Sunteți pe pagina 1din 122

Maurice Druon Regii blestemai Vol. IV LEGEA BRBAILOR 1 1!"1 1# $%V&'( )'AI'(E )n trei sute *ou+,eci -i -a.

te *e ani/ *e la alegerea lui 0ugo $a.et .1n+ la moartea lui 2ili. cel 2rumos/ *oar uns.re,ece regi au *omnit/ unul *u.+ altul/ l+s1n* toi c1te un 3iu .entru a .rimi coroana 2ranei. 4ro*igioas+ *inastie c+reia *estinul .+rea s+"i 3i 5+r+,it *urat+ -i .ermanen+6 Din cele uns.re,ece *omnii/ nu .uteai num+ra *ec1t *ou+ care s+ 3i inut mai .uin *e cincis.re,ece ani. Aceast+ uimitoare continuitate 7n e8erciiul -i transmiterea .uterii au 7ng+*uit/ *ac+ n"au *eterminat c5iar/ 3ormarea unit+ii naionale. )n locul leg+turii 3eu*ale/ leg+tur+ .ur .ersonal+ *intre 9asal -i su9eran/ *intre cel mai slab -i cel mai .uternic/ se substituia 7ncetul cu 7ncetul o alt+ leg+tur+/ un alt contract/ care unea .e membrii unei 9aste comunit+i umane/ su.us+ 9reme 7n*elungat+ acelora-i sc5imb+toare 7m.re:ur+ri -i acelora-i legi. Dac+ i*eea *e naiune nu era 7nc+ e9i*ent+/ .rinci.iul -i 7ntruc5i.area ei e8istau *e:a 7n .ersoana regal+/ i,9or su.rem *e autoritate -i toto*at+ :u*ec+tor su.rem. $ine ,icea ;rege< ,icea ;2rana<. =i 2ili. cel 2rumos se str+*uise/ *e"a lungul 7ntregii sale 9iei/ s+ 7nt+reasc+ aceast+ unitate care se n+-tea .rintr"o .uternic+ centrali,are a*ministrati9+ -i .rin nimicirea sistematic+ a .uterilor e8terioare sau .articulare. Abia *is.+ruse 7ns+ Regele *e 2ier/ -i 3iul s+u Lu*o9ic al >"lea 7l urm+ 7n morm1nt. 'u se .utea ca .o.orul s+ nu 9a*+ 7n aceste *ou+ *ecese/ 9enite unul *u.+ altul/ -i care lo9eau ni-te regi 7n 3loarea 91rstei/ semnul 3atalit+ii. Lu*o9ic al >"lea/ Aiuritul/ *omnise o.ts.re,ece luni/ -ase ,ile -i ,ece ceasuri. 'u i"au trebuit mai mult acestui ne9olnic monar5 .entru a strica 7n mare .arte o.era tat+lui s+u. )n tim.ul *omniei lui/ regina 3usese asasinat+ -i .rimul ministru s.1n,urat? 3oametea .ustiise 2rana/ *ou+ .ro9incii se r+sculaser+/ o 7ntreag+ oaste se 7m.otmolise 7n noroaiele 2lan*rei. Marea nobilime 7ncerca iar s+ .recum.+neasc+ .uterea regal+? reaciunea era atot.uternic+ -i 9isteria sec+tuit+. Lu*o9ic al >"lea se urcase .e tron 7n ,ilele c1n* lumea era 3+r+ .a.+? murea 3+r+ s+ se 3i a:uns 7nc+ la alegerea unui .onti3 -i cre-tin+tatea se a3la la un .as *e sc5ism+. 2rana era acum 3+r+ rege/ c+ci/ *in c+s+toria sa cu Marguerite *e Burgun*ia/ Lu*o9ic al >"lea/ nu l+sa *ec1t o 3at+ *e cinci ani/ @eanne *e 'a9arra/ .e care muli b+nuiau c+ ar 3i bastar*+. Din cea *e"a *oua c+s+torie/ r+.osatul su9eran nu l+sa *ec1t o s.eran+A regina $lBmence era 7ns+rcinat+/ *ar a9ea s+ nasc+ abia .este cinci luni. )n s31r-it/ se 9orbea .e 3a+ c+ Aiuritul 3usese otr+9it. $um nimic nu 3usese .re9+,ut .entru organi,area regenei/ ambiiile .ersonale a9eau s+ se n+.usteasc+ s.re a lua .uterea. La 4aris/ contele *e Valois se str+*uia s+ 3ie recunoscut ca regent. La Di:on/ *ucele *e Burgun*ia/ 3ratele .rinesei asasinate Marguerite -i ca. al unei .uternice ligi *e baroni/ se .reg+tea s+"-i r+,bune sora/ 3+c1n*u"se a.+r+torul *re.turilor ne.oatei sale. La LCon/ contele *e 4oitiers/ .rimul 3rate al regelui/ se lu.ta cu uneltirile car*inalilor -i se silea ,a*arnic s+ obin+ o 5ot+r1re a concla9ului. 2laman,ii nu a-te.tau *ec1t .rile:ul *e a .une iar m1na .e arme/ iar seniorii *in Artois continuau r+,boiul lor ci9il. 'u a:ungeau oare toate acestea .entru a reaminti .o.orului a3urisenia .e care

marele maestru al tem.lierilor o aruncase cu *oi ani 7n urm+/ *e la 7n+limea rugului s+uD )ntr"o e.oc+ b1ntuit+ *e eresuri/ oamenii se .uteau 7ntreba 7n aceast+ .rim+ s+.t+m1n+ *in iunie 1 1!/ *ac+ seminia ca.eian+ nu era *e acum 7ncolo blestemat+ 7n 9ecii 9ecilor.

