Sunteți pe pagina 1din 305

Peter James DZ KZDELEM

A m eredeti cme Dead Like You Metropole Hotel, Brighton. A rszegt jvi parti utn egy n t brutlisan meger szakolnak, amikor ppen a szobjba kszl visszatrni. Egy httel ks bb egy msik n t tmadnak meg. A kt tmadst egy igen fontos rszlet kti ssze: mindkt ldozat klnleges s drga t sarkt viselt, amelyet a tmad magval vitt. Roy Grace f felgyel hamarosan rjn, hogy ezek az esetek ijeszt en hasonltanak azokra a megoldatlan b nesetekre, amelyek 1997-ben trtntek a vrosban. Az elkvet , a Cip s Ember akkor t n t er szakolt meg, a hatodikat meglte, majd elmeneklt, s azta senki sem hallott rla. Vajon tmadott megint, vagy valaki lemsolta a mdszert? Mikor jabb n ket tmadnak meg, Grace egyre biztosabban rzi, ugyanazzal az elmebeteg er szaktev vel van dolguk. Grace j csapatval hamarosan elkeseredett kzdelemben tallja magt. Mikzben minden rszletre kiterjed nyomozst folytatnak a jelenlegi kegyetlen tmadsok miatt, lzas kutatsba kell kezdenik a tizenkt vvel ezel tti b nesetek feldertsre, mert csak akkor tudjk elkapni a gonosztev t, ha jralik a mltat. Ami a f felgyel szmra igen fjdalmas. lland utazsokat tesznek trben s id ben, mikzben az id egyre fogy: ki kell dertenik ki lesz a hatodik ldozat, miel tt a Cip s Ember ismt lecsap ...

1. fejezet
December 25., cstrtk Hibzunk mindannyian egyre-msra. Tbbnyire banlis, htkznapi aprsgokrl van sz: elfelejtnk visszahvni valakit, pnzt dobni a parkolrba, vagy tejet venni a szupermarketben. Nha azonban szerencsre csak nagyon ritkn becsszik egy-egy slyos hiba is. Olyan hiba, amely az letnkbe kerlhet. Olyan hiba, amilyet Rachael Ryan is elkvetett. s utna b ven volt ideje tprengeni rajta. Ha ha nem lett volna annyira rszeg. Ha ha nem lett volna olyan rohadt hideg Ha nem ered el az es Ha Brightonban, az East Street-i taxidroszton nem ll sorban szenteste, vagy inkbb karcsony els napjn hajnali kett kor vagy szz, hasonlan ittas lumpol Ha nincs olyan kzel a laksa, hogy gyalog is hamar hazarhet, ellenttben hasonlan ittas trsn ivel, Tracey-vel s Jade-del, akik a vros tls vgn laktak Ha hallgat Tracey-re s Jade-re, akik hiba mondtk neki, hogy ne legyen mr ennyire hlye, hiszen rengeteg a taxi, nem kell sokat vrnia A frfi egsz teste k v dermedt az izgalomtl. Mr kt rja figyelt beren, amikor vgre befordult a sarkon a n , akire vrt. Gyalog jtt, s egyedl. Pomps! Miniszoknyt viselt meg vllkend t, s mintha kiss ingatagon llt volna a lbn, rszben az italtl, meg alighanem a t sarok miatt is. Szp lba volt de a frfi igazbl a cip jt nzte. Mert pontosan olyan cip volt az, amilyet szeretett: magas sark, bokapntos. A bokapntot nagyon

szerette. s ahogy a n az utcai lmpk vakt fnyben kzelebb rt hozz, a frfi mr azt is ltta a ltcsvn meg a kocsi hts ablakn keresztl, hogy a cip je fnylik is, ahogy remlte. Nagyon szexi cip ! pp ilyen n kell neki! Istenem, de boldog volt, hogy a sta mellett dnttt! Az az irdatlan hossz sor! s mita elindult, csak foglalt taxik hztak el mellette. dt en hatott a szitl es , amit a szl az arcba fjt. Rachael imbolyogva eltipegett a St. James's Street zletei el tt, majd befordult jobbra a Paston Place-re, ahol fler sdtt a szl, hossz, barna haja csapkodta az arct. A tengerpart fel haladt, majd balra fordult, s mr ott is volt az Viktria korabeli sorhzakkal szeglyezett utcjban, ahol az es s a szl mg jobban sztdlta a frizurjt. Nem mintha rdekelte volna, aznap este ez nem szmtott. Valahol a tvolban szirna vijjogott: ment vagy rend raut, gondolta Rachael. Elhaladt egy beprsodott ablak kis aut mellett. Az vegen t flsejlettek egy smrol procska krvonalai, s Rachaelbe belnyilallt a szomorsg meg a vgyds Liam utn, akit mr majdnem fl ve laptra tett. Mert h tlenkedett az a szemtlda. Persze, utna knyrgtt, hogy bocssson meg neki, de Rachael tudta, egyszer en tudta, hogy jra meg jra flre fog lpni, mert Liam az a fajta volt. Ezzel egytt sokszor hinyzott neki, s most is eszbe jutott, hogy vajon hol lehet, mit csinl ma este, kivel van. Minden bizonnyal egy lnnyal. pedig egyedl. meg Tracey meg Jade. A hrom sznalmas szingli szipirty, ahogy viccesen neveztk magukat. De a humor leple alatt ott lapult a fjdalmas igazsg: miutn kt s fl vig lt kapcsolatban a frfival, akir l szintn hitte, hogy egyszer a frje lesz, nehezen viselte az egyedlltet. Klnsen karcsonykor, az ahhoz kt d sok-sok emlkkel slyosbtva. Istenem, de szar volt ez az v! Augusztusban meghalt Diana hercegn , aztn az darabokra hullt. lete is

Az rjra pillantott. Fl hrom mlt t perccel. El rngatta a tskjbl a mobiljt, s rcsrgtt Jade-re. Megtudta, hogy mg mindig sorban llnak. Elmondta, hogy mr majdnem otthon van, s boldog karcsonyt kvnt, majd hozztette, hogy hasonl jkat kvn Tracey-nek is, s szilveszterkor tallkoznak. Remlem, j lesz hozzd a Tlap, Rach! mondta Jade. Szlj neki, hogy ha vibrtort hoz, az elemr l se feledkezzen meg! Rachael hallotta, hogy Tracey ott vihorszik a httrben. Elmentek a sunyiba! mondta vigyorogva. Aztn visszacssztatta a telefont a tskjba, s csetlett-botlott tovbb. Kis hjn orra bukott, amikor a hihetetlenl drga Kurt Geiger cip jnek a mlt hten vette egy kirustson egyik t sarka beszorult kt jrdak kz. Rachael egy pillanatra eljtszott a gondolattal, hogy leveszi a lbbelit, de mivel mr majdnem hazart, vgl cip ben botorklt tovbb. A gyalogls s az es valamelyest kijzantotta ugyan, de mg korntsem mlt el az ital, no meg a kok hatsa, gy nem ttt szget a fejbe, hogy vajon mit keres ott az a baseballsapks frfi, mirt ppen karcsonykor, hajnali hrom ra fel prblja kivonszolni azt a frizsidert a furgonbl.

Amikor Rachael odart, a h t szekrny flig kint volt, flig bent. Ltszott, hogy slyos darab lehet, mert a frfi igencsak megknldott vele s egyszer csak fjdalmasan felkiltott. Rachaelnek, mivel kedves lny volt, azt diktlta az sztne, hogy odabotladozzon a frfihoz. A gerincem! A porckorongom! Kiment a porckorongom! Jzusom, de fj! Segthetek? Ez volt Rachael utols szava, amire emlkezett. El rerntottk, s valami nedves micsoda csapdott az arcba. Orrfacsar b zt rzett. Aztn elsttlt el tte a vilg. NAPJAINKBAN

2. fejezet
December 31., szerda Faut beleszlt a magas tglafalra szerelt fmmicsodba: Taxi! Aztn kinylt a feketre festett, hivalkod kovcsoltvas kapu, amelynek a tetejn aranytskk meredeztek. Faut visszalt a fehr-trkizkk Peugeot Estate-be, s behajtott a rvid, kanyargs kocsibejrn. Az utat ktoldalt bokrok szeglyeztk, de hogy milyen fajtk, azt nem tudta. Ott mg nem tartott a tanulsban. Mg csak a fkat vette t. Faut negyvenkt ves volt. ltnyt viselt, szpen vasalt inget s gondosan kivlasztott nyakkend t. Szeretett kiltzni, ha dolgozott. El tte mindig megborotvlkozott, el refslte rvid, fekete hajt, hogy kzpen killt egy kis cscs, s bekente a hnaljt golys dezodorral. Tudta, milyen fontos, hogy az embernek ne legyen rossz szaga. Miel tt elindult otthonrl, mindig vgignzte a kz- s lbkrmeit, mindig flhzta a karrjt, s mindig lehallgatta az zenetrgzt t. De mivel sszesen t szm volt eltrolva a telefonjn, s az szmt csak ngy ember tudta, nem tl s r n hagytak neki zenetet A m szerfalon lv rra pillantott: este fl hetet mutatott. Jl van. Akkor csak fl ra mlva kell tet innia. Rengeteg ideje van. A termosz ott llt a szomszd lsen. A kocsibejr a vgn krt rt le, amelynek kzepn alacsony fal vette krl a zlden vilgt szk kutat. Faut vatosan megkerlte, s miutn elhajtott egy ngyes garzsajt meg a hatalmas hz egyik fala el tt, a bejrati ajthoz vezet lpcs nl megllt. A befolysos tulajdonost sejtet , tekintlyes mret ajt mg csukva volt. Faut kezdett nyugtalankodni. Nem szerette, ha az utas mg nem ll kint a hz el tt, mert nem tudhatta, mennyit kell vrnia. s emiatt sok-sok dntst kellett meghoznia.

Lelltsa-e a motort? s ha lelltja, lekapcsolja-e a vilgtst? De ellen riznie kellett pr dolgot, miel tt brmit is lelltott volna. zemanyag: hromnegyedig van a tank. Olajszint rendben. H mrsklet: az is rendben. Annyi mindent kell szben tartani egy ilyen taxinl! Pldul azt is, hogy ha t percig nem jnnek ki, indtsa el az rt. De nem ez a legfontosabb, hanem hogy minden rban, pontban egszkor megigya a tejt. Megnzte, ott van-e mg a termosz. Ott volt. Igazbl nem az taxija volt, hanem egy ismer s. Faut napszmban sof rkdtt, olyankor, amikor a kocsi gazdja nem akart dolgozni. Azaz f leg jszaknknt, s az jszaka hol hosszabb volt, hol rvidebb. A szilveszteri m szak nagyon hossznak grkezett, s korn is kellett kezdenie, de nem bnta. Neki megfelelt az jszaka. Nagyjbl ugyanolyan volt, mint a nappal, csak sttebb. Nylt a hz ajtaja. Faut megmerevedett, s mly llegzetet vett, ahogy a terapeuta tantotta. Nem igazn rlt neki, hogy az utasok belnek a taxijba, s behatolnak a szemlyes terbe kivve, ha szp cip jk volt. De knytelen volt elviselni ket, amg eljutottak a megadott cmre, ahol megszabadulhatott t lk, s jra a maga ura lehetett. Mr jttek le a lpcs n. A magas, karcs, htranyalt haj frfi zakt s csokornyakkend t viselt, kabtjt pedig a karjn hozta. A n n mintha sz rmebunda lett volna, s zszlknt lobogott szpen megkomponlt, hullmos, vrs haja. Gynyr volt, mintha valami hres sznszn lenne, olyasfle, amilyeneket Faut sokszor ltott a kocsijban hagyott jsgokban, vagy a tvben, amikor a filmpremierre rkez sztrokat mutattk. De nem igazn a n t nzte, inkbb a cip jt. Fekete antilopb r, hrom bokapnt, magas sarok, a talp szln, krben csillog fmbevonat. J estt mondta a frfi, mikzben kinyitotta a taxi ajtajt a n nek. A Metropole Hotelbe legyen szves. Szp a cip je mondta vlaszul Faut a n nek. Jimmy Choo, jl mondom? Jl mondja! sikkantotta bszkn, kitr rmmel a n . Tnyleg Jimmy Choo! Faut flismerte a n bdt illatt is, de err l nem mondott semmit. Oscar de la Renta Intrusion, gondolta magban. Szerette ezt a parfmt. Beindtotta a motort, s fejben gyorsan vgigment a listn. Taxira bekapcsolva. vek becsatolva, ajt csukva, sebessgbe tesszk, kzifk ki. A gumikat nem ellen rizte, mita kitette az utols utast, de ez fl rja trtnt, gyhogy taln mg j a nyoms. Tkrbe nznk. Amikor megtette, jra megpillantotta a n arct. Hatrozottan szp volt. Szvesen megnzte volna mg egyszer a cip jt is. A f bejrathoz mondta a frfi. Faut, mikzben elindult kifel a kocsibejrn, gyors fejszmolst vgzett: 4,04897 kilomter lesz. Memorizlta a tvolsgokat. A vroson bell szinte brmely kt plet tvolsgt fejb l tudta, mert megtanulta az utck hosszt. Kiszmolta, hogy ezek szerint 4428 yardra van a Hilton Brighton Metropole-tl, azaz 2,516 mrfldre, vagyis 2,186 tengeri mrfldre, azaz 0,404847 svd mrfldre. A viteldj megkzelt leg 9 font 20 penny lesz, a forgalomtl fgg en. Magasblts vagy mlyblts vc van a hzukban? krdezte. Amikor pr msodpercnyi csndet kvet en kifordultak az tra, a frfi a n re pillantott, majd Fautra emelte a tekintett, s azt felelte:

Mlyblts . Mirt? s hny vc van a hzban? Fogadni merek, hogy j sok, igaz? Jl mondom? Van elg mondta a frfi. Tudok adni egy tippet, hogy hol lthatnak egy szp pldt a magasblts toalettre: Worthingben. Meg is mutatom, ha rdekli nket. Faut remnyteli hangon folytatta: Tnyleg nagyon szp. A ml kzelben van, a nyilvnos illemhelyen. Ksznjk, de inkbb nem mondta a frfi. Nem az n vilgom. Ezutn csnd lett a hts lsen. A taxi haladt tovbb. Az utcai lmpk megvilgtottk a kt utas arct, gy Faut jl ltta ket a tkrben. Ha mlyblts ek nknl a vck, akkor fogadok, hogy van kztk nyomgombos is szlalt meg. Van mondta a frfi. Igen, van. Azzal a flhez emelte a mobiltelefonjt, s fogadott egy hvst. Faut a tkrben figyelte, majd elkapta a n tekintett. ts a mrete, ugye? Mrmint a cip mrete. Igen! Honnan tudta? Meg tudom llaptani. Mindig eltallom. gy bizony. Nagyon gyes! mondta a n . Faut elhallgatott. Alighanem tl sokat fecseg. A taxi gazdja mr szlt is neki, hogy panaszkodtak r az utasok. Azt mondta, az embereknek nincs mindig kedvk beszlgetni. s Faut nem akarta elveszteni a munkjt. gy ht csndben maradt. Mikzben a brightoni tengerpartra rve balra fordult, a n cip jre gondolt. A szl dhdten nekiesett a taxinak. Nagy volt a forgalom, lassan araszolt a kocsisor. De a viteldjat illet en nem tvedett. Amikor megllt a Metropole Hotel bejrata el tt, a taxira 9.20-at mutatott. A frfi adott neki egy tzest, s azt mondta, tartsa meg a visszajrt. Faut nzte, ahogy bevonulnak a szllodba. Nzte a n szlben repdes hajt. Nzte, ahogy elt nik a forgajt mgtt a Jimmy Choo cip . Szp darab. Faut izgalomba jtt. Izgatottan nzett az jszaka el. Lesz mg szp cip b ven. Mert ehhez a klnleges jszakhoz klnleges cip dukl.

3. fejezet
December 31., szerda

Roy Grace f felgyel kibmult az irodja ablakn az resen ttong, stt jszakba. Elnzte a szemkzti ASDA szupermarket parkoljnak fnyeit, meg Brighton & Hove vros tvolabbi fnyeit, s hallgatta az orknszer szllksek svtst. H stette az arct a vkony ablakvegen thatol lgram. Szilveszter. A f felgyel az rjra nzett: negyed ht. Ideje menni. Ideje felhagyni a kiltstalan prblkozssal, hogy rendet rakjon az rasztaln, s elindulni hazafel. Azon merengett, hogy szilveszterkor mindig ez van. Mindig meggri magnak, hogy rendet rak, elvgez minden paprmunkt, s tiszta lappal kezdi az jesztend t De mg sosem sikerlt. Holnap is remnytelen kuplerj fogadja majd az irodjban, mg nagyobb, mint tavaly ilyenkor. A tavalyi pedig nagyobb volt, mint a tavalyel tti Az gyszsgi aktk, amelyek az v sorn folytatott nyomozsaihoz kapcsoldtak, a padln hevertek felstszolva. Mellettk kk kartondobozokbl s zld m anyag rekeszekb l ptett, ingatag tornyocskk sorakoztak. Az pt kockk csordultig tele voltak megoldatlan gyekkel, ahogy a kih lt gyeket manapsg nevezik. De Grace f felgyel nek jobban tetszett a rgi titulus. Mert br tlnyomrszt friss gyilkossgok s ms slyos b ncselekmnyek adtak neki munkt, Roy Grace nagyon is szvn viselte a kih lt gyek sorst, olyannyira, hogy gy rezte, mintha szemlyes kapcsolat f zn minden egyes ldozathoz. De mostanban nem tudott tl sok id t sznni ezekre az aktkra, mert nagyon esemnyds vet tudhatott maga mgtt. El szr egy fiatalembert talltak, akit lve zrtak koporsba a legnybcsjn, aztn lecsaptak egy hallvidekat kszt s terjeszt bandra. Ezt kvette egy rablgyilkos bonyolult gye, majd sikeresen levadszta azt a ktszeres gyilkost is, aki megrendezte sajt elt nst. Tvoz f nke, Alison Vosper rend rparancsnok asszony azonban vajmi kevs elismersre mltatta a felsorolt eredmnyeit. Taln a kvetkez v jobb lesz. Mindenesetre igencsak magban hordozta a vltozs grett, hiszen htf t l, azaz t nap mlva volt esedkes az j rend rparancsnok, Peter Rigg hivatalba lpse. Szintn htf t l kezdi meg munkjt jelent sen cskkentve Grace f felgyel munkaterhelst a vadonatj osztly, a kih lt gyek munkacsoportja, amelyet hrom tapasztalt nyomoz alkot majd az irnytsval. s ami a legfontosabb, az szeretett Cleja jniusban letet ad gyermekknek. s valamikor ez el tt, ks bb egyeztetend id pontban, ssze is hzasodnak, amennyiben sikerl lekzdeni az tjukban ll egyetlen akadlyt. Ami nem ms, mint az felesge, Sandy. Sandy kilenc s fl ve, Grace harmincadik szletsnapjn elt nt, s a f felgyel minden er fesztse dacra azta sem hallott fel le senki. Grace nem tudta, hogy elraboltk vagy meggyilkoltk-e, vagy megszktt a szeret jvel, vagy baleset rte, netn nemes egyszer sggel, gondosan kitervelt mdon csak megjtszotta, hogy elt nt. Az elmlt kilenc v sorn, egszen addig, amg meg nem kezd dtt a kapcsolatuk Cleo Morey-val, Roy szinte minden szabadidejt a Sandy felkutatsra ldozta, sikertelenl. Most viszont vgre tadta t a mltnak: megbzott egy gyvdet, hogy nyilvnttassa jogilag halott a felesgt. Remlte, hogy sikerl meggyorstani a folyamatot, hogy sszehzasodhassanak, mire megszletik a baba. Hiszen mr eldnttte, ha Sandy fl is bukkanna a semmib l, nem hajtana jra vele lni. Llekben mr tovbblpett legalbbis gy gondolta.

Irathalmokat pakolszott ide-oda az asztaln. Ha egy kupacot rtett a msikra, mris rendezettebbnek t nt az asztal, br tudta, hogy attl a munka mg nem lesz kevesebb Furcsa, ahogy az ember lete vltozik, gondolta. Sandy utlta a szilvesztert, mindig azt mondogatta neki, hogy csak egy nagy beugrats az egsz. Mindig egy msik hzasprral, egy Dick Pope nev rend rkollgval s a felesgvel, Leslie-vel szilvesztereztek egytt, s mindig valami elegns tterembe mentek. Utna pedig Sandy minden alkalommal kielemezte, zekre szedte az egsz estt. Felesge jvoltbl Grace egyre apad lelkesedssel vrta a szilvesztereket. Most viszont Clenak ksznhet en mr alig vrta az estt. gy volt, hogy otthon lesznek kettesben, s jl belakmroznak a kedvenc teleikb l. Maga lesz a tkly! Egyetlen rnyoldala volt a dolognak: a hten Grace-t osztottk be gyeletes vezet nyomoznak, azaz huszonngy rs szolglatban volt, brmikor hvhattk gy nem ihatott alkoholt. De azrt elhatrozta, jflkor mindenkppen engedlyez magnak pr korty pezsg t. Alig vrta, hogy hazarjen. Annyira szerette Clet, hogy minden ldott nap tbbszr is addtak pillanatok, amikor hatalmba kertette a mlysges vgyds, hogy lthassa, tlelhesse, megrinthesse, hallja a hangjt, gynyrkdjn a mosolyban. Most is rr lett rajta ez az rzs, s semmit sem szeretett volna jobban, mint elindulni, s mihamarabb ott lenni a n hzban, amelyet immr minden szempontbl az otthonnak nevezhetett. Csak egyvalami tartotta vissza. Azok az tkozott kk dobozok meg zld rekeszek a padln. Htf re, az jesztend s a kih lt gyekkel foglalkoz osztly els hivatalos munkanapjra mindent rendbe kell szednie. Ez pedig azt jelenti, hogy mg tbb ra munka vr r. gyhogy inkbb kldtt Clenak egy SMS-t milli cskkal. Az elmlt vben egy id re sikerlt tpasszolnia a kih lt gyeket egy kollgjnak. De rosszul slt el a dolog, gyhogy visszarklte az sszeset: huszont jravizsgland gyet, kztk t slyos b ncselekmnyt. Hol a francba' kezdje? Hirtelen eszbe jutott egy idzet Lewis Carroll Alice Csodaorszgban cm Kezdd a kezdetn, s leghelyesebb, ha a vgn vgzed. knyvb l:

Kezdte teht a kezdetn. Csak t perc, gondolta, aztn leteszi a lantot erre az vre, s rohan haza Clehoz. A mobilja, mintha csak a gondolatait visszhangozn, csipogni kezdett: SMS jtt s ktmilli csk. Grace mosolyogva kinyitotta az els dosszit, s megnzte a jelentst. A DNS-laborok, amelyekkel dolgoztattak, flvente ellen riztk a kih lt gyek ldozatainak DNS-mintit. Hiszen sose tudhatja az ember s tbbszr el fordult mr, hogy az elkvet mr rg biztosra vette, hogy megszta a b ncselekmnyt, amikor, hla a DNS-mintavtel s az sszevetsi mdszerek fejl dsnek, sikerlt brsg el lltani, majd rcs mg juttatni. A msodik dosszi olyan gyet rejtett, amely mg mindig felkavarta Roy Grace-t: a kis Tommy Lytle meggyilkolst. Tommy huszonht ve, tizenegy ves korban egy februri dlutnon gyalog indult haza az iskolbl. Az egyetlen nyom a tetthely kzelben ltott Morris Minor furgon volt, amelyet ks bb t is kutattak. Az iratokbl egyrtelm en kiderlt, hogy az akkori vezet nyomoz meggy z dse szerint a furgon gazdja volt a tettes, de nem talltk meg azt a ltfontossg trgyi bizonytkot, amely sszekttte volna a kisfit a furgonnal. A frfit,

aki magnyos, fura figura volt, s kvetett mr el szexulis jelleg engedtk, s Grace tudta, hogy mg mindig l s virul. A f felgyel el vette a kvetkez aktt: Houdini-m velet. A Cip s Ember.

vtsgeket, szabadon

A m veletek neveit tallomra dobta ki a b ngyi osztly szmtgpes rendszere, s olykor egsz tallak voltak, pldul ez is. Az elkvet ugyanis egyel re nem akadt fenn a rend rsg hljn, mindig kicsszott a kezkb l, mint egy igazi szabadulm vsz. A Cip s Ember mg 1997-ben rvid id alatt legalbb t n t er szakolt meg, illetve prblt meger szakolni Brighton krzetben, s minden valszn sg szerint meger szakolt, majd meggyilkolt egy hatodikat is, akinek a holttestt azta sem talltk meg. Ennl jval tbb is lehetett a rovsn, hiszen a megtmadott n k a szgyen, illetve az tlt trauma bnt hatsa miatt sokszor nem tesznek feljelentst. Aztn gy t nt, hogy a tettes hirtelen felhagyott a portyzssal. Az ldozatoktl, akik a rend rsghez fordultak, nem sikerlt DNS-mintt venni, mert a mintavtel technikja akkoriban mg nem volt elgg fejlett. gy csak az elkvets mdjbl indulhattak ki. Majdnem minden b nz nl megfigyelhet egy sajtos modus operandi, az adott elkvet nvjegye, s a Cip s Embernek is volt egy igen jellegzetes szoksa: elvitte az ldozat bugyijt meg az egyik cip jt. Csak szp s elegns lbbeliket gy jttt. Grace szvb l gy llte az er szaktev ket. Tisztban volt vele, hogy a b ncselekmnyek ldozatait mindig ri valamilyen maradand trauma, de ha valakihez, mondjuk, betrnek, vagy kiraboljk az utcn, id vel tlteszi magt a dolgon, s tovbblp. A szexulis molesztls vagy szexulis jelleg tmadsok ldozatainak azonban, klnsen, ha gyermekkornak, vagy ha tnylegesen meger szakoljk ket, ez soha nem sikerl igazn. Az letk egyszer s mindenkorra megvltozik: a szrny lmny holtuk napjig elksri ket, s mikzben prblnak megbirkzni ezzel a tudattal, knnal-keservvel kordban kell tartaniuk az jra meg jra rjuk tr undort, indulatot, rettegst. Szikr, rideg tny, hogy az ldozatok tlnyom tbbsgt olyasvalaki er szakolja meg, akit ismernek. A vadidegenek ltal elkvetett nemi er szak rendkvl ritka, de azrt el fordul. s ezekt l az gynevezett idegen er szaktev kt l korntsem idegen a gondolat, hogy magukhoz vegyenek valamifle szuvenrt avagy trfet. Ahogy a Cip s Ember is tette. Grace a vaskos paksamtt lapozgatta: tfutotta az orszgszerte elkvetett nemier szakttelekkel val sszevetst. Klnsen egy b ncselekmny volt szembetl en hasonl, amelyet ugyanabban az id szakban, szakabbra kvettek el. De az ottani gyanstottat kizrtk, mert a bizonytkok alapjn egyrtelm en kiderlt, hogy a kt tettes nem lehetett ugyanaz a szemly. Szval, Cip s Ember, t n dtt Grace f felgyel , vajon lsz-e mg? s ha lsz, vajon merre jrsz most?

4. fejezet
December 31., szerda

Nicola Taylor azon tprengett, vajon mikor r mr vget ez a pokoli este. Nem is sejtette, hogy az igazi pokol mg htravan. A pokol a tbbi ember rta valahol Jean-Paul Sartre, s Nicola ezzel egyetrtett. Pillanatnyilag a flrecsszott csokornyakkend s, rszeg frfi jelentette a poklot, aki jobb keze csontjait ropogtatta, meg a baljn imbolyg, mg rszegebb szmokingos frfi, akinek izzad tenyere nylks volt, mint a vkuumcsomagolt baconszalonna. No meg a tbbi hromszztven lrms, ittas ember, akik benpestettk a Metropole Hotel rendezvnytermt. A kt frfi gy rngatta fl-le Nicola karjait, ki-ki a fel es t, hogy a n mr attl flt, mindjrt kitpik vllbl. Az ra elttte az jflt, s a zenekar rzendtett a Gyertyafnykering re. A jobb kz fel li frfi m anyag Groucho Marx-bajuszt csptetett az orrlyukai bels oldalra, a bal oldali pedig, akinek nylks mancsa az est nagy rszben Nicola combjn prblt felkszni, egyfolytban a kacsafingszer hangot ad spjt fjta. Nicola rettent en szeretett volna valahol mshol lenni. tkozta magt, amirt nem volt hatrozottabb, s nem maradt otthon, a komfortznjban egy veg bor meg a tv trsasgban. gy tlttte ugyanis az elmlt v legtbb estjt, mita a frje dobta t huszonngy ves titkrn je kedvrt. De nem, a bartn i, Olivia, Becky s Deanne ktttk az ebet a karhoz, hogy semmi szn alatt nem hagyjk otthon, magnyosan bslakodva szilveszterezni. Nigel gysem jn vissza, mondtk, az a kis kurva mr terhes. gyhogy t felejtsd el, kislny. szkl mg pp elg hal a tengerben, ideje jra belevetned magad az letbe. Ezt nevezik k letnek? Mindkt karjt egyszerre rntottk fl a magasba. Aztn akkora lendlettel vonszoltk el re, hogy kis hjn kiesett az eszel sen drga Marc Jacobs t sarkjbl. Pr msodperccel ks bb pedig azon vette szre magt, hogy immr htrafel botladozik, mert arra cibljk. Szlt a zene, zengett a dal: Jut mg eszedbe, kedvesem, a boldog ifjsg, az erd szli kis patak, s a rgi j bart? Ht, inkbb ne jusson eszbe s ezek a mostani bartok se! Csakhogy kptelen volt elfelejteni. Nem tudta kiverni a fejb l azt a sok-sok szilveszterjflt, amikor mlyen Nigel szembe nzett, s azt mondta neki, hogy szereti, a frje pedig azt felelte, hogy is szereti. Nehz volt a szve, tkozottul nehz. Nem llt mg kszen erre. Most nem, egyel re nem. Aztn csak vge lett valahogy a dalnak, s Mr. Vkuumcsomagolt Bacon kikpte a spjt, majd jobbrl-balrl megmarkolta Nicola arct, s hosszra nylt, nylas cskot helyezett el az ajkn. Boldog jvet! morogta. Potyogtak a mennyezetr l a lufik, hullott rjuk a szerpentines . Nicolt vgan mosolyg arcok vettk krl. Brmerre fordult, minden irnybl leltk, cskoltk, cirgattk. s ennek sehogy sem akart vge szakadni.

Senki sem venn szre, gondolta, ha most megszkne. Az emberradaton tkgyzva vgigkzdtte magt a termen, s kislisszolt a folyosra. Az arcba csap hideg lgram cigarettafst des illatt hozta. Istenem, milyen jl jtt volna most egy cigi! Elindult a szinte kihalt folyosn, majd jobbra fordult, s a szlloda el csarnokn t a lifthez vezetett az tja. Megnyomta a hvgombot, majd amikor kinylt az ajt, belpett, s az tdik emelet gombjra tette az ujjt. Remlhet leg olyan rszeg mindenki, hogy fl se t nik majd a hinya, gondolta. Lehet, hogy neki is tbbet kellett volna innia, akkor taln bulizs kedvben lenne. Sznjzannak rezte magt, nyugodtan kocsiba is lhetett volna, de kifizette jszakra a szobt, s ott van az sszes cucca. Taln majd hozat egy kis pezsg t a szobaszervizzel, megnz valami filmet, s szp csndben kiti magt egyedl. A liftb l kilpve el hzta ezstlam Chanel retikljb l Dubaiban vette kt ve, amikor elutaztak oda Nigellel a m anyag kulcskrtyt, s elindult a folyosn a szobja fel. Karcs, sz ke n re lett figyelmes, aki becslse szerint a negyvenes veiben jrhatott. Bokig r , magas nyak, hossz ujj estlyi ruht viselt, s gy t nt, nemigen boldogul az ajtnyitssal. Amikor Nicola odart mell, a csontrszeg n odafordult hozz, s akadozva megszlalt: Nem brok bejutni ezzel a nyomorult krtyval. Maga tudja, hogy m kdik? s mutatta a kulcskrtyjt. Azt hiszem, elg gyorsan kell becssztatni s kihzni mondta Nicola. Azt mr prbltam. Hadd prbljam meg n is. Nicola segt kszen kivette a n kezb l a krtyt, s becssztatta a nylsba. Amikor kihzta, zld fny villant, s kattans hallatszott. Utna szinte azonnal azt rezte, hogy valami nedveset nyomnak az arcba. des illat tdult az orrlyukaiba, s a szeme mintha gett volna. Aztn megrendt erej tst mrtek a tarkjra. Bukdcsolva megldult el re, majd az arcba csapdott a sz nyeg. 1997

5. fejezet
December 25., cstrtk Rachael Ryan hallotta a sttben, ahogy a frfi sztpattintja az vcsatjt. Aztn megcsrrent valami, majd a frfi ruhi zizegtek-susogtak, s hallatszott szapora, llatias lihegse is. Rachael feje szbontan fjt. Krem, ne bntson! knyrgtt. Krem, ne!

A furgont meg-megrztk a s r szllksek, s olykor egy-egy jrm is elhaladt mellettk, a reflektoruk er s, fehr fnycsvja tjrta a furgon bels tert, ugyangy, ahogy Rachael bens jt tjrta a rmlet. Ezekben a pillanatokban ltta a legtisztbban a frfit: a fejre hzott szoros, fekete maszkot, amelyen apr lyukakat hagyott a szemnek, orrnak, szjnak, a b farmert, a melegt fels jt. Meg a kis, grbe kst, amit a keszty s bal kezben szorongatott, s amellyel, mint mondta, meg fogja vaktani, ha kiabl vagy meneklni prbl. A vkony micsoda, amin Rachael fekdt, erjedt szagot rasztott, mint egy rgi zsk, s ez a szag valami rgi, m anyag btorhuzat halovny szagval meg a szivrg dzelolaj penetrnsabb b zvel keveredett. Rachael ltta, hogy a frfirl lekerl a nadrg. Meredten bmulta a fehr alsgatyjt, a vzna, sz rtelen lbait. Aztn a frfi letolta az alsgatyjt is, s Rachael megltta a pniszt. Kicsi volt s tmpe, mint a kgy feje. A frfi a jobb zsebben kotorszott, s el hzott onnan valami csillogt: egy ngyszglet , flival bevont kis csomagot. Flhastotta a ksvel, mikzben mg hevesebben zihlt, mint addig, s kinyomott bel le valamit. Egy kotont. Rachael agya lzasan dolgozott. Koton? Ht ennyire figyelmes? s ha tnyleg ilyen figyelmes, hogy kotont hasznl, akkor vajon tnyleg kpes lenne ellene fordtani a kst? Gumival csinljuk lihegte a frfi , mert ma mr DNS-mintt is tudnak venni. Elkaphatjk az embert a DNS-e alapjn. gyhogy nem hagyok ajndkcsomagot a rend rknek. Na, gyernk, lltsd fl. Rachael megborzongott a tmny undortl, ahogy a kis kgyfej az ajkhoz kzeledett. A frfi arct most megint er s fny vilgtotta meg: jabb kocsi haladt el mellettk. Odakint emberek vannak! Rachael hangokat hallott, meg nevetst. Ha sikerlne valami zajt csapnia drmblni a furgon oldaln, vagy siktani , akkor valaki biztos odajnne, s lelltan ezt a rohadkot. Egy pillanatig elgondolkodott, hogy nem kne-e tnyleg megprblnia flizgatni, hogy ellvezzen, htha utna egyszer en elengedi, s elt nik a balfenken. De tl er sen munklt benne az undor, az indulat s a ktely. A frfi most mg mlyebbeket llegzett, nagyokat mordult, s maghoz nylt. Ez csak egy perverz diszn, egy ferde hajlam, mocskos, perverz llat, gondolta Rachael, s ilyesmi vele nem trtnhet meg! Az alkoholbl mertett btorsgtl f tve, hirtelen mozdulattal megragadta a frfi izzadt, sz rtelen herezacskit, s kt kzzel sszenyomta a kt golyt, ahogy csak brta. Aztn, amikor a frfi a fjdalomtl leveg utn kapkodva htrah klt, letpte a fejr l a csuklyt, s belevjta a krmeit a szembe, mind a kett be, s mikzben megprblta kikaparni, siktott, ahogy a torkn kifrt. Csakhogy a pni flelemt l az trtnt, ami rmlmaiban szokott trtnni az emberrel: nem vel trz sikoly jtt ki a szjn, csak alig hallhat, rekedtes nyszrgs. Aztn irtzatos erej ts rte az arct. Te ribanc! A frfi kle ismt lesjtott. Az arca, ez a fjdalomtl s tbolyult dht l eltorzult maszk, amelyet Rachael csak elmosdottan ltott, centimterekre volt az arctl. Az kle ismt az arcba vgott, majd mg egyszer.

Rachaellel forgott a vilg. s akkor egyszer csak azt rezte, hogy lehzzk a bugyijt, s a frfi belhatol. Prblt elhtrlni, prblta ellkni magt, de a frfi valsggal odaszgezte a fekhelyhez. Ez nem n vagyok. Ez nem az n testem. Mintha teljesen levlt volna nmagrl. Egy pillanatra megfordult a fejben, hogy az egsz taln csak egy rmlom, amelyb l nem tud flbredni. Fnyek villantak a fejben. Aztn kiment a biztostk. NAPJAINKBAN

6. fejezet
Janur 1., cstrtk jv napja volt. s dagly! Faut a daglyt szerette a legjobban. Tudta, hogy jn, mert az otthona mozgott: emelkedettsllyedt, lgyan ringatzott a vzen. Mert az otthona egy Tom Newbound nev , kk-fehrre festett kis egyrbocos sznszllt vitorls volt. Nem tudta, mirt adtk ezt a nevet a hajnak, de ht nem volt a gazdja, hanem egy Jo nev krzeti n vr meg a frje, egy Howard nev cs. Faut egy este hazafuvarozta a hzasprt a taxijval, s k kedvesek voltak hozz, utna pedig a legjobb bartai lettek. Faut rajongott a hajjukrt, nagyon szerette ott mlatni az id t. Szvesen segtett festeni, politrozni, s ltalban vve tisztn tartani a vitorlst. Aztn Jo s Howard egy szp napon kzltk vele, hogy egy ideig Indiban, Goban fognak lni, hogy pontosan meddig, azt mg nem tudjk. Fautot flzaklatta, hogy elveszti a bartait, s nem jrhat tbb a hajra. De megnyugtattk, hogy gyis szksgk van valakire, aki gondjt viseli a lakhajjuknak meg a macskjuknak. Faut immr kt ve lakott itt. Pr nappal karcsony el tt kapott egy telefont Jtl s Howardtl. A hzaspr elmondta neki, hogy mg legalbb egy vig biztosan Indiban maradnak, azaz is legalbb egy vig maradhat mg a hajn. Faut ennek nagyon rlt, s nagyon rlt az jszakai zskmnynak, a szp j cip nek is Piros b rcip . Csodaszp az ve, van hat pntja, egy csatja s tizent centis t sarka. A kt lbbeli ott hevert a priccse mellett. Mert mr megtanulta a hajzsi szakkifejezseket. A priccs igazbl gy, de pldul a hajkon is gy hvjk. El tudott volna naviglni innen az Egyeslt Kirlysg brmely kikt jbe hiszen memorizlta az sszes tengerszeti trkpet. Csakhogy a hajnak nem volt motorja. Faut nagy vgya az volt, hogy egyszer legyen egy sajt hajja, amelyiknek motorja is van, s elvitorlzhasson a fejben trolt sszes kikt be. gy bizony.

Kormnyos a priccsr l lelgatott kezhez drgl ztt. Ez a nagy, feszes b r , vrs sz r kandr volt itt a f nk, a haj igazi ura. Faut tudta, hogy a macska a szolgjnak tekinti t, de nem bnta. Hiszen Kormnyos soha nem okdta ssze a taxijt, ahogy egyes emberek tettk. Faut beszvta a drga, j b rcip illatt. , igen! Ez maga a Paradicsom! Egy pr szp j cip mellett bredni! s daglykor! Az volt a legjobb a vzi letben, hogy soha nem hallott lpteket. Prblt vrosban lakni, de nem m kdtt a dolog. Nem tudta elviselni, hogy amikor aludni prbl, ott kopog-csattog krltte az a rengeteg cip . Itt viszont, az Adur foly kikt jben, a shorehami kavicsos tengerpart kzelben nincs cip talpak idegest kopogsa. Csak a hajt csapkod vz van meg az iszapos laply mlysges csndje. Meg a sirlyvijjogs. s nha a nyolc hnapos baba srsa a szomszd hajn. Remlhet leg belefullad valahogy az iszapba, s vgre csnd lesz De egyel re Faut nem rgdott ezen, vrakozssal tekintett az pp csak elkezd dtt nap el. Flkel majd, aztn tzetesen megvizsglja az j cip t, majd katalogizlja. Utna esetleg tnzi a gy jtemnyt, amelyet a hajn tallt, majd birtokba vett titkos helyeken trolt. Itt tartotta tbbek kztt a kapcsolsirajz-gy jtemnyt is. Aztn bevonul a hajorrban lv kis irodjba, s flmegy a laptopjn az internetre. Hogy is kezd dhetne ennl jobban az j v? De el bb meg kell majd etetnie a macskt. De csak miutn fogat mosott. Fogmoss el tt pedig el kell mennie vcre. Aztn ellen riznie kell majd a hajn egy csom dolgot, hogy szp sorban kipiplhasson mindent a haj gazditl kapott listn. El szr is a horgszzsinrokat kell megnznie, majd azt, hogy nem kapott-e valahol lket a haj. Mert ha beszivrog a vz, az nem j. Aztn meg kell nznie a horgonykteleket is. Hossz volt a lista, s t j rzssel tlttte el, ha vgigment rajta. J rzs volt, hogy valakinek szksge van r. Szksge van r Mr. Raj Dibdoonnak, a taxi tulajdonosnak. s szksge van r a n vrnek meg az csnak is, az otthona gazdinak. Szksge van r a macsknak is. s ma reggel mg egy pr szp j cip je is van! Igazn jl kezd dik az j v. gy bizony.

7. fejezet
Janur 1., cstrtk

Carlo Diomei fradt volt. s ha fradt volt, er t vett rajta a lehangoltsg, ahogy most is. Nem szerette a hossz, nyirkos angol telet. Hinyzott neki az Olasz-Alpokban, j magasan fekv szl faluja, Courmayeur csp s, szraz hidege. Hinyzott a havas tl s a napstses nyr. Hinyzott, hogy nem hzhat slcet a szabadnapjain, s nem tlthet egyedl nhny gynyr sges rt, tvol a zsfolt splykon nyzsg , vakciz tmegt l, a hegysg olyan rszein, amelyeket rajta kvl csak nhny helybeli travezet ismer. Mr csak egy v volt htra a szerz dsb l, s szvb l remlte, hogy utna visszatrhet a hegyekbe, s ha van egy kis szerencsje, eligazgathat egy szllodt ott, a bartai kztt. Egyel re azonban jl jtt az itt keresett pnz, s tudta azt is, hogy ha tapasztalatot szerez ebben a hres hotelben, nagyot lphet el re a szamrltrn. De ht a francba is, ennl pocskabbul aligha kezd dhetett volna az j v! A brightoni Metropole Hotel szolglatos igazgatjaknt rendszerint nappali m szakban dolgozott, gy az estit nagy rmre otthon tlthette felesgvel, ktves kisfival s ngyves kislnyval, tengerre nz brelt laksukban. Csakhogy az jszaks szolglati igazgat kpes volt ppen tegnap, szilveszterkor gynak esni influenzval, gy Carlo knytelen volt visszajnni, s jra flvenni a munkt. Mindssze kt rja volt arra, hogy hazarohanjon, lefektesse a gyerekeit, boldog jvet kvnjon a felesgnek (a tervezett pezsg zs helyett svnyvzzel), majd siessen vissza, s felgyelje a szllodban zajl szilveszteri rendezvnyeket. Mr tizennyolc rja tartott a folyamatos szolglat, s rr lett rajta a kimerltsg. Sebaj, fl ra mlva tadja a szolglatot a helyettesnek, s vgre hazamegy, hogy egy cigarettval nnepeljen, ami nagyon hinyzott mr neki, na meg, hogy aludjon egyet, ami mg jobban hinyzott. Megcsrrent a telefon a recepci mgtti aprcska, sz k irodban. Carlo szlt bele. Milni honfitrsn je, Daniela de Rosa, az emeleti zletvezet volt az. Elmondta, hogy az egyik szobalnyt nyugtalantja az 547-es szoba. Hiszen mr fl egy van, azaz a vendgnek fl rja ki kellett volna jelentkeznie, de mg mindig ott lg az ajtn a Ne zavarjanak!-tbla. A szobalny ismtelt kopogsra nem nyitott ajtt senki, s a telefont sem vettk fl, amikor flhvta a szobt. Carlo stott egyet. Valaki alighanem kialussza magt a grbe jszaka utn. Micsoda mzlista! Beptygte a szmtgpbe a szobaszmot, hogy megnzze, ki lakik az 547-esben. Mrs. Marsha Morris. is flhvta a szobt, majd hallgatta, ahogy jra meg jra kicsng a telefon. Letette, s visszahvta Daniela de Rost. Jl van mondta fradtan. Felmegyek. t perccel ks bb kilpett a liftb l az tdiken, s elindult a folyosn arrafel, ahol az emeleti zletvezet llt. J er sen bekopogott, de nem nyitott ajtt senki. Carlo ismt kopogtatott, majd vrt. Aztn lassan kinyitotta tolvajkulcsval az ajtt, s belpett. Hah! szlalt meg halkan. A nehz fggny mg mindig be volt hzva, de Carlo a flhomlyban is ki tudta venni a szles gyon fekv emberalakot.

Hah! mondta mg egyszer. J reggelt! Az gyon fekv alak mintha alig szrevehet en megmoccant volna. Hah! ismtelte harmadszor is Carlo. J reggelt, Mrs. Morris! Boldog jvet! Semmi vlasz. Csak mg egy apr mozdulat. Carlo kitapogatta a falon a villanykapcsolkat, s megnyomta az egyiket. Egyszerre tbb fnyforrs is m kdsbe lpett. Megvilgtottk a kezt-lbt sztvetve, keresztre fesztett pzban hever , karcs, meztelen n i testet, a kt hatalmas keblet, a ds, barna fansz rzet hromszgt. Aztn mr azt is ltta Carlo, hogy a n vgtagjai fehr zsinrral ki vannak ktve. s amikor kzelebb lpett, az is egyb l vilgoss vlt, hogy mirt nem kapott eddig vlaszt. Gombc n tt Carlo torkba: a n szjt j szorosan leragasztottk szigszalaggal, az all pedig ktoldalt egy arctrl kend szlei kandikltak ki. Jaj, istenem! kiltott fel Daniela de Rosa. Carlo Diomei odasietett az gyhoz. Holtfradt agya lzasan dolgozott, de nem volt teljesen vilgos a szmra, hogy mire vlje, amit lt. Valami fura szexulis jtk lenne? Lehet, hogy a frd szobban ott lapt a n frje, bartja, vagy akrkije? A n szeme ktsgbeesetten meredt r. Carlo rohant a frd szobhoz, s fltpte az ajtajt, de a helyisg res volt. Ltott mr furcsa dolgokat a hotelszobkban nemegyszer, meg is kellett oldania egy-kt durva helyzetet, de most, plyafutsa sorn el szr, egy pillanatra elbizonytalanodott, hogy mitv legyen. Lehet, hogy valami eszement szexjtkot zavartak meg? Vagy valami msrl van sz? A n csak nzte apr, riadt szemvel. Carlt feszlyezte a pucrsga, de rr lett a zavarn, s elkezdte lehzni a szjrl a ragasztszalagot. A n azonban mr az els ttova mozdulatra hevesen rzta a fejt. Nyilvnval volt, hogy fj neki de mindenkppen le kell hznia, mert beszlnie kell vele. gyhogy Carlo nagyon finoman lefejtette b rr l a szigszalagot annyira, hogy ki tudja piszklni a szjbl az arctrl kend t. A n egyb l felzokogott, s artikullatlan hangokat adott ki.

8. fejezet
Janur 1., cstrtk Roy Grace arra gondolt, hogy rgen nem rezte mr ilyen jl magt jv napjn. Amennyire vissza tudott emlkezni, az esztend els napja hacsak nem volt szolglatban mindig szbont fejfjssal ksznttt be, no meg a kzelg pusztuls el rzetvel, amely nla a msnapossghoz trsulni szokott. A Sandy elt nse utni els vekben a szokottnl is tbbet ivott, mert kzeli bartaik, Dick s Leslie Pope hallani sem akartak arrl, hogy egyedl legyen, ragaszkodtak hozz, hogy nnepeljen velk. s Roy Grace, mintha csak Sandy rksgt polta volna, maga is rhellni kezdte a szilvesztert.

Ez a mostani viszont egszen ms volt. Az emlkezetben l szilveszterek kzl az elmlt jszaka volt a legjzanabb s a legrmtelibb. Hiszen Cleo szenvedlyesen rajongott az jvksznts gondolatrt csakhogy az idn a szletend baba miatt nemigen ihatott alkoholt. Grace azonban nem bnta, rlt, hogy vele lehet. Nemcsak a kszbnll jesztend t nnepeltk, hanem kzs jv jket is. s Roy Grace csndben megnnepelte azt is, hogy ingerlkeny termszet f nk asszonya, Alison Vosper nem keserti tovbb az lett szinte napi rendszeressggel. Nagyon vrta az els , htf i tallkozst j f nkvel, Peter Rigg rend rparancsnokkal. Eddig csupn annyit sikerlt kidertenie a frfirl, hogy roppant aprlkos, mondhatni sz rszlhasogat ember, tovbb szeret szemlyesen rszt venni az akcikban, s rosszul viseli a hlyket. A f felgyel nagy megknnyebblsre csndesen csordoglt a dlel tt a rend rsg b ngyi osztlynak pletben, a Sussex House-ban. llhatatosan dolgozott, gyorsan haladt a paprmunkval, s kzben szemmel tartotta a szmtgp kperny jn megjelen sorozatot, azaz a Brighton & Hove vrosban bejelentett esemnyek napljt is. Amint az vrhat volt, a brokban, kocsmkban, night-clubokban el fordult nhny incidens: jobbra verekedsek, egy-kt retikllopssal megspkelve. Grace pr kisebb kzlekedsi balesetet is ltott, egy csaldon belli konkrtabban hzastrsak kzti verekedst, meg egy zajos buli miatti csendhbortsi panaszt. Bejelentettek mg egy elveszett kutyt, egy ellopott mopedet, egy frfit, aki meztelenl futott a Western Roadon s most, egy ra el tt t perccel, egy komolyabb esetet is: nemi er szak trtnt Brighton elegns szllodjban, a Metropole Hotelben. A nemier szak-ttelek a tettes szemlye alapjn ngy f csoportba sorolhatk: idegen, ismer s, randevpartner vagy lland partner ltal elkvetett b ncselekmnyekre. Az esemnynapl egyel re nem tett emltst arrl, hogy melyikr l lehet sz. Szilveszterkor mindig akadnak frfiak, akik tk rszegen rer ltetik magukat a randipartnerkre vagy a bartn jkre, s Grace gy gondolta, minden bizonnyal ilyen eset lesz ez a mostani is. Elg komoly gy, de azrt korntsem annyira, hogy a slyos b ncselekmnyek csoportjnak, az SBCS-nek kellene foglalkoznia vele. Hsz perccel ks bb Grace mr ppen indult volna a szemkzti ASDA szupermarketbe, amely egyttal a b ngyi osztly bfjnek szerept is betlttte, hogy vegyen magnak ebdre egy szendvicset, amikor megcsrrent a bels telefon. David Alcorn detektvfelgyel volt az, akit ismert, s flttbb kedvelt. Alcorn a vros nyzsg kzponti rend r rsn, a John Streeten dolgozott, ahol Grace maga is sok id t tlttt plyja kezdetn, mezei nyomozknt, miel tt tkerlt volna a b ngyi osztlyra, a Sussex House-ba. BK, Roy mondta Alcorn a t le megszokott nyersen szinte, gunyoros hangon. A hangsznb l tlve a boldogsg ppen most zuhant le egy sziklaszirtr l. Neked is, David. Jl telt az jszaka? Igen. Vagyis elment. A pival kicsit vigyznom kellett, hogy be tudjak jnni reggel htre. s te hogy mulattl?

Csendeskn, de nagyon kellemesen, ksz. Gondoltam, jobb, ha leadom neked a drtot, Roy. gy nz ki, van egy idegen ltal elkvetett nemi er szakunk a Metropole-ban. Nagy vonalakban elmondta Grace-nek, hogy mi trtnt. A hotelbe egyenruhs kszenlti egysg szllt ki, k rtestettk a b ngyieket. s a szexulis b ncselekmnyekkel foglalkoz sszekt egysgt l, a SZ K-t l mr ton van egy rend rn , hogy beksrje az ldozatot a szexulis b ncselekmnyek ldozatainak nemrg megnyitott beutalkzpontba, a Szaturnuszba. Ez az intzmny a Crawley nev , hbor utn plt vrosban tallhat, Sussex megye fldrajzi kzppontjban. Grace lefirkantotta jegyzettmbjre az informcikat, mr amennyivel Alcorn szolglni tudott. Ksz, David mondta a vgn. Majd szmolj be a fejlemnyekr l. s szlj, ha szksged van a csapatom segtsgre. Alcorn felgyel pillanatnyi sznet utn szlalt meg, s rz dtt a hangjn, hogy habozik. Roy, van itt valami, amit l politikailag kiss knyes lehet az gy. , valban? Az ldozat tegnap este a Metropole-ban volt valami bulin. rteslseim szerint az egyik asztalnl rend rsgi fejesek ltek. Neveket tudunk? Pldul a rend rf nk s a felesge. A francba, gondolta Grace, de nem mondta ki. s mg? A rend rf nk helyettese. Meg egy rend rparancsnok. rted, mire akarok kilyukadni? Grace nagyon is rtette. Esetleg szlhatok valakinek az SBCS-t l, hogy menjen el az ldozathoz a SZ KE munkatrsval egytt. Na, mit szlsz? A forma kedvrt. Szerintem j tlet. Grace fejben gyorsan vgigprgette a lehet sgeit. Klnsen az j f nke aggasztotta, hiszen ha Peter Rigg rend rparancsnok tnyleg olyan aprlkos, amilyennek mondjk, akkor jl teszi, ha nem rontja el a viszonyukat mr a kezdet kezdetn s lehet leg nem ad tmadsi felletet. Ok. Ksz, David. Mris odakldk valakit. Kzben meg tudnd szerezni a rendezvny rsztvev inek teljes nvsort? Mr a kezemben van a lista. s kell az sszes szllvendg neve is, meg a szemlyzet nvsora. Gondolom, tegnap estre taln alkalmi kisegt ket is flvettek. Rajta vagyok az gyn mondta Alcorn egy picit srtetten, mintha Grace ktsgbe vonta volna a kpessgeit. Ht persze hogy rajta vagy. Bocs.

Miutn letette a telefont, rgtn hvta a csapata egyik tagjt, Emma-Jane Boutwood nyomozt, azon kevesek egyikt, aki bent volt aznap. A n azok kz tartozott, akiket Grace megbzott, hogy essenek neki az adminisztrcis ksahegynek, amelyet a Kirlyi gyszsg megkvetel t lk a Neptun-m velet nvre hallgat, szvfacsar embercsempszeti gy kapcsn. Ezt a szertegaz m veletet irnytotta Grace a karcsony el tti hetekben. Emma-Jane Boutwood pillanatok alatt odart, hiszen a f felgyel szobja el tti hatalmas, nyitott ter irodban volt az asztala. Grace-nek felt nt, hogy a n egy kicsit sntikl. Mg nem plt fel teljesen a szrny srlseib l, amelyeket egy tavaly nyri dz hajsza sorn szedett ssze, amikor egy furgon odaprselte egy hz falhoz. J nhny csontja eltrt, s ki kellett venni a lpt, de ragaszkodott hozz, hogy visszajn dolgozni, amint tud, mg a javasolt lbadozsi id szak lejrta el tt. Hell, E-J mondta Grace. Foglalj helyet. A f felgyel pphogy elkezdte megosztani Boutwood nyomozval a David Alcorntl kapott vzlatos infkat, amikor hirtelen megint megcsrrent a bels telefonja. Roy Grace szlt bele, s kzben a felemelt mutatujjval jelezte E-J-nek, hogy vrjon. Grace f felgyel ! szlalt meg a vonal msik vgn egy vidm, bartsgos hang, el kel magniskolt sejtet akcentussal. Hogy van mindig? Itt Peter Rigg. A francba, gondolta megint Grace. rlk, hogy hallom a hangjt, uram felelte. Azt hittem, csak htf n kezd, uram. Van ezzel valami problmja? Ajaj, gondolta Roy Grace, s grcsbe rndult a gyomra. Mg csak tizenkt rt rt meg az j esztend , s mris megvan az els slyos b ncselekmny. Az j parancsnok pedig hivatalosan mg munkba sem llt, s neki mris sikerlt kiakasztania. rezte magn E-J tekintett, s tudta, hogy a n buzgn kagylzik. Nem, uram, egyltaln nem. S t tulajdonkppen roppant szerencss az id zts. Ugyanis gy t nik, megvan az v els kritikus esete. Mg korai lenne brmit is hatrozottan kijelenteni, de mindenkpp magban hordozza a kellemetlen mdiahajcih lehet sgt. Grace ezutn jelezte E-J-nek, hogy magra szeretne maradni, s a n becsukta maga mgtt az ajtt. A f felgyel pr perc alatt sszefoglalta, hogy mi trtnt. Szerencsre az j rend rparancsnok bartsgos hangnemben folytatta a trsalgst. Ha jl rtem, maga is odamegy szemlyesen, ugye? mondta, amikor Grace vgzett. Roy habozott. Tudta, hogy Crawley-ban az ilyen esetekre specializldott, szakkpzett csapat dolgozik, s ebben a stdiumban igazbl nincs ott r szksg. Sokkal hasznosabban tlthetn az id t itt, az irodban: haladna a paprmunkval, s kzben telefonon kvetn az esemnyeket. De gy rezte, az j parancsnok nem ezt akarja hallani. Igen, uram, hamarosan indulok felelte. Jl van. Majd szmoljon be a fejlemnyekr l. Grace megnyugtatta, hogy mindenkppen beszmol.

Amikor gondolataiba merlve letette a kagylt, nylt az ajt, s Glenn Branson rmester dugta be morzus kpt meg a simra borotvlt feje bbjt. Fradt, tompa volt a fekete arcb rb l el villan szeme. Grace-t a tl rgta dgltt halak szemre emlkeztette: Cleo mindig mondta neki, hogy az ilyeneket knosan kerlje a halpiacon. H, reg harcos! szlalt meg Branson. Gondolom, ez az v se lesz kevsb szar, mint az el z , mi? Nem ht! felelte Grace. Az vek soha nem lesznek kevsb szarok. Nem tehetnk mst, mint hogy megtanulunk egytt lni ezzel a tnnyel. Egy nagy zsk jindulat vagy ma jegyezte meg az irdatlan mret Branson, s leroskadt a fotelbe, amelyb l E-J az imnt llt fl. Mg a barna ltnye, a csiricsr nyakkend je meg a krmszn inge is fradtnak, gy rttnek t nt, mintha azok is tl sokig hevertek volna a halrus standjn, s a f felgyel t aggasztotta bartja llapota. Glenn Branson ltzke norml esetben makultlan volt, de az utbbi nhny hnapban tnkrement hzassga miatt egyre mlyebbre csszott. A tavalyi vem nem volt a legjobb, mi? Nyron megl ttek, sszel meg kirgott az asszony. Nzd a dolgok j oldalt. Nem haltl meg, s fikzhatod a lemezgy jtemnyemet. Ksz szpen. Nem akarsz kocsikzni velem egyet? krdezte Grace. Branson vllat vont. Kocsikzni? Ja, persze. Hova megynk? Grace-t a mobilja csrgse szaktotta flbe. Megint David Alcorn hvta, hogy beszmoljon a fejlemnyekr l. Van itt valami, aminek jelent sge lehet, Roy. Elt nt az ldozat pr ruhadarabja, s gy nz ki, a tettes vitte el ket. Klns tekintettel a cip jre. Alcorn nmi habozs utn folytatta: Ha jl emlkszem, mintha pr ve lett volna egy ipse, aki ezt csinlta. Igen, de csak az egyik cip t vitte el, meg az alsnem t felelte Grace, s egy csapsra lehalkult a hangja. Mi t nt el mg? Nem sokat tudtunk kiszedni a n b l. A hrek szerint totl sokkos llapotban van. Ez nem meglep , gondolta komoran Grace. Tekintete a padln hever kk dobozok egyikre vndorolt arra, amelyikben a Cip s Ember kih lt gynek aktja lapult. Egy pillanatra elt n dtt. Annak mr tizenkt ve. Remlhet leg csak vletlen egybeessr l van sz. De hiba prblta nyugtatni magt: fagyos, tlies szllks jrta t a bens jt. 1997

9. fejezet

December 25., cstrtk Mozgott az aut. Mentek valahova. Rachael Ryan hallotta a kipufogcs kitart, tompa pufogst, s jcskn teleszvta tdejt a kiraml gzokkal. Hallotta a vizes ton surrog gumik zajt is, s minden egyes zkken majd sztrzta a csontjait a zskvsznon, amelyen htrakttt kzzel, mozdulni, beszlni kptelenl hevert. A vezet flkben l frfibl csak a baseballsapkja tetejt ltta htulrl, meg az alla kikandikl flt. Valsggal jgg dermedt a hidegt l s a rettegst l. Kiszradt a szja, a torka, s rettenetesen fjt a feje ott, ahol a frfi megttte. Sajgott minden porcikja, s szablyosan melygett a tmny undortl, mert mocskosnak rezte magt. Brmit megadott volna egy j zuhanyrt, egy kis meleg vzrt, szappanrt, samponrt. Legszvesebben kvl-bell lemosta volna magt. rezte, hogy kanyarodik a furgon, s nappali fnyt ltott, szrks, nappali fnyt. Karcsony els napjnak reggele Otthon kne lennie a laksban, most kne kinyitnia az anyjtl kapott harisnyt. Mert most, huszonkt vesen is harisnyban kapta a karcsonyi ajndkot vr l vre, mintha mg mindig gyerek lenne. Srva fakadt. Hallotta, hogy jr az ablaktrl , majd a rdi hangosan, recsegve rzendtett Elton John Candle in the Wind cm dalra. Rachael ltta, hogy a frfi temesen blogat a zene ritmusra. Elton John Diana hercegn temetsn is elnekelte ezt a dalt j szveggel. Rachael lnken emlkezett arra a napra. is ott volt a Westminster-aptsg el tt, a gyszolk tbb szzezres tmegben, ott hallgatta a dalt, s nzte a szertartst az egyik riskivett n. Mr jszaka a jrdn tborozott, el z nap pedig heti bre nagy rszt az American Express brightoni irodjban dolgozott, az gyflkapcsolatok osztlyn volt helpdeskes elklttte a csokorra, amelyet elhelyezett a Kensington-palota el tti virgerd ben. Blvnyozta a hercegn t. Aznap, amikor Diana meghalt, benne is meghalt valami. Most pedig itt az jabb rmlom. A furgon nagyot fkezve megllt, s Rachael el rbb csszott vagy tz-tizent centit. Megint mozgatni prblta szorosan sszektztt, iszonyan sajg vgtagjait, de nem mozdult se keze, se lba. A szlei, ahogy minden vben, most is vrtk t egy pohr pezsg re meg karcsonyi ebdre, amelyet a kirlyn beszde kvet. Ez is csaldi tradci volt, mint az ajndkot rejt harisnya. Rachael ismt beszlni prblt, krlelni szerette volna a frfit, hogy ne bntsa, de le volt ragasztva a szja. Megint pisilnie kellett, pedig egyszer mr belecsurrantott a bugyijba. Ez mg egyszer nem fordulhat el . Megcsrrent a mobilja, flismerte a nokis cseng hangot. A frfi egy pillanatra elfordtotta a fejt, majd megint el renzett. A furgon haladt tovbb. Rachael a knnyftyoln s a maszatos szlvd n keresztl egy zld lmpt ltott elsuhanni, majd bal kz fel l ismer s pletek bukkantak fl, tbbek kztt a Gamley's jtkbolt. Hove-ban voltak, a Church Roadon. s nyugat fel haladtak. A telefonja elhallgatott, majd kicsivel ks bb zenetet jelz pityegst hallott. Vajon ki kldtt SMS-t?

Tracey s Jade? Vagy a szlei akartak boldog karcsonyt kvnni? Az desanyja biztos izgul, hogy tetszett-e neki, amit a harisnyban tallt Vajon mikor kezdenek el aggdni rte? Atyaristen! Ki a franc ez az ember?! Rachael thengeredett a bal oldalra, mert a furgon les jobbkanyart vett. Aztn jtt egy balkanyar, majd mg egy kanyar, s a jrm megllt. A rdiban vget rt a dal, s egy vidm frfihang meslni kezdte, hogy hol tlti az nnepet a csodlatos Elton John. A frfi kiszllt, de a motort nem lltotta le. A kipufoggztl s a flelemt l Rachael hnyingere egyre er sdtt. Brmit megadott volna egy korty vzrt. A frfi most hirtelen jra beszllt, s elindultak az egyre s r sd sttsgben. Aztn lellt a motor, s egy pillanatra teljes csnd lett, mert elhallgatott a rdi is. A frfi elt nt. A vezet ls melletti ajt flsrt , fmesen kong hangot adva becsukdott. Aztn jabb fmes csattans hallatszott, s a furgonban kialudt a fny. Rachael a flelemt l nysztve, mozdulatlanul fekdt a vaksttben.

10. fejezet
December 26., pntek Roy ltnyben, csizmban, a Sandyt l tegnap este, karcsonyra kapott elegns, piros, indiai knnycseppmints nyakkend t bszkn viselve haladt el a folyosn a kt kk ajt kztt. A bal oldalin a Felgyel , a jobb kz fel lin pedig a F felgyel felirat dszelgett. Roy sokszor elt n dtt rajta, vajon lesz-e bel le valaha is f felgyel . Karcsony msnapjnak reggeln kihaltnak t nt az plet, csak a Houdini-m veleten dolgoz team nhny tagja volt bent a legfels emeleten. k mg mindig napi huszonngy rban prbltk elkapni a Cip s Ember nven elhreslt sorozatos er szaktev t. Amg lef tt a kv, Roynak egy pillanatra eszbe jutott a f felgyel i egyensapka, amelyet ezstsv klnbztet meg az alacsonyabb rang rend rk fejfed it l. Ktsgtelenl igen kvnatos klsej sapka De Roy nem tudta, elg okos-e ahhoz, hogy ilyen magas rangra emelkedjen. Az igazat megvallva ktelkedett benne. A hzassguk vei alatt megtapasztalta, hogy Sandy a krnyezetvel szemben igencsak maximalista, s hamar kijn a sodrbl, ha brmi is elmarad a vrakozstl. Nemegyszer el fordult, hogy a felesge egy gyetlen pincr vagy elad miatt vratlanul flfortyant, s Roy ilyenkor szrny knban volt. De tbbek kzt ppen ezt tallta vonznak Sandyben: hogy van benne spiritusz. A felesge fellelkeslt minden rend -rang sikeren, a legaprbbon is, de Roynak

azt is szben kellett tartania, hogy Sandy szmra a kudarc egyszer en nem jn szmtsba mint opci. Rszben ezzel volt magyarzhat az id nknt dhkitrsekben is megnyilvnul, mlysges srtettsge amiatt, hogy hossz vek kitart kzdelme utn sem tud megfoganni, hogy mg mindig vrat magra a h n htott gyermeklds, pedig jformn az sszes ltez fertilizcis kezelst kiprbltk mr. Roy Eric Clapton Change the World cm dalt ddolta valamirt ppen ez jutott eszbe , mikzben kvscsszvel a kezben az asztala fel tartott. A John Street-i rend rsg msodik emeletn nptelen volt a nyomozk nyitott ter irodja. Elhagyatottak voltak a paravnnal elvlasztott rasztalok, a piszkos, kk sz nyeg, a paprokkal csordultig megrakott polcrekeszek. Az ablakok keletre nztek, az American Express kzpontjnak fehr falra s csillog, kk ablakaira. Roy bejelentkezett a lass, nehzkes szmtgpes rendszerbe. Mg vrta, hogy beinduljon a gp, kortyolt egyet a kvbl, amelyhez jlesett volna egy cigaretta is. Csndben tkozta a rend rsgi irodkban nemrg bevezetett dohnyzsi tilalmat. Mint minden vben, most is megprbltak nmi karcsonyi vgsgot csempszni az irodba. A mennyezetr l paprlncok lgtak, a vlaszfalak tetejt ezstszalagok dsztettk, s tbbek asztaln is karcsonyi kpeslapok lltak. Sandy hatrozott nemtetszst fejezte ki, amirt Roy hrom ven bell mr msodszor van szolglatban karcsonykor. s teljesen igaza volt abban is, hogy ilyenkor a lehet legrosszabb dolgozni, hiszen mg a helyi zsivnyok nagy rsze is bepilva, betpve kushad a barlangjban. A karcsony az ngyilkossgok, s ms vratlan hallesetek cscsid szaknak szmt. Akiknek vannak bartaik vagy csaldjuk, azok taln boldogan tlthetik el ezt a pr napot, a magnyosok nnepe viszont rmesen, nyomorsgosan sivr, klnsen az id s magnyosok, akiknek arra sincs pnzk, hogy rendesen bef tsk az otthonukat. A slyos b ncselekmnyek szempontjbl viszont csndes id szak ez, gy egy fiatal, ambicizus detektv rmesternek, amilyen Roy Grace is volt, nemigen nylik r alkalma, hogy megmutassa, mire kpes. Most viszont msknt alakult a dolog. Szokatlanul csndesek voltak a telefonok. Mskor egyfolytban csrgtek a terem minden zugban. Roy Grace bels telefonja akkor csrrent meg, amikor megjelentek a kperny n az esemnynapl els bejegyzsei. B ngyi osztly szlt bele Roy. Az sszes nyomozst irnyt s osztlyoz kzponti vezrl terem diszpcsere volt a vonalban. J reggelt, Roy. Boldog karcsonyt. Magnak is, Doreen. Lehet, hogy van egy elt nt szemlynk mondta a n . Egy Rachael Ryan nev huszonkt ves n szenteste elksznt a bartn it l az East Street-i taxidroszton, mondvn, hogy inkbb gyalog megy haza. Msnap nem ment el a szleihez a karcsonyi ebdre, s nem vette fl sem az otthoni telefonjt, sem a mobiljt. A szlei tegnap dlutn hromkor elmentek Kemp Townba, a

lnyuk Eastem Terrace-i laksra, de nem nyitott ajtt senki. Elmondtk, hogy ez nem jellemz Rachaelre, ezrt aggdnak. Grace flrta Rachael Ryannek meg a szleinek a lakcmt, s meggrte Doreennak, hogy utnanz az gynek. A rend rsg politikja akkoriban az volt, hogy vrnak nhny napot, miel tt brmilyen er forrst ldoznnak egy elt nt szemly utni nyomozsra, kivve, ha kiskorrl, id s emberr l vagy labilisnak, sebezhet nek mondott szemlyr l van sz. De mivel csndesnek grkezett a napja, Roy gy dnttt, jobb, ha csinl valamit, s nem az irodban mereszti a htsjt. A huszonkilenc esztend s rmester flllt, s tstlt pr sorral arrbb, az egyik, aznapra szintn berendelt kollgja asztalhoz. Norman Potting rmester rgi motoros volt. Vagy tizent vvel lehetett id sebb Roynl, de rk rmester maradt. Soha nem lptettk el , rszben politikailag inkorrekt megjegyzsei, rszben kaotikus csaldi lete miatt, de az is szerepet jtszhatott a dologban, hogy sok ms rend rhz, kztk Roy Grace nhai apjhoz hasonlan a frontvonalban szeretett dolgozni, nem szvesen vllalta volna a magasabb ranggal jr adminisztrcis ktelezettsgeket. Grace azon kevesek kz tartozott a testletnl, akik kedveltk Pottingot, s szvesen hallgattk a hbors trtneteit, ahogy a rgi gyekr l szl sztorikat neveztk. gy rezte ugyanis, hogy tanulhat valamit ezekb l a trtnetekb l, s egy kicsit sajnlta is a fickt. Potting rmester b szen kopcsolt a klaviatrn a jobb mutatujjval, valahogy gy, ahogy a tykok csipegetnek a baromfiudvaron. Ez az istenverte j technika! morogta bosszsan, vaskos, torokhang devoni tjszlsban, amikor rvetlt Grace rnyka. Potting er s dohnyszagot rasztott. Mr kt rt tartottak nekem, de baromira nem tudok kiigazodni ezen mg most se. Mi volt a baj a rgi rendszerrel, amit mindannyian ismertnk? Ezt gy hvjk, hogy halads mondta Grace. Aha. Meg azt is haladsnak hvjk, hogy mr mindenfle npeket beengednek a testletbe. Grace ezt elengedte a fle mellett. Bejelentettek egy elt nt szemlyt, s nekem nagyon nem tetszik az gy. Sok a dolgod, vagy rrsz esetleg eljnni velem, hogy egy kicsit utnajrjunk? Potting fltpszkodott. Brmit, hogy megtrjk a mahagnit, ahogy az n j reg nnikm szokta mondani. Jl telt a karcsony, Roy? Rvid volt, de szp. Mrmint szp volt mind a hat ra, amit otthon tltttem. De neked legalbb van otthonod mondta mogorvn Potting. , ht neked nincs? Egy garzonban lakom. Ht nem kidobott az asszony?! Nem valami nagy buli, ha az ember a folyosn kvn boldog karcsonyt a gyerekeinek az rms telefonrl. Utna meg a szupermarket egyszemlyes karcsonyi vacsorjt eszegeti a tv el tt. Ezt sajnlattal hallom mondta szintn Grace.

Tudod, mi a hasonlsg a n s a hurrikn kztt, Roy? Grace a fejt rzta. Hogy amikor jn, mind a kett nedves s vad. s amikor megy, mind a kett viszi a hzat meg a kocsit. Grace Potting kedvrt kiprselt magbl egy halovny, fagyos mosolyt. Nlad most minden rendben folytatta az id sebb kollga. Boldog hzassgban lsz, sok szerencst hozz. De nagyon figyelned kell, hogy mikor fordul a szljrs! Nekem elhiheted, ez a msodik katasztrfm. Pedig mr els re meg kellett volna tanulnom a leckt: a n k baromi szexisnek tartjk a zsarukat, egszen addig, amg frjhez nem mennek hozzjuk. Akkor aztn rdbbennek, hogy nem vagyunk olyanok, amilyennek hittek minket. Ha a te felesged nem ilyen, akkor mkod van. Grace blintott, de nem szlt semmit. Potting ugyanis kellemetlenl kzel jrt az igazsghoz. t pldul soha, semmilyen formban nem rdekelte az opera, de Sandy nemrg elvonszolta A Kirlyn kalzaira[1], amelyet egy amat r trsasg adott el , s amikor az egyik szerepl arrl nekelt, hogy nem boldog a rend r sorsa, folyton oldalba bkdste. Utna pedig v dve azt krdezte, hogy szerinte taln nem igaz a dal? Mire Roy azt felelte, hogy nem bizony. Hiszen nagyon is elgedett a sorsval. Ks bb, az gyban Sandy azt suttogta a flbe, hogy taln egy kicsit mdostani kne a szveget. nekelhetnk inkbb gy, hogy Nem boldog a rend rfelesg sorsa. NAPJAINKBAN

11. fejezet
Janur 1., cstrtk A crawley-i krhz utcjban sorakoz lakhzak ablakaiban karcsonyi g k vilgtottak, az ajtkon koszor dszelgett. Hamarosan lekerlnek onnan, s egy vig megint pihenhetnek, gondolta kiss szomorksn Grace, mikzben a krhz lapos, zmk, foltos betonplete el rve lelasstott. Szerette, ahogy a karcsony elvarzsolja a vilgot, mg gy is, hogy neki dolgoznia kellett. Az plet nyilvn sokkal jobban nzett ki napfnyes, kkl gbolt alatt, ahogy a tervez je eredetileg meglmodta, mint egy es s januri napon. Grace gyantotta, hogy az ptsz valszn leg nem szmolt az ablakok felt eltakar red nnyel, a kint sszevissza parkol, tbbtucatnyi kocsival, a rengeteg tblval s az es foltos falakkal. Glenn Branson ltalban szerette sof ri kpessgeit fitogtatva hallra rmteni Grace-t, de aznap hagyta, hogy a kollgja vezessen, pedig nyugodtan ecsetelhesse az utbbi napok szrny sgeit.

Glenn hzassga ugyanis az nnep el tti hetekben csnyn megromlott, s karcsony napjn rte el a mlypontjt. Glenn mr eleve forrt a dht l, amirt a felesge, Ari, kicserltette a zrat a hzukon, s karcsony els napjnak reggeln vgkpp eldurrant az agya, miutn a kt kisgyerekknek vsrolt ajndkokkal flpakolva megrkezett, de a felesge nem engedte be. A roppant erej Glenn, aki egykor kidobember volt egy night-clubban, bergta az ajtt, s gyanja beigazoldott: ott tallta felesge j szeret jt, aki betelepedett az hzba, s javban jtszott az gyerekeivel az karcsonyfja el tt, az isten verje meg! A felesge trcszta a 999-et, s Glennt hajszl hjn letartztatta a kelet-brightoni rszlegt l kirkez jr regysg mrpedig az egyszer s mindenkorra vget vetett volna a karrierjnek. Szval, te mit csinltl volna a helyemben? krdezte Glenn. Alighanem ugyanezt. De attl mg nem ok a dolog. Ht igen. Glenn pillanatnyi sznet utn folytatta: Igazad van. De amikor meglttam, hogy az a faszfej szemlyi edz ott X-Boxozik az n gyerekeimmel, legszvesebben letptem volna a fejt, s kosaraztam volna vele egy jt. Valahogy muszj lesz uralkodnod magadon, cimbora. Nem szeretnm, ha emiatt elcsesznd a karrieredet. Branson csak bmulta a szlvd n t az es t. Aztn vigasztalan, komor hangon megszlalt: Mit szmt az? Nem szmt mr semmi. Roy Grace nagyon szerette ezt a nagydarab, jszndk, csupa szv emberhegyet. Mg hossz vekkel korbban ismerkedtek meg, amikor Glenn frissen el lptetett nyomoz volt, s Grace viszontltott benne j nhnyat sajt tulajdonsgai kzl: bels hajterejt, becsvgyt. Glenn rendelkezett tovbb a j rend r kulcsfontossg ernyvel: a magas fok rzelmi intelligencival. Azta Roy volt Glenn mentora. Most viszont azt kellett ltnia, hogy kollgja atomjaira hullott hzassga, meg a fogyatkoz nuralma miatt vszesen kzel kerlt ahhoz, hogy elvesztse a fonalat. s ahhoz is vszesen kzel kerlt, hogy krt tegyen kettejk mly bartsgban. Branson rmester ugyanis pr hnapja Grace hzban lt, a hove-i tengerpart kzelben. A f felgyel ezt nem bnta, hiszen mr gyakorlatilag Clenl lakott Brighton kzpontjban, a North Laine kerletben. Azt viszont rossz nven vette, hogy Branson turkl az nagy becsben tartott lemezgy jtemnyben, s folyamatosan kritizlja a zenei zlst. Ahogy most is. Sajt aut hjn imdott Alfa Romeja krl, amelyet pr hnapja, egy ldzs sorn sszetrt, mg mindig folyt a biztostsi huzavona Grace a kincstri kocsikra volt utalva, amelyek egyt l egyig kis Fordok vagy Hyundai Getzek voltak. A f felgyel a napokban kitanulta a Cletl karcsonyra kapott iPod kty hasznlatt, amely brmely aut rdirendszern keresztl le tudta jtszani a zenket, s tkzben be is mutatta Bransonnak a legjabb kincst. Ez ki? krdezte Branson. Amint msfajta zent hallott, mint addig, egyb l arra terel dtt a figyelme. Laura Marling felelte Grace.

Az rmester hallgatta egy kicsit, majd megjegyezte: Utnrzsgyans. s ki utn rez? Branson vllat vont. Nekem tetszik jelentette ki dacosan Grace. Pr msodpercig csndben hallgattk a zent, mg vgl Grace kiszrt egy res parkolhelyet, s odahajtott. A n i vokalistk a gyengid mondta Branson. Ez a te problmd. Tnyleg tetszik. Ok? Ht, elg szomor. Clenak is tetszik vgott vissza Grace. hogy szerinted szomor, ha ez tetszik valakinek? Branson flemelte kt nagy, sima laptkezt. H, h! Ahogy mondod. H, h! Megadom magam! mondta mg Branson, de mr-mr halk volt a hangja, s jkedvnek nyomt sem lehetett flfedezni benne. A parkolban a rend rsg szmra fenntartott hrom helyet mr elfoglaltk, de nnepnap lvn mindentt elg nagy volt a vlasztk. Grace lelltotta a motort, s kiszlltak, majd a krhz oldals bejrata fel siettek az es ben. Arival vitatkoztatok valaha zenr l? Mirt krded? csodlkozott Branson. Csak gy. Az pletegyttes legtbb ltogatja minden bizonnyal szre sem vette a kis fehr tblt, amelyen kk bet k hirdettk, hogy itt van a SZATURNUSZ KZPONT. A tblt kvetve egy jellegtelen gyalogton haladtak tovbb, amelyet egyik oldalon a krhz fala, a msik oldalon pedig bokrok hatroltak. gy nzett ki, mintha a kukkhoz vezetne. Pedig valjban a szexulis b ncselekmnyek ldozatainak beutalkzpontjhoz vezetett, Sussex megye els ilyen jelleg intzmnyhez. A rend rf nk ltal nemrg megnyitott kzpont, ahol elsznt, odaad munkatrsak dolgoztak, markns vltozst hozott a nemi er szak ldozataival szembeni bnsmdban. Grace jl emlkezett r, hiszen nem volt olyan rg, hogy a slyos traumt elszenvedett ldozatoknak vgig kellett vonulniuk az egsz rend r rsn, s sokszor cinikus frfi rend rk hallgattk ki ket. Mra azonban mindez megvltozott, s a legjabb lps, amit a rend rsg ebbe az irnyba tett, a crawley-i beutalkzpont volt. Itt az er sen labilis, sebezhet llapotban lv ldozatokkal szakkpzett rend rn k s pszicholgusok foglalkoztak. Szakemberek, akik megtettek minden t lk telhet t, hogy vigasztaljk s megnyugtassk a meger szakolt n ket, ugyanakkor rjuk hrult az igazsg kidertsnek kegyetlen feladata is. vette nekem karcsonyra. Elmondjam neki,

Az egyik legnagyobb nehzsg, amellyel a szexulis b ncselekmnyekkel foglalkoz sszekt egysg, a SZ KE munkatrsainak szembe kellett nznik, az volt, hogy az ldozatokat gyakorlatilag tetthelyknt kell kezelnik, hiszen a ruhzatuk s a testk ltfontossg trgyi bizonytkot rejthet. Ahogy minden nyomozsban, itt is kulcsszerepe volt az id nek. Hiszen a meger szakolt n k kzl sokan csak napok, hetek, s t vek mltn fordulnak a rend rsghez, s t j nhnyan egyltaln nem tesznek feljelentst, mert nem akarjk jra tlni letk leggytrelmesebb lmnyt. Branson s Grace egy fekete kerekes kuka, majd egy raks, furcsa mdon ott trolt forgalomterel bja mellett elsietve jutott el az ajtig. Grace megnyomta a cseng t, s pr msodperc mlva be is engedte ket az es r l a kzpont egyik munkatrsa. A f felgyel ismerte a n t, de most nem jutott eszbe a neve. Boldog jvet, Roy! Magnak is! Grace ltta, hogy a n Glennt nzi. Ktsgbeesetten kutatott az emlkei kzt a neve utn, s be is ugrott, hogy hvjk! Glenn, Brenda Keys. Brenda, Glenn Branson detektv rmester, a kollgm az SBCS-r l. rlk, hogy megismerhetem, rmester mondta a n . Brenda Keys a kzpont kikpzett kihallgatja volt, aki a kzpont ltrehozsa el tt Brightonban s a megye ms rszein foglalkozott a meger szakolt ldozatokkal. A kedves, intelligens arc, rvid, barna haj n risi szemveget viselt, s mindig visszafogott, konzervatv stlusban ltzkdtt, gy aznap is: b , fekete nadrgot vett fl, a blzra pedig szrke pulvert. Csukott szemmel is megllapthatja az ember, hogy a kihallgatsi cl helyisgek legjabb genercijval van dolga, gondolta Grace. j sz nyegek s friss festk szaga terjengett a mr-mr lettelen, hangszigetelt krnyezetben. A zrt feny fa ajtk mgtt rejl szobk valsgos labirintust alkottk, a kzpponti helyet elfoglal recepcin bzs szn sz nyeg bortotta a padlt. A krmszn falakat ismer s sussexi letkpek bermzott, lnk sznekben pompz, m vszi foti dsztettk: tengerparti kunyhk a hove-i stnyon, a Jancsi s Juliska szlmalompr Claytonban, a Brighton-ml. rz dtt a j szndk, de valaki mintha tler ltette volna a dolgot a nagy igyekezetben, hogy eltvoltsa az ldozatokat az tlt borzalmaktl. Bejelentkeztek a recepcin, s Brenda Keys beszmolt nekik a fejlemnyekr l. Kzben a folyosn kinylt egy ajt, s nagydarab, egyenruhs rend rn ballagott feljk szvlyesen mosolyogva. Fekete tsihaja gy meredt az g fel, mintha konnektorba dugta volna az ujjt. Rowland kzrend r vagyok, uram mondta. n Grace f felgyel ? Igen. A kollgm pedig Branson rmester. Az egyes kihallgatban vannak, most kezdtk. Westmore nyomoz a SZ K-t l beszlget az ldozattal, Robertson detektv rmester pedig a megfigyel szerept tlti be. hajtja nzni az egyirny tkrben? Van ott hely kett nknek? Majd odaviszek mg egy szket. Hozhatok valami italt?

Egy kvt szvesen kivgeznk mondta Grace. J er sen, cukor nlkl. Branson dits klt krt. Elindultak a rend rn utn a folyosn, a VIZSGL, a TRGYAL, majd a KIHALLGAT felirat tblk el tt. A rend rn nem sokkal a kihallgat utn kinyitott egy tbla nlkli ajtt. Az egyirny tkrrel elltott megfigyel szoba sz k helyisg volt, a keskeny, fehr munkaasztalon szmtgpek sorakoztak. A falra rgztett, lapos kperny s monitor a szomszdos kihallgat zrt lnc kamerinak felvteleit mutatta. Az asztalon egy veg svnyvz llt lecsavart kupakkal, meg egy kinyitott laptop, amely el tt ott lt a detektv rmester, aki kiszllt a bejelentsre a Metropole Hotelbe. A kisfis kinzet , hszas vei vge fel jr frfi rosszul szabott, szrke ltnyt viselt lila nyakkend vel, amelyre j nagy csomt kttt. Nyirkos, fak volt az arca, mintha emberes macskajaj knozn. Grace bemutatkozott, bemutatta Glennt is, majd leltek. Grace a kemny irodai forgszken foglalt helyet, amelyet Rowland kzrend r id kzben betolt. A kperny n a kicsi, ablaktalan helyisg statikus kpe ltszott. A btorzat egy kk dvnybl, egy kk karosszkb l s egy kerek asztalkbl llt, az utbbira ki volt ksztve egy hatalmas doboz papr zsebkend . A vigasztalan, sttszrke sz nyeghez rideg, piszkosfehr fal trsult, amelyre j magasan fl volt szerelve egy msodik kamera meg egy mikrofon. A riadt tekintet ldozat a harmincas veiben jrt. Fehr frd kpenye mellrszn ott virtott a Metropole Hotel monogramja: MH. sszegmblydve, kt karjt a hasn sszekulcsolva kuporgott a dvnyon. Vkony n volt, a szemfestke elken dtt vonz, de spadt arcn. Hossz, vrs haja zillt s gubancos volt. Vele szemben ott lt Claire Westmore, a SZ KE munkatrsa. A testhelyzete tkletes tkrkpe volt az ldozatnak: ugyanabban a pzban lt, s a karjt is ugyangy sszefonta a hasn. A rend rsg ugyanis az vek sorn kitanulta, hogy miknt gy jtheti be a legeredmnyesebben az informcit az ldozatoktl, illetve tanktl. Az egyes szm alapelv a megfelel ltzkds: soha ne legyen rajtad olyasmi, ami elvonja a tan figyelmt, pldul cskos vagy rikt szn ruha. Westmore nyomoz ennek megfelel en egyszn , kk, nyitott nyak inget vett fl cscsos nyakkivgs, tengerszkk pulvere al, a nadrgja s a cip je pedig fekete volt. Vllig r , sz ke hajt sszefogta htul egy hajgumival, s egy egyszer , szoros ezst nyaklncon kvl kszert sem lehetett ltni rajta. A msodik alapelv pedig az, hogy az ldozatot, illetve tant dominns pozciba kell helyezni, hogy megnyugodjon. Ezrt lt a kihallgatott n , nv szerint Nicola Taylor a dvnyon, a rend rn pedig az egyetlen szken. A tkrzs klasszikus kihallgatsi technika. Ha az ember mindent utnoz, amit a kihallgatott csinl, az id nknt annyira megnyugtatja a kihallgatottat, hogy elkezdi utnozni a kihallgatt, aki ekkor mr ura a helyzetnek. Az ldozat pedig ezt elfogadja, s elkezd khgni, ahogy ezt a szakzsargon nevezi. Grace olykor-olykor fljegyzett magnak valamit, mikzben Claire Westmore lgy liverpooli akcentusval lassan, szakavatottan megprblt kicsalogatni valami reakcit a trauma hatsa alatt ll, makacsul hallgat n b l. A meger szakolt ldozatok igen magas szzalka szenved azonnali poszttraums stressz zavarban, s zaklatott idegllapotuk er sen korltozza azt az id tartamot,

ameddig kpesek koncentrlni. Claire Westmore okosan megprblta a lehet legtbbet kihozni ebb l az id szakbl. Betartotta a harmadik alapelvet: a legfrissebb esemnnyel kezdte, s onnan haladt visszafel. Grace az vek sorn, szmos kihallgatsi tanfolyammal a hta mgtt megtanult valamit, amit el szeretettel mondogatott csapata tagjainak: nincs rossz tan, csak rossz kihallgat. Itt viszont a rend rn , gy t nt, pontosan tudja, mit csinl. Tudom, hogy nagyon nehz err l beszlnie, Nicola mondta ppen. De ha rsznja magt, azzal segt nekem abban, hogy megrthessem, mi trtnt pontosan, s nagy segtsget nyjt abban is, hogy kidertsk, ki tette ezt magval. Nem muszj ma elmondania, ha nem akarja. A n nmn bmult maga el, s egsz testben remegve trdelte a kezt. Grace rettenetesen sajnlta. Claire Westmore is trdelni kezdte a kezt, majd pr msodperc mlva azt krdezte: Ugye, a Metropole Hotel szilveszteri vacsorjn volt a bartn ivel? Csnd. A n arcn knnyek grdltek le. Van brmi, amit el tud ma mondani nekem? A n erre hirtelen mozdulattal megrzta a fejt. Rendben, semmi problma mondta Claire Westmore. Ezutn egy kis ideig csndben lt a helyn, majd fltette az jabb krdst: Sokat ivott azon a vacsorn? A n a fejt rzta. Teht nem volt rszeg? Mib l gondolja, hogy rszeg voltam? csattant fl hirtelen a n . A rend rn elmosolyodott. Szilveszterkor mindannyian elengedjk magunkat egy kicsit. n pldul nemigen iszom alkoholt, de olyankor rendszerint kitm magam! vente egyetlenegyszer. Nicola Taylor a kezt nzte. Ezt gondolja? krdezte halkan. Hogy kitttem magam? Azrt vagyok itt, hogy segtsek. Nem ttelezek fl magrl semmit, Nicola. Sznjzan voltam mondta keser en a n . Rendben. Grace rmmel ltta, hogy a n reagl a krdsekre. Az mindig j jel. Nem tlkezem maga fltt, Nicola. Csak szeretnm tudni, hogy mi trtnt. szintn megrtem, hogy mennyire nehz beszlnie arrl, amin keresztlment, s segteni szeretnk, amiben csak tudok. De csak akkor tudok, ha pontosan rtem, hogy mi trtnt magval. Hossz csnd. Branson ivott egy kis dits klt, s Grace is szrcslt egy keveset a kvjbl.

Brmikor abbahagyhatjuk ezt a kis csevegst, Nicola, amikor csak akarja. Ha azt szeretn, hogy vrjunk vele holnapig, semmi akadlya. Vagy akr holnaputnig. Akkor folytatjuk, amikor gy rzi, hogy kpes r. n csak segteni akarok magnak, kizrlag ez motivl. jabb hossz csnd. Aztn Nicola Taylor egyszer csak kibktt egyetlen szt: Cip ! Cip ? A n ismt hallgatsba burkolzott. Szereti a cip ket, Nicola? prblkozott a rend rn . Miutn nem kapott vlaszt, knnyed, cseveg stlusban folytatta: Ht igen, a cip k az az n gyenge pontom. Karcsony el tt New Yorkban jrtunk a frjemmel, s kis hjn megvettem egy Fendi csizmt. Nyolcszztven dollrrt! Az enym Marc Jacobs volt mondta szinte suttogva Nicola Taylor. Marc Jacobs? Imdom a cip it! lelkesedett Claire Westmore. A frfi azt is elvitte a ruhival egytt? jabb hossz csnd. Aztn a n megszlalt: Arra knyszertett, hogy csinljak velk mindenflt. Miket kellett csinlnia? Prblja meg elmondani! Nicola Taylor megint srva fakadt. Aztn hppgve-szipogva, kpszer rszletessggel meslni kezdett, lassan, hossz sznetekkel, hogy valamelyest sszeszedje magt, de nha nem sikerlt. Ilyenkor hnyinger trt r, s hevenyen klendezett. A megfigyel szobban Glenn Branson a kollgjhoz fordult, s vgott egy fjdalmas fintort. Grace blintott. Nagyon rosszul rezte magt, de most, a n t hallgatva gondolkodba esett. Az irodja padljn hever aktra gondolt, a kih lt gyre, amelyet a napokban tanulmnyozott t jra. Visszagondolt 1997-re, flidzte a dtumokat, a szablyszer sgeket, az elkvets mdjt. Az akkori tank vallomsain trte a fejt, amelyeknek egy rszt nemrg jra elolvasta. s megint tjrta a bens jt az a fagyos, tlies fuvallat. 1997

12. fejezet
December 26., pntek

A h mr azt mondja, ma este! jelentette ki Sandy, s csillogott ragyog kk szeme. Roy Grace ennek a csillogsnak soha nem tudott ellenllni. A tv el tt ltek. Chevy Chase Karcsonyi vakci cm filmje amolyan ritul lett a szmukra, karcsony msnapjn mindig megnztk. Roy mskor hangosan nevetett az idtlen csetls-botlson, most viszont csndben ldglt a helyn. Hah! szlalt meg Sandy. Hah, rmester r! Van itthon valaki? Roy blintott, s elnyomta a cigarettjt a hamutartban. Bocs. A munka jr a fejedben, igaz, szvem? De ma este ne jrjon. Ha mr nem volt rendes karcsonyunk, legalbb lvezzk ki azt a keveset, ami a vgb l maradt. Legyen ez az este klnleges. Igen, igen mondta Roy. Csak Mindig ez a csak jegyezte meg Sandy. Bocs. Egy olyan csalddal kellett beszlnem, akiknek egyltaln nem volt karcsonyuk, se eleje, se vge, ok? A lnyuk szenteste elment szrakozni a bartn ivel, aztn hajnalban elindult hazafel, de nem rkezett meg. A szlei magukon kvl vannak. s n szval muszj megtennem rtk, amit tudok. Illetve a lnyukrt. Aki alighanem javban kefl valami fickval, akit a szrakozhelyen sszeszedett. Nem. Az nem r vallana. Jaj, hagyjl mr, Grace rmester! Te magad mondtad, hogy hnyszor jelentik be emberek elt nst a szeretteik! Csak az Egyeslt Kirlysg terletn vente ktszzharmincezerszer, s a nagy tbbsgk harminc napon bell el kerl. Te mondtad! Tizenegyezer-tszz pedig nem kerl el . s? Rossz rzsem van ezzel a mostanival kapcsolatban. Zsaruszimat? Aha. Sandy megcirgatta Roy orrt. Imdom a szimatodat, te kop! Meg is cskolta. Ma este muszj szeretkeznnk. Bedugtam a lzmr t, s lehet, hogy petersem van. Roy Grace rvigyorgott a felesgre, s mlyen a szembe nzett. Szolglaton kvl nha bergtak egy kicsit a kollgival a rend r rs legfels emeletn lv brban vagy valami kinti kocsmban, s ahogy az frfiak kzt lenni szokott rendre a Royt vajmi kevss rdekl futballra vagy a pipikre terel dtt a sz. A tbbiek nagyjbl fele-fele arnyban osztottk a lnyokat olyanokra, akik a cicijk miatt tetszenek a pasiknak, s olyanokra, akik a lbuk miatt. Roy Grace viszont szintn elmondhatta, hogy t Sandy igz kk szeme fogta meg. Jl emlkezett az els tallkozsukra. Pr nappal hsvt utn trtnt, az desapjnl akkor diagnosztizltk a vgzetes blrkot, az desanyjnl pedig a kijult mellrkot. Roy akkor

prbaid s rend r volt, s aligha lehetett volna annl rosszabb hangulatban. Nhny kollgja azonban elhvta, hogy tartson velk az agrversenyre. Mrskelt lelkesedssel lpett be a Brighton & Hove-i agrstadionba, ahol egy szp s vibrlan eleven lnnyal szemben kapott helyet, de a bemutatkozsnl nem lt be az agyba a neve. A lny pr percig buzgn cseverszett a mellette l fickval, majd thajolt az asztalon, s megszltotta Royt: Kaptam egy tippet! Mindig arra a kutyra kell fogadni, amelyik elvgzi a dolgt a futam el tt! gy rti, figyelni kell, hogy szarik-e? Vg az esze, mint a borotva mondta a lny. Maga ksz mesterdetektv! Nem vagyok az felelte Roy. Mg nem. De szeretnk az lenni. gy aztn, mikzben a rkkoktljt eszegette, rgus szemekkel figyelte az els futamhoz kivonul kutykat. Az ts megllt egy komoly pottyants erejig. Amikor jtt a n , akinl fogadni lehetett, a lny fltett a pottyants kutyra t fontot, Roy pedig nagyzolsbl egy tzest, amit pedig nemigen tudott nlklzni. A kutya vagy tizenkt testhossz htrnnyal utolsknt cammogott be a clba Hrom nappal ks bb, az els randijkn Roy a sttben, a tenger visszhangz zgstl alfestve megcskolta a lnyt a brightoni Palota-ml alatt. Lgsz nekem egy tzessel mondta utna. Igazn olcsn megsztam! felelte tskjban kotorszva a lny, majd el hzott egy bankjegyet, s bedugta Roy inge al. A tv el tt l Sandyre nzett. A felesge most mg szebb volt, mint amikor el szr tallkoztak. Roy imdta az arct, a teste illatt, a hajt, a humort, az intelligencijt. s imdta benne azt is, hogy olyan knnyedn, er lkds nlkl veszi az akadlyokat az letben. Most, persze, dhs volt, amirt a frjnek karcsonykor is dolgoznia kellett, de megrtette, mert azt akarta, hogy Roy sikeres legyen. Hogy megvalstsa az lmt. Az lmukat. Aztn megcsrrent a telefon. Sandy flvette, ridegen beleszlt, hogy Igen, itthon van, majd tadta a kagylt Roynak. Roy sztlanul flrta a cmet egy karcsonyi kpeslap htoldalra. Tz percen bell ott vagyok mondta aztn. Sandy haragosan nzett r, s kirzott a csomagbl egy szl cigarettt. A kperny n Chevy Chase rendletlenl bohckodott tovbb. Karcsony msnapja van, az isten szerelmre! csattant fl az ngyjtrt nylva Sandy. Igazn mindent megteszel, hogy ne szokjak le! jegyezte meg. Jvk, amint tudok. Muszj beszlnem ezzel a frfival. Azt lltja, hogy ltott hajnalban egy frfit, aki ppen egy n t tuszkolt be a furgonjba. s mirt nem r r holnap? ny gskdtt Sandy.

Azrt, mert a lny lete veszlyben forog, ok? Sandy rvillantott egy fanyar mosolyt. Akkor nyoms, Grace rmester! Menj, s vltsd meg ezt a nyomorult vilgot. NAPJAINKBAN

13. fejezet
Janur 1., cstrtk Nagyon szrakozottnak t nsz ma este szlalt meg Cleo. Minden rendben, drgm? Roy Grace az egyik hatalmas, piros kanapn lt Cleo raktrpletb l talaktott hznak nappalijban, Humphrey pedig, aki naprl napra egyre nagyobb s nehezebb lett, az lben. A fekete klykkutya knyelmesen bevackolta magt, s alattomban Grace b gyapjpulvernek szlait huziglta, mintha az lett volna a terve, hogy mire a gazdja szbe kap, lebontja. s a terv m kdtt is, mert Roy annyira belemerlt a Houdini-m velet aktjba, hogy szre sem vette, mit csinl a kutya. A Houdini-m velet hatskrbe tartoz els szexulis b ncselekmnyt 1997. oktber 15-n jelentettk be. A fiatal n ellen elkvetett, kudarcba fulladt tmads este trtnt, egy siktorban, a North Laine nev brightoni kerletben. Egy kutyjt stltat frfi a lny segtsgre sietett, miel tt a tmad lehzta volna rla a bugyit, de az egyik cip jvel sikerlt kereket oldania. A kvetkez akci viszont, sajnos, tbb sikert hozott. A hnap vgn egy n t, aki a Grand Hotel Halloween-bljn vett rszt, a szlloda folyosjn elkapott egy n nek ltztt frfi, s csak reggel talltk meg az alkalmazottak megktzve, flpeckelt szjjal. A szemkzti kanapn Cleo a lbt maga al hzva, fekete gyapj cicanadrgban s teveszn poncsban olvasta az kori grgkr l szl knyvet a szabadegyetem filozfiakurzusra. Krltte mindentt a gpelt s kzzel rott, srga Post-it cdulkkal teleragasztgatott jegyzetei hevertek. Hossz, sz ke haja folyton az arcba hullt, pr percenknt ki kellett simtania onnan a kezvel. Grace mindig is nagyon szerette nzni, ahogy ezt csinlja. A hifitorony egy Ruarri Joseph CD-t jtszott, a levett hanggal men tvben pedig a James Bondot jtsz Sean Connery szortott maghoz elemi er vel egy gynyr n t a T zgoly cm filmben. Az elmlt hten, azaz karcsony ta Cleo rkapott a kirly garnlark kormra, s most ppen a futrt vrtk t nap alatt a negyedik indiai, rkos szszos ragut. Grace nem bnta, de gy dnttt, ma este kicsit pihenteti a szervezett egy szimpla tandoori csirkvel. Az asztalon ott llt Grace egyik karcsonyi ajndka, egy szp nagy akvrium, mivel a rgit a tavalyi v folyamn sszetrte egy illetktelen behatol. Lakja, akinek Cleo a Hal-2 nevet adta, buzgn ismerkedett a krnyezetvel: villmgyorsan, idegesen cikzott ide-oda a vzinvnyek s a miniat r grg templom kztt. Az akvrium mellett pedig egymsra pakolva

ott tornyosult a hrom knyv, amelyet Glenn Branson adott karcsonyra Roynak: az ljk tl a terhessget: a 100 legjobb tipp pasiknak cm opusz, valamint A vrands apa s a Te is terhes vagy, haver! cm munkk. Aha, nincs semmi baj nzett fl mosolyogva a f felgyel . Cleo visszamosolygott r, s ett l Royt egy csapsra olyan intenzven jrta t a boldogsg s a der , hogy azt kvnta, brcsak megllthatn az rt, s befagyaszthatn az id t, hogy ez a pillanat rkk tartson. And I'd rather share your company nekelte akusztikus gitrjt pengetve Ruarri Joseph, s Grace arra gondolt, hogy igen, inkbb a te trsasgodban id znk, drga Clem, mint brki ms trsasgban a fldtekn. Meg arra is gondolt, hogy j lenne rkre ott maradni ezen a kanapn, ebben a szobban, vgydva nzni a n t, akit oly mlyen szeret, s aki a gyermekket hordja a szve alatt, s soha, soha el nem mozdulni onnan. jv napja van mondta Cleo, majd szjhoz emelte a vizespohart, s aprt kortyolt bel le. Most mr taln abbahagyhatnd a munkt, s lazthatnl egy kicsit. Htf n gyis mehetnk vissza a taposmalomba mindannyian. Igazn j pldval jrsz ell. Vagy te gy laztasz, hogy filozfit olvasol? Igen, gy! Imdom csinlni. Nekem ez nem munka. Az a munka, amit te csinlsz. Valaki szlhatna a b nz knek, hogy munkaszneti napokon mondta vigyorogva Roy. k sem dolgozhatnak

Aha, s az regeknek is szlhatna valaki, hogy nem kne az nnepek alatt meghalniuk. Roppant antiszocilis dolog! A hullahzi dolgozknak is jr a szabadsg! Ma hnyat hoztak be? tt felelte Cleo. Szegny rdgk. Ja, hrman mg tegnap haltak meg. Teht volt bennk annyi jrzs, hogy vrjanak karcsony utnig. De egy jabb v mr sok lett volna nekik. Remlem, n soha nem jutok ide mondta Roy. Mrmint oda, hogy mr nem brom elviselni egy jabb v gondolatt. Olvastl valamit Ernest Hemingwayt l? krdezte a n . Grace a fejt rzta, s jfent tudatosodott benne, hogy milyen tudatlan is Vajmi keveset olvasott lete sorn. Clehoz kpest.

az egyik kedvenc rm mondta Cleo. Egyszer veled is elolvastatom! Szval Hemingway ezt rta: Mert az a mi sorsunk, hogy az let megtrjn minket, de nha ppen azon a ponton lesznk er sek, ahol legjobban megtrt az let.[2] Na, ez vagy te. Hiszen te is er sebb lettl, nem igaz? Remlem. De nha nem vagyok benne biztos. Ht, most er sebbnek kell lenned, mint valaha, f felgyel megpaskolta a pocakjt. Hiszen most kett nknek van szksge rd. r mondta Cleo, s

Rd meg a sok halottnak! vgott vissza Roy. Ahogy rd is. Ez igaz, gondolta szomoran Roy, s megint az aktra pillantott. Az a sok kk doboz meg zld rekesz az irodja padljn A tbbsgk olyan ldozatok anyagt rejti, akik mr a srban vrjk, hogy az igazsgszolgltats kezre adja a tmadjukat. Vajon a mai ldozat, Nicola Taylor megri, hogy elfogjk a frfit, aki ezt m velte vele? Vagy egy szp napon is csak m anyag cmkn olvashat nv lesz egy kih lt gy aktjban? Egy Periklsz nev grg llamfrfirl olvasok mondta Cleo. nem igazn volt filozfus, de mondott valamit, ami nagyon igaz: Nem az marad utnad, amit rvsnek az emlkm vekre, hanem az, ami beleszv dik msok letbe. s n sok egyb mellett ezrt szeretlek tged, Grace f felgyel : mert olyan ember vagy, aki csupa jt sz bele msok letbe. Igyekszem mondta Roy, s tovbb nzegette a Cip s Ember aktjt. Szegny kicsi szerelmem, ma este tnyleg mshol jr az agyad. Roy vllat vont. Ne haragudj. Gy llm az er szaktev ket. Elgg felkavar volt, amit Crawley-ban lttunk. Nem igazn beszltl rla. Akarod hallani? Igen, akarom. Komolyan. Mindent tudni akarok, amit te megtudsz a vilgrl, amelybe a gyereknk bele fog szletni. Mit csinlt a n vel az a fick? Grace a kezbe vette a padln ll Peroni srt, s jl meghzta az veget. Kiitta fenkig, s br jlesett volna mg egy, inkbb flidzte az aznap hallottakat. Arra knyszertette, hogy maszturbljon a cip je sarkval. Valami drga, mrks cip volt, Marc Joseph, vagy ilyesmi. Marc Jacobs? szlt kzbe Cleo. Roy blintott. Igen. Ez volt a neve. Az drga cucc? az egyik legmen bb tervez . Szval maszturblnia kellett? gy rted, m ftyinek kellett hasznlnia a cip je sarkt? Igen. Ennyire rtesz a cip khz? krdezte kiss meglepetten Roy. Nagyon tetszett neki Cleo ltzkdsi stlusa, de ha elmentek valahova egytt, a n nagyon ritkn nzegette a cip boltok, divatzletek kirakatt ellenttben Sandyvel, aki annak idejn olykor mr az rletbe kergette ezzel. Roy drgm, a cip khz minden n rt! A cip a n isgnk szerves rsze. Ha egy n flvesz egy szp cip t, roppant szexinek rzi magt! Szval az ipse csak nzte, ahogy a n ezt csinlja magval? Annak a cip nek tizent centis t sarka volt felelte Grace. s tbbszr egyms utn fl kellett dugnia magnak vgig, mikzben a frfi maghoz nylt.

Ez borzalmas! Micsoda beteg llat! A java mg htravan. Ki vele! Hasra kellett fordulnia, s a frfi htulrl is benyomta neki a cip sarkat. Ennyi elg lesz? Teht nem is er szakolta meg? Mrmint gy, ahogy n gondolom? De igen, csak ks bb. s gondjai voltak az erekcival. Cleo pr msodpercnyi csnd utn azt krdezte: De ht mirt, Roy? Mit l lesz valaki ilyen? Roy vllat vont. Dlutn beszltem egy pszicholgussal, de nem mondott semmi olyat, amit ne tudtam volna eddig is. Az idegen ltal elkvetett nemi er szak mert ez annak nz ki csak ritkn szl a szexr l. Inkbb a n k gy lletr l meg a flttk gyakorolt hatalomrl szl. Gondolod, hogy van sszefggs a mostani tettes s a Cip s Ember aktja kztt? Ezrt olvasom. Lehet, hogy csak vletlen egybeess, vagy valaki utnozza a fickt. De az is lehet, hogy az akkori tettes jra tmad. Szerinted melyikr l van sz? A Cip s Ember ugyanezt csinlta egyes ldozataival, s neki is voltak problmi az erekcival. s is mindig elvitte az ldozat egyik cip jt. Ennek a mai n nek is elvitte az egyik Marc Jacobst? Nem csak az egyiket, hanem mind a kett t, s az sszes ruhjt is. s abbl tlve, amit a n eddig elmondott, lehet, hogy az embernk transzvesztita. Szval azrt van nmi klnbsg. Igen. s mit sg az sztnd? Mit mond a zsaruszimatod? Azt, hogy ne vonjak le elhamarkodott kvetkeztetseket. De Grace itt elhallgatott. De? Grace mer n nzte az aktt.

14. fejezet
Janur 3., szombat Ha megkrdezzk az emberekt l, hol voltak s mit csinltak akkor pontosan akkor, abban a szent pillanatban , amikor megtudtk, hogy a repl gpek belementek az ikertornyokba, vagy

hogy Diana hercegn meghalt, vagy hogy John Lennont, s t, ha elg regek, akr John F. Kennedyt lel ttk, a tbbsg kristlytisztn fl tudja idzni. Roxy Pearce azonban ms volt. Az letnek meghatroz pillanatai azok voltak, amikor vgre megvette magnak a h n htott cip it. Pontosan meg tudta mondani, mi trtnt a vilgban aznap, amikor beszerezte az els Christian Louboutint, az els Ferragamt, vagy az els Manolo Blahnikot. De ma a szekrnyeiben bgyadtan csillog kincsei mind-mind elhalvnyultak a brightoni Ritzy Shoes ruhz knlata mellett. Roxy pvskodva lpdelt az ruhz szrke sz nyegn. , igen! , istenem, ez az! A bokjra nzett. Spadt volt, kiss kk a b r alatti erekt l, s vkony, csontos. Soha nem a bokja volt a teste fnypontja, de most teljesen talakult. Be kellett ltnia, hogy eszmletlen szp bokja van. A vkony, fekete pntok gy fondtak ktoldalt a kill csontjt fed fehr b rre, mint kt rzki, eleven, szenvedlyt l titatott plmalevl. Maga volt a kt lbon jr szexualits! Mohn nzett a tkrbe. s tnyleg a kt lbon jr szexualits nzett vissza r! Csillog, fekete haja, a pomps alakja sokat fiataltott rajta, egyltaln nem ltszott, hogy csak hrom hnap vlasztja el harminchetedik szletsnapjtl. Mit gondol? krdezte az eladn t l, majd megint a tkrkpre meredt. Meg a cip t sarkra, velt talpra, a varzslatosan, feketn csillog fels rszre. Mintha rntttk volna a lbra! jelentette ki magabiztosan a harmincves eladn . Ez egyszer en a maga cip je! Szerintem is! sikkantott fel Roxy. Maga is gy ltja? Annyira izgatott volt, hogy tbben is odapillantottak. Az j esztend els szombatjn nagy forgalmat bonyoltottak le a brightoni zletek: az akcivadszok seregest l jrtk a vrost, hiszen megkezd dtt a karcsony utni rleszlltsok msodik hete, s j nhny dolog mg olcsbb lett. De volt az zletben egy vev , aki nem kapta fl a fejt Roxy ujjongsra. Ha valaki megnzi magnak, elegns ltzet , kzpkor n t ltott volna, aki hossz, fekete kabtja alatt magas nyak pulvert visel, a lbn pedig drgnak ltsz, magas sark csizmt. rulkod dmcsutkjt csak akkor vehettk volna szre, ha lehajtjk a pulver nyakt. A n i ruht visel frfi nem kapta fl a fejt, mert mr eleve Roxyt nzte. Akkor kezdte el diszkrten figyelni, amikor a n szlt az eladnak, hogy fl szeretn prblni azt a cip t. Jimmy Choo egyszer en tud valamit! mondta most az eladn . Nagyon tudja, mi m kdik s mi nem. s maga szerint tnyleg jl ll nekem ez a cip ? Mert nem valami knny jrni benne. Roxy ideges volt. Ht, igen, 485 font nem kevs pnz klnsen most, hogy a frje szoftvermegoldsokat knl vllalkozsa a cs d szln ll, s az kis PR-gynksge is pphogy felsznen tud maradni. De muszj megvennie ezt a cip t! Persze 485 fontrt sok mindent kaphat az ember.

De semmi ms nem okozna neki akkora rmt, mint ez a cip ! El akart dicsekedni vele a bartn inek de els sorban mgis az rlten szexis Iannis el tt akart mutatkozni benne, aki alig hat hete volt a szeret je. Nem az els a tizenkt ve tart hzassga alatt, de ktsgtelenl a legjobb. Igen, a legjobb! Roxynak mr attl is szles mosolyra hzdott a szja, ha a frfira gondolt. Aztn mindjrt el is facsarodott a szve. Hiszen mr ktszer vgigcsinlta ugyanezt, igazn tanulhatott volna bel le. A viszonyt folytat szeret k ugyanis a karcsonyt vszelik t a legnehezebben, amikor a munkahelyek bezrnak, s az embert belerngatjk mindenfle csaldi dolgokba. Gyerekeik ugyan nem voltak soha nem akart utdot sem , sem Dermot , de ngy teljes napot a frje csaldjval kellett tltenie Londonderryben, majd mindjrt utna msik ngyet a sajt szleivel a vn trottyokkal, ahogy Dermot hvta ket Norfolk tvoli, vadregnyes vidkn. Azon az egyetlen napon pedig, amikor mg az v vge el tt tallkozni akartak, Iannisnak (akinek kt grg tterme volt Brightonban, Worthingben s Eastbourne-ben pedig egy-egy) vratlanul haza kellett replnie Athnba az apjhoz, aki infarktust kapott. gy aztn ma dlutn ltjk majd egymst el szr december 23-a ta, s Roxy gy rezte, mintha mr egy teljes hnap mlt volna el a frfi nlkl vagy inkbb kett . S t egy teljes v, egy rkkvalsg. Vgydott, svrgott, epekedett Iannis utn. s most eldnttte, hogy ezt a cip t fogja flvenni a kedvrt! Iannis ugyanis lbmnis volt. Imdta levenni az cip jt, bellegezni az illatt, vgigszaglszni, majd nagyot szippantani bel le, mintha valami finom bort kstolna a bszke sommelier el tt. Taln meg is kri majd, hogy hagyja a lbn a Jimmy Choot! Roxyt annyira izgalomba hozta a gondolat, hogy veszlyesen nedvesnek rezte magt. Tudja, ebben a cip ben az a zsenilis, hogy elegns s egyszer bb ruhhoz is flveheti az ember folytatta az eladn . A farmerhez is remekl passzol. Tnyleg? Buta krds volt. Ht persze hogy az eladn szerint remekl passzol! Akkor is azt mondan, hogy jl nz ki, ha egy szardniafejekkel telerakott kukazskban llna el tte. Roxyn lbhoz simul, szaggatott DKNY farmer volt, mert Iannis azt mondta, nagyon jl mutat a segge farmerben. A frfi szerette kicipzrozni a nadrgot, majd lassan lehzni rla, mikzben azt mondta vaskos, zes akcentusval, hogy olyan ez, mintha meghmozna egy csodaszp, rett gymlcst. Roxynak tetszett, hogy ilyen romantikus csacsisgokat beszl. A frje, Dermot mostanban semmi szexiset nem csinlt. Az el jtk nla abbl llt, hogy zokniban-gatyban bevonult a hlszobba, s fingott kett t. Tnyleg! mondta komoly arccal az eladn . Gondolom, erre nincs rengedmny, ugye? Ez nem akcis ru, vagy ilyesmi? Attl tartok, nem. Sajnlom. j termk, nemrg rkezett. Ht, ilyen az n szerencsm! Megnzi esetleg a hozz tartoz retiklt? Inkbb nem felelte Roxy. Nem merem.

