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ESPAOS URBANOS NA ALDEIA GLOBAL: REFLEXES SOBRE A CONDIO URBANA NO CAPITALISMO NO FINAL DO SCULO XX1

David Harvey

A cidade contempornea tem muitas camadas. Forma o que poderamos chamar de palimpsesto, uma paisagem composta de vrias formas construdas, sobrepostas umas s outras ao longo do tempo. Em alguns casos, as camadas anteriores so de origem realmente antiga, enraizadas nas civilizaes mais velhas, cujas marcas ainda podem ser percebidas por trs do tecido urbano de hoje. Mas mesmo cidades relativamente recentes contm camadas distintas acumuladas em fases diversas no tumulto do crescimento urbano catico gerado pela industrializao, pela conquista colonial e pelo domnio neocolonial, em ondas de mudana especulativa e modernizao. Nos ltimos duzentos anos, as camadas parecem ter se acumulado de forma ainda mais compacta e rpida, como reao ao crescimento da populao, ao forte desenvolvimento econmico e a considerveis mudanas tecnolgicas. Os planejadores, arquitetos e desenhistas urbanos reunidos para demonstrar suas aptides e idias criativas na Bienal de Milo, este ano, enfrentam um problema comum: como planejar a construo da prxima camada no palimpsesto urbano de forma a combinar aspiraes e necessidades futuras sem violentar em demasia tudo o que j foi feito antes. Parte do legado do passado ter que ser obviamente descartado. Construes degradadas e em runas certamente devem ser demolidas, e locais abandonados merecem uma revitalizao. Alm disso, sero poucos a reclamar do desaparecimento de favelas apodrecidas, indstrias poluidoras, esgotos abertos ou becos infestados de ratos. Mas a opinio pblica, por razes que discutirei mais tarde, tem se oposto amplamente tendncia modernista de varrer o passado e reconstruir a vida e paisagem urbana segundo uma imagem totalmente diferente. Atualmente, tendemos a acreditar que a histria merece mais respeito do que isso. A preservao, a intensificao ou mesmo a reconstruo de camadas anteriores est muito mais em moda, contanto, claro, que questes atuais urgentes possam ser resolvidas. O potencial de conflito nessa situao enorme. Podemos achar meios de criar paisagens completamente novas que, entretanto, possam complementar e intensificar as velhas? Podemos adaptar, exumar ou mesmo copiar camadas anteriores para satisfazer necessidades atuais respeitando, ao mesmo tempo, a integridade de realizaes e intenes passadas? Entretanto, as realidades da poltica e da economia do final do sculo vinte nos pressionam, demandando solues urgentes para inmeras questes to definidas que o leque de possibilidades mantido dentro de limites igualmente definidos. O efeito na rea de planejamento e desenho urbano a criao de uma diversidade limitada dentro de uma conformidade excessiva, sugerindo que a prxima camada a ser superposta no palimpsesto urbano apresentar tantas semelhanas quantas diferenas em lugares to diversos quanto o Mxico, Itlia, Colmbia, Frana e Finlndia. to importante apreciar as foras em favor da homogeneidade quanto celebrar as diversidades superficiais e individuais. 1 - O COLAPSO DAS BARREIRAS ESPACIAIS A superao das barreiras espaciais atravs da produo de um espao especfico
1 Conferncia proferida no Primeiro Congresso Pan-Americano de Arquitetura, Ouro Preto MG, 24 set. 1992. Publicada nos Cadernos de Arquitetura e Urbanismo, - n.1, ago. 1994. Belo Horizonte. PUC-MG.

2 para transporte e comunicaes (e a conseqente "aniquilao do espao atravs do tempo", na expresso to adequada de Marx) tem sido altamente significante na dinmica histrica do capitalismo, fazendo desta uma questo bastante geogrfica. Muitas, seno todas, ondas de inovao que tm moldado o mundo desde o sculo dezesseis so baseadas em revolues no transporte e nas comunicaes, a saber: os canais, pontes e turnpikes2 do incio do sculo dezenove; a estrada de ferro, o navio a vapor e o telgrafo dos meados daquele sculo; os sistemas de transporte em massa do final do mesmo sculo; o automvel, o rdio e o telefone do incio do sculo vinte; o avio a jato e a televiso dos anos cinqenta e sessenta; e a recente revoluo em telecomunicaes. Cada grupo de inovaes significou uma mudana radical na maneira de se organizar o espao, deixando, portanto, marcas muito distintas no palimpsesto urbano. Desde os meados dos anos sessenta, temos presenciado uma reorganizao de configuraes espaciais e formas urbanas como conseqncia de mais um ciclo significativo na reduo de barreiras espaciais. A "aldeia global" sobre a qual Marshal McLuhan especulou nos anos sessenta tornou-se realidade, pelo menos em certo sentido. McLuhan acreditava que a televiso seria o veculo, mas, na verdade, foi provavelmente o lanamento do Sputnik em 1957 que prognosticou a ruptura, anunciando uma nova era de comunicao via satlite. Contudo, como em outras eras, o que mais conta no uma nica inveno, mas o conjunto delas. Acondicionamento em containers, sistemas de frete a jato, servio intercontinental de transportes