Sunteți pe pagina 1din 232

Herbert George Wells

PRIMII OAMENI N LUN


Trei mii de stadii sunt de la Pmnt pn la Lun... Nu te mira, prietene, dac i se pare c vorbesc despre lucruri extraterestre i aeriene. Toate cte i le spun nu sunt dect descrierea unei cltorii pe care am fcut-o de curnd. Lucian: Icaromenippus

CAPITOLUL I. DL. BEDFORD SE NTLNETE LA LYMPNE CU DL. CAVOR


n timp ce stau la umbra viei de vie, sub cerul albastru al Italiei de sud, scriind aceast povestire, m gndesc cu oarecare surprindere c participarea mea la uluitoarele aventuri ale domnului Cavor n-a fost, de fapt, dect rezultatul unui simplu accident. Ar fi putut s-mi ia locul oricare altul. Am nimerit n mijlocul acestor evenimente ntr-o perioad cnd m consideram departe chiar i de cea mai mic posibilitate de a ntlni vreo experien tulburtoare. M dusesem la Lympne deoarece l socoteam locul cel mai lipsit de ntmplri din lume. Aici, n orice caz, mi ziceam eu, voi gsi linite i voi putea s lucrez! Rezultatul este cartea aceasta. Pentru c destinul nu ine seama de planurile mrunte ale oamenilor. Ar trebui, poate, s menionez aici c suferisem, cu puin vreme nainte, nite pierderi considerabile n unele combinaii financiare. n momentul de fa, nconjurat de tot confortul bogiei, mi face plcere s vorbesc despre strmtorarea n care m aflam. Trebuie chiar s admit c eu nsumi eram vinovat, n oarecare msur, de situaia mea dezastruoas. S-ar putea s existe domenii n care manifest oarecare, pricepere; afacerile financiare nu se numr printre ele. Dar pe atunci eram tnr i, alturi de alte caliti discutabile, tinereea mea se mndrea tocmai cu priceperea n afaceri. Sunt i azi tnr n ani, dar ntmplrile prin care am trecut au ters o parte a tinereii mele. Dac mi-au adus i nelepciune, rmne nc de vzut. Nu cred c are vreun rost s intru n amnuntele eecurilor care m-au fcut s debarc la

Lympne, n Kent. n zilele noastre, tranzaciile financiare implic o mare doz de aventur. Am acceptat toate riscurile. n afaceri, exist n mod invariabil o anumit cantitate de a da i de a lua, iar mie mi-a fost sortit, n cele din urm, s dau, orict mi-a venit de greu. Chiar cnd credeam c lichidasem totul, un creditor crcota a hotrt s se in scai de mine. Poate c ai auzit despre senzaia de arsur cu fier rou, a virtuii rnite, sau poate c ai i simit-o. Creditorul m-a urmrit pn n pnzele albe. n cele din urm mi-am spus c dac nu vroiam s trudesc din greu pentru existen, angajndu-m undeva ca funcionar, nu mai aveam nimic altceva de fcut dect s scriu o pies de teatru. Am oarecare fantezie i bun gust, i eram decis s m lupt din rsputeri nainte de a accepte o soart de funcionar. Pe atunci, n afar de ncrederea n talentul meu de om de afaceri, aveam i convingerea c pot s scriu o pies foarte bun. Nu cred c era o convingere ieit din comun. tiam c nimic altceva, exceptnd tranzaciile financiare, nu oferea attea posibiliti de ctig i probabil c aceasta m-a i determinat. M obinuisem s consider piesa mea nescris ca pe o mic rezerv, bun pentru zile negre. Aceste zile sosiser i m-am pus deci pe lucru. Am descoperit foarte curnd c elaborarea unei piese cerea mai mult timp dect mi nchipuisem eu - iniial, credeam c mi vor fi de ajuns zece zile - i, pentru a avea un pied-terre n timpul lucrului, m-am instalat la Lympne. M-am considerat norocos, gsind acolo o mic vil. Am semnat un contract de nchiriere pe trei ani. Am mobilat-o sumar i, pentru perioada ct urma s lucrez la pies, am hotrt s-mi fac singur buctrie. Felul meu de a gti ar fi scos-o din srite pe doamna Beeton, care trebuie s tii ca se pricepea. Aveam o cafetier, o crati pentru ou, alta pentru cartofi i o tigaie pentru crnai i slnin. Acesta era tot aparatul simplu al confortului meu. Nu poi s trieti ntotdeauna pe picior mare, iar simplitatea este o alternativ oricnd posibil. Am mai adus i un butoia de optzeci de litri,

cu bere, luat pe credit, iar un brutar ndatoritor mi aducea pine n fiecare zi. Poate c nu triam ca n Sybaris, dar am trecut i prin timpuri mai grele. l comptimeam oarecum pe brutar, care era un om foarte cumsecade, dar ndjduiam, totui, s-i pltesc i lui. Dac vreun om dorete singurtatea, locul cel mai nimerit este cu siguran Lympne. Se afl n regiunea argiloas din Kent, iar vila mea era situat pe marginea unei vechi faleze, privind peste mlatinile din valea Romney, ctre mare. Pe vreme ploioas, locul devine aproape inaccesibil, i am auzit c potaul obinuia uneori s strbat cea mai mare parte a drumului avnd legate de ghete nite scnduri. Nu l-am vzut niciodat cu aceast nclminte, dar mi-o pot nchipui. Cele cteva colibe i csue care alctuiesc satul de astzi, au, fiecare, n faa uii, nite legturi mari de nuiele de mesteacn, pentru curirea noroiului argilos de pe tlpi, fapt care v poate da o idee despre conformaia regiunii. M ndoiesc c localitatea ar mai fi existat, dac nu ar fi fost dinuit amintirea unor zile de demult trecute. Pe vremea romanilor, aici era Portus Lemanis, marele port al Angliei; acum, marea se afl la o deprtare de patru mile. La poalele dealului rpos nc se mai vd bolovani i drmturi de ziduri romane, i de acolo pornete ca o sgeat spre nord vechiul drum Watling, nc pavat pe alocuri. Obinuiam s stau pe deal i s evoc vremurile trecute, cu galere i legiuni, sclavi i funcionari, femei, muncitori, i oameni de afaceri ca mine, toat acea mulime glgioas care se perinda prin port. i acum, doar cteva grmezi de moloz, pe un povrni acoperit cu iarb, cteva oi - i eu! Pe locul unde fusese portul erau acum marginile inutului mltinos, ntinzndu-se ntr-o curb larg pn departe, la Dungeness, ntrerupt ici i colo de mnunchiurile arborilor i de turnurile bisericii medievale care se ndreapt, ca odinioar Lemanis, spre dispariie. Peisajul acestui inut mltinos era, ntr-adevr, unul dintre cele mai splendide pe care le

ntlnisem vreodat. Cred c Dungeness se afla la vreo cincisprezece mile deprtare; se ntindea ca o plut pe mare, iar mai departe, spre vest, se vedeau dealurile de lng Hastings, n lumina apusului de soare. Uneori preau apropiate i clare, alteori erau estompate i joase, iar vremea umed le fcea adesea s dispar. Regiunea mai apropiat a mlatinii era presrat i luminat de anuri i canale. Fereastra lng care lucram ddea chiar spre linia dealurilor, i de acolo l-am vzut pentru prima dat pe Cavor. Era tocmai pe cnd m luptam cu planul piesei mele, absorbit de aceast munc grea, astfel c, n mod destul de firesc, omul mi-a atras atenia. Soarele apunea, cerul, colorat n verde i galben, era de o calm strlucire; n acest decor a aprut o form neagr, mic i ciudat. Era un omule scund, cu trupul rotofei, cu picioarele subiri, cu micri smucite; gsise de cuviin s-i mbrace fptura extraordinar cu un pardesiu, o apc de juctor de crichet, pantaloni bufani i ciorapi de ciclist. Nu tiu de ce era mbrcat astfel; n-a mers niciodat cu bicicleta i n-a jucat niciodat crichet. mbrcmintea lui era un amestec inexplicabil de haine adunate de cine tie unde. Gesticula cu palmele, cu braele, i mica brusc capul ntro parte i n alta, i scotea tot timpul un fel de bzit. Un bzit produs, parc, de un aparat electric. Sunt convins c n-ai auzit niciodat un bzit asemntor. i i dregea tot mereu glasul, cu un sunet extrem de curios. Plouase, i mersul lui dezordonat era scos i mai mult n eviden de Pmntul alunecos al potecii. Exact cnd a ajuns n dreptul soarelui care cobora sub orizont, s-a oprit, i-a scos ceasul i a ovit cteva clipe. Apoi, cu o smucitur, s-a ntors i s-a ndeprtat n grab, fr s mai gesticuleze, dar mergnd cu pai apsai, care lsau s se vad c avea picioarele lungi, grotesc exagerate de argila care i se lipise de tlpi.

Era n prima zi a ederii mele n Lympne, cnd efortul meu creator ajunsese la culme, i am privit ntmplarea ca pe o distracie plictisitoare - cinci minute pierdute. M-am ntors la planul piesei mele. Dar n seara urmtoare apariia s-a repetat, cu o remarcabil punctualitate, ca i dup nc o sear, apoi n toate serile cnd nu ploua, i concentrarea mea asupra piesei a nceput s-mi cear un efort considerabil. Blestematul, mi-am spus, s-ar crede c ia lecii, ca s se mite ca o marionet! i, cteva seri, l-am blestemat din toat inima. Apoi, suprarea mea a fcut loc uimirii i curiozitii. De ce naiba se comporta n felul acesta? n cea de-a paisprezecea sear n-am mai putut s rabd i, de ndat ce a aprut, am deschis ua care ddea spre verand, am ieit i m-am ndreptat ctre locul unde se oprea ntotdeauna. Cnd am ajuns lng el, tocmai i scotea capul. Avea faa dolofan, rotund, cu ochi cprui - pn atunci nu-l vzusem dect mpotriva luminii. O clip, domnule, i-am spus, n timp ce el se ntorcea. Omul tresri. Dac e numai o clip - mi rspunse el - sunt de acord. Dar dac doreti s-mi vorbeti ceva mai mult, i dac nu sunt prea pretenios - deoarece clipa dumitale a i trecut - eti att de amabil s m nsoeti...? Cu plcere, i-am spus, pornind alturi de el. Deprinderile mele sunt precis reglementate. Timpul meu de repaos este limitat. Presupun c acum este timpul dumitale de plimbare? Da. Vin aici s privesc apusul soarelui. Dar nu-l priveti.

Poftim?... Nu priveti niciodat apusul soarelui. Niciodat? Nu. Te observ de treisprezece seri la rnd i n-ai privit niciodat apusul soarelui. Nici mcar o dat. i ncrunt sprncenele, ca i cnd ar fi fost pus n faa unei probleme. Ei bine, eu m bucur de lumina soarelui... de aer. Merg pe poteca asta, trec de bariera de colo - fcu un gest brusc, artnd peste umr cu capul - fac un ocol... Nu-i adevrat. Niciodat n-ai fcut ceea ce afirmi. De altfel, este absurd. Pe aici nu-i nici o potec. n seara aceasta, de exemplu... Oh, n seara aceasta! S m gndesc: Ah! tocmai m-am uitat la ceas, am vzut c ntrziasem cu trei minute peste jumtatea mea de or, mi-am dat seama c nu mai aveam timp s dau ocolul, m-am ntors... ntotdeauna se ntmpl la fel. Se uit la mine, pe gnduri. Se poate... acum, dac m gndesc mai bine... Dar despre ce doreai s vorbeti cu mine? Pi... despre asta! Despre asta? Da. De ce procedezi aa? n fiecare sear apari fcnd un zgomot... Un zgomot? Cam n felul acesta... I-am imitat bzitul. El m privi i se vedea limpede c bzitul nu-i fcea plcere.

Eu fac asta? ntreb el. n fiecare sear. Nici nu bnuiam. Se opri. M privi cu un aer grav. S-ar putea oare, zise el, s-mi fi format un tic? Aa se pare. Nu-i adevrat? i apuc buza de jos cu dou degete. Privi int la o bltoac de la picioarele lui. Mintea mi-e extrem de ncordat, zise el. Vrei s tii de ce m comport aa? Ei bine, domnule, te asigur nu numai c habar n-am de ce, dar nici mcar nu tiam c procedez n felul acesta. Dac stau s m gndesc, este exact cum spui dumneata; n-am trecut niciodat mai departe de aici.... Te supr purtarea mea? Nu tiu de ce, dar ncepeam s-l privesc cu ngduin. Nu m supr, i-am rspuns. Dar... nchipuiete-i c ai scrie o pies de teatru! N-a fi n stare. Ei bine, ai face orice alt lucru care necesit o concentrare. Ah, zise el, desigur, i czu pe gnduri. Expresia figurii lui trda atta tristee, nct m-am muiat i mai mult. De fapt, mi-am spus, am dat dovad de agresivitate, cernd socoteal, unui om pe care nici nu-l cunosc, de ce anume mormie de unul singur pe un drum public. nelegi, zise el slab, este o obinuin. Oh, sunt de acord. Trebuie s mi-o interzic. Dar nu, dac faptul te-ar incomoda. La urma urmei, nu-i treaba mea... mi-am permis

prea mult... De loc, domnule, zise ei, dar de loc. i rmn foarte ndatorat. Trebuie s suprim asemenea obiceiuri. Pe viitor aa voi face. Dac nu te superi... vrei s mai faci o dat... zgomotul acela? E cam aa: Zuzu, zuzu.... dar, te rog... i sunt foarte ndatorat. De fapt, tiu, devin din ce n ce mai distrat. Eti perfect ndreptit, domnule... perfect ndreptit. i sunt, ntr-adevr, ndatorat. Trebuie s se termine. i acum, domnule, te-am obligat s te ndeprtezi prea mult de cas. Sper c impertinena mea... De loc, domnule, de loc. Ne-am privit o clip n ochi. Mi-am scos plria i i-am urat bun seara. El mi-a rspuns printr-o zvcnitur din mini. i ne-am vzut fiecare...de drum. n dreptul prleazului, m-am ntors i l-am privit cum se ndeprta. inuta i se schimbase n mod vdit; prea strns n el, adus de spate. Contrastul cu fiina dinainte, care gesticula i mormia, m-a fcut, n mod absurd, s ncerc un sentiment de mil. L-am privit pn cnd a disprut. Apoi, regretndu-mi ieirea, m-am ntors n cas, la piesa mea. n urmtoarele dou seri nu l-am mai vzut. Dar mi rmsese n minte, i m-am gndit c ar putea s-mi fie de folos n intriga piesei mele, ca un personaj comic i sentimental. A treia zi a venit la mine. Am rmas surprins, netiind ce vnt l aduce. A nceput, politicos, o conversaie indiferent - apoi a trecut brusc la subiect. Voia s-mi cumpere vila. nelegi, zise el, nu te condamn ctui de puin, dar dumneata mi-ai distrus o obinuin, i asta mi dezorganizeaz tot programul zilei. De ani de zile mi-am fcut plimbarea pe

aici... ani de zile. Fr ndoial, m-am plimbat mormind... Dumneata mi-ai fcut imposibil plimbarea! I-am sugerat s se plimbe n alt direcie. Nu. Nu exist nici o alt direcie. Aceasta este singura. Am cercetat. Iar acum, n fiecare dup amiaz la ora patru... m simt ca nlnuit. Dar, scumpul meu domn, dac problema este att de important pentru dumneata... Este vital! nelegi... eu sunt un cercettor... sunt antrenat n nite cercetri tiinifice. Locuiesc... tcu i rmase o clip pe gnduri. Chiar acolo - zise el deodat, mpungnd aerul cu degetul, primejdios de aproape de ochii mei. Casa cu hornurile albe pe care o vezi nlndu-se deasupra copacilor. Situaia mea este anormal... anormal. Sunt pe punctul de a termina una dintre cele mai importante demonstraii, pot s te asigur, una dintre cele mai importante demonstraii care au fost fcute vreodat. Trebuie, deci, s-mi in gndirea permanent ncordat, s am linite i s depun o activitate constant. Dup amiaza erau momentele cele mai favorabile... cu idei noi, efervescente... cu noi puncte de vedere. Dar de ce nu continui s te plimbi pe aici? Ar fi cu totul altceva. M-a supraveghea pe mine nsumi. M-a gndi la dumneata, la piesa dumitale... la faptul c m observi, iritat! Nu m-a mai gndi la munca mea. Nu! Trebuie s obin aceast vil. Am rmas pe gnduri. nainte de a lua vreo hotrre, trebuia desigur s reflectez serios. Pe atunci, eram, n general, destul de dispus s nchei afaceri, iar vnzrile m-au atras ntotdeauna; n primul rnd, ns, vila nu era a mea, i chiar dac i-o vindeam pe un pre bun, puteam s am inconveniente la predare, dac adevratul proprietar ar fi aflat de tranzacie; n al doilea rnd, ei bine, fusesem declarat insolvabil. Era clar c problema

cerea o abilitate deosebit. M interesa, de asemenea, i faptul c el era pe urmele unei invenii preioase. Mi-am zis c ar trebui s aflu ct mai multe despre cercetrile lui, nu cu vreo intenie necinstit, ci pur i simplu cu gndul c aceasta ar nsemna o destindere. Am nceput s tatonez terenul. Era foarte dispus s-mi dea lmuriri. La drept vorbind, de ndat ce a nceput s vorbeasc, discuia s-a transformat ntr-un monolog. V orbea ca un om care tcuse mult timp, care frmntase mult timp n mintea lui un anumit subiect. A vorbit aproape o or, i trebuie s mrturisesc c nelegeam cu destul greutate ceea ce mi spunea. Dar n fiecare cuvnt se simea satisfacia omului care i permite o pauz ntre orele de munc. n timpul acestei prime ntrevederi, am neles destul de vag obiectul lucrrilor lui. Jumtate din cuvintele pe care le rostea erau termeni tehnici, cu totul strini pentru mine, i i ilustra unele afirmaii cu ceea ce-i plcea lui s numeasc matematic elementar, fcnd calcule pe un plic cu stiloul - n aa fel nct mi venea greu chiar s simulez c a nelege. Da, ziceam eu. Da, continu! Am neles ns destul pentru a m convinge c nu era un simplu excentric care se credea inventator. n ciuda nfirii lui, omul degaja o for care excludea posibilitatea imposturii. Invenia la care lucra era, n orice caz, din domeniul mecanicii. Mia vorbit despre un atelier i despre nite asisteni, trei lucrtori tmplari instruii de el... Desigur, de la atelier pn la brevetul de invenie nu este dect un pas. M-a invitat s-i vizitez instalaiile. Am acceptat pe loc, manifestndu-mi bucuria. Propunerea de a-mi cumpra vila a rmas, din fericire, n suspensie. n cele din urm s-a ridicat s plece, scuzndu-se pentru durata vizitei. Mi-a spus c avea foarte rar plcerea s vorbeasc despre lucrrile lui. Nu ntlnise de multe ori un asculttor att de inteligent ca mine. El avea foarte puine relaii cu oamenii de tiin.

Exist mult meschinrie, mi explic el, i attea intrigi! Iar cnd cineva are ntr-adevr o idee... o idee nou i fecund... nu vreau s fiu nedrept, dar... Eu, unul, cred n primul impuls. I-am fcut o propunere care poate fi socotit drept necugetat. Dar trebuie s v amintii c eram singur n Lympne, c scriam de paisprezece zile o pies, i c aveam remucri pentru plimbarea lui zdrnicit. De ce, i-am spus, s nu-i creezi din aceste discuii o nou obinuin? n locul celei pe care, din pricina mea, ai pierdut-o. Cel puin... pn cnd vom cdea de acord n privina vilei. Dumneata ai nevoie s rsuceti pe toate prile, n minte, problemele de care eti preocupat, aa cum fceai n timpul plimbrilor de dup amiaz. Din nefericire, s-a terminat cu asta... nu mai poi s te plimbi dup amiaza, ca pn acum. Dar de ce s nu vii aici i s vorbeti despre lucrrile dumitale... s te foloseti de mine ca de un perete n care i arunci gndurile i le prinzi napoi? Este limpede c eu n-am destule cunotine ca s-i fur ideile, i nici nu cunosc oameni de tiin... M-am oprit. El rmsese pe gnduri. Se vedea c propunerea mea l atrage. Dar mi-e team c te voi plictisi, zise el. Crezi c nu te pot urmri? O, nu, dar termenii tehnici... n dup amiaza aceasta, n orice caz, m-a interesat enorm. Desigur, mi-ar fi de mare folos. Niciodat nu-i limpezeti mai bine ideile dect atunci cnd le explici cuiva. Pn acum... Scumpul meu domn, s nu mai vorbim despre ce a fost. Dar poi, ntr-adevr, s-i pierzi timpul cu mine? Nici o odihn nu este mai bun dect schimbarea preocuprilor - i-am rspuns eu, cu o

profund convingere. Am rmas nelei. Pe treptele verandei, el se ntoarse spre mine. i sunt foarte ndatorat, zise el. Am scos o exclamaie interogativ. M-ai vindecat complet de ridicolul obicei de a mormi, mi explic el. I-am spus c sunt foarte bucuros a-i fi dat o mn de ajutor - i apoi a plecat. Imediat, gndurile sugerate de conversaia noastr i reluar cursul. ncepu s-i mite din nou braele, ca mai nainte. Ecoul slab al unui zuzu ajunse pn la mine, purtat de vnt... Dar... la urma urmei, nu era treaba mea... A revenit i a doua zi, i n ziua urmtoare, innd dou prelegeri despre fizic, spre satisfacia amndurora. V orbea, cu un aer extrem de competent, despre eter, tuburi de for, potenial gravitaional i despre alte asemenea noiuni, iar eu, eznd n faa lui, ntr-un ezlong, nu spuneam dect da, continu, te urmresc, pentru a-l face s vorbeasc mai departe. Era un subiect teribil de dificil, dar cred c el n-a bnuit niciodat ct de puin l nelegeam. n unele clipe m ndoiam de rostul acestor discuii, dar, n orice caz, mai uitam de blestemata mea pies. Din cnd n cnd mi se prea c neleg totul, dar tocmai atunci mi ddeam seama c de fapt nu neleg nimic. Alteori gndurile mi zburau n alt parte, i nici nu mai ncercam s-l ascult, ntrebndu-m dac, la urma urmei, nu era mai bine s-l folosesc ca personagiu central ntr-o fars, prsindu-mi vechiul plan al piesei. Apoi iar ncercam s neleg cte ceva din spusele lui. M-am dus, cu prima ocazie, s-i vizitez casa. Era mare i nengrijit mobilat; nu avea nici un om de serviciu, n afara celor trei asisteni, iar regimul i viaa lui particular se

caracterizau printr-o simplitate filozofic. Nu bea dect ap, era vegetarian i avea tot felul de asemenea obiceiuri bazate pe logic i disciplin. Dar, vzndu-i instalaiile, i se risipea orice fel de ndoial. Casa arta ca o adevrat uzin, din pivni pn n pod - o prezen uimitoare ntr-un sat att de izolat. ncperile de la parter erau pline de mese cu diferite aparate, cuptorul i buctria se transformaser n nite furnale impresionante, pivnia era ocupat de dinamuri, iar n grdin se afla un gazometru. Mi-a artat totul cu entuziasmul, clocotind de ncredere, al unui om care trise mult timp singur. Izolarea lui se revrsa acum ntr-un exces de confidene, pe care eu aveam norocul s le ascult. Cele trei ajutoare erau nite reprezentani tipici ai categoriei de oameni ndemnateci din care proveneau. Contiincoi, dac nu chiar inteligeni, voinici, politicoi i plini de bunvoin. Unul dintre ei, Spargus, care fusese marinar, fcea buctria i toate lucrrile n metal; al doilea, Gibbs, se ocupa cu dulgheria, iar cel de al treilea, un fost grdinar, era ajutor la toate. Ei nu fceau dect munca manual; toat munca de concepie i aparinea lui Cavor. Ignorana lor era desvrit, chiar n comparaie cu noiunile mele confuze. Trebuie s vorbesc i despre natura acestor cercetri. Din nefericire, nu-mi este de loc la ndemn. Nu am o pregtire tiinific, i mi-e team c ncercnd s exprim scopul experienelor, n limbajul nalt tiinific ah domnului Cavor, l-a ncurca nu numai pe cititor, dar i pe mine nsumi, i este aproape sigur c a comite vreo greeal care ar atrage asupra mea batjocura tuturor celor care, n ara noastr, cunosc fizica matematic. De aceea, cred c este mult mai bine s-mi exprim impresiile n limbajul meu inexact, fr a ncerca s mbrac haina unor cunotine pe care nici nu pretind, c le stpnesc. Obiectul cercetrilor domnului Cavor era o substan care s fie opac - el folosea un alt termen pe care l-am uitat, dar opac exprim destul de bine ideea - la toate formele

de energie radiant. mi explicase c prin energie radiant se nelege tot ceea ce se transmite asemenea luminii, cldurii, razelor Roentgen, despre care se vorbea att de mult n ultimul timp, undelor electrice ale lui Marconi, sau gravitaiei. Toate aceste energii, spunea el, radiaz din anumite centre, acionnd de la distan asupra corpurilor, de unde vine i termenul de energie radiant. Aproape toate substanele sunt opace la un anumit fel de energie radiant. Sticla, de exemplu, este transparent pentru lumin, dar mult mai puin pentru cldur, aa nct poate fi folosit ca obstacol mpotriva cldurii; alaunul este transparent pentru lumin, dar blocheaz complet cldura. Pe de alt parte, o soluie de iod n bisulfit de carbon blocheaz complet lumina, dar i permite cldurii s treac foarte uor. Nu vei vedea focul, dar i vei simi cldura. Metalele nu sunt opace numai pentru lumin i cldur, dar i pentru electricitate, care trece att prin soluia de iod, ct i prin sticl, aproape ca i cum nu i-ar sta nimic n cale. i aa mai departe. Toate substanele cunoscute sunt ns transparente pentru gravitaie. Se pot folosi diferite paravane pentru a ntrerupe lumina, cldura, influena electric a soarelui, sau cldura Pmntului; obiectele pot fi izolate, prin foi de metal, de aciunea razelor lui Marconi, dar nimic nu va putea intercepta fora de gravitaie a soarelui sau pe aceea a Pmntului. i, totui, fenomenul nu poate fi explicat cu uurin. Cavor credea c poate s existe o asemenea substan, i bineneles c eu nu puteam s-l contrazic. Nu m mai gndisem niciodat la o astfel de posibilitate. El mi-a demonstrat - fcnd pe hrtie nite calcule pe care, fr ndoial, lord Kelvin, profesorul Lodge, profesorul Karl Pearson, sau oricare alt savant le-ar fi neles, dar care pe mine m-au ncurcat i mai mult - nu numai posibilitatea existenei unei asemenea substane, dar i ce anume condiii trebuie s ndeplineasc. Raionamentul lui era uimitor. Dar, orict de mult m-a uimit i m-a interesat

n acel moment, acum mi este cu neputin s-l reproduc. Da, i spuneam eu necontenit. Da, continu! Cred c este suficient, n folosul povestirii, s spun c el se considera capabil s fabrice aceast pretins substan, opac pentru gravitaie, dintr-un aliaj complicat de metale cu un element nou - cred c l numea helium - pe care l primea din Londra, n vase de piatr sigilate. Unii i-au exprimat ndoiala asupra acestui amnunt, dar eu sunt aproape sigur c n vasele de piatr sigilate se gsea helium. n orice caz, era un element gazos, extrem de rarefiat. O, dac a fi luat mcar nite note... Dar cum puteam s prevd eu pe atunci necesitatea de a face nsemnri? Toi cei care au orict de puin imaginaie vor nelege extraordinarele posibiliti ale unei asemenea substane, i mi vor nelege emoia resimit atunci cnd, prin ceaa complicatelor fraze folosite de Cavor, mi-am dat seama de acest lucru. O ntrerupere ntradevr dramatic a piesei mele! Mi-a trebuit ctva timp nainte de a m convinge c l interpretasem exact, i m strduiam s nu-i pun ntrebri din care s-i dea seama c i revrsa zilnic explicaiile ntr-o prpastie de ignoran. Nici unul dintre cititorii acestei povestiri nu va realiza, ns, exact ceea ce simeam eu, deoarece din simpla mea relatare este cu neputin s reias ct de convins eram c extraordinara substan se afla ntr-adevr pe punctul de a fi fabricat. Dup ce i-am vizitat locuina, nu-mi amintesc s mai fi acordat piesei mele mcar o or de munc. Imaginaia mea era solicitat n alte direcii. Utilizrile practice ale inveniei lui Cavor preau nelimitate; n orice direcie ncercam s-o aplic, provoca adevrate revoluii. Dac, de exemplu, cineva dorea s ridice o greutate, orict de enorm, nu avea dect s-i aeze dedesubt o foaie din aceast substan, i ar fi ridicat-o dup aceea cu un simplu pai.

Primul meu impuls a fost, bineneles, s aplic acest principiu la tunuri i cuirasate, la toate materialele de rzboi, apoi la navigaie, locomoie, n construcii i n toate domeniile imaginabile ale industriei. ntmplarea care m adusese chiar la locul de natere al unei noi epoci - deoarece invenia lui inaugura ntr-adevr o epoc nou - era una dintre ansele care se prezint o dat la o mie de ani. n mintea mea, utilizrile se nmuleau mereu, se ntindeau la nesfrit. Printre altele, vedeam i renaterea mea ca om de afaceri. Vedeam o ntreprindere-mam i nenumrate ntreprinderi-fiice, concerne i trusturi, privilegii i concesiuni, care se rspndeau tot mereu, pn cnd, vast i nfloritoare, Compania de Cavorit cucerea i domina ntreaga lume. i, n centrul ei, eram eu! M-am hotrt ntr-o clip. tiam c risc totul, dar m-am aruncat cu ochii nchii n necunoscut. Noi ne aflm n faa celei mai mari descoperiri din toate timpurile - i-am spus eu, punnd accentul pe noi. Dac vrei s m nlturi, va trebui s tragi cu tunul. De mine sunt al patrulea ajutor al dumitale. Rmase oarecum surprins de entuziasmul meu, dar fr nici o urm de bnuial sau de ostilitate. Prea mai curnd gata s se autodeprecieze. M privi cu ndoial. Crezi ntr-adevr...? zise el. Dar piesa dumitale! Cum rmne cu piesa? S-a terminat cu piesa! am strigat eu. Scumpul meu domn, nu-i dai seama ce descoperire ai fcut? Nu-i dai seama ce eti pe cale s creezi? Era o simpl ntorstur retoric, dar, de fapt, el nu-i ddea seama. La nceput, nici numi venea s cred. El nu se gndise, ntr-adevr, la nimic practic! Tot timpul, acest omule

uimitor lucrase numai din punct de vedere teoretic! Cnd afirma c este cea mai important demonstraie pe care o vzuse vreodat lumea, voia s neleag pur i simplu c mbina o serie de teorii i rezolva o serie de probleme care edeau sub semnul ntrebrii; nu-i psa de aplicaiile practice ale substanei pe care era gata s-o descopere, mai mult dect dac ar fi fost vorba despre o main de fabricat pine. Substana era posibil, iar el era pe punctul s-o obin! Voil tout , cum spune francezul. Pe lng aceasta, era i copilros! Dac o va obine, substana va trece n posteritate sub numele de Cavorit sau Cavorin, el va fi numit F.R.S. , portretul i va fi publicat, ca o recunoatere a valorii lui tiinifice, n revista Natura, i alte asemenea copilrii. Nu visa nimic altceva! Dac din ntmplare n-a fi fost eu acolo, el era n stare s lanseze aceast bomb n lume, la fel cum ar fi descoperit o nou specie de nari. i descoperirea lui ar fi fost trecut cu vederea i dat complet uitrii, ca attea alte descoperiri pe care savanii leau lsat n prsire. Dup ce mi-am dat seama de toate acestea, eu am devenit cel care vorbea i Cavor cel care-mi spunea continu! Am srit n picioare. Am nceput s m plimb prin odaie, gesticulnd ca un tnr de douzeci de ani. M-am strduit s-l fac s neleag care sunt, n aceast privin, datoriile i responsabilitile noastre. L-am asigurat c putem realiza o avere destul de considerabil pentru a furi orice fel de revoluie social am voi; c putem stpni i guverna ntreaga lume. I-am vorbit despre companii i brevete i despre necesitatea de a pstra secretul fabricrii. Tot ceea ce i spuneam prea s-l impresioneze la fel de mult pe ct matematica lui m impresionase pe mine. O expresie de perplexitate s-a aternut pe faa lui rotund i rocat. A biguit ceva despre faptul c era total indiferent fa de bogie, dar cu un gest i-am nlturat toate rezervele. Trebuia s devin bogat, i
{1} {2}

protestele lui nu-i foloseau la nimic. I-am dat s neleag cu cine avea de-a face, c eu posedam o mare experien n domeniul afacerilor. Nu i-am spus c fusesem declarat insolvabil, deoarece socoteam c este o situaie temporar; cred, ns, c am reuit s mpac evidenta mea srcie cu pretinsa mea competen financiar. Pe nesimite, aa cum se dezvolt asemenea proiecte, am czut la nelegere asupra unui monopol al Cavoritei. El trebuia s fabrice substana, iar eu s lansez afacerea. M agm ca o lipitoare de noi; dumneata i eu nu mai existau pentru mine. Ideea lui era ca profiturile despre care i vorbeam s fie folosite pentru dezvoltarea cercetrilor; dar, bineneles, ca o problem a viitorului. E foarte bine, am strigat eu. E foarte bine! Lucrul cel mai important era fr ndoial s vedem substana fabricat. Este o substan, strigam eu, de care nu se poate dispensa nici o cas, nici o fabric, nici o fortrea, nici un vas; aplicaiile ei sunt mai universale chiar dect ale unui medicament brevetat. Nu exist nici o aplicaie a ei, nici una dintre zecile de mii de utilizri posibile, care s nu ne mbogeasc, Cavor, mai presus de toate visele avariie! Aa e! zise el. ncep s neleg. Este extraordinar cum dobndeti noi puncte de vedere cnd discui asupra unei probleme! i s-a ntmplat s discui exact cu cine trebuie! Cred c nimeni, zise el, nu este cu totul mpotriva unei mari bogii. Desigur, mai este ceva... Se opri. Eu l ascultam linitit. tii, s-ar putea s n-o obinem. S-ar putea s fie una dintre substanele posibile teoretic, dar absurde din punct de vedere practic. Sau, n procesul de fabricaie, s-ar putea s

intervie vreo mic piedic... Vom nltura piedica, atunci cnd se va ivi, i-am rspuns eu.

CAPITOLUL II. PRIMA PREPARARE A CAVORITEI


Dar temerile lui Cavor, n ceea ce privete prepararea Cavoritei, s-au dovedit nentemeiate. La 14 octombrie 1899, aceast incredibil substan a fost obinut. Trebuie s menionez c prepararea a fost, n cele din urm, rezultatul unui accident, survenind atunci cnd Cavor se atepta cel mai puin. El topise laolalt nite metale i alte cteva substane - acum a vrea s le cunosc n amnunime - i avea de gnd ca timp de o sptmn s lase amestecul s se rceasc ncet. Dac el nu calculase greit, ultimul proces de combinare urma s se produc n momentul cnd temperatura amestecului ar fi sczut la aizeci de grade Fahrenheit. Dar, fr tirea lui Cavor, s-a produs ntre ajutoarele lui o discuie n privina ntreinerii focului. Gibbs, cruia i revenise pn atunci aceast sarcin, a ncercat deodat s-o treac n seama celui care fusese grdinar; crbunele, pretexta el, era extras din Pmnt, i n consecin nu putea s cad n sarcina unui dulgher; omul care fusese grdinar susinea c, totui, crbunele era o substan metalic sau mineral, lsnd deoparte faptul c el se ocupa de buctrie. Dar Spargus insista ca, de crbune s se ocupe Gibbs, avnd n vedere c era dulgher i c, dup cum se tie, crbunele este o rmi a lemnului. Ca urmare, Gibbs a ncetat s mai alimenteze focul i apoi nici unul dintre ei nu sa mai ocupat de el; Cavor era total absorbit de unele probleme, deosebit de interesante, n legtur cu o main de zbor acionat de Cavorit (neglijnd rezistena aerului ca i alte

cteva elemente), i n-a avut cum s observe c treburile nu mai merg cum trebuie. Prematura natere a inveniei lui a avut loc tocmai pe cnd el se ndrepta ctre vila mea, pentru, discuia i ceaiul nostru de dup amiaz. mi amintesc cu mult precizie desfurarea evenimentelor. Apa fierbea, totul era pregtit pentru ceai, i sunetul zuzu pe care l fcea Cavor m fcuse s ies pe verand. Silueta lui, mrunt i vioaie, se proiecta neagr, n nserarea de toamn, iar n dreapta, hornurile casei lui se ridicau deasupra unui grup de copaci nvluii n culori, ca un decor magnific. n deprtare unduiau, vagi i albstrui, dealurile din Wealden, n timp ce spre stnga se ntindea mlatina neguroas, larg i linitit. i atunci... Hornurile au nit ctre cer, desfcndu-se n crmizi, n timp ce urcau; dup ele veneau acoperiul i tot felul de mobile. Apoi a urcat, ajungndu-le din urm, o imens flacr alb. Copacii din jurul casei s-au aplecat, s-au rsucit i s-au frmat n buci care au srit nspre flacr. Timpanele mi-au fost izbite de un tunet, care m-a lsat surd pe via de o ureche, iar ferestrele vilei mele s-au spart. Am fcut trei pai, de pe verand, n direcia casei lui Cavor i n aceeai clip a venit suflul. ntr-o clip, pulpanele hainei mi s-au ridicat deasupra capului i fr voia mea m-am trezit naintnd ctre Cavor, n salturi mari. Simultan, inventatorul a fost i el ridicat, rsucit i aruncat prin suflul uiertor. O bucat din hornul vilei mele a czut pe pmnt, la vreo ase metri de mine, fcnd vreo douzeci de salturi care l mpinser n mare grab spre locul exploziei. Cavor, dnd din mini i din picioare, era trntit jos; s-a rostogolit de cteva ori, s-a ridicat n picioare, i a fost luat i purtat pe sus cu o vitez enorm; a disprut n cele din urm, printre copacii care se zbteau i se rsuceau n jurul casei lui.

O mas de fum i cenu, i un ptrat de substan albstruie i strlucitoare a izbucnit ctre zenit. O bucat mare de gard a trecut pe lng mine n zbor, a czut pe o muche, izbind pmntul, ntinzndu-se apoi ct era de lung; i ceea ce fusese mai greu a trecut. Suflul i-a pierdut repede din violen pn cnd n-a mai rmas dect un vnt puternic, iar eu mi-am dat seama din nou c respiram i eram pe picioare. Aplecndu-m mpotriva vntului, am reuit s m opresc locului i s-mi revin, oarecum, n fire. n acele clipe, ntreaga nfiare a lumii se schimbase. Apusul de soare linitit dispruse, cerul era ntunecat de nori nvolburai, totul era culcat la pmnt i se zvrcolea n btaia vntului. Am aruncat o privire napoi, s vd dac vila mea mai era n picioare, i apoi am naintat, poticnindu-m, ctre copacii care l ascundeau pe Cavor; printre ramurile lor lungi i despuiate de frunze se vedeau flcrile casei lui incendiate. Am intrat n crng, srind de la un copac la altul, agndu-m de trunchiurile lor, i cteva clipe l-am cutat n zadar. Apoi, n mijlocul unei grmezi de ramuri i buci de gard, ngrmdite lng o poriune a zidului grdinii, am zrit ceva care se mica. Am alergat ntracolo, dar, nainte de a ajunge, o form pmntie s-a desprins dintre ramuri, s-a cltinat pe picioarele murdare de noroi i a ntins dou mini moi, pline de snge. Cteva zdrene de haine i fluturau, n btaia vntului, n jurul trupului. N-am recunoscut din prima clip cine era momia ieit parc din pmnt; apoi am vzut c era Cavor, nclit de noroiul prin care se rostogolise. Se apleca nainte, mpotrivindu-se vntului, tergndu-i de noroi ochii i gura. A ntins o mn noroioas i, mpleticindu-se, a fcut un pas ctre mine. Faa i era rvit de emoie; noroiul continua s i se preling de pe obraz. Era fiina cea mai distrus i mai demn de mil pe care o vzusem vreodat, i de aceea cuvintele lui m-au uluit peste

msur. Felicit-m, gfi el; felicit-m! S te felicit? Doamne sfinte! Pentru ce? Am obinut-o. Ai obinut-o? Ce dracu a provocat explozia asta? O rafal de vnt i-a acoperit cuvintele. Spunea, dup cte am neles, c nu avusese loc nici o explozie. Vntul m-a fcut s m ciocnesc de el, i am rmas agai unul de altul. S ncercm s ne ntoarcem la mine acas, i-am urlat n ureche. El n-a neles, i a strigat ceva despre trei martiri... tiinei, apoi ceva despre nu cine tie ce. Era convins c ajutoarele lui pieriser n acest cataclism. Din fericire nu era adevrat. O clip dup ce el plecase ctre vila mea, ei se duseser la crciuma din Lympne s analizeze, n faa unor pahare cu butur, problema cuptoarelor. Mi-am repetat propunerea de a ne ntoarce la mine acas, i am reuit s m fac neles. Ne-am agat unul de braul celuilalt i am pornit, ajungnd n cele din urm sub adpostul puinului acoperi care mi mai rmsese. O bun bucat de timp am stat n fotolii, gfind. Toate ferestrele erau sparte, mobilele mai uoare erau n mare dezordine, dar nu se produsese nici o stricciune iremediabil. Ua buctriei rezistase din fericire presiunii, aa nct vesela i ustensilele de buctrie nu se sprseser. Lampa de gtit continua s ard, i am pus din nou ap la fiert, Dup ce am preparat ceaiul, m-am ntors lng Cavor, s-i ascult explicaiile. Foarte exact, repeta el; foarte exact. Am obinut-o, i este totul n ordine. Dar... am protestat eu. Totul este n ordine? Nu mai exist, pe o distan de douzeci de mile n jur, nici o cpi, nici un gard sau acoperi de stuf care s mai fie unde a fost...

Totul merge bine... ntr-adevr. Desigur, n-am prevzut aceast mic ncurctur. Mintea mea era preocupat de o alt problem, i n general eu sunt nclinat s trec cu vederea amnuntele de ordin practic. Dar este foarte bine... Scumpul meu domn, am strigat eu, nu vezi c ai provocat pagube de mii de lire? n privina asta, m bizui pe discreia dumitale. Nu sunt un om practic, desigur, dar nu crezi c s-ar putea vorbi despre un ciclon...? Dar explozia.... N-a fost nici o explozie. Este extrem de simplu. Numai c, dup cum i spuneam, eu nclin s trec cu vederea lucrurile mrunte. Le vd, zu, zu, la o scar mai mare. Am reuit s fabric, fr s vreau, o foaie subire i ntins din substana pe care o cutam, Cavorita... Fcu o pauz. tii prea bine c ea este opac la gravitaie, c mpiedic obiectele de a gravita unele spre altele?! Da. Ei i? Ei bine, de ndat ce, la aizeci de grade Fahrenheit, procesul de fabricaie a fost terminat, aerul, poriunile de acoperi, tavan i podea de deasupra bucii de Cavorit au ncetat s mai aib greutate. Presupun c tii... astzi toat lumea tie... c aerul, ca orice alt corp obinuit, are o greutate, c apas asupra tuturor lucrurilor de pe suprafaa pmntului, apas n toate direciile, cu o presiune de paisprezece pfunzi i jumtate pe un inch ptrat? tiu, i-am rspuns. Continu. i eu tiu, observ el. Numai c acum poi s nelegi ct de nefolositoare sunt cunotinele, dac nu tii s le aplici. Vezi, deasupra Cavoritei noastre fenomenul nu s-a mai ntmplat, aerul a ncetat s mai exercite vreo presiune, iar aerul din jur, nu cel de deasupra

Cavoritei, exercita o presiune de paisprezece pfunzi i jumtate pe inch ptrat asupra aerului devenit brusc imponderabil. Ah! ncepi s nelegi! Aerul din jurul Cavoritei s-a repezit cu o for irezistibil asupra aerului de deasupra ei. Aerul de deasupra Cavoritei a fost silit s se ridice cu violen n sus, aerul care s-a repezit s-l nlocuiasc a pierdut imediat greutatea, a ncetat s mai exercite vreo presiune, a trecut prin tavan i a aruncat acoperiul n sus... nelegi, continu el, n atmosfer s-a format un fel de fntn, un fel de horn. i nchipui ce s-ar fi ntmplat dac foaia de Cavorit n-ar fi fost liber i absorbit pe acest horn? Bnuiesc, am rspuns, dup o clip de gndire, aerul de deasupra acestei substane infernale ar fi continuat i acum s se urce cu toat iueala. Exact, zise el. O imens fntn! Care nea pn n spaiul cosmic! Doamne sfinte! Dar asta ar fi aspirat toat atmosfera de pe pmnt! Ar fi rpit tot aerul din lume! Ar fi nsemnat moartea ntregii omeniri! Aceast bucat nensemnat de Cavorit! Nu chiar pn n spaiul cosmic, zise Cavor, dar n mod practic aproape tot att de ru. Ar fi ridicat aerul de pe pmnt, aa cum curei coaja unei banane, i l-ar fi aruncat la mii de mile. Ar fi czut, desigur, din nou pe pmnt, dar asupra unei lumi asfixiate! Din punctul nostru de vedere, era aproape la fel ca i cum n-ar mai fi venit napoi niciodat! l priveam int. Eram nc prea uluit ca s-mi dau seama c mi se nruiser toate speranele. i ce ai de gnd s faci acum? l-am ntrebat eu. n primul rnd, dac a gsi o lopic de grdin, a ndeprta de pe mine noroiul, i apoi, dac m pot folosi de confortul casei dumitale, a face o baie. Pe urm, vom sta de vorb mai pe ndelete. Cred c ar fi mai bine - el puse o mn murdar de pmnt pe braul

meu - dac nu s-ar afla nimic despre aceast afacere. tiu c am pricinuit pagube mari... probabil c multe case au rmas n ruin. Dar, pe de alt parte, eu n-am de unde s pltesc pentru pagubele pe care le-am provocat, iar dac se afl adevrata cauz mi voi crea numai dumnii i obstacole n calea activitii mele. Nu se poate prevedea totul, nelegi, i eu nu pot, pentru moment, s adaug preocuprilor mele teoretice sarcina unor consideraii materiale. Mai trziu, dup ce i vei afirma spiritul dumitale practic, iar Cavorita va fi lansat... lansat este cuvntul, nu-i aa?... i vom realiza tot ceea ce ai prezis, atunci vom putea despgubi pe cei n cauz. Dar nu acum... nu acum. Dac nu se d o alt explicaie, oamenii, n stadiul nesatisfctor de astzi al tiinei meteorologice, vor atribui totul unui ciclon, poate se va face o subscripie public i, deoarece casa mea s-a prbuit i a ars, voi primi o compensaie bunicic, care va fi extrem de util pentru continuarea cercetrilor. Dar dac se afl c eu am provocat dezastrul, nu va mai fi nici o subscripie public i toat lumea va fi furioas. Practic vorbind, nu voi mai putea niciodat s lucrez n linite. Cele trei ajutoare ale mele poate c au pierit, sau poate c nu. Dar acesta nu-i dect un amnunt. Dac au pierit, pierderea nu este prea mare; erau mai mult zeloi dect capabili, i poate c aceast ntmplare neprevzut se datoreaz n mare parte chiar lipsei lor de atenie asupra cuptorului. Dac n-au pierit, m ndoiesc c inteligena i va ajuta s-i explice ntreaga ntmplare. Ei vor accepta povestea cu ciclonul. i dac, att timp ct casa mea nu va putea fi locuit, a putea s fiu gzduit ntr-una din ncperile libere ale locuinei dumitale... Se opri, privindu-m. Un om, capabil s provoace, asemenea cataclisme, m gndeam eu, nu este un oaspete pe care s-l gzduieti cu plcere. Poate, i-am rspuns, ridicndu-m n picioare, am face mai bine s ncepem prin a cuta

o lopic; i l-am condus ctre rmiele ruinate ale serei. n timp ce fcea baie, am examinat de unul singur ntreaga situaie. Era limpede c asocierea cu Cavor comporta inconveniente pe care nu le prevzusem. Neatenia lui, care fusese pe punctul de a depopula globul pmntesc, putea s provoace oricnd alte neplceri grave. Pe de alt parte, eu eram tnr, afacerile mele financiare se aflau ntr-un mare impas, i aveam exact dispoziia necesar pentru a m arunca n orice aventur, orict de nesbuit, dac prezenta o ct de mic ans s reueasc. n sinea mea, eram convins c trebuia s-mi revin cel puin jumtate din eventualele profituri. Din fericire, dispuneam de aceast vil, dup cum am mai explicat, pe un termen de trei ani, fr s fiu responsabil de reparaii, iar mobila, ct aveam, fusese cumprat n grab, i era asigurat, liber de orice fel de riscuri. n cele din urm, m-am hotrt s rmn alturi de Cavor i s merg pn la capt. Desigur, aspectul problemei se schimbase considerabil. Nu m mai ndoiam de loc de posibilitile uriae ale acestei substane, dar ncepusem s am ndoieli n privina construirii unor tunuri speciale i brevetrii ghetelor-minune. Ne-am pus imediat pe lucru, pentru reconstruirea laboratorului i pentru continuarea experienelor noastre. Cnd se referea la modul cum vom fabrica viitoarea substan, Cavor vorbea acum mai pe nelesul meu dect o fcuse mai nainte. Desigur, va trebui s-o lum de la nceput, zise el, cu un fel de veselie pe care nu i-o bnuiam, desigur, va trebui s o lum de la nceput. S-a ivit o piedic, dar acum lsm definitiv la o parte aspectul teoretic. Dac vom putea evita distrugerea micii noastre planete, o vom face. Dar... trebuie s existe i riscuri! Trebuie s existe. n astfel de experiene exist totdeauna riscuri! i aici, ca om practic, trebuie s intervii dumneata. Dup prerea mea, cred c am putea s-o fabricm, n form de fire foarte subiri. Totui, nc nu tiu... m

gndesc i la o alt metod. Deocamdat nu-mi este prea clar. Dar, curios, ea mi-a trecut prin minte n timp ce m rostogoleam prin noroi, n btaia vntului, i eram extrem de nesigur asupra sfritului aventurii noastre; sunt absolut convins c metoda aceasta ar fi cea mai indicat. Cu toate c l-am ajutat i eu, am recldit laboratorul cu oarecare greutate. Erau multe de fcut nainte de a hotr asupra formei i metodei precise a urmtoarei tentative. Singura piedic a fost greva celor trei lucrtori, care s-au opus ca eu s iau rolul de supraveghetor. Dar dup dou zile, ne-am neles i n aceast privin.

CAPITOLUL III. CONSTRUIREA SFEREI


Mi-e foarte vie n amintire mprejurarea cnd Cavor mi-a mprtit ideea lui despre construirea sferei. Dei se gndise la ea i mai nainte, ideea aceasta i-a aprut acum, deodat, n toate amnuntele ei. Ne ndreptam ctre vila mea, pentru a lua ceaiul, cnd, brusc, i ncet mormitul. Apoi strig: Asta e! Asta rezolv totul! Un fel de oblon rulant ! Ce rezolv? l-am ntrebat. Problema spaiului... oriunde ! Pn la Lun ! Ce vrei s spui? Ce vreau s spun? Ei bine... trebuie s fie o sfer! Asta vreau s spun! Nu nelegeam nimic i l-am lsat ctva timp s vorbeasc dup bunul lui plac. Nu aveam nici cea mai vag idee despre problema la care se referea. Dar, dup ce i-a but ceaiul, mi-

a explicat. Iat, zise el. Ultima dat am pus amestecul de substane ntr-un vas cu deschiztura larg, acoperit cu un capac. Cnd, rcindu-se, Cavorit a fost gata, s-a petrecut ceea ce tii; deasupra ei nimic nu mai avea greutate, aerul s-a ridicat ntr-un vrtej, casa a fost sorbit i ea de acest vrtej, i dac nu s-ar fi ridicat i bucata de Cavorit, nu tiu ce s-ar fi ntmplat! Dar dac admitem c bucata de Cavorit este complet liber i nimic n-o mpiedic s se urce? Se va ridica ntr-o clip! Exact. Fr un zgomot mai mare dect o lovitur de tun. Dar la ce bun? M nal o dat cu ea ? Am lsat din mn ceaca de ceai i l-am privit atent. Imagineaz-i o sfer, mi explic el, suficient de mare pentru a cuprinde doi oameni i bagajul lor. O sfer construit din oel, cptuit cu sticl groas, coninnd o rezerv de aer solidificat, hran concentrat, ap, cu un aparat de distilat i tot ce ar mai fi nevoie, i smluit, ca s spun aa, pe partea exterioar a oelului, cu... Cavorit? Da. i cum vei intra nuntru? Ca i cum a umple o gogoa. M rog... Totui, cum? Extrem de simplu. Nu este nevoie dect de o deschidere pneumatic. Bineneles, trebuie s aib funcii complexe; s fie un fel de valv, care s permit, eventual, aruncarea

unor obiecte n afara sferei, fr prea mult pierdere de aer. Ca aparatul lui Jules Verne din De la Pmnt la Lun? Dar Cavor nu era cititor al romanelor de ficiune. ncep s neleg, am spus eu ncet. Vei intra n sfera i te vei nchide acolo, ct timp Cavorita nu s-a rcit complet. De ndat ce se va rci, devenind astfel impenetrabil pentru gravitaie, vei porni n zbor... Pe o linie curb. Vei pleca n linie dreapt... M-am oprit brusc. Ce va mpiedica sfera s cltoreasc n linie dreapt prin spaiu, la nesfrit? l-am ntrebat. Nu tii dac vei ajunge undeva, i chiar dac vei ajunge... cum te vei mai napoia? M-am gndit, zise Cavor. Asta vroiam s neleg cnd am spus c problema e rezolvat. Sfera interioar de sticl, din care aerul nu poate iei, va fi continu, cu excepia deschizturii de intrare; sfera de oel poate fi ns alctuit din seciuni, fiecare putnd s se strng, ca o jaluzea. Ele pot fi lesne acionate de nite arcuri, deschise i nchise prin curentul electric transmis prin nite fire de platin, implantate n sticl. Toate acestea sunt simple probleme de amnunt. Vezi, deci, c, n afar de grosimea rulourilor, exteriorul de Cavorit al sferei va fi mprit n ferestre sau obloane, cum vrei s le numeti; ei bine, cnd toate ferestrele, sau obloanele vor fi nchise, nici lumina, nici cldura, nici gravitaia, nici un alt fel de energie radiant nu va intra n interiorul sferei; dup cum spuneai, ea va zbura prin spaiu ntr-o linie dreapt. Dar deschide o fereastr... nchipuiete-i c una dintre ferestre este deschis! Atunci, deodat, orice corp greu care s-ar ntmpla s fie n direcia sferei o va atrage...