De az eladn azrt megmutatta s csodlatos volt az a retikl! Roxy, miutn egytt ltta a cip vel, hamar levonta a kvetkeztetst, hogy a cip szinte pucrnak hatna a tska nlkl. Tudta, hogy ha nem veszi meg a tskt, azt ks bb nagyon meg fogja bnni. Mivel olyan sokan voltak a boltban, s mivel kizrlag azon jrt az esze, hogy Dermot semmikppen nem lthatja meg a szmlt, tudomst sem vett a tbbi vev r l gy a magas nyak pulveresr l sem, aki a kzelben, a hta mgtt vizsglgatott egy pr cip t. Roxy arra gondolt, hogy rgtn le kell majd csapnia a hitelkrtya-kimutatsra, mihelyt megjn, s gyorsan el kell getnie. s klnben is, vgs soron az pnze, nem? Rajta van a cmlistnkon, asszonyom? krdezte az eladn . Igen. Ha megadja a postai irnytszmt, el hvom az adatait. Roxy megadta az irnytszmt, az eladn pedig beptygte a kassza melletti komputerbe. Roxy hta mgtt a n nek ltztt frfi is beptygtt valamit a kis elektronikus jegyzettmbjbe. A szmtgpen pillanatokon bell feljtt Roxy cme, s a frfinak nem is kellett a kperny re nznie. Mrs. Pearce, Droveway 76.? krdezte az eladn . gy van mondta Roxy. Rendben. sszesen ezeregyszzhuszonhrom font lesz. Hogyan szeretne fizetni? Roxy tnyjtotta a hitelkrtyjt. A n i ruhs frfi csp jt riszlva kiosont a boltbl. Arra gondolt, hogy nem kevs gyakorls rn egsz szexis lett a jrsa. Pillanatokon bell flszvdott a Brighton trtnelmi vrost ellep , vsrolgat tmegben. Cip je sarka temesen kopogott a hideg, szraz kvezeten.

15. fejezet
Janur 3., szombat. Ezek a lehangol, szilveszter utni napok mindig is elg csndesek voltak. Vget rtek az nnepek, az emberek visszamentek dolgozni, s az idn a szokottnl is jobban le voltak gve. Nem is csoda, gondolta Ian Upperton kzrend r, a Brighton s Hove-i kzlekedsbiztonsgi egysg tagja, hogy nem sokan jrnak az utcn ezen a fagyos szombat dlutnon, hiba nyomatjk az zletek az akcikat teljes g zzel. A BMW-t a kollgja, Tony Omotoso kzrend r vezette. Mr kezdett rjuk sttedni. Dlnek tartottak: elhajtottak a rottingdeani tavacska mellett, majd tovbbhaladtak a tengerpart fel, ahol a lmpnl jobbra fordultak. Vadul pflte a kocsit a Csatorna fel l rkez dlnyugati szl. Dlutn fl t volt. A jr rzsb l mg htravolt egy utols kocsikzs a sziklk fltt, el a megvakult hadastynok St. Dunstanr l elnevezett otthona, majd a j hzbl val lnyok szmra fenntartott magniskola, a

Roedean School el tt. Ezutn a tengerparton folytatjk tjukat, majd visszatrnek a bzisra egy cssze tera, s bksen rdizgatva kivrjk a m szak vgt. Uppertonnak az volt a benyomsa, hogy bizonyos napokon szinte rzi az ember, hogy vibrl a leveg , s ebb l tudja, hogy valami trtnni fog. Aznap dlutn azonban nem rzett semmit. Mr nagyon vrta, hogy hazamehessen a felesghez meg a gyerekeihez, elvigye a kutyt stlni, majd eltltsn egy csndes estt a tv el tt. s alig vrta az utna kvetkez hrom szabadnapjt is A dombra menet, ahol az tven kilomteres sebessgkorltozst felvltotta a nyolcvanas, egy kis Mazda MX-2-es sportkocsi robogott el mellettk a kls svban, a megengedettnl sokkal gyorsabban. Vak ez a sof r, basszus? fortyant fl Tony Omotoso. Hiszen a sof rk rendszerint fkeznek, ha rend rt ltnak, s a rend rautt nem sokan merik megel zni, mg akkor sem, ha a megengedett sebessgnl lassabban halad. Teht a mazds vagy lopta a kocsit, vagy nem szzas, vagy egyszer en nem ltta ket. Mrpedig a srga-kk kocks megklnbztet jelzst meg a REND RSG feliratot, amely ott virtott a karosszria minden elemn, mg a sttben is nehz lett volna nem szrevenni Gyorsan tvolodott t lk a Mazda hts lmpja. Omotoso padlig nyomta a gzpedlt. Upperton el rehajolt, bekapcsolta a villogt, a szirnt meg a fedlzeti traffipaxot, majd megigaztotta vll-lapjt, hogy j feszes legyen. Mindig ideges lett, ha a kollgja megindtotta az dz hajszt. Hamar utolrtk a Mazdt, s le is fotztk, ahogy szzhsszal dnget, mg miel tt a krforgalomhoz kzeledve lelasstott volna. A krforgalom utn viszont nem kis megdbbenskre jra belegyorstott, mghozz jcskn. A m szerfalra er stett ANPR, amely automatikusan leolvassa a rend raut el tt halad kocsik rendszmt, s betpllja az informcit a kormnyzati nyilvntart rendszer szmtgpbe, nma maradt. Teht a Mazda ellopsrl nem rkezett bejelents, s a kocsi paprjai is rendben vannak. A traffipax mr 130 kilomter per rt mutatott. Ideje elcsevegni vele szlalt meg Upperton. Omotoso felgyorstott, majd a Mazda kzvetlen kzelbe rve bekapcsolta a tet lmpt. Ez volt az a pillanat, amikor mindig kvncsian vrtk, hogy megprbl-e elfstlni el lk a vtkes sof r, vagy a jzan eszre hallgat, s megll. Egy csapsra kigyulladt a kt fklmpa vakt, piros fnye. Ezutn pislogni kezdett a bal index, s a kocsi lehzdott az t szlre. A hts ablakon t egyetlen emberalak sziluettjt lttk, azaz gy t nt, hogy csak a vezet l a kocsiban, mghozz egy n , aki most idegesen htrapillantott a vlla fltt. Upperton kikapcsolta a szirnt, a kk fny tet lmpt viszont nem, s bekapcsolta a piros vszvillogt is. Ezutn kiszllt a kocsibl, s a szembeszllel megkzdve el recaplatott a Mazda vezet lse melletti ajthoz. Kzben szemmel tartotta a htulrl rkez kocsikat is. A n flig letekerte az ablakot, s idegesen mregette Uppertont. A kzrend r gy saccolta, hogy a negyvenes vei elejn jrhat. Szigor, de korntsem csnya arct bodortott hajzuhatag

vette krl. A rzst mintha kiss gyetlenl vitte volna fl, s elken dtt a szemfestke, mintha srt volna. Elnzst, biztos r szlalt meg idegesen, nehezen forg nyelvvel. Azt hiszem, egy kicsit gyorsan mentem. Upperton kzelebb hajolt, hogy jobban rezze az alkoholszagot. De taln nem is kellett volna, hiszen ha gyuft gyjt, a n szjbl alighanem lngok csaptak volna ki. s er s cigarettaszag is radt a kocsibl. Valami gond van a ltsval, asszonyom? Nem nem, nem. Most voltam szemvizsglaton, szinte tkletesen ltok. Ezek szerint mskor is el szokott szguldani a rend rautk mellett? , a manba, ilyet tettem volna? Nem lttam magukat! Elnzst krek. sszevesztem a volt frjemmel, mert, tudjk, van egy kzs vllalkozsunk, s Ivott, asszonyom? Csak egy pohr bort, mg ebdkor. Egyetlen pohrka bort. A szagbl tlve inkbb egy veg brandyt, gondolta Upperton. Krem, lltsa le a motort, s szlljon ki a kocsibl, asszonyom! Meg fogom krni, hogy fjja meg a szondt. De ugye, nem jelent fl, biztos r? A n nek mg jobban akadozott a nyelve, mint az el bb. Tudja, kell a kocsi a vllalkozsomhoz. s mr van egy pr bntet pontom. Micsoda meglepets, gondolta Upperton. A n kicsatolta a biztonsgi vt, majd kikszldott a kocsibl. Uppertonnak meg kellett tmogatnia, nehogy kitntorogjon az ttestre. Nem is kell megfjatni vele a szondt, gondolta. Elg, ha hszmteres krzetben brhol leteszi, gy is kiakad a mutat 1979

16. fejezet
Mrcius 11., pntek Johnny! vlttt ki az anyja a hlszobbl. Kuss legyen mr! Ne zajongj itt nekem! Hallod? A szobjban egy szken ll kisfi kivette a fogai kzl a kvetkez szget, odatartotta a falhoz, s rcsapott a szghz kalapccsal. Bumm! Bumm! Bumm! JOHNNY, FEJEZD MR BE EZT AZ ISTENVERTE KOPCSOLST! MOST AZONNAL! HALLASZ ENGEM? Az anyja most mr vistott.

A padln szp, katons rendben, egyforma trkzkkel ott hevertek a nagy becsben tartott vclncgy jtemnye darabjai. Mind a tizent. Brightoni szemeteskontnerekben tallta ket kett kivtelvel, azokat magasblts vckb l lopta. Kivett a szjbl egy jabb szget. Belltotta a sorba, majd kalaplni kezdte. Az anyja berohant a szobba. B zltt a Shalimar parfmt l. Ujjatlan, spagettipntos fekete selyemtopot viselt meg neccharisnyt, de a harisnyatartt mg nem kapcsolta ssze. Vastagon, kznsgesen volt kisminkelve, gndr, sz ke frt parkja kiss flrecsszott. Az egyik fekete t sarkja mr a lbn volt, a msik a kezben. Magasra emelte, mint egy fegyvert. HALLASZ ENGEM?! A kisfi gyet sem vetett r. Sztlanul kalaplt tovbb. SKET VAGY, AZ ANYD ISTENIT?! JOHNNY! Nem vagyok Johnny motyogta a kisfi tele szjjal, s rendletlenl kalaplt tovbb. Faut vagyok. Fl kell aggatnom a lncaimat. Az anyja most az orrnl fogta meg a cip jt, s belevgta a t sarkt a kisfi combjba. A gyerek felvontott, mint egy megkorbcsolt kutya, majd oldalra d lve a padlra zuhant. A n mris ott trdelt rajta, s zporoztak r az tsek a t sarok les hegyvel. Nem Faut vagy, hanem Johnny! Megrtetted? Johnny Kerridge! s ttte tovbb. Faut vagyok! A doktor bcsi is megmondta! Hlye klyk! Az apdat elldzted, engem meg az mondott ilyet! De lerta, hogy Faut! Igen, berta az istenverte feljegyzseibe, hogy FAUT, azaz fi, s autista! Mert ez vagy te, egy semmirekell , sznalmas autista klyk! s a neved Johnny Kerridge! Felfogtad? Faut vagyok! A kisfi sszegmblydve prblta vdeni magt, amikor az anyja kezben jra tsre lendlt a cip . Az arca vrzett a korbbi tsekt l. Bellegezte a tmny, szdt parfmillatot. Az anyja toalettasztalkjn llt egy nagy veg, s egyszer azt mondta neki, hogy ez a legel kel bb parfm, amit egy n hasznlhat, gyhogy rtkelnie kell, hogy az anyja ilyen rin . Most viszont nem gy viselkedett, mint egy rin . ppen lesjtott volna a t sarokkal, ki tudja, hnyadszor, amikor megszlalt a cseng . A francba! fakadt ki az anyja. Ltod, mit csinltl? Nem lettem ksz miattad, te hlye klyk! Rvgott mg egyet a kisfi combjra: akkort, hogy tlyukasztotta vele a vkony farmert. A francba, a francba, a francba! Kirohant a szobbl, majd visszakiltott a kisfinak: Menj, s engedd be! Mondd meg neki, hogy vrjon meg lent! Azzal bevgta maga mgtt a hlszoba ajtajt. rletbe kergetsz! A doktor nem

Faut nagy keservesen fltpszkodott a padlrl, s kisntiklt a szobjbl. Lassan, megfontoltan, komtosan lpkedett lefel az alul-fell kt-kt szobs kis sorhzuk lpcs jn. Kelet-Brightonban laktak, a Whitehawk-laktelep szln. Amikor a legals lpcs re rt, megint csngettek. Nyisd ki az ajtt! ordtott le az emeletr l az anyja. Engedd be! Nem akarom, hogy elmenjen. Szksgnk van r! Fautnak vrzett az arca, s a pljn meg a nadrgjn is tbb helyen tszivrgott a vr. Morcosan odasntiklt az ajthoz, s kelletlenl kinyitotta. Kvrks, izzads frfi llt ott rosszul szabott ltnyben, zavart kppel. Faut megbmulta. A frfi is rmeredt, s elvrsdtt. Faut megismerte. Jrt mr nluk, nem is egyszer. Megfordult, s flkiablt az emeletre: Anyu! Jtt az a bds ember, akit nem szeretsz, hogy megbasszon! 1997

17. fejezet
December 27., szombat Rachael egsz testben remegett. rvnylett bens jben a mlysges, stt rettegs. Annyira fzott, hogy a gondolkods is nehezre esett. Kiszradt a szja, s kopogott a szeme az hsgt l. Brmit megadott volna egy kis vzrt meg lelemrt. Fogalma sem volt rla, hogy mennyi az id : a furgonban szurokstt volt, gyhogy mg az rjt sem ltta, s azt sem tudta megllaptani, hogy odakint nappal van-e vagy jszaka. A frfi most itt hagyta t meghalni, vagy visszajn? Muszj valahogy kiszabadulnia! Muszj. Hegyezte a flt, htha a forgalom zajbl kvetkeztethet a napszakra, vagy a sirlyok rikoltozsbl arra, hogy mg mindig kzel van a tengerhez. De csak alig hallhat szirnavijjogs ttte meg a flt olykor-olykor, s minden alkalommal flcsillant benne a remny. Lehet, hogy a rend rsg mr keresi? Ht persze hogy keresik! Ugye? A szlei mr nyilvn bejelentettk az elt nst, ugye? Biztos szltak a rend rsgnek, hogy nem jelent meg a karcsonyi ebden. Biztos aggdnak rte. Ismerte ket jl, tudta, hogy mr kerestk a laksn. Abban sem volt biztos, hogy milyen nap van. Karcsony msnapja? Vagy mr huszonhetedike? Egyre jobban remegett, a hideg mr a csontjaiba is beszivrgott. De amg remeg, addig minden rendben, gondolta. Ngy ve, rettsgi utn vgigdolgozott egy szezont mosogatlnyknt egy francia sparadicsomban. Egyik dlutn egy japn sel a hviharban fellt

az utols felvonra. A kezel k azonban hibztak: azt hittk, mindenkit fogadtak s megszmoltak mr a hegytet n, ezrt lelltottk a felvont. Reggel, amikor jra bekapcsoltk, jgbe fagyva, holtan, anyaszlt meztelenl, arcn szles vigyorral fllibegett a tet re a japn. Senki sem rtette, hogy mirt meztelen, s mirt mosolyog. Aztn egy helyi soktat, akivel Rachael kavart egy rvid ideig, elmagyarzta neki, hogy a kih ls utols fzisaiban az emberek hallucinlnak: azt kpzelik, hogy melegk van, s nekivetk znek. Rachael tudta, hogy muszj melegen tartania magt, nehogy belljon a hipotermia. Egyetlen mozdulatot tudott vgezni, azt ismtelgette: balra, majd jobbra hengeredett a fekhelyl szolgl zskvsznon. Gurult erre, gurult arra, jra meg jra. A sttben abszolt nem tudott tjkozdni, csak annyit tudott, hogy hol az oldaln fekszik, hol arcra bukik, hol meg thengeredik a htra. Muszj valahogy kijutnia innen. Egyszer en muszj! De hogyan? Istenem, hogyan? Se kezt, se lbt nem tudta mozdtani. Kiablni sem tudott. Olyan libab rs volt a meztelen teste, hogy gy rezte, ezernyi apr t vel szurkljk. Jaj, Istenem, segts! Megint arrbb gurult, s a furgon oldalhoz csapdott. Valami visszhangz, fmes kongs ksretben leesett. Aztn bugyogs ttte meg a flt. s a bugyogshoz kellemetlen, szrs szag trsult. Dzelolaj, dbbent r. Bugyogs. Glug-glug-glugg. thengeredett mg egyszer. s mg egyszer. Aztn belenyomdott az arca a ragacsos, b zl trutymba: cspte a szemt, s mg jobban srt t le. Viszont rdbbent, hogy az olaj csakis egy kannbl folyhat! s ha folyik, akkor nyilvn lejtt a kanna kupakja. A kanna szja pedig bizonyra kerek, s vkony, s les a pereme! Rachael megint thengeredett a msik oldalra, mire valami koppant a padln, majd csikorg hangot adva arrbb csszott a bds, nylks micsodban. Csirimp-csrmp bumm! Rachael odaszortotta a kannt a furgon oldalhoz, majd tekerg zve elfordtotta, hogy a szja befel lljon. s mr rezte is, hogy belevg a kanna szjnak les, rdes pereme. Lass, er teljes mozdulatokkal, mintegy fekv helyzetben dzsiggelve, araszolva arrbb vonaglott s rezte, hogy a kanna szja elfordul t le. Ne csinld ezt velem! Addig tekerg ztt-vonaglott, mg vgl az olajoskanna megint elmozdult, s jra rezte a szja durva peremt. Odanyomta a testvel a falhoz, el szr csak finoman, majd egyre er sebben, mg vgl szilrdan kikelve odaszortotta. Ezutn lassan huziglni kezdte a megktztt kezt jobbra-balra, jobbra-balra, egy rkkvalsgig drzslte a kanna szjhoz a csukljt szort ktelket. s egyszer csak lazult a szorts, pp csak egy egsz picit De ez is elg volt ahhoz, hogy remnyt csepegtessen bel. Drzslt, vonaglott, drzslt. s kzben az orrn t llegzett: beszvta a dzelolaj egszsgtelen, bdt b zt. zott a stt folyadkban az arca, a haja, az egsz teste.

s egy egsz picit megint lazult a csukljn a szorts. Aztn hirtelen hangos, fmes csattanst hallott, s k v dermedt. Jaj, ne! Mintha a garzsajt nylt volna. Rachael a htra hengeredett, s visszafojtotta a llegzett. Pr msodperc mlva kinylt a furgon hts ajtaja, s Rachaelt hirtelen elemlmpa vaktotta el. Belepislogott az er s fnybe, s rezte magn a frfi that tekintett. A rmlett l dermedten trte a fejt, hogy mitv legyen. A frfi, gy t nt, csak lldogl nmn. Rachael er s zihlst hallott. Nem a sajtjt. Kiltani prblt, de nem jtt ki hang a torkn. Aztn kialudt a fny. Becsapdott a furgon ajtaja. Aztn jabb hangos csattanst hallott, mintha a garzsajt csukdott volna be. Aztn csnd lett. Rachael flelt. Nem tudhatta biztosan, hogy bent van-e mg a frfi. J sokig flelt, miel tt tovbb reszelte volna a ktelkeit az olajoskanna szjn. Az les fmperem a hsba vgott, de nem rdekelte. Most mr minden egyes drzslsnl biztosan rezte, hogy a ktelk egyre lazul NAPJAINKBAN

18. fejezet
Janur 3., szombat Garry Starling s a felesge, Denise, az utbbi tizenkt vben szinte minden szombat este a China Garden tterembe mentek. A lpcs nl ll asztalt szerettk a legjobban, az tterem f rszt l jobbra, mert Garry, immr majdnem tizenkt ve, ott krte meg Denise kezt. Ezt az asztalt korlt vlasztotta el a terem tbbi rszt l, gy bizonyos fokig szeparldtak a tbbi vendgt l. s mita Denise egyre inkbb rkapott az ivsra, jl is jtt, hogy s r n el adott tirdinak amelyek tbbnyire Garry ellen irnyultak nem lett fltanja senki ms. Denise rendszerint mr akkor rszeg volt, amikor mg el sem indultak otthonrl klnsen, mita betiltottk az ttermekben a dohnyzst. Azta mindig benyakalt majdnem egy egsz veg fehrbort, s elszvott hozz nhny cigarettt hiba nyaggatta vek ta Garry, hogy szokjon le , miel tt kitmolygott volna a vrakoz taxihoz. Az tteremben pedig mr a brban lecsszott egy, s t nem ritkn kt Cosmopolitan, miel tt bevonultak volna az asztalukhoz. Ahol Denise rendszerint beindult, s panaszkodni kezdett a frje vlt vagy vals hibira: hol a jl bevlt rgiekre, hol az jabb kelet ekre. Garryr l lepergett a veszekeds, szenvtelenl nyugodt maradt, Denise pedig ezen mg jobban flhzta magt. A frje kontroll-mnis, mondta a bartn inek. s egy istenverte fitnesz rlt is.

Maurice s Ulla Stein, akikkel ltalban idejttek, szintn nagyivk voltak, s rgen megszoktk Denise tirdit, amelyekhez tbbnyire j kpet vgtak. Meg aztn az hzassguk sem volt mentes a klnbz felhangoktl. Ma, az j esztend els szombatjn, Denise, Maurice s Ulla klnsen iszkos zemmdban voltak. A szilveszterr l maradt msnapossg akkor is egytt nnepeltek a Metropole Hotelben mr csak tvoli emlk volt. De azrt egy kis fradtsg mg megmaradt bel le, s Denise szokatlanul csndes, levert hangulatban ldglt az asztalnl. Mg egy kis vizet is ivott, pedig norml krlmnyek kztt nem tett volna ilyet. Most tltttk ki a harmadik veg Sauvignon Blanc-t. Denise, mikzben a kezbe vette a pohart, Garryt figyelte. A frje kilpett az utcra telefonlni, de mr jtt vissza. ppen becssztatta a telefont a szivarzsebbe. Kis termet , vkony testalkat, ravasz, megfontolt frfi volt. Rvidre vgott, rendezett fekete haja mr gyrlt, s kezdett szbe fordulni, nagy, kerek, vizsla szemvel pedig, amely az velt szemldke all kandiklt ki, annak idejn a Bagoly becenevet rdemelte ki az iskolban. Most, kzpkor frfiknt, a kis, keret nlkli szemvegvel, az elegns, zlses ingbenzakjban, a szolid nyakkend jvel olyan benyomst keltett, mint egy tuds, aki csndben, nmi csfondros megvetssel figyeli a krnyezett, mintha csak a laboratriumban vgzett ksrletet nzn, amelynek eredmnye nem teszi maradktalanul boldogg. Denise, aki annak idejn, amikor megismerkedtek, karcs, s t darzsderek sz ke lny volt, az utbbi id ben a frjvel ellenttben kigmblydtt. Sz knek mg mindig sz ke volt, hla a fodrsznak, de a sokves kemny ivs megtette hatst. Ruha nlkl Garry vlemnye szerint amelynek soha nem adott hangot, mert ahhoz tlsgosan tartzkod volt gy nzett ki, mint egy lottyadt b r diszn. Lizzie, a hgom kzlte bocsnatkr en Garry, amikor visszalt az asztalhoz. Pr rja a rend rsgen van, bevittk ittas vezetsrt. Csak tudni akartam, hogy hvott-e gyvdet, s hazaviszi-e valaki. Lizzie? Ezt meg minek csinlta az a hlye liba? krdezte Denise. Persze, nyilvn direkt csinlta, mi? dohogott Garry. Hagyd mr bkn, az g szerelmre! pphogy kiszabadult egy pokoli hzassgbl, s most az a rohadk pokoll teszi a vlst is. Szegnykm mondta Ulla. Mg mindig jval magasabb az alkoholszintje a megengedettnl. Nem fogjk engedni, hogy kocsiba ljn. Nem tudom, lehet, hogy oda kne mennem, s Ne merszeld! csattant fl Denise. Te is ittl. Manapsg nagyon kell vigyzni az ittas vezetssel mondta akadoz nyelvvel Maurice. n egyszer en nem csinlom. s attl tartok, nem tudok tlsgosan egytt rezni azokkal, akiket elkapnak. Aztn ltta, hogy a bartja arca elkomorul, s flszeg mosollyal hozztette: Kivve, persze, Lizzie-t. Maurice eszmletlen pnzeket keresett azzal, hogy id sotthonokat ptett, svd felesge, Ulla pedig az utbbi vekben belevetette magt az llatvdelembe. Nemrg vezette Brighton f kikt je, a Shoreham Harbour blokdjt, amellyel a birkk exportjnak szerinte antihumnus

mdja ellen prblta flvenni a harcot. Garrynek mr rgen felt nt, hogy a hzaspr egyre jobban eltvolodik egymstl, s ez mostanban klnsen igaz volt. Annak idejn Garry volt Maurice eskv i tanja. Akkoriban titkon svrgott Ulla utn, aki klasszikus, lensz ke haj, hossz, forms lb svd szpsg volt. Az igazat megvallva Garry mg nemrgiben is vgyakozott utna, amg a n el nem hagyta magt. Mostanra Ulla is meghzott, s elkezdett fldanya stlusban ltzkdni: formtlan ruhkat hordott, szandlban jrt, s hippis kszereket aggatott magra. Ezenkvl zillt, kcos volt a haja, s sminkels cmn mintha harci dszt mzolt volna magra. Hallottatok mr a Coolidge-effektusrl? krdezte Garry. Az meg micsoda? krdezett vissza Maurice. Amikor Calvin Coolidge volt az Egyeslt llamok elnke, egyszer krbevittk ket a felesgvel egy csirkefarmon. Amikor az egyik kakas ppen Mrs. Coolidge orra el tt hgott meg egy tykot, a farmer zavarba jtt, s elnzst krt, mire a first lady megkrdezte t le, hogy hnyszor csinlja ezt naponta a kakas. A farmer azt felelte, hogy tbb tucatszor. Erre Mrs. Coolidge odasgta neki: Elmondan ezt a frjemnek is? Garry tartott egy kis sznetet, amg Maurice s Ulla kikacarszta magt. Denise, aki mr hallotta ezt a trtnetet, fagyos arccal lt a helyn. Garry folytatta: Egy kicsit ks bb az elnk kikrdezte a farmert a kakasrl. Mondja csak, mindig ugyanazt a tykot hgja meg? Mire a farmer: Nem, elnk r, mindig msikat. Coolidge erre odasgta a farmernek: Elmondan ezt a felesgemnek is? Maurice s Ulla mg akkor is nevetett, amikor kihoztk a ropogsra slt kacst meg a palacsintt. Ez tetszik! mondta Maurice, majd fjdalmasan flszisszent, mert Ulla bokn rgta az asztal alatt. Mintha tlsgosan is rlad szlna ez a sztori mondta a n epsen. Maurice az vek sorn egsz sor viszonyrl szmolt be bizalmasan Garrynek. s nem egyr l Ulla is tudomst szerzett. A kakas legalbb rendesen szexel mondta a frjnek Denise. Nem az olyan ferde dolgokra gerjed, mint te. Garry maszkszer arca rendthetetlenl mosolygott r, hogy a kedvben jrjon. Feszlyezett csndben vrtk a palacsintval, mogyorhagymval s hoisinszsszal kzelt pincrt, aki fldarabolta a kacst, majd visszavonult. Maurice elvett egy palacsintt, majd gyorsan tmt vltott: Szval mivel kecsegtet a biznisz az j vben, Garry? Gondolod, hogy az emberek sprolni fognak? Honnan tudn? kotyogott kzbe Denise. Folyton azon a rohadt golfplyn lebzsel. Ht persze hogy ott lebzselek, drgm! vgott vissza Garry.

Hiszen attl megy a bolt! gy ptettem fl a cgemet. A rend rsg is azrt lett az gyfelem, mert egyszer golfoztam egy zsaruval. Garry Starling villanyszerel knt kezdte plyafutst, egy Chubb Alarms nev vllalatnl szerelt be riasztrendszereket. Aztn otthagyta a cget, s kockztatott. Ltrehozta sajt vllalkozst, amely eleinte egy parnyi irodban m kdtt Brighton kzpontjban, de Garry tkletesen id ztett, hiszen ekkor indult ugrsszer fejl dsnek a biztonsgtechnikai zletg. A taktikja pofonegyszer volt, s nyer nek bizonyult: golfklub, Kerekasztal, majd Rotary Club-tagsgt felhasznlva prblt megdolgozni mindenkit, aki az tjba kerlt. Pr ven bell flptette s Brighton krzetnek egyik legnagyobb biztonsgi cgv fejlesztette a Sussex Biztonsgi Rendszereket, illetve annak testvrvllalatt, a Sussex Tvfelgyeleti Rendszereket Szolgltat Cget, amely otthoni s munkahelyi tvfigyel rendszereket szerelt be. Most ismt Maurice-hoz fordult, s gy felelt: Egsz jl megy az zlet. Tartjuk magunkat. s nlad mi a helyzet? Ugrsszer fellendls! mondta Maurice. Hihetetlen, de igaz! Megemelte a pohart. Ht akkor csiri mindenkinek! Igyunk a fantasztikus j vre! Hiszen szilveszterkor nem is tudtunk koccintani veled, igaz, Denise? Ht, igen, bocs. Nem tudom, mi trtnt velem. Biztos az veg pezsg miatt volt, amit megittunk a szobnkban, mikzben tltztnk. Mrmint amit te megittl javtotta ki Garry. Szegnykm! mondta Ulla. De azrt Garry mindent megtett, hogy ptoljon tged, igaz, regfi? szlalt meg Maurice. Megitta a te rszedet is. Garry elmosolyodott. Igyekeztem, amennyire t lem telt. Igyekezett bizony mondta Ulla. Jl elzott! H, ltttok a mai Argust? vltott hirtelen tmt s tnust Maurice. Nem felelte Garry. Mg nem olvastam. Mirt? A hotelben meger szakoltak egy n t! Amg mi buliztunk! Hihetetlen! A Metropole-ban? krdezte Denise. Igen! Az egyik szobban. Ht nem hihetetlen? Nagyszer mondta Denise. Igazn pomps, hogy az ember frje leissza magt a srga fldig, mikzben a felesge egyedl fekszik az gyban, s a szllodban ott mszkl egy perverz. Mit rtak az jsgban? krdezte Garry. A felesge megjegyzst elengedte a fle mellett. Nem sokat. Csak pr sort. Ne nzzl mr olyan b ntudatosan, drgm mondta Denise. Te egy bolht se tudnl meger szakolni. Nem ll fl neked annyi ideig.

Maurice az ev plcikival foglalatoskodott: a palacsintjra pakolta a cskokra vgott kacsahst. Kivve, persze, ha a n magas a! jajdult fl Denise. Garry ugyanis jl bokn rgta az asztal alatt, hogy elhallgattassa. 1997

19. fejezet
December 27., szombat Rachael mr rg nem tr dtt a knjaival. Kt htrakttt keze mr rzketlen volt a hidegt l. Ktsgbeesetten f rszelte a ktelkeit az olajoskanna szjnak les peremn. Elzsibbadt a htsja is, a jobb lbn pedig pr msodpercenknt les, bnt fjdalom futott vgig. De tudomst sem vett rla, csak b szen, ktsgbeesetten f rszelt s f rszelt. A ktsgbeess hajtotta, semmi ms. A ktsgbeesett vgy, hogy kiszabaduljon, miel tt a frfi visszajn, hogy vzhez s lelemhez jusson, hogy beszlhessen a szleivel, hallja a hangjukat, elmondhassa nekik, hogy nem esett baja. Srva, knnyeit ontva reszelt, vonaglott, tekerg ztt, kzdtt. Aztn egyszer csak, nagy rmre, egy rnyalattal szlesebb lett a nyls a kt csuklja kztt. s rezte, hogy lazul a ktelk. Kett ztt er vel f rszelt tovbb, s most mr msodpercr l msodpercre enyhlt a szorts. Aztn szabadd vlt a keze. Szinte hitetlenkedve egyre jobban eltvoltotta egymstl a kt kezt a sttben, mintha attl flne, hogy brmelyik pillanatban sszeragadhatnak megint, s arra fog bredni, hogy csak kprzat volt az egsz. Borzasztan fjt a kt karja, de nem rdekelte. Lzasan jrt az agya. Szabad vagyok! Vissza fog jnni! A telefonom! Hol a telefonom? Segtsget kell hvnia! Csakhogy, dbbent r hirtelen, azt sem tudja, hol van. Vajon meg tudjk llaptani, honnan telefonl? Nem hitte, hogy ez lehetsges. Azaz, amg ki nem jut a furgonbl, s nem nz szt, csak annyit tud mondani, hogy egy garzsban ll furgonban tartjk fogva, taln valahol Brightonban vagy Hove-ban. A frfi brmelyik pillanatban visszajhet. Ki kell szabadtania a lbt is. Tapogatzni kezdett a sttben, htha beleakad a keze a telefonjba, a tskjba, brmibe. De csak a nylks, bds

dzelolajban tapicskolt. A bokjhoz nylt, s azt tapasztalta, hogy olyan szorosan betekertk ragasztszalaggal, mintha be lenne gipszelve. Aztn az arcra vndorolt a keze, hogy megprblja szabadd tenni a szjt, s legalbb segtsgrt kilthasson. De vajon blcs dolog lenne ez? A szjn is ugyanolyan szoros volt a ragasztszalag. Nagy nehezen sikerlt megfognia a dzelolajtl skos ujjaival, s a fjdalomrl szinte tudomst sem vve letpte magrl. Aztn a lbra tekert ragasztszalag vgt kereste, de annyira remegett a keze, hogy nem tallta meg. Egyre jobban rr lett rajta a pnik. Muszj megszknm! Megprblt talpra llni, de gy, megktztt lbbal nehezen ment. Az els ksrletre eld lt oldalra, s j nagyot koppant valamin a homloka, majd pr msodperccel ks bb folyadk szivrgott a szembe. Alighanem vr, gondolta. Nagyot horkantva leveg t vett, majd a furgon oldalnak d lve megprblta megvetni csupasz lbt a padln, s fltolni magt a falon. De a lba egyre csak csszklt azon az tkozott dzelolajon, amely szinte jgplyv vltoztatta a padlt. Ngykzlb mszva addig keresglt, mg vgl megtallta a zskvszon sz nyeget, amelyen fekdt. A lba al tette, s jra prblkozott, ezttal mr tbb sikerrel. Egyre fljebb tolta magt. Amikor vgre sikerlt flllnia, a feje a furgon tetejbe tkztt. Aztn, mivel teljesen el volt tjolva a szuroksttben, oldalra zuhant. Megrendt erej volt az ess. gy csapdott a szeme kz valami, mintha prlycsaps rte volna. NAPJAINKBAN

20. fejezet
Janur 3., szombat A m szerfalon pittyent egyet a kijelz . Faut, aki a viharos tengerparton, a Brighton-ml kzelben, egy parkolrs znban iszogatta a tejt, sszerezzent. Az este tizenegy rai teja volt, de igazbl tz perc ksssel itta, mert nagyon belemerlt az jsgolvassba. A kperny re nzett. A diszpcser zenett olvashatta: China Garden trm, Preston St. 2. Nv: Starling, ti cl: Roedean Cresc.

A China Garden tterem ott volt a szomszdban. s ismerte az ti clt is. Mris megjelent lelki szemei el tt, hiszen fl tudta idzni Brighton & Hove minden egyes utcjt, minden egyes hzt. A Roedean Crescent j magasan van, a sziklafal tetejn, a vroskzponttl keletre. Arrafel kizrlag nagy, klnll csaldi hzak vannak, kiltssal a jachtkikt re s a Csatornra. A gazdagok rezidencii. Olyan emberek, akiknek futja szp cip kre. Faut megnyomta a vettem gombot, meger stve, hogy vllalja a fuvart, majd tovbb iszogatta a tejt, s olvasgatta a taxijban hagyott jsgot. Az utasai mg gyis esznek. Hiszen aki tteremb l rendel taxit, az arra szmt, hogy vrnia kell egy kicsit. Szombat este, Brighton belvrosban legalbb negyedrt. s klnben sem tudott betelni a Metropole-ban szilveszterkor meger szakolt n trtnetvel. Teljesen r volt kattanva. Ltta a tkrben a ml villog fnyeit. Tudott azokrl a fnyekr l mindent. Hiszen dolgozott a mln villanyszerel knt, a vidmpark jtkait karbantart s javt csapat tagjaknt. De kirgtk. Ugyanazrt rgtk ki, amirt ltalban szoktk: mert nzeteltrse volt valakivel, s kijtt a sodrbl. A taxiban mg egyszer sem fordult el , de egyszer kiszllt, s kiablt egy msik sof rrel, aki bevgott el a droszton. Flhajtotta a maradk tejt, majd kelletlenl sszehajtotta az jsgot, s a termosszal egytt visszatette a nejlonszatyorba, azt pedig az els lsre. Nvsorolvass! mondta hangosan. Aztn szp sorban ellen rztt mindent. El szr megnzzk a gumikat. Aztn beindtjuk a motort, s flkapcsoljuk a vilgtst. Soha nem fordtva, nehogy lemerljn az aksi, s ne tudjunk indtani. Erre a taxi gazdja megtantotta. Klnsen tlen fontos ez, amikor nagyobb terhelst kap az akkumultor. s most tl van. A motort resben jratva megnzte az zemanyagszintet is. Hromnegyedig volt a tank. Aztn az olajszintet, majd a h mr t. A bels h mrsklet hsz fokra volt lltva, gy, ahogy mondtk neki. Kint pedig a digitlis kijelz tansga szerint plusz kt Celsius-fok volt a h mrsklet. Hideg az jszaka. gy bizony. Belenzett a tkrbe, ellen rizte, hogy rajta van-e a biztonsgi v, majd indexelt, kihajtott az tra, s elment a keresztez dsig, ahol piros volt a lmpa. Miutn zldre vltott, egyb l befordult jobbra a Preston Streetre, s szinte azonnal le is hzdott a jrda mell, mert mr ott is volt az tterem f bejrata el tt. Kt nagyon rszeg sutty tntorgott lefel a lejt s utcn. Amikor odartek, megkocogtattk a kocsi ablakt, s megkrdeztk, hogy elviszi-e ket Coldeanba, Brighton & Hove szakkeleti el vrosba. Megmondta nekik, hogy foglalt a kocsi, utasra vr. A rszegek tovbblltak, s Faut elt n dtt rajta, vajon magas- vagy alacsonyblts vc van-e a hzukban. Mr ppen azon volt, hogy utnuk siet, s megkrdezi, amikor vgre nylt az tterem ajtaja. Ketten lptek ki rajta: egy karcs frfi stt kabtban s slban, meg egy n , aki a frfiba csimpaszkodva, imbolyogva jtt lefel a lpcs n. gy nzett ki, mint aki egyb l elvgdna, ha a frfi elengedn. s a t sarka hosszbl tlve j nagyot esne Szp t sarok volt. s szp cip .

s megvan a cmk! Faut mindig is szerette tudni, hol laknak a n k, akik szp cip ben jrnak. gy bizony. Letekerte az ablakot. Nem akarta, hogy a frfi bekopogjon. Nem szerette, ha kopogtatnak az ablakn. Starling nvre? krdezte a frfi. Roedean Crescent? krdezett vissza Faut. Igen, azok mi vagyunk! Bemsztak a hts lsre. Roedean Crescent hatvanht mondta a frfi. Roedean Crescent hatvanht ismtelte Faut. Mondtk neki, hogy mindig tisztn, jl hallhatan ismtelje el a cmet. A kocsi lgtere megtelt alkohol- s parfmszaggal. Shalimar, ismerte fl egyb l Faut. Gyerekkora parfmje. Ezt hasznlta az anyja is. A n hz fordult. Szp a cip je dicsrte meg. Bruno Magli. Ig-gen mondta az akadoz nyelv n . Ngyes mret tette hozz Faut. Maga ekkora cip szakrt ? krdezte savanyan a n . Faut a n arcra pillantott a tkrben. Ltta, hogy nagyon feszlt. Nem gy nzett ki, mint aki jl rezte magt aznap este. s nem is gy, mintha klnsebben kedves lenne. A frfi lehunyta a szemt. Igen, rtek a cip khz mondta Faut. gy bizony. 1997

21. fejezet
December 27., szombat Rachael flriadt. Majd szthastotta a fejt a lktet fjdalom. A kbasgtl egy rpke, kegyetlen pillanatra azt hitte, otthon fekszik az gyban, s istentelen msnapossg knozza. Aztn tudatosult benne, hogy kemny fmpadlra tertett zskvsznon hever, majd megcsapta az orrt a dzelolaj b ze is. s mris ajtstul rontott r a valsg: egy csapsra kipattant a szeme, s minden porcikjt tjrta a s r , stt rettegs. Pokolian fjt a szeme, istenem, mennyire fjt! Vajon mita heverhet ott? A frfi brmelyik pillanatban visszajhet, s akkor egyb l ltni fogja, hogy kiszabadtotta a kezt. jra megktzi

majd, s alighanem meg is bnteti. Muszj kiszabadtania a lbt, s elszaladni, most, amg mg megteheti. Jaj, Istenem, segts! Annyira kiszradt az ajka, hogy fjdalmasan flrepedezett, amikor mozgatni prblta. A nyelve mintha sz rcsom lett volna. Egy pillanatig csndben flelt, hogy egyedl van-e mg a furgonban. De csak tvoli szirnzst hallott, s megint flcsillant el tte a halovny remnysugr, hogy a rend rsg taln mr keresi t. De itt hogy talljk meg? Arrbb hengeredett, majd miutn a furgon oldalfalnak tkztt, fltolta magt, s piszklni kezdte a krmvel a bokit gzsba kt , csszs, dzelolajban z ragasztszalagot, prblt rajta fogst tallni. Vgl sikerlt, s lassan, vatosan flfejtette a ragasztszalag vgt, mg vgl le tudott hmozni egy egsz cskot. Folytatta a m veletet, les reccsensek sora ksrte a mozdulatait. A vgn, amikor a szalag legvgt is lefejtette a bokjrl, fjdalmasan flszisszent. Az zott zskvsznat markolva talpra llt, kinyjtztatta, megdrzslgette a lbait, hogy visszatrjen beljk az let, s elgyenglten a furgon htulja fel botorklt, majd fjdalmasan felkiltott, mert kis, les trgyra lpett a csupasz lbval: csavar vagy anya lehetett. Aztn a kilincs utn tapogatzott a furgon hts ajtajn. Tallt is egy fgg leges fmrudat, s kitapogatta a fels vgn a fogantyt. De hiba hzta lefel, nem trtnt semmi. Ezutn flfel prblta elmozdtani, de a foganty meg se rezdlt. Az ajt zrva van, dbbent r. Elszorult a szve. Jaj, ne. Jaj, Uram, ezt ne! Megfordult, s elindult el re. Szapora, reszel s lgzse visszhangzott a fmbarlangra emlkeztet kocsibels ben. Kitapogatta az utasls httmljt, gyetlenl tmszott rajta, majd vgighzta az ujjt az ablak prknyn, s megkereste a zrpecket. Megragadta, s meghzta csszs ujjaival flfel, ahogy csak brta. Nagy megknnyebblsre mr kattant is. Ezutn kitapogatta az ajtkilincset, majd meghzta, s j er sen megtasztotta a vllval az ajtt. Kis hjn kibukfencezett a betonpadlra, s ezzel egyidej leg kigyulladt a furgon bels vilgtsa. A kis lmpa gyr fnyben mr ltta a brtnt. De nem volt rajta tl sok ltnival: csak pr szerszm lgott a csupasz falra szerelt kampkon, meg egy autgumi. Rachael fogta a kis sz nyeget, s a furgon mellett siet s lptekkel a garzsajt fel indult. Hevesen kalaplt a szve a rmlett l. A sz nyeg hirtelen beleakadt valamibe, s amikor rntott egyet rajta, nagy robajjal klnbz fmtrgyak potyogtak a padlra. Rachael flszisszent, de ment tovbb, egszen a flfel nyl ajtig. Kzpen volt egy ktoldal foganty, amelyet drtok ktttek ssze az ajt tetejn lv szerkezettel. Rachael megprblta elfordtani el szr jobbra, aztn balra, de nem mozdult. Biztos kvlr l zrtk be, nyilallt bel a felismers. Egyre jobban hatalmba kertette a pnik. Megragadta a drtot, s meghzta, de elcssztak rajta az ujjai.

A fjdalommal nem tr dve nekiment vllal az ajtnak, de most sem trtnt semmi. A flelemt l s az egyre fokozd ktsgbeesst l nysztve jra prblkozott. Visszhangz, fmes csattans hallatszott. Aztn mg egy. s mg egy. Jaj, Istenem, ezt muszj hogy meghallja valaki. Uram, add, hogy meghalljk! Aztn az ajt egyszer csak nagy lendlettel megindult flfel. Jl megijesztette Rachaelt, aki kis hjn hanyatt esett. Az utcai lmpa er s, rideg fnyben ott llt a frfi, s frksz tekintettel mregette Rachaelt. A lny pni flelemmel meredt r. Ide-oda jrt a szeme, htha arra tved valaki, s az jrt a fejben, hogy vajon lesz-e ereje kisurranni a frfi mellett, s elszaladni. De miel tt megprblhatta volna, a frfi kllel, alulrl j er sen llon vgta. Rachael feje htranyaklott, s nagy zajjal a furgon hts ajtajnak csapdott.

22. fejezet
December 29., htf Roy Grace detektv rmestert meglepte, hogy milyen sokan zsfoldtak ssze ezen a tli reggelen a John Street-i rend rsgi plet legfels emeletn. Hiba volt kint hideg, a trgyalban kezdett bdsdni az elhasznlt leveg . Pedig az elt nt szemlyek ltalban nem kavartak ilyen nagy port, de a karcsony s szilveszter kztti id szak hrek szempontjbl elg csndes. Az orszgos napilapok szalagcmri legfeljebb a hongkongi madrinfluenzval tudtk sokkolni a npet. Az elt nt lny, Rachael Ryan sztorijban viszont klnsen a sorozatos nemier szak-ttelek utn, amelyeknek a vros az utbbi hnapokban a sznhelye volt nemcsak a helyi, hanem az orszgos mdiumok is lttak fantzit. Az Argusnak pedig termszetesen nagy napja volt: azon lovagoltak, hogy Brighton egy szabadon kszl Cip s Emberrel vg neki az j vnek. Az jsgrk, valamint a rdi- s tvriporterek elfoglaltk a sz k, ablaktalan teremben az sszes szket, valamint az llhelyeket is. Grace ltnyben, csizmban lt velk szemben a dobogn fellltott asztalnl, a dszegyenruhban feszt , pipadohnytl b zl Jack Skerritt f felgyel s a rend rsg sajtf nke, Tony Long trsasgban. A htuk mgtti kk tbln a sussexi rend rsg cmere volt lthat, mellette pedig Rachael Ryan kinagytott fnykpe. Az asztalt mikrofonok, magnk bortottk, s a padln hzd kbelerd a BBC dli regionlis hradja, a BBC South Today, valamint a Meridian Tv kamerihoz vezetett. A fnykpez gpek kattogsa s a folyamatos vakuvillogs kzepette Skerritt el szr bemutatta kollgit, majd nyers hangon beolvasta az el ksztett kzlemnyt:

December 25-n este a csaldja bejelentette Ms. Rachael Ryan huszonkt ves brightoni lakos elt nst, miutn nem jelent meg a karcsonyi ebden. Azta nem hallott fel le senki. A szlei arrl tjkoztattak minket, hogy a lnyukra egyltaln nem jellemz az effle viselkeds. Aggdunk a fiatal hlgy biztonsgrt, s arra krjk t, illetve brkit, aki informcival rendelkezik rla, hogy srg sen vegye fl a kapcsolatot a brightoni rend rsggel. Phil Mills, az Argus kitart, kopaszod, szemveges b ngyi riportere stt ltnyben, jegyzettmbje fl grnyedve fltette az els krdst: F felgyel r, nem bredt gyan a brightoni rend rsgben, hogy az ifj hlgy elt nse esetleg sszefggsbe hozhat a Houdini-m velettel, illetve az er szaktev vel, aki a Cip s Ember becenevet kapta nkt l? Skerrittb l s Grace-b l nma, visszafojtott indulatot vltott ki a krds. A rend rsgnl valban Cip s Emberknt emlegettk a frfit, de a modus operandijt szoks szerint titokban tartottk a kzvlemny el tt. Erre azrt volt szksg, hogy kisz rjk az idejket pocskol betelefonlkat, akik vagy beismerik a b ncselekmnyt, vagy azt lltjk, hogy tudjk, ki a tettes. Grace ltta, hogy Skerritt azon vvdik, tagadja-e a becenevet. De a f felgyel vgl abban maradt magval, hogy ha mr gyis kiszivrgott, akkor nincs mit tenni. Nincs erre utal bizonytkunk felelte kurtn-furcsn, elutast hangnemben. Jack Skerritt, a b ngyi osztly npszer , szorgalmas munkatrsa kemny, szkimond, trft nem ismer zsaru volt, hszves tapasztalattal a hta mgtt. Grace kedvelte a szikr, katons tarts, kemny arc, rvidre nyrt, lenyalt, barna haj frfit, br olykor kiss ideges volt a kzelben, mert Skerritt sokat kvetelt a beosztottaitl, s nem vette knnyedn a hibkat. De Grace sokat tanult az irnytsa alatt, mert Skerritt olyan nyomoz volt, amilyen is szeretett volna lenni. Mris emelte a kezt egy riportern : F felgyel r, elmagyarzn b vebben, mit rtenek azon, hogy Cip s Ember? gy gondoljuk, hogy a Brighton krzetben immr hnapok ta n kre vadsz elkvet abnormlis rdekl dst mutat a n i cip k irnt. Ez az egyik nyom, amelyen elindultunk. De ezt a nyilvnossg el tt mg sosem emltettk. Valban nem felelte Skerritt. Mint mondtam, ez csak a nyomozs egyik irnya. Phil Mills mris jra tmadsba lendlt: Rachael kt bartn je, akikkel 24-n este egytt volt, elmondta, hogy Rachael megszllottja volt a cip knek, s a jvedelme arnytalanul nagy rszt fordtotta erre a clra. Tudomsom szerint a Cip s Ember clpontjai kifejezetten az gynevezett mrks cip t visel n k. Karcsony este nyilvn minden Fiatal hlgy a legszebb ruhjt s cip jt veszi fl torkolta le ismt az jsgrt Skerritt. Ismtlem, a nyomozs jelen szakaszban nincs olyan bizonytkunk, amely arra utalna, hogy Ms. Ryan elt nse sszefggsbe hozhat lenne az gynevezett Cip s Ember a krnyken elkvetett er szakos b ncselekmnyeivel. Most egy Grace rmester szmra ismeretlen jsgrn odabiccentett, hogy mondhatja. tette fl a kezt. Skerritt

A Rachael Ryan elt nse miatt indtott nyomozs a Napnyugta-m velet fed nevet kapta. Abbl, hogy hivatalosan nyomozst indtottak, arra kvetkeztetek, hogy komolyabban veszik az gyet, mint az elt nt szemlyeket ltalban szoktk. gy van? Mindig komolyan kivizsgljuk az elt nt szemlyek gyt. De ez a konkrt nyomozs kiemelt sttust kapott. Most egy helyi rdiriporter jelentkezett. F felgyel felkutatst? r, vannak hasznlhat nyomok, amelyek el segthetik a Cip s Ember

Mint mr emltettem, a nyomozs jelenlegi szakaszban tbbfle nyomot is kvetnk. A lakossgtl nagyszm bejelentst kaptunk, s a munkatrsaim az esetszobra befut valamennyi telefonhvst kivizsgljk. De mg nem llnak kzel ahhoz, hogy letartztassanak valakit? Pillanatnyilag nem. Ezutn egy olyan jsgr keze lendlt a magasba, akit Grace flismert. A frfi tbb orszgos napilapnak is dolgozott szabadszknt. Milyen lpseket tesz a brightoni rend rsg Rachael Ryan felkutatsra? Negyvenkt rend rnk foglalkozik az ggyel. Hzrl hzra jrva kihallgatjk Ms. Ryan szomszdait, s azokat is, akik arrafel laknak, amerre december 24-n este vlemnynk szerint hazament. tkutatjuk a krnyk valamennyi garzst, raktrhelyisgt s resen ll plett. Klnsen rtkes informcikat kaptunk egy tantl, aki Ms. Ryan otthonnak kzelben lakik Kemp Townban, s lltsa szerint ltta, amikor 25-n kora hajnalban egy fiatal hlgyet betuszkolnak egy fehr furgonba. Skerritt ezutn pr msodpercig gy mregette a krdst feltev jsgrt, mint egy gyanstottat, majd ismt az sszes jelenlv hz fordult. A furgon rendszma sajnlatos mdon csak rszben ll rendelkezsnkre. gy is dolgozunk az azonostsn, de nyomatkosan megkrnk mindenkit, aki emlkei szerint december 24-n este vagy 25-n kora hajnalban ltott egy fehr furgont az Eastern Terrace krnykn, hogy vegye fl velnk a kapcsolatot. A sajttjkoztat vgn kzz fogom tenni az esetszoba telefonszmt. Azok jelentkezst is felttlenl vrjuk, akik gy rzik, hogy lttk ezt az ifj hlgyet hazafel menet. Skerritt a hta mgtti vett vszonra mutatott, amelyen a Rachael Ryan szleit l kapott fnykp volt lthat. Egy pillanatra elhallgatott, s megtapogatta a zsebt, mintha ellen rizn, hogy megvan-e mg a pipja, majd folytatta: Rachael miniszoknyt s fekete, kzphossz kabtot viselt, valamint fekete, magas sark lakkb r cip t. Megksreljk lenyomozni a pontos tvonalat, amelyen hazament az East Street-i taxillomsrl, ahol hajnali kt ra utn pr perccel utoljra lttk. Most egy apr termet , kerekded frfi emelte fl a tmpe, tvig rgott krm ujjt. Az arct jrszt eltakarta polatlan szaklla. F felgyel r, van gyanstottja a Cip s Ember utni nyomozsuknak? Pillanatnyilag csak annyit mondhatok, hogy rajta vagyunk nhny hasznlhat nyomon, s hlsan ksznjk a sok lakossgi bejelentst.

A pocakos frfi gyorsan elhadarta a msodik krdst is. A Rachael Ryan-gyben indtott nyomozs ellentmondani ltszik a rend rsg szoksos politikjnak mondta. Hiszen norml esetben nem reaglnak ilyen gyorsan, ha bejelentik valakinek az elt nst. Helytll a kvetkeztetsem, hogy az eset sszefgghet a Cip s Ember utni nyomozssal, azaz a Houdini-m velettel, ha ezt nyilvnosan nem is ismerik be? Nem, nem helytll jelentette ki kerek perec Skerritt. Megint egy riportern jelentkezett. Beszlne a tbbi nyomrl is, amelyeken a Rachael Ryan-gyben elindultak, f felgyel r? Skerritt Roy Grace-hez fordult. A kollgm, Grace rmester szervezi Rachael hazatjnak rszleges rekonstrukcijt. Azokat az tszakaszokat rekonstruljuk, amelyekben gyakorlatilag biztosak lehetnk. Erre szerda este ht rakor kerl sor. Ez azt jelenti, hogy nem hiszik, hogy addigra megtallnk a lnyt? krdezte Phil Mills. Azt jelenti, amit mondtam tromfolta le ismt az jsgrt Skerritt, akinek mr volt nhny sszet zse Milsszel. Ezutn a f felgyel odabiccentett a kollgjnak. Roy Grace akkor vett rszt el szr sajttjkoztatn, s hirtelen pokoli idegessg lett rr rajta. Dolgozik nlunk egy nyomozn kezdte , akinek a magassga s a testfelptse kzel azonos Rachael Ryanvel. fog vgigmenni az tvonalon, amelyen Rachael szerintnk haladt akkor jjel, azaz inkbb hajnalban. A munkatrsunk az elt nt szemlyhez hasonl ruhban lesz. Megkrek mindenkit, aki emlkei szerint az utcn jrt karcsony els napjnak hajnaln, hogy sznjon r egy kis id t, s menjen vgig mg egyszer az akkori tvonaln, htha beugrik valami emlk. Kiverte a verejtk, mire befejezte a mondkjt. Jack Skerritt kurta blintssal jelezte, hogy elgedett. Grace tudta, hogy a riporterek zaftos sztorira utaznak, amely nveli az eladott pldnyszmot, a rdiadjuk hallgatottsgt, a tvcsatornjuk nzettsgt. Neki s Skerrittnek viszont ms volt a clja: Brighton & Hove vros utcinak biztonsga lebegett a szemk el tt. Vagy legalbb az, hogy a vros polgrai biztonsgban rezzk magukat egy olyan vilgban, amely soha nem volt biztonsgos, s soha nem is lesz. Amg az emberi termszet olyan, amilyennek rend rknt megismerte, addig nem. A vros utcin egy ragadoz portyzik. s a Cip s Ember rmuralmnak ksznhet en most egyetlen n sem akad Brightonban, aki biztonsgban rezn magt. Nincs olyan n , aki ne tekingetne folyton htra, aki ne akasztan be az ajtlncot, akinek ne az motoszklna a fejben, hogy mi jhet mg? Roy Grace nem vett rszt a Cip s Ember utni nyomozsban. De egyre inkbb biztos volt benne, hogy a Houdini-m velet s Rachael Ryan keresse egy s ugyanaz. Elkapunk, Cip s Ember! fogadta meg magban. Kerl, amibe kerl.

23. fejezet
December 29., htf Rachael egy helikopterben lt Liammel, aki a hossz, egyenes hajval meg durcs, kisfis arcval igencsak hasonltott Liam Gallagherre, az Oasis frontemberre. Rachaelnek az volt a kedvenc egyttese. Alacsonyan szlltak a Grand Canyonban. Mindkt oldalon vrsl sziklafal suhant el mellettk nagyon kzel, veszlyesen kzel. Alattuk pedig, messze-messze alattuk fmesen csillog, kk vzcsk kgyzott a szrazfld csipkzett, szrksbarna kontrjai kztt. Rachael megszortotta Liam kezt. Liam viszonozta. Beszlgetni nem tudtak, mert fejhallgat volt rajtuk, a pilta idegenvezetst hallgattk. Rachael odafordult Liamhez, s a szeretlek szt formlta a szjval. A fi elmosolyodott vicces ltvnyt nyjtott, mert a headset mikrofonja flig eltakarta a szjt , s ajkait nmn mozgatva is szerelmet vallott. Tegnap, amikor elhaladtak egy kis hzassgkt kpolna mellett, Liam viccb l berntotta Rachaelt az ajtn, s mris ott lltak a parnyi, aranyszn helyisgben. Ktoldalt sorakozott nhny pad, s kt j magas, virgokkal teli vza jelentette a felekezetfggetlen oltrt. Elg gz volt Az oltr mgtti falra szerelt vitrin egyik polcn egy veg pezsg meg egy virgos fogantyval elltott, fehr retikl kapott helyet, a msikon pedig egy res, fehr kosr meg nhny nagy, fehr gyertya. sszehzasodhatnnk mondta Liam. Most mindjrt. Mg ma! Ne hlyskedj felelte Rachael. Nem hlyskedek. Komolyan beszlek! Csinljuk meg! gy megynk vissza Angliba, mint Mr. s Mrs. Hopkirk! Rachael arra gondolt, hogy mit szlnnak ehhez a szlei. Tudta, hogy kiakadnnak, de azrt csbt volt az ajnlat. Roppant boldogsg tlttte el. Hiszen ezzel a frfival akarta lelni az lett. Mr. Liam Hopkirk, n most megkri a kezemet? Nem, nem egszen. Csak arra gondoltam, rted, hogy a francba a koszorslnyokkal meg a tbbi szarsggal, ami egy eskv hz kell! J hecc lenne, nem? Hanyatt esne otthon mindenki! Liam komolyan beszlt, s Rachaelt ez szinte sokkolta. Ht mgsem viccel! A szlei romokban hevernnek. Eszbe jutott, amikor gyerekkorban az apja egyszer a trdre ltette, s megdicsrte, hogy milyen szp kislny, meg azt is mondta, hogy nagyon bszke lesz, amikor az eskv jn vgigvezeti a templom folyosjn. Nem tehetem meg a szleimmel mondta. Szval k tbbet jelentenek neked, mint n? Nem. Csak Liam arca elsttlt. Megint duzzogni kezdett.

Elsttlt az g is, s hirtelen sllyedni kezdett a helikopter. Elsttlt a sziklafal is, s szdt sebessggel rohant flfel az ablak tloldaln. Villmgyorsan kzeledett a foly Rachael flsikoltott. Teljes sttsg borult r. Jaj, Jzus! Hevesen kalaplt a szve. Aztn vilgossg gylt: a furgon kupola formj lmpja. s Rachael hangot is hallott. De nem Liamt, hanem az t foglyul ejt frfit, aki szrsan nzett r. B zlesz mondta. s b zlik t led a furgonom is. Rachaelt iszony er vel vgta mellbe a valsg. Minden sejtjben, minden porcikjban ott kavargott a rmlet. Vizet! Hozzon valaki vizet! Kiszradt torokkal, elgyenglve, szdelegve bmulta a flbe tornyosul frfit. Beszlni prblt, de csak egy elhal, mlyr l jv nyszrgst tudott kiprselni magbl. Nem tudok szexelni veled. Undorodom t led. rted, amit mondok? Halvny remnysugr ragyogta be Rachael szvt. Lehet, hogy elengedi? Megint megprblt rtelmes hangot adni, de csak resen kong morgsra futotta. El kne engedjelek. Rachael blintott. Igen, igen! Krem, engedjen el! Igen! De nem engedhetlek el, mert lttad az arcomat mondta a frfi. Rachael esdekl n nzett r. Nem mondom el senkinek! Krem, engedjen el! Nem mondom el az gvilgon senkinek! letem vgig rcs mg juttathatsz. s tudod, mit m velnek a magamfajtkkal a brtnben? Ht, nem valami szpeket. Azt nem kockztathatom. A Rachael gyomrban l csom sztterjedt az egsz testben, mint a vrramba kerlt mreg. Rzkdott, remegett, nyszrgtt. Sajnlom mondta a frfi, s a hangjbl tlve tnyleg sajnlta. Bocsnatkr en beszlt, mintha vletlenl rlpett volna Rachael lbra egy zsfolt kocsmban. Benne vagy az jsgokban folytatta. Te vagy az Argus cmlapjn. Ott a fnykped. Rachael Ryan. Szp nv. Mer n bmulta Rachaelt. Dhsnek ltszott, durcsnak, s mintha tnyleg szintn sajnlta volna a dolgot. Sajnlom, hogy lttad az arcomat mondta. Azt nem kellett volna. Nem volt okos dolog, Rachael. Pedig egszen mshogy is alakulhatott volna minden. rted, mir l beszlek? NAPJAINKBAN

24. fejezet

Janur 5., htf Az jonnan megalakult Kih lt gyek Munkacsoport a Roy Grace ltal vezetett SBCS hatskrbe tartozott. A Sussex House els emeletn, a slyos b ncselekmnyek szmra fenntartott rszben kaptak egy clnak nem igazn megfelel , szegnyes irodt, ahonnan az udvart benpest kerekes kukkon, vszhelyzeti genertorhzakon, helysznel jrm veken keresztl a fogdapletre nylt kilts. gy pedig nemigen jutott a helyisgbe termszetes fny. Roy Grace-nek mindig is az volt az rzse, hogy aligha ltezik a vilgon brmi ms, ami annyi paprmunkval jrna, mint egy slyos b ncselekmny gyben folytatott nyomozs. A szrke padlsz nyeget valsggal elleptk a magasan flstszolt, jkora zld rekeszek s kk kartondobozok, amelyeket mind-mind m veletek nevvel cmkztek fl, valamint a klnbz referenciaknyvek, kikpzsi kziknyvek, no meg az ajttkz nek hasznlt vaskos ktet, a Gyilkossg a gyakorlatban. A hrom munkaasztalon pedig szinte az utols ngyzetcentimternyi felletet is bebortottk a szmtgpek, klaviatrk, telefonok, az iratokkal csordultig megrakott tlck, a Rolodex nvjegytartk, bgrk, szemlyes holmik. Nagyjbl mindenen dszelgett egykt srga Post-it cdula, s a kt szabad asztal szemmel lthatan roskadozott a flhalmozott paprok slya alatt. A falakat az egyes gyekkel kapcsolatos jsgkivgsokkal, valamint a mg mindig szabadlbon lv gyanstottak rgi krzsi plaktjaival taptztk ki. Az egyik kpen mosolyg, fekete haj tindzser lny volt lthat a kvetkez szveg ksretben: LTTA VALAKI EZT A N T? A nyomravezet jutalma 500 font A sussexi rend rsg fekete-fehr posztern pedig egy bartsgosnak ltsz, szles mosoly, borzas haj frfi fnykpe fltt ez a szveg llt: SUSSEXI REND RSG JACK (John) BAKER MEGGYILKOLSA. Mr. Bakert a Sussex megyei Worthingben gyilkoltk meg, 1990. janur 8-9-n. Ismerte t? Ltta mr valamikor? HA BRMILYEN INFORMCI VAN A BIRTOKBAN, KRJK, HVJA A GYILKOSSGI ESETSZOBT (telefonszm: 0903-30821), VAGY JELENTKEZZEN BRMELYIK REND R RSN!

Voltak mg ldozatokrl s gyanstottakrl kszlt fantomkpek is, kzzel rajzoltak s EFittel, azaz elektronikus arckp-azonost mdszerrel generltak egyarnt. Egy nemier szak-ttel gyanstottjt klnbz sapkkban, csuklykban, szemveggel s szemveg nlkl is brzoltk. A kih lt gyekkel kapcsolatos j kezdemnyezs vezet je, aki Roy Grace-nek tartozott beszmolsi ktelezettsggel, Jim Doyle, az egykori detektv-f felgyel volt, akivel Grace hossz vekkel azel tt mr dolgozott egytt. A magas termet , megfontolt benyomst kelt Doyle klseje meghazudtolta mentlis s fizikai kemnysgt. Szertartsos udvariassga inkbb el kel modor tudsra, mintsem rend rtisztre vallott. Pedig, hla a rendthetetlenl hatrozott modornak, a vizsgld, kutat elmjnek s a minden tren rvnyesl precizitsnak, elkpeszt en hatkony nyomoz volt. Harmincves plyja sorn az orszgban trtnt legslyosabb er szakos b ncselekmnyek kzl j nhnynak a megoldsban rszt vllalt. A testletnl a Francia kapcsolat cm filmben szerepl nvrokona, Jimmy Popeye Doyle utn is a Popeye becenevet kapta. Doyle kt kollgja is hasonlan tapasztalt zsaru volt. A csndes, komoly Eamon Greene, aki annak idejn megnyerte a 16 ven aluliak Sussex megyei sakkbajnoksgt, immr nagymesteri cmmel rendelkezett, s mg mindig nyert versenyeket. Detektv-f felgyel volt a slyos b ncselekmnyekkel foglalkoz csoportnl, az SBCS-nl, mikor mindssze negyvenkilenc vesen nyugdjba vonult, hogy aztn civilknt trjen vissza a rend rsghez. Brian Foster, a Fossy becenvre hallgat egykori detektv-f felgyel pedig rvidre nyrt haj, s hatvanhrom ves kora dacra kisfisn jkp frfi volt. Az el z vben ngy ht alatt, ngy klnbz orszgban ngy maratont futott le. Mita negyvenkt vesen nyugdjba ment a sussexi rend rsg b ngyi osztlyrl, egy vtizeden t a hbors b nsk gyeit trgyal hgai Nemzetkzi Trvnyszk gyszsgn dolgozott, s most, hazatrve alig vrta, hogy megkezd djn karrierje jabb fzisa. Roy Grace, aki a rend rparancsnokkal esedkes ks bbi tallkozja miatt ltnybennyakkend ben jtt be, elpakolt az egyik munkaasztalon egy kis felletr l, s aznapi msodik cssze kvjt szorongatva odatelepedett. Reggel hromnegyed kilenc volt. Szval kezdte lbt lgzva. rm itt egytt ltni hrmatokat. S t hadd fogalmazzam ezt t: egyszer en nagyszer ! A hrom kollga elvigyorodott. Popeye, te tantottl meg nagyjbl mindenre, amit tudok, gyhogy hadd ne magyarzzam itt a nagymamnak, hogy kell tojst pucolni. A f nk itt Tom Martinson rend rf nkre gondolt igazn nagyvonalan bnt a kltsgvetsnkkel, de eredmnyt kell produklnunk, ha jv re is hasonl bnsmdra vgyunk, azaz ha jv re is szeretntek itt dolgozni. Ezutn a msik kt frfihoz fordulva gy folytatta: Hadd idzzem fl, mit mondott nekem Popeye, amikor annak idejn el szr dolgoztunk egytt. A kilencvenes vekben sok egyb mellett rbztk a kih lt gyeket is, vagy hogy hvtk az ilyesmit akkoriban Ezt nmi kuncogssal jutalmazta a trsasg. A hrom nyugalmazott rend rtiszt nagyon jl tudta, mennyi fejfjst tud okozni a folyton vltoz rend rsgi terminolgia. Grace el hzott a zsebb l egy paprlapot, s arrl olvasta fel Popeye defincijt.

Szval azt mondta, idzem: A kih lt gyek jbli kivizsglsa sorn a jelenkori technikt felhasznlva prbljuk megoldani a mltbeli eseteket, azzal a cllal, hogy megel zzk a jv beni hasonl b ntetteket. rlk, hogy nem veszett teljesen krba az a sok-sok v, Roy mondta Jim Doyle. Legalbb ennyit megjegyeztl! Ht igen. Szp t le, hogy tanult valamit egy ilyen rgi btordarabtl! viccel dtt Foster. Doyle nem harapott r. Roy Grace gy folytatta: Valszn leg mindannyian ltttok az esemnynaplban vagy az Argusban, hogy szilveszterkor meger szakoltak egy n t. A Metropole Hotelben? krdezte Eamon Greene. gy van felelte Grace. jv napjn, azaz mlt cstrtkn ott voltam az ldozat els kihallgatsn. Elmondsa szerint az elkvet n i ruht viselt, s segtsgkrs rgyn betuszkolta az ldozatot egy hotelszobba. Aztn maszkban megktzte, majd vaginlisan s anlisan is meger szakolta a cip je t sarkval. Ezutn maga is megksrelt belehatolni, de csak rszleges sikerrel. Ez a modus operandi mutat bizonyos hasonlsgot a Cip s Ember 1997-es kih lt gyvel. Azokban az esetekben a Cip s Ember egy sor klnbz lruhban, szintn segtsgkrs rgyn csalogatta el ldozatait. Egy id utn felhagyott a tnykedsvel legalbbis Sussexben , s soha nem kerlt rend rkzre. Itt van az gy sszefoglal ismertet je, amelyet szeretnm, hogyha prioritsknt kezelntek, s elolvasntok. Megkapjtok majd a sajt kln gyeiteket, amelyeket ki kell vizsglnotok, de egyel re azt szeretnm, ha mindhrman ezen dolgozntok, mert gy gondolom, ez segthet a mostani gyem feldertsben. Valami DNS-minta volt, Roy? krdezte Jim Doyle. A n k testn nem talltak spermt. Hrom ldozat is arrl szmolt be, hogy az elkvet vszert hasznlt. Voltak ugyan szvetfoszlnyok a ruhzatbl, de nem szolgltattak perdnt bizonytkot. Letrt krmdarab, nyl nem volt. Kt ldozat arrl szmolt be, hogy az elkvet nek nem volt fansz rzete. Nyilvnval, hogy ez a frfi mr akkor is tisztban volt a b nldzs technikai httervel. DNS-mintt soha nem hagyott htra, s csak egyetlen sszekt kapocs volt a neki tulajdontott esetek kztt: az, hogy mindegyik ldozata komoly rdekl dst mutatott a cip k irnt. Ami lefedi a n i populci mintegy 95 szzalkt, legalbbis ha a felesgemb l indulunk ki mondta Jim Doyle. Pontosan blintott Grace. Mi a helyzet a szemlylersokkal? krdezte Brian Foster. Hla annak, ahogy akkoriban a nemi er szak ldozatait kezeltk, nem sok hasznlhat inft kaptunk. Adott egy kis termet , minimlis testsz rzet frfi, aki semleges, trsadalmi helyzetre nem utal akcentussal beszl, s kicsi a ftyije. A htvgt azzal tltttem, hogy tolvastam az akkori ldozatok aktit, s az ugyanazon id szakban elkvetett sszes slyos b ncselekmny aktjt folytatta kis sznet utn Grace. s van mg egy szemly, akir l gyantom, hogy szintn a Cip s Ember ldozata lehetett, elkpzelhet , hogy az utols ldozata. A neve Rachael Ryan. Szenteste, azaz inkbb karcsony els napjnak hajnaln t nt el, 1997-ben. Az irnytotta

r a figyelmemet, hogy aznap, amikor bejelentettk az elt nst, mg rmesterknt ppen szolglatban voltam, s n mentem el a szleihez, hogy kihallgassam ket. Tisztes polgrokrl van sz, akik abszolt rtetlenl lltak az el tt, hogy mirt nem ment el a huszonkt ves lnyuk a szoksos karcsonyi csaldi ebdre. Rachael Ryant minden forrsunk rendes, jzan gondolkods lnynak mondta, br hozztettk, hogy mivel nemrg szaktott a bartjval, nyomott hangulatban volt. Grace kis hjn hozztette, hogy Rachael egyszer en elt nt a fld sznr l, pontosan gy, ahogy az felesge, Sandy. Van valami elmleted? rdekl dtt Foster. A csaldjnak nem volt tlete felelte Grace. Viszont kihallgattam kt bartn jt, akikkel egytt ment el szrakozni december 24-n este. Az egyikk elmondta, hogy Rachael egy kicsit megszllottja volt a cip knek, s erejn fell klttt tbb szz fontos, mrks darabokra. Mrpedig a Cip s Ember sszes ldozatnak drga lbbelije volt. Grace itt vllat vont. Erre nemigen akaszthatod a kabtodat, Roy mondta Foster. Ha a lny szaktott a bartjval, akkor akr ki is nyrhatta magt. Tudod jl, hogy az effle szvfjdalmak karcsonykor hatalmasodnak el a legjobban az emberen. Emlkszem, engem is hrom httel karcsony el tt hagyott el a volt nejem. s n akkor az nnepnapok alatt kis hjn vgeztem magammal. Ez mg 1992-ben volt. Abban a nyomorult Angus Steak House-ban vacsorztam karcsony este! Grace elmosolyodott. Elkpzelhet , de azok alapjn, amit megtudtam Rachaelr l, nem hiszem, hogy gy volt. Ami viszont szerintem fontos lehet, az az, hogy az egyik szomszdja karcsony els napjn hajnali hromkor vletlenl ppen kinzett az ablakon az id pont abszolt stimmel , s azt ltta, hogy egy frfi betuszkol egy n t a fehr furgonjba. Ltta ez a szomszd a rendszmot? El volt zva. Csak egy rszt sikerlt leolvasnia. Elg volt ahhoz, hogy lenyomozztok a jrm vet? Nem. Hittl az rgnek? Igen. s mg ma is hiszek neki. Ht, ez nem valami sok, jl mondom, Roy? szlalt meg Jim Doyle. Jl mondod. Viszont van itt egy furcsa dolog. Ma korn jttem be, hogy a megbeszlsnkig el keressem azt a bizonyos aktt, s tudjtok, mi trtnt? Sorban rmeredt a hrom kollgra. Mindhrman megrztk a fejket. Hinyoztak a lapok, amelyeket kerestem mondta vgl Grace. De ht ki vitte volna el ket? krdezte Brian Foster. gy rtem, ki frt hozz egyltaln az akthoz? Te zsaru voltl felelte Grace , gyhogy mondd meg te. Aztn azt is mondd meg, hogy mirt.

25. fejezet
Janur 5., htf Lehet, hogy ideje kiszllni. A brtn regt. Tz vet tesz hozz az ember korhoz, vagy tz vet vesz el az letb l, attl fgg, honnan nzzk. s Darren Spicer pillanatnyilag nem volt boldog, akrmerr l nzte Tizenhat ves kora ta lete j rszt bent tlttte. A kalitkban, ahogy mondtk. Meg azt is mondtk rla, hogy forgajts rizetes. Meg karrierb nz . Az volt, de nem tl sikeres. Mita feln ttkorba lpett, egyetlenegyszer fordult el , hogy ktszer egyms utn szabad emberknt nnepelte a karcsonyt. Ez mg a hzassga els veiben trtnt. A szletsi anyaknyvi kivonata mrmint az igazi szerint negyvenegy ves volt. A frd szobai tkr viszont azt sgta neki, hogy valjban tvent esztend s s az ra egyre csak ketyeg Llekben pedig nyolcvannak rezte magt. S t halottnak. S t egy nagy semminek. Mikzben a borotvahabot kente az arcra, tompa tekintettel bmult a tkrbe, s grimaszokat vgott az onnan visszanz vn trottyra. Meztelen volt, gy jl lthatta, hogy szikr, girhes teste amelyet szvesebben nevezett volna egyszer en karcsnak szpen ki van gyrva, nemhiba jrt naponta a brtn konditermbe. Dolgozni kezdett er s borostjn, mghozz ugyanazzal a tompa pengvel, amelyet mr a brtnben is hetekig hasznlt a szabadulsa el tt, majd hazahozott. Ugyanolyan simra borotvlta vele az arct, mint az el z hten a teste tbbi rszt. Ezt mindig megtette, miutn szabadult, amolyan ritulis megtisztuls gyannt. Egyszer ugyanis, mg a rgta kimlt hzassga kezdeti szakaszban, tetveket hozott haza a mellkasi s a fansz rzetben. Volt kt kis tetovlsa, mindkt felkarjn egy-egy, de semmi tbb. A rabtrsai kzl sokan az egsz testket teleraktk tetkkkal, s ez valamifle macss bszkesg trgyt kpezte nluk. De Darren ezt inkbb macss hlyesgnek tartotta, hiszen gy csak knnyebben azonostjk az embert, az pedig mire j? Amgy is van mr pp elg klns ismertet jegye: az t sebhely a htn. Mind az tt a sitten ejtettk egy drogdler haverjai, akit pr ve trzott. Ez az utols bntetse volt a legslyosabb: hat v. s miutn hrmat letlttt, felttelesen vgre kiengedtk. Ideje kiszllni, gondolta. Ht igen, de Mindig ott van a nagy de. Ha az ember kikerl a brtnb l, elvileg szabadnak kne reznie magt. De neki rendszeresen jelentkeznie kell a nevel tisztjnl, s jelentkeznie kell tkpzsre is. s be kell tartania a szllk hzirendjt, ahol lakik. Pedig ha az ember szabadul, akkor elvileg hazamehet. Csakhogy neki nincs otthona.

Az apja rg meghalt, az anyjval pedig az elmlt huszont v alatt tz szt, ha vltott, de mr az is sok volt. Egyetlen testvre, Mags, t ve meghalt herointladagolsban. A volt felesge pedig Ausztrliban l a gyerekkel, akit tz ve nem ltott. Szmra teht az otthon az a hely, ahol leheveredhet valahova szunylni. Tegnap este Brighton rgi f tert l, az Old Steine-t l nem messze tallt szllst egy rehabilitcis otthonban. Ngy sznalmas, bds alkesszel kellett osztoznia a szobn. Jrt mr ott korbban is. Ma este megprbl bejutni valami jobb helyre. Pldul a Szent Patrik menhelyre. Ott rendes kaja van, s ott is hagyhatja az ember a cuccait. Nagy hlteremben kell ugyan aludni, de legalbb tiszta a hely. A brtn elvileg segt az embernek abban, hogy miutn letlttte a bntetst, vissza tudjon integrldni a trsadalomba. De a helyzet az, hogy a trsadalom nem igazn tart ignyt az emberre. A rehabilitci csupn mtosz. De Darren azrt rszt vett a jtkban, csinlta, amit kellett. tkpzs! Haha! Nem rdekelte t semmifle tkpzs, de az utbbi fl vben, amelyet a feltteles szabadulsra kszlve a Fordban, a nyitott brtnben tlttt, lelkesnek mutatkozott, mert gy a Munkakapcsolat nev program keretben bizonyos napokon kimehetett. a szllodai ezermester tanfolyamot vlasztotta, mert gy eltlthetett egy kis id t klnbz brightoni hotelekben. A sznfalak mgtt dolgozhatott, tlthatta az plet elrendezst. s hozzfrhetett a szobakulcsokhoz meg az ajtnyit szoftverhez. s az bizony hasznos dolog. Igen hasznos. Lewesban, a brtnben jrt hozz egy nkntes ltogat, egy kellemes modor, id sebb hlgy. Egyszer megkrdezte t le, hogy van-e valami lma, ltja-e maga el tt, hogy milyen letre vgyik a brtn falain tl. Persze, felelte Darren, van neki lma. Hogy jra megn sl, gyerekei lesznek, szp hzban fog lakni olyanban, amilyenekbe hivatsszer en betrt , s szp kocsit vezet. s lesz rendes munkja is. Bizony. Meg horgszik majd a htvgn. Ez az lma. De megmondta a n nek azt is, hogy ebb l soha nem lesz semmi. Mirt? krdezte a n . Megmondom n magnak, hogy mirt felelte Darren. Azrt, mert van, ugyebr, szzhetvenkt hnap priuszom. Ugyan ki vesz fl melzni, ha ezt megtudja? Mrpedig el bbutbb mindig megtudjk. Kis sznet utn mg hozztette: Meg aztn jl elvagyok n itt. Vannak haverjaim, j a kaja, nem kell villanyszmlt fizetni. Mg tvm is van. s ez mind igaz is volt. Csakhogy Csakhogy nem voltak n k. s ez bizony komoly hinyrzetet okozott. Mert Darren szerette a n ket meg a kokaint. Kokt tudott szerezni a sitten is, de n t nem. Vagy legalbbis nem s r n. Az igazgat megengedte, hogy a karcsonyt mg bent tltse, december 28-n viszont mr kiraktk. s hova raktk ki? Egy nagy raks szarba. Holnap remlhet leg el tud majd kltzni. A Szent Patrikban, ha az ember huszonnyolc napig betartja a jtkszablyokat, kaphat egy gubt, egy ilyen fura m anyag kabint, olyasmi, mint egy rkapszula. A japnoknl vannak ilyen szllodk, onnan vettk az tletet. Szval mg tz

htig lakhat az ember egy gubban. Elg sz k a hely, de legalbb magad vagy, s biztonsgban van a cuccod. Mert pillanatnyilag a haverja, Terry Biglow vigyz az sszes fldi vagyonra mr amennyiben azt a kis simlis patknyt havernak lehet nevezni. Elfr az sszes holmija egy b rndben, amelynek titkt hrom lelakatolt lnc rzi. Ez is jelzi, hogy mennyire bzhat ebben a Biglow gyerekben. Mrpedig nem t nt j tletnek, hogy Biglow belenzzen. Szemlyes dolgok vannak benne. Nagyon szemlyesek. Rkacsintott a tkrkpre, de a vn szivar nem kacsintott vissza r. Most taln sikerlhet, ami eddig nem: hogy ne kerljn tbb brtnbe. A betrsekb l meg a drogdlerkedsb l sszeszedett annyi pnzt, hogy vehessen egy kis lakst. s aztn? sszeszed valami n t? Esetleg csaldot alapt? gy volt ezzel, hogy az egyik pillanatban mg vonz lehet sgnek t nt, aztn mr gy rezte, hogy neki ez sok lenne. Tl sok vesz dsggel jrna. Mert az az igazsg, hogy megszokta mr a maga sajtos letmdjt, meg a sajt trsasgt. Meg a kis titkos rmeit Az apja tet fed volt, s gyerekkorban sokszor segtett neki. Ltta Brighton & Hove puccos hzait, amelyeken az apja dolgozott meg a finom kis n ket, akik ott laktak, s szp ruhkat hordtak, meg flancos kocsival jrtak. Az apjnak nagyon tetszett ez az letstlus. Tetszettek neki a puccos hzak meg az elegns, puccos n k. Aztn egy szp napon az apja lezuhant a tet r l, eltrt a gerince, s nem dolgozhatott tbb. Csak a krptlsknt kapott pnzt itta el jt nappall tve. Darrennek nem volt nyre a tet feds, gy gondolta, abbl soha az letben nem gazdagszik meg az ember. A tanulsbl mr inkbb. Szerette az iskolt, jl ment neki a matek, a termszettudomnyok, a m szaki dolgok. De otthon gondok voltak. Mert az anyja is ivott. s egyszer, valamikor Darren tizenharmadik szletsnapja krnykn, rszegen, pucron bemszott a fia mell az gyba, s kzlte vele, hogy mivel az apja mr nem tudja kielgteni, mostantl kezdve ez az dolga. a frfi a hznl. Darren attl kezdve szgyenrzett l gytrve ment iskolba nap mint nap, s egyre inkbb eltvolodott a bartaitl. ssze volt zavarodva, nem tudott koncentrlni. gy rezte, nem tartozik mr senkihez s semmihez. Egyre tbb id t tlttt egyedl: horgszott, vagy, ha nagyon rossz volt az id , a nagybtyja lakatosm helyben lgott. Nzte, ahogy a nagybtyja kulcsokat vg, elintzett neki ezt-azt, s t olykor a pult mg is bellt, amg a nagybtyja elugrott a bukmkerhez. Darrennek brmi megfelelt, csak ne kelljen otthon lennie az anyjval. Tetszettek neki a nagybtyja gpei, tetszett neki a szag, tetszett a zrak, lakatok rejtlyes vilga. Rjtt, hogy a zrak valjban csak rejtvnyek. Egyszer rejtvnyek. Tizent ves korban az anyja kzlte vele, hogy most mr ideje tmogatnia t meg az apjt, gyhogy tanuljon szakmt, s lljon munkba. A nagybtyja pedig, mivel nem volt senki, akinek tadhatta volna a m helyt, ha egyszer nyugdjba megy, flajnlotta, hogy odaveszi maga mell tanoncnak. Pr hnap mlva Darren brmilyen zrral, lakattal kapcsolatos problmt meg tudott oldani. Mondta is a nagybtyja, hogy ez a gyerek valsgos zseni!

Nincs ebben semmi klns, gondolta Darren. Amit ember kszt, annak a msik ember mirt ne jhetne r a nyitjra? Annyi az egsz, hogy el kell kpzelni a lakatot bellr l. Magunk el kell kpzelni a kis rugkat, peckeket, annak az embernek a fejvel kell gondolkodni, aki tervezte a zrat. Hiszen a hztartsi zrak alapvet en ktflk: vannak a lapos kulccsal nyithat Yale zrak s a henger alak kulccsal nyithat Chubb zrak. Bevs zrak s rszegez zrak. s ha valami gond van, akkor az ember a legtbb zrba belenzhet egy egyszer orvosi eszkzzel, a vgbltkrrel. Ezutn tovbblpett a szfekre. A nagybtyja flfedezett egy kis piaci rst: azzal jutott nmi mellkes keresethez, hogy szfeket nyitott fel a rend rsg megbzsbl. s kis id mlva mr nem volt olyan mechanikus szf, amellyel az unokaccse meg ne birkzott volna. s olyan ajtzr sem. Tizenhat ves korban trt be el szr egy hzba a Hollingdean vrosrszben. De nyakon csptk, s kt vet javtintzetben tlttt. Itt kapott r a drogra, s itt tanulta meg az els fontos leckt: azt, hogy ugyanakkora rizikt vllal az ember akkor is, ha valami kis cska viskt tr fel egy hifitoronyrt, s akkor is, ha egy flancos kglit csinl meg, ahol kszert meg kpt is tallhat. Amikor kijtt a javtbl, a nagybtyja nem akarta visszavenni, a rosszul fizetett betantott munkhoz pedig, ami az egyetlen vlasztsa volt, nem f lt a foga. Inkbb flnyomott egy hzat Brighton egyik legdrgbb krnykn, a flrees Withdean Roadon, s htezer fontot szedett ki a szfb l. Hrom leped t elvert kokainra, a msik ngyet viszont heroinba fektette, amellyel kereskedni kezdett, s hszezres haszonnal adott tl rajta. Utna megcsinlt mg egy csom bazi nagy hzat. Csaknem szz leped re rgott a zskmny. des volt az let. Aztn egy szrakozhelyen megismerkedett Rose-zal, elvette felesgl, s vett egy kis lakst Portslade-ben. Rose nem helyeselte, hogy betrni jr, ezrt megprblt tisztessgesen lni. Egy ismer se segtsgvel hamistott magnak j iratokat, s llst vllalt a Sussex Biztonsgi Rendszerek nev cgnl, amely riasztrendszereket szerelt be. Elit kuncsaftjaik voltak, k lttk el riasztval a vros nagy rezidenciinak felt. Darren gy rezte magt ezekben a hzakban, mint az dessgboltba beszabadult kisgyerek. Hamarosan hinyozni is kezdett a betrs izgalma, klnsen az apr rmk miatt de mg inkbb a pnz miatt, amit gy keresett. A legjobb mgis az volt, amikor magra maradhatott egy puccos hlszobban, s bellegezhette egy gazdag n illatt. A parfmjei illatt, a szennyeskosrba dobott izzadt alsnem je szagt, a szekrnyben lg drga ruhi illatt, a selyem, a pamut, a sz rme, a b r illatt. Szeretett turklni az ilyen n k holmijban, klnsen az alsnem jk s a cip ik kztt. Volt valami ezekben a hlszobkban, ami izgalomba hozta. Ezek a n k egy msik vilghoz tartoztak, nem ahhoz, amelyiket lehet sgeib l, no meg a trsas kszsgeib l nem futotta ilyen n kre. Akiknek bds a frjk. s iszonyan ki vannak hezve. El fordult, hogy egy-egy klni illata, vagy egy szennyes bugyi savanyks szaga az anyjra emlkeztette, s ilyenkor egy rpke pillanatra fllobbant benne valamifle erotikus vgy, amit aztn dhsen elfojtott. ismert. Az anyagi

Egy darabig el tudta hitetni Rose-zal, hogy horgszni jr f leg estnknt, persze. Rose megkrdezte t le, hogy a gyereket mirt nem viszi magval soha. Darren erre azt felelte, hogy szvesen elviszi majd, ha egy kicsit nagyobb lesz. s el is vitte volna, tnyleg. Csakhogy egy februri estn, Tongdeanben vratlanul hazajtt a tulaj. Darren kirohant a hts ajtn, t a kerten, s belepottyant abba a nyomorult szmedencbe, radsul a mlyebb vgn, amelyb l le volt eresztve a vz. Eltrt a jobb lba, az llkapcsa s az orra, s az eszmlett is elvesztette. Rose csak egyszer ltogatta meg a brtnben. Akkor is csak azrt, hogy kzlje vele: a gyereket elviszi magval Ausztrliba, t pedig soha tbb nem akarja ltni. Most jra szabad, s nincs semmije. Csak az a b rndje Terry Biglow-nl mr ha Terry mg l egyltaln, s nem kerlt vissza a sittre. Azon a b rndn kvl nincs semmije, csak a k kemny, kigyrt, sebhelyes teste, meg a hrom v alatt felgylemlett, knz vgyai. Mert hrom ve volt r, hogy a keskeny priccsn heverszve arrl lmodozzon, mi mindent fog csinlni, ha egyszer kiszabadul 1997

26. fejezet
December 29., htf El tudom felejteni, hogy lttam az arct mondta Rachael, s meredten bmulta a fltte ll frfit. A furgon bels lmpjnak meleg fnyben gy nzett ki, mintha srgasgban szenvedne. Rachael megprblt szemkontaktust ltesteni, mert a rettegst l sszezavarodott agya valamelyik homlyos, eldugott zugban ott motoszklt az emlk, hogy olvasott valami cikket, ahol ezt tancsoltk a tszul ejtett foglyoknak. Merthogy az emberek nehezebben sznjk r magukat, hogy bntsanak valakit, ha az kapcsolatot ltestett velk. s szavakkal is prblt kapcsolatot teremteni ezzel a frfival, ezzel a szrnyeteggel, ezzel a micsodval, mr amennyit ki tudott prselni a kiszradt torkbl Ht persze hogy el tudod felejteni, Rachael. Mgis, mit kpzelsz, mikor szlettem n? Tegnap? Vagy a mlt hten, karcsony kibaszott napjn? Elengedlek, aztn egy ra mlva mr ott is vagy a rend r rsn, s mr mondod is az E-Fites ficknak, hogy mit rajzoljon a gppel. Nagyjbl err l lenne sz, igaz? Rachael hevesen rzta a fejt. Meggrem nygte ki rekedtes hangon. Az desanyd letre eskszl? Az desanym letre. Krem, kaphatnk egy kis vizet? Vagy valamit. Krem!

Szval nyugodtan elengedhetlek, s ha mgis becsapsz, nyugodtan megltogathatom az desanydat a Surrenden Close-on lv hzukban, s meglhetem? Rachael agyban homlyosan megfogalmazdott a krds, hogy vajon honnan tudja a frfi, hol lakik az anyja. Lehet, hogy az jsgban olvasta? Ez a gondolat nmi remnyt csepegtetett bel. Hiszen ha a frfi ezt az jsgban olvasta, az azt jelenti, hogy igazat mondott, s valban hrt adtak az elt nsr l. s mr keresik. Keresi a rend rsg. Tudok rlad mindent, Rachael. Nyugodtan elengedhet. Nem teszem kockra az desanym lett. Elengedhetlek? Igen. lmodban. NAPJAINKBAN

27. fejezet
Janur 8., cstrtk Szeretett szp, nagy hzakban id zni. Pontosabban a szp, nagy hzaknak is a legbels , legrejtettebb zugaiban. Nha, amikor sz k lyukakba, odkba prsel dtt be, olyan rzse volt, mintha magn viseln a hzat, mint a ruht, mintha az lenne a msodik b re! Amikor pedig valakinek a szekrnyben szorongott a vllfn lg ruhk kzt, a gynyr gazdjuk csbt illatt bellegezve, nem is beszlve a cip i illatrl Ilyenkor a vilg urnak rezte magt: mintha csak az v lett volna az a csodaszp n . Pldul az, akinek a ruhi most veszik krl. s akinek a szekrnyben ott sorakoznak az kedvenc cip mrki. s hamarosan v lesz egy kis id re a n is! Kzeleg a pillanat. Mr most is nagyon sok mindent tud rla, sokkal tbbet, mint a frje. Ma cstrtk van, s az utbbi hrom jjel alaposan megfigyelt mindent. Tudja, mikor jn haza a n , s mikor megy el otthonrl, s ismeri a laptopjn trolt titkait is milyen kedves t le, hogy nincs jelszava! gy aztn elolvashatta az sszes e-mailt, amit a grggel vltott, akivel kefl. Ltta a frfirl ksztett fnykpeit is, egyik-msik roppant illetlen volt. De ha szerencsje van, ma jjel egy kis id re sz rmk a szemrmetlenl nagy farkval. lesz a n szeret je. Nem az a dgsen borosts

Vigyznia kell majd, hogy meg se rezzenjen, amikor a n hazajn. Hiszen a ruhaakasztk nagyon csrmpl sek, a tbbsgk olyan vkony fm vllfa, amilyet a tiszttban adnak. A

legzajosabbakat lepakolta a szekrny padljra, s a hozz legkzelebb es ket becsavarta papr zsebkend vel. Most mr nincs ms dolga, mint vrni. s remnykedni. Olyan ez, mint a peczs. Sok trelem kell hozz. Lehet, hogy a n mg j sokig nem jn haza, de ma este legalbb attl nem kell tartania, hogy flbukkan a frje. Hiszen a frjecskje most repl n l, s nagyon messze jr. Elutazott valami szoftverkonferencira Helsinkibe. Ott van a konyhaasztalon minden, a levlke, hogy szombaton tallkoznak, szeretlek, alrs, majd a szlloda neve s telefonszma. A biztonsg kedvrt, s mivel volt egy kis agyontni val ideje, flhvta a konyhai kszlkr l a hotelt, s krte Mr. Dermot Pearce-t. Kiss nekl hangon kzltk vele, hogy Mr. Pearce nem veszi fl a telefont, s megkrdeztk, hogy hajt-e zenetet hagyni a hangpostjn. Igen, most fogom megdugni a felesgt, mondta volna legszvesebben. Tnyleg er s volt a ksrts, kis hjn magval ragadta a pillanat, a tlrad rm, hogy minden az lbe hullik. De azrt volt annyi esze, hogy sz nlkl letegye a kagylt. Kiss aggasztottk a fldszinti nappaliban ltott fnykpek. Kt tindzser volt rajtuk, egy fi meg egy lny, de a szobik makultlanul tisztk voltak, nem gy nzett ki, mintha itt laknnak. Ebb l arra kvetkeztetett, hogy nyilvn a frj el z hzassgbl valk. A konyhban belebotlott egy undok pofj burmamacskba is. Az llat szrsan nzett r, de miutn belergott egyet, eliszkolt a kis csapajtn keresztl. Csnd honolt a hzban, s boldogan, izgatottan vrt. Egyik-msik hzban gy rezte, mintha lne, llegezne krltte az plet. Klnsen, amikor nagy robajjal beindult a kazn, s rezegtek a falak. Igen, mintha llegzett volna a hz! gy, ahogy most: tisztn hallja sajt izgatott zihlst, hevesen kalapl szvt, az ereiben tovasiet vr zgst. gy szguldozik a vre, mintha versenyezne valakivel. Istenem, micsoda rzs!

28. fejezet
Janur 8., cstrtk Roxy Pearce egsz hten erre az estre vrt. Dermot zleti tra ment, s thvta Iannist vacsorra, itt, a sajt otthonban akart szeretkezni vele. Mmortan erklcstelen gondolat! Nem ltta a frfit szombat dlutn ta. Akkor meztelenl flanglt fl-al Iannis laksn a vadonatj Jimmy Choo cip jben, amely akkor is rajta maradt, amikor dugtak, s Iannis ett l nagyon beindult. Roxy olvasta valahol, hogy a n stny sznyog olyan eszeveszetten kvnja a vrt, hogy brmit megtesz rte, mg akkor is, ha tudja, hogy elpusztul. Ilyesmit rzett is Iannis irnt. Muszj volt ltnia, muszj volt vele lennie brmi ron. s minl tbbet volt vele, annl nagyobb szksge volt r. Nem vagyok j ember, gondolta b ntudatosan, mikzben hazafel autzott az utcai lmpkkal megvilgtott sttsgben, az elegns Shirley Drive-on. Gzt adott, s az ezstszn Porsche

Boxster elsuhant a hove-i sporttelep mellett. Ezutn befordult jobbra a Droveway nev utcba, majd ismt jobbra, a kocsibejrjukra, amely az nagy, ngyszglet , modern hzukhoz vezetett, a vroson bell flptett, privt paradicsomukhoz, amelynek hts kertje egy magniskola sportplyival hatros. Amikor Roxy rhajtott a rvid kocsibejrra, kigyulladt a hz biztonsgi vilgtsa. NAGYON nem vagyok j ember. Knnyen lehet, hogy ezrt pokolra jutok, s ott rohadok meg. Rendes, katolikus lnynak neveltk. Arra neveltk, hogy higgyen a b nben s az rk krhozatban. s k Dermottal igazn rszolgltak a pokolba szl jegyre. A csak odatra szl jegyre, meg az ajndk plra is A frfi n s volt, amikor megismerkedtek. Roxy kt vig tart, fktelenl szenvedlyes s egyre intenzvebb viszony utn elcsbtotta a felesgt l meg a gyerekeit l, akiket Dermot imdott. rlten szerettk egymst. De aztn, amikor sszekltztek, hamar szertefoszlott a varzslat. Most viszont, miutn tallkozott Iannisszal, robbansszer en trt fl ismt a benne szunnyad szenvedly, Iannis is n s ember volt, akrcsak Dermot, s neki is volt kt gyereke, csak sokkal kisebbek. Roxy legjobb bartn je, Viv Daniels nem is helyeselte a dolgot: figyelmeztette Roxyt, hogy ha gy folytatja, knnyen a hzassgok feldljnak hrbe keveredhet. De Roxy nem tehetett semmit, nem tudta kikapcsolni az rzseit. Flnylt a napellenz mell, hogy megnyomja a garzsajtt nyit gombot. Miutn az ajt flkszott, behajtott a Dermot BMW-je nlkl igen tgasnak t n garzsba, s lelltotta a motort. Ezutn fogta az utaslsen hever Waitrose-szatyrokat, s kiszllt. Akkor tallkozott el szr Iannisszal, amikor Dermot elvitte vacsorzni a brightoni Thessalonica tterembe, Iannis a vacsora vgn odalt az asztalukhoz, a hz ajndkaknt ouzval itatta ket, s kzben egyfolytban Roxyt bmulta. A hangjval vette le a lbrl, azzal, ahogy trt angolsggal is szenvedlyesen beszlt az telekr l s az letr l. Meg a helyes, borosts arcval. Meg a csaknem kldkig kigombolt, fehr inge all kikandikl, sz rs mellkasval. Meg az er t l duzzad, robusztus alkatval. Olyan benyomst keltett, mint akinek az gvilgon semmi gondja: vgtelen nyugalom tlti el, s jl rzi magt a b rben. s olyan szbontan szexi! Roxy, mikzben kinyitotta a garzsbl nyl ajtt, beptygte az rint kijelz be a kdot, hogy elhallgattassa a csipogt s nem vette szre, hogy nem a megszokott lmpa vilgt a panelen, hanem az jszakai, amely csak a fldszinten hagyja bekapcsolva a riasztt, az emeletet kiiktatja. Egszen mson jrt ugyanis az esze: azon, hogy Iannisnak vajon zlik-e majd a f ztje. gy dnttt, egyszer ment szolgl fl: vegyes olasz el telt, majd bordasteaket s saltt. No meg egy, esetleg kt veg bort Dermot nagy becsben tartott pincjb l. Becsukta maga mgtt az ajtt, s a macskt szlongatta: Szusi! H, Szusi! Hah! Megjtt a mami! A macsknak Dermot volt a keresztapja. Azrt kapott ilyen idita nevet, mert annak idejn, az els randijkn egy japn tterembe mentek Londonban.

Csnd fogadta hv szavait, s ez szokatlan volt. Hiszen a macska mskor peckesen odavonult hozz, hogy dvzlje, s a lbhoz drgl zve vrakozsteljes pillantst vetett r, hogy kapja-e mr a vacsort. De most nem volt ott. Alighanem kiment a kertbe, gondolta Roxy. Ht j. A karrjra, majd a konyhai rra nzett. Hat ra t percet mutatott mindkett . Azaz Iannis nem egszen egy ra mlva itt lesz. Az irodban megint elg szar napja volt: a telefon nma maradt, a hitelkerete pedig vszes gyorsasggal kzeledett a vghez. De ma este pr rra megfeledkezik minderr l: most semmi ms nem szmt, csak az, hogy Iannisszal lehet. Kilvezi az egyttltk minden egyes perct, minden msodperct, minden nanoszekundumt! A konyhaasztalra rtette szatyrai tartalmt, majd miutn mindent elrakosgatott, betett a h t be egy veg Chateau de Meursault-t, s flbontott egy 2000-es vjrat Gevrey Chambertint, hogy leveg zzn egy kicsit. Ezutn lefeszegette egy macskaeledel-konzerv fedelt, kikanalazta a doboz tartalmt Szusi tlkjba, s letette a padlra. Szusi! kiltotta el magt ismt. H, Szusi! Vacsora! Flment az emeletre, hogy lezuhanyozzon, leborotvlja a lbt, fjjon magra egy kis Jo Malone parfmt. Aztn majd visszajn a fldszintre, s elkszti a vacsort. A ruhsszekrnyben lapul frfi hallotta Roxy kiltst, s a fejre hzta a csuklyjt, gy hallgatta a lpcs n flfel halad n lpteit Minden porcikja megfeszlt az izgalomtl. A vrakozs izgalmtl. Mintha vrs kd szllt volna az agyra. s mris k kemny volt a merevedse! Megprblt visszafogottabban llegezni, mikzben a selyemruhk kzl, a szekrny lefggnyztt vegajtajn keresztl nzte a n t. Gynyr volt a csillog, fekete haja, meg ahogy lezserl lergta a lbrl a fekete krmcip jt Aztn dvaj mozdulattal kilpett tengerszkk ruhjbl. Mintha csak neki csinlta volna! Ksznm szpen! Ezutn a n levette a fehr blzt s a melltartjt is. Nagyobbnak kpzelte a mellt, de ez nem szmtott. Nem volt azokkal a cicikkel semmi baj. Ltszott, hogy kemnyek, igaz, a mellbimbjuk kicsi volt. De t ez sem zavarta. Nem a mell a lnyeg. Leveszi a bugyijt is! Borotvlja magt! Kopasz, fehr a szemremtjka, csak egy vkony sz rcsk maradt! Nagyon higinikus. Ezt is ksznm! Annyira izgalomba jtt, hogy cspgtt rla az izzadsg. Aztn a n meztelenl bevonult a frd szobba. Kihallatszott zuhany sziszeg hangja. A frfi tudta, hogy ez alkalmas pillanat lenne, de nem akarta, hogy a n csuromvz legyen, s sikamls a szappantl. Kedvre val volt a gondolat, hogy megtrlkzik a kedvrt, s taln mg valami parfmmel is beillatostja magt

A n pr perc mlva hatalmas trlkz be bugyollva, a fejn pedig egy kisebb, fehr trlkz vel visszajtt a hlszobba. Aztn hirtelen, mintha csak neki produkln magt, lehullt rla a trlkz , majd kinyitotta a szekrnyt, s kivlasztott a rcson sorakoz cip k kzl egy elegns, csillog, fekete, t sark lbbelit. A Jimmy Choot! A frfi alig brt magval. A n belebjt a cip be, aztn fltette az gy melletti kis karosszkre az egyik, majd a msik lbt, s becsatolta a pntokat, mindkt lbn ngyet-ngyet! Ezutn pvskodva, magt nzegetve, meztelenl krbejrta a szobt, s kzben tbbszr megllt, hogy minden ltez szgb l megnzze magt a fali tkrben. Igen, bbi! Jaj, de j! Igen! Ksznm! A rvidre nyrt, vkony sz rcskot bmulta a n lapos hasa alatt. Tetszett, hogy olyan szpen, szablyosan van lenyrva. Szerette, ha egy n gondot fordt magra, s gyel a rszletekre. s mindezt csakis az kedvrt! A n most a szekrnyhez kzeledett, a fejn mg mindig ott volt a trlkz . Mr nyjtotta is a kezt a lefggnyztt vegajt fel. Az arca centimterekre volt a frfitl. Aki felkszlten vrta. A n kinyitotta az ajtt. A szekrnyb l valsggal kil tt egy sebszkeszty s kz, s az orrba nyomta a kloroformos vattacsomt. A frfi gy siklott el a vllfra akasztott ruhk kzl, mint az ldozatra lecsap cpa. Tarkn ragadta a n t a szabad kezvel, s pr msodpercig mg szortotta az orrt. Aztn a n ernyedten a karjaiba omlott. 1997

29. fejezet
December 30., kedd Rachael Ryan mozdulatlanul hevert a furgon padljn. A frfinak sajgott az kle, amellyel az imnt fejbe vgta. Kegyetlenl fjt, olyannyira, hogy attl flt, eltrt a hvelyk- s a mutatujja. A francba! szitkozdott a kezt rzogatva. A francba, a picsba, a j bds francba! Hlye kurva! Lehmozta magrl a keszty t, hogy alaposabban szemgyre vehesse az ujjait, de a furgon bels lmpjnak gyr fnyben nemigen ltott semmit. Letrdelt a lny mell. Amikor a feje htranyaklott, hangos reccsenst hallott, de nem tudta, hogy az csontja trt-e el, vagy a lny llkapcsa. gy t nt, Rachael nem llegzik.

Idegesen hajtotta a lny mellkasra a fejt. rzkelt valami mozgst, de nem tudta eldnteni, hogy magtl mozdult-e meg a lny, vagy csak attl, hogy hozzrt. Jl vagy? krdezte. Hirtelen pnikhullm nttte el. Rachael! Jl vagy? Rachael! Visszahzta a keszty jt, megragadta a lny kt vllt, s megrzta. Rachael? Rachael! Rachael! El hzott a zsebb l egy kis elemlmpt, s az arcba vilgtott. A lny szeme csukva volt. Flhzta az egyik szemhjt, de amikor elengedte, visszacsukdott. Egyre jobban rr lett rajta a pnik. Nehogy meghalj itt nekem, Rachael! Meg ne halj itt nekem, hallasz engem? Hallod, amit mondok, a kurva letbe? A lny szjbl vr szivrgott. Rachael! Krsz valamit inni? Vagy inkbb ennivalt hozzak? Valami mcdonald'sos kajt? Big Macet, sajtburgert? Esetleg egy bagettszendvicset? Igen, hozok neked egy bagettszendvicset! J? Csak mondd meg, milyet krsz. Csp s kolbszosat? Vagy olvasztott sajtosat? Az nagyon finom. Vagy tonhalasat? Sonksat? NAPJAINKBAN

30. fejezet
Janur 8., cstrtk Faut hes volt. Mr tbb mint kt rja csbtotta a csirks-olvasztott sajtos bagettszendvics. A zacsk az anyslsen gurult ide-oda a termosszal egytt, valahnyszor fkezett vagy kanyarodott. gy tervezte, megll valahol, s az rnknti teasznetben megeszi a szendvicset, de tl sok volt a fuvar. A tizenegy rai tejt is knytelen volt vezets kzben meginni. Cstrtk este mskor is nagy volt a forgalom, de most, az jv utni els cstrtkn kevesebb utasra szmtott. De egyesek, gy t nt, mris kipihentk a szilvesztert, s buliznak tovbb. Taxiznak, s szp cip ben flanglnak. gy bizony. Rszr l rendben volt. Mindenki a maga mdjn bulizik. mindenkinek rlt, aki kifizette, amit a taxira mutatott, s nem prblt meg kereket oldani, mert hbe-hba ez is el fordult. s ha borravalt adtak, az kln j volt, hiszen azzal tbb lett a sprolt pnze. Amelyb l b vthette a gy jtemnyt. Az egyre nagyobb, szpen gyarapod gy jtemnyt. , igen! Flvijjogott egy szirna.

T szrsknt nyilallt bel a riadalom. Visszafojtotta a llegzett. A visszapillantja megtelt villog kk fnnyel, s elsvtett mellette egy rend raut. Aztn pr msodperc mlva egy msik, mintha az els farvizn haladna. Ez rdekes, gondolta. Hiszen tbbnyire egsz jszaka kint volt az utcn, de nem s r n ltott kt rend rautt egytt. Biztos valami durva dolog trtnt. Kzeledett a brightoni tengerparthoz, a szokott helyhez, ahol szeretett minden egsz rban megllni, hogy megigya a tejt, s elolvassa az jsgot. A mlt cstrtk ta, amikor meger szakoltk azt a n t a Metropole Hotelben, minden este elolvasta. Izgalomba hozta a sztori. A n ruhit elvittk. De a legjobban mgis attl jtt izgalomba, hogy a cip jt is elvittk. gy bizony! Megllt a taxival, lelltotta a motort, s kezbe vette a szendvicses zacskt, de mindjrt vissza is tette az lsre. Mr nem volt olyan j szaga. Hnyingere volt t le. Elprolgott az hsge. Az jrt a fejben, hogy vajon hova mehetett az a kt rend raut. Aztn a taxi csomagtartjban lapul cip re gondolt, s mris jobban rezte magt. Sokkal jobban! Kidobta a szendvicset az ablakon. Szemetelnk, szemetelnk? korholta magt. Nagy bunksg!