e outros reduziram radicalmente o tempo e o custo do transporte. A televiso e o vdeo ajudam a divulgar informaes via satlite, enquanto o processamento automtico facilita a coleta e anlise de informaes com rapidez, tornando o micro-chip to importante quanto o satlite para entendermos como ambientes urbanos podem ser planejados e a vida urbana concebida na fase final do capitalismo. Essas so as novas foras de produo espacial que devem ser entendidas se quisermos compreender as cidades de hoje. Uma das caractersticas peculiares da comunicao via satlite, por exemplo, que custa exatamente a mesma coisa enviar informaes a uma distncia de 750 km ou de 7.500 km. Quando combinado com automatizao e sistemas de produo auxiliados pelo computador isso permite a reorganizao da produo em linhas muito mais flexveis e de maior mobilidade geogrfica. Uma grande multinacional como a Texas Instruments consegue coordenar produo e tomada de decises em mais de cinqenta fbricas em cinqenta lugares diferentes no mundo todo. Um nico processo pode ser decomposto em seus elementos constitutivos que, por sua vez, so distribudos em subempreitadas entre vrias firmas e localidades. O "carro global", com peas produzidas em vrios pases, equipara-se "televiso global" numa nova distribuio internacional de mo-de-obra que transformou a geografia da produo mundial. Os antigos centros de crescimento econmico do ps-guerra (o meio-oeste americano, o centro-oeste da Inglaterra, o Rhur, etc.) foram reduzidos a plidos vestgios de sua antiga identidade aps a onda de desindustrializao ter demolido "indstrias de chamin" (aciarias, fbricas de automveis e de aparelhos eltricos, estaleiros, etc.). Vrios centros recentemente industrializados, como Hong Kong, Taiwan, Cingapura, Coria do Sul, Brasil, ndia, etc., comearam a penetrar no mercado do Primeiro Mundo ao mesmo tempo em que, repentinamente, surgiram novos tipos de desenvolvimento industrial em regies anteriormente ignoradas por capitais multinacionais (os vrios Vales do Silcio, a "Terceira" Itlia, Flandres, o sul da Frana, e at a parte rural de Vermont). Tudo isso, combinado com a primazia competitiva do Japo em muitas linhas de produo tradicionais, minou as bases econmicas de inmeras cidades tradicionalmente inTurnpikes - Termo utilizado para designar o uso de portes que se abriam com o pagamento de pedgios em estradas da Gr Bretanha no incio do sculo XIX.
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3 dustriais (Detroit, Pittsburgh, Baltimore, Lille, Manchester, Liverpool, Sheffield...a lista infinita). Mesmo quando indstrias mais antigas no eram fechadas, o desemprego aumentava drasticamente apesar de a produo se manter constante. A cidade industrial, que funcionava to bem quanto as oficinas do capitalismo do sculo dezenove e do incio do sculo vinte, tornou-se, certamente, coisa do passado. A descentralizao global, mudanas inter-regionais e a desconcentrao urbana tanto da populao quanto da atividade econmica ameaaram os modelos anteriores de vida urbana. Entretanto, seria falso pensar que essa descentralizao foi moldada atravs da disperso do poder econmico. Companhias multinacionais e transnacionais aumentaram seu poder justamente por conseguirem coordenar tomadas de decises e mant-las internas num contexto mundial instvel. A tendncia a fundir e encampar (como, por exemplo, a tentativa de De Benedetti, da Olivetti, de assumir o controle do Union Gnrale Bank, da Blgica, que controla um tero da produo daquele pas) refora uma centralizao maior do capital no topo da escala da empresa, ao lado de uma proliferao marcante de pequenas companhias trabalhando em regime de subempreitada, algumas delas firmas familiares, na base. Muitas unidades de pequeno porte, e at firmas independentes, agora podem se integrar num amplo sistema de marketing de produo, que coloca um produto da Benetton ou de Laura Ashley em todos os shopping-centers de alto nvel do mundo ocidental. O sistema financeiro mundial tambm se revolucionou. "O sistema bancrio", diz o Financial Times de 8 de maio de 1987, "est se tornando rapidamente indiferente aos limites temporais, geogrficos e monetrios. Numa poca em que um consumidor ingls pode obter uma hipoteca japonesa, um americano movimenta sua conta bancria em Nova Iorque atravs de um caixa eletrnico em Hong Kong, e um investidor japons compra aes num banco escandinavo com sede em Londres e cotao em dlares esterlinos, marcos alemes e flancos suos, os acontecimentos so desconcertantemente rpidos." Com necessrio ter crdito para se hipotecar uma casa, construir uma escola, fazer uma praa e criar um parque industrial de alta tecnologia ou um complexo de escritrios, o desenvolvimento local depende, basicamente, de um sistema global de financiamento em que bilhes de dlares podem ser transferidos de Londres para Hong Kong, Tquio ou Nova Iorque num piscar de olhos vinte e quatro horas por dia. Se o acesso ao capital excedente, onde quer que se encontre, de grande