M M##&#N4 Ford de 'a=ul ;ecioarelor4 Z :8"FF% G8"N&4 deposedata Fady de 8arrenhal4 Z +0R G'FF': G#D"4 un cavaler (n serviciul ei4 Z +0R 8%FM#N P%"!"4 Z F#$D3F FTM#ND !##D>$##R.

2*

CASA T!RELL &yrellii s-au ridicat la putere ca ad2inistratori ai $e9ilor de $each4 de/i susin c descind din !arth !reenhand4 re9ele 9rdinar al Pri2ilor #a2eni. CDnd ulti2ul re9e din Casa !ardner a fost ucis pe CD2pia de ;oc4 ad2inistratorul su4 8arlen &yrell4 i-a cedat 8i9h9ardenul lui %e9on Cuceritorul. Mace &yrell /i-a declarat spri1inul pentru $enly >aratheon (nc de la (nceputul $=0oiului Celor Cinci $e9i4 dDndu-i 2Dna fiicei sale Mar9aery. Dup 2oartea lui $enly4 8i9h9ardenul s-a aliat cu Fannisterii4 iar Mar9aery a fost lo9odit cu $e9ele .offrey. M%C" &T$"FF4 Ford de 8i9h9arden4 P=itor al :udului4 %prtor al 8otarelor4 (nalt Mare/al de $each /i MDn a $e9elui4 Z soia lui4 F%DT %F"$'"4 din Casa 8i9hto-er din #ra/ul Hechi4 Z copiii lor: Z G'FF%:4 fiul lor cel 2are4 2o/tenitor al 8i9h9ardenului4 Z +0R !%$F%N4 nu2it !%F%N&3F4 cel de-al doilea fiu al lor4 ridicat de curDnd la ran9ul de Ford de >ri9ht-ater4 Z soia lui !arlan4 F%DT F"#N"&&" din Casa ;osso-ay4 Z +0R F#$%:4 Cavalerul ;lorilor4 fiul lor cel 2ai 2ic4 un ;rate .urat al !r=ii $e9ale4 Z M%$!%"$T4 fiica lor4 de dou ori 2ritat /i de dou ori vduv4 Z (nsoitoarele /i doa2nele de onoare ale lui Mar9aery: Z veri/oarele ei4 M"!!%4 %FF% /i "F'N#$ &T$"FF4 Z lo9odnicul lui "linor4 %FTN %M>$#:"4 un scutier4 Z F%DT %FT:%NN" >3FG"$4 F%DT %FTC" !$%C";#$D4 F%DT &%"N% M"$$TG"%&8"$4 M"$"DT&8 C$%N" =is M"$$T4 :"P&% NT:&"$'C%4 (nsoitoarele ei4 Z 2a2a vduv a lui Mace4 F%DT #F"NN% din Casa $ed-yne4 nu2it $"!'N% :P'N'F#$4 Z %$$TR /i "$$TR4 str1erii ei4 9e2eni (nali de doi 2etri4 =i/i :&[N!3F /i D$"P&3F4 Z surorile lui Mace:

Z F%DT M'N%4 2ritat cu PaEter $ed-yne4 Ford de %r0or4 Z copiii lor: Z +0R 8#$%: $"DGTN"4 fratele 9ea2n al lui 8o00er4 poreclit #$#%$"% Z +0R 8#>>"$ $"DGTN"4 fratele 9ea2n al lui 8oras4 poreclit >UF#:3F4 Z D":M"$% $"DGTN"4 o fecioar de /aispre=ece ani4 Z F%DT .%NN%4 2ritat cu +er .on ;osso-ay4 Z unchii /i verii lui Mace: Z unchiul lui Mace4 !%$&84 =is C"F M%$"4 Ford :ene/al de 8i9h9arden4 Z fiii 0astar=i ai lui !arth4 !%$:" /i !%$$"&& ;F#G"$:4 Z unchiul lui Mace4 +0R M#$TN4 Ford Co2andant al !r=ii #ra/ului din #ra/ul Hechi4 Z fiul lui Moryn4 X+0R F3&8#$Y4 (nsurat cu Fady "lyn Norrid9e4 Z fiul lui Futhor4 +0R &8"#D#$"4 (nsurat cu Fady Fia :erry4 Z fiica lui &heodore4 "F'N#$4 Z fiul lui &heodore4 F3&8#$4 un scutier4 Z fiul lui Futhor4 M%":&"$ M"DG'CR4 Z fiica lui Futhor4 #F"N"4 2ritat cu +er Feo >lacC0ar4 Z fiul lui Moryn4 F"#4 =is F"# F"N"L3F4 un novice al Citadelei din #ra/ul Hechi4 Z unchiul lui Mace4 M%":&"$ !#$M#N4 care slu1e/te la Citadel4 Z vrul lui Mace4 X+0R Q3"N&'NY4 2ort la %shford4 Z fiul lui Quentin4 +0R #FTM"$4 cstorit cu Fady Fysa Meado-s4 Z fiii lui #ly2er4 $%TM3ND /i $'CR%$D4 Z fiica lui #ly2er4 M"!!%4 Z vrul lui Mace4 M%":&"$ N#$M3ND4 care slu1e/te la Coroana Nea9r4 Z vrul lui Mace4 X+0R H'C&#$Y4 ucis de Cavalerul ND20itor al ;riei Pdurii $e9elui4 Z fiica lui Hictor4 H'C&%$'%4 cstorit cu XFord .on >ul-erY4 ucis de fe0ra verii4 Z fiica lor4 F%DT %FT:%NN" >3FG"$4 opt ani4 Z fiul lui Hictor4 +0R F"#4 cstorit cu Fady %lys >ees0ury4 Z fiicele lui Feo4 %FF% /i F"#N%4 Z fiii lui Feo4 FT#N"F4 F3C%:4 /i F#$"N&4

Z casa lui Mace 8i9h9arden: Z M%":&"$ F#MT:4 sfetnic4 vindector /i preceptor4 Z '!#N HT$G"F4 cpitan al 9r=ii4 Z +0R H#$&'M"$ C$%N"4 2aestru de ar2e4 Z >3&&"$>3MP:4 0ufon /i farsor4 enor2 de 9ras4 Z ste9arii si4 For=ii de $each: Z $%NDTFF &%$FT4 Ford de 8orn 8ill4 Z P%W&"$ $"DGTN"4 Ford de %r0or4 Z +0R 8#$%: /i +0R 8#>>"$4 fiii si 9e2eni4 Z vindectorul Fordului PaEter4 M%":&"$ >%FF%>%$4 Z %$GTN #%R8"%$&4 Fady de #ld #aC4 Z fiul cel 2ai 2ic al Doa2nei %r-yn4 +0R %$T:4 un ;rate .urat al !r=ii $e9ale4 Z M%&8': $#G%N4 Ford de !olden9rove4 cstorit cu >ethany din Casa $ed-yne4 Z F%T&#N 8'!8&#G"$4 !las al #ra/ului Hechi4 Ford al Portului4 Z 83M;$"T 8"G"&&4 Ford de :cutul de :te1ar4 Z ;%F'% ;F#G"$:4 fiica sa nele9iti24 Z #:>"$& :"$$T4 Ford de :cutul :udului4 Z +0R &%F>"$&4 fiul /i 2o/tenitorul su4 Z !3&8#$ !$'MM4 Ford de :cutul Cenu/iu4 Z M#$'>%FD C8":&"$4 Ford de :cutul Herde4 Z #$&#N M"$$TG"%&8"$4 Ford de Fon9ta0le4 Z F%DT &%"N%4 soia sa4 o fe2eie din Myr4 Z $3::"FF4 fiul ei4 un 0iat de opt ani4 Z F#$D3F %$&83$ %M>$#:"4 cstorit cu Fady %lysanne 8i9hto-er4 Z cavalerii /i supu/ii si: Z +0R .#N ;#::#G%T4 dintre 2erele ver=i ;osso-ay4 Z +0R &%N&#N ;#::#G%T4 dintre 2erele ro/ii ;osso-ay. >la=onul &yrellilor este un trandafir de aur pe un fond de iar0 verde. Devi=a lor este )e8enind 5uternici#

REBELI# TLHARI OAMENI IN POPOR (I FRAI JURAI

LOR$I M)RUNI (I OAMENI OBI(NUII Z +0R C$"'!8&#N F#N!>#3!8 /i +0R 'FF';"$ F";&"$3F4 cavaleri rtcitori /i ca2ara=i4 Z 8'>%FD4 un ne9ustor fricos /i avar4 Z +0R :8%D$'C8 D" H'$#%!% 3M>$#%:U4 =is L#%$"C"F" :M'N&'&4 un cavaler rtcitor (n serviciul lui 8i0ald4 Z >$'"NN"4 ;"C'#%$% D'N &%$&84 =is /i ;$3M#%:% >$'"NN"4 o fat aflat (ntr-o 2isiune de cutare4 Z F#$D3F :"FGTN4 F3C"%;U$3F D" :"%$U4 Ford de &arth4 tatl ei4 Z XH#'N'C3F >"N PU$#:3FY4 +0R 8TF" 83N&4 +0R M%$R M3FF"ND#$"4 +0R "DM3ND %M>$#:"4 X+0R $'C8%$D ;%$$#GY4 XG'FF C#C#:&[$C3FY4 +0R 83!8 >"":>3$T4 +0R $%TM#ND N%TF%ND4 8%$$T :%GT"$4 +0R #G"N 'NC8;'"FD4 $#>'N P#&&"$4 peitorii ei de odinioar4 Z $"N;$"D $TRR"$4 Ford de DusCendale4 Z +0R $3;3: F""R4 un cavaler olo9 (n serviciul lui4 castelan de ;ortul MohorDt la DusCendale4 Z G'FF'%M M##&#N4 Ford de 'a=ul ;ecioarelor4 Z "F"%N#$4 fiica sa cea 2ai (n vDrst /i 2o/tenitoarea sa4 de treispre=ece ani4 Z $%NDTFF &%$FT4 Ford de 8orn 8ill4 la co2anda forelor $e9elui &o22en de-a lun9ul &ridentului4 Z D'CR#N4 fiul /i 2o/tenitorul su4 un tDnr scutier4 Z +0R 8TF" 83N&4 supus 1urat al Casei &arly4 Z +0R %FTN 83N&4 vrul lui +er 8yle4 de ase2enea (n serviciul Fordului $andyll4 Z D'CR C$%>>4 =is D'CR D'>%C'3F4 un Cra00 de la Capul !hearei Despicate4 Z "3:&%C" >$3N"4 Ford de Dyre Den4 Z >"NN%$D >$3N"4 Cavalerul de >ro-nhollo-4 vrul su4 Z +0R $#!"$ 8#!!4 Cavalerul de :o-<s 8orn4 Z :"P&#N M"$'>%FD4 un septon descul4 Z cDinele su4 D3FU34 Z ;$%&"F" M%' M%$"4 de pe 'nsula &cerii4 Z ;$%&"F" N%$>"$&4 ;$%&"F" !'FF%M4 ;$%&"F" $%GN"T4