31. fejezet
Janur 9., pntek Az, hogy Cleo terhes, azrt j, pontosabban sok egyb mellett azrt is j, gondolta Grace, mert gy sokkal kevesebbet iszik. Cleo ugyanis egy-egy pohr hideg fehrbortl eltekintve szigoran nmegtartztat letet lt, gy aztn is visszafogta magt. Az viszont mr nem volt ennyire j, hogy Cleo gy rkapott arra az tkozott indiai kajra! Grace nem tudta, mennyi curryt br mg elviselni a szervezete. Olyan szag lengte be a hzat, mintha egy indiai gyorstteremben laknnak. Egyszer bb, knnyebb tpllkra vgyott. Humphrey sem volt oda az trendjkt l: pp csak belenyalt a tlkjba tett maradkba, s mr el is dnttte, hogy ebb l nem kr. Roy viszont t rt, mert ktelessgnek rezte, hogy Cleval tartson mindenben, amiben csak tud. Meg aztn az egyik terhessgr l frfiaknak tmj knyvben, amit Glenn Bransontl kapott, egy egsz bekezdst szenteltek annak, hogy osztozzunk a partnernk torkoskodsban, mert attl boldogabb lesz. s ha a partnernk boldog, azt rzkeli a szletend gyermeknk is, aki gy boldogan jn majd vilgra, s nem lesz bel le sorozatgyilkos, ha megn . Grace ltalban vilgos srt ivott a currys telekhez, lehet sg szerint Grolscht vagy a kedvenc nmet srt, a Bitburgert. Vagy esetleg bzasrt, amelyre egy Marcel Kulien nev nmet rend rtiszt kapatta r, no meg a tavalyi mncheni ltogatsai. A hten viszont volt az

SBCS gyeletes vezet nyomozja, azaz jjel-nappal brmikor hvhattk, gy knytelen volt az dt nl maradni. Csak ezzel tudta magyarzni, hogy ilyen jl forog az agya pntek reggel 9:20-kor. Mikzben frissen, dn szrcslgette az irodjban a msodik kvjt, a kperny n perg esemnynapl utn ppen vetett egy pillantst az e-mailjeire, amelyek mintha egy nyitva felejtett csapbl folytak volna, majd az asztaln tornyosul paprhegyre sszpontostotta figyelmt. Eszbe jutott, hogy alig tbb mint kt nap van htra vasrnap jflig, amikor egy msik f felgyel veszi t a staftabotot, mint gyeletes vezet nyomoz, s r legkzelebb csak hat ht mlva kerl sor. Grace-nek volt dolga b ven: tbb gyet is el kellett ksztenie a brsgi szakaszra, s az jonnan ltrejtt Kih lt gyek Munkacsoportot is felgyelnie kellett, igazn nem hinyzott neki, hogy j gyekre pocskolja az idejt. De nem volt szerencsje. Megcsrrent a telefonja, s amikor flvette, egyb l megismerte a mindig szkimond, lnyegre tr David Alcorn felgyel hangjt. Bocs, Roy, de gy nz ki, mg egy idegen ltal elkvetett nemi er szakunk van. Addig a brightoni rend rsg b ngyi osztlya foglalkozott a Metropole Hotelben trtnt b ntnnyel, br azrt tjkoztattk a fejlemnyekr l Royt is. Most viszont gy nzett ki a dolog, hogy a slyos b ncselekmnyek csoportjnak kell tvennie az gyet. Azaz neki, Roy Grace-nek. Radsul egy nyomorult pnteki napon. Mi van ezekkel a pntekekkel? Mit tudtok, David? Alcorn rviden, vel sen sszefoglalta: Az ldozat er sen traumatizlt. Az egyenruhsok annyit tudtak kiszedni bel le, hogy este egyedl ment haza a frje zleti ton van , s megtmadtk a sajt hzban. Telefonlt egy bartn jnek, aki reggel tment hozz, s hvta ki a rend rsget. Az ldozatot megnztk a ment sk, de nem ignyelt orvosi elltst. Elvittk Crawley-ba, ahol gondjaiba vette valaki a SZ K-t l, meg egy nyomoz a b ngyr l. Rszleteket tudtok? Csak nagyon vzlatosan, Roy. Mint mr mondtam, a n er sen traumatizlt llapotban van. A jelek szerint itt is szerephez jutott egy cip . Grace sszerncolta a homlokt. Tudsz err l b vebbet? A n t az egyik cip jvel er szakoltk meg. A francba! gondolta Grace, mikzben toll s jegyzetfzet utn kotorszott az asztalt bort paprhalomban. Hogy hvjk az ldozatot? Roxanna, avagy Roxy Pearce. Alcorn lebet zte a n csaldnevt. Lakcme Hove, Droveway 76. PR-gynksge van Brightonban, a frje pedig informatikus. Jelenleg sszvissz

ennyit tudok. Flvettem a kapcsolatot a helysznel kkel, s most indulok a hzhoz. Flvegyelek tkzben? Roynak eszbe jutott, hogy az irodja nem igazn esik tba Alcornnak, de nem vitatkozott. A kocsiban legalbb megtudja, kiderlt-e id kzben mg valami a Metropole-ban elkvetett nemi er szakrl, s megbeszlheti Alcornnal, hogy tovbbtsanak minden meglev informcit az SBCS-nek. Igen, ksz mondta a telefonba. Miutn letette a kagylt, pr msodpercig mg mozdulatlanul lt az asztalnl, s sszeszedte a gondolatait. Amelyek els sorban a Cip s Ember krl forogtak. A Kih lt gyek Munkacsoport f knt r koncentrlt egsz hten: kapcsoldsi pontokat kerestek az ismert 1997-es gyek s a Nicola Taylor elleni tmads kztt. A tettes elvitte a n cip jt. Ez az els lehetsges sszefggs. Igaz, a Cip s Ember 1997-ben csak az ldozatai egyik cip jt vette maghoz, meg a bugyijukat. Nicola Taylornak viszont mindkt cip je elt nt, s az sszes ruhja is. Valahol a paprhegy aljn hevert az a roppant vaskos dosszi, amely az elkvet pszicholgiai profiljt, avagy jabb kelet kifejezssel lve a viselkedstani vizsglati jelentst tartalmazta. Egy dr. Julius Proudfoot nev trvnyszki szakpszicholgus rta, aki igencsak klnc csodabogr hrben llt. Grace-nek mr akkor voltak ktelyei a fickval kapcsolatban, amikor 1997-ben, a Rachael Ryan elt nsvel kapcsolatos nyomozs sorn el szr dolga akadt vele. Azta mgis kikrte a vlemnyt nhny gyben. Annyira belemerlt a jelents olvassba, hogy meg sem hallotta az ajtzr kattanst, majd a sz nyegen kzeled lptek zajt. H, reg harcos! Grace sszerezzent. Glenn Branson llt az asztala el tt. Mi a problmd? krdezte t le. Az let felelte Branson. Hamarosan vget is vetek neki. Remek tlet. Csak ne itt. Van nekem gy is elg bajom. Branson megkerlte az asztalt, s Grace vlla fltt tkukucsklva olvasott egy keveset majd megszlalt: s? Mi ebben az jdonsg? Aki bell a rend rsghez, annak eleve nincs ki a ngy kereke. Meg annak se, aki megn sl. Az is igaz vigyorgott r Bransonra Grace. Van mg valami rk rvny blcsessg, amit meg akarsz osztani velem? Branson vllat vont. Csak segteni prblok. is,

Ugye, tudod, hogy Julius Proudfootnak nincs ki a ngy kereke? Eljutott hozzd a hre, ugye?

Igazn azzal segtenl, gondolta Grace, ha ezermrfldnyire lennl innen. Ha nem fikznd a hzamat, nem csrolnd a CD- s lemezgy jtemnyemet. Ezzel segtenl igazn De hangosan nem mondta ki. Csak annyit mondott a kollgjnak, akinl jobban mg soha nem szerette egyetlen bartjt sem: Akkor most mit szeretnl: elhzni a faszba, vagy tnyleg segteni nekem? Ilyen szves invitlsnak hogy tudnk ellenllni? Jl van mondta Grace, s tadta Bransonnak dr. Julius Proudfoot vaskos jelentst a Cip s Emberr l. Akkor, ha sszefoglalnd ezt nekem a ma esti eligaztsra gy ktszztven szban. Olyan formban, hogy az j parancsnokunk is flfogja. Branson megemelte a dosszit, majd tprgette a lapokat. A francba, ktszznyolcvan oldal! Ez orbitlis szops, ember! Magam sem fogalmazhattam volna szebben.

32. fejezet
Janur 9., pntek Roy Grace apja, Jack Grace igazi, t r lmetszett zsaru volt. Arra tantotta a fit, hogy rend rnek lenni annyit jelent, hogy az ember ms szemvegen t nzi a vilgot, mint a tbbiek: ahogy fogalmazott, a gyanakvs egszsges kultrja hatja t az letszemllett. Roy ezt soha nem felejtette el. Vilgletben gy szemllte a vilgot maga is most, ezen a szp, csp sen hideg, de napos januri dlel ttn ppen a Shirley Drive flancos hzait. Ez az utca a dimbes-dombos Brighton & Hove egyik gerincoszlopa. A vros szln szinte beptetlen vidki tjba torkollik, s olyan elegns csaldi hzak szeglyezik, amilyenr l a rend rtisztek tlnyom tbbsge nem is lmodhat. Gazdag emberek laknak errefel: fogorvosok, bankrok, autkeresked k, gyvdek, helybeli s londoni zletemberek, s termszetesen, ahogy az a legjobb krnykekr l mindig elmondhat, itt-ott egy-egy sikeres b nz is akad. A Shirley Drive a vros h n htott lakcmei kz tartozik: aki ott l, vagy valamelyik mellkutcjban, az valaki. Legalbbis azok szemben, akik nem zsaruszemmel nzik a vilgot azaz nem ltnak mindent stten. Roy Grace nem ltott ugyan mindent stten, de igen j, mr-mr fotografikus memrija volt. Mikzben az elegns, szrke ltnys David Alcorn elhajtott a kis Forddal a sporttelep mellett, Grace egyesvel eltrolta emlkezetben a hzakat. Nla ez rutinszer tevkenysgnek szmtott. Tudta, hogy ebben az utcban van a londoni vdelmipnz-szed maffia f nknek hza, s a brightoni bordlykirly is. A kokainbr pedig a szomszd utcban. A negyvenes vei vgn jr, alacsony termet , rvidre nyrt, barna haj David Alcorn, aki er s cigarettaszagot rasztott, kemny, szigor, hivataloskod hajlam ember benyomst keltette, de a zord kls jmbor lelket takart.

Most, a Drovewayre befordulva megszlalt: Ebben az utcban szeretne lakni az asszony. Akkor kltzzetek ide mondta Grace. Sajnos, mg hinyzik pr szz leped ahhoz, hogy pr szz leped hjn le tudjam tenni a foglalt felelte Alcorn. Ha jl szmolom. Aztn nmi habozs utn azt Krdezte. Tudod, mi jutott eszembe? Ki vele! Grace rgus szemekkel figyelte a mellettk elsuhan hzakat: a jobb kz fel li Tescominidiszkontot, meg a bal kz fel li srgi, termsk fal tejboltot. A te Cled jl rezn magt itt mondta Alcorn. Egy ilyen el kel hlgynek, mint , tetszene ez a krnyk. Alcorn lasstott, majd nagyot fkezett. Itt van jobboldalt. Mikzben behajtottak a babrfkkal szeglyezett, rvid kocsibejrn, Grace trfigyel kamert keresett a szemvel, de nem ltott egyet sem. Azt viszont rgztette az agya, hogy van biztonsgi vilgts. Nem rossz, mi? jegyezte meg David Alcorn. Az nem kifejezs, gondolta Grace. Mellbevgan szp volt a hz. A f felgyel arra gondolt, hogy ha lenne r pnze, hogy megtervezze s megpttesse lmai hzt, ezt nyugodtan lekoprozhatn. gy nzett ki az a hz, mint egy csodaszp, hfehr szobor. Az ptsz harmonikusan elegytette az er teljes egyeneseket s a lgyan vel , grbe vonalakat, helyenknt mersz szgben, mintegy egyms ellen kijtszva ket. A ktszintesnek ltsz pletbe irdatlan mret ablakokon radt be a fny, s Grace napelemeket is ltott a tet n. Mg a falak kzelben nagy m gonddal, stratgiai pontokon elhelyezett nvnyek is gy nztek ki, mintha genetikailag mdostottk volna ket, hogy tkletesen passzoljanak ehhez az ingatlanhoz. s a hz nem volt irdatlan nagy, lhet nek, emberlptk nek terveztk. Fantasztikus lehet ide hazajnni nap mint nap, gondolta Grace. Aztn arra sszpontostott, hogy mit tud kihozni bel le mint tetthelyb l. Fejben gyorsan vgigment az ellen rizend dolgok listjn. Kzben leparkoltak egy megklnbztet jelzssel elltott rend raut mgtt, amely mellett nagydarab, negyvenes, egyenruhs kzrend r llt. A hta mgtt kk-fehr szalagkordon zrta le a hatalmas beptett garzshoz vezet kocsibejrt. Kiszlltak, s a tiszteletteljes modor, rgi vgs kzrend r pednsan sszefoglalta nekik, hogy mi fogadta reggel, amikor kijtt a hzhoz. Tjkoztatta ket arrl is, hogy a helysznel k mr ton vannak. Sokat nem tudott hozztenni ahhoz, amit Grace Alcorntl mr megtudott, csak annyi jdonsggal szolglt, hogy a n , amikor hazart, kiiktatta a betrsvd riasztt. Mg beszlgettek, megllt mgttk egy kis fehr furgon, s kiszllt bel le Joe Tindall vezet helysznel , akivel Grace mr sokszor dolgozott egytt, s flttbb morzus, ingerlkeny termszet embernek ismerte.

Pntek morogta Tindall kszns helyett. Te mgnesknt vonzod ezeket a rohadt htvgi melkat, Roy folytatta, s a mosolyban nmi gny is lappangott. Mindig mondom a zsivnyoknak, hogy csinljk inkbb htf n, de nem valami szfogad bagzs. Jegyem van estre a Stevie Wonder-koncertre az O2 Arnba. Ha nem megyek el, a kapcsolatomnak annyi. Valahnyszor ltlak, mindig jegyed van valahova, Joe. Ht, igen. n szeretem azzal ltatni magam, hogy a meln kvl is van let. Nem gy, mint a kollgim j rsze. Flrerthetetlen pillantst vetett a f felgyel re, majd el szedett a furgon htuljbl egy raks fehr paprruht meg kk vd cip t, s kiosztotta ket. Roy Grace lelt a furgon hts prknyra, s pepecselt egy darabig a kezeslbassal. vatosan, lbfejt tekergetve bjt bele a nadrgrszbe, hogy el ne szaktsa, majd a kt karjt is beleszuszakolta a paprruhba. Valahnyszor ezt kellett csinlnia, mindig eltkozta a vd ruha tervez jt. rlt, hogy nem nyilvnos helyen vannak, mert ezt a maskart nem lehetett gy flvenni, hogy az ember ne csinljon hlyt magbl. Vgl morogva lehajolt, s flhzta a vd cip t is, majd csattant a csukljn a latexkeszty . A kzrend r bevezette ket a hzba. Grace elgedetten nyugtzta, hogy a ficknak volt annyi esze, hogy egyetlen ki- s bejrati tvonalat kertsen el a szalagkordonnal. A hatalmas, csiszolt parketts hallt elegns fmszobrok, absztrakt festmnyek s magas, bujn zldell szobanvnyek fmjeleztk. Grace arra gondolt, hogy ez valban tetszene Clenak. A helyisget kellemes, er s feny illat lengte be, amelynek volt valami pzsmaillatra emlkeztet , kicsit desksebb mellkze alighanem pot-pourritl, gondolta Grace. dt volt, hogy kivtelesen nem tmny curryszag fogadja egy hzban A kzrend r azt mondta, feljn az emeletre, hogy vlaszoljon a tovbbi krdseikre, de a hlszobba nem lp be, nehogy tnkretegyen valami nyomot. Grace szvb l remlte, hogy a frfi, ha mr ennyire szvn viseli a bizonytkok sorst, nem taposott ssze mindent korbban, amikor a telefonhvsra kiszllt a hzhoz. Elindult Alcorn s Tindall utn az veg csigalpcs n, majd a rvid galrin tvgva belpett a hatalmas hlszobba, ahol er s parfmillat terjengett. Az ablakokon finom anyag, ftyolszer fehr fggny volt, s lefggnyztk a falakat szeglyez , beptett gardrbszekrnyek ktszrny, vegezett ajtajt is. Az egyik nyitva volt, gy ltszott, hogy a padlsz nyegen vllfra akasztott ruhk hevernek. A kzpponti btordarab a jkora franciagy volt, amelyet ngy, flfel vkonyod faoszlop dsztett. Az egyikre egy pongyola kihzott derkvt akasztottk, a msikra kt, egymshoz csomzott frfinyakkend t: egy egyszn t meg egy cskosat. A padln tovbbi ngy, kettesvel sszekttt nyakkend hevert. A krmszn szatnpaplan csnyn ssze volt gy rve. Mrs. Pearce szjt flpeckeltk, s kezt-lbt az gy ngy oszlophoz ktztk mondta az ajtbl a kzrend r. Reggel fl ht krl sikerlt kiszabadtania magt, s ezutn hvta fl a bartn jt. A rend r a jegyzetfzetbe pillantott. Mrs. Amanda Baldwint. Megvan a telefonszma.

Grace blintott. Az veglappal fedett toalettasztalkn ll fnykpet bmulta. A felvtelen lthat vonz n nek fl volt t zve csillog, fekete haja. Hossz estlyi ruhban llt egy elegns ltnyt visel , dgs klsej fick mellett. Felttelezem, ez Igen, f nk. David Alcorn is a n t nzegette. Milyen llapotban volt? krdezte a kzrend rt l Grace. Sokkos llapotban felelte a frfi. De ahhoz kpest, hogy mit lt t, elgg tiszta volt, ha rti, mire gondolok. A frjr l mit tudunk? Tegnap zleti tra ment Helsinkibe. Grace egy pillanatig elgondolkodott, majd David Alcornra nzett. rdekes id zts mondta. Ez fontos lehet. Ki kell derteni, milyen gyakran utazik el. Elkpzelhet , hogy a tettes ismeri a n t, vagy rgeszmsen kvette. Ezutn ismt a kzrend rhz fordult. Az elkvet maszkot viselt, ugye? Igen, uram. Csuklya volt a fejn, s nylsokat vgott rajta a szemnek meg az orrnak. Grace blintott. A frjet rtestettk? Megprbl mg ma hazareplni. Alcorn elment, hogy megnzze a tbbi szobt. Joe Tindall egy kis kamert emelt a szemhez. 360 fokban krbevidezta a tetthelyet, majd rkzeltett az gyra. Egyedl jtt ki a hzhoz? krdezte a kzrend rt l Grace. Kzben krbepillantott a szobban. A padln hever krmszn bugyi, fehr blz, tengerszkk szoknya s top, valamint melltart nem gy volt sztszrva, mintha letptk volna ket valakir l. Inkbb mintha valaki gondtalanul, lezserl kilpett volna a ruhibl, s ott hagyta volna ket, ahova estek. Nem, uram, Porritt rmesterrel voltam. a Szaturnusz Kzpontba. elment az ldozattal meg a SZ KE munkatrsval mondta a fotra mutatva Grace.

Grace gyorsan flskiccelte a szobt, s az ajtkat egy nylt a folyosra, egy a frd szobba meg az ablakokat mind megjellte mint lehetsges behatolsi, illetve menekl tvonalat. Alaposan t kell majd fsltetnie a helyisget, htha tallnak ujjlenyomatot, hajat, szvetfoszlnyt, b r-, nyl- vagy spermamaradvnyokat, vagy esetleg a koton skostjnak nyomait, ha hasznltak vszert no meg lbnyomokat. s kvlr l is gondosan t kell majd vizsglni a hzat. Ott els sorban lbnyomokat rdemes keresni, meg a falra vagy a keretre tapadt szvetfoszlnyokat, ha a tmad az ablakon t tvozott, s esetleg cigarettacsikkre is bukkanhatnak.

rsban t kell majd adnia a listt Tindallnak, hogy a szobban, a hzban, illetve a hz krl tallt dolgok kzl mit kell laborvizsglat cljbl bezskolni s flcmkzni. Az gynem t mindenkppen. A frd szobai trlkz ket is, htha az elkvet megtrlte a kezt, vagy brmely ms testrszt. A szappant is. A f felgyel , mikzben jegyzetelt, fl-al jrklt a szobban, s nzel dtt, hogy nem lt-e valami szokatlant. Az ggyal szemben volt egy hatalmas, falra rgztett tkr alighanem szexulis jtkok cljra, gondolta Grace, de nem rosszallan. Az egyik jjeliszekrnyen egy naplt meg egy csajos-pasis regnyt ltott, a msikon pedig egy halom informatikai magazint. Sorra kinyitogatta a gardrbszekrnyeket: annyi ruha lgott bennk, amennyit mg letben sszesen nem ltott. Aztn az egyikb l felsges, tmny b rillat radt, s luxuscip kkel teli kincseskamra trult fel el tte, mint Ali baba el tt a Szezm. Padltl plafonig sorakoztak a cip k a kihzhat fikokban elhelyezett rcsokon. Grace nem volt valami nagy szakrt je a n i lbbeliknek, de azt els pillantsra meg tudta llaptani, hogy komoly, el kel mrkkkal ll szemben. gy saccolta, hogy tbb mint tven pr cip lehet a szekrnyben, s a kvetkez ajt jabb tvenet rejtett. Ahogy a harmadik is. Ahogy elnzem, elg magas lehet a hlgy karbantartsi kltsge mondta Grace. rteslsem szerint sajt vllalkozsa van, Roy mondta David Alcorn. Grace csndben sszeszidta magt. Ostoba megjegyzs volt, az a fajta szexista beszls, amit a Norman Potting-flkt l vrhat az ember. rtem mondta. Azzal az ablakhoz lpett, s kikukucsklt a hts kertre. A tjkertszetileg szpen kialaktott terlet kzppontjban a tli vd ponyvval letakart, ovlis alak szmedence llt. A s r cserjk s fcskk kztt ltszott, hogy a kert egy iskola sportplyival hatros. Kt plyn rgbikapuk magas rdjai meredeztek az g fel, a harmadikon hls futballkapuk lltak. Arrl is megkzelthette a hzat a tmad, gondolta Grace. Ki vagy te? A Cip s Ember? Vagy egy msik ocsmny freg?

33. fejezet
Janur 9., pntek Kopoghattl volna, baszod nyavalygott Terry Biglow. De az nem Darren Spicer stlusa volt.

Sporttskjt szorongatva lldoglt a lehzott ablakred ny , flhomlyos kis szobban, s igyekezett minl kevesebbet beszvni az porodott leveg b l. A mindenhova beivdott cigarettaszag korhad fa, poros sz nyeg s megsavanyodott tej szagval keveredett. Azt hittem, mg bent vagy szlalt meg vkonyka, reszel s hangon az reg zsivny, aki az gyon fekve hunyorgott bele Spicer zseblmpjnak fnycsvjba. Amgy mi a faszt keresel itt ilyenkor? Dugtam egy jt felelte Spicer. Gondoltam, beugrk, meslek a csajrl, s ha mr itt vagyok, begy jtm a cuccomat is. Mit rdekel az mr engem. Az n dugs napjaim elmltak. Hugyozni is alig brok. Szval mit akarsz? s ne vilgts mr a szemembe azzal a szarral. Spicer a falra villantotta a lmpa fnyt, s tallt is egy villanykapcsolt. Flkattintotta, mire a plafonrl lg, lehangol klsej lmpa fnye a mg lehangolbb, bojtos lmpaerny n tsz r dve bevilgtotta a sivr szobt. Spicer undorral elfintortotta az arct. Megint tmsztl a falon? krdezte mg mindig hunyorogva Biglow. Borzalmasan nz ki, gondolta Spicer. Mint egy hetvenves, aki maholnap kilencven lesz. J magaviselet, tudod, mi az, haver? Felttelesen szabadlbra helyeztek. Odadobott Biglow mellkasra egy karrt. Hoztam neked ajndkot. Biglow az rhoz kapott a kicsi, gcsrts ujjaival, s mohn nzte. Ez meg mi? Koreai? Valdi. Az este fjtam meg. Biglow felknyklt az gyban, majd kotorszott egy keveset az jjeli asztalkn, s fltette az irdatlan mret , rgimdi olvasszemvegt. Aztn szemgyre vette az rt. Tag Heuer Aquaracer kzlte. Szp darab. Szval lopsz s dugsz, mi? Fordtott sorrendben. Biglow ezt halovny mosollyal jutalmazta, kivillantva a rozsds bdog sznben jtsz, hegyes kis fogait. Ltszott, hogy a mocskos plja alatt, amely egykor taln fehr volt, csupa csont s b r a teste. s olyan szagot rasztott, mint egy rgta ott rohad zsk. Szp darab mondta megint. Nagyon szp. Mit akarsz kapni rte? Egy leped t. Na ne rhgtess. t kilt taln megr, ha tallok r vev t, s ha tnyleg kser. Most azonnal egy kilt tudok adni. Ez egy ktezer fontos ra mondta Spicer. Csak ht itt van ez a rohadt recesszi, meg minden. Biglow megint az rra nzett. Szerencsd, hogy id ben jttl. Itt elhallgatott, de miutn Spicer nem szlt semmit, folytatta: Mert nekem mr nincs sok htra, rted? s hossz, heveny, fjdalmas khg roham trt r. Knnyes lett t le a szeme, s vrt is kptt a mocskos zsebkend jbe. Azt mondjk, hat hnap. Szar gy.

Darren Spicer krbehordozta tekintett a kis szuternben. Ksrteties, dobhrtyarepeszt mozdonyftty hallatszott, s a kzelben elrobog vonat megrzkdtatta az egsz lakst. Hideg lgram fjt t a szobn. Spicer megllaptotta, hogy ugyanolyan lepratelep ez a kgli, mint hrom ve, amikor utoljra itt jrt. A padldeszkk egy rszt foszladoz sz nyeg takarta, a derkmagassg falprknyon vllfra akasztott ruhk lgtak. Az egyik polcon ll rgi fara 8:45-t mutatott. Kzvetlenl az gy fltt feszlet volt a falra szgezve, az jjeli asztalkn pedig, a flcmkzett gygyszeres vegek mellett, egy Biblia hevert. Harminc v mlva n is gy fogok kinzni, ha megrem, gondolta Spicer. Aztn megcsvlta a fejt. Ennyi, Terry? Itt tengeted utols napjaidat? Nincs ezzel a kglivel semmi baj. Knyelmes, s kzel van mindenhez. Kzel? Mihez van ez kzel, baszod? A srhoz? Biglow nem felelt. Onnan nem messze, a Lewes Road tloldaln volt a temet halottashz, meg egy egsz sor temetkezsi vllalat. A vz sincs bevezetve? Dehogy nincs nygte ki jabb khg roham kzepette Biglow. A szoba tls felben lv mosdkagylra mutatott. Nem szoktl mosakodni? Olyan szag van itt, mint a budiban. Krsz egy cssze tet? Vagy kvt? Spicer a szoba sarkban lv polcra pillantott, amelyen a teskanna mellett nhny csorba cssze is llt. Ksz, nem. Nem vagyok szomjas. Ismt megcsvlta a fejt, s tovbb mregette az reg zsivnyt. Te nagy jtkos voltl ebben a vrosban. Srckoromban n is be voltam szarva t led. Mr a Biglow nvt l is rettegtek az emberek. s most nzd meg magad! A Biglow csald igazi b nz dinasztia volt, akikkel komolyan szmolni kellett. k irnytottk az egyik legnagyobb vdelmipnzszed bandt, s ellen rzsk alatt tartottk a Brighton & Hove-i drogpiac felt. Terryvel, egy ilyen csald sarjval, nemigen hzott ujjat senki, ha nem akarta, hogy borotvval megjelljk, vagy savat ntsenek az arcba. Annak idejn gengszteres elegancival ltzkdtt, mretes gy r ket, karrkat hordott, s luxusautkkal szguldozott. Most pedig fak s beesett volt az arca, szemmel lthatan betett neki a sok pia. A haja, amely annak idejn mg jflkor is gy nzett ki, mintha egyenesen a fodrsztl jnne, a sz nyegnl is viseltesebb benyomst keltett, s valami cska, noname festkt l nikotinszn lett. A pedrszlegen voltl Lewesban, igaz, Darren? Elmsz a picsba. Soha nem voltam ped. n mst hallottam. Spicer vdekez n nzett r. s a

Mondtam mr, mi volt a szitu, nem? A csaj majd megveszett rtem. Az ltszik egy n n, ha mr alig br magval. Szablyosan nekem ugrott, gy kellett ellknm magamtl. Fura, hogy az eskdtszk nem hitt neked. Biglow el hzott az egyik fikbl egy csomag cigarettt, kirzott egy szlat, s a szjba dugta. Spicer a fejt csvlta. Td rkos vagy, s rgyjtasz? Ez aztn baromi sokat rthat mr nekem, pedkm. Elmsz a picsba! n is mindig rlk, ha ltlak, Darren. Azzal Biglow rgyjtott a m anyag ngyjtjval, majd beszvta a fstt, s mindjrt rzni is kezdte a khgs. Spicer letrdelt, s flcsavarta a sz nyeget. Flszedett pr padldeszkt, majd kiemelte a rgi, ngyszgletes b rndt a hrom lnccal, amelyeket egy-egy nehz lakat rgztett. Biglow flmutatta a karrt. Tudod, mit? Mindig rendes ember voltam, s nem szeretnm, ha rosszat gondolnl rlam, ha mr nem leszek. Szval van itt hrom v csomagmeg rzsi dj, meg minden, gyhogy adok az rrt harminc fontot. Ennl mltnyosabb ajnlatot aligha kaphatnl. Micsoda? Koszos harminc fontot, bazmeg? Spicert elnttte a dh. Belecsimpaszkodott a bal kezvel Terry Biglow hajba, kirngatta az gybl, s odahzta kzvetlenl maga el. Biglow nyeklett-nyaklott, mint egy hasbeszl bbuja, s Spicert meglepte, hogy milyen knny . Aztn alulrl llon vgta a jobb kezvel. Mindent beleadott, akkort ttt, hogy neki is pokolian fjt. Terry Biglow teste elernyedt. Spicer elengedte a kivnhedt zsivnyt, mire az magatehetetlenl a fldre rogyott. Spicer ezutn tett nhny lpst el re, s eltaposta az g cigarettt, majd krlnzett a nyomorsgos garzonban, hogy van-e valami, amit rdemes elvinni. De az rn kvl, amit hozott, nem volt semmi. Az gvilgon semmi. De tnyleg. Hna al csapta a nehz b rndt, kezbe vette a sporttskjt, amelyben ott volt minden, ami alapszinten kell, s elindult. Az ajtban mg megtorpant egy pillanatra, s visszafordult a padln hever magatehetetlen kupachoz. Viszlt a temetseden, haver. Azzal becsukta maga mgtt az ajtt, flment a lpcs n, s mr kint is volt az utcn. Ismer sknt dvzlte a fagyos, viharos brightoni pntek reggelt.

34. fejezet
Janur 9., pntek

Claire Westmore nyomoznak, a SZ KE munkatrsnak egy hten bell immr msodszor volt jelense a crawley-i krhzban m kd Szaturnusz Kzpontban. Tapasztalatbl tudta, hogy nincs kt ldozat, akik egyformn reaglnnak az tlt tmadsra, s azt is, hogy az llapotuk soha nem statikus. Pillanatnyilag ppen az volt az egyik, igen nehz feladata, hogy lpst tartson a gondjaira bzott n vltoz lelkillapotval. Tapintatosan, egytt rz en kellett bnnia vele, s a lehet sgekhez mrten er stenie kellett a biztonsgrzett, de kzben nem tveszthette szem el l azt a rideg, kmletlen tnyt sem, hogy Roxy Pearce, ha tetszik, ha nem, maga is tetthely, ahonnan minden ltez trgyi bizonytkot be kell gy jteni. Ha ez megvan, hagyhatja pihenni a n t, aki gygyszeres segtsggel alhat is egy keveset. Msnap pedig, amikor az ldozat mr remlhet leg jobb llapotban lesz, megkezd dhet a kihallgats folyamata. Ez Roxy Pearce szmra, ahogy az ldozatok nagy tbbsge szmra, alighanem hrom iszony fraszt napot jelent majd. Ez id alatt jra t kell lnie a tmadst, s Claire Westmore lassanknt kiszedi bel le a szvszaggat trtnetet, amely harminc oldalt tlt majd meg az A4-es jegyzetfzetben. A szoksos eljrs azon rsznl tartottak, amely mindig is a legnyomasztbb volt mind az ldozat, mind Westmore nyomoz szmra: hrmasban voltak a steril vizsglban a doktorn vel, avagy trvnyszki orvostani kivizsglval, ahogy a rend rorvosokat jabban hvtk. Roxy Pearce-en nem volt ms ruha, csak a fehr frottrpongyola s a rzsaszn papucs, amelyben ideutazott Hove-bl. A rend rautban egy takarba is becsavartk, hogy ne fzzon, de az mr nem volt rajta. Grnyedten, sztlanul, elveszetten, lehajtott fejjel ldglt a kk dvnyon. res tekintettel bmult a semmibe, csapzott, hossz fekete haja az arcba hullt. Amikor a hzba kirt a rend rsg, d lt bel le a sz, most viszont mr-mr kataton llapotba kerlt. Claire Westmore nemegyszer hallotta mr az ldozatoktl, hogy ha az embert meger szakoljk, az olyan, mintha meggyilkolnk a lelkt. s ahogy a tnyleges gyilkossgnl, gy itt sincs visszat. Nincs az a terpia, amely visszavltoztatn Roxy Pearce-t ugyanazz az emberr, aki azel tt volt. Persze id vel valamelyest helyrejn majd, m kd kpes ember lesz, aki ltszlag normlis letet tud lni. De szntelenl ksrti majd a flelem rnyka, s nagyon nehezen tud majd megbzni brkiben, brmilyen helyzetben. Itt biztonsgban van, Roxy mondta der s mosollyal Claire. A lehet legbiztonsgosabb helyre hoztuk. Itt nem tud a kzelbe frk zni az az ember. A rend rn ismt elmosolyodott, de Roxy nem reaglt. Claire Westmore mintha egy viaszbbuhoz beszlt volna. Itt van Amanda, a bartn je folytatta. Csak ppen kiment cigizni. Egsz nap itt lesz magval. s megint rmosolygott Roxyra. De megint ugyanaz a kifejezstelen tekintet volt a vlasz. Ugyanaz az lettelen, res tekintet. res, mint Roxy jelenlegi krnyezete. res s rzketlen: a lelkillapota h tkre. Roxy Pearce szeme regisztrlta, hogy a kis szoba falai magnlia szn ek. s frissen vannak festve. Regisztrlta azt is, hogy a jellegzetes, kerek kzintzmnyi ra szerint fl egy mlt t perccel. Regisztrlta az llvnyon sorakoz, kk latexkeszty kkel megrakott dobozokat. Meg a msik llvnyt, amelyen steril csomagols fecskend ket, vattacsomkat, ampullkat tartalmaz

kk s piros rekeszek lltak. A rzsaszn szket, a mrleget. A kt rszre osztott mosdkagylt, amelynek egyik oldala prstkszlk volt, a msik steril kzmos. A csupasz, fehr munkafelleten ll telefont, amely mintha fel nem hasznlt ment v lett volna valami tvs vetlked ben. A grg kn gurul, sszehajthat paravnt. Knny tolult a szembe. Azt kvnta, hogy brcsak ott lenne Dermot. Ktyagos fejjel, sszezavarodva azt kvnta, hogy brcsak ne lett volna h tlen a frjhez, brcsak ne bonyoldott volna bele ebbe az rltsgbe Iannisszal. Aztn egyszer csak kibkte: Az egsz az n hibm, igaz? Mirt gondolja ezt, Roxy? krdezte Claire Westmore, s berta a n szavait a jegyzetfzetben vezetett naplba. Nem szabad magt okolnia. Nem igaz, hogy maga lenne a hibs. De Roxy Pearce jra mly hallgatsba burkolzott. Rendben, drgm. Ne fljen, nem kell mondania nekem semmit. Nem muszj ma beszlgetnnk, ha nem akar. A testn tallhat trgyi bizonytkokat viszont muszj begy jtennk, mert az segthet elkapni a frfit, aki ezt m velte magval. Ez ellen nincs kifogsa? Roxy kis sznet utn azt felelte: Mocskosnak rzem magam. Le akarok zuhanyozni. Lehet? Termszetesen, Roxy felelte a doktorn . De most mg nem. Hiszen nem szeretnnk, ha lemosn magrl a bizonytkokat, igaz? Claire Westmore arra gondolt, hogy a doktorn hanghordozsa taln egy kicsit tl parancsol, tlsgosan hivatalos az ldozat mostani, labilis idegllapotban. Csnd telepedett rjuk. Roxynak vratlanul msra terel dtek a gondolatai: az jutott eszbe, hogy megdzsmlta Dermot legjobb borait, s ell hagyta a kt veget. Az egyiket flbontva a konyhaasztalon, a msikat a h t ben. Majd vennie kell valahol egy veggel abbl, amit flbontott, s be kell csempsznie a pincbe, miel tt Dermot hazar. Mert klnben a frje nagyon ki lesz akadva. A doktorn flhzott egy pr latexkeszty t, majd a m anyag rekeszekhez lpett, s kibontotta a steril csomagolsbl az els eszkzt: egy kicsi, les szerszmot, amellyel a krm all vesznek mintt. Hiszen elkpzelhet , hogy a meger szakolt n megkarmolta a tmadjt, s gy beragadhattak a krme al a frfi kulcsfontossg, DNS-mintt rejt b rsejtjei. s a Roxy Pearce-re vr megprbltatsok hossz sora ezzel pp csak elkezd dtt. A vrva vrt zuhany el tt a doktorn nek mg vattacsomval mintt kellett vennie minden olyan testrszr l, amely rintkezhetett a tmadval, gy nyl-, sperma- vagy b rmintt rejthet. t kellett fslnie a fansz rzett, ellen riznie kellett a vralkoholszintjt, vizeletmintt kellett vennie a toxikolgiai vizsglatokhoz, valamint vzlatosan be kellett rajzolnia a vizsglati knyvbe a nemi szervek tjknak esetleges krosodst. Amg a doktorn sorra kezelsbe vette az ldozat krmeit, s kln-kln tasakokba helyezte a lekapart mintkat, Claire Westmore igyekezett megnyugtatni Roxyt.

El fogjuk kapni ezt az embert, Roxy. Ezrt csinljuk mindezt. A maga kzrem kdsvel megakadlyozhatjuk, hogy msokkal is ugyanezt tegye. Tudom, hogy ez most nagyon nehz, de krem, prbljon meg erre gondolni. Nem tudom, mirt trik magukat szlalt meg vratlanul Roxy. Hiszen az er szaktev knek csak ngy szzalkt tlik el. Jl mondom? Claire Westmore habozott. gy hallotta, hogy az orszgos arny mindssze kt szzalk, mert az er szaktteleknek eleve csak hat szzalkt jelentik be. De nem akarta mg jobban kedvt szegni ennek a szegny n nek. Ht, ez azrt nem egszen igaz mondta. De az tny, hogy rossz az arny. s ez azrt van, mert csak nagyon kevs ldozat ilyen btor, mint maga, Roxy. Nincs merszk elmondani, hogy mit tettek velk. Btor? visszhangozta keser en Roxy. Mirt lennk n btor? Pedig az, higgye el. Nagyon is btran viselkedett. Roxy Pearce bgyadtan csvlta a fejt. n vagyok a hibs. Ha tnyleg szorult volna belm nmi btorsg, akkor nem hagytam volna, hogy ezt m velje velem. Mindenki azt fogja hinni, hogy biztos n is akartam, hogy biztos provokltam valamivel. Brki ms meglltotta volna, beletrdelt volna a tkeibe, vagy valami, de n? n csak hevertem ott, mint egy darab fa.

35. fejezet
Janur 9., pntek Darren Spicer napja egyre jobban alakult. Elhozta a cucct Terry Biglow-tl, s immr trolni is tudta a magas, krmszn fmszekrnyben, amelyhez sajt kulcsa volt a Szent Patrik menhelyen. s er sen bzott benne, hogy pr hten bell bekltzhet egy gubba. A hove-i laknegyed csndes utcjnak vgn plt nagy, neo-norman stlus Szent Patriktemplom alkalmazkodott a vltoz vilghoz: mivel a gylekezet egyre kisebbre zsugorodott, a tgas bels tr egy rszt levlasztottk, s tadtk egy hajlktalanokat gondoz karitsznak. A szervezet kialaktott egy tizenngy gyas hltermet, ahol az emberek maximum hrom hnapig lomra hajthattk a fejket. A msik lakrsz, a MiPod-szoba, valsgos szently volt: itt tlthettek el tovbbi tz hetet azok, akik komoly szndkot mutattak az tkpzsre, hogy legyen erre az id szakra egy stabil bzisuk. A gubt a japn kapszulahotelek mintjra alaktottk ki. A kln bejrat lakrszben volt hat m anyag hlflke, valamint egy konyha s egy nappali tvvel. A kapszulk akkork voltak, hogy az gy mellett elfrjen bennk pr b rnd is. Ahhoz, hogy kapjon egy gubt, Spicernek meg kellett gy znie a menhely vezet sgt arrl, hogy plds magaviselet lakja az intzmnynek. A kapszulban tltend tz htnl tovbb mg

nem gondolkodott el re, de gy kpzelte, hogy addigra kis szerencsvel lesz annyi pnze, hogy jra lakst vagy hzat breljen. Plds magaviselet bentlaknak az szmtott, aki betartotta a szablyokat, azaz reggel fl kilencig elhagyta a menhelyet, s vacsoraid , azaz este fl nyolc el tt nem jtt vissza. A kett kztt tkpzsen kellett rszt venni. Ht igen, a menhelyen gy tudjk majd, hogy ppen tkpzi magt. Jelentkezik a kzpontban, s remlhet leg kap is munkt valamelyik puccos brightoni hotel karbantart osztlyn. Ott csurranhat-cseppenhet nmi knny prda a szobkbl. Biztos fl tud majd halmozni egy kis dugikszletet s egy-kt kszsges n vel is sszefuthat, ahogy a mlt jjel. Nem sokkal dli tizenkett utn orkndzsekiben, pulverben, farmerben s papucscip ben elhagyta az tkpz kzpontot. Az elbeszlgets jl sikerlt, gy a kezben volt egy lepecstelt nyomtatvny meg a flancos tengerparti Grand Hotel cme, ahol htf n kezd. gyhogy a mai nap htralev rszt mg el kell tnie valamivel. A Brightont s Hove-ot sszekt szles bevsrlutcn, a Western Roadon l drgtt fzsan, zsebre dugott kzzel. Mindssze ht font lapult a zsebben: ennyi maradt a 46 fontra rg szabadulsi seglyb l meg a kevske kszpnzb l, ami a letartztatskor nla volt. A vszhelyzetre tartogatott dugipnze a Terry Biglow-tl visszaszerzett b rndben lapult. Fejben sszelltotta a bevsrllistt. Nhny alapvet dolgot, gy borotvapengt, borotvakrmet, fogkrmet adtak a menhelyen. De mg szksge volt erre-arra, meg akarta lepni magt pr apr ajndkkal A City Books nev knyvesbolt el tt elhaladva megllt, s nzegette egy kicsit a kirakatot. Tucatszm sorakoztak a ktetek: egyes szerz k nevt ismerte, msokrl viszont mg letben nem hallott. jszer rzs volt mg, hogy kint van. Hogy bellegezheti a ss tengeri leveg t, hogy szabadon kszlhat a n k kztt, hogy hallhatja az autk zajt, meg az innen-onnan kisz r d zent. Szabadnak rezte magt, de sebezhet nek s kiszolgltatottnak is. R kellett dbbennie, hogy neki immr a benti let a komfortznja. Ezt a msik vilgot mr nem ismeri olyan jl. s mintha ez az utca is megvltozott volna az utbbi hrom vben: sokkal nyzsg bbnek, elevenebbnek t nt, mint ahogy az emlkeiben lt. Mintha ez a hrom vvel ks bbi vilg egy nagy parti lenne, amelyre t nem hvtk meg. Ebdid volt, kezdtek benpeslni az ttermek. Idegenekkel. Neki nagyjbl mindenki idegen, gondolta. Persze azrt van egypr bartja, akikkel flveheti a kapcsolatot, s id vel fl is fogja venni. De pillanatnyilag nem sok mondanivalja van a szmukra. Semmi klns, csak a szoksos Ht igen. Majd flhvja ket, ha szervlni akar egy kis kokt. Vagy ha el akar szni egy kis hernyt Rend raut jtt szembe, mire Spicer reflexszer en egy ingatlangynksg kirakata fel fordult, mintha rdekl dve nzegetn a knlatot. A brightoni rend rk tbbsge ismerte t arcrl, hiszen a testlet fele elkapta mr valamirt, valamikor. Emlkeztetnie kellett magt arra, hogy nyugodtan mszklhat az utcn, mert most nem fogoly, hanem Brighton & Hove teljes jog polgra, mint brki ms! Szemgyre vette nhny hz fnykpt. Klnsen egy Hove Parkkal szemkzti, szp plet vonzotta a pillantst. Ismer snek t nt a hz, s Spicernek az volt az rzse, hogy oda pr ve

betrt. Ngy hlszoba, vegtet s terasz, dupla garzs. Szp ra is van: 750 000 font. Ht igen, nem ppen az szintje. Az gy 750 000 fonttal lejjebb van Kzeledett a hatalmas Tesco szupermarkethez. tment az ton, elstlt a parkol sorompjnl vrakoz kocsisor mellett. Szp autk voltak: itt egy BMW kabri, ott egy Merci sportkocsi, az irdatlan mret , agresszv terepjrkbl pedig tbbet is ltott. Shoppingolnak a Brighton & Hove-i hlgyek Kivonult a sok szemreval nyami-mami a hts lsre gondosan beszjazott kisgyerekekkel. s ktegekben ll nluk a pnz, meg a hitelkrtya, meg a Tesco-klubkrtya. s milyen segt ksz egyik-msik! Spicer a f bejrat el tt megllt, s figyelte a szatyrokkal vagy megrakott bevsrlkocsival kiznl embereket. Akiknl csak pr szatyor volt, azokra gyet sem vetett: t a roskadsig megpakolt szekerek rdekeltk, a htvgi nagybevsrlst intz anyukk, apukk, dl tulajdonosok. Akik legalbb 200 fontot hztak le a MasterCardjukrl, Barclaycardjukrl, vagy Amex-krtyjukrl. Egyesek kisgyereket szjaztak a bevsrlkocsi lsbe, de Spicert k nem rdekeltk. Hiszen ki a fasznak kell a bbikaja? Aztn megltta a n t, aki neki kell. , igen! Tkletes! Gazdag spinnek ltszott, aki igencsak fenn hordja az orrt, s olyan alakja volt, amilyenr l hrom vig lmodozott a celljban, a fels priccsen. A kocsija olyan magasan meg volt pakolva, hogy a legfell lv cuccok mr csak a gravitcival dacolva tudtak ott maradni. s nagyon szp csizma volt azon a n n: Spicer gy nzte, kgyb r lehet, s volt vagy tz-tizenkt centis a t sarka. De pillanatnyilag nem a lbbeli rdekelte. Hanem az, hogy a n megllt a kuka mellett, sszegy rte a nyugtjt, s beledobta. Spicer egykedv en odastlt a kukhoz, s kzben szemmel tartotta a n t, aki egy fekete Range Rover Sport fel tolta a kocsit. Aztn benylt a kukba, s kihzott legfellr l egy mark bolti nyugtt. Pillanatok alatt megtallta a kiszemelt n t: j fl mter hossz volt, mindssze kt perccel azel tti fizetsi id ponttal. Hopp, hopp: 185 font! Radsul kszpnzes nyugta volt, azaz nem kell majd hitelkrtyt vagy igazolvnyt bemutatnia a pnztrnl. Olvasni kezdte a vsrolt cikkek listjt: bor, whiskey, rkkoktl, muszaka, alma, kenyr, joghurt. Rengeteg minden. Mg borotvapenge is! Akadt olyasmi is, amire nem volt szksge, de ht itt nincs helye finnyskodsnak Fantasztikus! Odaintett a n nek, aki ezt, persze, nem ltta. Egyttal regisztrlta a Range Rover rendszmt hiszen ez egy j n , akinek szp a csizmja, gyhogy ki tudja Spicer fogott egy bevsrlkocsit, s belpett az zletbe. Beletelt vagy fl rba, mire beszerzett mindent, ami a listn szerepelt. Tudta, hogy a nyugta szerint mr fizetett, de kszen llt a sztorija: az egyik tojs eltrtt, ezrt elment kicserlni, s utna megllt kvzni. Egyik-msik ttelre, pldul a tz doboz macskaeledelre, semmi szksge nem volt, s meglett volna a kt doboz fstlt osztriga nlkl is, de gy gondolta, jobb, ha pontosan azt veszi, ami a

listn szerepel, mert gy knnyebben kimagyarzhatja magt. Az a hat darab mirelit tsztban slt marhahs s vese viszont valsgos lds volt, pontosan az szja ze szerinti kaja! Meg a hat doboz Heinz babf zelk is. Spicer gyomra ugyanis nem vette be a flancos teleket. A Jameson's r whiskey-vel is egyetrtett, de a Baileysnl jobbat is vlaszthatott volna a n akin ltszott, hogy nagyon odavan az organikus tojsrt s gymlcsrt, de attl csak nem lesz semmi baja. Szpen hazaviszi majd a cuccot, s benyomja, vagy elszza valakinek esetleg bartergylet keretben elcserli cigarettra. Aztn portyra indul. Az let szp. Mr csak egyvalami javthat rajta: egy jabb n . 1998

36. fejezet
Janur 2., pntek Immr nyolc nap telt el azta, hogy a szlei bejelentettk Rachael Ryan elt nst. A lny nyolc napja nem adott magrl letjelet. Roy Grace mr december 25-e ta konokul, kitartan dolgozott az gyn, s egyre biztosabban rezte, hogy itt valami nagyon nem stimmel. Vgl Jack Skerritt f felgyel hatrozottan utastotta, hogy menjen haza, s tltse a szilvesztert a felesgvel. Grace nem szvesen llt ktlnek. Egyfolytban kt n kzt rl dtt: meg akarta tallni Rachaelt, de otthon is bkt akart Sandyvel. Most, pnteken jtt vissza ktnapos tvollt utn. Skerritt f felgyel a reggeli eligaztson elmondta kis csapatnak, hogy a parancsnokval konzultlva gy dntttek, kiemelt gynek nyilvntjk a Napnyugta-m veletet, amely gy kln esetszobt kap. Ignyeltek a belgyminisztriumtl egy teamet, akik a HOLMES fed nev informcis rendszert kezelik majd, s tovbbi hat nyomozt veznyeltek hozzjuk az orszg klnbz rszeib l. Az esetszobt a John Street-i rend r rs negyedik emeletn, a trfigyel osztly irodi mellett rendeztk be, pontosan szemkzt a Houdini-m velet nyzsg esetszobjval, ahol folytatdott a Cip s Ember utni nyomozs. Grace-nek, aki meg volt rla gy z dve, hogy a kt m veletet egyesteni kellene, kiutaltk a mostani asztalt, amely a nyomozs teljes id tartamra a szkhelye lett. Egy huzatos ablak mellett lt, ahonnan elg sivr krnykre nylt kilts: a parkolra s a szrke, es ztatta hztet kre, majd a plyaudvarra s a viaduktra. A szomszdos asztalnl az okos, kisfis klsej , huszonhat esztend s Tingley nyomoz lt, akit Grace igencsak kedvelt, klnsen az energikussga volt szimpatikus. Jason Tingley most is felgy rt ingujjal, tollal a kezben telefonlt. Hrom napja rekonstrultk ugyanis Rachael tjt az East Street-i taxillomstl hazig, s azta tucatszm futottak be a hvsok.

Grace asztaln ott hevert Rachael Ryan vaskos aktja. Hiba volt nnep, mris megszerezte a lny bankkrtya- s hitelkrtya-kimutatst. Az elmlt hten egyetlen tranzakci sem trtnt, gy Grace gyakorlatilag kizrhatta azt az eshet sget, hogy Rachaelt a tskja tartalma miatt tmadtk meg. s a mobiltelefonjn sem beszlt december 25-n hajnali 2 ra 35 perc ta. Grace mgis megtudott valami fontosat a mobiltrsasgtl. Kiderlt, hogy Brighton & Hove krzetben vannak gynevezett bzisllomsok, azaz adtornyok, s a mobiltelefonok tizent percenknt mg kszenlti zemmdban is jeleket kldenek a legkzelebbi toronynak, mint a repl gp, amikor rdin megadja a pillanatnyi helyzett, s vlaszjelzst is kapnak. s Rachael Ryan telefonja, br nem kezdemnyeztek rla hvst, mg hrom napig bekapcsolva maradt. Nyilvn akkor merlt le, gondolta Grace. A telefontrsasgtl kapott informci szerint a lny nem sokkal az utols beszlgets utn hirtelen hrom kilomterre eltvolodott a lakstl keleti irnyban, mghozz a sebessgb l tlve valamilyen jrm ben. Rachael ezutn dlel tt tz rig egy helyben maradt, majd megtett gy hat kilomtert nyugat fel, azaz tment Hove-ba. A haladsi sebessge ismt arra utalt, hogy jrm vel utazott. Miutn megllt, a toronynak kldtt utols jelzs id pontjig, azaz szombat este tizenegyig nem mozdult. Az esetszoba faln ott lgott Brighton & Hove rszletes trkpe. Grace pirossal bekarikzta a szban forg bzislloms lehet legnagyobb vev krzett. A terlet magban foglalta Hove nagy rszt, Brighton egyes krzeteit, valamint Southwicket s Portslade-et is. Tbb mint szzhszezren laktak a torony hatsugarn bell: ennyi embert szinte lehetetlen hzrl hzra jrva kikrdezni. s Grace rdbbent, hogy az gy szerzett informci egybknt is ktes rtk lenne, hiszen nem biztos, hogy a telefon Rachaelnl maradt. Teht a telefon helyzete csak azt jelzi, hogy hol lehetett a lny az utbbi napokban, nem tbbet. Egyel re azonban nem volt a kezkben semmi ms. Az rmester gy dnttt, megnzi, flvettek-e valamit a szban forg tvonalon a trfigyel kamerk. De tudta, hogy ilyenek csak a f utakon vannak flszerelve, s ott is csak korltozott szmban. Rachaelnek nem volt sajt szmtgpe, a munkahelyi, American Express-es komputern pedig nem talltak semmit, ami utalt volna az elt nse okra. Pillanatnyilag gy nzett ki, mintha egyszer en elnyelte volna a fld. Tingley most letette a telefont, s thzta a nevet, amelyet percekkel azel tt rt fl a jegyzettmbjbe. Baromarc! fstlgtt. Szrakozzl mssal! Aztn Royhoz fordult: Jl telt a szilvesztered, cimbora? Aha, nem volt rossz. Elmentnk Dick Pope-pal meg a felesgvel, Leslie-vel a Donatello tterembe. s te, mit csinltl? Flmentnk az asszonnyal Londonba. A Trafalgar trre. Remekl reztk magunkat, amg meg nem nyltak az g hgycsatorni. Tingley vllat vont, s tmt vltott. Szval, mit gondolsz? l mg a lny? Amit tudunk rla, az nem sok jt sejtet felelte Grace. Otthonl tpus, s mg mindig bsul a volt fija utn. Meg aztn nagyon odavan a cip krt. A kollgjra nzett, s is vllat vont.

Ez az a momentum, ami nem hagy nyugodni. Grace aznap mr eltlttt egy rt dr. Julius Proudfoottal, a Houdini-m veletbe bevont viselkedstani elemz vel. Proudfoot elmondta, hogy vlemnye szerint Rachael Ryan elt nse nem hozhat sszefggsbe a Cip s Emberrel. Grace mg mindig nem rtette, hogyan jutott erre a kvetkeztetsre az arrogns pszicholgus, hiszen vajmi kevs bizonytka volt. Proudfoot vltig lltja, hogy ez nem a Cip s Ember stlusa. Szerinte a Cip s Ember, miutn megtmadta az ldozatt, sorsra hagyja. s mivel mr t n vel ezt tette, a mi kedves pszicholgusunk nem fogadja el, hogy hirtelen vltoztathatott a mdszern, s fogva tarthatja a legjabb ldozatt. Az elkvets mdja hasonl, Roy mondta Jason Tingley , de klnbz helyeken kapja el ket, igaz? Az els t egy siktorban tmadta meg, aztn meger szakolt egy n t szllodban, egyet az otthonban, egyet a ml alatt, s egyet egy tbbszintes parkolgarzsban. Ha gy vesszk, blcsen teszi, hiszen gy nemigen tudhatja senki, hogy mire szmtson. Grace a feljegyzseit nzte, s er sen gondolkodott. A Cip s Ember ldozatai kztt egyetlen kzs nevez volt: valamennyien kedveltk a luxuscip ket. s nem sokkal a megtmadsuk el tt valamennyien vsroltak egy-egy pr drga, mrks lbbelit, mghozz ms-ms brightoni cip boltokban. De az zletek alkalmazottainak kihallgatsa egyel re semmi eredmnyt nem hozott. Rachael Ryan is vett magnak egy pr cip t hrom nappal karcsony el tt. Az lehet sgeihez kpest elg drga volt: 170 font. s az elt nse estjn az a cip volt a lbn. De Proudfoot ezt nem tartotta lnyegesnek. Grace Tingley-hez fordult, s neki is elmondta mindezt. Tingley blintott, s tpreng arcot vgott. Ha nem a Cip s Ember rabolta el Rachaelt, akkor vajon ki? s hol lehet? Ha nem esett baja, mirt nem lp kapcsolatba a szleivel? Hiszen biztosan ltta a felhvst az Argusban, vagy hallotta a rdiban. Tnyleg nehezen magyarzhat a dolog, hiszen mindennap fl szokta hvni a szleit, s elcseveg velk. Olyan nincs, hogy csak gy ne jelentkezzen nyolc napig, radsul pont karcsonykor meg jvkor! Hogy ne is kvnjon nekik boldog nnepeket Biztos, hogy trtnt vele valami. Tingley blintott. Elraboltk a fldnkvliek? Grace ismt a jegyzeteibe mlyedt. A Cip s Ember mindig mshol szedte ldozatait, de amit csinlt velk, abban kvetkezetes maradt. s mg fontosabb, hogy mit m velt az ldozatai letvel. Nem kellett meglnie ket, mert llekben mr halottak voltak, amikor vgzett velk. A Cip s Ember ldozata lettl, Rachael? Vagy egy msik szrnyeteg ragadott el? NAPJAINKBAN

37. fejezet
Janur 9., pntek A Sussex House kt, kiemelt gyekre fenntartott esetszobja kzl a nagyobbiknak, a KESZ-1-esnek klnleges atmoszfrja volt: Roy Grace mindig is gy rezte, hogy ez a helyisg valsggal felvillanyozza t, s megsokszorozza az energiit. A b ngyi osztly pletben, a kiemelt gyek lakrsznek szvben tallhat helyisget a felletes szemll tlagos irodnak nzhette: krmszn fal, praktikus, szrke padlsz nyeg, piros szkek, modern, fa munkaasztalok, iratszekrnyek, ivvztartly, fehr falitblk. Az ablakok j magasan voltak, s llandan le volt hzva a red nyk, mintha j el re el akartk volna venni az emberek kedvt attl, hogy egy msodpercet is bmszkodsra pazaroljanak. De Roy Grace szemben a KESZ-1 sokkal tbb volt, mint iroda: amolyan idegkzpontja, mondhatni szve-lelke volt a folyamatban lv nyomozsnak, ahogy az el z eknek is, amelyeket innen irnytott, gy mr-mr megszentelt helynek tekintette. Az utbbi vtizedek legslyosabb Sussex megyei b ncselekmnyeinek j rszt itt sikerlt felderteni, ennek az irodnak, az itt vgzett nyomozati munknak ksznhetik a tettesek, hogy rcs mg kerltek. A fehr tblkra egy cges irodban taln teljestmnyre, eladsi clkit zsekre, piaci terjeszkedsre vonatkoz szmadatokat rtak volna piros, kk s zld filccel. Itt viszont az esemnyek id rendjt meg az ldozatok s a gyanstottak csaldfjt tntettk fel, valamint volt a tbln nhny fnykp is, meg ms fontos informcik. s mihelyt remlhet leg hamarosan meglesz az elkvet elektronikus fantomkpe, azaz E-Fitje, oda fog kerlni az is. A hely szelleme mindenkit titatott cltudatossggal s azzal a tudattal, hogy versenyt futnak az id vel. Az eligaztsokat, megbeszlseket leszmtva teljesen hinyzott a rend rsgi irodkra jellemz locsi-fecsi, ugrats. A vresen komoly hangulatot csak a Nemo nyomban cm rajzfilmben szerepl kvr, kk hal fnymsolt kpe oldotta valamelyest, amelyet Glenn Branson ragasztott ki bellr l az ajtra. A b ngyi osztlyon szoks volt, hogy minden m velethez kerestek valami vicces kpet, hogy hozzon nmi feldlst a borzalmak utn, amelyekkel a csapatnak foglalkoznia kellett. A mozibolond Branson rmester a kk hallal prblta fldobni valamelyest a Kardhal-m veletet. A megyben mg hrom helyen segtette hasonl pletrsz a kiemelt gyek feldertst. Ott is voltak ilyen esetszobk, mint ez, a legjabbat kifejezetten erre a clra ptettk Eastbourne-ben. Roy Grace szmra mgis knyelmesebb volt innen irnytani a nyomozst, hiszen a kt b ncselekmnyt, amelyek feldertsn dolgozott, az rst l mindssze nhny mrfldre kvettk el. A f felgyel az vek sorn felfigyelt r, hogy az letben gyakori a szablyszer ismtl ds. Az utbbi id ben pldul rendre pnteken elkvetett, illetve felfedezett b ncselekmnyek jutottak neki, mintha a tettesek direkt arra jtszannak, hogy az htvgje meg mindenki ms pocskba menjen.

Msnap este Cleo egyik rgi bartn jhez voltak hivatalosak vacsorra, s Cleo pajkos mosollyal mondta is neki, hogy el akar vele dicsekedni. Roy alig vrta, hogy fltruljon el tte valami a n letb l, akibe flig szerelmes volt, s mgis nagyon keveset tudott rla. De most mr nem lehetett krdses, hogy azt a vacsort lehztk a klotyn. Mg szerencse, hogy Sandyvel ellenttben, aki soha nem rtette meg, s nem is szokta meg az rlt munkabeosztst Cleo maga is rendszeresen volt egy teljes hten t 24 rs, hvhat gyeletes. Ilyenkor a nap brmely rjban mennie kellett, ha jtt a riaszts, hogy valahol holttestet talltak. gy egytt rz bben viszonyult Roy hossz tvollteihez, br sem bocstott meg mindig mindent. A kiemelt b ngyek kezdeti szakaszban minden mst azonnali hatllyal hanyagolni kell. A vezet nyomoz asszisztensnek az volt az els feladata, hogy mindent trljn a f nke naptrbl. A b ntny felfedezse utni els huszonngy ra kulcsfontossg id szak, ilyenkor vni kell a tetthelyet, hogy a trgyi bizonytkok lehet sg szerint psgben maradjanak. Hiszen a tettes ilyenkor mg felfokozott izgalmi llapotban van, mg nem oszlott el a vrs kd, amely slyos b ntny elkvetse utn ltalban elbortja az ember agyt. Ezrt ilyenkor el fordulhat, hogy furcsn, kiszmthatatlanul viselkedik, illetve vakmer en, vatlanul vezet. Az esetleges szemtank fejben is ilyenkor lnek a legfrissebben a trtntek, s ezek az emberek a helyi sajt s elektronikus mdia rvn gyorsan elrhet k. Tovbb huszonngy rig a trfigyel kamerk felvteleit is biztosan meg rzik. Grace az asszisztense ltal legpelt feljegyzseit nzte, amelyek az gy eljrsi szablyzata mellett hevertek az asztaln. Janur 9-e, pntek reggel fl ht van olvasta. Ez a Kardhal-m velet els eligaztsa. A sussexi rend rsg komputere tallomra dobta ki a m veletek nevt, amelyek tbbsgnek az gvilgon semmi kze nem volt az esethez, amelyen dolgoztak. Most viszont, gondolta fanyar mosollyal, egy icipicit tall az elnevezs, hiszen a halak nylks, sikamls test lnyek, knnyen kicssznak az ember kezb l Grace rlt, hogy az alapcsapata megbzhat tagjai kzl egy kivtellel mindenki mozgsthat volt. Az asztal krl ott lt Nick Nicholl nyomoz, aki nemrg apa lett, s mg mindig kariks volt a szeme, Emma-Jane Boutwood nyomoz, a roppant hatkony Bella Moy rmester, aki el tt, mint mindig, most is ott volt egy megkezdett doboz Malteser csokigoly, a harcias Norman Potting rmester, valamint Grace cimborja s protezsltja, Glenn Branson rmester. Csak az vi rendes szabadsgt tlt Guy Batchelor rmester hinyzott. t Michael Foreman nyomoz helyettestette, akivel Grace korbban mr dolgozott, s igen j vlemnnyel volt rla. A szikr, csndes, de tekintlyt parancsol Foreman zselzte fekete hajt, s olyan nyugalom radt bel le, hogy az emberek magtl rtet d en hozz fordultak, mg akkor is, ha nem volt a rangid s. A mlt vben ideiglenes rmesteri kinevezssel a Regionlis Feldert Hivatalhoz veznyeltk, de most visszatrt a Sussex House-ba a rgi rendfokozatval. Hamarosan gyis teljes jog detektv rmester lesz, gondolta Grace, s nem lehet krdses, hogy ennl jval magasabb clok lebegnek a szeme el tt. Grace megszokott emberei kzl ott volt mg a szeld, nyjas modor, sz haj John Black, a HOLMES-team elemz je, akit szrke kis knyvel nek nzhetett volna az ember, s Don Trotman nyomoz, a kzbiztonsgi megbzott. Neki azt kellett ellen riznie a rend ri s bntets-

vgrehajt szervek e clra ltrehozott adatbzisban, hogy a kzelmltban szabadult szexulis b nz k kzl egyezik-e valakinek a modus operandija a mostani tettesvel. A csapat j tagjnak, Ellen Zoratti elemz nek az volt a feladata, hogy a brightoni rend rsggel s a HOLMES-team elemz jvel szorosan egyttm kdve vgre jrjon az egyes nyomoknak. Munkja sorn hasznlnia kellett az orszgos rend rsgi b ngyi adatbzist, konzultlnia kellett a Nemzeti Rend ri Fejleszt gynksg er szakos b ncselekmnyeket elemz csoportjval, s Roy Grace utastsait is vgre kellett hajtania. j volt a sajtos, a harminckt ves, kellemes klsej , vrs haj Sue Fleet is, aki az talaktott Rend rsgi Kzkapcsolatok Munkacsoporttl rkezett. A n , aki mr a Brighton kzponti rszrt felel s John Street-i csapatnak is megbzhat, npszer tagja volt, Dennis Pondsot, az egykori jsgrt vltotta, akinek a testlet szmos tagjval feszlt volt a viszonya, gy Roy Grace-szel is. Grace azrt akarta, hogy Sue Fleet is jelen legyen, mert egyb l ki akarta dolgoztatni vele a kvetend mdiastratgit. Erre azrt volt szksg, hogy a lakossg gyorsan reagljon, s segtsgkre legyen a tettes kzre kertsben, no meg azrt is, hogy figyelmeztessk a n ket a rjuk leselked veszlyekre de azrt ne keltsenek pnikot a vrosban. A PR-felel snek gyelnie kell majd e kt szempont rzkeny egyenslyra: Grace tudta, hogy Sue Fleetnek komoly kihvssal kell szembenznie. Miel tt belevgnnk kezdte a f felgyel , szeretnm emlkeztetni az egybegy lteket nhny statisztikai adatra. Sussexben a gyilkossgok feldertsi arnya igen j, az elmlt vtizedben az ilyen esetek 98 szzalkt megoldottuk. A nemi er szak tern viszont elmaradunk a 4 szzalkos orszgos tlagtl, alig tbb mint 2 szzalk a feldertsi arnyunk. Ez nem elfogadhat. s szerinted ez egyes rend rk hozzllsnak tudhat be? krdezte Norman Potting, aki egyik megfradt, pipafstt l b zl rgi tweedzakjt viselte. Nemigen lttk msfajta ltzkben, s Grace-t inkbb id s fldrajztanrra emlkeztette, mintsem nyomozra. Vagy taln inkbb annak, hogy egyes ldozatok egyszer en nem megbzhat tank, mert hts gondolataik vannak? Mifle hts gondolataik, Norman? Olyanok, mint a rgi vgs rend rknek, akik szerint a meger szakolt n k maguknak kerestk a bajt? Erre gondolsz? Potting nem vallott sznt, csak bosszsan mordult egyet. Az g szerelmre, ht melyik bolygn lsz te? csapott le dhsen Bella Moy, aki soha nem kedvelte Pottingot. Veled dolgozni tisztra olyan, mint egy id utazs! Az rmester srt dtten vllat vont, s alig hallhatan, motyogva vlaszolt, mintha nem lenne elg szilrdan meggy z dve az igazrl. Tudjuk jl, hogy vannak n k, akik b ntudatbl vallanak ks bb er szakot, nem? s ezen azrt elgondolkodik az ember. Min gondolkodik el? vonta krd re Bella. Grace is szrsan nzett az rmesterre, mert alig akart hinni a flnek. Potting annyira felb sztette, hogy legszvesebben azonnal kizavarta volna. Kezdte gy rezni, hogy hibt kvetett el, amikor bevette a csapatba ezt a tapintatlan embert. Hiszen knyes gyr l volt sz, s Norman Potting j rend r volt ugyan, de a trsas kszsgei sajnlatos mdon elmaradtak a

nyomozi kpessgeit l. A j nyomoz egyik f ernye az rzelmi intelligencia, s e tren Potting a nulltl szzig terjed skln igen kzel llt a nullhoz. Ezzel egytt tkozottul hatkonyan tudott dolgozni, klnsen a kls helysznen trtn kihallgatsokon volt elemben. Mr amikor Rszt akarsz venni ebben a nyomozsban, Norman? krdezte Grace. Igen, f nk. gy rzem, hozz tudok tenni valamit. Valban? krdezte epsen Grace. Akkor egyvalamit tisztzzunk mr a kezdet kezdetn. Krbepillantott az egybegy lteken. Ugyangy gy llm az er szaktev ket, mint a gyilkosokat. Mert az er szaktev tnkreteszi az ldozat lett. Akkor is, ha idegen, akkor is, ha az ldozat randevpartnere, akkor is, ha olyan szemly, akit az ldozat ismert, s gy rezte, megbzhat benne. s ez mindig igaz, akr n t er szakolnak meg, akr frfit, vilgos? De mi most trtnetesen n k elleni tmadsok gyben nyomozunk, mert ilyenek gyakrabban fordulnak el . Grace itt jelent sgteljesen Norman Pottingra nzett, majd folytatta: Ha valakit meger szakolnak, az olyan, mintha slyos autbalesetet szenvedett volna, amelynek kvetkeztben egsz letre lebnult. A n nyugodtan li vilgt, jjelt vagy nappalt a maga kis komfortznjban, aztn egyszer csak szrny megrzkdtats ri, s sszetri, tnkreteszi a rzdul romhalmaz. veken t jrhat pszicholgushoz, vekig a rettegs, a rmlmok, a bizalmatlansg jegyben telik az lete. s brmennyi segtsget kap is, soha tbb nem lesz a rgi, soha tbb nem l a mi fogalmaink szerinti normlis letet. rted, mir l beszlek, Norman? A meger szakolt n k egy rsznl ncsonktsba torkollik az tlt lelki trauma: drtszivaccsal s srolszerrel sikljk a vaginjukat, hogy megszabaduljanak attl, ami trtnt. s ez csak egy kis rsze annak, amit a nemi er szak m velhet valakivel. Fl tudod ezt fogni? Grace krlnzett. Fl tudjtok ezt fogni mindannyian? Igen, f nk morogta vaskos, torokhang akcentusval Potting. Elnzst krek. Nem akartam rzketlen lenni. rzketlen? Tudja egyltaln egy frfi ngy, kudarcba fulladt hzassg utn, hogy mit jelent ez a sz? fstlgtt Bella Moy, majd dhsen kikapott a dobozbl egy csokigolyt, s a szjba dugta. Jl van, Bella, ksznm mondta Grace. Szerintem Norman rti, mire akarok kilyukadni. Potting cklavrsen bmulta a jegyzettmbjt, s szgyenkezve blintott. Grace is a jegyzeteibe pillantott. Van itt mg egy kiss knyes momentum: a rend rf nk s a rend rf nk-helyettes, tovbb a ngy rend rparancsnokunk kzl kett is ott volt szilveszterkor a Metropole Hotelben, ugyanazon a vacsorn s tncmulatsgon, mint az els ldozat, Nicola Taylor. Pillanatnyi csnd llt be, amg ezt mindenki megemsztette. Azt akarod mondani, hogy nyomoz. k is gyanstottak, f nk? krdezte Michael Foreman

Mindenki potencilis gyanstott, aki a szllodban tartzkodott, de egyel re, azt hiszem, inkbb a vizsgldsbl kizrand fontos tanknak neveznm ket felelte Grace. Ki kell majd hallgatni ket is, ahogy mindenki mst. nknt jelentkez van?

Senki sem tette fl a kezt. Grace rjuk vigyorgott. gy ltom, muszj lesz kijellnm valakit erre a feladatra. Kivl lehet sg, hogy szrevetesstek magatokat, s kirdemeljtek az el lptetst, vagy egy letre elbaltzztok a karriereteket. Nhnyan feszlyezett mosollyal jutalmaztk a humort. Esetleg a tapintat nagymestert, Norman Pottingot tudnm javasolni mondta Bella Moy. Fojtott kuncogs fogadta a szavait. rmmel elvllalom mondta Potting. Grace, aki biztosan tudta, hogy Potting lenne az utols, akire ezt rbzn, lefirkantott valamit az eljrsi szablyzatba, majd pr msodpercig a jegyzeteit tanulmnyozta. Nyolc napon bell kt idegen ltal elkvetett nemi er szak trtnt, s az elkvets mdja mutat annyi hasonlsgot, hogy egyel re kiindulhassunk abbl, hogy ugyanaz volt a tmad folytatta. Ez a b bjos ember mindkt ldozatt arra knyszertette, hogy szexulis aktust hajtsanak vgre magukon a cip jkkel, majd maga is beljk hatolt anlisan a cip sarkukkal, vgl pedig meger szakolta ket. Abbl tlve, amit eddig sikerlt kidertennk s a msodik ldozat egyel re csak nagyon kevs informcival szolglt , a fick kptelen volt a tarts erekcira. Ez jelenthet korai magmlst, de szexulis diszfunkcit is. A modus operandi egyetlen jelent s eltrst mutat az 1997-eshez kpest: akkor a Cip s Ember az ldozatainak csak az egyik cip jt vitte el, meg a bugyijukat. Most pedig a Metropole-ban meger szakolt Nicola Taylornak az sszes ruhjt maghoz vette a tmad, s mind a kt cip jt is, Roxy Pearce-nek pedig csak a kt cip jt. A f felgyel kis sznetet tartott. A paprjba pillantott, mikzben a csapat tbb tagja lzasan jegyzetelt. Az elkvet nk a jelek szerint tisztban van a nyomrgzts technikjval, hiszen minden esetben fekete csuklyt s sebszkeszty t viselt, s vszert hasznlt. A testsz rzett pedig vagy leborotvlta, vagy eleve nincs neki. A szemlylersok szerint kzpmagas vagy alacsony termet , vkony, halk szav frfi, az akcentusa semleges. Potting fltette a kezt. Grace blintott, hogy mondhatja. F nk, mindketten rszt vettnk a Napnyugta-m veletben, s a '97-ben elt nt n esete sszefgghetett egy akkori hasonl ggyel, a Cip s Ember gyvel, azaz a Houdini-m velettel. Mit gondolsz, a mostani eset is sszefgghet vele? A zskmnyolt trfektl eltekintve a Cip s Ember mdszere figyelemre mltan hasonlt a mostani tmadhoz felelte Grace, s az elemz fel intett a fejvel. Ezrt hvtam meg a csapatba Ellent. A sussexi rend rsg b ngyi osztlya negyven elemz t foglalkoztatott. Kt kivtelt l eltekintve valamennyien n k voltak, s a tbbsgk valamilyen trsadalomtudomnyi vgzettsggel rendelkezett. A frfi elemz olyan ritka volt, hogy kanalitikusnak becztk ket. A nagyon okos, huszonnyolc ves Ellen Zoratti elegns, modern frizurban hordta valamivel a vlla al r , fekete hajt, s elegns volt a fehr blza, a fekete szoknyja meg a zebracskos harisnyja is.

A beoszts szerint tizenkt rs m szakokban kellett vltaniuk egymst egy msik elemz vel, s tudvalev volt, hogy az elkvetkez napokban kulcsszerephez juthatnak. Az volt a dolguk, hogy kzs er vel elksztsk a kt ldozat pszicholgiai profiljt, s informcival lssk el a csapatot a csaldi htterkre, letvitelkre, barti krkre vonatkozan. Ugyanolyan mlyrehat s rszletes kutatmunkt kellett vgeznik velk kapcsolatban, mintha gyanstottak lennnek. Tovbbi informcik szolgltatsa volt a feladata a fldszinten m kd Cscstechnikai B ngyi Egysgnek, s adott esetben ezek az informcik is dnt fontossgak lehettek. Mris hozzlttak a kt ldozat mobiltelefonjnak s szmtgpnek vizsglathoz. Tanulmnyozniuk kellett a kt n hvsait s SMS-eit a kszlkkr l, valamint a telefontrsasgtl beszerzett informcik alapjn. Meg kellett nznik az e-mailjeiket, s az sszes cseveg vonalat is, amelyet ignybe vehettek, valamint a cmlistjukat s az ltaluk ltogatott weboldalakat. Grace nyugodt lehetett, hogy ha a kt n nek valami elektronikusan trolt titka van, arrl s csapata hamarosan tudni fog. Ezenkvl a Cscstechnikai B ngyi Egysg egy lczott internetes nyomozt is csatasorba lltott, aki bejelentkezett a cip - s lbftisnek szentelt chatszobkba, s ott kapcsolatot alaktott ki ms ltogatkkal, htha tall valakit, aki extrm nzeteket hangoztat. Maga szerint lehetsges, hogy egy utnozval van dolgunk, Ellen? krdezte Michael Foreman. Vagy az 1997-es tmad csapott le jra? Mr dolgozom az sszehasonlt esetelemzsen felelte a n . Az egyik kulcsfontossg informci, amit a rend rsg a Houdini-m velet sorn nem adott ki a sajtnak s a kzvlemnynek, az elkvet mdszere volt. Korai lenne hatrozott vlemnyt alkotni, de abbl tlve, amit eddig kidertettem s meg egyszer mondom, nagyon az elejn tartok , elkpzelhet nek t nik, hogy ugyanaz az elkvet . Arrl tudunk valamit, hogy mirt hagyott fel a tmadsokkal a Cip s Ember? krdezte Emma-Jane Boutwood. Csak annyit tudunk, hogy ugyanakkor hagyta abba, amikor Rachael Ryannek, a hatodik ldozatnak mr amennyiben tnyleg rabolta el nyoma veszett. Rszt vettem az gy kapcsn indtott nyomozsban, a Houdini-m veletben, amely mindmig nincs lezrva. Nincs perdnt bizonytkunk, s t semmifle bizonytkunk sincs, ami igazoln, hogy Rachael Ryan az ldozata lett, de a lnynak volt egy kzs vonsa a tbbi ldozattal. spedig? szlt kzbe Michael Foreman. Az, hogy krlbell egy httel az elt nse el tt vsrolt egy drga cip t egy brightoni zletben. Ugyanis a Cip s Ember valamennyi ldozata vsrolt magnak egy mrks cip t nem sokkal azel tt, hogy megtmadtk. A Houdini-m velet sorn a nyomozs egyik f irnyvonala az volt, hogy kikrdeztk a vev ket Brighton & Hove cip boltjaiban, de nem vezettek nyomra minket. A trfigyel kamerk felvteleit elemeztk akkoriban? krdezte Bella Moy. Igen felelte Grace. De a kpmin sg nem volt valami j, s a vros korntsem volt gy bekamerzva, mint most. s milyen terik szlettek arra vonatkozan, hogy mirt llt le a Cip s Ember? krdezte Michael Foreman.

Az a teria szletett, hogy nem tudjuk. Az akkori profilalkot, avagy viselkedstani elemz , Julius Proudfoot azt mondta, lehet, hogy klfldre kltztt, vagy brtnben van valami ms b ncselekmny miatt, vagy meghalt. S t azt sem tartotta kizrtnak, hogy olyan prkapcsolatot ltestett, amely kielgtette az ignyeit. Ha ugyanarrl a szemlyr l van sz, mirt llt le tizenkt vre, hogy aztn jra kezdje egy kicsit ms mdszerrel? krdezte Bella Moy. Proudfoot nem tulajdont jelent sget annak, hogy 1997-ben a tettes nem egszen ugyanazt vitte el trfeaknt, mint most. t inkbb az rdekli, hogy alapjban vve hasonlt a modus operandi. Szerinte arra sokfle magyarzat lehet, hogy mirt kezdi valaki jra. Elkpzelhet , hogy a Cip s Ember egyszer en visszakltztt a krnykre, gondolvn, hogy elg sok id telt mr el. Vagy megvltozott a kapcsolata, s mr nem elgti ki az ignyeit. Vagy lelte a msfle kihgs miatt kiszabott bntetst, s kiszabadult a brtnb l. Elg slyos kihgs lehetett, ha tizenkt vet kapott rte szlalt meg Glenn Branson. s knny utnanzni mondta Grace, majd Ellen Zorattihoz fordult. Ellen, tallt orszgos viszonylatban hasonl mdszerrel elkvetett nemi er szakot? Vagy olyat, amelyrt tizenkt vre bekasztliztak valakit? A Cip s Embernek nincs prja, uram, leszmtva egy James Lloyd nev leicesteri figurt, aki elvitte a meger szakolt n k cip jt. Jelenleg letfogytiglani bntetst tlti. Ellen riztem az ltala elkvetett b ncselekmnyeket s a mozgst, s kizrtam. Az 1997-es brightoni tmadsok idejn Leicesterben tartzkodott, s meger stst nyert, hogy jelenleg brtnben van. Ellen Zoratti itt sznetet tartott, s a jegyzeteibe pillantott. Elksztettem azon szexulis b nz k listjt, akik legkorbban 1998 janurjban vonultak be a brtnbe, s most szilveszter el tt szabadultak. Ksznm, Ellen, ez nagy segtsg mondta Grace, majd az egsz csapathoz intzte szavait: Ismert tny, hogy az idegen n ket meger szakolok igen nagy szzalka kisebb kihgsokkal kezdi: mutogatjk magukat, odadrgl znek a n khz, nyilvnosan maszturblnak, meg efflk. Nagyon is lehetsges teht, hogy az embernket mr zsenge ifjkorban letartztattk valami aprsgrt. Megkrtem Ellent, hogy nzze meg a helyi s az orszgos rend rsgi adatbzisban azokat az elkvet ket s b ncselekmnyeket, amelyek id ben passzolnak az 1997-es tmadsokhoz, illetve a mostaniakhoz. Olyasmiket kell keresni, mint pldul n i cip k ellopsa, vagy az azokkal elkvetett szemremsrts. Ezenkvl ki kell krdezni a krnyk sszes prostitultjt s dominjt, hogy nem lb- vagy cip fetisiszta-e valamelyik kuncsaftjuk. A f felgyel ezutn Glenn Bransonhoz fordult. Idekapcsold hr, hogy Branson rmester ttanulmnyozta dr. Proudfoot jelentst a Cip s Emberr l. Mivel tudsz szolglni, Glenn? Nem lehet letenni! mutatta a slyosnak ltsz dokumentumot Glenn. Ktszznyolcvan oldal viselkedstani elemzs. Csak tfutni tudtam, mert a f nk most dlel tt bzott meg ezzel a feladattal, de gy is talltam benne egy roppant rdekes dolgot. t bejelentett b ncselekmnyt ktttek kzvetlenl a Cip s Emberhez, de dr. Proudfoot szerint ennl sokkal tbbszr tmadott, csak azokat az eseteket nem jelentettk. Branson pillanatnyi sznet utn folytatta: Az ldozatok sokszor annyira traumatizlt llapotba kerlnek, hogy kptelenek vgigcsinlni a feljelentssel jr procedrt. De ami igazn rdekes, az a kvetkez : 1997-ben a Cip s Ember a Grand Hotelben, az ott rendezett Halloween-bl utn kvette el az els bejelentett

b ncselekmnyt. Mghozz gy, hogy becsalogatott egy n t egy szllodai szobba. Nem hangzik ez ismer sen? Knos csnd telepedett az esetszobra. Mindenki tudta, hogy a Grand Hotel a Metropole szomszdja. s ez mg nem minden folytatta Branson. A Grand Hotelben Marsha Morris nvre foglaltk le azt a bizonyos szobt. A n kszpnzzel fizetett, s a felkutatsra tett er fesztsek nem hoztak eredmnyt. Grace csndben emsztgette az informcit, s kzben er sen gondolkodott. A Metropole-ban azt a szobt, ahol Nicola Taylort szilveszterkor meger szakoltk, az igazgat szerint szintn egy Marsha Morris nev n vette ki. Kszpnzzel fizetett, s hamis lakcmet adott meg. Valaki szrakozik velnk mondta Nick Nicholl. s ez vajon azt jelenti, hogy ugyanaz az elkvet , vagy csak egy beteges humor kvet je utnozza? gondolkodott hangosan Emma-Jane Boutwood. Nyilvnossgra hoztak ebb l valamit? krdezte Michael Foreman. Grace a fejt rzta. Nem. A Marsha Morris nevet soha nem adtuk ki. Mg az Argusnak sem? Az Argusnak aztn vgkpp nem felelte Grace, majd odabiccentett Bransonnak, hogy folytassa. s innent l kezdve mg rdekesebb a dolog mondta az rmester. Ugyanis pontosan kt httel ks bb egy msik ldozatot az otthonban er szakoltak meg, a Hove Park Roadon. Az nagyon elit krnyk jegyezte meg Michael Foreman. Ahogy mondod helyeselt Grace. Branson folytatta: Amikor a n hazart, a betrsvd riaszt be volt kapcsolva. Kiiktatta, majd flment a hlszobjba, s a tmad ott csapott le r. A gardrbszekrnyb l ugrott el . Pontosan gy, ahogy Roxy Pearce tmadja tegnap este mondta Grace. Legalbbis az eddigi rteslseink szerint. Hossz msodpercekig nem szlalt meg senki. Vgl Branson trte meg a csendet: A Cip s Ember kvetkez ldozatt a tengerparton, a Palota-ml alatt er szakoltk meg, az azutnit pedig a Churchill Square-i parkolban. Vgl a legutolst ha a f nk felttelezse helytll az utcn kaptk el, amikor hazafel tartott a bartn ivel rendezett karcsonyi tivornya utn. Szval azt mondod, Glenn szlt kzbe Bella , hogy mhoz egy htre tartsuk szemmel a parkolkat. Ugyan mr, Bella mondta Grace. Nem fogjuk hagyni, hogy odig fajuljon a dolog.

A csapat kedvrt btor, magabiztos mosolyt er ltetett magra. De a lelke mlyn korntsem volt ennyire biztos a dolgban. 1998

38. fejezet
Janur 6., kedd M kdik? krdezte a vev . Ht persze hogy m kdik. Klnben nem rulnm, igaz? A boltos szrs pillantst vetett a barna overallos frfira, mint akinek az nrzetbe gzoltak. Itt minden m kdik, rtve vagyok, haver? Ha szemetet akarsz venni, tudok mutatni az utcban egy helyet. n csak min sgi cuccokkal foglalkozom. gyhogy m kdik minden. Ht ajnlom is, hogy m kdjn mondta a vev , s a fehr h t ldt bmulta, amely a hatalmas Lewes Road-i hasznltbtor-ruhz hts fertlyban bjt meg, felfordtott asztalok, irodai forgszkek s fllltott hever k kz bekelve. Visszafizetsi garancit adok, j? Ha harminc napon bell brmi gond van, hozd vissza, s sz nlkl visszaveszem. tven fontot krsz? Igen. s mennyi a nagyker r? Itt minden r nagyker r. Adok rte negyvenet. Kp? Az. s elviszed? Mert ennyirt nem szlltom ki. Segtesz kivinni? Az a te furgonod? Igen. Akkor mozogjunk. Jn a kzterlet-felgyel . A vev t perc mlva, a kzterlet-felgyel t pr msodperccel megel zve beugrott a Transit vezet flkjbe. Sietve beindtotta a motort, majd lezttyent a jrdrl, s elhzott a dupla srga vonalrl.

Hallotta, hogy j szerzemnye a letertett zskvsznon keresztl megdngeti a csupasz fmpadlt, majd pr msodperc mlva azt is hallotta, hogy el recsszik. A bellt krforgalomhoz rve ugyanis nagyot kellett fkeznie. Lpsben elaraszolt a Sainsbury's szupermarket mellett, majd a lmpnl balra kanyarodott, elhaladt a viadukt alatt, s folytatta tjt Hove fel. A garzsa fel, ahol a lny fekdt. A lny, akinek az arca minden egyes jsgosstandon visszanzett r az Argus cmlapjrl, a Ltta ezt a szemlyt? szalagcm all. s ott volt a neve is: Rachael Ryan. Blintott: , igen. Lttam. Tudom, hol van! Engem vr!

39. fejezet
A cip a ti kezetekben, illetve lbatokon fegyver, jl mondom, hlgyeim? Sokflekppen tudtok vele fjdalmat okozni a frfiaknak, igaz? rtitek, mir l beszlek? Nem a fizikai fjdalomrl, nem arrl, hogy milyen kk-zld foltokat, vgsokat tudtok ejteni az ember b rn, ha nekiestek a cip tkkel. n a cip tk hangjrl beszlek. Arrl, ahogy a sarka kopog a csupasz padldeszkkon, a beton jrlapokon, a padlcsempn, a tglkbl kirakott gyalogton. Amikor belebjtok azokba a drga cip kbe, az azt jelenti, hogy mentek valahova s engem otthagytok. Az egyre halkul kopogs az utols hang, ami eljut hozzm t letek. Kip-kop, kipkop. s ez az els hang, amit hallok, amikor visszajttk. De addig hossz rk telnek el, s t nha egy teljes nap. s nem mondjtok el, hogy merre jrtatok. Csak nevettek rajtam, gnyoldtok velem. Egyszer, amikor hazajttl, s n fl voltam dlva, odalptl hozzm. Azt hittem, megpuszilsz. De nem pusziltl meg, jl mondom? Hanem rtapostl a csupasz lbamra a t sarkaddal. thatolt a hson, a csonton, s belefrdott a parkettba. NAPJAINKBAN

40. fejezet
Janur 10., szombat

Mr el is felejtette, milyen j rzs. s milyen fgg sget okoz! Csak most az egyszer, gondolta, hogy flidzze a rgi szp id ket. De az az egy alkalom elg is volt ahhoz, hogy jra rkapjon az zre, s most alig brt magval, annyira be volt szva. Csak mg egyszer! , igen! Ki kell hasznlni ezeket a tli hnapokat, amikor kabtban s slban jrhat. gy nem ltszik az dmcsutkja, s nyugodtan pvskodhat, mint brmelyik elegns brightoni hlgy! Tetszett neki a Karen Millen-ruha, amit kivlasztott, s a teveszn Prada-kabt is, meg a Cornelia Jamesslkend , a nagy, csillog, vllra akaszthat retikl, a dgs fekete b rkeszty ! A legjobb mgis az volt, ahogy a vizes hats csizma a lbra simult. Igen! Nagggyon j volt ezen a csodaszp napon minden, mr-mr szexisnek rezte magt! Brighton belvrosban jrt, a The Lanes negyed sz k utccskit rtta a szitl es ben. Jl be volt bugyollva, vdte a ruhja a csapadktl meg a hideg szlt l, s ugyanakkor szexis volt, borrrzaszt szexis! Folyton oldalra pillantott, nzegette magt a kirakatokban. Most szembejtt vele kt kzpkor frfi, s az egyik elismer en vgigmrte, amikor elhaladt mellette. szemrmesen visszamosolygott, majd tovbb szlalomozott a sz k siktorokat elraszt tmegben. Elhaladt egy modern kszerzlet mellett, majd egy rgisgbolt kvetkezett, amely olyan hrben llt, hogy j rat fizet a lopott holmirt. Kt kocsma, a Druid's Head s a Pump House el tt haladt el, majd az English tterem kvetkezett. tvgott az East Streeten, s befordult jobbra, a tenger fel, a Pool Valley nev utca irnyba. Aztn az tterem el tt, amely egykor mozi volt, balra fordult, s mr el is rte ti cljt. A Last nev cip boltot. A luxuscip kre specializldott zletben kaphat volt j nhny kedvenc mrkja: az Esska, a Thomas Murphy, a Hetty Rose. Megbmulta a Last kirakatt: a csinos, m vszi kivitel , japn mintzat Amia Kimonost, az ezstsark, benzinszn Thomas Murphy Genesis krmcip t, a barna szarvasb r Esska Loops modellt. A parkettzott zletben, ahol volt egy mints kanap, egy zsmoly s egy csom kampra akasztott retikl, jelen pillanatban egy szem vev rvlkodott: egy csodaszp, elegns, negyvenes n , akinek hossz, szlben repdes sz ke haja volt, s Fendi kgyb r csizmja. ts mret. s passzolt hozz a vllszjon lg, szintn Fendi mrkj retiklje is. gy volt ltzve, mint aki hdtani kszl vagy vsrolni! Hossz, fekete kabtja magas gallrjt flfel fordtotta, nyakra bolyhos, fehr slat csavart. Hetyke, fitos orrocska, rzsabimbszj, keszty nincs. Jegygy r t s jkora, egykves eljegyzsi gy r t viszont ltott az ujjn. Lehet, hogy mg mindig frjnl van, de az is lehet, hogy elvlt. Lehet brmi. Ltatlanban nehz megllaptani. De egyvalami biztos: neki ez a n abszolt az esete. A n egy Tracey Neuls ltal tervezett TN-29 Homage gombos cip t tartott a kezben. Perforlt fehr b rb l kszlt, tb szn szegllyel. Ilyesmit viselhetett Janet Leigh az eredeti Pszichban, miel tt ellopta az irodbl a pnzt. De az ilyen cip nem szexi! Inkbb amolyan retr darab, a j hzbl val, ifj amerikai szpsgkirlyn k hordtak ilyet rgen. Ne vedd meg, drukkolt a n nek nmn. Ne, ne!

Hiszen sokkal szexisebb cip k, csizmk is kelletik itt magukat. Vgighordozta rajtuk a tekintett, elismer en nzte a formjukat, a grbiket, a pntjaikat, a varrsukat, a sarkukat. Maga el kpzelte a n t gy, hogy csak egy ilyen cip van rajta, egybknt anyaszlt meztelen. s megmondja neki, mit csinljon a cip vel Azt ne vedd meg! A n szpen vissza is tette a cip t a helyre. Aztn sarkon fordult, s kiment az zletb l. Amikor elhaladt mellette, rezte az Armani Code parfmje s r illatfelh jt: mintha sajt, kln bejrat zonrteg vette volna krl. Aztn a n megllt, el hzott a tskjbl egy kis fekete eserny t, s kinyitotta. Lm, a hlgynek van stlusa! s magabiztos. Sanszos, hatrozottan sanszos, hogy pontosan az esete. s a magasba emeli az eserny jt, mint egy idegenvezet , csak neki, nehogy szem el l tvessze a tmegben! , igen, az a fajta n , aki nekem kell! Olyan figyelmes tpus! Kvette a hatrozott, nagy lptekkel tnak indul n t, akinek a jrsa valamirt a ragadoz nagymacskkra emlkeztette. Cip re vadszik, ez nem lehet krds. s ez j. Mert is vadszni jtt! A n az East Streeten egy kis id re megllt, hogy megnzze a Russell & Bromley cip bolt kirakatt. Aztn tment a tloldalra, s elindult az L. K. Bennett zlet fel. Kvet je hirtelen beletkztt valamibe. Harsny szitok ttte meg a flt, s leveg utn kapkodva lehuppant a vizes jrdra. Az arct mintha szz darzs cspte volna meg egyszerre, s elgurult mellette egy g zlg , sttbarna folyadkot kpkd , m anyag Starbucks-kvspohr. Fzott a feje, s pnik kerlgette, mert rdbbent, hogy leesett a parkja. Flkapta, s csak gy vaktban visszanyomta a fejre. Fogalma sem volt, hogy nzhet ki, de nem is tr dtt vele. Aztn azon vette szre magt, hogy egy borotvlt fej , tetovlt emberhegy nz le r a magasbl. Hlye kcsg! Faszr' nem nzel a lbad el? Baszdj meg! kiablt vissza, megfeledkezve rla, hogy el kne vltoztatnia a hangjt. Fltpszkodott, s fl kzzel sz ke parkjt fogva, botladozva ment tovbb. Forr kv illatt rezte, s kellemetlen volt, hogy a forr folyadk a nyakba csorog. Anydnak ugassl, hmringy! kiltott mg utna az emberhegy, pedig futsnak eredt. tkgyzott egy japn turistacsoporton, s kzben tekintete a tvolba vesz n fejek fltt imbolyg eserny jre szegez dtt. Meglepetsre a n nem nzett be az L. K. Bennett zletbe, hanem bevette magt a The Lanes negyed siktoraiba. Balra fordult, pedig kvette. Elhaladtak egy kocsma, majd egy jabb kszerzlet el tt. A retikljbe trt, el hzott egy zsebkend t, s flitatta sajg arcrl a kvt. Csak remlni tudta, hogy nem ken dtt el a sminkje. A sz kesg tvgott a forgalmas Ship Streeten, majd jobbra fordult, utna pedig egyb l balra, a drga ruhzati zletekkel teli stlutcba, a Duke's Lane-re. J kislny!

A n belpett a Profile-ba, a jobb kz fel li els zletbe. is benzett a kirakatba, de nem a polcokon sorakoz cip k, csizmk rdekeltk, hanem a sajt tkrkpe. Roppant vatosan, finoman megigaztotta a parkjt, majd alaposabban szemgyre vette az arct, de gy t nt, nincs nagyobb baj. Felt n , elmaszatoldott foltokat legalbbis nem ltott. Ezutn megnzte, mit csinl a sz kesg. Egy szken lt a BlackBerryje fl grnyedve, s a billenty ket nyomkodta. Aztn megjelent az elad egy cip sdobozzal, amelyet mindjrt ki is nyitott, hogy a hlgy szemrevtelezhesse. Olyan mozdulattal fedte fl a tartalmt, ahogy a bszke pincr emeli le a levesestl fedelt. A sz kesg blintott, hogy mutassa csak. Az elad kivette a dobozbl a magas sark, kk Manolo Blahnik szatncip t, amelynek csillog, ngyszgletes csatja volt. A parks ember nzte, ahogy a sz kesg flhzza a cip t, majd flll, krbestl a sz nyegen, s nzegeti magt a tkrkben. gy t nt, tetszik neki a cip . Bement utna a boltba, s nzel dni kezdett. Bellegezte a cserzett b r s az Armani Code illatnak szdt elegyt, s kzben a szeme sarkbl figyelte a sz kesget. Meg a fle sarkbl is Az elad megkrdezte, hogy hajtja-e flprblni a ballbas cip t is. Igenl vlaszt kapott. Mikzben a sz kesg peckesen, pvskodva lpdelt a spped s sz nyegen, hozz is odajtt a ndszlvkony, fiatal, fekete haj, frufrus eladlny, s r akcentussal megkrdezte, hogy segthet-e. pedig el vette a leglgyabb hangsznt, s halkan azt felelte: Ksznm, csak nzel dm. A jv hten mondanom kell egy fontos beszdet szlalt meg a sz kesg, mghozz amerikai kiejtssel. Egy dszebd utn kell felszlalnom. Vettem egy isteni kk ruht. Szerintem nappali programhoz j a kk. Maga mit gondol? nnek igazn jl ll a kk, asszonyom, ahogy a cip is mutatja. s nappali programhoz valban kit n vlaszts. Igen, igen. Hmm. n is gy gondolom. Hm, hm El kellett volna hoznom azt a kk ruht, de gy is tudom, hogy ez a cip illik hozz. Ez a cip a kk igen sokfle rnyalathoz passzol. hm. A sz kesg pr msodpercig mg mer n nzte a cip t a tkrben, s kzben a fogt kocogtatta a krmvel. Aztn kimondta a b vs szt: Megveszem! J Kislny! Hiba, a Manolo Blahnik dgs mrka! Gynyr volt az a cip . Igazi klasszis. s ami mg fontosabb, j tizenkt centis t sarka volt. Maga a tkly! s tetszett neki a n akcentusa is. Taln kaliforniai? Mikzben lebonyoltottk az adsvtelt, odasomfordlt a pult kzelbe. gy tett, mintha egy barna papucsot vizsglgatna, s kzben izgatottan flelt. Rajta van a cmlistnkon, asszonyom?

Nem, nem hinnm. Ha nincs kifogsa ellene, flveszem a listra. gy el re hrt adhatunk nnek az akciinkrl, s bizonyos termkeket igen jutnyos ron kaphat meg. A n vllat vont. Persze, mirt is ne? Szabad a nevt? Dee Burchmore. Mrs. s a cme? Sussex Square tvenhrom. Sussex Square. Az Kemp Townban van, gondolta. A vros egyik legszebb tere. A sorhzak tbbsgt laksokra osztottk fl. Sajt hzuk ott csak a gazdagoknak van. s Manolo Blahnik cip t is csak a gazdagok vesznek. Meg hozz ill retiklt, mert a n mr azt babusgatja. Ugyangy, ahogy hamarosan fogja babusgatni a n t Kemp Town. Rgi szp id k! Rgi szp emlkek

41. fejezet
Janur 10., szombat Dee Burchmore bens jt mindig valamifle b ntudatos izgalom jrta t, valahnyszor vett magnak egy pr cip t. Nem mintha brmi oka lett volna a b ntudatra, persze, hiszen Rudy kifejezetten biztatta, hogy ltzkdjn csinosan, s nzzen ki elspr en. A pnz pedig igazn nem volt akadly, hiszen frje az American & Oriental Banking fels vezet jeknt dolgozott a bank vadonatj, pazar brightoni irodahzban. A cg meg akarta vetni a lbt Eurpban, s Rudyt t vre helyeztk Angliba ezzel a feladattal. Dee bszke volt Rudyra, s nagyon szerette t. Szerette benne a becsvgyt is, azt, hogy mindenron meg akarta mutatni a vilgnak: egy amerikai pnzintzetet igenis jellemezhet szocilisan rzkeny, empatikus hozzlls mg most, az utbbi vek nagy botrnyai utn is. Rudy fanatikus elszntsggal tmadta meg a brit jelzlogpiacot: olyan lehet sgeket knlt az els lakst vsrlknak, amilyenr l a vlsg utn mg sebeiket nyalogat brit bankok hallani sem akartak. s az ehhez kapcsold PR-hadjratban Dee-nek is fontos szerep jutott. Rudy azzal bzta meg, hogy a szabadidejben, azaz amg kt gyermekk, a nyolcves Josh s a hatves Chase iskolban van, g zer vel ptse a kapcsolatrendszert a vrosban. Jtkonysgi szervezeteket kellett keresnie, amelyeket az American & Oriental jelent s adomnnyal tmogathatna s ezltal, persze, jelent s reklmhoz jutna, mint a vros jtev je. s Dee nagy lvezettel vgezte ezt a munkt.

Mivel t rhet en golfozott, belpett a vros legdrgbb golfklubja, a North Brighton hlgyszekcijba. Tagja lett annak a Rotary Clubnak is, amely rteslsei szerint a legbefolysosabb volt a szmos hasonl brightoni szervezet kzl, s nkntesnek jelentkezett a vros legnagyobb jtkony szervezeteinek adomnygy jt bizottsgba, gy a Martlets Hospicehoz is. Legutbb pedig Brighton & Hove els szm hajlktalanmenhelyvel, a Szent Patrikkal kerlt ily mdon kapcsolatba. Ebben az egszen egyedi intzmnyben japn stlus kapszulkban szllsoltk el az otthontalanokat, kztk felttelesen szabadlbra helyezett eltlteket is, akik tkpzsre jelentkeztek. Dee most ott llt a kis cip boltban, s nzte, ahogy az eladlny selyempaprba csomagolja a csodaszp, kk Manolo Blahnik cip t, majd vatosan visszahelyezi a dobozba. Alig vrta, hogy hazarjen, s flprblja az j ruhjt ezzel a cip vel s retikllel. Tudta, hogy szenzcisan fog kinzni. s pontosan ez kell ahhoz, hogy a jv hten meglegyen a szksges nbizalma. Aztn az rjra pillantott: fl ngyet mutatott. A francba! Tovbb tartott a cip vsrls, mint gondolta. El fog ksni a hove-i krmstdibl, amely a vros msik felben van. Kisietett az zletb l, s szinte szre sem vette a fura klsej n t, akinek kiss floldalas volt a sz ke haja, s a kirakatban bmult valamit. A parkolig egyszer sem nzett htra. Pedig ha megtette volna, taln szreveszi, hogy az a bizonyos n kveti t. 1998

42. fejezet
Janur 6., kedd Mr este tz ra is elmlt, amikor Roy Grace megpcklte az indexkart, hogy jelezze a jobbkanyart. Mivel mris csnyn elksett, gyorsabban hajtott, mint ahogy a zuhog es ben sszer lett volna, gy aztn a skos aszfalton kis hjn elszaladt a kocsi htulja, amikor nagy vben bekanyarodott a szles, csndes New Church Roadrl a hove-i tengerpartra vezet , mg csndesebb utcba, ahol laktak Sandyvel. Recsegett-ropogott az reg 3-as sorozat BMW, s hangos fkcsikorgssal is jelezte nemtetszst. Mr hnapok ta el kellett volna vinnie szervizbe, de akkor ppen a szokottnl is jobban le volt gve, rszben annak az rlten drga, csillog kvekkel dsztett teniszkarkt nek ksznhet en, amellyel meglepte Sandyt karcsonykor. gy aztn a szerviznek vrnia kellett mg pr hnapot. Megszoksbl vetett egy pillantst a kocsibejrkon s az utcn ll jrm vekre, de nem szlelt semmi szokatlant. A hzukhoz kzeledve gondosan ellen rizte azokat az eldugott, stt foltokat is, ahova nem sok jutott az utcai lmpk narancsszn , ftyolos fnyb l.

Ez a zsarult egyik velejrja: az ember letartztatja a gonosztev ket, s utna rendszerint csak hnapok mlva ltja viszont ket a brsgon, gy sosem tudhatja, ki tpll irnta ellensges rzelmeket. Az csak ritkn fordult el , hogy valakit bosszbl megtmadjanak, de Grace tudta, hogy egy-kt kollgja mr kapott gy llkd nvtelen leveleket, egyikk felesge pedig a helyi parkban fba vsett hallos fenyegetsre lett figyelmes, amely neki szlt. Grace ezt amolyan foglalkozsi rtalomnak tekintette, amely, ha lmatlan jszakkat nem is okozott neki, ktsgtelenl vals veszlyt jelentett. Az ember igyekezett titokban tartani a lakcmt, de a b nz knek megvannak a mdszereik arra, hogy kidertsenek ezt-azt. Az ember, ha rend r, soha, egy pillanatra sem lazulhat el teljesen, s Sandynek ez nagyon nem tetszett. Klnsen az bosszantotta, hogy ha tterembe vagy kocsmba mentek, Roy mindig olyan asztalt vlasztott, ahonnan beltta az egsz helyisget, belertve az ajtt is, s mindig httal akart lni a falnak. Az rmester elmosolyodott, amikor megltta, hogy a fldszinten g a villany, teht Sandy mg bren van. Az viszont egy kicsit elszomortotta, hogy a karcsonyi dszkivilgts elt nt. Befordult a kocsibejrra, s megllt a beptett garzs ajtaja el tt. Bent Sandy mg lepukkantabb kis fekete Golfja llt, hogy ne rohadjon szt az es ben. Ez a hz volt Sandy nagy lma. Miel tt rtallt, kimaradt a havivrzse, s flcsillant el ttk a remny, hogy aztn pr ht mlva semmiv legyen. A felesge mly depressziba sppedt, olyannyira, hogy Grace mr komolyan aggdni kezdett rte. Aztn Sandy egyszer csak flhvta t az irodban, hogy tallt egy hzat. Nem titkolta, hogy drgbb, mint amit k megengedhetnek maguknak, de radozott, hogy micsoda lehet sgek rejlenek benne, s hogy Roy is imdni fogja. Valamivel tbb mint egy ve vettk meg a ngy hlszobs ikerhzat. Nagy ugrs volt az ingatlan-szamrltrn a kis hangletoni lakshoz kpest, ahova az eskv jk utn kltztek, s igencsak megterhelte ket anyagilag. De Sandy beleszeretett a hzba, s rbeszlte Royt is, hogy vgjanak bele. Roy nem hallgatott a jobbik eszre, s belement. Tudta is, hogy mirt mondott valjban igent: azrt, mert ltta, mennyire boldogtalan Sandy, amirt kptelen megfoganni, s a kedvben akart jrni. Lelltotta a motort, s kimerlten kiszllt a jghideg, szakad es be. Aztn mg behajolt a kocsiba, s kivette az anyslsr l a degeszre tmtt aktatskt, amelyben az jszaka tolvasand tonnnyi irat lapult, majd a bejrati ajthoz sietett. Szia, drgm! kiltotta az el szobba lpve, amely a karcsonyi dekorci nlkl furcsn koprnak hatott. Hallotta, hogy megy a tv, s slt hs csbt illata csapta meg az orrt. Farkashes volt. Ledobta az aktatskjt, majd lerzta magrl az es kabtjt, flakasztotta az antik fogasra, amelyet a Kensington Street-i piacon vettek egy rustl, s bement a nappaliba. Sandy vastag pongyolban, betakarzva fekdt a kanapn, s kezben egy pohr vrsbort szorongatva nzte a hradt. A mikrofont markol riporter egy feldlt, felgetett falubl tudstott. Sajnlom, drgm mondta Roy. Rmosolygott a felesgre, aki gynyr volt gy is, hogy az arcba lgott csapzott, vizes haja, s nem volt kisminkelve. Ez volt az egyik f oka, hogy Roy annyira szerette: ugyanolyan jl

nzett ki smink nlkl is. Mivel vilgletben korn kel volt, reggelente id nknt elid ztt mg egy kicsit az gyban, s nzte a felesge arct. Sajnlod, hogy ez folyik Boszniban? szlalt meg epsen Sandy. Roy odahajolt hozz, s megcskolta. Szappan- s samponillata volt. Nem. Azt sajnlom, hogy ilyen ks n rtem haza. Szerettem volna, ha egytt szedjk le a ft. Mirt nem sajnlod a bosnykokat? Sajnlom n a bosnykokat mondta Roy. s sajnlom Rachael Ryant is, aki mg mindig nincs meg, s sajnlom a szleit meg a n vrt is. k fontosabbak neked, mint Bosznia? Muszj innom valamit mondta Roy. s kopog a szemem az hsgt l. n mr ettem. Nem tudtam tovbb vrni. Sajnlom. Sajnlom, hogy elkstem, sajnlom Bosznit, s sajnlom a vilg sszes istenverte problmjt, amit nem tudok megoldani. Azzal letrdelt, s kivett a brszekrnyb l egy veg Glenfiddich whiskyt. Mr a konyha fel tartott vele, amikor Sandy utna kiltott: Betettem neked egy tnyr lasagnt a mikroba, s a h t ben van salta is! Ksz! kiltott vissza Roy. A konyhban tlttt magnak ngyujjnyi whiskyt, beleejtett a pohrba pr jgkockt, majd kivette a mosogatbl a kedvenc hamutartjt, s visszament a nappaliba. Levette a zakjt, majd a nyakkend jt is, s mivel Sandy az egsz kanapt elfoglalta, lehuppant a fotelbe, s ott gyjtott r egy Silk Cut cigarettra. Sandy szinte azonnal, mintegy pavlovi reflexknt hajtani kezdte az orra el l a kpzeletbeli fstt. Szval hogy telt a napod? krdezte Roy, majd lehajolt, s flvett a padlrl egy t levelet. A kperny n fiatal, fekete tsihaj, vonz n jelent meg katonai gyakorlban, a htteret pedig kigett pletek szolgltattk. A n mikrofont tartott a kezben, s a boszniai hbor humanitrius katasztrfjrl beszlt. a mostari angyal mondta fejvel a kperny fel intve Sandy. Sally Beckernek hvjk, brightoni lny. csinl ott valamit, prbl segteni. s te, Grace detektv rmester, s t remnybeli felgyel , mit teszel az gy rdekben? grem, hogy foglalkozom majd a boszniai hborval, meg a vilg sszes tbbi gondjvalbajval, mihelyt megnyertem ezt a brightoni csatt, amelynek a megvvsrt a fizetsemet kapom felelte Roy, s betette a t levelet a hamutartba. Sandy megcsvlta a fejt. Nem rted, mir l beszlek, igaz, szvem? Arrl, hogy ez a fiatal lny, ez a Sally Becker egy h s, azaz inkbb h sn .

Roy blintott. Igen, az. s a vilgnak nagy szksge van az ilyen emberekre. De De mi? Roy mlyet szippantott a cigarettjbl, s kortyolt egyet a whiskyjb l. Szinte gette a nyel csvt. Egy ember nem tudja megoldani a vilg sszes problmjt. Sandy most odafordult hozz. Ok, akkor meslj nekem arrl az egyr l, amelyet ppen prblsz megoldani. s levette a tv hangjt. Roy vllat vont. Na rajta, hallani akarom. Soha nem beszlsz a munkdrl. T lem mindig megkrdezed, hogy telt a napom, n meg meslek a sok fura alakrl, akik megfordulnak az egszsggyi kzpontban. Ha viszont n krdezlek tged, mindig ugyanazt a sket szveget kapom az gy bizalmas jellegr l. Szval kedves leend felgyel r, a vltozatossg kedvrt meslj nekem te a napodrl. Mesld el, mirt vacsorzom megint egyedl immr tz napja. Mondd csak el. s gondolj a hzassgi fogadalmunkra: mintha lett volna benne valami olyasmi, hogy nincsenek titkaink egyms el tt. Sandy mondta elgytrten Roy. Ne csinld ezt! Ez most nagyon nem hinyzik nekem! Nem, a vltozatossg kedvrt most te ne csinld! Gyernk, meslj a napodrl! Mondd el, hogy megy Rachael Ryan felkutatsa. Roy megint nagyot slukkolt. Baromira nem jutunk semmire mondta. Sandy elmosolyodott. Naht, mgis van j a nap alatt! Mert nem hiszem, hogy mita hzasok vagyunk, hallottam volna t led ilyen szinte szavakat. Hlsan ksznm, leend detektvfelgyel r! Roy elvigyorodott. Err l hallgass. Nem biztos, hogy sikerl. Dehogynem. Hiszen te vagy a testlet szpremny el lptetst. s tudod, mirt? Mirt? Mert az fontosabb neked, mint a hzassgunk. Sandy! Ne csinld mr! Hiszen ez A hamutartba fektette a cigarettt, majd flpattant a fotelb l, lelt a kanap szlre, s megprblta tlelni Sandyt, de a felesge nem hagyta. Na rajta, meslj a napodrl! kttte az ebet a karhoz. Minden apr rszlet rdekel. Mr amennyiben igazn szeretsz. Mert mg soha nem hallottam t led olyat, hogy percr l percre beszmoltl volna a napodrl. Soha az letben. ifj csillaga. Igenis megkapod az

Roy megint flllt, s elnyomta a cigarettt, majd thelyezte a hamutartt a kanap melletti asztalra, s visszalt a fotelbe. Azzal telt az egsz napom, hogy ezt a lnyt kerestem, ok? Ahogy az egsz hetem is. Igen, rtem, de miben nyilvnult meg ez a keress? Tnyleg tudni akarod a rszleteket? Igen, tnyleg tudni akarom a rszleteket. Van ezzel valami problmd? Roy jabb cigarettra gyjtott, majd fstt okdva belekezdett: jra elmentnk az elt nt lny szleihez egy rmesterrel, egy bizonyos Norman Pottinggal, aki nem a vilg legtapintatosabb rend re. Kpzelheted, milyen llapotban vannak a szl k. Prbltuk megnyugtatni ket, hogy kemnyen dolgozunk, s kiszedni bel lk minden apr rszletet a lnyukrl, amit esetleg mg nem mondtak el. s Pottingnak sikerlt flzaklatnia ket. Mivel? Azzal, hogy fltett egy csom knos krdst a lnyuk szexulis letr l. Muszj volt, de azrt msflekppen is lehetett volna krdez skdni Megint kortyolt egyet a whiskyb l, s slukkolt a cigib l, majd letette a hamutartra. Sandy frkszve mregette. s aztn? Tnyleg hallani akarod az egszet? Igen. Tnyleg hallani akarom az egszet. Ok. Szval megprbltunk kiszedni bel lk mindent Rachael letr l. Hogy van-e esetleg olyan bartn je vagy kedves kollgja, akivel mg nem beszltnk, hogy el fordult-e mr valaha, hogy egy ideig nem jelentkezett. Megprbltunk kpet alkotni a szoksairl. s milyen szoksai voltak? Kivtel nlkl mindennap flhvta a szleit. Ez a leglnyegesebb. s most mr tz napja nem telefonlt? gy van. Szerinted meghalt? Megnztk a bankszmlit, hogy vett-e fl pnzt, de nem vett fl. Van egy hitelkrtyja meg egy betti krtyja, de azokon is a karcsony el tti nap az utols tranzakci dtuma. Roy ismt belekortyolt a whiskybe, s meglepte, hogy mris kirlt a pohr. Fltorldtak az ajknl a jgkockk, amikor kiitta az utols cseppeket. Vagy meghalt, vagy akarata ellenre fogva tartjk jelentette ki kerek perec Sandy. Az emberek nem t nnek el csak gy a fld sznr l. Dehogynem mondta Roy. Nap mint nap el fordul. vente tbb ezerszer. De ha ilyen szoros kapcsolatban llt a szleivel, akkor biztos nem okozna nekik szndkosan fjdalmat!

Roy vllat vont. Mit mond a zsaruszimatod? Azt, hogy itt valami b zlik. s most mi lesz? Kib vtjk a kutatst, nagyobb terleten jrnak az embereink hzrl hzra, mg tbb rend rt vonunk be a nyomozsba. tkutatjuk a parkokat, a szemtlerakkat, a krnyez vidki tjat. Vizsgljuk a trfigyel kamerk felvteleit. Igazoltatunk minden vastllomson, kikt ben s repl tren. Kihallgatjuk a lny bartn it s a volt v legnyt. s ignybe vesszk egy kriminlpszicholgus, azaz profilalkot segtsgt. Sandy kis sznet utn azt krdezte: Gondolod, hogy megint a Cip s Ember lpett akciba? A lny a jelek szerint odavan a cip krt, ez igaz. De a Cip s Embernek nem ez a mdszere. soha nem rabolta el egyik ldozatt sem. Egyszer mintha azt mondtad volna, hogy a b nz k id vel egyre merszebb s er szakosabb vlnak. Hogy ez a dolog eszkalldik. Ez igaz. El fordul, hogy valaki rtalmatlan mutogats bcsiknt kezdi, aztn brutlis er szaktev knt vgzi. s egy betr is egyre jobban elpoftlanodhat. Sandy kortyolt egyet a borbl. szintn remlem, hogy hamar megtallod Rachaelt, s nem esik bntdsa. Roy blintott. Ht igen mondta halkan. Ebben bzom n is. s meg fogod tallni? Roynak erre nem volt vlasza. Legalbbis nem olyan, amilyet Sandy hallani akart. NAPJAINKBAN

43. fejezet
Janur 10., szombat Faut nem szerette a rszegeket, klnsen a rszeg ribancokat. Azokat a rszeg ribancokat pedig, akik mg be is szlltak a taxijba, vgkpp nem szvelte. Plne ilyen korn, amikor mg javban olvassa az Argus szombat esti kiadsban a Cip s Emberr l szl legfrissebb hreket. t rszeg lny lt be a kocsijba. Egyiken sem volt kabt, csak egy falatnyi ruha, amelyb l kiltszott mindenk: a lbuk, a mellk, a tetovlsaik, a kldkpiercingjk. De ht janur van! Ezek nem fznak?

