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1 AH, QUE PLACER!

Chuang-Li, seguidor devoto del Tao, vio satisfecho un da su ms ardiente deseo al dar por fin con la morada de uno de los Inmortales. Todo el mundo sabe que estos insignes Maestros satisfacen siempre las demandas que los adeptos sinceros a la Va les plantean, y por ello despus de las alutaciones y ofrenda de rigor formul su pregunta: -Sagrado Hijo del Cielo cmo puedo comprender definitivamente a esencia del Tiempo? Cmo puedo traspasar la ilusin del pasado y del futuro para encontrar el inefable y eterno Presente? -Vuelve a casa hijo mo y antes de que se ponga el sol encontrars respuesta a tu inquietud, de tal manera que nunca ms pondrs en duda las races del misterioso tiempo. Chuang-Li sin demorarse un instante y realizando una profunda reverencia abandon la estancia que serva de retiro al Inmortal. Estaba tan ansioso por encontrar la respuesta a problema que se agot totalmente en su camino de retorno al hogar. La atencin y la alerta que mantuvo durante las primeras horas con el digno afn de no ser sorprendido en un estado distrado o aptico por la experiencia que le esperaba, acabaron finalmente con su resistencia nerviosa. As cuando ya comenzaba el ocaso y haba prcticamente olvidado las palabras del Sabio, creyendo que se trataba de una frase ritual o de una mera metfora y no de algo que pudiera ser perceptible por los sentidos ordinarios, se llev un susto de muerte al darse cuenta de que un enorme len le segua silenciosamente los pasos, sin duda con la intencin de almorzar a su costa. No haba an asumido plenamente el peligro en que se encontraba cuando comprob que estaba ya lanzado a una enloquecida carrera por la sobrevivencia, con tan mala suerte que confundido por la tenue luz del atardecer, resbal al borde un precipicio y qued colgando a varis metros de altura, aferrado de unas recias races. Y cual no sera su sorpresa cuando al mirar hacia abajo, al fondo del barranco, descubri all un nido efervescente de serpientes venenosas que parecan esperarle ansiosamente. La situacin pareca tener salida posible y su desesperacin lleg al mximo cuando pudo ver, delante de sus mismas narices, como dos pequeos ratoncillos, uno blanco y otro negro, roan afanosamente la base de las races a las que estaba tan firmemente agarrado. Fue ese el momento en que por fin algo se abri en su cabeza y record las palabras que el Inmortal le haba dirigido y durante un breve instante algo estall dentro de su cerebro, disolviendo su vid conocida en mil pedazos. El len desde el pasado, las serpientes desde el futuro y la dualidad de los dos ratones blanco y negro que a travs del juicio mental va carcomiendo el presente le aparecieron como cuadros sublimes que ponan punto y aparte a toda su dolorosa bsqueda de aos. Luego una intensa alegra inund cada clula de su cuerpo hasta englobar a cada uno de los actores del mundo animal que haban participado en la gran obra que el misterio acaba de tejer para ayudarle en su

2 comprensin. Fue entonces cuando vio con fascinacin que a un lado del lugar en que se encontraba, brillaba luminosa una apetitosa fresa silvestre. Suavemente como si de un objeto sagrado se tratase, la llev a su boca, comulgando a travs de ella con el universo entero. Y entonces ms all de los problemas teolgicos y de las preguntas sobre placenteramente como un nio y expres sus primeras palabras como Ser Humano renacido: Ah, que sabor tan exquisito el de este instante.

