Sunteți pe pagina 1din 55

INTRODUCERE

Prima dat cnd mi s-a cerut s scriu o povestire despre Sookie Stackhouse nu am !ost si"ur c avea s-mi ias# $ia%a &i povestea 'ui Sookie sunt att de comp'e(e )nct nu &tiam dac puteam crea o poveste coerent care s o repre*inte# +nc nu sunt si"ur c mi-a ie&it dar m-am sim%it ,ine )ncercnd s o !ac# O parte dintre e!orturi'e me'e au !ost reu&ite a'te'e nu# - !ost di!ici' s inc'ud pove&ti'e )n ansam,'u' amp'ei istorii persona'e a 'ui Sookie !r s par nimic !or%at# Uneori mi-a ie&it a'teori nu# +n aceast edi%ie am )ncercat s aran.e* povestea a crei scriere m-a amu*at ce' mai mu't dar care nu se potrivea )n 'ocu' ei crono'o"ic orict a& !i )ncercat /0Noaptea 'ui Dracu'a12# +n ordinea )n care e'e se )ntmp' )n via%a 'ui Sookie pove&ti'e sunt3 0Pra! de *ne1 /din Po4ers o! Detection52 0Noaptea 'ui Dracu'a1 /din 6an7 8'ood7 Returns2 0Un rspuns simp'u1 /din 8ite2 0Norocu'1 /din Unusua' Suspects2 &i 0Cadou'1 /din 9o'!s,ane and 6ist'etoe2# 0Pra! de *ne1 este despre trip'e%ii-*ne C'aude C'audine &i C'audette# Dup uciderea 'ui C'audette C'aude &i C'audine )i cer a.utoru' 'ui Sookie pentru a descoperi vinovatu'# C'aude o,%ine un c&ti" pre%ios )n aceast poveste# -c%iunea din 0Pra! de *ne1 are 'oc dup 6oart pentru to%i /Dead o! the 9or'd2# +n 0Noaptea 'ui Dracu'a1 Eric o invit pe Sookie 'a :an"tasia pentru *iua de na&tere a 'ui Dracu'a un eveniment anua' care )' !ace pe Eric s !ie deose,it de a"itat deoarece Dracu'a este erou' su# Din ne!ericire ace' 0Dracu'a1 care 'i se arat poate sau nu s !ie ce' adevrat# Eric sr,tore&te Noaptea 'ui Dracu'a )nainte de 6ort de-a ,ine'ea /Dead as a Doornai'2# Dup 6ort de-a ,ine'ea Sookie a!' de moartea veri&oarei ei ;ad'e7 )n 0Un rspuns simp'u1# Sookie este in!ormat despre dispari%ia 'ui ;ad'e7 de ctre avocatu' semi-demon Cata'iades care are un &o!er de*"usttor &i un pasa"er nea&teptat )n ma&ina sa# 0Norocu'1 este o poveste vese' care se des!&oar )n 8on Temps )n perioada de dup 6or%i cu to%ii /-'' To"ether Dead2# $r.itoarea -me'ia 8road4a7 &i Sookie au pornit 'a vntoare pentru a descoperi cine )i sa,otea* pe a"en%ii de asi"urri din ora&# +n a.unu' Crciunu'ui Sookie prime&te un vi*itator nea&teptat )n 0Cadou'1# Este sin"ur &i )&i cam p'n"e de mi' atunci cnd un vrco'ac rnit )i o!er un cadou pe dep'in satis!ctor# 6 ,ucur c a avut parte de a&a ni&te sr,tori p'cute )nainte de evenimente'e triste din 6ort &i-n"ropat /Dead and <one2# 6-am amu*at scriind aceste pove&ti# Une'e sunt !oarte vese'e &i a'te'e mai serioase dar toate pun )n 'umin o ,uc%ic din via%a 'ui Sookie &i perioade care nu au !ost amintite )n cr%i# Sper c o s v !ac 'a !e' de mu't p'cere s 'e citi%i pe ct mi-a !cut mie s 'e scriu# S )nceap distrac%ia= C;-R>-INE ;-RRIS

5 Tit'uri'e din parante*e repre*int anto'o"ii co'ective

Pra! de *ne
NU-6I P>-CE C?ND @?NE>E $IN >- 8-R# Nu 'as nici o para ,ac&i& - nu pentru c ar !i *"rcite ci pentru c pur &i simp'u uit# Spre e(emp'u C'audine *na care intr pe u&# Un metru opt*eci &i trei )n'%ime pr 'un" &i ne"ru super,A C'audine nu prea s duc 'ips de ,ani sau haine /iar ,r,a%ii erau atra&i de ea ca mu&te'e de miere2# Dar C'audine nu-&i amintea aproape niciodat s 'ase mcar un do'ar# Bi dac venea 'a ora prn*u'ui tre,uia s iei !ar!uria cu !e'ii de 'mie de pe mas# @ne'e sunt a'er"ice 'a 'mi &i 'imete e(act cum vampirii sunt a'er"ici 'a ar"int &i usturoi# +n acea noapte de primvar cnd C'audine a intrat )n ,ar eram de.a prost-dispus# Eram !urioas pe !ostu' meu iu,it 8i'' Compton *is &i $ampiru' 8i''A !rate'e meu Cason amnase din nou s m a.ute s mut un du'ap &i primisem prin po&t )n&tiin%area pentru p'ata impo*itu'ui pe cas# -&adar atunci cnd C'audine s-a a&e*at 'a una din mese'e me'e m-am )ndreptat spre ea nu !oarte ,ucuroas# D Nu-s vampiri pe-aproapeE m-a )ntre,at numaidect# Nici mcar 8i''E $ampiri'or 'e p'ac *ne'e 'a !e' cum cini'or 'e p'ac oase'e3 sunt .ucrii "ro*ave &i o mncare "ustoas# D +n seara asta nu am *is# 8i'' e 'a Ne4 Or'eans# Eu )i iau scrisori'e# Po%i s spui c-s o !raier# C'audine se re'a(a# D Scumpa mea Sookie *ise# D Ce dore&tiE D Oh una dintre ,eri'e a'ea nasoa'e cred *ise ea strm,ndu-se# >ui C'audine nu prea-i p'cea s ,ea de&i )i p'ceau ,aruri'e# Ca &i ma.oritatea *ne'or aprecia aten%ia &i admira%ia ce'or din .ur3 &e!u' meu Sam spunea c asta e o caracteristic a *ne'or# I-am adus ,erea# D -i un minutE m )ntre,# 6-am )ncruntat# C'audine nu prea 'a !e' de vese' ca de o,icei# D Doar un minut# Cei de 'a masa de 'n" u& )mi !ceau semne &i stri"au dup mine# D -m o trea, pentru tine# De&i asta presupunea s am de-a !ace cu C'audine care-mi p'cea dar care nu-mi inspira )ncredere eram interesat# -veam mare nevoie de ,ani# D Ce tre,uie s !acE D -m nevoie s vii s ascu'%i ni&te oameni# D Oamenii acceptE C'audine )mi arunc o privire inocent# D Ce vrei s spui dr"u%E Detestam aceast )nvrtea' )n .uru' co*ii# D $or s !ie### ascu'ta%iE D Sunt oaspe%ii !rate'ui meu C'aude# Nu &tiam c avea un !rate# Nu &tiam prea mu'te nici despre *neA C'audine era sin"ura pe care o )nt'nisem# Dac ea repre*enta un e(emp'ar tipic nu-mi ddeam seama cum de rasa nu dispruse# Oricum nu a& !i cre*ut c >ouisiana de Nord era prea ospita'ier cu !iin%e'e de !e'u' *ne'or# -ceast parte a statu'ui este mai a'es rura' !oarte ha,otnic# 6icu' ora& )n care 'ocuiam 8on Temps a,ia dac era su!icient de mare ca s ai, propriu' su ma"a*in 9a'-6art nu v*use nici un vampir dect 'a doi ani dup ce-&i anun%aser e(isten%a &i inten%ia de a tri pa&nic printre noi# Poate aceast )ntr*iere !usese ,un din moment ce 'oca'nicii avuseser timp s se o,i&nuiasc cu ideea pn cnd apruse 8i''# Dar aveam impresia c toat aceast to'eran% &i neutra'itate avea s dispar dac 'oca'nicii ar !i a!'at despre vrco'aci &i teriantropi &i *ne# Bi nai,a mai &tie ce# D 8ine C'audine# CndE De 'a masa "'"ioas se au*eau stri"te3

D Sookie ne,una= Sookie ne,una= Oamenii !ceau asta doar atunci cnd ,eau prea mu't# Eram o,i&nuit cu a&a ceva dar tot m mai deran.a# D Cnd termini )n seara astaE m )ntre, C'audine# -m sta,i'it ca ea s vin s m ia de acas 'a un s!ert de or dup ce-mi terminam trea,a# p'ecat !r s-&i termine ,erea# Sau s-mi 'ase ,ac&i&# Be!u' meu Sam 6er'otte !cu un semn cu capu' spre u&a pe care ea tocmai ie&ise# D Ce a vrut *naE Sam este e' )nsu&i un teriantrop# D -re nevoie de mine s-i re*o'v o trea,# D UndeE D -co'o unde st ,nuiesc# Btiai c are un !rateE D $rei s vin cu tineE Sam )mi este prieten "enu' de prieten 'a care uneori vise*i cu ochii deschi&i &i )%i inspir diverse !ante*ii# De'oc cumin%i# D 6u'%umesc dar cred c m descurc cu C'audine# D Nu )' cuno&ti pe !rate# D O s m descurc# Sunt o,i&nuit s stau trea* noaptea nu numai pentru c sunt che'neri% ci &i pentru c am ie&it cu 8i'' o 'un" perioad# Cnd C'audine a a.uns 'a ,trna mea cas din pdure avusesem timp smi schim, uni!orma pe care o purtam 'a 6er'otteFs cu ni&te .ean&i ne"ri &i un t4inset verni' /de 'a reduceri 'a CCPenne72 deoarece noaptea era rcoroas# 6i-am des!cut pru' din coada )n care-' %ineam prins# D -r tre,ui s por%i a',astru )n 'oc de verde *ise C'audine %i-ar scoate ochii )n eviden%# D 6u'%umesc pentru s!at# D Cu p'cere# C'audine prea !ericit s-mi )mprt&easc idei'e ei despre mod# Dar *m,etu' ei de o,icei str'ucitor prea trist# D Ce vrei s a!'u de 'a ace&ti oameniE am )ntre,at# D O s discutm despre asta atunci cnd vom a.un"e aco'o *ise iar apoi tcu tot timpu' ct merserm spre est# De o,icei C'audine vor,e&te )ntruna# +ncepeam s cred c nu !usese prea inte'i"ent din partea mea c acceptasem aceast com,ina%ie# C'audine &i !rate'e ei triau )ntr-o cas mare sti' !erm 'a peri!eria ora&u'ui 6onroe un ora& care nu numai c avea un 9a'-6art ci &i un verita,i' ma''# 8tu 'a u& )ntr-un anume !e'# Dup un minut u&a se deschise# -m rmas cu ochii ho',a%i# C'audine nu pomenise c !rate'e ei )i este "eamn# Dac &i-ar !i pus haine'e surorii sa'e C'aude ar !i putut trece drept eaA !oarte ciudat# Pru' )i era ceva mai scurt dar nu cu mu'tA )' strnsese 'a cea! dar urechi'e )i erau acoperite# -vea umerii mai 'a%i dar nu am putut *ri nici o urm de ,ar, nici chiar 'a ora aceea )naintat# Poate *ne'e de se( mascu'in nu au pr pe corpE C'aude arta ca un mode' ce pre*int 'en.erie Ca'vin G'einA de !apt dac desi"neru' ar !i !ost aco'o ar !i semnat pe 'oc un contract cu cei doi &i i-ar !i 'sat "ura ap peste contract# C'aude ne !cu 'oc s intrm# D Ea eE o )ntre, pe C'audine# -ceasta ddu din cap )n semn de apro,are3 D Sookie e' este !rate'e meu C'aude# D +ncntat am spus# I-am )ntins mna# Oarecum surprins mi-o apuc &i o scutur# +&i privi sora# D E cam )ncre*toare# D H&tia-s oamenii *ise C'audine &i ridic din umeri# C'aude m conduse printr-un 'ivin" !oarte c'asic pe un ho' 'am,risat spre o camer de *i#

Un ,r,at sttea pe un scaun pentru c nu avea de a'es# Era 'e"at de e' cu ceea ce prea a !i o s!oar de nai'on# Era un ,r,at mrunt ,'ond cu ochi cprui# Prea de vrsta mea cam de dou*eci &i &ase de ani# D ;ei am *is nemu'%umit de scncetu' din vocea mea de ce e 'e"at omu' acestaE D -'t!e' ar !u"i rspunse C'aude surprins# Pentru o c'ip mi-am acoperit !a%a cu pa'me'e# D -scu'ta%i-m amndoi nu m deran.ea* s m ocup de acest tip dac a "re&it cu ceva sau dac vre%i s-' e'imina%i ca suspect din vreo in!rac%iune comis )mpotriva voastr# Dar dac vre%i s a!'a%i doar dac v iu,e&te sau vreo a't prostie ca asta### Care e scopu' vostruE D Cred c a ucis-o pe sora noastr "eamn C'audette# -proape c am e(c'amat 0-%i !ost treiE1 apoi am rea'i*at c nu aceasta era cea mai important parte a propo*i%iei# D Crede%i c v-a omort sora# C'audine &i C'aude )ncuviin%ar 'a unison3 D +n seara aceasta *ise C'aude# D +n re"u' am mormit &i m-am ap'ecat spre ,'ond# +i scot c'u&u'# Prur ne!erici%i dar am 'sat e&ar!a-c'u& s-i a'unece pe "t# 8r,atu' *ise3 D Nu am !cut-o eu# D 8ine# Btii ce sunt euE D Nu# Nu e&ti de-a 'or nu-i a&aE Nu &tiam ce credea e' despre C'aude &i C'audine ce atri,ut a' 'umii 'or )i artaser# 6i-am ridicat pru' ca s-i art c urechi'e me'e sunt rotunde nu ascu%ite dar tot nu pru mu'%umit# D Nici vampirE )ntre, e'# I-am artat din%ii# Caninii se 'un"esc doar atunci cnd vampirii sunt strni%i de sn"e 'upt sau se( dar sunt vi*i,i' mai ascu%i%i chiar &i atunci cnd sunt retracta%i# Caninii mei sunt destu' de norma'i# D Sunt doar o !iin% uman o,i&nuit am *is# 6 ro" sta nu-i chiar )ntre"u' adevr# +%i pot citi "nduri'e# Pru )n"ro*it# D De ce %i-e !ricE Dac nu ai omort pe nimeni nu ai de ce s te temi# 6i-am 'uat un ton cati!e'at ca o ,ucat de unt ce se topea 'a soare# D Ce-mi vor !aceE Dar dac tu "re&e&ti &i 'e spui c eu am !cut-oE Ce au s-mi !acE 8un )ntre,are# 6-am uitat spre cei doi !ra%i# D O s-' omoram &i o s-' mncm *ise C'audine cu un *m,et !ermector# Cnd ,r,atu' ce' ,'ond )&i mut privirea de 'a ea 'a C'aude cu ochii ie&i%i din or,ite de "roa* C'audine )mi !cu cu ochiu'# Din cte &tiam C'audine putea vor,i serios# Nu-mi puteam aminti dac o v*usem vreodat mncnd# P&eam pe un teren pericu'os# +ncerc s-i spri.in pe cei de-o ras cu mine de cte ori pot# Sau ce' pu%in s )i pstre* )n via%# -r !i tre,uit s accept o!erta 'ui Sam# D -cest ,r,at este sin"uru' suspectE i-am )ntre,at pe "emeni# /6-am )ntre,at dac era )n re"u' s 'e spun "emeniE Era mai corect s m "ndesc 'a ei ca 'a dou treimi din trip'e%i# Na= Prea comp'icat#2 D Nu mai avem un ,r,at )n ,uctrie rspunse C'aude# D Bi o !emeie )n cmar# +n a't situa%ie a& !i *m,it# D De ce sunte%i si"uri c sora voastr C'audette e moartE D - venit 'a noi su, !orm de spirit &i ne-a spus asta# C'aude pru surprins de )ntre,area mea# -cesta este un ritua' a' mor%ii pentru rasa noastr# 6-am re'a(at )ncercnd s m "ndesc 'a o )ntre,are inte'i"ent# D Cnd se )ntmp' asta spiritu' v comunic &i anumite circumstan%e a'e mor%iiE D Nu *ise C'audine c'tinnd din cap cu putere iar pru' 'un" &i ne"ru )i !'utur# E mai mu't ca un rmas-,un# D -%i "sit corpu'E Prur de*"usta%i# D Noi ne de*inte"rm )mi e(p'ic p'in de importan% C'aude# Cam att despre e(aminarea cadavru'ui#

D +mi po%i spune unde era C'audette cnd s-a### ### de*inte"ratE am )ntre,at# Cu ct &tiu mai mu'te cu att pot pune )ntre,ri mai ,une# S cite&ti "nduri'e nu e chiar att de simp'u# S pui )ntre,area corect este cheia ctre "ndu' potrivit# <ura poate spune orice# <nduri'e nu mint niciodat# Dar dac nu pui )ntre,area corect "ndu' potrivit nu o s apar# D C'audette &i C'aude sunt dansatori e(otici 'a ;oo'i"ans *ise C'audine mndr ca &i cum mi-ar !i spus c sunt )n echipa o'impic# Nu mai )nt'nisem pn atunci stripperi nici !emei nici ,r,a%i# -m descoperit c eram destu' de interesat s-' vd pe C'aude de*,rcndu-se dar m-am strduit s m concentre* asupra decedatei C'audette# D -&adar C'audette a 'ucrat noaptea trecutE D Era pro"ramat s )ncase*e ,anii 'a intrare# Era seara doamne'or# D Oh# 8ine# -&adar tu### ### aveai spectaco' i-am *is 'ui C'aude# D Da# -vem dou spectaco'e )n seara doamne'or# Eu am !ost piratu'# -m )ncercat s "sesc acea ima"ine menta'# D Bi individu' acestaE am c'tinat din cap spre ,'ondu' care se stpnea !oarte ,ine s nu se umi'easc# D Bi eu sunt stripper *ise e'# Eu am !ost po'i%istu'# 8ine# Pune ima"ini'e astea )ntr-o cutie &i n-o 'sa s se deschid# D Cum te cheamE D 8arr7 8ar,er e nume'e meu de scen# Nume'e meu adevrat e 8en Simpson# D 8arr7 8r,ieru'E Eram uimit# D +mi p'ace s ,r,ieresc oameni# -m avut un moment de derut apoi am sim%it cum un va' de ro&ea% )mi acoper o,ra.ii cnd mi-am dat seama c nu se re!er 'a ,ar,# +n orice ca* nu 'a acei o,ra.i# D Bi cei'a'%i doi oameni cine suntE i-am )ntre,at pe "emeni# D :emeia din cmar este Rita Chi'd# Este proprietara 'oca'u'ui rspunse C'audine# Iar ,r,atu' din ,uctrie este Ce!! Puckett# Pa*nicu'# D De ce i-a%i a'es pe ei trei dintre an"a.a%ii de 'a ;oo'i"ansE D Pentru c ei s-au certat cu C'audette# Ea era o !emeie dinamic comp'et cu serio*itate C'aude# D Dinamic pe nai,a interveni 8arr7 8r,ieru' demonstrnd c dip'oma%ia nu e o ca'itate necesar unui stripper# :emeia aceea era in!erna'# D Caracteru' ei nu este important )n sta,i'irea persoanei care a ucis-o am intervenit ceea ce ia )nchis "ura imediat# Doar ne d motivu'# Te ro" continu i-am *is 'ui C'aude# Unde era%i voi treiE Bi unde se a!'au oamenii pe care i-a%i 'uat pri*onieri acumE D C'audine era aici pre"tindu-ne cina# Ea 'ucrea* 'a Di''ardFs 'a re'a%ii cu c'ien%ii# Era "ro*av 'a astaA ,una ei dispo*i%ie neo,osit ar !i putut ca'ma pe oricine# D Cum am spus C'audette era pro"ramat s ia )n primire postu' de 'a u& continu C'aude# 8arr7 &i cu mine !ceam parte din am,e'e spectaco'e# Rita pune )ntotdeauna )ncasri'e de 'a primu' spectaco' )n sei! ast!e' )nct C'audette s nu stea aco'o cu o mu'%ime de ,ani# -m !ost .e!ui%i de vreo dou ori# Ce!! st )n ma.oritatea timpu'ui )n spate'e 'ui C'audette )ntr-o ni& chiar 'n" intrarea principa'# D Cnd a disprut C'audetteE D Curnd dup )nceputu' ce'ui de-a' doi'ea spectaco'# Rita spune c a 'uat )ncasri'e pentru prima repre*enta%ie de 'a C'audette &i 'e-a pus )n sei! &i c aceasta era )nc aco'o cnd a p'ecat ea# Dar Rita o ur&te pe C'audette pentru c ea se pre"tea s p'ece de 'a ;oo'i"ans 'a :o(es iar eu mer"eam cu ea# D :o(es e un a't c'u,E am )ntre,at# C'aude )ncuviin%# D De ce p'eca%iE D 6ai mu'%i ,ani ca,ine mai mari#

D 8ine sta ar !i motivu' Ritei# Care ar !i a' 'ui Ce!!E D Eu &i Ce!! am avut o re'a%ie *ise C'aude /vasu' meu cu pira%i 'a care visam se duse 'a !und2# C'audette mi-a spus c tre,uia s m despart de e' c meritam mai mu't# D Bi tu i-ai ascu'tat s!aturi'e 'e"ate de via%a ta amoroasE D Era sora noastr cea mai mare cu cteva minute### *ise e' simp'u# Dar eu )'### sunt !oarte atras de Ce!!# D Bi tu 8arr7E D 6i-a distrus presta%ia spuse amar 8arr7# D Cum a !cut astaE D - stri"at3 pcat c scu'a ta nu e mai mare= Chiar cnd eram 'a !ina'# Se pare c *na C'audette !usese hotrt s moar# D 8ine am *is punndu-mi 'a punct p'anu' de ac%iune# -m )n"enuncheat )n !a%a 'ui 8arr7# 6i-am pus mna pe ,ra%u' su iar e' s-a crispat# D C%i ani aiE D Dou*eci &i cinci *ise e' dar mintea sa )mi o!eri un a't rspuns# D -sta nu-i adevrat nu-i a&aE am )ntre,at cu voce ,'nd# -vea un ,ron* minunat aproape 'a !e' de "ro*av ca &i a' meu dar deveni pa'id# D Nu *ise e' cu voce pierdut# -m trei*eci# D ;a,ar nu aveam *ise C'aude iar C'audine )i spuse s tac# D Bi de ce nu-%i p'cea C'audetteE D 6-a insu'tat )n pu,'ic *ise %i-am spus# Ima"inea din mintea 'ui era destu' de di!erit# D +n particu'arE Ii-a spus ceva )n particu'arE +n !ond s cite&ti "nduri nu e ca &i cum te-ai uita 'a te'evi*or# Oamenii nu povestesc 'ucruri'e )n mintea 'or 'a !e' cum ar !ace-o dac ar spune respectiva poveste cuiva# 8arr7 pru .enat &i chiar !urios# D Da )n particu'ar# -m !cut se( o perioad &i apoi )ntr-o *i nu am mai interesat-o# D Ii-a spus de ceE D 6i-a spus c eram### nepotrivit# Nu asta !usese e(presia pe care o !o'osise# 6i-a prut ru pentru e' cnd am au*it )n mintea 'ui adevrate'e cuvinte# D Ce ai !cut )n seara asta )ntre spectaco'e 8arr7E D -m avut o or pau*# -&a c am pro"ramat dou &edin%e de ,r,ierit# D E&ti p'tit pentru astaE D Oh da# @m,i 'ar" dar nu ca &i cum ar !i !ost ceva amu*ant# D Cre*i c a& ,r,ieri *ona in"hina' a unor strini dac nu a& !i p'tit pentru astaE Dar eu !ac din toat trea,a un adevrat ritua'A m pre!ac c m e(cit# Iau o sut de do'ari pe unu'# D Cnd ai v*ut-o pe C'audetteE D Cnd am mers 'a prima &edin% e(act 'a s!r&itu' primu'ui spectaco'# Ea &i iu,itu' ei stteau 'n" "hi&eu# >e-am spus 'or c aco'o i-am v*ut# D -i vor,it cu C'audetteE D Nu doar m-am uitat 'a ea# Prea trist# Continu3 D -m v*ut-o pe Rita se )ndrepta spre "hi&eu cu ,orseta pentru ,ani &i '-am v*ut pe Ce!! era pe scaunu' din spate'e "hi&eu'ui unde st e' de o,icei# D Bi apoi te-ai dus s te ocupi de ,r,ieritE - )ncuviin%at cu o mi&care din cap# D Ct )%i iaE D De o,icei o .umtate de or patru*eci de minute# -&a c s pro"rame* dou persoane era oarecum riscant dar m-am descurcat# O !ac )n vestiar iar cei'a'%i ,ie%i sunt ama,i'i &i stau a!ar# Se re'a(ase "nduri'e i se 'ini&tiser &i cur"eau mai u&or# Prima persoan de care se ocupase )n acea sear !usese o !emeie att de s'a, )nct se )ntre,ase dac nu avea s moar )n timp ce e' o ,r,ierea# Ea se credea !rumoas &i era evident c )i !cea p'cere s-i arate corpu'# Prietenu' ei !usese e(citat de toat trea,a#

O puteam au*i pe C'audine mormind )n !unda' dar am %inut ochii )nchi&i &i mini'e pe 8arr7 ca s vd ce' de-a' doi'ea 0c'ient1 un ,r,at &i apoi i-am v*ut !a%a# Oh Doamne= Era cineva cunoscut un vampir numit 6a(4e'' >ee# D - !ost un vampir )n ,ar am *is cu voce tare !r s deschid ochii# 8arr7 ce a !cut dup ce '-ai ,r,ieritE D - p'ecat *ise 8arr7# >-am urmrit cum ie&ea pe u&a din spate# -m )ntotdeauna "ri. s m asi"ur c nu rmn c'ien%i )n cu'ise# Doar a&a m 'as Rita s-i ,r,ieresc 'a c'u,# 8ine)n%e'es 8arr7 nu &tia despre pro,'eme'e pe care 'e au *ne'e &i vampirii# Cnd vine vor,a de *ne unii dintre vampiri se contro'ea* mai mu't a'%ii mai pu%in# @ne'e sunt puternice mai puternice dect oamenii dar vampirii sunt mai puternici dect orice a'tceva de pe pmnt# D Bi te-ai )ntors din nou 'a "hi&eu ca s stai de vor, cu C'audetteE D Nu am mai v*ut-o apoi# D Spune adevru' 'e-am *is ce'or doi 'ui C'audine &i C'aude# -tt ct &tie din e'# +ntotdeauna puteam pune mai mu'te )ntre,ri dar 'a prima 0ascu'tare1 8arr7 nu &tia nimic despre dispari%ia 'ui C'audette# C'aude m conduse )n cmar unde a&tepta Rita Chi'd# Era o cmar mare !oarte ordonat dar nu era conceput ca s )ncap )n ea dou persoane dintre care una 'ipit cu ,and ade*iv de un scaun de ,irou# Rita Chi'd era &i o !emeie impo*ant# -rta e(act a&a cum m a&teptam s arate proprietara unui c'u, de striptease D machiat puternic vopsit ,runet am,a'at )ntr-o rochie provocatoare cu 'en.erie specia' care o strn"ea &i o )mpin"ea ast!e' )nct s ai, cur,e provocatoare# Era &i !urioas !oc# - dat s m 'oveasc iar tocu' ei cui mi-ar !i scos ochiu' dac nu a& !i srit )napoi chiar cnd eram pe .umtate )n"enuncheat )n !a%a ei# -m c*ut )n !und cu o mi&care de'oc "ra%ioas# D :r !i"uri din astea Rita *ise ca'm C'aude# -ici nu e&ti &e!u'# -ici e casa noastr# 6 a.ut s m ridic &i )mi scutur posterioru' )ntr-o manier impersona'# D $rem doar s &tim ce s-a )ntmp'at cu sora noastr *ise C'audine# Rita scoase ni&te sunete prin ,anda ade*iv care-i !usese 'ipit peste "ur pe post de c'u& sunete care nu preau de'oc )mpciuitoare# -veam impresia c nu ddea doi ,ani pe motivu' pentru care "emenii o rpiser &i o 'e"aser )n cmara 'or# :iindc dup cum am spus )i 'ipiser ,and ade*iv peste "ur )n 'oc s !o'oseasc un c'u& de pn* &i dup incidentu' cu 'ovitura aproape c m-am ,ucurat s i-o smu'"# Rita m !cu )n !e' &i chip cu re!erire 'a mo&tenirea mea &i 'a caracteru' meu# D Cred c ve*i paiu' din ochiu' vecinu'ui i-am spus cnd a 'uat o pau* ca s respire# -cum ascu't-m= Nu accept s-mi vor,e&ti a&a &i vreau s taci din "ur &i s-mi rspun*i 'a )ntre,ri# Se pare c nu-%i dai prea ,ine seama )n ce situa%ie e&ti# Proprietara c'u,u'ui se ca'm oarecum dup asta# +nc )mi mai arunca priviri !urioase cu ochii ei cprui mici &i )nc mai tr"ea de 'e"turi dar prea s )&i dea mai ,ine seama de circumstan%e# D O s te atin" am anun%at-o# 6 temeam c ar !i putut s m mu&te dac )i atin"eam umru' "o' a&a c mi-am pus mna pe ante,ra%u' ei chiar deasupra 'ocu'ui unde )ncheieturi'e )i erau 'e"ate de ,ra%e'e scaunu'ui# 6intea ei era un 'a,irint a' !uriei# Nu "ndea prea 'impede din cau* c era att de !urioas &i toat ener"ia ei menta' era !o'osit pentru a-i ,'estema pe "emeni iar acum &i pe mine# 8nuia c sunt un !e' de asasin supranatura' iar eu am a.uns 'a conc'u*ia c nu avea ce ru s-i !ac dac se temea de mine o perioad# D Cnd ai v*ut-o pe C'audette )n seara astaE am )ntre,at# D Cnd m-am dus s iau ,anii de 'a primu' spectaco' mri ea &i !oarte c'ar am v*ut mna Ritei )ntin*ndu-se o mn 'un" &i a', )ntin*nd o ,orset din p'astic cu !ermoar# -m stat )n ,irou' meu )n timpu' primu'ui spectaco'# Dar adun ,anii )ntre spectaco'e ast!e' )nct dac suntem .e!ui%i s nu pierdem prea mu't# D Ii-a dat ,anii &i ai p'ecatE D Da# 6-am dus s pun ,anii )n sei! pn cnd era "ata a' doi'ea spectaco'# Nu am mai v*ut-

o apoi# Bi asta mi se prea c e adevrat# Nu mai puteam vedea nici o ima"ine a 'ui C'audette )n mintea Ritei# Dar am v*ut mu't )ncntare c aceasta e moart &i o hotrre !eroce s-' pstre*e pe C'aude )n c'u,u' ei# D O s mai p'eci 'a :o(es acum c a murit C'audetteE '-am )ntre,at ca s-' !ac s )mi dea un rspuns care s scoat ceva de 'a Rita# C'aude privi )n .os ctre mine surprins &i de*"ustat# D Nu am avut timp s m "ndesc 'a asta )mi arunc e'# Tocmai mi-am pierdut sora# 6intea Ritei era p'in de )ncntare# Era topit ru dup C'aude# Bi din punct de vedere practic era un mare c&ti" pentru ;oo'i"ans pentru c &i )ntr-o sear !r spectaco' putea !ace ceva ma"ie ca s convin" mu'%imea s che'tuiasc mu't# C'audette nu !usese 'a !e' de doritoare s-&i !o'oseasc puteri'e pentru pro!itu' Ritei dar C'aude nu se "ndise de dou ori# S-&i !o'oseasc puteri'e )nnscute de *n ca s atra" oamenii s-' admire era o chestiune de or"o'iu &i avea prea pu%in de-a !ace cu ra%iuni economice# Toate astea 'e-am a!'at de 'a Rita )ntr-o secund# D 8ine am *is ridicndu-m# -m terminat cu ea# Era !ericit# -m ie&it din cmar )n ,uctrie unde ne a&tepta u'timu' candidat 'a titu'atura de asasin# :usese )mpins su, mas &i avea )n !a%a 'ui un pahar cu un pai )nuntru ast!e' )nct s se poat ap'eca s ,ea# :aptu' c era un !ost iu,it se dovedise oarecum ,ene!ic pentru Ce!! Puckett# Nici mcar nu avea c'u& 'a "ur# -m privit 'a C'aude apoi 'a Ce!! )ncercnd s-mi dau seama cum stm# Ce!! avea o musta% &aten-deschis care cerea s !ie tuns &i o ,ar, de dou *i'e# Ochii )i erau apropia%i &i de cu'oarea a'unei# Din cte )mi puteam da seama prea s !ie )ntr-o !orm mai ,un dect unii dintre pa*nicii de c'u,uri pe care-i &tiam &i era chiar mai )na't dect C'aude# Dar nu eram impresionat &i m-am "ndit pro,a,i' pentru a mia oar c dra"ostea e oar,# C'aude a devenit ri"id cnd a a.uns !a%-n !a% cu !ostu' su iu,it# D Sunt aici s a!'u ce &tii despre moartea 'ui C'audette am *is pentru c nu !usese de !a% cnd o intero"asem pe Rita# Sunt te'epat &i o s te atin" ct vreme )%i pun ni&te )ntre,ri# Ce!! )ncuviin%# Era !oarte crispat# +' privi pe C'aude# 6-am a&e*at )n spate'e 'ui pentru c era )mpins su, mas &i mi-am pus mini'e pe umerii si puternici# I-am tras tricou' )ntr-o parte doar pu%in ast!e' )nct de"etu' meu s-i poat atin"e "tu'# D Ce!! poveste&te-mi ce ai v*ut )n seara asta i-am cerut# D C'audette a venit s ia ,anii pentru prima repre*enta%ie *ise# $ocea )i era mai su,%ire dect m a&teptasem &i nu era 'oca'nic# 6-am "ndit c era din :'orida# D N-o puteam suporta pentru c se amesteca )n via%a mea iar eu nu voiam s !iu cu ea# Dar asta mi-a spus Rita s !ac a&a c asta am !cut# 6-am a&e*at pe un scaun &i am urmrit-o cum )ncasa ,anii &i cum )i punea )n ,orset# - pstrat ni&te ,ani )n sertar ca s ai, de unde da restu'# D - avut pro,'eme cu vreun c'ientE D Nu era seara doamne'or iar !emei'e nu !ac neca*uri cnd vin# -u !ost pro,'eme 'a a doua repre*enta%ie# - tre,uit s dau .os de pe scen o "a"ic era prea entu*iasmat de stripperu' nostru dar )n ma.oritatea timpu'ui am stat pe scaun &i m-am uitat# D Cnd a disprut C'audetteE D Cnd m-am )ntors dup ce am dus-o pe "a"ic )napoi 'a mas C'audette nu mai era# 6-am uitat dup ea m-am dus &i am )ntre,at-o pe Rita dac i-a spus C'audette cum c-&i 'ua o pau*# -m cutat-o chiar &i 'a toa'eta !emei'or# -,ia cnd m-am )ntors 'a "hi&eu am v*ut pra!u' str'ucitor# D Ce pra! str'ucitorE D Ceea ce 'sm )n urm atunci cnd disprem murmur C'aude# Pra! de *ne# >-au mturat &i '-au strnsE -r !i !ost pro,a,i' o "re&ea' s )ntre,# D Bi apoi a doua repre*enta%ie s-a terminat &i c'u,u' se )nchidea iar eu cutam )n cu'ise &i peste tot vreo urm de-a 'ui C'audette &i apoi am a.uns aici cu C'aude &i C'audine#

