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Alfred Wegener

(Alfred Lothar Wegener; Berln, 1880 - Groenlandia, 1930) Geofsico y meteorlogo alemn que formul la teora de la deriva continental. Hijo de un pastor protestante, se interes por la astronoma y la meteorologa adems de la fsica. Se licenci en Berln y luego trabaj en el Observatorio Aeronutico de Lindenberg. . en uno de sus viajes de estudios a Amrica del Sur, se estableci en el Observatorio de Marburgo, y en 1910 empez a publicar una serie de volmenes destinados a ilustrar las diversas propiedades de la atmsfera. A esta poca se remonta el germen de la idea de la deriva continental: la semejanza de los perfiles de las costas de frica y Amrica del Sur le haba impresionado profundamente. Por otra parte, ya haca tiempo que los bilogos hablaban de algn tipo de enlace entre frica y Amrica para explicar la existencia en ambos continentes de fsiles similares. El primer artculo de Alfred Wegener sobre la deriva continental se public en el ao 1912, pero top con una feroz oposicin en los ambientes cientficos; slo algunos geodestas intentaron valorar su credibilidad mediante mediciones de latitud. Ese mismo ao Wegener particip en otra expedicin a Groenlandia en busca de pruebas que confirmaran su teora. Combati en la Primera Guerra Mundial y, durante un permiso, prepar su famoso libro El origen de los continentes y los ocanos (1915). Al finalizar la guerra, ejerci como profesor en Hamburgo, y en 1924 se traslad a Graz. En 1930 particip en una ltima expedicin a Groenlandia, siempre en busca de nuevos indicios; sin embargo, desapareci entre los hielos y su cuerpo no fue encontrado hasta el ao siguiente.

El nombre de Alfred Wegener quedar asociado para siempre a la teora de la deriva continental, que le ocasion no pocos disgustos en vida. En 1911 se interes por el descubrimiento de restos fsiles de vegetales de idnticas caractersticas morfolgicas hallados en lugares opuestos del Atlntico. Las similitudes entre los perfiles opuestos de los continentes de Amrica del Sur y frica le sugirieron la posibilidad de que la igualdad de la evidencia fsil se debiera a que ambos hubieran estado unidos en algn momento del pasado geolgico terrestre. Segn Wegener, hace unos 300 millones de aos los actuales continentes habran estado unidos en una sola gran masa de tierra firme que denomin Pangea, la cual, tras resquebrajarse por razones desconocidas, habra originado otros nuevos contingentes terrestres sujetos a un movimiento de deformacin y deriva que todava perdura. La teora fue recibida de manera uniformemente hostil, y en ocasiones, incluso violenta, en buena parte por la inexistencia de una

explicacin convincente sobre el mecanismo de la deriva continental en s. A partir de 1950, no obstante, las ideas de Wegener ganaron rpida aceptacin gracias al desarrollo de las modernas tcnicas de exploracin geolgica, en particular del fondo ocenico. Reformulada a partir de recientes descubrimientos, la teora de la deriva continental se encuentra hoy totalmente consolidada.