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ANTECEDENTES DEL 19 DE ABRIL DE 1810 Los acontecimientos del 19 de abril de 1810 en Caracas fueron consecuencia de los cambios polticos

que se produjeron en Espaa a raz de la invasin napolenica en 1808 La situacin poltica de Espaa era la si!uiente" ocupaba el trono espaol Carlos #$% monarca d&bil% dominado por su mujer ' por el favorito de &sta% el ministro (odo' Espaa padeca las consecuencias de la desor!anizacin fiscal ' administrativa ' el desorden de la poltica interna% todo lo cual se reflejaba en la debilidad econmica del pas )l!unos crculos de la nobleza ' de la bur!uesa espaola confiaban en la cada de (odo' ' la lle!ada al trono del prncipe *eredero +ernando ,ara aquellos crculos% la idea del matrimonio de +ernando con una parienta de -apolen% *abra de facilitar la introduccin de reformas ' la tranquilidad poltica +ernando *aba pedido en matrimonio a una parienta de -apolen. pero &ste re*us aceptar /us intenciones respecto a Espaa eran otras" quera destronar la monarqua espaola ' poner en el trono a uno de sus *ermanos Las querellas de los crculos !obernantes de Espaa facilitaron los propsitos del Emperador franc&s -apolen envi a Espaa un ej&rcito de 00000 *ombres El 1e' Carlos #$% su mujer ' su ministro (odo' *u'eron de la capital. pero el pueblo% amotinado en )ranjuez encarcel a (odo' ' obli! a Carlos #$ a abdicar en favor de su *ijo +ernando -apolen se ne! a reconocer a +ernando% ' e2i!i que &ste% Carlos #$ ' toda la familia reinante de Espaa% fueran a 3a'ona% ciudad francesa cerca de la frontera -apolen *izo que Carlos #$ ' +ernando abdicaran a su favor% ' pocos das despu&s ordenaba a su *ermano 4os& 3onaparte% 1e' de -5poles% trasladarse a Espaa ' ocupar el trono Estos *ec*os provocaron la insurreccin del pueblo de 6adrid el 7 de ma'o de 1808 ' el comienzo de la !uerra contra los franceses 6ientras los crculos de la monarqua espaola se ple!aron a -apolen ' traicionaron la causa de Espaa% los campesinos% los artesanos% el pueblo en !eneral% sostuvieron una terrible !uerra contra los invasores El mismo ao 1808% los patriotas espaoles constitu'eron una 4unta /uprema Central (ubertiva del 1eino% con diputados de las provincias metropolitanas% para que !obernara a nombre de +ernando $## ,ero el avance de las tropas francesas *izo que se disolviera esta 4unta% quedando el !obierno provisional en un Consejo de 1e!encia compuesto por cinco miembros% entre ellos uno desi!nado como representante de las colonias La 4unta Central% antes de disolverse% declar solemnemente que las anti!uas colonias seran consideradas en lo sucesivo como provincias espaolas% con los mismos derec*os que las metropolitanas FORMACION DE LA JUNTA SUPREMA (19 DE ABRIL) Los sucesos de Espaa fueron noticias que produjeron profunda conmocin en Caracas El Cabildo% a nombre de la ciudad% jur fidelidad a +ernando $##% ' el pueblo manifest p8blicamente su *ostilidad a los franceses /in embar!o% los !rupos revolucionarios% que 'a comenzaban a or!anizarse% vieron en estos *ec*os la oportunidad de consumar un movimiento autonomista que pusiera el !obierno de la Capitana (eneral en manos de los venezolanos Este propsito se lo!r el% 19 de )bril de 1810% fec*a que marca el comienzo de nuestro proceso de independencia Los revolucionarios queran formar una 4unta de (obierno autnoma que asumiera el !obierno de la Capitana (eneral a nombre de +ernando $##% sin sujetarse al Consejo de 1e!encia ) falta del 1e' le!timo% las provincias venezolanas% declaradas i!uales a las espaolas se consideraban con derec*o a darse un !obierno propio *asta tanto se restableciera la monarqua espaola Esta idea *aba tomado cuerpo desde 1808 El 19 de abril de 1810% los revolucionarios *icieron convocar al Cabildo de Caracas ' llevaron !ran cantidad de pueblo a la plaza ma'or /e invit al Capit5n (eneral $icente Emparan a asistir