Nu prea prea !urios# D Btii ceva despre moartea 'ui C'audetteE D Nu# -& vrea s !i &tiut# +mi dau seama c este di!ici' pentru C'aude# +' privea pe C'aude iar C'aude )' privea pe e'# D Ea ne-a despr%it dar acum nu mai e printre noi# D Tre,uie s &tiu *ise C'aude printre din%i# Pentru prima dat m-am )ntre,at ce ar putea !ace "emenii dac nu voi reu&i s descopr vinovatu'# Bi acest "nd )nspimnttor )mi puse &i mai mu't mintea pe .ar# D C'audine= am stri"at# C'audine intr %innd )n mn un mr# +i era !oame &i prea o,osit# Nu m-a surprins# Pro,a,i' muncise toat *iua &i iat-o acum !r s doarm )n noaptea asta &i su!erind pe deasupra# D Po%i s o aduci aici pe RitaE am )ntre,at# C'aude tu po%i s-' aduci pe 8arr7E Cnd toat 'umea se adun )n ,uctrie am vor,it3 D Din tot ce am au*it &i am v*ut se pare c C'audette a disprut )n timpu' ce'ui de-a' doi'ea spectaco'# Dup un moment de "ndire )ncuviin%ar cu to%ii# 8arr7 &i Rita aveau din nou c'u&uri'e puse &i m-am "ndit c sta era un 'ucru ,un# D +n timpu' primu'ui spectaco' am spus e(p'icnd )ncet pentru a !i si"ur c nu "re&eam C'audette a 'uat ,anii# C'aude era pe scen# 8arr7 era pe scen# Chiar &i cnd 8arr7 nu a !ost pe scen e' nu a venit 'a "hi&eu# Rita se a!'a )n ,irou' ei# Cu to%ii )ncuviin%ar din nou# D +n timpu' pau*ei dintre spectaco'e c'u,u' s-a "o'it# D Da *ise Ce!!# 8arr7 s-a )nt'nit cu c'ien%ii si iar eu am veri!icat c toat 'umea p'ecase# D -&adar ai !ost departe de "hi&eu o perioad# D Oh da cred# Procede* a&a deseori a&a c nici nu m mai "ndesc 'a asta# D Bi de asemenea )n timpu' repre*enta%iei Rita a venit s ia ,orseta cu ,ani de 'a C'audette# Rita )ncuviin% cu o mi&care a capu'ui# D -&adar 'a s!r&itu' pau*ei c'ien%ii 'ui 8arr7 p'ecaser# 8arr7 m apro,# C'aude tu ce !ceaiE D +n pau* am p'ecat s iau ceva de mncare# Nu pot s mnnc )nainte s danse* dar tre,uia s "ust ceva# 6-am )ntors iar 8arr7 era sin"ur pre"tindu-se pentru ce-a de-a doua repre*enta%ie# 6-am pre"tit &i eu# D Iar eu m-am )ntors 'a scaunu' meu *ise Ce!!# C'audette revenise 'a "hi&eu# Era pre"tit cu ,ani )n cas &i cu &tampi'a 'a )ndemn# Tot nu vor,ea cu mine# D Dar e&ti si"ur c era C'audetteE am )ntre,at ,rusc# D Nu era C'audine dac asta vrei s spui rspunse e'# D C'audine e tot att de du'ce pe ct era C'audette de acr &i chiar cnd stau pe scaun o !ac )ntr-un mod di!erit# C'audine pru )ncntat &i arunc rm&i%e'e mru'ui )n co&u' de "unoi# +mi *m,eaA de.a m iertase c puneam )ntre,ri despre ea# 6ru'# C'aude )ncepu s vor,easc cu un aer ner,dtor# -m ridicat mna# Se opri# D O s o ro" pe C'audine s v scoat c'u&uri'e i-am in!ormat pe Rita &i pe 8arr7# Dar nu vreau s vor,i%i dect dac v spun eu ,ineE -mndoi !ur de acord# C'audine 'e scoase c'u&uri'e )n timp ce C'aude se uita 'a mine# <nduri'e )mi "a'opau prin cap )ntr-un rodeo menta'# D Ce a !cut Rita cu ,orseta cu ,aniE D Dup primu' spectaco'E pru uimit Ce!!# Oh pi### ce s-%i spun a 'uat-o cu ea# +n mintea mea se trase un semna' de a'arm# -cum &tiam c eram pe pista corect# D -i spus c atunci cnd ai v*ut-o pe C'audette a&teptnd s )ncase*e ,anii pentru a' doi'ea spectaco' avea totu' pre"tit#

D Da# BiE -vea &tampi'a 'a )ndemn avea ,ani )n sertar &i avea ,orseta *ise Ce!!# D E(act# Tre,uia s ai, o a doua ,orset pentru ce' de-a' doi'ea spectaco'# -&adar cnd Rita a venit s ia )ncasri'e de 'a prima repre*enta%ie avea cea de-a doua ,orset )n mn corectE Ce!! )ncerc s-&i aminteasc# D 6m### cred c da# D Ce spui de asta RitaE am )ntre,at# -i adus cea de-a doua ,orsetE D Nu *ise ea# Erau dou 'a "hi&eu 'a )nceputu' serii# -m 'uat-o pe cea pe care o !o'osise apoi ei i-a rmas una "oa' s o !o'oseasc pentru )ncasri'e de 'a cea de-a doua repre*enta%ie# D 8arr7 ai v*ut-o pe Rita )ndreptndu-se spre "hi&euE Stripperu' ce' ,'ond se "ndi intens# Puteam sim%i !iecare idee pu'snd )n mintea mea# D -vea ceva )n mn *ise e' )n ce'e din urm# Sunt si"ur de asta# D Nu= %ip Rita# D +n !ond de ce e att de important aceast ,orsetE )ntre, Ce!!# E doar o ,orset din p'astic cu un !ermoar a&a cum %i se dau de 'a ,anc# Cum i-ar putea !ace asta ru 'ui C'audetteE D Dar dac )n interior ar !i !ost dat cu *eam de 'mieE -mndou *ne'e tresrir# Pe !a% 'i se citea "roa*a# D -sta ar !i omort-o pe C'audetteE 'e-am )ntre,at# C'aude *ise3 D Oh da# 6ai a'es ea era sensi,i'# Chiar &i mirosu' de 'mie o !cea s vomite# Cnd sp'am ru!e erau momente )n"ro*itoare pentru ea pn cnd am descoperit c ru!e'e miroseau a 'mie# C'audine era cea care tre,uia s mear" 'a cumprturi pentru c sunt att de mu'te 'ucruri care miros a&a# Rita )ncepu s %ipe un sunet ascu%it ca o a'arm de ma&in care nu se mai oprea# D Cur c nu am !cut-o eu= *ise ea# Nu eu= Nu eu= Dar mintea ei *icea3 6-au prins m-au prins m-au prins= D 8a da tu ai !cut-o= am spus# :rate'e &i sora cei doi supravie%uitori se a&e*ar )n !a%a scaunu'ui3 D Donea*-ne ,aru' *ise C'aude# D Po!timE D D-ne ,aru'# O s %i-' cumprm pe un do'ar# D De ce a& !ace astaE Nu ave%i nici o dovad= Nu pute%i mer"e 'a po'i%ie= Ce-o s 'e spune%iE 0Sunt o *n# Sunt a'er"ic 'a 'miE1 Rse# Cine o s v creadE 8arr7 rosti )ncet3 D @ne'eE Ce!! nu spuse nimic# E' nu &tiuse c trip'e%ii erau a'er"ici 'a 'mi# Nu-&i dduse seama c iu,itu' 'ui era o *n# +mi !ac "ri.i pentru rasa uman# D 8arr7 ar tre,ui s p'ece am su"erat# C'aude pru s se adune# O privea pe Rita )n !e'u' )n care o pisic se uit 'a un canar# D >a revedere 8arr7 *ise e' po'iticos de*'e"ndu-' imediat pe stripper# Ne vedem 'a c'u, mine-noapte# E rndu' nostru s strn"em ,anii# D Oh da *ise 8arr7 ridicndu-se )n picioare# <ura 'ui C'audine se mi&case )ntruna iar !a%a 'ui 8arr7 )&i pierdu orice e(presie &i se re'a(a# D Ne vedem mai tr*iu onorat adunare *ise e' a,so'ut "enia'# D 6 ,ucur c ne-am )nt'nit 8arr7 am spus# D $ino odat s-mi ve*i spectaco'u'# +mi !cu semn cu mna &i ie&i din cas cu C'audine pe urme'e 'ui conducndu-' 'a u&# @na se )ntoarse )ntr-o c'ipit# C'aude )' e'i,er pe Ce!!# +' srut &i )i *ise3 D Te sun curnd apoi )' )mpinse cu ,'nde%e spre u&a din spate# C'audine !cu aceea&i vra. iar !a%a 'ui Ce!! )&i pierdu e(presia crispat# D Pa *ise pa*nicu' )nchi*nd u&a )n urma 'ui# D O s m vr.i%i &i pe mineE am )ntre,at cu voce pierdut#

D -ici sunt ,anii ti *ise C'audine# +mi 'u mna# 6u'%umesc Sookie# Cred c tu )%i po%i aminti asta nu-i a&a C'audeE - !ost "ro*av= 6-am sim%it ca un c%e'u& care-&i amintise c nu tre,uie s !ac pipi )n cas# C'aude se uit 'a mine un minut apoi )ncuviin% )&i )ndrept din nou aten%ia spre Rita care pro!itase de timp ca s intre )n panic# C'aude !cu s apar din neant un contract# D Semnea* )i spuse Ritei &i-i )ntinse un pi( pe care-' 'uase de pe mas de 'n" te'e!on# D +mi iei ,aru' 'a schim, pentru via%a surorii ta'e *ise ea e(primndu-&i )ndoie'i'e )n ceea ce eu consideram un moment !oarte prost# D Desi"ur# >e arunc ce'or dou *ne o privire dispre%uitoare# Cu o sc'ipire a ine'e'or 'u pi(u' &i semn contractu'# Se ridic )n picioare )&i nete*i !usta pe &o'duri &i c'tin din cap# D -cum p'ec *ise ea# 6ai am un 'oca' )n 8aton Rou"e# O s stau aco'o# D Ia-o 'a !u" *ise C'aude# D Po!timE D -r !i mai ,ine s o iei 'a !u"# Ne datore*i ,ani &i o vntoare pentru moartea surorii noastre# -vem ,anii sau ce' pu%in mi.'oace'e de a !ace rost de ei# :cu un semn spre contract# -cum avem nevoie de vntoare# D Nu e corect# -sta m de*"usta chiar &i pe mine# D Corect nu e echiva'ent cu .usti!icat# C'audine arta !ormida,i'3 nici prea ,'nd nici ne,un# D Dac nu te prindem )n decurs de un an po%i s-%i ve*i de via%# D Un an= Rita )&i ddea seama c situa%ia )n care se a!'a era rea'# +ncepea s i se vad disperarea# D +ncepnd de### acum# C'aude )&i ridic privirea de pe ceas# D 6ai ,ine p'eci# O s-%i dm un avans de patru ore# D Pentru amu*ament *ise C'audine# D Bi### RitaE *ise C'aude )n timp ce Rita se )ndrepta spre u&# -ceasta se opri &i privi spre e'# C'aude )i *m,i# D Noi n-o s !o'osim 'mi#

Noaptea 'ui Dracu'a


D -6 <HSIT IN$IT-II- )n cutia po&ta' de 'a captu' a'eii# - tre,uit s m )ntind pe "eamu' ma&inii ca s deschid cutia de scrisori pentru c m-am oprit )n drum spre serviciu dup ce mi-am amintit c n-o veri!icasem de vreo dou *i'e# Scrisori'e pe care 'e primeam nu erau niciodat interesante# Primesc poate !'utura&i de 'a Do''ar <enera' sau 9a'-6art sau una din ace'e scrisori pe care 'e trimit tuturor despre necesitatea de a-%i cumpra 'oc de veci din timp# -st*i dup ce am o!tat 'a vederea !acturi'or de 'a Enter"7 &i de 'a ca,'u am avut o surpri* p'cut3 un p'ic maro !rumos "reu care era evident c ascunde o invita%ie# :usese scris de cineva care nu numai c 'uase cursuri de ca'i"ra!ie ci 'e &i a,so'vise cu ,rio# -m scos un ,ricea" din torpedou &i am deschis p'icu' cu "ri.a pe care o merita# Nu prea primesc des invita%ii iar atunci cnd se )ntmp' sunt mai de"ra, de du*in dect persona'i*ate# -sta tre,uia savurat# Cu aten%ie am scos hrtia tare )mpturit &i am deschis-o# Ceva ateri*a )n poa'a mea3 o ,ucat de materia'# :r s !iu atent 'a cuvinte'e care ie&iser 'a ivea' mi-am trecut de"etu' peste re'ie!u' 'or# Uau= -m pre'un"it pre"tiri'e ct am putut# +n ce'e din urm chiar m-am decis s citesc scrisu' ita'ic#

Eric Northman &i an"a.a%ii de 'a :an"tasia Se vor sim%i onora%i s !i%i pre*ent 'a petrecerea anua' %inut 'a :an"tasia cu oca*ia *i'ei de na&tere a >ordu'ui )ntunericu'ui Prin%u' Dracu'a Petrecerea va avea 'oc pe 5J ianuarie 'a ora KK# 6u*ica este asi"urat de Duke o! Death# Iinut de sear o,'i"atorie RS$PK -m citit-o de dou ori# -poi am mai citit-o o dat# -m condus spre munc att de preocupat )nct am !ost !ericit c nu era tra!ic pe ;ummin",ird Road# -m !cut stn"a s a.un" 'a ,ar dar apoi aproape c am trecut de parcare# +n u'timu' moment am !rnat &i am intrat )n *ona de parcare re*ervat an"a.a%i'or )n spate'e 'oca'u'ui# Sam 6er'otte &e!u' meu sttea )n spate'e ,irou'ui su cnd mi-am pus "eanta )n sertaru' pe care ne 'sa s-' !o'osim# +&i trecu mna prin pr pentru c )nc'cita sa coam ro&cat-aurie era &i mai ciu!u'it dect de o,icei# Scoase nasu' din re"istre &i-mi *m,i# D Sookie *ise ce mai !aciE D 8ine# E se*onu' impo*ite'or nuE 6-am asi"urat c aveam tricou' ,"at ,ine )n panta'oni ast!e' )nct si"'a 6ER>OTTEFS de pe snu' meu stn" s !ie dreapt# -m adunat de pe panta'onii mei ne"ri unu' dintre !ire'e ,'onde de pr# +ntotdeauna m ap'ec )n !a% s m pieptn ast!e' )nct coa!ura mea o simp' coad de ca' s !ie ,ine adunat# D -nu' sta nu 'e duci 'a CP-JE D Cred c dac m-am apucat de e'e 'e pot !ace eu# -sta spunea )n !iecare an &i tot )n !iecare an s!r&ea prin a-&i !ace o pro"ramare 'a CP- care mereu tre,uia s depun o cerere de amnare# D -u*i tu ai primit a&a cevaE '-am )ntre,at )ntin*ndu-i invita%ia# >s u&urat pi(u' din mn &i 'u !oaia pe care i-o )ntindeam# Dup ce o citi )mi rspunse3 D Nu nu invit oricum prea mu'%i teriantropi# Poate pe &e!u' haitei 'oca'e sau vreun supra care 'e-a !cut vreun serviciu important### a&a ca tine# D Eu nu sunt o !iin% supranatura' am spus surprins# Eu doar am### o pro,'em# D Te'epatia e mai mu't dect o pro,'em *ise Sam# -cneea e o pro,'em# Timiditatea e o pro,'em# S cite&ti "nduri'e ce'or'a'%i este un dar# D Sau un ,'estem am *is# -m oco'it ,irou' ca s-mi )ndes po&eta )n sertar# Sam se ridic# Eu am )n .ur de un metru &apte*eci iar Sam are cu vreo &apte centimetri mai mu't# Nu este ceea ce se cheam un tip )na't dar e mu't mai puternic dect un simp'u om de )n'%imea 'ui din moment ce Sam e teriantrop# D Te duciE m )ntre,# ;a''o4eenu' &i *iua 'ui Dracu'a sunt sin"ure'e sr,tori pe care 'e %in vampirii &i am )n%e'es c dau ni&te petreceri super# D +nc nu m-am hotrt am *is# Cnd o s am o pau* mai tr*iu poate o s o sun pe Pam# Pam ad.uncta 'ui Eric era ceea ce a& !i putut numi prieten printre vampiri# -m dat de ea 'a :an"tasia imediat dup ce a apus soare'e# D Chiar a e(istat un conte Dracu'aE -m cre*ut c e doar o inven%ie i-am spus dup ce i-am e(p'icat c primisem invita%ia# D Chiar a e(istat *ise Pam# $'ad Iepe&# - !ost un domnitor va'ah care avea re&edin%a 'a K RS$P - RLponde* sFi' vous p'ait - prescurtare prin care se so'icit rspunsu' 'a o invita%ie J Certi!ied Pu,'ic -ccountant

Tr"ovi&te cred# Pam era destu' de si"ur de e(isten%a unei creaturi pe care o credeam p'smuirea comun a 'ui 8ram Stoker &i a ;o''74oodu'ui# D $'ad a' III-'ea era mai !eroce &i mai )nsetat de sn"e dect orice vampir &i asta pe cnd era )nc om# +i p'cea s e(ecute oamenii tr"ndu-i )n %epe mari de 'emn# Puteau muri dup ore )ntre"i de chinuri# 6-am cutremurat# Ch# D Chiar &i oamenii si )' priveau cu team ,ine)n%e'es# Dar vampirii 'oca'i )' admirau pe $'ad att de mu't )nct '-au trans!ormat cnd era pe moarte iar asta ne-a adus )ntr-o nou er a vampiri'or# Dup ce c'u"rii '-au )n"ropat pe o insu' numit Sna"ov )n cea de-a treia noapte s-a ridicat pentru a deveni primu' vampir modern# Pn atunci vampirii erau### s spunem### de*"usttori# E(isten%a 'or era secret# @dren%ro&i murdari trind )n "ropi prin cimitire ca anima'e'e# Dar $'ad Dracu' a !ost un conductor iar e' nu avea s se )m,race )n *dren%e &i s triasc )n "ropi su, nici un motiv# Pam prea !oarte mndr cnd )mi e(p'ica toate acestea# -m )ncercat s mi-' ima"ine* pe Eric purtnd *dren%e &i trind )ntr-o "roap dar mi-a !ost aproape imposi,i'# D -&adar Stoker nu &i-a ima"inat totu' ,a*ndu-se pe 'e"ende popu'areE D Doar anumite pr%i# Evident nu &tia prea mu'te despre ceea ce Dracu'a a&a cum )i spunea e' putea sau nu s !ac dar era att de !ericit s )' )nt'neasc pe prin% )nct a inventat o mu'%ime de deta'ii despre care credea c vor da o not interesant pove&tii# - !ost un !e' de -nne Rice )nt'nindu-' pe >ouis3 un )nainta& a' Interviu'ui cu un vampir# Dracu'a nu a !ost prea !ericit c 8ram Stoker '-a prins )ntr-un moment de s',iciune dar s-a ,ucurat s-i !ie cunoscut nume'e# D Dar e' nu va !i cu adevrat aici nu-i a&aE -dic vreau s spun c vampirii )' sr,toresc )n toat 'umea# Pam *ise !oarte precaut3 D Unii cred c )n !iecare an apare undeva un !e' de surpri*# O ast!e' de &ans este att de pu%in pro,a,i' )nct s apar 'a petrecerea noastr ar !i ca &i cum ai c&ti"a 'a 'oterie# De&i unii cred c s-ar putea )ntmp'a# >-am au*it pe Eric )n !unda' spunnd3 D Pam cu cine vor,e&tiE D OG *ise aceasta cuvntu' sunnd !oarte american pronun%at cu u&oru' su accent ,ritanic# Sookie tre,uie s p'ec# Ne vedem 'a petrecere# Cnd puneam )n !urc receptoru' te'e!onu'ui din ,irou Sam *ise3 D Sookie dac te duci 'a petrecere te ro" s !ii atent &i precaut# Uneori vampirii se 'as du&i de va' )n Noaptea 'ui Dracu'a# D 6u'%umesc Sam i-am spus# Cu si"uran% voi !i atent# Indi!erent pe c%i vampiri )i puteai numi prieteni tre,uia s !ii atent# Cu c%iva ani )n urm un .apone* inventase sn"e'e arti!icia' care satis!cea necesit%i'e nutri%iona'e a'e vampiri'or &i care 'e permisese s ias 'a 'umin &i s-&i ocupe 'ocu' )n societatea american# Bi vampirii en"'e*i se descurcaser destu' de ,ine &i ma.oritatea vampiri'or din Europa de $est o duceau ,ine dup 6area Reve'a%ie /*iua )n care-&i anun%aser e(isten%a prin repre*entan%i a'e&i cu "ri.2# +ns mu'%i vampiri sud-americani re"retau c ie&iser 'a ivea' iar dintre su"torii de sn"e din %ri'e musu'mane mai rmseser doar c%iva# $ampirii din *one'e inospita'iere a'e 'umii !ceau e!orturi s emi"re*e )n %ri care-i acceptau iar re*u'tatu' era c )n Con"res se 'uau )n ca'cu' diverse 'e"i care s 'imite*e posi,i'itatea cet%eni'or nevii de a cere a*i' po'itic# +n consecin% ne con!runtam cu un a!'u( de vampiri cu tot !e'u' de accente care )ncercau s intre i'e"a' )n State'e Unite# 6u'%i intrau prin >ouisiana din moment ce era un stat e(trem de prietenos cu 0Cei Reci1 cum )i numise :an",an"er Mtreme# Era mu't mai amu*ant s m "ndesc 'a vampiri dect s ascu't "nduri'e concet%eni'or mei# 8ine)n%e'es c )n timp ce m dep'asam de 'a o mas 'a a'ta )mi !ceam trea,a cu un *m,et 'ar" pentru c-mi p'ac ,ac&i&uri'e ,une dar nu am putut s !iu prea cu tra"ere de inim )n seara asta#

:usese o *i c'duroas pentru 'una ianuarie peste *ece "rade iar "nduri'e oameni'or se )ndreptau spre primvar# +ncerc s nu ascu't dar sunt ca un radio care recep%ionea* o mu'%ime de semna'e# +n une'e *i'e )mi pot contro'a recep%ia mu't mai ,ine dect )n a'te'e# -st*i am tot prins !rnturi# ;o7t :orten,err7 ce' mai ,un prieten a' !rate'ui meu se "ndea 'a p'anu' pe care &i-' !cuse mama 'ui s' pun s p'ante*e *ece noi tu!e de tranda!iri )n "rdina ei de.a !oarte mare# Ne!ericit dar ascu'ttor )ncerca s-&i ima"ine*e ct )i va 'ua aceast sarcin# -r'ene care-mi era prieten veche &i era &i ea tot che'neri% se )ntre,a dac putea s-' !ac pe u'timu' ei prieten s o cear de nevast dar sta era un "nd o,i&nuit pentru -r'ene# Ca &i tranda!irii )n!'orea )n !iecare se*on# +n timp ce &ter"eam mese'e &i m "r,eam s servesc por%ii cu ,uc%e'e de pui /mu'%imea adunat pentru cin era numeroas2 "nduri'e me'e erau concentrate asupra posi,i'it%ii de a !ace rost de o rochie potrivit pentru petrecere# De&i aveam o rochie veche de 'a ,a'u' de a,so'vire !cut de mtu&a mea >inda era )n"ro*itor de demodat# -m dou*eci &i &ase de ani dar nu am nici o rochie de domni&oar de onoare pe care s o pot !o'osi# Nici una dintre prietene'e me'e nu se mritase cu e(cep%ia 'ui -r'ene care !usese mireas de attea ori )nct nici mcar nu se mai "ndea 'a domni&oare de onoare# Pu%ine'e haine pe care mi 'e 'uasem pentru diverse evenimente a'e vampiri'or preau )ntotdeauna destinate s !ie distruse### une'e dintre e'e )ntr-un mod nep'cut# De o,icei )mi !ac cumprturi'e 'a ma"a*inu' prietenei me'e Tara dar acesta nu era deschis dup &ase# -&a c dup ce am p'ecat de 'a munc am mers )n 6onroe 'a Pecan'and 6a''# >a ma"a*inu' Di''ardFs am avut noroc# -m "sit ce-mi doream )mi p'cea o rochie att de mu't )nct pro,a,i' c a& !i cumprat-o &i dac nu era 'a reduceri dar a.unsese 'a dou*eci &i cinci de do'ari de 'a o sut cinci*eci cu si"uran% era o achi*i%ie cu care m puteam 'uda# Era tranda!irie avnd partea de sus cu paiete iar cea de .os din &i!on# O s-mi 'as pru' des!cut &i o s port cerceii cu per'e ai ,unicii me'e &i ni&te panto!i ar"intii cu toc tot de 'a reducere# Odat ce am re*o'vat 'ucruri'e importante am scris o con!irmare po'iticoas &i am pus-o 'a po&t# Eram "ata de petrecere# Trei nop%i mai tr*iu ,team 'a u&a din spate a ,aru'ui :an"tasia cu husa mea cu haine )n mn# D Nu ai o %inut prea e'e"ant *ise Pam )n timp ce m 'sa s intru# D Nu am vrut s &i!one* rochia# -m intrat asi"urndu-m c nu tri rochia pe .os &i m-am )ndreptat spre ,aie# U&a nu avea )ncuietoare a&a c Pam a rmas a!ar ca s nu !iu deran.at iar ad.uncta 'ui Eric a *m,it cnd am ie&it cu haine'e me'e o,i&nuite strnse "hem 'a su,ra%# D -r%i ,ine Sookie dec'ar ea# Pam )ns&i a'esese s poarte un smochin" din 'amL ar"intiu# -pari%ia ei !cea )ntotdeauna sen*a%ie# Pru' meu este u&or ondu'at dar a' 'ui Pam este !oarte drept &i de un ,'ond mai deschis# -mndou avem ochi a',a&tri dar ai ei sunt mai deschi&i &i mai rotun*i &i ea nu prea c'ipe&te# D Eric va !i !oarte )ncntat# 6-am )nro&it# Eric &i cu mine avem un Trecut# Dar din moment ce trecea printr-o stare de amne*ie atunci cnd am creat ace' Trecut nu &i-' amintea# Pam da# D Ca &i cum mi-ar psa ce crede am *is# Pam )mi *m,i strm,# D Si"ur *ise# Nu-%i pas de'oc# Bi nici 'ui# -m )ncercat s par c iau spuse'e ei )n sensu' propriu &i c nu sesi*e* sarcasmu'# Spre surprinderea mea Pam m srut u&or pe o,ra*# D 6u'%umesc c ai venit *ise# Poate-' mai )nvese'e&ti# - !ost cam di!ici' s 'ucre*i cu e' *i'e'e astea# D De ceE am )ntre,at de&i nu eram !oarte si"ur c vreau s &tiu# D -i v*ut vreodat ItFs the <reat Pumpkin Char'ie 8ro4m NE 6-am oprit ,rusc# D Desi"ur am *is# Tu '-ai v*utE D Oh da *ise Pam ca'm# De mu'te ori# 6-a 'sat un minut s di"er asta# D E(act a&a se poart Eric )n Noaptea 'ui Dracu'a# +n !iecare an crede c de aceast dat N :i'm de anima%ie produs )n 5OPP )n SU-

