Sunteți pe pagina 1din 668

Anne Rice Cronicile vampirilor 2 Vampirul Lestat N CENTRUL ORAULUI, SMBT NOAPTEA, SECOLUL !

"#$

SNT Le%&a&, vampir'l( S)n& nem'ri&or( Sa' cam a*a ceva((( +oar l'mina %oarel'i %a' c,l-'ra %'%.in'&, a 'n'i /oc in&en% ar p'&ea %, m, -i%&r'0,( +ar, nici )n acea%&, privin.,, n' %)n& %i0'r( Am *a%e picioare )n,l.ime, o %&a&'r, impre%ionan&, )n !1#2, pe vremea c)n- eram 'n &)n,r m'ri&or( +ar n'3i &ocmai r,' nici )n 4ilele noa%&re( P,r'l mi3e 5lon- *i 5'cla& *i3mi co5oar, p)n, aproape -e 'meri, -ar pare al5 )n l'mina /l'ore%cen&,( Oc6ii )mi %)n& cen'*ii, -ar a5%or5 '*or c'lorile al5a%&r' *i viole& -e pe %'pra/e.ele )ncon7'r,&oare( Am na%'l %c'r& *i /in *i o 0'r, 5ine con&'ra&,, -ar o i-ee prea mare pen&r' c6ip'l me'( 8'ra mea poa&e ar,&a /oar&e r,'&,cioa%, ori e9&rem -e 0eneroa%,( E )n%, )n&o&-ea'na %en4'al,( +ar emo.iile *i a&i&'-inile %e re/lec&, mere' )n )n&rea0a mea e9pre%ie( Am o /i0'r, %'0e%&iv,( Na&'ra mea vampiric, %e v,-e*&e )n pielea e9ce%iv -e al5,, care re/lec&, l'mina *i &re5'ie %, /ie p'-ra&, pen&r' a /i /o&o0ra/ia&,(

C)n- mi3e %e&e, ar,& ca o %perie&oare: pielea mi3e '%ca&,, per0amen&oa%,, iar venele3mi par /r)n06ii )ncol,ci&e )n 7'r'l oa%elor( +ar ac'm, n' mi %e mai )n&)mpl, a*a ceva( Sin0'r'l in-ici' al /ap&'l'i c, n' %)n& m'ri&or %)n& 'n06iile( S)n& la /el c' ale celorlal.i vampiri( Un06iile noa%&re par a /i -e %&icl,( Unii oameni le o5%erv,, -ar n' /ac cone9i'nile nece%are( Ac'm %)n& ceea ce )n America %e n'me*&e 'n %'per%&ar al m'4icii roc;( +in prim'l me' al5'm %3a' v)n-'& pe%&e pa&r' milioane -e e9emplare( Urmea4, %, plec la San <ranci%co, pen&r' )n&)i'l concer& -in&r3'n &'rne' care m, va p'r&a, al,&'ri -e &r'pa mea, -e la Paci/ic p)n, la A&lan&ic( Po%&'l -e &elevi4i'ne prin ca5l' MT=, con%acra& m'4icii roc;, mi3a -i/'4a& vi-eoclip'rile vreme -e -o', %,p&,m)ni, 4i *i noap&e( A' /o%& &ran%mi%e *i )n An0lia, la >Top o/ &6e Pop%> *i pe Con&inen&, pro5a5il )n 'nele 4one ale A%iei *i )n ?aponia( =i-eoca%e&e c' )n&rea0a %erie -e vi-eoclip'ri %e v)n- )n &oa&, l'mea( +e a%emenea, %)n& *i a'&or'l 'nei a'&o5io0ra/ii care a ap,r'& %,p&,m)na &rec'&,( C)& prive*&e en0le4a, lim5a pe care o /olo%e%c )n a'&o5io0ra/ia mea, am )ncep'& %3o )nv,. )n 'rm, c' -o', %'&e -e ani, -e la 'n marinar ce co5or)%e c' *lep'l pe Mi%%i%%ippi p)n, la Ne@ OrlAan%( Mai &)r4i', am )nv,.a& ci&in- c,r.ile %crii&orilor en0le4i, -e la S6a;e%peare la B( Ri--er Ba00ar-, &rec)n- prin Mar; T@ain( Ul&imele accen&e le3am c,p,&a& ci&in- pove%&irile poli.i%&e p'5lica&e la )ncep'&'l %ecol'l'i al -o',4ecilea, )n revi%&a Black Mask. Aven&'rile l'i Sam Spa-e -e%cri%e -e c,&re +a%6iell Bamme&& )n Black Mask a' con%&i&'i& 'l&imele mele lec&'ri, )nain&e -e a m, c'/'n-a, la propri' *i la /i0'ra&, )n .,r)n,( A%&a %e )n&)mpla la Ne@ OrlAan% )n !"2"(

C)n- %cri', '&ili4e4 'n voca5'lar ce mi %3ar /i p,r'& o5i*n'i& )n %ecol'l al op&%pre4ecelea, c' /ra4e n,%coci&e parc, -e a'&orii pe care3i ci&eam( +ar, )n ci'-a accen&'l'i me' /ran.'4e%c, vor5e%c a%emeni 'nei corci&'ri )n&re 'n marinar -e pe Mi%%i%%ippi *i -e&ec&iv'l Sam Spa-e( Sper, -eci, c, m, ve.i ier&a a&'nci c)n- %&il'l me' va -eveni incoeren& *i3am %, %&ric a&mo%/era 'nei %cene -in %ecol'l al op&%pre4ecelea, ame%&ec)npre4en&'l c' &rec'&'l( Am reveni& la %'pra/a., )n %ecol'l al -o',4ecilea, an'l &rec'&( +o', l'cr'ri m3a' -e&ermina& %, o /ac( Mai )n&)i, in/orma.iile pe care mi le -,-ea' vocile ampli/ica&e ce3*i )ncep'%er, rev,r%area caco/onic, )n e&er )n perioa-a )n care a-ormi%em( M, re/er, -e%i0'r, la vocile -e la ra-io, la %'ne&'l /ono0ra/elor *i, mai &)r4i', al &elevi4oarelor( A'4eam ra-io'rile -in ma*inile ce &recea' pe %&r,4ile 5,&r)n'l'i 8ar-en +i%&ric&, aproape -e loc'l )n care 4,ceam( A'4eam /ono0ra/ele *i &elevi4oarele -in ca%ele )nvecina&e( +ar, a&'nci c)n- 'n vampir %e c'/'n-, )n .,r)n,, -'p, c'm o5i*n'im noi %, %p'nem, c)n- )nce&ea4, %, mai 5ea %)n0e *i 4ace )n p,m)n&, el -evine c'r)n- prea %la5 pen&r' a reveni la via.,, c,4)n-, ca 'rmare, )n&r3o %&are a%em,n,&oare vi%'l'i( n %&area acea%&a, am a5%or5i&, lene*, vocile ace%&ea, )m5r,c)n-'3le )n ima0ini n,%c'&e )n min&ea mea, a*a c'm /ac *i m'ri&orii )n %omn( +ar, la 'n momen& -a& al celor cinci4eci -e ani care a' &rec'&, am )ncep'& %,3mi >amin&e%c> -e ceea ce a'4eam, %, 'rm,re%c pro0ramele -e -iver&i%men&, %, a%c'l& emi%i'nile -e *&iri, ver%'rile *i ri&m'rile c)n&ecelor la mo-,( Pro0re%iv, am )ncep'& %, )n.ele0 -imen%i'nea %c6im5,rilor prin care &rec'%e l'mea( Am )ncep'& %, p)n-e%c an'mi&e in/orma.ii %peci/ice -e%pre r,45oaie %a' inven.ii, 'rm,rin- noile *a5loane

ale vor5irii( Apoi mi3am rec,p,&a& c'no*&in.a( Mi3am -a& %eama c, n' mai vi%am( M, 0)n-eam la cele a'4i&e( M, &re4i%em( C,ceam )n .,r)n,, c6in'i& -e %e&ea -e %)n0e( Am )ncep'& %, cre- c, vec6ile3 mi r,ni %e vin-eca%er, *i c, p'&erea )mi reveni%e( Cre%c'%e poa&e, a*a c'm ar /i cre%c'&, c' &imp'l, -ac, n' a* /i /o%& r,ni&( =oiam %, a/l' ace%& l'cr'( Am )ncep'& %, m, 0)n-e%c )n&r'na c'm ar /i %, 5ea' %)n0ele 'n'i om( +ar /ac&or'l care m3a a-'% )napoi, cel -eci%iv, a /o%& apari.ia pe nea*&ep&a&e, 'n-eva prin apropiere, a 'n'i 0r'p -e &ineri c)n&,re.i -e roc; ce3*i %p'nea' Sa&anD% Ni06& O'&( S3a' m'&a& )n&r3o ca%, -e pe Si9&6 S&ree&, n' -epar&e -e loc'l )n care 4,ceam )n0ropa&, %'5 propria3mi ca%, -e pe PrE&ania Aven'e, l)n0, cimi&ir'l La/aEe&&e( C)n-va, )n c'r%'l an'l'i !"#$, a' )ncep'& %,3*i repe&e m'4ica )n&r3'n po-( A'4eam 0eme&ele c6i&arelor elec&rice *i c)n&ec'l lor /rene&ic( Era cel p'.in la /el -e 5'n ca &o& ce mai a'4i%em la ra-io, mai melo-io% poa&e -ec)& ma7ori&a&ea pie%elor -i/'4a&e( Avea ceva roman&ic, )n ci'-a 5'5'i&'l'i -e &o5e, iar %in&e&i4a&or'l %'na ca 'n clavecin( Le3am cap&a& ima0inile 0Fn-'rilor *i am a/la& c'm ar,&a', ce ve-ea' a&'nci c)n- %e 'i&a' 'nii la al.ii ori c)n- %e privea' )n o0lin-,( Era' 4vel.i *i m'%c'lo*i, ace*&i &ineri m'ri&ori, oarec'm an-ro0ini *i %,l5a&ici )n .in'&, *i )n 0e%&'ri: -oi 5,ie.i *i o /a&,( C)n- )ncepea' %, c)n&e, acoperea' aproape &oa&e celelal&e voci ampli/ica&e( +ar era prea 5ine *i a*a( +oream %, m, &re4e%c *i %, m, al,&'r 0r'p'l'i Sa&anD% Ni06& O'&( =oiam %, c)n& *i %, -an%e4( N3a* p'&ea %p'ne c, la )ncep'& -orin.a mi3a /o%& -ic&a&, -e 'n 0)n- con*&ien&( Era mai -e0ra5, 'n imp'l% ne%&,p)ni&, )n-ea7'n%

-e p'&ernic pen&r' a m, /ace %, ie% -in vi4'in,( L'mea m'4icii roc;, /el'l )n care c)n&,re.ii 45iera' -e%pre 5ine *i r,', proclam)n-'3%e )n0eri %a' -iavoli, )n vreme ce m'ri&orii )i aclama', m, )nc)n&a( Uneori, p,rea' cele mai p're )n&r'c6ip,ri ale ne5'niei( Repre4en&a.iile lor complica&e era' )n%, 'imi&oare -in p'nc& -e ve-ere &e6nolo0ic( Era ceva 5ar5ar *i cere5ral &o&o-a&,, ceva ce vrem'rile &rec'&e n' mai v,4'%er,( +e%i0'r, -elir'l lor era 'n'l me&a/oric( Nici 'n'l -in&re ei n' cre-ea c' a-ev,ra& )n )n0eri %a' )n -iavoli, oric)& -e 5ine *i3ar /i 7'ca& rol'l( La -rep& vor5in-, ac&orii come-iei -ellDar&e i&aliene -e o-inioar, /'%e%er, *i ei la /el -e %can-alo*i, -e inven&ivi *i -e o5ra4nici( C' &o&'l noi era' )n%, e9&remele la care )mpin0ea' 5r'&ali&a&ea *i %/i-area, *i /el'l )n care )n&rea0a l'me, -e la cel mai 5o0a& la cel mai %,rac, )i primea c' 5ra.ele -e%c6i%e( M'4ica roc; avea ceva vampiric( Pro5a5il c, li %e p,rea nep,m)n&ean, c6iar *i celor care n' cre-ea' )n %'prana&'ral( M, re/er la mo-'l )n care elec&rici&a&ea p'&ea %, prel'n0ea%c, la ne%/)r*i& o %in0'r, no&,, la /el'l )n care armoniile p'&ea' /i %'prap'%e, p)n, c)n- &e %im.eai -e3a -rep&'l -i4olva& -e acea%&, m'4ic,, ce permi&ea o e9primare a&)& -e elocven&, a 0roa4ei( P)n, ac'm, l'mea n' mai av'%e%e par&e -e a*a ceva( +oream %, /i' mai aproape( +oream %, cnt. Poa&e c6iar %,3i /ac cele5ri pe cei -in mic'l 0r'p -e nec'no%c'.i, Sa&anD% Ni06& O'&( Eram pre0,&i& %,3mi /ac -in no' apari.ia( Mi3a &re5'i& cam o %,p&,m)n, ca %, m, p'n pe picioare( M3 am 6r,ni& c' %)n0ele micilor vie&,.i %'5p,m)n&ene( Apoi am )ncep'& %,3mi croie%c -r'm %pre %'pra/a.,, 'n-e p'&eam %, cap&'re4 *o5olani( +e3aici n' mi3a /o%& 0re' %, &rec la /eline *i, )n cele -in 'rm,, la inevi&a5ila vic&im, 'man,, -e*i a &re5'i& %, a*&ep& -e%&'l -e m'l& p)n, am -a& pe%&e 'na apar.in)n- 0en'l'i pe

care mi3l -oream: 'n om care %, /i 'ci% al.i m'ri&ori *i care %, n' /ie m,cina& -e rem'*c,ri( n %/)r*i&, a veni& *i 'n'l -in ace%&a, 'n 5,r5a& &)n,r c' 5ar5a )nc,r'n.i&,, care omor)%e pe cineva )n&r3'n loc )n-ep,r&a&, la cel,lal& cap,& al l'mii( Un criminal a-ev,ra&G A6, 0'%&'l acela, al primei l'p&e, al prim'l'i %)n0e omene%cG N' mi3a /o%& 0re' %, /'r ni*&e 6aine *i %, rec'pere4 o par&e -in a'r'l *i 5i7'&eriile pe care le a%c'n%e%em )n cimi&ir'l La/aEe&&e( <ire*&e, -in c)n- )n c)n- mi %e /,cea /ric,( Miro%'l -e c6imicale *i -e 5en4in, m, )m5oln,vea( C'm4e&'l in%&ala.iilor -e aer con-i.iona& *i v'ie&ele avioanelor c' reac.ie ce &recea' pe -ea%'pra mea )mi c6in'ia' &impanele( +ar, )nc, -in a &reia noap&e, 5)n&'iam prin Ne@ OrlAan%, c,lare pe o mo&ocicle&, BarleE +avi-%on, mare *i nea0r,, /,c)ne' )n%'mi 'n 40omo& a%'r4i&or( C,'&am al.i criminali, ca %, m, 6r,ne%c( P'r&am 'n co%&'m %'per5 -in piele nea0r,, pe care3l l'a%em -e la 'na -in&re vic&imele mele, iar )n 5'4'nar aveam 'n mic ca%e&o/on Hal;man SonE, care3mi -ever%a )n .ea%&,, prin c,*&ile3i m,r'n.ele, Ar&a /'0ii a l'i Bac6( Eram -in no' Le%&a&, vampir'l( Eram -in no' )n ac.i'ne( Ne@ OrlAan%3'l -eveni%e -in no' &eren'l me' -e v)n,&oare( C)& -e%pre /or.a mea, era -e &rei ori mai mare -ec)& )nain&e( +in %&ra-,, p'&eam %,ri p)n, pe acoperi*'l 'nei cl,-iri c' pa&r' e&a7e( P'&eam %m'l0e 0ra&iile -e o.el -e la /ere%&re( Eram )n %&are %, )n-oi o mone-, -e c'pr'( +ac, voiam, p'&eam a'4i vocile *i 0)n-'rile oamenilor -in )n&re0'l car&ier( P)n, la %/)r*i&'l primei %,p&,m)ni, am 0,%i& o avoca&, &)n,r, *i -r,0'., )n&r3'n'l -in 40)rie3norii -e %&icl, *i me&al -in cen&r'l ora*'l'i, care m3a a7'&a& %,3mi /ac ro%& -e 'n cer&i/ica& -e na*&ere, -e 'n ac& -e i-en&i&a&e *i 'n permi% -e con-'cere( O 5'n, par&e -in averea mea -e o-inioar, %e a/la )n -r'm %pre Ne@

OrlAan%, %coa%, -in con&'rile nem'ri&oarei Ban; o/ Lon-on *i ale B,ncii Ro&%c6il-( +ar, mai pre%'% -e &oa&e ace%&ea, )no&am )n revela.ii( &iam ac'm c, &o& ce )mi %p'%e%er, vocile ampli/ica&e -e%pre veac'l al -o',4ecilea era a-ev,ra&( i ia&, ce mi3a /o%& -a& %, v,-, colin-)n- %&r,4ile -in Ne@ OrlAan% )n !"#$: ?alnica *i )n&'neca&a l'me in-'%&rial, )n care a-ormi%em %e %/)r*i%e, iar vec6ea p'-oare *i con/ormi%m'l -e a&'nci )*i pier-'%er, in/l'en.a pe care o avea' a%'pra min.ii americanilor( Oamenii re-eveni%er, aven&'rierii plini -e ero&i%m care /'%e%er, -em'l&, )nain&ea revol'.iei cla%ei mi7locii ce av'%e%e loc la %/)r*i&'l %ecol'l'i al op&%pre4ecelea, 5a c6iar )*i rec,p,&a%er, *i nfiarea -e a&'nci( B,r5a.ii n' mai p'r&a' 'ni/orma -e &ip Sam Spa-e, c' c,ma*,, crava&,, co%&'m cen'*i' *i p,l,rie a*i7-erea( +in no', %e co%&'ma' )n ca&i/ea *i m,&,%'ri, )n c'lori %&r,l'ci&oare, -ac, a%&a le era -orin.a( N' %e mai r,-ea' )n cap prec'm le0ionarii romani, ci )*i p'r&a' p,r'l oric)& -e l'n0 le pl,cea( Iar /emeile((( A6, /emeile era' %'per5e, 0oale )n c,l-'ra prim,verii, c'm &re5'ie %, /i /o%& )n vremea /araonilor e0ip&eni, p'r&)n- /'%&e %c'r&e vaporoa%e, ori roc6ii a%emeni &'nicilor %a', al&eori, pan&aloni 5,r5,&e*&i *i &rico'ri m'la&e pe corp, l,%)nprivirea %, %e 5'c're -e &r'p'rile lor a-emeni&or c'r5a&e( Se mac6ia' *i %e )nc,rca' -e a'r *i ar0in& c6iar *i a&'nci c)n- n' avea' -e mer% -ec)& p)n, la 5,c,nia -in col.( Al&eori, ie*ea' c' c6ip'rile proa%p,& %p,la&e *i /,r, nici o po-oa5,( Ace%&ea n' con&a'( *i on-'la' p,r'l ca Maria An&oane&a, *i3l &,ia' %c'r& %a' *i3l l,%a' %, /l'&'re -e%ple&i&( Poa&e pen&r' )n&)ia oar, )n i%&orie, era' la /el -e p'&ernice *i -e in&ere%an&e ca *i 5,r5a.ii( To.i ace*&ia era' oamenii -e r)n- ai

Americii( N' -oar cei 5o0a.i, care, -in&o&-ea'na, a' p,r'& an-ro0ini, po%e%orii 'n'i /el -e joie de vivre pe care, )n &rec'&, revol'.ionarii -in p,&'ra mi7locie o n'mea' -eca-en.,( Sen4'ali&a&ea ari%&ocra&ic, -e o-inioar, era ac'm 'n 5'n al &'&'ror( Era le0a&, -e promi%i'nile revol'.iei cla%ei mi7locii, a%&/el )nc)& oricine avea ac'm -rep&'l la i'5ire, l'9 *i l'cr'ri /r'moa%e( =ec6ile an&repo4i&e /'%e%er, &ran%/orma&e )n pala&e -e o /r'm'%e.e aproape orien&al,, c' m,r/'rile e&ala&e pe covoare )n n'an.e pa%&ela&e, %c,l-a&e -e o l'min, 0,l5'ie, )n ma0a4inele -e%c6i%e pe &o& &imp'l nop.ii, /lacoanele -e *ampon ver-e *i viole& %&r,l'cea' ca ni*&e 0i'vaer'ri pe ra/&'rile -e %&icl, cri%&alin,( Mer0)n- la l'cr', c6elneri.ele con-'cea' a'&omo5ile l'cioa%e( +oc6erii %e )n&orcea' %eara aca%, *i )no&a' )n pi%cinele )nc,l4i&e -in %pa&ele ca%elor lor( <emeile -e %ervici' *i in%&ala&orii %e )m5r,ca', la %/)r*i&'l 4ilei -e l'cr', )n co%&'me %plen-i- croi&e( +e /ap&, &oa&, %,r,cia *i mi4eria ce carac&eri4ea4,, -in vrem'ri imemoriale, marile ora*e aproape -i%p,r'%er,( N' mai ve-eai emi0ran.i c,4)n- mor.i -e /oame pe alei( +i%p,r'%er, *i cocioa5ele )n care oamenii -ormea' c)&e op& %a' 4ece )n&r3o %in0'r, )nc,pere( Nimeni n'3*i mai ar'nca 4oaiele )n *an.'rile -e pe mar0inea -r'm'rilor( Cer*e&orii, olo0ii, or/anii *i 5olnavii era' /oar&e rari( C6iar *i 5e.ivii *i ne5'nii ce -ormea' pe 5,nci, )n parc'ri %a' prin %&a.iile -e a'&o5'4, m)nca' )n more0'la& carne, avea' ra-io'ri *i po%i5ili&a&ea -e a3*i %p,la 6ainele( +ar &oa&e ace%&ea era' n'mai a%pec&ele -e %'pra/a.,( Am /o%& 'imi& -e %c6im5,rile pro/'n-e pe care ace%& val 0ro4av al pro0re%'l'i le a-'%e%e( +e pil-,, ceva -e3a -rep&'l min'na& %e )n&)mpla%e c' &imp'l(

=ec6i'l n' mai era )nloc'i& neap,ra& -e ceva no'( +impo&riv,, en0le4a ce %e vor5ea )n 7'r'l me' era aceea*i care /'%e%e *i pe la !#22( C6iar *i vec6ile e9pre%ii ar0o&ice I>06inion> %a' >a%&a3i -aravela>J era' )nc, la mo-,( C' &oa&e ace%&ea, /ra4e noi, /a%cinan&e, prec'm >.i3a' %p,la& creierii>, >a%&a3i ceva -e3a -rep&'l /re'-ian> %a' >n' c'ple4> era' pe 5'4ele &'&'ror( n l'mea ar&ei *i a -iver&i%men&'l'i, reali4,rile %ecolelor &rec'&e era' mere' >recicla&e>( M'4icienii c)n&a' 7a44 %a' Mo4ar&, %a' m'4ic, roc;K oamenii mer0ea' %, va-, a4i o pie%, -e S6a;e%peare, iar m)ine %e )n06e%'ia' la cel mai recen& /ilm /ran.'4e%c( +e la %&an-'rile l'mina&e c' neon ale 'nor 0i0an&ice ma0a4ine p'&eai %,3.i c'mperi ca%e&e c' ma-ri0al'ri me-ievale, pe care le p'&eai apoi a%c'l&a la ca%e&o/on'l ma*inii, 0onin- pe a'&o%&ra-, c' no',4eci -e mile pe or,( n li5r,rii, poe4ia rena%cen&i%&, %&,&ea al,&'ri -e romanele l'i +ic;en% *i ale l'i Erne%& Bemin0@aE( Man'alele -e e-'ca.ie %e9'al, %e a/la' pe acela*i %&an- c' Cartea morilor, e0ip&ean,( Uneori, 5'n,%&area *i c'r,.enia ce m, )mpre%'ra' mi %e p,rea' a /i -oar o n,l'cire( Cre-eam c, am %,3mi ie% -in min.i( M3am 6ol5a& pro%&e*&e )n vi&rinele ma0a4inelor la comp'&erele *i &ele/oanele c' /orme *i c'lori la /el -e p're prec'm cele mai e9o&ice %coici crea&e -e na&'r,( Lim'4inele ar0in&ii mon%&r'oa%e navi0a' pe %&r,4ile )n0'%&e ale Car&ier'l'i <rance4, ca ni*&e /iare marine in-e%&r'c&i5ile( T'rn'rile %&r,l'ci&oare ale 5iro'rilor %&r,p'n0ea' cer'l nop.ii ca ni*&e o5eli%c'ri e0ip&ene, )n,l.)n-'3%e -ea%'pra cl,-irilor co*covi&e, -in c,r,mi-,, -e pe Canal S&ree&( Nen'm,ra&e pro0rame -e &elevi4i'ne )*i rev,r%a' /l'9'l -e ima0ini )n /iecare camer, -e 6o&el( i &oa&e ace%&ea n' era' o %'cce%i'ne -e 6al'cina.ii( =eac'l

ace%&a mo*&eni%e p,m)n&'l, )n &oa&e %en%'rile ace%&ei e9pre%ii( O mare par&e -in ace%& miracol nepreve%&i& o con%&i&'ia ciudata nevinovie a ace%&or oameni )ncon7'ra.i -e li5er&a&e *i -e propria lor 5'n,%&are( +'mne4e'l cre*&in era la /el -e mor& prec'm /'%e%e *i )n %ecol'l al op&%pre4ecelea( i nici o alt nou religie bazat e mituri nu luase locul celei vec!i. +impo&riv,, c6iar *i oamenii cei mai %impli ai ace%&ei epoci %e con-'cea' -'p, principiile vi0'roa%e ale 'nei morale laice, la /el -e p'&ernic, prec'm /'%e%e orice moral, reli0ioa%, pe care )mi /'%e%e -a& %, o c'no%c( <ire*&e, in&elec&'alii era' cei ce p'r&a' %&in-ar-'l( +ar, o -a&, c' ei, in-ivi4i a5%ol'& o5i*n'i.i -in )n&rea0a Americ, %e implica' c' pa&im, )n c6e%&i'ni prec'm " acea", "cei sraci" %a' "binele lanetei", -e parc, ar /i /o%& m)na.i -e 'n 4el mi%&ic( In&en.iona' %, elimine /oame&ea p)n, la %/)r*i&'l %ecol'l'i *i -orea' %, -i%&r'0, molimele c' orice pre.( Se cer&a' c' pa&im, )n privin.a e9ec'&,rii criminalilor con-amna.i %a' a avor&'l'i( Com5,&ea' >pol'area me-i'l'i )ncon7'r,&or> *i >6oloca'%&'l n'clear> c' /ervoarea c' care, o-inioar,, oamenii com5,&'%er, vr,7i&oria *i ere4iile( C)& -e%pre %e9'ali&a&e, acea%&a )*i pier-'%e a'ra -e %'per%&i.ie *i &eam, -e al&,-a&,( Ul&imele /,r)me -e reli0io4i&a&e )i era' %m'l%e( Ace%&a era mo&iv'l pen&r' care oamenii %e plim5a' ac'm pe 7'm,&a&e 0oi( Ia&, -e ce %e %,r'&a' *i %e )m5r,.i*a' pe %&r,4i( =or5ea' -e%pre e&ic, *i r,%p'n-eri, *i -e%pre /r'm'%e.ea &r'p'l'i( Con&rola' procrearea *i 5olile venerice( AB, =EACUL al -o',4ecileaG A6, c)& -e min'na& %e )n&or%e%e roa&a cea mareG =ii&or'l ace%&a )mi -ep,*i%e cele mai %,l5a&ice vi%e( i /,c'%e

pe )ncr'n&a.ii proroci ai vrem'rilor &rec'&e %, par, ne5'niG M3am 0)n-i& m'l& la acea nepri6,ni&, moral, laic,, la op&imi%m'l ace%&ei epociK la acea%&, l'me il'mina&, %&r,l'ci&or, )n care valoarea 'nei vie.i omene*&i era mai mare -ec)& /'%e%e vreo-a&,, ori'n-e al&'n-eva( N PENUMBR, )n&r3o camer, lar0, -e 6o&el, am 'rm,ri& pe ecran'l -in /a.a mea 'n /ilm -e r,45oi, 'n /ilm -e o /or., n,'ci&oare, ce %e c6ema # ocal$ se %o&. Era o %im/onie -e %'ne& *i c'loare, 'n c)n& -e%pre ve*nica l'p&, a l'mii occi-en&ale )mpo&riva r,'l'i( >S,3.i /aci 'n prie&en -in 0roa4, *i -in &eroarea moral,>, %p'ne coman-an&'l ne5'n -in 0r,-ina %,l5a&ic, a Cam5o-0iei, iar Occi-en&al'l )i r,%p'n-e a*a c'm a r,%p'n% )n&o&-ea'na: >N'>( N'( 8roa4a *i &eroarea moral, n3a' %, poa&, /i nicio-a&, m,%'ra&e, eval'a&e( Ele n' a' o valoare real,( 'ul, )n %&are p'r,, n' )*i a/l, c' a-ev,ra& loc'l )n acea%&, l'me( Iar a%&a )n%eamn,, n'3i a*a, c, nici loc'l me' n' e aici( Poa&e c, e )n ar&a care rep'-ia4, r,'l L 5en4ile -e%ena&e c' vampiri, romanele -e 0roa4, *i vec6ile pove%&iri 0o&ice L ori )n c)n&ecele r,cni&e ale %&elelor m'4icii roc;, ce i%&ori%e%c -e%pre 5,&,liile )mpo&riva r,'l'i pe care /iecare m'ri&or le poar&, c' %ine( CIU+ATA nepo&rivire )n /irea%ca or-ine a l'mii ar /i /o%& -e a7'n% pen&r' a -e&ermina 'n mon%&r' -in L'mea =ec6e %, %e re)n&oarc, )n .,r)n,, -e3a7'n% pen&r' a3l /ace %, ca-, )n 0en'nc6i, pl)n0)n-( i, -ac, m, 0)n-e%c mai 5ine, -e a7'n% pen&r' a3l &ran%/orma )n&r3'n c)n&,re. -e m'4ic, roc;(((

+AR UN+E era' ceilal.i mon*&ri -in =ec6ea L'meM m, )n&re5am( C'm p'&ea' e9i%&a al.i vampiri )n&r3o l'me )n care /iecare moar&e era )nre0i%&ra&, -e 0i0an&icele calc'la&oare elec&ronice, iar ca-avrele era' p,%&ra&e )n crip&e re/ri0era&oareM Pro5a5il %e a%c'n-ea' )n 'm5r,, ca ni*&e in%ec&e %c)r5oa%e, a*a c'm /,c'%er, -in&o&-ea'na, oric)&, /ilo4o/ie ar /i -i%c'&a& *i oric)&e clan'ri vor /i /orma&( (i bine, cnd mi voi fi ridicat glasul laolalt cu micul gru numit )atan*s %ig!t +ut, i voi scoate e toi la lumin, ct ai cli i din oc!ii MI3AM CONTINUAT e-'ca.ia( Am %&a& -e vor5, c' m'ri&orii, )n %&a.iile -e a'&o5'4, la 5en4in,rii *i prin local'ri ele0an&e( Am ci&i& c,r.i( Am )m5r,ca& ve*min&e %&r,l'ci&oare, -in ma0a4inele la mo-,, c,m,*i al5e c' 0'ler r'%e%c *i ve%&e ;a;i -e v)n,&oare, 5la4ere 0ri -e ca&i/ea *i e*ar/e -e ca*mir( Mi3am p'-ra& o5ra7ii, ca %, n' /i' remarca& )n l'mina -e neon a ma0a4inelor -e%c6i%e non3%&op, a %nac;35ar3'rilor ori a cl'5'rilor -e noap&e )n care -omnea o a&mo%/er, -e carnaval( nv,.am( Eram )n-r,0o%&i&( Sin0'ra mea pro5lem, o con%&i&'ia %)n0ele, criminalii c' care %, m, 6r,ne%c, c,ci -eveni%er, /oar&e rari( n acea%&, l'me a inocen.ei *i 5'n,%&,rii, a -r,0,l,*eniei, ve%eliei *i 5'r.ilor pline, r,'/,c,&orii care3.i &,ia' 5ere0a&a pen&r' a &e 7e/'i aproape -i%p,r'%er,, la /el ca *i vi4'inile lor %,pa&e )n mal'l apei( Tre5'ia -eci %, m'nce%c -in 0re' pen&r' a %'pravie.'i( Am /o%& )n%,, -in&o&-ea'na, 'n v)n,&or )nn,%c'&( mi pl,cea' &avernele pline -e /'m )n care /o*&ii -e.in'.i &a&'a.i %e a-'na' )n

7'r'l me%ei -e 5iliar-, a c,rei %'pra/a., ver-e era l'mina&, -oar -e 'n %in0'r 5ec, la /el -e m'l& prec'm )mi pl,cea' ni06&3cl'53 'rile %&r,l'ci&oare, c' &ape& -e m,&a%e, a/la&e prin prea7ma marilor 6o&el'ri( nv,.am -in ce )n ce mai m'l&e l'cr'ri -e%pre 'ci0a*ii mei: ne0'%&orii -e -ro0'ri, pe*&ii *i criminalii ce %e al,&'ra' 5an-elor -e mo&ocicli*&i( Mai pre%'% -e orice )n%,, eram 6o&,r)& %, n' mai 5ea' nicio-a&, %)n0ele 'n'i nevinova&( =ENISE, )n %/)r*i&, momen&'l %, le /ac o vi4i&, -ra0ilor mei vecini ce3*i %p'nea' Sa&anD% Ni06& O'&( LA ORA *a%e *i &rei4eci -e min'&e, )n -'p, amia4a 'nei %)m5e&e 'me-e *i )n,5'*i&oare, %'nam la '*a %&'-io'l'i lor m'4ical, in%&ala& )n&r3'n po-( <r'mo*ii mei &ineri m'ri&ori l)nce4ea' acolo, )m5r,ca.i )n c,m,*i -e m,&a%e *i %alope&e, /'m)n- .i0,ri c' 6a*i* *i )n7'r)n-'3*i %oar&a po&rivnic, ce re/'4a %, le a-'c, mai m'l&e con&rac&e, aici, )n S'-( P'r&a' 5i7'&erii e0ip&ene *i ar,&a' prec'm )n0erii -in Bi5lie, c' ple&ele l'n0i *i a%pre, -ar c'ra&e, c' mi*c,rile lor -e /elin,( *i mac6ia%er, o5ra7ii *i pleoapele, c6iar *i pen&r' acea%&, %impl, repe&i.ie( Sim.eam c'm m, c'prin-e e9ci&area *i -ra0o%&ea, -oar privin-'3i: Ale9, LarrE *i mic'.a, *i -elicioa%a To'06 Coo;ie( n&r3'n momen& ireal, c)n- p,m)n&'l parc, )nce&a%e %, %e mai ro&ea%c,, le3am %p'% cine eram( Pen&r' ei, c'v)n&'l >vampir> n' era ceva no'( n 0ala9ia )n care %&r,l'cea' ei, al.i o mie -e c)n&,re.i p'r&a%er, col.i -e rec'4i&, *i man&ii ne0re( i &o&'*i, c)& -e %&rani' mi %e p,rea %, ro%&e%c a-ev,r'l

in&er4i%, c' 0la% &are, )n /a.a 'nor m'ri&ori( Nicio-a&,, pe parc'r%'l celor -o', %'&e -e ani, n' )l -e4v,l'i%em -ec)& acelora ce era' %or&i.i %, -evin, -e3ai no*&ri( N'3l %p'neam nici m,car vic&imelor mele( Iar ac'm )l ro%&eam &are *i r,%pica& )n /a.a ace%&or c6ipe*e crea&'ri( Le3am %p'% c, -oream %, c)n& c' ei *i c,, -ac, avea' %, ai5, )ncre-ere )n mine, aveam %, -evenim c' &o.ii 5o0a.i *i cele5ri( C,, -in&r3'n elan -e am5i.ie %'prana&'ral,, lip%i&, -e rem'*c,ri, aveam %,3i por& -epar&e -e acea%&, )nc,pere, )n l'mea lar0,( i3a' a.in&i& a%'pra mea privirile &'l5'ri( Mic'.a )nc,pere, &ipic, pen&r' veac'l al -o',4ecilea, c' pere.i -e %&'c *i lam5ri'ri -e %c)n-'r,, %3a 'mpl'& c'r)n- -e r)%e&ele lor )nc)n&a&e( Am /o%& r,5-,&or( +e ce n3a* /i /o%&M &iam c, %)n& 'n -emon, capa5il %, mime4e aproape orice %'ne& *i 0e%& omene%c( C'm i3 a* /i p'&'& -e&ermina oare %, )n.elea0,M M3am )n-rep&a& %pre %in&e&i4a&or *i3am )ncep'& %, c)n&( La )ncep'&, c)&eva melo-ii roc;( Apoi melo-ii *i ver%'ri %&r,vec6i mi3a' reveni& )n memorie L c)n&ece /ran.'4e*&i, )n0ropa&e a-)nc )n %'/le&'l me', -ar nicio-a&, 'i&a&e L *i le3am &ran%p'% )n ri&m'ri 5r'&ale, rev,4)nparc, )nain&ea mea %ala mic'.,, ar6iplin,, a 'n'i m,r'n& &ea&r' pari4ian c' veac'ri )n 'rm,( O pa&im, prime7-ioa%, %e &re4ea )n mine, amenin.)n-'3mi ec6ili5r'l( Prime7-ioa%,, c,ci &o&'l %e )n&)mpla a&)& -e repe-e( To&'*i, am con&in'a& %, c)n& *i, ap,%)npe clapele )n0'%&e *i al5e, am %im.i& c, )n %'/le&'l me' %e /r)n0e ceva( <ap&'l c, ace%&e /iin.e m'ri&oare %&r)n%e )n 7'r'l me' 6a5ar n3avea' -e &oa&e ace%&ea n' con&a -eloc( Mi3era -e3a7'n% %,3i v,- 5'c'r)n-'3%e, mi3era -e%&'l c, m'4ica acea%&a ireal,, -e4ar&ic'la&,, le pl,cea, c,ci 'rla', prev,4)n-'3*i pro%peri&a&ea vii&oare *i %im.in- c'm %e 'mpl' -e /or.a care, p)n, a&'nci, le lip%i%e( A' porni& ma0ne&o/oanele *i

am )ncep'& %, c)n&,m )mpre'n,, )n&r3'n jam session, c'm %p'nea' ei( S&'-io'l %e 'mpl'%e -e par/'m'l %)n0el'i lor *i -e &'ne&'l c)n&ecelor noa%&re( Apoi )n%, a 'rma& 'n *oc pe care n'3l prev,4'%em nicio-a&,, nici m,car )n cele mai %&ranii -in&re vi%ele mele, ceva la /el -e e9&raor-inar prec'm /'%e%e mica mea revela.ie pen&r' ace%&e crea&'ri( +e /ap&, era ceva a&)& -e cople*i&or, )nc)&, la 'rma 'rmei, e -e mirare c, n' m3a al'n0a& )n a/ara l'mii lor, )napoi )n .,r)n,( A%&a n' )n%eamn,, neap,ra&, c, m3a* /i )n&or% )n morm)n&'l cel a-)nc *i )n&'neca&( +ar m3ar /i p'&'& )n-ep,r&a -e Sa&anD% Ni06& O'&, /,c)n-'3m, %, colin- c).iva ani -e 4ile, c' min.ile r,&,ci&e, )ncerc)n- 4a-arnic %, m, rec'le0( B,ie.ii L Ale9, &)n,r'l 5a&eri%& /irav, *i /ra&ele %,', mai )nal&, 5lon-, LarrE L mi3a' rec'no%c'& n'mele, c)n- le3am %p'% c, m, c6ema Le%&a&( i n' n'mai c, l3a' rec'no%c'&, -ar a' *i /,c'& pe -a&, le0,&'ra c' o m'l.ime -e in/orma.ii -e%pre mine, pe care le a/la%er, -in&r3o car&e( +e /ap&, era' )nc)n&a.i -e /ap&'l c, n' m, -,-eam -rep& 'n vampir oarecare %a' con&ele +rac'la( Li %e p,rea min'na& c, pre&in-eam a /i vampir'l Le%&a&( L E' retind a /i vampir'l Le%&a&M i3am )n&re5a&( A' r)% -e e9a0er,rile mele, -e accen&'l me' /ran.'4e%c( I3am privi& pe &o.i, pe r)n-, )ncerc)n- %, le ci&e%c 0)n-'rile( <ire*&e, n' m, a*&ep&a%em ca ei %, crea-, c, a* /i c' a-ev,ra& 'n vampir( +ar %, /i ci&i& -e%pre 'n vampir /ic&iv, p'r&)n- 'n n'me a&)& -e neo5i*n'i& ca al me'M C'm %e p'&ea e9plica a*a cevaM ncepeam %,3mi pier- )ncre-erea )n mine )n%'mi( Iar c)n- )mi pier- )ncre-erea, p'&erile mi %e ri%ipe%c( Mic'.a )nc,pere p,rea a -eveni *i mai %c'n-,( In%&r'men&ele, an&ena *i ca5l'rile c,p,&a%er, 'n a%pec& amenin.,&or, a%emeni 'nor 0)n0,nii(

L Ar,&a.i3mi car&eaG am %p'%( A' a-'%3o -in camera vecin,, o c,r&icic, )n e-i.ie -e 5'4'nar, pe 6)r&ie ie/&in,, 'n >roman> /,c'& /er/eni.,( S'pracoper&a -i%p,r'%e, coper&a era %/)*ia&,, &o&'l /iin- prin% c' o 5an-, ela%&ic,( =,4)n- coper&a, m3a &rec'& 'n /ior %'prana&'ral *i am av'& o pre%im.ire -e r,' a'0'r( ,nterviu cu un vam ir. Era ceva -e%pre 'n 5,ia& care3l convin0e pe 'n nem'ri&or %,3*i %p'n, pove%&ea( Cer)n-'3le permi%i'nea, am &rec'& )n cealal&, camer,, m3am )n&in% pe pa& *i am )ncep'& %, ci&e%c( A7'n0)n- pe la 7'm,&a&ea lec&'rii, m3am ri-ica& *i am pleca&, l')n- c' mine car&ea( M3am a*e4a& %'5 'n /elinar *i am &ermina& -e ci&i&( Apoi am v)r)&3o c' 0ri7, )n 5'4'nar'l -e la piep&( N' m3am mai )n&or% la cei -in 0r'p )n 'rm,&oarele *ap&e nop.i( N MA?ORITATEA ace%&'i &imp, am 0oni& prin noap&e, c,lare pe mo&ocicle&a mea BarleE +avi-%on, am a%c'l&a&, la vol'm ma9im, =aria.i'nile 8ol-5er0 ale l'i Bac6 *i m3am )n&re5a&: ce3ai -e 0)n- %, /aci ac'm, Le%&a&M n &imp'l r,ma%, am %&'-ia&, m)na& -e noi in&en.ii( Am ci&i& i%&orii *i le9icoane 0roa%e ale m'4icii roc;, cronici -e%pre ve-e&ele %ale( Am a%c'l&a& -i%c'ri *i am privi& )nre0i%&r,rile 'nor concer&e( n noap&ea 0oal, *i lini*&i&,, am a'4i& 0la%'rile -in ,nterviu cu un vam ir c)n&)n-'3mi, parc,, -e -incolo -e morm)n&( Am ci&i& car&ea, iar *i iar( Apoi, )n&r3'n momen& -e /'rie, am r'p&3o )n 5'c,.ele( N CELE -in 'rm,, am l'a& o 6o&,r)re(

Am %&a5ili& o )n&)lnire c' &)n,ra mea avoca&,, C6ri%&ine, )n 5iro'l ei c'/'n-a& )n )n&'neric, )n&r3'n 40)rie3nori, %in0'ra %'r%, -e l'min, /iin- %&r,l'cirea ora*'l'i( Era /oar&e -r,0'.,, pe /'n-al'l pere&el'i -e %&icl,, -incolo -e care cl,-irile o5%c're /orma' %il'e&e a%pre, primi&ive, p'nc&a&e -e l'mini.ele a o mie -e &or.e( L N'3i -e3a7'n% ca mic'l me' 0r'p -e roc; %, ai5, %'cce%, i3 am %p'%( Tre5'ie %, -evin, a&)& -e /aimo%, )nc)& n'mele *i 0la%'l me' %, /ie c'no%c'&e )n cele mai re&ra%e re0i'ni ale l'mii( C' calm'l *i in&eli0en.a proprii avoca.ilor, m3a %/,&'i& %, n' )mi ri%c averea( C' &oa&e ace%&ea, am con&in'a& %,3mi %'%.in, c' )nc,p,.)narea 'n'i maniac, p'nc&'l -e ve-ere *i am %im.i& c'm o %e-'ceam, &opin-'3i, )nce&'l c' )nce&'l, pr'-en.a( L Pen&r' vi-eo3clip'ri, vrea' cei mai 5'ni re0i4ori /rance4i, am %p'%( =a &re5'i %,3i a-emene*&i, -e la Ne@ Nor; *i Lo% An0ele%( Avem -e%&'i 5ani pen&r' a%&a( S)n& convin% c, vei p'&ea 0,%i aici ni*&e %&'-io'ri )n care %, p'&em l'cra( i vrea' *i cei mai 5'ni pro-'c,&ori -e -i%c'ri( N' m, in&ere%ea4, c)& vei c6el&'i( Impor&an& e %, %incroni4,m &o&'l *i %, l'cr,m )n %ecre& p)n, )n clipa revela.iei, c)n- -i%c'rile *i vi-eo3clip'rile vor /i lan%a&e %im'l&an c' car&ea pe care in&en.ione4 %, o %cri'( n cele -in 'rm,, i3am )mp'ia& *i ei cap'l c' vi%e -e%pre avere *i p'&ere( Pi9'l ei aler0a pe 6)r&ie, l')n- no&i.e( La ce vi%am e' )n vreme ce3i %p'neam &oa&e ace%&eaM La o r,4vr,&ire /,r, prece-en&, o %/i-are enorm,, )n0ro4i&oare, pen&r' cei a%emeni mie, ori'n-e %3ar /i a/la& ei, )n l'meG L =i-eo3clip'rile((( am con&in'a&( =a &re5'i %, 0,%e*&i re0i4ori care %, /ie )n %&are %,3mi reali4e4e vi4i'nile( <ilmele vor %p'ne pove%&ea c,r.ii pe care o voi %crie( Ma7ori&a&ea c)n&ecelor %)n& -e7a %cri%e( mi vei o5.ine cele mai 5'ne in%&r'men&e: %in&e&i4a&oare, c6i&are elec&rice, viori *i cele mai per/orman&e

%i%&eme %onore( +e%i0n3'l co%&'melor -e vampiri, mo-'l -e pre4en&are )n emi%i'nile -e m'4ic, roc; -e la &elevi4i'ne, aran7area primei noa%&re apari.ii )n p'5lic, la San <ranci%co, mai po& a*&ep&a( Ac'm, cel mai impor&an& e %, p'i m)na pe &ele/on *i %, o5.ii in/orma.iile -e care ai nevoie pen&r' )ncep'&( NU M3AM )n&or% la cei -in Sa&anD% Ni06& O'& p)n, c)nprimele aran7amen&e n3a' /o%& pece&l'i&e *i p)n, %3a' o5.in'& primele %emn,&'ri( +a&ele /'%e%er, %&a5ili&e, %&'-io'rile )nc6iria&e, %3a' %c6im5a& %cri%ori c' an0a7amen&e( Apoi C6ri%&ine a veni& c' mine, )n&r3o lim'4in, 'ria*,, c)& 'n levia&an, la prie&enii mei, c)n&,re.ii -e roc;, Ale9, LarrE *i To'06 Coo;ie( Aveam la noi %'me /a5'loa%e -e 5ani *i o m'l.ime -e 6)r&ii ce &re5'ia %emna&e( S'5 %&e7arii -e pe o %&ra-,, -in lini*&i&'l 8ar-en +i%&ric&, am &'rna& *ampanie )n c'pele %c)n&eie&oare -e cri%&al, pen&r' &oa&, l'mea( L n cin%&ea >=ampir'l'i Le%&a&G> am in&ona&, )n cor, )n l'mina pali-, a l'nii( Ace%&a avea %, /ie no'l n'me al 0r'p'l'i *i &i&l'l c,r.ii mele( To'06 Coo;ie *i3a p'% -elicioa%ele3i 5ra.e pe -'p, 0)&'l me'( Ne3am %,r'&a&, prin&re r)%e&e *i arome -e vin( A6, aroma %)n0el'i proa%p,&G +UP PLECAREA LOR, )n calea*ca mo&ori4a&,, &api.a&, c' ca&i/ea, am l'a&3o -e 'n'l %in0'r prin noap&ea )nmire%ma&,, pe S&( C6arle%, 0)n-in-'3m, la prime7-ia care )i amenin.a pe &inerii mei prie&eni m'ri&ori( Bine)n.ele%, pericol'l n' venea -in%pre mine( +ar, -e)n-a&,

ce l'n0a perioa-, a %ecre&'l'i avea %, %e %/)r*ea%c,, ei avea' %, %&ea inocen.i *i ne*&i'&ori, )n l'minile rampei in&erna.ionale, al,&'ri -e %ini%&ra *i nec6i54'i&a lor ve-e&,( Ei 5ine, aveam %,3i )ncon7or c' 0,r4i -e corp *i pa4nici, pen&r' orice even&'ali&a&e( Aveam %,3i ap,r c)& p'&eam mai 5ine -e ceilal.i( Iar -ac, nem'ri&orii mai %em,na' c' ceea ce /'%e%er, o-inioar,, n' avea' %, ri*&e nicio-a&, implicarea )n&r3o l'p&, v'l0ar, c' /or.ele oame3 nilor( PLIMBIN+U3M pe %&ra-a a0lomera&,, mi3am acoperi& oc6ii c' oc6elari -e %oare re/lec&ori4an.i( Am l'a& &ramvai'l vec6i *i *'5re-, -e pe S&( C6arle% p)n, )n cen&r'( Croin-'3mi cale prin m'l.imea %erii &imp'rii, am in&ra& )n&r3o li5r,rie ele0an&,, c' -o', vi&rine, ce %e n'mea +e =ille Boo;%( Pe 'n ra/&, am 4,ri& vol'ma*'l mic, 5ro*a&: ,nterviu cu un vam ir. M, )n&re5am c).i -in&re %emenii mei >o5%erva%er,> car&eaM +eocam-a&,, m'ri&orii, care o cre-ea' o /ic.i'ne, n' con&a'( +ar ce p,rere avea' ceilal.i vampiriM <iin-c,, -ac, e vreo le0e pe care &o.i vampirii %, o con%i-ere %acr,, aceea %p'ne %, nu dezvlui muritorilor nimic des re cei ca tine. N' le vei %p'ne &ainele noa%&re oamenilor -ec)& a&'nci c)n- ai in&en.ia %, le o/eri -ar'l )n&'neca& al p'&erilor noa%&re( N' vei ro%&i nicio-a&, n'mele al&'i nem'ri&or( N' le vei %p'ne 'n-e ne %)n& vi4'inile( Preai'5i&'l me' Lo'i%, nara&or'l -in ,nterviu cu un vam ir, /,c'%e &oa&e ace%&ea( Mer%e%e m'l& mai -epar&e -ec)& mine c' mic'.a mea -e4v,l'ire )n /a.a c)n&,re.ilor( Se a-re%a%e %'&elor -e mii -e ci&i&ori( +oar c, n' -e%ena%e o 6ar&,, p'n)n- o cr'ce )n -rep&'l loc'l'i -in Ne@ OrlAan% 'n-e 4,ceam, -e*i n'3mi era

clar c)& *&ia -e%pre a%&a, *i nici care3i era' in&en.iile( Pen&r' ceea ce /,c'%e, ceilal.i avea', c' %i0'ran.,, %, )l v)ne4e( i, mai ale% )n 4ilele noa%&re, %)n& o m'l.ime -e c,i /oar&e %imple -e a -i%&r'0e 'n vampir( +ac, mai &r,ia c'mva, era 'n pro%cri%, iar -in par&ea %emenilor no*&ri )l p)n-ea' prime7-ii a&)& -e mari, )nc)& 'n'i m'ri&or i3ar veni 0re' %, *i le ima0ine4e( Aveam -eci &oa&e mo&ivele pen&r' a a-'ce car&ea *i 0r'p'l, n'mi& ac'm =ampir'l Le%&a&, )n c'lmea 0loriei, c)& mai repe-e po%i5il( Tre5'ia %, )l 0,%e%c pe Lo'i%( Tre5'ia %, )i vor5e%c( +e /ap&, -'p, ce ci&i%em ver%i'nea l'i -e%pre cele )n&)mpla&e, mi3era -or -e el, mi3era -or -e il'4iile l'i roman&ice, 5a c6iar *i -e necin%&ea l'i( Mi3era -or p)n, *i -e viclenia l'i poli&icoa%,, -e pre4en.a l'i /i4ic,, -e &on'l -e4am,0i&or -e 5l)n- al 0la%'l'i %,'( Bine)n.ele%, )l 'ram, -in pricina minci'nilor pe care le %p'%e%e -e%pre mine( +ar -ra0o%&ea mea era m'l& mai p'&ernic, -ec)& 'ra( mp,r.i%em c' el anii )n&'neca.i *i roman&ici ai veac'l'i al no',%pre4ecelea, /'%e%e &ovar,*'l me', a*a c'm nici 'n al& m'ri&or ori nem'ri&or n' /'%e%e vreo-a&,( Nici mie n'3mi mai p,%a ac'm -e vec6ile re0'li( +oream %, le )ncalc, pe &oa&e( N' -oream %, %cri' 'n r,%p'n% la r,'&,.ile -in ,nterviu cu un vam ir, ci %, pove%&e%c l'cr'rile pe care le v,4'%em *i le )nv,.a%em )nain&e -e a3l c'noa*&e( =oiam ca 0r'p'l *i car&ea mea %,3l %coa&, la l'min, n' n'mai pe Lo'i%, ci pe &o.i ceilal.i -emoni pe care )i c'no%c'%em *i )i i'5i%em( +oream %,3i re0,%e%c pe cei pier-'.i, %,3i &re4e%c pe cei ce -ormea', a*a c'm -ormi%em e' )n%'mi( Novici *i ve&erani, /r'mo*i *i r,i, ne5'ni *i lip%i.i -e %'/le&, vor veni c' &o.ii -'p, mine, a&'nci c)n- vor /i v,4'& vi-eo3 clip'rile *i vor /i a%c'l&a& -i%c'rile, c)n- vor /i v,4'& car&ea )n vi&rinele li5r,riilor( i vor *&i e9ac& 'n-e %, m, 0,%ea%c,( C,ci e'

voi /i Le%&a&, %'per%&ar'l m'4icii roc;( =eni.i, veni.i c' &o.ii la San <ranci%co, la prim'l me' concer&G =oi /i acoloG n&rea0a aven&'r, mai avea )n%, o mo&iva.ie, 'na m'l& mai peric'loa%,, mai -elicioa%,, -e3a -rep&'l ne5'nea%c,( &iam c, Lo'i% are %, )n.elea0,( C' %i0'ran.,, acela*i mo&iv a%c'n% %e a/la *i )n %pa&ele in&ervi'l'i *i -e4v,l'irilor %ale( =oiam ca m'ri&orii s afle -e%pre noi( +oream %, proclam e9i%&en.a noa%&r, )n /a.a )n&re0ii l'mi, a*a c'm o /,c'%em )n /a.a l'i Ale9, LarrE *i To'06 Coo;ie, )n /a.a %c'mpei mele avoca&e, C6ri%&ine( N' con&a c, ei n' avea' %, m, crea-,( N' con&a /ap&'l c, ei vor con%i-era &o&'l o mani/e%&are a ar&ei( n %/)r*i&, -'p, -o', %ecole )n care %&,&'%em a%c'n%, m'ri&orii p'&ea' %, m, va-,G P'&eam %,3mi ro%&e%c n'mele c' 0la% &are( S,3mi a/irm na&'ra( S, %p'n >%)n& aiciG>( +ar *i -e acea%&, -a&,, mer0eam mai -epar&e -ec)& Lo'i%( Pove%&ea l'i, c' &oa&e ci'-,.eniile ei, &recea -rep& o /ic.i'ne( n l'mea m'ri&orilor ace%& l'cr' era la /el -e neprime7-io% prec'm /'%e%er, %cenele 7'ca&e la Tea&r'l =ampirilor -in Pari%, )n care %&ri0oii %e pre/,cea' a /i ac&ori )n rol'rile 'nor %&ri0oi, pe o %cen, )n-ep,r&a&,, l'mina&, c' 0a4( =oi ie*i )n l'mina re/lec&oarelor, )n /a.a camerelor -e l'a& ve-eri, voi )n&in-e m)na *i voi a&in0e c' -e0e&ele mele )n06e.a&e o mie -e m)ini /ier5in.i ce mi %e vor )n&in-e( Am %,3i )n%p,im)n& -e moar&e, am %,3i vr,7e%c *i3am %,3i con-'c, -ac, va /i po%i5il, c,&re a-ev,r( i %, pre%'p'nem L %, pre%'p'nem, -oar L c, a&'nci c)nca-avrele vor )ncepe %, %e )nm'l.ea%c,, iar cei -in prea7ma mea vor )ncepe %, -ea a%c'l&are inevi&a5ilelor lor 5,n'ieli L %, pre%'p'nem c, ar&a va )nce&a a mai /i ar&,, -evenin- reali&a&eG =rea' %, %p'n: ce3ar /i, -ac, m3ar cre-e c' a-ev,ra&, -ac, *i3

ar -a %eama c, )n acea%&, l'me mai 5)n&'ie )nc, vampir'lM A6, ce r,45oi m,re. *i 0lorio% %3ar -e4l,n.'iG Am /i v)na.i )n ace%&e 7'n0le 'r5ane %&r,l'ci&oare, a*a c'm nicio-a&, om'l n3a mai v)na& vre'n al& mon%&r' mi&icG C'm %, n'3mi plac, acea%&, i-eeM C'm %, n' meri&e ea prime7-iile )n/r'n&a&e, oric)& -e mari, c'm %, n' ri%c, pen&r' ea, cea mai mare *i mai )n0ro4i&oare -in&re )n/r)n0eriM C6iar *i )n momen&'l -i%&r'0erii, a* /i mai vi' -ec)& am /o%& vreo-a&,G +ar, ca %, /i' %incer, n' cre- c, %e va a7'n0e la a%&a L ca m'ri&orii %, crea-, )n noi( +e m'ri&ori n' m3am &em'& nicio-a&,( Cel,lal& r,45oi avea %, i45'cnea%c,, cel )n care aveam %, /im c' &o.ii laolal&, %a' cel care3i va 'ni pe &o.i )n l'p&a )mpo&riva mea( Acea%&a era a-ev,ra&a mo&iva.ie a e9i%&en.ei =ampir'l'i Le%&a&( Ace%&a era 7oc'l pe care3l 7'cam( C)& -e%pre cealal&, po%i5ili&a&e, %e-'c,&oarea even&'ali&a&e a 'nei a-ev,ra&e revela.ii *i a 'n'i -e4a%&r'((( P,i, a%&a con-imen&a %&ra*nic -e 5ine &o&'lG PRSIN+ p'%&ie&a&ea )n&'neca&, -e pe Canal S&ree&, am 'rca& %c,rile cl,-irii -e mo-, vec6e -in Car&ier'l <ran.'4e%c, c,&re camerele mele( Era lini*&e *i3mi pl,cea( mi pl,cea priveli*&ea, pe care mi3o o/erea' /ere%&rele, a%'pra %&r,-'.elor )n0'%&e -in Le =ie'9 CarrA, c' c,%'.e con%&r'i&e )n %&il %paniol, pe care le *&iam -e a&)&a vreme( Pe ecran'l 0i0an&ic al &elevi4or'l'i, am 'rm,ri& o ca%e&, c' %plen-i-'l /ilm al l'i =i%con&i, Moarte la -eneia. La 'n momen& -a&, 'n ac&or a/irm, c, r,'l e%&e o nece%i&a&e( C, el 6r,ne*&e 0eni'l( N' cre-eam a%&a( +ar mi3a* /i -ori& %, /ie a-ev,ra&( A&'nci a*

/i p'&'& %, /i' -oar Le%&a&, mon%&r'l, n'3i a*aM Iar e' m3am pricep'& -in&o&-ea'na %, 7oc rol'ri -e mon%&r'G A6, la nai5a((( Am porni& comp'&er'l *i am )ncep'& %, %cri' pove%&ea vie.ii mele( E+UCAOIA I A=ENTURILE =AMPIRULUI LESTAT

PARTEA NTI TRECIREA LUI LELIO ! N CURSUL celei -e3a -o',4eci *i 'na ierni a vie.ii mele, am pleca& %in0'r, c,lare, %, %&)rpe%c o 6ai&, -e l'pi( Toa&e ace%&ea %e pe&recea' pe mo*ia &a&,l'i me', )n A'ver0ne, c' c).iva ani )nain&ea i45'cnirii Revol'.iei <rance4e( N'3mi amin&eam %, mai /i &r,i& vreo al&, iarn, a&)& -e 0reaK l'pii a&aca%er, &'rmele .,ranilor no*&ri *i 'neori 5)n&'i%er, c6iar 'li.ele %a&'l'i( Pen&r' mine, era' ani plini -e am,r,ci'ne( Ta&,l me' era marc6i4, iar e' eram cel -e3al *ap&elea /i' al %,', cel mai &)n,r -in&re cei &rei care %'pravie.'i%er, copil,riei( N' p'&eam avea pre&en.ii nici la &i&l', nici la avere *i -eci n' aveam nici 'n vii&or( C6iar *i )n&r3o /amilie 5o0a&,, 'l&im'l n,%c'& n' p'&ea %, %pere prea m'l&( Iar /amilia noa%&r, )*i ri%ipi%e )n&rea0a avere( <ra&ele me' cel mai mare, A'0'%&in, mo*&eni&or'l le0i&im a &o& ceea ce aveam, c6el&'i%e, c'r)n- -'p, c,%,&orie, 4e%&rea, -e%&'l -e mic,,

a %o.iei %ale( Ca%&el'l, -omeni'l *i %a&'l )nvecina& con%&i&'ia' limi&ele 'niver%'l'i me'( +ar e' am /o%&, -in na*&ere, 4v,p,ia&: eram vi4ionar'l, coleric'l, pro&e%&a&ar'l( N' am vr'& %3a'- -e %&a&'l la 0'ra %o5ei, pen&r' a p,l,vr,0i -e%pre vec6ile r,45oaie ori -e%pre vrem'rile Re0el'i3Soare( I%&oria n' avea nici 'n %en% pen&r' mine( Am -eveni&, a*a-ar, v)n,&or( A-'ceam /a4anii, v)na&'l *i *&i'cile -in r)'rile repe4i -e m'n&e L &o& ceea ce re'*eam %, 'ci- L pen&r' a3mi 6r,ni /amilia( Acea%&, %arcin, p'%e%e %&,p)nire pe )n&rea0a3mi e9i%&en., *i n' o )mp,r.eam c' nimeni( +e al&/el, era 'n l'cr' 5'n, c,ci, -ac, n3ar /i /o%& pro-'%'l v)n,&orilor, ri%cam, )n an'mi.i ani, %, m'rim -e /oame( <ire*&e, v)na&'l pe p,m)n&'rile %&r,mo*e*&i era o )n-ele&nicire no5il,, *i n'mai noi aveam -rep&'l %, o /acem( Nici m,car cei mai av'.i 5'r06e4i -in re0i'ne n'3*i p'&ea' %pri7ini /lin&a -e 'm,r )n p,-'rile noa%&re( La -rep& vor5in-, la ce le3ar /i /olo%i&M Avea' 5ani -e%&'i( Am )ncerca& -e -o', ori %, %cap -e acea via., *i, -e -o', ori, am /o%& a-'% aca%,, c' aripile /r)n&e( =e.i ve-ea mai &)r4i' )n ce /el( +eocam-a&,, voi pove%&i -e%pre 4,pa-a care acoperi%e m'n.ii *i -e%pre l'pii ce )i &erori4a' pe %,&eni( Eram %in0'r'l -in %a& )n %&are %, )ncalece *i %, &ra0, c' p'*ca, a*a c, era normal ca %,&enii %, mi %e pl)n0, -e -i%&r'0erile provoca&e -e l'pi *i %, a*&ep&e o reac.ie -in par&ea mea( A%&a )mi era -a&oria( +e al&/el, n'3mi era -eloc /ric, -e l'pi( +ac, a* /i p'&'&, i3a* /i o&r,vi&, -ar carnea era a&)& -e rar, prin p,r.ile noa%&re, )nc)& n'3 mi p'&eam )n0,-'i %, o ri%ipe%c( Ia&, -e ce, )n&r3o -iminea., 0eroa%, -e ian'arie, m3am )narma& pen&r' a %&)rpi l'pii( Aveam &rei pi%&ole&e *i o /lin&,

e9celen&,( Le3am l'a& )mpre'n, c' m'%c6e&ele *i %pa-a &a&,l'i me'( Apoi, c6iar )nain&e -e a p,r,%i ca%&el'l, am a-,'0a& ace%&'i mic ar%enal vreo -o', arme vec6i pe care n' le mai /olo%i%em p)n, )n acel momen&( Ca%&el'l era plin -e arm'ri, c,ci, -in vremea cr'cia-elor, %&r,5'nii mei /'%e%er, mari r,45oinici( Pe pere.i a&)rna' n'meroa%e l,nci, 6ale5ar-e, /la0ele *i 5'4-'0ane( Am l'a& c' mine 'n 5'4-'0an enorm L a-ic, o m,ci'c, 0rea, 06in&'i&, L *i 'n /la0el m,ricel, /orma& -in&r3o 06i'lea -e /on&, a&)rna&, -e 'n lan., pe care 'n l'p&,&or o p'&ea ro&i, pen&r' a lovi c' o /or., con%i-era5il,( Amin&i.i3v,, eram )n %ecol'l al op&%pre4ecelea, )n vremea )n care, la Pari%, loc'i&orii p'r&a' per'ci p'-ra&e *i %e plim5a' c' pa*i m,r'n.i, )n pan&o/i -e m,&a%e c' &oc'ri )nal&e, pri4)n- &'&'n *i -'c)n-'3*i la na% 5a&i%&ele -e -an&el,( Am ie*i& la v)n,&oare c' ci4mele *i c' ve%&a3mi -e piele, c' acele arme an&ice a&)rna&e -e *a, av)n- al,&'ri -oi -'l,i 'ria*i, ce avea' 0)&'rile %&r)n%e )n 40,r4i c' .in&e( A%&a3mi era via.aK o via., pe care a* /i p'&'&3o -'ce *i )n Ev'l Me-i'K v,4'%em &rec)n- -e%&'i c,l,&ori )nve*m)n&a.i ele0an& pen&r' a avea con*&iin.a ac'&, a ace%&'i /ap&( Urc)n- m'n&ele, m, %im.eam ne/erici& *i /,r, mil,( Aveam po/&, -e3o l'p&, %&ra*nic, c' l'pii( S,&enii )mi %p'%e%er, c, 6ai&a n'm,ra cinci /iareK e' aveam -e par&ea mea armele -e /oc *i -oi 4,vo4i c' /,lcile a&)& -e p'&ernice, )nc)&, -in&r3o m'*c,&'r,, p'&ea' /r)n0e %pinarea 'n'i l'p( +'p, vreo or,, am nimeri& )n&r3o v,ioa0, pe care o c'no*&eam )n-ea7'n% pen&r' a o rec'noa*&e c6iar *i %'5 covor'l -e om,&( n clipa )n care am p'rce% la &raver%area 'n'i c)mp p'%&i', %pre 'n cr)n0 -e40oli&, am a'4i& primele 'rle&e( n in&erval'l celor c)&orva %ec'n-e care a' 'rma&, %3a'

%'cce-a& mai m'l&e vaiere, )n&r3o armonie a&)& -e per/ec&,, )nc)& n' cre- c, a* /i /o%& )n %&are %, %p'n c)&e 5e%&ii )*i ame%&eca' 0la%'rileK -ar *&iam c, /'%e%em v,4'&, iar ac'm %e -,-ea %emnal'l -e a-'nare( N' mi3era &eam,( =a%&'l pei%a7 ce m, )ncon7'ra era p'%&i'( Mi3am )nc,rca& pi%&ole&ele *i am por'nci& c)inilor %, m, 'rme4e( Am pre%im.i& c, &re5'ie %, p,r,%e%c c)mp'l *i %, m, a/'n- c)& mai repe-e )n p,-'re( C)inii a' -a& -eo-a&, alarma, c' vocea lor pro/'n-,( Am privi& pe%&e 'm,r *i i3a 4,ri&, la vreo %'&, -e pa*i -i%&an.,, aler0)n- prin 4,pa-a )nal&,, 'n'l -'p, al&'lK &rei l'pi cen'*ii 'ria*i( Am porni& la 0alop )n%pre p,-'re( Mi %e p,r'%e c, n'3mi va /i 0re' %, a7'n0 acolo )nain&ea celor &rei, -ar 'i&a%em c, l'pii %)n& plini -e *ire&enie( n &imp ce e' -,-eam pin&eni cal'l'i, con-'c)n-'3l %pre p,-'re, am v,4'& ap,r)n- )n /a.a mea, -in par&ea %&)n0,, re%&'l 6ai&ei, a-ic, al&e cinci 5e%&ii -e -imen%i'ni impre%ionan&e( N' mai aveam c'm %, a7'n0 la &imp la a-,po%&'l copacilor( Iar )n loc -e cinci l'pi, c'm cre4'%er, %,&enii, aveam -e3a /ace c' op&G +ar, c6iar *i )n acele clipe, eram prea nec6i54'i& pen&r' a /i )n%p,im)n&a&( Nici m,car )n &reac,& n' mi3a veni& )n min&e /ap&'l c, ace%&e animale era' moar&e -e /oame, c,ci al&/el n3ar /i )n-r,4ni& %, %e apropie -e %a&( Teama lor in%&inc&iv, -e oameni -i%p,r'%e c' &o&'l( M3am pre0,&i& -e l'p&,( Am p'% /la0el'l la cin0,&oare, am oc6i& c' /lin&a *i am -o5or)& 'n ma%c'l ma%iv a/la& la c).iva me&ri al,&'ri -e mine( Am av'& r,0a4'l %, )mi )ncarc -in no' arma )n &imp -e c)inii mei %e ciocnea' pen&r' )n&)ia oar, c' 6ai&a( L'pii n' re'*ea' %,3i ap'ce pe c)ini -e 5ere0a&, -in pricina 40,r4ilor .in&a&eK )n c'r%'l primei l'p&e, ma9ilarele p'&ernice ale

celor -oi 4,vo4i a' -a& 0a&a )nc, 'n l'p, )n &imp ce e' )n%'mi am mai 'ci% 'n'l, c' o %in0'r, )mp'*c,&'r,( +ar 6ai&a )mi )ncon7'ra%e c)inii( n vreme ce e' &r,0eam )n&r'na, )nc,rc)n- c)& p'&eam -e repe-e *i %&r,-'in-'3m, %, n'3 mi nimere%c -'l,ii, l3am v,4'& pe cel mai mic c,4)n-, c' la5ele -inapoi /r)n&e( S)n0ele a )ncep'& %, c'r0, )n val'ri pe 4,pa-,( Tovar,*'l %,' a re'*i& %, re%pin0, 6ai&a, care %3a repe4i& %, %/)*ie 5ie&'l animal a/la& )n a0onie, -ar, )n mai p'.in -e -o', min'&e, l'pii i3a' -e%pica& p)n&ecele *i l3a' 'ci% *i pe el( +'p, c'm am mai %p'%, cei -oi -'l,i era' ni*&e animale p'&ernice( i cre%c'%em *i )i -re%a%em e' )n%'mi( C)n&,rea' mai m'l& -e -o', %'&e -e livre /iecare( C)n- i3am v,4'& r,p'*i, am con*&ien&i4a& -imen%i'nile mi%i'nii pe care mi3o a%'ma%em *i am )n&rev,4'& ce mi %e p'&ea )n&)mpla( Trec'%er, -oar c)&eva min'&e( Pa&r' l'pi 4,cea' mor.i( Un al cincilea primi%e o lovi&'r, /a&al,( Mai era' )nc, &rei( Un'l -in&re ei a )nce&a& %, %e mai o%p,&e4e c' %,l5,&icie -in %)n0ele -inilor *i *i3a a.in&i& a%'pra mea privirea3i pie4i*,( Mi3am -'% /lin&a la 'm,r *i am &ra%, -ar l3am ra&a&K am &ra% )nc, 'n /oc, c' 'na -in m'%c6e&e, -ar &o& /,r, %'cce%( Cal'l a nec6e4a& *i a ca5ra& )n clipa )n care l'p'l %3a repe4i& %pre mine( +e parc, ar /i /o%& m)n'i.i -e 'n p,p'*ar nev,4'&, ceilal.i -oi l'pi *i3a' a5an-ona& -e)n-a&, pr,4ile( Am l,%a& cal'l %, .)*nea%c, li5er %pre re/'0i'l repre4en&a& -e p,-'re( N3am ar'nca& nici o privire )n 'rm,, )n ci'-a m)r)i&'l'i *i a cl,mp,ni&'l'i -in /,lci, pe care le a'4eam &o& mai aproape( C'r)n- )n%,, le3am %im.i& col.ii a&in0)n-'3mi c,lc)iele( Am p'% m)na pe cealal&, m'%c6e&, *i am &ra% %pre %&)n0a( Mi %3a p,r'& c, l'p'l %3a ri-ica& pe la5ele -inapoi, -ar n3am ap'ca& %, m, a%i0'r, c,ci a -i%p,r'& ime-ia& -in c)mp'l me' vi4'al( Cal'l a ca5ra& -in

no' *i am /o%& 0a&a %, ca-, %im.in- c'm *a'a al'neca %'5 mine( Eram /oar&e aproape -e p,-'re( Am re'*i& %, %ar -in *a, )nain&e ca arm,%ar'l me' %, %e pr,5'*ea%c,( Mai aveam )nc, 'n pi%&ole& )nc,rca&( Oin)n-'3l c' am5ele m)ini, m3am )n&or% *i am oc6i& l'p'l care %3a ar'nca& %pre mine( Proiec&il'l i3a 4-ro5i& .ea%&a( Mai era' -oi -'*mani( C,l'.'l me' a %co% 'n 0eam,& a-)nc, care %3a &ran%/orma& )n&r3'n 'rle& a%c'.i&( N' mai a'4i%em nicio-a&, vreo crea&'r, vie %co.)n- 'n %'ne& a&)& -e ori5il( L'pii )l a7'n%e%er, -in 'rm,( Am aler0a& -in r,%p'&eri prin 4,pa-, *i am a7'n% )n&re copaci( +ac, re'*eam %,3mi )ncarc arma, a* /i p'&'& %, &ra0 )n ei, -e %'%K -ar nici o crean0, n' co5ora )n-ea7'n% ca %, o po& ap'ca( Am %,ri&, )ncerc)n- %, m, a0,., -ar picioarele mi3a' al'neca& pe 4,pa-a )n06e.a&, *i am c,4'& )n vreme ce l'pii %e apropia'( N' mai aveam &imp %,3mi )ncarc 'nic'l pi%&ole&( Aveam la -i%po4i.ie -oar %pa-a *i /la0el'l, c,ci pier-'%em m,ci'ca( M3am ri-ica& c)& am p'&'& -e repe-e( &iam c,, /,r, )n-oial,, aveam %, mor, -ar n' m3am 0)n-i& nici o clip, %, a5an-one4 l'p&a( Parc, )nne5'ni%em, n'3mi mai )nc,peam )n piele( R)n7in-, m3am )n&or% c' /a.a %pre a&aca&ori *i l3am privi& pe cel mai apropia& -rep& )n oc6i( M3am prop&i& .eap,n pe picioare, mi3am %co% %pa-a, .in)n/la0el'l )n m)na %&)n0a( L'pii %3a' opri&( +'p, ce mi3a %'%.in'& privirea c)&eva clipe, cel mai apropia& *i3a pleca& 5o&'l *i a /,c'& c).iva pa*i la&eral( Cel,lal& p,rea c, a*&eap&, 'n %emnal( Prim'l m3a privi& -in no' -'p, care a plon7a& )n -irec.ia mea( Am )ncep'& %, )nv)r& /la0el'l( Re%pir)n- 40omo&o%, mi3am )n-oi& 0en'nc6ii, -e parc, a* /i vr'& %, m, ar'nc *i e' a%'pra a-ver%ar'l'iK am ar'nca& -in r,%p'&eri 06i'lea'a, )ncerc)n- %, .in&e%c /,lcile l'p'l'i, -ar n' l3am a&in% -ec)& )n &reac,&(

S3a e%c6iva&K cel,lal& l'p aler0a )n cerc )n 7'r'l me', )nain&)n*i re&r,0)n-'3%e )n %al&'ri mici( S3a' ar'nca& am)n-oi a%'pra mea, )n-ea7'n% -e aproape pen&r' a m, -e&ermina %,3mi ro&e%c /la0el'l *i %, )mp'n0 aer'l c' %pa-a, -'p, care %3a' )n-ep,r&a& )n 0oan,( N' *&i' c)& &imp a' -'ra& manevrele lor, -ar am )ncep'& %, le )n.ele0 %&ra&e0ia( Avea' -e 0)n- %, m, ep'i4e4e *i era' %'/icien& -e re4i%&en.i pen&r' a re'*i( Pen&r' ei, &o&'l -eveni%e 'n 7oc( n&re &imp, e' m, )nv)r&eam, /an-am, )mi rec,p,&am ec6ili5r'l, apoi mi3l pier-eam iar((( +an%'l %3a prel'n0i& aproape o 7'm,&a&e -e or,( Apoi am %im.i& c, m, la%, picioarele *i am mi4a&, )n -i%perare -e ca'4,, &o&'l pe o %in0'r, car&e( Am r,ma% nemi*ca&, c' armele a&)rn)n-'3mi -e3a l'n0'l &r'p'l'i( +e )n-a&,, e9ac& a*a c'm prev,4'%em, l'pii %3a' ar'nca& a%'pra pr,4ii( n 'l&ima clip,, mi3am ro&i& /la0el'lK am a'4i& oa%ele &ro%nin%'5 lovi&'ra 5ilei -e /on&, *i am v,4'& cap'l l'p'l'i ar'nca& pe %pa&e, )n%pre -reap&a( C' &,i*'l %pa-ei, i3am %pin&eca& 5ere0a&a( Cel,lal& era *i el pe3aproape( I3am %im.i& col.ii %/)*iin-'3mi pan&alonii -e piele( nc, p'.in *i mi3ar /i -i%loca& picior'l -in *ol-( C' o lovi&'r, -e %pa-,, i3am %/)r&eca& 5o&'l, %co.)n-'3i 'n oc6i( 86i'lea'a /la0el'l'i %3a pr,v,li&, *i l'p'l *i3a -e%cle*&a& /,lcile( Am /,c'& 'n %al& )napoi, iar a%&a mi3a crea& %pa.i' %'/icien& pen&r' a3i )n/i0e %pa-a )n piep&, p)n,3n pl,%ele( Se %/)r*i%e( Bai&a /'%e%e nimici&,( Eram vi'( Sin0'rele 40omo&e ce mai &'l5'ra' lini*&ea v,ii )n0ropa&e %'5 4,pa-, era' propria3mi re%pira.ie *i 0)/)i&'rile p,&r'n4,&oare ale cal'l'i m'ri5'n- ce 4,cea la c).iva pa*i -e mine( N' %)n& convin% c, am ac.iona& m)na& -e ra.i'ne( N' cre- c, prin min&e )mi 5)n&'ia vreo /r)n&'r, -e 0)n-( mi venea %, m, la%

%, ca- )n 4,pa-,, -ar n3am /,c'&3oK )n loc -e a%&a, m3am )n-rep&a& %pre cal'l )n a0onie( Sim.in-'3mi apropierea, animal'l a )n&in% 0)&'l *i a )ncerca& %, %e ri-ice, %co.)n- -in no' 'n vaier a%c'.i& ce %3a reperc'&a& )n )n&rea0a vale, p,r)n- c, 'rc, p)n, la cer( I3am con&empla& %,rman'l corp 4-ro5i&, ce ie*ea )n evi-en., pe al5'l 4,pe4ii, *i i3 am privi& oc6ii inocen.i ce %e ro%&o0olea' )n or5i&e( Bie&'l cal p,rea o 0)n0anie pe 7'm,&a&e %&rivi&, -e 'n c,lc)i nea&en&, 45,&)n-'3%e, %'/erin-( A mai )ncerca& o -a&, %, %e ri-ice( Mi3am l'a& p'*ca, ce r,m,%e%e a0,.a&, -e *a, am )nc,rca&3o *i l3am r,p'%, c' 'n 0lon&e )n inim,( M3am %im.i& '*'ra&, v,4)n- c'm %e 0olea -e %)n0e( Calm'l -omnea -in no' )n vale( Trem'ram -in &oa&e )nc6eie&'rile( Am a'4i& 'n 40omo& 'r)&, %&ran0'la&, ie*in-'3mi -in 0)& *i am v,4'& voma .)*nin- pe 4,pa-,, )nain&e -e a )n.ele0e c, ie*ea -in propriile3mi m,r'n&aie( Eram impre0na& c' miro%'l -e %)n0e *i c' -'6oarea l'pilor, *i 4-ro5i& -e o5o%eal,( C' &oa&e ace%&ea, am )nain&a&, /,r, %, m, opre%c, prin&re ca-avrele l'pilor, p)n, l)n0, cel ce /'%e%e 0a&a %, m, 'ci-, *i l3 am ri-ica& pe 'meri )nain&e -e a p'rce-e )n l'n0'l mar* c,&re ca%&el( Mi3a' /o%& nece%are -o', ore( Sincer %, /i', n' prea *&i' c'm a -ec'r% -r'm'l( N'3mi amin&e%c -ec)& c,, )n &o& ace%& &imp, ceea ce )nv,.a%em, ceea ce 0)n-i%em )n vreme ce m, 5,&eam c' l'pii con&in'a %,3mi 5)n&'ie min&ea( +e /iecare -a&, c)n- m, )mpie-icam *i c,-eam, ceva -in mine )mpie&rea, %e -e0ra-a( C)n-, )n cele -in 'rm,, am a7'n% la por.ile ca%&el'l'i, n' crec, mai eram c' a-ev,ra& con*&ien&( +ep,*i%em limi&ele ep'i4,rii( Mi3am v,4'& /ra.ii c, %ar ca ar*i -in 7il.'ri *i am )ncep'& %, vor5e%c, -ar n' *&i' ce am %p'%( C' 'n 0la% mono&on, m3am

%&r,-'i& %, -e%cri' ceea ce %e pe&rec'%e( Mama )ncerca %,3mi lini*&ea%c, &a&,l, care or5i%e -e7a *i -orea %, *&ie ce %e )n&)mpla%e( <ra&ele me', A'0'%&in, m3a %m'l% c' 5r'&ali&a&e -in &ran%,( S3 a apropia& -e mine, ma%c)n- c' &r'p'l l'i ma%iv %&r,l'cirea /oc'l'i ce ar-ea )n c,min, *i m3a )n&rer'p&, c' o voce &,ioa%,: L Tic,lo% mic ce e*&iG Min.i: n' p'&eai %, 'ci4i op& l'pi( O e9pre%ie r,'&,cioa%,, plin, -e -i%pre., i3a ap,r'& pe /i0'r,( S3a )n&)mpla& a&'nci ceva remarca5il: -e3a5ia pron'n.a%e ace%&e c'vin&e c)n-, +'mne4e' *&ie c'm, *i3a -a& %eama c, %e )n*ela( Poa&e a /o%& e9pre%ia -e pe /a.a mea( Sa' m'rm'r'l -e pro&e%& al mamei( Sa' &,cerea -e morm)n& a cel'ilal& /ra&e( <,r, )n-oial,, a /o%& e9pre%ia -e pe c6ip'l me'( n orice ca4, a reac.iona& in%&an&ane' *i mi %3a p,r'& c'rio% -e 7ena&( A )ncep'& %, p,l,vr,0ea%c,, )ncerc)n- %,3*i ma%c6e4e 7ena, %p'n)n- c, &oa&e ace%&ea p,rea' -e necre4'& *i c,, pro5a5il, /'%e%em la 'n pa% -e moar&eK a or-ona& %l'7i&orilor %,3mi a-'c, ceva cal- -e m)ncare, -ar n3avea nici 'n ro%&( Irepara5il'l /'%e%e comi% *i, /,r, %, )mi -a' %eama )n ce /el, m3am &re4i& %in0'r, )n camera mea( C)inii care, iarna, n' m, p,r,%ea' nici o c'p,, n' mai era' c' mine( M'ri%er,( <,r, %,3mi pe%e -e a5%en.a /oc'l'i -in va&r,, m3am &r)n&i& pe pa&, m'r-ar *i plin -e %)n0e, c'm eram, *i am c,4'& )n&r3'n %omn a-)nc( Am r,ma% )n camer, mai m'l&e 4ile( &iam c, %,&enii 0,%i%er, l'pii *i )i a-'%e%er, la ca%&elK A'0'%&in veni%e %,3mi %p'n, &oa&e ace%&ea, -ar n' i3am r,%p'n%( A &rec'& cam o %,p&,m)n,( C)n- am p'&'& %'por&a al.i c)ini )n prea7m,, am co5or)& la cre%c,&orie *i mi3am ale% -oi c,.ei, -e7a p'&ernici, care %,3mi .in, &ov,r,*ie( Noap&ea, -ormeam )n&re ei( Sl'7i&orii venea' *i pleca', -ar nimeni n' )n-r,4nea %, m, -eran7e4e(

P)n, c)n- )n camer, a in&ra&, &,c'&,, aproape pe /'ri*, mama( 2 ERA SEAR( S&,&eam a*e4a& pe pa&, c' 'n'l -in&re c)ini l'n0i& l)n0, mine( <oc'l p)lp)ia )n va&r,( +'p, c'm ar /i &re5'i& %, m, a*&ep&, )n %/)r*i&, veni%e mama( N'&ream pen&r' ea o -ra0o%&e imen%,, -e ne4-r'ncina&( Crec, eram %in0'r'l )n acea%&, %i&'a.ie( Un'l -in&re l'cr'rile care m3 a' /a%cina& -in&o&-ea'na la ea, era c, n' %p'nea nicio-a&, l'cr'ri o5i*n'i&e( *i pe&recea &imp'l ci&in-K era, -e al&/el, %in0'ra -in /amilie care c,p,&a%e o oarecare e-'ca.ie *i, a&'nci c)n- vor5ea, o /,cea )n&o&-ea'na c' )n.elepci'ne( Ia&, -e ce pre4en.a ei n' m, -eran7a -eloc( +impo&riv,, )mi &re4i%e c'rio4i&a&ea( Ce ar /i p'&'& 0,%i -e %p'%, ceva care %, n' m, la%e in-i/eren&M C' &oa&e ace%&ea, n' )mi -ori%em vi4i&a ei, nici m,car n' m, 0)n-i%em la ea, -eci n' mi3am )n&or% privirea -in%pre /oc, pen&r' a o primi( n&re noi -oi e9i%&a o pro/'n-, )n.ele0ere( A&'nci c)n-, )n -o', r)n-'ri, am )ncerca& %, /'0 -e la ca%&el'l &a&,l'i me' *i am /o%& prin%, ea a /o%& cea care m3a con%ola&( +e*i nimeni n'3*i -,-'%e %eama, ea a )n/,p&'i& 'n a-ev,ra& miracol( n&)ia oar,, aveam -oi%pre4ece ani, *i 5,&r)n'l preo& al paro6iei noa%&re, care m3a )nv,.a& %, reci& pe -e ro%& c)&eva poeme *i 'n'l %a' -o', c)n&ece )n la&in,, mi3a prop'% %, plec la %&'-ii, la m,n,%&irea -in apropiere( Ta&,l me' a re/'4a& ca&e0oric, -eclar)n- c, aveam %, )nv,. -e%&'l la ca%&el, -ar mama %3a %m'l% -e acea%&, -a&, -e l)n0, c,r.ile ei, pro&e%&)n- ve6emen&( +ac, a%&a )mi era -orin.a, aveam

%, plec, a 6o&,r)& ea, *i *i3a v)n-'& 'na -in&re 5i7'&erii pen&r' a3mi c'mp,ra c,r.i *i 6aine( Toa&e 5i7'&eriile le mo*&eni%e -e la o %&r,5'nic, i&alian,, *i /iecare )*i avea propria i%&orieK i3a /o%& 0re' %, %e -e%par&, -e 'na -in&re ele, -ar a /,c'&3o /,r, nici o e4i&are( Ta&,l a pro&e%&a&, %p'n)n- c,, -ac, n' ar /i /o%& or5, *i3ar /i p'&'& imp'ne voin.a, iar /ra.ii mei mai mari l3a' a%i0'ra& c, &o&'l n' era -ec)& 'n caprici', care n' avea %, -'re4e prea m'l&, -eoarece, c' %i0'ran.,, la primele 0re'&,.i, aveam %, m, 0r,5e%c %, m, )n&orc la ca%&el( S3a' )n*ela&K via.a la m,n,%&ire mi %3a p,r'& a-ora5il,( Mi3a' pl,c'& capela, c)n&ecele, 5i5lio&eca, c' miile -e vol'me vec6i, -,n0,ni&'l clopo&elor, care ne m,%'ra' 4ilele, ri&'al'rile repe&a&e /,r, )nce&are( Mi3a' pl,c'& c'r,.enia acelor loc'ri, pl,cerea l'cr'rilor 5ine )n&re.in'&e, m'nca ne)n&rer'p&, ce %e -e%/,*'ra )n )n&rea0a cl,-ire *i )n -epen-in.ele ei( C)n- eram pe-ep%i&, ceea ce %e )n&)mpla /oar&e rar, re%im.eam o 5'c'rie imen%, la 0)n-'l c,, pen&r' prima oar, )n via.,, cineva %e %&r,-'ia %, m, /ac, mai 5'n( n mai p'.in -e3o l'n,, am cre4'& c, )mi -e%coperi%em voca.ia( +oream %, in&r' )n or-in, %,3mi pe&rec )n&rea0a via., )n a%&/el -e %c6i&'ri imac'la&e, prin&re oameni care cre-ea' c,, -ac, m, %&r,-'iam, p'&eam %, /i' 5'n( Toa&, l'mea m, aprecia( Con&rar a*&ep&,rilor mele, n' le3am %&)rni& invi-ia *i nici n' le3am provoca& -e4am,0iri( C'r)n-, %&are.'l i3a %cri% &a&,l'i me', pen&r' a3i cere acor-'l -e a r,m)ne la m,n,%&ire, iar e', )n can-oarea mea, am /o%& convin% c, el va /i )nc)n&a& %, i3o acor-e( Trei 4ile mai &)r4i', /ra.ii mei a' veni& %, m, ia aca%,( Pl)n0)n-, i3am implora& %, m, la%e %, r,m)n la m,n,%&ire, -ar nici m,car %&are.'l n' a re'*i& %, /ac, nimic( +e3a5ia )n&or*i la ca%&el, /ra.ii mei mi3a' con/i%ca& c,r.ile

*i m3a' )nc'ia& )n camer,( N' le )n.ele0eam m)nia( Mi3a' -a& -e )n.ele% c, m, /,c'%em -e r)%( N' re'*eam %, )mi a%&)mp,r pl)n%'l( M, )nv)r&eam prin camer, ca o /iar, )n c'*c,, &r,0)np'mn -'p, p'mn )n o5iec&ele care m, )ncon7'ra' *i lovin- -in r,%p'&eri )n '*,, c' picioarele( Mai &)r4i', /ra&ele me', A'0'%&in, a veni& %, )mi vor5ea%c,( La )ncep'&, m3a l'a& mai pe ocoli&e, -ar am %/)r*i& prin a )n.ele0e c, nici n' p'&ea /i vor5a ca 'n mem5r' al /amiliei noa%&re no5ile %, -evin, 'n %,rman c,l'0,r( C'm p'&eam %, m, )n*el )n 6al'l ace%&aM <'%e%em &rimi% la m,n,%&ire -oar pen&r' a )nv,.a %, %cri' *i %, ci&e%c( +e ce aveam mere' &en-in.a -e a e9a0eraM C)& -e%pre o even&'al, carier, -e preo&, c' 'n vii&or ecle4ia%&ic %&r,l'ci&((( Ce %, mai 4ic, eram me4in'l /amiliei( Tre5'ia %, m, 0)n-e%c, mai )nain&e -e &oa&e, la nepo.ii *i nepoa&ele mele( Ceea ce, -e /ap&, )n%emna c,: n3avem -e%&'i 5ani pen&r' a /ace -in &ine 'n car-inal ori m,car 'n epi%cop, /'nc.ii pe m,%'ra ran0'l'i no%&r'( n con%ecin.,, ).i vei pe&rece re%&'l vie.ii la ca%&el, ca 'n cer*e&or anal/a5e&( Iar ac'm, /, 5ine *i co5oar,, &a&,l &,' &e a*&eap&, la o par&i-, -e *a6( +E N+AT ce am )n.ele% )nco&ro 5,&ea -i%c'r%'l %,', am i45'cni& )n pl)n% )n &imp'l me%ei, 5om5,nin- c, nimeni -in acea%&, ca%, n' era con*&ien& -e >6ao%'l> )n care &r,iam( Am /o%& &rimi% ime-ia& )n camera mea( Mama a veni& apoi la mine( L Nici m,car n' *&ii ce )n%eamn, 6ao%G +e ce ai /olo%i& 'n a%emenea c'v)n&M L Ba -a, *&i'G Am /,c'& ime-ia& o paralel, )n&re mi4eria *i -ecrepi&'-inea

care ne )ncon7'ra' *i c'r,.enia m,n,%&irii, 'n-e, -ac, &e %&r,-'iai c' a-ev,ra&, p'&eai -'ce ceva la 5'n %/)r*i&( Mama n' mi3a r,%p'n%( Oric)& -e &)n,r a* /i /o%&, re'*i%em ca, prin cele %p'%e, %, o &'l5'r( A -o'a 4i, am pleca& am)n-oi %pre %'per5'l ca%&el al 'n'i %enior -in vecin,&a&e, care ne3a )n%o.i&, pe mine *i pe mama, la cre%c,&oria %a -e c)ini *i mi3a %p'% %, )mi ale0 -oi c,.ei care )mi pl,cea' mai m'l&, -in&r3o m'l.ime proa%p,& /,&a.i( N' mai v,4'%em )n via.a mea /iin.e a&)& -e a-ora5ile *i -e a/ec&'oa%e ca acei c,.el'*i, iar c)inii a-'l.i ne privea' a%emeni 'nor lei %omnoro*i( Era' ma0ni/ici( N,'c -e /ericire, am ale%, -'p, %/a&'rile vecin'l'i no%&r', 'n ma%c'l *i o /emel,, care a' parc'r% -r'm'l -e )n&oarcere )n&r3'n co*, pe 0en'nc6ii mei( C'r)n- -'p, aceea, mama mi3a c'mp,ra& prima m'%c6e&, *i prim'l cal -e ra%,( N' mi3a %p'% nicio-a&, -e ce /,c'%e &oa&e ace%&ea( Mi3am -re%a& c)inii *i mi3am )n/iin.a& propria cre%c,&orie( C' a7'&or'l lor *i al cal'l'i, am -eveni& 'n v)n,&or )n &oa&, p'&erea c'v)n&'l'i *i, la *ai%pre4ece ani, )mi pe&receam 4ilele )n mi7loc'l na&'rii( C' &oa&e ace%&ea, %eara, la ca%&el, m, %im.eam la /el -e ne-ori&( Nimeni n' voia %, m, a%c'l&e, e9plic)n- -e ce &re5'ia %, ne re/acem viile *i o0oarele *i %, )i )mpie-ic,m pe aren-a*i %, ne 7e/'ia%c, )n 6al'l )n care o /,cea'( Pen&r' a mai r'pe mono&onia e9i%&en.ei mele, mer0eam, )n 4ilele -e %,r5,&oare, la 5i%eric,, iar )n 4ilele -e &)r0, co5oram )n %a&, %, v,- micile %pec&acole( n /iecare an, revenea' aceia*i 7on0leri, acro5a.i *i mimi, -ar c'i )i p,%aM Oric'm, era' c' m'l& mai -i%&rac&ivi -ec)& %c6im5,rile -e ano&imp *i -i%c'.iile l)nce-e -e%pre 0loria noa%&r, -e o-inioar,( n an'l c)n- am )mplini& *ai%pre4ece ani, prin .in'&'l no%&r' a

&rec'& o &r'p, -e come-ian.i i&alieni, c' o c,r'., mare, c' covil&ir'l pic&a&, )n %pa&ele c,reia )n,l.a%er, o a-ev,ra&, %cen,( A' pre4en&a& 'na -in&re vec6ile come-ii i&aliene, c' Polic6inelle *i Pan&alone, c' cei -oi )n-r,0o%&i.i, Lelio *i I%a5ella, c' -oc&or'l cel 5,&r)n *i re%&'l /ar%elor o5i*n'i&e( Eram )n e9&a4( N' mai v,4'%em nicio-a&, 'n %pec&acol a&)& -e %piri&'al, -e vi', -e %&r,l'ci&or( l %av'ram c6iar *i a&'nci c)nac&orii vor5ea' a&)& -e repe-e, )nc)& n' )n.ele0eam ce %p'nea'( +'p, ce *i3a' %/)r*i& repre4en&a.ia *i a' /,c'& c6e&, prin&re %pec&a&ori, i3am )n%o.i& la 6an, -ornic %, le o/er -e 5,'&, -e*i n' prea )mi permi&ea 5'4'nar'l, pen&r' %impla pl,cere -e a -i%c'&a c' ei( Mi3a' e9plica& c, /iecare ac&or era &i&'lar'l pe via., al rol'l'i %,' *i c,, )n loc %, )*i )nve.e replicile pe -e ro%&, pre/era' %, improvi4e4e pe %cen,( <iecare )*i c'no*&ea la per/ec.ie per%ona7'l *i )l /,cea %, %e e9prime con/orm %i&'a.iei( n a%&a con%&a, -e /ap&, 0eniali&a&ea pre%&a.iei lor( Ei n'mea' acea%&a commedia dell*arte. M3am )n-r,0o%&i& -e /a&a care in&erpre&a rol'l I%a5ellei *i, -in 7oac,, mi3am )ncerca& p'&erile, improvi4)n- p'.in )n rol'l i'5i&'l'i ei, Lelio( Come-ian.ii m3a' apla'-a&, e9clam)n)nc)n&a.i c, aveam &alen&( La )ncep'&, am cre4'& c3o %p'nea' ca %, m, /la&e4e, -ar n' mi3a p,%a&( A%&/el, a -o'a 4i, -i%3-e3-iminea.,, c)n- caravana lor a p,r,%i& %a&'l, m3am a%c'n% *i e' )n,'n&r', c' p'.inii 5ani pe care re'*i%em %, )i p'n -eopar&e *i c' o 5occel'.,( Tre5'ie %, men.ione4 c,, )n come-iile i&aliene, Lelio, )n-r,0o%&i&'l, n' poar&, ma%c,( +eci, -ac, e c6ipe*, 0ra.io% -e la na&'r,, -emn *i no5il )n .in'&a %a, )n&r'c6ipea4, per/ec& ace%& per%ona7( Cei -in &r'p, era' -e p,rere c, po%e-am &oa&e ace%&e cali&,.i *i m3a' p'% -e )n-a&, %, repe& pen&r' 'rm,&oarea

repre4en&a.ie, ce avea %, ai5, loc )n&r3'n &)r0 m'l& mai mare *i mai in&ere%an& -ec)& %a&'l no%&r'( Eram )n c'lmea /ericirii, -ar nici repe&i.iile *i nici prie&enia ar,&a&, -e noii mei &ovar,*i n' m, pre0,&i%er, pen&r' %&area -e e9&a4 care a p'% %&,p)nire pe mine -e c'm am a7'n% pe mic'.a e%&ra-, -e lemn, p'&ernic l'mina&,( M3am -e-ica& c' )n&rea0a /iin., I%a5ellei, -e%coperin-'3mi velei&,.i pen&r' ver%'ri *i c'vin&e -e %piri& a c,ror e9i%&en., nici m,car n' o 5,n'i%em( Ame.i& -e r)%e&ele m'l.imii, a &re5'i& %, /i' %co% c' /or.a -in %cen,, -ar %'cce%'l me' era mai pre%'% -e orice )n-oial,( n acea noap&e, I%a5ella mi %3a -,r'i& *i am a-ormi& )n 5ra.ele ei, a%c'l&)n-'3i proiec&ele -e vii&or: aveam %, mer0em la Pari%, 'n-e aveam %, 7'c,m )n &)r0'l Sain&38ermain, apoi aveam %, p,r,%im &r'pa, m'&)n-'3ne pe 5o'levar- -' Temple, iar -e acolo, la Come-ia <rance4,, 'n-e 'rma %, 7'c,m )n /a.a re0el'i *i a re0inei( A -o'a 4i -iminea.,, c)n- m3am &re4i&, I%a5elle pleca%e )mpre'n, c' ceilal.i come-ian.i, iar /ra.ii mei era' acolo( N3am re'*i& nicio-a&, %, a/l' -ac, i3a' mi&'i& %a' i3a' &erori4a& pe noii mei prie&eni, pen&r' a m, rec'pera( Ce *&i' e c, m3a' -'% )napoi aca%,( <amilia mea era )n0ro4i&,( S, vrei %, &e c,l'0,re*&i la -oi%pre4ece ani, mai &reac,3mear0,, -ar pen&r' ei, &ea&r'l )n%emna calea -iavol'l'i( +'p, p,rerea lor, nici m,car marele MoliPre n' o-i6nea )n p,m)n& %/in.i&( Am primi& o pe-eap%, %ever,, repe&a&,, -eoarece )mi cople*i%em c,l,ii c' 5le%&eme( +ar o%)n-a cea mai 0rea a /o%& pen&r' mine e9pre%ia /e.ei mamei mele( Nici m,car n'3i %p'%e%em c, aveam -e 0)n- %, plec( O r,ni%em, ceea ce n' mi %e mai )n&)mpla%e p)n, a&'nci(

i &o&'*i, n' mi3a repro*a& nimic( C' lacrimi )n oc6i, m3a a%c'l&a&, pl)n0)n-, *i mi3a p'% m)na pe 'm,r, 'n 0e%& /oar&e rar -in par&ea ei( <,r, ca e' %, )i /i -a& vreo e9plica.ie, p,rea a )n.ele0e ma0ia ace%&or c)&eva 4ile, pier-'&, pen&r' &o&-ea'na( S/i-)n- )nc, o -a&, m)nia &a&ei, a p'% cap,& )nvin'irilor, pe-ep%elor *i re%&ric.iilor ce )mi era' imp'%e, *i n' a av'& &i6n, -ec)& -'p, ce a re'*i& %, ri%ipea%c, ranc6i'na n'&ri&, /a., -e mine -e c,&re )n&rea0a /amilie( n cele -in 'rm,, a v)n-'& )nc, 'na -in&re ma0ni/icele ei 5i7'&erii *i mi3a c'mp,ra& o %'per5, p'*c, -e v)n,&oare( n po/i-a &ri%&e.ii care m, )ncerca, m3am 0r,5i& %, )ncerc acea arm, e9&raor-inar,( Ei i %e a-,'0a%e )nc, 'n -ar: 'n %plen-i- arm,%ar ale4an, a c,r'i /or., *i rapi-i&a&e ne5,n'i&e m3a' )nc)n&a&( C' &oa&e ace%&ea, -ar'rile n3a' )n%emna& mai nimic, )n compara.ie c' %pri7in'l moral pe care a *&i'& %, mi3l o/ere( +ar, am,r,ci'nea %e )n%&,p)ni%e( N3am re'*i& %, 'i& ceea ce am %im.i& 7'c)n- rol'l l'i Lelio( Am )ncep'& %,3mi %p'n c, n' voi mai p'&ea p,r,%i nicio-a&, ca%&el'l *i, c'rio% l'cr', pe m,%'r, ce -i%perarea mea %porea, -eveneam &o& mai in-i%pen%a5il pen&r' ai mei( La op&%pre4ece ani, eram %in0'r'l )n %&are %, )n&re.in, /amilia noa%&r,( +e 'n'l %in0'r, a%i0'ram &rai'l alor mei( E %&rani', -ar acea%&a )mi &re4ea %en&imen&e -e pro/'n-, m'l.'mire( N'mai +'mne4e' *&ie -e ce, -e /iecare -a&, c)n- ne a*e4am la ma%,, eram %a&i%/,c'&, %p'n)n-'3mi )n %inea mea c, n'mai -a&ori&, mie /ar/'riile &'&'ror era' pline( ACELE MOMENTE m3a' le0a& pen&r' &o&-ea'na -e mama( Ne3a' in%'/la& o i'5ire reciproc,, p'&ernic,, ce n' era nici o5%erva&, *i nici )mp,r&,*i&, -e c,&re cei ce ne )ncon7'ra'(

i ia&, c, ea a veni& la mine, )n ace%&e clipe ce mi %e p,rea' aproape ireale, )n care, -in mo&ive pe care n' le )n.ele0eam nici e' )n%'mi, n' eram )n %&are %, %'por& &ov,r,*ia nim,n'i( BIPNOTICAT -e p)lp)irile /oc'l'i -in va&r,, a5ia am v,4'&3o a&'nci c)n- %3a a*e4a& l)n0, mine, pe %al&ea'a 'mpl'&, c' paie( A 'rma& o &,cere )n-el'n0a&,, &'l5'ra&, -oar -e &ro%ne&ele lemnelor -in va&r, *i -e r,%'/l,rile a-)nci ale c)inilor a-ormi.i )n prea7ma mea( Am ar'nca& o privire /'0ar, %pre mama *i am r,ma% 'imi& -e ceea ce ve-eam( Toa&, iarna o a'4i%em &'*in-, -ar ac'm mi %3a p,r'&, -in&r3o -a&,, 5olnav,( <r'm'%e.ea ei, care con&a a&)& -e m'l& pen&r' mine, mi %3a p,r'& pen&r' )n&)ia oar, v'lnera5il,( Avea /a.a &ri'n06i'lar,, c' pome.i lar0i *i )nal.i, per/ec.i, -ar -elica.i( B,r5ia, -e*i e9&rem -e /eminin,, p,rea -e%ena&, -e o m)n, 6o&,r)&,( Oc6ii -e 'n al5a%&r' -e%c6i%, -e co5al&, era' &ivi.i c' /ran7'rile 0roa%e ale 0enelor -e 'n 5lon-3cen'*i'( Sin0'r'l ei -e/ec&, -ac, avea )n&r3a-ev,r 'n'l, era pro5a5il /ine.ea m'l& prea pron'n.a&, a &r,%,&'rilor, care )i con/erea o /a., -e copil %a' -e pi%ic'.,( C)n- %e )n/'ria, oc6ii i %e mic*ora', iar 0'ra, c' con&'r'ri -e o5icei a&)& -e &an-re, c,p,&a o e9pre%ie -e -'ri&a&e L aproape -e r,'&a&e L nepo&rivi&, c' c6ip'l ei a&)& -e %erio%( Ac'm, %l,5i%e p'.in, -ar era )nc, /oar&e /r'moa%, *i )mi /,cea pl,cere %, o prive%c( +e la ea mo*&eni%em ple&ele 5lon-e *i -e%e( +e /ap&, )i %em,n m'l&, -e*i n' am &r,%,&'ri a&)& -e /ine, iar 0'ra )mi e%&e mai mo5il,, c6iar -ac, 'neori e9prim, cr'4imea( Pe /a.a mea %e poa&e ci&i %im.'l 'mor'l'i *i o /ire *,0alnic,, *i, oric)& -e ne/erici& a* /i, i45'cne%c mere' )n acelea*i 6o6o&e -e r)%

aproape i%&erice( Mama n' r)-ea nicio-a&,( Ar /i p'&'& p,rea c6iar e9&rem -e rece, -e re4erva&,, )n ci'-a 0ra.iei )nn,%c'&e, -e /e&i.,( Sim.in-'3mi privirile a.in&i&e a%'pra ei, )ncep' %, vor5ea%c,: L &i' ce %im.i( i 'r,*&i, n'3i a*aM N' a' -e%&'l, ima0ina.ie pen&r' a pricepe ce .i %3a )n&)mpla& acolo %'%, pe m'n&e( C'vin&ele ei m3a' 'mpl'& -e 5'c'rie( M, )n.ele%e%e per/ec&( L Am %im.i& *i e' acela*i l'cr' la prima mea na*&ere, con&in', ea( =reme -e -o',%pre4ece ore, am )n-'ra& ca 'n mar&ir, prin%, )n capcana -'rerilor, *&iin- c, -oar moar&ea %a' na*&erea m, vor eli5era( +'p, ce &o&'l a l'a& %/)r*i&, )l aveam pe /ra&ele &,' A'0'%&in )n 5ra.e *i n' p'&eam %'por&a pre4en.a nim,n'i( &iam c, n' era vina lor, -ar am %'/eri& ore )n *ir, am co5or)& )n a-)nc'l in/ern'l'i *i m3am )n&or% )napoi( Ace%& ac&, a&)& -e o5i*n'i&, -e a -a via., c'iva, m3a /,c'& %, )n.ele0 ce )n%eamn, %in0'r,&a&ea a5%ol'&,( L +a, a*a e%&e, am r,%p'n% e', a-)nc mi*ca&( N3a mai con&in'a&( i3a p'% m)na pe /r'n&ea mea L )nc, 'n 0e%& ie*i& -in com'n L iar c)n- privirile i %3a' opri& a%'pra co%&'m'l'i -e v)n,&oare plin -e %)n0e, pe care )l mai p'r&am, c6iar *i -'p, a&)&a vreme, am -eveni& *i e' con*&ien& -e /el'l )n care ar,&am *i mi %3a p,r'& re%pin0,&or( A &,c'& o vreme( C' oc6ii a.in&i.i a%'pra /oc'l'i, m, 0)n-eam c)& -e m'l& mi3a* /i -ori& %,3i %p'n c, o i'5e%c, -ar n' )n-r,4neam( Se pricepea mai 5ine ca nimeni al&cineva %, m, m'%&re a&'nci c)n- ceea ce %p'neam o -eran7a, iar -ra0o%&ea pe care i3o p'r&am %e ame%&eca )n c6ip %&rani' c' 'n re%en&imen& nem,r&'ri%i&( O via., )n&rea0, am privi&3o ci&in-'3*i c,r.ile i&aliene*&i *i %criin-'3le prie&enilor -in Neapole, 'n-e cre%c'%eK c' &oa&e ace%&ea, n' av'%e%e r,5-are %, )*i )nve.e propriii copii al/a5e&'l(

N' m, )nv,.a%e nici m,car pe mine, -'p, ce /'%e%em a-'% aca%, -e la m,n,%&ire( La v)r%&a -e -o',4eci -e ani, n' *&iam %, ci&e%c *i %, %cri' -ec)& propri'l me' n'me *i vreo c)&eva r'0,ci'ni( Uram c,r.ile *i /el'l )n care ea %e l,%a a5%or5i&, -e lec&'r,( Uram, -e a%emenea, /ap&'l c, n'mai a&'nci c)n- m, ve-ea pe c'lmile -i%per,rii %e 6o&,ra %, )*i mani/e%&e, )n %/)r*i&, c,l-'ra %a' 'n minim in&ere% /a., -e mine( To&'*i, )i -a&oram %alvarea mea( N' aveam pe nimeni al&cineva c' care %, com'nic *i eram %,&'l -e %in0'r,&a&e, l'cr' /ire%c pen&r' 'n &)n,r -e v)r%&a mea( n cele -in 'rm,, )n.ele0)n- c, n' avea -e 0)n- %, plece, i3am vor5i&: L Mam,, n' e n'mai a&)&( C6iar *i )nain&e -e )n&)mplarea c' l'pii, m3a' )ncerca& 'neori %en&imen&e )n/ior,&oare( Ea nici m,car n' a clipi&( Uneori, vi%e4 c, )i 'ci- pe &o.i( Trec -in&r3o camer, )n cealal&,, m,cel,rin-'3i, a*a c'm i3am m,cel,ri& pe l'pi( Sim& )n mine o -orin., -e a 'ci-e((( L i e', /i'le( i e'( <a.a i %3a l'mina&, )n&r3'n 4)m5e& -in&re cele mai %&ranii( M3 am apleca& pen&r' a o privi mai )n-eaproape, con&in')n- c' o voce *i mai %c,4'&,: L n vi%, 'rl' )n &imp ce )i 'ci-( <a.a )mi e %c6imono%i&,, 0'ra3mi -e%enea4, 'n >O> per/ec& *i %&ri0 )n&r'na, 'rl'( Ea a )nc'viin.a&, c' privirile pline -e )n.ele0ereK oc6ii )i %&r,l'cea', -e parc, ar /i /o%& ni*&e /elinare( L Iar acolo, pe m'n&e, l'p&)n- c' l'pii((( Am %im.i& cam acela*i l'cr'( L +oar cam acela*i l'cr'M Am )nc'viin.a& -in cap( L Aveam impre%ia c, %)n& al&cineva a&'nci c)n- am omor)& l'pii( Iar ac'm, nici m,car n' mai *&i' cine e cel care ).i

vor5e*&e( E /i'l &,', Le%&a&, %a' cel,lal&, 'ci0a*'lM Am &,c'& am)n-oi )n-el'n0( L N', a %/)r*i& ea prin a %p'ne( T' e*&i cel care a 'ci% l'pii( T' e*&i v)n,&or'l, &' e*&i r,45oinic'l( E*&i mai p'&ernic -ec)& oricare al& 5,r5a& -in /amilie, *i -e aici %e i%c, &o&'l( Am cl,&ina& -in cap( Era a-ev,ra&, -ar a%&a n' avea impor&an.,( A%&a n' e9plica -i%perarea pro/'n-, care m, )ncerca( +ar la ce 5'n %,3i %p'nM L T' ai mai m'l&e /e.e, a rel'a& ea( E*&i )n acela*i &imp 'ci0a*'l *i om'l( +ar /ap&'l c, )i 'r,*&i n' &re5'ie %, &e -e&ermine %, )i ce-e4i 'ci0a*'l'i -in &ine( N' are ro%& %, ).i a%'mi povara crimei pen&r' a pleca -e aici, *i nici pe cea a ne5'niei( Tre5'ie %, e9i%&e o al&, cale( Ul&imele -o', /ra4e m3a' a&in%( Mer0ea' -irec& )n mie4'l pro5lemei( Eram 'imi& -e ceea ce l,%a' ele %, %e )n&reva-,( Cre4'%em -in&o&-ea'na c, mi3era impo%i5il %, l'p& )mpo&riva lor, ac.ion)n- corec&( O 5'n, compor&are )n%emna, )n moo5li0a&ori', %, m, %'p'n voin.ei lor( +oar -ac, n' c'mva a-op&am 'n al& mo- -e a privi 5inele, 'n mo- mai in&ere%an&( Am r,ma% c)&eva clipe nemi*ca.i, 'ni.i -e 'n %en&imen& neo5i*n'i& -e in&imi&a&e( Ea privea /l,c,rile( L &ii ce )mi )nc6ip'i c)&eo-a&,M m3a )n&re5a&, )n&orc)ncap'l c,&re mine( N' o crim,, ci o li5er&a&e a&)& -e mare, )nc)& ei nici m,car n' mai con&ea4,( =i%e4 c, 5ea' m'l& vin *i m, )m5,& a&)& -e &are, )nc)& m, -e45rac )n pielea 0oal, *i m, %cal- )n apele -e m'n&e( Mi3a veni& %, r)-( M3am 'i&a& mai a&en& la ea, c,ci n' eram %i0'r c, a'4i%em corec&( +ar ea pron'n.a%e c' a-ev,ra& acele c'vin&e *i a con&in'a&: L Apoi )mi ima0ine4 c, m, -'c )n %a&, in&r' la 6an *i m, c'lc, pe r)n-, c' &o.i cei -ornici -e a*a ceva: 5,-,rani, 5,&r)ni %a'

&ineri, 'ria*i( S&a' )n&in%, acolo *i )i accep& pe &o.i, 'n'l -'p, al&'l *i m, )ncearc, 'n %en&imen& min'na&, -e &ri'm/, -e li5er&a&e &o&al,, /,r, %, m, 0)n-e%c m,car o clip, la /ra.ii %a' la &a&,l &,'( S)n&, p'r *i %impl', e' )n%'mi( N' apar.in nim,n'i( Eram m'l& prea 'imi& ca %, )i po& r,%p'n-e, -ar, )n acela*i &imp, 0)n-in-'3m, c'm ar /i reac.iona& /amilia *i ne0'%&orii )n/oia.i *i 5ine3cre%c'.i -in %a&, i-eea mi %3a p,r'& ire4i%&i5il,( Mai )n&)i, n3am )n-r,4ni& %, r)-, poa&e -in ca'4a ima0inii mamei, 0oal,, care p,rea %, )mi in&er4ic, o a%emenea reac.ie, -ar n3am /o%& )n %&are %, m, a5.in( Am p'/ni&, iar ea a cl,&ina& -in cap, 4)m5in-( A )n,l.a& -in %pr)ncene -e parc, ar /i vr'& %,3mi %p'n,: c)& -e 5ine ne )n.ele0em noi -oiG +eo-a&,, am i45'cni& )n&r3'n 6o6o& violen& -e r)%( Mama p,rea *i ea pe p'nc&'l -e a r)-e( Poa&e c,, )n /el'l ei, c6iar r)-ea( Ce clip, ci'-a&,G Am -e%coperi& -in&r3o -a&, i4olarea ei /a., -e &o& ceea ce o )ncon7'ra( n&r3a-ev,r, ne )n.ele0eam, iar re%en&imen&ele mele n' mai avea' nici 'n %en%( Am mai %&a& a*a )nc, o or,, /,r, %, mai %p'nem nimic( Nici 'n r)%e&, nici 'n c'v)n&, -oar /oc'l *i ea, l)n0, mine( Se )n&or%e%e pen&r' a privi v,p,ile -in va&r, *i, -in pro/il, na%'l ei -elica& *i 5'4ele3i mi %3a' p,r'& -e o /r'm'%e.e /,r, e0al( Apoi m3a privi& )n oc6i *i mi3a %p'%, c' 'n 0la% mono&on, neal&era& -e vreo emo.ie an'me: L N3am %, plec nicio-a&, -e aici( S)n& pe moar&e( Eram con%&erna&( =oi mai &r,i )nc, o prim,var,, poa&e *i o var, )n&rea0,( +ar *&i' c, n3a* p'&ea %, mai %'pravie.'ie%c )nc, 'nei ierni( Pl,m)nii mei %)n& prea a&in*i( Am %co% 'n %'ne& m,r'n&, nelini*&i&( Mi3am pleca& cap'l, m'rm'r)n-: L Mam,G L N' mai %p'ne nimic, mi3a r,%p'n%(

Cre- c, n' %'por&a %, i %e %p'n, a*a, mam,( N'3i pl,cea, -ar c'v)n&'l )mi %c,pa%e, /,r, %, vrea'( L =oiam -oar %, o %p'n c'iva, mi3a 4i%( S3o %p'n, c' voce &are( I-eea m, )n0ro4e*&e( Mi3e &eam,( A* /i vr'& %, o ia' -e m)n,, -ar *&iam c, n3ar /i con%im.i&, 'ra con&ac&ele /i4ice( Privirile ni %3a' )n&)lni&( Am)n-oi aveam oc6ii %c,l-a.i )n lacrimi( L N' &e mai 0)n-i la a%&a( <, ca mine, e' n' m, 0)n-e%c -ec)& 'neori( +ar pre0,&e*&e3&e %, &r,ie*&i /,r, mine, a&'nci c)nva %o%i clipa( .i va /i, poa&e, mai 0re' -ec)& cre4i( Am vr'& %, %p'n ceva, -ar c'vin&ele re/'4a' %,3mi ia%, -in 0'r,( M3a p,r,%i& /,r, o vor5,, a*a c'm veni%e( i, -e*i )n c'r%'l vi4i&ei n' a /,c'& nici o remarc, privi&oare la a%pec&'l me', mi3a &rimi% %ervi&orii, c' 6aine c'ra&e, ap, cal-, *i 'n 5rici( <,r, %, %co& o vor5,, m3am l,%a& )n voia lor( Q AM NCEPUT %,3mi revin( N' m, mai 0)n-eam la l'piK 0)n-'rile mi %e )n-rep&a' mai -e0ra5, %pre mama( A'4eam mere' c'vin&ele ei: >I-eea m, )n0ro4e*&e>( Eram -er'&a&, -e%i0'r, -ar 06iceam a-ev,r'l -in %p'%ele ei( O moar&e len&, m3ar /i )n0ro4i& *i pe mine( Pre/eram %, mor )n m'n.i, %/)*ia& -e l'pi( +ar a%&a n' era &o&( S'/eri%e -in&o&-ea'na )n &,cere, 'r)niner.ia e9i%&en.ei lip%i&e -e %peran., pe care o -'ceam, iar ac'm, -'p, ce -,-'%e na*&ere la op& copii, -in&re care n'mai &rei mai era' )n via.,, veni%e r)n-'l ei %, moar,( S/)r*i&'l i %e apropia( +oream %, o )nc'ra7e4, -ar n' m, %im.eam )n %&are %, -a'

oc6ii c' ea( M, )nv)r&eam la ne%/)r*i& prin camer,, m)ncam ceea ce mi %e a-'cea, )n%, n' m, p'&eam 6o&,r) %,3mi )n&rer'p %in0'r,&a&ea pen&r' a /i al,&'ri -e ea( Am /o%& convin% c' 0re' %,3mi p,r,%e%c vi4'ina, n'mai a&'nci c)n- mi %3a %p'% c, &re5'ie %,3mi )n&)mpin vi4i&a&orii( Mama a veni& %, m, an'n.e c, &re5'ia %, )i prime%c pe 5'r06e4ii -in %a&, care voia' %, )mi m'l.'mea%c,, /iin-c, )i %c,pa%em -e l'pi( L S,3i ia -rac'G am morm,i&( L N', va &re5'i %, co5ori( A*a %e ca-e, .i3a' a-'% -ar'ri( Bai-e, /,3.i -a&oriaG Co5or)n-, i3am 0,%i& pe ne0'%&orii 5o0a.i a*&ep&)n-'3m,, )nve*m)n&a.i )n 6ainele lor cele mai 5'ne( i c'no*&eam pe &o.i, c' e9cep.ia 'n'i &)n,r ce avea apro9ima&iv v)r%&a mea, a c,r'i )n/,.i*are m3a %'rprin%( Era -e%&'l -e )nal& *i, )n&)lnin-'3i privirile, l3am rec'no%c'& ime-ia&: era Nicola% -e Len/en&, /i'l cel mare al po%&,var'l'i, care /'%e%e &rimi% %,3*i /ac, %&'-iile la Pari%( P'r&a 'n co%&'m %'per5, -in 5rocar& ro4 c' a'ri', pan&o/i c' &oc'ri a'ri&e *i, %'5 5,r5ie, val'ri -e -an&el, i&alienea%c,( Sin0'r'l l'cr' ne%c6im5a& era p,r'l, care3i r,m,%e%e ne0r' *i 5'cla&, prec'm cel al 'n'i copil, )n ci'-a /r'moa%ei pan0lici -e m,&a%e c' care era le0a&( Era )m5r,ca& -'p, mo-a pari4ian,, prec'm aceia care &recea', /,r, a )n&)r4ia prea m'l&, prin p,r.ile noa%&re( E' )i )n&)mpinam )m5r,ca& )n ve*min&e -e l)n, '4a&e, ci4me -e piele %c)lcia&e *i c' 'n 0'ler -e -an&el, )n0,l5eni&,, c)rpi&, pe%&e &o&( Ne3am %al'&a&, c,ci el p,rea a /i p'r&,&or'l -e c'v)n& al %,&enilor, iar el a %co% -in&r3'n %,c'le. mo-e%& -e p)%l, o man&ie imen%, -in ca&i/ea p'rp'rie, c,p&'*i&, c' 5lan,( O a-ev,ra&,