Szablyosan csak ngyket vihette volna el. Mondta is nekik, de olyan rszegek voltak, hogy meg se hallottk, csak nagy visongva, csivitelve, vihorszva betdultak a kocsiba az East Street-i taxillomson, s mondtk neki, hogy vigye ket a mlra. Megtelt a taxi az illatukkal: Rock 'n Rose, Fuel for Life, Red Jeans, Sweetheart, Shalimar. Flismerte mindet. gy bizony. Klnsen a Shalimart. Az anyja parfmjt. Mondta nekik, hogy a ml gyalog is csak pr perc, s a szombat esti cscsforgalom miatt mg hamarabb oda is rnek. De nem, k ragaszkodtak hozz, hogy vigye el ket. Baromi hideg van, az isten szerelmre! mondta az egyik. Dundi kis teremts volt, hasznlt kzlk Shalimart. Sz ke hajzuhataga sem takart el sokat a flig csupasz kebleib l, amelyeket mintha biciklipumpval fjtak volna fl. Fautot egy kicsit az anyjra emlkeztette a kznsges, durva beszde, az alakja s a haja szne. Igen mondta a msik. Rohadtul, baromira megfagyunk! A harmadik meg rgyjtott. Faut rezte a fanyar fstszagot. Szlt neki, hogy ez is trvnyellenes, s morcosan megnzte magnak a tkrben. Krsz egy slukkot, aranyom? krdezte ajkbiggyesztve a lny, s odanyjtotta neki a cigarettt. n nem dohnyzom mondta Faut. Mirt, kicsi vagy hozz? szlalt meg egy msik lny, s visong hahotra fakadtak. Kis hjn elvitte ket a nyugati ml csontvzszer maradvnyig, vagyis az ti cljuktl majdnem egy kilomternyire, csak hogy mresre tantsa ezt a bandt, s mskor jobban meggondoljk, hogy kockra tegyk-e egy taxisof r meglhetst. Vgl mgsem tette, de csak egyetlen okbl. A dundi lny cip je s parfmje miatt. A cip je klnsen tetszett neki. Fekete-ezstszn , csillog-villog Jimmy Choo. Ngyes mret. gy bizony. Az anyja mrete. Faut eljtszott a gondolattal, hogy vajon milyen lenne az a lny meztelenl, egy szl cip ben. gy nzne ki, mint az anyja? Ugyanakkor az is eszbe jutott, hogy vajon magasblts vagy mlyblts vcje van-e otthon. De ht a rszeg emberekkel van egy komoly gond: kptelensg normlisan beszlgetni velk. Kr is megprblni, mer id pocskols. gyhogy Faut sztlanul vezetett, s kzben a lny cip jn jrt az esze. Beszvta a parfmje illatt, nzte a tkrben az arct. s egyre inkbb gy ltta, hogy az anyja is gy nzhetett ki annak idejn. Befordult jobbra a North Streetre, elhaladt a Steine Gardens park mellett, majd miutn a lmpa zldre vltott, ismt jobbra fordult, s besorolt a krforgalomnl. Vgl pedig megllt a Brighton-ml tarkabarka fnyradatban. A taxira mindssze 2 font 40 pennyt mutatott. Ezrt lt fl rt a taxillomson! Nem volt boldog. Akkor pedig plne nem volt boldog, amikor az egyik lny a kezbe nyomott kett tvenet, s azt mondta, tartsa meg a visszajrt.

Haha! mondta. Haha! A taxi gazdja szombat este nagy pnzt vrt. A lnyok kitdultak a kocsibl, pedig hol a Jimmy Choo cip t nzte, hol pedig idegesen krbetekingetett, hogy nincs-e a kzelben rend raut. A lnyok a hideg szelet tkozva, hajukat megmarkolva tipegtek a magas sarkban, majd a hts ajtt fogva vitatkozni kezdtek egyms kzt, hogy mirt is nem maradtak inkbb a brban, ahonnan elhozta ket. Faut htranylt. Elnzst, hlgyeim! kiltott oda nekik, majd bevgta az ajtt, s elhajtott a tengerparton. A taxi b zltt a Shalimar parfmt l, a cigarettafstt l s a piaszagtl. Kicsivel el rbb megllt a dupla srga vonalon, a stny korltja mellett, s lelltotta a motort. Ezernyi gondolat zengett-zgott a fejben. Jimmy Choo cip . Ngyes mret. Az anyja mrete. Mly llegzetet vett, teleszvta a tdejt a Shalimar illatval. Mindjrt ht ra. s minden egsz rban iszik egy cssze tet. Az nagyon fontos. Szksge van r. De motoszklt a fejben mg valami. Amire mg nagyobb szksge van. gy bizony.

44. fejezet
Janur 10., szombat A ml bejrata krl a hideg s a csp s szl dacra csapatostul nyzsgtek az emberek, f leg fiatalok. Az ptmnyen, amely j fl kilomterre nylik be a La Manche csatorna szuroksttjbe, vgig villdztak a rikt szn lmpk. Recsegett-ropogott a szlben a brit lobog rdja. A bejratnl, kzpen hirdet tblra ragasztott plakt hirdette, hogy l zent is szolgltat egy zenekar. A fagylaltosbd nem bonyoltott le nagy forgalmat, a slt csirks, a fnkos, a slt hsos s a slt krumplis-halas pultnl viszont kusza sorok kgyztak. Darren Spicer rvid, fekete gyapjkabtban, farmerben, ujjatlan gyapjkeszty ben s szembe hzott baseballsapkban llt sorba slt krumplirt, s gy fl volt villanyozva, hogy szinte lebegett a fld felett, tudomst sem vett a hidegr l. A pultok fel l csbt illatokat hozott a szl, s mr igencsak meghezett. Szjba dugta elgrblt, kzzel sodort cigarettjt, sszedrzslte a kezt, s az rjra nzett. Nyolc perc mlva ht. Fl kilencre vissza kell rnie a Szent Patrikba, klnben kihzzk alla az gyat. Ha kilp, huszont perc alatt gyalog is odar, de buszra is szllhat, vagy ha uraskodni akar, taxiba is lhet. A malaclop kabtja egyik jkora bels zsebben ott lapult az Argus egy pldnya, amelyet a Grand Hotel egyik kukjbl szedett ki. Mert aznap jelentkezett a szllodban munkra, s htf n mr kezdhet is: villanyszerel i tudst kamatoztathatja. A szlloda ugyanis kicserlteti a villanyvezetkeit, amelyek j rszhez a jelek szerint vtizedek ta nem nyltak hozz. Htf n az alagsorban fog dolgozni, a vszhelyzeti genertor s a mosoda kztt vezeti majd be az j kbeleket.

Nagy a terlet, s kevs az ember. Azaz nemigen lesz ott senki, aki t szemmel tartsa. Mondhatni, szabad a plya, vr a gazdag zskmny! s a szmtgpes rendszerhez is hozzfr majd. Mr csak egy krtys mobiltelefonra van szksge. Az pedig nem lehet gond. Jl rezte magt, s t remekl! gy rezte, alighanem a legkanosabb is! most a leger sebb ember az egsz vrosban. s

Egy kisebb falka aligruhs lny tltt a szembe, ppen kiszlltak a taxibl. Ltott kztk egy kis duci jszgot, akinek majd kiesett a cicije a blzbl, s duzzadt, darzscspte ajka volt. Magas sark, csilivili cip ben csetlett-botlott a bejrat el tti mozaikpadln, s grcssen markolta szlben verdes hajt. gy t nt, van mr benne egy kis nyoms. Miniszoknyjba most belekapott a szl, s Spicer megpillantotta kivillan combjt. Egy csapsra belnyilallt a vgy: igen, ez a lny az esete! Szerette, ha egy n n van mit fogni. Igen, ez a pipi pont neki val! Igen, igen. Tetszett neki nagyon. Tetszett a cip je. Nagyot slukkolt a cigarettjbl. A taxi elhajtott. A lnyok vitatkoztak valamin. Aztn elindultak a sor vge fel. Spicer, miutn megkapta a slt krumplijt, kicsit arrbb ment, s egy vasoszlopnak d lve figyelte a sorban mg mindig vitatkoz, egymst heccel lnyokat. F leg a kis ducin legeltette a szemt, s egyre jobban felhorgadt benne a vgy. jra meg jra eszbe jutott az imnt kivillan comb mr megette a slt krumplijt, s jabb cigarettra gyjtott, mire a lnyok mind megkaptk, amit krtek, s el kotortk a pnztrcjukbl az aprt. Aztn elindultak a mln, de a kis duci folyton lemaradozott. Pedig sietett, de meggy lt a baja a t sarokkal. H! kiltott oda kt bartn jnek. H, Char, Karen, ne rohanjatok m'! Nem brom n ezt a tempt! A ngyes fogat egyik tagja le sem lasstva, nevetve htrafordult. Haggy' m', Mandy! Csak az' nem brod, mer' olyan dagadt vagy! Mandy Thorpe, aki egy kicsit mr szdlt a sok Sea Breeze koktltl, futsnak eredt, s utolrte a tbbieket. Szjj' m' le a slyomrl! Nem vagyok n olyan kvr! kiltotta sznlelt haraggal. Aztn a bejrat csempepadljt flvltotta a ml deszkapadlja, s mindkt cip sarka beszorult egy-egy rsbe. A lbai valsggal kirepltek a cip b l, s orra bukott. Talajt fogott a chipses zacskja meg a retiklje is, s sztkpkdte tartalmt a deszkkon A picsba! fakadt ki. A picsba, a picsba, a picsba! ggyel-bajjal fltpszkodott, leszegett fejjel visszaszuszakolta a lbait a cip jbe, majd lehajolt, mert kzzel is be kellett segtenie. Kzben b szen tkozta a thaifldi vakci alatt vsrolt cska, olcs Jimmy Choo-utnzatot, amely iszonyan nyomta a lbujjait.

H! kiltotta el magt megint. Char, Karen, h! Otthagyta a ketchupban sz, kimltt slt krumplijt, s tipegve-botorklva a tbbiek utn eredt. Most mr nagyon figyelt a deszkapadl rseire. A bartn it kvetve elhaladt egy jtk mozdony mellett, s mr ott is voltak az rkdok alatt, a villdz jtkgpek kztt. Szlt a zene, csilingeltek a gpek, csrgtek az rmk, s rmkiltsok keveredtek dhdt szitkokkal. Elhaladt egy hatalmas, kivilgtott pink tbla mellett, majd egy jtk mackkkal teli, flig vegb l kszlt gp mellett. Ezutn a F NYEREMNY 35 FONT KSZPNZ neonfelirat villogott a Viktria korabeli villamosmegllt formz pnztrflke fltt. s mr kint is voltak megint a csp s, s t haraps hidegben. Mandy utolrte a bartn it, akik ppen egy sor mutatvnyosbd el tt haladtak el, amelyekb l dbrg zene radt. KACSAHORGSZAT! CLBA DOBS RKFOG VARSBA 2 LABDA 1 FONTRT! HENNATETOVLS! Bal kz fel l, a tvolbl, a tenger stt rjnek tloldalrl odaltszottak az elegns Kemp Town-i hzak fnyei. Elhaladtak a delfines krhinta el tt, majd mentek tovbb a torony kr ptett spirlcsszda s a dodzsem fel, meg a hullmvast s a turblibeg fel. Az utbbira Mandy egyszer fellt, s utna napokig rosszul volt. Jobb kz fel l megpillantottk a szellemvasutat s a horrorhotelt. Fl akarok lni a szellemvastra! mondta Mandy. Karen megfordult, s el hzott a retikljb l egy csomag cigarettt. Ne lgy mr ilyen sznalmas. A szellemvast egy raks szar. Egy nagy nulla. Innk valamit. Igen, n is! helyeselt Char. Az jlesne. s a turblibeg ? krdezte egy msik lny, Joanna. Attl se flek! jelentette ki Mandy. De most a szellemvastra akarok fllni. Joanna a fejt rzta. Azon n flek. Pedig igazibl nem flelmetes mondta Mandy. Na j, ha nem jttk, fellk r egyedl. Ahhoz btrabbnak kne lenned! gnyoldott Karen. Mert te egy gyva nyl vagy. Megmutatom n neked! fogadkozott Mandy. Megmutatom n neked, a francba is! Azzal odabotorklt a zsetonrust bdhoz. Egyikk sem vette szre a kicsivel mgttk lldogl frfit, aki most gondosan eltaposta a cigarettjt. 1998

45. fejezet
Janur 6., kedd

Soha nem ltott mg holttestet. Mrmint az anyjn kvl. Az anyja mr egszen gy nzett ki, mint egy csontvz: elemsztette a rk, valsggal flhabzsolt mindent a b re alatt. s azok a kis geny rkos sejtek alighanem azt is leettk volna rla, ha nem nyuvasztja ki ket a balzsamozfolyadk. Br tulajdonkppen szvesen vette volna, ha lezabljk rla a b rt is. Igazn kr volt bntani ket Az anyja gy nzett ki, mintha aludna. gyba dugtk, ott fekdt hlingben a temetkezsi vllalat nyugvkpolnjban. Szp frizurt fsltek neki, az arcra tettek egy kis sminket, hogy legyen valami szne, a b re pedig a balzsamozfolyadktl enyhe rzsaszn rnyalatot lttt. A temetkezsi vllalkoz azt mondta neki, hogy igazn szp lett. Holtban sokkal szebb volt. Mert holtan mr nem gnyolhatta t. Nem mondhatta neki, mikzben bemszott az gyba, hogy sem r semmit, akrcsak az a rszeges apja. Meg hogy sznalmas a micsodja, rvidebb, mint az cip sarka. Volt, hogy magval vitte az gyba a t sark cip jt, s arra knyszertette a fit, hogy azzal elgtse ki a micsodja helyett. Elnevezte zsugorknak. s ez a nv hamar rragadt az iskolban is. H, Zsugorka! kiablt utna a tbbi fi, meg a lnyok is. N tt ma valamit? Lelt az anyja gya melletti szkre, gy, ahogy a beteggya mell is lelt a krhzban, amikor kezdett elszllni bel le az let. Akkor megfogta a kezt is. Hideg volt s csontos, mintha egy hll kezt fogta volna. De az a hll mr nem tudott rtani neki. Akkor, a krhzban odahajolt az anyjhoz, s azt sgta a flbe: Most alighanem azt kne mondanom, hogy szeretlek. De nem szeretlek. Hanem gy lllek. Mindig is gy lltelek. Alig vrom, hogy eltemessenek, mert utna fogom majd az urnt, s bevgom a kibaszott hamvaiddal egytt egy kukba, mert neked ott a helyed. De ez a lny ms volt. Rachael Ryant nem gy llte. Nzte, ahogy ott hever meztelenl a ma dlel tt vsrolt h t ldja fenekn, s rmered az egyre fagyosabb szemvel. s egyre fagyosabb az egsz teste is, mintha zzmara lepn be Egy kis ideig a h t lda motorjnak halk zgst hallgatta. Aztn ezt suttogta: Rachael, sajnlom, ami trtnt, rted? Tnyleg sajnlom. Soha nem akartalak meglni. Nem ltem meg soha senkit s semmit. Mert n nem vagyok olyan. Szeretnm, ha ezt tudnd. Egyltaln nem vagyok olyan. Nem az n stlusom. grem, hogy gondjt viselem majd a cip dnek. Aztn rdbbent, hogy nem tetszik neki, ahogy a lny lettelen szeme rnz. Olyan ellensgesen nzi, mintha mg most, holtban is vdoln. Mintha valahonnan mshonnan, egy msik dimenzibl vdoln, ahova id kzben megrkezett. Lecsapta a h t lda fedelt. Hevesen kalaplt a szve. Csorgott rla a verejtk. Nagyon kellett egy cigaretta.

Mert most nagyon, nagyon higgadtan kellett gondolkodnia. Rgyjtott, s lassan, elt n dve szvta a cigarettt. T n dtt, tprengett, trte a fejt. A lny neve ott virt mindentt. A rend rsg vrosszerte keresi. S t egsz Sussexben. Egsz testben remegett. Te hlye, ostoba n szemly, minek tpted le a maszkomat? Most nzd meg, mit csinltl! Hogy mit m veltl mindkett nkkel! Nem szabad megtallniuk. Mert ha megtalljk a holttestt, tudni fogjk, hogy kicsoda. A technika csodkra kpes. s ma mr tudomnyos alapon nyomoznak. Ha megtalljk a lnyt, akkor el bb-utbb megtalljk t is. gy, hogy h t ldba tette, legalbb mr nincs szaga. Mert ami megfagy, annak nincs szaga. gyhogy most van ideje. Az egyik lehet sg, hogy tovbbra is itt tartja, de az veszlyes. Hiszen a rend rsg kzztette az jsgban, hogy egy fehr furgont keresnek. s valaki meglthatta az furgonjt, s elmondhatja a rend rknek, hogy itt nha szokott ki-be jrni egy fehr furgon. El kell vinnie innen a lnyt. Bedobhatn a tengerbe, de akkor partra vethetik a holttestet a hullmok. Ha pedig elssa valahol az erd ben, akkor kiszagolhatja valakinek a kutyja. Olyan helyre kell teht vinnie, ahol nem szaglsznak kutyk. s ahol nem keresi senki. NAPJAINKBAN

46. fejezet
Janur 10., szombat Taln mgsem volt olyan j tlet, gondolta magban Mandy. Amikor tnyjtotta a zsetonjt a bdban l frfinak, egy csapsra inba szllt a btorsga. Nagyon flelmetes? krdezte. A fiatal, jkp src klfldies akcentussal vlaszolt. Taln spanyol lehet, gondolta Mandy. Nem flelmetes nagyon mosolygott r a fi. Csak kicsit! Nincs baj! Tnyleg? A fi blintott. Mandy odatipegett az els kocsihoz. gy nzett ki, mint egy gumikerekeken gurul, Viktria korabeli frd kd. Mikzben bizonytalanul belt, a torkban dobogott a szve. A tskjt letette maga mell az lsre.

Bocsnat, nem viheted tskt. n vigyzok r. Mandy kelletlenl tadta a finak a retikljt. A fi lecsukta a biztonsgi fmrudat, s innent l kezdve nem volt visszat. Mosolyogj! mondta a fi. lvezd! Nincs baj, tnyleg! A francba, gondolta Mandy, majd odakiltott a bartn inek: Char! Karen! De elsodorta hangjt a szl. A kocsi nagy robajjal el regurult, s minden figyelmeztets nlkl tdbrgtt egy ktszrny ajtn, bele a vaksttbe. Mandy hta mgtt becsapdott az ajt, s teljes sttsg borult r. Itt nem hozta a tenger prjt a viharos szl: szraz volt a leveg , s halvnyan rz dtt az elektromos vezetkek meg a por szaga. Szinte nyomta a sttsg minden oldalrl. Visszafojtotta a llegzett. Aztn a kocsi lesen jobbra fordult, s felgyorstott. A falak visszhangoztk a kerekek robajt: olyan volt, mintha metrn lne. Ktoldalt fnycskok suhantak el mellette. Aztn ksrteties kacajt hallott, majd indk sroltk a homlokt, a hajt. J szorosan lehunyta a szemt, s rmlten flsikoltott. Micsoda baromsg, gondolta. Akkora hlyesg ez! Mirt jttem n ide? Mirt? Aztn a kocsi jabb ktszrny ajtn robogott t, s Mandy arra nyitotta ki a szemt, hogy egy id tlen id k ta halott, porlepte regember a leveg be emelkedik az rasztala mgl, s megldul egyenesen felje, fejjel el re. Szemt eltakarva, vadul zakatol szvvel hajolt el az tjbl. Vgkpp elprolgott az alkohol f ttte btorsga. A kocsi most lezdult egy meredek lejt n. Mandy elvette a kezt a szeme el l, de csak azt ltta, hogy villmgyorsan halvnyul a fny, s megint fejest ugranak a vaksttbe. Radsul sziszegs ttte meg a flt, majd irtzatos, fnyrban sz kgycsontvz bukkant el a homlybl, s lekpte. Hideg vzcseppek frccsentek az arcba. Aztn egy szintn vaktan fnyes csontvz lendlt fel, s Mandy hallra vlva hajolt el, mert biztos volt benne, hogy klnben fejbe vgja. Megint ajtstul rontottak a hzba. Te jsgos g, ht meddig tart mg ez? Nagy sebessggel, lejt n lefel szguldott vele a kocsi. Megint sttsg borult r, s vel trz sikolyt, majd htborzongat, stni vihogst hallott. s megint valami indk rtek hozz: mintha pk mszott volna a hajban. A kocsi jabb dupla ajtt rgott be, majd egy les balkanyar utn hirtelen, vratlanul megllt. Mandy pr msodpercig egsz testben remegve lt a koromstt barlangban. Aztn hirtelen egy kar fondott a nyakra. Egy emberi kar. s rezte az arcn valakinek a meleg lehelett. Aztn a flbe suttogott egy hang. Egy hang, amelyet azel tt soha nem hallott. K v dermedt. Megbntotta a pni flelem. Nyertl egy kis extra borzongst, kicsim. Taln Char meg Karen szvatja? Idebent kavarnak? Lzasan dolgozott az agya. Valami azt sgta, hogy ez mr nem tartozik a menethez, amelyre befizetett. Valami azt sgta, hogy ez nagyon nem stimmel. Ekkor ktelen zajjal flrntottk az

ls melletti biztonsgi rudat. Aztn t is kirngattk a kocsibl, hiba nysztett rmlten, s lnk iramban hzni kezdtk valami kemny felleten. Bevgta a htt valami les micsodba, s egy fggnyn keresztl bevonszoltk egy olajszag szobba. Ledobtk hanyatt valami kemnyre, s bevgdott az ajt. Utna kattanst hallott, mintha megnyomtak volna egy kapcsolt, s ezt szinte azonnal kvette valami nehz gpezet nyikorgsa. Aztn elvaktotta az arcba vilgt elemlmpa. Rettenetesen flt, s ssze volt zavarodva. Magatehetetlenl meredt a fnybe. Ki ez? A kezel , akivel kint beszlt? Krem, ne bntson! mondta. Az elemlmpa fnycsvjn keresztl lassanknt krvonalazdott egy frfi arca. Mintha nejlonharisnyt hzott volna a fejre a szemnek, orrnak kivgott nylsokkal. Mandy siktani prblt, de amint kinyitotta a szjt, mindjrt belenyomtak valami puha, rossz z micsodt. Aztn recseg hangot hallott, s mr tekertk is a szjra meg az arcra a ragasztszalagot. jra siktani prblt, de tomptott, fojtott hangja mintha csak bent, a fejben visszhangzott volna. Majd megveszel egy kis mkrt, igaz, babm? Klnben minek ltznl gy? s mirt vennl fl ilyen cip t? Mandy kt kllel cspelte a frfit, s prblta megkarmolni. Aztn megcsillant valami a sttben: egy hatalmas szghz kalapcs feje volt a frfi keszty s kezben. Maradj veszteg, vagy fejbe baszlak vele! Mandy mozdulatlann dermedt. Elborzadva meredt a tompa fny fmtrgyra. Hirtelen iszony erej tst mrtek a halntkra. Csillagokat ltott. Aztn nma csnd lett. Nem rezte, amikor a frfi belhatolt. s azt sem, amikor utna lehzta a lbrl a cip t.

47. fejezet
Janur 10., szombat Garry Starling este kilenc utn lpett be a zsfolt knai tterembe. Egyenesen az asztalukhoz indult, pp csak egy Tsingtao srt rendelt az dvzlsre siet tteremvezet t l. Ksett ma este, Mr. Starling! mondta a jovilis knai frfi. A kedves felesge nem t nik tl boldognak. Mondjon inkbb valami jat! felelte Garry, s a frfi tenyerbe cssztatott egy hszfontos bankjegyet. Aztn flsietett a lpcs n a trzsasztalukhoz, s azt kellett ltnia, hogy az a hrom zabagp mr majdnem kivgezte a vegyes el telt. Egy szem tavaszi tekercs rvlkodott a hatalmas

tlban, s az abrosz tele volt algadarabkkkal, meg a kilttyintett szszoktl szrmaz foltokkal. Garrynek felt nt az is, hogy Denise, Ulla s Maurice mintha mr j pr italon tl lenne. Hol a bbnatban voltl? vonta krd re a felesge, s dvzlskppen rvillantotta megszokott eps mosolyt. Mrmint hol a bbnatban dolgoztam, szvem felelte Garry, mikzben fut puszit lehelt Maurice habkos kinzet , fldanynak ltztt felesge, Ulla arcra. Ezutn kezet fogott Maurice-szal, s lelt a kettejk kzti res szkre. Denise-nek nem adott puszit. Mr id tlen id k ta nem ksznttte cskkal. Most a felesge fel fordult, szrs pillantst vetett r, s folytatta: Igen, dolgoztam! rted? Dolgoztam. Persze a te sztradbl hinyzik ez a sz. Tudod egyltaln, mit jelent? Hogy fizetni kell azt a nyomorult jelzloghitelt. Meg a te nyomorult hitelkrtydat. Meg a te nyomorult lakbuszodat! Lakbusz? szlt kzbe dbbenten Maurice. Az nem a te stlusod, Garry. Egy Volkswagen. Az eredeti, osztott szlvd s modell. J befektets, buknak r a gy jt k. Meg aztn, gondoltam, jt tesz majd neknk Denise-szel, ha olykor megtapasztaljuk, milyen rzs ttalan utakon kalandozni, s visszatrni a termszethez! Igazbl lakhajt akartam venni, de Denise a vzen tengeribeteg lesz. Kzpkorak vlsga, ennyi az egsz mondta Maurice-nak s Ullnak Denise. De ha azt kpzeli, hogy elcipelhet engem nyaralni egy nyomorult lakbuszban, akkor nagyon tved! Ahogy tavaly is slyosan tvedett, amikor fl akart ltetni maga mg a motorbiciklijre, hogy elvigyen Franciaorszgba, egy nyomorult kempingbe! A lakbuszom nem nyomorult! duzzogott Garry, s kikapta a tlbl az utols tavaszi tekercset, miel tt valaki elcsaklizn el le. De tvedsb l a csp s szszba tunkolta bele, s gy tmte be a szjba. A kisebbfajta termonukleris robbans, ami a fejben lezajlott, egy kis id re nmasgra krhoztatta. Denise ezt mindjrt ki is hasznlta. Hogy nzel te ki? kszrlte rajta tovbb a nyelvt. Honnan van az a karcols a homlokodon? Onnan, hogy flmsztam egy nyomorult padlsra, mert azok a rohadt egerek sztrgtk a riaszt vezetkt, s ki kellett cserlnem. s az egyik gerendbl killt egy szg. Denise hirtelen kzelebb hajolt hozz, s beleszimatolt a leveg be. Te cigiztl! jelentette ki diadalmasan. Nem, csak a taxiban dohnyzott valaki el ttem motyogta kiss sutn, rgs kzben Garry. , valban? nzett r hitetlenkedve Denise, majd a bartaikhoz fordult. Folyton el adja, hogy mr leszokott. Teljesen hlynek nz! Kimegy kutyt stltatni, vagy biciklizni, vagy megjratni a motorjt, s amikor pr ra mlva visszajn, messzir l b zlik a cigit l. Mert annak a szaga mindig rz dik az emberen, igaz? Ullra, majd Maurice-ra nzett, s flhajtott egy kis Sauvignon Blanc-t.

Garry is jl meghzta az ppen megrkez srt, s vetett egy pillantst Ullra, akinek mintha a szokottnl is rltebb lett volna a frizurja, majd Maurice-ra, aki a szokottnl is jobban hasonltott egy varangyra. Furn nztek ki mindketten, s Denise is. Mintha torzt vegen t ltta volna ket. Maurice hordhasn feszlt a fekete pl, a szeme kidlledt, s sz k volt az irtzatosan ronda, irtzatosan drga kocks zakja is a fnyes Versace-gombokkal. gy llt rajta, mintha nagyobbik testvrt l rklte volna. Maurice a bartja vdelmre kelt. n nem rzek rajta semmit csvlta meg a fejt. Ulla is odahajolt, s krbeszaglszta Garryt, mint egy tzel szuka. Milyen j a klnid! terelte msra a szt. Br elg n ies az illata. Chanel Platinum mondta Garry. Ulla szimatolt mg egy kicsit, s ktkedve sszerncolta a homlokt, majd szemldkt flvonva Denise-re nzett. Szval, hol a francba' voltl? faggatta a frjt Denise. gy nzel ki, mint egy vadember. Nem tudtl volna legalbb megfslkdni? Fj a szl, mint a veszedelem, ha nem vetted volna szre felelte Garry. s ki kellett mennem egy roppant ingerlt gyflhez, mert ma este kevs az embernk. Az egyik influenzs, a msiknak valami ms baja van, s akkor jn nekem a nagyhang Mr. Graham Lewis Steyningb l, hogy folyton bejelez a cucc minden ok nlkl, s fenyeget zik, hogy mstl fog riasztt rendelni. gyhogy knytelen voltam odamenni s megnzni, ok? s kiderlt, hogy azok a rohadt egerek a hunyk. Denise megdnttte a pohart, hogy fenkig rtse, de r kellett dbbennie, hogy ez mr megtrtnt. Abban a pillanatban ott termett a pincr az jabb veggel. Garry is a borospoharra mutatott, s kzben flhajtotta a maradk srt. Citerztak az idegei, muszj volt innia. Mghozz sokat. Egszsgre mindenkinek! mondta. Maurice s Ulla megemelte a pohart. Egszsgnkre! Denise nem kapkodta el. Szrsan nzte Garryt. Nem hitt neki. De ht, gondolta Garry, ugyan mikor hitt el neki utoljra a felesge brmit is? Egy hajtsra felhrpintette az er s, pikns fehrbor felt. Legalbb enyhtette egy pillanatra a megperzselt szjpadlsa fjdalmt. Az igazat megvallva Denise alighanem az eskv jk napjn hitt neki utoljra, amikor a fogadalmat mondta. Br mg abban sem volt biztos. Jl emlkezett r, hogy nzett r Denise, amikor az ujjra hzta a gy r t, s a pap utn mondta a szveget. Nem a szerelemt l csillogott a szeme, ahogy azt Garry vrta volna: inkbb az nelglt vadsz elgedett pillantsa volt az, aki az elejtett vadat vllra vetve ballag hazafel. Akkor kis hjn kiszllt a bulibl. s most, tizenkt vvel ks bb, nem telt el gy nap, hogy ne tkozta volna magt, amirt nem tette meg.

Viszont! Van el nye is annak, ha valaki hzas. Err l soha nem szabad megfeledkezni. Pldul az, hogy gy tisztes polgr benyomst kelti az ember.

48. fejezet
Janur 10., szombat Nekiugrottam az eskv i meghvk szvegnek! kiltotta Cleo a konyhbl. Nagyszer ! mondta Roy Grace. Megnzzem? Majd tfutjuk, ha megvacsorztl. Roy elmosolyodott. Egyvalamit mr megtudott Clerl mostanban: azt, hogy szereti j el re eltervezni a dolgokat. Mrpedig az elg bizonytalan volt, hogy sikerl-e sort kerteni az eskv re a gyermekk szletse el tt. Mg a dtumot sem t zhettk ki, mert Roynak el bb le kellett kzdenie azt a nem kevs brokratikus akadlyt, ami Sandy halott nyilvntsa tjban llt. Humphrey elgedetten elnylva, flig kilg nyelvvel, arcn brgy vigyorral ejt ztt mellette Cleo nappalijnak padljn. Roy tenyere fl-le siklott a boldog eb puha, meleg hasn, mikzben a falra szerelt, lapos kperny s tvn egy munksprti politikus sznokolt a tzrs hradban. De Roy, aki zak nlkl, meglaztott nyakkend vel lt a kanapn, nem figyelt oda. Az esti rtekezleten jrt az esze, meg a munkahelyr l hazahozott olvasnivaln, amely valsggal elbortotta a kanapt. Konkrtan a Cip s Ember s az j er szaktev kzti hasonlsgon tprengett. Megvlaszolatlan krdsek kavarogtak a fejben. Ha a Cip s Ember trt vissza, akkor vajon hol volt az elmlt tizenkt vben? Ha a vrosban maradt, akkor vajon mirt hallgatott ilyen sokig? Lehetsges, hogy ms n ket is meger szakolt, csak azok nem tettek feljelentst? Grace f felgyel er sen ktelkedett benne, hogy valaki tizenkt ven t sorozatosan nemi er szakokat kvethet el gy, hogy ne jelentse fl senki. Ms, hasonl mdszerrel dolgoz er szaktev viszont egyel re nem bukkant fl az orszgos adatbzisban. Persze klfldre is mehetett az illet , de ennek a tisztzsa rengeteg id t s er forrst emsztene fl. Aznap este viszont kiderlt, hogy van a vrosban egy potencilis gyanstott. A nyomozcsoport elemz je az er szakos s szexulis b nz k adatbzisban, valamint a szabadult eltltek adatbzisban kutatott. Az utbbit azrt hoztk ltre a rend ri s bntets-vgrehajt hatsgok, hogy kontrollltan trtnjen az er szakos s szexulis b nelkvet k trsadalomba val visszabocstsa, miutn felttelesen kiengedtk ket a brtnb l. Az adatbzis hrom kategriba sorolta a szabadult eltlteket. Az egyes szint elkvet knl alacsonynak tltk az jbli b nelkvets kockzatt, s csak azt kvettk nyomon, hogy betartjk-e a szabadlbra helyezs feltteleit. A kettes szint besorols azt jelentette, hogy az illet mrskelten aktv megfigyelst ignyel, a hrmas szint pedig azt, hogy magas az jbli elkvets kockzata.

Ellen Zoratti szrevette, hogy van egy kettes szint elkvet , akit felttelesen kiengedtek a Ford brtnb l, miutn hrom vet letlttt a hatves bntetsb l. Darren Spicer, aki letvitelszer en foglalkozott betrssel s drogrustssal, a hrom v nagy rszt a lewesi brtnben lte le. Betrsrt s szemremsrtsrt tltk el, miutn az egyik hzban, ahova betrt, meg akart cskolni egy n t, majd miutn az ellenllt, s megnyomott egy rejtett pnikgombot, elfutott. A n azonban ks bb rbktt, amikor a rend rsgen azonosts cljbl flsorakoztattak nhny embert. Spicer jelenlegi lakhelyt mr lzasan nyomoztk a prbra bocstst felgyel hatsg bevonsval. De Grace, br gy gondolta, hogy a frfit mindenkppen rdemes kihallgatni, nem volt meggy z dve rla, hogy Darren Spicer lenne az emberk. Hiszen az utbbi tizenkt vben tbbszr kerlt brtnbe, gyhogy kt bntets kztt elvileg nyugodtan akcizhatott volna. s ami mg fontosabb, a frfinak nem volt szexulis termszet priusza. A szemremsrts, ami a legutbbi bntetsekor a vd rszt kpezte, egyszeri botlsnak t nt br Grace ebben, persze, nem lehetett biztos. Hiszen a lehangol statisztikk szerint a meger szakolt ldozatoknak csupn hat szzalka tesz feljelentst, gy abszolt lehetsgesnek t nt az is, hogy Spicer mr kvetett el hasonl b ncselekmnyeket, de mindig megszta. A f felgyel gondolatai ezutn az utnoz-elmletre terel dtek. Mlysgesen aggasztottk a Rachael Ryan-aktbl elt nt lapok. Persze elkpzelhet volt, hogy egyszer en elkavartk ket, de nem lehetett kizrni azt sem, hogy ennl sokkal vszjslbb okbl veszett nyomuk. Lehetsges, hogy maga a Cip s Ember frt hozz valahogy az akthoz, s eltntetett valamit, ami gyanba keverheti? Mrpedig ha ahhoz az akthoz hozz tudott frni, akkor az sszes Cip s Ember-akta a kezbe kerlhetett. Vagy valaki ms nylt bele? Valaki, aki gy dnttt, hogy beteges indttatstl vezrelve lemsolja a Cip s Ember mdszert? De vajon ki? A csapata valamelyik tagja, aki lvezi az bizalmt? Grace ezt nem hitte, de termszetesen nem is zrhatta ki teljesen. Hiszen sokan bejuthattak a kiemelt gyek pletrszbe: rend rk, szemlyzetisek, takartk. Grace rdbbent, hogy ennek a rejtlynek a megoldsa immr komoly prioritst lvez. Akarsz mr enni, szvem? hallotta Cleo hangjt. Grillezett tonhalsteaket ksztett neki. Roy ezt j jelnek tekintette: htha lete prja vgrevalahra felhagy a curryditval. Az indiai kajk er s szaga tovat nt, s flvltotta a kandallban ropog t zifa markns illata. Cleo ugyanis nem sokkal Roy rkezse el tt begyjtott, s a szoba klnbz pontjain g , illatostott gyertyk bartsgos aromja is belengte a lgteret.

Roy nagyot kortyolt a felsgesen hideg vodka-martinib l, amit Cleo mixelt neki nagy irigykedve. Megmondta Roynak, hogy most mr kettejk helyett kell innia s a f felgyel nek aznap este ez nem is okozott problmt. rezte az alkohol bizserget hatst. Miutn ivott, a kutyt gpiesen tovbb simogatva ismt gondolataiba merlt. Cstrtk este kilenckor lttak elhajtani egy kocsit a Pearce-hztl, a Droveway nev utcbl, s ez tkletesen passzolt a tmads id pontjhoz. A kocsi nagy sebessggel robogott, s kis hjn elgzolt egy ott lak frfit, aki gy flhborodott, hogy megprblta leolvasni a rendszmt, de csak az utols kt szmjegyet ltta tisztn, meg egy bet t. Utna nem foglalkozott tbbet a dologgal, amg nem olvasott a tmadsrl az Argusban. A cikk hatsra aznap, szombaton este betelefonlt az esetszobra. Szerinte egy frfi lt a volnnl, de a stttett veg ablakon keresztl nem ltta tisztn az arct. A harmincas, vagy taln a negyvenes veiben jrhatott, s rvid haja volt: ennyi szemlylerst tudott adni rla. A kocsirl viszont mr sokkal tbbet tudott mondani: hatrozottan lltotta, hogy egy nagy, vilgos szn , rgi tpus Mercedes E-Classt ltott. Vajon hny ilyen Merci szaladglhat az utakon? morfondrozott Grace. J sok, az biztos. Eltart majd egy darabig, mire trostljk a bejegyzett tulajdonosokat, hiszen csak rszben van meg a rendszm. Mrpedig azt a luxust nem engedhetik meg maguknak, hogy rr sen dolgozzanak. A mdia, persze, igencsak rcuppant a hrre, hogy alig tbb mint egy ht alatt kt, idegen ltal elkvetett nemi er szak is trtnt a vrosban, s a tudstsok flelmet gerjesztettek a lakossg krben. A telefonhvsokat fogad nyomozk alig gy ztk az ideges n k rohamt, akik egyre azt krdezgettk, hogy biztonsgos-e kimenni az utcra, s Grace tudta, hogy a kzvetlen felettesei Jack Skerritt, illetve Peter Rigg rend rparancsnok gyors eredmnyt szeretnnek ltni. A kvetkez sajttjkoztat id pontjt htf dlre t ztk ki. Grace tudta, hogy jelent sen lecsillapodnnak a kedlyek, ha be tudn jelenteni, hogy van gyanstottjuk, vagy ami mg jobb, letartztattak valakit. J, lehetsges gyanstottnak ott van Darren Spicer. Viszont semmi sem rendti meg jobban a rend rsg hatkonysgba vetett hitet, mint az, ha bizonytk hinyban el kell engednik egy gyanstottat, vagy knytelenek beismerni, hogy nem azt fogtk el, akit kellett volna. A Mercedes mr gretesebb nyom volt, de a sof rje nem felttlenl azonos a tmadval. Elkpzelhet , hogy abszolt rtatlanul jrt arra: lehetett pldul a csald bartja, aki be akart ugrani hozzjuk, vagy egy csomagkld szolglat futrja Az, hogy a sof r olyan vadul vezetett, arra utalt, hogy taln mgis lehet a gyanstott. Hiszen kzismert tny, hogy kzvetlenl a b ncselekmny elkvetse utn gyakran rosszul vezetnek az emberek, mert felfokozott izgalmi llapotban vannak, rjuk ereszkedik a vrs kd.

Grace jszakra a csapat minden tagjt hazakldte pihenni, kivve a kt elemz t, akik vltsban nonstop dolgoztak. Glenn Branson hazafel jvet flvetette, hogy igyanak meg gyorsan egy srt, de Grace szabadkozva elhrtotta az ajnlatot, mert a htvgn alig ltta Clet. A cimborja csaldi gondjai egyre slyosbodtak, s a f felgyel kezdett kifogyni az egytt rz szavakbl. Tudta, hogy a vls szomor opci, klnsen, ha valakinek kicsi gyerekei vannak, de brmennyire szeretett volna, nemigen ltott a bartja szmra ms alternatvt. Glenn knytelen lesz lenyelni a keser pirult, s tovbblpni. Persze knny ezt msnak mondani, de ha az ember maga kerl ilyen helyzetbe, akkor szinte lehetetlen elfogadni. Grace-t hirtelen gytrni kezdte a nikotinhsg, de nagy nehezen ellenllt a ksrtsnek. Cleo ugyan nem bnta, ha idebent dohnyzik, vagy brhol mshol, de gondolnia kellett a babra is, meg a passzv dohnyzs kros hatsra, meg arra, hogy pldt kell majd mutatnia. gyhogy inkbb ivott mg egy kis vodkt. Kb t perc mlva ksz! kiltotta a konyhbl Cleo. Krsz mg egy italt? dugta ki a fejt az ajtn. Roy flemelte a pohart, s mutatta, hogy mr majdnem res. Ha mg egyet iszom, az asztal alatt vgzem! s n pontosan gy szeretlek! felelte Cleo, s elindult Roy fel. Mert kontrollmnis vagy! mondta szles vigyorral Roy. Ezrt a n rt lenyeln a puskagolyt is, nemhogy a keser pirult. Igen, tudta, hogy boldogan meghalna Clert. Egy pillanatig sem habozna. Aztn furcsamd belenyilallt a b ntudat. Hiszen taln nem gy rzett egykor Sandy irnt is? Igyekezett szintn vlaszolni magnak. Igen, az maga volt a pokol, amikor Sandy elt nt. Aznap reggel, az harmincadik szletsnapjn, szeretkeztek, miel tt elindult volna munkba, aztn este, mikor hazament, alig vrva, hogy nnepeljenek, a felesge nem volt sehol. Igen, az maga volt a pokol. Ahogy az utna kvetkez napok, hetek, hnapok, vek is. Amikor egyre arrl kpzel dtt, hogy milyen rettenetes dolgok trtnhettek a felesgvel. s id nknt az is megfordult a fejben, hogy taln mg mindig trtnnek vele ezek a rettenetes dolgok valami szrnyeteg barlangjban. De ez csak egy volt a sok lehetsges forgatknyv kzl. Grace mr szmt se tudta, hogy hny mdiummal konzultlt, hny szenszon vett rszt az utbbi tz vben de egyikk sem mondott olyat, hogy Sandy a szellemvilgban van. viszont mindezek dacra nagyjbl biztos volt benne, hogy a felesge halott. Pr hnap mlva lesz pontosan tz ve, hogy elt nt. Egy egsz vtized telt el, s ez id alatt fiatalemberb l vn fasz, azaz kzpkor frfi lett. s megismerkedett Cleval, aki a legbjosabb, a legokosabb, a legelkpeszt bb n az egsz vilgon. Nha, amikor flbredt, azt hitte, biztos csak lmodta az egszet. Aztn lassan flfogta, hogy ott fekszik mellette Cleo meleg, ruhtlan teste. Ilyenkor a n kr fonta a karjait, s j szorosan tlelte, valahogy gy, ahogy az lmaiba csimpaszkodik az ember. Annyira szeretlek! suttogta a flbe

A picsba! lkte el magt most Cleo, s ezzel megtrte a varzst. gett szag terjengett a szobban. Cleo rohant vissza a t zhelyhez. A picsba, a picsba, a picsba! Semmi baj! gyis jl tstve akartam krni. Nem szeretem az olyan halat, amelyiknek mg dobog a szve. Ht, akkor j neked! A konyha megtelt fekete fsttel s az odagett hal szagval. Csipogni kezdett a fstriaszt. Roy kinyitotta az sszes ablakot meg a verandaajtt, s Humphrey mr rohant is kifel. B szen csaholt a cincog klykhangjn, majd visszarobogott a hzba, s fl-al szaladglva megugatta a riasztt. Grace pr perc mlva lelt az asztalhoz, s Cleo letett el egy tnyrt, amelyen a megfeketedett tonhalsteak mellett egy nagy csom sszellt tartrmrts s nmi bgyadt klsej zldbors is helyet kapott, meg pr darab atomjaira hullott f tt krumpli. Ha ezt megeszed mondta Cleo , azzal bebizonytod, hogy igazn szeretsz! Az asztal fltt nmn ment a tv. A politikus mr elt nt a kperny r l, most ppen Jamie Oliver demonstrlta energikus mozdulatokkal, hogyan kell kivgni a fs kagylbl a hsa narancssrga, ehet rszt. Humphrey odadrgl ztt Roy jobb lbhoz, majd megprblt flugrani az lbe. Le onnan! Nincs pitizs! szlt r Roy. A kutya bizonytalanul nzett r, majd eloldalgott. Cleo lelt Roy mell, s tgra nylt szemmel, homlokrncolva nzett r. Ha nagyon szrny , nem kell megenned. Roy a villjra t ztt egy kis halat, s a szjba vette. Mg rosszabb volt, mint ahogy kinzett, de csak egy rnyalatnyival. Sandy vitn fell jobban f ztt, mint Cleo. Ezerszer jobban. De ez mit sem szmtott. Br Roy azrt egy icipicit svrogva nzte, mit kszt Jamie Oliver Szval, hogy telt a napod? krdezte Cletl, mikzben szkeptikus arccal evett mg egy falatot az odagett halbl. Arra gondolt, hogy valjban nem is volt olyan rossz az a currys kaja Cleo meslt egy ktszztven kils frfirl, akinek a holttestt el kellett szllttatnia az otthonbl. A t zoltkat kellett segtsgl hvnia. Roy dbbent csendben hallgatta, majd evett egy kicsit a saltbl, amit Cleo odaksztett egy kistnyron. Azt legalbb nem gette oda Cleo most tmt vltott: Figyelj, eszembe jutott valami a Cip s Emberr l. Megosszam veled a gondolataimat? Roy blintott. Ok, szval a te Cip s Embered, mr amennyiben tnyleg ugyanaz a tmad most is, s vgig a krnyken volt, szval nem hiszem, hogy teljesen lemondott volna az kis rmeir l.

Ezt hogy rted? gy, hogy ha valami okbl fel is hagyott az akciival, attl a ksztetsei mg nem sz ntek meg. Ki kellett elgtenie ket valahogy. Eljrhatott dominastdiba meg effle helyekre, ahol fura szexulis jtkokat znek, ftisek, miegyms. Kpzeld magad az helybe, gondold azt, hogy egy cip ben jrtok, bocs a gyenge szviccrt. Szval gusztustalan figura vagy, aki a n i cip kre gerjed. Ok? Ez az egyik nyom, amelyen elindultunk. Igen, de figyelj ide! Megtalltad az igen lvezetes mdjt annak, hogy kielgtsd a vgyaidat: mrks cip t visel idegeneket er szakolsz meg. Ok? Roy nem vlaszolt, csak mer n nzte Clet. s aztn egyszer csak hopp! Kicsit messzebb msz a kelletnl, s a n meghal. A mdia rbukik a tmra. gy dntesz, jobb lesz laptani, kivrni, mg elcsitulnak a kedlyek. De Cleo habozott. Akarod hallani, mi a de? Nem tudjuk biztosan, hogy meghalt-e brki is. Csak annyit tudunk, hogy a fick lellt. De azrt mondd el. Szval tovbbra is a n i lbakra vagy rkattanva, ok? Tudsz kvetni? Mrmint hogy a nyomdokaidban jrok-e? Vagy esetleg mindjrt a cip dben? Bekaphatja, f felgyel r! Roy fltette a kezt. Nem srtsnek szntam! Nem is vettem annak. Na, szval te vagy a Cip s Ember, s tovbbra is a lbakra, avagy a cip kre gerjedsz. s ez a benned szunnyad ksztets el bb-utbb felsznre tr. s akkor hova msz? Ht fl az internetre, hova mshova! Begpeled, mondjuk, hogy lb, meg ftis, meg Brighton. s tudod, mit dob ki a gp? Grace megrzta a fejt. Leny gzte Cleo borotvales logikja. Az odagett hal szrny b zr l pedig prblt nem tudomst venni. Egy raks masszzsszalont meg dominastdit. Olyasflket, mint azok a helyek, ahonnan id nknt el kell hoznom egy-egy hullt. Tudod, amikor valami reg fszer tlsgosan rizgul a dologra Ekkor megcsrrent Cleo mobilja. Elnzst krt Roytl, s flvette. Azonnal munka zemmdba vltott az arckifejezse. Miutn befejezte a beszlgetst, ismt Roy-hoz fordult: Ne haragudj, szvem. Holttestet talltak egy tengerparti kunyhban. Szlt a ktelessg. Roy blintott. Cleo megcskolta. Amint tudok, jvk. Az gyban tallkozunk. Aztn meg ne halj itt nekem. Igyekszem letben maradni.

Legalbb egy testrszedet tartsd letben. Azt, amelyik nekem a legfontosabb! s gyengden megrintette Royt a nadrgszja alatt. Ribanc! Kt lbon jr kangrcs! Aztn Cleo letett Roy el egy nyomtatott szveget. Olvasd el, s vltoztass rajta, ahol csak akarsz. Roy a paprlapra pillantott. Mr. s Mrs. Charles Morey kri, hogy rvendeztesse meg ket a trsasgval lnyuk, Cleo Suzanne s Roy Jack Grace eskv jn a Little Bookham-i Mindenszentek-templomban. Ne felejtsd el kiengedni Humphrey-t pisi-kakira, miel tt flmsz! mondta mg Cleo. Aztn elment. Msodpercekkel azutn, hogy becsukta maga mgtt az ajtt, megcsrrent Grace telefonja is. El hzta a zsebb l, s megnzte a kijelz t. Nem rta ki a szmot, azaz szinte biztosan munkagyben kerestk. Onnan bizony. s ez nem grt semmi jt.

49. fejezet
Janur 10., szombat Egy msik vrosrszben, mindssze nhny mrfldnyire, a Kemp Town-i laknegyed egyik csndes utcjban, egy msik pr is az eskv t tervezgette. Jessie Sheldon s Benedict Greene Sam ttermnek csndes zugban eszegettk a kzsen rendelt desszertet. Aki rjuk nzett, kt vonz klsej , huszont v krli fiatalt lthatott, akik szemmel lthatan szerelmesek egymsba. A testbeszdk egyrtelm en err l rulkodott: krnyezetkr l s az egsz vilgrl megfeledkezve ltek egymssal szemben, hogy kis hjn sszert a homlokuk a magas vegtl fltt, amelybe felvltva nyltak bele a hossz kanllal, s gyngden, rzkien etettk egymst.

Egyikk sem ltztt ki, pedig szombat este volt. Jessie, aki egyenesen a kick-box edzsr l rkezett, szrke melegt t viselt hatalmas Nike-pipval. Vllig r , sz ktett hajt lfarokban fogta ssze, amelyb l kilgott nhny rakonctlan szl. Helyes arca volt, s mr-mr klasszikus szpsgnek lehetett volna nevezni ha nincs az orra. Jessie-nek ugyanis gyerekkorban mindvgig komplexusai voltak az orra miatt: gy rezte, neki nem is annyira orra van, inkbb cs re. Tindzserkorban pedig folyton oldalra pillantott, ha tkr vagy kirakat mellett haladt el, s feltett szndka volt, hogy egy szp napon megcsinltatja az orrt. De ez mg a Benedict el tti letben volt. Most, huszont ves korban mr nem zavarta a szaglszerve. Benedict ugyanis megnyugtatta, hogy imdja az orrt, hallani sem akar semmifle plasztikai m ttr l, s szvb l remli, hogy a gyerekeik is ezt az orrot fogjk rklni. Ez a gondolat mr kevsb lelkestette Jessie-t, nem rlt volna, ha az utdainak is olyan keserves gyerekkor jut, mint neki. Akkor megcsinltatjuk az orrukat, fogadta meg magban. Az volt a vicces az egszben, hogy sem a szleinek, sem a nagyszleinek nem volt ilyen orra. Az desanyja egyszer azt mondta, a ddapjtl rklte, akir l riztek is otthon egy bermzott, megfakult szpis fnykpet. s az az tkozott, horgas orr gn ppen az DNS-ben landolt Ezer ksznet, ddpapi! Tudod, mit? Naprl napra egyre jobban beleszeretek az orrodba mondta Benedict, s Jessie kezbe adta a tisztra nyalt kanalat. Csak az orromba? incselkedett Jessie. A fi vllat vont, s egy pillanatra elgondolkodott. Ht igen, azrt ms darabjaidba is. Jessie jtkosan bokn rgta az asztal alatt. Melyik darabjaimba? Benedict komoly, megfontolt, barna haj fi volt. Amikor megismerkedtek, azokra a hihetetlenl szablyos, mr-mr hibtlan klsej , tlagos fit jtsz sznszekre emlkeztette Jessie-t, akiket minden amerikai tvsorozatban ltni lehetett. Jl rezte magt Benedicttel: biztonsgot adott a fi kzelsge, s sajnlt minden egyes msodpercet, amit kln tltttek. Majd sztvetette a boldogsg, alig vrta, hogy elkezd djn a kzs letk. De volt egy risi bkken . Akkora, mint egy elefnt. s az elefnt nagysg problma hatalmas rnyka most pp elstttette a jv t. Akkor elmondtad nekik tegnap este? krdezte Benedict. Pntek este. A sabbat. A pntek esti ritul a szleivel, a btyjval, a sgorn jvel s a nagymamjval, ahonnan Jessie soha nem hinyzott. Az imdsg s a vacsora. A tlttt hal, avagy gefilte fish, amely hla az desanyja botrnyos f z tudomnynak mindig macskakaja z lesz. Meg a csirke, meg az aszott csemegekukorica. Meg a gyertyk. Meg a rettenetes, ktrnyz bor, amelyet az apja mindig vesz lehet, hogy sabbatkor alkoholt fogyasztani hallos b n, ezrt gondoskodik rla, hogy a bort inni ne lvezet legyen, hanem vezekls?

A btyja, Marcus volt a csald nagy sikersztorija. gyvd lett, s rendes zsid lnyt vett felesgl: Rochelle-t, aki most irritlan terhes, s ett l mindketten irritlan nelgltek. Jessie-nek feltett szndka volt, hogy elmondja a nagy hrt ahogy feltett szndka volt az el z ngy pntek este is. El akarta mondani, hogy szerelmes, s hozz akar menni egy gojhoz. Radsul egy szegny gojhoz. De jfent visszariadt a feladattl. Ne haragudj mondta Benedictnek egy vllrndts ksretben. El akartam mondani nekik, de de egyszer en nem volt alkalmas a pillanat. Azt hiszem, el bb tallkozniuk kne veled. Akkor majd megltjk, hogy milyen szeretetre mlt ember vagy. Benedict sszerncolta a homlokt. Jessie letette a kanalat, majd tnylt az asztalon, s megfogta a fi kezt. Mondtam mr neked, hogy nem knny velk. Benedict rtette szabad kezt Jessie kezre, s mlyen a lny szembe nzett. Ez azt jelenti, hogy nem vagy biztos a dolgodban? Jessie hevesen rzta a fejt. Dehogy! Abszolt biztos vagyok a dolgomban. Szeretlek, Benedict, s veled akarom lelni az letemet. Efel l szemernyi ktsgem sincs. s valban nem volt. Mgsem volt problmamentes az gy. Benedict ugyanis azon tl, hogy nem volt se zsid, se gazdag, mg ambicizus sem volt a Jessie szlei szmra is rtelmezhet mdon, azaz anyagi rtelemben. Mert ms tren igen komoly becsvgy f ttte: egy hajlktalanokat segt brightoni jtkonysgi szervezetnl dolgozott, s az volt az letclja, hogy knnytsen a vros htrnyos helyzet lakinak sorsn. Arrl lmodozott, hogy eljn a nap, amikor mr senkinek sem kell majd ennek a gazdag vrosnak az utcin aludnia. Jessie nagyon szerette ezt benne, s szintn csodlta. Jessie desanyjnak nagy lma pedig az volt, hogy lnya orvos lesz, s egykor maga is err l lmodozott. Amikor vgl lejjebb adta, s poln i diplomt szerzett a southamptoni egyetemen, a szlei elfogadtk a dntst, br az desanyja kevsb, mint az desapja. Aztn amikor vgzett, olyan helyen akart dolgozni, ahol segthet a rszorulkon. Kapott is egy llst, ahol keveset fizettek, de nagyon szerette a munkjt: poln s tancsad lett egy drogfgg k szmra fenntartott seglykzpontban, amely Brighton belvrosban, a rgi f tren, az Old Steine-en m kdtt. Nem kecsegtetett fnyes kiltsokkal ez a munka, s Jessie flt is, hogy a szlei nehezen fogjk megemszteni a vlasztst. De vgl rtkeltk az elszntsgt, s bszkk voltak r, ezt nem vitathatta. s persze vrtk, hogy legyen egy vejk, akire ugyanilyen bszkk lehetnek. Magtl rtet d nek tekintettk, hogy ez a bizonyos v jl keres majd, s biztostani tudja Jessienek a megszokott letsznvonalat. Ht, ez volt a problma Benedicttel. n brmikor nagyon szvesen tallkozom velk mondta a fi. Ezt te is jl tudod. Jessie blintott, s megszortotta Benedict kezt.

Jv hten, a blon gyis tallkoztok. s biztosan el fogod b vlni ket. Jessie desapja egy nagy brightoni jtkonysgi szervezet elnke volt, amely szervezet vilgszerte tmogatta a zsid gyeket. Az desapja asztalt foglalt a Metropole Hotelben tartott adomnygy jt blra, s arra biztatta Jessie-t, hogy hozza el a bartjt is. A ruhjt mr megvette, csak egy hozz ill cip hinyzott. Csak annyit kellett volna tennie, hogy kr pnzt az apjtl. Tudta, hogy az apjnak ezzel mrhetetlen rmet okozna. De egyszer en kptelen volt rsznni magt. Aznap mr kinzett magnak a Marielle Shoes nev brightoni zlet januri kirustsn egy Anya Hindmarch krmcip t. Hallian szexis darab volt, de ugyanakkor elegns is: fekete lakkb r, tizenkt centis t sarok, bokapnt. De 250 fontba kerlt, s az sok pnz. Jessie abban remnykedett, hogy ha kivr, taln mg lejjebb viszik az rt. Ha pedig valaki megveszi el le, ht, akkor gy jrt. Majd tall valami mst, hiszen Brighton igazn nem szenved hinyt cip boltokbl. Igen, biztosan tall majd valamit! Ezzel a Cip s Ember is egyetrtett. Ott llt ugyanis Jessie mgtt a Kensington Gardens nev utcban lv Deja Shoes zlet pultjnl. Hallotta, mit mondott Jessie az eladnak: hogy valami elegns, egyttal szexis cip t szeretne, mert a jv hten meg kell jelennie a v legnye oldaln egy fontos trsasgi esemnyen. s ott llt a lny hta mgtt kicsivel arrbb, a Marielle Shoesban is. Nem tagadhatta, hogy Jessie valban nagyon szexi a bokapntos, fekete lakkb r cip ben, amelyet flprblt, de nem vett meg. Nagyon, nagyon szexi Tlsgosan is szexi ahhoz, hogy a v legnyre pazarolja magt. A Cip s Ember szintn remlte, hogy Jessie mg visszajn a boltba, s megveszi azt a cip t. Hogy aztn az kedvrt vegye fl!

50. fejezet
Janur 10., szombat Faut taxijnak kijelz jn az albbi szveg jelent meg: China Garden trm, Preston St. 2. Nv: Starling, ti cl: Roedean Cresc. Este 11 ra 20 perc volt. Faut pr perce leparkolt az tterem el tt, s mr elindtotta az rt. A taxi gazdja ugyanis azt mondta, csak t percig vrjon, utna indtsa el. Faut nem tudta, mennyire pontos az rja, s nem akart igazsgtalan lenni az utasaival, ezrt hsz msodpercet mindig rhagyott. Starling. Roedean Crescent.

Ezeket az embereket mr fuvarozta. Soha nem felejtette el az utasait, s klnsen nem ezt a hzasprt. Meg a cmket: Roedean Crescent 67. Megjegyezte azt is. s azt is, hogy a n Shalimar parfmt hasznl, ugyanolyat, mint annak idejn az anyja. s Bruno Magli cip volt a lbn. Ngyes. Az anyja mrete. Kvncsi volt, hogy aznap este vajon milyen cip t visel a n . s az izgalma csak fokozdott, amikor nylt az tterem ajtaja, s kilpett a pr. A frfi mintha bizonytalanul llt volna a lbn, a n re tmaszkodott. A felesge segtsgvel lpett le a jrdra, s mg akkor is a n be csimpaszkodott, amikor a viharos szlben megtettk azt a pr lpst Faut taxijig. De Faut nem a frfit nzte. Hanem a n cip jt. Szp darab volt: magas sark, pntos. Ahogy szereti. Mr. Starling bekukucsklt az ablakon, amit Faut letekert. Ta taxi a Roedean Chressentre? Starling n nvre? Nemcsak ltszott rajta, hogy rszeg, hanem a beszdn is rz dtt. A taxi gazdja azt mondta Fautnak, hogy rszeg utast nem kell elvinnie, klnsen, ha fennll a veszlye, hogy hnyni fog. Az sszehnyt kocsit ugyanis drga mulatsg kitisztttatni, mert a hnysbl jut minden kis nylsba: az ablakrsen t a villanymotorokba, meg az ls melletti rsekbe is. s hnysszag taxiba senki sem szeret belni. Mg a sof rk sem. Viszont ez egy nagyon csndes szombat este volt. A taxi gazdja dhs lesz, hogy ilyen silny a bevtel. Mr szv tette, hogy milyen keveset keresett Faut az j vben, s megmondta neki, hogy letben nem ltott mg olyan taxisof rt, aki szilveszter jjeln ilyen kevs fuvart bonyoltott le. gy aztn szksge volt minden egyes utasra, mert nem akarta, hogy a taxi gazdja kirgja, s mst vegyen fl helyette. Ezrt gy dnttt, vllalja a rizikt. Meg aztn rezni akarta a n parfmjnek az illatt. s ltni akarta a cip jt! A Starling hzaspr bemszott a hts lsre, s Faut elindult. Megigaztotta a tkrt, hogy lssa Mrs. Starling arct, majd megszlalt: Szp a cip je! Fogadok, hogy Alberta Ferretti! Maga valami perverz, bassza meg?! csattant fl a n . Ugyanolyan nehezen forgott a nyelve, mint a frjnek. Mintha mr vitt volna minket mostanban, igaz? Taln a mlt hten? Jl mo mondom? Maga akkor Bruno Magli cip t viselt. Ne bizalmaskodjon itt nekem, bassza meg! Kurvra semmi kze hozz, hogy milyen cip van rajtam. Odavan a cip krt, ugye? mondta Faut. Eegen, kurrrvra odavan a cip krt kotyogott kzbe Garry Starling. Arra klti az sszes pnzemet. Azon a kt nyomorult lbn kt ki minden egyes penny, amit megkeresek! Ez azrt van, drgm, mert neked csak akkor ll fl, ha a! jajdult fl hangosan a n .

Faut megint megnzte magnak a tkrben. A n legutbb a taxijban lt, akkor is goromba volt vele. gyhogy lvezettel nzte, ahogy knldik. 1998

arca eltorzult a fjdalomtl. Amikor

51. fejezet
Janur 10., szombat Az utbbi nhny nap azzal telt, hogy a h t ldban hever Rachael Ryanen trte a fejt. Nehezen tudott volna msra gondolni, hiszen az sszes rohadt jsg cmlapjrl a lny nzett vissza r. S t a knnyez szlei mg beszltek is hozz, egyedl hozz, minden egyes tvhradban. Krjk nt, brki is legyen, hogy adja vissza neknk a lnyunkat! Rachael b bjos, rtatlan teremts, s mi nagyon szeretjk t. Krjk, ne bntsa! A lnyotok volt a hibs, az isten verje meg! suttogta a tvnek. Ha nem tpi le a maszkomat, nem lenne semmi baja. lne s virulna! s ma is a ti h n szeretett lnyotok lenne, nem pedig az n problmm. Lassan, de biztosan megbartkozott az el z este tmadt tletvel. Lehet, hogy ez a tkletes, idelis megolds! jra meg jra elvgezte fejben a kockzatelemzst, de az tlet killta a prbt: tallt megoldst minden lehetsges problmra, ami eszbe jutott. s ha halogatja a dolgot, az nagyobb rizikt jelent, mint ha cselekszik. Szinte minden jsg emltette a fehr furgont. Az Argus cmlapjn nagybet s szalagcmben virtott a krds. LTTA VALAKI EZT A FURGONT? A kp alatt pedig ez volt a szveg: Hasonlt az Eastern Terrace-on ltott jrm re. A rend rsg azt mondta, alig gy ztk fogadni a lakossg telefonos bejelentseit. Vajon hnyan beszltek a telefonlk kzl fehr furgonrl? Az fehr furgonjrl? Hiszen fehr Ford Transit furgon annyi van, mint a szemt. De a rend rk nem hlyk. Csak id krdse, hogy egy telefon elvezesse ket a garzshoz. El kell vinnie onnan a lnyt. s csinlnia kell valamit a furgonnal is, mert a nyomrgzts technikja manapsg mr igen kifinomult. De foglalkozzunk egyszerre egy problmval! Odakint mltt az es . Szombat este tizenegy ra volt. Ilyenkor a vrosban buli van, de ebben a rmes id ben biztos nem mszklnak annyian az utcn, mint mskor. Dnttt: kiment a hzbl, s a rgi, nyitott, ktlses Ford Sierrjhoz sietett.

Tz perc mlva pedig belpett a vzt l cspg kocsi mgtt a garzsba, lehzta az ajtt, majd halk, fmes kattanssal be is zrta, s bekapcsolta az elemlmpjt, mert a garzs mennyezeti lmpjt nem akarta getni. A h t ldban fekv lny mr teljesen megfagyott. ttetsz elemlmpa er s fnyben. volt az arca a rvilgt

Elmegynk egy kicsit kocsikzni, Rachael. Remlem, hidegvrrel fogadod a hrt. nelglten vigyorgott a sajt viccn. Hidegvrrel, hehe. Jl rezte magt. Igen, ez m kdni fog. Csak az a fontos, hogy is meg rizze a hidegvrt. Hogy is volt abban a versben, amit olvasott valahol? Ha nem veszted fejed, mikor zavar van, s fejvesztve tged gncsol vak, sket[3] El vette a cigarettjt s megprblt rgyjtani. De annyira remegett az a bolond keze, hogy el szr az ngyjt kerekt nem tudta elforgatni, aztn a lngot nem sikerlt odatartania a cigaretta vghez. gy folyt a nyakn a hideg verejtk, mintha egy rossz csapbl mlene. A derekra er stett szerszmkszlettel flszerelkezve tnak indult, s jfl el tt pr perccel mr t is hajtott a Lewes Road-i krforgalmon, majd el a Brighton & Hove-i vrosi halottashz bejrata el tt, mikzben az ablaktrl kattogva tolta flre a szlvd re zdul es t. Aztn befordult balra, ti cljhoz: a J. Bund s Fiai Temetkezsi Vllalat aszfaltozott kocsibejrjhoz. Egsz testben remegett, sszerndult a gyomra, s hevenyen izzadt. Rachael, te ostoba nmber, te istenverte hlye liba, mi a j bds francrt kellett letpned a maszkomat? Mr j el re kiszrta a falon, a lefggnyztt kirakat fltt a betrsvd riaszt dobozt. Sussex Biztonsgi Rendszerek. Nem okozhat problmt, gondolta, mikzben megllt a kocsival lelakatolt aclkapu el tt. Nem okozott problmt a lakat sem. A temetkezsi vllalattal szemkzti plet fldszintjn mr rg zrva volt az ingatlangynksg irodja. A kt fels szinten lv laksok egyikben viszont gett a villany. De nyilvn hozz vannak szokva a lakk, hogy a temetkezsi vllalatnl a nap brmely szakban jnnek-mennek a jrm vek. Lekapcsolta a Sierra vilgtst, majd kiszllt az es be, hogy megbirkzzon a lakattal. Az ton elhajtott egy-kt szemlyaut meg taxi, s egy jr rkocsi is. Villogott a kk tet lmpja, vijjogott a szirnja. Visszafojtotta a llegzett, de a zsaruk r se hedertettek, le sem lasstva elsvtettek mellette. Nyilvn valami balhhoz hvtk ki ket. Pr msodperc mlva behajtott a kocsival a hts udvarba, s kt halottaskocsi meg egy furgon kztt leparkolt. Aztn visszasietett a szakad es ben a kapuhoz, becsukta, s rtekerte a lncot is, de nem lakatolta le. Ha nem jr arra senki, akkor gysem lehet baj. Egy perc sem kellett hozz, hogy feltrje a ktszrny hts ajt henger alak kulccsal nyithat Chubb-zrjt. Belpett a stt folyosra, s vgott egy fintort, mert megcsapta az orrt a balzsamoz folyadk meg a fert tlent szaga. A riaszt csipogott. De ez csak a bels figyelmeztet jelzs volt. Igyekeznie kell, hiszen hatvan msodperc mlva m kdsbe lp a kls riasztcseng . A panel ells burkolatt alig harminc msodperc alatt szedte le, s tovbbi tizent msodperc alatt el is hallgattatta a riasztt. Mr-mr tl nagy volt a csnd

Becsukta maga mgtt az ajtt. Erre mg jobban elcsndesedett minden. Csak egy h t szekrny halk kattogsa-zgsa hallatszott, meg valami ra, vagy mr ra egyenletes tiktakolsa. Kirzta a hideg az ilyen helyekt l. Jl emlkezett a legutbbi alkalomra, amikor itt jrt: egyedl volt, s majd sszeszarta magt a flelemt l. De hiszen itt halottak vannak, mindenki halott, akrcsak Rachael Ryan. k mr nem rthatnak neki, nem rulhatjk be. s nem is tudnak kiugrani a koporsbl, hogy rvessk magukat. De ett l mg nem rezte jobban magt. Megvilgtotta maga el tt a folyost, hogy tjkozdni tudjon. Ltott egy sor bekeretezett egszsggyi s biztonsgi rendszablyt a falon, meg egy t zolt kszlket s egy ivvztartlyt. Aztn tett nhny lpst el re. Nesztelenl lpkedett a csempepadln az edz cip jben, s kzben flelt, hogy hall-e valamit kintr l vagy bentr l, amit addig nem. Emlkezett r, hogy a jobb kz fel li lpcs a klnszobkhoz avagy a nyugalom kpolnihoz vezet, ahol a rokonok, bartok zavartalanul ltogathatjk, gyszolhatjk elhunyt szeretteiket. Mindegyik szobban le volt fektetve az gyra egy holttest, a frfiak pizsamban, a n k hlingben. Csak a fejk kandiklt ki a takar all. A hajukat szpen rendbe hoztk, az arcuk rzss volt a balzsamoz folyadktl. gy nztek ki, mintha valami cska hotelben tltenk az jszakt. De reggel biztos nem lgnak meg fizets nlkl, gondolta, s nyugtalansg ide vagy oda elvigyorodott. Aztn bal kz fel l egy nyitott ajtra vetlt az elemlmpa fnye, s megpillantott a helyisgben egy hanyatt fektetett, fehr mrvnyszobrot. Csakhogy kzelebbr l mr jl ltta, hogy nem is szobor az, hanem egy nagy fmlapon hever frfiholttest. A jobb lbfejn kt, kzzel rott cmke lgott. Id s ember volt. A szja ttva maradt, mint a partra vetett hal, balzsamoz folyadk folyt a testbe egy kanlb l, hmtagja pedig ernyedten, hasznavehetetlenl hevert a combjn. A kzelben nyitott, res koporsk sorakoztak. Csak egy volt lecsukva, s annak a fedeln volt is egy kis rztbla, amelybe belevstk a koporsban fekv elhunyt nevt. Egy pillanatra megllt, s flelt. De csak a sajt szve kalaplst hallotta, meg az ereiben raml vr zgst: hangosabb volt, mint egy megradt foly. A kinti forgalom zaja mr nem hallatszott. A falakon tli vilgbl csak az utcai lmpa halovny, narancsszn fnye szivrgott be ide. Hell, mindenki! szlalt meg, de roppant knyelmetlenl rezte magt, amg a krbefordtott elemlmpa fnycsvja r nem vetlt arra, amit keresett: a fali kampkon lg fnymsolt, fehr A4-es nyomtatvnyokra. Izgatottan lpett oda. Az itt fekv holttestek nyilvntartsi lapjai voltak ezek, s ott volt rajtuk minden informci: nv, elhallozs napja, helye, a temetsre vonatkoz utastsok, meg egy sor vlaszthat szolgltats, amelyeknl pipval jelltk meg, hogy melyikrt fizetett az gyfl. A szolgltatsok kztt szerepelt az orgonista djazsa, temet i dj, templomkerti temets dja, szertartst vgz lelksz djazsa, templomi dj, orvos djazsa, pacemaker eltvoltsnak dja, hamvasztsi dj, srsk djazsa, nyomtatott szertartsmenet dja, virg, emlkkrtya, hirdets elhallozsi rovatban, kopors, urna a fldi maradvnyok szmra.

Gyorsan elolvasta az els nyomtatvnyt. Ez nem lesz j: kipipltk a balzsamozs rubrikt. Ugyanez volt a helyzet a kvetkez nggyel is. Kezdett elszorulni a szve: mindet bebalzsamoztk, s csak a jv ht vge fel temetik majd ket. A hatodik nyomtatvny viszont valsgos aranybnya volt: Mrs. Molly Winifred Glossop Elhallozott: 1998. janur 2-n. lt 81 vet. North Gardens, Brighton. zvegy Temets id pontja: 1998. janur 12, 11 ra. Teht htf n dlel tt! Villmgyorsan lejjebb siklott a tekintete, egszen az Elhantols szig. Az nem az igazi. Jobban rlt volna, ha hamvasztjk. Akkor egyszer s mindenkorra el van intzve a dolog. Sokkal biztonsgosabb. Megnzte a msik hat nyomtatvnyt is, de egyik sem hozott szerencst: mindenkinek a ht msodik felre volt el irnyozva a temetse. Az pedig tl kockzatos, hiszen a csaldtagok bejhetnek megnzni az elhunytat. s mindenkinl krtek balzsamozst is, egyetlen kivtellel. Molly Winifred Glossopot nem akarta bebalzsamoztatni senki. Azaz alighanem sajnljk r a pnzt. s ha a csald ilyen fukar, az arra utal, hogy valszn leg nem sokat tr dnek majd a holttesttel. Azaz bzhat benne, hogy egyetlen bnatdlt rokon sem rohan majd be az jjel, vagy holnap kora reggel, hogy mg egyszer utoljra, vessen a nnire egy kukkantst Rvilgtott az egyetlen lecsukott koporsn lv rztblcskra, s kzben prblt nem tudomst venni az onnan alig egy-kt mterre fekv holttestt l. Molly Winifred Glossop, er stette meg a rztbla. Elhallozott 1998. janur 2-n. lt 81 vet. Az, hogy a fedl le volt csukva, s le is volt csavarozva, szintn arra engedett kvetkeztetni, hogy msnap senki sem fog bejnni a nnihez. Lecsatolta a derkszjra er stett csavarhzt, eltvoltotta a rzcsavarokat, majd leemelte a fedelet, s bekukucsklt a koporsba. A frissen f rszelt fa s az j szvetanyag illatba ragaszts fert tlent szag keveredett. A krmszn szatnblses koporsba fektetett halottnak csak a feje ltszott ki a fehr lepel all, amelybe bebugyolltk. Nem igazi n nek nzett ki, inkbb valami furcsa nagyibabnak neki legalbbis ez volt az els gondolata. Aszott, beesett, csontos arca csupa rnc s mlyeds volt, a szne pedig a tekn sbkra emlkeztetett. A szjt bevarrtk, ltszott az ajkn a crna. Gndr, fehr hajfrtjei takaros frizurba rendez dtek. Gombc n tt a torkba a fltolul emlk hatsra a msodik gombc pedig a flelem hrnke volt. Becssztatta a kezt ktoldalt a koporsba, s kiemelte az regasszonyt. Ijeszt en

knny volt, szinte slytalan. Nem maradt rajta semmi, egy gramm hs sem. Biztos a rk vitte el, gondolta, mikzben lefektette a padlra. A francba, sokkal knnyebb, mint Rachael Ryan! Vagy hsz-harminc kilval knnyebb. De bzzunk benne, hogy a koporsviv knek nem t nik fl. Kisietett a Sierrhoz, flpattintotta a csomagtart fedelt, s kivette Rachael Ryan holttestt, amelyet kt rteg j er s nejlonba csomagolt, nehogy cspgjn bel le a vz, ha olvadni kezd. Tz perc mlva, miutn jra bekapcsolta a riasztt, visszatette a helyre a panel fedelt, s lezrta a kapu lncn fityeg lakatot, besorolt a Ford Sierrval az es ztatta tra, az lnk szombat esti forgalomba. Hatalmas k esett le a szvr l. Vadul flgyorstott, cikzott a svok kztt, majd az t vgn megllt a pirosnl. Muszj volt meg riznie a nyugalmt, hogy ne hvja fl magra a rend rsg figyelmt ppen most, amikor Molly Winifred Glossop ott fekszik a csomagtartjban. Bekapcsolta a rdit. ppen egy Beatlesszm ment, a We Can Work It Out. Rendbe hozhatjuk mg A megknnyebblst l szinte mmorosan pflte a kormnyt. Igen, igen, igen! Rendbe hozhatjuk mg! , igen! Az egyes fzis a terv szerint alakult. Most mr csak a kettes fzis adhat okot aggodalomra. Mghozz nem is kevsre, hiszen sok az ismeretlen tnyez . De a sz ks vlasztkbl mg mindig ez a legjobb opci. s gy rezte, elg jl kifundlta. NAPJAINKBAN

52. fejezet
Janur 11., vasrnap A Szent Patrik menhelyen vasrnap lazbb volt a hzirend: reggel fl kilencig akkor is el kellett ugyan menni, de mr dlutn tre visszajhettek a lakk. Darren Spicer mg ezt is szigornak rezte egy kicsit. Hiszen ez mgiscsak egy templom, meg minden, s ht nem arra val egy templom, hogy a nap brmely rjban menedket nyjtson? Plne ilyen szar id ben. De nem llt szndkban vitatkozni, nehogy foltot ejtsen a j hrn. Hiszen be akar kerlni egy gubba, hogy tz hten t legyen egy kis szemlyes tere, ami csak az v, s akkor jhessen-mehessen, amikor akar. Ht igen, az j lenne. Akkor snre tehetn az lett ha nem is gy, ahogy a menhely fenntarti gondoljk. Odakint szakadt az es . s baromi hideg is volt. De mgsem akart egsz nap bent maradni. Mr le is zuhanyozott, s evett egy tlka zabpelyhet meg egy kis pirtst. Ment a tv, s nhny laktrsa valami focimeccs ismtlst nzte a kiss szemcss kperny n. Ht igen, a foci s a helyi csapat, a Brighton & Hove Albion Jl emlkezett arra a csods napra, mg tindzserkorbl, amikor dntetlent jtszottak a Wembley-ben az angol kupadnt n. A stadionban ott szurkolt a Brighton & Hove-i lakingatlan-tulajdonosok fele, a msik fele meg a

nappaliban kotlott, s guvadt szemmel bmulta a tvt. Betr i plyafutsa egyik legszebb napja volt Tegnap pedig is kiment a Withdean-stadionba egy meccsre. Szerette a focit, br nem volt valami vrmes Albion-drukker. Inkbb a Manchester United s a Chelsea llt kzel a szvhez, de tegnap j oka volt r, hogy ott legyen. Szksge volt ugyanis egy kis charlie-ra, ahogy a kokaint nevezik a bennfentesek, s ilyesmit a legjobban gy lehet szervlni, ha az ember odatolja a kpt. A dlere ott lt a szokott helyn. Minden a rgi volt, leszmtva az rat, mert az flment, s az anyag min sgt, mert az meg romlott. A meccs utn beszerzett egy nyolcas golyt, azaz egynyolcad uncia kokt. Szznegyven fontjba kerlt a hrom s fl gramm anyag, gyhogy szerny megtakartsai igencsak megcsappantak. Kt grammot mindjrt maghoz is vett, s lebltette pr srrel, meg ksr nek egy-kt pohrka whiskyvel. A megmaradt msfl grammot viszont a dgunalmasnak grkez vasrnapra tartogatta. Flvette rvid, fekete gyapjkabtjt, s a fejre tette a baseballsapkjt. A laktrsai zme ott lebzselt a menhelyen: kis csoportokban beszlgettek, vagy magnyosan merengtek, vagy nztk a tvt. Spicerhez hasonlan nekik sem volt hova mennik, klnsen vasrnap, amikor a knyvtrak is zrva vannak mert a knyvtr az egyetlen meleg hely, ahol rkig id zhetnek anlkl, hogy hborgatnk ket. Spicernek azonban tervei voltak. A falon, az immr bezrt kajaoszt ablak fltt, 8:23-at mutatott a nagy, kerek ra. Teht mg ht perce van. Darren Spicernek ilyenkor szablyosan hinyzott a brtn. Hiszen ott egyszer az let: meleg, szraz helyen van az ember, megvan a megszokott napirendje, a kialakult trsasga. s nincs mirt aggdnia. Vannak viszont lmai s Darren Spicer most nyomatkosan emlkeztette magt arra, hogy neki is vannak lmai, hogy megfogadott valamit. Megfogadta, hogy flpt magnak valamifle jv t. Hogy flhalmoz nmi dugipnzt, aztn j tra tr. Nem akart fl kilenc el tt kimenni az es re. A htralev nhny percben a falra ragasztott hirdetmnyeket olvasgatta: TOVBBLPNL? INGYENES NBIZALOM-PT TRNING FRFIAKNAK INGYENES LELMISZER-BIZTONSGI TANFOLYAM J INGYENES TANFOLYAM: NVEKV BIZTONSGRZET OTTHON S A KZSSGBEN

IZOMBA SZROD? JOBB, HA TISZTBAN VAGY A KVETKEZMNYEKKEL! GY GONDOLOD, PROBLMD LEHET A KOKAINNAL VAGY MS DROGGAL? Spicer megszvta az orrt. Igen, neki hatrozottan van kokainproblmja. Most ppen az a problma, hogy nem elg az anyag. s sprolt pnze sincs, amib l vehetne mg. Ez pedig id vel komoly gondot okozhat. Rjtt ugyanis, hogy pontosan erre van szksge. Bizony. Hiszen a tegnap szervlt koktl szinte szrnyalt: remek hangulatban volt, s igencsak kanos lett, veszlyesen kanos. De ht az kit zavar? Most, reggel viszont gy rzi magt, mint akit fejbe vertek. Mly gdrbe kerlt. Sebaj, majd iszik valamit, aztn jhet a maradk charlie, s onnantl kezdve nem szmt, hogy szar az id : elindulhat a clpontnak kiszemelt vrosrszekbe. Vasrnap veszlyes betrni: tl sokan vannak otthon. s ha valaki el is megy valahova, attl a szomszdai mg otthon lehetnek. gyhogy Darren Spicer gy dnttt, a mai napot a kutatmunkra, az esettanulmnyokra sznja. Hla a biztostknl kiptett kapcsolatrendszernek mert azrt a brtnben sem vesztegette hiba a drga idejt , volt egy listja azokrl a hzakrl s laksokrl, ahol min sgi kszereket, ezstnem t tart a tulaj. S t egyes esetekben az rtkek teljes, rszletes listjt is megkapta. Egyik-msik kgli igen komoly zskmnnyal kecsegtetett. Ha elg gondos lesz, megalapozhatja j lett. Darren? Riadtan kapta fejt a hang irnyba. Az egyik nkntes volt az, egy harminc krli, kk inges, farmeres, rvid haj, hossz pofaszakll frfi. Simonnak hvtk. Spicer csak nzett r, s kzben azon trte a fejt, hogy mi lehet a gond. Taln valaki bekpte az este, mert szrevette, hogy kitgult a pupillja? Mrpedig ha valakit rajtakapnak, hogy drogozik, vagy be van tpve, akkor azonnal kidobhatjk a menhelyr l. Kt riember vr odakint. Olyan hatssal voltak r a szavak, mintha hirtelen oldalirny gravitci hzta-vonta volna a bels szerveit. Remegett a blrendszere, mint a kocsonya. Ugyanez az rzs trt r minden alkalommal, amikor rezte, hogy a jtszma vget rt, s le fogjk tartztatni. Aha, rtem mondta, szndka szerint kznys, nemtr dm hangon. Az, hogy kt riember, csak egyvalamit jelenthetett. Kiment a fiatalember utn a folyosra. Most mr igencsak kavargott a gyomra, s lzasan dolgozott az agya. Azon trte a fejt, hogy az utbbi napok stiklijei kzl vajon melyik miatt jttek rte. Itt, a menhelyen kvl mr templomosabb volt az plet: a hossz folyosnak cscsos boltv vetett vget, s a boltv mellett volt az vegezett recepci. Ott, a recepci el tt llt a kt frfi. A ruhjukbl tlve csakis zsaruk lehettek.

Az egyik magas volt s vkony, mint egy babkar, s sszevissza llt a tskehaja. gy nzett ki, mint aki mr hossz hnapok ta nem aludta ki magt rendesen. A msik fekete b r volt, s kopaszra borotvlt feje meteoritra emlkeztetett. Spicernek gy rmlett, mintha ismern valahonnan. Darren Spicer? krdezte a fekete. Igen. A frfi flmutatott egy igazolvnyt, amelyre Spicer szinte r sem pillantott. Branson rmester vagyok a sussexi rend rsg b ngyi osztlyrl, Nicholl nyomoz. Elcseveghetnk nnel egy kicsit? Igazn lektelez. Ht igen, szeretek el zkenyen viselkedni, plne a rend rsggel szemben. Spicer nyomatkul blintott is, majd szipogott egyet. Az nkntes kinyitott egy ajtt, s intett, hogy fradjanak be. Spicer egy kis trgyalban tallta magt, ahol volt egy asztal, hat szk, meg a tvolabbi falon egy hatalmas, festettveg ablak. Lelt, s vele szemben helyet foglalt a kt nyomoz is. Mi mr tallkoztunk, ugye, Darren? szlalt meg Branson rmester. Spicer sszevonta a szemldkt. Igen, lehet. Mintha ismer s lenne valahonnan. Csak azon gondolkodom, hogy honnan. gy hrom ve n hallgattam ki, amikor rizetbe kerlt. Akkor tartztattk le betrses lopsrt s szemremsrtsrt. Emlkszik mr? , igen, rmlik valami. Spicer rvigyorgott a kt nyomozra, de egyikk sem mosolygott vissza. Aztn hirtelen megcsrrent a zillt haj mobilja. A fick megnzte a hv szmt, majd halkan beleszlt: Most nem alkalmas. Majd visszahvlak suttogta, s visszadugta a kszlket a zsebbe. Branson el vett egy jegyzetfzetet, kinyitotta, majd pr msodpercig keresglt benne. December 28-n engedtk ki a brtnb l jl mondom? szlalt meg vgl. Igen, gy van. Arrl szeretnnk beszlgetni magval, hogy azta merre jrt. Spicer szipkolt egyet. Ht, tudjk, az a helyzet, hogy nem vezetek naplt. s titkrn m sincs. Semmi baj mondta a tsihaj, s el vett egy kis fekete fzetet. Nlam itt vannak a naplk. Ez a tavalyi, s van egy az idei vre is. gyhogy a dtumokban tudunk segteni. Igazn lekteleznek felelte Spicer. Ezrt vagyunk itt mondta Nick Nicholl. Hogy lektelezzk. pedig a kollgm,

Elg zsfolt a programom felelte Spicer. De taln be tudom szortani magukat.

Kezdjk a karcsonnyal mondta Branson. Tudomsunk szerint nappalra kiengedtk a Ford brtnb l, mert a feltteles szabadlbra helyezsig a Metropole Hotel karbantartsi osztlyn dolgozott. gy van? Igen. Mikor jrt utoljra a szllodban? Spicer egy pillanatig gondolkodott a vlaszon. Karcsonyeste mondta vgl. s szilveszterkor, Darren? faggatta tovbb Glenn Branson. Akkor hol volt? Spicer megvakarta az orrt, majd ismt szipogott egyet. Ht, hvtak Sandringhambe, hogy karcsonyozzak a kirlyi csalddal, de gy voltam vele, hogy hadd ne tltsem mr a fl letemet ilyen procc arcokkal Fejezze be! szlt r szigoran Branson. Ne feledje, hogy felttelesen van szabadlbon. Csinlhatjuk ezt szpen, de csinlhatjuk csnyn is. Azaz csinlhatjuk itt s most, vagy bevghatjuk megint a sittre, s dumlhatunk ott is. Neknk tk mindegy. Inkbb itt mondta sietve Spicer, s megszvta az orrt. Megfzott? krdezte Nick Nicholl. Spicer megrzta a fejt. A kt nyomoz sszenzett, majd Branson folytatta a kihallgatst: Szval a szilveszternl tartottunk. Hol volt? Spicer mindkt kezvel az asztalra tenyerelt, s az ujjait bmulta. Csnyn le volt rgva az sszes krme, s a b r is krlttk. A Neville-ben iszogattam. A Neville kocsmban? nzett fl Nick Nicholl. Az agrstadion mellett? Igen, a kutyusoknl. Tudja ezt igazolni valaki? rdekl dtt Branson. Egypr ismer smmel voltam, tudjk. Igen. Mondhatok neveket is. Nick Nicholl a kollgjhoz fordult. Taln ellen rizhetjk a trfigyel nyomozs sorn mintha lttam volna. Branson fljegyzett valamit. Ha le nem trltk mg a szilveszteri anyagot mondta. Sok helyen csak egy htig rzik a felvteleket. Aztn Spicerre nzett. Mikor jtt el a kocsmbl? Spicer vllat vont. Nem emlkszem. Be voltam rgva. Taln gy egy ra, fl kett krl. s hol lakott akkor? krdezte Nick Nicholl. kamera felvtelein, ha van ott olyan. Egy korbbi

A Kemp Town-i szlln. Emlkezhet valaki, hogy mikor trt haza? Azok? Ugyan mr. Kptelenek azok megjegyezni brmit is. Hogy jutott vissza a szllra? krdezte Branson. Gondolom, szltam a sof rmnek, hogy ugorjon el rtem a Rolls-Royce-szal. Olyan rtatlanul mondta, hogy Glenn csak nehezen tudta visszafojtani a mosolyt. Teht a sof rje igazolni tudja magt? Spicer megrzta a fejt. Gyalogoltam, ugyebr. Lbbusszal utaztam. Branson htralapozott nhnyat a jegyzetfzetben. Lpjnk tovbb az elmlt htre. Meg tudn mondani, hol volt janur 8-n, cstrtkn este hat ra s jfl kztt? Spicer gyorsan vlaszolt, mintha el re tudta volna, mi lesz a krds. Igen, elmentem az agrversenyre. ri hlgyhz mlt, szolid este volt. gy fl nyolcig ott voltam, aztn hazajttem ide. Az agrstadionbl? Szval a Neville a trzshelye? Az egyik trzshelyem, igen. Bransonnak eszbe jutott, hogy az agrstadion alig tizent percnyi stra van a Drovewayt l, ahol cstrtk este meger szakoltk Roxy Pearce-t. Tudja bizonytani valamivel, hogy ott jrt? Fogadszelvny, vagy esetleg valaki, akivel egytt volt? Volt ott egy csaj, akit flszedtem. Spicer itt elhallgatott. Hogy hvjk? krdezte Branson. Ht, igen, itt van egy kis bkken . Merthogy frjnl van. A frje aznap este nem volt otthon. Nem hiszem, hogy boldog lenne a csaj, rtik, ha a jard elkezdene krdez skdni nla. Erklcscs szk lettnk, Darren? gnyoldott Branson. Hirtelen kin tt a lelkiismerete? Az rmesternek az is eszbe jutott, hogy valami meglehet sen fura vletlen folytn Roxy Pearce frje sem volt otthon aznap este. De ezt megtartotta magnak. Nem vagyok erklcscs sz, de nem akarom megadni a n nevt. Akkor ajnlom, hogy lljon el valami ms bizonytkkal, ami igazolja, hogy tnyleg az agrversenyen volt, mghozz abban az id intervallumban. Spicer csak nzett rjuk. Knozta a nikotinhsg. Esetleg elrulnk, hogy minek ksznhetem az rdekl dst? A vrosban sorozatos szexulis tmadsokat kvettek el. Megprblunk kizrni nhny embert a vizsgldsaink krb l.

Teht gyanstott vagyok? Branson a fejt rzta. Nem, de a feltteles szabadlbra helyezsnek dtuma miatt a ltkrnkbe kerlt. Azt nem rulta el Spicernek, hogy annak is utnanztek, mit csinlt 1997-98-ban, s kiderlt, hogy a Cip s Embernek tulajdontott els akci el tt mindssze hat nappal szabadult a brtnb l. Lpjnk tovbb a tegnapi napra. Be tud szmolni rla, hogy hol volt este t s kilenc ra kztt? Spicer biztos volt benne, hogy g az arca. gy rezte, bekertettk. Nem tetszettek neki a sorjz krdsek, amelyekre nem vlaszolhatott. Pedig pontosan meg tudta volna mondani, hol volt tegnap este tkor: egy hz mgtti sarjerd ben a Woodland Drive-on, az gynevezett milliomossoron, s charlie-t vett az utca egyik lakjtl. Tisztban volt vele, hogy aligha ri meg a kvetkez szletsnapjt, ha akr csak a cmet is elkotyogja Az Albion-meccsen voltam mondta. Utna meg elmentem inni egy haverommal. De, csak amg letbe lpett az itteni kijrsi tilalom, ugyebr. Akkor visszajttem, megvacsorztam, s lefekdtem. J szar meccs volt, mi? szlalt meg Nick Nicholl. Ht igen, az a msodik gl Spicer lemondan szttrta a karjt, s megint megszvta az orrt. Van a haverjnak neve? krdezte Glenn Branson. , nincs. Tudjk, fura dolog ez. Olykor ltom, vek ta ismerem, de a nevt nem tudom. s ht ilyesmit csak nem krdez meg az ember azok utn, hogy idestova tz ve egytt iszunk hbehba. Mirt nem? krdezte Nicholl. Spicer vllat vont. Hosszra nylt a csnd. Branson odalapozott valahova a jegyzetfzetben. Itt, ugye, fl kilenckor van kapuzrs. s maga rteslseim szerint hromnegyedre rt be, radsul nehezen forgott a nyelve, s ki volt tgulva a pupillja. Szerencsje volt, hogy egyltaln beengedtk. Mert az itt lakknak tilos kbtszert fogyasztaniuk. Nem drogozok n, nyomoz r mondta jabb szipkols ksretben Spicer. Azt mindjrt gondoltam. Csak csnyn megh lt, igaz? Igen. Csak az lehet. Pontosan. Egy csnya megh ls! Branson blintott. s a Tlapban is hisz mg, ugye? Spicer hamisksan rvigyorgott Bransonra. Nem igazn tudta, mire akar kilyukadni a nyomoz. A Tlapban? Ht persze. Mirt is ne?

Akkor jv re rjon neki, hogy hozzon mr magnak egy nyomorult zsebkend t!

53. fejezet
Janur 11., vasrnap Faut vasrnaponknt nem taxizott. Ms irny elfoglaltsga miatt. Hallotta, hogy msok hasznljk ezt a kifejezst, s megtetszett neki. Ms irny elfoglaltsg miatt. Jl hangzott. s nha szeretett jl hangz dolgokat mondani. Mirt nem viszed el soha az autt vasrnap este? krdezte nemrg a taxi gazdja. Ms irny elfoglaltsgom miatt vlaszolt jelent sgteljesen Faut. s tnyleg volt ms irny elfoglaltsga, fontos dolga volt, ami teljesen kitlttte a vasrnapjait, attl kezdve, hogy flkelt, egszen ks estig. s most ks este volt. Vasrnap reggelente el szr azt kellett megnznie, hogy nem szivrog-e valahol a vz a lakhajba, akr lentr l, akr a tet r l. Ezutn kitakartotta a hajt. A Tom Newbound volt a legtisztbb lakhaj egsz Shorehamben. Faut ezutn nagy m gonddal megtisztlkodott maga is. volt a legtisztbb, legsimbbra borotvlt arc taxisof r egsz Brighton & Hove-ban. Abban remnykedett, hogy ha a Tom Newbound gazdi vgl hazakltznek Indibl, bszkk lesznek r. Taln mg azt is megengedik, hogy tovbbra is a hajn lakjon velk, ha minden vasrnap kitakartja a hajt. Igen, ezt szvb l remlte. Mert nem volt hova mennie. Az egyik szomszd azt mondta neki, hogy a Tom Newbound fedlzetr l enni lehet, Faut ezt nem rtette, ugyan mirt enne a fedlzetr l? Hiszen ha kirakja oda az telt, megdzsmljk a sirlyok. Aztn takarthatna azok utn is. gy ezt a javaslatot elvetette. Az vek sorn megtanulta, hogy blcsebb, ha gyet sem vet msok javaslataira. Hiszen tbbnyire az iditk ajnlgatnak msoknak mindenflt. Az intelligens emberek megtartjk az tleteiket maguknak. A kvetkez feladata, azon kvl, hogy rnknt elksztse a tejt, s elfogyassza a vasrnapi ebdjt, az elmaradhatatlan, mikrban melegtett lasagnt, az volt, hogy flhozza a hajfenkb l a gyerekkorban sszeszedett vclnc gy jtemnyt, flfedezte ugyanis, hogy a Tom Newbound igen j rejtekhelyeket knl. Ilyen helyeken tartotta a cip gy jtemnyt is. Szvesen mlatta az id t azzal, hogy kiteregette a magasblts vckb l szrmaz lncokat a hajszalon padljn. El szr mindig megszmolta ket, hogy lssa, nem dzsmlta-e meg a kincseit valami illetktelen behatol, amg tvol volt. Utna alaposan megvizsglta ket, hogy nem rozsdsodnak-e valahol. Vgl pedig megtisztogatta a lncokat, flt szeretettel drzslt be minden egyes lncszemet a fmfnyez szerrel.

Miutn gondosan elpakolta a vclncait, flment az internetre. A dlutn htralev rszben a Google Earth trkpeit ellen rizte, hogy van-e valami vltozs. Ugyanis rjtt valamire: arra, hogy a trkpek vltoznak, s vltozik minden. Az ember nem bzhat a trkpekben, nem bzhat semmiben. A mlt olyan, mint a futhomok. Amit az ember elolvas, megtanul, elraktroz a fejben, az vltozhat s vltozik is. Ha az ember valaha tudott valamit, az nem jelenti azt, hogy az a bizonyos dolog ma is gy van. Ott vannak pldul a trkpek: attl mg nem lesz j taxisof r az ember, hogy egyszer kitanulja a vrostrkpet. Napraksznek, s t percreksznek kell lenni! Ugyanez a helyzet a technikval. Amit az ember tz vagy tizent vvel ezel tt tudott, annak ma mr nem mindig veszi hasznt. A technika folyton vltozik. Egy egsz iratszekrnye volt a hajn, tele betrsvd riasztrendszerek kapcsolsi rajzaival. Szerette tanulmnyozni ket, rme telt abban, hogy kiszrja a hibkat. Mert azt mr rgen megtanulta, hogy amit ember tervez, abban biztos van valami hiba. s rme telt abban is, hogy elraktrozza ezeket a hibkat a fejben. Hiszen az informci tuds, s a tuds hatalom! Hatalom azok fltt, akik szerint nem r semmit. Akik gnyosan vigyorognak rajta, vagy kinevetik. Nha rezte a taxiban, hogy nevetnek rajta az emberek. Ltta a tkrben, hogy somolyognak a hts lsen, s sugdolznak. Azt hiszik, hogy egy kicsit agyalgyult. Tkkelttt. Nem szzas. Igen, igen. gy bizony. Ezt gondolta rla az anyja is. Ugyanezt a hibt kvette el: hlynek nzte t. Nem tudta, hogy nhanapjn, vagyis inkbb jszaka, amikor otthon volt, Faut figyelte t. Sejtelme sem volt a kis lyukrl, amit a fia a hlszoba plafonjba frt. Ott fekdt szp csndben a padlsszobban, s nzte, ahogy az anyja bntja a frfiakat a cip jvel. Nzte, ahogy belefrja a t sarkt a meztelen frfiak htba. Mskor az anyja bezrta t a szobjba a tlcra pakolt ennivalval meg egy vdrrel, s magra hagyta jszakra. Faut hallotta a zr kattanst, aztn az anyja lpteit, a cip sarkai egyre halkul kopogst a padln. Az anyja nem is sejtette, hogy rt a zrakhoz. Nem tudta, hogy a kisfia elolvasta s memorizlta az sszes szakfolyirat cikkeit meg az sszes hasznlati utastst, amit csak tallt a referencia-knyvtrban. Faut mindent tudott, amit a hengerzrakrl, reteszekr l, emelty zrakrl tudni lehet. gy rezte, nincs a fldgolyn olyan zr vagy riasztrendszer, amely kifogna rajta. Nem mintha az sszeset vgigprblta volna, persze. Az alighanem nagyon kemny munka lenne, s tl sokig tartana. Amikor az anyja magra hagyta t, s lassanknt elhalt a cip sarkai kopogsa, Faut megpiszklta a zrat, s bement az anyja szobjba. Szeretett meztelenl fekdni az gyn, bellegezni a Shalimar parfm mmort pzsmaillatt, a cigarettaszagot, s szerette a bal kezben tartani az anyja egyik cip jt, mikzben a jobb kezvel knnytett magn. Most is ezzel szerette megkoronzni a vasrnapjait. De a mai este mindennl jobb volt! Mert ma jsgcikkeket is olvashatott a Cip s Emberr l. jra meg jra elolvasta ket, s nem csak az Argust, hanem a tbbi lap cikkeit is. A vasrnapi lapokat. Arrl rtak, hogy a Cip s Ember meger szakolja ldozatait, s elveszi a cip jket.

gy bizony. Befjta a lakhajn kapott szobjt Shalimarral: spriccelt egy keveset az sszes sarokba, aztn egy nagyobb adagot a mennyezet fel. Egyenesen a feje fl clzott, hogy a parfm parnyi, lthatatlan cseppjei r hulljanak vissza. Aztn flllt. Annyira izgalomba jtt, hogy egsz testben remegett. Pillanatokon bell ellepte a verejtk, s lehunyt szemmel szuszogott, mert oly sok emlket idzett a szobban terjeng illat. Rgyjtott egy Dunhill International cigarettra, s mlyen letd zte a fstt, majd miutn pr msodpercig bent tartotta, az orrn fjta ki, ahogy az anyja szokta. Most mr olyan illata volt a helyisgnek, mint annak idejn az anyja szobjnak. Igen. Egyre jobban begerjedt, s kt slukk kztt el is kezdte kigombolni a nadrgjt. Aztn hanyatt fekdt a priccsn, maghoz nylt, s azt suttogta: , mami! Mamikm! Igen, mami, nagyon rossz kisfi vagyok! s kzben vgig arra az igazi, nagy rosszasgra gondolt, amit csinlt. s ett l mg jobban begerjedt.

54. fejezet
Janur 12., htf Reggel fl nyolckor Roy Grace komor hangulatban volt. Hiszen mg kt hetet sem rt meg az j esztend , s mris hrom, idegen ltal elkvetett nemi er szak szaportotta a gondjait. Abban az irodban lt, ahol mindig is knyelmetlenl rezte magt, gy most is, br a hatalmas rzsafa asztalnl mr nem az el z lak, az id nknt zsarnoki termszet Alison Vosper lt, hanem a rend rparancsnoki hivatalt t le tvev Peter Rigg, aki immr a msodik munkahett kezdte meg a korbbinl sokkal rendetlenebb rasztal mgtt. s Grace-t most el szr mg innivalval is megknltk ebben az irodban. Hlsan szrcslgette az elegns porcelncsszben felszolglt, er s kvt. Az j rend rparancsnok kifogstalanul ltztt, igen el kel klsej frfi volt. Egszsges arcsznhez s zlses, konzervatv frizurjhoz er s hang s el kel hanghordozs prosult. Vagy t-tz centivel alacsonyabb volt Grace-nl, de a katons tartsa jvoltbl a vals termetnl magasabbnak nzett ki. Diszkrten hajszl cskozott, tengerszkk ltnyt, elegns fehr inget s rikt nyakkend t viselt. Az asztaln sorakoz fotkbl s a falon lg j kpekb l tlve Rigg nagy rajongja lehetett a motorversenyzsnek, s Grace-nek rmre szolglt, hogy van kzs rdekl dsi krk, br mg nem volt alkalma szba hozni a dolgot. Telefonlt a vroszemeltetsi vllalat j vezrigazgatja mondta Rigg. Kellemes, de trgyilagos, trft nem ismer hangon beszlt. Ez mg a szellemvaston trtnt tmads el tt volt. Az idegen ltal elkvetett nemi er szak nagy rzelmeket kavar tma. Brighton mr sok-sok vre elvesztette a Munksprt kongresszusnak rendezsi jogt nem mintha ennek brmi kze lenne ezekhez a b ntnyekhez, persze , s a vezrigazgat r gy rzi, jelent sen javtan a

vros eslyeit a konferenciaturizmus tern, ha megmutathatnnk, milyen biztonsgos hely Brighton. Mert a b ncselekmnyekt l val flelem a jelek szerint igen fontos tnyez v n tte ki magt ebben az zletgban, mivel a verseny igen kilezett. Igen, uram, ezzel tisztban vagyok. Az jvi fogadalmunk teht legyen az, hogy a lakossg krben, a tisztessges tlagemberek krben flelmet kelt b ngyekre koncentrlunk. gy gondolom, ide kellene sszpontostanunk az er forrsainkat. A tudatalattit megclz zenetnk pedig legyen az, hogy Brighton & Hove brmely pontjn ugyangy biztonsgban rezhetik magukat az emberek, mintha otthon lennnek. Mi a vlemnye? Grace egyetrt leg blintott, pedig voltak fenntartsai. Tudta, hogy a rend rparancsnokot nemes szndk vezrli, de az id ztst nem tallta szerencssnek hiszen napnl vilgosabb, hogy Roxy Pearce a sajt otthonban sem volt biztonsgban. Meg aztn Rigg nem mondott semmi jat, csupn kihangslyozta azt, ami Grace llspontja szerint mindig is a rend ri testlet alapvet funkcija volt legalbbis mindig ezt tekintette a f cljnak. Amikor kineveztk f felgyel v, a kzvetlen f nke, a b ngyi osztly akkori vezet je, Gary Weston, rviden s vel sen sszefoglalta a filozfijt: Roy, n f nkknt mindig azt prblom szem el tt tartani, hogy vajon mit vr t lem a lakossg, mit vr a felesgem, vagy az id s desanym. s k azt vrjk, hogy biztonsgban rezhessk magukat, hogy zavartalanul vgezhessk trvnyes tevkenysgket, s n ennek rdekben rcs mg juttassam az sszes rosszfit. Grace ezt azta is amolyan mantraknt ismtelgette. Rigg most flmutatott egy hat sszet ztt lapbl ll, gpelt dokumentumot, s Grace egyb l tudta, mi az. Ez a b nldzs-politikai s ellen rzsi osztly huszonngy rs jelentse a Kardhalm veletr l mondta a parancsnok. Tegnap este tkldettem. Rvillantott a f felgyel re egy kiss aggodalmas mosolyt. Pozitvan tlik meg a munkjt mondta. Minden szempontbl megfelelt, s ezt el is vrtam, mert sok jt hallottam magrl, Roy. Ksznm, uram! mondta a kellemesen meglepett Grace. gy t nik, Rigg nem sok szt vltott az nagy rajongjval, a most tvozott Alison Vosperrel Azt hiszem, a dolog politikai vonatkozsai mg kemnyebbek lesznek, ha nyilvnossgra kerl a harmadik er szakttel hre is folytatta Rigg. s persze nem tudjuk, hnyszor csap mg le az embernk, mire sikerl rcs mg juttatnunk. Vagy miel tt jra felszvdik tette hozz Grace. A rend rparancsnok olyan kpet vgott, mint aki beleharapott egy iszonyan er s chilipaprikba.

55. fejezet
Janur 12., htf

A Sussex Biztonsgi Rendszerek s a Sussex Tvfelgyeleti Rendszereket Szolgltat Cg kzpontja egy lewesi ipartelepen volt, Brightontl vagy tz kilomterre. Garry Starling tizent ve egy kis hove-i zlethelyisgben indtotta be a vllalkozst, de amikor kt zletgra kellett felosztania a nagyra n tt cget, mr tudta, hogy el bb-utbb nagyobb telephelyre lesz szksge. s amikor cs d miatt megresedett egy nyolcvanas vekben felhzott, hatalmas plet, nagyszer lehet sg addott arra, hogy olcsn megsszk a kltzst, mert a felszmolbiztos mindenron tl akart adni az ingatlanon. Garryt azonban a kedvez pnzgyi kondciknl is jobban vonzotta maga a helyszn, hiszen a cg j kzpontja csak pr szz mterre volt a Mailing House-tl, a sussexi rend rsg f parancsnoksgtl. s Garry akkor mr kt szerz dst is kttt a rend rsggel: k szereltk be s tartottk karban a riasztt nhny kisvrosi rend r rsn, amelyeket jszakra bezrnak. Biztos volt benne, hogy nem rt, ha kzel van az egsz testlet kzpontjhoz. s igaza is lett: a kilincselsre, a golfplyn val smzolsra s a flttbb versenykpes rajnlatokra pl taktikja rengeteg tovbbi megrendelst hozott a Sussex Biztonsgi Rendszereknek, s amikor a rend rsg b ngyi osztlya immr valamivel tbb, mint egy vtizede tkltztt j f hadiszllsra, a Sussex House-ba, ott is az cgvel ktttek szerz dst a bels biztonsgi rendszer kiptsre. Garry Starling azonban zleti sikerei dacra nem szeretett drga kocsikkal villogni. Soha nem vett luxusautt, mert gy vlte, az csak arra j, hogy felhvja magra a figyelmet radsul minl flancosabb kocsival villog, annl inkbb azt hiszik majd az gyfelei, hogy tl sokat kr a szolgltatsairt. Szmra a siker a szabadsgot jelentette: azt, hogy alkalmazottakat vehet fl az irodai aprmunkra, amellyel mr nem szvesen vesz dne, s kimehet a golfplyra, amikor csak akar. Meg mst is csinlhat, amikor akar. A kltekezst Denise-re hagyta hiszen a felesge simn bekerlhetett volna az angol pnzszr-vlogatottba. Amikor megismerkedtek, Denise kt lbon jr szexbomba volt. Szvesen csinlt mindent, ami t flizgatta, s fktelenl, hatrtalanul buja n szemly volt. jabban viszont csak lt a dagadt seggn, hadd legyen rrl rra mg dagadtabb, s hallani sem akart a szexr l legalbbis az olyasfle szexr l, amire Garry bukott. Kis, szrke Volvjval behajtott az ipartelepre. Elhaladt egy Land Rover-kereskeds el tt, majd a Tesco f bejrata s a Homebase lakberendezsi ruhz el tt. Jobbra, majd balra fordult, s a zskutca vgn mr ltta is a cge szkhelyeknt szolgl egyszintes ikerpletet, amely el tt ott sorakozott a kilenc fehr furgon, s mindegyiken ott virtott a vllalat lgja. A kiadsokra mindig gyel Garry tiszta fehr furgonokat szerzett be, a cg nevt pedig mgneses tbln ragasztottk az oldalukra. gy nem kellett kltenie a nv felfestsre, ha j furgont vett: egyszer en leszedtk a tblt a rgir l. Nem rlt neki, hogy reggel kilenckor ilyen sok furgon vesztegel a hz el tt. Hiszen az embereinek mr javban jrniuk kne a krnyket, hogy riasztkat szereljenek be, vagy szervizeljk a bejelentett hibkat. De ht most recesszi van Mostanban nem sok oka volt a boldogsgra.