Dracu'a va a'e"e s-&i !ac apari%ia 'a petrecerea 'ui# Eric se a"it &i )&i !ace p'anuriA )nne,une&te &i !ier,e# - trimis de dou ori invita%ii'e )napoi 'a tipo"ra!ie a&a c au !ost e(pediate cu )ntr*iere# -cum cnd a venit acea noapte e )ntr-o stare de a"ita%ie teri,i'# D -&adar sta este un ca* de adu'are care a 'uat-o ra*naE D -i un !e' nemaipomenit de-a spune 'ucruri'e *ise Pam cu admira%ie# -.unsesem amndou 'a u&a ,irou'ui 'ui Eric &i-' puteam au*i a"itndu-se )nuntru# D Nu e mu'%umit de nou' ,arman# Crede c nu sunt su!iciente stic'e din sn"e'e pe care a dec'arat conte'e c-' pre!er )ntr-un interviu din $ampiru' -merican# -m )ncercat s mi-' ima"ine* pe $'ad Iepe& ce' care-i trsese )n %eap pe att de mu'%i cona%iona'i ai si stnd 'a pove&ti cu un reporter# Cu si"uran% nu voiam s !iu cea care %inea carne%e'u' &i creionu'# D Bi care ar !i aceast marcE m-am strduit s reiau conversa%ia# D Se spune c Prin%u' +ntunericu'ui ar pre!era Ro7a't7# D Ch# De ce nu eram surprinsE Ro7a't7 era un sn"e )m,ute'iat !oarte !oarte rar# Pn acum am cre*ut c e(isten%a mrcii era doar un *von# Ro7a't7 era !cut dintr-o parte de sn"e sintetic &i o parte sn"e adevrat - a%i "hicit a' oameni'or cu tit'uri no,i'iare# +nainte s v "ndi%i c vampirii )ntreprin*tori )' prind 'a )n"hesuia' pe ace' dr"u% Prin% 9i''iam da%i-mi voie s v 'ini&tesc# E p'in Europa de mem,ri mai pu%in importan%i ai Case'or re"a'e care sunt ,ucuro&i s done*e sn"e pentru o sum astronomic# D Dup o 'un de te'e!oane am reu&it s punem mna pe dou stic'e# Nu am &tiut niciodat c ce' care m-a creat poate !i &i a't!e' dect )n%e'ept atunci cnd vine vor,a de a!aceri dar anu' acesta se pare c Eric a e(a"erat# Ro7a't7 nu re*ist prea mu't &tii cu tot sn"e'e 'a adevrat )n e'### &i acum e' e )n"ri.orat c dou stic'e s-ar putea s nu !ie de a.uns# E(ist att de mu'te 'e"ende 'e"ate de Dracu'a cine poate spune care e adevratE E' a au*it c Dracu'a n-ar ,ea dect Ro7a't7 sau### adevrat# D Sn"e adevratE Dar asta e i'e"a' cu e(cep%ia ca*uri'or cnd ai un donator ,enevo'# Orice vampir care se hrnea cu sn"e de om - )mpotriva voin%ei omu'ui D era pasi,i' de e(ecu%ie prin )n!i"erea unui %ru& )n inim sau prin e(punerea 'a 'umina so'ar )n !unc%ie de a'e"erea sa# E(ecu%ia era de o,icei rea'i*at de un a't vampir %inut )n re*erv de ctre stat# Eu credeam c orice vampir care su"ea sn"e'e unui om care nu-&i dorea asta merita s !ie e(ecutat pentru c e(istau o mu'%ime de !ani ai co'%i'or care se artau mai mu't dect dispu&i s done*e# D Bi nici unui vampir nu )i este permis s-' omoare pe Dracu'a sau s-' 'oveasc spuse Pam e(p'icndu-mi e(act chestii'e 'a care m "ndeam# Nu c am vrea s ne atace prin%u' ,ine)n%e'es adu" ea "r,it# Si"ur m-am "ndit# D Este att de respectat )nct orice vampir care-' atac tre,uie s ai, parte de )nt'nirea cea din urm cu soare'e# Bi tre,uie s-i o!erim prin%u'ui nostru a.utor !inanciar# 6-am )ntre,at dac vampirii tre,uiau s-' &tear" &i 'a !und# U&a de 'a ,irou' 'ui Eric se deschise ,rusc dar se )nchise imediat 'a 'oc# -poi se deschise din nou mu't mai )ncet de data aceasta &i Eric ie&i# - tre,uit s )n"hit )n sec# Cate"oric arta de'icios# Eric e !oarte )na't !oarte 'at )n umeri !oarte ,'ond iar )n seara asta se )m,rcase )ntr-un smochin" care nu v*use vreun ma"a*in# :usese !cut specia' pentru Eric &i arta )n e' 'a !e' de ,ine ca orice Cames 8ond# 6ateria' ne"ru impeca,i' o cma& a', ca *pada &i o cravat 'a "t cu pru' su minunat 'sat 'i,er pe spate### D Cames 8'ond am ,om,nit# Ochii 'ui Eric str'uceau de 'a atta a"ita%ie# :r nici un cuvnt m-a tras 'n" e' de parc neam !i pre"tit s dansm &i mi-a o!erit un super-srut3 ,u*e 'im, tot tacmu'# Oh Doamne oh Doamne oh Doamne= Cnd eram "ata s m pr,u&esc m-a spri.init de'icat# @m,etu' su str'ucitor )i scoase 'a ivea' co'%ii# >ui Eric )i !cuse p'cere# D 8un &i %ie i-am spus caustic imediat ce am !ost si"ur c puteam respira din nou# D De'icioasa mea prieten *ise Eric &i se )nc'in#

Nu eram si"ur c puteam !i numit prieten &i tre,uia s-' cred pe cuvnt c eram de'icioas# D Ce pro"ram avem )n seara astaE am )ntre,at spernd c "a*da mea se va 'ini&ti curnd# D O s dansm o s ascu'tm mu*ic o s ,em sn"e o s urmrim pro"ramu' &i o s-' a&teptm pe conte s apar *ise Eric# 6 ,ucur c e&ti aici )n seara asta# -vem o mu'%ime de oaspe%i deose,i%i dar tu e&ti sin"uru' te'epat# D 8ine am rostit pierdut# D +n seara asta ar%i minunat *ise >7'e# Sttea chiar )n spate'e 'ui Eric iar eu nici mcar nu-' o,servasem# S'a, &i cu o !a% )n"ust cu pru' "ri*onant >7'e nu avea aeru' pe care Eric )' cptase )ntr-o mie de ani de via%# >7'e era un vampir venit )n vi*it din -'e(andria care !cea practic 'a p'inu' de succes ,ar :an"tasia pentru c voia s-&i deschid &i e' propriu' ,ar pentru vampiri# >7'e cra o mic "eant !ri"ori!ic avnd mare "ri. s nu o *druncine# D Ro7a't7 e(p'ic Pam cu un ton neutru# D Pot s vdE am )ntre,at# Eric ridic capacu' &i-mi art con%inutu'3 dou stic'e a',astre /pentru sn"e a',astru am ,nuit2 cu etichete pe care era o coroan &i un sin"ur cuvnt 0Ro7a't71 scris cu 'itere "otice# D :oarte dr"u% am spus de'oc cop'e&it# D O s !ie att de )ncntat *ise Eric mai !ericit dect )' au*isem vreodat# D Pari ciudat de si"ur c### Dracu'a va veni am *is# ;o'u' era a"'omerat &i ne )ndreptam spre partea din c'u, deschis pu,'icu'ui# D -m reu&it s o,%in o )nt'nire de a!aceri cu administratoru' Stpnu'ui *ise# -m avut oca*ia s-i spun ct de onorat a& !i dac Stpnu' m-ar onora cu pre*en%a pe mine &i 'oca'u' meu# Pam )&i ddu ochii peste cap# D >-ai mituit am tradus# De unde &i surp'usu' de a"ita%ie din acest an &i achi*i%ia Ro7a't7# Nu a& !i ,nuit niciodat c Eric ascundea aceast adora%ie pro!und pentru nimeni a'tcineva cu e(cep%ia sa# Nu a& !i cre*ut niciodat nici c va che'tui o mu'%ime de ,ani din acest motiv# Eric era !ermector &i )ntreprin*tor &i avea mare "ri. de an"a.a%ii siA dar prima persoan pe 'ista ce'or ce tre,uiau admirate era Eric iar ,ine'e propriu repre*enta prioritatea sa a,so'ut# D Dra" Sookie nu prea ar%i )ncntat *ise Pam rn.ind spre mine# >ui Pam )i p'cea s provoace neca*uri iar )n seara asta avea un teren propice# Eric )&i )ntoarse ,rusc capu' s se uite 'a mine iar chipu' 'ui Pam )&i re'u o,i&nuita e(presie ca'm# D Sookie nu cre*i c se va )ntmp'aE )ntre, e'# Din spate'e su >7'e )&i ddu ochii peste cap# C'ar c era stu' de !ante*ii'e 'ui Eric# Eu dorisem doar s vin 'a o petrecere )m,rcat cu o rochie dr"u% &i s m distre* &i iat-m )ntr-un impas de comunicare# D O s vedem nu-i a&aE am spus *m,itoare iar Eric pru mu'%umit# C'u,u' arat minunat# +n mod norma' :an"tasia era ce' mai ,ana' 'oc pe care %i-' puteai ima"ina )n a!ar de com,ina%ia de "ri cu ro&u &i mu't neon# Pode'e'e erau din ,eton mese'e &i scaune'e erau piese simp'e din meta' specia' !cute pentru restaurante &i nici ra!turi'e nu artau mai ,ine# Nu-mi venea s cred c :an"tasia su!erise o asemenea trans!ormare# -!i&e atrnau de tavanu' c'u,u'ui# Toate erau a',e &i aveau un !e' de urs ro&u3 un "en de urs sti'i*at a&e*at pe picioare'e din spate &i cu o 'a, ridicat s 'oveasc# D Este o copie dup ,'a*onu' Stpnu'ui *ise Pam ca rspuns 'a de"etu' meu )ndreptat spre stea"uri# Eric a p'tit un istoric de 'a >SUQ ca s !ac cercetri# E(presia de pe chipu' ei )mi spunea c ea credea c Eric !usese !raierit )n sti' mare# +n mi.'ocu' micu'ui rin" de dans de 'a :an"tasia se a!'a un tron adevrat urcat pe un piedesta'# Pe msur ce m apropiam de e' m "ndeam c Eric )' )nchiriase de 'a vreun teatru# -rta ,ine de 'a c%iva metri dar de aproape### nu prea# Oricum !usese )nno,i'at cu o pern ro&ie pu!oas pentru posterioru' Prin%u'ui +ntunericu'ui iar piedesta'u' era pus chiar )n mi.'ocu' unui covor ptrat ro&u)nchis# Toate mese'e !useser acoperite cu !e%e de mas a',e sau ro&u-)nchis iar )n mi.'ocu' !iecrei Q >ouisiana State Universit7

mese se "seau aran.amente !'ora'e comp'icate# 6i-a venit s rd cnd am studiat unu' dintre aran.amente3 )n e(p'o*ia de "aroa!e ro&ii &i verdea% *reai co&ciu"e )n miniatur &i %epe )n mrime natura'# Eric scosese )n s!r&it 'a ivea' sim%u' umoru'ui# +n 'oc de 9DED postu' de radio a' vampiri'or sistemu' de sunet rspndea o mu*ic de vioar !oarte emo%ionant care era )n ace'a&i timp enervant &i p'in de ritm# D 6u*ic din Transi'vania m 'muri >7'e avnd "ri. s nu i se citeasc nimic pe chip# 6ai tr*iu DC Duce'e 6or%ii ne va conduce )ntr-o c'torie mu*ica'# >7'e arta ca &i cum mai de"ra, ar !i mncat me'ci# >ipit de un perete 'n" ,ar am *rit un ,u!et pentru cei care consum mncare &i o uria& !ntn cu sn"e pentru cei care nu !ac asta# :ntna ro&ie care cur"ea 'ini&tit peste mai mu'te vase din stic' 'ptoas era )ncon.urat de pahare din crista'# Era pu%in cam mu't# D 6am am *is )n &oapt )n timp ce Eric &i >7'e se )ndreptau spre ,ar# Pam c'tin suprat din cap3 D C%i ,ani am che'tuit *ise ea# :apt de'oc surprin*tor )ncperea era p'in de vampiri# -m recunoscut c%iva dintre su"torii de sn"e pre*en%i3 Indira Tha'ia C'anc7 6a(4e'' >ee &i 8i'' Compton !ostu' meu iu,it# Erau ce' pu%in )nc dou*eci pe care-i v*usem o dat sau de dou ori vampiri care triau )n Districtu' Q su, autoritatea 'ui Eric# Erau c%iva su"tori de sn"e pe care nu-i &tiam de'oc inc'usiv tipu' din spate'e ,aru'ui care era pro,a,i' nou' ,arman# :an"tasia )n'ocuia rapid ,armanii# +n ,ar se mai a!'au &i ni&te creaturi care nu erau nici vampiri &i nici oameni mem,ri ai comunit%ii !iin%e'or supranatura'e din >ouisiana# >ideru' haitei de vrco'aci din Shreveport co'one'u' :'ood sttea 'a mas cu Ca'vin Norris 'ideru' unei mici comunit%i de vrco'aci-panter care triau )n ;ot Shot )n a!ara or&e'u'ui 8on Temps# Co'one'u' :'ood acum trecut 'a pensie de ctre !or%e'e aeriene sttea drept &i %eapn )ntr-un costum de ca'itate )n timp ce Ca'vin purta ceea ce credea e' a !i o %inut potrivit pentru o petrecere D o cma& )n carouri ,'u"i noi ciocate &i o p'rie nea"r de co4,o7# +&i duse de"ete'e 'a p'rie atunci cnd )mi prinse privirea &i )nc'in capu' ca s-&i e(prime admira%ia# Sa'utu' co'one'u'ui :'ood se dovedi mai pu%in persona' dar totu&i prietenos# Eric invitase &i un ,r,at mrunt dar puternic care-mi amintea de un "o,'in pe care-' cunoscusem odat# Eram si"ur c ,r,atu' !ace parte din aceea&i specie# <o,'inii sunt irita,i'i &i teri,i' de puternici iar cnd sunt !urio&i atin"erea 'or poate arde a&a c m-am decis s men%in o distan% respecta,i' de acesta# Sttea 'a pove&ti cu o !emeie !oarte s'a, cu privire amenin%toare# -ceasta purta o )m,rcminte ciudat din !run*e &i ramuri# Nu aveam de "nd s pun )ntre,ri# 8ine)n%e'es c nu erau *ne# @ne'e sunt att de tentante pentru vampiri pe ct este apa cu *ahr pentru psri'e co'i,ri# +n spate'e ,aru'ui se a!'a ce' mai nou mem,ru a' persona'u'ui de 'a :an"tasia un ,r,at scund vi"uros cu pr ne"ru 'un" &i ondu'at# -vea un nas mare &i ochii 'a !e' &i prea amu*at )n timp ce se a"ita s pre"teasc ,uturi'e# D Cine e staE am )ntre,at !cnd un semn cu capu' spre ,ar# Bi cine sunt vampirii ciuda%iE Eric se e(tindeE Pam *ise3 D Dac te a!'i pe drum )n Noaptea 'ui Dracu'a protoco'u' presupune s te opre&ti 'a cartieru' "enera' a' ce'ui mai apropiat &eri! &i s te ,ucuri de petrecerea de aco'o# De asta sunt aici vampiri pe care nu i-ai mai )nt'nit pn acum# Nou' ,arman este 6i'os <riesniki un proaspt imi"rant venit din Iri'e $echi# Este de*"usttor# 6-am ho',at 'a Pam# D Cum a&aE am )ntre,at# D Un spion )&i ,a" nasu' peste tot# Nu o mai au*isem niciodat pe Pam e(primnd o ast!e' de opinie a&a c '-am cercetat curioas pe vampir# D +ncearc s a!'e c%i ,ani are Eric ct aduce ,aru' &i cu ct sunt p'tite ,armani%e'e noastre umane#

D C tot vor,eam de e'e unde suntE Che'neri%e'e &i restu' persona'u'ui o,i&nuit to%i iu,itorii de vampiri /cunoscu%i )n anumite cercuri drept !ani ai co'%i'or2 ie&eau de o,icei )n eviden% !iind )m,rca%i )n ne"ru &i machia%i ast!e' )nct s arate aproape 'a !e' de pa'i*i ca vampirii adevra%i# D E prea pericu'os pentru ei )n noaptea asta m 'muri simp'u Pam# O s ve*i c Indira &i C'anc7 servesc oaspe%ii# Indira purta un minunat sariA de o,icei purta ,'u"i &i tricouri a&a c &tiam c !cuse un e!ort ca s se )m,race potrivit oca*iei# C'anc7 care avea pru' ro&u &i *,r'it &i ochii ver*i purta costum# Bi asta constituia o premier# +n 'ocu' cravatei o,i&nuite purta o e&ar! )nnodat )ntr-o !und 'e.er &i cnd i-am prins privirea a !cut un "est cu mna care-mi indica s-' admir din cap pn-n picioare# -m *m,it &i am )ncuviin%at de&i ca s spun adevru' )' pre!eram pe C'anc7 )n haine'e sa'e de tip dur &i cu ,ocanci# Eric se p'im,a de 'a o mas 'a a'ta# +m,r%i&a se )nc'ina &i vor,ea ca o ma&inrie ne,un &i nu &tiam dac s-' privesc cu simpatie sau a'armat# -m decis c &i una &i a'ta# Cu si"uran% descoperisem punctu' s'a, a' 'ui Eric# -m stat de vor, cteva minute cu co'one'u' :'ood &i cu Ca'vin# Co'one'u' :'ood era po'iticos &i distant a&a cum !usese )ntotdeaunaA nu-i psa prea mu't de cei care nu erau vrco'aci iar acum de cnd ie&ise 'a pensie nu avea de-a !ace cu oameni o,i&nui%i dect atunci cnd era neaprat nevoie# Ca'vin )mi povesti c )&i pusese sin"ur un nou acoperi& 'a cas &i m invit s mer" 'a pescuit cu e' cnd se mai )nc'*ea vremea# -m *m,it dar nu am promis nimic# 8unicii me'e )i p'cuse s pescuiasc dar eu nu aveam r,dare dect vreo dou ore apoi eram "ata pentru a'tceva# -m urmrit-o pe Pam achitndu-se de atri,u%ii'e de ad.unct asi"urndu-se c to%i vampirii a!'a%i )n vi*it erau mu'%umi%i certndu-' tios pe nou' ,arman cnd acesta !cu o "re&ea' cu o comand# 6i'os <riesniki )i arunc o cuttur urt atunci cnd aceasta se )ntoarse cu spate'e de m !cu s m cutremur# Dar dac e(ista cineva care putea s-&i poarte sin"ur de "ri. aceea era Pam# C'anc7 care administra c'u,u' de 'uni ,une veri!ica !iecare mas s se asi"ure dac sunt scrumiere curate /unii dintre vampiri !umau2 &i c toate pahare'e murdare &i a'te o,iecte aruncate erau )ndeprtate imediat# Cnd DC Duce'e 6or%ii pre'ua contro'u' mu*ica deveni mu't mai ritmat# Unii dintre vampiri se )ndreptar spre rin"u' de dans mi&cndu-se cu ace' a,andon pe care doar neviii )' pot arta# Ca'vin &i cu mine am dansat de cteva ori dar nu ne comparam cu vampirii# Eric m-a invitat 'a un s'o4 &i de&i era distras de "nduri'e 'e"ate de ceea ce i-ar !i putut re*erva noaptea cu privire 'a Dracu'a m-a !cut s m )n!ior pn )n vr!u' de"ete'or# D +ntr-o noapte &opti e' n-o s mai !ie nimeni )n a!ar de noi doi# Cnd me'odia s-a s!r&it a tre,uit s m )ntorc 'a mas &i s ,eau ceva rece# Cu mu't "hea%# Cnd se apropie de mie*u' nop%ii vampirii se adunar )n .uru' !ntnii cu sn"e &i-&i ump'ur vase'e de crista'# Bi cei care nu erau vampiri se ridicar )n picioare# Eu m a!'am 'n" masa unde sttusem de vor, cu Ca'vin &i co'one'u' :'ood cnd Eric scoase un "on" &i )ncepu s-' 'oveasc# Dac ar !i !ost om ar !i !ost ro&u )n o,ra.i de a"ita%ieA a&a doar )i str'uceau ochii# Eric prea deopotriv !rumos &i )nspimnttor pentru c tria att de intens momentu'# Cnd u'tima ,taie se stinse )n tcere Eric )&i ridic paharu' &i *ise3 D +n aceast cea mai memora,i' dintre *i'e cu to%ii stm p'ini de venera%ie &i sperm c >ordu' +ntunericu'ui ne va onora cu pre*en%a sa# O Prin%e arat-te nou= Cu to%ii stteam )n tcere a&teptndu-' pe 6are'e Dov'eac D oh stai pu%in pe Prin%u' +ntunericu'ui# Chiar cnd chipu' 'ui Eric )ncepu s )&i piard entu*iasmu' o voce aspr rupse tensiunea3 D :iu' meu 'oia' tre,uie s m art= 6i'os <riesniki sri din spate'e ,aru'ui dndu-&i .os smochin"u' &i panta'onii &i cma&a ca s dea 'a ivea'### o sa'opet incredi,i' !cut dintr-o chestie mu'at nea"r sc'ipicioas# 6-a& !i a&teptat s vd )m,rcat ast!e' o !at care mer"ea 'a ,a'u' de a,so'vire o !at !r prea mu'%i ,ani care )ncerca s arate inedit &i se(7# Cu corpu' su so'id &i cu pru' ne"ru p'us musta%a 6i'os ce' )m,rcat )ntr-o sin"ur pies prea mai de"ra, un acro,at dintr-un circ de mna a treia#

Urm o ,o',orosea' a"itat pe un ton sc*ut# Ca'vin *ise3 D Ei### rahat# Co'one'u' :'ood !cu un semn hotrt cu capu' ca s arate c era de acord# 8armanu' 'uase o atitudine re"a' )n !a%a 'ui Eric care dup un moment de uimire se )nc'in )n !a%a vampiru'ui mai mrun%e'# D Stpne *ise Eric# Sunt servitoru' vostru# C ne !ace%i aceast onoare### c de !apt sunte%i aici### )n aceast *i dintre toate *i'e'e### Sunt cop'e&it# D -' nai,ii mincinos )mi &opti Pam 'a ureche# Se strecurase )n spate'e meu )n a"ita%ia provocat de anun%u' !cut de ,arman# D Cre*iE -m urmrit cum )ncre*toru' &i no,i'u' Eric se ,',ia &i se 'sa )ntr-un "enunchi# Dracu'a !cu semn s !ie 'ini&te iar "ura 'ui Eric se )nchise 'a .umtatea !ra*ei# >a !e' se )ntmp' &i cu "uri'e tuturor vampiri'or care se a!'au aco'o# D Deoarece am stat aici inco"nito o sptmn rosti mre% Dracu'a cu accentu' su aspru dar nu neatr"tor m-am ata&at att de tare de acest 'oc )nct mi-am propus s stau un an# O s percep un tri,ut ct sunt aici ca s triesc )n sti'u' de care m-am ,ucurat ct am !ost )n via%# De&i Ro7a't7 este accepta,i' pentru un suro"at eu Dracu'a nu sunt interesat de acest o,icei modern de a ,ea sn"e arti!icia' a&a c voi avea nevoie de o !emeie )n !iecare *i# -ceasta va !i numai ,un pentru )nceput# -rt spre mine iar co'one'u' :'ood &i Ca'vin se mi&car instantaneu ast!e' )nct s m )ncadre*e )ntr-un "est pe care '-am apreciat# $ampirii preau con!u*i o e(presie care nu st ,ine pe !e%e'e ce'or neviiA cu e(cep%ia 'ui 8i''# Chipu' 'ui era comp'et 'ipsit de e(presie# Eric urmri de"etu' ,utucnos a' 'ui $'ad Iepe& care m indica pe post de viitor ;app7 6ea'# -poi se uit 'a Dracu'a privind )n sus din po*i%ia sa )n"enuncheat# Nu-i puteam vedea de'oc !a%a &i am sim%it team# Ce ar !i !cut Char'ie 8ro4n dac 6are'e Dov'eac ar !i vrut s o mnnce pe !eti%a cu pru' ro&uE D Iar pentru nevoi'e me'e !inanciare o *ecime din venituri'e c'u,u'ui tu &i o cas vor !i su!iciente dac mai adau"i &i ni&te servitori3 ad.uncta ta sau administratoru' c'u,u'ui unu' dintre ei ar !i !oarte potrivit### Pam mri un sunet att de adnc )nct !cu s mi se ridice pru' pe cea!# C'anc7 arta de parc i-ar !i ,tut cineva cine'e# Pam )&i !cea de 'ucru cu aran.amentu' din centru' mesei ascuns de corpu' meu# Dup o secund am sim%it c-mi pune ceva )n mn# -m privit )n .os# D Tu e&ti !iin%a uman &opti ea# D ;aide !eti%o *ise Dracu'a !cndu-mi semn cu de"etu'# Eu !oame# $ino &i !ii onorat )n !a%a acestei adunri# De&i co'one'u' :'ood &i Ca'vin m apucar amndoi de mini am spus !oarte )ncet3 D Nu merit s v pune%i vie%i'e )n perico'# Or s v omoare dac opune%i re*isten%# Nu v !ace%i "ri.i# Bi m-am )ndeprtat de ei cutndu-'e )n schim, privirea )n timp ce vor,eam# Nu &tiam ce au v*ut dar au priceput c e(ista un p'an# -m )ncercat s a'unec spre ,armanu' sc'ipicios ca &i cum a& !i !ost )n trans# Deoarece asta e ceva ce vampirii nu-mi puteau !ace iar Dracu'a nu se )ndoia de puteri'e sa'e am scpat nedescoperit# D Stpne cum ai scpat din mormntu' de 'a Tr"ovi&teE am )ntre,at strduindu-m s par p'in de admira%ie &i vistoare# 6i-am %inut mini'e pe 'n" mine ast!e' )nct !a'duri'e de si!on s 'e masche*e# D 6u'%i m-au )ntre,at asta *ise Prin%u' +ntunecat )nc'inndu-se "ra%ios )n timp ce Eric )&i ridic ,rusc capu' )ncruntndu-&i sprncene'e# Dar aceast poveste tre,uie s a&tepte# :rumoasa mea sunt att de )ncntat c nu %i-ai acoperit "tu' )n seara asta# $ino mai aproape de mineR -UUUUU= D -sta e pentru rep'ici'e proaste= am spus cu vocea tremurndu-mi )n timp ce )ncercam s

)n!i" &i mai tare %ru&u'# D Bi asta e pentru neru&inare *ise Eric 'ovind cu pumnu' captu' acestuia ca s m a.ute pe cnd 0Prin%u'1 se uita cu oroare 'a noi# Iru&u' disprea )n pieptu' su# D -i )ndr*nit### ai )ndr*nit cri vampiru' ce' scund# $ei !i e(ecutat# D Nu prea cred am spus# :a%a 'ui )&i pierdu orice e(presie iar ochii )i devenir "oi# 8uc%i din pie'e )ncepur s i se desprind )n vreme ce se pr,u&ea# Dar pe cnd autoproc'amatu' Dracu'a se pr,u&ea iar eu priveam )n .uru' meu nu mai eram 'a !e' de si"ur# Doar pre*en%a 'ui Eric a'turi de mine )mpiedica adunarea s se repead asupra mea &i s re*o've pro,'ema# $ampirii veni%i din a!ara ora&u'ui erau cei mai pericu'o&iA vampirii care m cuno&teau ar !i e*itat# D Nu era Dracu'a am spus ct de tare &i de c'ar am putut# Era un impostor# D Omor%i-o= stri" o !emeie-vampir s'a, cu pru' scurt &aten# Omor%i uci"a&a= -vea un accent puternic# 6-am "ndit c era rusesc# Eram cam o,osit de nou' va' de vampiri# Rde cio, de oa' spart m-am "ndit# -m *is3 D Chiar crede%i c impostoru' era Prin%u' +ntunericu'uiE -m artat cu de"etu' spre "rmada descompus de pe podea %inut 'ao'a't de sa'opeta sc'ipicioas# D E mort# Oricine )' omoar pe Dracu'a tre,uie s moar *ise Indira )ncet dar nu ca &i cum sar !i "r,it s se repead 'a mine &i s-mi s!&ie ,ere"ata# D Orice vampir care-' omoar pe Dracu'a tre,uie s moar o corect Pam# Dar Sookie nu e vampir iar sta nu a !ost Dracu'a# D Ea a omort pe cineva care pretindea c este !ondatoru' nostru spuse Eric asi"urndu-se c poate !i au*it )n tot c'u,u'# 6i'os nu era adevratu' Dracu'a# >-a& !i omort chiar eu dac a& !i avut su!icient cura.# +ns eu stteam chiar 'n" Eric cu mna pe ,ra%u' su &i-' sim%eam cum tremur# D De unde &tii astaE Cum de &i-a dat ea seama o !iin% uman care a stat doar cteva minute )n pre*en%a 'uiE Semna e(act cu ce' repre*entat )n scu'pturiE -sta o spusese un ,r,at )na't cu accent !ran%u*esc# D $'ad Iepe& a !ost )n"ropat 'a mnstirea Sna"ov *ise Pam ca'm &i to%i se )ntoarser spre ea# Sookie '-a )ntre,at cum a scpat din mormntu' su de 'a Tr"ovi&te# Ei asta i-a !cut s tac mcar pentru o vreme# -m )nceput s m "ndesc c era posi,i' s supravie%uiesc totu&i acestei nop%i# D Creatoru' su tre,uie s !ie desp"u,it spuse un vampir )na't &i so'id# Se 'ini&tise destu' de mu't )n u'time'e cteva minute# D Dac putem descoperi cine este creatoru' su *ise Eric cu si"uran%# D O s caut )n ,a*a mea de date se o!eri 8i''# Sttea )n um,r unde !usese toat seara# -cum )nainta un pas iar ochii 'ui m !cur s m "ndesc 'a 'umini'e unui e'icopter de po'i%ie care prind )n ,taia 'or !u"arii de 'a Cops# D O s a!'u care este nume'e 'ui adevrat dac nimeni de aici nu '-a mai )nt'nit )nainte# To%i vampirii pre*en%i aruncar o privire )n .ur# Nimeni nu ie&i )n !a% s spun c-' cuno&tea pe 6i'osSDracu'a# D +ntre timp *ise Eric ca'm s nu uitm c aceast sear tre,uie s rmn secretu' nostru pn ce a!'m mai mu'te deta'ii# @m,i artndu-&i co'%ii ceea ce e(prim destu' de c'ar punctu' su de vedere# D Ce se )ntmp' )n Shreveport rmne )n Shreveport# Se au*i un murmur de apro,are# D Ce spune%i oaspe%iE )i )ntre, Eric pe invita%ii care nu erau vampiri# Co'one'u' :'oode *ise3 D Tre,uri'e vampiri'or nu sunt &i a'e haitei# Nu ne pas dac v omor%i unii pe a'%i# Nu ne amestecm )n a!aceri'e voastre# Ca'vin ridic din umeri3

D Pantere'or nu 'e pas ce !ace%i# <o,'inu' *ise3 D -m uitat de.a toat povestea# Iar !emeia cu privire amenin%toare care-i era a'turi )ncuviin% &i rse# Cei'a'%i care nu erau vampiri )ncuviin%ar &i ei "r,i%i# Nimeni nu-mi ceru s rspund# Cred c se "ndeau c oricum o s tac &i aveau dreptate# Pam m trase )ntr-o parte# Scoase un sunet enervat ca un !e' de %%% &i art spre rochia mea# -m privit )n .os ca s vd o !in urm de sn"e pe !usta din si!on# Imediat mi-am dat seama c nu voi mai purta minunata mea rochie-chi'ipir niciodat# D Pcat ar%i ,ine )n ro* *ise Pam# Primu' impu's a !ost s-i o!er ei rochia apoi m-am "ndit mai ,ine# -veam s o duc acas &i s o ard# Sn"e de vampir pe rochia meaE Nimeni nu vrea s-i atrne )n du'ap o asemenea dovad# Dac e(perien%a m-a )nv%at ceva a !ost s scap imediat de haine'e ptate cu sn"e# D - !ost un "est !oarte cura.os ce ai !cut *ise Pam# D Ei avea de "nd s m mu&te am rspuns# Pn muream# D Cu toate astea spuse# Nu mi-a p'cut privirea ca'cu'at pe care o avea# D 6u'%umesc c '-ai a.utat pe Eric atunci cnd eu nu am putut s-o !ac *ise Pam# Creatoru' meu este un mare idiot cnd vine vor,a de prin%# D -m !cut-o pentru c avea de "nd s-mi su" sn"e'e i-am spus# D -i !cut ceva cercetri despre $'ad Iepe&# D Da m-am dus 'a 'i,rrie dup ce mi-ai povestit despre adevratu' Dracu'a &i '-am cutat pe <oo"'e# Ochii 'ui Pam str'uceau3 D >e"enda spune c adevratu' $'ad a' III-'ea a !ost decapitat )nainte s !ie )n"ropat# D -sta e una dintre pove&ti'e 'e"ate de moartea 'ui am spus# D -devrat# Dar &tii c nici mcar un vampir nu poate supravie%ui decapitrii# D Cred c nu# D -&a c &tiai c toat chestia era o minciun# D Pam am spus oarecum &ocat# Ei ,ine poate !i a&a# Sau poate nu# +n !ond Eric a vor,it cu cineva care a spus c e comisionaru' adevratu'ui Dracu'a# D -i &tiut c 6i'os nu este adevratu' Dracu'a din c'ipa )n care a ie&it )n !a%# -m ridicat din umeri# Pam c'tin din cap# D E&ti prea moa'e Sookie Stackhouse# -sta o s-%i aduc moartea )ntr-o ,un *i# D Noo nu prea cred am spus# 6 uitam 'a Eric cu pru' su auriu care-i cdea )n !a% )n timp ce privea 'a rm&i%e'e autoproc'amatu'ui Prin% a' +ntunericu'ui care se de*inte"rau rapid# Cei o mie de ani ai vie%ii sa'e )' apsau &i pentru o secund '-am v*ut pe !iecare )n parte# -poi treptat chipu' i se 'umin &i cnd privi )n sus spre mine avea ner,darea unui copi' )n -.unu' Crciunu'ui# Poate 'a anu' *ise e'#