frai peniteni ai 'nsulei &cerii4 Z +0R Q3'NCT C#W4 Cavalerul de :altpans4 un 0trDn decrepit4 Z la vechiul han de la rscruce: Z ."TN" 8"DDF"4 =is ."TN" F3N!%N%4 han9i4 o feti/can (nalt de optspre=ece ani4 Z G'FF#G4 sora sa4 o fat sever4 (nar2at cu o lin9ur4 Z &%N:T4 P%&"4 .#N P"NNT4 >"N4 orfani de la han4 Z !"ND$T4 un ucenic fierar4 fiu 0astard al $e9elui $o0ert ' >aratheon4 care nu-/i cunoa/te ori9inea4 Z la 8arrenhal4 Z $%;;#$D =is $%;; C"F D3FC"4 !3$U-:P3$C%&U4 D3N:"N4 oa2eni ai 9arni=oanei4 Z >"N D"!"&-N"!$34 fierar /i ar2urier4 Z P'%4 o servitoare4 cDndva fru2oas4 Z M%":&"$ !3F'%N4 vindector4 preceptor /i sfetnic4 Z la Darry4 Z F%DT %M"$"' ;$"T4 =is %M' C%:%-P#$S''4 o tDnr vduv dr9stoas lo9odit cu Fordul Fancel Fannister4 Z 2a2a lui %2erei4 F%DT M%$'T% din Casa Darry4 vduva lui Merrett ;rey4 Z sora lui %2erei4 M%$'::%4 o fecioar de treispre=ece ani4 Z +0R 8%$GTN PF3MM4 =is :&[NC%4 co2andant al 9arni=oanei4 Z M%":&"$ #&&#M#$"4 vindector4 preceptor /i sfetnic4 Z la hanul #2ului 5n9enuncheat: Z :8%$N%4 han9ia4 0uctreas /i 2oa/4 Z soul ei4 =is 83:>%ND4 Z >U'%&4 un orfan de r=0oi4 Z PFUC'N&U-;'"$>'N&"4 0iat de 0rutrie4 acu2 orfan. HAI UCI (I R)T)CII X>"$'C D#ND%$$'#NY4 cDndva Ford de >lacChaven4 o2orDt de /ase ori4 Z "D$'C D%TN"4 Ford de :tarfall4 un 0iat de doispre=ece ani4 scutierul

Fordului >eric4 Z 8U'&%L3F ;3$'#:4 de la :eptul de Piatr4 fostul su aliat4 Z >%$>U-H"$D"4 un 2ercenar tyroshi4 prietenul su (ndoielnic4 Z %N!3T %$C%L3F4 un arca/ de la hotarele dornishene4 Z M"$$'& D" #$%L3F F3N''4 G%&&T M#$%$3F4 M"! MF%L&'NU4 .#N #<N3&&"N4 haiduci4 D#%MN% 'N'MU D" P'%&$U4 o fe2eie cu capul acoperit de 9lu94 nu2it uneori M%M% N"M'F#%:U4 :#$% &UC3&U /i ;"M"'%-CUFU34 Z F"M4 =is M%N&'"-D"-FUM['"4 fost soldat4 Z &8#$#: D'N MT$4 un preot ro/u4 Z 8%$G'N4 fiul lui 8ullen4 un o2 al Nordului4 cDndva (n serviciul Fordului "ddard :tarC de Ginterfell4 Z .%CR N#$#C#:3F4 un o2 ur2rit4 fr un ochi4 Z &#M D" L%P&" P[$%'"4 un cDntre cu o reputaie (ndoielnic4 =is &#M L%P&"-C#%$D" /i &#M D" L%P&"4 Z F3R" P%:UM'&"4 N#&C84 M3D!"4 D'CR :P[N3F4 haiduci4 :%ND#$ CF"!%N"4 =is C['N"F"4 cDndva scutul 1urat al $e9elui .offrey4 2ai tDr=iu ;rate .urat al !r=ii $e9ale4 v=ut ulti2a oar fe0ril4 pe 2oarte4 lDn9 &rident4 XH%$!# 8#%&Y din ora/ul Fi0er al Qohorului4 =is S%P3F4 un cpitan 2ercenar4 cu vor0irea (n9lat4 ucis la 8arrenhal de !re9or Cle9ane4 Z 0ravii lui Ca2ara=i4 nu2ii /i M/tile (nsDn9erate: Z 3$:GTCR =is C$"D'NC'#:3F4 secundul lui4 Z X:"P&#N3F 3&&Y4 spDn=urat de Fordul >eric Dondarrion4 Z &'M"#N D'N D#$N4 !$%:3F N#FF#4 $#$!"4 M3LCU&#$3F4 PT!4 :8%!G"FF >3;#N3F4 &#!! .#&8 de la '00en4 &$"'-D"!"&"4 risipii4 pe fu94 Z la Piersic4 un 0ordel din :eptul de Piatr: Z &%N:T4 2atroana ro/covan4 Z %FTC"4 C%::4 F%NN%4 .TN"N"4 8"FFT4 >"FF%4 cDteva dintre piersicile ei4 Z la Castelul !hindei4 re/edina Casei :2all-ood:

Z F%DT $%H"FF%4 cDndva din Casa :-ann4 soia Fordului &heo2ar :2all-ood4 Z ici4 colo /i prin alte pri: Z F#$D3F FTM#ND FTC8":&"$4 un 0trDn cu 2inile rtcite4 care l-a inut cDndva pe +er Maynard la pod4 Z tDnrul su (n9ri1itor4 M%":&"$ $##N"4 Z nluca de la 'ni2a %vDntat4 Z Doa2na ;run=elor4 Z septonul de la :allydance.

FRAII JURAI AI RON ULUI E NOAPTE .#N :N#G4 >astardul de la Ginterfell4 cel de-al nou sute nou=eci /i optulea Ford Co2andant al $ondului de Noapte4 Z NUF3CU4 lupul su strvechi4 Z ad2inistratorul su4 "DD':#N &#FF"&&4 =is "DD C"F &$':&4 #%M"N'' D" F% C%:&"F3F N"!$3 Z >"N."N :&%$R4 Pri2 Cerceta/4 de 2ult disprut4 socotit 2ort4 Z +0R GTN&#N :&#3&4 un cerceta/ 0trDn4 sla0 de 2inte4 Z R"D!" %F>"%SU4 >"DGTCR4 =is 3$'%L3F4 M%&&8%$4 DTG"N4 !%$&8 P%NU-C"N3L'"4 3FM"$ D'N PUD3$"% $"!"F3'4 "F$#N4 PTP%$4 =is PTP4 !$"NN4 =is N'M>$3F4 >"$N%$$4 =is >"$N%$$ C"F N"!$34 !#%DT4 &'M :&#N"4 .%CR >3FG"$ C"F N"!$34 !"#;;4 =is H"H"$'S%4 >"N >U$>#:3F4 cerceta/i4 Z >#G"N M%$:84 Ford %d2inistrator4 Z 8#>> &$"'-D"!"&"4 ad2inistrator /i 0uctar-/ef4 Z XD#N%F N#T"Y4 un ar2urier /i fierar ciun94 ucis la poart de Ma9 cel Puternic4 Z #G"N4 =is &#F#M%C3F4 &'M >[F>['&3F4 M3FFT4 C3!"N4 D#NN"F 8'FF4 =is C"F D3FC"4 F"G :&[N!%C'3F4 ."$"N4 G'CR >US-C'#PF'&4 ad2inistratori4 Z #&8"FF T%$GTCR4 Pri2 Constructor4 Z !8"%&U-D":P"$"C8"%&U4 8%FD"$4 %F>"&&4 R"!:4 constructori4 Z C#NGT4 !3"$"N4 recrutori pere9rini4 Z :"P&#N3F C"FF%D#$4 un 0eiv evlavios4 Z +0R %FF':"$ &8#$N"4 fost 2aestru de ar2e4 Z F#$D3F .%N#: :FTN&4 fost Co2andant al !r=ii #ra/ului de la De0arcaderul $e9elui4 pentru scurt vre2e Ford de 8arrenhal4 Z M%":&"$ %"M#N (&%$!%$T"N)4 vindector /i sfetnic4 un or0 (n vDrst de o sut doi ani4 Z ad2inistratorul lui %e2on4 CFTD%:4 Z ad2inistratorul lui %e2on4 :%MG"FF &%$FT4 9ras /i studios4 Z '$#N "MM"&&4 fost cerceta/ la "ast-atch4 2aestru de ar2e4 Z 8%$"&84 =is C%F3F4 9e2enii %$$#N /i "M$'CR4 :%&'N4

$#>'N-8#P4 recrui (n perioada de instrucie. #%M"N'' &3$N3F3' 3M>$"' +0R D"NT: M%FF':&"$4 Co2andant al &urnului 320rei4 Z ad2inistratorul /i scutierul su4 G%FF%C" M%::"T4 Z M%":&"$ M3FF'N4 vindector /i sfetnic4 Z XQ8#$'N 8%F;8%NDY4 co2andant al cerceta/ilor4 ucis de .on :nodincolo de Nid4 Z frai ai &urnului 320rei: Z X:C3&'"$'' D%F>$'D!"4 "!!"NY4 cerceta/i4 uci/i (n &rectoarea Siptului4 Z L%$P"F" :&[NC'F#$4 un cerceta/4 pierdut (n ti2p ce str0tea pe 1os &rectoarea Siptului. #%M"N'' D" F% "%:&G%&C8->T-&8"-:"% C#&&"$ PTR"4 Co2andant4 Z M%":&"$ 8%$M3N"4 vindector /i sfetnic4 Z >U&$[N3F &%&&"$:%F&4 cpitan al :ierlei% Z +0R !F"ND#N 8"G"&&4 2aestru de ar2e4 Z frai ai "ast-atch: Z D%$"#N4 ad2inistrator /i cDntre. F% ;#$&U$"%S% F3' C$%:&"$ (&$UDU&#$'') Z .3N!8"$4 care l-a ucis pe Craster4 9a=da sa4 Z #FF# C'3N!3F4 care l-a ucis pe lordul su co2andant4 .eor Mor2ont4 Z !%$&8 D" !$""N%G%T4 M%GN"T4 !$3>>:4 %F%N D" $#:>T4 fo/ti cerceta/i4 Z R%$F P'C'#$-:&$[M>4 #:: #$;%N3F4 >'FF M#$MU'&3F4 fo/ti ad2inistratori. S)LBATICII SAU OAMENII LIBERI M%NC" $%TD"$4 $e9ele-de-Dincolo-de-Nid4 un pri=onier la Castelul Ne9ru4 Z soia sa4 XD%FF%Y4 2oart pe patul na/terii4 Z pruncul lor4 nscut (n 0tlie4 (nc ne0ote=at4 Z H%F4 sora 2ai tDnr a Daliei4 Oprinesa sl0aticP4 o pri=onier la

