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EDUARDO PORTAS/MAESTRA EN HISTORIA MODERNA DE MXICO/ CASA LAMM/PRIMAVERA 2013

El paradigma de la verdad en la historia Decimos que la verdad es paradigmtica para cualquiera que hace historia porque las herramientas que utiliza el historiador para reconstruir los momentos del hombre estn siempre apegados a la causalidad del presente. El hoy, por ms que el historiador quiera erradicarlo por completo de sus trabajos, siempre se filtra en su interpretacin de los hechos del pasado. Este prisma para visualizar el pasado es la teora de la historia. Para Mendiola, en su obra Distincin y relacin entre la teora de la historia, la historiografa y la historia, la teora de la historia es reflexiva, mientras que la elaboracin de la historia en s es prctica. Una est ligada a la otra, as como a la historiografa. La teora de la historia, entonces, pretende fundamentar la historia. La historiografa, verificarla. La teora nos da validez, porque, como agrega Lucien Febvre en Combates por la Historia, la teora es una construccin del espritu que sirva para explicar los hechos. Aristegui, en La Investigacin Histrica. Teora y Mtodo, agrega que la teora de la historia ayuda a definir el objeto para saber cul es el campo de la realidad que el historiador aborda y equivale a la reflexin sobre la naturaleza de los histrico. Ahora bien, el gran paradigma surge cuando el historiador, por ser humano, est expuesto a las ideologas de su poca, a los prejuicios, preceptos e influencias familiares que trastocan la verdad, ya sea de forma voluntaria o inconsciente. Siguiendo a Febvre, el trabajador del historiador no simplemente hilar los cubos de los hechos, a posteriori, para hacer historia. El historiador tiene que explicar los porqus y eso, inevitablemente, lleva a la subjetividad. Es por esa razn el autor enfatiza que se deben usar todos los productos del hombre para explicar el pasado, no limitarse a documentos histricos que describen los hechos. Para este autor, una pintura, un anlisis qumico del metal de una espada medieval es igual de valioso que un documento para explicar un hecho. La teora de la historia explica el presente, est ligada a la causalidad, tiempo que obsesiona al historiador, de acuerdo con Marc Bloch.

En su Introduccin a la Historia, el francs define a la historia como la ciencia de los hombres en el tiempo, subrayando la duracin. Para Bloch, el tiempo es un continuo, pero tambin es cambio perpetuo, ah nacen los problemas de la investigacin histrica, lo mismo que en la investigacin de los orgenes, otra de las obsesiones del historiador, quien a veces considera que esto es suficiente para explicar. Ah surge la ambigedad, dice, ah est el peligro. La paradoja es clara: se confunden las filiaciones con las explicaciones, pero el historiador necesariamente debe operar con estos hechos de origen en la elaboracin de su relato. Otro problema que sigue al historiador es el uso del lenguaje, de la nomenclatura de la poca. Los significados, an de las mismas palabras, cambia con el tiempo. Bloch seala al respecto que la historia recibe en su mayor parte su vocabulario de la materia misma de su estudio, el cual se desgasta y deforma con el uso. Adems, es ambiguo (coche en el siglo XIX y coche en el contexto actual). Regresando a Febvre, hacer historia implica comprender, y comprender es complicar, no simplificar, es vivificar. El historiador no juzga, sino que tiene que suplir, sustituir y completar. La subjetividad entra de lleno en esta labor. La verdad, creo, es difcil de atrapar y ms cuando cambiamos de teora para explicar. Dice Febvre: todas las ciencias fabrican su objeto (p.178), pero adems en el caso del historiador, los hechos no los forja el pasado o la historia, como agrega el mismo autor. Ese es trabajo del historiador. Antes de finalizar, tocar brevemente un comentario de Pier Vilar incluido en la obra Pensar en la Historia. Este autor seala que el trabajo del historiador y la consecucin de la verdad es cada ms huidiza porque la modernidad implica que la historia recibe mayor influencia de otras reas de estudio, tales como la economa, demografa, o la etnologa. Estas nuevas reas sugieren al historiador problemticas, nota Vilar, porque son nuevo marcos de referencia para la actividad del hombre. El historiador, en cambio, mira a travs del tiempo y del espacio.