Un rspuns simp'u
+N CUR DE 6IE@U> NOPIII 8u,,a $ampiru' &i cu mine adunam ramuri'e tiate de 'a tu!i&uri'e din curtea mea cnd apru o 'imu*in nea"r# 6 ,ucuram de mirosu' tu!e'or proaspt tiate &i de cntecu' "reieri'or &i a' ,roa&te'or care sr,toreau venirea primverii# Totu' tcu odat cu apari%ia 'imu*inei# 8u,,a dispru instantaneu pentru c nu recunoscu ma&ina# De cnd !usese trans!ormat )n vampir 8u,,a era mai de"ra, timid# 6-am spri.init )n "re,' )ncercnd s par re'a(at# +n rea'itate nu eram nici pe departe re'a(at# Stau destu' de departe de ora& &i tre,uie s vrei s a.un"i 'a mine ca s "se&ti drumu'# Nu e(ist nici un indicator pe drumu' principa' care s trimit spre a'eea mea &i pe care s scrie ST-CG;OUSE#

C'direa nu e vi*i,i' de pe &osea pentru c a'eea cote&te de mai mu'te ori prin pdure ca s a.un" )n 'umini&u' unde casa se a!' de o sut &ai*eci de ani# Nu primesc prea des vi*ite &i nu-mi amintesc s !i venit vreo 'imu*in pn acum# $reo dou minute nu ie&i nimeni din ma&in nea"r# -m )nceput s m )ntre, dac nu cumva ar !i tre,uit s m ascund &i eu a&a cum !cuse 8u,,a# 8ine)n%e'es c aveam 'umini'e e(terioare aprinse pentru c eu nu vedeam pe )ntuneric ca 8u,,a dar "eamuri'e 'imu*inei erau !umurii# Eram !oarte tentat s i*,esc cu "re,'a )n ,ara de protec%ie str'ucitoare ca s vd ce se )ntmp'# Din !ericire portiera se deschise ct eu )nc m "ndeam 'a asta# Un ,r,at so'id ie&i din partea din spate a 'imu*inei# -vea cam un metru opt*eci &i doi &i era !cut din cercuri# Cercu' ce' mai mare )' !orma ,urta# Capu' rotund de deasupra acesteia era aproape che' dar era )ncon.urat de un cerc de pr ne"ru deasupra urechi'or# Bi ochii si mici erau rotun*i &i 'a !e' de ne"ri ca &i pru' &i costumu'# Cma&a )i era str'ucitor de a', dar purta o cravat nea"r simp'# -rta ca directoru' unei case de pompe !une,re pentru crimina'i ne,uni# D Nu prea mu'%i oameni 'ucrea* )n curte 'a mie*u' nop%ii coment e' cu o voce surprin*tor de me'odioas# Rspunsu' adevrat - c-mi p'cea s "re,'e* cnd aveam cu cine sta de vor, &i c aveam companie )n seara aceea pe 8u,,a care nu putea s ias 'a 'umina *i'ei D era mai ,ine s nu-' pomenesc# -m )ncuviin%at doar# Nu puteai contra*ice aceast a!irma%ie# D Tu e&ti !emeia cunoscut drept Sookie StackhouseE )ntre, ,r,atu' ce' so'id# O *ise ca &i cum deseori s-ar !i adresat unor creaturi care nu erau ,r,a%i sau !emei ci cu totu' &i cu totu' a'tceva# D Da domnu'e eu sunt am rspuns po'iticoas# 8unica mea odihneasc-se )n pace m educase ,ine# Dar nu educase vreo !raierA nu aveam de "nd s-' invit )nuntru# 6-am )ntre,at de ce &o!eru' nu co,orse# D -tunci am o mo&tenire pentru tine# 6o&tenire )nseamn automat c a murit cineva# Eu nu aveam pe nimeni cu e(cep%ia !rate'ui meu Cason iar acesta era 'a 6er'otteFs cu prietena 'ui Cr7sta'# Ce' pu%in aco'o era cnd )mi terminasem eu *iua de 'ucru ca ,armani% cu vreo dou ore )nainte# 6ici'e creaturi nocturne )ncepur s !ac din nou "'"ie dup ce )&i ddur seama c mari'e creaturi nocturne nu aveau de "nd s atace# D O mo&tenire de 'a careE am )ntre,at# Ceea ce m !ace s !iu di!erit de a'%i oameni este !aptu' c sunt te'epat# $ampirii a'e cror min%i sunt pur &i simp'u "uri tcute )ntr-o 'ume "'"ioas din cau*a caco!oniei creiere'or umane sunt tovar&i odihnitori pentru mine a&a c m ,ucuram de p'vr"ea'a 'ui 8u,,a# -cum tre,uia s revin 'a daru' meu# -sta nu era o vi*it )ntmp'toare# 6i-am deschis mintea pentru vi*itatoru' meu# -cesta se strm,a au*indu-mi )ntre,area care suna )ntr-adevr cam anapoda din punct de vedere "ramatica'# -m )ncercat s arunc o privire )n mintea 'ui# +n 'ocu' !'u(u'ui de ima"ini &i idei /ceea ce emit de o,icei oamenii2 "nduri'e sa'e )mi aprur ca un !e' de *"omot para*it# Era un !e' de creatur supranatura'# D De 'a cine m-am corectat iar e' )mi *m,i# -vea din%ii !oarte ascu%i%i# D +%i aminte&ti de veri&oara ta ;ad'e7E Nimic nu m-ar !i putut surprinde mai mu't dect aceast )ntre,are# -m spri.init "re,'a de tu!i&u' de mimo* &i am apucat sacu' de p'astic pe care-' ump'usem de.a# >-am strns 'a "ur cu ,anda de p'astic )nainte s rspund# Speram s nu-mi pierd vocea )n timp ce )i rspundeam# D Da )mi amintesc de ea# De&i vocea mi-a sunat r"u&it cuvinte'e )mi erau !oarte c'are ;ad'e7 De'ahoussa7e sin"ura mea veri&oara dispruse )n 'umea )ntunecat a dro"uri'or &i prostitu%iei cu ani ,uni )n urm# -veam !oto"ra!ia ei din primu' an de 'iceu )n a',umu' meu !oto# -sta !usese u'tima !oto"ra!ie pe care o !cuse pentru c )n ace' an a !u"it 'a Ne4 Or'eans ca s-&i c&ti"e e(isten%a prin mi.'oace proprii punndu-&i trupu' 'a ,taie# 6tu&a >inda maic-sa murise de cancer )n ce' de-a' doi'ea an dup p'ecarea ei# D 6ai trie&teE am spus a,ia reu&ind s rostesc cuvinte'e#

D Din pcate nu *ise ,r,atu' ce' so'id 'ustruindu-&i a,sent oche'arii cu ram nea"r cu o ,atist curat a',# Panto!ii si ne"ri 'uceau ca ni&te o"'in*i# D 6i-e team c din pcate vara ta ;ad'e7 este moart# Prea s-i p'ac s spun asta# Era un ,r,at D sau ce-o !i !ost D cruia )i p'cea sunetu' propriei voci# Dinco'o de ne)ncrederea &i con!u*ia pe care 'e resim%eam din cau*a acestui episod ciudat eram con&tient de o und puternic de durere# ;ad'e7 !usese amu*ant cnd era mic &i petrecusem o mu'%ime de timp )mpreun ,ine)n%e'es# Deoarece eram un copi' ciudat ;ad'e7 &i !rate'e meu Cason !useser sin"urii copii cu care m .ucasem )n ma.oritatea timpu'ui# Cnd ;ad'e7 a.unsese 'a pu,ertate 'ucruri'e se schim,aserA dar aveam cteva amintiri p'cute 'e"ate de veri&oara mea# D Ce a p%itE am )ntre,at )ncercnd s-mi pstre* vocea e"a' dar &tiam c nu am reu&it# D - !ost imp'icat )ntr-un Incident Ne!ericit *ise# -cesta era eu!emismu' pentru omoru' provocat de un vampir# Cnd aprea )n *iare )nsemna de o,icei c un vampir nu-&i putuse stpni po!ta de sn"e &i atacase un om# D - omort-o un vampirE Eram )n"ro*it# D -h nu chiar# $ara ta ;ad'e7 era vampiru'# - !ost )n.un"hiat cu o %epu&# -sta era o veste att de rea &i de uimitoare c nu o puteam accepta# -m ridicat mna ca s-i !ac semn c nu tre,uie s spun nimic un minut ct di"eram eu ce-mi spusese ,ucat cu ,ucat# D Te ro" spune-mi cum te nume&tiE D Domnu' Cata'iades *ise# 6i '-am repetat de mai mu'te ori deoarece era un nume pe care nu-' mai )nt'nisem# -ccentu' pe ta' mi-am *is# Bi cu un e 'un"# D De unde e&tiE D De mu'%i mu'%i ani casa mea este )n Ne4 Or'eans# Ne4 Or'eans era 'a ce''a't capt a' >ouisianei !a% de or&e'u' meu 8on Temps# >ouisiana de Nord este a' nai,ii de di!erit !a% de >ouisiana de Sud )n mai mu'te !e'uri3 este Centura Cre&tin !r pi**a din Ne4 Or'eansA este sora mai mare care st acas &i are "ri. de !erm ct sora mai mic se duce 'a petrecere# Dar are a'te 'ucruri )n comun cu partea sudic a statu'ui3 drumuri proaste po'iticieni corup%i &i o mu'%ime de oameni att a',i ct &i ne"ri care triesc 'a 'imita srciei# D Cine este &o!eru'E am )ntre,at direct privind ma&ina# D 9a'do *ise domnu' Cata'iades doamna vrea s te vad# Dup ce 9a'do a co,ort din 'imu*in de pe 'ocu' &o!eru'ui &i '-am privit mi-a prut ru c !usesem curioas# 9a'do era vampir a&a cum sta,i'isem de.a )n "nd identi!icnd semntura tipic a creieru'ui unui vampir care pentru mine apare ca un !e' de ne"ativ !oto"ra!ic unu' pe care-' 0vd1 cu mintea# 6a.oritatea vampiri'or sunt !oarte arto&i sau sunt ta'enta%i )ntr-un !e' sau a'tu'# 8ine)n%e'es atunci cnd un vampir trans!orm un om este mai pro,a,i' ca vampiru' s trans!orme un om care '-a atras prin !rumuse%e sau prin vreun ta'ent care-i era necesar# Nu &tiam cine nai,a )' trans!ormase pe 9a'do dar mi-am ima"inat c era un ne,un# 9a'do avea pru' 'un" su,%ire &i a', aproape de aceea&i cu'oare cu !a%a sa# -vea poate )n.ur de un metru &apte*eci dar prea mai )na't pentru c era !oarte s'a,# Ochii 'ui 9a'do preau ro&ii 'a 'umina ,ecu'ui din curte# :a%a vampiru'ui era de un a', cadaveric cu o nuan% de ver*ui &ters iar pie'ea )i era ridat# Nu mai v*usem niciodat un vampir care s nu !i !ost trans!ormat )n !'oarea vrstei# D 9a'do am spus dnd din cap# -m !ost !ericit c aveam atta e(perien% )n a pstra o e(presie p'cut# Pot s-%i o!er cevaE Cred c am ni&te sn"e )m,ute'iat# Bi dumneavoastr domnu'e Cata'iadesE O ,ereE Ni&te sucE 8r,atu' ce' so'id se cutremur &i )ncerc s ascund asta cu un !e' de p'ecciune# D E mu't prea ca'd pentru ca!ea sau a'coo' pentru mine dar poate vom ,ea ceva mai )nco'o# Erau pro,a,i' )n .ur de &aptespre*ece "rade dar am o,servat c domnu' Cata'iades )ntr-adevr transpira# D Putem intraE )ntre, e'# D +mi pare ru am spus !r nici o urm de re"ret )n voce# Cred c nu#

Speram c 8u,,a avusese su!icient minte )nct s se "r,easc s traverse*e va'ea care ne separa propriet%i'e spre ce' mai apropiat vecin !ostu' meu iu,it 8i'' Compton cunoscut cet%eni'or din 8on Temps drept $ampiru' 8i''# D -tunci re*o'vm tre,uri'e chiar aici )n curte *ise rece domnu' Cata'iades# E' &i 9a'do oco'ir 'imu*ina# Nu m-am sim%it ,ine cnd n-am mai avut-o )ntre noi dar ei au pstrat distan%a# D Domni&oar Stackhouse e&ti sin"ura mo&tenitoare a veri&oarei ta'e# -m )n%e'es ce spusese dar nu-mi venea s cred# D Nu !rate'e meu CasonE Cason &i ;ad'e7 amndoi cu trei ani mai )n vrst dect mine erau prieteni ,uni# D Nu )n acest document ;ad'e7 spune c '-a sunat pe Cason Stackhouse odat cnd nu mai avea ,ani# E' i-a i"norat cererea a&a c &i ea )' i"nor# D Cnd a !ost ;ad'e7 )n.un"hiatE 6 concentram !oarte tare s a'un" ima"ini'e care-mi veneau )n minte# Din moment ce era cu trei ani mai tnr dect mine ;ad'e7 avusese dou*eci &i nou de ani cnd a murit# Din punct de vedere !i*ic era opusu' meu# Eu eram ro,ust &i ,'ond ea era s'a, &i ,runet# Eu eram puternic ea era !ra"i'# Ea avea ochi mari cprui cu "ene dese ai mei erau a',a&tri iar acum omu' acesta )mi spunea c ea )nchisese acei ochi de!initiv# D Cu o 'un )n urm# Domnu' Cata'iades tre,ui s se "ndeasc# D - murit cam acum o 'un# D Bi tu a,ia acum m anun%iE D Circumstan%e'e au !ost de a&a natur# 6-am "ndit 'a asta# D - murit )n Ne4 Or'eansE D Da# Era domni&oara de onoare a re"inei spuse e' ca &i cum mi-ar !i povestit c devenise partener )ntr-o !irm de avocatur sau c reu&ise s-&i cumpere propriu' ma"a*in# D Re"ina >ouisianei am spus precaut# D Btiam c ai s )n%e'e"i *ise e' *m,ind 'ar" spre mine# -ceast !emeie )i cunoa&te pe vampiri mi-am spus atunci cnd te-am )nt'nit# D +' cunoa&te pe acest vampir spuse 8i'' aprnd 'n" mine )n !e'u' ace'a surprin*tor a' su# O um,r de nep'cere travers !a%a domnu'ui Cata'iades ca un !u'"er ceru'# D Bi tu cine e&tiE )ntre, e' cu o po'ite%e rece# D Eu sunt 8i'' Compton re*ident )n acest district &i prieten cu domni&oara Stackhouse *ise 8i'' amenin%tor# Sunt de asemenea &i un an"a.at a' re"inei ca &i tine# Re"ina )' an"a.ase pe 8i'' pentru ca ,a*a de date despre vampiri 'a care e' 'ucra s intre )n proprietatea ei# Cumva m-am "ndit c domnu' Cata'iades o!erea &i a't!e' de servicii persona'e# Prea c &tie unde sunt )n"ropate toate cadavre'e iar 9a'do arta ca &i cum e' 'e-ar !i )n"ropat aco'o# 8u,,a se a!'a chiar )n spate'e 'ui 8i'' &i cnd ie&i din um,ra 'ui pentru prima dat '-am v*ut pe vampiru' 9a'do e(primnd vreo emo%ie# -vea o e(presie de venera%ie# D Oh Doamne= Este E'### trnti domnu' Cata'iades# D Da *ise 8i''# >e arunc ce'or doi strini o privire cu )n%e'es# E' este 8u,,a# Trecutu' )' supr !oarte tare# -&tept pn cnd cei doi )ncuviin%ar c au )n%e'es# -poi privi )n .os spre mine# Ochii si cprui-)nchis preau ne"ri )n um,re'e aruncate de ,ecuri# Pie'ea sa avea str'ucirea aceea pa'id care spunea 0vampir1# D Sookie ce s-a )ntmp'atE I-am povestit o versiune condensat a mesa.u'ui domnu'ui Cata'iades# Din moment ce 8i'' &i cu mine ne despr%iserm cnd mi-a !ost in!ide' )ncercaserm s sta,i'im o a't!e' de re'a%ie !unc%iona'# E' se dovedea a !i un prieten pe care puteam conta iar eu )i eram recunosctoare pentru pre*en%# D Re"ina a ordonat moartea 'ui ;ad'e7E )i )ntre, 8i'' pe vi*itatorii mei# Domnu' Cata'iades reu&i s arate &ocat#

D Oh nu= e(c'am e'# +n'%imea Sa nu ar provoca niciodat moartea cuiva att de dra"# OG )nc un &oc# D -h ce !e' de dra"###E Ct de dra" )i era veri&oara mea re"ineiE am )ntre,at# $oiam s !iu si"ur c interpretam corect toate imp'ica%ii'e# Domnu' Cata'iades )mi arunc o privire de mod veche# D ;ad'e7 )i era !oarte dra"# D 8ine am )n%e'es# :iecare teritoriu a' vampiri'or avea un re"e sau o re"in &i acest tit'u )nsemna putere# Dar re"ina >ouisianei avea ceva )n p'us pentru c era sta,i'it )n Ne4 Or'eans care era ce' mai popu'ar ora& din State'e Unite pentru cei nevii# Din moment ce turismu' 'e"at de vampiri aduce o cot att de mare venituri'or ora&u'ui chiar &i oamenii %ineau cont de dorin%e'e re"inei )ntr-un mod neo!icia'# D Dac ;ad'e7 )i era a&a de dra" re"inei cine a !ost att de ne,un s-i )n!i" un %ru& )n inimE am )ntre,at# D :r%ia Soare'ui *ise 9a'do iar eu am tresrit# $ampiru' tcuse atta vreme )nct am cre*ut c nu avea s vor,easc niciodat# $ocea vampiru'ui era spart &i 'a !e' de ciudat ca &i aspectu' su# D Cuno&ti ,ine ora&u'E -m c'tinat din cap# :usesem )n 8i" Eas7 doar o sin"ur dat )ntr-o e(cursie cu &coa'a# D E&ti !ami'iari*at pro,a,i' cu cimitire'e care sunt numite Ora&e'e 6or%i'orE -m )ncuviin%at# 8i'' *ise3 D Da# Iar 8u,,a scoase un3 D H-h# 6ai mu'te cimitire din Ne4 Or'eans aveau cripte supraterane pentru c pn*a !reatic din >ouisiana de Sud era mu't prea sus ca s permit )nmormntri'e o,i&nuite su, pmnt# Cavouri'e artau ca ni&te csu%e mici &i a',e &i )n une'e ca*uri erau decorate &i scu'ptate a&a c aceste cimitire vechi sunt numite Ora&e'e 6or%i'or# Cimitire'e istorice sunt !ascinante &i uneori pericu'oase# E(ist prdtori adevra%i de care tre,uie s te temi )n Ora&e'e 6or%i'or iar turi&ti'or 'i se atra"e aten%ia s 'e vi*ite*e )n "rupuri mari conduse de "hid &i s p'ece )nainte de cderea serii# D ;ad'e7 &i cu mine am mers )n Numru' Unu din St# >ouis )n acea sear dup ce ne-am tre*it ca s %inem un ritua'# :a%a 'ui 9a'do era destu' de 'ipsit de e(presie# <ndu' c acest ,r,at !usese tovar&u' pe care veri&oara mea &i-' a'esese !ie chiar &i pentru o e(cursie de o sear era pur &i simp'u de necre*ut# D -u srit din spate'e morminte'or )n .uru' nostru# :anaticii :r%iei erau )narma%i cu 'ucruri s!inte %epu&e &i usturoi D tot arsena'u' o,i&nuit# -u !ost su!icient de pro&ti )nct s ai, cruci din aur# :r%ia re!u*a s cread )n ciuda tuturor eviden%e'or c vampirii nu puteau !i constrn&i de o,iecte'e s!in%ite# -cestea aveau e!ect doar asupra vampiri'or !oarte vechi care !useser trans!orma%i &i credeau or,e&te# $ampirii mai noi su!ereau din cau*a cruci'or dac acestea erau din ar"int# -r"intu' '-ar !i ars pe orice vampir# Oh &i o cruce de 'emn ar !i avut e!ect dac i-ar !i !ost )n!ipt )n inim# D -m 'uptat cu cura. ;ad'e7 &i cu mine dar )n ce'e din urm au !ost prea mu'%i pentru noi &i au omort-o pe ;ad'e7# Eu am scpat doar cu cteva rni serioase de cu%it# :a%a sa a', ca hrtia avea mai de"ra, o e(presie p'in de re"ret dect tra"ic# -m )ncercat s nu m "ndesc 'a mtu&a >inda &i 'a ce ar !i avut de spus despre !aptu' c !ata ei devenise vampir# 6tu&a >inda ar !i !ost &i mai &ocat de circumstan%e'e mor%ii 'ui ;ad'e73 asasinat )ntr-un cimitir cu aer "otic )n compania acestei creaturi "rote&ti# 8ine)n%e'es toate aceste deta'ii e(otice nu ar !i devastat-o pe mtu&a >inda ca !aptu' simp'u a' mor%ii 'ui ;ad'e7# Eu eram mai deta&at# Renun%asem cu mu't vreme )n urm 'a ;ad'e7# Nu am cre*ut niciodat c aveam s o mai revd a&a c aveam pu%in spa%iu emo%iona' )n care puteam pune a'te 'ucruri# +ns m-am )ntre,at cu durere de ce ;ad'e7 nu venise acas s ne vad# Poate se temuse !iind un vampir tnr c po!ta sa de sn"e se va tre*i )ntr-un moment .enant &i se va tre*i doritoare s-' su" de 'a cineva nepotrivit# Poate !usese &ocat de schim,area naturii sa'eA 8i'' )mi spusese iar &i iar c

vampirii nu mai erau !iin%e umane c erau di!eri%i emo%iona' de oameni# Po!te'e &i nevoia 'or de a pstra secretu' )i mode'aser iremedia,i' pe ,trnii vampiri# Dar ;ad'e7 nu tre,uise niciodat s %in cont de aceste re"u'iA ea !usese trans!ormat dup 6area Reve'a%ie cnd vampirii )&i deconspiraser e(isten%a )n !a%a 'umii# Bi ;ad'e7 cea a!'at 'a post-pu,ertate cea de care eram ce' mai pu%in ata&at nu ar !i !ost prins a'turi de cineva ca 9a'do nici moart# ;ad'e7 !usese popu'ar )n 'iceu &i cu si"uran% era su!icient de uman atunci )nct s cad prad proprii'or stereotipuri# :usese rea cu copiii care nu erau popu'ariA sau doar )i i"norase# $ia%a ei !usese dominat de haine &i machia. &i de propria sa !iin%# :usese ma.oret pn s adopte un aspect "otic# D -i spus c voi doi era%i )n cimitir ca s v ocupa%i de un ritua'# Ce ritua'E '-am )ntre,at pe 9a'do ca s c&ti" ni&te timp de "ndire# Cu si"uran% ;ad'e7 nu era &i vr.itoare# 6ai ddusem &i )nainte peste un vrco'ac vr.itor dar niciodat peste vreun vampir care s !ac vr.i# D E(ist tradi%ii printre vampirii din Ne4 Or'eans *ise cu "ri. domnu' Cata'iades# Una dintre aceste tradi%ii este c sn"e'e mor%i'or )i poate ridica pe cei mor%i ce' pu%in temporar# Pentru discu%ii )n%e'e"i# Domnu' Cata'iades cu si"uran% nu arunca vor,e )n vnt# Tre,uia s m "ndesc 'a !iecare propo*i%ie pe care o scotea pe "ur# D ;ad'e7 voia s vor,easc cu o persoan moartE am )ntre,at imediat ce am )n"hi%it u'tima ,om, ce-mi !usese aruncat# D Da *ise 9a'do intervenind din nou# $oia s vor,easc cu 6arie >aveau# D Re"ina voodooE De ceE Nu puteai tri )n >ouisiana &i s nu cuno&ti 'e"enda 'ui 6arie >aveau o !emeie a'e crei puteri ma"ice i-a !ascinat att pe a',i ct &i pe ne"ri )ntr-o vreme cnd ne"rese'e nu aveau nici un !e' de putere# D ;ad'e7 credea c e rud cu ea# 9a'do prea s rn.easc sardonic# D 8ine acum &tiam c inventea*# D Cum s nu= 6arie >aveau era a!ro-americanc iar !ami'ia mea e a', am spus# D Pe 'inie patern *ise 9a'do ca'm# So%u' mtu&ii >inda Care7 De'ahoussa7e era ori"inar din Ne4 Or'eans &i avea descenden% !rance*# :ami'ia sa !usese aici de mai mu'te "enera%ii# Tot povestise despre asta pn cnd !ami'iei me'e )i a.unsese pn peste cap mndria 'ui# 6-am )ntre,at dac unchiu' Care7 )&i dduse seama c sn"e'e su creo' !usese )nno,i'at de pu%in -DN a!ro-american cu mu't vreme )n urm# Pe unchiu' Care7 mi-' aminteam doar din copi'ria mea dar mi-am ima"inat c o ast!e' de in!orma%ie ar !i !ost ce' mai ,ine p*it secret a' su# ;ad'e7 pe de a't parte ar !i cre*ut c e ca 'umea s !ii descendenta cunoscutei 6arie >aveau# 6-am tre*it acordndu-i 'ui 9a'do ceva mai mu't )ncredere# De unde putuse !ace rost ;ad'e7 de a&a o in!orma%ie nu-mi puteam da seama# 8ine)n%e'es nu mi-o puteam ima"ina nici pe ea ca iu,ita unei !emei dar )n mod evident aceasta !usese a'e"erea ei# $eri&oara mea ;ad'e7 ma.oreta devenise vampir 'es,ian &i vr.itoare voodoo# Cine putea &tiE 6-am sim%it p'in de in!orma%ie pe care nu avusesem timp s o a,sor, dar eram ner,dtoare s aud toat povestea# -m !cut un "est ctre vampiru' numai pie'e &i os s continue# D -m pus trei M-uri pe mormnt *ise 9a'do# -&a cum !ac oamenii# Cei care cred )n voodoo consider c asta e o asi"urare c dorin%a 'e va !i )ndep'init# -poi ;ad'e7 s-a tiat a 'sat sn"e'e s-i cur" pe piatra de mormnt &i apoi a spus cuvinte'e ma"ice# D -,racada,ra te ro" &i mu'%umesc am *is automat iar 9a'do s-a uitat urt 'a mine# D Nu ar tre,ui s iei )n derdere trea,a asta *ise# Cu cteva e(cep%ii nota,i'e vampirii nu sunt cunoscu%i pentru sim%u' umoru'ui iar 9a'do era cate"oric un tip serios# Ochii si cu tivi%i cu ro&u m !i(ar# D -sta !ace parte dintre tradi%ii 8i''E am )ntre,at# Nu-mi mai psa dac cei doi tipi din Ne4 Or'eans &tiau c nu am )ncredere )n ei# D Da *ise 8i''# Eu nu am )ncercat-o pentru c eu cred c mor%ii ar tre,ui 'sa%i )n pace# Dar

am v*ut-o pus )n practic# D :unc%ionea*E Eram uimit# D Da# Uneori# D - mers &i )n ca*u' 'ui ;ad'e7E '-am )ntre,at pe 9a'do# $ampiru' m privi !i(# D Nu &uier e'# 6otivu' ei nu era su!icient de pur# D Bi ace&ti !anatici se ascundeau pur &i simp'u printre morminte a&teptnd s sar pe voiE D Da rspunse 9a'do# Ii-am *is# D Bi voi cu au*u' &i mirosu' vostru de vampiri nu a%i &tiut c erau oameni )n cimitir )n prea.ma voastrE +n stn"a mea 8u,,a se a"it# Chiar &i un vampir s'a, cum era mu't-prea-"r,it-trans!ormatu' 8u,,a )&i putea da seama unde ,tea )ntre,area mea# D Poate c &tiam c sunt oameni *ise 9a'do aro"ant dar aceste cimitire sunt p'ine noaptea de crimina'i &i prostituate# Nu mi-am dat seama ce !e' de oameni !ac *"omot# D 9a'do &i ;ad'e7 erau amndoi !avori%i ai re"inei *ise domnu' Cata'iades cu repro&# Tonu' su su"era c orice !avorit a' re"inei era dinco'o de orice ,nuia'# Dar nu asta spuneau cuvinte'e sa'e# 6-am uitat "nditoare 'a e'# +n ace'a&i moment am sim%it c 8i'' vine 'n" mine# 8nuiesc c nu am !ost su!'ete-pereche din moment ce re'a%ia noastr nu a mers dar )n momente di!ici'e se pare c "ndeam 'a !e' iar acesta era unu' din ace'e momente# 6i-am dorit ca de data asta s pot citi "nduri'e 'ui 8i'' D de&i marea ca'itate pentru care 8i'' devenise iu,itu' meu era tocmai c nu puteam !ace asta# Te'epa%i'or nu 'e este u&or atunci cnd vine vor,a de re'a%ii# De !apt domnu' Cata'iades era sin"ura persoan de !a% a crei minte o puteam scana &i nici a 'ui nu era prea uman# 6-am "ndit s-' )ntre, ce era dar prea o 'ips de tact# +n 'oc de asta i-am cerut 'ui 8u,,a s aduc ni&te scaune de "rdin p'iante ca s putem sta .os &i )n timp ce e' se ocupa de asta m-am dus )n cas &i am )nc'*it ni&te Sn"e-devrat pentru cei trei vampiri &i am pus "hea% )n ni&te 6ountain De4 pentru domnu' Cata'iades care se artase )ncntat de o!ert# +n timp ce eram )n cas stnd )n !a%a cuptoru'ui cu microunde &i ho',ndu-m 'a e' ca &i cum ar !i !ost vreun !e' de oraco' m-am "ndit s )ncui u&a &i s-i 'as s !ac ce voiau# Sim%eam care avea s !ie de*nodmntu' nop%ii &i eram tentat s-' 'as s ai, 'oc !r mine# Dar ;ad'e7 !usese vara mea# Dintr-un impu's i-am dat po*a .os de pe perete s m uit mai )ndeaproape 'a ea# Toate !oto"ra!ii'e pe care ,unica mea 'e a"%ase pe perete erau tot aco'oA )n ciuda !aptu'ui c murise continuam s m "ndesc 'a cas ca !iind a ei# Prima ima"ine era a 'ui ;ad'e7 'a &ase ani cu un sin"ur dinte )n !a%# Iinea )n mn un desen mare cu un dra"on# -m a"%at-o 'a 'oc 'n" po*a 'ui ;ad'e7 de cnd avea *ece ani s'a, cu codi%e )mp'etite %inndu-ne )n ,ra%e pe Cason &i pe mine# >n" ea se a!'a !oto"ra!ia !cut de un reporter de 'a *iaru' 'oca' cnd ;ad'e7 !usese )ncoronat 6iss -do'escen%a din 8on Temps# >a cincispre*ece ani radia de !ericire )n rochia ei a', cu paiete cu coroana str'ucindu-i pe cap &i cu ,ra%e'e p'ine de !'ori# U'tima po* era cu ;ad'e7 )n primu' an de 'iceu# Pe atunci )ncepuse de.a s ia dro"uri &i avea o ima"ine "otic3 machia. puternic 'a ochi pr ne"ru ,u*e sn"erii# Unchiu' Care7 o prsise pe mtu&a >inda cu ni&te ani )nainte ca ;ad'e7 s-&i compun aceast ima"ine mutndu-se )napoi 'a mndra sa !ami'ie din Ne4 Or'eansA iar pe cnd ;ad'e7 a,ia p'ecase &i ea mtu&a >inda )ncepuse de.a s se simt ru# >a cteva 'uni dup ce ;ad'e7 !u"ise am reu&it )n ce'e din urm s o convin"em pe sora tat'ui meu s mear" 'a doctor &i am descoperit c avea cancer# +n anii care au trecut de atunci m-am )ntre,at deseori dac ;ad'e7 a a!'at vreodat c mama ei era ,o'nav# Era important pentru mine# Dac &tiuse &i nu venise acas era o trea,# Dac nu &tiuse niciodat era a't trea,# -cum c &tiam c trecuse dinco'o &i devenise unu' dintre nevii aveam o nou op%iune# Poate c ;ad'e7 &tiuse &i pur &i simp'u nu-i psase# 6-am )ntre,at cine i-a spus 'ui ;ad'e7 c ar !i putut !i o descendent a 'ui 6arie >aveau# Tre,uie s !i !ost cineva care !cuse su!iciente cercetri )nct s par convin"tor cineva care o studiase su!icient pe ;ad'e7 ca s &tie ct de mu't )i p'cea picanteria de a !i )nrudit cu o ast!e' persoan ce'e,r#