%plen-oare( A ri-ica& %pre mine o privire %&r,l'ci&oare *i mi3a vor5i& -e parc, %3ar /i a-re%a& 'n'i re0e( L Mon%eniore, v, implor,m %, accep&a.i acea%&, man&ie, a %p'%, c' %inceri&a&e )n 0la%( E c,p&'*i&, c' 5l,n'rile l'pilor 'ci*i( Ne3am 0)n-i& c, are %, v, /ie -e /olo% iarna, c)n- ve.i ie*i la v)n,&oare( L i, -e a%emenea, ace%&e ci4me, Mon%eniore( Pen&r' v)n,&oare, a a-,'0a& &a&,l %,', )n&in4)n-'3mi o perec6e -e ci4me /oar&e /r'moa%e, -in piele -e capr, nea0r,, c,p&'*i&e *i ele c' 5lan,( +e%&'l -e &'l5'ra& -e oma0i'l lor, am l'a& man&ia *i ci4mele *i le3am m'l.'mi& c'm n' m'l.'mi%em nicio-a&, c'iva( n %pa&ele me', l3am a'4i& pe A'0'%&in %p'nFn- c' voce ri-ica&,: L +e3ac'm va -eveni impo%i5il -e )n/'m'ra&G M3am )nro*i& -e /'rie( C'm )n-r,4nea %, a/irme a*a ceva -e /a., c' ace*&i oameniM +ar o oc6ea-, /'0ar, %pre Nicola% -e Len/en& mi3a )n0,-'i& o con%&a&are pl,c'&,: pe /a.a l'i n' %e o0lin-ea -ec)& o %incer, a/ec.i'ne( L i e' %)n& 'n impo%i5il, mon%eniore, a *op&i& el, )n &imp ce )l )m5r,.i*am la -e%p,r.ire( Poa&e c, )n&r3o 4i )mi ve.i permi&e %, v, a%c'l& pove%&in- c'm i3a.i 'ci%M N'mai o /iin., impo%i5il, poa&e )n/,p&'i impo%i5il'lG Ne0'%&orii n'3mi vor5i%er, nicio-a&, )n ace%& /el( P,rea c, re-eveni%er,m copii *i am i45'cni& )n r)%( +omn'l -e Len/en& a /o%& -e%c'mp,ni&, /ra.ii mei *i3a' )nce&a& *'*o&elile, -ar Nicola% *i3a p,%&ra& 4)m5e&'l, c' 'n %)n0e rece, a5%ol'& pari4ian( IME+IAT +UP plecarea vi4i&a&orilor, am 'rca& )n camera mamei, ca %,3i ar,& -ar'rile primi&e(

Ca -e o5icei, ci&ea, piep&,n)n-'3*i -i%&ra&, p,r'l( n l'mina pali-, a %oarel'i, am -e%coperi&, pen&r' )n&)ia oar,, c)&eva /ire cen'*ii )n ple&ele ei( I3am repe&a& %p'%ele l'i Nicola%( L +e ce %p'nea c, e 'n impo%i5ilM am vr'& %, a/l'( A %p'%3o pe 'n &on plin -e %emni/ica.ii( Ea a i45'cni& )n r)%( L Nici n' *&ii c)&, -rep&a&e ai( E )n -i40ra.ie( S3a opri& o clip,, pen&r' a m, privi( L &ii c, n' %3a prec'pe.i& nici 'n e/or& pen&r' a /ace -in el imi&a.ia per/ec&, a 'n'i no5il( +ar, )nc, -in primele l'ni pe&rec'&e la Pari%, a /,c'& o pa%i'ne ne5'n, pen&r' vioar,( Se pare c, a a'4i& c)n&)n- 'n vir&'o4 i&alian, 'n'l -in&re 0eniile -in Pa-ova, a&)& -e &alen&a&, )nc)& %e %p'ne c, *i3ar /i v)n-'& %'/le&'l -iavol'l'i( Nicola% a l,%a& &o&'l 5al&, pen&r' a l'a lec.ii -e la Hol/0an0 Mo4ar&, *i3a v)n-'& c,r.ile *i *i3a ra&a& e9amenele( Iar ac'm, vrea %, -evin, m'4ician( .i -ai %eamaM L Iar &a&,l %,' *i3a ie*i& -in /ireM L Bine)n.ele%( i3a ie*i& -in /ire p)n, )n&r3a&)&, )nc)& i3a -i%&r'% vioara, *i -oar *&ii c)& -e m'l& .ine la orice are o c)& -e mic, valoare comercial,G L A*a-ar, Nicola% *i3a pier-'& vioaraM am )n&re5a&, 4)m5in-( L Nici-ec'm( A -a& o /'0, p)n, la Clermon& *i *i3a v)n-'& cea%'l ca %,3*i c'mpere o vioar, no',( Ca&e0oric, 'n impo%i5il, *i ce3i *i mai r,', e /ap&'l c,, )n&r3a-ev,r, c)n&, /oar&e /r'mo%G L L3ai a'4i& c)n&)n-M Mama cre%c'%e la Neapole *i, ca &o.i napoli&anii, avea 'rec6e m'4ical,( L L3am a'4i& -'minic,, pe c)n- mer0eam la %l'75,( C)n&a )n camera %a -e -ea%'pra pr,v,liei( L'mea %e oprea %, )l a%c'l&e, iar &aic,3%,' amenin.a c, )i va r'pe m)inile( Eram /a%cina&G Cre- c, )l i'5eam -e7a pe ace%& &)n,r ce n'

/,cea -ec)& c'm )l &,ia cap'l( L +e%i0'r, &oa&e a%&ea n'3l vor -'ce nic,ieri, a con&in'a& mama, /iin-c, e prea )n v)r%&,( =ioara n' %e )nva., la -o',4eci -e ani( +ar, la 'rma 'rmei, e' n' m, pricep( Poa&e c,, )n cele -in 'rm,, *i el *i3ar p'&ea vin-e %'/le&'l -iavol'l'iG n /el'l %,', e%&e -e3a -rep&'l /ermec,&or( Am r)%, -ar n'mai -in v)r/'l 5'4elor( Mi %e p,rea o a-ev,ra&, &ra0e-ie( L Ce3ar /i %, mer0i )n %a& %,3.i /aci -in el 'n prie&enM L +e ce a* /ace3o oareM L Ei, 6ai-e, Le%&a&((( <ra.ii &,i %e vor )n/'ria( Iar 5,&r)n'l ne0'%&or va )nne5'ni -e /ericire( .i -ai %eama, /i'l %,', )mpre'n, c' /i'l marc6i4'l'i((( L N' mi %e par ni*&e mo&ive )n&emeia&e( L A loc'i& la Pari%, a a-,'0a&( O vreme, m3a privi& )n &,cere, apoi *i3a rel'a& lec&'ra( M3am 'i&a& la ea c'm ci&e*&e( Eram p'.in iri&a&( mi %&,&ea pe lim5, %3o )n&re5 c'm %e %im&e, -ar mi3era impo%i5il %, a5or-e4 ace%& %'5iec& )n pre4en.a ei( L +'3&e la el, Le%&a&, vor5e*&e3iG a repe&a&, /,r, %, )*i ri-ice privirile( $ MI3A TREBUIT o %,p&,m)n, ca %, m, 6o&,r,%c %, ca'& &ov,r,*ia l'i Nicola% -e Len/en&( m5r,ca& c' man&ia *i p'r&)n- noile ci4me, am co5or)& la 6an'l -in %a&, %i&'a& pe%&e -r'm -e pr,v,lia po%&,var'l'i, -ar nici n' l3am v,4'&, nici n' l3am a'4i& pe &)n,r'l re5el( +e3a5ia -ac, )mi a7'n0ea' 5anii c)& %,3mi c'mp,r 'n pa6ar

-e vinK )n%,, -e c'm am in&ra& )n 6an, 6an0i'l a veni& %, m, %al'&e c' plec,ci'ni *i mi3a o/eri& o %&icl, -in cel mai 5'n vin al %,'( +e%i0'r, oamenii ace*&ia %e p'r&a%er, c' mine, -in&o&-ea'na, a*a c'm i %e c'vine 'n'i /i' -e %enior, -ar, -e la )n&)mplarea c' l'pii, re%pec&'l lor %pori%e, ceea ce, %&rani', n' /,cea -ec)& %,3mi )n&,rea%c, %en4a.ia -e i4olare( N3am ap'ca& %,3mi &orn -ec)& 'n pa6ar, c)n- *i3a /,c'& apari.ia Nicola%, )m5r,ca& ele0an&, )n m,&a%e, ca&i/ea *i piele( Era )m5'7ora&, -e parc, aler0a%e, p,r'l )i era r,v,*i& -e v)n& *i oc6ii )i %&r,l'cea' vioi( S3a )nclina& )n /a.a mea, a*&ep&)n- %,3l po/&e%c %, ia loc( L Pove%&i.i3mi, mon%eniore, l'p&a -'mneavoa%&r, c' l'piiG m3a r'0a&, a.in&in-'3*i privirile a%'pra mea( L Mai 5ine pove%&i.i3mi -'mneavoa%&r,, -omn'le, c' ce %eam,n, Pari%'lM Mi3am -a& %eama )n-a&, c, )n&re5area mea ar /i p'&'& %, par, 5a&7ocori&oare *i 0ro%olan,( Sc'4a.i3m,, -ar vrea' c' a-ev,ra& %, *&i'G A.i /o%& la Univer%i&a&eM A.i %&'-ia&, )n&r3 a-ev,r, c' Mo4ar&M Ce %e )n&)mpl, la Pari%M +e%pre ce %e vor5e*&eM n ce /el 0)n-e%c cei -e3acoloM n /a.a ace%&'i 5om5ar-amen& c' )n&re5,ri, a i45'cni& )n r)%, iar e' n3am p'&'& -ec)& %,3l imi&( L Sp'ne.i3mi, mer0ea.i la &ea&r'M A.i /o%& la Come-ia <rance4,M L A-e%eori( +ar, a%c'l&a.i3m,, )n c'r)n- are %, vin, po*&alion'l *i va /i a&)&a l'me aici, )nc)& n3o %, ne mai p'&em a'4i( Permi&e.i3mi %, v, invi& la cin, )n&r3'n'i -in %aloanele priva&e -e la e&a7((( <,r, %,3mi la%e r,0a4 pen&r' a pro&e%&a, a -a& c)&eva por'nci )n ace%& %en% *i, )n c'r)n-, eram in%&ala.i )n&r3o o-aie r'%&ic,, -ar /oar&e c'ra&,, a c,rei in&imi&a&e mi3a pl,c'& -in prima clip,( Prin

oc6i'rile 0roa%e ale /ere%&rei %e 06icea cer'l -e 'n al5a%&r' in&en%, ierna&ic, pe%&e cre%&ele )ncorona&e -e 4,pa-, ale m'n.ilor( L Ac'm, am %, v, po& %p'ne &o& ce -ori.i, a -eclara& Nicola%, a*&ep&)n- %, m, a*e4( +a, am /recven&a&, )n&r3a-ev,r, c'r%'rile Univer%i&,.ii( A 4)m5i&, -i%pre.'i&or( i am %&'-ia&, )n&r3a-ev,r, c' Mo4ar&, care mi3ar /i %p'% c' %i0'ran., c, )mi pier- &imp'l, -ac, n3ar /i av'& nevoie -e elevi( Bine, %p'ne.i3mi ac'm -e 'n-e %, )ncepM +e la -'6oarea ora*'l'i %a' -e la 40omo&'l in/ernal ce -omne*&e acoloM C' m'l.imile )n/ome&a&e ce &e p)n-e%c la &o& pa%'lM Sa' c' 6o.ii ce %&a' 0a&a %,3.i &aie 5ere0a&a, la /iecare col. -e %&ra-,M Am -a& -in cap )n %emn c, n'( L ncepe.i c' 'n'l -in&re marile &ea&re pari4iene, i3am 4i%( +e%crie.i3mi 'n'l, oricare( AM STAT acolo cel p'.in pa&r' ore, 5)n- *i pove%&in-( Nicola% mi3a vor5i& -e pie%ele pe care le v,4'%e, -e%pre ac&orii cele5ri, -e%pre micile &ea&re 5'levar-iere( n c'r)n-, a )ncep'& %,3 mi -e%crie )n&re0'l Pari%, 'i&)n- a mai /i cinic: le -e la Ci&A, Car&ier'l La&in, Sor5ona, L'vr'l((( Apoi -i%c'.ia noa%&r, %3a m'&a& pe 'n plan mai a5%&rac&: 4iarele care comen&a' evenimen&ele, )n&)lnirile %&'-en.ilor prin ca/enele( Pari4ienii era' a0i&a.i *i n' mai %'por&a' monar6ia( =oia' %c6im5,ri *i n3avea' %, %e lini*&ea%c, prea c'r)n-( Mi3a vor5i& -e%pre /ilo4o/i: +i-ero&, =ol&aire, Ro'%%ea'( N' )n.ele0eam c6iar &o&'l, -ar c'vin&ele l'i, a-e%ea %arca%&ice, )mi -e%cria' 'n &a5lo' -e o min'na&, comple9i&a&e( N3am /o%& %'rprin% -eloc %, a/l' c, oamenii e-'ca.i 'i&a%er, -e +'mne4e', )n /avoarea *&iin.ei, c, ari%&ocra.ia *i Bi%erica era' /oar&e pro%& v,4'&e( Tr,iam )n&r3o epoc, a ra.i'nii *i n' a

%'per%&i.iilor( C'r)n- mi3a e9plica& ce )n%emna Enciclope-ia( +e aici, a &rec'& la %aloanele pe care le /recven&a%e, la c6e/'rile pe care le /,cea )n compania 'nor ac&ri.e( Mi3a -e%cri% 5al'rile p'5lice -e la Pala&'l Re0al, 'n-e )n%,*i Maria An&oane&a co5ora prin&re oamenii -e r)n-( L Cre-e.i3m,, )n%,, &oa&e ace%&ea par m'l& mai /r'moa%e )n c'vin&e -ec)& )n reali&a&e, a )nc6eia&( L N' po& %, cre- a*a ceva, i3am r,%p'n%, c' 5l)n-e.e( N'3mi -oream ca el %, %e mai oprea%c, -in pove%&i&( N' m, p'&eam %,&'ra a%c'l&)n-'3l( L Tr,im )n&r3o epoc, a necre-in.ei, mon%eniore, a rel'a& Nicola%, 'mpl)n- -in no' pa6arele( O epoc, /oar&e prime7-ioa%,G L +e ce, peric'loa%,M am m'rm'ra&( Ce ne3am p'&ea -ori oare mai m'l& -ec)& %/)r*i&'l %'per%&i.iilorM L =or5i.i ca 'n a-ev,ra& ce&,.ean al %ecol'l'i al op&3 %pre4ecelea, mon%eniore, a %p'%, 4)m5in- melancolic( +ar nimeni n' mai cre-e )n nimic( +oar mo-a con&ea4,( P)n, *i a&ei%m'l e &o& o mo-,G Eram e' )n%'mi a&e', -ar n' -in con%i-eren&e /ilo4o/ice, )n /amilia noa%&r,, nimeni n' cre-ea )n +'mne4e'( Mer0eam la %l'75ele -e -'minic,, -ar n'mai -in o5li0a.ie( A-ev,ra&'l %im.,m)n& reli0io% %e %&in%e%e -em'l& )n /amilia noa%&r,, prec'm %e )n&)mpla%e c' mii -e al.i ari%&ocra.i( Nici m,car )n vremea c)n- am /o%& la m,n,%&ire, n' am cre4'& )n +'mne4e', ci )n c,l'0,rii care m, )ncon7'ra'( Am )ncerca& %,3i e9plic ace%& l'cr' l'i Nicola% )n &ermeni c)& mai ino/en%ivi, care n' ri%ca' %, )l *oc6e4e, c,ci *&iam c, )n&rea0a l'i /amilie, incl'%iv 40)rie35r)n4, -e &aic,3%,', era pro/'n- cre-incioa%,( L +ar po& oare oamenii %, &r,ia%c, /,r, cre-in.,M m3a

)n&re5a& el, c' o 'n-, -e &ri%&e.e )n 0la%( C'm al&/el poa&e /i )n/r'n&a&, l'mea )n care &r,imM Am )n.ele% a&'nci -e 'n-e provenea' %arca%mele *i cini%m'l %,'( *i pier-'%e cre-in.a -e c'r)n- *i era plin -e am,r,ci'ne( To&'*i, ra-ia o /or., enorm,, o pa%i'ne ne%&,p)ni&,, care m, a&r,0ea'( +ac, aveam %, mai -a' pe 0)& -o', pa6are -e vin, ri%cam %, m, /ac -e r)%, -eclar)n-'3i c, )l i'5eam( L Am &r,i& -in&o&-ea'na /,r, cre-in.,, am remarca&( L &i' a%&a( =, mai amin&i.i 4i'a aceea, c)n- a.i pl)n% a/l)ncare era %oar&a vr,7i&oarelorM L Soar&a vr,7i&oarelorM Sim.eam c'm re)nvie )n mine o amin&ire -'reroa%,, ar4,&oare((( L N', n'3mi mai amin&e%c( L Eram /oar&e mici( Preo&'l ne )nv,.a %, %p'nem r'0,ci'ni *i ne3a -'% %, ve-em loc'l 'n-e, o-inioar,, vr,7i&oarele era' ar%e pe r'0( P,m)n&'l mai p,%&ra )nc, 'rmele p)r7ol'l'i( M3am )n/iora&( L A6, loc'l acelaG Loc'l acela )n0ro4i&or((( L A.i )ncep'& %, pl)n0e.i *i %, 'rla.i( Nimeni n3a p'&'& %, v, lini*&ea%c, *i a /o%& nevoie %, /ie c6ema&, -oamna marc6i4,( L Eram 'n copil in%'por&a5il, am %p'%, c' o /al%, -e0a7are( Ac'm, ima0inea mea, 'rl)n-, )mi reveni%e )n memorie( mi amin&eam -e co*marele av'&e *i -e cineva care )mi *&er0ea /r'n&ea -e %'-oare, %p'n)n-: >Le%&a&, &re4e*&e3&eG> mi 'i&a%em propriile %paime( +e /iecare -a&, c)n- &receam prin apropierea acel'i loc *i ve-eam &'/i*'rile p)r7oli&e, aveam vi4i'nea 'nor 5,r5a.i, /emei *i copii ar*i -e vii( Nicola% m, 'rm,rea c' privirea( L C)n- a veni&, mama -'mneavoa%&r, %3a m)nia& pe preo&( Am )nc'viin.a&(

+ar mai r,' -ec)& orice al&ceva a /o%& c)n- am a/la& c, m'ri%er, c' &o.ii -e0ea5a, &o.i acei loc'i&ori -in vec6ime ai %a&'l'i no%&r', c,ci era' c' &o.ii nevinova.i( >=ic&ime ale %'per%&i.iilor, %p'%e%e mama( Nici 'n'l -in ei n' /'%e%e vr,7i&or( > L +impo&riv,, a rel'a& Nicola%, mama mea %p'nea c, %e )n6,i&a%er, c' -iavol'l, c, %&rica%er, recol&ele *i c,, %'5 )n/,.i*area 'nor l'pi, 'ci-ea' oile *i copiii((( L Oare l'mea n3ar /i ceva mai 5'n,, -ac, nimeni n3ar mai /i ar% )n n'mele +omn'l'iM +ac, n3ar mai e9i%&a o cre-in., reli0ioa%, care %, )i )mpin0, %pre comi&erea 'nor a%emenea orori pe cei care cre-M Nicola% %3a )nclina&, %&r)m5)n-'3%e *mec6ere*&e( L Mon%eniore, n' c'mva acolo %'%, la m'n&e, v3a m'*ca& 'n l'pM N3a.i -eveni& oare, /,r, *&irea noa%&r,, vre'n %oi -e v)rcolacM A m)n0)ia& c,p&'*eala man&iei mele( C6iar n' v, mai amin&i.i ce %p'nea preo&'l no%&r', c, )n acele vrem'ri -e -em'l& a' /o%& ar*i -e vii n'mero*i v)rcolaciM +eveni%er,, %e pare, 'n a-ev,ra& /la0elG Am i45'cni& )n r)%( L +e m, voi &ran%/orma )n l'p, i3am r,%p'n%, )mi -a' c'v)n&'l -e onoare c, n3am %, )n&)r4ii prin )mpre7'rimi ca %, 'cicopii( Am %, p,r,%e%c c)& voi p'&ea -e repe-e 6a4na'a a%&a mi4era5il, *i n3am %, m, opre%c p)n, c)n- n' voi ve-ea 4i-'rile Pari%'l'i( L n /el'l ace%&a, ve.i avea prile7'l %, v, convin0e.i c, *i Pari%'l e &o& o 6a4na )mp'.i&,, 'n-e 6o.ii %)n& &ra*i pe roa&, )n Place -e 8reve, pen&r' -i%&rac.ia 'nor 0'r,3ca%c,( L N', am pro&e%&a&, e 'n loc %'per5 'n-e %e na%c marile i-ei ce vor l'mina col.'rile cele mai )n&'neca&e ale 0lo5'l'iG L A6, %)n&e.i 'n vi%,&orG a e9clama&, )nc)n&a&(

C)n- 4)m5ea, era e9&raor-inar -e /r'mo%( L Iar -'mneavoa%&r, /ace.i par&e -in&re acei 0)n-i&ori ce %e )n&)lne%c prin ca/enele, -in&re cei c' lim5ile a%c'.i&e( n c'r)n- ne vom con&ra4ice n,pra4nic *i ne vom pe&rece re%&'l vie.ii -i%c'&)n- cine are -rep&a&e( i3a p'% m)na pe 'm,r'l me' *i m3a %,r'&a&( Eram a&)& -e 5e.i, o 5e.ie -ivin,, )nc)& am /o%& c)& pe3aci %, r,%&'rn,m ma%a( L Mon%enior'l 'ci0a* -e l'pi, a m'rm'ra& el( La cea -e a &reia %&icl,, am )ncep'& %, )i vor5e%c -e%c6i%, c'm n3o mai /,c'%em nicio-a&,, -e%pre via.a *i %in0'r,&a&ea mea( =or5eam la /el -e repe-e ca *i el *i, )n c'r)n-, am a7'n% %, ne -e4v,l'im &o& ceea ce %im.eam *i, -e )n-a&, ce 'n'l -in noi )*i e9prima -orin.ele *i ne)mplinirile, cel,lal& )l )n0)na en&'4ia%ma&: >+a, -aG> %a' >C6iar a*aG> %a' >n.ele0 per/ec& ceea ce vre.i %, )mi %p'ne.iG> nc, o %&icl,, )nc, 'n 5ra. -e lemne pe /oc( Apoi l3am r'0a& pe Nicola% %, )mi c)n&e ceva la vioar,( A -a& o /'0, p)n, aca%, *i *i3 a a-'% in%&r'men&'l( +'p,3amia4a %e apropia -e %/)r*i&, %oarele l'mina pie4i* /ere%&rele( Am 'i&a& %, mai coman-,m -e m)ncare( Nicio-a&, n' mai /'%e%em a&)& -e /erici&( n&in% pe p,&'.'l camerei -e la 6an, l3 am privi& pe Nicola% %co.)n-'3*i in%&r'men&'l -in c'&ie( i l3a prin% %'5 5,r5ie *i a )ncep'& %, )l acor-e4e( Apoi *i3a ri-ica& arc'*'l *i l3a &rec'& violen& pe%&e coar-e( M3am ri-ica& -e )n-a&,, privin-'3l /i9( N'3mi venea %,3mi cre- 'rec6ilor( S3ar /i 4i% c, %m'l0ea no&ele, 'na c)&e 'na, -in in%&r'men&, /iecare /iin- mirac'lo% -e %&r,ve4ie *i vi5ran&,( C' oc6ii )nc6i*i, c' 0'ra '*or %c6imono%i&,, p,rea c,3*i %pri7in, )n&re0'l &r'p )n m'4ic,, lipin-'3*i %'/le&'l -e in%&r'men&, ca o 'rec6e( N' mai a'4i%em nicio-a&, ceva a&)& -e cr'-, a&)& -e in&en%, prec'm

%&r,l'ci&or'l &oren& -e no&e ce %e rev,r%a -in arc'*'l %,'( C)n&a o 5'ca&, -e Mo4ar& )n care am )n&)lni& ve%elia, vioici'nea *i /r'm'%e.ea -e%,v)r*i&, ce %e re0,%e%c )n &oa&e compo4i.iile marel'i m'4ician( La %/)r*i&, mi3am -a& %eama c,3mi c'prin%e%em /r'n&ea c' am5ele m)ini( L S3a )n&)mpla& ceva, mon%enioreM %3a )n0ri7ora& Nicola%( Am %,ri& )n picioare *i l3am )m5r,.i*a&, apoi i3am %,r'&a& vioara( L N'3mi mai %p'ne a*aG i3am %&ri0a&( Sp'ne3mi pe n'meG +'p, care m3am pr,5'*i& pe pa&, mi3am a%c'n% /a.a )n m)ini *i am )ncep'& %, pl)n0( Nicola% %3a a*e4a& l)n0, mine, *i3a &rec'& 5ra.'l pe -'p, 'merii mei *i m3a )n&re5a& -e ce 6o6o&eam a%&/el( N3am *&i'& ce %, )i r,%p'n-, -ar am %im.i& c)& -e &'l5'ra& era -in pricina e/ec&'l'i pro-'% -e m'4ic, a%'pra mea( n %eara aceea, m3a con-'% )napoi la ca%&el( A -o'a 4i, -i%3-e3-iminea.,, m3am *i ar,&a& )n /a.a pr,v,liei po%&,var'l'i *i3am )ncep'& %, a4v)rl pie&ricele )n /erea%&ra no'l'i me' prie&en( C)n-, )n %/)r*i&, a -e%c6i%, i3am %&ri0a&: L N3ai vrea %, co5ori, %, ne con&in',m -i%c'.iaM R NCEPN+ -in acea 4i, c)n- n' v)nam, eram a5%or5i& )n&r' &o&'l -e Nicola% *i -e >-i%c'.ia noa%&r,>( Prim,vara %e apropia, pe&e mari, ver4i, )mp)n4)%er, ver%an.ii m'n.ilorK )n live4i, merii -,-ea' )n /loare( mpre'n, c' Nicola%, 5)n&'iam pan&ele %&)ncoa%e, pro/i&)n- -e

vremea /r'moa%, pen&r' a e9plora r'inele 'nei vec6i m,n,%&iri( Al&eori, ne )nc6i-eam )n camera mea %a' 'rcam p)n, )n &'rn'l ca%&el'l'i( C)n- ai mei %e %,&'ra' -e larma noa%&r,, ne re/'0iam )n o-,i.a -e la 6an( S,p&,m)nile &recea' *i, )n c'r)n-, n' mai aveam %ecre&e 'n'l /a., -e cel,lal&( n&r3o %ear,, eram la 6an, 5e.i, ca -e o5icei( +e /ap&, a&in%e%er,m ceea ce )n&re noi n'meam clipa -e a'r, c)n&o&'l p,rea %, ai5, 'n %en%( Mere' )ncercam %, o prel'n0im c)& mai m'l&, )n%,, )n cele -in 'rm,, 'n'l -in noi %/)r*ea prin a m,r&'ri%i: >8a&a, n' mai po& .ine pa%'l( Clipa -e a'r a &rec'&( > n %eara aceea, privin- pe /erea%&r, r,%,ri&'l l'nii, am remarca& /ap&'l c,, o -a&, %o%i&, clipa -e a'r, n' mai con&a c6iar a&)& -e m'l& c, n' eram la Pari%, la Oper, %a' la Come-ie, a*&ep&)n- %, %e ri-ice cor&ina( L T' *i &ea&rele &aleG a %&ri0a& Nicola%( In-i/eren& care e %'5iec&'l, &' &e )n&orci mere' la &ea&r' *i ac&ori((( Oc6ii %,i mari *i ne0ri era' plini -e )ncre-ere *i, c6iar 5ea& /iin-, ar,&a ele0an& )n re-in0o&a -e ca&i/ea ro*ie( L Ac&orii *i ac&ri.ele %)n& ni*&e ma0icieni( Ei a-'c &o& /el'l -e )n&)mpl,ri )n %cen,, le inven&ea4,, creea4,( L A*&eap&, n'mai %, ve4i c'm li %e %c'r0e mac6ia7'l n,cl,i& -e %'-oare, )n c,l-'ra l'minilor rampeiG mi3a ar'nca& el( L T' vor5e*&iM T', care ai ren'n.a& la &oa&e pen&r' a c)n&a la vioar,M S3a )n&'neca& la /a.,( L Ai -rep&a&e, a rec'no%c'& el, po%omor)&( To& %a&'l *&ia c, in&ra%e )n con/lic& c' &a&,l %,', /iin-c, re/'4a %, %e )n&oarc, la Pari% pen&r' a3*i &ermina %&'-iile( L A&'nci c)n- c)n.i, cree4i ceva( <aci 'n 5ine c'iva( Pen&r' mine, ,%&a e 'n l'cr' %/)n&( L C)n&, *i a%&a m, /ace /erici&( Ce poa&e /i a&)& -e 5ine %a' -e

%/)n& )n a%&aM +ar cini%m'l %,' )nce&a%e %, m, mai impre%ione4e( L Am &r,i& o via., )n&rea0, al,&'ri -e ni*&e oameni care n' era' )n %&are %, cree4e *i %, %c6im5e nimic( Pen&r' mine, ac&orii *i m'4icienii %)n& %/in.i( L S/in.iM Binec'v)n&a.iM B'n,&a&eM Le%&a&, lim5a7'l &,' m, -ep,*e*&e, %incer %, /i'G Am 4)m5i&, cl,&in)n- -in cap( L N' m, )n.ele0i( =or5e%c ac'm -e carac&ere, n' -e cre-in.e( =or5e%c -e cei care n' accep&, %, -'c, o via., 5anal,, -e cei ce vor %, -evin, mai 5'ni( M'nce%c, /ac %acri/icii, ac.ionea4,((( C'vin&ele mele l3a' emo.iona& *i, -e al&/el, m, miram e' )n%'mi -e ceea ce %p'%e%em( i &o&'*i, aveam impre%ia c, l3am 7i0ni&( L A%&a )n%eamn, %acr', %/)n&, am con&in'a&( +'mne4e' e9i%&, %a' n' e9i%&,, %)n& -e acor-( &i' a%&a, a*a c'm *&i' c, %)n&em )ncon7'ra.i -e m'n.i *i c, %&elele %&r,l'ce%c( L C6iar cre4i a%&aM a in%i%&a& Nicola%( L Poa&e c, -a, poa&e c, n'( N' p'&eam %'por&a %,3l v,- &ri%&K cre- c, ace%&a a /o%& mo&iv'l pen&r' care i3am pove%&i& -e%pre /'0a mea c' &r'pa -e i&alieni( I3 am -e4v,l'i& -e%pre acele 4ile -e in&en%, /ericire 'nele l'cr'ri -e%pre care n' mai vor5i%em nim,n'i, nici m,car mamei( L E oare po%i5il ca -,r'irea *i primirea 'nei a&are /ericiri %, n' /ie 'n l'cr' 5'nM ?'c)n-'3ne pie%a, am )m5o0,.i& e9i%&en.ele acelor oameni( Cre-e3m,, e ceva ma0icG A cl,&ina& -in cap *i mi3am -a& %eama c, ar /i vr'& %, %p'n, 'nele l'cr'ri, -ar &,cea, -in re%pec& pen&r' mine( L N' )n.ele0i, n'3i a*aM l3am )n&re5a&( L Le%&a&, p,ca&'l pare )n&o&-ea'na 'n l'cr' 5'n, a %p'%,

%erio%( +e ce cre4i c, Bi%erica i3a con-amna& -in&o&-ea'na pe ac&oriM Te3ai %im.i& /erici& acolo, pe %cen,, /iin-c, -omnea o a&mo%/er, la%civ, *i -e%&r,5,la&, *i /iin-c, ).i /,cea pl,cere %,3.i %/i-e4i &a&,lG(( L N', Nic;i( +e o mie -e ori, n'( L Le%&a&, %)n&em -oi p,c,&o*i, a %p'%, 4)m5in-( Am /o%& a*a -in&o&-ea'na( Am)n-oi ne3am p'r&a& 'r)&( A%&a ne lea0,( Era r)n-'l me' %, m, )n&ri%&e4 *i %, m, %im& 7i0ni&( Aveam impre%ia c, acea clip, -e a'r &rec'%e( L A%c'l&,, am i45'cni&, ce3ar /i %, &e -'ci %,3.i iei vioara *i %, mer0em %, c)n&,m )n p,-'re, acolo 'n-e m'4ica n' va &re4i pe nimeni( =om ve-ea a&'nci -ac, are %a' n' ceva 5'n )n eaG L Ai )nne5'ni&G a e9clama& el( <,r, %, %e la%, )n%, r'0a&, %3a )n-rep&a& %pre '*,, ap'c)n- *i o %&icl,( L3am 'rma&( Ie*in- -in camera %a, c' vioara )n m)n,, mi %3a a-re%a&: L S, mer0em la r'0'l vr,7i&oarelorG Prive*&e clar'l -e l'n,( =om c)n&a -an%'l -iavol'l'i pen&r' -'6'rile vr,7i&oarelor moar&e( Am i45'cni& )n r)%( Cre- c, eram &are 5e.i, pen&r' a ne pre&a la 'n a%emenea 7ocG L =om %/in.i -in no' acel loc, prin m'4ica noa%&r, cea 5'n, *i nepri6,ni&,( Trec'%er, ani -e c)n- n' mai /'%e%em acolo( L'na %&r,l'cea )n-ea7'n% -e &are, )nc)& ne )n0,-'ia %, -e%l'*im %ini%&r'l cerc -e %&)lpi calcina.i, )n,l.)n-'3%e -in p,m)n&'l )n care, -e 'n veac, n' mai )ncol.i%e nimic( +e parc, p,-'rea p,%&ra re%pec&'oa%, -i%&an.a( Un /ior ne-e/ini& m3a %&r,5,&'&, -ar era n'mai o 'm5r,, /a., -e %paima &r,i&, )n copil,rie, la a'4'l c'vin&elor: >ar*i -e vii>(+an&ela al5, -e la 0)&'l l'i Nic;i %&r,l'cea )n l'mina pali-,K

%3a porni& %, c)n&e o melo-ie .i0,nea%c, *i, )n acela*i &imp, %, -an%e4e )n cerc( A*e4a& pe 'n 5'&'c )nne0ri&, am &ra% o -'*c, -in %&icl, *i, a*a c'm mi %e )n&)mpl, mere', mi3am %im.i& inima %&r)n%, a%c'l&)n-'3l c'm c)n&a( Ce al& p,ca& p'&ea /i mai mare -ec)& %,3.i pe&reci via.a )n&r3o a%emenea /'n-,&'r,M n c'r)n-, am )ncep'& %, pl)n0, )n &,cere( +e*i mi %e p,rea c, m'4ica n' )nce&a%e, l3am v,4'& pe Nic;i l)n0, mine, )ncerc)n- %, m, con%ole4e( Mi3a %p'% c, l'mea e 'n p'. plin c' ne-rep&a&e *i c,, -ac, ac'm eram pri4onieri )n ace%& )n0ro4i&or col. al <ran.ei, )n&r3o 5'n, 4i aveam %, eva-,m( M3am 0)n-i& la mama, )nc6i%, )n&re 4i-'rile ca%&el'l'i no%&r', *i m3a c'prin% o &ri%&e.e -e ne%'por&a&( Nic;i a )ncep'& -in no' %, c)n&e *i m3a %/,&'i& %, -an%e4, c,ci -an%'l avea %, m, /ac, %, 'i& -e &oa&e( +a, &e /ace %, 'i.i( E 'n p,ca&M No&ele p,rea' c, i4vor,%c -in vioar,, ca &o& a&)&ea m,r0ele -e a'r( Am )ncep'& %, -an%e4 )n 7'r'l &ovar,*'l'i me', iar m'4ica l'i a -eveni& mai 0rav,, mai /rene&ic,( +e%/,c)n-'3mi /al-'rile man&iei am privi& l'na( M'4ica %e )n,l.a )n 7'r'l no%&r' ca 'n /'m *i n' mai ve-eam -ec)& cer'l )n%&ela&, pe care %e pro/ila', )n&'neca.i, m'n.ii( Amin&irea acelei nop.i ne3a apropia& *i mai m'l&( N3A TRECUT m'l&, )n%,, *i ceva e9&raor-inar %3a )n&)mpla&( Era &)r4i' *i eram -in no' la 6an( +eo-a&,, Nicola% a -a& 0la% i-eii ce ne m,cina pe am)n-oi -e a&)&a vreme( Tre5'ia %, /'0im la Pari%( C6iar *i /,r, 'n 5an )n 5'4'nare, &o& aveam %, o -'cem mai 5ine -ec)& aici( C6iar *i )n po%&'ra -e cer*e&ori( L Ei 5ine, vom cer*i pe %&r,4i, Nic;i, i3am %p'%, c,ci pre/er

%, /i' %p)n4'ra& -ec)& %, con%im& a 7'ca rol'l veri*or'l'i %,rac -in provincie, care cer*e*&e pe la ca%ele cele mari( L Cre-eai c, a%&a3mi -ore%cM E' n'3mi -ore%c -ec)& %, %cap -e ei, Le%&a&( +in par&ea mea, n3a' -ec)& %, crape &o.i( &iam, 5ine)n.ele%, c, /'0a noa%&r, va /i -e o mie -e ori mai 0rav, -ec)& prece-en&ele( N' mai eram copii, ci oameni )n &oa&, /irea( C' %i0'ran.,, p,rin.ii no*&ri aveau %, ne 5le%&eme, iar a%&a n' ne prea )n-emna %, r)-em( A7'n%e%er,m la o v)r%&, la care *&iam -e7a ce )n%eamn, mi4eria( L i ce vom /ace la Pari%, c)n- ne va ap'ca /oameaM l3am )n&re5a&( =oi mer0e la v)n,&oare -e *o5olani, pen&r' cin,M L E' am %, c)n& la vioar, pe 5o'levar- -' Temple, -ac, va /i nevoie, iar &' vei )ncerca %,3.i a/li -e l'cr' )n vre'n &ea&r'( +e a%&, -a&,, m, provoca: Bai-e, Le%&a&, a7'n0e c' vor5,riaG Ac.ionea4,G C' /i4ic'l &,', n'3.i va /i 0re' %, &e an0a7e4iG T'rn'ra l'a&, -e >-i%c'.ia noa%&r,> m, )nc)n&aG +ar, mai pre%'% -e orice, )mi pl,cea /ap&'l c, Nicola% cre-ea )n&r3a-ev,r c, eram )n %&are -e ceea ce p'neam la cale( 8)n-'l la e9i%&en.a %&eril, pe care o -'ceam ne /,cea %, /ier5em -e /'rie( Am reveni& la i-eea mea, con/orm c,reia m'4ica *i &ea&r'l era' /olo%i&oare, /iin-c, re%pin0ea' 6ao%'l, a-ic, e9i%&en.a lip%i&, -e %en%( +in&r3o -a&,, mi3am %p'% c, apropia&a moar&e a mamei n' avea nici 'n %en%, a*a c, i3am -e4v,l'i& l'i Nicola% cele %p'%e -e ea: >I-eea m, ngrozete." +ac, /'%e%e )n acea %ear, vreo clip, -e a'r, &rec'%e c' %i0'ran.,, /iin- 'rma&, -e ceva c' &o&'l -i/eri&( I3a* /i p'&'& %p'ne clipa 5e4nei, -ac, n3ar /i /o%& %c,l-a&, )n&r3 o l'min, ireal,( Mi3am -a& %eama, e9ac& pe c)n- pron'n.am ace%&e c'vin&e, c, moar&ea n' ne -e4v,l'ie %cop'l pen&r' care

am vie.'i&( C6iar *i a&e'l cel mai )n/oca& )*i )nc6ip'ie c, )n clipa mor.ii va ve-ea c' a-ev,ra& -ac, e9i%&, %a' n' +'mne4e'( L +ar, ia&,, am e9clama&, )n clipa %'prem, n' -e%coperim a5%ol'& nimicG P'r *i %impl' ne oprim( Trecem, /,r, %, ne -,m %eama, )n ne/iin.,( Am i45'cni& )n r)%( .i -ai %eamaM P'r *i %impl' ne oprim( N' vom a/la nicio-a&, -e ce %3a )n&)mpla&, nici m,car n' vom *&i c, %3a )n&)mpla&G =om m'ri /,r, %, o *&im( n&re0 6ao%'l lip%i& -e %emni/ica.ie, care ne )ncon7oar,, va con&in'a /,r, ca noi %,3i mai /im mar&ori( N' vom avea nici m,car acea /,r)m, -e p'&ere care ne permi&e %,3i c,'&,m 'n %en%, )n min&ea noa%&r,( =om /i pleca.iG =om /i mor.i, /,r, %, *&im m,car c, am m'ri&G N' mai r)-eam( n.ele0eam per/ec& ceea ce %p'neamG Nici o 7'-eca&, -e apoi, nici o 'l&im, e9plica.ie, nici o clip, l'minoa%, )n care c6iar *i cele mai )n0ro4i&oare p,ca&e %, /ie r,%c'mp,ra&eG =r,7i&oarele ar%e -e vii n3avea' %, /ie r,45'na&e( Nimeni n' ne va e9plica nimic, nicio-a&,G N', -e /ap&, n' )n.ele0eam, ve-eamG N3am /o%& )n %&are %, emi& -ec)& 'n %in0'r %'ne&: L O6G L3am repe&a& iar *i iar, mere' mai &are, l')n-'3mi cap'l )n m)ini( mi ve-eam 0'ra /orm)n- acel >O> pe care i3l -e%cri%e%em mamei( Era ca 'n %'06i., care ).i %cap, /,r, voie( N' mai re'*eam %, )i p'n cap,&( Nicola% a )ncep'& %, m, 40)l.)ie( L Le%&a&G nce&ea4,G Impo%i5il( Am aler0a& la /erea%&r, *i am privi& %&elele( In%'por&a5ilG N' mai p'&eam )n-'ra ace%& vi- a5%ol'&, acea%&, &,cere, a5%en.a oric,r'i r,%p'n%( Am )ncep'& %, r,cne%c, )n &imp ce Nicola% m, &r,0ea )napoi )n,'n&r' *i )nc6i-ea /erea%&ra(

L To&'l va /i 5ine, )mi repe&a el( Cineva a 5,&'& la '*,( Era 6an0i'l, )n0ri7ora& -e larma pe care o /,ceam( L M)ine, &o&'l va /i 5ine, in%i%&a Nicola%( Ac'm ar &re5'i %, &e c'lci( Tre4i%em &oa&, ca%a( Incapa5il %, m, %&,p)ne%c, am l'a&3o la /'0, %pre ca%&el, c' Nicola% pe 'rmele mele, *i n' m3am opri& -ec)& )n camera mea( L Ai nevoie -e %omn, a repe&a& el( n&in% pe pa&, a%&'p)n-'3mi 'rec6ile c' m)inile, am con&in'a&: L O6, o6, o6( L Ai %, ve4i, m)ine &o&'l va /i 5ine( +AR, A +OUA 4i -iminea.,, nimic n' mer0ea mai 5ine( Nici )n %eara 'rm,&oare( Iar noap&ea care a 'rma& a /o%& c6iar mai rea( +in e9&erior, p,ream a5%ol'& normal, -ar m, %im.eam ca 7'p'i& -e vi'( Trem'ram( Cl,n.,neam -in -in.i( n&'neric'l m, )n0ro4ea( Priveam /iecare o5iec&, /iecare per%oan, care &recea prin prea7m,, -e parc, )n 'rma ei %3ar /i a/la& 'n %in0'r l'cr': moar&ea mea( +ar n' mai era moar&ea, a*a c'm mi3o )nc6ip'iam )nain&e, ci a*a c'm o ve-eam ac'm( A-ev,ra&a moar&e, inevi&a5il,, irever%i5il,, care n' re4olv, nimicG n a0i&a.ia -e ne%'por&a& care m, %&,p)nea, am )ncep'&, pen&r' prima oar, )n via.,, %, p'n )n&re5,ri celorlal.i: L Cre4i )n +'mne4e'M l3am )n&re5a& pe A'0'%&in( C'm po.i &r,i /,r, %, cre4iM L Cre4i c' a-ev,ra& )n cevaM )mi )n&re5am &a&,l or5( +ac, ai *&i c, 'rmea4, %, mori, ce3ai cre-e c, vei ve-eaM +'mne4e' %a' )n&'nericM Sp'ne3miG

L E*&i ne5'nG Ai /o%& )n&o&-ea'na ne5'nG Ie*i a/ar,, c,ci ne vei l'a *i no', min.ileG 'rla el( N' mai eram )n %&are %3o prive%c pe mama, nici m,car n'3i p'&eam %&a )n prea7m,( N' voiam %,3i imp'n povara )n&re5,rilor mele( N' p'&eam %, )n-'r 0)n-'l la r'0'l vr,7i&oarelor( >Pieri.iG> %p'neam, c' 0)n-'l la &o.i cei ce m'ri%er, a%&/el, /,r, %, /i )n.ele% nimic( +'p, o %,p&,m)n,, m, a/lam )nc, )n aceea*i %&are( M)ncam, 5eam, -ormeam, -ar /iece clip, )mi era n,p,-i&, -e panic, *i -'rere( L3am )n&re5a& pe preo&'l -in %a& -ac, )n&r3 a-ev,r cre-ea c, &r'p'l l'i Bri%&o% %e a/la pe al&ar )n clipa %/in.irii( A'4in-'3i 5)l5)ielile, )n&)lnin-'3i privirile )n%p,im)n&a&e, am pleca&, mai -i%pera& ca nicio-a&,( L C'm a* p'&ea con&in'a %, &r,ie%c, c)n- *&i' c, n' e9i%&, nici o e9plica.ieM m3am )n/'ria& e'( Nicola% mi3a prop'% %,3mi c)n&e ceva la vioar,, c,ci m'4ica m3ar /i p'&'& lini*&i( M, &emeam c, m'4ica are %, m, &'l5're prea &are, -ar am co5or)& )mpre'n, c' Nicola% )n liva-,, iar el mi3a c)n&a& &oa&e ariile pe care le c'no*&ea( M, a*e4a%em %,3l a%c'l&, c6irci& )n mine )n%'mi, cl,n.,nin- -in -in.i, -e*i era %oare( S'ne&ele pline -e p'ri&a&e p,rea' c, 'mpl' liva-a *i )n&rea0a vale c' /armec'l lor( La %/)r*i&, Nicola% m3a c'prin% )n 5ra.e *i am r,ma% &,c'.i o vreme, -'p, care mi3a %p'%: L Cre-e3m,, Le%&a&, are %, &reac,, ai %, ve4iG L C)n&, mai -epar&e, i3am r,%p'n%( M'4ica n3are nici o vin,( A 4)m5i& *i a )nc'viin.a&: %,3i /acem voia ne5'n'l'iG &iam c, n'3mi va &rece nicio-a&,, -ar m, %im.eam plin -e rec'no*&in., la 0)n-'l c, e9i%&a ceva a&)& -e /r'mo% prec'm acea%&, m'4ic,( Nimic n' p'&ea /i )n.ele%, nimic n' p'&ea /i %c6im5a&, -ar %e p'&ea crea p'.in, /r'm'%e.e(

Aven&'r)n-'3m, )n in&erior'l 5i%ericii, am )n0en'nc6ea& l)n0, pere&e *i am %im.i& aceea*i rec'no*&in., con&empl)n- vec6ile %&a&'i, -e0e&ele, na%'rile *i 'rec6ile lor a&)& -e /in %c'lp&a&e, e9pre%iile /e.elor lor, /al-'rile ample ale ve*min&elor( Ne r,m)n, cel p'.in, ace%&e l'cr'ri /r'moa%e, mi3am %p'%( Balal )m5,r5,&areG +ar na&'ra, )n &oa&e )n/,.i*,rile ei, )*i pier-'%e, pen&r' mine, orice 'rm, -e /r'm'%e.e( Priveli*&ea 'n'i copac %in0'ra&ic )n mi7loc'l c)mp'l'i m, /,cea %, pl)n0( Am %, v, -e4v,l'i o &ain,( %u mi/a trecut niciodat. S CARE /'%e%e ca'4aM Serile prel'n0i&e -e 5e.ie *i palavre %a' /ap&'l c, mama )mi -e4v,l'i%e c, avea %, moar, c'r)n-M Sa', poa&e, l'piiM Ori o vra7, ar'nca&, a%'pra ima0ina.iei mele -e c,&re r'0'l vr,7i&oarelorM Ba5ar n3am( Era -e parc, ceva -in a/ar, %e c'i5,ri%e )n mine( C' 5r'&ali&a&e, o %impl, i-ee -eveni%e realitate. Te po.i %'p'ne 'n'i a%&/el -e /enomen, -ar n'3l po.i provoca( <,r, )n-oial,, 0roa4a avea %, %e a&en'e4e, -ar cer'l n' mi %3a mai p,r'& nicio-a&, la /el -e al5a%&r' ca )nain&e( C6iar *i )n clipele -e in&en%, /ericire, 5e4na, %en&imen&'l /ra0ili&,.ii noa%&re *i al -e*er&,ci'nii %peran.elor p)n-ea' -e 'n-eva( Poa&e c3a /o%& 'n pre%en&imen&, -ar n' prea3mi vine a cre-e( Era ceva m'l& mai 0rav *i, la -rep& vor5in-, n' cre- )n pre%im.iri( N ORICE CAC, am av'& 0ri7, ca )n momen&ele -e a-)nc,

-i%perare %, n' /i' )n prea7ma mamei, c,ci n3a* /i vr'& %, pron'n. ceva care %3o &'l5're( Ceilal.i a' av'& )n%, 0ri7, ca ea %, a/le c, )nne5'ni%em( Ea a /o%& cea care a veni& la mine )n prima -'minic, a po%&'l'i Pa*&ilor( Eram %in0'r la mine )n camer,( Pleca%er, c' &o.ii %, va-, /oc'l 'ria* care %e )n,l.a, con/orm o5icei'rilor loc'l'i, )n acea %ear,( Uram ace%& ri&'al, care mi %e p,rea a po%e-a o la&'r, )n%p,im)n&,&oare: pocni&'rile /l,c,rilor, -an%'rile *i c)n&ecele, .,ranii care -e/ila' prin live4i, in&on)n- melo-ii %&ranii( Un'l -in&re preo.ii %a&'l'i a 0,%i& ace%&e o5icei'ri p,0)ne, -ar %,&enii l3a' al'n0a&( O,ranii .inea' la ace%&e &ra-i.ii, care le promi&ea' recol&e 5o0a&e( n acea %ear,, mai m'l& -ec)& oric)n-, rec'no*&eam )n ei pe 'rma*ii vr,7i&oarelor( S&,&eam )n camera mea, l'p&)n- )mpo&riva -orin.ei -e a m, ri-ica *i -e a m, -'ce la /erea%&r,, ca %, a-mir marele /oc care m, a&r,0ea *i m, )n0ro4ea )n e0al, m,%'r,( Mama a in&ra&, a )nc6i% '*a )n 'rma ei *i m3a an'n.a& c, vrea %,3mi vor5ea%c,( Era plin, -e &an-re.e( L Te a/li )n %&area a%&a, /iin-c, ai a/la& c, voi m'riM +ac, ace%&a e%&e a-ev,r'l, %p'ne3miG +,3mi m)inileG Era a&)& -e /ra0il, )n roc6ia ei pono%i&,, c' p,r'l -e%ple&i&G Mi %3a p,r'& -e%c,rna&,( I3am %p'% a-ev,r'l: n' *&iam ce %e )n&)mpla%e c' mine( Apoi am )ncerca& %,3i e9plic nelini*&ile care m, &or&'ra' /,r, )nce&are, )ncerc)n- %, a&en'e4 0ro4,via lo0icii mele( M3a a%c'l&a& )n &,cere *i apoi a %p'%: L <i'le, &' e*&i 'n l'p&,&or )nn,%c'&( N' accep.i nicio-a&, nimic( +ar, -evreme ce a%&a e%&e %oar&a )n&re0ii omeniri, -e ce re/'4i %, i &e %'p'iM

L N' po&G a veni& lamen&a5il'l me' r,%p'n%( L +e a%&a &e i'5e%c a&)& -e m'l&( E*&i %in0'r'l )n %&are %, ai5, a%emenea vi4i'ni )n -ecor'l %or-i- al 'nei o-,i -e 6an, capa5il /iin-, )n acela*i &imp, %, &e revol.i )mpo&riva ace%&ei vi4i'ni, a*a c'm ).i %&, )n /ire, -e al&/el( Am )ncep'& %, pl)n0K -e*i *&iam c, n' %p'%e%e &oa&e ace%&ea ca %, m, -o7enea%c,( A %co% -in 5'4'nar o 5a&i%&,, pe care a -e%p,&'ri&3o, l,%)n- la iveal, mai m'l&e mone-e -e a'r( L Ai %,3.i revii, mi3a %p'%( P)n, a&'nci, )n%,, moar&ea ).i va /ace via.a amar,( n c'r)n- ).i vei -a %eama c, am -rep&a&e( A%c'l&,3m,( Am c6ema& me-ic'l *i am %&a& -e vor5, c' 5,&r)na moa*, -in %a&, care *&ie c6iar mai m'l&e -ec)& el( Am)n-oi %p'n c, n3am %3o mai -'c m'l&( L Mam,, &e ro0, )nce&ea4,, i3am %p'%, con*&ien& -e e0oi%m'l me', -ar incapa5il %, mi3l %&,p)ne%c( +e a%&, -a&,, n' mai vrea' nici 'n -ar( A%c'n-e 5aniiG L S&ai 7o%G Mi3a ar,&a& c' -e0e&'l 5,nc'.a -e l)n0, va&r,( n cele -in 'rm,, am a%c'l&a&3o, iar ea %3a a*e4a& l)n0, mine( L &i' c, &' *i Nicola% ave.i -e 0)n- %, /'0i.i( L N3am %, plec, mam,((( L((( P)n, c)n- e' n' voi /i m'ri&, n'3i a*aM N' i3am r,%p'n%( N' cre- c, a* p'&ea -e%crie ceea ce %im.eam( Nervii )mi era' &en%iona.i la ma9im'm *i mi %e cerea %, accep& /ap&'l c, acea%&, /emeie, care %e mi*ca *i r,%'/la al,&'ri -e mine, avea %, )nce&e4e a mai &r,i, avea %, p'&re4ea%c, *i %, %e -e%comp'n,, c, %'/le&'l ei %e va c'/'n-a )n&r3'n 6,' /,r, /'n-, iar &oa&e %'/erin.ele )n-'ra&e -e ea )n c'r%'l vie.ii vor -eveni nean&( <i0'ra ei -elica&, p,rea pic&a&, pe 'n 0i'l0i'( L =rea' %, pleci la Pari%, Le%&a&( Ia 5anii ace*&ia, %)n& &o& ce mi3a mai r,ma% -e la /amilia mea( =rea' %, &e *&i' la Pari%,

Le%&a&( =rea' %, mor *&iin- ace%& l'cr'( Am privi&3o )n-el'n0, c'prin% -e 'imire( +orin.a3i -e a m, convin0e o /,cea %, par, aproape /'rioa%,( L Moar&ea m, )n0ro4e*&e, a con&in'a&, *i3.i 7'r c, am %, )nne5'ne%c -ac, n' &e voi *&i la Pari%, )n %/)r*i& li5er, a&'nci c)nea va veni( Am )n&re5a&3o -in priviri: e3a-ev,ra&M L Te3am re.in'& aici, )n aceea*i m,%'r, ca *i &a&,l &,', a 'rma&( N' -in or0oli', ci -in e0oi%m( +ar vrea' %,3mi r,%c'mp,r 0re*eala( =rea' %, &e v,- plec)n-( N' m, in&ere%ea4, ce3ai %, /aci, o -a&, a7'n% la Pari%( N3ai -ec)& %, c)n.i pe %&r,4i, acompania& -e Nicola%, %a' %, -evii %al&im5anc )n &)r0'l Sain&3 8ermain( Pleac, *i, orice3ai /ace, /,3o c)& &e pricepi mai 5ine( Am vr'& %, o c'prin- )n 5ra.e( Mai )n&)i, a -eveni& ri0i-,, apoi %3a a5an-ona& *i am )n.ele% ime-ia& mo&iv'l o5i*n'i&ei %ale re4erve( A )ncep'& %, pl)n0,( Am %av'ra& -'rerea e9&a&ic, a ace%&ei clipe( Mi3era r'*ine -e pl,cerea care m, )ncerca, -ar n' )mi venea %, o mai la% -in 5ra.e( Am %&r)n%3o -in r,%p'&eri *i am %,r'&a&3o pen&r' &o& a&)&ea -a.i c)n- n' m, l,%a%e %, o /ac( Eram ca -o', 7'm,&,.i ale 'n'i )n&re0( Apoi ea %3a calma& *i m3a re%pin% c' m)na3i 5l)n-,, -ar 6o&,r)&,( Mi3a vor5i& m'l&, %p'n)n-'3mi l'cr'ri pe care, a&'nci, n' le3 am )n.ele%( Mi3a e9plica& c, eram prec'm o par&e %ecre&, a ana&omiei %ale, 'n or0an pe care /emeile n'3l a'( L E*&i 5,r5a&'l care -oarme )n mine( Ia&, -e ce &e3am .in'& aici, &em)n-'3m, c, va &re5'i %, &r,ie%c /,r, &ine( M, %im.eam p'.in -ep,*i&( N' cre4'%em c, o /emeie era capa5il, %, %im&, *i nici %, e9prime a%&/el -e l'cr'ri( L Ta&,l l'i Nicola% v, c'noa*&e in&en.iile( Ban0i'l v3a a'4i& -i%c'&)n-( Tre5'ie %, pleca.i c)& mai c'r)n-( L'a.i -ili0en&a m)ine

)n 4ori( S,3mi %crii -e c'm ve.i /i a7'n% la Pari%( E9i%&, 0r,m,&ici )n Cimi&ir'l Inocen.ilor, )n apropierea pie.ei Sain&38ermain( ncearc, %, a/li 'n'l care c'noa*&e i&aliana( n /el'l ace%&a, n'mai e' ).i voi p'&ea ci&i %cri%oarea( +'p, plecarea ei, am %&a& o vreme c'/'n-a& )n 0)n-'ri( Apoi )n&'neric'l *i -i%perarea %3a' &opi& ca prin /armec *i am co5or)&, aler0)n- ca 'n ne5'n )n%pre %a&, pen&r' a3l ve%&i pe Nicola% c, 'rma %, plec,m la Pari%G +e a%&, -a&,, nimic n' ne mai %&,&ea )n cale( L3am 0,%i& %&)n- )n 7'r'l 'n'i /oc -e &a5,r, c' ai %,i *i l3am c6ema& -eopar&e( Ne3am opri& l)n0, o p,*'ne( Aer'l era )nc,rca& -e mire%mele proa%pe&e ale prim,verii( Am %c6i.a& c).iva pa*i -e -an%( L +'3&e *i a-'3.i vioaraG i3am %&ri0a&( C)n&,3mi 'n c)n&ec -e%pre -r'm'l no%&r' %pre Pari%( Plec,m m)ine )n 4oriG L i ce vom m)nca la Pari%M a /re-ona& el, pre/,c)n-'3%e a c)n&a la o vioar, )nc6ip'i&,( Mai ai *i3ac'm -e 0)n- %, v)ne4i *o5olani pen&r' cin,M L N' m,3n&re5a ce vom /ace acoloG Impor&an& e %, a7'n0em mai )n&)i( 1 +UP NICI -o', %,p&,m)ni, m, a/lam )n mi7loc'l m'l.imii ce )mp)n4ea va%&'l Cimi&ir al Inocen.ilor, c' 0aleriile l'i 5ol&i&e *i c' 0ropile3i com'neK a%al&a& -e larm, *i -e p'&oare, %&,&eam apleca& pe%&e 'm,r'l 'n'i 0r,m,&ic i&alian, c,r'ia )i -ic&am prima %cri%oare c,&re mama( A7'n%e%er,m c' 5ine, c,l,&orin- 4i *i noap&e, *i loc'iam )n le -e la Ci&A( Eram ne5'ni -e /ericire, iar Pari%'l era a&)& -e /r'mo%,

-e ma0ni/ic, )nc)& -ep,*ea orice )nc6ip'ire( A* /i vr'& %,3i po& %crie e' )n%'mi( S,3i e9plic ceea ce %im.eam &rec)n- pe %&r,4ile pline -e cer*e&ori, -e v)n4,&ori am5'lan.i *i -e no5ili( S, )i -e%cri' ca%ele c' pa&r' *i cinci e&a7e ce m,r0inea' marile 5'levar-e, cale*&ile care )*i croia' -r'm pe Pon& Ne'/ %a' pe Pon& -e la No&re3+ame, )n -r'm %pre L'vr' %a' %pre Pala&'l Re0al( S,3i 4'0r,ve%c oamenii, -omnii /r'mo*i c' ciorapi -e m,&a%e *i pan&o/i -e c'lori pa%&ela&e, care %e plim5a' pe %&r,4ile noroioa%e, le0,n)n-'3*i 5a%&oanele c' m,ci'lii -e ar0in&K -oamnele c' per'ci pline -e perle *i roc6ii c' crinolin, -in m,&a%e *i m'%elin,( S,3i pove%&e%c c'm o 4,ri%em c6iar *i pe re0in,, plim5)n-'3%e prin 0r,-inile -e la T'ilerie%( +e%i0'r, mama v,4'%e &oa&e ace%&ea )nain&e ca e' %, m, /i n,%c'&, -eoarece )n &inere.e loc'i%e c' &a&,l ei la Napoli, Lon-ra *i Roma( +ar vi%am c, )mp,r&,*e%c c' ea ceea ce )mi -,r'i%e, cor'rile -e la No&re3+ame, ca/enelele &ic%i&e )n care ne )n&)lneam c' prie&enii l'i Nicola%, %erile pe&rec'&e la Come-ia <rance4, 'n-e, )m5r,ca& c' 'n'l -in %'per5ele co%&'me ale prie&en'l'i me', )i %or5eam -in priviri, c' venera.ie, pe ac&orii -e pe %cen,( n loc -e &oa&e ace%&ea, %cri%oarea mea %e limi&a la -o', in/orma.ii, care avea' %, /ie, c' %i0'ran.,, 5ine primi&e: a-re%a man%ar-ei )n care loc'iam *i 'rm,&oarea *&ire: >Am /o%& an0a7a& la 'n &ea&r' a-ev,ra&, pen&r' a )nv,.a me%eria -e ac&or *i, /,r, )n-oial,, /oar&e c'r)n-, voi 7'ca )n&r3o pie%,( > N' i3am vor5i& -e%pre cele *a%e e&a7e pe care &re5'ia %, le 'rc,m, -e%pre oamenii care 'rla' *i %e 5,&ea' %'5 /ere%&rele noa%&re *i nici -e%pre /ap&'l c,, -in ca'4a -orin.ei mele -e a colin-a &ea&rele, aveam %, r,m)nem )n c'r)n- /,r, nici 'n 5an( N' i3am %cri% nici -e%pre /ap&'l c, &ea&r'l )n care m, an0a7a%em n' era -ec)& 'n mic %&a5ilimen& 5'levar-ier, 'n-e )n-eplineam )n

acela*i &imp /'nc.iile -e 0ar-ero5ier, ca%ier, por&ar *i om la &oa&e( n po/i-a ace%&or l'cr'ri, eram )n al no',lea cer, *i Nicola% a*i7-erea, -e*i nici 'na -in&re marile orc6e%&re ale capi&alei n' voi%e a3l an0a7a( Era %oli%& la mic'l &ea&r' )n care l'cram *i e', iar )n 4ilele -e %,r5,&oare c)n&a pe %&r,4i, )n &imp ce e' /,ceam c6e&a( N' %im.eam nici o r'*ine( n /iecare %ear,, 'rcam )napoi )n man%ar-a noa%&r,, c' c)&e o %&icl, -e vin pro%& *i c)&e 'n col&'c -in -elicioa%a p)ine pari4ian,, a&)& -e 0'%&oa%, /a., -e cea -in A'ver0ne( La l'mina 'nicei noa%&re l'm)n,ri, c,m,r'.a p,rea 'n pala&( Ci-'rile *i pla/on'l era' -e ip%o%, iar po-ea'a era acoperi&, c' parc6e&( Pe&receam ore )n&re0i plim5)n-'3ne pe %&r,4i, a-mir)nvi&rinele ma0a4inelor pline -e 5i7'&erii *i ar0in&,rie, -e &api%erii *i %&a&'i, -e o 5o0,.ie nemaiv,4'&,( C6iar *i miro%'l 0re.o% al pie.elor -e carne m, )nc)n&a( T'm'l&'l ora*'l'i, a0i&a.ia miilor -e m'nci&ori, /'nc.ionari, ar&i4ani, &oa&e m, /a%cina'( n &imp'l 4ilei, aproape c, 'i&am -e 0roa4nica vi4i'ne -e la 6an, mai p'.in a&'nci c)n-, pe vreo %&r,-'., m'r-ar,, 4,ream 'n ca-avr' care n' /'%e%e )nc, ri-ica&, ori a&'nci c)n- %e )n&)mpla %, nimere%c )n place -e 8reve )n &imp'l 'nei e9ec'.ii( Plecam -e acolo 40)l.)i& -e /ri%oane, 0em)n-( Amin&irile ace%&ea m3ar /i 'rm,ri&, -ar Nicola% ve06ea a&en&( L Le%&a&, %, n' mai vor5im -e ve*nicie, -e ceea ce e %cri% ori n' poa&e /i c'no%c'&G +ac, in%i%&am, m, amenin.a( La c,-erea nop.ii L momen&'l pe care3l 'ram cel mai m'l&, /ie c, av'%e%em o 4i 5'n, %a' 'na rea L %im.eam panica 'rc)n)n mine( Un %in0'r l'cr' p'&ea %, m, apere )mpo&riva ei: c,l-'ra *i anima.ia &ea&r'l'i %&r,l'ci&or il'mina&( Aveam 0ri7, %, a7'n0 acolo )nain&ea c,-erii )n&'neric'l'i(

n Pari%'l acelor vrem'ri, &ea&rele -e 5'levar- era' aproape clan-e%&ine( +oar Come-ia <rance4, *i Tea&r'l I&alienilor avea' acor-'l a'&ori&,.ilorK iar )n&re0 reper&ori'l %erio% le apar.inea -e -rep&, a-ic, a&)& come-ia, c)& *i &ra0e-ia, prec'm *i pie%ele l'i Racine, Corneille *i ale 0enial'l'i =ol&aire( C' &oa&e ace%&ea, 5,&r)na comme-ia -ellDar&e, pe care o i'5eam a&)& -e m'l&, cea a l'i Pan&alone, Arlec6ino, Scaramo'c6e *i a ciracilor ace%&ora, )*i con&in'a%e e9i%&en.a, )n compania /'nam5'lilor, acro5a.ilor, 7on0lerilor *i marione&i*&ilor, pe e%&ra-ele -in &)r0'rile Sain&38ermain *i Sain&3 La'ren&( Tea&rele -e 5'levar- provenea' &o& -in &)r0'ri( Pe vremea mea, -eveni%er, -e7a %&a5ilimen&e permanen&e, )n*ira&e pe 5o'levar- -' Temple( P'5lic'l'i mai p'.in )n%&,ri&, care n'3*i p'&ea permi&e %, /recven&e4e &ea&rele mai ele0an&e, i %e a-,'0a' n'mero*i mem5ri ai ari%&ocra.iei *i ai marii 5'r06e4ii, care %e )n06e%'ia' )n %,lile *i )n lo7ele &ea&relor noa%&re pen&r' a %e 5'c'ra -e an&ren'l %pec&acolelor *i -e &alen&'l ac&orilor( +,-eam repre4en&a.ii -e comme-ia -ellDar&e, c' improvi4a.ii m'l.'mi&, c,rora /iecare %pec&acol %e -eo%e5ea -e &oa&e cele -inain&e( C)n&a' *i %e %c,l)m5,ia', n' -oar -e -ra0'l p'5lic'l'i, ci *i pen&r' a n' /i ac'4a.i c, impie&a' a%'pra monopol'l'i &ea&relor o/iciale( Tea&r'l >me'> era o cl,-ire vec6e *i -,r,p,na&,, )n care n' )nc,pea' mai m'l& -e &rei %'&e -e per%oane, -ar %cena *i acce%oriile era' ele0an&e, cor&ina -e ca&i/ea al5a%&r, era l'9oa%,, iar lo7ele priva&e p'&ea' /i i4ola&e -e re%&'l %,lii( C)& -e%pre come-ian.i, e' )i 0,%eam ne%p'% -e &alen&a.i, )n %&are -e orice( C6iar -e n3ar /i /o%& /rica mea -e )n&'neric, %)n& convin% c, a* /i %im.i& aceea*i imen%, pl,cere, in&r)n- )n /iecare %ear, pe '*a re4erva&, ar&i*&ilor(

Sear, -e %ear,, p,&r'n-eam )n&r3'n mic 'niver% plin -e c6io&e, -e r)%e&e *i cion-,neli, )n care /iecare %e &re4ea ame%&eca&K poa&e c, n' eram c6iar prie&eni, -ar eram c' &o.ii 5'ni camara4i( Nicola% era, -e%i0'r, mai p'.in en&'4ia%ma&, -evenin- -e3a -rep&'l %arca%&ic a&'nci c)n- )l vi4i&a' prie&enii %,i mai )n%&,ri.i( Ace*&ia -in 'rm, %e )n&re5a' -ac, n' c'mva )nne5'ni%e -e %'por&a %, -'c, o a%emenea via.,( Iar c)n- m, ve-ea' pe mine, /i'l 'n'i marc6i4, a7'&)n- ac&ri.ele %,3*i )m5race roc6iile ori 0olin- vreo 0,lea&, c' ap, m'r-ar,, r,m)nea' /,r, 0la%( Bine)n.ele%, &o.i ace*&i &ineri 5'r06e4i n' vi%a' -ec)& 'n %in0'r l'cr': %, in&re )n ari%&ocra.ie prin c,%,&orie %a' c'mp,r)n-'3*i &i&l'rile( N' m, %im.eam -eloc a&ra% -e ei( C)& -e%pre ceilal.i, come-ian.ii, ace*&ia n3avea' 6a5ar -e ori0inile mele, c,ci )mi a5an-ona%em a-ev,ra&'l n'me, Le%&a& -e Lionco'r&, *i a-op&a%em 'n p%e'-onim ar&i%&ic, Le%&a& -e =aloi%( nv,.am c)& p'&eam -e m'l& -e%pre ar&a -rama&ic,K )nv,.am &e9&e pe -ina/ar,, )i maim'.,ream pe cei -in 7'r *i3mi 4,p,ceam cole0ii c' ne%/ir*i&e )n&re5,ri( N' m, opream -ec)& pen&r' a3l a%c'l&a pe Nicola% c)n&)n-'3*i %olo3'l -in /iece %ear,, cel mai a-e%ea o %ona&in, care )nc)n&a p'5lic'l %pec&a&or( i, )n &o& ace%& &imp, a*&ep&am %,3mi vin, r)n-'l, clipa )n care 5,&r)nii ac&ori pe care )i %)c)iam, )i imi&am *i )i %erveam ca o %l'0,, avea' %,3mi %p'n,: ><oar&e 5ine, Le%&a&, )n %eara a%&a vei 7'ca rol'l l'i Lelio( &ii ce ai -e /,c'&>( Am a*&ep&a& p)n, )n l'na a'0'%&( Pari%'l era &oropi& -e ar*i.,( n %ala plin,, p'5lic'l ner,5-,&or )*i /,cea v)n& c' 5a&i%&ele %a' c' evan&aie improvi4a&e -in pro0rame( <ar-'l al5 %e &opea pe m,%'r, ce )l aplicam pe /a.,( P'r&am cel mai /r'mo% co%&'m -e ca&i/ea al l'i Nicola% *i o %a5ie -e car&on *i, )nain&e -e a3mi /ace in&rarea )n %cen,, &rem'ram -in &oa&e )nc6eie&'rile(

Am a-re%a& %,lii 'n 4)m5e& %&r,l'ci&or *i am %al'&a& c' 'n 0e%& len&( +e )n-a&, ce m3am &re4i& /a., )n /a., c' p'5lic'l, &rac'l mi %3a evapora&( Apoi am con&empla&3o pe /r'moa%a <laminia -e parc, o ve-eam pen&r' prima oar,( Tre5'ia %, o c'cere%c pe acea%&, &)n,r, /emeie( Scena )mi apar.inea( n vreme ce noi &rop,iam pe pla&/orma -e %c)n-'r,, c' o ve%elie ne5'nea%c,, al&ern)n- cer&'rile c' )m5r,.i*,ri *i /el'ri&e 0i'm5'*l'c'ri, %pec&a&orii %e %&rica' -e r)%( Sim.eam, c' o in&en%i&a&e aproape ma&erial,, a&en.ia p'5lic'l'i concen&ra&, a%'pra noa%&r,( <iecare 0e%& al no%&r', /iecare replic, %p'%,, )i %m'l0ea c)&e 'n &oren& -e r,cne&e, *i3am /i p'&'& con&in'a a*a )nc, vreo 7'm,&a&e -e or,, -ac, &ovar,*ii no*&ri, -ornici *i ei %,3*i /ac, n'm,r'l L -'p, c'm %p'nea' ei L n3ar /i %/)r*i& prin a ne &ra0e )n c'li%e( M'l.imea ne ova.iona, )n picioare( i n' mai era, prec'm o-inioar,, o a-'n,&'r, -e .,rani, ci 'n p'6oi -e pari4ieni care cerea' %,3i va-, pe Lelio *i <laminia( n pen'm5ra ce -omnea )n c'li%e, m, cl,&inam( N' mai ve-eam -ec)& /e.ele %pec&a&orilor )n,l.)n-'3%e %pre mine, -e -incolo -e l'minile rampei( =oiam %, m, )n&orc )n %cen,( Am )m5r,.i*a&3o pe <laminia care mi3a )napoia& %,r'&'l c' &o& a&)& -e m'l&, pa%i'ne( n cele -in 'rm,, Rena'-, 5,&r)n'l no%&r' -irec&or, ne3a -e%p,r.i&: L E3n re0'l,, Le%&a&, a %p'%, cam lip%i& -e en&'4ia%m, &e3ai -e%c'rca& 5ini*or( +e3ac'm )nain&e vei mai avea oca4ia %, 7oci -in c)n- )n c)n-( <,r, %,3mi -ea oca4ia %,3mi mani/e%& 5'c'ria, L'c6ina, 'na -in&re ac&ri.e, a %&ri0a&: L S, n'3.i )nc6ip'i c, o %, sca i a&)& -e ie/&inG E cel mai /r'mo% ac&or -e pe )n&re0 5'levar-'l *i3ai %,3i pl,&e*&i a*a c'm i

%e c'vine( Iar -e3ac'm )nain&e, n' %e va mai a&in0e nici-ec'm -e vreo m,&'r, ori vreo 0,lea&,G M3am %peria&( Cariera mea ri%ca %, %e )nc6eie )nain&e -e a /i )ncep'& m,car( +ar, %pre %'rprin-erea mea, Rena'- a ce-a& /,r, %, %e &)r0'ia%c,( +e%i0'r, eram /oar&e m,0'li& c, eram con%i-era& c6ipe*, *i )n.ele%e%em c,, p)n, *i la Pari%, Lelio, )n-r,0o%&i&'l, &re5'ia %, ai5, o .in'&, m)n-r,, *i c, 'n ari%&ocra&, la care ele0an.a e%&e o a -o'a na&'r,, era in&erpre&'l i-eal al ace%&'i rol( C' &oa&e ace%&ea, -ac, voiam %, m, imp'n )n /a.a p'5lic'l'i pari4ian, a%&/el )nc)& %, %e vor5ea%c, -e%pre mine *i la Come-ia <rance4,, era nece%ar %, /i' mai m'l& -ec)& 'n )n0er -ec,4'& c' ple&e -e a'r( Tre5'ia %, -evin 'n mare ac&or *i eram 6o&,r)& %, /ie a*a( EU *i NICOLAS am %,r5,&ori& evenimen&'l prin&r3o 5e.ie mon%&r'oa%,( Toa&, &r'pa a 'rca& p)n, )n man%ar-a noa%&r,, iar e' m3am c,.,ra& pe acoperi*'l al'neco% *i mi3am -e%c6i% 5ra.ele, -e parc3a* /i vr'& %, )m5r,.i*e4 )n&rea0a capi&al,, )n &imp ce Nicola%, a*e4a& pe mar0inea /ere%&rei, m, acompania la vioar,( Carva noa%&r, a &re4i& )n&re0'l car&ierK 5le%&emele c'r0ea' -in &oa&e p,r.ile, -ar no', n' ne p,%a( Am con&in'a& %, c)n&,m *i %, -an%,m p)n, la ivirea 4orilor( A -o'a 4i, )n 4,p'*eala %c)r5oa%, a Cimi&ir'l'i Inocen.ilor, am -ic&a& &oa&, pove%&ea 0r,m,&ic'l'i i&alian, iar %cri%oarea a porni& ime-ia&( mi venea %, )m5r,.i*e4 /iecare &rec,&or )n&)lni& )n cale( Eram Lelio( Eram ac&or( n %ep&em5rie, n'mele me' a ap,r'& &ip,ri& )n pro0ram( I l3am &rimi% mamei( +e3ac'm n' mai 7'cam 5,&r)na Come-ia( Pre4en&am o /ar%,

%cri%, -e 'n a'&or ren'mi&, care, -in ca'4a 0revei -rama&'r0ilor, n' p'&ea /i p'%, )n %cen, la Come-ia <rance4,( Bine)n.ele%, n'mele %,' n' ap,rea nic,ieri, -ar &oa&, l'mea *&ia c, pove%&ea )i apar.ine *i, )n /iecare %ear,, 7'm,&a&e -in oamenii -e la C'r&e %e )n06e%'ia' )n &ea&r'l l'i Rena'-( N' 7'cam )n rol'l principal, -ar in&erpre&am 'n &)n,r )n-r,0o%&i&, ceea ce )mi convenea -e min'ne, *i /iecare -in&re apari.iile mele a )n%emna& 'n a-ev,ra& &ri'm/( Am )nv,.a& rol'l c' a7'&or'l l'i Nicola%, care )mi repro*a /,r, )nce&are /ap&'l c, n' )nv,.am %, ci&e%c( nc, -in cea -e a pa&ra %ear, -e -'p, premier,, a'&or'l mi3a a-,'0a& c)&eva replici( n &imp'l pa'4ei, Nicola% %e 5'c'ra *i el -e %'cce%, in&er3 pre&)n- o %&r,l'ci&oare %ona&, -e Mo4ar&, care )i .in&'ia pe %pec&a&ori )n /o&olii( Eram invi&a.i la pe&receri mon-ene( +e mai m'l&e ori pe %,p&,m)n,, -,-eam /'0a la Cimi&ir'l Inocen.ilor pen&r' a3i %crie mamei *i, c'r)n-, i3am p'&'& &rimi&e 'n %c'r& ar&icol ap,r'& )n&r3'n 4iar en0le4, 0!e ) ectator1 ace%&a a-'cea elo0ii &r'pei noa%&re, -ar mai ale% &)n,r'l'i *napan 5lon- care c)*&i0a inimile &'&'ror /emeilor )n cel -e3al &reilea *i al pa&r'lea ac&( Bine)n.ele%, n' /'%e%em )n %&are %, )l ci&e%c, -ar cel care mi3l a-'%e%e )mi -,-'%e a%i0'r,ri c, era la'-a&iv, iar Nicola% mi3o con/irma%e( O -a&, c' primele 0er'ri, mi3am l'a& o5icei'l -e a p'r&a pe %cen, man&ia c,p&'*i&, c' 5l,n'ri -e l'p, care era /oar&e aprecia&,( M, pricepeam ac'm m'l& mai 5ine %, m, mac6ie4, iar %pec&a&oarele a' )ncep'& %, )mi &rimi&, 5ile.ele -e amor( n /iecare -iminea.,, Nicola% %&'-ia m'4ica a7'&a& -e 'n mae%&ro i&alian, -ar &o& ne mai r,m)nea' -e%&'i 5ani pen&r' a ne 6r,ni pe %,&'ra&e *i a ne )nc,l4i -'p, po/&a inimii( Scri%orile mamei venea' re0'la&, -e -o', ori pe %,p&,m)n,, *i ea m, a%i0'ra c, %&area %,n,&,.ii %ale %e ameliora%e( T'*ea mai p'.in

-ec)& iarna &rec'&, *i n' %'/erea -eloc( n %c6im5, m, an'n.a%e c, &a.ii no*&ri ne rene0a%er, *i re/'4a' c6iar *i %, ne a'-, n'mele pron'n.a& )nain&ea lor( Noi eram )n%, prea /erici.i ca %, ne mai pe%e -e a*a ceva( +ar, o -a&, c' /ri0'rile iernii, /rica mor5i-, -e )n&'neric %3a a0rava& con%i-era5il( 8ERURILE pari4iene era' -e%&'l -e 0re' -e %'por&a&( S,racii %e 06em'ia' pe %'5 por.i, &rem'r)n- -e /ri0 *i -e /oameK %&r,4ile nepava&e %e &ran%/orma%er, )n a-ev,ra&e mla*&ini( =e-eam copii c' picioarele 0oale, c6in'in-'3%e %'5 oc6ii no*&ri, iar ca-avrele a5an-ona&e %e )nm'l.i%er,( Binec'v)n&am, mai m'l& ca oric)n-, man&ia mea c,p&'*i&, c' 5lan,( C)n- ie*eam )mpre'n, c' Nicola%, )l c'prin-eam )n 5ra.e, %'5 /al-'rile ei pro&ec&oare *i )nain&am )nl,n.'i.i prin po&op'l -e 4loa&, ori nin%oare( n ci'-a /ri0'l'i, eram /erici&( =ia.a %e -e%/,*'ra a*a c'm )mi -ori%em -in&o&-ea'na( &iam c, n' aveam %, l)nce4e%c prea m'l& )n &ea&r'l l'i Rena'-( Toa&, l'mea m, a%i0'ra -e ace%& l'cr'( M, ve-eam -e7a /,c)n- &'rnee pe marile %cene ale Pari%'l'i, la Lon-ra *i c6iar )n America, )n /r'n&ea 'nei &r'pe -e prim ran0( +ar n3aveam nici 'n in&ere% %, m, 0r,5e%c( C'pa /ericirii mele era plin,( # SE <CUSE -e7a l'na oc&om5rie, *i Pari%'l c,4'%e pra-, 'n'i /ri0 0lacial( +e la o vreme, mi %e p,rea c, 4,re%c, )n p'5lic, o /i0'r, %&ranie, care m, /,cea -e /iecare -a&, %, pier- *ir'l replicilor( Uneori, aproape 'i&am c, m, a/l' pe %cen,( Apoi,

/i0'ra -i%p,rea, -e parc, &o&'l n3ar /i /o%& -ec)& 'n vi%( +'p, vreo cinci%pre4ece 4ile m3am )nc'me&a& %,3i %p'n l'i Nic;i( Mi %e p,rea o &)mpenie a&)& -e mare, )nc)& )mi venea 0re' %,3i e9plic( L n %al, e cineva care m, prive*&e( L To.i &e prive%cG N' a%&a .i3ai -ori&M mi3a replica&, %ec( n %eara aceea era &ri%&( Ceva mai -evreme, )mi -e%&,in'i%e c,, )n ci'-a -e9&eri&,.ii *i a 'rec6ii %ale m'4icale, n3avea %, -evin, 'n mare violoni%&( ncep'%e m'l& prea &)r4i', i0nora prea m'l&e l'cr'ri( E', )n %c6im5, aveam %, -evin 'n mare ac&or( +e%i0'r, am )ncerca& %,3l convin0 c, n' avea -rep&a&e, -ar am r,ma% c' o %&r)n0ere -e inim,( Oare n' acela*i l'cr' )mi %p'%e%e *i mama -e%pre Nicola%M M3a a%i0'ra& c, n' era invi-io%, ci -oar ne/erici&( Am ren'n.a& %,3i mai pove%&e%c -e%pre c6ip'l mi%&erio% *i m3 am %&r,-'i& %,3l )m5,r5,&e4 *i %,3l )nc'ra7e4( I3am amin&i& c, re'*ea )n&o&-ea'na %, )*i emo.ione4e a'-i&ori'l, *i c6iar camara4ii a/la.i )n c'li%e( Talen&'l %,' n' p'&ea /i p'% la )n-oial,( L +ar e' vrea' %, /i' 'n vir&'o4, a pro&e%&a&( i *&i' c, e impo%i5il( Cel p'.in acolo, aca%,, p'&eam %, m, am,0e%c( L N3ai -rep&'l %, ren'n.iG L Le%&a&, voi /i %incer( Pen&r' &ine e %impl'( N' &re5'ie -ec)& %,3.i -ore*&i 'n l'cr' *i3l po.i avea n'mai-ec)&( mi vei %p'ne c, ani -e 4ile &e3ai c6in'i& )n ca%a &a&,l'i &,', -ar, c6iar *i a&'nci, -ac,3.i -oreai ceva c' a-ev,ra& re'*eai, mai -evreme %a' mai &)r4i', %,3l o5.ii( Spre Pari% am pleca& )n 4i'a 6o&,r)&, -e &ine( L +ar n'3.i pare r,', n'3i a*aM L N', %i0'r c, n'( =rea' -oar %,3.i %p'n c, &' /aci impo%i5il'l %, par, po%i5il( Prec'm a&'nci c)n- ai omor)& l'pii((( La a'4'l ace%&or c'vin&e, 'n /ior m3a %&r,5,&'& *i3am rev,4'& mi%&erio%'l c6ip care m, p)n-ea -in %al,( Ce le0,&'r, p'&ea %,

ai5, ace%&a c' l'piiM Era o a5%'r-i&a&e( L +ac, &e3ai /i 6o&,r)& %, c)n.i la vioar,, la ora ac&'al, ai /i c)n&a& la C'r&e, /,r, )n-oial,( L Nic;i, ace%& mo- -e a 0)n-i &e -o5oar,( Ce po.i /ace mai m'l& -ec)& %, )ncerci %, o5.ii ceea ce ).i -ore*&iM &iai )nc, -e la )ncep'& c, ale0erea &e -e4avan&a7a( i &o&'*i, n' e9i%&, nimic al&ceva((( -ec)&((( A 4)m5i&( L &i'( +oar nean&'l( Moar&ea( L E3a-ev,ra&, am %p'%( N' p'&em /ace -ec)& 'n %in0'r l'cr', %, -,m 'n %en% vie.ii, /,c)n- 'n 5ine((( L A6, n'G N3ai %, )ncepi iar c' 5inele &,'G i3a )n&or% privirea -in%pre /oc'l -in va&r, *i mi3a ar'nca& o c,'&,&'r, -i%pre.'i&oare( L S)n&em -oar o a-'n,&'r, -e %al&im5anci *i -e ac&ori ce nici m,car n' vor p'&ea /i )nmorm)n&a.i )n p,m)n& %/in.i&( Ni*&e pro%cri*iG L A6, -e m3ai p'&ea cre-e c, /acem 'n 5ine a&'nci c)n- )i a7'&,m pe oameni %,3*i 'i&e neca4'rile, %, 'i&e c,((( L Ce %, 'i&eM C, vor m'riM A 4)m5i& c' cr'4ime( Le%&a&, cre-eam c,, o -a&, a7'n*i la Pari%, ai %,3.i %c6im5i c)n&ecel'l((( L Ei 5ine, &e3ai )n*ela&G Am )ncep'& %, m, )n/'rii( Sim& c, /ac 'n 5ine, pe 5o'levar- -' Temple, %im&((( M3am opri& 5r'%c, 0)n-in-'3m, la c6ip'l care m, o5%e-a( +a, cel mai a-e%ea, acea /i4ionomie %&ranie 4)m5ea, privin-'3m,( C)m5ea -e pl,cere((( L Le%&a&, .in la &ine a %p'% Nic;i c' o voce 0rav,( Te i'5e%c c'm am i'5i& p'.ini oameni )n via.a mea, -ar -,3mi voie %,3.i %p'n c, e*&i 'n pro%&, &' c' 5'n,&a&ea &a( Am r)%( L Nicola%, po& &r,i /,r, +'mne4e'( Po& c6iar %, &r,ie%c *&iin-

c, -'p, via., n' mai 'rmea4, nimic( +ar n' cre- c, a* p'&ea %, mai con&in'', /,r, %, /i' %pri7ini& -e i-eea -e 5'n,&a&e( A*a c,, -ec)& %, r)4i -e mine, mai 5ine %p'ne3mi )n ce cre4iG L E' cre- )n /or., *i )n %l,5ici'ne( Cre- )n ar&a re'*i&, *i )n ar&a ra&a&,( i, -eocam-a&,, ar&a pe care o /acem noi mi %e pare mai -e0ra5, ra&a&,, iar a%&a n3are nimic -e3a /ace c' 5'n,&a&ea( Conver%a.ia noa%&r, ri%ca %, ia o )n&or%,&'r, 'r)&,, a*a c, n' i3 am mai %p'% &o& ce aveam pe %'/le& c' privire la 5'r06e4ii care )ncerca' %,3*i -ea impor&an.,( n %inea mea, eram convin% c, %pec&acolele -a&e -e &r'pa l'i Rena'- valora' cel p'.in la /el -e m'l& c)& cele -in al&e &ea&re mai ele0an&e, *i -oar -ecor'rile pro-'cea' 'n e/ec& -i/eri&( +e ce 5'r06e4ii n' ve-ea' -ec)& -ecor'rileM C'm p'&ea' /i ei convin*i %, privea%c, -incolo -e %'pra/a.a l'cr'rilorM Am re%pira& a-)nc( L +ac, 5'n,&a&ea e9i%&,, a con&in'a& Nicola%, e' %)n& &ocmai op'%'l %,'( E' %)n& cel r,' *i %)n& m)n-r' -e a%&a( P'.in )mi pa%, -e 5'n,&a&ea &a( i, -ac, vrei neap,ra& %, *&ii, n' c)n& pen&r' a le /ace pl,cere cre&inilor care vin la Rena'-( C)n& pen&r' mine( N' mai voiam %, a'- nimic( +e al&/el, &re5'ia %, ne c'lc,m( +ar -i%c'.ia m, r,ni%e, iar el *&ia a%&a( n &imp ce )mi %co&eam ci4mele, %3a a*e4a& l)n0, mine( L Te ro0 %, m, ier.i, mi3a %p'%, c' o voce /oar&e -i/eri&, -e accen&ele -i%pre.'i&oare -e mai )nain&e( Am ri-ica& privirea %pre el( Mi %3a p,r'& a&)& -e &)n,r *i -e ne/erici&, )nc)& n' m3am p'&'& %&,p)ni *i mi3am &rec'& 5ra.'l pe -'p, 'merii l'i, pen&r' a3l con%ola( L T' %&r,l'ce*&i, Le%&a&( S&r,l'cirea &a )i a&ra0e pe &o.i, c6iar *i a&'nci c)n- e*&i %'p,ra& ori -e%c'ra7a&((( L Ai're4i, l3am )n&rer'p&( S)n&em o5o%i.i, am)n-oi( L N', %p'n a-ev,r'l( E9i%&, )n &ine o l'min, aproape

or5i&oare, )n &imp ce )n mine n' e -ec)& 5e4n,( i 'neori, 5e4na -in mine p'ne %&,p)nire *i pe &ine, ca )n acea %ear,, la 6an( Erai lip%i& -e ap,rare )n /a.a ei( ncerc %, &e ap,r, c,ci am nevoie -e l'mina &a( O nevoie -i%pera&,( n vreme ce &' n3ai nevoie -e )n&'neric'l me'( L T' e*&i cel care3a )nne5'ni&G +ac, &e3ai p'&ea ve-ea, -ac, .i3ai a'4i m'4ica, n3ai ve-ea &ene5re, Nicola%, ci o l'min, ce n'3 .i apar.ine -ec)& .ie( n &ine, l'mina *i /r'm'%e.ea %e )mple&e%c )n mii -e c6ip'ri -i/eri&e( REPRECENTAOIA -e a -o'a 4i a /o%& -eo%e5i& -e re'*i&,( P'5lic'l, mai promp& ca oric)n- )n reac.iile %ale, ne in%pira( Un pa% -e -an% no', care n'3mi re'*i%e nicio-a&, la repe&i.ii, %3a 5'c'ra& -e 'n %'cce% nea*&ep&a&( Iar Nicola% a c)n&a&, r,%pl,&i& /iin- -e ne%/)r*i&e apla'4e, 'na -in&re propriile3i compo4i.ii( To&'*i, %pre %/)r*i&'l %erii, am &re%,ri& 4,rin- -in no' c6ip'l mi%&erio%( +e c'm am r,ma% %in0'r c' Nic;i, n' m3am mai a5.in'& *i i3am vor5i& -e%pre el( A*e4a& l)n0, /oc, c' 'n pa6ar -e vin )n m)n,, &ovar,*'l me' p,rea la /el -e a5,&'& *i plic&i%i& ca )n a7'n(N'3mi /,cea pl,cere %, in%i%&, -ar /a.a aceea n'3mi -,-ea pace c' nici 'n c6ip( L i c'm ara&,, om'l ,%&aM m3a )n&re5a& Nicola%, /rec)n-'3*i m)inile pen&r' a *i le )nc,l4i( Privin- pe%&e 'm,r, ve-eam prin /erea%&r, acoperi*'rile )n4,pe4i&e ale ca%elor vecine( N'3mi pl,cea %, vor5e%c -e%pre a%&a( L Tocmai a%&a m, )n%p,im)n&,, am r,%p'n%( N'3i v,- -ec)& /a.a( Pro5a5il poar&, o man&ie %a' o 0l'0,( Parc, ar /i o ma%c,, /oar&e al5, *i ci'-a& -e ne&e-,( Are )n%, ni*&e ri-'ri a&)& -e a-)nci, )nc)& par a /i -e%ena&e c' 'n creion ne0r'( l 4,re%c n'mai

)n &reac,&( Parc, l'ce*&e( i3apoi, c)n- m, 'i& )nc, o -a&,, n' mai e acolo( N' c6iar, e9a0ere4( E 'n /enomen mai %'5&il, *i &o&'*i((( +e%crierea mea a ap,r'& c, )l love*&e )n plin pe Nic;i( N' a %p'% nimic, -ar /a.a i %3a l'mina&, -e parc, )ncerca %,3*i al'n0e &ri%&e.ea( L A%c'l&,3m,, n3a* vrea %, ).i /aci %peran.e -e*ar&e, a %p'%, -ar poa&e c, e )n&r3a-ev,r o ma%c,( i, mai *&ii, ar p'&ea /i al&ceva((( Am a*&ep&a& )n &,cere, -ar am %im.i& c'm nelini*&ea3mi p'nea %&,p)nire *i pe el( L Ar p'&ea /i cineva -e la Come-ia <rance4,, veni& inco0ni&o %, &e va-, 7'c)n-((( Am cl,&ina& -in cap( L Mi3ar pl,cea mie, -ar nimeni n3ar p'r&a o a%emenea ma%c,( i mai e ceva((( Ten%i'nea -in )nc,pere p,rea aproape &an0i5il,( L Oricine3ar /i ace%& om, c'noa*&e epi%o-'l c' l'pii( L Ce3ai %p'%M L C'noa*&e )n&)mplarea c' l'pii( A5ia )n-r,4neam %, ar&ic'le4, aveam impre%ia c,3i pove%&e%c 'n vi% aproape 'i&a&( L &ie c, am 'ci% &o.i acei l'pi, acolo, )n A'ver0ne( &ie c, man&ia pe care o por& e c,p&'*i&, c' 5l,n'rile lor( L +eci ai %&a& -e vor5, c' el( L N', &ocmai -e aceea mi %e pare a&)& -e )n0ro4i&or( To&'l era a&)& -e con/'4 )n min&ea mea, a&)& -e ne5'lo%( Am av'& -in no' o %&r,/'l0erare( Tocmai a%&a am )ncerca& %,3.i e9plic( N3am vor5i& c' el nicio-a&,, nici m,car n' m3am apropia& -e el( +ar tie. L Ei, 6ai-e, Le%&a&G Nicola% %3a l,%a& pe %pa&e, privin-'3m, c' 'n 4)m5e& plin -e a/ec.i'ne(

L n c'r)n- ai %, ve4i *i /an&ome( Nicio-a&, n3am mai )n&)lni& pe cineva a&)& -e -i%p'% %,3*i /ac, &o& %oi'l -e 0)n-'ri ai'ri&eG L <an&omele n' e9i%&,G am *op&i&, 5o%'m/la&( Nicola% %3a po%omor)& -in no'( L +ar, om'le, -e 'n-e -rac'D ai vrea %, *&ie -e pove%&ea c' l'piiM i &', -e 'n-e *&ii c,((( L Oi3am %p'% -oar, n' *&i' nimicG Am &,c'& o vreme )n-el'n0a&,, 0)n-in-'3m,, /'rio%, c, m, /,ceam -e r)%( i a&'nci, )n &imp ce %&,&eam a*a, /,r, %, %coa&em o vor5,, am a'4i& c'vin&ele Uci0a* -e l'pi, a&)& -e -e%l'*i&, -e parc, le pron'n.a%e cineva c6iar )n )nc,perea )n care ne a/lam( +ar n' era nimeni( L3am privi& pe Nic;i *i am %im.i& c'm %)n0ele mi %e %c'r0e -in o5ra7i( Am %im.i& n' o5i*n'i&a mea &eam, mor5i-, -e moar&e, ci 'n %en&imen& care, p)n, )n acel momen&, )mi /'%e%e %&r,in: %paima vi%ceral,( Am r,ma% nemi*ca&, /,r, %, pron'n. nici 'n c'v)n&( n cele -in 'rm,, Nicola% %3a apleca& *i m3a )m5r,.i*a&( L Bai %, ne c'lc,m, mi3a %p'%, 5l)n-(

PARTEA A +OUA TESTAMENTUL LUI MA8NUS

N ?UR -e ora &rei -iminea.a am a'4i& prin %omn 5,&aia orolo0i'l'i 5i%ericii( Ca orice al.i pari4ieni re4ona5ili, a%&'pa%er,m cr,p,&'rile -in '*, *i -e la /ere%&re( N' era 'n l'cr' /oar&e )n.elep&, c' /oc'l care ar-ea )n va&r,, -ar acoperi*'l p'&ea con%&i&'i, la nevoie, o cale -e %alvare( =i%am l'pi( M, a/lam pe m'n&e, )ncon7'ra& -e l'pi, *i )mi )nv)r&eam /la0el'l me-ieval pe -ea%'pra cap'l'i( Apoi l'pii era' mor.i, iar e' aveam 'n -r'm l'n0 -e parc'r% prin 4,pa-,( C,l'.'l me' a nec6e4a& a%c'.i& *i %3a &ran%/orma& )n&r3o in%ec&, %c)r5oa%,( O voce a 0l,%'i&: Uci0a* -e l'piK era o *oap&, prel'n0,, o %oma.ie *i 'n oma0i' &o&o-a&,( Am -e%c6i% oc6ii( Sa' mi %3a p,r'& c,3i -e%c6i-( n )nc,pere %e a/la cineva( O %il'e&, )nal&,, a-'%, -e %pa&e, %e pro/ila )n l'mina 7ar'l'i care mai p)lp)ia )n va&r,( L'mina pali-, %e e%&ompa )nain&e -e a a&in0e con&'r'rile cap'l'i, -ar *&iam c, )n /a.a mea %e a/la om'l 4,ri& la &ea&r', -e*i ra.i'nea )mi %p'nea c, '*a /'%e%e )nc6i%, c' c6eia *i c, Nicola% -ormea l)n0, mine( Sil'e&a %&,&ea apleca&, -ea%'pra pa&'l'i no%&r'(Am ri-ica& privirea %pre c6ip'l %&r,ve4i'( L Uci0a* -e l'pi, a repe&a&, -e*i 5'4ele n' i %3a' mi*ca&( +e aproape mi3am p'&'& -a %eama c, n' era o ma%c,( Am -i%&in% -oi oc6i ne0ri, vioi *i %cr'&,&ori, &en'l pali-( Un miro% in/ec& mi3a lovi& n,rileK 'n miro% -e 6aine m'ce0,i&e, 'i&a&e )n&r3 o )nc,pere 'me-,( M3am ri-ica& %a' am /o%& ri-ica&, c,ci, c)& ai clipi -in oc6i, m3am &re4i& )n picioare, c' %pa&ele la pere&e, )n vreme ce %omn'l )mi 45'ra, ca 'n ve*m)n& lep,-a& )n 0ra5,( Sil'e&a .inea )n m)n, man&ia mea ro*ie( M3am 0)n-i& c' -i%perare la %pa-a *i m'%c6e&ele mele, a/la&e m'l& prea -epar&e,

%'5 pa&( Crea&'ra a )nain&a& )n%pre mine *i i3am %im.i& m)na )n*/,c)n-'3m, prin ca&i/ea'a man&iei( Am /o%& %m'l% *i &)r)& prin camer,( Picioarele nici n' a&in0ea' p,m)n&'l( Am %&ri0a& -in r,%p'&eri: L Nicola%G Nicola%G Am v,4'& /erea%&ra )n&re-e%c6i%,, 0eam'rile *i ramele -e lemn e9plo-)n- *i m3am &re4i& 45'r)n- pe%&e acoperi*'ri( Am .ipa&, )ncerc)n- %, love%c c' picioarele %&rania crea&'r, care m, p'r&a( nv,l'i& )n /al-'rile man&iei ro*ii, m3am 45,&'& 4a-arnic, )ncerc)n- %, m, eli5ere4( E%cala-am ac'm /lanc'l ne&e- al 'nei cl,-iri )nal&e( A&)rnam /,r, vla0, )n 5ra.ele cel'i care m, r,pi%e( +eo-a&,, ace%&a m3a ar'nca&, /,r, pic -e -elica&e.e, )n v)r/'l 'nei ca%e( Pari%'l %e )n&in-ea la picioarele mele, )n&r3'n cerc 'ria*: 4,pa-a imac'la&,, p'nc&a&, -e 6orn'ri *i -e &'rlele 5i%ericilor, cer'l mo6or)&( M3am ri-ica&, cl,&in)n-'3m,, *i am l'a&3o la /'0,( Am a7'n% la mar0inea &era%ei pe care m, a/lam *i am privi& )n 7o%: 'n pere&e a5r'p& -e mai m'l&e %'&e -e picioare )n,l.ime( Am aler0a& %pre o al&, 5al'%&ra-,: acela*i l'cr'( Era c)& pe ce %, ca-( M3am )n&or%, )nne5'ni&, 0)/)in-( Ne a/lam )n v)r/'l 'n'i &'rn p,&ra& c' la&'ra mai mare -e cinci4eci -e picioareG Ori'n-e a* /i privi&, n' 4,ream nici o cl,-ire mai )nal&,( Crea&'ra m, privea /,r, %, %e mi*&e *i am a'4i&3o %co.)n- 'n r)% r,0'*i&( L Uci0a* -e l'pi, a repe&a& ea( L +rac'l %, &e iaG Cine e*&iM Ne5'n -e /'rie, m3am repe4i& c' p'mnii ri-ica.i( Crea&'ra n' a %c6i.a& nici 'n 0e%&( Am av'& impre%ia c, m3am lovi& -e 'n 4i- -e pia&r,( Am /o%& e/ec&iv ar'nca& )napoi, am al'neca& pe 4,pa-,, mi3am pier-'& ec6ili5r'l *i am c,4'&K m3am ri-ica& ime-ia& *i am porni& -in no' la a&ac( R)%e&ele a-ver%ar'l'i me' %porea' )n in&en%i&a&e, ca&e0oric

5a&7ocori&oare, -ar -e%l'*eam *i o no&, evi-en&, -e pl,cere care n' /,cea -ec)& %, )mi %porea%c, m)nia( Am aler0a& -in no' %pre mar0inea a5i%'l'i *i mi3am )n/r'n&a& a-ver%ar'l( L Ce vrei -e la mineM Cine e*&iM O5.in)n-, -rep& 'nic r,%p'n%, n'mai acel e9a%peran& 6o6o& -e r)%, l3am a&aca& -in no', .in&in-, -e a%&, -a&,, /a.a *i 0)&'l, c' -e0e&ele am5elor m)ini c'r5a&e ca ni*&e 06eare( I3am %m'l% acea 0l'0, 5le%&ema&, *i i3am v,4'& c6ica nea0r, *i ro&'n7imea cap'l'i( Avea pielea ne&e-, *i moale( A /,c'& 'n pa% )napoi *i a ri-ica& 5ra.ele, 7'c)n-'3%e c' mine, a*a c'm /ace 'n a-'l& c' 'n copil( Privirea mea n' re'*ea %,3i %'rprin-, &oa&e mi*c,rile, pe care le /,cea /,r, vre'n e/or& aparen&( n ci'-a -orin.ei -e3ai /ace r,', n3am re'*i& %,3i a&in0 -ec)& pielea ca&i/ela&, pe care -e0e&ele3mi al'neca' *i, o -a&, %a' -e -o', ori, )n &reac,&, p,r'l ne0r' *i /in( L Ce c'ra7o% e mic'l no%&r' Uci0a* -e l'pi, a rel'a& vocea, ac'm mai con%i%&en&, *i mai %erioa%,( M3am opri&, 0)/)in-, plin -e %'-oare, pen&r' a3i %&'-ia c6ip'l( Cele -o', ri-'ri a-)nci a/la&e la col.'rile 0'rii %3a' ri-ica& )n&r3 'n r)n7e& 5a&7ocori&or( L A6, +oamne, ap,r,3m,((( am 5ol5oro%i&, -)n-'3m, 'n pa% )napoi( Mi %e p,rea impo%i5il ca o /i0'r, ca acea%&a %, m, privea%c, c' a&)&a a/ec.i'ne( +'mne4e'leG L Pe care +'mne4e' )l invoci c' a&)&a ar-oare, Uci0a* -e l'piM I3am )n&or% %pa&ele, %co.)n- 'n r,cne&( I3am %im.i& m)inile c'prin4)n-'3mi 'merii ca ni*&e cle*&i -e o.elK -e*i m, 45,&eam ca 'n ap'ca&, crea&'ra m3a )n&or% /oar&e '*or( Oc6ii ei mari, ne0ri, %3a' c'/'n-a& )n ai mei, iar 0'ra3i )nc6i%, con&in'a %, 4)m5ea%c,( S3a apleca& 5r'%c *i i3am %im.i& col.ii p,&r'n4)n-'3mi )n 0)&(

N'mele %,' 'rca -in ne0'ra amin&irilor &'&'ror pove*&ilor pe care le a%c'l&a%em )n copil,rie, prec'm 'n )neca& revine la %'pra/a.,, -in apele ne0re, )n plin, l'min,( L =ampirG Am mai l,%a& %,3mi %cape 'n 'l&im .ip,& )n%p,im)n&a&, re%pin0)n- -in &oa&e p'&erile crea&'ra(A 'rma& &,cerea( Nemi*carea( &iam c, ne mai a/lam )nc, )n v)r/'l &'rn'l'i, c, acea%&, /iin., r,'/,c,&oare m, mai .inea )n 5ra.e, -ar mi %e p,rea c, n' mai c)n&,rim nici c)& ne0r' %'5 'n06ie *i c, ne -epla%am /,r, e/or& prin 5e4n,( n 7'r'l me' a'4eam o imen%, r'moare, prec'm %'ne&'l 'n'i clopo& c' 0la% pro/'n-, al c,r'i eco' )mi &'rna o pl,cere in/ini&, prin &oa&e m,-'larele( Am mi*ca& 5'4ele, -ar n3am %co% nici 'n %'ne&( N3avea impor&an.,( To& ceea ce a* /i vr'& %, %p'n mi3era limpe-e )n min&e, -oar a%&a con&a( La 'rma 'rmei, aveam &imp -e%&'l la -i%po4i.ie, o -elicioa%, ve*nicie, pen&r' a %p'ne *i a /ace &o& ce po/&eam( La ce 5'n %, m, 0r,5e%cM nc)n&are( C'v)n&'l mi3a ap,r'& limpe-e, /,r, %,3mi mi*c 5'4ele ce3mi /'%e%er, parc, lipi&e( i &o&'*i, ca prin min'ne, p'&eam %, re%pir, iar r,%'/larea mea 'rma ri&m'l clopo&'l'i, &o&al -i/eri& -e cel al corp'l'i me'( Ace%& ri&m ce %e prel'n0ea la in/ini&, m, )nc)n&a, %c'&in-'3m, -e nevoia -e a re%pira *i -e a vor5i( Mama mi3a 4)m5i&, *i i3am %p'%: L Te i'5e%c((( L +a, mi3a r,%p'n%, m3ai i'5i& )n&o&-ea'na, )n&o&-ea'na((( Aveam -oi%pre4ece ani, eram )n 5i5lio&eca m,n,%&iriiK -e%c6i-eam /iecare car&e *i le p'&eam ci&i pe &oa&e, )n la&in,, 0reac,, /rance4,( =i&raliile era' -e o /r'm'%e.e -e ne-e%cri%( M3

am )n&or% *i m3am &re4i& /a., )n /a., c' p'5lic'l, la &ea&r'l l'i Rena'-( Oamenii %3a' ri-ica& )n picioare, m3a' aclama&, iar /emeia care )*i a%c'n-ea /a.a )n&r3'n evan&ai n' era al&a -ec)& )n%,*i re0ina Maria An&oane&a( L Uci0a* -e l'pi, mi3a %p'% ea( Nicola% aler0a %pre mine pl)n0)n- *i m, implora %, m, )n&orc( <a.a )i era %c6imono%i&, -e -'rere, p,r'l )i era 45'rli&, iar oc6ii, in7ec&a.i( ncerca %, m, ap'ce, iar e' )i %&ri0am: L Nic;i, n' &e apropia -e mineG +eo-a&, mi3am -a& %eama c, 5,&,ile clopo&'l'i %e e%&ompa' *i m3am %im.i& c'prin% -e panic,( Am 'rla&: L N'3l l,%a.i %, %e oprea%c,, v, implor( N' vrea'((( n'((( v, implor((( L Lelio, Uci0a*'l -e l'pi, a %p'% crea&'ra( M, a/lam &o& )n 5ra.ele ei *i pl)n0eam, %im.in- c, )nc)n&area %e apropia -e %/)r*i&( L N', n'G M, %im.eam 0re', m, re)n&or%e%em )n &r'p'l me', la -'rerile %ale, la %&ri0,&ele3i 0)&'i&e( M3am %im.i& ri-ica&, p)n, c)n- m3am pr,5'*i& pe%&e 'm,r'l crea&'rii, )n &imp ce 5ra.'l ei )mi c'prin-ea 0en'nc6ii( C' /iecare /i5r, a &r'p'l'i me', mi3am -ori& %,3l invoc pe +'mne4e', -ar nici 'n c'v)n& n' a re'*i& %,3mi %cape -in&re 5'4e( Am v,4'& -in no' 6,'l -e %'5 mine *i Pari%'l, care %e )nclina )n%p,im)n&,&or( Apoi n3a mai /o%& -ec)& 4,pa-a *i m'*c,&'ra v)n&'l'i n,pra%nic( 2 M3AM &re4i&, mor& -e %e&e(

Aveam po/&, -e m'l& vin al5, rece, c'm e &oamna c)n- )l a-'ci -in pivni.,( Mi3era po/&, %, ron.,i ceva -'lce, 'n m,r( Mi3a &rec'& prin min&e c, poa&e )nne5'ni%em( Am -e%c6i% oc6ii( Se l,%a %eara( L'mina crep'%c'lar, ar /i p'&'& /i cea a 4orilor, -ar &rec'%e prea m'l& &imp( N', era %ear,( Prin&r3o /erea%&r, lar0,, prev,4'&, c' 0ra&ii %oli-e, %e 4,rea' -eal'ri *i p,-'ri )n0ropa&e )n 4,pa-,, iar )n -ep,r&are, va%&a ame%&ec,&'r, -e acoperi*'ri min'%c'le *i &'rle a capi&alei, a*a c'm o v,4'%em pen&r' prima oar, c)n- %o%i%em la Pari% c' po*&alion'l( Am )nc6i% oc6ii, -ar vi4i'nea mi3a r,ma% imprima&, pe re&in,( N' era o ve-enie( M, a/lam )n&r3o )nc,pere )nc,l4i&,( Cineva &ocmai aprin%e%e /oc'l( Ba n', ac'm era %&in%, -ar e/l'viile %ale mai impre0na' )nc, a&mo%/era( Am )ncerca& %, 0)n-e%c, -ar n'3mi p'&eam m'&a 0)n-'rile -e la i-eea vin'l'i al5, proa%p,&, *i a 'n'i co* -e mere( Mi %3a p,r'& c, al'nec %pre p,m)n& prin&re cren0ile 'n'i m,r, )ncon7'ra& -e aroma /)n'l'i proa%p,& co%i&( Soarele %&r,l'cea or5i&or pe%&e ver-ele c)mpiei( <,cea %, %clipea%c, ple&ele ne0re ale l'i Nicola% *i lemn'l l,c'i& al viorii %ale( M'4ica %e )n,l.a )n%pre norii p'/o*i( Pe cer'l al5a%&r' %e pro/ila' crenel'rile ca%&el'l'i &a&,l'i me'( Am -e%c6i% -in no' oc6ii( M, a/lam )n&r3'n &'rn, la c)&eva le06e -i%&an., -e Pari%( n /a.a mea, pe o m,%'., -e lemn ciopli& 0ro%olan, am 4,ri& o %&icl, -e vin al5, proa%p,&, a*a c'm )mi -ori%em )n vi%( Am privi&3o )n-el'n0, nevenin-'3mi %, cre- c, n' &re5'ia -ec)& %, )n&in- m)na *i %, o ia', pen&r' a 5ea( Nicio-a&, n' %'/eri%em a&)& -e c'mpli& -e %e&e( n&re0'l corp )mi era '%ca&( M, %im.eam %l,5i& *i3mi era /ri0( Ame.eam( Cer'l %&r,l'cea prin /erea%&r,(

Am ap'ca& )n cele -in 'rm, %&icla, i3am %co% -op'l, am in%pira& -elicioa%a3i arom, acri*oar, *i am 5,'& /,r, %,3mi pe%e -e ceea ce avea %, mi %e )n&)mple, /,r, %, m, )n&re5 'n-e m, a/lam %a' ce c,'&a %&icla acolo( Cap'l mi3a c,4'& iar )n piep&( S&icla era aproape 0oal,, iar, )n -ep,r&are, ora*'l %e c'/'n-a )n 5e4na cer'l'i( A*&ern'&'l pe care 4,ceam era -oar o pia&r, pre%,ra&, c' paie( M, a/lam oare )n&r3o )nc6i%oareM +ar mai era *i vin'l( N', vin'l /'%e%e prea 5'n( Un a%emenea nec&ar n' e -a& 'n'i pri4onier -ec)& -ac,, 5ine)n.ele%, e%&e 'n con-amna& la moar&e( Un al& par/'m mi3a a7'n% )n n,ri, p'&ernic *i a-emeni&or( M3 am %&r,-'i& %, prive%c )n 7'r, )n ci'-a %l,5ici'nii( Aroma r,pi&oare provenea -in&r3'n ca%&ron mare c' %'p,, a*e4a& aproape -e mine, )nc, a5'rin-( L3am ap'ca& c' am5ele m)ini *i am )ncep'& %, %or5 -in el c' aceea*i l,comie c' care 5,'%em vin'l( C)n- ca%&ron'l %3a 0oli&, am rec,4'&, %,&'l, aproape %c)r5i&, )napoi )n a*&ern'&'l -e paie( Mi %3a p,r'& c, )n )n&'neric'l -in apropierea mea %e mi*ca ceva, -ar n' eram %i0'r( Am a'4i& 'n 40omo& -e %&icle( L N3ai mai vrea ni*&e vinM m3a )n&re5a& o voce c'no%c'&,( nce&'l c' )nce&'l, mi3am amin&i&( R,pirea mea pe /erea%&r,, v)r/'l &'rn'l'i, /i0'ra pali-, *i 5a&7ocori&oare( Mi3am 4i%: n', e impo%i5il, n' poa&e /i -ec)& 'n co*mar( +ar &o&'l era aievea( Mi3am amin&i& -in&r3o -a&, e9&a4'l *i %'ne&'l clopo&'l'i( M3a ap'ca& ame.eala *i3am cre4'& c,3mi voi pier-e iar c'no*&in.a( M3am .in'& &are( A*a ceva n' &re5'ia %, %e mai )n&)mple( O %paim, a57ec&, m3a inva-a&, *i n3am mai )n-r,4ni& %, /ac nici o mi*care(

L N3ai mai vrea ni*&e vinM Mi3am )n&or% p'.in cap'l *i am v,4'& o al&, %&icl,, pro/il)n-'3 %e )n l'mina /ere%&rei( Se&ea m, c6in'ia, )n&e.i&, -e /ier&'ra %,ra&,( Am )n&in% m)na *i am )ncep'& %, 5ea'( M3am pr,5'*i& l)n0, 4i-'l -e pia&r,, )ncerc)n- %, %&r,5a& )n&'neric'l c' privirea, oarec'm &erori4a& -e ceea ce avea %,3mi /ie -a& %, v,-( Eram ame.i& 5ini*or( Am v,4'& /erea%&ra, ora*'l( M,%'.a( Iar c)n- privirea mi3a a7'n% )n cel mai )n&'neca& col., l3am v,4'&( N' mai p'r&a man&ia, nici 0l'0a *i n' %&,&ea nici a*e4a&, -ar nici )n picioare, c'm ar /i %&a& 'n om( Se %pri7inea pe 5olovanii 'ria*i care )nca-ra' /erea%&ra, c' 'n'l -in 0en'nc6i '*or /le9a&, c' 5ra.ele a&)rn)n-'3i pe l)n0, corp( P,rea o /iin., lip%i&, -e p'&ere, -e via.,( +oar /a.a3i -,-ea %emne -e anima.ie: oc6ii ne0ri, imen*i, ce %e ivea' -in&re 45)rci&'rile /e.ei, na%'l l'n0 *i %'5.ire, 0'ra r)n7in- 5a&7ocori&or, col.ii ce a5ia a&in0ea' 5'4a -ecolora&, *i ma%a 0rea, l'cioa%, a p,r'l'i ne0r'3ar0in&i', ce %co&ea )n evi-en., al5ea.a /e.ei, c,4)n-'3i pe 'meri, -e3a l'n0'l 5ra.elor( A r)% )n/'n-a&( Eram )nne5'ni& -e 0roa4,, incapa5il %, %co& vre'n %'ne&( Am %c,pa& %&icla, care %3a ro%&o0oli& pe par-o%eal,( n clipa )n care am )ncep'& %, m, mi*c, -ornic %, n' mai /i' crea&'ra 5ea&, *i moale )n care %im.eam c, m, &ran%/orma%e, corp'l %c6ele&ic a )nain&a& %pre mine( n loc -e .ip,&, am %co% -oar 'n %c6e'na& %la5, -e /'rie )n%p,im)n&a&,, *i mi3am p,r,%i& a*&ern'&'l c)& am p'&'& -e repe-e, )mpie-ic)n-'3m,, )n 0ra5a mea, -e m,%'.,( +e0e&ele l'i l'n0i *i al5e m3a' ap'ca&, la /el -e p'&ernice *i

-e reci ca *i )n noap&ea &rec'&,( L La%,3m, )n pace *i -'3&e -rac'l'iG am 5)l5)i&( Ra.i'nea )mi -ic&a )n%, %, )l implor( Te ro0, la%,3m, %, plec( Te implor( La%,3 m,G i ve-eam c6ip'l '%ca& apleca& a%'pra mea, c' 5'4ele %c6imono%i&e )n&r3'n r)n7e&, *i -eo-a&, a )ncep'& %, r)-, c' po/&,, 'n 6o6o& /,r, -e %/)r*i&( M3am 45,&'&, )ncerc)n- )n 4a-ar %,3l re%pin0, m'rm'r)n- r'0,ci'ni /,r, *ir( Am %/)r*i& prin a %&ri0a: L A7'&,3m,, +oamneG Ime-ia&, 'na -in palmele l'i mon%&r'oa%e mi3a a%&'pa& 0'ra( L S, n' mai %p'i nicio-a&, a%&a )n /a.a mea, Uci0a*'le -e l'pi, ori am %, &e -a' 6ran, l'pilor ia-'l'iG a ro%&i& c' r,'&a&e )n 0la%( Ai pricep'&M R,%p'n-e3miG Am )nc'viin.a&, iar el *i3a re&ra%e m)na( =ocea l'i m3a calma&( P,rea a /i )n %&are %, a%c'l&e ar0'men&e ra.ionale, p,rea evol'a&( Mi3a m)n0)ia& p,r'l, iar e' m3am c6irci&( L Soarele )n p,r'l &,', a m'rm'ra& el, *i cer'l al5a%&r' p,%&ra& pe veci )n oc6ii &,i( M3a con&empla& 0)n-i&or( La /el ca *i &r'p'l, r,%'/larea %a n3 avea nici 'n miro%( +oar 6ainele -e0a7a' 'n par/'m -e m'ce0ai( i3a %l,5i& %&r)n%oarea, -ar n3am )n-r,4ni& %, m, mi*c( I3am %&'-ia& ve*min&ele: o c,ma*, -e m,&a%e 4-ren.'i&,, c' m)neci lar0i *i 0'ler'l 0o/ra&, pan&aloni 5'/an.i 7erpeli.i *i ciorapi -e l)n,( Pe %c'r&, co%&'m'l 'n'i om -in veac'rile &rec'&e( =,4'%em a%emenea co%&'ma.ii )n &a5lo'rile l'i Carava00io *i La To'r, care )mpo-o5ea' pere.ii o-,ii mamei mele( L E*&i -e%,v)r*i&, %c'mp'l me' Lelio, Uci0a* -e l'pi, mi3a %p'%, -e4v,l'in-'3*i -in no' col.ii mici *i al5i( Era' %in0'rii -in.i pe care3i mai avea(