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3 CABALGAR SOBRE EL VIENTO, FLOTAR CON LAS NUBES

Lie Tse consideraba maestro al inmortal Anciano Shang y amigo al sabio Pai-kao-tse. Tras acabar su formacin, regreso a su hogar montado en el viento y flotando sobre las nubes. Un hombre llamado Yin-sheng se enter de la hazaa de Lie Tse y quiso aprender su capacidad de cabalgar sobre el viento. As pues, acudi a Lie Tse y le pidi que le dejase ser discpulo suyo. Tan determinado estaba Yin-sheng a aprender esta habilidad que se qued en la casa de Lie Tse asediando al maestro con preguntas. Esta situacin continu durante varios meses, pero Lie Tse se limitaba a ignorarlo. Yin-sheng empez a impacientarse y, despus, a enojarse porque Lie Tse no le enseaba. Un da se march completamente enfadado. Cuando Yin-sheng lleg a su casa, se calm y se dio cuenta de lo estpido e impulsivo que haba sido, as que acudi a Lie Tse y le pidi que le permitiese de nuevo ser discpulo suyo. Lie Tse se limit a decir: por qu viniste, te fuiste y a continuacin regresaste? Yin-sheng respondi: Cuando vine por primera vez a que me enseases, me ignoraste. As que me aburr y me fui. A continuacin, me di cuenta de que haba sido demasiado impaciente y temerario, y por ello volv y te ped que me aceptases de nuevo como discpulo. Lie Tse contest: Pens que eras inteligente, pero ahora veo que eres muy tonto. Escucha por dnde tuve yo que pasar cuando aprend de mis maestros. Lie Tse le cont a continuacin: Cuando ped al Anciano Shang que fuera mi maestro y a Pai-kao-tse que fuera mi amigo, decid esforzarme para disciplinar mi cuerpo y mi mente. Despus de tres aos, tema poseer todava conceptos sobre lo correcto y lo equivocado, y no me atreva a pronunciar palabras que pudieran ofender o agradar. Fue slo entonces cuando mi maestro me mir y reconoci mi presencia. Cinco aos despus, yo pensaba libremente sobre lo correcto y lo equivocado y hablaba con libertad sobre la aprobacin y la desaprobacin. Mi maestro me sonri. Siete aos despus, mis pensamientos me llegaban de forma natural sin ningn concepto sobre lo correcto y lo equivocado, y las palabras acudan de forma natural sin ninguna intencin de agradar u ofender. Por primera vez, mi maestro me invit a sentarme a su lado. Nueve aos despus, en cualquier cosa que vena a mi mente o sala de mi boca, no haba nada correcto ni equivocado, que agradase u ofendiese. Ni siquiera mantena la idea de que el Anciano Shang era mi maestro y Pai-kao-tse era mi amigo. Fue entonces cuando me di cuenta que no exista ninguna barrera entre lo que haba dentro y lo que haba fuera. Mi cuerpo se ilumin con una brillante luz. Oa con mis ojos y vea con mis odos. Utilizaba mi nariz como boca y mi boca como nariz. Viv el mundo con la totalidad de mis sentidos cuando mi espritu se uni y mi forma se disolvi.

4 No haba ninguna distincin entre msculos y huesos. Mi cuerpo dejo de ser pesado y me sent como una hoja flotante. Sin saberlo, estaba siendo transportado por el viento. A la deriva de un lado para otro, no saba si yo cabalgaba sobre el viento o el viento cabalgaba sobre m. A continuacin mir a Yin-sheng y dijo: T has estado aqu menos de una hora y ya estabas insatisfecho de no haber sido enseado. Observa tu condicin. Las partes de tu cuerpo no cooperan; los vapores del cielo y de la tierra no entran en tu cuerpo; tus articulaciones y huesos son tan pesados que ni siquiera puedes moverte. Y t quieres aprender cmo cabalgar sobre el viento? Cuando Yin-sheng oy estas palabras, qued avergonzado y no pregunt de nuevo cmo cabalgar sobre el viento.

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5 DILOGO CON UN CRNEO La muerte en forma de crneo o de montn de huesos- aparece tambin como personaje. He aqu un ejemplo chino: Chuang tzu encontr en su camino un crneo vaco y le pregunt: -Cmo has llegado hasta aqu? Perdiste el deseo de vivir? El crneo no contest. El sabio prosigui: - Provocaste la derrota de tu pas y fuiste condenado a la pena del chacha? El crneo no contest. -Ests muerto a causa de tu fea conducta? Cubriste de vergenza a tu mujer y a tus hijos? O has muerto de miseria, de fro, de hambre? Y, como el crneo segua sin contestar, el sabio dijo: -O te has muerto de viejo? O quiz a causa de una enfermedad? Lleg la noche. Chuangtzu recogi el crneo para utilizarlo como almohada. En plena noche el crneo se le apareci en sueo y le dijo: - Slo me has dicho palabras sin sentido. Las palabras que has pronunciado slo tenan que ver con los problemas de los vivos. No tienen que ver con los muertos. Quieres que te hable de los muertos? - Con mucho gusto contest Chuang-tzu, que dorma. - Los muertos prosigui el crneo-, no tienen ni seores ni criados. No tienen ni estaciones, ni trabajos, ni mujeres, ni esposos, ni hijos. Estn en paz. No tienen ms edad que la del Cielo y la Tierra. - Si consiguiese que el Gobernador de los Destinos pregunt el sabio- devolviese la vida a tu cuerpo, con tus huesos, tu carne, con tu madre, tu familia y todos tus amigos del pueblo, lo rechazaras? Los ojos vacos del crneo se clavaron en el sabio dormido y le dijeron: -Renunciara yo a mi felicidad para volver a encontrar todas las miserias humanas? Cuando el sabio despert, cogi con la mano el crneo sobre el que haba dormido y le dijo: -Quin es feliz? Y quin es desgraciado? Slo t y yo sabemos que no hay vida ni muerte.