-m dus ,uturi'e a!ar pe o tav &i ne-am a&e*at cu to%ii )n cerc pe vechi'e me'e scaune de "rdin# Era o adunare ,i*ar3 ciudatu' domn Cata'iades un te'epat &i trei vampiri dintre care unu' era att de a!ectat menta' pe ct putea !i un vampir &i totu&i s se poat spune despre e' c 0trie&te1# Cnd m-am a&e*at domnu' Cata'iades )mi )ntinse un teanc de hrtii iar eu 'e-am aruncat o privire# 8ecuri'e erau su!icient de puternice ca s aduni cren"i'e dar nu ca s po%i citi# $ederea 'ui 8i'' era de dou*eci de ori mai puternic dect a mea a&a c i-am dat 'ui hrtii'e# D $ara ta %i-a 'sat ni&te ,ani &i 'ucruri'e din apartamentu' ei *ise 8i''# E&ti &i e(ecutoru' ei testamentar# -m ridicat din umeri# D 8ine am *is# Btiam c ;ad'e7 nu putea avea prea mare 'ucru# $ampirii sunt ,uni 'a adunat averi dar ;ad'e7 era vampir doar de c%iva ani# Domnu' Cata'iades ridic din sprncene'e sa'e aproape invi*i,i'e# D Nu pari )ncntat# D Sunt mai interesat de !e'u' )n care ;ad'e7 &i-a "sit s!r&itu'# 9a'do pru o!ensat# D Ii-am descris circumstan%e'e# $rei o poveste a 'uptei 'ovitur cu 'oviturE - !ost nep'cut te pot asi"ura de asta# >-am privit cteva momente# D Tu ce ai p%itE '-am )ntre,at# E mai mu't dect nepo'iticos s )ntre,i pe cineva ce nai,a '-a !cut s arate att de ciudat dar intui%ia mi-a spus c aveam ceva de a!'at# Sim%eam o o,'i"a%ie !a% de vara mea o o,'i"a%ie nea!ectat de mo&tenirea pe care mi-o 'sase# Poate de asta ;ad'e7 )mi 'sase ceva prin testament# Btia c eu voi pune )ntre,ri iar !rate'e meu s-' %in Dumne*eu n-o va !ace# O und de !urie marc trsturi'e 'ui 9a'do iar apoi dispru ca &i cum !a%a i-ar !i !ost atins de un di'uant ma"ic pentru emo%ii# Pie'ea sa a', ca hrtia se re'a(a 'inii'e !e%ei )i devenir ca'me 'a !e' &i ochii# D Cnd eram om eram a',inos *ise sec 9a'do iar eu am sim%it oroarea re!'e( a cuiva care a !ost neru&inat de curios )n !a%a unei di*a,i'it%i# Chiar pe cnd m pre"team s m scu* interveni domnu' Cata'iades# D Bi ,ine)n%e'es *ise ca'm ,r,atu' ce' so'id a !ost pedepsit de re"in# De data asta 9a'do nu-&i mai stpni privirea tioas# D Da *ise e' )n ce'e din urm# Re"ina m-a pus c%iva ani )ntr-un re*ervor# D Un re*ervor cu ceE Eram perp'e(# D So'u%ie sa'in *ise 8i'' !oarte )ncet# -m au*it de aceast pedeaps# De asta este att de ridat )n%e'e"i# 9a'do se !cu c nu-' au*i pe 8i'' dar 8u,,a deschise "ura3 D Chiar c e&ti ridat omu'e dar nu-%i !ace "ri.i "a"ici'or 'e p'ac ,r,a%ii deose,i%i# 8u,,a era un vampir ama,i' &i p'in de inten%ii ,une# 6i-am ima"inat cum e s stai )ntr-un re*ervor cu ap srat ani 'a rnd# -poi am )ncercat s numi mai ima"ine* asta# 6-am putut doar )ntre,a ce a !cut 9a'do ca s merite pedeapsa asta# D Bi tu e&ti un !avoritE am )ntre,at# 9a'do )ncuviin% cu demnitate3 D -m avut aceast onoare# -m sperat s nu am parte niciodat de o ast!e' de onoare# D Bi ;ad'e7 era o !avoritE :a%a 'ui 9a'do rmase nemi&cat de&i un mu&chi i se contract 'a ma(i'ar# D Pentru o perioad# Domnu' Cata'iades interveni3 D Re"inei )i p'ceau entu*iasmu' &i purtarea copi'reasc de care ddea dovad ;ad'e7# ;ad'e7 era doar una dintr-o serie de !avorite# +n ce'e din urm !avoruri'e re"inei ar !i !ost )ndreptate spre a'tcineva iar ;ad'e7 ar !i tre,uit s-&i "seasc un a't 'oc )n antura.u' re"inei# 9a'do pru destu' de mu'%umit de asta &i )ncuviin%#

D -&a se petrec 'ucruri'e# Nu )n%e'e"eam de ce ar !i tre,uit s-mi pese iar 8i'' !cu o mi&care pe care o opri ,rusc# -m prins-o cu coada ochiu'ui &i mi-am dat seama c 8i'' nu voia ca eu s vor,esc# S-' ia nai,aA oricum nu aveam de "nd s o !ac# Domnu' Cata'iades *ise3 D 8ine)n%e'es vara ta era oarecum di!erit de predecesorii ei# Nu cre*i 9a'doE D Nu *ise 9a'do# +n timp 'ucruri'e s-ar !i petrecut ca de o,icei# Prea s-&i mu&te ,u*e'e ca s se opreasc din vor,itA ceea ce nu e o mi&care prea )n%e'eapt din partea unui vampir# O mic pictur de sn"e )&i !cu apari%ia )ncet# D Re"ina s-ar !i p'ictisit de ea# Btiu eu# O atr"ea tinere%ea !etei !aptu' c era unu' dintre vampirii noi care nu cunoscuse niciodat tene,re'e# Spune-i asta re"inei Cata'iades atunci cnd te vei )ntoarce 'a Ne4 Or'eans# Dac nu ai !i %inut "eamu' despr%itor ridicat pe toat durata c'toriei a& !i putut vor,i cu tine despre asta )n timp ce veneam )ncoace# Nu tre,uia s te %ii departe de mine ca &i cum a& !i !ost vreun 'epros# Domnu' Cata'iades ridic din umeri# D Nu voiam tovr&ia ta *ise e'# -cum nu vom &ti niciodat ct ar !i domnit ;ad'e7 ca !avorit nu-i a&a 9a'doE -tinsesem un punct sensi,i' &i eram condu&i )n direc%ia corect de tovar&u' de c'torie a' 'ui 9a'do domnu' Cata'iades# 6-am )ntre,at de ce# Pentru moment am continuat pe 'inia su"erat de e'# D ;ad'e7 era !oarte dr"u% am *is# Poate re"ina i-ar !i o!erit o po*i%ie permanent# D E p'in 'umea de !ete !rumoase *ise 9a'do# Oameni idio%i# Nu &tiu ce 'e poate !ace re"ina noastr# D Dac ea vrea murmur 8i''# Dac aceast ;ad'e7 ar !i avut un ta'ent )n a o mu'%umi pe re"in dac ar !i avut !armecu' 'ui Sookie atunci poate c ar !i putut !i !ericit mu'%i ani )n po*i%ia de !avorit# D Bi cred c tu ai !i stat )n ,anca ta 9a'do am *is pro*aic# -&adar spune-mi chiar erau !anatici )n cimitirE Sau doar un sin"ur !anatic s',no" &i p'in de riduri "e'os &i disperatE -poi ,rusc to%i eram )n picioare to%i cu e(cep%ia domnu'ui Cata'iades care-&i cuta ceva )n serviet# +n !a%a ochi'or mei 9a'do se trans!orm )n ceva chiar &i mai pu%in uman# +i ie&ir co'%ii iar ochii )i sc'ipir ro&ii# Deveni &i mai s'a, corpu' pr,u&indu-i-se )n interior# >n" mine 8i'' &i 8u,,a se schim,ar &i ei# Nu voiam s m uit 'a ei cnd erau !urio&i# S-mi vd prietenii schim,ndu-se ast!e' era chiar &i mai ru dect s-mi vd inamicii !cnd-o# Starea de 'upt era )nspimnttoare# D Nu po%i acu*a un s'u.itor a' re"inei *ise 9a'do &uiernd# -tunci domnu' Cata'iades se dovedi a !i capa,i' s ne o!ere ni&te surpri*e ca &i cum a& !i avut vreun du,iu# 6i&cndu-se rapid &i u&or se ridic de scaunu' su &i arunc un 'asou de ar"int )n .uru' vampiru'ui su!icient de 'ar" )nct s-i cuprind umerii# Cu o "ra%ie care m uimi )' strnse e(act 'a momentu' potrivit ,'ocndu-i 'ui 9a'do mini'e pe 'n" corp# -m cre*ut c vampiru' o s-o ia ra*na dar m surprinse rmnnd nemi&cat# D O s mori pentru asta )i spuse vampiru' ,r,atu'ui ce' so'id iar domnu' Cata'iades )i *m,i# D Nu prea cred *ise e'# Domni&oar Sookie po!tim# -runc un o,iect )n direc%ia mea &i mai repede dect putu privirea mea s o,serve mna 'ui 8i'' %&ni s-' prind# Ne ho',arm amndoi 'a ce %inea 8i'' )n mn# Era 'ustruit ascu%it &i din 'emn3 un %ru&# D Ce e cu e'E '-am )ntre,at pe domnu' Cata'iades apropiindu-m de 'imu*ina nea"r# D Dra"a mea domni&oar Stackhouse re"ina vrea ca tu s ai aceast p'cere# 9a'do care se uita cu dispre% 'a to%i cei care se a!'au )n poian pru s se de*um!'e cnd au*i ce spunea domnu' Cata'iades# D Btie *ise vampiru' a',inos &i sin"uru' !e' )n care )i puteam descrie vocea era 0distrus1# 6-am cutremurat# +&i iu,ea re"ina chiar o iu,ea#

D Da *ise ,r,atu' ce' so'id aproape ama,i'# I-a trimis pe $a'entine &i Charit7 'a cimitir aproape imediat dup ce ai venit tu cu ve&ti'e# Nu au "sit nici o urm a vreunui atac uman asupra 'ui ;ad'e7# Doar mirosu' tu 9a'do# D Ea m-a trimis aici cu tine *ise 9a'do aproape &optind# D Re"ina noastr voia ca ruda 'ui ;ad'e7 s ai, dreptu' s conduc e(ecu%ia *ise domnu' Cata'iades# 6-am apropiat de 9a'do pn cnd am a.uns ct de aproape se putea# -r"intu' )i s',ise puteri'e de&i aveam sen*a%ia c nu s-ar !i opus nici mcar dac 'an%u' nu ar !i !ost !cut dintr-un meta' pe care vampirii nu-' pot suporta# O parte din ener"ie )' prsise pe vampir de&i ,u*a sa superioar i se retrase 'snd s i se vad din%ii atunci cnd i-am pus vr!u' %ru&u'ui )n dreptu' inimii# 6-am "ndit 'a ;ad'e7 &i m-am )ntre,at dac )n 'ocu' meu ar !i putut !ace astaE D Po%i s conduci 'imu*ina domnu'e Cata'iadesE am )ntre,at# D Da doamn pot# D Po%i s a.un"i sin"ur )napoi 'a Ne4 Or'eansE D Hsta a !ost p'anu' meu de 'a )nceput# -m apsat pe 'emn pn mi-am dat seama c-i !cea ru# -vea ochii )nchi&i# 6ai omorsem &i a't dat vampiri dar o !cusem ca s ne sa've* vie%i'e mie &i 'ui 8i''# 9a'do era patetic# Nu era nimic dramatic sau romantic 'a e'# Era pur &i simp'u ru# Eram si"ur c pot !ace pa"u,e serioase atunci cnd situa%ia o cerea &i mai eram si"ur c o omorse pe vara mea ;ad'e7# 8i'' *ise3 D O !ac eu pentru tine Sookie# $ocea )i era ca'm &i re'a(at ca )ntotdeauna iar mna sa pe ,ra%u' meu era rece# D Bi eu pot s a.ut se o!eri 8u,,a# Tu ai !ace-o pentru mine domni&oar Sookie# D $ara ta era o curv tic'oas *ise ,rusc 9a'do# -m )nt'nit privirea ochi'or si ro&ii# D 8nuiesc c era am *is# Cred c pur &i simp'u nu te pot omor)# 6na cea care %inea %ru&u' )mi c*u pe 'n" corp# D Tre,uie s m omori *ise 9a'do aro"ant &i si"ur# Re"ina m-a trimis aici ca s !iu ucis# D $a tre,ui s te trimit pachet )napoi 'a re"in i-am rspuns# N-o pot !ace# D Pune-' pe pe&te'e tu s o !acA e mai mu't dect doritor# 8i'' arta tot mai mu't ca un vampir cu !iecare secund care trecea &i apuc %ru&u' din mini'e me'e# D +ncearc s se sinucid cu mna noastr 8i'' am *is# 8i'' pru uimit 'a !e' &i 8u,,a# :a%a domnu'ui Cata'iades era impenetra,i'# D +ncearc s ne enerve*e sau s ne sperie su!icient )nct s-' omoram pentru c nu se poate sinucide# E si"ur c re"ina )i va !ace ceva mu't mu't mai ru dect mine# Bi are dreptate# D Re"ina a )ncercat s-%i o!ere daru' r*,unrii *ise domnu' Cata'iades# Nu-' vei acceptaE S-ar putea s nu !ie !ericit dac i-' trimi%i )napoi# D -sta e pro,'ema ei am *is# Nu-i a&aE D Cred c s-ar putea s cam !ie &i pro,'ema ta *ise )ncet 8i''# D Ca &i cum m-ar durea de asta am *is# -i### D am !cut o pau* &i mi-am spus s nu !iu nechi,*uit# Domnu'e Cata'iades ai !ost !oarte ama,i' c mi '-ai adus pe 9a'do &i a !ost !oarte inte'i"ent !e'u' )n care m-ai condus 'a adevr# -m tras adnc aer )n piept &i m-am "ndit# -precie* !aptu' c mi-ai adus hrtii'e 'a care m voi uita mai pe )nde'ete )ntr-un moment mai 'ini&tit# 6-am "ndit c am inc'us totu'# -cum dac ai vrea s deschi*i port,a"a.u' o s-i ro" pe 8i'' &i pe 8u,,a s-' pun aco'o# -m !cut un semn cu capu' spre vampiru' 'e"at cu ar"int care sttea 'a nici un metru de mine# +n ace' moment cnd cu to%ii ne "ndeam 'a a'tceva 9a'do se arunc spre mine cu !'ci'e 'ar" deschise ca a'e unui &arpe cu co'%ii comp'et sco&i# 6-am aruncat )n spate dar am &tiut c nu avea s !ie su!icient# -cei co'%i aveau s-mi s!&ie "tu' &i aveam s sn"ere* chiar aco'o )n propria mea curte# Dar 8u,,a &i 8i'' nu erau 'e"a%i cu ar"int &i cu o vite* )nspimnttoare )' apucar pe ,trnu' vampir &i-' trntir 'a pmnt# 6ai rapid dect ar !i putut c'ipi o !iin% uman ,ra%u' 'ui 8i''

se ridic &i co,or) iar 9a'do privi 'a %ru&u' din pieptu' su cu pro!und satis!ac%ie# +n secunda urmtoare acei ochi disprur &i corpu' su 'un" &i s'a, )ncepu procesu' instantaneu de descompunere# Nu e nevoie s )n"ropi un vampir cu adevrat mort# Pentru cteva c'ipe e(trem de 'un"i am rmas nemi&ca%i )n ace'ea&i po*i%ii# Domnu' Cata'iades era )n picioare eu eram )n !und pe .os iar 8u,,a &i 8i'' erau )n "enunchi 'n" ceea ce !usese 9a'do# -poi portiera 'imu*inei se deschise &i )nainte ca domnu' Cata'iades s se poat mi&ca pentru a o a.uta re"ina >ouisianei ie&i din ma&in# Era !oarte !rumoas ,ine)n%e'es dar nu )n !e'u' )n care sunt prin%ese'e din pove&ti# Nu &tiu 'a ce m a&teptasem dar nu era a&a# +n timp ce 8i'' &i 8u,,a se ridicau )n picioare apoi !ceau o p'ecciune adnc am cercetat-o din cap pn-n picioare# Purta un costum ,'eumarin !oarte scump &i panto!i cu toc# Pru' )i era o nuan% ,o"at de castaniu-armiu# 8ine)n%e'es avea o pie'e a', ca 'apte'e dar ochii )i erau mari s!rede'itori &i aveau aproape aceea&i nuan% cu pru'# Un"hii'e )i erau date cu o. ro&ie &i cumva asta prea !oarte ciudat# Nu purta ,i.uterii# -cum &tiam de ce domnu' Cata'iades %inuse ridicat "eamu' din interioru' ma&inii )n timpu' c'toriei sa'e spre nord# Bi eram si"ur c re"ina avea mi.'oace'e de a nu 'sa sim%uri'e 'ui 9a'do s-i detecte*e pre*en%a &i s !ac )n a&a !e' )nct acesta s nu o vad# D 8un am spus nesi"ur# Eu sunt### D Btiu cine e&ti *ise ea# -vea un accent va"A m-am "ndit c ar putea !i !ran%u*esc# D 8i''# 8u,,a continu ea sa'utu'# 8iiiine# Cam att cu conversa%ia po'iticoas# -m respirat adnc &i am )nchis "ura# Nu avea nici un rost s vor,esc pn nu-&i e(p'ica pre*en%a# 8i'' &i 8u,,a stteau )n picioare# 8u,,a *m,ea# 8i'' nu# Re"ina m e(amina din cap pn-n picioare )ntr-un !e' pe care '-am considerat aproape nepo'iticos# Din moment ce a.unsese re"in era un vampir !oarte ,trn iar cei mai ,trni cei care-&i aveau !or%a )n in!rastructura vampiri'or se dovedeau printre cei mai )nspimnttori# Trecuse att de mu't de cnd !usese o !iin% uman )nct era posi,i' s nu mai ai, prea mu'te amintiri despre asta# D Nu vd ce atta tevatur *ise ea ridicnd din umeri# 8u*e'e me'e schi%ar un surs# Nu m puteam a,%ine# @m,etu' mi se )ntinse pe !a% &i am )ncercat s mi-' ascund cu mna# Re"ina m privi )ntre,tor# D @m,e&te cnd e nervoas *ise 8i''# -&a era dar nu sta era motivu' pentru care *m,eam acum# D Erai pe ca'e s mi-' trimi%i )napoi pe 9a'do ca s !ie torturat &i omort mi se adres re"ina# :a%a )i era aproape impasi,i'# Nu-mi ddeam seama dac m apro,a sau nu dac )&i ima"ina c sunt de&teapt sau ne,un# D Da am *is# Ce' mai scurt rspuns era cate"oric ce' mai ,un# D Ii-a !or%at mna# D H-h# D Era mu't prea )nspimntat de mine ca s ri&te s se )ntoarc acas cu prietenu' meu domnu' Cata'iades# D Da# -.unsesem s m pricep 'a rspunsuri simp'e# D 6 )ntre, dac nu ai manipu'at toat situa%ia# 0Da1 nu ar !i !ost rspunsu' potrivit )n acest ca*# -m pstrat tcerea# D $oi a!'a *ise ea cu o si"uran% a,so'ut# Ne vom )nt'ni din nou Sookie Stackhouse# $ara ta )mi era dra" dar chiar &i ea a !ost su!icient de nechi,*uit )nct s mear" sin"ur )ntr-un cimitir cu ce' mai mare inamic a' su# S-a ,a*at prea mu't pe simp'a putere a nume'ui meu ca s o apere# D Ii-a spus 9a'do cumva dac 6arie >aveau chiar s-a ridicat din mor%iE am )ntre,at prea mcinat de curio*itate ca s 'as )ntre,area nepus# Tocmai se urca )n ma&in cnd am )nceput s vor,esc &i se opri cu un picior )n 'imu*in &i cu

ce''a't a!ar# Oricine a'tcineva ar !i artat ciudat dar nu &i re"ina >ouisianei# D Interesant *ise ea# Nu de !apt nu mi-a spus# Cnd veni%i 'a Ne4 Or'eans tu &i 8i'' pute%i repeta e(perimentu'# -m dat s-i atra" aten%ia c spre deose,ire de ;ad'e7 eu nu eram moart dar am avut inspira%ia s-mi %in "ura# Poate )mi ordona s devin vampir &i mi-era team !oarte team c atunci 8i'' &i cu 8u,,a m-ar !i pus .os &i m-ar !i trans!ormat pe 'oc# Era prea )n"ro*itor s m "ndesc 'a asta a&a c i-am *m,it# Dup ce re"ina se insta'a )n 'imu*in domnu' Cata'iades )mi !cu o p'ecciune# D - !ost o p'cere s v cunosc domni&oar Stackhouse# Dac ai orice )ntre,are 'e"at de ,unuri'e veri&oarei ta'e sun-m 'a numru' de pe cartea de vi*it# O "se&ti prins de hrtii# D 6u'%umesc am spus pentru c nu aveam )ncredere s mai spun &i a'tceva# +n p'us rspunsuri'e simp'e nu !ac ru niciodat# 9a'do aproape se de*inte"rase# 8uc%e'e din e' aveau s mai rmn prin curtea mea o perioad# Ch# 0Unde-i 9a'doE Prin toat curtea mea1 'e-a& !i putut rspunde ce'or care m-ar !i )ntre,at# Cate"oric noaptea aceasta !usese prea mu't pentru mine# >imu*ina ie&i din curtea mea# 8i'' )&i puse pa'ma pe o,ra*u' meu dar eu nu mi-am spri.init !a%a de ea# +i eram recunosctoare c venise &i i-am spus asta# D Nu ar tre,ui s !ii )n perico' *ise# 8i'' avea o,iceiu' de a !o'osi cte un cuvnt care schim,a sensu' spuse'or sa'e care 'e !cea s sune am,i"uu &i ne'ini&titor# Ochii si erau ni&te ape adnci# Nu cred c voi a.un"e s-' )n%e'e" vreodat# D 6-am descurcat ,ine domni&oar SookieE )ntre, 8u,,a# D Te-ai descurcat de minune 8u,,a i-am rspuns# -i !cut ceea ce tre,uia !r ca eu s tre,uiasc s-%i spun# D -i &tiut tot timpu' c era )n 'imu*in *ise 8u,,a# Nu-i a&a domni&oar SookieE 8i'' se uit uimit 'a mine# I-am evitat privirea# D Da 8u,,a am spus cu ,'nde%e# Btiam )nainte ca 9a'do s co,oare am ascu'tat cu ce''a't sim% a' meu &i am descoperit dou min%i de necitit )n ma&in# -sta nu putea )nsemna dect doi vampiri# -&a c am &tiut c domnu' Cata'iades avea companie )n spate'e 'imu*inei# D Dar te-ai comportat ca &i cum nu ai !i &tiut c e aici# 8i'' prea s nu )n%e'ea" asta# Poate credea c nu am )nv%at nimic de cnd '-am )nt'nit# D -i &tiut dinainte c 9a'do avea s te ataceE D -m ,nuit c ar putea s o !ac# Nu voia s a.un" din nou 'a mna ei# D -&adar### 8i'' m apuc de mini &i privi )n .os ctre mine# +ncercai s te asi"uri c moare sau )ncercai s-' trimi%i )napoi 'a re"inE D Da am *is# Rspunsuri'e simp'e nu !ac ru#

Norocu'
-6E>I- 8RO-D9-T BI CU 6INE ne pictam reciproc un"hii'e de 'a picioare cnd a"entu' meu de asi"urri ,tu 'a u&a din !a%# Eu a'esesem Tranda!iri <'aciari# -me'ia 8ur"und Ne,un Cire&e <'asate# Ea terminase cu picioare'e me'e eu mai aveam trei un"hii 'a picioru' ei stn" cnd ne-a )ntrerupt <re" -u,ert# -me'ia sttea de.a de 'uni ,une 'a mine &i era p'cut s am pe cineva cu care s-mi )mpart ,trna mea cas# -me'ia este o vr.itoare din Ne4 Or'eans &i sttea 'a mine pentru c avusese un "hinion ma"ic despre care nu voia s a!'e nici una dintre tovar&e'e ei vr.itoare din 8i" Eas7# De asemenea de cnd cu Gatrina chiar nu mai avea unde s se duc ce' pu%in o perioad# 6icu' meu or&e' 8on Temps era p'in pn 'a re!u* cu re!u"ia%i# <re" -u,ert trecuse pe 'a mine pe-acas dup ce avusese 'oc un incendiu care provocase o mu'%ime de pa"u,e# Din cte &tiam nu aveam nevoie de nici o asi"urare )n acest moment#

6rturisesc c eram destu' de curioas )n 'e"tur cu scopu' vi*itei sa'e# -me'ia )i aruncase o privire 'ui <re" pru' su nisipiu &i oche'arii !r ram i se prur neinteresante a&a c )&i v*u de pictatu' un"hii'or de 'a picioare )n timp ce eu )' conduceam spre !oto'iu# D <re" aceasta este prietena mea -me'ia 8road4a7 am spus# -me'ia acesta este <re" -u,ert# -me'ia se uit 'a <re" cu ceva mai mu't interes# +i spusesem c <re" era un !e' de co'e" a' ei din mai mu'te puncte de vedere# 6ama 'ui <re" !usese vr.itoare iar 'ui i se prea !oarte uti' acest ta'ent pentru a-&i apra c'ien%ii# Nici o ma&in nu era asi"urat 'a a"en%ia 'ui <re" !r ca asupra ei s nu !ie aruncat o vra.# Eu eram sin"ura din 8on Temps care &tia de micu' ta'ent a' 'ui <re"# $r.itoria nu ar !i prea apreciat )n micu' nostru ora& ,i"ot# <re" )ntotdeauna 'e o!erea c'ien%i'or si un picior norocos de iepure pe care s-' %in )n ma&ina sau )n casa 'or# Dup ce a re!u*at propunerea o,'i"atorie de ceai cu "hea% sau ap sau co'a <re" s-a a&e*at pe mar"inea !oto'iu'ui )n timp ce eu m-am )ntors 'a 'ocu' meu de 'a captu' canape'ei# -me'ia sttea 'a ce''a't capt# D -m sim%it vr.i'e de pa* cnd m-am apropiat )i spuse <re" -me'iei# Impresionant# +ncerca din rsputeri s nu se uite 'a maiou' meu# 6i-a& !i pus un sutien dac a& !i &tiut c urma s avem companie# -me'ia )ncerca s par indi!erent &i poate c ar !i ridicat din umeri dac n-ar !i %inut stic'u%a cu o.# -me'ia ,ron*at &i at'etic cu pr &aten 'ucios tuns scurt nu numai c e )ncntat de cum arat dar este &i !oarte mndr de a,i'it%i'e ei de vr.itoare# D Nimic specia' *ise ea cu o modestie de'oc convin"toare# Cu toate acestea )i *m,i 'ui <re"# D Ce pot !ace a*i pentru tine <re"E '-am )ntre,at# Tre,uia s p'ec 'a munc )ntr-o or &i tre,uia s m schim, &i s-mi prind pru' )n coad# D -m nevoie de a.utoru' tu *ise e' 'undu-&i ,rusc ochii de 'a !a%a mea# <re" nu prea te 'ua pe oco'ite# D 8ine cumE Dac e' putea !i direct 'a !e' puteam &i eu# D Cineva )mi sa,otea* a"en%ia *ise e'# $ocea )i deveni ,rusc nervoas &i mi-am dat seama c <re" era !oarte aproape de o cdere nervoas# Nu era un emi%tor 'a !e' de ,un ca -me'ia puteam citi ma.oritatea "nduri'or pe care 'e avea -me'ia ca &i cum 'e-ar !i rostit dar cu si"uran% )i puteam citi !rmntri'e interne# D Poveste&te-ne despre asta am spus pentru c -me'ia nu putea citi "nduri'e 'ui <re"# D Oh mu'%umesc *ise e' ca &i cum eu a& !i acceptat s !ac ceva# -m deschis "ura s corecte* aceast idee dar e' mi-a 'uat-o )nainte# D Sptmna trecut cnd am a.uns 'a ,irou am descoperit c )mi um,'a cineva prin dosare# D 6ar"e 8arker mai 'ucrea* pentru tineE +ncuviin%# O ra* de soare sc'ipi )n oche'arii si# Era octom,rie &i )nc mai era ca'd )n >ouisiana de Nord# <re" scoase o ,atist imacu'at &i-&i tampona !runtea# D O am &i pe so%ia mea Christ7A vine 'a ,irou de trei ori pe sptmn pentru o .umtate de *i# Iar 6ar"e 'ucrea* cu norm )ntrea"# Christ7 so%ia 'ui <re" era du'ce pe ct era 6ar"e de acr# D De unde &tii c %i-a um,'at cineva )n hrtiiE )ntre, -me'ia# +n&uru,a dopu' stic'u%ei cu o. &i o puse pe msu% <re" trase adnc aer )n piept# D 6 tot "ndesc de vreo dou sptmni c a !ost cineva noaptea 'a ,irou# Dar nu 'ipse&te nimic# Nu e schim,at nimic# $r.i'e de pa* sunt )n re"u'# Dar acum dou *i'e am a.uns 'a ,irou &i am descoperit c unu' dintre sertare'e principa'e cu dosare era deschis# 8ine)n%e'es 'e )ncuiem noaptea *ise e'# -vem unu' din ace'e sisteme care se )ncuie automat cnd rsuce&ti cheia )n )ncuietoarea sertaru'ui de sus# -proape toate dosare'e c'ien%i'or erau puse )n perico'# Dar )n !iecare *i u'timu' 'ucru pe care 6ar"e )' !ace 'a )ncheierea serii este s )ncuie toate du'apuri'e# Dac

,nuie&te cineva### ce m !acE -m v*ut ct de tare )' )n"ro*ea asta pe <re"# D -i )ntre,at-o pe 6ar"e dac )&i aminte&te s !i )ncuiat totu'E D 8ine)n%e'es c am )ntre,at-o# - 'uat-o ra*na &tii cum e 6ar"e &i a spus c a !cut-o cu si"uran%# So%ia mea a 'ucrat )n dup-amia*a aceea dar nu-&i poate aminti dac a v*ut-o sau nu pe 6ar"e )ncuind du'apuri'e# Iar Terr7 8e''e!'eur a picat )n u'timu' moment pentru c voia s veri!ice din nou asi"urarea pentru a!urisitu' su de cine# Poate e' a v*ut-o pe 6ar"e )ncuind# <re" prea att de iritat )nct m-am tre*it aprndu-' pe Terr7# D <re" &tii 'ui Terr7 nu-i p'ace s !ie a&a cum este am spus )ncercnd s-mi )m,'n*esc vocea# - !ost a!ectat 'uptnd pentru %ara noastr &i ar tre,ui s !im mai ,'n*i cu e'# <re" pru morocnos un minut# -poi se re'a(a# D Btiu Sookie *ise e'# Era pur &i simp'u att de )ncntat de cine'e su# D Care-i povesteaE )ntre, -me'ia# Dac are momente de curio*itate pentru -me'ia acestea repre*int o ur"en%# Ea vrea s &tie totu' despre toat 'umea# Te'epatia ar !i tre,uit s !ie a ei nu a mea# Ea s-ar !i putut chiar ,ucura )n 'oc s o considere un handicap# D Terr7 8e''e!'eur este vru' 'ui -nd7 am *is# Btiam c -me'ia )' )nt'nise pe -nd7 un detectiv din po'i%ie 'a 6er'otteFs# D $ine dup ce )nchidem &i !ace curat )n ,ar# Uneori )i %ine 'ocu' 'ui Sam# Poate nu )n ce'e cteva da%i cnd ai 'ucrat tu# -me'ia m a.uta din cnd )n cnd 'a ,ar# D Terr7 a 'uptat )n $ietnam a !ost 'uat pri*onier &i a avut ni&te momente nasoa'e# - rmas cu cicatrici pe dinuntru &i pe dina!ar# Povestea despre cini sun cam a&a3 'ui Terr7 )i p'ac cinii de vntoare &i tot )&i cumpr Catahou'as !oarte scumpi iar ace&tia tot p%esc tot !e'u' de 'ucruri# C%eaua 'ui actua' are pui# E' st ca pe ace s nu i se )ntmp'e ceva ei &i c%ei'or# D $rei s spui c Terr7 e pu%in cam insta,i'E D -re momente mai proaste am spus# Uneori e ,ine# D Oh *ise -me'ia &i 'a !e' de ,ine ar !i putut s se aprind un ,ecu'e% deasupra capu'ui# E' e tipu' cu pru' 'un" armiu care )ncrun%e&te &i care che'e&te )n !a%E Cu cicatrici pe o,ra.iE Camionet mareE D E' e am *is# -me'ia se )ntoarse spre <re"# D -i spus c ai sim%it c )n u'time'e dou sptmni a !ost cineva )n c'dire dup ce ai )nchis# Nu putea !i vor,a despre so%ia ta sau despre 6ar"eE D So%ia mea e cu mine toat seara asta dac nu tre,uie s ducem copiii )n di!erite 'ocuri# Bi nu &tiu de ce 6ar"e ar putea sim%i nevoia s se )ntoarc )n timpu' nop%ii# E aco'o toat *iua )n !iecare *i &i deseori de una sin"ur# Ei ,ine vr.i'e care apr c'direa )mi par )n re"u'# Dar 'e tot !ac# D Poveste&te-mi despre vr.i *ise -me'ia a.un"nd 'a partea ei !avorit# Ea &i <re" au vor,it cteva minute despre vr.i iar eu am ascu'tat 'ucruri pe care nu 'e-am )n%e'es# Nici mcar nu 'e puteam )n%e'e"e "nduri'e# -poi -me'ia *ise3 D <re" ce vreiE $reau s *ic de ce ai venit 'a noiE E' de !apt venise 'a mine dar era chiar dr"u% c e(ista un 0noi1# <re" se uit 'a -me'ia apoi 'a mine &i spuse3 D $reau ca Sookie s descopere cine mi-a deschis dosare'e &i de ce# -m muncit din "reu s devin ce' mai ,un a"ent Pe'ican StateP din nordu' >ouisianei &i nu vreau ca a!acerea mea s se duc de rp# :iu' meu este pe ca'e s mear" 'a Rhodes )n 6emphis &i nu e ie!tin de'oc# D De ce ai venit 'a mine )n 'oc s te duci 'a po'i%ieE D Nu vreau ca a'tcineva s a!'e ce sunt *ise e' ru&inat dar hotrt# Bi s-ar putea ca po'i%ia s )nceap s se uite prin 'ucruri'e me'e de 'a ,irou# P'us c &tii Sookie %i-am o,%inut o desp"u,ire !rumu&ic pentru ,uctrie# P -'u*ie 'a em,'ema statu'ui >ouisiana care repre*int un pe'ican

