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La historia de la fundacin de Arequipa es confusa y controvertida, mas no por ello falta de encanto aejo.

Ubicada al pie del Misti y edificada con piedra sillar, la Ciudad Blanca exhibe ms de 460 aos de existencia. Los primeros espaoles que se posesionaron del lugar lo hicieron en la orilla izquierda del ro Chili, donde hoy se halla la ermita de San Lzaro, pero por aspirar a mejora trasladaron la villa al pueblo indio de Cayma, a la otra banda del ro. Todo esto ocurri en 1539, tiempo en el que fueron los primeros alcaldes Pedro Barroso,

natural de Segovia, y Garc Manuel de Carvajal, que lo era de Plascencia, castellano el uno y extremeo el otro. Estando la poblacin asentada en Cayma, parece que la visit Francisco Pizarro, pero, encontrando que los vecinos estaban disconformes, nombr una comisin para que le buscara nuevo asiento, por lo que en enero de 1540 se la traslad a Caman. Para entonces eran alcaldes ordinarios Garc Manuel de Carvajal y Juan Flores. A los tres meses de erigirse la poblacin en el valle Camanejo, no era mejor la conformidad de los vecinos dado que las incomodidades proseguan y ahora se culpaba al sitio de ser malsano y enfermo. El Cabildo entonces comision al alcalde Garc Manuel de Carvajal para que fuera a Lima por procurador, nombramiento que se hizo el 3 de abril de 1540. De seguro llev las malas noticias de la nueva tierra, porque el gobernador Pizarro lo invisti, por el mes de mayo, su teniente, y el 6 de junio dio una provisin para que los vecinos buscaran otro paraje si as lo acordaran en votacin capitular. El 20 de julio procedi Garc Manuel a tomar la votacin, y la mayora se decidi por el cambio, motivo por el que todos regresaron a la orilla izquierda del ro Chili, donde, el domingo 15 de agosto de 1540, festividad de la Asuncin, el teniente de gobernador Garc Manuel de Carvajal procedi a fundar la definitiva urbe. Se hizo entonces el reparto de solares yporque Francisco Pizarro lo facultaba por nueva provisin del 21 de junio el reparto de chacras slo se verific el 15 de setiembre, vspera de san Cipriano. En este tiempo eran alcaldes el Trece del Gallo Juan de la Torre (nombrado en remplazo de Garc Manuel) y el ya citado Juan Flores, actuando de regidores Luis de Len, Gmez de Len, Hernando de Torres y Francisco de Montenegro. Primer cura de la nueva urbe y de su iglesia mayor advocada a san Pedro fue el bachiller Rodrigo Bravo, que tambin tena ttulo de Vicario y Protector de Naturales. La ciudad se llam, como al comienzo, Villa Hermosa del Valle de Arequipa, pero por conmemorar su ltima fundacin tambin dio en llamarse Villa de la Asuncin de Nuestra Seora del Valle de Arequipa. Para conseguir el ttulo de ciudad, el 16 de octubre de 1540, el Cabildo nombr su procurador ante el Rey al conquistador Alonso Ruiz, uno de los captores del Inca en Cajamarca.

La primera descripcin de la urbe se debe a Pedro Cieza de Len, de quien sospechamos que no lleg a conocerla y se refiri a ella slo de odas. Por eso la ubica en el valle de Quilca, aunque luego da a entender que es el de Chili, y afirma: esta dudad est puesta y edificada en la mejor parte y ms fresca que se hall conveniente para le edificar; y es tan bueno el asiento y temple de esta ciudad, que se alaba por ser la ms sana del Per y ms pasible para vivir. Nace en ella muy excelente trigo, del cual hacen pan muy bueno y sabroso... En lo tocante a la fundacin de Arequipa no tengo que decir ms de que cuando se fund en otro lugar, y por causas convenientes se pas a donde ahora est. Cerca de ella hay un volcn, que algunos temen no reviente y haga algn dao. En algunos tiempos hace en esta ciudad grandes temblores de tierra. Si algo hubiera que aadir sera la presuncin de que las tres primeras fundaciones de la villa se deben al conquistador Alonso de Cabrera, quien en 1539 era el alcalde mayor de los espaoles errabundos que buscaban asentarse en la comarca arequipea. La gestin del procurador Alonso Ruiz se vio culminada por el xito, porque consigui para Arequipa las siguientes armas otorgadas por el Rey: en campo de gules un ro que fluye delante de un volcn humeante flanqueado por dos grupos de rboles, emergiendo de cada grupo, hasta tocar el volcn, un len rampante; y por bordura ocho flores de lis sobre fondo de azur. Esta merced se otorg en Fuensalida, el 7 de octubre de 1541. El virrey Francisco de Toledo otorg a Arequipa, el 7 de noviembre de 1575, el ttulo de Muy Noble y Muy Leal, concesin que ratific el Rey por cdulas de 20 de setiembre de 1580 y 28 de enero de 1594 expedidas en Badajoz y Madrid, respectivamente.