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Guy Montag um bombeiro que queima livros numa cidade americana em um tempo futuro.

. No mundo de Montag, os bombeiros iniciam incndios ao invs de apag-los. As pessoas desta sociedade no leem livros, apreciam a Natureza, gastam seu tempo sozinhas, pensam de forma independente ou travam conversas com significados mais profundos. Ao invs disso, elas dirigem em alta velocidade, assistem televiso em excesso e ouvem rdio continuamente atravs de aparelhos minsculos adaptados nas suas orelhas. Montag encontra uma garota de dezessete anos chamada Clarisse McClellan. Ela abre seus olhos para o vazio da sua vida, fazendo perguntas ingnuas e penetrantes e demonstrando um interesse incomum pelas pessoas e pela Natureza. Durante alguns dias, Montag vive uma srie de eventos perturbadores. Primeiro, sua esposa Mildred tenta suicidar-se. Pouco depois, Montag atende a um alarme sobre uma senhora idosa que denunciada por ter uma pilha de livros escondidos. Ele fica chocado quando a senhora se recusa a abandonar os livros e queimada viva com eles. Alguns dias mais tarde, Montag descobre que Clarisse tinha morrido atropelada por um carro em alta velocidade. A insatisfao de Montag com sua vida aumenta. Ele comea a buscar por uma soluo num punhado de livros que tinha roubado durante seus incndios e escondido num duto de refrigerao. Quando Montag no aparece para trabalhar, seu chefe bombeiro, Beatty, lhe faz uma visita. Beatty explica que normal um bombeiro passar por uma fase de questionamento sobre o que os livros tm a oferecer, e d uma longa explicao sobre os motivos para o banimento dos livros. De acordo com Beatty, tudo comeou com certos grupos especficos, que contestaram livros que os ofendiam. O processo se espalhou para outras "minorias", e logo todos os livros comearam a se parecer, pois os escritores tentaram no ofender ou magoar ningum. Entretanto, isso no foi suficiente, e a sociedade decidiu simplesmente destruir os livros ao invs de permitir opinies divergentes. Como os bombeiros tinham perdido sua funo depois da adoo de materiais de construo no inflamveis, eles foram selecionados para queimar os livros existentes. Beatty diz a Montag que evidentemente ele est passando por essa crise. Ele concede a Montag 24 horas para ler seus livros roubados e ver se existe algum contedo de valor; aps este prazo, os livros devero ser entregues para serem incinerados. Montag aceita e comea uma longa e frentica noite de leitura. Ler parece ser uma tarefa demasiado pesada para Montag. Montag lembra que conhecera certa vez um professor aposentado de Literatura chamado Faber, e decide que ele poderia ajud-lo a entender o que estava lendo. Montag vai at a casa de Faber, que diz que o valor dos livros est na descrio detalhada da vida que eles contm. Faber tambm diz a Montag que, alm de livros para ler, tambm necessrio tempo livre para l-los e de liberdade para discutir e analisar suas ideias Faber concorda em ajudar Montag com sua leitura, e os dois traam um plano arriscado para modificar a sociedade na qual vivem. Faber ir entrar em contato com um impressor para comear a produzir livros, enquanto Montag ir plantar livros na casa de outros bombeiros para desacreditar a profisso e desmantelar o esquema de censura. Faber d a ele um rdio auricular bidirecional. Assim, ele poder ouvir o mesmo que Montag est ouvindo, bem como falar secretamente com ele.

Montag vai para casa, e logo chegam duas amigas da sua esposa para assistir televiso. As mulheres discutem suas famlias e a guerra iminente de forma extremamente frvola. Sua atitude enfurece Montag, que pega um livro de poesia e l para elas um poema em voz alta. Faber fala via rdio para ele ficar quieto, enquanto Mildred tenta explicar que ler poesia um mtodo padro dos bombeiros para demonstrar a inutilidade da Literatura. As mulheres ficam extremamente perturbadas pelo poema e saem para dar queixa contra Montag. Montag vai para o quartel e entrega um dos seus livros para Beatty. Beatty confunde Montag citando uma longa lista de afirmativas contraditrias tiradas de grandes livros. Beatty explora estas contradies para mostrar que a Literatura mrbida e perigosamente complexa, e que a incinerao o melhor destino para todos os livros. O alarme soa repentinamente e os bombeiros se apressam em atender ao chamado. Logo eles descobrem que seu destino a casa de Montag. Ao chegarem, eles veem Mildred saindo da casa com uma mala. Montag percebe que sua prpria esposa o denunciara. Beatty fora Montag a queimar sua prpria casa, enquanto o insulta sem parar. Ao terminar, Beatty declara que ele est preso, sem interromper suas repreenses. Ele derruba os outros bombeiros e foge. Montag vai at a casa de Faber, onde ele descobre que um novo Sabujo Mecnico foi colocado na sua pista, juntamente com vrios helicpteros e uma equipe de televiso. Faber diz a Montag que est partindo para Saint Louis, onde se encontrar com um impressor aposentado que poder ajud-los. Montag d algum dinheiro a Faber e explica a ele como remover seu cheiro da casa, para que o Sabujo no entre ali. Ele pega algumas roupas velhas de Faber e corre na direo do rio. A cidade inteira assiste pela TV o desenrolar da caada, mas Montag consegue escapara no rio e veste as roupas de Faber para disfarar seu cheiro. Ele levado rio abaixo at o campo, onde segue alguns trilhos de trem abandonados. Montag encontra um grupo de intelectuais renegados que se intitulam de "povo dos livros". Eles so liderados por um homem chamado Granger, que o sada amistosamente. O grupo parte de uma rede nacional de amantes dos livros que memorizaram muitas grandes obras da Literatura e da Filosofia, para evitar que desapaream totalmente. Eles esperam ser de alguma utilidade para a Humanidade aps o conflito que acaba de comear. Montag encarregado de decorar o Livro do Eclesiastes. Enquanto conversam, aparecem jatos inimigos no cu e a cidade completamente destruda com bombas. A histria termina com Montag e seus novos amigos seguindo para a cidade em busca de sobreviventes e se preparando para reconstruir a civilizao.