valia, por outro lado, uma srie de problemas surge do fato de estarmos vivendo em um mundo de fluxo irrestrito de capital. Todos se tornam vulnerveis recente volatilidade e insegurana caractersticas dos mercados financeiros e monetrios. A queda vertiginosa da bolsa de Nova Iorque em 19 de outubro de 1987 gerou efeitos em todos os mercados locais do mundo (ver tabela 1). Tal volatilidade no a nica desvantagem. As conseqncias destrutivas de um capital altamente mvel tambm so difceis de se controlar At o Estado parece ser to determinado pelo fluxo de capital quanto determinante do mesmo. O resultado uma insegurana e instabilidade geogrfica crescentes na medida em que o dinheiro se move de uma rea de influncia para outra. Algumas cidades que se desenvolveram rapidamente h pouco tempo atrs, como Houston e Denver nos anos setenta, por exemplo, agora so lugares de depresso econmica: houve 5.000 execues de hipotecas em Houston no ano passado. Por outro lado, cidades com grandes problemas h pouco tempo atrs, como Nova Iorque nos anos setenta, tecnicamente falida e aparentemente fadada a um declnio rpido, atualmente so centros de exploso de crescimento. A hipermobilidade do capital torna a previso de sucessos e fracassos urbanos praticamente impossveis. O impacto causado por novos meios de comunicao e transporte na vida social e poltica tem sido igualmente marcante. Assistimos a eventos como os Jogos Olmpi-

4 cos, campeonatos mundiais, revolues, expulso de ditadores, desastres e tragdias na mesma hora em que esto ocorrendo no mundo inteiro. Filmes, publicidade de turismo e folhetos de viagens de todos os tipos acumulam simultaneamente um volume enorme de informaes geogrficas numa srie de imagens assimilveis, embora no necessariamente corretas. Esse "banco de imagens" ou muse imaginaire de Christopher Jencks que carregamos em nossa cabea provoca um "ecletismo de gosto" expresso de formas diversas no mercado. A homogeneidade e a moderao do consumo de massa nos Estados Unidos dos anos sessenta, por exemplo, mudaram totalmente. Com o advento de novas tecnologias e novas formas de organizao empresarial, podemos imitar a arquitetura residencial de qualquer parte do mundo; mobiliar nossas casas com tapetes mexicanos, batiks indianos, mveis escandinavos e cortinas inglesas; comer pratos da cozinha chinesa, indiana, etope, italiana, francesa, espanhola, mexicana, etc., em qualquer noite da semana, usando ingredientes como feijo branco do Qunia, aipo e cenoura da Califrnia, tomate do Mxico, e cebola vinda dos arredores de nossa prpria cidade. No bar encontramos uma variedade de cervejas da Polnia, Austrlia, Mxico, Blgica, Canad, China, ndia, etc., alm da marca local, se que ela ainda existe, e que, h apenas vinte anos, pensvamos ser a nica escolha sensata num mundo onde o custo do transporte tornava invivel o transporte para longas distncias de produtos de valor relativamente baixo mas muito pesados. Todo esse ecletismo de preferncias no se limita aos famosos yuppies da cultura urbana, embora seja mais significativo entre eles. As tendncias que acabei de mencionar so muito mais profundas. Ao mesmo tempo, testemunhamos uma transio do crescimento bastante estvel de produo e consumo em massa do ps-guerra, baseado num sistema de pleno emprego, para sistemas mais flexveis de produo, fundamentados em alto nvel de desemprego, crescimento relativamente baixo, desindustrializao e reindustrializao. Percebemos, ao lado disso, uma mudana das indstrias pesadas para as chamadas indstrias de alta tecnologia ou prestao de servios. tambm j no possvel manter a poltica de crescimento acelerado do psguerra, devido eroso do poder dos sindicatos, ao constante remanejamento de alianas polticas, e incapacidade do poder estatal de controlar o fluxo de capitais. A economia e a poltica mudaram radicalmente nos ltimos vinte anos, principalmente a partir da primeira grande recesso do ps-guerra, de 1973 a 1975. Desde ento, a insegurana, a fragmentao e a efemeridade tornaram-se, comuns, parcialmente devido reduo drstica de barreiras espaciais. Esse , portanto, o contexto em que as camadas anuais do palimpsesto urbano esto sendo construdas. Qual , ento, o papel daqueles lugares especficos que chamamos de "cidades" nesse contexto global? 2 - CIDADES COMO PONTOS DE ATRAO PARA O CAPITAL A queda de barreiras espaciais reforou, paradoxalmente, o significado do que o espao contm. As qualidades do lugar tornaram-se mais significantes nas ltimas dcadas. importante entender o porqu, para poder avaliar melhor as foras que reduzem as possibilidades de livre escolha para o futuro dos espaos urbanos. Consideremos o assunto, em primeiro lugar do ponto de vista de capital multinacional altamente mvel. A reduo de barreiras espaciais enfatiza as vantagens competitivas resultantes da localizao da produo em um lugar mais do que em outro. Pequenas diferenas no fornecimento da mo-de-obra, na infra-estrutura e nos recursos, em regulamentaes e impostos so muito mais significativas agora do que quando o alto custo do transporte criava monoplios "naturais" para a produo local em mercados locais. Da mesma forma, o capital multinacional agora consegue adaptar suas respostas a variaes bastante locais do mercado atravs da produo em pequenas levas planejadas