M-am aezat, reflectnd la cele auzite. nelegi? zise el. Oh, neleg! Practic, vom putea s ne micm prin spaiu n orice direcie dorim. S fim atrai ntr-o parte sau ntr-alta... Oh, da. E destul de limpede. Numai c... Ei? Nu prea neleg la ce ne-ar folosi! Doar ca s facem un salt de pe Pmnt i s ne ntoarcem! Desigur! Dar, de exemplu, putem s mergem n Lun. i, o dat ajuns acolo, ce vei gsi? Vom vedea..! Oh! Gndete-te, cte lucruri necunoscute! Acolo exist aer? S-ar putea. Am dat, nencreztor, din cap. Ideea este bun, am spus, ar fi oricum o lovitur epocal. Luna! tii, pentru nceput, a ncerca ceva la o scar mai redus. Nici nu poate fi vorba... din cauza dificultii de a ne procura aer solidificat. Dar de ce s nu aplicm ideea confecionrii de obloane rulante, obloane de Cavorit, n armturi masive de oel, pentru a ridica greuti? Nu e cazul, insist el. La urma urmei, o cltorie n spaiul cosmic nu este mult mai dificil dect o expediie polar. i doar se gsesc oameni pentru expediiile la poli. Dar nu oameni de afaceri. n afar de aceasta, exploratorii polari sunt pltii. i dac se

ntmpla vreo nenorocire, se trimit echipe de salvare. Dar n Lun... nseamn s plecm de pe Pmnt pentru... nimic. S spunem,pentru cercetri. Dumneata poi s-o spui... M gndesc c s-ar putea scrie o carte. Sunt sigur c acolo vom gsi minerale, zise Cavor. De exemplu? O, sulf, minereuri, poate chiar aur; i, eventual, elemente necunoscute. Dar costul transportului? Nu eti de loc un om practic. Luna se afl la un sfert de milion de mile deprtare. Cred c nu va costa prea mult s transpori o greutate, oriunde vrei, dac o nchizi ntr-o cutie de Cavorit. Nu m-am gndit la asta. Livrat franco cumprtor, nu? i nici nu trebuie s ne limitm la Lun. Adic...? Mai este i Marte... atmosfer limpede, mediu nou, o plcut senzaie de a te simi mai uor. Poate c acolo ne va prii. Exist aer pe Marte? Da, desigur! V orbeti ca i cum te-ai duce ntr-un sanatoriu. Dar, fiindc veni vorba, ct de departe este Marte? Dou sute de milioane de mile, n momentul de fa, zise Cavor, foarte degajat; i treci pe lng soare. Imaginaia mea i lu din nou zborul.

La urma urmei, mi-am spus, ar fi ceva! Mcar cltoria... O perspectiv extraordinar mi trecu fulgertor prin minte. Deodat, ca ntr-o revelaie, am vzut ntregul sistem solar strbtut de nave i sfere de lux construite din Cavorit. Dreptul de preemiune ncepu s pun stpnire pe gndurile mele - dreptul de preemiune interplanetar. Mi-am amintit de vechiul monopol spaniol asupra aurului american. Nu era vorba de una sau dou planete, era vorba de toate. Am privit faa rubicond a lui Cavor i, brusc, imaginaia mea a nceput s salte i s danseze. M-am ridicat n picioare, am nceput s m plimb ncoace i ncolo; limba mi se dezlegase. ncep s neleg, am zis eu. ncep s neleg. Tranziia de la ndoial pn la entuziasm se fcuse ntr-o frntur de secund. Dar este extraordinar! am strigat; este teribil. Nici n-am visat! ndat ce a disprut rceala mpotrivirii mele, surescitarea lui reinut i ddu fru liber. Se scul i el n picioare i ncepu s se plimbe prin camer. Gesticula, ca i mine, vorbind cu glas tare. Artam ca nite oameni inspirai. Eram nite oameni inspirai. V om rezolva totul! spunea el, rspunznd vreunei dificulti pe care o descopeream ntmpltor, n curnd vom rezolva totul. V om ncepe chiar n seara aceasta proiectarea tiparelor. Ba vom ncepe chiar acum, i-am rspuns eu, i am pornit n grab ctre laborator. n noaptea aceea am fost ca un copil n ara minunilor. Zorile ne-au gsit pe amndoi lucrnd; am rmas cu lumina electric aprins chiar n timpul zilei. mi amintesc i azi, cu exactitate, cum artau schiele - eu umbream i coloram, n timp ce Cavor desena mzglite, fcute n grab, dar uimitor de corecte. Dup acea noapte de munc am comandat obloanele de oel i ramele de care aveam nevoie, iar, dup o sptmn, planurile sferei de

sticl erau terminate. Am renunat la conversaiile noastre de dup amiaz i la toate vechile obiceiuri. Dormeam i mncam numai atunci cnd foamea sau oboseala nu ne mai lsau s lucrm. Entuziasmul nostru i-a molipsit i pe ceilali trei, ajutoarele noastre, cu toate c nu aveau nici cea mai mic idee de scopul pentru care era construit sfera. Gibbs renunase s mearg n ritm normal i, preocupat, umbla, chiar prin odaie, n pas alergtor. Construcia sferei avansa mereu. Au trecut decembrie, ianuarie - mi-am pierdut o zi ntreag, narmat cu mtura, fcnd crare prin zpad, de la vil pn la laborator - februarie i martie. Pe la sfritul lui martie, sfera era aproape gata. n ianuarie primisem o lad imens, ntr-un vehicul tras de nu mai tiu ci cai; aveam, deci, i sfera de sticl, aezat sub macaraua pe care o pregtisem dinainte, pentru a o instala n nveliul de oel. Toate barele i obloanele carcasei - nu era, de fapt, o carcas sferic, ci poliedric, cu un oblon rulant pe fiecare faet - sosiser n februarie, iar partea inferioar o i asamblasem. n martie, Cavorita era i ea aproape gata, pasta metalic trecuse prin primele dou faze de fabricare, iar jumtate din ea fusese aplicat pe barele i obloanele de oel. Execuia urmase, uimitor de fidel, liniile primei inspiraii a lui, Cavor. Cnd asamblarea sferei a fost terminat, el a propus s ndeprtm acoperiul i pereii, laboratorului provizoriu n care lucrasem, i s construim n locul lui un cuptor. Astfel, ultimul stadiu al fabricrii, cnd pasta se nclzea pn la rou nchis, ntr-un curent de helium, urma s fie atins dup ce sfera era acoperit cu Cavorit. Venise i timpul s discutm i s hotrm ce provizii vom lua; alimente comprimate, diferite alte substane concentrate, cilindri de oel coninnd oxigen de rezerv, un dispozitiv pentru ndeprtarea bioxidului de carbon i a reziduurilor din aer, i pentru obinerea oxigenului din peroxidul de sodiu, condensator de ap, i altele. Le vd i acum, adunate ntr-un col, vase, rulouri, cutii - nite obiecte obinuite.

A fost o perioad ncordat, n care aveam prea puin timp de gndire. Dar ntr-o zi, cnd ne apropiam de sfrit, m-a cuprins o dispoziie ciudat. Lucrasem toat dimineaa la cuptor, i m-am aezat obosit lng comorile noastre. Totul mi se prea sumbru i neverosimil. Ia ascult, Cavor, i-am spus, la urma urmei, ce rost au toate acestea? El zmbi. Acum suntem aproape gata de plecare. Luna... am zis eu, dus pe gnduri. Ce te atepi s gseti? Credeam c Luna este o lume moart. El ridic din umeri. La ce te atepi? am repetat eu. O s vedem cnd vom ajunge acolo. Crezi c o s ajungem? l-am ntrebat, cu privirea mohort i nesigur. Eti obosit, remarc el. Ai face mai bine s te plimbi puin dup amiaz. Nu, i-am spus eu, cu ncpnare; am de gnd s termin cuptorul. Aa am i fcut, asigurndu-ne o noapte de nesomn. Nu cred s mai fi avut vreodat o astfel de noapte. Am mai trecut prin momente proaste, nainte de eecurile financiare, dar cel mai prost dintre ele era o dulce somnolen n comparaie cu nesfrita serie de treziri chinuitoare ale acestei nopi. M-a cuprins deodat o team teribil de ceea ce aveam de gnd s ntreprindem. Pentru prima oar m gndeam la riscurile care ne ateptau. Veneau, asemeni cetelor de spectre care asediaser cndva Praga, npdindu-m din toate prile. Ciudenia ntreprinderii noastre, ceea ce avea ea ieit din comun, m copleeau. Eram ca un om trezit,

din vise plcute, la o realitate dintre cele mai oribile. edeam ntins, cu ochii larg deschii; sfera parc devenea din ce n ce mai neclar, mai confuz, Cavor devenea fantastic i ireal, iar intenia noastr mi prea de-a dreptul nebuneasc. M-am dat jos din pat i am nceput s m plimb prin odaie. M-am aezat la fereastr i am privit n imensitatea spaiului. ntre stele era vidul, bezna neptruns ... ! Am ncercat s-mi remprosptez cele cteva cunotine de astronomie cptate din lecturile mele ntmpltoare, dar erau prea vagi pentru a-mi forma vreo idee despre ceea ce eventual ne atepta. n cele din urm, m-am ntors n pat, i am reuit s prind cteva clipe de somn - de fapt cteva clipe de comar - visnd c m prbueam, la nesfrit, n prpstiile cosmice. La micul dejun, i-am spus lui Cavor, fcndu-l s-i cate ochii mari, de mirare: Nu viu cu dumneata n sfer. I-am nfruntat protestele cu o ncpnare ursuz. Este o nebunie, i nu vreau s viu. Este o idee de-a dreptul nebuneasc. Am refuzat s-l urmez n laborator. M-am nvrtit ctva timp prin csua mea, apoi mi-am luat plria i bastonul i am plecat singur, fr s tiu ncotro. Din ntmplare, dimineaa era minunat; un vnt cldu, cerul albastru nchis, primele fire verzi de iarb ale primverii i o sumedenie de psri care cntau. Am mncat friptur de vac i am but bere, ntr-o circium mic de lng Elham; crciumarul a rmas uimit, auzind observaia mea, propos de vreme: Omul care prsete lumea, cnd exist zile ca acestea, e unnebun! La fel spuneam i eu cnd am auzit! zise crciumarul, i mi-am dat seama c vorbea despre un biet om, care, gsind c viaa este prea aspr, i tiase gtul.

Mi-am continuat drumul; gndurile mele luaser o alt ntorstur. Dup amiaz am avut un somn plcut, ntr-un loc nsorit, dup care am mers mai departe, ntremat. Am ajuns la un han cu aspect primitor, lng Canterbury. Era acoperit cu ieder, iar hangia, o btrn mbrcat curat, mi-a fcut o impresie bun. Cum aveam destui bani la mine, m-am hotrt s nnoptez acolo. Hangia era foarte vorbrea i, printre alte amnunte, am aflat c nu fusese niciodat la Londra. Cel mai departe am cltorit pn la Canterbury, zise ea. Nu prea mi place s hoinresc. Ce-ai zice de o cltorie pn n Lun? am ntrebat-o. Nu mi-au plcut niciodat baloanele astea, zise ea, ca i cnd ar fi fost vorba despre o excursie destul de obinuit. Nu m-a urca n balon... pentru nimic n lume! Rspunsul ei m-a amuzat. Dup cin, m-am aezat pe o banc, lng ua hanului, i am stat de vorb cu doi muncitori despre zidrie, automobile i jocurile de crichet din anul trecut. Un corn subire de lun, albastr i vag ca un vrf de munte ndeprtat, cobora ctre apus, pe urmele soarelui. A doua zi, m-am ntors la Cavor. Vin cu dumneata, i-am spus. M-am simit puin tulburat... asta a fost tot. A fost singura dat cnd am simit o ndoial ceva mai serioas n privina cltoriei pe care aveam de gnd s-o ntreprindem. De vin au fost numai nervii! Dup aceea, am muncit cu i mai mult atenie, fcnd n fiecare zi o plimbare de o or. i, n cele din urm, truda noastr a ajuns la sfrit. Mai rmnea s nclzim cuptorul.

CAPITOLUL IV. N INTERIORUL SFEREI


Haide, zise Cavor, n timp ce eu edeam chiar pe marginea deschizturii, cu un picior nuntru, i priveam ntunericul sferei. Eram numai noi doi. Se nserase, soarele tocmai apunea i linitea amurgului nvluiatotul. Mi-am tras nuntru i cellalt picior i m-am lsat s alunec pe sticla neted, pn n fundul sferei; apoi m-am ridicat n picioare s iau cutiile cu alimente i celelalte bagaje pecare mi le ntindea Cavor. n interiorul sferei era cald, termometrul arta 80 de grade Fahrenheit, i cum tiam c nu vom pierde de loc sau foarte puin din aceast temperatur, nu aveam pe noi dect flanele subiri i pantofi de cas. Luasem, pentru orice eventualitate, o legtur de haine clduroase de ln i cteva pturi groase. Am aezat, dup indicaiile Iui Cavor, pachetele, cilindrii de oxigen i celelalte, grmad, la picioarele mele; dup puin timp toate bagajele erau nuntru. El mai umbl cteva clipe prin atelierul descoperit, cutnd s vad dac uitasem ceva; apoi intr n sfer. inea ceva n mn. Ce ai acolo? l-am ntrebat. Nu i-ai adus nimic decitit? Nu! Am uitat, s-i spun. Am anumite incertitudini... Cltoria poate s dureze... Poate sptmni ntregi. Dar Vom sta nchii n sfer, fr nici un fel de ocupaie.

Ar fi trebuit s tiu... Cavor privi afar, prin deschiztur. Iat! zise el. Este ceva acolo! Am timp? Mai avem o or. Am privit afar; era un numr vechi din Tit-Bitz, adus probabil de unul dintre ajutoarele noastre. Ceva mai departe, ntr-un col, era i un exemplar rupt din Lloyds News. Am intrat din nou n sfer, aducnd aceste exemplare. Dumneata ce i-ai luat? l-am ntrebat. I-am luat cartea din mn i am citit: Operele lui William Shakespeare. El roi uor Educaia mea a fost att de exclusiv tiinific... zise el, ca i cnd s-ar fi scuzat. Nu l-ai citit niciodat? Niciodat. Cunotea multe lucruri, nelegi... ntr-un mod foarte personal. Aa mi s-a spus i mie, zise Cavor. L-am ajutat s nurubeze capacul de sticl n deschiztur, apoi el a apsat un buton pentru a nchide oblonul corespunztor din exterior. Micul dreptunghi de lumin dispru. Eram n ntuneric. Un timp, nici unul dintre noi n-a scos o vorb. Dei sunetele puteau s ptrund n sfer, nu se auzea absolut nimic. Am observat abia atunci c nu aveam nimic de ce s ne agm, cnd se va produce ocul pornirii i c, neavnd nici un scaun, nu voi putea s m instalez ct de ct confortabil. De ce n-am luat nici un scaun? l-am ntrebat.

Am avut eu grij, zise Cavor. Nu vom avea nevoie. De ce? Vei vedea, zise el, pe tonul unui om care refuz s dea amnunte. Am rmas linitit. Deodat, mi-a trecut prin minte, puternic i limpede, ideea c am comis o nebunie, intrnd n sfer. Oare acum, m-am ntrebat, nu mai am timp sa m rzgndesc? Lumea din afara sferei, tiam, mi se va prea rece i neospitalier - deoarece trisem sptmni ntregi cu fanteziile lui Cavor - dar, la urma urmei, va fi la fel de rece ca acel zero absolut, tot att de neospitalier ca spaiul vid? Dac nu mi-ar fi fost team c pot fi considerat la, cred nu era nici atunci trziu s-l conving s-mi dea drumul. Dar am ovit prea mult am devenit nervos, agitat, i timpul a trecut. S-a produs o mic zguduitur, un zgomot, ca i cnd s-ar fi destupat ntr-o camer alturat o sticl de ampanie, i un uor uierat. Am avut, doar o clip, senzaia unei presiuni enorme, impresia efemer c picioarele apsau n jos cu fora a nenumrate tone. Senzaia a durat un timp infim, dar m-a determinat s acionez. Cavor! am strigat n ntuneric, nervii mei nu mai rezist...nu cred... M-am oprit. El nu mi-a rspuns nimic. La dracu! am urlat. Sunt un nebun! Ce caut aici? Eu nu mai merg, Cavor. E prea riscant. Vreau s ies afar. N-ai s poi, zise el. Nu pot? Vom vedea! Timp de vreo zece secunde, el nu mai spuse nimic. Acum este prea trziu s ne certm, Bedford, zise el, uoara zguduire pe care ai simit-o a fost pornirea. Acum zburm cu iueala unui obuz, n prpastia spaiului cosmic.

Eu... am nceput s vorbesc, i apoi mi s-a prut c tot ceea ce se ntmpl nu mai prezint nici o importan. Ctva timp am fost - cum s spun? - ameit. Nu mai aveam nimic de spus. Era ca i cum nu cunoscusem niciodat ideea de a prsi Pmntul. Apoi, a intervenit o schimbare neobinuit n senzaiile mele, ceva de uurin a corpului, de irealitate. Se aduga i o senzaie ciudat n cap, o stare aproape apoplectic; simeam n urechi zvcnetul sngelui. Aceste senzaii nu s-au micorat, pe msura trecerii timpului, dar pn la urm m-am obinuit att de mult cu ele, nct nu mai resimeam nici un inconvenient. Am auzit un cnit, i apru o mic lamp de iluminat. Faa lui Cavor era alb, cum simeam c este i a mea. Ne-am privit n tcere. ntunecimea translucid a sticlei din spatele lui l fcea s par c plutete n gol. Ei bine, suntem nchii aici, am vorbit eu ntr-un trziu. Da, zise el, suntem nchii aici. Nu te mica, exclam el, vznd intenia mea de a face un gest. Las-i muchii relaxai, ca i cum ai fi n pat. Suntem ntr-un mic univers, numai al nostru. Privete aceste obiecte! mi art cutiile i pachetele care fuseser aezate pe pturi, n partea de jos a sferei. Acum le vedeam plutind la aproape jumtate de metru de peretele sferic. Apoi mi-am dat seama, dup umbr, c nici Cavor nu se mai sprijinea de sticl. Am ntins mna n spate i am constatat c i eu eram suspendat n spaiu, fr s ating peretele. N-am ipat, i n-am fcut nici o micare, dar m-a cuprins frica. Era ca i cum eram ridicat i inut de ceva, fr s tiu anume de ce. Era de ajuns s ating cu mna peretele de sticl, ca s m mic cu repeziciune. Am neles ce se ntmplase, dar fr s-mi dispar frica. Eram desprit de orice gravitaie exterioar - numai atracia obiectelor din interiorul sferei mai

avea efect. Tot ceea ce nu era fixat de sticl cdea - ncet, din cauza uurinei corpurilor noastre - spre centrul de gravitate al micului nostru univers, care prea s fie undeva spre mijlocul sferei, dar ceva mai aproape de mine, care eram mai greu dect Cavor. Trebuie s ne rsucim, zise Cavor, i s plutim spate n spate, cu obiectele astea ntre noi. Plutirea liber n spaiu era cea mai stranie senzaie care se poate nchipui, mai nti oribil, apoi, cnd oroarea a disprut, o senzaie ntru nimic neplcut, extrem de odihnitoare. Dintre senzaiile pe care le cunoteam de pe Pmnt se asemna cel mai mult cu aceea pe care i-o d odihna pe un pat de puf moale i gros. Dar cu o detaare i o independen total. N-o prevzusem. M ateptasem la o pornire nsoit de o zguduire violent, apoi la o senzaie ameitoare de vitez. n locul lor, m simeam ca lipsit de trup. Nu semna cu nceputul unei cltorii; era ca nceputul unui vis.

CAPITOLUL V. CLTORIA SPRE LUN


Apoi Cavor a stins lumina. Spunea c nu aveam prea mult rezerv de energie i trebuia s facem economie, pentru citit. Un timp - nu tiu dac a fost lung sau scurt - am rmas ntrun ntuneric complet. Din acest gol mi-a venit pe buze o ntrebare. Cum zburm? l-am ntrebat. n ce direcie? Ne ndeprtm de Pmnt pe o tangent i, deoarece Luna este aproape de al treilea ptrar, ne ndreptm undeva spre ea. Am s deschid un oblon...

Se auzi un cnit i, brusc, se deschise o fereastr n carapacea sferei. Cerul de afar era tot att de negru ca i ntunericul din sfer, dar cadrul ferestrei era presrat de o infinitate de stele. Cei care au privit numai de pe Pmnt cerul nstelat nu-i pot nchipui cum arat atunci cnd este nlturat vlul pe jumtate luminos al atmosferei. Stelele pe care le vedem de pe Pmnt sunt doar rarii supravieuitori ale cror raze reuesc s ptrund prin atmosfera noastr ceoas. Dar acum puteam s-mi dau seama, n sfrit, ce nsemnau mulimile cereti! Aveam s ntlnesc lucruri i mai ciudate, dar acest cer lipsit de aer, nesat de stele... Cred c este ultima privelite pe care o voi uita vreodat. Mica fereastr se nchise, cu un cnit, o alta de lng ea se deschise i se nchise fulgertor, apoi se deschise a treia, i, pentru o clip, a trebuit s-mi nchid ochii din cauza strlucirii orbitoare a Lunii n descretere. Am fost nevoit s privesc, pe rnd, la Cavor i la obiectele luminate din jurul meu, pentru a-mi obinui ochii din nou cu lumina, nainte de a-i putea ntoarce ctre palida strlucire lunar. Au fost deschise, pentru ca gravitaia Lunii s poat aciona asupra tuturor obiectelor din sfer, patru ferestre. Acum nu mai pluteam liber n spaiu, picioarele mi se aezaser pe sticl, n direcia Lunii. Pturile i cutiile de provizii au alunecat, de asemeni, n jos, pe sticl, i s-au oprit astfel nct ne acopereau o parte din perspectiv. Desigur, privind spre Lun, mi se prea c priveam n jos. Pe Pmnt jos nseamn spre sol, n direcia n care cad toate lucrurile, iar sus nseamn direcia opus. Acum, atracia gravitaiei aciona dinspre Lun i, dup cte tiam, pmntul trebuia s fie, dimpotriv, deasupra capului. Iar atunci cnd toate obloanele de Cavorit erau nchise, jos nsemna spre centrul

sferei, iar sus spre exterior. La fel de ciudat era i faptul, neobinuit pe Pmnt, c lumina btea de jos n sus. Pe Pmnt, lumina cade de sus sau piezi, dar n sfer ea venea de sub picioarele noastre i, pentru a urmri umbrele, trebuia s privim n sus. La nceput, am ncercat un fel de ameeal, stnd sprijinit doar de o bucat de sticl i privind n jos, spre Lun, peste sute de mii de mile de spaiu vid. Dar ameeala mi trecu foarte repede. i apoi, ce privelite splendid! Cititorul i-ar putea nchipui-o mai bine, dac ar sta ntins pe Pmnt, ntr-o noapte cald de var, i-ar privi printre picioarele ridicate spre lun; dar pentru vreun motiv oarecare probabil c absena atmosferei o fcea mult mai luminoas - Luna vzut din sfera noastr prea mult mai mare dect de pe Pmnt. Se vedeau extrem de clar cele mai mici amnunte de pe suprafaa ei. i deoarece ntre noi nu se interpunea o atmosfer, conturul ei era strlucitor i precis; nu avea n jur nici o strlucire sau halo, iar stelele, risipite pe toat bolta, i ajungeau chiar pn la margine, punctnd conturul prii luminate. i n timp ce edeam privind la Lun, dedesubtul picioarelor mele, senzaia de imposibil care m cuprinsese n clipa plecrii se ntoarse din nou asupra mea, cu o for nzecit. Cavor, am spus, e ceva ciudat. Companiile pe care aveam de gnd s le nfiinm i tot ceea ce discutam despre minereuri... Ei bine? Mi se par cu totul imposibile. Poate, zise Cavor, dar i va trece. Parc totul s-a ntors pe dos. Chiar i asta... Deocamdat am impresia c nici n-a existat vreodat lumea pmnteasc.

S-ar putea ca exemplarul acesta din Lloyds News s-i fie de folos. Am privit o clip ziarul, apoi, ridicndu-l deasupra capului, am constatat c puteam s citesc cu uurin. Am dat peste o coloan de mic publicitate. Am citit: Domn cu oarecare avere personal se ofer s dea bani cu mprumut, l cunoteam pe acest domn. Un excentric dorea s vnd cu 5 lire o biciclet Cutaway, complet nou, n valoare de 15 lire; i o doamn scptat hotrse s se despart, pe un pre de sacrificiu, de cteva cuite i furculie pentru pete, un dar de nunt. Fr ndoial, chiar n timp ce eu citeam ziarul, vreun amator examina cu atenie cuitele i furculiele, un altul mergea triumftor pe bicicleta Cutaway, i un al treilea se adresa cu ncredere domnului binevoitor cu oarecare avere personal. Am izbucnit n rs i am aruncat ziarul. Oare de pe Pmnt sfera noastr este vizibil? l-am ntrebat pe Cavor. De ce? Cunosc pe cineva... care se intereseaz de astronomie. M gndeam c ar fi interesant dac... prietenul meu... ar privi din ntmplare printr-un telescop i ne-ar vedea. Pentru ca s vad mrimea unui asemenea punct infim, ar avea nevoie de cel mai puternic telescop de pe Pmnt. Am privit ctva timp n tcere spre Lun. Acolo exist totui o lume, am spus eu; i dai seama mult mai bine ca de pe Pmnt. Poate oameni... Oameni! exclam el. Nu! n nici un caz! Gndete-te c eti un fel de cltor ultra-arctic care exploreaz inuturile pustii ale spaiului. Privete-o! art el cu mna spre albul strlucitor de dedesubt. Este moart... moart! Vulcani uriai, stini, deserturi de lav, ntinderi nvolburate de zpad, de bioxid de carbon ngheat sau de aer ngheat, i

pretutindeni urmele alunecrilor de teren, falii, crpturi i prpstii. Nu mai exist nici o micare. Oamenii observ acest satelit, sistematic, cu telescoapele, de peste dou sute de ani. Ce schimbri crezi c au constatat? Niciuna. Au descoperit dou certe alunecri de teren, o nou, dar nesigur crptur a scoarei i o schimbare de culoare, vag i periodic. Att. Nu credeam c au descoperit nici mcar att. Oh, ba da. Dar ct privete oameni... Deoarece a venit vorba, care sunt dimensiunile celui mai mic obiect care s-ar putea distinge pe suprafaa Lunii, cu cel mai puternic telescop? O biseric de dimensiuni obinuite. Desigur c s-ar vedea orice ora, cldiri, sau orice alte construcii ale oamenilor. S-ar putea ca acolo s existe insecte, ceva n genul furnicilor, de exemplu, care n timpul nopii lunare s-ar ascunde n adposturi adnci. Sau vreun nou gen de fiine, fr corespondent pe Pmnt. Aceasta este ipoteza cea mai probabil, n cazul cnd pe Lun exist via. Gndete-te ct de diferite sunt condiiile! Viaa trebuie s se adapteze unor zile de paisprezece zile pmnteti fiecare; soarele strlucitor i cerul fr nici un nor, timp de paisprezece zile, apoi o noapte tot att de lung, din ce n ce mai geroas, sub stelele reci i aspre. n timpul nopii probabil c frigul ajunge la extrem, pn la zero absolut, 273 grade centigrade sub punctul de ngheare al apei de pe Pmnt. n acest timp, orice corp viu trebuie s hiberneze.... i s se trezeasc din nou, n fiecare zi. Rmase puin pe gnduri. Poi s-i imaginezi nite fiine n form de viermi, zise el, hrnindu-se cu aer solid, la fel cum rmele mnnc pmnt, sau nite montri cu pielea groas...

Ascult, l-am ntrerupt, de ce nu ne-am luat i o arm? El nu-mi rspunse la ntrebare. Nu, ncheie el, trebuie s ajungem acolo. Vom vedea dup ce vom ajunge. Amintindu-mi un gnd uitat, i-am spus: Dar, desigur, trebuie s existe minereuri, oricare ar fi condiiile! El mi comunic, ns, c voia s schimbe puin direcia, lsnd ca Pmntul s-i exercite atracia asupra noastr, pentru cteva clipe. Avea de gnd s deschid un oblon, timp de treizeci de secunde, n partea dinspre Pmnt. M-a avertizat c m voi rsturna cu capul n jos, i m-a sftuit s m sprijin cu minile de peretele de sticl, pentru a-mi uura cderea. Am fcut dup cum mi-a spus, i mi-am proptit zdravn picioarele de baloturile cu cutii de alimente i cilindri cu aer, pentru a-i mpiedica s cad peste mine. Apoi, cu un cnit, fereastra s-a deschis. Am czut greoi pe mini, cu faa n jos, i, pentru o clip, printre degetele mele negre i ntinse am vzut-o pe mama noastr, Terra - o planet pe cerul care se ntindea n jos. Eram nc foarte aproape -, Cavor mi-a spus c distana probabil era de opt sute de mile - i imensul disc terestru acoperea tot cerul. Dar se vedea limpede c planeta avea forma unui glob. Partea care se afla chiar dedesubtul nostru era vag i crepuscular dar, ctre apus, ntinderea vast i cenuie a Atlanticului strlucea ca argintul topit sub lumina zilei care se ndeprta. Mi s-a prut c recunosc coasta Franei i a Spaniei, acoperit de nori i sudul Angliei, apoi, cu un cnit, oblonul s-a nchis la, loc i, ntr-o stare de confuzie extraordinar, m-am trezit lunecnd ncet pe suprafaa neted a sticlei. Cnd, n cele din urma, s-a fcut din nou ordine n mintea mea, mi s-a prut n afara oricrui dubiu c Luna era jos, sub picioarele mele, i c Pmntul se afla undeva

departe, la nivelul orizontului. Pmntul care pentru mine i pentru semenii mei fusese ntotdeauna jos nc de la nceputul nceputurilor. Din cauz c greutatea noastr era practic anihilat, micrile ne cereau att de puin efort, ndeplineam att de lesne tot ceea ce voiam s facem, nct necesitatea de a mnca nu s-a produs timp de aproape ase ore (dup cronometrul lui Gavor) de la plecarea noastr. Am rmas uluit aflnd c a trecut atta timp. Chiar i dup aceea, am mncat extrem de puin. Examinnd aparatul de absorbie a bioxidului de carbon, Cavor a declarat c pn atunci consumasem o cantitate foarte mic de oxigen, ntruct conversaia noastr era deocamdat epuizat i nu mai aveam nimic altceva de fcut, ne-am lsat prad unei toropeli ciudate i, ntinznd pturile pe fundul sferei, astfel nct s astupa cea mai mare parte a luminii lunare, ne-am urat unul altuia noapte bun i am adormit aproape imediat. i astfel, dormind, stnd uneori de vorb sau citind, alteori mncnd, dei fr nici un fel de poft dar rmnnd de cele mai multe ori ntr-un fel de linite care nu era nici trezie, dar nici somn am trecut printr-o perioad de timp fr noapte, sau zi, cznd n tcere, uor, cu repeziciune, spre Lun.
{3}

CAPITOLUL VI. COBORREA PE LUN


mi amintesc c ntr-o zi Cavor a deschis deodat ase dintre obloanele sferei; lumina ma orbit, i am nceput s strig la el. Tot cadrul vizual era acoperit de Lun, un palo formidabil de auror alb, cu muchia tirbit de dungi ntunecoase, un rm crescnd dintr-un reflux de ntuneric, cu pante i piscuri nlate n lumina soarelui. Cititorul a vzut, sunt

sigur, desene sau fotografii ale Lunei, astfel nct nu am nevoie s mai descriu trsturile generale ale acestei priveliti, cu lanuri muntoase, inelare, mai uriae dect orice muni teretri, cu creste strlucind sub lumina soarelui, cu umbre aspre i adnci. esurile cenuii i neregulate, piscurile, dealurile, craterele treceau prin toat gama dintre lumin i ntuneric, de la lumina orbitoare, pn la misterul atotcuprinztor al beznei. Deasupra acestei lumi zburam noi, la numai o sut de mile deprtare de crestele munilor. Puteam acum s distingem ceea ce nici un ochi omenesc nu mai vzuse vreodat; sub strlucirea zilei, contururile tioase ale stncilor i ale rpelor de pe esuri sau din fundul craterelor deveneau cenuii i nedesluite, acoperite de o cea tot mai deas; albul suprafeelor luminate, ntrerupt de ridicaturi i pete, se strmta pe alocuri i disprea; ici i colo apreau poriuni ciudate de culoare brun i mslinie, care se ntindeau sub ochii notri. Aveam, ns, foarte puin timp ca s privim aceste detalii. Ajunsesem n clipa cea mai primejdioas a cltoriei noastre Trebuia s ne apropiem tot mai mult de Lun, n timp ce treceam pe lng ea, s reducem viteza i s ateptm momentul cnd vom putea s coborm pe suprafaa ei. Pentru Cavor, ncepuse o perioad de intens activitate; pentru mine, a fost o inactivitate plin de nelinite. Trebuia s m feresc mereu din drumul lui. El srea prin sfer, n toate direciile, dnd dovada unei agiliti care ar fi prut imposibil pe Pmnt. Ultimele ore ale zborului i le-a petrecut deschiznd i nchiznd ferestrele de Cavorit, fcnd calcule, consultndu-i cronometrul la lumina lmpii. O bun bucat de timp am stat cu toate ferestrele nchise, izbindu-ne unul de altul, suspendai n linite i n ntuneric. Apoi el a bjbit dup butoanele obloanelor, i deodat s-au deschis patru ferestre. M-am cltinat i mi-am acoperit ochii, copleit, ars i orbit de neobinuita strlucire a soarelui de

dedesubt. Apoi obloanele s-au renchis, lsndu-m buimac n ntunericul care mi apsa ochii. Am plutit din nou ntr-o tcere neagr, fr de margini. La un moment dat, Cavor a aprins lumina electric i mi-a spus c hotrse s lege toate bagajele la un loc, nfurndu-le n pturi, pentru a le apra de izbitura de la coborre. Am, nceput s lucrm cu ferestrele nchise, deoarece n felul, acesta obiectele, se ngrmdeau singure n centrul sferei. Era o treab cu totul neobinuit; doi oameni, plutind liber ntr-un spaiu sferic, mpachetnd i legnd cu sfoar. Vi-i putei nchipui? Nu exist nici sus, nici jos, i orice gest provoca micri neateptate. Cea mai mic aciune a lui Cavor m mpingea pn n peretele de sticl, apoi ddeam din picior, inutil, n gol. Lumina lmpii electrice era cnd deasupra capului, cnd sub picioare. Picioarele lui Cavor mi zburau prin faa ochilor, apoi ne mpiedicam unul de cellalt. Dar, n cele din urm, toate obiectele au fost legate strns laolalt, ntr-un balot mare, cu excepia a dou pturi, confecionate ca nite pelerine, n care trebuia s ne nfurm. Cnd, pentru o, clip, Cavor a deschis o fereastr nspre Lun, am vzut c ne ndreptam spre un crater central uria, nconjurat de un grup de cratere mai mici. Cavor ridic din nou obloanele n partea soarelui fierbinte i orbitor. Cred c se folosea de atracia soarelui ca de o frn. Acoper-te cu o ptur, mi strig el, ndepr-tndu-se de mine. n prima clip am neles, apoi am tras ptura de sub picioare i m-am nfurat n ea, acoperindu-mi i capul i ochii. Brusc, Cavor nchise obloanele, deschise din nou unul singur i l nchise; apoi se porni s le deschid pe toate deodat, pentru a le pune la adpost n rulourile lor de oel. Se produse o izbitur i am nceput s ne rostogolim de colo-colo, izbindu-ne de peretele de sticl sau de balotul cu bagajele, i inndu-ne strns unul de altul;

afar, nea din toate prile o substan alb, ca i cum ne-am fi rostogolit pe o pant de zpad... Ne rostogoleam, ne apucam unul de altul, ne izbeam, parc la nesfrit... O izbitur surd, i m-am pomenit pe jumtate ngropat sub balastul bagajelor noastre; dup cteva clipe de linite, l-am auzit pe Cavor gfind i mormind, apoi zngnitul unui oblon n ruloul lui. M-am ncordat, am mpins balotul cu bagaje i am ieit de sub el. Ferestrele deschise se vedeau ca nite cadre negre presrate cu stele. Eram nc vii i ne aflam n ntunericul de lng peretele marelui crater n care czusem. Rsuflam istovii, pipindu-ne vntile de pe picioare. Nici unul dintre noi amndoi nu se ateptase s fim att de ru lovii. M-am ridicat cu greu n picioare. i acum, am spus eu, s admirm privelitea de pe Lun! Dar... este teribil de ntuneric, Cavor! Sticla era aburit i, n timp ce vorbeam, o tergeam cu ptura. Mai avem cam o jumtate de or pn se face ziu, zise Cavor. Trebuie s ateptm. Nu reueam s desluesc absolut nimic. Dac am fi fost nchii ntr-o sfer de oel, am fi vzut la fel. tergnd cu ptura nu fceam dect s mzglesc sticla; ea redevenea imediat opac, din cauza umezelei care se condensa, amestecat cu tot mai multe scame de la ptur. Desigur, n-ar fi trebuit s m folosesc de ptur. n eforturile mele de a terge geamul, am alunecat pe suprafaa umed i m-am izbit cu brbia de un cilindru cu oxigen, care ieea n afar din balot. Totul era exasperant i absurd. Sosisem pe Lun, n mijlocul unor minuni necunoscute i nu vedeam dect peretele cenuiu i aburit al sferei n care cltorisem! La dracu, am strigat eu, mai bine rmneam acas! i m-am aezat pe balot, tremurnd

i nfurndu-m mai strns n ptur. Deodat, umezeala se transform n ace i flori de ghea. Poi s ajungi pn la radiatorul electric? zise Cavor. Da... butonul acela negru. Altfel vom degera. N-am ateptat s-mi spun de dou ori. i acum, l-am ntrebat, ce avem de fcut? S ateptm, zise el. S ateptm? Desigur. S ateptm pn cnd aerul nostru se va nclzi din nou, i peretele de sticl se va limpezi. Pn atunci nu putem face nimic. Pe Lun este nc noapte... trebuie s ateptm pn se face ziu. Pn atunci, nu i-e foame ? Nu i-am rspuns, i am continuat s stau pe balot, iritat. Mi-am ntors cu greu privirea de la enigma nceoat a geamului i l-am privit pe Cavor n fa. Da, am spus, mi-e foame. M simt i foarte dezamgit. Sperasem... nu tiu ce anume... dar n nici un caz asta. Mi-am adunat tot calmul i, nvelindu-m cu ptura, m-am aezat din nou pe balot i miam nceput prima mas pe Lun. Nu-mi amintesc dac am terminat-o. Curnd, prin frnturi care s-au unit cu repeziciune n spaii mai ntinse, peretele de sticl s-a limpezit i valul ceos care ne ascunsese lumea lunar s-a ridicat dinaintea ochilor notri. Am contemplat atunci peisajul lunar. Aa cum l-am vzut la nceput, era dintre cele mai slbatice i mai triste. Ne aflam ntr-un imens amfiteatru, o vast cmpie circular care alctuia fundul craterului uria. Pereii si ne nchideau de pretutindeni, ca nite faleze nalte. Lumina soarelui nevzut cdea asupra lor

dinspre apus, atingnd nsi baza lor i lsa s se vad un haos de stnci brune i cenuii, mrginite ici i colo de taluzuri i de crpturi pline de zpad. Vedeam pn la o distan de 12 mile; dar nici o atmosfer nu micora claritatea minuioas a detaliilor n care aprea aceast scen. Toate suprafeele se desenau limpezi i strlucitoare, pe un fond de ntunecime nstelat, care prea ochilor notri pmnteti mai curnd o perdea de catifea presrat cu paiete, dect vasta ntindere a cerului. Faleza oriental n-a fost la nceput dect o simpl lizier ntunecat a cerului semnat, cu stele. Nici o nuan trandafirie, nici o paloare nscnd nu anuna venirea zilei. Numai lumina zodiacal, ca o brum imens i luminoas, n form de con cu vrful ndreptat ctre splendoarea luceafrului ne-a avertizat de apropierea iminent a soarelui. Lumina era reflectat n ntregime de falezele apusene. Zream o vast cmpie ondulat, glacial i cenuie, de un cenuiu care devenea din ce n ce mai nchis ctre rsrit, uninduse cu tenebrele de la adpostul falezei. Zream nenumrate cuburi cenuii i rotunjite, protuberane enorme i fantastice, valuri dintr-o substan asemntoare zpezii, ntinznduse din creast n creast pn la ndeprtata zon de ntuneric, dndu-ne primul indiciu despre distana care ne desprea de peretele craterului. Aceste imense protuberane preau fcute din zpad i aa am crezut i eu atunci. Dar nou eram muni i mase de aer ngheat! Aa ne-a aprut Luna la nceput; apoi, deodat, cu repeziciune, a venit, uluitoare, ziua lunar. Lumina, soarelui cobor, n josul falezei, lumin formele ngrmdite la baza ei i ncepu s nainteze ctre noi cu pai de uria. Faleza ndeprtat prea c se mic i freamt i, la atingerea razelor de lumin, un nor de aburi cenuii se revrs n sus, din fundul craterului -

vrtejuri, rafele i nvolburri prelungi de nori cenuii, din ce n ce noi groi, mai ntini i mai dei - pn cnd, n cele din urm, ntregul es dinspre apus aburea ca o batist ud inut deasupra focului, iar nlimile nu mai erau dect o lumin refractat. Exist atmosfer, zise Cavor, trebuie s existe.... altfel nu s-ar ridica aburii.... la simpla atingere a unei raze de soare. i att de repede... Se uit n sus. Privete! Ce! Pe cer.. Iat. Pe bolta ntuncat a cerului... o mic pat albastr! Stelele par mai mari, cele mici i toate nebuloasele vagi pe care le-am vzut din spaiul vid... au disprut! Ziua se apropia cu repeziciune, nencetat. Vrfurile cenuii erau cuprinse, unul dup altul, de lumin, i se transformau ntr-un alb intens, vaporos. Apoi, ctre apus nu s-a mai vzut dect un nor suitor de cea, o naintare tumultuoas, o aglomerare de pcl deas. Faleza ndeprtat se ndeprtase i mai mult, se estompa i i schimba, nfiarea ca luat de un vrtej, scufundndu-se i disprnd n cele din urm n mijlocul nvlmelii generale. uvoiul se apropia mereu, venind tot att de repede ca umbra unui nor gonit de vntul de sud-vest. n jurul nostru se ridica o cea subire, parc anunnd ceva. Cavor m apuc de bra. Ce-i! l-am ntrebat. Privete! Rsritul soarelui! Soarele ! M ntoarse i mi art creasta, falezei dispre rsrit, clar prin ceaa care plutea n jurul nostru, dar mai luminat cu o nuan dect, ntunecimea cerului. Deasupra falezei neau nite forme ciudate, roietice - nite limbi de flcri stacojii care se rsuceau i dansau. Mi-

am nchipuit c trebuie s fie spirale de vapori care se nlau n lumin, formnd limbi de foc proiectate pe cer, dar, de fapt, erau protuberanele solare, coroana de foc a soarelei, ntotdeauna ascuns ochilor omeneti de vlul atmosferei noastre. i apoi soarele! Treptat, inevitabil, pru o linie luminoas - o muchie subire de o strlucire insuportabil, care se curb ncet, deveni un arc, deveni un semicerc incandescent, azvrlind spre noi, ca nite sulie, razele de cldur. Am simit c razele mi strpung ochii! Am scos un strigat i m-am ntors, orbit, bjbind dup ptura de lng balot. O dat cu incandescena soarelui, se auzi un sunet, primul sunet care ajungea la noi dinafar, de cnd prsisem Pmntul; era un uierat, un fonet, dra sonor lsat de mantia aerian a zilei care nainta. i o dat cu sunetul i cu lumina, sfera se cltin i, orbii de lumin, ne-am cltinat i noi, izbindu-ne unul de cellalt. Sfera se mic din nou, iar uieratul deveni mai puternic. nchisesem, fr s vreau, ochii; fceam sforri nendemnatice ca s-mi acopr capul cu ptura, cnd zguduitura m trnti pe jos. Am czut peste balot i, deschiznd ochii, am vzut pentru o clip aerul dinafar peretelui nostru de sticl. Se agita i clocotea ca zpada n care s-a nfipt o vergea nroit n foc. Aerul solid devenise, deodat, la atingerea razelor de soare, o past, un noroi, un lichid vscos, care uiera i clocotea, trecnd n stare gazoas. Sfera se rsuci i mai violent, iar noi am rmas ncletai unul de altul. Dup o clip, sfera s-a rsucit din nou. Ne-am rostogolit de cteva ori, apoi m-am trezit n patru labe. Aurora lunar pusese stpnire pe noi. Vroia s ne arate ce putea s fac Luna cu noi, doi biei oameni.

Am privit din nou afar: nori de aburi, zpad pe jumtate topit care se surpa, aluneca i cdea. Ne rostogoleam n ntuneric. Cavor i nfipsese genunchii n pieptul meu. Apoi, el trecu pe lng mine, ca n zbor, i pentru o clip am rmas ntins, fr s mai pot respira, cu faa n sus. Se prea c o cantitate imens din substana care se topea se surpase peste noi, ne ngropase, i acum se subia i clocotea n jurul nostru. Sus, deasupra peretelui de sticl, dansau o sumedenie de bici. L-am auzit pe Cavor scond un strigt slab. O avalan uria de aer care se topea ne cuprinse i ne-am rostogolit n jos, njurnd de mama focului, pe o pant, din ce n ce mai repede, izbindu-ne de crpturi i ridicaturi, mereu mai repede, spre apus, n tumultul clocotitor i incandescent al dimineii lunare. Am continuat s ne rsucim, ncletai unul de cellalt, aruncai de colo pn colo; balotul de bagaje ne izbea din toate prile. Ne ciocneam, ne apucam, eram aruncai n lturi, capetele ni se izbeau, i ntregul univers izbucnea n sgei i stele de foc! Pe Pmnt, ne-am fi zdrobit unul de altul de zece ori, dar pe Lun, din fericire pentru noi, greutatea noastr rmsese numai la o esime, aa nct cdeam destul de domol. mi amintesc de o senzaie de grea cumplit, de parc mi s-ar fi rsucit creierul n east, i apoi... Am simit c umbl cineva la obrazul meu; atingeri uoare mi suprau urechile. Apoi am descoperit c strlucirea privelitii din jur era atenuat de nite ochelari albatri. Cavor era aplecat asupra mea, i i vedeam faa rsturnat, cu ochii aprai, de asemeni, n dosul ochelarilor colorai. i auzeam respiraia; buzele i sngerau, de pe urma unei lovituri. Te simi bine? zise el, tergndu-i sngele cu dosul minii. O clip, mi s-a prut c totul se nvrtete cu mine, dar nu era dect efectul ameelii. Cavor nchisese cteva obloane, ca s m apere de lumina direct a soarelui. n jurul sferei, strlucirea ajunsese la maximum.

Dumnezeule! am rostit eu, cu greutate. Dar asta... M-am ridicat puin, ca s privesc afar. Domnea o lumin orbitoare, o schimbare total fa de ntunericul mohort al primelor noastre impresii. Am stat mult timp n nesimire ? am ntrebat. Nu tiu... cronometrul mi s-a spart. O bun bucat de timp... Dragul meu prieten! Mi-a fost team... Am rmas ntins, ca s-mi revin. Pe faa lui Cavor se citeau nc urmele evidente ale emoiei. Un timp am tcut. Mi-am trecut mna cercettor, peste locurile unde primisem lovituri; mi-am examinat i faa, cutnd semnele leziunilor. Dosul palmei drepte suferise cel mai mult, i avea pielea jupuit. Fruntea mi era nvineit i nsngerat. Cavor mi ntinse o can cu o butur rcoritoare - nu mai tiu cum se numea pe care o adusese printre provizii. Dup ctva timp, m-am simit ceva mai bine. Am ncercat s-mi mic cu grij minile i picioarele. Apoi, am reuit s vorbesc. N-ar fi trebuit s se ntmple, am zis eu, ca i cum n-a fi fcut nici o pauz. Nu, n-ar fi trebuit! Rmase pe gnduri, cu minile atrnate pe genunchi. Privi afar, apoi se ntoarse spre mine. Doamne sfinte! zise el. Nu! Ce s-a ntmplat? l-am ntrebat dup un rstimp. Am srit la tropice? A fost exact cum m-am ateptat. Aerul s-a evaporat. Dac este ntr-adevr aer. n orice caz, s-a evaporat, i a aprut suprafaa Lunii. Ne aflm pe un banc de stnci. Ici i colo se vede solul gol; un sol cam ciudat. A considerat c nu mai era nevoie s-mi explice. M-a ajutat s m ridic ntr-o rn. i am

putut s vd totul cu ochii mei.

CAPITOLUL VII. O DIMINEA LUNAR


Aspectul aspru, nemilosul alb i negru al peisajului, dispruse n ntregime. Strlucirea soarelui cptase o uoar nuan ele chihlimbar; umbrele de pe peretele craterului erau de un purpuriu nchis. Spre rsrit, un nor ntunecat de cea continua s se trasc, ascunzndu-se de lumina soarelui, dar spre apus cerul era albastru i limpede. Am nceput s-mi dau seama de timpul ct fusesem n nesimire. n jurul nostru nu mai era vid. Se formase o atmosfer. Relieful se contura mai precis, cptase siguran i varietate; n afar de cteva spaii acoperite, ici i colo, de optur alb - care nu mai era aer solid, ci zpad - aspectul arctic dispruse cu totul. Spaii ntinse, rocate, de pmnt gol i accidentat, se ntindeau pretutindeni, sub strlucirea soarelui. Pe alocuri, la marginea grmezilor de zpad, se formau mici bltoace efemere i uvie de ap, singurele lucruri care se micau n aceast pustietate deplin. Lumina soarelui inunda, cele dou treimi superioare ale sferei, amintindu-ne atmosfera miezului de var, dar cum sfera se aezase pe o grmad de zpad, picioarele ne erau n umbr. Rspndite pe povrni, i scoase n eviden de umbrele pe care le aruncau pe fiile albe de zpad netopit, se vedeau nite forme asemntoare unor beioare de lemn uscate, rsucite, de aceeai nuan ruginie ca i stnca pe care erau presrate. Privirea i se oprea fr voie asupra lor. Lemn! ntr-o lume lipsit de via? Apoi, pe msur ce ochii mi se obinuiau, cu nfiarea lor, am observat c toat aceast suprafa prea un esut fibros,

ca un covor de ace brune n umbra pdurilor de pini. Cavor! Da? Poate c acum Luna este o lume moart... dar alt dat... Ceva mi atrase atenia. Printre ace se zreau nite forme mici i rotunde. Mi s-a prut c una dintre ele se micase. Cavor, am optit. Ce? Nu i-am rspuns imediat. Priveam int, nencreztor. O clip, nu mi-a venit s-mi cred ocnilor. Am scos un strigt nearticulat. L-am apucat de bra i i-am artat cu degetul. Privete! i-am strigat, regsindu-mi graiul. Acolo! Da! i dincolo! El privi n direcia pe care i-o artam. Ah! zise el. Cum a putea s descriu ceea ce am vzut? Un fapt att de mrunt, dar care mi prea totui uluitor i emoionant. Pe aternutul format din ace lemnoase se aflau - am mai spus nite corpuri rotunjite, ovale, care ar fi putut fi luate drept pietricele foarte mici. i iat c dou dintre aceste corpuri ovale se micar una dup alta i se rostogolir; coaja plesni, i prin crptura fiecreia se ivi o linie subire de un verde glbui, grbindu-se s primeasc ncurajarea fierbinte a soarelui abia rsrit. Att am vzut, pentru o clip, i apoi se mic i se sparse nc unul! Este o smn, zise Cavor. Apoi, l-am auzit optind foarte ncet: Via! Via! i imediat ne-a trecut, prin minte gndul c lunga noastr cltorie nu fusese n zadar, c nu venisem ntr-o arid ngrmdire mineral, ci ntr-o lume care tria i se mica!