8uctria mea arsese cu cteva 'uni )nainte din cau*a unui incendiator# -,ia reu&isem s o re!ac# D <re" asta %i-e trea,a am *is# Nu &tiu ce 'e"tur are recuno&tin%a cu asta# D Ei am ceva putere de deci*i )n ca*uri'e de incendiu *ise e'# -& !i putut spune 'a ,irou' centra' c eu cred c ai !cut-o tu# D Nu ai !i !cut asta am spus ca'm de&i vedeam o parte a 'ui <re" care nu-mi p'cea# -me'ia scotea practic !um pe nri att era de !urioas# Dar )mi ddeam seama c <re" era de.a ru&inat c pomenise de aceast posi,i'itate# D Nu *ise e' privind )n .os ctre mini# Cred c nu a& !i !cut-o# Sookie )mi pare ru c am spus asta# 6i-e team c va spune cineva )ntre"u'ui ora& cu ce m ocup de ce oamenii pe care-i asi"ur sunt att de### noroco&i# +%i dai seama de ce po%i descoperi tuE D -du-%i !ami'ia 'a ,ar pentru cin )n seara asta &i d-mi oca*ia s-i studie* am *is# De !apt sta e adevratu' motiv pentru care vrei s a!'u eu nu-i a&aE 8nui e&ti c e imp'icat cineva din !ami'ie# Sau din persona'# +ncuviin% &i pru .a'nic# D O s )ncerc s trec mine pe aco'o s vor,esc cu 6ar"e# O s spun c tu ai vrut s trec pe aco'o# D Da uneori )i sun pe oameni de pe mo,i'u' meu &i )i invit pe aco'o *ise e'# 6ar"e o s cread asta# -me'ia *ise3 D Eu ce pot !aceE D Pi ai putea mer"e cu eaE *ise <re"# Sookie poate !ace 'ucruri pe care tu nu 'e po%i !ace &i invers# Poate c amndou### D 8ine *ise -me'ia o!erindu-i 'ui <re" recompensa *m,etu'ui su 'ar" &i scnteietor# Tat' ei pro,a,i' c a p'tit scump pentru *m,etu' a', per!ect a' -me'iei 8road4a7 vr.itoare &i che'neri%# Pisica 8o, se )ntinse chiar atunci ca &i cum &i-ar !i dat seama cu )ntr*iere c aveam un musa!ir# 8o, sri pe scaun chiar 'n" <re" &i-' e(amina cu "ri.# <re" se uit )n .os 'a 8o, 'a !e' de intens# D -me'ia ai !cut ceva ce nu tre,uiaE D Nu e nimic ciudat 'a 8o, *ise -me'ia ceea ce nu era adevrat# >u pisica o com,ina%ie de a', cu ne"ru )n ,ra%e &i-i mn"ie ,'ana moa'e# D E doar o pisic mare# Nu-i a&a 8o,E :u u&urat cnd <re" renun% 'a su,iect# -cesta se ridic s p'ece# D $oi !i recunosctor pentru tot ce a%i putea !ace ca s m a.uta%i *ise# Bi trecnd ,rusc 'a sti'u' su pro!esiona' adu"3 D Uite un picior norocos de iepure )n p'us &i scoase din ,u*unar o ,ucat de ,'an arti!icia'# D 6u'%umesc am spus &i m-am decis s-' pun )n dormitor# -& !i avut nevoie de ceva noroc aco'o# Dup ce <re" a p'ecat mi-am tras pe mine haine'e de 'ucru /panta'oni ne"ri &i tricou a', cu deco'teu ,rcu% care avea ,rodat pe piept )n partea stn" 6er'otteFs2 mi-am pieptnat pru' 'un" &i ,'ond '-am prins )n coad &i am p'ecat 'a ,ar purtnd sanda'e Teva ca s-mi art minunate'e un"hii de 'a picioare# -me'ia care nu era pro"ramat s 'ucre*e )n seara aceea spuse c era posi,i' s mear" s arunce o privire pe 'a a"en%ia de asi"urri# D -i "ri. am *is# Dac cineva chiar se )nvrte pe aco'o nu vrei s te tre*e&ti )ntr-o situa%ie nep'cut# D O s-i do,or cu minunate'e me'e puteri de vr.itoare *ise ea "'umind doar pe .umtate# -me'ia avea o prere ,un despre capacit%i'e sa'e ceea ce ducea 'a "re&e'i cum !usese cea cu 8o,# E' !usese de !apt un tnr vr.itor s',u% !rumu&e' ca un toci'ar# +n timp ce-&i petrecea noaptea cu -me'ia 8o, !usese victima uneia dintre )ncercri'e ei mai pu%in reu&ite de a !ace vr.i importante# D Bi )n p'us cine ar vrea s spar" o a"en%ie de asi"urriE *ise ea citind rapid ne)ncrederea de

pe chipu' meu# Toat povestea asta este ridico'# $reau totu&i s cercete* vr.i'e 'ui <re" s vd dac s-a um,'at 'a e'e# D Po%i !ace astaE D Da e o trea,-standard# Spre u&urarea mea ,aru' a !ost 'ini&tit )n acea sear# Era miercuri o *i )n care nu prea e niciodat a"'omera%ie 'a ora cinei pentru c mu'%i dintre 'ocuitorii din 8on Temps mer" 'a ,iseric miercuri seara# Cnd am a.uns Sam 6er'otte &e!u' meu era ocupat cu numratu' '*i'or de ,ere din depo*itA att de pu%ini c'ien%i erau# Che'neri%e'e de serviciu )&i amestecau sin"ure ,uturi'e de care aveau nevoie# 6i-am pus "eanta )n sertaru' ,irou'ui 'ui Sam pe care acesta )' %ine "o' )n acest scop apoi m-am dus )n !a% s m ocup de mese'e me'e# :emeia pe care o schim,am o re!u"iat din ca'ea Gatrinei pe care a,ia o cuno&team )mi !cu semn &i p'ec# Dup o or <re" -u,ert veni cu !ami'ia a&a cum promisese# >a 6er'otteFs nu te conduce nimeni 'a mas a&a c am !cut semn spre o mas din *ona mea# Tata mama &i doi ado'escen%i !ami'ia tipic# So%ia 'ui <re" Christ7 avea pru' deschis 'a cu'oare ca <re" &i tot ca e' purta oche'ari# -vea un corp cu care se putea sim%i con!orta,i' 'a vrsta a doua &i nu prea "ro*av )n nici un !e'# 6icu' <re" /a&a )i spuneau ei2 era cu aproape *ece centimetri mai )na't dect tat' cu vreo cincispre*ece ki'o"rame mai "reu &i avea IU-u' cu vreo *ece puncte mai mare# $or,im de ceea ce &tia din cr%i# Ca ma.oritatea ce'or de nouspre*ece ani era cam prostu% cnd venea vor,a de 'umea adevrat# >indsa7 !iica )&i deschisese cu'oarea pru'ui cu vreo cinci nuan%e se )n"hesuise )ntr-un costum cu ce' pu%in o msur prea mic &i a,ia a&tepta s p'ece de 'n" prin%ii ei ca s-' poat )nt'ni pe Iu,itu' Inter*is# +n timp ce 'e-am 'uat comen*i'e de ,utur &i mncare am descoperit c /a2 >indsa7 avea ideea "re&it c seamn cu Christina -"ui'era /,2 6icu' <re" se "ndea c nu se va ocupa niciodat de asi"urri c e prea p'ictisitor &i /c2 Christ7 credea c <re" ar putea !i interesat de o a't !emeie pentru c !usese att de distrat )n u'tima vreme# Dup cum v pute%i ima"ina e mu't de 'ucru din punct de vedere menta' s separ ceea ce aud din "nduri'e oameni'or de ceea ce aud direct din "ura 'or de unde &i *m,etu' !or%at pe care-' am deseori - *m,etu' care-i !ace pe unii oameni s cread c sunt pur &i simp'u ne,un# Dup ce 'e-am adus ,uturi'e &i am transmis comanda 'or pentru mncare m-am )nvrtit prin prea.m studiind !ami'ia -u,ert# Preau att de o,i&nui%i )nct era incredi,i'# 6icu' <re" se "ndea )n ma.oritatea timpu'ui 'a prietena 'ui &i am a!'at mai mu't dect voiam s &tiu# <re" era doar )n"ri.orat# Christ7 se "ndea 'a usctoru' din sp'toria 'or )ntre,ndu-se dac era momentu' s ia unu' nou# $ede%iE <nduri'e ma.orit%ii oameni'or sunt a&a# Christ7 punea de asemenea )n ,a'an% virtu%i'e 'ui 6ar"e 8arker /e!icien% 'oia'itate2 cu !aptu' c nu-i p'cea de'oc# >indsa7 se "ndea 'a prietenu' ei secret# Ca !ete'e ado'escente de peste tot era convins c prin%ii ei erau cei mai p'ictisitori oameni din univers &i pe 'n" asta mai erau &i !oarte )n%epa%i# Nu )n%e'e"eau nimic# >indsa7 )ns&i nu )n%e'e"ea de ce Dustin nu o ducea s o pre*inte prin%i'or de ce nu voia s o 'ase s vad unde st# Nimeni )n a!ar de Dustin nu )n%e'e"ea ct de p'in de poe*ie )i era su!'etu' ct de !ascinant putea !i cu adevrat ct de ne)n%e'eas era# Dac a& !i primit un ,nu% de cte ori am au*it asta )n "nduri'e unui ado'escent a& !i 'a !e' de ,o"at ca Cohn Ed4ardV mediumu'# -m au*it c'opo%e'u' care anun%a c e "ata comanda &i m-am dus s iau mncarea !ami'iei -u,ert de 'a ,uctaru' nostru# 6i-am ump'ut ,ra%e'e de !ar!urii &i 'e-am dus 'a mas# - tre,uit s suport s !iu msurat din cap pn-n picioare de ctre 6icu' <re" dar asta era ceva o,i&nuit# Tipii nu se pot a,%ine# >indsa7 nici mcar nu m-a o,servat# Se )ntre,a de ce Dustin era att de secretos cnd venea vor,a despre ce !ace )n timpu' *i'ei# Nu ar tre,ui s !ie 'a &coa'E 8un# -.un"eam undeva# Dar apoi >indsa7 a )nceput s se "ndeasc 'a D-u' pe care-' 'uase 'a a'"e,r &i cum va !i V 6edium ce'e,ru cu o emisiune T$ )n care contactea* spirite'e mor%i'or punndu-'e )n 'e"tur cu cei
dra"i

certat atunci cnd prin%ii ei )' vor descoperi &i apoi nu va reu&i s-' vad pe Dustin dect dac srea pe !ereastra dormitoru'ui ei 'a dou diminea%a# Se "ndea serios s-i cede*e# >indsa7 m-a !cut s m simt ,trn &i trist# Bi !oarte de&teapt# Cnd !ami'ia -u,ert a p'tit nota &i a p'ecat eram stu' de ei iar creieru' )mi era epui*at /un sentiment ciudat unu' pe care nu-' pot descrie2# 6-am 'uptat cu munca tot restu' serii ,ucuroas pn )n vr!u' un"hii'or me'e Tranda!iri <'aciari cnd am pornit spre ie&ire# D Psst *ise o voce )n spate'e meu tocmai cnd )mi descuiam ma&ina# Cu un %ipt )n,u&it m-am rsucit cu chei'e )n mn "ata de atac# D Eu sunt *ise -me'ia vese'# D >a nai,a -me'ia nu te mai strecura a&a= 6-am spri.init de ma&in# D +mi pare ru *ise ea dar nu prea prea s-i pese# -u*i continu ea# -m trecut pe 'a a"en%ia de asi"urri# Bi "hici ce= D CeE >ipsa mea de entu*iasm pru s !ie o,servat de -me'ia# D E&ti o,osit sau ce aiE )ntre, ea# D -m avut doar o sear )n care am ascu'tat cea mai o,i&nuit !ami'ie din 'ume am *is# <re" e )n"ri.orat Christ7 e )n"ri.orat 6icu' <re" e e(citat iar >indsa7 are un iu,it secret# D Btiu *ise -me'ia# Bi "hici ceE D -r putea !i vampir# D Oh se de*um!'# Btiai de.aE D Nu eram si"ur# Cu toate astea &tiu a'te 'ucruri !ascinante# Btiu c o )n%e'e"e pe >indsa7 a&a cum nu a mai !ost ea )n%e'eas )n toat via%a ei de'oc apreciat c ar putea !i -'esu' &i c se "nde&te s !ac se( cu individu' sta# D Ei ,ine &tiu unde st# S trecem pe aco'o# Tu conduciA eu tre,uie s pre"tesc ni&te chestii# -m urcat )n ma&ina -me'iei# 6-am a&e*at pe scaunu' &o!eru'ui# -me'ia )ncepu s cotro,ie prin "eant printre nenumrate'e pun"u'i%e )nchise care o ump'eau# Toate erau p'ine cu remedii ma"ice "ata de a !i !o'osite3 ier,uri &i a'te in"rediente# Puteau !i &i aripi de 'i'iac din cte &tiam eu# D St sin"ur )ntr-o cas mare cu un semn DE $?N@-RE )n curtea din !a%# Nu are mo,i'# -rat ca &i cum ar avea optspre*ece ani# -me'ia art spre casa )ntunecat &i i*o'at# D ;mmm# Priviri'e ni se )nt'nir# D Ce cre*iE )ntre, -me'ia# D $ampir aproape si"ur# D Se poate# Dar de ce ar !i un vampir ciudat )n 8on Temps# De ce nu &tie despre e' nici unu' dintre cei'a'%i vampiriE Era )n re"u' s !ii vampir )n vremuri'e astea )n -merica dar vampirii )ncercau s nu ias prea mu't )n eviden%# -veau mare "ri.# D De unde &tii c nuE S &tie despre e' vreau s *ic# 8un )ntre,are# Oare vampirii din *on erau o,'i"a%i s m in!orme*eE Nu era ca &i cum a& !i !cut parte din comitetu' de primire a' vampiri'or# D -me'ia te-ai )nvrtit pe aici cutnd un vampirE Nu e prea inte'i"ent din partea ta# D Nu &tiam c ar putea avea co'%i atunci cnd am )nceput# >-am urmrit dup ce '-am v*ut )nvrtindu-se prin prea.ma casei -u,ert# D Cred c e pe ca'e s o seduc pe >indsa7 am *is# 6ai ,ine dau un te'e!on# D Dar are asta ceva 'e"tur cu a!acerea 'ui <re"E D Nu &tiu# Unde e pu&tiu' acumE D >a >indsa7 acas# +n ce'e din urm a oprit pur &i simp'u )n strad# Cred c o a&teapt s ias a!ar# D Rahat# -m tras pu%in mai .os pe strada pe care se a!'a casa cu aspect de ranch a !ami'iei -u,ert# 6i-am

deschis te'e!onu' ca s sun 'a :an"tasia# Poate c nu e un semn ,un atunci cnd ,aru' de vampiri din *ona ta e pe ape'are rapid# D :an"tasia ,aru' care mu&c *ise o voce necunoscut# Ca &i 8on Temps &i toat *ona noastr care erau p'ine de oameni evacua%i 'a !e' era &i comunitatea de vampiri din Shreveport# D Sunt Sookie Stackhouse# $reau s vor,esc cu Eric v ro" am *is# D Oh te'epata# +mi pare ru domni&oar Stackhouse# Eric &i Pam nu sunt aici )n noaptea asta# D Poate )mi po%i spune dac vreunu' din vampirii nou-veni%i st )n ora&u' meu 8on TempsE D >as-m s m interese*# $ocea reveni dup cteva minute# D C'anc7 *ice c nu# C'anc7 era a' trei'ea 'a comand dup Eric iar eu nu eram persona.u' 'ui !avorit# Dup cum a%i ,"at de seam C'anc7 nici mcar nu '-a )ntre,at pe tipu' de 'a te'e!on de ce aveam nevoie s &tiu asta# I-am mu'%umit vampiru'ui de 'a te'e!on pentru e!ort &i am )nchis# Eram con!u*# Pam ad.uncta 'ui Eric era prieten cu mine iar Eric era oca*iona' ceva mai mu't de att# Din moment ce nu se a!'au aco'o tre,uia s-' sun pe vampiru' 'oca' 8i'' Compton# -m o!tat# D Tre,uie s-' sun pe 8i'' am *is iar -me'ia &tia destu' despre trecutu' meu ca s )n%e'ea" de ce ideea m traumati*a# -poi m-am adunat &i '-am sunat# D DaE *ise o voce ca'm# S'av Ceru'ui# +mi !usese team c avea s-mi rspund Se'ah noua 'ui prieten# D 8i'' sunt Sookie# Nu dau de Eric &i Pam &i am o pro,'em# D Ce anumeE 8i'' !usese )ntotdeauna un tip concis# D +n ora& este un tnr despre care noi credem c e vampir# >-ai )nt'nitE D -ici )n 8on TempsE 8i'' era c'ar nep'cut surprins# -sta )mi rspundea 'a )ntre,are# D Da &i C'anc7 mi-a spus c nu au trimis nici un vampir )n 8on Temps# -&a c m-am "ndit c poate '-ai )nt'nit tu pe tipu' staE D Nu ceea ce )nseamn c pro,a,i' are "ri. s nu-mi ias )n ca'e# Unde e&tiE D -m parcat )n apropiere de casa !ami'iei -u,ert# E interesat de !iic o ado'escent# -m tras pe a'eea unei case de vn*are a!'at peste dram )n mi.'ocu' cvarta'u'ui de pe ;ar"rove# D $in repede# Nu v apropia%i de e'# Ca &i cum a& !i !cut-o# D Crede c sunt su!icient de proast### am )nceput iar -me'ia )&i 'uase !a%a de 0o!ensat1 cnd portiera de pe partea &o!eru'ui se deschise &i o mn a', se opri pe umru' meu# -m scncit pn ce o a't mn )mi astup "ura# D Taci *ise o voce chiar mai rece dect a 'ui 8i''# Tu e&ti cea care m-ai urmrit toat noapteaE -tunci mi-am dat seama c nu &tia c -me'ia era pe scaunu' pasa"eru'ui# -sta era ,ine# Din moment ce nu puteam vor,i am )ncuviin%at cu o mi&care u&oar din cap# D De ceE mri e'# Ce vrei de 'a mineE 6 scutura ca &i cum a& !i !ost o crp de pra! &i m-am "ndit c toate oase'e me'e se vor de*mem,ra# -poi -me'ia sri din cea'a't parte a ma&inii &i se )ndrept spre noi aruncnd con%inutu' unei pun"i )n capu' 'ui# 8ine)n%e'es ha,ar nu aveam ce spunea dar e!ectu' !u dramatic# Dup o tresrire de uimire vampiru' rmase )mpietrit# Pro,'ema era c )n%epeni cu mine 'ipit cu spate'e de pieptu' 'ui# Eram strivit de e' iar mna sa stn" era pus peste "ura mea mna 'ui dreapt )n .uru' ta'iei# Pn acum echipa !ormat din Sookie Stackhouse te'epat &i -me'ia 8road4a7 vr.itoare nu se descurca prea ,ine# D -proape "ro*av nu-i a&aE )ntre, -me'ia# -m reu&it s-mi mi&c capu' un mi'imetru# D Da dac a& putea respira am *is# 6i-am dorit s nu-mi !i consumat respira%ia ca s vor,esc# -poi apru 8i'' cercetnd situa%ia#

D :emeie proast Sookie e ,'ocat *ise 8i''# -nu'ea* vra.a# +n 'umina 'mpi'or de pe strad -me'ia prea suprat# S des!ac o vra. nu era tocmai 'ucru' 'a care se pricepea ce' mai ,ine mi-am dat seama cu oarecare )n"ri.orare# Nu puteam !ace nimic a&a c am a&teptat pn des!cea vra.a# D Dac asta nu mer"e nu-mi va 'ua dect o secund s-i rup ,ra%u' )mi spuse 8i''# -m )ncuviin%at### m ro" mi-am mutat capu' un mi'imetru### pentru c asta era tot ce puteam !ace# Cam rmneam !r aer# 8rusc s-a au*it un mic pu! &i tnru' vampir )mi ddu drumu' ca s se arunce asupra 'ui 8i'' care )ns nu era aco'o# 8i'' trecuse )n spate'e 'ui &i apuca una dintre mini'e ,iatu'ui rsucind-o )n sus &i spre spate# 8iatu' %ip &i c*u 'a pmnt# 6-am )ntre,at dac cineva avea s cheme po'i%ia# Era destu' de mu't a"ita%ie &i "'"ie pentru o *on re*iden%ia' dup ora unu noaptea# Dar nu se aprinse nici o 'umin# D -cum vor,e&te= 8i'' era !oarte hotrt &i cred c ,iatu' &i-a dat seama# D Care-i pro,'ema taE )ntre, pu&tiu'# -vea pru' castaniu %epos era s'a, &i avea vreo dou piercin"uri cu diamante )n nas# D :emeia asta m-a urmrit# Tre,uia s &tiu cine e# 8i'' se uit )ntre,tor 'a mine# -m !cut un semn cu capu' spre -me'ia# D Nici mcar nu ai apucat !emeia care tre,uie *ise 8i''# Prea oarecum de*am"it de tnr# Ce cau%i aici )n 8on TempsE D -m !u"it de Gatrina *ise pu&tiu'# Stpnu' meu a !ost omort cu un %ru& de ctre un om atunci cnd a rmas !r sn"e arti!icia' dup inunda%ii# -m !urat o ma&in nu din Ne4 Or'eans iam schim,at p'cu%e'e de )nmatricu'are &i am ie&it din ora&# -m a.uns aici 'a ivirea *ori'or# -m "sit o cas "oa' cu un indicator DE $?N@-RE &i o ,aie !r !ereastr a&a c m-am mutat# -m )nceput s ies cu o !at de aici# -m 'uat cte o )n"hi%itur )n !iecare noapte# Nu e chiar cea mai de&teapt rn.i e'# D De ce te interesea*E )ntre, 8i''# D $oi doi a%i !ost )n ,irou' tat'ui ei noapteaE am )ntre,at# D Da o dat sau de dou ori# Rn.i# 8irou' tat'ui ei are o canapea# $oiam s-' iau 'a omor poate s smu'" ca din "re&ea' ,i.uterii'e din nas# D De ct timp e&ti vampirE )ntre, 8i''# D -h### poate vreo dou 'uni# 8un asta e(p'ica mu'te# D -&adar de asta nu a &tiut c tre,uie s vor,easc cu Eric# De asta nu a &tiut c !ace ceva care ar putea s-i atra" moartea cu un %ru&# D Sunt o mu'%ime de scu*e pentru prostie *ise 8i''# D -i um,'at prin dosare'e de aco'oE '-am )ntre,at pe ,iat care prea pu%in uimit# D CeE D -i um,'at prin dosare'e din ,irou' de asi"urriE D - nu# De ce a& !ace astaE Eu doar m iu,eam cu !ata ca s pot 'ua cte o )n"hi%itur de sn"e &tiiE -m !ost !oarte atent s nu iau prea mu't# Nu am ,ani s cumpr chestia aia arti!icia'# D Oh e&ti att de prost# -me'ia era p'ictisit de pu&tiu' sta# Pentru nume'e Ceru'ui )nva% ceva despre starea )n care te a!'i# $ampirii 'a anan"hie pot primi a.utor 'a !e' ca oamenii 'a anan"hie# Doar ceri Crucii Ro&ii ni&te sn"e arti!icia' &i ei )%i dau "ratis# D Sau ai !i putut a!'a cine este &eri!u' acestui district *ise 8i''# Eric nu ar !i re!u*at un vampir care are nevoie de a.utor# Dac te "sea cineva mu&cnd-o pe aceast !atE Nu are vrsta 'a care s consimt ,nuiesc### pentru 0a dona1 sn"e unui vampir# D Da am *is cnd Dustin nu spuse nimic# E >indsa7 !ata 'ui <re" -u,ert a"entu' meu de asi"urri# $oia s a!'e cine intr )n ,irou' 'ui pe timpu' nop%ii# Ne-a ru"at pe mine &i pe -me'ia s cercetm# D -r tre,ui s-&i !ac sin"ur trea,a murdar *ise 8i'' destu' de ca'm# Dar pa'me'e )i erau )nc'e&tate# -u*i ,iete cum te cheamE D Dustin#

+i dduse 'ui >indsa7 nume'e su adevrat# D Ei ,ine Dustin )n noaptea asta vom mer"e 'a :an"tasia ,aru' din Shreveport pe care Eric Northman )' !o'ose&te drept cartier "enera'# O s vor,easc cu tine aco'o o s se hotrasc ce !ace cu tine# D Sunt un vampir 'i,er# 6er" unde vreau# D Nu )n Districtu' Q aici nu# 6er"i 'a Eric &eri!u' *onei# 8i'' )' conduse pe tnru' vampir )n noapte pro,a,i' ca s-' ,a"e )n ma&ina sa &i s-' duc 'a Shreveport# -me'ia *ise3 D +mi pare ru Sookie# D 6car '-ai oprit s-mi rup "tu' am spus )ncercnd s privesc situa%ia !i'oso!ic# +nc nu re*o'vasem pro,'ema de 'a care am pornit# Nu Dustin a !ost ce' care a um,'at prin dosare de&i ,nuiesc c Dustin &i >indsa7 au !ost cei care au intrat )n ,irou noaptea &i au tu',urat ma"ia# Cum au trecut de eaE D Dup ce <re" mi-a povestit despre vra.a 'ui mi-am dat seama c nu era prea mare vr.itor# >indsa7 e mem,ru a' !ami'iei# Cu vra.a 'ui <re" !cut s-i %in 'a distan% pe intru&i asta conta *ise -me'ia# Iar uneori vampirii oco'esc oarecum vr.i'e !cute pentru oameni# +n !ond nu sunt vii# Eu mi-am pre"tit vra.a de 0)n"he%are1 specia' pentru vampir# D Cine a'tcineva ar !i putut trece prin vra. !r pro,'emeE D Cei imunii 'a ma"ie rspunse ea# D HE D Sunt oameni care nu pot !i a!ecta%i de ma"ie *ise -me'ia# Sunt rari dar e(ist# Eu am mai )nt'nit doar unu' pn acum# D Cum )%i dai seama c sunt imuniE -u o vi,ra%ie specia' sau ceva de "enu' staE D Doar vr.itoare'e cu !oarte mu't e(perien% pot detecta imunii !r s arunce asupra 'or o vra. care s e&ue*e recunoscu -me'ia# Pro,a,i' c <re" nu a )nt'nit niciodat unu'# D S-i !acem o vi*it 'ui Terr7 am su"erat# E' e trea* toat noaptea# >tratu' cini'or ne anun% sosirea 'a ca,ana 'ui Terr7# Terr7 tria )n mi.'ocu' unui teren cu pdure de peste un hectar# >ui Terr7 )i p'cea s stea sin"ur )n ma.oritatea timpu'ui &i orice necesit%i de socia'i*are ar !i avut erau satis!cute atunci cnd oca*iona' !cea pe ,armanu'# D -sta tre,uie s !ie -nnie am spus atunci cnd 'tratu' se au*i tot mai tare# Ea e a patra# D NevastE Sau cineE D Cine# Ca s !im corec%i Catahou'a# Primu' a !ost 'ovit de un camion cred unu' a !ost otrvit iar a'tu' a !ost mu&cat de un &arpe# D >a nai,a sta chiar e "hinion# D Da dac nu cumva nu e de'oc )ntmp'tor# Poate cineva are "ri. s se )ntmp'e a&a ceva# D >a ce !o'ose&te un Catahou'aE D >a vntoare# >a mnat anima'e'e# Nu-' provoca pe Terr7 s-%i povesteasc istoria rasei te imp'or# U&a ru'otei 'ui Terr7 se deschise iar -nnie %&ni pe scri s a!'e dac eram prieteni sau du&mani# Ne 'atr ,ine &i cnd noi am rmas nemi&cate )&i aminti )n ce'e din urm c m cuno&tea# -nnie cntrea )n .ur de dou*eci &i cinci de ki'o"rame cred c era un cine ,ine !cut# Catahou'as nu sunt ni&te cini !rumo&i dect dac e&ti un iu,itor a' rasei# -nnie avea mai mu'te nuan%e de maro &i ro&cat iar unu' dintre umerii si avea o cu'oare )n timp ce picioare'e aveau a'ta iar partea din spate era ptat# D Sookie ai venit s iei un puiE )ntre, Terr7# -nnie 'as-'e s treac# -nnie ascu'ttoare se retrase pstrndu-ne )n ra*a ei vi*ua' )n timp ce noi ne apropiam de ru'ot# D -m venit s-i vd am spus# -m venit cu prietena mea -me'ia# Iu,e&te cinii# -me'ia se "ndea s-mi ard una dup cea! cci era o persoan creia )i p'ceau pisici'e# -nnie &i c%eii ei trans!ormaser ru'ota )n canis de&i mirosu' nu era chiar nep'cut# -nnie pstr o atitudine vi"i'ent ct ne uitarm noi 'a cei trei pui pe care Terr7 )nc )i mai avea# 6ini'e p'ine de cicatrici a'e 'ui Terr7 erau ,'nde )n timp ce manevra cinii# -nnie )nt'nise mai mu'%i

mascu'i )n p'im,ri'e ei neprev*ute iar c%eii erau di!eri%i# Erau adora,i'i# -&a sunt c%eii# Dar cu si"uran% erau di!eri%i# -m apucat o "rm.oar de ,'an scurt &i ro&cat cu un ,otic a', &i am sim%it cum puiu' se 'ipea de mine &i-mi mirosea de"ete'e# ;ii era simpatic# D Terr7 am )ntre,at ai !ost )n"ri.orat )n 'e"tur cu -nnieE D Da *ise e'# Din moment ce e' )nsu&i era cam ciudat Terr7 era !oarte to'erant cu ,i*arerii'e ce'or'a'%i# D 6-am "ndit 'a chestii'e care 'i s-au )ntmp'at cini'or mei &i am )nceput s m )ntre, dac nu 'e provoca cineva# D Ii-ai asi"urat cinii 'a <re" -u,ertE D Noo Diane de 'a >i,ert7 South i-a asi"urat pe cei'a'%i# Bi ai v*ut ce au p%itE 6-am decis s schim, a"entu' &i toat 'umea a *is c <re" e ce' mai norocos tic'os din Districtu' Renard# C%e'u&u' )ncepu s-mi mo'!ie de"ete'e# -u# -me'ia privea )n .uru' ei )n ru'ota )ntunecat# Era destu' de curat dar aran.area mo,i'ei era ,a*at strict pe uti'itate ca &i mo,i'a )ns&i# D -&adar ai veri!icat dosare'e din ,irou' 'ui <re" -u,ertE D Nu de ce a& !ace astaE Sincer nu m puteam "ndi 'a un motiv# Din !ericire Terr7 nu pru interesat de motivu' pentru care voiam s a!'u# D Sookie *ise e' dac e cineva 'a ,ar care se "nde&te 'a cinii mei &tie ceva de ei )mi spuiE Terr7 )mi cuno&tea pro,'ema# Era unu' dintre ace'e secrete pe care 'e &tie toat 'umea dar despre care nu discut nimeni dac nu au nevoie de mine# D Da Terr7 o s-%i spun# Era o promisiune &i i-am strns mna# E*itnd am pus )napoi c%e'u' iar -nnie '-a cercetat )n"ri.orat s vad dac era ,ine# Curnd am p'ecat !r s ne !i 'uminat# D -&adar ce ne-a mai rmasE )ntre, -me'ia# Nu cre*i c a !cut-o !ami'ia iu,itu' vampir e curat iar Terr7 sin"ura persoan care mai rmsese )n scen nu a !cut-o# Unde cutm )n continuareE D Nu ai ni&te ma"ie care s ne o!ere un indiciuE am )ntre,at# 6i-am ima"inat c ddea cu pra! ma"ic pe dosare ca s ias 'a ivea' amprente'e# D H# Nu# D -tunci hai s ne ,a*m pe 'o"ic# -&a cum se )ntmp' )n romane'e po'i%iste# Pur &i simp'u stau de vor, despre asta# D 6 ,a"# :acem economie 'a ,en*in# Ne-am )ntors acas &i ne-am a&e*at una )n !a%a ce'ei'a'te 'a masa din ,uctrie# -me'ia )&i pre"ti o can cu ceai iar eu mi-am 'uat o co'a !r co!ein# -m )nceput eu3 D <re" e speriat c )i um,' cineva prin dosare'e de 'a munc# -m re*o'vat partea cu cine a !ost )n ,irou' 'ui# Era vor,a de !iic-sa &i de iu,itu' ei# -&a c ne-au mai rmas dosare'e# Deci cine ar !i interesat de c'ien%ii 'ui <re"E D +ntotdeauna e(ist posi,i'itatea ca unu' dintre c'ien%i s cread c <re" nu a p'tit destu' pentru o daun sau poate c )&i ima"inea* c <re" )&i )n&a' c'ien%ii# -me'ia 'u o "ur de ceai# D Dar ce s caute )n dosareE De ce s nu !ac o p'n"ere 'a comisia de suprave"here a asi"urri'or sau ceva de "enu' staE D 8ine# -tunci sin"uru' rspuns este### un a't a"ent de asi"urri# Cineva care se )ntrea, de ce <re" are acest noroc !enomena' cu asi"urri'e pe care 'e !ace# Cineva care nu crede )n noroc sau )n picioare'e a'ea ridico'e de iepure sintetic# Era att de simp'u dac te "ndeai ,ine 'a asta atunci cnd e'iminai surp'usu' de deta'ii# Eram si"ur c vinovatu' era cineva care avea aceea&i pro!esie# Credeam c )i cuno&team pe cei'a'%i trei a"en%i de asi"urri din 8on Temps dar am veri!icat )n cartea de te'e!on ca s !iu si"ur# D Propun s mer"em din a"ent )n a"ent )ncepnd cu cei 'oca'i *ise -me'ia# Eu sunt re'ativ nou )n ora& a&a c 'e pot spune c vreau s-mi mai !ac ni&te asi"urri#