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EL ADORADOR DEL DRAGN

La gran aficin del aristcrata Ye vena probablemente de su nacimiento. Segn el Zodiaco chino, vino al mundo cuando reinaba el signo ms fuerte de los doce animales que conforman el horscopo chino. No slo naci en el ao del Dragn, sino, curiosamente, tambin con el ascendente de ese animal mitolgico. Adoraba ese signo legendario como algo propio de su esencia existencial. Los techos de su residencia se remataban con dragones tallados. Todos los muebles de la casa estaban decorados con imgenes de ese animal omnipotente. Su fabulosa coleccin de figuras de dragn era indudablemente la mejor de todo el imperio. Y como si la profusa presencia del animal en su casa no fuera suficiente, adorn todas sus prendas con bordados o estampaciones de dragn, se cas con una mujer del mismo signo, doce aos ms joven que l, eligi la servidumbre nicamente entre las doncellas nacidas con el mismo signo de su preferencia. Dragn, dragn, todo dragn. Cuando el rey Dragn, que viva en el cielo, se enter de su gran aficin, conmovido y agradecido, descendi a la Tierra para visitarlo. Entr en el saln y lo encontr disfrutando de una preciosa pintura titulada Nueve dragones entre nubes. Pero cuando sinti la presencia de algo raro en su casa, por el vaho helado y magntico que exhalaba el animal todopoderoso, se puso plido. Su terror creci desmesuradamente cuando vio de soslayo las escamas de un cuerpo ondulante y escarchado. Se desmay baado en sudor fro. El rey Dragn se desilusion: Con que slo te gustaba la representacin de mi especie! Cuando ves al dragn de verdad, te mueres de pnico.

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7 EL ARROZ DESPILFARRADO

La Dinasta Song tuvo dos capitales: primero la del Norte y despus la del Sur. El traslado de la capital se debi fundamentalmente a las invasiones de los mongoles. A pesar de la amenaza constante contra la inseguridad se entregaban a un desmesurado despilfarro y ostentacin. Haba un ministro corrupto llamado Wang Fu, quien, amparado por el favor monrquico, viva con mucha opulencia. Mand construir una majestuosa residencia que igualaba en lujo al Palacio Imperial. Trajeron hermosas piedras para adornar el precioso jardn privado, poblado de plantas exticas. Todos los recintos de su residencia eran decorados con pinturas y caligrafas de firmas consagradas, y una cantidad de objetos de jade, oro y marfil, como testimonio de su perverso enriquecimiento durante los aos en que ocupaba el cargo pblico. En las tres suculentas comidas no faltaba nunca lo ms delicioso del mar y lo ms nutritivo de las montaas: aletas de tiburn, huevos de golondrina, holoturias, setas cabeza de mono, manitas de oso pardo, y otras mil delicias vegetales y animales. El arroz que acompaaba la exquisitez culinaria era de perla, una especie muy apreciada ya que se trataba de tributos a la corte. Sus granos redondos lucan un color de marfil casi transparente. Al final de cada banquete cotidiano, cubos enteros de perla se tiraban a un canal de desage que corra hacia un monasterio vecino. Un monje vea que todos los das las aguas del curso superior arrastraban kilos de arroz blanco. Indignado con tal despilfarro, recoga las perlas blancas con un colador, las lavaba con agua limpia y las pona al sol para secarlas. Cuando pasaba algn mendigo, le regalaba el arroz deshidratado que tena almacenado. As, al cabo de dos aos, con el saldo que se quedaba tena en su poder varias tinajas de perlas disecadas. Cuando los mongoles sitiaron la capital del Norte, el emperador huy hacia el sur, dejando en el trono decadente a su hijo que se proclam nuevo monarca. Las protestas contra la corrupcin no se hicieron esperar. Para calmar el descontento general, el nuevo emperador mand encarcelar a varios ministros corruptos, entre ellos el que tiraba las perlas blancas. En la antigedad, para alimentarse, los presos dependan de la comida que los amigos o parientes les enviaban a la crcel. Pero ese ex ministro corrupto no tena nadie que le enviara alimentos. Al cabo de tres das al hambre lo corroa, drama que se enfatizaba con el contraste de los exquisitos platos que llenaron su mesa durante los das de lujo y poder. Cuando iba a desmayarse de hambre, vino un monje desconocido que le dio un cuenco de arroz tostado, que le pareci un manjar. Despus de terminar con el ltimo grano de arroz, el preso le dijo lleno de gratitud: - Usted me ha salvado la vida. Le estar eternamente agradecido. Le suplico que no me abandone. Que vuelva maana con la misma delicia. Mil gracias, santo maestro que tiene un corazn de Budha de misericordia... El monje le cort secamente:

- No sabe que este arroz que ha comido viene del canal de desage de su casa? En sus tiempos de opulencia no pens jams que la vida es una rueda. Del rey al plebeyo y de la riqueza a la miseria. Es la Rueda de la Ley Budista. A unos les quita y a otros les da. Hay que ser precavidos ante los cambios dramticos. Ayer podas tener mucho, y hoy puedes morir de hambre.

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9 EL ESPEJO CHINO

El espejo es a menudo accesorio del sueo. Un campesino chino se fue a la ciudad para vender su arroz. Su mujer le dijo: - Por favor, treme un peine. En la ciudad, vendi su arroz y bebi con unos compaeros. En el momento de regresar, se acord de su mujer. Ella le haba pedido algo, pero qu? No poda recordarlo. Compr un espejo en una tienda para mujeres y regres al pueblo. Entreg el espejo a su mujer y sali de la habitacin para volver a los campos. Su mujer se mir en el espejo y se ech a llorar. Su madre, que la vio llorando, le pregunt la razn de aquellas lgrimas. La mujer le dio el espejo dicindole: - Mi marido ha trado a otra mujer. La madre cogi el espejo, lo mir y le dijo a su hija. No tienes de qu preocuparte, es muy vieja.