5 para satisfazer mercados locais. Num mundo de competio acentuada, semelhante que houve desde o crescimento do ps-guerra at a recesso de 1973 a 1975, presses coercitivas foram capitais multinacionais a serem muito mais sensveis a essas pequenas variaes locais. Em segundo lugar, pensemos em regies que aumentam ou diminuem sua vitalidade econmica de acordo com a oferta de pr-requisitos s empresas para mant-las na cidade. Na verdade, a reduo de barreiras espaciais acentuou a competio pelo capital entre localidades, estados e regies. Gestes urbanas foram foradas a prestar mais ateno ao "clima de negcios", qualidades de infra-estrutura, controle de mo-de-obra local, impostos e descontos. Disso resultou o surgimento do que estudiosos chamam de "cidade empresarial", cujo objetivo definir uma estratgia de crescimento com o melhor potencial para funcionar considerando-se a combinao de recursos, condies e usurios potenciais de um local especfico. A tarefa da gesto urbana atrair uma produo altamente mvel e flexvel, bem como fluxos financeiros e de consumo. Pode-se fazer uma diviso, grosso modo, de quatro opes distintas mas, de forma alguma, exclusivas: 1. a capacidade de uma regio urbana de produzir bens e servios para uso local ou para exportao pode ser aumentada de vrias maneiras. Fazer uso da mo-de-obra local para assegurar uma fora de trabalho barata, confivel e bem disciplinada funciona em certas circunstncias, mas outras formas de desenvolvimento demandam mo-de-obra altamente especializada, grandes investimentos em infra-estrutura (transporte, comunicaes, educao, pesquisa e planejamento), e ajuda financeira do estado para tipos especficos de organizao de negcios; 2. as cidades podem tentar melhorar seu desempenho como centros de consumo. O crescimento do turismo em massa e de indstrias ligadas ao lazer nos ltimos anos tem reforado a importncia econmica das cidades como centros de compras, lazer, cultura e turismo. Essa uma slida base econmica para se resgatar o passado, melhorar a qualidade de vida e fornecer o tipo certo de infra-estrutura (hotis, parques, centros culturais, museus de todos os tipos, lojas e reas de lazer). A promoo de eventos tais como feiras, festivais, exposies, esportes e concertos ajudam a atrair pessoas para o consumo em centros urbanos; 3. uma terceira opo atrair funes de "comando e controle", tais como servios financeiros e de negcios, seguros, pesquisa e desenvolvimento, e atividades administrativas em grande escala. Essas "indstrias de escritrio" tornaram-se mais significativas nas duas ltimas dcadas, justamente porque o armazenamento e processamento de informaes, servios financeiros e de consultoria (indstrias de "toughtware") tornaram-se mais importantes. Isso requer uma combinao de estratgias pblicas e privadas, que vo desde aeroportos e servios de comunicao em alta velocidade at com-

6 plexos de escritrios a prestao de servios de todos os tipos. 4. numa economia moderna complexa, acontecem todas as formas de redistribuio de bens e rendas, organizadas atravs de instituies privadas (igrejas, instituies de caridade, sindicatos, partidos polticos, etc.), mas a fonte mais importante de redistribuio o governo, atravs de sua poltica tributria ou de aquisies e investimentos. Nos Estados Unidos, por exemplo, gastos militares deficitrios tm sustentado algumas economias urbanas. A estratgia urbana muito importante aqui, pois abrir as torneiras dos fundos pblicos para melhorar o mercado de trabalho e os bens locais demanda esforo e sofisticao. Estas quatro opes no so, de forma alguma, mutuamente exclusivas. A histria recente de reas urbanas fornece uma medida de como elas tm sido utilizadas e de como o sucesso em uma dimenso pode resultar em determinadas circunstncias, em sucesso nas outras dimenses. Los Angeles, para se dar um exemplo, atraiu funes de comando e controle com o desenvolvimento do Pacific Rim Trade, ele prprio um reflexo da queda de barreiras espaciais e da nova diviso internacional do trabalho, que tornaram o sudeste da sia e o Japo zonas vitais do comrcio mundial. Alm disso, a cidade possui uma indstria de defesa importante, e Hollywood e a Disneylndia so smbolos de possibilidades de consumo. Por trs dessa histria de sucesso, ficou provado que possvel manter ou construir uma base industrial fundada sobre subempreitadas, mo-de-obra imigrante e sistemas de mo-de-obra familiar importados do sudeste da sia e da Amrica Latina. A histria recente de Nova Iorque, ao contrrio, mostra como a cidade saiu da crise fiscal de 1975 principalmente atravs da expanso rpida do mercado de trabalho em atividades financeiras sem conseguir reverter sua rpida desindustrializao, particularmente