Castelul Ne9ru4 Z cpeteniile /i conductorii sl0aticilor: Z X8%$M%Y4 =is C%P-D"-C['N"4 ucis la poalele Nidului4 Z 8%FF"CR4 fratele ei Z F#$D3F #%:"F#$4 poreclit (n 0at1ocur $%&&F":8'$&4 un nvlitor4 cpetenie a unei cete de r=0oinici4 pri=onier la Castelul Ne9ru4 Z XT!$'&&"Y4 o tDnr sulia/4 iu0ita lui .on :no-4 ucis (n ti2pul atacului asupra Castelului Ne9ru4 Z $TR4 =is F%NC"-F3N!U4 un 2e20ru al cetei sale4 Z $%!GTF"4 F"NTF4 2e20ri ai cetei sale4 Z X:&T$Y4 Ma9narul &hennilor4 ucis (n ti2pul atacului asupra Castelului Ne9ru4 Z :'!#$N4 fiul lui :tyr4 Ma9narul &hennilor4 Z &#$M3ND4 $e9ele-Mied de la Castelul %r2iu4 =is NUP%:&% 3$'%L'F#$4 M%$" #$%&#$4 :3;FU&#$3F C#$N3F3' /i :PU$!U&#$3F D" !8"%SU4 precu2 /i P3MN D" ;'"$4 C#N:#$&3F 3$:#%'C"F#$4 H#$>'&#$3F C3 N"'' /i &%&UF #L&'$'F#$4 Z fiii si4 &#$"!! C"F 5N%F&4 &#$GT$D >F"!3F4 D#$M3ND /i D$TN4 fiica sa M3ND%4 Z PF[N!U&#$3F4 un nvlitor4 cpetenie a unei cete de r=0oi4 Z X%F;TN C$#GR'FF"$Y4 un nvlitor4 ucis de Qhorin 8alfhand de la $ondul de Noapte4 Z X#$"FFY4 =is #$"FF H3F&3$3F4 un o2-fiar ucis de .on :no- la &rectoarea Siptului4 Z XM%! M%$ &3N D#8 G"!Y4 =is M%! C"F P3&"$N'C4 un uria/4 ucis de Donai Noye la poarta Castelului Ne9ru4 Z H%$MT$ =is L%:"P'"'4 un o2-fiar4 care are (n stpDnire trei lupi4 o pisic-nluc /i un urs al04 Z X.%$FY4 un tDnr nvlitor4 iu0itul lui Hal4 a 2urit c=Dnd de pe Nid4 Z !$'!! S%P3F4 "$$#R4 >#D!"$4 D"F4 >3>#'4 D%N C[N"PU4 8"NR C#';3F4 F"NN4 D"!"&"-D"-P'%&$U4 sl0atici /i nvlitori4 C$%:&"$4 stpDn al ;ortreei lui Craster4 ucis de .un9her de la $ondul

+7

de Noapte4 un oaspete su0 acoperi/ul su4 Z !'FFT4 fiica /i soia lui4 Z fiul nou-nscut al lui !illy4 (nc ne0ote=at4 Z DT%84 ;"$NT4 N"FF%4 trei dintre cele nouspre=ece soii ale sale.

+)

INCOLO E MAREA "N'UST)

+2

RE'INA E INCOLO E AP) D%"N"$T: &%$!%$T"N4 Pri2a pe Nu2ele "i4 $e9in a Meereenului4 $e9in a %ndalilor /i a $hoynarilor /i a Pri2ilor #a2eni4 :tpDna Celor Lapte $e9ate4 Protectoare a Sinutului4 Bhaleesi a '2ensei Mri de 'ar04 =is D%"N"$T: NU:C3&U D'N ;3$&3NU4 Cea N"%$:U4 M%M% D$%!#N'F#$4 Z dra9onii ei4 D$#!#N4 H':"$'#N4 $8%"!%F4 Z fratele ei4 X$8%"!%$Y4 Prin de Piatra Dra9onului4 ucis pe &rident de $o0ert >aratheon4 Z fiica lui $hae9ar4 X$8%"NT:Y4 ucis (n ti2pul .afului de la De0arcaderul $e9elui4 Z fiul lui $hae9ar4 X%"!#NY4 un prunc (n fa/4 ucis (n ti2pul .afului de la De0arcaderul $e9elui4 Z fratele ei XH':"$T:Y4 Cel de-al &reilea pe Nu2ele :u4 =is $"!"F" C"$L"&#$4 (ncoronat cu aur topit4 Z soul ei4 XD$#!#Y4 un <hal al DothraCilor4 2ort din cau=a unei rni a9ravate4 Z fiul ei cu Dro9o4 nscut 2ort4 X$8%"!#Y4 ucis (n pDntece de ctre maegi Mirri Ma= Duur4 Z !arda ei $e9al: Z +0R >%$$':&%N :"FMT4 =is >%$$':&%N C"F H'&"%N4 cDndva Ford Co2andant al !r=ii re9ale a Fordului $o0ert4 Z .8#!#4 <o /i clre de sDn9e4 0iciul4 Z %!!#4 <o /i clre de sDn9e4 arcul4 Z $%R8%$#4 <o /i clre de sDn9e4 ara<hul% Z H[N.#:3F >"FG%:4 eunuc /i fost sclav lupttor4 Z cpitanii /i co2andanii ei: Z D%%$'# N%8%$':4 un tyroshi eEtrava9ant4 2ercenar4 cpitan al Ciorilor ;urtunii4 Z >"N PF3MM4 =is #%C8"L3F >"N4 un 2ercenar 2etis4 la co2anda

co2paniei ;iilor :ecun=i4 Z H'"$M"F" C"N3L'34 un eunuc4 la co2anda Celor Neptai4 o co2panie de eunuci infanteri/ti4 Z !$#F"# de Pentos4 fost cpitan al 2arii +aduleon% acu2 a2iral fr flot4 Z slu1nicele ei: Z '$$' /i .8'Q3'4 dou fete DothraCi4 (n vDrst de /aispre=ece ani4 Z M'::%ND"'4 o scri0 /i traductoare din Naath4 Z du/2anii ei cunoscui /i 0nuii: Z !$%ND%N M# "$%N4 un no0il din TunCai4 Z B/(7 P#N#4 odinioar <o al lui Bhal Dro9o4 Z B/(7 .8%Q#4 odinioar <o lui Bhal Dro9o4 Z M%!!#4 clreul lui de sDn9e4 Z C"' N"M3$'&#$' D'N Q%$&84 un 9rup de vr1itori4 Z PT%& P$""4 un vr1itor din Qarth4 Z #%M"N'' M[8N'S'4 o 9hild de asasini din Qarth4 Z +0R .#$%8 M#$M#N&4 fost Ford de 'nsula 3rsului4 Z XM'$$' M%N D33$Y4 vr1itoare /i maegi% o slu1itoare a Marelui Pstor din Fha=ar Z aliaii ei inceri4 din trecut /i din pre=ent: Z W%$# W8#%N D%W#:4 un prin al ne9oului din Qarth4 Z Q3%'&8"4 o pre=ictoare 2ascat din %sshai4 Z 'FFT$'# M#P%&':4 un 2a9ister din #ra/ul Fi0er Pentos4 care a aran1at cstoria lui Daenerys cu Bhal Dro9o4 Z CF"#N C"F M%$"4 re9ele 2celar al %staporului Z B/(7 M#$#4 aliatul de odinioar al lui Bhal Dro9o4 Z $8#!#$#4 fiul su /i <hala<<a% Z B/(7 .#MM#4 cDndva aliat al lui Bhal Dro9o. &ar9aryenii sunt sDn9ele dra9onilor4 descendeni din (nalii lor=i ai $e9atului Fi0er al Halyriei4 fapt dovedit de ochii lor liliachii4 indi9o sau violei /i de prul ar9intiu-auriu. Pentru a-/i pstra sDn9ele re9al /i pentru a-i conserva puritatea4 Casa &ar9ayen a cstorit adesea frate cu sor4 vr cu veri/oar4 unchi cu nepoat. 5nte2eietorul dinastiei4 %e9on Cuceritorul4 /i-a

++

luat de soii a20ele surori /i a =2islit copii cu fiecare. >la=onul &ar9aryen este un dra9on cu trei capete4 ro/u pe fond ne9ru4 iar cele trei capete (i repre=int pe %e9on /i pe surorile sale. Devi=a &ar9aryen este 'oc si +nge#

+B

"N BRAA+OS ;"$$"!# %N&%$T#N4 Ford al Mrii din >raavos4 Z Q%$$# H#F"N&'N4 Pri2a :a0ie din >raavos4 aprtorul lui4 Z >"FF"!"$" #&8"$T: nu2it P"$F% N"%!$U4 o curte=an descendent din re9ina-pirat cu acela/i nu2e4 Z D#%MN% cu HUF4 $"!'N% M"$F%N4 3M>$% F3N34 ;''C% %M3$!3F3'4 P$'H'!8"&#%$"%4 P#"&%4 curte=ane renu2ite4 Z &"$N":'# &"$T:4 cpitan-ne9ustor al 'iicei Titanului% Z T#$R# /i D"NT#4 doi dintre fiii si4 Z M#$"D# P$":&%TN4 cpitan-ne9ustor al -ulpoaicei% Z F#&8# F#$N"F4 un ne9ustor de cri /i per9a2ente vechi4 Z "NN"FTN#4 un preot ro/u4 adesea 0eat4 Z :"P&#N3F "3:&%C"4 di=9raiat /i caterisit4 Z &"$$# /i #$>"F#4 doi 0raavosi4 Z >"QQ# #$>3F4 un ne9ustor de pe/te Z >$3:C#4 un ne9ustor de pe/te4 Z fiicele sale4 &%F"% /i >$"%4 Z M"$%FTN4 =is M"$$T H":"F%4 2atroana Portului Hesel4 un 0ordel de lDn9 Portul Peticarului4 Z N"H%:&% M%$'N%$3F3'4 o tDrf de la Portul Hesel4 Z F%NN%4 fiica sa4 o tDrf tDnr4 Z >"&8%NT 5M>3.#$%&%4 TN% C8'#%$%4 %::%D#$% D'N '>>"N4 tDrfe de la Portul Hesel4 Z $#!!# C"F $#L34 !TF#$# D#&8%$"4 !TF"N# D#&8%$"4 un scri0 =is P%N%4 C#::#M# :C%M%&#$3F4 clieni ai Portului Hesel4 Z &%!!%N%$#4 ho de 0u=unare /i tDlhar (n port4 Z C%::#4 $"!"F" ;#C'F#$4 foca lui dresat4 Z M'C3F N%$>#4 partenerul lui de odinioar4 Z MT$M"FF#4 .#:: C"F M[8N'&4 Q3"NC"4 %F-F%Q3#4 :F#"T4 co2ediani care (/i 1oac spectacolele pe Cora0ie4 Z :<H$#N"4 o tDrf din port cu porniri cri2inale4 Z ;''C% >"S'HU4 o tDrf capricioas din fire4 Z ."TN" C%N!$"NU4 o tDrf de seE a20i9uu4 Z #M3F >F%.'N /i #$;"F'N%4 slu1itori ai Neului cu Multe Chipuri de la Casa (n %l0 /i Ne9ru4

+?