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10 EL INCREIBLE CHINO

El Maestro de combate a mano desnuda enseaba su arte en una ciudad de provincia. Su reputacin era tal en la regin que nadie poda competir con l. Los dems maestros de artes marciales se encontraban sin discpulos. Un joven experto que haba decidido establecerse y ensear en los alrededores quiso ir un da a provocar a este famoso Maestro con el fin de terminar con su reinado. El experto se present en la escuela del Maestro. Un anciano le abri la puerta y le pregunt que deseaba. El joven anunci sin duda su intencin. El anciano, visiblemente contrariado, le explic que esa idea era un suicidio ya que la eficacia del Maestro era temible. El experto, con el fin de impresionar a este viejo medio chocho que dudaba de su fuerza, cogi una plancha de madera que andaba por all y de un rodillazo la parti en dos. El anciano permaneci imperturbable. El visitante insisti de nuevo en combatir con el Maestro, amenazando con romperlo todo para demostrar su determinacin y sus capacidades. El buen hombre le rog que esperara un momento y desapareci. Poco tiempo despus volvi con un enorme trozo de bamb en la mano. Se la dio al joven y le dijo: El Maestro tiene la costumbre de romper con un puetazo los bambes de este grosor. No puedo tomar en serio su peticin si usted no es capaz de hacer lo mismo. El joven presuntuoso se esforz en hacer con el bamb lo mismo que haba hecho con la plancha de madera, pero finalmente renunci, exhausto y con los miembros doloridos. Dijo que ningn hombre poda romper ese bamb con la mano desnuda. El anciano replic que el Maestro poda hacerlo. Aconsej al visitante que abandonara su proyecto hasta el momento en el que fuera capaz de hacer lo mismo. Abrumado, el experto juro volver y superar la prueba. Durante dos aos se entren intensivamente rompiendo bambes. Sus msculos y su cuerpo se endurecan da a da. Sus esfuerzos tuvieron sus frutos y un da se present de nuevo en la puerta de la escuela, seguro de s. Fue recibido por el mismo anciano. Exigi que le trajeran uno de esos famosos bambes de la prueba y no tard en calarlo entre dos piedras. Se concentr durante algunos segundos, levant la mano y lanzado un terrible grito rompi el bamb. Con una gran sonrisa de satisfaccin en los labios se volvi hacia el frgil anciano. Este le declar un poco molesto: decididamente soy imperdonable. Creo que he olvidado precisar un detalle: El Maestro rompe el bamb sin tocarlo. El joven, fuera de s, contest que no crea en las proezas de este maestro cuya simple existencia no haba podido verificar. En ese momento, el anciano cogi el bamb y lo at a una cuerda que colgaba del techo. Despus de haber respirado profundamente, sin quitar los ojos del bamb, lanz un terrible grito que surgi de lo ms profundo de su ser, al mismo tiempo que su mano, igual que un sable, hendi el aire y se detuvo a 5 centmetros del bamb que salt en pedazos.

11 Subyugado por el choque que acababa de recibir, el experto se qued durante varios minutos sin poder decir una palabra, estaba petrificado. Por ltimo, pidi humildemente perdn al anciano Maestro por su odioso comportamiento y le rog que lo aceptara como discpulo.

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EL MAESTRO LI QUINGYUN: CUENTO DE UN INMORTAL

Se nos cuenta que Li Qingyun era un prodigio aun en su infancia, y que haba demostrado tener una capacidad inusual para aprender. Pero al convertirse en un joven, no mostro inclinacin hacia ninguna carrera que le permitiese ser oficial del gobierno Mach, el canal ms frecuente para lograr progreso social en la sociedad tradicional china. En cambio, el Maestro Li estaba interesado en viajar, a fin de buscar las enseanzas esotricas de los antiguos. En unos aos, sus pasos haban cubierto todas las provincias y territorios del norte de China. Sus viajes lo llevaron tan lejos como Manchuria, Xinjiang, Tibet y Vietnam. Aparentemente, durante estos viajes, el Maestro Li aprendi el arte de la herboristera. Se ganaba la vida practicando la medicina y la herboristera dondequiera que iba. Pronto fue conocido por su generosidad y, por supuesto, por sus habilidades mgicas como herborista. Siempre humilde y de buen corazn, Li sola intervenir para que se diese fin a disputas y peleas callejeras. As, Li alcanzo la edad de cien aos, pero su fsico y su espritu se vean iguales a los de un joven robusto. Muchos de sus contemporneos sospecharon que posea el arte extraordinario (yi shu), y lo buscaron para que les transmitiera los secretos. Pero el Maestro Li insista en que la nica forma de cultivar la vida consiste en purificar el corazn y reducir el deseo, y en que no hay necesidad de comprometerse en refinar el elixir de oro. En cuanto a aquellos que le rogaban seguirlo, el Maestro Li solamente se sonrea al aceptarlos. En poco tiempo fue seguido por unos tres o cinco discpulos. Viajaron por varias montaas y se ganaban la vida juntando hierbas y haciendo trueque con ellas en los mercados locales. Fue en esta vuelta a travs de las regiones centrales de China que el Maestro Li supuestamente se encontr con un taosta de ms de quinientos aos de edad, quien le entrego un tomo de escrituras. Al retomar, el Maestro Li y sus discpulos residieron en el Monte Ermei en Sichuan, y practicaron la que parece ser el arte de pi gu (abstenerse de cereales). Para entonces, Li tena varias docenas de seguidores, todos de cabellos blancos, y el ms joven de ellos tena ms de cien aos de edad. Pero al Maestro Li aun se lo vea como un hombre en sus cuarenta o cincuenta. Dijo que se haba casado catorce veces y procreado once generaciones de hijos, nietos y biznietos, en un nmero total de ciento ochenta. Su lema para cultivar la vida era el siguiente: Calma tu corazn para cultivar el qi. Sintate como una tortuga, camina como una paloma, duerme como un perro.