M3am )n/iora& *i am %im.i& c'm al'nec )nce&, %pre po-ea( M3a ri-ica& /,r, nici o 0re'&a&e, c' o %in0'r, m)n,, *i m3a )n&in% pe pa&( n %inea mea, m3am r'0a& -in &oa&e p'&erile, ri-ic)n-'3mi privirile %pre el: A7'&,3m,, +oamne, ap,r,3m,, <ecioar, MariaG Ce ve-eam, a%'pr,3miM O ma%c, a 5,&r)ne.ii, 'n 4)m5e& r)n7i&, %,pa& a-)nc -e vreme, o /a., ce p,rea )n06e.a&, *i &are ca %&)nca( N' era o /iin., vie( Era 'n mon%&r'( Un vampir( Un ca-avr' 5,'&or -e %)n0e, ie*i& -in morm)n& *i )n4e%&ra& c' ra.i'neG Iar mem5rele %aleM +e ce m, 'mplea' -e 0roa4,M Ar,&a ca o /iin., 'man,, -ar n' avea 0e%&'rile ei( Mer0ea %a' %e &)ra, %e apleca %a' )n0en'nc6ea, a%emeni 'n'i om( i &o&'*i, &re5'ie %, rec'no%c, m, /a%cina( +ar m, a/lam )n&r3o prime7-ie prea mare pen&r' a3mi p'&ea )n0,-'i o a%emenea %&are -e %piri&( C' m)na pe o5ra4'l me', a )ncep'& %, r)-,, 'n r)% caverno%( L Ei -a, /r'mo%'le, n' cre- c, o/er 'n %pec&acol prea a&r,0,&orG =ocea n'3i mai era -ec)& o *oap&,( Eram -e7a 5,&r)n c)n- am /o%& crea&( +ar &' e*&i per/ec&, Lelio, copilan-r'l me' c' oc6i -e a4'r, c' m'l& mai /r'mo% -ec)& erai )n l'minile rampeiG M)na %a l'n0,, al5,, a 'rca&, 7'c)n-'3mi3%e prin p,r, apoi l3am a'4i& o/&)n-( L N' pl)n0e, Uci0a* -e l'pi( Ai /o%& ale% *i, )n c'r)n-, %'cce%ele &ale -e -oi 5ani -e la &ea&r'l l'i Rena'- ).i vor p,rea *i .ie -eri4orii( Mi3a %p'% prin&re 6o6o&e )n/'n-a&e -e r)%( C6iar )n acea clip,, n3am mai av'& nici o )n-oial, a%'pra e9i%&en.ei -iavol'l'i *i a 5'n'l'i +'mne4e'K eram convin% c,, -incolo -e %in0'r,&a&ea pe care o &r,i%em c' c)&eva ore )nain&e, %e )n&in-ea 'n va%& &eri&ori' pop'la& c' /iin.e ale )n&'neric'l'i, )n care, n'mai +'mne4e' *&ie c'm, /'%e%em &)r)&( Am percep'& /oar&e limpe-e 'n 0)n-: eram pe-ep%i& pen&r'

via.a pe care o -'%e%em( A5%'r-G Mii -e oameni n'&rea' acelea*i convin0eri ca *i mine( +e ce %, /i' pe-ep%i& &ocmai e'M O po%i5ili&a&e a&roce )ncepea %, %e con&'re4e: l'mea n' avea, )n&r3a-ev,r, nici 'n %en%, iar ceea ce3mi era -a& %, &r,ie%c n' era -ec)& o al&, /a., a 0ro4,viilor ei((( L Piei, pen&r' n'mele l'i +'mne4e'G am 'rla&( Ac'm simeam nevoia -e a cre-e )n +'mne4e'( O nevoie a5%ol'&,( Era 'l&ima mea %peran.,( Am %c6i.a& 'n %emn al cr'cii( M3a privi&, c' oc6ii 6ol5a.i -e /'rie, *i m3a a%c'l&a& invoc)n- la ne%/)r*i& n'mele +omn'l'i( Apoi 'n 4)m5e& i3a l'mina& /a.a( Am )ncep'& %, pl)n0 ca 'n copil( L n%eamn, c, -iavol'l -omne*&e )n cer'ri, iar cer'l e%&e ia-'l, am %&ri0a&( O, +oamne, n' m, p,r,%i((( M3a p,lm'i&( Era c)& pe3aci %, m, ro%&o0ole%c la picioarele pa&'l'i( Camera p,rea c,3ncepe %, %e ro&ea%c, )n 7'r'3mi, iar 0'%&'l acr' al vin'l'i )mi 'rca -in %&omac( L A*a, Uci0a* -e l'pi, l'p&,3&eG a %p'%( N' ce-a )n /a.a in/ern'l'i /,r, l'p&,( Ba&e3.i 7oc -e +'mne4e'( L N'3mi 5a& 7ocG am pro&e%&a&( M3a &ra% -in no' %pre el( Am l'p&a& mai apri0 -ec)& l'p&a%em vreo-a&, )mpo&riva 'nei al&e /iin.e 'mane, *i c6iar )mpo&riva l'pilor( L3am lovi& c' p'mnii, c' picioarele, l3am ap'ca& -e p,r, -ar era a&)& -e p'&ernic, )nc)& aveam impre%ia c, l'p& c' o 6imer, -e pia&r,( C)m5ea( Apoi /i0'ra i %3a 0oli& -e orice e9pre%ie, p,r)n- c, i %e l'n0e*&e pe%&e m,%'r,, c' o5ra7ii3i %co5i.i, c' oc6ii )n/'n-a.i a-)nc )n or5i&e( A -e%c6i% 0'ra *i i3am v,4'& col.ii( L +'3&e -rac'l'i, )n ia-G Am r,cni& -in r,%p'&eri( +e ast dat, aveam %, re4i%&(

Aveam %, )mi %alve4 %'/le&'l( +ar &o&'l %3a pe&rec'& ai-oma c' prima -a&,( Bl)n-e.e *i &an-re.e, l'mea )n-ep,r&a&,( C6iar *i 'r).enia c,l,'l'i me' mi %e p,rea a /i e9&erioar,, ca a&'nci c)n- prive*&i o in%ec&, prin&r3'n 0eam( Apoi -an0,&'l clopo&'l'i *i pl,cerea e9&a&ic,( Eram pier-'&( Eram lip%i& -e %'5%&an., *i pl,cerea mea, a*i7-erea( N' mai eram -ec)& pl,cere( M3am l,%a& %, al'nec )n&r3 o )mple&i&'r, -e vi%'ri ra-ioa%e( Am v,4'& ca&acom5e l'0'5re, )n /'n-'l c,rora 'n vampir pali- %e &re4ea -in&r3'n morm)n& a-)nc( Era le0a& c' lan.'ri 0rele, iar mon%&r'l care m, r,pi%e %&,&ea apleca& -ea%'pra l'i( Am *&i'& in%&an&ane' c, ace%&a -in 'rm, %e n'mea Ma0n'% *i c,, )n vi%'l me', era )nc, m'ri&or, 'n alc6imi%& /aimo% *i )nv,.a&( +e40ropa%e *i )nl,n.'i%e ace%& vampir )nain&ea orei 6o&,r)&oare a crep'%c'l'l'i( L'mina 4ilei %e %&in0ea, iar Ma0n'% %or5ea -in 0)&'l vampir'l'i nem'ri&or *i nep'&incio% %)n0ele ma0ic *i 5le%&ema& care avea %, /ac, -in el 'n'l -in&re mor.ii vii( Ace%& /'r& al nem'ririi era o &r,-are( Un %ini%&r' Prome&e' 7e/'ia /oc'l %&r,l'ci&or( Un 6o6o& -e r)% )n mi7loc'l &ene5relor, ale c,r'i eco'ri r,%'na' prin la5irin&'l ca&acom5elor, p,rea a3mi a7'n0e la 'rec6i -e3a c'rme4i*'l veac'rilor( +'6oarea morm)n&'l'i( i apoi, e9&a4'l, in%on-a5il *i ire4i%&i5il, care ac'm %e apropia -e %/)r*i&( Pl)n0eam, )n&in% )n a*&ern'&'l -e paie: L Te implor, n' &e opri((( Ma0n'% m3a l,%a& )n paceK am re%pira& -in no' prin propriile3 mi p'&eri( =i%'l %3a ri%ipi&( M3am %im.i& c,4)n- ver&i0ino% prin&r3 'n cer plin -e %&ele( Aer'l )n06e.a& al iernii %3a %&rec'ra& )n )nc,pere( Aveam lacrimi pe o5ra7i( Se&ea m, &or&'ra iar,*i( +e -epar&e, -e /oar&e -epar&e, Ma0n'% m, con&empla(

Am )ncerca& %, m, mi*c( Toa&e /i5rele &r'p'l'i me' ar-ea' -e %e&e( L Ac'm mori, Uci0a* -e l'pi, mi3a %p'% Ma0n'%( L'cirea vie.ii %e %&in0e )n oc6ii &,i al5a*&ri((( L N', &e implor((( Se&ea era -e ne%'por&a&( Am c,%ca& 0'ra, mi3am )ncovoia& %pinarea( A*a-ar, a%&a era 0ro4,via /inal,, moar&ea( L Cere3mi %, &e %alve4, copile, a rel'a& Ma0n'%( <i0'ra l'i )*i pier-'%e a%pec&'l -e ma%c, r)n7i&,, c,ci era &ran%/i0'ra& -e mil,( P,rea aproape 'man( L Cere *i .i %e va -a( Am v,4'& .)*nin- apele limpe4i ale r)'rilor -e m'n&e -in copil,rie( L Te implor, a7'&,3m,G L .i voi -a cea mai 5'n, ap, -in c)&e e9i%&,, mi3a m'rm'ra& la 'rec6e( Cel apleca& a%'pra mea n' era oare 'n 5,&r)n a-ev,ra&M N' mai era pali-( <a.a p,rea omenea%c,, marca&, -e &ri%&e.e( +ar, v,4)n-'3i 4)m5e&'l, am *&i'& c, n' era a*a( Era acela*i mon%&r' %ec'lar, -oar c, ac'm %e )n-opa%e c' %)n0e( L Cel mai 5'n vin -in&re &oa&e, a *'iera&( Ia&, Tr'p'l me', iar ace%&a e S)n0ele me'( M3a )m5r,.i*a&( n&rea0a l'i /iin., emana c,l-'r, *i3mi p,rea a /i plin n' -e c,l-'r,, ci -e -ra0o%&e( L Cere3mi3o, *i vei &r,i -e3a p'r'ri, Uci0a*'le -e l'pi, a con&in'a&, -ar vocea )i era o5o%i&, *i mo6or)&,, iar privirea3i c,p,&a%e ceva -i%&an& *i &ra0ic( Tr'p'3mi era o ma%, 0reoaie, 'me-,, pe care n' re'*eam %, o con&role4( N3aveam %,3i cer nimic, aveam %, mor /,r, a cere ceva( Imen%a -i%perare -e care m, &em'%em )n&r3a&)& %e )n&in-ea )n /a.a mea, vi-'l mor.ii, -ar am con&in'a& %, %p'n >N'>( N3

aveam %, ce-e4 6ao%'l'i *i ororii( Am %p'% >N'>G L =ia.a ve*nic,, a *op&i&((( Cap'l mi3a rec,4'& pe 'm,r'l l'i( L E*&i )nc,p,.)na&, Uci0a*'le -e l'piG B'4ele %ale m3a' a&in%, i3am %im.i& r,%'/larea cal-, *i /,r, miro%, pe 0)&( L N', n' )nc,p,.)na&G am *op&i&( =ocea3mi era a&)& -e %la5,, )nc)& m3am )n-oi& c, m3a a'4i&( C'ra7o%, n' )nc,p,.)na&G +e ce n3a* /i %p'%3oM Or0oli'l n' mai )n%emna nimic )n acele clipe( Nimic n' mai )n%emna nimic( Mi3a c'prin% /a.a c' m)na -reap&,K iar c' 'n06iile celeilal&e m)ini *i3a %ec.iona& 0)&'l( Tr'p'l mi3a /o%& 40'-'i& -e o a-ev,ra&, conv'l%ie -e 0roa4,, -ar el mi3a ap,%a& /a.a pe%&e ran,( L BeaG Am %co% 'n 'rle& a%'r4i&or( S)n0ele care .)*nea -in pla0, mi3a a&in% 5'4ele '%ca&e *i cr,pa&e -e %e&e( +e )n-a&,, lim5a a )ncep'& %, lin0, %)n0ele, c' 'n *'iera& a5ia percep&i5il( 8'ra mi %3a -e%c6i% *i %3a )nc6i% a%'pra r,nii( Am %'p& -in r,%p'&eri -in marele i4vor care, %im.eam, avea %,3mi po&olea%c, %e&ea mai m'l& ca oric)n-( S)n0e, %)n0e, mai m'l& %)n0e( N'3mi po&oleam -oar %e&ea, ci &oa&e -orin.ele, &oa&e %'/erin.ele )n-'ra&e vreo-a&,( 8'ra mi %3a -e%c6i% -in no', apoi %3a lipi& *i mai &are -e 0)&'l l'i Ma0n'%( Am %im.i& c'm %)n0ele mi %e %c'r0e )n 0)&le7( M3a )m5r,.i*a& %&r)n%( Lipi& -e el, )i -e%l'*eam /iecare m'*c6i, /iecare o%, con&'r'l m)inilor( O amor.eal, a%c'n%, m3a c'prin%( Pl,cerea %'prem, mi3a /o%& )n%, -,r'i&, -e 0'%&'l %)n0el'i -'lce *i onc&'o%, care3mi po&olea %e&ea, pe m,%'r, ce3l 5eam( Mai m'l&, vrea' mai m'l&( Era %in0'r'l 0)n-, a-mi.)n- c,

aveam vre'n'l( n ci'-a v)%co4i&,.ii %ale, mi %3a p,r'& c, %3a in/il&ra& p)n,3n cele mai m,r'n&e va%e -e %)n0e( Tr'p'l l'i Ma0n'%, %l,5ea( i a'4eam 0)/)i&'l 0reoi, *i &o&'*i, n' )ncerca %, m, oprea%c,( Te i'5e%c, Ma0n'%, %&,p)n'l me' ireal, a* /i vr'& %, %p'n, crea&'r, 6i-oa%,, &e i'5e%cK a%&a mi3am -ori& -in&o&-ea'na, -ar n3 am p'&'& avea( Aveam impre%ia c,, -ac, voi con&in'a, aveam %, mor, -ar e9&a4'l %e prel'n0ea, *i nici vor5, -e moar&e( +eo-a&,, i3am %im.i& m)inile pe 'meri *i, c' nem,%'ra&ele3i p'&eri, m3a )mpin% -eopar&e( Un pl)n%e& l'n0 *i l'0'5r' mi3a %c,pa&, )n%p,im)n&)n-'3m, c' -e4olarea l'i( Con&in'a %, m, .in, )n 5ra.e, -'c)n-'3m, la /erea%&r,, pen&r' a privi a/ar,( Trem'ram *i3mi %im.eam %)n0ele c'm p'l%ea4, )n vene( Mi3am %pri7ini& /r'n&ea -e 5arele -e /ier( +epar&e, %'5 mine, am -e%l'*i& c'pola )n&'neca&, a 'n'i -eal plin -e copaci, care p,rea' c, %c)n&eia4, )n l'mina incer&, a %&elelor( +incolo -e el, marele ora*, c' in/ini&a&ea3i -e l'mini.e %&r,l'cea, -ar n' )n 5e4n,, ci )n&r3o cea., violacee( C,pa-a, l'minoa%,, %e &opea pre&'&in-eni( Acoperi*'rile, &'rn'rile, 4i-'rile, &oa&e )*i ar,&a' miile -e /e.e, )n n'an.e -e mov, ro4 *i lavan-,( Privin- c' l'are3amin&e, am v,4'& 'n milion -e /ere%&re l'mina&e *i, -e parc, a%&a n3ar /i /o%& -e3a7'n%, am 4,ri&, /,r, p'&in., -e )n-oial,, )n a-)nc'ri, oameni care %e mi*ca'( +i%&in0eam m'ri&ori min'%c'li pe 'li.e la /el -e min'%c'le, cape&e *i m)ini ce %e a&in0ea' )n 'm5r,, 'n 5,r5a&, 'n'l %in0'r, n' mai mare -ec)& 'n /ir -e pra/, e%cala-)n- o clopo&ni., 5,&'&, -e v)n&'ri( Aer'l -impre7'r p'r&a c,&re mine 4von'l )n/'n-a& *i con/'4 a nen'm,ra&e voci omene*&i( S&ri0,&e, c)n&ece, cr)mpeie -e melo-ii, -an0,&e %'r-e -e clopo&e(

Am 0em'&( Bri4a )mi 45'rlea ple&ele *i m3am a'4i& pl)n0)nc'm n' am mai pl)n% nicic)n-( Me&ropola %3a e%&ompa&( Am pier-'& -in ve-ere milioanele -e oameni, ce %e &ran%/orma' )n min'na&e, 0ran-ioa%e 7oc'ri -e 'm5re liliac6ii, )n l'mina care p,lea( L A6, ce3ai /,c'&, ce mi3ai -,r'i&M Mi %3a p,r'& c, vor5ele %e )nl,n.'ie%c, /,r, )n&rer'peri, /orm)n- 'n %'ne& imen% *i coeren& care e9prima -e%,v)r*i& 0roa4a *i 5'c'ria mea( +ac, e9i%&a%e vre'n +'mne4e', el n' mai con&a( Apar.inea 'nei )mp,r,.ii %ini%&re *i mo6or)&e, -eva%&a&, c' m'l& &imp )n 'rm,( Cen&r'l palpi&)n- al vie.ii %e a/la c6iar aici, iar )n 7'r'l %,' 0ravi&a &o& ce era c' a-ev,ra& comple9( n %pa&ele me', am a'4i& pa*ii mon%&r'l'i 40)riin- par-o%eala -e pia&r,( n&orc)n-'3m,, l3am v,4'&, pali-, 0oli& -e %)n0e ca o %coic, 'ria*,, c' oc6ii %c,l-a.i )n lacrimi p'rp'rii( *i )n&in-ea 5ra.ele %pre mine, -e parc, %'/erea( L3am %&r)n% la piep&( N' mai n'&ri%em pen&r' nimeni o a%emenea -ra0o%&e( L A6, n' ve4iM mi3a %p'% ori5ila voce( T', mo*&eni&or'l pe care l3am ale% pen&r' a p,%&ra -ar'l )n&'neca& c' mai m'l&, per%everen., *i mai m'l& c'ra7 -ec)& 4ece m'ri&ori la 'n loc( A6, ce /i' al )n&'neric'l'i ai %, /iiG I3am %,r'&a& pleoapele *i mi3am &rec'& -e0e&ele prin p,r'l %,' ne0r', moale( Ac'm n' mi %e mai p,rea 6i-o%, ci -oar %&rani' *i pali-, plin -e o )n.elepci'ne mai mare -ec)& a copacilor care /rem,&a' -epar&e, -e-e%'5&, mai mare -ec)& ora*'l care m, c6ema -e -incolo -e %pa.ii( L N', %c'mp'l me' vampir )n -evenire, a o/&a& el( P,%&rea4,3 .i %,r'&,rile pen&r' l'mea -e3a/ar,( Mi3a %'na& cea%'l, iar &' n' )mi mai -a&ore4i -ec)& 'n 'l&im ac& -e %'p'nere( Urmea4,3m,G

Q AM co5or)&, )n 'rma l'i, o %car, )n %piral,( To&'l m, /a%cina( Pie&rele &,ia&e 0ro%olan p,rea' a3*i -e0a7a propria l'min, *i nici m,car *o5olanii care aler0a' %peria.i -in calea noa%&r, n' mi %e p,rea' lip%i.i -e o an'me /r'm'%e.e( A -e%c6i% o poar&, 0rea -e lemn, c' arm,&'ri -e /ier, -'p, care mi3a )nm)na& le0,&'ra -e c6ei *i m3a po/&i& %, in&r' )n&r3o )nc,pere va%&,, comple& 0oal,( L E*&i -e3ac'm mo*&eni&or'l me', a*a c'm .i3am promi%, a -eclara&( =ei /i %&,p)n'l ace%&'i loc *i al comorii mele, -ar, mai )nain&e, va &re5'i %, )mi )n-epline*&i o 'l&im, por'nc,( Prin /erea%&ra c' 0ra&ii %e 4,rea capi&ala %c)n&ein- 5l)n-, p,r)n- c,3*i -e%c6i-e 5ra.ele %pre mine( L Mai &)r4i' vei avea &imp -e%&'l %, &e %a&'ri c' &o& ceea ce ve4i( S&,&ea )n /a.a 'n'i morman -e lemne, a*e4a& )n mi7loc'l )nc,perii( L A%c'l&,3m, 5ine, c,ci )n c'r)n- &e voi p,r,%i *i e9i%&, 'nele l'cr'ri pe care &re5'ie %, le *&ii( +e3ac'm e*&i nem'ri&or( C'r)n- vei 0,%i prima &a vic&im, 'man,( <ii i'&e *i /,r, mil,( +ar ai 0ri7, %,3.i -e%,v)r*e*&i o%p,.'l, oric)& -e 0'%&o% ar /i el, )nain&e ca inima vic&imei &ale %, )nce&e4e a mai 5a&e( n anii ce vor veni, vei /i -e3a7'n% -e p'&ernic pen&r' a %'por&a ace%& momen& %'prem, -ar, -eocam-a&,, /ii )n-ea7'n% -e )n.elep& pen&r' a3.i %m'l0e c'pa 5'4elor, )nain&e -e a %e 0oli c' &o&'l( Al&/el, or0oli'l &,' ri%c, %, &e piar-,( L +e ce vrei %, m, p,r,%e*&iM am %&ri0a&, -i%pera&(

M3am a0,.a& -e el( Pra-,, mil,, o%p,.((( aveam impre%ia c, ace%&e c'vin&e %e a5,&ea' a%'pra mea ca o 0rin-in, -e lovi&'ri( S3a %m'l% a&)& -e '*or, )nc)& m3a' -'r'& m)inile, -ar na&'ra ace%&ei -'reri, ce n' avea nimic )n com'n c' -'rerile m'ri&orilor, m3a 'imi&( Ma0n'% mi3a ar,&a& pie&rele -in 4i-'l -inain&ea noa%&r, *i am o5%erva& c, 'n 5loc enorm -e %&)nc, /'%e%e -i%loca&, ie*in- ac'm )n evi-en., -in %'pra/a.a ne&e-, a pere&el'i( L Scoa&e pia&ra a/ar, -in 4i-G mi3a %p'%( L +ar e impo%i5ilG am pro&e%&a&( C)n&,re*&e pro5a5il((( L <, ce .i3am cer'&G M3a amenin.a& c' 'n'l -in&re -e0e&ele %ale al5e *i o%oa%e, a*a )nc)& m3am 0r,5i& %,3l a%c'l&( Spre %'rprin-erea mea, am re'*i& %, mi*c, )n-ea7'n% -e '*or, pia&ra *i am -e%coperi&, )n-,r,&'l ei, o 0a'r, )n&'neca&, %'/icien& -e lar0, pen&r' ca 'n om %, %e poa&, %&rec'ra )n,'n&r', &)r)n-'3 %e( Ma0n'% a c6ico&i&, cl,&in)n- -in cap( L Ia&,, /i'le, -r'm'l %pre comoara mea( <, c' ea ce3.i va place, ca *i c' re%&'l 5'n'rilor mele p,m)n&e*&i, -e al&/el( Ac'm, )n%,, vrea' %,3mi /aci ni*&e promi%i'niG A l'a& -o', vrea%c'ri -in 0r,ma-, *i le3a /reca& a&)& -e violen& 'n'l -e cel,lal&, )nc)& o /lac,r, a .)*ni& n'mai-ec)&( A ar'nca& 5e.i*oarele pe 0r,ma-a -e lemne *i p,c'r, c' care /'%e%e %&ropi&,, iar acea%&a %3a aprin% pe -a&,, proiec&)n- o l'min, or5i&oare pe &ava *i pe 4i-'rile -e pia&r,( M3am re&ra%, c' 'n .ip,& 0)&'i&( Ri%ipa -e 0al5en *i por&ocali' m, )nc)n&a *i m, )n%p,im)n&a, )n acela*i &imp, iar c,l-'ra )mi provoca o %en4a.ie no',, nec'no%c'&,( N' mi3era &eam, c, m3a* /i p'&'& ar-eK -impo&riv,, c,l-'ra pl,c'&, m3a /,c'& %,3mi -a' %eama c)& )mi era -e /ri0, -ar /ri0'l era %'per/icial *i ar*i.a l3a

ri%ipi& ime-ia&( Ma0n'% a i45'cni& -in no' )n r)%'l %,' caverno%, )n&re&,ia&, *i a )ncep'& %, -an%e4e )n 7'r'l /oc'l'i( Picioarele %ale l'n0i era' a&)& -e %la5e, )nc)& -,-ea impre%ia 'n'i %c6ele& av)n- /a.a 'n'i o' -e o paloare %&ranie( L Mort 2ieu. am m'rm'ra&( Cap'l mi %e )nv)r&ea( Ace%& %pec&acol, care m3ar /i )n%p,im)n&a& la c'lme c' n'mai o or, )n 'rm,, e9erci&a a%'pr,3 mi o a&rac.ie ire4i%&i5il,( <oc'l ar'nca l'ciri m)n0)ie&oare pe m,&a%ea 4-ren.elor %ale( L +ar n' m, po.i p,r,%i aiciG 8la%'l me' avea in/le9i'ni mon%&r'oa%e( Am )ncerca& %,3l mo-'le4( Un-e vrei %, pleciM A r)% c' po/&,, lovin-'3%e pe%&e coap%e, *i *i3a accelera& -an%'l, c' m)inile )n&in%e %pre /oc( B'&'cii cei mai 0ro*i a' )ncep'& %, %e aprin-,, la r)n-'l lor( n ci'-a /ap&'l'i c, )nc,perea era va%&,, era cal- ca )n&r3'n c'p&or( <'m'l %e rev,r%a a/ar,, pe /erea%&r,( L N', n' )n /ocG Am %,ri& )napoi, lipin-'3m, -e pere&e( N' &e po.i ar'nca )n /ocG Ca &oa&e celelal&e %en4a.ii noi, /rica p'nea %&,p)nire pe mine( N' i45'&eam %,3i ne0 e9i%&en.a, *i, mai ale%, n'3i p'&eam re4i%&a( 8emeam *i 'rlam &o&o-a&,( L Ba -a, po&G a r)n7i&( Si0'r c, po&G i3a ar'nca& cap'l pe %pa&e, *i r)%'l i %3a accen&'a& pe%&e m,%'r,( Iar ac'm, i'5i&'l me' vampir )n -evenire, vrea' promi%i'niG a con&in'a&, amenin.)n-'3 m, -in no' c' -e0e&'l( Bai-e, p'.in, m)n-rie -e m'ri&or, c'ra7o%'l me' Uci0a* -e l'piG Al&/el, -e*i *&i' c, mi %3ar /r)n0e inima, &e voi ar'nca pe &ine )n /oc *i voi pleca )n c,'&area 'n'i al& mo*&eni&or( Bai-e, r,%p'n-e3miG Am )ncerca& %, vor5e%c, -ar n3am i45'&i& -ec)& %, )nc'viin.e4 -in cap( n l'mina /oc'l'i, am v,4'& c, m)inile mi %e al5i%er,(

i, )n acela*i &imp, am %im.i& o -'rere p,&r'n4,&oare )n 5'4a in/erioar,, care aproape m, /,cea %, 'rl'( Caninii mi %e &ran%/orma%er, -e7a )n col.iG I3am ar'nca& l'i Ma0n'% priviri pline -e panic,, -ar %paima mea p,rea c, )l am'4,( L A%c'l&,, a rel'a& el, ap'c)n-'3mi )nc6eie&'ra m)inii, -e )n-a&, ce m, voi /i mi%&'i& *i /oc'l %e va /i %&in%, va trebui %, )mi ri%ipe*&i cen'*a( M3ai a'4i&, 5,ie&eM Ri%ipe*&e3mi cen'*aG Al&/el, m, voi )n&oarce, *i nici n'3n-r,4ne%c %, m, 0)n-e%c %'5 ce )n/,.i*are( +ar /ii c' 5,0are -e %eam,, -ac, m, o5li0i %, m, )n&orc, mai 6i-o% c6iar -ec)& %)n& ac'ma, &e voi 'rm,ri *i &e voi p)r7oli p)n, c)n- vei /i la /el -e -e%/i0'ra& ca *i mine( PricepiM To& n' eram )n %&are %, %co& o vor5,( +e vin, n' era /rica( N', era ceva m'l& mai r,'( mi %im.eam -in.ii al'n0in-'3%e *i )n&re0'3mi &r'p era %&r,5,&'& -e 'n &rem'r nervo%( Am )nc'viin.a&, -)n- -in cap c' /rene4ie( Ma0n'% a 4)m5i&( L Iar ac'm, voi porni la -r'm %pre in/ern, -ac, e9i%&, a*a ceva, %a' m, voi c'/'n-a, -e*i n3o meri&, )n&r3o -'lce incon*&ien.,( +ac, e9i%&, )n&r3a-ev,r vre'n prin. al )n&'neric'l'i, )l voi )n&)lni, )n %/)r*i&, *i3l voi %c'ipa )n /a.,( Ri%ipe*&e3mi cen'*a, prec'm .i3am por'nci&, iar apoi in&r, )n a%c'n4,&oarea mea, av)n- 0ri7, %, p'i la loc pia&ra, -'p, ce e*&i )n,'n&r'( Acolo3mi vei 0,%i morm)n&'l( Te vei )nc6i-e erme&ic )n el, )n &imp'l 4ilei, ori, -e n', %oarele &e va -i%&r'0e( Oine 5ine min&e: nimic -in l'mea acea%&a n' &e poa&e nimici, c' e9cep.ia %oarel'i *i a 'n'i /oc prec'm cel -in /a.a &a( +ar, c6iar *i a&'nci, n'mai *i n'mai -ac, cen'*a3.i va /i ri%ipi&,, -'p, p)r7ol( Mi3am )n&or% privirile -e la el *i -e la /oc, -ar el m3a &)r)& p)n, la pia&ra -i%loca&,, pe care mi3a ar,&a&3o c' -e0e&'l( L R,m)i c' mine, &e con7'r, l3am r'0a&( +oar o vreme %a' m,car o noap&e, &e implorG

In&en%i&a&ea nemaia'4i&, a vocii mele m, )n0ro4ea( L3am c'prin% pe Ma0n'% )n 5ra.e( C6ip'l %,' '%ca& mi %e p,rea ine9plica5il -e a&r,0,&or( L'mina v,p,ilor )i 7'ca prin p,r, iar pe /a., i %e 4'0r,vea -in no' acela*i %'r)% ironic( L A6, &)n,r lacom ce e*&i, n'3.i e -e3a7'n% nem'rirea *i o l'me3n&rea0, -rep& 6ran,M A-io, copile, *i /, ce .i3am cer'&G N' 'i&a -e cen'*, *i -e camera %ecre&, -in %pa&ele ace%&'i 5olovanG =ei 0,%i acolo &o& ce3.i &re5'ie pen&r' a p'&ea pro%pera( M3am l'p&a& pen&r' a3l re.ine, iar el mi3a r)% )n 'rec6e, pl,c'& %'rprin% -e p'&erea mea( L E9celen&, e9celen&G a *op&i&( S, &r,ie*&i ve*nic, /r'mo%'l me' Uci0a* -e l'pi, c' &o& ce .i3a -,r'i& na&'ra, -e%coperin- -e 'n'l %in0'r )n%'*irile ce .i le3am 6,r,4i&G M3a )mpin% violen& la o par&e *i, c' 'n %al& a&)& -e mare, )nc)& %3ar /i 4i% c, 45'ra, %3a ar'nca& )n mi7loc'l r'0'l'i( =e*min&ele i %3a' aprin%( Cap'l i %3a &ran%/orma& )n&r3o &or.,, oc6ii i %3a' m,ri&, 0'ra i %3a c,%ca&, -evenin- o 0a'r, nea0r, )n mi7loc'l v)lv,&,ilor, iar r)%'l i3a r,%'na& a&)& -e p'&ernic, )nc)& am %im.i& nevoia %,3mi a%&'p 'rec6ile( Bra.ele *i picioarele %c6ele&ice 0e%&ic'la'( <oc'l v'ia, iar )n mie4'l l'i n' mai ve-eam ac'm -ec)& v,paia( Am )ncep'& %, 'rl' *i, c,4)n- )n 0en'nc6i, mi3am acoperi& oc6ii c' palmele( C' &oa&e ace%&ea, prin pleoapele3mi )nc6i%e, ve-eam )n con&in'are /oc'l, o %'cce%i'ne -e e9plo4ii -e %c)n&ei, p)n, c)n-, nemaire4i%&)n-, mi3am %pri7ini& /r'n&ea -e par-o%eala -e pia&r,( $

MI S3A p,r'& c, a' &rec'& veac'ri, c)& &imp am %&a& )n&in% pe par-o%eal,, privin- c'm %e mi%&'ia r'0'l( n )nc,pere %e /,c'%e -in no' r,coare( Aer'l )n06e.a& %e %&rec'ra )n,'n&r' prin /erea%&ra -e%c6i%,( N' i45'&eam %, m, opre%c -in pl)n%( Bo6o&ele )mi r,%'na' )n 'rec6i, in%'por&a5ile, iar i-eea c,, )n no'a mea %&are, &oa&e %en4a.iile, c6iar *i -i%perarea, )mi era' )n4eci&e, n' era -e na&'r, a m, con%ola( +in vreme )n vreme, m, r'0am( Am cer'& ier&are, /,r, %,3mi -a' %eama -ac, %,v)r*i%em ceva -emn -e a /i ier&a&( Am m'rm'ra& )n&r'na >Ave>, p)n, c)n- vor5ele mi %3a' &ran%/orma& )n&r3o melopee lip%i&, -e %en%( Lacrimile3mi era' -e %)n0e, p,&)n-'3mi m)inile ori -e c)&e ori m, *&er0eam la oc6i( C,c)n- pe po-ea'a -e pia&r,, n' mai *op&eam r'0,ci'ni, ci acele implor,ri ne-e%l'*i&e pe care le a-re%,m c'iva a&o&p'&ernic, %/)n&: N' m, l,%a %in0'r aici( N' m, p,r,%i( N' m, l,%a %, ca- mai 7o% -ec)& am c,4'& )n a%&, noap&e( <,, +oamne, ca nimic -in &oa&e a%&ea %, n' /ie a-ev,ra&((( 0rezete/te, 3estat. C'vin&ele l'i Ma0n'% )mi 5'5'ia' /,r, )nce&are )n creier: -oi orni la drum s re infern, dac e4ist aa ceva... 2ac e4ist un rin al ntunericului.(( Am c,4'&, )n cele -in 'rm,, )n pa&r' la5e( Cap'l mi %e )nv)r&ea, mi %e p,rea c, )nne5'ni%em( Am privi& /oc'l *i3am v,4'& c, mai p'&eam )nc, %,3l a.). pen&r' a m, ar'nca )n el( +ar, pe c)n- )ncercam %,3mi ima0ine4 c)& a* %'/eri, *&iam c, n' voi /ace nicio-a&, a*a ceva( +e ce3a* /i /,c'&3oM Meri&am oare o a%emenea o%)n-,M E' n'3 mi -oream %, a7'n0 )n ia- *i, c' a&)& mai p'.in, m3a* /i -'% acolo pen&r' a3l %c'ipa )n /a., pe prin.'l )n&'neric'l'i, oricine ar /i /o%& el( +impo&riv,, -ac, /'%e%em 5le%&ema&, n3avea -ec)& %, vin, el -'p, mineG M,car mi3ar /i %p'% -e ce eram %ili& %, )n-'r c6in'rile ia-'l'i((( +oream c' a-ev,ra& %, o *&i'G

C)& -e%pre incon*&ien.,, p'&ea %, mai a*&ep&eGn&rea0a &,r,*enie meri&a -in plin c)&eva min'&e -e 0)n-ire( Un calm %'prana&'ral a p'% %&,p)nire pe mine, pe ne%im.i&e( Eram plin -e am,r,ci'ne, -ar /a%cina.ia )mi %porea( N' mai eram 'man( 86em'i& acolo, re/lec&)n-, c' oc6ii a.in&i.i a%'pra 7ar'l'i ce %e %&in0ea )nce&, am %im.i& o p'&ere imen%, a-'n)n-'3%e )n mine( Bo6o&ele3mi copil,roa%e %3a' lini*&i&( Am )ncep'& a3mi %&'-ia al5ea.a pielii, &,i*'l a%pr' al -in.ilor *i /el'l )n care 'n06iile )mi %&r,l'cea' )n )n&'neric, -e parc, ar /i /o%& l,c'i&e( Toa&e micile -'reri o5i*n'i&e )mi -i%p,r'%er,( R,m,*i.ele c,l-'rii -e0a7a&e -e lemn'l calcina& m, )nv,l'ia' ca o plap'm, 5ine/,c,&oare( Timp'l &recea((( -ar /,r, %, &reac,( <iecare mo-i/icare a a&mo%/erei )ncon7'r,&oare mi %e p,rea o 5inec'v)n&are( A&'nci c)n- canona-a )n/'n-a&, a clopo&elor )n-ep,r&a&e )mi a7'n0ea la 'rec6i, -in%pre ora*, -ep,n)n- orele, n' o percepeam ca o mar&or, a &recerii &imp'l'i( Pen&r' mine, care 4,ceam 'imi&, c' oc6ii %pre cer, era o m'4ic, p'r,( C'r)n-, )n%,, am %im.i& o ar%'r, a&roce )n piep&( Am %im.i&3o %&rec'r)n-'3mi3%e prin vene, prin4)n-'3mi cap'l )n&r3o men06in,, )nain&e -e a mi %e concen&ra )n m,r'n&aie( Mi3am -a& %eama c, -'rerea acea%&a n' m, )n%p,im)n&a, c, o %im.eam -e parc, a* /i a%c'l&a&3o( Ca'4a ei mi3a /o%& revela&, c'r)n-( E9cremen&ele )mi .)*nea' a/ar, -in corp( Am 5,0a& -e %eam, c, n' eram )n %&are %, m, con&role4( To&'*i, privin- c'm m'r-,riile3mi p,&ea4, 6ainele, n' %im.eam -eloc 0rea.,( Nici m,car *o5olanii care aler0a' /,r, 40omo& pe%&e mine, -evor)n-'3mi %c'r%orile, n' m, -e40'%&a'( N' re'*eam, -e al&/el, %, )mi ima0ine4 nici o crea&'r, care mi3ar /i p'&'& provoca

'n %en&imen& -e rep'l%ie( N' mai /,ceam par&e -in acea l'me care era )n/iora&, -e a%emenea con&ac&e( nce&, c' o pl,cere a-ev,ra&,, am )ncep'& %, r)-( +ar c6in'rile mele n' %e ri%ipi%er, c' &o&'l( n&)r4ia' )n &r'p'3 mi, ca o i-ee ce )ncepea a prin-e con&'r'ri -e a-ev,r( S)n& mor&, %)n& 'n vampir( Pen&r' ca e' %, &r,ie%c, vor m'ri al&e /iin.e( Nicio-a&,, nicio-a&, n'3l voi reve-ea pe Nicola% ori pe mama, pe nici 'na -in&re /iin.ele omene*&i pe care le3am c'no%c'& *i i'5i&( =oi &r,i ve*nic( Acea%&a3mi va fi %oar&a, acea%&a )mi e%&e %oar&a, iar ace%&a e -oar )ncep'&'lG M3am ri-ica& )n picioare( M, %im.eam '*or *i p'&ernic, *i c'prin% -e o ci'-a&, amor.eal,( M3am apropia& -e /oc, r,%colinc' picior'l vrea%c'rile )nne0ri&e( N' r,m,%e%e nici 'n o%( Mon%&r'l p,rea c, %e -e4in&e0ra%e( Am l'a& cen'*a )n c,'*'l palmelor *i m3am )n-rep&a& %pre /erea%&r,( C)n- v)n&'l a ri%ipi&3o, am m'rm'ra& pen&r' 'l&ima oar, 'n a-io la a-re%a l'i Ma0n'%, -e parc,3ar /i p'&'& )nc, %, m, a'-,( n cele -in 'rm,, n' mai r,m,%e%er, -ec)& re%&'ri calcina&e -e lemne( Era &imp'l %, ar'nc o privire )n camera %ecre&,( R +UP c'm av'%e%em prile7'l %, con%&a&, pia&ra %e mi*ca '*or *i era prev,4'&,, pe -in,'n&r', c' 'n c)rli0 care avea %, )mi permi&, %, o &ra0 la loc -'p, ce in&ram( Pen&r' a m, %&rec'ra )n &'nel, era nevoie %, m, &)r,%c *i, )n0en'nc6in- pen&r' a ar'nca o privire )n,'n&r', n3am -e%l'*i& nici 'rm, -e l'min, )n cel,lal& cap,&( A%&a n' mi3a pl,c'& -eloc(

+ac, a* mai /i /o%& -oar 'n m'ri&or, eram convin% c, n' a* /i in&ra& nici )n r'p&'l cap'l'i )n &'nel'l )n0'%&( +ar 5,&r)n'l vampir )mi e9plica%e /oar&e clar c,, a%emeni /oc'l'i, *i %oarele m, p'&ea -i%&r'0e( Tre5'ia -eci, %, a7'n0 )n %icri'( <rica m, po&opea( M3am )n&in% pe 5'r&, *i am in&ra& )n &'nel, &)r)n-'3m, ca o *op)rl,( N' aveam po%i5ili&a&ea -e a3mi ri-ica -eloc cap'l *i c' a&)& mai p'.in aceea -e a m, )n&oarce pen&r' a ap'ca miner'l )n /orm, -e c)rli0 al pie&rei -e la in&rare( Am /o%& %ili& %,3l manevre4 c' picior'l( Era 5e4n,, iar %pa.i' c)& %, m, ri-ic, re4ema& pe coa&e( +e /ric,, a5ia mai r,%'/lam *i, c'prin% -e panic,, m3am lovi& c' cap'l -e 5ol&,( +ar n3aveam -e ale%( Tre5'ia %, i45'&e%c, %, -a' -e %icri'G M, &)ram -in ce )n ce mai repe-e( 8en'nc6ii mei 40)ria' pia&ra( In%&inc&iv, -e0e&ele3mi c,'&a' /iecare cr,p,&'r,, /iecare in&er%&i.i', )n )ncercarea -e a m, -epla%a c)& mai rapi-( Cea/a )mi )n.epeni%e -in pricina e/or&'l'i( C)n-, )n %/)r*i&, m)na mi3a in&ra& )n con&ac& c' o pia&r, ne&e-,, am )mpin% c)& am p'&'& -e &are( O5%&acol'l %3a mi*ca& *i o l'min, pali-, a p,&r'n% )n &'nel( Eram )n&r3o )nc,pere %c'n-,, c' &avan'l 5ol&i&, l'mina&, -e o %in0'r, /erea%&r, )nal&,, prev,4'&, c' 0ra&iile c' care )ncep'%em -e3ac'm %, m, o5i*n'ie%c( L'mina 5l)n-,, violacee, a nop.ii, mi3a -e4v,l'i& 'n c,min imen%, %,pa& )n 4i-'l a/la& )n /a.a mea( Un /oc era 0a&a pre0,&i&, iar al,&'ri, %'5 /erea%&r,, %e a/la 'n an&ic %arco/a0 -e pia&r,( Pe%&e el era p'%, man&ia mea -e ca&i/ea ro*ie, iar al,&'ri, pe o 5,nc'., ciopli&, r'-imen&ar, am 4,ri& 'n co%&'m %plen-i-, -in aceea*i ca&i/ea ro*ie, 5ro-a&, )n%, c' a'r, val'ri -e -an&el,, 'n pan&alon -e m,&a%e ro*ie, len7erie -e m,&a%e -e 'n al5 imac'la&

*i pan&o/i c' &oc'ri ro*ii( Mi3am -a& p,r'l pe %pa&e, *&er0)n-'3mi /r'n&ea -e %'-oarea care mi %e %c'r0ea p)n, pe o5ra7i( Era ame%&eca&, c' %)n0e *i, v,4)n-'3i 'rmele pe care mi le l,%a%e pe m)ini, m3am %im.i& c'prin% -e o %&ranie e9ci&are( +'p, 'n &imp, mi3am lin% -e0e&ele( Un /ior -e pl,cere m3a %&r,5,&'&( Mi3a &re5'i& c)&eva clipe 5'ne ca %,3mi revin *i %, m, apropii -e *emine'( +'p, pil-a l'i Ma0n'%, am l'a& -o', 5'c,.i -e lemn *i le3am /reca& 'na -e al&a( <l,c,r'ia a i45'cni& n'mai-ec)&( La c,l-'ra /oc'l'i, m3am -e%p'ia& -e ve*min&ele m'r-are *i m3am /olo%i& -e c,ma*, pen&r' a3mi *&er0e %)n0ele -e pe corp( Apoi am ar'nca& &o&'l )n /oc, )nain&e -e a3mi )m5r,ca noile 6aine( Ce n'an.e or5i&oareG Nici m,car Nicola% n' era a&)& -e 5ine )m5r,ca&( Era o a-ev,ra&, .in'&, -e C'r&e, c' 5ro-eriile pline -e perle *i -e r'5ine min'%c'le( +an&elele c,m,*ii era' -e =alence, c'm n' mai v,4'%em -ec)& la roc6ia -e mirea%, a mamei( Mi3am )n/,*'ra& man&ia pe 'meri( +e*i n'3mi era -eloc /ri0, aveam impre%ia c, %)n& 'n %loi -e 06ea.,( C6iar *i 4)m5e&'l )mi p,rea -'r *i %&r,l'ci&or( Am e9amina& apoi %icri'l( Pe capac'l 0re' era 0rava&, e/i0ia 'n'i 5,r5a&( +in&r3o privire, mi3am -a& %eama c, era vor5a -e Ma0n'%( P,rea %enin, /,r, 4)m5e&'3i %/i-,&or, ri-ic)n- %pre &avan o privire 5l)n-,, c' ple&ele3i -e%e /orm)n- o ca%ca-, -e 5'cle *i on-'le'ri( Sc'lp&'ra era vec6e -e cel p'.in &rei %ecole( Ma0n'% avea m)inile )ncr'ci*a&e pe piep&, o ro5, l'n0, )i acoperea &r'p'l, iar cineva %/,r)ma%e m)ner'l %,5iei %ale *i o par&e -in &eac,( Am con&empla& o vreme pia&ra m'&ila&, prin&r3'n e/or& evi-en&( Se )ncerca%e oare eliminarea /ormei -e cr'ceM M3am

apleca& *i, c' v)r/'l -e0e&'l'i, am -e%ena& o cr'ce )n pra/'l -e pe par-o%eal,( Prec'm mai )nain&e, c)n- m, r'0a%em, n' %3a )n&)mpla& nimic( Am a-,'0a& c)&eva linii )nc6ip'in- corp'l l'i Ii%'% Bri%&o% *i am %cri% -ea%'pra 'rm,&oarele c'vin&e: >+omn'l no%&r' Ii%'% Bri%&o%>, %in0'rele pe care le *&iam %crie 5ini*or, )n a/ara n'mel'i me'( To& nimic( Apoi am )ncerca& %, ri-ic capac'l %arco/a0'l'i( Nici m,car p'&erile proa%p,& -o5)n-i&e n' i3a' '*'ra& %arcina( Un m'ri&or n3 ar /i re'*i& nicio-a&,( <ap&'l c, am av'& -e &r'-i& a&)& -e m'l& m, -e%c'mp,ni%e( P'&erile n' )mi era', a*a-ar, nelimi&a&e( n orice ca4, era' -epar&e -e cele ale 5,&r)n'l'i vampir( Po%e-am pro5a5il /or.a a &rei %a' pa&r' 5,r5a.i( Am privi& 0a'ra %&r)m5,, c'/'n-a&, )n pen'm5r,, )n care n'3 mi prea venea %, m, )n&in-( +e 7'r )mpre7'r era 0rava&, o in%crip.ie )n la&ine*&e, pe care n3o p'&eam ci&i( A%&a m3a &'l5'ra&( <,r, Ma0n'%, m, %im.eam lip%i& -e ap,rare( l 'ram, pen&r' c, m, p,r,%i%eG i &o&'*i, c'lmea ironiei, )l i'5i%em )nain&e ca el %, %e ar'nce )n /l,c,ri( l i'5i%em c6iar *i a&'nci c)n- -e%coperi%em ve*min&ele ro*ii( +iavolii %e i'5e%c, oare, )n&re eiM Acolo, )n ia-, )*i /ac ei -eclara.ii p,&ima*eM Mi3am p'% ace%&e )n&re5,ri c' o veri&a5il, -e&a*are in&elec&'al,, -eoarece n' cre-eam )n ia-( ncercam -oar %, )mi ima0ine4 r,'l( Toa&e crea&'rile ia-'l'i %)n& %or&i&e a %e 'r), a*a c'm cei m)n&'i.i )i 'r,%c pe cei o%)n-i.iM C)n- eram copil, acea%&, i-ee m, )n0ro4i%e, c,ci m, &emeam c, a* p'&ea a7'n0e )n rai, )n &imp ce mama ar p'&ea /i &rimi%, )n ia-( C'm a* /i p'&'& %, o 'r,%cM i -ac, am)n-oi a7'n0em )n ia-M Ac'm *&iam )n%, c, vampirii %e po& i'5i *i c, a &e con%acra

r,'l'i n' e9cl'-e, neap,ra&, -ra0o%&ea( Mi3am )n&or% privirile %pre 'n c'/,r vol'mino% -in lemn, a%c'n%, )n par&e, )n %pa&ele morm)n&'l'i( N' era )nc6i% c' c6eia( Capac'l %,', pe 7'm,&a&e p'&re-, era c)& pe ce %, ca-, c)n- l3am ri-ica&( +e*i 5,&r)n'l me' )nv,.,&or m, an'n.a%e c,3mi la%, mo*&enire comoara %a, ceea ce am v,4'& m3a 'imi&( C'/,r'l era plin c' ne%&ema&e, c' a'r *i ar0in&( Se a/la' acolo nen'm,ra&e inele orna&e c' pie&re %c'mpe, r)'ri -e -iaman&e, m'l.imi -e perle, ar0in&,rie, mone-e -e a'r *i %'&e -e o5iec&e -e valoare -e &o& /el'l( Mi3am 5,0a& m)inile )n c'/,r *i mi le3am %co% pline, -ornic %, v,- v)lv,&,ile re/lec&)n-'3%e )n p'rp'ri'l r'5inelor *i ver-ele %maral-elor( Aveam )n /a., 5o0,.ii incalc'la5ile( O comoar, /a5'loa%,( Care, ac'm, )mi apar.inea( Am %&'-ia&3o mai )n am,n'n&( R,%p)n-i&e prin&re 5i7'&erii %e a/la' n'meroa%e o5iec&e per%onale, peri%a5ile: m,*&i, ale c,ror ornamen&e -e a'r mai p'r&a' )nc, 'rme -e m,&a%e, 5a&i%&e -e -an&el, *i 5'c,.i -e %&o/, )n care era' /i9a&e 5ol-'ri *i 5ro*e( Am 0,%i& c6iar *i o 5'ca&, -in&r3'n 6am -e piele, -e care a&)rna' clopo.ei -e a'r, o 5'ca&, -e -an&el, m'ce0,i&, &rec'&, prin&r3'n inel, -'4ini -e &a5ac6ere, me-alioane pe pan0lici -e ca&i/ea( Ma0n'% l'a%e oare &oa&e ace%&ea -e la vic&imele %aleM +e%i0'r, nimic n'3l )mpie-ica %, ia &o& ce po/&ea( i &o&'*i, el 'm5la )m5r,ca& )n 4-ren.e *i loc'ia aici, cla'%&ra&, prec'm 'n p'%&nic -in&r3'n al& ev( N' re'*eam %, )n.ele0( Am -e%coperi& *i al& %oi -e o5iec&e )n comoar,( Mi&re alc,&'i&e -in %'per5e pie&re pre.ioa%e, p'r&)n-'3*i )nc, cr'ci/i9'lG Am cl,&ina& -in cap, -e parc3a* /i vr'& %, %p'n: ce r'*ine, %, /'ri a%emenea o5iec&e %/in&eG )n%,, )n&re &imp, m, am'4am copio%:

era o no', -ova-, a /ap&'l'i c, +'mne4e' n' avea nici o p'&ere a%'pr,3mi( Apoi am -a& pe%&e o o0lin-, min'na&,, )ncr'%&a&, c' perle( M3am privi& )n ea aproape in%&inc&iv, a*a c'm /aci -e o5icei c)n- &reci prin /a.a 'nei vi&rine, *i m3am v,4'& per/ec& normal, c' e9cep.ia pielii -e o al5ea., e9&rem, *i a /ap&'l'i c, oc6ii, al c,ror al5a%&r' limpe-e %e &ran%/orma%e )n&r3'n ame%&ec -e viole& *i co5al&, p,rea' '*or /o%/ore%cen.i( Ple&ele3mi %&r,l'cea' ca a'r'l *i, &rec)n-'3mi m)na prin ele, le3am %im.i& vi0oarea no',, neo5i*n'i&,( N' )l con&emplam pe Le%&a&, ci o copie oarec'm in/i-el,( Cele c)&eva ri-'ri care )mi marca%er, /a.a )n cei -o',4eci -e ani -e via., %e e%&ompa%er,( Am )nc6i% oc6ii *i, re-e%c6i4)n-'3i, am 4)m5i& %&raniei crea&'ri care mi3a r,%p'n%, la r)n-'l ei, c' 'n %'r)%( Era Le%&a&( E9pre%ia /e.ei n' con.inea nimic r,'voi&or( +e /ap&, c6ip'l ar /i p'&'& apar.ine 'n'i )n0er, -ac,, -in&r3o -a&,, oc6ii n' i %3ar /i 'mpl'& -e lacrimi p'rp'rii( n&rea0a vi4i'ne %3a colora& )n ro*'( Mai era' *i -in.ii a%c'.i.i, care -,-ea' 4)m5e&'l'i %,' 'n a%pec& )n%p,im)n&,&or( O /i0'r, /r'moa%,, c' 'n %in0'r, -ar )n0ro4i&or, -e/ec&G Mi3am -a& %eama a&'nci c, )mi con&emplam propri'l c6ip )n acea o0lin-,, -e*i a'4i%em -in&o&-ea'na %p'n)n-'3%e c, %&ri0oii, -'6'rile *i &o.i cei ale c,ror %'/le&e apar.in -iavol'l'i n' %e re/lec&, )n o0lin4iG Aveam o po/&, ne5'n, %, a/l' c'm aveam %, m, compor& o -a&, a7'n% prin&re m'ri&ori( mi -oream %, v,- oameni, %, a-'lmec na&'ra, %, a%c'l& m'4ic,( +ar, -e3ac'm, nimic n' avea %, mai /ie ca )nain&e pen&r' mine( To&'l avea %, poar&e acea%&, %&r,l'cire ma0ni/ic,, p)n, *i &ri%&e.ea provoca&, -e ceea ce pier-'%em pen&r' &o&-ea'na(

Am p'% la loc o0lin-a *i m3am a*e4a& l)n0, /oc( C,l-'ra m)inilor *i o5ra7ilor mei era min'na&,( O -'lce %omnolen., a p'% %&,p)nire pe mine *i am )nc6i% oc6ii( M3am c'/'n-a& iar )n %&rani'l vi%, c' Ma0n'%, /'r)n-'3mi %)n0ele( O %en4a.ie -e )nc)n&are, -e pl,cere -ivin, m3a )nv,l'i&: Ma0n'% %&r)n0)n-'3m, )n 5ra.e, a5%or5in-'3mi %)n0ele( +ar a'4eam *i lan.'rile r)c)in- pia&ra, ve-eam -in no' acel vampir /,r, ap,rare, )n m)inile l'i Ma0n'%( Mai era ceva((( ceva impor&an&( O %emni/ica.ie care )mi %c,pa( Semni/ica.ia /'r&'l'i, a &r,-,rii, a /ap&'l'i -e a n' &e %'p'ne nim,n'i, nici l'i +'mne4e', nici -iavol'l'i *i, c' a&)& mai p'.in, om'l'i( M3am 0)n-i& a-)nc la &oa&e ace%&ea, pe 7'm,&a&e a.ipi&, *i 'n 0)n- ne5'ne%c m3a a%al&a&: -e )n-a&, ce aveam %, m, )n&orc aca%,, )i voi %p'ne &o&'l l'i Nic;i, vom -i%c'&a -e%pre &oa&e ace%&ea, )ncerc)n- %, le c,'&,m 'n %en% oarecare( Acea%&, i-ee m3a &re4i&, /,c)n-'3m, %, &re%ar( Om'l care mai )n&)r4ia )nc, )n mine a privi& )n 7'r, )n )nc,pere, -e4orien&a&( A )ncep'& %, pl)n0,, iar e' n' eram )nc, 'n vampir c' -e%&'l, e9perien., pen&r' a3l )mpie-ica( Ma0n'%, -e ce m3ai p,r,%i&M Ce am -e /,c'& ac'mM C'm am %, %'pravie.'ie%cM Mi3am %pri7ini& 5,r5ia pe 0en'nc6i *i, )nce&'l c' )nce&'l, )n min&e mi %3a /,c'& l'min,( E am'4an& %, &e 0)n-e*&i c, vei /i 'n vampir, l'9o% )m5r,ca& *i -i%p'n)n- -'p, 5'n'l &,' plac -e comoar,, mi3am 4i%( +ar n' vei p'&ea &r,i a%&/elG S, &e 6r,ne*&i c' /iin.e viiG C6iar -e e*&i 'n mon%&r', ai o con*&iin.,, al c,rei 0la% &e %im.i )n-emna& %, )l 'rme4i((( Binele *i r,'l, 5inele *i r,'lG N3ai p'&ea &r,i /,r, %, cre4i )n ele((( N3ai p'&ea &olera /ap&ele pe care((( m)ine, le vei %,v)r*i((( le vei((( le vei((( Ce vei /aceM -ei bea snge, nu/i aa5

A'r'l *i pie&rele pre.ioa%e %&r,l'cea' ca ni*&e v,p,i, iar -incolo -e /erea%&r,, pe /on-'l norilor cen'*ii %e pro/ila l'cirea violacee a ora*'l'i )n-ep,r&a&( Ce 0'%& o /i av)n- %)n0ele lorM S)n0ele lor /ier5in&e, vi', n' %)n0ele mon%&r'l'i pe care av'%e%em prile7'l %, )l 0'%&M Mi3am &rec'& lim5a pe%&e col.i( 8)n-e*&e3&e 5ine, Uci0a* -e l'piG CU 8REU, m3am ri-ica& )n picioare, am ap'ca& le0,&'ra -e c6ei pe care o l'a%em c' mine *i am porni& %, e9plore4 re%&'l -omeni'l'i me'( S NCPERI p'%&ii( 8ra&ii la /ere%&re( Bol&a in/ini&, a cer'l'i noc&'rn, -ea%'pra crenel'rilor( A%&a era &o& ce 0,%i%em la %'pra/a.a p,m)n&'l'i( La par&er'l &'rn'l'i, am -e%coperi& o /,clie a*e4a&, )n&r3'n %'por& /i9a& )n pere&e, iar )n&r3o ni*, -in apropiere, 'n amnar( Urme -e pa*i, )n pra/( O 5roa%c, 5ine 'n%,, )n care c6eia, -e )n-a&, ce am 0,%i&3o pe cea 5'n,, %3a r,%'ci& /,r, e/or&( +e c'm am aprin% /,clia, am v,4'& o %car, )n %piral, *i am )ncep'& %, co5or, )n po/i-a -'6orii care venea -e 'n-eva, -e 7o%( C'no*&eam acea%&, -'6oare( Era miro%'l care impre0na &oa&e cimi&irele pari4iene( La Cimi&ir'l Inocen.ilor, /orma o cea., -ea%, *i nociv,( Era -'6oarea ca-avrelor )n -e%comp'nere( Bir'in-'3mi %c)r5a care m, /,c'%e, vreme -e o clip,, %, e4i&, mi3am -a& %eama c, miro%'l n' era c6iar a&)& -e p'&ernic *i c, aroma -e r,*in, ar%, )l acoperea )n&r'c)&va( Mi3am con&in'a& co5or)rea( La prim'l nivel al %'5%ol'l'i n3am 0,%i& nici 'rm, -e ca-avre( Acolo era -oar o crip&, r,coroa%, ale c,rei 0ra&ii -e /ier

era' -e%c6i%e( n,'n&r' %e a/la' &rei %arco/a0e -e pia&r,, colo%ale( Pla/on'l 5ol&i& *i va&ra enorm, m3a' -'% c' 0)n-'l la camera l'i Ma0n'%( Ce al&ceva a* /i p'&'& %, cre- -ec)& c, al.i vampiri o-i6ni%er, o-inioar, )n ace%& locM n a%&/el -e loc'ri n' %e in%&alea4, nicio-a&, *emineeG <iecare %arco/a0 p'r&a c)&e o e/i0ie %c'lp&a&,( To&'l era )n%, acoperi& -e 'n %&ra& 0ro% -e pra/ *i pre&'&in-eni ve-eam p)n4e -e p,ian7en( Crip&a /'%e%e p,r,%i&, c' m'l& &imp )n 'rm,( S&rani'G Un-e era' aceia care o-i6ni%er, aiciM Se ar'nca%er, )n /l,c,ri, a%emeni l'i Ma0n'%M Sa' mai &r,ia' )nc,, al&'n-evaM Am -e%c6i% /iecare %arco/a0 pe r)n-( N3am 0,%i& )n ele -ec)& pra/( Nici 'rm, -e al.i vampiri( Am l'a&3o -in no' pe %c,ri, )n ci'-a miro%'l'i -e p'&re0ai ce p,rea a %e )n&e.i, pe m,%'r, ce co5oram( n c'r)n-, a -eveni& -e ne%'por&a&( Miro%'l venea -in %pa&ele 'nei '*i pe care o 4,ream -e-e%'5&, *i3am /o%& %ili& %,3mi calc pe inim, pen&r' a m, apropia -e ea( +e c)n- eram -oar 'n m'ri&or, acea%&, -'6oare mi %e p,rea in%'por&a5il,, -ar %im.,min&ele3mi -e a&'nci n' )n%emna' nimic )n compara.ie c' cele -e ac'm( C' &oa&e ace%&ea, eram /erm 6o&,r)& %, -e%c6i- acea '*,, -ornic %, a/l' ce an'me p'&'%e -iavol'l -e Ma0n'% %, mai /,p&'ia%c, -incolo -e ea( Priveli*&ea era )n%, m'l& mai )n%p,im)n&,&oare -ec)& -'6oarea( n&r3'n 5eci lar0 era' )n06e%'i&e o m'l.ime -e ca-avre, )n -i/eri&e %&a-ii -e -e%comp'nere, iar )n 7'r'l lor roia' mii -e in%ec&e *i viermi( La l'mina &or.ei, am v,4'& *o5olani /'0in%peria.i( Un val -e 0rea., mi3a )n&or% pe -o% %&omac'l( P'&oarea m, %'/oca( To&'*i, n' re'*eam %,3mi -e%prin- privirile -e pe morman'l -e 6oi&'ri( +eo-a&,, mi3am -a& %eama c, acolo n' %e a/la' -ec)& 5,r5a.i L -rep& -ova-,, ve-eam -oar ci4me *i r,m,*i.e -e

ve*min&e 5,r5,&e*&i L *i /iecare -in ei av'%e%e p,r'l 5lon-, a%emeni mie( C)& -e%pre ca-avr'l cel mai recen&, cel care avea 5ra.ele &rec'&e prin&re 0ra&ii, ace%&a )mi %em,na a&)& -e m'l&, )nc)& parc, mi3ar /i /o%& /ra&e( M3am apropia& -e el *i mi3am )nclina& &or.a( mi venea %, 'rl'( Oc6ii %,i inva-a.i -e m'*&e /'%e%er, al5a*&riG M3am -a& )napoi, )mpie-ic)n-'3m,( Eram &erori4a&, aveam impre%ia c, )n%p,im)n&,&oarea /orm, c6irci&, acolo avea %, %e mi*&e )n c'r)n-, ap'c)n-'3m, -e 0le4n,( Sim.eam o -'rere ac'&, )n piep&( S)n0ele mi3a 'rca& -in 0)&, pe 5'4e, ca o /lac,r, lic6i-,, *i mi3a .)*ni& -in 0'r,, %&ropin- par-o%eala -in /a.a mea( Ca %, n' ca-, m3am re4ema& -e '*,( +ar -in ne0'ra -e %c)r5, ce m, )nv,l'ia, ve-eam 'n %in0'r l'cr', min'na&'l %)n0e coa0'la& pe care )l %co&ea la iveal, l'cirea &or.ei( Miro%'l %,' -'lcea0 &,ia, prec'm o lam,, -'6oarea mor.ii( Spa%mele %e&ei )mpin0ea' )n a-)nc'ri 0rea.a( Spa&ele3mi %e )ncovoia( C' o 'imi&oare ela%&ici&a&e, m, aplecam, pen&r' a /i c)& mai aproape -e %)n0ele acela( n acela*i &imp, )n min&e mi %e 5'l'cea' mii -e 0)n-'ri: &)n,r'l ace%&a &r,i%e )n acea%&, pivni.,, al,&'ri -e ca-avre,/iincon*&ien& -e /ap&'l c, )n c'r)n- avea %, /ie a%emeni lor( Ce %/)r*i& a&roceG Ce %'plici' c6in'i&orG C).i al.ii )l mai )n-'ra%er,, -in&re &o.i ace*&i &ineri c' p,r'l -e a'rM M3am 06em'i& *i, .in)n- c' m)na %&)n0, &or.a, mi3am apropia& /a.a -e pa&a -e %)n0e( Lim5a mi3a .)*ni& -in&re 5'4e, prec'm cea a 'nei *op)rle( Am lin% %)n0ele, /rem,&)n-, pra-, e9&a4'l'i( +ivinG Eram c' a-ev,ra& e', cel ce %or5ea %)n0ele, la -oi pa*i -e ca-avr'l 'n'i 5,ia& &)n,r pe care Ma0n'% )l r,pi%e, a*a c'm m, r,pi%e pe mine )n%'miM L'i )n%,, )n loc -e nem'rire, n'3i o/eri%e -ec)& moar&eaG

+e ce n' 4,ceam *i e' )n acea%&, pivni.,M Ce o5%&acole -ep,*i%em oare, /,r, %, *&i', pen&r' a n' /i ac'm acolo, la /erea%&r,, 40)l.)in- 0ra&iile, )n vreme ce 0ro4,via )n&rev,4'&, la 6an %3ar /i )nc6i% a%'pra meaM C0omo&'l pe care3l percepeam L ace%& %'ne& min'na&, la /el -e /ermec,&or prec'm n'an.a vi*inie a %)n0el'i, ca *i al5a%&r'l oc6ilor ca-avr'l'i, ca aripa %&r,l'ci&oare a m'*&elor, ca l'necarea opalin, a viermilor %a' ca l'mina &or.ei L era' %&ri0,&ele mele r,0'*i&e( Sc,p)n- /,clia -in m)n,, m3am -a& )napoi, &r)n&in-'3m, pe 0en'nc6i, *i am %/)r*i& prin a m, ri-ica )n picioare( Am 'rca& )n /'0, %c,rile( n vreme ce &r)n&eam )n 'rma mea poar&a -on7on'l'i, .ipe&ele mele %3a' ampli/ica&, 'rc)n- p)n, )n )nal&'l &'rn'l'i( Eram a%'r4i& -e eco'rile pe care le %&)rneam )n&re 4i-'rile -e pia&r,, -ar n' m, p'&eam opri, n' eram )n %&are %,3mi )nc6i0'ra, ori m,car %, mi3o a%&'p c' m)na( Prin&re 0ra&iile /ere%&rei, am v,4'& al5'l 4orilor ar'nc)n-'3*i primele l'mini pe cer( S&ri0,&ele mi3a' m'ri& )n 0)&le7( Primele l'ciri ale -imine.ii %e %&rec'ra', )ncon7'r)n-'3m, ca o ne0'r, /ier5in&e care3mi ar-ea pleoapele( <,r, %, mai %&a' pe 0)n-'ri, am l'a&3o la 0oan, %pre camera %ecre&,( C)n- am ie*i& -in &'nel, )nc,perea era -e7a inva-a&, -e o l'min, %)n0erie( Ri-ic)n- capac'l %arco/a0'l'i, m3am %im.i& aproape or5( L3am l,%a& %, reca-, -e )n-a&, ce m3am )n&in%( +'rerea c'mpli&, care3mi ar-ea /a.a *i m)inile %3a ri%ipi&( Eram )n %i0'ran.,( Aveam par&e -e lini*&e( <rica *i &ri%&e.ea %3a' &opi& )n&r3o 5e4n, r,coroa%, *i -e nep,&r'n%( 1

M3A TRECIT %e&ea( Am *&i'& ime-ia& 'n-e eram *i )n ce m, &ran%/orma%em( 8a&a c' vi%ele %'ave, c' vin'l al5 *i rece, c' iar5a -e 'n ver-e cr'- -e %'5 merii -in liva-a &a&,l'i me'( n )n&'necimea %&r)m&, a morm)n&'l'i -e pia&r,, mi3am pip,i& col.ii c' v)r/'l -e0e&'l'i, 0,%in-'3i prime7-io% -e l'n0i *i a%c'.i.i, ca ni*&e c'.i&e( Un m'ri&or p,&r'n%e%e )n &'rn *i, -e*i nici m,car n' -e%c6i%e%e )nc, poar&a )nc,perii e9&erioare, )i auzeam 0)n-'rileG I3am auzit 'imirea c)n- a con%&a&a& c, poar&a n' era )nc'ia&,, ca -e o5icei( L3a c'prin% %paima c)n- a -e%coperi& 5'&'cii calcina.i pe par-o%eal,( A %&ri0a&: L S&,p)neG Eram /ermeca&, a%c'l&)n-'3i %'/le&'l, -ar al&ceva m, &'l5'ra, in/ini& mai m'l&: miro%'l l'iG Am ri-ica& capac'l -e pia&r, *i am ie*i& -in %arco/a0( Miro%'l era p'&ernic, ire4i%&i5il( Era par/'m'l mo%ca& al primei &)r/e c' care m, c'lca%em( Aroma v)na&'l'i /rip&, iarna, -'p, 4ile )n&re0i -e /oame )n-'ra&,( =in'l proa%p,&, merele a5ia c'le%e, apa limpe-e a 'n'i &oren& )n&r3o 4i canic'lar,( N', era m'l& mai r,pi&or, mai a-emeni&or -ec)& &oa&e ace%&ea la 'n loc, iar po/&a pe care mi3o %&)rnea era mai %impl, *i mai vie( Am parc'r% &'nel'l, ca o crea&'r, )no&)n- prin )n&'neric, *i am )mpin% pia&ra care %e -e%c6i-ea %pre camera e9&erioar,( M'ri&or'l era acolo, privin-'3m, /i9, pali- -e %paim,( Era 'n 5,&r)n 0)r5ovi& *i, +'mne4e' *&ie c'm, am ci&i& )n min&ea l'i c, /'%e%e vi4i&i'l l'i Ma0n'%( Apoi o%&ili&a&ea pe care o n'&rea /a., -e mine m3a lovi& ca *i c,l-'ra 'n'i /'rnal )ncin%( N' )nc,pea )n-oial,( M, /'l0era c' privirile( Ura /ier5ea )n el, 0a&a %, -ea pe -ina/ar,( El era cel

care a-'%e%e %omp&'oa%ele ve*min&e pe care le p'r&am, el %a&i%/,c'%e nevoile ne/erici.ilor -in -on7on )nain&ea mor.ii lor( +e ce n' eram *i e' prin&re eiM %e )n&re5a el, )n/'ria&( Mi %e pare -e pri%o% %, mai %p'n c, %im.eam -orin.a apri0, -e a3l %&rivi ca pe o in%ec&,( L S&,p)n'lG Un-e3i %&,p)n'lM a )n&re5a& el, pe 'n &on amenin.,&or( Pe cine )*i )nc6ip'ia c, %l'7e*&eM =re'n %oi -e vr,7i&or, mi3a' r,%p'n%, /,r, voie, 0)n-'rile l'i( Ac'm e' eram cel care -e.inea p'&erea, iar el n'3mi p'&ea /i -e nici 'n /olo%( 8)n-in- ace%&ea, priveam .in&, la venele -e pe /a.a *i -e pe m)inile l'i( Miro%'l l'i m, )m5,&a( i %im.eam inima 5,&)n-, 06iceam -inain&e %avoarea %)n0el'i %,', m,3nc6ip'iam -e7a %,&'l( L S&,p)n'l &,' n' mai e, a ar% )n /l,c,ri, am *op&i&, c' o voce -e o calm, mono&onie, )nain&)n- %pre el( Privea ne)ncre4,&or par-o%eala *i &avan'l )nne0ri&( L N', e o minci'n,G a e9clama&( Era m)nio%, iar /'ria l'i )mi ar-ea oc6ii, prec'm %&r,l'cirea 'nei l,mpi p'&ernice( l 06iceam 5,n'i&or, )ncerc)n-, c' -i%perare, %, priceap,( Ce /r'moa%, )i era carneaG O po/&, lip%i&, -e rem'*c,ri a 'rca& )n mine( El *&ia a%&a( O 06ici%e *i, ar'nc)n-'3mi o 'l&im, privire pie4i*,, a porni& )n 0oan, pe &rep&e( L3am a7'n% )n-a&, -in 'rm,( C)& ai clipi -in oc6i, era )n 5ra.ele mele, la /el -e v'lnera5il ca 'n pr'nc )n m)inile 'n'i a-'l&( Un ame%&ec neclar -e 0)n-'ri i %e )m5'l4ea' )n min&e, -ar, n' a re'*i& %, %e 6o&,ra%c, %, )n&reprin-, ceva an'me pen&r' a %e eli5era( +in&r3o -a&,, oc6ii a' )nce&a& a3i mai %ervi -rep& por.i ale

%'/le&'l'i( N' mai era' -ec)& -o', 0lo5'ri 0ela&inoa%e a c,ror c'loare m, /,cea %, %alive4( Tr'p'3i )n%emna ac'm -oar o )m5'c,&'r, /ier5in&e -e carne *i %)n0e, care %e 45,&ea )n m)inile mele, -ar pe care -oream c' orice pre. %, o )n06i&( Mi3am apropia& 5'4ele -e 0)&'l l'i *i am %/)*ia& ar&era proeminen&,( S)n0ele a .)*ni&, lovin-'3mi cer'l 0'rii( Am %co% 'n .ip,& %c'r&, %&rivin-'3l la piep&( N' era /l'i-'l ar4,&or pe care3l %or5i%em -in 0)&'l l'i Ma0n'%, nici -ivin'l eli9ir -e pe par-o%eala 5eci'l'i, ci 'n lic6i- in/ini& mai vol'p&'o%( Am /,c'& 'n e/or& -e voin., nemaipomeni& pen&r' a3l )mpin0e -eopar&e )n clipa %'prem,( C)& -e m'l& mi3a* /i -ori& )n%, %,3i %im& inima )nce&)n- a mai 5a&eG S,3i %im& p'l%'l )nce&inin-'3%e, iar apoi, oprin-'3%e, *&iin- c, )mi apar.inea )n&r' &o&'lG +ar n3am )n-r,4ni&( Mi3a l'neca& 0reoi -in 5ra.e, pr,5'*in-'3%e la p,m)n& ca o p,p'*, -e c)rp,( i ve-eam al5'l oc6ilor l'cin- %&in%, )n&re pleoapele )nc6i%e -oar pe 7'm,&a&e( N3am /o%& )n %&are %,3l %cap -in priviri )n &o& &imp'l a0oniei %ale( Moar&ea l'i m, /a%cina( N' voiam %, ra&e4 nici 'n -e&ali'( Am a'4i& c'm i %e )n&rer'pea re%pira.ia, i3am v,4'& corp'l )n.epeni& -e%&in4)n-'3%e, )nce&)n- l'p&a( S)n0ele m, )nc,l4i%e, )l %im.eam p'l%)n-'3mi )n vine( <a.a c'prin%, )n palme mi3era /ier5in&e *i ve-erea )mi -eveni%e incre-i5il -e a0er,( M, %im.eam plin -e /or.,( AM APUCAT ca-avr'l *i, &)r)n-'3l -'p, mine, am co5or)& %cara )n %piral, ce -'cea )n%pre -'6oarea -on7on'l'i( L3am ar'nca& )n,'n&r', %, p'&re4ea%c, )mpre'n, c' ceilal.i(

# =ENISE vremea %,3mi p'n p'&erile la )ncercare( Mi3am 'mpl'& p'n0a *i 5'4'narele c' 5ani *i m3am )ncin% c' o %pa-, al c,rei m)ner era 5,&'& c' ne%&ema&e( Am co5or)& *i am )nc6i% )n 'rma mea 0rila7'l -e /ier al c'r.ii( C'r&ea era, /,r, )n-oial,, 'l&ima r,m,*i., a 'nei re*e-in.e )n para0in,( =)n&'l p'r&a c,&re mine 'n miro% -e cai L pe care l3 am a-'lmeca& a*a c'm ar /i /,c'&3o 'n animal L *i, con-'% -e el, m3am )n-rep&a& /,r, 40omo& %pre 0ra7-'l improvi4a& )n %pa&ele cl,-irii( Am 0,%i&, acolo, o %'per5, calea*ca vec6e *i pa&r' iepe ne0re, %plen-i-e care, %pre marea mea mirare, n' p,rea' a %e &eme -e mine( Le3am %,r'&a& cr'pele l'n0i *i ne&e-e *i n,rile ca&i/ela&e( n 0ra7- %e mai a/la *i 'n om, c,r'ia )i %im.i%em miro%'l -e c'm in&ra%em( +ormea c' p'mnii %&r)n*i *i, c)n- l3am &re4i&, mi3 am -a& %eama c, era 'n &)n,r )n&)r4ia& min&al, -in par&ea c,r'ia n' aveam a m, &eme( L +e3ac'm )nain&e, e' voi /i %&,p)n'l &,', i3am %p'%, )n&in4)n-'3i o mone-, -e a'r( n %eara a%&a n' voi avea nevoie -e &ine( N' &re5'ie -ec)& %,3mi )n*e'e4i 'n cal( A pricep'& )n-ea7'n% c)& %,3mi r,%p'n-, c, )n 0ra7- n' %e a/la nici o *a, -'p, care a a.ipi& -in no'( 86inionG Am &,ia& 6,.'rile care /,cea' par&e -in ec6i3 pamen&'l cale*&ii, le3am &rec'& pe -'p, 0r'ma4'l celei mai /r'moa%e iepe *i i3am %,ri& )n %pinare( N3a* p'&ea -e%crie vol'p&a&ea pe care am )ncerca&3o c)n- cal'l a .)*ni& )n v)n&'l )n06e.a&, %'5 5ol&a cer'l'i( Corp'rile noa%&re %e 'ni%er,( C5'ram pe 4,pa-,, r)4)n- *i %co.)n- c6i'i&'ri -e 5'c'rie( N' p'&ea /i -ec)& 5'c'rie( A*a-ar, *i mon*&ri po& %, %im&, a%&/el -e emo.iiM

Bine)n.ele%, mi3ar /i pl,c'& %, mer0 la Pari%, -ar n' m, con%i-eram )nc, )n-ea7'n% -e pre0,&i& pen&r' o a%emenea e%capa-,( N'3mi c'no*&eam )nc, %'/icien& p'&erile( Am porni&, -eci, )n -irec.ia op'%,, c,&re 'n %,&'c( Apropiin-'3m, -e 5i%erica mic,, n3am 4,ri& nici o /iin., omenea%c,( Am -e%c,leca& i'&e *i3am &raver%a& 5i%erica, oprin-'3 m, )n /a.a al&ar'l'i( N' mai *&i' ce %en&imen&e m, )ncerca' )n acele clipe( Poa&e c, )mi -oream %, %e )n&)mple ceva( +oream %, 'ci-( Tr,4ne&'l n' m3a lovi&( Am privi& can-ela ro*ie ce p)lp)ia )n al&ar( NimicG n -i%perare -e ca'4,, am 'rca& cele c)&eva &rep&e, am -e%c6i% '*i.ele &a5ernacol'l'i *i3am %co% ana/orni.a )ncr'%&a&, c' pie&re pre.ioa%e, plin, c' o%&ii pen&r' )mp,r&,*anie( N', )n nimic -in &oa&e ace%&ea n' %,l,*l'ia vreo p'&ere pe care %im.'rile3mi mon%&r'oa%e %, o poa&, -e&ec&a( +oar p)ine, a'r *i ceara l'm)n,rilor( M3am )nclina& p)n, c)n- am a&in% al&ar'l c' /r'n&ea, a*a c'm /ac preo.ii )n &imp'l %l'75elor( Apoi am p'% &o&'l )napoi )n &a5ernacol *i l3am )nc6i% c' 0ri7,, pen&r' ca nimeni %, n' 5,n'ia%c, %acrile0i'l comi%( Am parc'r% 5i%erica )n l'n0 *i3n la&, cap&iva& -e %&a&'i *i -e icoane, -e*i era' -e proa%&, cali&a&e( Mi3am -a& %eama c, eram )n %&are %, )n.ele0 pe -eplin a&)& miracol'l crea&or, al c,r'i re4'l&a& era', c)& *i )n&re0'l proce% &e6nic -in care provenea'( +ac, p'&eam %, aprecie4, )n a%emenea m,%'r,, ace%&e opere mo-e%&e, c'm voi privi oare &r'-a marilor mae*&riM Am )n0en'nc6ea& pen&r' a %&'-ia mai )n-eaproape -e%en'l par-o%elii -e marm'r, *i am %/)r*i& )n&in% c)& eram -e l'n0, c' na%'l la nivel'l -alelor( M3am ri-ica&, )n/ri0'ra&, *i3am 6o&,r)& c, era &imp'l %, p,r,%e%c ace%& loc *i %, porne%c )n e9plorarea %a&'l'i(

AM PETRECUT acolo -o', ore, )n -ec'r%'l c,rora aproape nimeni n' m3a v,4'& *i nici n' m3a a'4i&( Mi3era ri-icol -e '*or %, %ar 0ar-'rile 0r,-inilor, %, a7'n0, -in&r3o %,ri&'r,, -e la p,m)n& pe acoperi*'ri %a' %, e%cala-e4 4i-'rile cl,-irilor -oar prin /or.a 5ra.elor *i a 'n06iilor( Am privi& prin n'meroa%ele /ere%&re *i am v,4'& c'pl'ri -ormin- )n pa&'ri r,v,*i&e, %'0ari )n lea0,ne, 5,&r)ne co%)n- la l'mina %la5, a can-elelor( Priveam ace%&e c,%'.e -e p,p'*i -e parc, n' av'%e%em nicio-a&, par&e -e o via., omenea%c,( Un *or. apre&a&, ci4me pe va&r,, &oa&e m, 'imea'( Iar oamenii((( oamenii era' o a-ev,ra&, min'ne( Cap&am miro%'l lor, -e%i0'r, -ar eram %,&'l *i n' m, )ncerca' nici 'n /el -e po/&e( +impo&riv,, con&emplam c' )nc)n&are pielea lor ro4alie *i mem5rele -elica&e, preci4ia /iec,r'i 0e%& m,r'n&, ca *i c'm n3a* /i /o%& )n veci m'ri&or( Simpl'l /ap& c, avea' c)&e cinci -e0e&e la /iecare m)n, mi %e p,rea remarca5il( Eram vr,7i&( C)n- vor5ea', le %or5eam /iecare c'vin.el, )n ci'-a pere.ilor 0ro*i care ne -e%p,r.ea'( +ar ceea ce3mi pl,cea )n mo- -eo%e5i& era /ap&'l c auzeam gndurile acestor oameni, e9ac& la /el c'm le percep'%em pe cele ale %l'0ii 'ci%e( Unele era' -e o violen., )n%p,im)n&,&oare, al&ele a&)& -e /'0are, )nc)& -i%p,rea' )nain&e -e a /i re'*i& %, le -e&ec&e4 provenien.a( 8)n-'rile /rivole *i cele 5anale )mi %c,pa'( Iar a&'nci c)neram c'/'n-a& )n propriile3mi 0)n-'ri, nici m,car e9primarea celor mai violen&e pa%i'ni n3ar /i p'&'& %, m, -eran7e4e( Pe %c'r&, era nevoie -e %en&imen&e p'&ernice pen&r' ca 'n 0)n- %, a7'n0,

la mine *i -oar a&'nci c)n- eram -i%p'% %, )l percep( Ace%&e -e%coperiri m3a' 40'-'i&, aproape m3a' r,ni&( Sim.eam c,, -incolo -e /r'm'%e.ea -e care eram )ncon7'ra&, %e )n&in-ea 'n 6,' )n care ri%cam %, m, pr,5'*e%c( n -e/ini&iv, n' eram 'n'l -in&re ace%&e miracole cal-e, *i pline -e via.,, -e complica.ie *i inocen.,( Ei era' vic&imele mele( Ac'm, c)n- a/la%em -e%&'le, p'&eam %, p,r,%e%c %a&'l( Mi3am )n0,-'i& &o&'*i 'n 'l&im ac& -e %/i-are( Ri-ic)n-'3mi c)& mai %'% 0'ler'l man&iei, am in&ra& )n 6an, m3 am a*e4a& )n col.'l cel mai )n-ep,r&a& -e /oc *i am por'nci& %, mi %e a-'c, 'n pa6ar -e vin( Toa&, l'mea m, privea, -ar n' /iin-c, ar /i 06ici& )n mine o /iin., %'prana&'ral,, ci pen&r' c, eram 'n no5il 5ine )m5r,ca&( Am %&a& acolo vreo -o',4eci -e min'&e, /,r, ca nimeni, nici m,car cel care )mi %ervi%e vin'l, %, /i av'& vreo 5,n'ial,( +e%i0'r, nici n' m3am a&in% -e vin, c,ci c6iar *i n'mai aroma l'i era -e3a7'n% ca %, m, -e40'%&e( Impor&an& era )n%, c/ i uteam cli e muritori. M, p'&eam ame%&eca prin&re eiG Am p,r,%i& 6an'l, 7'5il)n-( +e c'm am a7'n% )n p,-'re, am l'a&3o la /'0,( Aler0am a&)& -e repe-e, )nc)& -e3a5ia mai -i%&in0eam cer'l *i copacii( Aproape 45'ram( M3am opri& *i3am )ncep'& %, .op,i *i %, -an%e4( Ar'ncam pie&re pe care nici n' le mai a'4eam c,4)n-( C,rin- o ram'r, -e copac r'p&, -e /'r&'n,, 0roa%, *i )nc, plin, -e %ev,, am /r)n&3o pe 0en'nc6i ca pe o %'rcic,( Am %/)r*i& prin a m, &r)n&i )n iar5,, r)4)n-( Apoi am %,ri& )n picioare, m3am -e%co&oro%i& -e man&ie *i -e %pa-, *i3am )ncep'& %, /ac &'m5e, c' a0ili&a&ea acro5a.ilor -e la &ea&r'l l'i Rena'-( Am /,c'& 'n %al& peric'lo%, per/ec&( Apoi 'n al&'l, apoi 'n al &reilea, c' %pa&ele, *i )nc, 'n'l c' /a.a( Apoi -'5le %al&'ri peric'loa%e, &riple %al&'ri((( Am &raver%a& -in&r3'n

%in0'r %al& o )n,l.ime -e cinci%pre4ece picioare *i am a&eri4a& c' 5ine, 0)/)in- '*or( A* /i vr'& %, con&in'', -ar 4orii %e apropia'( n a&mo%/er,, pe cer, n' av'%e%e loc -ec)& o %c6im5are /oar&e %'5&il,, -ar *&iam c, %e apropie -iminea.a, -e parc, &oa&e clopo&ele in/ern'l'i ar /i )ncep'& %, 5a&,, pen&r' a3i rec6ema )n mormin&e pe &o.i vampirii ie*i.i -in p,m)n&( n min&e mi3a veni& ci'-a&'l 0)n- c,, )n in/ern, /oc'l ve*nic ar-ea a%emeni 'n'i %oare *i acela va /i %in0'r'l pe care3l voi mai ve-ea vreo-a&,( C' ce3am p,c,&'i&M m3am )n&re5a&( N3am cer'& nimic *i n3am ce-a&( C6iar *i a&'nci c)n- Ma0n'% mi3a %p'% c, voi m'ri, am l'p&a& )mpo&riva l'iK *i &o&'*i, a'- clopo&ele in/ern'l'iG A6, -'c,3%e c' &o.ii -rac'l'iG A?UNS )n cimi&ir, m, pre0,&eam %, )ncalec pen&r' a m, )n&oarce la &'rn, c)n- ceva mi3a a&ra% a&en.ia( Am r,ma% c' /r)'l )n m)n,, privin- mormin&ele, /,r, %,3mi -a' %eama ce an'me era( <enomen'l %3a repe&a& *i am *&i'& n'mai-ec)&: 06iceam o rezen )n cimi&ir( Am r,ma% nemi*ca&( Acea rezen n' era 'man,G N' avea nici 'n miro%( N' emana nici 'n /el -e 0)n-'ri( +impo&riv,, p,rea c, %e )nv,l'ie, %e pro&e7ea4, *i *&ia c, %)n& acolo( M, p)n-ea( Era oare -oar ima0ina.ia care3mi 7'ca /e%&eM Am a%c'l&a&, /,r, nici o mi*care, %cr'&)n- )n&'neric'l( Ici3 colo, c)&e o pia&r, -e morm)n& cen'*ie %e ivea -e %'5 4,pa-,( n -ep,r&are %e 4,rea o alee -e crip&e p,r,0ini&e( Mi %3a p,r'& c, acea rezen %e )nv)r&ea prin prea7ma lor *i3am percep'&3o mai -i%&inc& a&'nci c)n- %3a )n-rep&a& %pre p)lc'l -e

copaci -in mar0inea cimi&ir'l'i( L Cine e*&iM R,%p'n-e3miG am %&ri0a&, c' 'n 0la% &,io%( 86iceam )n ea /r,m)n&,ri violen&e *i am /o%& %i0'r c, %e )n-ep,r&a c)& p'&ea -e repe-e( Am aler0a& pe 'rmele ei, &raver%)n- cimi&ir'l, *i mi3am -a& %eama c, /'0ea -e mine( To&'*i, n' ve-eam nimic )n p,-'rea 0ola*,( Am )n.ele% c, eram mai p'&ernic -ec)& ea, c, %e &emea -e mineG N3aveam )n%, nici o i-ee )n privin.a )n/,.i*,rii ei( Era 'n vampir, a%emeni mie, %a' 'n -'6 /,r, &r'pM L +e 'n l'cr' %)n& convin%, am 'rla&( E*&i 'n la*G +'p, c'm m, a*&ep&a%em, %en&imen&'l propriei mele p'&eri a p'% %&,p)nire pe mine( N' m, &emeam -e nimic: nici -e 5i%eric,, nici -e )n&'neric, nici -e viermii care colc,ia' )n 6eca&om5a -in -on7on'l me'( Nici -e %&rania for care %e apropia%e -in no' -e mine( Nici m,car -e oameni( Eram 'n -emon e9&raor-inarG +ac, a* /i /o%& )n in/ern, *i nec'ra&'l m3ar /i )n&re5a&: >Sp'ne3mi, Le%&a&, %'5 ce /orm, .i3ai -ori %, c'&reieri l'mea, -e3ac'mM>, n' cre- c, a* /i p'&'& /ace o al&, ale0ere, mai 5'n,( +in&r3o -a&,, mi %e p,rea c, %'/erin.ele era' ceva ce c'no%c'%em )n&r3o al&, e9i%&en., *i n' aveam %, le mai )n&)lne%c nicio-a&,( 8N+IN+U3M, a4i, la acea prim, noap&e *i, mai ale%, la acele clipe an'me, )mi vine %, r)-( " N SEARA 'rm,&oare, m3am repe4i& la Pari%, l')n- c' mine

&o& a'r'l pe care3l p'&eam -'ce( Soarele -e3a5ia -i%p,r'%e -incolo -e ori4on&, c)n- am -e%c6i% oc6ii *i o l'min, limpe-e, a4'rie, mai n'an.a )nc, v,4-'6'l )n clipa3n care am )nc,leca&( Aveam mare nevoie -e 6ran,( n&)mplarea a /,c'& %, /i' a&aca& -e 'n &)l6ar, )nc, )nain&e -e a /i a7'n% la por.ile ora*'l'i (A ie*i& )n 0alop -in&r3'n cr)n0, ri-ic)n-'3*i pi%&ole&'l, *i am v,4'& proiec&il'l p,r,%in- arma )n clipa )n care %,ream -e pe cal, pre0,&in-'3m, -e con&raa&ac( Era 'n 5,r5a& vi0'ro%, *i3am /o%& %'rprin% -e pl,cerea pe care mi3a' provoca&3o 45a&erile *i )n7'r,&'rile l'i( Sl'0a pe care o 'ci%e%em )n a7'n era )n v)r%&,( +e -a&a acea%&a, aveam -e3a /ace c' 'n corp &)n,r, m'%c'lo%( C6iar *i 5ar5a l'i -ea%, mi3a a.).a& po/&a, ca %, n' mai vor5im -e m)inile3i p'&ernice, care )ncerca' %, m, lovea%c,( +ar n' %e p'&ea m,%'ra c' mine( N3am )n&)r4ia& a3mi )n/i0e col.ii )n ar&era 0)&'l'i %,' *i 0'%&'l %)n0el'i a /o%& pen&r' mine vol'p&a&e p'r,( O pl,cere a&)& -e e9&a&ic,, )nc)& am 'i&a& %, m, opre%c )nain&e ca inima l'i %,3*i )nce&e4e 5,&,ile( Eram )n 0en'nc6i, )n 4,pa-,, iar via.a care p,&r'n-ea )n mine o -a&, c' %)n0ele a /o%& ca o lovi&'r, p'&ernic,( Am r,ma% o vreme )ncremeni&, /,r, %, m, po& mi*ca( Ia&,, )nc, -e ac'm, )nc,lca%em re0'lile( A%&a )n%emna oare c, aveam %, mor, la r)n-'l me'M P'.in pro5a5il( Am r,ma% c' privirile a.in&i&e %pre cer'l ce %e )n&'neca, %im.in- -oar o c,l-'r, pl,c'&, *i o cre*&ere aproape palpa5il, a p'&erii mele M Per/ec&G M3am ri-ica& -in no' )n picioare, *&er0)n-'3mi 5'4ele( Apoi am ar'nca& ca-avr'l c)& mai -epar&e po%i5il( Eram mai p'&ernic -ec)& /'%e%em vreo-a&,( +oream %, mai 'ci-, pen&r' a3mi prel'n0i e9&a4'l, -ar n' mai eram )n %&are %, )n06i& nici o pic,&'r, -e %)n0e *i3am %/)r*i& prin a m, lini*&i( Un %en&imen& -e %in0'r,&a&e a p'% %&,p)nire pe mine,

-e parc, a&aca&or'l me' ar /i /o%& vreo r'-, %a' 'n prie&en care m, a5an-ona%e( Sin0'ra e9plica.ie a ace%&'i /enomen )mi p,rea a /i in&imi&a&ea crea&, -e /ap&'l c, )i 5,'%em %)n0ele -irec& -in 0r'ma4( Eram )nc, impre0na& -e miro%'l l'i, iar a%&a3mi /,cea pl,cere, -ar el 4,cea acolo, )n 4,pa-,, ar,&)n-'3*i palmele *i /a.a cen'*ie clar'l'i -e l'n,( Pe &o.i -raciiG La 'rma 'rmei, &ic,lo%'l %e pre0,&ea %, m, 'ci-,G +UP nici o or,, am -a& pe%&e 'n avoca& /oar&e capa5il, pe n'me Pierre Ro0e&( Era 'n &)n,r am5i.io% care loc'ia )n Marai%( Ci&eam )n %'/le&'l l'i ca )n&r3o car&e: lacom, in&eli0en&, con*&iincio%( E9ac& om'l -e care aveam nevoie, care %, crea-, &o& ceea ce aveam %,3i %p'n( Ar-ea -e -orin.a -e a /i '&il 'n'i om -e con-i.ia mea, c,%,&ori& c' o mo*&eni&oare 5o0a&, -in San&o +omin0o( A %&in% c' pl,cere &oa&e l'm)n,rile, c' o %in0'r, e9cep.ie, a/l)n- c, 'n acce% -e /e5r, &ropical, )mi %en%i5ili4a%e oc6ii( n ceea ce prive*&e averea mea )n ne%&ema&e, el n3avea %, &ra&e4e, n'3i a*a, -ec)& c' cei mai ve%&i.i 5i7'&ieri( Scri%ori -e %c6im5 pen&r' /amilia mea -in A'ver0neM C'm %, n', n'mai-ec)&G Era c6iar mai '*or -ec)& in&erpre&area rol'l'i l'i Lelio( Mi3era )n%, -e%&'l -e 0re' %, m, concen&re4, -eoarece &o&'l p,rea /,c'& pen&r' a3mi -i%&ra0e a&en.ia: /lac,ra l'm)n,rii, mo&ivele a'rii ale &ape&'l'i -e pe pere.i *i 'imi&oarea /a., a mae%&r'l'i Ro0e&, c' oc6ii %,i %&r,l'ci&ori, i%co-in- -e -'p, min'%c'lele len&ile oc&o0onale( O5iec&ele *i 40omo&ele cele mai o5i*n'i&e )mi p,rea' a /i pline -e %emni/ica.ii( Era ca4'l )n%, %, m, o5i*n'ie%c( +oream ca 'n c'rier %, pornea%c, la -r'm c)& mai c'r)n-

pen&r' a -'ce 5ani /ra.ilor mei *i &a&ei, prec'm *i l'i Nicola% -e Len/en&, m'4ician la &ea&r'l l'i Rena'-, %p'n)n-'3i c, era vor5a -e 'n -ar -in par&ea prie&en'l'i %,', Le%&a& -e Lionco'r&, care -orea %, )l va-, %&a5ilin-'3%e c)& mai c'r)n- )n&r3'n apar&amen& /r'mo% -in le Sain&3Lo'i%e %a' ori'n-e al&'n-eva *i, c' a7'&or'l l'i Ro0e&, %, %e con%acre n'mai *i n'mai lec.iilor %ale -e vioar,( +e al&/el, Ro0e& avea %arcina -e a3i c'mp,ra cel mai 5'n in%&r'men& po%i5il, -e pre/erin., 'n S&ra-ivari'%( n %/)r*i& a 'rma& o %cri%oare )n i&aliene*&e, care a /o%& &rimi%, -e )n-a&, mamei mele, marc6i4a 8a5rielle -e Lionco'r&, )n%o.i&, -e o %'m, apar&e( +ac, %e %im.ea )n-ea7'n% -e )n p'&eri pen&r' a )n&reprin-e o c,l,&orie %pre %'-'l I&aliei, )n loc'rile3i -e 5a*&in,, poa&e c, avea %,3*i aline %'/erin.ele care o m,cina'( 8)n-in-'3m, c, )i o/eream po%i5ili&a&ea eva-,rii, m3a c'prin% ame.eala( Am pier-'&, pen&r' 'n &imp, /ir'l %p'%elor l'i Ro0e&( Mi3o ima0inam -e7a 0,&i&, )n &oale&ele3i %omp&'oa%e, p,r,%inca%&el'l )n&r3o calea*ca -emn, -e o marc6i4,( Apoi mi %3a p,r'& c, )i rev,- c6ip'l c6in'i& *i o a'-, 40'-'i&, -e &'%e( L Trimi&e.i3i %cri%oarea *i 5ani )nc, -in acea%&, %ear,, am por'nci&( In-i/eren& c)& va co%&aG I3am -a& -e%&'l a'r, ca mama %, poa&, &r,i )n l'9 &o& re%&'l 4ilelor( +ac,3i mai r,m,%e%e c'mva -e &r,i&((( L Iar ac'm, am rel'a&, %p'ne.i3mi, c'noa*&e.i vre'n ne0'%&or care %, v)n-, &a5lo'ri *i mo5ile /r'moa%e *i care ar accep&a %,3*i -e%c6i-, pr,v,lia *i an&repo4i&ele la acea%&, or,M L +e%i0'r, -omn'le( +a.i3mi r,0a4 -oar c)& %,3mi ia' 6aina *i p'&em pleca( Am porni& n'mai-ec)& %pre /o5'r0'l Sain&3BonorA( Am pe&rec'& cele c)&eva ore care a' 'rma& c'mp,r)n-'3mi &o& ce3mi &recea prin min&e: canapele *i /o&olii, por.elan'ri *i ar0in&,rie, -raperii *i %&a&'i( Pe m,%'r, ce ale0eam, ca%&el'l )n

care copil,ri%em %e me&amor/o4a, )n min&ea mea, iar m,r/'rile era' l'a&e *i pre0,&i&e pen&r' a /i e9pe-ia&e c,&re %'-( n &o& ace%& &imp, mi3am 7'ca& rol'l -e om -e3o manier, impeca5il,, c' e9cep.ia 'n'i re0re&a5il inci-en&( La 'n momen& -a&, pe c)n- parc'r0eam 'n'l -in&re an&repo4i&e, 'n *o5olan mai )n-r,4ne. *i3a /,c'& apari.ia, aler0)npe l)n0, pere&e, /oar&e aproape -e noi( Mi3am /i9a& privirea a%'pra l'i( Spec&acol'l n3avea nimic ine-i& aici, la Pari%, -ar acolo, prin&re %&o/ele %'per5e *i lemn,ria /in,, nepo&rivirea3i era min'na&,( Cei -oi )n%o.i&ori ai mei, )n.ele0)n- 0re*i& privirea mea, a' )ncep'& %, )*i cear, %c'4e, 5,&)n- -in picioare pen&r' a al'n0a in&r'%'l( =ocile lor n' era' -ec)& 'n 5)4)i& ne-e%l'*i& )n 'rec6ile mele( Mi3am %p'% -eo-a&,, )n %inea mea, c, *o5olanii avea' ni*&e picior'*e min'%c'le pe care n' le e9amina%em nicio-a&, mai )n-eaproape( M3am 0r,5i& %, prin- animal'l, c' o '*'rin., anormal,, *i3am )ncep'&, e9&rem -e a5%or5i&, %,3i %&'-ie4 l,5'.ele, 'i&)n- c' &o&'l -e cei -oi oameni -e l)n0, mine( T,cerea lor 5r'%c, m3a /,c'& %, ri-ic cap'l( M, privea' am)n-oi, c' oc6ii 0a&a %, le %ar, -in or5i&e( Le3am a-re%a& 'n 4)m5e& can-i- *i am -a& -r'm'l *o5olan'l'i, -'p, care am )ncep'& %, c'mp,r -in no'( N3a' /,c'& nici o al'4ie privi&oare la p'r&area mea, -ar )n&)mplarea a con%&i&'i& o lec.ie /olo%i&oare pen&r' mine( i %peria%em )n0ro4i&or( Mai &)r4i', i3am )ncre-in.a& avoca&'l'i o 'l&im, mi%i'ne( Avea %, )i &rimi&, 'n -ar -e o %'&, -e %c'4i 'n'i proprie&ar -e &ea&r', pe n'me Rena'-, )n%o.i& -e c)&eva c'vin&e -e m'l.'mire pen&r' 5'n,&a&ea -e care -,-'%e -ova-, )n &rec'&( L ncerca.i %, a/la.i care e %i&'a.ia &ea&r'l'i %,'( A* vrea %, *&i' -ac, are c'mva -a&orii -e pl,&i&(

Bine)n.ele%, nici prin 0)n- n'3mi &recea %, vi4i&e4 &ea&r'l( =ec6ii mei camara4i n' &re5'ia %, 06icea%c, ce mi %e )n&)mpla%e *i, c' a&)& mai p'.in, n' -oream %,3i 'ci-( <,c'%em, -e3ac'm, &o& ce )mi %&,&ea )n p'&in., pen&r' cei pe care )i i'5i%em( CN+ &oa&e ace%&ea a' /o%& p'%e la p'nc&, am a'4i& orolo0iile 5,&)n- -e &rei ori( Mi3era a&)& -e /oame, )nc)&, ori )nco&ro priveam, %im.eam aroma %)n0el'i( Mi3am -a& %eama -eo-a&, c, a7'n%e%em pe 5o'levar- -' Temple, care era p'%&i' la acea or,( Ro.ile &r,%'rilor &ran%/orma%er, 4,pa-a m'r-ar, )n noroi( Am privi& %pre &ea&r'l l'i Rena'-, c' 4i-'rile3i p,r,0ini&e *i a/i*ele 4-ren.'i&e pe care, c' li&ere ro*ii, mai /i0'ra )nc, n'mele &)n,r'l'i ac&or Le%&a& -e =aloi%( !2 NOPOILE care a' 'rma& a' /o%& -e o %,l5,&icie 0re' -e )nc6ip'i&( Am -a& iama prin&re pari4ieni( +e c'm %e l,%a noap&ea, -e%cin-eam )n car&ierele r,' /ama&e 'n-e aveam -e3a /ace c' 6o.i *i a%a%ini( +e%eori, -in 7oac,, le -,-eam po%i5ili&a&ea %, %e apere, )nain&e -e a le acor-a )m5r,.i*area mea mor&al, *i -e a m, 6r,ni pe %,&'ra&e( Am 0'%&a&, c)&e p'.in, -in &oa&e: ne)n-em)na&icii cei )nal.i, m,r'n.eii )nc,p,.)na.i, me-i&eraneenii 6ir%'.i *i c' pielea mai )n&'neca&,K )n%,, mai m'l& -ec)& oricare, )mi pl,cea' p'*lamalele /oar&e &inere, 0a&a %, 'ci-, pen&r' c).iva 5,n'.i( mi pl,cea %,3i a'- m)r)in- *i )n7'r)n-( Uneori, )i ap'cam c' o %in0'r, m)n, *i le r)-eam )n /a., p)n, c)n- %p'me0a' -e /'rie( Le ar'ncam c'.i&ele pe%&e acoperi*'ri *i le 4-ro5eam pi%&oalele -e pere.i, )n mii -e 5'c,.ele( Nicio-a&, )n%, n' mi3am p'% la

5,&aie )n&rea0a p'&ere( Uram &eroarea( A&'nci c)n- 'na -in&re vic&imele mele )ncepea %, %e %perie -e3a-ev,ra&elea, )nce&a %, m, mai in&ere%e4e( +'p, c)&eva nop.i, am )nv,.a& %, n' 'ci- ime-ia&( Beam p'.in %)n0e -e la 'n'l, )nc, p'.in -e la al&'l *i n' mer0eam p)n, la cap,& -ec)& c' al &reilea %a' al pa&r'lea( Pl,cerea mea cea mai mare con%&a )n a3i 'rm,ri *i a m, 5a&e c' ei( +'p, ce, )n %/)r*i&, 5eam -e%&'l %)n0e, c)& pen&r' *a%e vampiri, ple%nin- -e %,n,&a&e, 6oin,ream prin celelal&e car&iere ale Pari%'l'i, pro/i&)n- -e &oa&e -i%&rac.iile -e care n' m, p'&'%em 5'c'ra pe vremea c)n- eram m'ri&or( +ar, )nain&e -e a%&a, &receam mere' pe la Ro0e&, pen&r' a a/la ve*&i -e%pre Nicola% *i -e%pre mama( Scri%orile ace%&eia -in 'rm, era' pline -e 5'c'rie *i3mi promi&ea c, va pleca )n I&alia o -a&, c' venirea prim,verii, -ac, avea %, %e %im&, )n %&are( +eocam-a&,, )n%,, )*i -orea c,r.i *i par&i&'ri pen&r' clavecin'l &rimi% -e mine( Mai voia %, a/le -ac, eram c' a-ev,ra& /erici&( =i%ele mele %e )mplini%er,M Tre5'ia neap,ra& %, m, -e%&,in'i ei( Ci&in- ace%&e c'vin&e, %'/eream ca 'n mar&ir( =eni%e vremea %, m, &ran%/orm )n ceva ce n' mai /'%e%em nicio-a&,: 'n mincino%( +ar, pen&r' 5inele ei, eram )n %&are %, o /ac( C)& -e%pre Nic;i, ar /i &re5'i& %, *&i' -inain&e c, n' avea %, %e m'l.'mea%c, -oar c' ni*&e ca-o'ri *i o )n%,ilare -e e9plica.ii con/'4e( Cerea )n&r'na %, m, va-,, iar Ro0e& )ncepea %, %e &eam, p'.in -e el( Cererile l'i r,m)nea' )n%, /,r, nici 'n re4'l&a&( Mi3era a&)& -e &eam, -e o )n&)lnire c' el, )nc)& nici m,car n3am vr'& %,3i a/l' no'a a-re%,( i repe&am, )n%,, -e c)&e ori aveam prile7'l, avoca&'l'i %, ve06e4e ca prie&en'l me' %, %&'-ie4e c' mae%&ro3 'l %,' i&alian *i %, n' -'c, lip%, -e nimic(

Am a/la&, -in )n&)mplare, c, Nicola% n' p,r,%i%e &ea&r'l( Mai con&in'a *i ac'm %, c)n&e acolo( A%&a m, )n/'ria la c'lme( +e ce r,m,%e%eM Pen&r' c, i'5ea, a%emeni mie, acea a&mo%/er,( Mai era oare nevoie %, mi %e %p'n, a%&aM Mai pre%'% -e orice, n' &re5'ia %, m, 0)n-e%c -eloc la momen&'l ri-ic,rii cor&inei, c)n- %pec&a&orii )ncep %, apla'-e((( N'( Am &rimi% la &ea&r' l,4i -e vin *i -e *ampanie( B'c6e&e -e /lori, pen&r' ?eanne&&e *i L'c6ina, cele c' care m, cion-,neam )n&r'na *i pe care le i'5eam cel mai m'l&( Am pl,&i&, &o&o-a&,, -a&oriile l'i Rena'-( +ar, pe m,%'r, ce -ar'rile mele %e )nm'l.ea', Rena'- a )ncep'& a %e %im.i %&)n7eni&( Cinci%pre4ece 4ile mai &)r4i', Ro0e& mi3a pre4en&a& o o/er&,: =oia %,3i c'mp,r &ea&r'l, p,%&r)n-'3l ca -irec&or, *i %,3i o/er -e%&'i 5ani pen&r' a mon&a %pec&acole mai 0ran-ioa%e -ec)& cele pe care *i le p'&ea permi&e ac'mM C' 5anii mei *i c' &alen&'l %,', )n&re0 Pari%'l n3ar mai vor5i -ec)& -e %&a5ilimen&'l no%&r'( Mi3a &re5'i& c)&eva clipe pen&r' a3mi -a %eama c, a* /i p'&'& c'mp,ra &ea&r'l, a*a c'm )mi c'mp,ram 6ainele c' care eram )m5r,ca& %a' 7'c,riile pe care le &rimi%e%em nepo.ilor *i nepoa&elor mele( Am 4i% >N'G> *i3am ie*i&, &r)n&in- '*a( M3am re)n&or% )n%, ime-ia&( L <ie, c'mp,ra.i3i &ea&r'l *i -a.i3i 4ece mii -e %c'4i, ca %, mon&e4e &o& ce3i place( Era o avere( Nici m,car n' *&i' -e ce proce-am a*a( n ceea ce m, prive*&e, )mi pe&receam %erile )n cele mai mari &ea&re( mi o/eream cele mai 5'ne loc'ri la %erile -e 5ale& *i la Oper,( i con&emplam, a-mira&iv, pe cei mai mari ac&ori ai epocii( P'r&am co%&'me )n &oa&e c'lorile c'rc'5e'l'i, inele pe /iecare -e0e&, per'ci, -'p, 'l&ima mo-,, *i pan0lici c' -iaman&e

la pan&o/i( Aveam o ve*nicie )nain&e pen&r' a m, l,%a vr,7i& -e poe4ie, c)n&ec *i -an%, pen&r' a m, )m5,&a -e acor-'rile marilor or0i -e la No&re3+ame, pen&r' a %av'ra -an0,&'l clopo&elor care an'n.a' orele, pen&r' a m, 5'c'ra -e 4,pa-a care %e cernea /,r, 40omo& )n 0r,-inile T'ilerie%( C' /iecare noap&e ce &recea, m, %im.eam &o& mai la loc'l me' prin&re m'ri&ori( N' &rec'%e nici m,car o l'n,, *i3am )n-r,4ni& %, m, aven&'re4 )n m'l.imea ce %e )n06e%'ia la 'n 5al -e la Pala&'l Re0al( Tocmai m, 6r,ni%em *i m3am ame%&eca& prin&re -an%a&ori /,r, a &re4i cea mai mic, 5,n'ial,( +impo&riv,, /emeile %e %im.ea' a&ra%e -e mine( C,l-'ra -e0e&elor *i a&in0erea pl,c'&, a m)inilor *i %)nilor lor mi %e p,rea' a-ora5ile( +'p, aceea n3am mai *ov,i& a m, pier-e prin&re oameni, pe 5'levar-e( Trec)n- c)& p'&eam -e repe-e prin /a.a &ea&r'l'i l'i Rena'-, in&ram )n al&e %&a5ilimen&e a%em,n,&oare, pen&r' a ve-ea %pec&acolele -e marione&e, mimi *i acro5a.i( In&ram )n ca/enele *i )mi coman-am c)&e o cea*c, -e ca/ea, pen&r' %impla pl,cere -e a3i %im.i c,l-'ra )n palme( In&ram )n vor5, c' oamenii c)n- aveam c6e/( Am %&'-ia& c' ar-oare ar&a 5iliar-'l'i *i a 7oc'l'i -e c,r.i( Uneori, )mi %p'neam c, ar /i 5ine %, in&r' la &ea&r'l l'i Rena'-, pen&r' a3l ve-ea pe Nicola%( +ar n' )n-r,4neam( +e ce )mi -oream a&)& -e m'l& %,3i /i' aproapeM S, p,c,le%c ni*&e %&r,ini care n' m, c'no%c'%er, nicio-a&, era 'n l'cr', -ar ce3ar /i %p'% Nicola% -ac, m3ar /i privi& )n oc6iM +ac, mi3ar /i e9amina& pieleaM A<LAM -in ce )n ce mai m'l&e -e%pre na&'ra *i p'&erile

mele( A%&/el, p,r'l )mi era ac'm mai /in *i &o&'*i mai -e% -ec)& )nain&e, -ar n' mai cre*&ea( La /el *i 'n06iile, care )n%, -eveni%er, mai %&r,l'ci&oare( +ac, mi %e )n&)mpla %, le pile%c, cre*&ea', pe%&e 4i, la l'n0imea pe care o av'%e%er, )n clipa mor.ii mele( C' &oa&e ace%&ea, oamenii )mi 06icea' )n oc6i o %&r,l'cire %'prana&'ral, *i o5%erva' c, pielea )mi era ne/ire%c -e al5,( Iar a%&a %e )n&)mpla mai ale% c)n- )mi era /oame, o/erin-'3mi 'n mo&iv c'm n' %e poa&e mai pla'4i5il pen&r' a m, 6r,ni( Mi3am -a& %eama c, eram capa5il %, 6ipno&i4e4 oamenii privin-'3i /i9( Uneori, vor5eam prea )nce& pen&r' a /i a'4i&, -ar, -ac, vor5eam %a' r)-eam prea &are, %p,r0eam &impanele celor -in 7'r( Se )n&)mpla ca 0e%&'rile %, )mi -evin, -e4or-ona&e, /iinaproape con&or%i'ni, care provoca' %'rpri4, %a' c6iar )n0ro4ea'( E9a0eram c)&eo-a&, c6iar *i prin e9pre%iile /e.ei( n&r3o 4i, plim5)n-'3m, pe 5o'levar- -' Temple, c' 0)n-'l la Nicola%, m3 am &re4i& a*e4)n-'3m, %'5 'n copac, c' 0en'nc6ii %&r)n*i la piep& *i c' /a.a a%c'n%, )n palme( +ar, )n %ecol'l ai op&%pre4ecelea, -omnii c' 6aine -e 5rocar& *i ciorapi -e m,&a%e n'3*i e9&eriori4a' %en&imen&ele -e o a&are manier, %a', cel p'.in, n' o /,cea' pe %&ra-,( Al&,-a&,, a5%or5i& -e 7oc'rile l'minii, am /,c'& 'n %al& p)n, pe acoperi*'l 'nei &r,%'ri, 'n-e m3am a*e4a& &'rce*&e( A%emenea mani/e%&,ri provoca' %paim, m'ri&orilor( C' &oa&e ace%&ea, c6iar *i a&'nci c)n- al5ea.a pielii mele )i /,cea %, %e %im&, nelaloc'l lor, %e m'l.'mea' %, )n&oarc, privirile( ncerca' %, %e convin0, c, &o&'l poa&e /i e9plica&( N' era oare ra.i'nea 5oala %ecol'l'iM n con%ecin.,, ori -e c)&e ori mi %e )n&)mpla %, %par0 c)&e 'n pa6ar -e cri%&al, l')n-'3l )n m)n,, %a' %, %co& vreo '*, -in .).)ni, -orin- %, o -e%c6i-, &oa&, l'mea )*i )nc6ip'ia c, eram 5ea&(

+e c)&eva ori, mi %3a )n&)mpla& %, r,%p'n- )n&re5,rilor 'nor m'ri&ori )nain&e ca ei %, mi le /i p'%( Al&eori, c,-eam )n &ran%,, e9amin)n- c)&e 'n o5iec&, iar ei %/)r*ea' prin a %e )n&re5a -ac, n' c'mva eram 5olnav( +ar cea mai nepl,c'&, -in&re pro5leme era r)%'l me'( Aveam acce%e -e ilari&a&e pe care n' mi le p'&eam %&,p)ni( Mai m'l& c6iar, orice nimic era -e3a7'n% pen&r' a le -eclan*a( A%&a mi %e )n&)mpl, 'neori *i ac'm( N3am ce %, /ac( C)nceva )mi pare 6a4li', )ncep %, r)- *i n' m, mai po& opri( +e al&/el, a%&a )i e9a%perea4, *i pe ceilal.i vampiri( Ci&i&or'l a remarca&, c' %i0'ran.,, c, n3am men.iona& )nc, nimic -e%pre ceilal.i vampiri( N3am /,c'&3o, -eoarece, )n )n&rea0a me&ropol,, n3am )n&)lni& nici 'n'l( Eram )ncon7'ra& -e m'ri&ori, -ar, -in c)n- )n c)n- L &ocmai c)n- re'*eam %, m, convin0 c, &o&'l n' /'%e%e -ec)& o )nc6ip'ire -e3a mea L 06iceam -in no' acea rezen va0,, in%e%i4a5il,, care m, iri&a a&)& -e m'l&( Era la /el -e %'5&il, ca )n noap&ea )n&)lnirii noa%&re *i, )n&o&-ea'na, ne in&er%ec&am )n prea7ma vre'n'i cimi&ir( +e /iecare -a&,, m, opream *i )ncercam %, -a' -e ea, -ar -e0ea5aG Iar -'6oarea cimi&irelor pari4iene era a&)& -e p'&ernic,, )nc)& n' voiam *i n' p'&eam %, m, aven&'re4 )n in&erior( N' era o -ova-, -e -elica&e.e *i -e vin, n' era nici )n0ro4i&oarea amin&ire a -on7on'l'i( Rep'l%ia pe care mi3o %&)rnea apropierea mor.ii p,rea a /ace par&e -in /irea mea( Eram incapa5il %, a%i%& la e9ec'.ii *i )mi )n&orceam privirile ori -e c)&e ori &receam pe lin0, vre'n ca-avr', -ac, n' c'mva e' /'%e%em cel care )i provoca%em moar&eaG +ar, c6iar *i a&'nci, m, 0r,5eam %, m, )n-ep,r&e4 c)& mai c'r)n- -e vic&ime( +ar %, m, )n&orc la %&rania rezen. Am %/)r*i& prin a m, )n&re5a -ac, n' c'mva era vor5a -e 'n al&/el -e mon%&r', care n'

era )n %&are %, com'nice c' mine( Aveam )n%, impre%ia clar, c, m, o5%erv, *i %e la%, %im.i&, )n mo- in&en.iona&( Oric'm ar /i, cer& e c, n3am )n&)lni& nici 'n al& vampir la Pari%( ncep'%em c6iar %, m, )n&re5 -ac, ar /i p'&'& e9i%&a mai m'l.i a%emeni mie )n acela*i &imp( Poa&e c, Ma0n'% )l -i%&r'%e%e pe vampir'l c,r'ia )i /'ra%e %)n0ele( Poa&e c, el )n%'*i era %cri% %, piar, -'p, ce )mi &ran%mi%e%e p'&erile( Poa&e c, e' )n%'mi eram %or&i& mor.ii, -ac, aveam %, cree4 'n al& vampir( N', era lip%i& -e %en%( +'p, ce3mi -,-'%e %)n0ele %,', Ma0n'% )*i p,%&ra%e p'&erile( Imen%i&a&ea ace%&'i mi%&er m, e9a%pera, -ar, -eocam-a&,, i0noran.a )n%emna o a-ev,ra&, /ericire( Am -e%coperi& o m'l.ime -e l'cr'ri /,r, a7'&or'l l'i Ma0n'%( <,r, )n-oial,, av'%e%e *i el par&e -e aceea*i 'cenicie, c' veac'ri )n 'rm,( mi amin&eam mere' ce3mi %p'%e%e, c, )n camera %ecre&, -in &'rn aveam %, a/l' &o& ceea ce3mi era nece%ar pen&r' a pro%pera( CN+ 5)n&'iam ora*'l, n' %im.eam orele &rec)n-( Iar &ov,r,*ia oamenilor o p,r,%eam c' p,rere -e r,', n'mai c)n- m, a%c'n-eam pe &imp'l 4ilei( M, )n&re5am )n %inea mea: >+ac, po.i -an%a c' ei, po.i %, )i )n/r'n.i la 5iliar-, le po.i vor5i, -e ce n3ai p'&ea &r,i prin&re eiM +e ce n3ai trece -rep& 'n'l -in&re eiM +e ce n' &e3ai %&rec'ra -in no' )n mie4'l vie.ii, 'n-e %e a/l,((( ce an'meM Sp'neG> Prim,vara %&,&ea %, vin,( Nop.ile %e )nc,l4ea'( Tea&r'l l'i Rena'- pre0,&ea o pie%, no',, c' acro5a.i )n an&rac&e( Ar5orii )nver4ea' -in no' *i, -e c'm m, &re4eam, n' m, 0)n-eam -ec)& la Nic;i(

NTR3O noap&e -e mar&ie, )n &imp ce Ro0e& )mi ci&ea o %cri%oare &rimi%, -e mama, mi3am -a& %eama c, p'&eam ci&i la /el -e 5ine ca *i el( mi venea %, cre- ori n', )nv,.a%em, /,r, %,3mi -a' %eama( Am l'a& c' mine %cri%oarea( N' mai era /ri0 nici )n camera %ecre&,( A*e4a& l)n0, /erea%&r,, am ci&i&, pen&r' prima oar,, )n lini*&e, %cri%oarea mamei( Aproape c,3i a'4eam vocea( >Nicola% )mi %crie c, ai c'mp,ra& &ea&r'l l'i Rena'-( Ia&,3&e -eci proprie&ar'l mic'l'i %&a5ilimen& )n care erai a&)& -e /erici&( Mai e*&i oare *i ac'mM C)n- ai -e 0)n- %,3mi r,%p'n4iM> Am )mp,&'ri& la loc %cri%oarea *i am v)r)&3o )n 5'4'nar( Oc6ii mi %3a' 'mpl'& -e lacrimi -e %)n0e( +e ce )n.ele0ea oare a&)& -e m'l&e l'cr'ri, *i &o&'*i, a&)& -e p'.ineM !! =NTUL )*i mai pier-'%e -in a%prime, iar ora*'l )*i re0,%ea miro%'rile( Pie.ele era' pline -e /lori( <,r, %, c'0e&, m3am repe4i& la Ro0e&, -ornic %, a/l' 'n-e loc'ia Nicola%( =oiam %,3l v,-, %, m, a%i0'r c, o -'cea 5ine *i c, loc'ia )n&r3 o ca%, )n-ea7'n% -e /r'moa%,( Con/orm -orin.ei mele, %e %&a5ili%e )n&r3o cl,-ire /oar&e ele0an&, -in le Sain&3Lo'i%K o5loanele care -,-ea' %pre c6ei era' )n%, )nc6i%e( Le3am con&empla& )n-el'n0( =oiam %,3l v,- pe Nicola%( Am )ncep'& %, m, ca.,r pe 4i-, a*a c'm /,c'%em )n prima noap&e, )n %a&, *i mi %3a p,r'& -in cale3a/ar, -e '*or( Am 'rca&, e&a7 -'p, e&a7, %/)r*in- prin a a7'n0e pe acoperi*, pe care l3am &raver%a& )n /'0,, co5or)n- apoi pe /a.a-a -in%pre c'r&e, )n c,'&area apar&amen&'l'i l'i Nic;i(

