Sunteți pe pagina 1din 153

Viaa i nevoinele celui intre Sfini Printelui nostru Grigorie Palama, arhiepiscopului Tesalonicului

pe care Sfnta Biseric l prznuiete la 14 noiembrie i n a doua Duminic din Sfntul i Marele Post Stlpii Ortodoxiei - Traducere de Constantin Fgean - Carte tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe Galaction, episcopul Alexandriei i Teleormanului, Editura Cartea Ortodox Traducerea s-a fcut dup ediia: The Lives of the Pillars of Ortodoxy, published by Holy Apostles Convent and Dormition Skete, Buena Vista, Colorado, USA, 1990.

Index
Tatl Sfntului ..........................................................................................................6 O ieire cu familia ....................................................................................................7 Anii de nvtur ai Sfntului ...............................................................................8 nclinaii monahale ..................................................................................................9

Grigorie se leapd de lume ..................................................................................11 Bogomilii .................................................................................................................12 Viaa la Muntele Athos ..........................................................................................13 Artarea Sfntului Ioan Evanghelistul ................................................................14 La Marea Lavr .....................................................................................................15 La Schitul Glossia...................................................................................................16 Sfntul pleac la Tesalonic ....................................................................................17 Viaa la Tesalonic ...................................................................................................18 Hirotonia Sfntului Grigorie ................................................................................18 Viaa la Schitul Verria ...........................................................................................19 Fratele nou nceptor Akindin ..............................................................................20 Detronarea mpratului.........................................................................................21 Adormirea maicii Sfntului ..................................................................................21 Sihstria Sfntului Savva ......................................................................................23 Joia mare .................................................................................................................24 Akindin la Athos.....................................................................................................24 O vedenie .................................................................................................................25 Vedenia cu laptele i vinul .....................................................................................25 Sfntul Grigorie ncepe s scrie ............................................................................26 Igumen al Mnstirii Esfigmenou ........................................................................27 Monahul Evdokim..................................................................................................27 Ulei i vin pentru mnstire ..................................................................................28 Grigorie se ntoarce la Sfntul Savva ...................................................................28 Filosoful Varlaam...................................................................................................29 Tratatele mpotriva lui Filioque ...........................................................................31 Epistolele ctre Akindin ........................................................................................32 Epistolele ctre Varlaam .......................................................................................34 Isihasmul .................................................................................................................35 Varlaam i atac pe isihati ...................................................................................35 Varlaam se ntoarce la Tesalonic ..........................................................................37 Sfntul se ntoarce la Tesalonic ............................................................................37 Triadele ...............................................................................................................38 ntia Triad, Cartea nti ................................................................................39 ntia Triad, Cartea a Doua ............................................................................40 ntia Triad, Cartea a Treia ............................................................................41 Planul lui Varlaam pentru unirea Bisericilor ..................................................44 A doua Triad .....................................................................................................44 A Doua Triad, Cartea nti ..........................................................................45 A Doua Triad, Cartea a Doua.......................................................................45 A Doua Triad, Cartea a Treia ......................................................................46

Varlaam se pregtete s raspund...................................................................49 Tomul Aghioritic .................................................................................................49 Esena i energiile................................................................................................50 Sfinenia cretinilor.............................................................................................51 Epistola a treia ctre Akindin ............................................................................52 Monahia Theodoti, sora Sfntului.....................................................................52 ntlnirea Sfntului cu Varlaam .......................................................................53 Praznicul Sfntului Antonie cel Mare...............................................................53 Varlaam scrie mpotriva Massalienilor ............................................................54 A treia Triad ......................................................................................................55 A Treia Triad, Cartea nti ..........................................................................55 A Treia Triad, Cartea a Doua ......................................................................57 A Treia Triad, Cartea a Treia ......................................................................58 Varlaam se duce la Constantinopol ......................................................................59 Sfntul se duce la Tesalonic ..................................................................................59 Vedenia Monahului Dionisie .................................................................................60 Sfntul intr n cetatea de scaun...........................................................................61 Convocarea sinodului ............................................................................................62 Varlaam ncepe din nou.........................................................................................63 Sinodul din august, 1341........................................................................................63 Aprarea Sfntului ................................................................................................64 Lupte pentru scaunul mprtesc .........................................................................65 Tulburri politice ...................................................................................................66 Dialogurile...........................................................................................................67 Dialog ntre un ortodox i un varlaamit .......................................................67 Alte Apologii ........................................................................................................67 Theofan ............................................................................................................68 Departe de uneltirile politice..............................................................................68 Sfntul pleac la Constantinopol .......................................................................69 Osndirea Sfntului ............................................................................................69 Sfntul la Iraclia..................................................................................................71 Faptele lui Akindin .............................................................................................71 Sfntul sub paz osteasc ...............................................................................72 Darea de seam alctuit de Akindin ...............................................................73 Antirrheticele lui Akindin .....................................................................................73 Cele apte tratate Antirrhetice mpotriva lui Akindin ....................................74 ntiul antirrhetic ............................................................................................74 Al doilea antirrhetic .........................................................................................75 Al treilea antirrhetic ........................................................................................75 Al patrulea antirrhetic ....................................................................................76

Al cincilea antirrhetic ......................................................................................77 Al aselea antirrhetic .......................................................................................78 Al aptelea antirrhetic .....................................................................................78 Viaa la nchisoare ..................................................................................................79 Scrierile din nchisoare .......................................................................................79 Epistola ctre Athanasie, arhiepiscopul Kizikului .......................................80 Alte epistole ......................................................................................................80 Excomunicarea Sfntului ......................................................................................81 Sfntul scrie iari ..................................................................................................82 O respingere............................................................................................................82 Monahia Xenia .......................................................................................................83 Cuvnt ctre Ioan i Theodor ...............................................................................83 Hirotonia lui Akindin ............................................................................................84 Ruptura dintre mprteas i patriarh ..............................................................84 ncoronarea lui Cantacuzino ................................................................................86 Schimbare de tactic ..............................................................................................86 Depunerea lui Kaleka ............................................................................................87 Palama, fctor de pace .........................................................................................87 Vremurile de pace se rentorc ...............................................................................88 Confirmarea palamismului ...................................................................................88 Alegeri .....................................................................................................................89 Zeloii .......................................................................................................................90 Praznicul Naterii Maicii Domnului ....................................................................90 Sfntul se ntoarce la Muntele Athos ...................................................................91 Despre cele zece porunci ........................................................................................91 Cele o sut cincizeci de capete...............................................................................93 Absurditile ce rezult din mprtirea cu esena dumnezeiasc ...............93 Unirea cu energiile nezidite ale lui Dumnezeu ....................................................94 Zidirea, naterea i purcederea ............................................................................95 nvinuirea de diteism .............................................................................................95 arul tefan Duan ................................................................................................96 Nichifor Grigora .....................................................................................................97 ncercri de a intra n Tesalonic ...........................................................................97 Insula Limnos .........................................................................................................98 Ocuparea Tesalonicului .........................................................................................98 Sfntul face o minune ..........................................................................................100 Sinodul din 1351 ...................................................................................................100 Participanii .......................................................................................................100 nvinuirile ..........................................................................................................101 Esena dumnezeiasc i energiile .....................................................................102

Cellalt sinod ........................................................................................................104 Urmrile .............................................................................................................104 napoierea la Sfntul Munte ...............................................................................106 Mnstirea Sfnta Theodora ..............................................................................106 Pstor plin de rvn .............................................................................................107 Un nou rzboi civil ...............................................................................................108 n robie ..................................................................................................................109 Lucrarea de propovduire a Sfntului ..............................................................110 La Prusa ................................................................................................................110 Hionii .....................................................................................................................112 Logos i nelepciune, naterea din vecie ........................................................113 Facerea omului ..................................................................................................114 Domnul ntrupat ...............................................................................................115 Mahommed ........................................................................................................117 Legea ..................................................................................................................117 ncheierea convorbirii ......................................................................................118 Nikea...................................................................................................................119 Hristos i Mahommed .......................................................................................120 Discuia se ncheie n bun nelegere .............................................................122 Detronarea lui Cantacuzino ................................................................................123 Rscumprat de ctre srbi ................................................................................124 Sosirea la Constantinopol ....................................................................................124 Negocieri................................................................................................................125 Thessalonicul ........................................................................................................125 Mnstirea Sfnta Theodora ..............................................................................126 Minunea cu fiul meterului Palatees ..................................................................127 ndatoririle pstoreti ale Sfntului ...................................................................127 Nichifor Grigora ...................................................................................................128 ncercri de unire cu biserica Romei .................................................................129 Legatul papal Pavel din Smirna .........................................................................130 Discuia ..................................................................................................................131 Discuii n vederea unirii .....................................................................................131 Cele din urm scrieri ale Sfntului ....................................................................132 Ultimele zile de via ............................................................................................132 Sfritul lui Nichifor Grigora .............................................................................133 Convertirea mpratului .....................................................................................134 Proslvirea Sfntului ...........................................................................................134 Icoana sfntului ....................................................................................................135 A doua Duminic din Postul Mare .....................................................................135 Cteva minuni ale Sfntului Grigorie Palama ..................................................136

1.Tmduirea ieromonahului cu dureri de cap .............................................136 2.Vindecarea de colit.......................................................................................137 3.Protopsaltul cu mna uscat .........................................................................138 4.Tmduirea unui estor ...............................................................................140 5.Doctorul cu multe boli ...................................................................................141 6.Femeia cu mna paralizat ...........................................................................142 7.Femeia cu reumatism.....................................................................................142 8.Vindecarea a dou clugrie .......................................................................143 9-10. Vindecarea minii unui vechi prieten i vindecare unui monah strin .............................................................................................................................144 11.Vindecarea femeii din Kastoria ..................................................................146 12.Clugrul cu piciorul bolnav ......................................................................147 13-14. Vindecarea unui copil din Tzimiski, Veria .........................................149 15.Vindecarea cumnatei brbatului din Tzimiski .........................................150 16.Tinerii latini pe mare ...................................................................................151 Vedenia unui sobor ceresc ...................................................................................152 Tatl Sfntului Cel ntre sfini Printele nostru Grigorie Palama s-a nscut la Constantinopol n toamna anului 1296, din prini binecinstitori i alei, Constantin i Kali. Era cel mai mare dintre fraii si, Macarie i Theodosie, i surorile sale, Epiharis i Theodota. Familia sa se trgea din Anatolia, dar, din pricina nvlirii turceti, sa aezat n Constantinopol. Constantin Palama era senator, fiind adus la curte ca sfetnic al mprat ului Andronic al II-lea Paleologul, care a domnit ntre anii 1282-1328. Constantin era foarte preuit de ctre mpratul, care i-a ncredinat educaia nepotului su, viitorul mprat Andronic al III-lea Paleologul (1328-1341). Constantin l-a educat i pe fiul su, Grigorie, mpreun cu tnrul motenitor, fiindc erau de aceeai vrst. Tnrul nvcel Andronic al III-lea i preuia mult dasclul. Evlaviosul mprat i ngduia chiar lui Constantin Palama s se amestece n treburile familiei mprteti; totui familia Palama nu a fost amestecat n certurile care sfiau Casa Paleologilor la nceputul veacului al patrusprezecelea. Astfel, cnd Constantin, al doilea fiu al lui Andronic al II-lea, s-a purtat ru cu o biat vduv, nevrnd s-i mai dea treizeci de galbeni, Constantin Palama a stat nainte i i-a adus aminte dreptatea i legea lui Dumnezeu. Cindu -se ndat de fapta sa, prinul i-a dat galbenii. Femeia, recunosctoare, a vrut s dea jumtate

din bani lui Palama, dar el a refuzat, nedorind altceva dect binecuvntarea lui Dumnezeu i spunnd c ea trebuie s fie recunosctoare numai lui Dumnezeu. Evlavia familiei Palama era aa de mare nct s-ar putea zice c era una monahal, avnd n centrul ei numai rugciunea. Exist istorisiri care spun c, la o adunare a Senatului, Constantin, absorbit n rugciune contemplativ, a fost ntrebat ceva de mpratul. Constantin nu a rspuns, iar Andronic a neles i i -a respectat neatenia, fr a mai strui s-i aud prerea. O ieire cu familia Iat acum o ntmplare petrecut n familia Palama. Amndoi prinii erau totdeauna dornici de a cuta sfatul duhovnicilor i clugrilor i de a -i petrece vremea cu ei. Aa cum am spus, ei doreau s-i creasc copiii ntr-o atmosfer de evlavie i de convorbiri duhovniceti. Pentru aceea, de ndat ce copiii au nceput s vorbeasc, i-au ncredinat ndrumrii duhovniceti a clugrilor. Ndjduiau s pun bun nceput n viaa copiilor lor, fcndu-i s cunoasc asemenea oameni nc de mici i obinuindu-i cu cuvinte i nvturi sfinte. Odat familia a voit s porneasc spre Mnstirea Sfntului Foca. Trebuiau s cltoreasc cu corabia, fiindc mnstirea se gsea de cealalt parte a mrii, mai sus de Galata. Mergeau adeseori la mnstire, ca s poat vorbi cu un sfnt Stare aflat acolo. La aceste ntlniri familia Palama se bucura de nvturile lui i primea sfaturile duhovniceti i blagosloveniile sale. Cnd erau deja pe mare, tatl lui Grigorie a ntrebat pe membrii familiei dac aduseser ceva b ucate pentru masa duhovnicului lor. Toi au rspuns c nu aveau nici un dar vrednic de Stare cci, grbindu-se, au uitat acest amnunt. Constantin, suprat, i-a mustrat c nu avuseser grij de felul cum plecau n pelerinaj. ns a lsat t otul n seama lui Dumnezeu i s-a rugat s le dea ajutor n acea mprejurare. i nu erau vorbe goale, cci totul s-a isprvit cu bine n chip minunat i mai presus de fire. Pe cnd corabia trecea marea, Constantin s-a aplecat i i-a nmuiat mna n valuri apoi a rostit n gnd o rugciune, pentru ca Hristos, Stpnul mrii, s scoat din adnc un pete al mrii. Corabia mergea nainte, cnd deodat - o, minunat pescuire, minunat lucrare i putere prin care Stpnul tuturor n chip neateptat proslvete pe slujitorii si! - Constantin, cu mna goal, a scos din ap un biban foarte mare. Artndu-l familiei sale, Constantin a spus: Iat, Hristos a gtit masa duhovnicului nostru. Toi s-au minunat de aceast ntmplare cu tlc, cntnd cntri de laud lui Dumnezeu cel ce face minuni. Ajungnd la mnstire cu bucurie i uimire, s-au dus s-l vad pe Stareul lor. Ajuni acolo, i-au povestit despre pescuirea neateptat care era o binecuvntare de la Dumnezeu. (Potrivit

Patriarhului Filothei Kokkinos (1300-1379), cel ce a scris viaa Sfntului Grigorie, asemenea ntmplri nu erau rare.) Este vdit c Dumnezeu i dduse cele trebuincioase lui Constantin i n alte locuri, n muni i n pustietate. Dei autorul pomenete aceste locuri, el nu istorisete cele petrecute. Constantin Palama nu avea s mai triasc mult. Cunoscndu-i mai dinainte plecarea de la cele vremelnice la cele venice, i-a lsat dregtoria i s-a fcut clugr. n 1303, la scurt vreme dup tunderea n monahism cu acelai nume, Constantin a adormit cu pace n Domnul. La moartea tatlui su, micul Grigorie nc nu mplinise apte ani. Anii de nvtur ai Sfntului Mama sfntului, Kali, s-a ngrijit mult s-i dea lui Grigorie, ca i frailor i surorilor lui, o bun nvtur, n duhul legii dumnezeieti i al Sfintei Scripturi. Dei Grigorie se deosebea prin fireasca sa nelepciune i srguin, simea totui c i este greu s in minte anumite lucruri. Nencrezndu -se n iscusina sa, a luat obiceiul ca, nainte de a se apuca de vreo carte, s fac trei metanii cu rugciune naintea icoanei Maicii Domnului. i ntr-adevr, Sfnta Fecioar l-a ajutat pe evlaviosul copil care, dup cum au bgat toi de seam, a sporit grabnic n nvtur. Astfel, n scurt vreme a izbutit s nvee filosofia i celelalte tiine cunoscute. Cnd copiii familiei Palama se aflau la palat, cei de acolo obinuiau s zic: Iat copiii sfntului, adic ai lui Constantin, tatl lui Grigorie. Biatul a ajuns sub tutela blndului i credinciosului mprat Andronic al II-lea, cunoscut ca ocrotitor al scriitorilor i nvailor. El supraveghea educaia celor cinci copii ai familiei Palama. De fapt mpratul l ndrgea n tain pe orfanul Grigorie, interesndu-se de el cu printeasc dragoste i ngrijindu-se cu osrdie de nvtura lui. Toi ludau darurile, buncuviina i purtarea aleas a lui Grigorie, care era bucuria inimii mpratului. Sub supravegherea sa, de la unsprezece la paisprezece ani Grigorie a dobndit o mare iscusin n gramatic i retoric. Era chiar admirat de ctre cei mai iscusii dascli i ritori ai vremii. El a nvat la Universitatea mprteasc fizica, logica i toate tiinele lui Aristotel. Cel mai de seam dascl al su a fost vestitul Theodor Metohitis. ns Grigorie socotea c nvtura lumeasc era doar o pregtire folositoare pentru adevrata filosofie

a cretinismului. Grigorie credea c nu este de folos s-i piard prea mult vreme cu nvtura lumeasc. n controversele religioase de mai trziu Palama avea s fie potrivnicul lui Varlaam din Calabria i al istoricului bizantin Nichifor Grigora, care se ndoia de adncimea nvturii sale. Varlaam voia s fac s se cread c Grigorie era un om netiut or, fr nvtur. Nichifor Grigora avea s-l socoteasc pe sfntul brbat drept un analfabet, reprondu-i c lsase nvtura nainte de a mplini cincisprezece ani. Respingnd afirmaia celui din urm, Palama pomenete o ntmplare ce a avut loc pe cnd avea aptesprezece ani, dei sfntul vorbete despre sine la persoana a treia: Cerndu-i-se odat de marele mprat Andronic, naintaul mprailor, s vorbeasc despre logica lui Aristotel, Palama, care avea aptesprezece ani pe atunci, a artat o asemenea nelegere a filosofiei, nct toi nelepii brbai aflai de fa mpreun cu mpratul s-au minunat. Marele Logoft Theodor Metohitis, un om nelept, cu cunotine universale, i -a spus mpratului: Dac Aristotel nsui ar fi fost aici de fa, l -ar fi ludat i el. Apoi a adugat c Grigorie are duhul i nzestrarea pe care trebuie s le aib oricine dorete a pricepe Logica lui Aristotel. Dup ct se pare, Grigorie nu a fcut mai mult dect studiile primare i generale (trivium i quadrivium) pe care fiece brbat cultivat, fie mirean sau cleric, le urma la coal. ntre acestea nu se numra studierea lui Platon. Ajuns aproape de vrsta brbiei, adic la aptesprezece ani, Grigorie i-a sporit nzestrrile fireti pe ct a fost cu putin. Dei atrsese atenia lui Theodor Metohitis, cpetenia netgduit a umanitilor bizantini ai veacului al 14-lea, sfntul tnr dorea s se lepede de filosofia lumeasc. Mai trziu Sfntul Grigorie avea s scrie c s-a lepdat de scriitoriceasca cutare i dorin. Dei i ntrerupsese studiile destul de devreme, ele avea s-i pun pecetea asupra viitoarelor sale scrieri. Palama citeaz de cteva ori din scriitorii din vechime, dar totdeauna spre a-i osndi ori a-i lua n rs. n viitoarele sale scrisori ctre Varlaam avea s arate o adnc cunoatere a Topicelor (Topika) lui Aristotel. nsui Grigorie recunotea deschis c are o fireasc nclinaie spre a vorbi n chip plcut. Din cnd n cnd se folosea de atticismele att de dragi bizantinilor, dei, ca s fim drepi fa de Palama, el respingea ndeobte atticismul artificial i jocurile de cuvinte la mod ntre umanitii bizantini, cci era nsuflat mai ales de scrierile ascetice i duhovniceti ale Prinilor Greci. nclinaii monahale

Viaa cucernicului Grigorie la Constantinopol era pustie vara i toamna, cnd marea Cetate era parc prsit, cci oamenii erau la lucrul cmpului, strngeau recolta i fceau vinul. Dei nva cu osrdie, nici Aristotel i nici viaa de la curte nu-l mulumeau. n vreme ce Andronic avea n vedere scopuri pmnteti i succese lumeti, Grigorie ura toate cele lumeti ca pe un vis amgitor. Din copilrie dorise o via mai nalt i calea desvririi. Astfel s-a dovedit a fi un adevrat urmtor i nsoitor al tizului su, Sfntul Grigorie Teologul, pomenit la 25 ianuarie. Plin de o arztoare dragoste pentru Dumnezeu, el s-a ridicat mai presus de strlucitul su viitor politic i de toate foloasele materiale. Dorea s prseasc lumea i slava ei deart i s se strduiasc din tot sufletul a se ali pi numai de Dumnezeu, obria a toat nelepciunea i dttorul a tot darul. Rostea, mpreun cu Psalmistul David: Partea mea eti, Doamne, zis-am s pzesc legea ta. Povuiete-m n crarea poruncilor tale, c aceea am voit. ntoarce ochii mei, ca s nu vz deertciune, n calea ta m viaz (Ps. 118:57, 35 i 37). Mai trziu Palama avea s scrie c monahismul este potrivnic nvturii lumeti. Aceast socotin era mprtit de aproape toi monahii bizantini. Palama simea c monahul nu era un cretin obinuit, ci un proroc care vestete prin felul su deosebit de vieuire prezena mpriei lui Dumnezeu pe pmnt, care este mai presus de toate vredniciile acestei lumi. Adeseori se ntlnea cu monahii din Constantinopol i de la Muntele Athos i le cerea sfatul. Acetia, la rndul lor, cultivau n el dorina unei viei de nevoin. Cel mai vestit povuitor duhovnicesc al acelei vremi, Mitropolitul Theolipt al Filadelfiei, ncepuse s-l nvee pe Grigorie lucrarea rugciunii curate i a sfintei trezvii. ntruct Mitropolitul Theolipt fusese clugr la Sfntul Munte, i -a desluit lui Grigorie feluritele chipuri de via clugreasc. El l -a sftuit ca, dac dorete s urmeze tainele sfintei trezvii i rugciunii minii, s aleag a vieui ntr-un schit, n ascultare necontenit de un printe duhovnicesc ncercat, iar nu ntr-o mnstire mare. Theolipt urma monahismul de tip isihast. Isihasmul propovduit de el era o via duhovniceasc, cuprinznd conceptele de isihie (linitire) i trezvie, dar fr a presupune neaprat fuga n pustie. Iat ce scria Mitropolitul Theolipt uneia din fiicele sale duhovniceti, Irina Houmnos, cstorit cu despotul Ioan Paleologul, fiul lui Andronic al II -lea: Stnd linitit n casa ta, contempl pomenirea lui Dumn ezeu. Desprinde-i duhul de la toate i, fr cuvinte, arunc-l asupra lui Dumnezeu, vrsnd naintea Lui toat starea inimii tale. Lipete-te de El cu dragoste, cci pomenirea lui Dumnezeu este contemplare a lui Dumnezeu care atrage vederea i dorirea cugetului ctre El i-l lumineaz cu lumina Lui.

nvturile lui Theolipt ni s-au pstrat, fiind adunate n Filocalie, unde putem citi nsi cuvintele pe care probabil le-a auzit i Sfntul Grigorie, privitoare la starea monahal i la lucrarea tainic a inimii. Mai trziu n decursul vieii sale Sfntul Grigorie avea s-l socoteasc pe Sfntul Theolipt ca pe unul dintre cei mai de seam nnoitori ai isihasmului. Grigorie va spune despre el c se numra ntre cei recunoscui ca avnd puterea Duhului Sfnt. Potrivit biografului sfntului, Patriarhul Filothei, Theolipt l-a nvat pe tnrul Grigorie binecunoscuta metod ce cuprinde unele mijloace practice de a -l ajuta pe monah n trezvia rugciunii: fixarea ochilor n partea de mijloc a trupului i stpnirea respiraiei mpreunate cu rugciunea lui Iisus. Grigorie se leapd de lume Urmnd sfatul brbailor duhovniceti, Sfntul Grigorie a hotrt s prseasc curtea i studiile clasice, ca s-i pun la ncercare hotrrea pentru viaa clugreasc. Lund aceast hotrre, el i-a schimbat mai nti hainele scumpe cu nite zdrene srccioase. Apoi ncet-ncet a nceput s-i schimbe obiceiurile i felul de vieuire. Deci a lepdat toate rnduielile obteti, ceea ce bgnd de seam oamenii, muli au crezut chiar c era nebun. Grigorie se atepta la aceasta, o vedea, dar nu i-a schimbat purtarea, ci a primit batjocura i mustrrile tuturor cu plcere. Dup ce dusese o via aspr, nici mbierile mpratului, nici buntatea prietenilor, nici legturile de rudenie nu-l mai puteau face s prseasc calea Crucii ce duce ctre cer. Era n anul 1316. Grigorie, n vrst de douzeci de ani, fiind ntiul nscut al familiei sale, motenise rspunderile i averile tatlui su. ns familia sa a bgat de seam viaa lui ziditoare i au luat aminte la vorbele sale ptrunztoare, pline de har i de putere, care pn la urm i -au atins inta. Cnd Grigorie a hotrt s se clugreasc, i-a spus credincioasei sale mame, Kali, despre acest lucru. La nceput ea a fost oarecum mhnit, dar apoi nu numai c s-a nvoit, dar s-a bucurat ntru Domnul i a hotrt ea nsi s se clugreasc. Apoi, cu ajutorul lui Dumnezeu, ea i-a nduplecat i pe ceilali copii s se clugreasc o dat cu ea. Pentru aceea putea s zic dimpreun cu prorocul Isaia: Iat eu i pruncii pe care mi i-a dat Dumnezeu (Is. 8, 18). Pn la urm mama lui Grigorie, cele dou surori, Epiharis i Theodoti, i cteva slujnice au intrat n mnstiri din Constantinopol. De asemenea civa dintre slujitorii lui Grigorie au prsit lumea i au intrat n viaa monahal. Astfel prini, frai i surori, ntr-un chip foarte obinuit pentru o familie bizantin, s-au dus s mbrieze monahismul. Urmnd porunca Evangheliei, Grigorie a mprit toat

averea sa sracilor. Apoi, dispreuind din toat inima frumuseea, dulceaa i slava acestei lumi, i-a luat pe cei doi frai ai si, Macarie i Theodosie, i au plecat la Muntele Athos. Fraii au prsit Constantinopolul pe jos, n toamna lui 1317. Bogomilii La jumtatea drumului ntre Constantinopol i Thessalonic, la grania Traciei cu Macedonia, fraii Palama au iernat cteva luni pe Muntele Papikion, vestit nc din veacul al unsprezecelea pentru multele sale aezminte monahiceti. Pe un munte nvecinat triau bogomilii care, de cteva generaii, boleau de erezia marchionit i cea massalian. Bogomilii nu recunoteau nici o stpnire lumeasc sau vreun aezmnt al statului, fiind o ameninare pentru Biseric. Cu aspra lor ascez atrseser muli oameni din Rsrit. Massalienii i aveau obria n Asia Mic i n alte pri ale Rsritului Cretin, de unde fiind alungai, se aezaser n Thracia i Bulgaria. Cpetenia lor fusese un preot, Papa Bogomil, de la care, n Balcani, micarea i-a luat numele de bogomilism. Ei nvau c elul rugciunii, postului i cugetrii era slobozirea de trup, iar nu preschimbarea lui mpreun cu sufletul prin har. De regul se nfrnau de la carne i de la vin. Lepdau Vechiul Legmnt, afar de Psaltire. Primeau Noul Legmnt, dar lepdau tmduirile minunate svrite de Hristos, cci acestea erau legate de trup. Ei le nelegeau ca pe nite pilde ale vindecrii de pcat. Nu ngduiau alt rugciune dect Rugciunea Domneasc, pe care o rosteau de patru ori n timpul zilei i de patru ori n timpul nopii. Nu ngduiau cstoria pentru cei desvrii, adic propovduitorii lor, dar o ngduiau pentru oamenii de rnd. Susinnd c toate ramurile Bisericii Cretine erau n rtcire, ei lepdau nu numai ierarhia i stpnirea bisericeasc, ci i Sfntul Botez, Sfnta mprtanie, cinstirea altarelor, icoanelor, crucilor i sfintelor moate. Nu recunoteau minunile i nici canoanele bisericeti. Potrivit teoriei lor maniheiste, Dumnezeu a zidit doar lumea duhurilor, iar diavolul a fcut materia, trupurile materialnice i lumea materialnic. Pentru aceea toate cele materialnice sunt rele i trebuie lepdate. Massalienii sau evhiii (lit. cei ce se roag) nvau c de la natere se afl n inima fiecrui om un diavol luntric care nu iese la Sfntul Botez, ci numai prin rugciune nencetat. Ei mai susineau c esena dumnezeiasc se poate vedea cu ochii trupeti.

Odat, vreo doi sau trei bogomili s-au ncumetat s vin la mnstirea unde sttea Sfntul Grigorie, ca s se cunoasc i s poarte discuii teologice. Curnd bogomilii i-au dat seama c ceea ce propovduiau ei nu era bine primit, astfel c au plecat n grab. Dup ce a auzit multe dintre blasfemiile rostite de bogomili, Grigorie, plin de Duh i de sfnt rvn, nu a ovit s-l ia pe fratele su Theodosie i s strbat drumul pn la tabra bogomililor. Ajungnd la locul unde stteau ereticii, a intrat n vorb cu dasclii lor, vorbind despre rugciune i despre adevrul Ortodoxiei. Grigorie, luminat de Duhul Sfnt, le-a retezat dearta i ntortocheata lor cugetare ca pe o pnz de pianjen. n ce privete Rugciunea Domneasc, Grigorie a spus c atunci cnd ucenicul a cerut, Doamne, nva pre noi a ne ruga (Lc. 11, 1), Hristos nu a zis c acestea sunt singurele cuvinte ce trebuie rostite n rugciune, ci c aa trebuie s se roage (Mt. 6, 9). Rugciunea Domneasc avea s fie ucenicilor pild i dreptar. Apoi sfntul brbat ncepu s le dezvluie misiunea de suflet mntuitoare a lui Hristos i nfrngerea vrjmailor notri prin Cruce. Folosind pilde din Vechiul Legmnt i din Proroci, el le-a nfiat dumnezeiasca tain a iertrii i toate lucrurile ce prenchipuiau Crucea. Uluii, ereticii i-au nchis gurile i i-au oprit limbile. Sfntul Grigorie a dobndit cu adevrat o mare biruin. Cu toate acestea unii bogomili s-au simit foarte jignii. Furioi, ei cutau s-i fac ru lui Grigorie. i ce au uneltit? Ei au fcut n aa fel nct s -i pofteasc la mas pe Grigorie i pe fratele su i s mnnce bucate n care amestecaser otrav. ns aceast cumplit fapt nu a trecut nezrit de Grigorie care era luminat de Duhul Sfnt. Deci Grigorie i-a ntiinat pe cei de fa, i unul dintre ei, vrnd s ncerce, a aruncat prin u o bucic de pine cinilor. Un cine, prinznd pinea i mncnd-o, a murit ndat. Toi s-au nspimntat atunci cnd s-a vdit c mncarea era presrat cu otrav i cu moarte. ns aceasta n-a fcut dect s sporeasc sfinenia lui Grigorie n ochii ereticilor. Ca urmare, Grigorie i fratele lui au izbutit s-l converteasc pe cpetenia lor. Acest brbat i-a venit n simiri, dimpreun cu ali bogomili. Recunoscndu-i rtcirea, ei au plecat la Constantinopol unde s-au unit cu adevrata Biseric. Aceast istorisire despre bogomili a fost scris de biograful lui Palama, Patriarhul Filothei, spre a respinge clevetirea umanistului Varlaam care avea s-l nvinuiasc pe Sfntul Grigorie de massalianism. Viaa la Muntele Athos Dup ce au petrecut cteva luni pe Muntele Papikion, Grigorie, Macarie i Theodosie au ajuns la Sfntul Munte al Athosului la nceputul primverii.

Mnstirile athonite nu erau cele mai vechi din Rsrit. Marea Lavr fusese ntemeiat doar n veacul al noulea de ctre Sfntul Athanasie Athonitul (pomenit la 5 iulie). n veacurile urmtoare s-au ntemeiat multe alte obti monahale. Ele sau adunat ntr-o federaie, sub conducerea unui Protos. El era capul ocrmuirii athonite din capitala Karies, fiind mai-marele sfatului igumenilor. Asemenea federaii existau i pe muntele Olimp sau Muntele Sfntului Auxentie, dar nvlirea turceasc n Asia Mic a fcut ca Athosul s dobndeasc o nsemntate aparte, mai ales din pricina locuitorilor si de mai multe neamuri. n vremea Sfntului Grigorie, la fel ca i astzi, Athosul era centrul monahismului ortodox. De asemenea, era i un centru intelectual cu o bogie nesecat de biblioteci. Anii petrecui de Sfntul Grigorie acolo au fost nu numai o coal duhovniceasc, ci i prilejul de a cerceta nvtura patristic i de a experia problemele de tot felul ale vieii monahale. Cei trei frai s-au pus sub povuirea duhovniceasc a Printelui Nicodim, un duhovnic iscusit care tria nu departe de Mnstirea Vatopedi. Acesta avea s fie cunoscut mai apoi drept duhovnicul lui Grigorie Palama. Nicodim era un isihast ncercat, care fusese clugr la Muntele Sfntului Auxentie, o mnstire de pe malul rsritean al Bosforului, nu departe de Halkidon. Stareul Nicodim a pus temelie bun, deprinzndu-i pe cei trei frai cu trezvia, rugciunea nencetat, postul i privegherea. Cuviosul Grigorie i-a tiat voia, petrecnd n adevrata ascultare i n rugciune nencetat, punnd nainte pe Maica Domnului ca ocrotitoare i solitoare i strignd ctre dnsa: Lumineaz ntunericul meu! i n tot ceasul ridica ochii lui ctre icoana ei, cerndu -i ajutor i ntrire ca s poat duce pn la capt petrecerea sa n ascultare, cluzit de mna ei. Artarea Sfntului Ioan Evanghelistul Dup ce a petrecut doi ani cu Printele Nicodim, Grigorie a avut parte de o vedenie dumnezeiasc. ntr-o zi, pe cnd se ndeletnicea cu rugciunea minii, i s-a artat un brbat mre i strluminat. Grigorie l-a recunoscut pe Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan de Dumnezeu Cuvnttorul, Fiul Tunetului, ucenicul cel iubit i prietenul lui Hristos. Privindu-l pe Grigorie cu bunvoire, Apostolul a spus: Din lumea cealalt am venit la tine ca sol al Stpnei a tot ce este sfnt, ca s te ntreb pentru ce strigi mereu zi i noapte i n tot ceasul, Lumineaz ntunericul meu, lumineaz ntunericul meu?

Grigorie a rspuns: Ce altceva a putea zice n rugciunea mea ctre Dumnezeu, fr numai a cere mil i luminare ca s cunosc i s fac voia Lui, om ptima fiind eu i plin de pcate? Atunci ucenicul cel iubit al lui Hristos a rspuns: Stpna tuturor i-a poruncit s nu te temi, nici s ovi, c eu voi fi ajutorul tu. Apoi Grigorie a ntrebat: Oare n viaa de acum ori n cea viitoare vrei a-mi ajuta ca mpreun-lucrtor al Maicii Domnului? Marele Evanghelist al celor nalte a rspuns cu bucurie i dulcea: Te-am ajutat i mai nainte, i te ajut i acum, i nc i n viitor te voi ajuta! Deci dup ce Evanghelistul i-a vestit despre acest dar mai presus de fire i negrit al Maicii Domnului, s-a fcut nevzut. Din aceast vedenie putem nelege c harul dumnezeiesc l pregtea pe Sfntul Grigorie a pi pe urmele Theologului. Cele de mai sus au fost dezvluite mult mai trziu de ctre Grigorie ucenicului su Dorothei (viitorul Mitropolit al Thessalonicului, 1371-1379). Trebuie tiut c nc nainte ca Grigorie s prseasc ndeletnicirile lumeti, pe cnd tria n casa tatlui su, sau la coal ori la palat, nutrea o deosebit credin fa de Maica Domnului. Cu dragoste arztoare cuta ntrirea ei. nc din tineree, nainte de a ncepe vreun lucru, Grigorie, stnd naintea icoanei ei, rostea cu mare umilin i zdrobire de inim rugciunea Sfintei Maria Egipteanca, pe care a rostit-o nainte de a pleca din Ierusalim spre a tri ca pustnic: Stpn, Stpn de Dumnezeu Nsctoare, nu m lsa pe mine! n al treilea an al uceniciei sale Grigorie a fost tuns de ctre Nicodim. Apoi, btrn fiind cu vrsta, Fericitul Nicodim a adormit, n anul 1320, la 11 iulie, aceasta fiind i ziua cnd este pomenit de ctre Sfnta Biseric. La Marea Lavr Dup ce Grigorie l-a ngropat pe preacinstitul su Stare, mpreun cu fraii si Macarie i Theodosie s-au dus la Marea Lavr, Mnstirea Sfntului Athanasie Athonitul. Acolo au fost primii cu mare bucurie i cinste, cci se auzise despre Grigorie i vieuirea lui cea virtuoas. Fraii Palama au hotrt s se alture acestei obti chinoviale. Grigorie avea s rmn acolo trei ani, din toamna lui

1320 pn n toamna lui 1323. El i-a uimit pe toi cu nelepciunea sa i cu asprimea vieuirii, artnd c era mai ncercat dect i se dusese faima. n rstimpul petrecut la Lavra s-a aflat sub povuirea duhovniceasc a unui anume Nichifor, cruia i-a dovedit iari dragostea sa de nvtur. Acest Stare i -a fost cluz lui Grigorie ntru linitirea netulburat de grijile lumeti. Stareul Nichifor era foarte ncercat n trezvia luntric i n atingerea negritei uniri cu Dumnezeu. Cteva scrieri ale acestui sfnt brbat se afl n Filocalie. Igumenul Marii Lavre i-a dat lui Grigorie ascultarea de a sluji la masa frailor din marea trapez de obte a Mnstirii. Fraii intrau n schimburi de cte o sut de clugri. Grigorie a fost pus de asemenea s cnte la stran. i aici minunatul acesta s-a artat a fi pild de desvrire clugreasc pentru toi, tineri i btrni, chinoviarhi i pustnici, nvai sau netiutori de carte. Smerenia era virtutea sa de cpetenie, nct nu numai c i-a supus i nfrnat micrile dobitoceti ale patimilor trupeti, ci i-a micorat cu strnicie cerinele firii. Prea c nu are trebuin de nimic din cele pmnteti. Astfel, prin dragostea sa de curie, era o pild mngietoare de neptimire ngereasc pentru toat obtea frailor. Pn i cu somnul, fr de care nimenea nu poate, s-a luptat i l-a biruit vreme de trei luni, fr a-i ngdui odihn i rgaz n vremea nopii, ci ngduindu -i numai a aipi puin dup-amiaza - i aceasta numai spre a se feri de urmrile vtmtoare ale ndelungatei lipsiri de somn. Deci petrecnd acolo trei ani n ascultare fa de toi i n frica lui Dumnezeu, smerenia, blndeea i srguina sa i-au adus cinstirea ntregii obti. ns tovria frailor l mpiedica s-i mplineasc chemarea isihast a duhului su. Deci spre a scpa de slav, i tnjind s duc o via mai retras i mai aspr, a hotrt s prseasc obtea. La Schitul Glossia Apoi Sfntul Grigorie s-a retras la Schitul Glossia, cu hramul Sfinii Apostoli, pe coasta de nord-vest a Athonului, unde vieuiau civa sihatri sub povuirea unui anume Printe Grigorie, numit i Drimis, de asemenea din Constantinopol. Biograful lui Palama l numete pe Drimis Grigorie cel Mare, nscut pe la mijlocul veacului al treisprezecelea. Dorind viaa ngereasc, a hotrt s mearg la Marea Lavr unde a svrit toate felurile de nevoin, cu posturi aspre i rugciunea minii nencetat, atingnd culmile linitirii, deprins ntru cele dumnezeieti taine. S-a nvrednicit i s primeasc hran de la un sfnt nger, ajungnd vestit nu numai n Sfntul Munte, ci i n alte locuri, cci cu mare

iscusin povuia pe ceilali ntru calea desvririi. Muli s-au adunat n jurul lui ca s se mprteasc de dulceaa nvturilor sale i s guste roadele cele alese ale trezviei i dreptei socoteli. Acestui minunat Stare, aa de vestit n vremea aceea pentru iscusina sa n vieuirea i rugciunea contemplativ, i s-a ncredinat sfntul nostru brbat. Tnrul Grigorie a nvat de la el nc i mai multe despre tainele contemplaiei sau lucrrii minii i despre dumnezeiasca curie. Faptul c Printele Grigorie a fost dasclul Sfntului Grigorie Palama, care a ajuns la culmea virtuilor, este ndestultoare dovad despre mreia acestui Grigorie Athonitul. Este cu neputin a zugrvi cu amnuntul sau n grai omenesc felul cum mintea i inima se contopesc ntru o singur dorire a voii i triei, spre a plcea lui Dumnezeu, spre a-L iubi, i cu rugciunea necontenit ca i cu o pavz a se apra de toat pornirea ctre gnduri trupeti i de lucrarea potrivnic a lui satana. nsei roadele vieii contemplative tlcuiesc i descoper tainele darurilor harului cu care Dumnezeu i druiete pe sfinii Lui. Sfntul Grigorie, adnc cufundat n duhul rugciunii i luminat de ea, a ajuns la asemenea nlime a strpungerii i plnsului, nct lacrimile curgeau din ochii si ca nite praie nesecate. Omornd toat pofta trupului celui osndit s piar, prin nevoin i -a adus sufletul su la via, afierosindu-i toate puterile contemplrii lui Dumnezeu. Slava vieii sale fr de prihan uimea i pe oameni i pe ngeri. Sfntul pleac la Tesalonic n toamna anului 1325 dulcea linite a lui Grigorie i a tovarilor si avea s fie ntrerupt de agarenii ce-i atacau pe sihatrii vieuitori n singurtate n afara zidurilor ocrotitoare ale Marii Lavre. Printele Grigorie Drimis, dasclul ntru isihasm al Sfntului Grigorie, s-a ntors n cetatea de scaun ca s moar n linite. Patriarhul Filothei scrie c dup moartea lui Drimis cinstitele sale moate au svrit minuni. El este prznuit de Sfnta Biseric la 6 aprilie. Deci dup doi ani la Schitul Glossia, Palama cu unsprezece frai au fost silii s prseasc pustia i s plece la Thessalonic. Sfntul avea douzeci i nou de ani. Ajuni la Thessalonic, isihatii au hotrt cu toii s plece ctre Rsrit, la Ierusalim i Sinai. Grigorie s-a gndit c, dac va voi Dumnezeu, dup ce se va nchina la locurile sfinte avea s-i sfreasc zilele n linitea pustiului. Dorind s afle dac voia sa este plcut lui Dumnezeu, chibzuitul Grigorie s-a rugat s dobndeasc dumnezeiasca povuire.

n vremea rugciunii a simit c aipete. Cum povestea mai apoi, se fcea c eram mpreun cu fraii cu care plecasem (din Athos). Eram n pridvorul de dinaintea curii. De fa era i mpratul, eznd pe scaunul mprtesc. mprejurul lui stteau strjerii, singliticii i cinurile dregtorilor. Apoi unul dintre dnii, falnic i cu mare ndrzneal, a pit nainte i a stat naintea noastr. Prea c este nvemntat ca un duce. El m-a luat i m-a mbriat, cuprinzndu-m cu amndou braele. Apoi s-a ntors ctre tovarii mei i a zis: Iat, precum vedei, pe acesta l in alturi de mine, dup porunca mpratului. ns voi putei s v ducei unde dorii i nimenea nu v va mpiedica. Astfel, Grigorie avea s rmn n Thessalonic, dup dumnezeiasca porunc. Cnd Grigorie a pomenit de aceast vedenie prietenilor si, acetia i -au spus c ducele, precum este adesea vzut, nu este altul dect ocrotitorul Thessalonicului, Sfntul Dimitrie Izvortorul de Mir, pomenit la 26 octombrie, ale crui sfinte moate sunt comoara cetii. mbriarea plin de dragoste cu care Sfntul Dimitrie l-a mbriat pe Grigorie prenchipuia pstorirea turmei Thessalonicului de ctre acesta. Viaa la Tesalonic Sfntul Grigorie Palama mpreun cu Isidor, ucenicul Sfntului Grigorie Sinaitul, au rmas n Thessalonic. Sfntul Grigorie Sinaitul vieuise cu ucenicii si, Isidor i Kallist (viitorii patriarhi) la Schitul Magoula, nu departe de sihstria Glossia, ctre nord-vest. i ei voiau s mearg la Ierusalim i n Sinai, dar Grigorie Sinaitul i Kallist nu au ajuns mai departe de Constantinopole. La Thessalonic, Grigorie Palama fcea parte mpreun cu prietenii si dintr-un grup duhovnicesc ce cuprindea clugri, mireni i chiar cteva doamne din nalta societate. Isidor, care nc nu fusese tuns n monahism, pare s fi fost mai-marele lor. Acest grup duhovnicesc a avut mare nrurire asupra elitei intelectuale din Thessalonic. Avnd putina s se mite n aceleai cercuri ca i bogomilii, luptau mpotriva acestor eretici. Hirotonia Sfntului Grigorie Prietenii si i clugrii au struit pe lng cuviosul Grigorie s se hirotoneasc preot, fiindc fericitul era un om ales ce covrea pe muli cu virtuile. Cel ce l -a nduplecat s primeasc hirotonia ntru diacon a fost Isidor Vouheras, care fusese tuns n monahism de ctre Sfntul Grigorie.