Priveam ncordai. mi amintesc c tergeam sticla din faa mea cu mneca, furios pe cea mai mic urm de abureal. Imaginea era limpede i vie numai n mijlocul cmpului vizual. Spre marginile ferestrei, ramurile moarte i seminele erau mrite i deformate de curbura sticlei. Dar aveam ce vedea. Unul dup altul, pe tot povrniul nsorit, aceste miraculoase corpuri mici i brune plesneau i se cscau, ca nite psti, ca smburii; deschideau guri avide s soarb cldura i lumina revrsate n cascad de soarele rsrit de curnd. Clip de clip, se desfceau tot mai multe semine i n acest timp colii celor ce se desfcuser mai nainte ieeau din coaja lor rupt, trecnd n a doua faz de cretere. Cu o siguran desvrit, cu rapiditate, aceste semine uimitoare scoteau o mic rdcin, n jos, ctre sol i un mugure ciudat, n form de ghem, n sus. n scurt timp, ntreaga pant a fost presrat cu plante minuscule care se nlau n lumina fierbinte a soarelui. N-au rmas mult n aceast stare. Mugurii n form de ghem se umflar, se ncordar i se deschiser dintr-o dat, lsnd s neasc o coroni de vrfuri roii i ascuite; apoi ntinser un buchet de frunze subiri, alungite, de culoare brun, care ncepur s creasc repede, vizibil, chiar n timp ce le priveam. Era o micare mai nceat dect a oricrui animal, dar mai rapid dect a oricrei plante pe care o vzusem vreodat. Cum pot s v fac s v imaginai felul n care creteau? Vrfurile frunzelor creteau att de repede nct se micau n sus, chiar sub ochii mei. Coaja brun a seminei se zbrci i fu absorbit ntr-o clip de plant. Ai luat vreodat un termometru n mn, ntr-o zi rcoroas i ai observat cum se urc n tub subirea coloan de mercur? La fel creteau i aceste plante lunare. n cteva minute - dup prerea mea - colii care ieiser printre primii se i lungiser n form de tulpin, i scoteau chiar un al doilea buchet de frunze; panta, care pruse cu puin

timp mai nainte o ntindere lipsit de via, era acum ntunecat de aceste ierburi chircite, de culoare verde mslinie, cu epi zburlii, zguduite de fora cu care creteau. M-am ntors, i iat! n vrful unei stnci, spre rsrit, se legna un ciucure asemntor, mai puin dezvoltat, nclinndu-se ntunecat, n lumina orbitoare a soarelui. Ceva mai departe, se vedea silueta unei plante masive, care i ntindea ramurile greoaie, ca un cactus, umflndu-se vizibil, ca o bic umplut cu aer. Apoi am descoperit i spre apus o form asemntoare, prelung, nlndu-se deasupra tufiurilor. Lumina cdea din plin, i am vzut c avea o intens culoare portocalie. Cretea vznd cu ochii; dac i ntorceai privirea cteva clipe i apoi o priveai din nou, avea alt contur; i ntindea ramurile boante i umflate i ajunse repede s capete forma unui arbore de coral, de cteva picioare nlime. Comparate cu aceste plante, ciupercile de blegar de pe Pmnt, care cresc uneori pn la un picior n diametru, ntr-o singur noapte, sunt de o lenevie exasperant. Dar ciupercile noastre cresc sub fora unei gravitaii de ase ori mai mare dect pe Lun. Mai departe, prin vile i pe esurile ascunse de privirea noastr, dar nu i de soarele care se nla, peste vrfuri i grupuri de stnci strlucitoare creteau tufiuri zburlite, o vegetaie epoas i crnoas, grbindu-se s profite de scurta zi n care trebuiau s nfloreasc, s dea fructe i semine i s moar din nou. Creteau ca printr-un miracol. nchipuii-v! nchipuii-v aceast auror! Renvierea aerului ngheat, micarea i nsufleirea solului, i creterea tcut a vegetaiei, aceast ascensiune nepmnteasc de tulpini crnoase i spice. nchipuii-v aceast privelite luminat de o strlucire alturi de care, pe Pmnt, cel mai intens soare pare neputincios i diluat. i, n aceast jungl nsufleit, prin locurile nc umbroase, se ntindeau fii de zpad albstruie. Iar pentru a

avea o imagine complet a impresiilor noastre, trebuie s inei seama c priveam printr-o sticl groas i curb, care diforma imaginile, aa cum diformeaz o lentil, lsndu-le clare i strlucitoare numai n centrul cmpului vizual, iar spre margini mrindu-le i fcndu-le ireale.

CAPITOLUL VIII. NCEPE EXPLORAREA


Ne-am ntors privirile, unul spre altul, cu acelai gnd, cu aceeai ntrebare n ochi. Pentru ca s creasc plantele acestea au nevoie de aer, orict ar fi de rarefiat - aer pe care lam putea respira i noi! Trapa de ieire! am rostit eu. Da, zise Cavor, vom vedea dac exist aer! Peste puin, i-am rspuns, aceste plante vor fi de nlimea noastr. nchipuiete-i... nchipuiete-i, la urma urmei... Este chiar sigur? De unde tii c este chiar aer? S-ar putea s fie azot; s-ar putea s fie chiar bioxid de carbon! Ne lmurim uor, zise el, i se apuc s fac proba. Scoase din balot o bucat mare de hrtie, o aprinse, i o arunc repede prin valva deschizturii. M-am aplecat i am privit n jos, prin sticla groas, afar, la aceast mic flacr de mrturia creia depindeau att de multe! Hrtia a czut afar i s-a aezat uor pe zpad. Flacra roz dispru. O clip, mi s-a prut c s-a stins... Apoi la marginea hrtiei a tremurat o mic limb albstruie, a crescut i a nceput s se ntind!

Ghemotocul s-a carbonizat n ntregime, linitit - n afar de poriunea care venea n contact cu zpada - i s-a rsucit, scond o dr tremurtoare de fum. Nu mai exista nici o ndoial; atmosfera Lunii era format fie din oxigen pur, fie din aer, i capabil, deci exceptnd cazul c era extrem de rarefiat - s ntrein viaa noastr pmnteasc. Puteam s ieim afar - i s trim!; M-am aezat lng trapa de ieire, pregtindu-m s deurubez capacul, dar Cavor m opri. Trebuie mai nti s ne lum o mic msur de prevedere, zise el. Mi-a explicat c, dei atmosfera coninea n mod sigur oxigen, putea s fie totui att de rarefiat, nct s ne produc neplceri grave. Mi-a amintit de rul de munte i de faptul c aeronauii care iau prea repede nlime pierd adeseori snge pe nas i pe gur. n timp cemi vorbea, se ocupa cu prepararea unei buturi, greoas la gust, dup cum am simit cnd am but-o, la insistenele Iui. n afar de o uoar amorire, butura n-a mai avut, ns, vreun alt efect asupra mea. Dup aceea, mi-a dat voie s ncerc deurubarea capacului. Cnd capacul de sticl a nceput s se deschid, aerul dinuntrul sferei, mai dens dect cel de afar, a pornit s ias, prin anurile ghiventului, cntnd ca apa dintr-un ceainic, nainte de a da n clocot. Cavor mi-a spus s m opresc, deoarece era evident c presiunea de afar era mult mai sczut. Cu ct era mai sczut, n-aveam de unde s tim. ineam capacul strns cu amndou minile, gata s-l nchid la loc, dac, n ciuda speranelor noastre, atmosfera lunar s-ar fi dovedit prea rarefiat pentru noi, iar Cavor avea un cilindru de oxigen comprimat la ndemn, pentru a restabili la nevoie presiunea. Ne-am uitat n tcere unul la altul, apoi la fantastica vegetaie de afar care se ngroa i se nla vizibil i fr zgomot. Aerul uiera mereu, ascuit, ieind din sfer.

Pulsul a nceput s-mi zvcneasc puternic n urechi, iar zgomotele produse de micrile lui Cavor au nceput s se ndeprteze. Totul devenea mai linitit, din cauza rarefierii aerului. Pe msur ce aerul nea uiertor prin ghivent, umiditatea se aduna n mici rotocoale de abur. Dup o clip, am simit cum respiraia mi-a devenit mai precipitat - ceea ce a durat, de altfel, tot timpul ct am stat n atmosfera exterioar a Lunii - i n urechi, n vrful degetelor, n gtlej, s-a produs o senzaie neplcut, care a disprut ns imediat. Ameeala i greaa mi-au ndeprtat n oarecare msur curajul. Am nchis puin capacul, ncercnd s m explic n grab, fa de Cavor. Dar acum el era cel mai ndrjit. Mi-a rspuns ceva, cu un glas care din cauza rarefierii aerului prea extraordinar de slab i de ndeprtat. mi recomanda o nghiitur de rachiu, dndu-mi chiar el exemplul. Dup ce am but, m-am simit mai bine. Am desfcut din nou capacul. Zvcniturile din urechi au devenit mai puternice, dar uierturile aerului care ieea din sfer ncetaser. Cteva clipe, am crezut c m nel. Ei bine? zise Cavor cu o umbr de glas. Ei bine? i-am rspuns. Continum? Dup o clip de gndire i-am spus: Asta-i tot? Da, dac poi s supori. Drept rspuns, am continuat s deurubez. Am ridicat capacul circular din locul lui i lam aezat cu grij pe balotul de bagaje. Civa fulgi de zpad s-au rsucit n deschiztur,

i au disprut, n timp ce aerul rarefiat i nefamiliar al Lunii punea stpnire pe sfera noastr. Am ngenuncheat i apoi m-am aezat pe marginea deschizturii, privind afar. Dedesubt, la un metru de faa mea, strlucea zpada lunar, neatins de nici un picior. Am tcut un rstimp, privindu-ne. Nu te dor plmnii? zise Cavor. Nu, i-am rspuns.E suportabil. A luat ptura, i-a trecut capul prin gaura din mijloc, nfurndu-se bine n jurul corpului. S-a aezat pe marginea deschizturii, i-a lsat picioarele s atrne, pn cnd au ajuns la civa centimetri de zpada lunar. A stat o clip n cumpn, apoi i-a dat drumul, de la aceast distan, pe solul neumblat al Lunii. A fcut civa pai, i imaginea lui, vzut prin sticla sferei, era de-a dreptul grotesc. S-a oprit o clip, privind n jur. Apoi i-a luat avnt i a srit. Sticla deforma totul, dar mi s-a prut c, oricum, saltul era extrem de mare. Dintr-un singur salt, se ndeprtase cu douzeci sau treizeci de picioare. Ajunsese undeva sus, pe o mas stncoas, i gesticula ctre mine. Poate c striga - dar nu auzeam nimic. Cum naiba fcuse acest salt? Parc fusesem martorul unei scamatorii. nc nedumerit, am trecut i eu prin deschiztur, apoi m-am ridicat n picioare. Chiar n faa mea, zpada se topise i se formase un fel de an. Am tcut un pas i am srit. M-am trezit zburnd prin aer, am vzut c stnca pe care edea Cavor mi venea n ntmpinare; m-am apucat de muchiile stncii i am rmas aa, complet buimcit. Fr s vreau am scos un hohot penibil de rs. Eram teribil de zpcit. Cavor s-a aplecat, strigndumi cu un glas uierat s fiu atent. Uitasem c pe Lun, care are a opta parte din masa i un sfert din diametrul Pmntului, greutatea mea se redusese la a asea parte. Acum fusesem

obligat s-mi amintesc. Suntem eliberai din lanurile mamei noastre, Pmntul - zise Cavor. Calculndu-mi efortul, m-am crat pn n vrful stncii i, micndu-m la fel de atent, ca un reumatic, am ajuns lng Cavor, sub lumina puternic a soarelui. Sfera rmsese n urma noastr, la treizeci de picioare deprtare, pe grmada de zpad care se micora mereu. Ct vedeai cu ochii, pe ngrmdirea de stnci din fundul craterului se trezea la via aceeai vegetaie, ntrerupt ici i colo de umflturile plantelor n form de cactui; nite licheni roii i purpurii creteau att de repede, nct parc se crau pe stnci. Pe toat suprafaa craterului, pn la pereii de piatr care o nconjurau, nu se zrea nimic altceva. Pereii craterului preau s fie lipsii de vegetaie, n afar de o poriune de lng baz, i presrai cu contraforturi, trepte i platforme care atunci nu ne-au atras prea mult atenia. Erau la cteva mile deprtare de noi, de jur mprejur; noi ne aflam aproape n centrul craterului, i vedeam pereii prin ceaa gonit de vnt. ntr-adevr, prin atmosfera rarefiat ncepuse s bat vntul, slab dar tios, extrem de rece dar i extrem de domol. Btea n jurul craterului, dinspre partea unde peretele era ntunecat i ceos, spre partea luminat i nclzit. Cu greu se desluea ceva prin ceaa care plutea spre rsrit; din cauza teribilei intensiti a soarelui nemicat trebuia s privim cu ochii pe jumtate nchii, innd mna streain. Se pare c nu exist nici o suflare, zise Cavor, absolut nici una. Am privit din nou n jur. nc mai dinuia n mine sperana s gsesc vreo urm omeneasc, turla vreunui edificiu, vreo cas sau vreo main; dar pretutindeni se ntindeau stnci rostogolite, una peste alta, piscuri i creste, tufiuri crescnd n faa noastr i cactui

umflndu-se nencetat, ca o negare absolut a speranelor mele. Aceste plante sunt aici singurele stpne, am spus. eu. Nu exist nici urma altor creaturi. Nici insecte... nici psri... nimic! Nici o urm, nici un crmpei, nici o frm de via animal. Dealtfel, dac ar exista, ce ar face ele n timpul nopii?... Nu! nu exist dect aceste plante. Mi-am pus mna streain la ochi. E ca o privelite de vis. Vegetaia seamn cu plantele de pe Pmnt mai puin chiar dect ceea ce ne imaginm c se afl printre stncile strfundului de ocean. Uite-te acolo! Ai putea s crezi c este o oprl transformat n plant. i ce strlucire! Este abia nceputul dimineii, zise Cavor. Suspin i privi n jur. Nu, nu este o lume pentru oameni. i, totui, ntr-un fel... te atrage. Rmase tcut ctva timp i apoi ncepu s mormie, cufundat n gnduri. O uoar atingere m-a fcut s tresar i am observat c peste un pantof mi se ntinsese un lichen subire, albicios. Am micat piciorul; lichenul s-a transformat n pulbere, i fiecare frm a nceput s creasc. L-am auzit pe Cavor scond o exclamaie ascuit; frunza unei plante l nepase, ca o baionet. El i roti privirile, cutnd ceva printre stncile din jurul nostru. O lumin brusc, de culoare roz apru pe o creast zimuit. Era un roz extraordinar, de o nuan palid. Privete! am strigat, ntorcndu-m. Dar Cavor dispruse. O clip, am rmas stupefiat. Apoi am fcut un pas grbit, ca s privesc peste marginea stncii. Dar, surprins de aceast dispariie, am uitat nc o dat c eram pe Lun. Micarea m-ar fi fcut s naintez pe Pmnt cam cu un metru; pe Lun, m-a dus la ase metri - cu cinci metri mai departe de marginea stncii. n primul moment, mi s-a prut c triesc senzaia

acelor comaruri cnd te prbueti la nesfrit. Cci, dac pe Pmnt cazi, n prima secund, aisprezece metri, pe Lun cazi doar doi, i numai cu a asea parte din greutate. Cred c am czut, sau mai curnd am srit n jos, vreo zece metri. A durat mult - poate cinci sau ase secunde. Am plutit prin aer i am czut ca o pan, cufundndu-m pn la genunchi ntr-o grmad de zpad, lng un perete de stnc albastr-cenuie, cu vine albe. Am privit n jur. Cavor! am strigat, dar nu se vedea nici urm de Cavor. Cavor! am strigat eu mai tare, dar mi-a rspuns numai ecoul. M-am ntors, furios, i m-am crat pn n vrful stncii. Cavor! strigam eu ntr-una. Strigam cu glasul unui miel rtcit. Nu se mai zrea nici sfera i, pentru o clip, o senzaie insuportabil de dezolare mi-a strns inima. Apoi l-am vzut. Rdea i gesticula, ca s-mi atrag atenia. Era pe o stnc lucie, la douzeci sau treizeci de metri deprtare. Nu puteam s-i aud glasul, dar gesturile lui m ndemnau s sr. Am ezitat, deoarece distana mi se prea enorm. Apoi m-am gndit c eram n stare s sr mai mult dect Cavor. M-am dat cu un pas napoi, mi-am luat elan i am srit cu toat puterea. Mi s-a prut c zbor prin aer ca i cum nu voi mai cobor niciodat. Zborul era halucinant i n acelai timp plcut, tot att de ciudat ca ntr-un comar. Mi-am dat seama c srisem cu prea mult avnt. Am trecut pe deasupra lui Cavor i am vzut ntr-o rp un desi epos, care se ntindea smi ntmpine cderea. Am scos un ipt de spaim. Mi-am ntins minile nainte i mi-am ncordat picioarele. M-am izbit de o tuf de plante asemntoare ciupercilor, care au mprtiat n jurul meu o

puzderie de spori portocalii, acoperindu-m cu un praf de aceeai culoare. M-am rostogolit de cteva ori i apoi am rmas locului, zguduit de un rs nervos. Faa mic i rotund a lui Cavor m privea pe deasupra unui tufi zburlit. Striga ceva, dar nu reueam s-l aud. Ce? am ncercat eu s-l ntreb, fr s scot ns nici un sunet, din cauza respiraiei precipitate. El i croi drum ctre mine; naintnd cu grij printre tufiuri. Trebuie s fim ateni! zise el. Luna nu cunoate nici un fel de disciplin. Ne vom rupe oasele. M-a ajutat s m ridic n picioare. Faci micri exagerate, zise el, scuturnd cu mna praful portocaliu de pe hainele mele. edeam nemicat, gfind, lsndu-l s-mi scuture praful de pe genunchi i de pe coate i s m dojeneasc pentru nendemnarea mea. Nu ne-am adaptat gravitaiei de aici. Muchii notri nu sunt nc educai. Trebuie s facem cteva exerciii practice. Dup ce i vei trage rsuflarea. Mi-am scos doi-trei spini care mi se nfipseser n mn i m-am aezat pe un col de stnc. Muchii mi tresreau i aveam sentimentul de descurajare pe care l ncearc pe Pmnt, la prima cdere, cel care nva s mearg pe biciclet. Deodat, Cavor se gndi c, dup cldura soarelui, aerul rece al rpei ar putea s-mi dea febr. Ne-am crat din nou n lumina soarelui i am constatat c, n afar de cteva julituri, nu cptasem nici o ran mai grav. La propunerea lui Cavor, am cutat n preajm, cu privirea, pentru sritura urmtoare, un loc sigur i uor abordabil. Am ales o mic platform de stnc, la vreo zece metri deprtare, desprit de noi printr-un mic tufi de spini de

culoare verde-mslinie. Socotete c sri pn aici! zise Cavor, cu aerele unui antrenor, i mi arat un punct situat la vreun metru de picioarele mele. De data aceasta, am reuit s sar fr greutate, i trebuie s mrturisesc c am simit o oarecare satisfacie cnd Cavor, greind cu vreo jumtate de metru, s-a nepat n spinii tufiului. Vezi,trebuie s fii prudent, zise el, scondu-i spinii. De atunci a ncetat s se mai considere antrenorul meu, devenindu-mi tovar n nsuirea artei de a merge pe Lun. Ne-am propus o sritur mai uoar i, efectund-o fr greutate, am srit napoi, repetnd-o apoi de cteva ori i obinuindu-ne muchii cu noile condiii. N-a fi crezut niciodat, dac n-a fi experimentat, c adaptarea se putea face att de repede. n foarte scurt timp, ntr-adevr, dup mai puin de treizeci de srituri, puteam s ne dozm efortul necesar pentru o anumit distan, aproape cu sigurana de pe Pmnt. n tot acest timp, plantele lunare creteau n jurul nostru tot mai nalte, mai dese i mai nclcite, n fiecare clip mai groase i mai lungi: plante spinoase, cactui verzi i masivi, ciuperci, plante crnoase, n form de licheni, sau n fel de fel de forme ciudate. Eram ns att de preocupai de salturile noastre, nct un timp nu am mai luat n seam expansiunea lor nencetat. Ne cuprinsese o exaltare extraordinar. Cred c, n parte, se datora senzaiei de eliberare, dup timpul petrecut n interiorul sferei; n primul rnd, ns, ne incinta dulceaa diafan a aerului care coninea - sunt sigur - o proporie mult mai mare de oxigen dect atmosfera terestr. Dei nconjurat de o lume ciudat, m simeam tot att de curajos i de ntreprinztor ca un londonez ajuns pentru prima oar n muni; i cu toate c eram pui n fata Necunoscutului, nici unul dintre noi nu se simea nfricoat.

Eram din ce n ce mai temerari. Am reperat o mic movil acoperit de licheni, cam la cincisprezece metri deprtare, i am cobort cu uurin pe vrful ei, unul dup altul. Bine! ne strigam unul altuia. Bine! Cavor a fcut trei pai i s-a avntat ctre o pant atrgtoare, nzpezit, la mai bine de douzeci de metri deprtare. Era caraghios, cu apca lui de juctor de crichet, murdar, cu prul epos, cu trupul mic i rotund, cu pantalonii lui bufani, cu braele i picioarele ndoite i proiectate, n zbor, pe ntinderea fantastic a peisajului lunar. M-a cuprins un acces de rs, am srit i eu i - buf! - am czut lng el. Am fcut civa pai de Gargantua, am mai srit de vreo trei-patru ori i n cele din urm ne-am aezat ntr-o depresiune acoperit de licheni. Plmnii ne dureau. Ne trgeam rsuflarea, privindu-ne cercettor unul pe cellalt. Cavor, gfind, mormia ceva despre senzaii uluitoare. i atunci mi-a trecut prin minte o ntrebare. Pentru moment, nu mi s-a prut nimic grav, ci doar o ntrebare fireasc n situaia respectiv. Ia ascult, am ntrebat. tim exact unde am lsat sfera? Cavor i ntoarse privirea ctre mine. Ce? Abia atunci m-a izbit adevratul sens al ntrebrii mele. Cavor! am strigat eu, apucndu-l de bra. Unde este sfera?

CAPITOLUL IX. PIERDUI PE LUN


Figura lui reflect propria mea nelinite. Cavor se ridic n picioare i privi n jur peste tufiurile care, nconjurndu-ne, parc se strduiau din rsputeri s creasc ct mai nalte.

i duse cu un aer de nesiguran o mn la buze. Apoi vorbi, ovitor: Cred, zise el ncet, c am lsat-o... undeva... cam pe acolo... Degetele lui descrisem un arc. Nu sunt sigur. Expresia de consternare i se n-tipri i mai adnc. n orice caz, zise el, privindu-m, nu poate s fie prea departe. Ne-am ridicat amndoi n picioare. Scoteam exclamaii fr neles. n jurul nostru, pe pantele nsorite, spumegau i se legnau desiurile spinoase, cactuii umflai, lichenii crtori; prin locurile umbroase dinuiau grmezi de zpad. Spre nord, spre sud, spre est i spre vest, aceeai monotonie de forme neobinuite. i undeva, ngropat n masivitatea vegetaiei nclcite, se afla sfera noastr, casa noastr, singurul nostru refugiu, singura noastr speran de a ne salva din aceast fantastic jungl de-o zi n care nimerisem. Cred, la urma urmei, zise el, artnd brusc ntr-o direcie,c trebuie s fie pe acolo. Nu, i-am rspuns. Am fcut o curb. Privete! Se vd urmele pailor mei. Este clar c sfera se gsete mai spre rsrit, mult mai spre rsrit. Nu! sfera trebuie s fie pe acolo. Cred, zise Cavor, c am avut tot timpul soarele spre dreapta. Mie mi se pare c, la fiecare sritur, aveam umbra n fa. Ne-am privit n tcere. Suprafaa craterului devenise, n nchipuirea noastr, enorm, iar desiurile care creteau mereu preau de neptruns. Doamne sfinte! Am fost nebuni. Bineneles, trebuie s o regsim, zise Cavor i ct mai curnd. Cldura e tot mai puternic. Dac locul n-ar fi fost att de uscat, acum am fi leinat de cldur. i... mi-e foame.

L-am privit int. Nu m gndisem pn acum la acest aspect al problemei. Mi-am dat seama, deodat, c mi-era ngrozitor de foame. Da, am spus cu convingere, i mie. Se ridic, hotrt s acioneze. Trebuie neaprat s gsim sfera. Am examinat, cu tot calmul de care eram n stare, lanurile nesfrite de stnci i tufiuri care acopereau fundul craterului, cntrind fiecare n tcere ansele de a gsi sfera nainte de a ne coplei cu totul cldura i foamea. Nu poate s fie mai departe de vreo cincizeci de metri, zise Cavor, fcnd un gest nehotrt. N-avem de fcut dect s cercetm prin jur, pn cnd o vom gsi. E tot ce putem face, i-am rspuns, fr prea mult entuziasm pentru a porni n cutare. Tare a vrea ca aceste blestemate tufiuri cu spini s nu creasc att de repede! Bine zici, zise Cavor. Dar sfera se afla pe un morman de zpad. Am privit n jur, cu sperana zadarnic de a recunoate vreo movil sau vreun tufi care fusese lng sfer. Dar pretutindeni ntlneam aceeai uniformitate deconcertant, pretutindeni tufiuri, nlndu-se cu repeziciune, ciuperci lindu-se pe stnci, grmezi de zpad micorndu-se, totul ntr-o nencetat i inevitabil transformare. Soarele dogorea cu putere; slbiciunea, provocat de o foame inexplicabil, se alia cu totala noastr dezorientare. i n timp ce edeam acolo, nedumerii i pierdui n peisajul neobinuit, am auzit, pentru prima oar de cnd eram pe Lun, un sunet, altceva dect micarea plantelor care creteau, dect suspinul slab al vntului, sau dect zgomotele pe care le fceam noi nine. Bum... Bum... Bum...

Venea de dedesubt, din interiorul Lunii. i parc l auzeam i cu urechile, i cu picioarele. Avea o rezonan surd, nnbuit de distan i ngroat de materia pe care o strbtea. Nu-mi pot imagina vreun alt sunet care s ne fi surprins mai mult, sau care s fi transformat mai profund aspectul peisajului nconjurtor. Sunetul, amplu, lent i uniform, prea btaia unui ceas gigantic, ngropat n Pmnt. Bum... Bum... Bum... Era un sunet amintind mnstirile linitite, nopile de insomnie n orae aglomerate, ceasurile de veghe i de ateptare, tot ceea ce este ordonat i metodic n via; ct de pregnant i de misterios rsuna n aceast pustietate fantastic! Pentru privire, totul rmsese neschimbat; dezolarea tufiurilor i cactuilor care se legnau linitii n btaia vntului, crndu-se nencetat pn pe vrfurile ndeprtate, cerul linitit i ntunecat, de care atrna soarele fierbinte, dogorind cu putere. i, deasupra tuturor, ca un avertisment, ca o ameninare, palpita acest sunet enigmatic. Bum... Bum... Bum... Ne-am ntrebat unul pe altul, cu glasuri slabe, aproape n oapt: Un ceasornic? Ca un ceasprnic ! Ce este? Ce poate fi? S numrm, suger Cavor, ns puin cam trziu, deoarece, la cuvintele lui, sunetul ncet. Linitea, zvcnetul dezamgiter al tcerii ne provocara un nou oc. Cteva clipe, nici n-am mai fost siguri c auzisem vreun sunet. Sau poate nc l mai auzeam? Oare auzisem ntr-

adevr ceva? Am simit pe bra apsarea minii lui Cavor. V orbea cu jumtate de glas, ca i cum i-ar fi fost team s nu trezeasc pe cineva din somn. S rmnem unul lng altul, opti el, i s cutm sfera. Trebuie s gsim sfera. Zgomotul sta e de neneles. i ncotro s mergem. El ovi. Eram apsai de gndul c n jurul i n preajma noastr se manifestau nite prezene strine, nevzute. Ce puteau fi? Unde puteau fi? Oare acest peisaj arid, trecnd alternativ de la nghe la cldur, nu era dect nveliul, masca vreunei lumi subterane? i, dac era aa, ce fel de lume? Ce soi de fiine se vor npusti dintr-o clip n alta asupra noastr? Apoi, sfiind linitea chinuitoare, tot att de puternic i brusc ca un tunet neateptat, se auzi un zngnit i un zgomot, de parc fuseser deschise cu putere nite pori mari de metal. Ne-am oprit locului, inndu-ne rsuflarea. Apoi Cavor s-a lipit de mine. Nu neleg! opti el, chiar n urechea mea. Fcu cu mna un gest vag ctre cer, expresia neclar a unor gnduri i mai neclare. Un adpost! Dac se ntmpl ceva... Am privit n jur. Am dat din cap, aprobndu-l. Am pornit la drum, mergnd tiptil, cu cele mai exagerate precauii de a nu face zgomot. Ne-am ndreptat ctre un desi de vegetaie. Un sunet, ca nite ciocane care bteau ntr-un cazan, ne-a fcut s grbim pasul. Trebuie s ne trm, opti Cavor. Frunzele inferioare ale plantelor-baionet ncepuser s se vestejeasc i s se usuce, n umbra celor crescute deasupra lor, astfel nct puteam s ne croim drum, fr greutate,

printre tulpinile groase. Nu ne psa de cte o zgrietur, pe fa sau pe mn. n inima desiului, m-am oprit gfind i am privit spre Cavor. Subteran, opti el. Dedesubt. Ar putea s ias. Trebuie s gsim sfera! Da, dar cum? S ne trm pn vom da de ea! Dar dac n-o gsim? S rmnem ascuni. S vedem ce fel de fiine sunt. Rmnem mpreun. El se gndi cteva clipe. n ce parte s mergem? La ntmplare ! Ne-am uitat cercettor, ntr-o parte i n alta. Apoi, cu mult grij, am nceput s ne trm printre tulpinile plantelor, ncercnd s descriem, pe ct puteam, un cerc, oprindu-ne la fiecare ciuperc care se mica, la fiecare zgomot, cutnd din priviri sfera de care ne ndeprtasem att de prostete. Din cnd n cnd se auzeau izbituri, bti, sunete stranii, inexplicabile, mecanice, venind de sub scoara lunar, iar o dat, i apoi nc o dat ni s-a prut c auzim ceva, ca un huruit sau o nvolburare slab, adus de vnt. Dar, nfricoai cum eram, nu am ndrznit s ne ridicm pentru a cerceta ntinderea craterului. Mult timp, nam vzut nici urm din fiinele care provocau zgomotele att de numeroase i de insistente. Dac n-am fi fost prea sleii de foame i n-am fi avut buzele crpate de sete, ni s-ar fi prut c vism cu ochii deschii. Totul era absolut ireal. Singurul element care avea o oarecare

realitate erau aceste sunete. Strduii-v s v imaginai. De jur mprejur, jungla fantastic; frunzele n form de baionet se ridicau tcute deasupra capului nostru, iar lichenii, n culori vii, cu pete de soare i umbr, foneau sub minile i genunchii notri, fremtnd de energia cu care creteau, aa cum freamt un covor cnd vntul ptrunde sub el. n fiecare clip, ne acoperea cte o ciuperc n form de bic, umflndu-se i ntinzndu-se sub btaia soarelui. n fiece clip, ne ainea calea cte o form nou, n culori vii. Celulele acestor plante erau mari ct un deget, ca nite mrgele de sticl colorat. i toat vegetaia, saturat de strlucirea nemiloas a soarelui, se proiecta pe cerul de un negru albstrui i nc smluit, n ciuda luminii solare, de cteva stele care supravieuiau. Straniu! Chiar formele, i cristalele pietrelor erau stranii. Totul era straniu: senzaiile noastre fizice erau bizare, fiecare micare se sfrea cu o surpriz. Respiraia uiera subire n gtlej, sngele zvcnea n urechi, btnd ca un puls... i mereu izbucneau lovituri, ciocnituri, huruituri, ritm de maini i apoi - mugetul unor animale mari!

CAPITOLUL X. PUNILE VIEILOR LUNARI


i astfel noi, doi biei naufragiai teretri, pierdui n slbatica jungl de pe Lun, ne tram ngrozii din faa acelor sunete necunoscute. Ne-am trt, se pare, mult timp nainte de a vedea vreun selenit sau vreun viel lunar, cu toate c mugetul i grohitul vieilor se apropia nencetat de noi. Ne-am trt prin rpi stncoase, pe pante acoperite de zpad,

printre ciuperci care la apsarea noastr plesneau ca nite bici subiri, scond un suc apos, peste un adevrat pavaj de plante asemntoare ciupercilor i pe sub tufiuri nesfirite. Privirile noastre cutau tot mai dezndjduite sfera prsit. Zgomotul fcut de vieii lunari era uneori un sunet prelung i uniform, ca al unui viel obinuit, alteori se ridica ntr-un muget furios, nspimnttor, i apoi devenea un clefit ntretiat i bestial, ca i cum aceste creaturi nevzute ar fi vrut s mnnce i s mugeasc n acelai timp. Cnd le-am vzut pentru prima dat, a fost dintr-o ochire rapid, fugar, cu att mai tulburtoare cu ct era incomplet. Cavor se tra atunci naintea mea i a fost primul care i-a dat seama de apropierea lor. S-a oprit, fcndu-mi i mie semn s stau locului. Drept spre noi prea c nainteaz un zgomot de trosnituri i de tufiuri strivite, i atunci, n timp ce edeam ghemuit i ncercam s apreciez distana i direcia din care venea, s-a auzit n spatele nostru un muget teribil, att de aproape i de puternic nct vrfurile frunzelor baionete s-au nclinat, i am simit o rsuflare fierbinte i umed. ntorcndu-ne, am vzut nedesluit, prin mulimea legntoare a tulpinelor, coastele strlucitoare ale vielului lunar i, proiectat pe cer, linia lung a spatelui su. Este greu, desigur, s m rezum acum la primele impresii, deoarece ele au fost corectate de observaii ulterioare. Ceea ce m-a izbit n primul rnd, au fost enormele lui dimensiuni: circumferina trupului msura vreo optzeci de picioare, iar lungimea aproape dou sute de picioare. Coastele se ridicau i coborau ritmic, din cauza respiraiei greoaie. Giganticul trup era ntins pe sol, flecit, iar pielea alb, ncreit, devenea din ce n ce mai ntunecat de-a lungul spatelui. N-am vzut nici urm de picioare. Atunci, cred c l-am vzut din profil, cel puin capul teit, ca i cnd n-ar fi avut de loc creier, cu gtul mpovrat de grsime, cu gura bloas i lacom, cu nri mici i cu ochi strns nchii. Cnd st n lumina soarelui,

vielul lunar ine ntotdeauna ochii nchii. Cnd a deschis gura, ca s mugeasc din nou, am zrit o cavitate vast, roie, am simit un suflu puternic, apoi monstrul trecu mai departe, ca un vapor, trndu-se pe burt, micndu-i pielea zbrcit, rostogolindu-se, tvlindu-se pe lng noi, i, croindu-i crare printre plante, dispru repede din ochii notri n tufiurile mai ndeprtate. Un altul apru ceva mai ncolo, i nc unul, iar apoi - ca i cum ar fi mnat aceste grmezi nsufleite de provizii spre locul de pune - i fcu apariia, pentru o clip, un selenit. Vzndu-l, l-am strns convulsiv pe Cavor de picior, i am rmas amndoi nemicai, cu privirea int, mult timp dup ce dispruse de lng noi. n contrast cu vieii lunari, prea o fiin nensemnat, o biat furnic, abia de cinci picioare nlime. Purta o mbrcminte fcut dintr-un material asemntor pielei, astfel nct nu i se vedea nici o poriune din corp - dar, desigur, n privina aceasta eram nc ignorani. Selenitul ne aprea ca o creatur ndesat i zburlit, avnd nfiarea unei insecte complicate, cu tentacule n form de bici, i cu un bra zornitor ieind din trupul cilindric i lucios. Forma capului i era ascuns de o casc enorm, prevzut cu o mulime de epi am descoperit mai trziu c folosea epii ca s mpung vieii refractari - precum i de nite ochelari de sticl ntunecat, aezai foarte lateral, care ddeau aparatului metalic de pe fa aspectul unui mugure. Braele nu depeau mbrcmintea n care era nvelit trupul; mergea pe dou picioare scurte care, dei nfurate ntr-o mbrcminte groas, preau neobinuit de subiri. Aveau coapsele foarte scurte, gambele foarte lungi i laba piciorului mic. Dei mbrcmintea prea c atrn greu, el nainta cu pai foarte mari, din punct de vedere pmntean, i i agita ntr-una braul zornitor. n scurtul rstimp ct l-am vzut trecnd, micrile lui exprimau graba i o oarecare mnie; curnd dup ce l-am pierdut din

vedere, am auzit mugetul unui viel lunar schimbndu-se brusc ntr-un urlet scurt i ascuit, urmat de fonetul unui mers mai rapid. Treptat, mugetele se ndeprtar i apoi ncetar cu totul, ca i cum punile cutate ar fi fost descoperite. Am rmas aa, trgnd cu urechea. Peste lumea lunar se aternu linitea. Dar mai trecu o bucat de timp nainte de a continua s ne trm n cutarea sferei disprute. Cnd i-am vzut din nou, vieii lunari se aflau la o mic distan de noi, ntr-un loc plin de stnci prbuite. Suprafeele nclinate ale stncilor erau acoperite de nite plante verzuipestrie, crescnd n grmezi dese, ca nite muchi, pe care le pteau aceste ciudate animale. Vzndu-le, ne-am oprit la marginea tufiurilor prin care ne tram, privindu-le cu atenie i cutnd n jur, pentru a-l mai vedea pe selenit. Vieii lunari edeau tolnii pe punea lor, ca nite melci uriai, fr cochilie, nite trupuri imense i unsuroase, mncnd zgomotos i gfind de lcomie. Preau formai numai din grsime, greoi i att de masivi nct un bou ngrat ar fi prut, pe lng ei, un exemplu de agilitate. Flcile care se micau i mestecau ntr-una, ochii nchii, mriturile cu care i nsoeau rumegatul erau dovada unei plceri animalice, rscolindu-ne i mai ru stomacurile goale. Porci! zise Cavor, cu o ur neobinuit. Porci dezgusttori! Le-a aruncat o privire furioas de invidie, i s-a trt mai departe prin tufiurile din dreapta noastr. Eu am mai rmas ctva timp, pentru a m convinge dac planta verde-pestri era bun ca hran i pentru oameni i, cum rezultatul a fost negativ, m-am trt dup el, mestecnd ntre dini obucat. naintarea ne-a fost din nou oprit de apropierea unui selenit, i de data aceasta am reuit s-l observm mai bine. Era ntr-adevr mbrcat cu o hain i nu cu un fel de tegument, ca la crustacei. Purta un costum asemntor celui pe care l vzusem mai nainte, cu deosebirea

c, pe lng gt, ieeau n afar nite capete dintr-un material ca vata; edea pe un promontoriu de stnc i i mica capul ntr-o parte i n alta, ca i cum ar fi cercetat craterul. Am rmas linitii, temndu-ne s nu-i atragem atenia, dac ne micm, i dup ctva timp el s-a ntors i a disprut. Dup ce am ntlnit ntr-o rp nc o turm de viei lunari care mugeau, am trecut peste un loc unde se auzeau zgomote de maini, ca i cum vreo hal imens de uzin ar fi fost instalat aproape de suprafaa terenului. i, n timp ce sunetele continuau s se aud n jurul nostru, am ajuns la marginea unui mare spaiu descoperit, de vreo dou sute de metri n diametru i perfect neted. n afar de vreo civa licheni care se prelingeau pe la margini, spaiul era lipsit de vegetaie, acoperit doar de o pulbere galben. Ne era team s strbatem acest loc viran, dar cum prezenta mai puine piedici pentru naintarea noastr dect tufiurile, am cobort i am nceput s-l ocolim, cu bgare de seam, pe la margine. Cteva clipe, zgomotele de dedesubt au ncetat; nu se mai auzea nimic, n afar de fonetul slab al vegetaiei care cretea. Apoi, deodat, s-a pornit un vacarm mai puternic, mai vehement i mai apropiat de tot ceea ce auzisem pn atunci. Era clar c venea de dedesubt. nstinctiv, ne-am ghemuit ct am putut mai mult, gata s ne afundm imediat n desiul de lng noi. Fiecare btaie i fiecare lovitur parc vibra n trupurile noastre. Ciocniturile i zgomotele au devenit din ce n ce mai puternice, i vibraia neregulat a crescut pn cnd ntreaga lume lunar prea c se zguduie i pulseaz. S ne ascundem, opti Cavor, i m-am ntors, dup el, spre tufiuri. n clipa aceea s-a auzit o bubuitur ca de tun, i apoi s-a petrecut un fapt care m urmrete i acum, n vis. Mi-am ntors capul, s m uit la Cavor, i n acelai timp am ntins mna nainte. Mna n-a ntlnit nimic! Cdeam ntr-o gaur fr fund!

Pieptul mi s-a izbit de ceva tare, i m-am trezit cu brbia pe marginea unei prpstii care se deschisese deodat sub mine; mna mi se ntindea n gol. Toat acea suprafa circular i neted nu era dect un capac gigantic, care aluneca, ntr-un lca pregtit anume, descoperind o groap imens. Dac nu ar fi fost Cavor, cred c a fi rmas mpietrit, atrnnd peste marginea capacului i privind n prpastia enorm de dedesubtul meu, pn cnd, n cele din urm, m-a fi prvlit n adncuri. Dar Cavor nu primise ocul care pe mine m paralizase. El fusese la o mic distan de margine cnd capacul ncepuse s se deschid i, nelegnd primejdia prin care treceam, m apuc de picioare i m trase napoi. M-am aezat o clip, m-am trt n patru labe de la marginea prpastiei, apoi m-am ridicat n picioare i am alergat dup el, peste suprafaa plcii de metal care bubuia i fremta. Prea c se mic din ce n ce mai repede, i tufiurile din faa mea se ddeau la o parte, n timp ce alergam. Era i timpul. Spatele lui Cavor dispru n tufiul epos, i, pe cnd eu m cram dup el, imensul capac intr, cu un sunet puternic, n lcaul lui. O bun bucat de timp am rmas, gfind nendrznind s ne apropiem de prpastie. Dar, n cele din urm, ne-am furiat cu mult grij, centimetru cu centimetru, ntr-un loc din care puteam s privim n jos. Tufiurile din jurul nostru trosneau i se zbuciumau sub fora unui curent de aer care venea din josul puului. La nceput, n-am vzut dect pereii netezi i verticali care coborau ntr-o bezn de neptruns. Apoi am nceput s zrim treptat cteva luminie slabe care mergeau ncoace i ncolo. Ctva timp, aceast uimitoare prpastie de necunoscut ne-a absorbit atenia, astfel nct am uitat chiar i de sfer. Pe msur ce ne obinuiam cu ntunericul, am reuit s distingem nite forme extrem de mici, nelmurite i fantomatice, care miunau n toate prile printre

minuscule luminie. Priveam, uluii i nencreztori, nelegnd att de puin, nct nici nu aveam ce ne spune. Nu deslueam nimic care s ne fac s pricepem ce anume erau formele neclare pe care le ntrezream. Ce-ar putea s fie? am ntrebat eu. Ce-ar putea s fie? Mecanismul !... Probabil c ei triesc noaptea n aceste peteri i ies afar numai n timpul zilei. Cavor! Poate c ei sunt... acela... era ceva asemntor cu... oamenii? Acela nu era un om. Nu... i nu trebuie s riscm nimic! Nu trebuie s facem nimic pn cnd nu vom gsi sfera, mormi el, pregtindu-se s porneasc. Privi o clip n jur, oft, i alese o direcie. Am pornit prin jungl. Ctva timp am naintat cu hotrre, dar energia ni se micora din ce n ce. Apoi, printre plantele mari, purpurii i moi, au nceput s se aud zgomote de pai i strigte. Ne-am ghemuit, ascultnd zgomotele care rsunau de pretutindeni i foarte aproape. Dar de data aceasta nu am vzut nimic. Am ncercat s-i optesc lui Cavor c nu mai puteam s merg mult timp fr s mnnc, dar gura mi era prea uscat i abia de mai puteam s scot o oapt. Cavor, trebuie s mnnc. ntoarse ctre mine o fa nelinitit. Este cazul s reziti, zise el. Dar trebuie, i-am rspuns; uit-te la buzele mele! i mie mi-e sete. Cel puin, dac ar fi rmas puin zpad!

A disprut de tot! Trecem de la clima arctic la cea tropical cu viteza de un grad pe minut... mi sugeam degetele. Sfera! zise el. Nu exist alt soluie dect sfera. Ne-am ridicat s pornim din nou, tr, n cercetare. Nu m gndeam dect la mncare, i la fel de fel de buturi rcoritoare; mi era poft mai ales de bere. M obseda amintirea butoiaului de optzeci de litri care se afla n cmara mea din Lympne. M gndeam la dulapul cu mncruri, de lng butoia, i mai ales la cotlete i la pateuri de rinichi - nite cotlete fragede i muli, muli rinichi, cu sos mbelugat i consistent. Cscam tot mereu de foame. Am ajuns ntr-un loc neted, acoperit cu plante roii i crnoase, o vegetaie monstruoas, asemntoare tufelor de coral: cnd clcam peste ele, se rupeau i se sfrmau, M-am uitat la marginile rupturilor. Aceste plante blestemate aveau cu siguran aspectul unor materii comestibile. Am luat o bucat i am mirosit-o. Cavor, am spus eu, cu glas rguit. M privi, i figura i se strmb de dezgust. Nu ncerca, zise el. Am aruncat bucata i am continuat s ne trm ctva timp printre aceste plante crnoase i atrgtoare. Cavor, l-am ntrebat, de ce nu? Otrav, l-am auzit spunnd, fr s se ntoarc. Ne-am mai trt ctva timp nainte de a m hotr. Totui am s ncerc, am spus.

El fcu un gest ca s m mpiedice, dar era prea trziu. mi i umplusem gura. El se ghemui, examinndu-m, n timp ce faa i se strmb, n expresii din ce n ce mai ciudate. E bun, am constatat. Oh! Doamne! Privea cum mestecam, cu faa boit ntr-o expresie care oscila ntre dorin i dezaprobare; apoi ced deodat poftei i ncepu s bage n gur buci mari. Un timp, n-am fcut nimic altceva dect s mncm. Semna destul de mult cu o ciuperc terestr, numai c era ceva mai moale i, n timp ce o nghieam, producea n gt o senzaie de cldur. La nceput, n-am simit dect o satisfacie oarecum mecanic. Apoi, sngele a nceput s circule mai fierbinte, buzele i degetele au nceput s m mnn ce i idei noi i deplasate au nceput s ne treac prin minte. E bun, am spus eu. Infernal de bun! Ce depozit pentru surplusul nostru de populaie! Surplusul nostru de populaie srac! i am mai rupt o bucat. Faptul c pe Lun se afla o hran att de delicioas m umplea de o ncntare ciudat. O bucurie absurd urm depresiunii provocate de foame. Spaima i nesigurana n care trisem disprur cu totul. Nu mai priveam Luna ca pe un trm din care doream s scap cu orice pre, ci ca pe un posibil refugiu al omenirii srace. Cred c, imediat dup ce am mncat din aceast ciuperc, uitasem cu totul de selenii, de vieii lunari, de capacul i de zgomotele care ne speriaser. Dup ce am repetat de trei ori observaia mea n legtur cu surplusul de populaie, Cavor mi-a rspuns cu aceleai vorbe, aprobndu-m. Simeam cum mi se nvrtete capul, dar o puneam pe seama efectului stimulator al hranei, dup un post lung.

Elent descoperire, Cavor, am spus eu. Seam doar cu un cartof. Ceei zici? ntreb Cavor. Scoperirea Lunii... seam doar cu un cartof? L-am privit, ocat de glasul lui, rguit brusc, i de greutatea cu care articula. Mi-a trecut prin gnd c probabil ciuperca l mbtase. M-am gndit, de asemeni, c se nela. nchipuindu-i c el descoperise Luna - n-o descoperise, venise numai pe ea. Am ncercat s-i pun mna pe bra i s-i explic acest lucru, dar problema era prea subtil pentru mintea lui. De altfel, mi venea extrem de greu s-o exprim. A ncercat o clip s m neleag - in minte c m ntrebam dac nu cumva ciuperca mi fcuse i mie ochii tot att de splcii ca ai lui. Cavor se lansa n observaii proprii. Noi stem, anun el, cu un sughi solemn, creaturile a ceea ce mncm i bem. Repet fraza i, deoarece m simeam capabil de subtiliti, m-am hotrt s-l contrazic. Poate c m-am ndeprtat puin de la subiect. Dar este sigur c el nu-mi ddea atenia cuvenit. Se ridic cu greu n picioare, sprijinindu-se cu o mn de capul meu, ceea ce era o lips de respect, i privi n jur fr s se mai team de fiinele din Lun. Am vrut s-l fac s neleag c dintr-un motiv care nu-mi aprea prea limpede, faptul era primejdios; dar cuvntul primejdios se amestec oarecum cu indiscret, i iei ceva cam ca injurios; dup o ncercare de a descurca aceste cuvinte, am reluat discuia, adresndum mai ales plantelor n form de coral, nefamiliare, dar atente, care se aflau n jur. Simeam c era necesar s lmuresc pe loc confuzia dintre Lun i cartof - i m-am rtcit ntr-o lung parantez asupra importanei unei definiii precise. M strduiam s ignorez faptul c senzaiile mele fizice nu mai erau de loc plcute. Din motive pe care le-am uitat, gndul mi s-a ntors la proiectele de colonizare. Trebuie s anexm Luna, am spus eu. Nu trebuie s mai amnm. Ete una dintre

sarcinile Omului Alb. Gavor... suntem nite... hc... satapi... s zic, satrapi! Un Imperiu la care n-a visat nici Cezar. Se va scrie n toate ziarele. Cavoreia. Bedfordeia, Bedfordeia. Hc... limited. Vreau s zic... nelimitat! Practic. Eram cu siguran beat. Am nceput o lung argumentare, artnd infinitele binefaceri pe care le va aduce Lunii sosirea noastr: Am ncercat cu greu s demonstrez c sosirea lui Columb a fost, la urma urmei, o binefacere pentru America. mi ddeam seama c mi uitam mereu argumentele i, pentru a umple timpul, continuam s repet asemenea lui Columb. Din acest moment, amintirea efectelor acestei ciuperci ngrozitoare a devenit confuz. mi amintesc doar c ne-am declarat intenia de a nu suporta nici o insolen din partea unor insecte blestemate, c am hotrt c nu le edea bine oamenilor s se ascund, n mod ruinos, pe un simplu satelit, c ne-am aprovizionat cu mari cantiti de ciuperci - fie pentru a le folosi drept proiectile, fie nu tiu pentru ce - i, fr s ne mai sinchisim de nepturile plantelor-baionet, am pornit la drum prin lumina soarelui. Am ntlnit aproape imediat nite selenii. Erau ase, i treceau peste un loc stncos, ntrun singur ir, scond tot felul de zgomote, uierturi i schellieli. Cred c ne-au zrit toi n acelai timp, deoarece au devenit deodat linitii i nemicai ca nite animale, cu feele ntoarse ctre noi. Pentru o clip, am simit c m trezesc. Insecte, murmur Cavor, insecte!... i ei cred c am de gnd s m trsc pe burt... pe burta mea de vertebrat! Pe burt, repet el, ncet, ca i cum ar fi analizat aceast insult. Apoi, deodat, cu un fel de furie, el fcu trei salturi mari n direcia lor. Sri greit; fcu cteva tumbe prin aer, se rsuci pe deasupra lor, i dispru printre bicile de

cactui,provocnd un vrtej enorm. Nu tiu ce prere i-au fcut seleniii despre acest atac neateptat - i, dup prerea mea, nedemn - al unor fiine de pe alt planet. Parc mi amintesc c i-am vzut ntori cu spatele, alergnd. n toate direciile, dar nu sunt sigur.Toate aceste ultime incidente, nainte de a se produce uitarea, mi sunt nelmurite i estompate. tiu c am fcut un pas, ca s-l urmez pe Cavor, m-am mpiedicat i am czut cu capul n jos printre stnci. M-am simit deodat - de aceasta sunt sigur - foarte ru. Parc mi mai amintesc i de o lupt violent, de nite gheare metalice care m apucau... Urmtoarea amintire clar este c ne-am trezit prizonieri la nu tiu ce adncime sub suprafaa Lunii; eram n ntuneric, n mijlocul unor zgomote stranii i tulburtoare; trupurile ne erau acoperite, de zgrieturi i de rni, iar capetele ne dureau n grozitor.