Dunstan Christmasnak viszketett a segge, de nem merte megvakarni. Tudta, hogy ha kt msodpercnl hosszabb ideig nem nehezedik r a testslya a szkre, s el tte nem jelentkezett ki szablyszer en, akkor megszlal a riaszt, s mr rohan is be a m szakvezet . Meg kell adni, volt esze a ficknak, aki ezt kitallta, ismerte el magban fogcsikorgatva Christmas. tkozottul j rendszer, mr-mr iditabiztos. Persze annak is kellett lennie, hiszen a Sussex Tvfelgyeleti Rendszereket Szolgltat Cg gyfelei ezrt fizettek: hogy kikpzett trfigyel kamera-kezel k ljenek itt egyenruhban, s lland jelleggel, napi huszonngy rban figyeljk az otthonukat vagy a cgk telephelyt. Dunstan Christmas, a kikpzett kezel k egyike, harminchat esztend s volt, s tbb mint szzhsz kilt nyomott. gyhogy nem bnta, hogy csak a seggt kell meresztenie. Azt viszont nem igazn ltta be, hogy mi rtelme van az egyenruhnak, hiszen a munkaideje alatt soha nem hagyta el ezt a helyisget. De ht Mr. Starling, a nagyf nk mg a recepcisoknak is ktelez v tette az uniformist, mert szerinte azt bszkn viselik az emberek, s gy rzik t le, hogy van clja az letknek, meg aztn a ltogatknak is imponl. s ha Mr. Starling mondott valamit, akkor az gy is volt. A Dunstan el tti panelen a kameravlaszt gomb mellett volt egy mikrofon is. s br a hsz kperny n lthat lakhzak, cgtelephelyek egyike-msika sok-sok mrfldre volt onnan, csak meg kellett nyomnia egy gombot a mikrofonon, s mris hallra rmthette a hangjval a betolakodt. Szerette a munknak ezt a rszt. Nem fordult el tl sokszor, de ha mgis, akkor nagyon vicces ltvnyt nyjtottak, majd kiugrottak a b rkb l! Dunstan ezt amolyan jrulkos juttatsnak tekintette. Nyolcrs m szakban dolgozott, hol nappal, hol este, hol jszaka, s a fizetssel nagyjbl meg is volt elgedve, a munka viszont id nknt, klnsen jszaka, szbontan unalmas tudott lenni. Hsz klnbz tvcsatorna kzl vlogathatott, de egyik filmben sem trtnt semmi! Az egyik csatornn egy gyrkaput mutattak, a msikon egy hz kocsibejrjt, a harmadikon egy palota mret hz htuljt a Dyke Road Avenue-n. Olykor tsurrant a sznen egy macska, egy vrosi rka, egy borz, vagy valami kis rgcsl. A tizenhetes kperny hz legalbb f zte nmi rzelmi kapcsolat. A rgi shorehami cementm vet lthatta, amelyet mr tizenkilenc ve bezrtak. A hatalmas terleten huszonhat trfigyel kamert helyeztek el, egyet a f bejratnl, a tbbit a legfontosabb behatolsi pontoknl. Most ppen a f bejrat ltszott a kperny n: a magas aclkerts, amelynek tetejn szgesdrt futott, meg a lelncolt kapu. Dunstan apja annak idejn ott dolgozott, cementszllt tartlykocsit vezetett, s nha a fit is beltette maga mell a flkbe, amikor begy jttte a rakomnyt. Dunstan imdta a telepet: az ris klinker-get kemenck, nyersmalmok, cementsilk, buldzerek, dmperek, exkavtorok kztt, a reggelt l estig tart nyzsgsben egy James Bond-film forgatsn rezte magt. A cementm a vilgtl elzrva, egy hatalmas medd hny vlgytekn jben m kdtt, a tengerparttl nhny mrfldnyire, Shoreham szaknyugati cscsknek kzvetlen szomszdsgban. A tbb szz hektros terlet most tele volt irdatlan mret , gazdtlan pletekkel. A szbeszd szerint kszltek tervek a telep reaktivlsra, de valjban immr csaknem kt vtizede, mita kigrdlt a kapun az utols teheraut, csak zmmel ablaktalan ptmnyek, rozsdsod alkatrszek, rgi jrm vek s gazzal ben tt snek laktk a szrke ksrtetfalut. Csak vandlok ltogattak el ide hbe-hba, no meg a tolvajok, akik szisztematikusan

lopkodtk a villanymotorokat, kbeleket, lomcsveket. Ezrt kellett beszerelni a nagy m gonddal kialaktott, kompliklt biztonsgi rendszert. De ez a mostani htf reggel rdekesebb volt a szokottnl. Legalbbis az egyik kperny n, a tizenegyesen mindenkppen. Mindegyik kperny tz klnbz ingatlan filmanyagt tudta megjelenteni. A mozgsrzkel szoftver azonnal behozta azt a megfigyelt ingatlant, ahol valami mozgs volt, pldul jrm rkezett vagy tvozott, valaki arra stlt, vagy akr csak odatvedt egy rka vagy egy nagyobb test kutya. s a tizenegyesen most a htrs m szakkezds ta egyfolytban nyzsgs volt. Dunstan a Pearce-hzat ltta ellnzetb l meg a szalagkordont, meg a tetthelyet rz rend rt. Ngy msik rend r pedig kk vd ruhban, gumikeszty ben, ngykzlb kutatta t centir l centire a hz krnykt, htha hagyott maga utn valami nyomot az illetktelen behatol, aki cstrtk este, bent a hzban megtmadta Mrs. Pearce-t. Itt-ott kis, szmozott jelz zszlcskkat t ztek a fldbe. Dunstan benylt a vezrl panel mellett ll hatalmas zacskba, betmtt a szjba egy mark chipset, majd lebltette klval. Pisilnie kellett, de gy dnttt, mg kitart egy ideig. Persze, kijelentkezhet a rendszerb l, hogy komfortsznetet tartson, ahogy a cgnl neveztk, de annak nyoma maradna, s msfl rval a m szakkezds utn mg tl korai lenne. Ha j benyomst akar kelteni, mg brnia kell egy darabig. Megijesztette a hta mgtt megszlal frfihang. rmmel ltom, hogy kijavtottk a hibt a Drovewayen. Dunstan Christmas htrafordult. Maga a nagyf nk, Garry Starling, a cg tulajdonosa nzte a kperny t a vlla fltt. Starlingnak ez szoksa volt: folyton szaglszott az alkalmazottai utn. Szp csndben odasettenkedett hozzjuk, hol munkaruhban, azaz fehr ingben, farmerben s edz cip ben, hol elegns ltnyben. De mindig nesztelenl lopdzott oda a gumitalp cip jben, mint valami prdra vadsz perverz. Nagy bagolyszeme az el ttk sorakoz kperny ket psztzta. Igen, Mr. Starling mondta Dunstan. Amikor bejttem, mr m kdtt. Tudjuk mr, mi volt a problma? Mg nem beszltem Tonyval. Tony a vllalat f mrnke volt. Starling egy kis ideig s r n blogatva figyelte a Pearce-hznl zajl lzas tevkenysget. Ez nem jtt valami jl, igaz, uram? szlalt meg Dunstan Christmas. Hihetetlen mondta Garry Starling. Ilyen durva eset mg soha nem fordult el bekamerzott ingatlanainkon, erre pont most krepl be az a kibaszott rendszer! Hihetetlen! Soha rosszabbkor. Azt elmondhatjuk. Dunstan Christmas most elfordtott egy kapcsolkart, s rkzeltett az egyik helysznel re, aki ppen bezskolt valamit, ami flkeltette az rdekl dst. De ez a valami tl kicsi volt ahhoz, hogy k is lssk. a

Egsz rdekes nzni, hogy milyen alaposan dolgoznak ezek a fik jegyezte meg Dunstan. A f nke nem vlaszolt. Mintha a CSI Helysznel ket nzn az ember. Megint nem jtt vlasz. Dunstan Christmas htrafordult, s dbbenten vette szre, hogy Garry Starling elhagyta a helyisget.

56. fejezet
Szexisnek rzitek magatokat, ha drga, magas sark cip van a lbatokon, igaz? gy gondoljtok, ha ilyen cip kre klttk, az befektets, jl mondom? A csapda rsze. Tudjtok, milyenek vagytok egyt l egyig, kivtel nlkl? Mint a Vnusz lgycsapja! Ht ilyenek vagytok. Ltttok valaha kzelr l ennek a hsev nvnynek a leveleit? Bell rzsaszn ek. Nem emlkeztet ez valamire? Majd n megmondom, mire emlkeztet engem a Vnusz lgycsapja: egy vaginra, amelynek fogai vannak. Mert pontosan az is. Ott sorakoznak krben a ronda, les metsz fogai, mint a cellarcs rdjai. Ha egy rovar berepl, s hozzr a parnyi rzkel sz rkhz, amelyek a csbt, rzki, rzsaszn szemremajkak kztt rejt znek, a csapda villmgyorsan, lgmentesen bezrul. gy m kdik, ahogy ti. Aztn munkhoz ltnak az emszt nedvek, s szp lassan meglik az ldozatot, ha nincs olyan szerencsje, hogy gyorsan megfullad. Mindent pontosan gy csinl az a nvny, mint ti! A rovar bels , lgy rszei felolddnak az emszt nedvekben, de a kemnyebb kls vza, a kitinpncl nem. Az emsztsi folyamat vgn, nhny nap, vagy akr egy-kt ht elteltvel, a csapda magba szvja az emszt nedveket, s jra kinylik. A rovar maradvnyait pedig kimossa bel le az es , vagy elfjja a szl. Ezrt vesztek fl ilyen cip ket, igaz? Hogy csapdba ejtsetek minket, kiszipolyozzatok, majd kirtstek magatokbl a maradvnyainkat Ht, van a szmotokra egy hrem

57. fejezet
Janur 12., htf A KESZ-1-ben ltalban egyszerre hrom kiemelt nyomozs is elfrt, de most, mivel Roy Grace csapatnak ltszma egyre csak duzzadt, a Kardhal-m veletnek az egsz teremre szksge volt. Szerencsre a f felgyel mindig is j viszonyt polt Tony Case-szel, a tmogat egysg vezet jvel, aki a megye ngy, kiemelt gyek szmra fenntartott esetszobja fltt rendelkezett. Case kszsgesen t is paterolta a msik folyamatban lv kiemelt nyomozst (egy mg azonostatlan frfit gyilkoltak meg az utcn ks este) a kisebb alapterlet KESZ-2-esbe.

Grace el z nap kt eligaztst is tartott, de azokrl a csapat tbb tagja is hinyzott, mert klnbz fontos okokbl kls helyszneken kellett dolgozniuk. A ma dlel tti eligaztson viszont mindenkinek ktelez volt megjelenni. Lelt az egyik szabad munkaasztalhoz, s kitette maga el a megbeszls napirendjt meg az eljrsi szablyzatot. s ott llt az asztalon az aznapi egyel re harmadik kvja is. Cleo folyton szemrehnyst tett neki, amirt olyan sok kvt fogyaszt, de Grace most, a Rigg rend rparancsnokkal kellemes modorban, de feszlt lgkrben lezajlott beszlgetse utn gy rezte, szksge van mg egy j er s koffeininjekcira. Mr vek ta nem volt itt fests vagy feljts, mgis a modern irodk kiss zsibbaszt, steril szaga terjengett a teremben. A KESZ-1 les kontrasztban ll a dohnyzsi tilalom el tti rend rsgi irodkkal, gondolta Grace. Akkoriban szinte mindenhol er s dohnyszag uralta a lgteret, s szinte vgni lehetett a fstt viszont azoknak az irodknak hangulata volt, s ez bizonyos fokig hinyzott a f felgyel nek. Manapsg tl sok mindent kisterilizlunk az letb l, gondolta. dvzlskppen odabiccentett a csapat beszllingz tagjainak, akiknek tbbsge gy Glenn Branson is, aki mintha most is nyakig lett volna a felesgvel folytatott, vget nem r vitban javban telefonlt. J reggelt, reg harcos ksznt oda Grace-nek Branson, miutn befejezte a beszlgetst. Zsebre vgta a mobiljt, majd megtapogatta kopaszra borotvlt feje bbjt, s sszerncolta a homlokt. Grace is sszevonta a szemldkt. Mi az? Hol a hajzsel? Elfelejtetted? Reggel a parancsnokkal volt tallkozm, gyhogy gondoltam, jobb, ha egy kicsit konzervatvabb kls t ltk. Branson, aki pr hnapja leveznyelte Roy Grace divatgyi generljavtst, megcsvlta a fejt. Tudod, mit? Nha egsz egyszer en sznalmas vagy. Ha n lennk az j rend rparancsnok, azt akarnm, hogy a rend reim egy kicsit dgsebben nzzenek ki, ne gy, mint a sajt nagyapjuk. Kapd be! mondta vigyorogva Grace, majd stott egyet. Ltod! ugratta tovbb vgan Branson. Nem brod a tempt. A korral jr. Nagyon vicces. Figyelj, most pr percig koncentrlnom kne, ok? Tudod, kire emlkeztetsz? krdezte Branson, mintha nem is hallotta volna, amit Grace mondott. George Clooney-ra? Daniel Craigre? Nem, nem. Brad Pittre. Grace egy pillanatig elgedett kpet vgott, de aztn az rmester hozztette: Tudod, amikor a Benjamin Buttonban szzvesnek nz ki, s mg nem kezdett el fiatalodni.

Grace fejcsvlva visszafojtotta a mosolyt, majd elnyomott egy jabb stst. Arra gondolt, hogy a normlis emberek tbbsge retteg a htf t l de a normlis emberek legalbb frissen, kipihenten kezdik az j munkahetet. viszont az egsz vasrnapjt munkval tlttte. El szr a mlra ment, a szellemvast karbantartszobjba, ahol Mandy Thorpe-ot meger szakoltk, s slyos srlseket szenvedett. Utna pedig a Kirlyi Sussex Megyei Krhzba vezetett az tja, ahol a lnyt rend ri rizet mellett poltk. Mandy a csnya fejsrlse dacra rszletes vallomst tudott tenni a SZ K-t l kikldtt rend rn nek, aki tovbbadta a kapott informcikat a f felgyel nek. Roy Grace-nek a szerencstlen ldozatokat rt traumtl teljesen fggetlenl megvolt a maga ms jelleg , szemlyes traumja: a rnehezed nyoms, hogy oldja meg az gyet, s tartztasson le valakit. Radsul tovbb bonyoltotta a helyzetet, hogy Kevin Spinella, az Argus b ngyi tudstja mr hrom zenetet hagyott a mobiljn, hogy srg sen hvja vissza. Grace tisztban volt vele, hogy ha egyttm kd hozzllst vr a legjelent sebb helyi laptl, nem csak egy szenzcihajhsz szalagcmet a msnapi szmban, akkor vatosan kell bnnia Spinellval. Azaz dobnia kell neki valami kis exkluzv informcimorzst azon tl, amit a dli sajttjkoztatn kzztesznek mrpedig pillanatnyilag nem volt a kezben ilyesmi. Vagy legalbbis nem akarta, hogy a kzvlemny a hivatalos kzlemnyen kvl brmit is megtudjon. Gyorsan visszahvta az jsgrt, akinek egyb l a hangpostja jelentkezett. zenetet hagyott Spinellnak, hogy tz perccel a sajttjkoztat el tt jjjn be az irodjba. Addig majd kitall valamit s egy szp napon majd kifundl egy alkalmatos csapdt is mert a testletb l valaki rendszeresen informcit szivrogtatott ki Spinellnak. Grace biztos volt benne, hogy ugyanarrl a szemlyr l van sz, aki az elmlt vben minden komolyabb b ntnynl leadta a drtot a fiatal, j esz jsgrnak, mghozz percekkel azutn, hogy a rend rsget kihvtk a tetthelyre. Az illet csak a telefonkzpontban vagy az informatikai osztlyon dolgozhatott, hiszen hozzfrt a percr l percre frisstett esemnynaplhoz. Illetve lehetett nyomoz is, de Grace ebben er sen ktelkedett, mert mindegyik slyos b ntnyr l szivrgott ki informci, s a nyomozk ilyen korai szakaszban csak a sajt gyeikr l szerezhettek tudomst. A dolog egyetlen pozitvuma az volt, hogy Kevin Spinellval, intelligens jsgr lvn, tudott trgyalni a rend rsg, lehetett vele zletet ktni. Eddig szerencsjk volt, de Grace tudta, hogy ha egyszer nem Spinellt kldik ki, egy kevsb egyttm kd kollgja komoly krt okozhat. Az a nyomorult Albion! Ht mi van velk? Michael Foreman vonult be peckes lptekkel, megszokott elegns ltnyben s csillog, fekete oxford cip jben. Egy-egy nyomozs kezdeti szakaszban a nyomozk tbbsge ltnyben jrt, mert sosem tudhattk, mikor kell gyorsan elrohanniuk, hogy kihallgassanak valakit klns tekintettel az ldozat kzeli rokonaira, akik irnt tiszteletet kell tanstaniuk. Egyesek pedig, ahogy Foreman is, mindig elegnsan ltzkdtek. Az a msodik gl! Az ltalban halk szav Nick Nicholl nyomoz most lnken, fejt htravetve, kt klt rzva szlalt meg. Ht az mi volt? Ne szrakozzunk mr! Ht igen, az n csapatom a Chelsea mondta John Black, a HOLMES-team elemz je. Az Albion mr rg nem rdekel. Azta, hogy eljttek a rgi stadionbl, a Goldstone Groundrl.

De ha elkszl az j stadion, az mr valami lesz, nem? mondta Michael Foreman. Vrjuk ki, hogy azt megszokjk, s akkor majd megint bszkk lehetnk rjuk. Csak nehogy meleg bszkesg legyen bel le morogta Norman Potting, aki utolsknt csoszogott be fejcsvlva, pipaszagot rasztva. Fradtan lehuppant a Grace-szel szemkzti szkre. Bocs a kssrt, Roy. n mondom neked, elegem van a n kb l. Nem hzasodom meg tbb. Ennyi volt. Ngyszer prbltam, vge! Ezt megnyugvssal hallja Nagy-Britannia n i lakossgnak legalbb a fele motyogta Bella Moy pp csak olyan hangosan, hogy mindenki hallja. Potting gyet sem vetett r. Komoran nzte Grace-t. Emlkszel, mir l dumltunk karcsony el tt, Roy? Grace blintott. Nem hinyzott neki, hogy elvonja a figyelmt az rmester szerelmi letnek legjabb epizdja. Nagyra rtkelnm, ha megint hallhatnk t led egy-kt blcs gondolatot. Valamikor a jv hten, amikor neked megfelel, Roy. Amikor ppen van egy perced. Amikor ppen van egy percem, akkor aludni akarok, gondolta elgytrten Grace. De azrt blintott: Persze, Norman. Potting sokszor flbosszantotta ugyan, de sajnlta is az rmestert, aki a nyugdjkorhatrnl jval tovbb maradt a testletnl. A f felgyel lt a gyanperrel, hogy ez azrt van, mert kizrlag a munkja ad rtelmet az letnek. Utoljra dr. Julius Proudfoot lpett be a terembe a vllra vetett szarvasb r frfitskval. A trvnyszki pszicholgus szakrt ahogy a viselkedstani elemz ket jabban hvtk az utbbi kt vtized sorn szmos kiemelt b ngyn dolgozott, kztk az eredeti Cip s Embergyn is. Az utbbi tz vben pedig kisebbfajta mdiasztrr n tte ki magt, s sikerlt ktnie egy bussan jvedelmez kiadi szerz dst. Az addigi plyjt sszegz , ngyktetes nletrajzi m vben azzal dicsekedett, hogy Nagy-Britannia legelvetemltebb b nz i kzl j nhnynak az elfogsban kulcsszerepet jtszott. Az id sebb rend rk magnbeszlgetsben nemegyszer hangoztattk, hogy Proudfoot knyveinek inkbb a szpirodalmi, mintsem a tnyirodalmi szekciban lenne a helyk a knyvesboltokban. gy vltk, hogy a pszicholgus tbb esetben is jogtalanul aratta le a babrokat, hiszen csak epizdszerep jutott neki s azt sem mindig jtszotta el sikeresen. Grace ezzel nem tudott vitba szllni, de gy rezte, hogy mivel Proudfoot mr a Cip s Ember utni nyomozsban, a Houdini-m veletben is rszt vett, letehet valamit a Kardhal-m velet asztalra is. gy ltta, a pszicholgus sokat regedett a tizenkt v alatt, amg nem tallkoztak, s jelent sen meg is hzott. Miutn bemutatta a csapatnak, rtrt az els napirendi pontra. El szr is megksznm mindenkinek, hogy felldozta a htvgjt. Msodszor pedig rmmel jelentem, hogy a b nldzs-politikai s ellen rzsi osztly nem emelt kifogst, egyel re a nyomozs minden aspektusval elgedettek. Gyorsan a napirendbe pillantott. Ok, szval janur 12-e, htf reggel fl kilenc van, s ez a hatodik eligazts a Kardhal-m veleten, amelynek keretben kt szemly, Mrs. Nicola Taylor s Mrs. Roxy Pearce idegen ltali

meger szakolsa gyben folyik nyomozs, s immr elkpzelhet , hogy egy harmadik ldozat, Miss Mandy Thorpe meger szakolsa gyben is. Azzal az egyik fehr tblra mutatott, amelyen a hrom n rszletes szemlylersa volt lthat. Grace a privt szfrjuk vdelmben gy dnttt, nem teszi kzszemlre a fnykpket. gy rezte, ez tiszteletlensg lenne. Az ldozatok fnykpeit megkapja, akinek szksge van r mondta az egybegy lteknek. Proudfoot flemelte a kezt, s hurks ujjait mozgatva hvta fl magra a figyelmet. Mr megbocssson, Roy, de mirt csak elkpzelhet a harmadik ldozat? Abbl tlve, amit az gyr l tudok, Mandy Thorpe-ot illet en nemigen merlhet fl ktsg. Grace a msik asztalnl l Proudfootra nzett. Az elkvets mdja jelent sen klnbzik mondta. De err l majd egy kicsit ks bb gyis szt ejtek. Szerepel a napirenden. Proudfoot prszor sztnyitotta, majd sszecsukta parnyi rzsabimbajkait, s a f felgyel re szegez dtt mlyen l kis gombszeme. Lthatan nehezmnyezte, hogy helyre tettk. Grace folytatta: El szr is ttekintenm, hogy eddig mennyit haladtunk Nicola Taylor szilveszteri s Roxy Pearce mlt cstrtki meger szakolsnak feldertsben. Pillanatnyilag hatszztizenkilenc lehetsges gyanstottunk van. Ezt a szmot a Metropole Hotelben szilveszterkor dolgoz szemlyzet, az ott megszllt vendgek, valamint a szllodban rendezett szilveszteri mulatsg tovbbi vendgei adjk ki. Az utbbiak kztt, mint tudjuk, tbb magas rang rend rtiszt is volt. Ezenkvl telefonos lakossgi bejelents tjn is eljutott hozznk nhny nv, akr kzvetlenl minket hvtak, akr a rend rsg zldszmt. Egyel re a gyanstottak kztt van Brighton & Hove krzetnek valamennyi nyilvntartott szexulis b nelkvet je is, valamint kt perverz, akik egymstl fggetlenl telefonon zaklattk a brightoni cip boltok alkalmazottait. ket a kls kihallgatsokat vgz kollgk azonostottk a hvskimutatsok alapjn. Grace ivott egy korty kvt, majd folytatta: A listn szerepl szemlyek kzl egy klnsen rdekes: az illet helybeli, visszaes betr s piti drogdler, bizonyos Darren Spicer. Gondolom, a csapat tbb tagjnak ismer s a neve. Az a kis szarcsimbk! fakadt ki Norman Potting. Hsz ve egyszer fln csptem. Betrt egy csom hzba a Shirley Drive-on meg a Woodland Drive-on. Szzhetvenkt hnap priusza van szlt kzbe Ellen Zoratti, az elemz n . B bjos ember. Felttelesen van szabadlbon, azrt lt, mert szemremsrt mdon megtmadott egy n t egy Hill Brow-i hzban, ahova betrt. Le akarta smrolni. s ez sajnlatos mdon elg szokvnyos jelensg mondta Proudfootra nzve a f felgyel . Mrmint hogy a betr b l er szaktev lesz. Pontosan csapott le a vgszavra Proudfoot. El szr csak a hzakba hatolnak be, aztn mr a n kbe is, akiket ott tallnak.

Grace szrevette, hogy tbb kollgja is a homlokt rncolja: szemmel lthatan azt gondoltk, hogy ez csak amolyan res pszichoblabla. azonban tudta, hogy amit Proudfoot mond, az sajnlatos mdon igaz. Spicert december 28-n felttelesen engedtk ki a Ford nyitott brtnb l. Branson rmester s Nicholl nyomoz tegnap reggel kihallgattk. Grace most Glenn fel intett a fejvel. gy igaz, f nk mondta Branson , de nem sokat szedtnk ki bel le. Hogy szinte legyek, leginkbb csak pimaszkodott velnk. Minden hjjal megkent vn rka a fazon. Azt mondja, mindhrom tmads id pontjra van alibije, de nem gy ztt meg. Mondtuk neki, hogy al is kne tmasztania az alibijt. Cstrtk este lltsa szerint egy frjes asszonnyal volt, de a n nevt nem hajland megadni. Spicernek volt valamilyen szexulis jelleg kihgsa a legutbbin kvl? krdezte Bella Moy rmester. Esetleg csaldon belli er szak, vagy szexulis ftis? Nem felelte Ellen Zoratti. Nem valszn sthet , hogy az embernknek van valamifle priusza a perverzik tern, dr. Proudfoot? fordult a pszicholgushoz Bella Moy. Azrt krdezem, mert taln nem mindennapos jelensg, hogy az er szaktev elviszi az ldozat cip jt. A sorozatos er szaktev knl nem ritka, hogy elvisznek valamifle trfet mondta Proudfoot. De igaza van, tnyleg flttbb valszn tlen, hogy az embernk csak ezeket a b ncselekmnyeket kvette el. Van itt valami Spicerrel kapcsolatban, ami nagyon fontos lehet szlt kzbe Ellen Zoratti. Az este ttanulmnyoztam annak a n nek a vallomst, akit valamivel tbb, mint hrom ve szemremsrt mdon megtmadott. A neve Ms. Marcie Kallestad. Az elemz n most Roy Grace-re nzett. Nem is rtem, hogy eddig mirt nem fedezte fl senki az sszefggst, uram. Mifle sszefggst? Azt hiszem, jobb, ha n is elolvassa. Az trtnt, hogy miutn Marcie Kallestad ellkte magtl Spicert, a frfi megttte, majd amikor a padlra kerlt, mindkt lbrl lerngatta a cip t, s elszaladt vele. Ms. Kallestad magas sark Roberto Cavalli cip t viselt, hromszztven fontjba kerlt. s aznap vette egy brightoni zletben.

58. fejezet
Janur 12., htf A teremben rezhet en megvltozott a hangulat: egy csapsra szinte tapinthat volt az izgatott felbuzduls. Roy Grace is rzkelte s tudta, hogy mindig ez trtnik, ha egy nyomozs sorn flcsillan az ttrs lehet sge. De momentn villanyozdott fl a legkevsb a csapatbl. Nagy kr, hogy tegnap err l mg nem tudtunk mondta Glenn Branson. Akkor megcsphettk volna Spicert.

Nick Nicholl egyetrt leg blogatott. De gy mr van a keznkben annyi, hogy letartztathassuk, nem, f nk? krdezte Michael Foreman. Grace Ellen Zorattira nzett. Tudjuk, hogy utna el kerltek-e a cip k? Sajnos, nem felelte az elemz n . Err l nincs informci. Pnzbeli rtke lehetett Spicer szmra annak a cip nek? krdezte Nick Nicholl. Abszolt felelte Bella Moy. Van a vrosban egy raks hasznltcip -bolt, ahol egy ilyen vadonatj Roberto Cavalli cip t nyomott ron tvesznek. n is vsrolok nha ilyen helyen. Zsenilis cuccokat lehet kifogni potom pnzrt. Grace tekintete egy pillanatra megllapodott Belln. Egy kicsit sajnlta ezt a harmincas vei elejn jr, egyedlll n t, aki polsra szorul, id s desanyjval lakott egytt. Nem volt csnya n , mgis gy t nt, hogy igazbl csak a munkjnak l. Mennyit adnak, Bella, tz szzalkot? krdezte a f felgyel . Nem tudom, de biztos nem sokat. gy saccolnm, hogy max hsz fontot. Grace er sen gondolkodott. Ez az jonnan flbukkant informci termszetesen elg volt ahhoz, hogy letartztathassk Darren Spicert. s mgis mgis gy rezte, hogy valami nem stimmel. Szinte tlsgosan is kzenfekv volt, hogy Spicer a tettes. pp id ben szabadult ahhoz, hogy elkvethesse az els , szilveszteri nemi er szakot, az pedig mg jobban beleillett a kpbe, hogy ppen a Metropole Hotelben dolgozott. Radsul most az is kiderlt rla, hogy elvitte a n cip jt, akihez utoljra betrt. Grace-t mgsem hagyta nyugodni, hogy vajon lehet-e valaki ennyire hlye. s ami mg fontosabb, Spicer betr s drogdler volt, amolyan karrierb nz . Abbl lt gy-ahogy, persze , hogy hzakba, laksokba trt be, s az ott tallt szfeket feltrve kszereket, rkat, ezstnem t, kszpnzt zskmnyolt. Mrpedig egyel re sem Nicola Taylor, sem Roxy Pearce nem jelentette be, hogy a cip jkn, illetve Nicola esetben a ruhin kvl brmit is elloptak volna t lk. Ugyanez volt a helyzet a szombat este meger szakolt Mandy Thorpe-al: neki is csak a cip je t nt el. Ha teht Spicer nem vltozott meg a brtnben s Grace ebben a fick el lete alapjn er sen ktelkedett , akkor a modus operandi nem r vallott. Ugyanakkor honnan tudja , hogy nem kvetett-e el Spicer ms szexulis b ncselekmnyeket is, amelyekrt nem kaptk el? Lehetsges, hogy a Cip s Ember? Az Ellen Zoratti ltal el sott adatok szerint a Cip s Ember tmadssorozata idejn Spicer nem volt brtnben. Viszont a Cip s Ember kegyetlenl, alval mdon bntalmazta s er szakolta meg ldozatait, nem csupn megcskolni akarta ket, ahogy Spicer. Az elkvets mdja teht megint csak nem stimmel. Persze attl mg rizetbe vehetnk. A fejesek nyilvn rlnnek, hogy ilyen gyorsan sikerlt letartztatni valakit, de nem tartana sokig az rmk. Hiszen utna ugyan mit kezdennek Spicerrel? Hogyan szednk ssze a bizonytkot, ami ahhoz kell, hogy eltljk? A tmad maszkot viselt, s alig-alig szlalt meg, gy sem az arct, sem a hangjt nem tudta lerni senki. Mg a testmagassgt sem tudtk j kzeltssel megbecslni, legfeljebb annyit mondtak, hogy kzptermet . Meg hogy vkony, s alig van testsz rzete.

A trvnyszki szakrt i vizsglatok kimutattk, hogy a tmad utn nem maradt sperma a hrom ldozaton. Eddig a tallt hajszlakon, ruhafoszlnyokon, krm al tapadt b rdarabkkon sem talltak DNS-mintt igaz, mg nagyon az elejn jrtak. Grace tudta, hogy kell mg pr ht, mire az sszes mintt analizljk, s annyi ideig nem tarthatjk bent Spicert, ha nem emelnek ellene vdat. Mrpedig a Kirlyi gyszsg biztosan keveselln azt, ami most a kezkben van. Kifaggathatnk Spicert arrl, hogy mirt vitte el Marcie Kallestad cip jt, de ha valban a Cip s Ember, akkor azzal csak az bersgt fokoznk. s azzal is, ha hzkutatsi parancsot szereznnek a szekrnyre, amelyben a holmijt tartja a menhelyen. Abbl, amit Glenn s Nick elmondott, arra lehetett kvetkeztetni, hogy Spicer azt hiszi, tljrt az eszkn. gy most taln nem fl jra lecsapni. Ha viszont tl nagy rdekl dst mutatnak irnta, akkor knnyen visszahzdhat a vackra vagy elmehet a vrosbl. Mrpedig Grace-nek eredmny kellett, nem pedig jabb tizenkt ves sznet. A f felgyel rvid tprengs utn azt krdezte Glenn Branson- tl: Van Spicernek kocsija, vagy olyan jrm , amit hasznlhat? Nem olyan benyomst keltett, mint akinek brmije is van felelte az rmester. Nem, f nk, er sen ktlem. Azt mondta, mindenhova gyalog megy, hogy megsprolja a buszjegyek rt tette hozz Nick Nicholl. De azrt valszn leg tud kocsit szerezni, ha kell szlt kzbe Ellen Zoratti. Jrm lopsrt is lt mr: egyszer egy furgont kttt el, egyszer meg egy szemlyautt. J, hogy nincs sajt jrm ve, gondolta Grace. Hiszen gy sokkal knnyebb lesz megfigyels alatt tartani. Azt hiszem, pillanatnyilag jobb esllyel rnk el eredmnyt, ha figyeljk, mint ha behoznnk. Hiszen a menhely hzirendjnek ksznhet en tudjuk, hol van este fl kilenc s reggel fl kilenc kztt. Ezenkvl az tkpz program keretben a Grand Hotelben dolgozik, gyhogy azt is tudjuk, hol tartzkodik htkznap munkaid ben. Majd figyeltetem, amikor elmegy a munkahelyr l, s jszaka is, htha kiszkik a menhelyr l. Ha az illet valban rdekl dsnkre szmot tart szemly, Roy, mrpedig gy t nik, ez a helyzet szlalt meg Proudfoot , akkor azt hiszem, jobb, ha gyorsan intzkedik. Remnyeim szerint mg ma elkezdhetik figyelni felelte Grace. Most pedig itt a kivl alkalom, hogy n is megossza velnk a gondolatait. A trvnyszki szakpszicholgus flllt, s az egyik fehr tblhoz lpett. A tbln egy szles v kocks papr lgott, amelyre klnbz szn filctollakkal cscsos grafikonokat rajzoltak. Proudfoot jcskn kivrt, miel tt beszlni kezdett volna, mintha demonstrlni akarn, hogy egy ilyen fontos embernek, mint , nem kell sietnie. A Cip s Ember s a jelenlegi tmad elkvet i mtrixa nagyon hasonlt egymshoz kezdte. A grafikonon kettejk eddig flfedezett kapcsoldsi pontjai lthatk. Mindegyik szn a b ncselekmny ms-ms aspektust jelli: a fldrajzi helyet, a napszakot, az ldozatok megkzeltsnek mdjt, a tmads formjt, az elkvet klsejt. A pszicholgus mindegyik vonalat megmutatta, majd flrellt, s folytatta: A Cip s Ember b ntetteinek van nhny jellemz je, amelyeket soha nem hoztak nyilvnossgra, mgis megfigyelhet k a mostani tmad

mdszerben. Ennlfogva meglehet s bizonyossggal ki merem jelenteni, hogy a kapcsoldsi pontok alapjn a nyomozs jelen szakaszban nyugodtan kiindulhatunk abbl, hogy ugyanarrl a szemlyr l van sz. Az egyik legfontosabb kapcsoldsi pont az, hogy a szllodai vendgknyvben mindkt alkalommal ugyanazt a nevet hasznlta a tettes: 1997-ben, a Grand Hotelben s most szilveszterkor, a Metropole-ban is Marsha Morris nven jelentkezett be. Pedig ezt a nevet a rend rsg nem hozta nyilvnossgra. A pszicholgus most egy res tbla el lpett. Abban is szinte teljesen biztos vagyok, hogy az elkvet helyismerettel rendelkezik, mert lt itt valamikor. Proudfoot fekete tintval gyorsan berajzolt a tbla fels megszmozta ket egyt l tig. helybeli, vagy legalbbis j

felbe nhny kis ngyzetet, s

A Cip s Ember els bejelentett szexulis tmadsa 1997. oktber 15-n kudarcba fulladt. Ezt most figyelmen kvl hagyom, s csak a sikeres akciira koncentrlok. Az els re a Grand Hotelben kerlt sor 1997. november elsejn kora reggel. Proudfoot most berta az els ngyzet fl, hogy GH. A msodikat kt httel ks bb hajtotta vgre egy magnhzban, a Hove Park Roadon. A msodik kocka fl a HPR bet k kerltek. A harmadik a Palota-ml alatt trtnt jabb kt ht mlva. A pszicholgus odafirkantotta a harmadik kocka fl a PM bet ket. A negyedikre jabb kt ht elteltvel a Churchill Square-i parkolban kerlt sor folytatta Proudfoot, s odarta a kocka fl, hogy CS. A Cip s Ember felttelezett, br meg nem er stett tdik akcijra pedig megint csak kt ht mlva az Eastern Terrace-on. Proudfoot, miutn odarta az tdik kocka fl, hogy ET, szembefordult a csapattal, de a tekintete Roy Grace-re szegez dtt. Tudjuk, hogy mind az t megtmadott n vsrolt egy-egy drga cip t valamelyik brightoni cip boltban, mghozz kzvetlenl az ellene irnyul tmads el tt. Vlemnyem szerint valszn sthet , hogy az elkvet jl ismeri a felsorolt helyszneket. Persze elvileg a vrosba ltogat idegen is lehetett a tmad, de erre nagyon kevs eslyt ltok. A tapasztalat ugyanis azt mutatja, hogy idegen helyen nem id znek sokig az elkvet k: vgrehajtjk a tmadst, majd tovbbllnak. Grace most Michael Foremanhez fordult, aki a kls kihallgatsokat vgz teamet vezette. Michael, utnajrtatok, hogy a cip boltokban, ahol a mostani ldozatok vsroltak, van-e trfigyel kamera? Folyamatban van a dolog, f nk. Julius Proudfoot most krt rajzolt az t ngyzet kr. Figyelemre mlt, hogy a tmadsokra a vroson bell, viszonylag kis fldrajzi terleten kerlt sor. Most pedig trjnk r a mostani tmadssorozatra. A pszicholgus piros filctollat vett a kezbe, s hrom nagy ngyzetet rajzolt a tbla als felbe, majd egyt l hromig megszmozta ket. Ezutn egy pillanatra a hallgatsgra nzett, majd ismt a tbla fel fordult. Az els tmadsra a Metropole Hotelben kerlt sor, amely, mint tudjk, a Grand Hotel szomszdja. s odarta az els kocka fl, hogy MH. A msodik krlbell egy httel ks bb egy magnrezidencin trtnt, egy elit krnyken, a Droveway nev utcban. Berta a msodik

ngyzet fl, hogy DR. A harmadik pedig, s itt beltom, hogy az elkvets mdszerben vannak klnbsgek, mindssze kt nappal ezutn trtnt a Palota-mln, illetve Brightonmln, ahogy tudomsom szerint manapsg hvjk. Azzal berta a harmadik kocka fl a BH bet ket, s ismt szembefordult a nyomozkkal. A Droveway szomszdos a Hove Park Roaddal mondta. Azt hiszem, nem kell agysebsznek lennnk ahhoz, hogy lssuk a fldrajzi prhuzamokat az 1997-es, illetve a mostani tmadsok kztt. Foreman nyomoz keze a magasba lendlt. Dr. Proudfoot, ez igen j meglts. s mit tud mondani neknk felhalmozott tapasztalatai alapjn magrl a tmadrl? Proudfoot elmosolyodott. A hzelgs telibe tallta az egja G-pontjt. Nos felelte szles taglejtsek ksretben , szinte bizonyos, hogy diszfunkcionlis gyermekkora volt. Flttbb valszn , hogy egyedlll szl nevelte, vagy esetleg nagyon szigor vallsos neveltetsben rszeslt. Az is lehetsges, hogy gyermekkorban szexulisan molesztlta egy vagy tbb szl je, vagy egy kzeli rokon. Valszn leg kvetett el kisebb kihgsokat, olyasmikre gondolok, mint gyerekkori llatknzs, vagy esetleg kis rtk lopsok az osztlytrsaitl. s szinte biztosan magnyos gyerek volt, akivel nem bartkozott senki, vagy csak nagyon kevesen. A pszicholgus pillanatnyi sznetet tartott, s megkszrlte a torkt, majd folytatta: Valszn sthet az is, hogy mr kiskamasz korban rabja lett az er szakos pornogrfinak, s alighanem kvetett el egy sor kisebb szexulis kihgst: mutogatta magt, szemremsrt tmadst intzett valaki ellen, miegyms. Ks bb alighanem prostitultak szolgltatsait vette ignybe, s az is nagyon valszn , hogy kapcsolatba kerlt azokkal, akik szadomazochista szolgltatsokat knlnak. Tovbb nagy valszn sggel droghasznl, alighanem kokainnal l. Proudfoot megint tartott egy kis sznetet. Az, hogy lca gyannt n i ruht vesz fl, vlemnyem szerint jelzi azt is, hogy fantziavilgban l, s azt is, hogy intelligens. Tovbb elkpzelhet , hogy van valamifle perverz humora, s ez mg fontos lehet. Erre utal az 1997-es, illetve a mostani helysznvlasztsa s id ztse. Az, hogy tisztban van a b nldzs technikai httervel, szintn arra utal jel, hogy okos s hogy rendelkezik ismeretekkel vagy kzvetlen tapasztalattal a rend rsg munkamdszereir l. Most Emma-Jane Boutwood nyomoz tette fl a kezt. Van valami elmlete arra vonatkozan, hogy amennyiben a mostani tmad azonos a Cip s Emberrel, mirt llt le tizenkt vre, hogy aztn jrakezdje? Ez nem szokatlan. Amerikban volt pldul egy Dennis Rader nev szexulis sorozatgyilkos, aki, miutn megn slt s csaldot alaptott, tizenkt vig nem kvetett el b ncselekmnyt. Amikor elege lett a hzassgbl, mr-mr jra kezdte a gyilkolst, de szerencsre mg id ben elkaptk. Ez lehet a forgatknyv a mostani elkvet nknl is. Ugyanakkor az is abszolt lehetsges, hogy az orszg ms rszbe kltztt, vagy akr a tengerentlra, s ott folytatta tevkenysgt, majd visszatrt. A megbeszls vgeztvel Grace megkrte a pszicholgust, hogy jjjn be pr percre az irodjba. A f felgyel becsukta az ajtt. Viharos nap volt, zrgette az es az ablakot, amikor lelt az asztala mg. Nem akartam vitba bocstkozni nnel a csapat el tt, dr. Proudfoot mondta hatrozottan , de a harmadik tmads, amely a szellemvaston trtnt, nem hagy nyugodni. Az elkvets mdszere egszen ms, mint a msik kett nl.

Proudfoot nelglt mosollyal blintott, mint a szl , aki kedvben akar jrni a gyermeknek. Mondja el, mik n szerint a leglnyegesebb eltrsek, f felgyel r. Grace-t irritlta a leereszked hangnem, de igyekezett meg rizni a hidegvrt. El szr is kezdte a szmolst a hvelykujjn Mandy Thorpe a tbbi ldozattl eltr en nem kzvetlenl a tmads el tt vsrolta a cip t, amelyet a tettes az er szakttel sorn hasznlt. A tbbi ldozat kz sorolom Rachael Ryant is, akivel kapcsolatban mg mindig nyitottak vagyunk. 1997-ben mind az t ldozat nhny rval vagy egy-kt nappal a megtmadsa el tt vett magnak egy vadonatj, drga, mrks cip t. s gy tett a kt mostani ldozat, Nicola Taylor s Roxy Pearce is. Mandy Thorpe-al viszont ms a helyzet: hnapokkal ezel tt vette a cip jt, amikor Thaifldn nyaralt. Grace most a mutatujjt is flmutatta. Msodszor, s gy gondolom, ennek jelent sge lehet, Mandy Thorpe a tbbiekt l eltr en nem valdi mrks cip t viselt, hanem Jimmy Choo-utnzatot. Tisztelettel megjegyeznm, hogy br nem vagyok a tma szakrt je, de eddig azt hittem, az utnzatnak ppen az a lnyege, hogy az emberek ne tudjk megklnbztetni a valditl. Grace a fejt rzta. Itt nem arrl van sz, hogy meg tudjk-e klnbztetni, hanem arrl, hogy az embernk rendszerint cip boltokban szemeli ki az ldozatait. Harmadszor pedig, s ez nagyon fontos, Mandy Thorpe-ot nem knyszertette r, hogy gyalzza meg magt a cip jvel. Pedig egybknt erre gerjed, az ldozatai fltti hatalomra. Proudfoot vllat vont, jelezve, hogy taln egyetrt Grace-szel, taln nem. Az ifj hlgy, ugyebr, eszmletlen volt, teht nem igazn tudjuk, mit csinlt vele a tettes. A vaginjbl vett mintk arra utalnak, hogy egy vszert visel Cip sarokkal trtn vaginlis vagy anlis behatolsra semmi jel nem utal. Taln megzavartk a tettest, s sietve tvozott felelte Proudfoot. Taln mondta Grace, majd flmutatta a negyedik ujjt is, s folytatta: Negyedszer, Mandy Thorpe egy duci hlgy illetve, hogy ne kerteljnk, kvr. El van hzva. A korbbi ldozatok pedig egyt l egyig karcs n k voltak. A pszicholgus a fejt rzta. Az alakjnak nincs jelent sge. Hiszen a tettes portyzik, prdra les. Ami viszont fontos, az az id zts. 1997-ben a Cip s Ember kthetes sznetekkel dolgozott, most pedig el szr egy ht telt el kt tmads kztt, aztn csupn kt nap. Egyiknk sem tudja, mivel tlttte az embernk a tizenkt vet, amg nem hallatott magrl, de elkpzelhet , hogy megn tt az tvgya akr attl, hogy ilyen sokig elfojtotta a vgyait, akr attl, hogy er sdtt az nbizalma, mert kzben is akcizott, s tovbbra is megszta. Mert egyvalamiben biztos vagyok: az ilyen elkvet k minl hosszabb ideig sszk meg bntetlenl, annl inkbb legy zhetetlennek rzik magukat, s annl tbbre vgynak. Dlben sajttjkoztatt tartok, dr. Proudfoot. Amit ott mondok, az visszaszllhat a fejemre. Pontos informcit akarok kzztenni, amely segt kzre kerteni az embernket, s valamelyest meg akarom nyugtatni a kzvlemnyt. s a j hrt szem el tt tartva feltehet en n is azt akarja, hogy a lehet legpontosabb informcival szolgljak. Hiszen nyilvn nem szeretn, ha nagy nyilvnossg el tt kiderlne, hogy tvedett valamiben. frfi hatolt bel.

Proudfoot a fejt rzta. n nagyon ritkn tvedek, f felgyel r. s ha rm hallgat, n sem tvedhet nagyot. Ezt megnyugvssal hallom mondta h vsen Grace. n is egy reg profi, akrcsak n folytatta Proudfoot. A legklnbz bb mdszerekkel gyakorolnak nre politikai s gazdasgi nyomst. Tudom, hogy gy van, a nyomozst irnyt rend rtisztekre, akikkel dolgoztam, mindig nehezedett effle nyoms. me a nagy krds: mit emszt meg nehezebben a kzvlemny? Azt, hogy egy szexulis ragadoz vadszik n kre a vrosban, vagy azt, hogy ketten vannak? A pszicholgus mer n nzte Grace-t, s flvonta a szemldkt. n a magam rszr l tudom, melyiket vlasztanm, ha a vros j hrnek megvsra trekednk. Nem hagyom, hogy a politikai megfontolsok rossz irnyba tereljenek felelte Grace. Roy szlthatom gy? Grace blintott. Magnak itt nem egy jmbor tlagemberrel van dolga, Roy. Hanem egy okos fickval, aki ldozatokra vadszik. l valami az agyban, ami arra kszteti, hogy ugyanazt csinlja, amit korbban is csinlt, de tudja azt is, mivel nem hlye, hogy varilnia kell a szoksait, a mdszereit. Jt nevetne, ha hallan a mi mostani beszlgetsnket, mert nemcsak a n k fltti hatalmat lvezi, hanem a rend rsg fltti hatalmat is. Mindez a beteges kis jtka rsze. Grace ezen egy kicsit elgondolkodott. A nyomozsvezet i kikpzsen arra tantottk, hogy hallgassa meg a szakrt ket, de ne hagyja magt befolysolni t lk, s mindig alaktsa ki a sajt vlemnyt. rtem, mire gondol mondta vgl. Remlem, vilgos voltam, Roy. Ha ktelyei vannak, csak vessen egy pillantst a mltbeli eredmnyeimre. Most pedig hadd szgezzek le nhny dolgot a mostani er szaktev r l. Olyan emberr l van sz, akinek szksge van a maga kis komfortznjra, a megszokott, bejratott cselekvssorra. Ezrt ragaszkodik a rgi mdszerhez: mert ez az komfortznja. Ugyanolyan, vagy legalbbis hasonl helyekr l szedi ldozatait, mint korbban. Mg a hten elkapnak s meger szakolnak valakit egy brightoni parkolban, s el fogjk vinni a cip jt. Ezt nyugodtan idzheti t lem a sajttjkoztatjn. A pszicholgus nelgltsge most mr rettenetesen irritlta Grace-t de szksge volt Proudfootra. Egyel re minden szalmaszlba bele kellett csimpaszkodnia. Nem figyeltethetem az egsz vroskzpontot mondta. Arra egyszer en nem futja. Ha pedig elrasztjuk a terletet egyenruhsokkal, az nem segt. Az csak elriasztja az embernket. Szerintem a maguk embere elg okos s elg mersz ahhoz, hogy az orruk el tt is megcsinlja. Mg az sem kizrt, hogy ezt kln lvezi. Akkor is elkapja a kiszemelt ldozatot, ha faltl falig telerakjuk a vrost rend rkkel. Ez igazn megnyugtat mondta Grace. Szval, mit javasol? Nhny dolgot meg kell majd tippelnie, s bznia kell benne, hogy szerencsje lesz. Vagy Proudfoot itt egy pillanatra elgondolkodott. Ott van pldul Dennis Rader esete Amerikban folytatta aztn. egy klnsen ocsmny alak volt, aki KKK-nak nevezte magt. A hrom

kezd bet azt jelentette, hogy ktz, knoz, kinyr. Akkor kaptk el, amikor mr tizenkt ve nem hallatott magrl. Ekkor a helyi jsg rt rla valamit, ami nem tetszett neki. Mer spekulci volt Mit rtak rla? krdezte Grace. Hirtelen roppant kvncsiv tette a pszicholgus. Azt hiszem, ktsgbe vontk a gyilkos frfiassgt. Valami ilyesmi volt. Mert egyvalamiben biztos lehet: ez a mostani elkvet sasszemmel figyeli a mdiban a rla szl hreket, s bet r l bet re elolvassa a helyi lapokat. A tlfejlett eg szerves rsze a szemlyisgnek. s nem gondolja, hogy ha felb sztjk, az jabb b ncselekmnyekre kszteti? Nem, nem gondolom. Hiszen tizenkt ve megszta a dolgait, s csak a jisten tudja, mi mindent szott meg azta. s most itt vannak ezek az jabb tmadsok. gy kpzelem, legy zhetetlennek tartja magt: mindenkinl okosabbnak, er sebbnek. s eddig ilyennek lltotta be a sajt is. Hiszen ha dmonizljk a Cip s Embert, ha brightoni rmet csinlnak bel le, akkor bing!, orszgszerte megugrik az eladott pldnyszm, s a tvhradk nzettsge is. Pedig valjban csak egy ocsmny, torz lelk , beilleszkedni kptelen figurval van dolgunk, akinek nincs ki a ngy kereke. Teht krjk meg a helyi lapot, hogy rjanak rla valami megalzt? Hogy kicsi a ftyije, meg ilyesmi? Vagy mi lenne, ha egyszer en megrnk azt, ami van: hogy nem ll fl neki, illetve csak nagyon rvid ideig? Ezt egyetlen frfi sem olvasn szvesen. Veszlyes mondta Grace. Fl , hogy tombolni kezd. Mr gy is pp elg veszlyes, Roy. De pillanatnyilag okosan kalkull, nem kapkod, nem hibzik. Ha viszont feldhti, ha addig provoklja, amg el nem veszti a hidegvrt, akkor elkaphatja t. Vagy ket.

59. fejezet
Janur 12., htf A Sussex Square Brighton ptszetnek egyik kkve. A tren egy egyenes sorban s kt, fensges v holdsarlban helyezkednek el a 19. szzad eleji, Gyrgy rgensherceg korabeli pletek. Az ablakukbl a kthektrnyi magnkertre s a La Manche csatornra nylik kilts, mivel a Sussex Square rezidencii eredetileg divatos, gazdag londoniak szmra plt tengerparti vkendhzak. Ma mr az pletek zme tbb laksra van flosztva, de ett l mg mit sem vesztettek fny z klsejkb l. A furgon lassan haladt el a magas, impozns, egyforma fehrre festett homlokzatok el tt. A sof r a hzszmokat nzte, az tvenhrmast kereste. Tudta, hogy az a hz mg mindig osztatlan, tszintes rezidencia, amelynek a legfels emeletn vannak a cseldlaksok. J kgli, gondolta, igazn h en tkrzi egy olyan ember trsadalmi

sttust, mint Rudy Burchmore, az American & Oriental Banking eurpai alelnke, akinek becses neje, Dee el kel trsasgi hlgy. Igen, ez a hz tkletesen alkalmas arra, hogy pazarul megvendgeljk az embereket, s mulatba ejtsk ket. No meg arra, hogy drga luxuscip kben flangljanak benne Az izgalomtl remegve, verejtkezve mg egyszer krbehajtott a tren, de msodszor mr nem ment el az tvenhrmasig, hanem mg el bb bellt egy szabad helyre az t kertek fel li oldaln. Kit n parkolhely volt: jl ltta a n autjt s a hz bejrati ajtajt is, a n viszont nem vehette szre t, ha kinz az ablakon, vagy kilp az ajtn. Lthatatlann vlt! Azt ugyanis mr rgen megtanulta, hogy azok szmra, akik a gazdagok vilgban lnek, bizonyos dolgok lthatatlanok. Vannak lthatatlan emberek, pldul az utcasepr k, irodai takartk, rakodmunksok, s lthatatlan jrm vek is, gy a tejeskocsi, a fehr furgon, a taxi. A drogdlerek pldul szvesen jrnak taxival, mert gy nem keltenek gyant, ha ks este furikznak a vrosban. Az cljainak viszont pillanatnyilag jobban megfelelt a furgon, mint a taxi. Mosolyra hzdott a szja. Egyre jobban izgalomba jtt, szaporbban szedte a leveg t. Mg mindig rezte a n Armani Code parfmjnek illatt, mintha csak ott terjengett volna krltte, mintha az tlttte volna be a furgon lgtert. Igen, igen, te szuka! gondolta. Igen, igen, igen! Nagy lvezettel fogja bellegezni ezt az illatot, mikzben a n az utastsait kvetve mindenflt csinl magval meg a cip jvel s aztn majd is csinl vele mindenflt. A flelemt l izzadni is fog a n , s a verejtkt l mg intenzvebb lesz az illat. Maga el kpzelte, ahogy a n kilp az ajtn abban a kk Manolo Blahnik cip ben, az Armani Code illatfelh jben. Elkpzelte, ahogy becsusszan a kocsija vezet lsre. Aztn az is megjelent lelki szemei el tt, ahogy leparkol valami biztonsgos helyen, egy fld alatti parkolgarzsban, akrcsak szombaton. Pontosan tudta, hogy az a cip lesz rajta. Hiszen hallotta, mit mondott szombaton a boltban, amikor megvette: Mondanom kell egy fontos beszdet. Igen, ezt mondta az eladnak. A dszebd utni felszlalshoz kell a cip . Arra az alkalomra, amelyre azt az isteni kk ruht is vette. J lenne, ha Dee Burchmore most kilpne az ajtn, gondolta, de tudta, hogy a n nem aznap fogja flvenni a kk Manolt. Hiszen Dee Burchmore a weboldaln roppant kszsgesen, kln menpontban feltntette a trsadalmi ktelezettsgeit, s t a Facebook-oldaln is bejelentette, hogy mikor hol jelenik meg. s mintha ez nem volna elg, id nknt mg a Twitteren is kzlte a vilggal a programjt, rrl rra. Nagyon sokat segtett neki! A weboldaln s a Facebookon is meger stette, hogy legkzelebb cstrtkn vesz rszt komoly trsasgi esemnyen: a Martlets nev brightoni hospice-hz tmogatsra rendezett dszebden mond beszdet. S t mr a Twitteren is elkezdte csiripelni, hogy megjelenik majd Brighton & Hove vros trsasgi hlgyeinek szne-java, s az egyik dszvendg Sussex jelenlegi kormnyzjnak felesge lesz. A dszebdet a Grand Hotelben rendezik, amely mgtt szp nagy parkol van.

Itt a kivl alkalom!

60. fejezet
Janur 12., htf Volt abban nmi pimaszsg, ahogy Kevin Spinella dli tizenkett el tt j tz perccel belpett Roy Grace irodjba, se sz, se beszd odahzott magnak egy szket az rasztal el, s helyet foglalt. A f felgyel t mindig is bosszantotta a fiatal, ambicizus riporter, ugyanakkor voltak olyan tulajdonsgai, amelyek titkon tetszettek neki, ha akarta, ha nem. Spinella lezserl, kezt az es kabtja zsebbe dugva htrad lt a szken. Az es kabt alatt zakt s lazn, gyetlenl csomra kttt nyakkend t viselt. A huszont v krli, sovny, vkony arc, ber tekintet fiatalember apr tskket zselzett ritks, fekete hajba. les metsz fogai, ahogy mindig, most is buzgn dolgoztak egy darab rggumin. Szval, mivel tud nekem szolglni, f felgyel r? szlalt meg. Maga a bennfentes prblta tesztelni Grace. Mivel tud szolglni maga? A riporter oldalra billentette a fejt. gy hallottam, visszatrt a Cip s Ember. Mondja csak, Kevin, ki a hrforrsa? A riporter elmosolyodott, s oldalrl megpcgtette az ujjval az orrt. gyis kidertem. Ezt nyilvn maga is jl tudja mondta roppant komolyan Grace. Azt hittem, azrt hvott ide, mert zletelni akar. gy is van. Teht? Grace nmi nehzsgek rn meg rizte a nyugalmt, s gy dnttt, a kiszivrogtatsok tmjt egyel re nem feszegeti. Taktikt vltott: Szksgem van a segtsgre mondta. Ha mondok magnak valamit bizalmasan, becsletszavt adja, hogy nem hozza nyilvnossgra, amg nem szlok? Csak akkor ktnk zletet, ha teljes mrtkben megbzhatok magban. Ht mikor nem bzhatott meg bennem? Az igazat megvallva volt r plda, gondolta Grace. Br azt nem tagadhatta, hogy az elmlt vben Spinella igazn pldsan viselte magt. Rendszerint megbzhatok magban ismerte el. Az Argus mit nyerhet a bolton? Pldul erklcsi elismerst, amirt segtettek elkapni a tettest. Mindenkppen adnk nknek interjt, amelyben ksznetet mondok ezrt.

Teht csak egy tettes van? krdezte nyomatkkal Spinella. A francba, gondolta Grace, ezt vajon honnan a pokolbl szedte? Taln valaki tallgatsokba bocstkozott dlel tt, a megbeszls el tt vagy utn? Lehet, hogy az egyik embere kotyogott el valamit a terem el tt? Klnben honnan szedn ezt Spinella? Forrt benne a dh, de az jsgr arckifejezse egyrtelm en elrulta, hogy bel le gysem szed ki semmit. Grace beltta, hogy ezt a tmt egyel re jegelnie kell. A nyomozs jelen szakaszban gy gondoljuk, hogy egyetlen elkvet felel s mindhrom tmadsrt. Spinella ravasz tekintete azt tkrzte, hogy az jsgr nem hisz neki. Grace ezzel mit sem tr dve folytatta: Na j, az ajnlatom a kvetkez . Egy pillanatig habozott, mert tudta, hogy hazardrozik. Kt exkluzv infm van a maga szmra. Az egyiket csak akkor rhatja meg, ha szlok, a msikat viszont szeretnm, ha most azonnal megrn. A sajttjkoztatn egyikr l sem teszek emltst. Rvid sznet kvetkezett: a kt frfi nmn farkasszemet nzett egymssal. Mg a rggumi is megllt egy pillanatra Spinella szjban. ll az alku? krdezte vgl Grace. Spinella vllat vont. ll. Rendben. Szval az els inf, amit nem rhat meg, az, hogy vlemnynk szerint a ht folyamn jabb tmads vrhat, mghozz valszn leg a vroskzpontban, s lehetsges, hogy egy parkolban. Ehhez aligha kell agysebsznek lenni, hiszen kt ht alatt hromszor is akcizott a tettes vgott vissza gunyorosan Spinella. Ebben egyetrtek magval. Szval ez nem igazn exkluzv inf. Magamtl is rjttem volna. De ha valban bekvetkezik, abbl t kt kovcsolhat. Majd rhat valami olyasmit, hogy egy vezet beoszts nyomoz el re figyelmeztette az Argust, hogy valszn sthet az jabb tmads. Tudja, prszor mr egsz j cikkek sltek ki bel le, amikor ilyeneket tallt ki. Spinellban volt annyi tisztessg, hogy elvrsdjn. Aztn ismt vllat vont. Parkol? Teht gy gondolja, hogy a tettes tartani fogja magt a legutbbi sorrendhez? A pszicholgus szakrt nk gondolja gy. Proudfoot doktor elg nagy gykr hrben ll, nem? Ezt maga mondta, nem n felelte Grace, s megcsillant a szeme. Teht mit tesznek annak rdekben, hogy megel zzk a kvetkez tmadst? Minden t lnk telhet t megtesznk, de azrt nem zrjuk le Brighton belvrost a nagykznsg el tt. Annyi er forrst mozgstunk, amennyit csak tudunk de lthatatlanul. Mert elkapni akarjuk a tettest, nem pedig elriasztani.

s hogyan figyelmeztetik majd a kzvlemnyt? A sajttjkoztatn remlhet leg sikerl majd magunk mell lltanunk a lapokat s az elektronikus mdit, hogy ltalnossgban, konkrtumokat mell zve figyelmeztessk a lakossgot. Spinella blintott, majd el hzta a jegyzetfzett. Akkor mondja el, mi az, amit megrhatok. Grace elmosolyodott. A tmadnak kicsi a ftyije. A riporter vrt, de Grace nem mondott tbbet. Ennyi? krdezte Spinella. Ennyi. Most viccel? A f felgyel megrzta a fejt. Ez lenne az exkluzv inf? Hogy a tmadnak kicsi a ftyije? Remlem, nem tapintottam rzkeny pontra mondta Grace. 1998

61. fejezet
Janur 13., kedd Az reg hlgy a meredek lejt tetejn ll, lopott furgon vezet lsn lt. A biztonsgi vt meghztk, amennyire csak lehetett. A keze a kormnykerken pihent. A motor resben jrt, a vilgts viszont nem volt bekapcsolva. A frfi ott llt mellette: pokoli idegesen fogta a vezet ls melletti ajtt. Szurokstt jszaka volt, az eget s r felh zet bortotta. Nem rtott volna egy kis holdfny, de ez gyben nem tehetett semmit. A sttet psztzta a tekintete. Hajnali kt ra lvn kihalt volt a kis vidki t. A majd egy kilomteres, meredek lejt tvben, a Waterhall Golfklub bejrattl pr szz mterre szakra, Brighton peremt l hrom kilomternyire, les balkanyar kvetkezik, s az t a dl-angliai dombvidk vlgyben kanyarog tovbb. A frfi gy gondolta, ezt a szp tjat ltn a reflektorok fnyben, ha egy-kt kilomteres krzetben brmelyik irnybl jnne valami. De egyel re tiszta volt a leveg . Kezd dhet a rock and roll!

tnylt az id s hlgy trde fltt, kiengedte a kzifket, majd mindjrt flre is ugrott, mert a furgon elindult, s mikzben tompa csattanssal becsapdott az ajtaja, egyre nagyobb sebessggel gurult lefel. Aztn aggaszt mdon ttrt a szembejv svba, s ott gyorsult tovbb. Mg j, hogy nem jtt szembe semmi, mert az reg hlgy kptelen lett volna kikerlni, vagy brmilyen mdon reaglni mghozz azon egyszer oknl fogva, hogy mr tz napja halott volt. A frfi flpattant a biciklijre, s a htizsk miatti tlslytl megtmogatva pedlozni kezdett, majd szabadon, egyre gyorsabban gurult is lefel. Ltta maga el tt az ptkezsr l lopott furgon sziluettjt: a jrm az tpadka fel tendlt, s egy szvszort pillanatig biztosnak ltszott, hogy bele fog rohanni a s r n n tt rekettyebokrokbl ll svnybe, amely knnyen meg is llthatta volna. De aztn a furgon csodval hatros mdon eltrt egy kicsit balra, mintha a sof r korriglt volna, s nylegyenesen robogott lefel a dombrl, mintha az regasszony tnyleg kormnyozna. Mintha hallosan lvezn lete nagy kocsikzst. Hallosan lvezn, ez j, hehe! Gyernk, bbi! biztatta a frfi. Adj neki, Molly! Tetszik, mi? A furgon, amelynek minden szabad felletre r volt pinglva, hogy Bryan Barker pt ipari Vllalat, tovbb gyorsult. A mountain bike is egyre veszlyesebb tempban szguldott utna, a frfi fkezett is egy kicsit, nehogy elvesztse fltte az uralmt. A furgon gy tvolodott t le, de a tvolsgokat nehz volt megbecslni. szveszt sebessggel suhant el mellette a svny, s valami kis hjn arcon suhintotta a szrnyval. Ez meg mi a fasz volt? futott t a frfi agyn. Denevr? Bagoly? A hideg, nyirkos szlt l knnyezett a szeme, s alig ltott. Most er sebben fkezett. Kzeledtek a lejt aljhoz, a balkanyarhoz. A furgon egyenesen folytatta tjt. A frfi hallotta, ahogy a szgesdrt recsegve-ropogva szakad, s csikorogva karistolja a svnyen, majd a farmkertsen tgzol furgon festst. Csszklva llt meg a biciklivel, mtereken t ugrlt az aszfalton a kt edz cip je. Kis hjn fejre llt. Knnyez szeme mr megszokta valamelyest a sttet, gy ltta, ahogy elt nik a ltkrb l a jkora, fekete test. Aztn tompn robajl, fmes puffans hallatszott. A frfi leugrott a biciklir l, belkte a svnybe, majd el vette az elemlmpjt, bekapcsolta, s tmszott a svnyben ttt lyukon. A fnycsvval megtallta, amit keresett. Fantasztikus! Maga a tkly! Igen, bbi! Molly, te des! Megcsinltad! Megcsinltad! A furgon a htra fordulva fekdt, s vadul prgtt a ngy kereke. A frfi odaszaladt, majd megllt, lekapcsolta az elemlmpt, s minden irnyban sztnzett. Mg mindig nem ltott kzeled fnyszrt sehol. Bevilgtott a furgonba. Molly Glossop fejjel lefel, az lben tvetett vn lgva hevert magatehetetlenl. sszevarrt ajkai nem nyltak szt, rvid, sz haja csimbkokban lgott. Ksznm! suttogta a frfi, mintha attl flne, hogy meghallja valaki. Jl vezettl! Azzal lerzta a vllrl a htizskot, s remeg , keszty s ujjai suta mozdulatokkal babrlni kezdtek a zrcsaton. Aztn kivette a zskbl az tliteres m anyag benzineskannt, az zott tli bzban meg a ragads srban odacaplatott a vezet ls melletti ajthoz, s megprblta kinyitni. De az ajt meg se mozdult.

Szitkozdva letette a kannt, s kt kzzel, mindent beleadva rngatni kezdte a kilincset, de csak pr centire tudta kifeszteni az ajtt. Siktva tiltakozott a megvetemedett fmlap. De mindez nem szmtott, hiszen nyitva volt az ablak. Megteszi az is. A frfi vetett mg egy ideges pillantst mindkt irnyba, de kocsinak nyoma sem volt. Csavarni kezdte a benzineskanna kupakjt, majd miutn az szisszent egyet, s lejtt, benttte a folyadkot az ablakon. Kzben rzogatta a kannt, hogy minl tbb benzin jusson az regasszony fejre, testre. Miutn az sszes benzin kifolyt, visszacsavarta a kupakot, visszatette a kannt a htizskba, majd bepattintotta a csatot, s a vllra vette a zskot. Eltvolodott nhny mterre a fejre llt furgontl, majd el vett egy csomag cigarettt, kihzott egy szlat, s a szjba dugta. Annyira remegett a keze, hogy alig tudta elfordtani az ngyjtn a kis kereket. Vgl egy pillanatra mgis fllobbant a lng, de a szl mindjrt el is fjta. A picsba! A mocskos kurva letbe! Ne csinld ezt velem! jra prblkozott. Ezttal mr a tenyervel vdte a lngot a szlt l, s vgre sikerlt meggyjtania a cigarettt. Kt hossz slukk utn mg egyszer krlnzett, hogy nem jn-e valami. A francba! Vakt volt a lejt n lefel jv kocsi fnyszrja. Nehogy meglss minket! Nagyon krlek, meg ne lss! Hasra vgta magt a bzban. A motorzgs egyre kzeledett, majd tsuhant rajta a reflektor er s fnye, hogy aztn jbl sttsg boruljon r. Egyre halkult a motorzaj. Flllt. Egy pillanatra mg ltta a kt piros fklmpt, majd elt ntek. Pr msodperc mlva jra megpillantotta ket, aztn tbbszr mr nem. Vrt mg egy kicsit, majd kzelebb ment a furgonhoz, s bedobta a cigarettt a nyitott ablakon. Utna mindjrt meg is fordult, futott pr mtert, majd megllt, s visszanzett. Semmi. Sehol egy fllobban lngnyelv. Nem trtnt az gvilgon semmi. Egy rkkvalsgig vrt. Mg mindig semmi. Ne csinld ezt velem! Most a msik irnybl vilgtotta meg az utat egy kocsi fnyszrja. Nehogy az a kocsi legyen, amelyik az el bb elment! Ugye, nem jtt vissza a sof r, hogy benzzen a svny lyukn? Nagy megknnyebblsre egy msik kocsi volt, amelynek a hangjbl tlve mintha nem m kdtt volna teljes g zzel. Knldva pfgtt flfel az emelked n, s a hts lmpja gyenge fnyb l tlve valami rgi csotrogny lehetett. Az elektromos rendszere szemmel lthatan nem szerette ezt a nyirkos id t.

Egy hossz percig vrt az egyre er sd benzinszagban, de mg mindig nem trtnt semmi. Ekkor meggyjtott mg egy cigarettt, majd vatosan a furgonhoz lpett, s bedobta azt is. Mg mindig semmi. Kezdett rr lenni rajta a pnik. Lehet, hogy nem kser a benzin? jabb kocsi jtt le a lejt n, s haladt el mellettk. El hzta a zsebkend jt, majd vatosan kzelebb lpett a furgonhoz, s bevilgtott a lmpval. Azt ltta, hogy a kt elzott, kialudt cigaretta a vezet flke plafonjn sszegy lt benzintcsban hever. Mi a szar ez? A filmekben mindig meggyullad a benzin, ha beledobnak egy cigarettt! Belenyomkodta a zsebkend t a tcsba, majd htralpett, s meggyjtotta. Olyan hevesen csapott fl a lng, hogy a dbbenett l leejtette a zsebkend t a fldre. gy gett, hogy nem tehetett rte semmit: csak llt, s nzte, hogy emsztik el a lngok. Mr megint flbukkant a dombtet n egy rohadt aut! Sietve rlpett az g zsebkend re, s addig taposta, amg ki nem hunyt a t z. Hevesen kalaplt a szve, amg el nem tvolodott a fnycsva, s el nem halkult a motorzaj. Levette a htizskjt, majd az anorkjt is. Gombcc gy rte, majd behajolt az ablakon, s beletunkolta a benzinbe. Ezutn htralpett, kartvolsgra eltartotta magtl a ruhadarabot, s sztrzta. Kattant az ngyjt, s flelmetes hangot adva fllobbant a lng. Az arct is megperzselte, de gyet sem vetett r. Behajtotta az ablakon a lngol anorkot, s ezttal mr nem vratott magra az eredmny. A furgon bels tere egy koh t zterre emlkeztetett. Pr msodpercig tisztn ltta az regasszonyt, aztn egyszer csak semmiv lett a haja, a b re pedig egyre sttebb sznben jtszott. A frfi megbabonzva nzte a lngokat meg az egyre feketed Molly Glossopot. Aztn megtrtnt az, amiben remnykedett: flrobbant a benzintank, s a furgon tzes pokoll vltozott. Fogta a htizskjt, botladozva visszasietett oda, ahova a biciklit ledobta, majd nyeregbe pattant, s tekerte a pedlt a gynyr sgesen h vs, mozdulatlan leveg ben, ahogy csak brta, hogy a terv szerinti tekervnyes tvonalon visszatrjen Brightonba. A f tig egyetlen jrm sem el zte meg, s szembe sem jtt senki. Egyfolytban flelt, hogy nem vijjog-e a tvolban szirna, de nem hallott semmit. NAPJAINKBAN

62. fejezet
Janur 13., kedd A magnyos virgszl a kvhz egyik ablak melletti asztalnl lt, s ppen beledfte a villjt az el tte tornyosul vega saltahegybe. A tlbl szinte folyt ki a vzitorma meg a fodros salta: olyan volt, mintha valakinek a frizurjt enn.

Mikzben elgondolkodva rgcslta a zldsget, kt falat kzt el hzta az iPhone-jt, s a kperny t bmulta. Lfarokban hordta vllig r , sz ktett hajt, de nhny rakonctlan szl kiszabadult pontosan gy, mint amikor a frfi utoljra ltta t: szombaton, a Marielle Shoes zletben. Furcsa, kamps orra dacra helyes arc lny volt, s lezserl, mr-mr slamposan ltztt: formtlan, ujjatlan szrke tunika, alatta fekete garb, farmer s csillog edz cip . Ahelyett majd fl kell vetetnie vele valami mst! Egy n edz cip ben ez egyszer en nem jtt be neki. gy nz ki, Jessie Sheldon nem tr dik vele, hogy nz ki a munkahelyn vagy taln szndkosan ltzik gy ilyenkor. Pedig a Facebook-albumaibl kiderlt, hogy ha leengedi a hajt, s flvesz valami szp ruht, nagyon csinos tud lenni, s t egyik-msik fotn egyenesen gynyr . Dbbenetesen szp. Igazn nagyon szexi hlgy! s igazbl korntsem magnyos virgszl, br most, ahogy ott ldgl egyedl, valban olyan benyomst kelt. Pedig nem kevesebb, mint 251 bartja van legalbbis ennyi volt, amikor ma megnzte a Facebook-oldalt. s az egyik bartja, Benedict Greene, egyben a v legnye is azaz olyasfle, hiszen hivatalosan mg nem jegyeztk el egymst, ahogy azt a lny az oldaln elmagyarzza. Csitt! A szleimnek egy szt se! gyesen ptgeti a kapcsolati hljt: az sszes bartjt napi rendszeressggel tjkoztatja a tevkenysgeir l. Mindenki tudja, mit fog csinlni hrom ra mlva, hat ra mlva, huszonngy ra mlva, vagy a kvetkez hetekben. s twitterezik is, ahogy Dee Burchmore most leginkbb a ditjrl. Jessie-nek eszbe jutott, hogy enni kne egy KitKatet Jessie ellenllt a ksrtsnek Ma lement rlam fl kil! A francba, ma hztam fl kilt! A hten mr csak vega kaja lesz! J kislny, nagyon sokat segt! Sokkal tbbet twitterezik, mint Dee Burchmore. A legjabb bejegyzse alig egy rja szletett: Tartom a ditt! Ma vegt ebdelek a Lydiban, a mostani kedvenc helyemen! Ptyg az iPhone-jn. Lehet, hogy megint twitterezik? Szerette szemmel tartani a kiszemelt n ket. Dee Burchmore ma reggel a Metropole Hotel gygyfrd jben volt Thalgo Indocane teljes kr testrituln. Megfordult a fejben, hogy is befizet egy krre, de vgl a jobbik eszre hallgatott. Hiszen ma sok a dolga, igazbl nem is szabadna itt lennie. De ht olyan j rzs! Hogy is tudott volna ellenllni a ksrtsnek? Hiszen a magnyos virgszl korbban azt rta a Twitteren: Ebdid ben megint megnzem azt a cip t. Remlem, megvan mg! Meg bizony! A frfi ltta, amikor Jessie lefnykpezte a lbbelit az iPhone-jval, majd azt mondta az eladn nek, hogy ebd kzben t kell gondolnia a dolgot, s megkrdezte, hogy flretenn-e neki dlutn kett ig. Az eladn azt felelte, hogy igen. Hallosan szexi volt az a cip ! Az a fekete, bokapntos darab a tizenkt centis, aclszn t sarokkal. A lny az eladnak elmondta, hogy egy rendezvnyre akarja flvenni, ahova a bartjval mennek, s a fi ott fog el szr tallkozni a szleivel. A magnyos virgszl beptygtt valamit, majd a flhez emelte a telefont. Pr msodperc mlva flragyogott az arca.

Szia, Roz! Most kldtem neked egy fott a cip r l! Megkaptad? Nagyszer ! Na, mit gondolsz? Igen? Tnyleg? Akkor j! Megveszem! Ma este thozom megmutatni a fallabda-parti utn! Milyen filmet nznk meg? A vgs lloms megvan? Pomps! A frfi elmosolyodott. Szval szereti a horrorfilmeket. Taln mg lvezni is fogja az kis show-m sort, amit el ksztett a szmra! Habr nem az a szndka, hogy rmet szerezzen neki A kocsi mr rendben van, megjavtottak mindent. A knai kajrt majd n beugrom. Majd szlok a ficknak, hogy az algrt ne szmtson fl semmit. A mlt hten elfelejtette. Igen, ok, szjaszsz. Majd gondom lesz r, hogy ne sajnlja. Most a frfi mobilja csrrent meg. A kijelz re nzett. Munkagyben kerestk. A piros gombbal tirnytotta a hvst a hangpostra. Aztn az Argus el tte fekv , frissen vsrolt pldnyra pillantott. A szalagcm ezt harsogta: A REND RSG FOKOZOTTAN FIGYEL A HARMADIK NEMI ER SZAK UTN Homlokrncolva olvasni kezdte a cikket. A harmadik tmads a htvgn trtnt a ml vidmparkjnak szellemvastjn. Szrnyra kaptak a tallgatsok, hogy az gynevezett Cip s Ember, aki 1997- ben s '98-ban ngy, vagy taln t n t er szakolt meg s t elkpzelhet , hogy mg tbbet, csak azokat az eseteket nem jelentettk , visszatrt a vrosba. Roy Grace f felgyel , a nyomozst vezet rend rtiszt szerint viszont mg korai lenne effle tallgatsokba bocstkozni. Elmondta, hogy tbb irnyban is vizsgldnak, s biztostotta a riportert afel l, hogy a sussexi rend rsg minden hozzfrhet er forrst bevetik, mert a brightoni n k biztonsga az els szm priorits. Aztn a kvetkez bekezds az elevenbe vgott: Grace f felgyel az Argusnak adott exkluzv interjjban kijelentette, hogy a tmadnak a nemi szerveit rint testi hibja van. Konkrtumokat nem volt hajland kzlni, de annyit elrult e sorok rjnak, hogy egyebek mellett az illet rendkvl kis mret frfiassgrl van sz. Grace f felgyel hozztette, hogy erre a klns ismertet jelre biztosan emlkszik minden n , akivel a tmad valaha is kapcsolatba kerlt. A rend rsg szexulpszicholgus szakrt je szerint pedig az effle fogyatkossg elvezethet odig, hogy valaki er szakos eszkzkkel prblja kompenzlni. A rend rsg kri, hogy aki gy gondolja, ismer ilyen szemlyt, hvja fl a 08456070999-es szmot, s krje a Kardhal-m velet esetszobjt, vagy hvja nvtelenl a Telefontan program zldszmt. A frfi telefonja kett t csipogott, jelezve, hogy hangpostazenete van. De gyet sem vetett r: meredten bmulta a nyomtatott szveget, s egyre jobban forrt benne a dh. Nemi szerveit rint testi hiba? Ht ezt gondolja rla mindenki? Grace f felgyel viszont taln ms tren nincs valami jl eleresztve: agyilag! Hiszen tizenkt ve nem tudta elkapni t, s nem fogja elkapni most sem. Mert kis ftyi, nagy sz, Mr. Grace! jra elolvasta a cikket szrl szra, bet r l bet re. Aztn mg egyszer. s mg egyszer.

Szablyosan sszerezzent, amikor egy dl-afrikai akcentussal beszl , bartsgos n i hang azt krdezte: Sikerlt vlasztania, asszonyom? Flnzett a fiatal pincrn re. Aztn a szomszdos, ablak melletti asztalra pillantott. A magnyos virgszl mr elment. Sebaj. gyis tudja, hol tallja meg ks bb: a Withdean-stadion parkoljban, az esti squashpartija utn. Az j parkol: szabadtri, s elg nagy. Este biztos csndes lesz, s szurokstt. Ha van egy kis szerencsje, kzvetlenl a kis fekete Ford Ka mell tud majd parkolni, amivel a szuka jr. Ismt flnzett a pincrlnyra. Igen. Htsznsteaket krek gyengn tstve, slt krumplival. Attl tartok, ez egy vegetrinus tterem. Akkor mi a faszt keresek n itt? fakadt ki, teljesen megfeledkezve az ri hlgyhz mlt, el kel hanghordozsrl. Flpattant, s kiviharzott az tteremb l.

63. fejezet
Janur 13., kedd A Kensington Place vgn balra fordult, s telefonflkt keresve elindult a Trafalgar Streeten. Az utca vgn tallt is egyet. Az ablakvegre ragasztott, flpucr hlgyek fnykpvel elltott hirdetsek francialeckket, keleti masszzst, szigor fegyelmezst knltak. Bds kurvk morogta, mikzben vetett rjuk egy pillantst. Eltelt egy kis id , mire rjtt, hogy kell innen telefonlni. El kotorta a zsebb l az egyetlen rmt, amit tallt, s belkte az egyfontost a nylsba. A dht l mg mindig remegve trcszta az Argus cikkben kzlt els telefonszmot. Amikor flvettk, krte, hogy kapcsoljk a Kardhal-m velet esetszobjt. A harmadik kicsengs utn beleszlt egy frfihang: Esetszoba, Nicholl nyomoz. zenetet szeretnk hagyni Grace f felgyel nek. Igen, uram. Mit mondhatok neki, ki telefonlt? A frfi egy pillanatig vrt, mert vijjog szirnval elszguldott mellette egy rend raut, aztn elmondta az zenett, majd letette a kagylt, s sietve eltvolodott a telefonflkt l.

64. fejezet

Janur 13., kedd Az este fl hetes eligaztson csnd telepedett a KESZ-1-re, amikor Roy Grace bekapcsolta a magnt, s lejtszotta a telefonkzponttl kapott hangfelvtelt. A httrb l a forgalom zaja hallatszott, majd halkan, mintha er nek erejvel prbln meg rizni a nyugalmt, megszlalt egy frfi. A motorzgstl nem lehetett tisztn hallani, amit mond. zenetet szeretnk hagyni Grace f felgyel nek. Aztn Nick Nicholl hangjt hallottk: Igen, uram. Mit mondhatok neki, ki telefonlt? Ezutn pr msodpercig csak egy szirna flsikett vijjogsa hallatszott, majd megint a frfi hangja, de ezttal mr hangosabban: Mondja meg neki, hogy nem is kicsi! Hangos csrmpls hallatszott, majd les kattans, s a vonal megszakadt. Senki sem mosolyodott el. Ez most komoly, vagy kamu? krdezte Norman Potting. Pr msodperc mlva dr. Julius Proudfoot szlalt meg: Abbl tlve, ahogy a pasas beszlt, arra fogadnk, hogy komoly. Meghallgathatnnk mg egyszer, f nk? krdezte Michael Foreman. Grace mg egyszer lejtszotta a szalagot, majd Proudfoothoz fordult. Tud mondani neknk valamit ennek alapjn? A pszicholgus blintott. Tudok bizony, nem is keveset. El szr is, feltve, persze, hogy valban az embernk volt az, egyrtelm en sikerlt kizkkentenie a nyugalmbl. Ezrt gondolom, hogy nem kamu a hvs. szinte indulatrl rulkodott a hangja, tele volt rzelemmel. ppen ez volt a szndkom: hogy kihozzam a sodrbl. rz dik a hanglejtsn folytatta a pszicholgus. Ahogy flviszi a hangjt, az jl mutatja az elfojtott dht. Radsul azt is hallhattuk, hogy mintha gyetlenkedett volna, amikor letette a kagylt. s ez alighanem azrt volt, mert remegett a dht l. Azt is meg tudom llaptani, hogy ideges, gy rzi, nyoms nehezedik r. s nyilvnval az is, hogy az elevenbe tallt. Mondja, igaz ez az informci? gy rtem, az ldozatok vallomsaibl tudjk? Konkrtan nem mondtk, de a sorok kzt olvasva ez derl ki mind a '97-es, mind a mostani ldozatok vallomsaibl. s milyen megfontolsbl adtad ki ezt az inft az Argusnak, Roy? krdezte Emma-Jane Boutwood.

lek a gyanperrel, hogy ez a kis perverz freg nagyon okosnak kpzeli magt. Hiszen a korbbi tmadsait bntetlenl megszta, s biztos benne, hogy most is sikerl neki. Ha dr. Proudfootnak igaza van, s a szellemvaston is er szakolta meg azt a lnyt, akkor az embernk egyrtelm en fokozza a tempt, valamint egyre jobban elpoftlanodik. Egy kicsit meg akartam szurklni az egjt, htha ett l bepccen. Mert aki dhs, az knnyebben hibzik. Vagy brutlisabban bnik az ldozataival vetette fl Bella Moy. Ez nem jelent kockzatot? Ha tizenkt ve gyilkolt, Bella, mrpedig valszn nek tartom, hogy gyilkolt mondta Grace , akkor mindenkppen fennll a veszly, hogy jra gyilkolni fog, akr bepccen, akr nem. Aki mr oltott ki emberletet, az tlpte a Rubicont. Msodszor mr sokkal knnyebb megtenni, plne ha az els alkalommal mg lvezte is. Mert ne feledjk, hogy egy ocsmny, torz lelk szrnyeteggel van dolgunk, aki nem hlye. Meg kell tallnunk a mdjt, hogy elgncsoljuk. n nem csupn azt akarom, hogy ne bnjon brutlisabban a kvetkez ldozatval, hanem azt akarom, hogy ne legyen tbb ldozata, s pont. El kell kapnunk, miel tt jra tmadna. Az akcentust el tudja helyezni valaki? krdezte Nick Nicholl. Nekem helybelinek t nik felelte Foreman nyomoz , de a httrzaj miatt nehz megtlni. Nem lehet javtani a felvtel min sgn? Mr dolgoznak rajta felelte Grace, majd Proudfoothoz fordult Meg tudja becslni a felvtel alapjn a frfi letkort? Ez nehz krds. Azt hiszem, harminc s tven kztt brmi lehet. Szerintem meg kne nzetni a felvtelt egy erre specializldott laborral, olyannal, mint a J. P. French, ahol elksztik a beszl profiljt. Egy ilyen hvsbl egsz sok mindent meg tudnak llaptani, kezdve azzal, hogy melyik rgibl szrmazik a beszl , s milyen etnikum. Grace blintott. Korbban is ignybe vette mr a cg segtsgt, s az eredmny hasznosnak bizonyult. Ezenkvl hanglenyomatot is kaphatott, amely ugyanolyan egyedi, mint az ujjlenyomat vagy a DNS. De vajon el tudja-e vgezni a munkt a labor ilyen rvid id alatt? Vgeztek mr tmeges DNS-vizsglatokat egy-egy teleplsen mondta Bella Moy. Nem prblhatnnk meg valami hasonlt Brightonban a hanglenyomattal? Teht nincs ms teend nk, Bella szlalt meg Norman Potting , mint megkrni Brighton & Hove-ban az sszes pasast, hogy mondja magnra ugyanezt a szveget. s mivel a vrosban mindssze szznegyvenezer frfi l, rpke tz v alatt meg is lennnk. Lejtszand mg egyszer, f nk? krte Glenn Branson, aki addig nagyon csndes volt. Emlkszel arra a filmre Gene Hackmannel, a Magnbeszlgetsre? Ott a forgalom besz r d zajbl llaptottk meg, hogy hol volt az illet . Grace jra lejtszotta a felvtelt. Sikerlt lenyomozni a hvst, uram? krdezte Ellen Zoratti. A kszlk nem jelezte ki a hv szmt. De mr dolgoznak az gyn. Nem kis feladat, hiszen rengeteg hvs fut be a telefonkzpontba. Azzal Grace negyedszer is lejtszotta az anyagot. Amikor vge lett, ismt Glenn Branson szlalt meg:

Mintha valahol Brighton kzpontjban lennnk. Ha nem tudjk lenyomozni a szmot, akkor is ott van a szirna meg az id pont. Mert az a szirnz kocsi az embernk kzvetlen kzelben haladhatott el. Meg kell nznnk, milyen jrm hasznlt megklnbztet jelzst pontban dli 1 ra 55 perckor, s milyen tvonalon haladt. s ha azon az tvonalon valamelyik trfigyel kamera rgztette, hogy egy pasas a mobiljn beszl, akkor lehet, hogy mris ott a gl. J elgondols mondta Grace. Br abbl, ahogy az illet kszlkre gondolnk, nem mobilra. letette, inkbb vezetkes

Igen helyeselt Michael Foreman. Az a koppans olyan volt, mint amikor visszatesznek a helyre egy rgi tpus kzibeszl t. Ha az ipse tnyleg olyan ideges volt, ahogy dr. Proudfoot mondja, akkor el is ejthette a telefonjt mondta Boutwood nyomozn . gyhogy szerintem nem zrhatjuk ki a mobilt. Vagy lehetett nyilvnos flke is mondta Foreman. s ez esetben ujjlenyomatot is hagyhatott. Ha dhs mondta Proudfoot , akkor szerintem mg valszn bb, hogy hamar lecsap jra. s biztosra vehetjk, hogy a korbbi tmadssorozatt fogja lekoprozni, mert tudja, hogy az a mdszer bevlt. gy rzi, ha most is ahhoz a sorrendhez tartja magt, nem lehet baj. Azaz egy parkolban fogja vgrehajtani a kvetkez tmadst amint azt mr emltettem. Grace odalpett Brighton belvrosnak trkphez, s mer n nzte a nagyobb parkolkat. Plyaudvar, London Road, New Road, Churchill Square, North Road Van bel lk tbb tucat, kicsik-nagyok egyarnt. Egy rszket a vrosi tancs zemelteti, ms rszket a National Car Parks nev cg, ismt msok szupermarketekhez vagy szllodkhoz tartoznak. A f felgyel most ismt Proudfoothoz fordult. Kptelensg figyeltetni a vros sszes parkoljt, plne a tbbszinteseket mondta. Egyszer en nincs annyi jr rnk. Az sszeset lezrni pedig bajos lenne. Hirtelen idegessg vett er t rajta. Lehet, hogy hiba volt elmondani tegnap Spinellnak, amit elmondott Mi van, ha ezzel jabb gyilkossgba hajszolja a Cip s Embert? Akkor az ostoba hibja miatt halna meg valaki. A legjobb, amit tehetnk, az, hogy civil ruhs rend rket ltetnk azoknak a parkolknak a biztonsgi szobiba, ahol a trfigyel kamerkat ellen rzik mondta. Ezenkvl nveljk a jr rk szmt, s az sszes hozzfrhet jelletlen kocsink a parkolkat jrja majd. Az n helyben egyvalamire mindenkpp flhvnm az embereim figyelmt, f felgyel r mondta a pszicholgus. Arra, hogy ma este valaki roppant nyugtalan lesz, s bizonytalanul, kapkodva fog vezetni. Mert az embernk rettenetesen fl lesz spannolva.

65. fejezet
Most nagyon okosnak kpzeled magad, ugye, Grace f felgyel ? Azt hiszed, feldhtesz, ha srtegetsz, mi? De n tltok a szitn.

El kne mr fogadnod a szomor tnyt, hogy bna vagy. A kollgid annak idejn nem kaptak el, s nem fogsz elkapni te sem. Sokkal okosabb vagyok, mint amilyen te legszebb lmaidban lehetsz. Hiszen mg azt sem fogod fl, hogy valjban szvessget teszek neked! Igen, igen, mregtelentem a hzad tjt! n vagyok a te legjobb bartod, s ezt egy szp napon te is be fogod ltni! Egy szp napon majd kart karba ltve stlunk a parti sziklk alatt Rottingdeanben, s err l beszlgetnk. Igen, ott stlgatunk majd, ahol a te imdott Cleddal szoktl vasrnaponknt! is kedveli a cip ket, lttam egyik-msik boltban, ahova jrok. Odavan a cip krt, nem igaz? Valaki el bb-utbb meg kell hogy mentsen t le, de te ezt mg nem rted. Sebaj, egyszer majd megrted. Mert, tudod, a n k megmrgeznek minket. Mind, kivtel nlkl. Elcsbtanak a Vnusz lgycsapjra emlkeztet vaginjukkal. Nem brod elviselni, hogy tvol vagy t lk, pr percenknt telefonlsz, SMS-ezel nekik, mert tudnod kell, hogy mg mindig szeretnek. De hadd ruljak el neked egy titkot. A n soha nem szeret. Csak uralkodni akar fltted. Lehet, hogy most kinevetsz, lehet, hogy gnyoldsz a frfiassgom mretn. De hadd mondjak neked valamit, Grace f felgyel : egyszer mg hls leszel nekem. Egyszer mg kart karba ltve stlunk majd Rottingdeanben, a sziklk alatti svnyen, s te meg fogod ksznni nekem, hogy megmentettelek nmagodtl.

66. fejezet
Janur 13., kedd Jessie-t mindig sz nni nem akar, mlysges vgyds tlttte el, ha tvol volt Benedictt l. Mr biztos eltelt egy ra is, az utols SMS ta, futott t az agyn. A kedd volt az egyetlen nap, amikor nem tltttk egytt az estt. Ilyenkor Jessie fallabdzott egy frissen frjhez ment bartn jvel, Jaxszel, utna meg vett knai kajt, s elment Rozhoz DVD-zni, ahogy emberemlkezet ta minden kedd este. Benedictnek, aki szabadidejben gitrzent komponlt, szintn rgi, bejratott kedd esti programja volt: jszakba nylan rtk az j dalokat a szerz trsval. Most ppen egy lemez anyagt lltottk ssze, amelyt l a nagy ttrst remltk. Htvgn Benedict nha koncertezett is egy egyttessel klnbz sussexi kocsmkban. Jessie imdta nzni t a sznpadon: amolyan kbtszer volt ez a szmra, amib l sosem elg. Mg most, nyolc hnap egyttjrs utn is gyakorlatilag jt nappall tve tudott szeretkezni vele mrmint azon ritka alkalmakkor, amikor egytt tudtak tlteni ennyi id t. Benedict cskolt a legjobban, s utcahosszal volt a legjobb szeret na nem mintha Jessie-nek olyan nagy sszehasonltsi alapja lett volna. Hogy egszen pontosak legynk, ngy msik frfival tudta sszehasonltani, s egyik sem alkotott maradandt. Benedict kedves, figyelmes, el zkeny, nagylelk fi volt, s meg is tudta nevettetni t. Jessie imdta a humort. s imdta a b re, a haja, a lehelete, a verejtke szagt is. Legjobban mgis az eszrt imdta.

s persze, imdta azt is, hogy a jelek szerint ennek a finak tnyleg, igazn, szintn tetszett az orra. Ugye, nem mondod komolyan, hogy tetszik? krdezte t le pr hnapja az gyban. Dehogynem! De ht ezt nem mondhatod komolyan! Szerintem gynyr vagy. Nem vagyok az. Akkora ormnyom van, mint egy elefntnak. Nekem gynyr vagy. Jrtl mostanban szemsznl? Akarsz hallani egy blcs mondst, amit valahol olvastam, s te jutottl rla az eszembe? krdezte Benedict. Ok, ki vele. A szpsg ragadja meg a figyelmnket, de a szemlyes varzs ragadja meg a szvnket. Jessie-t mosolyra fakasztotta az emlk, mikzben a dugban ldglt az utcai lmpkkal gyren megvilgtott sttben. A kis Ford Ka hangosan zg f tse szinte pirtst csinlt a lbbl. Fl fllel hallgatta a rdiban a ngyes csatornt, ahol ppen Gordon Brownt dorongoltk le Afganisztn miatt. Jessie sem kedvelte a miniszterelnkt, hiba volt munksprti szavaz, t is kapcsolt gyorsan a helyi adra, a Juice-ra, ahol az Air egyttes Sexy Boy cm szma ment. , igeeen! mondta mosolyogva Jessie, s pr msodpercig blogatott meg dobolt a kormnyon a zene ritmusra. Sexy Boy, az vagy, drgasgom, az bizony! Szvvel-llekkel szerette Benedictet, ebben abszolt biztos volt. s abban is, hogy vele akarja lelni az lett. Soha nem volt mg ennyire biztos semmiben. A szleinek fjdalmat fog okozni, hogy nem zsid fihoz megy frjhez, de ezen nem segthetett. Tiszteletben tartotta a csaldja hagyomnyait, de nem volt kvet je semmilyen vallsnak. abban hitt, hogy a vilgot jobb kell tenni mindenki szmra, aki benne l, s olyan vallssal mg nem tallkozott, amely erre kpesnek t nt, vagy akr csak rdekl dst mutatott volna a krds irnt. Az utaslsen hever elmosolyodott. iPhone-ja pittyent egyet, jelezve, hogy SMS rkezett. Jessie

A London Roadon a szoksos esti cscsforgalmat most tkarbantart munklatok slyosbtottk. A lmpa zldr l pirosra, majd pirosrl zldre vltott, de a sor egy tapodtat sem mozdult. A Ford Ka mg mindig a British Bookshops knyvesbolt fnyrban sz kirakata el tt vesztegelt. Jessie gy ltta, b ven van ideje elolvasni az zenetet. Remlem, te gy zl! XXXXXXXXXXXXXX Ismt mosolyra hzdott a szja. A motor resben jrt, az ablaktrl pedig csikorogva-vistva laptotta szt, majd maszatolta el a szlvd n landol es cseppeket. Benedict mondta is, hogy ki kne mr cserlni a trl lapokat, s meg is grte, hogy majd vesz neki jat. Ht, most jl jnne, gondolta Jessie.

Az rjra nzett: 5:50-et mutatott. A francba! A fl ra, amit arra hagyott, hogy az Old Steine trr l, a jtkonysgi szervezet irodjbl, ahol ingyenes parkolhelye volt, odarjen a Withdeanstadionba, rendszerint tbb is volt, mint elg. Most viszont mr tbb mint t perce egy centit sem haladt el re. Pedig hatkor mr kint kne lennie a plyn. Nagyon remlte, hogy ha tljut az tkarbantartson, javul a helyzet. Nem Jessie volt az egyetlen, akit idegestett a dug. Nagyon rossz hangulatban volt valaki ms is, aki vrta t a Withdean-stadionnl, de nem azrt, hogy fallabdzzon vele. s az illet kedlyllapota percr l percre romlott.

67. fejezet
Janur 13., kedd Itt sttnek kne lennie! Amikor el z este itt jrt, stt is volt. s egy hnap sem telt el az v leghosszabb jszakja ta hiszen csak janur 13-a van, az g szerelmre! gyhogy este hatra tk sttnek kne lennie. De az istenverte Withdean-stadion parkolja ki van vilgtva, mint egy karcsonyfa. Mirt pont ma este kell tartaniuk a nyomorult szabadtri atltikaedzst? Ht senki sem hallott itt a globlis felmelegedsr l? Amgy meg hol a faszba' van a csaj? A parkol sokkal jobban megtelt, mint vrta. Mr hromszor krbement a kocsival, htha mgis ott van valahol az a kis fekete Ford Ka, csak nem vette szre. De hatrozottan nem volt sehol. A csaj egyrtelm en azt rta a Facebookon, hogy hromnegyedkor itt tallkozik Jaxszel. A plyt hat rtl breltk ki. Ahogy mindig. Roz kpeit is megnzte a Facebookon. Tekintsd meg Roz kpeit (121). Kldj zenetet Roznak. Bkd meg Rozt. Roz s Jessie bartok. Ez a Roz egsz szexi kis boszorkny, gondolta. Ha egyszer elkapn, dbrgne a rock and roll! Nhny fotjn gy ki volt ltzve, mintha iskolablra kszlne. Prblt er sen koncentrlni a feladatra. A szeme buzgn vizslatta a krnyezett a szlvd n keresztl. Kt sporttsks frfi sietett t el tte az es miatt leszegett fejjel. A f plet fel tartottak. Nem lttk meg hiba, egy fehr furgon mindig lthatatlan! Ksrtsbe esett, hogy kvesse ket, s benzzen az pletbe, htha Jessie Sheldon mr a squashplyn van, csak valahogy nem vette szre. A csaj mondott valamit a kocsijrl, hogy megjavtottk. Lehet, hogy megint elromlott, s mssal kell elhozatnia magt, vagy busszal jn, esetleg taxival? Egy parkol kocsisor el tt llt le a furgonnal, olyan helyen, ahonnan tisztn ltta a parkol bejrati rmpjt. Lelltotta a motort, s lekapcsolta a vilgtst. Istentelenl hideg, es s este volt, s ez neki tkletesen megfelelt. Hiszen gy a kutya se fog flfigyelni a furgonra, hiba gnek azok a nyomorult reflektorok. Mindenki lehajtott fejjel rohan be az pletbe, vagy ki a kocsijhoz. Kivve azokat a hlye atltkat a futplyn.

Felkszlten rkezett: mr rajta volt a latexkeszty , s a kloroformos vattacsom is ott volt a lgmentesen zrt tasakban, az anorkja zsebben. Becssztatta a kezt, hogy mg egyszer megnzze, megvan-e mg. A csuklyja a msik zsebben lapult: megnzte mg egyszer azt is. Egyetlen dolog aggasztotta: nem rlt volna, ha Jessie nem zuhanyozik le a meccs utn. Nem kedvelte ugyanis az izzadt n ket, irtzott a mosdatlan n k szagtl. De biztos le fog zuhanyozni, gondolta, hiszen utna egyenesen a knai bfbe kszl, majd Rozhoz horrorfilmet nzni. Egy kocsi fnyszrja vilgtotta meg a rmpt. Megmerevedett. A csaj lenne az? Bekapcsolta a gyjtst, hogy be tudja indtani az ablaktrl t, s letrlhesse az es pettyezte szlvd t. Egy Range Rover kzeledett fel. Egy pillanatra elvaktotta a fnyszrja, aztn eldbrgtt mellette. Tovbb jratta az ablaktrl t. Ment a f ts is, jlesett a beraml meleg leveg . Most egy fick caplatott t a parkoln buggyos sortban, baseballsapkban, vllra vetett sporttskval, s elmlylten beszlgetett valakivel a mobiljn. Halk csipogs hallatszott, flvillantak egy stt szn Porsche lmpi, s az rge kinyitotta a kocsi ajtajt. Faszfej, gondolta Ismt a rmpra meredt, majd az rjra nzett: hat ra t perc. A picsba! Kt kllel verte a kormnyt. Halk, magas hangfekvs , ftyl hangot hallott, amely mintha bentr l, a fejb l jtt volna. Ez nha el fordult, ha nagyon feszlt volt. sszecsippentette az orrt, s nagyot fjt, de ez sem hatott, s a ftyls csak hangosabb lett. Elg! Hzzl a picsba! Hagyd mr abba! De csak tovbb er sdtt a hang. Rendkvl kis mret frfiassg! Majd Jessie megmondja nektek, hogy mekkora! Ismt az rjra nzett. Hat ra tz percet mutatott. s a ftyls most mr olyan hangos volt, mint a futballbr spja. Kuss legyen mr! vlttt fel. rezte, hogy egsz testben remeg, s elhomlyosult a szeme a dht l. Aztn hirtelen hangokat hallott, meg a kavics ropogst a cip k alatt. n mondtam neki, hogy egy nagy nulla az a fazon. Azt mondja, szereti! n meg erre, ht tudod: Micsodaaaa?????? Kt les hang pittyens kvetkezett, majd bal kz fel l narancssrgn villant valami. Aztn a kattansokbl tlve kocsiajtk nyltak, majd pr msodperc elteltvel be is csapdtak. Az indtmotor halk zmmgse, majd a dzelmotor zrgse hallatszott, s a furgon bels tert egy csapsra betlttte a kipufoggz b ze. Aztn rdudltak. Elmentek a sunyiba morogta. Most mr kett t tlkltek mellette. Elmsz a sunyiba! Kapd be a faszom, te kcsg! Kd ereszkedett a szemre, s kd lt az agyn is. Az ablaktrl vistva takartotta el az es t, de az egyre csak jtt. Letrlte azt is, de mg mindig volt utnptls.

Aztn harmadszor is rdudltak. Dhsen arra fordult, s megpillantotta az g tolatlmpt. s ekkor dbbent csak r, hogy mi a helyzet: egy ronda nagy mikrobusz ki akart tolatni, s pont elllta az tjt. Elmsz a picsba! dhngtt, majd beindtotta a furgont, s recsegve-ropogva sebessgbe tette. A jrgny el rerukkolt vagy hszharminc centit, majd lefulladt. Most mr remegett a feje, s a ftyls olyan hangos volt, hogy szinte hasogatta az agyt, mint egy szeletel ks. jra beindtotta a motort. Valaki bekopogott az utasls melletti ablakon. Baszdj meg! b dlte el magt, majd durvn egyesbe tette a sebvltt, s a furgon valsggal kil tt. A dht l elvakultan robogott tovbb, egyenesen le a parkolbl kivezet rmpn. Az indulat gy elbortotta az agyt, hogy szre sem vette, milyen kocsi robog vele szemben flfel: egy kis fekete Ford Ka. 1998

68. fejezet
Janur 14., szerda Ne haragudj, hogy elkstem, drgm mondta az ajtn belpve Roy Grace. Ha kapnk egy fontot, valahnyszor ezt mondod, mr milliomos lennk! mondta rezignlt mosollyal Sandy, s megcskolta a frjt. Illatostott gyertyk kellemes, bartsgos szaga lengte be a hzat. Sandy estnknt sokszor gyjtott ilyen gyertykat, de aznap a klnleges alkalomra val tekintettel mintha tbb lett volna bel lk. Istenem, de szp vagy! mondta Roy. s Sandy szp is volt. Fodrsznl jrt, gndr frtkben hullott al hossz, sz ke haja. Rvid, fekete ruhja kiemelte a teste sszes domborulatt, s Roy kedvenc parfmjt, a Poisont fjta magra. Most flemelte a csukljt, hogy Roy lssa az ezst karkt t, amelyet egy modern kszersznl vett neki a The Lanes negyedben. Nagyon jl ll! dicsrte meg a frje. Jl bizony! mondta Sandy, s kzben a Viktria korabeli fogas tkrben nzegette magt. Imdom. Kivl az zlsed, Grace rmester! Roy a karjaiba zrta, s a csupasz nyakhoz drglte az orrt. Legszvesebben most mindjrt szeretkeznk veled, itt, az el szoba padljn. Akkor jobb, ha sietsz. Fl ra mlva itt a taxi! Taxi? Nem kell ide taxi. Majd n vezetek. Nem akarsz inni a szletsnapomon?

Sandy lesegtette a frjr l a kabtot, flakasztotta az egyik kampra, s kzen fogva bevezette Royt a nappaliba. A zenegp, amelyet pr ve vettek a szombat dlel tti piacon, a Kensington Gardensben, s utna restaurltattk, Roy egyik kedvenc Rolling Stones-szmt jtszotta, az Under the Boardwalk feldolgozst. Tomptott fnnyel gtek a villanyok, s lpten-nyomon gyertyk gtek. A dohnyzasztalon a flbontott veg pezsg mellett kt pohr s egy tlka olajbogy llt. Gondoltam, ihatnnk egyet induls el tt mondta svran Sandy , de gy is j. Beteszem a h t be, s majd megisszuk, ha visszajttnk. Lefetyelheted a pucr testemr l. Mmmm mondta Roy. B bjos tlet. De sajnos, szolglatban vagyok, szvem, gyhogy nem ihatok. Roy, nekem ma szletsnapom van! Roy megint megcskolta a felesgt, de Sandy elhzdott t le. A szletsnapomon nem vagy szolglatban! A karcsonyi nnepek alatt vgig dolgoztl, s ma is egsz nap bent voltl, mr hajnal ta. gyhogy most kikapcsoldsz! Ezt mondd meg Popeye-nek is. Popeye Roy kzvetlen f nke volt, Jim Popeye Doyle f felgyel . t neveztk ki a Napnyugta-m velet vezet nyomozjv, s a Rachael Ryan felkutatsra tett er fesztsek Grace rmester teljes munkaidejt kitltttk, s t jszaknknt sem tudott aludni, mert akkor is az gyn jrt az agya. Meg is mondom, csak add meg a szmt! Grace a fejt rzta. Szvem, most senki sem vehet ki szabadsgot. jjel-nappal ezen az gyn dolgozunk. Sajnlom. De ha Rachael Ryan a te lnyod lenne, te is ezt vrnd t lnk. De ugye, nem azt akarod mondani, hogy nem iszol velem a szletsnapomon? Flszaladok tltzni. Nem szaladsz sehova, amg meg nem gred, hogy iszol velem ma este! Sandy, ha valamirt behvnak, s megrzik rajtam a piaszagot, kirghatnak a rend rsgt l. Krlek, rtsd ezt meg. Krlek, rtsd ezt meg! utnozta gnyosan Sandy. Ha ezrt is mindig kapnk egy fontot, amikor mondod, mr rgen multimilliomos lennk! Mondd le a taxit. n vezetek. Nem vezetsz te semmit! gy tudtam, sprolunk a jelzlogra meg a hz feljtsra. Nem hinnm, hogy egy taxizs olyan marha sokat szmtana! Igazbl kt taxizsrl beszlnk: egy oda, egy vissza. s? Sandy dacosan csp re tette a kezt. E pillanatban recsegve letre kelt Roy mobilja. El rngatta a zsebb l, s beleszlt: Roy Grace.

Sandy pillantsa jelezte, hogy Ne merszeld, brmi legyen az! A f felgyel volt a vonalban. J estt, uram mondta Roy. Rossz volt a vonal. Jim Doyle hangja igencsak recsegett. Roy, egy farmer, aki nylra vadszott a mez n lmpval, tallt egy kigett furgont. Szerinte van a furgonban egy holttest is. A fick a harckocsiz hadtestnl szolglt Irakban, s gy t nik, tud egyet-mst. Nem kizrt, hogy a mi Rachael Ryannk az, gyhogy azonnal le kell foglalnunk a jrm vet. A Saddlescombe Road mellett van, a Waterhall Golfklubtl gy egy kilomterrel dlebbre. n mr ton vagyok. Tudnnk ott tallkozni? Mennyi id alatt r oda? Grace gyomra sszeszorult. gy rti, most mindjrt, uram? Mirt, mit gondolt? Hrom ht mlva? Nem, uram, csak csak ma van a felesgem szletsnapja. zenem neki, hogy Isten ltesse sokig. NAPJAINKBAN

69. fejezet
Janur 14., szerda Norman Potting egy cssze kvval a kezben lpett be a KESZ-1-be. Most f zte magnak. Grnyedten lpkedett, s kartvolsgra eltartotta magtl a szomszdos konyhaflkb l thozott, g zlg csszt, mintha nem bzna meg benne. Amg tvonult a termen, prszor felmordult, mintha mondani akarna valamit, de aztn, gy t nt, meggondolta magt. Ahogy a csapat szinte minden tagja, Potting is mr ht ra el tt ott lt az asztalnl. Kzelgett a fl kilences eligazts. tmenetileg hinyzott Roy Grace, akinek korai megbeszlse volt Peter Rigg rend rparancsnokkal, s Julius Proudfoot, aki brmelyik percben befuthatott. Flsikett harsonasz reszkettette meg a leveg t. Mindenki a hang irnyba fordult. Nick Nicholl zavartan el kotorta a vtkes mobiltelefont, s lehalktotta. Amikor belpett a terembe Roy Grace, jabb telefon rikoltotta el magt: ezttal az Indiana Jones zenje csendlt fel. Pottingban volt annyi tisztessg, hogy elvrsdjn: az cseng hangja volt. Az rmester, mikzben a szavakat nmn formlva elnzst krt Roy Grace-t l, kirntotta a kszlket a zsebb l, megnzte a kijelz t, majd flemelte a mutatujjt. Ezt gyorsan flveszem. Lehet, hogy nyomra vezet minket, aki hv.

jabb telefon csrrent meg: Julius Proudfoot. A most belp pszicholgus menet kzben halszta el a mobiljt a tskjbl, s mindjrt a flhez is emelte, majd amikor a helyre rt, lve folytatta a beszlgetst. Utolsknt az sszekt egysg, a SZ KE munkatrsa, Claire Westmore rkezett meg, aki kihallgatta a hrom ldozatot a Szaturnusz Kzpontban. Ez volt az els eligazts, amelyen is rszt vett. Potting telefonjt a vllhoz szortva jegyzetelt. Ksznm mondta. Nagyon sokat segtett. Ksznm. Visszatette a kszlket a zsebbe, s elgedett arccal Royhoz fordult: Van mg egy gyanstottunk, f nk! Nem mondod! Egy ismer s fick hvott, az egyik kapcsolatom tgette meg oldalt az orrt Potting. Sof r a Streamline taxivllalatnl. Azt mondja, van ott egy fazon, egy bizonyos John Kerridge. A jelek szerint kzrhej trgya a taxisok krben, s van egy fura beceneve, amelyhez ragaszkodik: Faut. Szval ez a Faut jszaknknt napszmban vezeti valakinek a kocsijt, s mindig elg fura tmkrl beszl tbbek kztt a n i cip kr l. Ekkor mr csupa fl volt mindenki. Az utasok prszor panaszkodtak r, hogy tlsgosan bizalmaskod, klnsen, ha a lbbelijkr l s az otthoni vcjkr l van sz. Beszltem a tancsnl a brautkrt felel s illetkessel. Azt mondta, az illet sof r konkrtan nem tett ajnlatot senkinek, de egyes utasok szerint egy kicsit bizalmaskod a stlusa. A tancs pedig azt akarja, hogy az emberek klnsen a n k biztonsgban rezzk magukat az ltaluk kiadott engedllyel rendelkez taxikban. Ezrt az illetkes gy tervezi, vlt nhny szt John Kerridge-el. A lakcme megvan? krdezte Grace. Potting blintott. Egy lakhajn l Shorehamben. Szp munka volt mondta Grace. gyis van egy olyan napirendi pontunk, hogy gyanstottak, gyhogy majd flvesszk Kerridge-et a listra, ha odarnk. A f felgyel most letette maga el a jegyzeteit s az eljrsi szablyzatot. Ok, szval janur 14-e, szerda reggel fl kilenc van. Ez a tizedik eligazts a Kardhal-m veleten, amelynek keretben hrom szemly, Mrs. Nicola Taylor, Mrs. Roxy Pearce s Miss Mandy Thorpe idegen ltali meger szakolsa gyben folyik nyomozs. Megkrtem a SZ KE munkatrst, Claire Westmore-t, hogy is vegyen rszt a megbeszlsen, s tjkoztasson minket az ldozatok ltala lefolytatott kihallgatsrl. A f felgyel odabiccentett Claire Westmore-nak. Amint az vrhat volt, mindhrman mlyen traumatizlt llapotba kerltek a tmads, valamint az azt kvet , elgg tolakod rend rsgi eljrs hatsra kezdte lgy liverpooli kiejtsvel a nyomozn . Az els ldozattal, Nicola Taylorral kezdenm, aki mg most is csak korltozott mrtkben tud visszaemlkezni a Metropole Hotelben lezajlott tmadsra. Az els kihallgatsa ta, amelynek rszben n s Branson rmester is szemtanja volt, a traumja tovbb mlylt. Pillanatnyilag nyugtatkat szed az otthonban, Brightonban, napi huszonngy rban polja egy bartn je, s ktszer is megprblt krt tenni magban. Lehetsges, hogy egy ideig

pszichitriai kezelsre szorul majd, s csak utna kezdhetjk meg a teljes kr folyamatt. Claire Westmore itt a jegyzeteibe pillantott:

kihallgats

gy gondolom, Mrs. Roxanna Pearce-szel, akit mlt cstrtk este tmadtak meg a Drovewayen lv otthonban jobban tudtunk haladni. Az helyzete azrt rdekes, mert amikor az elkvet lecsapott r, ppen tltztt, mghozz szp ruhba mikzben a frje zleti ton volt Skandinviban. s a konyhjban arra utal bizonytkokat talltunk, hogy vendget vrt. Nhny szemldk flszaladt, majd megszlalt Bella: Lehet, hogy csak egy bartn jt hvta t. Mirt kell mindjrt rosszra gondolni? Ht mondta Claire Westmore , n nem hinnm, hogy a jelek a bartn jvel tltend rtatlan estre utalnak. A konyhaasztalon, egy szatyorban olasz el telek voltak, meg tnyrra kirakva kt steak, valamint egy flbontott veg mregdrga bor, s egy msik veg a h t ben. Megkrdeztem az ldozatot, hogy kinek akarta megstni a steaket, de bezrkzik. Azt ismtelgeti, hogy a hazatr frjt akarta meglepni, de t csak msnapra vrta. A bort nem leveg ztetjk ilyen sokig mondta Michael Foreman , mert akkor annak kaput. Tudom, mert rdekel a borszat. Min sgt l fggetlenl egy, vagy maximum kt rig szabad kint hagyni felbontva. De egy teljes napig semmikppen. s lttam a jelentst: az az veg tbb mint szz fontba kerlt. Nem valami olcs, kommersz fajta, amit egy tlagos vacsorhoz iszik az ember. Ht igen mondta Claire Westmore , n nem sokat tudok a borokrl, de egyetrtek. Szerintem is vrt valakit a n . gy rti, a szeret jt? krdezte Nick Nicholl. Az ember nem bont fl egy veg bort olyasvalakinek, aki aztn meger szakolja mondta Emma-Jane Boutwood. Taln valami elfajzott szexorgit akartak rendezni szlt kzbe Norman Potting. lmodban! torkolta le Bella Moy. Nyilvn nem mondja el az igazat, ha kszlt valamire, amg a frje nem volt otthon folytatta Potting. Nyilvn nem szeretn, hogy utlag megtudja. Nem kpzelhet Proudfoot. el, hogy valami durva szexulis jtknak lett rossz vge? krdezte

Nem hinnm felelte Claire Westmore. n nem ezt olvasom ki a n viselkedsb l. Akkor ki volt a rejtlyes vacsoravendg? krdezte Nick Nicholl. Mrs. Pearce tagadja, hogy vrt valakit. Most Glenn Branson szlalt meg: Volt az a Mercedes, amelyet nagyjbl a tmads id pontjban lttak elhajtani a hztl, de csak kt szmjegy s egy bet van meg a rendszmbl. Sikerlt lesz kteni a krt nyolcvanhrom, Brighton & Hove krzetben regisztrlt jrm re. A bejegyzett tulajdonosaikkal kivtel nlkl flvesszk a kapcsolatot, s kihallgatjuk ket. Termszetesen nem lehetnk biztosak benne, hogy helybeli kocsi volt, de azrt valszn sthet .