Z 3MM%4 0uctreasa te2plului4 Z C8'P"L3F4 !$U:%N3F4 F#$D3F4 C8'P3F 5NC$3N&%&4 :%L'3F /i 5N;#M"&%&3F4 slu1itori (n secret ai Neului cu Multe Chipuri4 Z %$T% din Casa :tarC4 o fat cu o 2oned de fier4 cunoscut /i ca %$$T4 N%N4 N"HU:&3'CU4 P#$3M>'S%4 :%F&T /i C%& Z Q383$3 M#4 din ora/ul Copacilor (nali din 'nsulele Herii4 co2andant al cor0iei de ne9o -ntul Cafeniu% Z R#..% M#4 fiica lui4 arca/a ro/ie4 Z W8#ND# D8#$34 un ofier pe -ntul Cafeniu#

+6

MULUMIRI Mulu2irile /i recuno/tina 2ea se (ndreapt din nou ctre acele fiine tenace4 editorii 2ei4 Nita &au0li04 .oy Cha20erlain4 .ane .ohnson /i 2ai cu sea2 ctre %nne Fesley !roell4 pentru sfaturile4 opti2is2ul /i (n9duina ei. Fe 2ulu2esc4 de ase2enea4 cititorilor 2ei4 pentru toate e-2ailurile lor a2a0ile /i (ncura1atoare /i pentru r0darea de care au dat dovad. 52i ridic coiful (n 2od special (n faa lui Fodey de &rei-Pu2ni4 Pod 'epura/ul-Diavol4 &re0la /i Da14 $e9ii &riviali4 dulcea MDn9Diere a Nidului4 Fannister 3ci9a/ul de Heverie /i (n faa celorlali 2e20ri ai ;riei ;r :tindarde4 0eiva frie ne0unatic de 0ravi cavaleri /i (ncDnttoare do2nie care or9ani=ea= cele 2ai reu/ite petreceri la *orldcon% an dup an. Li (n9duii-2i s sun 9oarna pentru "lio /i Finda4 care par s cunoasc 2ai 0ine decDt 2ine Cele Lapte $e9ate /i care 2 a1ut s nu-2i pierd /irul. Pa9ina lor -e0 /i enciclopedia lor despre Gesteros sunt o (ncDntare /i o 2inune. Li (i 2ulu2esc lui Galter .on Gillia2s pentru c 2-a clu=it peste noi 2ri srate4 lui :a9e GalCer pentru lipitori /i fri9uri /i oase rupte4 lui Pati Na9le pentru 8&MF /i scuturi care se rotesc /i pentru c-2i urc repede toate ve/tile4 Melindei :nod9rass /i lui Daniel %0raha2 pentru 2unca lor care a fost cu adevrat 2ult peste (ndatoririle lor. $eu/esc s 2er9 (nainte cu puin a1utor din partea prietenilor 2ei. &oate cuvintele n-ar fi de-a1uns pentru Parris4 care a fost alturi de 2ine la 0ine /i la ru4 pentru fiecare afurisit de pa9in. Nu pot spune decDt c4 fr ea4 n-a/ fi putut cDnta acest CDntec.

+,

!eor9e $.$. Martin ,ns cu -r,.onii

% C'NC"% P%$&" D'N :"$'% C[N&"C D" !8"%SU L' ;#C

+*

AENER!S %u=ea o2ul 2ort apropiindu-se pe scri (n sus. :unetul do2ol4 2surat4 al pa/ilor venea (naintea lui4 rsunDnd printre stDlpii purpurii ai castelului. Daenerys &ar9aryen (l a/tepta pe 0ancheta de a0anos pe care /i-o fcuse tron. #chii i se (nchideau de so2n4 pru-i auriu-ar9intiu era rv/it. I 5nli2ea &a4 9ri +er >arristan :el2y4 Fordul Co2andant al !r=ii $e9inei. Nu e nevoie s ve=i asta. I % 2urit pentru 2ine. Dany (/i strDnse 0lana de leu la piept. Pe dedesu0t4 o tunic al04 i2aculat4 o acoperea pDn la 2i1locul coapsei. Hisa o cas cu o u/ ro/ie cDnd o tre=ise Missandei. Nu avusese ti2p s se (20race. I Bhaleesi% /opti 'rri4 nu ai voie s atin9i trupul celui 2ort. %duce 9hinion s atin9i 2orii. I 5n afar de ca=ul (n care i-ai o2orDt cu 2Dna ta. .hiVui era 2ai osoas decDt 'rri4 cu /olduri late /i sDni 9rei. %sta se /tie. I :e /tie4 o apro0 'rri. Dany nu le lu (n sea2. DothraCi erau /tiutori cDnd venea vor0a de cai4 dar puteau fi co2plet i9norani (n 2ulte alte privine. n plus% sunt doar nite copile# :lu1nicele erau de-o vDrst cu eaA dup (nfi/are4 fe2ei (n toat firea4 cu prul lor ne9ru4 pielea ar2ie /i ochii 2i9dalai4 dar4 cu toate astea4 copile. Fe pri2ise de la Bhal Dro9o4 care fusese lu2ina ochilor ei. &ot de la Dro9o avea /i pielea @ capul /i 0lana unui hra<<ar% leul al0 al 2rii DothraCi. "ra prea 2are pentru ea /i avea un 2iros sttut4 dar o fcea s se si2t de parc Dro9o s-ar fi aflat acolo. Hier2ele Cenu/iu se ivi pri2ul (n capul scrilor4 cu o tor (n 2Dn. Coiful lui avea o creast cu trei epu/e. 5n ur2 veneau patru dintre Neptaii lui4 purtDnd trupul 0r0atului 2ort pe u2eri. Coifurile lor aveau o sin9ur epu/4 iar chipurile li se vedeau atDt de puin (ncDt ar fi putut s fie /i ele turnate din 0ron=. %/e=ar trupul la picioarele ei. +er >arristan ddu la o parte un 9iul9iu ptat de sDn9e. Hier2ele Cenu/iu co0or( tora4 ca Daenerys s poat vedea. ;aa 2ortului era neted /i spDn4 dar o0ra1ii (i fuseser despicai aproape de la o ureche la alta. ;usese un 0r0at (nalt4 cu ochi al0a/tri /i faa al0. -reun copil din 7"s sau din 8echiul -olantis% .nhat de corsari de pe 8reo corabie i apoi 8ndut ca scla8 .n roul (stapor# De/i avea ochii deschi/i4 rnile erau cele care lcri2au. "rau 2ai 2ulte rni decDt putea ea nu2ra.

B7

I 5nli2ea &a4 spuse +er >arristan4 pe cr2i=ile de pe ulia unde a fost 9sit era o harpieM I M desenat cu propriul lui sDn9e. Daenerys /tia de-acu2 felul (n care decur9eau lucrurile. ;iii 8arpiei (/i svDr/eau 2celurile noaptea /i (/i lsau de fiecare dat ur2a. Hier2e Cenu/iu4 de ce era sin9ur o2ul acestaK Nu avea niciun partenerK CDnd patrulau noaptea pe str=ile Meereenului4 Neptaii erau (ntotdeauna cDte doi. I $e9ina 2ea4 rspunse cpitanul4 slu1itorul tu4 :cut Neclintit4 nu era (n 2isiune noaptea trecut. Plecase (ntr-unM anu2it locM s 0ea /i s ai0 tovr/ie. I 3n anu2it locK Ce vrei s spuiK I # cas a plcerilor4 5nli2ea &a. :u0 coiful de 0ron= cu epu/e4 chipul Hier2elui Cenu/iu era ca de piatr. Un bordel# .u2tate din oa2enii ei eli0erai erau din TunCai4 unde 5nelepii :tpDni erau cunoscui pentru instruirea sclavilor pentru plceri. Calea celor apte suspine# >ordelurile se (n2uliser precu2 ciupercile pe tot cuprinsul Meereenului. 0 tot ce tiu# Trebuie s supra8ieuiasc# MDncarea era4 pe =i ce trecea4 tot 2ai scu2p4 (n vre2e ce plcerile crnii se ieftineau. 5n cartierele 2ai srace dintre pira2idele (n trepte ale aristocraiei stpDnilor de sclavi din Meereen se 9seau 0ordeluri care satisfceau cele 2ai ne(nchipuite 9usturi erotice. Chiar i aa? I Ce poate spera un eunuc s 9seasc (ntr-un 0ordelK (ntre0 ea. I Chiar /i cei crora le lipsesc prile 0r0te/ti 2ai au (nc o ini2 de 0r0at4 5nli2ea &a4 rspunse Hier2ele Cenu/iu. #2ul sta a aflat c servitorul tu :cut Neclintit ddea uneori 0ani fe2eilor din 0ordeluri ca s se culce lDn9 el /i s-l in (n 0rae. +ngele dragonilor nu plnge# I :cut Neclintit4 spuse ea4 cu ochii uscai. %/a (l che2aK I Dac nu i-e cu suprare4 5nli2ea &a. I " un nu2e fru2os. >unii :tpDni ai %staporului nu le (n9duiser soldailor sclavi nici 2car s poarte nu2e. 3nii dintre Neptaii ei (/i revendicaser nu2ele din na/tere dup ce (i eli0erase4 alii (/i aleseser sin9uri nu2e. :e /tie cDi atacatori s-au npustit asupra lui :cut NeclintitK I #2ul sta nu /tie. Muli. I Lase sau 2ai 2uli4 =ise +er >arristan. Dup cu2 (i arat rnile4 l-au (ncon1urat din toate prile. % fost 9sit cu teaca 9oal. :-ar putea s fi rnit

B)

cDiva dintre atacatorii lui. Dany se ru9 (n 9Dnd ca4 pe undeva4 unul dintre ei s 2oar toc2ai acu24 strDn9Dndu-se de pDntece /i =vDrcolindu-se de durere. I De ce i-au despicat o0ra1ii a/aK I Milostiv re9in4 =ise Hier2ele Cenu/iu4 uci9a/ii au vDrDt pe 9Dtul slu1itorului tu :cut Neclintit or9anele 9enitale ale unui ap. #2ul sta le-a scos (nainte de a-l aduce aici. $2au putut s2i dea s mnnce propriile organe# (staporii nu i2au lsat nici rdcina% nici tulpina# I ;iii au prins cura14 re2arc Dany. PDn atunci4 (/i li2itaser atacurile la fo/tii sclavi ne(nar2ai4 spintecDndu-i pe str=i /i ptrun=Dndu-le (n case4 la adpostul (ntunericului4 ca s-i o2oare (n paturile lor. %cesta e pri2ul dintre soldaii 2ei pe care l-au o2orDt. I Pri2ul4 o preveni +er >arristan4 dar nu /i ulti2ul. +unt .nc .n rzboi% (/i ddu sea2a Dany4 numai c acum m lupt cu umbre# :perase s ai0 parte de un rsti2p fr o2oruri4 o perioad (n care s cldeasc /i s vindece. :cuturDndu-/i de pe u2eri 0lana de leu4 (n9enunche lDn9 trupul ne(nsufleit /i (nchise ochii celui 2ort4 i9norDnd icnetul lui .hiVui. I :cut Neclintit nu va fi uitat. : fie splat /i (20rcat ca pentru 0tlie /i (n9ropat cu coiful4 scutul /i suliele lui. I Ha fi a/a cu2 porunce/te 5nli2ea &a4 =ise Hier2ele Cenu/iu. Daenerys se ridic (n picioare. I &ri2ite o du=in de oa2eni la &e2plul !raiilor /i (ntrea0 !raia %l0astr dac a venit cineva la ele cutDnd t2duire pentru o ran de sa0ie. Li rspDnde/te vor0a c vo2 plti aur 0un pentru sa0ia scurt a lui :cut Neclintit. 5ntrea0 2celarii4 pstorii /i afl cine a castrat api (n ulti2ul ti2p. :e 9Dndea c poate vor avea noroc /i vreun cprar speriat avea s 2rturiseasc. De acu2 (nainte4 ve=i ca niciun o2 de-al 2eu s nu 2ai u20le sin9ur dup lsarea (ntunericului4 fie c sunt tri2i/i cu trea04 fie c nu. I #2ul sta va face (ntoc2ai. Daenerys (/i ddu prul pe spate. I !se/te-2i-i pe ace/ti la/i4 spuse ea cu (nver/unare. !se/te-i4 ca s-i pot (nva pe ;iii 8arpiei ce (nsea2n s stDrne/ti dra9onul. Hier2ele Cenu/iu o salut. Neptaii lui co0orDr 9iul9iul4 ridicar cadavrul pe u2eri /i (l scoaser afar din sal. +er >arristan :el2y r2ase