no setor de vesturio, tradicionalmente poderoso. A volta da oferta de trabalho braal e atividades informais de grupos de imigrantes, tais como marceneiros do Haiti, teve grande fora mas no foi suficiente para compensar a queda em outros empregos. Voltou o temor pela sade econmica de Nova Iorque desde a queda da bolsa porque a reduo do mercado de trabalho no setor financeiro tornou-se geral. A cidade industrial dos sculos dezenove e vinte funcionava como uma arena para a produo de capital. Isso ainda existe, mas, numa poca de desindustrializao e hipermobilidade de capital, a sobrevivncia das regies urbanas depende de sua eficincia como "fontes de atrao e de reteno" de capital. As cidades precisam se transformar em mercados e competir entre si muito mais do que no perodo de crescimento do psguerra. Essa prtica de controle urbano certamente no nova: a participao cvica constante na histria urbana dos Estados Unidos, e a celebrada rivalidade mercantil entre cidades europias a partir do sculo catorze uma tradio que muitos consideram com simpatia. Mas as armas da competio mudaram. 3 - A BUSCA DE IDENTIDADE E A POLTICA DE LUGAR A reduo de barreiras espaciais deveria congregar os diversos povos do mundo, ajudar a cooperao internacional, e talvez promover um sentido comum da vida humana nessa "aldeia global" ou "nave espacial terrestre". Embora haja sinais dessa sensibilidade emergente, na forma de uma cooperao intergovernamental imprescindvel para comba-

7 ter a degradao ambiental global ou de uma preocupao internacional pelas vtimas da fome, pode-se perceber uma reao igual, seno mais forte, no sentido exatamente oposto. A diminuio de barreiras espaciais cria uma sensao de insegurana e ameaa que, ao lado da intensificao da competio espacial entre os pases, regies e cidades, resulta num recuo em direo geopoltica de localizao, do protecionismo, da xenofobia, e do "espao defensvel". "O outro" est perto demais, colocando em risco nosso conforto. O espao aberto que, durante tanto tempo, simbolizou a liberdade parece cada vez mais ameaadoramente fechado. Emigrantes parecem ameaar nossos empregos e modo de viver em nossos espaos, enquanto que eventos distantes e aparentemente incontrolveis, tais como o crescimento industrial, mudanas tecnolgicas e acidentes iguais a Chernobyl, adquirem um poder externo imediato e forte sobre nossas vidas. Ironicamente, o colapso das barreiras espaciais reforou a poltica de localizao e a importncia do lugar. So profundas as razes dessa reao, e podem ser detectadas em vrios domnios da vida diria. Em primeiro lugar a necessidade crescente de fazer das cidades pontos de atrao para o capital e para as pessoas leva a uma nfase cada vez maior da qualidade de um lugar. Numa poca de comunicao de massa, telecomunicaes e intensa produo cultural, a imagem de uma cidade torna-se to importante quanto a realidade. Cidades so anunciadas em revistas e peridicos comerciais como lugares de investimento; em brochuras de viagem como locais de entretenimento, interesse, cultura e lazer; e em filmes, fotografias ou na televiso, como pontos de interesse para se viver trabalhar aposentar etc. A projeo de uma imagem urbana, como o orgulho cvico ou o domnio empresarial urbano, no novidade. Nomes como Paris, Roma, Rio de Janeiro, Nova Iorque e So Francisco evocam uma srie de conotaes positivas e negativas. Entretanto, um intenso trabalho ideolgico tem sido desenvolvido na produo, transmisso e manuteno de uma imagem de cada cidade em particular Mal apareceu o slogan "Eu amo Nova Iorque" impresso em brochuras, cartes, camisetas e adesivos em carros, numa aura de sucesso, quase toda cidade do mundo comeou a us-lo: "Eu amo Paris", "Eu amo Copenhagen", "Eu amo Londres", etc. Mas difcil projetar uma imagem sem substncia para sustent-la. De qualquer forma, a imagem um chamariz inicial que atrai o capital e as pessoas, mais do que uma razo para mant-los naquele espao. Uma das tarefas do planejamento urbano construir uma imagem urbana em termos tangveis. Museus de histria local, de indstria local, e de fenmenos culturais especficos tm aparecido nos ltimos anos, e, a cada duas semanas, aparece um novo museu na Inglaterra. Casas velhas, depsitos, fbricas, e at bairros inteiros recebem o ttulo de "histricos" e se integram na vasta indstria da "cultura hereditria" que estende seu domnio de New Orleans a Newcastle e de Florena a Hokkaido. Quando no h uma herana real suficiente para fundamentar uma imagem urbana atraente, torna-se imprescindvel a construo de uma pseudo-imagem nos moldes da imitao de uma vila de pescadores de Port Grimaud, no sul da Frana, ou de um sentido especial de um lugar, atravs do planejamento urbano de caractersticas especiais, sejam elas movimento e agitao ou aprazibilidade e calma. Esta parte da razo lgica do abandono das regras do modernismo arquitetnico universalizante e desprovido de um sentido local, bem como do surgimento dos historicismos eclticos da arquitetura ps-moderna. Se tudo isso falhar, ainda existe a possibilidade de se organizar espetculos urbanos: festivais, feiras, desfiles, concertos, jogos olmpicos e eventos esportivos fantsticos; o espetculo relativamente permanente de promoo e venda de mercadorias e