Hny kocsit sikerlt eddig kizrni? krdezte Roy Grace. Hetvenegyet, uram felelte egy Alan Ramsay nev szmtott huszonngy rn bell vgre jrunk a tbbinek is. fiatal nyomoz. s mostantl

Teht a Mercedest vezethette a tmad, de a vacsoravendg is mondta Grace. Ha a vendg volt, szerinted mirt ment el, f nk? krdezte Michael Foreman. Ha Claire-nek igaza van, akkor ezt taln t le is megkrdezhetjk majd mondta Grace, s a nyomozn re nzett. A harmadik ldozatnl van valami fejlemny? Mandy Thorpe mg mindig krhzban van felelte Claire Westmore. Megfigyelik a fejsrlse miatt, de javul az llapota legalbbis fizikailag, ha lelkileg nem is. A krdsekre viszont jl reagl. Megtudott t le valami jat? Nem, uram. Tovbbra sem rzem megnyugtatnak az els kt ldozat s a Mandy Thorpe kztti kapcsoldsi pontokat mondta a f felgyel . Egyszer en nem vagyok meggy z dve rla, hogy ugyanazzal az elkvet vel van dolgunk. Grace itt Proudfootra nzett, aki nem szlt semmit. Rendben, akkor trjnk t a gyanstottak listjra. El szr is hogy llunk Darren Spicerrel? Ismt Glenn Branson vlaszolt: Nicholl nyomozval tegnap este msodszor is kihallgattuk a Szent Patrik menhelyen. El tte leellen riztk, hogy egsz nap bent volt a munkahelyn, a Grand Hotelben, csak hogy lssuk, tartja-e a szavt, s tnyleg j tra akar-e trni. Megkrdeztk t le, hogy mirt vitte el az utols ldozata, Marcie Kallestad cip jt, miutn megtmadta. s? Azt mondta, azrt, hogy a n ne tudja ldz be venni. Ezt nmi vihorszs fogadta. s hittl neki? krdezte Grace. Azt se hiszem el, amit krdez. Mond brmit, ami szerinte j neki. De nem az volt a benyomsom, hogy valami perverz megfontolsbl vitte volna el a cip t. Az rmester itt Nick Nichollhoz fordult, aki a fejt rzta, s azt mondta: Egyetrtek. Elmondta, mit csinlt a cip vel? Nicholl blintott. Azt mondta, elszta egy Church Street-i zletben. Megvan mg az az zlet? krdezte Grace. Mert akkor taln utna tudnak nzni, hogy gy volt-e. Gondolja, hogy ennyi v tvlatbl emlkeznek egy cip re, uram? Grace blintott.

Ebben van valami. Ok. Norman, mit tudsz mondani neknk err l a Johnny Kerridge nev taxisof rr l, avagy Fautrl? Abbl tlve, amit hallottam, nem semmi figura. gy tervezem, hogy mg dlel tt megkeresem, s eldumlok vele. Jl van. Ha kiderl valami, ami alapjn letartztathatod, hozd be, mert a parancsnok rettent en rgja a flemet. De, csak ha tnyleg gy rzed, hogy jogos a letartztats, rted? Igen, f nk. Hzkutatsi parancs nem kell? Ha azzal rajtatsszer en belltasz, nem tudja eltntetni a bizonytkokat. Nem tudom, indokolt-e a hzkutats, f nk mondta Potting. Abbl tlve, amit hallottam, meg tudjuk indokolni. s most minden gyanstottra kemnyen lecsapunk, gyhogy ez a kvetkez lps, Norman. Grace a jegyzeteibe pillantott. Rendben, akkor hogy llunk a tbbi szexulis b nelkvet vel? El rbb lpett valaki a szamrltrn? Nem, uram felelte Ellen Zoratti. Mg nem rtnk a lista vgre. Ngy ve Shrewsburyben volt egy eset, ahol nagyon hasonl mdszert alkalmazott a tmad, s soha nem vettek rizetbe egyetlen gyanstottat sem. s hat ve Birminghamben is volt egy hasonl b ntny. Mg vrom a tovbbi rszleteket. Grace blintott. Van itt egy fontos krds, Ellen: az, hogy vajon tudunk-e a terletnkn elkvetett sszes hasonl b ncselekmnyr l? Hiszen azt jl tudjuk, hogy az er szaktteleknek mindssze hat szzalkt jelentik be. Hogy juthatnnk informcikhoz a fennmarad 94 szzalkrl? Egyel re a szomszdos rend ri szervekkel beszltnk: Kenttel, Surrey-vel, Hampshire-rel s a londoniakkal. De ez nem hozott semmi eredmnyt. A f felgyel egy pillanatra elgondolkodott. Ellen, ugye, a slyos b ncselekmnyek adatbzisban is kutakodott idegen ltali nemi er szak utn? Ott volt szerencsnk? A slyos b ncselekmnyek adatbzisa az Egyeslt Kirlysg sszes megyjr l tartalmazott informcit, a londoni rend rsg viszont nem csatlakozott r. Egyel re nem, uram mondta az elemz n , de mg tbb megyb l vrom a visszajelzst. Amint megtud valamit, szljon. Proudfoot khintett egyet, majd megszlalt: Mint mr emltettem, nagyon meglepne, ha az embernk nem kvetett volna el semmit az elmlt tizenkt v sorn. Borzasztan meg lennk lepve. Nyugodtan kezelhetik tnyknt, hogy csinlt valamit. Nemi er szakra gondol? krdezte Emma-Jane Boutwood. Az effle ksztetsek nem mlnak el csak gy mondta Proudfoot. Nyilvn ki kellett elgtenie valahogy a vgyait. A pszicholgusnak megint megcsrrent a telefonja, de miutn vetett egy gyors pillantst a kijelz re, elhallgattatta. Felttelezem, hogy kapcsolatban ll a BBC Crimewatch-al, Roy? k segthetnnek.

Kit n kapcsolatot polunk velk, Julius felelte Grace , de sajnos, csak kt ht mlva lesz a kvetkez ads. n annl sokkal hamarabb el akarom cspni az embernket. Hozztehette volna, de nem tette, hogy gy van ezzel Peter Rigg rend rparancsnok, Tom Martinson rend rf nk, valamint a vroszemeltetsi vllalat vezrigazgatja is. Hirtelen megcsrrent az telefonja is. Egykori f nke, Jim Doyle kereste, aki alatt 1997-ben is dolgozott, s aki most a frissen megalakult Kih lt gyek Munkacsoport tagja volt. Roy! Tudod, beszltnk rla, hogy a Rachael Ryan-aktbl hinyzik nhny lap. A fehr furgonrl szl oldalak, amelyet a lny laksa el tt lttak 1997. december 25-n hajnalban. Igen? Megvan, hogy ki rta ki utoljra azt az aktt. Azt hiszem, ez tetszeni fog neked.

70. fejezet
Janur 14., szerda Csupa fl vagyok mondta Roy Grace. Amit Jim Doyle most mondott, az mlysgesen megdbbentette, mondhatni sokkolta. Miutn valamelyest megemsztette a hallottakat, csak ennyit tudott kinygni: Ezt nem mondod komolyan, Jim. De, abszolt komolyan mondom. Roy Grace a rend rsgnl tlttt tizenkilenc v alatt gy tapasztalta, hogy a kollgi tbbsgkben rendes, tisztessges emberek, akiknek munka kzben s civilben is lvezi a trsasgt. Persze azrt akadt nhny baromarc, de egy rszkr l, pldul Norman Pottingrl legalbb enyht krlmnyknt elmondhat volt, hogy j nyomoz. A tbbi viszont de tnyleg nagyon kevesen abszolt flslegesen rontotta a leveg t a testletnl. Olyan ember azonban, akir l Grace szintn elmondhatta, hogy kifejezetten nem kedveli, csaknem kt vtizedes plyja sorn csupn kett akadt. Az egyik az el z rend rparancsnok, az eps termszet Alison Vosper volt, aki mintha mr a kezdet kezdetn elhatrozta volna, hogy s Roy Grace nem jnnek ki egymssal. A msik pedig a londoni rend rsg egyik nyomozja, aki az elmlt vben egy rvid ideig Brightonban llomsozott, s elszntan frta t. Cassian Pewe-nak hvtk. Grace elnzst krt a tbbiekt l, s kilpett a teremb l a telefonnal, majd becsukta maga mgtt az ajtt. Cassian Pewe? Tnyleg nem viccelsz, Jim? Azt mondod, Cassian Pewe rta ki utoljra azt az aktt?

Igen, Cassian Pewe f felgyel . Hiszen itt dolgozott az sszel, nem? Ideveznyeltk Londonbl, hogy besegtsen neked a kih lt gyek tern, jl mondom? Nem azrt, hogy besegtsen, Jim, hanem hogy tvegye t lem, mghozz nem is csak a kih lt gyeket, hanem mindent. Ez volt a terve, hla Alison Vospernek! El akarta venni a kenyeremet a rohadk! Igen, hallottam, hogy volt kztetek nmi srlds. Azt elmondhatjuk. Grace pr ve tallkozott el szr Pewe-val, aki akkor mg csak felgyel volt. Akkor a londoni rend rsg azrt kldtt er stst Brightonba, hogy segtsen fenntartani a rendet a Munksprt kongresszusa alatt. Grace akkor komolyan sszet ztt Pewe-val, s rettenetesen arrogns fazonnak tallta. Aztn az elmlt vben, nem kis megdbbensre, Pewe f felgyel i rangban flbukkant a sussexi rend rsg b ngyi osztlyn, s Alison Vosper neki adta az addig Grace-re bzott kih lt gyeket, flrerthetetlenl jelezve, hogy az j kollga egyre tbbet kap majd meg Grace feladataibl. Cassian Pewe a n k blvnynak kpzelte magt. Aranysz ke haja volt, angyali kk szeme, s lland jelleggel le volt barnulva. Peckes lptekkel, pvskodva jrt, s termszetb l addan tekintlyt sugrzott: mindig gy viselkedett, mintha lenne a f nk, akkor is, amikor nem volt. s suttyomban, a hta mgtt skldva Grace karrierjt is tnkre akarta tenni. Ezt gy prblta vghezvinni, hogy jra megnyitotta a Sandy flkutatsra irnyul nyomozst s megprblta Grace-re terelni a gyant. A f felgyel oktberben arra jtt haza New Yorkbl, hogy Pewe sszeszedett egy hzkutat csapatot, hogy ssk fl a kertjt, htha el kerlnek Sandy fldi maradvnyai. Ezzel azonban szerencsre tll tt a clon, s hamarosan behzott farokkal kotrdott vissza Londonba. Grace mg fltett nhny krdst Jim Doyle-nak, majd eltette a telefonjt, s egy kis ideig elgondolkodva lldoglt a folyosn. Tudta, hogy a csapatnak err l egyel re egy szt sem szlhat. Hiszen ha gyanstottknt hallgatnak ki egy ilyen magas rang rend rtisztet, mint Cassian Pewe, azt nagyon diszkrten kell csinlni, fggetlenl a szemlyes rzelmeit l. maga fogja teht kihallgatni, mghozz ezer rmmel.

71. fejezet
Janur 14., szerda twitter jessiesheldonuk Ma sokig dolgozom. Auditszemle jajj de uncsi! De utna Benedict elvisz szusit enni a Moshi Moshiba.

, igeeen! A frfi elolvasta a telefonjn megjelen szveget. No 'iszen, szusi, gondolta megvet en. Nem rtette, mi abban a plne, hogy valaki tterembe megy, s ott nyers halat eszik. A sfnek knnyen jtt pnz, az biztos. Olvasta valahol, hogy Japnban olyan ttermek is vannak, ahol meztelen n k testr l lehet enni a szusit. De tudta, hogy ennl jobb dolgokat is lehet csinlni a meztelen n kkel s mr alig vrta, hogy kiprblhassa ezeket a jobb dolgokat Jessie Sheldonnal. Kr, hogy Jessie ma este nem r r. De sebaj: Dee Burchmore viszont holnap mondja el a beszdt a Martlets hospice-hz dszebdjn. s a kk Manolo Blahnik szatncip lesz rajta a csillog, ngyszgletes csattal Tudta, hol fog parkolni a n : tkletes helyet vlasztott! lvezetes lesz az egyttlt. s kzben Jessie Sheldon sem t nik el a szeme el l. 322 kvet je van a Twitteren. Igazn figyelmes lny, mindig tudatja vele a terveit

72. fejezet
Janur 14., szerda Roy Grace a reggeli eligazts utn visszament az irodjba, s a gondolataiba temetkezett. Lehetsges, hogy egy aktv rend rtiszt a Cip s Ember? Az id k folyamn a sussexi rend rsgnl, ahogy az orszg ms tjainak rendfenntart er inl is, akadt nhny rohadt alma a kosrban: gyilkosok, er szaktev k, tolvajok, pornkeresked k, drogdlerek, csalk bjtak meg a felel ssgteljes, megbzhat testletben. Ritkasgszmba mentek az ilyen esetek, de mivel csak Sussexben tbb mint tezer f s a rend ri llomny, nem lehet teljesen kikszblni az ilyesmit. s most nagyon szpen sszellt a kp. A bels informci, amit mg 1997-ben, illetve a mostani nyomozs sorn kiszivrogtattak a sajtnak a Cip s Emberr l, szrmazhatott brkit l, akinek hozzfrsi kdja volt a sussexi rend rsg szmtgpes rendszerhez. Mrpedig Cassian Pewe-nak tavaly oktberben volt kdja. Ki tudja, mi mindent msolt le, vagy vitt el? Grace trcszta a londoni rend rsg bels vonalnak kzponti szmt. Gondosan eltervezett mindent, kristlytiszta volt el tte, hogy mit kell tennie. Miutn kt hossz percen t kapcsolgattk klnbz mellkekre, vgre meghallotta Pewe f felgyel hangjt. les volt s flbemsz, mint a fogorvosi fr vijjogsa, s b bjos, mint egy knsavval teli pipetta. Roy! rlk, hogy hallom a hangodat! Megint be kne segtenem egy kicsit? Grace egyb l a lnyegre trt:

Nem, csak nmi infra lenne szksgem. Amikor itt voltl nlunk, kirtad a raktrbl egy kih lt gy aktjt. A tid az utols alrs a nyomtatvnyon. Egy elt nt szemlyr l van sz, bizonyos Rachael Ryanr l, akinek 1997. december 25-n hajnalban veszett nyoma. Beugrik a nv? Elg sok aktt nztem t a rvid id alatt, amg nlatok voltam, Roy felelte elgytrt hangon Pewe. Csakhogy ebb l hinyzik kt lap, Cassian. Csak gondoltam, megkrdezem, nem adtad-e oda vletlenl valakinek. Esetleg egy kutat asszisztensnek? Hadd gondolkodjak egy kicsit. Nem, semmikppen. Ki van zrva! Szemlyesen akartam tnzni mindent. s azt a konkrt aktt olvastad? szintn mondom, hogy nem emlkszem. Er ltesd meg magad. Pewe hangja egy csapsra nyugtalan lett. Mi ez az egsz, Roy? Fltettem egy krdst. Olvastad azt az aktt? Csak pr hnap telt el azta. Halvnyan rmlik valami ismerte be vatosan Pewe. szrevetted volna, ha hinyzott volna az utols kt lap? Ht persze hogy szrevettem volna. Teht amikor olvastad az aktt, nem hinyoztak? Nem hinnm. Emlkszel r, hogy mi volt az utols kt lapon? Nem nem, nem emlkszem. Pedig j lenne, ha eszedbe jutna, mert egy mostani gy szempontjbl kulcsfontossg lehet. Roy! vette el ismt az elgytrt hangjt Pewe. Ne csinld mr! Te taln emlkszel mindenre, amit hnapokkal ezel tt olvastl? Igen, ha mr gy rkrdeztl, emlkszem. J a memrim. Egy nyomoznl ez alapkvetelmny, nem? Sajnlom, Roy, de nagyon elfoglalt vagyok. Dlre le kell adnom egy jelentst. Ha elintznm, hogy tartztassanak le s hozzanak ide, az flfrissten az emlkezetedet? Grace olyan hangot hallott, mint amikor a f nyr vgkse a fldb l flig kill k be tkzik. Haha! Most viccelsz, ugye? Roy Grace egy oktberi akci sorn megmentette Cassian Pewe lett, mghozz gy, hogy ezzel komoly veszlybe sodorta magt, Pewe azonban jformn meg sem ksznte. Grace nehezen tudta elkpzelni, hogy a mlysges megvets, amit Pewe irnt tpll, fokozhat lenne.

Csak remlni tudta, hogy ez nem homlyostja el jzan tl kpessgt, br pillanatnyilag ez volt a legkisebb gondja. Figyelj rm, Cassian. Tony Case, a tmogat egysgnk vezet je, akire nyilvn emlkszel, arrl tjkoztatott, hogy mita 1996-ban bekltztnk a Sussex House-ba, a kih lt gyek aktit mindig is a pincben troltk egy biztonsgos raktrhelyisgben. Szigoran korltozott a hozzfrs, hogy dokumentlni lehessen, mikor kinek a kezbe kerltek az iratok. A raktrt digitlis riaszt vdi, s csak az lphet be, akinek regisztrlt hozzfrsi kdja van. Tony Casenek van egy esemnynaplja, amelyet te alrtl, igazolva, hogy oktberben visszaadtad a Cip s Ember aktjt az egyik munkatrsnak. Azta senki sem nzett bele az aktba, csak a Kih lt gyek Munkacsoport vette el a hten. Ok? Csnd fogadta a szavait. 1997-ben Brightonban voltl a Munksprt kongresszusa miatt, igaz? Ideveznyeltek a londoni rend rsgt l, ahol akkoriban a klnleges gyosztlyon dolgoztl. Kzvetlenl utna pedig ismt Brightonba vetett a sors, mert a Londonban elkvetett fegyveres kszerrablssorozatnak volt egy itteni szla. Mg lakst is vettl a vrosban, mert gy tervezted, hogy itt fogsz lni. Jl mondom? Igen. s? Az id pontok, amikor a vrosban tartzkodtl, pontosan egybeesnek a Cip s Ember akciival. 1997-ben Brightonban karcsonyoztl, ugye? Ehhez meg kne nznem a naplmat. Az egyik munkatrsam tudja igazolni, Cassian. Emlkszel Bella Moyra? Kellene? jfl krl meg akartad keflni a kocsi hts lsn, miutn bepiltatok pr itteni zsaruval. Hazavitted, aztn nem akartad hagyni, hogy kiszlljon. gy mr rmlik? Nem. Alighanem jobb is neked gy. Bella ugyanis jl emlkszik az esetre. Mzlid van, hogy nem jelentett fl szexulis zaklatsrt. Roy, csak nem azt akarod mondani, hogy te mg soha nem smroltl le senkit rszegen? Grace ezt elengedte a fle mellett. Tudni akarom, mit csinltl, miutn kitetted Bellt az desanyja hza el tt mondta. Az jfl s hajnali hrom kztti rkra vagyok kvncsi. Azt is tudni akarom, hogy mit csinltl 1997-ben Halloween napjn. s vannak itt tovbbi dtumok is: tudni akarom, hol voltl kt hete, szilveszterkor, valamint mlt cstrtkn, azaz janur 8-n este. Tovbb hol voltl szombaton, janur 10-n este? Remlem, flrtl mindent, Cassian. Pocskolod a rend rsg drga idejt, Roy! Pewe kedlyes prblt lenni. Ne viccelj mr. Tnyleg azt vrod t lem, hogy meg tudjam mondani, hol voltam egy bizonyos id pontban tizenkt vvel ezel tt? Te taln meg tudnd mondani, hogy hol voltl? Igen, Cassian. Pontosan meg tudnm mondani. Szval ruld el, hol tlttted a mostani szilvesztert.

Hossz csnd llt be. Vgl Pewe kelletlenl kibkte: Trtnetesen ppen Brightonban. Tudja ezt igazolni valaki? Pewe jabb hossz csnd utn azt felelte: Ne haragudj, Roy, de ezt a beszlgetst nem vagyok hajland folytatni. Nem tetszik a hangvteled, s nem tetszenek a krdseid. Nekem pedig nem tetszenek a vlaszaid felelte Grace.

73. fejezet
Janur 14., szerda Faut fradt volt. Hajnali hromkor mr szinte kihalt a vros, mert janur msodik kedd estjn otthon maradtak az emberek, de mg furikzott, mert a taxi gazdja haragudott, ha tl hamar abbahagyta. jfl utn csak kt fuvarja volt, s az a benzin rt is pphogy fedezte. Mr ppen haza akart menni, amikor befutott egy hvs, hogy vigyen el kt embert a lutoni reptrre. Mr majdnem ht ra volt, mire visszart a hajra. Megetette a macskt, majd kimerlten elnylt a fekhelyn. Lptek riasztottk fl: temesen dobogtak a lbak a feje fltt, a fedlzeten. Fllt, s az rra pillantott: dli kt ra volt. Tea! Ez volt az els gondolata. A msodik pedig az, hogy: Ki a franc mszkl odafnt? Mert neki soha nem volt ltogatja. Soha, de soha. Leszmtva a postst meg az rukihordkat. De most nem vrt semmifle csomagot. Mintha egy egsz csapat dbrgtt volna odafent. Taln gyerekek? Mert prszor odajttek a hajra, s csfoldtak vele, amg el nem kergette ket. Menjetek innen! kiltott r a plafonra. Hzzatok a vrbe! T njetek a francba! Kotrdjatok a picsba! nagy el szeretettel hasznlta a taxiban hallott kifejezseket. Aztn kopogs hallatszott. Hangos, kitart kop, kop, kop. Dhsen flpattant a priccsr l, s kitmolygott a szalonba. Alsgatyban s plban tipegett vgig a fapadln, amelynek egy rszt sz nyeg bortotta. Kop, kop, kop. Hzzatok a francba! ordtotta el magt. Kik vagytok? Nem halljtok? Mit akartok? Sketek vagytok? T njetek el! n alszom! Kop, kop, kop.

Flmszott a falpcs n a fnti napozba. Az vegfal helyisgb l, ahova tolajtn lehetett bejutni, s egy nagy, barna hever n lehetett benne ejt zni, ezen a szrke napon remek kilts nylt az iszapos laplyra. ppen aply volt. tvenes frfi llt az ajt el tt viseltes tweedzakban, szrke flanelnadrgban s kopottas orr, barna bakancsban. A hajt rfslte a fejn virt kopasz foltra. Flmutatott egy kis b rtrct, s mozgott a szja, de Faut nem rtette, mit mond. A tweedzaks mgtt egy egsz csapat frfi llt REND RSG felirat kk dzsekiben s szemellenz s sisakban. Egyikk nagy, srga hengert tartott a kezben, gy nzett ki, mint egy t zolt kszlk. Menjenek innen! kiltotta Faut. Alszom! Azzal megfordult, s elindult visszafel a lpcs n. De a hvatlan vendgek megint kopogtattak. Kezdte bosszantani a dolog. Semmi keresnivaljuk a hajjn. Ez magnterlet! Alig rt le a hajszalonba, amikor a nagy vegcsrmplsre fldbe gykerezett a lba. Elnttte a mreg. Az az idita! Az a szerencstlen idita tl er sen kopogott! Ht, majd megtantja a j modorra! De ahogy megfordult, b r- s gumitalp cip k kakofon dobogst hallotta, s egy hang rkiltott: REND RSG! NE MOZDULJON! REND RSG! A tweedzaks, kopaszod frfi mr dbrgtt is lefel a lpcs n, a nyomban ott lihegtek a srga mellnyes rend rk. Mg mindig szorongatta a trcjt, amelyben valamifle jelvny volt, meg valami rs. John Kerridge? krdezte t le a tweedzaks. Faut vagyok felelte. Faut a nevem. Taxisof r vagyok. n pedig Potting rmester vagyok a sussexi rend rsgt l, a b ngyiekt l. A frfi most egy paprlapot mutatott fl. Hzkutatsi parancsom van a hajra. Ezt a tulajdonosokkal kne megbeszlnie. n csak vigyzok a hajjukra. Meg kell etetnem a macskt. Kicsit elkstem vele, mert ma sokig aludtam. Vltanunk kne pr szt, Faut. Esetleg lelhetnnk valahol? Nekem most igazbl vissza kne fekdnm aludni, mert ki kell pihennem magam. Nagyon fontos, mert jszaka dolgozom, rti? Faut az t krlll rend rkre pillantott. Sajnlom mondta , de beszlnem kell a tulajdonosokkal, miel tt flengedem magukat a hajra. Addig kint kell vrniuk. Lehet, hogy nem lesz knny elrni ket, mert Indiban vannak, Goban. Ide figyeljen, Faut mondta Norman Potting. Csinlhatjuk ezt szpen is, meg csnyn is. Vagy egyttm kdik, s segt neknk, vagy letartztatom. Ilyen egyszer ez. Faut oldalra billentette a fejt. Milyen egyszer ? Potting ktkedve nzett r. Arra gondolt, hogy ennek a ficknak taln nincs ki egszen a ngy kereke. Vlaszthat, Faut: az gyban szeretne aludni ma jjel, vagy inkbb nlunk, egy cellban?

jszaka dolgoznom kell mondta Faut. A taxi gazdja nagyon mrges lesz, ha nem dolgozom. Jl van, kiscsillag. Akkor taln jobb, ha egyttm kdik. Faut rnzett. Nem hinnm, hogy mr fljttek volna a csillagok. Potting sszerncolta a homlokt, s nem reaglt a megjegyzsre. Maga horgsz? krdezte. Taxisof r vagyok. Potting a mennyezet fel bktt a hvelykujjval. Lttam a horgszbotjait. Faut blintott. Mit szokott itt fogni? Leginkbb rkot, ugye? Meg lepnyhalat felelte Faut. Meg nha nyelvhalat is. J horgszhely, igaz? n is peczgatok nha. De ilyen messzire mg sose jttem el. Betrte a tolajtt. Ajnlom, hogy vegeztesse be. A haj gazdi haragudni fognak rte. n sem trhetek ssze semmit. Hogy szinte legyek, Fatima, magasrl teszek a tolajtdra. S t rd is elg magasrl teszek, s az alsgatydat sem tallom tl zlsesnek, de taln inkbb ne szemlyeskedjnk. A lnyeg, hogy vagy egyttm kdsz velnk, vagy letartztatlak, s utna deszkrl deszkra sztkapjuk ezt az sz szemtldt. Ha sztkapjk, akkor elsllyed mondta Faut. gyhogy az egszet azrt ne kapja szt, csak ha jl tud szni. Te egy vrbeli stand-up komikus vagy jegyezte meg Potting. Nem, taxisof r vagyok. jszakai m szakban dolgozom. Potting nmi nehzsgek rn meg rizte a hidegvrt. n keresek valamit ezen a hajn, Fatima. Van itt valami, amir l szeretnl beszlni? Vagy esetleg megmutatni? Vannak a vclncaim, de az nagyon szemlyes dolog. Nem nzheti meg ket, legfeljebb azokat, amelyeket az gyamban tartok. Azokat megmutathatom. Faut egy csapsra meglnklt. A worthingi ml kzelben van egy nagyon szp magasblts vc. Ha akarja, elvihetem oda, s megmutathatom. Ha nem fogod be, lehzlak a sajt klotydon mondta Potting. Faut csak bmult r, aztn elvigyorodott. Nem frnk be mondta. Tl sz k a nyls! Ha egy kicsit megdolgozlak, mr nem lesz sz k. n n fogadok, hogy sz k lesz!

n is szvesen fogadok veled, kiscsillag. Fogadjunk, hogy tallok itt valamit, rendben? s hogy ne vesztegessk az id nket, nem mutatnd meg, merre vannak a n i cip k? A fura emberke arcizma egy picit megrndult, s Potting ebb l mr tudta, hogy clba tallt. Nincs nekem semmifle cip m. Mrmint n i cip m. Biztos? Faut egy pillanatig mregette t, majd lesttte a szemt. Nincs nekem n i cip m. Ezt rmmel hallom, Fatima. Az embereim gyorsan megbizonyosodnak rla, hogy tnyleg nincs, s mr itt se vagyunk. J mondta Faut. De a vclncaimhoz nem nylhatnak. Megmondom nekik. Faut blintott. Csurgott rajta az izzadsg. Mr rgta gy jtm ket, rti. A vclncokat? krdezte Norman Potting. Faut blintott. Az rmester egy kis ideig mg farkasszemet nzett vele. Tudod, mit, Fatima? Mi lenne, ha most hznlak le azon a nyomorult klotyn? 1998

74. fejezet
Janur 16., pntek Roy Grace rhellt idejnni. Futkosott a htn a hideg, valahnyszor behajtott a kovcsoltvas kapun. Az aranyszn bet k valami el kel rezidencia bejratt sejtettk, amg az ember el nem olvasta a szveget: BRIGHTON & HOVE-I HALOTTASHZ. Roy Grace komor hangulatban volt, hiba hallgatta a kocsiban a Rod Stewart-kazettt. A bejrat kzelben minden parkolhely foglalt volt, ezrt htra kellett mennie, s a fedett tvev helyhez vezet kijrati ajt mellett tudott megllni. s az es is rzendtett, mintha csak r akarna tenni mg egy lapttal: jkora, hosszks cseppek zporoztak az gb l. Grace lelltotta a motort, mire rgtn elhallgatott a Maggie May is, s az ablaktrl is megllt a szlvd kzepn. Aztn Grace ttovn a kilincs fel nylt. Tnyleg nem mondhatta, hogy szvrepesve vrja a nagy pillanatot. A gyomra mintha megkocsonysodott volna.

Mivel a mez n kigyulladt furgon krl iszony volt a forrsg, s nehz volt t zolt fecskend vel a kzelbe frk zni, csak el z nap dlre h lt le annyira a jrm , hogy t lehetett vizsglni, s ki tudtk derteni, hogy lopott. A megperzselt f , az gett gumi, festk, zemanyag s emberi hs szagtl Grace tbbszr is elhnyta magt. Vannak szagok, amelyekhez nem lehet hozzszokni, akrhnyszor rezte mr ket az ember. s van olyan is, amit a szemnk kptelen megszokni: a furgon szerencstlen utasa pldul nem nyjtott valami szp ltvnyt. s nem nyjtott szp ltvnyt Sandy arckifejezse sem, amikor Roy szerdn hajnali ngykor haza keveredett, de csak azrt, hogy hunyjon pr rt, miel tt visszamegy a tetthelyre. A felesge nem szlt semmit nem volt beszdes kedvben. Ha komolyan megharagudott r, mindig ezt csinlta: a hallgatsval bntette. Elzrkzott mindennem kommunikcitl, szablyosan bojkottlta Royt, s ez nha napokig is eltartott. Most mg a hatalmas virgcsokor sem lgytotta meg a szvt, amivel Roy belltott. Az rmester nem is tudott aludni, de nem Sandy miatt. Tudta, hogy a felesge id vel tl lesz rajta, ahogy mindig, s szpen elfelejtik az egszet. Nem, valami mst nem tudott kiverni a fejb l: azt, hogy vajon az elt nt lny, Rachael Ryan holttestt talltk-e meg a kocsiban. Szmra az sszegett holttest mindennl szrny bb volt. Zldfl kzrend r korban egyszer segdkeznie kellett egy flgyjtott portslade-i hznl, ahonnan kihoztk egy t- s egy htves gyerek fldi maradvnyait. Ez a ltvny mg tzszer borzalmasabb volt, mint ha feln ttekr l lett volna sz. Grace-t utna hnapokig rmlmok gytrtk. Tudta, hogy hasonl hatssal lesz r az is, amit most fog ltni a halottashzban, s sokig nem tud majd szabadulni t le. De nem volt ms vlasztsa. Mris elksett, mert a nyomozst vezet Jim Doyle beiktatott egy kora reggeli eligaztst, amely elhzdott. Kiszllt a kocsibl, bezrta az ajtt, majd a nyaknl sszefogta az es kabtja gallrjt, s a halottashz f bejrathoz sietett. Az eligaztson rszt vett egy rmester a baleseti nyomozcsoporttl. Ez az egysg vizsglja be a slyos balesetben rintett jrm veket. Az rmester elmondta, hogy a furgon esetben mg korai lenne nyilatkozni, de az a benyomsa, hogy a tzet aligha okozhatta a baleset. Grace becsngetett, s pillanatokon bell maga a halottashz vezet je, Elsie Sweetman nyitott ajtt. Zld ktnye alatt kk kezeslbast viselt, amely alul be volt t rve a hossz, fehr gumicsizmjba. Az tven fel jr, gndr hajt kontyban visel , kedves arc Elsie figyelemre mltan j kedly n volt ahhoz kpest, hogy milyen borzalmakkal kellett szembeslnie minden egyes nap s minden egyes jszaka. Roy Grace sosem felejtette el, hogy milyen kedves volt hozz, amikor az els boncolson, amelyen rszt vett, kis hjn eljult. A n akkor bevezette a szalonba, f ztt neki tet, s megnyugtatta, hogy ne aggdjon, minden msodik zsaru ugyangy jr. Grace most belpett az ajtn, amely lehetett volna brmelyik egyszintes kertvrosi hz ajtaja hogy aztn a sz k el trben a fert tlent szerek mindent that b ze napnl vilgosabban jelezze, hogy a hasonlsg eddig tartott. Most viszont Grace orrcimpi valami mst is szleltek, s ett l mg kocsonysabb llag lett a gyomra. A kis ltz ben nagy nehezen tciblt a fejn egy zld ktnyt, megkttte a szalagjt, majd a maszk madzagjt is megkttte a tarkjn, s belebjt az lbra tl nagy mret , rvid, fehr gumicsizmba. Dng lptekkel vgigment a folyosn, majd jobbra fordult, s elhaladt a

lgmentesen zrt, vegfal helyisg mellett, ahol a gyanthatan fert z betegsgben elhunyt emberek holttestt vizsgltk. Vgl bevonult a f boncterembe, s igyekezett szigoran szjon t llegezni. A hrom, kerekeken gurthat, rozsdamentes acl boncasztal kzl kett t flretoltak az egyik szekrny mell. A harmadik a terem kzepn llt, s hanyatt fekdt rajta valaki, akit Grace-hez hasonl ltzket visel emberek lltak krl. Grace nagyot nyelt. Beleborzongott a ltvnyba. A holttestnek nem volt emberi formja, a megfeketedett maradvnyok inkbb egy szrnyre emlkeztettek, amelyet a klnleges effektekrt felel s csapat alkotott meg valami horrorfilmhez vagy sci-fihez. Ez te vagy, Rachael? Mi trtnt? s ha te vagy az, hogy kerltl abba a lopott furgonba? A belgyminisztrium patolgusa, dr. Frazer Theobald, akir l Grace-nek mindig az jutott eszbe, hogy megszlalsig hasonlt Groucho Marxra, egyik keszty s kezben sebszkampval, a msikban csipesszel hajolt a holttest fl. Theobald mellett ott llt mg az asztalnl egy Donald Whitely nev tvenves nyugalmazott rend rtiszt, aki jelenleg a halottkmi hivatalban dolgozott, Elsie Sweetman, a halottashz vezet je, Arthur Trumble, a helyettese, aki tven fel jr, szraz humor, dickensi pofaszakll frfi volt, valamint a helysznel k fotsa, James Gartrell, aki ppen a boncasztalon fekv n bal lbnak egy rszre fkuszlt a lencsjvel, meg az arra fektetett mr lcre. A halott n hajbl szinte semmi sem maradt, az arca pedig gy nzett ki, mint az olvasztott fekete viasz, ezrt nehz volt kivenni a vonsait. Grace gyomra mg rosszabbul rezte magt, mint addig. Hiba szedte a leveg t a szjn, s hiba viselt maszkot, a szag el l nem volt menekvs. Gyerekkori emlkeket idzett ez a szag: a vasrnapi ebdek, a sertsslt s a ropogsra slt malacb r illatt. Tudta, hogy ez obszcn gondolat, de a szag zavaros jeleket kldtt az agyba s a gyomrba. Egyre jobban melygett t le, s kezdett izzadni. Megint a halott n re nzett, majd elfordtotta a fejt, s szjon t mly llegzetet vett. Aztn a tbbiekre pillantott. k is ugyanazt a szagot reztk, s ugyanolyan kpzeteket trstottak hozz. Grace ezt pontosan tudta, hiszen beszltek mr rla, a jelek szerint mgsem volt rjuk olyan hatssal a dolog, mint r. Ennyire megszoktk volna? No, ez rdekes jelentette be kznysen a patolgus, s flemelt a csipeszvel egy ovlis alak, kt-hrom centi szles trgyat. Egy ttetsz , megprkl dtt, rszben megolvadt trgyat. Ltja, Grace rmester? Theobald mintha kifejezetten neki mutatta volna a kis micsodt. Grace vonakodva kzelebb lpett a holttesthez. A kis trgy mintha valamifle kontaktlencse lett volna. Ez flttbb rdekes mondta a patolgus. Nemigen szmthat r az ember, hogy ilyesmit tall valakin, aki gpjrm vet vezet. Mi ez? krdezte Grace. Egy szem pajzs. Szempajzs?

Theobald blintott. Halottashzakban hasznljk. A boncols utn ugyanis elg gyorsan sllyedni kezd a szem, ezrt a temetkezsiek beillesztik a szemhj s a szemgoly kz, hogy jobban nzzen ki a holttest. A patolgus fanyar mosollyal folytatta: Teht, mint mondtam, nem igazn szmthat r az ember, hogy egy aut vezet je ilyet visel. Grace sszerncolta a homlokt. Akkor ezen a n n vajon mirt volt szempajzs? Gondolom, ha valakinek m szeme van, vagy valami rekonstrukcis m tten esett t, akkor lehet rajta kozmetikai okokbl. De nem mindkt szemn. Arra cloz, hogy a n vak volt, dr. Theobald? szlalt meg huncut mosollyal Arthur Trumble. Ennl kicsivel tbbr l van sz felelte a patolgus. Az a helyzet, hogy a n mr j ideje halott volt, amikor beltettk a jrm be. Hossz csnd telepedett a boncteremre. Egszen biztos ebben? krdezte vgl Donald Whitely, a halottkmi hivatal munkatrsa. A td szvet egy kis rsze megmaradt, gyhogy azt majd be kell vizsglnom a laborban, de szabad szemmel nem ltom nyomt, hogy fstt vagy lngot llegzett volna be. Ez pedig rviden s vel sen megfogalmazva azt jelenti, hogy a n mr egyltaln nem llegzett, amikor kigyulladt a kocsi. Azt mondja, a baleset pillanatban mr halott volt? Igen, azt mondom felelte dr. Theobald. Egszen biztos vagyok benne, hogy mr nem lt. Grace megprblta rtelmezni a patolgus szavait. Az letkort meg tudja becslni, dr. Theobald? krdezte. gy gondolom, elg id s lehetett, gy hetvent-nyolcvant v kztt jrhatott. Amg nem vgezzk el a vizsglatokat, nem tudok ennl pontosabbat mondani, de biztos, hogy legalbb j tvenesnek kellett lennie. Pr napon bell ennl pontosabb becslsre is tudok majd vllalkozni. Teht semmikppen nem lehetett fiatalabb tvenvesnl? Theobald blintott. Ez egszen biztos. Mi a helyzet a fogazatval? krdezte Grace. A patolgus a holttest llkapcsra mutatott a sebszkampval. Sajnos a nagy forrsg egyik hatsa az, hogy a koronk sztrobbannak. Nem ltok semmi olyan maradvnyt, ami segthetne a fogazat azonostsban. Azt hiszem, a DNS lesz a legjobb sanszuk. Grace ismt a holttestre meredt. Most, hogy mr valamelyest megszokta a ltvnyt, egy rnyalatnyit enyhlt a viszolygsa. Ha nem Rachael Ryan vagy, akkor ki? s mit kerestl abban a furgonban? Ki ltetett bele?

s mirt? NAPJAINKBAN

75. fejezet
Janur 14., szerda Roy Grace elindult Tony Case, a tmogat egysg vezet je utn a b ngyi osztly pincjbe vezet hts k lpcs n. A nagy foltokban lepattogzott vakolat lttn fanyar mosollyal arra gondolt, hogy igazn nem rheti az a vd a sussexi rend rsget, hogy az alagsor tuprozsra pazarolja a pnzt. Aztn Tony Case vgigvezette az ismer s, flhomlyos folyosn, amely olyan hatst keltett, mintha egy vrbrtnbe vezetne. Case vgl megllt egy zrt ajt el tt, a falra szerelt digitlis riasztpanelre bktt, majd flemelte a mutatujjt. Kezdjk az elejn, Roy. Teht egy: aki ide be akar jutni, annak rendelkeznie kell egy kddal ehhez a rendszerhez, s ilyen kdja csak egy maroknyi embernek van, kztk neked. s mindenkinek szemlyesen adtam ki a kdjt. Case tvent v krli, er s testalkat, rvidre nyrt haj, s a maga markns, kemny mdjn jkp frfi volt. zbarna ltnyt, inget s nyakkend t viselt. Egykor maga is rend rtiszt volt, majd a nyugdjazsa utn polgri alkalmazottknt jtt vissza a testlethez. s kis csapata felelt a b ngyi osztly pletnek zemeltetsrt s az sszes itt tallhat felszerelsrt, valamint a megye msik hrom KESZ-rt is. Felbecslhetetlen rtk segtsget tudott nyjtani azoknak a rend rtiszteknek, akiket tisztelt, s rengeteg fejfjst tudott okozni azoknak, akiket nem de az rtktlete rendszerint helytll volt. Roy Grace szerencssnek mondhatta magt, mert jl kijttek egymssal. Tony Case most a kzps ujjt is flemelte. Kett : ha valaki lejn ide munksok, takartk, meg ehhez hasonlk , az vgig ksretet kap. rtem, de azrt biztos el fordul nha, hogy magukra maradnak, s nyugodtan turklhatnak az aktk kztt. Case ktked arcot vgott. Egy biztonsgi szempontbl ennyire rzkeny helyen, ahol bizonytkokat trolunk, ilyesmi nem trtnhet meg. Grace blintott. Valaha bekttt szemmel is megtallt volna itt mindent, de az j tmogat csapat megvltoztatta az iktatrendszert.

Case kinyitotta az ajtt, s belptek. Padltl plafonig r , pirosra festett, lelakatolt ketrecek vgelthatatlan sora trult a f felgyel szeme el. A htuk mgtti polcokon iratokkal megrakott, piros s zld rekeszek, valamint lgmentesen lezrt bizonytktrol tasakok lltak. Van valami, amit konkrtan meg akarsz nzni? Igen, a Cip s Ember aktjt. Az gyet sszefoglal iratok Grace irodjban is megvoltak, de a tnyleges bizonytkokat itt, a biztonsgos raktrban riztk. Case el rement nhny mtert, majd megllt, kotorszott egy kicsit a derkszjn lg kulcscsomban, s a kivlasztott kulccsal kinyitotta az egyik ketrec lakatjt. Ezutn kitrta Grace el tt az ajtt. Fejb l tudom, hol van mondta , mert az embereid mostanban lejrnak ide. Grace blintott. Emlkszel Cassian Pewe f felgyel re, aki az sszel itt volt? Case kiss zavartan nzett r. t aligha felejtem el egyhamar. gy bnt velem, mint a lakjval. Azt akarta, hogy aggassak fl kpeket az irodjba. Remlem, nem esett baja. Pldul nem zuhant le megint egy sziklrl, mert most nem voltl kznl, hogy megmentsd. Grace elvigyorodott. gy t nik, soha nem csinlt mg npszer tlenebb dolgot annl, hogy megmentette Pewe lett. Sajnos, nem mondta. Nem is rtem, mirt nem kaptl vitzsgi rdemrmet azrt, amit tettl, Roy. n rtem mosolyodott el Grace. Akkor kaptam volna meg, ha hagyom leesni. Ne aggdj. Cassian Pewe egy darab szar. s tudod, mit mondanak a szarrl? Nem, mit? Hogy el bb-utbb gyis lehzza a sajt slya.

76. fejezet
Janur 14., szerda Fl ra mlva Grace helyet foglalt Peter Rigg rend rparancsnok irdatlan mret rasztala el tt a Mailing House-ban, a sussexi rend rsg kzpontjban. Dlutn ngy ra volt. Szval, Roy, beszlni akart velem. Van valami j hre a Cip s Emberr l? Elkpzelhet , uram. Grace ltalnossgban beszmolt a parancsnoknak a fejlemnyekr l, s hozztette, hogy remli, az este fl hetes eligaztson mr tbbet is tud mondani. Ezutn gy folytatta: Elg knyes helyzettel talltam szembe magam, s szeretnm megbeszlni nnel. Rajta!

Grace elmondta a Cassian Pewe-val kapcsolatos httr-informcikat, s azt is, hogy mi trtnt a rvid id alatt, amit Pewe a sussexi rend rsgnl tlttt. Vgl pedig vzolta a londoni kollgval kapcsolatos agglyait. Rigg lnken figyelt, s olykor jegyzetelt is. Amikor Grace a mondkja vgre rt, megszlalt: Akkor hadd tegyem ezt tisztba. Ha jl rtem, Pewe f felgyel mindig olyan helyen tartzkodott a Cip s Ember 1997-es tmadsai idejn, hogy potencilis gyanstottknt kezelhetjk? gy t nik, uram. s az utbbi kt htben is egybevgott a mozgsa a tmadsok helysznvel? Igen, uram, megkrtem, hogy igazolja a holltt a hrom mostani tmads id pontjban. s gy gondolja, hogy Pewe f felgyel lehetett az a szemly, aki kivett az aktbl kt lapot, amelyek kulcsfontossg bizonytkokat is tartalmazhatnak? Pewe azon kevesek egyike volt, akik hozzfrhettek ahhoz az akthoz. Vlemnye szerint elkpzelhet , hogy kiszivrogtatsokrt? Abszolt mondta Grace. De mirt? Mire lenne az j neki? Taln arra, hogy knos helyzetbe hozzon minket. Klnsen engem. De ht mirt? Ezt most mr tisztn ltom, uram. Ha klnbz mdokon keresztbe tesz nekem, s olyan sznben tntet fel, hogy alkalmatlan vagyok a feladatomra, elrheti, hogy engem thelyezzenek a b ngyi osztlyrl akkor pedig tisztes tvolban lennk a kih lt gyek aktitl, amelyek t gyanba keverhetik. Ez csak egy elmlet, vagy van valami konkrtum is? Pillanatnyilag csak elmlet. De minden egybevg. Grace vllat vont. Csak remlni tudom, hogy nem homlyostja el az tl kpessgemet a mlt. A rend rparancsnok Grace-re nzett. Blcsessget sugrzott az arca. Aztn kedvesen rmosolygott a f felgyel re. Nem hagyhatja, hogy a szemlyes megfontolsok el trbe kerljenek, ezt nyilvn tudja. Ezt mindenron el akarom kerlni, uram. Tudom, hogy nem tl kedvez ek a Pewe f felgyel vel kapcsolatos szemlyes tapasztalatai, s azt is, hogy rendkvli kockzatot vllalva megmentette az lett, amit nagyra rtkelek. Ugyanakkor Pewe szles krben elismert rend rtiszt, s soha nem j, ha az ember ellensgeket szerez magnak. Ismeri a rgi mondst? Grace arra gondolt, hogy aznap dlutn igazn b ven kijut neki a blcsessgekb l. Nem, hogy hangzik? a felel s a mltbeli s a mostani

Bartbl ezer is kevs, de ellensgb l egy is sok. Grace elmosolyodott. Szval hagyjam bkn Pewe-t, mg akkor is, ha arra gyanakszom, hogy az embernk? Nem, egyltaln nem err l van sz. Csak szeretnm, ha a klcsns bizalom talajn kezd dne a munkakapcsolatunk. Ha szintn gy gondolja, hogy lehet az embernk, akkor tartztassa le, s n tmogatni fogom. Ugyanakkor ez politikailag igen knyes krds, s nem lenne okos dolog, ha elbaltznnk. gy rti, ha n elbaltznm? Rigg elmosolyodott. Az elbaltzsban a dolog termszete folytn benne leszek n s a rend rf nk r is. Csupn ennyit akarok mondani. Szval legyen nagyon biztos a dolgban, csak cfolhatatlan tnyekre alapozzon. Mert ha tved, nagyon sok tojs fog sztloccsanni az arcunkon. Ha viszont nem tvedek, s megtmadnak mg egy n t, mert mi nem csinltunk semmit, akkor mg tbb. gyeljen r, hogy a Pewe elleni bizonytkok is ugyanolyan kikezdhetetlenek legyenek, mint a logikja.

77. fejezet
Janur 14., szerda A Roy Grace ltal irnytott Kardhal-m veleten dolgoz, egyre nvekv ltszm csapat mr nem frt el knyelmesen a KESZ-1-ben, ezrt a f felgyel a kiemelt gyek pletrsznek trgyaljban tartotta meg az este fl hetes eligaztst. A teremben huszont ember tudta piros szkeken krllni a kzpen nyitott, ngyszglet asztalt, tovbbi harminc embernek pedig llhely jutott. A trgyalt tbbek kzt kiemelt gyekkel kapcsolatos sajttjkoztatk cljra hasznltk, s az ilyen esemnyek vizulis httereknt szolglt a videokperny vel szemkzti, konkv, kt mter magas s hrom mter szles, kttnus kk tbla, amely bszkn hirdette a sussexi rend rsg honlapjnak cmt, valamint a Telefontan program lgjt s a nvtelen bejelents cljbl hvhat szmot. A f felgyel a tblnak httal, az ajtval szemben lve fogadta a beszllingz csapattagokat, akik kzl minden msodik telefonlt. Az utolsk kztt vonult be peckes lptekkel Norman Potting, aki szemmel lthatan roppantmd meg volt elgedve magval. Roy Grace pontban fl htkor megnyitotta az rtekezletet. Figyelem, csapat! szlalt meg. Miel tt rtrnnk a napirendi pontokra, Potting rmesternek van egy hre a szmunkra. s intett Pottingnak, hogy kezdje. Potting khintett egyet, majd kzlte:

rmmel jelenthetem, hogy letartztattam egy gyanstottat. Remek! lelkesedett Michael Foreman. El zetesben van, amg vgznk az otthona tvizsglsval. Egy lakhajn l, amely az Adur foly kikt jben, a shorehami kavicsos tengerpart kzelben horgonyoz. Ki ez az ember, Norman? krdezte Nick Nicholl. John Kerridge, akit a reggeli eligaztson is emltettem. Egy helybeli taxisof r, aki Fautnak nevezi magt. tkutattuk a hajt, s egy titkos rejtekhelyr l nyolcvanht pr magas sark n i cip kerlt el . Szatyrokban rejtegette ket a hajfenken. Nyolcvanht prat? hledezett Emma-Jane Boutwood. Lehet, hogy van tbb is mondta Potting. A kutats mg tart. Gyantom, hogy meg fogjuk tallni az els kt ldozatunk lbrl lehzott cip t is, meg a rgieket. Mg nincsenek meg? krdezte Nick Nicholl. Nincsenek, de meglesznek. Az rgnek egy egsz kupac friss jsgkivgsa van a Cip s Emberr l, s egy kteg internetr l kinyomtatott anyaga a Cip s Ember 1997-es dolgairl. Egyedl l? krdezte Bella Moy. Igen. Kln l felesge, bartn je, esetleg frfi bartja lehet? Nem gy nz ki. Mivel magyarzta az jsgkivgsokat? krdezte Bella. No meg a cip ket. Semmivel. Amikor rkrdeztem, nekillt duzzogni, s nem mondott semmit. Talltunk egy raks vclncot is, szintn eldugva, mint a cip ket, s rettent en flizgatta magt miattuk. Branson sszerncolta a homlokt, majd olyan mozdulatot tett, mintha lehzn a vct. Vclnc? Ms nven budilnc? Potting blintott. Mirt? csodlkozott Branson. Potting kiss ttovn nzett krl, majd Roy Grace-re szegezte a tekintett. nem tudom, korrekt-e politikailag, ha kimondom, f nk. Ne csigzz minket mondta kedlyesen Grace. Potting megkocogtatta a halntkt. Az rgnek nincs ki a ngy kereke. Kacarszs fogadta a szavait. Potting bszkn elmosolyodott. Grace rlt, hogy az rmester megmutatta, milyen rtkes tagja tud lenni a csapatnak. De kzben Cassian Pewe-n jrt az esze. Er sen trte a fejt, mert aggasztotta, hogy a frissen begy jttt gyanstott sok szempontbl beleillik ugyan a kpbe, de egy nagy krdst megvlaszolatlanul hagyott.

A f felgyel ezutn ismt Potting rmester foglyra sszpontostotta a figyelmt. Igazn pomps, hogy letartztattak valakit, ezzel meg is van az Argus msnap reggeli vezet hre. De Grace tapasztalt zsaruknt jl tudta, hogy ha az ember letartztat egy gyanstottat, az mg nagyon messze van attl, hogy bizonytsa a b nssgt. Hogy reagl az embernk a helyzetre, Norman? krdezte. Dhsen, f nk felelte Potting. s addhat egy kis gondunk. Az gyvdje ugyanis Ken Acott. A francba! mondta Nick Nicholl. A gyanstottak jogi kpviselett a jogseglyszolglat gyvdei lttk el, akik kztt kpessgek s hozzlls tern is komoly klnbsgek mutatkoztak. Ken Acott az egyik legokosabb volt kztk, nagyon meg tudta keserteni a letartztatst eszkzl rend r lett. s mit mond Acott? krdezte Grace. A vdence orvosi vizsglatt kri felelte az rmester. Addig nem ll szba velnk. Mr intzem a dolgot. Kerridge-et pedig ma jszakra bent tartom. Remlhet leg tallnak a hajn jabb bizonytkokat. Esetleg DNS-mintt vetette fl Foreman. A Cip s Ember eddig tjkozottnak mutatkozott a nyomrgztsi technikk tern mondta Grace. ppen ez az egyik nagy problmnk: hogy soha semmit nem talltunk utna, mg egy nyomorult hajszlat vagy ruhafoszlnyt sem. A f felgyel a jegyzeteibe pillantott. Rendben, nagyon szp munka volt, Norman. Most egy pillanatra lpjnk tovbb. Glenn, ugye neked jelentenivald van egy msik lehetsges gyanstottrl? Igen, f nk, rmmel jelenthetem, hogy azonostottuk a Mercedes E-Class vezet jt. Arrl a kocsirl van sz, amelyet lttak nagy sebessggel tvozni a Drovewayen lv Pearce-hztl, nagyjbl akkor, amikor Mrs. Roxanna Pearce-t megtmadtk. Kihallgattuk a sof rt, s magyarzatot is kaptunk az el kszletben lv ktszemlyes, romantikus vacsorra, de sajnos ez az inf nem sokat segt rajtunk. Branson vllat vont, majd folytatta: A frfit Iannis Stephanosnak hvjk, helybeli tterem-tulajdonos. Az v a Timon a Preston Streeten, s a Thessalonica is. Azt ismerem! szlt kzbe Foreman nyomoz. A mlt hten oda vittem a felesgemet a hzassgi vfordulnkon. Szval Emma-Jane-nel ma dlutn megltogattuk Stephanost. Kiss zavartan beismerte, hogy viszonyuk van Mrs. Pearce-szel, s ezt azta a n is meger stette. Azrt hvta meg vacsorra a szeret jt, mert a frje zleti ton volt, s tudjuk, hogy ez igaz is. Szval Stephanos odament, de nem tudott bejutni a hzba. Azt mondta, tblbolt egy ideig az utcn, csngetett, s telefonlni is prblt. Biztos volt benne, hogy a n otthon van, mert rnyalakok mozogtak a fggny mgtt. Nem tudta mire vlni a dolgot, aztn hirtelen bepnikolt, mert eszbe jutott, hogy taln a frj rt haza korbban. Ezrt hzott el olyan srg sen. Hisztek neki? nzett el bb Bransonra, majd Emma-Jane Boutwoodra Grace. Mindketten blintottak. Mirt er szakolta volna meg a n t, ha meghvta vacsorra?

Biztos nem azrt lltja, hogy meger szakoltk, mert hazajtt a frje, s b ntudata volt? krdezte Michael Foreman. A frje csak msnap jtt haza, miutn kapcsolatba lptnk vele felelte Glenn Branson. s tud a viszonyrl? krdezte t le Grace. Prbltam diszkrt lenni mondta az rmester. Azt hiszem, egyel re jobb, ha megtartjuk ezt magunknak. Mr. Pearce mr tbbszr is hvott telefonon, rdekl dtt, hogy haladunk mondta Grace, s Claire Westmore-ra nzett. Egyetrt azzal, hogy tartsuk titokban a dolgot? Pillanatnyilag nem ltom rtelmt, hogy tovbb slyosbtsuk Mrs. Pearce helyzett, uram felelte a nyomozn . A megbeszls utn Grace megkrte Foreman nyomozt, hogy tartson vele az irodjba, ahol bizalmasan tjkoztatta a Pewe f felgyel vel kapcsolatos gyanjrl. Foreman nem volt velk, amikor Cassian Pewe Sussexben vendgszerepelt, gy senki sem vdolhatta azzal, hogy elfogult lenne vele szemben. Ezrt volt a legjobb vlaszts. Michael, szeretnm, ha ellen riznd Cassian Pewe f felgyel sszes alibijt az 1997-es s a mostani tmadsok id pontjaira. Agglyaim vannak vele kapcsolatban, mert nagyon beleillik a kpbe. Letartztatni viszont csak bombabiztos bizonytkokkal lehet. s az mg nincs. Fuss egy krt, majd megltjuk, mit tudsz sszehozni. s ne feledd, hogy egy roppant krmnfont s manipulatv emberrel van dolgod. Rajtam biztos nem tesz tl ezen a tren, f nk. Grace elmosolyodott. Ezrt vlasztottalak tged. 1998

78. fejezet
Janur 20., kedd A laborvizsglatok meger stettk, hogy a furgonban flig elhamvadt n nyolcvant v kztt jrt. nyolcvan s

Teht brki is volt s mr tnyleg csak volt , semmikppen nem lehetett az elt nt Rachael Ryan. gy Roy Grace rmesternek jabb problmval kellett szembenznie: azzal, hogy ki ez a n , ki ltette be a furgonba, s mirt? Hrom nagy rejtly, hrom nagy fehr folt

Egyel re egyik temetkezsi vllalattl sem jeleztk, hogy elt nt volna t lk egy holttest, de Grace nem tudta kiverni a fejb l a n vel kapcsolatos informcikat, amelyeket az utbbi napokban kzltek vele. Kiderlt, hogy szzhatvan centi magas volt, s fehr. Dr. Frazer Theobald laborvizsglatai pedig, amelyeket a td szveten, illetve a n htn psgben megmaradt kevske hson vgzett, arra is fnyt dertettek, hogy mr jval a furgon kigyulladsa el tt elhunyt, egszen pontosan napokkal azel tt. Az is kiderlt, hogy kijult rkban halt meg. Csakhogy a jelek szerint Sussex trdig gzolt a hallos beteg nnikkben. A megye egyes vrosait, gy Worthinget, Eastbourne-t s Bexhillt, amelyek lakossgban magas volt az id s emberek szmarnya, viccesen a jisten vrszobjnak neveztk. Nem kis feladat volt megkeresni minden egyes temetkezsi vllalkozt s halottashzat, radsul a rend rsgnl a patolgus vizsglati eredmnyei alapjn inkbb bizarr esetnek tekintettk a dolgot, mintsem slyos b ncselekmnynek. Ezrt igencsak korltozott mrtkben szntak r er forrsokat azaz gyakorlatilag Roy Grace foglalkozott vele egyedl. Az a n valakinek a gyereke volt, gondolta az rmester. Valakinek a lnya. s neki is voltak gyerekei, teht valakinek a felesge vagy szeret je is kellett hogy legyen. s valakinek az anyja, meg alighanem valakinek, a nagyanyja is. Minden valszn sg szerint gondoskod, szeret szv , rendes asszony volt. Akkor pedig mirt egy lopott furgon vezet lsbe szjazva kellett megtennie lete utols tjt? Taln suhancok ztek vele ilyen beteges trft? De ha igen, akkor honnan hoztk el? Ha betrtek egy temetkezsi vllalathoz, s elloptak egy holttestet, akkor azt srg sen jelentettk volna, nem? Az esemnynaplban viszont nem tallt ilyesmit. Pedig hrom htre visszamen leg tnzte. Egyszer en nem tudta hova tenni a dolgot. Kiterjesztette a keresst az sszes szomszdos megyre, de eredmnytelenl. A n nek kell, hogy legyenek csaldtagjai, gondolta. Elkpzelhet , persze, hogy kihalt a csaldja, de azrt remlhet leg nem ez a helyzet. Elszomortotta a gondolat s az is elszomortotta, hogy a temetkezsi vllalatnl sem t nt fel a hinya senkinek. Slyosbtotta a helyzetet, hogy az id s asszonyt gy megalztk emberi mltsgban. Ha viszont mgsem valami beteges trfa ldozata lett, akkor vajon mi az, ami elkerlte az figyelmt? Grace fejben jra meg jra lejtszotta a forgatknyvet. Vajon mi vihet r valakit arra, hogy ellopjon egy furgont, s beleltessen egy halott regasszonyt? Mennyire kell valakinek hlynek lennie ahhoz, hogy ne tudja: vannak vizsglatok, amelyekkel ki tudjk mutatni, hogy nem a nni vezetett, s meg lehet llaptani az letkort is? A beteges trfa t nt a legvalszn bb forgatknyvnek. De vajon honnan szereztk a holttestet? Grace naprl napra a temetkezsi vllalatok, halottashzak egyre szlesebb krt vette sorra. Hiszen az orszg valamely pontjn kellett, hogy hinyozzon valahonnan egy holttest. Ugye? Rejtly volt s mg tizenkt vig rejtly is maradt.

NAPJAINKBAN

79. fejezet
Janur 15., cstrtk Norman Potting a zld szken lt a b ngyi osztly pletvel szomszdos fogda kihallgatjban. A trfigyel kamerval s mikrofonnal flszerelt helyisg egyetlen ablaka j magasra kerlt. A slyos, zld ajtt, amelyen volt egy kis kukucsklablak, kulcsra zrtk. Az rmesterrel szemben, a grnitszn asztalka tloldaln John Kerridge lt nem ppen az mretre szabott, kincstri, kk overallban s strandpapucsban. Mellette pedig a jogseglyszolglattl kirendelt gyvdje, Ken Acott foglalt helyet. A kollgi tbbsge kirendelt gyvdknt nemigen adott a klsejre, mivel itt nem kellett az gyfl kegyeit keresnik, a negyvenngy esztend s Acott viszont mindig kifogstalan ltzkben jelent meg. Aznap jl szabott tengerszkk ltny, frissen mosott fehr ing s elegns nyakkend volt rajta. Rvid, fekete hajval s kellemes, bartsgos arcberendezsvel sokakat Dustin Hoffmanra emlkeztetett s nem is hinyoztak a viselkedsb l a tetrlis elemek, akr a kihallgatban glt az gyfele jogaira hivatkozva, akr a trgyalteremben sznokolt a tisztelt brsg el tt. A vros bntet gyvdei kzl Ken Acott volt az, akivel a gyanstottat letartztat rend rk a legkevsb szerettek szembekerlni. Kerridge, gy t nt, nem igazn tud megmaradni egy helyben. A negyven krli frfi, aki el refslve hordta rvid hajt, egyfolytban izgett-mozgott, tekerg ztt, mintha kpzeletbeli ktelkeib l prblna kiszabadulni, s egyre-msra az rjt nzte. Mg mindig nem kaptam meg a temat mondta idegesen. Mr hozzk nyugtatta meg Potting. Igen, de mr tz percet ksnek aggodalmaskodott Faut. Az asztalon ll magnnak hrom kazetta nylsa volt: a hangfelvtel egyik pldnya a rend rsget illette, a msik a gyanstott vd gyvdjt, a harmadik pedig az irattrba kerlt. Potting mindhrom nylsba bedugott egy-egy kazettt, s mr ppen megnyomta volna a lejtszs gombot, amikor megszlalt az gyvd: Potting rmester, miel tt tovbb raboln gyfelem idejt, meg az enymet, taln rdemes lenne vetnie egy pillantst ezekre a paprokra. Az jszaka folyamn hoztk el ket gyfelem otthonbl, a Tom Newbound nev lakhajrl. Azzal odatolt az rmester el egy nagy, barna bortkot. Potting nmi habozs utn kinyitotta, s el hzta bel le a tartalmt. Nzze csak meg nyugodtan, nem srgeti senki mondta Acott. Pottingot nyugtalantotta az gyvd hangjbl rad magabiztossg. Dbbenten bmulta az els knt kezbe akadt A4-es paprlapot, amelyre egy eBayes vsrls nyugtjt nyomtattk ki. A vev egy magas sark Gucci cip t szerzett be.

A kvetkez hsz percben Norman Potting egyre komorabb brzattal olvasta a klnbz hasznltcip -boltok s eBay-rversek nyugtit. A lakhajrl elkobzott nyolcvanht pr lbbeli kzl nyolcvanhromnak a megvsrlsa igazolst nyert. El tud szmolni az gyfele a fennmarad ngy pr cip vel is? krdezte vgl Potting, de maga is rezte, hogy az utols szalmaszlba csimpaszkodik ktsgbeesetten. Az a ngy nyugta tudomsom szerint gyfelem taxijban maradt felelte Ken Acott. De mivel a szban forg ngy cip kzl egyikre sem illik a szexulis tmadsok sorn eltulajdontott lbbelik lersa, s a tbbi nyolcvanhrom pr cip re sem, tisztelettel krem, hogy a tovbbi jvedelemkiess elkerlse vgett azonnali hatllyal fggesszk fel gyfelem el zetes letartztatst. Potting ragaszkodott a kihallgats folytatshoz, de Acott gy instrulta vdenct, hogy egyetlen krdsre se vlaszoljon. Msfl ra mlva Potting kiment, hogy konzultljon Roy Grace-el, majd visszajtt, s elismerte veresgt. Hajlandk vagyunk vdemels nlkl szabadlbra helyezni azzal a felttellel, hogy kt hnap mlva visszajn, s kzben a nyomozs folytatdik tette meg kompromisszumos javaslatt. gyfelem kveteli tovbb, hogy szolgltassk vissza a szemlyes tulajdont mondta Ken Acott. Vagy van valami nyoms ok arra, hogy ne kaphassa vissza a lefoglalt cip ket s jsgkivgsokat, valamint a szmtgpt s a mobiltelefonjt? Potting ragaszkodott hozz hiba kapott dhrohamot Kerridge , hogy a cip k s az jsgkivgsok a rend rsgen maradnak. A mobilt s a laptopot viszont knny szvvel visszaadta, hiszen a Cscstechnikai B ngyi Egysg mr mindent el bnyszott a telefonbl, amire szksgk volt, s lemsoltk a komputer merevlemezt is, hogy tovbbi elemzsnek vessk al a tartalmt. Acott a cip k s az jsgkivgsok krdsben vgl engedett, s Faut hsz perc mlva szabad ember volt. Az gyvd hazafuvarozta a kocsijn a laptopjval meg a mobiljval egytt.

80. fejezet
Janur 15., cstrtk pphogy idert: rosszul mrte fl a tengerpart forgalmt, nem gondolta, hogy ilyen lassan lehet haladni. s, hacsak nem a kpzelete ztt vele trft, mintha a szokottnl tbb lett volna az utckon a rend r. Hrom ra utn pr perccel hajtott be a Grand Hotel mgtti tbbszintes parkolgarzsba. Flt, hogy a n mr elment, eltipegett a kk Manolo Blahnik szatncip jben. Aztn nagy megknnyebblsre megltta a fekete Volkswagen Touareget. Az szempontjbl j helyen llt a kocsi. S t jobb helyet nem is vlaszthatott volna a n . Az isten ldja meg rte! Azon kevs helyek egyikre sikerlt bellnia, amelyeket egyik trfigyel kamera sem ltott. Radsul a szomszdos parkolhely res volt.

A Touareg kulcsa pedig mr a zsebben volt. A tartalk kulcs, amelyet ott tallt meg, ahol remlte: az el szobai asztalka fikjban. Betolatott a kivlasztott parkolhelyre, majd sietve kiszllt, hogy megnzze, maradt-e htul annyi hely, hogy ki tudja nyitni a furgon hts ajtajt. Tudta, hogy nincs sok ideje. Alaposan krlnzett: nptelen volt a parkol. Dee Burchmore hamarosan jnni fog. Nem id zhet tovbb az el kel hlgytrsasgban elklttt dszebden: ngyre haza kell rnie, hiszen nluk lesz a Nyugati-mlt zemeltet nonprofit szervezet, a West Pier Trust lse. Utna pedig vissza kell jnnie a vroskzpontba, hogy htkor mr a vroshza nagytermben koktlozzon: ott kerl sor ugyanis a rend rsgi Telefontan program adomnygy jt rendezvnyre. Igazn plds polgra a vrosnak, rengeteg nemes gyet tmogat. s rengeteg boltot Meg egybknt is igazn j kislny, hiszen mindig flteszi a programjt a Facebookra. A frfi szvb l remlte, hogy Dee Burchmore nem gondolta meg magt, s tnyleg a csillog csatos, kk Manolo Blahnik szatncip lesz rajta. Mert a n knek megvan az a rossz szoksuk, hogy id nknt meggondoljk magukat, s sok egyb mellett ezt sem szerette bennk. Nagyon dhs lesz, ha ms cip t lt a lbn, s majd megtantja r, hogy nem szabad csaldst okozni az embereknek. Persze ha a kk Manolo lesz a lbn, akkor mg jobban megbnteti Megnyomta a kulcson az ajtnyit gombot, mire villant a ngy indexlmpa, s halk kattans hallatszott, majd kigyulladt a Touareg bels vilgtsa. Kinyitotta a masszv ajtt, s beszllt a vezet lsre. Egyb l flfigyelt a b r lshuzat intenzv illatra, s rezte az enyhe Armani Code-illatot is. Gyorsan kinzett a szlvd n, hogy mg mindig tiszta-e a leveg , majd a bels vilgts gombjait nyomkodta, mg meg nem tallta azt, amelyik tartsan lekapcsolja a kis lmpt. Minden el volt ksztve. Nagyon sok mindenre kellett gondolnia, els sorban a mindentt leselked trfigyel kamerkra. s nmagban a hamis rendszm sem lett volna elg, hiszen sok rend rautban van ANPR, amely automatikusan leolvassa a rendszmot, s egy szempillants alatt megkapja a jrm adatait Swansea-b l, a kzponti nyilvntartsbl. Azaz a rend rk egyb l tudnk, hogy nem stimmel a rendszm. Ezrt egy shorehami utcn parkol, szakasztott ugyanilyen furgon rendszmnak msolatt tette fl. s hogy az a shorehami furgon egy-kt napig biztosan ne menjen sehova, s ne szrhassa ki mindkt jrm vet ugyanaz a rend rjr r, tlttt a benzintankjba pr zacsk cukrot. Megnyugtatta, ha gy rezte, minden eshet sgre gondolt. Hiszen csak gy maradhat szabad az ember: ha mindig eltnteti a nyomait, s mindig van magyarzata mindenre. tmszott a hts lsre, s fejre hzta a fekete csuklyt. Gondosan megigazgatta, hogy a nylsok pontosan a szemhez s az orrhoz kerljenek. Ezutn beprselte magt az els s a hts ls kz, hogy ha valaki bekukucskl az ablakon, ne lthassa meg. Persze a stttett vegen t gyse ltnnak sokat. Nagy leveg t vett, s megnyomta a kulcson az ajtzr gombot. Mr nem kell sokig vrnia.

81. fejezet
Janur 15., cstrtk Dee Burchmore mindig szigoran tartotta magt az aranyszablyhoz: miel tt beszdet mondasz, soha ne igyl! Utna viszont mindig jlesett egy-kt pohrkval de mg mennyire jlesett, atyavilg! Mert brmilyen sokszor megtette mr, mindmig ideges volt, ha nyilvnosan fl kellett szlalnia. Radsul aznap, a Martlets hospice-hz rendezvnyn valamirt taln azrt, mert klnsen nagyszabs, elit rendezvnyen mondott beszdet , a szokottnl is jobban citerztak az idegei. gy aztn utna, br tudta, hogy nem id zhet sokig, hiszen ngykor mr fogadnia kell a megbeszlsre rkez vendgeit, mg elcsevegett egy darabig a bartn ivel s egyszer csak azon vette szre magt, hogy mr fl is hajtott hrom nagy pohr Sauvignon Blanc-t. Nem volt valami blcs dolog, hiszen az ebdjhez szinte hozz sem nylt. A parkolba rve hatrozottan gy rezte, hogy bizonytalanul ll a lbn, s a szeme is elg nehezen tudott rfkuszlni a trgyakra. Ott kne hagynia a kocsit, gondolta. Hazamehet taxival, vagy akr gyalog is, hiszen nem lakik olyan messze. Csakhogy ppen eleredt az es , s nem szerette volna, ha elzik a vadonatj Manolo De akkor sem lenne j tlet kocsiba lni. Hiszen egyrszt veszlyes, msrszt a frjnek roppant knos lenne, ha t ittasan meglltank a rend rk. A parkolrhoz lpett, s kotorszni kezdett a tskjban. El is hzta a parkoljegyet, de az mris kiesett a kezb l. Szitkozdva letrdelt, de csak nagy ggyel-bajjal tudta flvenni a fldr l a cetlit. risten, kitttem magam! Megprblta flidzni, hogy van-e a kocsijban eserny . Igen, biztos, hogy hozott. s ott van a lapos sark autvezet cip je is! Nagyszer ! Majd flveszi azt, s szpen hazastl. gy a legknnyebb kijzanodni. Visszatette a parkoljegyet a tskjba, s fltmolygott a 2-es szintre.

82. fejezet
Janur 15., cstrtk Visszhangzott a cip sarkak kopogsa a betonon. Mghozz egyre hangosabban: a n szapora lptekkel kzeledett. Szerette a kzeled cip sarkak kopogst. Mindig is tetszett neki ez a hang. Sokkal jobb, mint a tvolod, majd lassanknt elhal kopogs. Gyerekkorban mgis megrmtette, ha kzeledtek a

cip sarkak. Hiszen akkor a halkul kopogs azt jelentette, hogy az anyja elmegy otthonrl, az egyre er sd pedig azt, hogy hazajtt. Azaz alighanem megbnteti t. Vagy arra knyszerti, hogy mindenflt csinljon vele. Valsggal dbrgtt a szve. rezte, hogy sztrad az ereiben az adrenalin, mintha bel tte volna magt valami droggal. Visszafojtotta a llegzett. A n egyre kzelebb rt a kocsihoz. Ez csak KATT! Megrmtette a hang. Mintha t puskalvs drdlt volna el egyszerre, ahogy a kzponti zr nyithatv tette a kocsi t ajtajt. Kis hjn felkiltott ijedtben. Aztn megint hallott valamit. Kop-kop-kop. A kocsi htulja fel kzeledtek a lptek. Aztn sziszeg hangot hallott: m kdsbe lpett a csomagtartajt gzrugs kitmasztja. Vajon mit tesz be oda a n ? Vsrolt valamit? Esetleg mg egy cip t? Gyakorlott mozdulattal, szinte hangtalanul pattintotta fl a zsebben lapul m anyag szappantart fedelt, s piszklta ki bel le a keszty s kezvel a kloroformos vattacsomt. Aztn feszlten figyelt, llekben mr kszlt a dnt pillanatra, amely akkor rkezik el, amikor a n beszllt, becsukta az ajtt, s becsatolta a biztonsgi vet. Ekkor fog lecsapni r. Dee Burchmore azonban a hts ajtt nyitotta ki. Az lsek kzt lapul frfi dbbenten bmulta a riadt arct. Aztn a n elborzadva htrah klt. s siktott is egy nagyot. A frfi fltolta magt, s a kocsibl kivet dve megprblta a n arcba nyomni a vattacsomt, de mivel rosszul mrte fl az aut alvzmagassgt, megbotlott, s pofra esett. Mikzben fltpszkodott, a n htralpett, s siktott, egyre csak siktott, majd megfordult, s vistva futsnak eredt, kopp-kopp-kopkopkop. A picsba, a picsba, a picsba! Pr msodpercig csak nzett a n utn a Touareg s a furgon kztt guggolva, s tpel dtt, hogy ldz be vegye-e. Most mr nyilvn ltjk a kamerk s valaki el bb-utbb meghallja a siktozst A picsba, a picsba, a picsba! Prblt tiszta fejjel gondolkodni, de nem ment. Mintha turmixgppel ppestettk volna az agyt. Ki kell jutnom innen, el kell t nnm! Odaszaladt a furgon hts ajtajhoz, bemszott, behzta maga utn, majd el rebotladozott, tmszott az ls httmljn, belt a voln mg, s beindtotta a motort. Valsggal kil tt a parkolhelyr l, s nagy gzt adva balra fordult. A nyilakat kvetve eljutott a kijrati rmphoz. Amikor egy jabb balkanyarral rfordult a rmpra, megltta a n t. A lejt felnl botladozott a tsarkjban, s hisztrikusan hadonszott a kt karjval. Ha egy kicsit flgyorst, kilapthatja tvillant az agyn a gondolat, de beltta, hogy az tbb komplikcit okozna, mint amennyit megoldana. lehet! Ugye, a kk Manolo van rajtad?

A n a motorzaj hallatn megfordult, s mg eszel sebben integetett. Segtsg! Krem, segtsen! siktotta, s a furgon el lpett. Nagyot kellett fkeznie, hogy ne gzolja el. Aztn a n hunyorogva benzett a szlvd n, s elkerekedett a szeme a rmlett l. A csuklya! dbbent r a frfi. Elfelejtette, hogy mg mindig rajta van. A n mintha lasstott felvtelen htrlt volna el, aztn sarkon fordult, s megint futni kezdett, ahogy csak brt. Ahogy siktva botladozott, leesett a cip je. El bb a bal lbrl, aztn a jobbrl. Jobb kz fel l hirtelen kinylt egy vszkijrati ajt, s kirontott rajta egy egyenruhs rend r. Vistott a motor is, ahogy a furgon padlgzzal ledbrgtt a krkrs rmpn, majd a kt kijrati soromp fel robogott. s ekkor hirtelen rdbbent, hogy nem fizette ki a parkoljegyt. A flkben nem lt senki, de amgy sem volt erre ideje. Mg jobban nyomta a gzt, s egsz testt megfesztve vrta az tkzst. De mintha nem is ment volna neki semminek: a soromp elreplt, mintha paprbl lenne, s akadlytalanul robogott tovbb, ki az utcra, balra, majd jobbra kanyarodott a szlloda hta mgtt, s mr ott is volt a tengerparton, a lmpnl. Ekkor jutott ismt eszbe a csuklyja. Sietve letpte magrl, s begymszlte a zsebbe. Mgtte valaki dhsen rdudlt. Zldre vltott a lmpa. Ok, ok! Nagy gzzal indtott s lefullasztotta a furgont. A mgtte ll megint rdudlt. Elmsz a picsba! Beindtotta a furgont, majd miutn az ztygve el reldult, elfordult jobbra, s elindult a tengerparton nyugati irnyban, Hove fel. Szaporn, szaggatottan nyelte a leveg t. Katasztrfa! Ez egyszer en katasztrfa! El kell hznia innen, mghozz minl gyorsabban. A furgonnak el kell t nnie az trl. El tte pirosra vltott a lmpa. A szitl es jgvirgokat rajzolt az ablakra. Megfordult a fejben, hogy t kne mennie a piroson, de keresztben mr elindult egy irdatlan hossz kamion. Megllt, s kt tenyrrel, idegesen pflte a kormnykereket, majd bekapcsolta az ablaktrl t. Egy rkkvalsgig tartott, mire a kamion tvnszorgott a keresztez dsen. s mg valami bazi nagy utnfutja is volt! Aztn a szeme sarkbl megltott valamit: jobbrl mintha integettek volna neki. Arrafel fordult, s megfagyott az ereiben a vr. Egy rend raut llt mellette. Bekertettk. Az a rohadt kamion valami cirkuszos kocsit, vagy micsodt hzott maga utn csigatempban. s mgtte ott araszolt a msik. Kiszlljon, s elfusson? Az anyslsen l rend r integetett neki, s mosolyogva mutogatott. A sajt vllra mutatott, aztn az vllra, majd megint a sajtjra.

sszerncolta a homlokt. Mifle jtk ez? Aztn rdbbent, hogy mir l van sz. A rend r csak azt mutatja, hogy csatolja be a biztonsgi vet! Visszaintett, s sietve thzta magn, majd bekattintotta. A rend r flemelte a hvelykujjt, hogy minden ok. mosoly volt mindenki. is viszonozta a gesztust. Csupa

Vgl a kt ptkocsis kamion csak elkotrdott az tbl, s a lmpa zldre vltott. Egyenletes tempban hajtott tovbb, gyelt, hogy ne lpje tl a megengedett sebessget. Aztn nagy megknnyebblsre a rend raut befordult egy mellkutcba. Ekkor mr fokozta a tempt, amennyire merte. Mr csak egy mrfld. Egyetlen mrfld, s biztonsgban lesz. De az a ribanc nem!

83. fejezet
Janur 15., cstrtk Glenn Branson vezetsi stlusa mindig is nma rettegsre krhoztatta Roy Grace-t, klnsen, mita az rmester auts ldzsekre is engedlyt kapott. Grace szvb l remlte, hogy nem lesz az a szerencstlen, aki mellette l a kocsiban, ha egyszer gy istenigazbl beletapos De ezen a mostani cstrtk dlutnon nem ezrt gubbasztott sztlanul a kollgja mellett, aki agresszven nyomult a megklnbztet jelzs nlkli, ezstszn Ford Focusszal a brightoni cscsforgalomban. Most azrt hallgatott, mert a gondolataiba merlt. Mg arra sem reaglt, amikor egy id s hlgy kilpett a busz mgl, amely mellett a megengedett sebessget jcskn tllpve elhaladtak, majd sietve visszaugrott. Semmi gond, reg harcos, lttam a nnit! nyugtatta meg Glenn. Grace nem felelt. Norman Potting gyanstottja jrt a fejben, akit dlben szabadon engedtek s dlutn jabb szexulis tmadst ksrelt meg valaki, mghozz pontosan egy parkolban, ahogy azt dr. Julius Proudfoot, a profilalkot el re megjsolta. Lehetsges, persze, hogy ezttal nem a Cip s Ember prblkozott, de abbl a kevsb l tlve, amit Grace addig hallott, a tmads minden ismertet jegye stimmelt. s ht hogy nzne ki, ha az az ember lenne a tettes, akit pr rval korbban elengedtek? Glenn bekapcsolta a villog tet lmpt meg a szirnt, hogy gyorsabban tjussanak a ml el tti krforgalmon, ahol fltorldott a kocsisor. Pr msodpercenknt odanylt a m szerfalhoz, s megvltoztatta a szirna hangsznt. Ugyanis a jelek szerint a brightoni sof rk fele vagy hlye volt ahhoz, hogy autt vezessen, vagy sket, vagy vak esetleg mindhrom egyszerre. Az Old Ship Hotel mellett elhaladva a King's Roadon maradtak, majd Glenn a West Street-i

keresztez dsnl a rossz oldalon kerlte meg a jrdaszigetet, s mr- mr szuicid mdon vgott be a szemb l kzeled teheraut el. Valszn leg nem j tlet olyan emberrel fuvaroztatni magunkat, akinek romokban hever a hzassga, s gy gondolja, nincs mirt tovbb lnie, suhant t hirtelen Grace agyn. De szerencsre mr kzel volt a cl, s egyre jobb esllyel szmthatott r, hogy nem a t zoltknak kell majd kivgniuk a kocsibl, hanem srtetlenl, a sajt lbn szllhat ki. Msodpercekkel ks bb be is fordultak a Grand Hotel melletti tra. A szllodt szablyos ostromzr vette krl: a parkol bejratnl szmolatlanul lltak a rend rautk s rend rsgi furgonok, s mindegyiknek a tetejn forgott a villog kk fny. Grace szinte a mozg kocsibl ugrott ki. A kk-fehr kocks szalagkordon el tt egy csom egyenruhs rend r lldoglt, ki lthatsgi mellnyben, ki vd mellnyben, s csatlakozott hozzjuk nhny bmszkod is. Csak egyvalaki hinyzott: Kevin Spinella, az Argus riportere. Roy Apps, a brightoni rend rsg gyeletes tisztje mr vrta Grace-t. Kettes szint, f nk. Majd n odavezetlek. Nyomukban az ppen telefonl Glenn Bransonnal, aki nagy lptekkel masrozott mgttk, tbjtak a szalag alatt, s sietve haladtak tovbb. A parkolban motorolaj s szraz por szaga terjengett. Roy Apps menet kzben beszmolt Grace-nek a fejlemnyekr l. Szerencsnk van kezdte. Ugyanis egy klnsen okos ifj kzrend r, bizonyos Alec Davies, aki a biztonsgi rrel egytt nzte a trfigyel kamerk felvteleit, rrzett, hogy itt nem akrmir l van sz, s mire idertnk, lezratta az egsz parkolt. Talltak valamit? Igen. Mghozz egsz rdekeset. Mindjrt megmutatom. s a furgon? A brightoni rszoba trfigyel kamerja flvette, hogy nyugat fel halad a Kingswayen Hove irnyba. Utoljra akkor lttk, amikor jobbra fordult a Queen Victoria Avenue-ra. Rdin szltunk az sszes hadra foghat jr rnek, s egy kzti egysgnek is, hogy prbljk meglltani, de eddig mg nem tallkoztak vele. A nyilvntartsban mr megnzttek a kocsit? Igen. Egy bels ptsz nevre van bejegyezve, aki Moulsecoombban l. Egy egysg mr figyeli a hzt. Ezenkvl kzti jr rkocsikkal lezrattam a vrosbl kivezet utakat arrafel, amerre a furgon ment, s flszllt a Hotel 900-as is. A Hotel 900-as a rend rsgi helikopter volt. Flrtek a kettes szintre, amelyet jabb szalagkordonnal zrtak le. A kordon el tt magas termet , fiatal kzrend r llt rmappval a kezben. Itt van a src mondta Roy Apps. Davies kzrend r? krdezte Grace. Igen, uram.

Szp munka volt. Ksznm, uram. Megmutatn a jrm vet? A kzrend r habozott. Mr ton vannak a helysznel k, uram. Grace f felgyel , a Kardhal-m velet vezet je nyugtatta meg a fit Apps. . rtem. Elnzst, uram. Erre parancsoljon. tbjtak a szalag alatt, majd res parkolhelyek kztt vezetett az tjuk. A sor vgn ll csillog, fekete Volkswagen Touaregnek nyitva volt a hts ajtaja. A kocsi kzelbe rve Davies kzrend r flemelt kzzel vatossgra intette Grace-t, majd egy kis trgyra mutatott, amely kzvetlenl az ajt pereme alatt hevert a talajon. Mintha vattacsom lett volna. A fiatal rend r el vette az elemlmpjt, s rvilgtott. Mi ez? krdezte Grace. Furcsa szaga van, uram felelte Davies. Mivel ilyen kzel van a tetthelyhez, gondoltam, hogy fontos lehet, ezrt nem nyltam hozz, htha ujjlenyomat vagy DNS van rajta. Grace a fiatalemberre nzett, s a komoly arckifejezse lttn elmosolyodott. Magbl mg j nyomoz lehet, fiam. Az szeretnk lenni a ktves egyenruhs szolglat utn, uram. Ne vrjon olyan sokig. Ha tizenkt hnapot lehzott, taln el tudom intzni, hogy gyorstott eljrssal a b ngyi osztlyra kerljn. A fiatal kzrend r szeme flcsillant. Ksznm, uram. Nagyon ksznm! Roy Grace letrdelt, s beleszimatolt a leveg be. A vattacsomnak desks, ugyanakkor szrs szaga volt, s szinte azonnal enyhe szdlst okozott. Grace flegyenesedett, de pr msodpercig kiss bizonytalanul llt a lbn. Szinte biztos volt benne, hogy ismeri ezt a szagot, hogy volt mr hozz szerencsje pr ve, a toxikolgiai tanfolyamon. Nicola Taylor s Roxy Pearce vallomsa figyelemre mlt hasonlsgot mutatott, s egybevgott azzal, amit a Cip s Ember 1997-es ldozatai elmondtak. Mindannyian arrl szmoltak be, hogy reztek egy bizonyos szagot, s valamit az arcukba nyomtak. Kloroform!

84. fejezet
Nem tudod, ki vagyok s hol lehetek, igaz, Grace f felgyel ? G zd sincs rla! Egy embert letartztattl, aztn bizonytk hinyban el kellett engedned. gyhogy most pnikban vagy. n viszont nem.

Ma dlutn kiss elbaltztam a dolgot, ezt el kell ismernem. De flkeltem n mr a padlrl ennl nagyobb ts utn is. Tizenkt vig nem adtam letjelt magamrl, de most jra itt vagyok. s lehet, hogy megint elt nk, de ne flj, hasta la vista, bbi! Visszajvk! Lehet, hogy a jv hten, lehet, hogy egy hnap mlva, vagy jv re, vagy tz v mlva! s ha visszajvk, nagyon meg fogod bnni, hogy azt mondtad, kicsi a ftyim. De mg nem t ntem el. Nem szeretnk gy lelpni a sznr l, hogy flbehagytam valamit. Nem szeretnk gy elt nni, hogy ne tegyek valami olyasmit, amit l gy istenigazbl bepnikolhatsz. s ami miatt hlynek nz majd az j parancsnokod. Hogy is mondtad a ma esti Argusban? Vadszik! Igen, ez az! Azt mondtad, a Cip s Ember vadszik. Ht, igazad van, tnyleg vadszok! Becserkszem a vadat! A Withdean-stadionnl nem tudtam elkapni, de holnap este meglesz. Mert tudom, mikor merre jr.

85. fejezet
Janur 16., pntek Roy Grace nem tl s r n kerlt rossz hangulatba, de ezen a pntek reggeli eligaztson cudarul rezte magt, s ebben rsze volt annak is, hogy az jjel gyakorlatilag nem aludt. Egy ra utn ment csak el a KESZ-1-b l, ahol a csapata nhny tagjval trgtak mindent, amit a Cip s Ember mltjrl s jelenr l tudtak. Miutn hazart, Clet perceken bell elhvtk egy templomkertben tallt holttesthez. Grace egy rn t ldglt a kanapn whiskyt iszogatva, egyik cigarettrl a msikra gyjtva, s a mellette fekv Humphrey hangos hortyogstl ksrve b szen trte a fejt, hogy vajon mi lehet az, amit nem vett szre. Utna pedig mg egyszer elolvasta a Cscstechnikai B ngyi Egysg hosszadalmas jelentst, amelyet hazahozott az irodbl. Az lczott internetes nyomozjuk flhajtott egy raks lb- s cip ftises weboldalt, cseveg szobt, valamint egy csom embert, akik fnt vannak a klnbz kzssgi oldalakon. Tbb szz gyans elemet tallt, de a hat nap alatt, amita dolgozott, mg csak egy kis rszt tudta feldolgozni az anyagnak, s egyel re nem kerlt el semmi, ami bizonyt erej lett volna. Grace kiss dbbenten tette le a dokumentumot. Lehet, hogy tlsgosan elzrkzik a vilgtl, gondolta, de ha nvesztene valamifle szexulis ftist, nem biztos, hogy meg akarn osztani egy csom vadidegen emberrel Lefekdt, s megprblt aludni, de fnysebessggel prgtt az agya. Cleo hajnali fl t krl hazajtt, lezuhanyozott, majd bebjt az gyba, s elaludt. Grace-t mindig is elkpesztette, hogy ez a n , brmilyen rettenetes llapotban lv , brmilyen szrny hallt halt ember hulljval van dolga, utna szpen hazajn, s pillanatokon bell az igazak lmt alussza. Taln ppen azrt brja ilyen jl a munkjval jr borzalmakat, mert ki tud kapcsolni

Grace, miutn mg fl rn t nyugtalanul, pattansig feszlt idegekkel fekdt az gyban, gy dnttt, inkbb flkel, s fut egyet a tengerparton. Legalbb kitisztul a feje, s frissen vg neki az el tte ll napnak. Most, fl kilenckor pedig szbont fejfjs knozta, s szinte remegett a tladagolt koffeint l, de azrt ott g zlgtt el tte az jabb cssze j er s instant kv, tej s cukor nlkl. Zsfolsig megtelt a terem, hiszen a rend rkb l s tmogat szemlyzetb l ll csapata immr tbb mint tvenf sre duzzadt. Az asztaln ott hevert az Argus reggeli kiadsa, az jsg mellett pedig egy nagy irathalom, tetejn a b nldzs-politikai s ellen rzsi osztlynak a Kardhal-m veletr l kiadott htnapos jelentsvel. A dokumentumot most kaptk meg, nmi ksssel. Az Argus cmlapjn egy fehr Ford Transit fotja volt lthat a kvetkez kpalrssal: Ehhez hasonl jrm vel tvozott a gyanstott. Az jsg kln kpen, drmai hatst keltve megmutatta a rendszmtbla-msolatot is, a felhvssal egytt, hogy aki tegnap dlutn kett s t ra kztt ltta ezt a jrm vet, az srg sen hvja a rend rsgi esetszobt vagy a Telefontan-vonalat. A bels ptsz, akinek elloptk a furgonja rendszmt, nem volt valami boldog. A furgon ugyanis nem indult be, ezrt nem tudta elhagyni a hzat, ahol ppen dolgozott, pedig srg sen anyagot kellett volna vennie. De legalbb tkletes alibije volt, hiszen el z nap dlutn kett s t kztt az t szln vesztegelt. Fl kellett hvnia az autklub seglyszolglatt, s a szerel t l, aki leszvta a benzintankja tartalmt, majd kitiszttotta a karburtort, megtudta, hogy valaki volt szves belenteni a tankba egy zacsk cukrot. Ez vajon a Cip s Ember legjabb hzsa volt? A nap addigi egyetlen j hrt az jelentette, hogy a b nldzs-politikai s ellen rzsi osztly pozitvan nyilatkozott a nyomozsrl. Egyetrtettek mindennel, amit Grace a m velet irnytsa sorn csinlt legalbbis ami az els ht napot illeti. De azta mr eltelt jabb kilenc nap, s a kvetkez jelents a huszonnyolcadik nap utn volt esedkes. Grace szintn remlte, hogy addigra a Cip s Ember mr legfeljebb a brtnben rendszerestett lbbelikre izgulhat r A f felgyel szrcslt egy keveset a kvjbl, majd a nagy ltszmra val tekintettel flllt, s gy intzte szavait az egybegy ltekhez. Szval kezdte a hivatalos bevezet t l ezttal eltekintve , nem tudom, lehet-e ezt mg fokozni. Dlben elengednk egy gyanstottat, erre dlutn mr jn is a kvetkez tmads. Nem vagyok valami boldog. Ht mi folyik itt? Ez a John Kerridge, avagy Faut nev figura szrakozik velnk? Mert az Argus baromi jl szrakozik, az biztos! Azzal flemelte az jsgot. A szalagcm ezt volt: SZERENCSSEN MEGMENEKLT A CIP S EMBER NEGYEDIK LDOZATA? Mert ahhoz nemigen frhetett ktsg, hogy a frfi, aki el z nap a kocsijban vrta Dee Burchmore-t, a Cip s Ember volt. Erre utalt a tmads helyszne, s a patolgiai labor srg ssgi vizsglatnak eredmnye is, mely szerint a vattt titat anyag kloroform volt. Az aut a helysznel k m helybe kerlt, ahol mg napokig vizsgljk majd, htha tallnak benne

ruhafoszlnyt, hajszlat, b rdarabkt, vagy brmi ms rulkod jelet, amit a tettes htrahagyhatott, mg ha csak mikroszkopikus mret t is. Az esemnyek id rendje, amelynek Norman Potting jrt utna, tisztzta John Kerridge-et a gyan all. A taxisof rt ugyanis el z nap az gyvdje, Ken Acott vitte haza kocsival, majd az egyik szomszdos haj lakja meger stette az alibijt, mely szerint fl hatig a Tom Newboundon volt, majd elindult, hogy tvegye a taxit az jszakai m szakra. De Roy Grace hangulatt egy szemlyesebb vonatkozs fejlemny is rontotta. Michael Foreman nyomoz ugyanis arrl szmolt be, hogy Cassian Pewe f felgyel egy csppet sem segt ksz, gy aztn nem jutott vele semmire. Er s volt a ksrts, hogy letartztassa Pewe-t. De ott csengtek a flben Rigg rend rparancsnok szavai is: Nem hagyhatja, hogy a szemlyes megfontolsok el trbe kerljenek, ezt nyilvn tudja. Knytelen-kelletlen beltta, hogy ha most, a rendelkezsre ll sovny bizonytk alapjn letartztatn Pewe-t, annak igencsak szemlyes szaga lenne s ha a msodik gyanstottat is knytelen lenne elengedni vdemels nlkl, az olyan benyomst keltene, hogy ktsgbeesetten kapkod. Ezrt, br nem szvesen, de utastotta Foremant, hogy dolgozzon mg az gyn. s mintha csak sval akarn bedrzslni Grace sebt, Nick Nicholl jelentette, hogy megnzte a Neville kocsma trfigyel kamerjnak anyagt. A nyomoz elmondta, hogy a kpmin sg rossz, s a feljavtsn mg dolgoznak, de mindenkppen ltszik a felvtelen valaki, aki akr Darren Spicer is lehet, s ez az illet valban ott italozott szilveszter jjel fl kett ig. Ha kiderl, hogy valban Spicer az, akkor a tapasztalt hivatsos betr tisztzta magt Nicola Taylor meger szakolsnak gyben. A Roxy Pearce megtmadsnak id pontjra felhozott alibijt viszont, mely szerint a n hztl mindssze tizent percnyi stra lv agrstadionban volt, mg nem igazolta. s nem igazolt alibit szombat estre sem, amikor Mandy Thorpe-ot tmadtk meg a Brighton-ml vidmparkjnak szellemvastjn. Roy Grace ez utbbi tmads id ztst igen rdekesnek tallta. A lnyt este fl nyolc krl tmadtk meg, egy rval a Szent Patrik menhely zrrja el tt. Spicer teht elvileg elkvethette a b ncselekmnyt, s utna mg id ben visszarhetett a szllsra. De egyel re csak kzvetett bizonytkokat tudtak felhozni ellene, gy nem lett volna rdemes letartztatniuk. Hiszen egy gyes gyvd, pldul Ken Acott, zekre szedte volna a vdat. Szval mondta Grace. sszefoglalnm a jelenlegi tnyllst. Egyes szm tnylls: elemz ink kidertettk, hogy 1997-ben a Cip s Ember mind az t ismert ldozata, valamint a valszn sthet hatodik ldozata, Rachael Ryan is, aki elt nt, s azta sem talltk meg, a megtmadsa el tt legfeljebb ht nappal drga, mrks cip t vsrolt magnak valamelyik brightoni cip boltban. Tbben is blintottak. Kettes szm tnylls: a ngy mostani ldozat kzl, akiket az utbbi tizenhat nap sorn rt tmads belertve a vgl megmeneklt Mrs. Dee Burchmore-t is , hrman szintn j cip t vsroltak a megtmadsuk el tt. Az egyetlen kivtel Mandy Thorpe. Egyel re r is kiterjed a

nyomozs, br szemly szerint lek a gyanperrel, hogy az De ebbe most nem mennk bele.

tmadja nem a Cip s Ember volt.

A f felgyel itt Julius Proudfootra nzett. A trvnyszki pszicholgus nem tl bartsgosan nzett vissza r. Hrmas szm tnylls: a tegnapi tmads helysznt pszicholgus szakrt nk hajszlpontosan megjsolta. Julius, taln itt bekapcsoldhatna. Proudfoot fontoskodva kidllesztette a mellkast. Ht, igen, az a helyzet, hogy sokkal tbb minden van a dolog mgtt, mint gondolnnk. Sok a felmrhetetlen, belthatatlan tnyez , de azrt tudunk nhny lnyegbevg dolgot a Cip s Emberr l. El szr is azt, hogy slyos pszichs krosods rte. Gyantom, hogy azrt lappang benne ennyi indulat, mert elutastottk. Ha olyan emberrel van dolgunk, akinek az anyja okozott lelki krokat, mrpedig vlemnyem szerint itt ez a helyzet, akkor az illet valami olyasmit rezhet, hogy a mami eltasztott engem. Erre egy gyerek gy reagl, hogy elvonul duzzogni, egy feln tt viszont egszen msknt. rzsem szerint roppant veszlyes, er szakra hajl lelkillapotban van. Tegnap nem rte el, amit akart, de nagyon hamar meg fogja prblni jra. Ugyanazzal a n vel? krdezte Michael Foreman. Nem, szerintem tovbb fog lpni. Elkpzelhet , hogy valamikor a jv ben Dee Burchmorera is visszatr, de semmikppen sem most azonnal. gy gondolom, most knnyebb prdt keres. Tudjuk, hogy van Mrs. Burchmore? krdezte Bella Moy. Claire Westmore, a SZ KE munkatrsa felelt a krdsre: Er sen traumatizlt llapotban van, ami aligha meglep . Nagy krds az is, hogy jutott be a tmad a kocsijba, hiszen Volkswagen Touareggel jr, amely fl van szerelve a legmodernebb biztonsgi ktykkel. lltlag elt nt az aut tartalk kulcsa. Tapasztalatom szerint a n k folyton elhagyjk a kulcsaikat szlalt meg Norman Potting. Ja, persze, a frfiak meg soha torkolta le Bella Moy. Burchmore-k egy fikban tartottk a tartalk kulcsot folytatta a pengevltsukra gyet sem vetve Claire Westmore. Flmerl teht, hogy a tmad valamikor bejuthatott a hzba, s ellophatta. Mr. s Mrs. Burchmore-t is nagyon szven ttte ez az eshet sg. Igen, behatols az ldozat otthonba! jelentette ki diadalmas mosollyal Proudfoot. Azt a Cip s Ember biztosan nagyon lvezi. attl is kielgl. Azt tudjuk, hogy szakavatott betr mondta Bella Moy. Bizonytotta Roxy Pearce megtmadsakor, s 1997-ben is egy magnhzban hajtotta vgre az egyik akcijt. Ez Darren Spicer specialitsa mondta Glenn Branson. Nem? Ez r vall. Van itt mg valami, aminek jelent sge lehet mondta Proudfoot. 1997-ben a Cip s Ember mind az t akcijt ks este hajtotta vgre. Az j, szilveszter ta tart tmadssorozatot viszont dlutni, illetve kora esti id pontokban. Ez szmomra azt a lehet sget villantja fel, hogy megn slhetett, s ez magyarzatot adhat arra is, hogy mirt nem hallatott magrl tizenkt vig. Most pedig azrt lpett jra akciba, mert a hzassgban valami nem stimmel. Bella Moy rmester fltette a kezt.

Elnzst, de nem rtem a gondolatmenett. Mirt tmadna korbbi id pontokban csak azrt, mert megn slt? Azrt, mert estnknt otthon kell lennie, hogy ne keltsen gyant felelte Proudfoot. Vagy vissza kell rnie kapuzrsig a Szent Patrik menhelyre vetette fl Bella. Valban elkpzelhet az is hagyta r Proudfoot. Igen, az is egy lehet sg. s hogy tudott elszabadulni szilveszterkor, ha hzasember? krdezte Michael Foreman. Egybknt megnzte valaki ennek a Kerridge-nek a taxirjt? Abbl meg lehetne llaptani, hogy mit csinlt, amikor a Metropole-ban megtmadtk Nicola Taylort, nem? Beszltem a taxi tulajdonosval, s elkrtem december 31-t l kezdve a teljes fuvarnaplt felelte Potting. Ahhoz egyel re nincs elg bizonytkunk, hogy lefoglaljuk a taxit, s bevizsgltassuk az rt. s szerinted mi kne ahhoz, hogy megtehessk, Norman? krdezte Roy Grace. Az ldozatok cip je, f nk. Vagy olyan trvnyszki vizsglati eredmny, ami kapcsolatba hozza velk Kerridge-et. De ilyen egyel re nincs, s amg nem tartztatjuk le jra, addig nem is lesz. Az rge rtalmatlan, flnts cip bolond benyomst kelti. Az gyvdje szerint elmekrtani problmi vannak, valami autizmusszer dolog. Ez mentestheti a nemi er szak vdja all? krdezte Glenn Branson. A kihallgats folyamatt jelent sen megnehezti felelte Grace. Ki kellene vizsgltatnunk az elmellapott, vgig kne csinlnunk az egsz procedrt. Potting rmesternek igaza van: nincs ellene elg bizonytkunk. A f felgyel kortyolt a kvjbl. Azt sikerlt kidertened, Norman, hogy Kerridge fuvarozta-e a taxijn valamelyik ldozatot? Megmutattam neki mindegyikk fnykpt mondta az rmester. Azt lltotta, hogy nem ismeri fl ket. Grace most Nicholl nyomozhoz fordult. Mikorra kszl el a Neville kocsma kamerinak feljavtott min sg anyaga? Remnyeim szerint mg ma, uram. Tovbb dolgoztam a tettes fldrajzi profiljn is mondta Proudfoot , s szerintem hasznt vehetjk annak, amire rjttem. Azzal megfordult, s a fehr tblra er stett trkpre mutatott, amely Brighton belvrost brzolta. t helyszn be volt karikzva pirossal. A Cip s Ember 1997-es, illetve mostani elkvet i mtrixrl mr beszltem. 1997-ben az els akcija sikertelen volt, utna az els bejelentett nemi er szak a Grand Hotelben trtnt. Most pedig a Metropole Hotelben csapott le el szr, amely szinte szomszdos a Grand Hotellel. A msodik bejelentett tmadst 1997-ben a Hove Park Roadon kvette el egy magnhzban, most pedig egy utcval szakabbra, a Drovewayen. 1997-ben a harmadik akcijt a ml akkori nevn Palota-ml alatt kvette el, a mostani harmadikat pedig ugyanennek a mlnak a szellemvastjn. 1997-ben negyedszer a Churchill Square-i parkolban tmadott, tegnap pedig pr szz mterrel dlebbre, a Grand Hotel mgtti parkolban. A pszicholgus kis sznetet tartott, hogy mindenki megemszthesse az elhangzottak jelent sgt. Az tdik tmadst pedig, ha Grace f felgyel nem tved, az Eastern Terrace-on kvette el, a Paston Place s a St. James's

Street kzelben. Proudfoot ismt a trkp fel fordult, s az tdik karikra mutatott. Jobb kiindulpont hjn az az el rejelzsem, hogy a Cip s Ember kvetkez akcijra az Eastern Terrace kzelben kerl majd sor. A tegnapi kudarc megviselte, forr benne az indulat. Ezrt valszn , hogy marad a komfortznjnl. Proudfoot a St. James's Street fltt s alatt hzd utckra mutatott. Eastern Road, Marine Parade. Az utbbinak csak az egyik oldaln vannak pletek, a msikon a tengerparti stny hzdik. Az Eastern Road viszont jobban hasonlt a St. James's Streethez. Egy sor kisebb utca gazik ki bel le, s szerintem az a legvalszn bb, hogy az embernk itt fog legkzelebb lecsapni, mghozz vagy ma este, vagy holnap. Valszn bbnek tartom, hogy holnap, mert akkor egy kicsivel forgalmasabbak lesznek az utck, gy kevsb kelt majd felt nst. Az Eastern Road elg hossz jegyezte meg Foreman nyomoz. Ha lenne kristlygmbm, megadnm a hzszmot is mondta nelglt vigyorral Proudfoot , de ha n irnytanm ezt a m veletet, oda koncentrlnm er imet. Gondolja, hogy mr kivlasztotta a kvetkez ldozatt? krdezte Grace. Azt hiszem, ezzel kapcsolatban talltam valami rdekeset szlt kzbe Ellen Zoratti, az elemz n . Szeretnm, ha megnznk.

86. fejezet
Janur 16., pntek Ellen Zoratti a kezbe vett egy tvirnytt, s megnyomott rajta egy gombot. Julius Proudfoot trkpre fehr vett vszon ereszkedett. Mint tudjuk, 1997-ben Marsha Morris nvre vettk ki a Grand Hotelben azt a szobt, ahol a Cip s Ember els ldozatt meger szakoltk kezdte. Tudjuk azt is, hogy szilveszterkor a Metropole-ban egy ugyanerre a nvre kivett szobban er szakoltk meg Nicola Taylort. Megkaptam a Metropole recepcijnl lv trfigyel kamera felvteleit, s szeretnm, ha mindenki megnzn. Hang sajnos nincs. Ellen ismt megnyomott egy gombot a tvirnytn, mire peregni kezdtek a szemcss, feketefehr kpsorok. A hotel recepcijnl sorban ll embereket mutatta a kamera. Ellen Zoratti letette a tvirnytt, majd fogott egy lzeres mutatplct, s az egyik n fejn megjelent a piros ptty. A sorban ll n nek tuprozott, vllig r sz ke haja volt, az arct flig eltakarta a hatalmas, stt szemvege, az llt s az als ajkt pedig a nyakra tekert sl. gy gondolom, az a bizonyos Marsha Morris, aki szilveszter napjn, dlutn hromkor ppen bejelentkezik a Metropole-ba. Nzzk meg jl a hajt. Azzal Ellen megnyomta a tvirnyt gombjt, s a vett vsznon immr Brighton egyik elit bevsrlutcja, az East Street ltszott.

Erre a felvtelre a cip boltok kzelben lv trfigyel kamerk anyagban bukkantam r. Azon a krnyken pr szz mteren bell tbb cip bolt is van, kztk a Last, az L. K. Bennett, a Russell & Bromley s a Jones. Most pedig nzzk meg a felvtelt. A vett vsznon elegns ltzet , lobog, sz ke haj, negyvenes n jelent meg. Hossz, stt szn kabtban s magas sark csizmban, nagy, magabiztos lptekkel kzeledett a kamera fel, majd elhaladt mellette. a tegnap megtmadott Dee Burchmore mondta Ellen Zoratti. A felvteleket a mlt szombaton janur 10-n rgztette a kamera. Nzzk csak! Pr msodperc mlva belpett a kamera ltszgbe egy tuprozott, vilgos haj, karcs n , aki csillog, nedves hatst kelt csizmt, hossz tevesz r kabtot s slat viselt, s retikl lgott a vlln. Hatrozottan, elszntan mozgott, mintha bevetsen lenne. Aztn hirtelen sszetkztt egy szembejv frfival, s elterlt a fldn. A tuprozott parkja elgurult a kvezeten. Ekkor megllt mellettk egy jrkel , gy nem ltszott a fldre kerlt frfi csupasz feje. Sietve flkapta a parkt, s kiss csln a fejbe nyomta. Aztn fltpszkodott, megnzte, hogy megvan-e a retiklje, s flemelt kzzel, a parkjt igazgatva kiment a kpb l. A rossz ltszg s a silny kpmin sg miatt nem lehetett kivenni a vonsait csak annyi ltszott, hogy hatrozottan frfias jelensg. Marsha Morris? szlalt meg Michael Foreman. Ezeket a n nek ltz homrokat mindig elrulja az dmcsutkjuk mondta Potting. Csak azt kell nzni, semmi mst. n azt olvastam valahol, Norman szlalt meg Bella Moy , hogy ma mr sebszileg el tudjk tvoltani az dmcsutkjukat, vagy legalbbis kisebbre veszik. Azt pedig nem igazn rtem, hogy mirt nevezed ket homroknak. Ez az illet garbt viselt mondta az jabb kis szvltsrl tudomst sem vve Nick Nicholl. Ezrt nem ltszik, hogy van-e dmcsutkja. Ez mr a feljavtott kpmin sg, Ellen? krdezte Grace. Attl tartok, igen, uram felelte az elemz n . A labor ennl tisztbbat nem tudott produklni. Messze van a tkletest l, de azrt gy is kiderl nhny fontos dolog. El szr is az az eshet sg, hogy a Cip s Ember n i ruhban is kvetheti ldozatait. Msodszor pedig az, hogy Mrs. Burchmore vett aznap egy drga cip t. Nzzk meg a most kvetkez kpsorokat. A kpmin sg sajnos itt is elg rossz, az zlet sajt trfigyel kamerja vette fl az anyagot. Ellen jabb gombnyomsra egy cip bolt bels tere jelent meg a vett vsznon. Ezttal is statikus kamera rgztette a kpeket. Ez az egyik Profile zlet a Duke's Lane-en mondta Ellen. Az zletben egy sz ke n szken lve, az iPhone-ja vagy BlackBerryje fl hajolva ptygtt a billenty zeten. Ellen az arcra irnytotta a piros pttyt. Dee Burchmore, az imnt ltott East Street-i anyaghoz kpest t perccel ks bb.

Most egy elad jtt be szaggatott mozdulatokkal a kpbe, kezben egy pr magas sark cip vel. A httrben pedig az ltszott, hogy belp az zletbe egy tuprozott haj, stt szemveges, hossz kabtot s slat visel n . Ugyanaz a szemly volt, aki az imnt elesett az utcn. Ellen rirnytotta a piros pttyt. Megint a j reg Marsha Morris! mondta Foreman nyomoz. s a helyre kerlt a parkja is! Nztk tovbb, ahogy a transzvesztita jobbra-balra rngatzik a rossz min sg felvtelen, mikzben Dee Burchmore megvsrolja a kivlasztott cip t. Ezutn a n mintha csevegett volna a pultnl a fiatal eladlnnyal, aki adatokat ptygtt be a szmtgpbe. Marsha Morris a kzelben lldoglt, mintha a cip ket nzegetn, de egyrtelm volt, hogy hallgatzik. Aztn Dee Burchmore szatyorba pakolt szerzemnyvel a kezben tvozott. s mindssze nhny msodperccel ks bb kiment az zletb l Marsha Morris is. Ellen ekkor lelltotta a vettst. Azt tudjuk, hogy Dee Burchmore tegnapi tmadja n i ruht viselt-e? krdezte Norman Potting. Stt csuklyt viselt a szemnek kivgott lyukakkal felelte Claire Westmore. Mrs. Burchmore egyel re csak ennyit tudott elmondani rla. Viszont a Cip s Ember eddig mindssze ktszer tmadott n i ruhban: 1997-ben a Grand Hotelben s most szilveszterkor a Metropoleban. A tbbi ldozat nem szmolt be n i ruhrl. Szerintem lcaknt veszi fl a n i ruht mondta Proudfoot. Nem azrt, mert szexulisan flizgatja. Egyszer en arrl van sz, hogy gy nem kelt gyant a n i cip boltokban, s a szllodkban is jl bevlik ez az lruha. Grace egyetrt leg blintott. Proudfoot folytatta: Az 1997-es gy aktjbl az is kiderl, hogy a Churchill Square-i parkolban megtmadott ldozat a szoksok rabja volt: mindig pontosan ugyanott parkolt, a legfels szinten, mert ott vannak a legkevesebben. Ebb l a szempontbl prhuzamot mutat Dee Burchmore-ral, aki mindig a Grand Hotel mgtti parkol kettes szintjn hagyta a kocsijt. Mindketten jelent sen megknnytettk a kvet jk dolgt. Dee azt is elmondta nekem, hogy rendszeresen ismerteti a programjt az internetes kzssgi oldalakon, a Facebookon s a Twitteren tette hozz Claire Westmore. Az elmlt hten megnztem nhny posztjt, s valban nem kell hozz agysebsznek lenni, hogy az ember szinte rrl rra kvetni tudja a mozgst. A korbbi ldozatok is kivtel nlkl fnt voltak egy darabig a Facebookon, tovbb Mandy Thorpe rendszeresen twitterezett is. Teht sikerlt lesz ktennk a krt szlalt meg Nick Nicholl. A Cip s Ember kvetkez ldozata egy olyan n lesz, aki a mlt hten drga cip t vsrolt, s facebookozik vagy twitterezik, esetleg mindkett t. A nyomoz elvigyorodott. Ennl taln konkrtabbat is tudunk mondani szllt vitba vele Ellen Zoratti. Jelent sge lehet az ldozatok letkornak is. Nicola Taylor harmincnyolc ves, Roxy Pearce harminchat,

Mandy Thorpe hsz, Dee Burchmore pedig negyvenkett . s ez a ngy szm igen kzel ll a Cip s Ember 1997-es ldozatainak letkorhoz. Az elemz n kis sznetet tartott, hogy mindenki feldolgozhassa, amit mondott, majd folytatta: Ha Grace f felgyel nek igaza van abban, hogy 1997-ben Rachael Ryan volt a Cip s Ember tdik ldozata, akkor az letkora alapjn esetleg tovbb sz kthetjk a krt feltve, hogy most is lesz jabb ldozat. Lesz jelentette ki magabiztosan Proudfoot. Rachael Ryan huszonkt ves volt mondta Ellen Zoratti, majd a pszicholgushoz fordult. Dr. Proudfoot, mint emltette, n szerint a Cip s Embernl az magyarzza a szablyszer ismtl dseket, hogy ragaszkodik a komfortznjhoz. Lehetsges, hogy a kvetkez ldozat letkora is ehhez a komfortznhoz tartozik? Hogy olyasvalakit fog megtmadni, aki korban kzel ll az tdik 1997-es ldozathoz, azaz egy huszonkt v krli lnyt? Proudfoot elt n dve blintott. Azt, persze, nem tudhatjuk biztosan, hogy Rachael Ryan is a Cip s Ember ldozata volt-e kezdte fontoskodva, s sokatmond pillantst vetett Roy Grace-re. De ha egyel re abbl indulunk ki, hogy Mandy Thorpe-ot is tmadta meg, s Roynak igaza van Rachael Ryannel kapcsolatban, akkor valban nem zrhatjuk ki a feltevst, Ellen. Nagyon is lehetsges, hogy egy ilyen kor lnyt pcz ki. Mivel szegny Rachael Ryant azta sem talltk meg, s t sem kaptk el azrt, ami m velt vele, a tegnapi sokk utn elgg valszn , hogy ismer s terepen akar maradni, s egy tapasztalt, kzpkor n nl knnyebb prdt keres. Igen, azt hiszem, erre a clcsoportra kellene koncentrlnunk: a magas sark cip s, facebookoz fiatal lnyokra. Azaz nagyjbl az sszes lnyra Brighton & Hove-ban. Meg az orszg ms rszein is jegyezte meg E-J. Azrt olyan lbbelit, amilyenhez a Cip s Ember vonzdik, nem sokan engedhetnek meg maguknak mondta Bella Moy. Gondolom, a helyi cip boltokbl meg tudjuk szerezni azoknak a listjt, akik ebb l a korosztlybl ilyen cip t vsroltak a kzelmltban. J gondolat, Bella, de erre nincs id nk mondta Grace. Lesz kthetnnk a krt, uram szlalt meg Ellen Zoratti. Ez a tuprozott parks szemly lehetne a helyzet kulcsa. Ha tallunk a trfigyel kamerk felvtelein olyat, amelyen ez az illet egy huszonves lny kzelben van valamelyik cip boltban, akkor taln jutunk valamire. A kls kihallgatsokat vgz team mr nzi a cip boltok bels kamerinak anyagt, de a januri akcik miatt ksz rmlom az gy mondta Bella Moy. n is jrtam a brightoni rend rsg trfigyel szobjban, s nztem egy darabig a cip boltok kzelben lv kamerk felvteleit. Szzval mszklnak az zletekben az ilyen kor lnyok, s az is komoly problma, hogy tbb szz rs anyagot kellene vgignzni. Grace blintott. F felgyel r! szlalt meg Claire Westmore. Manapsg sok cip boltban flveszik a vev k adatait, hogy postn rtesthessk ket az akciikrl. gyhogy van r esly, hogy abban a boltban, amelyik cip t adott el, vagy fog eladni a leend ldozatnak, benne van a szmtgpben az illet neve s cme. Grace ezt tgondolta.