Am &rec'& prin /a.a mai m'l&or /ere%&re -e%c6i%e, )nain&e -e a -a pe%&e cea 5'n,( n cele -in 'rm,, a ap,r'& *i Nicola%, a*e4a& la ma%, )n /a.a 'nei cine c'm aveam noi o5icei'l %, l',m, c)n- ne3 n&orceam -e la &ea&r', )mpre'n, c' ?eanne&&e *i L'c6ina( M3am -a& )napoi, )nc6i4)n- oc6ii( M3a* /i pr,5'*i&, -ar m)na -reap&, mi %3a a0,.a& -e 4i-, -e parc, ar /i /o%& 6,r,4i&, c' voin., proprie( Acea%&, 'nic, privire, -e %c'r&, -'ra&,, mi3a permi% %,3 mi /i9e4 )n memorie &oa&e -e&aliile )nc,perii( Nicola% p'r&a vec6i'l %,' co%&'m -e ca&i/ea ver-e, pe care i3l v,4'%em )nc, -in vremea c)n- 5)n&'iam 'li.ele %a&'l'i no%&r' -in A'ver0neK -ar, -e 7'r )mpre7'r, a5'n-a' %emnele 5el*'0'l'i ce mi %e -a&ora: c,r.i le0a&e )n piele, 'n 5iro' c' incr'%&a.ii, -ea%'pra c,r'ia era a&)rna& 'n &a5lo' %'per5, oval, *i mai ale% min'na&a vioar, i&alian, care %&r,l'cea pe capac'l 'n'i piano/or&e no'( Prie&en'l me' %&,&ea c' coa&ele %pri7ini&e pe ma%,, c' privirile )n&'neca&e, *i n' %e a&in%e%e -eloc -e m)ncarea -in /ar/'rie( Pe -e0e& )i %&r,l'cea 'n'l -in&re inelele pe care i le &rimi%e%em( Am -e%c6i% -in no' oc6ii, c' 5,0are -e %eam,, privin-'3l( Era la /el -e /r'mo%: mem5re -elica&e, -ar p'&ernice, oc6i mari, ne0ri *i %erio*i, o 0'r, care, )n ci'-a &'&'ror ironiilor *i %arca%melor pe care era )n %&are %, le pro/ere4e, avea o no&, copil,roa%, care &e )n-emna %, o %,r'.i( Mi %3a p,r'& c, -e%l'*e%c o /ra0ili&a&e pe care n' o percep'%em )nain&e( Ra-ia o in&eli0en., -eo%e5i&,, Nic;i al me', *i o m'l.ime -e 0)n-'ri )l a%al&a', )n &imp ce o a%c'l&a pe ?anne&&e, care %porov,ia ca o moar, %&rica&,( L Le%&a& %3a )n%'ra&, neva%&,3%a e 5o0a&,, iar el n' vrea ca ea %, a/le c, a /o%& ac&or( Ce3i a*a 0re' -e pricep'&M Era r)n-'l L'c6inei %,3*i %p'n, p,rerea( L La%,3l )n paceG Ne3a %alva& &ea&r'l -e la r'in, *i ne

cople*e*&e c' ca-o'ri((( L N' cre- o io&,G L'i n' i3ar /i nicio-a&, r'*ine c' noi( =ocea l'i Nicola% era plin, -e o /'rie 0re' )n/r)na&,, o &ri%&e.e '*or -e percep'&( L +e ce m3a p,r,%i& a%&/elM L3am a'4i& %&ri0)n-'3m,G <erea%&ra a 45'ra& )n .,n-,riG =, 7'r c, eram pe 7'm,&a&e &rea4 *i c, i3am a'4i& vocea((( A' 'rma& c)&eva clipe -e &,cere 7enan&,( Ele n' cre-ea' ver%i'nea l'i -e%pre plecarea mea, n' cre-ea' )n -i%pari.ia mea -in man%ar-, *i, ori -e c)&e ori Nicola% revenea la ace%& %'5iec&, pr,pa%&ia -in&re el *i ele %e a-)ncea, i4ol)n-'3l, )n,crin-'3l( n.ele0eam &oa&e ace%&ea -in 0)n-'rile lor( L =oi n' l3a.i c'no%c'& pe Le%&a&, a rel'a& el pe 'n &on *i mai )nver*'na&( Le%&a& l3ar /i %c'ipa& )n&re oc6i pe cel care ar /i )n-r,4ni& %, %e r'*ine4e c' noiG mi &rimi&e 5ani( Ce %, /ac c' eiM *i 5a&e 7oc -e noiG Nici 'n r,%p'n% -in par&ea celorlal&e -o',, -in par&ea ace%&or crea&'ri c' picioarele pe p,m)n&, prea prac&ice pen&r' a3*i vor5i -e r,' 5ine/,c,&or'l( N' era' &oa&e ace%&ea prea /r'moa%e pen&r' a mai /i *i a-ev,ra&eM n &,cerea care %3a l,%a& -in no', am %im.i& )n&rea0a pro/'n4ime a -e%c'mp,nirii l'i Nic;i( Mi %e p,rea -e ne%'por&a&( mi era /oar&e 0re' %,3i %co& %'/le&'l la l'min, /,r, *&irea l'i, -ar n' p'&eam %, n' o5%erv c, )n %inea l'i e9i%&a 'n va%& &eri&ori' %ecre&, mai %ini%&r' -ec)& mi3a* /i p'&'& ima0ina( N' %p'nea el c, )n&'neric'l -in %ine %em,na c' cel ce m, )ncon7'ra%e la 6an *i c, -in&o&-ea'na %e %&r,-'i%e %, mi3l a%c'n-,M Aproape c,3l ve-eam, ace%& -omeni' %ecre&, -ar el p,rea a %e e9&in-e *i -incolo -e min&ea l'i Nic;i, care n' era -ec)& o poar&, ce %e -e%c6i-ea %pre 'n 6ao% %i&'a& )n a/ara c'noa*&erii noa%&re(

Era m'l& prea )n%p,im)n&,&or( N' -oream %, %im& ceea ce %im.ea el( +ar ce p'&eam s fac pen&r' elM A%&a era impor&an&( Ce %, /ac pen&r' a3i p'ne cap,& c6in'rilorM Mi3era a&)& -e -or %,3l a&in0, %,3i m)n0)i m)inile, 5ra.ele, /a.a( S, %im&, c' -e0e&ele3mi nem'ri&oare, con&ac&'l c' carnea l'i( M3 am pomeni& *op&in-: >=i'>( +a, &' e*&i vi', ceea ce )n%eamn, c, po.i m'ri( To& ceea ce v,- a&'nci c)n- &e prive%c e lip%i& -e %'5%&an.,( N' e*&i -ec)& o alc,&'ire -e elemen&e impercep&i5ile *i -e c'lori ne-e/ini&e, 'n an%am5l' -e l'min, *i c,l-'r,( +ar e' ce3am -eveni&M Oric)& a* /i -e ve*nic, p,le%c )n /a.a %&r,l'cirii &ale( Cele -o', /emei )*i l'a' ac'm r,ma% 5'n( Nicola% nici n' le -,-ea a&en.ie( Se )n&or%e%e %pre /erea%&r,, -e parc, 'n 0la% &ainic l3ar /i c6ema& )n&r3acolo( E9pre%ia c6ip'l'i %,' era impo%i5il -e -e%cri%( &ia c, %)n& acoloG +in&r3'n %al&, am /o%& pe acoperi*( +ar con&in'am %,3l aud. I3am v,4'& m)na pe perva4'l /ere%&rei( n &,cerea ce %e l,%a%e, i3am a'4i& %paima( mi %im.i%e pre4en.a, a*a c'm e' )n%'mi %im.eam mi%&erioa%a rezen -in cimi&ire, -ar ra.i'nea %e )nc,p,.)na %,3i %p'n, c, n' aveam ce %, ca'& acolo( Am r,ma% neclin&i&, a0,.a& -e 5'rlan'l -e %c'r0ere( &iam c, ac'm r,m,%e%e %in0'r( Un %in0'r 0)n- m, /r,m)n&a: ce /el -e pre4en., %im.i%e elM C,ci n' mai eram Le%&a&( Eram 'n -emon, 'n vampir p'&ernic *i lacom, -ar, )n po/i-a ace%&'i l'cr', el -e%l'*i%e pre4en.a vec6i'l'i %,' prie&en, rec'no%c'%e )n mon%&r'l care eram ac'm pe acela care3i /'%e%e -ra0( Am )nce&a& %,3l mai a%c'l&, -ar )l %im.eam mi*c)n-'3%e 'n-eva, -e-e%'5&( Am *&i'& c, *i3a l'a& vioara *i %3a apropia& -e

/erea%&r,( Mi3am a%&'pa& 'rec6ile c' palmele( +ar %'ne&'l &o& a7'n0ea p)n, la mine( O)*nea -in in%&r'men& *i -e%pica noap&ea ca o ra4, -e l'min, capa5il, %, 'rce p)n, la %&ele( Nicola% %e )nver*'na a%'pra cor4ilor *i mi %e p,rea c,3l v,-, c6iar *i c' pleoapele )nc6i%e, c' cap'l pleca& -ea%'pra lemn'l'i %&r,l'ci&or( Apoi ve-enia a -i%p,r'& *i n' a mai r,ma% -ec)& %'ne&'l( No&ele l'n0i, /rem,&,&oare, 0li%an-o3'rile )n06e.a&eK vioara c)n&a )n propri'l ei 0rai, /,c)n- -in orice al&, lim5, o minci'n,( Pe m,%'r, ce c)n&ec'l l'i %e l'n0ea, -evenea )n%,*i e%en.a -i%per,riiK /r'm'%e.ea3i p,rea a /i -oar o coinci-en., ori5il,, o /ar%, lip%i&, -e orice 'rm, -e a-ev,r( +eci a%&a cre-ea el )n vreme ce e' )mi -e5i&am in&er3 mina5ilele -i%c'r%'ri -e%pre 5'n,&a&eM A%&a )ncerca %, e9prime c)n&ec'l viorii %aleM Crea -eli5era& acea%&, avalan*, -e no&e l'n0i *i p're, pen&r' a3mi %p'ne c, /r'm'%e.ea n3avea nici 'n %en%, -e vreme ce ea %e n,*&ea -in -i%perarea l'i, care n' avea nimic /r'mo%M N3aveam -e 'n-e %, *&i'( n orice ca4, %'ne&'l mer0ea -incolo -e Nicola%, ca )n&o&-ea'na( Era mai pre%'% -e -i%perarea l'i( L'a /orma 'nei melo-ii len&e, prec'm *'voaiele 'n'i &oren& -e m'n&e care )*i croie*&e propri'l -r'm( Se )m5o0,.ea &rep&a&, -evenin- mai %'m5r, *i p,rea %, c'prin-, 'n elemen& in-i%ciplina& *i mo-era&or, &o&o-a&,, ceva imen% care3mi /r)n0ea inima( M3am l'n0i& pe acoperi*, c' oc6ii ri-ica.i %pre %&ele( Am r,ma% nemi*ca&( n.ele0eam lim5a )n care )mi vor5ea vioara( A6, Nic;i, -ac, am p'&ea %&a -in no' -e vor5,G +e ne3am p'&ea con&in'a >-i%c'.ia noa%&r,>G

<r'm'%e.ea n' era &r,-,&oarea m)r*av, pe care *i3o )nc6ip'ia elK era, mai -e0ra5,, 'n con&inen& nec'no%c'&, )n care ri%cai %, /aci o mie -e pa*i /a&ali, 'n para-i% %,l5a&ic *i in-i/eren&, )n care 5inele *i r,'l n' p'&ea' /i -eo%e5i&e 'n'l -e al&'l( n ci'-a &'&'ror ra/inamen&elor civili4a.iei care con&ri5'ie la ar&, L per/ec.i'nea ver&i0inoa%, a 'n'i cvar&e& -e coar-e %a' 0ran-oarea amal0ama&, c' -el,%are -in p)n4ele l'i <ra0onar- L /r'm'%e.ea e%&e %,l5a&ic,( E peric'loa%, *i anar6ic,, a%emeni p,m)n&'l'i pe vremea c)n- om'l'i n'3i &rec'%e )nc, prin min&e vre'n 0)n- coeren& *i n' %cria co-'ri -e con-'i&, pe &,5li.e -e ar0il,( <r'm'%e.ea e%&e o 0r,-in, %,l5a&ic,( +e ce )l r,nea /ap&'l c, m'4ica cea mai -i%pera&, e cea mai /r'moa%,M N' era -oar r,ni&, ci &ri%&, cinic *i 5,n'i&orM Poa&e c,, )n %inea l'i, Nic;i -ori%e -in&o&-ea'na o armonie pe care e' o *&iam impo%i5il,( N' vi%a%e 5'n,&a&ea, ci -rep&a&ea( +ar, -e3ac'm, n' vom mai p'&ea vor5i -e%pre &oa&e a%&ea( Iar&,3m,, Nic;i( Binele *i r,'l con&in', %, e9i%&e, -ar >-i%c'.ia noa%&r,> %3a %/)r*i&, pen&r' &o&-ea'na( To&'*i, )nc, -e c)n- p,r,%eam acoperi*'l )n v)r/'l picioarelor *i m, )n-ep,r&am -e le Sain&3Lo'i%, *&iam ce aveam -e 0)n- %, /ac( N'3n-r,4neam %, mi3o m,r&'ri%e%c, -ar *&iam( A +OUA CI, era -e7a prea &)r4i' c)n- am a7'n% pe 5o'levar-' Temple( M, 6r,ni%em -in plin )n le -e la Ci&A, iar, la &ea&r'l l'i Rena'-, prim'l ac& al repre4en&a.iei )ncep'%e -e7a( !2

M3AM MBRCAT ca pen&r' a mer0e la C'r&e, c' o 6ain, -e 5rocar& ar0in&i' *i 'n *al -e c'loarea lavan-ei, -in ca&i/ea, ar'nca& pe 'meri( P'r&am o %pa-, no',, c' m)ner'l -in ar0in& ci4ela&, pan&o/i c' /'n-e mari, val'ri -e -an&el, la 0)& *i la )nc6eie&'ri, m,n'*i *i 'n &ricorn( Am %o%i& la &ea&r' c' o calea*ca -e )nc6iria&( +ar am in&ra&, ca -e o5icei, pe la in&rarea ac&orilor( A&mo%/era /amiliar,, alc,&'i&, -in miro%'rile ame%&eca&e -e /ar-'ri, %'-oare, par/'m'ri *i pra/, m3a lovi& -e )n-a&,( +incolo -e 'n mal-,r -e rec'4i&,, %e 4,rea 'n col. -in %cena %&r,l'ci&or l'mina&,, iar -in %al, %e a'4ea' ca%ca-e -e r)%e&e( Un 0r'p -e acro5a.i )*i a*&ep&a' r)n-'l %, in&re )n %cen, )n c'r%'l an&rac&'l'i( M3a c'prin% ame.eala *i, vreme -e o clip,, mi3a /o%& /ric,( M, %im.eam )n06e%'i&, )n prime7-ie, *i &o&'*i, )n&oarcerea )n ace%&e loc'ri era min'na&,( Sim.eam c'm cre*&e )n mine o a-)nc, &ri%&e.e( Ba c6iar mai m'l&, o a-ev,ra&, panic,( Prima m3a v,4'& L'c6ina *i a %co% 'n .ip,& -e %'rpri4,( Ime-ia&, '*ile &'&'ror ca5inelor %3a' -a& -e pere.i *i Rena'- a aler0a& %pre mine, pen&r' a3mi %&r)n0e m)na( n&r3o clip, m3am &re4i& )ncon7'ra& -e o mare -e c6ip'ri %'re%ci&a&e( M3am %m'l% -in&re ei, -)n-'3m, )napoi -in /a.a 'n'i can-ela5r', %&ri0)n-: L Oc6ii mei((( S&in0e.i3lG L S&in0e.i l'm)n,rileG N' ve-e.i c, )i /ac r,' la oc6iM a in&erveni& ?eanne&&e( I3am %im.i& 5'4ele 'me-e pe o5ra4( M3a' )ncon7'ra&, c' &o.ii( Am a'4i&3o pe L'c6ina %&ri0)n-: L C6ema.i3l pe Nicola%G Am /o%& c)& pe3aci %, 'rl': N'G Apla'4ele care a' i45'cni& )n %al, a' 40'-'i& cl,-irea( S3a l,%a& cor&ina( Re%&'l &r'pei %3a repe4i& %pre mine, iar Rena'- a cer'& %, %e a-'c, *ampanie( Mi3am -'% m)na la oc6i -e parc, m3a* /i &em'& ca n' c'mva,

prec'm 'n va%ili%c, %,3i /'l0er -in&r3o privireK am %im.i& c'm oc6ii mi %e 'mplea' -e lacrimi, pe care m3am 0r,5i& %, le *&er0, )nain&e ca cineva %, o5%erve c, era' -e %)n0e( C'prin% -e o %l,5ici'ne 5r'&al,, )n0ro4i&oare, m3am ar'nca& )n 5ra.ele L'c6inei *i ale l'i ?eanne&&e( Oa%ele /ra0ile *i inimile care 5,&ea' ca 'n /)l/)i& -e aripi m, /,cea' %, m, 0)n-e%c la ni*&e p,%,rele( =reme -e3o clip,, c' a'4'l me' -e vampir, le3am a%c'l&a& %)n0ele c'r0)n- )n vine, -ar mi %3a p,r'& o5%cen( M3am l,%a& )n voia )m5r,.i*,rilor *i a&in0erii 5'4elor lor( L Nici n'3.i po.i -a %eama c)& -e )n0ri7ora.i am /o%&G voci/era Rena'-( +ar mai apoi, ce '*'rare, c)n- am a/la& -e noroc'l care a -a& pe%&e &ineG A%c'l&a.i c' &o.iiG Ia&,3l pe -omn'l -e =aloi%, proprie&ar'l ace%&ei no5ile in%&i&'.iiG((( i -,-ea )n&r'na )nain&e, pe acela*i &on pe 7'm,&a&e %olemn, pe 7'm,&a&e ironic( +eo-a&,, am a'4i& 0la%'l l'i Nic;i *i mi3am -a& %eama c, era la n'mai c).iva pa*i -e mine *i m, privea, /iinprea 5'c'ro% pen&r' a %e mai %im.i 7i0ni&( N3am -e%c6i% oc6ii, -ar i3am %im.i& m)na, mai )n&)i, pe o5ra4, apoi c'prin4)n-'3mi cea/a( L3am l,%a& %, %e %&recoare p)n, la mine, iar c)n- m3a c'prin% )n 5ra.e, 'n /ior -e %paim, m3a %&r,5,&'&( +in /ericire, )nc,perea n' era l'mina&, -in plin *i m)nca%em pe %,&'ra&e )nain&e -e a veni, ca %, n' par prea pali-( n cele -in 'rm,, l3am privi&( C'm a* p'&ea oare -e%crie impre%iile pe care ni le &re4e%c no', oameniiM Am )ncerca& %, &ra-'c acea%&, %en4a.ie )n c'vin&e, e9plic)n- /el'l )n care /r'm'%e.ea l'i Nicola% )mi ap,r'%e )n a7'n ca 'n ame%&ec -e mi*c,ri *i c'lori( E )n%, 0re' -e )nc6ip'i& ce repre4in&, m'ri&orii pen&r' noi, c,ci ace%&ei ra-ia.ii vi4'ale i %e %'prap'n, )n-eaproape, aromele carnale( To.i oamenii ni %e par a /i /r'mo*i, c6iar *i cei 5,&r)ni ori 5olnavi, c6iar *i epavele pe care nimeni n' le 5a0, )n %eam, pe %&ra-,( To.i %)n& a%emeni

'nor /lori 0a&a %, )n/lorea%c,, a%emeni 'nor /l'&'ri ce %e ive%c -in cri%ali-e( Am v,4'& &oa&e ace%&ea privin-'3l pe Nic;i, a-'lmec)n-'3i miro%'l %)n0el'iK vreme -e o clip,, %c'r&,, -ar )m5,&,&oare, -ra0o%&ea a *&er% amin&irea &'&'ror 0ro4,viilor care /,c'%er, -in mine 'n mon%&r'( Poa&e, ceea ce )mi %porea 5'c'ria, era /ap&'l c, m, *&iam )nc, )n %&are %, i'5e%c( C' &oa&e ace%&ea, mai era ceva ce p)lp)ia )n mine, limpe4in-'3 %e a&)& -e repe-e, )nc)& min&ea mea a /o%& nevoi&, %, %e av)n&e pen&r' a o prin-e -in 'rm,, )mpie-ic)n-3o %, %cape -e %'5 con&rol( Am *&i'& c, era acea -orin., mon%&r'oa%,, care mi %e p,rea la /el -e /irea%c, pe c)& -e %&r,in )mi era, -e pil-,, %oarele( l -oream pe Nic;i( l -oream la /el -e in&en% prec'm -ori%em vic&imele -inain&e( +oream %,3i %im& %)n0ele c'r0)n-'3i prin vinele mele, voiam %,3i c'no%c 0'%&'l, miro%'l, c,l-'ra( S,li.a )n care ne a/lam %3a 'mpl'& -e %&ri0,&e *i -e r)%e&e( Rena'- le3a por'nci& acro5a.ilor %, in&re )n %cen,( Am )n.epeni& *i m3am -a& )napoi %im.in- c,l-'ra p'&ernic, a &r'p'l'i %,'( nne5'neam %p'n)n-'3mi c, acea%&, /iin.,, pe care o i'5eam a*a c'm )mi i'5eam mama *i /ra.ii, acea%&, /iin.,, care )mi %&)rni%e %in0'rele elan'ri -e &an-re.e pe care le %im.i%em vreo-a&,, era o ce&a&e -e nec'ceri&, care %e op'nea, )n i0noran.a ei, %e&ei mele -e %)n0e, )n &imp ce a&)&ea vic&ime )i ce-a%er, a&)& -e '*or( +e aceea m, crea%e Ma0n'%, acea%&a era calea pe care &re5'ia %, o 'rme4( Ce3mi p,%a mie ac'm -e ceilal.i, -e 6o.ii *i a%a%inii pe care )i 0oli%em -e %)n0e pe %&r,4ile Pari%'l'iM Ac'm )mi -oream c' &o&'l al&ceva( O po%i5ili&a&e -e &em'&, cea a mor.ii l'i Nic;i, mi3a e9plo-a& )n creier( +incolo -e pleoapele3mi co5or)&e, )n&'neric'l %e colora%e )n ro*' %)n0eri'( n c'pa %'prem,, min&ea l'i Nic;i avea %, %e 0olea%c,, pier4)n-'3*i, o -a&, c' via.a, *i

comple9i&a&ea( Am )ncremeni&( i %im.eam %)n0ele, -e parc3ar /i /o%& -e ac'm )n mine *i mi3am o-i6ni& 5'4ele pe 0r'ma4'l l'i( <iecare p,r&icic, a &r'p'l'i me' p,rea c,3mi %&ri0,: >Ia3l c' &ine, -'3l 'n-eva -epar&e *i a%&)mp,r,3.i %e&ea c' %)n0ele l'i, p)n, c)n-((( p)n, c)n-((( > P)n, c)n-M P)n, c)n- are %, moar,G L3am )mpin% -eopar&e, %m'l0)n-'3m, -in )m5r,.i*are( M'l.imea -in 7'r'l no%&r' a provoca& 'n vacarm in/ernal( Rena'- i3a apo%&ro/a& pe acro5a.ii care ne privea' c' 0'ra c,%ca&,( P'5lic'l )*i cerea -rep&'rile prin apla'4e %aca-a&e, )n&r3 'n ri&m len&( Orc6e%&ra c)n&a o arie ve%el,, care ar /i &re5'i& %, acompanie4e n'm,r'l %al&im5ancilor( A&in0erea a&)&or c,rn'ri, miro%'l ace%&or oameni n'mai 5'ni -rep& pra-, m, /,cea' %,3mi /ie r,'( Nic;i p,rea a3*i /i pier-'& calm'l, iar c)n- privirile ni %3a' )n&)lni&, i3am ci&i& )n oc6i -i%perarea, &ri%&e.ea imen%,( Mi3am croi& -r'm prin )n06e%'ial, *i, /,r, %,3mi -a' %eama, m3am )n-rep&a& %pre c'li%e, )n loc %, o ia' c,&re ie*ire( =oiam %, v,- %cena *i p'5lic'l( S, p,&r'n- mai a-)nc )n ceva ce n' p'&eam n'mi, n' p'&eam e9prima( La -rep& vor5in-, parc, )nne5'ni%em( Piep&'l mi %e mi*ca )n conv'l%ii *i %e&ea3mi era ca o pi%ic, ce %e 45a&e, 40)riin- )n -reap&a *i )n %&)n0a, )n )ncercarea ei -e a ie*i -in %ac'l )n care era pri4onier,( Nic;i, 7i0ni& *i, )n.ele0)n-'3mi 0re*i& %en&imen&ele, m3a 'rma&( Am l,%a& %e&ea %,3*i /ac, men-rele, %/)*iin-'3mi %&omac'l( Mi3am amin&i&, -e3a valma, &oa&e vic&imele mele, apar.in)n-ro7-iei %ocie&,.ii *i am )n.ele% c)& -e ne5'nea%c, *i mincinoa%, era calea pe care o ale%e%em( Ce im5ecili&a&e, %,3mi )nc6ip'i c,3 mi po& con%erva morali&a&ea me%c6in,, lovin-'3i n'mai pe cei ce era', oric'm, con-amna.i, -e parc,, )n po/i-a &'&'ror, a* /i vr'&

%,3mi a%i0'r m)n&'ireaG Cine m, cre-eamM Un complice -e 5'n, cre-in., al 7'-ec,&orilor *i c,l,ilor pari4ieni, care )i o%)n-e%c pe cei %,rmani pen&r' ni*&e crime pe care cei av'.i le comi& )n /iecare 4iM B,'%em 'n vin %ear5,-, -in c'pe cio5i&e, iar ac'm preo&'l %&,&ea -inain&ea mea, c' o c'p, -e a'r )n m)n,, iar vin'l pe care mi3l o/erea era %)n0ele miel'l'i( Nic;i )mi vor5ea, repe-e: L Le%&a&, ce e c' &ineM Sp'ne3miG Un-e3ai /o%&M Ce .i %3a )n&)mpla&M Le%&a&G L Mar* )n %cen,G a &'na& Rena'- c,&re %al&im5anci( A' &rec'& )n /'0, pe l)n0, noi, )ncep)n-'3*i -e )n-a&, 0i'm5'*l'c'rile *i &'m5ele( L'c6ina a veni& %, m, %,r'&e *i i3am con&empla& 0)&'l al5 *i 5ra.ele3i marmoreene( +e%l'*i%em /iecare vini*oar, -e pe o5ra4'l l'i ?eanne&&e *i 'm/l,&'ra c,rnoa%, a 5'4elor( ampania c'r0ea val'ri( Rena'- )ncep'%e 'n -i%c'r% con/'4, re/eri&or la >a%ocierea> noa%&r,, a%i0'r)n-'3m, c, /ar%a -in a%&,3%ear, era -oar 'n )ncep'& *i c,, )n c'r)n-, mic'l no%&r' &ea&r' avea %, -evin, 5i7'&eria 5'levar-'l'i( n min&e3mi r,%'na c)n&ecel'l pe care )l c)n&a%em, )n0en'nc6ea& )n /a.a <laminiei, pe vremea c)n- eram Lelio( Pe %cen,, acro5a.ii %e a0i&a' 0reoi, iar p'5lic'l 'rla -e pl,cere a&'nci c)n- *e/'l ace%&ora e9ec'&a 'n mic -an% o5%cen, mi*c)n-'3*i /'n-'l )n c6ip provoca&or( nain&e %, ap'c a3mi -a %eama ce /,ceam, am /o%& pe %cen,( Am )nain&a& p)n, )n mi7loc'l pla&/ormei, )n ar*i.a l'minilor rampei( Am privi& 5alcon'l &ic%i&, lo7ele c' 5al'%&ra-ele lor *i r)n-'rile -e %pec&a&ori ce %e )n*ir'ia' la par&er( Mi3am a'4i& propri'l 0la%, por'ncin- %al&im5ancilor %, p,r,%ea%c, %cena( R)%e&ele era' a%'r4i&oare, /l'ier,&'rile *i %&ri0,&ele )mi p,rea' a /i %pa%me *i -e%l'*eam, /,r, nici o 0re'&a&e, -incolo -e c6ip'ri,

&i0vele r)n7in-e( C)n&am, )n&r'na, mic'l me' c)n&ecel( Acoperin- vacarm'l, in%'l&ele a' )ncep'& %, %e /ac, a'4i&e( R,%'na' /el -e /el -e in&erpel,ri( L Con&in'a.i %pec&acol'lG L E*&i /r'm'*el 5,ie&e, -ar ce3ar /i %, &e mai *i mi*&i olec'.,G Un co&or -e m,r mi %3a /le*c,i& la picioare( Mi3am %co% *al'l viole& *i %pa-a( C)n&ec'l mi %3a &ran%/orma& )n&r3'n m'rm'r incoeren&, iar min&ea mi3a crea& o poe4ie ne5'nea%c,( Percepeam %,l5,&icia /r'm'%e.ii, a*a c'm m'4ica l'i Nicola% mi3o revela%e )n a7'n( L >E /r'm'*el>, am /re-ona&, nemilo%'l 0ropar ce poa&e %&in0e >%c'r&ele l'm)n,ri>, &oa&e %'/le&ele p)lp)in-e ce re%pir, )n acea%&, %al,( C'vin&ele era' ne)n-em)na&ice( Pl'&ea' )n&r3o imen%i&a&e )n care e9i%&a poa&e 'n +'mne4e' )n %&are %, priceap, cele op& no&e min'na&e care alc,&'ia' m'4ica l'i Nic;i, -ar care i0nora )n&r' &o&'l principi'l: >S, n' 'ci4iG>, ce %e %i&'a -ea%'pra /r'm'%e.ii %a' 'r).eniei( +in pen'm5ra %,lii, %'&e -e /e.e %&r,l'ci&oare m, privea'( Per'ci %linoa%e, 5i7'&erii /al%e, -an&ele 4-ren.'i&e, piei %c'r0)n-'3 %e prec'm o ap, m'r-ar, pe %c6ele&ele -i/orme( La 5alcon, o 6ai&, -e cer*e&ori )n 4-ren.e /l'iera' *i )n7'ra', coco*a.i *i c6iori, c)r7e )mp'.i&e, -in.ii av)n- c'loarea &i0velor -in cimi&ire( +eo-a&,, am )ncep'& %, /ac pir'e&e pe v)r/'l 'n'i %in0'r picior, prec'm -an%a&orii, lan%)n-'3m, apoi )n&r3o %erie -e &'m5e, 'rma&e -e %al&'ri peric'loa%e( Apla'4ele a' r,%'na& ime-ia&( Eram la /el -e a0il prec'm /'%e%em )n acea prim, noap&e, )n %a&, -ar m, -eran7a )n0'%&imea %cenei, aveam impre%ia c, &avan'l m, %&rive*&e( Am )ncep'& %, c)n& c)n&ec'l pen&r' <laminia, con&in')n- %, %ar *i %, m, r,%'ce%c, -'p, care, privin- )n %'%, mi3am )ncor-a& 0en'nc6ii *i

mi3am prop'l%a& &r'p'l c)& am p'&'& -e %'%( C)& ai clipi -in oc6i, am a&in% cor4ile ce %'%.inea' cor&ina, rec,4)n- apoi, 0ra.io%, /,r, nici 'n 40omo&( +in p'5lic %3a' a'4i& >OooG>3'ri %'rprin%e( To.i cei -in c'li%e a' )nm,rm'ri&( M'4icienii a' %c6im5a& priviri -e%c'mp,ni&e( Ei p'&ea' %, va-, /oar&e clar c, n' m, %'%.inea nici 'n /ir( Spre )nc)n&area %pec&a&orilor, mi3am l'a& -in no' av)n&, )n%,, -e -a&a a%&a, am 'rca&, prop'l%a& -e o %erie -e %al&'ri peric'loa%e, co5or)n- len&( P'5lic'l m, ova.iona, -ar &ovar,*ii mei am'.i%er,( Nic;i %&,&ea c6iar la mar0inea %cenei( >E o *mec6erie la mi7loc, e o il'4ie>, %e a'4ea -e pe%&e &o&( Oamenii %e privea' ne-'meri.i( Am 4,ri&, pen&r' o clip,, c6ip'l l'i Rena'-, c' oc6ii 6ol5a.i( +ar e' )mi rel'a%em -e7a -an%'l, -ar, -e a%&, -a&,, p'5lic'l n' mai -,-ea a&en.ie 0ra.iei mele, /iin-c, m, %&r,-'iam %, ampli/ic /iecare 0e%&, /iecare a&i&'-ine, prel'n0in-3o -incolo -e ceea ce ar /i /o%& )n %&are %, /ac, orice -an%a&or, /ie el oric)& -e i%c'%i&( Prin&re m'4icieni *i %pec&a&orii -in prim'l r)n- %e a'4ea' e9clama.ii( Oamenii )ncepea' %, n' %e mai %im&, )n %i0'ran.,, %, *'*o&ea%c,, mai p'.in ple5ea -e la 5alcon, care con&in'a %, apla'-e( M3am repe4i& 5r'%c %pre ramp,, -e parc3a* /i vr'& %, a-mone%&e4 p'5lic'l pen&r' 0ro%ol,nia -e care -,-ea -ova-,( S'rprin%e, c)&eva per%oane %3a' ri-ica&, )ncerc)n- %, /'0,( Un'l -in&re m'4ican.i *i3a ar'nca& in%&r'men&'l *i a ie*i& -in /o%,( Le percepeam a0i&a.iaK /'ria li %e ci&ea pe c6ip'ri( Ce /el -e proce-ee era' ace%&eaM +in&r3o -a&,, n'm,r'l me' n' )i mai am'4a -e/el, c,ci n' re'*ea' %,3i -e%copere c6ic6i.a, iar /i0'ra mea %erioa%, )i %peria( =reme -e o clip,, le3am %im.i& nep'&in.a(

Am ri-ica& )nce& m)inile, pen&r' a le a&ra0e a&en.ia, *i, c' o voce p'&ernic,, am c)n&a& c'ple&'l <laminiei, c'ple& -'p, c'ple&, l,%)n-'3mi 0la%'l %, %e 'm/le p)n, c)n- vocea mea a acoperi& &oa&e celelal&e 40omo&e( M'0e&'l -e ne%'por&a& i3a /,c'& pe %pec&a&ori %, %e ri-ice, r,%&'rn)n-'3*i %ca'nele *i %, /'0,( 8'rile li %e c,%ca' )n %&ri0,&e m'&e( A /o%& 'n 6ao% -e ne-e%cri%, p'nc&a& -e )n7'r,&'ri *i 'rle&eK o 0oan, -i%pera&, c,&re '*i( Unii a' %,ri& -e la 5alcon, )ncerc)n- %, a7'n0, mai repe-e )n %&ra-,( n&r3'n &)r4i' am )nce&a& %, mai c)n& *i am privi& &oa&e acele &r'p'ri %la5e, %c,l-a&e )n %'-oare, ce aler0a' ne)n-em)na&ice )n &oa&e -irec.iile( =)n&'l p,&r'n-ea )n ra/ale prin '*ile -e%c6i%e( Mi3am %im.i& mem5rele inva-a&e -e o r,ceal, %&ranie, iar oc6ii mi3a' -eveni& parc, -e %&icl,( <,r, %, mai %&a' pe 0)n-'ri, m3am )ncin% -in no' c' %pa-a *i am ap'ca&, )n&re -e0e&ele3mi ca ni*&e cle*&i, *al'l -e ca&i/ea, *i/ona& *i plin -e pra/( Mi %3a p,r'& lip%i& -e impor&an&, /ap&'l c, Nicola% %e 45,&ea, %&ri0)n-'3mi n'mele, re.in'& -e 5ra.ele p'&ernice a -oi camara4i, care %e &emea' pen&r' via.a l'i( n -e4or-inea crea&,, 'n %in0'r per%ona7 care %&,&ea )n picioare )n&r3'na -in lo7e, n' a %c6i.a& nici 'n 0e%&, -e parc3ar /i )ncremeni&( L3am privi& /i9, %/i-)n-'3l, provoc)n-'3l %, r,m)n, pe loc( Era 'n om )n v)r%&,, ai c,r'i oc6i -e 'n cen'*i' &ern )mi %/re-elea' privirea, c' o e9pre%ie -e )nc,p,.)nare 'l&ra0ia&,( Am %lo5o4i& 'n r,0e& &'n,&or care a cre%c'& )n in&en%i&a&e, p)n, c)ncei c).iva care r,m,%e%er, pe loc *i3a' a%&'pa& 'rec6ile *i c6iar Nicola%, care %e repe4i%e %pre mine, a c,4'& )n 0en'nc6i, c' m)inile cri%pa&e acoperin-'3*i /a.a( +ar 5,&r)n'l -in lo7, con&in'a %, m, privea%c, c' aceea*i e9pre%ie plin, -e 'r,, )ncr'n&)n-'3*i %pr)ncenele %'5 per'ca3i cen'*ie( Mi3am l'a& av)n& *i, -in&r3'n %al&, am a7'n% )n lo7,( M3a privi&

c' 0'ra c,%ca&,, 6ol5)n-'3*i oc6ii( =)r%&a )l )ncovoia%e, avea 'merii 0)r5ovi *i m)inile c6in'i&e -e ar&ri&,, -ar )n oc6i )i %&r,l'cea o l'min, ci'-a&,, lip%i&, -e m)n-rie, -ar *i -e %l,5ici'ne( 8'ra i %3a %c6imono%i& *i *i3a )mpin% 5,r5ia )nain&e( +e %'5 man&ia3i 0rea, a %co% 'n pi%&ole& *i m3a .in&i&, ap'c)n-'3l %&r)n%, c' am5ele m)ini( L Le%&a&G a %&ri0a& Nic;i( 8lon.'l m3a lovi& )n plin( N' m3am mi*ca& )n%,( +'rerea m3a %&r,5,&'& *i %3a ri%ipi&, l,%)n- )n 'rm,3i )n0ro4i&oare /'rnic,&'ri prin vene( S)n0ele a .)*ni&, )n val'ri( C,ma*a mi %3a )m5i5a& *i l3 am %im.i& prelin0)n-'3mi3%e pe %pinare( <'rnic,&'rile %3a' accen&'a& *i am /o%& c'prin% -e o %en4a.ie -e c,l-'r,( B,&r)n'l m3a privi&, )nm,rm'ri&( Pi%&ol'l i3a %c,pa& -in m)n,( A -a& oc6ii pe%&e cap *i %3a pr,5'*i& ca o min0e -e4'm/la&,( Nic;i %3a repe4i& %pre lo7,, convin% c, m, va 0,%i mor&( Am r,ma% .eap,n ca o %&)nc,, i4ola& )n )n/ior,&oarea %in0'r,&a&e pe care o &r,iam -e c)n- Ma0n'% /,c'%e -in mine 'n vampir( &iam c, rana )mi -i%p,r'%e -e7a( S)n0ele mi %3a coa0'la& rapi- pe 6ainele %/)*ia&e( Am %im.i& 'n &rem'r violen& )n loc'l )n care p,&r'n%e%e 0lon&ele( <'rnic,&'rile a' con&in'a&, -ar rana %3a )nc6i% in%&an&ane'( Nicola% *i3a veni& )n /ire, v,4)n- c, %)n& &ea/,r, -e*i ra.i'nea )i %p'nea c, 'n a&are l'cr' era impo%i5il( Am &rec'& pe l)n0, el, )n-rep&)n-'3m, %pre &rep&e( S3a ar'nca& a%'pra mea, -ar l3am &rimi% -e3a ro%&o0ol'l, violen&( N' p'&eam %'por&a %,3l v,-, %,3i %im& miro%'l( L N' &e apropia -e mineG am m)r)i&( +ar a reveni& la a&ac, ap'c)n-'3m, c' am5ele m)ini -e 0)&( <a.a )i era 'm/la&, -in ca'4a e/or&'l'i, iar -in&re 5'4e )i ie*ea' %'ne&e c'mpli&e( L +,3mi -r'm'l, Nic;iG i3am %p'% pe 'n &on amenin.,&or(

+ac, l3a* /i )mpin%, p'&eam %, )l la% in/irm, ori c6iar %, )l 'ci-((( A 0em'&, %3a 5)l5)i&( Apoi a %co% 'n %'ne& a%em,n,&or c' cel al 5ie&'l'i me' c,l'. %/)*ia& -e l'pi )n 4,pa-,( <,r, %,3mi -a' %eama prea 5ine ce /,ceam, m3am %m'l% -in %&r)n%oarea l'i( M'l.imea %3a -a& la o par&e, 'rl)n-, c)n- mi3am /,c'& apari.ia pe 5'levar-( Rena'- a aler0a& %pre mine, -e*i ceilal.i a' )ncerca& %,3l )mpie-ice( L +omn'leG =e-erea %)n0el'i l3a )ncremeni&( L N'3i nimic, -ra0'l me' Rena'-, i3am %p'%, 'imi& e' )n%'mi -e vocea mea a&)& -e 6o&,r)&, *i -e 5l)n-,( N' &e mai 0)n-i la &oa&e a%&ea, prie&ene( To&'l n3a /o%& -ec)& o /ar%,, ,%&a e %)n0e -e &ea&r', n3a /o%& -ec)& o il'4ie( Am av'& *i e' o i-ee((( O -ram, 0ro&e%c,, a%&a3i &o&( Am av'&, -in no', %en4a.ia c, )n l'mea ce %e )n06e%'ia -e 7'r3)mpre7'r, p,%&r)n- o -i%&an., re%pec&'oa%,, %e a%c'n-ea ceva neo5i*n'i&( L Con&in',3.i opera, am rel'a&, -ar n' eram )n %&are %, m, concen&re4 la ceea ce %p'neam( C' %al&im5ancii *i c' &ra0e-iile voa%&re, c' pie%ele voa%&re ceva mai civili4a&e, ca %, 4ic a*a( Am %co% -in 5'4'nar 'n &eanc -e 5ancno&e *i i le3am )n-e%a& )n palma &rem'r)n-,, -'p, care am ar'nca& 'n p'mn -e 0al5eni pe &ro&'ar( Mai m'l.i ac&ori %3a' repe4i& %,3i c'lea0,( Am cerce&a& m'l.imea, )ncerc)n- %, -e%cop,r ca'4a ci'-a&ei mele %en4a.ii( Ce era oare5 C' %i0'ran.,, -e vin, n' era Nicola%, care m, privea -in pra0'l &ea&r'l'i p'%&i', c' inima /r)n&,( N', era al&ceva, ceva nec'no%c'& *i /amiliar &o&o-a&,, ceva care avea le0,&'r, c' bezna. L An0a7ea4, pe cei mai 5'ni mimi, pe cei mai &alen&a.i m'4icieni, pe cei mai mari -ecora&ori, am con&in'a&, )n pra0'l -elir'l'i(

=ocea era iar prea p'&ernic, L 0la% -e vampirK ve-eam c6ip'rile %c6imono%in-'3%e, m)inile ri-ic)n-'3%e, -ar n' )n-r,4nea' %,3*i a%&'pe 'rec6ile -e /a., c' mine( L N' e9i%&, nici o limi&,, NICI O LIMIT, la ceea ce &' po.i /ace aiciG M3am -e%prin% -in mi7loc'l lor *i3am co&i&3o pe prima alee )n&)lni&,( Am l'a&3o la /'0,( <,r, nici o )n-oial,, ceea ce )mi -i%&r,0ea a&en.ia acolo, )n mi7loc'l m'l.imii, era acea rezen. Eram convin% -e a%&a, -in&r3'n mo&iv /oar&e %impl': aler0am mai repe-e -ec)& oricare m'ri&or *i, &o&'*i, rezena re'*ea %, %e .in, pe 'rmele mele( i n' era 'na %in0'r,, ci mai m'l&e /iin.eG C)n- am /o%& %i0'r -e a%&a, m3am opri&( S&r,-'.a )n&'neca&, )n care m, 0,%eam n' era -epar&e -e 5'levar-( I3am a'4i& )nain&e ca ei %, poa&, %, /ac, lini*&e( Eram prea nelini*&i& *i prea ne/erici& ca %, mai am c6e/ -e 7oaca lorG L Cine %)n&e.iM R,%p'n-e.iG am 'rla&, c' 'n 0la% care a /,c'& %, &rem're 0eam'rile cl,-irilor )nvecina&e( n 4ona acea%&a n' %e 0,%ea nici 'n cimi&ir( L R,%p'n-e.i, 6ai&, -e /rico*iG Sp'ne.i ceva, -ac, %)n&e.i )n %&are, ori -i%p,re.i, o -a&, pen&r' &o&-ea'naG Am *&i'& c, m, a'4i%er, *i c,, -ac, ar /i vr'&, mi3ar /i p'&'& r,%p'n-e( Con&in'am %, percep -ova-a -e ne&,0,-'i& a pre4en.ei lor, )n apropiere, pe care, -in ca'4a in&en%i&,.ii, n' era' )n %&are %, o ma%c6e4e( n %c6im5, era' )n %&are %,3*i a%c'n-, 0)n-'rile( n mo- %i0'r, po%e-a' in&eli0en., *i era' capa5ili %, *i3o e9prime( T,cerea lor m, c,lca pe nervi, -ar, a*a c'm /,c'%em *i al&, -a&,, le3am )n&or% %pa&ele( Ei m3a' 'rma&( +e acea%&, -a&,, m3a' 'rm,ri& *i, )n 4a-ar am 0r,5i& pa%'l, n3a' vr'& %,3mi -ea pace( Am )nce&a& a mai percepe %&rania vi5ra.ie -oar c)n- am a7'n%

)n /a.a ca&e-ralei No&re3+ame, )n care am in&ra& /,r, %, *ov,i( MI3AM PETRECUT re%&'l nop.ii )n ca&e-ral,, 06em'i& )n&r3 'n col. )n&'neca&, l)n0, 4i-'l -in -reap&a( Se&ea m, c6in'ia, pier-'%em m'l& %)n0e *i, -e /iecare -a&, c)n- %e apropia vre'n m'ri&or, %im.eam o ar%'r, p'&ernic, *i /'rnic,&'ri )n -rep&'l r,nii( +ar am a*&ep&a&( =,4)n- o &)n,r, cer*e&oare c' 'n pr'nc )n 5ra.e, care %e apropia, am *&i'& c, %o%i%e clipa( C,rin- %)n0ele care )mi p,&a ve*min&ele, a in%i%&a& %, m, )n%o.ea%c, la 'n %pi&al -in apropiere( <a.a )i era %'p&,, -in ca'4a /oamei, -ar )ncerca %, m, ri-ice, c' &oa&, p'&erea 5ra.elor ei /ra0ile( M3am 'i&a& .in&, )n oc6ii ei, p)n, c)n- *i3a )n&or% privirile( Am %im.i& c,l-'ra %)nilor ce %e i.ea' -e %'5 4-ren.e( Corp'l ei moale, %'c'len&, mi %3a pr,5'*i& )n 5ra.e, a5an-on)n-'3%e, )n vreme ce3i /,ceam c'lc'* )n 5rocar&'l *i -an&elele3mi ro*ii -e %)n0e( Am %,r'&a&3o, ame.i& -e c,l-'ra ei, -)n-, )n acela*i &imp, la o par&e .e%,&'ra %linoa%, care3i acoperea 0)&'l( Apoi m3am apleca& *i am 5,'& c' a&)&a 5l)n-e.e, )nc)& pr'nc'l pe 7'm,&a&e a-ormi& nici n' m3a 5,0a& )n %eam,( Mai &)r4i', am -e%/,c'& c' m)na &rem'r)n-, c,m,*'.a 4-ren.'i&, a mic'.'l'i( N' e9i%&, c'vin&e care %,3mi poa&, -e%crie )nc)n&area( Mi %3a p,r'& c, nevinov,.ia lor a /,c'& %)n0ele mai cal-, iar 5'n,&a&ea, mai onc&'o%( I3am con&empla& )n-el'n0, a-ormi.i )n&r' moar&e( n acea noap&e, ca&e-rala n' le o/eri%e %anc&'ar'l pe care )l c,'&a%er,( Mi3am -a& %eama a&'nci c, vi4i'nea mea -e%pre o 0r,-in, a /r'm'%e.ii %,l5a&ice /'%e%e a-ev,ra&,( L'mea avea 'n %en%, -a, 'n %en% *i ni*&e le0i -e neocoli&, -ar &o&'l era -oar o c6e%&i'ne -e e%&e&ic,( Iar, )n acea%&, 0r,-in, %,l5a&ic,, inocen.ii era' /,c'.i

pen&r' col.ii vampirilor( Ac'm eram pre0,&i& %, m, )n&orc aca%,( Ie*in- -in No&re3 +ame la ivirea 4orilor, *&iam c, 'l&ima 5arier, )n&re po/&a mea *i re%&'l l'mii %e pr,5'*i%e( +e3ac'm, nimeni n3avea %, /ie la a-,po%& -e -orin.ele mele, in-i/eren& c)& -e mare3i era nevinov,.ia( Iar ace%& a-ev,r era vala5il *i pen&r' prie&enii mei -e la &ea&r'l l'i Rena'-, c6iar *i pen&r' preai'5i&'l me' Nic;i( !Q =OIAM %,3i *&i' -epar&e -e Pari%( +oream ca a/i*ele %, /ie %coa%e, iar por.ile )nc6i%eK voiam ca &,cerea *i )n&'neric'l %, )nv,l'ie mic'l &ea&r' i0ra%io% )n care c'no%c'%em cea mai mare *i mai %&a&ornic, /ericire a vie.ii mele -e m'ri&or( Nici m,car -'4ina -e vic&ime pe care le %acri/icam )n /iecare noap&e n' era' -e3a7'n% pen&r' a m, )mpie-ica %, m, 0)n-e%c la ei, pen&r' a ri%ipi -'rerea care m, )ncol.ea( <iecare %&ra-, a Pari%'l'i p,rea c, -'ce %pre '*a lor( mi era r'*ine -e %paima pe care le3o provoca%em( C'm p'&'%em oare %, m, compor& a%&/elM +e ce3am vr'& oare %, a/irm c' a&)&a violen., c, n' mai eram -e3al lorM N', m, 6o&,r)%em( Tea&r'l )mi apar.inea, iar e' -oream %, )l )nc6i-( Ac&orii n' 5,n'ia' nimic( A' accep&a& /,r, re.ineri e9plica.iile &)mpi&e ale l'i Rena'- c, am reveni& -in&r3o c,l,&orie )n colonii *i vin'l pari4ian mi %3a 'rca& la cap( S&ric,ci'nile pro-'%e a' /o%& repara&e -e 'n no' >-ar> -in par&ea mea( N'mai +'mne4e' *&ie ce cre-ea' ei, )n %inea lor( Un l'cr' e %i0'r, )nc, -e a -o'a 4i, a' rel'a& repre4en&a.iile, iar m'l.imea 5la4a&, -e pe 5o'levar- -' Temple a 0,%i& cel p'.in o -'4in, -e e9plica.ii,

'nele mai vero%imile -ec)& al&ele, pen&r' -e4or-inea i%ca&,( S'5 ca%&ani o m'l.ime -e oameni a*&ep&a %, in&re la &ea&r'l l'i Rena'-( +oar Nic;i %e r,4vr,&i%e( Se ap'ca%e -e 5,'& *i re/'4a %, %e )n&oarc, la &ea&r' ori %,3*i %&'-ie4e par&i&'rile( l in%'l&a pe Ro0e& ori -e c)&e ori ace%&a )l vi4i&a( B)n&'ia prin &avernele cele mai )mp'.i&e *i 6oin,rea noap&ea pe %&r,4ile r,' /ama&e ale capi&alei, /,r, %,3i pe%e -e prime7-ii( Ia&, m,car 'n p'nc& -e a%em,nare )n&re noi -oi, )mi %p'neam( L Banii n' )n%eamn, nimic pen&r' &)n,r'l no%&r', -omn'le, mi3a e9plica& Ro0e&, care m, .inea la c'ren& )n privin.a p,.aniilor prie&en'l'i me'( +in&o&-ea'na a av'& -e%&'i, *i n' 'i&, %, mi3o reamin&ea%c, -e c)&e ori are prile7'l( Sp'ne 'nele l'cr'ri care m, &'l5'r,, -omn'le( Care m, )n/ioar,( C' c,ma*a l'i -e noap&e *i c' /e%'l -e 5'm5ac, c' picioarele 0oale, c,ci, )nc, o -a&,, )l &re4i%em la mie4 -e noap&e, /,r, %,3i /i l,%a& &imp pen&r' a3*i l'a pap'cii ori a %e piep&,na, avoca&'l p,rea -e%prin% -in&r3o pove%&e pen&r' copii( L i ce %p'neM am vr'& e' %, a/l'( L =or5e*&e -e vr,7i&orie, -omn'le( S'%.ine c, a.i avea p'&eri %'prana&'rale( L Cine3ar mai p'&ea cre-e )n 4ilele noa%&re )n a%emenea 5a4aconiiM Mimam 'imirea, -ar, -e /ap&, mi %e /,c'%e p,r'l m,ci'c,( L E /oar&e am,r)&, a con&in'a& avoca&'l( Sp'ne c, ra%a -'mneavoa%&r, L %)n& c'vin&ele l'i L a av'& )n&o&-ea'na acce% la marile &aine( L Ra%a meaG L S)n&e.i 'n ari%&ocra&, -omn'le, a e9plica& Ro0e&, p'.in %&)n7eni&( C)n- cineva e a&)& -e m)nio%, prec'm -omn'l -e Len/en&, orice nimic pare impor&an&( S, *&i.i )n%, c, n' *i3a

)ncre-in.a& 5,n'ielile nim,n'i al&c'iva -ec)& mie( Sp'ne c, ve.i )n.ele0e -e ce v, -i%pre.'ie*&e( A.i re/'4a& %,3i )mp,r&,*i.i -e%coperirileG +a, -omn'le, -e%coperirileG =or5e*&e -e%pre /enomene care n' a' e9plica.ii ra.ionale( =reme -e3o clip,, n3am /o%& )n %&are %, )n/r'n& privirile l'i Ro0e&( n&rea0a %i&'a.ie mi %e p,rea -e o perver%i&a&e e9&rem,( i &o&'*i, nimeri%e )n plin a-ev,rG L +omn'le, %)n&e.i cel mai 5'n om -in c).i e9i%&,((( a rel'a& Ro0e&( L Te ro0, %c'&e*&e3m,((( L +ar -omn'l -e Len/en& pove%&e*&e l'cr'ri nevero%imile, -e%pre care n3ar &re5'i %, vor5ea%c, nici m,car )n 4ilele noa%&re( Sp'ne c, ar /i v,4'& c'm 'n 0lon&e v3a %&r,5,&'& inima( L Acel 0lon&e n' m3a nimeri&, am %p'%( Bai-e, Ro0e&, %, p'nem cap,& ace%&or l'cr'ri( Trimi&e.i3i pe &o.i c)& mai -epar&e -e Pari%( L S,3i &rimi& -epar&eM +ar a.i inve%&i& a&)& -e m'l& )n mica lor )n&reprin-ere((( L i ce -ac,M C'i )i pa%,M l3am )n&rer'p&( Trimi&e.i3i la Lon-ra, pe +r'rE Lane( Rena'- %, c'mpere 'n &ea&r' acolo( Mai &)r4i', vor p'&ea pleca )n America, la San&o +omin0o, la Ne@ OrlAan% %a' Ne@ Nor;( <ace.i a%&a pen&r' mine, -omn'leG S, co%&e c)& o co%&aG nc6i-e.i &ea&r'l( S, pleceG O -a&, c' ei, va pleca -'rerea *i &oa&e amin&irile pe care le am -e%pre Lelio, mic'l provincial care le 0olea 0,le.ile -e ap, m'r-ar, *i era m'l.'mi& c6iar *i c' a&)&( Ro0e& mi %e p,rea a&)& -e &imora&G Oare c'm i %e p,rea %, l'cre4e pen&r' 'n .icni& ele0an&, care )l pl,&ea -e &rei ori mai 5ine -ec)& oricine al&cineva, pen&r' a ac.iona )n mo- con&rar propriei opiniiM Ba5ar n' aveam( Nicio-a&, n3aveam %, mai *&i' c'm e %, /ii 'man(

L C)& -e%pre Nicola%, am con&in'a&, )l ve.i convin0e %, plece )n I&alia( Am %, v, e9plic c6iar ac'm )n ce /el( L +omn'le, c6iar *i n'mai pen&r' a3l convin0e %,3*i %c6im5e ve*min&ele, ar /i nevoie -e 'n e/or& %'praomene%c -e elocin.,( L Am %, v, '*'re4 %arcina( &i.i c, mama mea e%&e 0rav 5olnav,( Cere.i3i l'i Nicola% %, o )n%o.ea%c, )n I&alia( Ar /i per/ec&G i3ar p'&ea con&in'a %&'-iile m'4icale la Con%erva&or'l -in Neapole( L n&r3a-ev,r, el )i %crie((( Oine m'l& la ea( L C6iar a*aG Convin0e.i3l c, ea n' ar p'&ea )n&reprin-e acea%&, c,l,&orie /,r, %,3l ai5, al,&'ri( <ace.i3oG E a5%ol'& nece%ar, -omn'le Ro0e&( El &re5'ie %, p,r,%ea%c, Pari%'l( =, -a' r,0a4 p)n, la %/)r*i&'l ace%&ei %,p&,m)ni( +ESI8UR, )i ceream m'l& l'i Ro0e&, -ar n' c'no*&eam nici o al&, cale -e a3mi convin0e prie&en'l %, p,r,%ea%c, Pari%'l( Nimeni n' avea %,3i crea-, pove*&ile -e%pre vr,7i&orii, n'3mi /,ceam 0ri7i )n acea%&, privin.,( &iam )n%, c,, -ac, n' p,r,%ea Pari%'l, Nicola% avea %, )nne5'nea%c,( n /iecare noap&e, )mi pe&receam orele -e ve06e l'p&)n- c' mine )n%'mi, c' -orin.a -e a pleca )n c,'&area l'i, -e a ri%ca o 'l&im, )n&reve-ere( A*&ep&am )n%,, -eoarece eram convin% c, )l pier-'%em pe vecie, iar el n' avea %, c'noa%c, nicio-a&, ca'4a celor )n&)mpla&e( E', care m, revol&a%em o-inioar, )mpo&riva a5%'r-i&,.ii vie.ii, )l &rimi&eam )n e9il, /,r, nici o e9plica.ie, -e*i *&iam c, o a&are ne-rep&a&e avea %, )l /r,m)n&e p)n, la %/)r*i&'l 4ilelor %ale( Poa&e c, e mai 5ine -ec)& %,3.i %p'n a-ev,r'l, Nic;i( Poa&e c,

ac'm voi /i )n %&are %, )n.ele0 il'4iile( +ac, ai p'&ea %, o )n%o.e*&i pe mama )n I&alia, -ac, ar mai avea &imp -e%&'l((( ATEPTN+, am con%&a&a& c, &ea&r'l l'i Rena'- )*i )nc6i%e%e por.ile( n ca/enea'a -in vecini, %e vor5ea -e%pre plecarea &r'pei )n An0lia( Re4olva%em m,car o pro5lem,( +UP op& nop.i, 4orii %e apropia' c)n- am a7'n%, )n %/)r*i&, la poar&a l'i Ro0e& *i3am %'na&( Mi3a -e%c6i% mai repe-e -ec)& m, a*&ep&a%em, -e%c'mp,ni& *i )n0ri7ora&, &o& )n c,ma*, -e noap&e( L ncepe %,3mi plac, ace%& co%&'m al -'mneavoa%&r,, -omn'le, i3am %p'%, c' 'n 0la% o5o%i&( Cre-e.i3m,, n3a* avea a&)&a )ncre-ere )n -'mneavoa%&r,, -ac, mi3a.i ap,rea )n 6ain, *i pan&aloni -e m,&a%e((( L +omn'le, m3a )n&rer'p& el( S3a )n&)mpla& ceva neprev,4'&((( L Mai )n&)i, r,%p'n-e.i3mi la )n&re5,ri( Rena'- *i ai %,i a' pleca& m'l.'mi.iM L +a, -omn'le( A' a7'n% -e7a la Lon-ra, -ar((( L i Nic;iM A pleca& %3o )n&)lnea%c, pe mama, )n A'ver0neM Sp'ne.i3mi c, am -rep&a&e, c, a*a e%&e( L +ar, -omn'le((( a )ncep'& el( Apoi %3a opri& 5r'%c *i, %pre %'rprin-erea mea, )n min&ea l'i am -e%l'*i& ima0inea mamei( +ac, m3a* /i 0)n-i& o clip,, a* /i )n.ele% ce )n%emna a%&a( +in c)&e *&iam e', ace%& om n' -,-'%e nicio-a&, oc6ii c' mama, -eci c'm ar /i p'&'& avea )n 0)n-'ri ima0inea eiM +ar n3am /,c'& -eloc apel la ra.i'ne( L +oar n3a((( n'3mi %p'ne.i c, e prea &)r4i'G am 5)i0'i&( L +omn'le, -a.i3mi voie %,3mi ia' 6aina((( a %p'% el, )n c6ip

ine9plica5il, )n&in4)n- m)na %pre %oneria c' care3*i c6ema %ervi&or'l( Am v,4'& -in no' ima0inea mamei, c6ip'l pali-, &r,%,&'rile %'p&e, prea clar, ca %3o po& %'por&a( L3am ap'ca& pe Ro0e& -e 'meri( L A.i )n&)lni&3oG E aici, la Pari%( L +a, -omn'le, e la Pari%( T)n,r'l -omn -e Len/en& mi3a an'n.a& %o%irea ei, -ar n3am *&i'& 'n-e %, v, 0,%e%cG Nicio-a&, n' *&i' 'n-e a* p'&ea -a -e -'mneavoa%&r,( A %o%i& ieri( Eram prea mira& pen&r' a3i r,%p'n-e( M3am pr,5'*i& )n&r3'n /o&oli' *i ima0inea -in min&ea mea a -eveni& prea %&r,l'ci&oare, eclip%)n-3o pe cea -in min&ea l'i( Era )n via., *i %e a/la la Pari%( i Nic;i era *i el &o& aici, )n prea7ma ei( L L'a.i3o )nain&e, -omn'le, p)n, c)n- m, voi )m5r,ca( Se a/l, pe le Sain&3Lo'i%, a &reia '*, la -reap&a apar&amen&'l'i -omn'l'i Nicola%( Porni.i c6iar ac'm( L3am privi&, -e%c'mp,ni&( Nici m,car n'3l ve-eam( O ve-eam n'mai pe ea( Pe%&e mai p'.in -e 'n cea%, avea %, r,%ar, %oarele, iar e' aveam nevoie -e &rei %/er&'ri -e or, pen&r' a m, )n&oarce )n &'rn'l me'( L M)ine((( m)ine, la c,-erea nop.ii, am *op&i&( L +ar, -omn'le, n' m3a.i )n.ele%G Mama -'mneavoa%&r, n' va p'&ea porni nicio-a&, c,&re I&alia( A /,c'& acea%&, 'l&im, c,l,&orie c' %peran.a c, v3ar p'&ea ve-ea pen&r' 'l&ima oar,( C'm n'3i r,%p'n-eam, m3a ap'ca& -e rever'l 6ainei *i a vr'& %, m, 40)l.)ie( N'3l mai v,4'%em )n a%emenea %&are( N' mai eram -ec)& 'n copil, pe care &re5'ia %, )l rea-'c, la reali&a&e, c' picioarele pe p,m)n&( L Am )nc6iria& pen&r' ea ace%& apar&amen&, a con&in'a& el, am an0a7a& in/irmiere *i pe cei mai 5'ni me-ici, a*a c'm a.i /i -ori& *i -'mneavoa%&r,( +ar ei n' mai po& /ace mare l'cr'( +oar

-orin.a -e a v, re)n&)lni )i mai prel'n0e*&e via.a( +ore*&e %, v, va-, )nain&e -e a )nc6i-e oc6ii pen&r' &o&-ea'na( A*a c, 'i&a.i c, e &)r4i' *i -a.i /'0a %3o ve-e.i( Oric)& -e p'&ernic, i3ar /i voin.a, n' poa&e %, /ac, min'ni( N' eram )n %&are %,3i r,%p'n-( Eram incapa5il %, mai 0)n-e%c coeren&( M3am ri-ica& *i m3am )n-rep&a& %pre ie*ire, av)n-'3l pe avoca& pe 'rmele mele( L +'3&e la ea, c6iar ac'm, i3am por'nci&( Sp'ne3i c, voi /i l)n0, ea m)ine, -e c'm %e va l,%a noap&ea( A cl,&ina& -in cap( Era /'rio% *i %c)r5i&( A )ncerca& %, )mi )n&oarc, %pa&ele, -ar l3am )mpie-ica&( L Pleac, )n clipa a%&a, /,r, %, mai pier4i 'n min'&, Ro0e&G am in%i%&a&( R,m)i la c,p,&)i'l ei &oa&, 4i'a, pricepi, *i ai 0ri7, %, a*&ep&e((( %,3mi a*&ep&e %o%irea( +ac, a.ipe*&e, ve06ea43o( +ac, .i %e pare c, %e %&in0e, &re4e*&e3o *i vor5e*&e3i( +ar n3o l,%a %, moar, )nain&e -e %o%irea meaG PARTEA A TREIA CUMINECTUR PENTRU MARCBIC ! +UP E PRESIA '&ili4a&, -e noi, vampirii, %)n&, c'm %3ar 4ice, 'n ma&inal( Ie% -in morm)n& -e )n-a&, ce %oarele co5oar, %'5 linia ori4on&'l'i, c)n- cer'l e )nc, 5r,4-a& -e n'an.e -e ro*'( M'l.i al.i vampiri a*&eap&, %, %e )n&'nece comple&, a*a c, e' le %)n&, )n mo- clar, %'perior -in ace%& p'nc& -e ve-ere( +e a%emenea, ei %)n& nevoi.i %, %e )n&oarc, )n %arco/a0e c' mai 5ine

-e o or, )nain&ea mea( n noap&ea 'rm,&oare, am porni&, a*a-ar, %pre Pari%, pe c)ncer'l era )nc, )nv,p,ia&( M, )m5r,ca%em )n0ri7i&, )nc, )nain&e -e a m, )n&in-e )n %arco/a0, a%&/el )nc)& am %,ri& pe cal -e )n-a&, ce m3am &re4i& *i am l'a&3o la 0oan, %pre ve%&, )n%pre capi&al,( Urc)n- )n 0alop po-'l ce -'cea pe in%'la Sain&3Lo'i%, mi %e p,rea c, )n&re0'l ora* c,4'%e pra-, 'n'i incen-i', )n&r3a&)& -e p'&ernic, *i -e )n%p,im)n&,&oare mi %e ar,&a l'mina am'r0'l'i( N' voiam %, m, 0)n-e%c la %cena care 'rma %, %e pe&reac,, nici la /el'l )n care aveam %,3i a%c'n- mamei a-ev,r'l( &iam )n%, c, &re5'ia %, o v,-, %, o %&r)n0 )n 5ra.e *i %, r,m)n )n prea7ma ei a&)& c)& avea %, /ie po%i5il( N' re'*eam %,3mi )nc6ip'i moar&ea ei( M, p'r&am poa&e a%emeni %implilor m'ri&ori, convin% c,, -ac, aveam %,3i )n-epline%c 'l&ima -orin.,, aveam %, /i' )n %&are, +'mne4e' *&ie c'm, %,3mi con&role4 0roa4a provoca&, -e -i%pari.ia ei( Am a7'n% l)n0, ca%a -e pe c6ei pe c)n- am'r0'l %m'l0ea l'minii 'l&ima pic,&'r, -e %)n0e( Era o cl,-ire /oar&e ele0an&,( Ro0e& )mi a%c'l&a%e or-in'l, a%&/el )nc)& 'n vale& m, a*&ep&a la poar&, pen&r' a3mi ar,&a -r'm'l( C)n- am in&ra&, )n 6ol %e a/la' -o', %ervi&oare *i o in/irmier,( 6 +omn'l -e Len/en& e l)n0, ea, -omn'le, mi3a %p'% in/irmiera( A .in'& mor.i* %, %e )m5race )nain&e -e %o%irea -'mneavoa%&r,( S3a a*e4a& l)n0, /erea%&r, ca %, privea%c, &'rn'rile ca&e-ralei *i v3a v,4'& &rec)n- po-'l( L L,%a.i o %in0'r, l'm)nare aprin%,, am por'nci&( i r'0a.i3l pe -omn'l -e Len/en&, ca *i pe avoca&'l me', %, ne la%e %in0'ri( Ro0e& *i3a /,c'& )n c'r)n- apari.ia, 'rma&, la %c'r& &imp, -e c,&re Nicola%( i el %e primeni%e, -e -ra0'l ei( Era )m5r,ca& )n ca&i/ea ro*ie, %&r,l'ci&oare, c' -an&ele %'per5 l'cra&e *i m,n'*i

al5e( Recen&ele %ale 5e.ii )l %l,5i%er,, era pali-, -ar a%&a n' /,cea -ec)& %, )i %porea%c, /r'm'%e.ea( C)n- privirile ni %3a' )ncr'ci*a& *i n,-'/'l l'i a r,5'/ni&, am %im.i& c'm inima3mi era p)r7oli&,( L +oamna marc6i4, a /o%& ceva mai vi&ea4, a%&,4i, -omn'le, mi3a %p'% Ro0e&K a con&in'a& )n%, %, piar-, m'l& %)n0e( Me-ic'l a/irm, c, n'((( S3a opri&, ar'nc)n- o privire %pre camer,( 8)n-'l l'i mi %3a -e4v,l'i&, limpe-e: n' va &rece noap&ea( L +omn'le, &re5'ie %, o convin0e.i %, %e c'lce -in no'( L La ce 5'nM am *op&i& c' 0la% mo6or)&( Poa&e -ore*&e %, moar, la /erea%&r,( +e ce am )mpie-ica3oM L +omn'leG m3a a-mone%&a& Ro0e& pe 'n &on r'0,&or( A* /i vr'& %,3i %p'n %, plece *i %,3l ia c' %ine *i pe Nic;i( Am ar'nca& o privire %pre )nc,perea vecin,( Sim.eam c'm )n mine %e %c6im5a ceva( N' eram )n %&are %, m, mi*c ori %, vor5e%c( Ea era acolo *i era, )n&r3a-ev,r, pe moar&e( Toa&e 40omo&ele m,r'n&e ale apar&amen&'l'i %e ame%&eca' )n&r3'n 5)4)i& )n/'n-a&, con&in''( Prin '*a -'5l, %e 4,rea o camer, /oar&e -r,0'.,: 'n pa& al5, c' -ecora.i'ni a'rii, -raperii a'ri&e la /ere%&rele prin care -e%l'*eam cer'l nop.ii, pe care )nc, mai )n&)r4ia' c).iva nori*ori ro*ia&ici( +ar ace%& l'9 pe care m, 0r,5i%em %, i3l o/er avea ceva ori5il )n %ine ac'm, c)n- ea &r,0ea %, moar,( M3am )n&re5a& -ac, o e9a%pera %a' o /,cea %, r)-,( A ap,r'& me-ic'l, apoi in/irmiera a veni& %,3mi %p'n, c, n' mai r,m,%e%e -ec)& o %in0'r, l'm)nare, a*a c'm por'nci%em( Miro%'l -e me-icamen&e )*i -i%p'&a )n&)ie&a&ea c' 'n arfum -e &ran-a/iri, *i a&'nci mi/am dat seama c auzeam gndurile mamei. Min&ea ei emi&ea o vi5ra.ie mo6or)&,, )n vreme ce ea a*&ep&a l)n0, /erea%&r, *i )n&re0'3i &r'p, )n ci'-a como-i&,.ii /o&oli'l'i )n

care %e a*e4a%e *i a p,&'rii c' care /'%e%e acoperi&,, o /,cea %, %'/ere )n&r3'n c6ip -e ne%'por&a&( La ce %e 0)n-ea, -incolo -e ne5'nea%ca3i ner,5-areM Le%&a&, Le%&a&, Le%&a&, a%&a a'4eam, -e%i0'r( A* vrea ca -'rerea %, %e )n&e.ea%c,, /iin-c, n'mai a&'nci c)n- ea -evine c'mpli&, )mi -ore%c %, mor( A%&/el, n' mi3ar mai /i /ric, %, -i%par( L +omn'le, mi %3a a-re%a& me-ic'l, n' vrea %, c6em,m preo&'l( L N'((( n' m, mir, ace%& l'cr'((( n&or%e%e cap'l %pre '*,( +ac, n' in&ram, %3ar /i ri-ica&, pen&r' a3mi veni )n )n&)mpinare( Mi %e p,rea c, n3am %, m, po& 'rni, -ar, &o&'*i, am &rec'& pe l)n0, me-ic *i in/irmier,, am in&ra& )n )nc,pere *i am &ra% '*a )n 'rma mea( Un par/'m -e %)n0e( e-ea, )n l'mina pali-,, viole&,, care p,&r'n-ea pe /erea%&r,, )m5r,ca&, %omp&'o%, c' o roc6ie -e &a/&a al5a%&r'3)nc6i%( *i .inea o m)n, pe 0en'nc6i, iar cealal&, pe %p,&ar'l /o&oli'l'i( Ple&ele3i -e%e *i 5lon-e era' ri-ica&e -ea%'pra 'rec6ilor( =reme -e3o clip,, mi %3a p,r'& c, re-eveni%em copil( C)& era -e /r'moa%,G Nici &imp'l *i nici 5oala n' al&era%er, per/ec&a %ime&rie a &r,%,&'rilor ori %plen-oarea p,r'l'i -e a'r( M3am %im.i& c'prin% -e o /ericire %/)*ie&oare, cal-, il'4ie c, eram -in no' m'ri&or, -in no' nevinova&, )n prea7ma ei( n %i0'ran.,((( N' mai e9i%&a nici moar&e, nici 0roa4,K eram -oar noi -oi )n camera ei, iar ea avea %, m, c'prin-, )n 5ra.e( M3am opri& l)n0, ea( i3a ri-ica& oc6ii plini -e lacrimi( Cor%e&'l o %&r)n0ea prea &are, iar pielea -e pe 0)&'l *i m)inile ei era a&)& -e &ran%paren&,, )nc)& n' %'por&am %, o prive%c( +e 7'r )mpre7'r'l oc6ilor, carnea3i p,rea lovi&,( Sim.eam moar&ea )n piep&'l ei( P'&re0ai'l( C' &oa&e ace%&ea, ra-ia -e /ericire *i )mi

apar.inea( Era a*a c'm /'%e%e -in&o&-ea'naK i3am %p'%3o, pe &,c'&e: E*&i la /el -e r,pi&oare ca )n primele mele amin&iri c)n-, )m5r,ca&, c' cele mai ele0an&e ve*min&e, m, l'ai pe 0en'nc6i, )n &r,%'ra noa%&r,, a&'nci c)n- mer0eam la 5i%eric,( i, )n acea clip, %&ranie, c)n- )ncercam %,3i ar,& c)& -e m'l& o i'5eam, mi3am -a& %eama c, *i ea m, auzea *i )mi r,%p'n-ea c, m, i'5e*&e -in &oa&, inima( R,%p'n-ea la o )n&re5are pe care nici m,car n' o p'%e%em( Era con*&ien&, -e impor&an.a eiK privirea3i era limpe-e, )mp,ca&,( +ac, )*i -,-'%e c'mva %eama c)& -e in%oli&, era acea%&, conver%a.ie /,r, c'vin&e, n' l,%a %, %e )n&reva-,( C' %i0'ran.,, n' )n.ele0ea )n&r' &o&'l((( <,r, )n-oial,, )mi %im.i%e p'r *i %impl', pe -eplin, -ra0o%&ea( L =ino aici, vrea' %, &e v,- a*a c'm e*&i ac'mG mi3a %p'%( Sin0'ra l'm)nare ce r,m,%e%e aprin%, era p'%, pe perva4'l /ere%&rei( Am %&in%3o c' 'n 0e%& in&en.iona&( I3am v,4'& %pr)ncenele 5lon-e )ncr'n&)n-'3%e '*or *i oc6ii al5a*&ri m,rin-'3 *i p'pilele, )n vreme ce e9amina 5rocar&'l %'per5 al 6ainei mele, -an&ela %p'moa%, *i m)ner'l 5,&'& c' pie&re %c'mpe al %,5iei( L +e ce n' vrei %, &e v,-M a )n&re5a& ea( +oar pen&r' a%&a am veni& la Pari%( Aprin-e l'm)narea( +ar )n vocea ei n' %e a/la nici o 'rm, -e %everi&a&e( Eram al,&'ri -e ea, *i a%&a )i era -e3a7'n%( Am )n0en'nc6ea& l)n0, ea( Aveam in&en.ia %,3i %p'n c, &re5'ie %, plece )n I&alia )mpre'n, c' Nic;i -ar, )nain&e ca e' %, ap'c a pron'n.a m,car 'n %in0'r c'v)n&, mi3a -eclara&, pe 'n &on 6o&,r)&: L E prea &)r4i', -ra0'l me'( N3a* p'&ea -'ce la cap,& o a%emenea c,l,&orie( M, voi opri aici( Un %pa%m -e -'rere a )n&rer'p&3o, ap,%)n-'3i piep&'l, iar pen&r' a mi3l a%c'n-e, a )ncerca& %,3*i *&ear0, orice e9pre%ie -e

pe c6ip( A%&a )i -,-ea o )n/,.i*are -e /e&i.,K am %im.i& -in no' 5oala care o m,cina, pl,m)nii ei /er/eni.i.i, c6ea0'rile -e %)n0e( Panica )i r,v,*ea min&ea( Ar /i vr'& %,3mi 'rle c, )i e /ric,( S, m, implore %, o %&r)n0 )n 5ra.e *i %, r,m)n c' ea, -eoarece, -'p, c'm am -e%coperi& c' %'rprin-ere, %e &emea %, a* p'&ea %, o re/'4( M, cre-ea prea &)n,r *i prea /l'*&'ra&ec pen&r' a )n.ele0e a*a ceva( S'/eream ca 'n mar&ir( <,r, %,3mi -a' %eama, m3am )n-ep,r&a& -e ea, &raver%)n)nc,perea( n min&e mi %e )n&ip,rea' -e&alii i-ioa&e: nim/ele care %e 6)r7onea' pe &avan'l pic&a&, clan.ele -in 5ron4 a'ri& *i %&alac&i&ele -e cear, &opi&, care %e %c'r0ea' -in l'm)n,ri, ce m, i%pi&ea' %, le r'p *i %, le /r,m)n& )n&re -e0e&e( Loc'l era -e3a -rep&'l 6i-o%( Ura ea oare acea%&, )nc,pereM Re0re&a 4i-'rile 0oale -e pia&r, -e aca%,M M3am )n&or% ca %, o prive%c: o %il'e&, ele0an&,, %pri7inin-'3%e -e perva4'l /ere%&rei( +incolo -e ea, cer'l %e )n&'neca%e, iar l'minile &r,%'rilor care &recea' )n r,%&imp'ri /,cea' %,3i %&r,l'cea%c, 5l)n-, -in vreme )n vreme, &ri'n06i'l %'5.ire al c6ip'l'i( L +eci n' po.i %, )mi vor5e*&iM a m'rm'ra& ea( N'3mi po.i %p'ne c'm %3a )n&)mpla&M Ne3ai -,r'i& a&)&a /ericire, &'&'ror( Simpl'l ac& al vor5irii era -e3a7'n% pen&r' a o /ace %, %'/ere c'mpli&( Sp'ne3mi, ce3ai mai /,c'&M M, pre0,&eam %, o )n*el, %, cree4 )n 7'r'3mi, c' &oa&e mi7loacele -e care -i%p'neam, o a'r, -e %a&i%/ac.ie( I3a* /i %p'% minci'ni -e m'ri&or c' )n-em)narea mea -e nem'ri&or( Mi3a* /i m,%'ra& /iecare c'vin.el, ca i%&ori%irea mea %, par, per/ec& a-ev,ra&,( +ar %3a pe&rec'& 'n /enomen %&rani'( T,cerea n3a -'ra& mai m'l& -e o %ec'n-,, -ar am %im.i& c'm ceva %e %c6im5a )n mine( O al'necare )n%p,im)n&,&oare( Ca 'n

/'l0er, am )n&rev,4'& o po%i5ili&a&e &eri5il,, imen%, *i, pe -a&,, /,r, %, *ov,i, m3am 6o&,r)&( Bo&,r)rea mea n' era %'%.in'&, -e nici o in&en.ie an'me, -e nici 'n plan, -e nici 'n c'v)n&( +ac, a&'nci cineva m3ar /i )n&re5a&, )n privin.a ei, a* /i ne0a&( Ba c6iar a* /i %&ri0a&: >N', nicio-a&,G Ce v,3nc6ip'i.iM M, cre-e.i 'n mon%&r'M((( > C' &oa&e ace%&ea, ale0erea /'%e%e /,c'&,( Mama c,4'%e -in no' pra-, %paimei *i -'rerii, )n%,, )n ci'-a %'/erin.ei, %3a ri-ica& )n picioare( Am v,4'& p,&'ra al'nec)n-'3i la picioare( &iam c, %e )n-rep&a %pre mine *i c, ar /i &re5'i& %, o opre%c, -ar n3am /,c'&3 o( I3am v,4'& m)inile )n&in4)n-'3%e %pre mine, )n%,, 5r'%c, %3a re&ra%, -e parc3ar /i /o%& -'%, -e 'n %'/l' p'&ernic( S3a -a& )napoi, )mple&icin-'3%e *i %3a pr,5'*i& -incolo -e /o&oli', l)n0, pere&e( S3 a calma& )n%, ime-ia&, c' pre.'l 'n'i e/or& %'praomene%c al voin.ei( Pe c6ip'l ei n' %e ci&ea %paima, -e*i inima3i 5,&ea %,3i %par0, piep&'l( P,rea mai -e0ra5, mira&,( +ac,3n min&e i %e /r,m)n&a vre'n 0)n-, l3am 'i&a&( Am )nain&a& %pre ea, c' pa*i la /el -e 6o&,r).i c'm %e )n-rep&a%e ea %pre mine( C)n&,rin-'3i /iecare reac.ie, am a7'n% l)n0, ea )nain&e %, %e -ea )napoi( mi privea /i9 pielea *i oc6ii( +eo-a&,, a )n&in% m)na, a&in0)n-'3m,( L T' n' e*&i vi'G Ace%&a a /o%& 0)n-'l ei c'mpli&, pe care mi l3a a-re%a&, pe &,c'&e( Te3ai %c6im5a& )n al&ceva, -ar NU MAI ETI =IU( I3am %p'%, c' 5l)n-e.e, c, n', n' era a-ev,ra&( I3am &ran%mi% 'n &oren& rece -e ima0ini, o %'cce%i'ne -e /r)n&'ri -in no'a mea e9i%&en.,( <ra0men&e, e*an&ioane -in via.a noc&'rn, a Pari%'l'i, %en&imen&'l -e3a /i o lam, ce -e%pic, )n &,cere l'mea( A %'%pina&( S'/erin.a %e %&r)n%e%e ca 'n p'mn -ea%'pra ei, %co.)n-'3*i la iveal, 06earele( A )n06i.i& )n %ec, %&r)n0)n- -in

5'4e pen&r' a 5ir'i -'rerea, a.in&in- a%'pra mea o privire /ier5in&e( Ac'm *&ia c, n' com'nica prin %en4a.ii, ci prin 0)n-'ri( L C'm, a*a-arM a )n&re5a&( I3am i%&ori%i& /iecare e&ap, a peripl'l'i me': /erea%&ra %/,r)ma&, prin care m, r,pi%e mon%&r'l /an&oma&ic 4,ri& la &ea&r', &'rn'l *i %c6im5'l no%&r' -e %)n0e( I3am -e4v,l'i& crip&a )n care -ormeam *i comoara pe care o a%c'n-ea, 5)n&'irile mele, p'&erile *i, mai ale%, na&'ra %e&ei care m, m)na( 8'%&'l %)n0el'i, con&ac&'l c' elK /el'l )n care &oa&e pa%i'nile, &oa&e po/&ele %e a%c'.ea' )n acea%&, -orin.,, )mplini&, n'mai a&'nci c)n- 'ci-eam pen&r' a3mi a%&)mp,ra %e&ea( +'rerea o m,cina, -ar )nce&a%e %3o mai %im&,( n&rea0a3i %en%i5ili&a&e i %e concen&ra%e )n priviri( N' am av'& -e 0)n- %,3i -e4v,l'i &oa&e ace%&ea, -ar mi3am -a& %eama c, o l'a%em -e m)n, *i m, a*e4a%em )n a*a /el, )nc)& l'mina &r,%'rilor care &recea' pe %&ra-, %, )mi ca-,, -in plin, pe c6ip( <,r, %, o %cap -in oc6i, am ap'ca& %/e*nic'l -e ar0in& a*e4a& pe perva4 *i am )ncep'& %, )ncovoi, )nce&, me&al'l( L'm)n,rile a' c,4'& pe po-ea( A -a& oc6ii pe%&e cap( A c,4'& pe %pa&e, a0,.)n-'3%e c' m)na %&)n0, -e a*&ern'&'l pa&'l'i, iar %)n0ele i3a .)*ni& prin&re 5'4e( Am %c,pa& -in m)n, 5'ca&a -e me&al r,%'ci&( Am privi&3o, /,r, %, clipe%c, c'm %e l'p&, c' -'rerea, *&er0)n-'3*i ne)n-em)na&ic, 0'ra c' cear*a/'l, ca 'n 5e.iv -'p, ce a vomi&a&( Apoi %3a l,%a& %, al'nece pe par-o%eal,, nemai/iin- )n %&are %, %e .in, pe picioare( M3am apleca& a%'pr,3i pen&r' a o ve-ea mai 5ine, -ar %'/erin.a ei -in acele clipe n' )n%emna nimic )n compara.ie c' 7'r,m)n&'l pe care am )ncep'& %, )l pron'n.( <,r, %, vor5e%c, -e%i0'rK era aceea*i en'n.are &,c'&,, mai p'&ernic, -ec)&

c'vin&ele: -rei s vii cu mine acum5 -'(, )7 -,, C8 M,%(, #C8M5 %u i ascund nimic, nici ignorana mea, nici s aima i nici riscul de a nu reui. %u tiu nici mcar dac voi fi n stare s ofer mai mult de o dat darul ntunecat i nici reul e care va trebui s/l ltesc, dar snt gata s mi asum acest risc entru tine, l vom desco eri m reun, orict de mare ar fi grozvia misterului acestuia, aa cum eu nsumi am desco erit, de unul singur, toate celelalte. +in )n&rea0a ei /iin.,, a r,%p'n% 2#. L +aG a %&ri0a& c' 0la% &are, c' o voce p,%&oa%,( Oc6ii3i era' )nc6i*i *i )*i le0,na cap'l: +aG M3am apleca&, %,r'&)n-'3i 5'4ele )n%)n0era&e( Un &rem'r /'l0er,&or mi3a %&r,5,&'& mem5rele *i %e&ea mea a .)*ni&, )ncerc)n- %, o &ran%/orme )n&r3o %impl, 5'ca&, -e carne( Mi3am pe&rec'& 5ra.ele %'5 &r'p'l ei /ra0il *i am ri-ica&3oK am p'r&a&3o %pre /erea%&r,, c' p,r'l pl'&in-'3i 'n-'io% )n 'rm,( S)n0ele3i a i45'cni& -in no' -in a-)nc'l piep&'l'i, -ar a%&a n' mai avea nici o impor&an.,( Toa&e amin&irile pe care le3am av'& -e%pre via.a noa%&r, com'n, ne )ncon7'ra', .e%)n-'3*i lin.oli'l *i i4ol)n-'3ne -e re%&'l l'miiK poemele -'lci *i c)n&ecele copil,riei, miro%'l ei, )nv,l'in-'3m,K vocea ei, alin)n-'3mi pl)n%'l, apoi 'ra mea /a., -e ea *i nevoia -e a o *&i aproapeK -i%pari.ia ei, -incolo -e miile -e '*i )nc6i%e, -incolo -e r,%p'n%'ri, apoi 0roa4a pe care mi3o %&)rnea, comple9i&a&ea ei, in-i/eren.a *i p'&erea3i 0re' -e c'prin% )n c'vin&e( P'r&a&, -e ace%& c'ren&, %3a ivi& %e&ea care, )n loc %, )n&'nece amin&irile, le3a in&en%i/ica&, p)n, c)n- cea pe care o %&r)n0eam )n 5ra.e a -eveni&, %'5 ap,%area -e0e&elor *i 5'4elor mele, o crea&'r, -in carne *i %)n0e, mam, *i aman&, )n acela*i &imp,

o5iec& al &'&'ror -orin.elor mele( Mi3am )n/ip& col.ii )n 0)&'l ei( Am %im.i&3o )n.epenin- *i %'/oc)n-'3%e, *i 0'ra mi %3a -e%c6i% lacom,, pen&r' a primi val'l /ier5in&e -e )n-a&, ce ace%&a a ie*i& la %'pra/a.,( Inima *i %'/le&'l i %3a' -e%pica& )n -o',( N' mai avea v)r%&,( Con*&iin.a mi %e )n&'neca, cl,&in)n-'3%e, ac'm n' mai e9i%&a mama, n' mai e9i%&a &eroare *i nici nevoi me%c6ineK ea era ceea ce era: 8a5rielle( n&rea0a ei via., i3a %,ri& )n ap,rare, anii -e %'/erin.,, %in0'r,&a&ea la care /'%e%e con-amna&, )n acele 'ria*e )nc,peri 0oale *i 'me-e, c,r.ile care o con%ola', copiii care o -evora', a5an-on)n-3o apoi, -'rerea *i 5oala, 'l&im'l ei -'*man, care %e pre/,c'%e a3i /i prie&en, promi.)n-'3i eli5erarea( +incolo -e c'vin&e *i ima0ini, p'l%'l %ecre& al pa&imei %ale, ne5'nia ei aparen&,, re/'4'l -e a ce-a -i%per,rii( 8emeam apleca& pe%&e %)n'l ei, la /iecare )n06i.i&'r, -e %)n0e, )nc)& mi %e p,rea c, )n0)n 'n c)n&ec )n ri&m'l 5,&,ilor inimii ei( +ar acea%&a -in 'rm, )*i )nce&inea, -e3ac'm, ca-en.a( Moar&ea venea, iar ea l'p&a -in r,%p'&eri pen&r' a o re%pin0e( C' 'n 'l&im e/or& -e voin.,, am -a&3o la o par&e, con&in')n- )n%, %, o %pri7in( Eram aproape %,&'l( Se&ea mea )n%, )i r)vnea inima( Se&ea mea n' *&ia ce )n%eamn, alc6imia %en&imen&elor( <,r, %,3i -a' -r'm'l -in 5ra.e, c' 0'ra c,%ca&,, c' oc6ii %&iclin-, o .ineam la -i%&an.,, c)& mai -epar&e po%i5il, -e parc, )n mine %3ar /i a/la& -o', /iin.e, 'na care )ncerca %, o )n-ep,r&e4e *i 'na care ar /i vr'& %, o lipea%c, -e mine( Oc6ii ei lar0 -e%c6i*i p,rea' or5i( n ace%&e momen&e, %e a/la )n&r3'n al& 'niver%, -incolo -e %'/erin.,, )n care n' e9i%&a -ec)& 5l)n-e.e *i )n.ele0ere( +eo-a&, am a'4i&3o ro%&in-'3mi n'mele( Mi3am -'% )nc6eie&'ra m)inii -rep&e la 0'r, *i mi3am %/)*ia& vena, -'c)n-'3mi apoi 5ra.'l )n%pre 5'4ele ei Ea n' %3a mi*ca&

)n%, c)n- %)n0ele me' i3a %&ropi& 5'4ele( L Bea, mam,G am %&ri0a&, ap,%)n-'3mi 5ra.'l pe 0'ra ei, )n%, me&amor/o4a )ncep'%e -e7a( B'4ele3i a' /rem,&a& *i %3a' )nc6i%, lacome, -ea%'pra )nc6eie&'rii meleK o -'rere 5r'%c, mi3a %&r,5,&'& /'l0er,&or )n&rea0a /iin.,, )mpre%'r)n-'3mi inima( Tr'p'l mamei %3a )n&in% cri%pa&, m)na ei %&)n0, mi3a c'prin% )nc6eie&'ra a&'nci c)n- prima )n06i.i&'r, i3a co5or)& )n 0)&le7( +'rerea %porea )n&r'na, eram 0a&a %, 'rl'K mi %e p,rea c, o v,-, me&al &opi& parc'r0)n-'3mi &oa&e venele, %&rec'r)n-'3%e )n /iecare /i5r, a /iec,r'i m'*c6i( +ar n' era -ec)& mama, care a%pira, %'0ea, )*i l'a )n-,r,& %)n0ele pe care )l 5,'%em -in 0)&'l ei( Ac'm %&,&ea )n picioare, c' cap'l a5ia %pri7ini& pe piep&'l me'( M3a c'prin% o mole*eal, %&ranie, 5r,4-a&, la /iecare )n06i.i&'r, a ei -e /iori /ier5in.iK inima3mi 5,&ea, 0a&a %, e9plo-e4e, %porin-'3 mi, c' /iecare 5,&aie, %'/erin.a *i, )n acela*i &imp, 6r,nin-3o( Ea a%pira -in ce )n ce mai violen&K m)na ei m, %&r)n0ea ca o men06in,, corp'l ei %e ri0i-i4a( mi venea %, )mi %m'l0 5ra.'l -in %&r)n%oare, -ar n' -oream %, o /acK c)n- n3am mai p'&'& %, m, .in pe picioare, ea m3a %pri7ini&( M, cl,&inam *i mi %e p,rea c, )nc,perea %e )nv)r&e c' mine, -ar ea )*i con&in'a &rea5a *i &,cerea ne )nv,l'ia -in &oa&e p,r.ile( Apoi, /,r, convin0ere, lip%i& -e voin.,, am )mpin%3o -epar&e -e mine( S3a )mple&ici& *i a )ncremeni& l)n0, /erea%&r,, ap,%)n-'3*i 0'ra c' -e0e&ele3i l'n0i( nain&e %, m, pr,5'*e%c )n&r3'n /o&oli' -in apropiere, i3am con&empla&, vreme -e o %ec'n-,, /a.a pali-,, /ormele noi ce 'mplea' &a/&a'a -e 'n al5a%&r' )n&'neca& *i oc6ii care %&r,l'cea' ca -o', 0lo5'ri -e cri%&al, )nro5in- l'mina( Ca 'n pro%&ovan -e m'ri&or, cre- c, am *op&i&: >Mam,>, -'p, care am )nc6i% oc6ii(

2 ERAM a*e4a& )n /o&oli'( Mi %3a p,r'& c, am -ormi& o ve*nicie( Cre-eam c, %)n& aca%,, )n ca%&el'l &a&,l'i me'( Am c,'&a& -in priviri v,&rai'l *i c)inii, )n&re5)n-'3m, -ac, mai r,m,%e%e vreo 0'r, -e vin *i, c6iar a&'nci, am 4,ri& ornamen&ele a'ri&e -e3a l'n0'l /ere%&relor *i %pa&ele ca&e-ralei No&re3+ame pro/il)n-'3%e, )n -ep,r&are, pe cer'l )n%&ela&, *i am v,4'&3o( Eram la Pari% *i aveam %, &r,im ve*nic( Oinea ceva )n m)n,( Un %/e*nic *i 'n amnar( S&,&ea )n picioare *i 0e%&'rile ei era' e9&rem -e vioaie( C)n- a re'*i& %, o5.in, o %c)n&eie, a aprin% l'm)n,rile 'na c)&e 'na( <l,c,r'ile %3a' )n,l.a&, /lorile pic&a&e pe pere.i a' &)*ni& )n %'%, %pre &avan, iar nim/ele -e acolo %3a' a0i&a& o clip,( S&,&ea )n /a.a mea, c' %/e*nic'l a*e4a& )n -reap&a ei( <a.a3i al5, era c' &o&'l ne&e-,( Cearc,nele -in 7'r'l oc6ilor -i%p,r'%er, /,r, 'rm,, ca -e al&/el *i micile imper/ec.i'ni *i ri-'ri -e care3mi a-'ceam amin&e( Ac'm era per/ec&,( Pleoapele mai p,%&ra%er, 'n '*or pli' -e piele )n pl'%, -)nparc, mai m'l& /armec %ime&riei &ri'n06i'lare a c6ip'l'i ei( B'4ele3i era' -e 'n ro4 -'lce( P,rea la /el -e -elica&, ca 'n -iaman& )n care %e 7oac, l'mina( Am )nc6i% oc6ii, apoi i3am re-e%c6i%: n' era o il'4ie, a*a c'm nici &,cerea ei n' era 'n mira7( *i re0,%i%e /ormele )mplini&e ale 'nei &inere /emei, ro&'n7imile piep&'l'i 5om5a' &a/&a'a al5a%&r,, ro4'l cal- al pielii p,rea c, %e -a&orea4, 'n'i %'5&il 7oc -e l'mini, iar ple&ele )i p,rea' vii( S&r,l'cea' )n ele a&)&ea n'an.e, )nc)& /iecare /ir -e p,r p,rea -i/eri& -e celelal&e, miliar-e -e /ire -e o /ine.e e9&rem,, care %e le0,na' )n 7'r'l acel'i c6ip an0elic( Pe 0r'ma4'l /in n' %e 4,rea nici o 40)rie&'r,, nici m,car 'n

ri-( Mai r,m,%e%e -e )mplini& 'n 'l&im ac& -e c'ra7: %3o prive%c )n oc6i( S,3mi c'/'n- privirile -e vampir )n cele ale 'n'ia -in&re %emenii mei, pen&r' prima oar, -e la -i%pari.ia l'i Ma0n'%M Se pare c, mi3a %c,pa& 'n %'ne&, c,ci ea a reac.iona&( 8a5rielle era %in0'r'l n'me pe care i3l p'&eam acor-a -e ac'm )nain&e( L 8a5rielle, i3am %p'% *i mi %3a p,r'& c, o %'rprin- %'r)4)n-( Mi3am ar'nca& privirile %pre propria3mi )nc6eie&'r,( Nici 'rm, -e ran,, -ar %e&ea m, c6in'ia )n0ro4i&or( Mi3am ri-ica& iar,*i oc6ii %pre ea *i am 4,ri& 'n ric&'%, -a&ora& c' %i0'ran., /oamei, -e/orm)n-'3i &r,%,&'rile( E9pre%ia -e pe c6ip'l ei, %&ranie *i 0rea -e %en%'ri, p,rea a3mi %p'ne: >Ei, n' )n.ele0iM> +ar ea nici n' a clipi&( Se )n%&,p)ni%e &,cerea( +e%i0'r, e9i%&a /r'm'%e.ea oc6ilor ei, a.in&i.i a%'pra mea *i poa&e i'5irea pe care o 06iceam, 'n'l /a., -e cel,lal&, -ar )n re%& a 'rma& &,cerea( Eram incapa5il %, o -e%&ram( *i /erea oare min&ea -e con&ac&'l c' mineM Am )n&re5a&3o, /,r, c'vin&e, -ar ea n' p,rea a m, a'4i( L Ac'mG a %p'%, iar 0la%'l ei m3a %'rprin%( =ocea )i era mai 5l)n-,, mai %onor, -ec)& /'%e%e )nain&e( Pen&r' o clip,, am /o%& -in no' )n A'ver0ne: nin0ea *i ea )mi c)n&a 'n c)n&ec ale c,r'i eco'ri %e propa0a' ca )n&r3o pe*&er, imen%,( N', &oa&e ace%&ea %e %/)r*i%er, -em'l&( A con&in'a&: L La%,((( Toa&e ace%&ea a' &rec'&, repe-e L ac'mG S3a apropia& *i m3a l'a& -e m)n,: Prive*&e3&e )n o0lin-,G a *op&i&( i -,-'%em mai m'l& %)n0e -ec)& l'a%em( Eram 0oli& -e %)n0e( C' a&)& mai m'l& c' c)& n' m, 6r,ni%em nici )nain&e -e a /i veni& aici( Eram a&)& -e a5%or5i& -e %onori&a&ea ace%&or %ila5e, -e impre%ia nin%orii, -e amin&irea c)n&ec'l'i ei, )nc)& mi3a &re5'i& o vreme ca %, reac.ione4( I3am privi& -e0e&ele, care %e )mple&ea'

c' ale mele( Carnea noa%&r, era la /el( M3am ri-ica& -in /o&oli', ap'c)n-'3i am5ele m)ini, apoi i3am a&in% 5ra.ele *i o5ra7ii( Ceea ce &re5'ia %, %e )mplinea%c,, %e )mplini%e, iar e' eram )nc, )n via.,G Ac'm, ea era alturi -e mine( Trec'%e 0rani.a )n0ro4i&oarei mele %in0'r,&,.i, venin-'3mi al,&'ri, *i n' m, 0)n-eam -ec)& %, o ia' )n 5ra.e, %3o %&rive%c, )m5r,.i*)n-3o, *i %, n' o mai la% nicio-a&, %, plece( Am ri-ica&3o -e la po-ea *i3am )ncep'& %, m, )nv)r&e%c a%emeni 'n'i &i&ire4( i3a l,%a& cap'l pe %pa&e *i a i45'cni& )n&r3 'n 6o6o& -e r)%, care a cre%c'& amenin.,&or, a*a c, i3am a%&'pa& 0'ra c' m)na( L =ocea &a e )n %&are, ac'm, %, %par0, &oa&e 0eam'rile -in )nc,pere, i3am *op&i&( Am ar'nca& o privire %pre '*,( Nic;i *i Ro0e& %e a/la' )n camera -e al,&'ri( L N3a' -ec)& %, 45oare3n .,n-,riG a %&ri0a& ea, iar e9pre%ia -e pe c6ip'l ei n' avea nimic ve%el )n&r3)n%a( N' ne p'&eam 6o&,r) %, ne -e%p,r.im 'n'l -e al&'l( Era ceva mai p'&ernic -ec)& noi( n cealal&, )nc,pere, m'ri&orii )ncep'%er, %, %e nelini*&ea%c,K me-ic'l *i in/irmiera %e 0)n-ea' c, ar /i /o%& &imp'l %, %e )n&oarc, la c,p,&)i'l m'ri5'n-ei( A privi& %pre '*,( i ea )i a'4ea( n%, e' -e ce n' re'*eam %3o a'-M S3a -e%prin% -in 5ra.ele mele, ar'nc)n- %c'r&e priviri -e 7'r3 )mpre7'r( A l'a& %/e*nic'l *i %3a apropia& -e o0lin-,, pen&r' a %e con&empla( &iam %en4a.iile care )ncepea'( Avea nevoie -e &imp pen&r' a )nv,.a %, va-, &o&'l -in no'a per%pec&iv,( +ar &re5'ia %, p,r,%im c)& mai repe-e ace%& apar&amen&( L3am a'4i& pe Nic;i %/,&'in-'3l pe me-ic %, 5a&, la '*,( C'm %, o convin0 %, plec,m, c'm %, m, -e%co&oro%e%c -e eiM

L N', n' pe acoloG a *'iera&, 'rm,rin-'3mi privirea( A privi& apoi pa&'l *i o5iec&ele -e la c,p,&)i'l l'i( i3a l'a& 5i7'&eriile, a%c'n%e %'5 pern,, )n&r3'n &oc -e ca&i/ea '4a&,( <iecare 0e%&, oric)& -e m,r'n&, p,rea %, ai5, o impor&an., e9&rem,( +e*i n' eram )n %&are %, )i cap&e4 0)n-'rile, *&iam c, 5i7'&eriile era' %in0'r'l l'cr' pe care -orea %, )l ia c' %ine( A a5an-ona& re%&'l o5iec&elor /,r, rem'*c,ri, ve*min&ele, &r'%a -e &oale&, -in ar0in& *i c,r.ile -e pe nop&ier,( S3a' a'4i& cioc,ni&'ri )n '*,( L =om pleca pe acolo, mi3a %'0era&, )n-rep&)n-'3%e %pre /erea%&r,, pen&r' a o -e%c6i-e( =)n&'l %e )nc'rca )n /al-'rile a'rii ale -raperiilor *i /,cea %,3i /l'&'re *'vi.ele 5lon-e, l'n0i, -e pe cea/,( =,4)n-'3i ple&ele 45'rli&e acoperin-'3i o5ra7ii *i oc6ii plini -e o in/ini&a&e -e /ra0men&e m'l&icolore, %c,l-a.i )n&r3o l'min, aproape &ra0ic,, m3 a %&r,5,&'& 'n /ior( N' %e &emea -e nimic( Am ap'ca&3o *i, pen&r' o clip,, n3am vr'& %,3i -a' -r'm'l %, plece( Mi3am c'/'n-a& /a.a )n p,r'l ei, ame.i& -e 0)n-'l c, eram, )n %/)r*i&, )mpre'n,, *i nimic n' avea %, ne mai -e%par&, vreo-a&,( N'3i )n.ele0eam &,cerea, n' *&iam -e ce n' eram )n %&are %,3i a'- 0)n-'rile, -ar eram convin% c, n' era vina ei( Poa&e c, a%&a n' avea %, -'re4e( Era l)n0, mine( Moar&ea era 0eneral'l care )mi por'ncea, iar e' )i o/eream mii -e vic&ime, -ar acea%&, pra-, i3o %'/la%em -e %'5 na%( Am a/irma&3o c' 0la% &are, laolal&, c' n'meroa%e al&e -iva0a.ii a5%'r-e( Eram -o', /iin.e -in aceea*i %pecie, )n/ior,&ori, 'ci0a*i, plim5)n-'3ne prin 0r,-ina %,l5a&ic,( Am )ncerca& %, o convin0 -e reali&a&ea e9i%&en.ei ace%&ei 0r,-ini, -e*i n' era neap,ra& nevoie ca ea %, )n.elea0,( L 8r,-ina %,l5a&ic,G a repe&a& *i 'n %'r)% 5l)n- i3a arc'i& 5'4ele(

Toa&e mi %e ame%&eca' )n min&e( M3a )m5r,.i*a& *op&in-'3mi: L Ac'm, a7'&,3m,( =rea' %, &e v,- la l'cr', c6iar ac'm, *i vom avea apoi o ve*nicie )n&rea0, n'mai pen&r' noi( =ino( Se&ea( Eram %/)r*i&( Eram c' a-ev,ra& )n%e&a& *i *&iam c, *i pe ea o )ncerca o po/&, ne5'n, -e a c'noa*&e 0'%&'l %)n0el'i( mi amin&eam /oar&e limpe-e propria mea po/&, -in prima noap&e( Mi3a &rec'& prin min&e c, 0ro4,via propriei mor.i L )n clipa )n care &oa&e lic6i-ele avea' %,3i p,r,%ea%c, &r'p'l L avea %, /ie oarec'm -imin'a&, -ac, ar /i 5,'&, )nain&e, p'.in %)n0e( Cineva a 5,&'& in%i%&en&( U*a n' era )nc6i%, c' c6eia( Am 'rca& pe perva4'l /ere%&rei *i i3am )n&in% 5ra.ele( S3a lipi& )n-a&, -e mine( N' c)n&,rea mai nimic, -ar )i %im.eam p'&erea ac'm'la&, )n 5ra.e( C' &oa&e ace%&ea, 4,rin- c6ei'l, -epar&e, %'5 noi, a *ov,i& vreme -e o clip,( L P'ne3.i 5ra.ele )n 7'r'l 0)&'l'i me', i3am %p'%, *i .ine3&e 5ine( Am e%cala-a& 4i-'l -e pia&r,, .in)n- %&r)n% pre.ioa%a3mi povar,, care )*i lipi%e o5ra4'l -e al me', p)n, c)n- am a7'n% pe acoperi*'l l'neco%, -e ar-e4ie( O -a&, a7'n*i aici, am l'a&3o -e m)n, *i am &ra%3o -'p, mine, aler0)n- -in ce )n ce mai repe-e pe%&e %&re*ini, &rec)n- )n %al&'ri pe -ea%'pra aleilor, p)n, )n cel,lal& cap,& al in%'lei( M, a*&ep&a%em ca ea %, .ipe %a' %, %e a0a.e -i%pera&, -e mine, -ar n' )i era &eam, -eloc( Privea &,c'&, acoperi*'rile -e pe mal'l %&)n0 *i, )n -ep,r&are, pe /l'vi', n'meroa%ele 5,rci )n&'neca&e, pline -e /iin.e %,rmane, )n 4-ren.e, m'l.'min-'3%e, -eocam-a&,, %, %im&, -e4mier-area v)n&'l'i prin ple&e( A* /i p'&'& %&a ore )n *ir %, o prive%c, o5%erv)n- am,n'n.i& /iecare -e&ali' al &ran%/orm,rii, ar-eam )n%, -e ner,5-are %, o por& prin )n&re0 ora*'l %,3i ar,& &o&'l, %, o )nv,. &o& ceea ce a/la%em( A%emeni mie, 'i&a%e *i ea ce )n%eamn,

o5o%eala( +in /ericire, ea n' av'%e%e par&e -e 0ro4,via 'nei vi4i'ni ca aceea a l'i Ma0n'% ar'nc)n-'3%e )n /l,c,ri( +e-e%'5&, pe c6ei, c' 'n 40omo& in/ernal, *i3a /,c'& apari.ia o calea*c,( =i4i&i'l %e c6irci%e pe 5anc6e&a l'i( I3am ar,&a& )n%o.i&oarei mele ve6ic'l'l care %e apropia *i i3am ap'ca& m)na( n clipa c)n- a a7'n% c6iar %'5 noi, am %,ri&, a&eri4)n- /,r, nici 'n 40omo& pe acoperi*'l )m5r,ca& )n piele 0roa%,( Am %&r)n%3o pe 8a5rielle )n 5ra.e, a7'&)n-3o %, )*i re0,%ea%c, ec6ili5r'l, *i ne3 am pre0,&i& %, %,rim -e pe acoperi* -e )n-a&, ce ni %3ar /i ar,&a& vre'n prile7( Mi %e p,rea e9&rem -e palpi&an& %, /ac &oa&e ace%&ea )mpre'n, c' ea( Am &raver%a& 'n po-, am l'a&3o -e3a l'n0'l ca&e-ralei, -'p, care am &raver%a& -in no', pe mal'l -rep&, -e acea%&, -a&,( Am a'4i& -in no' r)%'l l'i 8a5rielle( M3am )n&re5a& ce 0)n-ea' oare oamenii care ne ve-ea' &rec)n-, -e la /ere%&rele lor, coco.a.i pe acoperi*'l &r,%'rii ca -oi copii nea%c'l&,&ori ce %e %'ie )n&r3o 5arc, *'5re-,( Calea*ca a /,c'& 'n ocol( Ne )n-rep&am c' mare vi&e4, c,&re Sain&38ermain3-e%3Pro% *i am &rec'& ca v)n&'l prin -'6oarea Cimi&ir'l'i Inocen.ilor( =reme -e o %ec'n-,, mi %3a p,r'& c, %im& 'n /el -e emana.ie a rezenei, -ar a -i%p,r'& a&)& -e repe-e, )nc)& m3am )n-oi& -e a-ev,r'l m,r&'riei %im.'rilor mele( n&orc)n-'3m,, n3am mai percep'& nici o 'rm,( n&r3o clip, -e l'ci-i&a&e ac'&,, m3am 0)n-i& c,, -e ac'm )nain&e, voi p'&ea -i%c'&a c' 8a5rielle -e%pre acea%&, rezen, c, vom )n/r'n&a )mpre'n, orice ni %3ar ivi )n cale( n&r3'n an'me /el, noap&ea acea%&a a con%&i&'i& pen&r' mine 'n ca&acli%m la /el -e violen& prec'm acela )n care Ma0n'% a /,c'& -in mine 'n vampir( Iar noap&ea -e3a5ia )ncep'%e( C)n- am a7'n% )n&r3'n car&ier /avora5il v)n,&orii, am l'a&3o -e

m)n, *i am %,ri& )n %&ra-,( i3a a.in&i& privirile a%'pra ro.ilor ce %e )nv)r&ea' a&)& -e repe-e, -ar ele %3a' /,c'& nev,4'&e, c)& ai clipi -in oc6i( +e*i p,r'l n'3i era -e%ple&i&, p,rea ireal,K o /emeie %m'l%, -in &imp'l *i -e la loc'l ei /ire%c, )m5r,ca&, -oar c' o roc6ie %'5.ire *i ni*&e pan&o/iori 0in0a*i( P,rea 0a&a %, )*i ia 45or'l( Am co&i&3o pe o alee )n0'%&, *i am l'a&3o la /'0, .in)n-'3ne -e -'p, mi7loc +in c)n- )n c)n-, )mi co5oram privirile *i o ve-eam %cr'&)n- 4i-'rile care ne )ncon7'ra', 4ecile -e /ere%&re c' o5loanele )nc6i%e, prin care %e %&rec'ra' ici3colo ra4e %'5.iri -e l'min,( &iam ce ve-e, c'no*&eam /iecare %'ne& care3i a7'n0ea la 'rec6i( +ar &o& n' re'*eam %, )i a'- 0)n-'rile *i i-eea c, ar /i /o%& po%i5il ca ea %, mi le a%c'n-, -ina-in% m, )n0ro4ea( Se opri%e( I3am ci&i& pe /a., /ap&'l c, /'%e%e c'prin%, -e prima 4v)cnire a mor.ii( Am lini*&i&3o, a-'c)n-'3i amin&e -e vi4i'nea pe care i3o -e4v,l'i%em c' p'.in &imp )n 'rm,( L E o -'rere -e %c'r&, -'ra&,, )n compara.ie c' ceea ce ai )n-'ra& p)n, ac'm( =a -i%p,rea )n c)&eva ore, poa&e c6iar mai -evreme, -ac, ne vom po&oli %e&ea c6iar ac'm( A )nc'viin.a&, mai -e0ra5, ner,5-,&oare -ec)& )n%p,im)n&a&,( Am nimeri& )n&r3o pia.e&,( La poar&a 'nei cl,-iri vec6i, 'n 5,r5a& p,rea c, a*&eap&, pe cineva( C6ip'l )i era a%c'n% -e 0'ler'l ri-ica& al man&iei %ale cen'*ii( Era ea )n-ea7'n% -e p'&ernic, pen&r' a3l )n/r)n0eM Era oare la /el -e &are, ca *i mineM =eni%e vremea %, a/l,m ace%&e l'cr'ri( L +ac, %e&ea n' &e )n-eamn, la ac.i'ne, )n%eamn, c, e )nc, prea -evreme, i3am %p'%( Am privi&3o, *i ceea ce am v,4'& m3a /,c'& %, )n06e.( In&en%i&a&ea *i )ncr)ncenarea c' care %e concen&ra era' aproape

omene*&i, iar )n oc6i )i pl'&ea ca o 'm5r, aceea*i &ra0ic, %&r,l'cire pe care o 4,ri%em mai )nain&e( N'3i %c,pa nimic( C)n-, )n%,, a porni& c,&re 5,r5a&'l acela, n' mai avea nimic omene%c( +eveni%e a%emeni 'n'i animal -e pra-,( P,rea -oar o /emeie care %e )n-rep&a %pre 'n 5,r5a&, mai e9ac& o -oamn,, ce nimeri%e )n ace%& loc p'%&i', /,r, cap,, /,r, p,l,rie, -e 'na %in0'r,, in&en.ion)n- %, cear, a7'&or 'n'i 5,r5a& 0alan&( I3am privi& mi*carea -e3a l'n0'l pava7'l'i ine0al, pe care -e3 a5ia )l a&in0ea, )n mer%( <iecare p,r&icic, a /iin.ei %ale, p)n, la *'vi.ele ce /l'&'ra' )n 5,&aia v)n&'l'i, -,-ea impre%ia 'n'i con&rol per/ec&( C' pa%'l 6o&,r)&, p,rea c, ar p'&ea &rece prin 4i-'ri( M3am a%c'n% )n 'm5r,( B,r5a&'l a &re%,ri& *i %3a )n&or% )n -irec.ia ei( C,lc)i'l ci4mei %ale a %cr)*ni&, c)n- ea %3a )n,l.a& pe v)r/'ri pen&r' a3i *op&i ceva la 'rec6e( =reme -e3o clip,, mi %3a p,r'& a *ov,i( Poa&e c, era p'.in )n0ro4i&,( Aproape in%&an&ane', am v,4'&3o ap'c)n-'3l *i, c'r)n-, 5,r5a&'l %e a/la )n p'&erile ei( Eram /a%cina& *i n' m, 6o&,rFm %,3mi )n&orc privirile( +eo-a&,, mi3am -a& %eama c, n' )i %p'%e%em c, &re5'ie %,3 nce&e4e a mai 5ea )nain&e ca inima vic&imei %, )*i oprea%c, 5,&,ile( C'm p'&'%em oare %, 'i& a*a cevaM M3am repe4i& %pre ea, -ar -,-'%e -e7a -r'm'l 5,r5a&'l'i, care %e pr,5'*i%e la 5a4a 4i-'l'i, c' cap'l )nclina& )n&r3o par&e, c' p,l,ria c,4'&, la picioare( Mor&( ncremeni%e, privin-'3l( =e-eam c'm %)n0ele )i alear0, prin vene, )nc,l4in-3o *i color)n-'3i pielea, re-)n-'3i ro*ea.a 5'4elor( Mi3a a-re%a& o privire /'l0er,&oare, -e 'n viole& in&en%, av)naproape aceea*i n'an., c' cea a cer'l'i )n clipa )n care in&ra%em )n camera ei( Am o5%erva&3o )n &,cere, )n &imp ce )*i cerce&a vic&ima c' o 'imire ci'-a&,, -e parc, n' i3ar /i veni& %,3*i crea-,

oc6ilor( I3am )n-ep,r&a& -e pe /r'n&e c)&eva *'vi.e )nc)lci&e( S3a %&rec'ra& )n 5ra.ele mele, iar e' am con-'%3o -epar&e -e ca-avr'( A ar'nca& o privire )n 'rm,, apoi %3a 'i&a& .in&, -rep& )nain&e( L Cre- c, a7'n0e pen&r' a%&,3noap&e( Ar &re5'i %, ne )n&oarcem )n &'rn, i3am %p'%( =oiam %, )i ar,& comoara, %, /im %in0'ri )n acel a-,po%& %i0'r, %, o %&r)n0 )n 5ra.e *i %, o )nc'ra7e4, -ac, evenimen&ele avea' %, o 4,p,cea%c,( Spa%mele mor.ii o c'prin%e%er, -in no'( Acolo ar /i p'&'& %, %e o-i6nea%c,, l)n0, /oc( L N', n' vrea' %, plec( N' )nc,, a pro&e%&a&( +'rerea n' are %, .in, prea m'l&, mi3ai promi% -oar( A ri-ica& oc6ii *i mi3a 4)m5i&( =e4i &', -oar veni%em %, mor la Pari%, a *op&i& ea( <iecare -e&ali' )i a&r,0ea a&en.ia: &)n,r'l mor& -in 'rma noa%&r,, c' man&ia l'i cen'*ie, o0lin-irea %enin, a cer'l'i )n&r3o 5,l&oac,, o pi%ic, .op,in- pe 4i-'ri( S)n0ele -in ea era )nc, -e%&'l -e cal- *i con&in'a %, circ'le( Am l'a&3o -e m)n,, )n-emn)n-3o %, m, 'rme4e( L Tre5'ie %, m, 6r,ne%c *i e', i3am e9plica&( L +a, )n.ele0, a *op&i&( Ar /i &re5'i& %, .i3l la% .ie( Ar /i &re5'i& %, m, 0)n-e%c la a%&a((( A6, n' .i3ai pier-'& 0alan&eria( L E o 0alan&erie -e /l,m)n-, i3am r,%p'n%, 4)m5in-( +oar n3 o %, ne '%c,m pe picioare, re%pec&)n- 5'nele maniere pen&r' mon*&ri( Am )ncep'& %, r)-( C)n- am vr'& %, o %,r'&, a&en.ia mi3a /o%& a&ra%, -e 'n ci'-a& /enomen( I3am %&r)n% m)na, mai %, i3o %&rive%c( n -ep,r&are, c,&re Cimi&ir'l Inocen.ilor, a'4eam rezena mai p'&ernic, -ec)& oric)n-( i ea %e opri%e, )nclin)n-'3*i '*or cap'l( L A'4i *i &'M am )n&re5a&3o(

i3a ri-ica& oc6ii %pre mine( L E 'n altul5 Oc6ii i %3a' mic*ora& *i a ar'nca& )nc, o oc6ea-, )n -irec.ia -in care veni%e acea emana.ie( L Nele0i'i.iG a ro%&i& c' 0la% &are( L Po/&imMD %elegiuii, nelegiuii, nelegiuii. M3a ap'ca&, 5r'%c, ame.eala, prec'm amin&irea 'n'i /ra0men& -e vi%( N' re'*eam %, 0)n-e%c( mi %'praaprecia%em p'&erile, cre)n-3o, -'p, c6ip'l *i a%em,narea mea( 0rebuia %, 5ea', n'mai-ec)&( L Ne3a n'mi& nele0i'i.i, a %p'%( N3ai a'4i&M i3a ci'li& 'rec6ile, -ar rezena /'0i%e( L S, n'3.i pe%e -e ea, oricine3ar /i, i3am %p'%( N' %3a apropia& nicio-a&, mai m'l& -e a&)&( +ar c6iar c)n- pron'n.am ace%&e c'vin&e, mi3am -a& %eama c,, -e a%&, -a&,, /'%e%e m'l& mai aproape( +oream %, plec c)& mai -epar&e -e Cimi&ir'l Inocen.ilor( L Tr,ie*&e prin cimi&ire, am *op&i&( Poa&e c, n' poa&e %, &r,ia%c, al&'n-eva((( 'n &imp prea )n-el'n0a&( C6iar )nain&e -e a3mi /i &ermina& /ra4a, am %im.i&3o iarK p,rea c, %e ampli/ica *i emana cea mai )nver*'na&, rea3voin., -in c)&e )mi /'%e%e -a& %, c'no%c( L R)-eG a m'rm'ra& 8a5rielle( Am privi&3o a&en&( <,r, nici o )n-oial,, percepea rezena m'l& mai clar -ec)& mine( L S/i-ea43oG am %&ri0a&( Sp'ne3i c, e /ricoa%,G Cere3i %, %e ara&eG M3a privi&, mira&,( L C6iar vrei a%&aM m3a )n&re5a&, )n *oap&,( Trem'ra '*or( Am %pri7ini&3o( +eo-a&, *i3a c'prin% mi7loc'l c' m)inile, ca *i c'm %pa%mele ar /i c'prin%3o iar(

L Bine, poa&e al&, -a&,((( am %p'%( nc, n3a veni& vremea( +ar n'3.i /ie &eam,, n' vom ap'ca %3o 'i&,m( O vom a'4i iar( L A pleca&, a %p'% 8a5rielle( Crea&'ra a%&a ne 'r,*&e((( L A&'nci, 6ai %, ne )n-ep,r&,m, am %p'% -i%pre.'i&or, &rec)n-'3mi 5ra.'l pe%&e 'merii ei( N' i3am %p'% la ce m, 0)n-eam, ce m, %)c)ia mai m'l& -ec)& rezena *i n,5,-,ile ace%&eia, c' care )ncep'%em -e7a %, m, o5i*n'ie%c( +ac, 8a5rielle p'&ea percepe rezena la /el -e 5ine ca mine, poa&e c6iar mai 5ine, )n%emna c, %e 5'c'ra -e &oa&e p'&erile mele, incl'%iv -e )n%'*irea -e a &ran%mi&e ima0ini *i 0)n-'ri( i &o&'*i, noi -oi n' re'*eam s comunicm pe acea%&, caleG Q +E N+AT ce &raver%ar,m /l'vi'l, am 0,%i& 'n m'nci&or( Nici n' ap'ca%em %, p'n 5ine m)na pe acel 5,r5a&, c)n-, c' o nemaipomeni&, in&en%i&a&e, 'n 0)n- %3a imp'% min.ii mele( +e ac'm )nain&e, &o& ceea ce /,c'%em -e 'n'l %in0'r, aveam %, /acem )mpre'n,( Ea avea %, m, o5%erve, &r,0)n- )nv,.,min&e( Mi3am a-emeni& vic&ima a/ar, -in c)rci'm,, ame.in-3o c' )n&re5,ri( Mi3am -a& %eama c, )ncercam %, %&r,l'ce%c )n oc6ii l'i 8a5rielle 7'c)n-'3m,, ar,&)n-'3m, mai cr'- ca -e o5icei( Clipa %'prem, a /o%& -e o violen., e9&rem,, e9&en'an&,( 8a5rielle 7'5ila( N' m, %c,pa -in oc6i nici o clip,, -e parc, %3ar /i 6r,ni& c' acea%&, vi4i'ne, a*a c'm %e 6r,nea c' %)n0e( M3am )n&or% apoi l)n0, ea, am c'prin%3o )n 5ra.e *i am r,ma% a0,.a.i 'n'l -e al&'l, )n )n&'neric, ca -o', %&a&'i /ier5in.i, -e%p,r.i.i n'mai -e %&ra&'l %'5.ire, %&r,in, al ve*min&elor noa%&re(