Grigorie, cu mult cinstire de Dumnezeu dorea s afle dac aceasta este voia Domnului. Lund n mn Apostolul, i-a nlat cugetul i ochii ctre Dumnezeu i cu credin a cerut s afle, pe ct i se putea, voia Dumnezeiasc. Deci deschiznd cartea, Grigorie i-a aruncat ochii pe cel dinti stih, care era din Epistola ctre Galateni a neleptului Apostol Pavel, care zice: Pavel apostol, nu de la oameni, nici prin om, ci prin Iisus Hristos i Dumnezeu Tatl (Gal. 1, 1). Deci Grigorie a neles c era voia lui Dumnezeu ca el s primeasc acea sfnt dregtorie. Spre a fi hirotonit, Grigorie trebuie s fi fost cunoscut de ctre mitropolitul Thessalonicului, Ioan Kaleka (1322-1334), cel care, dup ce a ajuns n scaunul patriarhal al Constantinopolului, avea s-l prigoneasc crunt pe Sfntul Grigorie, tgduind predaniile Prinilor. Cuviosul Grigorie a fost hirotonit diacon i apoi preot n anul 1326, la vrsta canonic de treizeci de ani. Totui nu a zbovit prea mult n Thessalonic . Curnd dup hirotonia sa, lund cu sine zece prieteni monahi, la fel de osrduitori ntru nevoin, a prsit Thessalonicul i a plecat la Verria unde a ntemeiat un schit n afara cetii spre a lucra sfnta linitire (isihia). n linitea chiliei sale, n deplin singurtate i tcere, s-a putut desfta deplin ntru viaa duhovniceasc, slujind lui Dumnezeu ntru necontenit contemplare a slavei Sale. Cu totul cufundat n contemplarea lui Dumnezeu, s-a aruncat n Cel fr de sfrit, prsind cu totul lumea i grijile ei i pierzndu-se cu totul n fericirea dumnezeiescului chip. Grigorie nelegea rugciunea ca pe un chip al slavei, o raz de lumin ce unete cu Dumnezeu chipul dumnezeiesc din om. n adncurile contemplaiei, cnd s-a retras cu totul din lume n desvrita ieire din sine a duhului, Dumnezeu i S-a fcut cunoscut. Cnd ntunericul s-a ndeprtat, a rmas numai lumina lui Dumnezeu care cheam. ntru deplin curie a inimii Grigorie repeta mereu cuvintele Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m! Astfel el svrea cea mai nalt lucrare pentru car e a fost zidit omul. Grigorie s-a aflat nluntrul aceleiai lumini care a strlucit pe Muntele Taborului n vremea Schimbrii la Fa a Mntuitorului. n acea clip a descoperirii Cuvntului, Iisus S-a artat pe Sine pentru ntia oar n curata i desvrita Sa Dumnezeire. Viaa la Schitul Verria

Pn atunci Grigorie se bucurase de o sntate nfloritoare, nefiind atins nici de cea mai mic boal, astfel c s-a dat pe sine unor mari nevoine i unei aspre vieuiri. Svrea lungi posturi i privegheri, ca s-i poat supune n chip desvrit duhul, i cu necontenita curgere a lacrimilor trupeti s-i cureasc ochii sufleteti. Struind n aceast lucrare Grigorie s-a mbogit de darurile Duhului, cci ca o oglind a lui Dumnezeu pstra n sine fr prihan ceea ce era dup chipul dumnezeiesc. Cu vitejie i-a pus mintea stpnitoare peste patimile crnii; i ajungnd la ceea ce este dup asemnarea lui Dumnezeu, s-a fcut sla slvit al Sfintei Treimi. Toi cei ce slluiau acolo sau vizitau acel munte l socoteau pe Grigorie mai presus de om i chip minunat al svririi celei bune, cci din felul vieuirii sale se vdea roada Duhului care este dragostea, bucuria, pacea, ndelunga-rbdare, buntatea, facerea de bine, credina, blndeea, nfrnarea poftelor (Gal. 5, 22 23). La Verria petrecerea cuviosului brbat era astfel: cinci zile pe sptmn nu ieea defel, nici nu primea pe cineva, petrecnd n contemplaie, linite i necontenita rugciune a inimii. Smbta i Duminica, dup ce slujea i se mprtea cu Sfintele Taine, petrecea ntru duhovniceasc tovrie cu fraii, zidindu -i i mngindu-i cu mictoarele i neleptele sale cuvinte. n ceasurile de dup singurtatea sa din timpul sptmnii, i mai ales dup Liturghie, pe chipul sfntului se putea vedea o minunat lumin dumnezeiasc. Slujbele svrite de el cu atta cucernicie i micau pe toi pn la lacrimi. Muli brbai cuvioi erau uimii de viaa sa cea virtuoas ce l nvrednicea a primi de la Dumnezeu darul facerii de minuni i al prorociei. Grigorie a ajuns a fi cunoscut drept purttor de Dumnezeu i proroc. Fratele nou nceptor Akindin Pe cnd Sfntul Grigorie vieuia la Verria, un tnr bulgar pe nume Grigorie Akindin a venit la el pentru povuire duhovniceasc. Akindin venise la Verria din satul su natal, Prilep, aflat n Macedonia, ca s se fac dascl de gramatic. Vznd sfnta vieuire a Cuviosului Grigorie, el a dorit s intre sub povuirea sfntului. Sfntul Grigorie l-a primit ca ucenic i s-a ngrijit ca, prin ascultare, s-l aeze pe o bun temelie de smerenie i rbdare. ns Akindin, din pricina slbiciunii sale sufleteti, a plecat urechea la ndemnurile i gndurile diavoleti de a prsi o asemenea vieuire nalt. El a plecat de lng Sfntul Grigorie i s-a dus s nvee la Thessalonic cu dasclii Magistros i Vriennios. El a continuat de

asemenea s traduc Summa lui Thoma din Aquino n grecete. ns drumurile celor doi Grigorie aveau s se ntretaie din nou. Detronarea mpratului mpotriva neputinciosului mprat Andronic al II-lea s-a ridicat o ceat de oameni dezndjduii, n frunte cu tnrul i bogatul boier Ioan Cantacuzino, hotri s nu lase mpria s piar din pricina mpratului care nu fcea nimic ca s o ocroteasc. De-a lungul domniei sale Andronic al II-lea nu a fost n stare s pun capt urgiei acelor vremi. Mai nainte de sfritul domniei sale turcii otomani izbutiser s cucereasc toat Asia Mic. Aceasta s-a ntmplat din pricina neneleptei politici militare a mpratului i a sfetnicilor lui. n cei dinti ani ai domniei sale Andronic poruncise stranica mpuinare a otirilor i desfiinase cu totul flota, spre a micora cheltuielile. Mai trziu i-a dat seama de marea nebunie a acestor msuri, atunci cnd bizantinii au ncercat s se narmeze din nou, dar era prea trziu spre a mai pune capt urmrilor cuceririi otomane. n 1320 o alt nenorocire a czut asupra lui Andronic al II-lea: moartea nprasnic a fiului su, coregentul Mihail al IX-lea. Moartea sa a fost urmarea unui ciudat ir de ntmplri. Fiul lui Mihail, Andronic al III-lea, pricinuise fr s vrea moartea fratelui su. Cnd vestea cea rea a ajuns la mpratul Mihail al IX-lea, el a murit de un atac de inim. Aceasta l-a fcut pe btrnul mprat Andronic al II-lea s se porneasc cu mnie asupra nepotului su, Andronic al III-lea, i s caute s-l ndeprteze pe tnr de la motenirea tronului. Aceast dumnie dintre bunic i nepot a dus la un fel de rzboi civil. Ioan Cantacuzino era cel mai bun prieten al lui Andronic al III-lea, ndemnndu-l s lupte pentru drepturile sale. Tnrul Andronic s-a dovedit a fi un bun conductor militar, dei cel care plnuise rscoala era Cantacuzino. Pe neateptate, n 1328 mpratul Andronic al II-lea a fost detronat, punndu-l pe tron pe nepotul su, Andronic al III-lea. Apoi Andronic al II-lea s-a retras ntr-o mnstire i a fost tuns n monahism cu numele de Antonie. Sfntul Grigorie nu a luat parte la detronarea sa, dei cndva l cunoscuse pe Cantacuzino, plcndu -se unul pe altul i rmnnd prieteni. Adormirea maicii Sfntului

Pe cnd Sfntul Grigorie se afla la Verria, virtuoasa lui mam, clugrit cu numele de Kalloni, plin de toat svrirea cea bun, a plecat la Domnul. Grigorie a primit o scrisoare de la surorile sale, fecioarele Epiharis i Theodoti, n care i vesteau moartea mamei lor. Ele l chemau la mnstirea lor din Constantinopol pentru a le mngia acum cnd rmseser orfane i pentru a le da ndrumare duhovniceasc. Grigorie i amintise toat viaa de gingia i frumuseea mamei sale. Supunndu se chemrii dragostei rudeniilor sale, Grigorie a luat pe civa dintre frai i a plecat la Constantinopol ca s-i vad surorile i s stea de vorb cu ele. Surorile sale doreau mult ca fraii s rmn acolo, ca s se poat folosi zi de zi de nvturile ziditoare ntru virtute i de povuirea ctre Dumnezeu din partea fratelui lor. ns Grigorie le-a spus c nu este cu putin s rmn mereu la Constantinopol; deci i-a nduplecat surorile s se ntoarc cu el la Verria. Odat ajuni la Verria, el le-a aezat pe surori ntr-o mnstire i apoi s-a grbit ctre sihstria sa din muni. La scurt vreme, sora cea mai mare a lui Grigorie a adormit ntru Domnul, purtnd cununa fecioriei i a nevoinei. Dei era cu desvrire sntoas, i-a cunoscut moartea cu zece zile mai nainte. Deci cnd fraii ei, Grigorie i Theodosie, au cobort din muni i au intrat n Verria, ea a dorit s-i in aproape de dnsa. I-a prevestit lui Theodosie c sfritul lui era aproape iar lui Grigorie i-a prevestit c n curnd avea s plece cu Macarie napoi la Sfntul Munte. De asemenea, i-a dezvluit lui Grigorie c l ateapt multe prigoane, dar l-a mngiat spunndu-i c toate se vor sfri cu bine. Aproape de Sfntul Grigorie tria un binecunoscut nevoitor, Stareul Iov, cu vieuire virtuoas i simplu n purtri, cinstit de ctre toi. Cu vremea s-a legat o strns prietenie duhovniceasc ntre ei, cci adeseori virtutea i leag pe cei ce iubesc aceleai virtui. Odat s-a ntmplat ca Stareul Iov s stea mpreun cu marele nvtor Grigorie i cu desftare s-i plece urechea la vorbele sale. Sfntul Grigorie a citat din Epistola nti ctre Thessaloniceni a Sfntului Apostol Pavel (5, 17), spunnd c nu numai clugrii, ci toi cretinii trebuie s se roage nencetat, fie c sunt brbai, femei sau copii, nelepi sau oameni simpli. El a adus ca pild pe Prorocul David care scria: Mai nainte am vzut pe Domnul naintea mea pururea, spunnd c trebuie s ne rugm tot aa cum rsuflm. Atunci s-a ntmplat ceva cu Stareul Iov, c a nceput s se mpotriveasc la ceea ce era vdit i fr gre. El susinea cu nverunare c rugciunea nencetat se potrivete doar sihatrilor i monahilor, iar nu oamenilor tritori n

lume. Atunci Sfntul Grigorie a adugat alte pilde la cele aduse mai nainte. Cu toate acestea nu a izbutit s-l nduplece pe Stare s-i schimbe prerea. Grigorie, voind s nlture o nesfrit contrazicere n cuvinte, a hotrt c e mai bine s se retrag, mai cu seam c era cu mult mai tnr dect Stareul Iov. Iov s-a ntors la chilie i a stat la rugciune. Atunci i s-a artat cu mare slav un nger de lumin al lui Dumnezeu i i-a spus: Btrnule, s nu te osebeti cu cugetul de Grigorie. El spune adevrul. Deci rmi cu pace i sftuiete i pe alii aijderea s fac. Apoi ngerul a pierit. Stareul Iov a alergat atunci la Grigorie s-i vesteasc toate cte a vzut i auzit, dup dumnezeiasca voie. Apoi Iov l-a rugat pe Grigorie s-i ierte ndrtnicia i mpotriv-grirea. Dup aceast ntmplare Iov a rmas nedesprit de marele dascl, avnd ei mult pace i dragoste ntre dnii. Nu mult dup aceea Iov s-a mutat la mult-doritul su Domn, dar nainte de plecarea sa a dat mulumit Domnului c s-a nvrednicit a fi prietenul sfntului brbat Grigorie, blagoslovind pe Dumnezeu c l-a fcut n stare a se bucura de mpreun-vorbirea cu Grigorie i de nvturile sale, de la care s-a folosit nespus. Sihstria Sfntului Savva Cinci ani panici de linitire au trecut n Schitul Verria. ns Grigorie era din nou silit s se mute, din pricina deselor nvliri ale barbarilor din miaznoapte. Nvlitorii se npusteau peste muni i cmpii, arznd, jefuind i lund oamenii n robie. Biograful sfntului numete pe aceti barbari cu numele de Illiri, adic locuitorii Albaniei. De data aceasta Grigorie s-a ntors la Sfntul Munte, la Mnstirea Sfntului Athanasie (Marea Lavr), unde a fost primit din nou de ctre iubiii si prini i frai cu mult dragoste. ns n loc de a rmne ntre zidurile Lavrei, Grigorie locuia n apropiere, n singuratica sihstrie a Sfntului Savva. Chilia sa era sus, deasupra Lavrei, agat de coasta povrnit a Muntelui Athos. Era nevoie de un ceas de crare anevoioas spre a ajunge la chilie. La fel ca la Verria, el i petrecea zilele i nopile n rugciune i cugetare, vieuind n deplin singurtate. Smbta, Duminica i n srbtori se ducea la Lavra pentru a sluji ca preot, cci era de rnd ca slujitor n biserica mare (katholikon) a Lav rei. De asemenea Grigorie slujea n sobor la cele mai nsemnate praznice din anul liturgic.

Joia mare Uneori aceste vizite la mnstire i puneau la mare ncercare rbdarea. n anul 1332, n seara din Joia Mare, cnd se svrete slujba sfintelor i mntuitoarelor Patimi ale Domnului nostru Iisus Hristos, Grigorie era alturi de cei alei s cnte sfintele cntri. ns, cum se ntmpl adeseori, unii din cei ce stteau acolo, uitnd unde se afl, fr s ia aminte la nfricoatele i minunatele cntri, au nceput s vorbeasc pe ndelete despre tot felul de lucruri dearte i fr rost. Pe bun dreptate aceasta l-a suprat mult pe omul lui Dumnezeu, cci cei ce stteau de vorb nu ncetau defel, ci urmau la fel i n vremea cntrii. Aceasta l-a fcut pe Grigorie s se retrag n sine, precum i era obiceiul, dndu -se rugciunii i lui Dumnezeu. Deodat, o dumnezeiasc lumin a strlucit deasupra lui Grigorie, ale crei raze i-au luminat sufletul dar i-au deschis i ochii ca s vad n viitor. Grigorie a vzut pe Igumenul Lavrei, Macarie, stnd de -a dreapta sa, dar nu purta obinuita sa shim ngereasc a monahilor, ci era nvemntat n haine de ierarh. ntr-adevr, unsprezece ani mai trziu, Igumenul Macarie s-a suit pe scaunul arhiepiscopal din Thessalonic i ntru acest cin a i adormit ntru Domnul (1345). Akindin la Athos Pe cnd Sfntul Grigorie i ducea viaa sa retras la Sfntul Savva, a venit din nou la el Grigorie Akindin ca ucenic, ca s se deprind cu rugciunea curat. Dar iari, dup puin vreme Akindin a dat de o ispit demonic. El a pretins c, pe cnd se afla la rugciune, a vzut nu numai dumnezeiasca lumin, ci i chipul lui Hristos artndu-se nluntrul lui. Sfntul Grigorie a ncercat s-i arate c nu e cu putin, cci numai cel ce a petrecut un anume rstimp de curire poate ndjdui s aib parte de asemenea artri. ns Akindin se ncpna s nu-i primeasc cuvintele. Atunci Sfntul Grigorie a ncercat s vorbeasc pentru el ca fie primit ca nceptor la Marea Lavr. El l-a ncurajat pe Akindin, care avea darul scrisului, s alctuiasc o laud a Lavrei, care s-l ajute s-i nduplece pe frai s-l primeasc. Dei Sfntul Grigorie s-a folosit de toat puternicia sa i l-a sprijinit n toate felurile, obtea nu a vrut s-l primeasc pe nvatul cel priceput la vorbire. Atunci Akindin s-a dus la schitul Printelui Kallist, viitorul Patriarh, care i-a dat recomandare s intre la Iviron, Filotheou sau Simonopetra. Dar nici una din aceste obti nu a vrut s -l primeasc pe Akindin. Pricina acestui fapt era ndoit: nti, n ciuda recomandrilor i sprijinului dat de ctre doi dintre cei mai strlucii nevoitori din Athos, clugrii au vzut n cele dou eecuri ale lui cu Sfntul Grigorie un semn al viitoarei sale nfrngeri; a doua

pricin, dup cum a explicat Printele Kallist nsui, era faptul c aceste respingeri erau prin pronia lui Dumnezeu, ca s se crue Sfntul Munte de zarva ce avea s urmeze din viitoarele erezii ale lui Akindin. Akindin, negsindu-i adpost n Athos, s-a ntors la Thessalonic, unde s-a ntlnit i s-a mprietenit cu Varlaam, un filosof din Calabria despre care vom vorbi mai cu osebire n continuare. Unii l-au nvinuit pe Sfntul Grigorie c nu a vzut viclenia lui Akindin i pierzania sa de pe urm. ns sfntul a rspuns cu cuvintele Sfntului Grigorie Theologul, care i el a fost nvinuit c se mprietenise cu uzurpatorul Maxim i chiar sttuse n casa i la masa acestuia. Sfntul Grigorie Theologul rspunsese astfel: Oameni buni, nu v mniai pe mine c am fcut bine acestui om, fr s izbutesc a-i vedea viclenia. Oare suntem noi vinovai c nu vedem mai nainte rutatea cuiva? Numai Dumnezeu, prin firea Sa, este n stare a cunoate tainele vieii luntrice a omului. Pe deasupra, oare nu ni s-a poruncit s primim la snul nostru n chip printesc i iubitor pe oricine vine la noi? O vedenie Odat, pe cnd sfntul se afla n rugciune naintea icoanei Preacu ratei Nsctoare de Dumnezeu, i-a cerut cluzire pentru sine i pentru fiii si duhovniceti, cernd a fi luat sub ocrotirea Ei, ca Ea s nlture orice piedic ctre linitirea desvrit. El a mai rugat-o cu struin s ia asupra Ei grija pentru toate nevoile lor lumeti. Ca rspuns la rugciunea sa fierbinte, Maica Domnului i s-a artat ntr-o vedenie, mbrcat smerit ca fecioarele, aa cum e zugrvit n sfintele icoane. Ea s-a ntors ctre mulimea purttorilor de lumin care o nsoeau i le-a spus: De acum vei fi slujitorii lui Grigorie i ai ucenicilor si, dndu -le cele de trebuin. Apoi Grigorie i-a venit ntru sine, bucuros c rugciunea i-a fost mplinit aa de iute i cu atta bunvoire. Mai trziu avea s spun: Din clipa aceea am gsit cu uurin toate cele trebuincioase trupului, oriunde ne-am aflat. Vedenia cu laptele i vinul n al treilea an la Sfntul Savva, pe cnd Grigorie era cufundat n rugciunea minii, se pare c a fost cuprins de un somn uor n care a avut aceast vedenie. Se

fcea c inea n mini un potir cu lapte curat, att de plin nct d dea pe dinafar. Apoi laptele s-a preschimbat n cel mai ales vin din care ieea o mireasm minunat. Vinul curgea aa de mbelugat nct minile i vemintele erau ude, ptrunse de minunata mireasm. De ndat ce Sfntul Grigorie a simit mirosul, s-a umplut de sfnt bucurie. Apoi i s-a artat un tnr strlucitor care a spus: De ce nu mprteti i altora aceast minunat i mbelugat butur? De ce o lai s se reverse fr folos? Oare nu tii c este darul lui Dumnezeu i c atunci cnd se revars nu se mai sfrete? Atunci Grigorie a ntrebat:Dar dac nu sunt oameni care s o caute cu vrednicie sau mcar s o cear? ngerul a rspuns: Chiar dac acum nu este nimenea ca s o caute cu dorire, tu trebuie totui s-i faci datoria fr a sta pe gnduri i s nu cumva s nu o mpari. Trebuie s dai Stpnului talantul ncredinat ie. tii preabine porunca dat i despre talantul ce a fost dat slujitorului nevrednic i ce s-a ntmplat cu el! (Mt. 25, 14-30). Apoi ngerul a plecat, lsndu-l pe Grigorie nvluit n lumin, stnd multe ceasuri i cugetnd la cele spuse. Sfntul Grigorie a tlcuit vedenia astfel: Laptele nsemna darul obinuit al cuvntului, pe nelesul inimilor simple ce caut povuire duhovniceasc. Prefacerea laptelui n vin nsemna c, la vremea potrivit, Hristos i va cere s nvee cele mai nalte adevruri ale credinei cretin-ortodoxe. ncredinat de aceast vedenie i povuit de Duhul Sfnt, Grigorie avea curnd s nceap s scrie. Mai trziu el a descoperit vedenia ucenicului su Dorothei. Sfntul Grigorie ncepe s scrie Ca urmare a vieuirii sale virtuoase, numele Sfntului Grigorie a ajuns a fi binecunoscut n obtea athonit. Unii dintre Prini voiau s arate c tradiia Sfntului Munte era totuna cu isihasmul, astfel c l-au rugat pe Grigorie s scrie Viaa Sfntului Petru Athonitul, cel dinti clugr din Athos. El a fcut aceasta n anul 1334, zugrvind n ea felul cum tria, lucra i se ruga Sfntul Petru, care a vieuit n Athos n veacul al noulea. Viaa lui arta c nvtu rile isihasmului se potriveau cu tradiia Sfntului Munte. Apoi Sfntul Grigorie a scris lungul tratat Despre Intrarea Maicii Domnului n Biseric, pentru a combate pe cei ce ar fi tgduit istoricitatea i nelesul

duhovnicesc al praznicului. Din aceste tratate se vede ct evlavie avea Grigorie la Maica Domnului. La fel ca Sfntul Athanasie cel Mare (296-373), Grigorie vedea lumea plin de lucrarea ntruprii, dar o vedea i plin de frumuseea Sfintei Fecioare. Se tie c a mai scris n acea vreme Capete pentru rugciune i curia inimii, Rspuns lui Pavel Asan, pentru tunderea monahiceasc, ca i Omilia a 40 -a, pentru Ioan Boteztorul, rostit n Athos. O alt scriere timpurie este cea numit Capete pentru rugciune i curie. Singur n chilia sa de pe Muntele Athos, el scria ngerete i cu mare repeziciune, condeiul su abia atingnd hrtia. Igumen al Mnstirii Esfigmenou Mnstirea Esfigmenou este una dintre cele douzeci de mnstiri principale ale Sfntului Munte, aezat n partea cea mai de sus a laturii de miaznoapte a peninsulei. n vremea Sfntului Grigorie era locuit de dou sute de monahi. n a doua jumtate a anului 1334 igumenul a murit i, datorit nenelegerilor, clugrii nu puteau s-i aleag un igumen potrivit. Atunci au cerut Protosului Muntelui s le aleag un igumen din afara mnstirii. ntruct faima lui Grigorie se rspndise n tot Athosul, toi l cinsteau i i citeau scrierile duhovniceti. Atunci Protosul cu nelepciune l-a ales pe el ca igumen. Grigorie avea atunci treizeci i opt de ani. Sosind acolo, Sfntul Grigorie a nceput s pun rnduial n mnstire. El s-a ngrijit ndeosebi de sfintele slujbe iar n predicile sale ndemna pe frai la smerenie i rbdare n orice mprejurare. Noul lor igumen le era un dreptar zilnic de pocin prin fapt i cuvnt. Se purta cu simplitate, vorbind cu dulcea, gata oricnd s -i primeasc pe cei certai sau pe cei dezndjduii. Zi de zi fria se ndulcea de nvturile i cuvintele sale. Monahul Evdokim La Esfigmenou tria un virtuos clugr, pe nume Evdokim. El lucra rugciunea minii i se strduia s ia aminte cu trezvie la gndurile sale. Totui a pierdut trezvia i a fost nelat de ctre cel viclean cu preri mincinoase, prin care a fost degrab ndeprtat de la Dumnezeu. Atunci Evdokim a nceput s-i nchipuie c este mai presus de Igumenul Grigorie n virtute. Curnd Sfntul Grigorie a vzut desluit c Evdokim este n rtcire. Grigorie i-a vorbit, ndemnndu-l cu sfintele nvturi i porunci ale Prinilor; s-a rugat cu lacrimi pentru Evdokim, i chiar l -a pomenit la Sfntul Maslu, pn ce Evdokim a fost slobozit de puterea diavolului. Apoi, cu harul Duhului Sfnt, Evdokim s-a vindecat deplin.

Ulei i vin pentru mnstire S-a ntmplat ca odat mnstirea s duc lips de ulei. Cnd igumenul a auzit de trebuina lor le-a cerut s-l duc n cmar i toat obtea l-a urmat. Stnd naintea butoiului de ulei, Grigorie, cu credin, s-a rugat Domnului i apoi a fcut semnul crucii. Dintr-o dat, ca la un nou Ilie, butoiul de ulei s-a umplut ca la vduva din Sarepta (3 mp. 17, 8-16). Tot anul acela mnstirea nu a mai dus lips de ulei. Apoi Grigorie a aflat c acea lips se datora faptului c livada de msline nu mai rodea, i de aceea lipsea uleiul. Atunci igumenul s-a dus n livad mpreun cu btrnii i fraii. Din nou s-a rugat i a fcut semnul crucii asupra pomilor, nlnd curate rugi ctre Domnul i binecuvntnd locul, stropind cu ap sfinit. Apoi Grigorie, cinstitul vas al Duhului, a inut un cuvnt frailor, sftuindu-i s se fereasc de sterpiciunea duhovniceasc. El le-a adus aminte cuvintele Scripturii: Tot pomul care nu face road bun se taie i n foc se arunc (Mt. 7, 19). Apoi s-a ntors la mnstire. La vremea potrivit - o, minune! - ramurile care erau bolnave, dup blagoslovenia sfntului au dat road mbelugat. La Esfigmenou nu prea era nici ap, ns, cu rugciunile lui Grigorie, izvorul tmduirii celor credincioi, a nit un izvor cu ap limpede chiar n curte, n spatele bisericii mari. Izvorul curge pn n ziua de azi i se cheam Izvorul Sfntului Grigorie, n cinstea sfntului. Grigorie se ntoarce la Sfntul Savva Grigorie a rmas igumen ceva mai mult de un an, ns istoricii bisericeti sunt ncredinai c a prsit acea dregtorie la sfritul lui 1335. Una din pricinile plecrii sale a fost faptul c unii clugri de la Esfigmenou nu i puteau stpni neornduiala, bgndu-i vin igumenului c este prea tnr, c e prea nevoitor, c face schimbri i c pune o rnduial prea aspr, ridicnd cu potrivnicie i pe ceilali din obte ca s se rzvrteasc. Sfntul Grigorie, iubitorul pcii i al sfintei linitiri, vznd nebunia lor, s-a ncredinat c pentru el cel mai bine era s se ntoarc la iubita sa sihstrie de la Sfntul Savva. Dei nu a stat prea mult la Esfigmenou, unii dintre clugri au ajuns s-l iubeasc i s-l cinsteasc. Cnd Grigorie a plecat, acei clugri l-au urmat, rspndindu-se n tot Athosul, pe la schituri i sihstrii, unde lucrau vieuirea isihast deprins de la sfnt.

Apoi Sfntul Grigorie i-a urmat vieuirea la Sfntul Savva, ajungnd la naltele culmi ale desvririi duhovniceti. Vzndu-i minunile, muli prini cuvioi se uimeau de purtarea sa virtuoas. El scotea diavoli din oameni, pomii neroditori se fceau roditori cu rugciunile sale, i prorocea cele viitoare ca i cum ar fi fost de fa. ns Grigorie, podoaba cea mai aleas a vieii monahiceti, nu a scpat de tot felul de ispite drceti. Cci, zice Sfntul Pavel, toi carii voiesc cu buncinstire a vieui ntru Hristos Iisus prigoni-se-vor (2 Tim. 3, 12). Nevoinele lui Grigorie n asprele ierni macedoniene i -au vtmat sntatea. La vrsta de treizeci i nou de ani suferea de o boal de ficat. Dar el ndura totul, astfel ca lmurirea credinei sale - cea cu mult mai scump dect aurul cel pieritor, dar lmurit prin foc - s se afle spre laud i cinste i slav ntru descoperirea lui Iisus Hristos (1 Pt. 1, 7). Filosoful Varlaam La acea vreme se purtau noi convorbiri despre unirea Bisericii din Constantinopol cu Biserica Romei. n1333-1334 doi legai papali au sosit la Constantinopol ca s negocieze cu mpratul Andronic al III-lea. Purttorul de cuvnt al Bisericii Ortodoxe Greceti n convorbirile cu aceti doi theologi dominicani era un anume grec din Seminaria Calabriei (sudul Italiei), pe nume Varlaam. El a mbrcat haina monahal n Calabria, schimbndu-i numele din Bernardo n Varlaam. Era grec prin limb i simire, dar educat dup felul apusean, cu duhul Renaterii italiene. Dei era strin, Varlaam a ctigat ncrederea stpnirii bizantine din pricina faimei sale de nvat i filosof. Ajungnd la Constantinopol n 1330, el a cutat s se apropie mai mult de Ortodoxie, credina strmoilor si Greci. ns mai presus de toate el dorea o mai bun cunoatere a vechii Ellade, ara lui Platon i Aristotel. Faima sa a sporit grabnic, fcndu-l s ajung curnd un om de vaz n cetatea de scaun. I se cerea adeseori sfatul n lucruri ce ineau de astronomie, filosofie, theologie sau diplomaie, iar scrierile sale pe aceste teme se rspndeau n numr mare. El i-a ctigat o asemenea ncredere nct a fost numit mai -marele Bisericii Sfntului Duh din capital, unde a i rmas, studiind cu osrdie i micndu -se mereu n cercurile de la curtea mprteasc. n ochii tuturor prea s fie un convertit de la Biserica Romei la credina Bizanului. Cei din Apus, care l cunoteau bine, precum Francesco Petrarca (1304-1374), poetul liric i nvatul italian, spunea: Varlaam este un foarte bun ritor n grecete, dar foarte slab n latinete; are multe idei i o minte ager. Cnd vorbea latinete, se vedea dup faa lui c i era ciud c nu-i poate spune gndurile.

O alt cunotin de-a sa, Giovanni Boccaccio (d. 1375), scriitor i umanist italian, spunea c Varlaam era un brbat cu trup mrunt dar cu o cunoatere uria. Era un autor ce cunotea adnc istoria, filosofia i limba greceasc. i nelegea n chip desvrit pe Euclid, Aristotel i Platon, iar n cele ce ineau de erudiia greceasc puteai s ai ncredere n el. Ioan Cantacuzino, Marele Logoft, i-a dat o catedr la Universitatea mprteasc, unde Varlaam, fascinat de teologia apofatic, i nva pe studeni despre scrierile Sfntului Dionisie Areopaghitul. Tradiia apofatic era foarte puternic n Bizan, ntemeiat pe contiina c Dumnezeu este de necunoscut. Cariera lui Varlaam n Bizan a fost cu putin numai fiindc unele din ideile sale au gsit ecou favorabil n cercurile nalte. O parte a elitei intelectuale pstra doar o credincioie exterioar fa de cele apte Sinoade Ecumenice. ndrtul acestei faade de prelnic primire a Sinoadelor se afla lupta necurmat dintre aprtorii ellinismului ce cutau s reaeze tradiia neoplatonic, cu cea mai mare autonomie cu putin fa de Ortodoxie, i ntre puritii ce doreau o nvtur ortodox duhovniceasc i teologic, independent de filosofii pgni. Pentru cei ce se ineau cu acrivie de Prinii Greci, neoplatonismul care-i atrgea pe umanitii bizantini era n chip esenial un sistem religios potrivnic. Calabrezul pare s fi avut darul de a-i strni pe oameni mpotriva sa. Era descris ca avnd o fire nflcrat i ambiioas. Nichifor Grigora, viitorul potrivnic al lui Grigorie Palama i autorul unei uriae istorii a mpriei Romane i a marilor nvai ai vremii sale, a avut dispute publice cu Varlaam. Nichifor l caracterizeaz pe Varlaam ca pe un fanfaron ce nu avea alt el dect s-i defaime pe ali filosofi. ntruct Nichifor ieea mereu biruitor n aceste nfruntri, Varlaam a plecat la Thessalonic. Episcopul Filothei al Selimvriei, un sprijinitor al lui Palama, l descrie pe Varlaam ca pe un om purtat de ambiie. Potrivit lui Akindin, Varlaam a intrat n Thessalonic cu un aer dispreuitor, ca i cum era un loc lipsit de cultur. Varlaam era un nominalist ce se mica cu uurin n domeniul filosofiei, astronomiei i logicii. ns cnd i-a ndreptat atenia spre teologie a strnit o mare furtun n Biserica Ortodox. n filosofia medieval, nominalismul este o teorie a cunoaterii ce tgduiete realitatea conceptelor universale. De aceea teologia apofatic a Prinilor Ortodoci era foarte atrgtoare pentru Varlaam. n teologie, raiunea are puterea de a ne spune ce anume nu este Dumnezeu, adic faptul c El este de negrit, de necuprins cu mintea, nevzut, neneles, neapropiat etc. Dac raiunea ncearc s fac mai mult, ea nate un idol, precum zice Sfntul Grigorie al Nissei. Totui raiunea, chiar la un om credincios, nu poate da o imagine total a realitii, cum au ncercat unii filosofi apuseni, precum filosoful i teologul

dominican Thoma din Aquino (cca. 1225-1274). El a cutat s explice cretinismul n termenii lui Aristotel. mpotrivindu-se lui Aquino, Varlaam scria: Thoma i toi cei ce judec precum el socotesc c toate lucrurile ce nu pot fi cunoscute cu mintea nici nu exist; dar noi credem c aceast prere vine de la un suflet care nu este necunoscut vreunui demon trufa i rutcios; cci cea mai mare parte a lucrurilor dumnezeieti scap cunoaterii omeneti. Varlaam respingea pretenia latin de a cunoate pe Dumnezeu, ca i ndoita purcedere a Duhului Sfnt. Propriul apofatism, adic declararea necontenit a neputinei cunoaterii lui Dumnezeu, l-a atras ctre teologia rsritean, ceea ce ar explica atracia sa ctre studierea sfntului Dionisie Areopaghitul, teologul rsritean al Teologiei apofatice, care avea mare autoritate chiar i n Apus. La Sfntul Dionisie, Varlaam, ca nominalist, i nchipuia c afl un temei metafizic pentru unirea Bisericilor. El trgea ncheierea c ntruct Dumnezeu nu poate fi cunoscut, ce rost mai are s se continue disputele despre purcederea Duhului Sfnt? Grecii, spunea el, susin c Duhul purcede numai de la Tatl. Latinii spun c El purcede i de la Fiul. Varlaam afirma c Latinii trebuie s renune la pretenia de a dovedi dogma lor a purcederii Duhului Sfnt, cci nu puteau dovedi o realitate aflat dincolo de orice percepie i de orice raionament omenesc. Pe deasupra, dac Dumnezeu nu se poate cunoate, nici una din pri nu poate dovedi c nvtura ei este adevrat. Deci de ce s nu se uneasc Bisericile, dac aceast ceart despre purcedere era simpl presupunere de oricare parte te -ai fi aflat; cci cine poate cunoate o astfel de tain? Aceasta era judecata u manist i agnostic a lui Varlaam. Tratatele mpotriva lui Filioque Scrierile ntru aprarea Ortodoxiei de ctre Varlaam, ca i cele mpotriva Latinilor, au strnit tulburare i ndoial multora. Sfntul Grigorie a aflat din auzite despre scrierile Calabrezului. Dar cnd a primit o copie a acestor scrieri de la prietenii din Thessalonic a prins ndrzneal s rspund acelor eresuri. Sfntul era uimit de poziia agnostic a lui Varlaam care, dei respingea pe Latini, submina totui i poziia ortodox. Astfel, dei Grigorie ducea o adnc via de rugciune, era totui contient de evenimentele bisericeti din afara Athosului. Astfel Grigorie, trmbia theologiei, ntre 1335-1336, la Sfntul Savva, i-a rostit prerea privitoare la noua controvers. El a scris dou tratate spre a explica nvtura lui Filioque i urmrile ei, numite Dou cuvinte doveditoare pentru purcederea Sfntului Duh. n aceste tratate, spre deosebire de umanistul Varlaam,

Palama susinea c dovezile despre existena lui Dumnezeu sunt diferite de cele folosite de raiunea i de metoda omeneasc de a dovedi realitatea zidirilor. Sfntul Grigorie arat c dovezile existenei lui Dumnezeu se ntemeiaz pe adevrata experien cretin a credinei i luminrii. n 1335 el a scris o lucrare intitulat Antiepigrafele, mpotriva scrierilor lui Ioan Vekkos, Patriarhul Constantinopolului (1275-1282), n care arat netemeinicia antologiei de texte patristice a latin-cugettorului Patriarh, care dovedeau, chipurile, dogma latin a lui Filioque. Palama fcea o cercetare amnunit a acestor texte, punndu-le n contextul lor adevrat. Sfntul Grigorie afirma c discuiile teologice despre Filioque pot duce la ncheieri cu totul doveditoare (apodictice), care ne pot duce la adevrul nsui. E l a ncercat s arate filosofului Calabrez c Dumnezeu este ntr-adevr de necunoscut, dar c El se descoper pe Sine nsui. Cea mai nalt cunoatere suprafireasc a lui Dumnezeu s-a descoperit prin ntruparea Sa, i aceasta a fost real - deosebit de cunoaterea intelectual i filosofic. Fugind de realismul intelectual al scolasticilor apuseni, Varlaam s-a lovit de realismul duhovnicesc al monahilor ortodoci rsriteni. Sfntul Grigorie a scris prietenului i fostului su ucenic Grigorie Akindin, c are pe atunci se afla i el n Thessalonic i se ntlnise cu Varlaam. n scrisoare el cita lungi pasaje din Cuvintele doveditoare, comparnd prerile sale cu ale lui Varlaam i dovedind c ale sale erau ortodoxe i ntemeiate pe nvtura Prinilor. Oare Dumnezeul sfntului Dionisie Areopaghitul nu S-a descoperit pe Sine? Dac El S-a descoperit Prinilor, pentru ce nu S-ar descoperi pe Sine i astzi Bisericii, prin cuvnttorii de Dumnezeu chemai s deslueasc taina Treimii cu ajutorul Duhului Sfnt? Cnd Varlaam a avut prilejul s-i dea pe fa prerile despre unirea Bisericilor, a fcut-o dup filosofia sa, socotind c propunerea latin n privina purcederii Duhului Sfnt nu ndeplinea condiiile cerute unui silogism apodictic, aa cum fusese definit de Aristotel. Pentru el, argumentele latine aveau doar o valoare dialectic. E de la sine neles c argumentele grecilor erau convingtoare numai n sensul acesta. ns Palama a cutat s dovedeasc faptul c demonstraia se poate aplica la fel de bine i realitilor dumnezeieti. Epistolele ctre Akindin

n Epistola nti ctre Akindin Palama scria: Noi am nvat de la Prini cum s judecm (suiiogi-zesqai) asemenea lucruri n chip practic. Nimenea s nu-i defaime pe latini, precum face Varlaam, c nu mplinesc cele cerute de silogismele apodictice. ns eu spun cu ncredinare c ei nu judec n chip apodictic ... fiindc nu folosesc adevrul credinei ca principii i axiome ..., i nici n chip dialectic, cci i alctuiesc silogismele pornind de la premise ce ne sunt strine. n tineree Palama se dovedise strlucit n nvtura lui Aristotel. Cu toate acestea el scrie lui Akindin c logica lui Aristotel nu poate singur s defineasc transcendena Dumnezeiasc. Palama socotea c este cu putin a judeca argumentele teologice prin logica formal; i din acest punct de vedere argumentele latine snt vzute ca greite. n aceeai Epistol nti ctre Akindin el scrie: Nimenea a nfiat, sau a cercetat sau a cugetat ceea ce Dumnezeu este, dar e cu putin a cerceta i a dovedi c Dumnezeu exist... El a cutat s arate c ntreaga gndire teologic este apodictic, fiind ntemeiat pe premise sigure, i deci nu poate fi pur i simplu socotit dialectic, aa cum ar fi voit Varlaam. Grigorie voia ca potrivnicii si s aib o sntoas temelie teologic a gndirii ortodoxe, dar rspunsul lor nu a fost defel binevoitor. Dup ce au cercetat ntmpinrile lui Palama mpreun, att Akindin ct i Varlaam au rspuns Sfntului Grigorie n sihstria sa de la Sfntul Savva. Akindin nu voia s-i supere fostul duhovnic i acum prieten, astfel c i-a rspuns pe un ton mpciuitor, chiar cinstitor, spunnd c nu trebuie s se certe pentru dovedirea unor pricini duhovniceti, fiindc au dumnezeiasca binecuvntare a prieteniei. Prin acest rspuns nefolositor Akindin cuta s se arate fctor de pace. El l-a ndemnat pe Varlaam s-i urmeze pilda de cumptare. ns Varlaam nu putea s-i stpneasc mndria i indignarea, spunnd: Am s-l smeresc pe acest om care a cutezat s m critice! n rspunsul su Varlaam l lua n rs pe Sfntul Grigorie c a ncercat s demonstreze lucrurile dumnezeieti, spre a le face pn la urm desluite (apodictice). El ncerca s dovedeasc c aceasta este cu neputin, folosindu-se de autoritatea filosofilor pgni care, n nlnuirea logic a gndirii lor nu erau niciodat apodictici, adic nu foloseau o metod demonstrativ cnd discutau despre Dumnezeire. Varlaam, fiind un scolastic, spunea n chip anume c accept raionamentul dialectic (analitic) al filosofilor pgni pe picior de egalitate cu cel al Prinilor Bisericii! Totui, la sfritul epistolei, el fgduiete s revad textul scrierilor sale mpotriva latinilor, spre a nu-l mai sminti pe Palama.

n prima jumtate a lui 1337 Sfntul Grigorie a rspuns potrivnicilor si n Epistola a doua ctre Akindin. El scria c prietenia i bunvoirea personal nu trebuie aezate mai presus de adevr. El l sftuia s nu se arate ngduitor fa de Varlaam care arta n chip vdit c este molipsit de ctre filosofii Ellini profani. Epistolele ctre Varlaam Tot n 1337 Sfntul Grigorie a trimis Epistola nti ctre Varlaam. Sfntul brbat scria cu mult buncuviin, recunoscnd c dorina de nelepciune i nvtur a lui Varlaam era vrednic de laud. n continuare Grigorie prihnea ncercarea de a cunoate pe Dumnezeu prin metoda dialectic (analitic), cutnd s statorniceasc adevrul metodei doveditoare (apodictice), ntemeiat pe nvtura patristic. ntr-o lung disertaie Palama vorbea rspicat mpotriva lui Aristotel, Platon i a filosofilor Ellini ndeobte, artnd c Varlaam susinea n chip zadarnic autoritatea lor.Idealismul lui Platon este de nempcat cu concepia cretin despre Dumnezeul cel Viu. Palama reamintete concepiile teologice ale lui Platon, mai ales cele din Timaeus, unde anumite fore cosmice sunt ndumnezeite i unde o ntreag ierarhie de demoni ocrmuiete viaa universului. Diavolul i -a cufundat pe aceti cugettori n cea mai mare greal cu putin, povuindu-i i pe ucenicii lor, ... rtcind gloata prin frumuseea graiului lor. Palama a gsit cu uurin la Socrate, Platon, Homer i Hesiod referiri la demoni, ceea ce, dup prerea sa, dovedea insuflarea sataniceasc a lucrrilor lor. Palama socotea c gndirea omeneasc trebuie s fie preschimbat n chip temeinic de ctre lucrarea Duhului Sfnt, spre a putea primi o cunoatere a lui Dumnezeu vrednic de crezare. Varlaam ns nu voia s primeasc o asemenea preschimb are, susinnd c filosofii din afar erau luminai de Dumnezeu. Astfel Varlaam micora harul pn la a-l socoti un dar al firii. n vara lui 1337 Sfntul Grigorie a scris Epistola a doua ctre Varlaam, unde cerceteaz amnunit greutile legate de metoda dialectic i cea doveditoare. Varlaam se mpotrivea spunnd c Dumnezeu este dincolo de forme i deci metoda doveditoare nu se poate aplica. n Epistola sa sfntul arat c venicul Dumnezeu s-a descoperit pe Sine cu adevrat, dar nu printr-o metod raional omeneasc. Scriind despre recunoaterea existenei lui Dumnezeu, Palama afirm: Nu numai c recunosc din lucrurile zidite c El este Ziditorul; ci neleg i afirm c El este Unul. Vd c toate lucrurile au trebuin de o voin, nelepciune i pu tere spre a veni n fiinare dintru nefiin, i c singura voin, nelepciune i putere aparin unei singure firi. Deci, prin fire, Dumnezeu Ziditorul este Unul.

Isihasmul Isihatii ndeobte, printr-o metod aparte de rugciune i nevoin, caut s ajung la desvrirea duhovniceasc sau dobndirea Duhului Sfnt. Firete, treapta de desvrire la care se ajunge depinde de msura n care inima este curit. Metoda ajungerii la aceast curie se ntemeiaz pe lucrarea Rugciunii lui Iisus: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. ntruct curia minii cere nu numai slobozire de obinuitele rspndiri ale minii din viaa noastr pmnteasc, ci i de patimi i nchipuiri, monahul caut de asemenea singurtatea, pentru dobndirea strii de isihie i pentru a scpa de rspndirile simurilor, ale trupului i ale cugetului. Vedem dar c pn i trupul este cuprins n cutarea duhovniceasc, prin nsingurare, nfrnare, rbdare i supunerea patimilor. Metoda lucrrii Rugciunii lui Iisus este descris deplin n Filocalie. n scurt vorbind, ea se face astfel: Isihastul ade cu capul aplecat i ochii ndreptai spre piept ori inim. Rsuflarea este mpreunat cu rostirea i cugetarea Rugciunii lui Iisus. Dac Rugciunea se lucreaz cu rbdare, sub povuirea unui duhovnic ncercat, cu vremea ea se va face rugciune a inimii, care se rostete de la sine, fr cuvinte sau gnduri. De-aceea, ntruct sunt multe semne, locuri primejdioase i curse pe aceast cale duhovniceasc, este trebuin de un povuitor ncercat care a strbtut el nsui aceast cale. Astfel, prin ascultare i nevoin, metoda pomenit l duce pe monahul ortodox la fericita smerenie i, dac Dumnezeu voiete, chiar i la vederea dumnezeietii lumini, lumina Schimbrii la Fa. Pe deasupra, zice Sfntul Grigorie, aceast lumin, n veacul de acum, strlucete numai n parte, drept chezie celor care, prin neptimire, au trecut dincolo de tot ce este osndit. Prin rugciunea curat i duhovniceasc ei au ajuns mai presus de toat curia. Varlaam i atac pe isihati Dnd de scrierile lui Grigorie Palama, Varlaam s-a suprat. l nciuda nfruntarea clugrilor pe care-i socotea nite fanatici nenvai. Pe atunci Varlaam a ajuns s afle despre anumite forme ale nevoinei monahale ortodoxe. Avnd o minte iscoditoare, el a cutat s afle mai multe despre noii si potrivnici. Deci a ieit n afara Thessalonicului, strduindu-se s mprteasc o vreme vieuirea pustnicilor isihati. Clugrii ntlnii de Varlaam erau puin educai, neputnd s-l mulumeasc n privina aspiraiilor duhovniceti pe acest sceptic intelectual. Cele nvate de la isihati l-au fcut pe Varlaam, om nclinat spre sarcasm i critic, s izbucneasc

plin de indignare. Cu vdit plcere el i descrie pe clugri, a cror cpetenie era Sfntul Grigorie, n chipul cel mai njositor, cu nume defimtoare. Satirizndu-i, Varlaam scrie n Scrisoarea a V-a ctre Ignatie: Am fost iniiat de ctre dnii n nite monstruoziti i nvturi absurde pe care un om cu un pic de minte sau mcar cu puin bun sim nu se poate njosi a le descrie; ele sunt zmislite de o credin rtcit i de o nchipuire nesbuit. Ei m-au nvat despre uimitoarele despriri i uniri ale minii cu sufletul, despre legturile demonilor cu acesta din urm, despre osebirile ntre luminile albe i cele roii, despre intrrile i ieirile nelegtoare ce se fac prin nri cnd rsufli, despre scuturile din jurul buricului i, n sfrit, despre vederea Domnului nostru cu sufletul, ce are loc nluntrul buricului n chip simit, cu deplin ncredinare a inimii. Iat deci c Varlaam numete nvturile acestora drept absurde, spunnd c nici un om cu puin bun sim nu se poate njosi a le descrie. Totui el s-a hotrt s se njoseasc, continund s descrie ceea ce batjocorea i nu putea s neleag. n zelul su necuvios, prin cteva tratate, el fcea legtura ntre monahii isihati care foloseau Rugciunea lui Iisus i felul cum se rugau clugrii massalieni sau bogomili. Varlaam i poreclea pe isihati cu numiri precum omfalopsihi (cei cu sufletul n buric, buricari) i cei ce-i privesc buricul. Nefiind n stare s neleag ce anume spuneau clugrii despre vederea dumnezeietii lumini, socotea c ei pretind c vd esena dumnezeiasc cu ochii trupeti. Atacul su a avut succes, cci se adresa necrutoarei zeflemeli a bizantinilor. Astfel a nceput o mare disput n Thessalonic, care s-a rspndit i la Constantinopol. Varlaam rstlmcea i batjocorea nvtura isihast, pe temeiul ntlnirii sale cu nite simpli clugri. Mai trziu, Marele Logoft Ioan Cantacuzino avea s scrie c principalul informator al lui Varlaam dintre clugri era un frate nceptor, aflat acolo de numai ase luni, binecunoscut pentru prostia sa. n 1338 Varlaam s-a dus la Constantinopol, voind s depun o plngere mpotriva monahilor la Patriarh i la Sinod. Filosoful i nvinuia de rtcire duhovniceasc, fiindc muli dintre pustnicii din Athos, spunea el, contemplau Lumina lui Dumnezeu cu ochii trupeti, dup un rstimp de pregtire spre a ajunge la o astfel de stare. ns Patriarhul Ioan al XIV-lea Kaleka (1332-1347) a respins oficial i n chip hotrt nvinuirile lui Varlaam mpotriva monahilor athonii. Patriarhul l-a alungat, ameninnd s-l pedepseasc dac nu-i nceteaz necuviincioasa purtare de a tulbura pacea Sfntului Munte. Kaleka avea puterea de a face acest lucru, fiindc

Athosul, cu numai civa ani mai nainte, prin hrisovul mprtesc al lui Andronic al II-lea Paleologul, fusese pus sub autoritatea duhovniceasc a Patriarhului Constantinopolei, rmnnd astfel pn n zilele noastre. Varlaam se ntoarce la Tesalonic Neizbutind nimic n cetatea de scaun, Varlaam s-a ntors la Thessalonic. Neascultnd de porunca Patriarhului, el i-a urmat atacurile batjocoritoare mpotriva clugrilor athonii, ca i mpotriva clugrilor isihati din apropierea cetii, ntre care se afla i Isidor, prietenul lui Grigorie. Acest Isido r, fost ucenic al Sfntul Grigorie Sinaitul, pe drept cuvnt era nelinitit de tulburarea i vtmarea pricinuite n cetate de ctre gritoarele i iscusitele atacuri ale lui Varlaam mpotriva clugrilor. Muli dintre monahii simplii din Athos nu se puteau msura cu ritorul i iscusitul Varlaam. Pentru aceea Isidor a cerut Sfntului Munte s -l trimit pe Grigorie Palama spre a-i apra de defimrile lui Varlaam. Sfntul se ntoarce la Tesalonic n 1338, la cererea lui Isidor i cu blagoslovenia prinilor athonii, Palama a venit la Thessalonic. El avea s locuiasc vreme de trei ani ntr-o chilie de lng schitul aflat sub ocrmuirea prietenului su Isidor. n acest rstimp, pn n 1341, Palama s-a ntlnit de mai multe ori cu Varlaam. Cu nevinovie, blndee i dragoste, Palama a ncercat s pun capt disputei n chip binevoitor, dar a vzut c acestea nu aveau sori de izbnd asupra ndrtnicului nvtor mincinos care pricinuia tulburare n Biseric. Vznd c Varlaam nu se lsa nduplecat, Grigorie i-a spus s bage de seam c uneltirile sale se vor ntoarce mpotriva lui, sftuindu -l s scrie despre acele lucruri la care se pricepe, adic filosofia i tiinele; n acestea nu avea s ntlneasc nici o mpotrivire. ns n privina monahismului, pe care nu l cunotea cu adevrat, el se pornise s defaime i s hruiasc pe monahi. Pe deasupra, a spus Grigorie, de Dumnezeu purttorul printele nostru Isaac Sirul scrie c, n ce privete isihasmul, nu trebuie s primim nvtur de la un filosof. El a sfrit prin a proroci c dac Varlaam nu nceteaz a scrie hule, va ajunge la un sfrit lipsit de cinste i de orice slav; i chiar de s-ar ci cu amar, totul i va fi zadarnic. Dei Sfntul Grigorie Palama nu era de acord ca monahii s se ocupe de studii intelectuale superioare, totui nici nu i oprea. El socotea doar c, asemeni cstoriei i mncrii de carne, ele sunt nepotrivite pentru cei ce intesc ctre o

via contemplativ. Aceast prere nu era mprtit de toi misticii. Dar Sfntul Grigorie nu se mpca nicidecum cu filosofii care se amestecau n teologie. Cu toate acestea, trufaul Varlaam, n loc s-i domoleasc atacurile, le-a sporit i mai mult, pricinuind rzvrtire n Biseric. Pentru aceea Sfntul Grigorie a nceput s zdrniceasc pe fa nvinuirile lui Varlaam, propovduind cu putere prin cuvntri pline de adevruri nalte i de temeiuri dumnezeieti. Speriat, Varlaam, n frnicia sa, i-a spus lui Grigorie c l ludase ca pe un brbat nelept, mare i minunat. Apoi a pretins c scrierile sale nu erau ndreptate mpotriva lui Grigorie. ns sfntul brbat, vznd minciuna sfruntat, i-a spus lui Varlaam c voiete mai bine a fi numrat cu acei frai pe care Varlaam i batjocorea. ntre scrierile timpurii ale sfntului, dei nedatat, se afl un alt tratat despre controversa isihast, intitulat Despre unirea i deosebirea dumnezeiasc. n aceast scriere sfntul se folosete de autoritatea Sfntului Dionisie Areopagitul spre a deslui deosebirile dintre lucrarea Persoanelor Dumnezeieti i esena dumnezeiasc. Varlaam, simind puterea argumentelor lui Grigorie, a prsit Thessalonicul cu ruine i s-a ntors la Constantinopol. Acolo s-a ntlnit cu prietenul su Akindin care venise cu mult nainte i uneltise ca s ajung ntre apropiaii Patriarhului Ioan al XIV-lea Kaleka. Mai nainte, n corespondena sa, Akindin atacase pe Palama n privina cuvntului dovedire. Acum ns Akindin simea c monahii erau prigonii de ctre Varlaam, astfel c a nceput s i sprijine. n chip vdit nrurirea sa asupra Patriarhului Ioan Kaleka a pricinuit reacia negativ a acestuia fa de Varlaam. Triadele n toamna lui 1339 Grigorie a purces s-i druiasc talentul literar tlcuirii ideilor i adevrurilor ascetice, ntru aprarea isihasmului, scriind despre legtura dintre trup i suflet, i dintre sfnta lumin i desvrire. Pentru aceasta s-a retras n chilia sa, cutnd s-i adune gndurile n deplin singurtate i linite. n chilia sa Grigorie, slava monahilor i trmbia cuvnttorilor de Dumnezeu, a scris primele trei pri din vestitele sale Triade ntru aprarea isihatilor. Fiecare parte cuprinde trei cri - n total nou. Aceste tratate au forma unor rspunsuri la ntrebri puse de monahi i nfieaz ntia sintez a spiritualitii monahale rsritene.