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13 EL MUNDO MINICULTURAL DE CHINA

Cierto da se encontraba pescando Chuang Tse en el rio Pu, cuando el rey de Chu le envi a dos oficiales de alto rango para que le diesen un mensaje. El mensaje deca: <<quisiera pedirte que te preocuparas de administrar mis territorios>>. Chuang Tse, tras asegurar firmemente su caa de pescar, les dijo: <<he odo que en Chu se conserva una tortuga sagrada que muri hace tres mil aos. El rey la guarda en su templo ancestral, protegida y envuelta. Decidme: habra querido es tortuga morir y abandonar su concha para poder ser venerada. O, por el contrario, hubiera preferido vivir y continuar reptando por el barro?>>. Los dos consejeros estuvieron de acuerdo en afirmar que, sin duda, la tortuga habra preferido seguir reptando por el barro. Entonces Chuang Tse dijo: << en ese caso, dejadme tranquilo. Yo continuare reptando sobre el fango!>>.

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14 EL SUEO DE CHH

La misma estructura se encuentra un poco en todas partes, como, por ejemplo, en esta historia juda. Una noche cualquiera, Chh so que un desconocido vena a visitarle y le daba, sin explicacin alguna, nueve monedas de plata. Pero Chh no las aceptaba, diciendo: -Por qu nueve monedas? Dame una ms, que al menos sea un nmero redondo! El hombre neg con la cabeza. Slo quera darle nueve monedas. Chh insisti, discuti, se quej, suplic y se debati hasta tal punto que acab por despertar. Entonces vio que se trataba de un sueo. Su mano estaba vaca. Dos segundos ms tarde se volvi a acostar, cerr los ojos y se durmi murmurando: -Bueno, vale, dame las nueve monedas.

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15 EL YO

El discpulo tena una motivacin correcta y se dirigi al maestro para decirle: Maestro, hara lo que fuera, te lo aseguro, para encontrar mi yo. Y quin quiere encontrar tu yo? pregunto el maestro. Yo Ese es el gran problema.

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16 LA ACCIN INNECESARIA Un hombre caminaba con gran dificultad por una carretera polvorienta, cargando un largo palo sobre el hombro, de cuyo extremo colgaban la mayora de sus posesiones. El cochero de un carro tirado por caballos lo vio y le ofreci llevarlo en la parte posterior, propuesta que el hombre acept agradecido. Pero mientras recorran el camino, el cochero no dejaba de or ruidos provenientes del a parte trasera. Cuando se dio vuelta, not que el hombre se tambaleaba: an llevaba el palo sobre el hombro, y este golpeaba contra los lados del vehculo. Por qu no deja el palo y se relaja un poco sugiri el cochero.

- Es que no deseo agregar ms peso a su carro, que ya esta muy cargado. respondi sinceramente el hombre, haciendo un gran esfuerzo para mantener el equilibrio.

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17 LA CODICIA SIN LMITES

Un relato chino nos cuenta que un hombre se encontr con uno de los Inmortales pregunt que deseaba. El hombre dijo que quera oro . El inmortal toc con su dedo las piedras y estas inmediatamente se convirtieron en oro. El Inmortal pidi al hombre que se los llevara, el no quiso hacerlo. Qu ms quieres? Pregunt el inmortal. Quiero su dedo, respondi el hombre. !

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LA CORTESANA

Era un joven que estaba locamente enamorado de una cortesana. Se lo hizo saber en diferentes ocasiones, pero ella no terminaba de corresponderle. El joven no ceda y un da, tras declararle de nuevo su amor, le dijo: Hara lo que fuera por tenerte, hermossima criatura. Puedes tenerme. Sintate noche y da en el jardn frente a mi ventana y si resistes cien das, el centsimo me conseguirs. Lo hare asevero el joven. Se sent en el jardn frente a la ventana de su amada. No haba nada que hacer, solo esperar. Era una experiencia desconocida para l; estar pasivo y tranquilo, saber esperar. Haba das claros y das oscuros; noches tibias y noches fras como el hielo. Esperaba. Sentado apaciblemente esperaba y notaba que una cualidad diferente iba tomando su conciencia. No haca otra cosa que estar. Al principio fue difcil, pero poco a poco se iba sintiendo a gusto. Miraba las flores del jardn; otras veces escuchaba el rumor de la fuente cercana u observaba como las nubes pasaban por el firmamento; a veces se quedaba absorta en s mismo. Cada vez se notaba ms sosegado, lucido y libre. El da noventa y nueve se incorpor y se fue.