Igen, egy prbt megr. A drga cip ket rul boltok listja megvan. A jegyzeteibe pillantott. Szm szerint huszonegy ilyen bolt van Brightonban. Az ldozat valszn leg a mlt hten szerezte be az j cip jt ha ugyan beszerezte mr. Megprblhatnnk sorra venni az sszes zletet, s sszeszedni minden vsrl nevt s cmt, akire rillik a profil, de annyi emberrel, amennyit erre a clra mozgstani tudunk, napokig is eltartana a dolog. s a mi nagy gondunk az, hogy ennyi id nk nincs. s ha csapdt lltannk? vetette fl Boutwood nyomozn . Csapdt? Pran elmennnk shoppingolni. gy rted, venntek magatoknak valami j drga cip t? Emma-Jane szles mosollyal blintott. n nknt jelentkeznk! Grace vgott egy grimaszt. N k s szp cip k a januri rleszlltsok idejn. Mintha t t keresnnk a sznakazalban! Tbb tucat rend rn t kne bevetnnk ahhoz, hogy pp jkor legyen valaki j helyen. s dr. Proudfoot szerint a Cip s Ember mg ma este vagy holnap jra akciba lp. A f felgyel megcsvlta a fejt. rdekes elgondols, E-J, de tl nagy a merts, s erre egyszer en nincs id nk. Ma dlutn hromra megfigyels al kell vonnunk az Eastern Road krnykt. Az rjra nzett. Mr majdnem kilenc volt. Mindssze hat rjuk maradt. A zrt lnc trfigyel kamera okos tallmny, gondolta Roy Grace, de van vele egy komoly bkken : az, hogy a tbb szz, jjel-nappal m kd kamera felvteleinek tvizsglsra egyszer en nincs elg embere meg aztn az anyag fele gyis elg silny min sg . Valami szuperkomputer kellene, amellyel automatizlni lehet a kpek feldolgozst, de az nincs. Csak korltozott mennyisg fldi haland ll rendelkezsre, akiknek korltozott a koncentrlkpessge. F felgyel r, n is rszt vett a Rachael Ryan felkutatsra irnyul nyomozsban, ugye? szlalt meg Ellen Zoratti. Grace elmosolyodott. Mg most is rszt veszek benne. Ugyanis az az gy mg nincs lezrva. Szval igen, nagyon is benne voltam. Tbbszr is kihallgattam a lny kt bartn jt, akikkel egytt volt december 24n este. Elmondtk, hogy Rachael igencsak odavolt a cip krt, ezrt gyantottam, hogy a Cip s Embernek kze lehet a dologhoz. Rachael egy httel az elt nse el tt vett magnak egy mregdrga cip t, azt hiszem, a Russell & Bromley boltban az East Streeten. A f felgyel vllat vont. Ez a msik ok, amirt nem tartom clravezet nek, hogy elkldjk a hlgyeket shoppingolni: szerintem az embernk el re tervez. Hacsak nem kattant be nagyon a tegnapi gikszer miatt, s nem dnt hirtelen gy, hogy tallomra kikap valakit a sorbl vetette fl Glenn Branson. Pillanatnyilag abban remnykedhetnk szlalt meg Proudfoot , hogy a tegnap dlutni eset miatt ideges, s el ksztetlenl vg bele valamibe. Lehet, hogy tegnap eleve azrt hibzott, mert Roynak sikerlt kizkkentenie a frfiassgra tett srt megjegyzssel.

Akkor azt hiszem, meg kell tallnunk a mdjt, hogy jra kizkkentsk, csak most mg jobban mondta Grace.

87. fejezet
Janur 16., pntek A mel, amit Darren Spicer a Grand Hotelben elvllalt, nem vltotta be a hozz f ztt remnyeket. A biztonsgi rendszer megakadlyozta, hogy szobakulcsokat kreljon magnak, s reggelt l estig, az els perct l az utolsig rajtuk tartotta a szemt egy munkavezet . Persze fizettek a munkjrt: pnzt kapott a hotel srgi elektromos rendszernek feljtsrt, a tbbmrfldnyi vezetk kicserlsrt a pince tveszt szer folyosin, ahol a mosoda, a konyha, a kaznok, a vszhelyzeti genertorok s a raktrhelyisg kaptak helyet. De Spicer abban a remnyben vllalta el a feladatot, hogy nem csupn azzal telnek majd a napjai, hogy legombolytja az j kbeleket az irdatlan mret tekercsekr l, s nzi, hol rgtk meg az egerek a drtot. gy kpzelte, hogy szabad bejrsa lesz a Grand Hotel 201 szobjba, ahol a jmd lakk mindenflt trolnak a szfekben, de az els ht nem hozott sikert. Spicer tudta, hogy a trelem rzst terem, s nem is llt hadilbon a trelemmel. Nagyon trelmes tudott lenni, amikor horgszott, meg amikor a kiszemelt hz el tt vrta, hogy mikor mennek mr el otthonrl a lakk Itt viszont olyan er s volt a ksrts, hogy mr igencsak be volt szva. Hiszen 201 hlszoba, az annyi, mint 201 szf! s igen forgalmas volt a szlloda, egsz vben 80 szzalkos kihasznltsggal m kdtt. A brtnben egy haverja elmondta, hogyan rdemes megcsinlni a szllodai szfeket. Mrmint nem a pnclszekrny feltrsnek mdjra tantotta meg, hiszen azt neki, Darren Spicernek nem kellett magyarzni, a Grand Hotel szfjeihez is megvolt minden szerszma. Arrl okostotta ki a cimborja, hogy a szfekb l gy rdemes lopni, hogy ne jjjenek r. Egyszer , mint egy pofon: az ember mindig csak egy kicsit lop. Nem szabad mohnak lenni. Ha valaki a szfben hagy ktszz font kpt, vagy valami klfldi valutt, akkor csak keveset vesznk el bel le. s mindig csak kpt, kszert soha. Mert az kszereik hinya felt nik az embereknek, de azt aligha veszik szre, hogy a ktszz fontjukbl hinyzik hsz. Ha valaki ezt naponta tzszer megcsinlja, az mr egsz szpen keres. Hetente egy rug az annyi, mint vi tven rug. Nem rossz Eldnttte, hogy most mr nem fog visszakerlni a sittre. Szabad ember lesz. Persze a lewesi brtn komfortfokozata magasabb, mint a Szent Patrik menhely, de hamarosan bekltzhet a kis m anyag gubjba, s pr hnap alatt remlhet leg sszejn a kaucira meg a lakbrre val. Kivesz egy kglit, valami szerny hajlkot, ahol elkezdheti a szabad lett. Aztn majd tall magnak egy n t, lre lltjk a garast, s egy szp napon taln vehetnek egy sajt lakst. gy m! Ez volt az nagy lma.

Egyel re azonban este fl ht volt, s grnyedten, kezt rvid gyapjkabtja zsebbe sllyesztve caplatott a Western Roadon a Szent Patrik fel. Roppant tvolinak t nt az lma ezen a fagyos, szraz pnteki napon Beugrott egy kocsmba, a Norfolk Square melletti Norfolk Arms-ba, s ivott egy kors srt, meg ksr nek egy whiskyt. Jlesett mind a kett . Igen, ez hatrozottan hinyzott a sitten: hogy nem lhet be egy kocsmba, ha kedve szottyan. Az ilyen egyszer dolgok hinyoztak, az let apr rmei. Kikrt mg egy srt, kivitte a jrdra, s elszvott egy cigarettt. Egy regember, aki szintn srskorst tartott a kezben, s a pipjval pfkelt, megprblt szba elegyedni vele, de Spicer gyet sem vetett r. Gondolkodott. Az jrt a fejben, hogy a szlloda nmagban kevs, knytelen lesz keresni valami mst is. s az italtl nekibtorodva megfogalmazdott benne a gondolat, hogy: Mirt ne kezdenk mris hozz? Hzakba, laksokba tli dlutnokon ngy s t kztt rdemes betrni, amikor mr stt van, de az emberek mg nem rtek haza a munkbl. Ahhoz teht most mr ks van. Viszont vasrnap, amikor bejrta a menhely krnykt Hove-ban, hogy flmrje a terepet, ltott egy helyet ahol pntek este fl htkor szinte biztosan nincs senki. Flcsigzta az rdekl dst az a hely. Biztos volt benne, hogy komoly lehet sgeket rejt Szp komtosan megitta a maradk srt, s elszvta a cigarettjt. Tudta, hogy b ven volt mg ideje. Nyugodtan beugorhat a menhelyre a szatyrrt, amelyben az vek sorn sszeszedett, rszben hzilag eszkblt spci szerszmkszlett tartja. Utna pedig nyugodtan megcsinlhatja ezt a melt, s zrsra ott lesz a szllson. Nem okozhat gondot. Mire bezr a bazr, futott t az agyn. Hatrozottan kezdett a fejbe szllni az ital. Bezr a bazr, nylik a garzs Mosolyra hzdott a szja. Nevethetek rajta n is? szlalt meg a pips regr. Spicer a fejt rzta. Nem hinnm mondta. Nem, nem.

88. fejezet
Janur 16., pntek Este hromnegyed htkor az adrenalin- s koffeinmeghajts Roy Grace a brightoni kzponti rend r rs harmadik emeletn, az eligazt terem vgben lv parnyi irodban ldglt. A hatalmas, hatemeletes John Street-i plet a Kemp Town vrosrsz szln, az Edward Streett l mindssze pr szz mterre helyezkedik el, gy kivlan alkalmas helyszn volt a folyamatban lv m velet irnytsra, hiszen erre a krnykre jsolta Julius Proudfoot a Cip s Ember kvetkez akcijt.

A f felgyel a reggeli eligazts ta eltelt rkban hla Rigg rend rparancsnok megfelel helyeken alkalmazott nyomsgyakorlsnak sszeszedett egy hszf s titkos megfigyel csapatot, s lzasan dolgozott azon, hogy msnapra harminctre nvelje a ltszmot. Pillanatnyilag nyolc ember jrta az utckat gyalog vagy jrm vel, a msik tizenkett pedig a sajt nyomozcsapatnak tagjai, valamint nhny frissen odaveznyelt kzrend r s polgr r az Edward Street s annak folytatsa, az Eastern Road stratgiai pontjain vette fl megfigyel llst. A tbbsgk az ilyen jelleg rend rsgi akciknl megszokott mdon magnhzak vagy laksok emeleti szobiban rejt ztt el, a tulajdonosok beleegyezsvel. A Grace asztala el tti fal nagy rszt a trfigyel kamerk monitorai foglaltk el. A f felgyel azonnal be tudta hvni a belvrosban elhelyezett 350 kamera kzl brmelyiknek a felvtelt, s kzel hozhatta, psztzhatta, vagy meg is dnthette a kpet. A helyisget kzbiztonsgi szempontbl kiemelt esemnyek, pldul prtkongresszusok vagy nagyobb tntetsek monitorozsra hasznlta a stratgiai tiszt, avagy aranyparancsnok, s ignybe vettk a nagyobb szabs b nldzsi akcikhoz is, amilyen az aznapi is volt. Grace jobbkeze, az ezstparancsnok a John Street-i rend r rs b ngyi s taktikai csoportjnak f nke volt, aki pillanatnyilag az eligazt teremben tartzkodott, s vdett rdivonalon tartotta a kapcsolatot a kt bronzparancsnokkal. Ezek egyike, a b ngyi osztly titkos megfigyel csapatait irnyt felgyel n egy megklnbztet jelzs nlkli kocsibl, az utcrl koordinlta emberei tevkenysgt. A msik bronzparancsnok, Roy Apps, a John Street-i rend r rs felgyel i rangban lv , tapasztalt egyenruhs tisztje volt. a hrads csapatot irnytotta, akik rdin jelentettk, ha a megfigyel pontjukon rdekl dsre szmot tart esemny trtnt. Egyel re csnd volt, s Grace nagy megknnyebblsre nem esett. A rossz id t ugyanis a rend rk viccesen gy emlegetik, hogy rendfenntart es , mivel es s id ben mindig cskken a b nesetek szma. gy t nik, a nehzfik sem szeretnek elzni Ugyanakkor a Cip s Ember a rgi esetekb l tlve mintha el szeretettel akcizott volna enyhn szemerkl es ben. Az esti cscs a vghez kzeledett, kezdett elcsndesedni az Eastern Road. Grace tprgette a megfigyel pontjaihoz kzeli terletet mutat kamerk felvteleit. Amikor azt ltta, hogy egy megklnbztet jelzs nlkli rend raut lelasst, majd megll, gy dnttt, tart egy kis sznetet. Flhvta Clet, hogy valszn leg ks n r haza, s ne vrja bren. A n azt felelte, hogy a mlt jszaka utn elgg kimerlt, s korn fog lefekdni. Majd prbllak nem flbreszteni grte Grace. De, bressz csak fl! mondta Cleo. Tudni akarom, hogy psgben hazartl. Grace fjt egy cskot a kagylba, majd ismt a feladatra koncentrlt. Hirtelen megcsrrent a bels telefon. Az ezstparancsnok volt az. F nk! Riasztst kaptam egy kzti jr rkocsitl, hogy az ANPR kiszrta a John Kerridge ltal vezetett taxit! Most fordult be a tengerpartrl balra, az Old Steine-re. Grace megfeszlt. rezte, hogy sszeszorul a gyomra, mint mindig, ha kezd dik a muri. Ok, riaszd a kt bronzparancsnokot! Mris.

Grace belltotta a rdijt gy, hogy hallja, mit beszlnek a bronzparancsnokok az embereikkel. ppen sikerlt elkapnia az egyik megfigyel izgatott hangjt. A clszemly jobbra fordul az Edward Streetre! harsogta a frfi az er sen recseg rdiba. Pillanatokon bell jtt a vlasz a John Street kzelben, onnan keletre lv megfigyel pontrl: A clszemly itt halad el, keleti irnyban halad tovbb. Egy pillanat most megllt! Flvesz egy utast, egy frfit. Az istenit! szitkozdott magban Grace. Az isten verje meg! Ha Kerridge flvett egy utast, akkor nem vadszik. Ezzel egytt furcsa volt, hogy ppen azon a krnyken bukkant fl, ahova Proudfoot a kvetkez tmadst vrta. Vletlenl jrt volna arra? Grace ebben nem volt biztos. Valamirt nyugtalantotta ez a John Kerridge nev figura. Sokves tapasztalatbl tudta, hogy a Cip s Emberhez hasonl szexulis ragadozkrl gyakran kiderl, hogy magnyos dilinysok, s ennek a kritriumnak Kerridge is abszolt megfelelt. Lehet, hogy bizonytk hinyban el kellett engednik, de ez mg nem jelenti azt, hogy nem az emberk. Ha taxizik, s pnzt is akar keresni vele, akkor mirt furikzik ilyenkor a szinte kihalt Eastern Roadon? Mirt nem inkbb egy utcval dlebbre, a St. James's Streeten vadszik utasra, ahol mindig nyzsg a np? Vagy a North Streeten, a London Roadon, a Western Roadon? Grace flhvta a Streamline taxivllalatot, elmondta, kicsoda, s megkrdezte, hogy kikldtke John Kerridge-et az Eastern Roadra utasrt. A diszpcsern azt felelte, hogy igen. Grace megksznte az informcit. Teht van r elfogadhat magyarzat, hogy mit keres ott a taxisof r. Mgis rossz rzsei voltak Kerridge-el kapcsolatban.

89. fejezet
Spicerr l a hideg dacra csorgott a verejtk. Mzss sllyal hzta a vllt az rtatlan klsej tescs szatyor, amelyben a szerszmai lapultak, s mintha a The Drive s a Davigdor Road keresztez dse is jval messzebb lett volna a Szent Patriktl, mint vasrnap. A kt sr meg a whisky egy rja mg btorsgot csepegtetett bel, most viszont igencsak megcsapolta fogyatkoz energiit. Bal kz fel l ott tornyosult a rgi tmbhz. Az ton nem volt nagy forgalom, s gyalogossal is alig tallkozott idefel jvet. Jobb kz fel l t-hat kocsi vrakozott a pirosnl, hogy tovbbhaladhassanak a The Drive-on szak fel. Spicer lelasstotta lpteit: is vrta, hogy zldre vltson a lmpa, mert nem akarta, hogy brki is szrevegye, biztos, ami biztos. Sose tudhatja az ember A kocsisor vgre elindult. Spicer sietve balra fordult, s elindult a tmbhz melletti meredek ton. tvgott a hz el tti parkoln, majd tovbbhaladt az plet mgtti garzssor fel, amelyet csak a laksok ablakbl kisz r d fny vilgtott meg valamelyest.

A bal szls garzshoz vezetett az tja, amely a vasrnapi feldert tja sorn gy flcsigzta az rdekl dst. A tbbi ajtn csak egy egyszer kis zr volt, ezen viszont mindkt oldalon ktkt nehz lakatot fedezett fl. Mrpedig ilyet csak akkor tesz az ember a garzsra, ha valami komoly rtket riz benne Persze ez az rtk lehetett egyszer en egy rgi aut is, de Spicer ismert egy autkeresked t, aki j pnzt fizetett az ilyen kocsik tartozkairt. Kormnykerk, sebvlt, emblma, h t dsz: jhetett brmi, ami mozdthat. De ha szerencsje van, tallhat valami mst is. Tapasztalatbl tudta, hogy a magafajta betr k szvesen hasznljk raktrknt az effle, nvtelensget biztost brgarzsokat. maga is hossz veken t hasznlt egyet. Az ilyen helyeken nagyon jl elll az olyan cucc, amit a gazdja knnyen azonosthatna. Aztn gy egy v mlva, ha mr elcsitultak a kedlyek, el lehet szni. Mozdulatlanul llt a sttben. Mozg rnyakat keresett az ablakokban, de nem ltott senkit. Gyorsan el kotorta a szatyrbl a szerszmait, s dolgozni kezdett az els lakaton. Egy perc sem kellett hozz, hogy megadja magt. Ugyanilyen knny dolga volt a tbbivel is. Visszahzdott az rnykba, s mg egyszer krlnzett, majd az ablakokat is vgigpsztzta a tekintetvel. De nem volt semmi mozgs. Flhzta az ajtt s pr msodpercre a fldbe gykerezett a lba a dbbenett l. Egyltaln nem erre szmtott. Idegesen belpett, lerntotta a hta mgtt az ajtt, majd el hzta a szatyorbl a zseblmpjt, s flkapcsolta. , a picsba! fakadt ki, amikor a fnycsva meger stette, hogy tnyleg azt ltja, amit lt. Hallra vlva kihtrlt a garzsbl. Zagyva gondolatok kavarogtak a fejben. Remeg kzzel visszazrta az sszes lakatot, mert nem akart nyomot hagyni maga utn, s elsietett az jszakba.

90. fejezet
Janur 17., szombat Facebook Jessie Sheldon Nzd meg a fotimat! (128) Jessie-nek 253 bartja van a Facebookon Ma este a jtkonysgi blon bemutatom Benedictet a szleimnek. Nagyon izgulok!!! El tte kick-box edzsre megyek, gyhogy ha brmi miatt elkezdenek kekeckedni vele, jobb, ha vigyznak. s s az j Anya Hindmarch cip m lesz rajtam a tizenkt centis t sarokkal!!!! A frfi halovny mosollyal olvasta Jessie legjabb Facebook-bejegyzst.

Olyan j vagy hozzm, Jessie! Tegnap a Withdean-stadionnl nem rvendeztettl meg, de ma este nem kell csaldnom benned, ugye? A szokott id ben vgzel a kick-boxszal, aztn hazastlsz a laksodra, a Sudeley Place-re, ami alig egy kilomterre van, s tltzl a csodaszp ruhdba. s flveszed a szp j cip det is, mert el akarsz b vlni mindenkit. s szpen beszllsz Benedict kocsijba, mert ott fog vrni tged a hz el tt. Ez a terv, igaz? Bocs, hogy elrontom a bulit

91. fejezet
Janur 17., szombat Roy Grace az el z esti eligaztst a megfigyelsi akci miatt nem tartotta meg, gy most, szombat reggel fl kilenckor huszonngy rs tevkenysget kellett tbeszlnie a csapatnak. De csak a tevkenysg volt sok, az el rehalads annl kevesebb. Ellen Zoratti s elemz kollgan je mg mindig nem tallt az orszgos adatbzisban olyan szexulis b ncselekmnyt, amely a Cip s Emberre vallott volna, s a Cscstechnikai B ngyi Egysg sem tudott potencilis nyommal szolglni. A kls kihallgatsokat vgz team a vros sszes, azaz szm szerint harminckt ismert bordlyhzban kikrdezte a f nkket s a dolgoz lnyokat, de ez sem hozott kzzelfoghat eredmnyt. A visszajr kuncsaftok kzl tbb is lb- vagy cip ftises volt ugyan, de mivel a madmok nem tartottk nyilvn a kliensek nevt s cmt, csak annyit tudtak grni, hogy telefonlnak, ha legkzelebb bejelentkezik valamelyik. Egyre inkbb gy nzett ki, hogy brhol volt, brmit csinlt a Cip s Ember az elmlt tizenkt v sorn, igen jl sikerlt meghznia magt, s nem csapott maga krl semmi zajt. Csndes volt a pntek este is, mr-mr temet re emlkeztetett a vros. gy t nt, a brightoniak az nnepek alatt kibuliztk magukat, s most otthon heverik ki a tivornykat meg aztn a recesszit is a b rkn rzik. s hiba virrasztott sokig Grace csapata, John Kerridge-et, avagy Fautot, a taxisof rt sem lttk tbb. Azt viszont a f felgyel mindenkppen pozitvumknt rtkelte, hogy megkapta a harminct f s megfigyel i ltszmot. Ennyi rend rre volt szksge ahhoz, hogy aznap este teljesen lefedje az Eastern Roadot s krnykt. Megnyugtat volt a tudat, hogy ha a Cip s Ember flbukkan, a csapata kszen ll a fogadsra. s dr. Julius Proudfoot tovbbra is magabiztosan lltotta, hogy a Cip s Ember igenis fl fog bukkanni Az eligazts vgeztvel megcsrrent az egyik bels telefon. Kzben Glenn Branson mr elindult a zsfolt trgyal kijrata fel, hogy visszahvja a felesgt, Arit, akinek az eligazts alatt nem fogadta a hvst. Tudta, mirt keresi a felesge: azrt, hogy aznap vigye el a gyerekeket. Ht, az sansztalan, gondolta szomoran az rmester. Pedig brmit megadott volna rte, hogy szabadd tudja tenni magt

Mr ppen lpett ki az ajtn, amikor Michael Foreman utna kiltott: Glenn! Tged keresnek! Branson visszafurakodott a kifel igyekv emberek kztt, s flvette az asztalra fektetett kagylt. Branson szlt bele. , igen. Szp j napot, Branson rmester. Glenn sszerncolta a homlokt. Flismerte a durva, rdes hangot. rmester r! javtotta ki a telefonlt. Itt Darren Spicer. Tallkoztunk a Tudom, ki maga. Figyeljen, volna itt egy hogy is mondjam szval egy kicsit knyes szitu. Akkor maga szerencss ember. Branson mr nagyon szerette volna lerzni a fickt, hogy vgre flhvhassa Arit. A felesge mindig is utlta, ha nem vette fl a telefont, amikor kereste. Radsul az jjel, azaz inkbb hajnalban, amikor Glenn vgre hazart Roy Grace hzba, jabb kellemetlen levl vrta Ari gyvdjt l, s arrl is beszlni akart a felesgvel. Spicer mmel-mmal, bizonytalanul elnevette magt. Ht igen, szval van egy problmm. Krdeznem kell magtl valamit. Rendben, akkor krdezzen. Igen. Szval, tudja, van egy kis problmm. Ezt mr mondta. Mi a krds? Ht, szval, ha ha azt mondanm magnak, hogy, ugyebr, lttam valamit Vagyis egy ismer sm ltott valamit, rti, amikor olyan helyen volt, ahol nem kellett volna lennie. rti? Szval, ha ez az ismer sm szolglna nmi infval, ami maguknak nagyon kell, akkor is baja lenne bel le, hogy ott volt, ahol nem kellett volna? Azt akarja mondani, hogy olyan helyen jrt, ahol nem kellett volna, s ltott valamit? Nem szegtem meg a feltteles szabadlb szablyait. Semmi effle nem volt. Nem akar vgre a trgyra trni? Spicer pillanatnyi sznet utn szlalt meg: Ha lttam valamit, ami segthet maguknak elkapni a Cip s Embert, akkor mentessget kapok? Tudja, a bntet eljrs all. Nekem erre nincs hatskrm. A jutalmat akarja begy jteni, ugye? A vonal tls vgn nagy lett a csnd. Jutalmat? szlalt meg vgl hitetlenkedve Spicer. Igen, ezt mondtam.

Mirt kapnk jutalmat? Olyan informcirt, amely el segti annak a frfinak a letartztatst, aki cstrtk dlutn megtmadta Mrs. Dee Burchmore-t. A n frje ajnlotta fl. tvenezer font. jabb sznet. Err l nem is tudtam mondta vgl Spicer. Mg senki sem tud rla, a frje csak ma reggel szlt neknk. Mg csak ezutn fogjuk tovbbtani a felhvst a helyi mdinak, gyhogy van egy kis el nye. Akkor akar mondani valamit, vagy nem? Nem akarok visszakerlni a sittre mondta Spicer. Szabadlbon akarok maradni, tudja, kezdeni valamit magammal. Ha informci van a birtokban, nvtelenl is hvhatja a Telefontant, s tovbbtjk neknk, amit mondott De akkor nem kapnm meg a jutalmat, ha jl sejtem. Tulajdonkppen azt hiszem, megkaphatja. De azzal, ugye, tisztban van, hogy az ilyen jelleg informci visszatartsa b ncselekmny? Branson egyb l rezte az reg brtntltelk hangjn, hogy kezd pnikolni. Igen, de vrjon egy percet! Hiszen n most ppen azrt hvtam fl magt, hogy segtsek. Ez tiszteletre mlt altruizmusra vall. Tiszteletre mlt micsodra? Azt hiszem, jobb, ha elmondja, amit tud. Ha ha megadok egy cmet, s ott tallnak valamit, akkor jr nekem a jutalom? Ne baszakodjon mr itt nekem, nygje ki, mit tudott meg! k majd

92. fejezet
Janur 17., szombat Kt ra utn pr perccel Roy Grace behajtott a Mandalay Court nev , irdatlan mret , megkopott hztmb f kapujn, majd le az plet melletti lejt n, ahogy magyarztk. Kvncsian vrta, mire derl fny Darren Spicer flese nyomn. Az plet mg kerlve hossz, rozoga klsej garzssort pillantott meg a szlvd n keresztl, amelyr l lomhn tologatta le a szitl es gyren hull, apr cseppjeit az ablaktrl . A garzsok gy nztek ki, mintha mr vek ta nem hasznlta volna ket senki. A sor tvolabbi vgn mr ott llt hrom jrm . Glenn Branson megklnbztet jelzs nlkli, ezstszn Ford Focusn kvl, amely pontosan ugyanolyan volt, mint az kocsija, amellyel jtt, kt furgont ltott: egy kis kket, amely a lakatos lehetett, meg egy fehr rend rsgit, amelyben a helyi

tmogat egysg kt munkatrsa lt. ket arra az esetre kldettk oda, ha be kellene trnik a garzsba, s hoztak is magukkal faltr kost. Nem mintha a mindig vidm Jack Tunkson, aki f llsban a lewesi brtn zrjait, lakatjait tartotta karban, tl sok ajt kifogott volna legalbbis Grace mg nem ltott olyat. Tunks mr javban vizsglgatta a lakatokat strapabr, kk kezeslbasban. A fldn ott hevert mellette mocskos szerszmos tskja. Grace elemlmpval a kezben szllt ki a kocsibl. dvzlte Bransont, majd az utols garzs fel intett a fejvel. Az ott? Aha. A tizenhetes, br nem ltszik valami tisztn a szm. Branson mg egyszer megnzte a hzkutatsi parancsot, amelyet flrja rt al egy helyi br. Igen, az az. Mi a nyavalyt tart ez itt, a koronakszereket? szlalt meg Tunks. Mintha kicsit sok lenne a lakat mondta Grace. Nem szarral gurigzik, aki ezeket flrakta. Lefogadom, hogy bent is meg van er stve az ajt. A lakatos hangjn rz dtt, hogy br nem szvesen, de elismerssel adzik az ismeretlen kollga szakmai teljestmnye el tt. Mg Tunks nekikszlt a feladatnak, Grace a kezt drzslgette, hogy ne fzzon. Mit tudunk a garzs gazdjrl? krdezte Bransontl. Rajta vagyok az gyn. Kt polgr r mr jrja a laksokat, htha valaki tudja, hogy ki a tulaj, vagy legalbb valamelyik brl t ismerik. Ha nem, akkor megnzem, mivel kecsegtet az elektronikus fldhivatali nyilvntarts. Grace blintott, majd megnyomkodta a zsebkend jvel kis hjn elcsppen orrt, s szipogott egyet. Csak remlni tudta, hogy nem h lt meg, klnsen azrt, mert nagyon nem szerette volna megfert zni a babt vr Clet. Megnzted, hogy nem lehet-e mshol is bejutni? A hossz, krmszn , ves, vll-lapos es kabtot s csillog, barna b rkeszty t visel rmester fejt ingatva jelezte, hogy Na ne!. Tudom, hogy nem mindig vg az eszem, mint a beretva, reg harcos, de ezt azrt megnztem. Grace vigyorogva krbejrta a garzst, amely j hossz volt, de ablakot, hts ajtt nem ltott. Ismt Bransonhoz fordult, s azt krdezte: Mi jsg az Ari-fronton? Lttad A rzsk hborja cm filmet? Grace egy pillanatra elgondolkodott. Michael Douglas?

gy van. Meg Kathleen Turner, meg Danny DeVito. sszetrnek mindent. Nagyjbl itt tartunk mi is csak mg durvbb a helyzet. Brcsak tudnk tancsot adni neked, cimbora mondta Grace. n adhatok neked egyet felelte Glenn. Ne fradj a n slssel! Elg, ha keresel egy n t, aki utl, s odaadod neki a hzadat, a gyerekeidet meg a jvedelmed felt. A lakatos kzlte, hogy kszen van, s vagy tz centire flhzta az ajtt, hogy mutassa: szabad a bejrs. Ki vllalja a megtisztel feladatot? krdezte, majd egy icipicit aggodalmas arccal htralpett, mintha attl flne, hogy mindjrt el ront a garzsbl egy szrny. Branson mly llegzetet vett, s flhzta az ajtt. Sokkal nehezebbnek bizonyult, mint gondolta. Tunks nem tvedett, valban meg volt er stve acllemez burkolattal. Miutn a grg s ajt zengve-bongva becsapdott a tet vel prhuzamos rejtekhelyre, valamennyien a garzs bels tert bmultk. res volt. Az rnykban, a hts fal kzelben lttak egy nehezen kivehet , szablytalan alak, stt foltot, amely gy nzett ki, mintha egy ll kocsibl cspgtt volna az olaj. Roy Grace enyhe parkolszagot is rzett, a mg meleg motor jrm vek jellegzetes szagt. A hts fal jobb oldalt plafonig r fapolcok takartk el, baloldalt pedig egy rgi, simra kopott gumiabroncsot tmasztottak a falhoz. A bal kz fel li fal kampin egy villskulcs s egy rgi szghz kalapcs lgott. De ezenkvl semmi. Glenn komor brzattal bmult a semmibe. Gondolom, most rhg a markba. Grace sztlanul a falakra, majd a plafonra vilgtott a zseblmpjval. Letpem a fejt annak a kurva Spicernek! hborgott Glenn. Aztn mindketten egyszerre lttk meg a kt hosszks m anyag lapot a padln, ahogy rjuk esett a fny. Nagy lptekkel megindultak. Grace gyorsan flhzta a latexkesztyjt, majd letrdelt, s kezbe vette az els cskot. Egy jrm ells rendszmtblja volt: fekete bet k virtottak a fnyvisszaver fehr felleten. Grace azonnal felismerte: annak a furgonnak a msolt rendszmtblja volt, amely cstrtk dlutn elporzott a Grand Hotel parkoljbl, s szinte biztosan a Cip s Ember vezette. A msik m anyag lapocska pedig a hts rendszmtbla volt. Megtalltk volna a Cip s Ember barlangjt? Grace a hts falhoz lpett. Az egyik polcon szrke szigszalag-tekercsek sorakoztak. A tbbi polc res volt. Glenn Branson elindult a bal oldali fal fel, de Grace meglltotta: Ne trappolj ssze mindent, cimbora. Prbljunk meg ugyanoda lpni, mint befel jvet, hogy ne rondtsuk ssze tlsgosan a tetthelyet. Mert mris hvom a helysznel ket.

Figyelmesen krlnzett, s kzben er sen gondolkodott. Szerinted ezt ltta Spicer? krdezte. Ezt a kt rendszmtblt? Nem hiszem, hogy ennyib l rjtt volna, mi az bra, nem olyan okos fi . Szerintem valami mst ltott. gymint? Csak akkor hajland beszlni, ha mentessget kap. De legalbb annyi esze volt, hogy visszazrja az ajtt. Beszlek a parancsnokkal mondta Grace, s gy indult el kifel, mintha tojsokon lpkedne. Tudnunk kell, mit ltott itt. Akkor is, ha az a valami mr nincs itt. gy rted, elcsrhatott valamit? Nem felelte Grace. Nem hiszem, hogy Spicer elcsrta volna, amit itt tallt. Mert szerintem valszn leg egy fehr furgont ltott ebben a garzsban. Itt ugyanis pr rja mg jrt egy kocsi motorja. A furgon viszont mr nincs itt, de vajon hova a francba t nt? s ami mg fontosabb, mirt t nt el? Menj, beszlj Spicerrel. Szorongasd meg a tkeit. Mondd meg neki, hogy ha r akar futni arra a jutalomra, akkor el kell mondania, mit ltott, klnben nincs zlet. Attl fl, hogy lesittelik betrsrt. Grace a bartjra nzett. Mondd neki, hogy hazudjon. Mondja azt, hogy nem volt bezrva az ajt. Mire j az nekem, ha rverik a betrst? Branson blintott. Ok, mris indulok. Csak eszembe jutott valami: ha idehvod a helysznel ket, s a Cip s Ember megltja ket, flveszi a nylcip t. Nem lenne okosabb, ha valaki lesb l figyeln a garzst, s visszazratnnk az ajtt Tunksszal, hogy az rge ne is tudja, hogy itt jrtunk? Van benne valami mondta Grace. Feltve, ha nem figyel minket mr most is. Branson aggodalmas arccal krbepillantott, majd fl a laksok ablakaira. Ht, igen. Feltve.

Amikor Grace hsz perccel ks bb visszart a John Street-i eligazt terembe, el szr is utastotta az ezst- s bronzparancsnokokat, hogy ha az Eastern Road krnykn az este vagy az jszaka folyamn fehr Ford Transit furgont ltnak, azt szoros megfigyels alatt kell tartani. Ezutn a vros sszes rend rjr rt megkrte, hogy beren figyeljenek minden jabb tpus fehr Ford Transit furgont. Ha nem tved, a Cip s Ember tizenkt ve fehr furgonnal akcizott. s ha most is gy tenne, az remekl beleillene Proudfoot szimmetriaelmletbe. Vajon ezrt vettk ki az gy aktjbl azt a bizonyos kt lapot? t n dtt a f felgyel . ppen azt a kt lapot, amelyek egy szemtan vallomst tartalmazzk, mely szerint egy n t betuszkoltak egy fehr furgonba, s elraboltk? Lehet, hogy az a kt oldal kulcsfontossg

informcit tartalmazott a tettes viselkedsre, mdszerre vonatkozan? Vagy a furgont lehetett volna azonostani a segtsgkkel? Grace-t egyre jobban nyugtalantotta valami a garzzsal kapcsolatban: ha a Cip s Ember kihajtott onnan a furgonnal, akkor vajon mirt vesz dtt azzal, hogy visszazrja mind a ngy lakatot? Hiszen nincs ott semmi, amit rdemes lenne ellopni, csak az a kt vacak rendszmtbla hever a padln. Ez nagyon nem llt ssze a fejben.

93. fejezet
Janur 17., szombat A rszeg utasoknl Faut csak azokat utlta jobban, akik be voltak tpve. s most ez a lny, aki a taxija hts lsn lt, csak azrt nem lebegett el a semmibe, mert tjt llta a kocsi teteje. Egyre csak beszlt, beszlt, beszlt. Nonstop d lt bel le a sz, mita Faut flvette a lancingi homokos tengerpart kzelben. A hossz, egyenes haja a ketchup s a borsleves sznben pompzott. cska szveget nyomott, s cska cip volt a lbn. Er s cigaretta- s Dolce & Gabbana Femme-szaga volt, s nagyon ramatyul nzett ki: mint egy kukbl turklt Barbie baba. Annyira el volt szllva, hogy Faut arra gondolt, taln mg az se t nne fl neki, ha a holdra vinn csak ht nem tudta, merre induljon. Azt az tvonalat mg nem biflzta be. Tudod, az itt a baj locsogott a lny , hogy ebben a vrosban sokan le akarjk venni az embert. Nehz min sgi cuccot kapni. Az ember hernyt kr, erre adnak valami szart, igen, gy, ahogy mondom, szart! Neked is volt mr ezzel gondod? Faut nem volt biztos benne, hogy mg mindig a mobiljba beszl-e a lny, ahogy az t nagy rszben tette, vagy hozz. gy aztn csndben vezetett tovbb, s idegesen nzegette az rt. Majd ha letette a csajt Kemp Townban, leparkol valahol, s nem tr dik a diszpcser hvsaival, amg pontban htkor meg nem itta a tejt. Volt mr? krdezte hangosabban a lny. Volt mr? Faut rezte, hogy htba bkik. Ez nem tetszett neki. Nem szerette, ha az utasok hozzrnek. A mlt hten egy rszeg fick egyre csak rhgtt, s a vllt csapkodta. Akkor mr azon gondolkodott, hogy vajon mit lpne az rge, ha pofn csapn a racsnis kulccsal, amivel a kerkcsavarokat szokta leszedni. s most is megfordult a fejben, hogy vajon hogyan reaglna ez a lny. Hiszen semmib l nem llna megllni, s el szedni a racsnis kulcsot a csomagtartbl. A csaj alighanem mg az ts utn is mozdulatlanul lne, s fosn a szt. Filmen mr ltott ilyet. A lny megint megbkte az ujjval. H! Szval, volt mr? Mi volt mr?

A picsba, ht nem figyelsz? Na j, mindegy. A picsba Nincs valami zene ebben a csotrognyban? Ngyes mret? krdezte Faut. Ngyes mret? Mi ngyes mret? A cip d. Ngyes mret a cip d. Mi az, taln cipsz vagy, amikor ppen nem taxizol? Valami borzalmas volt a csaj cip je. Lapos sark, foszladoz szl leoprdb r-utnzat. Faut gy rezte, meg tudn lni ezt a lnyt. Igen, meg tudn lni. Nem is lenne nehz. Sok utasa volt mr, aki nem lopta be magt a szvbe, de ez a lny volt az els , akit meg tudott volna lni. De valszn leg jobb, ha nem teszi. Hiszen az ember bajba kerlhet, ha megl valakit, s elkapjk. Rendszeresen nzte a CSI Helysznel ket meg a tbbi sorozatot a b nldzs tudomnyos htterr l. Sokat lehetett tanulni bel lk. Meg lehetett tanulni, hogy tegynk el lb all egy ilyen hlye n szemlyt a hlye hajval meg a hlye fekete krmlakkjval, akinek majd kiugrik a cicije a skarltvrs melltartjbl. Ahogy Faut balra fordult a Brighton-ml el tti krforgalomban, s elindult az Old Steine mellett, a lny hirtelen elhallgatott. Lehet, hogy olvasott a gondolataiban?

94. fejezet
Janur 17., szombat Roy Grace a csirks-garnlarkos chow meinnel kzdtt a m veleti terem vgben lv irodjban, j szndkkal hozta neki az egyik rend r kollga, de ha nem lett volna olyan farkashes, biztos a kukban vgzi a rettenetes, nylks s csaknem jghideg aprhs- s tsztahegy. Csakhogy a kora reggeli zabpehely ta egy falatot sem evett, gy jl jtt nmi zemanyag. A Mandalay Court mgtti garzs krl csnd volt, de a lakatok szma s min sge tovbbra is aggasztotta a f felgyel t. Rigg rend rparancsnok kszsgesen engedlyezte, hogy Darren Spicer elmondhassa, amit ltott, anlkl, hogy ezzel bajba kevern magt csakhogy Glenn egyel re sehol sem tallta a jmadarat. Grace csak remlni tudta, hogy Spicer nem valami beteges trft z velk. Beledfte a m anyag villt a fliba csomagolt telbe, s kzben mer n nzte az el tte ll szmtgp kockkra osztott kperny jt. A m veletben rszt vev sszes kocsi s mind a harminct rend r fl volt szerelve jeladval, amely egy-kt mteres pontossggal megadta a pozcijukat. A f felgyel sorra ellen rizte mindenkinek a tartzkodsi helyt, majd az utcai trfigyel kamerk kpeit is. A falra szerelt monitorok olyan tisztn mutattak mindent, mintha

fnyes nappal lett volna. Aznap este hatrozottan forgalmasabbak voltak Brighton utci. Pnteken mg otthon maradtak az emberek, de most, szombat este mr kezdett alakulni a buli. Grace ppen a szikkadt garnlarkot majszolgatta, amikor recsegve letre kelt a mobilja, s beleszlt egy izgatott hang: Ltom az egyes clszemlyt! Most fordult be jobbra az Edward Streetre! Az egyes clszemly John Kerridge, azaz Faut volt, a kettest s a tovbbi szmokat pedig a gyans fehr furgonok, illetve gyalogosok szmra tartottk fenn. Grace azonnal letette a knai kajt, s behozta a falra szerelt monitorok egyikn az Edward Street-Old Steine-keresztez dst kukkol kamera felvtelt. A monitoron az ltszott, hogy egy Peugeot Estate tpus, trkizkk-fehr brightoni taxi felgyorst, s elt nik a kamera szeme el l. Egy n t vett fel, s keleti irnyban halad! hallotta a f felgyel , majd pr msodperccel ks bb azt is ltta, hogy egy kis Peugeot is elindul ugyanabba az irnyba. A radar azt jelezte a kockkra osztott kperny n, hogy az egyik titkos megfigyel kocsijuk az, a ngyes. Grace behvta a soron kvetkez kamera felvtelt. A taxi mr ott jrt, ahol az Egremont Place keresztezi az Edward Streetet, amely onnantl kezdve Eastern Road lesz. Szinte pontosan ugyanaz trtnik, mint el z este, gondolta Grace. Mgis gy rezte, hogy ez azrt ms, de nem tudta volna megmagyarzni, hogy mirt. Ugyanakkor az is aggasztotta, hogy taln tlsgosan is hitt Proudfoot elmletben. Hvta a bels telefonon az ezstparancsnokot. Megkrdeztk mr a taxivllalattl, hogy mi a kocsi ti clja? Nem, f nk, nem akartuk megijeszteni ket, nehogy a diszpcser mondjon valamit a sof rnek. De van annyi embernk, hogy ne tvesszk szem el l, ha a krnyken marad. Rendben. jabb izgatott hang recsegtette meg a rditelefont: Jobbra fordul a hogy is hvjk azt az utct? Azt hiszem, Montague Street. Igen, Montague! Most megll! Nylik a hts ajt! A n kiszll! Jaj, istenem, elkezdett futni!

95. fejezet
Janur 17., szombat Mr kora dlutn odament, hogy biztosan meg tudjon llni a lny laksnak kzelben. Tudta, hogy Jessie-nek mindenkpp el kell haladnia a fizet s parkolhelyek mellett, ha jn haza a kickbox edzsr l. De amikor odart, foglalt volt az sszes rohadt hely! gy aztn az utca vgn, a srga vonalon vrakozott.

Ezt az Eastern Roadtl dlre es terletet kt-hrom szintes, Viktria korabeli sorhzakkal szeglyezett, sz k utccskk hlzzk be. A dikok, szinglik krben npszer krnyket a meleg kzssg is kedveli. Tbb helyen is gynksgek tbli hirdettk az elad, kiad ingatlanokat. Az utca kt oldaln a tbbnyire kicsi s koszos autk mellett nhny furgon is parkolt. Tbb mint egy rt kellett vrnia. Mr majdnem fl ngy volt, amikor nagy megknnyebblsre elment egy rgi, rozsds Land Cruiser, s akkora hely maradt utna, hogy oda is befrt. Mindssze tz mterre volt a halvnykk, ablakflks hz ajtajtl, amelynek emeletn Jessie Sheldon lakott. Az istenek rmosolyogtak! Tkletesen alakult minden! Annyi aprt dobott a parkolrba, hogy egszen fl htig kitartson. Addig kellett ugyanis fizetni a parkolsrt. s most mr az is elmlt pr perccel. Jessie fl hat krl melegt ben, edz cip ben kijtt a hzbl, s kzvetlenl mellette elstlva tnak indult. A kick-box edzsre igyekezett, ahogy szombat dlutn mindig, s err l a Facebookon is el szeretettel csacsogott. Mr akkor is elkaphatta volna, de mg nem volt elg stt, s emberek is jrtak az utcn. Mostanra viszont besttedett, s pillanatnyilag az utca is kihalt volt. Tudta, hogy a lnynak sietnie kell majd. Hiszen kzlte az egsz vilggal, hogy lhallban kell majd kirittyentenie magt, mert viszi Benedictet a blra, ahol bemutatja a szleinek. Iszony ideges vagyok emiatt! rta a Facebookon. Mi van, ha nem lesz szimpatikus nekik? Jessie azt is hozztette, hogy az j Anya Hindmarch cip je miatt is iszony izgatott! A frfi is iszony izgatott volt az j Anya Hindmarch cip miatt. Amit is megvett A lbbeli ott hevert mellette a padln, s vrta a lnyt! s is iszony ideges volt azaz nem is idegessg volt ez, inkbb kellemes, bizserget izgalom. Hol vagy ma este, Roy Grace, hol vagy, te nagy, leng ftyks detektv-f felgyel ? Ht, ha jl ltom, nem itt. Mert fogalmad sincs semmir l! Mr megint! gy parkolt le, hogy a hts ablak fggnynek rsn figyelhesse, kzeledik-e mr a lny. A fggnyre nem is lett volna szksg, hiszen az sszes oldals s hts ablakot bevonta stt flival, gy mg fnyes nappal sem lehetett beltni. Persze azzal tisztban volt, hogy a rgi, klasszikus Volkswagen lakbuszok rajongi hznk a szjukat az elstttett ablakveg miatt. Sebaj, bekaphatjk. Az rjra nzett, majd flhzta a latexkeszty jt, fejre tette a baseballsapkjt, s a szemhez emelte az jjellt tvcsvt. Tudta, hogy a lny most mr brmelyik percben flbukkanhat a sarkon, s az sem kizrt, hogy futva teszi meg a ktszz mtert a hzig. Ha fut, akkor hsz msodperce van, ha gyalogol, akkor egy kicsit tbb. De ez nem szmt. Az a lnyeg, hogy a lny egyedl legyen, s ne mszkljon senki az utcn. Ha nem gy lesz, akkor knytelen-kelletlen az alternatv megoldst vlasztja: beviszi a lnyt a hzba. Igaz, akkor nehezebb dolga lesz, hiszen szrevtlenl ki kell majd hoznia, s be kell pakolnia a lakbuszba. Nehz lesz, de nem lehetetlen. Ezt a verzit is gondosan kitervelte.

Remegett izgalmban, amikor fejben mg egyszer sorra vette a teend ket. Hevesen kalaplt a szve. Kinyitotta a tolajtt, s kijjebb hzta a furnrlemezb l sszeeszkblt lfrizsidert. Ezutn levette a baseballsapkjt, fltette a csuklyt, s gy hzta ismt a fejbe a sapkt, hogy amennyire lehet, takarja a csuklyt. A padln hever cip re nzett: pontosan ugyanolyan volt, mint amilyet a lny vett. Kszen llt. A cstrtki mal r utn ma gondosabban tervelte ki az akcit, gy, ahogy mskor is szokta. Mindenre gondolt, ebben szz szzalkig biztos volt.

96. fejezet
Janur 17., szombat H! kiltotta el magt dhsen Faut. H, h! Nem hitt a szemnek: a csaj le akar lpni! Elhozta Lancingb l egszen idig, 24 fontot mutat az ra, s amikor megllt a megadott cm el tt, a csaj kinyitotta a hts ajtt, s elpucolt. Ht, abbl nem eszik! Lerntotta magrl a biztonsgi vet, kivgta az ajtt, s a dht l remegve, botladozva kilpett a jrdra. Mg a motort sem lltotta le, az ajtt sem csukta be, gy iramodott a gyorsan tvolod emberalak utn. A lny vgigrohant a lejt s jrdn, majd befordult balra, a forgalmas St. George's Roadra, amely jobban ki volt vilgtva, mert mindkt oldaln zletek, ttermek sorakoztak. Faut a jrkel k kzt szlalomozva ldzte tovbb a lnyt, s cskkent is a kettejk kzti tvolsg. A lny htrapillantott a vlla fltt, majd hirtelen kirohant az tra, egyenesen egy busz el. Harsant is a duda, de Faut nem tr dtt vele: is tszaladt a busz s a kvetkez aut kztt. ktelen fkcsikorgs hallatszott. De kzelebb kerlt a lnyhoz! Brcsak nla lenne a racsnis kulcs, hogy jl fejbe csapja vele! Az betenne neki! Mr csak pr mterrel volt lemaradva. Az egyik iskolban, ahova jrt, rgbiznie kellett, s azt nagyon utlta. Pedig egyvalamit nagyon jl csinlt: a szerelst. Igen, szerelni nagyon tudott: szpen rvetette magt az ellenflre, s lednttte a lbrl. Annyira jl csinlta, hogy egy id utn nem is hagytk rgbizni. Azt mondtk, srlst okoz a tbbi finak, s flnek t le. A lny htrapillantott. Egy utcai lmpa fnye ppen megvilgtotta az arct. Faut ltta, hogy is fl. jabb stt utcban, lakhzak kztt futottak tovbb a tengerparti f utca, a fnyrban sz Marine Parade fel. Faut nem hallotta a hta mgtt az egyre kzeled lpteket. Nem ltta a kt farmeres-anorkos frfit sem, akik flbukkantak az utca vgn, a lny el tt. Csak a viteldj jrt a fejben.

A huszonngy fontja. Azt a csaj nem ssza meg! Egyre kzelebb r hozz! Mr mindjrt utolri! El renylt, s megmarkolta a lny vllt. A lny riadtan felsikoltott. Aztn egyszer csak olyan er vel ragadta derkon kt kar, mintha satuba fogtk volna. Sz szerint pofra esett a kvezeten, s a gerincre zdul sly teljesen kiszortotta bel le a szuszt. Aztn durvn htra rntottk a kt karjt, s hideg, les acl kulcsoldott a csukljra. Valami kattant, aztn mg egyszer. Gorombn talpra rngattk. gett az arca, sajgott minden porcikja. Hrom lezser ltzet frfi llta krl. Kifulladva zihltak, s az egyik fjdalmasan szortotta a karjt. John Kerridge! szlalt meg. Szexulis tmads s nemi er szak gyanjval letartztatom. Nem kteles mondani semmit, de ha elhallgat valamit, amit ks bb a brsgon fl akar hozni a mentsgre, azzal ront a helyzetn. Minden, amit mond, flhasznlhat n ellen bizonytkknt. Vilgos voltam?

97. fejezet
Janur 17., szombat Hirtelen megltta a lnyt. Egyenletes, kocog tempban fordult be a sarkon. A szrke rnyalatait vltogat sttben zldesnek mutatta a karcs alakjt az jjellt tvcs . Most, hogy bekvetkezett, amire vrt, pnikszer en jobbra, majd balra nzett. De a gyorsan kzeled Jessie-n kvl senki sem volt az utcn. Kinyitotta a lakbusz oldals tolajtajt, kt kzzel megragadta az lh t szekrnyt, majd htratntorodott a jrdn, s fjdalmasan felvlttt: Jaj, a gerincem, a gerincem! Atyaisten! Jessie-nek fldbe gykerezett a lba az esetlen, anorkos, farmeres, baseballsapks figura lttn, aki mr flig kivonszolta a h t t a Volkswagenb l. Jaj, istenem! ordtotta el magt ismt a frfi. Segthetek? krdezte Jessie. Jaj, krem, jjjn gyorsan! Nem brom megtartani! A lny odasietett, s megfogta a h t t, de valahogy furcsa volt a tapintsa, mintha nem is h t lenne.

Aztn tarkn ragadta egy kz, s belkte a lakbuszba. Vgigcsszott a padln, s bevgta a fejt valami irgalmatlanul kemny trgyba. s mire flocsdhatott volna, valsggal a fldhz szegezte a htra nehezed sly, s valami melyt , desks szag, nedves micsodt nyomtak az arcba. Cspte az orrt, a torkt, s gy elfutotta a szemt a knny, hogy nem ltott semmit. Szvbe markolt a rmlet. Megprblta flidzni a mozdulatokat. Kezd volt mg, de egy alapvet dolgot mr megtanult: hajltsd be a trded, miel tt rgsz! Ha csak gy rgkaplsz, akkor nem tudsz elg er t belevinni. Magad fel hzod a trded, s csak azutn indtod el a rgst. Khgve-kpkdve a bordihoz szortotta a kt knykt, s oldalra hengeredett. Prblta nem bellegezni a bnt, fanyar szag leveg t, de mris szdlt, s homlyosan ltott. Behajltotta a trdt, majd pros lbbal rgott egy nagyot. rezte, hogy valamit eltallt a lba. Fjdalmas nygst hallott, majd csrmplt valami a padln. Megint rgott egyet, s hevesen megrzta a fejt, hogy elmljon a kbasg. B szen vonaglott-tekerg ztt, de egyre jobban szdlt, s egyre jobban elgyenglt. Az desks szag, nedves micsoda megint az archoz prsel dtt, s megint cspte a szemt. Oldalra hengeredve kiszabadult, s megint rgott egy nagyot pros lbbal, de a szdls egyre jobban er t vett rajta. Mr nem nehezedett r sly. A csukd tolajt robajt, majd csapdst hallotta. Megprblt flllni. Egy szempr meredt r a csuklyba vgott nylsokon keresztl. Siktani prblt, de az agya lelassult, s nem llt sszekttetsben a szjval. Nem jtt ki hang a torkn. Csak bmulta az elmosdottan ltsz, fekete csuklyt. Megprblta rtelmezni a trtnteket, de sszekavarodott a fejben minden, s mlysges, melyt kbasg vett er t rajta. Aztn megint jtt a ragacsos, fanyar szag, nedves micsoda. Elernyedtek a tagjai. Elnyelte az rvnyl sttsg. Egyre csak zuhant, zuhant. Mintha spirlcsszdn siklott volna lefel, bele a ttong, vakstt rbe.

98. fejezet
Janur 17., szombat A brightoni belvrosi rend r rs m veleti termben mr-mr nneplsbe csapott t a hangulat. Roy Grace visszarendelte az utckrl a megfigyel klntmnyt, s hazaengedte ket. De korntsem volt olyan j a kedve, hogy osztozzon a lelkesedskben, s tudta, hogy mg j ideig nem megy sehova. Mindvgig nyugtalantotta ez a bizonyos John Kerridge, avagy Faut nev figura. Tl knnyen elengedtk, nem faggattk ki, nem nyomoztk le elg alaposan. Nem gy ztt hlt adni a sorsnak, amirt lefleltk a nyomorultat, miel tt krt tehetett volna egy jabb ldozatban, s mg nagyobb hlyt csinlt volna bel lk. Tisztban volt vele, hogy nehz krdsek fognak elhangzani, s neki tkozottul j vlaszokkal kell el rukkolnia.

tkozta magt, amirt az els alkalommal hagyta, hogy Norman Potting hallgassa ki a taxist, s amirt olyan knnyen elfogadta az rmester dntst, hogy engedjk el Kerridge-et. Elhatrozta, hogy mostantl kezdve aktvan rszt vesz a kihallgatsi stratgia megtervezsben, illetve az egsz kihallgatsi folyamatban. Gondolataiba merlve hagyta el a brightoni rend rsg plett. A Sussex House mgtti fogdba igyekezett, ahova John Kerridge-et vittk. tkzben szinte vrta, hogy mikor csrg r Kevin Spinella az Argustl. Ht ra utn pr perccel llt le a Ford Focusszal a b ngyi osztly hossz, ktszintes plete el tt. Flhvta Clet, s eljsgolta, hogy ha van egy kis szerencsje, korbban rhet haza, mint gondolta, vagy legalbbis mg jfl el tt. A beszlgets vgeztvel ppen szllt ki a kocsibl, amikor megcsrrent a telefonja. De nem Spinella kereste. Hanem Rob Leet felgyel , a Golf 99-es, azaz a vrosban trtnt sszes komoly esemnyrt felel s gyeletes tiszt. Leet higgadt s rendkvl rtermett rend r volt. Most kaptam jelentst egy esetr l a keleti krzetb l kezdte , s gondoltam, taln kze lehet a Cip s Ember gyhez. Egy egysg most szllt ki egy kigyulladt furgonhoz a Patchamt l szakra lv , flrees mez gazdasgi terletre. Grace sszerncolta a homlokt. Mit tudunk mg? A jelek szerint mr j ideje gett, amikor megtalltk. ton vannak a t zoltk is. De mris mondom, mirt gondoltam, hogy rdekes lehet: azrt, mert egy j tpus Ford Transitrl van sz. Grace-t nyugtalansggal tlttte el a hr. ldozat van? resnek t nik a jrm . s nem lttak senkit, aki elmeneklt a helysznr l? Nem. A rendszmt tudjuk? Engem gy tjkoztattak, hogy a rendszmtblk a felismerhetetlensgig sszegtek. Rendben, ksznm mondta Grace. Az embernket rizetbe vettk, gyhogy taln nincs kze a t zesetnek a mi gynkhz. De azrt vrom a tovbbi hreket. Jelentkezni fogok, ha van valami. Grace bontotta a vonalat, s belpett a Sussex House f bejratn. J estt, Duncan biccentett oda az jszakai biztonsgi rnek. Hogy megy a futs? A magas, atletikus, negyvenves frfi bszke mosollyal vlaszolt: A mlt htvgn lenyomtam egy flmaratont. Tizentdik lettem htszzbl. Fantasztikus!

Kszlk a London maratonra is. Remlem, meg tudom f zni, f felgyel szponzorlja nmi pnzzel a Szent Wilfred Hospice-t. Felttlenl!

r, hogy

Grace thaladt az pleten, majd kiment a hts ajtn, s tvgott az udvaron. Miutn maga mgtt hagyta a kukkat s a helysznel k jrm veit, amelyeknek ez volt az lland telephelye, a fogdaplethez vezet meredek kaptat kvetkezett. ppen odanyomta a kulcskrtyjt a biztonsgi panelhez, amikor jra megszlalt a mobilja. Megint Rob Leet felgyel volt az. Roy, gondoltam, jobb, ha azonnal hvlak. Tudom, hogy rizetbe vetttek a Cip s Embert, de egy egysgnk most szllt ki Kemp Townba, a Sudeley Place-re. Egyes fokozat. Ez a legmagasabb fokozat vszhelyzet, amelyhez a rend rknek azonnal ki kell szllniuk. Grace ismerte az utct, tudta, hogy az Eastern Road kzvetlen kzelben van, attl dlre. Aggasztotta Leet felgyel hanghordozsa, s amit az gyeletes tiszt ezutn mondott, csak fokozta a nyugtalansgt. A jelentsek szerint egy ott lak n vletlenl pp kinzett az ablakn, s azt ltta, hogy egy frfi meg egy n egy h t szekrnyen veszekszik. Egy h t szekrnyen? A frfi valami furgonnal volt, amolyan lakbuszflvel. A szemtan nemigen rt a jrm vekhez, gyhogy a tpust nem tudta megadni. Azt lltja, hogy a frfi meglkte a n t, majd nagy sebessggel elhajtott. s vitte a n t is, akit meglktt? Igen. Mikor trtnt ez? gy harminct perce, valamivel fl ht utn. Akkor az a kocsi mr akrhol lehet. A rendszmot leolvasta a szemtan? Nem. De emberrablsgyans esetknt kezelem a dolgot, gyhogy kordonnal lezrattam a szban forg jrdaszakaszt. A kztiakat pedig megkrtem, hogy ellen rizzenek minden mozgsban lv lakbuszt a vrosban s krnykn. Megnzzk a trfigyel kamerk felvteleit is. Rendben. Nzd, nem igazn rtem, hogy mirt mondod el nekem mindezt. Mr rizetbe vettk a frfit, akit azzal gyanstunk, hogy a Cip s Ember. Most megyek be hozz a fogdra. Van mg valami, ami miatt gy reztem, hogy tged is rdekelhet az gy mondta Leet, majd nmi habozs utn folytatta: Az embereim talltak a jrdn egy n i cip t. Milyen cip volt? Elmondsuk szerint vadonatj, magas sark, fekete lakkb r cip . A szemtan ltta, amikor kiesett a lakbuszbl. Grace-nek sszeszorult a gyomra, s lzasan dolgozott az agya. A Cip s Embert elfogtk. John Kerridge-et most veszik fl a fogdra.

De az g furgonrl kapott hr nem tetszett neki. Az jabb elhurcolt n r l kapott hr pedig mg kevsb tetszett.

99. fejezet
Janur 17., szombat A Sussex Tvfelgyeleti Rendszereket Szolgltat Cg trfigyel helyisgben Dunstan Christmas vatosan fszkel dtt a szkn, nehogy egy pillanatra is leemelje rla mind a szzhsz kiljt, s m kdsbe hozza a riasztrendszer rzkel jt. A rohadt letbe, mg csak fl nyolc! Mg msfl rt kell itt gubbasztania az tperces komfortsznetig. Mg kt htig nem kellett volna jszakai m szakba jnnie, de elvllalta, hogy helyettest egy beteg kollgt, mert jl jtt a tlrapnz. Az id mg csak nem is lomlbakon haladt, hanem mintha egyszer en megllt volna. S t taln visszafel ment, mint abban a sci-fiben, amit nemrg ltott a Sky csatornn. Hossz jszaka vr mg r De ha a pnzre gondolt, az mindig flvidtotta. Mr. Starling fura egy f nk, de jl fizet, azt meg kell adni. Dunstan itt sokkal jobb brt kapott, mint az el z munkahelyn, a gatwicki reptren, ahol a rntgennel tvilgtott csomagokat kellett figyelnie. Kivett az el tte ll hatalmas zacskbl egy mark chipset, majd miutn elrgcslta, lebltette egy kis klval a ktliteres flakonbl, s bfgtt egy jt. Rutinszer en vgigpsztzta a tekintetvel a hsz kperny t, s kzben a keze ott matatott a mikrofongomb kzelben, hogy ha valahol betolakodt lt, gyorsan r tudjon drrenni. Felt nt neki, hogy a hszas monitor, amely m szakkezdskor nem m kdtt, mg mindig nem mutat semmit. Pedig ppen a rgi shorehami cementm vet kellett volna mutatnia, ahol az apja annak idejn sof r volt. Megnyomta a billen kapcsolt, htha csak egy kreplt be a cementm vet sasol huszonhat kamera kzl. De nem, a kperny tovbbra is res maradt. Dunstan flvette a telefont, s trcszta az jszaks m szaki gyeletes szmt. Szia, Ray, itt Dunstan a kettes monitorszobbl. A tizenhetes kperny mn m szakkezds ta nincs kp. Mr. Starling rendelkezett gy felelte Ray. Az gyfl nem fizetett, lltlag mr tbb mint ngy hnapja, s Mr. Starling felfggesztette a szolgltatst. gyhogy emiatt ne fjjon a fejed. Rendben, ksz mondta Dunstan Christmas. Mr nem is fj. s elrgcslt mg egy kis chipset.

100. fejezet

Janur 17., szombat Jessie-t szrny fjdalom bresztette mly lmbl. Mintha satuba szortottk volna a fejt. Egy pillanatig azt se tudta, hol van. Taln Benedict szobjban? Ktyagos volt, s melygett. Mi trtnt az este? Mi trtnt a jtkonysgi blon? Ennyire bergott volna? Iszonyan ztykl dtt a fekhelye, s lentr l folyamatos surrogst hallott. Meg valami motor egyenletes pfgst is hallotta. Lehet, hogy repl n utazik? Az melygs egyre csak fokozdott. Mr-mr elhnyta magt. jabb zkken , aztn mg egy. Meg egy nagy puffans, mintha egy nyitva hagyott ajt csapdott volna be. Tekerg zve csszott-mszott a bens jben a flelem. rezte, hogy ez gy nagyon nem stimmel, hogy valami rettenetes dolog trtnt vele. Ahogy lassanknt maghoz trt, kezdtek el jnni az emlkek, de csak lassan, vonakodva, mintha valami titokzatos er vissza akarn fogni ket. Hiba prblta mozdtani kezt-lbt. Egyre jobban hatalmba kertette a flelem. Arccal lefel fekdt valami kemny felleten, amely egyfolytban rzkdott. El volt dugulva az orra, s egyre nehezebben kapott leveg t. Ktsgbeesetten prblt szjon t llegezni, de nem ment, mert iszony er vel tapadt a szjra valami. s mr az orrn sem tudott leveg t venni. Kiltani prblt, de csak tompa nygst hallott, s rezte, hogy berezonl a szjrege. Pnikszer en, reszketve szipkolni kezdett, de az orrn nem kapott annyi leveg t, hogy jl teleszvja a tdejt. Vonaglott, nygtt, nagy nehezen az oldalra, majd a htra hengeredett, s szipkolt, egyre csak szipkolt. Elszntan kzdtt, hogy leveg hz jusson, de mr kis hjn elvesztette az eszmlett. Aztn, miutn pr msodpercig hanyatt fekdt, az orrduguls valamelyest enyhlt, s tbb leveg jutott be. Mr nem pnikolt annyira: hosszan, tbbszr egyms utn mly llegzetet vett, s ett l egy picit megnyugodott. Aztn megint kiltani prblt, de a hang tovbbra sem tudott kiszabadulni, bent rekedt a szjregben, a nyel csvben. Egy pillanatra fnyrba borult a jrm bels tere, s Jessie megpillantotta a plafont. Aztn jfent sttsg borult r. Kisvrtatva megint ragyog fny tlttte be a sz k teret, s megltta a sof r grnyedt htt, vllt, meg a baseballsapkt a tarkjn. A fnyforrs tovasuhant, de mindjrt fl is vltotta a kvetkez . Jessie rdbbent, hogy a szembejv kocsik fnyszri vilgtanak be. Hirtelen jobb kz fel l is er s fny radt be: megel zte ket egy kocsi. Egy rpke pillanatra a volnnl l frfi arcbl is ltott valamit a bels tkrben. K v dermedt a pni flelemt l: a sof r fejn mg mindig ott volt a fekete csuklya. A szeme pedig egyenesen r szegez dtt. Fekdj le szpen, s lvezd a kocsikzst! szlalt meg nyjasan, vkonyka hangon. Jessie ismt mondani prblt valamit, s knkeservesen er lkdtt, htha sikerl megmozdtania a htraktztt karjt. A csukljt vasmarokkal szortotta a ktelk: nem volt

semmi holtjtka, sehol nem tudott beleakaszkodni. Mozgatni prblta a lbt is, de a bokjnl meg a trdnl mintha sszehegesztettk volna. Hny ra lehet? Mita van itt? Mennyi id telt el azta, hogy? A vacsorval egybekttt blon kne lennie. Hiszen gy volt, hogy most mutatja be Benedictet a szleinek. gy beszltk meg, hogy Benedict rte jn kocsival. Vajon mit csinl most? Ott ll az ajt el tt, s nyomja a cseng t? Vagy telefonon prblja elrni t? A kocsibels t ismt reflektorok fnye ragyogta be, gyhogy Jessie gyorsan krlnzett. Mintha egy kis beptett konyht ltott volna. Az egyik szekrny ajtaja ide-oda lengett: folyton becsapdott, de nem maradt gy. Most lasstottak. Hallotta, hogy a frfi sebessget vlt, majd hallotta az index ketyegst is. Mg jobban rr lett rajta a flelem. Hova megynk? Aztn szirnavijjogs ttte meg a flt, el bb csak halkan, aztn er sebben. Mgttk jtt a szirnz kocsi. Egyre hangosabban vijjog! Jessie egy csapsra flvillanyozdon. Igen! Benedict rte jtt, s miutn nem tallta otthon, hvta a rend rsget. s mr itt is vannak! Elmlt a veszly. Hla az gnek! Hla a jistennek! A lakbusz bels tert most kk fnyszilnkok rasztottk el, mintha egy sszetrt csillr vilgtott volna. A szirna vijjogsa betlttte a lgteret. Aztn a kk fny egyszer csak nem volt sehol, s egyre halkult a tvolod szirna is. Nehogy tovbbmenjetek, iditk! Gyertek vissza! Gyertek mr vissza! Jessie elcsszott a padln balra, mert a lakbusz lesen jobbra fordult, majd kt megrendt erej zkken utn megllt. Jessie hallotta a behzott kzifk recseg hangjt. Gyertek mr vissza! Aztn zseblmpa vilgtott a szembe, s egy pillanatra el is vaktotta. Mindjrt ott vagyunk! szlalt meg a frfi. Aztn mshov vilgtott a zseblmpval, de Jessie most is csak a csuklya nylsbl kivillan szemt ltta. Megprblt beszlni hozz: Krem, mondja meg, kicsoda maga. Mit akar t lem? Hova hozott? faggatta volna, de csak rezonl nygs jtt ki a torkn. Eszbe jutott, hogy a hangtompts kdkrt szlhat gy. Hallotta, hogy nylik a vezet ls melletti ajt. A motor rendletlenl jrt tovbb resben. Aztn mintha lnc csrrent volna, s nyikorgott valami rozsds zsanr. Nyitja a kaput? Most ismer s hang ttte meg a flt: halk, reszel s zmmgs. Megint flcsillant a remny: hiszen ez az mobilja! A kick-box edzs miatt lehalktotta, s rezg re lltotta. Mintha valahonnan ellr l jtt volna a hang. Lehet, hogy az utaslsen hever a kszlk? Istenem, ki lehet az? Benedict hvja, hogy hol van? A telefon ngyszer kicsngtt, aztn automatikusan bejelentkezett a hangposta. A frfi pr msodperc elteltvel beugrott a vezet lsre, el rbb ment egy kicsit, majd ismt kiugrott, s megint resben jratta a motort. Jessie ugyanolyan nyikorgst hallott, mint az el bb, majd ugyanolyan lnccsrgst. Teht brhol is vannak, az biztos, hogy bezrult mgttk egy kapu, dbbent r rmlten. Magnterletre rtek, olyan helyre, ahol nem cirklnak rend rjr rk. Kiszradt a szja, s gy rezte, mindjrt elhnyja magt. Mr rezte is a torkban a fanyar, kesernys zt. Visszanyelte.

A lakbusz zttyent egyet, majd mg egyet fekv rend r, villant t Jessie agyn. Aztn lejt kvetkezett: el recsszott a padln, s jl bevgta valamibe a vllt, de mindjrt jtt is az emelked , gyhogy magatehetetlenl visszacsszott oda, ahol volt. Sima felleten haladtak tovbb, de pr msodpercenknt volt egy kis zkken , mintha a betont illesztsein mentek volna t. Szurokstt volt, s a frfi mintha nem kapcsolta volna fl a vilgtst. Jessie pni flelme egy pillanatra haragg alakult t, majd dhdt, eszel s indulatt fokozdott. Engedjen ki! Engedjen ki! Oldozzon el! Nincs joga hozz, hogy ezt csinlja velem, a kurva letbe! Elszntan kzdtt a ktelkeivel, rngatta a csukljt, a karjt, minden erejt sszeszedve vonaglott, rgkaplt. De a ktelkeinek ez meg se kottyant. Ernyedten hevert a padln, szipkolva kapkodott leveg utn, s a szeme megtelt knnyel. Neki ma este a blon lenne a helye, ott kne lennie a csodaszp ruhjban meg a vadonatj cip jben Benedict karjn, aki szellemesen eltrsalogna a szleivel, s meghdtan ket, ez egszen biztos. Benedict pokolian ideges volt, de prblta megnyugtatni, hogy el lesznek t le ragadtatva. Az desanyja imdni fogja, az apja pedig, ht, az apja kemny ficknak t nik, ha el szr ltja az ember, de a lelke mlyn baromi szentimentlis. Imdni fogjk, er skdtt Jessie. Persze, amg ki nem derl, hogy nem vagyok zsid. A lakbusz folytatta tjt. Most balra kanyarodtak. Egy rpke pillanatra flvillant a kocsi fnyszrja, s Jessie mintha egy magas, elhagyatott, hosszks ptmny falt meg kitrt ablakait ltta volna. Belnyilallt a jeges rmlet. A Motel cm filmben voltak ilyen pletek. Ilyen helyekre hurcoltk az rtatlan embereket, hogy knozhassk ket a gazdag szadistk, akik meg tudjk fizetni ezt a szolgltatst. Jessie kpzelete szabadon szrnyalt vagy inkbb szabadessben zuhant. Mindig is rajongott a horrorfilmekrt, s most egyre azok a bomlott elmj gyilkosok jrtak a fejben, akik elraboljk ldozataikat, majd szp knyelmesen megknozzk s meglik ket. Filmcmek kavarogtak a fejben: A brnyok hallgatnak, A texasi lncf rszes, a Sziklk szeme Zrlatos lett az agya a flelemt l. Gyorsan, pnikszer en kapkodta a leveg t, a szve valsggal drmblt a mellkasban, s majd sztvetette a dh. A lakbusz most megllt. A frfi ismt kiszllt. Jessie egy fmajt robajt hallotta, majd azt, hogy kemny felleten, rettenetes csikorgssal hznak valami fmet. Aztn a frfi visszalt a kocsiba, bevgta az ajtt, s a vilgtst ismt flkapcsolva el rbb ment. Valahogy muszj beszlnem vele! A szlvd n keresztl ltta, hogy valami irdatlan mret , hasznlaton kvli ipari pletben vannak, amely olyan magas, mint egy hangr, vagy inkbb mint tbb, egymsra pakolt hangr. A fnyszr egy kis id re megvilgtotta a falak mentn, j magasan krbevezet , korlttal elltott acl gyalogjrt, meg az Apollo raktk zemanyagtartlyaira emlkeztet , irdatlan mret , poros hengerek vgtelenbe nyl hlzatt. A hengereket masszv acl- s betonalapzat tartotta. Amikor a lakbusz kanyarodott, Jessie por- s trmelkhegyekbe vesz szneket is ltott, meg egy rozsds, nyitott ruszllt kocsit, amely tele volt pinglva graffitivel, s gy nzett ki, mintha mr vtizedek ta nem mozdult volna el onnan. A lakbusz megllt. Jessie reszketett flelmben, s kptelen volt rtelmesen gondolkodni.

A frfi kiszllt, s lelltotta a motort. Jessie hallotta a tvolod lpteit, majd hossz, visszhangz, fmes robaj kvetkezett, s mintha megint lnc csrgtt volna. Aztn a frfi elindult visszafel. Pr msodperc mlva nylt az ajt, s a frfi most htul szllt be. El szr Jessie arcba vilgtott a zseblmpjval, aztn a testre. A lny a flelemt l reszketve meredt a csuklyjra. Vadul kergettk egymst a fejben a gondolatok. Eszbe jutott, hogy meg tudn rgni a frfit. Igaz, hogy ssze van szjazva a lba, de attl mg behajlthatja a trdt, s pros lbbal kirghat. Viszont ha a kezt nem tudja kiszabadtani, akkor mire megy vele? Csak felb szti a frfit. Beszlnie kell vele. Eszbe jutottak a fogsgot tllt tszokrl szl jsgcikkek. Arrl rtekeztek, hogy a tsznak meg kell prblnia kapcsolatot teremteni a fogva tartival, mert azok gy nehezebben sznjk r magukat, hogy bntsk. Teht valahogy szabadd kell tennie a szjt, hogy beszlni tudjon. Akkor megprblhatna rtelmesen kommuniklni vele, s kiderteni, mit akar. Nem kellett volna belm rgnod szlalt meg hirtelen a frfi. Vettem neked egy szp cip t, pontosan olyat, amilyet fl akartl venni a blra, hogy abban mutathasd be Benedictet a szleidnek. Ti, n k mind egyformk vagytok. Azt hiszitek, hogy hatalmatok van a frfiak fltt. Magatokra veszitek ezeket a szexi cuccokat, kelepcbe csaltok egy frfit, aztn tz v mlva csupa hj a testetek, meg csupa narancsb r, s ltyg a hasatok. Valakinek muszj megleckztetnie titeket, ha csak egy fl pr cip vel is. Jessie megint beszlni prblt. A frfi lehajolt, s hirtelen mozdulattal, amire Jessie nem szmtott, tfordtotta a hasra, majd rlt a lbra, s a padlhoz szgezte. Iszonyan fjt, ahogy teljes slyval rnehezedett. Jessie rezte, hogy valamit rteker a bokjra, s j szorosan megktzi. Aztn flllt, s egyik lbt balra, majd pr msodperccel ks bb msik lbt jobbra hzta. A lny prblta megmozdtani ket, de nem sikerlt. Aztn fm csrrent, s valami hideg, kemny trgy tekeredett a nyakra. A frfi j szorosra hzta azt is, majd hangos kattans hallatszott, mint amikor bezrnak egy lakatot. A frfi hirtelen el re, majd jobbra rntotta Jessie fejt, majd jabb kattans kvetkezett. Kifesztettk, mint valami kzpkori knpadon. Nem tudta mozdtani se a fejt, se a kezt, se a lbt. s az orra is megint eldugult. Vonaglott jobbra-balra, mintha shimmyt jrna fekve, s egyre jobban rr lett rajta a pnik. Most mennem kell mondta a frfi. Vrnak vacsorra. Holnap tallkozunk. Hasta la vista! Jessie rmlten felnygtt. Knyrgni prblt: Krem, ne! Krem, ne hagyjon itt hason fekve! Nem kapok leveg t! s klausztrofbis vagyok! Becsapdott a tolajt. Lpteket hallott, majd egy visszhangz, fmes dndlst, s mintha a tvolban valami szthasadt volna. Aztn felb gtt, majd gyorsan tvolodva el is halkult egy motorkerkpr. Jessie a rmlett l remegve flelt, s keservesen megkzdtt minden egyes leveg vtelrt. s egyszer csak kellemetlen melegsg radt szt az gykn meg a combjn.

101. fejezet
Janur 17., szombat Roy Grace a fogda, avagy az rizetbe Vteli Kzpont kis kihallgatjban lt Michael Foreman mellett, aki hozz hasonlan a kognitv pszicholgia gyanstott- s tankihallgatja volt, mert megkapta az ehhez szksges kikpzst. Most azonban nemigen vettk hasznt semmifle kikpzsnek. John Kerridge ugyanis nem szl szm, nem fj fejem-zemmdban volt, hla az okostojs gyvdjnek, Ken Acottnak. Az asztalon ott llt a magn a hrom res kazettval. A magasbl gy nztek le rjuk a falra szerelt trfigyel kamerk, mint kt diszkrten kvncsiskod madr. Feszlt volt a lgkr. Grace f felgyel ben lvaknt fortyogott a gyilkos indulat. Ezer rmmel tnylt volna a keskeny asztalon, hogy torkon ragadja John Kerridge-et, s gy prselje ki az igazsgot a kis szarcsimbkbl, akr fogyatkos, akr nem. Mert Ken Acott kzlte velk, hogy gyfele autisztikus jelleg betegsgben szenved. John Kerridge ugyanis, aki vltig er skdtt, hogy szltsk Fautnak, Asperger-szindrms. gyfele elmondsa szerint egy utast ldztt, aki fizets nlkl kiugrott a taxijbl. Teljesen nyilvnval teht, hogy nem gyfelt kellett volna letartztatni, hanem az utast. gyfelt a fogyatkossga miatt diszkriminljk s terrorizljk, ezrt csak az llapotra specializldott orvos szakrt jelenltben hajland vlaszolni a krdseikre. Grace most mr ezt a nyomorult Ken Acottot is szvesen megfojtotta volna. Farkasszemet nzett a sima modor gyvddel, aki elegns ltnyben, ingben s nyakkend ben fesztett, s mg a klnije szagt is rezte. Kerridge ezzel szemben, br szintn ltnyben s nyakkend ben volt, sznalmasan festett. El refslt, rvid fekete hajhoz furcsa, zaklatott arckifejezs trsult, de egsz jkp lett volna, ha nem l egy kicsit kzel egymshoz a kt szeme. A vkony, grnyedt vll frfi, gy t nt, kptelen egy helyben meglni: izgett-mozgott, mint egy unatkoz kisiskols. Kilenc ra van mondta Acott. gyfelemnek minden rban, hajszlpontosan egszkor innia kell egy cssze tet. Ez a megszokott ritulja. Van egy rossz hrem az gyfele szmra felelte Grace, s jl megnzte magnak Kerridgeet. Ez nem egy tcsillagos szlloda, gyhogy az itt szoksos id pontokon kvl akkor kap tet, amikor n gy dntk, hogy kaphat. Persze ha az gyfele egy kicsivel egyttm kd bb lenne, vagy taln inkbb az gyvdje lenne egy kicsivel egyttm kd bb, akkor bizonyra tudnk javtani a szobaszerviz sznvonaln. Mint mr mondtam, gyfelem nem vlaszol a krdseikre. Nekem most meg kell innom a temat szlalt meg hirtelen Faut. Grace rnzett. Maga itt akkor iszik tet, amikor n engedlyezem. De nekem pontban kilenckor kell tet innom!

Grace mer n nzte Fautot, aki rvid sznet utn visszanzett r, s azt krdezte: Magas- vagy alacsonyblts vcje van otthon? A taxisof r hangja sebezhet sgr l rulkodott, s Grace-nek egy kicsit el is facsarodott a szve. A kt rja bejelentett Kemp Town-i emberrabls ta, ahol az lltlagos tetthelyen, a jrdn talltak egy n i cip t, fny derlt egy j fejlemnyre. Egy fiatalember az emberrabls utn harminc perccel megrkezett a tetthely melletti hzhoz a menyasszonyrt, hogy elvigye egy fogadsra, de a lny nem nyitott ajtt, s nem vette fl a mobiljt sem. A kszlk kicsngtt, majd a hangposta jelentkezett. Azt mr kidertettk, hogy a lnyt utoljra a kick-box-oktatja ltta egy kzeli edz teremben. Az oktat elmondta, hogy a lny fl volt dobva, s nagyon vrta az esti programot, br izgult is, mert ott akarta bemutatni a szleinek a v legnyt. Teht elkpzelhet , hogy meglgott, gondolta Grace. De aztn beltta, hogy azok alapjn, amit hallott, a lny valszn leg nem az a fajta, aki hlyt csinl a bartjbl, s csaldst okoz a csaldjnak. s minl tbbet tudott meg az esetr l, annl kevsb tetszett neki az esemnyek ilyetn alakulsa. Ett l pedig mg dhsebb lett. Haragudott az nelglt Ken Acottra, s haragudott a gyanstottra is, erre a nmasgba burkolz, visszataszt figurra, aki a betegsge mg bjik. Grace ismert egy aspergeres gyereket, ugyanis egy rend r kollgjnak, akivel mg Sandy idejben felesgestl sszejrtak, volt egy ilyen betegsgben szenved tindzser fia. A furcsa, de nagyon aranyos gyerek rgeszmsen rdekl dtt a zsebtelepek irnt, de nemigen tudta olvasni az emberek viselkedst, s nem sajttotta el a msok szmra termszetes trsas kszsgeket. Bizonyos helyzetekben a j s a rossz kzti klnbsgttel is gondot okozott neki, de Grace biztos volt benne, hogy ilyen slyos b ncselekmnyeknl, mint a nemi er szak s a gyilkossg, rzkeli a hatrvonalat. Mirt rdeklik a vck? krdezte Kerridge-t l Grace. A lncok miatt! Egsz gy jtemnyem van bel lk. Egyszer megmutathatom magnak. Igen, az nagyon rdekes lenne. Acott vasvillaszemekkel nzett a f felgyel re. Mg nem vlaszolt a krdsemre mondta Kerridge. Magas- vagy alacsonyblts vcje van otthon? Grace egy pillanatra elgondolkodott. Alacsonyblts . Mirt? Mirt szereti a n i cip ket, John? krdezett vissza hirtelen Grace. Sajnlom szlt kzbe feszlt, indulatos hangon Acott. gyfelem kihallgatshoz nem jrulok hozz. Grace gyet sem vetett r. Szexisnek tallja ket? ttte tovbb a vasat.

A szexis emberek rosszak felelte Faut.

102. fejezet
Janur 17., szombat A kihallgatbl tvoz Roy Grace most mg nyugtalanabb volt, mint amikor bement. rzkelte, hogy John Kerridge-ben, ebben a fura csodabogrban szunnyad er szakos hajlam. Viszont nem rezte gy, hogy Kerridge kpes lenne olyan fortlyosan, nagy m gonddal megtervezni az akciit, mint a Cip s Ember, aki nem vletlenl szta meg mind ez idig a tizenkt ve, illetve az utbbi hetekben elkvetett b ntetteit. A f felgyel t klnsen a Jessie Sheldon felttelezett elrablsrl szl friss hr aggasztotta, els sorban a jrdn tallt cip miatt. Hiszen Jessie Sheldon melegt t s edz cip t viselt, akkor pedig vajon ki lehetett az a cip ? Az a vadonatj, magas sark n i cip . Olyan, amilyet a Cip s Ember szeret. Volt azonban mg valami, ami pillanatnyilag John Kerridge-nl s Jessie Sheldonnl is jobban izgatta. Nem emlkezett r pontosan, hogy mikor villant el szr eszbe a gondolat, csak azt tudta, hogy valamikor aznap dlutn trtnt, amikor ton volt a Mandalay Court mgtti garzssortl a m veleti terem fel. s azta egyre ott motoszklt az agyban, egy percig sem hagyta nyugodni. Kilpett a Sussex House-bl, s a kocsijhoz sietett. A szitl es mr csaknem teljesen elllt, s kezdett meglnklni a szl. Beszllt, s beindtotta a motort. Abban a pillanatban recsegve letre kelt az advev je. A farmon tallt g furgon gyben kerestk, a helysznre kiszll rend rk egyike beszmolt neki a fejlemnyekr l. De csak annyit tudott mondani, hogy a jrm mg mindig tl forr ahhoz, hogy tkutassk. Valamivel ks bb mr majdnem negyed tizenegy volt Grace leparkolt a Ford Focusszal a f ton, a The Drive-on, az ti cljtl kicsivel dlebbre. Aztn az es kabtja zsebbe rejtette a zseblmpjt, s gyalog tette meg a Mandalay Courtig az utols pr szz mtert. Igyekezett olyan benyomst kelteni, mint aki csak tesz egy kis esti stt, nehogy elriassza a Cip s Embert, vagy brkit, aki a garzst hasznlja, ha esetleg pp arra jrna is. A helysznt figyel kollgjt mr rtestette a jvetelr l, s Jon Exton nyomoz, a titkos m veletekre szakosodott csapat tagja, el is lpett a sttb l a rmpn lefel halad Grace dvzlsre. Csndes a krnyk, uram jelentette. Grace meghagyta neki, hogy figyeljen tovbb, s rdin rtestse, ha valaki kzeledik, s mr ment is tovbb a hz mgtti garzssor fel, egszen a legtvolabbi garzsig, a tizenhetesig. Most mr el vette a zseblmpjt, s azzal vilgtva haladt vgig nagy lptekkel a kis plet oldala mellett. Szmolta is a lpseit, s megllaptotta, hogy a garzs krlbell nyolc s fl mter hossz. A biztonsg kedvrt visszafel is kilpte a tvolsgot, majd az ajthoz rve flhzta a latexkeszty jt.

Jack Tunks, a lakatos nyitva hagyta nekik a garzst. Grace flhzta az ajtt, majd visszacsukta maga mgtt, s krbevilgtott a lmpjval. Aztn kilpte a tvolsgot a hts falig. Hat mter! Egy csapsra szaporbban vert a pulzusa. Hova lett az a kt s fl mter? Begrbtett ujjaival megkopogtatta a falat. resen kongott. Teht csak lfal. Grace most a jobb kz fel li, plafonig r polcsor fel fordult. A trehnyul lefestett, egyenetlen fellet polcokat mintha hzilag eszkbltk volna ssze. Ezutn a polcokon sorakoz szrke szigszalagtekercsekre vndorolt a tekintete. A szigszalag az emberrablk kedvelt eszkze. s a zseblmpa fnycsvja megvilgtott mg valamit, amit a f felgyel az els ltogatsa alkalmval szre sem vett: a polcsornak fa htlapja is volt, amelyet kt-hrom centi vlasztott el a faltl. Grace soha nem volt barkcsols tpus, de annyit azrt konytott a dologhoz, hogy flmerljn benne a krds: ugyan minek csinlt htlapot a polcaihoz a fakez kontr? Hiszen annak csak akkor van rtelme, ha el akarjuk takarni a polc mgtti ronda falat. De egy ilyen cska, rgi garzsban minek vesz dne ezzel az ember? Grace bedugta a zseblmpt a fogai kz, majd prbakppen megragadta az egyik polcot, s j er sen megrntotta. Semmi. Megrntotta mg er sebben: mg mindig semmi. Aztn az eggyel fltte lv polccal prblkozott, s egyb l szrevette, hogy annak van nmi holtjtka. Feszegette egy kicsit, s egyszer csak kijjebb csszott. Grace kihzta, s a vgatba sllyesztve, ahova a polcnak kellett volna illeszkednie, megpillantott egy ajtreteszt. A falhoz tmasztotta a kivett polcot, s elhzta a retesz kallantyjt, majd hzni, aztn tolni prblta a polcrendszert, de az egy tapodtat sem mozdult. Megnzte a tbbi polcot is, s kiderlt, hogy a legals is laza. Kihzta, s flfedezett egy msodik, szintn vgatba sllyesztett reteszt. Azt is elhzta, majd flllt, megragadott kett t a mg helykn lv polcok kzl, s j er sen meglkte a tkolmnyt. Semmi. Aztn megrntotta az egszet maga fel, s a htralendl polcrendszer kis hjn hanyatt dnttte. Mert a polcok egy ajtt rejtettek. Grace a kezbe vette a zseblmpjt, s bevilgtott az ajt mgtti res trbe. s kis hjn megllt a szvverse. Mg a vr is megfagyott az ereiben. Mintha jeges ujjak tapogattk volna a htt. A padln llt egy fmbls fa teslda, a falakon pedig szinte minden talpalatnyi helyet rgi, srgul jsgkivgsok bortottak. A legtbbet az Argusbl ollztk ki, de az orszgos lapok cikkeib l is mazsolzott a lelkes gy jt . Grace el rbb lpett, s elolvasta az egyik szalagcmet. A fejlcen ott volt a dtum is: 1997. december 14. A CIP S EMBER LEGJABB LDOZATA: A REND RSG MEGER STETTE A HRT

Brhov vilgtott a zseblmpval, a falakrl jabb s jabb szalagcmek harsogtk a rgi hreket. Egyik-msik cikkben az ldozatok fnykpt is kzztettk, s volt fot a nyomozst vezet Jack Skerrittr l is. s aztn Grace megltta az Argus egyik 1998. januri szmnak cmlapjt, amelyr l Rachael Ryan hatalmas mret fnykpe nzett vissza r. A fot jl lthat, kzpponti helyre kerlt a szentlyben. AZ ELT NT RACHAEL A CIP S EMBER HATODIK LDOZATA? Grace a fnykpre, majd a szalagcmre meredt. Jl emlkezett a pillanatra, amikor el szr ltta ezt a lapszmot, ezt a htborzongat szalagcmet. A vros sszes jsgosbdjban ezt tettk a legfelt n bb helyre. A f felgyel most megnzte a teslda fedelt. Nem volt lezrva. Flemelte s alig akart hinni a szemnek. A lda csordultig tele volt magas sark n i cip kkel. Minden egyes lbbeli lezrt celofncsomagolsban volt. Grace turklt egy kicsit a ldban. A csomagok egy rszben egyetlen cip volt meg egy bugyi, ms rszkben egy pr cip . s minden egyes lbbeli gy nzett ki, mintha alig-alig hordtk volna. Az izgalomtl remeg f felgyel mindenkppen tudni akarta, hny pr cip t tartalmaz a lda. Mivel nem akarta megnehezteni a nyomrgzt k dolgt, nem bontotta fl a csomagolst, gy fektette le a cip ket szp sorban a padlra. Huszonkt csomagot szmolt ssze. s tallt mg egy leragasztott szj celofnzacskt, amelyben egy n i ruha, egy harisnya, egy bugyi s egy melltart volt. Taln ez lehet a Cip s Ember n i lruhja, gondolta. Vagy taln Nicola Taylor-tl zskmnyolta a Metropole-ban? Grace letrdelt, s pr msodpercig mer n nzte a sok cip t. Aztn ismt a falat bebort jsgkivgsokra koncentrlt, nehogy elkerlje a figyelmt brmi, ami elvezetheti az ldztt vadhoz. Sorban vgignzte az sszeset, klns tekintettel a Rachael Ryanr l szl kisebb-nagyobb cikkekre, amelyekkel tele volt egy jkora falrsz. Aztn egy A4-es lapra esett a pillantsa, amely nem jsgkivgs volt, hanem nyomtatvny, s golystollal rszben ki is volt tltve. A fejlcen ez llt: J. BUND S FIAI TEMETKEZSI VLLALAT Grace kzelebb lpett, hogy el tudja olvasni az apr bet ket. A cg neve alatt ez llt: Regisztrcis rlap Hiv. szm: D5678

Mrs. Molly Winifred Glossop Elhallozott: 1998. janur 2. lt 81 vet. Grace az utols bet ig elolvasta a nyomtatvnyt, amely a szolgltatsok rszletezett listjt tartalmazta: x Templomi dj x Orvos djazsa Pacemaker eltvoltsnak dja Hamvasztsi dj x Srsk djazsa x Nyomtatott szertartsrend dja x Virg x Emlkkrtya x Hirdets elhallozsi rovatban x Kopors Urna a fldi maradvnyok szmra Orgonista djazsa x Temet i dj Templomkerti temets dja x Szertartst vgz lelksz djazsa Temets id pontja: 1998. janur 12, 11 ra. Lawn Memorial temet , Woodingdean. Mg egyszer elolvasta a listt. Aztn k v dermedten mg egyszer. Az agya egy csapsra visszaugrott az id ben tizenkt vet, s flidzte a Brighton & Hove-i Vrosi Halottashz boncasztaln hever sszegett holttestet. A kis regasszonyt, akinek maradvnyait flig elhamvasztva talltk meg a kigett Ford Transit csontvzban, s akit nem tudtak azonostani. Az ilyenkor szoksos eljrs szerint kt vig riztk a holttestet, majd kztemets keretben elhantoltk a Woodvale temet ben. Grace-nek addigi rend ri plyja sorn elg sokszor volt rsze szrny ltvnyban, de az ilyen esetek tbbsgt id vel el tudta felejteni. Volt azonban nhny s ezeket tnyleg egy kezn meg tudta volna szmolni , amelyekr l jl tudta, hogy a srba is el fogjk ksrni. A rejtlyes krlmnyek kztt elhunyt regasszony holtteste volt az egyik.

De most, az cska, rgi garzs hts fertlyban gy t nt, hogy vgre rtelmet nyernek a dolgok. A f felgyel egyre inkbb gy rezte, hogy most mr tudja, ki volt az az regasszony. Molly Winifred Glossop. De akkor vajon kit helyeztek rk nyugalomra 1998. janur 12-n dlel tt tizenegykor a woodingdeani Lawn Memorial temet ben? Grace szinte biztos volt benne, hogy erre a krdsre is tudja a vlaszt.

103. fejezet
Janur 18., vasrnap Jessie ismt a telefonja rezg hangjt hallotta a flhomlyban. Teljesen ki volt szradva a torka. Olykor sikerlt elbbiskolnia egy kicsit, hogy aztn arra riadjon fl pnikszer en, hogy eldugult orrn t megint nem kap leveg t. Attl, hogy ki van nyjtva el re mind a kt karja, iszonyan fjt a vlla. s folyton zajokat hallott: koppant, nyikorgott, csapdott, csikorgott krltte minden. Valahnyszor hallott valamit, elfogta a rettegs, hogy a frfi mindjrt visszajn, vagy ppen most lopakodik oda hozz htulrl. Pni flelem s zavaros gondolatok rvnye kavargott a fejben. Ki ez az ember? Mirt hozta el t ki tudja, hova? Mi a terve? Mit akar t le? Kptelen volt kiverni a fejb l a legrmesebb horrorfilmeket, amiket ltott. Aztn tudatosan megprblta kizrni ket az agybl, s a boldog pillanatokra gondolni. Pldul a legutbbi nyaralsukra Benedicttel a Naxosz nev grg szigeten. Meg arra, amikor az eskv t s a kzs letket tervezgettk. Hol vagy most, te drga Benedict? A rezg hang ngy kicsengs utn ismt abbamaradt. Taln zenete jtt? Benedictt l? Vagy a szleit l? Ktsgbeesetten prblta kiszabadtani magt jra meg jra: verg dtt, doblta magt, hogy meglaztsa a csukljt szort ktelket, s szabadd tegye az egyik kezt. De csak annyit rt el, hogy majd leszakadt a vlla, s egyre-msra a kemny padlnak tkztt a teste, mg vgl kimerlten feladta. Utna mr csak hevert ott elcsigzottan, csggedten. Az gykn s combjn ktelenked nedves folt mr kih lt, s kezdett viszketni. Viszketett az arca is, mr-mr az rletbe kergette, hogy nem tudja megvakarni. s kzben egyfolytban kzdenie kellett a torkba tolul gyomortartalommal is, mert tudta, hogy ha gy, leragasztott szjjal elhnyja magt, meg is fulladhat. Megint srva fakadt. Szinte fjt mr a szeme a ss knnyeit l. Segtsg! Segtsen rajtam valaki!

Egy pillanatra megfordult a fejben, hogy taln az lenne a legegyszer bb, ha hnyna egyet, s megfulladna. Akkor vge lenne az egsznek, miel tt az a frfi visszajn, s ki tudja, mifle borzalmas dolgokat m vel vele. Legalbb megfosztan ett l az rmt l. De vgl mgsem hnyt, mert flig-meddig mg bzott abban, hogy megmenti t a frfi, akit szeret. Lehunyta a szemt, s emberemlkezet ta el szr imdkozni kezdett. Eltelt egy kis id , mire sikerlt flidznie a pontos szveget. Alig mondta vgig az imt, amikor jra megszlalt a telefonja, majd a szoksos ngy kicsengs utn elhallgatott. Aztn Jessie msfle hangot hallott. Ezt a hangot is flismerte. s megfagyott t le az ereiben a vr. Mert a motorkerkpr jtt vissza.

104. fejezet
Janur 18., vasrnap Brighton & Hove vrosnak halottkme kardos menyecske volt. Ha rosszkedvben kaptk, j nhny munkatrsra r tudott ijeszteni a viselkedsvel, s t mg a harcedzett rend rtisztekre is. Roy Grace azonban tudta, hogy b ven szorult bel jzan sz s emptia, s neki szemly szerint soha nem volt vele problmja egszen mostanig. Taln az volt a baj, hogy jfl utn hvta a halottkm asszonyt az otthoni szmn, s az lmos hangjbl tlve alighanem flbresztette. Aztn ahogy a n lassanknt maghoz trt, egyre fens bbsgesebb, parancsolbb lett ez a hang. De mivel els sorban mgis szakember volt, lnken figyelt arra, amit Grace mond, s csak akkor szaktotta flbe, ha valamit tisztzni akart. Nem kis dolgot kr t lem, f felgyel r mondta a vgn. Most mr hatrozottan tant nnis volt a hangja. Tudom. Egsz Sussexben sszesen ktszer fordult el ilyen eset. Nem engedlyezik egyknnyen. gyhogy ez igen nagy krs. ltalban nem let-hallrl van sz, asszonyom mondta Grace, mert gy rezte, ezttal clravezet lehet a szertartsos udvariassg , de most komolyan gy gondolom, hogy ez a helyzet. s ezt egyedl a lny bartn jnek vallomsa tmasztja al? A Jessie Sheldon felkutatsra irnyul akci sorn tbb bartn jvel is flvettk a kapcsolatot a v legnyt l kapott lista alapjn. s az a hlgy, aki a jelek szerint Jessie legjobb bartn je, kedden kapott t le egy szveges zenetet, amelyhez Jessie csatolta egy pr cip fnykpt. Azt a cip t kifejezetten a ma esti rendezvnyre vette, s azonos azzal, amelyet a laksa el tt, a jrdn talltak, pontosan ott, ahol a bejelentett emberrabls trtnt.

Biztos benne, hogy a v legny semmilyen mdon nincs benne a dologban? Igen, t mr kizrtuk, mint gyanstottat. s kizrtuk azt a hrom frfit is, akik jelenleg a f gyanstottaink a Cip s Ember szexulis tmadsainak gyben. Meger stst nyert ugyanis, hogy Cassian Pewe bentlaksos tanfolyamon vesz rszt a rend rsg bramshilli kikpz kzpontjban, Darren Spicer pedig fl nyolcra visszart a Szent Patrik menhelyre. s John Kerridge, ugye, mr rizetben volt. A halottkm kis sznet utn szlalt meg Az ilyesmire mindig a hajnali rkban kerl sor, hogy ne zaklassuk fl a lakossgot. Azaz legkorbban htf reggel csinlhatjuk. Az mr ks . Harminc ra telne el, mire egyltaln vizsglni kezdhetnk a laborban az esetleges bizonytkokat. gy pedig leghamarabb a jv ht kzepn derlhetne ki, ha valamelyik minta egyezik. s vlemnyem szerint minden ra sorsdnt lehet. gyhogy nem vrhatunk holnapig, mert ez most tnyleg let-hall krdse. Hossz csnd llt be. Grace tisztban volt vele, hogy gyakorlatilag azt kri a halottkmt l, hogy vakon bzzon meg benne. s azzal is tisztban volt, hogy igen komoly kockzatot vllal, hiszen mg mindig nem volt szz szzalkig biztos, hogy Jessie Sheldont elraboltk. Radsul, mivel tizenkt v telt el, eleve nem volt r sok esly, hogy hasznlhat bizonytkot tallnak. Viszont a f felgyel beszlt Joan Major trvnyszki rgsz szakrt vel, akinek a b ngyi osztly rendszeresen kikrte a tancst, s a n azt mondta, egy prbt mindenkppen megr a dolog. s Roy Grace-re pillanatnyilag akkora nyoms nehezedett, hogy minden szalmaszlba hajland volt belekapaszkodni. De szintn hitte, hogy amit most kr, az jval tbb, mint egy utols szalmaszl. A halottkm az addiginl is tekintlyt parancsolbb hangon azt krdezte: Kztemet ben akarja vasrnap, fnyes nappal, f felgyel r? Milyen rzs lesz ez maga szerint a gyszolknak, akik szeretteik srjt keresik fl ezen a megszentelt napon? Biztos vagyok benne, hogy flzaklatja majd ket a dolog felelte Grace , de korntsem ri ket akkora baj, mint ezt a Jessie Sheldon nev ifj hlgyet, aki elt nt, s vlemnyem szerint elkpzelhet , hogy a Cip s Ember vitte el. Lehet, hogy tvedek, lehet, hogy mris elkstnk, de ha a legkisebb esly is mutatkozik arra, hogy megmentsk Jessie Sheldon lett, akkor ez fontosabb, mint az, hogy mit rez nhny temet ltogat, aki aztn nyugodtan elballag az ASDAba, vagy a Tescba, vagy akrhova, hogy bevsroljon ezen a megszentelt napon mondta nyomatkkal Grace. Rendben felelte a halottkm. Alrom a vgzst. De a lehet legdiszkrtebben jrjanak el. Biztos vagyok benne, hogy gy lesz. Termszetesen. Fl ra mlva vrom az irodmban. Ha jl rtem, nem volt mg ilyen gye. Nem, nem volt. El se hinn, mennyi adminisztrcival jr.

Grace nagyon is el tudta kpzelni, de pillanatnyilag jobban rdekelte Jessie Sheldon megmentse, mint hogy a kedvben jrjon az aktakukacok hadnak. Ezzel egytt jobbnak ltta tartzkodni az indulatos megjegyzsekt l. Ksznetet mondott a halottkmnek, s azzal bcszott t le, hogy harminc percen bell ott lesz az irodjban.

105. fejezet
Janur 18., vasrnap A lakbusz oldals ajtaja flsrt en nyikorogva kinylt, majd a jrm kiss megingott, s Jessie kzvetlen kzelr l hallotta a frfi lpteit. Reszketett a flelemt l. s mr el is vaktotta az arcba vilgt elemlmpa. A frfi hangjbl csak gy sttt az indulat. B zlesz! mondta. Hgyszagod van. Bevizeltl, te mocskos ribanc! A fnycsva most eltvolodott Jessie arctl. A lny pislogva flnzett, s azt ltta, hogy a frfi szndkosan a sajt arct vilgtja meg, hogy lthassa. Nem kedvelem a mocskos n ket mondta a frfi. De ht ez a ti nagy problmtok, nem igaz? Hogy mindannyian mocskosak vagytok. Ht hogy akarsz nekem rmet szerezni ilyen bdsen? Jessie a szemvel knyrgtt, hogy oldozza el. Krem, tegye szabadd a szmat! Eskszm, nem csinlok semmit, nem fogok ellenszeglni! Megteszem, amit akar, csak utna engedjen el! Rendben? ll az alku? Hirtelen megint nagyon kellett pisilnie, pedig egy rkkvalsg telt el azta, hogy utoljra ivott valamit, s tiszta lepedk volt a nyelve. Hny ra lehet? gy gondolta, biztos reggel van, hiszen pr perce, amikor a frfi bejtt, egy pillanatra fny radt szt a lakbuszban. Vrnak ebdre mondta a frfi. gyhogy most nincs id m rendbe szedni tged. Majd ks bb visszajvk. Kr, hogy tged nem hvhatlak meg ebdelni. hes vagy? s megint az arcba vilgtott a zseblmpval. Jessie vzrt knyrgtt a szemvel. Mert a leragasztott szjban, a nyel csvben hiba prblta formlni a szavakat, csak egy hullmz hangerej nygs sikeredett. rjt szomjsg knozta s egsz testben remegve prblt rr lenni a hgyhlyagjn. Nem rtettem jl, amit mondtl. J tvgyat kvntl? Grrrmmmfff! Aranyos vagy, hogy j vgyat kvnsz. Jessie jabb esdekl pillantst vetett a frfira. Vizet! Vizet!

Gondolom, vizet krsz. Fogadni merek, hogy ezt mondod. Csak az a gond, hogy ha hozok neked vizet, akkor megint sszehugyozod magad, jl mondom? Jessie megrzta a fejt. Nem? Na j, akkor majd megltjuk. Ha meggred, hogy nagyon j kislny leszel, akkor taln hozok neked egy kis vizet. Jessie ktsgbeesetten prblt uralkodni a hgyhlyagjn. De amint becsukdott a tolajt, mr szivrgott is vgig az gykn a melegsg.

106. fejezet
Janur 18., vasrnap A Brighton keleti peremn, Woodingdeanben lv Lawn Memorial temet j magasan van, gy szp kilts nylik onnan a Csatornra. Nem mintha a temet laki ezzel tl sokra mennnek, gondolta komoran Roy Grace, aki ppen kilpett a hossz, herny alak kk storbl a viharos szlbe, hogy nyakig becipzrazott, kk paproveralljban tmenjen az ltz knt s bfknt szolgl kisebb storba. A halottkm asszony nem tvedett az exhumls adminisztratv akadlyaival kapcsolatban. Mint kiderlt, a kihantolst elrendel vgzs alratsa a dolog knnyebbik rsze: sokkal nehezebbnek bizonyult a m velethez szksges csapat sszetrombitlsa, klnsen gy vasrnap reggel. Volt egy exhumlsokra specializldott magncg, amelynek f profiljt az jelentette, hogy ptkezsek vagy templomok exszekrcija esetn egsz temet ket helyeztek t j terletre. De norml munkadj ellenben csak htf n tudtak volna munkhoz ltni, az azonnali kezdsrt riaszt tlradjat szmoltak fel. Grace azonban nem volt hajland vrni: flhvta Peter Rigget, s a rend rparancsnok ldst adta a kltsgignylsre. Az eligaztsra, amelyet Grace egy rja tartott meg a John Streeten, jelent s ltszm csapat gy lt ssze. Jelen volt a halottkmi hivatal munkatrsa, kt helysznel (egyikk trvnyszki fnykpsz is volt), az exhuml cg t alkalmazottja, egy n a krnyezetvdelmi minisztriumbl, aki nem rejtette vka al, hogy nem szvesen ldozza erre a vasrnapjt, egy egszsggyi s biztonsgi szakember, akinek immr szintn ktelez jelleggel ott kellett lennie, valamint, mivel megszentelt fldb l akartk kihantolni a halottat, egy pap is. Grace ezenkvl odahvta Joan Majort, a trvnyszki rgsz szakrt t, valamint Glenn Bransont, akire a bmszkodk elhessegetst bzta, s Michael Foremant, akit kinevezett hatsgi megfigyel nek. Jelen volt tovbb Cleo is, valamint Darren Wallace, aki a jobbkeze volt a halottashzban, s a vros temet it felgyel Walter Hordern, aki a holttestek elszlltsakor a halottkm diszkrt, sttzld furgonjt vezette. Grace-nek csak kt emberre lett volna szksge a halottashzbl, de mivel egyikk sem vett mg rszt exhumlson, szvesen eljttek mindhrman. gy ltszik,

ezeknek hullbl sosem elg, gondolta Grace, akinek nha az is megfordult a fejben, hogy vajon mit jelent ez Cleo irnta rzett szerelmre nzve? De nem csak a hullahziak kvncsisgt csigzta fl az esemny: Grace a dlel tt folyamn, ahogy elterjedt a hr, sorra kapta a hvsokat a b ngyi osztlyon dolgoz kollgitl, hogy nem jhetnnek-e k is? Olyan lehet sg lett volna ez a szmukra, amilyen csak egyszer addik az letben, a f felgyel mgis knytelen volt helyhinyra hivatkozva nemet mondani nekik. s mivel fradt volt, valamint egyre feszltebb is, kis hjn hozztette, hogy ez nem ingyencirkusz, az isten verje meg! Dlutn ngy ra volt, s farkasordt hideg. Grace egy bgre teval a kezben bukkant el a kisebb storbl. A nappali fny gyorsan fogyatkozott, a mobil lmpk fnye viszont, amelyek a Molly Glossop srjhoz vezet aututat, valamint a srra flhzott strat s krnykt vilgtottk meg, egyre er sdtt. Az exhumls helysznt kett s rend rkordonnal vettk krbe. A temet sszes bejratt rend r biztostotta, de a lakossg reakcijt egyel re inkbb a kvncsisg, mintsem az indulat jellemezte. Kzvetlenl a kt stor krl jabb szalagkordon hzdott, s a sajt kpvisel it mr az utcrl sem engedtk be. A nagy storban dolgoz csapat egyre kzelebb jutott a srgdr aljhoz. Grace-nek nem volt szksge r, hogy ezt szban kzljk vele, hiszen egyrtelm en jelezte az egyre er sd b z. A f felgyel mindig is gy vlekedett, hogy a hall szagnl rosszabb nincs a vilgon, s ebbe a szagba most mg kint, a szabad leveg n is jcskn beleszippanthatott. A hossz ideje eldugult szennyvzrok b zhez volt foghat, vagy a romlott hshoz, amelyet kthetes ramsznet utn, nyri h sgben szednek ki a h t b l. Az lomsllyal rjuk nehezed szag mintha ki akarta volna szvni az emberb l a szuszt, hogy azt is magval vigye a fld al. A szakemberek kzl senki sem tudta megjsolni, hogy milyen llapotban talljk majd a holttestet. Tl sok volt a bizonytalansgi tnyez : nem tudtk, kinek a holtteste fekszik a koporsban illetve van-e benne egyltaln holttest , nem tudtk, mennyi ideje volt halott, miel tt eltemettk. Ezenkvl mindig kulcsfontossg tnyez a temetkezsi hely pratartalma, de mivel ezt a srt mszkves talajba stk, s magaslaton helyezkedett el, j esly volt r, hogy a talajvzszint fltt van, gy viszonylag szraz. Az egyre fokozd b zb l tlve pr percen bell gyis kiderl, gondolta Grace. Megitta a tejt, s mr ppen bement volna a storba, amikor megszlalt a telefonja. Kevin Spinella volt az. Nocsak, az Argus sztrriportere ilyen sokig alszik vasrnap? mondta kszns helyett Grace, de a svlt szl s a hatalmas, hordozhat genertor zgsa elnyomta a hangjt. Elnzst, nem hallottam! kiablt a telefonba a riporter. Grace elismtelte, amit mondott. Nem aludtam, f felgyel r, hanem vgigjrtam a vros temet it, mert nem tudtam, melyikben tallom. Van r esly, hogy bejussak? Persze. Breljen ki egy srhelyet, aztn vesse magt a busz el. Haha! gy rtem, most azonnal. Most nem lehet, sajnlom.