Datorit atacurilor lui Varlaam, Sfntul Grigorie, purttorul de cuvnt recunoscut al Bisericii, avea s proclame locul clar al isihasmului n tradiia i nvtura ortodox. S cercetm acum pe scurt cuprinsul scrierilor sale, pline de cuvinte care sunt rou din cer, miere din piatr i pine ngereasc celor ce le aud sau le citesc. ntia Triad, Cartea nti n ntia Triad, Sfntul Grigorie vdea greelile lui Varlaam, fr ns a-i pomeni numele, cci voia s ocoleasc o ceart pe fa cu acesta. Palama explica n tratatul su c nelepciunea din afar (exo sofia) este mrginit. Apoi sfntul vorbete despre dou feluri de cunoatere, omeneasc i dumnezeiasc. n Cartea nti din ntia Triad l pune de fa pe Apostolul Pavel care vorbete despre cunoaterea ce vine din nelepciunea omeneasc. Apostolul spune, i cuvntul meu i propoveduirea mea nu era ntru nduplectoarele cuvinte ale omenetii nelepciuni, ci ntru artarea Duhului i a puterii (1 Cor. 2, 4); i iari, i grim nu n cuvinte nvate ale omenetii nelepciuni, ci ntru cele nvate ale Duhului Sfnt (1 Cor. 2, 13). n acelai timp Apostolul socotete c este drept s-i numeasc pe cei ce au dobndit nelepciunea omeneasc nelepi dup trup (1 Cor. 1, 26), sau zicndu-se pe sine a fi nelepi, au nebunit (Rom. 1, 22). El l mai numete pe unul ca acesta ntrebtorul veacului acestuia i spune c nelepciunea lor s-a fcut nebun (cf. 1 Cor. 1, 20), fiind deart nelciune (Col. 2, 8) i nelepciune a veacului acestuia (1 Cor. 2, 6). Apoi Sfntul Grigorie scrie: Mintea filosofilor deeri este i ea un dar dumnezeiesc, ntruct are n chip firesc o nelepciune nzestrat cu judecat. ns ea a fost pervertit de ctre vicleugurile diavolului care a preschimbat-o ntr-o nelepciune nebun, rea i fr simire... Noi zicem dimpreun cu Iacov, fratele Domnului, c nelepciunea elinilor este drceasc (Iac. 3, 15), fiindc strnete certuri i cuprinde toat nvtura mincinoas, i este nstreinat de elul ei adevrat, adic cunoaterea lui Dumnezeu... Deci care ar trebui s fie lucrarea i elul celor ce caut nelepciunea lui Dumnezeu n zidiri? Oare nu dobndirea adevrului i slvirea Ziditorului? Aceasta este vdit tuturor. ns cunoaterea filosofilor pgni este departe de amndou aceste eluri, ducnd la toate eresurile, ori la cele mai vtmtoare dintre ele... Astfel ei zic c omul primete chipul lui Dumnezeu prin cunoatere i c aceast cunoatere face sufletul s fie asemenea lui Dumnezeu. Sfntul Grigorie spune c este cu putin a contempla nelepciunea lui Dumnezeu n

zidirile Sale n chip folositor. O via ce ndjduiete n Dumnezeu, slobozit de toat grija, n chip firesc mpinge sufletul ctre contemplarea zidirilor lui Dumnezeu. Apoi sufletul, cuprins de uimire, i adncete nelegerea, struie n slvirea Ziditorului i, prin acest simmnt al uimirii nainteaz ctre cele mai mari. Sfntul Grigorie ncheie aceast parte punndu-ne nainte urmtoarea metafor: Precum n csnicia legiuit, plcerea ce vine din zmislire nu poate fi numit dar al lui Dumnezeu, cci este trupeasc i este dar al firii, nu al harului (chiar dac i firea a fost zidit de Dumnezeu), tot aa i cunoaterea ce vine din nvtura lumeasc, chiar bine folosit, este un dar al firii, i nu al harului - un dar pe care Dumnezeu l d tuturor prin fire i pe care omul l poate nmuli prin strdanie. Acest din urm fapt - c nimenea adic nu-l dobndete fr silin i strduin - este dovada vdit c este vorba de un dar al firii, i nu unul duhovnicesc. Numai nelepciunea noastr sfnt poate fi cu dreptate numit dar al lui Dumnezeu, i nu dar al firii, cci pn i simplii pe scari, ce au primit-o de Sus, s-au fcut (...) fiii tunetului, al crora cuvnt a ajuns pn la marginile lumii. Prin acest har pn i vameii se fac negutori de suflete, ba chiar i osrdia arztoare a prigonitorilor se preschimb, fcnd Paveli n loc de Sauli... Prin aceast adevrat nelepciune i noi ne putem face asemenea cu chipul lui Dumnezeu, i s urmm a fi la fel i dup moarte. ntia Triad, Cartea a Doua n Cartea a Doua din ntia Triad Sfntul Grigorie vorbete despre forma de rugciune isihast i despre preschimbarea trupului. Sfntul ncepe cu cuvintele Apostolului, trupul vostru este lca celui dintru voi Sfnt Duh (1 Cor. 6, 19), i iari, noi suntem casa lui Dumnezeu (cf. Evr. 3, 6); cci nsui Dumnezeu zice: Voi locui ntru ei i voi umbla ntru ei, i voi fi lor Dumnezeu i ei vor fi mie norod (2 Cor. 6, 16). De ce oare un om cu minte s-ar sminti la gndul c mintea noastr locuiete n acea fire care este menit s se fac locuina lui Dumnezeu? Iat dar c trupul nu este ru. Tot aa, nu este nimic ru n faptul c mintea locuiete n trup; potrivit dumnezeiescului Pavel, rul este legea pcatului care este ntru mdulrile mele, otindu-se mprotiva legii minii mele (Rom. 7, 23). Apoi sfntul scrie: Inima este cmara puterii noastre mintale i cel dinti organ trupesc al minii. Ca urmare, noi priveghem mereu asupra puterii noastre mintale i o ndreptm cu cea mai stranic trezvie, adunndu-ne mintea revrsat n afar prin simuri i mnndu -o din nou nluntru spre inima nsi, cmara cugetrilor. Inima este organul ocrmuitor, scaunul harului, unde se gsete mintea i toate cugetele sufletului.

Grigorie, cunosctorul ceretilor taine, tgduiete prerea c metoda psiho -fizic de a ine mintea n trup este o cale mecanic de a dobndi harul. El afirm c pentru nceptori metoda aceasta de rugciune este o cale practic de a ocoli rspndirile i abaterile minii. El scrie: Nu este ceva necuvenit a ndemna, mai ales pe nceptori, s priveasc asupra lor i s -i mne prin rsuflare mintea nluntru. Cine, chibzuit fiind, ar opri pe cei ce nu au nc mintea n stare s se contemple pe sinei, a folosi oarecari metode ca s i-o adune asupr-i? Mintea celor ce sunt la nceputul acestei lupte, chiar adunat fiind, sare necontenit i trebuie iari adunat necontenit; le scap mereu, pentru c sunt necercai, i pentru c anevoie se contempl mintea pe ea nsi, fiind i foarte nestatornic. Pentru aceea sunt unii cari ndeamn pe nceptori s fie cu bgare de seam la rsuflarea ce iese i se ntoarce, i s o rein puin, ca s -i rein astfel i mintea, observndu-o n cursul rsuflrii. n continuare Sfntul Grigorie scrie: Cum oare nu va dobndi omul mult folos dac, n loc s-i lase ochiul s se abat ncolo i ncoace, i l-ar propti ca de un stlp de pieptul sau de buricul su? ntia Triad, Cartea a Treia n a Treia Carte din ntia Triad omul lui Dumnezeu vorbete despre teologia apofatic. Vaarlamiii spuneau c orice luminare accesibil simurilor este o amgire. ns n acelai timp ei afirm c orice luminare dumnezeiasc poate fi cuprins cu simurile. Ei pretindeau c orice luminare petrecut la Evrei i la prorocii lor, n Legea Veche i nainte de venirea lui Hristos, era doar simbolic. Ei susineau c luminarea de pe Tabor i toate fenomenele asemntoare erau n chip limpede perceptibile prin simuri. Ca unul ce lucrase virtutea n viaa practic i se nlase pe culmile dumnezeietii vederi sau contemplaiei, Sfntul Grigorie scrie c mintea omeneasc se poate depi pe sine prin biruina asupra patimilor, dobndind o form ngereasc. El arat c: numai aceia pot a se uni cu dumnezeiasca lumin i a o vedea, care curindu-se prin pzirea poruncilor i afierosindu-i mintea rugciunii curate i nematerialnice, vor primi puterea mai presus de fire a vederii dumnezeieti. Prin acest har mintea ajunge a se bucura de strlucirile dumnezeieti, dobndind o form ngereasc i dumnezeiasc. El scrie: Vederea aceasta... este unire i ndumnezeire nfptuit prin harul lui Dumnezeu n chip tainic i ascuns, dup nlturarea tuturor ntipririlor de aici de jos sau, mai bine zis, dup ncetarea ntregii lucrri a minii. (...) Voim a

dovedi (...) c dei aceia [adic monahii] au vzut cu adevrat [lumina], totui organul vederii lor nu au fost de fapt nici simurile, nici mintea. n alt loc el scrie: n acele clipe omul vede cu adevrat cu duhul, nu cu mintea, nici cu trupul; i tie c vede n chip suprafiresc o lumin mai presus de lumin. Ce anume contempl sfinii? Crainicul luminii rspunde: Cnd sfinii contempl aceast dumnezeiasc lumin nluntrul lor ... ei zresc vemntul ndumnezeirii lor, mintea fiindu-le proslvit i umplut de harul Cuvntului, peste msur de frumos n strlucirea Sa. (...) Aceasta se svrete n chip duhovnicesc, cci mintea se face mai presus de ceruri..., cci se unete n chip tainic cu Dumnezeu. (...) Marele Pavel, n clipa cnt a ntlnit cele de nevzut i mai presus de ceruri vedenii care sunt n Hristos, a fost rpit (2 Cor. 12, 2). El s-a fcut mai presus de ceruri, fr ca mintea lui s trebuiasc s treac dincolo de ceruri schimbndui locul... Deci este cu adevrat o luminare nelegtoare, ce poate fi vzut de cei ce i-au curit inima, dar care este cu totul osebit de cunoatere. Deci dincolo de rugciune se afl o vedere negrit, i ieire din sine ntru unire, i tainele cele ascunse ... unde este necunotina cea de dincolo de cunoatere; cci fiind cu adevrat ntuneric, este totui dincolo de strlucire. Precum zice Marele Dionisie, ntru acest orbitor ntuneric se d sfinilor dumnezeiasca vedere. Sfntul Grigorie arat c primitorul acestei vederi a luminii o va cunoate din bucuria neptima nrudit cu vederea pe care o triete, din pacea ce -i umple mintea i din focul dragostei de Dumnezeu ce arde n el. Vederea i se druiete pe msura lucrrii celor plcute lui Dumnezeu, ocolirea tuturor celor ce nu-i sunt plcute, osrdia ntru rugciune i dorul ntregului su suflet dup Dumnezeu; totdeauna nclinat spre a spori mai mult i a cerca o contemplare i mai strlucitoare. El nelege c vederea sa este fr sfrit, fiindc este vedere a Celui Nesfrit i fiindc nu vede capt acelei strluciri; ns, cu toate acestea, el vede ct de slab este putina lui de a primi lumina. ns trebuie tiut c vederea nu este esena dumnezeiasc, ci vedere a lui Dumnezeu printr-o descoperire potrivit i asemntoare Lui. Cci Dumnezeu este nu numai dincolo de cunoatere, ci i dincolo de necunoatere (hyperagnostos). Descoperirea Sa este de asemenea o adevrat tain preadumnezeiasc i nemaipomenit, cci artrile dumnezeieti, chiar simbolice, rmn de necunoscut, din pricina transcendenei lor. Dumnezeu rmne ntreg n Sine, dar totodat locuiete deplin n noi prin puterea Sa suprafiinial i ne mprtete nu din esena proprie, ci din slava i strlucirea sa. Deci aceast lumin este dumnezeiasc, iar sfinii cu dreptate o numesc dumnezeire (qeothj), cci e a este obria ndumnezeirii.

Apoi Palama, deprtndu-se oarecum de temele de mai sus, alctuiete unul din pasajele sale cele mai des citate din aceast parte a celei dinti Triade, cel despre mprtanie. ntruct Fiul lui Dumnezeu nu numai c a unit ipostasul Su Dumnezeiesc cu firea noastr - o, neasemuit iubire de oameni! - mbrcndu-se cu trup nsufleit i cu suflet nelegtor, i artndu -se pe pmnt i cu oamenii mpreun- petrecnd (cf. Varuh 3, 38), ci - o, minune neasemuit i mrea! Se unete i cu nsi ipostasurile omeneti, amestecndu-Se cu fiecare credincios prin mprtirea cu sfntul Su Trup, i se face un trup cu noi (Efes. 3, 6), i ne face biseric a Dumnezeirii ntregi - cci n nsui trupul lui Hristos locuiete toat plinirea Dumnezeirii trupete (Col. 2, 9). Cum dar nu va lumina cu strlucirea dumnezeiasc a trupului Su, aflat n noi, sufletele celor ce se mprtesc cu vrednicie de El, aa cum a luminat n Tabor nsi trupurile ucenicilor? Cci atunci, trupul Lui, izvorul luminii harului, nefiind nc unit cu trupurile noastre, lumina din afar pe cei ce se apropiau cu vrednicie, i trimitea lumina n suflet prin ochii cei simii; acum ns, fiind amestecat cu noi i locuind ntru noi, este vdit c ne lumineaz sufletul chiar dinluntrul nostru. Cnd Varlaam a citit primele trei Cri ale Triadelor Sfntului Grigorie, iari s-a suprat, dar i-a domolit oarecum ascuita sa critic, fiindc rspunsul sfntului nu i pomenea numele pe fa. Apoi Varlaam i-a mai atenuat unele fraze i a scos numirea batjocoritoare de omfalopsihi. ns de fapt el nu i-a schimbat prerea despre monahi i a nceput s publice scrieri n care i critica. n aceste lucrri el respingea argumentele din ntia Triad aduse de ctre Palama, dar fr a -l numi. Varlaam scria: Dac ei voiesc ca lumina mintal i nematerialnic, de care vorbesc, s fie nsui Dumnezeu Cel mai presus de fiin (esen), dar i pstreaz nsuirea de a fi cu totul nevzut i neatins prin niciunul dintre simuri, atunci una din dou: ceea ce spun c vd trebuie socotit sau nger, sau nsi fiina (esena) minii care, curit de patimi i de netiin, se vede pe sine, iar n sine, ca ntr-un chip propriu, pe Dumnezeu. Iar dac zic c acea lumin este una din acestea dou, judec foarte drept i trebuie s primim c sunt dup predania cretineasc. Dac spun ns c lumina aceasta nu este nici fiina (esena) mai presus de fiin, nici nger, nici mintea nsi, ci c mintea contempl acea lumin ca pe un alt ipostas, atuncea eu nu tiu ce poate fi acea lumin; tiu ns c ea nu exist. Varlaam a scris i a publicat un tratat n trei pri: Despre dobndirea nelepciunii, Despre rugciune i Despre lumina cunoaterii. n aceste lucrri el afirma din nou c nvtura lumeasc i cunoaterea filosofiei eline, adic dobndirea nelepciunii, era condiia adevratei cunoateri a lui Dumnezeu.

Planul lui Varlaam pentru unirea Bisericilor n anul 1339 Varlaam se afla la Constantinopol. Dei fusese respins de ctre Patriarh, a cerut i a primit ocrotirea Marelui Logoft Ioan Cantacuzino. Cu sprijinul su, Varlaam s-a nfiat Sinodului cu un plan de unire a Bisericilor, ntemeiat pe ideile criticate de Sfntul Grigorie. Aceasta dovedete iari c Varlaam nu ajunsese nc s neleag cum se cuvine Biserica Latin, cci Latinii, dup spusele sfntului Fotie cel Mare, au pierdut apostolicescul cuget (frOnhma), i astfel se poate nelege cderea lor. ndrtnicul Varlaam, fr a fi nsrcinat de ctre Biserica din Constantinopol, i avnd doar sprijinul Marelui Logoft, a purces la svrirea planului su. Ca trimis mprtesc, Varlaam s-a ntlnit cu Papa Benedict al XII-lea la Avignon, n anul 1339, propunndu-i aceleai lucruri pe care le naintase i la Constantinopol. Plednd cauza unirii, cuvntarea lui Varlaam nu face dect s oglindeasc simmintele precumpnitoare n rndul poporului grec. Iat ce i-a spus Varlaam Papei: Ceea ce desparte pe greci de voi nu este att deosebirea de dogm, ct mai cu seam ura grecilor fa de latini, strnit de relele suferite din partea lor. Ar trebui s li se fac un dar deosebit de mare ca s -i schimbe simmintele. (...) Nu este dect un singur mijloc de a svri unirea: adunarea unui sinod ecumenic care s se in n Rsrit. Pentru greci, tot ce este hotrt de ctre un sinod ecumenic are putere de lege. Ai putea zice c un sinod pentru unire s-a i inut la Lyon; dar nici un grec nu a recunoscut ecumenicitatea Sinodului de la Lyon, cci nici un alt sinod urmto r nu l-a numit astfel. Legaii greci de la Lyon nu au fost trimii acolo nici de ctre cei patru patriarhi ce ocrmuiesc Biserica Rsritean, nici de ctre poporul grecilor, i numai de ctre mprat care, fr a ncerca s ctige sprijinul poporului su, a cutat s fac unirea n chip silnic. Trimitei deci legai la cei patru Patriarhi i, sub ocrmuirea lor s se adune un sinod ecumenic care s svreasc unirea. Atunci toi cei aflai de fa la sinod vor zice poporului grec: Iat ce a hotrt Sfntul Sinod Ecumenic: este de datoria voastr s v supunei, i toi se vor supune. Apelul lui Varlaam nu a fost luat n seam, cci papalitatea avignonez nu avea de gnd s-i compromit autoritatea absolut prin adunarea unui sinod care s dezbat deosebirile fa de schismaticii bizantini. Varlaam nu a reuit nici s-l atrag pe Papa ctre ideile sale de relativism dogmatic. El s-a ntors la Constantinopol n 1340. A doua Triad Pe cnd Varlaam era plecat la Papa, Sfntul Grigorie s-a aplecat din nou asupra scrierilor Calabrezului. ntreaga pricin pornea de la dou postulate vaarlamite,

scoase din filosofia elin. nti, postulatul aristotelic c orice cunoatere, inclusiv cunoaterea lui Dumnezeu, vine din percepia sau experiena simurilor. Al doilea era postulatul neoplatonic c Dumnezeu este dincolo de experiena simurilor, i deci, de necunoscut. Varlaam susinea c orice cunoatere a lui Dumnezeu trebuie s fie indirect, adic se svrete prin fiine supuse simurilor. Deci cunoaterea mistic nu poate avea dect o realitate simbolic. La ntoarcerea din Apus Varlaam a aflat c Palama scrisese o a doua Triad, ca rspuns la noile sale scrieri, ocupndu-se n principal de ndumnezeirea n Hristos. n a doua Triad, cuprinznd i ea trei cri, Sfntul Grigorie l numete direct pe Varlaam, dnd citate din tratatele sale, care sunt respinse i dezaprobate prin nalte i negrite nvturi. A Doua Triad, Cartea nti Recunoscnd o anume valoare filosofiei antice, dar numai n cele ce in de fire , Sfntul Grigorie scria: Socotesc c printre darurile lui Dumnezeu unele sunt fireti. Ele se dau tuturor fr osebire, nainte de Lege, sub Lege i dup Lege. Altele sunt suprafireti i cu totul tainice; eu le socotesc pe acestea din urm a fi mai presus de cele dinti, aa cum aceia ce au fost socotii vrednici a primi nelepciunea Duhului sunt mai presus de ntreaga seminie a elinilor. De asemenea, socotesc c filosofia este unul dintre darurile fireti ale lui Dumnezeu, alturi de descoperirile raiunii omeneti, tiinele... Eu dau fietecreia cinstea ce i se cuvine... Tot n aceast carte Palama scrie despre rugciunea nencetat, zicnd: Noi ne rugm cu aceast rugciune nencetat nu spre a-L ndupleca pe Dumnezeu, cci El lucreaz totdeauna dup cum voiete, nici spre a-L trage ctre noi, cci El pretutindenea este, ci ca pe noi nine s ne ridicm ctre Dnsul. A Doua Triad, Cartea a Doua Cugetnd s reaeze vrednicia materiei, pe care spiritualismul elinilor cutase mereu s o tgduiasc, sfntul brbat scria: Bucuria duhovniceasc care vine de la minte la trup nu se ntineaz din prtia cu trupul, ci preschimb trupul i -l face duhovnicesc. Acesta leapd atuncea toate poftele crnii cele rele i nu mai trage n jos sufletul, ci se nal o dat cu el, iar omul tot se face duh, precum este scris: Ce este nscut din Duh, duh este (In. 3,6).

Fr a-l numi pe Varlaam, el i pune n vedere urmtoarele: Noi nu am nvat, o, filosofule, c neptimirea este omorrea laturii ptimitoare [a sufletului], ci mutarea ei de la cele mai rele la cele mai bune i lucrarea ei ndreptat prin deprindere spre cele dumnezeieti, dup ce s-a ntors cu totul de la cele rele i s-a ndreptat spre cele bune. (...) Cci reaua ntrebuinare a puterilor sufletului e cea care d natere patimilor vrednice de osndire, tot aa cum reaua ntrebuinare a cunoaterii lucrurilor d natere nelepciunii celei nebune. (...) Aadar, nu cel ce i-a omort aceast latur [dobndete rspltirea], (...) ci acela ce i-a supuso, ca prin ascultarea de minte, care prin fire a primit domnia de la Dumnezeu (...), s tind ctre Dumnezeu prin pomenirea nencetat a lui Dumnezeu, i prin aceasta s ajung la deprinderea strii dumnezeieti, i s o ridice pe aceasta din urm la cea mai desvrit treapt. Iar aceasta este dragostea de Dumnezeu, prin carea plinete, dup cuvntul Scripturii, poruncile Celui Iubit, iar din aceasta nva, lucreaz i dobndete dragostea curat i desvrit fa de aproapele, care este cu neputin s nu se afle mpreun i neptimirea. A Doua Triad, Cartea a Treia Rspunznd la ntmpinarea lui Varlaam c mintea poate vedea pe Dumnezeu numai cnd este curit, nu numai de patimi, ci i de netiin, Sfntul Grigorie spune: [Sfinii] nu spun nimic despre curirea de netiin pe care o ceri tu. Ci, curindu-se de patimile cele rele i covrind toat cunoaterea prin rugciune struitoare i nematerialnic, se nvrednicesc de vederea lui Dumnezeu...Ei nu nceteaz a lua aminte la ei nii... i nu alearg s afle ce nva fietecare, fie el scit, sau pers, sau egiptean, despre aceast curire de netiin, cunoscnd prea bine c aceast netiin nu mpiedic defel vederea lui Dumnezeu. Apoi scrie n continuare: Nu tot cel ce are cunotina lucrurilor zidite sau vede prin ea, are pe Dumnezeu slluind n sine. Acela are doar cunotina zidirilor, iar din ea pricepe prin asemnare pe Dumnezeu. ns cel ce are i vede negrit acea lumin, nu-L mai pricepe prin asemnare, ci cunoate i are n sine pe Dumnezeu printr-o vedere adevrat i mai presus de toate zidirile, cci acela nu se desparte niciodat de slava cea venic. Apoi Sfntul Grigorie dorete s pun n antitez dou tipuri de cunoatere religioas: prima, contemplarea fireasc sau natural (physike theoria), cunoaterea lui Dumnezeu n zidire;

iar a doua, vederea direct a energiilor nezidite sau a slavei (teologia propriu-zis). Aceasta o face artnd deosebirea ntre cei doi ochi pe care i avem: ochiul sufletului, care contempl slava lui Dumnezeu, este nevzut de ctre ochiul trupului cu care zrim tainele firii din jurul nostru. Deci alt lumin este aceasta (adic dumnezeiasca lumin a slavei firii Sale) dect cea al crei nume este cunoaterea. Apoi Grigorie, fclia ce ne arat Soarele, scrie: Aadar [Hristos] a dat i firii omeneti slava dumnezeirii, dar nu firea. Altceva este firea lui Dumnezeu, i altceva slava Lui, dei sunt nedesprite ntre ele. (...) Aceast slav a dat-o i ucenicilor: i Eu slava carea ai dat Mie am dat lor, ca s fie una, precum Noi una suntem: Eu ntru ei i Tu ntru Mine, ca s fie desvrit ntru una (In. 17, 22-23). Ba a voit s vad i ei slava Lui , prin care primim noi i vedem propriu-zis pe Dumnezeu. Dei dorina cea mai mare a lui Varlaam era aceea de a dovedi c contemplarea lui Dumnezeu este o form de cunoatere, Palama refuz s numeasc cunoatere aceast contemplare, din pricina transcendenei ei. Filosoful afirma: Pzirea poruncilor nu poate alunga din suflet ntunericul netiinei; aceasta o poate face numai nvtura i studiul struitor. ns Palama afirm: Noi tim c plinirea poruncilor lui Dumnezeu aduce i cunoatere, i nc adevrat cunoatere, cci numai prin ea vine sntatea sufletului. (...) Dar nu numai cunoatere, ci i ndumnezeire. Iar aceasta o dobndim n chip desvrit, primind i vznd n noi slava lui Dumnezeu n Duh, cnd va binevoi Dumnezeu s ne aduc ntru tainele Sale. Apoi sfntul arat c nvtura elineasc nu este vrednic a se numi lumin, fiind mincinoas sau amestecat cu minciun, i mai apropiat de ntuneric dect de lumin. i chiar n cercetarea Scripturilor, lumina [contemplrii lui Dumnezeu] se deosebete att de mult de lumina cunoaterii, nct lumina cunoaterii se aseamn unui sfenic ce lumineaz n loc ntunecos, iar lumina aceasta tainic se aseamn cu lumintorul ce lumineaz ziua, adic soarele. Aceasta nseamn c adevrul Scripturii nu se desluete de la sine, ci rmne o lumin ntunecat pn ce ne lumineaz Duhul Sfnt ca s pricepem nelesul luntric. Dar prin contemplarea lui Dumnezeu ochiul luntric se curete. Ne facem asemenea lui Hristos, Care este ntreg adevr. Deci isihastul poate vedea dumnezeiasca lumin de-a dreptul, n plin zi, nu doar prin mijlocirea vlurilor Scripturii.

ntorcndu-se iari la lumina taboric, sfntul scrie: Lumina care a nconjurat pe ucenici ... ne va lumina n veacul viitor n chip nencetat i fr sfrit cu raze atotstrlucitoare, ca pe unii ce vom fi atunci, potrivit fgduinei, purur ea cu Domnul (1 Thes. 4, 17). Cnd isihastul primete vederea luminii, el uit cele ce in de trup, fiindc unirea aceea este negrit i neneleas chiar de cei ce vd. (...) Iar aceasta este ceea ce au spus Prinii: Sfritul rugciunii este rpirea minii la Domnul (Scara, Cuv. 28). De aceea i Marele Dionisie zice c prin ea noi ne unim cu Dumnezeu. Cci n rugciune mintea leapd treptat legturile cu cele ce sunt, nti pe cele ce o leag de cele de ruine, rele i ndeobte striccioase, apoi pe cele care o leag de cele ce sunt la mijloc i prefac pe om spre mai ru sau spre mai bine, potrivit cu scopul celui ce le folosete... De aceea este i un sfat al Prinilor, s nu primim cunoaterea pe care vrjmaul o face s rsar n vremea rugciunii, ca s nu fim jefuii de ceea ce este mai nalt (Scara, Cuv. 27). Vorbind despre negrita rpire a Sfntului Apostol Pavel (2 Cor. 12, 2), Sfntul Grigorie spune c ea transcende cele prin simuri, cele raionale sau cele nelese cu mintea. Sfntul Pavel ieise din aceste puteri. (...) i ce era el, dac nu se putea cuprinde prin nici o putere a firii, mai bine zis, dac era dezlegat de orice putere fireasc? Fr ndoial era aceea cu ce se unise... Deci era atunci lumin i duh, cu care era i unit i de la care avea i puterea de a fi unit. Deci era ieit din toate cele ce sunt i se fcuse prin har acea [lumin], ba nici nu mai fiina, n nelesul de depire, adic fiind mai presus de cele zidite... Dar ajuns astfel, dumnezeiescul Pavel nu s-a mprtit nicidecum de dumnezeiasca fiin (esen). Sfntul Grigorie subliniaz mereu c Acea lumin nu este esena lui Dumnezeu, cci esena este de neajuns i de nemprtit. i iari: nger nu este, cci poart semnele Stpnului. Uneori te scoate din trup, sau nu te ia fr de trup, ca s te nale la culmi negrite; alteori preface i trupul asemenea ei i -i mprtete i lui propria strlucire. ndumnezeind i trupul, ea este vzut - o, minune! - i de ochii trupeti.Vorbind despre Ziua de Apoi, el spune: Cci Hristos va veni n slava Tatlui, iar drepii vor strluci ca soarele (Mt. 13, 43). Ei vor fi lumin i vor vedea lumin, care este vederea minunat i preasfnt a inimii curite. Acum acea lumin se arat n parte i ca o arvun (Rom. 8, 23) celor ce au strbtut prin neptimire toate cele osndite, i prin rugciune curat i nematerialnic toate cele curate. Ei vor petrece venic i se vor proslvi mpreun cu Cel ce druiete firii noastre slav i strlucire dumnezeiasc.

Apoi, rspunznd afirmaiei lui Varlaam c teofaniile din Vechiul Legmnt erau vzute n chip simbolic, spune: Prorocii i Patriarhii n-au rmas fr s guste din aceast lumin; mai bine zis, afar de puine, toate vederile lor, i mai vr tos cele preadumnezeieti, nu s-au lipsit de aceast lumin. Cci altfel, de ce ar fi voit [Dumnezeu] s se nchipuie ntr-o lumin strin, Cel ce are lumina venic ntru Sine, care se arat, dei n chip tainic, celor curai cu inima, att astzi, c t i n veacul ce va s vie? Sfntul ncheie apoi, zicnd: Trebuie s ieim cu totul din noi nine i s ne dm cu totul lui Dumnezeu. Cci este un lucru mai nalt a fi ai lui Dumnezeu, i nu ai notri. Aa se druiesc cele dumnezeieti celor ce s-au unit cu Dumnezeu. Varlaam se pregtete s raspund Datorit celei de a Doua Triade, Varlaam se vedea prins ntr-o polemic public cu reprezentantul cel mai respectat al monahismului athonit. S-au pstrat patru scrisori scrise de Grigorie Akindin (134041) lui Varlaam, n care l sftuia la cumptare. Dei Akindin nsui era un neoscolastic i un aprtor al umanismului profan, totui dezaproba n continuare atacurile lui Varlaam asupra monahilor. n prima scrisoare, dup ce-l felicit pe Varlaam pentru mndria cu care s-a purtat n solia sa la Papa, Akindin l dojenete fiindc i atac pe clugri, acei oameni evlavioi fr nvtur, acei simpli cretini ce nu au bogie sau griji... care pot zice dimpreun cu dumnezeiescul Pavel (...) c nu am judecat a ti ceva ntru voi, fr numai pe Iisus Hristos, i pe acesta rstignit (1 Cor. 2,2). Akindin nu lovete n metoda de rugciune a clugrilor, fiindc ea fusese primit pretutindeni de ctre isihati n Bizanul veacului al patrusprezecelea. n ciuda ndemnurilor prietenului su Akindin de a fi cu chibzuin i a nu -l mai ataca pe Palama, Varlaam a lsat totul de-o parte, cugetnd cum s rspund la ceea ce ajunsese a fi o controvers la scar mare. Varlaam nu era omul care s lase fr rspuns o respingere public a lucrrilor sale. Tomul Aghioritic La praznicul Adormirii Maicii Domnului din 1340, Grigorie, atunci n vrst de patruzeci i patru de ani, a plecat mpreun cu Isidor la Muntele Athos spre a primi aprobarea ntregii obti athonite pentru un document scris de el. Era o proclamaie solemn ce osndea prerile lui Varlaam - dei numele lui nu este pomenit nici o singur dat. Era primul document oficial publicat mpotriva nvturilor lui

Varlaam, devenit faimos sub numele de Tomul Aghioritic. Pn la urm aceast declaraie a fost cuprins n Filocalia. ntre preacinstiii isclitori ai Tomului, adunai la Protaton n Kareia, se numrau Protosul Isaac, Ieromonahul Filothei al Lavrei (viitorul Patriarh) i cei mai de seam ucenici ai Sfntului Grigorie Sinaitul (Isaia, Marcu i Kallist) de la schitul athonit Magoula. Tot acolo mai aflm i semnturile igumenilor de la Lavra, Vatoped, Esfigmenou i Kutlumu. Exist o isclitur georgian a igumenului Antonie de la Iviron i o isclitur slavon a igumenului srb de la Hilandar. De asemenea se afl i o semntur a unui isihast sirian din Kareia, care a isclit n limba sa. Publicarea Tomului a avut urmri asupra controversei, cci varlaamiii sau vzut exclui n mod public de la Sfnta mprtanie de ctre Episcopul din Ierissos, de care aparinea Muntele Athos. Esena i energiile n acest manifest solemn, Sfntul Grigorie i clugrii de la Athos osndeau toate ereziile vechi i din zilele lor. Artnd deosebirea dintre esen i energii sau lucrri, ei afirmau c aceast deosebire este adevrat dogm a Bise ricii. Adevratul om duhovnicesc putea pn la urm s-l vad pe Dumnezeu, nu n esena Sa, ci prin lucrrile sau energiile Sale, n lumina Sa cea nezidit. n Tomul Aghioritic citim c mintea prinde o lumin, simirea alta; simirea prinde lumina supus simurilor, care arat lucrurile supuse simurilor; iar lumina minii este cunoaterea afltoare n nelesuri. Prin urmare vederea i mintea nu prind aceeai lumin; dar numai ct vreme lucreaz fiecare dup firea sa i n cele dup fire. ns cnd se mprtesc de un har i de o putere duhovniceasc mai presus de fire, cei nvrednicii vd i cu simirea i cu mintea cele mai presus de toat simirea i toat mintea, precum numai Dumnezeu tie i cei ce lucreaz acestea. Tomul arat c Dumnezeu Se face vzut pe Sine n Biseric; cci n ea, mpria veacului ce va s fie exist cu adevrat nc de acum ca prenchipuire, tot aa cum i Hristos, ca prenchipuire, S-a descoperit pe Sine drepilor Vechiului Legmnt. Lumina vzut de ctre cei trei ucenici ai lui Iisus pe Tabor a existat n Hristos i nainte de Schimbarea la Fa, i dup ea, ca strlucire fireasc a Dumnezeirii Sale. Tomul spune: [Hristos] Se schimb la fa nu primind ceea ce nu avea, nici preschimbndu-se n ceea ce nu era, ci descoperindu-Se ucenicilor Si ca ceea ce era, deschiznd ochii lor i fcndu-i din orbi vztori. n termeni mai ales apofatici, Grigorie numete lumina Schimbrii la Fa negrit, nezidit ...

netrupeasc, neapropiat ... nesfrit, nehotrnicit. Apoi n termeni pozitivi el o caracterizeaz ca neschimbat frumusee i slav a lui Dumnezeu, slav a lui Hristos, slav a Duhului, raza Dumnezeirii. Grigorie, osnditorul ziditei nebunii, a scris i a spus multe despre firea nezidit a harului. El socotea ndumnezeirea un dar dumnezeiesc. Drept aceea, harul ndumnezeirii este mai presus de fire, de virtute i de cunoatere, i toate acestea sunt mai prejos de el. Cci toat virtutea i toat urmarea lui Dumnezeu prin puterile noastre face pe cel ce le are a fi n stare de unirea dumnezeiasc. Dar numai harul nfptuiete n chip tainic nsi aceast unire negrit. Numai prin har Dumnezeu nsui ptrunde ntreg n cei vrednici ntregi, i sfinii ptrund ntregi n Dumnezeu ntreg. Darul ndumnezeirii dat de Dumnezeu l-ar scoate pe cel ndumnezeit din sine. Deci cei ce sunt prtai dumnezeiescului har pot fi numii, dup acesta, iar nu dup ipostas, fr nceput i fr sfrit. i cu adevrat o asemenea plintate a dumnezeiescului har, covrind marginile zidirii, a fost dat Nsctoarei de Dumnezeu. Despre Nsctoarea de Dumnezeu, Sfntul Grigorie scria altundeva: Ea singur se arat a fi marginea ntre firea zidit i cea nezidit. Potrivit lui Grigorie, trupul, sub nrurirea sufletului, se face prta vieii suprafireti a acestuia, nu numai dup nviere, ci nc de acum. Cci dac se va mprti atunci i trupul mpreun cu sufletul de buntile tainice, se mprtete i acum, dup putere, de harul druit n chip tainic i negrit de Dumnezeu minii curite, i-i nsuete i el cele dumnezeieti potrivit cu sine. Astfel se preschimb i se sfinete, dar nu se omoar prin deprindere part ea ptimitoare a sufletului. Sfinenia cretinilor Tomul explic de asemenea caracterul esenial prorocesc al sfineniei cretineti. Dogmele ce se griesc astzi i sunt cunoscute ndeobte tuturor, au fost taine ale Legii date prin Moise, vzute mai nainte numai de prooroci. Iar buntile fgduite sfinilor pentru veacul viitor sunt taine ale vieuirii evanghelice, date i artate mai nainte celor ce s-au nvrednicit s le vad n Duh, i acestora cu msur, ca o arvun. Cine sunt aceti sfini? Tomul rspunde: Cci unii (adic monahii) le-au cunoscut prin cercarea nsi, i anume toi ci s-au lepdat, de dragul vieii evangheliceti, de avuia bunurilor, de slava oamenilor i de plcerile lipsite de frumusee ale trupului; ba nu numai att, ci au ntrit aceast lepdare prin

ascultarea de cei ce au ajuns la plinirea vrstei lui Hristos. Cei din urm, ngrijindu-se, prin linitire fr griji, de ei nii i de Dumnezeu, i prin rugciune curat ajungnd mai presus de ei nii, i prin unirea tainic cea mai presus de minte cu Dumnezeu, ridicndu-se pn la El, au cunoscut cele mai presus de minte. Iar alii le-au cunoscut prin ncredere i prin dragoste fa de acetia. (...) Dar dumnezeiescul Maxim, scriind despre Melhisedec, zice c harul acesta ndumnezeitor al lui Dumnezeu este nezidit i pururea fiitor din Dumnezeu cel pururea fiitor. Acestea le-am nvat din Scripturi, acestea le-am primit de la Prinii notri, acestea le-am cunoscut prin puina noastr cercare. Acestea tim c le-a scris preacinstitul ntre ieromonahi, cuviosul Grigorie (Palama), pentru cei ce triesc cu sfinenie o via de linitire, urmnd ntocmai predaniile sfinilor. Epistola a treia ctre Akindin Apoi Sfntul Grigorie a luat Tomul i s-a ntors la Thessalonic, voind s plece de ndat la Constantinopol spre a-l nfrunta pe Varlaam. ns ntruct controversa se ntinsese, Grigorie a scris din Thessalonic Epistola a treia ctre Akindin, spre a -i deslui deosebirea ntre esena i lucrrile lui Dumnezeu. Esena lui Dumnezeu este nezidit i de nemprtit. Lucrrile lui Dumnezeu sunt i ele nezidite, dar se pot mprti. Potrivnicii lui Palama l numeau ditheist, fiindc Akindin copiase greit un pasaj din Epistola sfntului: Exist deci, potrivit teologilor celor nsuflai, o dumnezeire secundar, cum zice marele Dionisie; cci ndumnezeirea este darul transcendentei esene a lui Dumnezeu Akindin a omis cuvintele esena lui Dumnezeu, fcndu-l astfel pe cititor s cread c Palama voise s spun dumnezeire transcendent. Denumirea de ditheiti se poate aplica potrivnicilor lui Palama care, afirmnd c harul ndumnezeitor era zidit, mpreau dumnezeirea cea una n zidit i nezidit. Palama nu ovia s-i numeasc arieni, evnomieni i evtihieni pe potrivnicii si; el socotea ndeobte c acetia nu fac dect s renvie ereziile din vechime. Sfntul scria apoi despre planurile sale de a se ntlni cu Varlaam n cetatea de scaun. Dup ce epistola a fost trimis, Varlaam a reaprut n Thessalonic. Monahia Theodoti, sora Sfntului Pe cnd sfntul se afla la Athos, sora sa mai mic, Theodoti, era copleit de o boal de moarte. Ucenicii i prietenii sfntului l-au ntrebat cum s rnduiasc cele de trebuin pentru nmormntarea ei. Sfntul Grigorie, care era vztor cu duhul, a

spus: Nu este nevoie s m ntrebai pentru aceasta. Cu voia lui Dumnezeu, m voi ntoarce pn a nu adormi ea. Deci cum a zis, aa s-a i ntmplat. Cnd Theodoti i tria ultimele ceasuri, a ntrebat de bunul su frate i Printe, dumnezeiescul Grigorie. Aflnd c se afl la Athos, s-a ntristat adnc, socotinduse nefericit c nu era vrednic de sfnta lui nfiare i de sfintele sale cuvinte. Deci dintru acel ceas a rmas tcut, fr s mai mnnce sau s doarm. Fr a simi nici o durere i numai cu o slab rsuflare n piept, i atepta fratele. n vremea aceea celelalte maici fceau pregtirile de ngropciune. Trecuse de -acum a opta zi i se fcea sear, cnd n sfrit Grigorie a sosit de la Athos i s-a dus la sora sa, stnd naintea ei i rugndu-se cu glas tare. Auzind dulcele glas al fratelui, ea a deschis ochii, dar nu putea s griasc. Apoi ncetior i -a ridicat minile ctre Dumnezeu n chip de mulumire i a rostit din tot sufletul: Slav ie, Doamne!; apoi, n cteva clipe, i-a dat sufletul cu slav n minile lui Dumnezeu. Astfel Dumnezeu a plinit prezicerea lui Grigorie, ca i aleasa dorire a Theodotiei, cinstind att pe frate ct i pe sor. Cnd sufletul ei a plecat din trup, chipul i-a strlucit cu lumin dumnezeiasc. n vremea slujbei de ngropare, cnd se cntau cntrile rnduite, cinstitele ei moate revrsau o mireasm minunat i negrit. Multe s-ar mai putea zice despre monahia Theodoti, dar trebuie s ntrerupem povestirea luptelor ei duhovniceti, ca s nu ne lungim cuvntul. ntlnirea Sfntului cu Varlaam Apoi Grigorie i Varlaam s-au ntlnit la Thessalonic de mai multe ori, prilej cu care, zice Sfntul Grigorie, Varlaam, dei ovielnic, l-a ncredinat totui c va da uitrii defimrile aduse isihatilor. La una dintre ntlniri a fost de fa chiar un fost judector, marele dioketis Glavas, care venise s judece pricina. naintea unor martori de seam Varlaam a fgduit s i schimbe scrierile mpotriva isihatilor, dobndind ntreaga aprobare a lui Palama. Vedem deci c sfntul brbat nu a cerut nimicirea scrierilor lui Varlaam. Praznicul Sfntului Antonie cel Mare Sfntul Grigorie petrecuse de-acum trei ani n Thessalonic (1338-1341). tim c i-a petrecut vremea scriind i rugndu-se. Nefiind n pustie, spre a dobndi mcar asemnarea iubitei sale liniti, i-a construit o chilie deosebi de ceilali, ca s poat fr mpiedicare a duce mai departe viaa pustniceasc din Athos.

n vremea aceasta, ntr-una din serile anului 1340, Isidor i ceilali nevoitori srbtoreau praznicul Sfntului Antonie cel Mare, povuitorul de obte i printele monahismului, pe care Sfnta Biseric l prznuiete la 17 ianuarie. Cum vom vedea ndat, Sfntul Antonie nsui era de fa la acea priveghere. ns Grigorie lipsea, fiind n chilia sa, prins cu lucrul su la Triade i cu rugciunea isihast. Deodat a zrit o dumnezeiasc lumin ce l-a nconjurat. Stnd n picioare, Grigorie l-a zrit n lumina aceea pe nsui marele Antonie, care a zis: Firete, bun lucru este a te cufunda n rugciunea minii, cci ea curete ochii sufletului i aduce descoperirea tainelor dumnezeieti i negrite. Dar cteodat se cuvine a sta mpreun cu fraii i a fi prta lor ntru rugciuni, cntri i alte lucruri de suflet folositoare. Deci i se cuvine s te duci la cei ce snt adunai s privegheze i s cnte, cci au mare trebuin de ocrmuirea i de trezvia ta. Apoi Sfntul Antonie s-a fcut nevzut. Deci venindu-i ntru sine, Grigorie s-a dus ndat s plineasc porunca. El i-a prsit sihstria, bucurndu-se c avea s se alture frailor, care i ei se bucurau de venirea lui. Astfel au petrecut ntreaga noapte svrind sfnta slujb a privegherii cu mult slav. Varlaam scrie mpotriva Massalienilor n ciuda bunvoinei potrivnicului su i a sfatului lui Akindin, Varlaam a purces a scrie o lucrare mpotriva Massalienilor, n care l nvinuia pe Palama de aceast erezie ce fusese deja osndit. Varlaam ataca nvturile isihaste i palamite despre rugciune i vederea dumnezeiasc. Curnd dup aceea, spre sfritul anului 1340, Sfntul Grigorie a nceput a pregti a treia Triad. ntre timp Akindin devenea din ce n ce mai temtor vznd cum controversa se tot ntinde. El i reproa lui Varlaam c a nceput aceast ceart i c atac nite lucruri de mult primite de ctre tradiia monahal, ce nu aveau nimic de -a face cu Massalienii. Akindin nsui nu-l ataca pe Palama n ce privete metodele psihosomatice de rugciune, ci doar i critica nvturile de mai nainte pe temeiuri teologice. El l sftuia pe Varlaam c ar fi mai potrivit s-l atace pe Palama n ce privete definiiile despre firea dumnezeiasc i lucrrile dumnezeieti. ntr-o scrisoare ctre Varlaam, Akindin scria: ntre noi nu este vreo nenelegere mai nsemnat n cele ce in de teologie. Totui el l critic pe Varlaam pentru

nechibzuina de a-l nvinui de erezie pe Palama, un om de o asemenea mare faim, sftuindu-l s fie mai cumptat fa de el, cci este potrivnic canoanelor s numeti eretic pe cineva nainte s fi fost osndit. Ca rspuns la aceste scrisori, Varlaam nu s-a plecat defel sfaturilor lui Akindin, nvinuindu-l c trece cu vederea rtcirea lui Palama din pricina prieteniei lor. A treia Triad La nceputul lui 1341 Sfntul Grigorie a ncheiat Triada a Treia, respingnd nvtura lui Varlaam, pe care l i pomenete cu numele. El scria despre prtia cu Dumnezeu c este cu putin numai prin lucrrile sau energiile Sale, pe cnd esena Lui este mai presus de mprtire sau vedere. A Treia Triad, Cartea nti Aceast parte se ocup de slava cea nezidit, ca rspuns lui Varl aam care tlcuia zicnd c pe Tabor lumina aceea era simit i vzut prin aer, ivindu -se pentru a uimi i ndat pierind. Iar dumnezeire este numit pentru c este simbol al Dumnezeirii. La aceasta Sfntul Grigorie rspunde: O, ce prere nou! Cum se poate vorbi despre o dumnezeire simit i zidit, care dinuie numai o zi, artndu-se numai ca s piar (chiar ntru un ceas) n aceeai zi? Sfntul Grigorie i Sfntul Vasilie cel Mare vorbesc despre Dumnezeu ntru neapropiat lumin locuind (1 Tim. 6, 16) ..., pentru care au i czut ucenicii pe feele lor, neputnd a privi slava luminii Fiului, cci este lumin neapropiat. Iar acea lumin era cu adevrat lumina Tatlui, i a Duhului de asemenea. Iar la praznicul Schimbrii la Fa cntm: n lumina Ta artat azi n Tabor am vzut pe Tatl lumin i pe Duhul, cci ai descoperit raza ascuns a Dumnezeirii Tale. Hristos, la Schimbarea Sa la Fa, a dat o putere dumnezeiasc n ochii Apostolilor Si, mputernicindu-i s-i ridice ochii i s vaz ei nii. Deci acea lumin nu a fost nlucire, ci va fi pururea fiitoare, precum a i fost dintru nceput. De fapt, Hristos a avut dintotdeauna acea lumin i totdeauna o va avea cu Sine. Cci ntr-adevr, aceast lumin nu este nici de sine stttoare, nici ceva strin dumnezeirii. De ar fi fost de sine stttoare, Hristos ar fi fost alctuit din trei firi: omeneasc, dumnezeiasc i acea lumin. Sfntul numete apoi acea lumin enipostatic. Ce nseamn aceasta? Am spus mai nainte c dumnezeiasca lumin nu se poate contempla ca un ipostas sau o realitate de sine stttoare, osebit de Persoanele dumnezeieti, nici este ceva

vremelnic i degrab pieritor. Ea se poate contempla numai ntr-un ipostas, adic locuind ntr-o persoan, existnd pururea n Dumnezeu ca o putere ce iese n afar. Asemeni nsuirilor personale, energiile sau lucrrile trebuie s aib un lca personal sau ipostatic: prin fire aceste energii se afl pururea i n chip nedesprit de Persoanele Dumnezeieti i, prin har, n noi; aceasta nseamn enipostasiere. Viaa dumnezeiasc este enipostasiat nu fiindc ar avea un ipostas al ei, ci n msura n care Duhul o trimite dintr-un ipostas n altul; n acesta din urm ea poate fi vzut. Aceasta nseamn c harul mntuitor i ndumnezeitor este nsi viaa dumnezeiasc ce aparine cu adevrat ipostasurilor Treimii, i care, de asemenea, se druiete ipostasului omenesc n unitatea trupului lui Hristos. mpotrivindu-se zicerii lui Varlaam, cum c lumina taboric are trebuin de mijlocirea aerului, Sfntul Grigorie zice c lumina de pe Tabor a strlucit mai luminos dect soarele, ns oamenii din mprejurimi nici nu au zrit -o. Iar n veacul viitor nu vom mai avea trebuin de aer i, negreit, lumina, care este fireasc dumnezeirii, nu are trebuin de el. Varlaam mai pretindea c orice putere i lucrare a lui Dumnezeu este zidit, ns Sfntul Grigorie zice c Prinii nva n chip limpede c toate nsuirile, toat puterea i toat lucrarea firii nezidite sunt i ele nezidite. Varlaam l nvinuiete pe Grigorie de ditheism, spunnd c Palama aeaz dou principii n Dumnezeu: esena sau fiina cea suprafiinial i energiile sau lucrrile dumnezeieti. Palama ns arat c ntruct lumina dumnezeiasc nu este ipostatic sau o realitate individual, ea nu poate fi un al doilea Dumnezeu. Lumina aparine nsi firii dumnezeietii slave i strluciri. Sfntul Grigorie scrie: Este o singur realitate ce covrete toate lucrurile ... iar aceast lumin nu este o esen, ci o lucrare a dumnezeietii esene, care esen zicem c est unic i mai presus de toate, ca lucrnd ntru toate. Iari, mpotrivindu-se nvinuirii de a alctui un al doilea Dumnezeu, Palama spune c lumina nu are fiinare de sine stttoare... i dac, pe temeiul c aceast lucrare este neobruit, nezidit i de neneles, ajungi a prepune un alt Dumnezeu, atunci tu (Varlaam) trebuie s susii c voia lui Dumnezeu este i ea un al doilea Dumnezeu... Cu adevrat, acelai lucru se poate zice despre toate lucrrile cele fireti ce aparin dumnezeirii. Este iari lucru ciudat ca Varlaam s-l nvinuiasc pe Palama de massalianism, cnd Varlaam nsui pretinde c omul se ndumnezeiete el nsui prin propriile puteri, atunci cnd scrie: Harul ndumnezeitor este o stare fireasc, adic lucrarea i artarea unei puteri a firii. Sfntul Grigorie se adreseaz filosofului, scriind: Fr s-i dai seama, ai czut tu nsui n eresul massalienilor, cci omul

ndumnezeit ar fi n chip negreit Dumnezeu prin fire, dac ndumnezeirea ine de puterile noastre fireti i se cuprinde ntre legile firii! Apoi el scrie: Dac ndumnezeirea ar fi lucrarea firii, i nu un dar al lui Dumnezeu, atunci omul ndumnezeit ar fi Dumnezeu prin fire, primind numele de Dumnezeu n neles propriu. Apoi sfntul l nvinuiete de-a dreptul pe potrivnicul su c se amestec n lucruri pe care nu le cunoate, pretinznd c ndumnezeirea este zidit i fireasc, i este sub vreme; i fiindc o pricepe dup propria msur, micoreaz pe Dumnezeu (dimpreun cu ndumnezeirea) la msura zidirii... Cci cu adevrat, Varlaam nu se ruineaz a pretinde c toate puterile i lucrrile fireti ale lui Dumnezeu sunt zidite, dei Credina noastr nva c oricare sfnt este biseric a lui Dumnezeu, pe temeiul harului ce locuiete ntru dnsul. Cum poate lcaul unei zidiri s fie biseric a lui Dumnezeu? Cum poate fiecare sfnt s ajung nezidit prin har, dac acest har este zidit? Vorbind de ndumnezeirea sfinilor, Sfntul Grigorie scrie: Iat de ce sfinii sunt unelte ale Duhului Sfnt, cci au primit aceeai lucrare ca i El. Ca dovezi a ceea ce zic se pot aduce harismele tmduirii, facerii de minuni, naintecunotinei, netgduita nelepciune pe care Domnul a numit-o Duhul Tatlui vostru (Mt. 10, 20)... Acetia (sfinii) au primit o lucrare aidoma cu cea a esenei ndumnezeitoare, avndu-o n toat ntregimea sa i descoperindu-o prin ei nii. Precum zice Apostolul: Cci ntru El (Hristos) locuiete toat plinirea Dumnezeirii trupete (Col. 2, 9)... ns darul cel ndumnezeitor al Duhului nu poate fi totuna cu esena suprafiinial a lui Dumnezeu; el este lucrarea ndumnezeitoare a acestei esene dumnezeieti, dar nu ntregul acestei lucrri... Cci cu adevrat, ce lucru zidit poate s primeasc ntreaga i nesfrit de puternica putere a Duhului, fr numai Cel Ce a fost purtat n pntecele Fecioarei...? A Treia Triad, Cartea a Doua Aceast parte, scris de Sfntul Grigorie, care cu dreptate vestea slava lui Dumnezeu, se ocup de esena i lucrrile sau energiile lui Dumnezeu. Ea se deschide cu ntrebarea: A vrea s-l ntreb pe acel om (adic Varlaam) de ce pretinde c numai esena dumnezeiasc este fr de nceput? Sfntul Grigorie afirm c nsuirile dumnezeieti dinuie pururea n esena dumnezeiasc, cci prin fire Dumnezeu este neschimbtor. Asemenea nsuiri precum purtarea de grij a lui Dumnezeu, nainte-cunotina, contemplarea de Sine, nainte-tiina, naintehotrrea i voia sunt lucruri ale lui Dumnezeu fr de nceput i fiitoare dinainte de zidire, dar ele nu sunt esena Dumnezeiasc. Apoi adaug c Dumnezeu, fiind pricinuitorul, covrete n chip nesfrit neobruita buntate, sfinenie i virtu te.