B2

(n ur2. %vea prul al04 iar (n colurile ochilor al0a/tri4 pali=i i se (ncreea la0a-9/tii. 5ns avea /i acu2 spatele drept /i anii nu-i rpiser di0cia (n 2Dnuitul ar2elor. I 5nli2ea &a4 spuse el4 2 te2 c eunucii ti nu sunt potrivii pentru 2isiunile (ncredinate. Dany se a/e= pe 0anc /i (/i (nf/ur 0lana de leu pe dup u2eri. I Cei Neptai sunt cei 2ai 0uni lupttori ai 2ei. I #/teni4 nu lupttori4 dac nu i-e cu suprare4 5nli2ea &a. %u fost fcui pentru cD2pul de lupt4 s stea u2r lDn9 u2r (n spatele scuturilor lor4 cu suliele D/nind (n fa. 'nstrucia lor (i (nva s se supun4 fr tea24 fr cusur4 fr /ovireM s nu de=vluie secrete /i s nu pun (ntre0ri. I #are cavalerii 2-ar slu1i 2ai 0ineK :el2y instruia cavaleri pentru ea4 (nvDnd fiii sclavilor s lupte cu lancea /i sa0ia lun94 dup 2aniera din GesterosM dar la ce puteau slu1i lncile (2potriva unor la/i care o2orau din u20rK I Nu (n ca=ul de fa4 recunoscu 0trDnul. 5nli2ea &a nu are niciun cavaler4 (n afar de 2ine. Hor trece ani pDn cDnd 0ieii vor fi pre9tii. I %tunci cine4 dac nu Cei NeptaiK DothraCii ar fi fost /i 2ai nepotrivii. Bhalasarul ei era 2ic /i for2at (n cea 2ai 2are parte din novici /i 0trDni. 'ar DothraCii luptau de pe cal. Clreii erau 2ai folositori pe cD2puri /i dealuri decDt pe str=ile /i ulicioarele (n9uste ale ora/ului. Dincolo de =idurile din cr2i=i 2ulticolore ale Meereenului4 influena ei era restrDns4 (n cel 2ai 0un ca=. Mii de sclavi continuau s trudeasc pe vastele proprieti de pe dealuri4 cultivDnd 9rDu /i 2sline4 crescDnd oi /i capre /i spDnd (n 2inele de sare /i ara2. 8a20arele Meereenului aveau (nc provi=ii (ndestultoare de 9rDne4 ulei4 2sline4 fructe uscate /i carne srat4 dar re=ervele se (2puinau. %/adar4 Dany (/i tri2isese <halasarul s cucereasc inuturile (nvecinate4 su0 co2anda clreilor ei de sDn9e4 (n ti2p ce #ache/ul >en Plu22 (/i ducea ;iii :ecun=i la sud4 s stea de stra1 (2potriva incursiunilor yunCailor. :arcina cea 2ai i2portant dintre toate i-o (ncredinase lui Daario Naharis4 volu0ilul Daario4 cu dintele lui de aur /i 0ar0a (n furculi4 afi/Dndu-/i =D20etul pctos prin 2ustile purpurii. Dincolo de dealurile estice se afla un /ir de 2uni de 9resie4 cu crestele rotun1ite4 &rectoarea Rhy=ai /i Fha=arul. Dac Daario ar reu/i s-i convin9 pe lha=areni s redeschid rutele de ne9o pe uscat4 9rDnele ar putea fi aduse pe rDu sau

peste dealuri4 la nevoieM dar #a2enii Miei nu aveau niciun 2otiv s iu0easc Meereenul. I CDnd Ciorile ;urtunii se vor (ntoarce din Fha=ar4 le-a/ putea folosi pe str=i4 (i spuse lui +er >arristan4 dar4 pDn atunci4 (2i r2Dn doar Neptaii. Dany se (ntre0a dac Daario a1unsese (n Fha=ar. )aario nu m 8a dezamgi? dar% dac o face% 8oi gsi alt cale# (a fac reginele# Asesc o cale% o cale care nu .nseamn s tra8erseze rul# PDn /i foa2etea ar fi de preferat4 decDt s treac :Caha=adhanul. "ra un lucru cunoscut. &re0uie s 2 scu=i4 ser4 spuse ea. Petiionarii vor fi (n curDnd la porile 2ele. &re0uie s-2i pun urechile pleo/tite /i s redevin re9ina lor. Chea2-i pe $e=naC /i pe Seast-$as. %2 s-i pri2esc dup ce 2 (20rac. I Cu2 porunce/te 5nli2ea &a. :el2y se (nclin. Marea Pira2id se (nla dou sute cinci=eci de 2etri spre cer4 de la i2ensa-i 0a= ptrat pDn la vDrful se2e unde re9ina (/i avea ca2erele private4 (ncon1urate de verdea /i de ia=uri (n2ires2ate. 5n ti2p ce =orile se iveau al0astre /i rcoroase peste ora/4 Dany ie/i pe teras. Ctre apus4 lu2ina soarelui sclipea pe cupolele aurii ale &e2plului !raiilor /i 9rava u20re adDnci (n spatele pira2idelor (n trepte ale celor puternici. n unele dintre acele piramide% 'iii /arpiei pun la cale noi crime% chiar acum% 9Dndi ea4 iar eu n2am puterea s2i opresc# Hiserion (i si2i nelini/tea. Dra9onul al0 =cea (ncolcit (n 1urul unui pr4 odihnindu-/i capul pe coad. CDnd Dany trecu4 ochii dra9onului se deschiser4 dou ia=uri de aur topit. Coarnele (i erau tot aurii4 la fel ca sol=ii (n/irai pe spate4 de la cap la coad. I "/ti lene/4 (i spuse ea4 scrpinDndu-l su0 0r0ie. :ol=ii erau fier0ini la atin9ere4 ca o ar2ur lsat prea 2ult la soare. )ragonii sunt foc preschimbat .n carne# Citise asta (ntr-una dintre crile pe care +er .orah i le dduse ca dar de nunt. %r tre0ui s vDne=i cu fraii ti. 'ar te-ai 0tut cu Dro9onK Dra9onii se sl0ticiser (n ulti2ul ti2p. $hae9al se npustise la 'rri4 iar Hiserion pDr1olise to<arul lui $e=naC4 ulti2a oar cDnd :ene/alul o vi=itase. I2am lsat prea mult de capul lor% dar cnd s2mi gsesc timp pentru ei3 Coada lui Hiserion plesni (ntr-o parte4 i=0ind trunchiul po2ului atDt de tare (ncDt o par c=u rosto9olindu-se la picioarele lui Dany. Dra9onul (/i deschise aripile /i4 pe 1u2tate =0urDnd4 pe 1u2tate sltDnd4 a1unse pe 0alustrad. Crete% 9Dndi ea4 (n ti2p ce dra9onul se avDnta (n (naltul cerului. Cresc toi trei# n curnd 8or fi destul de mari .nct s2mi poarte po8ara# %tunci avea s =0oare4 a/a cu2 fcuse /i %e9on Cuceritorul4 sus4 tot 2ai

B+

sus4 pDn cDnd Meereenul va fi atDt de 2ic4 (ncDt (l va putea acoperi cu vDrful de9etului. 5l ur2ri pe Hiserion (nlDndu-se (n cercuri tot 2ai lar9i4 pDn cDnd dispru din ra=a privirii ei (n spatele apelor 2ocirloase ale :Caha=adhanului. %0ia apoi Dany se (ntoarse (n pira2id4 unde 'rri /i .hiVui o a/teptau4 ca s-i descDlceasc prul /i s-o (20race4 a/a cu2 se cuvenea $e9inei Meereenului4 (ntr-un to<ar 9hiscari. He/2Dntul era inco2od4 o fD/ie lun9 /i infor24 care tre0uia (nf/urat (n 1urul /oldurilor4 pe su0 un 0ra /i peste u2r4 cu fran1urii aran1ai /i etalai cu 9ri1. 5nf/urat prea lar94 putea s cad4 (nf/urat prea strDns4 se rsucea4 o (2piedica /i o strDn9ea. Chiar /i aran1at cu2 tre0uie4 to<arul (l o0li9a pe cel care-l purta s-l in cu 2Dna stDn9. Ca s u20li (nve/2Dntat (ntr-un to<ar% era nevoie de pa/i 2runi /i de un echili0ru perfect4 ca s nu calci pe acei fran1uri care atDrnau 9reu. Nu era un ve/2Dnt fcut pentru un o2 care tre0uia s 2unceasc. To<arul era ve/2Dntul stpDnilor4 un se2n al 0o9iei /i al puterii. CDnd ocupase Meereenul4 Dany intenionase s inter=ic to<arul% dar consiliul ei o l2urise s n-o fac. I Ma2a Dra9onilor tre0uie s (20race to<arul% altfel va fi 2ereu privit cu ur4 o prevenise !raia Herde4 !ala==a !alare. 5n straiele de lDn ale Gesterosului sau (ntr-o rochie de dantel 2yrishe=4 Fu2inia &a va r2Dne pe veci o strin printre noi4 o necunoscut 9rotesc4 o cuceritoare 0ar0ar. $e9ina Meereenului tre0uie s fie o doa2n a Hechiului !his. #ache/ul >en Plu224 cpitanul ;iilor :ecun=i4 fusese nevoit s-i eEplice 2ai succint: I Cine vrea s fie re9ele iepurilor ar face 0ine s-/i pun o pereche de urechi pleo/tite. 3rechile pleo/tite pe care le alese ast=i erau din pDn= al04 diafan4 cu un /ir de ciucuri aurii. Cu a1utorul lui .hiVui4 (/i (nf/ur to<arul corect peste trup4 la a treia (ncercare. 'rri (i aduse coroana4 furit (n for2a dra9onului cu trei capete al Casei sale. &rupul era din aur4 aripile din ar9int4 cele trei capete din filde/4 oniE /i 1ais. Din pricina poverii sale4 9Dtul /i u2erii aveau s-i a2oreasc /i s-o doar4 (nainte de sfDr/itul =ilei. # coroan nu trebuie s fie purtat cu uurin# 3nul dintre str2o/ii ei re9ali spusese asta cDndva. Un (egon% dar care3 Cinci %e9oni do2niser peste Cele Lapte $e9ate ale Gesterosului /i ar fi putut eEista un al /aselea4 dac fiul fratelui ei n-ar fi fost ucis de cDinii