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19 LA INTENCIN

Era un maestro que constantemente hablaba de la intencin a sus discpulos. La intencin es esencial aseveraba -. La intencin marca la diferencia. Y as una y otra vez, pero los discpulos no terminaban de entender, por lo que uno de ellos pregunto: Maestro, no puedes aclarar un poco la cuestin? Ya que lo necesitis lo hare. Pensad en un loco que se ha escapado de un manicomio. Es sorprendido y uno de los celadores comienza a correr tras l para prenderle y ponerle la camisa de fuerza. No cabe duda de que los dos corren en la misma direccin, pero verdad que la intencin es bien distinta?

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20 LA MARIPOSA

He aqu el gran sabio Chuang Tz se quedo dormido y tuvo el vivido sueo de que era una mariposa sin dejar de revolotear de aqu para all, careciendo de la menor conciencia de su identidad como humano. Al despertar, reuni a algunos de sus discpulos y les dijo: Amigos mos, he tenido un sueo y ahora no se si era Chuang Tz que soaba que era una mariposa o una mariposa que soaba que era Chuang Tz.

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LA VIDA DE CADA DA

El discpulo se atormentaba un y otra vez preguntndose por la verdad ms alta. Se dirigi a un maestro y le pregunto: Venerable maestro, Dnde est la verdad ms alta? El maestro dijo con sencillez y contundencia: En la vida de cada da. Extraado y decepcionado, el discpulo replico: Pero yo no veo verdad alguna en la vida de cada da, os lo aseguro. Esa es la diferencia dijo el maestro-, que unos la ven y otros no.

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22 LAS ADVERTENCIAS

Es una historia china que nos cuenta las advertencias mal percibidas de la muerte, en algn modo su lenguaje. Un da, un joven se arrodill a la orilla de un ro. Meti los brazos en el agua para refrescarse el rostro y all, en el agua, vio de repente la imagen de la muerte. Se levant muy asustado y pregunt: - Pero qu quieres? Soy joven! Por qu vienes a buscarme sin previo aviso? - No vengo a buscarte contest la voz de la muerte-. Tranquilzate y vuelve a tu hogar, porque estoy esperando a otra persona. No vendr a buscarte sin prevenirte, te lo prometo. El joven entr en su casa muy contento. Se hizo hombre, se cas, tuvo hijos, sigui el curso de su tranquila vida. Un da de verano, encontrndose junto al mismo ro, volvi a detenerse para refrescarse. Y volvi a ver el rostro de la muerte. La salud y quiso levantarse. Pero una terrible fuerza lo mantuvo arrodillado junto al agua. Se asust y pregunt: - Pero qu quieres? - Es a ti a quien quiero contest la voz de la muerte-. Hoy he venido a buscarte. -Me habas prometido que no vendras a buscarme sin prevenirme antes! No has mantenido tu promesa! - Te he prevenido dijo la muerte. - Me has prevenido? - De mil maneras. Cada vez que te mirabas a un espejo, veas aparecer tus arrugas, tu pelo se volva blanco. Sentas que te faltaba el aliento y que tus articulaciones se endurecan. Cmo puedes decir que no te he prevenido? Y se lo llev hasta el fondo del agua.