ntruct Dumnezeu este n ntregime de fa n fiecare dintre dumnezeietile lucrri, l numim dup fiecare dintre ele - dei este limpede c El transcende toate acestea. Vorbind despre feluritele i osebitele lucrri, el scrie: Esena este una, chiar dac multele raze sunt trimise n afar n chip potrivit celor ce se mprtesc de ele, fiind nmulite dup putina celor ce le primesc. Aceasta este ceea ce zice Apostolul cnd scrie: mpreun mrturisind Dumnezeu cu semne i cu minuni, i cu multe feluri de puteri, i cu ale Duhului Sfnt mpriri, dupre a Lui voie (Evr. 2, 4). Omul poate s se mprteasc de lucrri, dar esena rmn e mai presus de mprtire. i iari, unirea cu aceste luminri este duhovniceasc, ns n ce privete esena Dumnezeiasc, ea este n sine dincolo de orice atingere. Nici mcar ngerii nu au prin fire venica vedere a slavei celei venice, ci primesc aceast putere i contemplare ca dar de la Firea cea venic, la fel ca i sfinii. Apoi Sfntul Grigorie adaug c pentru aceea spunea Sfntul Dionisie c puterile cele nelegtoare urmeaz o micare rotitoare, unite fiind cu luminrile cele fr de nceput i fr de sfrit. A Treia Triad, Cartea a Treia Sfntul Grigorie rspunde afirmaiei lui Varlaam c omul se poate ntlni cu Dumnezeu numai prin mijlocirea unui nger, cci noi suntem supui ierarhiei ngerilor. Sfntul Grigorie rspunde ndat: Ce zici? ncerci oare a face supus trebuinei pe Cel ce este Stpnul trebuinei? Apoi Grigorie aduce pilda lui Moise. Spune-mi, care dintre ngeri a fost cel ce a zis lui Moise, Eu sunt cel ce este ... Dumnezeul lui Avraam, al lui Isaac i al lui Iacov? (Ie. 3, 14 -15). n chip limpede citim n Cartea Ieirii: i au grit Domnul ctre Moise fa ctre fa, ca i cum ar gri cineva cu prietenul su (Ie. 33, 11). Mai mult, dup legea harului, Domnul nsui ne-a mntuit, nu sol, nici nger (Is. 63, 9), i nsui Duhul lui Dumnezeu Carele ne-a povuit ntru adevr. Iari ca rspuns la pretenia lui Varlaam c orice lucrare dumnezeiasc este zidit, sfntul rspunde, Ct necinstire! Urmeaz deci c Dumnezeu nu are lucrri fireti i fiiniale. Aceasta este tot una cu a tgdui existena lui Dumnezeu... ntr-adevr, dac lucrrile sunt zidite, Dumnezeu nsui trebuie s fie zidit, cci orice esen trebuie s aib energii fireti care sunt de aceeai fire ca i esena. Dac este aa, cum l-am cunoate pe Hristos n dou lucrri i dou firi, dac ele sunt zidite? Cum l-am cunoate pe Hristos n cele dou voiri, de nu ar avea o voire

omeneasc i una dumnezeiasc? ntr-adevr, ce este voia lui Dumnezeu, dac nu o lucrare a firii dumnezeieti? Oare voia Celui Nezidit este deci zidit, supus timpului i nceputului? A dobndit El oare o voie pe care s nu o fi avut dinainte de veci? Cu aceste nnoiri, acel nefericit brbat (Varlaam) defaim nu numai firea dumnezeiasc, ci i ntruparea Mntuitorului. Hotrndu-se a lovi Cretinismul, Varlaam s-a scos pe sine dintre ortodoci. El aduce dovada n aceste tratate c nu este altceva dect un monofizit i un monotelit; ba nc i mai ru dect cei ivii n vremurile de mai nainte. Varlaam se duce la Constantinopol Varlaam a hotrt s plece la Constantinopol spre a face o nou plngere la Patriarhul Ioan Kaleka mpotriva monahilor. Ocrmuirea constantinopolitan a fcut tot ce i sttea n putin ca s mpiedice disputa s ajung la pricini dogmatice, dorind s o limiteze la o simpl problem personal legat de feluritele forme de nduhovnicire. Apoi Varlaam a fcut ca lucrarea sa, intitulat mpotriva Massalienilor, s ajung la Patriarhul Ioan i la membrii Sfntului Sinod. Varlaam dorea de asemenea s ctige bunvoina lui Akindin, dar acesta l-a sftuit pe Patriarh s resping pricina. Akindin credea c mcar dei Palama i clugrii ar fi greit, cu siguran nu Calabrezul era cel ndreptit s-i judece, ci Sfnta Biseric. Totui Patriarhul a fost ntructva nduplecat de ctre Varlaam. Varlaam l-a strnit pe Patriarh fcndu-l s cread c monahii din Athos i Thessalonic se uniser, uneltind mpreun mpotriva stpnirii patriarhale. Firete, Varlaam se gndea la Tomul Aghioritic, ca i la un alt Tom scris de monahii din Thessalonic i adresat Patriarhului. Varlaam susinea c cuprinsul acestuia ddea mai dinainte o hotrre n disputa dintre el i Palama, fr a ine seama de autoritatea Patriarhului. Astfel, prin hotrre patriarhal, Patriarhul Ioan Kaleka i-a chemat pe Palama i pe prtaii si s se nfieze nainte Curii Patriarhale din cetatea de scaun. Sfntul se duce la Tesalonic Sfntul Grigorie trebuia s rspund ndat la chemarea ce i se fcuse. El i -a scris lui Akindin, artndu-i c va intra n cetatea de scaun deodat cu mpratul Andronic al III-lea care-i petrecuse iarna n Thessalonic, dup o campanie militar biruitoare. Andronic al III-lea, prietenul din copilrie i colegul de coal al lui Grigorie, s-a pregtit spre a-l apra. n aceeai scrisoare ctre Akindin, Grigorie punea naintea fostului su ucenic i unele pricini dogmatice. Akindin a fost oarecum surprins de scrisoare, socotind c Palama lsa prea multe ci deschise i

folosea ceea ce el socotea a fi expresii primejdioase. Cu toate acestea el i-a rspuns lui Grigorie oarecum mpciuitor, artndu-i preuirea fa de sfntul brbat, lsnd pe mai trziu rspunsul privitor la cuprinsul scrisorii. Mai trziu Akindin avea s resping temele i limbajul acestei scrisori. n aceast vreme, n cetatea de scaun, Patriarhul ndjduia s ncheie toat pricina printr-o simpl edin a curii de judecat. ns mprteasa Anna de Savoia s-a mpotrivit, struind s se atepte ntoarcerea soului ei. Aceasta se potrivea i dorinei lui Varlaam, care i el cuta o hotrre mprteasc. Vedenia Monahului Dionisie La nceputul lui 1341 Grigorie Palama a intrat n mprteasa cetilor nsoit de cei mai buni prieteni ai si, Isidor Vouheras i fraii Marcu i Dorothei Vlatidis. Fraii Vlatidis au ntemeiat mai trziu o mnstire i Dorothei i -a sfrit viaa ca Mitropolit al Thessalonicului. Trecnd prin Adrianopol, Grigorie a trimis o scrisoare unui prieten, David Dishipatos, despre care credea c se afl n pustia Paroria, aezat n munii Strandja, unde vestitul Grigorie Sinaitul ntemeiase un schit isihast. David, un aprtor de seam al credinelor ortodoxe ale lui Palama, ncercase i mai nainte s-l opreasc pe Varlaam. Cnd scrisoarea de poftire a lui Palama a ajuns la Paroria, nevoitorul David i prietenul su Dionisie plecaser spre cetatea de scaun, fiind poftii mai nainte de ctre Akindin, care ndjduia c David ar putea s-l ajute n lucrarea sa de mpcare a celor dou tabere. Nevoitorii David i Dionisie au intrat n Cetate cam cu trei zile nainte de sosirea Sfntului Grigorie. Dei Dionisie nu-l ntlnise niciodat pe Grigorie, acest cuvios brbat cu frica lui Dumnezeu a avut o vedenie a sfntului nostru. n cea dinti noapte petrecut n Cetate de ctre Dionisie acesta a vzut n vedenie cum el i tovarii si s-au hotrt s mearg s se nchine la Biserica Maicii Domnul ui din Vlaherne. ntre ei se afla Grigorie Palama, dei, aa cum am spus, Dionisie nu -l ntlnise niciodat pe sfntul brbat. La scurt vreme dup ce au intrat n biseric i s-au nchinat la icoane dup obicei, au avut o vedenie pe cnd erau lng ua altarului, un fel de vedenie n vedenie. Ei au vzut cum nite brbai cu chipuri luminoase i veminte strlucite au ieit din altar i l -au mbrcat pe Grigorie cu un epitrahil luminos i i-au pus n mn un toiag strlucitor. Apoi Grigorie a strbtut biserica nsoit de ceilali. Se fcea c sfntul brbat urmrea ndeaproape o ceat de brbai cu chipuri negre i schimonosite. Dup ce au dat ocol, spune Dionisie, mi se pare c au mai ocolit o dat. Apoi acei brbai uri

s-au ascuns prin cotloanele mai ntunecoase i prin firide, departe de sfntul altar. Dup o vreme au ieit din nou, dar nu puteau privi la faa lui Grigorie sau s stea naintea lui. Fgduind s se lase de rele, ei s-au ascuns, rzboindu-se numai prin cuvinte i fapte de hul. Cu toate acestea sfntul brbat ne-a spus s-i lsm s se tnguiasc n gura mare. Apoi am purces la locul cel dinti, adic naintea sfntului altar. Atunci cei mpodobii cu veminte strlucitoare au ieit din nou din locul cel sfnt cu un tron uria. Punndu-l jos, ei au strigat de trei ori cu glas mare: Vrednic este!. Tlcuirea vedeniei este vdit. Oamenii negrii i hidoi erau dracii i urmtorii lor, Varlaam i Akindin. Visul era prorocesc, cci Grigorie avea s urce n scaunul episcopal. Dar s ne ntoarcem la povestirea noastr. Sfntul intr n cetatea de scaun Ajuni n capital, Sfntul Grigorie i nsoitorii si au aflat c mprejurrile le erau potrivnice. Grigorie a simit ndat ntunecimea necinstirii ce se rspndea i a strigat dimpreun cu Psalmistul: Arat mie, Doamne, calea n care voi merge, c la tine am ridicat sufletul meu (Ps. 142, 8). ns Grigorie a neles c Dumnezeu, ntru nelepciunea Sa, ngduie adeseori ispite spre folosul celor credincioi. Sfntul Grigorie pstra nc legturi de prietenie cu Akindin i chiar a fost oaspetele lui n capital ct a inut cel dinti sinod. Varlaam era n cetatea de scaun de apte luni, cutnd s-i apere cauza. El strbtuse ntregul ora osndind pe Palama i avea de-acum un mare numr de susintori, oameni cu mare vaz. Varlaam fusese chiar povuit s trimit o scrisoare oficial stpnirii bisericeti din Thessalonic, poruncindu-le s-l trimit pe Palama s dea rspuns naintea Curii Patriarhale la nvinuirile ce i se aduceau. Astfel iubitul nostru Grigorie era de-acum socotit ca prt n acest proces. Totui, pe lng Patriarh i Akindin, muli ali dregtori, att mireni ct i oameni ai Bisericii, voiau s ocoleasc o discuie despre dogm. Akindin a simit c Varlaam ctiga mult prin chemarea lui Palama de ctre autoritile din Thessalonic. El i-a luat sarcina de a-i scrie Patriarhului i apoi a fcut personal apel la Sinod ca s se trimit o scrisoare lui Palama, cci altfel totul ar fi prut ca o osndire. Patriarhul s-a nvoit, dar Varlaam, mai grbit, trimisese epistola sa. Apoi Akindin i-a scris lui Palama i i-a artat preuirea fa de sfinenia lui Palama naintea episcopilor i a lui Varlaam.

Convocarea sinodului Ziua de 10 iunie a fost una cu o cldur nbuitoare. n aceast zi a avut loc Sinodul n Sfnta Sofia i a durat doar o zi. n frunte era mpratul, nconjurat de senatori, judectori i episcopii aflai n cetatea de scaun, dimpreun cu civa arhimandrii i igumeni. mpratul Andronic se atepta ca procesul s fie o nsemnat i strlucit confruntare. Prul, Varlaam, a fost lsat s vorbeasc cel dinti. Att hotrrea mprteasc ct i dorina Patriarhului erau mpotriva oricrei discuii legate de dogm. Totui Varlaam a intrat n acest trm oprit atunci cnd a adus vorba despre energii sau lucrri. El a afirmat c n dou locuri Tomul Aghioritic pomenete despre deosebirea ntre esena i lucrarea (energia) lui Dumnezeu, ncepnd s-l nvinuiasc pe Palama de ditheism. De ndat Patriarhul a poruncit ca s se citeasc hotrrile Sinodului de mai nainte, unde se afirma c nvtura dogmatic era numai n seama episcopilor care erau nzestrai cu stpnirea apostoliceasc. Aceast prere ne arat o oarecare slbiciune de caracter n cazul Patriarhului. Apoi Grigorie, vajnicul aprtor al Credinei, a primit ngduina s se apere. El a rostit cuvinte minunate, dumnezeieti i dup Sfinii Prinii - spre deosebire de deartele i hulitoarele cuvinte ale lui Varlaam. Akindin l nsoea pe fostul su dascl, nvoindu-se pe fa s-l sprijine, chiar dac avea oarecari mpotriviri fa de unii termeni folosii de Palama. Patriarhul l-a ascultat cu bucurie pe Grigorie, care l-a ncredinat att pe el ct i pe cei mai muli dintre episcopi. Apoi s-au cercetat amnunit dou locuri din textul lui Varlaam intitulat mpotriva Massalienilor. n primul loc se spunea c lumina de pe Muntele Taborului (Mt. 17, 2; Mc. 19, 2-3; Lc. 9, 29) era zidit; iar n al doilea, c Rugciunea lui Iisus era o practic bogomilic, cci se recunotea o singur rugciune. De asemenea, Varlaam afirmase c rugciunea nu-l numea Dumnezeu pe Hristos n chip explicit. La sfritul zilei Varlaam i-a dat seama c a czut n dizgraie. Atunci a cerut sfatul Marelui Logoft Ioan Cantacuzino, aflat alturi de mprat, care l -a sftuit s-i recunoasc greala. Silit s se pociasc public pentru greala sa, Varlaam a primit i a mrturisit. Firete c Palama l-a iertat cu mrinimie. Andronic al III-lea a inut apoi un cuvnt n care slvea mpcarea de obte dar i osndea stricatele dogme ale lui Varlaam i pomenea n chip limpede deosebirea ntre esen i har - ceea ce l-a suprat mult pe Akindin.

ndat dup adunare Patriarhul Ioan a dat o epistol n care denuna spusele clugrului Varlaam mpotriva sfinilor isihati. El mai scria c a cei constantinopolitani care aveau copii ale lucrrilor lui Varlaam trebuiau s le depun la Patriarhie, sub pedeapsa afuriseniei. Cei ce locuiau n afara Cetii puteau aduce copiile la stpnirea bisericeasc local spre a fi nimicite n mod public. Varlaam ncepe din nou A doua zi, la 11 iunie, mpratul s-a mbolnvit, i la 15 iunie a murit. Sprijinit de civa adepi credincioi, Varlaam cuta s nceap din nou controversa, dar n cetatea de scaun nu avea sori de izbnd. Prin osndirea sa sinodal, Biserica Bizantin osndea de fapt duhul Renaterii. Dac Biserica ar fi rmas pasiv fa de naintarea nominalismului, un ntreg cadru de noi idei s-ar fi deschis bizantinilor, ducndu-i ctre duhul Renaterii, neopgnismului i chiar al Reformei bisericeti, cum s-a ntmplat n Apus. Astfel Varlaam, cu talentele sale de umanist i convingerile platoniciene, a hotrt c putea gsi un ecou mult mai larg n Apus. El a plecat n Italia, la prietenii si latini. Italia Renaterii i curtea papal de la Avignon s-au dovedit a fi mult mai interesate de umanismul su nominalist. El i-a petrecut timpul ncercnd zadarnic s-l nvee greaca pe poetul Petrarca, cel care este cunoscut pentru remarca sa: Turcii ne sunt dumani, dar grecii sunt schismatici i mai ri dect dumanii. Pentru ntreaga sa trud Varlaam a fost ridicat de ctre Papa la rangul de Episcop de Gerace, ieind din scen. n acest timp Akindin se certa luntric cu unele din expresiile lui Palama. Fiind un crturar medieval bizantin, nu se putea mpca cu gndul c omul se poate mprti de esena dumnezeiasc, pentru aceea a rmas de partea monahilor i a spiritualitii lor; dar se nvoia cu Varlaam n privina teologiei. Dup plecarea lui Varlaam n Apus, Palama l-a nvinuit pe Akindin c rspndea citate mincinoase din scrierile sale i scotea din context unele fraze, ceea ce le falsifica nelesul i dovedea contrariul celor spuse de el. ntr-adevr, astfel de citate false circulau prin Cetate, izbutind s amgeasc pe civa. Sinodul din august, 1341

Un alt Sinod avea s se adune la Sfnta Sofia. O dat cu moartea mpratului, Marele Logoft Cantacuzino a rmas n dregtorie, i de fapt el conducea mpria. De aceast dat prtul era Akindin, care s-a dovedit un adevrat urma al lui Varlaam. Patriarhul ndjduia ca discuiile s se mrgineasc la simple pricini de disciplin, dei Akindin era dezaprobat de ctre toi participanii. i la acest Sinod, Sfntul Grigorie, nsuflat de Duhul Sfnt, i-a risipit vrjmaii prin citarea Sfintelor Scripturi i a nvturilor Bisericii. Sinodul de o zi a osndit pe Grigorie Akindin. Cu mare greutate Akindin a isclit un zapis n care primea hotrrea Sinodului mpotriva lui Varlaam i a nvturilor lui. Akindin a mai primit i un canon (epit...mion). Totui mai trziu Patriarhul Ioan a refuzat s dea un caracter oficial acestui Sinod, din dou pricini: nu voia s se dea o hotrre privitoare la dogm; i nu dorea ca s dea lui Cantacuzino cinstea de a prezida un Sinod, cci acesta era un privilegiu mprtesc. Totui Patriarhul a primit s se publice un document care s dovedeasc biruina isihatilor, cu condiia s nu se pomeneasc faptul c Sinodul inut n august fusese prezidat de Marele Logoft Cantacuzino. ntruct Tomul fusese semnat n august, 1341, dup moartea mpratului, cei ce au editat documentul au socotit c Sinodul nu putea da o hotrre; astfel c au aplicat i lui Akindin osndirea lui Varlaam din luna iunie. Patriarhul i apte episcopi au reuit s semneze, dei Akindin a ncercat s-i opreasc. Aceti apte episcopi erau Grigorie al Sardisului, Grigorie al Dirrhakiei, Nil al Lakedemoniei, Isaac al Maditosului, Malahia al Methimnei, Macarie al Vidinului i Athanasie al Kizikului. De asemenea s-a adugat o oprelite stranic de a redeschide pricina. Era tot ce-i putea dori obtea monahilor. nrurirea Sfntului Grigorie era deci vdit iar biruina sa deplin. Aprarea Sfntului Curnd Sfntul Grigorie i-a dat seama de gravele daune aduse de Akindin, cnd acesta din urm a nfiat greit i a msluit Apologia sfntului, publicat la sfritul lui 1341. n aceast lucrare Grigorie scria despre caracterul suprafiresc al harului ndumnezeitor. Sfinii sunt cei nscui din Dumnezeu de ctre Cuvntul, prin har ntru Duhul, i care i pstreaz asemnarea cu Dumnezeu, Tatl lor. Ei sunt cu adevrat dumnezei, cci n orice natere ceea ce se nate este asemenea cu nsctorul; ce este nscut din trup, trup este; i ce este nscut din

Duh, Duh este (In. 3, 6). De-aceea, continu Sfntul Grigorie, cei ce se fac prtai lucrrilor i lucreaz potrivit acestora, sunt fcui de ctre Dumnezeu dumnezei fr nceput sau sfrit, prin har. Cu fiece prilej, deci i n lucrarea de fa, sfntul spunea rspicat c lucrrile sau energiile nu au un ipostas sau o existen de sine stttoare, ci provin din ipostasurile dumnezeieti. ntruct aceste energii nu au un ipostas propriu, ci sunt puteri ce nfieaz fiinarea lui Dumnezeu, nu se poate spune c, din pricina lor, este un alt Dumnezeu sau un al doilea Dumnezeu. Cei ce nu le primesc sunt cu totul netiutori chiar i c exist Dumnezeu. n msura n care esena de necunoscut este cauza energiilor, ea rmne transcendent. Fa de esen, energiile sunt inferioare. Tlcuind locul de la Ioan 1, 16 (i din plinirea lui noi toi am luat), Grigorie ntreab: Cum oare plinirea s nu covreasc ceea ce vine din plinire? n Hristos toi avem prtie cu Dumnezeu, dar Dumnezeu rmne covritor chiar i fa de acea prtie. n alt loc el pomenete faptul c transcendena esenei fa de energiile pe care le pricinuiete nu rupe unitatea lui Dumnezeu, tot aa cum nu o stric nici superioritatea Tatlui n legtur cu Fiul. Hristos spunea: Eu i Tatl una suntem (In. 10, 30), dar mai spunea c Tatl meu mai mare dect Mine este (In. 14, 28). Acest ultim citat nu se aplic numai la omenitatea lui Hristos, ci arat i venica superioritate a Tatlui. Cum? El este Obria i Pricina Dumnezeirii n legtur cu Fiul. Lupte pentru scaunul mprtesc Dup moartea mpratului Andronic al III-lea Paleologul, la 15 iunie, 1341, n urma lui a rmas mprteasa Anna de Savoia i un motenitor n vrst de nou ani, Ioan al V-lea Paleologul. Anna era o prines apusean care nu avea nici iscusina nici voina de a se ocupa de politica bizantin. La trei zile dup moartea mpratului au aprut doi pretendeni la tron: Marele Logoft Ioan Cantacuzino i nimeni altul dect Patriarhul Ioan Kaleka, care era sprijinit de Marele Duce Alexie Apokavkos. Patriarhul s-a angajat n aceasta din pricina unui document scris de rposatul mprat i ncredinat lui Kaleka i membrilor Sinodului n vremea ridicrii sale la patriarhat. n acest document Andronic ncredina Bisericii ocrotirea soiei i copiilor si n caz de tulburri politice. Dei avea ambiii politice, Patriarhul, ca s nu fie nenelegeri, a nceput s se ocupe de treburile ocrmuirii mpreun cu mprteasa. Pe de alt parte, preteniile lui Cantacuzino se ntemeiau pe prietenia sa cu Andronic al III -lea i pe faptul c avusese puterea chiar i n timpul vieii mpratului. El socotea c nu face

dect s ia o dregtorie pe care nsui Andronic i-o dduse. Dei Cantacuzino avea puterea i conducea treburile statului, i lipseau diadema i numele de mprat. Totui Patriarhul socotea c stpnirea lui Cantacuzino nu era legitim. Spre a ine piept lui Cantacuzino, Patriarhul a revrsat tot felul de favoruri asupra obtii monahilor, cu ndejdea de a le ctiga sprijinul mpotriva lui Cant acuzino. Sfntului Grigorie i s-a oferit chiar episcopia Monemvasiei; dar refuznd, n locul lui a fost nlat Isidor. Atunci s-a ivit gndul ca Palama s ia dregtoria de Mitropolit al Thessalonicului. Dup mai multe certuri furtunoase, Cantacuzino i Kaleka i-au fcut legminte de credincioie. Apoi Cantacuzino a trebuit s plece ntr-o campanie militar n Balcani. Pe cnd el se afla departe, n octombrie 1341 Patriarhul l-a chemat pe Sfntul Grigorie la el, dezvluindu-i planurile sale de a pune mna pe putere i cerndu-i s-l sprijine. Fctorul de pace Grigorie a ndemnat la mpcare i pace. El socotea c un rzboi civil putea s aib urmri cumplite. Nesupunerea lui Grigorie l-a nfuriat pe Patriarh. De fapt Alexie Apokavkos a trebuit s mijloceasc i s-l ocroteasc pe Grigorie. Apokavkos a luat aprarea lui Grigorie fiindc simea c acesta voia binele i nu voia dect s pstreze starea de lucruri existent, n bun pace. Iat ce scria sfntul ntr-o scrisoare ctre athonii despre un posibil rzboi civil: Ce vom face cnd se isc vrajba? S-i strnim oare pe compatrioii notii unii mpotriva altora? Oare nu-i vom face s neleag c sunt mdularele unui singur trup i c nu trebuie s se socoteasc strini unii de alii? ... Deci noi am fost aezai de ctre pronia dumnezeiasc a fi slujitori ai pcii. Cu sau fr supunerea lui Grigorie, pe cnd Cantacuzino era dincolo de hotare, n octombrie 1341, Patriarhul Kaleka i Apokavkos au pus mna pe putere n chip silnic, cu consimmntul mprtesei. Tulburri politice Sfntul Grigorie avea prerea sa despre lovitura de stat. El socotea c certurile luntrice erau cea dinti pricin a decderii Bizanului. Cu toate acestea sfntul nu voia s treac de partea vreuneia dintre tabere dei, personal, socotea c Marele Logoft era singurul om n stare s continue lucrarea de refacere a mpriei pe care Andronic o ncepuse mpreun cu el. Pe de alt parte, avea mai mult ncredere n ortodoxia lui Cantacuzino, dect n cea a Patriarhului, care i schimba tactica dup interes. Dei Grigorie nu voia s se amestece n politic, totui nu voia nici s treac cu vederea nedreptatea i clcarea jurmntului de ctre Patriarh, fiind pe fa mpotriva lui i lund aprarea nedreptei silnicii fcute lui

Cantacuzino. Totui n scrierile sale d ntotdeauna cinstire mprtesei Anna de Savoia i Marelui Duce Alexie Apokavkos, care era dumanul nverunat al lui Cantacuzino. ntre timp Cantacuzino a mbrcat porfira, fiind ncoronat mprat la Didimotih. Dar cnd Kaleka l-a ncoronat pe micul Ioan al V-lea, fiul lui Andronic, la 19 noiembrie 1341, Cantacuzino l-a recunoscut pe acesta ca ntiul mprat. Ioan Cantacuzino avea sprijinul locuitorilor de la ar care urmau nobilimea local. Fiind un nvat, se bucura de simpatia obtii nvailor; ns orenii din cetile mpriei nu-l plceau, fiindc se trgea din nobilime. n cetatea de scaun, aa cum era de ateptat, stpnea un simmnt de credincioie fa de dinastia legiuit. Pe atunci veniturile statului bizantin erau doar o prticic din ncasrile modeste din vremea lui Andronic al II-lea. Pentru orice cheltuieli mai mari ocrmuirea trebuia s cear sprijinul celor mai bogai sau s depind de mprumuturi i donaii din strintate. La nceputul rzboiului civil mprteasa Anna amanetase bijuteriile coroanei la Veneia pentru un mprumut de treizeci de mii de ducai. Datoria nu a mai fost niciodat achitat. Dialogurile Dialog ntre un ortodox i un varlaamit De la plecarea lui Varlaam sfntul a continuat s scrie mpotriva lui Akindin. n 1342, ca rspuns la obiecia filosofic potrivit creia ar introduce o a doua dumnezeire inferioar alturi de unica Dumnezeire, Palama a scris un Dialog ntre un ortodox i un varlaamit. El spune: Buntatea nu este o parte din Dumnezeu, nelepciunea o alta i Mreia sau Purtarea de grij o alta. Dumnezeu este ntreg Buntate, ntreg nelepciune, ntreg Purtare de grij i ntreg Mreie; cci El este Unul, fr vreo desprire n pri; dar avnd n Sine fiecare din aceste lucrri, El Se descoper pe Sine n ntregime n fiecare prin prezena Sa i lucrarea Sa n chip unit, simplu i nedesprit. Aceste lucrri dumnezeieti sunt n unire cu supra-esena lui Dumnezeu. El arat din nou c credinciosul care se face prta harului dumnezeiesc, se face cu adevrat prta lui Dumnezeu n ntregul Su i primete ndumnezeirea ca dar. ns acetia nu se mprtesc de esena Lui, cci nu sunt dumnezei prin fire, nici nu sunt mutai ntru firea dumnezeiasc. Alte Apologii

Sfntul Grigorie a mai scris o Apologie despre ditheism. Aici sfntul respinge nvinuirile de ditheism aruncate asupra lui. El susine neclintit c esena i energiile lui Dumnezeu sunt deopotriv dumnezeieti. Urmarea acestei lucrri este cea intitulat Despre dumnezeiasca i ndumnezeitoarea unire, unde dezvolt deosebirea ntre esena dumnezeiasc i lucrrile dumnezeieti, vorbind i despre mprtirea dumnezeiasc. ntr-o alt lucrare, intitulat Varlaam i Akindin sunt cei ce taie greit i fr credin Dumnezeirea cea una n dou, sfntul arat c dac Dumnezeu este de nemprtit, atunci ceea ce se poate mprti, dup teologia lui Varlaam, este un Dumnezeu zidit. Theofan Un alt dialog, intitulat Dialogul lui Theofan cu Theotim, dateaz probabil tot din aceast vreme. n el Sfntul Grigorie scrie c omul se face dumnezeu prin har, lucru ce i-a tulburat pe potrivnicii si. Cnd sfntul a fost chemat s deslueasc cele spuse, n lumina stihului din Scriptur, Prin carile cele scumpe i mari fgduine s-au druit nou, ca prin acestea s v facei prtai dumnezeietii firi (2 Pt. 1, 4), Grigorie a rspuns cu dreptate c cuvntul fire (fusij) folosit n Noul Testament nu este totuna cu firea din concepia patristic. Apostolul Petru voia doar s arate realitatea prtiei noastre la nsi viaa lui Dumnezeu. Deci prin fire Apostolul nelege harul sfinitor i ndumnezeitor. Astfel sfntul s-a simit cu totul ndreptit s scrie n continuare i s-i adnceasc nvtura despre deosebirea dintre esen i energii, dei aceast nvtur apruse i n a treia Triad mpotriva lui Varlaam. Ea fusese de asemenea aprobat de ctre Tomul din august, 1341. Departe de uneltirile politice Dup cteva ncercri nereuite de a schimba politicile din capital, sfntul brbat a hotrt s se retrag la Mnstirea Sfntul Mihail din Sosthenion, pe malul Bosforului, la cteva mile de Constantinopol. Patriarhul Ioan simea c Gr igorie, chiar retras, era o stranic ameninare politic. Pe la mijlocul iernii anilor 1341 -42 Kaleka i-a dat lui Akindin ngduina s loveasc n teologia lui Palama. Apoi Patriarhul a trimis un sol la sfntul brbat, cu propunerea ca Grigorie s spriji ne partida lui Kaleka mpotriva lui Cantacuzino, iar n schimb Akindin avea s fie mpiedicat s-i fac vreun ru. Sfntul a rspuns c nu are de gnd s -i schimbe prerile politice despre care socotea c sunt cu adevrat n folosul poporului i al mprailor. Apoi el i-a amintit Patriarhului c Akindin fusese osndit de Sinodul

din august, iar Patriarhul trebuia s-i fac datoria ntocmai. Palama s-a nvoit doar s se ntoarc n Cetate la sfritul Postului Mare. Sfntul pleac la Constantinopol Sfntul Grigorie a sosit n Cetate n Duminica Floriilor, la 24 martie. O dat cu el a sosit i o delegaie de monahi athonii, ntre care i Protosul, Igumenul Macarie de la Lavra, Igumenul Filothei de la Filotheou, Savva de la Vatopedi, Kallist i muli ali aghiorii binecunoscui. Ei veniser la invitaia lui Cantacuzino i erau n cetatea de scaun ca s negocieze pacea cu curtea Annei de Savoia. Grigorie i -a dus la reedina sa i i-a gzduit ct au stat n Cetate. n sptmna Luminat, la 1 aprilie 1342, Grigorie s-a dus singur s o viziteze pe mprteas. Acolo se aflau Patriarhul i ali nali dregtori care erau interesai numai de convingerile politice ale lui Grigorie. Ei l-au mustrat pe Grigorie c le judec politica fr a cunoate cele ntmplate. Mai apoi Grigorie i-a scris lui Filothei, observnd c dregtorii de la curte au strnit discuii aprinse, nepotrivite pentru auzul su, dei ntlnirea s-a sfrit cu obinuitele cuvinte curtenitoare. La 12 mai Grigorie s-a ntors la mnstirea de pe Bosfor. El nu locuia chiar n mnstire, cci, ca isihast, nu se putea liniti n zgomotoasa mnstire de pe rmul mrii, cu corbierii care mereu veneau i plecau. Sfntul Grigorie s-a retras n muni, nu departe de stlpul Sfntului Daniil Stlpnicul (pomenit de Biseric la 11 decembrie). Osndirea Sfntului n mai 1342 un dregtor de la Patriarhie a fost trimis s -l caute pe Grigorie la mnstire dar nu l-a gsit. Sfntul sosise deja n cetatea de scaun i auzise de la prieteni c se adunase un sinod care s se ocupe de cazul su. Episcopii adunai erau sprijinitori de-ai lui Kaleka, civa dregtori i nite rudenii ale Igumenei Evloghia, fost Irina Houmnos, vduva despotului Ioan Paleologul (un fiu al lui Andronic al II- lea). A mai fost poftit monahul osndit Grigorie Akindin i civa dintre sprijinitorii si. Scopul acestui sinod tinuit era acela de a-l osndi pe Palama i de a-l pedepsi. Pricina gsit de Patriarh pentru nlturarea lui Palama a fost osndirea teologiei sale.

Sfntul a rmas mai mult vreme n Cetate, schim bndu-i adeseori locuina. n iunie 1342, pe cnd se afla la Mnstirea Sfntului Ioan Boteztorul din Petra, s-au nfiat doi dregtori de la Patriarhie. Ei aduceau porunc de la mprteasa Anna ca Palama s se nfieze la palat. Palama a simit c era un vicleug al Patriarhului, cci nu era obiceiul ca oamenii Bisericii s duc poruncile mprtesei. Atunci Protosul Athosului, care se afla i el la mnstire mpreun cu Sfntul Grigorie, l-a trimis pe Igumenul Lazr de la Filotheou ca s cear explicaii. Monahii socoteau c dac se adunase un sinod, acesta trebuia s fie public. Igumenul Lazr s-a ntors la mnstire nsoit de nomofilax (judector) i de ecclesiarhul de la Sfnta Sofia. Prin aceti doi trimii Patriarhul l ntiina pe Protos c nu va fi un nou sinod, dar c dorea ca Palama s se nfieze ca s poat cerceta scrierile lui n prezena sa. Athoniii, fr Grigorie, s-au adunat i s-au dus s protesteze mpotriva planurilor ascunse ale Patriarhului. Ei i -au reamintit acestuia c abia n august trecut, de fa fiind nomofilaxul i ntreg Sinodul, ludase pe Sfntul Grigorie i teologia sa. ntr-adevr, Tomul Sinodal purta semnturile lor ca mrturie. Neputnd ocoli adevrul, Patriarhul a schimbat vorba. Atunci Patriarhul i-a dat pe fa scopurile ascunse. El a afirmat c se aflaser scrisori ale lui Palama ctre Cantacuzino i aliaii si. Vedem deci c el l hruia pe Palama pentru pricini politice. Pretextul cu cercetarea scrierilor dreptului brbat era doar o masc ca s ascund ura Patriarhului fa de acest fctor de pace. Ca rspuns la presupusa dovad a scrisorilor, clugrii l -au aprat pe nti-stttorul lor. Ei au spus c nvinuirile erau clevetiri i c cer o dovad. Refuzndu-li-se categoric acea dovad, clugrii au ieit. Sosind la mnstire ei l-au sftuit pe iubitul lor nvtor s plece de ndat din Cetate. Viaa lui era n primejdie, cci Patriarhul avea s se foloseasc de orice mijloc spre a face ca ocrmuirea mprtesei s l osndeasc. Monahii ncercau totui s aduc pacea. Ei au scris un memoriu adresat mprtesei, dar a fost respins. Cnd Palama a aflat c prietenii si athonii scriau scrisori ntru aprarea sa, le-a scris lui Filothei i lui Macarie, spunndu-le c nu are nici un rost s mijloceasc la Kaleka pentru el. Vicleanul Kaleka, n ncercarea de a dezbina unitatea monahilor, l-a numit pe Macarie, Igumenul Lavrei, ca Mitropolit al Thessalonicului, preschimbndu-l astfel ntr-un potrivnic al lui Cantacuzino. Planul s-a dovedit aa de reuit, nct Macarie chiar a trimis un ambasador n Serbia care s ncerce s-l nduplece pe Cantacuzino s capituleze. Chiar dac atitudinea politic a lui Macarie se schimbase, totui teologic era nc un palamit. Astfel, spre a-i ntri i mai mult partida, Kaleka a

sfrit prin a-l depune pe Macarie n 1345, nlocuindu-l cu neclintitul akindinist Iakinth. Restul delegaiei athonite a prsit capitala, afar de nevoitorul Savva de la Vatopedi. El a rmas s vieuiasc n Mnstirea Hora. Politicete, el a continuat s-l sprijine pe Cantacuzino. Dei Savva avea s fie n Cetate de -a lungul tuturor necazurilor ce au venit asupra prietenului su Grigorie, totui s-a inut deoparte, netrecnd de partea niciuneia din tabere. Antipalamiii au dat de neles c aceast inere deoparte a uurat aprobarea osndirii lui Grigorie Palama de ctre Anna i curtea ei. Sfntul la Iraclia ntr-o scrisoare ctre athonii Sfntul Grigorie scria c s-a retras la Iraclia ca s nu dea prilej dumanilor si. n lipsa lui, Kaleka a condus un sinod care a hotrt c toate scrierile lui Palama de dup august 1341 trebuie nimicite. La sinod a fost de fa Isidor, vechiul prieten al lui Grigorie, acum numit episcop de Monemvasia. El a reamintit celor de fa despre Tomul Aghioritic, dar protestele lui n-au avut nici un ecou. La sfritul lui septembrie, 1342, un dregtor mprtesc, Skoutariotis, a venit la Iraclia s cerceteze ce anume face Palama acolo. El a fcut o percheziie n chilia lui, ndjduind s gseasc scrisori de la Cantacuzino. ntrebndu -l pe ntistttorul de la Iraclia despre legtura sa cu Ieromonahul Grigorie, Skoutariotis a aflat c sfntul i petrecuse ultimele patru luni n deplin zvorre. Dregtorul mprtesc a fost nevoit s raporteze c suspectul Grigorie nu svrea nimic care s dea de bnuit. n ciuda acestui raport, Grigorie a fost arestat i escortat direct la palat, unde avea s aib loc o adunare condus de mprteas. S-a citit raportul lui Skoutariotis, fiind de fa Palama. Auzindu-i cuprinsul, dregtorii mprteti l-au declarat nevinovat pe Palama i apoi au plecat. Totui dup plecarea lor Patriarhul la ntemniat pe nevinovatul Grigorie ntr-o mnstire, unde era pzit de o straj osteasc. Faptele lui Akindin Dup ce, n august 1341, Akindin fusese osndit, el scpase de urmrire trind n Mnstirea Iubitorului de Oameni Hristos, condus de Igumena Evloghia (Irina Houmnos) care era n centrul partidei de la curte potrivnice lui Cantacuzino. Akindin i luda mereu bogia i nelepciunea, rmnnd la dnsa pn n 1344.

ntre timp Patriarhul s-a folosit pe deplin de osndirea lui Akindin n toamna lui 1342. El l-a primit la Sfintele Taine i i-a ngduit s scrie tratate teologice mpotriva sfntului. Noua libertate i sprijinul dat lui Akindin, care punea pe primul plan probleme dogmatice, nu a fcut dect s redeschid controversa teologic de care Patriarhul dorea s scape. Sfntul sub paz osteasc mpotriva pzirii sale de ctre ostai Sfntul Grigorie a protestat la marele duce Apokavkos, cel ce l aprase n trecut. Apokavkos a retras paza. Ca rspuns, Patriarhul l-a mutat pe Grigorie n alt mnstire (probabil Mnstirea Hristos cel Necuprins), aflat lng reedina sa, dnd porunci stranice ca Grigorie s nu ia legtura cu nimeni din afar. Din fericire dreptul brbat nu avea s rmn mult vreme acolo, datorit prietenilor pe care-i mai avea la curtea Annei. Exist o singur scrisoare pstrat din 1342, Epistola ctre Arsenie Studitul, n care respinge nvinuirile de ditheism. ntr-o alt Epistol ctre un adept al lui Akindin, Ioan Gavra, scriitor din Thessalonic, Grigorie scria: Fiece putere sau lucrare este Dumnezeu nsui, dar ele nu alctuiesc fiinarea lui Dumnezeu, cci aceasta nu este ceva compus. El le d fiinare, fr a-i lua fiinarea de la ele. Ele nu sunt esena lui Dumnezeu, ci El este esena lor. El scrie lui Gavra c omul ndumnezeit nu este unit cu Dumnezeu ca ipostas dumnezeiesc, cci o asemenea unire s-a nfptuit numai o singur dat, n persoana lui Hristos. Omul ndumnezeit este unit cu El numai prin har i lucrare (energie). ntruct harul i lucrarea sunt strlucirea dumnezeietii firi, putem zice c prin ele omul se poate mprti de firea lui Dumnezeu, dei, n sine, aceasta este nemprtibil. Omul se poate face prta slavei i strlucirii dumnezeieti, dar dumnezeiasca esen rmne d e neajuns i nemprtibil. n decembrie 1342, la praznicul Naterii Domnului, vechiul prieten al lui Palama urma s fie sfinit Episcop de Monemvasia. ns iretul Patriarh dorea s -l supun pe Isidor, ncercnd s scoat de la el o osndire a palamismului n Mrturisirea de Credin de dinaintea hirotoniei. Fiind o problem de contiin, Isidor, un palamit declarat, a refuzat. Atunci Patriarhul a refuzat s-i pun minile peste episcopul ales sau s-l primeasc n comuniune.Totui episcopul ales i-a pstrat locul n Sinod i a continuat s se ocupe de treburile eparhiei sale. n acest timp Sfntul Grigorie, eliberat din nchisoare, s-a retras la Sfnta Sofia cu aisprezece ucenici. Vreme de dou luni el a cerut drept de azil, cernd zadarnic s se adune un nou Sinod. Printr-o hotrre mprteasc din martie,

1343, i se confirma dreptul de azil, dar fugarii nu putea tr i chiar n biseric. Cu toate acestea, rspunztor pentru alungarea din biseric a lui Grigorie era Patriarhul. Darea de seam alctuit de Akindin ntre timp, sigur pe sine, la gndul c leul lui Dumnezeu, Grigorie, era n lanuri, Akindin s-a pus n micare, fcnd ca Darea de seam alctuit de el s ajung la Patriarh i la Sinod. Versiunea lui Akindin, potrivnic lui Palama, uura sarcina Patriarhului de a-i gsi vin lui Palama. Negreit Patriarhul cunotea faptele, cci le vzuse cu ochii si. Cu toate acestea, avea nevoie de un temei religios pentru nvinuirile politice mpotriva lui Palama. Dei Akindin era un teolog mediocru, putea cu uurin s rstlmceasc lucrurile. Pe scurt, Darea de seam scotea n eviden dreptatea osndirii lui Varlaam i sila Patriarhului fa de o controvers dogmatic. Akindin i ncheia cuvntul citnd tradiionala Mrturisire de Credin. Interesant este faptul c el a scos cu bun tiin orice cinstire i laud acordat isihatilor. De asemenea, firete, nu s pune nimic despre situaia politic. Darea de seam a fost adoptat cu aviditate de ctre Patriarh ca versiune oficial a celor ntmplate la sinod. Antirrheticele lui Akindin Pe lng Darea de seam, Akindin a alctuit i publicat apte lungi tratate, ntre 1342-1344, intitulate Antirrhetice. Pus de ctre Patriarh s scrie mpotriva teologiei palamite, Akindin a adresat scrierea sa Patriarhului. n aceste tratate se vdete greita nelegere de ctre Akindin a nvturii biblice i patristice. ntre alte multe credine greite, el susinea c prin Sfnta mprtanie omul se mprtete de firea lui Dumnezeu. Pentru Akindin, mprtirea cu trupul i sngele lui Hristos este mprtire de trupul Su zidit i de firea cea nezidit. Adoptnd simbolismul lui Varlaam, Akindin credea c toate vedeniile apostolilor i prorocilor au fost simbolice. Chiar ngerii, n Vechiul i n Noul Testament puteau fi vzui doar simbolic. Explicnd vederile lui Dumnezeu de care vorbete Evanghelia, el scrie c acestea au putut avea loc numai prin mijlocirea a ceva trupesc, sub forma unui chip sau artare simbolic precum focul, lumina, norul sau porumbelul. Aceste simboluri i chipuri sunt, firete, zidiri, afirma Akindin, deci Palama i ucenicii lui se nchinau unor zidiri materialnice.

Anti-palamiii recunoteau c conceptul de energie cuprindea ideea de dependen n legtur cu o cauz. Acceptnd c dumnezeietile energii erau nezidite, ei le identificau cu Fiul i cu Duhul. Astfel Akindin zice: Deci Fiul i Duhul sunt puterile fireti i fiiniale ale lui Dumnezeu Tatl. Palama accepta doar ca Fiul i Duhul s fie numii energii ipostatice, spre deosebire de energiile ne ipostatice ce aparin celor trei Ipostasuri Dumnezeieti. Cele apte tratate Antirrhetice mpotriva lui Akindin n aprilie sau mai 1343, fiul luminii i strlucitul propovduitor Grigorie, mpreun cu alesul su ucenic i prieten Dorothei, au fost ntemniai n temnia palatului unde erau nchii dumanii politici. ns sfntul nu era singur, cci mii de monahi isihati fuseser de asemenea arestai i nchii. ntemniarea sfntului brbat se aseamn cu cea a Prorocului Ieremia care a fost aruncat n groap din pricina prorociilor sale adevrate despre Domnul (Ier. cap. 38). Iubitul nostru Grigorie a fost nchis ca prizonier politic, ceea ce nsemna c nu mai este sub stpnirea Patriarhului. Deci ca unul ce nu -i pierdea vremea plngndu-i de mil, Grigorie i ataca dumanii prin scrierile sale, folosind pe Dorothei ca scriitor. El a rspuns din nchisoare celor apte Antirrhetice ale potrivnicului su, cu alte apte tratate numite n chip potrivit Antirrhetice mpotriva lui Akindin. ntiul antirrhetic n cel dinti din cele apte tratate sfntul se folosete de mai multe texte de la Akindin i de la Prinii Bisericii spre a respinge nvinuirea de ditheism. El scrie c, n ciuda unor oameni sau unor Biserici ce s-au abtut, Biserica, stlp i ntrire a adevrului, st totui tare i necltit, sprijinindu -se cu trie pe cei ce pstreaz adevrul; i de fapt cei ce in de Biserica lui Hristos locuiesc ntru adevr, iar cei ce au lepdat adevrul au prsit i Biserica. Vorbind despre esen ca fiind cauza energiilor (lucrrilor), Palama s crie: Exist o realitate transcendent fa de energii i de puterile fireti, fiindc ea este cauza lor, esena triipostatic; i n esena triipostatic este o cauz transcendent, Dumnezeirea-Obrie, adic Tatl. Cci Dumnezeu este Unul, nu numai fiindc firea Sa este una, ci i fiindc cele ce ies dintru Dnsul i au aducerea ctre o singur Persoan.

Al doilea antirrhetic n al doilea tratat, pe lng contrazicerea scrierilor lui Akindin ce fuseser trimise la monahii din Thessalonic i Verria, Sfntul Grigorie vorbete despre lucrarea lui Dumnezeu n istorie. Nu se poate spune c, dup ntrupare, Dumnezeu ne rmne necunoscut. Lucrrile Sale ne pun n legtur cu nsi realitatea vieii Sale celei nezidite. A respinge aceasta nseamn a desfiina taina cretintii i a lepda mpria care, n ziua Schimbrii la Fa, a venit ntru putere, dup cuvntul Domnului (Mc. 9,1). Al treilea antirrhetic n al treilea tratat Sfntul Grigorie formuleaz nvtura potrivit creia dumnezeiasca prezen era cu adevrat n trupul lui Iisus Hristos. Fiul lui Dumnezeu este una cu omenitatea pe care a mbrcat -o, cci n ipostasul Su este unit cu ... omenitatea; iat pentru ce l numim cu numiri luate din omenitatea Sa ... El este unit cu fiece cretin prin lucrare i prin har, dar nu prin ipostas; iat de ce exist numai un singur Hristos, cci exist un singur i nedesprit ipostas al Cuvntului lui Dumnezeu... Trupul lui Dumnezeu poate mprti cu adevrat viaa dumnezeiasc, altfel ce legtur am avea cu Hristos, dac El i-ar fi fcut biseric n prga roadelor luate de la oameni, fr a ne face pe noi biseric a dumnezeirii Sale? Deci omenitatea proprie lui Hristos s-a fcut cereasc nu prin fire, ci prin vrednicie, i din pricina unirii sale ipostatice cu Cuvntul lui Dumnezeu. Palama recunoate aici c cuvntul grecesc pentru har (crij) are felurite nelesuri i spune c exist un har al firii i un har ndumnezeitor. El scrie: Exist un har zidit i un alt har nezidit... dar ntruct darul primit de sfini i prin care se ndumnezeiesc nu este altul dect Dumnezeu nsui, cum poi zice c i acesta este un har zidit? Tot aa, trupul nviat al lui Hristos era zidit. Harul rscumprtor nu este un lucru ce se poate mpri. Firete, nu toi cei crora li s-a dat harul ndumnezeitor se mprtesc de el n aceeai msur. mprtirea poate depinde de msura curirii i a deschiderii. ntr-un pasaj caracteristic Sfntul Grigorie scrie: Orice om vrednic de aceste [lucrri dumnezeieti] se mprtete n chip felurit de marele dar al Duhului. Aceasta ine de msura n care curia sa se mpreuneaz cu acea... Frumusee. Chiar i acela ce [se mprtete] numai puin, i acel puin ntunecat, dac e s-l asemuim cu nzestrrile altora..., se unete de asemenea cu ntregul

dumnezeietii lumini nsi; cci ea se mparte fr s se despart precum trupurile... Aceast lumin una aparine cu adevrat lui Hristos cel Unul. Cel ce nu se mprtete de harul ndumnezeitor va rmne numai o urmare zidit a lucrrii ziditoare a lui Dumnezeu. ns cel ce se face prta darului ndumnezeitor nezidit dobndete nsuiri suprafireti, avnd de-acum nu numai firea sa zidit, ci i un har nezidit i luntric. Cel ce a dobndit ndumnezeirea este deopotriv definit de amndou: pe de-o parte el este fr de nceput, venic i ceresc... din pricina harului nezidit care se trage n chip venic din venicul Dumnezeu; pe de alt parte este fptur nou i un om nou, i altele de acest fel, din pricina sa nsui i a firii sale. Omul nu poate avea experiena luminii nezidite prin propriile puteri de percepere. Vorbind despre dumnezeiasca lumin n neles eshatologic, Sfntul Grigorie zice: Lumina a fost uneori vzut i de ochii trupului, dar nu cu puterea lor zidit i simitoare; cci ei o vd dup ce s-au preschimbat de ctre Duhul. n veacul viitor, acest trup va dinui pururea, privind dumnezeiasca lumin; dar se va face duhovnicesc, precum spune Sfntul Pavel. La Schimbarea la Fa a lui Hristos ochii ucenicilor au fost preschimbai prin puterea Duhului Sfnt, fcndu -i n stare a vedea lumina cea nezidit. Al patrulea antirrhetic n al patrulea tratat Sfntul Grigorie vorbete despre putina vederii dumnezeietii lumini. El se mpotrivete a mrgini lucrarea harului numai la minte. Oare nu se va scula trupul n Ziua de Apoi? Deci cum nu se va face prta vederii aicea jos? Care era obiectul vederii sfinilor? Sfntul Grigorie rspunde: Sfinii sunt preschimbai de puterea Duhului; ei primesc o putere pe care nu o aveau mai nainte; ei se fac Duh i vd n Duhul (In. 3, 6). El scrie c dumnezeiasca lumin este un dar al ndumnezeirii ... un har al Duhului Sfnt, un har prin care Dumnezeu singur strlucete prin mijlocirea sufletului i a trupului celor ce sunt cu adevrat vrednici de aceasta. n aceeai lucrare combate afirmaia lui Akindin c Schimbarea la Fa a fost o artare simbolic. Palama ntreab: Atunci cum? Nici Moise nici Ilie nu au fost cu adevrat acolo, cci i ei slujeau ca simbol... iar muntele nu era cu adevrat munte, cci i el era simbol al urcuului ntru virtute...?

