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setembro/2007

Pagos ou almas inocentes? A dubiedade da Companhia de Jesus em relao escravizao indgena no Brasil
A escravido de grande parte das comunidades indgenas brasileiras durante o perodo colonial ainda hoje objeto de discusses e posies bastante divergentes entre estudiosos de histria. Afinal, os membros da Companhia de Jesus agiram em nome de quem? Evidentemente, caro leitor, voc deve ter ficado estarrecido com esta pergunta, ou melhor, provocao. E bvio que seguramente um religioso responderia que a Companhia agiu em nome de Deus. Mas o fato que, a despeito de qualquer opinio que se assuma sobre esta questo, a posio da Companhia de Jesus em relao escravido indgena foi, no mnimo, dbia. E aqui tentaremos explicar melhor esta afirmao. A corporao notabilizou-se por defender os ndios dos colonos, mas admitia o uso de mo-de-obra nativa
BIBLIOTECA NACIONAL, RIO DE JANEIRO

em diversas situaes. Um fato que veio se somar discusso foi, no fim do sculo XVII, a deciso de um grupo liderado pelo jesuta italiano Joo Antonio Andreoni de apoiar o uso do trabalho indgena pelos colonos, contrariamente postura do padre portugus Antnio Vieira. No entanto, no podemos, a partir desses fatos, assumir definitivamente a tese de que realmente a Companhia de Jesus foi favorvel escravido dos gentios. Em vez de limitar esta discusso polarizao dessas posies, sugerimos uma compreenso do contexto e dos interesses envolvidos. A legalidade da escravizao dos ndios tem sido discutida desde o sculo XVI. A escravido era ento vista como necessidade da economia colonial, e seu questionamento se fazia em relao aos ndios, mas no em relao aos negros. No entanto, a ao da Companhia de Jesus em favor dos cativos era dbia: os jesutas aceitavam a escravizao por guerra justa e a existncia de escravos cristos. Embora a idia de escravizar ndios fosse contrria tica missionria, os jesutas eram igualmente senhores de escravos, atitude que intrigava os colonos. Estes enxergavam os aldeamentos como grandes propriedades dos inacianos, que tinham o privilgio de se apropriar do trabalho indgena. Se eles podiam explorar os gentios, por que os colonos no teriam o mesmo direito? Alm das divergncias no interior da ordem religiosa, apesar do prestgio das misses e aldeamentos, a ao da Companhia de Jesus como defensora da liberdade dos ndios deve ser ponderada. Por outro lado, a defesa dos nativos serviu de justificativa para a expulso dos jesutas em 1759, durante o governo do marqus de Pombal, que os responsabilizou pela resistncia indgena. Apesar da introduo dos africanos, a mo-de-obra empregada na colnia no sculo XVI era basicamente nativa. Contudo, a instituio da escravido indgena como base da economia colonial no foi adiante graas baixa densidade demogrfica dessa populao, agravada por doenas trazidas pelos europeus, e destribalizao, s rebe-

lies e fugas, migrao para o interior, s misses. Alm disso, havia outro interesse para a formao de misses: a ocupao do extenso territrio por sditos cristos de Portugal visando facilitar sua defesa contra estrangeiros e negros rebeldes. Um conflito aberto instaurou-se entre os religiosos empenhados na catequizao e os colonos interessados nos nativos como mo-de-obra escrava. O cenrio dessa disputa era a crise econmica que afetava tanto a colnia quanto a metrpole, na segunda metade do sculo XVII. Em comparao s ndias de Castela, o Brasil estava relegado ao segundo plano. Aqui os metais preciosos s comeariam a aparecer no incio do sculo XVIII, o que desestimulava o trfico negreiro. O maior fluxo de escravos, mesmo o contrabando praticado pelos portugueses, estava direcionado s riquezas das ndias. Havia, portanto, uma carncia de mo-de-obra no pas, fato que desesperava os colonos, j que o preo dos cativos subira bastante. No se pode perder de vista, ento, as motivaes e interesses dos dois lados da disputa. A Coroa

portuguesa, que, num primeiro momento, apoiou as iniciativas missionrias dos jesutas, necessitava dos ndios para a defesa e a ocupao do territrio. Os colonos tinham uma preocupao mais imediata: precisavam de braos para a lavoura. Apesar da inegvel simpatia que a posio de Vieira exerce sobre ns atualmente, no devemos esquecer que sua atitude sempre visou ao progresso da economia portuguesa. Portanto, preciso examinar a escravido indgena tendo em vista a moral da poca, quando o trabalho escravo era interpretado como uma realidade social, que prescindia de justificao. Na poca, economia, poltica, moral e religio eram indissociveis, e a questo no deve ser analisada em termos maniquestas, opondo grupos de bons ou maus religiosos. Numa sociedade fortemente hierarquizada, era difcil determinar o lugar ideal para os gentios. Onde encaixar o indgena, com sua cultura e costumes to diferentes dos europeus? Escravos ou sditos, almas inocentes a ser convertidas ou pagos incorrigveis? Os jesutas no chegaram a um consenso, adotando uma postura ambgua.
Alexandre Perles Gazeta Professor de histria no ensino mdio e pr-vestibular

proposta de atividade
Por que devemos considerar dbia a posio da Companhia de Jesus em relao escravizao do indgena no Brasil colonial?

proposta de pesquisa
Realize uma pesquisa e escreva um texto sobre a posio atual da Igreja catlica em relao questo indgena no Brasil de hoje.

Expectativa de resposta
Proposta de atividade A corporao notabilizou-se por defender os ndios dos colonos, mas admitia o uso de mo-de-obra nativa em diversas situaes. Um fato que veio se somar discusso foi, no fim do sculo XVII, a deciso de um grupo liderado pelo jesuta italiano Joo Antonio Andreoni de apoiar o uso do trabalho indgena pelos colonos, contrariamente postura do padre portugus Antnio Vieira. No entanto, no podemos, a partir desses fatos, assumir definitivamente a tese de que realmente a Companhia de Jesus foi favorvel escravido dos gentios. Em vez de limitar esta discusso polarizao dessas posies, sugerimos uma compreenso do contexto e dos interesses envolvidos. A legalidade da escravizao dos ndios tem sido discutida desde o sculo XVI. A escravido era ento vista como necessidade da economia colonial, e seu questionamento se fazia em relao aos ndios, mas no em relao aos negros. No entanto, a ao da Companhia de Jesus em favor dos cativos era dbia: os jesutas aceitavam a escravizao por guerra justa e a existncia de escravos cristos. Embora a idia de escravizar ndios fosse contrria tica missionria, os jesutas eram igualmente senhores de escravos, atitude que intrigava os colonos. Estes enxergavam os aldeamentos como grandes propriedades dos inacianos, que tinham o privilgio de se apropriar do trabalho indgena. Se eles podiam explorar os gentios, por que os colonos no teriam o mesmo direito? Proposta de pesquisa O aluno poder pesquisar tal tema em livros, revistas e na internet. Contudo, de grande importncia que ele entre em contato com algum religioso (padre, freira etc.) para descobrir a posio da Igreja catlica em relao questo indgena brasileira, de forma a estabelecer um paralelo entre a ao missionria jesutica do Brasil colonial e as diretrizes da Igreja catlica hoje para a relao entre cristos e povos indgenas.