Noap&ea *i3a pier-'& -'p, aceea -imen%i'nile o5i*n'i&e( C6iar *i ac'm, o %oco&e%c prin&re nop.ile cele mai l'n0i pe care le3am c'no%c'& )n via.a3mi -e nem'ri&or( O noap&e in/ini&,, ver&i0inoa%,, -e nep,&r'n%( n 'nele clipe, mi3am -ori& %, m, po& ap,ra -e pl,cerile *i %'rpri4ele pe care mi le o/erea, -ar n' aveam c'm( +e0ea5a )mi repe&am )n min&e n'mele ei pen&r' mine, ea n' era )nc, 8a5rielle( Era ea, p'r *i %impl', cea pe care o -ori%em &oa&, via.a, c' )n&rea0a mea /iin.,( Sin0'ra /emeie pe care am i'5i&3o vreo-a&,( Moar&ea ei n' a -'ra& prea m'l&( Ne3am re/'0ia& )n&r3o pivni., p,r,%i&,, p)n, c)n- %3a %/)r*i& &o&'l( To& &imp'l, am .in'&3o )n 5ra.e *i i3am vor5i&( I3am pove%&i& -in no', )n c'vin&e -e acea%&, -a&,, ceea ce mi %e )n&)mpla%e( I3am -e%cri% &'rn'l, i3am repe&a& c'vin&ele l'i Ma0n'%, i3am e9plica& mani/e%&,rile rezenei *i c)& )mi rep'0na %, o 'rm,re%c p)n, )n vi4'inile ei( n repe&a&e r)n-'ri, am )ncerca& %, )i com'nic ima0ini, -ar /,r, re4'l&a&( N' am comen&a& )n%, nici e', nici ea, ace%& e*ec( M3a a%c'l&a& c' mare a&en.ie( I3am -e4v,l'i& 5,n'ielile l'i Nic;i *i i3am %p'% c, m, &em pen&r' %,n,&a&ea l'i min&al,( nc, o /erea%&r, -e%c6i%, *i )nc, o )nc,pere p'%&ie, ia&, c)&eva mo&ive care ar /i )nne5'ni& pe oricine( Tre5'ia %, 0,%e%c o pove%&e )n-ea7'n% -e pla'4i5il, pen&r' Ro0e& *i o cale pen&r' a r'pe lan.'l 5,n'ielilor l'i Nic;i( Sp'%ele mele i3a' &re4i& o oarecare /a%cina.ie, -ar n' le3a acor-a& impor&an.,( Pen&r' ea, con&a c' a-ev,ra& n'mai pre4en&'l( Poa&e c, n' cre-ea )n propria3i nem'rire( P,rea mai -e0ra5, convin%, c, n'3i mai r,m,%e%e -ec)& acea%&, 'nic, noap&e -e ener0ii %'prana&'rale *i %im.ea nevoia %, c'noa%c, *i %, /ac, a5%ol'& &o&'l )nain&ea 4orilor, c)n- avea %, %e c'/'n-e )n 6,'l mor.ii(

Am )ncerca& -e mai m'l&e ori %, o convin0 %, ne re/'0iem )n &'rn( M, c'prin%e%e 'n %oi -e o5o%eal, %piri&'al,( Sim.eam nevoia %, m, re&ra0 )n&r3'n loc lini*&i&, pen&r' a me-i&a )n voie la &oa&e c)&e %e )n&)mpla%er,( +e%c6i-eam oc6ii *i, -eocam-a&,, n' ve-eam -ec)& 5e4na( Ea, )n %c6im5, vi%a mere' noi e9perien.e, noi aven&'ri( Mi3a prop'% %, p,&r'n-em )n loc'in.ele m'ri&orilor *i %, c,'&,m 6aine pen&r' ea( A r)% c)n- i3am %p'% c, e' con&in'am %, )mi c'mp,r 6aine -e la -iver*i ne0'%&ori((( L Ne vom -a %eama, c' %i0'ran.,, -ac, acea ca%, e%&e %a' n' p'%&ie, mi3a %p'% )n vreme ce %&r,5,&eam %&r,4ile, 0r,5i.i, c' privirile )n,l.a&e %pre /ere%&rele cl,-irilor( =om a'4i %ervi&orii -ormin-( N' m, 0)n-i%em, -ar mi %3a p,r'& lo0ic ceea ce %p'nea( Am 'rca& ni*&e %c,ri -e %ervici' in&ermina5ile *i am parc'r% l'n0i c'loare, 'imi& c, &o&'l era a&)& -e %impl', *i /a%cina& -e /iecare -e&ali' al ace%&or apar&amen&e in&ime( Mi3am -a& %eama c, )mi /,cea pl,cere %, a&in0 o5iec&ele per%onale: evan&aie, &a5ac6ere, c6iar *i 4iar'l pe care )l ci&i%e %&,p)n'l ca%ei ori ci4mele a*e4a&e )n /a.a c,min'l'i( Era la /el -e am'4an& ca *i a&'nci c)n- )i p)n-eam pe /erea%&r, pe m'ri&ori( Ea )*i 'rma propriile %cop'ri( n&r3'n 5'-oar, a -e%coperi& ve*min&e %omp&'oa%e, po&rivi&e pen&r' /ormele3i mai )mplini&e ac'm( Am a7'&a&3o %,3*i %c6im5e &a/&a'a al5a%&r, c' o roc6ie -e ca&i/ea ro4 *i %,3*i aran7e4e 5'clele %'5 o p,l,rie )mpo-o5i&, c' pene -e %&r'.( N' re'*eam %, m, o5i*n'ie%c c' pre4en.a ei *i c' %en4a.iile %&ranii pe care mi le &re4ea acea%&, inc'r%i'ne )n&r3o ca%, plin, -e miro%'ri omene*&i( A c'le% o %erie -e o5iec&e m,r'n&e -e pe ma%a -e &oale&,, 'n /lacon -e par/'m, o /or/ec'., -in a'r, apoi %3a privi& )n o0lin-,( Am %,r'&a&3o, *i ea %3a l,%a& )n voia mea( Eram ca -oi aman.i

pali4i( Ne3am )n&or% )n %&ra-,, am &rec'& pe la Oper,, apoi pe la Come-ia <rance4,, c6iar )nain&e -e )nc6i-ere, -'p, care ne3am )n-rep&a& %pre Pala&'l Re0al( A con%&a&a& c' )nc)n&are, c, m'ri&orii ne ve-ea', /,r, %, ne va-,, c, )i a&r,0eam *i )i p,c,leam )n&r' &o&'l( Am percep'& -in no', /oar&e ac'&, rezena, c)n- am &rec'& pe l)n0, 5i%erici( Am e%cala-a& clopo&ni.e, pen&r' a ne con&empla )mp,r,.ia, apoi am aler0a&, re/'0iin-'3ne )n ca/enelele &ic%i&e, -oar -in pl,cerea -e a %av'ra con&ac&'l *i miro%'l oamenilor care ne )ncon7'ra', %c6im5)n- priviri %emni/ica&ive *i r)4)n- pe /'ri*, )n&re noi( +in c)n- )n c)n-, c,-ea )n vi%are, con&empl)n- a5'rii ce %e )n,l.a' -in ce*&ile noa%&re -e ca/ea( +ar, mai pre%'% -e orice, a-ora %&r,-'.ele )n0'%&e, )n&'neca&e, *i plim5,rile )n aer li5er( Ar /i vr'& %, %e ca.ere )n copaci pen&r' a a7'n0e pe acoperi*'ri( Se mira c, e' n' eram i%pi&i& %, parc'r0 ora*'l pe acoperi*'ri ori coco.a& pe vreo &r,%'r,( +'p, mie4'l nop.ii, am a7'n% )n mi7loc'l 'nei pie.e p'%&ii, .in)n-'3ne -e m)n,( nc, o -a&,, am %im.i& rezena, -ar nici 'n'l, nici al&'l n' am re'*i& %, )i 06icim %&area -e %piri&( Pen&r' 8a5rielle, &o& ceea ce ne )ncon7'ra con%&i&'ia )nc, prile7 -e mirare: 0'noaiele, pi%icile care aler0a' -'p, vre'n *o5olan, nemi*carea %&ranie care ne )mpre%'ra, /ap&'l c, nici cele mai )n&'neca&e co&loane ale me&ropolei n' pre4en&a' vre'n pericol pen&r' noi( O )nc)n&a po%i5ili&a&ea -e a &rece pe l)n0, c'i5'rile &)l6arilor /,r, a /i a'4i.i, /iin- )n %&are %, pe-ep%im pe oricine ar /i /o%& )n-ea7'n% -e nec6i54'i& ca %, ne a&aceK )n%'*irea -e a /i, )n acela*i &imp, vi4i5ili *i invi4i5ili, palpa5ili *i, &o&o-a&,,

in%e%i4a5ili( N3am %)c)i&3o c' %/a&'ri *i c' )n&re5,ri( M3am m'l.'mi& %, )i 'rme4 capriciile, c'/'n-a&, 'neori, )n 0)n-'ri( C)n- *i3a /,c'& apari.ia prin&re &ara5e 'n &)n,r c,l,re., l3am privi& ca pe o apari.ie veni&, -in l'mea celor vii )n )mp,r,.ia mor.ilor( P,r'l *i oc6ii l'i )n&'neca.i m3a' p'r&a& c' 0)n-'l la Nicola%, ca -e al&/el *i e9pre%ia c6ip'l'i %,', inocen&, *i /r,m)n&a&,, &o&o-a&,( N3ar /i &re5'i& %, calce nicio-a&, )n ace%&e loc'ri( Era mai &)n,r -ec)& Nic;i *i -e o incon*&ien., ne5'nea%c,( N3am av'& m,%'ra nec6i54'in.ei l'i -ec)& a&'nci c)n- ea a %,ri&, ca o /elin, ro4, 'ria*,, *i l3a &r)n&i& -e pe cal( Eram -e3a -rep&'l &'l5'ra&( Nevinov,.ia vic&imelor ei n' p,rea %, o -eran7e4e -e/el( I0nora )n&r' &o&'l %cr'p'lele mele morale( La 'rma 'rmei, nici e' n' m, mai %inc6i%eam -e ele, a*a c,, -e ce3a* /i 7'-eca&3oM Nep,%area c' care l3a 'ci% pe &)n,r L r'p)n-'3i 0)&'l, c' 0ra.ie, c)n- *i3a -a& %eama c, n'3i era )n-ea7'n% -e %e&e L m3a )n/'ria& la c'lme, -e*i o privi%em c' in&ere% a&'nci c)n- o /,c'%e( Era mai rece -ec)& mine( Se -e%c'rca mai 5ine( Ma0n'% )mi %p'%e%e: ><ii /,r, mil,G>, -ar voia oare %,3mi %p'n, %, 'cia&'nci c)n- n' era nece%arM =,4)n-3o c'm )*i %m'l0ea 6ainele ro4, )m5r,c)n-'3le pe cele ale &inerel'l'i, am )n.ele% -e ce proce-a%e a%&/el( l ale%e%e /iin-c, era mai /irav( Ce3i -rep&, o -a&, c' ve*min&ele L ciorapi -e m,&a%e crem, c,ma*, -e -an&el,, ve%&, 0al5en,, pan&aloni, 6ain, %&aco7ie *i pan0lic, ro*ie L )*i )n%'*i%e c6iar )n/,.i*area vic&imei %ale( O par&e -in mine %e revol&a )mpo&riva /armec'l'i ei, )mpo&riva )n-r,4nelii c' care )*i a&ri5'i%e ace%& co%&'m ma%c'linK p,r'l ei -e%ple&i& a-'cea ac'm mai m'l& c' coama 'n'i le' -ec)& c' ple&ele 'nei -oamne( Am %im.i& po/&a -e a3i /ace r,'( Am

)nc6i% oc6ii( C)n- i3am -e%c6i% -in no', m3a ap'ca& ame.eala( N' p'&eam %'por&a pre4en.a &)n,r'l'i mor&( i3a le0a& p,r'l )n coa-, -e cal, c' pan0lica %&aco7ie( Apoi, -'p, ce *i3a acoperi& vic&ima c' roc6ia ei ro4, %3a )ncin% c' %a5ia ace%&eia( n cele -in 'rm,, %3a apleca& *i *i3a ri-ica& /'lar'l ca/eni'( L S, mer0em, -ra0'l me', mi3a %p'%, )m5r,.i*)n-'3m,( Parc, -eveni%em -e pia&r,( mi -oream -oar 'n l'cr': %, m, )n&orc )n &'rn, )mpre'n, c' ea( M3a %&r)n% -e m)n, *i a l'a&3o la /'0,( P,rea c, 45oar, prin&re &ara5e *i 0r,me4ile -e 0'noaie( M3 am opri&( A /o%& l)n0, mine c)& ai clipi -in oc6i( L Bai, &e ro0, n3are nici 'n ro%& %, mai por& roc6ii, mi3a %p'%, c' &on'l pe care3l /olo%e%c copiii care a' /,c'& o 5oro5oa.,( L N', )n&r3a-ev,r, ai -rep&a&eG am )nc'viin.a&( Poa&e era mai 5ine c, n' )mi p'&ea ci&i 0)n-'rile( N' )mi p'&eam -e%prin-e privirea -e la picioarele ei per/ec&e, -e la coap%ele ro&'n-e *i -e la p)n&ecele3i pla&( Amin&i.i3v,, )n vremea aceea, /emeile n'3*i ar,&a' -eloc picioarele( +ar ac'm, nici ea n' mai era c' a-ev,ra& o /emeie( O /rac.i'ne -e %ec'n-,, )n/iorarea mi3a c'prin% %'/le&'l( L =ino, %, ne )n&oarcem pe acoperi*'ri( =rea' %, mer0em pe 5o'levar- -' Temple, %,3mi ar,.i mic'l &ea&r' pe care l3ai c'mp,ra&( =rei %, /aci a%&a pen&r' mineM L +e%i0'r, am r,%p'n%( +e ce n'M CN+, )n %/)r*i&, ne3am )n&or% pe in%'la Sain&3Lo'i%, mai era' vreo -o', ore -e )n&'neric( n -ep,r&are, pe c6ei'l pava&, %c,l-a& )n l'mina clar'l'i -e l'n,, mi3am v,4'& iapa, le0a&, l)n0, 'n 4i-, acolo 'n-e o l,%a%em( C' %i0'ran.,, )n 4arva care %e i%ca%e -'p,

plecarea noa%&r,, nimeni n' o 5,0a%e )n %eam,( Am p)n-i& c' a&en.ie %emnele pre4en.ei l'i Nic;i *i a l'i Ro0e&, -ar ca%a era )n&'neca&, *i p,r,%i&,( L i &o&'*i, %im& c, n' %)n& prea -epar&e, a *op&i& 8a5rielle( L n apar&amen&'l l'i Nic;i, am m'rm'ra&( Iar -e la vre'na -in /ere%&re, %e prea poa&e ca 'n %ervi&or %, /i /o%& )n%,rcina& %,3 mi %'prave06e4e iapa( L A&'nci, 6ai %3o l,%,m *i %, /'r,m al&a( L N', e iapa meaG am 4i%( +eo-a&, am %im.i& c'm m)na i %e cri%pea4, )n&r3a mea( Era -in no' vec6ea noa%&r, c'no*&in.,, rezena1 -e a%&, -a&,, mer0ea -e3a l'n0'l Senei, )n cel,lal& cap,& al in%'lei, )n-rep&)n-'3%e %pre mal'l %&)n0( L A -i%p,r'&G a ro%&i& 8a5rielle( S, mer0emG O %, /'r,m 'n al& cal( L A*&eap&, o clip,, voi )ncerca %, a-emene%c iapa )ncoace( Mi3am concen&ra& )n&rea0a voin., a%'pra animal'l'i, por'ncin-'3i, pe &,c'&e, %, vin, la noi( Iapa a )ncep'& %, nec6e4e, &r,0)n- -e c'rea'a -e piele( Apoi a ca5ra&, *i 6am'l %3a r'p& ca 'n /ir -e iar5,( A l'a&3o la 0oan, %pre noi, )n 0alop, &rop,in- pe cal-ar)m( <,r, %, *ov,im i3am %,ri& )n %pinare( Am ap'ca& ceea ce mai r,m,%e%e -in /r)' *i3am porni& )n 0alop( Pe c)n- &raver%am po-'l, am percep'& )n 'rma noa%&r, o 4arv, enorm,, am ci&i& -e%c'mp,nirea )n min.ile m'ri&orilor( +ar noi eram -e3ac'm -epar&e, ne c'/'n-am )n 5e4na plin, -e eco'ri care )nv,l'ia -e la Ci&A( +E N+AT ce am a7'n% )n &'rn, am aprin% 'na -in /,cliile c' r,*in, *i am &ra%3o pe 8a5rielle -'p, mine, )n -on7on( N' mai

-i%p'neam -e %'/icien& &imp pen&r' a3i ar,&a )nc,perea -e %'%( C' oc6ii %&iclo*i, privea lenevo% -e 7'r )mpre7'r, co5or)n- pe %cara )n %piral,( Co%&'m'l ei %&aco7i' %&r,l'cea, con&ra%&)n- c' 4i-'rile -e pia&r, nea0r,( +'6oarea care 'rca -in 5eci o &'l5'raK )n%,, -e c'm am a7'n% )n imen%a crip&, *i am )nc6i% '*a )n 'rma noa%&r,, miro%'l n' ne3 a mai -eran7a&( La l'mina &or.ei, %3a ap'ca& %, %&'-ie4e &avan'l 5ol&i& *i cele &rei %arco/a0e c' capacele lor %c'lp&a&e( N' p,rea )n%p,im)n&a&,( Am )n-emna&3o %, )ncerce capac'l %icri'l'i pe care *i3l ale%e%e, c,ci, poa&e, aveam %, /i' o5li0a& %, o a7'&( A privi& cele &rei mormin&e *i, -'p, ce %3a 0)n-i& c)&eva clipe, l3a ale% pe cel al cavaler'l'i )n arm'r,, n' pe cel ce p'r&a e/i0ia /eminin,( I3a -a& capac'l la o par&e *i3a privi& )n,'n&r'( Poa&e c, n' era la /el -e &are ca mine, -ar avea %'/icien&, /or., pen&r' ace%& l'cr'( L N'3.i /ie &eam,, am )nc'ra7a&3o( L N'( n privin.a a%&a, n' &re5'ie %,3.i /aci 0)n-'ri( =ocea )i era marca&, -e o &ri%&e.e a5ia %im.i&,( P,rea c, vi%ea4,, m)n0)inpia&ra( L La acea%&, or,, mamei &ale i %3ar /i /,c'& -e7a &oale&a mor&'ar,( nc,perea ar /i /o%& plin, -e miro%'ri nepl,c'&e *i -e /'m'l a %'&e -e l'm)n,ri( 8)n-e*&e3&e, c)& -e 'mili&oare e%&e moar&ea( Ar /i /o%& -e45r,ca&,, %p,la&, *i )m5r,ca&, la loc -e c,&re nec'no%c'.iK ace*&ia i3ar /i v,4'& &r'p'l al5i& *i lip%i& -e ap,rare, c,4'& pra-, %omn'l'i -e pe 'rm,( Iar pe cori-oare, viii ar /i *'*o&i& -e%pre %,n,&a&ea lor e9celen&,: )n /amilia lor n3ai %, 0,%e*&i nicio-a&, 'n 5olnav -e piep&, nici-ec'mG >S,rmana marc6i4,G> ar /i 4i% ei, plini -e compa%i'ne( S3ar /i )n&re5a& -ac, av'%e%e ceva al ei, -ac, av'%e%e avere *i c'i i3o l,%a%e( Pro5a5il, /i'l'i( Iar 5,&r)na care ar /i veni& %, ia r'/ele m'r-are i3ar /i /'ra&

moar&ei inelele -e pe -e0e&e( Am )nc'viin.a&( mi venea %,3i %p'n: ia&,3ne, )n %c6im5, )n&r3o al&, crip&,, pe cale %, ne )n&in-em )n a*&ern'&'rile -e pia&r,, av)n- -rep& 'nic, &ov,r,*ie pe cea a *o5olanilor( To&'*i, era -e o mie -e ori mai 5ine a*a( S, 5)n&'i pe veci )mp,r,.ia co*marelor, ia&, o )n-ele&nicire care n' e lip%i&, -e 'n an'me /armec )n&'neca&, n'3i a*aM Era pali-, *i p,rea )n06e.a&,( C' 'n 0e%& %omnoro%, a %co% -in 5'4'nar 'n o5iec& mic'.( Era' /oar/ecele -e a'r pe care le l'a%e -in camera ei( S&r,l'cea' )n l'mina &or.ei( L N', mam,, am 4i%( Oip,&'l m3a %peria& c6iar *i pe mine, )n&r3a&)& -e p'&ernice i3a' /o%& eco'rile %&)rni&e %'5 &avan'l 5ol&i&( M,*&ile mor&'are 0rava&e pe %arco/a0e )mi p,rea' a /i mar&orii nemilo*i a ceea ce %e )n&)mpla( Inima mi %3a c6irci& )n piep&, -'reroa%,( Ce 40omo& )n/ior,&or pro-'cea' /oar/ecele, &'n4)n-, &,in-G P,r'l )i c,-ea )n 5'cle l'n0i -e 7'r3)mpre7'r( L Ooo6, mam,( i3a pleca& privirile %pre ple&ele %acri/ica&e, le3a )mpr,*&ia& c' v)r/'l ci4melor, iar c)n- *i3a ri-ica& oc6ii %pre mine, am v,4'& c, %e &ran%/orma%e, )n&r3a-ev,r, )n&r3'n &)n,r al c,r'i c6ip era )nca-ra& -e 5'cle %c'r&e, 5lon-e( Oc6ii i %e )nc6i-ea' )n%,( A )n&in% m)na %pre mine, l,%)n- %,3i %cape /oar/ecele( L Iar ac'm, o-i6na, a m'rm'ra&( L E n'mai %oarele care r,%are, i3am %p'%, )ncerc)n- %, o lini*&e%c( O5o%i%e mai repe-e -ec)& mine( S3a )n&or% *i %3a )n-rep&a& %pre morm)n&( +)n- la o par&e )nc, p'.in capac'l %arco/a0'l'i, am a*e4a&3o )n,'n&r', c' oc6ii )nc6i*i, l,%)n-'3i mem5rele %'ple %,3

*i 0,%ea%c,, c' 0ra.ia lor )nn,%c'&,, loc'l po&rivi&( C6ip'l ei o0lin-ea -e3ac'm %enin,&a&ea -a&, -e %omn( P,rea moar&,, -'%, pe vecie, -e )n-a&, ce vra7a %e -e%&r,ma%e( Mi3am )n/ip& col.ii )n propria3mi lim5,, p)n, c)n- mi3am %im.i& 0'ra 'mpl)n-'3mi3%e -e %)n0e( Apoi, aplec)n-'3m, a%'pra ei, am l,%a& %)n0ele %,3i c'r0,, pic,&'r, c' pic,&'r,, pe 5'4e( i3a re-e%c6i% oc6ii( S&r,l'cirea lor, al5a%&r'3violacee, %3a a.in&i& a%'pr,3mi( S)n0ele i %3a %c'r% )n 0'ra )n&re-e%c6i%, *i, )nce&i*or, *i3a ri-ica& cap'l, pen&r' a3mi primi %,r'&'l( Lim5a mi %3a %&rec'ra& )n&re 5'4ele3i la /el -e reci ca ale mele( +ar %)n0ele era cal- *i circ'la )n&re noi( L Noap&e 5'n,, preai'5i&a mea, i3am %p'%( 8a5rielle, )n0er'l me' )n&'neca&(A c,4'& )n nemi*care -e )n-a&, ce i3am -a& -r'm'l( Am )nc6i% -ea%'pra ei le%pe-ea -e pia&r,( $ TRECIREA )n crip&a %'5p,m)n&ean, a /o%& -e%&'l -e nepl,c'&,( Aer'l )n06e.a& )mi -i%pl,cea, la /el -'6oarea ce a7'n0ea p)n, la mine -in 5eci'l a/la& la e&a7'l in/erior *i 0)n-'l la &oa&e acele crea&'ri moar&e a/la&e acolo( M3a c'prin% )n0ri7orarea( +ar -ac, ea n' avea %, %e mai &re4ea%c, nicio-a&,M +ac, oc6ii ei avea' %, r,m)n, )nc6i*i pe veciM Mi %3a p,r'& )n%, 'n 0e%& aro0an&, o5%cen, %, ri-ic le%pe-ea -e pia&r, a %arco/a0'l'i pen&r' a o ve-ea -ormin-( M3a c'prin% o r'*ine -e m'ri&or( La ca%&el, n' )n-r,4ni%em nicio-a&, %, -e%c6i'*a apar&amen&'l'i ei, /,r, %, /i 5,&'& )n preala5il *i, c' a&)& mai p'.in, n3a* /i c'&e4a& %, -a' la o par&e -raperiile pa&'l'i ei( Avea %, %e &re4ea%c,( Tre5'ia( Ar /i /o%& c' m'l& mai 5ine

-ac, *i3ar /i ri-ica& -e 'na %in0'r, le%pe-ea -e pe morm)n&( O-a&, *i o-a&,, %e&ea avea %, o -e&ermine %, o /ac,, a*a c'm mi %e )n&)mpla%e *i mie( Am aprin% /,clia *i am ie*i& pen&r' c)&eva clipe a/ar,, )n aer li5er( Apoi, /,r, %, )nc6i- 0rila7'l %a' '*ile )n 'rma mea, am 'rca& )n camera l'i Ma0n'%, pen&r' a a-mira )n&'neric'l al'n0)n- /l,c,rile a%/in.i&'l'i( A &rec'& o or,( L'mina a4'rie %e e%&ompa, %&elele )*i /,c'%er, apari.ia, iar la ori4on&, )n Pari%, %e aprin%e%er, nen'm,ra&ele /elinare( Am pleca& -e la /erea%&r, *i m3am -'% %, ale0 c)&eva 5i7'&erii pen&r' ea, -in c'/,r( C' %i0'ran.,, )*i p,%&ra%e pa%i'nea pen&r' 5i7'&erii( N' )*i l'a%e oare propriile 5i7'&erii )nain&e %, /'0imM Am aprin% l'm)n,rile, n' /iin-c, al&/el n' a* /i v,4'&, ci /iin-c, /l,c,r'ile lor /,cea' %, %&r,l'cea%c, 0i'vaier'rile( I3am 0,%i& c)&eva ne%&ema&e -elica&e, /ermec,&oare: ace )ncr'%&a&e ,perle *i inele %'/icien& -e ma%c'line, po&rivi&e c' no'a ei )n/,.i*are( +in c)n- )n c)n-, )mi )ncor-am a'4'l *i c)&e 'n /ior )mi )n06e.a inima( +ar -ac, n3avea %, %e mai &re4ea%c,M +ac, n' av'%e%e -rep&'l -ec)& la o %in0'r, noap&eM 8roa4a )mi ap,%a &)mplele( Marea -e 5i7'&erii, /l,c,rile ce -an%a', o0lin-in-'3%e )n miile -e /e.e ale ace%&ora, &oa&e ace%&ea n3ar mai /i )n%emna& nimic( A'4eam v)n&'l, /o*ne&'l va%& *i 5l)n- al copacilor, /l'iera&'l ve%el, )n-ep,r&a& al 0r,7-ar'l'i me' *i nec6e4a&'l cailor( +oar ea n' %e a'4ea( n -ep,r&are, clopo&'l -in %a& n'm,ra orele( +eo-a&,, am av'& %en&imen&'l c, eram p)n-i&( Era ceva a&)& -e neo5i*n'i&, )nc)& m3a c'prin% panica( M3am )n&or%, %pre in&rarea )n pa%a7'l %ecre&( Nimeni( Am privi& apoi prin&re 0ra&iile /ere%&rei *i privirile ni %3a' )ncr'ci*a&(

P,rea c, pl'&e*&e )n aer, a0,.a&, -e 0ra&ii c' am5ele m)ini( C)m5ea( Era c)& pe3aci %, 'rl'( In%&inc&iv, am /,c'& 'n pa% )napoi *i, 5r'%c, m3am %im.i& n,cl,i& -e %'-oare( Mi3era r'*ine c, m, l,%a%em %'rprin%( +ar ea era acolo, nemi*ca&,, %'r)4,&oare, *i e9pre%ia -e pe c6ip'l ei %3a &ran%/orma& pro0re%iv -in %enin,&a&e )n viclenie( n l'mina r,%p)n-i&, -e l'm)n,ri, privirea3i p,rea incan-e%cen&,( L N'3i /r'mo% %,3i %perii pe ceilal.i nem'ri&ori, i3am %p'% pe 'n &on -e /al%, m'%&rare( A r)%, mai voioa%, -ec)& /'%e%e vreo-a&, pe c)n- era vie(Ce '*'rare, %3o v,- mi*c)n-'3%e *i r)4)n- a%&/elG L C'm ai a7'n% aiciM am )n&re5a&3o( M3am )n-rep&a& %pre /erea%&r, *i mi3am &rec'& m)inile prin&re 0ra&ii, ap'c)n-3o -e )nc6eie&'ri( 8'ra3i %en4'al, era n'mai -'lcea.,( Coama ei -ea%, )i )mpre%'ra c6ip'l c' o a'r, l'ci&oare( L Am e%cala-a& 4i-'l, c'm al&/elM a r,%p'n%( Ce .i3ai )nc6ip'i&M L Bai-e, co5oar,( N3ai c'm %, &reci prin&re 0ra&ii( Am %, ).i ie% )n )n&)mpinare( L N', mai 5ine ne )n&)lnim %'%, )n &'rn, e mai aproape( Rel')n-'3*i a%cen%i'nea, a -i%p,r'& -in ra4a mea vi4'al,( Mai &)r4i', pe c)n- co5oram &rep&ele, era &oa&, n'mai e9'5eran.,, la /el ca )n a7'n( L +e ce ne mai pier-em &imp'l pe3aiciM a )n&re5a& ner,5-,&oare( Bai %, /'0im la Pari%G Era %'per5, *i, &o&'*i, ceva m, -eran7a )n )n/,.i*area ei, ceva n' era )n re0'l,((( +ar ce an'meM +eocam-a&, )n%, n3avea c6e/ nici -e )m5r,.i*,ri, nici m,car %, %&,m -e vor5,, iar a%&a m, cam c,lca pe nervi(

L A* vrea %,3.i ar,& camera %ecre&,, i3am %p'%, *i 5i7'&eriile l'i Ma0n'%( L Bi7'&eriileM +e la /erea%&r, n' le p'&'%e ve-ea, -in ca'4a capac'l'i c'/,r'l'i( A l'a&3o )nain&e, %pre )nc,perea )n care ar%e%e Ma0n'%, apoi a /o%& nevoi&, %, %e 06em'ia%c,, pen&r' a )nc,pea )n &'nel( =,4)n- c'/,r'l, a am'.i& -e 'imire( Ar'nc)n-'3*i, ner,5-,&oare, p,r'l pe %pa&e, %3a apleca&, pen&r' a e9amina 5ro*ele, inelele, mic'.ele 4or4oane pe care le a%em,na, c' %i0'ran.,, c' cele pe care, o-inioar,, le v)n-'%e, 'na c)&e 'na( L Cre- c, le3a %&r)n% %ecole -e3a r)n-'lG a e9clama&( Ce -e o5iec&e pre.ioa%eG &ia %, alea0,, n'3i a*aM Cre- c, era o /iin., ie*i&, -in com'n( +in no', c' 'n 0e%& aproape iri&a&, *i3a -a& -eopar&e *'vi.ele re5ele, care mi %e p,rea' ac'm mai pali-e, mai l'minoa%e, mai -e%e( O po-oa5, %'per5,( L Prive*&e perlele ace%&ea, i3am %p'%( i inelele( I le3am ar,&a& pe cele pe care le ale%e%em pen&r' ea *i i le3am %&rec'ra& pe -e0e&e( R)%'l ei voio% a r,%'na& iar,*i( L Pe cin%&ea mea, a* 4ice c, %)n&em o perec6e min'na&, -e -emoni( L =)n,&orii -in 0r,-ina %,l5a&ic,G am %'pralici&a&( L A&'nci, 6ai-e %, pornim %pre Pari%, a 4i%( Un %pa%m %c'r& -e -'rere i3a )n&'neca& vreme -e o clip, /a.aK %e&ea( i3a &rec'& lim5a pe%&e 5'4e( i p,ream oare m,car pe 7'm,&a&e a&)& -e /a%cinan& prec'm mi %e p,rea ea mieM A con&in'a&, c' privirile 'm5ri&e -e in&en%i&a&ea a ceea ce %im.ea: L n noap&ea a%&a, a* vrea %, m, 6r,ne%c c)& mai repe-e, iar apoi %, ie*im -in ora*, %, mer0em )n p,-'re( S, mer0em acolo

'n-e n' %)n& oameni( Un-e n' e -ec)& v)n&'l prin ram'rile 'm5roa%e *i %&elele -ea%'pra cape&elor noa%&re( Acolo 'n-e -omne*&e o lini*&e 5inec'v)n&a&,( S3a re)n&or% la /erea%&r,( Sil'e&a ei %'pl, era -reap&, prec'm &r'nc6i'l 'n'i plop &)n,r *i pe /iecare -e0e& )i %&r,l'cea c)&e 'n inel( M)inile ei, ie*in- -in m)necile lar0i ale ve*min&elor %ale 5,r5,&e*&i, p,rea', prin con&ra%&, mai /ine( A con&empla& )n &,cere norii r,4le.i -e pe cer *i %&elele care lic,rea' prin va&a viole&, a ce&ii noc&'rne( L Tre5'ie %, )i /ac o vi4i&, l'i Ro0e&, am %p'% c' voce %c,4'&,( Tre5'ie %, m, oc'p -e Nic;i, %, n,%coce%c -oar +'mne4e' *&ie ce minci'ni care %, e9plice plecarea &a( S3a )n&or% %pre mine *i /a.a ei mi %3a p,r'& -in&r3o -a&, mai mic, *i )n06e.a&,, ca o-inioar,, la ca%&el, c)n- n' era -e acor- c' mine( L +e ce le3ai mai vor5i -e%pre mineM m3a i%co-i&((( +e ce ).i mai pa%, ce %e )n&)mpl, c' eiM n&re5area m3a revol&a&, -ar n' m3a %'rprin%( Poa&e c, m, a*&ep&a%em la a*a ceva( Poa&e 06ici%em )n ea, -in&r' )ncep'&, )n&re5,rile3i m'&e( A* /i vr'& %, )i %p'n: Nic;i a %&a& la c,p,&)i'l &,' a&'nci c)nerai pe moar&e, a%&a n' )n%emna c6iar nimic pen&r' &ineM +ar c'vin&ele ace%&ea %'na' a&)& -e pa&e&ic, a&)& -e((( m'ri&oare, -e3a -rep&'l %&'pi-e( To&'*i, ceea ce /,ceam n' era %&'pi-( L N3am -e 0)n- %, &e 7'-ec, a %p'% %pri7inin-'3%e -e perva4'l /ere%&rei c' 5ra.ele )ncr'ci*a&e( P'r *i %impl', n' )n.ele0( +e ce ne3ai %cri%, -e ce ne3ai &rimi% &oa&e acele -ar'riM +e ce n' ai pre/era& %, ).i p,%&re4i &oa&e 5o0,.iile, 'rm)n-'3.i propria &a caleM L i 'n-e %, m, -'cM am %&ri0a&( +epar&e -e &o.i cei pe care i3am c'no%c'& *i i'5i&M N' voiam %, )nce&e4 a m, mai 0)n-i la

&ine, la Nic;i, c6iar *i la &a&a, *i la /ra.ii mei( Am /,c'& ceea ce mi3am -ori& %, /ac( L A*a-ar, n3ai /,c'&3o n'mai /iin-c, a*a ).i -ic&a con*&iin.aM L +ac, /aci n'mai ce ).i -ic&ea4, con*&iin.a, a&'nci /aci ceea ce vrei %, /aci( +e /ap&, mo&iv'l a /o%& 'n'l m'l& mai %impl'( =oiam ca &' %, &e 5'c'ri -e 5o0,.ia pe care .i3am -,r'i&3o( +oream((( %, /ii /erici&,( S3a 0)n-i&, 'n &imp mai )n-el'n0a&( L Ai /i pre/era& %, &e /i 'i&a&M am con&in'a&( M, %im.eam r,' *i /'rio%( N' mi3a r,%p'n% ime-ia&( L N', 5ine)n.ele% c, n'( Iar -ac, rol'rile ar /i /o%& inver%a&e, nici e' n' &e3a* /i 'i&a&( S)n& convin%, -e a%&a( +ar ceilal.iM N'3 mi pa%, -e ei nici c)& ne0r' %'5 'n06ie( N' vrea' %, mai am vreo-a&, -e3a /ace c' ei, n' mai vrea' %,3i mai )n&)lne%c nicio-a&,( Am )nc'viin.a&, -e*i %p'%ele ei m, revol&a'( M, %peria( L N' re'*e%c %, %cap -e i-eea c, %)n& moar&,( +e%p,r.i&, )n&r' &o&'l -e &o& ce e vi'( &i' c, mi3am p,%&ra& %im.'l 0'%&'l'i, v,4'l, pip,i&'l *i po& %, 5ea' %)n0e( +ar am impre%ia c, %)n& invi4i5il,, impalpa5il,( L N' ai -rep&a&e, am pro&e%&a&( C)& &imp cre4i c, ai p'&ea re4i%&a -oar pip,in- *i v,4)n-, a&in0)n- *i v,4)n-, -ac, n3ar e9i%&a -ra0o%&eaM +ac, n3ai avea pe nimeni al,&'riM N' p,rea %, )n.elea0,( O6, *i, la 'rma 'rmei, -e ce &e3a* plic&i%i c' &oa&e a%&eaM S)n&em )mpre'n,( S)n& l)n0, &ine( Ba5ar n3ai c'm era )nain&e, c)n- eram %in0'r( L Te nec,7e%c, -e*i n' a%&a3mi era in&en.ia, a replica&( Sp'ne3 le &o& ce vrei( Poa&e c, vei re'*i )n&r3a-ev,r %, n,%coce*&i o pove%&e cre-i5il,( +ac, vei -ori ca e' %, vin c' &ine, voi veni( =oi /ace &o& ce vrei( i3a co5or)& vocea( <ire*&e, n' ai -e 0)n- %,

).i )mp,r.i p'&erea c' eiM L N', a%&a n', nicio-a&,( Am cl,&ina& -in cap, ca *i c'm i-eea mi %e p,rea -e neconcep'&( L Nici m,car c' Nicola%M L Pe 4ei, n'G Am privi&3o( A )nclina& '*or cap'l, -e parc, mi3ar /i apro5a& r,%p'n%'l( Apoi *i3a aran7a& p,r'l c' o mi*care nervoa%,( L +e ce n' c' Nicola%M m3a )n&re5a&( Ace%& in&ero0a&ori' m, %&)n7enea( L <iin-c, e &)n,r *i are &oa&, via.a )nain&e( N' e pe moar&e( C' &imp'l, are %, 'i&e -e noi((( L Ar p'&ea %, moar, c6iar m)ine, a o5iec&a&( L3ar p'&ea %&rivi o &r,%'r, pe %&ra-,((( L S, )n.ele0 c, ai vrea %,3i %p'nM Am /'l0era&3o -in priviri( L N', -impo&riv,( Cine %)n& e', ca %,3.i %p'n ce %, /aciM )ncerc -oar %, &e )n.ele0( P,r'l ei l'n0 i3a c,4'& -e pe /r'n&e, iar ea *i3a ap'ca& *'vi.ele re5ele c' am5ele m)ini( L +'mne4e'leG a *op&i&( C'prin%, -e conv'l%ii nervoa%e, a %c,pa& p,r'l -in m)ini *i a )ncep'& %, %&ri0e( P,&r'n4,&or'l .ip,& m3a )mpie&ri&( Am %im.i& o -'rere %/)*ie&oare r,%'cin-'3mi3%e )n creier( N' o mai a'4i%em nicio-a&, .ip)n-( A con&in'a& %, .ipe pr,5'*i&, l)n0, /erea%&r,( i3 a ri-ica& m)na %pre propriile ple&e, -ar *i3a re&ra%3o -e parc, %3ar /i ar%( Se 45,&ea, a0,.a&, -e /erea%&r,, 'rla *i %e 4v)rcolea -e parc, )ncerca %, %cape -e propri'l %calp( L nce&ea4,G am %&ri0a&( Am ap'ca&3o -e 'meri *i am 40)l.)i&3o( Se %'/oca( +eo-a&, mi3am -a& %eama( P,r'l )i cre%c'%e la locGi cre%c'%e )n &imp'l

%omn'l'i, iar ac'm era mai -e% *i mai %&r,l'ci&or( A%&a mi %e p,r'%e ci'-a&, -ar a5ia a&'nci mi %3a releva&( L nce&ea4, ac'm, a7'n0eG am %&ri0a&( Tr'p'l )i &rem'ra a&)& -e &are, )nc)& -e3a5ia re'*eam %, o .in( A cre%c'& la loc, a%&a3i &o&G A%&a e l'n0imea l'i na&'ral,, pricepiM N3are nici o impor&an.,G Se )neca -e pl)n%, )ncerc)n- %,3*i recape&e calm'l( ncerca %,3 mi %cape -in 5ra.e, pen&r' a3*i %m'l0e p,r'l -in cap( Am %c'&'ra&3o -in r,%p'&eri( L 8a5rielleGn.ele0i ce3.i %p'nM A cre%c'& la loc *i are %, crea%c, -e c)&e ori )l vei &,iaG Pen&r' n'mele -iavol'l'i, n' e nimic male/ic )n &rea5a a%&aG M3am %&r,-'i& %, n' /i' c'prin% la r)n-'l me' -e panic,( Trem'ram la /el -e violen& ca *i ea( A )nce&a& %, mai .ipe, -ar re%pira )n&re&,ia&( N3o mai v,4'%em nicio-a&, )n 6al'l )n care era ac'm( S3a l,%a& con-'%, %pre 5,nc'.a -e l)n0, va&r, *i am re'*i& %, o -e&ermin %, %e a*e4e( Am c,'&a& o /oar/ec, prin )nc,pere( N3am 0,%i& nici 'na( <or/ec'.a -e a'r r,m,%e%e 7o%, )n crip&,( Am %co% 'n c'.i&( Pl)n0ea )nce&i*or, c' /a.a )n0ropa&, )n palme( L =rei %, .i3l &ai -in no'MI3am ri-ica& cap'l( +ac, vrei, am %, .i3l &ai e'( n /iecare noap&e, )l voi &,ia *i3l voi ar-e( N'3i mare l'cr'( M3a privi&, )mpie&ri&,( N' *&iam ce %, /ac( <a.a )i era p,&a&, -e %)n0ele lacrimilor, care )i 'mpl'%e *i 7a5o'l c,m,*ii( L S,3l &aiM am )n&re5a&3o -in no'( Ar,&a -e parc, cineva ar /i 5,&'&3o, 'mpl)n-3o -e %)n0e( +in oc6ii ei lar0 -e%c6i*i, lacrimile -e %)n0e )i c'r%e%er, pe o5ra7ii ne&e4i( n vreme ce o priveam, lacrimile a' %eca& *i %)n0ele %3a coa0'la&, /orm)n- o cr'%&, )n&'neca&, pe pielea ei al5,( I3am *&er% c' 0ri7, /a.a c' 5a&i%&a3mi -e -an&el,, apoi am r,%coli& prin&re 6ainele pe care le a-'%e%em -e la Pari%, )n

c,'&area 'nei c,m,*i c'ra&e( I3am %co% 6aina( N' a %c6i.a& nici 'n 0e%& -e )mpo&rivire %a' -e a7'&or( I3am -e%c6eia& c,ma*a -e in((( S)nii ei mici era' -e 'n al5 imac'la&, c' e9cep.ia ro4'l'i pali- al %/)rc'rilor( S&r,-'in-'3m, %, n' )i prive%c, i3am &ra% c,ma*a c'ra&, pe%&e cap *i am )nc6eia&3o c)& am p'&'& -e repe-e( Apoi i3am piep&,na&, )n-el'n0, p,r'lK n'3mi venea %, o %l'.e%c c' c'.i&'l, a*a c, i3am )mple&i& o co%i., l'n0, pe care am le0a&3o c' o pan0lic,( n cele -in 'rm,, am a7'&a&3o %, )*i )m5race iar 6aina( Sim.eam c'm )*i rec,p,&a calm'l *i p'&erile( N' p,rea -eloc r'*ina&, -e p'r&area ei, ceea ce m, 5'c'ra( N' a %p'% )n%, nimic *i nici n' %3a mi*ca&( E' am /o%& cel care a r'p& &,cerea( L C)n- eram copil, )mi pove%&eai o m'l.ime -e l'cr'ri -e%pre loc'rile prin care &rec'%e*i( .i mai amin&e*&iM mi ar,&ai ima0ini -in Neapole *i =ene.ia( i c,r.ile cele vec6i( Aveai *i 5i5elo'ri, amin&iri -e la Lon-ra *i San;& Pe&er%5'r0, -in &oa&e loc'rile )n care ai /o%&( N' mi3a r,%p'n%( A* vrea %, mer0em )n &oa&e ace%&e ora*e( mi -ore%c %, le v,-, %, le vi4i&e4 *i %, &r,ie%c )n /iecare( A* vrea c6iar %, mer0 *i mai -epar&e, )n loc'ri pe care nici m,car n' vi%am c, le voi p'&ea ve-ea vreo-a&,( E9pre%ia c6ip'l'i i %3a mo-i/ica&( L &iai c, are %, crea%c, la locM a )n&re5a& )n *oap&,( L N'( A-ic,, 5a -a( =rea' %, %p'n c, nici n' m3am 0)n-i& la a%&a( Ar /i &re5'i& %, *&i' c, va cre*&e la loc( =reme )n-el'n0a&,, m3a privi&, c' aceea*i e9pre%ie mo6or)&,( L Oare c6iar nimic -in &oa&e a%&ea((( n' &e %perie((( c)&eo-a&,M =ocea )i era 0'&'ral,, -e nerec'no%c'&( Nimic((( n' &e opre*&e((( nicio-a&,M L N' *&i', am r,%p'n%, nep'&incio%( N'3mi -a' %eama -e

ce((( Ac'm )n%, m, %im.eam &'l5'ra&( I3am %p'% -in no' c, n' aveam nimic )mpo&riv, %, )i &ai p,r'l *i %,3l ar- )n /iecare noap&e( Nimic mai %impl'( L +a, ar-e3l, a o/&a&( Al&/el, ar %/)r*i prin a 'mple &oa&e )nc,perile &'rn'l'i, n'3i a*aM Ar /i a%emeni p,r'l'i l'i Rap'n4el, -in 5a%m( Ca a'r'l pe care /a&a morar'l'i &re5'ia %, )l alea0, -in&re paie, )n pove%&ea c' pi&ic'l cel r,', R'mpel%&il&%;in( L Ne %criem noi )n*ine propriile 5a%me, i'5irea mea( Lec.ia pe care &re5'ie %, o )nv,.,m -e3aici e%&e c, nimeni n' &e mai poa&e -i%&r'0e ac'm( Orice ran, ai avea, are %, %e cica&ri4e4e( E*&i o 4ei.,( L O 4ei., )n%e&a&,, mi3a r,%p'n%( CTE=A ORE mai &)r4i', pe c)n- ne plim5am, 5ra. la 5ra., ca -oi %&'-en.i, )n m'l.imea -e 5'levar-e, &o&'l /'%e%e -e7a 'i&a&( <e.ele ne era' r'mene, iar pielea cal-,( N3am mai p,r,%i&3o )n%,, pen&r' a3mi vi4i&a avoca&'l( Nici ea n' a mai pomeni& -e mer%'l la .ar,, -'p, c'm )*i e9prima%e -orin.a mai -evreme( Am r,ma% al,&'riK -in c)n- )n c)n-, a&en.ia /iin-'3ne cap&a&, -e c)&e o mani/e%&are, aproape impercep&i5il,, a rezenei. R LA ORA &rei, c)n- ne3am )n&or% la 0ra7-'rile )n care ne l,%a%em iapa, *&iam c rezena ne 'rm,rea( Trecea' 7'm,&,.i -e or,, 'neori c6iar ore )n&re0i, )n care n3o a'4eam -eloc( Apoi m'rm'r'l )n/'n-a& %e rel'a( A%&a m,

)nne5'nea( n 4a-ar /,ceam e/or&'ri -i%pera&e pen&r' a3i cap&a m,car c)&eva c'vin&e in&eli0i5ile, n' re'*eam -ec)& %, )i -e%l'*im rea'a3 voin., *i, c)n- *i c)n-, o larm, a%em,n,&oare c' %pec&acol'l /r'n4elor moar&e ce %e -e4in&e0rea4, )n&r3'n r'0( 8a5rielle %3a 5'c'ra& c)n- ne3am )n&or% aca%,( N' /enomen'l )n %ine o -eran7a, ci, -'p, c'm )mi m,r&'ri%i%e mai -evreme, avea nevoie -e calm'l *i %in0'r,&a&ea -e la .ar,( O -a&, ie*i.i -in ora*, am 0oni& ca v)n&'l ce ne *'iera la 'rec6iK cre- c, am a'4i&3o r)4)n-, -ar n3am /o%& %i0'r -e a%&a( i pl,cea %, %im&, v)n&'l pe piele, %'5 %&r,l'cirea 7'c,'*, a %&elelor, pe%&e -eal'rile c'/'n-a&e )n )n&'neric( M3am )n&re5a& -ac, n' c'mva, /,r, ca e' %, *&i', pl)n0e( <iin-c,, 'neori, o -e%copeream &,c'&, *i %'m5r,( Eram c'/'n-a& )n propriile3mi 0)n-'ri c)n-, 5r'%c, iapa a ca5ra& *i a %,ri& )n l,&'ri( Ne a/lam la li4iera 'n'i cr)n0 -e%, m,r0ini& -e 'n p)r)'( L'a& prin %'rprin-ere, era c)& pe ce %, ca-( 8a5rielle mi %3a a0,.a& -e 5ra.'l -rep&( n /iecare noap&e m, a/'n-am )n ace%& -e%i*, &raver%)npo-e.'l )n0'%&, -in lemn, care /'%e%e ar'nca& pe%&e p)r)'( Iapa c'no*&ea, a*a-ar, -r'm'l, -ar, -e -a&a acea%&a, a re/'4a& ca&e0oric %, )l 'rme4e( Nec6e4)n-, amenin.)n- %, ca5re4e )n orice clip,, %3a )n&or% *i a porni& la 0alop )napoi, %pre Pari%( Am /o%& nevoi& %, /ac '4 -e &oa&, a'&ori&a&ea -e care -i%p'neam pen&r' a o -e&ermina %, %e oprea%c,( 8a5rielle a ar'nca& o privire )n 'rm,, %pre %il'e&a )n&'neca&, a -e%i*'l'i, ale c,r'i cren0i /rem,&)n-e acoperea' c'r%'l -e ap,( Pe%&e *'iera&'l %&ri-en& al v)n&'l'i *i /o*ne&'l 5l)n- al coroanelor copacilor, am %im.i& limpe-e p'l%'l 5'5'i&or al rezenei.

Se pare c, am a'4i&3o )n aceea*i clip,, c,ci 5ra.'l mi %3a cri%pa& pe -'p, mi7loc'l 8a5riellei, iar ea a )nc'viin.a&, %&r)n0)n-'3m, -e m)n,( L +e -a&a a%&a, e m'l& mai p'&ernic,G a %p'%, repe-e( i n' e %in0'r,G L +a, am r,%p'n%, /'rio%K )ncearc, %, m,3mpie-ice %, m, )n&orc la mine3aca%,G Am %co% %a5ia, .in)n-3o pe 8a5rielle c' m)na %&)n0,( L +oar n3ai -e 0)n- %, &raver%e4i p,-'reaM L Ba c6iar a%&a am %, /acG i3am replica&, )ncerc)n- %, lini*&e%c iapa( N3a' mai r,ma% nici -o', cea%'ri p)n, c)n- are %, r,%ar, %oarele( Scoa&e3.i %a5iaG A )ncerca& %,3mi %p'n, ceva, -ar e' -,-'%em -e7a pin&eni cal'l'i( i3a %co% %a5ia -in &eac, *i m)na ei mic'., %3a )ncle*&a& pe m)ner'l ace%&eia, c' o 6o&,r)re -e3a -rep&'l 5,r5,&ea%c,( Eram convin% c, -'*man'l va -a )napoi -e c'm aveam %, in&r,m )n p,-'re( N3o l'a%e oare, -e /iecare -a&,, la %,n,&oa%aM <ap&'l c, )mi %peria%e cal'l *i )i -,-'%e /iori l'i 8a5rielle m, )n/'ria%e( Am con-'% iapa c,&re p'n&ea -e lemn, am %&r)n% -in r,%p'&eri m)ner'l %a5iei *i m3am apleca& c)& am p'&'& -e &are, 5loc)n-3o pe 8a5rielle c' 0re'&a&ea mea( Aveam impre%ia c,, a%emeni 'n'i -ra0on, )n c'r)n- aveam %, %c'ip /oc, iar a&'nci c)n- cal'l a &ropo&i& c' copi&ele3i pe %c)n-'rile p'n.ii, i3am v,4'&, pe -emoni, pen&r' prima -a&,G C6ip'rile *i 5ra.ele al5e -ea%'pra noa%&r,, )n&rev,4'&e -oar vreme -e o /rac.i'ne -e %ec'n-,K 0'rile, ar'nc)n- 'rle&e )n/ior,&oare, )n vreme ce %c'&'ra' cren0ile -ea%'pra cape&elor noa%&re, /,c)n- %, ni %e3a*&earn, 'n covor -e /r'n4e )nain&e, &oa&e a' ap,r'& ca o %&r,/'l0erare( L La -rac'D c' voi, 6ai&, -e 6arpiiG am 'rla&, )n &imp ce

e%cala-am mal'l op'%( 8a5rielle a .ipa&( Ceva a c,4'& )n %pa&ele me', pe %pinarea %,rman'l'i animal, care a al'neca& )n l'&'l moale( Crea&'ra m, ap'ca%e -e 'm,r *i -e 5ra.'l c' care .ineam %a5ia( Ro&in-'3mi arma pe -ea%'pra cap'l'i l'i 8a5rielle, pe%&e 'm,r'l %&)n0, am lovi& c)& am p'&'& -e &are *i3am v,4'&3o c'm %e ro%&o0olea 7o% -e pe cal, o pa&, -e o al5ea., con/'4, )n 5e4na ce ne )mpre%'ra( O al&, crea&'r, %3a ar'nca& a%'pra noa%&r,, )n&in4)n-'3*i m)inile, ca ni*&e 06eare, -ar &,i*'l %a5iei l'i 8a5rielle i3a re&e4a& am5ele m)ini, care %3a' ro%&o0oli& prin aer, )n vreme ce %)n0ele ne )mpro*ca( S&ri0,&ele %3a' &ran%/orma& )n lamen&a.ii pl)n0,cioa%e( A* /i vr'& %,3i /ac pe &o.i 5'c,.ele( Am &ra% -e /r)'l cal'l'i a&)& -e 5r'&al, )nc)& %3a ca5ra&, 0a&a %, ca-,( 8a5rielle )l ap'ca%e )n%, -e coam, *i )l %&r'nea, /,c)n-'3l %, o ap'ce pe c,rare( n &imp ce 0alopam %pre &'rn, i3am a'4i& 6,'lin- pe 'rmele noa%&re( C)n- iapa %3a pr,5'*i&, am a5an-ona&3o *i am l'a&3o la /'0, %pre poar&a -e /ier, .in)n-'3ne -e m)ini( Tre5'ia %, a7'n0em )n camera %ecre&, prin &'nel, )nain&e ca 'rm,ri&orii no*&ri %, /i e%cala-a& 4i-'l e9&erior, ca %, ne va-, mi*c)n- -in loc pia&ra care ma%ca in&rarea( +'p, ce am 5arica-a& poar&a -e /ier *i '*ile -in 'rma noa%&r,, c)& am p'&'& -e repe-e, am &ra%3o -'p, mine pe 8a5rielle, pe &rep&e( N3am ap'ca& %, a7'n0em )n camera %ecre&, *i %, p'nem la loc pia&ra, c)n- i3am a'4i& 'rl)n- *i r,cnin- la poalele &'rn'l'i, apoi i3am a'4i& c,.,r)n-'3%e pe 4i-'ri( Am l'a& 'n 5ra. -e lemne *i l3am ar'nca& )n /a.a /ere%&rei( L Repe-e, aprin-e a*c6iileG am %&ri0a&( Prea &)r4i' )n%,( +incolo -e 0ra&ii %e i.ea' -e7a vreo *a%e c6ip'ri pali-e( Urle&ele lor &re4ea' eco'ri mon%&r'oa%e )n mica

noa%&r, cel'l,( =reme -e o clip,, am r,ma% )ncremeni&( Se a0,.a' -e 0ra&iile -e /ier ca ni*&e lilieci, -ar era' vampiri, vampiri ca *i noi, c' /orm, omenea%c,( Oc6ii lor )n/l,c,ra.i ne con&empla' -e %'5 cl,ile -e p,r, %oioa%e *i )nc)lci&e, l,&r,&'rile lor cre*&ea' )n in&en%i&a&e *i )n /eroci&a&e, -e0e&ele a0,.a&e -e 0ra&ii era' ne0re -e m'r-,rie( Era' )m5r,ca.i )n 4-ren.e -ecolora&e *i r,%p)n-ea' o -'6oare a%em,n,&oare celei ce -omnea )n cimi&ire( 8a5rielle a ar'nca& ni*&e a*c6ii pe%&e 5'&'cii -e %'5 /erea%&r, *i a %,ri& )napoi c)n- ei a' )ncerca& %, o ap'ce( Url)n-, )*i -e4velea' col.ii( M)inile lor )ncerca' %, ap'ce 5'&'cii, pen&r' a3i ar'nca )n noi( Tr,0ea' c' &o.ii -e 0ra&ii, )ncerc)n- %, le %m'l0, -in 4i-'l -e pia&r,( L +,3mi amnar'lG am %&ri0a&( Am ar'nca& o 5'&'r'0, 0roa%, )n /a.a cea mai 6i-oa%,, )ncerc)n- %, -e%prin- %c)r5oa%a crea&'r, -in loc'l 'n-e p,rea c, )*i /,c'%e c'i5( Am a'4i&3o %&ri0)n-, )n vreme ce c,-ea( n &imp ce e' )ncercam %, -e%prin- al& -emon, 8a5rielle a re'*i& %, aprin-, a*c6iile( <l,c,rile a' i45'cni&( Urle&ele a' /,c'& loc 'n'i val -e c'vin&e in&eli0i5ile: L <oc, -a.i3v, la o par&e, )napoi, /ace.i loc, i-io.ilorG Mai 7o%, mai 7o%G 8ra&iile ar-G Repe-e, %p,la.i p'&inaG <r'moa%,3i lim5a /rance4,G +evenea )n%, -in ce )n ce mai p'.in /r'moa%,, pe m,%'r, ce %e )nm'l.ea' )n7'r,&'rile( Am i45'cni& )n r)%, ar'nc)n-'3i o oc6ea-, l'i 8a5rielle( L Ble%&ema& %, /ii, 5la%/emia&or'leG mi3a %&ri0a& 'n'l c6iar )n clipa )n care /l,c,rile i3a' ar% -e0e&ele( L Ble%&ema.i %, /ie pro/ana&orii, nele0i'i.iiG ne3a' mai %&ri0a&( S&ri0,&ele a' -eveni& 'n a-ev,ra& cor(

L Ble%&ema.i %, /ie nele0i'i.ii care a' )n-r,4ni& %, p,&r'n-, )n Ca%a +omn'l'iG <l,c,rile %e ri-ica%er, p)n, )n &avan( L n&oarce.i3v, )n cimi&ir'l vo%&r', a-'n,&'r, -e cara06io*iG le3am %&ri0a&, la r)n-'l me'( A* /i ar'nca& -'p, ei c' 5'&'ci aprin*i, -ac, a* /i p'&'& %, m, apropii -e /erea%&r,( 8a5rielle %&,&ea nemi*ca&, *i 0)n-i&oare( Un no' concer& -e 5le%&eme %3a a5,&'& a%'pra noa%&r,, -ar p,ream im'ni( ncerca' %, -e%prin-, 0ra&iile -e la /ere%&re *i a4v)rlea' c' 5olovani )n 4i-'ri( L N' po& %, in&re, a %p'% 8a5rielle c' o voce e0al,, c' cap'l pleca&( N' po& %, -i%&r'0, 0rila7'l( N3a* /i p'% m)na )n /oc pen&r' a%&a( Poar&a era vec6e *i r'0ini&,( +ar n' p'&eam -ec)& %, a*&ep&,m( M3am l,%a& %, al'nec pe po-ea, c' 5ra.ele )ncr'ci*a&e, re4em)n-'3m, -e %arco/a0( 8a5rielle %3a a*e4a& l)n0, pere&e, )n&in4)n-'3*i picioarele( Re%pira )n&r3'n ri&m conv'l%iv, iar co%i.a3i l'n0, %&,&ea %, %e -e%/ac,( Bainele ni %e 'mpl'%er, -e /'nin0ine( <oc'l -e0a7a o c,l-'r, 0re' -e %'por&a&( n c,m,r'.a noa%&r,, /'m'l era a&)& -e -e%, )nc)& mi %e p,rea c, l3a* p'&ea pip,i, iar v,p,ile ne a%c'n-ea' cer'l noc&'rn( Aveam )n%, -e%&'l aer ca %, p'&em re%pira lini*&i.iK ne c6in'ia' -oar c,l-'ra *i o5o%eala( Av'%e%e -rep&a&e )n privin.a 0rila7'l'i, c'r)n- i3am a'4i& pe inamicii no*&ri )n-ep,r&)n-'3%e, c,ci n' /'%e%er, )n %&are %, /or.e4e in&rarea( L M)nia l'i +'mne4e' %,3i pe-ep%ea%c, pe necre-incio*iG Am a'4i& larm, -in%pre 0ra7-'ri( Am av'& parc, )nain&ea oc6ilor ima0inea %,rman'l'i i-io& care m, %l'7ea, &)r)& a/ar, -in a%c'n4,&oarea l'i, ne5'n -e 0roa4,, iar /'ria mea %3a )n4eci&( n

0)n- )mi r,%'na in&en.ia lor -e a3l 'ci-e( Mon*&riiG L <ii calm, mi3a 4i% 8a5rielle( Oric'm, e prea &)r4i'G Moar&ea %,rman'l'i ne/erici& mi %3a ar,&a& %'5 /orma 'nei p,%,r'ici ne0re ce %3a )n,l.a&, -in&r3o-a&,, -ea%'pra 0ra7-'l'i( 8a5rielle %3a apleca& 5r'%c )nain&e, -e parc, ar /i %im.i& *i ea, apoi %3a re4ema& -in no' -e pere&e( P,rea a3*i /i pier-'& c'no*&in.a, -ar n' era a*a( A m'rm'ra& -o', c'vin&e, c' voce %c,4'&,K am cre4'& c, a'- >ca&i/ea ro*ie>( L Am %, v, pe-ep%e%c pen&r' acea%&, crim,, a%a%inilorG am %&ri0a& -in r,%p'&eri, %per)n- %, m, a'-,( ?'r c, ve.i pl,&i /oar&e %c'mpG Sim.eam c'm mem5rele )mi -evenea' -in ce )n ce mai 0reoaie( C,l-'ra /oc'l'i era ca 'n -ro0( Toa&e peripe.iile -e pe%&e noap&e )ncepea' %, m, ape%e( Eram )n&r3'n a%emenea 6al -e ep'i4are, )nc)& n' re'*eam %,3mi -a' %eama c)& era cea%'l( Cre- c, am a.ipi& vreme -e o clip,, c,ci m3am &re4i& &rem'r)n-, /,r, %, *&i' c)& &imp &rec'%e( Ri-ic)n- privirea, am v,4'& 'n &)n,r c' o )n/,.i*are ireal, care %e plim5a prin )nc,pere( Era, -e%i0'r, 8a5rielle( S PREA c, -e0a7, o impre%ie -e /or.,, aproape -e violen.,, )n/r)na&, )n%, -e o 0ra.ie /,r, c'%'r( A lovi& c' picior'l )n 7ar'l r,ma%, con&empl)n- 'l&imele v,p,i ale /oc'l'i( Ac'm p'&eam -in no' %, v,- cer'l( Mai aveam cam o or, la -i%po4i.ie( L +ar cine %)n& eiM S&,&ea )n /a.a mea, c' picioarele -ep,r&a&e *i c' m)inile )n *ol-'ri( +e ce %p'n c3am /i nele0i'i.i *i 5la%/ema&oriM L Oi3am pove%&i& &o& ce *&iam, i3am r,%p'n%( P)n, a%&,3

noap&e, nici m,car n' *&iam c, a' c6ip'ri, mem5re *i nici voci( M3am ri-ica&, %c'&'r)n-'3mi 6ainele -e pra/( L Ne 5le%&ema' /iin-c, am in&ra& )n 5i%ericiG a 4i%( Ai recep.iona& ima0inile &rimi%e -e eiM Ei n3ar )n-r,4ni %, p,&r'n-, acolo( Am -e%coperi& c, &rem'ra( Al&e c)&eva %emne impercep&i5ile )i &r,-a' nelini*&ea: &re%,ririle invol'n&are ale pleoapelor, 0e%&'l nervo% c' care )*i aran7a p,r'l( L 8a5rielle, i3am %p'%, )ncerc)n- %, a-op& 'n &on a'&ori&ar *i lini*&i&or( Impor&an& e %, plec,m -e aici, c6iar ac'm( N' p'&em /i %i0'ri c, ace%&e crea&'ri %e &re4e%c n'mai -'p, ap'%'l %oarel'i( Tre5'ie %, ne 0,%im o al&, a%c'n4,&oare( L Crip&a -in -on7onM L +ac, c'mva ar re'*i %, /or.e4e 0rila7'l, crip&a %3ar -ove-i o capcan, *i mai peric'loa%, -ec)& camera a%&a( Ar'nc)n- -in no' o privire %pre cer, am -a& la o par&e pia&ra care 5loca in&rarea )n pa%a7( Bai-eG L Un-e vrei %, mer0emM Pen&r' )n&)ia oar,, mi %e p,rea /ra0il,, nea7'&ora&,( L n&r3'n %a&, %i&'a& mai )n%pre r,%,ri&( Mi %e pare evi-en& c, %in0'r'l loc %i0'r )n ace%& momen& e%&e o 5i%eric,( L Te3ai 0)n-i& 5ineM n&r3o 5i%eric,M L Bine)n.ele%( Ai %p'% c6iar &', a-inea'ri, c, -emonii ace*&ia n3ar )n-r,4ni %, in&re acolo( Iar crip&ele ce %e %ap, %'5 al&are %)n& la /el ca oricare al& morm)n&( L Ei, 6ai-e, Le%&a&, -oar n3ai vrea %, ne o-i6nim c6iar -e-e%'5&'l al&ar'l'iM L M, %'rprin4i, mam,( Mi3am l'a& vic&ime c6iar *i )n ca&e-rala NT&re3+ame( mi mai veni%e o i-ee( Am r,%coli& )n c'/,r'l l'i Ma0n'% *i am %co% la iveal, -o', *ira0'ri -e m,&,nii, 'n'l c' perle *i

cel,lal& c' %maral-e( Ea %3a 'i&a& la mine, pali-,, c' privirile r,&,ci&e( L Po/&im, ia a%&a, i3am %p'%, )n&in4)n-'3i *ira0'l c' %maral-e( Oine3l la &ine( +ac, %e )n&)mpl, %, -,m pe%&e ei, ara&,3le cr'cea( A%&a ar &re5'i %, )i p'n, pe /'0,( L +ar ce are %, %e )n&)mple -ac, n' vom 0,%i 'n a-,po%& %i0'r )n 5i%eric,M L +e 'n-e vrei %, *&i'M Ne vom )n&oarce aici *i vom ve-eaG Sim.eam c'm /rica %e ac'm'lea4, )n eaK a e4i&a&, privin- pe /erea%&r, la %&elele ce )ncep'%er, %, p,lea%c,( I3am %m'l% *ira0'l *i l3am )n-e%a& )n 5'4'nar, -'p, care am %,r'&a&3o pe 5'4e( L Smaral-ele %)n& %emn'l vie.ii e&erne, i3am %p'%( Re-eveni%e 'n 5,ie.an-r', c' o5ra7ii *i 5'4ele )nro*i&e -e %clipirile 'l&imelor v,p,i( L E a*a c'm ).i %p'neam, a m'rm'ra&( N' .i3e, )n&r3a-ev,r, &eam, -e nimic, n'3i a*aM L Ce impor&an., are a%&aM Am ri-ica& -in 'meri, -'p, care am l'a&3o -e 5ra., con-'c)n-3o %pre in&rarea )n &'nel( L Noi %)n&em cei care )i )n%p,im)n&,m pe &o.i ceilal.i( S, n' 'i.i a%&a( CN+ am in&ra& )n 0ra7-, am -e%coperi& c, 5ie&'l 5,ia& /'%e%e a%a%ina&( Tr'p'l l'i /r)n& 4,cea pe o 0r,ma-, -e paie, -e parc, 'n &i&an l3ar /i ar'nca& c)& colo( Cea/a *i &oa&, par&ea -in %pa&e a crani'l'i era' %/,r)ma&e( +in 5,&aie -e 7oc, pen&r' el %a' pen&r' mine, )l )m5r,ca%er, )n&r3'n co%&'m %'per5 -e ca&i/ea ro*ie( Ca&i/ea ro*ie( C'vin&ele pe care ea le *op&i%e )n momen&'l comi&erii crimei( Mi3am )n&or% privirile, %c)r5i&( To.i caii

-i%p,r'%er,( L =or pl,&i pen&r' a%&a, am %cr)*ni&( Am ap'ca& m)na l'i 8a5rielle, -ar ea r,m,%e%e c' oc6ii .in&, la %,rman'l m'&ila&, -e parc, ace%&a ar /i 6ipno&i4a&3o( L Mi3e /ri0, a *op&i&( Sim& c'm mi %e 0ole%c mem5rele -e p'&eri( Tre5'ie %, mer0 acolo 'n-e e )n&'neric( Sim& a%&a( Am &ra%3o -'p, mine c)& am p'&'& -e repe-e( N CIMITIRUL -in %a& n' era a%c'n% nici 'n'l -in&re mon*&rii 'rl,&ori( +e /ap&, nici n' m, a*&ep&a%em %, 0,%e%c vre'n'l( 8a5rielle n' mai era -e3ac'm )n %&are %, m, a7'&e c' %/a&'rile ei( Am &)r)&3o %pre '*a %c'n-,, pe /lanc'l 5i%ericii, pe care am -e%c6i%3o c' /or.a, -ar /,r, %, /ac nici 'n 40omo&( L Mi3e /ri0( mi ar- oc6ii( =rea' la )n&'neric( n clipa )n care in&ram, )n%,, m3a opri&( L +ac, a' -rep&a&e c, loc'l no%&r' n' e nici-ec'm )n Ca%a +omn'l'iM L Toa&e a%&ea3% %corneli *i 5aliverne( Nici m,car )n%'*i +'mne4e' n' e )n Ca%a +omn'l'i( L TaciG((( a 0em'&( Am &ra%3o -'p, mine prin %acri%&ie p)n, la al&ar( *i a%c'n%e%e /a.a )n m)ini, -'p, care a ri-ica& privirile -irec& %pre cr'cea -e -ea%'pra &a5ernacol'l'i( A l,%a& apoi %, )i %cape 'n .ip,& 0)&'i&, *i *i3a /eri& oc6ii -in -irec.ia vi&raliilor, ap,r)n-'3*i /a.a, c'/'n-)n-'3*i3o )n 'm,r'l me'( Primele ra4e ale %oarel'i, pe care e' nici n' le %im.i%em, o ar-ea' -e7aG Am l'a&3o )n 5ra.e, ca )n noap&ea &rec'&,, *i am porni& )n c,'&area 'nei crip&e( M3am )n-rep&a& %pre al&ar'l )nc6ina& S/in&ei <ecioare, ale c,r'i in%crip.ii era' aproape *&er%e, )n0en'nc6in-,

mi3am )n/ip& 'n06iile %'5 o le%pe-e lar0, *i3am ri-ica&3o, -e%coperin- 'n morm)n& a-)nc )n care %e a/la 'n %in0'r %icri', p'&re-( Am &ra%3o pe 8a5rielle )n,'n&r', l)n0, mine, *i am &ra% la loc le%pe-ea -e pia&r,( +omnea )n&'neric'l( S'5 ap,%area -e0e&elor mele, %icri'l %3a %/,r)ma&, a%&/el )nc)& m3am &re4i& .in)n- )n m)n, 'n crani' pr,/'i&, m,cina& -e vreme( Sim.eam, )n -rep&'l piep&'l'i, con&'r'l celorlal&e oa%e( 8a5rielle a o/&a&, iar )n 0la% i %e ci&ea )nc)n&area( L +a( +epar&e -e l'min,( L S)n&em )n %i0'ran.,, am *op&i&( Am -a& la o par&e o%emin&ele, c)& am p'&'& -e 5ine, )ncropin'n %oi -e c'i5 )n mi7loc'l a*c6iilor -e lemn *i a pra/'l'i care era prea vec6i ca %, mai p,%&re4e vre'n miro% -e p'&re0ai omene%c( Mi3a &re5'i& )n%, mai 5ine -e o or, ca %, po& a-ormi( N'3mi p'&eam %coa&e -in min&e ne/erici&'l 0r,7-ar c,%,pi&, l,%a& %, 4ac, acolo, )n acele 6aine ro*ii %'per5e( Mai v,4'%em cFn-va 6aina aceea, -ar n' mai *&iam 'n-e( Era 'n'l -in&re co%&'mele meleM l l'a%er, c'mva -in &'rnM N', era impo%i5il, n3ar /i av'& c'm %, in&re acolo( <,c'%er, oare 'n co%&'m i-en&ic c' 'n'l -e3al me'M +oar a*a, ca %,3*i 5a&, 7oc -e mineM N', ar /i /o%& 0re' -e cre4'& a*a ceva, -in par&ea acelor crea&'ri( i &o&'*i((( 6aina aceea((( Avea ceva an'me((( 1 +ESCBICN+ oc6ii, am a'4i& c)n&ec'l cel mai -'lce, cel mai /r'mo%, -in c)&e a'4i%em vreo-a&,( C'm mi %e )n&)mpl, a-e%ea

c' %'ne&ele, ace%&a mi3a rea-'% )n min&e copil,ria, o noap&e -e iarn,, c)n- co5or)%em, )n&rea0a /amilie, la 5i%erica -in %a& pen&r' a privi, )n %&r,l'cirea proveni&, -e la %'&e -e l'm)n,ri, )n par/'m'l per%i%&en& *i %en4'al -e &,m)ie, c'm preo&'l con-'cea o proce%i'ne, ri-ic)n- c)& p'&ea -e %'% o-,7-iile( Mi %e p,rea c, reve-eam ro&'n7imea al5, a o%&iei, -incolo -e %&icla 0roa%,, a'reola -e a'r *i pie&re %c'mpe care o )ncon7'ra *i, pe -ea%'pra, praporii 5ro-a.i, p'r&a.i c' ne)n-em)nare -e -oi copii -in cor, )nve*m)n&a.i )n an&erie -e -an&el, al5,( S'&ele -e 5inec'v)n&,ri la care a%i%&a%em -e a&'nci )mi )n&ip,ri%er, )n memorie c'vin&ele vec6i'l'i imn: + )alutam 9ostia :uae caeli andis ostium Bella remunt bostilia, 2a robur, fer audlium L n&in% prin&re re%&'rile co*ci'0'l'i %/,r)ma&, %'5 le%pe-ea -e marm'r, al5, a imen%ei 5i%erici -e .ar,, %im.in-3o pe 8a5rielle al,&'ri, a0,.a&, -e mine, pra-, )nc, %omn'l'i, am -eveni&, )nce&'l c' )nce&'l, con*&ien& -e /ap&'l c, -ea%'pra noa%&r, %&,&ea' %'&e -e /iin.e 'mane care &ocmai c)n&a' c)n&ec'l amin&i&( Bi%erica era plin, -e oameni( Nici n' p'&ea /i vor5a %, p,r,%im ace%& o%'ar 5le%&ema& )nain&e ca ei %, /i pleca&( +e 7'r )mpre7'r, )n )n&'neric, %im.eam crea&'ri vii mi*'n)n-( N,rile mi %e 'mplea' -e miro%'l %c6ele&'l'i pe 7'm,&a&e &ran%/orma& )n p'l5ere, al p,m)n&'l'i *i al 'mi-i&,.ii( Eram 40ri5'li& -e /ri0( M)inile l'i 8a5rielle era' .epene, ca ni*&e oa%e, iar c6ip'l p,rea al 'nei moar&e( M3am %&r,-'i& %, n' m, 0)n-e%c la nimic *i %, r,m)n &o&al

nemi*ca&( +ea%'pra mea re%pira' %'&e -e per%oane( Poa&e c6iar o mie( ncep'%er, %, c)n&e 'n al& c)n&ec( Ce are %, 'rme4eM m3am )n&re5a&, &'l5'ra&( Li&aniaM Binec'v)n&areaM N' era momen&'l po&rivi& pen&r' a r,m)ne inac&iv( Tre5'ia, c' orice pre., %, ie% -in 0a'ra a%&a( Ima0inea 6ainei ro*ii )mi %&,r'ia )n min&e, )n%o.i&, -e 'n %en&imen& ine9plica5il al 'r0en.ei *i -e 'n /'l0er -e %'/erin.,( +eo-a&,, 8a5rielle a -e%c6i% oc6ii( +e%i0'r, n' aveam c'm %, o v,- )n 5e4na -e%,v)r*i&, ce ne )mpre%'ra, -ar am %im.i&3o( I3am %im.i& mem5rele ce %e &re4ea' la via.,( N'mai-ec)&, a )nlemni& -e 0roa4,( I3am -'% m)na la 5'4e( L Taci, i3am *op&i&, -ar )i percepeam panica( 8ro4,viile nop.ii &rec'&e )i revenea' )n amin&ireK *&ia c, %e a/la ac'm )n&r3'n morm)n& %'5 o le%pe-e pe care c' 0re' ar /i p'&'& %, o ri-ice( C)n&ecele pioa%e con&in'a' %, %e ro%&o0olea%c, pe -ea%'pra noa%&r,: 0antum ergo )acramentum, -eneremur cemui. L E o 5inec'v)n&are, a %p'% 8a5rielle, c' voce 0)&'i&,( S3a %&r,-'i& %, %&ea lini*&i&,, -ar /rica a /o%& )n cele -in 'rm, mai p'&ernic, *i am /o%& nevoi& %, o .in c' am5ele m)ini( L 0rebuie %, ie*im -e3aici, Le%&a&, pen&r' n'mele l'i +'mne4e', %acramen&'l %e a/l, pe al&arG C5,&)n-'3%e, /,cea %, %cr)*nea%c, re%&'rile %icri'l'i, /rec)n-'3 le -e pia&r,, *i am /o%& nevoi& %, m, )n&in- c)& eram -e l'n0 pe%&e ea, ca %3o )mpie-ic %, %e mi*&e( L N' &e mi*&i -elocG Ai pricep'&M am morm,i&( N3avem -e ale%, &re5'ie %, a*&ep&,m( +ar panica ei p'nea, )nce&'l c' )nce&'l, %&,p)nire *i pe mine( Sim.eam c'm a*c6iile -e o% %e %/,r)ma' %'5 0en'nc6ii mei, iar -'6oarea .e%,&'rilor p'&re4i&e m, %'0r'ma( Aveam impre%ia c, o p'&oare -e 0roap, com'n, %e %&rec'ra )n morm)n&'l no%&r' *i

*&iam c, nici 'n'l nici cel,lal& n3o vom p'&ea %'por&a( L N' %e poa&e( N' mai p'&em r,m)ne aici( Tre5'ie %, ie% n'mai-ec)&G Sc)ncea( Le%&a&, n' mai %'por&( A pip,i& pere.ii 0ropii, apoi le%pe-ea -e -ea%'pra noa%&r, *i a l,%a& %,3i %cape 'n 0eam,& -e &eroare( C)n- a )nce&a& c)n&ec'l, preo&'l a 'rca& &rep&ele al&ar'l'i, a l'a& o-,7-iile c' am5ele m)ini *i %3a )n&or% %pre cre-incio*ii %,i, ri-ic)n- )n %'% o%&ia %/in.i&,, 5inec'v)n&)n-'3i( 8a5rielle *&ia, -e%i0'r, &oa&e ace%&e l'cr'ri *i a )ncep'& %, %e 45a&, %'5 povara mea, ca %coa%, -in min.i( L Bine, /oar&e 5ine, a%c'l&,3m,, ac'mG i3am *'iera& c' voce %c,4'&,, )n.ele0)n- c, n' mai p'&eam %, o %&,p)ne%c( =om ie*i a/ar,, a*a c'm vrei, -ar vom ie*i ca -oi vampiri -emni -e ace%& n'me, m3a'4iM n 5i%eric, %e a/l, vreo mie -e oameni *i le vom &ra0e %perie&'ra vie.ii lor( E' voi ri-ica le%pe-ea *i ne vom )n,l.a am)n-oi -eo-a&,, -)n- -in m)ini *i /,c)n- m'&rele cele mai 6i-oa%e -in &o& reper&ori'l no%&r'( ncearc,, &o&o-a&,, %, 'rli( A%&a )i va /ace %, -ea )napoi, )n loc %, %e ar'nce a%'pra noa%&r,( =om pro/i&a -e %paima provoca&, pen&r' a a7'n0e la '*,( Incapa5il, %, )mi r,%p'n-,, )ncerca -e7a %, %e ri-ice( mpin0)n- -in &oa&e p'&erile le%pe-ea, am %,ri& a/ar, -in a-,po%&'l no%&r', /l'&'r)n-'3mi man&ia( Am a&eri4a& )n mi7loc'l cor'l'i p'&ernic l'mina&, %co.)n- 'n r,cne& p'&ernic( n&rea0a a%i%&en., %3a ri-ica& )n picioare, %'&e -e 0'ri %3a' -e%c6i% pen&r' a %coa&e 'rle&e -e %paim,( C' 'n 'rle& )n0ro4i&or, am ap'ca& m)na l'i 8a5rielle *i m3am repe4i& -irec& %pre ei, %,rin- pe%&e 5al'%&ra-a care )ncon7'ra al&ar'l( 8a5rielle a %co%, la r)n-'l ei, 'n 0eam,& l'n0, a%c'.i&, )n vreme ce o &r,0eam -'p, mine pe aleea cen&ral,( n 7'r'l no%&r' -omnea panicaK cre-incio*ii )*i l'a' )n 5ra.e copiii, 'rla', %e

4v)rcolea'( Por.ile 0rele era' -e%c6i%e %pre cer'l )n&'neca&, iar v)n&'l %'/la )n ra/ale( mpin0)n-3o a/ar, pe 8a5rielle, m3am )n&or% *i am %co% 'n 'l&im r,cne&, ar,&)n-'3mi col.ii c,&re cre-incio*ii )n%p,im)n&a.i( Apoi mi3am v)r)& m)na )n 5'4'nar *i am ar'nca& pe marm'ra al5, o ploaie -e mone-e -e a'r( L +iavol'l ne ar'nc, a'rG a 'rla& cineva( Am &raver%a& cimi&ir'l c' i'.eala 'nor %,0e.i *i am l'a&3o pe%&e c)mp'ri( C)&eva %ec'n-e mai &)r4i', ne a/lam )n p,-'re *i am %im.i& )n n,ri miro%'l 0ra7-'rilor 'nei 0o%po-,rii( Am r,ma% nemi*ca&, concen&r)n-'3*i )n&rea0a voin., pen&r' a c6ema caii( n vreme ce aler0am )n&r3acolo, a'4eam &'ne&'l %'rprovoca& -e lovi&'rile -e copi&e )n pere.ii -e lemn( Am %,ri& pe%&e 'n 0ar- vi' -e%&'l -e %c'n-, c' 8a5rielle pe 'rmele mele, am %m'l% poar&a -in 5alamale c6iar )n clipa )n care 'n arm,%ar %'per5 ie*ea -in 5o9a l'i *i i3am %,ri& )n %pinare( Ca -e o5icei, 8a5rielle %&,&ea )n /a.a mea( Mi3am )n/ip& c,lc)iele )n 5'r&a animal'l'i *i am l'a&3o la 0oan, %pre %'-, )n%pre p,-'re *i %pre Pari%( # N =REME ce ne )n-rep&am %pre ora*, m3am %&r,-'i& %, concep 'n plan -e ac.i'ne, -ar n' prea *&iam ce aveam -e /,c'&( Mi3era impo%i5il %, evi& mon*&rii( B,&,lia era inevi&a5il,( Si&'a.ia )n care eram %em,na -e%&'l -e m'l& c' cea )n care m, a/la%em )n 4i'a c)n- porni%em %, 'ci- l'pii, 5a4)n-'3m, -oar pe /'rie *i voin.,( +e3a5ia &rec'%em -e primele /erme r,4le.i&e -in Mon&mar&re

c)n- le3am a'4i&, vreme -e o c'p,, m'rm'r'l con/'4, nociv ca 'n nor -e vapori o&r,vi&ori( &iam am)n-oi c, &re5'ie %, ne 6r,nim c)& -e repe-e p'&eam, ca %, /im 0a&a %,3i )n/r'n&,m( Am -e%c,leca& l)n0, o /erm,, am &raver%a& liva-a, c' pa*i /'ri*a.i, ca ni*&e l'pi, c,&re poar&a -in %pa&e, *i3am 0,%i& )n,'n&r' 'n c'pl' care mo.,ia )n 7'r'l 'nei ve&re 0oale( S,&'i, am ie*i& apoi *i ne3am opri& pen&r' c)&eva clipe %, privim cer'l cen'*i'( Nici o mani/e%&are -in par&ea -'*manilor( +oar nemi*carea, limpe4imea %)n0el'i proa%p,& *i amenin.area ploii %&r)n%e )n norii -e -ea%'pra cape&elor noa%&re( I3am por'nci&, pe &,c'&e, arm,%ar'l'i, %, %e apropie( Ap'c)n/r)iele, m3am )n&or% c,&re 8a5rielle( L N' v,- -ec)& o %in0'r, %ol'.ie, i3am %p'%( S, in&r,m )n Pari% *i %,3i )n/r'n&,m( +ar p)n, )n clipa )n care %e vor 6o&,r) %, %e ara&e *i %, reia o%&ili&,.ile, am -e re4olva& c)&eva pro5leme( Tre5'ie %, m, 0)n-e%c la Nic;i, &re5'ie %,3i vor5e%c l'i Ro0e&( L Ba4aconiile a%&ea n' mai a' nici o impor&an., ac'm, a pro&e%&a&( Mi4eria -in morm)n& )i r,m,%e%e )n&ip,ri&, pe 6aine *i )nc)lci&, )n 5'clele3i 5lon-e( L N3am -e 0)n- %,3i la% %,3mi %&rice plan'rile, am -eclara&( Ea a in%pira& pro/'n-( L i ai -e 0)n- %, le con-'ci pe ace%&e crea&'ri p)n, la %c'mp'l &,' -omn Ro0e&M m3a )n&re5a&( 8)n-'l mi %3a p,r'& -e ne%'por&a&( Am %im.i& primele pic,&'ri -e ploaie *i 'n /ior -e /ri0 m3a %&r,5,&'&, -e*i -e3a5ia m, )n-opa%em c' %)n0e( L <oar&e 5ine, am %p'%, n3am %, /ac nimic a&)&a vreme c)& n'3 mi voi /i )nc6eia& con&'rile c' ei( Am )nc,leca& *i i3am )n&in% m)na )n%o.i&oarei mele(

L R,'l ce .i %e /ace n' poa&e -ec)& %, &e )n&,r)&e, n'3i a*aM m3 a )n&re5a&, cerce&)n-'3mi c6ip'l( Orice .i3ar /ace %a' ar )ncerca %,3.i /ac,, n3ar p'&ea -ec)& %, &e /ac, mai p'&ernicG L +e -a&a a%&a, &' e*&i cea care %p'ne 5a4aconiiG Bai %, mer0emG L Le%&a&, a rel'a&, pe 'n &on 0rav( Baina )n care l3a' )m5r,ca& pe 5ie&'l 0r,7-ar, -'p, ce l3a' 'ci%((( Ai v,4'&3oM N' .i %3a p,r'& c'no%c'&, -e 'n-evaM Ble%&ema&a aceea -e 6ain, ro*ie((( L E' am mai v,4'&3o, a con&in'a&( Cea%'ri )n&re0i am v,4'&3 o, ve06in- la c,p,&)i'l me', la Pari%( E a l'i Nicola%( Am privi&3o )n-el'n0, -ar /,r, %3o v,-( <'ria care cre*&ea )n mine era m'&,( i avea %, r,m)n, aceea*i /'rie &'r5a&,, p)n, )n clipa )n care aveam %, /i' pe -eplin convin% c, &re5'ia %, %e &ran%/orme )n -'rere( A' /o%& 'l&imele3mi 0)n-'ri( Apoi am )nce&a& a mai 0)n-i( Con/'4, %im.eam c, ea )nc, n' )n.ele0ea c)& -e violen&e po& /i pa%i'nile noa%&re, c'm ne parali4a' c)n- ne lovea'( Am vr'& %, vor5e%c, -ar 5'4ele3mi pece&l'i&e n' a' %co% nici 'n %'ne&( L N' cre- c, l3a' 'ci%, Le%&a&( A* /i vr'& %3o )n&re5: +e ce %p'i a%&a, -ar n' eram )n %&are %3o /ac( L Cre- c, e vi' *i c, e pri4onier'l lor( Al&/el, am /i 0,%i& ca-avr'l l'i *i n' pe cel al %,rman'l'i i-io&( L Poa&e c, -a, poa&e c, n'( Ace%&e c'vin&e le3am pron'n.a& c' 'n e/or& -eo%e5i&( L Baina %e voia a /i 'n me%a7( Era mai m'l& -ec)& p'&eam %'por&a( L Am %, )i provocG am %&ri0a&( N3ai pre/era %, &e )n&orci )n &'rnM +ac, voi -a 0re*((( L Nici n' )ncape3n -i%c'.ie %, &e p,r,%e%c, a replica&(

C+EA o ploaie -ea%, c)n- am &rec'& pe 5o'levar- -' Temple( Pava7'l '- re/lec&a l'mina( 8)n-'rile mi %e cri%&ali4a%er, )n %&ra&e0ii .in)n- mai -e0ra5, -e in%&inc& -ec)& -e ra.i'ne( N' /'%e%em nicio-a&, mai pre0,&i& -e l'p&, ca a&'nci( C).i era'M Ce voia', -e /ap&, -e la noiM S, ne cap&'re4e *i %, ne -i%&r'0, %a' %, ne )n%p,im)n&e pen&r' a ne al'n0aM Era' )n&re5,rile ce m, &or&'ra'( Am /o%& %ili& %,3mi a%&)mp,r /'ria, %,3 mi amin&e%c c)& era' -e copil,ro*i, -e %'per%&i.io*i, c, era' '*or -e p,c,li& *i -e %peria&( n apropiere -e No&re +ame, i3am auzit n' -epar&e -e noiK am percep'& vi5ra.ia ca pe 'n /'l0er ar0in&i' care a -i%p,r'& c)& ai clipi -in oc6i( 8a5rielle a -eveni& mai a&en&,, *i i3am %im.i& m)na %&)n0, c'prin4)n-'3mi )nc6eie&'ra( +reap&a *i3o .inea pe m)ner'l %,5iei( Tocmai p,&r'n%e%er,m pe o %&r,-'., )n&or&oc6ea&,, care *erp'ia )n )n&'neric, *i -oar &ropo&'l copi&elor cal'l'i no%&r' mai &'l5'ra &,cerea( n aceea*i clip,, i3am v,4'&( 8a5rielle %3a lipi& -e mine, iar e' mi3am )n06i.i& .ip,&'l a%c'.i&, care ar /i p'&'& p,rea 'n %emn -e /ric,( +epar&e, -ea%'pra cape&elor noa%&re, -e /iecare par&e a %&r,4ii )n0'%&e, c6ip'rile lor pali-e %e -e&a*a' pe %&re*inile ca%elor, l'cin- %la5, )n con&ra%& c' cer'l amenin.,&or *i c' aver%ele &,c'&e ale ploii ar0in&ii( Mi3am )n-emna& cal'l %3o pornea%c, )n 0alop *i i3am v,4'& acolo, %'%, l')n-3o la 0oan, ca ni*&e *o5olani( 8la%'rile lor %c6e'na' a&)& -e )nce&, )nc)& 'rec6ea 'n'i m'ri&or n3ar /i /o%& )n %&are %, )i a'-,( 8a5rielle *i3a )n,5'*i& 'n .ip,&, v,4)n-'3le 5ra.ele *i picioarele a&)& -e al5e, -e4veli&e, c'm %e l,%a' %, l'nece )n 7o%, -e3a l'n0'l 4i-'rilor, pen&r' a ne ie*i )n )n&)mpinare( n 'rma noa%&r,, a'4eam &rop,i&'l )n/'n-a& al &,lpilor pe cal-ar)m(

L +rep& )nain&eG am %&ri0a&, %co.)n- %a5ia *i con-'c)n-'3mi cal'l )n plin, %pre -o', -in&re %il'e&ele 4-ren.,roa%e care ni %e a*e4a%er, )n cale( La o par&e, crea&'ri 5le%&ema&eG I3am a'4i&, 'rl)n-, %&rivi.i, %'5 noi( +e%l'*eam )n /'0, /e.e )nne5'ni&eK cei -e -ea%'pra a' -i%p,r'&, 'rm,ri&orii a' )ncep'& %, -ea %emne -e o5o%eal,, a%&/el )nc)& ne3am con&in'a& 0oana( +i%&an.a -in&re noi *i a&aca&orii no*&ri %porea )n&r'na *i, )n cele -in 'rm,, am nimeri& )n pia.a -in /a.a 5i%ericii, %in0'ri( Ei %3a' 0r'pa& )n&r3'na -in mar0inile pie.ei( Am re'*i& %, le ci&e%c /oar&e clar 0)n-'rile: 'n'l -in&re ei ar /i vr'& %, *&ie c)& -e mari ne era' p'&erile, iar al&'l in%i%&a %, con&in'e 'rm,rirea, -orin- %, a/le -e ce &re5'ia %, %e &eam, -e noi( Se pare c,, )n acel momen&, o /or., oarecare a emana& -in%pre 8a5rielle, c,ci %3a' -a& )napoi a&'nci c)n- ea *i3a )n&or% privirile c,&re ei, )ncle*&)n-'3*i m)na pe m)ner'l %a5iei( L Opre*&e3&e *i )n/r'n&,3iG mi3a %p'%, )n *oap&,( S)n& )n%p,im)n&a.i( Apoi am a'4i&3o )n7'r)n- prin&re -in.i( Ie*in- -in 'm5ra Ca%ei +omn'l'i, al.i *a%e -emoni %e av)n&a%er, c,&re noi, c' &r'p'rile lor %c6ele&ice a5ia a%c'n%e -e 4-ren.e, c' ple&ele )n v)n&, %co.)n'rle&e )n/ior,&oare( i )nc'ra7a' pe ceilal.i( Rea'a voin., %porea )n 7'r'l no%&r'( Cal'l a ca5ra&, era c)& pe ce %, c,-em( Ei )i -,-ea' por'nci con&rare alor mele( Ap'c)n-3o -e mi7loc pe 8a5rielle, am -e%c,leca& *i am l'a&3o la /'0, c,&re por.ile ca&e-ralei NT&re3+ame( Un vacarm )n/ior,&or, c' accen&e 5a&7ocori&oare, mi3a a7'n% la 'rec6i: %&ri0,&e, 0eme&e, amenin.,ri( L N' ve.i )n-r,4ni, n' ve.i )n-r,4niG In&en.iile lor &ic,loa%e ne3a' lovi& prec'm c,l-'ra 'n'i c'p&or

)ncin%, )n vreme ce pornea' pe 'rmele noa%&reK m)inile lor )ncerca' %,3mi ap'ce v)r/'l %,5iei %a' 6aina( Aveam %, m, convin0 -ac, 7'-eca%em %a' n' corec&, -e )n-a&, ce aveam %, a7'n0em )n ca&e-ral,( Am /,c'& 'n 'l&im e/or&, )mpin0)n-3o pe 8a5rielle )nain&e, a%&/el )nc)& ne3am %&rec'ra& )mpre'n, pe poar&a %/)n&'l'i e-i/ici', &rec)n- pra0'l *i pr,5'*in-'3ne pe le%pe4ile -e marm'r, -in in&erior( A 'rma& o %erie -e 'rle&e, mai )n%p,im)n&,&oare ca nicio-a&,, apoi o &,cere -e moar&e, -e parc, )n&rea0a 6ai&, ar /i /o%& lovi&, -e &r,4ne&( M3am ri-ica& pe -a&,, r)4)n- /oar&e &are, -ar n3aveam -e 0)n%, r,m)n l)n0, in&rare pen&r' a3i a%c'l&a( 8a5rielle a %,ri& *i ea )n picioare *i m3a &ra% %pre in&erior'l )n&'neca& al nao%'l'i, p)n, l)n0, l'm)n,rile mari -e l)n0, al&ar( Am 0,%i& 'n col.i*or mai )n&'neco%, p'%&i', l)n0, o capel, mic'., *i am c,4'& am)n-oi )n 0en'nc6i( L E9ac& prec'm l'pii aceia 5le%&ema.iG Ne a*&ep&a'( L S%%&G Taci m,car o vreme, mi3a *op&i&, a0,.)n-'3%e -e 6aina mea( Al&/el, %im& c, inima mea nem'ri&oare are %, %e /ac, .,n-,riG " +UP 'n &imp -e%&'l -e )n-el'n0a&, am %im.i&3o )ncor-)n-'3 %e( Privea %pre in&rare( L N' &e 0)n-i la Nicola%, a 4i%( Ei a*&eap&, *i a%c'l&,( A'- &o& ceea ce 0)n-im( L +ar ei5 La ce %e 0)n-e%cM I3am %im.i& concen&rarea ma9im,( Am %&r)n%3o la piep&, c' privirile )n-rep&a&e %pre ra4a -e

l'min, ar0in&ie ce r,45,&ea prin cr,p,&'ra -e la in&rare( Ac'm )i a'4eam *i e', mere' aceea*i vi5ra.ie( M3am %im.i& -eo-a&, c'prin% -e 'n %en&imen& imen% -e )mp,care, aproape %en4'al prin /or.a l'i( Mi %e p,rea c, ar &re5'i %, ce-e4, c, era o pro%&ie )nc,p,.)narea -e a mai op'ne re4i%&en.,( To&'l avea %, %e re4olve -ac, accep&am %, ne pre-,m( N' avea' %,3l 'ci-, pe Nicola%, care %e a/la )n p'&erea lor( L3am v,4'& )n m)inile lor, l3am a'4i& 'rl)n-, )n vreme ce )i %m'l0ea' 5ra.ele( Mi3am )n,5'*i& %&ri0,&'l c' m)na, pen&r' a n' a&ra0e a&en.ia m'ri&orilor ce ne )ncon7'ra'( 8a5rielle *i3a p'% -e0e&'l pe 5'4ele mele( L N' e -ec)& o amenin.are, pe care n3a' p'%3o )n aplicare, mi3a *op&i&( N' &e mai 0)n-i la a%&a( L +eci e )nc, )n via.,M L Se pare c, a%&a )ncearc, %, ne %p'n,( A%c'l&,G +in no' %en&imen&'l -e )mp,care, acea invi&a.ie L c,ci a*a ceva %e -orea a /i L -e a ne al,&'ra lor, acea voce care p,rea c, %p'ne: ,eii din biseric, redai/v, n/o s v facem nici un ru. M3am ri-ica&, )n&orc)n-'3m, %pre '*,( 8a5rielle m3a imi&a&, )n0ri7ora&,( Mi %e p,rea c, nici n' )n-r,4ne*&e %,3mi vor5ea%c,( Minii, le3am %p'%( %u avei nici o utere asu ra noastr. S/i-area %e %&rec'ra prin '*a )n&re-e%c6i%,( ) ne redm5 2e ce am face/o5 #ici, n biseric, sntem n siguran1 ne utem ascunde n mormintele sub mntene, ne utem ad a din grumazul credincioilor, fr s/i ucidem, cu at;ta grij, nct nimeni nu ne/ar desco eri .Ce vei face atunci voi, care nu utei trece de oart5 i, la urma urmei, ot eu s fiu sigur c l avei ntr/adevr e %icolas5 #ducei/l n rag, vreau s/l vd. n min&ea l'i 8a5rielle -omnea 6ao%'l( Ac'm m, privea

nelini*&i&,, /,r, %,3*i -ea %eama ce %p'neam, -ar pe ei )i a'4ea limpe-e, %pre -eo%e5ire -e mine, c)n- le &ran%mi&eam me%a7'l( Emana.ia lor era ac'm mai %la5,, -ar n' )nce&a%e( Con&in'a' %, ne prop'n, 'n armi%&i.i'K vor5ea' c6iar -e e9&a4 *i re'nire( *i re0,%i%er, %en4'ali&a&ea *i /r'm'%e.ea( L S)n&e.i c' &o.ii ni*&e &ic,lo*i mi4era5ili, am o/&a&, )n-ea7'n% -e &are, pen&r' a m, /ace a'4i& -e 8a5rielle( Ar,&a.i3mi3l pe Nicola%( =i5ra.ia a -eveni& mai %&ri-en&,, -'5la&, -e o &,cere a-)nc,, -e parc, n' mai r,m,%e%er, -ec)& 'na %a' -o', voci( 8a5rielle %3a )ncr'n&a&( +in&r3o -a&, %3a /,c'& &,cere( A/ar,, )n /a.a 5i%ericii, n' %e mai a/la' ac'm -ec)& m'ri&ori, l'p&)n- )mpo&riva v)n&'l'i -e4l,n.'i&( N3a* /i cre4'& c, %e vor re&ra0e( C'm )l mai p'&eam %alva ac'm pe Nic;iM M3a c'prin% o5o%eala, eram )n&r3o %&are c'mpli&, -e iri&are( Ri-icol, mi3am %p'%, e' n' -i%per nicio-a&,G L'p& p)n, la cap,&, in-i/eren& -e con%ecin.e( n&o&-ea'na( L3am rev,4'& pe Ma0n'% %,rin- )n /l,c,ri, c' c6ip'l %c6imono%i& -e o 0rima%, 6i-oa%,, )nain&e ca v)lv,&aia %, )l )n06i&,( Aceea %, /i /o%& -i%perareaM 8)n-'l m3a )n0ro4i&, m3a parali4a&, a*a c'm mi %e )n&)mpla%e c)n- a%i%&a%em la ac&'l )n %ine( Aveam ci'-a&a impre%ie c, mi %e vor5ea -e%pre Ma0n'%, c, ace%&a /'%e%e mo&iv'l pen&r' care m, 0)n-i%em la elG L N' a%c'l&a, i3am %p'% l'i 8a5rielle( Se 7oac, c' 0)n-'rile noa%&re( +ar oc6ii mei, a.in&i.i pe -ea%'pra cap'l'i ei, %pre in&rare, a' v,4'& ap,r)n- o /orm, %c'n-,( Era %il'e&a 'n'i 5,ia& &)n,r, n' cea a 'n'i 5,r5a&( Mi3a* /i -ori& ca acela %, /i /o%& Nicola%, -ar mi3am -a& c'r)n%eama c, n' p'&ea %, /ie el( Sil'e&a aceea era mai %c'n-, *i mai

la&, )n 'meri( Crea&'ra aceea n' era 'man,( N' p'r&a 'n co%&'m con&emporan, ci o &'nic, 0ra.ioa%,, %&r)n%, )n &alie c' 'n 5r)', )n picioare avea )nc,l.,ri care )i )m5r,ca' %&rim& /orma per/ec&, a picior'l'i( M)necile lar0i )i a&)rna' pe l)n0, &r'p( Co%&'m'l era la /el c' al l'i Ma0n'%( Cel care )l p'r&a era )n%, 'n copilan-r'( Avea ple&e 5'cla&e *i )nain&a, c' %pa&ele -rep&, )n l'mina ar0in&ie a 5i%ericii( A *ov,i& vreme -e o clip,, p,r)n- c, a-mira 5ol.ile )nal&e( Apoi a &raver%a& nao%'l )n%pre noi( P,*ea pe le%pe4i /,r, %, %coa&, nici 'n %'ne&( n l'mina can-elelor, am v,4'& c, &'nica l'i -e ca&i/ea nea0r,, o-inioar, %'per5,, era ac'm roa%, -e &imp *i )m5i5a&, c' m'r-,rie( C6ip'l )i era -e 'n al5 %&r,l'ci&or, -e o per/ec.i'ne rar,( Un C'pi-on pic&a& -e Carava00io, %e-'c,&or *i e&eric &o&o-a&,( P,r'l )i era aca7', iar oc6ii ne0ri, )n&'neca.i( Am c'prin%3o )n 5ra.e pe 8a5rielle, %'rprin%, mai pre%'% -e orice, -e /el'l )n care ne privea acea%&, crea&'r,( A %&'-ia&, a&en&, /iecare -e&ali' al no%&r', apoi a )n&in% m)na parc, m)n0)in- pia&ra mic'l'i al&ar( L3a privi& .in&,, a e9amina& cr'ci/i9'l, icoanele, apoi *i3a )n&or% iar privirile %pre noi( Se a/la la n'mai c).iva pa*i -e noi *i e9pre%ia l'i -e o 5l)n-e.e -o7eni&oare %3a mo-i/ica& %'5lim( =ocea pe care o mai a'4i%em a i4vor)& -in acea%&, crea&'r,, cer)n-'3ne )nc, o -a&, %, ce-,m, %, ne pre-,m( Noi &rei eram /,c'.i pen&r' a ne i'5i( Soma.ia %a, e9prima&, )n loc'l )n care ne a/lam, avea ceva naiv )n ea( M3am op'% -in in%&inc&( Am %im.i& c'm oc6ii3mi -evin opaci, -e parc, mi3ar /i /o%& 4i-i&e /ere%&rele 0)n-irii( To&'*i, 'n elan ire4i%&i5il m, a&r,0ea %pre el, )mi -oream mai m'l& -ec)& orice al&ceva %, )l 'rme4 *i %, m, la% con-'% -e el( Pen&r' mine, con%&i&'ia 'n mi%&er la /el -e mare prec'm Ma0n'%( Mai m'l&

c6iar, era /r'mo%, -e o /r'm'%e.e ine/a5il,, *i p,rea c, po%e-, o comple9i&a&e *i o pro/'n4ime in/ini&,, pe care n' le -e%l'*i%em la Ma0n'%( M, ap,%a an0oa%a vie.ii mele nem'ri&oare( Mi3a %p'%: -ino la mine, cci doar eu i semenii mei utem une ca t singurtii tale. C'vin&ele %ale a' /,c'& %, r,5'/nea%c, )n mine o &ri%&e.e ce n' p'&'%e p)n, a&'nci %, /ie e9prima&,( Am %im.i& 'n no- )n 0)&, 'n no- mic *i ri0i-, acolo 'n-e ar /i &re5'i& %, mi %e /orme4e vocea( +ar am re4i%&a&( %u snt singur, sntem doi, i3am r,%p'n%, %&r)n0)n- m)na l'i 8a5rielle( Apoi l3am )n&re5a&: 8nde e %icolas5 *i m3am a0,.a& -e )n&re5area acea%&a, /,r, %, mai v,-, /,r, %, mai a'- nimic( El *i3a 'me4i& 5'4ele, ca 'n om -e r)n-( n &,cere, %3a apropia& -e noi *i ne3a privi& pe /iecare )n par&e( Apoi, c' o voce omenea%c,, a %p'%: L Ma0n'%( In&ona.ia era ne'&r,, m)n0)ie&oare( S3a ar'nca& )n /l,c,ri, a*a c'm ai %p'%M L N3am %p'% a%&a, i3am r,%p'n%( Accen&'l omene%c al propri'l'i me' 0la% m3a %'rprin%( &iam c, vor5ea -e 0)n-'rile mele -e a-inea'ri( E a-ev,ra&, am con&in'a&( S3a ar'nca& )n /l,c,ri( La 'rma 'rmei, -e ce n3a* /i r,%p'n% %incer celor care m, )n&re5a'M Am )ncerca& %, p,&r'n- )n min&ea l'i, -ar, -)n-'3*i %eama -e in&en.iile mele, mi3a &ran%mi% c)&eva ima0ini a&)& -e ci'-a&e, )nc)& am /o%& 0a&a %, %co& 'n .ip,& -e %'rprin-ere( Ce am v,4'&, oare, )n acea %&r,/'l0erare care a -'ra& o clip,M Ba5ar n' am( Un %oi -e para-i% )n care vampirii 5ea' %eva /lorilor 0rele -e %)n0e care a&)rna' -in copaci( M3a c'prin% 'n val -e %c)r5,( Aveam impre%ia c, %e %&rec'ra%e )n vi%ele mele %ecre&e, ca 'n -'6 r,'(

A )nce&a& 5r'%c, lovi& -e -e40'%&'l me'( N'3mi prev,4'%e reac.ia( N' prev,4'%e o a&are((( O a&are /or.,M +a, *i p,rea %, )mi &ran%mi&, ace%& l'cr' aproape c' poli&e.e( Am r,%p'n% c'r&oa4iei %ale &ra%mi.)n-'3i ima0inea %,lii -in &'rn )n care %&,&'%em c' Ma0n'%( Mi3am amin&i& c'vin&ele ace%&'ia )nain&e %, %ar, )n /l,c,ri( I3am -e4v,l'i& &o&'l( A )nc'viin.a& *i, a/l)n- care /'%e%er, 'l&imele c'vin&e ale l'i Ma0n'%, e9pre%ia -e pe c6ip'l l'i %3a %c6im5a&( +ar n' mi3a -e4v,l'i& nimic -e%pre el )n%'*i( +impo&riv,, %pre %'rprin-erea mea, %3a )n&or% *i a privi& %pre al&ar'l cel mare( A &rec'& pe l)n0, noi, )n&orc)n-'3ne %pa&ele, ca *i c'm n3ar /i av'& -e ce %, %e &eam,, -e parc, ne3ar /i 'i&a&( A )nain&a& %pre c'loar'l cen&ral, -ar mer%'l l'i n' avea nimic omene%c( Trecea a&)& -e repe-e -in&r3'n col. 'm5ri& )n al&'l, )nc)& p,rea c, -i%pare *i reapare %'cce%iv( N'3l ve-eam nicio-a&, )n plin, l'min, *i era -e a7'n% ca vre'n'l -in&re cre-incio*ii care )*i ve-ea' -e ale lor )n ca&e-ral, %, )n&oarc, privirile -'p, el, ca %, %e /ac, pe -a&, nev,4'&( n-em)narea l'i, c,ci al&/el n' a* p'&ea3o n'mi, m3a )nc)n&a&( C'rio% %, v,- -ac, eram )n %&are %, /ac *i e' la /el, l3am 'rma& )n%pre lo7a cor'l'i( Ne3a 'rma& *i 8a5rielle /,r, %, /ac, nici 'n 40omo&( Era c6iar mai '*or -ec)& cre4'%em, )n%,, c' &oa&e ace%&ea, vi4i&a&or'l no%&r' a /o%& )n c6ip v,-i& %'rprin% %, ne 0,%ea%c, al,&'ri -e el( +e%coperirea 'imirii %ale, mi3a revela& marea l'i %l,5ici'ne, or0oli'l( Se %im.ea 'mili& -e /ap&'l c, re'*i%em %,3l 'rm,rim c' a&)&a '*'rin.,, a%c'n4)n-'3i &o&al 0)n-'rile noa%&re( Mai m'l& c6iar, c)n- a )n.ele% c, )i percep'%em or0oli'l, prin&r3o revela.ie /'l0'ran&,, /'ria l'i %3a -'5la&( 8a5rielle a %co% 'n mic %'ne& -i%pre.'i&or( =reme -e o clip,,

oc6ii l'i i3a' a-re%a& 'n /'l0er vi5ran&, o com'nicare -in care e' eram e9cl'%( P,rea perple9( To&o-a&,, c,4'%e pra-, 'nei l'p&e in&erioare mai /eroce, pe care am )ncerca& %, o )n.ele0( Con&empla al&ar'l, cre-incio*ii -in 5i%eric,, e/i0iile a&o&p'&ernic'l'i *i ale S/in&ei <ecioare( P,rea 'n &)n,r 4e'K l'mina %e 7'ca pe al5ea.a a%pr, a c6ip'l'i %,' inocen&( i3a pe&rec'& 5ra.'l pe -'p, mi7loc'l me', pe %'5 man&ia pe care o p'r&am( A&in0erea l'i era a&)& -e %&ranie, -e 5l)n-, *i -e %e-'c,&oare, iar /r'm'%e.ea l'i -e 'n /armec a&)& -e apar&e, )nc)& n' m3am -a& )napoi( i3a p'% cel,lal& 5ra. pe -'p, mi7loc'l l'i 8a5rielle( Mi %e p,rea c, a-miram -oi )n0eri, 'n'l l)n0, al&'l( 0rebuie s venii, a 4i%( L +e ce am /ace3oM i )nco&roM a )n&re5a& 8a5rielle( Am %im.i& o ap,%are c'mpli&,( A )ncerca& %, m, 'rnea%c, )mpo&riva voin.ei mele( N' a re'*i& )n%,( 8a5rielle %3a )ncr'n&a&, )n&orc)n-'3%e %pre el( A /o%& -in no' %&'pe/ia&, %co% -in min.i *i -eloc )n %&are %, ne a%c'n-, ace%& l'cr'( A*a-ar, ne %'5e%&ima%e a&)& /or.a /i4ic,, c)& *i cea min&al,( In&ere%an&( L Tre5'ie %, plec,m, ne3a %p'%, -e%/,*'r)n-'3*i )n&rea0a p'&ere a voin.ei, pe care o percepeam )n%, prea limpe-e, pen&r' a m, l,%a prin% )n capcan,( Ie*i.i a/ar,, a-ep.ii mei n3a' %, v, /ac, nici 'n r,'( L Ne min.i, i3am replica&( Oi3ai )mpr,*&ia& a-ep.ii *i ai vrea %, ie*im )nain&e ca ei %, %e )n&oarc, *i %, &e va-, ie*in- -in 5i%eric,( Mi3am p'% m)na pe piep&'l l'i *i am )ncerca& %, )l )mpin0( P,rea la /el -e p'&ernic ca *i Ma0n'%( Am re/'4a& %, m, la% impre%iona&( L +e ce vrei ca ei %, va-, a%&aM am *op&i&, %cr'&)n-'3l( n el %3a pro-'% a&'nci o %c6im5are a&roce, i45i&oare( A%pec&'l

l'i an0elic %3a ri%ipi&, oc6ii i %3a' m,ri&, iar 0'ra i %3a %c6imono%i&, con%&erna&,( n&re0 &r'p'l l'i a -eveni& -i/orm *i %3 ar /i 4i% c, )ncerca -in r,%p'&eri %, n' %cr)*nea%c, -in -in.i *i %, n' )*i )ncle*&e4e p'mnii( 8a5rielle %3a -a& la o par&e( Am )ncep'& %, r)-( N' era )n&ocmai ceea ce )mi -oream %, /ac, -ar n' m3am p'&'& a5.ine( Era ceva )n/ior,&or *i &eri5il -e cara06io% &o&o-a&,( Il'4ia, -ac, /'%e%e o il'4ie, a )nce&a& pe -a&,, iar el a re-eveni& ceea ce /'%e%e )nain&e( Am v,4'& reap,r)n- e9pre%ia %'5lim, -e mai )nain&e( Un val con%&an& -e 0)n-'ri mi3a -a& -e )n.ele% c, eram in/ini& mai p'&ernic -ec)& 5,n'i%e el( C' &oa&e ace%&ea, ceilal.i %3ar /i %peria&, v,4)n-'3l ie*in- -in 5i%eric,, -eci &re5'ia %, ie*im )nain&e -e )n&oarcerea lor( L Iar,*i minci'ni, mi3a *op&i& 8a5rielle( &iam ac'm c, m)n-ria l'i n' era )n %&are %, ier&e( +'mne4e' %, )l ai5, )n pa4, pe Nicola%, -ac, n' re'*eam %, -'cem -e na% acea%&, crea&'r,( n&orc)n-'3i %pa&ele, am l'a&3o -e m)n, pe 8a5rielle *i am ap'ca&3o pe c'loar'l cen&ral )n -irec.ia '*ilor -e la in&rare( Tovar,*a mea, pali-, *i )ncor-a&,, mi3a a-re%a& o privire )n&re5,&oare( L R,5-are, i3am *op&i&( M3am )n&or%, pen&r' a3l privi pe a-ver%ar'l no%&r', care r,m,%e%e pe loc, l)n0, al&ar( Mi %3a p,r'& ori5il, re%pin0,&or, ca 'n %&ri0oi 6i-o%( A7'n0)n- )n ve%&i5'l, i3am %oma& pe &,c'&e, -in &oa&e p'&erile mele, pe ceilal.i -emoni, %, %e )n&oarc,( Le3am %p'% c,, -ac, voia', p'&ea' %, in&re c6iar *i )n 5i%eric,K n3avea' %, p,.ea%c, nimic( n%'*i *e/'l lor %e a/la ac'm, vi' *i nev,&,ma&, l)n0, al&ar'l cel mare( 8a5rielle *i3a 'ni& voin.a c' a mea *i am repe&a& /ra4ele la

'ni%on( L3am %im.i&, -eo-a&,, repe4in-'3%e %pre noi, apoi a -i%p,r'&( S3a ma&eriali4a& -in&r3o -a&, al,&'ri -e mine *i m3a ap'ca& -e 5ra.e, &rimi.)n-3o -e3a ro%&o0ol'l pe 8a5rielle( A )ncerca& %, m, ri-ice ca %, m, poa&, a4v)rli a/ar,, pe '*a -e%c6i%,( +ar m3am l'p&a& c' el( A0,.)n-'3m, c' -i%perare -e amin&irea l'i Ma0n'% *i -e /el'l ci'-a& )n care %e mi*ca ace%&a, a%emeni a-ver%ar'l'i me', l3am ar'nca& c)& am p'&'& -e -epar&e, prin aer( A c,4'& *i %3 a lovi& -e 'n 4i-( M'ri&orii a' )ncep'& %, %e a0i&e( =e-ea' mi*c,ri con/'4e *i a'4ea' 40omo&e %&ranii( +ar crea&'ra -i%p,r'%e, iar e' *i 8a5rielle n' ne -eo%e5eam prin nimic -e ceilal.i &ineri care %e r'0a' )n 'm5ra 5i%ericii( Inamic'l no%&r' *i3a /,c'& -in no' apari.ia, ar'nc)n-'3%e )n%pre mine ca o %,0ea&,( Am /,c'& 'n pa% la&eral( A &rec'& pe l)n0, mine *i %3a repe4i& )nain&e, pr,5'*in-'3%e pe le%pe4ile par-o%elii, la vreo -o',4eci -e picioare -i%&an.,( A ri-ica& %pre mine -oi oc6i plini -e o &eroare re%pec&'oa%,( P,r'l l'i l'n0, 5'cla&, -e c'loare aca7', a&)rna, 45'rli&( n con&ra%& c' -'lcea nevinov,.ie a /i0'rii %ale, voin.a l'i por'nci&oare %e pr,v,lea a%'pra mea, )ncerc)n- %, m, convin0, c, eram o crea&'r, %la5,, imper/ec&, *i proa%&,, c, a-ep.ii l'i avea' %, m, /ac, 5'c,.ele -e c'm avea' %, %o%ea%c, *i avea' %, )l pr,7ea%c, pe i'5i&'l me' m'ri&or la /oc mic, l,%)n-'3l %, %e perpelea%c, )n c6in'ri 0roa4nice( Am r)% pe )n/'n-a&e( P,rea o %ecven., -in acele 0ro&e*&i 5,&,lii -in come-ia -ellDar&e( 8a5rielle ne privea pe r)n-, /,r, %, %coa&, o vor5,( Mi3am &rimi% -in no' me%a7'l c,&re re%&'l &r'pei, iar -e a%&, -a&,, i3am a'4i& r,%p'n4)n-, )n&re5)n- la r)n-'l lor( L In&ra.i )n 5i%eric,, m3am )nc,p,.)na& %, repe&(

e/'l lor %3a ri-ica& *i %3a repe4i& la mine, ne5'n -e /'rie( 8a5rielle *i c' mine l3am prin% )n aceea*i clip, *i l3am imo5ili4a&( =reme -e 'n momen& )n%p,im)n&,&or, -ar, -in /ericire, %c'r&, a )ncerca& %,3*i )n/i0, col.ii )n 0)&'l me', 6ol5)n-'3*i oc6ii( L3am &rimi% -in no' -e3a 5er5eleac'l( Apoi %3a /,c'& nev,4'&( Ceilal.i %e apropia'( L e/'l vo%&r' e aici, )n ca&e-ral,, veni.i %,3l ve-e.iG am rel'a& e'( Oricare -in&re voi poa&e in&ra( N' e9i%&, nici o prime7-ieG Am a'4i&3o pe 8a5rielle .ip)n-, )n c6ip -e aver&i%men&( Prea &)r4i'( A ap,r'& ca -in p,m)n&, c6iar )n /a.a mea, *i m3a lovi& )n /alc,( Mi3am pier-'& ec6ili5r'l *i, )nain&e %, am &imp %, mi3l recap,&, m3a )mpin%, c' 'n 5r)nci violen&, a/ar,, prin '*a )n&re-e%c6i%,, pe cal-ar)m'l pie.ei(

PARTEA A PATRA COPIII NTUNERICULUI

! NU =E+EAM -ec)& ploaia, -ar )i a'4eam )mpre7'r'l me'( Mai ale% pe el, por'ncin-( L *&ia -oi n3a' nici o p'&ere, le3a %p'%, e9prim)n-'3%e prin 0)n-'ri -e o %impli&a&e ci'-a&,, -e parc, %3ar /i a-re%a& 'nor copii ai %&r,4ii( P'ne.i m)na pe eiG