CAPITOLUL XI. FAA SELENIILOR


M-am trezit stnd ghemuit ntr-un ntuneric plin de zgomote. Mult timp n-am putut s neleg unde m aflam i nici cum ajunsesem acolo. M-am gndit la dulapul n care eram nchis uneori, pe cnd eram copil, apoi la o camer foarte ntunecoas i zgomotoas n care dormisem n timpul unei boli. Dar sunetele din jurul meu nu mai erau cele cunoscute, iar n aer plutea un miros uor, ca n atmosfera unui grajd. Apoi, am presupus c nc lucram la sfer i c intrasem n pivnia casei lui Cavor. Apoi mi-am amintit c terminasem sfera, i mi-am nchipuit c suntem nuntrul ei, cltorind prin spaiu. Gavor, nu putem avea puin lumin? Nici un rspuns.

Cavor! am insistat eu. S-a auzit un geamt. Capul meu! l-am auzit spunnd, capul meu! Am ncercat s-mi duc minile la frunte, care m durea, i am descoperit c erau legate mpreun. Am rmas uluit. Le-am dus la gur i am simit o rceal metalic. Eram legat n lanuri. Am ncercat s-mi desfac picioarele i mi-am dat seama c i ele erau nlnuite; mai eram legat i de sol, cu un lan mult mai gros, petrecut n jurul mijlocului. Eram mai nspimntat dect n oricare dintre straniile noastre aventuri de pn atunci. Ctva timp, am ncercat n linite lanurile. Cavor! am strigat eu tare, de ce sunt legat? De ce m-ai legat de mini i de picioare? Nu te-am legat eu, rspunse el, ci seleniii. Seleniii! Gndurile mi s-au nvrtit ctva timp n jurul acestui cuvnt. Apoi amintirile mi-au revenit; pustiul acoperit de zpad, topirea aerului, creterea plantelor, salturile noastre ciudate i trtul printre stncile i vegetaia din crater. mi reveni n minte toat oboseala cutrii noastre disperate pentru a regsi sfera... i, n cele din urm, deschiderea marelui capac care acoperea groapa! Apoi, n timp ce m strduiam s-mi reamintesc ultimele noastre micri, pn la situaia prezent, durerea de cap deveni insuportabil. Ajunsesem la o barier de netrecut, la un gol pe care nu puteam s-l umplu. Cavor! Da. Unde ne aflm? De unde s tiu?

Suntem mori? Ce prostie! Atunci, ne-au prins! mi rspunse doar printr-un mormit. Urmele toxinelor din ciuperci i fceau, probabil, neobinuit de nervos. Ce ai de gnd s faci? De unde s tiu eu ce trebuie s fac? Oh, foarte bine, i-am rspuns, i am rmas tcut. Apoi, m-am trezit dintr-un fel de stupoare. Oh, Doamne: a vrea s nceteze bzitul acesta! Am czut amndoi din nou n tcere, ascultnd amestecul de zgomote confuze care ne umpleau auzul, ca zgomotele nfundate ale unei strzi sau ale unei fabrici. Nu reueam s desluesc nimic; urmream un ritm apoi altul, dar n zadar. Dup o bun bucat de vreme, am nceput s disting un sunet nou, ascuit, care nu se amesteca cu restul, ci se desprindea, ca s m exprim astfel, din fondul tulbure al zgomotelor. Era o succesiune de bti uoare, distincte, nite fonituri ca ale unor frunze de ieder pe o fereastr, sau ca micrile unei psri ntr-o cutie. Am tras cu urechea i am privit n jur, dar ntunericul era ca un giulgiu de catifea. S-a auzit un zgomot ca lunecarea uoar a unor zvoare bine unse. Apoi a aprut n faa mea, atrnnd parc ntr-o imensitate neagr, o linie subire i strlucitoare. Privete! opti Cavor, foarte ncet. Ce-i asta? Nu tiu. Priveam cu ochii ncordai.

Linia subire i strlucitoare deveni o fie, tot mai larg i mai palid. Avea aspectul unei lumini albstrui care cdea pe un zid vruit n alb. Marginile ncetar de a mai fi paralele; una dintre ele se transform ntr-o muchie dinat. M-am ntors s-i vorbesc lui Cavor i am vzut, cu uimire, c o ureche i era puternic luminat, n timp ce tot restul corpului rmnea n ntuneric. Mi-am ntors capul, att mi permiteau legturile. Cavor! i-am spus, lumina vine din spate! Urechea dispru - i n raza de lumin apru un ochi! Deodat, crptura care lsase s intre lumin se lrgi i se dovedi a fi cadrul unei ui. Dincolo de ea se vedea o perspectiv de culoarea safirului, iar n pragul uii se afla, proiectat pe fondul luminos, o siluet cu un profil grotesc. Am fcut amndoi sforri disperate de a ne ntoarce i, nereuind, am continuat s privim peste umeri. Prima mea impresie a fost aceea a unui patruped stngaci, cu capul aplecat. Apoi am observat c era corpul slab i pipernicit, picioarele strmbe, scurte i extrem de subiri, ale unui selenit. inea capul vrt ntre umeri. Nu avea casca i haina folosite la suprafaa Lunii. Ne aprea ca o fptur neagr i mohort, dar, n mod instinctiv, imaginaia noastr i-a acordat forme omeneti. Eu, cel puin, am observat imediat c era puin cam cocoat, cu o frunte nalt i trsturi alungite. A fcut trei pai nainte i s-a oprit. Se prea c micrile lui nu produceau absolut nici un zgomot. Apoi a naintat din nou. Mergea ca o pasre - punnd picioarele unul n faa celuilalt. S-a dat la o parte din raza de lumin care venea prin cadrul uii, i parc a disprut cu totul n umbr. O clip, ochii mei l-au cutat unde nu era, i apoi l-am zrit stnd n faa noastr, n plin

lumin. Numai c trsturile omeneti pe care i le atribuisem nu existau de loc! Ar fi trebuit, desigur, s m atept la aceasta, dar n-o fcusem. ocul a fost, pentru mine, extraordinar. Selenitul prea lipsit de figur; n locul ei avea un fel de masc, ceva monstruos, o diformitate care se infirma pe ea nsi i nu putea fi explicat. Nu avea nas, iar ochii bulbucai erau aezai lateral - ochii pe care eu i luasem drept urechi... Am ncercat, mai trziu, s desenez unui dintre aceste capete, dar n-am reuit. Gura era curbat n jos, ca o gur omeneasc pe o fa cu aspect feroce. Capul era aezat pe un gt articulat n trei locuri, aproape ca scurtele ncheieturi ale piciorului unui crab. Nu puteam s vd ncheieturile membrelor, deoarece erau nfurate n nite fii, ca nite moletiere, care formau singura mbrcminte a acestor fiine. n momentul acela l priveam ca pe o imposibilitate, ca pe o alctuire demenial. Cred c i el era uimit - i poate avea motive mai puternice dect noi. Numai c, blestematul, nu lsa s i se vad uimirea. Noi tiam, cel puin, cum ajunsesem n faa acestor creaturi nefireti. Dar nchipuii-v cum ar reaciona, de exemplu, nite londonezi cumsecade, ntlnind printre oile din Hyde Park o pereche de animale, de mrimea oamenilor, dar absolut diferite de orice alte creaturi pmnteti! Cam aceasta a fost, probabil, i impresia lui. nchipuii-v cum artam noi! Eram legai de mini i de picioare, obosii i murdari, cu barba crescut de dou degete, cu feele zgriate i nsngerate. Vi-l putei nchipui pe Cavor, cu pantalonii lui bufani (sfiai n cteva locuri de plantele-baionet), cu cmaa de flanel i cu vechea apc de juctor de crichet, cu prul aspru i rvit, atrnnd n zeci de smocuri. n lumina albastr, faa lui nu prea roie, ei aproape neagr; buzele i petele de snge nchegat pe mini erau negre de-a binelea. Eu eram ntr-o stare i mai proast - dac e

cu putin - dect el, din cauza ciupercilor galbene n mijlocul crora srisem. Hainele ne erau descheiate, iar pantofii ne fuseser scoi i se aflau alturi de noi. edeam n capul oaselor, cu spatele ctre lumina ciudat i albstruie, examinnd un monstru ieit, parc, din imaginaia lui Drer. Cavor a ntrerupt primul tcerea, dregndu-i glasul i ncepnd s vorbeasc rguit. De afar au nceput s se aud mugete teribile, ca i cum un viel lunar ar fi fost n primejdie. Sa sfrit cu un ipt, i totul a reintrat n linite. Imediat, selenitul s-a ntors, a trecut n umbr, s-a oprit s ne priveasc pentru o clip din prag, a nchis ua n urma lui, i am rmas din nou nvluii de ntunericul enigmatic i plin de murmure, n care ne trezisem.

CAPITOLUL XII. DOMNUL CAVOR FACE CTEVA PRESUPUNERI


Ctva timp, nici unul dintre noi n-a scos nici o vorb. mi era cu neputin s m concentrez asupra evenimentelor pe care le provocasem. Ne-au prins, am spus eu n cele din urm. Din cauza ciupercilor dumitale... Da, dar dac n-a fi mncat, leinam i muream de foame. Poate reueam s gsim sfera. Vzndu-i mcpnarea, mi-am pierdut cumptul i am nceput s njur ca pentru mine nsumi. Tceam, insultndu-ne unul pe altul n gnd. Bteam toba cu degetele, ntre genunchi, i fceam s zornie inelele lanurilor. Apoi, am fost nevoit s vorbesc din nou.

n orice caz, ce nelegi din tot ce s-a ntmplat? am ntrebat eu, umil. Sunt nite fiine raionale... tiu s fac diverse lucruri. Luminile pe care le-am vzut... Se opri. Era clar c nu nelegea nimic. Cnd vorbi din nou, mi mrturisi exact acest lucru. La urma urmei, cred c ei sunt mai umani dect avem dreptul s ne ateptm. Presupun... Pauzele lui erau enervante. Ei? Presupun, n orice caz... c pe orice planet, unde exist un animal inteligent, el i poart cutia cranian ridicat, are mini i merge n poziie vertical... Dup un timp schimb subiectul. Suntem la o oarecare adncime, zise el. Cred... la vreo dou mii de picioare, sau chiar mai mult.. Dececrezi asta? Aerul e mai rece.i glasurilenoastre suntmult mai puternice. Atenuarea senzaiilor... a disprut cu totul. i apsarea din urechi i din gt. Abia atunci mi-am dat i eu seama. Aerul este mai dens. Probabilcsuntem la adncime... poate chiar lao mil...ninteriorulLunii Nu ne-am gndit niciodatcarputeas existeolumen interiorulLunii.. Nil, - Am fi putut? Da. Numai c... ne mpiedic obinuina. Rmase cteva clipe pe gnduri. Acum, zise el, mi se pare att de evident! Bineneles! Luna trebuie s aib o mulime de caviti, cu o atmosfer interioar, i cu o mare n centrul imenselor ei grote. Se tie c

Luna are o greutate specific mai mic dect Pmntul; se tie c are foarte puin aer sau ap n exterior; se tie, de asemeni, c este sor cu Pmntul i c o compoziie diferit ar fi inexplicabil. Este limpede ca lumina zilei c trebuia s fie goal pe dinuntru. i totui, nimeni n-a considerat ca un fapt sigur... Kepler, desigur... - glasul lui cptase tonul unui om care descoperea un splendid ir de raionamente. Da, continu el, Kepler, vorbind despre sub-volvani, avea dreptate, la urma urmei. Era mai bine s-i fi dat osteneala s afli acest lucru nainte de a veni aici, am spus eu. Nu-mi rspunse nimic, mormind ca pentru sine, n timp ce i continua irul gndurilor. Simeam c mi pierd firea. Ce crezi c s-a ntmplat cu sfera? l-am ntrebat, eu. Pierdut, zise el, ca un om care rspunde la o ntrebare lipsit de interes. Printre plante ? Numai dac n-au gsit-o ei. i atunci? De unde vrei s tiu eu? Cavor, zisei eu, cu amrciune, treburile merg de minune cu Compania mea! Nu-mi rspunse. Doamne sfinte! am exclamat eu. Cnd te gndeti prin cte am trecut ca s ne pomenim n aceast situaie! Pentru ce am venit? Ce cutm? Ce era Luna pentru noi, sau ce eram noi pentru Lun? Ne-am dorit prea mult, am riscat prea mult. Ar fi trebuit s ncepem cu lucruri mai mici. Dumneata ai propus cltoria n Lun! Obloanele dumitale de Cavorit, prevzute cu arcuri! Sunt sigur c puteam s le folosim n scopuri mai... terestre. Sigur! Ai neles cu adevrat propunerea mea? Un cilindru de oel...

Fleacuri! zise Cavor. Am ncetat discuia. Ctva timp, Cavor a inut un monolog ntretiat, fr vreun sprijin din partea mea. Dac ei gsesc sfera, ncepu el; dac o gsesc... ce vor face cu ea? Ei bine, asta este ntrebarea! S-ar putea s fie singura ntrebare. n orice caz, ei nu vor nelege nimic din structura ei. Dac ei ar fi iniiai n asemenea probleme, ar fi venit de mult pe Pmnt. Oare ar fi venit? De ce nu? Sau ar fi trimis ceva... N-ar fi nlturat aceast posibilitate. Nu! Dar ei vor examina sfera. Este limpede c sunt inteligeni i plini de curiozitate. O vor examina... vor intra n ea... vor umbla la butoane. i gata!... Asta ar nsemna ca noi s rmnem pe Lun pentru tot restul vieii. Ciudate creaturi, ciudate cunotine... Ct despre aceste cunotine ciudate... - am spus eu, dar n-am mai gsit cuvinte s continui. Ascult, Bedford, zise Cavor. Ai venit de bun voie n aceast expediie. Dumneata mi-ai spus... c ai n vedere nite cercetri. n cercetri exist ntotdeauna riscuri. Mai ales cnd porneti nenarmat i fr s te gndeti la toate posibilitile. Eram att de absorbit de sfer! Am fost prini i absorbii de construcia sferei. Eu. Eu am fost prins, vrei s spui. i eu. De unde era s tiu, cnd am nceput s lucrez n domeniul fizicii moleculare, c dintre toate locurile posibile... voi ajunge aici? De vin este numai blestemata aceasta de tiin! am strigat eu. Ba este nsui Diavolul. Preoii din evul mediu i inchizitorii aveau dreptate, iar contemporanii se neal cu toii. Te amesteci n aceste probleme, i eti rspltit cu fel de

fel de daruri. Dar de ndat ce pui mna pe ele, eti strivit, sfrmat pe neateptate. Pasiuni vechi i unelte noi... Asta cnd i rstoarn religia, cnd i rstoarn ideile sociale, cnd te arunc n dezolare i mizerie! n orice caz, nu are nici un rost s te ceri acum cu mine. Aceste creaturi... seleniii... sau cum vom vrea s-i numim, ne in legai de mini i de picioare. Orice stare de spirit ai avea, trebuie s treci prin toate acestea... Ne ateapt evenimente care ne cer snge rece. Se opri, ca i cum ar fi ateptat ncuviinarea mea. Dar eu tceam, mbufnat. La dracu cu tiina dumitale! i-am spus. Problema este cum s comunicm cu ei. Mi-e team c gesturile lor sunt diferite de ale noastre. De exemplu, s ari cu degetul. Nici o alt creatur, n afar de oameni i maimue, nu arat cu degetul. Raionamentul mi se prea prea eronat. Aproape toate animalele, am strigat eu, arat cu ochii, sau cu botul! Cavor rmase n meditaie. Da, zise el, n cele din urm, dar noi nu. Exist attea diferene! Attea diferene! S-ar putea. Dar cum s-i spun? Exist vorbirea. Sunetele pe care le scot ei, acele fluierturi i uierturi. Nu vd cum am putea s le imitm. Oare aceasta este vorbirea lor? S-ar putea s aib sensuri diferite, mijloace diferite de comunicare. Desigur, ei sunt fiine inteligente ca i noi... Trebuie s avem ceva comun. Cine tie dac nu vom reui s ne nelegem? Toate acestea ne depesc. Ei sunt mai diferii de noi dect cel mai ciudat animal de pe Pmnt. Sunt fcui dintr-un alt aluat. La ce bun s mai discutm? Cavor rmase pe gnduri Eu sunt de alt prere. Fiinele inteligente trebuie s aib ceva similar... Chiar dac au

evoluat pe planete diferite. Desigur, dac n-ar fi vorba dect de instinct... dac noi sau ei nu am fi dect simple animale... Ei bine, sunt ei altceva? Seamn mai mult cu nite furnici ridicate pe picioarele dinapoi, dect cu fiine omeneti. i cine a reuit vreodat s se neleag n vreun fel cu furnicile? Dar mainile lor, i mbrcmintea! Nu, nu sunt de prerea dumitale, Bedford. Diferena este mare... Este de netrecut. Asemnrile vor trebui s slujeasc drept punte. mi amintesc c am citit cndva un studiu al rposatului profesor Galton asupra posibilitii de comunicare ntre planete. Din nenorocire, la vremea aceea n-am crezut c ar avea vreo utilitate practic pentru mine, i mi-e team c nu i-am acordat atenia cuvenit. i totui... s ne gndim! Ideea lui era c trebuie s lum ca punct de plecare acele adevruri mari care se gsesc la baza oricror existene raionale posibile. Pentru nceput, marile principii ale geometriei. El propunea s ia cteva dintre principiile fundamentale ale lui Euclid, i s se arate, printr-o construcie material, c adevrul lor ne este cunoscut; s se demonstreze, de exemplu, c unghiurile de la baza unui triunghi isoscel sunt egale, i c, prelungind laturile egale, unghiurile de fiecare parte a bazei vor fi de asemeni egale; sau c ptratul ipotenuzei unui triunghi dreptunghi este egal cu suma ptratelor celorlalte dou laturi. Demonstrnd asemenea cunotine, vom demonstra c posedm o inteligen raional. Acum, presupune... c a desena o figur geometric, cu degetul ud, sau a trasa-o prin aer... Se opri. Am rmas cu gndul la vorbele lui. Ctva timp am fost absorbit de ciudata speran de a comunica, de a ne nelege cu seleniii. Apoi m-a npdit iar disperarea

furioas care fcea parte din epuizarea i din starea mizerabil n care m aflam. Mi-am dat seama, deodat, cu extrem claritate, de neiertata nebunie a faptelor mele de pn atunci. Dobitoc! am strigat, o, dobitoc, mare dobitoc... Exist parc numai pentru a svri actele cele mai absurde... De ce am prsit sfera?... Ca s opim n cutarea de brevete i concesii n craterele Lunii!... Dac cel puin ne-am fi gndit s legm o batist de un b care s ne indice locul unde am lsat sfera! M-am oprit, mnios. Este limpede, reflect Cavor, c sunt fiine inteligente. Se pot face anumite ipoteze. Deoarece nu ne-au ucis pe loc, probabil c au intenii binevoitoare. Binevoitoare! n orice caz, se in n rezerv. Poate c vor chiar s intre n legtur cu noi. Poate c vor s se neleag cu noi. mpcarea aceasta, paznicul pe care l-am zrit... Lanurile... Un nalt grad de inteligen... De-ar fi dat Cerul, am strigat eu, s m fi gndit mai bine! M-am afundat din ce n ce mai mult. Am tot clcat n strchini. Din cauz c am avut ncredere n dumneata. De ce nu am rmas la piesa mea? Era exact ceea ce mi se potrivea. Asta era lumea i viaa pentru care am fost fcut. Puteam s-mi termin piesa. Sunt sigur Era o pies bun. Planul era aproape gata. Apoi... nchipuiete-i! S sr n Lun! n mod practic... am dat cu piciorul la via! Btrna hangi de lng Canterbury avea mai mult bun sim. Am ridicat privirea i am tcut brusc. ntunericul fcuse din nou loc luminii albstrui. Ua se deschidea, i civa selenii intrau fr zgomot n ncpere. Am rmas nemicat, privind feele lor groteti... Apoi, deodat, senzaia de dezgust s-a schimbat n interes. Am observat c primul i al doilea selenit duceau nite cupe. O necesitate elementar, n privina creia, cel puin,

minile noastre se nelegeau. Cupele erau fcute dintr-un metal care, ca i lanurile noastre, prea negru n btaia luminii albstrui; fiecare coninea cteva fragmente dintr-o materie albicioas. Toate suferinele i mizeria sumbr care m copleeau s-au strns laolalt i au luat nfiarea foamei. Priveam la aceste cupe cu nite ochi de lup. Mi s-a prut c la captul braelor care au cobort n faa mea o cup nu erau palme, ci un fel de suprafa turtit, ca vrful trompei de elefant. Materia din cup era moale, de culoare brun-albicioas - ca nite buci de sufle rece i avea un vag miros de ciuperci. nclin s cred - dup cele vzute ulterior - c era carne de viel lunar. Minile mi erau legate att de strns, nct aproape c nu reueam s apuc cupa; vzndu-mi eforturile, doi dintre ei mi-au lrgit cu ndemnare lanurile din jurul ncheieturii. Minile lor, ca nite tentacule, se lipeau moi i reci de pielea mea. Am luat imediat o mbuctur. Era la fel de moale ca mai toate esuturile organice de pe Lun; avea un gust de turt dulce sau de mereng muiat, dar nu era de loc neplcut. Am mai luat nc dou mbucturi. Mi-era foame!... am spus eu, mucnd o bucat i mai mare. Ctva timp, am mncat fr s ne mai gndim la nimic altceva. Am mncat i apoi am but ca nite ceretori ntr-o cantin care ofer mas gratuit. Niciodat mai nainte, i nici dup aceea, n-am mai avut o foame att de slbatic i, dac nu a fi avut aceast experien, n-a fi crezut c la un sfert de milion de mile deprtare de lumea noastr, ntr-o stare de total dezndejde, nconjurai, privii, atini de nite fiine mai groteti i mai neomeneti dect cele mai ngrozitoare creaturi dintr-un comar, a fi n stare s mnnc, uitnd cu totul situaia n care m aflu. Seleniii edeau n jurul nostru, privindu-ne i scond ntr-una nite

sunete ca un uor ciripit; probabil c vorbeau. Nici mcar nu m-am nfiorat la atingerea lor. i, dup ce mi-a trecut primul val al foamei, am vzut c i Cavor mncase cu aceeai neruinat uitare de sine.

CAPITOLUL XIII. NCERCRI DE A INTRA N LEGTUR


Cnd, n cele din urm, am terminat de mncat, seleniii ne-au desfcut lanurile de la picioare i ni le-au prins din nou, astfel nct s ne dea o oarecare libertate de micare. Apoi ne-au dezlegat lanurile din jurul mijlocului. Pentru a face aceste operaiuni, ei au trebuit s se mite chiar pe lng noi, i din cnd n cnd vreunul dintre acele capete ciudate cobora aproape de obrazul meu, i cte o tentacul moale mi atingea capul sau gtul. Nu-mi amintesc s fi fost atunci nspimntat sau dezgustat de apropierea lor. Cred c incurabilul nostru antropomorfism ne fcea s ne nchipuim c n dosul acestor mti se aflau capete omeneti. Pielea lor, ca ntreg corpul de altfel, prea albstruie - dar numai din cauza luminii - i era neted i strlucitoare ca nite aripi de insect, nu moale, umed sau proas cum ar fi a unui animal vertebrat. Drept prin mijlocul capului, din spate pn n fa, se afla un ir de spini mruni i albicioi, i un ir mult mai mare, curbat, de fiecare parte, pe deasupra ochilor. Selenitul care mi-a dezlegat lanurile se folosea i de gur. Se pare c vor s ne dezlege, zise Cavor. Amintete-i c suntem pe Lun! Nu face nici o micare brusc! Ai de gnd s ncerci cu geometria despre care vorbeai? Dac voi avea ocazia. Dar s-ar putea, desigur, s ncerce ei cei nti.

Am rmas nemicai, iar seleniii, dup ce i-au terminat treburile, s-au dat napoi i preau c privesc spre noi. Spun preau deoarece, avnd ochii n pri i nu n fa, i era tot att de greu s le determini direcia privirii, ca i n cazul unei gini sau al unui pete. V orbeau ntre ei cu glasurile lor fluierate, care mi se preau cu neputin de imitat sau de definit. Ua din spatele nostru s-a deschis mai larg i, privind peste umr, am vzut neclar, dincolo de ea, un spaiu larg, n care edeau nite selenii. Preau nghesuii i plini de curiozitate. Vor s imitm aceste sunete? l-am ntrebat pe Cavor. Nu cred, zise el. Parc ar vrea s nelegem un anumit lucru. Nu neleg nimic din gesturile lor. l vezi pe acela care i sucete capul, ca un om pe care-l strnge gulerul? S facem i noi la fel. Am dat din cap, dar vznd c gestul nu are nici un efect, am ncercat s imitm celelalte micri ale seleniilor. Faptul a nceput s-i intereseze. n orice caz, au fcut, cu toii, aceeai micare. Dar, n cele din urm neajungnd la nici un rezultat, am renunat, ceea ce au fcut i ei, rencepnd s discute cu glasurile lor uiertoare... Apoi deodat unul dintre ei, mai scund i mult mai gros dect ceilali, i cu o gur deosebit de mare, s-a aezat jos lng Cavor, i-a pus minile i picioarele n aceeai poziie n care era legat prietenul, meu, i, printr-o micare ndemnatic, s-a ridicat n picioare. Cavor, am strigat eu, vor s ne ridicm! El m privi cu gura cscat. Chiar aa! zise el. Cu multe eforturi i gemete, din cauz c minile ne erau legate, am reuit s ne ridicm.

Seleniii ne-au fcut loc, ca s ne putem mica; i au nceput s ciripeasc cu mai mult volubilitate. De ndat ce ne-am ridicat n picioare, selenitul cel robust s-a apropiat, ne-a atins uor pe fa cu tentaculele sale, i s-a ndreptat spre ua deschis. Invitaia era destul de limpede, i noi l-am urmat. Am vzut c patru dintre seleniii care ateptau n pragul uii, mult mai nali dect ceilali, asemeni celor pe care i vzusem n crater, purtau cti rotunde, prevzute cu ghimpi, i erau mbrcai n nite cilindri; fiecare dintre cei patru purta cte o eap, cu vrful i cu aprtoarea fcute din acelai metal ntunecat ca i cupele. Cei patru s-au apropiat de noi, ncadrndu-ne cte doi pe fiecare, i am ieit din ncperea noastr n petera de unde venea lumina. La nceput, n-am reuit s ne facem nici o impresie despre petera n care intrasem. Atenia ne era atras de micrile i atitudinile seleniilor din jurul nostru, i de nevoia de a ne controla micrile, ca s nu-i speriem sau s-i alarmm prin vreun salt excesiv. Selenitul scund i robust, care ne artase c trebuie s ne ridicm n picioare, mergea n faa noastr, fcnd nite gesturi uor de neles, i invitndu-ne s-l urmm. Figura lui, asemntoare unui jgheab, se ntorcea de la unul la cellalt, cu o iueal evident interogativ. Ctva timp, dup cum spuneam, am fost absorbii de micrile seleniilor. Dar n cele din urm, spaiul vast n care ne micm ncepu s se precizeze. Ne-am dat seama c sursa celor mai multe dintre zgomotele care ne umpluser auzul nc de cnd ne revenisem din ameeala produs de toxinele ciupercilor era un ansamblu imens de maini n plin activitate; prile care se roteau prin aer se vedeau nedesluit, pe deasupra capetelor i printre corpurile seleniilor din jurul nostru. Dar nu numai reeaua de sunete provenea de la ansamblul de mecanisme, ci i lumina albstruie care radia n tot acest spaiu. Noi acceptasem drept foarte firesc faptul ca o peter subteran s fie luminat artificial, dar,

dei o vedeam cu ochii mei, nu i-am sesizat cu adevrat importana dect atunci cnd, ceva mai trziu, am ajuns din nou n ntuneric. Nu pot s-mi explic rostul i structura acelor maini uriae, pentru c nici unul dintre noi nu tia la ce folosesc i nici cum funcioneaz. Nite brae mari de metalse ridicau, unul dup altul, din centrul mainilor i extremitatea lor descria, dup cte mi se prea, o linie parabolic; cnd ajungea la extremitatea de sus, fiecare bra lsa s cad un alt bra, legntor, care intra ntr-un cilindru vertical i l mpingea n jos. n jurul mainilor se micau nite fpturi mici i subiri, care preau oarecum diferite de seleniii din jurul nostru. Cnd fiecare dintre cele trei brae mobile ale unei maini venea jos, se auzea un zngnit i apoi o nitur, i din cilindrul vertical se revrsa substana incandescent care lumina ntreg spaiul; curgea aa cum se revars laptele n clocot dintr-o oal, i se aduna ntr-un rezervor de lumin de dedesubt. Lumina era rece i albastr, cu un fel de strlucire fosforescent, dar infinit mai luminoas, i se scurgea din rezervor prin conducte de-a lungul ntregii peteri. Braele mobile ale acestei enigmatice maini se micau cu zgomot, iar substana luminoas uiera, adunndu-se n rezervor. La nceput ansamblul mi s-a prut de o mrime neexagerat, oarecum pe msura noastr; dar, vznd ct de mici preau seleniii, mi-am dat pe deplin seama de imensitatea peterii i a mainilor. Mi-am ntors privirea, de la aceste realizri impresionante, ctre fa seleniilor, cu mai mult respect. M-am oprit locului, iar Cavor a fcut la fel, contemplnd uluitorul ansamblu de maini. Dar este formidabil! am spus eu. Oare la ce folosesc? Figura lui Cavor, luminat n albastru, exprima un respect plin de admiraie. Nici n-am visat! Cu siguran c aceste fiine... Oamenii n-ar fi putut s realizeze o asemenea main! Privete braele acestea: oare sunt montate pe tije de conexiune?

Selenitul scund i voinic fcuse, fr s observm, civa pai nainte. Se ntoarse i se aez ntre noi i main. Am evitat s-l privesc, deoarece presupuneam c voia s ne ndemne s ne continum drumul. Se ndeprt iar, n direcia n care pornisem iniial; se opri i se ntoarse napoi, atingndu-ne pe fa, pentru a ne atrage atenia. Cavor i cu mine am privit unul la altul. Nu putem s-i artm c ne intereseaz maina? am ntrebat eu. Da, zise Cavor, s ncercm. Se ntoarse ctre cluza noastr, i zmbi, i art maina, art nc o dat, apoi i duse mna la cap, i din nou la main. Prin vreun defect de raionament, el i nchipuia c vorbind stlcit ar putea s-i fac gesturile mai clare. Eu privit asta, zise el, eu gndit asta foarte mult. Da. Purtarea, lui parc i opri pe selenii din dorina de a ne face s naintm. Schimbar ntre ei priviri, i cltinar capetele lor ciudate, i din nou se auzir glasurile lor ciripitoare. Apoi unul dintre ei, o fiin subire i nalt, purtnd un fel de mantie peste hainele obinuite, n care erau mbrcai ceilali, l cuprinse pe Cavor de mijloc, cu mna lui asemntoare unei trompe de elefant, i l mpinse uor pe urma cluzei noastre, care pornise din nou nainte. Cavor se mpotrivi. Ar trebui s ncercm acum s ne nelegem cu ei! Poate c ne socotesc un nou soi de animale, o nou specie de viei lunari! Este foarte important s le artm de la bun nceput c suntem nite fiine raionale. El ncepu s-i scuture energic capul. Nu, nu - zise el - eu nu vine imediat. Eu privete la asta. Nu exist vreo problem de geometrie pe care s le-o explici, n legtur cu aceast mainrie? i-am sugerat eu, n timp ce seleniii se sftuiau ntre ei.

Poate o parabol... ncepu el. Scoase un ipt puternic i fcu un salt de mai bine de ase picioare. Unul dintre cei patru selenii narmai l nepase cu sulia. M-am ntors ctre suliaul din spatele meu, cu un gest rapid i amenintor, iar el se ddu brusc napoi. Gestul meu, mpreun cu iptul i saltul lui Cavor, i-a uimit pe toi seleniii. S-au retras n grab civa pai, privindu-ne. Cteva momente, care preau c se prelungesc la nesfrit, am rmas ntr-o atitudine de mpotrivire furioas, avnd n fa un semicerc de fiine neomeneti. M-a nepat, zise Cavor, cu glasul ntretiat. L-am vzut; i-am rspuns. La dracu! am ipat eu ctre selenii. Nu avem de gnd s suportm acest tratament! Drept cine naiba ne luai? Am privit repede n dreapta i n stnga. Departe, prin pustiul albastru al peterii, un alt grup de selenii alerga ctre noi; unii erau ndesai, alii subiri, iar unul avea capul mult mai mare dect al celorlali. Petera se ntindea larg i scund, pierzndu-se n toate direciile n ntuneric. Tavanul ei, mi amintesc, era bombat spre interior, parc de greutatea stratului gros de stnci sub care eram nchii. Nu exista nici un mijloc de scpare - absolut nici un mijloc de scpare! Deasupra, dedesubt, n toate direciile se afla necunoscutul i aceste creaturi neomeneti, care ne nfruntau cu sulie i ameninri, pe noi, doi oameni lipsii de orice ajutor!

CAPITOLUL XIV. PUNTEA AMEITOARE

Aceast pauz dumnoas a durat doar o clip. Cred c nu numai noi, dar i seleniii gndeau cu repeziciune. Impresia mea cea mai vie era c nu aveam de ce s m rezem cu spatele i c vom fi nconjurai i ucii. Copleitoarea nebunie a prezenei noastre acolo mi se nfia ca un uria i ntunecat repro. De ce m aruncasem n aceast dement i neomeneasc expediie? Cavor s-a apropiat, punndu-i mna pe braul meu. Figura lui nspimntat era livid n lumina albastr. Nu putem s facem nimic, zise el. Este o greeal. Ei nu neleg. Trebuie s mergem... aa cum vor ei. M-am uitat la el, apoi la seleniii care veniser n ajutorul tovarilor lor. Dac a avea minile libere... Este inutil, oft el. Nu! S mergem. Se ntoarse i porni n direcia care ni se artase. L-am urmat, ncercnd s par ct se poate de supus, dar pipindu-mi lanurile de la ncheieturile minilor. Sngele mi fierbea. Nu am mai observat nici un detaliu al peterii, dei se pare c a trecut mult timp pn am ajuns la cellalt capt, sau dac am observat ceva, am uitat n aceeai clip. Gndurile mi erau concentrate asupra lanurilor pe care le purtam, i asupra seleniilor, mai ales asupra acelora care purtau cti i sulie. La nceput, ei au mers paralel cu noi, la o distan respectabil, dar apoi li s-au alturat ali trei, i atunci s-au apropiat pn cnd au ajuns la o lungime de bra de noi. M-am cabrat, ca un cal mboldit cu pintenii, atunci cnd i-am vzut att de aproape. Selenitul cel scurt i gros a mers

mai nti n dreapta noastr, apoi i-a luat din nou locul n fa. Imaginea grupului mi s-a ntiprit pentru totdeauna n creier: n faa mea mergea Cavor, cu capul aplecat, cu umerii lsai, din cauza descurajrii; naintea lui, figura ciudat a cluzei noastre, ntorcndu-se nencetat n toat prile; de o parte i de alta, purttorii de sulie, ateni, dei cu gura deschis - totul ntr-un albastru monocrom. n afar de impresiile mele pur personale, mi mai amintesc de un fel de an care traversa petera, pe lng crarea de stnc pe care o urmam noi. Era plin cu aceeai materie luminoas, de un albastru strlucitor, care se scurgea din maina cea mare. Eu mergeam chiar pe lng an i pot s afirm c nu radia nici un fel de cldur. Materia luminoas strlucea puternic, dar nu era nici mai cald, nici mai rece dect tot ceea ce se afla n peter. Clanc-clanc-clanc; am trecut pe sub prghiile agitate ale unei alte maini uriae i, n cele din urm, am ajuns la un tunel larg, n care se auzea chiar i lipitul tlpilor noastre descule; n afar de fia albastr care se prelingea n dreapta noastr, tunelul era ntunecat. Umbrele desenau, pe peretele neregulat i pe tavanul tunelului, caricaturi gigantice ale formelor noastre i ale seleniilor. Din cnd n cnd, pe perei scnteiau cristale, ca nite nestemate, din loc n loc galeria se lrgea, dnd n cte o peter cu stalactite, sau fcea ramificaii care se pierdeau n ntuneric. Cred c am mers mult timp prin tunel. Lumina curgtoare clipocea ncet, iar paii notri, mpreun cu ecoul, scoteau un tropit neregulat. Gndul mi s-a fixat asupra lanurilor. Dac a putea, s le sucesc o dat aa, i apoi s le desfac aa... Dac a face toate aceste micri foarte ncet, oare i-ar da ei seama c mi scoteam mna din legtura slbit? i, dac ar vedea, cum ar reaciona? Bedford, zise Cavor, drumul e nclinat n jos. Coboar tot mereu.

Observaia m-a trezit din sumbrele mele pseocupri. Dac intenionau s ne ucid, continu el, ncetinindu-i paii pentru a ajunge lng mine, nu vd motivul pentru care n-ar fi fcut-o pn acum. Nu, i-am rspuns, este adevrat. Ei nu ne neleg, zise el. Cred c suntem nite animale ciudate, poate vreo ras slbatic de viei lunari. Numai cnd ne vor cerceta mai ndeaproape, vor ncepe s-i dea seama c suntem nzestrai cu raiune... Atunci cnd vei demonstra dumneata acele probleme geometrice? Se prea poate. Ne-am continuat ctva timp drumul n tcere. tii, ziseCavor, s-ar putea ca acetia s fie selenii dintr-o clas inferioar. Nite imbecili infernali, am spus eu, mnios, privind feele lor exasperante. Dac suportm tot ceea ce ne fac... Trebuie s ndurm. S-ar putea s mai existe i alii, mai nelegtori. Asta nu este dect latura exterioar, a lumii lor. Probabil c domeniul selaniilor coboar mereu, prin peteri, galerii, tuneluri, pn ajunge n cele din urm la mare, la sute de mile mai jos. Cuvintele lui m-au fcut s m gmdesc la distana de vreo mil, la stncile i tunelurile care se aflau poate deasupra capetelor noastre. Era ca o greutate care mi apsa pe umeri. Departe de soare i de aer, am spus eu, ntr-o min, chiar numai de o jumtate de mil, adncimea este sufocant. Aici, n orice caz, nu este. Probabil c exist o... ventilaie! Cred c vntul bate dinspre partea ntunecat a Lunii spre partea nsorit, strngnd acolo tot bioxidul de carbon i hrnind plantele. La captul acestui tunel, de exemplu, se simte o adevrat briz. i ce

lume! Ce impresie i fac puurile, mainile... i sulia ! Nu uita sulia! El merse ctva timp naintea mea, tcnd. Chiar i sulia... Ei bine? n clipa aceea m cuprinsese furia. Dar... poate c era necesar s ne continum drumul. Ei au o piele diferit de a noastr i probabil i un sistem nervos diferit. S-ar putea ca ei s nu neleag obiecia noastr... Dup cum unei fiine de pe Marte probabil c nu i-ar place obiceiul nostru pmntesc de a ne da cu cotul. Ar face mai bine dac s-ar feri s-mi dea cu cotul. Iar n privina geometriei... La urma urmei, ei procedeaz destul de inteligent. Ei ncep cu elementele vieii, i nu cu ale gndirii. Hran. Constrngere. Durere. Ei se adreseaz principiilor fundamentale. Fr nici o ndoial, am spus eu. El continu s-mi vorbeasc despre lumea vast i minunat n care ptrundeam. Cu ncetul, mi-am dat seama, dup intonaiile vocii lui, c nici acum el nu era total dezndjduit la gndul de a ptrunde tot mai adnc n vizuina acestei planete inumane. Gndul i se ndrepta ctre maini i descoperiri, excluznd miile de gnduri ntunecate care m npdeau pe mine. O fcea fr vreun gnd de a utiliza cumva aceste lucruri: pur i simplu voia s le cunoasc. De fapt, zise el, este un prilej excepional. Se ntlnesc dou lumi. Oare ce vom vedea? Gndete-te la ceea ce se afl aici, sub noi. Nu vom prea avea ce vedea dac nu se face mai mult lumin, am remarcat cu.

Aceasta este doar coaja exterioar. Mai jos... la scara respectiv... s-ar putea s gsim orice! Ai observat ct de diferii sunt unii de alii? Cte vom avea de povestit! Un animal dintr-o specie mai rar, i-am rspuns eu, gndete la fel, n timp ce este dus ctre grdina zoologic... Nu nseamn c ne vor arta toat lumea lor. Cnd i vor da seama c suntem nzestrai cu raiune, zise Cavor, vor dori s capete i ei informaii despre Pmnt. Chiar dac nu sunt capabili de sentimente generoase, ne vor nva ca s poat nva i ei de la noi... i cte cunotine trebuie s aib! Cte cunotine neateptate! i Cavor continu s speculeze asupra posibilitii de a ntlni la selenii cunotine pe care el nu sperase vreodat s le obin pe Pmnt; se lansa n cele mai extravagante speculaii, dei avea o ran proaspt, pricinuit de sulia unui selenit! Am uitat cea mai mare parte a presupunerilor lui, deoarece atenia mi era ndreptat ctre faptul c tunelul de-a lungul cruia mergeam se deschidea din ce n ce mai mult. Se prea, dup micarea aerului, c ieeam ntr-un spaiu vast. Dar, fiind ntuneric, nu-mi puteam da seama de dimensiunile lui. Mica uvi de lumin se ngusta din ce n ce i disprea departe, n faa noastr. Peste puin, pereii stncoi au disprut cu totul din lturi. Nu se mai vedea dect crarea i priaul de fosforescen albastr care se prelingea pe lng noi. l vedeam pe Cavor i pe selenitul care ne cluzea; picioarele, capul i jumtatea corpului, care se aflau nspre prul fosforescent, erau luminate ntr-un albastru viu; cum peretele tunelului nu reflecta lumina, restul corpului li se pierdea n ntunericul din jur. Apoi am observat c ne apropiam de o nclinare brusc a terenului, deoarece priaul albastru disprea din vedere. n clipa urmtoare, am ajuns la margine. Priaul luminos fcea o erpuire, ca i cnd ar

fi ezitat, apoi se repezea n jos. Cdea la o adncime att de mare, nct zgomotul cderii nici nu se auzea. Departe, jos, se zrea o strlucire albstruie, un fel de cea albastr. Bezna n care cdea priaul prea de o pustietate absolut, n afar de o dung, asemntoare unei puni, care se proiecta de pe marginea stncii i se ntindea disprnd n deprtare. Din prpastie se ridica un curent de aer cald. O clip, am rmas amihdb chiar lng margine, att ct ndrzneam, privind n strfundurile albstrui. Am simit c selenitul care ne cluzea m trage de bra. Apoi, se ndeprt de mine, se ndrept ctre captul punii, i nainta pe ea, uitndu-se napoi. Vznd c-l priveam, a continuat s nainteze, mergnd cu tot atta siguran, ca pe un teren ferm. O clip, i-am vzut desluit, silueta, apoi a devenit, o pat albastr i s-a topit n ntuneric, rmnnd doar o cea. Se fcu o pauz. Cu siguran... zise Cavor. Un alt selenit nainta pe punte, apoi i ntoarse capul, privind, nepstor ctre noi. Ceilali edeau gata s ne urmeze. Figura, cluzei noastre reapru, ateptndu-ne. Se ntoarse s vad de ce nu naintam. Ce s-o fi aflnd dincolo? am ntrebat, eu. Nu disting nimic. n nici un caz noi nu putem s traversm, pe aici, am spus eu. N-a putea, s fac nici trei pai pe puntea asta, zise Cavor, chiar dac a avea minile libere. Am privit unul la cellalt, cu o total consternare. Poate c ei nu tiu ce nseamn ameeala, zise Cavor.

Dar pentru noi este absolut impasibil s mergem pe aceast punte ngust. Cred c ei privesc lucrurile altfel. I-am observat. M ntreb dac ei tiu c pentru noi aici este un ntuneric de neptruns. Cum s-i fac s neleag? n orice caz, trebuie s-i facem s neleag. Cred c noi vorbeam, avnd oarecare speran c seleniii ar putea s ne neleag n vreun fel. tiam prea bine c trebuia neaprat s ne explicm. Apoi, privind feele lor, neam dat seama c era cu neputin orice explicaie. Asemnrile dintre, noi nu puteau de data aceasta s acopere deosebirile. Ei bine, nu aveam de gnd n ruptul capului, s merg pe aceast punte. Am tras repede mna din lanul ncolcit, a crui legtur se slbise; apoi am nceput s-mi rsucesc amndou minile n direcii diferite; Eram cel mai aproape de margine i, n timp ce ncercam, s m eliberez, doi dintre selenii m-au apucat i m-au mpins uor ctre pod. Am dat cu putere din cap. Nu merg, am strigat, n zadar! Nu nelegei? Un alt selenit li s-a alturat ca s m mping. Am fost silit, s fac un pas nainte. Am o idee, zise Cavor, dar eu i cunoteam ideile. Ia ascultai, am strigat ctre selenii. Oprii-v! Ai face bine s ... M-am rsucit pe clcie i am izbucnit n njurturi. Unul dintre seleniii narmai, m mpunsese pe la spate cu sulia. Mi-am smuls mna dintre tentaculele care o ineau i m-am ntors, ctre cel cu sulia. Blestematule! am urlat. Te-am prevenit! Din ce dracu crezi, c sunt eu fcut, ca s nfigi sulia n mine? Dac m mai atingi... Drept rspuns, el m nep din nou. Am auzit glasul alarmat i struitor al lui Cavor. Cred c mai spera, chiar i atunci, s se

neleag cu seleniii. i spun, Bedford, striga, el, am gsit un mijloc! Dar cea de a doua neptur dezlnui ultima rezerv de energie din muchii mei. ntroclip am rupt unul dintre inelele lanului de la mn i o dat cu el s-au rupt i toate considerentele care ne ineau, fr s opunem, rezisten, n minile acestor creaturi lunare. n clipa aceea, cel puin, eram nebun de spaim i de mnie. Nu, m-am gndit de loc la urmri. L-am izbit drept n fa pe selenitul cu sulia. Lanul era rsucit n jurul pumnului meu... S-a produs nc una dintre acele ngrozitoare, surprize, de care este plin lumea lunar. Mi s-a prut c mna mea, mpreun cu lanul, trece prin corpul selenitului, care se turti ca un aluat umplut cu lichid. Pumnul trecu printr-o materie moale, flecit, care mproca n jur stropi. Era ca i cum a fi izbit ntr-o ciuperc flasc. Selenitul se rostogoli vreo zece metri i czu ca o gelatin. Am rmas uluit. Nu credeam c vreo fiin vie poate fi att de inconsistent. O clip, am crezut c visam. Apoi totul redeveni real i iminent. Se pare c nici Cavor, nici ceilali selenii, nu fcuser vreo micare, din momentul cnd m ntorsesem i pn n momentul cnd selenitul a czut mort. Toi s-au dat la o parte, alarmai. Aceast pauz se prelungi cel puin o secund dup doborrea selenitului. Probabil c ei ncercau s neleag ceea ce se petrecuse, mi amintesc c rmsesem cu braul pe jumtate ndoit, ncercnd i eu s neleg. Ce va urma? mi rsuna n creier: Ce va urma? Apoi, ntr-o clip, se puser cu toii n micare. Mi-am dat seama c trebuie s ne dezlegm lanurile i c, nainte de asta, trebuia s-i

zdrobim pe selenii. M-am ntors spre grupul celorlali trei purttori de sulie. Unul arunc sulia ctre mine. Ea mi uier pe deasupra capului, i i continu zborul n abisul de lng noi. n timp ce sulia trecea pe deasupra mea, am srit cu toat puterea nspre selenit. El se ntoarse s fug, dar l-am rsturnat jos, am czut drept peste el i am alunecat pe corpul lui zdrobit. Mi s-a prut c se zvrcolea sub picioarele mele. M-am ridicat pe jumtate; n toate prile, spinrile albastre ale seleniilor se ndeprtau n ntuneric. Am ndoit un inel, cu toat fora, am desfcut lanul care mi mpiedica gleznele, i am srit n picioare, cu lanul n mn. O alt suli, aruncat ca o lance, uier pe lng mine, iar eu m-am repezit n direcia din care venise. Apoi m-am ntors ctre Cavor, care nc edea lng prpastie, n lumina priaului, smucind convulsiv din mini i mormind n acelai timp cuvinte nenelese cu privire la ultima lui idee. Haide! am strigat. Minile mele! mi rspunse el. Apoi, dndu-i seama c nu ndrznesc s alerg spre el, din cauz c vreun pas greit calculat ar fi putut s m trimit n prpastie, se apropie de mine, trndu-i picioarele i cu minile ntinse nainte. I-am apucat lanurile i am ncercat s le desfac. Unde sunt ei? ntreb el, gfind. Au fugit. Se vor ntoarce. Arunc cu fel de fel de drcii. ncotro s mergem? Pe lng lumin. Ctre tunel. Nu? Da, i-am rspuns, chiar n clipa cnd i eliberam minile. M-am lsat n genunchi i am nceput s-i desfac i lanurile de la glezne. Ceva czu

plescind - nu tiu ce - n priaul fosforescent i aruncnd stropi de lumin n jurul nostru. Departe, spre dreapta, se pornir nite uierturi i fluierturi. I-am dezlegat lanul de la picioare i i l-am pus n mini. Lovete cu asta! i-am spus, i, fr s mai atept rspuns, am pornit n salturi mari de-a lungul crrii pe care venisem. Aveam neplcuta senzaie c seleniii puteau s sar din ntuneric n spatele meu. Auzeam paii lui Cavor care alerga n urma mea. Fugeam n salturi uriae. Era, trebuie s nelegei, cu totul altceva dect o fug pe Pmnt. Pe Pmnt, sri i aproape n aceeai clip atingi din nou pmntul; dar pe Lun, din cauza atraciei mai slabe zbori prin aer mai multe secunde nainte de a atinge solul. Deoarece eram extrem de grbit, saltul fcea efectul unor pauze lungi, n care puteai s numeri pn la apte-opt. Atingeai, solul, i imediat zburai. mi alergau prin minte tot felul de ntrebri: Unde sunt seleniii?. Ce vor face? V om ajunge la tunel? Cavor a rmas mult n urm? i vor tia ei drumul?. Apoi atingeam Pmntul, sream, i zburam din nou. Un selenit trecu alergnd prin faa mea, micndu-i picioarele exact ca un om pe Pmnt; mi-a aruncat o privire peste umr, i l-am auzit ipnd n timp ce se ddea la o parte din drumul meu, disprnd n ntuneric. Cred c era cluza noastr, dar nu sunt prea sigur. Apoi, dup nc un salt uria, au nceput s se zreasc, de o parte i de alta, pereii de stnc, i dup alte dou salturi m aflam n tunel; mi-am ncetinit pasul, ca s nu m izbesc de tavan. Ajuns la o cotiur, m-am oprit, m-am ntors i l-am vzut pe Cavor venind, mprocnd n toate prile stropi de lumin albastr din pria i devenind tot mai mare pn cnd s-a ciocnit de mine. Am rmas ncletai unul de altul. Deocamdat, cel puin, scpaserm de urmritori, i eram singuri.

Abia ne mai trgeam rsuflarea. Vorbeam gfind, n fraze ntretiate. Dumneata ai stricat totul! gfi Cavor. Prostii! i-am strigat. Sau fugeam, sau muream. Ce trebuie s facem acum? S ne ascundem. Cum? E destul de ntuneric. i unde? ntr-una din peterile laterale. i apoi? S ne gndim. n regul... haide! Ne-am continuat drumul, i am ajuns curnd ntr-o peter vag luminat. Cavor era n fa. ovi, apoi alese o deschiztur neagr care prea s ne promit o ascunztoare bun. Tcu un pas i se ntoarse.... Prea ntuneric,ziseel. Picioarele i tlpile dumitale au destul lumin. Eti mbibat cu substana aceea luminoas. Dar... Se auzi, naintnd prin tunelul principal, un tumult de sunete, printre care dominau nite lovituri de gong. Am avut oribila impresie c suntem urmrii. Am luat-o imediat la goan ctre petera ntunecoas, n timp ce alergam, drumul ne era luminat de fosforescena picioarelor lui Cavor.