Al cincilea antirrhetic n urmtorul tratat, atunci cnd Palama folosete cuvntul simbol el l nelege n urmtorul context: Strlucirea care a luminat n Munte din Mntuit orul este nainte-gtire i simbol al slavei lui Dumnezeu ce se va descoperi n viitor. n acest al cincilea tratat el susine realitatea dumnezeiescului har i a darurilor duhovniceti. El vorbete despre rvna ce se d cretinilor la botez, care nnoiete pe omul zidit. Botezul l aeaz pe om n viaa veacului celui nou, mai presus de simiri i minte, fcndu-l prta nestricciunii i nepctuirii. El scrie: Cei ce prin lucrarea i harul acesta care nnoiete se fac fptur nou n baia naterii de a doua, i prin viaa cea nou se pzesc de murdria cea veche sau se cur din nou prin pocin ... vd dinluntru ... propria nnoire. Totui cei nouluminai trebuie s dovedeasc prin lucruri c au primit acest dar. n dumnezeiasca baie a naterii din nou se svrete prin har o anumit nnoire i deci o nou zidire a nsuirilor sufletului. Iar prin fptuirea dreapt cea ntru credin crete i se desvrete acea nnoire. Tot n acest al cincilea tratat Palama mustr pe potrivnicii si c socotesc harul ca pe un lucru firesc, uor de atins de orice fptur. El scrie: Dac este aa... atunci tot neamul oamenilor, nu numai al celor de acum, ci toi ci au ieit din Adam, buni i ri, credincioi i necredincioi, sunt un trup, i acesta al lui Hristos, sau mai bine zis sunt nsui Hristos, dup cuvntul lui Pavel. (...) Cei botezai n Hristos i cu cei nebotezai s-au nscut prin aceleai sfinte dureri i au aceeai vrednicie. Aceasta, dimpreun cu ideea c omul ndumnezeit se face nezidit prin har, alctuiete una din dovezile eseniale ale caracterului nezidit al energiilor. Darurile care ne fac s fim un singur trup - trupul lui Hristos - i un duh cu Domnul (1 Cor. 6, 15-17) nu sunt zidite. Att n esena nemprtibil ct i n energii este un singur Dumnezeu care viaz i lucreaz. Iari, urmnd predaniei de Dumnezeu insuflailor Cappadocieni, Sfntul Grigorie scrie: Sfinii Prini nu zic c acestea (esena i energiile) sunt una... Ei spun c sunt una ntruct sunt ale unui singur Dumnezeu. Acest lucru este deosebit de nsemnat: esena i energia comport o oarecare distincie (diastoi) n Fiinarea dumnezeiasc, dar nu o mpart (ou merismoj). Deci dumnezeiasca energie rmne simpl. Altundeva el scrie c dei fiecare lucrare nseamn o nsuire dumnezeiasc aparte, totui ele nu alctuiesc realiti diferite, cci toate sunt lucrri ale unuia Dumnezeului celui Viu.

Scriind despre faptul c ntreaga Dumnezeire se face om, el scrie: ntreaga Dumnezeire s-a fcut Om, dei nu fiecare ipostas s-a fcut om. Aa cum nu dup esen, ci n Persoana unuia dintre cele Trei Ipostasuri Dumnezeu s-a unit cu materia noastr, tot aa ntreaga Dumnezeire ndumnezeiete pe sfini. Niciuna dintre energii nu face artat pe una dintre Persoane fr Celelalte. Palama scrie: Numele de Tat se potrivete unui singur ipostas, dar se arat n toate energiile... La fel i cu numirile de Fiu i Duh. (...) i aa s-a unit cu mine ntreg Dumnezeu ntreg, (...) adic s-a unit cu mine firea dumnezeiasc i toat puterea i lucrarea ntr-unul din cele trei ipostasuri. (...) Totui se zice c toate existenele se mprtesc de Dumnezeu ntreg, adic de Tatl, de Fiul i de Duhul Sfnt. n decursul polemicii sale cu Akindin, Palama a realizat o ntreit distincie: Trei lucruri sunt n Dumnezeu: fiina (esena), lucrarea (energia) i ipostasurile dumnezeieti ale Treimii. Al aselea antirrhetic n al aselea tratat Sfntul Grigorie, lumina Ortodoxiei, scrie c dumnezeiasca lumin i dumnezeietile lucrri sunt reale n ipostasurile dumnezeieti. Pentru Sfntul Grigorie dumnezeiasca unire este diferit de orice cunoatere i de orice procese intelectuale fireti. Credina este mai presus de orice dovedire. Numai prin credin au vzut ucenicii dumnezeirea lui Hristos pe Tabor. Scriind despre zidire, el scrie: ntruct Dumnezeu a nceput i a sfrit zidirea cnd a voit, nu vom zice c El nu are n chip firesc nsuirea de a zidi, adic acea lucrare care l face s zideasc... Dac Dumnezeu ar fi numai esen, nu ar putea fi n acelai timp absolut liber, nepstor i lucrtor. Dac nu ar fi fost El nsu i att esen ct i energie, n-ar fi putut avea n chip firesc puterea de a zidi ca s nceap zidirea. n armonie cu prerea de obte a Prinilor, Palama repet c Ceea ce nu are lucrare (energie) nu este simplu, ci neexistent. Al aptelea antirrhetic n al aptelea tratat el critic filosofia greac pgn i respingerea de ctre ea a dumnezeietii luminri. Aa cum ochiul omenesc sntos are nevoie de lumina soarelui spre a vedea lucrurile, tot aa vederea luminii nezidite cere att o curire a vederii nelegtoare ct i o luminare de la Dumnezeu. Lumina duhovniceasc, scrie el, nu este numai obiect al vederii, ci i nsuirea care ne d putina s

vedem; ea nu este nici simire, nici nelegere, ci o putere duhovniceasc ce se deosebete prin transcendena sa de toate nsuirile cunosctoare zidite. n acest din urm tratat el mai arat c atunci cnd Hristos a venit era real, nu simbolic. ntruparea Lui nu a fost una simbolic. La botezul lui Hristos n Iordan, Duhul Sfnt S-a artat, dar nu era ntrupat; porumbelul ce s-a artat era un simbol, dar trupul lui Hristos este cu adevrat trupul lui Dumnezeu, nu un simbol. *** Vedem deci c nimic nu l-a putut mpiedica pe ntemniatul Grigorie de la ndeletnicirea scrisului, cci teologic vorbind, mprteasa nu era antipalamit. ntr-adevr, pn n 1344 curtea mprteasc nu a cedat ncercrilor Patriarhului de a-l declara pe Palama eretic. Viaa la nchisoare n celula temniei sale Sfntul Grigorie a primit cununa de mrturisitor. Dar nu i-a fost deloc uor, cci era chinuit de boli trupeti i de neputinele ce l istoveau. Dup cum am mai spus, sfntul brbat suferea de o boal de ficat de la vrsta de treizeci i nou de ani. Avea nevoie zilnic de ngrijire medical, fr s o aib. ns se mprtea de cuvintele spuse de Dumnezeu Sfntului Pavel: Destul este ie harul Meu, c puterea Mea ntru slbiciune se desvrete (2 Cor. 12, 9). Astfel Grigorie, prtaul apostolilor, se ruga mpreun cu Proorocul David: Fie, Doamne, mila ta spre noi, precum am ndjduit ntru tine (Ps. 32, 22). Alteori Grigorie, slava cea adevrat a cinului preoesc, spunea dimpreun cu Sfntul Ioan Gur de Aur: Slav ie, Doamne, pentru toate! Parc s-ar fi aflat n cuptorul necazurilor, ns sttea n mijlocul flcrilor nevtmat, precum cei trei Tineri n cuptorul din Vavilon (Dan. 3, 23). Deci sfntul n temni i petrecea vremea n contemplare i scriind pentru ortodoci, respingnd pe Akindin i necinstitoarele sale Atirrhetice pline de hule i clevetiri. Prin cuvintele, nvturile i scrierile sale, Grigorie a pecetluit credina ortodocilor. Scrierile din nchisoare O alt scriere alctuit de sfnt n nchisoare a fost Mrturisirea de Credin, scris ntre 1343-1344, cuprinznd o mrturisire de credin ortodox. Tot acolo a scris Dialog ntre Theofan i Theotim, o discuie despre evenimentele ce au avut loc n

1341 i despre dogma sa ortodox a deosebirii dintre esena i energiile lui Dumnezeu. Tot din nchisoare sfntul a scris mai multe scrisori, precum Epistola ctre Pavel Asan, un palamist i dascl bizantin care tria la curtea arilor Bulgariei. De asemenea, n aceste scrisori sfntul rspundea i unor nvinuiri i respingea tratatele lui Akindin. Epistola ctre Athanasie, arhiepiscopul Kizikului n Epistola ctre Athanasie al Kizikului el spune c nvturile lui Akindin despre dumnezeiasca lumin i despre dumnezeiescul har sunt aceleai cu ale lui Varlaam. Potrivit lui Palama, lumina nezidit este darul ndumnezeitor al Duhului Sfnt, aceast slav a dumnezeietii firi prin care Dumnezeu are prtie cu sfinii. n privina curirii i rugciunii nencetate scrie: Orice vedenie avnd o form pentru minte, adic una care s lucreze asupra prii ptimitoare care este nchipuirea ... vine din viclenia vrjmaului. Cugetarea la Dumnezeu prin rugciunea nencetat se poate numi slluire luntric a lui Dumnezeu n om, n nelesul de nclinare ce-l face pe om n stare a primi pe Dumnezeu i a svri acea slluire luntric prin cerere struitoare. Vorbindu-i lui Athanasie despre minunata putere a sfinilor, el recunoate c aceasta este dat ca putin tuturor celor botezai; ea este o putere nezidit, altfel nu ar fi dumnezeiasc, ci o simpl manifestare fireasc. Sau, cu alte cuvinte, cum ar putea fpturile zidite s se ndumnezeiasc prin mijloace zidite? Dac harul ndumnezeitor al Fiului ar fi fost zidit, atunci la fel ar fi fost i dumnezeirea Sa. Tot ceea ce se revars din Duhul ctre cei botezai ntru El dup Evanghelia harului, i care s-au fcut duhovniceti, rmne legat de obria sa; de acolo vine, i n ea slluiete, i n cea de fa, i n cea de mai nainte fiinare. Dumnezeiescul har nu se deosebete de Dumnezeu, ci este via dumnezeiasc druit nou. Alte epistole n Epistola ctre Damian Filosoful, Palama se plnge c textele sale sunt trecute sub tcere de ctre Akindin care tlcuiete dogmele dup cum i vine la socoteal. n ce privete mprtirea de Dumnezeu, el scrie: Ceea ce este manifest, ceea ce

se face accesibil nelegerii sau prtiei, nu este o parte a lui Dumnezeu; cci Dumnezeu nu se supune astfel mpririi spre folosul nostru; ntreg El se manifest i nu se manifest, ntreg este cuprins i necuprins de mi nte, ntreg este mprtit i nemprtibil. Epistola ctre monahul Dionisie explic folosirea noilor termeni n teologia lui Palama. n Epistola ctre Mitropolitul Daniil ai Enului el scrie c nu toi episcopii nvai au trecut de partea lui Akindin. Lucru i mai nsemnat, n aceast epistol el se arat a fi n tradiia marilor Cappadocieni, zicnd: nsuirile ipostatice nu sunt ipostasul, ci ele sunt nsuiri ale ipostasului. Pe deasupra, ntr-un anume neles, esena i lucrarea sunt identice n Dumnezeu, dar, n alt neles, ele sunt deosebite. Cutnd s-l ajute pe nomofilaxul Simeon s se apere de potrivnicii isihasmului, Grigorie i-a scris o scrisoare. n Epistola ctre Vissarion el explic faptul c unii monahi nu neleg deplin hotrrile Sinodului din 1341. n acea vreme sfntul cuta sprijin n cele mai felurite locuri. Este vrednic de pomenit prieteneasca coresponden cu Genovezii din Galata i cu Marele Maestru al Ordinului Ospitalierilor din Rhodos. El le -a trimis scrierile sale spre a le arta nvtura pe care o apr. n 1344 sfntul a scris o Expunere privitoare la necinstitorii Varlaam i Akindin, unde dreptul brbat citeaz patruzeci i una de erezii n care au czut cei doi potrivnici ai si. Astfel sfntul, cu secera cuvintelor sale i a scrierilor sfinte, a tiat spinii ereziei i neghinele minciunii, semnnd seminele ortodoxiei. Totui el a fost lsat s lncezeasc patru ani n condiii de trai jalnice i n boal, din primvara lui 1343 pn n februarie 1347, cnd mplinea cincizeci i unu de ani. Mai trziu Ioan Cantacuzino avea s scrie c Sfntul Grigorie pn la sfrit, n ciuda a tot ce a avut de suferit pentru dreptate i adevr, nu s-a fcut vinovat de nici un lucru sau cuvnt josnic. Excomunicarea Sfntului La sfritul lui 1344 stpnirea din Constantinopol s-a pornit cu silnicie ctre cei ce i se mpotriveau. n noiembrie, dumanii recunoscui ai lui Cantacuzino au fost rspltii cu mrinimie. La 4 noiembrie, Kaleka, cu consimmntul n sil al mprtesei, a obligat Sinodul s vesteasc depunerea lui Isidor, episcop ales pentru Monemvasia, ca i excomunicarea ieromonahului Grigorie. Dei

mprteasa se temea de Grigorie ca adversar politic, totui nu sprijinea nvinuirile teologice aruncate asupra lui, cci ea l cinstea ca teolog i om al Bisericii. Care erau nvinuirile nscocite de ctre Patriarhul Kaleka? Chipurile, Palama i sprijinitorii lui ar fi dat o fals tlcuire Tomului din 1341 i au ncetat s -l mai pomeneasc pe Patriarh la Liturghie. Depunerea lui Isidor era att politic ct i disciplinar. El era nvinuit c a crmuit eparhia fr a fi episcop, tlcuind Tomul n acelai chip ca i Palama, i l sprijinise pe apostatul Cantacuzino. Caracterul politic al msurilor luate mpotriva lui Grigorie i Isidor este nendoielnic. Spre a da o mai mare autoritate acestor sentine Kaleka a pus ca documentele s fie isclite i de Patriarhul Ignatie al Antiohiei i de cel al Ierusalimului, care amndoi erau ndatorai Patriarhului Ecumenic; cu toate acestea ei nu aveau prea mult greutate. Patriarhul era mai interesat ca stpnirea s aprobe aceste msuri, cci el se afla n culmea puterii sale politice i religioase. De fapt Kaleka locuia la palat, iar nu la Patriarhie. Totui Kaleka nu voia ca athoniii s afle despre excomunicarea lui Palama, i chiar Palama a aflat doar pe ocolite! Sfntul scrie iari n 1344 Sfntul Grigorie a scris Epistola ctre Filothei, unde descria situaia de dup 1341. El vorbete despre nedreapta sa osndire de ctre Kaleka, numinduopolitic. n Epistola ctre preacinstiii Prini din Sfntul Munte el le mulumete c au trimis o scrisoare Patriarhului ca s -l slobozeasc, chiar dac cererea lor a rmas fr rspuns. Sfntul a mai scris fratelui su Macarie despre situaia din nchisoare. El se plnge de asemenea c unii monahi nu pricep arztorul foc al Duhului. O respingere n 1345 Sfntul Grigorie a scris un tratat intitulat Respingerea Tomului lui Kaleka. n el respingea enciclica lui Kaleka care anuna osndirea sa. Tot atunci a scris Respingerea epistolei lui Ignatie al Antiohiei, care sosise n cetatea de scaun n 1344 i aprobase osndirea sfntului. Sfntul scria c pcatul ne desparte de Biseric i numai pocina ne mpac cu ea; iar pcatul mpotriva adevrului este mai ru dect toate. Cei ce in de Biserica lui Hristos slluiesc n adevr; dac oamenii nu triesc n adevr, atunci nici nu in de Biserica lui Hristos. i cu mult mai vrtos dac acetia spun minciuni despre ei nii, numindu-se i fiind numii pstori i arhipstori; cci ne-am

nvat c Cretinismul se arat nu prin nfiarea din afar, ci prin adevrul i acrivia credinei. Dac sunt credincioi tradiiei i lucreaz n armonie cu ntreaga Biseric, slluind n eparhia lor, atunci se slluiesc n adevr. Dar dac leapd Ortodoxia, atunci pierd nu numai magisterium-ul (autoritatea lor religioas), ci nsi calitatea de cretini, iar anatemele lor nu au nici o valoare. Monahia Xenia Scriind despre viaa duhovniceasc, el a trimis un Cuvnt ctre preacinstita ntre monahii Xenia, care era nvtoarea Mariei, fiica mprtesei Anna. n aceast epistol el vorbete amnunit despre premisele antropologice i dogmatice ale nevoinei. Harul dat la botez, scrie el, rodete nviere sufletului, sau ceea ce se numete ntia nviere. El i spune c monahul trebuie s fug de plcerile simurilor i de nlesnirile care aduc nesimire, nvrtoare i ndrtnicie, i s deprind zdrobirea inimii i vieuirea cea necjit, pentru a lucra i a curi sufletul spre a fi gata pentru Mirele su. Fiindc pricin a mniei este pofta pe carea nu o poate svri, dup cum i a nestatorniciei este nlarea minii. i acestea dou, adic cea poftitoare i cea cuvnttoare, avnd rea stare, nu este cu putin vreodat nici cea mnioas a sufletului a se vindeca, de nu mai nti se va vindeca pofta, nici cea cuvnttoare, de nu se vor vindeca mai nti celelalte dou. Partea mnioas i partea poftitoare, care sunt prile ptimae ale sufletului, trebuie s se supun prii cuvnttoare. El i scria Xeniei despre moartea sufletului, zicnd: C precum ntru adevr desprirea sufletului de trup este moartea trupului, aa i desprirea sufletului de la Dumnezeu este moarte a sufletului. i aceasta este dup adevr moarte nemuritoare a sufletului. C pe aceast moarte o nsemna cu porunca care a dat-o Dumnezeu lui Adam n Rai (...), pentru c atuncea a murit sufletul lui pr in clcarea poruncii, fiindc s-a desprit de Dumnezeu. Iar trupete a urmat a mai tri nc 930 de ani (Fac. 5, 3- 4). ns moartea care s-a fcut sufletului prin clcarea poruncii nu numai pe suflet l face netrebnic i pe om blestemat, ci i pe acest trup ticloit i mult chinuit i striccios l-a prefcut, i mai pe urm l-a dat morii. Cuvnt ctre Ioan i Theodor n Cuvnt ctre Ioan i Theodor, filosofii el tlcuiete nevoina n cuvintele nelese de filosofii acelei vremi. Fiind ntrebat de ctre Ioan i Theodor dac cunoaterea i

tiina lumeasc sunt ceva ru, Palama le-a rspuns: S nu fie! (...) Fiindc Dumnezeu a dat-o pentru c este un Tat, un Stpn i un Plzmuitor bun. O alt descoperire interesant este convorbirea sa cu Ioan i Theodor despre slujirea proroceasc a monahismului. Spre deosebire de prorocia din Vechiul Legmnt, care cuprindea descoperiri date anumitor oameni, harul botezului d celor din Noul Legmnt prga mpriei. Sfntul Grigorie, nicidecum potrivnic rnduielii sacramentale i ierarhiceti a Bisericii, vede trirea duhovniceasc a monahilor ca pe o road a acestora. Obtea monahilor, spune Sfntul Grigorie, este mai potrivit pentru dumnezeiasca fire dect oricare alt obte ortodox. Hirotonia lui Akindin La Sinodul din 10 iunie, 1341, Kaleka proclamase c numai episcopii au dreptul de a nva dogmele Bisericii. ns ncrederea pe care o avea n simplul monah teolog Akindin l fcea adeseori s ncalce aceast hotrre. El declara c un mirean poate intra n discuii legate de probleme teologice. Dar avnd tot mai mult nevoie de a fi susinut de ctre Akindin n btlia sa cu Palama, Kaleka s-a gndit c ar fi bine pentru cauza sa s-l hirotoneasc pe Akindin, ridicndu-l la un rang corespunztor n Biseric, mai ales c Akindin l linguea pe Patriarh i -i spunea acele lucruri pe care dorea s le aud n privina politicii. Deci Patriarhul a hotrt s-l nale la rangul de episcop i pentru nceput l-a hirotonit intru diacon. Ruptura dintre mprteas i patriarh mprteasa Anna de Savoia, n chip strlucit i cu mult brbie l -a nfruntat pe Patriarh pentru c a nclcat o hotrre luat sub domnia rposatului ei so, privitoare la osndirea lui Akindin. Insuflat de Dumnezeu, curtea a refuzat s primeasc hirotonia lui Akindin ntru diacon. Anna i -a scris lui Kaleka, punndu-i n vedere s rup prtia cu Varlaam i Akindin i cu susintorii lor, care fuseser osndii de dou sinoade i deci scoi din Biserica lui Hristos. Apoi mprteasa de trei ori l-a oprit pe Akindin s ndeplineasc slujba sa de cleric, pn cnd a poruncit s fie arestat. ntr-o a doua scrisoare ctre fratele su Macarie, Grigorie i arat ndejdea de a fi slobozit curnd, datorit acestor necontenite ciocniri ntre Kaleka i mprteasa Mam Anna. ns rtcitul Patriarh era mai puternic i i s-a mpotrivit. Akindin a scpat i el de pedeapsa ei i a fost hirotonit preot. Mai mult, Akindin recomanda Patriarhul ui

candidai antipalamii pentru episcopie. ntre 1344 i 1345 s-au fcut mai multe numiri surprinztoare, precum cea a lui Iacov Koukounaris ca Mitropolit al Monemvasiei, n ndejdea c el avea s fac s dispar influena palamitului Isidor. nrurirea lui Akindin asupra Patriarhului era fr margini, chiar i n probleme disciplinare. Cnd un anume Marcu, un ucenic al Sfntului Grigorie Sinaitul, a scris nite scrisori mictoare ntru aprarea lui Palama, adresate lui Cantacuzino i Patriarhului, Akindin a cerut s fie pedepsit disciplinar. Cum a ncercat Patriarhul s-i ndrepteasc faptele n faa mprtesei i a potrivnicilor si? Mai nti, printr-o scrisoare din noiembrie 1344, el a scris monahilor athonii, n ndejdea de a dobndi supunerea lui Palama. Apoi a scris un rspuns de mrimea unei cri, care avea s-i aduc pn la urm depunerea, cci era plin de hule i necinstiri. Apoi a anunat o enciclic prin care ndreptea excomunicarea Ieromonahului Grigorie Palama. n Explicarea Tomului din 1341 el ddea explicaia oficial a acestui controversat document. Istoricul Nichifor Grigora spune de-a dreptul c Patriarhul a refuzat si recunoasc semntura atunci cnd se rzboia cu Palama. Simplu spus, prerea Patriarhului era aceea c Tomul osndea pe Varlaam pentru dou pricini: nvtura sa despre lumina taboric i atacurile asupra rugciunii. Apoi Patriarhul afirma c Palama, continund s scrie n favoarea teologiei sale, nclcase oprelitea de a mai lungi controversa. Kaleka se plngea c atunci cnd l-a mustrat pe Grigorie, el s-a ascuns la Iraclia. Toate aceste critici slujeau drept paravan pentru a ascunde mprejurrile politice ale excomunicrii lui Palama. mprteasa nu a primit niciodat n ntregime explicaia dat faptelor de ctre Patriarh. De fapt, nimeni altcineva nu a fost convins de explicaia sa. La sfritul lui 1345, n ciuda mpotrivirii mprtesei, Kaleka l-a depus pe Macarie (fost igumen al Lavrei). De asemenea, el l-a numit la Thessalonic pe nverunatul akindinist Iakinth. Astfel s-au alctuit dou tabere. Se pare c adepii lui Apokavkos i Kaleka au adoptat o atitudine antipalamist, pe cnd cei ce recunoteau palamismul i Tomul din 1341 ca fiind n deplin acord cu Ortodoxia, s-au alturat taberei lui Cantacuzino. Totui chiar printre nvaii care erau prieteni apropiai ai lui Cantacuzino erau civa antipalamii, precum Nichifor Grigora (un puternic anticatolic) i Dimitrie Kidonis (care mai apoi s-a convertit la catolicism). Un alt prieten i mirean duhovnicesc era Nicolae Kavasila, care la nceput ovia, dar apoi a trecut cu totul de partea palamismului. Deci numrul celor ce se alturau

taberei lui Cantacuzino sporea mereu. Apoi, o dat cu moartea marelui duce Apokavkos, la 11 iunie, 1345, biruina lui Cantacuzino nu mai putea fi oprit. Cam prin anul 1346 mprteasa Anna a nceput s-i dea seama c greise socoteala ngduind lui Kaleka s foloseasc antipalamismul lui Akindin pentru scopuri politice. In luna ianuarie a aceluiai an athoniii i-au adresat dou Tratate dogmatice, scrise de Filothei Kokkinos (viitorul Patriarh). El se strduia s o ncredineze c Grigorie Palama era un adevrat preot al lui Dumnezeu, iar nu un politeist, cum voiau prii si s-i fac pe oameni s cread. Apoi mprteasa a hotrt s pun rnduial. Ea a primit un dosar complet antipalamit de la Kaleka i o Dare de seam de la Grigorie Palama. n 1346 sfntul a scris pentru mprteasa-Mam o Respingere a epistolei lui Kaleka, n care combtea lunga scrisoare a lui Kaleka ctre Anna. Sfntul Grigorie a folosit acest prilej spre a combate i nvinuirile altor dumani ai si. El a pomenit i de rposatul ei so, Andronic al III-lea, care l sprijinise n 1341. Spre a uura lucrurile el a cerut ajutorul unui clugr nvat, David Dishipatos, un ucenic al Sfntului Grigorie Sinaitul, aflat la Paroria, care s -i explice istoria acestei dispute. mprteasa a vrut s afle amnunit cum a nceput cearta ntre Varlaam i Palama i apoi de care parte s-a aflat Akindin. Nevoitorul David a rspuns ndat chemrii i i-a nfiat o antologie de citate din Sfinii Prini ortodoci care sprijineau teologia palamit. Anna a cerut i prerea lui Nichifor Grigora. ns acesta a spus c nu este de acord cu palamismul i a nceput s scrie mpotriva lui Palama. n acea vreme el a scris ntile Antirrhetice mpotriva lui Palama. Mai apoi el a devenit cpetenia partidei anti-isihaste. ncoronarea lui Cantacuzino La 21 mai, Patriarhul Lazr al Ierusalimului l-a ncoronat solemn pe Ioan al VI-lea Cantacuzino la Adrianopole. De fa se afla un sinod de episcopi din Tracia i mitropoliii ce fugiser de Patriarhul Ioan Kaleka. Ei l-au depus pe Kaleka, pe temeiul c hirotonise eretici osndii. Astfel Kaleka nu mai era socotit patriarh legitim n tabra lui Cantacuzino. Prin urmare Cantacuzino l-a numit un fel de patriarh ad interim pe Patriarhul Lazr al Ierusalimului. Apoi antipalamiii au mai suferit o grea lovitur atunci cnt Iakinth al Thessalonicului a murit. Schimbare de tactic

Patriarhul Ioan Kaleka, gsindu-se ntr-o situaie fr ieire, a ncercat o mpcare cu cantacuzinitii. n 1346 Kaleka s-a ndeprtat cu totul de Akindin, care i-a ieit din fire, cum arat cele dou scrisori adresate de el Patriarhului. Din nou, atunci cnd interesele sale politice erau n primejdie, Kaleka i schimba poziia. mprteasa nu se mai lsa amgit de aceast schimbare din ceasul al doisprezecelea. Dup ce a cercetat cu grij lucrurile, ea a ales s se ncread n palamii. Palamiii nu doreau nicidecum reabilitarea ori readucerea unei persoane att de compromise precum Kaleka. Kaleka i pierdea orice sprijin. Chiar episcopii n care putea avea ncredere (ntre care Matthei al Efesului i Athanasie al Kizicului), acum ddeau napoi i chiar i-au scris mprtesei, cerndu-i s-l aduc pe Kaleka la judecat. El era nvinuit de simonie, sacrilegiu, erezie i de a fi hirotonit n tru preoie eretici osndii. Depunerea lui Kaleka Apoi mprteasa a convocat un Sinod, n luna ianuarie, 1347, cu scopul de a-l depune pe Kaleka, dorind totodat s-i ntreasc poziia fa de Cantacuzino. Apoi Kaleka a primit porunca s nu-i mai prseasc apartamentul din palat. De fa se aflau adunai doar episcopi potrivnici lui Cantacuzino, cci toi sprijinitorii lui Palama erau nc arestai. Cu toate acestea, toi episcopii adunai au trebuit s iscleasc osndirea lui Varlaam nainte de ntrunire. n lipsa lui Ka leka, adunarea a avut loc la 2 februarie, 1347, sub conducerea mprtesei i a fiului ei, Ioan al V lea, atunci n vrst de cincisprezece ani. Se mai aflau de fa Protosul Muntelu i Athos, monahi i dregtori. S-a citit Tomul din 1341, iar dosarul antipalamist al lui Kaleka, dat de ctre el mai nainte mprtesei, a fost adus ca dovad. Tomul a fost ntrit din nou i Kaleka a fost depus. Palama, fctor de pace ndat dup sinod, pe cnd n palatul Vlaherne se inea un osp spre a srbtori biruina dogmei, a ajuns n capital zvonul c se apropia Ioan Cantacuzino, n fruntea otirilor sale. Nu se tie de ce, mprteasa Anna a crezut c zvonurile erau un iretlic nscocit de proaspt-depusul Kaleka, spre a scpa de pedeaps. Ea a poruncit s nu se ia n seam vetile. De fapt Cantacuzino era la o zi de mar de Constantinopol. El avea dincolo de ziduri ostai pregtii s deschid Poarta de Aur la semnul su. A doua zi, cnd Cantacuzino s-a artat n afara Cetii, monahii au nvlit pe strzi s-l ntmpine.

n vremea aceasta mprteasa se baricadase n palat ct vreme aveau loc anevoioasele negocieri. Ea se temea ca nu cumva Cantacuzino s jefuiasc Cetatea i nu a voit s primeasc propunerile lui de pace pn ce nu a mijlocit fi ul ei, Ioan al V-lea. Apoi ea s-a nvoit s trimit o solie la potrivnicul su, iar ambasadorul ei nu era altul dect iubitul nostru Grigorie! Sfntul era nsoit de ctre socrul lui Cantacuzino, Andronic Asan. Att Grigorie ct i Andronic tocmai ieiser din nchisoare n acest scop. Astfel dorina din anul 1341 a lui Grigorie de a fi un fctor de pace s-a mplinit n 1347. Reaezarea pcii ntre cele dou tabere era o sarcin nespus de grea. Vremurile de pace se rentorc Ioan Cantacuzino era interesat ca s se aeze din nou pacea n acele vremi de spaim, rzmerie, pnd i uneltire. El a vestit c va domni mpreun cu tnrul mprat Ioan al V-lea, ncoronarea avnd loc la 13 mai, 1347. Opt zile mai trziu Ioan Cantacuzino vestea cstoria fiicei sale Elena, n vrst de treisprezece ani, cu Ioan al V-lea. Astfel s-a revenit la starea obinuit, cum fusese n toamna lui 1341, n ciuda faptului c pe scaunul mprtesc se aflau doi mprai, Ioan i Ioan, i trei mprtese, Anna, Irina (soia lui Cantacuzino) i Elena! Judecnd dup faptele sfntului, vedem c acesta a rmas credincios mprtesei Anna Paleologhina. Dumanii lui n-au putut dovedi niciodat c avusese legturi tinuite cu rzvrtiii. Dei curtea Annei l socotea un prizonier politic, ea nu a fost niciodat antipalamit n ce privete dogmele. ntr-o scrisoare ctre mprteasaMam Anna, Sfntul Grigorie scrie c pn la urm ea i-a dat seama c el era o victim a politicii i c nvinuirea de diteism nu era adevrat. De fapt diteismul era mai curnd al potrivnicilor lui, dect o nvtur pe care el s o fi mbriat. n acelai an Sfntul Grigorie a scris Cuvnt lmuritor al nvturii lui Varlaam i Akindin, artnd cum Akindin i trecuse sub tcere textele spre a -i ndeplini elul. El a mai scris un Rspuns privitor la cele spuse de Chiril (al Alexandriei). Akindinitii susineau c nu este deosebire ntre esena i energiile lui Dumnezeu. Ei se refereau la lucrarea Sfntului Chiril numit Comori, unde Alexandrinul vorbete despre mpreun-vieuirea Tatlui cu Fiul. Sfntul Grigorie afirm c mpreun-vieuirea Tatlui cu Fiul este dumnezeiasca esen i c prin energiile dumnezeieti Hristos d via omului. Confirmarea palamismului

Primele luni de dup tulburrile politice au fost o dilem pentru Biserica Bizantin. Ioan Cantacuzino a intrat n palatul mprtesc la 8 februarie, 1347, pe cnd Patriarhul era nc nchis n apartamentul su de ctre mprteasa i sfetnicii ei. Kaleka refuza cu ncpnare s i recunoasc depunerea, fiindc nu fusese de fa la Sinodul cu pricina. Un nou sinod s-a adunat la palat, dar din nou Kaleka a refuzat s ia parte. Ca urmare s-a dat un nou Tom, care cuprindea hotrrile de la amndou sinoadele, cel din 2 februarie, sub conducerea Annei, i cel inut mpreun de ctre Anna i Cantacuzino. n aceste hotrri Kaleka era pus sub aceeai osnd ca i Varlaam. Akindin era i el scos din Biseric, dei era supus i osndei de mai nainte. Au isclit douzeci de episcopi. Astfel, n cteva sptmni, s-au adunat trei sinoade n cetatea de scaun care au confirmat palamismul. Alegeri Apoi mpratul Ioan Cantacuzino trebuia s ndeplineasc greaua sarcin de a gsi un urma lui Kaleka. La 7 mai, 1347, a fost numit fostul episcop-ales pentru Monemvasia, Isidor Vouhera. El a fost sfinit de ctre Arhiepiscopul Athanasie al Kizicului. ns Cantacuzino scrie c cel mai popular candidat ar fi fost Grigorie Palama. mpratul l-ar fi dorit de asemenea pe nevoitorul athonit Savva de la Vatopedi pe Scaunul Patriarhal. Savva a refuzat, i astfel numele lui Isidor a trecut nainte. Trebuie spus ns c numirea lui Isidor nu a fost vzut cu ochi buni de vreo douzeci de episcopi. ndat dup sfinirea sa, Isidor a hirotonit treizeci i doi de noi episcopi. ntre acetia se afla i iubitul nostru Grigorie Palama, ucenicul celui dinti Pstor, Hristos, fiind hirotonit Arhiepiscop al Thessalonicului. Este foarte probabil ca tocmai cu acest prilej s fi fost adugate formulele theologiei palamite n Mrturisirea de Credin cerut episcopilor la sfinire. Sfntul a alctuit i Rugciunea n prezena mpratului, o omilie n care niruie rspunderile dregtoriei mprteti ca i ale celei episcopale pentru bunstarea i pacea mpriei. n mai, 1347, zece dintre episcopii rzvrtii au inut o ntrunire. n iulie 1347 ei au publicat un Tom de excomunicare a lui Isidor i Palama. mpotrivirea lor era strnit de ajungerea isihatilor la conducerea Bisericii, ca i de austeritatea i antiformalismul lor. n august, dup strdanii zadarnice de a-i aduce sub ascultare, Patriarhul Isidor i Sinodul lui au purces s-i depun printr-un nou Tom sinodal contrasemnat de Patriarhul Ierusalimului. O vreme depunerea a fost doar provizorie, n ndejdea c acetia se vor ntoarce i se vor ndupleca.

Chiar i cu noul Patriarh, Kaleka tot nu recunotea sentina dat mpotriva lui, publicnd o Apologie. Apoi Kaleka a fost surghiunit la Didimotih. Cnd s-a mbolnvit a fost adus napoi n capital unde a murit la 29 decembrie, 1347, respingnd cu ncpnare pn la sfrit amnistia politic oferit de Cantacuzino. ntre timp Akindin a fugit din Constantinopol. El s-a adresat ucenicilor si printrun emoionant testament, murind n surghiun peste cteva sptmni, nainte de luna mai, 1348. Spre sfrit fusese prsit de aproape toi prietenii. Zeloii n Thessalonic se afla un grup numit Zeloii care, mpreun cu civa akindiniti refuzau cu ndrtnicie s recunoasc suirea pe tron a lui Ioan al VI-lea Cantacuzino. Zeloii nc stpneau Thessalonicul i nu voiau s recunoasc biruina lui Cantacuzino, respingnd orice porunci venite de la Constantinopol. Dup alegerea sa ca arhiepiscop, sfntul era mpiedicat de zeloi s i ocupe scaunul, pentru c l socoteau un adept al lui Cantacuzino. Este adevrat totui c Palama l socotea pe Cantacuzino drept singurul om n stare s pstreze unitatea mpriei. Cu toate acestea credincioia sa fa de mprat nu -l orbea pe Grigorie, spre a nu mustra nedreptile din societatea bizantin. Una din principalele pri cini de ceart ntre zeloii politici i cei bisericeti era tocmai rolul mpratului n theocraia medieval. Dac ar fi s amintim cte ceva din trecutul acestor zeloi, putem spune c ei au strnit o rscoal n vara lui 1342 n Thessalonic. n rnduri le lor se aflau oameni din clasele cele mai srace, nemulumite de marea nobilime pe care se sprijinise Andronic al III-lea i Cantacuzino pentru a alctui o ocrmuire puternic centralizat. Zeloii se opuneau centralizrii i aprau interesele propriei ceti, Thessalonicul. Ct a trit Apokavkos, el s-a sprijinit de cteva ori pe clasele de jos i de mijloc, mai ales pe aceti zeloi. Filothei, biograful sfntului Grigorie, scrie c Patriarhul Isidor a fcut tot ce a putut spre a mbunti starea celor sraci i a mijlocit pentru ei pe lng mprat. Praznicul Naterii Maicii Domnului Praznicul Naterii Maicii Domnului, 8 septembrie, se apropia cu repeziciune. Pe atunci n Thessalonic era un evlavios i osrduitor preot care ngrijea un orfelinat. El avea o fiic nemritat care, dup o boal grea, rmsese slbnogit de toate mdularele i de trei ani zcea la pat. Pregtindu -se s slujeasc Dumnezeiasca Liturghie n cinstea Naterii Maicii Domnului, preotul thessalonicean s-a rugat lui Dumnezeu s binevoiasc a-i descoperi dac noul lor ierarh Grigorie greea n

credina sa privitoare la viaa monahiceasc i dumnezeiasca vedere, ori ctigase ndrzneal naintea Domnului. El i-a rugat i pe ceilali mpreun-slujitori s se roage cu el pentru aceasta. Preotul a cerut ca descoperirea s fie dovedit prin fiica sa paralizat. Apoi el a rostit: Doamne, dac Grigorie este cu adevrat slujitorul Tu, tmduiete prin rugciunile lui pe srmana mea fiic! Iar Domnul, Cel ce dorea s proslveasc pe slujitorul Su, a auzit rugciunea preotului. Fiica lui s-a ridicat de ndat din patul ei i din acea clip s-a tmduit cu totul, micndu-se nestnjenit ca i cum n-ar fi fost nicicnd bolnav. Auzind n timpul slujbei de vindecarea ei, preotul l-a slvit pe Dumnezeu care a lucrat aceast minune prin noul ierarh. Minunea aceasta l -a fcut vestit pe Sfntul Grigorie, dar Biserica din Thessalonic nu a scpat de tulburri. Sfntul se ntoarce la Muntele Athos ntruct bunul pstor Grigorie nu putea s intre n cetate, s-ar putea zice despre Thessaloniceni: De ai fi cunoscut i tu, mcar n ziua aceasta a ta, cele ce sunt ctre pacea ta; iar acum s-au ascuns de la ochii ti ... pentru c nu ai cunoscut vremea cercetrii tale (Lc. 19:42 i 44). Pentru aceea sfntul brbat, acum foarte slbit trupete, s-a retras la Athos n septembrie, 1347, dup ce lipsise vreme de opt ani. Prinii l-au primit cu mare bucurie, ndjduind s se mprteasc din graiurile sale mai dulci dect amvrosia i nectarul. Despre cele zece porunci Cam prin 1347 sfntul a scris o lucrare numit Decalogul punerii de lege celei ntru Hristos, adic al Noului Legmnt. n aceast lucrare, asemeni unui izvor de ap vie, el nfieaz plinirea Legii lui Moisi n nvturile lui Hristos. Iat o scurt descriere a ase dintre cele zece porunci. Porunca nti Mai nti sfntul vorbete despre dragostea fa de Dumnezeul Treimic: Pe Acesta numai s-l iubeti, i Acestuia numai s slujeti cu toat inima ta, cu toat puterea ta i cu tot cugetul tu, i s ai cuvintele Lui i poruncile Lui n inima ta, ca s le cugei i s le lucrezi i s vorbeti ntru dnsele i cnd umbli, i spre culcare, i cnd te scoli din somn. Culegerea gndurilor sale despre Lege avea s-i slujeasc n anii urmtori, atunci cnd avea s le vorbeasc turcilor i ereticilor pe tema aceasta.

Porunca a doua Un alt aspect nsemnat al lucrrii care cu siguran i d de ruine pe cei civa critici rzlei care i-au nvinuit pe cpeteniile isihatilor, mai ales pe Palama, de a pngri icoanele i vasele sfinte din biserici, este aceast zicere a sfntului despre moatele i sfintele icoane ale sfinilor: Asemenea [te nchin] i sfintelor moate i oaselor lor, pentru c harul lui Dumnezeu locuiete ntru acestea, dupre cum i n vremea fctoarei de via morii Domnului, dumnezeirea nu s-a desprit de nchinatul trupul Lui. ... Dar i icoanelor sfinilor, fiindc i ei s-au rstignit mpreun cu Domnul, s te nchini lor. Artndu-i sprijinul pentru nchinarea icoanelor, el mrturisete: Prin mijlocirea icoanelor nchin-te lui Dumnezeu Carele ne-au fcut dupre asemnarea Lui i bine au voit pre urm, din negrita Lui iubire de oameni, a purta chipul nostru i s se fac scris mprejur. Vorbind n aceast lucrare despre trupul lui Dumnezeu, Palama spune c trupul ndumnezeit al lui Hristos a primit venica slav a dumnezeirii pe care ne -o mprtete. Aceasta este ceea ce se nfieaz n icoane i creia ne nchinm n msura n care nfieaz dumnezeirea lui Hristos; i tot aceasta ni se d n Sfnta Tain a mprtaniei. Porunca a treia n ce privete celelalte porunci, el sftuiete s se lepede orice fel de jurminte. Cel ce se jur este totdeauna n primejdie de a nu-i mplini cuvntul. Sfntul Grigorie spune c cretinii care s-au legat cu jurmnt, dup ce au plinit ceea ce au jurat, trebuie s cear lui Dumnezeu s-i ierte; cci chiar dac i in cuvntul, ei au clcat o porunc dumnezeiasc. Porunca a patra Sfntul vorbete despre ziua Smbetei ca fiind Duminica Cretinilor, Ziua nvierii. Pentru el Duminica era ziua a opta, avnd caracter eshatologic, fiind acea zi ntru care va nceta toate lucrurile cele pmnteti. Ea este chipul veacului celui nou, a crui plintate este prenchipuit n vremea Cincizecimii - pe cnd Postul Mare, fiind o vreme de nevoin, simbolizeaz veacul de acum. Porunca a cincea Urmtoarea porunc, cea a cinstirii prinilor, este o datorie de temei a cretinilor, cci dup Dumnezeu, prinii sunt pricina fiinrii noastre. ns dragostea de prini

trebuie s vin dup dragostea de Dumnezeu. Cretinul trebuie s urasc legturile n care dragostea se dovedete a micora dragostea omului fa de Dumnezeu. Ct despre prinii duhovniceti, cei ce ne-au scos din stricciunea i amgirea acestei lumi, ducndu-ne ctre nviere i ctre adevrul lui Hristos, acetia trebuie cinstii mai presus de prinii cei fireti. Porunca a asea Porunca aceasta care ne spune s nu svrim preacurvie este neleas de Sfntul Grigorie ca a nu curvi. El vorbete despre vrednicia fecioriei, ca omul s se poat afierosi cu totul lui Dumnezeu. ns de vei putea, pzete fecioria, ca s poi fi cu totul al lui Dumnezeu i cu desvrit dragoste s te uneti cu El ... i ca ngerii lui Dumnezeu s petreci pe pmnt: pentru c firete a lor este fecioria. Cel ce triete n feciorie se aseamn cu Tatl Carele mai nainte de toi vecii a nscut n feciorie; i cu feciorelnicul Fiu Carele din Tatl s-a nscut dintru nceput, i la sfritul veacurilor din Fecioara Maic n trup s-a nscut; i cu Sfntul Duh Carele este negrit din Tatl, nu nscut ca Fiul, ci purces. El mai spune despre cstorie c a fost aezat pe pmnt din pricina neascultrii primilor notri prini. Ea nu este calea ideal pentru atingerea desvririi, fiindc l leag pe om de o via de griji i face ca atingerea virtuii s fie mai anevoioas. Cele o sut cincizeci de capete O alt lucrare de frunte a Sfntului Grigorie, fcut ca s fie ca un fel de curire de molima varlaamit, este cea intitulat O sut cincizeci de capete fireti, teologhiceti, nravnice i practice, i curitoare de molima varlaamit. Lucrarea se ocup de subiecte legate de tiina fireasc i cea teologic, ca i de moral i viaa ascetic. Dup biruina lucrrilor sale la Sinodul din 1347, viaa sfntului era destul de linitit. Capetele se deschid cu o discuie despre natura cunoaterii omeneti i aplicarea ei la cele fireti i suprafireti. Apoi el se ocup pe larg de urmrile Cderii n Eden i de cutarea tmduirii de ele. Apoi sfntul folosete prilejul spre a se distana oarecum de atmosfera polemic i a cugeta pe ndelete la temele dogmatice mai mari i mai mrunte ce s-au aflat n dezbatere i la legturile lor. Absurditile ce rezult din mprtirea cu esena dumnezeiasc n unul din capete, cugetnd la nvinuirile potrivnicilor si care -l numeau massalian, Grigorie scria: Deci dac, dup potrivnicii notri, fiina (esena) lui

Dumnezeu se las mprtit, i nc de toi, urmeaz c ea nu mai este n trei ipostasuri, ci n nenumrate ipostasuri. Dar cine din cei hrnii cu dogmele cele dumnezeieti nu tie c aceasta este aiureala massalienilor? ... Dar lucrarea i puterea comun a firii celei n trei ipostasuri se mparte n chip felurit i potrivit cu cei ce se mprtesc de ea. Pentru aceea se face ncput celor cu har druii. Cei aflai vrednici a se uni cu Dumnezeu se fac un duh cu El, pre cum zice marele Pavel: Iar cel ce se lipete de Domnul, un duh este (1 Cor. 6:17), dar nu se unesc cu Dumnezeu dup esen. Dumnezeu, n esena Sa, este de nemprtit. Unirea ipostatic se propovduiete numai despre Cuvntul i Dumnezeu-Omul. Deci cei aflai vrednici a se uni cu Dumnezeu, se unesc cu El dup lucrare/energie; iar duhul prin care cel ce se lipete de Dumnezeu este una cu Dumnezeu se numete lucrare sau energie nezidit a Duhului, iar nu esen a lui Dumnezeu. Cci i prin prorocul a prezis Dumnezeu nu c voi turna Duhul Meu, ci voi turna din Duhul Meu peste tot trupul (Ioil 3). Unirea cu energiile nezidite ale lui Dumnezeu Akindinitii struie zicnd c lucrarea lui Dumnezeu este zidit. Palama le rspunde: Deci ci au ca o boal n sufletele lor pe nelciunea relei credine, fiindc o zic zidit pe lucrarea lui Dumnezeu, care are deosebire de dumnezeiasca fiin (esen), acetia cred cum c i pe a zidi, adic pe ziditoarea putere a lui Dumnezeu o are Dumnezeu zidit. Grigorie ns rspunde; Nu este cu putin s lucreze i s zideasc cineva fr de lucrare (energie), dup cum nici a fiina fr de fiinare. Aadar, precum nu poate acela care o zice zidit pe fiinarea lui Dumnezeu s cugete cum c El are fiinare n chip nezidit, aa nu este cu putin acela care zice pe lucrarea lui Dumnezeu zidit s cugete cum c El are n chip nezidit pe a lucra i a zidi. Apoi Grigorie afirm ceea este cu totul vdit, anume c Zidiri ale lui Dumnezeu sunt ... nu lucrarea (energia) lui Dumnezeu ... ci cele svrite prin dumnezeiasca lucrare (energie). Dac energia dumnezeiasc ar fi din rndul zidirilor, nseamn c a existat un moment cnd Dumnezeu nu avea aceast energie. ns energia Sa este venic i atotputernic. Nu toate darurile Duhului se afl n fiecare om, ci fiecare are darul su de la Dumnezeu, unul aa, iar altul ntralt chip (1 Cor. 7, 7) i dupre msura darului lui Hristos (Ef. 4, 7). Sfntul Printe al Bisericii Ioan Gur de Aur a

vzut mai dinainte n chip limpede eresul lui Varlaam i Akindin cnd scria: Nu are cineva toate, ca s nu socoteti harul c este fire. Zidirea, naterea i purcederea i ci zic c numai fiin (esen) este Dumnezeu, care fiin nu are nimic care s se priveasc ntru dnsa, acetia fac pe Dumnezeu c nici a zidi i a lucra are, nici are ceva ctre ceva. ... Iar dac nu le are pe acestea ... atunci El nu este nici nceput, nici Fctor, nici Stpn, i nici Tatl nostru dup har. ... i dac nu este cea ctre ceva n fiina lui Dumnezeu, atuncea se tgduiete dimpreun i tri-ipostsuirea Dumnezeirii. Iar dac nu este nici tri-ipostatic, nu este nici Stpn al totului, nici Dumnezeu. Aadar fr de Dumnezeu sunt acetia care ntr-o unire cu cei protivnici [i.e. Varlaam i Akindin] cuget ntru acest chip. Apoi urmnd, Sfntul Grigorie zice: i dac, dup brfeala celor protivnici i a celor cugettori cu dnii, nu are deosebire defel dumnezeiasca lucrare de dumnezeiasca fiin, atunci a zidi, care al dumnezeietii lucrri este, cu nimic se deosebete de a nate i a purcede, care sunt ale dumnezeietii fiine. Iar dac a zidi nu se deosebete de a nate i a purcede, atunci nici zidirile cu nimic se deosebesc de Cel nscut i Cel purces. i dac aceasta este aa, dup cum zic acetia, atunci nici Fiul i Duhul Sfnt al lui Dumnezeu c u nimic se deosebesc de zidiri, i zidirile toate vor fi lui Dumnezeu i Tatl nateri i purcederi, i atunci se va face dumnezeu zidirea, i Dumnezeu se va rndui n rndul zidirilor. Pentru aceasta dumnezeiescul Chiril, vrnd s arate osebirea dumnezeietii fiine i a lucrrii, zice adic: Dumnezeiasca fire are pe a nate, iar a zidi este al dumnezeietii lucrri. i afar de acestea adaug i zice curat: Fire i lucrare nu este aceeai. Vorbind rspicat mpotriva absurditilor nvturii lui Ak indin, Sfntul Grigorie spune: Dac nu se deosebete cu nimic dumnezeiasca fiin de dumnezeiasca lucrare, atunci a nate i a purcede defel nu se deosebesc de a zidi. ns Dumnezeu Tatl zidete prin Fiul, n Duhul Sfnt; prin urmare, dup prerea celor potrivnici i a celor mpreun-cugettori cu ei, El i nate i purcede prin Fiul, n Duhul Sfnt. nvinuirea de diteism Grigorie, dumnezeiasca alut a Duhului, lepdnd n chip limpede nvinuirea de diteism, adus necontenit de ctre Varlaam i Akindin, spune: Deci potrivnicii [i.e. akindinitii] nu primesc, nici pot a cunoate cea dup Dumnezeu nemprit mprire i mprit unire ... i c unul este Dumnezeu, acelai

necuprins fiind dup fiin, ns cuprins de ctre zidiri dup dumnezeietile Lui lucrri, adic dup cea mai nainte de veci a Sa voie pentru noi, dup cea mai nainte de veci a Sa pronie pentru noi, i dup cea mai nainte de veci a Sa nelepciune pentru noi. Aceasta se potrivete cu graiurile lui Pavel, gura lui Hristos, care scria: Pentru c cele nevzute ale Lui de la zidirea lumii, din fpturi socotindu -se se vd, i cea vecinic a Lui putere, i Dumnezeirea, ca s fie ei fr de rspuns (Rom. 1, 20). Oare i fiina (esena) lui Dumnezeu se vede prin fpturile lui nelegndu-se? Nu, ntru adevr! Pentru c aceasta este a rilor -cugettori Varlaam i Akindin nebunie i a celor mai nainte de dnii, iar mai ales a lui Evnomie smintitul. Pentru c acesta, mai nainte de ru-credincioii aceia i mpreun-glsuit cu ei, scrie n Capetele lui c din fpturi nimic alta se nelege, fr numai aceast fiin (esen) a lui Dumnezeu. arul tefan Duan n cei opt ani ct a lipsit Grigorie din Sfntul Munte, lucrul cel mai nsemnat a fost aezarea stpnirii srbeti n Athos, la sfritul lui 1345. n noiembrie, 1347, tefan al IV-lea Duan a venit n Athos. El se autoproclamase mprat al srbilor i grecilor, fiind ncoronat n 1346 de Patriarhul srb nou-aezat, de fa fiind Protosul Sfntului Munte. tefan tocmai ncerca s nfiineze o uria mprie rsritean prin unirea pmnturilor srbeti cu cele bizantine sub stpnirea sa. Luptele luntrice i slbiser pe bizantini, fcnd s creasc puterea lui Duan. n afar de Thessalonic, tot restul Macedoniei era sub stpnirea lui. Muntele Athos se afla i el n teritoriul stpnit de el, iar tefan fcea totul spre a ctiga bunvoina i recunoaterea celui mai slvit centru al Ortodoxiei Greceti. El a revrsat asupra mnstirilor bogate daruri de moii i privilegii. n faa drniciei lui Duan mnstirile athonite s-au dat btute. Auzind de virtuile i vredniciile lui Grigorie, arul tefan l-a poftit s ocupe scaunul Mitropoliei Bulgariei. ns Grigorie nu a putut fi nduplecat s primeasc. Atunci arul s-a dus la Arhiepiscopul Grigorie i l-a mbiat cu ceti, biserici i pmnturi, nirndu -i i veniturile anuale i averea ce se aduga pe deasupra. Atunci Arhiepiscopul Grigorie i-a dat o lecie lui Duan, dar i athoniilor, zicnd: Noi nu avem trebuin de stpnire, moii, venituri sau bogie. Dac cineva pune un burete ntr-un pahar cu ap, buretele suge ceea ce este cu putin firii sale. Dar este vdit c acelai burete nu va putea suge nicidecum marea. Cci

cum ar fi cu putin? Buretele n chip firesc va lepda deplina lui ptr undere de ctre mare. Tot aa suntem i noi aici. De mult vreme am nvat s trim cu puin i s ne mulumim cu cele trebuincioase vieii zilnice. Chiar dac ne -ai scufunda cu totul n aur, vei vedea c nu ne vom stura cu mai mult dect cele ce alctuiesc mncarea i trebuinele noastre zilnice. Deci nu este de neaprat trebuin s ne dai aceste daruri nemsurate i atia bani. Faima lui Grigorie a stnjenit stpnirea srbeasc n Athos. Unele izvoare spun c Palama l-a aprat pe Protosul Nifon cnd a fost nvinuit de massalianism de ctre clugrii srbi. ns ceilali athonii i mai apoi Sinodul constantinopolitan din 1350 l-au aflat desvrit ortodox. Se pare deci c nvinuirea de massalianism era doar un pretext, cci de fapt Duan dorea s pun un Protos srb n locul g recului Nifon. Apoi Duan a hotrt s-l ndeprteze pe Arhiepiscop, trimindu-l cu o misiune pe lng mpraii din Constantinopol. Palama a plecat n martie 1348. n luna mai a aceluiai ani, n lipsa lui Palama, n Athos a fost aezat ca Protos un srb, Antonie. Cndva prin anul 1348 sfntul a scris cea mai dogmatic dintre lucrrile sale i cea mai puin polemic, intitulat O sut cincizeci de capete fireti, teologhiceti, nravnice i practice, i curitoare de molima varlaamit. Nichifor Grigora Sfntul nu a zbovit mult n cetatea de scaun. Lucrul cel mai nsemnat au fost discuiile cu Nichifor Grigora despre teologie i drept canonic, inute n prezena mpratului. Grigora avea o ntins cunoatere a multor domenii, era iscusit n dialectic i era un bun reprezentant al Renaterii apusene. Primise o educaie aleas, era familiarizat cu literatura clasic i era att de pasionat de astronomie nct chiar propusese mpratului o reform calendaristic, care ns a fost respins. ncercri de a intra n Tesalonic Prsind Constantinopolul, sfntul a ncercat a doua oar s i ocupe scaunul arhieresc. ns zeloii erau gata s-l primeasc doar cu condiia de a nu pomeni pe mpratul Ioan Cantacuzino la Dumnezeiasca Liturghie. n acest impas, Arhiepiscopul, credincios lui Cantacuzino, a socotit c este mai bine s -i amne luarea scaunului i astfel s ocoleasc dumnia.