8 amplo shopping-centers; as muitas Disneylndias e cenas de rua; e a diverso de participar de um happening especial mas que celebra, ao mesmo tempo, aquele local em particular. Tudo isso desempenha um papel importante na produo de uma imagem especial de uma cidade especfica. Assim, os limites da arquitetura modernista tiveram que ser ultrapassados no sentido de uma arquitetura de espetculo, de ornamento e de interao social, com ateno especial para a imagem do lugar como os espaos ntimos e os trios permeando os edifcios ao longo da Avenida das Amricas ou os prdios ps-modernos da AT&T ou da IBM na Avenida Madison, em Nova Iorque. A tendncia ps-modernista para a exumao de estilos passados, para a reconstruo, imitao e referncias histricas, e para a rplica direta de estilos vernaculares locais pode ser interpretada como parte essencial de um grandioso empreendimento ideolgico no sentido de se criar, com resultados lucrativos, um sentido de lugar individualizado num mundo em processo de encolhimento. Entretanto, a produo de uma imagem urbana distinta tem outras finalidades. Ajuda a contrabalanar o senso de anomia, alienao e objetificao que Simmel identificou, h muito tempo, como uma caracterstica to problemtica da vida urbana moderna. Isso acontece principalmente quando uma rea urbana aberta para exposio, moda e "apresentao do eu". Se todos, desde os punks e artistas do rap at os yuppies e a alta burguesia, podem participar da produo de uma imagem urbana em particular todos podem ter pelo menos uma sensao de pertencer a aquele lugar Em certo sentido, a imagem de So Francisco, Chicago, Londres ou Roma uma construo popular A produo orquestrada de uma imagem condutora, se bem sucedida, tambm contribui para a solidariedade social atravs do orgulho cvico e da lealdade a um lugar Mais importante do que isso, em minha opinio, o modo como a imagem urbana oferece um refgio mental num mundo que se tornou pequeno a ponto de parecer quase sem lugar. O raciocnio muito simples. Se as distncias encolheram e o temor do "outro" tornou-se mais forte na aldeia global em constante mudana, necessariamente temos que compensar e buscar razes, fontes de identidade e segurana psicolgica. Afinal de contas, difcil saber exatamente em que espao vivemos enquanto vemos a turbilho de imagens do mundo no noticirio noturno. Existe alguma forma de se usar a imagem de um local especfico para nos assegurarmos de quem somos realmente? Como Aldo Rossi observa, as pessoas tm o hbito de criar monumentos em espaos e edificaes especficos que se tornam espaos de memria coletiva, smbolos estveis num mundo em mutao. Esses "monumentos" assim designados popularmente, e que podem ser uma simples casa em runas, um muro em pedaos ou a taberna local, no correspondem, necessariamente, a espaos construdos como monumentos. Na verdade, monumentos "oficiais" podem ser ultrajados, atacados por atos de vandalismo ou destrudos, enquanto protestos populares se opem a tentativas oficiais de re-desenvolver o que pessoas de fora consideram locais degradados e habitantes locais veneram como smbolos da memria e do acervo coletivos. Numa poca de insegurana, conflito social e fluxo rpido, a tarefa ideolgica de construo de uma imagem urbana torna-se to complexa quanto socialmente significante. possvel mobilizar os poderes do planejamento e da arquitetura urbana para criar um senso de lugar, de pertencer a esse lugar, de razes, de memria coletiva? Uma linha de planejamento urbano acreditava que sim. possvel combinar a produo dessa imagem com a necessidade igualmente premente de criar uma imagem vendvel de um lugar como local de investimento, troca de mercadorias e realizao pessoal? Esses objetivos to divergentes podem ser conciliados? Ou reduzimos a memria histrica ao kitsch e ao pastiche de

9 uma indstria de cpia e nostalgia que apenas usa nosso desejo de segurana e identidade, sem oferecer satisfao real a essa necessidade? Esse me parece ser o projeto geral em que o movimento ps-moderno na arquitetura e no planejamento urbano se empenhou desde a primeira grande recesso do ps-guerra em 1973 e todos os males urbanos dela resultantes. Mas esse projeto tambm no novidade. O arquiteto austraco Camillo Sitte, por exemplo, comeou a construir, no final do sculo dezenove, em Viena, espaos que fizessem as pessoas se sentirem "seguras e felizes". Decidiu criar um conjunto de largos e praas que favorecessem o senso de comunidade. O arquiteto tinha que "superar a fragmentao" atravs da arte na configurao do espao, criar uma imagem, promover um mito para compensar a perda de um mundo "que aqueles sem razes, em busca da cincia e do comrcio, tinham destrudo". O mito tomado por Sitte o de Richard Wagner e os Herrenvolk3. Podemos