Noroc c ne-au scos ghetele, zisei eu gfind, altfel am fi fcut destul zgomot. Continuam s alergm, fcnd pai ct mai mici, pentru a nu ne izbi de tavanul peterii. Dup un timp, zgomotele au rmas n urm. Au devenit nnbuite, s-au micorat, i n cele din urm au disprut. M-am oprit s privesc napoi i l-am auzit pe Cavor ndeprtndu-se. Apoi, se opri i el. Bedford, mi opti, este un fel de lumin n faa noastr. Am privit, dar la nceput nu am putut vedea nimic. Apoi am nceput s-i zresc capul i umerii conturndu-se vag pe un fond mai puin dens de ntuneric. Atenuarea ntunericului nu mai btea n albastru, ca toate celelalte lumini din interiorul Lunii, ci era de un cenuiu palid, de un alb foarte vag i diafan, culoarea luminii de zi. n aceeai clip, sau chiar naintea mea, Cavor a observat deosebirea de culoare, i cred c a fost npdit, ca i mine, de o speran nestpnit. Bedford, opti el eu glasul tremurtor, lumina aceasta... s-ar putea... Nu ndrzni s rosteasc nici un cuvnt. Se fcu tcere. Deodat dup zgomotul pailor lui mi-am dat seama c se ndrepta ctre lumina aceea palid. L-am urmat, i inima mi btea cu putere.

CAPITOLUL XV. PUNCTE DE VEDERE


Pe msur ce naintam, lumina devenea mai puternic. Dup puin timp era aproape tot att de vie ca i fosforescena de pe picioarele lui Cavor. Tunelul nostru ddea ntr-o peter, i lumina venea din captul ei cel mai ndeprtat. Am observat ceva care m-a fcut

s simt c mi cresc speranele. Cavor, am spus eu, vine de sus! Sunt sigur c vine de sus! El nu-mi rspunse i continu s alerge. Era fr ndoial o lumin albicioas, o lumin argintie. n clipa urmtoare ne aflam n btaia ei. Se filtra printr-o crptur a pereilor peterii, i, n timp ce priveam n sus, un strop enorm de ap mi-a czut pe fa. Am tresrit i m-am dat la o parte; pic, un alt strop se auzi cznd pe terenul stncos. Cavor, dac unul dintre noi l ridic pe cellalt, putem s atingem crptura de acolo! Te voi ridica eu pe dumneata, zise el, i imediat m slt de parc a fi fost un copila. Mi-am trecut un bra prin crptur i, chiar la vrful degetelor, am gsit o mic ridictur de care puteam s m in. Lumina alb era acum mult mai puternic. M-am ridicat, ncordndu-mi numai dou degete, aproape fr nici un efort, cu toate c pe Pmnt cntream dousprezece stone ; am ajuns la un col mai ridicat de stnc i mi-am sprijinit picioarele pe ridictur ngust. M-am nlat i am pipit stncile cu degetele; n sus, crptura se lrgea. Nu-i greu s te caeri, i-am spus lui Cavor. Poi s sari pn la mna mea, dac o in n jos, spre dumneata? M-am nepenit ntre pereii crpturii, m-am aezat n genunchi pe marginea ieit n afar i am ntins o mn. Nu-l puteam vedea pe Cavor, dar auzeam fonetul micrilor lui n timp ce se pregtea ca s sar. Apoi zdup! i se ag de braul meu - nu mai greu dect un pisoi! L-am tras n sus, pn cnd i-a pus o mn pe ridictur i mi-a dat drumul. La naiba! am spus eu, oricine poate s fie alpinist pe Lun, i am nceput s m car mai repede. Timp de cteva minute am tot urcat, apoi am privit din nou n sus. Crptura se
{4}

deschidea treptat, iar lumina se fcea mai puternic. Numai c... nu era lumina, zilei! n clipa urmtoare, am putut s vd de unde venea lumina, i de necaz mi-a venit s m izbesc cu capul de stnci. n faa mea era un spaiu larg, nclinat n mod neregulat, i pe toat suprafaa lui se afla o pdure de ciuperci mici, ca nite mciuci, fiecare iradiind puternic o lumin roz i argintie. O clip, am privit int ciupercile luminoase, apoi am srit printre ele. Am smuls vreo jumtate de duzin, le-am aruncat pe stnci, i apoi m-am aezat, rznd amar, n timp ce aprea faa rocat a lui Cavor. Nu-i dect o fosforescen, i-am spus. Nu-i nevoie s te grbeti. Ia loc i simte-te ca acas! i, n timp ce el bolborosea ceva despre dezamgire, am nceput din nou s arunc cu ciuperci prin crptur. Credeam c este lumina zilei, zise el. Lumina zilei! am strigat eu. Zorile, asfinitul, norii i cerul n furtun! Le vom mai vedea vreodat? n timp ce vorbeam, prea c se ridic n faa mea un mic tablou al lumii noastre, strlucitor, delicat i limpede, ca fondul, unei vechi picturi italiene. Cerul care i schimb culorile, i marea agitat, i dealurile, i copacii verzi, oraele i satele care strlucesc n soare! Gndete-te la un acoperi umed n lumina apusului, Cavor! Gndete-te la ferestrele unei case n lumina apusului! El nu-mi rspunse. Suntem nchii aici, n aceast lume bestial, care nici mcar nu este o lume, cu oceanul ei de cerneal ascuns n bezna ngrozitoare de dedesubt, iar afar, ziua torid sau linitea de moarte a nopii. i toate aceste fiine care acum ne urmresc, aceste fpturi groaznice, oameni-insecte, care vin parc dintr-un comar! La urma-urmei, ei au dreptate! Ce treab

avem noi aici, s-i zdrobim i s tulburm lumea lor? Dup cte tim, ntreaga planet este acum pe urmele noastre. n fiecare minut i putem auzi scheunnd i btnd din gonguri. Ce trebuie s facem? Unde s mergem? Stm aici ca pe roze! Este vina dumitale, zise Cavor. Vina mea! am strigat eu. Doamne sfinte! Eu aveam o idee... La naiba cu ideile dumitale! Dac am fi refuzat s ne micm din loc... n ciuda sulielor? Da. Ne-ar fi transportat ei. Peste podul acela? Da. Aa cum probabil c ne-au adus de afar. Mai bine m-a lsa transportat de o musc pe un tavan. Doamne sfinte! Am renceput s distrug ciupercile. Apoi, deodat, am vzut ceva care m-a izbit pe loc. Cavor, am strigat, aceste lanuri sunt de aur! El era adncit n gnduri, cu faa ascuns n mini. i-a ntors ncet capul, m-a privit int i apoi, dup ce am repetat cuvintele, s-a uitat la lanul rsucit n jurul minii lui drepte. ntr-adevr, zise el, sunt de aur. Figura lui i pierdu orice urm de interes, chiar n timp ce privea lanul. M privi nc o clip, apoi se cufund din nou n meditaia ntrerupt. Eram nedumerit de faptul c observasem att de trziu prezena aurului; apoi mi-am dat seama c lumina albastr i ascunsese adevrata culoare. De la aceast descoperire, am pornit ntr-un ir de raionamente care m-au dus foarte departe. Nu-mi mai aduceam aminte c tocmai m

ntrebasem ce naiba cutam noi pe Lun. Aur... Cavor ntrerupse cel dinti tcerea. Mi se pare c avem dou ci de urmat. Ei bine? Fie s ncercm s ne croim drum spre exterior, cu fora dac este nevoie, i apoi s cutm sfera pn cnd o vom gsi sau pn cnd vine frigul nopii ca s ne ucid, fie... El se opri. Da, am spus eu, cu toate c tiam ce urmeaz. ... s ncercm nc o dat s stabilim vreun mod de a ne nelege cu oamenii de pe Lun. n ceea ce m privete... sunt pentru prima alternativ. Stau la ndoial. Eu nu. Vezi c - zise Cavor - eu nu cred c avem dreptul s-i judecm pe selenii numai dup aceea ce am vzut pn acum. Lumea lor central, lumea lor civilizat, probabil c este mult mai jos, n peterile mai adnei de lng mare. Aceast regiune a scoarei n care ne aflm noi este un district exterior, o regiune pastoral. n orice caz, aceasta este prerea mea. Seleniii pe care i-am vzut s-ar putea s fie doar echivalentul cresctorilor de vite i al ngrijitorilor de maini. Faptul c au folosit suliele, care cu siguran c sunt destinate vieilor lunari, lipsa lor de imaginaie, de care au dat dovad creznd c noi putem s facem tot ceea ce pot face ei, brutalitatea lor indiscutabil, totul pare s ne arate ceva de acest fel. Dar dac am fi suportat... Nici unul dintre noi n-ar fi putut s mearg prea mult timp pe o punte lat de ase inch-

i , pe deasupra unei prpstii fr fund. Nu, zise Cavor, dar atunci... Nici nu vreau s aud! El descoperi un nou ir de posibiliti. Ei bine, nchipuiete-i c am putea s ajungem n vreun col unde s ne putem apra mpotriva acestor fiine simple. Dac, de exemplu, am putea rezista, am putea rezista o sptmn, este posibil ca tirea apariiei noastre s ajung jos, n regiunile mai populate, unde predomin inteligena... Dac exist. Trebuie s existe! Altfel de unde vin aceste maini, complicate? Se poate. Dar este cea mai proast dintre cele dou posibiliti. Am putea s nsemnm pereii cu nite inscripii... De unde tim noi c ochii lor pot s disting semnele pe care le facem? Dac le-am ncrusta... Asta, desigur, s-ar putea. Mi-am ndreptat gndurile n alt direcie. La urma urmei, am spus, bnuiesc c nu-i crezi pe selenii mult mai inteligeni dect pe oameni? S-ar putea ca ei s aib mai multe cunotine... sau cel puin cunotine diferite de ale noastre. Da, dar... Am ezitat o clip. Cred c admii, Cavor, c dumneata eti un om mai deosebit. Cum adic?
{5}

Ei bine, dumneata... eti un om oarecum solitar; adic, ai fost. Nu te-ai cstorit. N-am dorit-o niciodat. Dar de ce? i n-ai fost niciodat mai bogat? Nici asta nu mi-am dorit-o niciodat. Te-ai ocupat numai de tiin. Da, dorina de cunoatere este fireasc... Aa crezi dumneata. Tocmai aici e greala. Dumneata crezi c i ceilali oameni au aceast dorin de cunoatere. mi amintesc c odat, cnd te-am ntrebat de ce ai ntreprins aceste cercetri, mi-ai spus c doreti s devii membru al Societii Regale, s obii substana numit Cavorit, i alte lucruri de acest fel. Dumneata tii prea bine c nu o fceai pentru asta; dar, n momentul acela, ntrebarea mea te-a luat prin surprindere, i ai simit c trebuie s spui ceva care s par o motivare real. De fapt, dumneata fceai cercetri pentru c trebuia s le faci. Aceasta este predispoziia dumitale. Se poate... Nici mcar un om la un milion nu are aceast predispoziie. Majoritatea oamenilor doresc... Ei bine, doresc diferite lucruri, dar foarte puini doresc s cunoasc numai din plcerea de a cunoate. Eu nu. tiu foarte bine. Seleniii par a fi nite fiine active, ntreprinztoare, dar de unde tii c, fie chiar i cei mai inteligeni dintre ei, se vor interesa de noi sau de lumea noastr? Nu cred nici mcar c ei tiu c avem o lume. Ei nu ies niciodat afar, n timpul nopii, Cci ar nghea. Probabil c nu au vzut niciodat vreun alt corp ceresc, n afar de soarele strlucitor. De unde s tie ei c mai exist i o alt lume? i chiar dac ar ti, ce le pas lor? Chiar dac, au zrit cteva stele, sau cornul Pmntului, ce reprezint pentru ei? De ce s-ar osteni fiinele care triesc n interiorul unei planete s

observe asemenea fenomene? Oamenii nu le-ar fi observat dac nu ar fi fost anotimpurile i nevoia de navigaie; dar de ce ar fi fcut-o cei de pe Lun? Ei bine, s presupunem c exist civa filozofi ca dumneata. Tocmai ei sunt seleniii care nu vor auzi niciodat de existena noastr. nchipuiete-i c un selenit ar fi czut pe Pmnt, cnd dumneata erai la Lympne; ai fi fost ultimul om din lume care ar fi auzit despre el. Dumneata n-ai citit niciodat un ziar. Vezi, deci, c ansele sunt mpotriva dumitale. Din cauza aceasta stm acum aici, nefcnd nimic, pe cnd timpul preios zboar. Suntem ntr-un impas. Am venit nenarmai, am pierdut sfera, nu avem hran, ne-am artat seleniilor i i-am fcut s cread c suntem nite animale ciudate, puternice i periculoase i, dac ei nu sunt nite imbecili, se vor porni s ne caute pn ne vor gsi, iar dup ce ne vor gsi, ne vor prinde, dac vor putea, sau, n caz contrar, ne vor ucide, i astfel se va termina totul. Dac ne vor prinde, probabil c, din vreo nenelegere oarecare ne vor ucide. Dup aceea, s-ar putea s discute despre noi, dar nu ne va distra prea mult. Continu. Pe de alt parte, iat aurul rspndit aici peste tot, ca fonta la noi acas. Dac am putea, cel puin, s lum o cantitate oarecare, dac am putea s regsim sfera, nainte de a da ei peste ea, atunci... Atunci? Am putea pune lucrurile pe o baz mai solid. S ne ntoarcem aici ntr-o sfer mai mare, cu tunuri. Dumnezeule! strig Cavou, ca i cum numai gndul acesta ar fi fost ngrozitor. Am mai azvrlit o ciuperc luminoas n crptur. Ascult, Cavor, eu am, n orice caz, jumtate din voturi n aceast afacere, n care este

nevoie de un om practic. Eu sunt un om practic, iar dumneata nu eti. Nu am de gnd s m mai ncred n selenii i n desenele dumitale geometrice, dac se poate... Asta-i tot. S ne ntoarcem pe Pmnt. S dezvluim secretul sau o parte din el. Apoi s venim din nou aici. Cavor rmsese pe gnduri. Cnd am venit pe Lun, zise el, ar fi trebuit s vin singur. Problema principal este cum s ajungem din nou la sfer. Ctva timp ne-am legnat genunchii, n tcere. Apoi el pru hotrt s-mi accepte argumentele. Cred, zise el, c putem trage cteva concluzii. Este limpede c, n timp ce soarele este pe partea aceasta a Lunii, aerul se va mica, prin interiorul ca de burete al planetei, dinspre partea ntunecat ctre cea luminat. n orice caz, n partea aceasta, aerul se va rspndi i va iei din peterile lunare spre crater... Foarte bine, aici se simte un curent... Aa este. i asta nseamn c nu ne aflm ntr-un loc nchis. Pe undeva, n spatele nostru, aceast crptur continu i merge n sus. Curentul urc, i acesta este drumul pe care trebuie s mergem. Dac ncercm s ne urcm pe hornul sau crptura care se afl acolo, nu numai c vom iei din aceste galerii prin care ei ne caut... Dar dac crptura este prea ngust? Coborm din nou. Ssst! am optit eu deodat. Ce-i asta? Ne-am ncordat auzul. La nceput, era un murmur nedesluit, apoi se auzi btaia unui gong. Probabil c ei ne cred un fel de viei lunari, am spus eu, care ne speriem de zgomote. Se apropie prin galeria de dedesubt, zise Cavor. Cu siguran c aa este!

Nu se vor gndi la crptura din peter. Vor trece mai departe pe lng ea. Am ascultat din nou, cteva clipe. De data aceasta, am optit, probabil c vor avea cu ei i vreun fel de arme. Apoi, deodat, am srit n picioare. Doamne sfinte! Cavor! am strigat eu. Ne vor descoperi! V or vedea ciupercile pe care le-am azvrlit n peter. Vor... Nu rrii-am sfrit fraza. M-am ntors i am fcut un salt, pe deasupra ciupercilor, spre extremitatea superioar a cavitii. Am vzut c se prelungea n sus, devenind din nou o crptur prin care trecea curentul de aer i care se pierdea ntr-un ntuneric de neptruns. Eram gata s m car pe acolo, cnd o inspiraie fericit m-a fcut s m ntorc. Ce faci? ntreb Cavor. Merg nainte! i-am spus. M-am ntors, am luat dou ciuperci luminoase, i, punnd una n buzunarul de la piept al hainei mele de flanel, ca s ne lumineze drumul, m-am ntors cu cealalt la Cavor. Zgomotul seleniilor era acum att de puternic, nct se prea c au i ajuns sub crptur. Dar m gndeam c poate nu era prea lesne s se care prin ea, sau poate c evitau s se urce, tiind c puteam s le rezistm. n orice ucaz, aveam acum contiina reconfortant a enormei noastre superioriti musculare, efectul naterii noastre pe o alt planet. n clipa urmtoare, m cram cu o for gigantic n urma clcielor luminate n albastru ale lui Cavor.

CAPITOLUL XVI. LUPTA DIN PETERA MCELARILOR LUNARI

Nu tiu ce distan am strbtut, crndu-ne, nainte de a ajunge la grilaj. Poate c am urcat numai cteva sute de picioare, dar, atunci, mi se prea c ne-am trt, ne-am mpins, am srit i ne-am crat ntr-o ascensiune vertical de o mil sau chiar mai mult. Ori de cte ori mi amintesc de clipele acelea, aud sunetul puternic al lanurilor noastre de aur, care zngneau la fiecare micare. ncheieturile i genunchii mi erau numai julituri, iar pe obraz aveam o ran. Dup ctva timp, urcuul a devenit ceva mai lesnicios, micrile ne erau mai sigure i mai puin dureroase. Zgomotul seleniilor care ne urmreau dispruse cu totul. Probabil c, n ciuda grmezii de ciuperci rupte care se aflau dedesubtul crpturii, i ne puteau trda, ei nu ne descoperiser urma. Uneori, crptura se ngusta att de mult, nct abia reueam s ne strecurm; alteori, nimeream n peteri mari, presrate cu cristale ascuite, sau nesate de ciuperci vag luminoase. Cteodat se rsucea n spiral, sau cobora aproape pn la orizontal. Din cnd n cnd, se auzea susurul apei care picura i se prelingea pe lng noi. De cteva ori, mi s-a prut c prin faa noastr fugeau nite vieti mrunte, fr s le vedem ns prea clar. Poate c erau animale veninoase, dar nu ne-au fcut nici un ru, iar noi eram ntr-o asemenea stare de surescitare, nct nu ne mai psa de vreo fptur sinistr n plus sau n minus. n cele din urm, departe, sus, a aprut din nou cunoscuta lumin albstruie; se filtra printr-un grilaj care ne nchidea drumul. Ne-am artat unul altuia grilajul, vorbind n oapt, devenind din ce n ce mai precaui n ascensiunea noastr. Dup puin, am ajuns lng grilaj i, lipindu-mi faa de bare, am reuit s disting o poriune limitat a peterii care se afla dincolo. Era un spaiu larg, luminat fr ndoial de un pria cu aceeai lumin albastr pe care o vzusem curgnd din zgomotosul ansamblu de maini. O uvi intermitent de ap picura printre bare, pe lng obrazul meu.

La nceput am ncercat, bineneles, s vd ce se afla pe fundul peterii, dar grilajul era aezat ntr-o adncitur ale crei margini ascundeau totul privirilor noastre. Ne-am ndreptat, deci, atenia asupra diferitelor sunete pe care le auzeam i, imediat dup aceea, am zrit nite umbre terse care tremurau pe tavanul ntunecat, departe, mult deasupra capetelor. Indiscutabil, acolo se aflau mai muli selenii - probabil un numr considerabil, deoarece auzeam zgomotele produse de micrile i de paii lor. Se mai auzea i o succesiune de sunete repetate n mod regulat, hrt, hrt, hrt, ca i cnd un cuit sau o cazma tia o substan moale. Apoi, s-au auzit zngnituri de lanuri, uierturi, uruituri parc trecea o cru peste un pod - apoi din nou acelai hrt, hrt, hrt. Umbrele desenau forme care se micau repede i ritmic, sincronizate cu acel sunet regulat, i se opreau o dat cu el. Ne-am apropiat capetele i am nceput s discutm n oapt. Sunt ocupai, am spus eu, cu nu tiu cetreab. Da. Nu sunt n cutarea noastr i nici nu se gndesc la noi. Poate c nici n-au auzit despre noi. Ceilali ne caut acolo, jos. Dac am aprea deodat aici... Am privit unul la cellalt. Ar fi un prilej s parlamentm cu ei, zise Cavor. Nu, i-am rspuns, nu n starea n care suntem acum! Am rmas adncii fiecare n propriile gnduri. Ht, hrt, hrt. - se auzeau zgomotele de rzuire, iar umbrele se micau ncoace i ncolo. M-am uitat, mai atent la grilaj.

Este destul de ubred, am spus eu. Am putea s ndoim dou bare i s ne strecurm printre ele. Am pierdut ctva timp ntr-o discuie nehotrt. Apoi, am apucat, cu amndou minile una dintre bare, mi-am ridicat picioarele pe stnc, pn cnd au ajuns aproape la nivelul capului i - n poziia aceasta - am smucit puternic. Bara s-a ndoit att de brusc, nct aproape c am alunecat n jos. M-am ntors i am ndoit, n direcia opus, bara alturat, apoi am scos ciuperca luminoas din buzunar i am aruncat-o prin crptur. Nu face nimic n prip, opti, Cavem, n timp ce eu m strecuram prin deschiztura pe care o lrgisem. Trecnd printre gratii, am zrit nite forme tremurtoare, i m-am ghemuit imediat, astfel nct marginea scobiturii n care se afla grilajul s m ascund de privirile seleniilor; apoi i-am fcut semn lui Cavor, care se pregtea s treac i el prin deschiztur. Dup o clip, edeam unul lng altul n adncitur, privind pe deasupra marginii, spre peter i spre cei care se aflau n ea. Petera era mult mai mare dect bnuisem, dup prima arunctur de ochi, i noi ne aflam n partea cea mai joas a solului ei nclinat. Pornind dinspre noi, petera, se lrgea, iar tavanul se nclina, ascunzndu-ne cu totul partea cea mai ndeprtat. Pe toat lungimea ei, care se pierdea n deprtare n acea perspectiv ntunecat, se aflau nite forme uriae, aezate n linie, trupuri imense, albicioase, n jurul crora se agitau seleniii. Preau s fie nite cilindri mari i albi, al cror rost nu-l nelegeam. Apoi am observat c aveau nite capete ntoarse ctre noi, fr ochi i fr piele, ca nite cpni de oi dintr-o mcelrie; erau viei lunari, tiai n felul n care echipajul unei baleniere despic o balen vnat. Carnea era tiat n fii, iar pe cteva din trunchiurile mai ndeprtate se vedeau coastele albe. Sunetul topoarelor producea acel hrt, hrt, hrt. Ceva mai departe urca pe fundul

nclinat al peterii un fel de vagonet, tras de un cablu i ncrcat cu hlci de carne moale. Acest ir de animale tiate, destinate hranei, ne-a fcut o idee despre imensa populaie a lumii lunare, adugndu-se efectului produs asupra noastr atunci cnd am privit, pentru prima dat, n puul care se deschidea.

La nceput mi s-a prut c seleniii edeau pe nite scnduri instalate pe capre dar apoi am vzut c, de fapt, scndurile, suporturile i topoarele aveau aceeai culoare plumburie ca i lanurile noastre, nainte de a le fi vzut n lumina alb. Civa drugi masivi, folosii probabil n ntoarcerea de pe o parte pe alta a crnii, erau rspndii pe jos. Aceti drugi, fiecare de aproape ase picioare lungime, erau prevzui cu un mner; preau foarte indicai drept arme. ntregul spaiu era luminat de trei priae de fluid albastru. Am stat mult timp, observnd, toate aceste lucruri n tcere. Ei bine? zise Cavor n cele din urm. M-am ghemuit i mai mult i m-am ntors ctre el. mi venise o idee strlucit. Dac ei n-au cobort vieii lunari cu ajutorul unei macarale, am spus eu, probabil c ne aflm mult mai aproape de suprafa dect am crezut. De ce? Vielul lunar, nu sare i nici nu are aripi! El privi peste marginea ascunztorii noastre. M ntreb... - ncepu el. Cred c nici nu ne-am ndeprtat prea mult de suprafa. L-am ntrerupt, apucndu-l de bra. n crptura de sub noi se auzea im zgomot. Ne-am rsucit i am rmas complet nemicai, cu toate simurile ncordate. Dup puin timp, m-am convins c prin crptur se tra n sus cineva, ncet, fr cel mai mic zgomot, am apucat bine lanul n mn i am rmas n ateptare. Mai uit-te o dat la cei din peter, am optit eu. Totul e n ordine, zise Cavor. Am msurat din ochi distana pn la deschiztura dintre gratii. Acum auzeam foarte clar ciripitul slab al seleniilor care urcau, hritul minilor pe peretele de stnc i fonetul
{6}

rnei care cdea n timp ce urcau. Apoi, fr s desluesc ce anume era, am vzut ceva care se mica vag n ntunericul de dedesubtul grilajului. Prea c m privete int; apoi, poc! Am srit n picioare, am izbit cu putere n ceva care zbura ctre mine. Era vrful ascuit al unei sulie. Mai trziu, m-am gndit c lungimea ei o mpiedicase s se ncline, prin crptura ngust, ca s m poat atinge. n orice caz, a nit printre gratii ca limba unui arpe, i-a greit inta, a czut napoi i a nit din nou. Dar a doua oar, am pus mna pe ea i-am smuls-o din deschiztur, nu nainte ns ca o alt suli s fie repezit, fr efect, ctre mine. Simind c strnsoarea selenitului rezist numai o clip i apoi cedeaz, am scos un strigt de triumf i am nceput s mpung cu sulia n jos, printre bare, n ntunericul de unde se auzeau venind ipete; Cavor apucase cealalt suli i opia lng mine, fluturnd-o n mod inutil. De deasupra grilajului se auzeau strigte, apoi un topor zbur prin aer i se izbi de stnci n spatele nostru, amintindu-mi de prezena tietorilor de carne din peter. M-am ntors i i-am vzut pe toi venind n dezordine ctre noi agitndu-i topoarele. Erau nite fpturi scurte i ndesate, cu brae lungi, foarte diferii de cei pe care i vzusem mai nainte. Dac pn atunci nu auziser de noi, i-au dat seama de situaie cu o iueal de necrezut. I-am privit o clip, cu sulia n mn. Pzete grilajul, Cavor, am strigat eu i, scond un urlet, pentru a-i intimida, m-am repezit n ntmpinarea lor. Doi dintre ei au aruncat cu topoarele, fr s m nimereasc, iar ceilali au luat-o imediat la goan. Apoi i cei doi au nceput s fug ctre captul peterii, cu minile strnse pe lng corp i cu capul aplecat. N-am vzut niciodat oameni care s alerge ca ei. tiam c sulia nu-mi era de nici un folos. Era subire i uoar, bun pentru o singur

lovitur, i prea lung pentru a o mnui cu repeziciune. De aceea am alergat dup selenii, numai pn la primul animal tiat, m-am oprit i am pus mna pe unul dintre drugii care se aflau pe jos Prea destul de greu i capabil s zdrobeasc indiferent ci selenii. Am aruncat sulia i am ridicat nc un drug, n cealalt mn. M simeam mult mai n siguran dect cu sulia. Am fcut cu amndoi drugii un gest amenintor ctre micul grup de selenii care se oprise n partea cea mai ndeprtat a peterii; apoi m-am ntors ctre Cavor. El opia dintr-o parte ntr-alta a grilajului, mpungnd amenintor cu sulia lui rupt. Era foarte bine. i silea pe selenii s rmn jos - cel puin pentru o bucat de timp. Am privit din nou ctre captul peterii. Ce naiba trebuia s facem acum? Eram ncolii. Dar mcelarii din peter fuseser luai prin surprindere; probabil c erau nspimntai i nu aveau alte arme speciale n afar de topoarele lor. Aceasta era i scparea noastr. Fpturile lor mici i ndesate - erau mult mai mruni i mai robuti dect pstorii vieilor lunari - erau grupate n captul de sus al pantei, ntr-un fel care trda nehotrrea. Eu aveam avantajul moral al unui taur nfuriat nvlind de o strad. Ei preau s fie, ns, foarte numeroi. Probabil c i erau. Seleniii care se aflau napoia grilajului aveau, cu siguran, nite sulie infernal de lungi. Poate c aveau i alte surprize pentru noi... Dar, la naiba! Dac porneau la atac n peter, i lsam n spatele nostru, dar dac rmneam pe loc, brutele din peter puteau s primeasc ntriri. Doar cerul tie ce teribile maini de rzboi - tunuri, bombe, torpile - era n stare s trimit mpotriva noastr aceast lume necunoscut, subteran, aceast lume vast din care nu cunoscusem dect o fie exterioar. Era limpede c nu mai aveam altceva de fcut dect s atacm! A fost i mai limpede cnd n peter a aprut un nou grup de selenii, alergnd ctre noi. Bedford! strig Cavor, i am vzut c se afla la jumtatea drumului dintre mine i grilaj.

Du-te napoi! i-am strigat. Ce faci?... Au adus ceva, un fel de tun! Ieind cu greu printre gratii, printre suliele care i aprau, apru capul i umerii unui selenit neobinuit de subire i de coluros, care ducea cu el un aparat complicat. Mi-am da seama de faptul c, pentru lupta care ne atepta, Cavor era cu totul neputincios. O clip, am ezitat. Apoi m-am repezit pe lng el, nvrtind drugii i urlnd, ca s-l mpiedic pe selenit s ne ocheasc. El ochea ntr-un mod foarte ciudat, inndu-i aparatul rezemat n dreptul stomacului. Bzz! Nu era un tun; s-a descrcat ca o arbalet, i proiectilul m-a atins tocmai cnd sream. N-am czut - am cobort doar ceva mai repede dect dac n-a fi fost lovit - i, dup senzaia de la umr, posibil c proiectilul m atinsese i trecuse mai departe. Apoi mna stng mi s-a izbit de vergea, i mi-am dat seama c un fel de sgeat se nfipsese pe jumtate n umrul meu. n clipa urmtoare, am atins Pmntul, innd drugul n mna dreapt i l-am izbit pe selenit n plin. El se prbui - zdrobit, sfrmat - i capul i se sparse ca un ou. Am aruncat unul dintre drugi, mi-am scos sgeata din umr, i am nceput s mpung cu ea n jos, printre gratii, n ntuneric. La fiecare lovitur se auzeau ipete i schellituri. n cele din urm, am aruncat sulia ctre ei n jos, cu toat puterea, m-am ridicat, am luat din nou drugul i am pornit ctre mulimea din captul peterii. Bedford! strig Cavor n timp ce treceam n fug pe lng el, Bedford! Aud i acum paii lui, gonind n urma mea. Un pas, un salt... zdup, un pas, un salt... Fiecare salt prea c dureaz secole. Cu fiecare pas, petera se lrgea i puteam s disting tot mai muli selenii. La nceput alergau cu toii

ca nite furnici dintr-un furnicar rscolit; civa i fluturau topoarele, venindu-ne n ntmpinare; cei mai muli alergau s se pun la adpost printre irurile de viei lunari tiai; dup o clip au aprut alii, purtnd sulie, apoi au nvlit puzderie. Am vzut i o fiin deo ciudenie rar, numai mini i picioare, alergnd s se pun la adpost. Petera se ntuneca din ce n ce mai mult. Ceva zbur pe deasupra capului meu. n timpul unui salt am vzut o suli nfigndu-se i vibrnd. ntr-o mas de carne din stnga mea. Apoi, chiar cnd puneam picioarele jos, o alt suli izbi podeaua de stnc n faa mea i am auzit zbrnitul ndeprtat al armei cu care fusese tras. Timp de cteva clipe, s-a ndreptat ctre mine o adevrat avers. Trgeau cu nemiluita. M-am oprit brusc. Nu cred c n momentul acela tiam exact ce trebuie s fac. mi amintesc c mi trecea prin minite o singur fraz: Zon periculoas, caut adpost! tiu c m-am repezit n spaiul dintre doi viei lunari, i m-am oprit acolo, gfind nfuriat. L-am cutat cu privirea pe Cavor, dar nu-l vedeam nicieri. Apoi apru, din zona ntunecoas dintre irul de viei lunari tiai i peretele peterii. Faa lui rotund, ntunecat n albastru, strlucea de transpiraie i emoie. Spunea ceva, dar nu i-am dat nici o atenie. mi ddusem seama c, trecnd de la un viel lunar la altul, puteam s ajungem pn la captul peterii i s ne apropiem ndeajuns pentru a da un atac hotrtor. Singurul lucru pe care-l aveam de fcut era s pornim la atac. Haidem! am spus eu, pornind nainte. Bedford! strig el, dar fr nici un rezultat. Gndurile mi se roteau cu repeziciune, n timp ce mergeam pe aleea ngust dintre vieii lunari tiai i peretele peterii. Stncile se curbau n toate prile, astfel nct seleniii nu

puteau s ne mpresoare. Cu toate c ngustimea spaiului nu ne permitea s srim, totui, cu vigoarea noastr pmnteasc, mergeam mult mai repede dect seleniii. tiam c n curnd vom da peste ei. Ajuni faa n fa, nu puteau s ne opun o rezisten mai mare dect nite gndaci. Numai c, la nceput, vor repezi o salv de sulie asupra noastr. M-am gndit la o stratagem. i, fr s-mi ncetinesc pasul, mi-am scos haina de flanel. Bedford! gfi Cavor n spatele meu. Am privit napoi. Ce-i? El arta cu degetul pe deasupra grmezilor de carne tiat. Lumina alb! zise el. Iari lumina alb! Am privit i, ntr-adevr, se zrea o dung slab de semintuneric alburiu, n partea cea mai ndeprtat a bolii. Aceasta a fcut s-mi creasc forele. Nu te deprta de mine, i-am strigat lui Cavor. Un selenit lung i turtit a nit din ntuneric, ipnd i lund-o la goan. M-am oprit i iam fcut lui Cavor semn s se opreasc i el. Mi-am atrnat haina de un drug, am ocolit grmada de carne, am lsat jos haina i drugul, m-am artat o clip i apoi m-am dat napoi. S-a auzit un zbrnit i o sgeat a trecut n zbor. Eram aproape de selenii; ei edeau grupai, cei nali, cei scunzi i cei groi laolalt, cu un arunctor de sgei ndreptat ctre partea de jos a peterii. Au mai vjit vreo trei sau patru sgei i salva lor a ncetat. Mi-am scos o clip capul i am scpat ca prin minune. De data aceasta am atras o duzin de proiectile, sau chiar mai multe, i i-am auzit pe selenii strignd i ciripind de surescitare. Am ridicat din nou drugul cu haina agat de el. Acum! am spus eu, ntinznd haina n fa. S-a auzit un zbrnit puternic. ntr-o clip, haina a fost acoperit cu o pdure de sgei,

iar altele se nfigeau tremurnd n masa de carne din spatele nostru. Am tras repede drugul din hain, am lsat haina s cad jos - cred c se afl i acum acolo pe Lun - i m-am repezit asupra seleniilor. Masacrul a durat cam un minut. Eram prea furios ca s m uit unde loveam, iar seleniii erau probabil prea nspimntai ca s mai lupte. n orice caz ei nu mi-au opus nici un fel de rezisten. Vedeam, cum se spune, rou naintea ochilor. Aveam impresia c trec prin aceste fiine acoperite cu un fel de piele, cum ar trece un om printr-o iarb nalt secernd i lovind n dreapta i n stnga. Boabe mici de lichid sreau n toate prile. Clcam pe forme care se zdrobeau, ipau i-mi alunecau sub tlpi. Mulimea prea c se mprtie, se adun i se scurge ca apa. Cred c nu-i alctuiser nici un plan. Sgeile zburau n jurul meu; una dintre ele mi-a zgriat o ureche. Am fost nepat n bra, n obraz, dar n-am descoperit aceasta dect mai trziu, dup ce sngele se rcise i i-am simit umezeala. Nu tiu ce a fcut Cavor n acest timp. Lupta prea c dureaz de un secol i va continua venic. Apoi, deodat, totul s-a sfrit, i n-am mai vzut altceva dect o droaie de selenii, fugind n toate prile; capetele lor sltau n sus i n jos... Scpasem nevtmat. Am alergat civa pai nainte, urlnd, apoi m-am oprit. Eram de-a dreptul uluit. Trecusem peste ei, zburnd n salturi mari. Acum rmaser toi n urma mea, alergnd ncoace i ncolo ca s se ascund. Eram i mirat, dar i fericit vznd ct de repede se terminase btlia n care m aruncasem. Nu-mi spuneam c seleniii erau extrem de fragili, ci c eu eram extrem de puternic. Am nceput s rd prostete. Ct de fantastic era lumea lunar! Am aruncat o privire ctre corpurile zdrobite care nc se mai zvrcoleau, mprtiate pe podeaua de stnc a peterii i - fr s m gndesc prea mult c ne-ar putea atepta noi

btlii - am pornit n grab pe urma lui Cavor.

CAPITOLUL XVII. N LUMINA ZILEI


Petera din faa noastr ddea ntr-un spaiu ntins i ceos. Dup cteva clipe, am ieit pe o galerie nclinat care nconjura o deschiztur imens, cicular, un uria pu cilindric care nainta vertical n sus i n jos. Galeria mergea n pant n jurul acestui pu, fr vreo balustrad sau alt mijloc de protecie, ocolindu-l cam o dat i jumtate, iar apoi, sus de tot, se adncea din nou n stnc. mi amintea oarecum de una dintre turnantele n spiral ale cii ferate de la Saint-Gothard. Totul era de dimensiuni uriae. Nici nu sper s pot reda n cuvinte proporiile ciclopice ale acelui loc i efectul pe care l produceau. Am urmrit cu privirile peretele nclinat al puului i, foarte departe, n sus, am vzut o deschidere circular presrat cu stele slabe; jumtate din marginea de sus strlucea aproape orbitor n lumina alb a soarelui. Am scos amndoi un strigt puternic. nainte! am spus eu, pornind la drum. Dar acolo? zise Cavor, i se opri cu atenie lng marginea galeriei. I-am urmat exemplul, m-am aplecat i am privit n jos, dar eram orbit de lumina strlucitoare de deasupra i n-am reuit s vd dect o bezn fr fund, n care pluteau nite pete spectrale de culoare roie i purpurie. Totui, dac n-am putut s vd, am auzit. Din bezn se ridica un sunet - ca zumzetul amenintor dintr-un stup de albine, un sunet care venea din acest pu enorm, de la o distan de cine tie cte mile sub picioarele noastre... O clip, am stat s ascult, apoi am strns mai tare drugul n mn i am pornit n sus, pe

galerie. Acesta cred c este puul n care am privit atunci - zise Cavor. Cnd se deschidea capacul... i acolo, jos, am vzut luminile! Luminile! zise el. Da... luminile lumii pe care n-o vom mai vedea niciodat. Ne vom ntoarce, i-am spus eu, deoarece acum, dup ce scpaserm din attea primejdii, eram aproape sigur c vom regsi sfera. N-am auzit ce mi-a rspuns. Cum? l-am ntrebat. N-are nici o importan, rspunse el, i ne-am continuat drumul n tcere. Cred c acest drum lateral n pant era, datorit curburii, lung de vreo patru sau cinci mile, i nclinaia lui, pe cate o urcam cu uurin, l-ar fi fcut aproape imposibil de urcat pe Pmnt. N-am vzut n tot timpul fugii noastre dect doi selenii i de ndat ce ne-au zrit au luat-o la goan. Desigur, vestea despre puterea i violena noastr ajunsese pn la ei. Drumul ctre exterior era neateptat de neted. Galeria n spiral se transforma ntr-un tunel ngust i abrupt. Pe jos se vedeau numeroase urme ale trecerii vieilor lunari. Tunelul era att de drept i de ngust, proporional cu vasta lui curbur, nct nici o parte nu era total ntunecat. Aproape imediat a nceput s se lumineze i apoi, departe, deasupra noastr, ntr-o strlucire orbitoare, a aprut deschiderea spre exterior, o pant de nclinaie alpin, nconjurat cu un desi de plante-baionet, nalte, culcate pe alocuri la pmnt, uscate i moarte, siluete ascuite stnd n btaia soarelui. Este ciudat c noi, oameni crora aceast vegetaie ni se pruse att de slbatic i de oribil cu puin timp mai nainte, o priveam acum cu emoia pe care ar ncerca-o un exilat

revzndu-i pmntul natal. Am ntmpinat cu bucurie chiar i aerul rarefiat care ne silea s gfim cnd alergam i ne ngreuna att de mult vorbirea. Cercul nsorit de deasupra noastr devenea din ce n ce mai mare, iar tunelul se cufunda ntr-un cerc de ntuneric de neptruns. Am vzut c tufiurile de ierburi moarte nu mai aveau nici o urm de culoare verde, ci erau brune, uscate i ntrite, iar umbra ramurilor superioare desena forme ntretiate pe stncile prvlite. Chiar lng gura tunelului se afla un spaiu ntins, unde vegetaia fusese clcat n picioare de vieii lunari care trecuser pe acolo. Am ieit, n cele din urm, afar, ntr-o lumin i o cldur copleitoare. Am strbtut cu greu terenul descoperit i ne-am crat pe o pant, printre tulpinile ierburilor; apoi ne-am aezat, gfind, pe un loc nalt, sub umbra unei roci vulcanice. Chiar i la umbr, stnca era fierbinte. Aerul era foarte ncins, noi aveam o stare fizic proast, dar, cu toate acestea, scpasem de apsarea comarului. Sub bolta cereasc, parc eram din nou n elementul nostru. Ne prsise toat spaima i ncordarea, din timpul fugii prin galeriile i crpturile ntunecoase de dedesubt. Ultima lupt ne dduse o ncredere enorm n noi nine, fa de selenii. Am privit napoi, aproape fr s ne credem ochilor, la deschiztura neagr din care tocmai ieiserm. Acolo, jos, n lumina albastr care acum, n amintire, ni se prea foarte aproape de un ntuneric absolut, ntlniserm acele fiine ca nite parodii de oameni, insecte cu cti pe cap, merseserm cu team n faa lor, i ne supuseserm lor, pn cnd n-am mai putut ndura s ne supunem! i, iat, acele fiine se topiser ca o cear i se mprtiaser ca pleava, fugiser i dispruser ca nlucile unui vis urt! M-am frecat la ochi, ntrebndu-m dac nu cumva, dup ce mncasem din acea ciuperc blestemat, adormisem i visasem; dar am descoperit c obrazul mi era zgriat i c

sngele mi lipise cmaa de umrul i de braul care m dureau. Blestemaii ! am spus eu, pipindu-mi rnile cu mna. Deodat, mi s-a prut c gura ndeprtat a tunelului era un ochi care ne spioneaz. Cavor! Ce crezi c au de gnd s fac acum? i noi, ce trebuie s facem? El cltin din cap, cu ochii aintii asupra tunelului. De unde s tiu ce au de gnd s fac? Asta depinde de ceea ce cred ei despre noi, i nu vd cum am putea s le aflm prerea. Mai depinde i de mainriile pe care le au n rezerv. Ai dreptate, Cavor noi am atins abia partea exterioar a acestei lumi. Acolo, nuntru, ei pot s aib naiba mai tie ce. Ne pot face foarte mult ru chiar i cu armele pe care le-am vzut... i, la urma urmei, am continuat eu, dup o pauz, chiar dac nu gsim sfera imediat, tot mai avem o ans. Putem s rezistm. Chiar i n timpul nopii lunare. Putem s coborm din nou jos, i s ne luptm cu ei. Am privit n jurul meu cu ochi cercettori. Peisajul se schimbase cu totul, datorit creterii nvalnice a vegetaiei care apoi se uscase. Creasta pe care eram aezai era nalt i domina o larg perspectiv a craterului, i a ntregii priveliti, pe care o vedeam acum vetejit i uscat n toamna trzie a dup amiezii lunare. Ridicndu-se una n spatele celeilalte, se vedeau pante i cmpii ntinse, acoperite de vegetaie brun, culcat la pmnt, pe unde pscuser turmele, iar departe, n plin soare, se mai tolneau, lenei, nite viei lunari, forme risipite, avnd fiecare cte o pat de umbr alturi, ca oile pe coasta unui deal. Nu se vedea nici un selenit. Nu tiu dac fugiser, cnd ne-au vzut ieind din galeriile interioare, sau dac aveau obiceiul s se retrag dup ce duceau turmele la pune. n momentul acela, socoteam c prima ipotez este cea real.

Dac am da foc tufiurilor, am spus eu, am putea s gsim sfera prin cenu. Cavor prea c nu m auzise. Cu mna streain la ochi, el privea stelele, care, cu toat lumina intens a soarelui, se vedeau fr numr pe cer. De ct timp crezi c suntem aici? ntreb el ncele din urm. Unde? Pe Lun. De dou zile pmnteti,probabil. De aproape zece. tii c soarele a trecut de zenit i coboar spre apus? n patru zile, sau chiar mai puin, va fi noapte. Dar... noi n-am mncat dect o dat! tiu. i... Dar aa arat stelele! De ce timpul pare c se scurge altfel pe un corp ceresc mai mic? Nu tiu. Dar aa este! Cum se poate cunoate trecerea timpului? Dup foame... oboseal... Dar i acestea sunt aici altele dect pe Pmnt. Totul este altfel. Totul. Mie mi se pare c de cnd am ieit din sfer au trecut doar cteva ceasuri... ceasuri lungi. Cel mult. Zece zile! nseamn c au mai rmas.... (Am privit n sus, o clip, spre soare i am vzut c era la jumtatea distanei dintre zenit i orizontul apusean) Patru zile!... Cavor, nu trebuie s stm aici i s vism. Cu ce s ncepem? M-am ridicat n picioare. Trebuie s gsim un punct fix pe care s-l putem recunoate. S atrnm o batist, sau altceva... s ne mprim terenul i s-l explorm de jur mprejur.

Se ridic i el n picioare. Da, zise el, nu avem altceva de fcut dect s cutm sfera. Nimic altceva. S-ar putea so gsim... desigur, s-ar putea s-o gsim. Dar dac nu... Trebuie s-o cutm pn ce o gsim. El privea de jur mprejur; ridic ochii spre cer i apoi se uit n jos, spre tunel, i fcu un gest brusc de nerbdare, care m-a surprins. Oh! Ce prostie am fcut! S ajungem n acest impas! Cnd te gndeti cum ar fi putut s fie, i cte puteam face! Mai putem i acum s facem destule! Dar nu ceea ce puteam s facem pn acum! Aici, sub picioarele noastre, exist o ntreag lume. Gndete-te cum trebuie s arate aceast lume! Gndete-te la maina pe care am vzut-o, la puul de aici i la capacul lui! Toate acestea nu-i dau dect o idee de suprafa, iar fiinele pe care le-am vzut i cu care ne-am luptat nu sunt dect nite rani ignorani, locuitorii de la periferie, fiine necioplite i brutale! Dar acolo, jos! Peteri, unele sub altele, tuneluri, construcii, drumuri... Probabil c, pe msur ce cobori, aceast lume se lrgete i devine mai spaioas i mai populat. Sunt sigur. Ajungnd, n cele din urm, pn la marea, central, care scald nsi inima Lunii. Gndete-te la apele ei de cerneal, sub luminile slabe! (Dac ochii lor au ntr-adevr nevoie de lumin.) Gndete-te la fluviile n cascad care se scurg, prin canalele lor, alimentnd marea! Gndete-te la valurile ei, la agitaia i vltoarea fluxului i refluxului. Poate c au i vase care navigheaz pe ea, poate c acolo jos sunt ceti puternice i drumuri aglomerate, o nelepciune i o ordine care depete nchipuirea omeneasc! i noi am putea s murim aici, fr s-i vedem vreodat pe cei care stpnesc aceast lume! Am putea s nghem i s murim aici! Aerul va

nghea, apoi se va topi din nou, i atunci... Ei vor da de noi, vor da de trupurile noastre epene i moarte, vor gsi sfera pe care noi nu o putem gsi, i vor nelege n cele din urm, prea trziu, toat gndirea i efortul care i-au gsit aici un sfrit zadarnic! Glasul lui, n timpul acestui discurs, rsuna ca printr-un telefon, slab i ndeprtat. Dar ntunericul? ntunericul poate fi biruit. Cum? Nu tiu. De unde s tiu? S-ar putea aduce o tor, sau o lamp... Ceilali... ar putea s neleag. Rmase o clip cu minile frnte din umeri, cu o figur jalnic, privind ntinderea care l sfida. Apoi, cu un gest de renunare, se ntoarse ctre mine, propunndu-mi s ncepem cutarea sistematic a sferei. Putem s ne ntoarcem, i-am spus eu. Arunc o privire n jur. Mai nti de toate, trebuie s ajungem pe Pmnt. Vom aduce cu noi lmpi, i unelte de crat, i o sut de alte lucruri necesare. Da, zise el. i, o garanie a succesului, vom duce pe Pmnt acest aur. El privi drugii mei de aur i, cteva clipe, nu zise nimic. edea cu minile la spate, privind pe ntinderea craterului. n cele din urm, suspin i rencepu s vorbeasc. Eu am fost cel care am gsit mijlocul de a veni aici, dar a gsi un mijloc nu nseamn ntotdeauna s fii i stpn pe el. Ce se va ntmpla dac secretul meu ajunge din nou pe Pmnt? Nu vd cum a putea s mai pstrez acest secret timp de un an, sau nici mcar o

parte dintr-un an. Mai curnd sau mai trziu el se va fi descoperit, chiar dac alii l redescoper. i apoi... Guvernele marilor puteri se vor lupta s ajung aici, se vor lupta ntre ele i mpotriva acestor fiine de pe Lun. Descoperirea mea va duce la rspndirea rzboaielor i va nmuli prilejurile de rzboi. Dac mi dezvlui secretul, n puin timp, n foarte puin timp, acest satelit va fi presrat pn n cele mai adnci galerii cu cadavre omeneti. Alte rezultate sunt ndoielnice, dar acesta este sigur... Nu pentru c omul ar avea vreo nevoie de Lun. La ce ar folosi Luna pentru oameni? Ce altceva au fcut ei din propria lor planet, dect un cmp de btaie i un teatru de infinit nebunie? Orict de mic i-ar fi planeta i orict de scurt i-ar fi viaa, omul are de fcut, n mica lui via de pe Pmnt, mai mult dect poate face el singur. Nu! tiina s-a trudit prea mult timp pentru a furi arme de care s se foloseasc nebunii. A venit vremea ca tiina s se opun. Las-i pe nebuni s descopere singuri secretul... ntr-o mie de ani! Exist metode de a se pstra un secret. El i ridic privirea spre mine i zmbi. La urma urmei, zise el de ce s ne mai necjim? Avem puine anse s gsim sfera, iar jos, acolo, ni se pregtesc tot felul de necazuri. Numai obiceiul omenesc de a spera, pn n clipa morii ne mai face s ne gndim la ntoarcere. Necazurile noastre abia ncep. Am dat dovad de violen fa de aceste fiine de pe Lun, ei i-au fcut o idee despre ceea ce putem, iar ansele noastre sunt ca i ale unui tigru care a scpat din cuc i a ucis un om, n Hyde Park. Probabil c vestea despre noi alearg n jos, din galerie n galerie, ctre prile centrale... Nici o fiin cu mintea sntoas nu ne va lsa vreodat s plecm cu sfera napoi pe Pmnt, dup cte au vzut din partea noastr. Nu ne mbuntim situaia, am spus eu, dac stm aici.

Eram n picioare, unul lng altul. n sfrit, zise el, trebuie s ne desprim. S legm, o batist de o tulpin mai nalt, s o fixm solid, i s ncepem, din acest centru, explorarea craterului. Dumneata vei merge spre apus, micndu-te n semicercuri dup soarele care apune. Trebuie s te miti mai nti cu umbra n partea dreapt, pn cnd ea ajunge n unghi drept cu direcia batistei, i apoi cu umbra n partea stng. Iar eu voi face acelai lucru, ctre rsrit. V om privi n fiecare adncitur, vom examina fiecare grmad de stnci, vom face totul pentru a gsi sfera. Dac vom vedea selenii, ne vom ascunde de ei cum vom putea. Ca butur, vom lua zpad; iar dac simim nevoia de hran, vom ucide un viel lunar, dac vom reui, i i vom mnca carnea crud. i fiecare i va vedea de drum. i dac unul dintre noi d peste sfer? Va trebui s se ntoarc pn la batista alb i s fac de acolo semne celuilalt. i dac nici unul Cavor arunc o privire spre soare. Vom continua s cutm; pn cnd va cobor noaptea i frigul. Dar dac seleniii au gsit sfera i au ascuns-o? El ridic din umeri. Sau dac pornesc de ndat n cutarea noastr? El nu-mi rspunse. Ar trebui s iei cu dumneata un drug. El cltin din cap, plimbindu-i privirea, pe ntinderea pustie. Cteva clipe, rmase pe loc. ntoarse spre mine o privire timid, ovitoare. La revedere, zise el.