Ok. Szval, mivel tud szolglni? Egyel re nagyjbl ugyanannyival, mint amit az utcrl is lthat. Csrgjn rm egy ra mlva, akkor mr taln tbbet tudok mondani. Mr megbocssson, de n gy tudtam, hogy a tegnap este elt nt lnyt, Jessie Sheldont keresi. Akkor mirt s ki egy nyolcvanves nnit? Nha nekem is muszj skldnom egy kicsit, nem csak magnak felelte Grace, s arra gondolt, hogy vajon honnan szedte a riporter mr megint a bennfentes inft A nagystorbl most hirtelen el bukkant Joan Major, s integetni kezdett Grace-nek. Roy! kiltott oda. A f felgyel letette a telefont. Lestak a koporsig! s most jn a j hr: psgben van! s a nvtbln az ll, hogy Molly Winifred Glossop, gyhogy tnyleg ez az! Grace elindult a rgszn utn. A storban rettenetes b z terjengett. Miutn visszacsukdott mgtte a ponyva, igyekezett kizrlag szjon t llegezni. gy rezte magt a zsfolt storban, mintha filmforgatson lenne: az llvnyra helyezett, er s fny lmpk egyt l egyig a srra meg a hts vgn tornyosul fldkupacra fkuszltak, s tbb rgztett videokamera is vette az esemnyeket. Grace gy ltta, hogy a storban tartzkodk zmnek ugyangy gondot okoz a b z, mint neki, leszmtva a klnleges kutategysg ngy tagjt, akik lgz kszlkkel elltott, fehr biokmiai vd ruht viseltek. Ketten mris ott trdeltek a fedlen, s szuperer s kampkat csavaroztak a kopors oldalba, hogy aztn kbellel s csigval kiemeljk, miutn a kt trsuk szabadd tette a kt oldalt, azaz j egy mterrel a srgdr pereme fl man verezte a koporst. Most Joan Major folytatta a fldmunkt: egy rn keresztl kotorta a fldet a kopors kt oldala mentn, majd a kt vge alatt, hogy a helykre kerlhessenek a gurtnik. Munka kzben nagy m gonddal tasakokba helyezte a kopors fltti, melletti s alatti talajrtegb l vett mintkat, hogy ks bb bevizsglhassk az esetleges kiszivrgott nedvessget. Miutn a rgszn vgzett, az exhuml cg kt munkatrsa kteleket hzott t a ngy kampn, valamint a kopors els s hts vge alatt, majd kimsztak a gdrb l. Ok mondta az egyik, mikzben arrbb ment, hogy ne legyen tban. Ksz vagyunk. Mindenki htrbb lpett. Most a rend rsgi kpln lpett el imaknyvvel a kezben. Csndet krt, majd a sr fltt llva rvid, felekezethez nem kt d imval ksznttte jra a fldn a kopors lakjt brki legyen az. Grace-t furcsamd megindtotta az ima: mintha egy hossz trl megtrt, elveszettnek hitt utazt kszntttek volna. Az exhuml csapat nekifeszlt a vaskos ktlnek. Egy rpke, feszlt pillanatig nem trtnt semmi. Aztn furcsa, cuppan hang hallatszott, mintha a fld shajtott volna, mintha nem szvesen vlna meg attl, amit mr a magnak rzett. s a kopors hirtelen elindult flfel. Jobbra-balra imbolyogva, a gdr kt oldalt karcolva rkezett meg a felsznre. B szen nyikorgott a csiga, s vgl a kopors alja is j tz centivel a gdr fl emelkedett. A storban

tartzkodk nhny msodpercig nma htattal figyeltk, ahogy ott leng jobbra-balra, s nhny rg legurul rla, hogy aztn visszahulljon a srgdrbe. Grace mer n nzte a vilgos szn faanyagot, amely, gy t nt, igen j llapotban van. Mintha nem is tizenkt ve kerlt volna a fldbe, hanem csak pr napja. Mondd, milyen titkokat rejtesz? Isten adja, hogy olyasmit talljunk benned, aminek kze van a Cip s Emberhez rtestettk a belgyminisztrium patolgust, Nadiuska De Sancht is, aki meggrte, hogy mihelyt bepakoljk a holttestet a halottkm furgonjba, indul a halottashzba. Hirtelen flsikett reccsens hallatszott, mintha az g zengett volna. Mindenki sszerezzent. A koporsbl alul kizuhant egy fekete nejlonba bugyollt, szigszalaggal betekert, emberi holttestre emlkeztet alak s mret valami, s elt nt a srgdrben.

107. fejezet
Janur 18., vasrnap Jessie megint alig kapott leveg t. Pnikba esve doblta magt ide-oda, ktsgbeesetten prblta oldalra fordtani a fejt, hogy egy kicsit kitisztuljon az orra. Benedict, Ben, Ben, krlek, gyere mr! Segts rajtam! Ne hagyj itt meghalni! Szpen krlek! Pokoli fjdalmakkal jrt az er lkds, a nyakizmai mintha kiszakadtak volna a vllbl. De legalbb jra tudott valamelyest llegezni. Mg mindig nem jutott elg leveg a tdejbe, de tmenetileg albbhagyott a pnik. Iszony szomjsg gytrte, s a szeme mr szinte kisebesedett a srstl. Csak fokozta a knjait, hogy mg az arcn lecsorg knnyeit sem nyelhette, olyan szorosan le volt ragasztva a szja. Megint imdkozott. Uram, n most talltam r a boldogsgra, hihetetlenl boldog vagyok Bennel, aki egy csodlatos ember. Krlek, uram, ne vedd el ezt t lem ppen most! Knyrgm, segts rajtam! Megprblt ebben a fldi pokolban is sszpontostani, tiszta fejjel gondolkodni. Hiszen a fogva tartja valamikor, ki tudja, mikor, biztosan visszajn. Ha tnyleg hoz neki vizet, ha nem csak gnyoldott vele, akkor el kell majd oldoznia, legalbb annyira, hogy fllhessen s ihasson. Ha lesz brmi eslye, az akkor lesz. Akkor, s soha mskor. Fjt minden egyes izma, s rettenetesen ki volt merlve, de azrt mg maradt ereje. Megprblta vgiggondolni a lehetsges forgatknyveket. Vajon mennyire okos ez a frfi? Hogyan jrathatn vele a bolondjt? Halottnak tetesse magt? Vagy jtssza el, hogy rohama van? Kell, hogy legyen valami, amire mg nem gondolt. s amire nem gondolt a frfi sem. Hny ra lehet? Hirtelen get szksgt rezte, hogy ebben a hossz, stt rben, ahova vetette a sors, mrni tudja az id t. Hogy kidertse, hny ra van, s mennyi ideje van itt.

Vasrnap van. Csak ennyit tudott biztosan. Hiszen az ebd, amir l a frfi beszlt, nyilvn vasrnapi ebd. Egy rja mehetett el? Vagy csak fl rja? Kt rja? Ngy rja? Korbban volt valami halovny, szrks fny, de most mr szurokstt vette krl. Taln a zajok nyomra vezethetik. A sz nni nem akar, tbbnyire alig hallhat koccansok, csrmpls, nyitva hagyott ablakok, ajtk nyikorgsa, csapdsa, meg az egymshoz t d hullmlemezek, vagy micsodk zaja az plet el tt. szrevette, hogy a klnbz csattansok, puffansok kzl az egyiknek mintha ritmusa lenne. Amikor jra meghallotta, szmolni kezdett. Egyezeregy, egyezerkett , egyezerhrom, egyezerngy, bumm! Egyezeregy, egyezerkett , egyezerhrom, egyezerngy, bumm! Jessie apja szenvedlyes fots volt. Emlkezett r, hogy kiskorban, mg a digitlis fnykpszet trhdtsa el tt, az apjnak volt egy sttkamrja, ahol maga hvta el a kpeit. Jessie szeretett ott lldoglni vele a vaksttben, vagy a piros villanykrte gyr fnyben. Amikor az apja kibontott egy filmtekercset, teljes sttsg borult rjuk, s Jessie-nek kellett szmolnia a msodperceket, gy, ahogy az apja tantotta. Ha szp lassan azt mondta, hogy egyezeregy, az igen j kzeltssel egy msodpercig tartott. s ugyangy a tbbi szmmal is. gy most ki tudta szmolni, hogy az a valami ngy msodpercenknt csattan. Azaz percenknt tizentszr. Kiszmolt egy percet, aztn tt, tzet, hszat. Fl ra elteltvel elnttte a dh, hogy milyen hibaval, amit csinl. Ide figyelj, te Isten, ha ltezel egyltaln: mirt pont n? Mirt akarod elpuszttani a szerelmnket Benedicttel? Taln azrt, mert nem zsid? Err l van sz? Ht, akkor te egy baromi beteg Isten vagy! Benedict j ember, arra tette fl az lett, hogy segtsen azokon, akik szegnyebbek nla. s n is ezzel prblkozom, ha nem vetted volna szre, a rohadt letbe! Aztn megint er t vett rajta a zokogs. s szmolt tovbb automatikusan, mintha egy metronm csattanna ngy msodpercenknt. Bumm! Egyezeregy, egyezerkett , egyezerhrom, egyezerngy, bumm! Egyezeregy, egyezerkett , egyezerhrom, egyezerngy, bumm! Aztn nagy robajjal nylt az ajt. A lakbusz megrzkdott. Lptek kzeledtek.

108. fejezet
Janur 18., vasrnap A Brighton & Hove-i halottashzon az utbbi id ben komoly tptst hajtottak vgre. Erre azrt volt szksg, mert egyre tbben zabltk magukat hallra, s ilyenformn egyre tbben haltak meg olyan kvren, hogy nem frtek be a h t be. gy most j, XL-es h t ket kapott a halottashz.

Annak a n nek a kiszradt fldi maradvnyai azonban, aki most, vasrnap dlutn fl hatkor a frissen feljtott f boncterem kzepn, a rozsdamentes acl boncasztalon fekdt, nem foglaltak el tl sok helyet. Roy Grace fl ra alatt sem szokott hozz a rettenetes szaghoz, s az sem sokat segtett, hogy szigoran szjon t llegzett. Nagyon is megrtette, mirt dohnyoztak korbban szinte kivtel nlkl a patolgusok, s mirt fityegett cigaretta a szjukban, amikor a holttesteken dolgoztak. Aki pedig fstmentesen lt, az egy kis mentolos lgttisztt ken cst kent a fels ajka fl. A boncteremben val fstlgs hagyomnyt azonban megszaktotta a pr ve bevezetett dohnyzsi tilalom. Pedig Grace-t most brmilyen megolds rdekelte volna Lehet, hogy az egyetlen, akire ilyen hatssal van ez a szag? A teremben rajta kvl a kvetkez m t sruhs, maszkos, gumicsizms szemlyek tartzkodtak: a halottkmi hivatal munkatrsa, Joan Major trvnyszki rgsz szakrt , James Gartrell, a helysznel k fnykpsze (aki buzgn hol videzta, hol fotzta a vizsglat minden fzist), Cleo s az asszisztense, Darren Wallace valamint a kzppontban, a f helyen Nadiuska De Sancha. A belgyminisztrium spanyol szlets , orosz felmen kkel is rendelkez patolgusa szoborszer szpsg volt, aki utn Sussex szinte minden frfi rend re vgydott s szerettek vele dolgozni, mert gyors szjrs, vidm termszet n volt. Jelen volt Glenn Branson is nem mintha szksg lett volna r, de Grace gy dnttt, jobb, ha lefoglalja valamivel, mint ha hagyn, hogy a gyszos vget rt hzassgn bsongjon. Mindig furcsa volt, ha olyan boncolson vett rszt, ahol Cleo is dolgozott. A n ilyenkor szinte idegen volt a szmra, ahogy hatkonyan, szemlytelenl nyzsgtt a boncteremben. Csak nhanha vetett r egy mosolygs pillantst. A boncols azzal kezd dtt, hogy Nadiuska nagy m gonddal ragtapaszt tett a halott n b rnek minden egyes ngyzetcentimterre, majd egyenknt tasakokba helyezte a kis cskokat, htha valamelyikre rragad valami mikroszkopikus, szabad szemmel nem lthat b r-, ondvagy hajminta, illetve szvetfoszlny. Grace megb vlten bmulta a holttestet, amelynek mr majdnem feketre aszaldott a kiszradt b re: gyakorlatilag mumifikldott. Hossz, barna haja viszont elg j llapotban megmaradt. A melle kicsire zsugorodott, de azrt tisztn ltszott, ahogy a fansz rzete s a medencje is. A koponya htul be volt horpadva, ez er s ts vagy ess nyoma lehetett. Nadiuska mr a rszletes vizsglat el tt, els rnzsre azt mondta, hogy ha a koponynak azt a rszt ilyen erej ts ri, abba egy tlagos ember belehal. Joan Major pedig megllaptotta, hogy a n a fogazatbl tlve tizennyolc-huszont v kztt jrhatott. Mint Rachael Ryan. gy nzhet ki most Rachael Ryan, ha Ha ugyan nem te vagy Rachael Nadiuska most eltvoltotta a b rt a holttest nyakrl, hogy szabadd tegye a kulcscsontjt, s megprblja mg pontosabban behatrolni az letkort. Joan Major lnken figyelt. is halott, mint te?

A rgszn hirtelen egyre izgatottabb lett. Igen, igen, nzzk csak! Nzzk a kulcscsontot! Semmi nyoma, hogy kzpen sszeforrt volna, mg el sem kezd dtt a folyamat! ltalban harmincves korban forr ssze a kulcscsont, teht elg nagy biztonsggal kijelenthetjk, hogy a n jval fiatalabb volt harmincnl. Huszonegy-kt vesre saccolnm. Ha majd tbbet ltunk a csontvzbl, mg pontosabban meg tudom becslni a kort. Grace meredten nzte a halott lny arct. Rettenetesen elszomortotta a ltvny. Rachael Ryan, ez te lennl? Egyre biztosabb volt benne, hogy igen. Kristlytisztn emlkezett a lny feldlt szleire, akikkel az 1997 karcsonyt kvet szrny napokban beszlt. s emlkezett Rachael arcra is, az arca minden apr rszletre, hiba trtnt annyi minden az elmlt tizenkt vben. Nem tudta elfelejteni azt a boldog, mosolygs, helyes, fiatal, letteli arcot. Ht megtalltalak vgre, Rachael? Tudom, hogy mr ks . Sajnlom, hogy gy elkstem. Krlek, bocsss meg. Megtettem mindent, ami t lem telt. A DNS-vizsglat majd kiderti, hogy igaza van-e, s a mintavtellel, gy t nt, nem lesz gond, hiszen a patolgusn t s a rgszn t is valsggal leny gzte a holttest llapota. Nadiuska kijelentette, hogy ennl olykor a pr hetes hullk is rosszabb llapotban vannak. A szerencsjket annak tulajdontotta, hogy a lnyt kt rteg nejlonba bugyolltk, s szraz helyen temettk el. A patolgusn most a vaginbl kapart ki mintkat egyre mlyebbre hatolva, s mindegyiket gondosan kln tasakba tette, majd flcmkzte. Grace egyre csak bmulta a holttestet, mintha az elillant tizenkt vet nzte volna. s egyszer csak eszbe villant, hogy egy szp napon taln egy msik holttestet nz majd egy msik halottashzban, vagy taln ugyanebben, s blogat, hogy igen, ez Sandy Elkpeszt ! szlalt meg Nadiuska. A vagina abszolt rintetlen! Grace nem tudta levenni a szemt a holttestr l. A lny hossz, barna haja mr-mr obszcn mdon frissnek, dnek hatott az sszeaszott koponyhoz kpest, amelyb l kin tt. Van az a mtosz, hogy a haj s a krm mg jval a hall utn is tovbb n pedig a przai valsg az, hogy csak a b r hzdik ssze. A hall pillanatban minden lell, kivve a parazita sejteket, amelyeknek nagy rmre szolgl, hogy a szervezet mr nem termeli az ket elpusztt antitesteket. A b r teht lassanknt sszeaszik, egyre kisebbre zsugorodik, s gy egyre tbb ltszik a hajbl meg a krmkb l. Te j g! kiltott fel hirtelen Nadiuska. Nzzk, mi van itt! Grace riadtan kapta a n fel a fejt. Nadiuska vkony nyel kis fmtrgyat tartott a keszty s kezben. A fmtrgy vgn fityegett valami. Grace el szr azt hitte, hogy egy kitpett hsdarab. De miutn jobban megnzte magnak, rjtt, hogy micsoda valjban. Egy koton.

109. fejezet

Janur 18., vasrnap A frfi lefejtette Jessie szjrl a szigszalagot. Amikor mr a b rr l, az ajkrl, a hajrl hzta le az utols rteget, a lny fjdalmasan, rekedtesen felnygtt, majd pr msodperc mlva a mar fjdalomrl tudomst sem vve nyelni kezdte a leveg t. Minden porcikjban sztradt a pillanatnyi megknnyebbls, hogy normlisan tud llegezni. rlk, hogy vgre szablyosan is megismerkedhetnk szlalt meg a frfi vkonyka hangjn a csuklya szjnylsn keresztl. Flkapcsolta a lakbusz bels vilgtst, s Jessie most el szr alaposabban is szemgyre vehette. Az egyik lsen lve nzett le r, s nem t nt klnsebben nagydarabnak, vagy er snek, mg gy, a szupermacss motoros b rszerkban sem. A csuklya lttn viszont Jessie-t kirzta a hideg. Megltta a fldn hever buksisakot is, meg a belehajtogatott nehz keszty t. A frfi kezn most csak gumikeszty volt. Szomjas vagy? Arrbb hzta Jessie-t a padln, s flltette a falnl, de a ktelkeit nem oldozta el. A lny ktsgbeesetten nzte a felje nyjtott vizesflakont, s blintott. Igen, krek. Nehezre esett a beszd, annyira ki volt szradva a szja. Aztn a f rszfogas vadszksre villant a tekintete, amelyet a frfi a msik kezben szorongatott. Nem mintha szksge lett volna r, hiszen Jessie karja szorosan htra volt ktve, s a trde meg a bokja is ssze volt ktzve. Tudta, hogy most megrghatn. Behajlthatn a trdt, kirghatna, s komoly fjdalmat okozhatna a frfinak. De ugyan mire menne vele? Csak mg jobban felb szlne, s taln mg szrny bb dolgokat m velne vele, mint amit eredetileg akart. Nagyon fontos, hogy ne l je el tl korn a puskaport. poln korbl emlkezett r, hogy hol vannak a legsebezhet bb pontok, a kick-box edzseken pedig megtanulta, mely pontokon lehet olyan rgst elhelyezni, amellyel legalbb nhny msodpercre harckptelenn teheti, s t egy kis szerencsvel hosszabb id re is. Ha lesz r mdja egyltaln Az biztos, hogy csak egyetlen eslye van. let-hall mlhat rajta, hogy azt ne szrja el. Mohn kortyolta a vizet, olyannyira, hogy a vgn mr nem tudta elg gyorsan nyelni, s lecsorgott az lln. Khgtt, fuldoklott. Utna ivott mg egy kicsit, mert mg mindig szraz volt a szja, majd mosolyogva megksznte a frfinak a vizet. Kedvesen a szembe nzett, mintha mostantl lenne a legjobb bartja. Tudta, hogy muszj kialaktania vele valami kapcsolatot. Krem, ne bntson mondta rekedtes hangon. Megteszek mindent, amit csak akar. Igen felelte a frfi. Tudom. Azzal el rehajolt, s Jessie orra el tartotta a kst. J les mondta. Akarod tudni, mennyire? s lapjval Jessie archoz nyomta a hideg aclpengt. Olyan les, hogy borotvlkozni lehet vele. Leborotvlhatnd vele az undort sz rzetedet, kezdve a hgyban ztatott fansz rzeteddel. s tudod, mit tudnk mg csinlni vele? Jessie arcn mg mindig ott volt a kspenge. A flelemt l remegve, szinte suttogva vlaszolt:

Nem. Krl tudnlak metlni. s tartott egy kis hatssznetet, hogy Jessie megemszthesse a szavait. Jessie nem szlt semmit. Agya lzasan dolgozott, szinte rgkaplt a szlrzsa minden irnyba. Kapcsolatot kell kialaktanom vele! Igen, kapcsolatot kell kialaktanom Mirt? krdezte kifulladtan, pihegve, pedig szeretett volna nyugodtnak ltszani. Mrmint mirt akarna krlmetlni? Ht nem ezt csinljk minden zsid fival? Jessie blintott. A ks le egy kicsit vgni kezdte a b rt, kzvetlenl a jobb szeme alatt. Ez a hagyomny mondta. De a lnyokkal nem csinljk? Nem. Egyes kultrkban igen, de a zsidknl nem. Tnyleg? A penge olyan er vel nyomdott a b rhez, hogy nem merte megmozdtani a fejt. Igen formlta a szt a szjval. A hang a flelemt l a torkn akadt. Ha egy n t krlmetlnek, akkor tbb nem rez szexulis gynyrt. A krlmetlt n nek nem lehet orgazmusa, gyhogy egy id utn mr nem is prblkozik vele. Azaz nem h tlenkedik, nem csalja meg a frjt, mert nincs rtelme. Tudtad ezt? A vlasz most sem tudott kiszabadulni Jessie torkbl. Nem formlta nmn a szt. n tudom, hogy kell krlmetlni valakit mondta a frfi. Tanulmnyoztam ezt a tmt. Nem szeretnd, ha krlmetlnlek, ugye? Nem. Most mr sikerlt kiprselnie magbl egy alig hallhat suttogst. Egsz testben remegett, s kzben prblt egyenletesen llegezni, prblt megnyugodni. Hogy tiszta fejjel tudjon gondolkodni. Arra nem lesz szksg mondta egy rnyalattal hangosabban. J kislny leszek, grem. Megmosdasz a kedvemrt? Igen. Mindenhol? Igen. Leborotvlod a fansz rzetedet? Igen. . A frfi mg mindig Jessie arcra szortotta a kst. Itt a lakbuszban van foly vz mondta. Meleg vz is. Meg szappan, szivacs, trlkz , borotva. Most levetk zhetsz, hogy meg tudjl tisztlkodni. Aztn jtszunk egy kicsit azzal a cip vel mutatott a padlra a vizesflakonnal. Megismered? Ugyanolyan, mint amilyet a

Marielle Shoesban vettl kedden. Kr, hogy az egyiket kirgtad a kocsibl, mert egy pr cip vel azrt jobban lehet jtszadozni. De mi azrt ezzel az eggyel is jl rezzk majd magunkat, igaz? Igen mondta Jessie, majd megprblt vidmsgot sznlelni. n szeretem a cip ket mondta. Maga is? , de mg mennyire! A magas sarkakat kedvelem. Mert azokat a n k m ftyinek is tudjk hasznlni. M ftyinek? gy rti, sajt magukon? Igen, erre gondoltam. Azt szeretn, hogy ezt csinljam? Majd megmondom, mit fogsz csinlni, ha vgeztem! csattant fl hirtelen a frfi. A semmib l jtt az indulata. Aztn elvette a kst Jessie arctl, s elkezdte levgni a trdr l a szigszalagot. Figyelmeztetsl mondank pr mondatot, Jessie szlalt meg aztn jra bartsgos hangon. Mert nem szeretnm, ha brmi is elrontan a mkt, ok? Ezt a mi kis bulinkat, amire mindjrt sort kertnk, ugye. Jessie ajkbggyesztve blintott, s amennyire t le telt, mosolygott. Ekkor a frfi kzvetlenl az orra el emelte a kspengt. Ha brmivel prblkozol, ha bntani prblsz, vagy szkni, akkor az lesz, hogy megint megktzlek, de most melegt als s bugyi nlkl, rted? s aztn krlmetllek. Gondolj a nszutatokra Benedicttel, s minden egyes alkalomra, amikor szeretkezel majd a frjeddel. Gondolj bele, mir l fogsz lemaradni egsz letedben. rtjk egymst? Igen formlta nmn a szt Jessie. De kzben gondolkodott. Arra gondolt, hogy a frfi nem tl nagydarab. Viszont szeret msokat terrorizlni. Terrorizltk t is az iskolban. Kipcztk a kamps orra miatt, meg azrt, hogy a gazdag gyerek, akirt luxusautval jnnek a szlei. De megtanult bnni velk. Megtanulta, hogy aki nagy lvezettel szvat msokat, az arra szmt, hogy az trtnik, amit akar. Arra mr nincs felkszlve, hogy valaki ellenszegl. Jessie egyszer gy trden vgta az iskola rmt, Karen Waldergrave-et az t jvel egy gyeplabdameccsen, hogy darabokra trt a csontja, s m trdet kellett neki csinltatni. Persze szerencstlen sportbaleset volt csupn, legalbbis a tanrok gy lttk. De Jessie-t soha senki nem prblta tbb terrorizlni. s amint mdja lesz r, gondoskodik rla, hogy ez a frfi se terrorizlja tbb. A frfi elvgta a bokjra tekert ragasztszalagot, majd mikzben Jessie hlsan mozgatni kezdte a lbait, hogy beinduljon a vrkerings, a kzmoshoz lpett, s megnyitotta az egyik csapot. J meleg vizet csinlok neked mondta, majd htrafordult, s szrsan Jessie-re nzett. Most eloldozom a kezedet is, hogy megmosakodhass, s leborotvlhasd magad a kedvemrt. Emlkszel, mit mondtam neked, ugye? Jessie blintott. Mondd hangosan!

Emlkszem, mit mondott nekem. A frfi erre a csukljn is elvgta a szigszalagot, majd utastotta Jessie-t, hogy szedje le. Jessie pr msodpercig rzogatta a kezt, hogy m kd kpes legyen, majd piszklni kezdte a szigszalagcsikokat, s amelyiknek megtallta a vgt, azt leszaktotta. A frfi kzben mindvgig magasra emelve tartotta a kst, s a penge lapjt cirgatta az tltszatlan keszty be bjtatott ujjval. Dobd csak a padlra mondta, amikor szrevette, hogy Jessie nem tudja, mit csinljon a flkunkorodott szigszalagcskokkal. Ezutn flvette a fldr l a t sark cip t, s Jessie kezbe adta. Szagold meg! Jessie sszerncolta a homlokt. Tartsd az orrodhoz. lvezd az illatt! Jessie beleszimatolt a friss b r er s szagba. J, mi? A frfi tekintete egy pillanatra a cip re szegez dtt, s nem Jessie-re. A lny ltta, hogy csillog a szeme. Teht elterel dtt a figyelme. Pillanatnyilag a cip re koncentrl, s nem r. jra az orrhoz emelte a cip t, mintha nem tudna betelni az illatval, s lopva fogst vltott rajta, hogy ne a t sarka, hanem az orra legyen a kezben. s kzben, mintha csak meg akarn mozgatni a zsibbadt lbt, lassan behajltotta a trdt. Magrl rtk az jsgban, hogy kicsi a ftyije? krdezte vratlanul. A vrig srtett frfi megldult Jessie fel. A lny sszegmblydtt, s pros lbbal akkort rgott, amekkort csak brt. Az edz cip je orra kzvetlenl az lla alatt tallta el a frfit, aki ett l egyszer en a leveg be emelkedett, s bevgta a fejt a lakbusz plafonjba. Kbultan zuhant a fldre, a ks pedig csrmplve elgurult a padln. Mire maghoz trt, Jessie talpra ugrott, s letpte rla a csuklyt. A frfi mr-mr sznalmasan nzett ki nlkle, mint egy kis riadt vakond. Aztn Jessie a jobb szembe vgta a cip t sarkt. A frfi iszonytat vltsben benne volt minden: az szbont fjdalom, a dbbenet, a tbolyult dh. Spriccelt a szemb l a vr. Jessie flkapta a padlrl a kst, flrntotta a tolajtt, s botladozva kiszllt. Kis hjn egyb l orra bukott a vaksttben. A hta mgl mg hallotta az eszt vesztett, megsebzett fenevad vontst. Futsnak eredt, de mindjrt nekirohant egy igen masszv, k kemny valaminek. Aztn vakt fnycsk cikzott krltte. A francba, a francba, a francba! Hogy lehetett ennyire hlye? El kellett volna hoznia azt a rohadt zseblmpt! A fnycsva egy pillanatra a porlepte vgnyon ll, hasznlaton kvli ruszllt kocsira vetlt. Meg egy llvnyzatra, meg a falon, a belmagassg felnl krbefut acl gyalogjrra. Meg valami bhm nagy micsodkra, amelyek mintha felfggesztett turbink lettek volna. Hol az ajt? Jessie csoszog lpteket hallott. A frfi elvlttte magt:

AZT HISZED, ELMENEKLHETSZ? HT NEM, TE BDS KURVA!!! Jessie megmarkolta a kst. A zseblmpa egyenesen az arcba vilgtott, egszen elvaktotta. Megfordult, s a snek fltt megpillantott egy hatalmas, ktszrny ajtt. Azon t kzlekedhettek ki-be a kocsik. Jessie odasprintelt az ajthoz, s a zseblmpa fnycsvja vgig megvilgtotta el tte az utat. Egszen az ajtn lv lelakatolt lncig.

110. fejezet
Janur 18., vasrnap Jessie megfordult, s egyenesen a zseblmpa fnycsvjba bmult. Abban szinte biztos volt, hogy a frfinak nincs l fegyvere, hiszen akkor azt fogta volna r, nem a kst. Teht nem nagydarab ember, radsul most mr a kst is elvette t le, s az nvdelemhez is konyt valamicskt. De mg gy is rettegett az elrabljtl. Kell, hogy legyen egy msik kijrat! s ekkor kialudt a zseblmpa. Jessie pislogott a vaksttben, mintha azt remln, hogy attl kivilgosodik. Egsz testben remegett, s hallotta a sajt zihlst. Minden erejt megfesztve prblt halkabban llegezni. Most egyenl ek az eslyeik, de a frfinak mgis van egy nagy el nye: hogy feltehet en ismeri a terepet. Lehet, hogy mris lopakodik felje? Mg a zseblmpa fnynl ltta, hogy bal kz fel l hatalmas, nyitott tr ttong, s a vgn mintha valamifle sil lenne. Elindult arrafel, de nhny lps utn mr meg is botlott. Hangos, fmes zengs-bongs ksretben arrbb gurult valami a lba all, majd svtve lezuhant, s nagyot csobbant. A francba! Jessie mozdulatlann dermedt. Aztn eszbe jutott a telefonja! Ha visszajutna a lakbuszba, hvhatna segtsget. Aztn megint rr lett rajta a pnik, mert arra gondolt, hogy ugyan kit hvna fl? s hol van egyltaln? Bent rekedt valami kibaszott nagy, hasznlaton kvli gyrpletben, amely ki tudja, hol van. Ezzel baromira ki lenne segtve a telefonkezel , ha hvn a 999-et A frfi kzben visszament a lakbuszhoz. Iszonyatos, lktet fjdalmat rzett, s a jobb szemre nem ltott, de ez pillanatnyilag nem rdekelte. Nem rdekelte semmi, csak az, hogy elkapja azt a ribancot. Hiszen ltta az arct. Muszj megtallnia. Nem hagyhatja, hogy megszkjn. Muszj, klnben a csaj tnkreteheti. s mr tudta is, hogyan fogja csinlni.

A zseblmpt nem akarta flkapcsolni, nehogy elrulja, hol van, ezrt elindult a lakbuszban, amilyen lassan csak tudott, s addig tapogatzott, amg meg nem tallta, amit keresett: az jjellt tvcsvt. Pr msodpercbe telt csupn, hogy kiszrja a csajt. Az jjellt lencse ksrteties lasssggal araszol, zld szn emberalakot mutatott. Mintha lasstott felvtelen ltta volna. Trkksnek kpzeled magad, mi? Krlnzett. Valami alkalmas harci eszkzt keresett, valami masszv, nehz trgyat, amellyel letertheti a csajt. Kinyitotta a mosogat alatti szekrnyt, de ott olyan stt volt, hogy mg az jjelltval sem ltott semmit. Ezrt egy pillanatra mgis flkapcsolta a zseblmpt. A jobb szemt szinte perzselte a flvillan fny, s ett l gy megrmlt, hogy elejtette a lmpt, htratntorodott, s hanyatt esett. Jessie hallotta a robajt. A hang irnyba nzett, s egyb l ltta, hogy a lakbuszban fny gylt. Tovbbsietett a sil fel, amit ltott. Botladozva haladt el re, majd tesett valamin, s bevgta a fejt egy les, kill trgyba. Visszafojtotta a fjdalmas nyszrgst. Kt kzzel tapogatzva ment tovbb, mg bele nem tkztt a keze egy fgg leges acloszlopba. A sil egyik tartoszlopa lenne? Tovbb araszolt el re, kitapogatta a sil aljnak vt, tmszott alatta, majd mg mindig tapogatzva flllt, s szraz, porszag lgram csapta meg az orrt. A keze pedig mintha egy ltrafokhoz rt volna. A frfi tovbb kutatott az elemlmpval, b szen nyitogatta a fikokat. Vgl az utolsban tallt egy raks szerszmot, s volt kztk egy nagy, nehz villskulcs is. Kzben a szeme msodpercr l msodpercre egyre jobban fjt, s patakokban folyt le a vr az arcn. Fogta a villskulcsot meg az jjellt tvcsvet, majd visszament az ajthoz, s a tvcsvet szemhez emelve kinzett. A ribanc elt nt. De t ez nem zavarta. gyis megtallja. Hiszen ismeri ezt a cementm vet, mint a tenyert, mivel felgyelte a trfigyel kamerk beszerelst. Ebben az pletben vannak az irdatlan mret get kemenck, amelyek 1500 Celsius-fokra hevtik a mszk , agyag, homok s fenkhamu keverkt, majd beadagoljk az risi h t turbinkba, ahonnan tovbbmegy az rl malomba, majd a feldolgozs utn a trolsilkba kerl, onnan pedig a vrakoz targonckra. Bvhelyet teht rengeteget tallhat a ribanc. De kijrat csak egy van. s a lakat kulcsa az zsebben lapul.

111. fejezet
Janur 18., vasrnap

Roy Grace fl nyolcra halasztotta a vasrnap esti eligaztst, hogy beszmolhasson az exhumls eredmnyr l is. Glenn Bransont otthagyta a halottashzban, hogy kezelje az esetleges jabb fejlemnyeket, hiszen a boncolsnak mg nem volt vge, s vrhat volt, hogy egy darabig mg nem is lesz. A holttestnek el volt trve az llkapocscsontja, valamint be volt trve a koponyja, s szinte bizonyosan ki lehetett jelenteni, hogy a koponyjra mrt ts okozta a hallt. A f felgyel mind a halott n azonostst, mind az exhumls f cljt illet en f knt a holttestr l vett hajtsz - s b rmintkra alapozta remnyeit, no meg az vszerre, amely Nadiuska De Sancha s Joan Major szerint mintha psgben megmaradt ondnyomokat tartalmazott volna. A rgszn gy vlte, hiba telt el tizenkt v, gy is j esly van r, hogy p DNS-t lehet kivonni bel le. A mintkat h t dobozban, futrral juttattk el az Orchid Cellmark Forensics nev DNSlaborba, amelyet Grace a gyorsasga miatt kedvelt, s j munkakapcsolatot alaktott ki vele. Most is gretet kapott, hogy amint megrkezik az anyag, munkhoz ltnak. De tisztban volt vele, hogy mivel az azonosts folyamata a lpsek szigor sorrendje miatt igen hosszadalmas, legkorbban msnap, htf n dlutnra vrhatjk az eredmnyeket, mg akkor is, ha a labor napi huszonngy rban ezen dolgozik. Az Orchid Cellmark Forensics arra is gretet tett, hogy haladktalanul rtestik telefonon, ha elkszltek. A f felgyel helyet foglalt, s ismertette a csapattal a dolgok pillanatnyi llst, majd megkrte a kollgit, hogy szmoljanak be az elvgzett munkjukrl. Els knt Bella Moy osztotta ki egy zillt haj fiatal n fnykpt. A brightoni rend r rsr l kaptam a fott, a n szerepel a krztt szemlyek listjn. A jelenlegi neve, mert az id k folyamn tbbfle lnevet is hasznlt, Donna Aspinall. Ismert versenyz , sokszor prblt mr bliccelni vonaton s taxiban is. Kapott mr megrovst antiszocilis viselkedsrt, s pillanatnyilag hrom klnbz vdpont alapjn krzik: er szakos tmads, slyos testi srts s tettlegessg miatt. A tegnap esti akci sorn kt titkos megfigyel nk akik kzl az egyiknek megharapta a karjt azonostotta t, mint a John Kerridge ltal ldztt szemlyt. Grace meredten bmulta a fnykpet, mert tudatosodott benne, hogy mit jelent ez. Teht gy gondolja, hogy Kerridge igazat mond? Amit Donna Aspinallrl megtudtunk, az arra utal, hogy akr igazat is mondhat. A f felgyel egy pillanatra elgondolkodott. Kerridge-et huszonngy rja vettk rizetbe, mrpedig vdemels vagy a hosszabbtst engedlyez bri vgzs nlkl maximum harminchat rig lehet el zetesben tartani egy embert. A taxisof rt msnap dlel tt fl tzkor kell elengednik, hacsak fl nem merl valami nyoms ok, amivel egy brt is meg tudnak gy zni, hogy engedlyezze a tovbbi fogva tartst. Arra mg nincs bizonytkuk, hogy Jessie Sheldon elt nse a Cip s Ember m ve. Ha viszont Kerridge gyvdje, Ken Acott tudomst szerez az j fejlemnyekr l s alighanem mr tud is mindent , akkor kemny harcnak nznek elbe, ha tovbbra is bent akarjk tartani Kerridge-et. Ezt alaposan t kell gondolnia, s azt is, hogy estre srg ssggel id pontot krjen a brsgon a letartztats meghosszabbtsa gyben. Rendben, ksznm mondta. Szp munka volt, Bella.

Most Norman Potting tette fl a kezt. F nk, ma nagyon sokat segtett nekem egy mobiltelefonos cg. Korn reggel beszltem Jessie Sheldon v legnyvel, s elmondta, hogy Jessie ett l a cgt l vette az iPhone-jt. Fl rja tkldtk a telefon hvskimutatst s helyvltoztatsi adatait. Lehet, hogy ebb l megtudhatunk valamit. Folytasd mondta Grace. Az utols hvst, amit a lny kezdemnyezett, tegnap este 6:32-kor rgztettk. A hvott szmot azonostottam mint a v legnye, Benedict Greene szmt. Greene meger stette, hogy Jessie nagyjbl akkor valban hvta. Azt mondta, hazafel tart a kick-box edzsr l, Greene pedig krte, hogy siessen, mert negyed nyolcra megy rte. A kszlk ezutn kszenlti zemmdban maradt. jabb beszlgets mr nem zajlott le, de a vrosban lv bzisllomsok jeleztk, hogy krlbell hromnegyed htt l, vagyis az emberrabls id pontjtl kezdve folyamatosan nyugati irnyban mozgott. Negyed nyolckor pedig megllt, s azta is egy helyben van. Hol? krdezte Grace. Ht mondta az rmester hadd mutassam meg. Azzal flllt, s a fehr falitblra ragasztott trkpre mutatott, amelyen kacskarings kk vonal hzdott vgig, s r volt rajzolva egy nagy, piros tojsgrbe, als s fels vgn egy-egy piros iksszel. A kt x a telefontrsasg kt bzisllomst jelli, amelyekkel Jessie Sheldon telefonja jelenleg kommunikl mondta Potting. Ez elg nagy terlet, s sajnlatos mdon nincs hattvolsgon bell harmadik bzislloms, pedig akkor hromszgelssel pontosabban is meg tudnk hatrozni a lny pozcijt. Az rmester most a kanyargs kk vonalra mutatott. Ez az Adur foly, amely Shorehamben ered. Shorehamben lakik John Kerridge jegyezte meg Bella Moy. Igen, de rajtunk ez nem sokat segt, hiszen el zetesben van mondta leereszked en Potting, majd folytatta: A foly mindkt partjn beptetlen vidki tj terl el, s a Coombes Road nev forgalmas f tvonal kt oldaln is, amely a kt bzislloms kztt halad el. Csak nhny klnll magnhz van, meg a rgi cementm hz tartoz sorhzak, s maga a cementm . gy t nik teht, hogy Jessie Sheldon, vagy legalbbis a mobiltelefonja valahol ebben a krben van. De mint mondtam, ez elg nagy terlet. A cementm vet kizrhatjuk szlalt meg Nick Nicholl nyomoz. Pr ve egyszer kiszlltam oda egy bejelentsre, s lttam, hogy hihetetlenl kemny a biztonsgi rendszer. jjelnappal mennek a trfigyel kamerk. Ha egy madr odaszarik, mr vijjog is a riaszt. Kit n szrevtel, Nick dicsrte meg Grace. Ksznm. Akkor az azonnali teend a kvetkez : mihelyt megvirrad, el kell kezdeni a terep tkutatst egy szakkpzett koordintor irnytsval, s annyi rend r meg polgr r rszvtelvel, amennyit csak ssze tudunk szedni. t kell kutatni a folyt is, ezt majd a klnleges kutategysgre bzzuk. A helikoptert pedig azonnal flkldjk, hogy kezdjk meg a reflektoros kutatst. Grace fljegyzett pr dolgot, majd a kollgira nzett.

A fldhivatali nyilvntarts szerint a garzs egy ingatlangynksg tulajdonban ll szlalt meg Emma-Jane Boutwood. Reggel els dolgom lesz, hogy elmegyek az irodjukba. A f felgyel blintott. A garzst jjel-nappal figyeltk, de nem bukkant fl senki, s most mr nem is remlte, hogy arra tved valaki. Nem tudta, mit gondoljon. A pszicholgushoz fordult. Julius, van valami hozzf znivalja? Proudfoot blintott. Jessie Sheldon elrablja az embernk jelentette ki nyomatkkal. Nem az a fick, akit rizetbe vettek. Nagyon biztos a dolgban. Jl jegyezze meg, amit mondok: stimmel a hely, stimmel az id pont, s stimmel a tettes is. Proudfoot ezt olyan nelglten mondta, hogy Grace egy pillanatra azt kvnta, brcsak r tudna cfolni. Grace-t az eligazts utn egy kis FedEx-csomag vrta az irodjban. Kvncsiv tette a dolog. Lelt, fltpte a csomagot s amit tallt benne, az vgkpp tnkrevgta ezt az amgy sem tl vidm estt. A csomag ugyanis egy kzzel rott levlkt rejtett, amelyet a bramshilli rend rsgi kikpz kzpont fejlces paprjra rtak, s csatoltk hozz egy tavaly oktberi e-mail fnymsolatt. Az e-mail cmzettje Roy Grace volt, feladja pedig Cassian Pewe f felgyel , aki arrl tjkoztatta kollgjt, hogy a Cip s Ember aktjbl, amelyet Grace krsre tnzett, hinyzik nhny oldal. Mghozz ppen a szemtanval kapcsolatos anyag, aki 1997-ben ltta a furgont, amellyel elraboltk Rachael Ryant. A kzzel rott, fesztelen stlus levlke gy szlt: Most talltam az elkldtt zeneteim kztt, Roy! Remlem, hasznt veszed. A memrid mintha mr nem lenne a rgi, de ht r se rnts, mindenkivel megesik! dv: Cassian. Grace, miutn tz percig kutakodott az elektronikus postaldjban, meg is tallta az ominzus e-mailt a tbb szz olvasatlan levl kztt. Akkoriban rltekhza volt, s Pewe nagy lvezettel bombzta t napi tbb tucat iromnnyal. Ha mindegyiket elolvassa, nem tudta volna elvgezni a feladatait. Ezzel egytt gett az arca s bcst inthetett egy gyanstottnak.

112. fejezet
Janur 18., vasrnap

Jessie mindig is nagyon flt a magasban, ezrt most kifejezetten rlt, hogy ilyen stt van. Fogalma sem volt rla, hogy hol lehet, csak lpkedett egyre fljebb, fokrl fokra. Taln ez a sil szerel ltrja, gondolta. Olyan rgta mszott mr, mintha a ltra egyenesen az gbe vezetne. rlt, hogy hiba nz le, gyse lt semmit. Pedig nhny fokonknt htranzett, mert flt, hogy a frfi mr mszik is utna, de ennek nem volt semmi lthat vagy hallhat jele. Vgl flrt a ltra tetejre. Kitapogatta a korltot meg a rcsos fmpadlt, s flhzta magt. Aztn nekiment egy raks felstszolt cementeszsknak, legalbbis a szagukbl meg a tapintsukbl tlve azok voltak, s most a zskok tetejn kuporogva hunyorgott bele a fejszvel vghat sttbe. Kzben lnken flelt, s prblt nem mozdulni, nehogy zizegni-recsegni kezdjenek a zskok. De brtne szoksos hangjain kvl nem hallott semmit. Idefent sokkal hangosabban csattant, koppant, nyikordult, puffant minden, mint amikor a lakbuszbl hallgatta a zajokat, hiszen krltte mindentt trtt fmlemezeket doblt a szl. Jessie er sen trte a fejt. Mi lehet a frfi terve? Mirt nem hasznlja a zseblmpt? Lehet, hogy mshogy is fl lehet ide jnni? Csak a karrja vilgt szmlapjt ltta, semmi mst. Majdnem fl tzet mutatott. Ez csak vasrnap este fl tz lehet, gondolta Jessie. Tbb mint huszonngy rja raboltk el. Vajon mi van most otthon, mi van Benedicttel? Eszbe jutott, hogy mirt is nem mutatta be a fit mr korbban a szleinek, hiszen akkor most kitallhatnnak valamit egytt A rend rsg vajon rajta van mr az gyn? Rajta kell hogy legyenek. Ismerte az apjt, tudta, hogy fllrmzza az orszg sszes rend rt. Vajon hogy vannak most? Mit gondol az desanyja, az desapja? s Benedict? A tvolban helikopter kerepelt. Fl rn bell mr msodszor hallotta ezt a zajt. Lehet, hogy t keresik? A frfi is mr msodszor hallotta a helikopter zgst. J er s szecskavg volt, nem olyan kis gyakorlgp, amilyeneken vezetni tanulnak az emberek a kzeli shorehami reptren. s sttben eleve nem tl sok helikopter szll fl. Leginkbb csak a katonaiak, a lgiment k meg a rend rsgiek. A sussexi rend rsg helikoptere Shorehamben llomsozott. Ha azt hallja, akkor semmi oka a pnikra, hiszen ezer oka lehet, hogy flszllt. A zgs most kezdett halkulni: a gp kelet fel tartott. Aztn msfajta hangot hallott, amely mr sokkal jobban aggasztotta. les, folyamatos zmmgst. Bentr l jtt, a lakbuszbl, mghozz ellr l. Leengedte a tvcsvt, s gyengcske, villog fnyre lett figyelmes, amely ugyanott pislkolt, ahonnan a hang jtt. , a francba! Nem, nem, nem! A ribanc mobilja volt, amelyet kiszedett a zsebb l. Pedig gy emlkezett, hogy kikapcsolta azt a kibaszott ketyert.

El rebotorklt, flkapta a telefont, majd dhsen a fldhz csapta, s rlpett. Eltaposta, mint egy nagy, kvr bogarat. s csak taposta, tiporta jra meg jra. Utna pedig csak llt ott, s az rjt fjdalomtl meg a dht l egsz testben remegett. Iszonyan dhs volt a ribancra, meg sajt magra. Te jsgos g! Magassgos Jzus Krisztus! Ht hogy lehettem ennyire hlye? Hiszen a mobiltelefon elrulja az ember tartzkodsi helyt, mg akkor is, ha csak kszenlti zemmdban van. Ez az egyik legels dolog, aminek egy rend r utnanz, ha van egy cspp esze. Vagy taln vasrnap nem lehet hozzfrni a telefonos cgeknl az ilyen rszletes adatokhoz? De tudta, hogy nem vllalhatja a kockzatot. El kell vinnie innen Jessie Sheldont, amint lehet. Mg az jjel. Amg stt van. gy pedig mg fontosabb, hogy megtallja, mghozz gyorsan. A csaj mr tbb mint egy rja nem adott semmifle hangot. Ravaszul bjcskzik vele. Nyilvn baromi okosnak kpzeli magt, hogy megkaparintotta a kst. De neki most annl sokkal rtkesebb fegyverei vannak: a zseblmpa s az jjellt tvcs . Soha nem volt tl sok kze az irodalomhoz, meg effle szarsgokhoz. Most, a pokoli knok kzepette mgis eszbe jutott egy blcs monds, amelyet ki tudja, hol olvasott vagy hallott: Vakok kzt a flszem a kirly. Ht, ez summzza a pillanatnyi helyzett. most a vakok kirlya. Kilpett a lakbuszbl a betonpadlra, s a szemhez emelte a tvcsvet. Mint a vadsz.

113. fejezet
Janur 18., vasrnap Roy Grace estje lassan csordoglt. Az irodjban lt, s Jessie Sheldon csaldfjt nzegette, amelyet az egyik embere lltott ssze. A lny szmtgpnek tartalmt s a mobiltelefonjrl kapott adatokat mr elemezte a tlterhelt, emberhinnyal kzd Cscstechnikai B ngyi Egysg kt munkatrsa, akik a vasrnapjukat ldoztk a feladatra. Grace-nek egyel re csupn annyit jelentettek, hogy Jessie nagyon aktv az internetes kzssgi oldalakon. Ebben hasonltott Dee Burchmore-ra, aki cstrtk dlutn kis hjn a Cip s Ember ldozata lett. Teht gy kveti nyomon az ldozatait? Mandy Thorpe is aktv volt a Facebookon s mg kt oldalon. Viszont sem a Metropole Hotelben meger szakolt Nicola Taylor, sem a Drovewayen lv otthonban meger szakolt Roxy Pearce nem volt fnt semmifle kzssgi oldalon, s a Twitteren sem.

Az sszes ldozatot csak egyetlen dolog kttte ssze: az, hogy nemrg drga cip t vsroltak egy-egy brightoni boltban kivve Mandy Thorpe-ot. Hiba volt olyan szilrdan meggy z dve az igazrl dr. Proudfoot, a f felgyel tovbbra is gy vlte, hogy Mandy Thorpe-ot nem a Cip s Ember er szakolta meg, hanem valaki ms. Taln utnozza valaki vagy csak a puszta vletlen m ve a hasonl id zts. Grace-nek most megcsrrent a telefonja. Michael Foreman nyomoz volt az a KESZ-1-b l. Most kaptam jelentst a Hotel 900-astl. Leszllnak zemanyagrt, s egyel re csak kt kisebb rendellenessgr l tudnak beszmolni, amelyeket a rgi cementm ben szleltek. Rendellenessgr l? visszhangozta Grace, mert nem egszen rtette, hogy mire utalt ezzel a helikopter legnysge. Azt tudta, hogy van fedlzeti h rzkl berendezsk, amely szuroksttben vagy s r kdben is szleli az embereket a testk ltal kibocstott h alapjn. A berendezs j volt az erd ben vagy siktorokban bujkl b nz k kvetsre, de sajnos knnyen flrevezette brmilyen llat vagy h tart trgy. Igen felelte Foreman. Nem biztosak benne, hogy emberekr l van sz, lehetnek odatvedt rkk, borzok, kbor kutyk, macskk. Rendben, azonnal szlljon ki oda egy egysg. s jelentst krek a fejlemnyekr l. Foreman fl ra mlva jra hvta Grace-t. Elmondta, hogy egy jr rkocsi megnzte a rgi cementm bejratt, s jelentette, hogy a helyet szigoran rzik: a hrom mter magas, bezrt kapu tetejn szgesdrt fut vgig, s komoly biztonsgi rendszer van kiptve. Milyen rendszer? krdezte Grace. Tvfigyel rendszer. Egy j hr brightoni trsasg csinlja, a Sussex Tvfelgyeleti Rendszereket Szolgltat Cg. Ha brmi trtnt volna odabent, mr rg kiszrtk volna. Ismer s a cg neve mondta Grace. A rend rsg is dolgoztat velk. Azt hiszem, k szereltk be a Sussex House ajtpaneljeit. rtem. Rendben. A rgi cementm vet egsz Brighton ismerte, gy Grace is. Ha az ember nyugati irnyban elhagyja a vrost, ez az egyik nagy tereptrgy, amit lt, s azt rebesgettk, hogy csaknem kt vtizedes porosods utn hamarosan reaktivljk. Az risi ipartelep a dl-angliai dombvidkb l kivjt mszk bnyban helyezkedett el. Az pletegyttes mindegyik tagja nagyobb volt, mint egy futballplya. Grace azt sem tudta, ki a jelenlegi tulajdonos, de gondolta, biztos lesz a bejratnl valami tbla. Ahhoz, hogy tkutassa a cementm vet, vagy a tulajdonosok beleegyezsre van szksg, vagy hzkutatsi parancsra. Ahhoz pedig, hogy hatkony legyen a kutats, j nagy ltszm csapat kell. s nappal kell csinlni. Flrt valamit a jegyzettmbjbe.

114. fejezet

Janur 18., vasrnap Jessie! kiltotta a frfi. Telefon! Annyira hihet en adta el , hogy Jessie kis hjn bed lt neki. Jessie! Benedict keres! zletet akar ktni velem, hogy elengedjelek! De el bb tudni akarja, hogy psgben vagy. Beszlni akar veled! Jessie hallgatott. Prblta tgondolni a dolgot. Lehet, hogy Benedict telefonlt ami korntsem hihetetlen , s ez a freg flvette? Vltsgdjrl lenne sz? De ht Benedictnek nincs pnze! Ugyan mifle zletet kthetne? s klnben is, ez az ocsmny freg egy perverz diszn, a Cip s Ember, vagy kicsoda. Azt akarta, hogy maszturbljon a cip jvel. Akkor meg mifle zletr l beszl? Sehogy sem llt ssze a dolog. s tudta, hogy ha kiabl, azzal elrulja, hol van. Ott fekdt a rgi cementeszskokon, s egyre nehezebben brta a gy r dst. Sajgott minden porcikja, szomjsg gytrte, de rjtt, hogy mindezek dacra biztonsgban van idefent. Mr csaknem kt rja hallotta, hogy a frfi ide-oda lopakodik, el bb a fldszinten, aztn a feje fltti padln, majd megint tmszott egy msik szintre, amely a hangokbl tlve nem sokkal alatta lehetett. Egyszer olyan kzel volt hozz, hogy hallotta a lgzst. De tbbnyire csndben volt, csak olykor-olykor rulta el a holltt, ahogy belergott valamibe, vagy roppant valami a talpa alatt, vagy fm koccant fmhez. De a zseblmpjt nem kapcsolta be. Jessie egy ideig arra gondolt, hogy taln sszetrte, vagy lemerlt benne az elem. De aztn megltott valamit, amit l megfagyott az ereiben a vr. Egy nagyon halvny, alig lthat piros fnypontot. Nem igazn volt otthon a techniknak ezen a terletn, de emlkezett egy filmre, ahol az egyik szerepl nek jjellt kszlke volt, s az is ilyen alig lthat piros fnyt bocstott ki. Lehet, hogy a frfi jjelltt hasznl? Van valami szerkenty je, amellyel gy tudja figyelni t, hogy kzben lthatatlan marad? Akkor viszont mirt nem lopzott mg oda hozz? Ennek csak egy oka lehet: az, hogy mg nem tallta meg. Ezrt jtt ezzel a dumval, hogy Benedict keresi telefonon. Egyvalamit biztosan tudott: ennek a szintnek minden ngyzetcentimtert, minden zegzugt tkutatta, de a csaj nincs idelent. Nyilvn flmszott valahova, de vajon hova? A fels szinteken a hossz h t csvek vannak, meg az get kemenck, amelyekb l a csvekbe lvell a forr klinkercement. A bvhelyeknek se szeri, se szma, de gy rezte, mr mindegyiket tkutatta. Ravasz a bds kurva. Lehet, hogy szntelenl mozgsban van. A frfi percr l percre egyre idegesebb lett, s egyre jobban rr lett rajta a ktsgbeess. Muszj elvinnie innen a csajt, s

biztonsgba helyeznie valahol mshol. Holnap pedig dolgoznia kell. Nagyon fontos ez a nap: indul a munka egy fontos j gyflnl, s a bankkal is fontos megbeszlse lesz a terjeszkedsi terveire vonatkozan. s addig mg aludnia is kne egy kicsit Meg aztn a szemt is meg kne nzetnie. Egyre jobban fjt. Jessie! kiltotta el magt ismt bartsgos hangon. Telefo-o-on! Aztn pr msodperc sznet utn hozztette: Tudom, hol vagy, Jessie! Ltlak odafnt! Ha Mohamed nem megy a hegyhez, akkor majd a hegy megy Mohamedhez! Nma csnd fogadta a szavait. Aztn csapdott valami fmlemez. s ngy msodperc mlva megint. Ezzel csak rontasz a helyzeteden, Jessie. Nem leszek boldog, amikor megtalllak. Nagyon nem leszek boldog! Jessie meg se nyikkant. Rjtt valamire: amg stt van, a perverz disznnl az el ny. De ha megvirrad, s besz r dik ide nmi fny, brmilyen kevs, akkor fordul a kocka. Rettegett a frfitl, nem tudta, mire kpes. De abban biztos volt, hogy a szemvel jl elbnt. s mg ott van nla a ks is, ott hever a keze gyben a padln. Most jfl van. s csak ht ra krl kezd hajnalodni. Valahogy muszj fellkerekednie az get szomjsgn s a fradtsgn. Az alvs nem jhet szba. Holnap taln besz r dik a fal rsein nmi fny. s ebben az elhagyatott, flig romos gyrpletben kell, hogy legyen valami lyuk, ahol kimszhat. Ha mshol nem, ht a tet n.

115. fejezet
Janur 19., htf Grace a taxisof r gyvdjnek heves tiltakozsa dacra nem volt hajland elengedni John Kerridge-et, azaz Fautot. Krte a brsgtl az el zetes letartztats harminchat rval trtn meghosszabbtst, s a brsg kszsggel helyt adott a krsnek, hiszen hla az gyvd kardoskodsnak, hogy legyen jelen egy autizmusspecialista Kerridge kihallgatst mg meg sem tudtk kezdeni. A f felgyel nek mg mindig nem tetszett a letartztatott gyanstott, br knytelen volt elismerni, hogy a Kerridge elleni bizonytkok egyel re elg gyenge lbon llnak. A frfi mobiltelefonjtl nem lettek okosabbak, hiszen csak t szmot trolt rajta: a taxi tulajdonost, a taxivllalatt, a lakhaj Indiban l gazdinak mobiljt s vezetkes szmt, valamint egy terapeuta szmt, akinl tbb mint egy ve nem jrt. A szmtgpb l sem tudtak meg semmi rdekeset. Csak annyi derlt ki, hogy Faut rengetegszer keresett fel n i cip s oldalakat, mghozz olyanokat, ahol inkbb divatrl esett sz, mintsem szexulis ftisekr l. Ezenkvl el szeretettel id ztt az eBayen, valamint parfmkkel, Viktria korabeli illemhelyekkel s trkpszettel foglalkoz webhelyeken.

Mr elindult Brightonba az orvos szakrt : valami pszicholgusn t kertettek el , akinek volt gyakorlata az Asperger-szindrms betegek kezelsben. Ken Acott gy nyilatkozott, hogy ha a n megrkezik, s kedvez en tli meg Kerridge elmellapott, akkor hozzjrul gyfele kihallgatshoz. Grace szvb l remlte, hogy akkor fny derl mg pr dologra. ppen az irodjba tartott a reggeli eligazts utn, amikor megcsrrent a mobilja. Roy Grace szlt bele. Egy ismer s technikusn volt a trvnyszki laborbl, s rz dtt a hangjn, hogy nagyon meg van elgedve magval. Roy, megvan a DNS-vizsglatok eredmnye! Az, amit tegnap este kldtnk t? krdezte dbbenten Grace. Van egy j ktynk. Mg tesztels alatt ll, s a brsgon nem is fogadjk el, mert nem elg megbzhat. De olyan j DNS volt mind a kt mintban, hogy a dolog srg ssgre val tekintettel ksrleteztnk egy kicsit. Akkor halljam! Kt tallatunk van, mindkt mintra egy-egy. Az egyik teljes, szzszzalkos egyezs, a msik rszleges, csaldi szint egyezs. A teljes egyezst a holttest hajtsz jnek DNS-mintjn mutattuk ki. A halott n neve Rachael Ryan. 1997-ben elt nt. Segt ez valamit? Biztosak vagytok benne? A gp biztos benne, nem mi. A lny tbbi DNS-mintjn mg dolgozunk az elfogadott mdszerekkel, gyhogy csak ks bb lesz meg az eredmny, de biztosra veheted, hogy az. Grace csupn nhny msodpercet engedlyezett magnak, hogy megemssze a hallottakat. Br erre szmtott, sokkolta a hr, hiszen gy meger stst nyert, hogy elbukott, nem sikerlt megmentenie annak a fiatal lnynak az lett. Arra gondolt, hogy majd mindenkppen rtestenie kell Rachael szleit. Csak remlni tudta, hogy mindketten lnek mg, s egytt vannak. Most legalbb lezrhatjk magukban az gyet, ha mr ennl tbbet nem tudott nekik segteni. s a csaldi szint egyezs? krdezte a technikusn t l. Tudta, hogy ez kzel azonos, de nem teljesen megegyez DNS-mintt jelent, ami rendszerint testvrek kztt, vagy szl s gyerek kztt fordul el . A holttestben tallt vszerr l vett ondminta DNS-e egyezik egy Mrs. Elizabeth WymanBentham nev n DNS-vel. Grace flrta a nevet, s a biztonsg kedvrt le is bet zte. Remegett a keze az izgalomtl. A technikus megadta neki a n cmt is. Tudod, mirt van benne az adatbzisban? krdezte Grace. Ittas vezets miatt. Grace megksznte a n nek a segtsgt, s alig tette le a telefont, mr trcszta is a tudakozt. Megadta Elizabeth Wyman-Bentham nevt s cmt, majd pr msodpercen bell mr hvhatta is a kapott szmot.

Egyb l a hangposta jelentkezett. Grace, miutn bemondta a nevt s a rangjt, arra krte a n t, hogy srg sen hvja vissza a mobiljn. Ezutn lelt az asztalhoz, s rguglizott a n nevre. Els sorban arra volt kvncsi, hogy hol dolgozik. Hiszen negyed tzkor mr vagy bent kell lennie a munkahelyn, ha van neki, vagy legalbbis ton kell lennie arrafel. A kperny n msodperceken bell megjelent a kvetkez szveg: Lizzie Wyman-Benthamr l, a WB Public Relations vezrigazgatjrl. Grace rklikkelt, mire szinte azonnal megjelent egy nagy, bongyor haj, mosolygs n fnykpe, meg egy sor menpont, ahol a cgvel kapcsolatos informcikat lehetett megnzni. Grace ppen rkattintott a Kapcsolat menpontra, amikor megcsrrent a telefonja. Flvette. Elnzst, az el bb nem tudtam flvenni, pp akkor lptem ki a hzbl! mondta egy er sen piheg , rzelmileg tlf ttt n i hang. Miben segthetek? Lehet, hogy furn hangzik a krds mondta Roy Grace , de van nnek fivre vagy fia? Egy fivrem van felelte a n , s egyb l megvltozott a hangja: kezdett pnikolni. Csak nem esett baja? Trtnt valami? Baleset rte? Nem, nem, amennyire tudjuk, nincs semmi baja. Csak beszlnem kell vele egy rend rsgi nyomozs kapcsn. Hla az gnek! Mr megijedtem! Meg tudja mondani, hol rem el a fivrt? Azt mondta, nyomozs? Ht persze, persze, nyilvn munkagyben keresi. De buta vagyok, el is felejtettem, hogy nknek is dolgozik. Garry Starlingnak hvjk, s a cge, vagyis a kt cge, a Sussex Biztonsgi Rendszerek s a Sussex Tvfelgyeleti Rendszereket Szolgltat Cg, ugyanabban az pletben van Lewesban. Grace flrta az informcit, s Starling munkahelyi telefonszmt is elkrte. Nem egszen rtem, hogy hogy mirt engem hvott? Ez egy kicsit bonyolult felelte Grace. A n hangja komor rnyalatot lttt. Ugye, nem kerlt bajba Garry? Mert vrosban. egy kztiszteletben ll zletember, jl ismerik a

Grace nem akart kiadni semmifle informcit, ezrt megnyugtatta a n t, hogy ugyan, dehogy kerlt bajba a fivre. Miutn elksznt, azonnal hvta Starling irodjt. Kellemes n i hang szlt bele. A f felgyel nem rulta el, hogy kicsoda, csak annyit mondott, hogy Garry Starlinggal szeretne beszlni. Mg nincs bent mondta a n , de bizonyra hamarosan megjn. Ilyenkor rendszerint mr ber. A titkrn je vagyok. tadhatok neki valami zenetet? Majd visszahvom mondta Grace. Nem kis er fesztsbe kerlt, hogy nyugodt maradjon a hangja.

Amint letette a kagylt, mr sietett is t a KESZ-1-be. Mikzben nagy lptekkel vgigvonult a folyosn, kezdett formldni a terve.

116. fejezet
Janur 19., htf Kevesebb volt a fny, mint Jessie gondolta volna, s ez bizonyos szempontbl taln j is volt. Hiszen ha nagyon, nagyon vatosan, hallos csendben, lbujjhegyen tipeg pr lpst a rcsos gyalogjrn, lenzhet a lakbuszra. Meg is tette. A krmszn , mocskos jrgnynak nyitva volt az oldalajtaja. Jessie tudta, hogy ez a fajta lakbusz a hippikorszak egyik szimbluma. A virggyerekek kornak szimbluma, akik az atombomba betiltst kveteltk, legalbbis mintha ilyesmiket olvasott volna a hatvanas-hetvenes vekr l. De ez a perverz diszn nem valami hippis jelensg A frfi bent volt a lakbuszban. Vajon aludt az jjel? Jessie ebben er sen ktelkedett. egyszer-ktszer kis hjn elbbiskolt a sttben, s egy alkalommal majdnem felsikoltott, mert valami llat a karjt srolta. Aztn valamivel ks bb, amikor megvirradt, s gyenge, szrks, kds fny sz r dtt be az pletbe, odajtt hozz egy patkny, s jl megnzte magnak. Jessie irtzott a patknyoktl, gyhogy ez a kis intermezzo egy csapsra szm zte a fradtsgt. Mi lehet most a frfi terve? s mi folyik id kzben a klvilgban? A helikopter zgst azta nem hallotta, teht lehet, hogy mgsem kerestk. Meddig tarthat mg ez? Lehet, hogy a frfi bespjzolt a lakbuszba. Jessie azt mr tudta, hogy van vize, s alighanem ennivalja is. Teht ha nincs munkja, vagy egyltaln lete, ahonnan hinyozna, akkor a vgtelensgig elid zhet itt, viszont vz s lelem nlkl mr biztosan nem brja sokig. Mris gyengnek rezte magt. Nem volt bgyadt, de hatrozottan megfogyatkozott az ereje tegnap ta. Kutyul elfradt. Csak az adrenalin f ttte. Meg az elszntsg. Felesgl fog menni Benedicthez! s ebben nem gtolhatja meg ez az ocsmny freg! Nem gtolhatja meg benne semmi! Ki fogok jutni innen. Er s szl fjt, s mintha egyre er sdtt volna. Er sdtt a klnfle zajok kakofnija is. Jessie arra gondolt, hogy ez j, hiszen gy nem hallatszik majd annyira, ha zajt csap. Hirtelen dhdt vlts verte fl a csndet: NA, MOST MR ELEGEM VAN A KISDED JTKAIDBL, TE HLYE KURVA! HALLASZ ENGEM? RJTTEM, HOL VAGY, S MR JVK IS UTNAD!

Jessie lbujjhegyen visszatipegett a megfigyel pontjra, s lenzett a mlybe. Sokkolta a fldszint betonjn egyik kezben nagy villskulccsal, a msikban szeletel kssel rohan frfi ltvnya. A csuklya nem volt rajta, s a jobb szeme alatt mintha nagy, piros hurka ktelenkedett volna. Egyenesen az silja fel tartott. LTRJA! Aztn megint visszhangzott az ordtsa, mintha tlcsrbe beszlne: AHA, BAROMI RAVASZ HZS VOLT, TE SZUKA! A SIL BELS HOGY TALLTAD MEG? s mr dbrgtt is flfel a fmltra fokain.

117. fejezet
Janur 19., htf Glenn Branson mr vrta Roy Grace-t a cg telephelynek bejratnl. Egy megklnbztet jelzs nlkli kocsiban lt, s a zsebben ott lapult a hzkutatsi parancs. A trkp szerint, amelyet a m veletre kszlve sebtben tnztek, jrm vek csak kt helyen juthattak be Garry Starling kt cgnek, a Sussex Biztonsgi Rendszereknek s a Sussex Tvfelgyeleti Rendszereket Szolgltat Cgnek a terletre. A letartztats cljra odaveznyelt csapat kocsija egyel re diszkrten, eldugott helyen vrakozott. A terv szerint akkor kellett akciba lpnik, ha Starling flbukkan. Grace mr bekldtt a telephelyre ngy civil ruhs rend rt, s az egyik mellkutcban kt kutys egysg is kszenltben llt, hogy Starling esetleges rkezsekor lezrjk az irodaplet kijratait. A kzelben vrakozott mg egy furgon, amelyben hat, golyll mellnyes rend r lt, s ngy, megklnbztet jelzs nlkli aut, amelyeknek az volt a dolguk, hogy ellljk az ipari parkbl kivezet utakat, ha Starling meneklni prblna. Grace a szomszd utcban parkolt le, majd belt Glenn Branson mell. Feszlt volt. Bizonyos fokig megknnyebblt ugyan, de fjt is a bizonyossg, hogy Rachael Ryan halott. s most, hogy jra tgondolta a tervt, annak is szmos rszlete agglyosnak t nt. Kezd dhet a rock and roll? szlalt meg Glenn. Grace szrakozottan blintott. A Cip s Ember soha nem hagyott maga utn DNS-mintt, s az ldozatai arrl szmoltak be, hogy kptelen a tarts erekcira. Ez vajon azt jelenti, hogy nem Garry Starling a Cip s Ember? Vagy attl, hogy meglte Rachael Ryant mr amennyiben a gyilkosa , annyira begerjedt, hogy mgis sszejtt az ejakulci? s mirt nincs bent az irodjban? Abbl, hogy tizenkt ve szexelt egy n vel, akit ks bb holtan talltak, hogy bizonytjk r a gyilkossgot? Mr amennyiben a gyilkos. Mit szl majd ehhez az gyszsg? Ezernyi megvlaszolatlan krds

Grace mgis egyre biztosabban rezte, hogy Rachael Ryan gyilkosa rabolta el Jessie Sheldont. Csak remlni tudta, hogy ezt a lnyt sikerl megtallnia lve, amennyiben ez mg lehetsges s nem a srbl ssa el tizenkt v mlva, mint Rachael Ryant Odahajtottak az elegns bejrat el. Grace-nek felt nt, hogy a parkolban kijellt helyek vannak, s felt nt neki az is, hogy a VEZ. IG. felirat parkolhely res. t azonban jobban rdekeltk a kt cg kzs lgjval elltott furgonok. Hiszen a Dee Burchmore elleni meghisult tmads utn egy fehr furgon porzott el a parkolbl, s Rachael Ryant is fehr furgonnal raboltk el tizenkt ve. Grace s Branson kiszllt a kocsibl, s belptek az pletbe. A vllalat lgjval dsztett, velt formj asztalnl kzpkor recepcisn lt. Jobb kz fel l, a kis vrban ki voltak helyezve a Sussex Life magazin pldnyai, s tbb aznapi jsg is, kztk az Argus. Grace komoran arra gondolt, hogy a msnapi Argust mr aligha teszik ki Segthetek, uraim? krdezte a recepcisn . Grace megmutatta a jelvnyt. Mr. Starling bent van mr? Nem, nem, mg nincs felelte kiss zavartan a n . Teht ez szokatlan? Ht, igen, htf reggel ltalban az els . Grace most flmutatta a hzkutatsi parancsot, s adott a n nek pr msodpercet, hogy elolvashassa. Hzkutatsi parancsunk van a cg telephelyre mondta. Hls lennk, ha kertene valakit, aki krbevezet minket. Mindjrt mindjrt hvom az igazgatt, uram. Pomps. Addig mi elkezdjk. Mondja meg az igazgatnak, hogy keressen meg minket. Igen, igen, megmondom neki. Ha Mr. Starling megrkezik, szljak nknek? Nem szksges felelte Grace. Tudni fogjuk, hogy itt van. A n erre szemmel lthatan nem tudott mit mondani. Hol talljuk a trfigyel kamers rszleget? krdezte Grace. Az els emeleten van. Mris hvom Mr. Addenberryt, s majd odavezeti nket. Glenn a lpcs hz ajtajra mutatott. Szval els emelet. Igen, jobbra fordulnak, elmennek a szmlzsi osztly meg a telefonos gyflszolglat mellett, s mr ott is vannak. A kt nyomoz felszkdcselt a lpcs n. ppen kirtek az els emeleti folyosra, amelyet ktoldalt irodk szeglyeztek, amikor idegesen odasietett hozzjuk egy alacsony, kopaszod, negyvenes vei elejn jr frfi. Szrke ltnye fels zsebben tollak sorakoztak.

J napot, uraim. Miben llhatok szolglatukra? John Addenberry vagyok, az igazgat. Kiss mzesmzos volt a hangja. Amikor Grace elmondta, hogy kik k, s megmutatta a hzkutatsi parancsot is, Addenberry kezdett gy kinzni, mint aki ram alatt lv villanydrtra lpett. rtem mondta. Igen, termszetesen. Sokat dolgozunk a sussexi rend rsgnek. A b ngyi osztly fontos gyfelnk. Nagyon fontos. Bevezette ket a trfigyel rendszer vezrl termbe. A hsz tvmonitor el tt egy rettenetesen tlslyos, zsros haj figura ldglt kiss sz k egyenruhjban. Grace-nek felt nt, hogy legnytoll pelyhedzik lln, mint egy tlkoros kamasznak Az asztalon a mikrofon, a kis vezrl panel s a szmtgp-klaviatra mellett ott llt egy hatalmas flakon Coca-Cola s egy XL-es mret chipses zacsk is. Dunstan Christmas, az gyeletes kezel mutatta be Addenberry. lttn De Grace nem figyelt oda, mert mr a monitorokat nzte. s az egyik kperny sszerncolta a homlokt. Elegns, ultramodern hzat ltott ellnzetb l. Ez a hz a hetesen mutatott r , nem a Droveway 76., ahol Mr. s Mrs. Pearce lakik? De igen felelte Christmas. A n t meger szakoltk, ugye? Amikor ott jrtam, sehol nem lttam kamert. Christmas a krmt rgcslva vlaszolt: Nem is lthatott. Ha jl tudom, abban a hzban csak rejtett kamerk vannak. s ezt nekem mirt nem mondta senki? fortyant fl Grace. Hiszen azok a kamerk fontos bizonytkokat rgzthettek! Christmas a fejt rzta. Aznap este nem m kdtt a rendszer. Mr dlutn bemondta az unalmast, s csak msnap reggelre sikerlt rendbe hozni. Grace szrsan nzett a dagadt biztonsgi rre, s ltta, hogy ugyanezt teszi Glenn Branson is. Lehet, hogy a fick takargat valamit? Vagy csak gyantlanul szinte? Aztn a f felgyel ismt a kperny re meredt, amelyen most mr a hz hts kertje ltszott. Nem m kdtt a rendszer, amikor a n t megtmadtk. s a biztonsgi cg tulajdonosa az jdonslt gyanstottjuk Ez nem lehetett vletlen. Gyakran elromlanak a kamerk? Dunstan Christmas megrzta a fejt, s megint a szjba vette a krmt. Nem. Csak elvtve fordul el . J a rendszer, s ltalban van tartalk kamera is. De azon az estn, amikor Mrs. Pearce-t megtmadtk, az sem m kdtt? Nekem gy mondtk. s ez itt? mutatott a hszas szm, elsttlt kperny re Glenn Branson.

Grace blintott. Igen, n is pp ezt akartam krdezni. Ht igen, az pillanatnyilag nem m kdik. s milyen ingatlant figyel az a kamera? A rgi shorehami cementm vet felelte Christmas.

118. fejezet
Janur 19., htf Jessie tudta, mit kell tennie, de ahogy kzelgett a pillanat, a testn egyre inkbb rr lett a pnik: valsggal lefagyott. A frfi lassan, de biztosan lpkedett egyre fljebb a ltrn. Jessie most mr a lgzst is hallotta. Egyre kzelebb volt hozz. A feje fltt mintha megint az a helikopter kerepelt volna. De Jessie nem tr dtt vele, nem akarta, hogy elvonja a figyelmt. A kst szorongatva megfordult, s vgre rsznta magt, hogy belenzzen a silba. Kis hjn elejtette a kst a rmlett l: a frfi mr csak egy-kt mterre jrt a legfels ltrafoktl. A jobb szemgolyja furcsa szgben kifordult, mintha a sajt szemgdrbe nzne vissza. Csak flig ltszott ki az alvadt vrt s szrks nedvet elegyt trutymbl, s szrkslila karika foglalta keretbe. Anorkja fels zsebb l kikandiklt a jkora villskulcs, s csak fl kzzel kapaszkodott a ltrn, a msik keze a szeletel kst markolta. Csak gy sttt a tekintetb l a fktelen, vad gy llet. Alatta pedig ott ttongott a mlysg. Jessie agya lzasan dolgozott. Prblt tiszta fejjel gondolkodni, flidzni, amit az edzseken tanult, de azt mg nem tantottk meg neki, hogy ilyen helyzetben hova rgjon. Tudta, hogy ha pros lbbal telibe tallja a frfi arct, akkor kibillentheti az egyenslybl. Ez az egyetlen eslye. Villmgyorsan leguggolt, s triszonyt lekzdve mg egyszer lenzett. Igyekezett a frfira koncentrlni, s nem a mlysgre. Ezutn a kezre tmaszkodva behajltotta a trdt, s ujjaival a rcsot markolva akkort rgott, amekkort csak brt. szbont fjdalom nyilallt a jobb lbfejbe. s szinte mg feljajdulni sem volt ideje, amikor mintha satuba fogtk volna a bal bokjt. A frfi hzta t lefel! Hzta-vonta, prblta kibillenteni az egyenslybl. s Jessie ekkor rdbbent, hogy szrny hibt kvetett el. A frfi belevgta a kst a jobb lbfejbe, majd elengedte a ltrt, s megragadta mind a kt bokjt. Sokkal er sebb volt, mint amilyennek ltszott, s kitartan rnciglta, hzta-vonta t. Jessie rdbbent arra is, hogy nveszlyes hazrdjtkot jtszik: vagy sikerl elrntania t, s akkor mindketten lezuhannak, vagy pedig knytelen lesz flhzni maga mell a gyalogjrra.

Ekkor jra iszony fjdalom nyilallt a jobb lbfejbe, s rgtn utna a spcsontjba is majd mg egyszer. A frfi a bal kezvel tovbbra is a bokjba csimpaszkodott, a jobbal pedig a kst fogta, s vagdosta vele Jessie lbt. A lny hirtelen minden addiginl szrny bb fjdalmat rzett htul, a jobb bokjban, s rezte, hogy magatehetetlenl csng a lbfeje. Rdbbent, hogy a frfi elvgta az Achilles-int. Ktsgbeesetten htrah klt, s a htra esett. A frfi elengedte. Nagy nehezen fltpszkodott, de mindjrt el is vgdott. A ks zrgve arrbb csszott, majd nagy rmletre lezuhant a korlt alatt, s pr msodperc mlva mr hallotta is a mlyb l, hogy ping!. A jobb lbfeje rettenetesen fjt, arra mr nem tudott rllni. Jzus, segts! A frfi mr hzta is fl magt a sil peremn. Az egyik kezben a szeletel kst szorongatta, a msikkal a gyalogjr rcst markolta. Jessie ktsgbeesetten prblt rr lenni a fjdalmn, s tiszta fejjel gondolkodni, flidzni az edzseken tanultakat. Rjtt, hogy most jobb helyzetb l rghat, mint az el bb, s a bal lba mg hasznlhat. A frfi mr csak egy-kt mterre volt t le, most tpszkodott fl trdel helyzetb l. Jessie mozdulatlanul fekve figyelte. Nzte az arcra kil gnyos vigyort. Megint mosolygott. Nyeregben rzi magt. s egyre csak jn Most Jessie fl tornyosult. A jobb kezben a vres pengj kst szorongatta, a ballal pedig el hzta a fels zsebb l a villskulcsot. Tett mg egy ingatag lpst, majd flemelte. Jessie gy szmolt, hogy most mr egy msodperc sem kell hozz, hogy lesjtson a fejre a villskulccsal. Behajltotta a bal trdt, majd minden maradk erejt sszeszedve a frfi fel rgott. Megclzott egy pontot egy mterrel a jobb trdkalcsn tl. Hallotta a reccsenst, amikor a lba a frfi trdhez rt. Ugyangy telibe tallta, mint annak idejn az iskola rmnek trdkalcst a gyeplabdat vel. A frfi arcn ltszott, hogy sokkolta a dolog, s htborzongat, fjdalmas vlts ksretben hanyatt esett a rcson. Visszhangzott a puffans. Ezutn Jessie a korltba kapaszkodva flhzta magt ll helyzetbe, s a jobb lbt maga utn vonszolva, szkdcselve elindult a msik irnyba. ! A trdem! A! Te rohadt, mocskos, bds kurva!!! Jessie korbban ltott a gyalogjr vgn egy msik ltrt. Amikor odart, le sem nzve, a szdt magassgra fittyet hnyva valsggal rvetette magt. Mindkt kezvel megragadta a szlt, s flig szkdcselve, flig csszklva haladt lefel, egyre lejjebb, mg, mg, mg! A frfi mg mindig nem bukkant fl a feje fltt. Aztn Jessie-t, amikor lert, derkon ragadta kt er s kar. Felsikoltott a rmlett l. Jessie Sheldon? szlalt meg egy higgadt, szeld, ismeretlen hang.

Jessie reszketve megfordult. Egy magas frfi llt el tte, ktoldalt sz frtk kandikltak ki a fekete baseballsapkja all. s a sapkn ott virtott a REND RSG felirat. Jessie zokogva a frfi karjaiba omlott.

119. fejezet
Janur 23., pntek Te valami hihetetlen vagy! Tudsz rla? Kurvra, kibaszottul hihetetlen vagy! Tudod, mennyi bizonytk van ellened? Ht kurva sok! Te mocskos, perverz diszn! Te te szrnyeteg! Ne hangoskodj! szlt r lehalktott hangon a frfi. Denise Starling csak bmulta a frjt, a formtlan, kk kincstri melegt jt, a fekete tapaszt a jobb szeme fltt. Ott ltek egymssal szemben a ltogathelyisgben, ebben az zlstelenl bebtorozott, irdatlan mret hodlyban, a plafonra szerelt kamera kvncsi tekintett l ksrve. A kk m anyag asztalon, amely elvlasztotta ket egymstl, mikrofon is llt, mert flvettk minden szavukat. Jobbra is, balra is hasonl asztalok sorakoztak, ahol ms rizetesek beszlgettek szeretteikkel. Olvastad az jsgot? folytatta a n . A Cip s Ember 1997-es dolgait is a te nyakadba varrjk! Mert az is a te m ved volt, igaz? Ne hangoskodj mr, az istenit! Mirt? Flsz, hogy megtallnak a rabtrsaid? Mert a perverzeket nem szeretik, ugye? Majd buzerlnak n i cip vel a zuhany alatt? Persze, te azt alighanem mg lveznd is. Hallgass mr, te ostoba nmber! Meg kell beszlnnk pr dolgot. Nekem nincs mit megbeszlnem veled, Garry Starling. Tnkretettl mindent. Mindig is tudtam, hogy egy rohadt perverz vagy, de azt nem tudtam, hogy er szaktev gyilkos is! J volt azzal a csajjal a szellemvaston, mi? Engem is elvittl oda az egyik legels randinkon, s fldugtad az ujjadat a nunmba, emlkszel? Mert te a szellemvastra gerjedsz, igaz? A szellemvasthoz semmi kzm. Az nem n voltam, hidd el! Ja, persze, higgyem el. Haha! Kurva vicces, hahaha! Mondom, nem n voltam. Azt nem n csinltam. Aha, persze, s a cementgyrban sem te voltl, mi? Csak valaki, aki hasonlt hozzd. Starling erre nem mondott semmit. Az a sok kiktz s baromsg! Meg amikor a cip mmel kellett csinlnom mindenflt, te meg nzted, s magadhoz nyltl! Denise!

Nem rdekel. Hadd hallja mindenki! Tnkretetted az letemet, elvetted a legszebb veimet. Istenem, az a sok sket duma, hogy azrt nem akarsz gyereket, mert olyan boldogtalan gyerekkorod volt! Te egy szrnyeteg vagy, akinek pontosan itt a helye! Remlem, a pokolban fogsz megrohadni. s ajnlom, hogy fogadj egy j gyvdet, mert n ugyan nem llok melletted. Lehzom rlad az utols pennyt is! Azzal rzni kezdte a zokogs. A frfi csndben lt a szkn. Nem tudott mit mondani. Ha tehette volna, szves rmest tvetette volna magt az asztalon, hogy puszta kzzel megfojtsa ezt a hlye picst. Azt hittem, szeretsz engem! hppgte Denise. Azt hittem, szpen lnk majd mi ketten. Tudtam, hogy srlt a lelked, de azt hittem, ha elgg szeretlek, taln meg tudlak vltoztatni. Hogy tudok adni neked valamit, amiben mg sosem volt rszed. Fejezd mr be! Ez az igazsg. letedben egyszer szinte voltl hozzm. Tizenkt ve, amikor sszehzasodtunk, azt mondtad, n vagyok az egyetlen, aki helyrelltotta a lelki bkdet, aki megrtett. Elmondtad, hogy dugnod kellett az anydat, mert az apd impotens volt, s emiatt undorodsz a n i nemi szervt l, mg az enymt l is. Ezerszer trgtuk ezt az egsz pszicholgiai szarsgot. Denise, fogd mr be! Nem, nem fogom be. Amikor sszejttnk, kiderlt, hogy tged csak a cip k izgatnak fl. s n ezt elfogadtam, mert szerettelek. Denise, te hlye kurva, fogd mr be! Sok j vnk volt egytt. s n nem jttem r, hogy egy szrnyeteghez mentem felesgl! Igen, jl megvoltunk egytt hagyta r vratlanul a frje. Egszen a kzelmltig. Amikor is megvltoztl. Megvltoztam? Ezt meg hogy rted? gy, hogy elegem lett abbl, hogy megbaszom magam a cip mmel? Erre mondod, hogy megvltoztam? Starlingnak erre megint csak nem volt vlasza. Mifle jv vr rm? folytatta a felesge. Az letben nem mosom le magamrl, hogy n vagyok a Cip s Ember felesge. Remlem, erre bszke vagy! Bszke vagy r, hogy tnkretetted az letemet, ugye? A mi kedves j bartaink, Maurice s Ulla, akikkel minden szombaton egytt vacsorztunk a China Gardenben, mr vissza se hvnak engem! Taln azrt, mert igazbl soha nem kedveltek tged mondta a frje. Lehet, hogy csak engem kedveltek, a nyafka, sptozs felesgemet pedig elviseltk. Denise megint zokogott egy sort, majd megszlalt: Tudod, mit fogok most csinlni? Hazamegyek, s kinyrom magam! Szmt ez neked? Csak nehogy flmunkt vgezz mondta a frje.

120. fejezet

Janur 23., pntek Denise Starling letveszlyesen vezette a fekete, ktajts Mercedes kupt. Knnyftyolon t nzte a vizes ttestet. temesen jrt jobbra-balra az ablaktrl , s a BBC sussexi rdiadsban egy vidm, eleven n ppen arrl csacsogott, hogy az embereknek id nknt katasztroflisan sikerl a nyaralsuk. Arra biztatta a hallgatkat, hogy telefonljanak be, s mesljk el ilyen jelleg lmnyeiket. Ht igen, Garry Starlinggal ksz katasztrfa volt minden egyes nyomorult nyarals! Meg az egsz let! s most mg rtett egy lapttal! Rohadj meg, te llat! Hrom ve voltak hzasok, amikor Denise teherbe esett. Garry elkldte abortuszra, mghozz azzal a rossz dumval, hogy erre a vilgra kr gyereket szlni. Mg valami versb l is idzett, csak Denise mr nem emlkezett a klt nevre. Mindenesetre a vers arrl szlt, hogy az embert gyis csak elcseszik a szlei.[4] Egyrtelm , hogy Garry ferde hajlamai abbl fakadnak, ami gyerekkorban trtnt vele. Olyan lelki torzulsokat okozott ez nla, amiket soha nem rthet meg. A megengedett sebessget jcskn tllpve robogott a London Roadon. A Preston Park mellett felordtott, hogy A picsba!, mert rvillant a traffipax, amelyr l abszolt megfeledkezett. Ezutn befordult az Edward Streetre, s elhajtott a brsgi pletek, majd a Brighton College s a Kirlyi Sussexi Megyei Krhz el tt. Pr perc mlva jobbra fordult, ppen a Kelet-brightoni Golfklubbal szemben, amelynek Garry a tagja volt de mr nem sokig, gondolta, s valami furcsa, komor elgedettsg szllta meg. igen, legyen csak szmkivetett pria az a rohadk is! thajtott a dombon, nagy lendlettel befordult a Roedean Crescentre, majd mg egyszer jobbra, a hatalmas, l-Tudor korabeli hzuk kocsibejrjra. Elhajtott a ktszrny garzsajt el tt, s Garry szrke Volvja mellett megllt. Amikor kinyitotta a kulcsval a bejrati ajtt, mg mindig knnyes volt a szeme. A riasztt nem sikerlt egyb l hatstalantania, knldott vele pr msodpercig. Jellemz ! Egyetlenegyszer van gond a riasztval, s Garry akkor sincs itt, hogy segtsen! Becsapta maga mgtt az ajtt, s elhzta a biztonsgi lncot. Elmehet a francba az egsz vilg! Le se szartok, mi? Ht j! Akkor teszek rtok n is. Flbontok egy veg mregdrga bordit Garry gy jtemnyb l, s leiszom magam a srga fldig! Ekkor halkan megszlalt valaki a hta mgtt: Shalimar! Szeretem a Shalimart! Mr akkor reztem rajtad az illatt, amikor el szr tallkoztunk! A nyakra fondott egy kar, s az orrhoz nyomtak valami melyt , desks szag micsodt. Denise pr msodpercig mg kzdtt, de mr kezdett kikapcsolni az agya. Miel tt vgleg lednttte a lbrl a kbulat, mg ezt hallotta: Olyan vagy, mint az anym. Rossz dolgokat m velsz a frfiakkal, s ezzel arra kszteted ket, hogy k is rossz dolgokat m veljenek. Undort vagy. Gonosz vagy, mint az anym. A

taxiban bunk voltl velem. A frjedet is te tetted tnkre, tudsz rla? Valakinek muszj meglltania tged, miel tt msokat is tnkreteszel. Denise szeme mr csukva volt, ezrt a frfi a flbe suttogott: Azt fogom csinlni veled, amit az anymmal csinltam. Nla egy kicsit tovbb vrtam vele, mint kellett volna, ezrt mshogy kellett csinlnom, mint most. De utna j volt. s tudom, hogy utna most is j lesz. Vagy taln mg jobb. gy bizony. Azzal Faut flvonszolta a n magatehetetlen testt a lpcs n. Megknldott vele, de kzben lvezettel hallgatta, ahogy minden egyes lpcs fokon koppan a fekete Christian Louboutin cip . Verejtkezve llt meg a lpcs pihen ben. Lehajolt, keszty s kezbe vette a garzsban tallt kk vontatktelet, s az egyik vgt j er sen rcsomzta az egyik l-Tudor korabeli mennyezetgerendra, amelyet a lpcs tetejr l knny szerrel elrt. A ktl msik vgn pedig mr ott volt a hurok. s a tvolsgot is gondosan lemrte el re. Az eszmletlen n nyakra tette a hurkot, s nmi vesz dsg rn tdobta a magatehetetlen testet a korlton. Aztn csak nzte, ahogy zuhan, aztn rngatzik, majd forog krbe-krbe. Pr percig mg mozgott. Faut a cip jt bmulta. Jl emlkezett r, hogy akkor is ez volt rajta, amikor el szr szllt be a taxijba. Ksztetst rzett, hogy elvegye t le. Az lettelenl lg, s amennyire meg tudta llaptani, meglehet sen halottnak ltsz n most ismt az anyjra emlkeztette. gy mr nem tud rtani senkinek. Ahogy annak idejn gondoskodott rla, hogy az anyja se tudjon. t egy prnval fojtottam meg! kiltott oda Denise-nek. De a n nem felelt. s Faut nem is igazn vrt t le vlaszt. Vgl gy dnttt, otthagyja a cip t, pedig er s volt a ksrts, hogy magval vigye. De ht az a Cip s Ember stlusa, nem az v

121. fejezet
Janur 25., vasrnap Ilyen egy j vasrnap dlel tt: kzeledik a dagly, s a szomszd hajn nem sr a baba. Taln meghalt, gondolta Faut, aki hallott mr a blcs hallrl. Lehet, hogy gy mlt ki ez a baba is. Persze nem lehetett benne biztos, de szvb l remlte, hogy ez trtnt. A hajszalonban az Argus sszes e heti szma ki volt teregetve az asztalon. Kormnyos, a macska, sszemszklta ket, de Faut ezt nem bnta. Egyezsgre jutottak: a vclncaira nem lphet r tbb, viszont az jsgjain mszklhat, ha akar. Tetszett neki, amit olvasott. A Cip s Ember felesge ngyilkos lett. Ez rthet . Hiszen slyos traumt okozott neki frje letartztatsa. Garry Starling nagy ember volt a vrosban, az elit trsasg lelke. A felesge

nyilvn nem brta elviselni a szgyent. El re megmondta, hogy ngyilkossgra kszl, s fl is akasztotta magt. Ez abszolt rthet . gy bizony. Faut azt szerette a legjobban, amikor dagly volt, s a Tom Newbound lgyan ringatzott a vzen. Mert ilyenkor behzhatta a horgszbotjait. Kt zsinrt is lgatott a vzbe, s mindkett n volt nehezk is, hogy aplykor jl belesppedjenek az iszapba. Persze amikor a rend rk tkutattk a hajt, igencsak aggdott, de nem kellett volna. Hiszen a fedlzett l a hajfenkig mindentt flszedtek minden egyes deszkt, benztek minden kis lyukba, rsbe, de az mr egyiknek sem jutott eszbe, hogy megemelje valamelyik pecabotot, ahogy most teszi. Mg j, hogy nem jutott eszkbe A msodik zsinr vgre egy nehezkkel elltott, vzhatlan tasak volt rktve. Abban lapult Mandy Thorpe cip je. A Jimmy Choo-utnzat. Faut nem szerette az utnzatokat. Megrdemelte az a cip , hogy betemesse az iszap. s a lny is megrdemelte a bntetst, amirt flvette. De Fautnak el kellett ismernie azt is, hogy j rzs volt megbntetni a lnyt, aki er sen emlkeztetett az anyjra. Kvr volt, mint az anyja, ugyanolyan szaga volt, mint az anyjnak. Hossz ideig vrt, hogy megtehesse ezt az anyjval, hogy megtapasztalja, milyen rzs. De tl sokig halogatta, s mire sszeszedte a btorsgt, az anyja mr nagyon beteg volt. Mandy Thorpe-al viszont j volt. Olyan rzs volt, mintha az anyjt bntetn meg. Nagyon, nagyon j rzs. De nem annyira j, mint amikor Denise Starlingot bntette meg. Tetszett neki, ahogy prgtt-fogott a ktlen, mint egy bgcsiga. Az el zetes letartztats viszont nem tetszett. s nem tetszett az sem, hogy a rend rk egy csom cucct elvittk a hajrl. Fltrtak mindent, szthnytk a gy jtemnyeit. Az rossz volt. De legalbb mindent visszakapott. Olyan rzs volt, mintha az lett kapta volna vissza. s ami a legjobb, flhvtk a haj gazdi, hogy mg legalbb kt vig Goban maradnak. Ennek nagyon rlt. Egy csapsra csupa rm volt az let. Hbortatlan, bks. s emelkedett a dagly. Nincs is ennl jobb! gy bizony.

122. fejezet
Februr 20., pntek

Darren Spicer j hangulatban volt. Beugrott a kocsmba, amely immr rendszeres llomshelye lett a munkbl hazafel menet, hogy megigya a szoksos kt srt whiskyvel ksrve. Kezdett a szoksai rabjv vlni! Lm, nem kell brtnbe kerlni ahhoz, hogy az embernek kialakuljon a megszokott napirendje, megy az kint is. s neki tetszett az j napirendje. A menhelyr l mindig gyalog jrt be a Grand Hotelbe, hogy ezen is sproljon pr garast, meg aztn gy gondolta, a testmozgs sem rt. s volt az letben egy Tia nev ifj hlgy is, aki szobalnyknt dolgozott a hotelben. Kezdett belegabalyodni s gy rezte, kezd belegabalyodni a harminc krli, csinos filippn lny is, aki elhagyta a bartjt, mert a fick megverte. Egyre jobban megismertk egymst, br azt mg nem csinltk, de ami ksik, nem mlik. Msnapra randit beszltek meg. Estnknt nemigen tudtak tallkozni, mert Darrennek kapuzrsig be kellett rnie a menhelyre, de holnap szombat lesz, gy egytt tlthetik az egsz napot. Tia a Lewes Road kzelben brelt szobt egy kis laksban, s aznap vihorszva kzlte, hogy a laktrsn je egsz htvgn tvol lesz. Teht msnap, ha van egy kis szerencsje, egsz nap dugni fognak, gondolta Darren. Hogy ezt mltkppen megnnepelje, rendelt mg egy whiskyt, ezttal min sgi fajtt: Glenlivet hzastatlan maltawhiskyt. Persze tudta, hogy tl sokat azrt nem szabad innia, mert ha rszegen megy vissza a Szent Patrikba, biztosan kidobjk. Pedig mr kzel a h n htott rkapszula, avagy gub. gyhogy csak ezt az egy Glenlivetet engedlyezi magnak. Meg aztn a pnz is szmt, persze de azrt ezen a fronton folyamatosan javult a helyzete. A szllodban ugyanis sikerlt bekerlnie a szobakarbantart csapatba, mert kevs volt az ember. A m anyag kulcskrtyjval az plet minden egyes vendgszobjba bejuthatott s a zsebben most is ott lapult az aznapi szajr, amit a flnyomott szobaszfekb l szedett ssze. vatosan dolgozott, mert nem akarta megszegni a fogadalmt, hogy tbb nem kerl brtnbe. Ezrt mindig csak a szfekben tallt kszpnz kis tredkt vette maghoz. Persze csbtottk a mrks rk, csillog-villog kszerek is, de szigoran tartotta magt az elhatrozshoz, s bszke is volt a rendthetetlen nfegyelmre. Az utbbi ngy s fl ht alatt majdnem ngy leped t dugdosott be a lelncolt b rndjbe, amelyet a Szent Patrikban tartott a zrhat szekrnyben. s mivel estek az ingatlanrak, gy kalkullt, hogy Tia keresetb l meg az pnzb l akr egy ven bell vehetnek egy kis lakst valahol Brighton krnykn. Vagy akr elkltzhetnek egyb l valami jval olcsbb helyre. Ahol taln melegebb is van. Esetleg Spanyolorszgba. Tia taln jobban is rezn magt valami melegebb helyen Mindez, persze, mg csak hi brnd volt. Hiszen mg sosem beszlgettek Tival a jv r l. Egyel re ott tartott, hogy holnap remlhet leg dugnak egy jt. De jl rezte magt a n vel, mert melegsg sugrzott bel le, s t boldogg tette, ha a kzelben lehet, ha beszlgethet vele. s az embernek nha muszj az sztneire hallgatnia. s Darren Spicer sztne tz perc mlva, amikor befordult a Western Roadrl a Cambridge Roadra, azt sgta, hogy valami nem stimmel.

A csillog, ezstszn Ford Focus szrt neki szemet, amely szinte a Szent Patrik menhely ajtaja el tt parkolt dupln, a mr ott ll kocsisor mellett, s valaki lt a volnja mgtt. Ha az embernek azzal telik az lete, hogy vagy bekasztlizzk, vagy nem, akkor kifejl dik benne egyfajta hatodik rzk, s mindig beren figyeli, nincs-e a kzelben civil ruhs rend r, vagy jelzs nlkli rend raut. Darren szeme a Ford tetejn meredez ngy rvid antennn llapodott meg. A francba! Belnyilallt a flelem. Egy pillanatig azt latolgatta, hogy nem lenne-e jobb, ha sarkon fordulna, a nyakba szedn a lbt, s gyorsan kirten a zsebeit. De mr ks volt: a menhely ajtajban ll tagbaszakadt, kopasz, fekete b r nyomoz mr kiszrta t. Spicer gy dnttt, nincs ms htra, meg kell prblnia kidumlni magt. A francba! szitkozdott ismt magban, s rezte, hogy az lma egy csapsra nagyon messzire kerlt t le. Meg a holnapi dugs is az des kis Tival. Egyre kzelebb kerltek viszont a lewesi brtn bartsgtalan, zldre festett falai Szp j estt, Darren dvzlte vidm, szles mosollyal Branson rmester. Hogy ityeg a fityeg? Spicer gyanakvan nzett r. Megvagyok mondta. Igen, megvagyok Szeretnk vltani magval pr szt mondta Branson, s az ajtra mutatott. Megengedtk, hogy bemenjnk abba a szobba, ha magnak is megfelel. Rszemr l rendben vonta meg a vllt Spicer. Mir l lenne sz? Csak eldumlgatnnk egy kicsit. Van egy hrem, ami taln rdekelni fogja. Spicer borzaszt idegesen, kiss remegve foglalt helyet. Nem tudta elkpzelni, mifle hrt hozhatna Branson rmester, amit rdekesnek tallna Branson becsukta az ajtt, majd lelt Spicerrel szemben az asztalhoz. Nem tudom, emlkszik-e r, hogy mir l beszltnk, amikor leadta nekem a drtot a Mandalay Court mgtti garzsrl? Tudja, amelyikben az a fehr furgon llt. Spicer mg mindig gyanakvan nzett az rmesterre. Akkor emltettem egy bizonyos jutalmat, igaz? folytatta Branson. Hogy tvenezer fontot kap, aki olyan informcival szolgl, amely alapjn letartztatjk s eltlik Mrs. Dee Burchmore tmadjt. A hlgy frje ajnlotta fl az sszeget. Igen, s? Ht, most j hrt hoztam. gy nz ki, hogy magnak j eslye van arra a pnzre. Spicer arcra egy csapsra szles vigyor lt ki, s valsggal sztradt a tagjaiban a megknnyebbls. A hihetetlen mrtk megknnyebbls Most szvat? krdezte. Branson megrzta a fejt.

Nem. Hadd mondjam el, hogy maga Grace f felgyel , a nyomozs vezet je terjesztette el a maga nevt. Ugyanis magnak ksznhet en csptk el a gyanstottat. El zetesben van, s mr vdat is emeltek ellene. s mikor kapom meg a pnzt? krdezte mg mindig hitetlenkedve Spicer. Ha eltltk a fickt. Azt hiszem, szre t ztk ki a trgyalst, ks bb majd pontosabbat is tudok mondani, ha megkaptam az inft. De nemigen frhet hozz ktsg, hogy az embernk. Branson elmosolyodott. Szval, kishaver, mihez kezd ennyi lvval? Gondolom, flszippantja az orrba, ahogy mindig. Nem, nem mondta Spicer. Veszek egy kis lakst, amolyan befektetsknt, hogy megalapozzam a jv t. Ha ezt a pnzt megkapom, ki is tudom fizetni a foglalt. Mint a mesben! Branson a fejt csvlta. Ne lmodozzon. gyis elveri drogra. Nem, nem. Most nem! Mg egyszer nem megyek be a sittre. Veszek egy sajt kglit, s j tra trek. Bizony, bizony. Tudja, mit, majd hvjon meg minket a hzavat bulira! Csak hogy lssuk, mennyire megvltozott. Rendben? Spicer elvigyorodott. Ht, tartok t le, hogy az bajos lesz. Mert ahol buli van, ott ht tudja ott el kerlhet mindenfle cucc. Tudja, amolyan bulizs cucc. s az magnak knos lenne, mgiscsak zsaru, meg minden. Nem olyan knny engem zavarba hozni. Spicer vllat vont. tven rongy! Ht ez hihetetlen! Kurvra nem hiszek a flemnek! Az rmester mer n nzte az reg zsivnyt. Tudja, mit hallottam? Hogy a celljban le se cserltk az gynem t, mert tudjk, hogy gyis megy vissza. Ht, most tvednek. Akkor vrom a meghvt. A lewesi brtn igazgatja tudni fogja, hova kldje. Roppant szellemes vigyorgott r megint Spicer. Ez csak a meztelen igazsg, kishaver. Azzal Glenn flllt, kiment a kocsihoz, s belt Roy Grace mell. Mr alig vrta, hogy a munkaht zrakkordjaknt igyanak egyet a cimborjval.

123. fejezet

Megeredt a nyelvem, mghozz egyetlen okbl, azrt, hogy visszaadjam neked a klcsnt, te nagyarc, nelglt Roy Grace detektv-f felgyel ! Ez a vizsglati fogsg nem egy lenylom. Nem kedvelik itt a magamfajtkat, pedknak hvnak minket. Egyszer borotvapengt csempsztek az r birkagulysomba, el is vgta a nyelvemet. Azt is rebesgetik, hogy belehugyoznak a levesembe. s egy fick megfenyegetett, hogy kiszrja a msik szememet is. A trgyals utn lltlag jobb lesz. Ha szerencsm van (szerencsm, haha!), akkor a pedszrnyba kerlk, ahogy itt mondjk. Sok-sok szexulis deviancia egy rakson. Ht van annl jobb? Micsoda buli lesz! Van, hogy le sem hunyom a szemem egsz jszaka. Rengeteg indulat fortyog krlttem, s bennem is, a lelkem mlyn. Dhs vagyok az rgre, aki a szellemvaston meger szakolta azt a lnyt. Mert utna nyzsgtek a mln a rend rk, s teljesen sszekuszltk a terveimet Addig minden szpen alakult. Utna viszont mr nem annyira szpen. Dhs vagyok azrt is, mert az a bds kurva megszta a megalztatst, megszta a szgyent, hogy az n felesgem. Ez valahogy nincs rendjn. Persze igazbl nem rdekel, s nem hiszem, hogy rdekelne brkit is. A legdhsebb mgis terd vagyok, Grace f felgyel ! Most nyilvn okosnak kpzeled magad, amirt vilgg krtlted a farkam mrett Ezt nem szhatod meg szrazon. Ezrt eredt meg a nyelvem. Bevallk mindent, meslek az sszes esetr l, amikor meger szakoltam valakit, s elvittem a cip jt. Klnsen a szellemvastrl meslek szvesen. s nem tudsz zavarba hozni holmi trkks krdsekkel, mert gy t nik, a Cip s Ember jabb akciit szrnyra kapta a szbeszd. Rszletekbe men sztorik keringenek arrl, hogy mit csinlt pontosan a n kkel. Tbbek kztt azzal a lnnyal a szellemvaston gyhogy ki vagyok okostva! Nem rtetted, mirt vltoztattam meg a mdszeremet, mirt vittem el mind a kt cip t. Ht nem is azrt csinltam, hogy rtsed! Nem akartam megknnyteni a dolgodat azzal, hogy pontosan megismtlem ugyanazt. Hiszen a vltozatossg az let sja, nem igaz? Igen, n vagyok az embered! s szvb l remlem, hogy az a perverz diszn, aki meger szakolta azt a lnyt a szellemvaston, el bb-utbb jra lecsap. Akkor aztn ghet majd az arcod, Grace f felgyel ! Az n arcomra pedig kil majd egy nagy vigyor. s akkor kinek is lesz kisebb a farka?

124. fejezet
Februr 22., vasrnap J ltni, hogy ilyen nyugodt vagy, drgm mondta Cleo.

Este volt mr. A dlutnt egytt tltttk, az eskv i meghvottak nvsort lltottk ssze. Most pedig Roy Grace flpakolta a lbt, s egy pohr borral a kezben nzte a kedvenc tvm sort, az Antik Road Show-t. El szeretettel figyelte az emberek arct, amikor megtudjk, mennyit r valjban a nagy becsben tartott vagy a htuk kzepre kvnt csaldi ereklyjk. J volt nzni a dbbent arcokat, amikor az cska tlkt, amelyb l a kutya evett, tbb ezer fontra rtkeltk, meg azt is, hogy milyen csaldott kpet tudnak vgni egyesek, amikor a nemzedkeken t rizgetett csodlatos festmnyr l kiderl, hogy pr fontot r hamistvny. Aha mondta mosolyogva Grace, s arra gondolt, hogy br nyugodt lenne. De nem volt az. Mg mindig mardosta a ktely, annak ellenre, hogy elfogtk a Cip s Embert. s Starling felesgnek ngyilkossga is fodrozta a bksnek t n vztkrt. A f felgyel meghallgatta a brtnben felvett hanganyagot. A n azt mondta, hazamegy, s kinyrja magt. res fenyeget zsnek hangzott, de aztn hazament, s tnyleg megtette. Se bcslevl, se semmi. gy rtettem mondta Cleo, mikzben gyengden arrbb tette Humphrey-t, hogy odakucorodhasson Grace mell a kanapra , hogy ennl nyugodtabbnak gysem foglak ltni soha. Grace vllat vont, majd blintott. Legalbb a Cip s Ember megkapta, ami jr neki. A fl szemre rkre megvakult. De szomor vagyok! Kr, hogy nem herlte ki egy fst alatt az a lny mondta Cleo. Mert az a rohadk bizonyos rtelemben megcsonktotta az sszes ldozatt, s az egyiket meg is lte. Brcsak ismernnk az sszes ldozatot mondta Grace. Mert az rge nekel ugyan, de valahogy ktlem, hogy ez lenne minden. Ilyen ocsmny frget mg nemigen lttam. Az otthoni s az irodai komputere is tele van mindenfle beteg dologgal. Lb- s cip ftises weboldalakon meg cseveg szobkban nyomult, s szadista anyagokat is letlttt szp szmmal. Az irodai h t szekrnye pedig az altatk s randier szakhoz hasznlt gygyszerek kincsesbnyja. Legalbb b nsnek vallja magt, hogy az ldozatainak ne kelljen tanskodniuk? Mert az k kemny tortra. Nem tudom. Az gyvdjt l fgg, azaz a j reg Ken Acott-tl. Van ellene egy vagon bizonytk: az nevn van a garzs, az irodai szfjben megtalltuk a Cip s Ember 1997-es aktjbl hinyz lapokat, s a szmtgpn meg az iPhone-jn el vannak trolva a linkek egyikmsik mostani ldozat Facebook- s Twitter-oldalhoz. Meg aztn ott a Rachael Ryan holttestb l vett DNS-minta. Grace ivott egy kis bort. De mg meg kell vrnunk a pszichitriai szakvlemnyt, hogy brsg el llthat-e. Ht nem fantasztikus? Garry Starling el tudja vezetni a vros egyik legnagyobb cgt, alkalmas arra, hogy csapatkapitny-helyettes legyen a golfklubban s kincstrnok a Rotary Clubban, de hogy brsg el llthat-e, az nem biztos! n mondom neked, borzalmas a jogi eljrsrendnk! Cleo egytt rz en mosolygott. rtette, hogy mirt van olykor kiakadva Grace az igazsgszolgltats rendszert l. Jessie Sheldonnak rdemrmet kellene adni mondta. Tnyleg, hogy van a lny? Kiheverte a megprbltatsokat?

Nagyon szpen helyrejtt. Dlutn megltogattam. A bokjt megm tttk, s id vel remlhet leg rendbe jn. gy lttam, a krlmnyekhez kpest igen j hangulatban van. Nagyon vrja a nyrra tervezett eskv jt. Teht jegyben jr valakivel? Ezek szerint igen. Azt mondja, az tartotta benne a lelket, hogy mindenron frjhez akar menni ahhoz a fihoz. Nehogy rosszul rezd magad annak a perverz llatnak a kiszrt szeme miatt! Eszemben sincs. Csak nem rzem gy, hogy teljesen felgngyltettk volna az gyet. A tbbi cip miatt? Az nem aggaszt annyira. Ha szra brjuk az rgt, id vel fny derl mindenre. Grace megint kortyolt a borbl, s a tvre pillantott. A szellemvasutas eset zavar? Hogy is hvjk azt a lnyt? Mandy Thorpe. Igen, az zavar. Mert mg mindig nem hiszem el, hogy t is a Cip s Ember er szakolta meg, hiba lltja. Meggy z dsem, hogy a pszicholgusunk ebben tved. Azaz a tettes mg szabadon kszl? Igen, pontosan ez a gond. Ha Proudfoot tved, akkor mg szabadon kszl. s jra lecsaphat. De egyszer gyis elkapod. Nem majd egyszer akarom elkapni, hanem mg miel tt megtmadna valakit. Cleo jtkosan lebiggyesztette az ajkt. Te vagy az n h sm, Grace f felgyel . El bb-utbb mindig elkapod ket. lmodban. Nem, nem lmomban. n realista vagyok. Cleo megpaskolta a hast. gy ngy hnap mlva megszletik a mi kis pocaklaknk. s szmtok rd, hogy biztonsgoss varzsolod a szmra a vilgot. Grace megcskolta. Rosszfik mindig is lesznek. Meg rossz lnyok is! Azok is. A vilg veszlyes hely. Az sszeset soha nem fogjuk rcs mg dugni. Mindig lesznek gonosz emberek, akik bntetlenl megsszk a b ntetteiket. s j emberek is, akiket rtatlanul csuknak le? krdezte Cleo. Mindig lesznek homlyos hatrvonalak mondta Grace. Sok a j rosszfi s a rossz jfi. Az let nem egyrtelm , s csak nagyon ritkn igazsgos. s n nem akarom, hogy a gyermeknk hamis illzikban n jn fel. Az let nha kegyetlen. Szar gy, de ez van. Cleo rmosolygott.

Az let csak kegyetlen volt. De attl a naptl kezdve, hogy megismertelek, mr nem az. Te k szikla! Grace is elmosolyodott. Butasgokat beszlsz. Nha nem is rtem, mit szeretsz rajtam. Nem rted, Grace f felgyel ? Mert n igen. Mindig is rtettem, s nem hiszem, hogy valaha is ktelkedni fogok ebben. Melletted biztonsgban rzem magam. gy volt ez az els naptl kezdve, s gy lesz az id k vgezetig. Nincsenek valami nagy ignyeid mondta mosolyogva Grace. Ht, nincsenek. Igazn olcsn megszod ezt a dolgot. Mg egy igazi mrks cip m sincs. Vegyek neked egyet? Cleo vetett r egy csfondros, kihv pillantst. Grace mosolya mg szlesebbre hzdott. Nem azrt!
A szerz utszava Idegen ltal elkvetett nemi er szak tulajdonkppen csak elvtve fordul el . Sussex megyben, ahol az dz kzdelem jtszdik, a regnyben lertakhoz hasonl tmads szerencsre ritka. A szomor igazsg az, hogy a nemi er szakot szinte mindig olyan frfi kveti el, akit az ldozat ismer. A tll ldozatok tlnyom tbbsge arrl szmol be, hogy egy bartjuk tmadta meg ket, vagy olyan frfi, akivel hossz tv kapcsolatban lnek. A bizalom ebb l fakad megrendlse pedig azt eredmnyezheti, hogy utna nehezen alaktanak ki j kapcsolatot. A trauma sokflekppen manifesztldhat. Arrl, hogy az ldozatok miknt reaglnak a meger szakolsukra, lehetetlen ltalnossgban beszlni, mert normlis elmellapotban prblnnk gondolkodni, nem pedig hallra rmlten, megalzva. Egy ilyen abnormlis tettre nincs normlis reakci. Mindannyian mskpp reaglunk a helyzetekre. Van, aki sikt s harcol, inkbb, mint hogy megengedje, hogy meger szakoljk. Ms tll mdba kapcsolva mozdulatlan marad s csendes. A logika nem szmt ilyen rettenetes flelemben. Az ldozatok rzelmeit s reakciit hihetetlenl nehz megmagyarzni, f leg a csaldjuknak s a rend rsgnek. Lehet, hogy gy dntenek, tudomst sem vesznek az egszr l, htha gy elfelejthetik. Ezrt a rend rsget sem rtestik. Vannak erre szakosodott szervezetek, pldul a Rape Crisis, amelyek az ldozatok segtse cljbl jttek ltre. Sussexben a The Lifecentre nev szervezet foglalkozik a nemi er szak ldozatainak jjptsvel. Jmagam gy dntttem, hogy ket tmogatom, mert rzsem szerint ltfontossg szolglatot tesznek, amelyet hihetetlen mdon nem a kormny finanszroz. Minden adomnyt szvesen fogadnak. Ha segteni szeretne, keresse fl az interneten a weboldalukat: www.lifecentre.uk.com. Ksznm.

*** [1] The Pirates of Penzance (Sullivan, Arthur). Ismert mg Penzance kalzai cmen is magyarul. [2] Ernest Hemingway: Bcs a fegyverekt l. (Ford. rkny Istvn) [3] Rudyard Kipling: Ha Fordtotta: Kosztolnyi Dezs [4] Philip Larkin angol nyelvterleten kzismert, They fuck you up, your mum and dad kezdet kltemnyr l van sz. A ford.