Insula Limnos Apoi o hotrre a Sinodului l-a fcut s plece n misiune n ostrovul Limnos din Marea Egee, ntre Dardanelle i Muntele Athos, cu ndejdea c propovduirea sa va nmuia obiceiurile barbare ale locuitorilor. Putem ns bnui c misiunea avea legtur i cu dorina stpnirii de a pune capt sfidrii ultimelor insule ce se mpotriveau lui Cantacuzino. Pe cnd sfntul se afla pe insul, o mare nenorocire a czut peste mprie, atunci cnd a venit ciuma. Ciuma a decimat capitala i apoi s-a rspndit n toat Europa. O cronic apusean povestete c opt din nou locuitori ai capitalei au pierit. Oricum, numrul victimelor era nemaipomenit de mare. Cnd ciuma a lovit i Limnosul, sfntul a fcut o procesiune cu toi oamenii, ca s-l roage pe Dumnezeu s opreasc ravagiile morii. Sfntul, fr ovire, a cutezat s cerceteze acele inuturi unde molima era n putere, pe care muli se temeau s le strbat. Dup rugi i rugciuni fierbini, a doua zi molima s-a oprit. Iat dar c Domnul plinete voia celor ce l cinstesc pe El, cci Aproape este Domnul de toi cei ce cheam pe el, de toi cei ce cheam pe El ntru adevr (Ps. 144, 19). Acele vremuri n Bizan erau foarte ntunecate. Anii de rzboi civil nimiciser puterea naval bizantin. Stpnirea mpriei se mrginea la Tracia i insulele din nordul Egeii, la Thessalonic i la cteva teritorii n Peloponnes. Pierderile teritoriale au adus o incalculabil decdere economico-financiar statului. Populaia nu-i putea plti birurile, cci lucrarea pmntului n Tracia ncetase n vremea rzboiului civil. Comerul bizantin se prbuise i alt mijloc pentru echilibrarea bugetului nu mai exista. Pe atunci tefan Duan ncheiase cucerirea Albaniei, Epirului i Thessaliei. Acum teritoriul domnitorului srb se ntindea de la Dunre la Golful Corinth i de la Adriatica la rmul Mrii Egee. Chiar palatul mprtesc nu mai era scena mreiei i strlucirii, iar pocalurile nu mai erau de aur sau argint, ci fuseser nlocuite cu unele de plumb sau ceramic. Sub Cantacuzino, masa mprteasc primea doar o zecime din ct avea n mod obinuit. Ocuparea Tesalonicului La nceputul lui 1350 Cantacuzino a ocupat Thessalonicul, dei tefan Duan stpnea aproape ntreaga Macedonie iar srbii nc naintau. Cantacuzino a intrat n cetate i a izbutit s ocupe cteva trguri, dat cetile au czut din nou n mna

lui Duan. n decembrie 1350, Thessalonicenii au trimis civa reprezentani ai clerului i pe marii dregtori ai cetii ca s-l pofteasc pe Arhiepiscopul lor n scaun. Deci Arhiepiscopul Grigorie a prsit Limnosul, spre mhnirea i jalea locuitorilor insulei care primiser minunile i dumnezeietile lui nvturi. La intrarea n Thessalonic oamenii l-au primit pe ierarhul lor cu nespus bucurie. Sfntul a fost nvemntat cu veminte noi. Rnduiala tradiional a nscunrii cuprindea i o rugciune a noului Arhiepiscop Grigorie n faa porilor cetii. ns sfntul a ales o rugciune de pocin i a zis: Am ncetat s ne mai cunoatem unii pe alii; ne-am ntors la starea de dinainte de a ne fi adus Tu la un Dumnezeu, o Credin i un Botez, i la o singur mprtire. Apoi s-a rugat pentru pace i bun nelegere n cetate. ns n loc de a cnta obinuitele cntri de laud, unul dintre cntrei, insuflat de Dumnezeu, a nceput s cnte Cntrile nvierii, strnindu-i i pe alii s cnte cu glas mare. Ziua nvierii, popoare, i s ne luminm cu prznuirea..., i celelalte. Oamenii credeau cu adevrat c au naintea ochilor un adevrat ucenic al lui Hristos care urmase Aceluia prin suferinele sale. Slobozirea lui Grigorie din temni i surghiunul su erau ca ieirea lui Hristos din adncurile iadului. Cntreii au continuat Canonul nvierii, zicnd: S ne curim simirile i s vedem pe Hristos i Venii s bem butur nou ... din Izvorul nestricciunii izvornd din mormntul lui Hristos. Ca Biseric abia slobozit, ei cntau: Lumineaz-te, lumineaz-te Noule Ierusalime, c slava Domnului peste tine a rsrit... Uimitor este c nimeni nu tia care cntre ncepuse cntrile. Pn la urm i-au dat seama c era o insuflare venit de Sus. La trei zile dup intrarea triumfal a sfntului s-a fcut o mrea procesiune cu sfintele icoane. Au stat de fa oameni de toate vrstele i din toate cinurile, dornici a auzi de Dumnezeu insuflatele cuvinte ale Arhiepiscopului i de a primi binecuvntarea lui. Apoi Arhiepiscopul a inut un cuvnt despre pace, att de trebuincioas acelei ceti. El a mustrat samavolniciile zeloilor care despuiaser boierimea i pe negustorii bogai ai cetii, omornd pe muli dintre ei. Ba chiar luaser avutul mnstirilor. n ciuda tuturor silniciilor Arhiepiscopul nu s-a nvoit cu o politic de rzbunare. De fapt nu dregtorul mprtesc a readus buna nelegere n cetate, ci bunvoina Arhiepiscopului, dragostea lui i refuzul de a ngdui represalii. El spunea: Nu v mai gndii la a face ru sau la a rsplti rul cu ru. Muli ceteni au fost

micai de cuvntul su i cu lacrimi au cerut i ertare unii altora. Mai apoi sfntul a mustrat nedreptile ce duseser la rzvrtirea zeloilor. Astfel, muli din acest grup de rzvrtii i-au devenit cei mai buni prieteni. Sfntul face o minune Sfntul s-a pregtit apoi s svreasc Dumnezeiasca Liturghie pentru ntia dat la ei. El a intrat n sfntul altar ca de obicei, mpreun cu preoii i diaconii. ns s-a ntmplat ca atunci Domnul s doreasc a-l proslvi pe slujitorul Su ntru acest chip. ntre slujitori se afla sus-zisul preot de la orfelinat, a crui fiic se tmduise de slbnogire. Acel preot avea i un fiu lunatic, care la rstimpuri era ru chinuit de diavolul. n timpul Liturghiei preotul cu pricina s-a apropiat de Sfntul Grigorie cu credin i a ntrebat dac l poate mprti cu Sfintele Taine pe fiul su. Apoi preotul l-a adus pe fiul su i sfntul l-a mprtit cu preacuratele Taine. ndat s-a vdit c stpnirea diavoleasc l-a prsit cu totul. Toi au slvit pe Dumnezeu i pe slujitorul Su. Dup aceasta Arhiepiscopul a chemat pe clerici i le-a vorbit despre mreia harului preoiei. El le-a spus c Biserica trebuie s se ntemeieze pe piatra din capul unghiului care este Hristos, i pe nimeni altcineva, c alt temelie nimenea poate s puie, afar de ceea ce este pus, care este Iisus Hristos (1 Cor. 3, 11). tiind aceasta, preoii trebuie s fie lumin oamenilor, nu ntuneric i prpstuire. Ducnd pe ceilali ctre mntuire prin dulcile i puternicele sale cuvinte, Arhiepiscopul nva i prin pilda sa. Nimic nu ieea din gura sa care s nu fie curitor pentru suflet. El tlcuia att Vechiul ct i Noul Legmnt, nct l puteai asemui cu crturarul care se nva ntru mpria Cerurilor i cu omul stpn al casei care scoate din comoara sa noi i vechi (Mt. 13, 52). Multe alte minuni a lucrat sfntul ierarh. Biserica din Thessalonic, sub neleapta sa pstorire, se bucura de pace. S-a pstrat o Rugciune mpotriva nvlirii dumanului, scris de Sfntul Grigorie n 1350, probabil cu prilejul unui atac al srbilor. Sinodul din 1351 Participanii

n februarie 1350, Patriarhul Isidor a rposat. La 10 iunie, 1350, s-a aezat un nou patriarh, Kallist I, fost ucenic al Sfntului Grigorie Sinaitul i prieten al Sfntului Grigorie Palama. Pe atunci nc mai erau dintre cei de un cuget cu Varlaam i Akindin, care nu ncetau s tulbure Biserica Dreptslvitoare. La 28 mai, 1351, Patriarhul Kallist i mpratul Ioan Cantacuzino au adunat un Sinod n palatul Vlaherne, n ncperea tricliniumului, ridicat de Alexie Comnenul, mpodobit cu icoane ale Sinoadelor trecute. Sfntul Grigorie Palama a fost chemat s ia parte la discuii. El dorea mult s fac aceast cltorie. Pe lng ntregul Senat se aflau de fa douzeci i cinci de mitropolii, apte episcopi i trimiii a ali trei mitropolii. Reprezentanii Athosului, care i ei au fost poftii, au fost mpiedicai de vremurile grele: rzboiul izbucnit ntre Genova i Veneia i nenelegerile ivite ntre mpratul Cantacuzino i mpratul Ioan al V-lea. Astfel, doar doi ieromonahi au fost trimii, care s arate supunerea i credincioia athonit fa de hotrrile Sinodului. Poziia athoniilor a fost nfiat prin citirea unui tratat scris de Filothei (1346). Sinodul a avut patru ntruniri, de la 28 mai pn la 9 iunie, unde att palamiii ct i antipalamiii, n dezbateri ndelungate, au avut prilejul s-i nfieze prerile. nvinuirile n scurt spus, la prima ntrunire antipalamiii au atacat adugirea la Mrturisirea de Credin cerut episcopilor nainte de sfinire. Ei socoteau c ea cuprinde unele expresii ale lui Palama. Potrivnicii lui Palama erau Mitropolitul Matthei al Efesului, Iosif al Ganului i Arsenie al Tirului (trimisul Patriarhului Ignatie al Antiohiei i prieten cu Kaleka). Tot n aceast tabr erau Nichifor Grigora (adevrata cpetenie), Theodor Dexios, Ierom. Athanasie, Monahul Ignatie i Theodor Atouemis. n Viaa sfntului, aceti potrivnici sunt numii Hanaanei, Hetei i Amorei ce nu erau vrednici a fi prtai cu Israil. Iar potrivnicii de acum, precum gavaoniii cei din vechime, prin nelciune i prefctorie s-au aprat, ca s nu fie nimicii precum vecinii lor (cf. Iisus Navi cap. 9). La ntia ntrunire Nichifor Grigora l-a nvinuit pe Palama i pe isihatii si de iconoclasm, adic arderea icoanelor. Aceast nvinuire ridicol era cu totul nentemeiat, cci din pruncia sa i n tot rstimpul chemrii sale monahale Grigorie a cinstit mult icoanele, mai ales pe cele ale Maicii Domnului. S-a purtat totui o lung discuie teologic privitoare la Actele celui de-al aselea Sinod

Ecumenic, cci, spunea Palama, teologia lui era doar o dezvoltare a hotrrilor Sinodului al aselea despre cele dou lucrri sau voine ale lui Hristos. Se mai tie c Nichifor Grigora dispreuia pe clugrii contemplativi i i -a descris n chip urcios, zicnd: Acetia mnnc mai mult dect porcii, beau mai mult dect elefanii, iar cnd se trezesc din amoreal i i vin n simiri, zic c au ptruns cele mai adnci taine i c au darul prorociei. Esena dumnezeiasc i energiile La a doua ntrunire, dou zile mai trziu (30 mai, 1351), antipalamiii au afirmat c cuvintele Dumnezeu i Dumnezeire se pot da numai esenei dumnezeieti, nu dumnezeietii lucrri. Totui n actele Sinodului citim: Dumnezeiasca esen, aa cum este ea n sine, rmne nenumit cu vreun nume oarecare... Numele dumnezeirii descrie nu esena, ci lucrarea vzut. Actele Sinodului mai spun urmtoarele despre acest subiect: Noi nelegem aceast [lucrare/energie] nu ca fiind n afara esenei lui Dumnezeu, ci ca o micare substanial i esenial a lui Dumnezeu. Noi spunem c ea purcede i curge din Dumnezeiasca Fiinare ca din izvorul ei co-esenial, negsindu-se niciodat fr ea, ci mpreun-fiinnd cu dnsa. Ea nu se poate despri de dumnezeiasca esen nici prin timp, nici prin vreo deprtare de timp i loc, ci purcede din ea i mpreunfiineaz venic cu ea afar de timp n venicie. Acelai document zice: Aa cum mrturisim dumnezeiasca unime fiinial nu numai dup nedesprire, ci n alte chipuri, precum de obte zidirea i neputina de a fi grit, tot aa ne-am nvat a socoti ca vrednic de Dumnezeu acea felurime i osebire [ntre energie i lucrare] fr a rupe [unimea] n desprire aievea sau a cugeta vreo nefireasc deosebire sau fiinial nstrinare ori desprire ntre ele [adic ntre esen/fiin i lucrare/energie]. Fereasc Dumnezeu! Dar primim acea deosebire ce poate exista ntre ceea ce pricinuiete i ceea ce este pricinuit fiinial... deosebind printr-o socotin n chip vrednic de Dumnezeu ceea ce este, prin esena sa, unit i de nedesprit. Sinodul explic n ce chip trebuie s nelegem unitatea i deosebirea n ce privete esena/fiina lui Dumnezeu i energia sa fiinial. Hotrrea afirm: Unimea trebuie neleas ca ceea ce este unit i de nedesprit, pe cnd deosebirea, ca a ceea dintre pricin i ceea ce purcede din pricina nsi. ns nici unimea nu nimicete deosebirea, nici deosebirea nu contrazice cu totul unimea, fiindc nici una nu se vatm de ctre cealalt.

ntrunirile Sinodului au discutat n continuare despre esen i energie/lucrare, formulnd nvtura lui Grigorie Palama n acest fel: Dumnezeiasca esen i dumnezeiasca energie/lucrare se deosebesc una de cealalt prin aceea c dumnezeiasca energie este mprtibil i se mparte fr mprire, i se poat e numi i cuprinde oarecum, dei nedesluit, din urmrile ei (adic din fpturi). ns esena este de nemprtit, de nedesprit i de nenumit, cci covrete cu totu l orice numire i pricepere. mpratul, fgduindu-i tot felul de nlesniri, a ncercat s-l fac pe Nichifor Grigora s cedeze. Apoi Sfntul Grigorie a spus c formulele teologice nu au atta nsemntate ct adevrurile pe care ele le nfieaz. El a recunoscut c poate, n scrierile sale polemice, a folosit o terminologie mai puin exact dect n Mrturisirea de credin pe care a scris-o pe cnd era ntemniat i care a fost adugat la scrierile sale. Apoi n faa adunrii s-a citit Mrturisirea de credin, fiind aprobat de toi. ns Mitropolitul Arsenie al Tirului mpreun cu ali civa potrivnici a preferat s plece nainte de citirea ei. La a treia ntrunire Grigora a discutat formulele palamite mprind lucrarea lui Palama n capete i cugetnd la ele separat. Discuiile au continuat la a patra ntrunire. Aceast ultim ntrunire a fost decisiv, cci att Cantacuzino ct i Sinodul au ntrerupt nvinuirile aduse de ctre antipalamii. Apoi sfntul a adus ca dovezi mai multe scrieri ale potrivnicilor si care contraziceau n chip limpede Tomul din 1341, dat sub domnia lui Andronic al III-lea. Tomul, document de temei, fusese primit n principiu de ctre toi cei de fa. La ultima ntrunire s-a citit Tomul din 1341, mpreun cu extrase din Sfntul Vasilie, Sfntul Ioan Damaschin, Sfntul Maxim Mrturisitorul i Sfntul Grigorie al Nissei. n ciuda protestelor antipalamiilor, s-au adus ca dovad i Actele celui de-al aselea Sinod Ecumenic, care erau deosebit de favorabile teologiei palamite. Continund s se mpotriveasc citirii acestora, s-a citit paragraful din Sinodiconul Ortodoxiei care afurisete pe cei ce leapd Actele celui de-al aselea Sinod. Deci s-a continuat citirea. S-a fcut apoi un ultim apel ctre antipalamii s retracteze. S-a citit apoi textul Tomului din 1347. Hartofilaxul patriarhal Amparis a cerut n mod solemn episcopilor s-i spun prerea unul cte unul despre temele n discuie. Toi au mrturisit unitatea lui Dumnezeu i necesara deosebire ntre dumnezeiasca esen nezidit i dumnezeiasca energie nezidit. Cel din urm a luat cuvntul Patriarhul nsui. Dup ce a vorbit, Kallist i-a chemat pe antipalamii s retracteze. Dac refuzau, mitropoliii Efesului i Ganului aveau s fie depui.

Ca rspuns, unii, mai puin nsemnai, s-au cit; dar mitropoliii Matthei i Iosif au rmas neclintii, refuznd s se lepede de prerea lor. Pentru a nu se ivi greuti, Mitropolitul Arsenie al Tirului, trimisul Antiohiei, s-a desprit de Sinod, sustrgndu-se pedepsei. Apoi aderenii lor au fost osndii i scoi de la ntrunire. La sfritul ntrunirii Mitropolitul Arsenie s-a plns mpratului c Sinodul nu a fost drept. Acest protest a adus unele greuti ntre Constantinopol i Antiohia. Totui n 1352 Patriarhul Ignatie al Antiohiei a recunoscut Tomul din 1351. Cellalt sinod La cteva zile dup a patra edin, probabil n iulie, un alt Sinod s-a adunat n acelai loc, dar fr antipalamiii osndii care fuseser ntemniai sau erau arestai la casele lor. Pn la urm mpratul nu i-a pedepsit prea aspru pe potrivnici si. Cei mai muli dintre episcopii osndii i-au sfrit vieile n capital. Iosif al Ganului a rposat n propria cas. Neofit de Filippi i Macarie de Serres au rposat n mnstiri. Matthei al Efesului a fost slobozit. Afar de civa dizideni din jurul lui Nichifor Grigora, nimeni nu se mai mpotrivea teologiei Sfntului Grigorie Palama n Biserica Bizantin. Potrivit cu teologia palamit, Sinodul a primit deosebirea ntre esen i energie, susinnd c amndou snt nezidite. Aceast deosebire nu implic complexitate n Dumnezeu, fiind vorba de dou realiti fiiniale, cci att esena ct i energia aparin Unuia Singur Dumnezeu celui Viu. Termenul dumnezeire era aplicat energiei, cum dau mrturie Sfinii Prini, care vorbesc despre esena ce ntrece lucrarea (energia). Prinii aduc mrturie limpede despre nemprtirea dumnezeietii esene, dar vorbesc despre reala i existeniala descoperire a vieii i lucrrii dumnezeieti. Urmnd aceast definiie, s-a citit din nou Tomul din 1341, comparndu-l cu scrierile lui Akindin. Hartofilaxul Amparis a cerut fiecrui membru al Sinodului, fie mirean sau cleric, s i spun prerea. Apoi Arhiepiscopul Grigorie, armarea cea sfnt a dumnezeietilor dogme, a grit n chip desvrit ortodox, dup predania Sfinilor Prini. La urm a vorbit i mpratul. Urmrile Astfel Sinodul de la Palatul Vlaherne a recunoscut n chip solemn ortodoxia isihatilor. Tomul Sinodal din 1351 nu era doar o hotrre bisericeasc, ci i una ntru slava mpratului Ioan Cantacuzino. Dei controversa avea s mai continue o vreme, isihasmul a fost recunoscut ca dogm a Bisericii Ortodoxe i, din nou, Sfntul Grigorie Palama a fost gsit nevinovat. Ideile isihaste vor alctui un

element crucial n cele ce avea s se petreac pe mai departe n Biserica Ortodox. Ultimul act oficial prin care Biserica a dat teologiei Sfntului Grigorie Palama aprobarea i blagoslovenia sa este Sinodiconul Ortodoxiei. El a fost rostit pentru prima oar n ntia Duminic din Postul Mare din 1352, i de atunci ncolo a fost cuprins n crile de cult. Tomul din 1351 hotra excomunicarea tuturor celor ce nu au primit palamismul ca fiind ortodox. Tomul fusese pregtit n iulie de ctre Mitropolitul Filothei al Iracliei i a fost semnat la 15 august, de Adormirea Maicii Domnului. ntre 7:00 i 8:00 dimineaa, dup Utrenie, mpratul Ioan Cantacuzino, dup ce a isclit Tomul, a intrat n altarul Sfintei Sofii i l-a nmnat n chip solemn Patriarhului Kallist. Apoi mpratul s-a retras i s-a aezat la locul su, ascultnd citirea documentului. Apoi Mitropolitul Filothei a inut o scurt omilie n care a vorbit despre hotrrile Sinodului. Tnrul mprat Ioan al V-lea Paleologul, care nu era n cetatea de scaun n vremea acestor ceremonii, a isclit Tomul mai trziu, probabil n februarie sau martie 1352, pe cnd avea cam douzeci de ani. n februarie, 1354, avea s apar i a treia isclitur mprteasc, cea a lui Matthei Cantacuzino, fiul lui Ioan Cantacuzino. Este adevrat c s-au fcut mai multe copii dup manuscris, care au fost puse n circulaie, astfel c numrul iscliturilor de pe feluritele copii difer. Copiile mai trzii au pn la patruzeci de isclituri, la care se adaug cele ale dregtorilor bisericeti. n 1358 Palama scria c Tomul fusese isclit de pest e cincizeci de episcopi. n septembrie 1351 Sfntul Grigorie dorea s se rentoarc la Thessalonic. ntruct se mbarcaser n anotimpul cnd nu se naviga (septembrie-octombrie), au avut parte de o mare nvolburat. Situaia s-a nrutit, fcnd pe cltori i pe corbieri s cad n dezndejde. Toi au nceput s -i ceart iertare unii de la alii, aa cum se cuvine s fac nite oameni pe care i ateapt moartea. Sfntul ierarh a ncercat s-i mbrbteze cu cele mai bune ndejdi. Apoi i-a nvat pe toi s aduc rugciune lui Dumnezeu. Ca un adevrat nainte -stttor ctre Dumnezeu, sfntul i-a vrsat rugciunea sa i - o, minune! - marea furtun a ncetat i toi s-au izbvit. Dei furtuna s-a potolit, necazurile ce-l ateptau pe sfnt nu ncetaser. Apropiindu-se de limanul cetii cu mare bucurie, corabia i toi cei din ea au fost oprii s intre, din porunca mpratului Ioan al V- lea care ocrmuia atunci cetatea. Pe atunci mpratul tria n Thessalonic, sub ocrotirea sevastocratorului Androni c Arsen, bunicul soiei sale Elena i socrul lui Ioan al VI -lea Cantacuzino. Tnrul

mprat s-a folosit de lipsa lui Arsen ca s scape de sub supravegherea sub care trise pn atunci. Pentru aceasta el a negociat cu arul srb tefan Duan, n ndejdea de a ctiga ajutor mpotriva lui Cantacuzino. Iat de ce sosirea Arhiepiscopului Grigorie, cunoscut pentru credincioia sa fa de mpratul Cantacuzino, nu era defel binevenit pentru negocierile ce se desfurau. napoierea la Sfntul Munte n aceast ncurctur, Sfntul Grigorie a hotrt s se retrag n iubitul su Athos. Unii din apropiaii si au czut n mhniciune pentru cele ntmplate, dar el i -a mbrbtat i i-a sftuit s dea slav i mulumit lui Dumnezeu. Cci dac voiau s fie Prini i povuitori duhovniceti pentru mpria cea de Sus, atunci trebuiau s se atepte a fi prigonii i lepdai n viaa de aici ca nite nelegiuii i dumani. Cu adevrat, muli sfini au primit cinstire la moarte din pricina celor care i -au lepdat. Pilda i felul vieuirii lui Grigorie era cu adevrat o insuflare pentru ei. El avea un cuget mare i gnduri nalte, ca i un suflet care nu se tulbura n necazuri. Domnul ns a pus capt acestei ispite. Precum scrie dumnezeies cul Pavel: Ispit pre voi nu v-a ajuns, fr numai omeneasc; iar credincios este Dumnezeu, carele nu va lsa pre voi s v ispitii mai mult dect putei, ci mpreun cu ispita va face i sfritul, ca s o putei suferi (1 Cor. 10, 13). Dup trei luni, mprteasa-Mam Anna, venind de la Constantinopol, a ntrerupt toate ncercrile de nelegere cu srbii i l-a nduplecat pe fiul ei s nu porneasc pe calea rzvrtirii care putea duce la un alt rzboi civil. Apoi, mpreun cu fiul ei, l-a poftit pe sfntul ierarh n Biserica i cetatea sa. Astfel Sfntul Grigorie a intrat n cetate n luna decembrie, 1351. Apoi mpratul Ioan i mama sa Anna au rmas s triasc n cetate. Mnstirea Sfnta Theodora n cetate se afla o mare mnstire numit Vasiliko sau Sfnta Theodora, care avea multe clugrie. n aceast mnstire era o maic Iliodora care ducea o via evlavioas, n bun rnduial. Odat ea a avut parte de dureri sfietoare n partea stng a capului, vreme de patruzeci de zile. La sfritul celei de -a patruzecea zi durerea a pierit, dar ea a rmas oarb de un ochi. n toat aceast vreme ea se dusese la doctori, dar leacul bolii ei era peste putina lor de cunoatere.

La Mnstirea Sfnta Theodora se prznuia totdeauna cu strlucire Naterea Maicii Domnului. n acel an ns avea s slujeasc la mnstire sfntul ierarh Grigorie. Cnd Maica Iliodora a auzit aceasta, ochii i s-au umplut de lacrimi. Ea a dat mulumit lui Dumnezeu c i-a dat s aud cuvintele unui asemenea nvtor. n ajunul praznicului Iliodora avea mari ndejdi pentru tmduirea sa. n dimineaa urmtoare, dup dumnezeiasca Liturghie, s-a ntmplat ca ierarhul s se afle alturi de ea. Fr ca Arhiepiscopul s o vad, pe ascuns, ea a pus omoforul lui pe ochiul ei orb, la fel ca femeia cu scurgere de snge care a venit dinapoia lui Iisus i s-a atins de poala vemintelor Lui (Mt. 9, 20-21; Mc. 5, 27-28; Lc. 8, 43). La fel ca femeia aceea, Iliodora gndea ntru sine: De a putea doar s-i ating vemintele, m voi face bine. Totui vindecarea ochiului nu a avut loc de ndat. n seara aceea, n chilie, ea a vrsat lacrimi fierbini dinaintea Domnului pn a nu adormi. Dimineaa, cnd s-a sculat - o, minune mai presus de fire a Stpnului! - Iliodora putea s vad limpede cu ochiul care fusese orb. Ba mai mult, och iul ce fusese bolnav era cu totul tmduit, ca i cum nu ar fi fost niciodat suferind. Pstor plin de rvn La un an dup ce sfntul a plecat din cetatea de scaun, boala sa de ficat s-a nrutit. Trupul i-a slbit de la desele cltorii i de la necazurile de tot felul care i-au nrutit starea. Cu toate acestea, ca un pstor plin de osrdie, el se druia pe mai departe propovduirii i chivernisirii scaunului su arhieresc. Cu multe greuti, i cu o nobilime care adesea nu voia s-l ajute, el cuta s pun n rnduial cu pace i dreptate nevoile sracilor cetii ce nu-i aflau linitea. Dei n predica din 1347 i mustra pe zeloi pentru abuzurile lor, acum ierarhul i -a ntors atenia ctre bogaii care profitau de cei sraci. Nu suntem cunoscui pentru nimic altceva, fr numai pentru relele pe care ni le pricinuim unii altora i pentru batjocorirea celor sraci... Chiar dac vreo clip prem c facem pace, noi, cei puternici, nc sporim asuprirea celor sraci, punnd mai grele biruri asupra lucrului minilor lor. Care osta este mulumit cu leafa sa? Care judector nu jefuiete? ... Iat de ce strig mpotriva voastr a tuturor celor aflai n ranguri nalte, care i strngei n obezi, i mpotriva ostailor votri i a slujitorilor votri. Ei nu pot ndura nemilosul i neomenosul duh al strngtorilor de biruri i necontenita silnicie i nedreptate cu care i oropsii

fiindc suntei mai puternici dect cei ce lucreaz pmntul. uvoiul nedreptilor a ajuns de acum pn i n mnstiri. Prin faptele i cuvintele sale insuflate de harul lui Dumnezeu, Grigorie a ajuns slava i sprijinul tare al Ortodoxiei, un bun pstor, un al doilea Grigorie Teologul, i un pururea treaz pzitor al turmei sale. Un nou rzboi civil Tnrul mprat Ioan al V-lea Paleologul s-a pornit s renceap rzboiul mpotriva mpratului Ioan Cantacuzino. n toamna lui 1352, n fruntea unei mici otiri, mpratul Ioan al V-lea, sprijinit de banii veneienilor, a nvlit n inutul Adrianopolei care fusese ncredinat cumnatului su, Matthei Cantacuzino, de ctre mpratul Ioan Cantacuzino. mpratul Ioan al V-lea a intrat n cetate fr mpotrivire, n vreme ce Matthei s-a retras n partea ntrit a cetii. ns tatl lui Matthei, mpratul Ioan Cantacuzino, s-a grbit n ajutorul fiului su cu trupe turceti, izbutind s reaeze situaia de dinainte. Din nefericire, acele orae prsite de Matthei i de Ioan Cantacuzino erau acum supuse slbaticului jaf al trupelor turceti. Atunci mprat Ioan al V-lea Paleologul a cerut ajutor arului tefan Duan i a primit 4000 de brbai. Cantacuzino a primit i el cam zece sau dousprezece mii de brbai de la ginerele su, Sultanul Orhan, care era nsurat cu fiica sa Theodora. Orhan a poruncit ca trupele s fie sub comanda fiului su Soliman. De-acum lupta se ducea ntre turci i srbi. Turcii, fiind mai puternici, au izbutit s nfrng hotrtor otile srbeti i greceti. Deci acum Ioan Cantacuzino a socotit c sosise clipa s-i aeze propria familie la domnie i s-l nlture pe mpratul legiuit. El l-a proclamat mprat pe fiul su Matthei n 1353, ca s domneasc mpreun cu el i s -i fie urma. Patriarhul Kallist s-a mpotrivit, fiind pur i simplu nlturat de ctre Ioan Cantacuzino. Acesta a fcut ca Patriarhul Kallist s fie depus de ctre un sinod, nlocuindu -l cu Patriarhul Filothei (1354-55, 1364-76). n 1354, n biserica Vlaherne, Matthei a primit coroana mprteasc din minile tatlui su i ale Patriarhului Filothei. ntruct se datora turcilor, izbnda familiei Cantacuzino avea s dureze foarte puin. Turcii nu se mai mulumeau cu jafuri pe apucate. Prin 1352 ei ncepeau s ocupe teritorii din Europa. nsi capitala era primejduit de turci, ceea ce fcea ca situaia lui Cantacuzino s fie ubred, prielnic unei rsturnri.

La nceputul lui 1354 mpratul Ioan al V-lea, sftuit poate de ctre mama sa, s-a dus la Palama i l-a rugat struitor s plece n capital spre a ncerca o mpcare ntre el i Cantacuzino. Sfntul Grigorie era foarte potrivit pentru aceast sarcin, cci era un vechi sprijinitor al lui Cantacuzino, dar n acelai timp susinea cerinele celor sraci care doreau ntoarcerea tnrului mprat. De asemenea, Sfntul Grigorie era duhovnicul necontestat al celor doi patriarhi, Kallist i Filothei, care amndoi pretindeau scaunul patriarhal.La cererea tnrului mprat, Sfntul Grigorie a primit s mearg, plinind fr s tie voia lui Dumnezeu, mpratul tuturor, Care avea s-i dea o alt nsrcinare. n robie La dispoziia ierarhului a fost pus o corabie de lupt care s-l duc la Tenedos unde s atepte alte porunci din partea Paleologului. Sfntul brbat a trebuit s atepte pn dup cutremurul de pmnt din 2 martie, 1354. Apoi Sfntul a pornit din nou n cltorie, dar vntul neprielnic l-a silit s debarce lng Kallipolis (Gallipoli), un port aflat la intrarea n Marea Marmara. Turcii ns puseser mna pe cetatea Tzimpi de lng Kallipolis nc din 1352. Bizantinii, din pricina cumplitului cutremur, fuseser alungai din inut, iar acum, spre uimirea Arhiepiscopului, Kallipolis era ocupat de ctre Soliman, fiul lui Orhan. ndat dup sosire Arhiepiscopul a fost prins. ns Dumnezeu a binevoit ca slujitorul su s petreac printre ismailiteni (adic turcii otomani) ca s le poat descoperi acestora Dreapta-slvire. Dar mai era i o alt pricin. Dumnezeu a dorit ca s l dea cretinilor ortodoci aflai n robie pe Grigorie, izvorul tmduirii celor credincioi, ca el s propovduiasc credina i s-i sprijineasc cu nvturile sale. La 10 martie, 1354, turcii l-au luat prins pe Arhiepiscop, mpreun cu toi nsoitorii lui. ntre acetia se aflau doi ieromonahi, Iosif i Gherasim, de asemenea hartofilaxul i un anume Kostas Kalamaris. Dei Sfntul Grigorie recunotea c turcii erau cei mai barbari dintre barbari, el socotea robia sa ca proniatoare, cci dorea s descopere Evanghelia celor ce l -au robit. Dei Arhiepiscopul nu dorea ca turcii s ia n stpnire pmnturile ortodoxe, el nu socotea biruina musulmanilor ca un sfrit al Ortodoxiei. El spunea: Acest popor necinstitor se laud cu biruina lor asupra romeilor (adic bizantinilor), punnd-o pe seama dragostei lor de Dumnezeu. Aceasta fiindc ei nu tiu c lumea aceasta slluiete n pcat i c oamenii ri stpnesc cea mai mare parte din ea (...), i de aceea, pn n vremea lui Constantin, idolatrii au avut aproape ntotdeauna stpnire asupra lumii.

Grigorie, mndria Thessalonicului, nu ar fi voit cu nici un chip s jertfeasc Ortodoxia ori s fac cel mai mic pogormnt spre a salva mpria. Totui la nceput turcii artau de obicei o anumit ngduin fa de supuii lor cretini ortodoci - spre deosebire de prigoana la care erau supui ortodocii de ctre latini n Cipru, cum arat Sfntul Savva de la Vatopedi. Lucrarea de propovduire a Sfntului Sfntul avea s rmn prins vreme de un an ntreg. Arhiepiscopul a trecut din mn n mn i din ora n ora. Astfel s-a mplinit voia lui Dumnezeu ca Grigorie, asemeni uni apostol, s mearg i s propovduiasc Evanghelia, ntrindu-i pe ortodoci. El i ntrea pe cei aflai n prpastia ndoielii i desluea tainele nelepciunii lui Dumnezeu (cf. 1 Cor. 2, 7) n ce privete mntuirea, care le erau greu de neles. Sfntul a ntlnit i muli musulmani, ca i apostai, aprnd Credina n faa acestora. naintea ereticilor el vestea n chip ortodox ntruparea lui Hristos i Crucea lui Hristos, vorbind i despre sfintele icoane i nchinarea lor. Astfel aducea Evanghelia lui Hristos necredincioilor i mngia pe ortodocii robii. El i-a nduplecat pe ortodoci s poarte crucea suferinei fr crtire, ndjduind s dobndeasc ceretile cununi i rspltiri. Robia sfntului i-a dat ap la moar potrivnicului su, Nichifor Grigora, care a mers pn la a zice c batjocurile la care era supus acum ierarhul erau o pedeaps dumnezeiasc pentru c-l ajutase pe Cantacuzino, cel ce se folosise de oti turceti. ns Grigorie pstra pururea un duh de bunvoin. Sub o paz destul de slab el umbla din ora n ora cu nsoitorii si. Din fericire pzitorii lor le ngduiau s locuiasc la cretinii din oraele pe unde treceau. Dar desele cltori le -au adus necazuri i lipsuri. Dup trei luni drumul i -a dus prin Lampsac i apoi n cetatea Peges, unde li s-a ngduit s stea mpreun cu cretinii din acea Biseric. La Prusa Prusa czuse n minile turcilor n 1326. Sfntul Grigorie scrie c, pe cnd se afla nc n minile celor fr de lege, au intrat n Prusa, n luna iunie, ntr-o zi de joi. La sosirea lor cretinii de vaz s-au adunat ca s poat sta de vorb cu sfntul ierarh. A avut loc o convorbire strlucit i ziditoare, care ns a fost curmat atunci cnd barbarii au nconjurat adunarea i au mprtiat -o. Dei ntlnirea fusese oprit nainte de vreme, cretinii din Prusa au rmas cu credina c neateptatul lor oaspete le-a vorbit de acele lucruri de care aveau nevoie.

Grigorie scrie apoi c dup dou zile au prsit Prusa. Luni au ajuns ntr-un inut muntos cu pduri dese. El descrie inutul i clima acestuia, observnd c n acel inut btea un vnt de pe crestele munilor. Apa rece nea n sus, rcorind aerul n vremea seceriului. Era un loc pe care turcii l foloseau pentru punat. Se aflau nc n luna iunie a anului 1354, cnd Sfntul Grigorie i tovarii si au fost dui la reedina de var a emirului Orhan, unde s-au ntlnit cu nepotul acestuia, Ismail. eznd pe iarba moale, de fa fiind cteva cpetenii otomane, au nceput s mnnce. Ierarhul mnca fructe iar ei tot felul de crnuri. Pe cnd mncau, l-au ntrebat pe sfnt de pricina pentru care nu mnnc niciodat carne. Pe cnd rspundea, un alt musulman s-a alturat lor, artnd i pricina pentru care ntrziase: tocmai sfrise de mprit pomenile date de Emir, care era sarcina lui n toate vinerile. Atunci propovduitorul harului Grigorie s-a folosit de prilej spre a vorbi despre milostenie. Ismail l-a ntrebat pe ierarh dac el face milostenie. Sfntul a rspuns c ntradevr milostenia era rodul dragostei pentru adevratul Dumnezeu, i cu ct iubeti mai mult pe Dumnezeu, cu atta eti mai milostiv. Atunci Ismail l-a ntrebat pe ierarh dac el l primete i l iubete pe Profetul lor Mahommed. Sfntul a tgduit. Voind s afle pricina pentru acest rspuns Ismail a cerut Sfntului Grigorie s-i explice. Dintr-o scrisoare a sfntului aflm c el a fcut o apologie care i -a mulumit pe asculttorii si. Apoi a adugat: Dac cineva nu crede cuvintele nvtorului (Hristos), nu i este cu putin s-l iubeasc pe nvtorul ca nvtor. Atunci Ismail a spus: Voi l iubii pe Issa (cum l numesc musulmanii pe Iisus), de care se zice c a fost rstignit? Sfntul a ncuviinat i, n puine cuvinte, a rezolvat pruta dificultate de a nelege, vorbind despre cea de voie i slvita Patim i neptimire a Dumnezeirii. Ismail l-a ntrebat din nou pe ierarh: Dar cum se face c v nchinai lemnului Crucii? Din nou ierarhul a fcut o scurt apologie, explicnd c Crucea era simbolul biruinei lui Hristos.

Ismail, fcndu-se c nu pricepe, a spus: Tu spui c Allah a luat o femeie, a nzestrat-o cu putere i apoi El a zmislit un Fiu. Sfntul a rspuns: Voi, turcii, nu-l primii pe Hristos ca Dumnezeu, dar spunei c s-a nscut din Fecioara Maria pe care noi o slvim i o numim Nsctoare de Dumnezeu. Deci dac Maria l-a nscut pe Hristos, Cuvntul lui Dumnezeu ntrupat, fr a cunoate ori a avea nevoie de brbat, cu att mai mult a zmislit Dumnezeu (Ps. 2, 7; Evr. 1,5), nu dup trup, nici cu o femeie, nici avnd trebuin de vreo femeie, precum greit socoteti. Dup aceste cuvinte Ismail nu s-a artat nici suprat, nici prost dispus, dei muli dintre cei ce-l cunoteau observaser c era cel mai crud i fanatic potrivnic al cretinilor. Apoi prizonierii au avut prilejul de a se ntlni cu trimiii mprteti care le -au dat bani. Un doctor grec, pe nume Taronitis din Nikea, care fusese chemat la Prusa s-l tmduiasc pe emirul Orhan de ficat, a mijlocit pentru ei i a aranjat s fie mutai la Nikea. nainte de a pleca de la curtea lui Orhan, emirul, impresionat de argumentele teologice aduse nepotului su, Ismail, i-a poruncit sfntului s aib o discuie cu neortodocii n prezena sa.

Hionii O relatare amnunit a discuiei dintre Grigorie cel cu limb de aur i hioni (care erau nite evrei convertii la islam) a fost scris de doctorul Taronitis. Chemai fiind de emir, hionii s-au nfiat, dar s-au apropiat de doctorul Taronitis i l-au ntrebat dac nu ar putea opri discuia, cci se temeau s vorbeasc n faa emirului. Neizbutind s obin aceasta, ei l-au ntrebat pe sfnt i pe ceilali turci aflai de fa dac n-ar putea s ocoleasc discuia; iar dac nu era cu putin, mcar s nu se in n faa emirului. Aceast cerere le-a fost mplinit. Totui emirul i-a pus pe oamenii si de ncredere s fie nti- stttori la discuie n lipsa lui. Hionii, n chip nechibzuit, au nceput cu aceste cuvinte: Noi am auzit de Ce le Zece Porunci pe care Moisi le-a adus de pe munte scrise pe table de piatr. Dndune seama c aceste porunci sunt inute i de turci, ne-am lepdat nelepciunea de mai nainte i ne-am dus la ei, mbrind islamul. Atunci cel ce conducea discuia s-a adresat Arhiepiscopului, spunndu-i s-i rosteasc apologia, dar el a spus c nu era vremea potrivit. n smerenia sa,

Grigorie a ntrebat cine este el, cel mai mic dintre toi, ca s vorbeasc despre mreia i nlimea Bisericii lui Hristos. Apoi a spus c judectorii de fa aveau prejudeci n acest proces i c nu li se cuvine s-i pun nainte mpotrivirea fa cu Scripturile dumnezeiete insuflate i cu crile Prorocilor. Apoi la urm a spus: Eu sunt un om aflat n robie; i tiu c dup vinderea Domnului i Dumnezeului nostru, cnd a fost prins de ctre Romani, El nu a rspuns nimic la ntrebrile lor (cf. Mt. 27:12-14; Mc. 14:60, 15:4; Lc. 23:9). ns neleg c Dumnezeu l-a micat pe marele emir s afle mai multe despre Ortodoxie. Cel ce stpnete peste mai muli oameni trebuie s afle credina fietecruia cu amnunime. Pentru aceea m rog ca s se dea mie cuvnt ntru deschiderea gurii mele, cu ndrzneal a arta taina Evangheliei (Ef. 6, 19). Nu fac aceast apologie din pricina hionilor, cci ei, precum am auzit i mai nainte, i acum, par a fi evrei, i nu turci. Deci nu voi porni a sta de vorb cu evreii. Deci taina Credinei este precum urmeaz. Logos i nelepciune, naterea din vecie Numai Dumnezeu, Carele pururea este mai nainte de veacuri, este fr nceput, fr sfrit, pururea fiitor (Ps. 89, 2), neschimbtor, nedesprit, fr amestecare i fr de sfrit. Tot ce este zidit este pieritor i schimbtor. Dumnezeu, singurul fr nceput, nu este nici fr Cuvnt/Logos, nici fr nelepciune (sof.a). Cuvntul lui Dumnezeu este i nelepciunea lui Dumnezeu (1 Cor. 1, 24), fiindc nelepciunea este Cuvntul/Logosul i fr Cuvnt nu este nelepciune (1 Cor. 1, 30). Deci a zice c ar fi fost vreodat o vreme cnd Dumnezeu a existat fr Cuvnt/Logos (In. 1, 1) i fr nelepciune, este necinstitor i cu neputin; cci Cuvntul lui Dumnezeu este i el fr nceput, iar nelepciunea nu se poate despri vreodat de El. ns Cuvntul/Logosul nu se afl niciodat fr de Duhul, lucru p e care l mrturisii i voi, turcii. Se zice c Hristos este Cuvntul lui Dumnezeu (Apoc. 19,13) i Duhul lui Dumnezeu (Rom. 8, 9; Gal. 4, 6), cci este de o fiin i niciodat desprit de Duhul Sfnt. Deci Dumnezeu are un Cuvnt i un Duh ce sunt pururea cu El, i Care sunt de asemenea fr nceput i de nedesprit. Cci Dumnezeu nu a fost i nu va fi nicicnd fr Duh i Cuvnt/Logos; deci Unul este Trei, i acetia Trei Unul sunt (1 In. 5, 7). Deci Dumnezeu are un Cuvnt/Logos i un Duh (In. 1,1-2; 1 Cor. 2, 11; Ef. 2, 18), dar nu aa cum avem noi cuvnt (raiune) i duh. Am s v dau o pild: Aa cum lumina soarelui pleac de la el i strlucete asupra noastr, ns strlucirea i raza lui nu se despart niciodat de cercul soarelui, i pentru aceea le zicem soare, iar nu un alt soare osebit de acela, tot aa zicem Dumnezeu i Cuvntul lui Dumnezeu i

Duhul Sfnt. Nu zicem vreun alt Dumnezeu din cel Unu, Care este fr de nceput i venic mpreun cu Cuvntul i Duhul fr de nceput (Ef. 2, 18). Aceasta am fost nvai s credem i s mrturisim de ctre Hristos nsui, Cuvntul lui Dumnezeu. i nu numai Hristos a nvat astfel, ci i Moise n Cele Zece Porunci, pe care i voi le-ai primit. Cnd Moise a rostit Domnul Dumnezeul nostru Domn unul este (A 2-a Lege 6, 4), el a rostit de trei ori pe acel Unu - cci a spus Domn de dou ori i Dumnezeu o dat - tocmai spre a descoperi pe cei Trei n Unu i Unu n Trei. nc de la nceput Moise a dorit s dezvluie c Dumnezeu i Cuvntul au Duhul, i ntre Ei i cu Ei este un Dumnezeu. Ziditorul, Cel ce a zidit toate, a spus: S se fac lumin; i s-a fcut lumin (Fac. 1, 3). A zis: S rsar pmntul iarb verde, care s semene smn... (Fac. 1, 11). Deci, fr a amnuni vorba, precum spune David, el a zis, i s-au fcut (Ps. 148, 5; cf. 103, 32; 135, 4-9). Deci stihul Scripturii, el a zis, i s-au fcut descoper c Dumnezeu are un Cuvnt - cci nu se poate s fie zicere fr cuvnt - i prin acest Cuvnt s-a fcut toat zidirea (1 Cor. 8, 6). Cuvntul lui Dumnezeu a existat mai nainte de toat zidirea i este nezidit (In. 1, 1-3; 17, 5 i 24; Evr. 1, 2). Deci ntruct Cuvntul lui Dumnezeu este nezidit, cum s nu fie Dumnezeu? Cci numai Dumnezeu este nezidit. Facerea omului S ne ntoarcem acum la Moise, privitor la facerea omului. El spune: i au plzmuit Dumnezeu pe om, rn lund din pmnt, i au suflat n faa lui suflare de via, i s-a fcut omul cu suflet viu (Fac. 2,7). n stihul Dumnezeu ... au suflat n faa lui suflare de via, i s-a fcut omul cu suflet viu se dezvluie c Dumnezeu are un Duh (Rom. 15, 19; 8, 9) i c Duhul zidete (Iov 33, 4; Fac. 1, 2). Ziditorul sufletului este numai Dumnezeu. Pentru aceea a zis Iov: Duhul cel dumnezeiesc este cel ce au fcut pe mine, i suflarea Atotiitorului este ceea ce nva pre mine (Iov 33, 4). Apoi doctorul Taronitis scrie: Thessaloniceanul a adus i alte mrturii de la Proroci. El a spus c David zice: Trimis-au Cuvntul su i au vindecat pe ei, i i-au scos din stricciunile lor (Ps. 106, 20); iar n alt loc David zice: Trimite-vei Duhul tu, i se vor zidi, i se va nnoi faa pmntului (Ps. 103, 32).