Simeam o emoie ciudat. Mi-am amintit, fulgertor, toate necazurile pe care ni le pricinuiserm unul altuia, i mai ales necazurile pe care i le pricinuisem eu. La naiba! miam zis Puteam s ne purtm mai prietenete! Eram gata s-i cer s ne strngem minile era exact ceea ce simeam, atunci - cnd el i fcu vnt i sri departe de mine, ctre nord. Pluti prin aer ca o frunz moart, czu uor i sri din nou. Am stat o clip s-l privesc, apoi m-am ntors ctre apus cu inima ndoit; mi-am fcut vnt, cu senzaia unui om care sare n apa rece ca gheaa, mi-am ales o poriune de teren, i am pornit n explorarea singuraticei jumti din lumea lunar care-mi fusese dat n grij. Am czut destul de stngaci printre stnci, m-am ridicat, am privit mprejur, m-am crat pe o bucat de stnc i am srit din nou... Cnd, imediat dup aceea, m-am uitat dup Cavor, el nu se mai vedea, dar batista flutura mndr pe stnca ei, alb n lumina soarelui. M-am hotr s nu pierd din vedere aceast batist, orice s-ar ntmpla.

CAPITOLUL XVIII. DL. BEDFORD SINGUR


Dup puin timp, mi s-a prut c fusesem ntotdeauna singur pe Lun. ncepusem s caut cu oarecare rvn, dar cldura era nc prea mare i aerul rarefiat mi apsa pieptul. Am ajuns n curnd ntr-un loc scobit, nconjurat cu ierburi nalte i uscate de culoare brun, i m-am aezat la umbra lor ca s m odihnesc i s m rcoresc. Aveam intenia s stau doar cteva clipe. Am lsat drugul de aur jos, lng mine, i mi-am pus brbia ntre palme. Am vzut, fr prea mult interes, c stncile din jur, prin locurile pe unde lichenii uscai i sfrmicioi czuser de pe ele, erau strbtute de vine i de straturi de aur, i c printre

ierburi se proiectau pe alocuri bulgri rotunzi i ncreii, de aur. Ce importan mai avea acum? Pe trupul i mintea mea pusese stpnire un fel de lncezeal. Pentru moment, nu mai credeam c vom regsi vreodat sfera n aceast pustietate vast i uscat. Mi se prea c naveam nici un motiv s mai fac vreun efort, pn cnd vor apare seleniii. Apoi, m-am gndit c ar trebui s acionez, ascultnd de acel imperativ iraional care nainte de orice l mpinge pe om s-i pstreze i s-i apere viaa, cu toate c i-o pstreaz numai pentru ca dup aceea s moar n chinuri i mai mari. Ce ne determinase s venim pe Lun? ntrebarea mi se prezenta ca o problem de nerezolvat. Ce-l mpinge oare necontenit pe om s se despart de fericire i siguran, s trudeasc, s nfrunte primejdia, s rite chiar i o moarte sigur? Acolo sus, pe Lun, mi-a trecut prin minte un adevr pe care ar fi trebuit s-l tiu din totdeauna, i anume c omul nu este fcut doar pentru ca s triasc mai n siguran i confort, s fie bine hrnit i s se amuze. mpotriva intereselor, a fericirii lui, omul este nencetat mpins s caute altceva. Parc o for din afara lui l mpinge i el trebuie s i se supun. Dar de ce? De ce? Aezat acolo, n mijlocul inutilului aur lunar, printre lucruri din alt lume, mi-am fcut bilanul ntregei viei. Presupunnd c trebuia s mor pe Lun, ca un naufragiat, totui nu reueam nici cum s neleg ce scop urmrisem; nam putut, s rspund acestei ntrebri, dar pentru mine era mai limpede ca oricnd c nu urmrisem propriul meu interes; ntr-adevr, niciodat n via nu urmrisem un interes personal. Al cui era elul pe care l urmream?... Am ncetat s mai meditez asupra cauzei care m fcuse s vin pe Lun, i am nceput s m gndesc la probleme mai generale. De ce venisem eu pe lume? De ce aveam o via proprie?... n cele din urm, m-am pierdut n speculaii fr ieire.

Gndurile mi-au devenit vagi i ceoase, fr nici o direcie precis. Nu m simeam greoi sau fr vlag - nici nu pot s-mi nchipui c s-ar putea simi cineva astfel pe Lun dar cred c eram foarte istovit. n orice caz, am adormit. Somnul m-a odihnit de minune. Ct am dormit, soarele se mai apropiase de apus i aria sczuse. Cnd, n sfrit, am fost trezit din amoreal, de nite zgomote ndeprtate, m-am simit din nou ntremat i plin de vigoare. M-am frecat la ochi i m-am ntins. M-am ridicat n picioare - eram puin nepenit - i m-am pregtit s-mi reiau imediat cercetarea. Am aezat drugii de aur cte unul pe fiecare umr i am ieit din rpa de stnci aurifere. Soarele era vizibil mai jos, mult mai jos dect fusese, iar aerul era mult mai rcoros. Miam dat seama c dormisem o bun bucat de timp. Mi se prea c o uoar urm de cea albstruie atrna n jurul peretelui dinspre apus. Am srit pe o mic ridictur de stnc, i am cercetat craterul. Nu vedeam nici urm de viei lunari sau selenii, nu-l vedeam nici pe Cavor, dar zream n deprtare batista, fluturnd deasupra tufiului de spini. Am privit de jur mprejur i apoi am srit ctre un alt punct de unde puteam s vd mai bine. Am nceput s descriu semicercuri din ce n ce mai mari, revenind mereu n locul de plecare. Totul era obositor i dezesperant. Aerul era ntr-adevr mult mai rece, i mi se prea c umbra de sub peretele de la apus se lrgea mereu. Din cnd n cnd, m opream s cercetez cu privirea, dar nu se vedea nici urm de Cavor sau de selenii, iar vieii lunari probabil c fuseser mnai din nou n interior, cci nu vedeam nici unul. Doream din ce n ce mai mult s-l revd pe Cavor. Conturul naripat al soarelui se apropiase acum de orizont pn la o distan ct diametrul lui. Eram chinuit de gndul c seleniii vor nchide n curnd capacul deschizturii i ne vor lsa afar, n viforul neierttor al nopii lunare. Socoteam c era timpul s abandonm cutarea i s ne sftuim. Simeam c trebuie s lum urgent o

hotrre. Nu reuiserm s gsim sfera, dar nu mai aveam nici timp s o mai cutm! Dac capacul se nchidea i rmneam afar, eram nite oameni pierdui. Marea noapte a cosmosului va cobor asupra noastr, acea bezn a vidului care nseamn o moarte absolut. ntreaga mea fiin se crispa la aceast apropiere. Trebuia s intrm din nou n Lun, chiar dac riscam s fim ucii. Eram obsedat de gndul c vom nghea pn la pieire, btnd cu ultimele sforri n capacul marelui pu. Nu m mai gndeam de loc la sfer. M gndeam numai s-l regsesc pe Cavor. Eram pe jumtate hotrt s intru din nou n Lun fr el, dect s-l caut pn cnd va fi prea trziu. Ajunsesem la jumtatea drumului spre batist, cnd deodat... Am vzut sfera! De fapt, mai curnd m-a gsit ea pe mine, dect eu pe ea. Se afla mult mai departe spre apus dect mersesem eu, iar razele nclinate ale soarelui care apunea se reflectau n ferestrele de sticl i i trdau prezena printr-o raz orbitoare. O clip, am crezut c era vreo nou arm a seleniilor ndreptat mpotriva noastr, dar apoi am neles. Am ridicat braele, am scos un strigt slbatic i am pornit n salturi mari ctre sfer. Am fcut un salt greit, am czut ntr-o rp adnc i mi-am scrntit glezna; dup aceea am chioptat aproape la fiecare salt. Eram ntr-o stare de agitaie excesiv, tremuram din tot corpul i, nainte de a ajunge lng ea, abia mai rsuflm. Am fost nevoit s m opresc cel puin de trei ori, apsndu-mi coastele cu palmele; n ciuda aerului rarefiat i uscat, faa mi era ud de transpiraie. Nu m gndeam la nimic altceva dect la sfer, pn cnd am fost lng ea. Uitasem chiar i nelinitea n legtur cu soarta lui Cavor. Ultimul salt m-a fcut s cad cu minile pe peretele ei de sticl; apoi m-am sprijinit gfind, de sfer, i am ncercat s strig:

Cavor! Iat sfera! Dup ce mi-am mai revenit, am privit prin sticla groas i mi s-a prut c lucrurile din interior fuseser rscolite. M-am aplecat s privesc mai ndeaproape. Apoi am ncercat s ptrund nuntru. A trebuit s o mic puin din loc, pentru a putea s-mi vr capul prin deschiztur. Capacul de nchidere era nuntru, i am putut s constat c nimic nu fusese atins, nimic nu suferise. Sfera zcea acolo aa cum o lsasem noi cnd am ieit afar, n zpad. Ctva timp am fost ocupat s fac i s refac inventarul. Tremuram de-a binelea. Ce bine era s te vezi din nou n acest interior ntunecat i familiar! Nici nu pot s exprim ceea ce simeam. Apoi m-am strecurat nuntru i m-am aezat printre lucrurile noastre. Am privit lumea lunar prin peretele de sticl i m-am nfiorat. Mi-am aezat drugii de aur pe balot, am cutat ceva de mncare i am luat cteva mbucturi, nu pentru c mi-era foame, ct mai ales pentru c se afla acolo. Apoi m-am gndit c era timpul s ies i s-i semnalizez lui Cavor. Dar n-am ieit imediat. Ceva m reinea n sfer. Totul se sfrea cu bine. Aveam nc timp s lum cu noi ct mai multe dintre pietrele magice care i dau putere asupra oamenilor! V om lua cu noi aur, iar sfera, plin pe jumtate cu aur, va cltori tot att de bine ca i cum ar fi goal. Acum puteam s ne ntoarcem, stpni pe noi i pe lumea noastr, iar apoi... n cele din urm m-am smuls din gnduri, i am ieit din sfer. Ajuns afar m-am nfiorat, deoarece aerul serii devenise foarte rece. Am rmas n mijlocul rpei privind n jur. Am examinat cu mult grij tufiurile din preajm, nainte de a sri pe un col de stnc, aa cum fcusem i la primul meu salt pe Lun. Dar de data aceasta l-am fcut fr nici un fel de efort. Creterea i moartea vegetaiei se produseser repede; ntregul aspect al stncilor se

schimbase, dar se putea nc recunoate panta pe care germinaser seminele i masa de stnci de pe care aruncasem prima privire n crater. Dar vegetaia spinoas de pe pant, nalt de treizeci de picioare, era acum brun i uscat, i arunca umbre lungi care se pierdeau n deprtare; seminele mici, adunate n mnunchiuri pe ramurile superioare, erau brune i coapte. Rostul lor fusese ndeplinit. Erau gata s cad i s se ngroape sub aerul ngheat, de ndat ce va cdea noaptea. Cactuii uriai, care crescuser vznd cu ochii, i sprseser i i mprtiaser de mult sporii n cele patru puncte cardinale. Uimitor col al universului acest loc unde coborser oamenii! M gndeam c ntr-o bun zi mi se va dedica o inscripie aezat aici, chiar n mijlocul acestei scobituri. M gndeam la clocotul de curiozitate care ar cuprinde lumea din interiorul Lunii, dac i-ar da seama de toat importana acestei clipe! Dar seleniii nici nu visau ce semnificaie avea venirea noastr. Dac ar fi neles-o, ntregul crater ar fi fost plin de vacarmul urmririi noastre. Am cutat cu privirea un loc din care s-i pot semnaliza lui Cavor, i am ntlnit aceeai bucat de stnc la fel de goal i de arid, pe care srise el, chiar din locul de unde m aflam eu acum. O clip, am ovit s m ndeprtez att de mult de sfer. Apoi, ruinndu-m de oviala mea, am srit... Am inspectat din nou craterul. Departe, n vrful umbrei enorme pe care o aruncam, se afla mica batist alb, fluturnd pe deasupra tufiurilor. Era foarte mic i foarte ndeprtat. Cavor nu se zrea. M-am gndit c ar fi fost momentul s m caute i el pe mine. Aceasta fusese convenia. Dar el nu se zrea nicieri. Am rmas acolo, ateptnd i privind, cu mna streain la ochi, creznd n fiecare clip c-l zresc. Probabil c am stat acolo mult timp. Am ncercat s strig, dar mi-am reamintit de rarefierea aerului. Am fcut un pas nehotrt napoi, spre sfer. M gndeam s nal o

ptur pe unul dintre tufiurile alturate, dar teama de selenii m-a fcut s renun a le descoperi locul n care m aflam. Mi-am aruncat privirile peste crater. Mi-a produs o impresie de pustietate care m-a ngheat. Se stinsese orice zgomot al seleniilor din lumea de dedesubt. Era o linite de moarte. n afar de fonetul slab al tufiurilor din preajma mea, n adierea slab care abia se pornise nu se auzea nici un sunet, nici mcar umbra unui sunet. Iar adierea era ca de ghea. Blestematul de Cavor! Am tras adnc aer n piept. Mi-am pus palmele plnie la gur i am strigat: Cavor!, dar vocea mi era extrem de slab. Am privit batista alb, am privit n spate, la umbrele tot mai alungite ale peretelui apusean, am privit, cu mna streain la ochi, spre soare. Mi se prea c l vd cum coboar pe cer. Simeam c trebuie s acionez de ndat, dac voiam s-l salvez pe Cavor. Mi-am scos vesta i am atrnat-o, ca s marchez locul, pe baionetele uscate ale ierburilor din spatele meu, i am pornit n linie dreapt ctre batist. Era cam la dou mile deprtare - o puteam ajunge din cteva sute de salturi i pai. Am mai spus cum, n timpul salturilor lunare, i se prea c pluteti. De fiecare dat cnd pluteam n vzduh, l cutam cu privirea pe Cavor i m ntrebam de ce s-o fi ascuns. Cu fiecare salt, simeam c soarele apune n spatele mea. De fiecare dat cnd atingeam Pmntul eram tentat s m ntorc. Un ultim salt, i m aflam ntr-o depresiune din vecintatea batistei; nc un pas i m aflam pe locul ridicat, la doi pai de ea. M-am nlat n picioare i am scrutat regiunea din jur, printre fiile alungite de umbr. Departe, n partea de jos a unei pante, se afla deschiderea tunelului din care fugiserm; umbra mea ajungea pn acolo i, ca un deget al

nopii, atingea gura tunelului. Nici urm de Cavor, nici un sunet n tcerea din jur; numai fonetul, agitaia ierburilor i a umbrelor creteau. i, deodat, m-a trecut un fior puternic. Cav..! am nceput eu s strig, dar mi-am dat seama nc o dat de neputina glasului omenesc n acest aer rarefiat. Tcere. Tcere de moarte. Atunci privirea mea a descoperit ceva - un obiect mic, care se afla la vreo cincizeci de metri n josul pantei, pe o grmad de ramuri ndoite i rupte. Ce era? tiam, i totui, pentru un motiv lesne de neles, a fi vrut s nu tiu. M-am apropiat. Era mica apc de juctor de crichet pe care o purtase Cavor. N-am atins-o. Am rmas locului privind-o. Ramurile mprtiate mprejur fuseser rupte i clcate cu putere. Am ezitat, apoi am fcut un pas nainte i am ridicat-o. edeam cu apca lui Cavor n mn privind int la ramurile i la spinii din jur. Pe alocuri erau nite pete mici, ntunecate, pe care nu ndrzneam s le ating. La vreo zece metri mai departe, adierea de vnt fcea s fluture un obiect mic i alb. Era o bucic de hrtie mototolit, ca i cum ar fi fost strns n mn. Am ridicat-o i pe ea erau pete de snge. Am reuit s descifrez urme slabe de creion. Am netezit-o i am vzut c era acoperit cu un scris inegal i ntrerupt, care sfrea cu o trstur nedesluit. M-am apucat s descifrez. Am fost rnit la genunchi, cred c mi s-a sfrmat rotula, i nu mai pot s alerg sau s m car, ncepea mesajul, scris destul de cite. Apoi continua cu un scris mai puin clar: Ei m urmresc de ctva timp i este doar o

chestiune de... - se prea c? fusese scris cuvntul timp, apoi ters i nlocuit cu ceva indescifrabil - pn s m prind. Ei cerceteaz toate mprejurimile. Apoi scrisul devenea nervos. i aud, am descifrat eu cu greutate; urma o poriune ilizibil. Dup aceea venea un ir de cuvinte scrise desluit, o specie de selenit cu totul diferit, care se pare c sunt conduc ... Scrisul devenea din nou indescifrabil, din cauza grabei. Cutia lor cranian este mai mare, mult mai mare, trupurile sunt mai zvelte i picioarele foarte scurte. Cnd merg, scot sunete plcute i parc se mic dup un plan bine chibzuit... Dei sunt rnit, neputincios, nfiarea lor mi d sperane . l recunoteam foarte bine pe Cavor! N-au tras asupra mea i nici n-au ncercat s m rneasc. Am de gnd s Apoi urma o trstur brusc de creion, de-a curmeziul hrtiei, iar pe spate i pe margini era... snge! n timp ce edeam acolo perplex, privind acest uluitor document, ceva foarte moale, uor i rece, m atinse pe mn o clip i dispru, apoi o pat alb i mic i arunc umbra pe faa mea. Era un fulg de zpad, primul fulg de zpad, prevestitorul nopii. Am ridicat ochii, tresrind; cerul se ntunecase devenind aproape negru, i era plin de o mulime tot mai mare de stele care m priveau cu rceal. Spre rsrit, lumina acestei lumi vetejite cptase o nuan de bronz, iar spre apus, soarele - care-i pierduse jumtate din cldur i lumin, din cauza negurei albe care se ngroa - atingea marginea craterului, disprea din vedere, i toate tufiurile i stncile coluroase i prvlite se ridicau n faa lui ntr-o dezordine de forme negre i ascuite. O ghirland uria de cea se lsa n jos, n marele lac de ntuneric dinspre apus. Un vnt rece fcea s se nfioare ntregul crater.

Deodat m-am trezit ntr-o rafal de zpad care cdea, iar lumea din jurul meu a devenit cenuie i ntunecat. i atunci am auzit, nu puternic i ptrunztor ca la nceput, ci slab i nelmurit ca un glas ce se stinge, sunetul acela, sunet care vestise venirea zilei: Bum, bum...bum... Rsuna n tot craterul; prea c palpit o dat cu stelele cele mari: discul rou ca sngele al soarelui continua s apun, n timp ce se auzea rsunnd: Bum.... bum... bum... Ce se ntmplase cu Cavor? n tot timpul ct s-a auzit bubuitul am rmas acolo, prostit; n cele din urm sunetul a ncetat. i, deodat, gura deschis a tunelului, din captul de jos al pantei se nchise ca un ochi i dispru. Atunci am rmas cu adevrat singur. Deasupra mea, n jurul meu, apropiindu-se de mine, mbrindu-m tot mai de aproape, se afla Eternul, cel care a existat naintea nceputului i care triumfa asupra sfritului; acest vid enorm n care orice lumin, via i fiin nu este dect licrirea slab i trectoare a unei stele cztoare; frigul, linitea, tcerea - noaptea infinit i final a cosmosului. Senzaia de singurtate i dezolare a devenit senzaia unei prezene copleitoare, care se apleca asupra mea, care aproape m atingea. Nu, am strigat, nu! nc nu! nc nu! Ateapt! Ateapt! O, ateapt! Glasul meu se nl ntr-un ipt slab. Am aruncat hrtia mototolit, m-am crat din nou pe creast, ca s-mi iau direcia i apoi, cu toat energia pe care o mai aveam, am srit ctre semnul pe care l lsasem, acum vag i ndeprtat, chiar la marginea umbrelor. naintam n salturi mari, i fiecare salt dura un secol. n faa mea, fia de soare cu marginea erpuit se scufunda din ce n ce mai mult, iar umbra care nainta a pus stpnire pe sfer nainte ca eu s ajung lng ea. Eram la dou

mile deprtare - o sut de salturi, sau mai mult - i aerul din jurul meu se rrea tot mai mult, ca i cum ar fi fost aspirat de o pomp, iar frigul mi nepenea ncheieturile. Dar chiar dac va fi s mor, voi muri alergnd - mi spuneam. De cteva ori, piciorul mi-a alunecat pe zpada care se aduna i mi-a micorat elanul; la un moment dat am czut drept n nite tufiuri, care s-au zdrobit i s-au risipit n frme, ca un praf, apoi m-am poticnit i am czut rostogolindu-m ntr-o rp, de unde m-am ridicat, sngernd i fr s mai recunosc direcia n care trebuia s merg. Dar astfel de incidente nu nsemnau nimic fa de intervalele, ngrozitoarele pauze cnd pluteam prin aer, ctre valul nopii care se revrsa. Respiraia mea scotea un sunet uiertor, i parc mi se rsuceau n plmni nite cuite. Inima parc-mi btea n creier. Oare voi ajunge? Oh, Doamne! Oare voi ajunge? Mchinuia ntreaga mea fiin. Culc-te jos, ipau n mine durerea i dezndejdea, culc-te jos! Cu ct m luptam ca s m apropii, cu att mi se prea mai imposibil i mai ndeprtat elul de atins. Eram amorit, m poticneam, m rneam i m tiam, dar nu m opream locului. i, n faa ochilor, mi-a aprut sfera. Am czut n patru labe, i plmnii mi-au fost cuprini de o tuse convulsiv. Am nceput s m trsc. Chiciura mi se aduna pe buze, de musta i de barb mi atrnau ururi, eram alb n aceast atmosfer ngheat. Mai aveam vreo doisprezece metri pn la sfer. Ochii mi se nceoar. Culc-te jos, striga dezndejdea, culc-te jos! Am atins-o i m-am oprit. Prea trziu! striga dezndejdea. Culc-te jos!

Mi-am adunat ultimele puteri. Eram chiar pe marginea deschizturii, o biat fiin nucit i pe jumtate moart. mprejur totul era acoperit de zpad. M-am trt nuntru. Acolo mai rmsese puin aer mai cald. Fulgii de zpad - fulgii de aer - dansau n jurul meu, n timp ce ncercam, cu minile ngheate, s pun capacul la loc i s-l rsucesc strns. Am suspinat: Vreau! Dinii mi clnneau. Apoi, cu degetele care mi tremurau i pe care le simeam c se sfrm, am apsat pe butoanele obloanelor. n timp ce bjbiam la butoane - nu le mai manevrasem niciodat - am vzut, nelmurit, prin sticla aburit, fiile de lumin roie ale soarelui care apunea, dansnd i plpind prin furtuna de zpad; formele negre ale ierburilor se ngroau, se aplecau, i se frngeau sub zpada care cretea mereu. Vrtejurile de zpad se ndeseau tot mai mult, ntunecnd lumina. Ce se va ntmpla oare dac butoanele nu vor funciona? Atunci, sub mna mea s-a auzit un cnit, i ntr-o clip aceast ultim viziune a lumii lunare dispru din faa ochilor. M aflam n linitea i ntunericul sferei interplanetare.

CAPITOLUL XIX. DL. BEDFORD N SPAIUL INFINIT


Era ca i cum a fi fost mort. ntr-adevr, cred c un om omort brusc i violent ar avea aceleai senzaii. O clip, am simit o dorin arztoare de via, dar i team; n clipa urmtoare, ntuneric i tcere, nici lumin, nici via, nici soare, lun sau stele, ci doar bezna infinit. Cu toate c eu nsumi produsesem acest efect, cu toate c mai trecusem prin aceast stare, n tovria lui Cavor, m simeam destrmat, nucit i copleit. Se prea c eram purtat pe sus, ntr-un ntuneric nesfrit. Mi-am tras degetele de pe butoane, am nceput

s plutesc ca i cum tot corpul mi era anihilat, i n cele din urm m-am lovit de balot, de lanul i de drugii de aur care se legnau n mijlocul sferei. Nu tiu ct timp am plutit pn cnd am ntlnit aceste obiecte. n sfer, mai mult chiar dect pe Lun, noiunea pmnteasc a timpului este desigur necorespunztoare. Cnd am atins balotul, a fost ca i cum m-a fi trezit dintr-un somn fr vise. Mi-am dat seama imediat c, dac doream s rmn n via i treaz, trebuia s aprind o lumin sau s deschid o fereastr, ca s pot avea ceva n fa. i, pe deasupra, mi era frig. Am dat un brnci balotului, m-am apucat de unul dintre firele care treceau prin peretele de sticl, m-am trt de-a lungul lui pn cnd am ajuns la marginea unui oblon, de unde, orientndu-m asupra poziiei butoanelor care acionau obloanele i aprindeau lumina, mi-am luat din nou vnt, zburnd n jurul balotului i, dup ce m-am izbit de un corp mare i fonitor, care plutea, am pus din nou mna pe fire, chiar lng butoane. Am aprins mai nti mica lamp, s vd de ce m izbisem, i am descoperit vechiul exemplar din Lloyds News, care scpase din legtur i plutea liber. Faptul m-a readus din infinit la propriile mele dimensiuni. Am izbucnit ntrun rs greoi, gfitor, ceea ce mi-a dat ideea s deschid unul dintre cilindrii cu oxigen. Dup aceea, am aprins aparatul de nclzit i am mncat ceva. n sfrit, m-am apucat s manevrez, ct puteam mai atent, obloanele de Cavorit, cutnd s descopr modul cum cltorea sfera. Am deschis un oblon, dar a trebuit s-l nchid imediat, rmnnd ctva timp ameit i orbit de lumina soarelui. Dup ce am reflectat o clip, am pornit spre ferestrele care se aflau n unghi drept fa de oblonul pe care l deschisesem; mi s-a artat mai nti cornul imens al Lunii, i apoi micul corn al Pmntului. Am rmas surprins vznd ct de departe eram de Lun. Crezusem nu numai c zguduirea pe care ne-o provocase la plecare atmosfera

Pmntului, va fi aproape de nesimit pe Lun, dar i c fora tangenial a micrii lunare de rotaie va fi cel puin de douzeci i opt de ori mai mic dect a planetei noastre. M ateptasem s descopr c pluteam deasupra craterului, la marginea nopii lunare, dar toate acestea nu mai erau acum dect o parte din conturul cornului alb care acoperea cerul. i Cavor...? Devenise o cantitate infinitezimal. Am ncercat s-mi imaginez ce se ntmplase cu el. Dar, n momentul acela, nu m puteam gndi la altceva n afar de moarte. Parc l i vedeam trntit pe jos, zdrobit, la picioarele unei interminabile cascade de lumin albastr. i, n jurul lui, stupidele insecte lunare, privindu-l... Contactul cu ziarul care plutea prin sfer fusese revelator i, pentru ctva timp, am redevenit un om practic. Pentru mine era foarte limpede c trebuia s ajung din nou pe Pmnt, dei, dup cte vedeam, m ndeprtam de el. Orice i s-ar fi ntmplat lui Cavor, chiar dac nc era viu - ceea ce mi se prea de necrezut, judecnd dup bucata de hrtie ptat cu snge - nu aveam nici o putere s-l ajut. Viu sau mort el rmsese, acolo, n dosul mantiei de neptruns a nopii lunare, i trebuia s rmn acolo n continuare, cei puin pn, cnd voi putea s adun civa oameni, pentru a-i veni n ajutor. Oare voi face-o? Planul meu era cam acesta: s m ntorc, dac mi va sta n putin, pe Pmnt, i, dup ce voi chibzui mai serios, fie s art sfera ctorva persoane de ncredere, explicndu-le principiile de baz, i s acionm mpreun, fie s-mi pstrez secretul, s vnd aurul, s-mi procur arme, provizii i un om de ajutor i, ntorcndu-m cu aceste ntriri, s tratez de pe picior de egalitate cu fragilii locuitori ai Lunii; s-l salvez dac se va putea pe Cavor i, n orice caz, s-mi procur aur ntr-o cantitate suficient, pentru a crea o baz mai solid

aciunilor mele viitoare. Dar acestea erau sperane ndeprtate; trebuia mai nti s ajung pe Pmnt. Am nceput s m gndesc cum anume s procedez pentru a ajunge din nou acolo. Preocupat de aceast problem, nu m-am mai gndit ce voi face cnd voi ajunge. Singura mea grij era s ajung. n cele din urm, am gsit c soluia cea mai bun ar fi s cobor din nou ctre Lun, ct voi putea mai aproape de ea, ca s ctig vitez, s nchid obloanele i s trec dincolo de ea i, dup aceea, s deschid obloanele dinspre Pmnt i s pornesc cu toat viteza ctre el. Nu eram ns sigur dac prin acest sistem voi atinge vreodat Pmntul, sau dac m voi nvrti prin spaiu ntr-o curb hiperbolic sau parabolic. Apoi am avut o inspiraie fericit i, deschiznd cteva obloane nspre Lun, care-mi apruse pe cer drept n faa Pmntului, mi-am modificat cursa n aa fel nct s m ndrept ctre Pmnt, prin spatele cruia a fi trecut dac n-a fi gsit aceast soluie. M-am izbit de tot felul de complicaii, ncercnd s rezolv aceste probleme - nu am pregtire de matematician - dar sunt convins c pn la urm, norocul, i nu raionamentele mele, m-a ajutat s ajung pe Pmnt. Dac a fi tiut atunci, aa cum tiu acum, c toate datele matematice erau mpotriva mea, nu cred c m-a mai fi ostenit, mcar s ating butoanele, pentru a face vreo ncercare. Dup ce am considerat c problema este rezolvat, am deschis toate obloanele dinspre Lun, m-am aezat jos ghemuit - efortul m-a ridicat pentru scurt timp la cteva picioare nlime i am rmas cteva clipe suspendat n cel mai ciudat mod - ateptnd ca Luna s devin din ce n ce mai mare. Trebuia - cnd voi ajunge destul de aproape - s nchid obloanele, s zbor cu viteza astfel obinut pe lng Lun - dac nu m voi zdrobi de solul ei - i s m ndrept ctre Pmnt. Am procedat ntocmai. Mi-am dat seama c, n sfrit, m apropiasem ndeajuns. Am nchis ferestrele care-mi

artau perspectiva Lunii i, ntr-o stare de spirit total lipsit de nelinite sau tristee - nu-mi amintesc bine - m-am aezat jos, pe peretele de sticl, ncepnd, n mica frm de materie gonind prin spaiul infinit, o ateptare care trebuia s se sfreasc o dat cu atingerea Pmntului. Aparatul de nclzit fcuse atmosfera suportabil n sfer, aerul fusese mprosptat cu oxigen, i n afar de o uoara durere de cap, care a durat n tot timpul ct am fost departe de Pmnt, m simeam, din punct de vedere fizic, ntr-o stare foarte bun. Am stins din nou lumina, ca s nu-i duc lipsa mai trziu; n jurul meu - n afar de strlucirea Pmntului i de licrirea stelelor - domnea ntunericul. Totul era cufundat ntr-o linite i o tcere att de absolut, nct parc a fi fost ntr-adevr singura fiin din univers; i totui, lucru destul de ciudat, nu aveam o senzaie mai mare de singurtate sau de team dect a fi avut-o dac m-a fi aflat pe Pmnt n patul meu. Acum, faptul mi se pare cu att mai ciudat, cu ct n timpul ultimelor ceasuri petrecute n craterul Lunii m chinuise senzaia absolutei mele singurti... Dei pare de necrezut intervalul de timp pe care l-am petrecut n spaiu nu este proporional cu nici un alt interval de timp din viaa mea. Uneori, mi se prea c strbat venicii incomensurabile, ca un zeu pe o frunz de lotus, apoi din nou, ca dup o pauz de-o clip, cltoream de la Lun spre Pmnt. n realitate, au trecut - msurate n timp pmntean - doar cteva sptmni. Dar grija, nelinitea, foamea i frica, ajunse la o culme, parc dispruser. Pluteam, gndindu-m cu o stranie detaare i lrgime de spirit la tot ceea ce mi se ntmplase, la ntreaga mea via, la impulsurile i aspectele cele mai ascunse ale fiinei mele. Mi se prea c crescusem imens, c pierdusem orice sim al micrii, c pluteam printre stele; i, n tot timpul, aveam senzaia micimii Pmntului i a infinitei micimi a vieii mele trite pe Pmnt.

Nu pot nici mcar s ncerc s analizez tot ceea ce se petrecea n mintea mea. n mod direct sau indirect, totul putea fi pus, fr ndoial, pe seama neobinuitelor condiii fizice n care triam. Atern toate acestea pe hrtie doar pentru faptul n sine, fr nici un comentariu. Principala caracteristic a acestei stri de spirit era dubiul tot mai profund asupra propriei mele identiti. ncepeam, dac pot s m exprim astfel, s m disociez de Bedford, l priveam pe Bedford ca pe un lucru incidental i mrunt, cu care m ntlnisem ntmpltor, l vedeam pe Bedford sub nenumrate aspecte noi, l vedeam ca pe un biet imbecil, dei pn atunci nclinam s-l privesc, cu o oarecare mndrie, ca pe o persoan foarte inteligent i energic. Nu numai c-l vedeam ca pe un imbecil, dar i ca pe fiul multor generaii de imbecili. i revedeam zilele de coal, adolescena, prima ntlnire cu dragostea, la fel cum ar privi cineva micrile unei furnici n nisip... Regret c mi-a mai rmas nc i azi ceva din aceast perioad de luciditate, i cred c nu voi mai avea niciodat suficiena deplin din timpul tinereii. Dar, n momentul acela, constatrile mele nu erau de loc dureroase, deoarece aveam o extraordinar convingere c, de fapt, eu nu mai eram Bedford, ci cu totul altcineva, o minte care plutete n tcuta senintate a spaiului. De ce m-a fi necjit eu din cauza greelilor acestui Bedford? Nu rspundeam nici pentru el, nici pentru faptele lui. Ctva timp m-am mpotrivit acestor rtciri care deformau totul. Am ncercat, s-mi chem n ajutor amintirea momentelor vii, a emoiilor delicate i intense; simeam c, amintindu-mi un mic sentiment sincer, puteam s pun capt acestei dedublri. Dar n-am reuit. l vedeam pe Bedford cobornd pe Chancery Lane, cu plria dat pe spate, cu pulpanele hainei n vnt, n drum spre examene, l vedeam micndu-se ntr-un furnicar de oameni, izbindu-se i chiar salutnd alte mici vieti asemntoare. Eram eu? l vedeam pe Bedford, n aceeai

sear, n salonul unei doamne; plria lui, care avea urgent nevoie de perie, era aezat pe masa de alturi, iar el era n lacrimi. Eram eu? l vedeam cu aceast doamn n diferite atitudini, trind diferite emoii, i niciodat nu m-am simit att de detaat de el... l vedeam plecnd n grab la Lympne, s scrie o pies, acostndu-l pe Cavor, lucrnd cu mnecile suflecate la construirea sferei i plecnd la plimbare pn la Canterbury, din cauz c-i era team s plece spre Lun. Eram eu? Nu credeam. M gndeam uneori c toate acestea erau o halucinaie datorit singurtii i faptului c pierdusem orice greutate i orice senzaie de rezisten. Am ncercat s-mi rectig aceast senzaie, agndu-m de pereii sferei, ciupindu-m de mini i ncletndu-le una de alta. Printre altele, am aprins lumina, am prins din zbor exemplarul rupt din Lloyds i am recitit anunurile att de realiste i de convingtoare despre bieicleta Cutaway, despre domnul cu resurse personale i despre doamna n mizerie care vindea acele furculie i linguri. Fr.. ndoial c ei existau ntr-adevr, iar eu mi spuneam: Aceasta este lumea ta, i tu eti Bedford i te ntorci s trieti pentru tot restul vieii printre asemenea fiine. Dar ndoielile mele continuau s argumenteze: Nu eti tu cel care citete, este Bedford - i tu nu eti Bedford, s tii. Tocmai de aici pornete eroarea. La naiba! am strigat. Dar dac nu sunt Bedford, cine sunt? Dar nici un rspuns nu venea la aceast ntrebare, cu toate c mi treceau prin minte imaginile cele mai bizare, bnuieli ciudate i ndeprtate, ca nite umbre vzute de la distan... tii, mi se prea c eram ntr-adevr cu totul n afar nu numai de lume, dar de toate lumile posibile, n afar de spaiu i timp, i c acest biet Bedford nu era dect un orificiu prin care eu priveam, lumea... Bedford! Orict l-a nega, eram, cu siguran, legat de el, i tiam c, oriunde i orice a

fi, va trebui s simt fora dorinelor lui, s triesc toate bucuriile i necazurile lui, pn cnd i va sfri viaa. i, dup moartea lui Bedford - ce va mai fi?... Dar destul despre aceast perioad cu totul aparte a aventurilor mele. Am descris-o numai pentru a arta n ce msur izolarea i desprirea de planeta noastr atingea cu turburri stranii i neateptate nu numai funciile i senzaiile fiecrui organ al corpului, ci nsi structura minii. n cea mai mare parte a cltoriei mele prin spaiu, am plutit copleit de astfel de gnduri abstracte, dedublat i nepstor, ca un megaloman haotic, printre stelele i planetele eterului, i nu numai lumea la care m ntorceam, dar i peterile luminate n albastru ale seleniilor, feele lor ca o casc, mainile lor gigantice i uimitoare, i chiar soarta lui Cavor, trt inutil n lumea lunar, erau pentru mine fapte infinit de mrunte i fr nici o nsemntate. n cele din urm, am nceput s simt atracia Pmntului, aducndu-m din nou spre viaa real a oamenilor. i atunci, ntr-adevr, a devenit din ce n ce mai limpede pentru mine c eram fr nici o ndoial Bedford i m ntorceam, dup aventuri uimitoare, n lumea noastr, i c puteam foarte bine s-mi pierd viaa n aceast ntoarcere. Am nceput s m gndesc la condiiile coborrii mele pe Pmnt.

CAPITOLUL XX. DL. BEDFORD N LITTLESTONE


Cnd am intrat n regiunea superioar a atmosferei, linia mea de zbor era aproape paralel cu suprafaa Pmntului. Temperatura sferei a nceput s creasc imediat. tiam c trebuie s cobor nentrziat. Departe, sub mine, n culorile ntunecate ale amurgului, se vedea ntinderea unei mri. Am deschis cte obloane am putut i m-am prbuit - din btaia

soarelui n sear, i din sear n noapte. Pmntul devenea tot mai mare, nghiind stelele, iar vlul de nori, argintiu i translucid, luminat de stele, se ntindea ca s m prind. n cele din urm, Pmntul i pierdu nfiarea sferic, deveni plat i apoi concav. Nu mai era o planet pe cer, ci Lumea Omului. Am nchis toate ferestrele dinspre Pmnt, lsnd doar o crptur de cteva degete i viteza cu care cdeam s-a ncetinit. Marea, care era acum att de aproape nct vedeam crestele ntunecate ale malurilor, se repezea n ntmpinarea mea. Am nchis i ultima fie de fereastr i m-am aezat ncruntat i mucndu-mi pumnii n ateptarea ciocnirii... Sfera a izbit apa cu o putere uria: probabil c a srit la zeci de metri nlime. Cnd am atins suprafaa apei, am deschis obloanele de Cavorit. Am cobort n ap din ce n ce mai ncet, pn cnd am simit c sfera a nceput s apese de jos n sus: apoi am urcat din nou, ca o bul de aer. i, n sfrit, cltoria mea prin spaiu luase, sfrit: pluteam i m legnam pe suprafaa mrii. Noaptea era ntunecat i noroas. Dou puncte galbene n deprtare indicau trecerea unui vas, mai aproape se vedea o lumin roie care se plimba ntr-o parte i n alta. Dac bateria lmpii mele electrice n-ar fi fost consumat, puteam fi cules chiar n noaptea aceea. Eram surescitat, n ciuda marii oboseli pe care ncepeam s-o simt i ardeam de nerbdare s pun capt cltoriei. n cele din urm, am ncetat s m mai agit i m-am aezat cu minile pe genunchi, privind lumina roie din deprtare. Ea se mica n sus i n jos, legnndu-se nencetat. Am nceput s m calmez. Mi-am dat seama c mai trebuia s-mi petrec cel puin o noapte n sfer. M simeam extrem de greoi i de obosit. i am adormit. M-a trezit schimbarea cadenei n care m legnam. Am privit prin fereastra de sticl

groas; acostasem pe un banc ntins de nisip. n deprtare se vedeau case i copaci, iar, spre mare, imaginea diformat i neclar a unui vas care plutea ntre ap i cer. M-am ridicat n picioare, cltinmdu-m. Singura mea dorin era s ies afar. Deschiztura se afla n partea de sus i m-am apucat s deurubez capacul. ncet, am reuit s-l deschid. n cele din urm, aerul a nceput s intre uiernd, dup cum uierase cndva la ieire. Dar, de data aceasta, n-am mai ateptat echilibrarea presiunii. n clipa urmtoare, simeam n mini greutatea capacului, i ua era deschis, larg deschis, ctre btrnul i familiarul cer al Pmntului. Aerul mi-a ptruns att de violent n piept, nct mi-am pierdut respiraia. Capacul mi-a czut din mini, pe peretele de sticl. Am scos un strigt, mi-am pus minile pe piept i mam aezat jos. Ctva timp, durerile au fost ngrozitoare. Apoi am nceput s respir adnc. n cele din urm, am putut din nou s m ridic i s m mic. Am ncercat s-mi trec capul prin deschiztur, dar sfera s-a rostogolit. Era ca i cum, n timp ce ieeam, cineva mi-ar fi tras capul n jos. M-am dat repede napoi, ca s nu intru cu capul sub ap. Dup cteva rsuciri i smucituri, am reuit s m trsc afar, pe nisipul mngiat de valurile refluxului. N-am ncercat s m ridic n picioare. Aveam impresia c trupul mi se schimbase deodat n plumb. Mama noastr, Pmntul, pusese din nou mna pe mine - respingnd intermediul Cavoritei. edeam ntins, fr s-mi pese de apa care mi sclda picioarele. Se artau zorii zilei, nite zori cenuii, mai mult nnorai, dar lsnd ici i colo s se vad cte o fie lung de cenuiu verzui. La o oarecare distan, n larg, se vedea un vas ancorat, siluet palid purtnd o lumin galben. Apa venea ondulnd n valuri joase i lungi. Departe, spre dreapta, rmul se curba, formnd o plaj pe care, se afla cteva csue, un far

- ceva mai departe - un indicator de navigaie i o movil de Pmnt. Spre interior, se ntindea un spaiu de nisip neted, ntrerupt din loc n loc de bli de ap i care se sfrea cam la o mil deprtare, cu nite tufiuri mrunte. Spre nord-est, o plaj izolat, cu un ir de cldiri nalte, cele mai nalte obiecte de pe rm, pete ntunecate pe cerul care se lumina. M ntrebam ce oameni ciudai au putut s nale aceste cldiri masive pe un teren att de descoperit. Semnau cu nite cldiri din Brighton, pierdute ntr-un pustiu. Am rmas mult timp acolo, cscnd i frecndu-mi faa. n cele din urm am ncercat s m ridic. Mi se prea c ridic o greutate. n sfrit, am fost n picioare. Am privit ctre casele ndeprtate. Pentru prima dat, dup foamea ndurat n craterul lunar, m-am gndit la o hran pmnteasc. Slnin, am optit, i ou! Pine prjit i o cafea bun... i cum dracu am s duc toate lucrurile astea pn la Lympne? Nu tiam unde sunt. n orice caz, era un rm rsritean i, n momentul cderii, vzusem Europa. Am auzit pai scrind pe nisip i apru pe plaj un om, cu faa rotund i cu privirea prietenoas, mbrcat ntr-o flanel, avnd un prosop de baie aruncat peste umeri i un costum de baie pe bra. Am neles imediat c m aflam n Anglia. Omul se uit atent la sfer i la mine. nainta, continund s m priveasc. Artam, desigur, ca un slbatic murdar, nengrijit, ntr-un hal de nedescris - dar n momentul acela nici nu m sinchiseam. Omul se opri la o distan de vreo douzeci de metri. Bun ziua, domnule! zise el, ovind. Bun ziua! Linitit de rspuns, el naint civa pai.

Ce naiba reprezint obiectul acesta? ntreb ei. Poi s-mi spui unde m aflu? Aici este Littlestone, zise el, artnd ctre case; i dincolo este Dungeness! Ai acostat chiar acum? Ce-i asta? Vreun soi de main? Da. Ai fost aruncat pe rm? Ai naufragiat, sau ceva n genul sta? Ce este sfera asta? M-am gndit repede. Am cntrit omul din ochi, n timp ce se apropia. Drace! zise el, ai trecut prin clipe grele! Credeam c... Ei bine... unde ai naufragiat? Asta este vreun fel de barc de salvare? M-am hotrt s urmez deocamdat aceast linie, i i-am dat nite rspunsuri vagi. Am nevoie de ajutor, am spus eu, cu glas rguit. A vrea s duc nite obiecte pe rm... obiecte pe care nu pot s le las aici. Trei tineri cu aspect plcut, purtnd bluze i plrii de paie, i innd n mn nite prosoape, coborau pe nisip ctre mine. Preau a fi grupul celor care fceau cea mai matinal baie la Littlestone. Ajutor, zise tnrul, bineneles! Fcu un gest c este gata s m ajute. Cum v putem fi de folos? Se ntoarse, fcnd semne cu minile. Ceilali doi tineri grbir pasul. n cteva clipe erau n jurul meu, copleindu-m cu ntrebri la care nu eram dispus s rspund. Am s v povestesc totul mai trziu, le-am spus. Sunt obosit mort, sunt frnt. Vino la hotel, zise omul cu faa rotund. Avem noi grij de maina dumitale. Am ezitat. Nu pot. n sfera aceasta sunt dou bare mari de aur. Au privit nencreztori unii la alii, apoi ctre mine, cu un aer interogativ. M-am dus spre

sfer, m-am aplecat, m-am furiat nuntru i dup o clip ei aveau n fa lanul rupt i drugii seleniilor. Dac n-a fi fost att de obosit, le-a fi rs n nas. Erau ca nite pisoi n jurul unui gndac. Nu tiau ce s cread. Omuleul cel gras s-a aplecat, a sltat una dintre bare, i, mormind, a lsat-o s cad la loc. Ceilali fcur la fel. Este plumb, sau aur? zise unul. Oh, este aur, zise altul. Aur, n mod sigur, zise al treilea. Se uitar cu toii la mine i dup aceea spre vasul care edea ancorat n larg. Dar... strig omul cel scund, de unde l-ai luat? Eram prea obosit pentru a mai scorni o minciun. L-am gsit n Lun. S-au uitat din nou unii la alii. Ascultai - le-am spus eu, n-am timp acum de discutat. Ajutai-m s duc aceste buci de aur pn la hotel. Cred c doi ini pot s duc un drug, dac se mai odihnesc din loc n loc; eu voi tr lanul. Dup ce am s mnnc ceva, sunt gata s v spun mai mult. i cum rmne cu sfera? N-are ce s i se ntmple, am spus eu. n orice caz... duc-se la dracu... s rmn deocamdat aici. Dac vine fluxul va pluti de minune. Complet nedumerii, tinerii au ridicat asculttori, pe umeri, comorile mele; simindu-mi picioarele de plumb, am pornit n fruntea acestei procesiuni ctre grupul de case de lng rm. Pe la jumtatea drumului, ni s-au alturat dou fetie cu priviri speriate, purtnd fiecare cte o sap iar mai trziu a aprut un biea slbu, care fornia mereu pe nas. mi amintesc c ducea o biciclet i ne-a nsoit vreo sut de metri, n flancul nostru drept, apoi

a renunat, negsindu-ne vrednici de interes, s-a urcat pe biciclet i a pornit pe nisipul neted, n direcia sferei. M-am uitat s privesc n urma lui. Nu se va atinge de ea, zise tnrul cel ndesat, pe un ton linititor. La nceput, eram apsat de cenuiul dimineii; apoi soarele s-a desprins dintre norii ntini deasupra orizontului i a luminat ntreaga lume, transformnd marea de plumb n valuri scnteietoare. Am nceput s m nsufleesc. O dat cu soarele, mi-a reaprut clar n fa uriaa importan a ceea ce fcusem i ceea ce mai aveam nc de fcut. Vznd c unul dintre oameni s-a poticnit sub greutatea aurului meu, am izbucnit n rs. Ct de umilii vor fi oamenii, atunci cnd mi voi lua adevratul loc n lume! Dac n-a fi fost sfiat de oboseal, m-a fi amuzat, desigur, vznd cum ovie proprietarul hotelului din Littlestone ntre aurul i impuntoarea mea suit, pe de o parte, i aspectul meu complet nengrijit pe de alt parte. Dar, n cele din urm, m-am gsit din nou ntr-o baie omeneasc; aveam ap cald i haine de schimb, mult prea mici pentru mine, dar curate, pe care mi le mprumutase omuleul cel binevoitor. Mi-a mai mprumutat i un brici, dar nu m-am hotrt s pornesc la atac mpotriva brbii stufoase care-mi acoperea faa. M-am aezat n faa unui mic dejun englezesc i, mncnd cu un fel de poft reinut, o poft btrn de cteva sptmni, lipsit de agresivitate, am nceput s rspund ntrebrilor celor patru tineri. Le-am spus adevrul. Ei bine, le-am spus eu, pentru c insistai... L-am gsit n Lun. n Lun? Da, Luna de pe cer. Ce vrei s spui?

La naiba, exact ceea ce spun! C ai venit chiar din Lun? Exact! Prin spaiu... n sfera pe care ai vzut-o. i am servit o delicioas felioar de ou. Mi-am notat n minte s-mi iau, atunci cnd m voi ntoarce pe Lun, o cutie cu ou. Vedeam limpede c ei nu credeau nici un cuvnt din spusele mele, dar m considerau, evident, cel mai onorabil mincinos pe care l-au ntlnit vreodat. Au privit unii la alii, apoi i-au concentrat privirile asupra mea. Probabil c se ateptau s capete, din felul cum m foloseam de sare, vreo lmurire despre persoana mea. Se prea c atribuiau oarecare semnificaie faptului c puneam piper pe ou. Erau preocupai de aurul turnat n forme att de ciudate, pe care l crasem. Bucile zceau acolo, n faa mea, valornd fiecare mii de lire; era evident c nu le furasem, aa cum n-a fi putut fura, crnd cu mine, o cas sau o bucat de teren. n timp ce mi beam cafeaua i priveam la feele lor curioase, mi-am dat seama de imensul pustiu al explicaiilor n care ar trebui s m rtcesc pentru a m face din nou neles. Nu cumva vrei s spui c ntr-adevr... ncepu cel mai tnr dintre ei, pe tonul unui om care vorbete cu un copil ncpnat. D-mi, te rog, farfuria aceea cu pine prjit, i-am spus eu, tindu-i vorba. Dar, ascult, ncepu un altul. Nu-i nchipui c vom crede povestea asta! Ah, foarte bine, i-am rspuns, ridicnd din umeri. Nu vrea s ne spun, zise cel mai tnr dintre ei, cu glas sczut, i apoi, cu o aparent de mare calm: mi dai voie s aprind o igar? Am consimit, cu un gest cordial, i mi-am continuat micul dejun. Doi dintre ei s-au dus

lng fereastra cea mai ndeprtat, privind afar i vorbind cu glas tare. Un gnd mi-a trecut brusc prin minte. A ncetat fluxul? i-am ntrebat. Se fcu o pauz; fiecare credea c va rspunde cellalt. Este aproape de reflux, zise omul cel mic i gras. Ei, n orice caz, am spus eu, nu va pluti prea departe. Am tiat al treilea ou i am nceput un mic discurs. Ascultai... V rog s nu v nchipuii c sunt insolent sau c vreau s v torn nite minciuni sfruntate, sau altceva de acest fel. Sunt oarecum obligat s m exprim concentrat i enigmatic. neleg foarte bine c totul vi se pare destul de ciudat i c n imaginaia dumneavoastr plutesc tot felul de presupuneri. Pot s v asigur c suntei martorii unui eveniment memorabil. Dar nu pot, mi-este cu totul imposibil s v dau vreo explicaie. Avei cuvntul meu de onoare c am venit din Lun, i asta este tot ceea ce pot s v spun... Totodat, v sunt enorm de ndatorat, s tii, enorm... Sper c purtarea mea nu v-a jignit n vreun fel oarecare... Oh, nu, ctui de puin! zise cel mai tnr, pe un ton politicos. nelegem foarte bine, i, continund s m priveasc int, se ls cu scaunul pe spate, pn cnd era aproape gata s cad; i reveni, cu un oarecare efort. Nici vorb! zise tnrul cel gras. Nici s nu v treac prin minte! i se scular cu toii, mprtiindu-se prin odaie, aprinzndu-i igri, i ncercnd s-mi arate c erau foarte prietenoi i degajai, lipsii de orice curiozitate n privina mea sau a sferei. Totui, am de gnd s in sub observaie vasul de colo, spuse unul dintre ei, cu glas sczut.