a la reunin ' se discuti la situacin poltica de Espaa% la falta de un !obierno le!timo ' la necesidad de proceder de inmediato a constituir la junta JUNTA SUPREMA O JUNTA DE ABRIL O JUNTA DE CARACAS La 4unta /uprema !obern desde el 19 de abril de 1810 *asta el 7 de marzo de 1811 En esta 8ltima fec*a se instal el ,rimer Con!reso de las ,rovincias $enezolanas% ante el cual declin la 4unta sus poderes% pasando a ser 4unta ,rovincial de Caracas La 4unta /uprema fue% pues% un !obierno provisional% sur!ido de los sucesos del 19 de abril )ctu durante poco menos de un ao. ' fue un !obierno de transicin% no independiente% sino m5s bien partidario de la Corona espaola /in embar!o% esta 4unta realiz una labor positiva" llev a cabo reformas en el orden interno. trat de unificar las provincias ' reforzar su autonoma. e *izo !estiones en el e2terior para obtener la solidaridad de las otras colonias ' la a'uda ' reconocimiento de las naciones e2tranjeras El car5cter de este !obierno 9conservador de los derec*os de +ernando $##9 no le permita ir m5s all5 de la autonoma que se *aba proclamado el 19 de abril ,or esa razn% la 4unta resolvi convocar a elecciones e instalar un Con!reso -acional que decidiera la suerte futura de las provincias venezolanas LABOR DE LA JUNTA SUPREMA 1 El nuevo !obierno se preocup por justificar su rompimiento con el Consejo de 1e!encia En la propia )cta del 19 de )bril se lee lo si!uiente" 9 La 1e!encia no puede ejercer nin!8n mando ni jurisdiccin sobre estos pases% porque no *a sido constituida con el voto de estos fieles *abitantes% cuando *an sido 'a declarado no colonos% sino partes inte!rantes de la Corona Espaola% ' como tales *an sido llamados al ejercicio de la soberana interina 9 Es decir se!8n los ar!umentos del )cta% los venezolanos no podan obedecer a un !obierno constituido sin su participacin. ' como parte inte!rante de la Corona% tenan derec*o estas provincias a asumir la soberana interina mientras durara la prisin del 1e' 7 La 4unta llev a cabo el 9plan de !obierno ' administracin9 a que se refiere el )cta% procediendo en la forma si!uiente" cre un :ribunal de )pelaciones que sustitu' a la )udiencia. una 4unta de (uerra encar!ada de los asuntos militares% ' una 4unta de ;acienda que atenda los asuntos propios de la anti!ua #ntendencia El nuevo !obierno% adem5s% *izo jurar fidelidad a los empleados ' que no obedeceran nin!una orden de las autoridades depuestas 0 La junta envi dele!ados a las provincias ' a las ciudades importantes de la Capitana (eneral invit5ndolas a reconocer su autoridad Esta !estin tuvo el si!uiente resultado" a< /e constitu'eron 4untas a imitacin de la de Caracas ' ad*irieron al movimiento% en Cuman5% =7> de abril<. 3arcelona =7> de abril<. 6ar!arita =? de ma'o<. 3arinas =@ de ma'o<. 6&rida =1A de septiembre< ' :rujillo =9 de octubre< b< La ciudad de Coro ' su territorio% que pertenecan a la provincia de Caracas% desconocieron a &sta% se declararon partidarios de la 1e!encia ' apresaron a los enviados de la 4unta /uprema En (ua'ana se form una 4unta de (obierno el 11 de ma'o de 1810. pero poco despu&s ca' en manos de los partidarios de la 1e!encia% los cuales la disolvieron ' declararon su *ostilidad a la 4unta de Caracas d< En 6aracaibo% el 18 de ma'o de 1810% el !obernador +ernando 6i'ares% remiti presos a ,uerto 1ico a los enviados de Caracas ' proclam la autoridad de la 1e!encia ? La 4unta dict una serie de medidas le!islativas de importancia en materia fiscal ' econmica /uprimi el impuesto de alcabala sobre los comestibles ' artculos de primera

necesidad Becret libertad de comercio con las naciones ami!as ' neutrales /uprimi los derec*os de e2portacin )boli el tributo ind!ena. ' pro*ibi% el 1? de a!osto de 1810% la introduccin de esclavos al pas Ese mismo da% la 4unta cre la 9/ociedad ,atritica de )!ricultura ' Economa9% para el fomento de la a!ricultura ' la industria @ La 4unta /uprema llev a cabo !estiones diplom5ticas en el e2terior" el 7> de abril se diri!i a los Cabildos de las capitales de )m&rica Espaola% e2plic5ndoles su posicin frente a la 1e!encia e invit5ndolos a se!uir el ejemplo del )'untamiento caraqueo 4os& Cort&s 6adaria!a% enviado a -ueva (ranada% firm con el !obierno de aquel pas un tratado de amistad% alianza ' unin federativo en 1811 6ariano 6ontilla ' $icente /alias fueron enviados a tratar con las autoridades de Curazao ' 4amaica ,ero las !estiones diplom5ticas m5s importantes iban diri!idas a los Estados Cnidos ' a #n!laterra% de cu'os !obiernos se esperaba reconocimiento ' a'uda material 4uan $icente 3olvar% :el&sforo de Drea ' 4os& 1afael 1even!a% fueron enviados a Estados Cnidos% 9cu'os sentimientos suponan favorables a las reivindicaciones de las colonias espaolas ' al desarrollo del comercio bajo r&!imen liberal9 Los enviados obtuvieron promesas del !obierno americano de reconocer la 4unta de Caracas% ' de tomar medidas para estrec*ar las relaciones con el nuevo !obierno /imn 3olvar% Luis Lpez 6&ndez ' )ndr&s 3ello salieron en junio en misin diplom5tica ante el !obierno in!l&s Beban sostener la posicin de la 4unta de permanecer fieles a +ernando $## pero manteniendo su autonoma frente al Consejo de 1e!encia al cual desconocan como !obierno le!timo Beban solicitar tambi&n facilidades para obtener armas ' el reconocimiento ' respaldo del !obierno brit5nico Esta misin diplom5tica tampoco tuvo &2ito La poltica in!lesa *aba cambiado como consecuencia de la !uerra contra -apolen El !obierno in!l&s tema que la 4unta de Caracas rompiera definitivamente con Espaa En este caso% #n!laterra% su aliada en la luc*a contra 3onaparte% no poda reconocer a los revolucionarios venezolanos sin debilitar a su aliado espaol A ,or 8ltimo% la 4unta /uprema convoc a elecciones para reunir un Con!reso (eneral de las ,rovincias que decidiera la suerte futura del !obierno La convocatoria a elecciones fue la medida de ma'or trascendencia poltica de la 4unta% pues ase!ur la transformacin del !obierno de facto en un r&!imen constitucional independiente