Atunci toi cei de fa au strigat: Adevr este ceea ce ai rostit, i altfel nu poate fi! Apoi sfntul a spus iari c Dumnezeu este Trei i Trei este in Dumnezeu i Fctorul. Neputndu-se ine, ei au strigat cu toii: Adevrul este aa cum ni l-ai descoperit tu, i noi l primim! Apoi sfntul a zis: Bine. Slav lui Dumnezeu, Carele a fcut aceasta dup bun-plcerea Sa. Domnul ntrupat Deci turcii, bgndu-se n vorb, au ntrebat: Spune-ne, cum de Hristos se numete Dumnezeu (Allah) (Rom. 9,5), dac este om i s-a nscut ca om? Atunci sfntul a spus: Dumnezeu nu este doar Stpn i Atotputernic, ci este i drept (Evr. 1,8), precum zice prorocul David: C drept este Domnul i dreptatea au iubit (Ps. 10, 7), i nu este nedreptate ntru dnsul (Ps. 91, 15). Deci nici un lucru al Domnului nu cuprinde nedreptate. Aa cum raza soarelui are dimpreun lumin, cldur i putere de a da via, tot aa lucrarea lui Dumnezeu are dreptate i putere dumnezeiasc. Negreit, Dumnezeu a plsmuit pe om pentru fapte bune i i-a poruncit s triasc dup dumnezeiasca Sa porunc. Dar omul, neascultnd, de bunvoie s-a supus diavolului i a pctuit (Rom. 5,12). Cu dreptate este el osndit la moarte (Rom. 6,16). Dumnezeu nu voiete s-i mntuiasc pe oameni n chip silnic (Mt. 18, 14; In. 6, 40), ca discernmnt mpotriva diavolului, care nu l-a silit pe om (Fac. 3, 6; 1 Tim. 5, 15).333 Dac Dumnezeu l- ar mntui pe om cu sila i asuprirea, aceasta ar nesocoti voia omului. Dumnezeu nu nimicete lucrarea Sa. Pentru aceea a fost nevoie ca El s se fac om ntrupat, nscut fr de pcat i trind fr de pcat, i de bun voia Sa s ajute pe omul pctos. Nici un om nu poate pretinde aceasta, c cine va fi curat de ntinciune? Nimenea; mcar i o zi de va fi viaa lui pe pmnt (Iov 14 4-5). Tot aa zice i David Prorocul, C iat ntru frdelegi m-am zmislit, i n pcate m-a nscut maica mea (Ps. 50, 5). Pentru aceasta, singurul fr de pcat este Cuvntul lui Dumnezeu, Cel ce S-a fcut Fiul Omului, nscut din Fecioar (In. 1, 14; Apoc. 19, 13; Is. 7, 14). El a fost mrturisit de glasul Tatlui (Mt. 3, 17; 17, 5; Lc. 3, 22; 2 Pt. 1, 17). El a fo st

ncercat de diavol, dar nu s-a ispitit, ci El l-a biruit (Mt. 4, 1-11). Cu mree lucrri, cuvinte i minuni el a descoperit i ntrit credina i lucrarea mntuitoare. El a luat asupra Sa suferina celor vinovai, pn la moarte (Fil. 2, 7-8); i pogorndu-Se la iad (1 Pt. 19; Efes. 4, 9), i-a slobozit pe cei ce au crezut. Apoi Thessaloniceanul Grigorie a dorit s vorbeasc despre nvierea i nlarea Domnului. El a adus mrturia Prorocilor, prin care a dovedit c Hristos este Dumnezeu, nscut din Fecioara, i Care din iubire de oameni a suferit Patima i a nviat, precum i multe alte lucruri. Turcii atunci, cu strigte puternice, l-au ntrerupt i au zis: Cum spui c Allah s-a nscut dup ce s-a slluit n pntecele unei femei? i multe altele de acest fel l au ntrebat. Atunci sfntul a grit: Dumnezeu nu este trupete nemsurat de mare, ca s nu poat ncpea ntr-un loc mic. Fiind netrupesc (In. 4, 24), El poate fi pretutindenea, att aici jos ct i sus n cer (Efes. 4, 6). Ca atare, chiar n cel mai strmt loc El poate sllui deplin. Deci cu mare zarv ei au strigat: Allah a zis i Hristos a fost! Din nou Thessaloniceanul a rspuns: Voi zicei c Hristos este Cuvntul lui Dumnezeu. Atunci cum poate Cuvntul s se fac din nou Cuvnt printr-un altul? Cci, dac este aa, atunci Cuvntul lui Dumnezeu nu este mpreun fr de nceput cu Dumnezeu. Am vorbit mai nainte despre aceasta, i toi ai primit c Cuvntul i Duhul sunt mpreun fr de nceput cu Dumnezeu. Pentru aceea Hristos este nu numai Cuvntul, ci i Duhul lui Dumnezeu. Apoi, artnd ctre o stnc, propovduitorul harului a spus: Deci cnd Dumnezeu a zis, stnca aceasta a fost - la fel ca i iarba i trtoarele. Deci dac Hristos s-a ivit prin cuvntul lui Dumnezeu - i, precum v-ai nvoit, El este Cuvntul lui Dumnezeu i Duhul - atunci pietrele i iarba i toate trtoarele sunt i ele cuvntul i duhul lui Dumnezeu, cci i ele au fost cnd Dumnezeu a zis. Vedei deci ce lucru greit este s spui Dumnezeu a zis i Hristos a fost? Aceasta fiindc Cuvntul cel mai nainte de veci al lui Dumnezeu, Care a luat trup (1 In. 1, 1), nu S-a confundat cu trupul; firea sau dumnezeirea Logosului nu s-a preschimbat n trup. Cci, aa cum am spus, El a luat firea omeneasc de la noi (Evr. 2, 16-17) i pentru noi, rmnnd n acelai timp Dumnezeu cu

Dumnezeu (Tatl), ca mpreun-venicul Su Cuvnt prin Care Dumnezeu veacurile a fcut. Mahommed ns unul dintre hioni, pe nume Palapanos, dup ce i-a fcut pe tovarii si s tac, a ieit nainte i a zis Thessaloniceanului: Vestete stpnului nostru (emirul) c noi l primim pe Hristos, c l iubim i l cinstim, i c l numim Cuvntul i suflarea (pno) lui Allah. Tot aa i pe Maica Sa o avem aici aproape de Allah. Dar oare tu l primeti pe profetul nostru, i l iubeti pe el? Atunci Thessaloniceanul a rspuns: Cel ce nu crede cuvintele nvtorului nu va putea s-l iubeasc pe nvtorul (cf. In. 14, 23). Aceasta este pricina pentru care nu-l iubim pe Mahommed. Domnul i Dumnezeul nostru Iisus Hristos a spus c El va veni iari s judece lumea (Mt. 16, 27; 25, 31), i ne -a vestit s nu primim pe altul pn cnd va veni (Mt. 24, 5; Mc. 13, 6 i 21 -22; Lc. 21, 8). De asemenea, El a spus celor ce nu cred: Eu am venit ntru numele Tatlui meu, i pe mine nu m primii (In. 5, 43). Pentru aceea ucenicul lui Hristos scria: Ci mcar dei nger din cer va binevesti vou afar de ceea ce am binevestit vou, anatema s fie (Gal. 1, 8). Legea Apoi att hionii ct i turcii l-au ntrebat pe Thessalonicean: Este limpede c tierea mprejur a fost dat de Allah de la nceput (Fac. 17, 11), i c Hristos nsui a fost tiat mprejur (Lc. 1, 59). Deci voi pentru ce nu v tiai mprejur? Thessaloniceanul a rspuns: Dac aducei vorba despre poruncile legii celei vechi, date de Dumnezeu evreilor, cunoatei c tot El le-a dat Sabbatul, Patile evreieti i jertfele svrite numai de preoi pe altarul de jertf dinaintea catapetesmei templului. ntruct toate acestea au fost date de Dumnezeu, cum se face c voi nici nu le primii, nici nu svrii vreuna din cele mai sus pomenite? Nici hionii i nici turcii n-au mai avut cuvnt de aprare naintea Arhiepiscopului. Atunci Thessaloniceanul a rezumat discuia despre Proroci i n chip limpede a artat cum ei au prezis mutarea Legii i a Vechiului Legmnt, lucru ce avea s se mplineasc prin Hristos (Mt. 5, 17). Apoi el a spus: Ceea ce zicei voi este nvechit, iar toate cele vechi i ateapt sfritul.

Din nou ei l-au ntrerupt, zicnd: Dar de ce cnd construii biserici, avei n ele o mulime de icoane la care v nchinai? Cci Allah a scris i a spus lui Moise: S nu faci ie chip cioplit, nici asemnare de toate cte-s n cer sus i cte-s pre pmnt jos i cte-s n ape subt pmnt (A 2-a Lege 5, 8; Ieire 20, 4). Thessaloniceanul a rspuns: Noi i cinstim pe prietenii lui Dumnezeu din dragoste, dar nu i facem Dumnezeu. Este tocmai ceea ce Moise a fost nvat de Dumnezeu, i aa a nvat i el poporul - i este lucru vdit. C nimic din cele fcute de Moise nu a fost fr un plan ori chip (Ie. 25, 8-40; cap. 26-31). Acele lucruri de dup perdea erau chip al celor cereti; cci ei au fcut chipurile Heruvimilor ce sunt n ceruri i le-au aezat nluntrul cortului celui sfnt (Ie. 37, 7-9). Iar lucrurile aflate n afara cortului erau plsmuite dup lucrurile de pe pmnt. Dac cineva l-ar fi ntrebat pe Moise de ce a fcut chipurile celor din cer i de pe pmnt, de care voi zicei c le-a oprit Dumnezeu, el ar fi rspuns c Dumnezeu a oprit ca chipurile i idolii s fie slujii ca dumnezei, dar dac omul este dus ctre Dumnezeu prin acele chipuri este un lucru bun. ns elinii din vechime, uimii de zidire, au preuit-o ca pe un dumnezeu. i noi preuim zidirea, cci prin ea ajungem s dm slav lui Dumnezeu. Atunci turcii au zis: Da, este adevrat c Moise a fcut lucrurile acelea. Iar ceilali au rspuns: Da, el le-a fcut pe toate. ncheierea convorbirii Deci turcii s-au ridicat, i-au luat rmas bun cu respect de la Thessalonicean i au plecat. Atunci unul dintre hioni, care pn atunci abia se inuse s nu-l batjocoreasc pe marele ierarh al lui Dumnezeu, a rmas n urm i, fr ruine i plin de mnie l-a ocrt pe sfntul brbat i i-a dat o lovitur cu pumnul n obraz. Civa turci care rmseser n urm au vzut aceasta i l-au prins pe hion, i nvinuindu-l, l-au dus n faa emirului. Turcii l-au mustrat pe hion, zicnd c Thessaloniceanul trebuie s plece aa cum a venit. Apoi doctorul Taronitis i ncheie istorisirea, asigurndu-ne c tot ceea ce a auzit a nsemnat cu amnunime, ca i cum ar fi stat naintea ochilor lui Dumnezeu.

Nikea n iulie, 1354, Sfntul Grigorie scria c fuseser mutai la Nikea, care czuse n mna turcilor n 1329. Ca de obicei, pzitorii i-au lsat pe prizonieri s se amestece cu cretinii. Arhiepiscopul Grigorie a aflat apoi c n prile acelea se afla o mnstire cu hramul Sfntul Iakinth. Desprindu-se de tovarii si, sfntul s-a dus acolo singur, aflnd pe cretinii care tnjeau s-l ntlneasc i s se roage cu el. Deci mplinind aceasta, i-a binecuvntat i i-a slobozit. Dup ce a vizitat Mnstirea Sfntului Iakinth, n ziua urmtoare, scria sfntul ntr-o epistol ctre Biserica sa, treceam pe lng cldirile nalte i mreele i puternicele ntrituri ale oraului (dar pentru ce le mai pomenesc, cci nu mai sunt de nici un folos acum cetenilor?). Am ieit apoi pe porile de rsrit ale cetii, alturi de tovarii mei. Mergnd puin mai departe am zrit o lespede de marmur mpodobit cu ceva auriu. Am ntrebat pe trectori despre rostul acelui lucru. Ei au nceput s-mi spun, dar au fost ntrerupi de vaietele jelitorilor ce se tnguiau pe un anume glas. Toi cei de lng mine priveau apropierea unei mulimi cu nfiare barbar ce se ndrepta de-a dreptul ctre lespedea de marmur. Eu i nsoitorii mei ne-am dat din drum i am stat mai departe ca s vedem i s auzim ce se fcea. Cnd jelitorii au ajuns naintea lespezii, au tcut. Apoi pe lespede a fost pus cu rnduial o nslie nfurat n pnz alb de in. Dup ce jelitorii au fcut roat, unul dintre slujitorii credinei lor (tasimanis sau mullah) i-a desfcut braele i a scos un strigt ascuit. La fel au fcut i ceilali. Aceasta s-a fcut de trei ori. Apoi au luat nslia i au plecat s -l ngroape pe cel rposat. Dup aceast rnduial, tasimanis i ceilali oameni au plecat la casele lor. Grecii care erau cu mine s-au ntors la poarta de rsrit, cnd au vzut c unul din aceti tasimanis cu civa oameni se hotrser s se odihneasc la umbra porii, spre a se bucura de adierea rcoroas a anotimpului. Deci grecii i musulmanii s-au aezat i s-au odihnit n umbra porii. Atunci Sfntul Grigorie a ntrebat dac tie cineva amndou limbile. Gsind pe cineva n stare s tlmceasc, Sfntul Grigorie a ntrebat dac ar vrea s vorbeasc n numele lui. Deci prin acel tlmaci ierarhul a vorbit cu slujitorul musulman, zicnd: tiu c ai strigat naintea lui Dumnezeu ceva bun n folosul celui rposat. A dori s tiu ce i-ai spus lui Dumnezeu. Prin acelai tlmaci tasimanis a rspuns: Am cerut lui Allah iertarea pcatelor sufletului celui rposat.

Deci iari sfntul a nceput a gri i a zis: Bine, dar Cel ce are puterea de a ierta este Judectorul; iar Cel ce va veni s judece pe toi oamenii este Hristos (In. 5,22; Fap. 10, 42; 17, 31; 2 Tim. 4, 1). Deci ctre El trebuie s ne ndreptm rugciunile i strigarea. Dac l chemm n ajutor ca Dumnezeu, aa cum facem noi, s tii c El este Cuvntul lui Dumnezeu i nedesprit de El (In. 10, 30; 17, 11 i 21). Cci ntre Tatl i Cuvntul nscut nu este nici o desprire (In 1, 18; In. 10, 38). Rspunznd, tasimanis a zis: Iisus este i El slujitorul lui Allah. Atunci sfntul a spus: La asta s cugei, om bun, c El va judeca viii i morii care se vor scula i vor sta naintea Lui la nfricoatul i nemitarnicul scaun de judecat ce va s fie. Hristos i Mahommed Continund, Grigorie a spus: Avraam, strmoul vostru, care a primit legea pe care o in iudeii, a spus lui Dumnezeu: Cela ce judeci tot pmntul, au nu vei face judecat? (Fac. 18, 25). Iar Cel ce va judeca pmntul este acelai Dumnezeu Care, dup prorocul Daniil, este mpratul tuturor (Dan. 7, 27), i nu se deosebete de Tatl dup dumnezeire, tot aa cum raza nu se deosebete de soare n ce privete lumina. Tasimanis a prut descumpnit i a rmas tcut un scurt rstimp. ntre timp se adunaser mai muli cretini i turci spre a asculta convorbirea. Atunci tasimanis a spus: Noi credem n toi prorocii, deci i n Hristos, i n cele patru cri care au cobort de la Allah; i una din aceste cri este Evanghelia lui Hristos.Deci venindu-i ntru sine, tasimanis s-a ntors ctre Arhiepiscop i a zis: Dar cum se face c nu l primii pe profetul nostru i nu credei n carte a lui care a venit din cer? Sfntul a rspuns: Nici unul dintre noi nu avem obiceiul de a primi sau lepda ceva fr o mrturie adevrat. Mrturia poate fi ndoit: adic fie din fapte sau lucruri, fie de la un om de ncredere. Moise a pedepsit Egiptul cu semne i minuni (A 2-a Lege 6, 22). El a desprit marea cu un toiag i apoi a unit apele la loc (Ie. 14, 21 i 27). Dumnezeu a dat i mana n pustie (Ie. 16, 15). Dar oare mai trebuie s pomenim i altele? Cci Moise este un martor de ncredere chiar i pentru voi. El a fost rob credincios al lui Dumnezeu (1 Paral. 6, 49; 2 Paral. 24, 9; Neem. 10, 29; Dan. 9, 11, Apoc. 15, 3), dar nu era Fiul sau Cuvntul Su (Fap. 7, 37; Evr. 3, 5-6). Apoi, potrivit poruncii dumnezeieti, Moise s-a dus s se

odihneasc mpreun cu strmoii si (Iisus Navi 1, 1; Jud. 1,9) Pe lng toate minunatele sale lucrri, Hristos a adus i mrturie pentru Moise i ceilali Proroci (Lc. 24, 27 i 44). i de la nceput el a spus c este Cuvntul lui Dumnezeu (Mt. 26, 63-64; Lc. 22, 70; In.3, 18; 9, 35-37) din vecie, i c numai El s-a nscut din Fecioar (Lc. 1, 34-35). De bun voia Sa, El este singurul care S-a suit nemuritor n cer (In. 3, 13), i va s judece viii i morii (Mt. 16, 27). Ceea ce eu am mrturisit credei i voi, turcii, adic faptul c El S-a nlat la cer (Mc. 16, 19; Lc. 24, 51). Deci acum tii pentru ce credem noi n Hristos i n Evanghelia Lui. Ct despre Mahommed, vedem c Prorocii nu dau nici o mrturie despre el, i nici nu avem mrturii despre el c ar fi svrit minuni sau lucruri deosebite. Pentru aceea noi nu credem nici n el, nici n cartea pe care el a lsat-o. Indignat, tasimanis a rspuns: n Evanghelia voastr scrie despre Mahommed, dar voi ai scos aceasta. El ns s-a ridicat dinspre rsrit, precum soarele i, cum bine tii, a ajuns biruitor n apus. Sfntul Grigorie a rspuns, zicnd: Din Cartea noastr nu s-a ters nimic vreodat, cci aceasta atrage mari i nfricoate blesteme (Apoc. 22, 18 -19). Oricine cuteaz a nltura ceva sau a reface vorbele lui Hristos este el nsui nlturat. Dar cum ar putea un cretin s fac un astfel de lucru? Cum ar mai fi cretin unul ca acesta, dac ar terge dumnezeiete nscrisele cuvinte ale lui Hristos? ns exist numeroase mrturii, n felurite limbi, cci ndat dup primirea Evangheliei ea s-a tlmcit din limba cea dinti. i apoi cum am putea pstra buna nelegere ntre neamuri n ce privete credina (care exist pn n ziua de azi) dac s-ar fi svrit msluirea crilor? Sunt ns unii eretici ce se nvoiesc cu voi n unele lucruri, dar acetia nu au pus nainte niciodat aceast tergere a numelui lui Mahommed din Evanghelia lui Hristos. Iar dac Prorocii ar fi avut ceva bun de zis despre Mahommed, negreit nu ar fi lsat aceasta deoparte. ns dimpotriv, citim c muli hristoi mincinoi i proroci mincinoi vor veni s amgeasc pe muli (Mt. 24, 24; Mc. 13, 22). Pentru aceea El ne-a spus s lum aminte ca s nu fim amgii (Lc. 21, 8). Moise i toi prorocii de dinainte i de dup el au fost dai pmntului la moarte i ateapt judecata de apoi din cer. Deci dac ar fi la fel i cu Hristos, atunci ar trebui ca altcineva s vin ca s pun capt lucrurilor. ns, aa cum zicei i voi mpreun cu noi, Hristos S-a nlat la ceruri; deci, dac judecm drept, nu avem a atepta pe vreun altul. Voi niv zicei nu numai c Hristos S-a nlat,

ci i c iari va s vin. Deci dac El este Cel ce a venit i iari va s vin, atunci noi bine facem s nu primim pe un altul afar de El. Cnd va veni, El va judeca. De ce? Aa precum El nsui a zis: Eu snt lumina lumii (In. 8, 12). Hristos i nvtura Lui este lumin. ns oamenii au iubit mai mult alte nvturi, plcerile simurilor i ntunericul, n loc de lumin. Deci ca nu mpreun cu acetia s ne osndim, verhovnicul ucenicilor lui Hristos a zis: ns au fost i proroci mincinoi n norod, precum i ntre voi vor fi nvtori mincinoi, care vor bga eresuri de pierzare... i ntru lcomie, cu cuvinte amgitoare pe voi vor precupi. i muli vor urma destrblrilor lor (2 Pt. 2, 1 3). i un alt ucenic scrie: ...mcar de i nger din cer va binevesti vou afar de ceea ce am binevestit vou, anatema s fie (Gal. 1, 8). Evanghelistul zice: Tot duhul carele nu mrturisete pe Iisus Hristos c a venit n trup, de la Dumnezeu nu este (1 In. 4, 3). Deci cum vom primi o carte (Coranul) care zice c va veni cineva (Mahommed) de la Dumnezeu care nu este Domnul, atunci cnd Evanghelistul spune c acela ce nu mrturisete c Iisus, Care a venit n trup, este Domnul, nu este de la Dumnezeu? Aceasta nu e cu putin, nu, nicidecum. Este adevrat c Mahommed a venit de la rsrit la apus, aa cum soarele cltorete de la rsrit la apus. ns el a venit cu rzboi, sbii, jafuri, robie, ucideri i fapte ce nu sunt de la bunul Dumnezeu, ci sunt strnite de cel mai mare ucigtor de oameni, diavolul. Socotii, oare n vremile dedemult, Alexandru (cel Mare) nu a biruit de la apus la rsrit? Muli alii, n multe rnduri, au pornit cu otiri i au supus lumea. ns niciodat oamenii nu au crezut n aceti conductori aa cum credei voi n Mahommed i l cinstii. Dei Mahommed poate folosi silnicia i poate da plcere, el nu poate dobndi ncuviinarea lumii. Dimpotriv, nvtura lui Hristos, dei se leapd de plceri (lumeti), a ajuns pn la marginile lumii, fr de silnicie, cci s-a mpotrivit ei. Aceasta este biruina carea a biruit lumea (1 In. 5, 4). Discuia se ncheie n bun nelegere n acea clip sfntul a vzut c turcii se tulburau fa de cretinii ce stteau i ascultau; deci cretinii i-au fcut semn Arhiepiscopului s se opreasc. Atunci sfntul a nceput a vorbi despre ceva veselitor i a zis cu zmbire: Dac ne nvoim n privina nvturii, vom ajunge la aceeai dogm. Deci cine pricepe s judece puterea graiurilor rostite aici. Atunci unul dintre dnii a zis: Va veni o zi cnd ne vom nelege.

Sfntul a ncuviinat i s-a rugat ca acest lucru s vin ct mai grabnic. Apoi Arhiepiscopul s-a gndit c mai devreme sau mai trziu acest lucru se va ntmpla; cci scris este: Ca ntru numele lui Iisus tot genunchiul s se plece, al celor cereti i al celor pmnteti i al celor dedesubt, i toat limba s mrturiseasc c Domn este Iisus Hristos, ntru slava lui Dumnezeu Tatl (Filip. 2, 10 -11). Aceasta negreit va s se petreac la a Doua Venire a Domnului nostru Iisus Hristos. Apoi Filothei, biograful sfntului, zice c dei au avut loc multe alte ntmplri, Arhiepiscopul nu s-a temut nicicnd s griasc cuvntul lui Hristos naintea celor ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s ucid (Mt. 10, 28). Dorind a scrie mai multe, Filothei se plnge c mna sa nu este n stare a nsemna toate i c nc au mai rmas lucruri nescrise. n vremea robiei sale, sfntul a artat un viu interes fa de turma sa din Thessalonic. n scrisoarea ctre eparhia sa scris n 1354, el d preioase veti despre situaia cretinilor din Asia Mic sub stpnirea turceasc. Exist de asemenea o scrisoare scris unui necunoscut. Amndou aceste scrisori sunt semnificative pentru cei ce studiaz istoria. Nu se mai tie nimic altceva despre robia sfntului. Sfntul Grigorie avea s rmn n aceast ncercare pn n primvara lui 1355. n tot acest rstimp musulmanii i-au cruat pe cei robii numai n ndejdea de a dobndi o bun rscumprare. Fiul mai mare al emirului s-a purtat cu mult cruzime cu sfntul brbat. Curnd ns lui Grigorie i s-a ngduit s triasc linitit n Mnstirea Sfntul Iakinth din Nikea, pn ce aveau s se adune banii pentru slobozirea lui. ns evenimentele din capital au ntrziat trimiterea rscumprrii cerute de turci. Detronarea lui Cantacuzino Tnrul mprat Ioan al V-lea s-a adresat bogailor armatori genovezi i a dobndit sprijinul i aliana lor spre a porni mpotriva lui Cantacuzino. La 22 noiembrie, 1354, genovezii au reuit s intre n capital, silind pe Ioan Cantacuzino s abdice i s intre ntr-o mnstire. El a trit nc treizeci de ani ca monahu l Ioasaf Hristodul, rstimp n care nu s-a mai amestecat n politic. i petrecea zilele scriind faimoasa sa Istorie, ca i lucrri teologice de aprare a isihatilor i nvturii lor. Principalele lui lucrri literare sunt Istoriile n patru

cri, acoperind perioada 1320-1356, cu referine i la perioade de mai trziu. Soia sa, mprteasa Irina, a intrat ntr-o mnstire de maici, cu numele de Evghenia. Fiul su Matthei a fost nfrnt de ctre srbi i a czut n minile lui Ioan al V-lea Paleologul care l-a silit s renune la preteniile la tron n anul 1357. i Matthei a fost silit s ia haina monahal. Ca monah a scris cteva tratate teologice i ritoriceti. Ca urmare a acestor rzboaie civile pustiitoare, cele dou temelii de ndejde ale puterii bizantine, adic bogia financiar i un excelent sistem administrativ, au devenit neputincioase. Vistieria bizantin se golise iar sistemul administrativ era total dezorganizat. Decderea era de neocolit. Rscumprat de ctre srbi Tnrul mprat nu se prea grbea s-l rscumpere pe ierarhul Thessalonicean, pe care-l socotea loial Cantacuzinilor. ns sfntul era cu totul istovit de pe urma greutilor robiei. A suferit i alte vtmri i necazuri, precum punerea n lanuri, nfometarea i btile, din partea celor jignii de cuvintele sale pline de har. Pentru aceea s-a fcut mucenic fr de snge i strlucit nevoitor al bunei cinstiri. n martie, 1355, cnd situaia sa prea fr ndejde, Dumnezeu a micat pe civa oameni dintr-o alt ar de la apus. Biograful sfntului, Filothei, i numete srbi sau dalmai. Acetia erau nite oameni buni i fr cusur, care au pltit turcilor o grmad de argint ca rscumprare pentru Sfntul Grigorie. Aceasta a fost cu adevrat o minune a lui Dumnezeu Care, cu voia Sa, poate mica i schimba toate. Sosirea la Constantinopol Sosirea corbiei sfntului din robia sa n capital a fost nsoit de o ntmplare minunat. Coruri nevzute de ngeri zburau deasupra sfntului Grigorie. Glasul minunatelor lor cntri s-a putut auzi pn cnd sfntul a prsit corabia. Toi cei ce au auzit cntrile au tiut c ele nu ieeau din glasuri omeneti, ci de la ngerii ce-l nsoeau pe sfnt. n cetatea de scaun Arhiepiscopul a vizitat Sfnta Sofia unde a slujit Dumnezeiasca Liturghie mpreun cu Patriarhul, de fa fiind Ioan al V-lea Paleologul. Mai trziu sfntul i-a amintit cum Ioan al V-lea nu a avut ce face, rmnnd credincios hotrrilor pro-palamite ale tatlui su Andronic al II-lea i mamei sale,

mprteasa Anna. Apoi, cu o umbr de ironie, Sfntul Grigorie a adugat numele socrului mpratului, Cantacuzino. Convingerile dogmatice ale lui Ioan al V-lea nu erau statornice. Pricina pentru care nu i le-a nfiat mai devreme a fost situaia politic instabil. Dei Nichifor Grigora fusese osndit n 1351 i alungat de la curte, Ioan al V-lea ia ngduit acum s-i rspndeasc teologia. Potrivit lui Grigora, n convorbirile lor particulare Ioan al V-lea era potrivnic lui Palama. Negocieri De la ajungerea sa la putere, Ioan al V-lea ncepuse negocieri, adic convorbiri neoficiale, n vederea unirii religioase cu Apusul. Nedorind s dea latinilor impresia unei schisme n Biserica bizantin, Ioan al V-lea i-a pstrat pentru el prerile referitoare la palamism. Thessalonicul Dup ce a zbovit pentru scurt vreme n cetatea de scaun, omu l lui Dumnezeu dorea s se ntoarc la scaunul su. n vara lui 1355 Palama s-a ntors la Thessalonic cu scrisori de la Ioan al V-lea care adevereau credincioia sa fa de noua stpnire bisericeasc i politic. La mnstirea Hyrmimneeskontos slujea un ieromonah pe nume Porfirie, un brbat cuvios i nelept, care era i prieten cu sfntul. El l vizita adesea pe Sfntul Grigorie i se mprtea cu bucurie din dumnezeietile sale cuvinte ca dintr-un izvor pururea curgtor, cci erau cuvinte ce te duceau de la pmnt la cer. La 6 august, 1355, la praznicul Schimbrii la Fa a Domnului, Pr. Porfirie, dup obiceiul su, slujea privegherea cu fraii mnstirii. ns, n timpul privegherii, dintr-o dat Pr. Porfirie a fost lovit de o durere n partea stng, nemaiputnd s slujeasc. Nu putea s stea nici mcar n pat, cci durerea era sfietoare. El i-a petrecut restul serii n suferin necontenit. Cnd a venit vremea svririi Sfintelor Taine au trebuit s -l cheme pe Arhiepiscop ca s slujeasc. Dup Dumnezeiasca Liturghie, Pr. Porfirie a cutat vindecare cernd blagoslovenie de la sfnt. Din smerenie, Arhiepiscopul nu a vrut s-i mplineasc cererea i i-a spus c nu i s-a dat s fac minuni. Ba nc i-a spus lui Porfirie s nu cugete despre el astfel de lucruri.

ns Pr. Porfirie a struit i a cerut ca Arhiepiscopul s -l binecuvnteze cu crucea din minile sale. Atunci sfntul, supunndu-se cererii suferindului, i-a ntors ochii spre Hristos i apoi i-a pus mna, fcnd semnul crucii, pe partea dureroas a ieromonahului. Apoi, adnc micat, a nceput s cnte: Pe cruce pironit fiind, Stpne, blestemul cel mpotriva noastr ai ters; cu sulia n coast fiind mpuns, zapisul cel scris mpotriva lui Adam ai stricat i ai dat izbvire lumii. Apoi sfntul a citit istorisirea Apostolului Petru: i a fost Petru trecnd pe la toi, a venit i la sfinii ce locuiau n Lidda. i a aflat acolo pe un om oarecare anume Enea, de opt ani zcnd n pat, carele era slbnog. i a zis Petru lui: Enea, vindec-te Iisus Hristos; scoal-te i aterne ie. i ndat s-a sculat (Fap. 9:32-34). Dup ce Arhiepiscopul a rostit cuvintele vindec-te Iisus Hristos, durerea Printelui Porfirie abia dac se mai simea, apoi dup o clip a pierit cu totul. Astfel Ieromonahul Porfirie s-a vindecat cu totul, recptndu-i puterile i ntorcndu-se la chilia sa. Dup cteva zile Pr. Porfirie a fost cuprins de un chin i mai cumplit. De data asta l durea gtul. Boala era aa de grea, c n-a putut s bea nici ap vreme de opt zile, de parc gtlejul i s-ar fi nchis. l atepta o moarte cumplit prin sufocare. Din nou, Pr. Porfirie a tiut c poate s cear ajutor de la doctorul su, adic marele Grigorie. Cu multe struine el l-a nduplecat pe Arhiepiscop s-i binecuvnteze mdularul bolnav. Fcnd semnul crucii cu sfnta sa mn, sfntul a nceput iari s cnte, de data asta cu lacrimi: Cuvntule al lui Dumnezeu, Cel ce nu te-ai fcut prta patimilor atunci cnd de patimile trupului te-ai atins, Tu din patimi pe om ai slobozit. Dup ce a sfrit cntarea, omul lui Dumnezeu a spus Printelui Porfirie: Intr n tine nsui i cere de la Dumnezeu tmduirea patimilor duhovniceti i trupeti, c numai la El este cu putin aceasta. Dup aceea gtlejul lui Porfirie s-a curat i ndat a avut poft de mncare. Aceasta s-a ntmplat chiar cnd n trapez era masa. Porfirie, care mai nainte nu putea nici s bea ap, a putut acum s mnnce din toate mpreun cu fraii. Mnstirea Sfnta Theodora La Mnstirea Sfnta Theodora era o maic cu fiica sa dup trup. Dei fata era destul de mare, din ispit drceasc ea nu putea s -i rein firetile trebuine, fcndu-o s-i murdreasc patul i hainele. Acest lucru o ngrijora peste msur pe mama sa, mai ales c fetia era trecut bine de vrsta prunciei. Cu vremea

mama a nceput s-i piard dragostea pentru copil i s o ocoleasc. ntruct Arhiepiscopul obinuia s se opreasc din cnd n cnd la mnstire, a fost ntiinat despre aceasta att de ctre mam ct i de ctre fiic. Amndou femeile au czut la picioarele lui i, cu credin fierbinte i cu lacrimi, au cerut tmduire de la ierarh. El le-a privit cu dragoste i, ca un tat, le-a mngiat cu cuvinte plcute i milostive. De data aceasta amndou cereau tmduire sufleteasc i trupeasc. Arhiepiscopul a pus atunci mna pe capul fetiei, a cntat laud lui Dumnezeu i a binecuvntat-o. De ndat fiica bolnav a primit tmduire. Minunea cu fiul meterului Palatees Pe atunci era un meter cu suflet mare, ce broda cu fir de aur, pe nume Palatees, i care fcea noi veminte arhiereti pentru sfnt. Ierarhul s-a folosit de acest prilej spre a vizita casa meterului, unde se afla i atelierul cu ali lucrtori. Palatees avea un fiu de cinci ani care era sleit din pricina hemoragiei, bolind de vreo cincisprezece luni. Boala era aa de istovitoare nct singura urm de via era glasul su firav. Cnd. Sfntul Grigorie a intrat n casa lui Palatees, el a ntrebat, dup cuviin, cum se mai simte biatul. Palatees, copleit de dragostea printeasc, cu lacrimi i cuvinte de jale, i-a spus c fuseser la muli doctori dar nu izbutiser nimic. Apoi Palatees l-a luat n brae pe copilul pe jumtate mort i la pus n minile arhiereului. Apoi, precum i-a spus lui Hristos tatl din Evanghelie care avea un copil bolnav, Palatees a zis: Ai mil de fiul meu. Sfntul a fcut semnul sfintei cruci peste copil. Apoi acoperind capul copilului cu palma, a murmurat n tain o rugciune ctre Dumnezeu. Dup a treia rostire copilul s-a nsntoit pe dat. Sfntul ierarh a dat apoi copilul prinilor si. Vestea despre minunata vindecare s-a fcut cunoscut n toat cetatea. ndatoririle pstoreti ale Sfntului Aceasta este doar una din multele minuni svrite de bunul pstor Grigorie. Sfntul a continuat s cerceteze mnstirile din cetate, lund parte la multe slujbe i procesiuni, dup obiceiul din Biserica Ortodox, fcndu-se, prin harul lui Dumnezeu, slava i ntrirea ortodocilor, ca un al doilea Grigorie Teologul, i pzitor pururea treaz al turmei sale. El cuvnta la toate aceste slujbe i praznice. Ca unul ce era pururea purttor de grij pentru trebuinele turmei sale, n 1355 a alctuit Rugciunea la vreme de secet, cci n acel an a fost o var peste msur de cald i secetoas.

Biserica, Sfntul o nelegea ca pe o obte vzut aievea. El scria c Sfntul Botez ne ndatoreaz a vedea pe Hristos nu numai n noi nine, ci i n fraii notri cretini. Cretinul ce poart pe Hristos nluntrul su, poart de asemenea i pe toi ceilali cretini. Cel ce face bine unui cretin, l face lui Hristos i ntregii Biserici. Dup cum zice rugciunea Stpnului nostru (In. 17:21 ), cine va despri pe cei ce sunt una, unii cu unul Dumnezeu de ctre Cuvntul cel unu i Duhul cel unu? Cteva dintre cele mai frumoase scrieri ale sfntului se afl ntr-o culegere de Omilii peste tot anul, ce acoper aproape tot anul liturgic. De-a lungul pstoririi sale sfntul s-a artat deosebit de blnd i smerit, fr a -i pierde vreodat rbdarea ori a se supra. Ca un adevrat isihast, Sfntul Grigorie i-a ndemnat turma s ia parte la viaa sfinitoare. n Omilia 60 el spune c n Taina Sfntului Botez i a Sfintei mprtanii se cuprinde ntreaga noastr mntuire, cci ele rezum iconomia lui Dumnezeu. n predicile sale propovduia cu ardoare participarea la Dumnezeiasca Liturghie din Duminici, cci cel ce se lipsete de Liturghia Duminical este departe de Dumnezeu. De asemenea el sftuiete cuminecarea zilnic cu Sfnta mprtanie. Nichifor Grigora Primind ngduina mpratului Ioan al V-lea, filosoful Nichifor Grigora a nceput s fac tot felul de lucruri care l-au tulburat adnc pe Arhiepiscop. Prietenii Arhiepiscopului Grigorie i-au trimis cteva pasaje din Antirrheticul al Doilea al lui Grigora. Din cele primite, Arhiepiscopul i-a dat seama c Grigora cita manuscrise greite. Grigora i cohortele sale de antipalamii dorea s dovedeasc c harul ndumnezeitor este zidit. Ei citau pasaje patristice n care Dumnezeu era numit ipostatis (0postthj) al acelui har. Contrar acestei afirmaii, Tomul folosete verbul grecesc 0f...sthmi sau 0pOstshj (a face s se ipostasieze, lit. a sta sub) spre a fi aplicat naterii Fiului; deci nicidecum a zidi, a crea. Folosindu-se de stihul biblic Cine este tatl ploii? i cine este cel ce a nscut (tetokej) bulgri de rou? (Iov 38, 28), Grigora struia n chip greit, zicnd c cuvntul folosit de unii Prini nu era 0pestsato, ci teknesato, (a nscut). ntruct Grigora i meninea prerea, ntemeiat pe un manuscris greit, Sf ntul Grigorie a pornit s adune vechi manuscrise din Th essalonic. Altundeva sfntul

tlcuiete c Prinii au scris c Lucrurile zidite nfieaz nelepciunea, miestria i puterea, dar nu esena (lui Dumnezeu). Prinii au scris aceasta ca rspuns unor eretici precum Evnomie, care pretindeau c dezvluie esena lui Dumnezeu pe temeiul zidirilor. Apoi Palama zice de-a dreptul: Iar Varlaam i Akindin, cei ce zic c dumnezeiasca lucrare nu se osebete ntru nimic de fiina (esena) lui Dumnezeu, sunt vdit evnomieni. Cnd scrierile lui Nichifor Grigora au ajuns la Thessalonic, Sfntul Grigorie a scris dou tratate prin care respingea tlcuirea dat de Grigora la Tomul din 1351. n scrierea sa intitulat mpotriva lui Grigora el spune c Hristos este Capul Bisericii Care, dnd omului darurile Duhului - ndeosebi slujirea apostoleasc - de care toi se pot dovedi nevrednici, continu s triasc i s Se manifeste n ntregul Trup. Aceast Biseric, Trupul lui Hristos, nu este doar o entitate sociologic sau geografic, din care fac parte doar cei vii; ea cuprinde deopotriv pe ngeri i pe drepii din toate timpurile. Aceast aezare sub un singur cap a ntregii zidiri este una din urmrile ntruprii. n tratatul su Sfntul Grigorie respinge i obiecia c ar fi spus c omenitatea lui Hristos era nezidit. Dac ar fi nezidit, aceasta ar nsemna amestecul (furmOn) celor dou firi ale lui Hristos i prtia amndurora la esena dumnezei rii. Pentru aceea el scrie: Dac darul ndumnezeitor, ndumnezeirea dat sfinilor ... este dumnezeiasca esen sau ipostasul dumnezeiesc, atunci toi sfinii sunt egali cu Hristos, iar dumnezeirea devine poli-ipostatic ( muriupOstatoj). Apoi, mbrbtndu-se a apra Credina nc o dat, Sfntul Grigorie cu ndrznire s-a mpotrivit vrjmailor lui Dumnezeu. ns el biruia rul cu binele, neplecndu i urechea la cei ce-i cleveteau pe vrjmaii si. Era mrinimos i rbdtor n toate ntristrile i necazurile. Pentru el prigonirile i batjocurile erau socotite ca cinste i slav. Ca un adevrat ucenic al lui Hristos, el a luat jugul lui Hristos. Toi se uimeau de ndelunga sa rbdare. Ochii l dureau de multe ori, din pricina necontenitelor uvoaie de lacrimi la rugciune. Omorndu-i toate patimile i supunnd trupul duhului, sfntul era totdeauna gata s lupte lupta cea bun. ns nainte de sfritul su avea s fie din nou chemat s izbveasc Biserica i Credina Ortodox de zarva i tulburarea ereticilor. ncercri de unire cu biserica Romei n capital, mpratul Ioan al V-lea avea de fcut fa necredincioilor turci, pe care credea c-i va putea supune numai prin fora armelor. Iat de ce Ioan al V -lea a luat n serios problema unirii Bisericilor, dei aceast fgduin de unire

devenise aproape un joc politic pe care curtea bizantin l juca periodic. El a trudit cu mult rvn s svreasc unirea Bisericilor. La 15 decembrie, 1355, el a trimis o scrisoare la Avignon, cernd Papei Inochentie al VI-lea (1352-1362) urmtoarele: 5 galere, 15 vase de transport, 1500 de pedestrai i 500 de clrei. n schimb fgduia s-i converteasc supuii bizantini la Credina latin n decurs de ase luni! De asemenea, avea s-i trimit al doilea fiu, Manuil, spre a fi fiul adoptiv al Papei. Dac ns mpratul nu avea s-i in fgduina, era gata s abdice, lsnd mpria n stpnirea lui Manuil, protejatul Papei sau, dac acesta avea s fie nc minor, Papei nsui, ca tat adoptiv! Papa Inochentie al VI-lea nu a luat n serios aceste extravagante fgduine. Papa ns era de prere c negocierile pentru unirea cu grecii nu se puteau ine dect cu condiia ca acetia s se supun cu totul papalitii. Papa i -a trimis legatul, pe Pavel din Smirna, la Constantinopol, cu un mesaj de laud la adresa simmintelor mpratului. Lucrurile s-au nrutit o dat cu moartea lui tefan Duan, la 20 decembrie, 1355. Dei Bizanul scpa de un duman puternic, totui mpria era n pragul prbuirii. Singura ntrebare era aceea dac rmiele mpriei vor cdea n minile turcilor sau ale unei puteri cretine. Turcii erau de-acum la hotarele Traciei, singura provincie rmas n mprie. De-aceea mpratul era nerbdtor s nceap negocierile cu Apusul. Legatul papal Pavel din Smirna Sfntul Grigorie a sosit n capital naintea legatului Papei Inochentie al VI-lea. Cnd Pavel din Smirna s-a ntlnit cu Arhiepiscopul Grigorie nu era defel binevoitor fa de el, socotindu-l eretic, probabil sub influena lui Varlaam. Cu toate acestea, lund iniiativa, Ioan al V-lea a aranjat o ntlnire, astfel nct Pavel din Smirna s fie de fa la o discuie ntre Grigorie Palama i Nichifor Grigora. mpratul nsui era interesat s afle mai multe despre controvers, mai ales c nu fusese la Sinodul din 1351. Discuia a avut loc seara la Palatul mprtesc. De fa era mpratul cu soia sa Elena (fiica lui Cantacuzino, care era foarte binevoitoare fa de Sfntul Grigorie) i civa dregtori mireni. La nceput mpratul a anunat c adunarea nu va lua nici o hotrre, cci aceasta fusese luat de ctre Biseric n 1351. mpratul dorea nti de toate s fac o bun impresie legatului papal.

Discuia Ne-au rmas dou relatri despre aceast discuie: una deosebit de prtinitoare, a lui Nichifor Grigora; i una ceva mai neprtinitoare, a Protostratorului Gheorghe Fakrasis. De fapt Grigora nici nu consemneaz totdeauna cuvintele lui Palama, pretinznd c nu merit s fie pomenite. ns discursul su consemnat de el este mai curnd o poliloghie, despre care mai trziu Palama avea s spun: Dac ar fi rostit cu adevrat fiecare vorb pe care pretinde c a rostit-o, atunci discuia ar fi durat nu doar o sear, ci zile i nopi la rnd. Mai trziu sfntul a alctuit pentru posteritate o dare de seam a acestor discuii n patru tratate, intitulate mpotriva lui Nichifor Grigora. n primele dou tratate el vorbete despre confruntarea sa cu Grigora naintea mpratului Ioan al V-lea Paleologul. Cu mult limpezime Palama proclam c obria dumnezeietii esene este ipostasul Tatlui; de nu ar fi aa, esena lui Dumnezeu s-ar produce ea nsi, iar Dumnezeu ar fi propriul Su Tat, cum proclama odinioar semeia oamenilor vestii ntre elini. De fapt numai Dumnezeu nsui exist, i Lui i aparine dumnezeiasca esen i dumnezeiasca lucrare. Palama spune c tot ce are Dumnezeu este de la Sine nsui i c El nu ia nimic de la altul, deci nu poate fi compus. Dup aceast ntlnire mpratul a fost silit s ntiineze Roma c, deocamdat, nu este cu putin a convinge poporul s primeasc unirea. El ddea vina n parte pe delegaia papal, care nu fusese nsoit de galerele narmate care s conving pe bizantini. mpratul tia c supuii si nu aveau s-l asculte. Dup aceasta negocierile de unire au intrat ntr-un impas pentru civa ani. Dei exista o partid destul de puternic favorabil unirii, adevrul este c copleitoarea majoritate a bizantinilor, mireni i clerici, susineau cu trie Ortodoxia. ns n anul 1355, Patriarhul Filothei, care era mpotriva lui Grigora, a fost depus. Discuii n vederea unirii mpratul Ioan al V-lea a nceput noi parlamentri n vederea unirii. Iniial aceste discuii cutau s treac drept un nou Sinod Ecumenic la Constantinopol. Cantacuzino nsui scrisese la Roma, n ndejdea c problemele dogmatice se pot discuta la un Sinod Ecumenic - dar care s se in pe teritoriul bizantin. Cantacuzino a luat parte la aceste parlamentri i a ncercat s-l conving pe legatul papal Pavel c palamismul nu era o nou nvtur, ci inea temeinic de tradiia Prinilor Bisericii.

n a doua jumtate a veacului al paisprezecelea, la Sinodul de la Florena, un ndeprtat rezultat al acelor parlamentri, palamismul avea s fie socotit dogm oficial a Bisericii Ortodoxe, nefiind socotit un punct de separare ntre Rsrit i Apus. ntr-adevr, Biserica Apusean a evitat un dialog sincer cu ceea ce produsese mai bun teologia i duhovnicia bizantin. Mai mult, Papa Urban al V-lea (1362-1370) s-a mpotrivit unui Sinod Ecumenic, prefernd s organizeze o Biseric Latin nluntrul imperiului grecesc i s trimit clugri ceretori ca misionari n Rsrit. Legatul papal Pavel din Smirna a fost numit de Papa ca Arhiepiscop de Thiva i apoi Patriarh titular al Constantinopolului. El a rmas astfel pn n 1369, aflndu se n centrul parlamentrilor pentru unire. Pavel din Smirna i-a dat oarecum seama c palamismul i tomismul se excludeau reciproc. Lucrrile lui Toma din Aquino se ntemeiaz pe concepia latin despre Treime care subliniaz unitatea substanei pe seama unicitii Persoanelor. Muli dintre greci refuzau s se lepede de concepia rsritean tradiional. Pe deasupra, Apusul nu putea accepta c harul este nezidit sau poate fi acelai cu dumnezeiasca lumin. n Apus darurile Duhului Sfnt sunt socotite a fi zidiri. Cele din urm scrieri ale Sfntului Trecuser de-acum trei ani de la ntoarcerea sfntului din Constantinopol. Patriarhul Filothei, cel depus n 1358, i-a cerut Sfntului Grigorie s resping Antirrheticele lui Grigora despre Lumina taboric. Ultimele dou tratate ale Arhiepiscopului se ocup tocmai de aceasta, contrazicnd pe Grigora care afirma c lumina taboric de la Schimbarea la Fa a lui Iisus era, dup prerea lui, o artare tipologic i simbolic a Dumnezeirii celei nezidite. El gndea c este cu neputin a vedea pe Dumnezeu, fr numai prin simboluri i chipuri trupeti. Aceleai gnduri le gsim i mai nainte n scrierile lui Akindin. Palama afirma c cunoaterea noastr despre El este ntotdeauna o cunoatere prin har, supus voii Lui i innd de bunvoirea Atotputernicului Dumnezeu. De fapt ngerii nii au trebuin de aceast dumnezeiasc bunvoire, fr de care nu ar putea vedea pe Dumnezeu; deci acetia, prin har, vd pe Dumnezeu, dar nu esena lui Dumnezeu. Pe deasupra, aceast lumin nezidit este arvuna veacului ce va s vie sau rsplata de obte i vemntul ndumnezeirii cretineti. Ultimele zile de via

La vrsta de aizeci i doi de ani sfntul a avut un nou acces al bolii de care suferea de la treizeci i nou de ani. Totui nu a ncetat s slujeasc i s predice. nrutindu-i-se boala, predicile lui s-au apropiat tot mai mult de tema morii. ntro zi fierbinte de 1 august, 1358, el a vorbit despre obria bolii omeneti - diavolul i pcatul adus de el ntre oameni - i de suferina pricinuit astfel. n aceeai zi el i-a atins cu vorba i pe vrjitorii i vracii care omoar sufletul fr s vindece trupul. n Duminica urmtoare nu s-a mai putut ridica, trebuind s-i in predica de pe patul de suferin. Dup ce a tlcuit Evanghelia zilei, a vorbit despre cretinii czui i despre venica lor pierdere a sufletului i trupului. Sfntul Grigorie era grav bolnav i, cznd la pat, a simit c i se apropie sfritul. El a prezis celor din jurul su ziua plecrii sale la viaa venic. Apoi, la 13 noiembrie, 1359, el a spus: Prieteni, acum plec de la voi ctre Domnul. tiu aceasta, fiindc Sfntul Ioan Gur de Aur (ce se pomenea chiar n acea zi) mi s-a artat, i cu prieteneasc dragoste m -a chemat la el. La 14 noiembrie, la vrsta de aizeci i trei de ani, dup ce a slujit doisprezece ani i jumtate ca episcop, Sfntul Grigorie a plecat la Domnul su. n ultimele clipe, cei din jurul su au vzut c buzele sale opteau ceva, dar orict s-au strduit, nu au putut s priceap dect Cerurile, cerurile. Cu ac este vorbe sfntul su suflet s-a desprit linitit i cu pace de trup. Chipul i s-a fcut strlucitor i toate cele din odaie s-au luminat. Cu adevrat, preanaltul i strlucitul propovduitor al minunatei lumini a ajuns n lumina cea neapus. Chipul su strlucitor a fost vzut de ctre ntreaga cetate, care s-a adunat la scumpele sale moate pentru a-i da ultima srutare. Dumnezeu, ntru bunvoirea Sa, a voit a proslvi pe credinciosul Su slujitor n acest chip, ntruct n viaa sa pmnteasc fusese un strlucit lca al harului i fiu al dumnezeietii lumini. Trupul sfntului a fost nmormntat n catedrala Sfnta Sofia din Thessalonic. Prsindu-i trupul, n chip slvit luminat cu ngereasc curie, Arhiepiscopul Grigorie a lsat turmei sale cinstitele sale moate care tmduiesc cu mrinimie pe bolnavii i slbnogii care vin la el cu credin. Dup ocrotitorul Thessalonicului, Sfntul Mare Mucenic Dimitrie, Izvortorul de Mir, Sfntul Grigorie a rmas pn n ziua de azi cel mai iubit sfnt al cetii. Sfritul lui Nichifor Grigora

Nichifor Grigora, marele potrivnic al Sfntului Grigorie, a rposat la Constantinopol prin anul 1360. Ca duman nverunat al isihatilor, plin de cuvinte batjocoritoare, asemuindu-i cu nite dobitoace, trupul su mort a fost ocrt i trt pe uliele Cetii. Astfel i-a sfrit el jalnica sa via. Convertirea mpratului n octombrie, 1369, mpratul Ioan al V-lea, aflat la Roma, s-a convertit la papistie ntr-o ceremonie deosebit de pompoas. Nici un cleric bizantin nu -l nsoea pe mprat, i nimenea dintre dregtorii si nu i -a urmat pilda. Era un act individual, legat doar de persoana mpratului. De la Roma Ioan s-a dus la Veneia, ndjduind s cear ajutor de la vechii si aliai, veneienii. Din nefericire, Ioan i nsoitorii si nu au avut destui bani nici ca s se ntoarc acas n capital. Deci a fost reinut n Veneia luni ntregi, pn cnd fiul su Manuil (pe atunci adolescent) a sosit ca s-l scape. n vreme ce mpratul era la Roma, lepdndu-se de credina prinilor si pe treptele de la Sfntul Petru, naintea Papei Urban al V-lea, Patriarhul Filothei, care fusese rechemat n scaun n urm cu cinci ani (1364), la moartea Patriarhului Kallist I (+1363), cuta s ntreasc credincioia norodului su fa de Dreaptaslvire. El a dat la iveal scrisori de povuire nu numai ctre bizantini, ci ctre ortodocii de pretutindenea, din Siria, din Egipt, din rile slave din sud i din Rusia. El credea c n situaia de atunci unirea celor dou Biserici era cu neputin. Ndejdile mpratului ntr-un ajutor apusean pentru mpria sa care se prbuea erau doar o curs i o amgire. Vedem deci harul prorocesc al Sfntului Grigorie, care l-a sprijinit pe Ioan Cantacuzino, pentru ortodoxia sa, n locul mpratului Ioan al V-lea care pn la urm s-a lipsit singur de har prin apostazia sa. Proslvirea Sfntului La adormirea sfntului s-au svrit mulime de minuni. n 1363 Patriarhul Kallist s-a adresat episcopilor sufragani ai scaunului Thessalonicului, poruncindu-le s fac o cercetare. La acea ntlnire a prezidat mprteasa Anna, care nc tria n Thessalonic. Au fost ascultai martorii i mrturia lor s-a nscris ntr-un zapis ce a fost trimis n capital. La moartea Patriarhului Kallist, n 1363, a revenit n scaun Patriarhul Filothei care a scris un Encomium (Laud) i o slujb n cinstea prietenului i nvtorului su

Grigorie Palama. Slujba s-a inut la Mnstirea Celui Neptruns, unde, n toamna lui 1342, Sfntul Grigorie fusese ntemniat de Patriarhul Kaleka. Arhiepiscopul Grigorie era cinstit ca sfnt i la Marea Lavr din Muntele Athos, unde i-a petrecut civa ani, att ntre zidurile mnstirii ct i n afara ei. La Kastoria, n Macedonia, s-a afierosit o biseric Sfntului Grigorie Palama n anul 1368. Astfel, ca de obicei, cinstirea local a precedat proslvirea. La nou ani de la adormirea sa, n 1368, o Hotrre a Sinodului a consfinit cuprinderea numelui Sfntului Grigorie n Calendarul bisericesc al Marii Biserici din Constantinopol, la data de 14 noiembrie. Pilda sa a fost urmat i de alte Biserici. Icoana sfntului n vremea vieii sale nu s-a fcut nici un portret al sfntului. Curnd dup fericita sa adormire, cnd pomenirea lui era nc vie, un artist necunoscut l-a zugrvit ntro sfnt icoan. La fel ca cei mai muli anatolieni, Sfntul Grigorie Palama era oache, cu ochi mari i adncii sub sprncenele arcuite. Fruntea sa era rotunjit, nasul lung i subire ca o lam de cuit, iar buzele mici i strnse laolalt ca de o durere. El este nfiat purtnd omoforul i sakkosul de arhiepiscop, iar mna sa dreapt este ridicat n semn de binecuvntare. n mna stng ine o Evanghelie btut n pietre nestemate. nscrisul de pe icoan zice aa: Cel ntre sfini Printele nostru Grigorie, Arhiepiscopul Thessalonicului. A doua Duminic din Postul Mare Pe lng 14 noiembrie, sfntul a mai primit un loc unic n calendar, A doua Duminic din Postul Mare. Slujba sa era un fel de prelungire a slujbei din ntia Duminic din Postul Mare, Duminica Ortodoxiei. n slujb s-au cuprins cntrile alctuite de Patriarhul Filothei, iar canoanele Utreniei au fost compuse de un anume Gheorghie. La Sinodiconul Ortodoxiei s-au adugat urmtoarele: Lui Grigorie, Sfntul Mitropolit al Thessalonicului, venic pomenire!