D $in cu tine &i o s-i scane*# D +n timpu' conversa%iei o s pomenesc -"en%ia -u,ert ca s se "ndeasc 'a ce tre,uie# -me'ia pusese su!iciente )ntre,ri ca s &tie cum !unc%iona te'epatia mea# -m )ncuviin%at# D -sta !acem mine-diminea%# +n acea sear ne-am dus 'a cu'care cu un sentiment p'cut de anticipare# S ai un p'an era un 'ucru minunat# Stackhouse &i 8road4a7 intrau )n ac%iune# @iua urmtoare nu a )nceput chiar cum am p'nuit# +n primu' rnd vremea se decisese s !ie de toamn# P'oua cu "'eata# -m pus deoparte cu triste%e maiou' &i panta'onii scur%i &tiind c nu 'e voi mai purta pro,a,i' vreo cteva 'uni# Primu' a"ent Diane Porchia era p*it de un !unc%ionar doci'# -'ma Dean pur &i simp'u ced cnd am insistat s vedem a"entu' propriu-*is# -me'ia cu *m,etu' ei str'ucitor &i cu din%ii minuna%i pur &i simp'u )i *m,i 'ar" pn ce domni&oara Dean o chem pe Diane din ,irou' ei# -"entu' de vrst mi.'ocie o !emeie so'id )ntr-un costum cu panta'on verde ie&i s ne sa'ute# -m a,ordat-o3 D O conduc pe -me'ia 'a to%i a"en%ii din ora&# -m )nceput cu <re" -u,ert# -m ascu'tat ct de atent am putut &i tot ce am o,%inut a !ost mndrie pro!esiona'### &i o not de disperare# Diane Porchia era speriat de numru' mare de cereri pe care 'e procesase )n u'tima vreme# Era anorma' de mare# Se "ndea s vnd# -me'ia )mi !cu semn Diane Porchia nu era imun 'a ma"ie# D <re" -u,ert crede c i-a intrat cineva )n ,irou a*i-noapte *ise -me'ia# D Bi 'a noi *ise Diane prnd sincer uimit# Dar nu a !ost !urat nimic# Se adun &i reveni 'a scopu' ei# Rate'e noastre sunt !oarte competitive cu orice v-ar putea o!eri <re"# Dac te ui%i 'a acoperirea pe care o o!erim cred c vei !i de acord# >a scurt timp dup asta cu min%i'e p'ine de ci!re am pornit spre 8ai'e7 Smith# 8ai'e7 era un !ost co'e" de c'as din 'iceu a' !rate'ui meu Cason &i 'a e' a tre,uit s petrecem mai mu't timp .ucndu-ne de-a 0Ce mai !ace e'SeaE1 Dar re*u'tatu' !u ace'a&i# Sin"ura preocupare a 'ui 8ai'e7 era s )i !ac -me'iei asi"urare &i poate s o scoat )n ora& dac se putea "ndi 'a un 'oc unde s nu-' descopere nevast-sa# Bi )n ,irou' 'ui intrase cineva# +n ca*u' su o !ereastr !usese spart# Dar nu !usese 'uat nimic# Bi am au*it direct din mintea 'ui c a!acerea mer"ea prost# :oarte prost# +n ca*u' 'ui Ro,ert 8riscoe pro,'ema se punea di!erit# E' nu a vrut s ne vad# -n"a.atu' 'ui Sa''7 >und7 era ca un )n"er cu o sa,ie str'ucitoare care-i p*ea ,irou'# -m avut noroc cnd a intrat un c'ient o !emeie )n vrst care avusese un accident cu o 'un )n urm# -ceasta *ise3 D Nu &tiu cum se !ace dar )n c'ipa )n care am semnat cu Cohn Ro,ert am avut un accident# -poi dup o 'un am mai avut unu'# D $eni%i )n spate doamn ;anson# Sa''7 ne arunc o privire ne)ncre*toare )n timp ce o conducea pe !emeia cea micu% spre sanctuar# +n c'ipa )n care disprur -me'ia )ncepu s um,'e )n hrtii'e din tvi%a cu documente 0de re*o'vat1 spre surprinderea &i spaima mea# Sa''7 se )ntoarse 'a ,irou' ei iar -me'ia &i cu mine ne 'uarm 'a revedere# -m spus3 D Ne vom )ntoarce mai tr*iu# -cum avem o a't )nt'nire# D Toate erau cereri de desp"u,ire *ise -me'ia cnd am ie&it pe u&# -,so'ut toate# +&i ddu "'u"a .os pentru c p'oaia se oprise )n ce'e din urm# D E ceva )n nere"u'# Cohn Ro,ert a !ost 'ovit chiar mai ru dect Diane sau 8ai'e7# Ne-am uitat una 'a cea'a't# +n !ina' eu am rostit 'ucru' 'a care ne "ndeam amndou# D Oare <re" a tu',urat echi'i,ru' cnd a cerut o parte mai mare de noroc dect i se cuveneaE D Nu am mai au*it de a&a ceva *ise -me'ia# Dar eram si"ure c <re" a c'cat din )ntmp'are pe o pr"hie ce'est# D Nu a !ost nici un imun )n ce'e'a'te a"en%ii *ise -me'ia# Tre,uie s !ie Cohn Ro,ert sau an"a.ata 'ui# Nu i-am veri!icat pe nici unu'# D O s p'ece 'a mas dintr-o c'ip )ntr-a'ta am spus aruncnd o privire spre ceasu' meu# Pro,a,i' &i Sa''7# O s mer" )n spate unde parchea* s-i suprave"he*# Tre,uie s !ii aproapeE

D Dac a& avea una dintre vr.i'e me'e ar !i mai ,ine *ise ea# I&ni spre ma&in &i o deschise sco%ndu-&i "eanta# Eu m-am "r,it spre spate'e c'dirii 'a mic distan% de strada principa' dar )ncon.urat de tu!i&uri dese# -m reu&it s-' prind pe Cohn Ro,ert cnd ie&ea din ,irou s mear" 'a mas# -vea ma&ina murdar# ;aine'e )i erau )n de*ordine# Se pr,u&ea# +' &tiam din vedere dar nu sttusem niciodat de vor, cu e'# D Domnu'e 8riscoe am *is# - ridicat capu'# Prea con!u*# -poi !a%a i se 'umin &i )ncerc s *m,easc# D Sookie Stackhouse nu-i a&aE :eti% a trecut o ve&nicie de cnd nu te-am mai v*ut# D Cred c nu veni%i prea des 'a 6er'otteFs# D Nu seara )n "enera' mer" acas 'a nevast &i 'a copii *ise e'# -u o mu'%ime de chestii de !cut# D -i !ost vreodat 'a ,irou' 'ui <re" -u,ertE am )ntre,at )ncercnd s par ,'nd# Se uit !i( 'a mine un moment destu' de 'un"# D Nu de ce a& !ace astaE Bi mi-am dat seama au*ind direct "nduri'e sa'e c nu &tia despre ce vor,esc# Dar chiar atunci apru Sa''7 >und7 practic sco%nd !um pe nri 'a vederea mea stnd de vor, cu &e!u' ei cnd ea se strduise ct putuse s-' apere# D Sa''7 *ise Cohn Ro,ert u&urat s o vad pe !emeia care era mna sa dreapt aceast tnr dore&te s &tie dac am !ost )n u'tima vreme 'a ,irou' 'ui <re" -u,ert# D Pun pariu c asta vrea *ise ea &i chiar &i Cohn Ro,ert tresri 'a veninu' din vocea ei# Bi atunci am o,%inut nume'e de care aveam nevoie# D Tu ai !ost am spus# Tu ai !ost domni&oar >und7# De ce ai !cut astaE Dac nu a& !i &tiut c am )ntriri a& !i !ost speriat# C tot veni vor,a de )ntriri### D De ce am !cut-oE scr&ni ea# -i tupeu' ai cura.u' ai### coaie'e s m )ntre,i astaE Cohn Ro,ert nu ar !i putut arta mai )n"ro*it nici dac ea ar !i scuipat !'cri# D Sa''7 *ise e' !oarte speriat# Sa''7 poate ai nevoie s stai .os# D Tu nu ve*i= %ip ea# Tu nu ve*i= <re" -u,ert sta s-a )nhitat cu diavo'u'= Diane &i 8ai'e7 sunt )n aceea&i ,arc cu noi &i ,arca asta se scu!und= Btii cte cereri de desp"u,ire a avut sptmna trecutE Trei= Btii cte po'i%e noi a )ncheiatE Trei*eci= Cohn Ro,ert )n%epeni 'a propriu cnd au*i ci!re'e# +&i reveni su!icient ca s poat spune3 D Sa''7 nu putem arunca cu acu*a%ii aiurea )n <re"# E un tip ca 'umea# Nu ar### Dar <re" o !cuse# Chiar !r s-&i dea seama# Sa''7 se hotrse c ar !i un moment ,un s-mi tra" un &ut 'a picioare &i am !ost !oarte ,ucuroas c )n *iua aceea purtam ,'u"i )n 'oc de panta'oni scur%i# 8ine acum e momentu' -me'ia m-am "ndit# Cohn Ro,ert ddea haotic din mini &i %ipa 'a Sa''7 de&i nu se mi&ca s o opreasc am o,servat iar Sa''7 %ipa &i ea din rrunchi &i-&i e(prima sentimente'e !a% de <re" -u,ert &i de tic'oasa de 6ar"e care 'ucra pentru e'# Nici vor, de iu,ire aici# +n !ina' reu&isem s o %in pe Sa''7 'a distan% dar eram si"ur c picioare'e me'e vor !i p'ine de vnti a doua *i# +n ce'e din urm )n ce'e din urm apru &i -me'ia cu rsu!'area tiat &i rv&it# D Scu*e *ise ea n-o s cre*i dar )nti mi s-a )n%epenit picioru' )ntre scaun &i pra" apoi chei'e mi-au c*ut su, ma&in### oricum Con"e'o= Picioru' 'ui Sa''7 se opri )n mi.'ocu' mi&crii a&a c se c'tina acum pe un sin"ur picior s',no"# Cohn Ro,ert rmsese cu am,e'e mini )n aer )ntr-un "est de disperare# I-am atins ,ra%u' iar acesta prea 'a !e' de dur ca a' vampiru'ui imo,i'i*at noaptea trecut# Ce' pu%in Cohn Ro,ert nu m %inea strns# D Bi acumE am )ntre,at# D -m cre*ut c &tii tu= *ise ea# Tre,uie s-i )mpiedicm s se mai "ndeasc 'a <re" &i 'a norocu' su= D Pro,'ema este c eu cred c <re" a !o'osit tot norocu' din .ur am *is# <nde&te-te numai 'a pro,'ema pe care ai avut-o ca s ie&i din ma&in &i s a.un"i aici#

Pru s se "ndeasc intens# D Da va tre,ui s avem o discu%ie cu <re" *ise ea# Dar mai )nti s ie&im din aceast situa%ie# +ntin*ndu-&i mna ctre cei doi oameni *ise3 D H### atnicus cum <re" -u,ert# Nu preau mai prieteno&i dar poate schim,area avea 'oc )n inima 'or# D Re"e'o *ise -me'ia iar picioru' 'ui Sa''7 i*,i cu putere pmntu'# :emeia )n vrst s-a c'tinat pu%in iar eu am prins-o# D -i "ri. domni&oar Sa''7 am spus spernd c nu o s m mai 'oveasc# Ii-ai cam pierdut echi'i,ru'# 6 privi surprins3 D Ce cau%i aici )n spateE 8un )ntre,are# D -me'ia &i cu mine o 'uam pe scurttur ca s a.un"em 'a 6cDona'dFs am spus !cnd un "est spre 'itera "a',en ce se *rea peste strad# Nu ne-am dat seama c sunt att de mu'te tu!i&uri aici )n spate# O s ne )ntoarcem )n !a% s 'um ma&ina &i s oco'im# D Cred c ar !i mai ,ine *ise Cohn Ro,ert# -&a nu tre,uie s ne mai !acem "ri.i c ma&ina voastr ar putea p%i ceva )n timp ce a !ost 'sat )n parcarea noastr# Prea din nou trist# Putea !i 'ovit sau putea s cad ceva pe ea# Poate ar tre,ui s-' sun pe ace' ama,i' <re" &i s-' )ntre, dac nu &tie cum a& putea s a'un" "hinionu' de care am parte# D -&a s !aci am *is# <re" va !i ,ucuros s stea de vor, cu tine# O s-%i dea o mu'%ime din picioare'e 'ui norocoase de iepure pun pariu# D Da <re" sta cu si"uran% e dr"u% !u de acord Sa''7 >und7# Se )ntoarse )n ,irou' ei pu%in con!u* dar )ntrea"# -me'ia &i cu mine ne-am )ntors 'a ,irou' Pe'ican State# -mndou eram destu' de preocupate de toat povestea asta# <re" se a!'a aco'o &i ne-am a&e*at de cea'a't parte a ,irou'ui su# D <re" tre,uie s )ncete*i s mai !o'ose&ti att de mu't vr.i'e am spus &i i-am e(p'icat de ce# <re" pru )nspimntat &i !urios# D Dar sunt ce' mai ,un a"ent din >ouisiana# -m un record incredi,i'# D Nu te pot o,'i"a s schim,i nimic dar ai atras tot norocu' din Districtu' Renard am spus# Tre,uie s mai 'a&i &i pentru cei'a'%i# Diane &i 8ai'e7 sunt att de a!ecta%i )nct se "ndesc s-&i schim,e meseria# Cohn Ro,ert 8riscoe se a!' 'a un pas de sinucidere# <re" spre meritu' su s-a artat )n"ro*it dup ce i-am e(p'icat situa%ia# D O s-mi modi!ic vr.i'e *ise e'# O s accept &i ceva "hinion# Nu pot s cred c am !o'osit pr%i'e ce'or'a'%i# Tot nu prea !ericit dar era resemnat# Bi oamenii care au intrat )n ,irou peste noapteE )ntre, umi' <re"# D Nu-%i !ace "ri.i pentru asta am spus# Ne-am ocupat de trea,a asta# Ce' pu%in a&a speram# Doar pentru c 8i'' )' dusese pe tnru' vampir 'a Shreveport s-' )nt'neasc pe Eric asta nu )nsemna c nu avea s se )ntoarc din nou# Dar poate c amore*ii )&i vor "si un a't 'oc )n care s se distre*e# D 6u'%umesc *ise <re" strn"ndu-ne mini'e# De !apt <re" ne o!eri un cec ceea ce era de asemenea un "est dr"u% de&i )' asi"urasem c nu era necesar# -me'ia prea mndr &i !ericit# Bi eu eram destu' de vese'# Re*o'vasem cteva din pro,'eme'e din 'ume iar 'ucruri'e stteau mai ,ine datorit nou# D Suntem ni&te detectivi "ro*avi am spus )n timp ce conduceam spre cas# D 8ine)n%e'es *ise -me'ia# Nu suntem numai ,uni# -m avut noroc#

CADOUL

ER- -CUNU> CRHCIUNU>UI# Eram sin"ur# $i se pare su!icient de trist &i de patetic )nct s v !ac s e(c'ama%i3 08iata Sookie Stackhouse=1E Nu e nevoie )mi p'n"eam de mi' &i de ce m "ndeam mai mu't 'a sin"urtatea mea )n aceast perioad a anu'ui cu att ochii mi se )mpien.eneau &i ,r,ia )mi tremura mai tare# 6a.oritatea oameni'or petrec sr,tori'e cu !ami'ia &i prietenii# De !apt am un !rate dar nu ne vor,im# -m descoperit de curnd c am un str,unic )n via% de&i nu credeam c e' )&i va da mcar seama c e Crciunu'# /Nu pentru c ar !i seni' - nici pe departe - ci pentru c nu e cre&tin#2 Cei doi sunt pentru mine cam toat !ami'ia mea# De !apt am &i prieteni dar cu to%ii par a avea proprii'e p'anuri )n acest an# -me'ia 8road4a7 vr.itoarea care trie&te 'a eta.u' casei me'e p'ecase 'a Ne4 Or'eans ca s-&i petreac sr,tori'e cu tat' ei# Prietenu' &i &e!u' meu Sam 6er'otte p'ecase acas )n Te(as ca s-&i vad mama tat' vitre" &i !ra%ii# Prietenii mei din copi'rie Tara &i C8 vor petrece Crciunu' a'turi de !ami'ia 'ui C8A p'us c era primu' 'or Crciun )n ca'itate de proaspt cstori%i# Cine putea concura cu astaE -veam &i a'%i prieteni### prieteni destu' de apropia%i )nct dac mi-a& !i 'uat o privire trist de c%e'u& atunci cnd vor,eau despre p'anuri'e 'or m-ar !i inc'us pe 'ista 'or de invita%i )ntr-o c'ip# +ntr-un acces pervers nu am vrut s !iu comptimit pentru c eram sin"ur# Cred c am vrut s m descurc de una sin"ur# Sam "sise un ,arman s-i %in 'ocu' dar ,aru' 6er'otteFs se )nchide 'a dou dup-amia*a )n -.unu' Crciunu'ui &i rmne )nchis pn 'a ora dou )n *iua de dup Crciun a&a c nici mcar nu munceam ca s !ac o pau* )ntr-o perioad ne)ntrerupt de triste%e# Ru!e'e erau sp'ate# Casa era curat# +n sptmna de dinainte pusesem decora%iuni'e de Crciun a'e ,unicii me'e pe care 'e mo&tenisem odat cu casa# Deschiderea cutii'or cu ornamente m-a !cut s simt acut 'ipsa ,unicii me'e# Ea murise de aproape doi ani &i )nc )mi doream s mai pot vor,i cu ea# Nu numai c ,unica era !oarte amu*ant ea era !oarte perspicace &i ddea s!aturi ,une D dac se "ndea c ai avea nevoie de e'e# 6 crescuse de cnd aveam &apte ani &i !usese cea mai important !i"ur din via%a mea# :usese att de )ncntat cnd am )nceput s m )nt'nesc cu vampiru' 8i'' Compton# -tt de disperat era ,unica s-mi !ac rost de un iu,itA chiar &i vampiru' 8i'' era ,ine-venit# Cnd e&ti te'epat a&a ca mine e "reu s ie&i cu un tip o,i&nuitA sunt si"ur c v da%i seama de ce# Oamenii se "ndesc 'a tot !e'u' de 'ucruri despre care nu vor ca apropia%ii &i cei dra"i 'or s a!'e cu att mai pu%in o !emeie pe care o scot 'a cin &i 'a un !i'm# Prin contrast min%i'e vampiri'or sunt pentru mine ni&te minunate "uri tcute iar min%i'e vrco'aci'or sunt aproape 'a !e' de ,une ca &i ce'e a'e vampiri'or de&i primesc o cantitate mare de emo%ii &i cte o !rntur de "nd de 'a oca*iona'e'e me'e cuno&tin%e cu ,'an# 8ine)n%e'es dup ce m-am "ndit 'a ,unica acceptndu-' pe 8i'' am )nceput s m )ntre, ce !cea 8i''# -poi mi-am dat ochii peste cap 'a "ndu' propriei me'e prostii# Era mi.'ocu' dupamie*ii era *i# 8i'' dormea undeva )n casa 'ui care se a!'a )n pdure 'a sud de a mea dinco'o de cimitir# 6 despr%isem de 8i'' dar eram si"ur c ar veni )ntr-o c'ip dac '-a& chema D ,ine)n%e'es imediat ce se 'sa )ntunericu'# -!urisit s !iu dac aveam s-' chem# Sau pe a'tcineva# Dar m-am surprins uitndu-m p'in de dorin% 'a te'e!on de !iecare dat cnd treceam pe 'n" e'# Tre,uia s ies din cas sau sunam pe cineva pe oricine# -veam nevoie de o misiune# Un proiect# O sarcin# O diversiune# 6i-am amintit c m tre*isem pentru vreo trei*eci de secunde 'a ore'e mici a'e dimine%ii# Din moment ce 'ucrasem )n schim,u' de sear 'a 6er'otteFs a,ia adormisem de-a ,ine'ea# -m stat trea* su!icient de mu't )nct s m )ntre, ce m tre*ise# 6-am "ndit c au*isem ceva )n pdure# @"omotu' nu s-a mai repetat iar eu am c*ut )napoi )ntr-un somn adnc ca o piatr aruncat )n ap# -cum m uitam pe !ereastra ,uctriei )n pdure# De'oc surprin*tor nu era nimic neo,i&nuit 'a prive'i&te# D Pdurea e )n*pe*it )ntunecat &i adnc am spus )ncercnd s-mi amintesc versuri'e poemu'ui 'ui :rost pe care a tre,uit s-' )nv%m cu to%ii )n 'iceu# Sau era 0minunat )ntunecat &i adnc1E

8ine)n%e'es pdurea mea nu era minunat sau )n*pe*it - nu e niciodat a&a de Crciun )n >ouisiana nici mcar )n >ouisiana de Nord# Dar era rece /aici asta )nsemna c temperatura a.un"ea pe 'a trei "rade Ce'sius2 iar pdurea era cate"oric )ntunecat &i adnc &i umed# -&a c mi-am pus ,ocancii )na'%i cu &iret pe care-i cumprasem cu ani )n urm cnd !rate'e meu Cason &i cu mine am mers 'a vntoare )mpreun &i m-am strecurat )n cea mai "roas hain 0nu-mi pas ce se )ntmp' cu ea1 pe care o aveam de !apt mai de"ra, o canadian mat'asat# Era un ro*-deschis# Deoarece haine'e "roase nu sunt purtate !oarte des aici &i aceasta era !oarte vecheA am dou*eci &i &apte de ani cate"oric am trecut de etapa ro*u'ui-deschis# 6i-am strns tot pru' su, o cciu' tricotat &i mi-am pus mnu&i'e pe care 'e-am "sit )n"hesuite )ntr-unu' din ,u*unare# Nu purtasem haina asta de o ,un ,ucat de timp &i am !ost surprins s descopr vreo doi do'ari &i ni&te cotoare de ,i'ete )n ,u*unare p'us o chitan% pentru un cadou de Crciun pe care i-' 'uasem 'ui -'cide ;erveau( un vrco'ac cu care m )nt'nisem pentru scurt timp# 8u*unare'e sunt ca ni&te capsu'e a'e timpu'ui# De cnd )i cumprasem 'ui -'cide cartea de sudoku tat' su murise )ntr-o 'upt pentru postu' de 'ider de hait &i dup o serie de evenimente vio'ente -'cide )nsu&i a.unsese &e!# 6-am )ntre,at cum mer"eau tre,uri'e haitei )n Shreveport# Nu mai vor,isem cu nici unu' dintre vrco'aci de vreo dou 'uni# De !apt pierdusem &iru' cnd !usese u'tima 'un p'inE Noaptea trecutE -cum m "ndeam 'a 8i'' &i -'cide# -m )nceput s p'n" dup ce' mai proaspt pierdut iu,it a' meu Uuinn# Era timpu' s m urnesc# :ami'ia mea trise )n aceast umi' cas de mai ,ine de o sut cinci*eci de ani# 6u't-adaptata mea cas se a!' )ntr-o poieni% )n mi.'ocu' pdurii de 'a ;ummin",ird Road )n a!ara or&e'u'ui 8on Temps )n districtu' Renard# Copacii sunt mai )na'%i &i mai de&i ctre est )n spate'e casei din moment ce nu !useser tia%i de mai ,ine de cinci*eci de ani# Sunt mai rari spre sud unde se a!' cimitiru'# Terenu' v'ure&te ,'nd iar )n partea cea mai )ndeprtat a propriet%ii se a!' un mic i*vor dar nu mai mersesem pn 'a i*vor de veacuri# $ia%a mea !usese !oarte p'in cu dusu' ,uturi'or de 'a ,ar te'epati*nd /sta e un ver,E2 pentru vampiri participnd !r voie 'a 'upte pentru putere )ntre vampiri &i vrco'aci &i cu a'te 'ucruri 'a !e' de ma"ice &i de 'ume&ti# 6-am sim%it ,ine s m a!'u )n pdure de&i aeru' era rece &i umed &i m sim%eam ,ine punndu-mi mu&chii 'a trea,# 6i-am croit drum printre tu!i&uri pentru ce' pu%in trei*eci de minute atent 'a orice indiciu despre ce a provocat "'"ia noaptea trecut# Sunt o mu'%ime de anima'e tipice >ouisianei de Nord dar ma.oritatea sunt tcute &i timide3 oposumi ratoni cprioare# -poi sunt ce'e pu%in mai pu%in tcute dar tot mami!ere timide cum ar !i coio%ii &i vu'pi'e# 6ai avem cteva creaturi !ormida,i'e# >a ,ar am au*it pove&ti vntore&ti tot timpu'# $reo doi vntori entu*ia&ti *riser un urs cu spinarea nea"r )ntr-o re*erva%ie privat de vntoare 'a vreo patru ki'ometri de casa mea# Iar Terr7 8e''e!'eur )mi .urase c a v*ut o panter cu mai pu%in de doi ani )n urm# 6a.oritatea vntori'or pasiona%i *riser mistre%i# 8ine)n%e'es nu m a&teptam s "sesc nimic de acest !e'# 6i-am pus te'e!onu' mo,i' )n ,u*unar pentru orice eventua'itate de&i nu eram si"ur c a& !i avut semna' )n pdure# Pn cnd am a.uns eu prin pdurea deas pn 'a i*vor m )nc'*isem )n haina cu pu!# Eram "ata s m "hemuiesc un minut sau dou ca s cercete* pmntu' de 'n" ap# Pru' care nici mcar nu era prea mare a.unsese 'a nive'u' ma'uri'or sa'e dup p'oi'e recente# De&i nu sunt o cerceta& )mi puteam da seama c aco'o !useser cprioare &i ratoni &i poate un cine# Sau doi# Sau trei# -sta nu e ,ine m-am "ndit cu o urm de nep'cere# O hait de cini avea )ntotdeauna poten%ia'u' de a deveni pericu'oas# Nu eram nici pe departe su!icient de priceput pentru a spune ct de vechi erau urme'e dar m a&teptam s !i artat mai a't!e' mai uscate dac ar !i !ost !cute cu mai mu't de o *i )n urm# +n stn"a mea se au*i un sunet din tu!i&uri# -m )n%epenit )ncercnd s-mi ridic !a%a &i s o )ndrept )n direc%ia potrivit# 6i-am scos te'e!onu' mo,i' din ,u*unar &i i-am veri!icat antena# +N -:-R- -RIEI DE -COPERIRE scria pe micu' ecran# Rahat m-am "ndit# Sunetu' se repet# Prea a !i un "eamt# Nu &tiam dac era scos de un om sau de un anima'# 6iam mu&cat tare ,u*e'e &i m-am !or%at s m ridic !oarte )ncet &i cu mu't "ri.# Nu se )ntmp'

nimic# Nu se mai au*i nici un sunet# 6-am stpnit &i m-am )ndreptat cu "ri. spre stn"a# -m dat 'a o parte un tu!i& mare de da!in# Un ,r,at era )ntins pe .os )n noroiu' rece &i ud# Era "o' pu&c dar ptat de sn"e uscat# 6-am apropiat de e' cu "ri. pentru c &i de*,rca%i ,r,a%ii )nsn"era%i &i p'ini de noroi pot !i destu' de pericu'o&iA poate chiar !oarte pericu'o&i# D -h am spus# Ca o dec'ara%ie de deschidere aceasta 'sa de dorit# -h ai nevoie de a.utorE 8ine asta intra )n aceea&i cate"orie cu 0Cum te sim%iE1 )n ca'itate de )nceput de conversa%ie# Ochii i se deschiser D cprui s',atici &i rotun*i ca ni&te ochi de ,u!ni%# D P'eac *ise e' a"itat# Se pot )ntoarce# D -tunci mai ,ine ne "r,im am spus# Nu aveam nici cea mai mic inten%ie s 'as un ,r,at rnit )n ca'ea a ceea ce '-a rnit )n primu' rnd# D Ct de ru e&ti rnitE D Nu !u"i *ise e'# Nu mai e mu't pn 'a 'sarea )ntunericu'ui# Cu "reu )ntinse o mn s m apuce de "'e*n# Cate"oric voia s-mi atra" aten%ia# +mi era "reu s-' ascu't cu atta "o'iciune care-mi atr"ea privirea# Cu hotrre mi-am !i(at privirea 'a nive'u' pieptu'ui su# Care era acoperit cu pr &aten-)nchis nu prea des# Pe o supra!a% mare# Nu c a& !i !ost atent= D $ino am *is )n"enunchind 'n" strin# Un amestec de urme erau )ntiprite )n noroi indicnd o activitate intens )n .uru' 'ui# D De cnd e&ti aiciE D De cteva ore *ise e' icnind )n timp ce )ncerca s se ridice )ntr-un cot# D Pe !ri"u' staE >a nai,a# Nu era de mirare c pie'ea 'ui avea o nuan% a',strie# D Tre,uie s mer"em )nuntru am spus# -cum# >-am cercetat cu privirea de 'a sn"e'e de pe umr peste tot c s descopr dac mai erau &i a'te rni# -sta a !ost o "re&ea'# Restu' D de&i )n mod vi*i,i' p'in de noroi sn"e &i !oarte rece D era !oarte !oarte### Ce era )n nere"u' cu mineE Iat-m uitndu-m 'a un ,r,at comp'et strin /de*,rcat &i minunat2 cu dorin% )n timp ce e' era speriat &i rnit# D ;aide am spus )ncercnd s par decis &i cate"oric &i neutr# -puc-m de dup "t cu mna ta sntoas &i te ridic )n "enunchi# -poi te po%i ridica &i ne putem mi&ca# -m remarcat c era tot acoperit de vnti dar nu am v*ut nici o a't ran care s-i !i 'sat urme pe pie'e# - protestat de mai mu'te ori dar ceru' devenea tot mai )ntunecat pe msur ce se apropia noaptea a&a c i-am rete*at-o scurt3 D 6i&c-te '-am s!tuit# Nu vrem s stm aici a!ar mai mu't dect e ca*u'# O s ne ia aproape o or s a.un"em acas# 8r,atu' tcu# +n ce'e din urm )ncuviin%# Cu destu' e!ort '-am ridicat )n picioare# -m tresrit cnd am v*ut ct de *"riate &i murdare erau# D -&a am spus )ncura.ator# - !cut cu "reu un pas# D Cum te cheamE am *is )ncercnd s-i distra" aten%ia de 'a durerea provocat de mers# D Preston *ise e'# Preston Pard'oe# D De unde e&ti PrestonE Ne mi&cm ceva mai repede acum ceea ce era ,ine# Pdurea devenea tot mai )ntunecat# D Sunt din 8aton Rou"e *ise e'# Prea pu%in surprins# D Bi cum de ai a.uns )n pdurea meaE D Pi### 6i-am dat seama care era pro,'ema 'ui# D Preston e&ti vrco'acE '-am )ntre,at# -m sim%it cum i se re'a(ea* corpu' spri.init de a' meu# +mi ddusem de.a seama din tiparu' su menta' dar nu voiam s-' sperii povestindu-i de mica mea pro,'em# Preston avea un### D cum s-i