L Le%&a&, a5an-onea4, l'p&aG mi3a %&ri0a& 8a5rielle( N3are nici 'n ro%& %, o mai prel'n0im( &iam c, avea -rep&a&e, -ar n' ce-a%em nicio-a&, )n /a.a nim,n'i( Tr,0)n-3o -'p, mine, am l'a&3o la /'0, %pre po-( 8oneam prin /or/o&a -e oameni *i &r,%'ri, -ar ceilal.i c)*&i0a' &eren, aler0)n- a&)& -e repe-e, )nc)& 'n oc6i -e m'ri&or -e a5ia i3 ar /i p'&'& -i%&in0e( Ac'm n' %e mai &emea' -e noi( =)n,&oarea %3a %/)r*i& pe %&r,-'.ele )n0'%&e -e pe mal'l -rep&( Am v,4'& ap,r)n- -e pe%&e &o& c6ip'ri pali-e, -e 6er'vimi -ia5olici *i, c)n- am )ncerca& %,3mi %co& %pa-a, 4eci -e m)ini m3 a' imo5ili4a&( N3am l,%a& %,3mi %cape arma, -ar n' i3am p'&'& )mpie-ica %, m, ri-ice )n 5ra.e *i nici %, o prin-,, )n acela*i /el, *i pe 8a5rielle( O v)lv,&aie -e ima0ini a&roce m3a in/orma& c, ne -'cea' %pre Cimi&ir'l Inocen.ilor, a/la& 'n-eva pe3aproape( C,ream -e3ac'm %&r,l'cirea /oc'rilor care ar-ea' )n /iecare noap&e )n -'6oarea 0ropilor com'ne, ale c,ror mia%me 0re.oa%e ar /i &re5'i& %, le )mpr,*&ie( A0,.a& -e 0)&'l l'i 8a5rielle, am 'rla& c, n' p'&eam %, %'por& miro%'l -e p'&re0ai, -ar ei con&in'a' %, ne poar&e, i'&e, prin 5e4na /,r, %/)r*i&( C'r)n-, am -ep,*i& 0rila7'l in&r,rii *i am &rec'& -e 0aleriile -e marm'r, al5,( L Miro%'l ,%&a ar &re5'i %, v, -e40'%&e *i pe voi, am 'rla&, 4v)rcolin-'3m,( +e ce &r,i.i prin&re mor.i, -e vreme ce v, 6r,ni.i c' %)n0ele celor viiM Rep'l%ia pe care mi3o %&)rni%e cimi&ir'l era a&)& -e mare, )nc)& mai c, m, )mpie-ica %, vor5e%c *i c6iar %, l'p&( Eram )mpre%'ra.i -e ca-avre )n c'r% -e -e%comp'nere( n vreme ce ne )n-rep&am %pre cap,&'l cel mai )n&'neca& al cimi&ir'l'i, 'rm)n- a p,&r'n-e )n&r3o crip&, imen%,, mi3am -a& %eama c, -'6oarea n' le pl,cea nici lor( To&'*i, )*i -e%c6i-ea'

0'rile *i pl,m)nii )n /a.a ei, -e parc, ar /i vr'& %, o -evore4e( L)n0, mine, 8a5rielle &rem'ra( Trec)n- -e )nc, 'n 0rila7, ne3am a/'n-a& %'5 p,m)n&, pe ni*&e &rep&e -e p,m)n& 5,&,&ori&, l'mina&e %la5, c' &or.e( +'6oarea %porea, p,r)n- c, i4vor,*&e -in pere.i, )n&orc)n-'3 mi cap'l, am voma& 'n /iricel %'5.ire -e %)n0e %&aco7i'( L C'm p'&e.i %, &r,i.i prin&re mormin&eM am rel'a& /'rio%( +e ce v, %'p'ne.i voi )n*iv,, -e 5'n, voie, la c6in'rile ia-'l'iM L Lini*&eG a *'iera& c,&re mine 'n vampir3/emel,, ai c,rei oc6i %&r,l'cea', ne0ri, -e %'5 o claie -e p,r -emn, -e o vr,7i&oare( Bla%/ema&or'leG Pro/ana&or 5le%&ema&G L N'3l l,%a pe -iavol %, %e 7oace c' &ine, /r'moa%oG am ironi4a&3o( M, )n-oie%c c, %e poar&, mai 5ine c' &ine -ec)& A&o&p'&ernic'lG A r)%( Mai 5ine 4i%, a i45'cni& )n r)%, -ar %3a opri& ime-ia&, -e parc, ar /i /,c'& ceva nepermi%( <r'moa%, )n&)lnire -e /amilie ni %e pre0,&eaG Ne3am c'/'n-a& &o& mai a-)nc )n m,r'n&aiele p,m)n&'l'i( L'mina p)lp)in-, a &or.elor, lip,i&'l picioarelor 0oale, 4-ren.ele re%pin0,&oare a&in0)n-'3mi /a.a( Am 4,ri& 'n crani' care r)n7ea, apoi )nc, 'n'l, o 0r,ma-, )n&rea0,, )n&r3o /iri-, %,pa&, )n 4i-( Am )ncerca& %, %cap, -ar vampirii m3a' ap'ca& *i mai %&r)n%( Spec&acol'l cr'n& al m'miilor a0,.a&e pe 4i-'ri, )n 6ainele lor p'&re4i&e, mi3a a&ra% a&en.ia( L Toa&e ace%&ea %)n& %c)r5oa%eG am %&ri0a&, %cr)*nin- -in -in.i( Co5or)rea %e %/)r*i%e, iar ac'm &raver%am ni*&e ca&acom5e va%&e( n -ep,r&are a'4eam 5'5'i&'l )n/'n-a& *i rapi- al 'nor &o5e, iar -rep& )nain&e am 4,ri& %&r,l'cirea 'nor /,clii( Cor'l 'nor 0eme&e l'0'5re %e %'prap'nea pe%&e al&e .ipe&e, )n-ep,r&a&e, -ar

-e o &ri%&e.e in/ini&,( +eo-a&, am %im.i& o %en4a.ie no',( Am *&i'& c, )n apropiere %e a/la 'n m'ri&or( Era Nicola%K era )n via., *i )l a'4eam, percepeam c'ren&'l cal- *i v'lnera5il al 0)n-'rilor %ale, ame%&ec)n-'3%e c' par/'m'l l'i( Min&ea l'i -e4orien&a&, era pra-, 'nor /r,m)n&,ri( N'3mi -,-eam %eama -ac, *i 8a5rielle )l %im.i%e( <,r, nici 'n aver&i%men& preala5il, am /o%& &r)n&i.i pe 7o%, )n pra/, *i %3a' -a& c' &o.ii )napoi, )n-ep,r&)n-'3%e -e noi( M3am ri-ica& ime-ia&, a7'&)n-3o pe 8a5rielle %, /ac, la /el( Ne a/lam %'5 o c'pol, imen%,, l'mina&, /oar&e %la5 -e &rei /,clii, care /orma' 'n &ri'n06i )n cen&r'l c,r'ia /'%e%er,m a*e4a.i noi( n cap,&'l op'% al )nc,perii %e )n,l.a o /orm, enorm,, )n&'neca&,, care miro%ea a lemn *i a r,*in,, a .e%,&'r, '-,, m'ce0,i&,, *i a om( Acolo %e a/la Nicola%( 8a5rielle, c' p,r'l -e%ple&i&, %3a lipi& -e mine, ar'nc)n- )n 7'r priviri calme *i circ'm%pec&e( +e 7'r )mpre7'r'l no%&r', %e )n,l.a' r'0i, -ar %&ri0,&ele cele mai p,&r'n4,&oare r,45,&ea' -e %'5 p,m)n&( Mi3am -a& %eama c, acolo era' )n0ropa.i vampiri care 'rla', cer)n- %)n0e, implor)n-'3*i ier&area, r'0)n-'3%e %, /ie eli5era.i ori c6iar invoc)n- /l,c,rile ia-'l'i( Larma pe care o /,cea' era la /el -e )n%p,im)n&,&oare ca *i -'6orile ce ne )mpre%'ra'( +in%pre Nic;i n' percepeam nici 'n 0)n- coeren&( nne5'ni%e oareM Ri&m'l &o5elor era ac'm mai aproape, acoperi& c)n- *i c)n- -e l,&r,&'ri imprevi4i5ile( Mi %e p,rea c, &o5ele r,%'na' 'n-eva )n cap'l me'( Am privi& )n 7'r( n 7'r'l no%&r' %e /orma%e 'n cerc lar0, *i am -e%l'*i&, prin&re vampiri, c6ip'ri &inere *i 5,&r)ne, 5,r5a.i *i /emei, 5a c6iar *i 'n a-ole%cen&K c' &o.ii era' )nve*m)n&a.i )n 4-ren.e pe care 7e0'l %e )n&,ri%e, iar l'&'l %e '%ca%e( Avea'

picioarele 0oale *i p,r'l le era )nc)lci&( Am v,4'&3o pe /emeia c' care -i%c'&a%em pe c)n- co5oram %c,rileK &r'p'l ei -e o /r'm'%e.e r,pi&oare era a%c'n% -e ni*&e .oale re%pin0,&or -e m'r-are, iar oc6ii ei ne0ri *i vioi %&r,l'cea' ca -o', oni9'ri )n vreme ce ne privea( C6ip'l )i era &o& m)n7i&( Ceva mai )n %pa&e, -oi vampiri lovea' ri&mic )n &o5e( Pe &,c'&e, a-'n)n-'3mi p'&erile, m3am %&r,-'i& %, )l a'- pe Nicola%, /,r, %, m, 0)n-e%c la el( Mi3am 7'ra& %olemn: <nc nu tiu cum, dar voi face n aa fel, nct s sc m de/aici. Ri&m'l &o5elor a )nce&ini&, a-op&)n- o ca-en., mai len&,, nepl,c'&,( <,r, %, vrea', am %im.i& 'n no- )n 0)&( Un'l -in&re cei ce p'r&a o &or., %3a apropia& -e mine( Sim.eam c'm )n ceilal.i e9ci&area %porea, o pl,cere an&icipa&, )ncerc)n-'3i a&'nci c)n- vampir'l a )n-rep&a& /lac,ra %pre mine( I3am %m'l% /,clia, r,%'cin-'3i 5ra.'l, p)n, c)n- l3am /,c'& %, ca-, )n 0en'nc6i( C' o lovi&'r, p'&ernic, -e picior, l3am &rimi% -e3a -'ra )n pra/( C'm ceilal.i %c6i.a' 0e%&'l -e a %e repe4i %pre mine, am -e%cri% 'n cerc lar0 c' /,clia )n m)n,, iar a%&a i3a /,c'& %, -ea )napoi( Apoi, %/i-)n-'3i, am %&in% &or.a, ar'nc)n-3o 7o%( A' )ncremeni&, c'prin*i -e 'imire( Av)n&'l lor p,rea a %e mai /i -omoli&( N' am mai -a& a&en.ie %ara5an-ei in%i%&en&e a &o5elor( +emonii ne privea' .in&, /'n-ele pan&o/ilor, p,r'l *i o5ra7ii c'ra.i, c' o a%emenea &ri%&e.e, )nc)& p,rea' amenin.,&ori *i lacomi( A-ole%cen&'l, %&r)m5)n-'3%e -e -'rere, a )n&in% m)na %, o a&in0, pe 8a5rielle( L n-,r,&G am %&ri0a&, iar el mi3a -a& a%c'l&are( Ac'm *&iam c, pen&r' ei, eram 'n o5iec& al c'rio4i&,.ii *i al invi-iei, iar ace%&a era principal'l no%&r' a&''( Oc6ii mei %e plim5a' -e la 'n'l la al&'l( C' mi*c,ri len&e, am

)ncep'& %,3mi %c'&'r 6aina *i pan&alonii -e m,&a%e -e pra/'l care le m'r-,ri%e( Mi3am ne&e4i& man&ia, apoi mi3am &rec'& o m)n, prin p,r( Am r,ma% nemi*ca&, o5%erv)n-'3i, c' 5ra.ele )ncr'ci*a&e, ca o )n&r'pare a -emni&,.ii *i 5'n'l'i 0'%&( 8a5rielle a 4)m5i& %'5.ire( Era calm,, %enin, *i )*i .inea m)na )ncle*&a&, pe m)ner'l %,5iei( n 7'r'l no%&r', -omnea %&'pe/ac.ia( <emeia3vampir c' oc6ii ne0ri p,rea /ermeca&,( I3am /,c'& c' oc6i'l( Ar /i /o%& min'na&, -ac, ar /i %&a& o 7'm,&a&e -e or, )n&r3o 5aie cal-,( I3am %p'%3o, pe &,c'&e( S3a -a& )napoi c).iva pa*i, %&r)n0)n-'3*i roc6ia pe%&e %)ni( In&ere%an&( <oar&e in&ere%an&( L C'm %e e9plic, &oa&e ace%&eaM am vr'& %, a/l', privin-'3i pe r)n-, ca pe ni*&e animale ci'-a&e( 8a5rielle a 4)m5i& iar, impercep&i5il( Cine cre-e.i c, %)n&e.iM am con&in'a&( S)n&e.i -in&re acele /an&ome care 5)n&'ie cimi&irele *i vec6ile ca%&eleM S3 a' privi&, %&)n7eni.i( To5ele &,c'%er,( +oica mea m, %peria a-e%ea c' pove*&i -e%pre /an&ome c, oric)n- ar p'&ea %, ia%, -in arm'rile -e care era plin, ca%a noa%&r, *i %, /'0, c' mine )n 5ra.e( Am 5,&'& -in picior *i m3am repe4i& %pre ei( ASTA SNTEOI, AA+ARM S3a' re&ra%, .ip)n-( Sin0'ra care a r,ma% pe loc a /o%& prie&ena mea c' oc6ii ne0ri( Am r)% )nce&i*or( L Tr'p'rile voa%&re %)n& la /el c' ale noa%&re, n'3i a*aM Ci&e%c )n oc6ii vo*&ri o o0lin-ire a propriilor mele p'&eri( S&rani'((( Min.ile lor %e 45,&ea' )n con/'4ie( C6iar *i 'rle&ele )n-ep,r&a&e )*i pier-'%er, -in in&en%i&a&e, -e parc,, )n ci'-a %'/erin.elor )n-'ra&e, vampirii pri4onieri m3ar /i a%c'l&a& *i ei( L S, /ie oare c6iar a&)& -e am'4an&, via.a )n mi4erie *i -'6oriM am con&in'a&( <ric,( i, -in no', invi-ie( C'm %e /,cea c, n' le

)mp,r&,*i%em %oar&aM L S&,p)n'l no%&r' e%&e Sa&ana, a %p'% pe 'n &on %ec crea&'ra c' oc6ii ne0riK avea o voce c'l&iva&,( Noi )l %ervim( L +e ceM am )n&re5a& poli&ico%( Con%&ernare 0eneral,( O %la5, emana.ie -in -irec.ia l'i Nicola%( M, a'4ea oareM L S/i-area &a va a&ra0e a%'pra noa%&r,, a &'&'ror, m)nia l'i +'mne4e', a 4i% a-ole%cen&'l, care n' av'%e%e mai m'l& -e *ai%pre4ece ani c)n- /'%e%e crea&( C' -e*er&,ci'nea *i viciile &ale, -i%pre.'ie*&i c,ile )n&'neca&e, &r,in- prin&re m'ri&oriG L +e ce n' /ace.i *i voi acela*i l'cr'M Cre-e.i c, la cap,&'l %'/erin.elor pe care vi le imp'ne.i %e a/l, para-i%'lM A%&a v3a promi% Sa&anaM M)n&'ireaM n loc'l vo%&r', n3a* p'ne pre. pe a*a ceva( L =ei -i%p,rea )n 6,'l in/ern'l'i, c' p,ca&ele &ale c' &o&G m3a a%i0'ra& o 5,&r)n, 45)rci&,( L i c)n- %e va )n&)mpla a%&aM am per%i/la&3o( A' &rec'& *a%e l'ni -e c)n- %)n& a*a c'm m, ve-e.i *i n3am av'& -e3a /ace nici c' +'mne4e', nici c' Sa&anaG Mica c'v)n&are i3a parali4a&( +e ce n' am pieri& oare -e c'm am in&ra& )n 5i%eric,M C'm am re'*i& %, %/i-,m )n a%emenea 6al or-inea %&a5ili&,M Era' )n&re5,rile care )i c6in'ia'( +ac, n3ar /i /o%& Nic;i, %)n& %i0'r c, i3a* /i p'&'& p'ne pe /'0,( Ba5ar n' aveam )n%, ce %e a/la -incolo -e /al-'rile acelea -e .e%,&'r, m'ce-,( A-'lmecam p,c'r, *i lemne: /,r, )n-oial,, 'n r'0( <emeia c' oc6ii ne0ri %3a apropia&( N' mai era r,'voi&oare, ci vr,7i&,( A-ole%cen&'l a )m5r)nci&3o )n&r3o par&e, c' violen.,, %&ri0)n-'3mi )n /a.,: L Ne&re5nic'leG Tic,lo%'l -e Ma0n'% &e3a crea& ca %, ne %/i-e4i clan'l *i c,ile )n&'neca&e( Iar &', )n nec6i54'in.a *i

vani&a&ea &a, ai &ran%mi% -ar'l )n&'neca& ace%&ei /emei, a*a c'm .i3a /o%& &ran%mi% *i .ie( L +ac, Sa&ana n' l3a pe-ep%i&, a %p'% 5,&r)na cea 45)rci&,, a&'nci )l vom pe-ep%i noi, -'p, c'm avem -rep&'l *i -a&oria %, o /acemG A-ole%cen&'l a ar,&a& c' -e0e&'l %pre r'0'l )nve*m)n&a& )n ne0r', /,c)n- celorlal.i %emn %, %e -ea la o par&e( To5ele a' r,%'na& -in no', rapi-, a%'r4i&or( Cerc'l %3a l,r0i& *i cei -oi p'r&,&ori -e /,clii %3a' apropia& -e enorm'l 0i'l0i' -e %&o/, nea0r,, pe care al.i -oi vampiri l3a' %m'l%, %&)rnin- 'n nor -e pra/ %'/ocan&( Am v,4'& 'n r'0 la /el -e mare prec'm /'%e%e cel al l'i Ma0n'%, )n v)r/'l c,r'ia %e a/la Nicola%, )nc6i% )n&r3o c'*c, 0ro%olan, -e lemn, re4em)n-'3%e -e 0ra&ii( i3a )n&or% c,&re noi privirile oar5e( =ampirii *i3a' ri-ica& /,cliile c)& mai %'%, pen&r' a3l l'mina -in plin( Am %im.i& c'm le cre*&ea ner,5-area( 8a5rielle m3a %&r)n% -e m)n,, )n-emn)n-'3m, %, /i' pr'-en&( E9pre%ia -e pe c6ip'l ei r,m,%e%e -e nep,&r'n%( 8)&'l l'i Nic;i era plin -e 'rme vine.ii( C,ma*a *i pan&alonii )i era' %/)*ia.i *i m'r-ari, prec'm 4-ren.ele vampirilor( Era plin -e v)n,&,i *i /'%e%e aproape 0oli& -e %)n0e( <rica mi3a e9plo-a& &,c'& )n piep&K *&iam c, ei -oar a&)& a*&ep&a', a*a c, m3am %&r,-'i& %, mi3o .in )n /r)'( C'*ca n' era 0re' -e %/,r)ma&, -ar mai era' *i &or.ele( N' &re5'ia %, pierim a*a, n', )n nici 'n ca4 a%&/el( Am re'*i& %,3l prive%c, c' r,ceal,, pe Nicola% *i r'0'l %,'( =al'l -e /'rie %3a re&ra%( C6ip'l l'i 8a5rielle %e &ran%/orma%e )n&r3o ma%c, a 'rii( +eo-a&,, cerc'l a p,r'& a %e %&r)n0e )n 7'r'l no%&r'( 8a5rielle mi3a a&in% m)na:

L Ia&,3l pe con-'c,&or'l lorG Un-eva, %e -e%c6i%e%e o '*,( B,&,ile -e &o5e %3a' )n&e.i&, iar vampirii cap&ivi, -in a-)nc'ri, a' )ncep'& %, 'rle mai &are, cer)nier&are *i li5er&a&e( +emonii care ne )ncon7'ra' a' -eveni& eco'l lor /rene&ic( C' 0re' m3am %&,p)ni& %, n'3mi a%&'p 'rec6ile(E In%&inc&'l mi3a *op&i& %, n'3l prive%c pe *e/'l lor, -ar n3am re4i%&a&( M3am )n&or% c' o mi*care len&,, privin-'3l, m,%'r)n-'3i, -in no', p'&erile( 2 A PTRUNS )n cen&r'l cerc'l'i, )n&orc)n- %pa&ele r'0'l'i( Al,&'ri -e el %e a/la o crea&'r, %&ranie( Privin-'3l )n l'mina /,cliilor, m3a )ncerca& aceea*i 'imire ca a&'nci c)n- in&ra%e )n NT&re3+ame( N' era vor5a -oar -e /r'm'%e.ea %a, ci *i -e %'rprin4,&oarea inocen., a c6ip'l'i %,' 7'venil( Mer0ea c' pa*i a&)& -e repe4i *i -e '*ori, )nc)& mi*carea picioarelor %ale n' era vi4i5il,( Oc6ii %,i imen*i ne3a' privi& /,r, m)nie( n ci'-a 7e0'l'i, )n p,r )i %&r,l'cea' re/le9e ca%&anii( Am )ncerca& %,3i %on-e4 min&ea, )n %peran.a c, aveam %, a/l' -e ce o /iin., a&)& -e %'5lim, )n&)r4ia )n &ov,r,*ia ace%&or %&ri0oi &ri*&i, c)n- )n&rea0a l'me )i %&,&ea la -i%po4i.ie( +ac, a* /i re'*i& %, a/l', poa&e a* /i /o%& )n m,%'r, %, )l )nvin0 *i, c' %i0'ran.,, n3 a* /i ra&a& oca4ia -e a o /ace( Mi %3a p,r'& c, -e%l'*e%c o reac.ie -in par&ea l'i, 'n r,%p'n% m'&, 'n /'l0er cere%c )n 6,'l in/ernal al c6ip'l'i %,', -e parc,, -'p, c,-ere, Nec'ra&'l i3ar /i )n0,-'i& %,3*i p,%&re4e /orma )n0erea%c,( e/'l &,cea( Ceva 0rav era pe cale %, %e )n&)mple( To5ele *i3a' con&in'a& larma nelini*&i&oare, -ar parc, n' c' aceea*i

convin0ere( T)n,ra c' oc6ii ne0ri n' *i3a 'ni& 0la%'l lamen&a.iilor 0enerale *i, c'r)n-, al.ii i3a' 'rma& e9empl'l( <emeia care in&ra%e )mpre'n, c' *e/'l, 'n per%ona7 ci'-a&, )nve*m)n&a&, *i ea )n 4-ren.e, -ar )n 4-ren.ele 'nei re0ine, a )ncep'& %, r)-,( n&re0'l clan al vampirilor a r,ma% -e%c'mp,ni&, iar 'na -in&re &o5e a &,c'&( Crea&'ra ce avea .in'&a 'nei re0ine r)-ea -in ce )n ce mai &are( +in.ii ei al5i %&r,l'cea' prin v,l'l im'n- al p,r'l'i )nc)lci&( O-inioar, /'%e%e /r'moa%,, *i n' 5,&r)ne.ea /'%e%e cea care )i r,v,*i%e c6ip'l( Mai -e0ra5,, -e vin, era -emen.aK 0'ra i %e %c6imono%i%e )n&r3o 0rima%, ori5il,, iar privirile3i avea' o /i9i&a&e )n%p,im)n&,&oare( R)4)n-, &r'p'l i %e con&or%iona prec'm a l'i Ma0n'% c)n- -an%a%e )n 7'r'l r'0'l'i( L N' v3am aver&i4a&, oareM a %&ri0a& ea, &ri'm/,&oare( Nicola% %3a mi*ca& )n c'*ca l'i( +emen&'l r)% )l ar-ea, -ar ac'm era )n %&are %, m, privea%c, *i %en%i5ili&a&ea i %3a )n&ip,ri& -in no' pe c6ip'l pen&r' a c,r'i %&,p)nire %e l'p&a /rica )mpo&riva 'rii, ame%&eca&, c' ne)ncre-erea *i -i%perarea( e/'l i3a a-re%a& 5,&r)nei re0ine o privire in-e%ci/ra5il,( n&orc)n-'3i %pa&ele, re0ina %3a opri& )n /a.a noa%&r, *i ne3a %p'%, c' 'n 0la% r,0'*i& *i a%e9'a&, i45'cnin- -in c)n- )n c)n- )n 6o6o&e -e r)% i%&eric: L =3am repe&a&3o -e o mie -e ori, -ar n3a.i vr'& %, m, a%c'l&a.i( Mi3a.i %p'% c, %)n& ne5'n,, c, %)n& o mar&ir, a &imp'l'i, o Ca%an-r, 6oinar,, pe care o *e-ere prea )n-el'n0a&, )n acea%&, l'me a cor'p&3oG Ei 5ine, ac'm p'&e.i ve-ea c' oc6ii vo*&ri( <iecare preve%&ire a mea %3a )mplini&( A &re5'i& %, vin, acea%&, crea&'r, L *i, %p'n)n- ace%&ea, %3a apropia& -e mine, c' c6ip'l ei care, prec'm cel al l'i Ma0n'%, m, -'cea c' 0)n-'l la o ma%c, 6i-oa%, *i comic, L ace%& ele0an& 0en&ilom, ca %, v3o

-ove-ea%c,, o -a&, pen&r' &o&-ea'naG i3a )n-rep&a& %pinarea *i, )n %c'r&'l in&erval -e nemi*care, /r'm'%e.ea ei mi %3a -e4v,l'i& pe -e3a3n&re0'l( A* /i vr'& %, )i po& %p,la p,r'l, %, i3l piep&,n c' m)inile mele, %3o )m5rac )n 6aine mo-erne, %, o prive%c )n o0lin-a epocii mele( =reme -e o clip,, concep&'l e&erni&,.ii a ar% )n mine( Am *&i'& a&'nci ce )n%emna nem'rirea( Am av'& impre%ia /'0ar, c,, al,&'ri -e acea%&, /emeie, nimic n' era impo%i5il( Privirea ei, a.in&i&, a%'pr,3mi, mi3a cap&a& ve-erea, iar /r'm'%e.ea ei p,rea c, %e in&en%i/ic,( L Tre5'ie %,3i o%)n-imG a r,cni& a-ole%cen&'l( S, c6em,m 7'-eca&a l'i Sa&an( S, aprin-em r'0'l( +ar nimeni -in )nc,perea va%&, n' %3a mi*ca&( C' 0'ra )nc6i%,, 5,&r)na re0in, /re-ona o melo-ie ireal,( e/'l con&in'a %, privea%c, .in&, )nain&e( B,ia&'l, %co% -in /ire, a )nain&a& %pre noi, -e%coperin-'3*i col.ii, ri-ic)n-'3*i m)na ca o 06ear,( I3am e9pe-ia& o lovi&'r, )n plin piep&, &rimi.)n-'3l -e3a -'ra p)n, la 5a4a r'0'l'i, 'n-e era' )n0r,m,-i&e a*c6iile m,r'n&e( Re0ina a %co% 'n 6o6o& -e r)% %&ri-en&, care i3a )n%p,im)n&a& pe ceilal.i, c' e9cep.ia *e/'l'i, al c,r'i c6ip a r,ma% ne&'l5'ra&( L N3am -e 0)n- %, accep& nici 'n /el -e 7'-eca&, a Sa&anei, am -eclara&, -ec)& )n ca4'l )n care )n%'*i Sa&ana va veni %, m, con-amne( L +a, a*a %, /aci, copileG O5li0,3l %,3.i r,%p'n-,G a %&ri0a& &ri'm/,&or 5,&r)na re0in,( L Le c'noa*&e.i nele0i'irile, a 5'5'i& 0la%'l a-ole%cen&'l'i( Ac'm %e )n/'ria%e c' a-ev,ra& *i p'&erea l'i p,rea c, )mpr,*&ie ra4e( Mi3am -a& %eama c, n' &re5'ia %, )i 7'-ec -'p, a%pec&'l lor /i4ic( A-ole%cen&'l era c' %i0'ran., 'n'l -in&re )n.elep.ii lor, )n vreme ce 5a5orni.a cea 45)rci&, n' era -ec)& o

novice, iar &)n,r'l *e/ era cel mai )n v)r%&, -in&re &o.i( L A%c'l&a.i3m,G a con&in'a& a-ver%ar'l me', c' o %&r,l'cire -e /eroci&a&e )n oc6ii %,i cen'*ii( Ace%& -emon n3a /o%& novice, nici aici *i nic,ieri al&'n-eva, *i n' a cer'& %, /ie primi& )n&re noi( N' i3a 7'ra& cre-in., Sa&anei( N' a ren'n.a& la %'/le&'l %,' pe pa&'l -e moar&e /iin- *i, -e al&/el, nici n' e mor&G N' a ie*i& -in morm)n&, ca &o.i ceilal.i /ii ai )n&'neric'l'i( i )n-r,4ne*&e %, colin-e l'mea l')n-'3*i )n/,.i*area 'nei /iin.e viiG n inima Pari%'l'i, )*i ve-e -e &re5'rile %ale, ca oricare m'ri&or -e r)n-G +in a-)nc'ri i3a' r,%p'n% c)&eva %&ri0,&e, -ar vampirii a/la.i )n cerc a' r,ma% &,c'.i( B,r5ia 5,ie&an'l'i a )ncep'& %, &rem're( A ri-ica& 5ra.ele, 0em)n-( Un'l %a' -oi -in&re vampiri l3a' imi&a&( C6ip'l )i era -e%/i0'ra& -e /'rie( B,&r)na re0in, a r)% -in no', /rem,&,&or, *i mi3a a-re%a& 'n 4)m5e& -e maniac( B,ie.an-r'l )n%, n' p'&ea %, accep&e )n/r)n0erea( L El ca'&, 5'c'riile 'n'i c,min, ceea ce e%&e %&ric& in&er4i%( P,&r'n-e )n &emplele pl,cerii *i %e ame%&ec, prin&re m'ri&ori, )n 7oc'rile lorG L nce&ea4, c' ai'relile a%&eaG i3am %p'%, -ar aveam c6e/ %, )l a'- p)n, la cap,&( A /,c'& 'n %al& )n%pre mine, mi*c)n-'3*i 'n -e0e& pe %'5 na%'l me'( L Nici 'n ri&'al n' l3ar p'&ea p'ri/icaG E prea &)r4i' pen&r' 7'r,min&ele )n&'neca&e, pen&r' 5inec'v)n&,rile )n&'neca&e((( L ?'r,min&e )n&'neca&eM M3am )n&or% c,&re re0in,( T' ce3ai -e %p'% -e%pre &oa&e a%&eaM E*&i la /el -e 5,&r)n, prec'm Ma0n'%((( +e ce )n0,-'i %, %e )n&)mple a*a cevaM +oar oc6ii )i mai p,rea' vii pe /a.a )ncremeni&,( R)%'l i3a .)*ni& -in no' -e pe 5'4e( L N3am %, ).i /ac nicio-a&, vre'n r,', mic'.'le, *i nici ei, a

%p'% ea, privin-3o c' -ra0o%&e pe 8a5rielle( =, a/la.i pe calea -iavol'l'i, )n -r'm %pre o mare aven&'r,( C' ce -rep& a* p'&ea in&erveni )n ceea ce v, re4erv, %ecoleleM Calea -iavol'l'i( Era pen&r' prima oar, c)n- 'n'l -in&re ei pron'n.a ace%&e c'vin&e care mi3a' r,%'na& )n %'/le& ca o &r)m5i.,( Mi3a /o%& -e a7'n% %, o prive%c, pen&r' a re%im.i o p'&ernic, e9al&are( n /el'l ei, era %ora 0eam,n, a l'i Ma0n'%( L O6, -a, %)n& la /el -e 5,&r)n, ca *i crea&or'l &,'G A 4)m5i&, ar,&)n-'3*i pen&r' o clip, col.ii, *i i3a ar'nca& o oc6ea-, *e/'l'i, care o o5%erva /,r, %, mani/e%&e nici 'n in&ere%( L Eram -e7a aici, mem5r, a ace%&'i clan, c)n- 7'p)n'l Ma0n'%, viclean'l alc6imi%& Ma0n'%, ne3a /'ra& %ecre&ele((( C)n%3a a-,pa& -in %)n0ele care avea %, )i -,r'ia%c, via.a ve*nic, )n&r3 'n /el pe care l'mea )n&'neric'l'i n'3l mai c'no%c'%e p)n, a&'nci( i ia&,, a' &rec'& &rei veac'ri *i el .i3a &ran%mi%, p'r *i neal&era&, -ar'l cel )n&'neca&, /r'mo%'l me' copilG C6ip'l ei a re-eveni& apoi comica ma%c, c' r)n7e& 5a&7ocori&or, %c6imono%i&, care %em,na a&)& -e m'l& c' cea a l'i Ma0n'%( L Ara&,3mi, copile, /or.a c' care &e3a )n4e%&ra&, mi3a %p'%( &ii oare ce )n%eamn, %, /ii crea& ca vampir -e c,&re o /iin., a&)& -e p'&ernic,, ce n' a mai acor-a& nicio-a&, -ar'lM A*a ceva e in&er4i% aici, mic'.'le, nici 'n vampir -e acea%&, v)r%&, n' )*i &ran%mi&e p'&erile( C,ci, -ac, ar /ace a*a ceva, novicele, c,r'ia i3 ar -a na*&ere, ar p'&ea c' '*'rin., %,3l 5ir'ia%c, pe 0ra.io%'l con-'c,&or, aici -e /a.,, laolal&, c' )n&re0'l %,' clanG L +e%&'l c' ne5'nia a%&a nec6i54'i&,G a )n&rer'p&3o &)n,r'l a-ole%cen&( A%c'l&am c' &o.ii( <r'moa%a c' oc6i ne0ri %3a apropia& ca %, o va-, mai 5ine pe 5,&r)na re0in,, 'i&)n- c' &o&'l %, %e mai &eam, -e noi ori %, ne 'ra%c,(

L Ai vor5i& -e%&'l ac'm o %'&, -e ani, a %&ri0a& 5,ia&'l, ri-ic)n-'3*i m)na pen&r' a o re-'ce la &,cere pe re0in,( E*&i ne5'n,, ca &o.i cei 5,&r)ni( A*a m'ri.i voi( E' v, %p'n c, ace%& nele0i'i& &re5'ie %, /ie pe-ep%i&( Or-inea n' va /i re%&a5ili&, -ec)& a&'nci c)n- el *i /emeia pe care a crea&3o vor /i /o%& -i%&r'*i -e /a., c' noi &o.i( =, repe&, a %p'% el, )n&orc)n-'3%e c,&re ceilal.i, voi %)n&e.i cei ce colin-, l'mea ca 'nel&e ale r,'l'i, pen&r' a3i /ace pe m'ri&ori %, %'/ere )n&r' 0loria ve*nic, a l'i +'mne4e'( Prin voin.a l'i, ri%ca.i %, /i.i -i%&r'*i *i &rimi*i )n ia-, -ac, )l )n/r'n&a.i, c,ci %'/le&ele voa%&re %)n& 5le%&ema&e *i &re5'ie %, v, pl,&i.i nem'rirea c' pre.'l a mii -e c6in'ri( A' r,%'na& lamen&a.ii *ov,i&oare, r,4le.e( L A*a-ar, acea%&a v, e /ilo4o/ia )n&emeia&, pe o minci'n,G am e9clama&( Iar voi &rem'ra.i ca ni*&e la*i, )n-'ra.i -e 5'n, voie %'pliciile in/ern'l'i, mai %'p'*i -ec)& cel mai 'mil -in&re m'ri&ori, *i a.i vrea %, ne pe-ep%i.i, /iin-c, re/'4,m %, /acem a*a ceva( Mai 5ine ne3a.i 'rma e9empl'lG =ampirii era' )n c'lmea a0i&a.iei *i n' )i %c,pa' -in oc6i nici o clip, pe *e/'l lor *i pe re0in,( e/'l a re/'4a& )n%, %, in&ervin,( A-ole%cen&'l i3a rea-'% la or-ine( L N' i3a /o%& -e3a7'n% %, p)n0,rea%c, loc'rile %acre, n' i3a a7'n% %, %e ame%&ece prin&re m'ri&oriK )n noap&ea acea%&a, )n&r3'n %a& -e l)n0, Pari%, a &erori4a& o com'ni&a&e )n&rea0, -e cre-incio*i( n&rea0a capi&al, vor5e*&e ac'm -e acea%&, 0ro4,vie, -e n,l'cile r,%,ri&e -in morm)n& c6iar la 5a4a al&ar'l'i( N' %e vor5e*&e -ec)& -e%pre el *i -e acea%&, /emeie3vampir, c,reia i3a -a& -ar'l )n&'neca&, /,r, con%im.,m)n&'l nim,n'i, /,r, nici 'n ri&'al, e9ac& a*a c'm a /o%& crea& el )n%'*i( S3a' a'4i& m'rm're %can-ali4a&e, -ar 5,&r)na re0in, a r)% 5'c'roa%,( L S)n& crime 0rave, care n' po& %, r,m)n, nepe-ep%i&e( C).i

-in&re voi mai i0nor, a%&,4i %c,l)m5,ielile %ale -in&r3'n &ea&r' -e 5'levar- 'n-e, )n /a.a a %'&e -e pari4ieni *i3a e&ala& p'&erile -e /i' al )n&'neric'l'i, &r,-)n-, pen&r' a %e -i%&ra *i pen&r' a am'4a v'l0'l, &aina pe care noi o p,4im -e %ecole )ncoace( B,&r)na re0in, *i3a /reca& m)inile -e 5'c'rie, privin-'3m,( L E3a-ev,ra&, copileM m3a )n&re5a&( Ai /o%& la Oper, *i la Come-ia <rance4,M Ai -an%a& la T'ilerie% )mpre'n, c' acea%&, /r'm'%e.e pe care ai crea&3o a&)& -e per/ec&,M A r)%, apoi *i3a )n&or% privirile %pre 'n'l -in&re cei pre4en.i, %pre a3i -omoli elan'l( L Te v,- a&)& -e ele0an&, a&)& -e -emn( Ce %3a )n&)mpla& c)nai p,&r'n% )n ca&re-al,M Sp'neG L A5%ol'& nimic, -oamn,G L Crima %'prem,G a 'rla& vampir'l a-ole%cen&( Pen&r' a%&a, )n&re0 ora*'l %e va ri-ica )mpo&riva noa%&r,, -ar ce %p'n e'M n&rea0a .ar,( +e veac'ri /acem %, %)n0ere4e ora*'l, pe a%c'n%, /,r, %, /i %&)rni& al&ceva -ec)& mici 4von'ri con/'4e re/eri&oare la p'&erile noa%&re( S)n&em crea&'ri ale nop.ii, /,c'&e %, pro/i&e -e pe 'rma %paimei oamenilorG L A6, &oa&e ace%&ea %)n& %'5lime, a in&ona& 5,&r)na re0in,, c' oc6ii a.in&i.i %pre &avan( Pe perna mea -e pia&r,, am vi%a& l'mea m'ri&oare -e -ea%'pra noa%&r,, 0la%'rile *i m'4ica ei m3a' le0,na&, am av'& o vi4i'ne a /an&a%&icelor ei -e%coperiri, i3am in&'i& c'ra7'l, )n %anc&'ar'l ve*nic al 0)n-'rilor mele( i, -e*i /ormele ei %&r,l'ci&oare )mi %)n& inacce%i5ile, mi3am -ori& /ier5in&e venirea 'nei /iin.e care %, /ie )n-ea7'n% -e p'&ernic, pen&r' a o %&r,5a&e /,r, &eam,, pen&r' a3i &raver%a inima, -e3a l'n0'l c,ii -iavol'l'i( L +a.i /oc r'0'l'i c6iar ac'mG a 'rla& 5,ie.an-r'l, %co% -in /ire, /'l0er)n-'3l c' privirea pe con-'c,&or( A )n&in% m)na %pre cea mai apropia&, -in&re /,clii, -ar e' m3

am ar'nca& a%'pra l'i, i3am %m'l%3o, iar pe el l3am a4v)rli& )n %'%, c,&re &avan( Apoi am %&in% /l,c,r'ia( Mai r,m,%e%e o %in0'r, &or.,( n&re vampiri %3a i%ca& 6ao%'l( Unii a' aler0a& %,3l ri-ice pe 5,ia&, al.ii a' )ncep'& %, *'*o&ea%c, )n&re ei, -ar *e/'l era )ncremeni&, -e parc3ar /i /o%& )n &ran%,( Am pro/i&a& -e -er'&a lor pen&r' a e%cala-a r'0'l *i a -e%c6i-e '*a *'5re-ei c'*&i( Nicola% ar,&a ca 'n ca-avr', c' oc6ii &'l5'ri, c' 0'ra con&or%iona&, -e 'n r)n7e& -e 'r,( L3am &)r)& a/ar, -in )nc6i%oarea l'i *i l3am a7'&a& %, co5oare p)n, 7o%, pe p,m)n&'l 5,&,&ori&( <e5ra )l /,cea %, &rem're, %e 45,&ea *i m, )n7'ra )n *oap&,( B,&r)na re0in, ne3a privi&, /a%cina&,( I3am ar'nca& l'i 8a5rielle o privire( Am %co% -in 5'4'nar m,&,niile c' perle *i le3 am a*e4a& la 0)&'l prie&en'l'i me'( Ace%&a *i3a co5or)& privirile r,&,ci&e %pre cr'ci'li., *i a )ncep'& %, r)-,, 'n 6o6o& me&alic, -in care r,45,&ea' -i%pre.'l *i r,'&a&ea( C' &oa&e ace%&ea, %'ne&'l era c' &o&'l -i/eri& -e cele pro-'%e -e c,&re vampiri( Era )n el &oa&, 5o0,.ia %)n0el'i omene%c, iar eco'rile l'i %3a' lovi& -e 4i-'ri( +in&r3o -a&,, Nicola% mi3a p,r'& cal-, )m5'7ora& *i, )n c6ip %&rani', incomple&, %in0'r'l m'ri&or -in )n&rea0a a-'nare, ca 'n copil prin&re p,p'*ile -e por.elan( T'm'l&'l -in va%&a )nc,pere a&in%e%e apo0e'l( L Ac'm, )n%,*i le0ile voa%&re v, in&er4ic %,3l a&in0e.i, le3am %p'%( i &o&'*i, cel care i3a acor-a& acea%&, pro&ec.ie %'prana&'ral, e%&e &o& 'n vampir( Ei, ce3ave.i -e %p'%M L3am )mpin% )nain&e pe Nic;i, iar 8a5rielle *i3a -e%c6i% 5ra.ele pen&r' a3l primi( S3a l,%a& )n voia ei, -ar a privi&3o -e parc, n3ar mai /i v,4'&3o nicio-a&, *i, ri-ic)n-'3*i m)na, i3a a&in% o5ra4'l( Ea l3a l'a& -e m)n,, c'm iei 'n pr'nc, c' oc6ii .in&, la con-'c,&or *i la mine( L Poa&e c, *e/'l vo%&r' a r,ma% /,r, 0la%, -ar e' n3am -e

0)n- %, &ac, am %p'%( Mer0e.i *i %p,la.i3v, )n apele Senei *i )m5r,ca.i3v, ca oamenii, plim5a.i3v, prin&re ace*&ia, c,ci acea%&a e%&e menirea e9i%&en.ei voa%&re( nvin%, a-ole%cen&'l %3a )n&or% )n cerc, )mpin0)n-'3i c' 5r'&ali&a&e pe cei ce3l a7'&a%er, %, %e ri-ice( L Arman-, l3a implora& el pe *e/'l care con&in'a %, &ac,, por'nce*&e3le %,3.i -ea a%c'l&areG Arman-, %alvea4,3neG L n n'mele Sa&anei, am %&ri0a&, )ncerc)n- %, )i acop,r 0la%'l, -e ce -iavol'l v3a crea /r'mo*i, a0ili, vi4ionari, )n4e%&ra.i c' p'&erea 6ipno4eiM =, ri%ipi.i 6ar'rile( Mai r,', v, ri%ipi.i nem'rireaG Nimic )n l'me n' e mai a5%'r- *i mai con&ra-ic&ori' -ec)& voi, poa&e -oar m'ri&orii ce %e la%, am,0i.i -e %'per%&i.iile &rec'&'l'i( +omnea o &,cere &o&al,( l a'4eam pe Nic;i r,%'/l)n- )nce&( i %im.eam c,l-'ra( i 06iceam /a%cina.ia lene*, )n vreme ce %e l'p&a c' moar&ea( L N3ave.i pic -e viclenieM am con&in'a&( Nici o )n-em)nareM C'm %e /ace a&'nci c, 'n or/an ca mine a /o%& )n %&are %, -e%copere a&)&ea po%i5ili&,.i, )n &imp ce voi, %'5 o5l,-'irea ace%&or )n&r'p,ri ale r,'l'i L %p'n)n- ace%&ea, i3am ar,&a& pe &)n,r'l /'rio% *i pe *e/ L ve0e&a.i, pe pip,i&e, %'5 p,m)n&, ca ni*&e c)r&i.eM L P'&erea Sa&anei &e va &rimi&e c'r)n- )n ia-G a r,cni& &)n,r'l, a-'n)n-'3*i 'l&imile p'&eri( L Ai repe&a& acea%&, amenin.are -e n' *&i' c)&e ori, i3am replica&, *i &o&'*i, ia&,3m, &o& aici( S3a a'4i& 'n m'rm'r clar -e apro5are( +e al&/el, -ac, ai /i cre4'& c' a-ev,ra& )n ceea ce %p'i, n' &e3ai mai /i o%&eni& %, m, a-'ci p)n, aiciG +in no' m'rm're, *i mai pron'n.a&e( Mi3am )n&or% privirea %pre %il'e&a mic, *i pa&e&ic, a *e/'l'i( Mi3a' 'rma& c' &o.ii pil-a, c6iar *i re0ina ne5'n,( n &,cerea ce

%e co5or)%e, l3am a'4i& *op&in-: L S3a %/)r*i&( C6iar vampirii -in a-)nc'ri &,c'%er,( e/'l a repe&a&: L Pleca.i c' &o.ii, %3a %/)r*i&( L N', Arman-, n'G l3a implora& a-ole%cen&'l( +ar ceilal.i vampiri %e re&r,%e%er, -e7a, a%c'n4)n-'3*i c6ip'rile )n m)ini *i *'*o&in-( To5ele a' /o%& a5an-ona&e, iar /,clia, p'%, )n&r3'n %'por& /i9a& )n pere&e( N' l3am %c,pa& -in oc6i pe *e/( &iam c, n' pron'n.a%e acele c'vin&e c' %cop'l -e a ne -a -r'm'l( +'p, ce3a' pleca& c' &o.ii, c' e9cep.ia 5,&r)nei re0ine, el *i3a )n&or% )nce& cap'l )n%pre mine( Q SUB CUPOLA imen%,, )nc,perea 0oal, )n care %e a/la' -oar cei -oi vampiri ce ne m,%'ra' -in priviri, p,rea )n%p,im)n&,&oare( Unica &or., r,ma%, n' re'*ea %, ri%ipea%c, )n&'neric'l( M, 0)n-eam )n &,cere: ceilal.i avea' %, p,r,%ea%c, cimi&ir'l %a' vor r,m)ne %, ne p)n-ea%c, -in cap'l %c,rilorM M, vor l,%a oare %, p,r,%e%c ace%& loc, l')n-'3l c' mine pe Nic;i, vi'M <,r, )n-oial,, a-ole%cen&'l va r,m)ne prin prea7m,, -ar el e %la5( B,&r)na re0in, n' va /ace nimic( +e /ap&, %in0'r'l r,ma% era *e/'l, -ar a%&a n' )n%emna %, ren'n. la pr'-en.,, -eveninprea imp'l%iv( Ace%&a con&in'a %, m, privea%c,, /,r, %, %coa&, o vor5,( L Arman-, i3am %p'%, pe 'n &on re%pec&'o%( Po& %,3.i %p'n a%&/elM M3am apropia& -e el, pen&r' a3i ve-ea mai 5ine e9pre%ia /e.ei( E limpe-e c, &' e*&i *e/'l, -eci &' e*&i cel mai

)n m,%'r, pen&r' a ne e9plica &o&'l( Ace%&e c'vin&e n' re'*ea' )n%, %, )mi e9prime prea 5ine 0)n-'rile( L3am )n&re5a& c'm %e /,cea c, )*i con-'%e%e a-ep.ii pe acea%&, cale, el, care p,rea la /el -e )n v)r%&, prec'm 5,&r)na re0in,( L3am rev,4'&, c' oc6ii min.ii, )n /a.a al&ar'l'i -e la NT&re3+ame, c' o p'ri&a&e e&eric, )n&ip,ri&, pe c6ip( Mi3am -a& %eama c, aveam )ncre-ere )n po%i5ili&,.ile pe care le )n&r'c6ipa acea%&, /iin., care )*i 4i-i%e, -e 7'r )mpre7'r, 'n 4i- al m'.eniei( Cre- c, )ncercam ac'm %, -e%l'*e%c )n el o c)& -e m,r'n&, emo.ie omenea%c,, oric)& -e /'0ar,G A%&a era revela.ia pe care o a*&ep&am -in par&ea )n.elepci'nii %ale( M'ri&or'l -in mine, cel pe care vi4i'nea 6ao%'l'i )l /,c'%e %, pl)n0, acolo, la 6an, a )n&re5a&: L Arman-, ce )n%eamn, &oa&e a%&eaM Mi %3a p,r'& c, ci&e%c )n oc6ii l'i ne0ri o 'rm, -e e4i&are, -ar /'ria i3a inva-a& a&)& -e 5r'%c c6ip'l %,' p'r, )nc)& m3a -a& )napoi, )n%p,im)n&a&( N'3mi venea %,3mi cre- %im.'rilor( Tran%/ormarea, al c,rei mar&or /'%e%em )n ca&e-ral,, n' )n%emna nimic )n compara.ie c' ceea ce3mi era -a& %, v,- ac'm( N' mai v,4'%em nicio-a&, o )ncarnare a&)& -e -e%,v)r*i&, a r,'&,.ii( C6iar *i 8a5rielle %3a &ra% la o par&e *i a ri-ica& m)na, )ncerc)n- %,3l apere pe Nic;i, iar e' m3am al,&'ra& lor, c)& am p'&'& -e repe-e( +ar 'ra i %3a &opi& ca prin min'ne, la /el -e 5r'%c c'm ap,r'%e( L Mie )mi ceri o e9plica.ieM m3a )n&re5a& )n&r3'n &)r4i'( A privi&3o pe 8a5rielle, apoi *i3a )n-rep&a& privirea %pre c6ip'l r,&,ci& al l'i Nicola%, care )*i %pri7ini%e cap'l pe 'm,r'l ei( Apoi %3a 'i&a& la mine( L Oi3a* p'&ea vor5i p)n, la %/)r*i&'l l'mii, a -eclara&, *i &o& n3 ai )n.ele0e ceea ce &ocmai ai -i%&r'%( Mi %3a p,r'& c, 4,re%c pe c6ip'l 5,&r)nei 'n 4)m5e& ironic, -ar

Arman- m, vr,7i%e, m, /ermeca%e c' 5l)n-e.ea c'vin&elor %ale *i c' /'ria enorm, ce /ier5ea )n el( L Tainele ace%&ea e9i%&, -in ne0'rile vrem'rilor, a con&in'a&( nc, -in 4orii omenirii, ra%a noa%&r, a 5)n&'i& ce&,.ile oamenilor, 6,i&'in-'3i prin )n&'neric, -'p, c'm ne por'ncea' +'mne4e' *i -iavol'l( Eram ale*ii Sa&anei *i, pen&r' a /i a-mi*i )n r)n-'rile noa%&re, m'ri&orii &re5'ia %, 'cenicea%c,, )n/,p&'in- %'&e -e crime )nain&e -e a primi -ar'l )n&'neca&( A veni& mai aproape, *i l'mina &or.ei i %3a o0lin-i& )n priviri( L Ceilal.i m'ri&ori )i cre-ea' mor.i( N' primea' -ec)& o mic, in/'4ie -in %)n0ele no%&r', pen&r' a p'&ea )n-'ra c6in'rile %icri'l'i )n a*&ep&area venirii noa%&re( +e3a5ia a&'nci le era acor-a& -ar'l )n&'neca&( Apoi era' -in no' )nc6i*i erme&ic )n mormin&e, p)n, c)n- %e&ea le -,-ea p'&erea -e a %/,r)ma pere.ii %&r)m&ei lor )nc6i%ori *i -e a %e eli5era( A%&/el, c'no*&ea' moar&ea( n.ele0ea' moar&ea *i p'&erea r,'l'i, ie*in- prin propriile p'&eri -in mormin&e( i vai -e cei %la5i, -e cei ce n' re'*ea' %, %cape -in 0roap,( Pen&r' ei, n' aveam nici o mil,( +ar cei care %e ri-ica', a6, ace*&ia era' vampirii care colin-a' p,m)n&'l, p'*i la )ncercare, p'ri/ica.i, copii ai )n&'neric'l'i, n,%c'.i -in %)n0ele 'n'i novice, *i n' -in va%&ele p'&eri ale 'n'i mae%&r' 5,&r)n, pen&r' ca &imp'l %, le a-'c, )n.elepci'nea nece%ar,, )nain&e ca ei %, /ie c' &o&'l %&,p)ni pe -ar'l )n&'neca&( Le imp'neam le0ile )n&'neric'l'i: S, %e )n&oarc, prin&re mor.i, c,ci noi %)n&em mor.i, *i %, revin, mere', pen&r' o-i6n,, )n mormin&e( S, evi&e loc'rile 'n-e %&,p)ne*&e l'mina *i %, )*i a&ra0, vic&imele -epar&e -e ceilal.i m'ri&ori, 6,r,4in-'3le mor.ii )n loc'ri p,0)ne, 5)n&'i&e( S, cin%&ea%c, )n veci p'&erea l'i +'mne4e', cr'cea *i cele %/in&e( S, n' p,&r'n-, nicio-a&, )n Ca%a +omn'l'i, -e &eam, ca n' c'mva %, /ie lovi.i -e nep'&in., *i ar'nca.i )n a5i%'l ia-'l'i, pen&r' a

ar-e -e3a p'r'ri )n /oc'l l'i ve*nic( A &,c'& *i a privi&3o pe 5,&r)na re0in,( Ceea ce a ci&i& pe c6ip'l ei l3a %co% -in min.i( L T' -i%pre.'ie*&i &oa&e a%&ea, i3a %p'%, a*a c'm *i Ma0n'% le -i%pre.'iaG A%&a era na&'ra ne5'niei %ale *i la /el e *i ne5'nia &a, -ar, cre-e3m,, c)n- ).i %p'n, &' n' )n.ele0i -eloc ace%&e &aineG Le %/,r)mi -e parc3ar /i -e %&icl,, -ar n3ai al&, p'&ere -ec)& i0noran.a( +i%&r'0i, *i3a&)&( E4i&a %, mai con&in'e *i, -eo-a&,, am a'4i&3o pe 5,&r)na re0in, c)n&)n- c' voce %c,4'&,( <re-ona )nce&i*or, le0,n)n-'3%e, c' cap'l pleca&, c' oc6ii pier-'.i )n 0ol( Re-eveni%e /r'moa%,( L +e3ac'm, pen&r' copiii mei &o&'l %3a %/)r*i&, a m'rm'ra& Arman-( To&'l %3a &ermina&, c,ci -e3ac'm ei *&i' c, po& )n/r'n&a Le0ile, po& c,lca )n picioare &o& ceea ce ne 'nea, &o& ceea ce -,-ea 'nor 5le%&ema.i ca noi p'&erea -e a )n-'ra &ainele care ne ap,ra'( Iar &' )mi ceri mie o e9plica.ie, mi3a mai %p'%, -e parc, ar /i ceva ine9plica5ilG T', care con%i-eri prac&icile )n&'neca&e -rep& 'n ac& -e l,comie ner'*ina&,( T', care ai -a& -ar'l )n&'neca& m,r'n&aielor care .i3a' -a& via.,G La 'rma 'rmei, -e ce n' i l3ai -,r'i& *i ace%&'i l,'&ar 5le%&ema&, pe care )l venere4i -e la -i%&an., )n /iece noap&eM L N' a*a %p'neam e'M i3a cer'& con/irmarea 5,&r)na re0in,( N3am *&i'& oare -in&o&-ea'na c, n' &re5'ie %, ne &emem -e %emn'l cr'cii, -e apa %/in.i&, *i nici m,car -e %/)n&a )mp,r&,*anieM Nici -e vec6ile ri&'al'ri, -e &,m)ie, -e /lac,ra can-elelor, -e r'0,ci'nile ro%&i&e a&'nci c)n- %e cre-e c, nec'ra&'l %e a%c'n-e )n 'm5r,, veni& pen&r' a ne *op&i((( L T,cereG a cer'& Arman-, c' 0la% o%&eni&( Era 0a&a %,3*i a%&'pe 'rec6ile c' 'n 0e%& ci'-a& -e omene%c( P,rea 'n 5,ie.el, 'n copila* pier-'&( C)& -e -i/eri&e %)n& )nc6i%orile &r'p'rilor noa%&re nem'ri&oare *i c)& -e 5ine a%c'n-

c6ip'rile noa%&re ve*nice reali&a&ea %'/le&elor noa%&re( =,4)n- c,3*i )n&orcea -in no' privirile %pre mine, am cre4'& c, aveam %, a%i%&,m -in no' la ori5ila3i me&amor/o4, %a' vom /i mar&orii 'nei violen.e -e ne%&,p)ni&, pen&r' care m3am pre0,&i& c)& am p'&'& -e 5ine( +ar el n' /,cea -ec)& %, m, implore pe &,c'&e( 2e ce s/au ntm lat toate astea5 =ocea l'i p,rea c, %e )nneca a&'nci c)n- repe&a ace%&e c'vin&e c' 0la% &are, %&r,3 -'in-'3%e %,3*i -omolea%c, m)nia( L T' %,3mi e9pliciG T', care ai p'&erea a 4ece vampiri *i c'ra7'l a &o.i -emonii -in in/ern, &', care calci l'mea )n picioare, )nve*m)n&a& )n 5rocar& *i m,&a%eG Lelio, ac&or'l -e la &ea&r'l l'i Rena'-, care %e -, )n %pec&acol pe 5'levar-eG Sp'ne3miG Sp'ne3 mi -e ceMG L E%&e p'&erea l'i Ma0n'%, 0eni'l l'i Ma0n'%G a %p'% 5,&r)na re0in, c' 'n %'r)% plin -e no%&al0ie( L N'G .i %p'n, el n' -epin-e -e nimeni( N' c'noa*&e nici o limi&, *i nici n' are -e 0)n- %, )*i imp'n, vre'na( +ar -e ceM S3a apropia& *i mai m'l&( +e ce &'M T', care ai )n-r,4neala -e a parc'r0e %&r,4ile lor, -e a le %/,r)ma 4,voarele, -e a3i c6ema pe n'me( i )n*eli, )i )m5r,.i*e4i, le %'0i %)n0ele la n'mai c).iva pa*i -e loc'rile )n care al.i m'ri&ori r)- *i -an%ea4,( T', care /'0i -e cimi&ire *i &e a%c'n4i )n crip&ele 5i%ericilor( +e ce &'M Smin&i&, aro0an&, ne*&i'&or *i o5ra4nicG T' e*&i cel care3mi -a&orea4, e9plica.ii( R,%p'n-e3miG Inima3mi 5,&ea %, %e %par0,( O5ra7ii )mi ar-ea'( Ac'm n'3mi mai era &eam, -e el, ci %im.eam c'm cre*&e )n mine o /'rie enorm,, ale c,rei mo&iva.ii n' le c'no*&eam prea 5ine( +ori%em %,3i c'no%c 0)n-'rile *i ia&, ce3mi /'%e%e -a& %3 a%c'l&: o 0r,ma-, -e %'per%&i.ii *i a5%'r-i&,.i( N' era nici-ec'm 'n %piri& %'5lim, care ar /i )n.ele% &o& ceea ce a-ep.ii %,i n'

pricepea'( N' -e5i&a%e ace%&e ai'reli -oar a*a, ci cre-ea )n ele, ceea ce era -e o mie -e ori mai r,'( Ac'm )n.ele0eam /oar&e limpe-e ce era( Nici )n0er, nici -emon, ci o %en%i5ili&a&e /,'ri&, )n&r3o perioa-, -e o5%c'ran&i%m, c)n- om'l %e mai cre-ea )nc, a /i cen&r'l ace%&'i mare 'niver% pe care3l 5)n&'im, c)n- p,rea c, /iecare )n&re5are )*i poa&e 0,%i r,%p'n%'l( Era -oar a&)&: 'n copil al vrem'rilor -e -em'l&, c)nvr,7i&oarele -an%a' la l'mina l'nii, iar cavalerii /,r, -e pri6an, 5ir'ia' -ra0oni( Un 5ie& copil r,&,ci&, 6oin,rin- prin ca&acom5e, /,r, %, )n.elea0, nimic -in ace%& veac( Poa&e c, %&area %a -e nem'ri&or i %e po&rivea c6iar mai 5ine -ec)& )mi )nc6ip'i%em( +ar n3aveam &imp %,3i pl)n0 -e mil,( Cei c6in'i.i -in a-)nc'ri %'/erea' la por'nca l'i( Cei pe care )i al'n0a%e %e p'&ea' re)n&oarce )n orice clip,( Tre5'ia %, 0,%e%c 'n r,%p'n% care %, )l m'l.'mea%c,( A-ev,r'l n'- n' era -e a7'n%, &re5'ia %,3i /ie pre4en&a& )n&r3o /orm, poe&ic,, a*a c'm ar /i /,c'&3o 0)n-i&orii -in vec6ime, -inain&ea epocii ra.i'nii( L =rei %,3.i r,%p'n-M am %p'% c' 5l)n-e.e( n vreme ce3mi /,ceam or-ine prin&re 0)n-'ri, 06iceam %paima l'i Nic;i *i aver&i%men&ele l'i 8a5rielle( N' m, oc'p -e mi%&ere *i nici n' %)n& 'n pa%iona& al /ilo4o/iei, -ar ceea ce %3a )n&)mpla& e%&e '*or -e )n.ele%( M, privea c' o l,comie %&ranie( Am con&in'a&( L +e vreme ce &e3n%p,im)n&, p'&erea l'i +'mne4e', %)n& convin% c, nici )nv,.,&'rile 5i%ericii n'3.i %)n& nec'no%c'&e( Tre5'ie, -eci, %, *&ii c, )n/,.i*area 5'n,&,.ii %e %c6im5, o -a&, c' vrem'rile *i /iecare epoc, )*i are %/in.ii ei( n c6ip evi-en&, %p'%ele mele era' o m)n0)iere pen&r' a'4'l %,'( L O-inioar,, e9i%&a' mar&iri *i mi%&ici, capa5ili -e cele mai e9&raor-inare miracole( +ar, o -a&, c' %c6im5area l'mii, %e

%c6im5a' *i %/in.ii( n 4i'a -e a4i, ei a' l'a& c6ip'l c,l'0,ri.elor *i al preo.ilorK ace*&ia /ac 5ine celor -in 7'r, -ar n' mai )n/,p&'ie%c miracole( Mi %e pare evi-en&, -eci, ca *i r,'l %, 'rme4e aceea*i cale( i el *i3a %c6im5a& /orma( C).i, -in&re oameni, mai cre- a4i )n rai *i )n ia-M N' %)n& in&ere%a.i -ec)& -e /ilo4o/ie *i -e *&iin.,G Cre4i c, le pa%, lor -ac, ni*&e /an&ome pali-e 5)n&'ie prin cimi&ire -'p, c,-erea nop.iiM Cre4i c, le pa%, -e c)&eva crime )n pl'% %a' )n min'%M N' cre- nici )n +'mne4e' *i nici )n -iavol( B,&r)na re0in, a r)%, -ar Arman- a r,ma% c'/'n-a& )n m'.enie( L C6iar *i &eren'l -e v)n,&oare ).i va /i r,pi& )n c'r)n-, am 'rma&( Cimi&ir'l ace%&a, )n care v, a%c'n-e.i, va /i -emola&( Nici m,car o%emin&ele %&r,mo*ilor &,i n' mai %)n& %acre )n ace%& veac al necre-in.ei( oc'l %p'%elor mele i3a )m5l)n4i& c6ip'l( S3a c'&rem'ra&( L =or %, -i%&r'0, Cimi&ir'l Inocen.ilorG Min.i((( L N' min& nicio-a&,, am %p'% c' -e4invol&'r,( n orice ca4, n'3i min& pe cei pe care n'3i i'5e%c( Popor'l Pari%'l'i %3a %,&'ra& -e -'6oarea 0ropilor com'ne( N' le pa%, -e em5lemele mor.ilor )n m,%'ra )n care ).i pa%, .ie( Pe%&e c).iva ani, ace%& loc va /i acoperi& -e pie.e, -e %&r,4i *i -e ca%e( Comer.'l( Sim.'l prac&ic( Acea%&a e l'mea veac'l'i al op&%pre4ecelea( L +e%&'lG Inocen.ii e9i%&, -e c)n- m, *&i'G C6ip'l )i &r,-a -e%c'mp,nirea, -ar 5,&r)na re0in, r,m,%e%e ne&'l5'ra&,( L C6iar n'3.i -ai %eamaM am m'rm'ra&( Tr,im )n al&e vrem'ri, c,rora li %e c'vine o al&, )n&r'pare a r,'l'i( i acea%&, )n&r'pare %)n& eu. S)n& vampir'l &imp'rilor mo-erne( N' prev,4'%e o a%emenea concl'4ie( Pen&r' )n&)ia oar,, 06iceam la el o %&r,l'cire -e )n.ele0ere, o %&r,/'l0erare -e %paim,( Am %c6i.a& 'n 0e%& re%emna&(

L Inci-en&'l -e a%&,3noap&e, am %p'% c' pr'-en.,, -in 5i%erica %a&'l'i a /o%& -in&re cele mai v'l0are, %)n& -e acor- c' &ine( Iar n'm,r'l e9ec'&a& -e mine pe %cena &ea&r'l'i a /o%& c6iar mai r,'( +ar ace%&ea %)n& 0re*elile &inere.ii *i *&i' c, n' ele a' i%ca& aver%i'nea &a /a., -e mine( Ui&,3le o clip, *i )ncearc, %, ve4i /r'm'%e.ea *i p'&erile mele( Ace%&a e%&e, -eci, r,'l pe care )l )ncarne4 e'( S&r,5a& l'mea a%c'n%, %'5 c6ip'l 'n'i om, %)n& cel mai apri0 -in&re -emoni, mon%&r'l c' c6ip -e om( Re0ina a r)% )nce&, melo-io%( +in%pre ea a-ia 'n v)n&icel cal-, -e -ra0o%&e( Arman- )n%, n' ra-ia -ec)& %'/erin.,( L 8)n-e*&e3&e, Arman-, am in%i%&a& c' 5l)n-e.e( +e ce oare ar &re5'i moar&ea %, r,m)n, a%c'n%, )n 'm5r,M +e ce ar a*&ep&a a/ar,M Mie mi %e -e%c6i-e orice alcov, orice %al, -e 5al( S)n& )n%,*i Moar&ea, ce %e pre'm5l,, )n v)r/'l picioarelor, pe c'loarele ca%elor( =or5e*&i -e%pre -ar'ri )n&'neca&eK e' %)n& cel care %e /olo%e*&e -e ace%&e -ar'ri( S)n& Moar&ea ce vine, )nve*m)n&a&, )n m,&a%e *i -an&ele, %, %'/le )n l'm)n,ri( S)n& viermele -in inima &ran-a/ir'l'i( Nicola% a 0em'& *i mi %3a p,r'& c, l3am a'4i& o/&)n- pe Arman-( L Nici 'n %anc&'ar n' e -e3a7'n% -e %acr', pen&r' a3i a-,po%&i pe necre-incio*ii care vor %, -i%&r'0, Cimi&ir'l Inocen.ilor( Nici 'n 4,vor n' va /i -e3a7'n% -e &rainic pen&r' a m, )mpie-ica %, a7'n0 la ei( M3a privi& )n &,cere, &ri%& *i calm( +ar n' am ci&i& )n oc6ii l'i nici m)nie *i nici rea3voin.,( +'p, 'n &imp, a %p'%: L S,3i v)ne4i /,r, mil,, &r,in- prin&re ei, e o mi%i'ne no5il,( +ar &o& n' m3ai )n.ele%( L C'm a-ic,M l3am )n&re5a&( L N' po.i )mp,r&,*i via.a oamenilor la ne%/)r*i&, n' po.i %, %'pravie.'ie*&i prin&re ei(

L Ba -a, %e poa&e, am pro&e%&a&( Mi%&erele vec6imii a' l,%a& loc 'nor noi obiceiuri. Cine poa&e *&i ce va ie*i -e aiciM Per%ona7'l &,' n' are nimic roman&ic, )n vreme ce al me' e%&e c' &o&'l roman&ic( L Nimeni n' e%&e )n-ea7'n% -e p'&ernic, a -eclara&( N' *&ii -e%pre ce vor5e*&i, -e3a5ia &e3ai n,%c'&, e*&i prea &)n,r( L C' &oa&e ace%&ea, e -e%&'l -e p'&ernic, a in&erveni& 5,&r)na re0in,, 0)n-i&oare( La /el *i /r'moa%a l'i )n%o.i&oareG S)n& ni*&e -emoni c' i-ei m,re.e *i o in&eli0en., /,r, mar0ini( L N3ai %, po.i &r,i prin&re oameniG a repe&a& Arman-( =reme -e o clip,, c6ip'l l'i a c,p,&a& p'.in, c'loare( N'3mi mai era -'*man, ci 'n 5,&r)n )n.elep& care )ncerca %, m, convin0, -e 'n a-ev,r cr'cial( n acela*i &imp )n%,, %em,na c' 'n copil care %e r'0a( Acea%&a era -e /ap& e%en.a l'i, acea%&, -'ali&a&e, p,rin&e *i copil, r'0)n-'3m, %,3l a%c'l&( L +e ce n3a* p'&eaM .i repe&: loc'l me' e%&e prin&re oameni( S)n0ele lor m, /ace nem'ri&or( L Nem'ri&or, -e%i0'r((( +ar &' n3ai )ncep'& )nc, %, )n.ele0i ace%& c'v)n&( Pen&r' &ine, e -oar o vor5,(((8)n-e*&e3&e la %oar&a crea&or'l'i &,'( +e ce %3a l,%a& Ma0n'% pra-, /l,c,rilorM E 'n a-ev,r *&i'& -e noi -e veac'riK -ac, &r,ie*&i prin&re oameni, &recerea anilor &e va -'ce la ne5'nie( S,3i ve4i pe ceilal.i )m5,&r)nin- *i m'rin-, imperii )n,l.)n-'3%e *i pierin-, %, pier4i &o& ceea ce )n.ele0i *i i'5e*&i, c'm ai p'&ea %'por&a a*a cevaM Toa&e ace%&ea &e vor ar'nca )n -i%perare *i -elir( +oar propria &a ra%,, nem'ri&oare, &e poa&e ap,ra, &e poa&e mntui. # &,c'& 5r'%c, 'imi& c, vor5i%e -e%pre m)n&'ire( Eco'rile c'vin&elor %ale %e %&in0ea' %'5 &avan'l 5ol&i& al va%&ei )nc,peri( L Arman-, i3a %p'% 5,&r)na re0in,, c' 0la%'3i c)n&a&, ne5'nia poa&e oric)n- p'ne %&,p)nire pe cei mai )n v)r%&, -in&re noi, /ie c, %e .in -e vec6ile &ra-i.ii, /ie c, le a5an-onea4,( Am re%pec&a&

vec6ile o5icei'ri la /el -e 5ine ca *i &ine, *i &o&'*i %)n& ne5'n,, n'3i a*aM Poa&e c, a%&a %e -a&orea4, *i /ap&'l'i c, n' m3am a5,&'& nicio-a&, -e la re0'liG A cl,&ina& -in cap /'rio%( <,r, %,3i -ea a&en.ie, ea %3a apropia& -e mine( L A*a-ar, Ma0n'% n' .i3a %p'% c6iar nimic, copileM Emana o p'&ere imen%,( n vreme ce ceilal.i 5)n&'ia' prin ace%&e loc'ri, a con&in'a&, am &raver%a& -e 'na %in0'r, c)mpia *i l3am c,'&a& pe Ma0n'%( Am 'rca& )n camera l'i *i, )mpre'n,, am -a& ocol &'rn'l'i, av)n- -rep& 'nici %pec&a&ori %&elele( M)na i %3a cri%pa& pe 5,r5ia mea( L Ma0n'% *&ia o m'l.ime -e l'cr'ri( +ac, e*&i )n-ea7'n% -e p'&ernic, n' -e ne5'nie &re5'ie %, &e &emi( =ampirii care )*i p,r,%e%c clan'l, pen&r' a &r,i prin&re oameni, &re5'ie %, )n/r'n&e o o%)n-, 0rea )nain&e -e a )nne5'ni( C,ci, inevi&a5il, ei a7'n0 %,3i i'5ea%c, pe m'ri&oriG S/)r*e%c prin a nelege &o&'l, -in -ra0o%&e( L +,3mi -r'm'l, i3am %p'%, c' 5l)n-e.e, -ar privirea ei m, .in&'ia loc'l'i( L +e3a l'n0'l vremii, ei a7'n0 %,3i c'noa%c, pe m'ri&ori mai 5ine -ec)& %e c'no%c ei )n*i*i, a con&in'a&, /,r, %, %e la%e impre%iona&,( n cele -in 'rm,, vine o vreme c)n- n' mai vor %, 'ci-,, %, provoace %'/erin.,, *i -oar ne5'nia %a' moar&ea le mai po& alina c6in'l( A%&a e %oar&a care )i a*&eap&, pe cei 5,&r)ni, a*a mi3a -e%cri%3o Ma0n'%( Ma0n'%, care a pieri& c6iar )n ace%& /el( Sp'n)n- ace%&ea, mi3a -a&, )n %/)r*i&, -r'm'l( L N' cre- nimic -in ce mi3ai %p'%, am *'iera&( Pre&in4i c, Ma0n'% )i i'5ea pe m'ri&oriM L Bine)n.ele% c, n' m, cre4i, a r,%p'n%, c' 'n 4)m5e& ironic( Nici Arman- n' -,-ea %emne c, ar /i )n.ele%3o( L +eocam-a&,, c'vin&ele mele n' a' nici 'n %en% pen&r' &ine, ai )n%, la -i%po4i.ie o venicie pen&r' a le )n.ele0e(

i 6o6o&ele ei -e r)% a' 'mpl'& c'pola )nc,perii, p,r)n- c, vor %, p)r7olea%c, %&)nca -in care era cl,-i&, acea%&a( L N', e o minci'n,, o %impli/icare 6i-oa%,G am %&ri0a&( Sim.eam c'm p'l%'l )mi 5,&ea c' p'&ere )n &)mple *i )n oc6i( I-eea acea%&a -e%pre -ra0o%&e e 'n concep& n,%c'& -in im5ecili&a&e moral,G Mi3am lipi& am5ele m)ini -e &)mple( Sim.eam o -'rere c'mpli&,, care3mi )n&'neca ve-erea, accen&')n-'3mi amin&irele -e%pre -on7on'l l'i Ma0n'%, -e%pre m'ri&orii )n&emni.a.i acolo, )mpre'n, c' ca-avrele celor ce /'%e%er, con-amna.i )nain&ea lor la acea 6r'5, )n0ro4i&oare( S'/erin.a mea )l &or&'ra, %e pare, pe Arman-, la /el -e cr'n& prec'm r)%'l 5,&r)nei re0ine, care con&in'a %, %e rever%e, ne%&,vili&( A )n&in% m)inile %pre mine, -ar n' a c'&e4a& %, m, a&in0,( Toa&, )nc)n&area *i -'rerea -in 'l&imele l'ni %3a' 'ni& )n mine( Mi3era &eam, c, aveam %,3ncep a r,cni, a*a c'm /,c'%em )n acea noap&e -e pomin,, pe %cena l'i Rena'-( Sen4a.ia m3a )n0ro4i&( L Le%&a&G mi3a *op&i& 8a5rielle( L S,3i i'5e%c pe m'ri&oriM am repe&a&, privin- %pre 5,&r)na re0in,( Oi3a &re5'i&, pen&r' a%&a, &rei %'&e -e aniM +ar e' i3am i'5i& )nc, -in prima noap&e )n care i3am %&r)n% la piep&( B)n-'3le via.a *i moar&ea( i i'5e%c(+'mne4e'le mare, -ar n' e a%&a c6iar e%en.a -ar'l'i )n&'neca&M =ocea mea cre%c'%e -incolo -e orice m,%'r,( C'm %)n&e.i oare alc,&'i.i voi, -e n'3i i'5i.iM Ce /el -e /iin.e %c)r5oa%e ve.i /i /iin-, -ac, acea%&, )n%'*ire -e a %im.i con%&i&'ie %'ma )n.elepci'nii voa%&reM M3am re&ra% privin- c' oc6ii r,&,ci.i morm)n&'l 0i0an&ic, ce mi %e p,rea a /i -oar o )nc6ip'ire( L =, pier-e.i, a*a-ar, min.ile, c' prac&icile voa%&re )n&'neca&e, c' ri&'al'rile *i c' 4i-irea novicilor )n mormin&eM

Sa' ve.i /i /o%& ni*&e mon*&ri )nc, -e c)n- era.i )n via.,M C'm p'&e.i %, n'3i i'5i.i pe m'ri&ori, c' /iecare r,%'/lareM Nici 'n r,%p'n%( +oar %&ri0,&ele )nne5'ni&e ale celor 4i-i.i -e vii( i 5,&,ile lene*e ale inimii l'i Nic;i( L A%c'l&a.i3m, 5ine, am 'rma&( N' mi3am /,0,-'i& nicio-a&, %'/le&'l -iavol'l'iG Iar a&'nci c)n- am crea&3o pe 8a5rielle, am /,c'&3o pen&r' a o %alva -e viermii care -evorea4, ca-avrele( +ac, -ra0o%&ea pen&r' m'ri&ori e%&e in/ern'l -e care vor5i.i voi, e' %)n& -e7a c'/'n-a& )n el( A*a c, -a.i3mi pace, %)n&em c6i&G =ocea3mi era /r)n&,, m, %'/ocam( Arman- %3a apropia&, )n&orc)n-'3*i %pre mine c6ip'l -e o mirac'loa%, p'ri&a&e, plin -e re%pec&( L Crea&'ri ale mor.i, n' v, apropia.i -e mineG am %&ri0a&( =oi, care vor5i.i -e%pre ne5'nie *i -ra0o%&e, )n ace%& loc )mp'.i&G i Ma0n'%, 'n mon%&r' 5,&r)n, care3*i )nc6i-ea vic&imele )n -on7on( n ce /el )i i'5ea, oare, pe %,rmanii pri4onieriM A*a c'm 'n copil i'5e*&e /l'&'rii, c,rora le %m'l0e aripileM L N', copile, cre4i c, )n.ele0i, -ar &e )n*eli, a c)n&a& 5,&r)na re0in,, ne&'l5'ra&,( I'5irea &a e -e3a5ia la )ncep'&( Oi3e mil, -e ei, a%&a3i &o&( Oi3e mil, *i -e &ine, /iin-c, n' po.i /i, )n acel*i &imp, 'man *i in'man( N' e oare ace%&a a-ev,r'lM L Minci'niG am %&ri0a&, l')n-3o -e -'p, 'meri pe 8a5rielle( L =ei %/)r*i prin a pricepe &o&'l, -in -ra0o%&e, a con&in'a& 5,&r)na re0in,, -ar n'mai a&'nci c)n- vei /i -eveni& o /iin., rea *i plin, -e 'r,( A%&a )n%eamn, nem'rirea &a, copile( O )n.ele0ere -in ce )n ce mai pro/'n-,( L S, &e ia -rac'lG i3am %&ri0a&( Ap'c)n-'3i %&r)n% pe 8a5rielle *i pe Nicola%, m3am )n-rep&a& %pre ie*ire, mer0)n- c' %pa&ele( L S)n&e.i -e7a )n ia-, *i3acolo am %, v, la% %, p'&re4i.iG Sp'n)n- ace%&ea, i3am &ra% -'p, mine pe cei -oi, am &raver%a&

)n /'0, ca&acom5ele, )n%pre &rep&e(A%emeni 'n'i Or/e' mo-ern, m3am opri& *i am privi& )napoi( L Le%&a&, 0r,5e*&e3&eG mi3a *op&i& Nicola%, )n vreme ce 8a5rielle )mi /,cea %emne -i%pera&e( Arman- p,rea )ncremeni&, iar 5,&r)na re0in, con&in'a %, 6o6o&ea%c, /rene&ic( L A-io, copii c'ra7o*iG ne3a %&ri0a&( Urma.i c' vi&e7ie calea -iavol'l'iG Urma.i3o c)& ve.i p'&ea -e -epar&eG CN+ ne3a' v,4'& ie*in- -in crip&,, mem5rii clan'l'i %3a' )mpr,*&ia& ca ni*&e /an&ome )n%p,im)n&a&e, prin ploaia )n06e.a&,( C' min.ile r,&,ci&e, ne3a' 'rm,ri&, )n vreme ce p,r,%eam Cimi&ir'l Inocen.ilor, c)& p'&eam -e repe-e, )n-ep,r&)n-'3ne %pre %&r,4ile -in )mpre7'rimi( <oar&e c'r)n-, ni %3a ivi& prile7'l %, /'r,m o &r,%'r,, *i am ap'ca&3o, )n 0oan,, pe calea cea mai %c'r&,, c,&re &'rn'l no%&r'( N CIU+A o5o%elii care m, )mpov,ra, n3am l,%a& caii %, r,%'/le nici o clip,( La /iecare co&i&'r, a -r'm'l'i, -e -'p, /iecare &'/i*, m, a*&ep&am %,3i v,- pe -emoni, ie*in-'3ne )n cale( Am 4,5ovi& %c'r& &imp )n&r3'n 6an, -e%&'l )n%, c)& %,3i c'mp,r 6ran, l'i Nicola% *i ni*&e p,&'ri care %,3i .in, -e cal-( i3a pier-'& c'no*&in.a, c' m'l& )nain&e -e a /i a7'n% )n &'rn, *i3a &re5'i& %, )l -'c )n 5ra.e p)n, )n )nc,perea )n care Ma0n'% m, )nc6i%e%e )n prima noap&e( Pe 0r'ma4'l %,', 'rmele -e 'n vine.i' aproape ne0r' l,%a&e -e col.ii vampirilor, %e mai ve-ea' )nc,( +ormea a-)nc a&'nci c)n- l3am )n&in% )n a*&ern&'l -e paie, -ar l3am %im.i& 4v)rcolin-'3%e, pra-, %e&ei care m3a c6in'i& *i pe mine -'p, ce Ma0n'% mi3a %'p& %)n0ele(

Pe cin%&ea mea, avea -in 5el*'0 m)ncare *i 5,'&'r, pen&r' clipa )n care avea %, %e &re4ea%c,( &iam, )n c6ip ine9plica5il, c, n' avea %, moar,( N' re'*eam %, )mi )nc6ip'i c'm avea %,3*i pe&reac, 4i'a, -ar &re5'ia %,3l )nc6i- acolo, c,ci, oric)& ar /i )n%emna& el pen&r' mine, in-i/eren& -e ce avea %, -evin, )n vii&or, n' p'&eam %, la% 'n m'ri&or %,3mi c'&reiere li5er vi4'ina a&)&a &imp c)& -ormeam( A%c'l&am vi%ele incoeren&e ale l'i Nicola%, pline -e 0ro4,viile pe care i le imp'%e%er, copiii )n&'neric'l'i, c)n- 8a5rielle a p,&r'n% )n )nc,pere( l )nmorm)n&a%e pe 5,&r)n'l 0r,7-ar *i era plin, -e pra/( To&'*i, p,r'l ei )nc)lci& )*i p,%&ra%e l'ciri -elica&e( L3a privi& pe Nic;i, apoi m3a &ra% -'p, ea, a/ar, -in )nc,pere( +'p, ce3am )nc6i% '*a c' c6eia, am co5or)& )mpre'n, )n crip&,( Acolo, m3a c'prin% )n 5ra.e *i m3a %&r)n% la piep&, -e parc, *i ea ar /i /o%& )n pra0'l ep'i4,rii( L A%c'l&,3m,, mi3a %p'% )n&r3'n &)r4i', c'prin4)n-'3*i /a.a )n m)ini( +e c'm ne vom &re4i, )l vom %coa&e -in <ran.a( Nimeni n'3i va cre-e vreo-a&, pove*&ile -e a-ormi& copiii( N' i3am r,%p'n%, n' )i )n.ele0eam ra.ionamen&'l *i in&en.iile( Se3nv)r&ea l'mea c' mine( L l po.i manip'la a*a c'm ai /,c'&3o c' cei -in &r'pa l'i Rena'-, a con&in'a&( L3ai p'&ea &rimi&e )n L'mea No',( L Mi3e %omn, am *op&i&( I3am %,r'&a& 5'4ele )n&re-e%c6i%e *i am %&r)n%3o la piep&, c' oc6ii )nc6i*i( L +e )n-a&, ce el va /i pleca&, vom p'&ea %&a -e vor5,, -e%pre ceilal.i, a %p'% calm,( Poa&e c3ar /i 5ine %, p,r,%im, pen&r' o vreme, Pari%'l( I3am -a& -r'm'l, )n-rep&)n-'3m, %pre %arco/a0( Am r,ma% o clip, re4ema& -e le%pe-ea -e pia&r,( Pen&r' prima oar, )n e9i%&en.a mea -e nem'ri&or, mi3era po/&, -e lini*&ea

morm)n&'l'i, %im.eam nevoia %, n' mai con&role4 nimic( Mi %3a p,r'& c3o a'- pe 8a5rielle a-,'0)n-: %u face asta. $ TRECIN+U3M, i3am a'4i& %&ri0,&ele( Lovea c' p'mnii )n '*a ma%iv, -e %&e7ar *i m, 5le%&ema, /iin-c, )l .ineam )nc6i%( Larma %&)rni&, -e el 'mplea &'rn'l, iar miro%'l l'i %e %&rec'ra, prin pere.i, p)n, la mine: %'c'len&, 0'%&o%, miro% -e carne *i -e %)n0e proa%p,&, miro%'l c,rnii *i al %)n0el'i l'i Nicola%( 8a5rielle )nc, mai -ormea( %u face asta. O %im/onie a r,'&,.ii, o %im/onie a -emen.ei mi %e &ran%mi&ea prin pere.i, )n vreme ce /ilo4o/ia )*i %porea e/or&'rile, %ervin-rep& p'r&,&oarea ima0inilor a&roce, a &or&'rii, )m5r,c)n-'3le )n c'vin&e((( C)n- am p'rce% a 'rca %c,rile, am av'& impre%ia c, %)n& )n06i.i& -e v)r&e7'l %&ri0,&elor %ale, -e miro%'l l'i -e m'ri&or, c,r'ia i %e a-,'0a' &oa&e amin&irile mele ol/ac&ive: par/'m'l %oarel'i pe o ma%, -e lemn, cel al vin'l'i ro*', aroma /'m'l'i -e r'me0'* -in va&r,( L Le%&a&, m, a'4iM Le%&a&G 8rin-in, -e lovi&'ri -e p'mni )n '*,( Amin&iri -in 5a%mele copil,riei: 'ria*'l, %p'n)n- c, %im&e miro% -e %)n0e omene%c )n 5)rlo0'l %,'( 8roa4,G &iam c, 'ria*'l avea %,3l 0,%ea%c, pe om( l a'4eam venin- pa% -'p, pa%( Iar om'l eram c6iar e' )n%'mi( Ba n', n' eram e'( <'m'l, 0'%&'l %,ra& al c,rnii *i al %)n0el'i cloco&in-( L Aici e r'0'l vr,7i&oarelorG M3a'4i, Le%&a&M R'0'l

vr,7i&oarelorG =i5ra.ia )n/'n-a&, a vec6ilor &aine care ne 'nea', a i'5irii, a 'nor l'cr'ri c'no%c'&e *i %im.i&e -oar -e noi( +an%'l no%&r' )n 7'r'l r'0'l'i vr,7i&oarelor( Le po.i rene0aM Po.i %, rene0i &o& ce %3a pe&rec'& )n&re noiM Scoa&e3l -in <ran.a( Trimi&e3l )n L'mea No',( Iar mai apoiM To& re%&'l vie.ii, va /i 'n'l -in&re acei m'ri&ori 'neori in&ere%an.i, -ar cel mai a-e%ea 0roa4nic -e plic&ico*i, care a' v,4'& /an&ome *i vor5e%c )n&r'na -e%pre ele, /,r, %, /ie cre4'.i vreo-a&,( Ne5'nia l'i %e va a0rava( =a %/)r*i oare prin a -eveni 'n'l -in&re acei ne5'ni comici, pe care p)n, *i 5an-i.ii, *i 'ci0a*ii )i pro&e7ea4,, 4-r,n0,nin- la vioar,, c' 6ainele 7e0oa%e, pe 'li.ele -in Por&3a'3PrinceM L l po.i manip'laG, a %p'% 8a5rielle( %imeni nu/i va crede niciodat ovetile de adormit co iii. +ar, -e3ac'm, ne c'noa*&e loc'l &ainic -e o-i6n,, mam,G Ne c'noa*&e n'mele, /amilia, *&ie prea m'l&e -e%pre noi( N' va -ori %, plece, c' -i%cre.ie, )n %&r,in,&a&e( i, la 'rma 'rmei, poa&e c, ei )l vor 'rm,riK iar, -e -a&a a%&a, n3a' %,3l mai la%e )n via.,( Un-e %)n& ei ac'mM Am 'rca& %c,rile, prin% )n v)r&e7'l 'rle&elor %ale, *i am ar'nca& o privire )n a/ar,, prin&re 0ra&iile /ere%&rei( Avea' %, %e )n&oarc,( Era inevi&a5il( La )ncep'& /'%e%em %in0'r( Apoi o av'%e%em pe ea( Iar ac'm, )i aveam pe am)n-oiG Acea%&a era oare c6eia pro5lemeiM <ap&'l c, )mi repro*a )n&r'na c, re/'4a%em %,3mi )mpar& p'&erea c' elM 2ar, mai degrab, nu aveam acum la ndemn toate rete4tele dorite entru a/l lua cu mine, aa cum mi dorisem de la nce ut5 Nicola% al me', -ra0o%&ea mea( Ne a*&eap&, ve*nicia c' &oa&e pl,cerile %plen-i-e, m,re.e, ale mor.ii( Am con&in'a& %, 'rc c,&re el *i %e&ea c)n&a )n mine( Se&ea c)n&a

la 'n in%&r'men& care eram e' )n%'mi( S&ri0,&ele l'i -eveni%er, incoeren&eK era' e%en.a p'r, a 5le%&emelor %ale, p'nc&'a.ia mo6or)&, a %'/erin.ei l'i, care a7'n0ea' p)n, la mine, lip%i&e -e orice %'por& %onor( Era ceva -e o carnali&a&e -ivin, )n %ila5ele /,r, *ir care )i %c,pa' prin&re 5'4e, ceva care m, p'r&a c' 0)n-'l la .)*nirea &,c'&, a %)n0el'i prin inima l'i( A'4in- c6eia r,%'cin-'3%e )n 5roa%c,, a &,c'&, iar 0)n-'rile %3 a' re&ra% )n %inea l'i, -e parc, 'n ocean )n&re0 ar /i p'&'& %, /ie )n06i.i& -e &ainicele %in'o4i&,.i ale 'nei %in0're %coici( Am )ncerca& %,3l v,- )n pen'm5ra )nc,periiK pe el, *i n' -ra0o%&ea mea /a., -e el, l'nile %&)n7eni&oare, -'reroa%e, pe care mi le pe&rec'%em %'%pin)n- -'p, el, 6i-oa%a -orin., omenea%c,, -e ne)nl,&'ra&, -e a3l ve-ea, promi%c'i&a&ea( Am )ncerca& %, v,)n el -oar m'ri&or'l care ai'ra, /'l0er)n-'3m, -in priviri( L T', *i &ira-ele &ale -e%pre 5'n,&a&e L vocea %c,4'&, n' )i p'&ea c'prin-e /'ria -e ne%&in%, oc6ii )i %&r,l'cea' L &ira-ele -e%pre 5ine *i r,', -e%pre moar&e, o6, -a, -e%pre moar&e, -e%pre 0roa4,, -e%pre &ra0e-ie((( =or5e( P'r&a&e -e c'ren&'l &o& mai violen& al 'rii %ale( L ((( *i i l3ai )mp,r&,*i& ei, /i'l %enior'l'i )*i o/er, pre.io%'l -ar %o.iei %enior'l'i, -ar'l )n&'neca&( Loc'i&orii ca%&el'l'i %e 5'c'r, -e -ar'l )n&'neca&K ei n3a' /o%& &)r).i nicio-a&, )n%pre r'0'l vr,7i&oarelor, acolo 'n-e 0r,%imea 'man, /ormea4, 5,l.i la 5a4a r'0'rilor con%'ma&e( N', mai 5ine o vom 'ci-e pe 5,&r)na ce n' mai ve-e )n-ea7'n% -e 5ine pen&r' a coa%e *i pe cel %,rac c' -'6'l, care n'3i -e nici 'n /olo% la m'nca c)mp'l'i( +ar no',, ce3are %, ne -ea /i'l %enior'l'i, 'ci0a*'l -e l'pi, cel care3a pl)n% l)n0, r'0'l vr,7i&oarelorM C).iva 5,n'.iG Pen&r' noi, e -e3 a7'n%G C'&rem'r,&or( C,ma*a %c,l-a&, )n %'-oare( C)&e o %&r,l'cire

-e piele ne&e-, prin&re -an&elele %/)*ia&e( Ce c6in /ie -oar pen&r' a3l privi, -e a3mi a.in&i privirea a%'pra piep&'l'i %,' %'5.ire *i m'%c'lo%, pe 0'%&'l %c'lp&orilor, c' %/)rc'rile ro4alii pe pielea 5ron4a&,( L P'&erea acea%&a L a pre-ica& el mai -epar&e, -e parc, ar /i repe&a& c'vin&ele ace%&ea o 4i )n&rea0,, c' aceea*i in&en%i&a&e, iar ac'm p'.in )i p,%a -e pre4en.a mea L p'&erea acea%&a, care le3a %p'l5era& minci'nilor )n%,*i ra.i'nea -e a /i, p'&erea )n&'neca&, ce %e ri-ic, mai pre%'% -e orice, ace%& a-ev,r care -i%&r'0e((( N'( Era' -oar vor5e( N' era a-ev,r'l( S&iclele -e vin /'%e%er, 0oli&e, m)ncarea /'%e%e -evora&,( Bra.ele l'i %'5.iri era' )ncor-a&e, ca pen&r' o l'p&, L -ar ce /el -e l'p&,M L ple&ele3i ne0re %e eli5era%er, -in %&r)n%oarea pan0licii, iar oc6ii %,i imen*i era' %&iclo*i( +eo-a&,, %3a lipi& -e pere&e, -e parc, ar /i )ncerca& %, %e %&recoare acolo, pen&r' a /'0i -e mine L amin&irea va0, a celorlal.i vampiri, %'0)n-'3i %)n0ele, parali4ia *i e9&a4'l L )n%, a /o%& n'mai-ec)& a4v)rli& )nain&e, cl,&in)n-'3%e, )n&in4)n- 5ra.ele, pen&r' a %e re4ema -e o5iec&e ine9i%&en&e( A &,c'&( O %&r,l'cire i3a 5r,4-a& c6ip'l( L C'm ai p'&'& %,3mi a%c'n4i a*a cevaM 8)n-'ri -e%pre ma0ia vec6imii, -e%pre le0en-e l'minoa%e, -e%pre vre'n &,r)m ireal, )n care &o& ceea ce venea -in 'm5r,, )n/loreaK 5e.ia c'noa*&erii in&er4i%e, m'l.'mi&, c,reia &o& ceea ce e%&e /ire%c )*i pier-e impor&an.a( <r'n4ele ce ca- &oamna -in copaci, %oarele )n liva-,, )*i pier-'%er, orice 'rm, -e mirac'lo%( N'( Miro%'l a5'rea -in el prec'm &,m)ia, a%emeni c,l-'rii *i /'m'l'i l'm)n,rilor -in 5i%erici( Inima3i %e 45,&ea %'5 pielea -e40oli&, a piep&'l'i( P)n&ecele l'i m'%c'lo% l'cea -e %'-oare, care )i )m5i5a%e c6iar *i c'rea'a -e piele( S)n0ele l'i, c' 0'%& -e

%are((( mi venea 0re' %, re%pir( C,ci *i noi re%pir,m( Re%pir,m, a-'lmec,m 0'%&'l l'cr'rilor, par/'m'l lor, con%i%&en.a, *i ni %e /ace %e&e( L Te3ai )n*ela& )n&r' &o&'l( S, /i /o%& oare Le%&a& cel care vor5eaM P,rea 'n al& -emon, o crea&'r, %c)r5oa%,, al c,rei 0la% )ncerca %, imi&e vocea omenea%c,( L Ai )n.ele% 0re*i& &o& ce3ai v,4'& *i3ai a'4i&( L E' a* /i )mp,r.i& c' &ine &o& ceea ce aveamG S3a )n/'ria& -in no'( A )n&in% m)inile( T' e*&i cel ce n3a )n.ele% nimic, nicio-a&,G L Salvea4,3.i via.a *i /'0i( Alear0,G L N'3.i -ai %eama c, a%&a con/irm, &o&'lM C, %impla e9i%&en., a &a e%&e con/irmarea r,'l'i p'r, a r,'l'i %'5limG Tri'm/'l i3a %&r,l'ci& )n priviri( Br'%c, *i3a ar'nca& mina )nain&e, ap'c)n-'3m, -e /a.,( L N' m, provocaG i3am %p'%( L3am lovi& a&)& -e &are, )nc)& a c,4'& pe %pa&e, pro%&i&, re-'% la &,cere( L C)n- ace%&e p'&eri mi3a' /o%& o/eri&e, am re/'4a&( .i 7'r c, am re/'4a&( C' 'l&ima3mi r,%'/lare, am %p'% >n'>( L Ai /o%& )n&o&-ea'na re0ele im5ecililor, a o/&a&( Oi3am %p'%3 o -e a&)&ea ori( P,rea )n%, 0a&a %, %e pr,5'*ea%c,( Trem'ra, iar /'ria i %3a &ran%/orma&, )nce&'l c' )nce&'l, )n -i%perare( A )n&in% -in no' m)inile, apoi le3a l,%a& %, ca-,( L Cre-eai )n ni*&e l'cr'ri lip%i&e -e impor&an.,, a %p'%, aproape 5inevoi&or( +ar e9i%&, ceva ce &' n3ai /o%& )n %&are %, ve4i nicio-a&,( E po%i5il oare ca %, n'3.i -ai %eama ce ai ac'mM +in oc6ii l'i %&iclo*i a' .)*ni& lacrimi( Inima l'i %&ri0a, &,c'&,, c'vin&e -e -ra0o%&e( C6ip'l i %3a %c6imono%i&( Uci0a* am'.i&, m, %im.eam c'prin% -e p'&erea pe care o

aveam a%'pra l'i *i -e con*&iin.a /ap&'l'i c, el *&ia acea%&aK i'5irea pe care o n'&ream pen&r' el )mi a.).a %en&imen&'l p'&erii, &ran%/orm)n-'3l )n&r3o %&)n7eneal, care, -eo-a&,, %3a me&amor/o4a& )n c' &o&'l al&ceva( Ne a/lam -in no' )n c'li%ele &ea&r'l'iK )n mic'l 6an -in %a&'l no%&r', )n A'ver0ne( Sim.eam n' -oar miro%'l %)n0el'i %,', ci *i pe cel al %paimei( A /,c'& 'n pa% )napoi( Mi*carea, )mpre'n, c' ima0inea c6ip'l'i %,' )n%p,im)n&a&, a /o%& -e a7'n% pen&r' a aprin-e 'n r'0 )n mine( Era parc, mai mic, mai /ra0il, -e*i nicio-a&, n' mi %e p,r'%e mai p'&ernic, mai %e-'c,&or, -ec)& )n acele momen&e( C)n- m3am apropia&, c6ip'l i %3a 0oli& -e orice e9pre%ie( Oc6ii )i era' mirac'lo% -e limpe4i ac'm( Iar min&ea l'i mi %3a -e%c6i%, prec'm mi %e -e%c6i%e%e cea a l'i 8a5rielleK )n&r3o %&r,/'l0erare, am av'& vi4i'nea l'i *i a mea, )n man%ar-a noa%&r,, /lec,rin- )n&r'na, )n vreme ce l'na %c,l-a )n l'mina3i al5, acoperi*'rile acoperi&e -e nea ale Pari%'l'i, ori 6oin,rin- pe %&r,4i, &rec)n- -e la 'n'l la al&'l o %&icl, -e vin, c' cape&ele pleca&e, %'5 primele aver%e ale ploii ierna&ice, pe c)n- ni %e p,rea c, mai avem o ve*nicie )nain&ea noa%&r, pen&r' a )m5,&r)ni *i a ne ma&'ri4a( C)& -e mare ne era 5'c'ria pe3a&'nci, )n ci'-a mi4eriei )n care &r,iam L ve*nicia era ve*nicie, ve*nicia a-ev,ra&, L ca )n&r3o &ain, m'ri&oare a ace%&or l'cr'ri( +ar clipa aceea %3a ri%ipi& ca 'n /'m )n e9pre%ia vi5ran&, a c6ip'l'i %,'( L =ino la mine, Nic;i, i3am *op&i&, )n&in4)n-'3i m)inile( +ac, .i3o -ore*&i c' a-ev,ra&, a&'nci &re5'ie %, vii((( AM =CUT o pa%,re ie*in- -in&r3o pe*&er, %,pa&, )n /ale4a )nal&, a .,rm'l'i m,rii( Era, )n pa%,rea acea%&a *i )n val'rile pe -ea%'pra c,rora 45'ra ea, ceva )n%p,im)n&,&or( Se ri-ica, -in ce

)n ce mai %'%, pe cer'l ar0in&i', )n06i.i&,, )nce&'l c' )nce&'l, -e )n&'neric( n&'neric'l nop.ii, -e care n3ai -e ce &e &eme, nicic)n-( n&'neric'l 5inec'v)n&a&( +ar el %e l,%a, p'.in c)&e p'.in, pe%&e acea%&, 'nic, /iin., min'%c'l,, care .ipa, -e 'na %in0'r,, pe cer'l ce )nv,l'ia imen%i&a&ea p'%&ie a l'mii( Pe*&eri p'%&ii, ni%ip'ri p'%&ii, marea p'%&ie( To& ceea ce privi%em c' pl,cere, a%c'l&a%em ori a&in%e%em c' propriile3mi m)ini -i%p,r'%e, ori poa&e nici m,car n' e9i%&a%e vreo-a&,, iar pa%,rea, -e%criin- cerc'ri, plan)n-, %e )n,l.a -ea%'pra mea %a' mai -e0ra5, -ea%'pra nim,n'i, c'prin4)n)n&re0'l pei%a7, lip%i& -e i%&orie *i -e %emni/ica.ii, )n ne&e4imea 'n'i %in0'r oc6i, ne0r'( Am 'rla&, /,r, a %coa&e vre'n %'ne&( mi %im.eam 0'ra plin, -e %)n0e *i /iecare )n06i.i&'r, mi %e pr,v,lea )n 0)&le7, c'/'n-)n-'3%e )n a5i%'l %e&ei( A* /i vr'& %, %p'n, -a, ac'm )n.ele0, )n.ele0 c)& -e in%'por&a5il, c)& -e 0roa4nic e ace%& )n&'neric( N' *&iam( N' p'&eam *&i( Pa%,rea )*i 'rma calea prin )n&'neric, pe -ea%'pra coa%&ei %&erpe *i a m,rii in/ini&e( Sl,vi&e +oamne, )nce&ea4,G E mai r,' -ec)& 0ro4,via -e la 6an( Mai r,' -ec)& pl)n%e&ele %&ri-en&e ale c,l'.'l'i ce3*i -,-ea %'/le&'l )n 4,pa-,( +ar, la 'rma 'rmei, %)n0ele era -oar %)n0e, iar inima L inima cea 0'%&oa%, L era acolo, aproape, ri-ica&, )n v)r/'rile picioarelor, lipi&, -e 5'4ele mele( Ac'm, i'5irea mea, ac'm e momen&'l( A* p'&ea %or5i via.a ce %e 45a&e )n inima &a *i %, &e ar'nc )n ve*nica ne/iin.,, )n care nimic n' va /i vreo-a&, )n.ele% ori ier&a&, %a' &e3a* p'&ea p,%&ra l)n0, mine( L3am )mpin% -epar&e -e mine, apoi l3am %&r)n% la piep&, ca pe 'n 5ie& %'/le& %&rivi&, -ar vi4i'nea a r,ma%( Bra.ele i %3a' )ncol,ci& )n 7'r'l 0)&'l'i me', /a.a )i era &oa&, '-,, oc6ii -a.i pe%&e cap( Apoi lim5a i3a .)*ni&, c' l,comie, lin0)n- rana pe care o /,c'%em e' )n%'mi, pen&r' el, la 0)&'l me'(

<ie3.i mil,, /, %, )nce&e4e acea%&, vi4i'ne( Opre*&e ace%& av)n& /,r, %/)r%i&, -'3m, -epar&e -e ace%& pei%a7 lip%i& -e c'loare, a*e4a& o5lic, )n&rer'pe .ip,&'l ace%&a, care n' )n%eamn, nimic, prin&re 'rle&ele v)n&'l'i( +'rerea n' )n%eamn, nimic, )n compara.ie c' ace%& )n&'neric( N' vrea'((( N' vrea'((( +ar vi4i'nea %e ri%ipea( nce&'l c' )nce&'l, %e ri%ipea( Se %/)r*i%e, )n cele -in 'rm,( =,l'l &,cerii %e co5or)%e, ca o-inioar,, c' 8a5rielle( T,cere( Nic;i era, )n /ine, -i%&inc& -e mine )n%'mi( l .ineam -epar&e -e mine, iar el era 0a&a %, ca-,, -'c)n-'3*i m)na la 0'r,, c' %)n0ele %c'r0)n-'3i3%e pe 5,r5ie( 8'ra )i era -e%c6i%, *i, )n ci'-a %)n0el'i, a l,%a& %,3i %cape 'n %'ne&, 'n %'ne& '%ca&, 'n .ip,&( Iar -incolo -e el L -incolo -e vi4i'nea -e ne'i&a& a m,rii me&alice *i a p,%,rii %in0'ra&ice care3i era 'nic mar&or L am v,4'&3o pe 8a5rielle, c' ple&ele3i -e a'r c'r0)n-'3i pe 'meri, ca v,l'l S/in&ei <ecioare( S&,&ea )n pra0 *i mi3a %p'%, c' a-)nc, &ri%&e.e )n 0la%: L E 'n -e4a%&r', /i'le( NC +E LA MIECUL NOPOII, a -eveni& limpe-e c, re/'4a %, vor5ea%c, ori %, r,%p'n-, oric,r'i 0la%, 5a c6iar re/'4a %, %e mi*&e -e 5'n, voie( R,m)nea )ncremeni&, lip%i& -e e9pre%ie, acolo 'n-e3l a*e4am( +ac, moar&ea )i provoca vreo %'/erin.,, n' l,%a %, %e va-,( +ac, no'a percep.ie a l'cr'rilor )l )nc)n&a, )*i p,%&ra 5'c'ria pen&r' %ine( Nici m,car %e&ea n' a /o%& )n %&are %,3 l 'rnea%c,( 8a5rielle, -'p, ce l3a %&'-ia& lini*&i&, ore )n *ir, l3a l'a& -e m)n,, l3a %p,la& *i l3a )m5r,ca& )n 6aine c'ra&e( I3a ale% 'n co%&'m -e l)n, nea0r,, -in&re p'.inele 6aine )nc6i%e la c'loare pe care le aveam, *i o c,ma*, ,al5, /,r, ornamen&e( Bainele i3a' -a&

'n a%pec& -e &)n,r %eminari%&, prea %erio% *i ni.el naiv( n lini*&ea crip&ei, mi3am -a& %eama, /,r, pic -e )n-oial,, c, )*i a'4ea' reciproc 0)n-'rile( Ea l3a c'r,.a&, /,r, vre'n c'v)n& *i, &o& pe &,c'&e, l3a &rimi% %, %e a*e4e pe 5,nc'.a -e l)n0, /oc( n cele -in 'rm,, mi3a %p'%: L Ac'm, ar cam /i &imp'l %, v)ne4eG C)n- ea l3a privi&, el %3a ri-ica& /,r, %, %e 'i&e la ea, ca o marione&, &ra%, -e /ire invi4i5ile( I3am privi& plec)n-, pro%&i&( Le3am a'4i& pa*ii co5or)n%c,rile( Apoi am 'rca& *i e', pe /'ri*, )n 'rma lor *i, a0,.a& -e 0ra&iile /ere%&rei, i3am v,4'& l')n-3o -e3a c'rme4i*'l pe%&e c)mp, c' pa*i '*ori, -e /elin,( P'%&ie&a&ea nop.ii avea o r,coare ce m, amor.ea, m, )mpre%'ra( Nici /oc'l -in va&r, n' a /o%& )n %&are %, m, )nc,l4ea%c, a&'nci c)n- am in&ra&, c,'&)n-'3i c,l-'ra 5ine/,c,&oare( Aici, acela*i p'%&i'( Iar calm'l -'p, care cre-eam c, &)n7e%c, nevoia -e a r,m)ne %in0'r -'p, c'mpli&a 5,&,lie pe care o -'%e%em la Pari%, era' *i ele aici( Calm'l *i -e%coperirea pe care n' m, )n-'ra%em %, i3o m,r&'ri%e%c l'i 8a5rielle, -e%coperirea care )mi m,cina m,r'n&aiele ca 'n animal )n/ome&a&: c,, -e3 ac'm, sim la vedere a lui %icolas mi era de nesu ortat. R N NOAPEA 'rm,&oare, -e c'm am -e%c6i% oc6ii, *&iam ce aveam -e 0)n- %, /ac( N' con&a -ac, aveam %a' n' c'ra7'l %, )l prive%c( E' eram cel care )l crea%e *i e' &re5'ia %,3l %co& -in %&area -e pro%&ra.ie )n care %e a/la( =)n,&oarea n' pro-'%e%e nici o %c6im5are, -e*i %e ar,&a%e, %e pare, capa5il %, 'ci-, *i %, 5ea

%in0'r( Ac'm, &re5'ia %,3l ap,r -e propria3mi rep'l%ie *i %, plec la Pari% )n c,'&area %in0'r'l'i o5iec& care l3ar /i p'&'& -e&ermina %, reac.ione4e )n vre'n /el( Pe c)n- &r,ia, i'5i%e 'n %in0'r l'cr': vioara( Poa&e c, ea avea %, /ie )n %&are %,3l &re4ea%c, *i ac'm( Aveam %, i3o p'n )n m)n,, iar el avea %, c)n&e, c' )n-em)narea proa%p,& -o5)n-i&,( To&'l avea %, %e %c6im5e, iar 06ea.a care )mi )nc,&'*a inima avea %, %e &opea%c,, )n %/)r*i&( +E CUM %3a &re4i& 8a5rielle, am p'%3o la c'ren& )n privin.a in&en.iilor mele( L +ar ceilal.i vampiriM Ai 'i&a&M N' po.i %, &e -'ci -e 'n'l %in0'r la Pari%( L Ba -a, i3am r,%p'n%( El are nevoie -e mine( n %&area )n care %e a/l,, -ac, -emonii %e )n&orc, l3ar p'&ea convin0e %, ia%,( Oric'm, &re5'ie %, a/l' ce %e mai )n&)mpl, )n %'5&eranele Inocen.ilor( =rea' %, *&i' -ac, armi%&i.i'l e real( L N'3mi place %, &e v,- plec)n-, mi3a replica&, cl,&in)n- -in cap( Cre-e3m,, -ac, n' a* /i -e p,rere c, ar &re5'i %, avem o no', )n&reve-ere c' *e/'l, /iin-c, n'mai -e la el *i -e la 5,&r)n, am p'&ea a/la m'l&e, a* in%i%&a %, p,r,%im Pari%'l )nc, )n acea%&, noap&e( L Ce cre4i c3am p'&ea )nv,.a -e la eiM am )n&re5a&3o c' r,ceal,( C, %oarele %e3nv)r&e )n 7'r'l P,m)n&'l'i *i c, ace%&a e pla&M Mi %3a /,c'& )n%, ime-ia& r'*ine -e am,r,ci'nea mea( Poa&e c, ei mi3ar /i p'&'& e9plica -e ce vampirii pe care )i crea%em era' capa5ili %, com'nice prin 0)n-'ri, )n vreme ce mie )mi era impo%i5il %, o /ac( +ar 'ra mea recen& n,%c'&, /a., -e Nic;i m, ap,%a prea &are ca %, m, mai po& 0)n-i pe )n-ele&e la

ace%&e l'cr'ri( Privin-3o, mi3am 4i% )n %ine mea c, /'%e%e min'na& %, v,c'm -ar'l )n&'neca& )*i e9erci&a ma0ia a%'pra ei, re-)n-'3i %&r,l'cirea &inere.ii( n vreme ce, v,4)n-'3l pe Nic;i c'm %e &ran%/orma, cre4'%em c, aveam %, mor( Poa&e c, ea )n.ele0ea prea 5ine ace%& %im.,m)n&, c6iar /,r, a3 mi ci&i 0)n-'rile( Ne3am %&r)n% )n 5ra.e( L <ii pr'-en&, m3a %/,&'i&( AR <I TREBUIT %, plec -irec& la el aca%, pen&r' a l'a vioara( Pe -ea%'pra, mai &re5'ia %, m, oc'p *i -e 5ie&'l Ro0e&, %, n,%coce%c vreo minci'n, pen&r' el( n /ine, &re5'ia %, )ncep pre0,&irile pen&r' plecarea noa%&r, -in Pari%( C)&e pro5lemeG n loc -e &oa&e ace%&ea, mi3am pe&rec'& mai m'l&e ore 'rm)n-'3mi capriciile /an&e4iei( Am v)na& la T'ilerie% *i pe 5'levar-e, )ncerc)n- %, m, p,c,le%c e' )n%'mi, c'm c, n3ar /i e9i%&a& nici 'n clan -e vampiri %'5 Cimi&ir'l Inocen.ilor, iar Nic;i era )nc, vi' *i )n %i0'ran.,( Nici o clip,, )n%,, n3am )nce&a& %, le p)n-e%c apropierea( M, 0)n-eam la 5,&r)na re0in,( +ar, -e a'4i&, i3am a'4i& )n loc'l )n care m, a*&ep&a%em cel mai p'.in, pe 5o'levar- -' Temple, aproape -e &ea&r'l l'i Rena'-( Mi3am -a& %eama n'mai-ec)& c, mai m'l.i -in&re ei %&,&ea' a%c'n*i -incolo -e cl,-ire, -ar n3am -e&ec&a& nici o 'rm, -e rea voin.,, ci -oar o e9ci&a.ie /e5ril,, &re4i&, -e apropierea mea( Apoi am 4,ri& c6ip'l pali- al &inerei /r'moa%e c' oc6i ne0ri( S&,&ea )n cap,&'l aleii )n care -,-ea in&rarea ar&i*&ilor *i %3a 0r,5i& %,3mi /ac, %emn( N' i3am r,%p'n% ime-ia&( Ca -e o5icei, 5'levar-'l era plin -e

l'me, iar &ea&rele )*i -e%c6i-ea' lar0 por.ile( +e ce3a* /i ren'n.a& la &oa&e ace%&ea, pen&r' a m, )n&)lni c' acele crea&'riM Am a%c'l&a&( Era' pa&r' *i m, a*&ep&a' c' -i%perare( Era' c'mpli& -e %peria.i( <oar&e 5ine( Am in&ra& pe alee *i am parc'r%3o p)n, la cel,lal& cap,&( S&,&ea' c' &o.ii acolo, lipi.i -e 4i-( A-ole%cen&'l c' oc6i cen'*ii era *i el -e /a.,, *i ceea ce m3a %'rprin% a /o%& aer'l %,' -e%c'mp,ni&( n %pa&ele l'i %e a/la' 'n 5,r5a& )nal&, 5lon- *i )nc, o /emeie /r'moa%,( C' &o.ii era' )m5r,ca.i )n 4-ren.e, ca ni*&e lepro*i( <r'moa%a c' oc6ii ne0ri %3 a )nc'me&a& cea -in&)i %, vor5ea%c,( L Tre5'ie %, ne a7'.iG L CineM E'M M3am %&r,-'i& %, )mi calme4 iapa, care era cam nelini*&i&, -in pricina &ov,r,*iei lor( L +e ce a* /ace3oM L S3a ap'ca& %, -i%&r'0, clan'l( L S, ne -i%&r'0, pe noi((( a preci4a& 5,ia&'l, /,r, %, m, privea%c, )n oc6i( i3a a.in&i& privirile %pre 4i-, -ar min&ea l'i mi3a &ran%mi% ima0ini: r'0'l aprin%, Arman-, o5li0)n-'3*i a-ep.ii %, %ar, )n /l,c,ri( Am )ncerca& %, %cap -e ace%&e vi4i'ni, -ar, ac'm, &o.i pa&r' mi le a-re%a'( Prie&ena mea *i3a /i9a& oc6ii ne0ri )n&r3ai mei, )n&r3o )ncercare -e a3mi )m5'n,&,.i percep.ia: Arman- era )narma& c' o 5)rn, )nne0ri&,, c' care )i )mpin0ea pe ceilal.i )n /l,c,ri *i )i lovea c)n- )ncerca' %, %e %alve4e, con-amn)n-'3i( L +'mne4e'le mareG am e9clama&( +ar voi era.i -oi%pre4eceG N3a.i p'&'& %, v, ap,ra.iM L Noi ne3am ap,ra&, *i ia&,3ne aici, a r,%p'n% /a&a( A ar% *a%e -in&r3o -a&,, iar noi am re'*i& %, /'0im, )n0ro4i.i( Am -ormi&

pen&r' )n&)ia oar, -epar&e -e mormin&ele noa%&re, /,r, %, avem 6a5ar ce avea %, ni %e )n&)mple( C)n- ne3am &re4i&, el era acolo *i a re'*i& %, mai 'ci-, )nc, -oi( Noi pa&r' %)n&em %in0'rii %'pravie.'i&ori( .i -ai %eama, a -e%coperi& %'5&eranele *i i3a ar% c6iar *i pe cei ce era' pri4onieri acolo( A -i%&r'% loc'l no%&r' -e )n&)lnire( A-ole%cen&'l *i3a ri-ica& privirile, )nce&i*or( L E n'mai vina &a, mi3a *op&i&( T' ne3ai -'% la pier4anie( <emeia a /,c'& 'n pa% )nain&ea l'i( L Tre5'ie %, ne a7'.i( <ormea4, 'n no' clan, )mpre'n, c' noi( A7'&,3ne %, &r,im a%emeni .ie( L i ce3a 4i% 5,&r)na re0in,M am )n&re5a&( L +e la ea a porni& &o&'l, mi3a r,%p'n% c' am,r,ci'ne 5,ia&'l( S3a ar'nca& )n /l,c,ri, %&ri0)n- c, mer0e %,3l ca'&e pe Ma0n'%( Iar Arman- i3a )mpin% pe ceilal.i -'p, ea((( Am pleca& cap'l( +i%p,r'%e, c' &oa&, *&iin.a *i e9perien.a ei, l,%)n- )n 'rm,3i -oar acea%&, /iin., &)n,r, *i r,45'n,&oare, ace%& copil plin -e cr'4ime, care cre-ea )n ceea ce ea *&ia preci% c, e /al%( L Tre5'ie %, ne a7'.i, a repe&a& /a&a c' oc6i ne0ri( n cali&a&ea %a -e *e/ al clan'l'i, Arman- are -rep&'l %,3i 'ci-, pe cei %la5i, pe cei ce n' ar p'&ea %'pravie.'i( L N' p'&ea %, la%e clan'l %, %e c'/'n-e )n 6ao%, a %p'% cealal&, /emeie( Lip%i.i -e cre-in., )n prac&icile )n&'neca&e, ceilal.i ri%ca' %, a&ra0, a&en.ia m'ri&orilor( +ar -ac, &' ne vei a7'&a %, /orm,m 'n no' clan, %, -evenim mai i%c'%i.i )n noile prac&ici((( L Noi %)n&em cei mai p'&ernici -in clan, mi3a e9plica& 5,r5a&'l, *i -ac, vom re'*i )n-ea7'n% -e m'l& &imp %, %'pravie.'im /,r, el, poa&e c, are %, ne -ea pace( L Ne va -i%&r'0e, a morm,i& 5,ia&'l( Ne va p)n-i *i(((

L N' e%&e invinci5il, l3a )n&rer'p& 5,r5a&'l( n pl'%, amin&e*&e3.i c, nici m,car convin0erile l'i n'3i mai po& veni )n a7'&or( L T' ai -rep& a-,po%& &'rn'l l'i Ma0n'%((( a )ncep'& 5,ia&'l, ri-ic)n- %pre mine o privire implora&oare( L N', n'3l po& )mp,r.i c' voi, i3am r,%p'n%( E l'p&a voa%&r,, pe care &re5'ie %, o c)*&i0a.i %in0'ri( L +ar ai p'&ea %, ne -ai m,car c)&eva %/a&'ri((( a %p'% 5,r5a&'l( L N' ave.i nevoie -e mine( Ce3a.i re.in'& p)n, ac'm -in pil-a meaM +in cele %p'%e -e mine noap&ea &rec'&,M L Am )nv,.a& mai ale% -in cele %p'%e -e &ine, mai &)r4i', l'i Arman-, mi3a r,%p'n% /r'moa%a mea prie&en,( C)n- i3ai e9plica& c, ac'm r,'l %&r,5a&e l'mea %'5 c6ip omene%c( L Ei 5ine, l'a.i ace%& c6ip, i3am %p'%( L'a.i3le vic&imelor voa%&re ve*min&ele *i 5anii -in 5'4'nare( Plim5a.i3v, prin&re m'ri&ori, a*a c'm /ac e'( C'r)n- ve.i %&r)n0e )n-ea7'n% pen&r' a v, cl,-i propria /or&,rea.,, mic'l vo%&r' %anc&'ar( A&'nci n' ve.i mai /i ni*&e cer*e&ori, ni*&e /an&ome((( n ci'-a %paimei care li %e ci&ea pe c6ip'ri, m, a%c'l&a' c' a&en.ie( L +ar c'loarea pielii noa%&re, *i 0la%'rile((( L M'ri&orii po& /i )n*ela.i( Nimic n'3i mai '*or( E nevoie -oar -e p'.in, )n-em)nare( L i pe care m'ri&ori ar &re5'i %, )i imi&,mM a )n&re5a& a-ole%cen&'l, c' 0la% mo6or)&( L =oi &re5'ie %, ale0e.iG Privi.i )n 7'r( Pre/ace.i3v, c, %)n&e.i ac&ori( L Ac&oriG a e9clama& /a&a c' oc6i ne0ri( L +a, %a', mai 5ine, acro5a.i( A.i v,4'& c' %i0'ran., acro5a.iG n /el'l ace%&a, v, ve.i p'&ea vop%i /e.ele )n al5 *i

nimeni n3are %, 5a0e -e %eam, 0e%&'rile *i e9pre%iile voa%&re ie*i&e -in com'n( Acea%&a ar /i -e06i4area per/ec&, pen&r' voi( A )ncep'& %, r)-, *i i3a privi& pe ceilal.i( B,r5a&'l p,rea c'/'n-a& )n 0)n-'ri, /emeia vi%a, iar a-ole%cen&'l *ov,ia( L C' p'&erile voa%&re, n3are %, v, /ie 0re' %, /ace.i &o& %oi'l -e 0i'm5'*l'c'ri( Nimeni n3are %, 06icea%c, cine %)n&e.i c' a-ev,ra&( L +ar a&'nci c)n- &' &e3ai -a& )n %pec&acol pe %cena acel'i mic &ea&r', ai re'*i& %, %perii p'5lic'l, a replica& 5,ia&'l, c' 0la%'l plin -e r,ceal,( L <iin-c, a%&a am *i vr'&, i3am )n&or%3o( +ar a* p'&ea la /el -e 5ine, -ac, a* vrea, %, p,c,le%c o l'me )n&rea0,, iar voi a.i p'&ea /ace acela*i l'cr'( Am %co% -in 5'4'nar 'n p'mn -e mone4i -e a'r *i i le3am )n&in% /emeii c' oc6i ne0ri( Ea le3a privi&, -e parc, i3ar /i ar% m)inile, apoi *i3a ri-ica& oc6ii, privin-'3m,, *i mi %3a p,r'& c, m, v,- pe mine )n%'mi, /,c)n-'3mi &'m5ele -ia5olice pe %cena &ea&r'l'i l'i Rena'-( Mi3a veni& 'n al& 0)n-( Ea *&ia c, &ea&r'l era 0ol, c, &rimi%e%em )n&rea0a &r'p, )n %&r,in,&a&e( M3am 0)n-i& o vreme, %im.in- c'm -'rerea mea %e -e*&eap&,, *i m3am )n&re5a& -ac, ceilal.i avea' %,3*i -ea %eama -e a%&a( L Te ro0, mi3a %p'%, ap'c)n-'3mi m)na c' -e0e&ele ei )n06e.a&e( La%,3ne %, ne in%&al,m )n &ea&r'l &,'G S,3i la% %, in&re *i %, -an%e4e pe morm)n&'l me'( M, %im.eam amor.i&, )ncapa5il %, 0)n-e%c l'ci-, )ncerc)n- -in r,%p'&eri %, n'3 mi la% 0)n-'rile %, 45oare )napoi, la &o& ce %e pe&rec'%e )n ace%& &ea&r'( L Prea 5ine, am %p'% )n&r3'n &)r4i', pre/,c)n-'3m, -i%&ra&, privin- ai'rea( In%&ala.i3v, acolo, -ac, v, /ace pl,cere( i %im.i.i3v, ca aca%,(