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23

LOCO O ILUMINADO? Tuan Mu Shu era un hombre extremadamente rico. Era descendiente de Tse Kung, que haba sido alumno de Confucio y un exitoso hombre de negocios. Tuan Mu Shu heredo una gran fortuna de sus antepasados y no tena ningn inters en trabajar. Disfrutaba de una buena vida y segua lo que le dictaban sus deseos. Posea una gran mansin construida con todos los materiales y decorada por los mejores artesanos. Coma los mejores manjares y llevaba ropa de la mejor calidad. Viajaba en carruajes confortables y siempre estaba acompaado por hermosas cortesanas. Tuan mu Shu persegua cualquier cosa que excitara sus sentidos, suscitara su curiosidad y estimulara su mente. Coleccionaba artefactos y tesoros raros de pases extranjeros. Viajaba a lugares exticos. Era entretenido por los mejores msicos y bailarines de la poca. No se negaba a si mismo nada. Era rico y derrochador y reyes y nobles lo envidiaban. Sin embargo, a diferencia de la mayora de los ricos, Tuan mu Shu nunca era avaricioso con el dinero. Era generoso y gastaba libremente tanto en s mismo como en los dems. Frecuentemente organizaba grandes fiestas e invitaba a centenares de personas para que disfrutaran de los mejores alimentos y de los entretenimientos ms sofisticados. Tambin comparta su riqueza con familiares, amigos, vecinos, e incluso con personas que no concia. Su generosidad era tan grande que no conoca. Su generosidad era tan grande que no haba personas necesitadas en la ciudad en la que viva ni en las aldeas circundantes. Cuando Tuan mu Shu cumpli sesenta aos y su salud empez a decaer, dio todas sus posesiones sin dejar nada para sus hijos y sus nietos. En un ao, el hombre rico se hizo pobre y ni siquiera tuvo medios para llamar a un medico cuando se puso enfermo. Cuando muri, sus hijos no tuvieron dinero para enterarlo. Afortunadamente para ellos, las personas que se haban beneficiado de la generosidad de su padre hicieron una colecta, le proporcionaron un funeral decente y devolvieron una parte de la riqueza a la familia. Cuando un prominente erudito se entero de todo esto, afirmo: <<Tuan mu Shu es un loco. Tse Kung se hubiera revuelto en su tumba si lo hubiera sabido.>>Otro filsofo comento: <<Tuan mu Shu es un hombre iluminado. Supera incluso a su antepasado Tse Kung.>> Es Tuna mu Shu un loco o un iluminado? Si lo juzgis por las normas sociales, parecer sin duda un loco. Abandono a su familia, no se preocupo del bienestar de sus descendientes y dilapido su fortuna. Sin embargo, Tuan mu Shu fue sincero en todo lo que hizo. No fingi, no se sirvi de estratagemas ni tuvo segundas intenciones en sus acciones. Sigui su corazn y no se limito por las convenciones sociales. Disfruto libremente, dio con liberalidad y nunca hizo nada que fuera contra su naturaleza.

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24 LOS GALLOS DE PELEA

En China un discpulo de Lao-Ts , Mishotsu, escribi una historia interesante sobre los gallos de pelea: 1 Un rey deseaba tener un gallo de pelea muy fuerte y haba pedido a uno de sus sbditos a que educara a uno. Al principio, ste le ense al gallo la tcnica de la pelea. Al cabo de diez das, el rey pregunt: Se puede organizar un combate con este gallo?Pero el instructor dijo: No. No.No.! l es fuerte, pero esta fuerza est vaca, siempre quiere pelear: est excitado y su fuerza es efmera.. Diez das ms tarde, el rey pregunt al instructor: Y ahora, se puede organizar esa pelea?. No. No. An no. Todava est apasionado, siempre quiere pelear. Cuando oye la voz de otro gallo, incluso el de una aldea vecina, se encoleriza y quiere batirse. Despus de diez nuevos das de entrenamiento, el rey pregunt de nuevo: Y ahora, es posible? El educador respondi: Ahora ya no est apasionado. Si oye la voz de otro gallo, permanece tranquilo. Su postura es justa, pero su tensin es fuerte. Ya no se encoleriza. La energa y la fuerza no se manifiestan en la superficie. Entonces est listo para un combate? Dijo el rey. El educador respondi Quiz . Se trajeron numerosos gallos de pelea y se organiz un torneo. Pero los gallos no podan acercarse a este gallo. Huan asustados. Por eso no hay de combatir. Interiormente tena una energa fuerte que no se manifestaba en el exterior. El poder se encontraba desde entonces en l y los dems gallos no podan hacer otra cosa que inclinarse ante su seguridad tranquila y su verdadera fuerza oculta.

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25 LOS HOMBRES VERDADEROS

En la poca en que la vida en la tierra era satisfactoria nadie prestaba especial atencin a los hombres dignos. Ni tampoco se distingua particularmente a los hombres capaces. Los gobernantes eras simplemente las ramas ms altas de los rboles y las personas eran como ciervos en los bosques. Eran honrados y correctos sin darse cuenta que estaban cumpliendo con su deber. Se amaban entre ellos sin saber que aquello era amor entre vecinos No decepcionaban a nadie, aunque sin saber que eran hombres de confianza. Eran muy formales, sin saber que era buena fe. Vivan libremente todos juntos dando y recibiendo, sin saber que eran generosos. Por esta razn no se han explicado sus hazaas. No hicieron historia. Chiang-tzu

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26 RESIGNACIN

Un anciano tena un caballo. Un da el caballo huyo al bosque y sus vecinos, conmovidos, fueron a su casa y le dijeron: Hemos venido a apoyarte en este momento difcil. Ahora ya no tienes caballo. Que mala suerte! El anciano se limito a preguntarles: Sabis si lo que ha ocurrido es bueno o es malo? A la semana siguiente la yegua regreso acompaada de dos sementales y todos en el pueblo festejaron la noticia: Ahora con tres caballos eres un hombre rico le dijeron los vecinos -. Que suerte tienes! El anciano pregunto: Por qu ustedes creen que esa es una buena noticia? Ese mismo da su hijo nico intento domar a uno de los sementales, pero este le rompi una pierna. Ahora ya no tienes a nadie que te ayude en las tareas domesticas le dijeron los vecinos -. Que mala suerte! Cmo sabis si esa es una mala noticia? volvi a decir el anciano con una sonrisita socarrona. Pasado un tiempo los soldados del emperador pasaron por la ciudad alistando a todos los varones primognitos de cada familia. Sin embargo, dejaron al hijo del granjero por tener la pierna rota. Tu hijo es el nico primognito de China que no ha sido separado de su familia le dijeron los vecinos -. Que suerte tienes! Creis que debo considerar que eso es bueno? pregunto una vez ms el anciano. Los soldados volvieron al pueblo poco despus, y el emperador y la corte quisieron conocer a este hombre que miraba con tanta arrogancia los acontecimientos de la vida cotidiana.