spunE D un tipar mai uni!orm mai dens dect a'%i vrco'aci pe care-i )nt'nisem dar !iecare minte avea propria ei te(tur# D Da *ise# -sta )nseamn c &tii# D Da am spus# Btiu# Btiam chiar mai mu't dect )mi doream# $ampirii ie&iser 'a ivea' odat cu na&terea sn"e'ui sintetic produs de .apone*i care-i putea a.uta dar a'te creaturi a'e nop%ii &i um,re'or nu !cuser acest pas uria&# D Ce haitE am )ntre,at )n timp ce ne )mpiedicam de o crean" c*ut apoi ne redresam# Se spri.inea ,ine pe mine# 6-am temut c ne vom pr,u&i 'a pmnt# Tre,uia s mrim pasu'# Prea s se mi&te mai ,ine acum c mu&chii i se )nc'*iser pu%in# D ;aita Uci"a&i'or de Cprioare din sudu' or&e'u'ui 8aton Rou"e# D Ce !aci 'a mine )n pdureE am )ntre,at din nou# D -sta e pmntu' tuE +mi pare ru c am intrat pe e'# +&i recapt respira%ia )n timp ce-' a.utam s oco'easc un ar,ust %epos# Unu' dintre %epi )mi a"% haina cea ro* &i am desprins-o cu "reutate# D -sta e u'tima dintre "ri.i'e me'e am spus# Cine te-a atacatE D ;aita <heara -scu%it din 6onroe# Nu cuno&team nici un vrco'ac din 6onroe# D De ce erai aiciE am )ntre,at din nou "ndindu-m c mai devreme sau mai tr*iu avea smi rspund dac tot insistam cu )ntre,area# D Tre,uia s ne )nt'nim pe teren neutru *ise e' cu !a%a marcat de durere# Un vrco'acpanter de undeva din *ona rura' ne-a propus terenu' sta ca punct de )nt'nire o *on neutr# ;aite'e noastre se### certau de mu't vreme# E' a spus c acesta ar !i un 'oc potrivit ca s ne re*o'vm di!erende'e# :rate'e meu o!erise pmntu' meu ca *on de ne"ocieriE Strinu' &i cu mine ne-am poticnit )n tcere )n timp ce eu )ncercam s m 'muresc cu asta# :rate'e meu Cason era )ntr-adevr vrco'acpanter de&i devenise unu' !iind mu&catA so%ia 'ui de care era despr%it era nscut vrco'acpanter o panter din "ene# >a ce se "ndise Cason cnd trimisese a&a o adunare pericu'oas 'a mineE Nu 'a ,ine'e meu asta-i si"ur# E adevrat nu aveam o re'a%ie prea "ro*av dar era dureros cnd m "ndeam c voia chiar smi !ac ru# -dic mai mu't dect )mi !cuse de.a# Un &uierat de durere )mi atrase din nou aten%ia asupra tovar&u'ui meu# +ncercnd s-' a.ut mai e!icient mi-am pus mna )n .uru' ta'iei 'ui iar e' &i-a pus mna pe dup "tu' meu# Spre u&urarea mea a&a eram capa,i'i s ne mi&cm mai repede# Cinci minute mai tr*iu am *rit 'umina pe care o 'sasem aprins deasupra verandei# -sta era o trea, ,un# D S'av Ceru'ui am spus# -m )nceput s ne mi&cm mai repede &i am a.uns 'a cas chiar cnd cdea )ntunericu'# Pentru o secund tovar&u' meu se arcui &i se )ncorda dar nu se trans!orm# 6-am 'ini&tit# Urcatu' scri'or se trans!orm )ntr-o e(perien% nep'cut dar )n ce'e din urm '-am ,"at pe Preston )n cas &i '-am a&e*at 'a masa din ,uctrie# -m privit temtoare spre e'# +n mod ciudat nu era prima dat cnd aduceam un ,r,at p'in de sn"e &i de*,rcat )n ,uctria mea# <sisem )n circumstan%e destu' de asemntoare un vampir numit Eric# Nu era asta incredi,i' de ciudat chiar &i pentru mineE 8ine)n%e'es nu aveam timp s m "ndesc 'a asta pentru c ,r,atu' sta avea nevoie de aten%ie# -m )ncercat s m uit 'a umr 'a 'umina mu't mai ,un din ,uctrie dar era att de murdar )nct era imposi,i' s-' e(amine* cu aten%ie# D Cre*i c ai putea suporta un du&E am )ntre,at )ncercnd s nu par c o spuneam pentru c ar !i mirosit sau ceva# De !apt mirosea pu%in ciudat dar mirosu' nu era nep'cut# D Cred c pot sta )n picioare ct durea* *ise e' scurt# D 8ine stai aici o secund am *is aducnd o ptur veche din spate'e canape'ei din su!ra"erie &i )n!&urndu-' cu "ri.#

Nu era prea u&or s m concentre*# 6-am "r,it )n ,aia de pe ho' ca s dau drumu' 'a du& care !usese adu"at 'a mu't timp dup ce cada cu picioare !usese insta'at# 6-am ap'ecat s dau drumu' 'a ap am a&teptat s vin ca'd &i am scos dou prosoape curate# -me'ia 'sase &ampon &i ,a'sam )n suportu' a"%at de capu' du&u'ui &i era o mu'%ime de spun# -m )ncercat apa cu mna# Era ,un &i ca'd# D 8ine am stri"at# $in s te iau= $i*itatoru' meu nea&teptat prea uimit cnd m-am )ntors )n ,uctrie# D Pentru ceE )ntre, e' &i m-am )ntre,at dac nu cumva se 'ovise 'a cap )n pdure# D Pentru du&# Nu au*i apa cur"ndE am *is )ncercnd s par direct# Nu pot s vd cum sunt rni'e ta'e pn nu te cure%i# Eram din nou )n picioare &i ne mi&cm &i m-am "ndit c se mi&ca mai ,ine ca &i cum c'dura casei &i nete*imea pode'ei i-ar !i a.utat mu&chii s se re'a(e*e# >sase ptura pe scaun# -m o,servat c nu avea nici o pro,'em s stea "o' ca ma.oritatea vrco'aci'or de a't!e'# 8ine asta era ,ine nu-i a&aE <nduri'e sa'e erau de neptruns pentru mine a&a cum erau de o,icei "nduri'e vrco'aci'or dar am mai prins cte o sc'ipire de team# 8rusc se spri.ini mu't mai "reu de mine iar eu m-am 'ipit de perete# D Scu*e *ise e' icnind# -m avut un .un"hi )n picior# D Nici o pro,'em i-am rspuns# Pro,a,i' %i se )ntind mu&chii# -m reu&it s a.un"em )n ,aia mic !oarte demodat# 8aia de 'n" dormitoru' meu era mu't mai modern dar asta era mai pu%in persona'# Dar Preston nu pru s o,serve !aian%a a', cu ne"ru# Cu o ner,dare incon!unda,i' se uita 'a apa ca'd care cur"ea )n cad# D -i nevoie s te 'as sin"ur o c'ip )nainte s te a.ut s intri )n cadE am )ntre,at artndu-i toa'eta cu mna# Se uit 'a mine !r s )n%e'ea"# D Oh *ise e' )n ce'e din urm pricepnd a'u*ia# Nu nu-i nevoie# -&a c am a.uns 'a mar"inea c*ii care era )na't# Cu o mu'%ime de manevre ne)ndemnatice Preston puse un picior peste mar"inea c*ii iar eu '-am )mpins apoi reu&i s ridice &i a' doi'ea picior su!icient de mu't )nct s poat intra cu totu'# Dup ce m-am asi"urat c putea sta &i sin"ur am )nceput s tra" perdeaua de du&# D Doamn *ise e' iar eu m-am oprit# Sttea su, .etu' de ap !ier,inte cu pru' 'ipit de cap cu apa i*,indu-i pieptu' &i scur"ndu-se )n .os spre### 8ine se )nc'*ise peste tot# D DaE -m )ncercat s nu par c m-am )necat# D Cum te cheamE D Oh= Scu*-m am )n"hi%it cu "reu# 6 numesc Sookie# Sookie Stackhouse am )n"hi%it din nou# Uite spunu'A uite &amponu'# >as u&a deschis ,ineE 6 stri"i cnd e&ti "ata &i te a.ut s ie&i din cad# D 6u'%umesc *ise e'# O s stri" dac am nevoie de tine# -m tras perdeaua de du& nu !r re"rete# Dup ce am veri!icat c prosoape'e curate erau su!icient de aproape )nct Preston s poat a.un"e 'a e'e m-am )ntors )n ,uctrie# 6-am )ntre,at dac ar !i vrut ca!ea sau cioco'at ca'd sau ceaiE Sau poate a'coo'E -veam ni&te ,our,on &i mai erau cteva ,eri )n !ri"ider# O s-' )ntre,# Sup avea nevoie de ni&te sup# Nu aveam !cut )n cas dar aveam ni&te sup cu pui &i torti''a de 'a Camp,e''# -m pus supa )ntr-un vas pe !oc am pre"tit ce'e necesare pentru ca!ea &i am !iert ni&te ap )n ca* c se hotra 'a ceai sau cioco'at# Practic vi,ram de activitate# Cnd Preston ie&i din ,aie partea in!erioar )i era )n!&urat )ntr-un prosop mare a',astru a' -me'iei# Crede%i-m nu artase niciodat att de ,ine# Preston )&i pusese un prosop pe dup "t ca s a,soar, apa care )i cur"ea din pr iar acesta )i acoperea rana de 'a umr# Se strm, pu%in )n timp ce mer"ea &i am &tiut c pro,a,i' tre,uie s-' doar picioare'e# >a u'timu' meu drum 'a 9a'6art cumprasem din "re&ea' ni&te &osete ,r,te&ti a&a c 'e-am scos din sertar &i i 'e-am )ntins 'ui Preston care-&i re'u 'ocu' 'a mas# Se uit cu mu't aten%ie 'a e'e spre nedumerirea mea#

D Tre,uie s-%i pui &osete am spus )ntre,ndu-m dac se oprise pentru c-&i ima"ina c poart haine'e a'tui ,r,at# Sunt a'e me'e am spus )ncercnd s-' 'ini&tesc# Pro,a,i' c ai picioare'e rnite# D Da *ise Preston &i mai de"ra, )ncet se ap'ec s 'e pun# D -i nevoie de a.utorE Eu tocmai puneam supa )ntr-un castron# D Nu mu'%umesc *ise e' cu !a%a ascuns de pru' des &i )nchis 'a cu'oare )n timp ce se ap'eca s-&i vad de trea,# Ce miroase att de ,ineE D Ii-am )nc'*it ni&te sup am spus# $rei ca!ea sau ceai sau### D Ceai mu'%umesc rspunse e'# Eu nu ,eau niciodat ceai dar -me'ia are# -m cutat prin cutii'e ei spernd c nici una dintre p'ante nu-' va trans!orma )n vreo ,roasc sau a'tceva# 6a"ia -me'iei avusese re*u'tate neprev*ute )n trecut# 8nuiesc c pe orice scria >IPTON era )n re"u'E -m introdus p'icu'e%u' de ceai )n apa !ier,inte &i am sperat s am noroc# Preston a mncat cu "ri. supa# Poate o )nc'*isem prea tare# O ,"a )n "ur ca &i cum nu ar mai !i mncat niciodat sup# Poate c mama 'ui )i o!erise )ntotdeauna sup !cut )n cas# 6-am sim%it oarecum .enat# 6 ho',am 'a e' pentru c nu aveam nimic mai ,un 'a care s m uit# +&i ridic privirea &i o )nt'ni pe a mea# Uau# >ucruri'e se mi&cau repede pe aici# D Bi cum ai !ost rnitE am )ntre,at# - !ost o 'uptE Cum de te-a a,andonat haitaE D - !ost o 'upt *ise e'# Ne"ocieri'e nu au mers# Pru pu%in "nditor &i neatent# D Cumva pe )ntuneric m-au a,andonat# D Cre*i c se vor )ntoarce s te recupere*eE +&i termin supa iar eu i-am pus ceaiu' pe mas 'a )ndemn# D ;aita mea sau cea din 6onroe *ise e' amar# -sta nu suna prea ,ine# D 8ine acum mai ,ine m 'a&i s-%i vd rni'e am spus# Cu ct descopeream mai repede cum sttea cu condi%ia !i*ic cu att mai repede puteam decide ce s !acem# Preston )&i 'u prosopu' de dup "t iar eu m-am ap'ecat s m uit 'a ran# Era aproape vindecat# D Cnd ai !ost rnitE am )ntre,at# D Spre diminea%# Ochii si uria&i cprui )i )nt'nir pe ai mei# D -m *cut aco'o ore )ntre"i# D Dar### 8rusc m-am )ntre,at dac !usesem cu adevrat de&teapt c adusesem un strin 'a mine )n cas# Btiam c nu era )n%e'ept s-' 'as pe Preston s vad c aveam )ndoie'i !a% de povestea 'ui# Rana !usese proaspt &i urt cnd )' "sisem )n pdure# Bi acum c venise )n cas se vindecase )n doar cteva minuteE Ce era astaE $rco'acii se vindec repede dar nu instantaneu# D Ce s-a )ntmp'at SookieE )ntre, e'# Era destu' de "reu s m "ndesc 'a a'tceva cnd pru' 'un" &i ud )i co,ora pe piept iar prosopu' a',astru se 'sa tot mai .os# D Chiar e&ti vrco'acE i-am aruncat &i m-am dat )napoi cu c%iva pa&i# Creieru' su avea ritmu' c'asic a' vrco'aci'or caden%a )ntunecat sinuoas pe care o cuno&team# Preston Pard'oe pru a,so'ut )n"ro*it# D Ce a'tceva s !iuE *ise e' )ntin*nd un ,ra%# 8rusc de 'a umr )n .os )ncepu s-i apar ,'an iar de"ete'e i se trans!ormar )n "heare# Era cea mai 'ipsit de e!ort schim,are pe care o v*usem vreodat &i era &i *"omotu' s'a, pe care-' asociam cu trans!ormarea pe care o urmrisem de cteva ori# D Tre,uie s !ii un soi de super-vrco'ac am *is# D :ami'ia mea are daruri specia'e *ise e' mndru# Se ridic iar prosopu' )i c*u#

D SeriosE am spus cu voce su"rumat# Puteam sim%i cum )mi iau !oc o,ra.ii# -!ar se au*i un ur'et# Nu e(ist sunet mai ciudat mai a'es )ntr-o noapte )ntunecat &i receA iar cnd acest sunet vine din *ona unde curtea ta se )nt'ne&te cu pdurea !ace ca pru' s %i se ridice pe cea!# I-am aruncat o privire ,ra%u'ui trans!ormat )n 'up a' 'ui Preston ca s vd dac ur'etu' avea asupra 'ui ace'a&i e!ect &i am v*ut c mna )i revenise 'a !orma uman# D S-au )ntors s m caute *ise e'# D ;aita taE am spus spernd c ai 'ui veniser s-' recupere*e# D Nu# :a%a )i era pa'id# D <hear -scu%it# D Cheam-i pe ai ti# -du-i aici# D 6-au 'sat aici cu un motiv# Pru umi'it# Nu voiam s vor,esc despre asta dar ai !ost att de ,un# Situa%ia )mi p'cea din ce )n ce mai pu%in# D Bi care ar !i acest motivE D Eram p'ata pentru o o!ens# D Poveste&te-mi )n dou*eci de cuvinte sau mai pu%in# Se uit !i( )n .os ctre podea &i mi-am dat seama c-&i numra cuvinte'e )n "nd# Tipu' sta chiar era specia'# D Sora 'ideru'ui haitei m voia eu nu am vrut-o a spus c am insu'tat-o torturarea mea era pre%u'# D De ce ar !i un 'ider de hait de acord cu a&a cevaE D +nc mai sunt condi%ionat de numru' de cuvinteE -m c'tinat din cap# Prea !oarte serios# Poate c doar avea un rea' sim% a' umoru'ui# D Eu nu sunt !avoritu' 'ideru'ui haitei iar e' voia s cread c sunt vinovat# E' )nsu&i o vrea pe sora 'ideru'ui haitei <hear -scu%it iar asta ar !i !ost o a'e"ere ,un din punctu' de vedere a' haite'or# -&a c am !ost sacri!icat# Cu si"uran% puteam crede c sora 'ideru'ui haitei )' dorise# Restu' pove&tii nu era de neconceput dac avusesei de-a !ace cu vrco'acii# Si"ur cu to%ii sunt umani &i re*ona,i'i 'a e(terior dar cnd sunt vrco'aci sunt di!eri%i# D -&adar sunt aici ca s pun mna pe tine &i s te ,at )n continuareE +ncuviin% sum,ru# Nu )mi venea s-i spun s-&i recupere*e prosopu'# -m tras adnc aer )n piept &i m-am decis c mai ,ine m duceam s-mi aduc arma# Ur'ete'e )&i rspundeau une'e a'tora prin noapte cnd am 'uat eu arma din du'apu' din 'ivin"# <hear -scu%it dduse cate"oric de urma 'ui Preston care ducea 'a casa mea# Nu aveam nici o posi,i'itate s-' ascund &i s spun c a p'ecat# Sau poate aveamE Dac nu veneau )nuntru# D Tre,uie s intri )n "aura vampiru'ui am spus# Preston )&i )ntoarse privirea de 'a u&a din spate ochii mrindu-i-se 'a vederea pu&tii# D E )n dormitoru' de oaspe%i# <aura vampiru'ui data de pe vremea cnd 8i'' Compton !usese prietenu' meu &i ne-am "ndit c ar !i prudent s ai, un 'oc )n care s nu ptrund 'umina 'a mine acas pentru ca*u' c '-ar !i prins *orii aici# Cnd vrco'acu' ce' uria& nu se mi&c '-am apucat de ,ra% &i '-am condus pe ho' i-am artat podeaua !a's din de,araua din dormitoru' de oaspe%i# Preston )ncepu s proteste*e D to%i vrco'acii mai de"ra, s-ar 'upta dect s se ascund D dar '-am )mpins )nuntru am co,ort 0podeaua1 &i am aruncat panto!i &i 'ucruri peste ea ca s o !ac s par ct mai natura'# Se au*i un ciocnit puternic 'a u&a din !a%# -m veri!icat arma s !iu si"ur c e )ncrcat &i "ata de tras apoi m-am dus )n 'ivin"# +n vie%i'e 'or umane vrco'acii tind s-&i ia s'u.,e ce presupun e!ort !i*ic de&i unii dintre ei trans!orm aceste s'u.,e )n adevrate imperii# -m privit prin vi*or &i mi-am dat seama c vrco'acu' de 'a u& tre,uie s !i !ost un 'upttor semi-pro!esionist de 4rest'in"# Era uria&# Pru' )i atrna )n ,uc'e date cu "e' pn 'a umeri &i avea o ,ar, &i o musta% )n"ri.ite# Purta o vest &i panta'oni din pie'e &i ,ocanci de motocic'ist# -vea chiar &i ,en*i de pie'e 'e"ate pe

,ra%e &i ,r%ri de pie'e 'a )ncheieturi# -rta ca o persoan care 'ucrea* 'a un ma"a*in pentru !eti&i&ti# D Ce vreiE am )ntre,at prin u&# D D-mi drumu' s intru spuse e' cu o voce surprin*tor de ascu%it# Purce'u&u'e o purce'u&u'e 'as-m s intruW = D De ce a& !ace astaE Nici nu m "ndesc# D Pentru c putem intra cu !or%a dac tre,uie# Nu avem nici o trea, cu tine# Btim c sta e pmntu' tu iar !rate'e tu ne-a spus c tu &tii totu' despre noi# Dar urmrim un tip &i tre,uie s &tim dac e aici# D - !ost un tip aici a venit 'a u&a din spate am spus# Dar a dat un te'e!on &i a venit cineva &i 'a 'uat# D Nu de aici *ise vrco'acu' ce' masiv# D Nu de 'a u&a din spate# -co'o avea s-i conduc mirosu' 'ui Preston# D ;mmmm# >ipindu-mi urechea de u& '-am putut au*i pe vrco'ac spunndu-i unei !orme masive &i )ntunecate s veri!ice# -ceasta din urm p'ec s e(ecute ordinu'# D Tot tre,uie s vin &i s veri!ic *ise vi*itatoru' meu nepo!tit# Dac e aici ai putea !i )n perico'# -r !i tre,uit s )nceap cu asta ca s m convin" c )ncerca s m sa've*e# D 8ine dar doar tu am acceptat# Bi s &tii c sunt prietena haitei din Shreveport &i dac p%esc ceva va tre,ui s 'e dai socotea'# Sun-' pe -'cide ;erveau( dac nu m cre*i# D Oooo sunt speriat *ise ,r,atu'-munte cu o voce voit pi%i"iat# Dar )n timp ce deschideam u&a iar e' a *rit pu&ca mi-am dat seama c )ntr-adevr e' arta ca &i cum s-ar !i "ndit mai ,ine# 8un# 6-am dat 'a o parte %innd pu&ca 8ene''i )ndreptat )n direc%ia 'ui ca s-i art c vor,eam serios# Se p'im, prin cas adu'mecnd )ntruna# Sim%u' mirosu'ui nu-i era 'a !e' de precis )n !orma sa uman &i dac ar !i )nceput s se trans!orme inten%ionam s-i spun c-' )mpu&cam dac o !cea# 8r,atu'-munte urc scri'e &i '-am putut au*i deschi*nd du'apuri &i uitndu-se su, paturi# intrat chiar &i )n pod# -m au*it scr%itu' pe care-' scoate u&a acestuia cnd se deschide# -poi a co,ort scri'e ,ocnind cu "hete'e sa'e mari &i vechi# Era nemu'%umit de re*u'tatu' cutrii sa'e )mi ddeam seama pentru c practic pu!nea# -m %inut pu&ca )ndreptat spre e'# 8rusc )&i ddu capu' pe spate &i scoase un ur'et# -m tresrit &i a !ost tot ce puteam !ace ca s nu-mi pierd avanta.u'# 6ini'e )mi o,osiser# Se uita 'a mine de sus din toat )n'%imea 'ui# D :emeie ne ascun*i ceva# Dac a!'u ce m voi )ntoarce# D -i cutat &i nu e aici# E momentu' s p'eci# Este a.unu' Crciunu'ui pentru nume'e 'ui Dumne*eu# Du-te acas &i )mpachetea* ni&te cadouri# Cu o u'tim privire aruncat 'ivin"u'ui se cr# Nu-mi venea s cred# Cacea'maua mersese# -m 'sat pu&ca .os &i am pus-o cu "ri. )n du'ap# 8ra%e'e )mi tremurau pentru c o %inusem ridicat# -m )nchis &i )ncuiat u&a )n urma 'ui# Preston venea pe ho' )n ciorapi &i !r nimic a'tceva cu o e(presie )n"ri.orat# D Stop= am spus )nainte s poat p&i )n 'ivin"# Draperii'e erau trase# -m pornit s tra" toate draperii'e din cas doar ca s !iu si"ur# -m ape'at &i 'a metoda mea de cercetare &i nu erau creiere vii )n *ona din .uru' casei# Nu am !ost niciodat si"ur ct de departe putea !unc%iona aceast a,i'itate dar mcar &tiam c cei din haita <hear -scu%it p'ecaser# Cnd m-am )ntors dup ce am tras u'tima draperie Preston era )n spate'e meu apoi pusese ,ra%e'e )n .uru' meu &i apoi m sruta# 6-am adunat ca s pot spune3 D Eu chiar nu### D Pre!-te c m-ai "sit )mpachetat su, ,rad &opti e'# Pre!-te c stm su, vsc# W Rep'ic din povestea 0Cei trei purce'u&i1

- !ost u&or s m pre!ac )n am,e'e ca*uri# De mai mu'te ori# De-a 'un"u' mai mu'tor ore# Cnd m-am tre*it )n diminea%a de Crciun eram att de re'a(at c mai mu't nici nu se putea# 6i-a 'uat ceva timp s-mi dau seama c Preston dispruseA &i de&i am avut o sen*a%ie de re"ret am sim%it &i o oarecare u&urare# +n !ond nu-' &tiam pe tip &i chiar dup ce devenisem apropia%i &i intimi tre,uia s m )ntre, cum ar !i decurs o *i numai cu e'# +mi 'sase un ,i'et )n ,uctrie# 0Sookie e&ti incredi,i'# 6i-ai sa'vat via%a &i mi-ai o!erit ce' mai ,un -.un a' Crciunu'ui pe care '-am avut vreodat# N-o s uit niciodat ct de "ro*av ai !ost din toate puncte'e de vedere#1 Bi urma semntura# 6-am sim%it a,andonat dar )n mod ciudat m-am sim%it &i !ericit# Era Crciunu'# -m intrat &i am aprins 'umini'e ,radu'ui &i m-am a&e*at pe canapea )n!&urat )n cuvertura ,unicii me'e care )nc mai mirosea va" ca vi*itatoru' meu# -veam o can mare de ca!ea &i ni&te chec cu ,anane &i a'une 'a micu' de.un# -veam cadouri de deschis# Bi pe 'a prn* te'e!onu' a )nceput s sune# 6-a sunat Sam apoi -me'ia &i chiar &i Cason a sunat ca s-mi spun 0>a mu'%i ani surioar1# - )nchis )nainte s-' pot acu*a c a )mprumutat terenu' meu unor haite de vrco'aci# >und )n considerare !ericitu' de*nodmnt m-am decis s iert &i s uit D ce' pu%in aceast "re&ea'# -m pus un piept de curcan 'a cuptor am pre"tit un "ratin de carto!i du'ci am deschis o conserv cu suc de meri&or &i am !cut un su!'eu cu !in de porum, &i unu' cu ,rocco'i &i ,rn*# Cu vreo trei*eci de minute )nainte ca osp%u' simp'i!icat s !ie "ata a sunat c'opo%e'u'# Purtam o pereche nou de panta'oni a',astru-deschis &i un top din cati!ea un cadou de 'a -me'ia# 6 sim%eam super-satis!cut de persoana mea# -m !ost uimit s descopr ct de !ericit eram s-' vd pe str,unicu' meu 'a u&# Nume'e 'ui este Nia'' 8ri"ant &i este un prin% a' *ne'or# 8ine e o poveste 'un" dar asta este e'# >-am )nt'nit doar cu cteva sptmni )nainte &i nu pot spune c ne cuno&team ,ine dar !cea parte din !ami'ie# -re aproape un metru opt*eci aproape )ntotdeauna poart costume ne"re cu cm&i a',e &i papion &i are pru' auriu !in ca mtasea de porum,A este mai 'un" dect pru' meu &i pare s p'uteasc )n .uru' capu'ui su 'a cea mai mic adiere# Oh da str,unicu' meu are mai mu't de o mie de ani# Sau pe aco'o# Cred c e "reu s 'e %ii socotea'a dup atta vreme# Nia'' )mi *m,i# Toate riduri'e minuscu'e care-i ,r*dau pie'ea se mi&car atunci cnd )mi *m,i &i oarecum asta )i adu" un p'us de !armec# Cra ni&te cutii )mpachetate asta ca s-mi sporeasc &i mai mu't uimirea# D Te ro" intr ,unicu'e am spus# Sunt att de !ericit s te vd= Po%i s iei cina de Crciun cu mineE D Da *ise e'# De asta am venit# De&i adu" e' nu am !ost invitat# D Oh am spus sim%indu-m )n"ro*itor de prost-crescut# Nu m-am "ndit niciodat c ai !i interesat s vii vreau s *ic )n !ond nu e&ti### -m e*itat nevrnd s dau dovad de prost-"ust# D Nu sunt cre&tin *ise e' ,'nd# Nu dra"a mea dar tu iu,e&ti Crciunu' &i m-am "ndit s-' petrec cu tine# D Uau am *is# Chiar )mpachetasem un cadou pentru e' inten%ionnd s i-' dau cnd aveam s-' )nt'nesc din nou /pentru c a-' vedea pe Nia'' nu este un eveniment o,i&nuit2 a&a c am putut !i cu adevrat !ericit# +mi o!eri un co'ier de opa' iar eu i-am dat ni&te cravate noi /papionu' tre,uia s dispar2 &i un !anion a' Shreveport 6ud,u"s /pentru cu'oarea 'oca'2# Cnd masa a !ost "ata am 'uat cina iar 'ui i s-a prut de'icioas# - !ost un Crciun minunat# Creatura pe care Sookie Stackhouse o &tia su, nume'e de Preston era )n pdure# +i putea vedea pe Sookie &i pe str,unicu' ei mi&cndu-se prin su!ra"erie# D E cu adevrat minunat &i du'ce ca nectaru' )i spuse tovar&u'ui su vrco'acu' masiv care cercetase casa 'ui Sookie# Eu a tre,uit s !o'osesc doar pu%in ma"ie ca s dec'an&e* atrac%ia# D Cum te-a convins Nia'' s o !aciE )ntre, vrco'acu'# E' era cu adevrat un vrco'ac nu ca Preston care era o *n cu capacitatea de a se trans!orma#

D Oh m-a a.utat odat s ies din neca* *ise Preston# S spunem doar c erau imp'ica%i un e'! &i un vr.itor &i s ne 'imitm 'a asta# Nia'' a spus c voia s-i !ac acestei !iin%e umane Crciunu' !oarte !ericit c nu avea !ami'ie &i merita# Se uit mai de"ra, "nditor spre Sookie atunci cnd trecu prin dreptu' !erestrei# D Nia'' a pus 'a punct )ntrea"a poveste croit dup nevoi'e ei# Ea nu vor,e&te cu !rate'e ei a&adar e' era ce' care 0a )mprumutat1 terenu'# +i p'ace s a.ute oamenii a&a c am !ost 0rnit1A )i p'ace s apere oamenii a&a c am !ost 0vnat1# Nu mai !cuse se( de mu't vreme a&a c am seduso# Preston o!t# 6i-ar p'cea s mai !ac o dat toate astea# - !ost minunat dac-%i p'ac oamenii# Dar Nia'' a spus c nu tre,uie s o mai )nt'nesc dup asta iar cuvntu' 'ui e 'e"e# D De ce cre*i c a !cut toate astea pentru eaE D ;a,ar nu am# Cum v-a atras pe tine &i pe Curt )n astaE D Oh noi 'ucrm pentru una din !irme'e 'ui suntem curieri# Btie c ne ocupm de teatru de amatori chestii din astea# $rco'acu' )ncerc de'oc convin"tor s par modest# D -&a c eu m-am a'es cu ro'u' Uria&ei 8rute -menin%toare iar Curt cu ro'u' de Cea'a't 8rut# D Bi ,un trea, a%i !cut spuse Preston *na )ncura.ator# Ei mai ,ine m duc 'a trea,a mea# Ne vedem mai tr*iu Ra'ph# D Pe curnd *ise Ra'ph iar Preston dispru din vedere# D Cum nai,a !ac astaE *ise Ra'ph &i se )ndrept prin pdure spre motocic'eta 'ui &i prietenu' care-' a&tepta Curt# -vea ,u*unare'e p'ine &i o poveste pe care promisese s o %in secret# +n interioru' casei Nia'' 8ri"ant prin% a' *ne'or &i str,unic iu,itor )&i ciu'i urechi'e 'a *"omotu' a,ia au*it a' p'ecrii ce'or doi Preston &i Ra'ph# Btia c acesta putea !i au*it doar de urechi'e sa'e# +i *m,i strnepoatei 'ui# Nu )n%e'e"ea Crciunu' dar )n%e'e"ea c era un moment )n care oamenii primeau &i o!ereau daruri &i se adunau 'a un 'oc )n !ami'ie# Privind chipu' !ericit a' 'ui Sookie &tiu c )i o!ense o amintire de Crciun de neuitat# D Crciun !ericit Sookie *ise e' &i o srut pe o,ra*#