BB

3=urpatorului4 cDnd era doar un prunc la sDn. )ac ar fi trit% poate c m2a fi% mritat cu el# (egon ar fi% fost mai apropiat de 8rsta mea dect -iser"s# Dany nici nu venise pe lu2e cDnd %e9on /i sora lui fuseser uci/i. &atl lor pierise /i 2ai devre2e4 o2orDt de 3=urpator la &rident. Cellalt frate al ei4 Hiserys4 2urise urlDnd (n Haes DothraC4 cu o coroan de aur topit pe cap. : 8or omor. i pe mine% dac le .ngdui# Cuitele care mi l2au rpus pe +cut $eclintit .mi erau destinate mie# Nu uitase copiii sclavi pe care Marii :tpDni (i intuiser de-a lun9ul dru2ului de la TunCai. Nu2raser o sut /ai=eci /i trei4 cDte un copil la fiecare Cilo2etru4 0tui (n cuie de stDlpi4 cu un 0ra (ntins4 artDnd calea. Dup cderea Meereenului4 Dany intuise acela/i nu2r din rDndul Marilor :tpDni. $oiuri de 2u/te le (nsoiser 2oartea lent4 iar duhoarea struise (n pia 2ult vre2e. Cu toate acestea4 se te2ea uneori c nu 2ersese destul de departe. Meereenii erau oa2eni vicleni /i (ndrtnici4 care i se (2potriveau la fiecare 2i/care. 5/i eli0eraser sclavii4 daM (ns nu2ai pentru a-i an9a1a (napoi ca servitori4 pentru o plat atDt de 2eschin (ncDt cei 2ai 2uli a0ia dac-/i per2iteau s 2nDnce. :clavii eli0erai care erau prea 0trDni ca s fie de folos fuseser aruncai (n strad4 (2preun cu infir2ii /i schilo=ii. Li Marii :tpDni tot se adunau (n vDrful pira2idelor (nalte4 ca s se plDn9 cu2 re9ina dra9on le u2pluse no0ilul ora/ de cete de cer/etori nesplai4 hoi /i tDrfe. Ca s stpnesc :eereenul% trebuie s2i ctig pe meereeni% orict de mult i2a dispreul# I :unt 9ata4 (i spuse lui 'rri. $e=naC /i :Caha= o a/teptau (n capul i2puntoarei scri de 2ar2ur. I Mrea re9in4 declar $e=naC 2o $e=naC4 e/ti atDt de strlucitoare ast=i4 (ncDt 2i-e fric s te privesc. :ene/alul purta un to<ar din 2tase castanie4 cu fran1uri de aur. :cund4 cu pielea u2ed4 2irosea de parc s-ar fi (20iat (n parfu2 /i vor0ea o for2 stricat a valyrienei culte4 stDlcit /i condi2entat cu 2DrDitul 9ros al 9hiscarilor. I "/ti a2a0il c spui asta4 rspunse Dany4 (ntr-o for2 2ai curat a aceleia/i li20i. I $e9ina 2ea4 2or2i :Caha= 2o RandaV4 cel cu capul ras. !hiscarii aveau prul des /i sDr2osA 2ult vre2e dinuise o0iceiul ca 0r0aii din #ra/ele :tpDnilor de :clavi s-l aran1e=e (n coarne4 epu/e sau aripi. $=Dndu-l4 :Caha= lsase (n ur2 vechiul Meereen pentru a-l accepta pe cel nou. $udele lui RandaV fcuser la fel4 dup eEe2plul lui. 3r2aser /i alii4

B?

dar Dany nu /tia dac de tea24 de dra9ul 2odei sau din a20iie. Fi se spunea este-rase. :Caha= era Ceasta2Ras? /i cel 2ai netre0nic trdtor pentru ;iii 8arpiei /i ta92a lor. I %2 aflat despre eunuc. I 5l che2a :cut Neclintit. I Hor 2uri /i alii4 dac cri2inalii nu sunt pedepsii. Chiar /i cu easta ras4 :Caha= avea o fa respin9toare: o frunte (ncruntat4 ochi 2ici4 cu pun9i 9rele dedesu0t4 un nas 2are4 (ntunecat de puncte ne9re4 o piele unsuroas care prea 2ai 9al0en decDt o0i/nuita nuan de chihli20ar a 9hiscarilor. "ra o fa 9rosolan4 a9resiv4 furioas. Dany nu putea decDt s se roa9e s fie /i una cinstit. I Cu2 pot s-i pedepsesc cDnd nu /tiu cine suntK (l (ntre0 Dany. :pune-2i4 vitea=ule :Caha=. I Nu duci lips de du/2ani4 5nli2ea &a. Poi s le ve=i pira2idele de pe terasa ta. NhaC4 8a=Car4 !ha=een4 MerreV4 ForaV4 toate fa2iliile vechilor stpDni de sclavi. Pahl. Mai cu sea2 Pahl. # cas de fe2ei4 acu2. ;e2ei 0trDne /i (nver/unate4 (nsetate de sDn9e. ;e2eile nu uit. ;e2eile nu iart. $u% 9Dndi Dany4 iar cinii Uzurpatorului 8or afla asta% cnd se 8or .ntoarce .n *esteros# "ra adevrat c (ntre ea /i casa Pahl se afla sDn9e. #=naC =o Pahl fusese eroul Meereenului pDn cDnd (l o2orDse HDn1osul >el-as. &atl lui4 co2andantul 9r=ii ora/ului4 2urise aprDnd porile cDnd Mdularul lui .oso le fcuse frD2e. 3nchiul lui fusese unul dintre cei o sut /ai=eci /i trei din pia. I CDt aur a2 oferit pentru infor2aii privind ;iii 8arpieiK (l (ntre0 Dany pe $e=naC. I # sut de 9al0eni4 dac i-e pe plac4 Fu2inia &a. I # 2ie de 9al0eni 2i-ar fi 2ai pe plac. ; s fie a/a. I 5nli2ea &a nu 2i-a cerut sfatul4 spuse :Caha= Seast-$as4 dar eu =ic c sDn9ele tre0uie pltit cu sDn9e. 'a cDte un o2 din fiecare dintre fa2iliile pe care le-a2 enu2erat /i o2oar-l. Data viitoare cDnd unul de-al tu va fi ucis4 ia cDte doi din fiecare cas 2are /i o2oar-i. Nu va 2ai fi o a treia cri2. $e=naC scDnci nefericit. I NuuuuM 0un re9in4 o ase2enea cru=i2e ar atra9e 2Dnia =eilor. 5i vo2 9si pe uci9a/i4 (i pro2it4 /i atunci se va dovedi c sunt ni/te ticlo/i de rDnd4 vei vedea. :ene/alul era la fel de ple/uv ca :Caha=4 (ns4 (n ca=ul lui4 rspun=tori

B6

erau =eii. I Dac vreun fir de pr va fi atDt de o0ra=nic (ncDt s rsar4 fri=erul 2eu a/teapt cu 0riciul pre9tit4 spusese el cDnd Dany (l ridicase (n ran9. "rau 2o2ente cDnd Dany se (ntre0a dac 0riciul acela nu /i-ar 9si o (ntre0uinare 2ai 0un la 0ere9ata lui $e=naC. "ra un o2 folositor4 dar Dany nu-l a9rea 2ai deloc /i se (ncredea (n el /i 2ai puin. Nu uitase de maegi Mirri Ma= Duur4 care (i rspltise 0untatea o2orDndu-i lu2ina ochilor /i pruncul nenscut. Cei Ne2uritori (i spuseser c va fi trdat de trei ori. :aegi fusese pri2a. +er .orah al doilea. 6are Rezna< 8a fi al treilea sau Ceasta2Ras sau )aario3 +au 8a fi cine8a pe care nu l2a bnui niciodat# +er !arristan% -iermele Cenuiu sau :issandei3 I :Caha=4 (i spuse ea lui Seast-$as4 (i 2ulu2esc pentru sfat. $e=naC4 ve=i ce pot aduce o 2ie de 9al0eni. :trDn9Dndu-/i to<arul la piept4 Dany trecu pe lDn9 ei4 co0orDnd scara lar9 de 2ar2ur. ;cea cDte un pas 2ic4 ca s nu se (2piedice de fran1uri /i s se pr0u/easc (n faa (ntre9ii curi. Missandei o anun. Micua scri0 avea un 9las dulce /i rsuntor. I ngenuncheai cu toii .n faa lui )aener"s $scut din 'urtun% Cea $ears% Regina :eereenului% Regina (ndalilor% a Rho"narilor i a 5rimilor 6ameni% Bhaleesi a .ntinsei :ri de Iarb% Cea Care a drobit 7anurile i :am a )ragonilor% stri9 ea4 (n ti2p ce Dany co0ora (ncet. :ala se u2pluse. Neptaii stteau cu spatele la stDlpi4 cu scuturile /i suliele (n 2Dini4 cu epu/ele coifurilor (nlDndu-se ca un /ir de cuite. Meereenii se adunaser su0 ferestrele dinspre rsrit4 (ntr-o (20ul=eal de este rase4 coarne4 2Dini /i spirale proase. :clavii ei eli0erai stteau la distan de fo/tii lor stpDni. 5n cnd nu stau alturi% :eereenul nu 8a cunoate pacea# I $idicai-v. Dany se a/e= pe 0anchet. :ala se ridic. (sta% cel puin% fac ca unul# $e=naC 2o $e=naC avea o list. #0iceiul cerea ca re9ina s (nceap cu solul astaporilor4 un fost sclav care-/i =icea Fordul !hael4 de/i ni2eni nu prea s /tie al cui lord era. Fordul !hael avea o 9ur plin de dini 2aro /i stricai /i faa alun9it a unei nevstuici. %vea /i un dar: I Cleon cel Mare (i tri2ite ace/ti papuci ca se2n al dra9ostei pentru Daenerys Nscut din ;urtun4 Ma2a Dra9onilor4 vesti el.

B,

'rri (i aduse papucii /i (i (ncl picioarele. "rau din piele aurit4 (2podo0ii cu perle ver=i de ap dulce. Crede oare regele2mcelar c2mi ctig mna cu o pereche de papuci frumoi3 I $e9ele Cleon e nespus de 9eneros4 =ise ea. Poi s-i 2ulu2e/ti pentru darul (ncDnttor. ncnttor% dar fcut pentru un copil# Dany avea picioare 2ici4 (ns papucii (i striveau de9etele. I Marele Cleon va fi (ncDntat s afle c i-au plcut4 =ise Fordul !hael. Fu2inia sa 2 roa9 s-i spun c e pre9tit s-o apere pe Ma2a Dra9onilor de toi vr12a/ii ei. )ac .mi propune iari s m mrit cu el% am s2i arunc un papuc .n cap% 9Dndi Dany4 dar4 de data aceasta4 solul din %stapor nu po2eni ni2ic despre cstorie. 5n schi204 spuse: I % venit vre2ea ca %staporul /i Meereenul s pun capt crudei do2nii a 5nelepilor :tpDni din TunCai4 du/2ani de 2oarte ai tuturor celor care triesc (n li0ertate. Marele Cleon 2 roa9 s-i spun c el /i noii si Neptai vor 2r/lui curDnd. $oii si $eptai sunt o glum grosolan# I $e9ele Cleos ar fi (nelept s se (n9ri1easc de tre0urile lui /i s-i lase pe yunCai s-/i vad de-ale lor. Nu c Daenerys ar fi nutrit vreun senti2ent de dra9oste pentru yunCai. 5ncepea s re9rete din ce (n ce 2ai 2ult c nu ocupase #ra/ul !al0en dup ce-i (nvinsese ar2ata pe cD2p. 5nelepii :tpDni reinstauraser sclavia de (ndat ce o v=user plecat /i se ocupau de 2o0ili=area recruilor4 toc2itul 2ercenarilor /i le9area alianelor (2potriva ei. Cleon4 cel care (/i spunea cel Mare4 era ceva 2ai 0un (ns. $e9ele Mcelar reinstaurase sclavia (n %stapor4 sin9ura schi20are fiind aceea c fo/tii sclavi erau acu2 stpDnii /i fo/tii stpDni4 sclavii. Tot mcelar a rmas% iar minile .i sunt ptate de snge# I "u sunt doar o feti/can /i /tiu puine despre cile r=0oiului4 continu ea4 dar se spune c %staporul sufer de foa2ete. $e9ele Cleos s-/i hrneasc oa2enii (nainte s-i conduc (n 0tlie. Fa un 9est al re9inei4 !hael se retrase. I Fu2inia &a4 interveni $e=naC 2o $e=naC4 0inevoie/ti s-l asculi pe no0ilul 8i=dahr =o ForaVK Iari3 Dany (ncuviin4 iar 8i=dahr se apropie cu pa/i 2ari4 un 0r0at (nalt4 foarte =velt4 cu pielea neptat4 de culoarea chihli20arului. ;cu o