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TERAPIA DE CHOQUE

Era un hombre que haba ido acumulando mucho dinero, pero al que eso le haba ido haciendo cada da ms y ms avaro, hasta convertirle en un enfermo de la avaricia. Cuando mas tenia, menos gastaba y, aun cuando lo que gastaba era muy poco, eso le produca un gran sufrimiento. Estaba obsesionado con el dinero. Este hombre tena un hijo que no dejaba de preguntarse dnde guardara su padre tanto dinero y al que le daba mucha pena la enfermedad del hombre, pues comprobaba que siendo rico se comportaba con ms limitaciones que un mendigo y desde luego tenia la mentalidad de un pordiosero. Ya le haba dicho numerosas veces: Pero, padre, tu obsesin te va a hacer enloquecer. El dinero es para disfrutar y facilitar el disfrute a los dems. Despus de mucho indagar, el hijo descubri un lugar en el que el padre tena enterrado su dinero. Durante semanas se dedico a gastarlo alegremente, a socorrer necesitados, a ayudar a amigos en malas condiciones econmicas y a darse todos los placeres que nunca se haba dado su padre. Gasto un noventa por ciento de la fortuna. Adems de comportarse muy generosamente, tampoco se privo el mismo de toda variedad de placeres, lujos y diversiones. Cuando el padre tuvo noticias de la vida ms que regalada que llevaba su hijo y da a cuantas personas haba favorecido materialmente, fue mirar su tesoro y descubri, espantado, que solo le quedaba una decima parte. Con infinita amargura, pidi explicaciones a su hijo. Padre dijo el hijo -, solo te preocupa el dinero. He llevado una vida de disipacin total y eso te tiene sin importancia. Ni siquiera te ha preocupado por un instante que yo me hubiera podido volver jugador o alcohlico. Solo te obsesiona tu dinero, un dinero que no utilizas. Fue por ello que decid liberarte de esa terrible carga. Qu queras? Llevrtelo a la tumba? Para enterrarlo con tu atad, habra dado igual ponerte en las piedras. Como estabas cometiendo una gran locura, he tratado de repararla. Te he sometido a esta terapia a ver si reaccionas. Sintete muy regocijado si logro curarte de una de las peores enfermedades, la de la avaricia. Te he dejado suficiente dinero para que vivas el resto de tu vida, pero, si no lo empleas, hare lo que sea para descubrir el nuevo escondite y me gastare hasta la ltima moneda.

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28 TODO ES BENDICIN

Un hombre que viva en la zona fronteriza del norte de China era muy hbil interpretando acontecimientos. Un buen da, su caballo se escap sin ningn motivo con los nmadas del otro lado de la frontera. Todo el mundo intento consolarlo, pero su padre dijo: << Qu es lo que te hace pensar que esto no es una bendicin?>>. El caballo regreso unos meses despus con un esplendido semental nmada. Todo el mundo le felicito, sin embargo, su padre dijo: << Qu te hace pensar que no se trata de un desastre?>>. La casa se enriqueci con este magnifico caballo. Al hijo le gustaba montarlo, pero un da se cay y se rompi la cadera. Todo el mundo trat de consolarle, pero su padre dijo: << Qu es lo que te hace pensar que no es una bendicin?>>. Al cabo de un ao, los nmadas cruzaron la frontera y todos los hombres capacitados se vieron obligados a coger sus arcos y flechas para ir a luchar. Los chinos de la zona fronteriza perdieron nueve de los diez hombres. nicamente debido a que el hijo estaba cojo, padre e hijo sobrevivieron para cuidarse el uno al otro. En verdad, la bendicin se convierte en un desastre y el desastre en una bendicin: los cambios no tienen fin y el misterio tampoco puede ser comprendido. Relato Taosta

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NOMBRE 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 AH, QUE PLACER! CABALGAR SOBRE EL VIENTO, FLOTAR CON LAS NUBES DILOGO CON UN CRNEO EL ADORADOR DEL DRAGN EL ARROZ DESPILFARRADO EL ESPEJO CHINO EL INCREBLE CHINO EL MAESTRO LI QUINGYUN: CUENTO DE UN INMORTAL EL MUNDO MINICULTURAL DE CHINA EL SUEO DE CHH EL YO LA ACCIN INNECESARIA LA CODICIA SIN LMITES LA CORTESANA LA INTENCIN LA MARIPOSA LA VIDA DE CADA DA LAS ADVERTENCIAS LOCO O ILUMINADO? LOS GALLOS DE PELEA LOS HOMBRES VERDADEROS RESIGNACIN TERAPIA DE CHOQUE TODO ES BENDICIN

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