T)n,ra /emeie %3a apropia& *i *i3a ap,%a& 5'4ele pe -o%'l palmei mele( L N' vom 'i&a a%&a nicio-a&,, mi3a %p'%e ea( M, n'me%c Eleni, 5,ia&'l ace%&a e%&e La'ren&, el e <Ali9, iar )n%o.i&oarea %a e%&e E'0Anie( +ac, Arman- va )ncerca %,3.i /ac, vre'n r,', va /i -'*man'l no%&r'( L Ce3a* p'&ea %, v, 're4, -ec)& pro%peri&a&eM am 0l,%'i& *i, )n c6ip %&rani', c6iar cre-eam )n ceea ce %p'neam( M, )n&re5am -ac, vre'n'l -in ei, )n ci'-a c,ilor *i a ri&'al'rilor )n&'neca&e, )*i -ori%e c' a-ev,ra& ace%& co*mar care ne )n06i.i%e pe &o.i, -e3a valma( Ac'm, la 5ine *i la r,', eram c' &o.ii /ii ai )n&'neric'l'i( L S, v, p'r&a.i )n%, c' )n.elepci'ne, i3am aver&i4a&( N' v, a-'ce.i vic&imele aici *i n' 'ci-e.i prin )mpre7'rimi( +a.i -ova-, -e in&eli0en., *i men.ine.i3v, a-,po%&'l )n %i0'ran.,( BTUSE -e ora &rei c)n- am porni&3o pe po-'l ce -'cea pe in%'la Sain& Lo'i%( Pier-'%em -e%&'l &imp( Ac'm &re5'ia %, ca'& vioara( +e c'm am a7'n% l)n0, cl,-irea )n care loc'i%e Nic;i, mi3am -a& %eama c, ceva n' era )n re0'l,( <ere%&rele era' 0oale, &oa&e -raperiile /'%e%er, %m'l%e( C' &oa&e ace%&ea, -in,'n&r' r,45,&ea o l'min, p'&ernic,, -e parc, apar&amen&'l ar /i /o%& l'mina& -e %'&e -e l'mini aprin%e( S&rani'( Era )nc, prea -evreme pen&r' ca cineva %,3*i /i )nc6ip'i& c, Nic;i n' avea %, %e mai )n&oarc,( M3am c,.,ra& p)n, pe acoperi* *i am co5or)&, pe 4i-, pe cealal&, par&e, )n%pre c'r&e, p)n, l)n0, /erea%&ra -in %pa&e care era *i ea -e%coperi&,( Toa&e l'm)n,rile, /i9a&e )n aplicele -in pere&e, era' aprin%e( Al&ele, )n/ip&e )n propria lor cear,, era' lipi&e -irec& pe 5iro' *i

pe pian( Camera era )n&r3'n 6al /,r, -e 6al( Toa&e c,r.ile 4,cea' ar'nca&e pe po-ea, 'nele /er/eni.,, c' pa0inile %m'l%e( P)n, *i par&i&'rile /'%e%er, )mpr,*&ia&e pe par-o%eal,, iar &a5lo'rile n' mai a&)rna' pe pere.i( Poa&e c, -emonii -eva%&a%er, loc'in.a a&'nci c)n- )l cap&'ra%er, pe Nic;i( +ar, )n ace%& ca4, cine aprin%e%e &oa&e l'm)n,rileM Mi %e p,rea -e ne)n.ele%( Am ci'li& 'rec6ile( n apar&amen& n' era nimeni( Cel p'.in, a%&a mi3a /o%& prima impre%ie( +eo-a&,, )n%,, am percep'& n' 0)n-'ri, ci 40omo&e '*oare( M3am concen&ra& o clip, *i am )n.ele% c, ceea ce a'4eam era %'ne&'l /o*ni& al 'nor pa0ini r,%/oi&e, apoi am a'4i& 'n o5iec& c,4)n-( +in no' /o*ne&'l pa0inilor -in per0amen& 0ro%, apoi o al&, car&e a c,4'&( C' 5,0are -e %eam,, ca %, n' /ac nici 'n 40omo&, am -e%c6i% /erea%&ra( <o*ne&'l %la5 a con&in'a&, -ar n' %im.eam nici 'n miro% omene%c, n' percepeam 45a&erea nici 'n'i 0)n-( E9i%&a, &o&'*i, 'n miro% mai p'&ernic -ec)& cel al &'&'n'l'i )nvec6i& *i al l'min,rilor &opi&e( +'6oarea cimi&ir'l'i vampirilor( In&rarea era l'mina&,, la /el *i -ormi&or'l, )n care -omnea aceea*i -e4or-ine: c,r.i -e%c6i%e, a4v)rli&e pe par-o%eal,, -raperiile %m'l%e, &a5lo'rile ar'nca&e 0r,ma-,, %crin'rile 0oli&e -e con.in'&, c' %er&arele c,%ca&e( i, nic,ieri, nici 'rm, -e vioar,, mi3am /i9a& e' )n min&e, ma*inal( C0omo&'l pa0inilor r,%/oi&e c' repe4ici'ne provenea -in&r3o al&, )nc,pere( Oricine va /i /o%& ace%& m'%a/ir L *i n' p'&ea %, /ie -ec)& o %in0'r, per%oan, L p'.in )i p,%a -e venirea mea( Nici m,car n' *i3a )n&rer'p& ac&ivi&a&ea( Am )nain&a& p)n, )n pra0'l '*ii 5iro'l'i, privin-'3l /i9, )n vreme ce el )*i ve-ea -e ale l'i( Era, -e%i0'r, Arman-, -ar n' m, a*&ep&am la priveli*&ea pe

care mi3o o/erea( Ceara l'm)n,rilor %e %c'r0ea pe 5'%&'l -e marm'r, al l'i Ce4ar, )mpr,*&iin-'3%e pe con&inen&ele vi' colora&e ale 'n'i mapamon- 'ria*( C,r.ile era' ar'nca&e 0r,ma-, pe po-ea, c' e9cep.ia celor ce %e mai a/la' )nc, pe o 'l&im, e&a7er,, l)n0, care %&,&ea el, )m5r,ca& )n 4-ren.e, c' p,r'l plin -e pra/( N'3mi acor-a nici m,car o privire( +e0e&ele l'i )n&orcea' )n&r'na pa0inile, oc6ii p,rea' c, %or5 c'vin&ele, iar 5'4ele )i era' )n&re-e%c6i%e( E9pre%ia preoc'pa&, a c6ip'l'i %,' mi3a %'0era& o in%ec&, -evor)n- o /r'n4,( Mi %3a p,r'& ori5il( S3ar /i 4i% c, %'0ea m,-'va acelor c,r.i( A ar'nca&3o pe cea pe care o .inea )n m)n, *i a l'a& al&a( A -e%c6i%3o *i %3a ap'ca& %, o -evore4e, 'rm,rin- alinea&ele c' -e0e&'l, c' o vi&e4, %'prana&'ral,( Am )n.ele% a&'nci c, )n&rea0a loc'in., /'%e%e %'p'%, 'n'i e9amen a%em,n,&or, c, )ncerca %, e9&ra0, -in c,r.i )n&rea0a lor *&iin.,, concen&ra&,( Toa&e vol'mele, )ncep)n- c' 2e bello gallico *i %/)r*in- c' romanele en0le4e*&i con&emporane, 4,cea' -e3a valma pe covor( +e4or-inea pe care o l,%a pe 'n-e &recea, -i%pre.'l &o&al /a., -e ceea ce )i /olo%i%e -e7a mi %e p,rea' ori5ile( Ca %, n' mai pomene%c -e -i%pre.'l %,' a5%ol'& /a., -e mine( S/)r*in-'3*i lec&'ra, %3a )n-rep&a& %pre 'n &eanc -e 4iare vec6i, a*e4a& pe o e&a7er, mai 7oa%,( In%&inc&iv, m3am re&ra% -epar&e -e el, c' oc6ii a.in&i.i a%'pra %il'e&ei %ale %c'n-e *i 7e0oa%e( P,r'l %,' -e 'n ro*' )n&'neca& l'cea )n ci'-a pra/'l'i, iar oc6ii3i %&r,l'cea' ca -o', /elinare( P,rea 0ro&e%c ace%& copil, -e -incolo -e morm)n&, pier-'& prin&re a&)&ea l'm)n,ri, -e o m'r-,rie re%pin0,&oare *i, c' &oa&e a%&ea, -e o /r'm'%e.e %'veran,( i, )n l'mina %&r,l'ci&oare -in )nc,pere, am -e%l'*i& )n el o /eroci&a&e pe care n' o av'%e%e

)nain&e( Eram c'prin% -e o &'l5'rare a-)nc,( Era, )n acela*i &imp, prime7-io% *i ire4i%&i5il( L3a* /i p'&'& privi la ne%/)r*i&, -ar 'n in%&inc& a&o&p'&ernic m, %/,&'ia )n&r'na: La%,3i acea%&, ca%,, -ac, *i3o -ore*&e( =ioara( M3am %&r,-'i& -in &oa&e p'&erile %, m, 0)n-e%c la vioar,( S,3mi a5a& a&en.ia -e la m)inile l'i Arman-, -e la oc6ii %,i( +ar concen&rarea l'i m, a5%or5ea, ca )n&r3o &ran%, mi%&ic,( n&orc)n-'3i %pa&ele, am &rec'& )n %alon( M)inile )mi &rem'ra', iar con*&iin.a pre4en.ei l'i aici mi %e p,rea aproape -e ne%'por&a&( Am r,%coli& &o&'l, )n c,'&area 5le%&ema&ei -e viori( Un-e nai5a o v)r)%e Nic;iM N' re'*eam c' nici 'n c6ip %, o 0,%e%c( <o*ne& -e pa0ini )n&oar%e, /)*)i& -e 6)r&ii, 40omo&'l )n/'n-a& al 'n'i 4iar a&eri4)n- pe par-o%eal,( n&oarce3&e c6iar ac'm )n &'rn( n clipa )n care &receam 0r,5i& prin -rep&'l 5iro'l'i, 0la%'l l'i &,c'& mi3a r,%'na& )n min&e, oprin-'3m,, -e parc, o m)n, m3ar /i ap'ca& -e 0r'ma4( M3am )n&or% *i privirile ni %3a' )n&)lni&( <i iubeti co iii cei tcui5 2ar ei, ei te iubesc5 Cele -o', )n&re5,ri ale %ale mi3a' &re4i& eco'ri nel,m'ri&e( S)n0ele mi3a 'rca& )n o5ra7i *i c,l-'ra l'i mi %3a r,%p)n-i& pe /a., ca o m'4ic,, )n vreme ce3l priveam( P,rea o n,l'c, )n 5iro'l -eva%&a&, 'n &rimi% al acel'i -iavol )n care %e )nc,p,.)na %, crea-,( +ar c6ip'l %,' )mi p,rea a&)& -e &an-r', a&)& -e copil,ro%( 2arul ntunecat nu aduce niciodat dragostea. -ezi tu, el nu/ i aduce dect tcerea. =ocea l'i m'&, era mai 5l)n-,, mai limpe-e, iar eco'rile %e e%&ompa'( +binuiam s s unem c voina )atanei era cea care interzicea maestrului i novicelui s

comunice ntre ei, entru a se alina reci roc. %umai )atana se cuvenea s fie slujit. <iecare c'v)n& al l'i m, %&r,p'n0ea, *i )l primeam c' o c'rio4i&a&e *i o v'lnera5ili&a&e &,in'i&,, r'*inoa%,, pe care )n%, m, /eream %, i3o ar,&( L3am )n&re5a&, c'prin% -e /'rie: L Ce vrei -e la mineM n clipa a%&a, mi3era m'l& mai /ric, -e el -ec)& )mi /'%e%e pe parc'r%'l -i%c'.iilor *i )n/r'n&,rilor noa%&re -in &rec'&( mi %&, )n /ire %,3i 'r,%c pe cei care m, %perie, pe cei care *&i' l'cr'ri pe care ar &re5'i %, le *&i' *i e', pe aceia care a', /a., -e mine, ace%& avan&a7( L E ca a&'nci c)n- n' *&ii %, ci&e*&i, n'3i a*aM a %p'% c' 0la% &are( Mae%&r'l &,', pro%cri%'l Ma0n'%, era oare in&ere%a& -e i0noran.a &aM N' .i3a %p'% nici cele mai elemen&are l'cr'riG C6ip'l i3a r,ma% calm( Oare n3a /o%& mere' &o& a*aM A )ncerca& cineva, vreo-a&,, %, &e )nve.e ceva, oriceM L Toa&e ace%&ea le 0,%e*&i )n min&ea mea((( am pro&e%&a&, -e4orien&a&( Reve-eam ac'm *ir'rile -e c,r.i -in copil,rie, pe care n' m, pricepeam %, le ci&e%c, pe 8a5rielle apleca&, a%'pra c,r.ilor ei, )n&orc)n-'3ne %pa&ele( L nce&ea4,G am %cr)*ni&( Mi %e p,rea c, &rec'%e o ve*nicie( Eram -e%c'mp,ni&( El a con&in'a&, )n &,cere -e a%&, -a&,: Cei creai de tine nu te satisfac niciodat. <n tcere, izolarea i resentimentele nu fac dect s creasc. Am vr'& %, m, mi*c, -ar am r,ma% pironi& loc'l'i( M doreti, iar eu te doresc, fiindc, din aceast m rie, doar noi doi sntem demni unul de altul. %/ai tiut acest lucru5 C'vin&ele m'&e p,rea' a %e prel'n0i, a %e ampli/ica, prec'm o no&, c)n&a&, -e o vioar, *i prel'n0i&, la ne%/)r*i&(

L E o ne5'nie, am m'rm'ra&( M3am 0)n-i& la &oa&e -e c)&e m, ac'4a%e, la &oa&e 0ro4,viile -e care %e /,c'%e vinova&, la a-ep.ii %,i )mpin*i )n /l,c,ri( L C6iar cre4i c,3i o ne5'nieM m3a )n&re5a&( A&'nci )n&oarce3 &e la copiii &,i cei &,c'.i( C6iar )n ace%&e clipe, ei )*i )mp,r&,*e%c ceea ce .ie n' ).i po& %p'ne( L Min.i((( i3am %p'%( L C' &imp'l, in-epen-en.a lor %e va m,ri( +ar poa&e c, e mai 5ine %, &r,ie*&i &' )n%'.i acea%&, e9perien.,( Ai %, m, 0,%e*&i /,r, prea mare 0re'&a&e a&'nci c)n- &e vei 6o&,r) %, &e )n&orci la mine( Un-e m3a* p'&ea -'ceM Ce a* p'&ea %, /acM Ai /,c'& -in mine, -in no', 'n or/an( L N'3i a-ev,ra&( L Ba -a, e a-ev,ra&G Toa&e %3a' )n&)mpla& -in vina &a( T' ne3 ai -'% la pier4anie( n cele ce %p'nea n' era )n%, nici 'rm, -e m)nie( +ar voi a*&ep&a p)n, c)n- vei veni la mine, ca %, )mi p'i acele )n&re5,ri la care -oar e' ).i po& r,%p'n-e( L3am privi& )n-el'n0( Mi %e p,rea c, n' m, po& mi*ca, n' )l ve-eam -ec)& pe el *i m, )ncerca iar,*i %en&imen&'l -e pace a-)nc, pe care3l av'%e%em la NT&re3+ame( <armec'l l'i ire4i%&i5il ac.iona iar a%'pra mea( L'minile -in )nc,pere era' prea p'&ernice( Era )nv,l'i& )n l'min, *i p,rea a %e apropia -e mine *i e' -e el, -e*i nici 'n'l -in noi n' %e mi*ca%e( M, %im.eam a&ra% %pre el, m, %im.eam a&ra%((( I3am )n&or% %pa&ele, cl,&in)n-'3m,, pier4)n-'3mi ec6ili5r'l( Am ie*i& -in )nc,pere, am aler0a& -e3a l'n0'l c'loar'l'i, m3am %&rec'ra& a/ar, pe /erea%&ra -in %pa&e *i m3am c,.,ra& pe acoperi*( Am parc'r% )n 0oan, Ile -e la Ci&A, -e parc, ar /i /o%& pe 'rmele mele( B,&,ile )nne5'ni&e ale inimii n' mi %3a' calma& -ec)& -'p, ce am l,%a& ora*'l -epar&e, )n %pa&ele me'(

BTEAU clopo&ele ia-'l'i( T'rn'l )*i )n,l.a %il'e&a nea0r, )n primele l'ciri ale 4orilor( Mic'l me' clan %e o-i6nea -e7a )n crip&,( N3am -e%c6i% mormin&ele ca %,3i prive%c, )n po/i-a nevoii -i%pera&e care m, c6in'ia -e a o ve-ea pe 8a5rielle, -e a3i a&in0e m,car m)na( Am 'rca&, %in0'r, p)n, pe me&ere4e, %pre a con&empla miracol'l /ier5in&e al 4orilor ce %e n,*&ea', 'n miracol pe care n' aveam %,3l mai v,- nicio-a&, )mplinin-'3%e p)n, la cap,&( Clopo&ele ia-'l'i, melo-ia mea -e &ain,((( Un al& %'ne& a a7'n% p)n, la mine *i /ap&'l )n %ine m3a 'imi&( Era ca 'n c)n&ec )n-ep,r&a& *i -'io%, veni& -e la mare -i%&an.,( O-inioar,, )n A'ver0ne, a'4i%em 'n copil -e .,ran c)n&)n- pe -r'm( Se cre-ea %in0'r, iar vocea l'i avea o /or., *i o p'ri&a&e aproape ireal,( Aceea*i voce m, c6ema *i ac'm( O voce %oli&ar,, care acoperea orice al& 40omo&( nc, o -a&,, mi %3a /,c'& /ric,( C' &oa&e ace%&ea, am r,ma% pe loc, acolo, pe pla&/orm,( Bri4a m,&,%oa%, a -imine.ii mi3a m)n0)ia& pielea( Cer'l )*i pier-'%e )n/,.i*area -e 5ol&,, &ran%/orm)n-'3%e )n&r3o ne0'r, /,r, mar0ini )n care 'rca' %, %e piar-, 'l&imele %&ele( 8la%'l -in -ep,r&,ri a -eveni& mai apri0 *i m3a lovi& )n piep&, c6iar )n loc'l )n care )mi -'%e%em m)na( M3a %&r,p'n% ca ra4ele -e l'min, ce p,&r'n- )n 5e4n,, c)n&)n-'3mi: -ino la mine, totul va fi iertat, de ai s vii. )nt mai singur dect am fost vreodat. O -a&, c' &recerea &imp'l'i, o -a&, c' 0la%'l, )mi parvenea 'n %im.,m)n& al 'nor po%i5ili&,.i nelimi&a&e, al min'n,.iilor *i %peran.elor, acela*i %en&imen& care )n%o.i%e apari.ia l'i Arman-, -e 'n'l %in0'r, )n ca-r'l '*ii -e la NT&re3+ame( Timp'l *i %pa.i'l era' ni*&e il'4ii( El %e )n,l.a, )n&r3o l'min, pali-,, )n /a.a

al&ar'l'i, 0ra.io% )n 4-ren.ele3i %'per5e, plin -e r,5-are( +e3ac'm n' mai e9i%&a nici o crip&, )n0ropa&, %'5 Cimi&ir'l Inocen.ilor, nici o /an&om, 0ro&e%c, )n ca%a l'i Nic;i, care %, ar'nce c,r.ile ca pe ni*&e coc6ilii 0oli&e, -e )n-a&, ce le a5%or5i%e %'5%&an.a( Am )n0en'nc6ea&, re4em)n-'3mi /r'n&ea -e pia&ra col.'roa%,( Am v,4'& l'na /,c)n-'3%e nev,4'&, ca o n,l'c, *i re/lec&)nl'mina ar4,&oare a %oarel'i, c,ci ve-erea ei mi3a provoca& -'rere, -e&ermin)n-'3m, %, )nc6i- oc6ii( C' &oa&e ace%&ea, %im.eam )n mine o e9al&are in&en%,, 'n e9&a4, -e parc, min&ea mea ar /i /o%& )n %&are %, )ncerce 5'c'ria prac&icilor )n&'neca&e, /,r, ca %)n0ele %,3mi 0)l0)ie pe 0)&( In&imi&a&ea vocii m, -e%pica, )n c,'&area a ceea ce aveam mai &an-r' *i mai mi%&erio% )n %'/le&( Ce vrei -e la mineM a* /i vr'& %,3n&re5( C'm e po%i5il, a&)&a compa%i'ne, c)n- erai a&)& -e plin -e o ranc6i'n, amar, )n 'rm, c' mai p'.in -e 'n cea%M Clan'l pe care l3ai -i%&r'%, 0ro4,viile pe care nici n' )n-r,4ne%c %, mi le )nc6ip'i((( +ar c'vin&ele re/'4a' %, ia%, iar, -e a%&, -a&,, *&iam c,, -ac, )n-r,4neam %, in%i%&, /ericirea avea %, %e ri%ipea%c, pen&r' &o&-ea'na, l,%)n- loc 'nei -e4n,-e7-i mai c'mpli&e c6iar -ec)& %e&ea -e %)n0e( To&'*i, c6iar )n &imp ce &,ceam, %c,l-a& )n &aina ace%&'i %en&imen&, eram inva-a& -e ima0ini *i 0)n-'ri care3mi era' %&r,ine( M, ve-eam co5or)n- )n -on7on *i ri-ic)n- )n 5ra.e &r'p'rile lip%i&e -e via., ale %emenilor mei mon%&r'o*i, pe care )i i'5eam, *i a-'c)n-'3le aici, pe me&ere4e( L,%)n-'3i nep'&incio*i, pra-, %oarel'i care r,%,rea( Clopo&ele ia-'l'i 5,&ea' )n 4a-ar pen&r' a3i &re4i, iar %oarele p'nea %&,p)nire pe ei, &ran%/orm)n-'3i )n %cr'm( Sc)r5i&,, min&ea mea a al'n0a& acea%&, vi4i'ne, a 0oni&3o c' 'n %en&imen& -e amar, *i -'reroa%, -e4am,0ire(

L Taci, copile, am *op&i&, r,ni& -e -e4il'4ia pe care mi3o provoca%e( E*&i oare c6iar a&)& -e lip%i& -e min&e pen&r' a cre-e c, a* p'&ea %, /ac a*a cevaM =ocea %3a e%&ompa&, %3a re&ra% -in mine *i3am %im.i& c'm %in0'r,&a&ea p,&r'n-ea )n mine prin &o.i porii( Mi %e p,rea c,, -e ac'm )nain&e, n' aveam %, mai am par&e nicio-a&, -e vre'n acoper,m)n&, c, eram con-amna& %, r,m)n mere' la /el -e 0ol *i -e ne/erici& ca ac'm( Am %im.i& )n -ep,r&are 'n %pa%m p'&ernic, -e parc, min&ea care i%ca%e 0la%'l %3ar /i r,%'ci& )n %ine, ca o lim5, enorm,( L Tr,-areG am %&ri0a&( i &o&'*i, c)& -e &ri%&, c)&e %oco&eli 0re*i&e( C'm po.i %'%.ine c, m -ore*&iM Pleca%e( +i%p,r'%e( +ar e' )mi -oream c' -i%perare %, %e )n&oarc,, c6iar *i n'mai pen&r' a ne l'p&a( mi -oream c' &oai, /iin.a %, re0,%e%c iar %en&imen&'l c, acele lucruri m,re.e p'&ea' /i )n/,p&'i&e, )mi -oream %, &r,ie%c -in no' min'na&'l p)r7ol( I3am rev,4'& c6ip'l, a*a c'm /'%e%e la NT&re +ame, copil,ro% *i 5l)n-, prec'm /a.a 'n'i %/)n& pic&a& -e -a =inci( O %en4a.ie )n/ior,&oare -e /a&ali&a&e m3a %&r,5,&'&( S +E CUM %3a &re4i& 8a5rielle, am c6ema&3o -eopar&e, ca %, n' ne a'-, Nic;i *i, )n lini*&ea p,-'rii, i3am pove%&i& &o& ce mi %e )n&)mpla%e )n noap&ea &rec'&,( To& ceea ce3mi %'0era%e %a' )mi %p'%e%e Arman-( S&)n7eni&, i3am pomeni& -e &,cerea care e9i%&a )n&re noi, -e%pre care, ac'm, *&iam c, e%&e irevoca5il,( L Tre5'ie %, p,r,%im c)& mai repe-e Pari%'l, am conc6i%( Acea%&, crea&'r, e m'l& prea peric'loa%,( Cei c,rora le3am -a& &ea&r'l n' *&i' -ec)& ceea ce a' )nv,.a& -e la el( Ei 5ine, /ie, le

vom -a Pari%'l( C)& -e%pre noi, vom porni la -r'm pe calea -iavol'l'i, c'm %p'nea 5,&r)na re0in,( M, a*&ep&a%em la /'rie -in par&ea ei, la 'r, )mpo&riva i'i Arman-, -ar a r,ma% per/ec& calm,( L Le%&a&, prea m'l&e )n&re5,ri a' r,ma% /,r, r,%p'n%, mi3a %p'%( A* vrea %, a/l' care a' /o%& )ncep'&'rile ace%&'i clan, vrea' %, *&i' &o& ceea ce *&ie Arman- -e%pre noi. L Mam,, a* pre/era %, plec( P'.in )mi pa%, c'm a' )ncep'& &oa&e a%&ea( Poa&e c, nici m,car el n' *&ie( L Te )n.ele0, Le%&a&, cre-e3m,( La 'rma 'rmei, )mi pa%, mai p'.in -e &oa&e crea&'rile ace%&ea -ec)& -e copacii -in acea%&, p,-'re %a' -e %&elele -e pe cer( A* pre/era %, %&'-ie4 c'ren.ii v)n&'l'i %a' -e%en'l &ra%a& -e /r'n4ele moar&e c,4'&e la p,m)n&, -ar n3are nici 'n %en% %, ne 0r,5im( +eocam-a&,, impor&an& e %, r,m)nem )mpre'n,, &o.i &rei( S, mer0em la Pari% *i %, ne pre0,&im &emeinic -e -r'm( i %,3ncerc,m %,3l %coa&em *i pe Nicola% -in amor.eal,, c' a7'&or'l viorii %ale( A* /i vr'& %, vor5im -e%pre Nic;i, %3o )n&re5 ce a%c'n-ea &,cerea l'i )nc,p,.)na&,, ce %im.ea ea, -ar n'3mi 0,%eam c'vin&ele( M3am 0)n-i& -in no' la e9clama.ia ei: >E 'n -e4a%&r', /i'le>( Ap'c)n-'3m, -e -'p, mi7loc, m3a con-'% %pre &'rn( L N3am nevoie %,3.i ci&e%c 0)n-'rile, mi3a %p'%, pen&r' a *&i ce e )n inima &a( S,3l -'cem la Pari% *i %,3i c,'&,m S&ra-ivari'%3 'l( S3a )n,l.a& pe v)r/'ri, ca %, m, %,r'&e( Noi -oi porni%er,m -e7a pe calea -iavol'l'i, )nain&e )nc, -e a %e /i )n&)mpla& &oa&e ace%&ea( n c'r)n-, vom p'&ea %, ne con&in',m -r'm'l( +RUMUL c' Nicola% p)n, la Pari% a /o%& o 7oac, -e copii( Ca o n,l'c,, a )nc,leca& *i pe 'rm, -oar ple&ele *i man&ia l'i,

/l'&'r)n- )n 5,&aia v)n&'l'i, p,rea' a /i )n4e%&ra&e c' via.,( C)n- ne3am a%&)mp,ra& %e&ea, )n le -e la Ci&A, mi3am -a& %eama c, n' p'&eam %'por&a %,3l v,- 'ci0)n- %a' v)n)n-( N' era -eloc )nc'ra7a&or %,3l ve4i )n-eplinin- &oa&e ace%&e ac&e %imple c' le&ar0ia 'n'i %omnam5'l( A%&a -ove-ea, cel m'l&, c, ar /i p'&'& r,m)ne la ne%/)r*i& complicele no%&r' &,c'&, -ar /,r, %, valore4e mai m'l& -ec)& 'n ca-avr' vi'( To&'*i, )n vreme ce colin-am pe %&r,4i, m3a )ncerca& o emo.ie nea*&ep&a&,: -e3ac'm n' mai eram -oi, ci &rei( Un clan( i -ac, re'*eam %,3l &re4e%c pe Nicola%((( Pe prim'l loc %e a/la )n%, vi4i&a la Ro0e&( Tre5'ia %, m, -'c -e 'n'l %in0'r la avoca&( Mi3am l,%a& )n%o.i&orii la o -i%&an., -e c)&eva por.i *i i3am 5,&'& )n '*,, pre0,&in-'3m, %, 7oc %cena cea mai -i/icil, -in )n&rea0a mea carier,( N3am )n&)r4ia& %, )nv,., )n %eara aceea, o lec.ie impor&an&, -e%pre m'ri&ori *i -e%pre nevoia lor -e a %e convin0e c, l'mea e 'n loc )n care %e po& %im.i )n %i0'ran.,( Ro0e& a /o%& )nc)n&a& %, m, reva-,, a&)& -e /erici& c, eram >per/ec& %,n,&o%> *i -ornic %, )i o/er -in no' -e l'cr', )nc)& mi3a -a& 5inec'v)n&area )nain&e c6iar ca e' %, ap'c a m, )nc'rca )n %&)n7eni&oarele3mi e9plica.ii( Mi3am -a& %eama /oar&e c'r)n- c, era %incer convin% c, e' *i 8a5rielle p,r,%i%em apar&amen&'l pe '*a -e %ervici' care -,-ea -irec& a/ar,, e9plica.ie como-,, la care e' nici m,car n' m, 0)n-i%em( C)& -e%pre can-ela5r'l r,%'ci&, l3am p'% pe %eama -'rerii mele, iar el a 0,%i& /ire%c ace%& l'cr'( I3am %p'% c, -i%p,r'%em a*a, pe nea*&ep&a&e, -eoarece 8a5rielle %im.i%e, -eo-a&,, nevoia -e a %e re/'0ia )n&r3o m,n,%&ire, 'n-e %e a/la *i ac'm( L n%,n,&o*irea ei e o a-ev,ra&, min'ne, -omn'le( +ac, a.i ve-ea3o((( M, ro0, %, &recem pe%&e a%&a( =om pleca )n I&alia, )mpre'n, c' Nicola% -e Len/en&, *i -eci avem nevoie -e 5ani

lic6i4i, -e %cri%ori -e cre-i& *i -e o calea*c,, o calea*c, mare, c' 'n a&ela7 -e cel p'.in *a%e cai( Mi3a.i p'&ea proc'ra &oa&e ace%&eaM To&'l va &re5'i %, /ie 0a&a pen&r' vineri %eara( +e a%emenea, v3a* r'0a %, )i %crie.i &a&,l'i me' *i %,3l an'n.a.i -e%pre plecarea noa%&r,( Se %im&e 5ine, %perM L +a, -a, -e%i0'r( N3am vr'& %,3l )n%p,im)n&((( L Bravo, %c'mp'l me' Ro0e&G &iam c, po& avea )ncre-ere( Ce m3a* /ace -ac, n' ai /i -'mnea&aM Iar ac'm, %, vor5im -e%pre r'5inele ace%&ea( C)& -e repe-e le3a.i p'&ea vin-eM Mi3a no&a& &oa&e in%&r'c.i'nile, c' mare vi&e4,, iar )n-oielile *i 5,n'ielile care le3ar /i p'&'& avea %e &opea' la c,l-'ra 4)m5e&elor mele( C)& -e )nc)n&a& era c, )i -,-eam -e l'cr'G L +eocam-a&,, &ea&r'l -e pe 5o'levar- -' Temple va r,m)ne 0ol *i, -e%i0'r, con&e4 pe -'mneavoa%&r, pen&r' a3l a-mini%&ra )n n'mele me'( i a*a mai -epar&e((( Tea&r'l me', care a-,po%&ea ac'm o 5an-, -e vampiri -i%pera.i, )n 4-ren.e, -ac, n' c'mva Arman- n' )i -e%coperi%e -e7a *i n' )i ar%e%e ca pe ni*&e co%&'me vec6i, pline -e molii( n c'r)n-, aveam %, a/l' *i a%&a( Am co5or)& &rep&ele ca%ei %ale /l'ier)n-, )nc)n&a& c, re'*i%em %, %cap -e acea%&, corvoa-,( A&'nci mi3am -a& %eama c,, aparen&, 8a5rielle *i Nic;i -i%p,r'%er,( M3am opri& *i3am )ncep'& %, cerce&e4 -in oc6i )mpre7'rimile( +e pe o %&r,-'.,, am v,4'& ap,r)n- 'n 5,ie.an-r', care p,rea c, %e ivi%e -in nean&( Era 8a5rielle( L Le%&a&, a pleca&((( a -i%p,r'&, mi3a %p'%( +e%c'mp,ni&, am repe&a& pro%&e*&e: L C'm a-ic,, a -i%p,r'&M +ar %im.eam -e7a c, )mi pier-eam min.ile( Cre4)n- c, n'3l mai i'5eam, m, min.i%em(

L i &o&'*i, -e3a5ia -ac, l3am %c,pa& -in oc6i( A /'0i& c)& ai clipi -in oc6i( Era pe 7'm,&a&e -e4ola&, *i pe 7'm,&a&e /'rioa%,( L Ai a'4i& vre'n al&((( L N'( P'r *i %impl', a /o%& mai i'&e -ec)& mine( L +a, -ac, a ac.iona& -e cap'l l'i, -ac, n' c'mva a /o%& r,pi&((( L +ac, Arman- ar /i p'% m)na pe el, i3a* /i %im.i& /rica, a in%i%&a& ea( L C6iar cre4i c, %im&e /ricaM Cre4i c, %im&e ceva, oriceM M, a/lam pe c'lmile %paimei *i e9a%per,rii( +i%p,r'%e )n 5e4na care ne )mpre%'ra( Mi3am )ncle*&a& p'mnii( L A%c'l&,3m,, mi %3a a-re%a& ea( n min&ea l'i %e )nv)r& -oar -o', 0)n-'ri((( L Care an'meM Sp'ne3miG L Mai )n&)i, r'0'l -e %'5 Cimi&ir'l Inocen.ilor, 'n-e era %, /ie ar% -e vi'( Apoi, 'n mic &ea&r'((( L Tea&r'l l'i Rena'-G am %&ri0a&( ERAM a%emeni 'nor ar6an06eli( N' ne3a &re5'i& nici m,car 'n %/er& -e or, ca %, a7'n0em )n a0lomera.ia -e pe 5'levar-, iar -e acolo, la in&rarea ar&i*&ilor -e la &ea&r'l l'i Rena'-( Sc)n-'rile c' care /'%e%e 5loca&, acea%&a /'%e%er, %m'l%e, iar 5roa*&ele /'%e%er, /or.a&e, -ar, &raver%)n- ve%&i5'l'l care -'cea )n c'li%e, )n 0ra5,, n' i3am a'4i& pe Eleni %a' pe vre'n'l -in&re ceilal.i vampiri( Poa&e c, Arman- veni%e aici %,3*i ia copiii )napoi( Era vina mea, /iin-c, re/'4a%em %,3i ia' al,&'ri -e mine( Aici n' era nimic -e v,4'&, -oar o 7'n0l, )n&rea0, -e acce%orii *i p)n4ele mari, pe care era' pic&a&e cer'l nop.ii *i al

4ilei, p,-'rea *i c)mpiile, nimic al&ceva -ec)& ca5inele -e%c6i%e, a%emeni 'nor -'l,pioare -in care, 'neori, c)&e o o0lin-, cap&a l'mina %la5, ce p,&r'n-ea prin '*a ce r,m,%e%e -e%c6i%, )n 'rma noa%&r,( M)na l'i 8a5rielle %3a cri%pa& pe m)na mea( Mi3a ar,&a& )n%pre c'li%e *i c6ip'l ei mi3a %p'% c, n' era 0r'p'l -e vampiri( Nic;i era aici( Am )nain&a& p)n, pe %cena mic'.,( Cor&ina -e ca&i/ea era ri-ica&, *i -i%&in0eam /oar&e clar %il'e&a l'i )n /o%a orc6e%&rei( Era a*e4a& )n loc'l %,' -e o-inioar,, c' m)inile )ncr'ci*a&e pe 0en'nc6i( +e*i era c' /a.a %pre mine, n' m3a v,4'&( Ca )nain&e, privirile l'i r,&,cea' )n 0ol( Mi3am amin&i& -e c'vin&ele %&ranii ale l'i 8a5rielle -'p, ce o crea%em, c)n- )mi e9plica /ap&'l c, avea impre%ia c, e moar&, *i n' mai poa&e ac.iona )n l'mea m'ri&orilor( Nicola% p,rea lip%i& -e via., *i &ran%l'ci-( +eveni%e 'n'l -in&re acele %pec&re nemi*ca&e, lip%i&e -e e9pre%ie, ce %e a%c'n)n pen'm5ra ca%elor 5)n&'i&e, p,r)n- lipi.i -e mo5ilele pr,/'i&eK 'na -in&re acele /an&ome care &e %perie cel mai m'l&( M3am apleca&, )ncerc)n- %, v,- -ac, avea la el vioara( N' era acolo( Mi3am %p'% c,, poa&e, mai e9i%&, o *an%,( L S'prave06ea4,3l c)&eva clipe, i3am %p'% l'i 8a5rielle *i, c' inima 5,&)n- c' p'&ere, m3am )n&or% -in no' la ca5ine, &r,0)n-, )n %/)r*i&, )n piep& vec6ile arome( +e ce &e3ai )n&or% aici, Nic;iM +ar 5a%&aG N'3l p'&eam con-amna( i e' /,c'%em acela*i l'cr'( Am aprin% o l'm)nare )n ca5ina primei %oli%&e( Pre&'&in-eni, 5orcane c' /ar-'ri, iar pe pere.i, co%&'me a0,.a&e la )n&)mplare( Am &rec'& %'cce%iv prin &oa&e camerele, pline -e 6aine a5an-ona&e, -e piep&eni *i perii 'i&a&e, -e /lori o/ili&e, c' par-o%elile pline -e p'-r, v,r%a&,(

M3am 0)n-i& la Eleni *i la )n%o.i&orii ei *i mi3am -a& %eama c, )n aer pl'&ea 'n '*or miro% a%em,n,&or c' cel -in Cimi&ir'l Inocen.ilor( Apoi am -e%coperi& 'rma 'n'i picior 0ol )n pra/'l a*&ern'& pe po-ele( +a, &rec'%er, pe aici( n orice ca4, )n vec6ea mea ca5in,, pe care o )mp,r.i%em c' Nic;i, n' in&ra%er,( Era *i ac'm )nc'ia&, c' c6eia *i am *ov,i& o clip, )nain&e -e a %par0e '*a( To&'l r,m,%e%e e9ac& a*a c'm /'%e%e )n clipa )n care pleca%em -e acolo( C,m,r'.a min'%c'l, era )n per/ec&, or-ine, o0lin-a era l'%&r'i&, c' 0ri7, *i l'cr'rile mele era' la loc'l lor, -e parc, a* /i pleca& -oar c' o %ear, )n 'rm,( Baina mea cea vec6e a&)rna )n c'ier, -e-e%'5& %e o-i6nea o perec6e -e ci4me '4a&e, /ar-'rile )mi era' alinia&e, iar per'ca mea -e ar&i%& %e a/la la loc'l ei, pe 'n cap -e lemn( Se a/la' acolo, %cri%orile l'i 8a5rielle, %&r)n%e c' o pan0lic,, vreo c)&eva 4iare, )n care %e vor5ea -e%pre mine, *i o %&icl, -e vin pe 7'm,&a&e 0oal,( Acolo, )n )n&'neric, pi&i&, %'5 ma%a -e mac6ia7, am v,4'& l'cin-, pe 7'm,&a&e a%c'n%, %'5 o man&ie nea0r,, c'&ia 'nei viori( N' era cea pe care *i3o a-'%e%e -in A'ver0ne( N', acea%&a con.inea %e pare pre.io%'l ca-o' pe care i3l o/eri%em mai &)r4i', c' cei >c).iva 5,n'.i>, S&ra-ivari'%3 'l( M3am apleca& *i am -e%c6i% c'&ia( In%&r'men&'l po%e-a o an'me -elica&e.e, o %&r,l'cire %'m5r,, care n' )n0,-'ia' nici o 'rm, -e )n-oial,( Am l,%a& -e3o par&e l'm)narea *i am %co% vioara -in &oc, )mpre'n, c' arc'*'l, ale c,rei coar-e le3am )n&in%, a*a c'm )l v,4'%em /,c)n- pe Nic;i, -e nen'm,ra&e ori( Apoi m3am )n&or% pe %cen,, l')n- c' mine l'm)narea *i comoara pe care o 0,%i%em, *i m3am ap'ca& %, aprin- *ir'l l'n0 -e l'm)n,ri -e pe ramp,( 8a5rielle m3a privi& ne&'l5'ra&, 'n &imp, apoi mi %3a al,&'ra&( Mi %3a p,r'& c, Nic;i %3a mi*ca&, -ar poa&e c, a /o%& -oar 'n 7oc

-e l'mini( <al-'rile ample -e ca&i/ea %e l'mina%er, )n )n&rea0a %al,, iar miile -e o0lin4i min'%c'le, r,%p)n-i&e pe%&e &o&, -,-ea' impre%ia c, )n&re0'l &ea&r' era l'mina&( C)& -e /r'moa%, era mica noa%&r, %al,G Pe vremea c)n- eram m'ri&ori, ea ne -e%c6i%e%e por.ile %pre l'mea lar0,( n cele -in 'rm,, )n%,, %e -ove-i%e c, ele -,-ea' )n in/ern( C)n- am &ermina&, m3am opri& o clip, pe %c)n-'rile %cenei, con&empl)n- -ecora.i'nile a'ri&e ale %,lii, can-ela5r'l cel no' care a&)rna -in &avan *i, -ea%'pra mea, /ron&i%pici'l 'ria* ce p'r&a m,*&ile come-iei *i &ra0e-iei, -o', c6ip'ri care prel'n0ea' acela*i 0r'ma4( Sala p,rea mai mic, a&'nci c)n- era 0oal,((( +ar c)n- %e 'mplea, era cea mai mare -in )n&re0'l Pari%( +e a/ar,, %e %&rec'ra p)n, la noi larma 5'levar-'l'i, -in care %e ri-ica, 'neori, c)&e o voce mai p'&ernic,, acoperin40omo&'l %'r-( Trecerea 'n'i ve6ic'l 0re' a -eclan*a& 'n &rem'r )n )n&re0'l &ea&r': /l,c,rile l'm)n,rilor a' vi5ra&, cor&ina a /rem,&a& iar p)n4a pic&a&, -in /'n-al, repre4en&)n- o 0r,-in, %'5 cer'l )nnora&, a )ncep'& %, %e on-'le4e( Nic;i n' m3a privi& c)n- am )ncep'& %, co5or pe &rep&ele ce -'cea' )n /o%a orc6e%&rei( 8a5rielle m, 'rm,rea -in c'li%e, c' c6ip'l o0lin-in-'3i calm'l, r,5-,&oare, re4ema&, -e 'n %&)lp c' a&i&'-inea 'n'i &)n,r %&rani' c' p,r'l l'n0, plin -e non*alan.,( Am )nain&a& c,&re Nic;i, i3am a*e4a& vioara )n poale( n %/)r*i&, %3a mi*ca&( nce&i*or, *i3a ri-ica& m)na -reap&,, ap'c)n- 0)&'l viorii, )n vreme ce c' m)na %&)n0, a ri-ica& arc'*'l( Am )n0en'nc6ea&, .in)n-'3mi m)inile pe 'merii l'i, *i l3am %,r'&a& pe o5ra4( i lip%ea a&)& miro%'l, c)& *i c,l-'ra omenea%c,( Era -oar o %&a&'ie a l'i Nicola% al me'( L C)n&,, l3am r'0a&( C)n&, pen&r' noi( C' 'n 0e%& len&, %3a )n&or% %pre mine *i, pen&r' )n&)ia oar, -e

c)n- )i acor-a%em -ar'l )n&'neca&, m3a privi& )n oc6i( +in 0)& i3a ie*i& 'n %'ne& %la5, a&)& -e %'0r'ma&, )nc)& mi %3a p,r'& c, n' mai p'&ea vor5i, c, or0anele vor5irii )i parali4a%er, pen&r' vecie( i3a &rec'& )n%, lim5a pe%&e 5'4e *i mi3a %p'% c' 'n 0la% a&)& -e %c,4'&, )nc)& -e a5ia l3am a'4i&: L In%&r'men&'l -iavol'l'i( L +a( +ac, a%&a vrei %, cre4i, /ie, n'mai c)n&,( +e0e&ele i3a' *ov,i& pe coar-e( A lovi& lemn'l c' v)r/'l 'n06iilor( Apoi, c' m)na &rem'r)n-,, a ci'pi& coar-ele pen&r' a le acor-a, mi*c)n- penele c' o len&oare *i o concen&rare e9&rem,, -e parc, &ocmai ar /i -e%coperi& c, p'&ea %, o /ac,( +e 'n-eva, -e pe 5'levar-, a' r,%'na& r)%e&ele 'nor copii, iar ro.ile -e lemn ale 'nei &r,%'ri %3a' lovi& c' 40omo& -e pie&rele ine0ale ale pava7'l'i( Coar-ele ci'pi&e pro-'cea' 'n %'ne& a%c'.i&, -i%&onan&, care %porea &en%i'nea ce %e )n%&,p)ni%e( Nicola% *i3a ap,%a& 'rec6ea pe in%&r'men& *i mi %3a p,r'& c, a r,ma% a*a o ve*nicie( Apoi %3a ri-ica& )nce&( Am p,r,%i& /o%a *i m3am in%&ala& )n %al,, a*e4)n-'3m, pe o 5anc,, /,r, %, )i %cap -in oc6i %il'e&a )n&'neca&, ce %e pro/ila )n l'mina %la5, a %cenei( A )n&or% %pa&ele %,lii, a*a c'm /,c'%e -e a&)&ea ori )n -ec'r%'l an&rac&elor, *i3a a*e4a& vioara %'5 5,r5ie, -'p, care, c' o mi*care mai rapi-, -ec)& 'n /'l0er, a &rec'& arc'*'l pe%&e coar-e( Primele acor-'ri -epline *i vol'p&'oa%e a' vi5ra& )n &,cerea a-)nc,, prel'n0in-'3%e in&ermina5il *i %/)r*in- )n&r3o no&, 0rav,( Apoi no&ele %3a' )n,l.a&, 5o0a&e, )n&'neca&e *i %&ri-en&e, -e parc, vioara le3ar /i -i%&ila& prin&r3o %&ranie alc6imie, p)n, c)n- 'n &oren& melo-ic impe&'o% %3a pr,v,li& a%'pra %,lii( Aveam impre%ia c, m, %c'/'n-am, %im.in- c'm m'4ica )mi p,&r'n-ea )n &r'p, a-)nc, p)n, la oa%e( N'3i ve-eam nici -e0e&ele a0ile *i nici arc'*'lK -i%&in0eam -oar vi5ra.iile care3i %&r,5,&ea' &r'p'l *i a&i&'-inile c6in'i&e pe

care le )mpr'm'&a -e /iecare -a&, c)n- m'4ica )l /,cea %, %e r,%'cea%c,, ar'nc)n-'3l c)n- )nain&e, c)n- )napoi( Melo-ia a -eveni& mai a%c'.i&,, mai %&ri-en&,, mai rapi-,, )n%, /iecare no&, )n par&e era per/ec&,( N' e9i%&a nici 'rm, -e e/or& )n acea%&, e9ec'.ie a c,rei vir&'o4i&a&e -ep,*ea c' m'l& c6iar *i cele mai )n-r,4ne.e vi%e ale 'n'i m'ri&or( =ioara n' %e m'l.'mea %, c)n&e, ci vor5ea, in%i%&a( Sp'nea o pove%&e( M'4ica era o lamen&a.ie, o /'0, )n0ro4i&, ce %e )n/,*'ra )n 7'r'l 'nor ri&m'ri -an%an&e *i 6ipno&ice, care )l a4v)rlea' pe Nic;i -in&r3o par&e )n&r3al&a, c' o violen., cre%c)n-,( Ple&ele )i %&r,l'cea' )n l'min,( C6ip'l %,' era )n&r3o %'-oare ro*ia&ic,( Miro%'l %)n0el'i r,45,&ea p)n, la mine( +ar c6iar *i e' m, con&or%ionam( ncercam %, m, )n-ep,r&e4 -e el, pr,5'*i& /iin- pe 5anca mea, -e parc, m3a* /i &em'&, a*a c'm o-inioar, e' )n%'mi )i /,c'%em pe %pec&a&orii mei m'ri&ori %, %e &eam,( Am *&i'&, am av'& cer&i&'-inea c, vioara )ncerca %, e9prime &o& ce i %e )n&)mpla%e l'i Nic;i( n&'neric'l e9plo-a%e, %e &opi%e, /r'm'%e.ea l'i m, -'cea c' 0)n-'l la c,r5'nii -in 7ar, la acea il'minare in&en%, care n' e acolo -ec)& pen&r' a %coa&e *i mai m'l& )n evi-en., o5%c'ri&a&ea -in care i4vor,*&e( 8a5rielle l'p&a pen&r' a n' ce-a )n /a.a ace%&'i a%al&, c' /a.a cri%pa&,, c' oc6ii )nc6i*i, c' p'mnii %&r)n*i la &)mple( Coama )i c,-ea )n val'ri p)n, )n &alie( Un al& %'ne& %3a ri-ica& -eo-a&, -ea%'pra ace%&'i po&op melo-ic( (i era' aici( In&ra%er, )n &ea&r' *i %e )n-rep&a' %pre noi( M'4ica a a&in% c'lmi impo%i5il -e -e%cri%( +in c)n- )n c)n-, %'ne&'l %e %&in0ea, 0)&'i&, rel')n-'3%e apoi c' *i mai m'l&, /or.,( Un ame%&ec -e emo.ie *i lo0ic, )l prop'l%a' -incolo -e limi&ele %'por&a5il'l'i( Con&in'a )n%, mere', mere'( Cei pa&r' vampiri *i3a' /,c'& apari.ia pe %cen,: mai )n&)i, %il'e&a maie%&'oa%, a l'i Eleni, apoi &)n,r'l La'ren&, 'rma& -e

E'0Anie *i <Ali9( P'r&a' ac'm co%&'me -e acro5a.i, -e %al&im5anci ai %&r,4ii, 5,r5a.ii, pan&aloni %c'r.i al5i *i &'nici -e Arlec6in, iar /emeile pan&aloni 5'/an.i *i roc6i.e %c'r&e c' vol,na*e, iar )n picioare ni*&e )nc,l.,ri '*oare( <ar-'l ro*' aprin% le colora o5ra7ii al5i, iar oc6ii lor %&r,l'ci&ori -e vampiri era' con&'ra.i c' ne0r'( A' )nain&a& &,c'.i )n%pre Nic;i, ca a&ra*i -e 'n ma0ne&K /r'm'%e.ea le %porea la l'min,, %'5linia&, -e a'reola %&r,l'ci&oare a ple&elor lor, -e mi*c,rile a0ile, ca -e /elin,, -e e9pre%ia calm,, rec'lea%,( nce&, Nic;i %3a )n&or% c' /a.a %pre ei, iar c)n&ec'l i %3a &ran%/orma& )n&r3o r'0,min&e /rene&ic,, ce 'rm,rea c' mare 0re'&a&e ocoli*'rile *i acci-en&ele &eren'l'i melo-ic( Eleni )l privea c' oc6ii 6ol5a.i -e 0roa4, %a' -e )nc)n&are( Apoi 5ra.ele i %3a' )n,l.a& c' 'n 0e%& len& *i %pec&ac'lo%, &r'p'l i %3a )ncor-a&, iar 0)&'l i %3a al'n0i& c' 0ra.ie( E'0Anie %3a r,%'ci&, ri-ic)n-'3*i picior'l, %c6i.)n- prim'l pa% al 'n'i -an%( C' &oa&e ace%&ea, <Ali9 a /o%& cel -in&)i care a prin% ri&m'l l'i Nic;i, mi*c)n-'3*i cap'l -e la %&)n0a la -reap&a *i a0i&)n-'3*i mem5rele ca o marione&, 'ria*,( Ceilal.i l3a' imi&a&( C' &o.ii v,4'%er, pe 5'levar- marione&e, a*a c, a' a-op&a&, la r)n-'l lor, a&i&'-inile lor mecanice, mi*c,rile 5r'*&e, %pa%mo-ice, )n vreme ce c6ip'rile le r,m)nea' &o&al ine9pre%ive( M3a %&r,5,&'& 'n /ior )nvior,&or -e /ericire, ca o pal, -e aer )n06e.a& )n mi7loc'l ar*i.ei in/ernale a ace%&ei m'4ici, *i3am 0em'& -e pl,cere v,4)n-'3i c'm /,cea' &'m5e *i pir'e&e, ca ni*&e /iin.e never&e5ra&e la cap,&'l /r)n06iilor lor ima0inare( +e%coperi%er, mie4'l 0ro&e%c al m'4icii *i 0,%i%er, p'nc&'l -e ec6ili5r' )n&re 6i-oa%ele implor,ri *i c)n&ec'l in%i%&en&, iar cel care &r,0ea %/orile era Nic;i( Ac'm, el c)n&a pen&r' ei, iar ei -an%a' pen&r' el(

A /,c'& 'n pa% pe %cen, *i a %,ri& pe%&e l'minile rampei, a&eri4)n- )n mi7loc'l -an%a&orilor( L'mina a al'neca& pe lemn'l l'%&r'i& al viorii *i pe c6ip'l l'i &ran%pira&( n acea%&, melo-ie in&ermina5il, %3a in%in'a& ac'm 'n no' elemen&, 'n'l ironic, c' 'n ri&m %incopa& care /ra0men&a linia melo-ic,, /,c)n-3o, )n acela*i &imp, mai amar,, -ar *i mai -'lce( n 7'r'l l'i, marione&ele -an%a' o 6or, ne5'n,, %aca-a&,( C' -e0e&ele r,*c6ira&e, c' cape&ele cl,&in)n-'3%e, %3a' %c,l)m5,ia& ne)n-em)na&ice p)n, )n clipa )n care c)n&ec'l l'i Nic;i %3a &opi&, &ran%/orm)n-'3%e )n e9primarea 'nei &ri%&e.i %/)*ie&oareK pe -a&,, -an%'l a -eveni& /l'i- *i len&, -an%'l 'nor /iin.e c' inima /r)n&,( S3ar /i 4i% c, 'n'l *i acela*i %piri& )i anima pe &o.i, -e parc, n3 ar /i -an%a& n'mai pe m'4ica l'i Nicola%, ci pe 0)n-'rile %ale( A )ncep'& %, -an%e4e )n r)n- c' ei, con&in')n- %, c)n&e( Ri&m'l %3a accelera&, re0,%in- accen&ele r'%&ice ale 'n'i -an% pop'lar, iar -an%a&orii %3a' me&amor/o4a& )n -o', c'pl'ri -e &ineri .,rani, /iecare 0e%& al lor e9p/im)n- o -ra0o%&e vie, cal-,( n06e.a%em( M, 6ol5am la acea%&, vi4i'ne %'prana&'ral,, )n-r,0o%&i.ii vampiri, mon%&r'o%'l violoni%&, mi*c)n-'3%e c' &o.ii c' o )nce&ineal, %'pra'man,, c' o 0ra.ie /ermec,&oare( M'4ica ne con%'ma, ca 'n /oc mocni&( Ac'm 'rla -e -'rere, -e 0roa4,, %&ri0)n- )n cele pa&r' 4,ri revol&a %'/le&'l'i )mpo&riva 'niver%'l'i( nc, o -a&,, cei cinci in&erpre.i a' &ra-'% )n ima0ini me%a7'l ei, c' &r,%,&'rile %c6imono%i&e -e %'/erin.,, prec'm cele ale m,*&ii &ra0e-iei care a&)rna -ea%'pra lor( +ac, n3aveam %, le )n&orc %pa&ele, %im.eam c, am %, i45'cne%c )n pl)n%( N' mai voiam %, v,- ori %, a'nimic( Nic;i %e cl,&ina peric'lo%, -e parc, vioara ar /i /o%& o /iar, %,l5a&ic, pe care n' mai re'*ea %, o %&,p)nea%c,( Lovea cor4ile c' mi*c,ri %c'r&e *i violen&e ale arc'*'l'i( +an%a&orii &recea' prin /a.a *i prin %pa&ele l'i, )l )ncerc'ia'(

C)n- *i3a ri-ica& 5ra.ele, )n,l.)n-'3*i vioara m'l& -ea%'pra cap'l'i, ei l3a' %m'l% -e la po-ea( +e pe 5'4ele l'i, a .)*ni& 'n 6o6o& -e r)% p,&r'n4,&or, care i3a /,c'& piep&'l %, vi5re4e, iar 5ra.ele *i picioarele %, &rem're( Apoi *i3a pleca& cap'l *i *i3a a.in&i& oc6ii a%'pra mea, )nain&e -e a 'rla -in &oa&e p'&erile: L 0( ,%-,0 3# 0(#0'83 -#M=,',3+'. 0(#0'83 -#M=,',3+'. C(3 M#, B8% )=(C0#C+3 2( =( B83(-#'2. Ceilal.i l3a' privi& la )ncep'& %'rprin*i, -ar, -e )n-a&,, c' &o.ii )n cor, a' )ncep'& %, apla'-e 40omo&o% *i %, .op,ie -e 5'c'rie( Ar'nc)n-'3*i 5ra.ele pe -'p, 0)&'l l'i, l3a' %,r'&a& &an-r', -'p, care, a' )ncep'& %,3l r,%'cea%c, )n vreme ce -an%a' 6ora )n 7'r'l l'i( Bo6o&ele -e r)% %e )n,l.a' ca ni*&e 5aloane( El i3a %&r)n% )n 5ra.e, )napoin-'3le %,r'&,rileK c' lim5ile lor ro4alii, i3a' lin% %'-oarea %)n0er)n-, ce i %e prelin0ea pe o5ra7i( >Tea&r'l vampirilorG> A' aler0a& )n avan%cen,, %&ri0)n- ace%&e c'vin&e 'n'i p'5lic ine9i%&en&, l'mii )n&re0i( A' )ncep'& %, %al'&e, %, .op,ie *i %, .ipe, /,c)n- %al&'ri p)n, la 0alerie *i c,4)n- c' 40omo& )napoi, pe po-ea'a -e %c)n-'ri( Ul&ima vi5ra.ie a m'4icii %e %&in%e%e, )nloc'i&, -e acea%&, caco/onie -e .ipe&e, 5,&,i -in picioare *i r)%e&e( Pro5a5il c,, /,r, %,3mi /i -a& %eama, 'rca%em )napoi pe %cen, *i &rec'%em prin&re ei, )n -r'm %pre ca5ina mea, c,ci, /oar&e c'r)n-, m3am &re4i& 06em'i& )n&r3'n col. al min'%c'lei )nc,peri, c' o5ra4'l lipi& -e %'pra/a.a rece a 'nei o0lin4i, av)n-3o al,&'ri pe 8a5rielle( Re%pira.ia )mi era r,0'*i&,, iar 40omo&'l ei m, &'l5'ra( O5iec&ele care m, )ncon7'ra' )mi &re4ea' emo.ii p'&ernice( M, %'/ocam( N' eram )n %&are %, 0)n-e%c( Apoi Nic;i %3a ivi& )n pra0'l '*ii, -)n-3o la o par&e pe

8a5rielle c' o /or., care ne3a %'rprin% pe am)n-oi, *i mi3a %p'%, amenin.)n-'3m, c' -e0e&'l: L Ei, n'3.i place, %c'mp'l me' %&,p)nM N' a-miri %plen-oarea, per/ec.i'nea ar&ei noa%&reM N' vrei ca Tea&r'l =ampirilor %, pro/i&e -e 5o0,.iile care3.i pri%o%e%cM N' -ore*&i ca &ea&r'l &,' %, )*i a&in0,, )n %/)r*i&, m,re.'l o5iec&ivM C'm %p'neai ac'm c)&eva 4ile: >no'a )n&r'pare a r,'l'i, viermele -in inima &ran-a/ir'l'i, moar&ea, c6iar )n mie4'l vie.ii(((> +e la m'&i%m'l a5%ol'&, &rec'%e la o lim5'.ie -e maniac *i, c)n- a )nce& a mai 0l,%'i, -in 0'ra l'i a' con&in'a& %, ia%, %'ne&e )n/'n-a&e, a*a c'm apa .)*ne*&e -in&r3'n i4vor %'5&eran( C6ip'l )i era cri%pa&, .eap,n, l'cin- -in pricina pic,&'rilor -e %)n0e care, prelin0)n-'3%e, )i p,&a' c,ma*a( n %pa&ele l'i r,%'na' r)%e&ele incoeren&e ale celorlal.i, mai p'.in cel al l'i Eleni, care privea pe%&e 'm,r'l l'i, )ncerc)n- %,3 *i -ea %eama ce %e pe&recea )n&re noi( El %3a apropia& -e mine, c' 'n 4)m5e& lar0, )mp'n0)n-'3m, c' -e0e&'l )n piep&( L Ei 6ai-e, vor5e*&e o-a&,( N' ).i -ai %eama ce ironie %'5lim,, c)& -e 0enial, e i-eea a%&aM =or veni %, ne va-, %pec&acolele, ne vor 'mple vi%&ieriile c' a'r *i n' vor 5,n'i nicio-a&, ce a' a-,po%&i& )n mi7loc'l lor, cine pro%per, c6iar %'5 na%'l lor, al pari4ienilor( Pe %&r,4ile )n&'neca&e, noi le vom %'0e %)n0ele, iar ei %e vor )n06e%'i %, ne aclame -e -incolo -e l'minile rampei((( R)%e&'l 5,ia&'l'i -in %pa&ele l'i( B'5'i& -e &am5'rin,, %'ne&'l a%c'.i& al c)n&'l'i l'i E'0Anie( Pan0lica ne%/)r*i&, a r)%'l'i l'i <Ali9, -e%/,*'r)n-'3%e )n 'rma l'i prin&re p)n4ele pic&a&e ale -ecor'rilor( Nic;i %3a apropia& *i mai m'l&, acoperin-'3mi l'mina *i c6ip'l l'i Elenie(

L R,'l, )n -eplina3i %plen-oareG P,rea amenin.,&or, -e0e&ele l'i al5e era' a%emeni cle*&ilor 'n'i mon%&r' marin 0a&a %, m, %/)*ie( =om %ervi pe -'mne4e'l p,-'rilor )n&'neca&e, c'm n3a mai /o%& %l,vi& nicio-a&,, c6iar aici, )n inima civili4a.iei( Ace%&a e mo&iv'l pen&r' care ai %alva& &ea&r'l no%&r' -e la r'in,( S'5lima noa%&r, o/ran-, %e va na*&e -a&ori&, no5ilei &ale ocro&iri( L E me%c6inG am %p'%( E -oar o *mec6erie ca oricare al&a( N' vor5i%em prea &are, -ar 0la%'l me' i3a re-'% la &,cere, pe Nicola% *i pe ceilal.i( Uimirea mea %3a &ran%/orma& )n&r3o al&, emo.ie, n' mai p'.in -'reroa%,, -ar mai '*or -e .in'& )n /r)'( Se a'4ea -oar vacarm'l -e pe 5'levar-( <'l0er)n-'3m, -in priviri, Nicola% a /o%& c'prin% -e o /'rie c'mpli&,( L E*&i 'n mincino%, 'n mincino% -emn -e -i%pre.( L Plan'rile &ale %)n& lip%i&e -e m,re.ie, i3am replica&( N3a' nimic %'5lim( S, p,c,le*&i m'ri&ori nep'&incio*i, %,3.i 5a.i 7oc -e ei *i %, ie*i noap&ea, pen&r' a 'ci-e )n acela*i c6ip me%c6in, /iecare crim, /iin- 'rma&, -e al&a la /el, )n cr'4imea lor cea 6)-,, *i &oa&e ace%&ea pen&r' ca &' %, &r,ie*&i( Oricine poa&e 'ci-e 'n omG C)n&, o ve*nicie la vioar,, -an%ea4,, -ac,3.i /ace pl,cere, -,3le 'n %pec&acol, c, -oar -e3aia a' -a& *i ei 'n 5an, *i ron.,ie3 .i, )nce&'l c' )nce&'l, e&erni&a&ea( Toa&e a%&ea n'3% -ec)& *mec6erii( T'/i*'ri )n 0r,-ina %,l5a&ic,( +oar a&)&( L Mincino% 7o%nicG Ne5'n'l l'i +'mne4e', a%&a e*&i( T', care po%e-ai &aina )n&'neca&, care %e ri-ic, -ea%'pra &'&'ror l'cr'rilor, /,c)n-'3le %,3*i piar-, -in %emni/ica.ii, ce3ai /,c'& c' ea )n &oa&e ace%&e l'ni c)& ai -omni& -e 'n'l %in0'r )n &'rn'l l'i Ma0n'%M Te3ai %&r,-'i& -oar %, &r,ie*&i ca 'n om -e 5ineG Ca 'n om c'm%eca-eG Era )n-ea7'n% -e aproape pen&r' a m, %,r'&a( Saliva l'i %)n0erie mi3a 'me4i& o5ra4'l( L Pro&ec&or al ar&elor, a r)n7i&, 5a&7ocori&or( 8enero% /a., -e

/amilie *i /a., -e prie&eniG A /,c'& 'n pa% )napoi, ar'nc)n-'3mi o privire )nc,rca&, -e -i%pre.( L Ei 5ine, vom l'a noi mic'l &ea&r' pe care l3ai )mpo-o5i& c' 4or4oane -e a'r *i l3ai )m5r,ca& )n ca&i/ea( =a %l'7i p'&erii -iavol'l'i m'l& mai c' /olo% -ec)& a /,c'&3o vec6i'l clan( S3a )n&or% *i i3a privi& pe Eleni *i pe ceilal.i( Ne vom 5a&e 7oc -e &o& ce e%&e %acr'( i vom a&ra0e )n a5i%'rile v'l0ari&,.ii *i ale )n7o%irii( i vom %e-'ce( +ar, mai ale%, ne vom )n/r'p&a -in %)n0ele lor *i, )n mi7loc'l lor, vom -eveni p'&ernici( L +a, a %p'% 5,ia&'l -in %pa&ele l'i, vom -eveni invinci5ili( C6ip'l l'i c,p,&a%e ac'm o e9pre%ie -emen&,, -e /ana&ic, )n vreme ce %&'-ia /i0'ra l'i Nicola%( =om avea 'n n'me *i 'n local no%&r', )n l'mea lor( L Iar ei vor /i )n p'&erea noa%&r,, a %&ri0a& E'0Anie( =om p'&ea %,3i %&'-iem c6iar aici, vom )nv,.a %,3i c'noa*&em *i %, ne per/ec.ion,m me&o-ele, pen&r' a3i -i%&r'0e a*a c'm vom -ori( L =rea' &ea&r'l ace%&a, a 4i% Nicola%( =rea' ac&'l -e proprie&a&e *i -e%&'i 5ani, ca %,3l p'&em re-e%c6i-e( A%ocia.ii mei, aici -e /a.,, %)n& 0a&a %, m, 'rme4e( L +ac,3l vrei, e al &,', i3am %p'%( E3al &,', -ac, )n /el'l ace%&a voi %c,pa -e &ine, -e r,'&a&ea &a, -e min.ile &ale r,&,ci&e( Mi3am p,r,%i& loc'l -in col. *i m3am )n-rep&a& %pre el, iar a&'nci am )n.ele% c, avea -e 0)n- %,3mi &aie caleaK con%&a&)n- c, n' voia %, %e -ea la o par&e, /'ria mea a i45'cni&, ca 'n p'mn invi4i5il, *i l3am v,4'& pe Nicola% ar'nca& )napoi *i lovin-'3%e -e pere&e, -e parc, ace%& p'mn l3ar /i a&in%( A* /i p'&'& %, pro/i& -e acea%&, oca4ie pen&r' a -i%p,rea( 8a5rielle era *i ea 0a&a %, m, 'rme4e, -ar am r,ma%( M3am opri& ca %,3i prive%c( ncremeni%e acolo, l)n0, 4i-( M, privea *i el, c' o 'r, mai pro/'n-, ca nicio-a&,, pe care nici o 'rm, -e -ra0o%&e

n' o mai a&en'a( To&'*i, a* /i vr'& %, *&i', %, a/l' ce %e )n&)mpla%e( M3am apropia& -e el )n &,cere, -ar, -e a%&, -a&,, e' eram cel care3l amenin.a, c' m)inile cri%pa&e ca ni*&e 06eare, *i3i %im.eam /rica( C' &o.ii era' )n%p,im)n&a.i, mai p'.in Eleni( M3am opri& c6iar l)n0, el, iar el m3a privi& -rep& )n oc6i, -e parc, ar /i *&i'& e9ac& ceea ce -oream %, a/l'( L Te3ai )n*ela&, i'5i&'le, a %p'% pe 'n &on aci-( S'-oarea %)n0erie )i ap,r'%e -in no' pe c6ip, iar oc6ii )i %&r,l'cea' -e parc3ar /i /o%& 0a&a %, i45'cnea%c, )n pl)n%( =e4i &', -oream %, c)n& la vioar, -oar pen&r' a3i r,ni pe ceilal.i, pen&r' a le %&)rni /'ria, pen&r' a p'ne %&,p)nire pe o in%'l, )n care -omne%c n'mai e'( +oream ca ei %, /ie mar&orii r'inei mele, /,r, %, poa&, /ace ceva pen&r' a m, %alva( N' i3am r,%p'n%, n3avea -ec)& %, con&in'e( L Iar c)n- ne3am 6o&,r)& %, plec,m la Pari%, cre-eam c, acolo vom m'ri -e /oame, vom -ec,-ea, ne vom ro%&o0oli p)n, )n /'n-'l pr,pa%&iei( A%&a -oream e', /i'l pre/era&, %, ca-, )n loc %, m, ri-ic, a*a c'm )*i -orea' c' &o.ii( Cre-eam c, ne vom %c'/'n-a( Tre5'ia %, ne %c'/'n-,mG L O6, Nicola%((( am *op&i& e'( L +ar &' n' &e3ai %c'/'n-a&, Le%&a&( <oamea, /ri0'l, nimic n' &e3a opri&( Ai &ri'm/a&G <'ria i3a %'0r'ma& -in no' 0la%'l( n loc %, ca4i, 5ea& mor&, )n vre'n *an., mi3ai r,%&'rna& &oa&e plan'rile( <iecare a%pec& al -ec,-erii pe care o prev,4'%em a /o%& pen&r' &ine ca 'n colac -e %alvare( Nimic n' p'&ea %&,vili en&'4ia%m'l *i pa&ima care i4vora' -in &ine( i l'mina, acea l'min, -e nea&in%G +ar, c' c)& l'mina &a cre*&ea, c' a&)& %porea *i 5e4na -in mine( <iecare -in&re e9'5eran.ele &ale m, %&r,p'n0ea, n,%c)n- )n mine, )n e0al, m,%'r,, &ene5re *i -i%perareG i, c'lmea ironiei, -'p, ce ai a7'n% %, -e.ii p'&eri ma0ice, m3ai ap,ra& )mpo&riva lorG i ce3 ai /,c'& &' c' p'&erile3.i -iavole*&iM Te3ai /olo%i& -e ele, pen&r' a

%im'la p'r&area 'n'i om c'm%eca-eG M3am )n&or%( i ve-eam pe &o.i )mpr,*&ia.i )n )n&'neric, 8a5rielle %&)n- cel mai -epar&e -e mine( O 0ean, -e l'min, mi3a ar,&a& m)na ei, /,c)n-'3mi %emn %3o 'rme4( Nic;i m3a prin% -e 'meri( A&in0erea mi3a -e4v,l'i& )n&rea0a %a 'r,( Era -e3a -rep&'l %c)r5o%( L T', ca o ra4, -e l'min, ce n' e )n %&are %, 0)n-ea%c,, i3ai p'% pe /'0, pe liliecii vec6i'l'i clan, a *op&i& el( +e ce ai /,c'&3 oM Ce )n%eamn, &oa&e ace%&ea pen&r' mon%&r'l 'ci0a*, plin -e l'min,M n&orc)n-'3m,, l3am lovi&, &rimi.)n-'3l -e3a -'ra p)n, )n cel,lal& col. al ca5ineiK p'mn'l l'i a %par& o0lin-a, iar cap'l i %3a i45i& c' p'&ere -e 4i-( A )ncremeni& ca 'n 5i5elo' %par&, pr,v,li& pe%&e 0r,ma-a -e 6aine vec6i, apoi privirile l'i *i3a' re0,%i& 6o&,r)rea *i 'n 4)m5e& i3a )m5l)n4i& &r,%,&'rile( S3a ri-ica& *i, )nce&i*or, a*a c'm ar /i /,c'&3o 'n m'ri&or in-i0na&, *i3a aran7a& .in'&a *i/ona&, *i p,r'l ci'/'li&( 8e%&'rile l'i m3a' -'% c' 0)n-'l la propriile3mi mi*c,ri, a&'nci, %'5 Cimi&ir'l Inocen.ilor, c)n- cei care m, r,pi%er, m, ar'nca%er, )n col5'l ca&acom5elor( A veni& %pre mine c' aceea*i -emni&a&e *i c' cel mai c'mpli& r)n7e&, pe care3l v,4'%em vreo-a&,, )n&ip,ri& pe vre'n c6ip( L Te -i%pre.'ie%c, mi3a %p'%, *i &o&'l %3a %/)r*i& )n&re noi( Mi3 ai -a& p'&erea *i voi *&i %3o /olo%e%c, %pre -eo%e5ire -e &ine( n %/)r*i&, m, a/l' pe 'n &,r)m 'n-e am ale% %, )nvin0( Ac'm %)n&em e0ali )n&r' )n&'neric( i3ai %,3mi -ai mie ace%& &ea&r', /iin-c, mi3l -a&ore4i, n'3i a*aM Oie ).i place %, -,r'ie*&i( S, -,r'ie*&i a'r copiilor )n/ome&a.i( +e3ac'm )nain&e, nicio-a&, n3am %,3.i mai a-mir %&r,l'cirea( M3a ocoli& *i *i3a )n&in% 5ra.ele c,&re ceilal.i(

L =eni.i, /r'mo*ii mei, veni.iG Avem m'l&e -e /,c'&, &re5'ie %, ne %criem pie%ele( Tre5'ie %, ne p'nem pe &rea5,, %, ne inven&,m ar&a noa%&r,, )n&'neca&, *i %plen-i-,((=om /orma 'n clan ce va /i mai pre%'% -e &oa&e celelal&e( =om /ace ceva ce n3a mai /o%& /,c'& nicio-a&,( Ceilal.i m3a' privi& %peria.i, *ov,i&ori( ncor-area era -in no' la apo0e'( Am r,%'/la& a-)nc *i c)mp'l me' vi4'al %3a l,r0i&( Am v,4'& -in no' c'li%ele, cor&ina, -ecor'rile pic&a&e *i, -incolo -e l'minile rampei, %ala c'/'n-a&, )n )n&'neric( i, )n&r3o 'nic,, imen%, amin&ire, am v,4'& &o& ceea ce %e )n&)mpla%e vreo-a&, aici( Am v,4'& 'n co*mar n,%c)n- 'n al&'l, am v,4'& o pove%&e care %e %/)r*ea( L Tea&r'l vampirilor, am *op&i&( Am )nc6ina& ace%& loc )n-ele&nicirilor )n&'neca&e( Nici 'n'l -in&re ei n' a )n-r,4ni& %,3mi r,%p'n-,( Nicola% %3a m'l.'mi& %, 4)m5ea%c,( Ie*in-, le3am /,c'& %emn %, i %e al,&'re( Era /el'l me' -e a le %p'ne a-io( +E3ABIA /,c'%er,m c).iva pa*i pe 5'levar-, c)n- m3am opri& 5r'%c( Mii -e 0ro4,vii m, a%al&a', pe &,c'&e: Arman- va veni *i3l va -i%&r'0e pe Nicola%K noii l'i /ra.i *i %'rori avea' %, %e %a&'re -e /rene4ia l'i *i avea' %, )l p,r,%ea%c,K l'mina -imine.ii avea %, )l %'rprin-,, 5)n&'in- pe %&r,4i, incapa5il %,3*i 0,%ea%c, 'n a%c'n4i* -in /a.a %oarel'i( Am ri-ica& oc6ii %pre cer, /,r, %, po& vor5i ori re%pira( 8a5rielle m3a c'prin% c' 5ra.ele, iar e' am )m5r,.i*a&3o c' p'&ere, c'/'n-)n-'3mi /a.a )n ple&ele ei( Pielea, o5ra7ii *i 5'4ele )i era' r,coroa%e prec'm ca&i/ea'a( I'5irea ei m, )nv,l'ia c' o p'ri&a&e mon%&r'oa%,, ce n' avea -e a /ace c' inimile ori c'

carnea omenea%c,( Am %&r)n%3o )n 5ra.e *i, )n )n&'neric, eram pro5a5il a%emeni 'n'i c'pl' -e )n-r,0o%&i.i %c'lp&a& )n&r3'n 'nic 5loc -e marm'r,, ce n'3*i mai a-'ce amin&e -e vie.ile %epara&e( L El a ale%, /i'le, mi3a %p'% ea( Ceea ce era -e /,c'&, %3a /,c'&, iar -e3ac'm e*&i li5er( L Mam,, c'm po.i %p'ne a*a cevaM El n' *&ia( i, nici -e3 ac'm )nain&e, n' va *&i((( L N' &e mai 0)n-i, Le%&a&( =or avea ei 0ri7, -e el( L Ac'm, )n%,, va &re5'i %, -,m -e -iavol'l -e Arman-( Tre5'ie %,3l convin0 %,3i la%e )n pace( N NOAPTEA care a 'rma&, %o%in- la Pari%, am a/la& c, Nic;i )l vi4i&a%e -e7a pe Ro0e&( So%i%e c' o or, )n 'rm,, 5,&)n- )n poar&, ca 'n -emen&, *i3i cer'%e c' 'rle&e %,l5a&ice ac&'l -e proprie&a&e a%'pra &ea&r'l'i *i 5anii pe care i3i promi%e%em( l amenin.a%e pe avoca& *i /amilia ace%&'ia *i )i or-ona%e %, )i %crie l'i Rena'- %, %e )n&oarc,, )mpre'n, c' )n&rea0a &r'p,, -e la Lon-ra( Ro0e& )l re/'4a%e, iar Nicola% )i cer'%e imperio% %, )i com'nice a-re%a lon-one4, *i )i -eva%&a%e 5iro'l( =e%&ea m3a 'mpl'& -e o m)nie m'&,( A*a-ar, ace%& -emon )n -evenire, ace%& mon%&r' nele0i'i& *i necre-incio%, voia %,3i /ac, *i pe ei vampiriM N3aveam %,3l la%( I3am por'nci& l'i Ro0e& %, &rimi&, c6iar )n acea clip, 'n c'rier )n capi&ala en0le4,, pen&r' a3l )n*&iin.a pe Rena'- c, Nicola% -e Len/en& )*i pier-'%e min.ile *i c, nici 'n'l -in&re ei n' &re5'ia %, %e )n&oarc, la Pari%( +e acolo m3am -'% la &ea&r', 'n-e l3am 0,%i& pe Nicola% )n plin, repe&i.ie, la /el -e %'re%ci&a& ca )n a7'n( P'r&a o 6ain,

%'per5, *i 5i7'&eriile pe care le primi%e pe vremea c)n- mai era )nc, /avori&'l &a&,l'i %,'K 7a5o'l )i era )n%, -e%c6eia&, ciorapii *i3i l'a%e pe -o%, iar p,r'l )i era 45'rli&( n pre4en.a l'i Eleni *i a celorlal.i, l3am an'n.a& c, n' va primi nimic -e la mine -ec)& -ac, )mi promi&ea c, nicio-a&,, nici 'n ac&or *i nici o ac&ri., -in capi&al, n' avea' %, /ie 'ci*i %a' a-emeni.i -e no'l clan, c, Rena'- *i &r'pa l'i n' vor p'ne nicio-a&, picior'l )n Tea&r'l =ampirilor *i c,, )n anii care avea' %, 'rme4e, Ro0e&, care va con&in'a %, .in, 5aierile p'n0ii, n' va avea -e %'/eri& -in ca'4a lor( A )ncep'& %, )*i 5a&, 7oc -e mine, -in no', -ar Eleni l3a /,c'& %, &ac,( Era )n0ro4i&, -e in&en.iile l'i *i mi3a promi% ceea ce -oream, convin0)n-'3i *i pe ceilal.i %, o imi&e( n cele -in 'rm,, prin cine *&ie ce vr,7i o5%c're, a re'*i& %,3l in&imi-e4e *i pe Nicola%, -e&ermin)n-'3l %, ce-e4e( N S<RIT, i3am )ncre-in.a& con-'cerea Tea&r'l'i =ampirilor l'i Eleni, o -a&, c' /on-'rile -e c6el&'ieli nece%are, pe care Ro0e& avea %, le a-mini%&re4e )n n'mele ei( N NOAPTEA aceea, )nain&e -e a m, -e%p,r.i -e ea, am r'0a&3o %,3mi %p'n, &o& ce *&ia -e%pre Arman-( 8a5rielle era *i ea )mpre'n, c' noi( L Ne p)n-e*&e, mi3a %p'%( Uneori, %e la%, v,4'&( C6ip'l ei )n-'rera& m3a &'l5'ra&( N'mai +'mne4e' *&ie ce va /ace c)n- va -e%coperi ce %e )n&)mpl, aici(

PARTEA A CINCEA =AMPIRUL ARMAN+

! PLOAIE -e prim,var,( Ploaie -e l'min,, ce %a&'ra /iece /r'n4, proa%p,&, -in copacii -e pe 5'levar-e, /iece pia&r, -e pava7( Ploaie %'5 /orm, -e aver%,, &ra%)n- /a%cic'le -e l'min, prin 0olici'nea 5e4nei( i 5al'l -e la Pala&'l Re0al( Re0ele *i re0ina era' pre4en.i, -an%)n- prin&re oameni( n col.'rile )n&'neca&e %e vor5ea -e%pre in&ri0i( C'i )i pa%, -e eleM mp,r,.iile %e )nal., *i apoi -eca-( Impor&an& e -oar ca pic&'rilor -e la L'vr' %, n' li %e -ea /oc( Pier-'&, -in no', )n ocean'l -e m'ri&ori: &en'ri proa%pe&e *i o5ra7i )m5'7ora.i, m'n.i -e p,r p'-ra&, )mpo-o5i.i c' &o& %oi'l -e a5%'r-i&,.i: nave min'%c'le c' &rei ca&ar0e, ar5ori m,r'n.ei *i p,%,rele( O0oare )n&re0i -e perle *i pan0lici( B,r5a.i c' piep&'rile 'm/la&e, ce %e 'm/la' *i mai &are )n 6ainele -e m,&a%e, l'cin- a%emeni penelor( S&r,l'cirea -iaman&elor )mi r,nea oc6ii( +in c)n- )n c)n-, 0la%'rile )mi a&in0ea' )n &reac,& %'pra/a.a pielii, r)%e&ele %e /,cea' eco'l al&or r)%e&e p,0)ne, ciorc6inii -e l'min,ri m, or5ea', iar %p'ma val'rilor m'4icii lin0ea 4i-'rile( C)&e o ra/al, -e ploaie r,45,&ea prin '*ile lar0 -e%c6i%e( Par/'m'l -e oameni )mi a.).a c' 5l)n-e.e /oamea( Umeri al5i, 0r'ma4'ri -ia/ane, inimi p'&ernice %can-)n-'3*i ri&m'l ve*nic, c)&, varie&a&e prin&re ace*&i copii -e%p'ia.i, a%c'n*i %'5 5o0,.iile lor, ace*&i %,l5a&ici &r'-in- )n %c'&ecele lor )nc,rca&e c' 5ro-erii *i )ncr'%&a&e c' perle, c' &,lpile c6in'i&e -e &oc'ri prea )nal&e, c'

m,*&i )ncon7'r)n-'3le oc6ii prec'm coa7a /ra0il, a 'nor r,ni recen&e( Aer'l ie%e -in&r3'n &r'p, /iin- a%pira& -e 'n al&'l( +ar m'4icaM Ie%e *i ea prin&r3o 'rec6e, in&r)n- )n al&a, c'm %p'ne vec6ea e9pre%ieM Re%pir,m l'min,, re%pir,m m'4ic,, re%pir,m clipa ce &rece prin noi( +in vreme )n vreme, c)&e o privire 4,5ovea a%'pra mea, plin, -e o %peran., con/'4,( Al5ea.a pielii mele )i /,cea %, *ov,ie, -ar n' avea' oare *i ei o5icei'l -e a3*i %lo5o4i %)n0ele -in vene, pen&r' a3*i p,%&ra paloarea -elica&,M Ii c)& mi3a* /i -ori& %, /i' e' cel ce le .inea va%'l, pen&r' a %or5i -in el mai apoi(J +ar oc6ii mei, ce )n%emna' ei oare )n acea mare -e 0i'vaer'ri pa%&ela&eM '*o&elile lor m, )mpre%'ra'( i aromele lor, )n&re care n' 0,%eai -o', la /el( Uneori, 'nii -in&re m'ri&ori m, c6ema', -e parc, ar /i ro%&i&3o c' voce &are, %im.in- ce eram, a-'lmec)nvol'p&a&ea( n cine *&ie ce 0rai %&r,vec6i, 'ra' 5'n veni& mor.iiK %'%pina' -'p, moar&e, iar moar&ea &raver%a )nc,perea( +ar o *&ia' ei, oare, c' a-ev,ra&M +e%i0'r c, n'( Nici e' n' *&iamG C6iar )n a%&a con%&a 0ro4,viaG Cine eram e', ca %, )n-'r povara ace%&ei &aineM S, ar- -e -orin.a -e a o )mp,r&,*i, %, -ore%c a3mi )n%'*i acea &)n,r, 4vel&,, %'0)n-'3i %)n0ele -in carnea /ra0e-, a ro&'n7imii mic'.ilor ei %)niM M'4ica )*i ve-ea -e -r'm, m'4ica omenea%c,( C'lorile va%&ei )nc,peri p,rea', -in c)n- )n c)n-, a l'a /oc, -e parc, &o&'l 'rma %, %e &opea%c,( <oamea -evenea &o& mai ac'&,( N' mai era -oar o i-ee( =enele mi %e 45,&ea', )n/ome&a&e( Cineva 'rma %, moar,, %eca& -e %)n0e, c)& ai clipi -in oc6i( N' %'por&am %, m, 0)n-e%c la a%&a, %, *&i' c, %e va )n&)mpla -in clip,3n clip,, %,3mi )nc6ip'i -e0e&ele )ncle*&)n- 0r'ma4'l, 45a&erea %)n0el'i, -,r'irea c,rnii( Un-eM #cesta este tru ul meu, acesta este sngele meu. Ara&,3.i p'&erea, Le%&a&, ca lim5a 'nei rep&ile, c'le0)n-, )n&r3

'n 4v)cne&, inima po&rivi&,G Bra.e mici *i -'r-'lii, coap&e -e3.i vine %, le %/)*ii, o5ra7i %&r,l'ci&ori -e 5,r5a& pe care %&r,l'ce*&e 'n p'/ moale, -e c'r)n5,r5ieri&, m'*c6i 4v)rcolin-'3mi3%e3n&re -e0e&e, n3ave.i nici o %c,pareG i, -eo-a&,, -in-,r,&'l ace%&ei alc6imii -ivine, -incolo -e acea%&, panoram, ce ne0a -ec,-erea, mi %e ar,&a' oa%eleG Ti0ve 0oale %'5 per'cile ri-icole, c)&e -o', c,%ca&e, 6ol5)n-'3%e -e -'p, 'n evan&ai( O )nc,pere plin, -e %c6ele&e ce %e cl,&ina', )n a*&ep&area 'nei 5,&,i -e clopo&( E9ac& a*a v,4'%em p'5lic'l -e pe %cena l'i Rena'-, )n vreme ce m, -e-am la )n%p,im)n&,&oarele mele 0i'm5'*l'c'ri( 8ro4,via mor.ii pl'&ea, p)n-in- -ea%'pra /iec,r'ia -in&re cei pre4en.i( Tre5'ia %, %cap -e aici( 8re*i%em )n c6ip )n0ro4i&or %oco&elile( #ceasta era moar&ea, *i p'&eam %c,pa -e ea, -ac, re'*eam %, ie% a/ar,G +ar eram prin% )n n,vo-'l m'ri&orilor -e parc, ace%& loc mon%&r'o% ar /i /o%& o capcan, -e prin% vampiri( +ac, )ncercam %, m, %m'l0 -e aici, )n&rea0a %al, -e 5al ar /i /o%& c'prin%, -e panic,( C)& am p'&'& -e calm, am )ncep'& %,3mi croie%c -r'm %pre ie*ire( L)n0, 4i-'l -in /'n-, acoperi& c' o -raperie -e m,&a%e /ili0rana&,, l3am 4,ri&, c' coa-a oc6i'l'i, -e parc3ar /i /o%& -oar ro-'l /an&e4iei mele, pe Arman-( Arman-( N' *&i' -ac, m, %&ri0a%eK -ac, m, %al'&a%e( M, privea, crea&'r, %&r,l'ci&oare, )n -an&elele3i pline -e 5i7'&erii( =i4i'nea acea%&a era prec'm apari.ia Cen'*,re%ei la 5al'l -e la c'r&e, a%emeni <r'moa%ei A-ormi&e, -e%c6i4)n-'3*i oc6ii, )nv,l'i&, )n p)n4e -e p,ian7en, -)n-'3le la o par&e c' 'n 0e%& al m)inii ei /ier5in.i( S&r,l'cirea ne)n&ina&, a /r'm'%e.ii %ale mi3a &,ia& r,%'/larea( +a, 'n )nveli* omene%c -e%,vFr*i& *i, c' &oa&e ace%&ea, c' a&)&

mai %'prana&'ral: c6ip'l prea %&r,l'ci&or, oc6ii %,i )n&'neca.i, clipin- 'neori, ar'nc)n- /'l0ere ce mi %e p,rea' c, la%, %, %e )n&reva-, /oc'rile ia-'l'i( C)n-, )n %/)r*i&, i3am a'4i& 0la%'l, ace%&a era aproape o *oap&,, a.).,&or, o5li0)n-'3m, %, m, concen&re4 pen&r' a3l -e%l'*i: M/ai cutat toat noa tea, mi3a %p'%, i iat/m, te ate tam. 0e/am ate tat dintotdeauna. Cre- c, am %im.i& c6iar a&'nci, nep'&)n- %,3mi -e%prinprivirea -e a l'i, c, nicio-a&,, )n &o.i anii )n care voi mai colin-a p,m)n&'l, n' voi mai avea o revela.ie mai clar, a 0ro4,viei care %)n&em( n mi7loc'l m'l.imii, p,rea -e o inocen., %/)*ie&oare( Privin-'3l, ve-eam crip&e *i a'4eam 5'5'i&'l &o5elor( =e-eam c)mpii l'mina&e -e &or.e, loc'ri 'n-e n' c,lca%em )n veci, a'4eam incan&a.ii con/'4e, %im.eam pe o5ra7i v,paia 'nor /oc'ri -e4l,n.'i&e( Toa&e ace%&e vi4i'ni n' venea' -in%pre el( E' )n%'mi le c,'&am )n min&ea l'i( Nici m,car Nicola%, m'ri&or ori nem'ri&or, n' mi %e p,r'%e vreo-a&, a&)& -e %e-'c,&or( Nici m,car 8a5rielle n' m, a&r,%e%e vreo-a&, a&)& -e m'l&( +'mne4e'le, -eci a%&a %, /ie i'5ireaM A%&a %, /ie -orin.aM Toa&e amor'rile mele -in &rec'& n' era' -ec)& o pali-, 'm5r, a ace%&'ia( El p,rea a3mi -a -e )n.ele% c, /'%e%em ne5'n %, cre- c, n' va /i a*a( Cine ne/ar mai utea iubi, e noi doi, aa cum ne utem noi iubii L3a' mai privi& *i al.ii( I3am v,4'& &rec)n- c' o )nce&ineal, ri-icol,K le3am v,4'& privirile a.in&i&e a%'pra l'i *i l'mina ce c,-ea -in&r3'n 'n06i ine-i&, a&'nci c)n- )*i l,%a cap'l )n 7o%( Am )nain&a& %pre el( Mi %3a p,r'& c,3l v,- ri-ic)n- m)na, )n %emn -e c6emare, apoi mi3a )n&or% %pa&ele *i n3am mai v,4'&

-ec)& %il'e&a 'n'i 5,ie.an-r', c' mi7locel'l %&r)m& *i 'meri -rep.i, %'5 ve*min&ele -e m,&a%e( n&orc)n-'3%e -in no', m3a invi&a& %,3l 'rme4, )n vreme ce -e%c6i-ea '*a( Un 0)n- ne5'n mi3a /'l0era& prin min&e( Urm)n-'3l, mi %3a p,r'& c, nimic -in c)&e ni %3a' )n&)mpla& n' era a-ev,ra&( N' e9i%&a%e nici o crip&, %'5 Cimi&ir'l Inocen.ilor, iar el n' era %&ri0oi'l /,r, &eam, pe care3l *&iam( Mi %3a p,r'& c,, al,&'ri -e el, eram )n %i0'ran.,( Eram %'ma -orin.elor noa%&re reciproce *i a%&a ne era m)n&'irea( 8ro4,viile imen%e, nec'no%c'&e, ale nem'ririi mele n'3mi mai %&,&ea' )n cale( Navi0am pe m,ri calme, c,l,'4i.i -e /ar'ri ce ne era' c'no%c'&e( =eni%e clipa %, ne re0,%im 'n'l )n 5ra.ele cel'ilal&( Ne a/lam )n&r3o )nc,pere c'/'n-a&, )n 5e4n,, rece *i p'%&ie( Larma 5al'l'i era -epar&e( S)n0ele pe care3l %or5i%e )l )nc,l4i%e *i i3am a'4i& 5,&,ile p'&ernice ale inimii( M3a &ra% )n%pre el( +incolo -e /ere%&rele )nal&e ve-eam &rec)n- l'minile &r,%'rilor, a'4eam 40omo&e %la5e ne)n&rer'p&e ve%&in- %i0'ran.a *i con/or&'l, *i &oa&e celelal&e l'cr'ri ce alc,&'ia' Pari%'l( N' m'ri%em nicio-a&,( L'mea re)ncepea -e la cap,&( Mi3am -e%/,c'& 5ra.ele *i i3am %im.i& inima 5,&)n- la piep&'l me'( L3am c6ema& pe Nicola% al me', )ncerc)n- %,3l previn c, eram c' &o.ii o%)n-i.i( =ia.a %e %c'r0ea, pic,&'r, c' pic,&'r,, -in noi( =,4)nliva-a c' merii %c,l-a.i )n %oare, am %im.i& c, )nne5'ne%c( L N', n', i'5i&'l me', mi3a *op&i&, n' e -ec)& pace *i lini*&e, *i &', )n 5ra.ele mele( L &ii, a /o%& o c'lme a 06inion'l'iG N' %)n& 'n -iavol )n-,r,&nic( Pl)n0 prec'm 'n copil pier-'&( =rea' %, m, )n&orc aca%,( 2a, da, 5'4ele l'i avea' 0'%& -e %)n0e, -ar n' -e %)n0e omene%c( Era' a%emeni eli9ir'l'i primi& -e la Ma0n'%, *i m3am

-a& )napoi, %c)r5i&( +e -a&a acea%&a, p'&eam %, /'0( Mi %e o/erea o a -o'a *an%,( Am 'rla&, re/'4)n- %, 5ea'K n' voiam *i, -eo-a&,, am %im.i& -oi col.i a%c'.i.i )n/in0)n-'3mi3%e )n 0)&, %&r,p'n0)n-'3m, )n a-)nc'l inimii( N' m, mai p'&eam mi*ca( E9&a4'l primei nop.i revenea -e mii -e ori mai p'&ernic -ec)& ceea ce %im.eam %&r)n0)n-'3i )n 5ra.e pe m'ri&ori( Se 6r,nea c' mine( M, 0olea -e %)n0e( C,4)n- )n 0en'nc6i, l3am %im.i& c'prin4)n-'3m, *i3am %im.i& c'm %)n0ele mi %e %c'r0ea, la por'nca 'nei voin.e mon%&r'oa%e, pe care n3o p'&eam opri( L +iavoleG am )ncerca& %, %&ri0( Am %ili& c'v)n&'l %, 'rce, /,c)n-'3l %,3mi .)*nea%c, -e pe 5'4e, p'n)n- cap,& parali4iei care3mi )n0re'na mem5rele( +iavoleG am r,cni& *i, ap'c)n-'3l, )n vreme ce %e a-,pa, l3am &r)n&i& la p,m)n&( n&r3o clipi&,, l3am )n*/,ca& *i, %/,r)m)n- '*a -e %&icl,, l3am &)r)& -'p, mine )n noap&e( C,lc)iele l'i 40)ria' p,m)n&'l, iar c6ip'l i %e &ran%/orma%e )n&r3o ma%c, a m)niei p're( Ap'c)n-'3i 5ra.'l -rep&, l3am 40)l.)i& -in&r3o par&e )n&r3al&a p)n, l3am ame.i&, )n vreme ce )l loveam )n&r'na, p)n, c)n- %)n0ele i3a i45'cni& pe 'rec6i, pe na% *i pe 0'r,( L3am &)r)& prin&re copaci, -epar&e -e l'minile pala&'l'i( n vreme ce %e 45,&ea, )ncerc)n- %,3*i a-'ne p'&erile, mi3a %&ri0a& c, are %, m, 'ci-,, /iin-c, ac'm avea *i p'&erile mele( Le 5,'%e o -a&, c' %)n0ele me' *i, laolal&, c' ale %ale, avea' %,3l /ac, -e ne)nvin%( nne5'ni& -e /'rie, l3am prin% -e 0)&, ap,%)n-'3i cap'l pe pa7i*&ea -e %'5 noi( Oin&'in-'3l la p,m)n&, l3am %&r)n% p)n, c)n%)n0ele a i45'cni& )n val'ri -in 0'ra lar0 -e%c6i%,( Ar /i .ipa&, -ar n' p'&ea( 8en'nc6ii mei i %e )n/ip%e%er, )n piep&( 8)&'l i %e 'm/la%e %'5 ap,%area -e0e&elor *i %)n0ele .)*nea 5ol5oro%in-(

Cl,&ina -in cap c' -i%perare, oc6ii i %e 6ol5a', /,r, %, va-, nimic( Apoi, c)n- l3am %im.i& l,%)n-'3%e moale ca o c)rp, )n m)inile mele, i3am -a& -r'm'l( L3am lovi& iar, )n&orc)n-'3l -e pe o par&e pe al&a( Apoi mi3am %co% %a5ia -in &eac,, vr)n- %,3i -e%par& cap'l -e &r'p( Am ri-ica& %a5ia *i, c)n- am privi& )n 7o%, c,&re el, i3am v,4'& c6ip'l %p,la& -e ploaie( Oc6ii %,i era' a.in&i.i a%'pra mea, -e parc, ar /i /o%& pe 7'm,&a&e mor& *i n' era )n %&are %, %e mi*&e *i nici %, implore mil,( Am a*&ep&a&( =oiam %,3l v,- r'0)n-'3%e -e mine( +oream %,3i a'- iar 0la%'l p'&ernic, viclean *i mincino% care, )n&r3o clip, 5inec'v)n&a&, *i plin, -e l'min,, m, /,c'%e %, cre- c, eram iar vi' *i li5er( Minci'ni 5le%&ema&e, -e neier&a&( Minci'ni pe care n3am %, le 'i& c)& voi 5)n&'i p,m)n&'l( =oiam ca &'r5area ce m, c'prin%e%e %, m, poar&e -incolo -e pra0'l morm)n&'l'i %,'( +ar 5'4ele l'i n' a' l,%a& %, le %cape nici 'n %'ne&( i )nce&'l c' )nce&'l *i3a rec,p,&a& /r'm'%e.ea( C,cea, ca 'n copil 4-ro5i&, pe aleea pie&roa%,, la n'mai c).iva pa*i -e %&ra-a circ'la&,, -e nec6e4a&'l cailor *i -e 6'r'i&'l &r,%'rilor( Iar ace%& copil 4-ro5i& )n%emna veac'ri -e r,'&a&e *i -e )n.elepci'ne, -ar n' l,%a %,3i %cape nici o /r)n&'r, -e %c)r5avnic, implorare, ci -oar %en&imen&'l 5l)n- a ceea ce era( O r,'&a&e a&)& -e vec6e, ce v,4'%e vrem'ri )n&'neca&e pe care e' p'&eam -oar %, le vi%e4( I3am -a& -r'm'l *i m3am ri-ica&, p'n)n-'3mi %a5ia la loc, )n &eac,( M3am )n-ep,r&a& -e el c).iva pa*i, apoi m3am pr,5'*i& pe o 5anc, -e pia&r,, 'me-,( +epar&e, %il'e&e )n0ri7ora&e %e a0i&a' )n 7'r'l /ere%&rei %/,r)ma&e prin care ie*i%em( +ar noap&ea %e )n&in-ea )n&re noi *i acei m'ri&ori nelini*&i.i( L3am privi& c' &ri%&e.e, 4,cea /,r, %, %e

mi*&e( C6ip'l %,' era )n&or% %pre mine, -ar n' -ina-in%, iar 5'clele p,r'l'i )i era' )ncleia&e -e %)n0e( C' oc6ii )nc6i*i, c' 5ra.ele -e%/,c'&e, a4v)rli&e )n l,&'ri, p,rea o-ra%la p,r,%i&, a 'n'i acci-en& %'prana&'ral al &imp'l'i, la /el -e nenoroci& prec'm eram e' )n%'mi( Ce /,c'%e pen&r' a -eveni ceea ce eraM P'&'%e o /iin., a&)& -e &)n,r, %, )n.elea0,, o-inioar,, %en%'l 'nei a&are 6o&,r)ri, ro%&i%e oare -e 5'n,voie 7'r,m)n&'lM M3am ri-ica& *i m3am )n-rep&a& )nce& %pre el, l3am privi& -e %'%, am privi& %)n0ele care3i 'mpl'%e c,ma*a *i )i m'r-,rea c6ip'l( Mi %3a p,r'& c, a o/&a& *i am cre4'& c,3i a'- r,%'/larea( N'3*i -e%c6i%e%e oc6ii, *i 'n m'ri&or n' cre- c, ar /i 5,0a& -e %eam, vreo %c6im5are( +ar e' i3am %im.i& -'rerea, i3am %im.i& imen%i&a&ea *i mi3am -ori& %, n3o /i percep'&( =reme -e o clip,, am )n.ele% pr,pa%&ia care ne -e%p,r.ea, care %epara )ncercarea l'i -e a m, -omina -e le0i&ima mea ap,rare( C'prin% -e -i%perare, )ncerca%e %, )n/r)n0, cea ce n' re'*ea %, )n.elea0,( Iar e' )l )nvin%e%em, in%&inc&iv *i aproape /,r, nici 'n e/or&( Toa&, -'rerea %3a ar'nca& iar a%'pra mea, o -a&, c' %p'%ele l'i 8a5rielle *i c' )nvin'irile l'i Nicola%( <'ria mea n' )n%emna nimic, )n compara.ie c' -i%perarea *i -e4olarea l'i Arman-( Ace%&a a /o%& poa&e mo&iv'l pen&r' care m3am apleca& a%'pra l'i *i l3am l'a& )n 5ra.e( Poa&e am /,c'&3o pen&r' c, era -e o /r'm'%e.e ie*i&, -in com'n *i a&)& -e pier-'&( La 'rma 'rmei, eram -e3'n neam( Era, n'3i a*aM -e%&'l -e /ire%c ca 'n %emen -e3al l'i %,3l -'c, -in loc'l acela, 'n-e, mai -evreme %a' mai &)r4i', m'ri&orii l3ar /i 0,%i&K %,3l poar&e, cl,&in)n-'3%e, %pri7inin-'3l(

N' mi3a op'% re4i%&en.,( C'r)n- a re'*i& %, %e .in, %in0'r pe picioare( Apoi a porni&, cl,&in)n-'3%e, re4em)n-'3*i 5ra.'l -e 'm,r'l me'( L3am %pri7ini& *i l3am a7'&a& p)n, c)n- ne3am )n-ep,r&a& -e Pala&'l Re0al, pe %&ra-a S&(BonorA( N' ar'ncam &rec,&orilor -ec)& priviri /'0are, p)n, c)n-, %'5 'n p)lc -e copaci, am 4,ri& o /orm, c'no%c'&,, ce n' emana nici 'n /el -e arom, m'ri&oare, *i mi3am -a& %eama c, 8a5rielle ne a*&ep&a acolo -e o 5'n, 5'ca&, -e vreme( A )nain&a&, *ov,i&oare *i &,c'&,, iar c6ip'l i %3a )ncr'n&a& la ve-erea c,m,*ii )m5i5a&e -e %)n0e *i a 40)rie&'rilor -e pe pielea l'i cea al5,, *i %3a ar,&a& -ornic, %, m, a7'&e %,3l por&, -e*i n' prea *&ia c'm ar p'&ea3o /ace( Ceilal.i %&,&ea' *i ei pe3aproape, 'n-eva )n 0r,-inile c'/'n-a&e )n 5e4n,( I3am a'4i& )nain&e -e a3i ve-ea( Nic;i era *i el acolo( =eni%er, *i ei, ca *i 8a5rielle, -e la mile -ep,r&are, c6ema.i -e &'m'l&, ori -e cine *&ie ce ima0ini pe care n' mi le p'&eam )nc6ip'i( Ne a*&ep&a%er,, iar ac'm ne privea' c'm ne )n-ep,r&am( 2 L3AM +US la 0ra7-'rile pe care le )nc6iria%em, iar acolo l3 am a7'&a& %, )ncalece( M3a privi& )n%, -e parc, ar /i /o%& 0a&a %, ca-, )n orice clip,, a*a c, am 'rca& *i e' )n *a, )n %pa&ele l'i, *i am porni& &o.i &rei la 0alop( To& -r'm'l %pre ca%,, m3am )n&re5a& ce aveam -e /,c'&, -ac, &re5'ia %,3l -'c )n vi4'ina mea( 8a5rielle n' a pro&e%&a&( S3a m'l.'mi& %, )l privea%c,( El n' %p'nea nimic, %e /,c'%e mic *i %&,&ea c'min&e )n *a, )n /a.a mea, %enin ca 'n pr'nc, -e*i n' era

nici-ec'm 'n copil( +e%i0'r, *&i'%e -in&o&-ea'na 'n-e %e a/la &'rn'l, -ar, p)n, ac'm, 0ra&iile )l )mpie-ica%er, %, in&re( Iar ac'm, e' aveam -e 0)n- %,3l -'c )n,'n&r'( +e ce n'3mi %p'nea nimic 8a5rielleM Era )n&)lnirea pe care o -ori%em, pe care o a*&ep&a%em a&)& -e m'l&((( Eram convin% c, ea *&ia ce %e )n&)mpla%e( C)n-, )n %/)r*i&, am -e%c,leca&, el a l'a&3o )nain&e *i %3a opri& )n -rep&'l por.ii, a*&ep&)n-'3m,( Am %co% la iveal, c6eia -e o.el a 4,vor'l'i *i l3am privi& )n-el'n0, )n&re5)n-'3m, ce /el -e promi%i'ni i %3ar p'&ea cere 'n'i a%emenea mon%&r' )nain&e -e a3 i -e%c6i-e poar&a( Le0ile o%pi&ali&,.ii )n%emna' oare ceva pen&r' crea&'rile nop.iiM Avea oc6ii mari *i ne0ri, )nvin*i( Privirea l'i p,rea &'l5're( M3a %cr'&a& )n &,cere 'n &imp )n-el'n0a&, apoi *i3a )n&in% m)na %&in0,, )ncol,cin-'3*i -e0e&ele pe 0rila7'l -e /ier( Am privi& nep'&incio%, v,4)n- c'm, c' 'n %'ne& %&ri-en&, poar&a a )ncep'& %, %e mi*&e, 4-relin- %&)nca( +ar el %3a opri& *i %3a m'l.'mi& %, )n-oaie p'.in 0ra&iile( Ar /i p'&'&, -eci, %, in&re )n &'rn ori -e c)&e ori ar /i av'& c6e/( Am e9amina& 0ra&iile -e /ier pe care le )n-oi%e( l )nvin%e%em o -a&,( n%emna a%&a c, *i e' eram )n %&are %, /ac ceea ce /,c'%e el a-inea'riM N' *&iam( +ac, n' eram )n %&are %,3mi c'no%c p'&erile, c'm a* p'&ea vreo-a&, %, le m,%or pe ale l'iM L =ino, a %p'% 8a5rielle, c' ner,5-are )n 0la%, l')n-3o )nain&e, pe &rep&ele ce co5ora' %pre crip&a -in -on7on( Era /ri0 ca )n&o&-ea'na, c,ci aer'l proa%p,& -e prim,var, n' avea c'm %, p,&r'n-,( Ea a aprin% /oc'l )n va&ra 5,&r)n,, )n vreme ce e' aprin-eam l'm)n,rile( El %e a*e4a%e pe lavi.a -e pia&r,, privin-'3ne( Am v,4'& c'm c,l-'ra )ncepea %,3*i /ac, e/ec&'l a%'pra l'i: &r'p'l p,rea c, )i -evine mai %oli- *i c6iar ri&m'l re%pira.iei i %3a mo-i/ica&( Parc, a5%or5ea l'mina, iar

privirile i %3a' limpe4i&( E/ec&'l l'minii *i al c,l-'rii a%'pra vampirilor e%&e 0re' -e prev,4'&, *i &o'*i, vec6i'l clan ren'n.a%e *i la 'na, *i la cealal&,( M3am a*e4a& pe cealal&, 5anc, -e pia&r, *i mi3am l,%a& privirile %, r,&,cea%c, prin )nc,perea %c'n-,, a%emeni l'i( n &o& ace%& &imp, 8a5rielle %&,&'%e -e3o par&e( n&r3'n &)r4i' %3 a apropia& -e el, *i3a %co% 5a&i%&a *i a )ncep'& %, )i *&ear0, /a.a( A privi&3o c' aceea*i e9pre%ie c' care privi%e /oc'l *i l'm)n,rile %a' 'm5rele &rem'r)n-e -e pe &avan( P,rea %,3l in&ere%e4e la /el -e m'l&( M3a &rec'& 'n /ior c)n- mi3am -a& %eama c, r,nile -e pe c6ip'l l'i aproape -i%p,r'%er,( Oa%ele l'i era' -in no' )n&re0i, /a.a )*i rec,p,&a%e /orma ini.ial,, -oar paloarea accen&'a&, mai amin&ea -e %)n0ele pe care3l pier-'%e( <,r, %, vrea', inima mi %3a 'mpl'& -e 5'c'rie, ca a&'nci pe crenel'rile &'rn'l'i, c)n- i3am a'4i& vocea( M3am 0)n-i& la -'rerea ce m, %&r,p'n%e%e o -a&, c' col.ii *i minci'na l'i, c' n'mai o 7'm,&a&e -e or, )n 'rm,, la Pala&( l 'ram( +ar n' m, mai %,&'ram %,3l prive%c( 8a5rielle l3a piep&,na& *i i3a *&er% m)inile -e %)n0e( n &o& ace%& &imp, p,rea nep'&incio%( C)& -e%pre ea, n'3i p'&eam ci&i pe c6ip o e9pre%ie -e )n0er plin -e compa%i'ne, ci mai -e0ra5, c'rio4i&a&ea, -orin.a -e a /i l)n0, el, -e a3l a&in0e *i -e a3l e9amina( n l'mina p)lp)i&oare a l'm)n,rilor, %3a' privi& %&,r'i&or( El %3a apleca& '*or )nain&e, iar oc6ii )i era' -in no' )n&'neca.i *i e9pre%ivi, -e parc, via.a iar /i reveni&( +ac, n3ar /i av'& 6ainele pline -e %)n0e, ar /i p'&'& p,rea 'man( Ar /i p'&'&((( L Ce vei /ace ac'mM l3am )n&re5a&( Am ro%&i& ace%&e c'vin&e c' 0la% &are, ca 8a5rielle %, m, poa&, a'4i( =ei r,m)ne la Pari% *i3i vei l,%a )n pace pe Eleni *i pe ceilal.iM Nici 'n r,%p'n%( M, %&'-ia, con&empla 5,ncile -e pia&r, *i

%arco/a0ele( Trei %arco/a0e( L S)n& convin% c, *&ii ce /ac ei, i3am %p'%( =ei p,r,%i Pari%'l %a' ai -e 0)n- %, r,m)iM Am cre4'& c, avea -e 0)n- %,3mi e9plice -in no' c)& -e mare era r,'l pe care i3l pricin'i%em, l'i *i celorlal.i, -ar 0)n-'l ace%&a %3a ri%ipi&( Pen&r' o clip,, /a.a i %3a po%omori&( Tr,%,&'rile l'i mi3l ar,&a' )nvin%, -ar plin -e c,l-'r, *i %'/erin., omenea%c,( C)& o /i -e 5,&r)nM m3am )n&re5a&( C' c)& &imp )n 'rm, /'%e%e oare 'n om c' acea%&, )n/,.i*areM M3a a'4i&, -ar n' mi3a r,%p'n%( A privi&3o pe 8a5rielle, care %&,&ea l)n0, /oc, apoi pe mine( i, &,c)n-, mi %3a a-re%a&: ,ubete/ m. #i distrus totul. 2ar, dac m iubeti, totul oate fi recldit sub alt nfiare. ,ubete/m. Ple-oaria l'i m'&, po%e-a o elocven., ine/a5il,, pe care n' o po& re-a )n c'vin&e( L Ce3a* p'&ea /ace ca %, &e /ac %, m, i'5e*&iM Ce .i3a* p'&ea o/eriM C'noa*&erea a &o& ceea ce mi3a /o%& -a& %, v,-, &ainele p'&erii noa%&re, mi%&er'l care %)n&M Orice r,%p'n% a* /i -a&, mi %3ar /i p,r'& o 5la%/emie( i, ca al&, -a&,, )n &'rn, am /o%& pe p'nc&'l -e a i45'cni )n lacrimi( C' &oa&, p'ri&a&ea com'nic,rii &,c'&e, 0la%'l l'i mai a-,'0a *i 'n a-ora5il eco' al %en&imen&elor %ale( A*a c'm mi %e p,r'%e la NT&re3+ame, m3am 0)n-i& -in no' c, vor5ea a*a c'm cre- c, vor5e%c )n0erii, -ac, e9i%&, c'mva( M3am &re4i& -in 0)n-'rile mele lip%i&e -e impor&an.,, -e o 5anali&a&e evi-en&,, -a&ori&, /ap&'l'i c,, 5r'%c, a /o%& c6iar l)n0, mine( Bra.ele l'i m3a' )ncon7'ra& *i *i3a lipi& /r'n&ea -e o5ra4'l me'( Mi %3a a-re%a& -in no', -ar n' c' vocea /ermec,&oare -e la Pala&'l Re0al, ci c' 0la%'l care3mi c)n&a%e -e la mile -ep,r&are( Mi3a %p'% c,, )mpre'n,, am p'&ea c'noa*&e *i )n.ele0e l'cr'ri inacce%i5ile vre'n'i m'ri&or( Mi3a %p'% c,, -ac, )mi -e%c6i-eam

min&ea pen&r' el, -ac, )i -,r'iam p'&erea *i &ainele mele, mi le va -,r'i *i el pe ale %ale( <'%e%e )mpin% %,3ncerce %, m, -i%&r'0,, iar /ap&'l c, n' re'*i%e )l /,cea %, m, i'5ea%c, *i mai m'l&( I-eea acea%&a era i%pi&i&oare, -ar pre%im.eam pericol'l( Un c'v)n& )mi %&,r'ia )n min&e: <ere*&e3&eG N' *&i' ce a'4ea *i ce ve-ea 8a5rielle( N' *&i' ce %im.ea( In%&inc&iv, i3am ocoli& privirea( n acea clip,, nimic n' )mi -oream mai m'l& -ec)& %, m, 'i& -rep& )n oc6ii l'i *i %, )l )n.ele0( To&'*i, tiam c, n' &re5'ie %, o /ac( Oa%ele -e %'5 Cimi&ir'l Inocen.ilor *i v,paia in/ern'l'i pe care o )n&rev,4'%em la Pala&'l Re0al mi3a' veni& -in no' )n min&e( Toa&, ca&i/ea'a *i -an&elele veac'l'i al op&%pre4ecelea n3ar /i /o%& -e a7'n% pen&r' a3i re-a 'n c6ip -e om( Mi3era impo%i5il %, .in a%c'n%e /a., -e el ace%&e 0)n-'ri, -ar %'/eream c, n' i le p'&eam )mp,r&,*i l'i 8a5rielle( T,cerea care m, -e%p,r.ea -e 8a5rielle mi %e p,rea ac'm -e ne)n-'ra&( L'i i3a* p'&ea vor5i, -a, am p'&ea vi%a )mpre'n,( 8roa4a *i venera.ia m3a' -e&ermina& %,3mi -e%c6i- 5ra.ele *i %,3l )m5r,.i*e4( L3am %&r)n% la piep&, l'p&)n-'3m, c' con/'4ia *i -orin.a care m, c'prin-ea'( L +a, p,r,%e*&e Pari%'l, mi3a *op&i&( +ar ia3m, c' &ine( Ac'm n3a* p'&ea %, mai &r,ie%c aici( R,&,ce%c )n&r3'n carnaval al 0roa4ei( Te ro0((( L N', m3am a'4i& r,%p'n4)n-( L C6iar n' )n%emn nimic pen&r' &ineM m3a )n&re5a&( Apoi %3a )n&or% c,&re 8a5rielle( C6ip'l ei era )n0ri7ora& *i )ncremeni& )n vreme ce el o privea( N' *&iam ce %e pe&rece )n %'/le&'l ei *i, %pre -i%perarea mea, mi3am -a& %eama c, el )i vor5ea, l,%)n-'3m, -e3o par&e( Care avea %, /ie r,%p'n%'l eiM Ac'm )n%, ne implora pe am)n-oi(

L N' e9i%&, oare nimic al&ceva care %, /ie -emn -e re%pec&'l vo%&r', -oar propriile voa%&re per%oaneM L n %eara acea%&a, &e3a* /i p'&'& -i%&r'0e, i3am r,%p'n%( N'mai re%pec&'l m3a )mpie-ica& %, o /ac( L N'( A cl,&ina& -in cap, c' 'n 0e%& 0roa4nic -e omene%c( N3 ai /i p'&'& %, o /aci nicio-a&,( Am 4)m5i&( Pro5a5il c, avea -rep&a&e( n%, ac'm noi )l -i%&r'0eam pe o cale c' &o&'l -i/eri&,( L +a, a %p'%( A*a e%&e( M, -i%&r'0i( A7'&a.i3m,( +a.i3mi -oar c).iva ani -in &o& ce v, %&, )nain&e, am)n-'rora( =, implor( A%&a3i &o& ce v, cer( L N', am r,%p'n% -in no'( Era a*e4a& aproape -e mine pe 5anc, *i m, privea %&,r'i&or( +in no' mi3a /o%& -a& %, a%i%& la ori5il'l %pec&acol al c6ip'l'i %,', %c6imono%in-'3%e, )n0'%&)n-'3%e, n,%c)n- ri-'ri a-)nci, provoca&e -e /'rie( +oar voin.a l3a /,c'& %, /ie p'&ernic *i /r'mo%( C)n- /l'9'l ace%&ei voin.e %e )n&rer'pea, &r,%,&'rile i %e &opea' ca acelea ale 'nei p,p'*i -e cear,( >Bal'cina.ia> &rec'%e( S3a ri-ica&, -)n-'3%e )napoi p)n, l)n0, /oc, pen&r' a %e )n-ep,r&a -e mine( =oin.a pe care o r,%p)n-ea p,rea aproape ma&erial,( n oc6i )i %&r,l'cea o l'min, ireal,, care p,rea )n%, a n'3i apar.ine, nici l'i *i nici 'n'i al& l'cr' p,m)n&e%c( Iar /oc'l ce3*i ar'nca v)lv,&,ile -e -incolo -e el )l )nv,l'ia ca o a'reol,( L Te 5le%&emG a *op&i&( Am %im.i& 'n /ior -e %paim,( L Te 5le%&em, a repe&a&, venin- )n%pre mine( I'5e*&e3.i, a&'nci, m'ri&orii, *i &r,ie*&e a*a c'm ai &r,i& p)n, ac'm, nep,%,&or, av)n- po/&, -e orice *i i'5in- pe oricine, -ar va veni o vreme c)n- -oar i'5irea %emenilor &,i &e va p'&ea %alva( Sp'n)n- ace%&ea, *i3a )n&or% cap'l %pre 8a5rielle( L i n'3.i vor /i -e a7'n% pro0eni&'rile, c'm e%&e eaG