B*

plecciune4 (n acela/i loc unde :cut Neclintit =cuse 2ort4 nu cu 2ult vre2e (n ur2. (m ne8oie de omul acesta% (/i rea2inti Dany. 8i=dahr era un ne9utor 0o9at4 cu 2uli prieteni (n Meereen /i (nc /i 2ai 2uli peste 2ri. Hi=itase Holantisul4 Fysul /i Qarthul4 avea ru0edenii (n &olos /i "lyria /i chiar se spunea c avea o anu2it influen (n Noul !his4 unde yunCaii (ncercau s stDrneasc du/2nie (2potriva lui Dany /i a stpDnirii ei. Li era 0o9at. :tra/nic /i fa0ulos de 0o9atM ;i pe cale s de8in i mai bogat% dac .i aprob cererea# CDnd Dany (nchisese arenele de lupt ale ora/ului4 valoarea cotelor acestora sc=use dra2atic. 8i=dahr =o ForaV le (nhase cu a20ele 2Dini4 iar acu2 deinea cele 2ai 2ulte arene din Meereen. Din tD2plele no0ilului se (nlau aripi de pr4 de parc easta lui ar fi fost 9ata s-/i ia =0orul. ;aa prelun9 (i era alun9it /i 2ai 2ult de o 0ar0 din fire sDr2oase4 ne9re cu nuane ro/cate4 le9ate cu inele de aur. To<aru-ul purpuriu era tivit cu a2etiste /i perle. I Fu2inia &a /tie4 cu si9uran4 pentru ce 2otiv 2 aflu aici. I Pi4 spuse ea4 pese2ne fiindc nu ai altceva de fcut decDt s 2 0ai la cap. De cDte ori te-a2 refu=atK I De cinci ori4 Fu2inia &a. I Lase4 cu asta. N-a2 s (n9dui redeschiderea arenelor de lupt. I Dac Ma1estatea &a 2i-ar asculta ar9u2enteleM I Fe-a2 ascultat. De cinci ori. %i venit cu ar9u2ente noiK I %r9u2ente vechi4 recunoscu 8i=dahr4 vor0e noi. Hor0e (ncDnttoare /i curtenitoare4 2ai ni2erite s i2presione=e o re9in. I Cau=a pe care o susii 9sesc c las de dorit4 nu a2a0ilitile tale. Si-a2 ascultat ar9u2entele atDt de des (ncDt a/ putea s-i susin pledoaria chiar eu. :-o facK :e aplec: %renele de lupt au fcut parte din Meereen (nc de la (nte2eierea ora/ului. Fuptele au o natur profund reli9ioas4 sunt sacrificii de sDn9e aduse =eilor !hisului. (rta mortal a !hisului nu e un si2plu 2cel4 ci un spectacol al cura1ului4 al 2iestriei /i al puterii4 foarte plcut =eilor. 5nvin9torii sunt osptai4 rsfai /i acla2ai4 iar cei ce 2or eroic sunt onorai /i po2enii. Prin deschiderea arenelor le voi arta oa2enilor Meereenului c le respect le9ile /i o0iceiurile. %renele sunt vestite (n lu2ea (ntrea9. %tra9 ne9oul ctre Meereen /i u2plu cuferele ora/ului cu 2onede din toate colurile lu2ii. &oi oa2enii se si2t atra/i de sDn9e4 o tendin pe care arenele o pot do2oli. 5n felul acesta4 Meereen va fi un ora/ 2ai lini/tit. Pentru cri2inalii conda2nai s 2oar pe nisipuri4

?7

arenele repre=int un duel 1udiciar4 o ulti2 /ans a unui 0r0at de a-/i dovedi nevinovia. Dany (/i scutur prul. Ce =iciK Cu2 2-a2 descurcatK I Fu2inia &a a pre=entat ca=ul 2ult 2ai 0ine decDt a/ fi putut spera s-o fac eu (nsu2i. Hd c e/ti pe cDt de fru2oas4 pe atDt de elocvent. "u 2 declar convins. Dany nu-/i putu stpDni rDsul. I ;oarte 0ineM eu nu. I Fu2inia &a4 (i /opti $e=naC 2o $e=naC la ureche4 dac-2i (n9dui s-i a2intesc4 se o0i/nuie/te ca ora/ul s revendice o =eci2e din toate profiturile arenelor de lupt4 ca taE4 dup ce se scad cheltuielile. %cei 0ani ar putea fi pu/i (n slu10a 2ultor cau=e no0ile. I %r putea4 (l apro0 ea4 dar4 dac ar fi s redeschide2 arenele4 ar tre0ui s ne lu2 =eciuiala (nainte de scderea cheltuielilor. "u sunt doar o feti/can /i /tiu puine despre ne9o4 dar a2 stat lDn9 'llyrio Mopatis /i Waro Whoan DaEos destul ca s (nv 2car atDta lucru. Nu contea=. 8i=dahr4 dac ai putea s stpDne/ti o/tiri a/a cu2 /tii s stpDne/ti ar9u2ente4 ai putea cuceri lu2eaM dar rspunsul 2eu este tot nu# % /asea oar. #2ul se (nclin din nou4 la fel de adDnc ca 2ai (nainte. Perlele /i a2etistele =ornir (nceti/or pe podeaua de 2ar2ur. 3n o2 foarte fleEi0il era 8i=dahr =o ForaV. I $e9ina a vor0it. (r putea fi chipe% dac n2ar fi prul la ridicol# $e=naC /i !raia Herde o (nde2nau pe Dany s ia de so un no0il din Meereen4 ca ora/ul s se rese2ne=e cu do2nia ei. Dac s-ar a1un9e la asta4 8i=dahr =o ForaV ar 2erita s fie luat (n sea2. :ai degrab dect +<ahaz# Seasta-$as se oferise s-/i lase nevasta pentru ea4 dar ideea o fcea s se (nfioare. 8i=dahr /tia 2car s =D20easc4 de/i4 cDnd Dany (ncerc s-/i (nchipuie cu2 ar fi s (2part patul cu el4 aproape c i=0ucni (n rDs. I Fu2inia &a4 =ise $e=naC4 consultDndu-/i lista4 no0ilul !ra=dan =o !alare dore/te s i se adrese=e. 5i dai ascultareK I Plcerea va fi de partea 2ea4 rspunse Dany4 ad2irDnd strlucirea aurului /i lucirea perlelor ver=i de pe papucii pri2ii de la Cleon4 (n ti2p ce se strduia s i9nore strDnsoarea care-i chinuia de9etele. !ra=dan4 fusese prevenit4 era un vr de-al !raiei Her=i4 al crei spri1in (l socotea de nepreuit. Preoteasa era un 9las al pcii4 al acceptrii /i al supunerii la autoritatea le9iti2. 5ot s2l ascult cu respect pe 8rul ei% indiferent ce

?)

dorete# Dorea aur. Dany refu=ase s desp9u0easc pe oricare dintre Marii :tpDni pentru sclavii pe care (i eli0erase4 dar 2eereenii continuau s nscoceasc alte ci de a stoarce 0ani de la ea. No0ilul !ra=dan era un ase2enea o2. 5i spuse c avusese cDndva o sclav care era o foarte priceput estoare4 a crei 2iestrie era preuit dincolo de hotarele Meereenului4 (n Noul !his4 (n %stapor /i (n Qarth. CDnd aceast fe2eie (20trDnise4 !ra=dan cu2prase o du=in de fete tinere /i poruncise 0trDnei s le iniie=e (n tainele 2e/te/u9ului ei. %cu24 estoarea era 2oart. Cele tinere4 eli0erate4 deschiseser o prvlie lDn9 =idul portului ca s-/i vDnd esturile. !ra=dan =o !alare voia s /tie dac poate s pri2easc o parte din cD/ti9urile lor. I Mie (2i datorea= 2iestria lor4 pretinse el. Fe-a2 s2uls dintre sclavii sco/i la 2e=at /i le-a2 dat r=0oiului de esut. Dany (l ascult (n tcere4 cu chipul neclintit. CDnd o2ul isprvi4 (ntre0: I Care era nu2ele 0trDnei estoareK I :clavaK !ra=dan se 2ut de pe un picior pe altul4 (ncruntDndu-se. "raM poate c "l=a. :au "lla. % 2urit acu2 /ase ani. %2 avut atDia sclavi4 5nli2ea &a. I :-i =ice2 "l=a. Dany ridic o 2Dn. 'at hotrDrea 2ea: De la fete4 nu vei pri2i ni2ic. Cea care le-a (nvat 2e/te/u9ul a fost "l=a4 nu tu. De la tine4 fetele vor pri2i un nou r=0oi de esut4 cel 2ai 0un pe care 0anii (l pot cu2pra. %sta pentru c ai uitat nu2ele 0trDnei. Poi pleca. $e=naC ar 2ai fi poftit (nc un to<ar% (ns Dany strui s che2e4 (n locul lui4 pe unul dintre sclavii eli0erai. Din acel 2o2ent4 altern fo/tii stpDni /i fo/tii sclavi. # su2edenie dintre chestiunile aduse (n faa ei cereau corectarea nedreptilor. Meereenul fusese prdat cu sl0ticie dup ce fusese cucerit. Pira2idele (n trepte ale celor puternici fuseser cruate de ce era 2ai ru4 dar =onele 2ai 2odeste ale ora/ului c=user prad unui adevrat de=2 al 1afului /i al 2celului4 cDnd sclavii se ridicaser /i hoardele (nfo2etate care o ur2aser de la TunCai /i %stapor nvliser pe porile sfrD2ate. Neptaii ei restauraser4 (n cele din ur24 ordinea4 (ns atacul lsase (n ur2a lui o 9r2ad de neca=uri4 /i ni2eni nu era chiar si9ur ce le9i erau (nc (n vi9oare. Li astfel4 oa2enii veneau la re9in. :e (nfi/ o fe2eie 0o9at4 creia (i 2uriser soul /i fiii aprDnd =idurile ora/ului. 5n ti2pul atacului4 ea fu9ise la fratele ei4 (nspi2Dntat. Fa (ntoarcere4 (/i 9sise casa transfor2at (n 0ordel. &Drfele erau 9tite cu