Cteva minuni ale Sfntului Grigorie Palama Cinurile clugrilor i nevoitorilor l aleg pe sfntul i de Dumnezeu purttorul Grigorie ca dreptar al virtuii i desvririi. Soboarele arhiereilor i patriarhilor l aleg pe dumnezeiescul Grigorie ca aprtor i nainte-stttor. mpraii i mprtesele i pun ndejdea n binecuvntrile lui. Cetatea Constantinopolului rsun de svririle sale duhovniceti. Thessalonicul s-a bucurat vreme de muli ani de ocrotirea sa i de nevoinele sale apostoliceti. Dei Asia Mic l -a inut n robie, ea totui a primit un dumnezeiesc i nentrecut propovduitor i apostol. Iat cteva din minunile svrite de minunatul pstor al Thessalonicului, lumintorul cel prea strlucit al cerului duhovnicesc al Bisericii Ortodoxe. ngereasca i apostoliceasca sa via, nenumratele i istovitoarele sale strdanii pentru credin, feluritele sale ispite i ncercri l-au artat a fi un adevrat mrturisitor al sfintelor nvturi ortodoxe i vestit nimicitor al satanicetilor eresuri. Citindu-le, vei descoperi ndrzneala de care s-a nvrednicit nfocatul ocrotitor al ortodocilor naintea lui Hristos Dumnezeu i nentrecuta sa dragoste pentru cei credincioi, chiar i dup fericita sa adormire i mutare la Dumnezeu, cci acuma el, cu mintea i cu duhul, st naintea Minii celei Dinti. 1.Tmduirea ieromonahului cu dureri de cap ntr-o mnstire din Thessalonic era un ieromonah care s-a avntat n lupta pentru dobndirea virtuii. Stnd acolo, nevoitorul cucerniciei a fost ncercat de o boal. Era o boal grea, cunoscut ca algocefalee sau durere de cap cronic. Starea lui era aa de grav nct, fr un anume leac, moartea ar fi fost aproape sigur. Dei moartea a fost amnat o vreme, durerea de cap nu a ncetat. La nceput durerile apreau din cnd n cnd, cam o dat pe lun. Cu vremea ns simptomele bolii se artau de dou sau trei ori pe lun. Mai apoi durerea revenea des i tot mai puternic. Starea aceasta a durat vreme de apte ani fr contenire, ba chiar nrutindu-se. Bolnavul prea c i pierduse simirile, vzndu -se c este tulburat dup felul cum gemea. Din nou, moartea prea de neocolit, dar de data aceasta bolnavul nu mai voia nici un tratament medical sau medicament. Cum avea s se termine aceast boal? Ieromonahul nu mai avea nici o ndejde s scape cu via. Socotind c boala sa l va duce la moarte i-a ndreptat gndurile

numai asupra vieii viitoare. Cu suspine i lacrimi ctre Dumnezeu, cuta o pocin adevrat. Se nvinuia pe sine pentru nepurtarea sa de grij i pentru grealele sale, dar se i temea, cci nu avea cui s mprteasc mhnirea lui sau pe cineva care s se roage pentru tmduirea sufletului su. Atunci i-a adus aminte de o veche cunotin, un prieten, rposatul arhiepiscop Grigorie Palama. i-a amintit de sfinenia ierarhului i de felul cum pstorea turma sa plin de dumnezeiasc nsuflare. i prea tare ru c nu fusese de fa cnd fericitul brbat se mutase la Domnul. Atunci s-a gndit ntru sine: Dac m-a fi aflat acolo, ca s aud cele din urm cuvinte ale sale i s primesc sfnta sa binecuvntare, aceast amintire mi-ar fi fost ocrotire i arm de aprare. Deci jelindu-i starea nenorocit, ieromonahul a adormit i ndat a avut o vedenie pe care a istorisit-o astfel: M-am vzut n altarul bisericii Sfntul Dimitrie cel minunat. Acolo am zrit un strlucit ierarh care sttea naintea Sfintei Mese i svrea sfintele Taine. Atunci am ngenuncheat naintea lui i l -am rugat s-mi dea sfnta sa binecuvntare. ns el prea s nici nu aud cererea mea, cci mintea i era cu totul cufundat n slujirea Tainelor i atenia ndreptat asupra Sfintei Mese. Dar dup scurt vreme el s-a ntors ctre mine i i-a pus dreapta pe cretetul meu, chiar n locul unde m durea mai tare. Apoi a fcut semnul Sfintei Cruci i din degetele sale parc a curs ulei sfinit cu care mi-a uns faa. Aceasta a fost vedenia ieromonahului. Cnd s-a trezit din somn, orice urm de dezndejde, mhnire i ntristare a pierit. Nu a mai suferit de dureri de cap ori de altceva. Deci a mulumit din inim Domnului i slujitorului Su Grigorie. 2.Vindecarea de colit Un locuitor din Thessalonic, dintr-o familie de vaz, tria mpreun cu soia i copiii i se ngrijea de treburile familiei. De mai muli ani el suferea de o boal numit colit, adic inflamarea colonului, care se nrutea an de an. Dei se supusese ngrijirilor medicale i farmaceutice, starea lui nu se mbuntea, ci durerea cretea. Pn la urm intestinul i s-a astupat cu totul i pntecele i s-a umflat. Dup ase zile, neputnd urina, suferea de dureri cumplite. n ajunul celei de-a aptea zi omul ajunsese s nu mai aib ndejde de via. Rudele, prietenii i cunoscuii stteau pe lng el i cutau s -i aduc oarecare mngiere. Din vorb n vorb au pomenit i de dumnezeiescul Grigorie n faa bolnavului. Ei i-au povestit c muli din cei ce ceruser ajutor la mormntul

arhiepiscopului Grigorie au primit tmduire minunat chiar dup ani de suferin de boli cronice. Auzind aceasta brbatul, cu jalnice tnguiri, l-a chemat pe sfntul, zicnd: Sfinte al lui Dumnezeu, dei nu pot s merg la mormntul tu precum alii, cci boala i vremea nu-mi ngduie, tu ca un adevrat urmtor al lui Hristos, poi s m cercetezi i s m vindeci, scpndu-m de acest chin amar i de moarte sigur. Deci zicnd acestea i altele de acest fel, a adormit. n somn se fcea c-l zrete pe Sfntul Grigorie nvemntat ca preot i nsoit de unul din clugrii si, numit tot Grigorie. Cu ei se afla nc un clugr i un diacon, care fuseser vechi prieteni ai brbatului suferind. Sfntul Ierarh Grigorie, cu glas iubitor, l-a ntrebat pe cel care-l ruga: Care i este necazul? Care este pricina acestei zarve, tulburri i dureri trupeti? Brbatul a rspuns: Oare nu vedei c m copleesc dureri amare i c sunt gata s-mi pierd viaa? Vai, toi cei dragi ai mei vor rmne fr ocrotire. Atunci sfntul a spus: Nu te teme pentru cele de fa, prietene. n scurt vreme te vei face bine. Apoi scond din sn o bucat de pnz, sfntul a spus: Punei fia de pnz pe locul unde te doare. Pnza era din ultimul vemnt al su, brodat cu fir de aur, cu un model de nou cruci de aur. Brbatul bolnav a pus pnza pe locul umflat. Diaconul aflat cu ceilali avea o cruce dintr-o lumnare de cear, pe care a pus-o pe alele bolnavului. Apoi sfinii vizitatori au pierit. Bolnavul s-a trezit cu totul odihnit, simind doar o uoar neptur la colon. Apoi, n chip minunat a putut s dea afar toat murdria i puroiul din locul bolnav. Toi cei ce au aflat de aceasta s-au minunat, cci scpase de la o moarte sigur. Curnd s-a nsntoit cu totul i s-a fcut tare i viguros, ducndu-se la mormntul vestitului i sfntului ierarh al lui Dumnezeu. Ajuns acolo a povestit cu bucurie tuturor cum i-a fost dat s aib parte de o minune mai presus de fire. El a dat mulumit lui Dumnezeu i slujitorului Su Grigorie. 3.Protopsaltul cu mna uscat

Protopsaltul catedralei din Thessalonic era i canonarhul care intona primele note ale cntrii, spre a da tonul celorlali cntrei. Era desvrit n meseria sa, nvnd i povuind pe alii n aceast art sfnt, fiind i deosebit de iscusit n arta hironomiei, o metod de a dirija, de pe vremea sfinilor Ioan Damaschin i Cosma Ierusalimineanul, prin care dirijorul i ndruma pe cntrei cu anumite gesturi ale minii drepte, ridicnd sau cobornd degetele cu anumite semne pentru micrile melodice ale notelor. S-a ntmplat ca acest protopsalt s se mbolnveasc, nghiind ceva otrvitor. El a zcut un an ntreg n pat, aproape fr s se mite. Cu vremea acea otrav s-a mai mprtiat i a fost eliminat, poate din pricina regimului aspru prescris, ori a altor tratamente medicale. Resturile otrvii s-au depus n extremiti, ducnd la paralizia braelor i picioarelor. Totui nici aceast stare nu a fost permanent, cci dup cteva zile otrava a prsit mdularele, afar de trei degete de la mna dreapt (degetul mare, arttorul i mijlociul), fcndu-le nefolositoare. Degetele rmseser drepte i nepenite, fr a se putea mica. Doctorii n-au putut s dea nici un leac pentru boala sa. Protopsaltul suferea mult pentru aceasta, cci nu mai putea s-i reia locul ntre cntrei. De asemenea nu putea nici s scrie ori s copieze cntrile. Deci protopsaltul i -a pierdut orice ndejde n doctori, chirurgi sau leacuri, hotrnd s se lase cu totul la mila lui Hristos i a slujitorilor Si. Deci noaptea, dup ce s-a rugat tuturor sfinilor s mijloceasc n folosul lui, cine oare i s-a artat protopsaltului ntr-un chip dumnezeiesc i minunat? Vom vedea ndat. Se fcea c protopsaltul se afla n uriaa biseric a Sfintei Sofii din Thessalonic. n partea dreapt a bisericii el l -a ntlnit pe marele ierarh Grigorie. ntr-adevr, mormntul Sfntului Grigorie era aezat chiar n acel loc. Se fcea, a spus cntreul, c ierarhul mi mngia cretetul capului ca un tat. Apoi i-a vorbit acestuia cu glas blnd i plcut, zicnd: Du-te, mai-marele cntreilor, c de acum nainte vei fi sntos. Se apropiau zorile i protopsaltul s-a sculat i a pornit n grab ctre biserica ce adpostea moatele sfntului. ngenunchind naintea mormntului, vrsa lacrimi din belug, rostind cuvinte de pocin. El a cerut struitor sfntului s mijloceasc pentru el. n trecut protopsaltul pctuise mult rostind vorbe ndrznee mpotriva Sfntului Grigorie. El a cerut cu struin iertare sfntului i ca el s-i tmduiasc mna. Pe cnd zicea aceasta, i freca necontenit mna dreapt de piatra mormntului.

Dup ce s-a rugat ndelung, a hotrt s se ntoarc acas. Apoi deodat degetele amorite au revenit la via, micndu-se cu mare uurin. O, ce har minunat i mai presus de fire a revrsat Hristos asupra lui Grigorie! Ajuns acas, protopsaltul a luat un condei i a scris bine i fr ovire. El a putut de asemenea s fac din nou micrile cerute de hironomie, potrivit cu glasurile muzicii bizantine. Apoi, cu glas rsuntor, protopsaltul a ludat i a slvit pe blndul slujitor al lui Dumnezeu, Grigorie. 4.Tmduirea unui estor Un estor ce lucra la atelierele mprteti a fost lovit de o boal neateptat care l-a fcut anoretic i neputincios s-i mai goleasc intestinele. Dup mai multe zile starea lui s-a nrutit mereu, fiind aproape de moarte. El s-a hotrt s mearg la doctorul mprtesc i acela i-a pregtit un leac care s-i goleasc maele. Dndu-i licoarea, doctorul i-a spus s o bea toat deodat. ns estorul, ajuns acas, a hotrt ca, mpotriva sfatului doctorului, s bea numai jumtat e din acea licoare. Apoi avea s bea i restul, dac vedea c i ajut. Dar dup ce a luat jumtate din ce i se prescrisese, rezultatul a fost mai ru, avnd parte de efectele potrivnice, care au dus la diaree.Omul s-a dus din nou la doctorul care, din netiin sau nebgare de seam pregtise licoarea vtmtoare. Doctorul a fcut tot ce se putea ca s -i opreasc diareea, dar n zadar. estorul, dezndjduit de iscusina doftoriceasc, a cutat adpost la Dumnezeu i la slujitorul Su, Grigorie. El a zis: tiu, omule al lui Dumnezeu, c ori pe pmnt, ori n ceruri, ai mare ndrznire la Dumnezeu. Fii mie ajutor n ceasul acesta, cci tiu c prin mijlocirea ta m poi izbvi de aceast primejdie i de moartea amar. Rostind deci rugciunea aceasta, estorul a adormit. El a vzut n somn pe clugrul care i slujea ierarhului pe cnd era n via. Atunci clugrul i -a spus estorului: Dragul meu, treci pe la casa ierarhului i cnd ajungi acolo, ia sfntul su omofor i punei-l pe rrunchi, ca s dobndeti dorirea ta. Deci nc n somn fiind, estorul s-a vzut ducndu-se la casa ierarhului. Cum i s-a poruncit, el a cutat sfntul vetmnt. Dup ce a cutat zadarnic pretutindenea, s-a ntors grabnic la clugr i i-a spus c nu poate afla vetmntul. Atunci clugrul l-a luat de mn i l-a dus la casa ierarhului, care s-a vdit a fi mormntul aceluia. Clugrul, aflnd sfntul omofor, l-a pus pe spatele estorului, peste rrunchi i ndat a plecat.

estorul s-a trezit i i-a dat seama c acea cas a ierarhului era nimic altceva dect mormntul aceluia. Dei era nc suferind, estorul a plecat la mormnt. Acolo s-a frecat cu rrunchii de piatra mormntului. Plecnd de la mormnt el s-a nsntoit pe deplin i a scpat de boala aceea cumplit. 5.Doctorul cu multe boli Slvitul doctor al sufletelor i trupurilor Grigorie a tmduit i un doctor bolnav. Acesta zcea la pat de mult vreme, suferind de mai multe boli, astfel c a nceput s aib rni pe tot trupul (decubitus ulcers). Aceast complicaie nedorit, care nimicete treptat esuturile, face s apar viermi n rni. Lucrurile au mers i mai ru atunci cnd att soia ct i copiii doctorului s-au mbolnvit. Astfel casa nu mai era doar locuina doctorului, ci nc i spital. Dar iubitul i dumnezeiescul nostru sfnt a venit s cerceteze aceast cas a tt de greu lovit. Cum anume s-a ntmplat aceasta? ntr-un vis fiica doctorului bolnav a vzut pe sfntul n ncptoarea lor cas. Ea a ngenuncheat naintea lui i l-a rugat struitor s-i tmduiasc tatl. Sfntul arhiepiscop Grigorie a fost foarte binevoitor cu ea i i-a ascultat cererea. Mai apoi ea a vzut cum ierarhul a poruncit unui irodiacon s aduc ligheanul de ap folosit la splarea minilor sale dup dumnezeietile slujbe. Atunci irodiaconul a adus ligheanul plin cu ap binecuvntat. Atunci sfntul a poruncit diaconului s spele minile i picioarele bolnavului, iar diaconul a fcut ndat aa. ndat ce bolnavul a fost splat i-a recptat sntatea. Cu mare uimire fiica sa a vzut totul. Atunci ea s-a gndit s mai cear ceva Sfntului Grigorie, dar de data aceasta pentru mama sa. ns i s-a prut c aude un glas de sus care zicea: Este de ajuns acum. Curnd i ea va fi bine. Sculndu-se din somn, fiica a povestit visul prinilor ei. Atunci tatl su a poruncit s fie dus la baie. Ajuns acolo el i-a splat rnile cu puroi i viermi, apoi s-a dus la mormntul sfntului unde s-a rugat i a plns. Dup dou zile a simit un junghi n pntece, dup care a izbutit s dea afar fecalele pe care nu le putuse elimina din pricina unei constipaii. A hotrt s se ntoarc acas, unde a simit un alt junghi, dar mult mai tare. Apoi a devenit foarte slbit i s-a deshidratat de la diaree, ceea ce i-a fcut pe ceilali doctori s se team pentru viaa sa. Dup mai multe zile de dezndejde a eliminat toate materiile stricate din trup. Aceasta s-a ntmplat numai prin uimitoarea i inexplicabila splare a minilor i picioarelor. Curnd a biruit boala i i-a recptat puterile. A fost chiar n stare s urce din nou

pe cal, mergnd clare prin toat cetatea la casele celor bolnavi i tmduindu -i pe muli. Totui pe soia sa nu o putea tmdui. Curnd a nceput a dezndjdui c va scpa cu via. ns doctorul tuturor, Sfntul Grigorie, nu i-a uitat fgduina, ci a tmduit-o curnd dup aceea. 6.Femeia cu mna paralizat O femeie de treab i smerit din Constantinopol a czut prad unei boli grave i ndelungate. ntre altele, o scurgere ru mirositoare ieea din mna sa dreapt, fcndu-o s se usuce i s nu o mai asculte. Ca i cum n-ar fi fost de-ajuns, mna nu atrna n jos, ci sttea ntins ntr-o parte. Nimic nu-i putea schimba poziia, fcnd-o s fie o privelite jalnic. Doctorii s-au gndit ca pentru mna sa eapn s-i aplice tratamente de nclzire i nite medicamente foarte puternice. Dar ea nu le-a urmat sfatul, alegnd s foloseasc mirul tmduitor i moatele sfinilor. Deci i ungea adesea mna bolnav cu ulei sfinit. Zi de zi ea auzea despre multele minuni svrite de minunatul Grigorie. La nceput nu a dat nici o crezare acestor istorisiri. De ce? Fiindc mai demult, mpreun cu alte femei din Constantinopol, pline de slav deart i de toane, rostise cuvinte grele mpotriva omului lui Dumnezeu. Cu toate acestea, cum boala ei se nrutea, neavnd alt ndejde i mbrbtat de vetile despre mijlocirile ierarhului, a hotrt s ncerce puterea sfntului. Deci s-a dus la mormntul lui. Dei l ruga s o ajute, avea ndoieli. Totui i -a pus mna pe lespedea mormntului i minune! Mai nti sfntul i-a tmduit degetele necrozate, astfel nct i le-a putut mica spre a-i face semnul crucii. Apoi ea s-a dus i s-a nchinat la icoanele din biseric. La trei zile dup ce s-a ntors acas i-a recptat folosirea deplin a minii. Iat minunile lui Dumnezeu! Dar, pe deasupra, femeia s-a tmduit de un ru i mai mare dect suferina trupeasc: pcatul duhovnicesc al necredinei. Deci dnd slav lui Dumnezeu, ea a vestit desluit minunea fcut de slujitorul Lui. Aud dar toi cei ce au ndoieli i s cread! 7.Femeia cu reumatism O femeie btrn, srac i vduv suferea de o grav artrit reumatoid la braul stng. La nceput simptomele erau uoare i nu destul de grave ca s-o mpiedice de la lucrul de mn cu care i ctiga traiul. ns cu trecerea timpului ncheietura umrului i toat partea de sus a braului s-au umflat, nct abia i mai mica

braul stng, ceea ce i-a adus mari necazuri. Viaa de fiecare zi i se fcuse de nesuportat i a fost silit s se opreasc din lucru. Doctorii au ncercat tot felul de leacuri. Pn la arm i-au cauterizat partea vtmat. Dar acest tratament s-a dovedit zadarnic, cci nu numai c avea dureri, dar boala s-a agravat. Vduva a rbdat aceast stare vreme ndelung, vitndu-se numai vecinilor. Acetia, neputincioi, au ndemnat-o s se duc la mormntul strlucitului ierarh Grigorie, ca s cear de la el tmduire. nduplecat de bunul lor sfat, ea s-a dus la mormnt unde a cerut cu struin ajutorul sfntului. Cum seara se apropia, ea s-a hotrt s plece spre cas. Ajuns acolo, s-a dus s se culce, cci avea dureri. Marele tmduitor ar fi putut s-o izbveasc de dureri, dar a zbovit, pentru ca ea s-i dea seama mai bine de tmduire. Mai nti el i-a nsntoit umrul i partea de sus a braului, apoi cotul i antebraul i la urm degetele. Femeia ns nu i-a dat seama de ndat de tmduirea lor, ci doar a simit cum durerea coboar prin bra pn la degete. Apoi a nceput s se simt mai ru i fr s bage de seam mbuntirea strii sale, se plngea de sfntul tmduitor la fel ca o femeie care a primit un tratament fr rezultat de la un doctor lumesc. Vecinii au venit s o vad i zrindu-i braul, au ndemnat-o s se ntoarc la mormntul sfntului i s-i cear tmduire deplin. Ea i-a ascultat, ntorcndu-se la mormnt a doua zi. Cnd s-a apropiat de mormntul fctor de minuni, suspinnd, a ngenuncheat naintea sfntului. Totui n inima ei crtea, ntrebndu-l de ce a lsat-o s se mbolnveasc mai ru. Sfntul din nou s-a milostivit de ea. Spre deosebire de alii, de data aceasta tmduirea nu s-a fcut n somn sau prin cuvinte, ci la vedere i n stare de veghe. Ea a simit cum necontenita ei durere disprea pe msur ce cobora de-a lungul braului ctre vrful degetelor, descriind-o ca pe o sfoar tras afar prin vrfurile degetelor. Femeia s-a ntors acas fr urm de durere sau boal. De-atunci a putut s renceap fr greutate lucrul su de mn, dnd adnc mulumit Domnului i mrind pe Grigorie, slujitorul Lui. 8.Vindecarea a dou clugrie Erau dou clugrie, una mai tnr i alta mai btrn, de la dou mnstiri diferite. Cea vrstnic avea ochii bolnavi, iar cea tnr i pierduse auzul. Cele dou maici s-au dus la mormntul marelui ierarh, fiecare cutnd s scape de boala

ei. Iubitorul de oameni doctor ndat a vindecat-o pe cea tnr de surzenia ei i pe cea vrstnic de orbire. Deci cu mare bucurie pentru grabnica i vdita vindecare a simurilor lor moarte, ele au adus cntare de laud binefctorului i tmduitorului lor Grigorie. 9-10. Vindecarea minii unui vechi prieten i vindecare unui monah strin Un prea cinstit brbat din Tracia, din oraul Orestiados (cunoscut mai apoi ca Adrianos), plin de chibzuin i cu o via smerit, a devenit cetean al Thessalonicului. Plin de cucernic rvn i dragoste pentru ceea ce este bun, el lua parte la criticarea cu trie a faptelor silnice ale zeloilor din Thessalonic. Cpeteniile zeloilor cutau s-i fac ru i chiar voiau s-l omoare, dac nu-l ajuta Dumnezeu. Cnd Sfntul Grigorie a devenit arhiepiscopul Thessalonicului, brbatul din Thracia, fiind iubitor de adevr, dorea s se mprteasc de mntuitoarele nvturi ale sfntului pe care-l iubea foarte mult, nevoind s se despart de el. Sfntul a fost ntiinat de marea rvn a brbatul trac mpotriva zeloilor i statornicia sa n sprijinirea adevrului. Pentru aceasta ierarhul l -a binecuvntat i a zis: Pentru rvna ta vrednic de laud, nrdcinat n adevr i buntate i marea vitejie a sufletului tu, prietene, numai Dumnezeu i poate rsplti. Orice rsplat de la noi, oricare ar fi ea, ar prea mic i nevrednic, cci ar fi de la firea i puterea omeneasc. Aa a zis nainte-vztorul sfnt, i aa avea s se ntmple. Muli ani mai trziu brbatul din Tracia suferea de o boal a palmei minii stngi. n acea parte unde apar btturi lucrtorilor i-au aprut pe neateptate patru umflturi tari, cu marginile cu bici usturtoare, astfel nct nu mai putea nchide i deschide palma. Umflturile anormale erau urte la vedere. Omul a suferit de aceast boal opt ani, fr s afle leac. A auzit de minunile Sfntului Grigorie, dar curnd avea s fie el nsui martor. Deci s-a hotrt s mearg la mormntul sfntului mpreun cu ali rugtori. Dup ce s-a nchinat sfntului a rmas lng mormnt i i -a pus mna stng pe piatra mormntului. Apoi, zrind icoana dumnezeiescului ierarh, a nceput s-i vorbeasc sfntului n chipul cel mai prietenesc, ca i cum Sfntul Grigorie ar fi fost viu n faa lui. Cu chip vesel i mult dragoste el a nceput s -i opteasc cererile sale. tiu, o, adevratule prieten al lui Hristos, c acuma tu ai vdit i mare ndrznire naintea lui Dumnezeu. i-ar fi foarte uor s mplineti grabnic

cererile rugtorilor care i cer nebiruita mijlocire. Acum este vremea s foloseti ndrzneala ce o ai la Dumnezeu pentru mna mea cea bolnav. Cci tu poi s -l ndupleci pe bunul meu Dumnezeu i Mntuitor s-mi mplineasc cererea. mi aduc aminte ce ne spuneai odinioar nou, nevrednicilor, pe cnd erai n via: mi-ai spus c Dumnezeu mi va da rsplata cuvenit mie pentru sfnta mea rvn i statornicie n strdania pentru adevr. Vorbind astfel, brbatul din Tracia i pstra chipul vesel i pe buzele sale se zrea un zmbet. Acest simmnt de bucurie se datora dorinei sale puternice i credinei. ns lng mormnt edea un monah strin care-l privea pe brbatul din Tracia. Monahul era cam repezit, dar era simplu i plin de rvn pentru p strarea a ceea ce socotea a fi buna-cuviin. El s-a ridicat i i-a artat dezaprobarea, osndind pe brbatul din Tracia pentru c zmbea n timpul rugciunii, socotind c nu avea nici cldur i nici zdrobire de inim. Atunci Tracul i-a artat mna bolnav. ndat monahul l-a mustrat, zicnd: Dac suferi aa de cumplit, cum oare nu te ruinezi? De ce nu plngi i nu te jeleti naintea sfntului? Tu ns ai voit mai bine s te rogi naintea lui cu o necuvenit nepsare i semeie, ca i cum te-ai fi jucat cu sfntul! Brbatul din Tracia a rspuns: Printe, oare tii gndurile mele, cuvintele i starea cu care am cerut ajutor i tmduire de la sfnt? i fr s mai zic nimic, brbatul din Tracia a plecat acas. Cnd a ajuns, se nnopta, aa c a hotrt s se odihneasc. Deci cugetnd la cererile sale naintea sfntului i la amintirile despre el, omul a adormit. Dimineaa a pus-o pe slujitoare s-i aduc un lighean plin cu ap. Ca de obicei, se spla numai cu mna dreapt, cci de mult vreme stnga nu-l mai asculta. Pe cnd se spla, vrnd s-i ridice mna stng, a vzut c boala pierise. O, Hristoase, ct de minunate sunt minunile tale! Vznd c nu mai rmsese nici urm de boal, a spus slujnicii s aduc o lumnare. Apoi i-a chemat soia ca s-i arate minunea, ca i tuturor celor de fa. Plini de bucurie, toi ddeau mulumit lui Dumnezeu i lui Grigorie, slujitorul Lui. Ce s-a ntmplat apoi? Brbatul din Thracia s-a ntors la mormntul sfntului, dnd mulumire din inim pentru binefacerea plin de milostivire. Din nou purtarea sa plin de veselie era ca i n ziua de dinainte. De fa era acelai monah pe care l

ntlnise n ziua de dinainte. Ca i mai nainte, monahul l urmrea cu grij pe brbatul din Tracia. Din nou l-a mustrat pe trac pentru veselia sa, pe care o nelegea ca o artare a mndriei. Fr a rosti un cuvnt, brbatul din Tracia i-a ntins mna tmduit care vestea fr cuvinte minunea. Monahul, uimit, ndat a btut din palme i a slvit pe Dumnezeu cu glas mare, mrind pe Grigorie, slujitorul Lui. Mai trziu monahul s-a apropiat de icoana Sfntului Grigorie i a zis: O, omule al lui Dumnezeu, eu am stat lng sfntul tu mormnt pn n ce asul de acum cu gnduri ndoite i pentru aceea nu am primit cererea mea de tmduire. Voiam s m ntorc la ai mei, dar nu o s plec: de-acum nainte nu m mai despart de tine i de multele tale daruri. Am s rmn lng tine pn ce am s primesc mijlocirea ta naintea lui Dumnezeu. Omul i-a atins inta, cci dup ce a luat aceast hotrre, cererile sale i -au adus o grabnic tmduire. Deci a mulumit cum se cuvine sfntului. Apoi, dup cum dorise, s-a ntors n ara sa. Brbatul din Tracia a dat mrturie despre tmduirea monahului i a zis: Cum oare ar fi plecat monahul aa de iute de la mormntul sfntului, dup ce se legase s nu-l prseasc, de nu ar primit tmduirea dorit? Nu trebuie s credem c sfntul a tmduit numai pe cei din eparhia sa. Dup mrturia vrednic de crezare a multor martori, Sfntul Grigorie a tmduit oameni i din alte inuturi, precum Thessalia i Illiria (Albania). 11.Vindecarea femeii din Kastoria Zoi era o femeie de neam din Kastoria. O obstrucie intestinal o fcea s sufere de dureroase umflri ale abdomenului i de vomitri cu snge. Ea a umblat pe la doctori vreme de cinci ani pentru greaua sa boal, dar leacurile i iscusina doctorilor s-au dovedit zadarnice. Bolnava i-a pierdut orice ndejde n acestea i nu credea c va mai tri. n tot acest timp avea scurgeri de snge, ceea ce i -a slbit organismul. Dar, cu harul lui Dumnezeu, avea un trup puternic i poft de mncare, ceea ce a ajutat-o s rmn n via n toi aceti lungi i amari ani. Pn la urm ns trupul a cedat i ea a zcut la pat nc doi ani. Trecuser apte ani de la nceperea bolii. Zoi a auzit de vestea marilor minuni ale lui Grigorie, care nu se svreau doar la Thessalonic. Cu credin, ea a hotrt s caute adpost n dumnezeiasca putere a sfntului. Potrivit cuvintelor Apostolului

Iacov din Sfnta Scriptur, ea a chemat pe preoii Bisericii ca s se roage pentru ea i s o ung cu ulei n numele Domnului (Iac. 5, 15). Dup ce s-a fcut aceasta, ea a cerut ca ei s fac o rugciune ctre Sfntul Grigorie. Ea nu putea s stea n picioare i s cnte mpreun cu ei, cci zcuse la pat nemicat vreme de doi ani. Totui cerea cu nfocare ajutorul lui i bunvoirea. Apoi - o, minunat lucrare i minune a lui Hristos! - ea, care era istovit trupete, s-a ridicat chiar cnd ceilali erau n toiul rugciunilor i cntrilor. Aceasta s-a ntmplat nu dup un an, o zi sau mcar un ceas, ci n chiar acea clip. Toi i-au ntors ochii spre ea i au vzuto viguroas i n putere, fr urm de boal. Tmduirea neputinei sale se poate asemui cu minunea lui Hristos cu vindecarea slbnogului la scldtoarea Vitezda (In. 5, 2). Tmduirea ei de scurgerea sngelui seamn cu minunea lui Hristos fcut cu femeia cu scurgere de snge (Mt. 9, 20). Astfel, dup ani de suferin, Zoi s-a sculat din patul unde zcea prin mijlocirile lui Grigorie, ucenicul i tainicul lui Hristos. Datorit acestei minuni, iubitorii de Dumnezeu, clericii i fruntaii din Kastoria au pus s li se fac o icoan a sfntului i cu mult slav prznuiau ziua pomenirii sale. Dei aceasta se ntmpla nainte de proslvirea sfntului n 1368, kastorienii iau afierosit o biseric, cea dinti dintre multele biserici ridicate n cinstea strlucitului ucenic al lui Hristos, Grigorie. 12.Clugrul cu piciorul bolnav Btrnul i alesul monah Efrem era din Kastoria. El a povestit c vreme de doi ani a fost nevoit s tot mearg la Thessalonic. Odat, pe drumul de ntoarcere, un ghimpe i-a strpuns piciorul drept i a intrat n el, pri cinuindu-i durere vreme de mai multe zile. Apoi, a zis el, nu tiu cum s-a ntmplat, dar o durere de nerbdat mi s-a ivit la cellalt picior. Pe deasupra, durerea nu m mai lsa s dorm i s mnnc. Dup cteva zile, piciorul s-a umflat fcndu-se rotund ca un burduf. Din piciorul umflat se scurgea puroi prin mai mult de patruzeci de deschizturi. Semnele se vd pn astzi. Dup optsprezece luni umfltura nu a disprut. Toate ngrijirile i toate doftoriile s-au dovedit zadarnice. Eram dezndjduit de toate i chiar de viaa aceasta chinuit. Ce era de fcut? Am auzit de la unii din partea locului i de la cei ce veneau de la Thessalonic despre o minune ne mai auzit svrit de fctorul de minuni Grigorie. Am crezut totul cuvnt cu cuvnt. M-am nchinat sfntului ca unui stlp al Bisericii, dascl al bunei-cinstiri, vas al sfineniei i virtuii i lucrtor de dumnezeieti semne i minuni, ca unul ce era plin de puterea i harul apostolilor.

Apoi i-am pus nainte cererea mea privitoare la boal. Neputnd sta n picioare, a trebuit s stau ntins. M-am rugat aa cum am putut, cu lacrimi fierbini. I-am cerut sfntului s-mi dea napoi sntatea de mai nainte. I- am fgduit c, de m va face din nou sntos, m voi duce s m nchin la mormntul su din cetatea Thessalonicului. Acolo i pe tot drumul voi vesti lucrarea minunat svrit de Hristos prin el. n rugciunea mea plin de zdrobire am adugat i alte multe cereri. Dup ce m-am rugat, fiind sear, era vremea odihnei. Pe cnd dormeam am vzut un clugr nvemntat cu obinuitele simboluri ale episcopiei, adic cruce pe cap i omofor. A intrat n odaia mea i lund un scaun, mi-a spus: Cum i este? Eu i-am artat piciorul umflat i mpuns, spunndu -i de ndelungata mea durere i istovire. Atunci el mi-a luat piciorul cu amndou minile ca s mi strng umfltura i s scoat puroiul. Nu te mai necji, cci nimic nu te va mai supra. Deci dup aceast facere de bine plin de milostivire, a plecat. Niciodat n viaa mea nu mi-a fost somnul aa de dulce i panic ca n timpul acestei vedenii. n dimineaa urmtoare, cnd fria era chemat la rugciune i cntare, am dorit i eu s m duc. M-am dus la biseric numai cu un toiag, spre marea uimire a celor de fa. Fraii m-au ntrebat, iar eu le-am spus despre minune i care era pricina uimitoarei tmduiri. Toi cei ce au auzit au fost uimii i se minunau de istorisirea mea. La opt zile dup dumnezeiasca cercetare m-am fcut cu totul sntos. M-am dus la biserica din Kastoria unde se afla icoana fctorului de minuni Grigorie. M-am nchinat cu metanie naintea ei, mulumind din toat inima. Apoi m-am ntors la mnstire i la frai. M-am gndit c trebuie s-mi in fgduina ctre noul doctor. Dar, cum iarna se apropia, mersul pe jos pentru un btrn ca mine era cu anevoie. Deci am hotrt s nu pornesc spre Thessalonic, socotind c era i o alt cale s-mi mplinesc fgduina ctre Dumnezeu i ctre slujitorul Lui. M-am gndit s chem pe preoii bisericii i pe monahii din obte ca s svrim o slujb de prznuire. Am dezvluit planul meu frailor din mnstire i ne -am pregtit pentru o bogat i strlucit prznuire.

ns aceast schimbare a fgduinei lui Efrem nu a fost blagoslovit de sfnt, cci el fgduise s vesteasc minunea sfntului n Thessalonic i pe tot drumul. Deci nainte s se sfreasc ziua prznuirii Efrem a fost cuprins de o primejdioas i puternic febr. Piciorul i s-a umflat din nou i l durea. Efrem a neles ndat pricina revenirii bolii. El i-a mrturisit pcatul mpotriva sfntului, mustrndu -se c a clcat nelegerea lor din pricina nebgrii de seam i din comoditate. Cu mult struin el a cerut iertare sfntului, fgduind s mplineasc legmntul su. Atunci, n chip minunat, umfltura s-a spart i puroiul s-a scurs n aceeai zi. Curnd apoi Efrem s-a nsntoit deplin. Mergnd pe picioarele sale el a intrat n cetatea Thessalonicului i s-a nchinat la mormntul sfntului. Deci inndu-i fgduina cea dinti, a spus cu bucurie tuturor celor din biserica sfntului despre minunea ce i s-a fcut. 13-14. Vindecarea unui copil din Tzimiski, Veria Era n Tzimiski, Veria, un brbat nobil i chibzuit, care a nceput s duc o via urt, nevrednic de el. Aceasta s-a ntmplat din pricin c mai nainte se alipise de Akindin, dumanul Sfntului Grigorie, de la care nvase gramatica i alte lucruri. Pn la urm brbatul din Tzimiski a but pn la fund paharul cel ru i strin al eresului, fcndu-se akindinist. Auzise de multe ori despre multele i marile minuni ale rposatului arhiepiscop Grigorie din Thessalonic. De asemenea, auzise despre minunile, nvturile i harul sfntului pe cnd se afla la Constantinopol, totui mult vreme a rmas nesimitor la toate aceste sfinte istorisiri. Pe de alt parte brbatul din Tzimiski nu era n stare s apere poziia nvtorului su Akindin. Deci curnd i -a schimbat direcia, dup ce a primit o binefacere att trupeasc ct i duhovniceasc de la Sfntul Grigorie, dup cum urmeaz. Brbatul din Tzimiski avea un bieel care s-a mbolnvit de o boal grav ce l-a adus n pragul morii. Nimeni nu mai ndjduia c biatul va scpa cu via. Adnc ntristat, tatl s-a dus n alt parte a casei ca s nu vad desprirea su fletului de trupul fiului su. Singur n odaie, el sttea ghemuit, cu coatele pe genunchi i cu capul sprijinit n mna dreapt - cum stau adeseori cei ce jelesc. Atunci el a nceput s murmure, zicnd c dac Grigorie era cu adevrat fctor de minuni, cum ziceau toi i poate da asemenea daruri, atunci s arate aceasta izbvind copilul de primejdioasa i ucigtoarea boal. Astfel cugeta el plin de adnc ntristare. Cci cu adevrat era mai nclinat s-l pun la ncercare pe sfnt dect s se roage pentru mijlocirea lui. Dup atta chin i disperare, el a adormit.

Apoi n somn - o minune! s-a apropiat de el dumnezeiescul Grigorie. Sfntul, mpodobit cu omoforul arhieresc, i-a vorbit cu dragoste celui ce pn atunci nu i se rugase i nici nu crezuse. Sfntul Grigorie i-a spus: Am venit, dup cum vezi, fiindc m-ai chemat. Atunci brbatul din Tzimiski s-a frecat la ochi, s-a trezit i s-a dus la patul fiului su. Acolo a vzut c, prin puterea dumnezeiasc, fiul su nu numai c scpase de moarte, ci era cu totul vindecat de grava lui boal. Aceast minune l-a fcut pe brbatul din Tzimiski s se pociasc i s se ntoarc la adevrata Biseric Ortodox. Tot ca urmare a acestei binefaceri el a aruncat n foc toate scrierile neortodoxe i a mrturisit adevrata credin, devenind apoi un vestit potrivnic al relei amgiri a lui Varlaam i Akindin. Curnd apoi a adormit ntru Domnul. Nu mult dup moartea brbatului din Tzimiski, acelai fiu al su a czut ntr-o alt boal grea, care iari l-a adus aproape de moarte. Dup ce orice ajutor omenesc sa dovedit zadarnic, mama copilului a cutat ajutor la fostul lor doctor. Cu mult simire ea a cerut sfntul ajutor al Sfntului Grigorie. Femeia s-a culcat i fr zbav, sfntul s-a nfiat naintea ei i a zis: Nu te teme, femeie, copilul tu nu va muri. Biatul s-a nsntoit deplin, potrivit cuvntului rostit de Sfntul Grigorie, stlpul Ortodoxiei. 15.Vindecarea cumnatei brbatului din Tzimiski Iat acum o a treia minune ce s-a fcut n casa brbatului din Tzimiski, ca s vedem cum Grigorie, urmtorul lui Hristos, druia cu mrinimie bogate daruri fostului su potrivnic care acum i era prieten. Sora soiei brbatului din Tzimiski se mbolnvise de o boal grea care amenina s se sfreasc cu o moarte cumplit. Soia brbatului din Tzimiski pierduse orice ndejde n ajutorul omenesc. Deci cu dreptate a socotit a cuta adpost la ajutorul dumnezeiesc. Vznd cumplitele suferine ale surorii ei, ntr-o sear, copleit de dragoste, a plecat de acas cu mintea ntr-o stare de mare frmntare, grbindu-se spre mijlocul cetii. Cei ce o ntlneau socoteau c este nebun. Dar departe de a fi nebun, ea i-a croit drum ctre vestita Mnstire Hora. Hora nseamn

pmntul celor vii, adic Hristos. Ea s-a rugat cu lacrimi naintea lui Hristos pentru sora sa i apoi s-a ntors acas. Femeia chemase puterea lui Hristos, cernd i rugciunile sfntului Grigorie. Apoi adormind, ndat a zrit pe sfnt mpreun cu altcineva. n vedenie sfntul i-a spus: Am venit la tine degrab, precum vezi, fiindc ne-ai chemat. S tii c deocamdat sora ta nu va rposa. Atunci femeia a ntrebat: Cine este Cel pe care l urmezi? Dumnezeiescul Grigorie a rspuns: El este Stpnul tuturor, Hristos, care locuiete n Mnstirea Hora. Auzind aceasta femeia s-a trezit plin de uimire. i potrivit acestor tainice i dumnezeieti graiuri, starea surorii ei s-a schimbat i nu a mai rposat. Apoi cele dou surori au mrit pe Hristos i au vestit cele despre slujitorul Su, Grigorie. 16.Tinerii latini pe mare Urmtoarea minune a fost scris de Dositei al Ierusalimului. n ostrovul Tera, cunoscut i ca Santorini, era a doua Duminic din Postul Mare, cnd Biserica Ortodox pomenete pe Sfntul Grigorie Palama. n acea zi nite tineri latini s-au urcat ntr-o galer rapid, alturi de alii. Pe cnd se aflau acolo ei au nceput s bat din palme i s strige: Anatema lui Palama! Dac Palama este sfnt, atunci s ne nnecm! Auzii toi despre tainica lucrare proniatoare a lui Dumnezeu: n acelai ceas corabia latinilor s-a rsturnat pe o mare cu totul linitit, nnecndu-se doar cei ce l huliser pe sfnt. i precum trupurile lor s-au scufundat n adncurile mrii, aa i sufletele lor s-au pogort n focul osndei. Slav i stpnire lui Dumnezeu, Carele este minunat ntru sfinii Si! Prin aceast ntmplare Dumnezeul tuturor a descoperit sfinenia dumnezeiescului Grigorie. Amin. *** Bucur-te, lauda Prinilor, gura cuvnttorilor de Dumnezeu, slluirea tcerii, casa nelepciunii, vrful nvtorilor, adncul cuvntului. Bucur-te, organul

lucrrii, nlimea gndirii la cele de Sus, tmduitorule al bolilor omeneti. Bucur-te, lcaul Duhului, viu fiind i dup moarte, Printe. (Triod, Sveatilna nvierii, Duminica a doua din Postul Mare, glas 2.) Vedenia unui sobor ceresc Fericit via ai petrecut n lume i acum te veseleti mpreun cu mulimile celor fericii i pe pmntul celor blnzi ca un blnd locuieti, Ierarhe Grigorie. (Stihir de la Laude, Duminica a doua din Postul Mare, glas 1) La Marea Lavr a Sfntului Atanasie de la Sfntul Munte Athos era un pustnic desvrit. Petrecndu-i vremea n singurtate i rugciune, isihastul nu era vzut sau auzit dect de unul sau doi monahi. Odat a dorit ca Dumnezeu s -i descopere starea dumnezeiescului Grigorie, adic unde i cu care dintre aleii lui Dumnezeu se afl. Dup ce l-a rugat un lung rstimp pe Dumnezeu zi i noapte, a avut aceast vedenie. Se fcea c sihastrul era n cetatea Constantinopolului, stnd n minunata i uriaa Biseric a Sfintei Sofii, dei nu mai vzuse niciodat cetatea de scaun ori biserica n viaa sa. n mijlocul bisericii el a zrit un sfnt sobor adunat. ntre Prinii de fa el i-a recunoscut pe Atanasie cel Mare, Vasilie i Grigorie, Ioan Gur de Aur, Grigorie al Nissei, neleptul Chiril i o mulime de sfini cuvnttori de Dumnezeu. Pe msur ce vorbirea lor nainta, cucernicul sihastru a ncercat s se lmureasc ce anume discutau, dar n-a putut s afle nimic. Apoi se fcea c cei de fa erau gata s-i sfreasc convorbirea. n sfrit el i-a auzit pe toi cum ziceau: Nu ne este cu putin s ntrim aceast hotrre fr Grigorie, ierarhul Thessalonicului. Deci au trimis un slujitor ca s-l pofteasc pe ierarh la sfntul sobor. Dup puin vreme slujitorul s-a ntors zicnd c este cu neputin s se apropie de ierarh i s-i vorbeasc atunci, cci sttea lng scaunul mpratului, vorbind tainic cu mpratul. Cuvnttorii de Dumnezeu i-au poruncit iari slujitorului s se ntoarc i s zboveasc pn ce nalta vorbire se va fi ncheiat, ca s-l poat pofti i aduce pe sfntul ierarh la sobor. ntorcndu-se, slujitorul a ateptat pn cnd a putut vorbi cu ierarhul. Deci spunndu-i despre ce era vorba, slujitorul a zis: Nu este cu putin ca soborul s ntreasc hotrrile sale fr a te avea de fa.

De ndat ce ierarhul a auzit acele cuvinte s-a dus ndat la sobor. Cei ce l-au zrit pe Sfntului Grigorie apropiindu-se s-au ridicat i i-au dat binee. L-au dus apoi i l-au aezat pe un scaun n mijlocul lor, la locul de cinste, dimpreun cu aleasa treime a sfinilor Vasilie cel Mare, Ioan Gur de Aur i Grigorie de Dumnezeu Cuvnttorul. Atunci sfntul i-a dat votul su, ntrind hotrrile lor. ntru soborniceasca slav a Bisericii lui Hristos, vorbirile lor erau despre dogmele pe care Sfinii Prini le nvaser n cei dinti ani ai cretintii. n deplin nelegere ei au hotrt c dogmele erau alctuite aa cum se cuvine. Apoi au ntrit faptul c Sfntul Grigorie Palama, nsuflat de Dumnezeu, adunase cu srguin scrierile lor, le cercetase i le tlcuise n chip strlucit, luptnd cu izbnd i ruinnd noile eresuri. Apoi cu toii mpreun i fietecare n parte i -au artat admiraia un lung rstimp de vreme. La sfrit s-au ridicat cu toii din scaune i soborul s-a ncheiat. Stai acum mpreun cu cuvnttorii de Dumnezeu lng scaunul Celui prea ndurat, fiind asemenea cu dnii i ntocmai la obiceiuri, prea nelepte Grigorie, mai nti eztorule pre scaunul Thessalonicului, podoaba ierarhilor, strlucit mpodobit fiind cu slava arhieriei i slujind acum lui Dumnezeu. (Duminica a doua din Postul Mare, Canonul Utreniei, Cntarea a 8-a, glas 4)