Cred c dac ar fi reuit s gseasc un pretext, ar fi plecat cu toii, lsndu-m singur. Am continuat s mnnc cel de al treilea ou. Vremea, zise dup puin timp tnrul cel mic i gras, a fost splendid, nu-i aa? Nu tiu de cnd n-am mai avut o asemenea var... n clipa aceea se auzi un uierat, ca i cnd ar fi trecut o rachet uria! Undeva, se auzi sprgndu-se o fereastr... Ce-i asta? am strigat eu. Nu cumva...? strig omul cel mic i se repezi la fereastra din colul odii. Se repezir i ceilali. Eu edeam la mas i-i priveam... Deodat, am srit n sus, rsturnnd cel de al treilea ou, i repezindu-m la fereastr. M fulgerase un gnd...... Nu se vede nimic, zise omul cel mic, repezindu-se spre u. Este biatul acela! am strigat, cu glasul rguit i furios - blestematul acela de biat! ntorcndu-m, l-am dat la o parte pe chelnerul care tocmai mi aducea nite pine prjit, i m-am repezit afar din odaie, cobornd pe mica teras din faa hotelului. Marea, pn atunci linitit, era acum frmntat de valuri mari, i, n jurul locului unde fusese sfera, apa clocotea ca n siajul unui vas. Deasupra, se rsucea o mic nvolburare de nori ca un fum care se mprtie, iar cei trei sau patru oameni de pe rm priveau n sus, ntrebtori, ctre punctul de unde se auzise explozia neateptat. i asta era tot! Chelnerul i cei patru tineri mbrcai n bluze au nvlit afar, n urma mea. De la ferestre i ui se auzeau strigte, i tot felul de oameni nelinitii i fceau apariia, cu gura cscat. O clip, am rmas acolo, prea copleit de noua ntorstur a lucrurilor, pentru a m gndi la aceti oameni. La nceput, eram prea surprins ca s-mi dau seama c s-a petrecut un

dezastru iremediabil; eram tot att de nucit ca un om care primete, absolut din ntmplare, o lovitur puternic. Abia mai trziu el ncepe s-i dea seama n ce msur a fost lovit. Doamne sfinte! M simeam ca i cum cineva mi turna spaim pe ceaf n jos. Picioarele mi s-au muiat. Am nceput s realizez ce nsemna pentru mine acest dezastru. Era blestematul acela de biat - sus pe cer! Fusesem complet prsit. n sala hotelului se afla aurul, singura mea avuie pe Pmnt. Ce se va mai ntmpla acum? M zbteam ntr-o confuzie imens i de nedezlegat. Spune-mi, se auzi n spatele meu glasul omului cel scund, spune-mi, ce-i asta? M-am ntors pe clcie i am vzut douzeci sau treizeci de oameni bombardndu-m cu ntrebri mute, cu mii de ndoieli i de suspiciuni. Nu puteam s le suport privirile. Am scos un geamt. Nu pot, am strigat, v spun c nu pot! Nu sunt n stare! Lmurii-v singuri i.... duceiv la dracu! Fceam gesturi dezordonate. Cel care m ntrebase se ddu un pas napoi, ca i cum l-a fi ameninat. M-am npustit printre ei i am intrat n hotel. M-am dus n sala de mncare i am sunat cu furie din clopoel. L-am nfcat pe chelner de ndat ce a intrat. Auzi? i-am strigat. Cheam pe cineva s te ajute i crai aceste bare n camera mea, imediat! Nu reuea s m neleag, iar eu continuam s strig furios la el. A aprut un btrnel, alarmat, cu un or verde n fa, i mpreun cu el doi dintre tinerii mbrcai n flanele. Mam ndreptat spre ei i le-am cerut s m ajute. De ndat ce aurul a fost dus n camera mea, m-am simit liber s fac scandal.

Acum, ieii afar! am urlat eu. Ieii cu toii, dac nu vrei s vedei cum nnebunete un om n faa voastr! L-am mpins pe chelner de umr, n timp ce el ezita n pragul uii. Apoi, dup ce am ncuiat ua n urma lor, mi-am scos hainele pe care mi le dduse omul cel scund, le-am aruncat n dreapta i stnga, i m-am vrt imediat n pat. Am zcut acolo mult timp, gfind i njurnd ca s m rcoresc. Cnd, n cele din urm, m-am calmat, am cobort din pat i am sunat chelnerul, ca s-mi aduc o cma de noapte de flanel, whisky, sifon i cteva igri de foi bune. Dup ce mi le-a adus, cu o ntrziere exasperant, care m-a fcut s sun de mai multe ori clopoelul - am ncuiat din nou ua i m-am hotrt s privesc n fa ntreaga situaie. Rezultatul net al marii noastre experiene se prezenta ca un eec total. Era o nfrngere, i eu eram singurul supravieuior. Era o prbuire total, iar acum survenise dezastrul final. Nu mai aveam altceva de fcut dect s m salvez pe mine i tot ce mai puteam din planurile mele. Se risipiser, dintr-o singur lovitur fatal, toate inteniile mele de a m ntoarce i de a-l regsi pe Cavor. Totul se risipise, i gndul de a m ntoarce pe Lun i de a aduce sfera plin cu aur i planul de a analiza un fragment de Cavorit, pentru a-i descoperi secretul, i chiar eventualitatea de a regsi cadavrul lui Cavor... Nu mai rmsese nimic, eu eram singurul supravieuitor. Cred c una dintre cele mai fericite idei pe care le aveam n mprejurrile critice, era s m duc la culcare. ntr-adevr cred c sau mi-a fi ieit din mini, sau a fi comis vreun act fatal, necugetat. Dar, ncuiat n camer i la adpost de orice ntrerupere, puteam s cuget la situaia mea sub toate aspectele i s-mi fac n voie planuri de viitor. Desigur, tiam precis ce se ntmplase cu biatul. Se furiase n sfer, umblase pe la

butoane, nchisese obloanele de Cavorit, i i luase zborul. Era foarte puin probabil s fi nchis capacul i, chiar dac o fcuse, ansele de a se mai ntoarce erau una la mie. Va gravita, mpreun cu bagajele mele, undeva, prin mijlocul sferei, rmnnd pentru totdeauna acolo, i ncetnd astfel s mai prezinte vreun interes pentru oameni, chiar dac locuitorii vreunui col ndeprtat al spaiului ar observa zborul lui fr sfrit. M-am convins foarte repede de acest lucru. Iar n ce privete responsabilitile mele, cu ct m gndeam mai mult, cu att mi devenea mai limpede c, dac mi voi vedea linitit de treab, nu voi avea de suportat nici un fel de consecine. Dac voi fi pus n faa prinilor ndurerai, care i vor cere biatul pierdut, voi putea pur i simplu s le cer sfera mea pierdut - sau s-i ntreb ce vroiau s spun. La nceput, avusesem viziunea prinilor i rudelor care plngeau, m gndisem la tot soiul de complicaii, dar acum mi ddeam seama c nu trebuia dect s-mi in gura, i nimic nu putea s se ntmple. i, ntr-adevr, cu ct edeam i fumam, gndindum, cu att m convingeam c nelept era s nu mrturisesc nimnui nimic. Este dreptul oricrui cetean britanic - cu condiia s nu comit vreun ru sau vreo necuviin - s apar deodat oriunde i place, orict de zdrenros i murdar ar vrea s fie mbrcat, avnd la el indiferent ce cantitate de aur pur, i nu-i este nimnui permis s-i cear socoteal sau s-i opreasc de a proceda astfel. Pn la urm, am formulat acest principiu i l-am repetat de cteva ori, ca un fel de Magna Charta a propriei mele liberti. Imediat ce am rezolvat aceast problem am luat n cercetare, metodic, anumite aspecte la care nici nu ndrzneam s m gndesc mai nainte, i anume cele n legtur cu dezastruoasa mea situaie financiar. Am analizat situaia n linite, pe ndelete, mi-am dat seama c, lundu-mi un alt nume i netindu-mi barba crescut de dou luni, puteam s reduc la minimum riscurile de a fi plictisit de creditorii haini despre care am pomenit mai nainte. De

la gnd i pn la o aciune hotrt i disciplinat, calea era neted. Procedam meschin, fr ndoial, dar aveam altceva de fcut? Eram hotrt s-mi pstrez, n orice caz, sngele rece i demnitatea. Am cerut s mi se aduc cele trebuincioase scrisului, i am adresat o scrisoare bncii din Romney - cea mai apropiat, dup spusele chelnerului - comunicndu-i directorului c doream s deschid un cont i anunndu-l s trimit dou persoane de ncredere, cu mputernicirea necesar, ntr-o trsur cu un cal bun, pentru a transporta vreo cincizeci de kilograme de aur pe care le aveam la mine. Am semnat scrisoarea Wells, care mi s-a prut un nume foarte respectabil. Dup aceea, am luat un anuar din Folkestone, am ales un croitor i i-am cerut s-mi trimit un meter ca s-mi ia msura pentru un costum bej de tweed; am mai comandat n acelai timp i o valiz, o trus de voiaj, ghete maro, cmi, plrii, i alte mruniuri; am comandat i un ceas. Am expediat scrisorile, am luat cea mai bun mas pe care putea s mi-o ofere hotelul, apoi, strduindu-m s-mi pstrez calmul, mam aezat s fumez o igar de foi. Peste un timp, au venit cei doi funcionari mputernicii de banc, au cntrit aurul i l-au luat cu ei. M-am ncuiat n camer, mi-am pus hainele peste cap, ca s nu mai aud nici o btaie n u, i m-am, ntins confortabil s dorm. Am adormit. O comportare prozaic, fr ndoial, pentru primul om care se ntorsese din Lun, i mi nchipui c toi cititorii tineri i plini de imaginaie vor fi dezamgii de mine. Dar eram ngrozitor de obosit i de plictisit i, la naiba! ce altceva puteam s fac? Dac povesteam totul, nu aveam, cu siguran, nici cea mai mic ans de a fi crezut, i urmarea ar fi fost, fr ndoial, o serie de plictiseli insuportabile. Am adormit. Cnd, n sfrit, m-am trezit, eram gata s nfrunt ntreaga lume, aa cum fusesem obinuit s-o nfrunt nc de la vrsta cnd am nceput s raionez. i astfel am plecat n Italia, unde scriu acum aceast

povestire. Dac lumea nu o va accepta drept relatarea unor fapte reale, poate s-o considere o simpl ficiune. Puin mi pas. Acum, cnd povestirea a ajuns la sfrit, m gndesc cu uimire ct de trecut sub tcere i dat uitrii a fost aceast aventur. Toi spun despre Cavor c n-a fost un savant prea strlucit, din moment ee i-a aruncat n aer casa, i pe el nsui, la Lympne; explozia care a urmat sosirii mele la Littlestone este pus n legtur cu experienele care se fac nencetat, cu diferite explozibile, la instalaiile militare de la Lydd, la dou mile deprtare. Trebuie s mrturisesc c pn acum nu am fcut cunoscut nimnui rolul meu n dispariia lui Tommy Simmons, cum se numea bieaul. Mi-ar fi venit destul de greu. Apariia mea pe plaja din Littlestone, n zdrene i cu dou bare de aur curat, este explicat n diferite feluri, care de care mai ingenioase - dar nu-mi pas ce gndesc oamenii despre mine. Se spune c am inventat toat povestea, pentru a evita ntrebrile mai amnunite despre sursa bogiei mele. A vrea s-l vd i eu pe omul care este n stare s inventeze o poveste att de bine construit ca a mea! Ei bine, s o ia drept nscocire, i gata! Mi-am spus povestea - i cred c acum va trebui s m obinuiesc din nou cu necazurile acestei viei pmnteti. Chiar dac cineva a fost pe Lun, trebuie totui s-i ctige existena. De aceea lucrez aici, la Amalfi, la piesa pe care o schiasem nainte de apariia lui Cavor n viaa mea, i ncerc s-mi recldesc viaa, aa cum a fost nainte de a-l cunoate pe el. Mrturisesc c mi vine greu atunci cnd razele Lunii mi intr n odaie s m concentrez asupra piesei. Acum este Lun plin, i noaptea trecut, am stat ceasuri ntregi pe pergol, privind n deprtare la suprafaa strlucitoare care ascunde att de multe taine, nchipuii-v - mese i scaune, postamente i bare de aur! La naiba! Dac a putea redescoperi Cavorita! Dar aceasta nu se ntmpl de dou ori n via. Iat-m deci ntr-o

situaie ceva mai bun dect la Lympne, i asta-i tot. Cavor i-a cutat moartea ntr-un mod mult mai sistematic dect ar fi fcut-o oricare alt fiin omeneasc. Astfel se termin povestirea, tot att de definitiv, tot att de categoric ca i un vis. Ea se aseamn att de puin cu toate celelalte ntmplri ale vieii, multe dintre faptele povestite de mine salturile, hrana, respiraia greoaie din perioadele de imponderabilitate - sunt att de departe de orice experien omeneasc, nct sunt ntr-adevr momente cnd, n ciuda aurului meu lunar, eu nsumi nclin pe jumtate s cred c totul n-a fost dect un vis.

CAPITOLUL XXI. UIMITOAREA COMUNICARE A D-LUI JULIUS WENDIGEE


Cnd am terminat relatarea ntoarcerii mele pe Pmnt, la Littlestone, am scris Sfrit, am tras o linie fantezist i am aruncat tocul la o parte, deplin convins c ntreaga povestire a Primilor Oameni n Lun se sfrise. Mai mult chiar, am dat manuscrisul pe minile unui impresar literar, mputernicindu-l s-l vnd, am vzut cea mai mare parte a povestirii aprnd n The Strand Magazine, i m-am aezat din nou s lucrez la piesa pe care o ncepusem la Lympne; dar sfritul nc nu venise. Urmrindu-m de la Amalfi la Alger, mia parvenit (sunt cam ase sptmni de atunci) una dintre cele mai surprinztoare comunicri pe care mi-a fost dat s-o primesc vreo dat. Pe scurt, eram informat c domnul Julius Wendigee, un electrician olandez, care - n sperana de a descoperi o metod de comunicare cu Marte - experimenta anumite aparate, nrudite cu aparatul folosit de domnul Tesla n America, primea zi de zi fragmente dintr-un ciudat mesaj n limba englez, care proveneau

n mod indiscutabil de la domnul Cavor, din Lun. La nceput, am crezut c totul nu era dect o glum pus la cale de cineva care vzuse manuscrisul povestirii mele. I-am rspuns domnului Wendigee pe un ton glume, dar el mi-a rspuns cu o seriozitate care nltura orice bnuieli i, ntr-o stare de maxim surescitare, am plecat n grab de la Alger, la micul observator de pe Monte Rosa, unde lucra el. Ascultndu-i relatrile i vzndu-i aparatele - i mai ales mesajele care ne parveneau de la domnul Cavor - ultimele mele ndoieli s-au risipit. M-am hotrt pe loc s accept propunerea de a rmne cu domnul Wendigee, pentru a-l ajuta la nregistrrile zilnice i pentru a ne strdui amndoi s trimitem un mesaj de rspuns spre Lun. Cavor - am aflat din mesaje - nu numai c era viu, dar tria liber n mijlocul unei comuniti aproape inimaginabile de fiine cu aspect de furnic, o comunitate de oameni furnici, n ntunericul albastru al peterilor lunare. chiopta, se pare, dar era foarte sntos - el spunea limpede c se simea mai bine dect se simise de obicei pe Pmnt. Avusese nite friguri, dar fr vreo consecin suprtoare! i, n mod destul de firesc, el prea convins fie c murisem n craterul lunar, fie c m pierdusem n adncul spaiului. Cnd primise primul mesaj din Lun, domnul Wendigee era antrenat n nite cercetri de cu totul alt natur. Cititorul i va aminti, fr ndoial, vlva pe care a fcut-o la nceputul secolului vestea c domnul Nikola Tesla, celebrul cercettor american n domeniul electricitii, primise un mesaj din Marte. Comunicarea lui a atras atenia asupra unui fapt care era de mult timp familiar oamenilor de tiin, i anume c, dintr-o surs necunoscut din spaiu, ajung n mod constant pe Pmnt nite unde electromagnetice, ntru totul asemntoare celor folosite de signor Marconi pentru telegrafia sa fr fir. n afar de domnul Tesla, mai muli ali observatori s-au apucat s perfecioneze aparatele de

recepionare i nregistrare a acestor vibraii, cu toate c puini sunt cei care merg att de departe, nct s le considere cu adevrat ca pe nite mesaje ale vreunui emitor extraterestru. n orice caz, printre aceti puini trebuie neaprat s-l socotim i pe domnul Wendigee. El s-a dedicat cu totul, nc din 1898, acestui subiect i, fiind un om cu resurse multiple, i-a construit un observator pe Monte Rosa, ntr-o poziie favorabil, din toate punctele de vedere, pentru astfel de observaii. Cunotinele mele tiinifice - trebuie s recunosc - nu sunt mari, dar, n msura n care pot s-mi dau seama, dispozitivele domnului Wendigee pentru detectarea i nregistrarea tulburrilor survenite n condiiile electro-magnetice ale spaiului sunt extrem de originale i ingenioase. Printr-un complex fericit de mprejurri, ele au fost montate i puse n funciune cam cu dou luni nainte ca domnul Cavor s fac prima lui ncercare de a comunica cu Pmntul. Avem deci fragmente din toate comunicrile lui, ncepnd cu primele. Din pcate, ele sunt doar fragmente, i cea mai important dintre toate problemele pe care trebuia s le comunice umanitii, adic instruciunile pentru prepararea Cavoritei, s-au pierdut, dac le-a transmis vreodat, nenregistrate, n spaiu. Noi n-am reuit niciodat s-i trimitem un rspuns lui Cavor. De aceea, el nu tia ce am recepionat i ce nu; de fapt, el nici nu tia dac pe Pmnt cineva luase cunotin de eforturile lui de a ne comunica. Dar persistena de care a dat dovad trimind optsprezece comunicri lungi - aa ar fi fost dac le-am fi primit n ntregime - despre Lun i selenii arat ct de mult s-a ntors cu gndul ctre planeta natal, n cei doi ani de cnd o prsise. V putei nchipui ct de surprins trebuie s fi fost domnul Wendigee cnd a descoperit c n nregistrarea tulburrilor electro-magnetice se amestecau frazele englezeti ale lui Cavor. Domnul Wendigee nu tia nimic despre ciudata noastr cltorie spre Lun, i, deodat -

aceste cuvinte englezeti care veneau din vid! Este bine ca cititorul s neleag condiiile n care au fost trimise aceste mesaje. Cu siguran c pe undeva, n interiorul Lunii, Cavor a avut ctva timp acces la un mare numr de aparate electrice, i se pare c el a construit - probabil pe furi - un emitor de tipul Marconi. El reuea s-l pun n funciune la intervale neregulate: uneori doar pentru o jumtate de or, alte ori timp de trei sau patru ore consecutiv. n aceste perioade, el i transmitea mesajele, fr s in seama de faptul c poziia relativ a Lunei i a punctelor de pe suprafaa Pmntului se schimb nencetat. Din aceast cauz - pe lng inevitabilele imperfeciuni ale aparatelor de recepie, comunicrile lui apar i dispar capricios din nregistrrile noastre; devin confuze; se pierd ntr-un mod misterios i cu totul exasperant. n plus el nu era un operator experimentat; poate c uitase n parte, sau poate c nu stpnise niciodat prea bine codul de care se folosea de obicei, i cnd obosea srea cuvinte, sau le stlcea. Probabil c am pierdut cam vreo jumtate dintre comunicrile lui, iar mare parte dintre cele pe care le avem sunt defectuoase, ntrerupte su indescifrabile, n rezumatul care urmeaz, cititorul trebuie s se atepte la o cantitate considerabil de goluri, ntreruperi i schimbri de subiect. Domnul Wendigee i cu mine colaborm la ntocmirea unei ediii complete i adnotate a mesajelor lui Cavor, al crei prim volum, mpreun cu o descriere amnunit a instrumentelor folosite, sperm s apar n ianuarie vitor. Va fi o ediie complet, tiinific; acum se public doar o prim transcriere, popular. Dar rezumatul de mai jos este n orice caz suficient pentru a completa povestirea i pentru a da, n linii mari, o idee asupra acestei lumi nrudite, att de apropiat i totui att de diferit de a noastr.

CAPITOLUL XXII. UN REZUMAT AL PRIMELOR ASE MESAJE PRIMITE DE LA DL. CAVOR


Primele dou mesaje ale domnului Cavor ar putea foarte bine s fie rezervate pentru ediia complet. Ele relateaz doar pe scurt - cu unele deosebiri de detalii interesante, dar nu de importan capital - simplul fapt al construirii sferei i al plecrii noastre de pe Pmnt. Tot timpul, Cavor vorbete despre mine ca despre un mort, dar schimbarea atitudinii sale se observ mai ales pe msur ce se apropie de episodul coborrii noastre pe Lun. Bietul Bedford, spune el despre mine, sau srmanul tnr, i se condamn c a mpins un tnr nepregtit pentru asemenea ncercri s-i prseasc planeta, ntr-o misiune att de nesigur. Cred c el subapreciaz contribuia mea de energie i capacitate practic la materializarea sferei lui teoretice. Am sosit, zice el, fr s dea despre cltoria noastr prin spaiu mai multe amnunte dect ar fi fcut-o dac am fi mers cu trenul. Apoi, el devine tot mai nedrept fa de mine. Nedrept, ntr-adevr, ntr-o msur la care nu m-a fi ateptat de la un om exersat n cutarea adevrului. Aruncnd o privire retrospectiv asupra celor scrise de mine despre expediia noastr, trebuie s subliniez c eu am fost mult mai obiectiv fa de Cavor dect a fost el fa de mine. Eu am atenuat foarte puin i nu am suprimat nimic. Dar relatarea sa este urmtoarea: n foarte scurt timp s-a dovedit c neobinuitele circumstane, precum i ciudenia lumii care ne nconjura - pierderea considerabil a greutii, aerul rarefiat dar bogat n oxigen, efectele mrite ale efortului muscular, dezvoltarea rapid a unor plante stranii

din nite spori obscuri, cerul ntunecat - l surescitau peste msur pe tovarul meu. Pe Lun, caracterul lui prea c degenereaz. A devenit impulsiv, nesbuit i certre. Dup puin timp, actul lui nebunesc de a devora nite ciuperci uriae, cu care ne-am intoxicat, a dus la capturarea noastr de ctre selenii - nainte de a avea cea mai mic ocazie de a observa mai de-aproape felul lor de a fi... (Vedei, el nu sufl nici o vorb despre propria lui concesie fa de aceste ciuperci.) i mai departe Am ajuns, mpreun cu seleniii, ntr-un loc greu de trecut, i Bedford, interpretnd greit anumite gesturi ale lor - frumoase gesturi mai erau! - s-a lsat prad panicii. A fost cuprins de furie, a ucis trei dintre ei, i dup aceste acte de violen am fost nevoit s fug cu el. Dup aceea, ne-am luptat cu un grup de selenii, care ncercau s ne bareze drumul, i am mai ucis apte sau opt. Se vede ct de tolerante sunt aceste fiine dup faptul c, atunci cnd am fost capturat din nou, nu m-au ucis pe loc. Am reuit s ieim la suprafa i, pentru a ne mri ansele de a regsi sfera, ne-am desprit n mijlocul craterului n care nimerisem de la nceput. Dar imediat dup aceea am dat peste un grup de selenii, condui de dou fiine cu totul diferite, chiar i ca form, de toi cei pe care i vzusem pn atunci. Aveau capete mai mari, trupuri mai mici, i erau mbrcai mult mai ngrijit. Dup ce am reuit s scap ctva timp de ei, am czut ntr-o rp, m-am rnit destul de ru la cap i mi-am deplasat rotula. Vznd c mi vine foarte greu chiar s m trsc, am hotrt s m predau - dac ei mi vor mai permite s-o fac. Au consimit i, dndu-i seama de starea n care m aflam, m-au dus cu ei din nou n interiorul Lunii. Despre Bedford n-am auzit nimic, nu i-am mai vzut nici o urm i, dup cte am putut s aflu, nu l-au mai vzut nici seleniii. Fie c noaptea l-a surprins n crater, fie c a gsit sfera, ceea ce este mai probabil i, vrnd s mi-o ia nainte, a fugit

cu ea. M tem ns c nu s-a priceput s-o conduc i i-a aflat o moarte mai lent n spaiul nesfrit. De aici, Cavor m concediaz, urmnd s se ocupe cu subiecte mai interesante. Mi-ar displace profund s se cread c m folosesc de poziia mea de editor, pentru a-i denatura povestirea n propriul meu interes, dar sunt obligat s protestez mpotriva interpretrii pe care el o d acestor ntmplri. El nu spune nimic despre acel mesaj disperat, scris pe hrtia ptat de snge, n care spunea, sau ncerca s spun, o poveste cu totul diferit. Predarea demn, de bun voie, este un aspect cu totul nou al faptelor, care i-a venit n minte, trebuie s insist, dup ce a nceput s se simt n siguran printre selenii; iar n ceea ce privete intenia mea de a i-o lua nainte, l las pe cititor s hotrasc care dintre noi are dreptate. tiu c nu sunt un om model - n-am pretins niciodat c a fi. Dar oare sunt chiar aa cum ma prezentat el? n orice caz, cu aceasta se ncheie descrierea prii mele negative. De aici ncolo, l pot edita fr nici o rezerv pe Cavor, deoarece nici nu mai amintete despre mine. Se pare c seleniii crora li s-a predat, l-au dus ntr-un punct din interior, n josul unui pu imens, cu ajutorul a ceea ce el descrie c ar fi un fel de balon. Deducem, din pasajul oarecum confuz n care el descrie aceste ntmplri, ca i din cteva aluzii ocazionale aflate n mesajele urmtoare, c acest pu imens face parte din marele sistem de puuri artificiale care pornesc n jos, din aa-numitele cratere lunare, strbtnd deprtri de o sut de mile, ctre regiunea central a satelitului nostru. Aceste puuri comunic ntre ele prin tuneluri transversale, se deschid n peteri uriae i n mari spaii sferice; ntreaga substan a lunii este, pe o distan de o sut de mile n interior, ca un burete stncos. n parte, zice Cavor, aceast structur spongioas este natural, dar n mare parte se

datorete uriaei munci a seleniilar din trecut. Grmezile mari, circulare, de stnci i pmnt excavat, care formeaz aceste mari cercuri n jurul gurilor de tuneluri, sunt considerate de astronomii pmnteni (nelai de o fals analogie) drept vulcani. Seleniii l-au dus n josul puului, cu acel fel de balon despre care ne-a pomenit, trecnd mai nti printr-un ntuneric absolut, i apoi printr-o regiune de fosforescen care cretea nencetat. Mesajele lui Cavor l arat a fi ciudat de nepstor fa de amnunte, pentru un om de tiin, dar las s se neleag c lumina se datora, unor ruri i cascade de ap - coninnd fr ndoial vreun organism fosforescent - care curgeau tot mai abundent, cu ct coborau spre Marea Central. i, n timp ce cobora, el ne spune c, seleniii deveneau de asemeni luminoi. i, n sfrit, departe n jos, el a vzut un lac de foc, fr cldur, apele Mrii Centrale, strlucind i frmntndu-se ntr-o stranie nvolburare, ca un lapte albastru i luminos, gata s fiarb. Aceast mare lunar, zice Cavor ntr-un alt pasaj, nu este stttoare; o maree solar i imprim o micare perpetu n jurul axei Lunii, i au loc ciudate furtuni, fierberi i revrsri de ape peste rm, iar uneori vnturi reci i tunete se nal din valuri pn la drumurile aglomerate ale marelui furnicar de deasupra. Lumina se produce numai atunci cnd apa este n micare. n perioadele rare de calm marea devine neagr. De obicei, apele ei se ridic i coboar ntr-un fel de agitaie uleioas, iar stropi i mase de spum clocotind, strlucitoare, plutesc n curentul lene i vag luminos. Seleniii navigheaz prin strmtorile din peteri i lagune n brci mici, plate, de forma unei canoe; i chiar naintea cltoriei mele prin galeriile care duceau la Marele Lunar, stpnul Lunii, mi sa permis s fac o scurt excursie pe apele Mrii Centrale. Peterile i trectorile sunt, desigur, foarte ntortocheate. O mare parte nu sunt

cunoscute dect de cei mai experimentai piloi i nu rareori se ntmpl ca unii selenii s se piard pentru totdeauna n labirinturile lor. Mi s-a spus c prin ungherele mai ndeprtate se ascund creaturi bizare, unele att de teribile i primejdioase, nct toat tiina lunar n-a fost capabil s le extermine. Exist n special un animal Rapha, un ghem inextricabil de tentacule vnjoase, care, tiat n buci, se transform n tot attea vieti; i un altul, Tzee, o lighioan care se repede ca o sgeat i ucide att de brusc i de subtil, nct nu poate fi vzut niciodat... Urmeaz o scurt descriere. n timpul acestei excursii, mi-am amintit ceea ce citisem despre Peterile Mamuilor; dac a fi avut o tor cu lumin galben, n locul acestui albastru intens, i un vsla solid, n locul selenitului cu faa n form de co, care supraveghea un motor, n spatele brcii, mi-a fi nchipuit c m ntorsesem deodat pe Pmnt. Stncile din jurul nostru erau divers colorate, uneori negre, alteori de un albastru palid i striat, i din cnd n cnd fulgerau i scnteiau de parc am fi fost ntr-o min de safire. Dedesubt se vedeau petii fosforesceni i fantomatici care neau i dispreau n adncul aproape la fel de fosforescent. Apoi, o privelite ultramarin, de-a lungul cursului umflat al unuia dintre canalurile de trafic, un debarcader, i apoi apoi zrit puul enorm i aglomerat, cunoscutul drum vertical. ntr-un spaiu larg, plin de stalactite strlucitoare, erau ancorate numeroase brci. Am trecut pe lng una dintre ele i i-am vzut pe pescarii selenii, cu brae lungi, ntinznd o plas. Erau mici, ca nite insecte cocoate, cu brae foarte puternice, cu picioare scurte i crcnate i cu fee ca nite mti caricaturale. n timp ce trgeau plasa prea lucrul cel mai greu pe care l vzusem pe Lun; era ncrcat cu greuti -

fr ndoial de aur - i cerea mult timp pentru a fi scoas afar, deoarece n apele acelea petii cei mai mari i mai buni de mncat se ascund n adncimi. Petele din plas a ieit la suprafa ca un rsrit albastru de Lun - o strlucire albastr care arunca fulgere. Printre petii prini se afla o creatur neagr, cu ochi sinitri, cu multe tentacule, care se zvrcolea cu furie i a crei apariie seleniii au salutat-o cu ipete i ciripituri. Apoi cu micri repezi i nervoase au tiat-o n buci. Toate membrele tiate continuau s se zbat i s se rsuceasc n modul cel mai groaznic. Mai trziu, cnd am fost cuprins de friguri, am visat tot timpul aceast creatur hd i furioas care se ridica att de viguroas i de agitat din apele mrii necunoscute. Era fiina cea mai slbatic i mai primejdioas dintre toate creaturile pe care le-am vzut pn acum n lumea din interiorul Lunii... Suprafaa acestei mri trebuie s fie aproape la dou sute de mile (dac nu mai mult) sub nivelul suprafeei exterioare a Lunii; toate oraele din Lun se gsesc, dup cte am aflat, imediat deasupra Mrii Centrale, n peteri i galerii artificiale asemntoare acelora pe care le-am descris, comunicnd cu exteriorul prin enorme puuri verticale care se deschid ntotdeauna n ceea ce numesc astronomii pmnteni craterele Lunii. Capacul unei astfel de deschizturi l-am vzut mai nainte, n timpul rtcirilor care au precedat captivitatea mea. nc nu cunosc prea precis regiunile mai puin centrale ale Lunii. Exist un vast sistem de peteri n care se adpostesc vieii lunari n timpul nopii; mai exist abatoare i alte instalaii asemntoare - ntr-una dintre aceste peteri, Bedford i cu mine ne-am luptat cu mcelarii selenii - i am vzut i nite baloane care coborau, ncrcate cu carne, din

ntunericul de sus. Pn acum am aflat despre toate aceste lucruri tot att ct ar afla ntr-o perioad egal de timp un Zulu venit n Londra despre rezervele de gru britanice. Este ns evident c puurile verticale i vegetaia de la suprafa joac un rol esenial n ventilarea i mprosptarea atmosferei din Lun. Uneori, i mai ales prima dat cnd am ieit din nchisoarea mea, sufla un vnt rece, n mod sigur, n josul puului, iar mai trziu, n perioada frigurilor mele, am simit un vnt cald btnd n sus. Dup vreo trei sptmni, pe cnd m aflam n interiorul Lunii, am czut bolnav de nite friguri greu de definit i n ciuda somnului i a tabletelor de chinin, pe care din fericire le aveam n buzunar, am rmas bolnav, chinuit de febr, aproape pn n momentul cnd am fost dus n palatul Marelui Lunar, stpnul Lunii. Nu voi mai insista asupra jalnicei mele stri, remarc el, din perioada de boal. Cu toate acestea, el continu cu o mare abunden de detalii, pe care eu le omit. Temperatura mea , spune el spre sfrit, a rmas neobinuit de ridicat pe o lung perioad de timp i am pierdut orice poft de mncare. Aveam intervale cnd eram treaz, dar toropit, i altele cnd eram chinuit de vise. mi amintesc c la un moment dat eram att de slbit, nct ncepusem s am nostalgia Pmntului i devenisem aproape isteric. Tnjeam n mod chinuitor dup o culoare care s ntrerup acest albastru venic... Apoi, el revine la problema atmosferei lunare, prins ca ntr-un burete. Astronomii i fizicienii mi-au declarat c tot ceea ce afirm Cavor este n concordan absolut cu toate cunotinele noastre exacte despre Lun. Dac astronomii pmnteni ar fi avut curajul i imaginaia s trag o concluzie ndrznea - spune domnul Wendigee - ei ar fi prevzut aproape tot ceea ce spune Cavor despre structura general a Lunii. Ei tiu acum destul de sigur c ntre Lun i Pmnt nu sunt n primul rnd relaii de la satelit la planeta mam, ci

mai ales relaiile dintre o sor mai mic i una mai mare, nscute din aceeai mas, i deci din acelai material. Deoarece densitatea Lunii este doar trei cincimi din aceea a Pmntului, nu poate exista dect o singur explicaie a faptului i anume c Luna este gurit de un enorm sistem de peteri. Nu era nevoie - spunea Sir Jabez Flap, membru al Societii Regale, acest spiritual interpret al astronomiei - ca s mergem vreodat pe Lun pentru a trage asemenea concluzii facile! (Aluzia este ndreptat mpotriva lui Gruyre, dar, desigur, Sir Jabez Flap ar fi trebuit s anune de mai nainte cunoaterea faptului c Luna este gurit!) i dac Luna este, de fapt, o imens cavitate, atunci se explic uor absena aparent a aerului i a apei. Marea se afl n interior, n fundul peterilor, iar aerul circul prin marea reea de galerii, conform legilor elementare al fizicii. Peterile din Lun sunt, n general, locuri foarte aerisite. Pe msur ce lumina soarelui nconjoar Luna, aerul din galeriile exterioare, dinspre suprafaa nsorit, este nclzit, presiunea lui crete, o parte se scurge afar, n exterior, i se amestec cu aerul care se evapor n cratere (unde plantele ndeprteaz bioxidul de carbon), n timp ce partea cea mai mare se scurge prin galerii, pentru a nlocui aerul contractat de suprafaa rcit, prsit de soare. Din aceast cauz, n timpul zilelor lunare exist o briz constant spre rsrit, n aerul galeriilor exterioare, i un curent ndreptat n sus, de-a lungul puurilor, circulaie complicat, n mare msur desigur, de forma variat a galeriilor i a ingenioaselor instalaii construite de selenii...

CAPITOLUL XXIII. ISTORIA NATURAL A SELENIILOR


De la cel de al aselea pn la cel de al aisprezecelea, mesajele lui Cavor sunt n cea

mai mare parte att de ntrerupte i abund att de mult n repetiii, nct cu greu pot s formeze o povestire ct de ct organizat. Ele vor fi redate n ntregime, desigur, n ediia tiinific, dar deocamdat cred c este mai bine s le rezum, dnd ct mai multe citate, ca n capitolul precedent. Am supus fiecare cuvnt unui serios examen critic, iar scurtele mele amintiri i impresii asupra vieii lunare mi-au fost de un ajutor nepreuit n interpretarea pasajelor care, altfel, ar fi rmas de o obscuritate impenetrabil. i, desigur, interesul nostru se ndreapt mult mai mult asupra straniei comuniti de insecte lunare n mijlocul crora tria Cavor, ca un oaspete onorat, dup cum se pare, dect asupra condiiei fizice din lumea lor. Am spus destul de limpede, cred, mai nainte, c seleniii pe care i-am vzut semnau cu omul prin poziia vertical a corpului i prin numrul membrelor, i am comparat aspectul general al capetelor i al ncheieturilor cu acela al insectelor. Am mai menionat, de asemeni, consecina specific a gravitaiei mai mici de pe Lun asupra constituiei lor fragile. Cavor m confirm n toate aceste puncte. El i numete animale, dei, desigur, ei nu se ncadreaz n nici o diviziune a clasificrii fiinelor pmnteti, i mai arat c anatomia insectelor, din fericire pentru oameni, n-a depit niciodat pe Pmnt dimensiuni relativ mici. Cele mai mari insecte terestre, vii sau disprute, nu msoar, de fapt, mai mult de ase inch-i n lungime; dar aici, n gravitaia mai mic a Lunei, o creatur care este n aceeai msur i insect i vertebrat, se pare c este capabil s ating dimensiunea unui om, i chiar mai mare. El nu se refer nici un moment la furnici, dar de-a lungul aluziilor lui mi vine nencetat n minte furnica, cu activitatea ei fr somn, cu inteligena ei, cu organizarea colectiv i mai ales prin faptul c dispune, pe lng cele dou tipuri, masculul i femela, ntlnite la aproape

toate celelalte animale, i de o mare varietate de indivizi lipsii de sex, lucrtorii, soldaii i alii asemenea, diferind unul de altul prin structur, obiceiuri, for i utilizare, dar fiind totui cu toii membrii ai aceleiai specii. Seleniii sunt, desigur, incomparabil mai mari dect furnicile. n locul celor patru sau cinci tipuri diferite care exist la furnici, seleniii au un numr aproape nesfrit de tipuri diferite. Am ncercat s art diferenele foarte mari observate la seleniii pe care i-am ntlnit pe suprafaa exterioar a Lunii; diferenele n mrime, culoare i form erau tot att de mari ca i diferenele dintre cele mai deosebite rase de oameni. Dar diferenele pe care le-am remarcat eu sunt aproape nimic n comparaie cu rezultatele observaiilor lui Cavor. Se pare c seleniii din exterior, pe care i-am vzut eu, erau aproape de aceeai culoare i ocupaie - pzitori de viei lunari, mcelari i ali asemenea. Dar n interiorul Lunii, nebnuite de mine, se afl, se pare, sumedenii de specii diferite. Luna este ntr-adevr, un fel de furnicar uria. Dar n locul celor cinci tipuri diferite din lumea furnicilor, lucrtorul, soldatul, masculul naripat, regina i sclavul, n lumea lunar se afl nu numai sute de diferenieri, dar, n cadrul fiecreia, i legndu-se una de alta, exist o ntreag serie de trepte intermediare. Iar seleniii nu sunt numai mult superiori furnicilor, dar, dup spusele lui Cavor, ei i depesc chiar i pe oameni n inteligen, moralitate i nelepciune social. Cavor se pare c a fcut foarte repede aceast descoperire. Din povestirea lui, mai curnd deduc dect aflu c a fost capturat de paznicii vieilor lunari, sub conducerea unor selenii care aveau cutii craniene (capete?) mai mari i picioare mult mai scurte. Vznd c el nu putea s mearg nici chiar mpins cu sulia, ei l-au dus cu ei prin ntuneric, au trecut pe un pod ngust ct o scndur i l-au aezat jos, ntr-un fel de ascensor. Era de fapt un balon - pentru noi fusese, desigur, absolut invizibil n ntuneric - i ceea ce noi socotisem

drept o simpl scndur care mergea n gol era, fr ndoial, trecerea pe o pasarel. Apoi, el coborse cu balonul spre straturile tot mai luminoase ale Lunii. Mai nti au cobort n linite, ntrerupt doar de ciripitul seleniilor - i apoi au nceput s se simt nite micri agitate. Dup puin timp, ochii i-au devenit att de sensibili la ntuneric, nct a nceput, s vad din ce n ce mai bine lucrurile din jur, i n cele din urm contururile vagi au nceput s capete form. nchipuii-v un enorm spaiu cilindric, spune Cavor n cel de al aptelea mesaj, care avea aproape un sfert de mil diametru, luminat foarte slab, la nceput, i apoi mai luminos, cu trepte mari care erpuiau pe lng perei, ntr-o spiral care se pierdea n jos, ntr-o adncime albastr; i din ce n ce mai puternic luminat - fr s-mi dau seama cum sau de unde. Gndii-v la golul unei mari scri spirale, sau al unui ascensor prin care ai privit vreodat n jos, i amplificai dimensiunile de o sut de ori. nchipuii-v c l privii n amurg, printr-o sticl albastr. nchipuii-v c privii n jos i c v simii extraordinar de uor, eliberai de orice ameeal ai simi pe Pmnt, i atunci vei simi ceva din primele mele impresii, n jurul acestui pu enorm nchipuii-v o galerie larg, mergnd ntr-o spiral mult mai abrupt dect s-ar putea concepe pe Pmnt, i care forma un drum nclinat, aprat de prpastie doar printr-un mic parapet, care disprea n cele din urm n perspectiva a dou mile distan, n jos. Privind n sus, am vzut aceeai imagine; parc priveam ntr-un con foarte ascuit. Un vnt sufla n jos, prin pu, iar departe, deasupra capului, mi s-a prut c aud, din ce n ce mai slab, mugetul vieilor lunari care erau readui de la punea din exterior. De-a lungul galeriilor n spiral erau mprtiai numeroi selenii, insecte palide i uor luminoase, care priveau spre noi sau erau ocupai cu treburi necunoscute.

Mi s-a prut mai nti c vd un fulg de zpad cznd cu iueal, purtat n jos de briza ngheat. Apoi, cznd ca un fulg de zpad, am vzut o fptur mic, un mic ominsect atrnat de o paraut, cobornd cu repeziciune, spre prile centrale ale Lunii. Selenitul cu capul mai mare, care edea lng mine, vznd, dup micrile mele, c privesc ntr-acolo, mi-a artat cu mna lui n form de tromp un fel de ieitur care se zrea mult sub noi; un mic debarcader, ca s m exprim astfel, suspendat n gol. n timp ce se repezea ctre noi, viteza noastr a sczut rapid, i n cteva mpmente ne-am oprit. Un odgon a fost aruncat i prins de debarcader i m-am trezit mpins jos, pe un loc neted, pe care o mulime de seleniu se mbulzeau s m vad. Era o mulime de nedescris. Brusc, violent, atenia mi-a fost atras de faptul c ntre aceste fiine de pe Lun existau diferene uriae. ntr-adevr, se prea c nu exist dou exemplare asemntoare n aceast mulime care se mbulzea. Se deosebeau i ca form, i ca dimensiune! Unii erau umflai i nali, alii alergau printre picioarele tovarilor lor, alii se rsuceau i se trau ca erpii. Ddeau impresia grotesc i nelinititoare a unor insecte care ar fi vrut, ntr-o oarecare msur, s caricaturizeze umanitatea; toi preau s prezinte o exagerare nenchipuit a cte unei trsturi particulare; unul avea un uria antebra drept, un bra enorm, ca un fel de anten; altul prea numai picioare, suspendat parc pe nite picioroange; altul proiecta un organ enorm n form de nas lng un ochi care privea tios i care i ddea un aspect surprinztor de omenesc, dac nu-i vedeai i gura lipsit de orice expresie. Semna cu paiaele fcute din cleti de homar. Straniul cap de insect (cu toate c lipseau mandibulele i antenele) al pzitorilor de viei lunari suferise transformri uluitoare; era cnd larg i turtit, cnd lung i ngust, cnd avea n locul frunii coarne i

alte excrescene ciudate, cnd era acoperit cu barb i desprit n dou, cnd avea un grotesc profil uman. Unele cutii craniene erau ntinse ca nite bici, pn la dimensiuni uriae. Ochii erau de asemeni extrem de diferii, unii ca de elefant, prin micimea i vioiciunea lor, alii ca nite guri uriae de ntuneric. Erau forme uimitoare, cu capete reduse la dimensiuni microscopice i cu trupuri ca o bil, i fiine fantastice i fr consisten, care preau c exist doar ca s susin nite ochi uriai, conturai cu alb i care priveau fix. i - ciudenie a ciudeniilor - doi sau trei dintre aceti fantastici locuitori ai unei lumi subterane, o lume adpostit de soare sau ploaie sub nenumrate mile de stnc, purtau umbrele n minile lor n form de tentacule! - umbrele adevrate, asemntoare cu cele de pe Pmnt! i atunci mi-am amintit de parautist. Aceti locuitori ai Lunii se comportau exact cum ar face o mulime omeneasc n mprejurri asemntoare; se mbulzeau i se mpingeau unii pe alii, se mbrnceau ca s-i fac loc, i chiar se crau unii peste alii, pentru a reui s m vad. Din clip n clip deveneau mai numeroi i se mpingeau tot mai mult n discurile paznicilor mei Cavor nu explic ce voia s neleag prin aceste discuri. Tot mereu, forme noi se impuneau ateniei mele uluite. Apoi mi s-a fcut semn, am fost ajutat s intru ntr-un fel de litier, ridicat pe umerii unor purttori cu brae puternice, i astfel am fost purtat prin acest comar clocotitor ctre apartamentele care fuseser pregtite pentru mine. Pretutindeni, n jurul meu, erau ochi, fee, mti, tentacule, un zgomot ca scuturatul unor piei, ca fonetul aripilor de gndaci, i behitul i ciripitul seleniilor. Dup cte am neles, el a fost dus ntr-un apartament hexagonal, unde a rmas nchis ctva timp. Mai trziu, i s-a acordat mai mult libertate; de fapt, o libertate aproape la fel de mare ca n orice ora civilizat de pe Pmnt. Se pare c fiina misterioas care este

conductorul i stpnul Lunii a nsrcinat doi selenii cu capete mari s-l pzeasc, s-l studieze, i s stabileasc cu el orice fel de comunicaie intelectual posibil. Orict ar prea de uimitor i de necrezut, aceste dou creaturi, aceti fantastici oameni-insecte, aceste fiine din alt lume, au reuit foarte repede s comunice cu Cavor, prin intermediul vorbirii pmnteti. Cavor i numete Phi-oo i Tsi-puff. Phi-oo, spune el, era nalt cam de cinci picioare; avea picioare mici i subiri, lungi cam de optsprezece inch-i, terminate cu labe subiri, ntlnite deseori pe Lun. Pe aceste picioare se legna un trup mic, palpitnd de pulsaiile inimii. Braele, care se terminau n form de tentacule, erau lungi, moi, cu multe ncheieturi, iar gtul, extrem de scurt i de gros, avea, ca de obicei, multe articulaii. Capul lui, spune Cavor - fcnd aluzie, se pare, la unele descrieri prealabile care s-au pierdut n spaiu este de tipul lunar obinuit, dar modificat n mod bizar. Gura, cscat i lipsit de expresie, este neobinuit de mic, ascuit n jos; restul figurii se reduce la un nas mare i turtit. De o parte i de alta se afl ochii, mici, ca de gin. easta se ntinde ntr-un glob uria, iar pielea chitinoas a pzitorilor de viei lunari este nlocuit la el de o simpl membran, prin care se vd desluit pulsaiile creierului. El este, ntr-adevr, o creatur cu un creier teribil de hipertrofiat, i cu tot restul organismului micorat, att relativ ct i absolut . n acest pasaj, Cavor l compar, vzut de la spate, cu Atlas care susine globul pmntesc. Tsi-puff, se pare, era o insect similar, dar cu o fa considerabil prelungit, iar creierul fiind hipertrofiat n regiuni diferite, capul nu mai era rotund, ci n form de par, cu codia n jos. Mai existau de asemenea n suita lui Cavor purttorii de litier, fiine ncovoiate, cu umeri enormi, uieri n form de pianjen, i un servitor bondoc.

Modul n care Phi-oo i Tsi-puff au atacat problema vorbirii a fost destul de simplu. Ei au intrat n celula hexagonal n care era inut Cavor, i au nceput s imite fiecare sunet pe care l fcea el, ncepnd cu tusea. Cavor a neles foarte repede intenia lor, i a nceput s repete cuvintele, artnd cu degetul obiectele respective. Procedeul a fost probabil ntotdeauna acelai. Phi-oo l asculta ctva timp pe Cavor, apoi arta i el cu degetul i spunea cuvntul pe care l auzise. Primul cuvnt pe care l-a nvat a fost om, i al doilea lunar - folosit, se pare, de Cavor, sub impulsul momentului, n loc de selenit. De ndat ce Phi-oo era sigur de nelesul unui cuvnt, i-l repeta lui Tsi-puff, care l memora fr gre. n prima edin au nvat perfect peste o sut de cuvinte englezeti. Mai trziu, cei doi selenii au adus cu ei un artist care s-i ajute cu schie i diagrame, n munca de explicare, ntruct desenele lui Cavor erau cam rudimentare. Acesta, spune Cavor, era o fiin cu un bra extrem de abil i cu un ochi ptrunztor , i se pare c desena cu o iueal de necrezut. Al unsprezecelea mesaj este, fr ndoial, doar un fragment dintr-o comunicare mai lung. Dup cteva fraze ntrerupte, a cror nregistrare este indescifrabil, el continu: Dar problema i va interesa doar pe lingviti; mi-ar lua prea mult timp s dau amnuntele lungilor noastre discuii, din care acestea au fost doar nceputul, i m ndoiesc foarte mult dac a putea s redau ntr-adevr n ordinea cuvenit toate ntorsturile i meandrele pe care le-am fcut n ncercrile noastre de a ne nelege. Verbele au devenit repede un capitol destul de uor - cel puin verbele active, pe care le putem exprima printr-un desen; unele adjective au fost lesne de neles, dar cnd am ajuns la noiuni abstracte, la prepoziii i la tot felul de figuri de stil obinuite, cu

ajutorul crora ne exprimm de obicei pe Pmnt, era ca i cum am fi umblat mbrcai n corset. Aceste dificulti au fost ntr-adevr de netrecut, pn cnd, la a asea lecie, a venit un al patrulea asistent, o fiin cu un cap imens, ca o minge de rugbi, a crui calitate forte era, fr ndoial, s urmreasc analogiile complicate. El a intrat cu un aer preocupat, poticnindu-se de un scunel; pentru ca s neleag n ce constau dificultile noastre, trebuia mai nti s ipm, sau chiar s-l mbrncim i s-l nepm. Dar de ndat ce nelegea problema n cauz, o rezolva cu o repeziciune uimitoare. Ori de cte ori era nevoie de o gndire care depea competena, fr ndoial limitat, a lui Phi-oo, se recurgea la aceast persoan cu capul prelung, iar el i comunica concluzia numai lui Tsi-puff, pentru a fi memorat; Tsi-puff era depozitul nostru lingvistic. Astfel am reuit din nou s progresm. Mi s-a prut mult, i totui a fost scurt timpul - o chestiune de cteva zile - pn cnd am reuit ntr-adevr s vorbesc cu aceste insecte din Lun. Desigur, la nceput discuia era infinit de obositoare i exasperant, dar pe nesimite am ajuns s ne nelegem. Rbdarea mea ajunsese la limit. Cel care se ocup cu vorbirea este Phi-oo. El vorbete cu o risip de Hm... Hm, cnd mediteaz sau face o pauz, i a prins cteva fraze: Dac pot spune aa, M nelegi, cu care i presar vorbirea. ncercnd s mi-l prezinte pe artist, mi-a vorbit cam astfel: Hm....Hm... ei... dac pot spune aa.... deseneaz. Mnnc puin... bea puin... deseneaz. Place deseneaz. Nu alt lucru. Urte tot cine nu deseneaz ca el. Furios. Urte tot cine deseneaz ca el mai bine. Urte mult lume. Urte tot cine nu crede c toat lumea pentru ca s deseneze. Furios. Hm. Toate lucrurile nseamn nu pentru el... Numai deseneaz. El place dumneata... m nelegi... Nou lucru pentru desenat. Urt...

izbitor. Eh? El - mi-a spus ntorcndu-se spre Tsi-puff - place amintete cuvinte. Amintete minunat mai mult dect altul. Gndete nu, deseneaz nu... amintete. Spune aici el se adres asistentului su cerndu-i s-i aminteasc un cuvnt - istorii... toate lucrurile. El aude odat... spune mereu. Pentru mine este mai minunat dect a fi visat vreodat s aud aceste creaturi pocite - deoarece, dei m-am familiarizat cu ele, m izbesc mereu de nfiarea lor neomeneasc cutnd s-i apropie tot mai mult uieratul lor de o vorbire pmnteasc coerent, punnd ntrebri, dnd rspunsuri. Am senzaia c m-am ntors din nou la perioada fabulelor din copilrie, cnd furnica i lcusta vorbeau mpreun, iar albina fcea pe judectorul ntre ele... n timp ce aceste exerciii lingvistice continuau, se pare c lui Cavor i se uurar considerabil condiiile captivitii. Teama i nencrederea pe care i-o treziser nefericitul nostru conflict se tergeau tot mai mult, spune el, prin logica deliberat a tot ceea ce fac... Acum pot s m duc i s vin dup bunul meu plac, iar restriciile la care sunt supus sunt spre binele meu. n acest fel am reuit s ajung la acest aparat i, ajutat de o fericit descoperire printre materialele care sunt mprtiate prin enorma magazie de aici, am reuit s trimit cteva mesaje. Pn acum, nu s-a fcut nici cea mai mic ncercare de a m mpiedica, dei i-am spus clar lui Phi-oo c semnalizez spre Pmnt. Vorbeti cu cellalt? ntreb el, privindu-m. Cu alii, zisei eu. Alii, zise el. Oh, da. Oameni? i mi-am continuat transmisiunile.