?2

9iuvaierele /i ve/2intele ei. 5/i voia casa (napoi4 la fel /i 0i1uteriile. I Pot s pstre=e hainele4 =ise ea cu (n9duin. Dany (i acord dreptul de a-/i recupera 0i1uteriile4 dar hotr( c locuina a fost pierdut (n clipa cDnd o prsise. Heni apoi un fost sclav4 ca s acu=e un anu2e no0il din Casa NhaC. #2ul luase de curDnd de nevast o sclav eli0erat4 care fusese iitoarea stpDnului (nainte de cderea ora/ului. No0ilul (i luase fecioria4 se folosise de ea pentru propria-i plcere /i (i fcuse un prunc. Noul ei so voia ca no0ilul s fie castrat pentru delictul de viol /i 2ai voia /i o pun9 de 9al0eni4 s-l plteasc pentru c-l cre/tea pe 0astardul lui ca pe propriul copil. Dany hotr( c poate pri2i aurul4 dar nu accept castrarea. I CDnd s-a culcat cu ea4 soia ta a fost proprietatea lui4 cu care putea s fac dup cu2 poftea. Dup le9e4 n-a fost viol. Dany (/i ddu sea2a c hotrDrea ei nu-l 2ulu2ea4 dar4 dac ar fi castrat fiecare 0r0at care siluise vreodat o sclav4 ar fi do2nit (n curDnd peste un ora/ de eunuci. :e (nfi/ un 0iat4 2ai tDnr decDt Dany4 plpDnd /i cu o cicatrice pe fa4 (nve/2Dntat (ntr-un to<ar 9ri4 ponosit4 cu fran1uri ar9intii. !lasul i se frDnse cDnd povesti cu2 doi dintre sclavii de cas ai tatlui su se r=vrtiser (n noaptea cDnd poarta fusese spart. 3nul (i o2orDse tatl4 cellalt fratele 2ai 2are. %2Dndoi (i siluiser 2a2a (nainte de a o o2or( /i pe ea. >iatul scpase doar cu cicatricea de pe fa4 dar unul dintre cri2inali locuia /i acu2 (n casa tatlui su4 iar cellalt intrase (n rDndul soldailor re9inei4 ca unul dintre #a2enii Ma2ei. 5i voia spDn=urai pe a2Dndoi. +unt regin peste un ora cldit pe pulbere i moarte# Dany nu avu (ncotro /i (l refu=. Declarase o a2nistie 9eneral pentru toate nele9iuirile (nfptuite (n ti2pul atacului. Nici nu avea de 9Dnd s pedepseasc sclavii pentru c se ridicaser (2potriva stpDnilor lor. CDnd (i spuse4 0iatul se repe=i la ea4 dar piciorul i se (ncurc (n to<ar /i c=u r/chirDndu-se pe 2ar2ura purpurie. HDn1osul >el-as se npusti asupra lui4 cDt ai clipi. Hoinicul eunuc oache/ (l ridic (ntr-o sin9ur 2Dn /i (l scutur a/a cu2 ar fi fcut un 2astif cu un /o0olan. I %1un9e4 >el-as4 stri9 Dany. Fas-l. 'ar 0iatului (i spuse: Preuie/te acel to<ar% cci i-a salvat viaa. Dac ai fi pus 2Dna pe 2ine la furie4 i-ai fi pierdut-o. "/ti doar un 0ieandru4 a/a c vo2 uita ce s-a petrecut aici. %r tre0ui s faci /i tu la fel. Dar4 plecDnd4 0iatul arunc o privire peste u2r4 iar Dany4 v=Dndu-i ochii4 9Dndi: /arpia mai are un fiu#

Li astfel =iua se scurse4 cDnd anost4 cDnd (nfrico/toare. :pre prDn=4 Daenerys si2ea povara coroanei pe cap /i ri9iditatea 0ncii su0 ea. Cu atDt de 2uli a/teptDnd s-i asculte4 nu se opri s 2nDnce4 dar o tri2ise pe .hiVui la 0uctrii dup un tal9er cu lipie4 2sline4 s2ochine /i 0rDn=. Ciu9ulea (n ti2p ce asculta /i sor0ea dintr-o cup de vin (ndoit cu ap. :2ochinele erau 0une4 2slinele /i 2ai 0une4 dar vinul (i lsa un 9ust aspru4 2etalic (n 9ur. :tru9urii 2ici4 9l0ui care cre/teau (n aceste re9iuni produceau un vin de o calitate foarte proast. $u 8om face nego cu 8in% (/i ddu sea2a Dany4 sor0ind. 5n plus4 Marii :tpDni pDr1oliser cele 2ai 0une vii4 (2preun cu 2slinii. Dup-a2ia= veni un sculptor4 propunDnd s schi20e capul i2ensei harpii de 0ron= din Piaa Purificrii cu unul fcut dup (nfi/area lui Dany. "a (l refu= cu toat a2a0ilitatea de care era (n stare4 strduindu-se s nu se cutre2ure. # /tiuc de o 2ri2e fr precedent fusese prins (n :Caha=adhan /i pescarul voia s i-o dea re9inei. "a pri2i pe/tele cu profund recuno/tin4 rsplti pescarul cu o pun9 dolofan cu ar9ini /i tri2ise /tiuca la 0uctrii. 3n ar2ar (i furise un costu2 din inele lustruite4 pe care s-l poarte la r=0oi. "a (l pri2i4 cople/indu-l cu 2ulu2iri. "ra (ncDnttor de privit /i toat acea ara2 lustruit ar fi sclipit fru2os (n soare4 dar4 dac s-ar fi anunat o 0tlie adevrat4 Dany ar fi preferat s fie (20rcat (n oel. PDn /i o feti/can care nu /tia ni2ic despre cile r=0oiului /tia asta# Papucii pe care i-i tri2isese $e9ele Mcelar o strDn9eau prea tare. Dany /i-i scoase cu picioarele /i se a/e= cu un picior su0 ea /i cellalt le9nDndu-se (nainte /i (napoi. Nu era o po=iie foarte protocolar4 dar o0osise s fie re9al. Coroana (i provocase dureri de cap4 iar /e=utul (i a2orise. I +er >arristan4 stri9 ea. Ltiu de ce calitate are nevoie cel 2ai 2ult un re9e. I Cura14 5nli2ea &a. I Nu4 (l tachina. 3n fund de fier. Nu fac decDt s /ed. I 5nli2ea &a (/i ia prea 2ulte responsa0iliti. %r tre0ui s le (n9dui sfetnicilor ti s-i ia 2ai 2ulte poveri de pe u2eri. I %2 prea 2uli sfetnici. "u de perne a2 nevoie. Dany i se adres lui $e=naC: CDi 2ai suntK I Dou=eci /i trei4 dac nu i-e cu suprare4 Fu2inia &a. Cu tot atDtea recla2aii. :ene/alul cercet cDteva hDrtii. 3n viel /i trei capre. $estul vor

?+

fi oi sau 2iei4 fr (ndoial. I Dou=eci /i trei4 suspin Dany. Dra9onii 2ei se dau (n vDnt dup carnea de oaie de cDnd a2 (nceput s-i plti2 pe oieri pentru pierderile lor. Preteniile lor au fost dovediteK I 3nii au adus oase car0oni=ate. I #a2enii fac focuri. #a2enii fri9 carne de oaie. #asele arse nu dovedesc ni2ic. #ache/ul >en =ice c pe dealurile de dincolo de ora/ sunt lupi ro/ii4 cDini sl0atici /i /acali. &re0uie s plti2 ar9int 0un pentru fiecare oaie care se rtce/te (ntre TunCai /i :Caha=adhanK I Nu4 Fu2inia &a. $e=naC se (nclin. :-i alun9 pe ace/ti pun9a/i sau (i vrei pedepsiiK Daenerys se foi pe 0anc. %0anosul era tare su0 ea. I Ni2eni nu tre0uie s se tea2 s vin (n faa 2ea. Plte/te-i. 3nele pretenii erau false4 nu se (ndoia de asta4 dar cele 2ai 2ulte erau adevrate. Dra9onii ei crescuser prea 2ari ca s se 2ulu2easc doar cu /o0olani4 pisici /i cDini4 ca 2ai (nainte. Cu ct mnnc mai mult% cu att 8or crete mai mari% o averti=ase +er >arristan4 i cu ct cresc mai mari% cu att 8or mnca mai mult# Dro9on4 2ai cu sea24 hoinrea departe4 pe cD2p4 /i putea devora cu u/urin o oaie pe =i. Plte/te-le valoarea ani2alelor4 (i spuse lui $e=naC4 dar4 de acu2 (nainte4 recla2anii tre0uie s se pre=inte la &e2plul !raiilor /i s fac un sfDnt 1ur2Dnt (n faa =eilor !hisului. I Ha fi precu2 spui. $e=nal se (ntoarse ctre recla2ani: Fu2inia :a $e9ina a consi2it s v desp9u0easc pe fiecare pentru ani2alele pe care le-ai pierdut4 le spuse el4 (n li20a 9hiscari. Pre=entai-v 2Dine la 2isiii 2ei /i vei fi pltii (n 0ani sau (n natur4 dup cu2 preferai. 8otrDrea fu pri2it cu o tcere poso2orDt. (i fi crezut c ar putea fi mai bucuroi% 9Dndi Dany4 suprat. (u primit ce2au 8rut# 6are cum pot fii mulumii aceti oameni3 3n 0r0at r2ase (n ur24 (n ti2p ce toi ceilali ie/eau pe rDndA un 0r0at (ndesat4 cu faa ars de vDnt4 (n straie ponosite. Prul lui era o calot aspr de pr sDr2os4 ne9ru-ro/cat4 tuns (n 1urul urechilor4 iar (ntr-o 2Dn inea un sac 1erpelit de pDn=. :ttea cu capul plecat4 privind int podeaua de 2ar2ur4 de parc ar fi uitat unde se afla. ;i sta ce mai 8rea3 se (ntre0 Dany4 (ncruntDndu-se. I ngenuncheai cu toii% .n faa lui )aener"s $scut din 'urtun% cea $ears% Regin a :eereenului% Regin a (ndalilor% a Rho"narilor i a 5rimilor 6ameni% Bhaleesi a Imensei :ri de Iarb% Cea Care a +frmat

?B

7anurile i :am a )ragonilor1 stri9 Missandei4 cu 9lasul ei su0ire /i dulce. CDnd Dany se ridic4 to<arul (ncepu s-i alunece. 5l prinse /i-l trase la loc. I &u4 cel cu sacul4 stri9 ea4 ai vrut s 2i te adrese=iK Poi s te apropii. CDnd ridic fruntea4 ochii 0r0atului erau ro/ii /i aspri4 ca ni/te rni deschise. Dany (l =ri pe +er >arristan strecurDndu-se 2ai aproape4 o u20r al0 lDn9 ea. #2ul se apropie4 (2pleticindu-se4 un pas4 pe ur2 altul4 strDn9Dnd (n 2Dn sacul. 0 beat sau bolna83 %vea noroi su0 un9hiile-i 9al0ene /i crpate. I Ce-iK (ntre0 Daenerys. %i vreo plDn9ere s ne (nfi/e=i4 vreo 1al0K Ce dore/ti de la noiK Fi20a 0r0atului trecu iute peste 0u=ele-i crpate. I "uM eu a2 adusM I #aseK =ise ea ner0dtoare. #ase arseK >r0atul ridic sacul /i apoi (l de/ert pe podeaua de 2ar2ur. "rau4 (ntr-adevr4 oase. #ase rupte4 (nne9rite. Cele 2ai lun9i fuseser despicate4 pentru 2duv. I % fost cel ne9ru4 spuse o2ul4 (n 2or2ita li20 9hiscari4 u20ra (naripat. % co0orDt din cer /iM /iM $u# Dany tre2ura. $u% nu% o% nu1 I "/ti surd4 ntruleK (l (ntre0 $e=naC 2o $e=naC. Nu 2i-ai au=it anunulK Du-te 2Dine la 2isii /i vei fi desp9u0it pentru oaie. I $e=naC4 9ri +er >arristan cu 9las sc=ut4 (nchide 9ura /i deschide ochii. %celea nu sunt oase de oaie. $u% 9Dndi Dany4 acelea sunt oasele unui copil#

??

?6