C'vin&ele l'i m3a' lovi& a&)& -e &are, )nc)& n' m3am p'&'& %&,p)ni *i m3am ri-ica& -e pe 5anc,, )n-rep&)n-'3m, %pre 8a5rielle( L N' vin la &ine c' m)inile 0oale, a in%i%&a&, )m5l)n4in-'3*i -ina-in% 0la%'l( N' vin %, &e implor, /,r, %,3.i o/er nimic )n %c6im5( Prive*&e3m,( Sp'ne3mi c, n' ai nevoie -e ceea ce ve4i )n mine, -e cineva care are p'&erea -e a &e a7'&a %, &reci c' 5ine prin )ncerc,rile care &e a*&eap&,( Oc6ii i %3a' opri& a%'pra ei *i am v,4'&3o c'm )ncremene*&e *i )ncepe %, &rem're( L +,3i paceG am %&ri0a&( L N' *&ii ce3i %p'neam, mi3a 4i% c' r,ceal, )n 0la%( N' )ncercam %,3i /ac nici 'n r,'( +ar &' *&ii ce ai /,c'& -e7a, i'5in-'3.i m'ri&oriiM +ac, n' )l opream n'mai-ec)&, avea %, %p'n, ceva )n0ro4i&or, ceva care m3ar /i r,ni& *i pe mine *i pe 8a5rielle( &ia &o& ce %e )n&)mpla%e c' Nic;i( &iam c, *&ie( +ac, 'n-eva )n a-)nc'l %'/le&'l'i me', -ori%em pieirea l'i Nic;i, el avea %, *&ie *i a%&aG +e ce )i -,-'%em -r'm'l %, in&reM C'm -e n'3mi -,-'%em %eama -e ce era )n %&areM L C6iar n'3.i -ai %eama c, &o&'l e o pre/,c,&orieM mi3a 4i%, c' aceea*i 5l)n-e.e( n&o&-ea'na, moar&ea *i &re4irea r,%cole%c min&ea 'man,, a%&/el )nc)& 'n'l &e va 'r) )n veci /iin-c, i3ai l'a& via.a, iar al&'l &e va -e4am,0i prin e9ce%ele l'i -emne -e -i%pre.( Un al &reilea va )nne5'ni, iar al pa&r'lea va /i 'n mon%&r' pe care n3ai %,3l po.i con&rola( Un al&'l, )n %/)r*i&, va /i 0elo% pe %'periori&a&ea &a, )n vreme ce al&'l va re/'4a %, com'nice c' &ine( A ar'nca& -in no' o privire %pre 8a5rielle *i a %c6i.a& 'n 4)m5e&( L +ar v,l'l va co5or) mere' )n&re voi( Po.i crea o le0i'ne -e vampiri( =ei r,m)ne )n%,, )n vecii vecilor, %in0'rG

L N' vrea' %, mai a'-, &oa&e ace%&ea n' )n%eamn, nimic, i3 am %p'%( C6ip'l l'i 8a5rielle &rec'%e prin&r3o %c6im5are 'r)&,( Ac'm )l privea c' 'r,, eram %i0'r -e a%&a( A %co% -in no' acel %'ne& moale ce %e -orea a /i 'n r)%, -ar n' re'*ea nici-ec'm %, /ie a*a ceva( L Aman.i c' )n/,.i*are omenea%c, ,m3a ironi4a&( C6iar n'3.i po.i ve-ea 0re*ealaM Cel,lal& &e 'r,*&e mai pre%'% -e orice ra.i'ne, iar ea((( S)n0ele )n&'neca& a /,c'&3o *i mai rece, n'3i a*aM +ar c6iar *i pen&r' ea, oric)& ar /i -e p'&ernic,, va veni clipa )n care %e va &eme -e propria3i nem'rire, *i pe cine cre4i c, are %, -ea vinaM L E*&i ne5'n, a *op&i& 8a5rielle( L Ai )ncerca& %,3l ocro&e*&i pe violoni%&, -ar pe ea n' &e3ai 0)n-i& c3ar &re5'i %, o aperi( L N' mai %p'ne nimic, i3am r,%p'n%( M, o5li0i %, &e 'r,%c( C6iar a%&a -ore*&iM L +ar %p'n a-ev,r'l, *&ii a%&a( Ceea ce nici 'n'l -in voi n' ve.i p'&ea a/la vreo-a&,, e pro/'n4imea 'rii *i a re%en&imen&elor cel'ilal&( Sa' a %'/erin.ei( Sa' a i'5irii( A &,c'&, iar e' n3am p'&'& %coa&e o vor5,( <,c'%e e9ac& ceea ce m, &em'%em, *i e' n' am *&i'& c'm %, m, ap,r( L +ac, m, p,r,%e*&i *i pleci c' ea, a con&in'a& Arman-, ai %, /aci -in no' o 0re*eal,( Pe Nicola% n' l3ai %&,p)ni& nicio-a&,( Iar ea %e )n&rea5, -e7a c'm ar p'&ea %, %cape -e &ine( +ar, %pre -eo%e5ire -e ea, &' n' po.i %'por&a %in0'r,&a&ea( N' i3am p'&'& r,%p'n-e( Oc6ii l'i 8a5rielle %e /,c'%er, mai mici, iar 0'ra i %e %&r)m5a%e, plin, -e cr'4ime( L Ai %, ve4i, va veni o vreme c)n- vei c,'&a al.i m'ri&ori, c' %peran.a c, *mec6eria )n&'neca&, ).i va a-'ce, )n %/)r*i&, i'5irea -'p, care &)n7e*&i( i -in&re ace*&i copii proa%p,& m'&ila.i *i

imprevi4i5ili, vei )ncerca %,3.i /,'re*&i o ci&a-el, )mpo&riva &imp'l'i( +ar, -ac, va -'ra mai m'l& -e o 7'm,&a&e -e veac, ci&a-ela &a %e va &ran%/orma )n&r3o )nc6i%oare( Te aver&i4e4G O a-ev,ra&, ci&a-el,, o /or&,rea., )mpo&riva &imp'l'i ).i vei p'&ea cl,-i -oar c' a7'&or'l celor ce %)n& la /el -e p'&ernici *i -e )n.elep.i ca *i &ine( O /or&,rea., )mpo&riva &imp'l'i( C6iar *i pen&r' 'n ne*&i'&or c'm eram e', ace%&e c'vin&e avea' o an'mi&, p'&ere( i &eama %3 a r,%p)n-i& )n mine, )mple&in-'3%e c' al&e o mie -e ca'4e( n clipa aceea, mi %3a p,r'& -i%&an& *i -e o /r'm'%e.e -e ne-e%cri%, )n l'mina /oc'l'i( 'vi.ele ca%&anii ale p,r'l'i %,' -e a5ia -ac,3i a&in0ea' /r'n&ea ne&e-,, iar 5'4ele i %e -e%c6i-ea' )n&r3'n 4)m5e& plin -e )nc)n&are( L +ac, -r'm'rile -e o-inioar, ne %)n& )nc6i%e, n3am p'&ea oare %, r,m)nem )mpre'n,M m3a )n&re5a&, iar vocea l'i era -in no' vocea c6em,rilor -in -ep,r&are( Cine al&cineva .i3ar p'&ea )n.ele0e %'/erin.aM Cine al&cineva ar mai p'&ea *&i ce .i3a &rec'& prin min&e )n noap&ea aceea, c)n- ai ap,r'& pe %cena mic'l'i &,' &ea&r', )n%p,im)n&)n-'3i pe &o.i cei pe care )i i'5eaiM L S, n' vor5im -e%pre a%&a, am m'rm'ra&( +ar %im.eam c'm m, )nm'iam, l,%)n-'3m, )n voia oc6ilor *i a 0la%'l'i %,'( Sim.eam pe3aproape e9&a4'l -in noap&ea aceea pe&rec'&, pe crenel'rile &'rn'l'i( C' )n&rea0a mea voin.,, am c6ema&3o pe 8a5rielle( L Cine ar mai p'&ea )n.ele0e ce %e pe&recea )n min&ea &a c)n%'p'*ii mei rene0a.i, /ermeca.i -e acor-'rile m'4icii pre.io%'l'i no%&r' in%&r'men&i%&, *i3a' p'% la cale v'l0ara )n&reprin-ereM N3am %co% nici 'n c'v)n&( L Tea&r'l =ampirilorM B'4ele i %3a' al'n0i& )n&r3'n r)n7e& plin -e r,'&a&e( Cre4i c, ea )n.ele0e )n&rea0a ironie, )n&rea0a cr'4ime a ace%&or c'vin&eM Cre4i c, *&ie ce ai %im.i& c)n- &e a/lai

)n %cen,, &)n,r ac&or aclama& -e m'l.imeM Pe a&'nci, &imp'l ).i era prie&en, n' -'*man, c'm ).i e ac'mG A&'nci, preai'5i.ii &,i m'ri&ori venea' la &ine )n c'li%e ca %, &e )m5r,.i*e4e, iar &' )i a*&ep&ai c' 5ra.ele -e%c6i%e, era' mica &a /amilie((( L Te ro0, opre*&e3&e( Te con7'r %, &e opre*&i( L Cine al&cineva ).i mai c'noa*&e -imen%i'nile %'/le&'l'iM =r,7i&orie( O mai /olo%i%e vreo-a&, cineva c' a&)&a pricepereM i ce ne %p'nea el, -e /ap&, -incolo -e ace%& /l'vi' -e c'vin&e /r'moa%eM -enii la mine, iar eu voi fi soarele e a crui orbit vei fi nlnuii, iar razele mele vor scoate la iveal tainele e care le strai unul fa de cellalt. ,ar eu, cu uterile i farmecele mele ascunse, am s v controlez, am s v osed i/ am s v distrug. L Te3am mai )n&re5a& o -a&,, am ro%&i&( Ce vrei -e la noiM Ce vrei c' a-ev,ra&M L Te vrea' pe &ineG a r,%p'n%( Pe &ine *i pe eaG =rea' ca, )ncep)n- c' acea%&, r,%cr'ce, %, /im &reiG %u vrei s fim su uii ti5 Am cl,&ina& -in cap( n 8a5rielle am o5%erva& aceea*i pr'-en., *i )n-,r,&nicie( Arman- n' era m)nio%K -e -a&a a%&a, n' era nici o viclenie( i a *op&i&, c' acela*i 0la% r'0,&or: L Te 5le%&em, *i am %im.i&, )n -eclara.ia l'i, &ea&rali&a&e( M3 am -,r'i& .ie )n clipa )n care m3ai )n/r)n&( S,3.i a-'ci amin&e -e a%&a, a&'nci c)n- copiii &,i )n&'neca.i %e vor r,4vr,&i, c)n- %e vor ri-ica )mpo&riv,3.i( Amin&e*&e3.i -e mine( Eram 40'-'i&, mai 40'-'i& -ec)& /'%e%em la &ea&r'l l'i Rena')n noap&ea &ri%&, a )n0ro4i&or'l'i %/)r*i& al rela.iei c' Nicola%( N' c'no%c'%em, nici m,car pen&r' o clip,, &eama )n ca&acom5ele -e %'5 Cimi&ir'l Inocen.ilor, -ar, -e c)n- in&ra%em )n acea%&, )nc,pere, )mi era -a& %, o )n/r'n&(

<'ria a )ncep'& -in no' %, /iar5, )n Arman-, o emo.ie prea )n0ro4i&oare pen&r' a mai p'&ea /i con&rola&,( L3am privi& c'm )*i pleca /r'n&ea, )n&orc)n-'3mi %pa&ele( S3a /,c'& mic *i '*or ca 'n /'l0, )ncr'ci*)n-'3*i 5ra.ele pe piep&, con&empl)n- /l,c,rile *i n,%cocin- amenin.,ri la a-re%a mea, pe care ap'cam %, le a'-, -e*i %e %&in0ea' )nain&e -e a3i a7'n0e pe 5'4e( Ceva mi3a a&ra% a&en.ia pen&r' o /rac.i'ne -e %ec'n-,( <'%e%e, poa&e, p)lp)i&'l 'nei l'm)n,ri( Poa&e c, e' am /o%& cel care am clipi& -in oc6i, /,r, %,3mi /i -a& %eama( Orice3ar /i /o%&, el %3a /,c'& nev,4'&( Mai e9ac&, a )ncerca& %, -i%par,( N3am ap'ca& %, v,- -ec)& o 'm5r, mare ce %e )n-ep,r&a -e /oc( L N'G am %&ri0a&( Ar'nc)n-'3m, )n%pre acea /orm, nev,4'&,, l3am ap'ca& %&r)n%, o5li0)n-'3l %, re-evin, ma&erial( N' -i%p,r'%e, -e /ap&, ci -oar %e mi*ca%e /oar&e repe-e, -ar e' /'%e%em mai i'&eK ac'm %&,&eam /a., )n /a., )n pra0'l crip&ei *i am ro%&i& -in no' acea ne0a.ie %impl,, re/'4)n- %,3l la% %, plece( L N' p'&em %, ne -e%p,r.im a*a( N' p'&em %, ne -e%p,r.im 'r)n-'3ne, p'r *i %impl', n' p'&em( Mi3am %im.i& voin.a &opin-'3%e )n vreme ce )l )m5r,.i*am, .in)n-'3l %&r)n% la piep&, nel,%)n-'3l %, %e eli5ere4e, ne)n0,-'in-'3i nici m,car %, %e mi*&e( P'.in )mi p,%a -e ceea ce era el, -e ceea ce /,c'%em a&'nci c)n- m, min.i%e, ori c6iar a&'nci c)n- )ncerca%e %, m, 5ir'ia%c,( N'3mi p,%a c, n' mai eram m'ri&or *i nici n3aveam %, mai /i' vreo-a&,( N'3mi -oream -ec)& ca el %, r,m)n,( +oream %, /i' c' el, %, /i' ceea ce era el, *i &oa&e %p'%ele l'i mi %e p,rea' a-ev,ra&e( To&'*i, -orin.ele l'i n' p'&ea' /i )mplini&e( N'3l p'&eam l,%a %, ne %&,p)nea%c,( N' aveam %,3l la% %, m, -e%par&, -e 8a5rielle(

M, )n&re5am -ac, el )*i -,-ea, )n&r3a-ev,r, %eama ce ne cerea %, /acem( Cre-ea oare c' a-ev,ra& )n c'vin&ele %ale nevinova&eM <,r, %, %co& o vor5,, /,r, %,3i cer )nc'viin.area, l3am con-'% )n%pre lavi.a -e l)n0, /oc( +in no', pre%im.eam prime7-ia, o prime7-ie )n0ro4i&oare( +ar a%&a n' avea impor&an.,( Loc'l %,' era aici, al,&'ri -e noi( 8ABRIELLE m'rm'ra )n %inea ei( Se plim5a )ncolo *i )ncoace( Man&ia )i c,4'%e -e pe 'meri, -ar ea p,rea a /i 'i&a& -e pre4en.a noa%&r,( Arman- o 'rm,rea *i, c)n- ea %3a )n&or% c,&re el, ne3a %'rprin%, vor5in- c' 0la% &are, pe nea*&ep&a&e: L =ii la el *i3i %p'i >Ia3m, c' &ine(> Sp'i >I'5e*&e3m,> *i ne i%pi&e*&i c' c'no*&in.ele &ale %'perioare, c' &ainele &ale *i, c' &oa&e ace%&ea, n' ne o/eri nimic, nici 'n'ia -in noi, -ec)& minci'ni( El i3a r,%p'n% c' o *oap&, 5l)n-,: L Mi3am ar,&a& p'&erea -e a )n.ele0e( L N', ai )ncerca& %, ne am,0e*&i -oar c' )n.ele0erea &a( Ai crea& ima0ini( i )nc, ima0ini -e%&'l -e copil,roa%eG +oar a%&a ai /,c'& &o& &imp'l( L3ai a-emeni& pe Le%&a&, la Pala&, c' il'4iile &ale %'per5e, n'mai pen&r' a3l a&aca( Iar aici, )n loc %, pro/i.i -e r,0a4'l -in&re 5,&,lii, )ncerci %, %emeni -i%cor-ie )n&re noi -oi((( L +a, la )ncep'& n3a' /o%& -ec)& il'4ii, rec'no%c, a r,%p'n% el( +ar cele ce le3am %p'% aici %)n& a-ev,ra&e( .i -i%pre.'ie*&i /i'l /iin-c, )i i'5e*&e pe m'ri&ori, /iin-c, %im&e mere' nevoia -e a /i )n prea7ma lor, /iin-c, %e %im&e a&ra% -e violoni%&( &iai c, -ar'l )n&'neca& )l va )nne5'ni, c,, )n cele -in 'rm,, )l va -i%&r'0e( .i -ore*&i li5er&a&ea, ca &o.i ceilal.i copii ai )n&'neric'l'i( Mie n'3mi po.i a%c'n-e a%&a(

L A6, -ar e*&i a&)& -e naiv, a e9clama& 8a5rielle( Cre4i c, ve4i, )n%,, -e /ap&, n' ve4i nimic( C).i ani ai &r,i& ca m'ri&orM .i mai a-'ci amin&e -e eiM Ceea ce ai percep'& &' n' e%&e nici m,car o /r)n&'r, -in pa%i'nea ce m, lea0, -e /i'l me'( L3am i'5i& c'm n3am i'5i& nicio-a&, vreo al&, /iin., -e pe P,m)n&( n %in0'r,&a&ea mea, /i'l me' )n%eamn, &o&'l pen&r' mine( C'm %e /ace c, n' po.i %, in&erpre&e4i ceea ce ve4iM L T' e*&i cea care n' poa&e %, )n.elea0,, a r,%p'n% Armanc' aceea*i voce 5l)n-,( +ac, ai /i -ori& c' a-ev,ra& vreo-a&, pe cineva, ai *&i c, ceea ce %im.i pen&r' /i'l &,' n' )n%eamn, a5%ol'& nimic( L Toa&e ace%&ea %)n& vor5e )n v)n&, l3am )n&rer'p&( L N', a r,%p'n% ea, /,r, %, clipea%c,( Ceea ce m, lea0, -e /i'l me' e m'l& mai pro/'n-( n cinci4eci -e ani -e via.,, n3am )n&)lni& -ec)& o %in0'r, /iin., mai p'&ernic, -ec)& mine: pe /i'l me'( In-i/eren& -e ceea ce ne -e%par&e, noi -oi ne3am p'&ea oric)n- )mp,ca 'n'l c' cel,lal&( +ar c'm am p'&ea %, &e %oco&im pe &ine ca /iin- 'n'l -e3al no%&r', c)n- pen&r' &ine, &oa&e a%&ea n'3% -ec)& vrea%c'ri -e p'% pe /ocM +ar, ac'm, )ncearc, %,3mi )n.ele0i i-eea: ce ne po.i -a, pen&r' ca noi %, &e vrem c' a-ev,ra&M L Ave.i nevoie -e )n-r'marea mea, a r,%p'n% Arman-( +e a5ia v3a.i )ncep'& aven&'ra *i n' ave.i nici o cre-in., care %, v, %pri7ine( N' p'&e.i &r,i /,r, nici o )n-r'mare((( L S)n& milioane -e oameni care &r,ie%c /,r, vreo cre-in., %a' vreo )n-r'mare( T' e*&i cel care n' poa&e &r,i /,r, ele( I3am %im.i& -'rerea( S'/erea( +ar ea a con&in'a&, c' voce e0al,, lip%i&, -e e9pre%ie, -e parc3 ar /i ro%&i& 'n monolo0( L Am *i e' )n&re5,rile mele( S)n& l'cr'ri pe care %3ar c'veni %, le *&i'( N3a* p'&ea %, &r,ie%c /,r, o an'me /ilo4o/ie

c,l,'4i&oare, -ar ea n' are nimic -e a /ace c' vec6ile cre-in.e )n -iavoli *i -'mne4ei( A )ncep'& iar %, %e plim5e -e colo3colo, ar'nc)n-'3i -in vreme )n vreme c)&e o privire, )n &imp ce vor5ea( L A* vrea %, *&i', -e pil-,, -e ce e9i%&, /r'm'%e.ea, a %p'% ea, -e ce na&'ra %e )nc,p,.)nea4, %, o cree4e, *i care e%&e le0,&'ra )n&re e9i%&en.a 'nei /'r&'ni -e var,, c' /'l0ere *i &r,%ne&e, *i %en&imen&ele pe care ea le &re4e*&e )n noiM +ac, +'mne4e' n' e9i%&,, -ac, &oa&e ace%&e l'cr'ri n' %)n& 'ni&e )n&r3'n %i%&em me&a/oric, -e ce con&in', ele %, ne %&)rnea%c,, c' a&)&a p'&ere, nevoia -e %im5ol'riM Le%&a& o n'me*&e 0r,-ina %,l5a&ic,, -ar mie n'3mi a7'n0e o %impl, -en'mire( i &re5'ie %, m,r&'ri%e%c c, acea%&, c'rio4i&a&e o5%e%iv,, %a' c'm vrei &' %, o n'me*&i, e cea care m, )n-ep,r&ea4, -e vic&imele mele omene*&i( Ea e cea care m, m)n, %pre %pa.iile lar0i, )n%pre na&'r,, -epar&e -e orice crea.ie a om'l'i( Poa&e c, m, va con-'ce -epar&e -e /i'l me', care e /ermeca& -e &o& ceea ce e%&e omene%c( S3a apropia& -e el, -ar nimic -in a&i&'-inea ei n' mai era /eminin( Oc6ii i %3a' )n0'%&a& )n vreme ce )l privea -irec& )n oc6i( L Acea%&a e l'mina )n care mi %e -e4v,l'ie calea -iavol'l'i( T', )n ce l'min, ai parc'r%3oM Ce ai mai )nv,.a&, )n a/ar, -e venerarea -iavol'l'iM Ce *&ii -e%pre noi *i -e%pre /el'l )n care ne na*&emM Sp'ne3ne *i no',, c,ci a%&a ar p'&ea %, valore4e ceva pen&r' noi( Sa', la /el -e 5ine, %3ar p'&ea %, n' valore4e nimic( El r,m,%e%e /,r, 0la%( Era incapa5il %, )*i a%c'n-, 'imirea( O privea, pra-, 'nei con/'4ii nevinova&e( Apoi %3a ri-ica& *i %3a )n-ep,r&a& -e ea, )ncerc)n- parc, %,3i %cape, o /an&om, -e%c'mp,ni&, ce privea )n 0ol, -rep& )nain&e( S3a l,%a& &,cerea( n clipele acelea, %im.eam o nevoie %&ranie -e a3l ap,ra pe Arman-( Ea %p'%e%e, /,r, ocoli*'ri, a-ev,r'l -e%pre l'cr'rile care o in&ere%a', a*a c'm /,c'%e -in&o&-ea'na,

-e c)n- o c'no*&eam, *i, ca )n&o&-ea'na, era ceva -e o in-i/eren., 5r'&al, )n %p'%ele ei( N'3i p,%a -eloc -e cele prin care &rec'%e el( ncearc, %, &e ri-ici la 'n al& nivel, p,rea c, %p'ne ea, la nivel'l me'( Iar el %e %im.ea mic*ora& *i nep'&incio%( Nea7'&orarea l'i -evenea alarman&,( N' re'*ea %,3*i revin, -'p, a&ac'l ei( S3a )n&or% *i a porni& -in no' )n -irec.ia lavi.elor, -e parc, ar /i vr'& %, %e a*e4e, apoi c,&re %arco/a0e, apoi )n%pre pere&e( Ace%&e %'pra/e.e %oli-e p,rea' c, )l re%pin0, -e parc, voin.a l'i ar /i )ncerca& %, le )n/r'n&e, iar ele )l )nvin0ea'( S3a )n-rep&a& %pre %c,rile )n0'%&e -e pia&r,, apoi %3a )n&or% )napoi )n )nc,pere( 8)n-'rile p,rea' a /i )nc6i%e )n min&ea l'i %a', mai r,', n' e9i%&a' nici 'n /el -e 0)n-'riG N' mai e9i%&a' -ec)& ima0inile r,%&'rna&e a ceea ce ve-ea -rep& )n /a.a oc6ilor, %imple %&r,l'ciri ma&eriale, '*a .in&'i&, c' /iare, l'm)n,rile, /oc'l( O evocare /'0ar, a %&r,4ilor Pari%'l'i, a &ara5elor *i &r,%'rilor, %'ne&'l e%&ompa& al 'nei orc6e%&re, o 6,rm,laie )n/rico*,&oare -e c'vin&e *i /ra4e -in c,r.ile pe care le ci&i%e -e c'r)n-( Mi3era 0re' %, )n-'r &oa&e a%&ea, -ar 8a5rielle mi3a /,c'& 'n %emn por'nci&or %, r,m)n )n loc'l )n care m, a/lam( n crip&, %e )n&)mpla ceva( Ceva %&rani' %e pe&recea c' a&mo%/era )n%,*i( Ceva %e %c6im5a c6iar *i )n p)lp)irea l'min,rilor, /oc'l a &ro%ni&, lin0)n- pie&rele )nne0ri&e -e -incolo -e el, iar *o5olanii a' porni& a %e a0i&a )n )nc,perea -e -e-e%'5&, cea a mor.ilor( Arman- %3a opri& la '*a 5ol&i&,( Mi %3a p,r'& c, &rec'%er, ore )n&re0i, -e*i n' era a*a( 8a5rielle p,rea a /i -epar&e, )n col.'l re&ra% al )nc,perii, la /el -e rece c6iar *i )n concen&rarea3i ma9im,, c' oc6ii pe c)& -e mici, pe a&)& -e %&r,l'ci&ori( Arman- avea %, ne vor5ea%c,, -ar n' pen&r' a ne o/eri o

e9plica.ie( Sp'%ele l'i n' %e )n-rep&a' %pre 'n an'me %'5iec&, ci era -e parc, l3am /i %pin&eca&, iar ima0inile %3ar /i %c'r% -in el prec'm %)n0ele( Arman- p,rea -oar 'n 5,ie.el c' 5ra.ele )ncr'ci*a&e, )ncremeni& )n pra0'l '*ii( &iam ce %im.eam( Era o in&imi&a&e mon%&r'oa%, c' 'n'l -in&re %emenii mei, o in&imi&a&e care /,cea %, p,lea%c, p)n, *i clipele -e e9&a4 ale %'p'nerii vic&imelor, 5anali4)n-'3le( Se -e%c6i-ea pen&r' noi, nere'*in- %, mai %&,p)nea%c, i45'cnirea %&r,l'ci&oare -e ima0ini, care /,cea ca vocea l'i &,c'&, -e mai )nain&e %, par, /irav,, liric, *i ar&i/icial,( Acea%&a %, /i /o%& prime7-ia pe care o pre%im.eam a-inea'ri, cea care )mi %&)rni%e &eamaM C6iar )n clipa )n care o rec'no*&eam ca a&are, m, %'p'neam ei, *i m3am 0)n-i& c, &oa&e marile lec.ii pe care mi le -,-'%e via.a le )nv,.a%em ren'n.)n- la /ric,( Spaima %&r,p'n0ea, )nc, o -a&,, carapacea c' care m, )ncon7'ra%em, permi.)n- na*&erea a ceva no'( Nicio-a&,, )n )n&rea0a mea e9i%&en.,, /ie ea m'ri&oare ori nem'ri&oare, n' m, %im.i%em a&)& -e amenin.a& -e in&imi&a&e(

PO=ESTEA LUI ARMAN+ Q CAMERA %e e%&ompa%e )nce&i*or, iar 4i-'rile -i%p,r'%er,( So%ea' c,l,re.ii( Un nor -e pra/ %e ri-ica la ori4on&( Apoi .ipe&e )n0ro4i&e( Un copil c' p,r'l ca%&ani', p'r&)n- 6aine a%pre, .,r,ne*&i, aler0a -e4orien&a&( Boar-a c,l,re.ilor a n,v,li&, iar copil'l %3a 45,&'& )n 4a-ar, lovin- )n -reap&a *i )n %&)n0a, a&'nci c)n- a /o%& prin% *i ar'nca& -e3a c'rme4i*'l *eii 'n'ia -in&re

c,l,re.i, care l3a p'r&a& -incolo -e cap,&'l l'mii( Copil'l acela era Arman-( Toa&e ace%&ea %e pe&recea' )n %&epele %'-ice ale R'%iei, -ar Arman- 6a5ar n' avea c, aceea era R'%ia( *i c'no*&ea mama *i &a&,l, /'%e%e la 5i%eric, *i a'4i%e -e +'mne4e' *i -e Sa&ana, -ar n' ap'ca%e %, )nve.e %emni/ica.ia c'v)n&'l'i >aca%,>, n' c'no*&ea n'mele lim5ii pe care o vor5ea *i n3avea -e 'n-e %, *&ie c, cei ce )l r,pi%er, era' &,&ari *i c, el n' avea %, mai reva-,, )n veci, nimic -in &oa&e c)&e3i /'%e%er, -ra0i, -in &oa&e l'cr'rile pe care le c'no%c'%e( Be4n,, mi*c,rile &'m'l&'oa%e ale 'nei nave *i ve*nica %en4a.ie -e 0rea.,, apoi, i4vor)n- -in ace%& co*mar al %paimei *i -i%per,rii amor.i&e, va%&a )n&in-ere -e cl,-iri nevero%imile care era Con%&an&inopol'l 'l&imelor 4ile ale Imperi'l'i Bi4an&in, c' m'l.imile3i /an&a%&ice *i &)r0'rile %ale -e %clavi( Ba5ilonia amenin.,&oare a lim5ilor %&r,ine, amenin.,ri ro%&i&e )n lim5a7'l 'niver%al al 0e%&'rilor *i, -e 7'r3)mpre7'r'l %,', -'*manii pe care n'3i p'&ea -eo%e5i *i )n-'pleca, -e care n3avea 'n-e %, /'0,( Avea' %, &reac, ani, c)& o via., -e m'ri&or, p)n, c)nArman- )*i va amin&i -e acele c6in'i&oare momen&e *i le va a/la n'mele *i i%&oriile: -re0,&orii 5i4an&ini -e la c'r&e, care voia' %,3 l ca%&re4e, pa4nicii i%lamici ai 6arem'rilor, ce avea' in&en.ii a%em,n,&oare, m)n-ri r,45oinici mamel'ci ai E0ip&'l'i, care voia' %,3l ia c' ei la Cairo, pen&r' a3l /ace p'&ernic *i -rep&, *i %&r,l'ci&orii vene.ieni c' 0la%'ri mieroa%e, p'r&)n- ci4me c' car)m5i )nal.i *i ve%&e -e ca&i/ea( Ace*&ia -in 'rm, era' cei mai 'imi&ori -in&re &o.i, cre*&ini ca *i el, *i &o&'*i, r)4)n- )nce&i*or )n&re ei, )n vreme ce3l %&'-ia', iar el %&,&ea m'& )n /a.a lor, incapa5il %, le r,%p'n-,, %,3i roa0e %a' %, %pere( Apoi a v,4'& -in no' marea, al5a%&r'l le0,n,&or al E0eei *i A-ria&iciiK -in no', %en4a.ia -e 0rea., *i 'n 7'r,m)n& %olemn -e a

re/'4a %, mai &r,ia%c,( Marile pala&e ma're ale =ene.iei, r,%,rin- -in o0lin-a %'pra/e.ei la0'nei, *i ca%a )n care3a /o%& -'%, c' 4eci *i 4eci -e camere %ecre&e, l'mina cer'l'i %&rec'r)n-'3%e -oar prin&re 0ra&iile /ere%&relor, *i ceilal.i 5,ie.i vor5in-'3i )n lim5a aceea ci'-a&, *i melo-ioa%, a vene.ienilorK amenin.,rile *i m)n0)ierile meni&e %, )l convin0,, )n po/i-a /ricii *i a %'per%&i.iilor, %, comi&, acele p,ca&e c' o ne%/)r*i&, proce%i'ne -e %&r,ini, )n ace%& 'niver% -e marm'r, l'mina& -e &or.e, )n care /iecare '*, %e -e%c6i-ea %pre o al&, %cen, -e &an-re.e, ce %e %'p'nea acel'ia*i ri&'al, aceleia*i -orin.e ine9plica5ile, a&)& -e cr'-, )n cele -in 'rm,( i, la 'rm, -e &o&, noap&ea )n care, -'p, ce 4ile )n&re0i re/'4a%e %, %e %'p'n, *i /'%e%e )n/ome&a& *i 5r'&ali4a&, a%&/el )nc)& re/'4a %, mai vor5ea%c,, a /o%& )mpin% -in no' prin&r3'na -in acele por.i, a*a c'm era, m'r-ar *i or5i& -e )n&'neric'l camerei )n care /'%e%e )nc6i%, )n&r3o )nc,pere )n care )l a*&ep&a 'n 5,r5a& /oar&e )nal&, )m5r,ca& )n ca&i/ea ro*ie, c' 'n c6ip a%ce&ic *i l'mino%( Ace%&a l3a a&in% 5l)n- c' -e0e&ele3i reci *i, ca )n&r3'n vi%, n' a .ipa& a&'nci c)n- a v,4'& mone-ele &rec)n- -in&r3o m)n, )n&r3al&a( +ar era' m'l.i 5ani, prea m'l.i( <'%e%e iar v)n-'&( C6ip'l no'l'i %,' %&,p)n era prea ne&e-, -e parc, ar /i /o%& o ma%c,( A5ia a&'nci a )ncep'& %, .ipe( A 7'ra& c, le va -a a%c'l&are *i n3are %, mai /ie )n-,r,&nic( S,3i %p'n, cineva 'n-e3l -'cea', va /i a%c'l&,&or -e3ac'm )nain&e, v, ro0, v, ro0((( +ar c6iar )n vreme ce era &)r)& )n 7o% pe &rep&e, %pre miro%'l %&,&'& al canal'l'i, a %im.i& -in no' -e0e&ele -elica&e *i /erme ale no'l'i %,' %&,p)n, iar pe 0)& ampren&a r,coroa%, *i &an-r, a 5'4elor care, nicio-a&,, n3 avea' %,3i mai /ac, vre'n r,', )n&r3'n prim %,r'& ire4i%&i5il *i /a&al(

C)&, i'5ire )n ace%& prim %,r'& vampiricG L3a %c,l-a& p'ri/ic)n-'3l, asta a fost tot, *i a /o%& p'r&a& )n&r3o 0on-ol,, care )nain&a, ca 'n %cara5e' 'ria* *i %ini%&r', prin canalele )n0'%&e, p)n, %pre pon&on'l -e %'5 o al&, cl,-ire( Bea& -e pl,cere( Bea&, )n m)nile al5e, m,&,%oa%e, ce3i ne&e4ea' p,r'l, *i a 0la%'l'i care3i *op&ea c, e /r'mo%K )m5,&a& -e c6ip'l care, )n clipele &'l5'ri ale emo.iei, p,rea in'n-a& -e e9pre%ii, re-evenin- apoi, )n clipele -e o-i6n,, calm *i %&r,l'ci&or, ca -,l&'i& )n ala5a%&r' *i )mpo-o5i& c' ne%&ema&e( Era prec'm 'n oc6i -e ap, )n l'mina l'nii( A&in0e3l, /ie *i n'mai c' v)r/'l -e0e&elor *i )n&rea0a3i via., va r,%,ri la %'pra/a.,, c'/'n-)n-'3%e pe -a&, )napoi )n lini*&e( Bea&, )n l'mina -imine.ii, la amin&irea %,r'&,rilor acelora, c)n- %3a &re4i& %in0'r *i a -e%c6i% '*, -'p, '*,, 0,%in- c,r.i *i 6,r.i, *i %&a&'i -e marm'r, *i 0rani&, p)n, c)n- ceilal.i 'cenici l3 a' 0,%i& *i l3a' )n-r'ma& r,5-,&ori, ar,&)n-'3i ce avea -e /,c'& L l,%)n-'3l %, )i privea%c, %/,r)m)n- pi0men.ii %&r,l'ci&ori, )nv,.)n-'3l %, -il'e4e c'lorile p're c' 0,l5en'* -e o' *i c'm %, r,%p)n-ea%c, ace%& lac pe %'pra/a.a pano'rilor, con-'c)n-'3l %'% pe %c6ele pen&r' a m'nci c' mi0al, pe mar0inile p)n4ei 'ria*e, pic&)n- %oarele *i norii *i )n-emn)n-'3l %, a-mire c6ip'rile *i m)inile acelea 'ria*e *i aripile )n0erilor pe care -oar penel'l mae%&r'l'i avea voie %, le a&in0,( m5,&a& -e m)nc,r'rile -elicioa%e, pe care n'3i /'%e%e -a& a le 0'%&a p)n, a&'nci *i -e vin'l ce p,rea c, n' %e va &ermina nicio-a&,, la ma%a l'n0, la care %e a*e4a )mpre'n, c' ceilal.i 'cenici( A-ormin- )n cele -in 'rm, *i &re4in-'3%e -oar )n am'r0, c)n%&,p)n'l %e a/la la c,p,&)i'l pa&'l'i enorm, c6ipe* ca o 6imer, )n ve*min&ele3i ro*ii -e ca&i/ea, c' p,r'l %,' al5 *i -e% %&r,l'cin- )n l'mina /elinar'l'i, av)n- oc6ii plini -e o /ericire %impl,,

al5a%&r'3co5al&( S,r'&'l /a&al( L A6, -a, nicio-a&, %, n' m, p,r,%e*&i, -a((( N' mi3e &eam,( L C'r)n-, i'5i&'l me', c'r)n- vom /i c' a-ev,ra& 'ni.i( Ca%a )n&rea0,, %c,l-a&, )n l'mina &or.elor( S&,p)n'l, coco.a& pe %c6ele, c' penel'l )n m)n,: L S&ai acolo, 'n-e e l'mina, n' &e mi*ca( Ore *i ore )n *ir, )n06e.a& )n aceea*i po4i.ie, p)n, c)n-, )nain&ea 4orilor, *i3a v,4'& propri'l c6ip acolo, pe p)n4,, c6ip'l 'n'i )n0er, iar %&,p)n'l %3a )n-ep,r&a& 4)m5in- pe cori-or'l /,r, %/)r*i&( L N', %&,p)ne, n' m, p,r,%i, la%,3m, %, r,m)n c' &ine, n' pleca((( +in no' 4i',, 5ani )n 5'4'nar'l %,', a'r veri&a5il, *i m,re.ia =en.iei c' 5'levar-ele3i in'n-a&e -e 'n ver-e )n&'neca&, *erp'in- prin&re pala&e, iar ceilal.i 'cenici, l')n-'3l -e 5ra., *i aer'l proa%p,&, *i cer'l limpe-e pe%&e Pia44a San Marco, prec'm 'n vi% -in copil,rie, *i -in no' aca%,, la pala44o, )n am'r0, venirea %&,p)n'l'i, %&,p)n'l aplec)n-'3%e a%'pra 'n'i pano' mai mic, c' o pen%'l,, l'cr)n- mere' mai repe-e, )n vreme ce 'cenicii %e 6ol5a' la el, pe 7'm,&a&e )n0ro4i.i, pe 7'm,&a&e /a%cina.i, %&,p)n'l privin- )n %'% *i v,4)n-'3l, p'n)n- 7o% pen%'la *i con-'c)n-'3l a/ar, -in a&elier'l enorm, )n care ceilal.i avea' %, m'ncea%c, p)n, -'p, mie4'l nop.ii, c6ip'l %,' )n m)inile %&,p)n'l'i, %in0'ri, -in no', )n -ormi&or'l %,', acel %ecre&, -e care n' &re5'ia %, vor5ea%c, nim,n'i, nicio-a&,, %,r'&'l( +oi aniM Trei aniM N' e9i%&, c'vin&e care %, -e%crie *i c'prin-, c' &o&'l 0loria acelor vrem'ri: /lo&ele ce pornea' la r,45oi -in por&, imn'rile ce %e )n,l.a' )n /a.a al&arelor 5i4an&ine, repre4en&a.iile c' pa&imi *i mi%&ere )n 5i%erici %a' )n pia44a, c' 0'rile ia-'l'i *i -iavolii %c6imono%i.i, *i mo4aic'rile %&r,l'ci&oare ce )mp)n4ea' 4i-'rile -in San Marco *i San

Canipolo ori cele ale Pala&'l'i +'cal, *i pic&orii ce %e plim5a' pe acele 'li.i, 8iam5ono, Uccello, =ivarini %a' Bellini( Ne%/)r*i&ele pe&receri *i proce%i'ni *i ve*nic, la orele mici ale -imine.ii, )n va%&ele )nc,peri ale pala44o3'l'i, )n l'mina &or.elor, %in0'r )mpre'n, c' %&,p)n'l, )n vreme ce ceilal.i -ormea' lini*&i.i, )nc'ia.i )n )nc,perile lor( Pen%'la %&,p)n'l'i, aler0)n- pe p)n4a -in /a.a %a, -e parc, ar /i %co% la iveal, pic&'ra *i n' ar /i crea&3o: %oare *i cer, *i mare, i4vor)n- -in 5ol&a aripilor -e )n0er( i momen&ele acelea )n0ro4i&oare, -ar inevi&a5ile, c)n%&,p)n'l %,rea )n picioare 'rl)n-, ar'nc)n- )n &oa&e -irec.iile 5orcanele c' vop%ea, -'c)n-'3*i m)inile la oc6i, -e parc3ar /i vr'& %,3i %m'l0, -in or5i&e( L +e ce n' po& ve-eaM +e ce n' po& ve-ea mai 5ine -ec)& v,- m'ri&oriiM Pi&i& )n 5ra.ele %&,p)n'l'i( A*&ep&)n- e9&a4'l %,r'&'l'i( Secre& )n&'neca&, &ain, -e ne-e4v,l'i&( S&,p)n'l p,r,%in- pala&'l c' p'.in )nain&ea 4orilor( L La%,3m, %, &e )n%o.e%c, %&,p)ne( L C'r)n-, i'5i&'l me', mic'.'l me', c)n- vei /i -e a7'n% -e )nal& *i -e p'&ernic, *i n3ai %, mai /ii a&)& -e /ra0il( Ac'm -'3&e *i 5'c'r,3&e -e &oa&e pl,cerile ce .i %e o/er,, /, -ra0o%&e c' o /emeie *i /, -ra0o%&e *i c' 'n 5,r5a& )n nop.ile ce a' %, vin,( Ui&, -e am,r,ci'nea pe care ai &r,i&3o )n acel 5or-el *i 0'%&, -in &oa&e a&)& c)& mai e &imp( i p'.ine era' nop.ile ce %e %/)r*ea' /,r, ca acea %il'e&, %, revin,, c6iar )nain&ea r,%,ri&'l'i, ro*ie3n o5ra7i *i cal-, -e a%&, -a&,, pen&r' a3i -a )m5r,.i*area care3l va a7'&a %, re4i%&e pe%&e 4i, p)n, la 'rm,&or'l %,r'&, /a&al, )n am'r0( A )nv,.a& %, ci&ea%c, *i %, %crie( +'cea pic&'rile )n 5i%ericile *i )n capelele marilor pala&e, )nca%a pl,.i *i c'mp,ra pi0men.i *i 'lei'ri( M'*&r'l'ia %l'0ile, c)n- 0,%ea pa&'rile ne/,c'&e *i 6rana

ne0,&i&,( Era )n-r,0i& a&)& -e m'l& -e c,&re 'cenici, )nc)& o -a&, &rea5a &ermina&,, ace*&ia pl)n0ea' c)n- )i &rimi&ea %pre al&e loc'ri -e m'nc,( Ci&ea %&,p)n'l'i poe4ii *i )nv,.a %, c)n&e /el'ri&e melo-ii( A veni& )n cele -in 'rm, *i noap&ea aceea c)n-, la orele &)r4ii, c)n- )n&rea0a =ene.ie -ormea, %&,p)n'l i3a %p'%: L Acea%&a e clipa, /r'mo%'l me', ca &' %, mi &e al,&'ri *i %,3 mi -evii a%emeni( +e%i0'r, -ac, a%&a .i3e -orin.a((( L +a( L S, &e /'ri*e4i )n &ain,, pen&r' a &e 6r,ni c' %)n0ele r,'/,c,&orilor, a*a c'm /ac e', *i %, p,4e*&i )n veci ace%&e &aine( L M, le0 %, o /ac, m, la% )n voia &a, vrea'((( %, /i' c' &ine, %&,p)ne, )n veci, c,ci &' m3ai /,'ri& a*a c'm %)n& ac'm( N3am av'& nicio-a&, vreo al&, -orin., mai /ier5in&e( S&,p)n'l *i3a )n-ep,r&a& pen%'la %pre pic&'ra ce a&in0ea &avan'l, pe -ea%'pra %c6el,riei( L Ace%&a3i %in0'r'l %oare pe care3l vei mai ve-ea vreo-a&,( +ar 'n mileni' -e nop.i ).i vor apar.ine *i3.i va /i -a& %, ve4i l'mina a*a c'm n3a v,4'&3o vreo-a&, vre'n m'ri&or, *i %, %m'l0i, a%emeni l'i Prome&e', -in %&ele, o ve*nic, il'minare ce3.i va )n0,-'i %, )n.ele0i &o&'l( C)&e l'ni a' &rec'& apoi, 5'c'r)n-'3%e -e p'&erea -ar'l'i )n&'neca&M A 'rma& o via., noc&'rn, -e r,&,ciri )mpre'n, pe alei *i canale, prin noap&ea plin, -e prime7-ii, -e care n' mai avea a %e &eme, *i pl,cerea %ec'lar, -e a 'ci-e, )n%, nicio-a&, vre'n %'/le& nevinova&( N', -oar r,'/,c,&orii, %&r,p'n0)n-'3le creier'l, pen&r' a3l %coa&e la iveal, pe TEp6on, a%a%in'l propri'l'i %,' /ra&e, )nain&e -e a %or5i r,'l -irec& -in 0)&'l vic&imei m'ri&oare, pen&r' a3l &ran%m'&a, prec'm alc6imi*&ii, )n p'r e9&a4, )n vreme ce %&,p)n'l )i ar,&a calea, )mp,r&,*in-3o(

i apoi, pic&'ra, orele -e %in0'r,&a&e )n compania no'l'i %,' &alen&, )n vreme ce pen%'la p,rea 'neori c, alear0, %in0'r, pe %'pra/a.a %m,l.'i&,( Ei -oi, pic&)n- aproape c' /'rie &rip&ic'l, *i 'cenicii m'ri&ori a-ormi.i prin&re 5orcanele c' vop%ea *i %&iclele -e vin, *i o %in0'r, &ain, ce le &'l5'ra lini*&ea, &aina plec,rilor %&,p)n'l'i -in =ene.ia, )n&r3o c,l,&orie care, ca *i )nain&e, li %e p,rea /,r, -e %/)r%i& celor ce r,m)nea' aca%,( +e%p,r.irea era )n%, *i mai 0rea ac'm( S, v)ne4e -e 'n'l %in0'r, /,r, %&,p)n *i %, a*&ep&e -e 'n'l %in0'r, )n pivni.a a-)nc,, -'p, v)n,&oare, )n aceea*i c6in'i&oare %in0'r,&a&e((( S, n' mai a'-, clinc6e&'l r)%e&elor %&,p)n'l'i %,', 5,&aia inimii %ale((( L +ar 'n-e &e -'ciM +e ce n' m, po.i l'a c' &ineM Arman- %e pier-ea )n r'0,min.i( N' )mp,r&,*ea' ac'm aceea*i mare &ain,M +e ce r,m)nea a&'nci ace%& mi%&er nee9plica&M L N', i'5i&'l me', &' n' e*&i )nc, pre0,&i& %, por.i acea%&, povar,( +eocam-a&,, ea &re5'ie %, r,m)n, -oar a mea, a*a c'm a /o%& vreme -e mai 5ine -e o mie -e ani( C)n-va, ai %, m, po.i a7'&a %, /ac ceeea ce am -e /,c'&, -ar a%&a %e va )n&)mpla n'mai a&'nci c)n- vei /i pre0,&i& pen&r' c'noa*&ere, c)n- )mi vei /i ar,&a& c' a-ev,ra& -orin.a &a -e a *&i *i c)n- vei /i )n-ea7'n% -e p'&ernic pen&r' ca nimeni %, n'3.i poa&, %m'l0e ceea ce *&ii, )mpo&riva voin.ei &ale( P)n, a&'nci, va &re5'i %, )n.ele0i c, n' am -e ale% *i &re5'ie %, &e p,r,%e%c( Tre5'ie %, am 0ri7, -e Cei Ce Tre5'ie P,4i.i, a*a c'm am /,c'& *i p)n, ac'm( Cei Ce Tre5'ie P,4i.i( Arman- %e 0)n-ea mere' la a%&aK %e &emea -e ei( +ar %e &emea mai ale%, /iin-c,, -in c)n- )n c)n-, i3l r,pea' pe %&,p)n, *i a )nv,.a& %, n'3i mai /ie /ric, -oar a&'nci c)n- %&,p)n'l %e )n&orcea -e /iecare -a&, )napoi la el( L Cei Ce Tre5'ie P,4i.i %)n& )n pace %a' &ac, %p'nea el -e

/iecare -a&,, %co.)n-'3*i man&ia -e ca&i/ea ro*ie -e pe 'meri( Poa&e c, n' vom *&i nicio-a&, mai m'l&( i %,r5,&oarea con&in'a, v)n,&oarea -e r,'/,c,&ori pe 'li.ele =ene.iei, )n -oi, -oar el *i %&,p)n'l( C)& &imp ar /i p'&'& %, &reac, a*aM O via., -e omM O %'&, -e vie.iM N' a &rec'& )n%, nici o 7'm,&a&e -e an -e pl,ceri )n&'neca&e, p)n, c)n-, )n&r3o %ear,, )n am'r0, %&,p)n'l a ap,r'& la c,p,&)i'l %icri'l'i %,' -in pivni.a a-)nc, -e pe mal'l apei, %p'n)n-: L Ri-ic,3&e, Arman-, &re5'ie %, plec,m( Ei %)n& aiciG L +ar cine %)n& ei, %&,p)neM Cei Ce Tre5'ie P,4i.iM L N', i'5i&'le, e vor5a -e ceilal.i( =ino, n3avem &imp -e pier-'&G L +ar )n ce /el ne3ar p'&ea /ace vre'n r,'M +e ce &re5'ie %, plec,mM C6ip'rile al5e -e la /ere%&re, 5'5'i&'rile )n '*,( 8eam'ri %/,r)ma&e( S&,p)n'l )nv)r&in-'3%e -e colo3colo, privin- &a5lo'rile( Miro%'l -e /'m( Miro% -e p,c'r, aprin%,( Urca -in pivni.,, co5ora -in%pre e&a7ele %'perioare( L <'0i, n3avem vreme %, %alv,m nimic( n %'%, pe &rep&e, c,&re acoperi*( C6ip'ri a%c'n%e %'5 0l'0ile ne0re, a4v)rlin- &or.e prin '*ile -e%c6i%e, /oc'l m'0in- )n camerele -e -e-e%'5&, /,c)n0eam'rile %, e9plo-e4e, 0)l0)in- )n ca%a %c,rilor( Toa&e &a5lo'rile ar-ea'( L Pe acoperi*, Arman-( S, mer0emG Crea&'ri a%emeni no',, )nve*m)n&a&e )n 4-ren.e ne0reG Al.ii, a%emeni no',G S&,p)n'l, )n 0oana l'i %pre acoperi*, )i %p'l5era )n &oa&e -irec.iile( Se a'4ea p)r)i& -e oa%e a&'nci c)n- %e lovea' -e pere.i ori c6iar -e &avan( L Bla%/ema&or'leG Ere&ic'leG l,&ra' vocile %&r,inilor( Mai

m'l&e 5ra.e l3a' ap'ca& pe Arman-, imo5ili4)n-'3l( S'%, )n cap'l %c,rilor, %&,p)n'l %3a )n&or% *i i3a %&ri0a&: L Arman-G Ai )ncre-ere )n /or.a &a( Bai-eG +ar a&aca&orii %3a n,p'%&i& 0r,ma-, a%'pra %&,p)n'l'i( l cople*ea'( +e /iecare -a&, c)n- 'n'l era a4v)rli& -e pere.i, ap,rea' al.i &rei( +ar la 'n momen& -a&, cinci4eci -e &or.e %3a' lovi& -e ca&i/ea'a ve*min&elor %&,p)n'l'i, -e m)necile %ale l'n0i *i ro*ii, -e ple&ele %ale al5e( <lac,ra %3a )n,l.a& p)n,3n &avan, )n vreme ce el, &ran%/orma& )n&r3o &or., vie, con&in'a %,3*i lovea%c, a-ver%arii, lovin-'3i c' 5ra.ele %ale aprin%e, )n vreme ce ei con&in'a' %, )*i )n0r,m,-ea%c, &or.ele la picioarele l'i, -e parc, ar /i p'% vrea%c'ri pe /oc( n ace%& &imp, Arman- era &)r)& )n 7o%, -epar&e -e ca%a incen-ia&,, )mpre'n, c' re%&'l 'cenicilor m'ri&ori, care 'rla' )n0ro4i.i( Prin&re %&ri0,&e *i vaie&e, a' pl'&i& pe ape, -epar&e -e =ene.ia, )n p)n&ecele 'nei nave la /el -e )n%p,im)n&,&oare prec'm /'%e%e cora5ia ne0'%&orilor -e %clavi( n cele -in 'rm,, a' -e5arca& )n&r3'n l'mini* a/la& %'5 cer'l li5er( L Bla%/ema&or'leG Bla%/ema&or'leG R'0'l %3a )n,l.a&, iar, -e 7'r3)mpre7'r, %il'e&ele c' 0l'0i ne0re a' )ncin% o 6or,, %&ri0)n-: L n /oc c' ere&ic'lG L N'G N'3mi /ace.i 'na ca a%&a, n'G i c'm )i privea, )ncremeni& -e %paim,, i3a v,4'& pe %,rmanii 'cenici m'ri&ori, /ra.ii %,i, 'nicii %,i prie&eni, &)r).i )n%pre v)lv,&aie, 'rl)n- )n%p,im)n&a.i -e moar&e, )n vreme ce era' prin*i *i ar'nca.i )n /l,c,ri( L N'((( Opri.i3v,, ei n3a' nici o vin,G Pen&r' n'mele l'i +'mne4e', opri.i3v,, %)n& nevinova.iG Oipa, -ar )i %'na%e *i l'i cea%'l( n ci'-a 45a&erilor %ale, a /o%& ri-ica& *i a4v)rli& )n %'%( A c,4'& apoi )n mi7loc'l 06eenei(

L S&,p)ne, a7'&,3m,G C'vin&ele i %3a' &ran%/orma& )n&r3'n vaier prel'n0( Se 45,&ea, 'rla, ne5'n -e -'rere( n cele -in 'rm,, a /o%& %co% -in /l,c,ri( Ar'nca& )napoi )n via.,( Ac'm 4,cea )n .,r)n,, privin- c,&re cer( I %e p,rea c, /l,c,rile lin0ea' cer'l, -ar el era -epar&e -e ele, nici m,car n' le mai %im.ea ar*i.a( Sim.ea, )n %c6im5, miro%'l 6ainelor *i al p,r'l'i %,' p)r7oli&( +'rerea cea mai c'mpli&, )i ar-ea o5ra7ii *i palmele, %)n0ele i %e %c'r0ea -in &r'p *i -e3a5ia )*i p'&ea mi*ca 5'4ele((( L ((( Toa&e )n/,p&'irile -e*ar&e ale %&,p)n'l'i &,' a' /o%& nimici&e, &oa&e crea.iile pe care le3a reali4a&, c' p'&erile3i )n&'neca&e, prin&re m'ri&ori, c6ip'rile -e )n0eri *i %/in.i ori m'ri&oriG A' vrei %, /ii *i &' nimici&M Sa' vrei %, %l'7e*&i Sa&aneiM Ale0e( Te3am l,%a& %, %im.i 0'%&'l /oc'l'i, *i /oc'l &e a*&eap&,, /l,m)n-( Ia-'l &e3a*&eap&,( Ai -e ale%( L (((-a((( L (((*i3ai %, %l'7e*&i pe Sa&ana a*a c'm %e c'vine a3l %l'7i( L +a((( L C,ci &oa&e )n a%&, l'me %)n& -e*er&,ci'ne, *i n3ai %,3.i /olo%e*&i p'&erile )n&'neca&e pen&r' nici o -e*er&,ci'ne -e3a m'ri&orilor, nici pen&r' a pic&a, nici pen&r' a comp'ne m'4ic,, nici pen&r' a -an%a *i nici pen&r' a reci&a pen&r' -i%&rac.ia m'ri&orilor, ci n'mai *i n'mai pen&r' %l'7irea Sa&anei( P'&erea3.i )n&'neca&, %, %e-'c,, %, )n%p,im)n&e *i %, -i%&r'0,, n'mai %, -i%&r'0,((( L +a((( L ((( &e vei )nc6ina %in0'r'l'i &,' %&,p)n, Sa&ana, ve*nic Sa&ana, ac'm *i3n veci((( vei %l'7i a-ev,ra&'l'i &,' %&,p)n, )n 5e4n,, c6in *i -'rere, )i vei %'p'ne min&ea *i inima &a((( L +a(

L i c'm n' vei avea nici o &ain, /a., -e /ra.ii &,i )n&r' Sa&ana, ai %, le -e4v,l'i &o& ce *&ii -e%pre 5la%/ema&or *i povara l'i((( T,cere( L =ei -e4v,l'i ce *&ii -e%pre povar,, copileG P,4ea, c,ci /oc'l &e3a*&eap&,( L N' v, )n.ele0((( L Cei Ce Tre5'ie P,4i.i( =or5e*&e( L +e%pre ce %, vor5e%cM N' *&i' nimic, a/ar, -e /ap&'l c, n' vrea' %, %'/,rG S)n& /oar&e )n%p,im)n&a&((( L A-ev,r'l, copil al )n&'neric'l'i( Un-e %)n&M Un-e %)n& Cei Ce Tre5'ie P,4i.iM L N' *&i'( +ac, ave.i p'&erea %, o /ace.i, cerce&a.i3mi min&ea( N3am nimic %, v, %p'n( L +ar %p'ne3ne, copile, ce %)n& ei5 N' .i3a %p'%3o nicio-a&,M Ce %)n& Cei Ce Tre5'ie P,4i.iM A*a-ar, nici ei n' *&ia'( i pen&r' ei, n' era -ec)& o e9pre%ie /,r, con.in'&( Cnd vei fi ndeajuns de uternic entru ca nimeni s nu/ti oat smulge ceea ce tii m otriva voinei tale. S&,p)n'l /'%e%e )n.elep&( L Ce )n%eamn, a%&aM Un-e %)n&M Avem nevoie -e 'n r,%p'n%( L =, 7'r c, n' *&i'( ?'r, pe %paima mea, care e &o& ce am )n clipa a%&a, c, n' *&i'G C6ip'ri pali-e %e apleca' a%'pra l'i, 'n'l c)&e 'n'l( B'4e in%ipi-e, -)n-'3i %,r'&,ri a%pre, -'lci, m)ini care3l m)n0)ia', iar -in )nc6eie&'ri li %e %c'r0ea' pic,&'ri min'%c'le -e %)n0e( =oia' ca a-ev,r'l %, /ie %co% la iveal, prin %)n0e( +ar mai con&a oareM S)n0ele era %)n0e( L Ac'm e*&i 'n copil al -iavol'l'i( L +a( L S, n' pl)n0i -'p, Mari'%, %&,p)n'l &,'( Mari'% e ac'm )n

ia-, acolo 'n-e3i era loc'l( i3ac'm, 5ea %)n0ele care are %, &e vin-ece, ri-ic,3&e *i -an%ea4,, )n&r' 0loria Sa&anei, c' cei a%emeni .ieG i nem'rirea are %, /ie a &aG L +a( S)n0ele )i ar-ea lim5a )n vreme ce3*i ri-ica privirea, %)n0ele )l 'mplea c' o )nce&ineal, c6in'i&oare( L +a, v, ro0((( Era )mpre%'ra& -e /ra4e pron'n.a&e )n la&ine*&e *i -e 5,&aia %'r-, a &o5elor( Era' m'l.'mi.i( &ia' c, el %p'%e%e a-ev,r'l( N3 avea' %,3l mai 'ci-,, *i e9&a4'l provoca& -e c'noa*&erea ace%&'i l'cr' eclip%a orice al&e con%i-era.ii( +'rerea -in o5ra7i *i -in palme %e &ran%/orma%e )n e9&a4( L Ri-ic,3&e, &inere, *i al,&'r,3&e copiilor )n&'neric'l'i( L +a, a*a voi /ace( M)ini al5e i3a' ap'ca& m)inile( S'ne& -e corn *i in%&r'men&e c' coar-e %'prap'n)n-'3%e pe%&e -'-'i&'l &o5elor, 6ar/e ci'pi&e )n&r3'n ri&m 6ipno&ic, )n vreme ce 6ora a prin% a %e )nv)r&i( C6ip'rile a%c'n%e -e 4-ren.ele ne0re -e cer*e&or, man&iile /)l/)in- )n vreme ce )*i ri-ica' 0en'nc6ii la piep& *i3*i )ncovoia' %pin,rile( <r)n0)n-'3*i m)inile, %e r,%'cea', %,rea' *i %e 06em'ia' iar, )nv)r&in-'3%e roa&,, *i 'n c)n&ec 5ol5oro%i& r,45,&ea -in&re 5'4ele lor pece&l'i&e, mere' mai p'&ernic( Bora %e3nv)r&ea &o& mai repe-e( Bol5oro%eala lor era o vi5ra.ie melancolic,, lip%i&, -e /orm, *i -e con&in'i&a&e, *i &o&'*i, p,rea a -eveni o /orm, a vor5irii, 'n a-ev,ra& eco' al 0)n-'rilor( Se a'4ea &o& mai &are, ca 'n 0eam,& ce re/'4, a %e &ran%/orma )n .ip,&( Sco&ea *i el 'n %'ne& i-en&ic *i %e )nv)r&ea c' ei, )ncepea %, ame.ea%c, -e a&)&a )nv)r&i&, .op,ia /,c)n- %al&'ri )nal&e( M)inile lor )l ap'ca', 5'4ele lor )l %,r'&a', %e r,%'cea *i era )mpin% -e c,&re

ceilal.i, cineva %&ri0a )n la&ine*&e, 'n al&'l )i r,%p'n-ea, al&'l %&ri0a *i mai &are, *i r,%p'n%'l venea pe -a&,( C5'ra *i nimic n'3l mai le0a -e p,m)n& *i -e )n0ro4i&oarea moar&e a %&,p)n'l'i %,', -e moar&ea -in &a5lo'rile %ale *i -e moar&ea celor pe care3i i'5i%e( =)n&'l )i /l'&'ra )mpre7'r *i ar*i.a )i 5ici'a /a.a *i oc6ii( +ar c)n&ec'l era a&)& -e /r'mo%, )nc)& n' mai con&a c, el n' *&ia ver%'rile *i n' *&ia %, %e roa0e Sa&anei, n' *&ia c'm %, crea-, *i nici )n ce /el %3ar p'&ea )nc6ina( +ar nimeni n' p,rea %, 5a0e -e %eam, ace%& l'cr' *i era' c' &o.ii 'n %in0'r 0la%, %&ri0)n- *i lamen&)n-'3%e, r,%'cin-'3%e *i .op,in- )n&r'na, aplec)n-'3%e )nain&e *i )napoi, l,%)n-'3*i cape&ele pe %pa&e, iar /oc'l )i or5ea *i3i lin0ea c' lim5ile %ale /ier5in.i *i cineva %&ri0a: >+a, +aG> M'4ica a i45'cni&( Un ri&m 5ar5ar a .)*ni& -in &o5e *i &am5'rine *i 0la%'ri a-emeni&oare a' porni& a in&ona o melo-ie( =ampirii )*i a4v)rlea' 5ra.ele )n %'%, 6,'lin-, %il'e&ele lor /'l0era' )n 7'r'l l'i, con&or%ion)n-'3%e, c' %pin,rile )ncovoia&e, 5,&)n- -in c,lc)ie( l )n%p,im)n&a *i, )n acela*i &imp, )l a&r,0ea, iar c)n- m)inile lor %e a0,.a' -e el *i3l r,%'cea', %e 4v)rcolea *i el, 5,&ea -in picioare *i -an%a a%emeni celorlal.i, -)n- /r)' li5er -'rerii -in el, %c'&'r)n-'3*i mem5rele *i 6o6o&in-( nain&ea 4orilor, -elira, *i o -'4in, -e /ra.i )l m)n0)ia', )ncerc)n- %,3l lini*&ea%c,( n cele -in 'rm,, l3a' con-'% pe ni*&e &rep&e ce p,rea' %, -'c, )n m,r'n&aiele p,m)n&'l'i( N LUNILE care a' 'rma&, Arman- a vi%a&, %e pare, c, %&,p)n'l %,' n' m'ri%e )n /l,c,ri( A vi%a& c, %&,p)n'l %,' c,4'%e -e pe acoperi*, ca o come&, %c)n&eie&oare, )n apele %alva&oare ale canal'l'i -e -e-e%'5&( Ac'm %&,p)n'l %'pravie.'ia )n m'n.ii -in nor-'l I&aliei( S&,p)n'l

)l c6ema( S&,p)n'l %e a/la )n %anc&'ar'l Celor Ce Tre5'ie P,4i.i( Uneori, )n vi%ele %ale, %&,p)n'l era la /el -e p'&ernic *i -e %&r,l'ci&or prec'm /'%e%e -in&o&-ea'naK ra-ia /r'm'%e.e( n al&ele, era ar% *i %co/ilci&, ne0r' ca 'n &,ci'ne care re%pir,K avea oc6i mari *i 0al5eni *i -oar ple&ele %ale al5e era' la /el -e -e%e *i -e 5o0a&e ca )nain&e( n %l,5ici'nea l'i, %e &)ra )n .,r)n,, implor)n-'3l pe Arman- %, vin, %,3l a7'&e( n %pa&ele l'i, o l'min, cal-, %e )mpr,*&ia -in %anc&'ar'l Celor Ce Tre5'ie P,4i.iK %e %im.ea o arom, -e &,m)ie, ca o promi%i'ne a vre'nei ma0ii -in vrem'ri imemoriale, o promi%i'ne a 'nei /r'm'%e.i reci *i e9o&ice, a/la&, mai pre%'% -e 5ine *i -e r,'( +ar &oa&e ace%&ea era' )nc6ip'iri -e*ar&e( S&,p)n'l )i %p'%e%e c, /oc'l *i l'mina )i po& -i%&r'0e, *i )l v,4'%e c' propriii %,i oc6i pra-, /l,c,rilor( A%&/el -e vi%e era' la /el -e nevero%imile prec'm %peran.a -e a %e )n&oarce vreo-a&, la via.a m'ri&oare( C)n- )*i -e%c6i-ea oc6ii %pre l'mina %&elelor *i a l'nii, *i %pre o0lin-a nemi*ca&, a m,rii -in /a.a %a, n' mai c'no*&ea nici %peran.,, nici %'/erin., *i nici 5'c'rie( Toa&e ace%&ea )i /'%e%er, -a&e -e c,&re %&,p)n, iar ac'm %&,p)n'l n' mai era( L S)n& copil'l -iavol'l'i( A%&a era -oar poe4ie( Orice -orin., %e %&in%e%e )n %'/le&'l l'i, n' mai r,m,%e%e -ec)& /r,.ia )n&'neca&,, iar ac'm 'ci-ea *i inocen.i, *i vinova.i( Iar crima era, )nain&e -e &oa&e, plin, -e cr'4ime( La Roma, )n marele clan -in ca&acom5e, %3a pleca& )n /a.a l'i San&ino, con-'c,&or'l, care a co5or)& &rep&ele -e pia&r,, venin-'3 i )n )n&)mpinare c' 5ra.ele -e%c6i%e( C,pe&enia %e n,%c'%e )n&r' 5e4n, )n vremea mor.ii ne0re, *i i3a %p'% l'i Arman- c, )n an'l !Q$", pe c)n- ci'ma /,cea rava0ii, av'%e%e o vi4i'ne care )i %p'%e%e c, el *i %emenii %,i &re5'ia %, /ie a%emeni mor.ii ne0re, 'n /la0el /,r, nici o e9plica.ie, meni& %,3i /ac, pe oameni %, %e

)n-oia%c, -e mila +omn'l'i( San&ino l3a con-'% pe Arman- )n %anc&'ar'l plin -e &i0ve omene*&i *i l3a )nv,.a& i%&oria vampirilor( Noi am e9i%&a& -in&o&-ea'na, a%emeni l'pilor, -oar pen&r' a -ecima omenirea( Iar clan'l -e la Roma, 'm5r, )n&'neca&, a 5i%ericii romane, con%&i&'ia )mplinirea per/ec.i'nii ace%&ei meniri( Arman- c'no*&ea -e7a ri&'al'rile *i in&er-ic.iile o5i*n'i&eK veni%e &imp'l %, )nve.e *i le0ile cele mari: n prim'l r)n-, /iecare clan &re5'ie %, ai5, o c,pe&enie( N'mai acea%&a poa&e 6o&,r) ca 'n'i m'ri&or %, i %e o/ere -ar'l )n&'neca&, av)n- 0ri7, ca me&o-ele *i ri&'al'rile %, /ie re%pec&a&e, a*a c'm %e c'vine( n al -oilea r)n-, -ar'l )n&'neca& n' poa&e /i o/eri& in/irmilor, e%&ropia.ilor %a' copiilor, ori acelora care, nici m,car c' a7'&or'l p'&erilor )n&'neca&e, n3ar p'&ea %, %'pravie.'ia%c, -e 'nii %in0'ri( Se %'5)n.ele0e c, &o.i m'ri&orii meni.i a primi -ar'l &re5'ie %, /ie /r'mo*i, a%&/el )nc)& 7i0nirea a-'%, l'i +'mne4e' prin )n/,p&'irea )n&'neca&ei o/er&e %, /ie c)& mai mare( n al &reilea r)n-, -ar'l )n&'neca& n' &re5'ie %, /ie o/eri& nicio-a&, -e c,&re vampirii )n v)r%&,, pen&r' ca %)n0ele %, n'3i -ea novicel'i p'&eri m'l& prea mari( C,ci &oa&e )n%'*irile %pore%c o -a&, c' v)r%&a *i &recerea &imp'l'i, *i 5,&r)nii ar p'&ea -,r'i prea m'l&, p'&ere( R,nile *i ar%'rile, &oa&e ace%&e ca&a%&ro/e, -ac, n'3i -i%&r'0 pe copiii %a&anei, le vor %pori p'&erile -e )n-a&, ce %e vor /i vin-eca&( C' &oa&e ace%&ea, Sa&ana )*i ap,r, &'rma -e cei 5,&r)ni, c,ci aproape &o.i )nne5'ne%c( n acea%&, or-ine -e i-ei, Arman- p'&ea %, o5%erve c,, prin&re cei -e /a.,, n' vie.'ia nici 'n vampir mai v)r%&nic -e &rei %'&e -e ani( Nici 'n'l -in&re cei a/la.i )n via., ac'm n'3*i amin&ea -e )ncep'&'rile clan'l'i -e la Roma( C,ci -iavol'l )*i c6ema a-e%ea

pro0eni&'rile vampirice la %)n'l %,'( +ar Arman- &re5'ia %, )n.elea0, *i /ap&'l c, e/ec&ele -ar'l'i )n&'neca& %)n& imprevi4i5ile, c6iar *i a&'nci c)n- el e%&e o/eri& c' &oa&, 0ri7a -e c,&re 'n vampir mai &)n,r( +in mo&ive nec'no%c'&e, o -a&, n,%c'.i )n&r' 5e4n,, 'nii m'ri&ori -evin p'&ernici ca ni*&e &i&ani, )n vreme ce al.ii %e )n&)mpl, %, n' /ie -ec)& ni*&e ca-avre am5'lan&e( Ia&, -e ce, ace*&i m'ri&ori %e cer a /i ale*i c' m'l&, a&en.ie( Cei prea p,&ima*i *i c' voin., ne%&,p)ni&, va &re5'i %, /ie evi&a.i )n aceea*i m,%'r, c' cei ce %)n& lip%i.i -e a*a ceva( n al pa&r'lea r)n-, nici 'n vampir n' va -i%&r'0e vreo-a&, 'n al& vampir, c' e9cep.ia c,pe&eniei clan'l'i, care are p'&eri -e via., *i -e moar&e a%'pra %'p'*ilor %,i( n pl'%, l'i )i revine %arcina -e a3i -a /oc'l'i pe cei 5,&r)ni *i cei ne5'ni, a&'nci c)nn' mai %l'7e%c Sa&anei a*a c'm ar &re5'i( E%&e o5li0a.ia l'i %, -i%&r'0, pe &o.i vampirii care n' a' /o%& crea.i a*a c'm %e c'vine( L'i )i revine %arcina -e a3i -i%&r'0e pe cei ce %)n& a&)& -e 0rav r,ni.i, )nc)& n' po& %'pravie.'i -e 'nii %in0'ri( n %/)r*i&, -a&oria %a )i cere %,3i -i%&r'0, pe &o.i pro%cri*ii, ca *i pe aceia ce a' )nc,lca& re0'lile( n al cincilea r)n-, nici 'n vampir n'3*i va -e4v,l'i &aina 'n'i m'ri&or, l,%)n-'3l %, &r,ia%c, mai -epar&e( Nici 'n vampir n' va -e4v,l'i 'n'i m'ri&or i%&oria vampirilor, l,%)n-'3l %, &r,ia%c, pe mai -epar&e( Nici 'n vampir n' va a*&erne )n %cri% i%&oria vampirilor %a' al&e c'no*&in.e re/eri&oare la vampiri, pen&r' ca a%emenea &e9&e %, n' ca-, )n m)inile m'ri&orilor, care ar p'&ea %, le -ea cre4are( Iar n'mele 'n'i vampir n' &re5'ie %, /ie c'no%c'& vreo-a&, -e c,&re m'ri&ori ori %cri% pe vreo pia&r, -e morm)n& *i nici 'n vampir n' va -e4v,l'i m'ri&orilor vi4'ina %a ori cea a vre'n'ia -in&re %emenii %,i( Ace%&ea era' por'ncile cele mari, -e care &o.i vampirii &re5'ia

%, a%c'l&e( Ace%&a era pre.'l e9i%&en.ei prin&re nem'ri&ori( C' &oa&e ace%&ea, Arman- avea %, a/le c, -in&o&-ea'na a' e9i%&a& pove*&i -e%pre cei v)r%&nici, vampiri ere&ici c' p'&eri )n/rico*,&oare care n' %e %'p'nea' nici 'nei a'&ori&,.i, nici m,car -iavol'l'i, vampiri care %'pravie.'i%er, mii -e ani( Li %e %p'nea, 'neori, copiii mileniilor( n nor-'l E'ropei, %e pove%&ea -e%pre Mael, ce3*i -'cea &rai'l )n p,-'rile An0liei *i Sco.iei( n A%ia Mic,, circ'la le0en-a Pan-orei( Iar )n E0ip&, vec6ea pove%&e a vampir'l'i Ram%e%( n &oa&e col.'rile l'mii %e )n&)lnea' a%emenea le0en-e( Toa&e p'&ea' /i con%i-era&e /an&a%ma0orii, c' o %in0'r, e9cep.ie( B,&r)n'l ere&ic Mari'% /'%e%e -e%coperi& la =ene.ia *i pe-ep%i& -e c,&re copiii )n&'neric'l'i( Le0en-a l'i Mari'% /'%e%e a-ev,ra&,( +ar Mari'% n' mai e9i%&a ac'm( +e%pre acea%&, -in 'rm, a/irma.ie, Arman- n' %coa%e nici 'n c'v)n&( N' i3a %p'% l'i San&ino -e%pre vi%ele pe care le mai avea 'neori( +e /ap&, vi%ele %e &opi%er, )n Arman- prec'm vop%elele l'i Mari'%( N' %e mai a/la' )n min&ea %a' )n %'/le&'l l'i Arman-, a%&/el )nc)& %, poa&, /i -e%coperi&e -e c,&re ceilal.i, -ac, ei %3ar /i 6o&,r)& %,3l cerce&e4e( C)n- San&ino a a-'% vor5a -e%pre Cei Ce Tre5'ie P,4i.i, Arman- i3a m,r&'ri%i& c, n' *&ia ce ar /i p'&'& %, /ie ace*&ia( N' *&ia nici San&ino, *i n' *&i'%e nici 'n'l -in&re vampirii pe care San&ino )i )n&)lni%e vreo-a&,( Secre&'l ace%&a m'ri%e o -a&, c' Mari'%( S, l,%,m -ar &,cerii vec6i'l mi%&er, oric'm ne/olo%i&or( Sa&ana ne %&,p)ne*&e *i l'i ne )nc6in,m( n&r' Sa&ana, &o&'l e c'no%c'& *i )n.ele%( Arman- i3a pl,c'& l'i San&ino( A )nv,.a& repe-e pe -e ro%& le0ile, *i3a per/ec.iona& incan&a.iile ceremoniale, ri&'al'rile *i r'0,ci'nile( A /o%& mar&or la cele mai mari %a5a&'ri la care avea %,3i /ie -a& %, a%i%&e vreo-a&,( A )nv,.a& -e la cei mai p'&ernici,

mai &alen&a.i *i mai /r'mo*i -in&re vampirii pe care avea %,3i )n&)lnea%c, -e3a l'n0'l )n&re0ii %ale e9i%&en.e( i3a )n%'*i& &o&'l a&)& -e 5ine, )nc)& a -eveni& mi%ionar'l ce a /o%& &rimi% %, %&r)n0, copiii va0a5on4i ai )n&'neric'l'i )n clan'ri, %,3i )n-r'me pe ceilal.i )n )n/,p&'irea %a5a&'l'i *i )n o/erirea -ar'l'i )n&'neca&, a&'nci c)n- l'mea, -iavol'l *i carnea o cerea'( n Spania, )n 8ermania *i )n <ran.a, )i )nv,.a%e pe al.ii ri&'al'rile *i 5inec'v)n&,rile )n&'neca&e, *i )i /'%e%e 6,r,4i& %, )n&)lnea%c, copii %,l5a&ici *i &enace ai )n&'neric'l'i *i /l,c,ri o5%c're %e aprin-ea' )n el c)n- le )mp,r&,*ea &ov,r,*ia *i c)nclan'l era )n 7'r'l %,', %&,p)ni& -e el, e9&r,0)n-'3*i 'ni&a&ea -in p'&erile %ale( A-'%e%e 'ci-erea pe c'lmile per/ec.i'nii, mai pre%'% -e )n-em)narea oric,r'ia -in&re copiii )n&'neric'l'i pe care )i c'no*&ea( nv,.a%e %, )i c6eme pe cei ce -orea' c' a-ev,ra& %, moar,( Era -e a7'n% %, %e a*e4e )n apropierea loc'in.elor m'ri&orilor *i %, c6eme )n &,cere, *i vic&imele3i ap,rea'( B,&r)ni *i &ineri, 45)rci.i *i 5olnavi, 'r).i %a' /r'mo*i, n' con&a, c,ci el n' ale0ea( Le o/erea /an&a%me n,'ci&oare, -ac, a%&a )*i -orea', -ar n' %e apropia -e ei *i nici n' )i )m5r,.i*a( A&ra*i ine9ora5il c,&re Arman-, ei era' cei care )l )m5r,.i*a'( i c)n- %im.ea a&in0erea /ier5in&e a c,rnii, c)n- )*i -e%/,cea 5'4ele pen&r' a primi i4vor'l %)n0el'i, c'no*&ea %in0'ra 5'c'rie )n&r3'n ocean -e %'/erin.,( n c'lmea ace%&or clipe, i %e p,rea c, -r'm'l pe care *i3l ale%e%e era pro/'n- %piri&'al, nepri6,ni& -e po/&ele *i con/'4ia care alc,&'ia' l'mea, )n ci'-a e9&a4'l'i carnal al 'ci-erii( n /ap&a %a, %piri&'l *i carnea %e )mpre'na', iar el era convin% c, cel care %'pravie.'ia era %piri&'al( I %e p,rea c, &r,ie*&e o %/)n&, )mp,r&,*anie, %)n0ele copiilor l'i Bri%&o% %l'7in- -oar a-'cerii e%en.ei )n%,*i a vie.ii )n&r' )n.ele0erea %a )n clipa /'0ar,

a mor.ii( n acea%&, %piri&'ali&a&e, -oar marii %/in.i ai l'i +'mne4e' )i era' e0ali, )n acea%&, )n/r'n&are a mi%&er'l'i, )n acea%&, e9i%&en., -e me-i&a.ie *i rene0are -e %ine( C' &oa&e ace%&ea, )*i ve-ea cei mai p'&ernici &ovar,*i pierin-, -i%&r'0)n-'3%e %in0'ri, )nne5'nin-( <'%e%e mar&or'l inevi&a5ilei -e%&r,m,ri a clan'rilor, v,4'%e nem'rirea )n/r)n0)n-'3i pe cei mai per/ec.i -in&re copiii )n&'neric'l'i, *i &oa&e ace%&ea i %e p,rea' 'neori o pe-eap%, )n0ro4i&oare, c' a&)& mai m'l& c' c)& n'3i era -e%&ina&, *i l'i( Era oare meni& %, -evin, *i el 'n'l -in&re cei v)r%&niciM Un copil al mileniilorM P'&ea' /i cre4'&e &oa&e acele pove*&i care %e )nc,p,.)na' %, circ'le )n con&in'areM Ca o-inioar,, vampirii 6oinari pove%&ea' -e%pre le0en-ara Pan-ora ce 6,l,-'ia )n R'%ia, )n a&)& -e )n-ep,r&a&, Mo%cov,, %a' -e%pre Mael, care &r,ia pe coa%&ele p'%&ii al An0liei( C,l,&orii vor5ea' c6iar *i -e%pre Mari'%, care %e %p'nea c, ar /i /o%& iar,*i v,4'& )n E0ip& ori )n 8recia( +ar cei ce pove%&ea' n'3i v,4'%er, c' propriii oc6i pe eroii le0en-elor( +e /ap&, n' *&ia' nimic concre&K n' /,cea' -ec)& %, repe&e mere' acelea*i pove*&i( +ar ace%&e le0en-e n'3i am'4a' -eloc pe %l'7i&orii cre-incio*i ai Sa&anei( Re%pec&)n-'3*i c' loiali&a&e 7'r,m)n&'l /a., -e c,ile )n&'neca&e, Arman- con&in'a %, %l'7ea%c,( n%,, -e3a l'n0'l veac'rilor -e a%c'l&are, Arman- con&in'a%e %, p,%&re4e pen&r' %ine -o', %ecre&e( Ace%&ea )i apar.inea' -oar l'i, mai m'l& c6iar -ec)& co*ci'0'l )n care %e )nc6i-ea pe &imp'l 4ilei %a' -ec)& cele c)&eva am'le&e pe care le p'r&a( Cel -in&)i era acela c,, oric)& -e mare i3ar /i /o%& %in0'r,&a&ea, oric)& -e l'n0, c,'&area 'nor /ra.i %a' %'rori al,&'ri -e care %, %e %im&, )n %i0'ran.,, n' o/eri%e nicio-a&, -ar'l )n&'neca&( N' voia c' nici 'n c6ip %,3i o/ere Sa&anei 'n copil al )n&'neric'l'i( Cel -e3al -oilea, pe care3l .inea -epar&e -e cei care )l 'rma', %pre 5inele lor, era -imen%i'nea -i%per,rii %ale, care era c'

/iecare 4i mere' mai a-)nc,( C,ci n'3*i -orea nimic, n' i'5ea nimic *i n' cre-ea )n nimic, iar p'&erile %ale, &o& mai mari, mai )n%p,imFn&,&oare, n'3i o/erea' nici m,car 'n 0r,'n&e -e pl,cere, &r,ia -e pe o clip, pe cealal&,, )n&r3'n 0ol imen%, %&r,p'n% -oar o -a&, pe noap&e, )n via.a3i ve*nic,, -e c,&re omor'ri( P,%&ra%e acea%&, &ain, /a., -e ei a&)&a &imp c)& av'%e%er, nevoie -e el *i c)& &imp )i p'&'%e con-'ce, c,ci %paima l'i i3ar /i )n0ro4i&( To&'l %e %/)r*i%e )n%,( Un mare cicl' l'a%e %/)r*i&, )l %im.i%e )nc6ein-'3%e c' ani )n 'rm,, )nc, -inain&e -e a *&i c, era 'n cicl'( Boinarii a-'%e%er, ve*&i -e la Roma, *&iri ce n' mai era' -e m'l&, vreme proa%pe&e c)n- i3a' a7'n% la 'rec6i( Sp'nea' c, San&ino, c,pe&enia, )*i p,r,%i%e &'rma( Unii %p'nea' c, )*i l'a%e c)mpii, al.ii c, %e ar'nca%e )n /l,c,ri, iar al.ii c, >l'mea> )l )n06i.i%e, c, %e 'rca%e )n&r3o &r,%'r, nea0r, plin, -e m'ri&ori *i n' mai /'%e%e v,4'& nicio-a&,( >S/)r*im )n /l,c,ri %a' )n le0en-,>, %p'%e%e 'n'l -in&re pove%&i&ori( A' veni& apoi 4von'ri -e%pre 6ao%'l -e la Roma, -e%pre -'4ini -e c,pe&enii ce )m5r,ca%er, pe r)n- ro5ele l'n0i c' 0l'0i ne0re, pen&r' a con-'ce clan'l( Apoi, 5r'%c, n' a mai veni& nici o ve%&e( +in an'l !122, n' mai primi%e nici 'n /el -e ve*&i -in I&alia( =reme -e o 7'm,&a&e -e veac, Arman- n' /'%e%e )n %&are %, %e )ncrea-, )n pa&ima %a ori a celorlal.i -in 7'r'l %,', pen&r' a -a via., /rene4iei a-ev,ra&'l'i %a5a&( i )*i vi%a%e vec6i'l %&,p)n, pe Mari'%, )n /al-'rile -e ca&i/ea ro*ie ale ve*min&elor %ale, rev,4'%e acel pala44o plin -e pic&'ri c'&rem'r,&oare *i %e &em'%e( Apoi veni%e cel,lal&(

S'p'*ii %,i n,v,li%er, )n 5eci'rile -e %'5 Cimi&ir'l Inocen.ilor, -e%criin-'3i3l pe no'l vampir ce p'r&a o man&ie ro*ie -e ca&i/ea, c,p&'*i&, c' 5l,n'ri, *i n' %e %/ia %, pro/ane4e 5i%erici *i %,3i -o5oare pe cei ce p'r&a' la 0)& cr'ci, 5a c6iar %e ar,&a )n loc'rile l'mina&e( Ca&i/ea ro*ie( Era -oar o coinci-en.,, *i &o&'*i )l )n/'ria%eK i %e p,rea o o/en%, a-'%, l'i, o %'/erin., nemeri&a&, pe care %'/le&'l %,' n' era )n %&are %, o )n-'re( Apoi /'%e%e crea&, /emeia, /emeia c' coam, -e le' *i n'me -e )n0er, /r'moa%, *i la /el -e p'&ernic, prec'm /i'l ei( Ace%&a 'rca%e &rep&ele ca&acom5ei, con-'c)n- 6ai&a )mpo&riva noa%&r,, a*a c'm vampirii c' c6ip'rile a%c'n%e veni%er, c' veac'ri )n 'rm,, %,3l -i%&r'0, pe el *i pe %&,p)n'l %,', la =ene.ia( E*'a%e( S&,&ea )n picioare, )nve*m)n&a& )n acele 4-ren.e %&ranii -e 5rocar& *i -e -an&el,( n 5'4'nare avea ceva m,r'n.i*( Min&ea )i v'ia, plin, -e ima0ini -in miile -e c,r.i pe care le ci&i%e( Se %im.ea %&r,p'n% -e &o& ceea ce v,4'%e )n loc'rile l'mina&e ale 'ria*ei me&ropole, Pari%'l, *i )n 'rec6i p,rea c,3i r,%'n, *oap&a 5,&r)n'l'i %,' mae%&r': 2ar un mileniu de no i i vor a arine i/i va fi dat s vezi lumina aa cum n/a vzut/o vreodat vreun muritor, i s smulgi, asemeni lui =rometeu, din stele, o venic iluminare ce/ i va ngdui s nelegi totul. L +ar a5%ol'& &o&'l a %c,pa& )n.ele0erii mele, a %p'% el( M, %im& ca 'n mor& pe care p,m)n&'l l3a %c'ipa& )napoi, a/ar,, iar voi, Le%&a& *i 8a5rielle, )mi p,re.i a /i ima0ini pic&a&e -e 5,&r)n'l me' %&,p)n *i mae%&r', )n a4'ri', %&aco7i' *i a'r( S3a opri& )n pra0, c' 5ra.ele )ncr'ci*a&e la piep& *i ne3a privi&, )n&re5)n-'3ne )n &,cere: Si ce/are s mai urmeze de/acum nainte5 Ce/a utea s mai ofer5 2umnezeu ne/a rsit. i nici o cale a diavolului nu/

mi oart aii nainte, iar clo otele iadului nu/mi rsun n urec!i... A TRECUT O OR( Poa&e c6iar mai m'l&( Arman- *e-ea l)n0, /oc( Pe c6ip'l l'i n' mai r,m,%e%e nici o 'rm, a 5,&,liei, -e m'l& 'i&a&e( n mi*carea l'i, p,rea /ra0il prec'm o coc6ilie 0oal,( 8a5rielle %e a*e4a%e )n col.'l op'% *i privea, la r)n-'l ei, /l,c,rile, &,c'&,, c' o5o%eala )n&ip,ri&, pe /a.,, ame%&eca&, c' o aparen&, compa%i'ne( <ap&'l c, n3aveam c'm %,3i a/l' 0)n-'rile m, c6in'ia( E' m, 0)n-eam la Mari'%( La Mari'%, la Mari'%((( vampir'l care pic&a%e )n *i -in l'mea real,( Trip&ic'ri, por&re&e, /re%ce pe 4i-'rile pala44o3'l'i %,'( Iar l'mea real, n'3l 5,n'i%e nicio-a&,, n' )l v)na%e *i n' )l i40oni%e( +oar 6ai&a -e %&ri0oi ma%ca.i veni%e %,3i ar-, pic&'rile, crea&'rile -e 'n neam c' el, cei ce )i )mp,r&,*ea' -ar'l )n&'neca& L -ar oare el )l n'mi%e -ar'l )n&'neca&M L cei ce %'%.inea' c, el n' &re5'ia %, &r,ia%c, *i %, cree4e prin&re m'ri&ori( Iar n' m'ri&orii )n*i*i( Am rev,4'& %cena &ea&r'l'i l'i Rena'- *i mi %3a p,r'& c, m, a'- c)n&)n-, *i c)n&ec'l mi %3a &ran%/orma& )n&r3'n r,0e&( L3am a'4i& pe Nicola% %p'n)n-: >E %plen-i->, iar e' i3am r,%p'n%: >E o copil,rie>( Mi %e p,rea c, a%&/el )l %/i-am(n ima0ina.ia mea, el pron'n.a c'vin&ele pe care n' le pron'n.a%e )n %eara aceea: >+,3 mi 'n l'cr' )n care %, cre-( T' n3ai /ace nicio-a&, a%&a(> Trip&ic'rile l'i Mari'% %e a/la' )n 5i%erici *i )n capelele m,n,%&irilor, poa&e *i pe pere.ii marilor ca%e -in =ene.ia *i -in Pa-ova( =ampirii n3ar /i )n-r,4ni& %, in&re )n loc'rile %/in&e pen&r' a le -a 7o%( A*a-ar, era' pe 'n-eva, pe3acolo, p'r&)n-

pro5a5il o i%c,li&'r, m)40,li&,, ace%&e crea.ii ale 'n'i vampir ce %e )ncon7'ra -e 'cenici m'ri&ori, )*i p,%&ra 'n aman& m'ri&or, -in al c,r'i %)n0e %or5ea 'neori, a&'nci c)n- n' v)na -e 'n'l %in0'r( M3am 0)n-i& la noap&ea aceea -e la 6an, c)n- mi3a /o%& -a& %, v,- lip%a -e %en%'ri a vie.ii, iar -i%perarea 5l)n-,, /,r, mar0ini, a l'i Arman- mi3a ap,r'& ca 'n ocean )n care3mi era %or&i& %, m, )nec( Era mai )n0ro4i&or -ec)& .,rm'l -i%&r'% al min.ii l'i Nic;i( Be4na *i nimicnicia acea%&a -'ra' -e7a -e &rei veac'ri( B,ie.an-r'l c' p,r ca%&ani' -e l)n0, /oc *i3ar /i p'&'& -e%c6i-e -in no' 0'ra, l,%)n- ca -in ea %,3i ia%, )n&'neric'l, ca o cerneal, nea0r,, ce ar /i p'&'& acoperi )n&rea0a l'me( A*a %3ar /i )n&)mpla&, poa&e, -ac, n3ar /i e9i%&a& *i cel,lal& pro&a0oni%& al pove*&ii, acel mae%&r' vene.ian, care comi%e%e ere4ia -e a crea %en%'ri, )n pic&'rile %ale, mo&iv pen&r' care %emenii no*&ri, ale*ii l'i Sa&an, )l &ran%/orma%er, )n&r3o &or., vie( =,4'%e oare *i 8a5rielle pic&'rile -in pove%&e, a*a c'm le v,4'%em e'M Ar%e%er, oare *i )n v,4'l oc6ilor min.ii %ale, a*a c'm le v,4'%em e' ar4)n-M n %'/le&'l me', Mari'% porni%e pe o cale pe care ar /i p'&'& r,&,ci la ne%/)r*i&, laolal&, c' %&ri0oii care )i &ran%/orma%er, pic&'rile, -in no', )n 6ao%( C'prin% -e o &ri%&e.e ci'-a&,, m3am 0)n-i& la pove*&ile 6oinarilor: c, Mari'% ar /i /o%& )nc, )n via.,, c, /'%e%e v,4'& )n 8recia ori )n E0ip&( A* /i vr'& %,3l )n&re5 pe Arman-, era oare c' p'&in., a*a cevaM Mari'% /'%e%e, %e pare, /oar&e p'&ernic((( +ar mi %e p,rea c, n' %3 ar /i c'veni& %,3l )n&re5 'na ca a%&a( L E -oar o le0en-, )nvec6i&,, a *op&i& el( =ocea l'i era la /el -e limpe-e c'm )i /'%e%e 0la%'l in&erior( <,r, 0ra5,, a con&in'a&, c' oc6ii a.in&i.i pe mai -epar&e a%'pra /oc'l'i:

L O le0en-, care -a&ea4, -inain&ea -i%&r'0erii l'i( L Poa&e c, n' e c6iar a*aG am %&ri0a&( Eco'ri ale vi4i'nilor, &a5lo'rile -e pe pere.i( Poa&e c, Mari'% mai e )nc, )n via.,( L S)n&em ori miracole, ori 0ro4,vii, mi3a r,%p'n% calm( +epin-e -oar -e p'nc&'l -e ve-ere( C)n- cineva afl pen&r' )n&)ia oar, -e e9i%&en.a noa%&r, /ie primin- %)n0ele )n&'neca&, /ie -a&ori&, 'nor promi%i'ni ori ve-enii, i %e pare c, &o&'l e%&e po%i5il( +ar n' e%&e a-ev,ra&( <oar&e c'r)n-, l'mea real, %e )nc6i-e )n 7'r'l ace%&'i miracolK c'm %, mai %peri )n min'niM N3 ai ce %, /aci, &e o5i*n'ie*&i c' noile limi&e, iar limi&ele -e/ine%c iar,*i a5%ol'& &o&'l( +eci, ei %p'n c, Mari'% con&in', %, &r,ia%c,( i ).i -ore*&i -in %'/le& ca &o.i %, con&in'e %, &r,ia%c, 'n-eva( N3a mai r,ma% nimeni )n clan'l -e la Roma, -in&re cei ce era' pre3 4en.i )n noap&ea )n care m3a' )nv,.a& ri&'al'rileK poa&e c, nici m,car clan'l n' mai e9i%&,( +e ani -e 4ile n3am mai av'& *&iri -e%pre ei( i &o&'*i, ei con&in', %, &r,ia%c, 'n-eva, n'3i a*aM La 'rma 'rmei, noi n' p'&em m'ri( A o/&a&( Bai %3o l,%,m 5al&,, n' con&ea4,( +e con&a&, con&a ceva m'l& mai &eri5il *i an'me c, acea%&, -i%perare l3ar /i p'&'& %&rivi pe Arman-( n ci'-a %e&ei care3l m,cina, a %)n0el'i pier-'& )n l'p&, *i a ar%'rilor -in &r'p'l ce3*i vin-eca r,nile, n' -orea %, plece )n l'mea -e la %'pra/a., ca %, v)ne4e( Pre/era %, )n-'re )n &,cere %e&ea *i ar%'rile -ec)& %, m, p,r,%ea%c,( +ar el c'no*&ea -e7a r,%p'n%'l, *&ia c, n' va p'&ea r,m)ne al,&'ri -e noi( N' /'%e%e nevoie ca e' *i 8a5rielle %, vor5im pen&r' a i3o %p'ne( O *&ia, a*a c'm pro5a5il *i +'mne4e' c'noa*&e vii&or'l, c,ci +'mne4e' e a&oa&e%&,p)ni&or( O &ri%&e.e -e ne%'por&a&( Iar e9pre%ia -e pe c6ip'l l'i 8a5rielle era mere' mai o%&eni&, *i mai &ri%&,(

L &ii c, a* vrea -in &o& %'/le&'l %, &e po& l'a c' mine, i3am %p'%( Propria3mi emo.ie m3a &'l5'ra&( +ar ar /i o nenorocire, pen&r' noi &o.i( Nici o %c6im5are )n a&i&'-inea l'i( &ia( i nici o provocare -in par&ea l'i 8a5rielle( L N'3mi po& lua 0)n-'l -e la Mari'%, le3am m,r&'ri%i&( tiu. 2ar i mai ciudat mi se are c nu te gndeti la Cei Ce 0rebuie =zii. L Acela e -oar 'n mi%&er oarecare, i3am r,%p'n%( E9i%&, o mie -e mi%&ere( M, 0)n-e%c la Mari'% *i r,m)n, )n prea mare m,%'r,, %clav'l propriilor mele o5%e%ii *i /a%cina.ii( Mi %e pare )n0ro4i&or %,3mi /ie a&)& -e -or -e Mari'%, %, n' /i e9&ra% -ec)& acea%&, 'nic, /i0'r, -in )n&rea0a3.i pove%&ire( %u conteaz. 2ac/i lace, ia/l. %u ierd nimic din ceea ce ofer. L C)n- cineva r'pe 4,0a4'rile -'rerii, a*a c'm ai /,c'& &', &e ve4i con%&r)n% %, re%pec.i &ra0e-ia )n )n&re0'l ei( Tre5'ie %, )ncerci %, m, )n.ele0i( +ar a&)&a nea7'&orare *i a&)&a -i%perare mi %e par -e ne)n.ele%( Ia&, -e ce m, 0)n-e%c la Mari'%( Pe Mari'% )l po& )n.ele0e( Pe &ine, n'( 2e ce5 T,cere( +ar oare n' meri&a %,3i %p'n a-ev,r'lM L Am /o%& mere' 'n r,4vr,&i&, i3am %p'%( T', )n %c6im5, ai /o%& -in&o&-ea'na %clav'l celor care .i3a' cer'&3o( L Am /o%& c,pe&enia clan'l'i me'G L N'( Ai /o%& %clav'l l'i Mari'% *i apoi cel al copiilor )n&'neric'l'i( Ai c,4'& %'5 vra7a cel'i -in&)i, iar apoi %'5 a celorlal.i( Ac'm %'/eri n'mai -in ca'4a -i%pari.iei vr,7ii( i m, c'&rem'r c)n- )mi -a' %eama ce m3ai l,%a& %, )n&rev,- *i %, pricep, -e parc, a* /i v,4'& &o&'l c' oc6ii al&'ia(

L N' con&ea4,, mi3a %p'%, c' privirea %pre /oc( 8)n-e*&i prea m'l& )n &ermeni prec'm -eci4ie *i ac.i'ne( Pove%&ea mea n' %3a vr'& a /i o 7'%&i/icare( N'3mi %&, )n /ire %, m, a*&ep& la o )nc'viin.are re%pec&'oa%, -in par&ea &a, )n c'vin&e %a' 0)n-'ri( &im c' &o.ii c, r,%p'n%'l e prea concl'-en& pen&r' a /i pron'n.a& *i, -e a%emenea, *&im *i c, e%&e -e/ini&iv( Un %in0'r l'cr' n' *&i': -e ceM <ie %)n& o /iin., prea -eo%e5i&, -e &ine, /ie n' m, po.i )n.ele0e( +ar -e ce n3a* p'&ea %, vin c' &ineM =oi /ace &o& ce3ai %, vrei &', -ac, m, iei c' &ine( =oi /i %'5 %&,p)nirea &a( M3am 0)n-i& la Mari'%, c' pen%'la *i c' vop%elele l'i ame%&eca&e c' 0,l5en'* -e o'( L C'm ai mai p'&'& %,3i cre4i vreo-a&,, -'p, ce ai v,4'& acele &a5lo'ri ar4)n-M l3am )n&re5a&( C'm -e3ai p'&'& %, li &e -,r'ie*&iM A0i&a.ie, m)nie cre%c)n-,( Pr'-en., )n oc6ii l'i 8a5rielle, -ar n' *i %paim,( L +ar &', c)n- %&,&eai pe %cen, *i priveai p'5lic'l ce 'rla *i )ncerca %, ia%, -in %al,, ce3ai cre4'&M Tovar,*ii mei mi3a' -e%cri% pe acel vampir care )n%p,im)n&a%e m'l.imea, /,c)n-3o %, %e rever%e pe 5o'levar- -' Temple( Ai cre4'& c, loc'l &,' n' mai e%&e prin&re m'ri&ori, a%&a ai cre4'&( &iai c, loc'l &,' n' e acolo( +eci, n3a /o%& nevoie -e o 6ai&, -e %&ri0oi c' 0l'0i ne0re ca %, .i3o %p'n,( &iai( +eci, nici loc'l l'i Mari'% n' era prin&re m'ri&ori( i nici al me'( L A&'nci a /o%& al&ceva( L N', n3a /o%&( +e3aceea -i%pre.'ie*&i Tea&r'l =ampirilor care, c6iar )n ace%&e clipe, l'crea4, la -ramele %ale ie/&ine ca %, %&oarc, 5anii m'l.imilor -e pe 5'levar-( N' vrei %, /ii -e4am,0i&, a*a c'm a /o%& Mari'%( Iar a%&a &e )n-ep,r&ea4, *i mai m'l& -e omenire( Ai vrea %, &e -ai -rep& m'ri&or, -ar )n*el,&oria &e )n/'rie *i &e )mpin0e %pre omor(

L n acea clip,, pe %cen,, i3am replica&, m3am ar,&a& a*a c'm %)n&( Am /,c'& e9ac& op'%'l )n*el,&oriei( Am vr'& ca, )n&r3'n an'me /el, %,3mi mani/e%& mon%&r'o4i&a&ea, pen&r' a m, al,&'ra &ovar,*ilor mei 'mani( Pre/er %, /'0, -e mine -ec)& %, n' m, va-,( Pre/er %, m, con%i-ere 'n mon%&r' -ec)& %, m, /'ri*e4 prin l'me, nerec'no%c'& -e cei la care .in( L +ar n3a /o%& o ale0ere prea 5'n,( L N'( Ceea ce a /,c'& Mari'% a /o%& mai 5ine( El n3a )n*ela& pe nimeni( L Bine)n.ele% c, a /,c'&3o( A p,c,li& o l'me )n&rea0,G L N'( A 0,%i& o cale pen&r' a imi&a via.a m'ri&orilor( A re'*i& %, /ie a%emeni lor( Uci-ea n'mai r,'/,c,&ori *i pic&a a*a c'm pic&ea4, m'ri&orii( n0eri *i cer'ri al5a%&re, *i nori, a%&ea m3ai /,c'& %, le v,- pe c)n- pove%&eai( El crea l'cr'ri 5'ne( Am v,4'& )n el )n.elepci'ne *i nici o 'rm, -e vani&a&e( El n3a av'& nevoie %, %e ara&e( Tr,i%e o mie -e ani *i cre-ea mai m'l& )n priveli*&ile e-enice pe care le pic&a -ec)& )n %ine )n%'*i( Con/'4ie( 2iavoli ictnd ngeri, astea/s aiureli. L Acelea era' -oar me&a/ore, am in&erveni&( +ar n' era' ai'reli( +ac, vrei %, &e re0,%e*&i, -ac, vrei %, 0,%e*&i iar calea -iavol'l'i, a&'nci n' %)n& ai'reliG P'&em 0,%i o cale pen&r' a e9i%&a( +ac, a* p'&ea %, imi& via.a, -ac, a* p'&ea 0,%i o cale((( L Sp'%ele &ale n'3n%eamn, nimic pen&r' mine( +'mne4e' ne3a p,r,%i&( 8a5rielle l3a privi& 'imi&,( L T' crezi )n +'mne4e'M l3a )n&re5a&( L +a, am cre4'& -in&o&-ea'na )n +'mne4e'( Sa&ana, )n %c6im5, e -oar o %corneal, *i acea%&, %corneal,, %&,p)nin-'3m,, m3a &r,-a&( L A6, -ar a%&a )n%eamn, c, e*&i c' a-ev,ra& 5le%&ema&, i3am

%p'%( i *&ii prea 5ine c, re&ra0erea &a )n %)n'l /r,.iei copiilor )n&'neric'l'i a /o%& o re&ra0ere -in&r3'n p,ca& care n' e p,ca&( <'rie( L Inima &a %e /r)n0e &)n7in- -'p, ceva ce n' vei avea nicio-a&,( I3ai a-'% pe Nicola% *i pe 8a5rielle al,&'ri -e &ine, -ar, -e )n&or%, n3ai %, &e mai po.i )n&oarce nicio-a&,, a con%&a&a&, ri-ic)n- vocea( L +e ce n'3.i a%c'l.i propria pove%&eM l3am )n&re5a&( S, /ie oare /iin-c, n' l3ai ier&a& nicio-a&, pe Mari'% c, n' &e aver&i4a%e )n privin.a lor, l,%)n-'3&e %, ca4i )n m)inile lorM N3ai %, -ore*&i nicio-a&, %, e9&ra0i pil-e *i in%pira.ie -in amin&irea l'i Mari'%M E' n' %)n& Mari'%, -ar po& %,3.i %p'n 'n l'cr': -e c)n- am p,*i& pe calea -iavol'l'i, n3am a'4i& -ec)& -e 'n %in0'r vampir mai v)r%&nic care %, m, mai poa&, )nv,.a ceva, *i acela e Mari'%, /o%&'l &,' %&,p)n( El )mi vor5e*&e c6iar *i ac'm( i3mi pove%&e*&e -e%pre o cale pen&r' a vie.'i )n veci( L .i 5a.i 7oc -e mine( L N'( N'3mi 5a& 7oc -e &ineG T' e*&i cel c' inima /r)n&, -e ceva ce n' poa&e %, ai5,: ).i lip%e*&e o5iec&'l cre-in.ei, ).i lip%e*&e o al&, vra7,( Nici 'n r,%p'n%( L Noi n' p'&em %, /im Mari'% pen&r' &ine *i nici San&ino, )n&'neca&'3.i %&,p)n( N' %)n&em ar&i*&i c' vi4i'ni m,re.e care %, ).i -ea av)n& *i nici c,pe&enii ale 'n'i clan al r,'l'i, av)nconvin0eri care ar p'&ea -'ce la pier4anie le0i'ni( T' -e o a%emenea vra7, ai nevoie, -e 'n a%&/el -e e9empl' 0lorio%( <,r, %,3mi -a' %eama, m, ri-ica%em )n picioare( M, apropia%em -e va&r, *i priveam )n 7o%, c,&re el( C' coa-a oc6i'l'i, am remarca& %'5&ila )nc'viin.are a l'i 8a5rielle *i /el'l )n care, vreme -e o clip,, *i3a )nc6i% oc6ii, -e parc, ar /i c,'&a& 'n r,0a4 -e 0)n-ire(

El )ncremeni%e( L =a &re5'i %, &reci c'm vei p'&ea prin acea%&, p'%&ie&a&e *i %,3.i 0,%e*&i im5ol-'l care &e3ar -e&ermina %, con&in'i, i3am %p'%( +ac, vei veni c' noi, ai %, /ii -e4am,0i& *i ne vei -i%&r'0e( L i c'm am %, po& )n-'raM A privi& )n %'%, la mine, *i %pr)ncenele i %3a' 'ni& )n&r3o )ncr'n&are &'l5'r,&oare( L +e 'n-e %, )ncepM Te por.i -e parc3ai /i m)na -reap&, a l'i +'mne4e'( Pen&r' mine, l'mea a-ev,ra&,, l'mea )n care &r,ia Mari'%, e c' nep'&in., -e a&in%( N3am &r,i& nicio-a&, )n ea( Am a-mira&3o -e la -i%&an.,, -ar c'm a* p'&ea p,&r'n-e )n eaM L A%&a n'3.i po& %p'ne( L =a &re5'i %, %&'-ie4i acea%&, epoc,, m3a )n&rer'p& 8a5rielle, c' vocea calm,, -ar por'nci&oare( A'4in-3o, Arman- *i3a )n&or% privirile %pre ea( L =ei )ncerca %, )n.ele0i vrem'rile ace%&ea, a con&in'a&, prin li&era&'ra, m'4ica *i ar&a lor( Ai p,r,%i& .,r)na )n care &' )n%'.i &e3 ai )n0ropa& *i ai veni& )n l'me( Ac'm, &re5'ie %, &r,ie*&i )n acea%&, l'me( Nici 'n r,%p'n% -in par&ea l'i( O %&r,/'l0erare -e ima0ini c' apar&amen&'l r,v,*i& al l'i Nic;i, c' &oa&e c,r.ile )mpr,*&ia&e pe po-ea( Civili4a.ie occi-en&al, )n r'ine( L Ce al& loc ar /i oare mai po&rivi& -ec)& cen&r'l, 5'levar-'l *i &ea&r'lM l3a )n&re5a& 8a5rielle re&oric( El a cl,&ina& -in cap, )ncr'n&)n-'3%e, -ar ea a in%i%&a&: T' ai 6ar'l 'nei c,pe&enii, iar clan'l &,' e )nc, acolo( A o/&a&, -e%c'mp,ni&( L Nicola% n' e -ec)& 'n novice( i poa&e )nv,.a m'l&e -e%pre l'mea -e a/ar,, -ar n'3i va p'&ea con-'ce c' a-ev,ra&( <emeia aceea, Eleni, e )n4e%&ra&, *i /oar&e i%&ea.,, -ar va /i 0a&a %,3.i ce-e4e loc'l(

L La ce3mi vor /olo%i mie 7oc'rile lor m,r'n&eM L E *i acea%&a o cale -e a &r,i( Iar &', &ocmai -e a*a ceva ai nevoie ac'm( L Tea&r'l =ampirilorG A* pre/era %, m, ar'nc )n /oc( L 8)n-e*&e3&e 5ine, l3a aver&i4a& ea( N' po.i %,3i ne0i o an'me -e%,v)r*ire( Noi %)n&em il'4iile a ceea ce e%&e m'ri&or, iar %cena e o il'4ie a reali&,.ii( L E o mon%&r'o4i&a&e( C'm %p'nea Le%&a& a-inea'riM O copil,rieM L El i3o %p'nea l'i Nicola%, a 4i% 8a5rielle, /iin-c, ace%&a %e ap'ca%e %, cl,-ea%c, /ilo4o/ii /an&a%ma0orice pornin- -e la nimic( Ac'm )n%, &re5'ie %, &r,ie*&i /,r, a%emenea il'4ii, a*a c'm ai &r,i& pe c)n- erai 'cenic'l l'i Mari'%( nva., %, &r,ie*&i o -a&, c' epoca( Iar Le%&a& n' cre-e )n valoarea r,'l'i( T', )n %c6im5, cre4i, *&i' a%&a( L R,'l %)n& e', a 4)m5i& Arman- c' 7'm,&a&e -e 0'r,( Mai c, r)-ea( +ar a%&a n'3i o &emelie pen&r' cre-in.,, n'3i a*aM Cre4i c, e' a* p'&ea p,r,%i c,rarea %piri&'al, pe care am 'rma&3o vreme -e &rei %ecole pen&r' a%emenea vol'p&,.i *i -e4m,.'riM Noi eram %/in.ii r,'l'i, a pro&e%&a& el( N3am -e 0)n- %, -evin 'n r,' oarecare( Nici-ec'm( L <, %, n' mai /ii 'n oarecare, a 4i% ea( ncepea %, )*i piar-, r,5-area( +ac, &e con%i-eri o )n&r'c6ipare a r,'l'i, a&'nci -e4m,.'l *i vol'p&a&ea n'3.i po& /i -'*mani( L'mea, carnea *i -iavol'l n' con%pir,, oare, )n e0al, m,%'r, )mpo&riva om'l'iM El a cl,&ina& -in cap, -e parc3ar /i 4i% c, n'3i pa%,( L Te in&ere%ea4, mai m'l& %piri&'l -ec)& r,'l, n'3i a*aM am e9clama&, privin-'3l )n-eaproape( L +a, a veni& r,%p'n%'l l'i %c'r&( L C6iar n'3.i -ai %eama c, *i c'loarea vin'l'i )n&r3'n pa6ar -e cri%&al .ine &o& -e %piri&'ali&a&eM am con&in'a&( Sa' privirea

'n'i c6ip %a' m'4ica 'nei viori((( Un &ea&r' pari4ian poa&e /i impre0na& -e %piri&'ali&a&e, )n ci'-a 5anali&,.ii %ale( n&rea0a l'i alc,&'ire a /o%& concep'&, -e c,&re oameni care po%e-a' o vi4i'ne %piri&'ali4a&, -e%pre ceea ce ar p'&ea el %, -evin,( Am %im.i& c, ceva %e mi*ca%e )n el, -ar %e )nc,p,.)na )n&r3ale l'i( L Po.i %e-'ce p'5lic'l prin vol'p&a&e, a %p'% 8a5rielle( Pen&r' n'mele l'i +'mne4e', *i3al -iavol'l'i, po.i /olo%i )n ce /el -ore*&i p'&erea &ea&r'l'i( L Ta5lo'rile %&,p)n'l'i &,' n' era' *i ele %piri&'aleM l3am )n&re5a&( 8)n-in-'3m, la ele, %im.eam c'm m, c'prin-e 'n val -e c,l-'r,( Poa&e cineva %, a-mire marile opere ale acelei epoci, /,r, %, le con%i-ere %piri&'aleM L Mi3am p'% e' )n%'mi acea%&, )n&re5are *i n' n'mai o %in0'r, -a&,, a r,%p'n% Arman-( Era oare %piri& %a' era vol'p&a&eM Era )n0er'l -in &rip&ic pri4onier al ma&eriei %a' era -oar ma&erie &ran%/orma&,M L In-i/eren& prin ce ai &rec'& mai &)r4i', n' &e3ai )n-oi& nicio-a&, -e /r'm'%e.ea *i valoarea operei %ale, i3am %p'%( &i' c, am -rep&a&e( Ma&erial'l /'%e%e &ran%/i0'ra&( nce&a%e a mai /i -oar vop%ea, -eveni%e ma0ie, a*a c'm, a&'nci c)n- 'ci4i, %)n0ele )nce&ea4, a mai /i %)n0e *i -evine via&,( Oc6ii l'i era' &'l5'ri, -ar n' mai emana' vi4i'ni( In-i/eren& pe ce c,i o ap'ca%e, prin propria %a memorie, pre/era %, le 'rme4e %in0'r( L Carnal'l *i %piri&'al'l %e al,&'r,, )n &ea&r' ca *i )n pic&'r,, a in&erveni& 8a5rielle( Prin )n%,*i /irea noa%&r,, %)n&em ni*&e %&ri0oi %en4'ali( +e la a%&a &re5'ie %, pornea%c, 7'-eca&a &a( =reme -e o clip,, Arman- *i3a )nc6i% oc6ii, -e parc3ar /i )ncerca& %, /ac, a5%&rac.ie -e noi( L +'3&e %,3i ve4i *i a%c'l&, m'4ica l'i Nic;i( Creea4, ar&a,

)mpre'n, c' ei, )n Tea&r'l =ampirilor( Tre5'ie %, &reci -e la ce &e3a )n*ela&, la ce &e3ar p'&ea %pri7ini( Al&/el, n' mai e9i%&, nici o %peran.,( A* /i pre/era& ca ea %, n3o /i %p'% a&)& -e 5r'&al, %, n' )*i /i accen&'a& %p'%ele( +ar el a )nc'viin.a& *i *i3a %&r)n% 5'4ele )n&r3'n %'r)% amar( L Sin0'r'l l'cr' c' a-ev,ra& impor&an& pen&r' &ine, a ro%&i& ea rar, e%&e %, mer0i p)n, la cap,&( El a privi&3o, ne-'meri&( N' re'*ea %, priceap, )nco&ro 5,&ea ea( A-ev,r'l ce3i /'%e%e ar'nca& )n /a., mi %e p,rea 5r'&al( +ar n' a con&ra4i%3o( C6ip'l i3a re-eveni& 0)n-i&or *i ne&e-, prec'm cel al 'n'i copil( A privi& /oc'l 'n &imp )n-el'n0a&, apoi ne3a )n&re5a&: L +ar, la 'rma 'rmei, -e ce &re5'ie %, pleca.iM Nimeni n' %e r,45oie*&e c' voi( Nimeni n' )ncearc, %, v, -ea la o par&e( +e ce n3am cl,-i )mpre'n, acea%&, mic'., )n&reprin-ereM n%emna' oare ace%&e c'vin&e c, avea -e 0)n- %, o /ac,, %, li %e al,&'re celorlal.i *i %, -evin, o par&e in&e0ran&, a &ea&r'l'i -e pe 5'levar-M N' m3a con&ra4i%( M3a )n&re5a& -e ce n' p'&eam %, imi& via.a, -'p, e9pre%ia mea, c6iar aici, pe 5'levar-( n acela*i &imp, )n%,, era o capi&'lare( &ia c, n' p'&eam %, %'por& ve-erea &ea&r'l'i %a' a l'i Nicola%( Nici m,car n' av'%e%em c'ra7'l -e a3l )n-rep&a %pre ei( 8a5rielle o /,c'%e( i3a -a& %eama c, era prea &)r4i' ca %, mai in%i%&e( n cele -in 'rm,, 8a5rielle a r'p& &,cerea: L N' p'&em &r,i prin&re cei -in neam'l no%&r', Arman-( M3am 0)n-i&, la r)n-'l me', c, ace%&a era cel mai a-ev,ra& r,%p'n% po%i5il, -ar n' *&i' -e ce n3am p'&'& %,3i -a' 0la%( L Pe noi ne a*&eap&, calea -iavol'l'i( +eocam-a&,, noi -oi %)n&em -e a7'n% 'n'l al&'ia( Poa&e c, pe%&e ani *i ani, c)n- vom /i

/o%& *i vom /i v,4'& o mie -e l'cr'ri, ne vom )n&oarce( A&'nci vom p'&ea %&a -e vor5, -in no', a*a ca )n noap&ea acea%&a( C'vin&ele ei n3avea' -e ce %, )l %'rprin-,, -ar era impo%i5il %,3.i -ai %eama ce 0)n-ea c' a-ev,ra&( M'l&, vreme n3am mai %co% nici 'n c'v)n&( N' *&i' c)& &imp a &rec'& a%&/el, )nc,perea /iin- c'/'n-a&, )n &,cere( ncercam %, n' m, mai 0)n-e%c nici la Mari'% *i nici la Nicola%( N' mai pre%im.eam nici o prime7-ie ac'm, -ar mi3era &eam, -e -e%p,r.ire, -e &ri%&e.ea ei, -e /ap&'l c, )i %m'l%e%em ace%&ei crea&'ri 'imi&oarea3i pove%&e, /,r, %,3i /i -a& mare l'cr' )n %c6im5( +in no', 8a5rielle a /o%& aceea care a r'p& &,cerea( S3a ri-ica& *i, 0ra.ioa%,, %3a a*e4a& l)n0, el( L Arman-, a %p'% ea, noi vom pleca( +ac, ar /i -'p, c'm vrea' e', m)ine la mie4'l nop.ii am /i la 4eci -e mile -ep,r&are -e Pari%( A privi&3o calm, accep&)n-'3i %p'%ele( Ac'm era impo%i5il -e a/la& -ac, mai a%c'n-ea ceva( L C6iar -ac, n3ai %, &e -'ci la &ea&r', accep&, ceea ce ).i p'&em o/eri( <i'l me' are -e%&'l, avere pen&r' a3.i '*'ra in&rarea )n l'me( L Po.i %,3.i ale0i ace%& &'rn -rep& vi4'in,, am a-,'0a&( <olo%e*&e3l oric)& -e m'l& vei -ori( Ma0n'% )l con%i-era )n-ea7'n% -e /eri& -e pericole( +'p, 'n &imp, a )nc'viin.a& c' o poli&e.e %o5r,, -ar /,r, %, %p'n, o vor5,( L n0,-'ie3i l'i Le%&a& %,3.i -ea a'r'l care va /ace %, /ii con%i-era& 'n 0en&leman, a %p'% 8a5rielle( To& ceea ce ).i cerem )n %c6im5 e%&e %, la*i clan'l )n pace, -ac, &e vei 6o&,r) %, n'3i -evii c,pe&enie( i3a )n&or% -in no' privirile %pre /oc, c' c6ip'l %enin,

ire4i%&i5il -e /r'mo%( A )nc'viin.a& -in no', )n &,cere, )nc'viin.area l'i n' )n%emna -ec)& c, a'4i%e, -ar n' *i c, ar /i promi% ceva( L +ac, n' &e vei )n&oarce la ei, i3am %p'%, n' le /ace nici 'n r,'( N'3i /ace nici 'n r,' l'i Nicola%( C)n- am ro%&i& ace%&e c'vin&e, c6ip'l l'i a %'/eri& o %c6im5are /oar&e %'5&il,( Tr,%,&'rile p,rea' a3i /i l'mina&e -e 'n 4)m5e&, *i, )nce&, *i3a ri-ica& oc6ii %pre mine( n privirea l'i %e p'&ea ci&i -i%pre.'l( Am privi& )n al&, par&e, -ar privirea l'i m3a -'r'& mai &are -ec)& o palm,( L N'3i -ore%c r,'l, am *op&i&, )ncor-a&( L N'( i -ore*&i pieirea, mi3a r,%p'n%, &o& )n *oap&,( A%&/el n3 ar mai &re5'i %, &e &emi %a' %, %'/eri -in pricina l'i( Iar -i%pre.'l -in privirea l'i a -eveni& *i mai &,io%, *i mai 6i-o%( L Arman-, el n' e 'n pericol pen&r' nimeni, a in&erveni& 8a5rielle( <emeia aceea )l poa&e con&rola *i %in0'r,( Iar -ac, )l ve.i a%c'l&a, are %, v, )nve.e l'cr'ri /olo%i&oare -e%pre acea%&, epoc,( O vreme, %3a' privi& )n &,cere( Apoi c6ip'l l'i a re-eveni& 5l)n-, cal- *i /r'mo%( i, prec'm )n&r3'n ceremonial %&rani', l3 am v,4'& ap'c)n- m)na l'i 8a5rielle *i %&r)n0)n-3o c' p'&ere( Apoi %3a' ri-ica& am)n-oi )n picioare( Arman- %3a )n-ep,r&a& p'.in *i ne3a privi&( L =oi mer0e al,&'ri -e ei, ne3a %p'% c' o voce 5l)n-,( =oi l'a a'r'l pe care mi3l o/eri, iar ace%& &'rn )mi va /i a-,po%&( i3 am %, )nv,. -e la p,&ima*'l &,' novice &o& ce va 5inevoi %, m, )nve.eK -ar m, voi )n-rep&a %pre ace%&e l'cr'ri -oar /iin-c, le v,- pl'&in- la %'pra/a.a 5e4nei )n care m, %c'/'n-( i n3a* vrea %, m, )nec, /,r, %, /i pricep'& 'nele l'cr'ri( N3am %, ).i la%

mo*&enirea -oar .ie, n3am %,3.i ce-e4 e&erni&a&ea /,r, o 'l&im, l'p&,( L3am %&'-ia&( +ar nici 'n 0Fn- -e3al l'i n' a veni& %,3mi limpe4ea%c, %p'%ele( Poa&e c, o -a&, c' &recerea anilor, -orin.a m, va )ncerca -in no'( =oi c'noa*&e iar ce )n%eamn, po/&a *i c6iar pa%i'nea( Poa&e c, a&'nci c)n- ne vom