Pe msur ce descoperea fapte noi, care i modificau concluziile, Cavor corecta nencetat relatrile sale anterioare despre selenii, i n consecin citatele care urmeaz trebuie s fie privite cu oarecare rezerv. Ele sunt extrase din cel de al noulea, cel de al treisprezecelea i cel de al aisprezecelea mesaj i, cu toate c sunt neclare i fragmentare, probabil c ofer cea mai complet descriere pe care omenirea poate spera s-o aib, timp de cteva generaii, asupra vieii sociale a straniei comuniti lunare. n Lun, spune Cavor, fiecare cetean i cunoate cu precizie locul. El se nate n locul respectiv, i disciplina complicat a antrenamentului, educaiei i chirurgiei la care este supus l face, n cele din urm, s fie att de adaptat rolului su, nct nu are nici idei i nici organe pentru vreun alt scop. De ce ar fi altfel? s-ar ntreba Phi-oo. Dac, de exemplu, un selenit este destinat s devin matematician, profesorii i educatorii si l ndreapt de la bun nceput ctre acest domeniu. Ei reprim n germene orice predispoziie pentru alte ocupaii, i ncurajeaz, cu o abilitate psihologic perfect, numai gustul matematic. Creierul lui sau, cel puin, facultile matematice ale creierului, se dezvolt la maximum, iar restul doar att ct este necesar pentru a susine aceast parte esenial a individului, n cele din urm, n afar de odihn i hran, singura lui plcere const n exersarea i dezvoltarea facultii principale, singurul lui interes este s-i aplice cunotinele, societatea lui este alctuit numai din ceilali specialiti ai domeniului su. Creierul i devine din ce n ce mai mare, cel puin regiunile angajate n matematici; ele se dezvolt tot mai mult i par s soarb toat viaa i vigoarea din restul corpului. Membrele se chircesc, inima i organele digestive se micoreaz, faa de insect dispare sub contururile sale umflate. Glasul i devine un simplu scrit pentru expunerea formulelor; el pare surd la orice, n afar de

problemele enunate corect. Facultatea rsului, n afar de descoperirea brusc a vreunui paradox, i se atrofiaz; emoia sa cea mai profund const n dezvoltarea unui nou calcul. i astfel, el i ndeplinete scopul. Sau, de asemeni, un selenit destinat s fie pzitor de viei lunari este mpins din cea mai fraged vrst s gndeasc i s triasc printre vieii lunari, s-i gseasc plcerea n tiina despre vieii lunari, s se exerseze n ngrijirea i urmrirea lor. Este antrenat s devin rezistent i activ, ochiul i este antrenat, educat, s disting vestmintele strmte, cu contururi ascuite, care constituie uniforma meseriei lui. n cele din urm, el nu se mai intereseaz de regiunile mai adnci ale Lunii; pe seleniii care nu se pricep ca i el la ngrijirea vieilor lunari i privete cu indiferen, btaie de joc sau ostilitate. Gndurile i sunt ndreptate numai ctre punile vieilor lunari, iar dialectul i este compus din termenii tehnici ai meseriei sale. Astfel, el i iubete munca i i ndeplinete cu o fericire desvrit datoria care i justific existena. i tot astfel se ntmpl i cu ceilali selenii - fiecare este o unitate perfect n mecanismul lumii lor... Aceste fiine cu capete mari, n sarcina crora cade munca intelectual, formeaz un fel de aristocraie n aceast societate stranie, i n fruntea tuturor, ca o chintesen a Lunii, se afl acel creier minunat i gigantic, Marele Lunar, n faa cruia voi fi dus n curnd. Dezvoltarea nelimitat a inteligenei n ptura intelectual se datorete faptului c n anatomia lunar lipsete craniul, aceast ciudat cutie de oase care sugrum dezvoltarea creierului omenesc, limitndu-i posibilitile, impunndu-i pn aici i nu mai departe. Intelectualii lor se mpart n trei categorii principale, care difer n mare msur ntre ele, n ceea ce privete influena i respectul. Acetia sunt: administratorii, din care face parte i Phi-oo, selenii de o iniiativ i o suplee intelectual

considerabil, fiecare dintre ei fiind responsabil pentru o anumit cantitate cubic a masei lunare; experii, ca gnditorul cu capul n form de minge oval, antrenai pentru a executa anumite operaii speciale; i erudiii, depozitarii ntregii tiine. Din aceast, ultim categorie face parte Tsi-puff, primul profesor lunar de limbi terestre. n privina acestora din urm, trebuie s remarcm un lucru curios i anume c dezvoltarea nelimitat a creierului lunar a fcut inutil inventarea tuturor acelor ajutoare mecanice ale muncii cerebrale, care au marcat progresul civilizaiei omeneti. La ei nu exist nici cri, nici nregistrri de nici un fel, nici biblioteci, nici inscriii. Toate cunotinele sunt nmagazinate n creiere hipertrofiate, aa cum furnicile melifere din Texas i nmagazineaz mierea n marile lor abdomene, n loc de Somerset House i biblioteca British Museum, ei au colecii de creieri vii... Am observat c administratorii mai puin specializai se intereseaz foarte mult de mine, ori de cte ori m ntlnesc. Ei se abat din drum ca s m priveasc i s pun ntrebri, la care le rspunde Phi-oo. i vd mergnd ncoace i ncolo cu o suit de purttori, servitori, crainici, parautii, i aa mai departe - un grup ciudat, demn de privit. Experii, n cea mai mare parte, m ignoreaz cu desvrire, dup cum se ignoreaz i unii pe alii sau m remarc doar pentru a ncepe o expunere zgomotoas a talentului lor personal. Erudiii, cu foarte puine excepii, sunt absorbii ntr-o stare de mulumire de sine, impenetrabil, i apoplectic, din care i-ai putea scoate doar negndu-le erudiia. De obicei, ei sunt condui de ngrijitori i servitori, de cele mai dese ori nite fpturi, mici i nendemnatice, mai ales femeile, care nclin s cred c sunt pentru ei un fel de soii; unii dintre savanii cei mai profunzi sunt prea mari pentru a se putea mica singuri, i sunt dui din loc n lac ntr-un fel de hrdaie, ca nite piftii

tremurtoare, mbibate cu tiin, care mi trezesc o uimire respectuoas. Venind ctre locul unde mi se permite s m distrez cu aceste jucrii electrice, am trecut tocmai pe lng unul dintre aceti savani, cu un cap uria, chel, ubred i cu pielea subire, dus pe un fel de targ grotesc. n fa i n spate mergeau: cei care l purtau, alturi de nite fiine cu o fa n form de trompet, care i strigau meritele. Am mai vorbit despre suitele care i nsoesc pe cei mai muli dintre intelectuali: uieri, purttori, valei, ca nite tentacule i muchi exteriori care nlocuiesc plpndele fore fizice ale acestor mini hipertrofiate. Purttorii i nsoesc aproape ntotdeauna. Mai exist de asemeni i mesageri extrem de iui, cu picioare ca de paianjeni i mini pentru apucarea parautelor; i servitori cu nite organe vocale care pot s trezeasc chiar i morii. n afar de inteligena lor limitat, aceti subordonai sunt tot att de ineri i neputincioi ca o umbrel n cuier. Ei exist doar pentru ordinele de care trebuie s asculte, pentru datoriile pe care le au de ndeplinit. Aceste insecte care merg n sus i n jos pe drumurile n spiral, care umplu balcoanele ascendente, care trec pe lng mine atrnai de paraute fragile, fac parte, presupun, din clasa truditoare. Unii dintre acetia sunt ntr-adevr - fr nici o figur de stil - nite mini mecanice; tentacula unic a pzitorului de viei lunari este nlocuit cu unul sau dou mnunchiuri uriae, de trei, cinci sau apte degete pentru apucat, ridicat, condus, restul nefiind dect apendice secundare pentru aceste organe principale. Unii, care presupun c se ocup de mecanismele cu bti de clopot, au nite urechi enorme, ca de iepuri, chiar n dosul ochilor; alii, care lucreaz la delicate operaii chimice, proiecteaz n afar un uria organ olfactiv; alii au picioare plate, ca nite pedale, cu ncheieturile anchilozate; alii - despre care mi s-a spus c sunt sufltori de sticl - au

plmnii ca nite foale. Dar fiecare dintre aceti selenii de rnd este perfect adaptat la funcia social pe care o ndeplinete. Munca de precizie este fcut de ctre muncitori formai n acest scop, extrem de mici i de ordonai. Pe unii a fi putut s-i in n palma minii. Exist chiar i un tip de selenit-nvrtitor, destul de rspndit, a crui unic datorie i plcere este de a furniza fora motrice pentru diferite aparate mrunte. Pentru supravegherea acestor stri de lucruri, pentru meninerea ordinii i reprimarea oricrei tendine greite care ar putea s ia natere n mintea cuiva, exist creaturile cele mai musculoase pe care le-am vzut pe Lun, un fel de poliie lunar, fiine antrenate din cea mai fraged vrst s acorde un respect i o ascultare fr margini celor cu capetele umflate. Fabricarea acestor diferite soiuri de muncitori este probabil un proces foarte curios i interesant. nc nu tiu prea multe n aceast privin, dar am dat de curnd peste civa selenii tineri, nchii n nite borcane din care nu ieeau dect membrele superioare; erau comprimai pentru a deveni ngrijitorii unor maini de un anumit tip. Mna, ntins prin acest sistem foarte dezvoltat de educaie tehnic, este stimulat prin substane iritante i hrnit prin injecii, n timp ce restul corpului rmne nealimentat. Phi-oo, dac l-am neles bine, mi-a explicat c n primul stadiu al specializrii aceste creaturi mici i ciudate dau semne de suferin, n diferitele poziii n care stau ghemuii, dar se obinuiesc foarte uor cu soarta lor; el m-a dus ntr-un loc unde erau dresai civa mesageri cu membrele flexibile. tiu c este absurd, dar aceste aspecte ale metodelor lunare de educaie m-au afectat n mod neplcut. Sper, totui, c mi voi nvinge repulsia i voi putea s mai vd i alte aspecte ale acestei minunate ornduiri sociale. Mna aceea cu aspect jalnic, care ieea din borcan, prea c i cerete

pierdutele ei posibiliti; m obsedeaz i acum, cu toate c, pn la urm, procedeul este categoric mult mai uman dect metoda noastr pmnteasc de a-i lsa pe copii s devin oameni i apoi s-i transformm n maini. De curnd - cred c era la a unsprezecea sau a dousprezecea vizit pe care am fcuto acestui aparat - am avut o curioas revelaie asupra vieii duse de seleniii care muncesc. Fusesem condus aici pe un drum mai scurt, n loc de a cobor pe galeria spiral i pe cheiurile Mrii Centrale. Dintr-o galerie lung, erpuit i ntunecat, am ieit ntr-o peter ntins i scund, ptruns de un miros pmntesc i luminat strlucitor. Lumina venea de la o abundent vegetaie, asemntoare ciupercilor, de culoare albicioas; unele exemplare semnau foarte mult cu ciupercile noastre, dar erau nalte ct un om sau chiar mai mult. Lunarii mnnc plantele astea? l-am ntrebat pe Phi-oo. Da, hran. Doamne sfinte! am strigat. Dar asta ce-i? Vzusem un selenit excepional de mare i de diform care edea ntins, nemicat, printre tulpini, cu faa n jos. Ne-am oprit. Mort? am ntrebat eu. Pn atunci nu mai vzusem pe Lun nici un mort, i devenisem curios. Nu! exclam Phi-oo. El... muncitor... nu munc de fcut. Ia puin butur atunci... face doarm... pn cnd noi nevoie de el. La ce bun el treaz, eh? Nu nevoie el plimb degeaba. Iat nc unul! am strigat eu. i, ntr-adevr, am descoperit c toat aceast, vast ntindere acoperit de ciuperci

era presrat cu selenii ntini pe jos, care dormeau, sub efectul unui narcotic, pn cnd Luna va avea din nou nevoie de ei. Erau zeci i zeci, de toate felurile; pe civa dintre ei i-am ntors cu faa n sus i i-am examinat mai bine dect reuisem s-o fac pn atunci. Cnd i micm, ei ncepeau s respire zgomotos, dar nu se trezeau. Pe unul mi-l amintesc foarte bine, cred c mi-a lsat o impresie mai puternic, din cauz c un joc de lumini i ceva din atitudinea lui mi sugera o form omeneasc ntins la Pmnt. Membrele superioare erau nite tentacule lungi i delicate - se ocupa cu manipularea unor obiecte fine - i atitudinea lui din somn vdea o suferin resemnat. Fr ndoial, interpretarea mea era complet greit, dar aceasta mi-a fost impresia. Aceeai senzaie neplcut am avut-o i n timp ce Phi-oo l mpingea din nou n ntuneric, printre ciupercile livide i crnoase, cu toate c, rostogolinu-se, se vedea foarte bine c este o insect. Faptul nu ilustreaz dect modul iraional n care ne cptm obiceiurile de a gndi i a simi. A-l narcotiza pe muncitorul de care nu ai nevoie i a-l pune la o parte, este cu siguran mult mai bine dect a-l arunca afar din fabric, ca s rtceasc pe strzi, muritor de foame. Orice comunitate social complicat cunoate n mod necesar o oarecare intermiten n folosirea muncii specializate procedeul seleniilor prevenea astfel problema omajului. i totui, chiar i minile educate n mod tiinific sunt att de iraionale, nct i acum m obsedeaz amintirea seleniilor ntini pe jos, printre arcadele linitite i fosforescente ale vegetaiei crnoase, i acum evit acel drum scurt, cu toate inconvenientele drumului mai lung, mai zgomotos i mai aglomerat. Acest drum m face s ocolesc printr-o peter imens, ntunecoas, foarte aglomerat i glgioas; aici e reedina mamelor lumii lunare - albinele regine, cum s-ar spune,

ale stupului ele privesc prin deschizturile hexagonale ale unui fel de perete n form de fagure, sau se plimb printr-un mare spaiu deschis de dedesubt, sau i aleg jucriile i amuletele construite de ctre bijutierii acefalici i cu degete delicate, care lucreaz n nite csue de mai jos - anume pentru a le face plcere. Ele sunt fiine cu nfiare nobil, mpodobite n mod fantastic i uneori chiar frumos, cu o inut mndr i, n afar de gur, cu capete aproape microscopice... n privina condiiei sexelor, a cstoriei i a felului n care se contracteaz, a naterilor, am reuit s aflu foarte puin pn acum. Avnd n vedere rapidele progrese pe care le face Phi-oo n limba englez, fr ndoial c ignorana mea va dispare n scurt timp. Cred c, aa cum se ntmpl la furnici i la albine, n aceast comunitate exist o mare majoritate de membri cu sex neutru. Desigur, n oraele noastre de pe Pmnt exist muli oameni care nu triesc niciodat viaa de procreare, viaa natural a omului. Dar pe Lun, ca i la furnici, acest fapt a devenit o condiie normal a rasei; i ntreaga remprosptare necesar cade n sarcina clasei speciale i nu prea numeroase a matroanelor, mamele lumii lunare, fiine mari i impuntoare, foarte potrivite pentru a purta larva de selenit. Dac nu am neles greit explicaia lui Phi-oo, ele sunt absolut incapabile de a ngriji de puii pe care i aduc pe lume; perioade de indulgen nesbuit alterneaz cu dispoziii de violen agresiv; i, ct mai repede cu putin, micile creaturi, care sunt moi, flecite i de o culoare palid, sunt date n grija unei varieti de femele celibatare, femei muncitoare, se pare, care n unele cazuri posed un creier de dimensiuni aproape masculine. Chiar n acest punct, din nefericire, mesajul se ntrerupe. Orict de fragmentar i confuz

este materia care constituie acest capitol, ea d totui o impresie general asupra unei lumi stranii i captivante - o lume de care lumea noastr va trebui s in seama, mai curnd sau mai trziu. Aceast picurare intermitent de mesaj, aceste oapte ale unui ac de nregistrare din ntunericul coastelor muntoase este prima prevestire a existenei unor alte condiii dect cele omeneti, condiii pe care omenirea nici nu i le-a nchipuit pn acum. Pe Lun exist noi elemente, noi mecanisme, noi tradiii, o avalan copleitoare de idei noi, o ras ciudat cu care va trebui n mod inevitabil s ne luptm pentru supremaie - iar aurul este acolo tot att de comun ca fierul sau ca lemnul...

CAPITOLUL XXIV. MARELE LUNAR


Penultimul mesaj descrie, uneori chiar cu multe amnunte, ntlnirea dintre Cavor i Marele Lunar, care este conductorul sau stpnul Lunii. Cavor se pare c a transmis cea mai mare parte fr ntrerupere; dar n partea final a fost ntrerupt. Urmtorul a venit dup un interval de o sptmn. Primul mesaj ncepe astfel: n sfrit, pot s reiau aceast ...; apoi devine de neneles i este reluat n mijlocul unei fraze. Cuvntul care lipsete din fraza urmtoare este probabil mulimea. Apoi continu foarte limpede: devenea tot mai dens pe msur ce ne apropiam de palatul Marelui Lunar - dac pot numi palat o succesiune de excavaii. Pretutindeni, seleniii care m priveau - guri cscate, mti palide, ochi mari care priveau pe deasupra unor tentacule teribile n form de nas, i ochi mici sub plci frontale monstruoase; pe jos miunau i ltrau o puzderie de creaturi mai mici; peste umeri sau pe sub subiori se ntindeau

capete groteti aezate pe gturi sinuoase, lungi, ca de lebd. Meninnd un spaiu liber n jurul meu, mergea un cordon de paznici masivi, cu capul n form de gleat; ni se alturaser cnd am prsit vasul cu care veniserm de-a lungul canalelor Mrii Centrale. Artistul cu creierul mic, ct un purice, ni s-a alturat i el, i un grup compact de furnici purttoare se cltinau mpovrate de o mulime de obiecte care au fost considerate necesare pentru rangul meu. n ultima parte a cltoriei, am fost dus ntr-o litier. Era fcut dintr-un metal foarte ductil, care mi se prea negru, lucrat n ochiuri i ntreesut cu bare dintr-un metal mai palid; n timp ce naintam, se grupa n jurul meu o procesiune lung i complicat. n frunte, ca nite crainici, mergeau patru creaturi, cu faa ca o trompet, care scoteau nite sunete ngrozitoare; apoi veneau, n fa i n spate, nite scutieri bondoci, ca nite gndaci, i de fiecare parte un roi de capete savante, un fel de enciclopedii nsufleite, care, mi-a explicat Phi-oo, urmau s stea n jurul Marelui Lunar pentru a-i da lmuriri. Nu exista nici un amnunt al tiinei lunare, nici un punct de vedere sau metod de gndire pe care aceste fiine uimitoare s nu o poarte n capetele lor. Veneau apoi paznici, purttori i creierul, fremttor al lui Phi-oo, dus de asemeni pe o litier. Urma Tsi-puff, ntr-o litier ceva mai puin impozant; apoi eu, pe o litier mai elegant dect oricare alta i nconjurat de servitorii care mi ddeau hran i butur. Dup aceea veneau ali trompei, sprgndu-mi urechile cu strigte vehemente, apoi cteva creiere mari, corespondeni speciali sau istoriografi - nu tiu cum ar putea s fie numii nsrcinai cu observarea i memorarea tuturor detaliilor acestei ntrevederi epocale. O mulime de servitori, care purtau i trau steaguri, grmezi de ciuperci parfumate i diferite simboluri curioase, completau procesiunea. Drumul era strjuit de portari i

ofieri n gteli care luceau ca oelul i, n spatele liniei lor, de fiecare parte, rsreau capetele i tentaculele mulimii enorme. Trebuie s recunosc c nc nu m-am obinuit cu efectul ciudat pe care l producea asupra mea nfiarea seleniilor, i nu era de loc plcut s plutesc pe aceast vast mare de entomologie surescitat. Ctva timp am simit un fel de groaz. O simisem i mai nainte, n peterile lunare, cnd m-am trezit la un moment dat fr arme i cu spatele descoperit, n mijlocul unei mulimi de selenii, dar atunci senzaia nu fusese att de vie. Este, desigur, o pornire ct se poate de necontrolat, i sper s reuesc treptat s mi-o nfrnez. Dar, la un moment dat, n timp ce naintam prin puhoiul mulimii uriae, a trebuit s m ag strns de litier i s fac apel la ntreaga mea voin pentru a-mi nnbui un strigt sau vreo alt manifestare de acest fel. A durat cam trei minute; dup aceea mi-am regsit din nou cumptul. Am urcat ctva timp spirala unui drum vertical i apoi am trecut printr-o serie de sli imense, cu plafonul n form de cupol, superb mbodobite. Apropierea de Marele Lunar se fcea n aa fel nct s dea o vie impresie a mreiei sale. Slile - din fericire luminate destul de bine pentru ochii mei pmnteti - formau un crescendo abil, bine gndit, de spaiu i decoruri. Efectul dimensiunilor progresive era sporit de diminuarea nencetat a luminii i de un abur fin de parfum care, pe msur ce naintam, devenea mai dens. n primele sli, lumina vie fcea ca totul s-mi apar limpede i concret. Aveam impresia c naintez nencetat ctre ceva mai mare, mai nelmurit i mai puin material. Trebuie s mrturisesc c toat aceast splendoare m fcea s m simt extrem, de meschin i nedemn. Eram nebrbierit, nepieptnat; nu adusesem cu mine briciul i n

jurul gurii mi crescuse o barb aspr. Pe Pmnt am avut ntotdeauna tendina s dispreuiesc orice atenie acordat persoanei mele, n afar de grija pentru curenie; dar n mprejurrile excepionale n care m aflam, reprezentnd planeta i rasa uman i de nfiarea mea depindea felul n care voi fi primit - a fi dat orice s am o inut mai ngrijit i mai demn. Fusesem att de convins c Luna era nelocuit, nct trecusem complet cu vederea asemenea msuri de prevedere. Eram mbrcat ntr-o hain de flanel, cu pataloni bufani i ciorapi de golf, ptai cu tot felul de murdrii pe care le oferea Luna, papuci (tocul celui stng czuse), i o ptur, n care fcusem o gaur i mio petrecusem peste cap. (Aceste haine, de fapt, le port i acum.) epii ascuii n-au fcut dect s-mi nruteasc aspectul general; la genunchiul pantalonului aveam o ruptur nereparat, care btea la ochi n timp ce edeam aezat n litier; ciorapul drept, de asemenea, se rsucea cu ncpnare n jurul gleznei. Sunt pe deplin contient de deserviciul pe care nfiarea mea l-a adus umanitii, i dac a fi putut, prin vreun expedient oarecare, s-mi mbuntesc ct de puin inuta, a fi fcut-o. Dar nu am gsit nimic corespunztor. Am fcut tot ce am putut cu ptura nfurnd-o ca pe o tog, iar ct privete restul, m ineam att de drept ct mi permitea legnarea litierei. nchipuii-v cea mai mare sal n care ai intrat vreodat, decorat artistic n faian albastr i albastru deschis, luminat, fr s tii de unde, de o lumin albastr - i plin de creaturi cu aspect metalic, sau de culoare alb-livid, de cele mai diverse forme, dup cum am mai amintit. nchipuii-v c aceast sal se sfrete cu o arcad deschis, n dosul creia este o sal i mai mare, dup care urmeaz o alta i mai mare, i aa mai departe. La captul perspectivei, un ir de trepte care urc la nesfrit, ca treptele de la Ara Coeli din Roma. Pe msur ce te apropii de ele, treptele parc urc tot mai sus. Dar,

n cele din urm, am ajuns sub o arcad imens i am zrit captul acestor trepte; acolo, pe tronul lui, se nla Marele Lunar. Era aezat ntr-o strlucire de albastru incandescent. O atmosfer ceoas umplea sala, astfel nct pereii preau ndeprtai i invizibili. Aceasta fcea ca el s par c plutete ntr-un vid negru-albastru. Mai nti, prea un nor mic, luminos, meditnd n tronul su albastru; cutia sa cranian probabil c msura mai muli metri, n diametru. Un mnunchi de fascicole de lumin albastr veneau din spatele tronului, dndu-i o strlucire de stea; era nconjurat de un halo. n jurul su, mici i nedesluii n aceast strlucire civa servitori care l sprijineau, iar mai jos, stnd n umbr, ntr-un imens semicerc - subordonaii si intelectuali, memoratorii, calculatorii i cercettorii, linguitorii i servitorii, i toate insectele distinse de la curtea lunar. i mai jos stteau uierii, menajerii, apoi, n josul nenumratelor trepte ale tronului, se aflau oamenii din gard, iar la baz, enorm, variat, nedesluit, vasta mulime fremttoare a demnitarilor mai mici de pe Lun. Picioarele lor produceau pe podeaua de stnc un fonet nencetat, iar membrele lor se micau ca, ntr-un murmur. Cnd am intrat n penultima sal, muzica s-a nlat i s-a extins ntr-o mreie imperial de sunete, iar strigtele crainicilor au tcut... Am intrat n ultima i cea mai mare dintre sli... Procesiunea s-a desfcut ca un evantai. Scutierii i grzile mele s-au dat n dreapta i n stnga, iar cele trei litiere care ne duceau, pe mine, pe Phi-oo i pe Tsi-puff, au naintat, pe o podea ntins i lucioas, pn la picioarele uriaei scri. Atunci a nceput un zumzet puternic care se amesteca cu muzica. Cei doi selenii s-au dat jos, dar mie mi s-a cerut s rmn aezat - ca o cinste special, bnuiesc. Muzica a ncetat - murmurul

nc se mai auzea - i, prin micarea simultan a zece mii de ochi respectuoi, atenia mi s-a ndreptat spre inteligena suprem, nconjurat de aureol, care plutea deasupra noastr. La nceput, cnd, am privit prin lumina radiant, aceast chintesen de creier semna foarte mult cu o bic subire, fr trsturi, cu urme vagii unduioase de circumvoluiuni, care se rsuceau vizibil n interior. Apoi, sub masa lui enorm, chiar deasupra marginii tronului, am zrit - fr s-mi pot reine o tresrire - nite ochi minusculi care priveau din aceast strlucire. Nu exista o fa, ci doar nite ochi, ca i cum cineva ar fi privit prin dou guri. Mai nti, n-am vzut nimic altceva dect aceti doi ochi care m priveau fix; apoi am zrit dedesubt un trup de pitic i nite membre ca de insect, albe i zbrcite. Ochii priveau n jos, ctre mine, cu o stranie intensitate, iar partea inferioar a globului umflat era ncreit. Nite mici mini - tentacule, care preau inutile, menineau aceast form pe tron.... Era mare. Era vrednic de mil. Am uitat de sal i de mulime. Am fost urcat pe scar, cltinat treapt cu treapt. Mi se prea c acest creier cu reflexe purpurii, de deasupra noastr, se revrsa peste mine i era ptruns din ce n ce mai mult de efectul pe care i-l produceam, apropiindu-m. Servitorii i ajutoarele care se aflau n jurul stpnului lor preau c se micoreaz i dispar n strlucirea lui. Nite servitori din umbr erau ocupai s stropeasc acest creier uria cu un lichid rcoritor, l fricionau i l sprijineau. n ceea ce m privete, edeam agat n litiera legntoare i priveam int la Marele Lunar, incapabil s-mi iau privirea de la el. i, n sfrit, cnd am ajuns pe o mic platform, desprit doar de vreo zece trepte de scaunul suprem; splendoarea confuz, a muzicii a atins culmea i a ncetat, iar eu am fost lsat gol, ca s

spun aa, n aceast imensitate, sub privirea scruttoare i linitit a Marelui Lunar. Examina primul om pe care l vzuse vreodat... n cele din urm, mi-am ndreptat privirea spre figurile terse care se aflau n ceaa albastr din jurul su, i apoi n josul treptelor, spre seleniii masai, linitii i ateni, ngrmdii cu miile n partea de jos. Am fost din nou cuprins de o team inexplicabil... care a trecut de ndat. Dup o pauz, a venit salutul. Am fost ajutat s cobor din litier i am rmas n picioare, stngaci, n timp ce un anumit numr de gesturi curioase i, fr ndoial, profund simbolice, erau fcute n numele meu de ctre doi funcionari subiri. Roiurile enciclopedice ale savanilor care m nsoiser pn la intrarea n ultima sal au aprut cu dou trepte deasupra mea, n dreapta i n stnga, gata s rspund la ntrebrile Marelui Lunar; creierul alb al lui Phi-oo s-a aezat cam la jumtatea distanei spre tron, ntr-o poziie din care s comunice cu uurin cu noi, fr s ntoarc spatele Marelui Lunar sau mie. Tsi-puff a luat loc n spatele lui. Nite servitori ndemnatici au naintat pn lng mine, mergnd cu feele ntoarse ctre strlucitoarea Prezen. M-am aezat turcete, iar Phi-oo i Tsi-Puff au ngenuncheat de asemenea, ceva mai sus. S-a fcut tcere. Ochii curtenilor din apropiere se ndreptau de la mine spre Marele Lunar i apoi din nou la mine; prin mulimile nevzute de dedesubt a trecut un fonet i un uierat de ateptare, apoi a ncetat. Nu se mai auzea nici un zgomot. Pentru prima i ultima dat de cnd o cunoteam ndeaproape, Luna era linitit. Am auzit un zgomot slab i tremurtor. Marele Lunar mi se adresa. Prea c se freac un deget pe un geam de sticl.

L-am privit cteva clipe cu atenie i apoi m-am uitat spre vigilentul Phi-oo. Printre aceste fiine formate din membrane subiri, m simeam ridicul de gros, crnos i solid; capul meu prea doar flci i pr negru. Mi-am ntors din nou privirea spre Marele Lunar. Tcuse; servitorii si se agitau, i suprafaa lucioas a creierului su strlucea, stropit cu un lichid rcoritor. Phi-oo a meditat cteva clipe. L-a consultat i pe Tsi-Puff. Apoi a nceput s-i fluiere cuvintele, n englez - la nceput puin cam nervos, astfel nct nu se nelegea prea bine: Hm... Marele Lunar... dorea s spun... dorete s spun... nelege c eti... hm... oameni... c eti un om de pe planeta Pmnt. Dorete s spun c eti bine venit... bine venit... i dorete s afle... afle, dac pot spune aa... starea lumii voastre... i motivul pentru care ai venit aici. Se opri. Eram pe punctul s rspund, cnd el continu. A fcut cteva observaii al cror sens nu era prea limpede, dar nclin s cred c avea intenia s-mi adreseze cteva complimente. Mi-a spus c Pmntul este pentru Lun ceea ce Soarele este pentru Pmnt, i c seleniii doresc foarte mult s afle despre Pmnt i oameni. Apoi mi-a vorbit, fr ndoial tot ca un compliment, despre mrimea i diametrul relativ al Pmntului i al Lunii, i despre uimirea i curiozitatea cu care seleniii au privit ntotdeauna planeta noastr. Am meditat cteva clipe cu ochii plecai, i m-am hotrt s rspund c i oamenii se ntrebau ce ar putea s se afle pe Lun, i c o socotiser moart, nebnuind toat mreia pe care eu o aveam chiar atunci n fa. Marele Lunar, n semn de consideraie, i-a rotit fascicolele luminoase, i prin imensa sal s-au auzii uieratul, oaptele i fonetele provocate de vorbele mele. Apoi, el a continuat s-i pun lui Phi-oo cteva ntrebri la care era mai uor de rspuns.

Mi-a explicat c nelegea de ce trim pe suprafaa Pmntului, c aerul i marea noastr se aflau la exteriorul globului; aceste cunotine el le avea mai de mult, de la specialitii si astronomi. Era foarte dornic s capete informaii mai amnunite asupra ceea ce numea el aceast stare extraordinar de lucruri, deoarece, dup soliditatea Pmntului, se crezuse ntotdeauna c nu poate fi locuit. Mai nti a vrut s afle temperaturile extreme la care sunt supuse fiinele pmnteti i s-a interesat foarte mult de ceea ce i-am spus despre regimul de nori i de ploi. Imaginaia i-a fost ajutat de faptul c atmosfera lunar din galeriile exterioare este de multe ori foarte ceoas n timpul nopii. Prea surprins de faptul c noi nu socoteam lumina solar prea intens pentru ochii notri i a prut interesat de ncercarea mea de a-i explica c pentru noi bolta cereasc era de culoare albstruie, din cauza, refraciei aerului; dealtfel, m ndoiesc c a neles, prea bine, acest lucru. I-am explicat cum irisul ochiului omenesc poate, contracta pupila, ca s apere delicata structur intern de excesul luminii solare, i mi s-a permis s m apropii la civa pai de aceast Prezen, ca s poat observa structura ochiului omenesc. Aceasta a dus la o comparaie ntre ochii lunari i cei omeneti. Primii nu numai c sunt extrem de sensibili la orice fel de lumin pe care o pot vedea oamenii, dar ei vd i cldura, i orice diferen, de temperatur din lun face ca obiectele s devin vizibile. Irisul era un organ cu totul nou pentru Marele Lunar, Cteva clipe, s-a amuzat trimindu-mi razele drept n fa i privind cum mi se contractau pupilele. Ca urmare, cteva clipe am fost orbit... Dar, n ciuda acestei neplceri, gseam, pe nesimite, ceva linititor n raionalitatea acestui schimb de ntrebri i rspunsuri. Puteam s-mi nchid ochii, s m gndesc la

rspuns, i aproape s uit c Marele Lunar nu avea o fa... Dup ce am cobort din nou la locul meu, Marele Lunar m-a ntrebat cum ne adposteam de cldur i de furtuni, iar eu i-am expus arta de a cldi case i de a construi mobile. Aici ne-am rtcit n nenelegeri i contradicii, datorate n mare parte, trebuie s admit, exprimrii mele haotice.O bun bucat de vreme am avut mari dificulti ca s-l fac s neleag natura unei case. Pentru el i pentru ceilali selenii prea, fr ndoial, lucrul cel mai bizar din lume ca oamenii s-i construiasc case, cnd puteau s coboare n peteri, iar lucrurile s-au complicat i mai mult cnd am ncercat s-i explic c oamenii au nceput prin a-i avea locuinele n peteri, i c i construiau i acum sub suprafaa Pmntului ci ferate i multe alte ntreprinderi. Cred, c dorina de a fi prea complet m-a fcut s devin confuz. De asemeni, m-am ncurcat ru de tot cnd am ncercat, n mod nechibzuit, s-i explic problema minelor. n cele din urm, lsnd acest subiect neterminat, Marele Lunar m-a ntrebat ce fceam noi cu interiorul Pmntului. Un val de oapte i uierturi a trecut pn n cel mai ndeprtat col al imensei adunri, cnd au aflat c noi, oamenii, nu tim absolut nimic despre ceea ce conine Pmntul pe care s-au dezvoltat nesfritele generaii ale strmoilor notri. De trei ori a trebuit s repet c din toate cele 4.000 de mile de materie dintre suprafaa i centrul Pmntului oamenii nu cunoteau dect o mic parte, pn la adncimea de o mil, i aceasta foarte vag. Marele Lunar m-a ntrebat de ce mai venisem pe Lun, din moment ce abia ne cunoteam propria noastr planet, dar apoi nu mi-a mai cerut o explicaie mai ampl, fiind prea dornic s afle noi amnunte care contraziceau tiina lor. S-a ntors la problema vremii, i am ncercat s-i descriu schimbarea nencetat a

aerului, zpada, ngheul i uraganele. Dar cnd vine noaptea, ntreb el, nu este frig? I-am spus c era ceva mai rece dect n timpul zilei. i atmosfera voastr nu nghea? I-am spus c nu; c niciodat nu era un frig att de mare, pentru c nopile noastre sunt scurte: Nici mcar nu se lichefiaz? Eram pe punctul s spun nu, dar m-am gndit c mcar o parte a atmosferei noastre, vaporii de ap, cteodat se lichefiaz, i formeaz roua, alteori nghea i formeaz bruma - un proces perfect analog cu ngheul ntregii atmosfere exterioare a Lunii, n timpul lungii ei nopi. I-am explicat acest lucru, i apoi Marele Lunar a nceput s discute despre somn. Cci nevoia de somn, care vine cu atta regularitate, la fiecare douzeci i patru de ore, la toate fiinele, face de asemeni parte din motenirea noastr pmnteasc. Pe Lun, ei se odihnesc doar la intervale rare i dup eforturi excepionale. Apoi am ncercat s-i vorbesc despre splendoarea linititoare a unei nopi de var; am trecut la descrierea animalelor care prad n timpul nopii i dorm n timpul zilei. I-am spus despre lei i tigri, dar se pare c aici am ajuns la un punct mort. Pe Lun nu exist, n afar de strfundurile apelor, creaturi care s nu fie cu totul domesticite i supuse voinei seleniilor, i aa a fost din vremuri imemoriale. Exist montri acvatici, dar nu fiare slbatice, i ideea unor animale mari i puternice care exist afar, n noapte, este greu de neles pentru ei. De aici, pe o distan de vreo douzeci de cuvinte sau mai mult, nregistrarea este prea

ntrerupt pentru a o putea transcrie. Apoi a discutat cu nsoitorii si, probabil despre ciudata superficialitate i lips de raiune a omului, care triete doar la suprafaa unei lumi, o creatur supus valurilor, vnturilor i tuturor capriciilor vzduhului, care nu poate nici mcar s se organizeze pentru a nfrunta fiarele care i devoreaz seminia i care totui ndrznete s invadeze o alt planet. n timpul acestei discuii aparte, eu am rmas pe gnduri i apoi, la dorina sa, i-am vorbit despre diferitele categorii de oameni. El m iscodea cu tot felul de ntrbri: i pentru toate felurile de munc avei acelai fel de oameni? Dar cine gndete? Cine guverneaz? I-am vorbit n cteva cuvinte despre metoda democratic. Dup ce m-a ascultat, el a ordonat s i se mprtie pe frunte lichide rcoritoare; i apoi, creznd c nu nelesese bine, mi-a cerut s-i repet explicaia. Atunci, ei nu fac fiecare lucruri diferite? ntreb Phi-oo. Am admis c unii sunt gnditori i alii funcionari, unii vneaz, alii sunt mecanici, alii artiti, alii muncitori. Dar toi guverneaz, am spus eu. i ei nu au nfiri diferite, potrivite cu ndatoririle lor diferite? Nici una care s se poat vedea, n afar poate de mbrcminte. Poate c i minile lor difer puin am adugat. Minile lor probabil c difer foarte mult, zise Marele Lunar, deoarece altfel ar vrea toi s fac aceleai lucruri. Pentru a m pune oarecum de acord cu prejudecile sale i-am spus c presupunerea

sa era just. Totul este ascuns n creier - i-am spus eu - dar diferenele vin tocmai, acolo. Poate c dac ar vedea cineva minile i sufletele oamenilor, ei ar fi tot att de variai i deosebii ca i selenii. Exist oameni mari i oameni mici, oameni care pot ajunge departe i oameni care pot merge repede; oameni zgomotoi, cu mintea ca o trompet, i oameni care i pot aminti fr s gndeasc... (Aici sunt trei cuvinte neclare.) El m-a ntrerupt pentru a-mi aminti una dintre afirmaiile mele precedente: Dar ai spus c toi oamenii guverneaz? insist el. Pn la un punct, am rspuns eu. Mi-e team ns c am provocat i mai mult confuzie cu explicaia mea. El se opri asupra unui fapt care l-a izbit. Vrei s spui, ntreb el, c nu exist nici un Mare Pmntean? M-am gndit la diferii oameni, dar l-am asigurat, n cele din urm, c nu exist, nici unul. I-am explicat c aristocraii i mpraii pe care i-am ncercat pe Pmnt au sfrit de obicei n butur, viciu sau violen, i c anglo-saxonii, o seciune mare i influent a poporului de pe Pmnt, din care fceam i eu parte, nu au de gnd s mai ncerce acest sistem. Marele Lunar a rmas mai mult dect uimit. Dar cum pstrai voi nelepciunea pe care ai ctigat-o? ntreb el. I-am explicat felul n care ne ajutam... (Aici lipsete un cuvnt, probabil creierul.) nostru limitat, cu ajutorul bibliotecilor. I-am explicat cum se dezvolta tiina noastr prin munca unit a nenumrai oameni mruni; el n-a fcut nici un comentariu, dect c,

n ciud slbticiei noastre sociale, stpneam, n mod evident, multe cunotine, deoarece altfel n-am fi putut s ajungem pe Lun. Totui contrastul era foarte bine marcat. Cu ajutorul tiinei, seleniii se dezvoltau i se transformau; omenirea i nmagazina cunotinele, dar oamenii rmneau brute - educate. El a zis c aceast... (Aici, un scurt fragment al mesajului este neclar.) Apoi mi-a cerut s-i descriu cum circulm, pe Pmntul nostru, i i-am vorbit despre trenuri i vase. Pentru cteva clipe, el n-a putut s neleag c am descoperit folosirea aburilor abia de o sut de ani; cnd a neles, a rmas extrem de uimit. Trebuie s menionez c seleniii se folosesc de ani, n msurarea timpului, la fel cum facem noi pe Pmnt, cu toate c eu nu pot s neleg nimic din sistemul lor numeral. Aceasta ns nu are importan, pentru c Phi-oo l nelege pe al nostru. Apoi am continuat s-i spun c omenirea locuiete n orae numai de nou sau zece mii de ani, i c noi nu suntem nc unii ntr-o singur societate freasc, ci sub diferite forme de guvernmnt. Aceasta l-a nedumerit enorm pe Marele Lunar, dei n-a neles de la nceput. Mai nti el crezuse c era vorba doar de mpriri administrative. Statele i imperiile noastre nu sunt dect nite schie grosolane ale unei ornduiri care va exista ntr-o bun zi, - i-am spus eu - i astfel am ajuns s-i....... (n acest punct, o parte a mesajului, care reprezint vreo treizeci sau patruzeci de cuvinte, este n ntregime indescifrabil.) Marele Lunar a fost foarte impresionat de nebunia oamenilor de a menine inconvenientul limbilor diferite. Ei vor s comunice ntre ei, i totui nu vor s comunice, zise el, i apoi m ntreb amnunit, o bun bucat de timp, n legtur cu rzboaiele.

La nceput, a rmas mirat i nencreztor. Vrei s spui - ntreb el, ateptnd o confirmare - cei umblai pe suprafaa Pmntului vostru... acest Pmnt ale crui bogii abia ai nceput s le zgriai... omorndu-v unii pe alii pentru o bucat de mncare? I-am rspuns c exact aa se ntmpl. Mi-a cerut amnunte care s-i ajute imaginaia. Dar vasele i bietele voastre orae mici nu au de suferit? ntreb el, i mi-am dat seama c distrugerea proprietilor i bunurilor prea s-l impresioneze aproape tot att de mult ca i uciderea oamenilor. Vorbete-mi mai mult - continu Marele Lunar descrie-mi prin imagini. Nu pot s concep aceste lucruri. i astfel, o bucat de timp, i-am povestit, dei cam n sil, despre rzboaiele Pmnteti. I-am vorbit despre avertismente i ultimatumuri, despre aezarea i marul trupelor. Iam dat o idee despre manevre, poziii i pornirea luptei, i-am vorbit despre asedii i asalturi, despre foametea i mizeriile din tranee, i despre santinelele care nghea n zpad. I-am spus despre panic i atacul prin surpriz, despre rezistenele disperate i despre speranele zadarnice, despre urmrirea nemiloas a fugarilor i despre morii de pe cmpul de btaie, i-am vorbit, de asemeni, despre trecut, despre invazii i masacre, despre huni i ttari, despre rzboaiele lui Mahomed, despre califi i cruciade. i n timp ce vorbeam, iar Phi-oo traducea, seleniii gungureau i murmurau, cuprini de o emoie tot mai puternic. Le-am spus c un cuirasat poate s trag un proiectil de o ton la distan de dousprezece mile i s strpung o plac de fier de douzeci de picioare; i-am vorbit

despre dirijarea torpilelor sub ap. Am continuat, descriind un tun Maxim n aciune, i ceea ce mi puteam eu imagina din btlia de la Colenso. Marele Lunar era att de nencreztor, nct a ntrerupt traducerea celor spuse de mine, pentru a-mi cere s-i confirm. Ei se ndoiau mai ales de descrierea pe care am fcut-o despre oamenii care aclamau i se bucurau n timp ce mergeau la lupt. Dar, desigur, lor nu le place! traduse Phi-oo. I-am asigurat c oamenii din rasa mea considerau lupta drept cea mai glorioas experien a vieii; ntreaga adunare a rmas uluit. Dar la ce este bun acest rzboi? ntreb Marele Lunar, insistnd asupra temei. Oh! Ct privete bun - am spus eu - el reduce populaia! Dar de ce este nevoie s...? Se fcu o pauz, i se mprtiar lichide rcoritoare pe frunte, i apoi vorbi din nou. n acest punct, ncepe brusc s predomine n nregistrare o serie de ondulaii care au aprut, suprtor, nc de la pasajul cnd Cavor menioneaz tcerea care s-a fcut nainte de a ncepe s vorbeasc Marele Lunar. Aceste ondulaii sunt, evident, rezultatul unor radiaii de provenien lunar, i apropierea lor persistent de semnalele alternative ale lui Cavor ne duce cu gndul la un operator care ncerca n mod deliberat s suprapun cele dou emisii, fcnd astfel ca mesajul lui Cavor s devin indescifrabil. La nceput, ele sunt mici i regulate, astfel, nct cu puin grij i cu pierderea doar a ctorva cuvinte, am reuit s descifrm mesajul lui Cavor; apoi devin tot mai ample i mai mari, i, n cele din urm, devin de o neregularitate care produce impresia c se mzglesc nite rnduri scrise. O bun bucat de timp nu se poate descifra nimic din aceste semne care merg ntr-un zigzag nebun;

apoi, brusc, ntreruperea dispare, las cteva cuvinte clare, apoi ncepe din nou i continu n tot restul mesajului, tergnd complet tot ceea ce ncerca s transmit Cavor. Dac intervenia este ntr-adevr voit, de ce au preferat seleniii s-l lase pe Cavor s-i continue transmiterea mesajelor, ignornd cu totul faptul c mesajele lui erau terse - cnd sttea n puterea lor, i era mult mai uor i mai convenabil, s-l mpiedice oricnd de a mai transmite? Este o ntrebare la care nu pot s rspund. Cred, ns, c ei i-au fcut mesajele indescifrabile, i asta este tot ceea ce pot spune. Ultima frntur din descrierea Marelui Lunar ncepe, n mijlocul unei fraze: M-a ntrebat foarte amnunit despre secretul meu. n scurt timp am reuit s m neleg cu el i-s elucidez, n cele din urm, ceea ce fusese pentru mine o enigm, nc de cnd mi-am dat seama ct de vaste le sunt cunotinele, i anume cum se face c nu au descoperit niciodat Cavorita. Am aflat c ei o cunosc, teoretic, dar au privit-o ntotdeauna ca pe o imposibilitate practic, deoarece pe Lun nu exist helium, i heliumul... (Peste ultimele litere ale cuvntului helium apare din nou urma de tergere. Observai cuvntul secret, cci pe acest cuvnt, i numai pe el, mi bazez interpretarea ultimului mesaj - i eu, i domnul Wendigee l considerm ca atare - pe care trebuie s ni-l trimit cndva.)

CAPITOLUL XXV. ULTIMUL MESAJ TRIMIS DE CAVOR SPRE PMNT

n acest mod nesatisfctor se termin penultimul mesaj al lui Cavor. Parc l vezi acolo, departe, printre aparatele lui scldate n lumin albastr, continund s ne semnalizeze pn n ultima clip, fr s tie c o cortin de confuzie s-a cobort ntre noi; cu totul netiutor, de asemeni, de primejdia final care nc de pe atunci se furia asupra lui. Dezastruoasa lui lips de bun sim obinuit l fcuse s se trdeze cu totul. V orbise despre rzboi, vorbise despre toat fora i violena iraional a oamenilor, despre agresiunile lor nesioase, despre neobosita zdrnicie a conflictelor dintre ei. El umpluse ntreaga lume lunar cu aceast imagine a rasei umane i, sunt sigur, a admis apoi c depindea numai de el - cel puin pentru foarte mult vreme - posibilitatea ca ali oameni s ajung pe Lun. Atitudinea pe care o va adopta raiunea rece, inuman a Lunii mi se pare destul de clar; cred c a avut i el o bnuial, apoi probabil c i-a dat seama, dintr-o dat, extrem de limpede. i-l poi nchipui mergnd ncoace i ncolo prin Lun, regretnd din ce n ce mai profund fatala lui indiscreie. Un timp, Marele Lunar a reflectat, fr ndoial, la noua situaie, lsndu-l pe Cavor la fel de liber ca i pn atunci. Ne nchipuim c diverse obstacole l-au mpiedicat s se ntoarc la aparatul su electro-magnetic, dup ultimul mesaj pe care l-am redat. Cteva zile, n-am primit nimic. Probabil c avea noi audiene, i ncerca s-i tempereze afirmaiile precedente. Cine poate s tie? Apoi, deodat, ca un strigt n noapte, ca un strigt dup care urmeaz o mare tcere, a venit ultimul mesaj. Este cel mai scurt fragment, doar nceputurile ntrerupte a dou fraze. Prima era: Am fost nebun cnd i-am vorbit Marelui Lunar despre... A urmat un interval de aproape un minut. Ne putem imagina o ntrerupere venit dinafar. Cavor s-a ndeprtat de aparat - un moment de ngrozitoare ezitare printre grmezile confuze

de aparate din petera ntunecoas, luminat n albastru - a revenit grbit lng aparat, plin de o hotrre care ntrziase prea mult. Apoi, ca i cum ar fi fost transmis n fug, ne-a parvenit: Cavorita se fabric dup cum urmeaz: Luai... Urma un cuvnt, un cuvnt fr niciun sens, aa cum l-am prins noi: nutil. i asta e tot. Poate c, atunci cnd l-a ajuns soarta, el a mai fcut o ncercare grbit de a transmite cuvntul inutil. Ce s-a ntmplat lng acel aparat n-avem de unde s tim. Orice ar fi fost, tiu c nu vom mai primi niciodat vreun mesaj din Lun. n ceea ce m privete, mi-a venit n ajutor un vis de o claritate neobinuit i vd, vd aproape tot att de desluit ca i cum a fi fost de fa un Cavor cu prul rvit, zbtndu-se n lumina albastr, mpresurat de o imens hoard de selenii-insecte, zbtndu-se din ce n ce mai disperat i mai neputincios, pe msur ce ei se ngrmdesc n jurul lui, strignd, protestnd, poate pn la urm chiar luptnd, i fiind mpins napoi, pas cu pas, smulgndu-i-se posibilitatea de a mai vorbi cu semenii si, mpins pentru vecie n Necunoscut - n ntuneric, n tcerea fr de sfrit.

{1} {2}

Voil tout (n limba francez n original): Asta-i totul! (n.r.) F.R.S., membru al Societii Regale. (n.r.) {3} Este curios c, n timp ce ne aflam n sfer, nu am simit nici cea mai mic dorin de a mnca, i n-am simit lipsa mncrii nici atunci cnd ne abineam. La nceput am mncat cam n sil, apoi am postit de-a binelea. N-am consumat n total nici a douzecea parte din comprimatele alimentare pe care le luasem cu noi. Cantitatea de bioxid de carbon pe care am exhalat-o a fost de asemenea neobinuit de sczut; mi-e cu neputin s determin cauyele respective. {4} un stone msur de greutate de 6,348 kg. (n.r.) {5} inch msur engleyeasc, echvalent cu 25,4 mm (n.r.) {6} Nu-mi amintesc s fi vzut, pe Lun vreun obiect de lemn; uile, mesele, tot ceea ce ar corespunde obiectelor lucrate la noi de tmplari, erau confecionate din metal, i cred c mai ales din aur care, ca metal, se impune prin sine nsui datorit uurinei cu care se lucreaz, rezistenei i durabilitii lui.

Table of Contents
Title page

Cuprins
Title page 2