interpretar a preocupao de Sitte como uma reao comercializao, ao racionalismo utilitrio, e a todas as fragmentaes e inseguranas que, j naquela poca, eram percebidas como resultado de um mundo em processo de encolhimento. Por outro lado, o curso da histria chama a ateno para a poltica conservadora e, em alguns casos, claramente reacionria resultante da busca de uma soluo apenas para a esttica de um lugar e a celebrao da memria coletiva. Grande parte da classe de artesos de Viena defendida por Sitte veio a adotar um anti-semitismo virulento, talvez porque os judeus simbolizavam o dinheiro aptrida que rompia a comunidade, preferindo os mitos do nazismo ao utilitarismo racional, e se aglomeravam nas praas to queridas de Sitte em espetculos dramticos que certamente simbolizavam a comunidade, porm, uma comunidade de natureza reacionria. Certamente, no culpo Sitte ou suas idias por isso. Mas acredito ser preciso reconhecer as conseqncias trgicas e violentas que podem advir da produo de uma imagem do lugar psicolgica e poltica que, embora poderosa, unilateral num mundo em processo de encolhimento. 4 - A PRODUO DE UMA IMAGEM URBANA: O CASO DO REDESENVOLVIMENTO DO PORTO DE BALTIMORE Muitos dos temas examinados at aqui podem ser ilustrados atravs da histria da revitalizao do porto de Baltimore. Quero enfatizar que as "estratgias" a serem citadas no foram conscientemente planejadas, mas aconteceram caoticamente como reao s foras poderosas que remodelaram a urbanizao por volta de 1970. Os tumultos que se seguiram ao assassinato de Martin Luther King em 1968 deixaram muitos mortos e destruram muitas propriedades. Os tanques e soldados patrulhando as ruas criaram uma imagem do centro urbano, j dominada pelo desemprego e pela privao, como um lugar incontrolvel, perigoso e, portanto, invivel para a massa da populao. A viabilidade de renovao do centro urbano nos anos sessenta estava ameaada. No incio dos tumultos, polticos locais, lderes empresariais e profissionais interessados reuniram-se para encontrar meios de recuperar o senso de coeso civil, justia e estabilidade comercial. A mentalidade de estado de stio do cidado comum ao se aproximar do centro urbano tinha que ser modificada e a crena na cidade recuperada. Foi nesse clima que surgiu a idia de uma feira na cidade, uma feira a ser construda na tradio da boa vizinhana e das diferenas tnicas, mas que tambm celebrasse um propsito comum. A primeira feira foi em 1970. Apesar do temor da violncia, foi um sucesso e a3 Herrenvolk - Termo referente classe dominante e que, em Wagner, est ligado aos grandes mitos nrdicos construdos em torno da figura do guerreiro sublime e da soberania do prprio povo. Resgatado por Hitler, passou a ser usado a servio de um nacionalismo exacerbado para fins de unificao da Alemanha, criando o mito da hegemonia racial.

10 traiu mais de 250.000 pessoas num final de semana. O sucesso consistiu, principalmente, em trazer as pessoas de volta ao centro da cidade. Isso se consolidou com festivais tnicos semanais no centro urbano nos meses de vero. A feira contribuiu para o resgate do orgulho cvico numa cidade de reputao nacional como um dos ambientes urbanos mais lgubres dos Estados Unidos, a axila do leste, segundo pessoas de outros lugares. Baltimore havia redescoberto parte da frmula de po e circo da Roma antiga como meio de enfrentar os descontentes, promover a revitalizao do centro urbano e recuperar o senso de orgulho e propsitos cvicos. Infelizmente, a queda econmica de 1973-75 causou desindustrializao e desemprego em massa numa cidade cujo centro havia decado na medida em que a indstria, a populao e o comrcio tinham se suburbanizado, deixando, em grande parte, abandonado e pronto para a reconstruo urbana. Foi exatamente nesse momento que o governo federal, devido a dificuldades fiscais e tendncias poltica, decidiu cortar drasticamente verbas para melhorias sociais em cidades. A partir daquele momento, o governo municipal entrou em parceria com a iniciativa privada e assumiu uma postura muito mais empresarial. Sua capacidade de competir na diviso internacional do trabalho era limitada, e uma srie de fatores interna e externa impedia que desempenhasse um papel decisivo de comando e controle. A estratgia urbana gravitava inexoravelmente em torno da opo de explorao do consumo. Com a multido que chegava, era fcil comercializar e institucionalizar o que a feira havia comeado. Iniciou-se rapidamente a construo do Maryland Science Centre, do Aqurio Nacional, de um Centro de Convenes, de uma marina, de vrios hotis e centros de lazer de todos os tipos. Ao lado disso, comearam a florescer investimentos no comrcio a varejo localizado, a princpio, nos pavilhes do Habour Place e, posteriormente, no interior do shopping-center Gallery. Complexos empresariais de luxo tambm foram construdos. Tudo isso implicava numa mudana arquitetnica da austeridade de Mies van der Rohe e de outros arquitetos "modernistas" dos anos sessenta para o kitsch de Scarlett Place, uma combinao da rplica de uma cidade nas encostas do Mediterrneo com a preservao histrica de um armazm do sculo dezenove. Assim, uma arquitetura de diverso e prazer que enfatiza a fico e a fantasia, substitui a arquitetura funcional. O resultado foi uma reconstruo radical da imagem de Baltimore. A televiso e a imprensa locais fizeram uma superproduo da revitalizao gloriosa de Baltimore e, com o passar do tempo, havia mais do que se vangloriar O prefeito foi considerado o melhor dos Estados Unidos pela Esquire Magazine em 1984, e a cidade foi capa do Time Magazine com o ttulo de "cidade do renascimento", deixando sua imagem de melancolia e aparecendo como um espao dinmico e cheio de energia, preparado para receber capital externo, estimular essa entrada de dinheiro e acolher o tipo "certo" de pessoas. No importa que a realidade seja o empobrecimento crescente da maioria dos bairros (ver Tabela 2), e que a cidade seja considerada por pesquisadores do Congresso como uma das mais necessitadas dos Estados Unidos em termos de moradia precria, empobrecimento, educao deficiente e outros itens. De acordo com um relatrio recente, h "muito podre por baixo do brilho". Entretanto, a imagem prevalece. O Sunday Times de Londres (29 de novembro de 1987) confirma o mito sem nenhuma crtica: "Baltimore, apesar do alto nvel de desemprego, transformou seu porto abandonado num playground. Turistas significam compras, alimentao e transporte, o que implica em construo, distribuio, e fabricao, gerando mais empregos, mais residentes e mais atividade. A decadncia da velha Bal-

11 timore diminuiu, parou e, ento, retrocedeu. A regio do porto, agora, um dos principais centros tursticos do pas, e a taxa de desemprego urbano est caindo rapidamente". Entretanto, claro que colocar Baltimore no mapa dessa forma, fortalecendo o senso de identidade do lugar consolidou politicamente o poder e a influncia de uma parceria local governante entre os setores pblico e privado. Conseguiu atrair investimentos para a cidade, embora seja difcil dizer se entrou mais dinheiro do que saiu atravs de pagamentos de juros, lucros de exportao e aquisio de produtos importados. A populao em geral tambm adquiriu certo senso de identidade local. O circo faz sucesso mesmo sem po. 5. CONCLUSO Cada um de ns, na vida diria, registra sua marca no ambiente urbano em que circula, contribuindo, assim, para a definio do futuro urbano. Planejadores urbanos procuram moldar esse futuro, dando-lhe forma e coeso, mas no o fazem, como dizia Marx, segundo condies de sua prpria escolha. O tema predominante das diversas exposies da Bienal de Milo este ano um testemunho vivo da fora das condies em que a prxima camada do palimpsesto urbano est se formando. O exemplo de Baltimore, apesar de sua especificidade, aclamado como modelo de regenerao urbana justamente por focalizar um problema comum. Entretanto, apresenta grande diversidade de esforos e de nfases. Considero importante, tambm, distinguir o trabalho ideolgico intenso para a produo de uma imagem urbana que nos atraia em vez de nos causar averso, da busca sincera de solues para o desafio de se criar algo novo de forma socialmente responsvel sem violentar o que existia antes. O problema dessa distino investigar alm da aparncia e tentar definir o sentido profundo do processo urbano contemporneo, construindo, a partir dessa compreenso crtica, as possibilidades de escolha do futuro urbano. Estariam escondidas aqui, na forma de revelaes mal definidas, possibilidades que possam desafiar fundamentalmente as condies restritivas que impem tanta homogeneidade a uma diversidade desejada? O "ecletismo de gostos" celebrado por Christopher Jencks como "a evoluo natural de uma cultura com escolha" parece menos atraente quando as escolhas so forjadas de tal forma que a funo, a fico e at a fantasia so determinadas pelo lucro. Do mesmo modo, nossa busca sincera de identidade e segurana num espao em imploso torna-se v quando adulterada como falsa nostalgia e mito caprichoso, de forma a obscurecer ao invs de iluminar as verdadeiras qualidades de nossa condio histrica. Aqui, como sempre, a liberao da imaginao depende da liberao poltica, econmica e material, mesmo se for preciso mais do que a simples imaginao para enfrentar tal desafio. 7. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS CHAMBERS, I. Popular Culture: The Metropolitan Experience. London, Methuen, 1986. FOSTER, H. The Anti-Aesthetic: Ensays on Post-Modern Culture. Port Townsend, Washington, Bay Press, 1983. HARVEY, D. Consciousness and the Urban Experience. Oxford, Basil Blackwell, 1988. HARVEY, D. The Condition of Post-Modernity. Oxford, Basil Blackwell, 1985. JENCKS, C. The Language of Post-Modern Architecture (four editions). London,

12 Academy Editions, 1984. ROSSI, A The Architecture of the City. Cambridge (Mass.), Press, 1982. SCHORSKE, C. Fin-du-Sicle. Vienna, New York, Randon House, 1981. SMITH, M. The Capitalist City. Oxford, Basil Blackwell.