4AR(EA )'(&I 2ILI4/ 4RI'%L 4ORILOR )'$0IEE I REGI'A ALB Reginele .urtau *oliu alb. Alb+ era marama *e .1n,+ subire str1ns+ 7n :urul g1tului/ care .rin*ea b+rbia .1n+ la bu,+ -i nu l+sa s+ se 9a*+ *ec1t mi:locul 3eei? alb 9+lul mare care aco.erea 3runtea -i s.r1ncenele? alb+ roc5ia lung+ .1n+ la c+lc1ie -i cu m1necile 7nc5ise la 7nc5eietura m1inilor. Era inuta/ a.roa.e mona5al+/ .e care o 7mbr+case acum/ -i 3+r+ 7n*oial+ .entru tot restul 9ieii/ regina $lBmence a %ngariei/ 9+*u9+ la *ou+,eci -i trei *e ani/ *u.+ ,ece luni *e c+snicie/ a lui Lu*o9ic al >"lea. 'imeni *e a,i 7nainte nu"i 9a mai 9e*ea minunatul .+r *e aur/ nici o9alul *es+91r-it al 3eei/ nici acea str+lucire/ acea m+reie lini-tit+ care"i i,bise .e toi c1i o 9+,user+ -i a*usese at1ta 3aim+ 3rumuseii sale. $5i.ul mic -i 7n*uio-+tor care ie-ea acum la i9eal+ 7ntre 9+lurile *e"un alb 3+r+ .at+ .urta urma no.ilor ne*ormite -i a ,ilelor 7necate 7n .l1ns. $5iar -i .ri9irea i se sc5imbase? nu se mai o.rea .e nimic .recis -i .+rea s+ .luteasc+ *easu.ra 3iinelor -i lucrurilor. 2rumoasa regin+ $lBmence 7-i -i luase 7n3+i-area *e .e .iatra ei *e morm1nt. (otu-i/ sub cutele roc5iei sale/ o nou+ 9iaa era .e cale s+ se *e,9olte? $lBmence a-te.ta un co.il/ -i era c5inuit+ *e g1n*ul c+ soul ei nu"l 9a cunoa-te nicio*at+. ;Dac+ Lu*o9ic ar 3i tr+it ca s+"l 9a*+ m+car n+sc1n*u"se/ s.unea ea. $inci luni/ numai cinci luni s+ 3i mai tr+it6 $e s"ar 3i bucurat/ mai cu seam+ *ac+ ar 3i 3ost b+iat... Vai/ *e ce n"am .rins ro* c5iar *in seara nunii noastre6< Regina 7-i 7ntorcea 7ncet ca.ul s.re contele *e Valois care/ cu un .as *e cocogras/ umbla 7ncolo -i 7ncoace .rin 7nc+.ere. " Dar .entru ce/ unc5iule/ .entru ce s+"l 3i otr+9it cu at1ta cru,imeD 7ntreba ea. 'u 3+cea oare tot binele .e care"l .utea 3aceD De ce caui 7ntot*eauna s+ 9e,i mi-elia oamenilor acolo un*e nu e/ 3+r+ 7n*oial+/ *ec1t 9rerea lui Dumne,euD " (u e-ti 7ntr"a*e9+r singura 3iin+ care/ 7n aceasta 7m.re:urare/ .ui 7n seama lui Dumne,eu ceea ce .are mai cur1n* s+ 3ie un 9icle-ug al *ia9olului/ r+s.unse $5arles *e Valois. $u .+l+ria 7n,or,onat+ a c+rei creast+ i se a.leca s.re um+r/ cu nasul mare/ 3aa lat+ -i rumen+/ cu burta 7nainte/ -i 7mbr+cat 7n aceea-i 5ain+ *e cati3ea neagr+ cu co.ci *e argint .e care"o .urtase cu o.ts.re,ece luni 7nainte/ la 7nmorm1ntarea 3ratelui sau 2ili. cel 2rumos/ monseniorul *e Valois sosea *e la Eaint"Denis un*e abia 7l 7ngro.ase .e ne.otu"s+u Lu*o9ic al >"lea. $eremonia 7i .usese *e altminteri unele .robleme/ c+ci .entru 7nt1ia oar+ *e c1n* se 7n3iinase ritualul 7nmorm1nt+rilor regale/ o3ierii .alatului/ *u.+ ce strigaser+A ;Regele a murit6< nu .utuser+ s+ a*augeA ;(r+iasc+ regele6<? -i nu se -tia 7n 3aa cui urmau s+ 3ie 7n*e.linite gesturile *estinate noului su9eran. " Ei bine/ 7i 9ei 3r1nge to.u,ul 7n 3aa mea/ 7i s.usese Valois marelui -ambelan Mat5ieu *e (rCe. Eunt cel mai 7n 91rst+ *in 3amilie -i cel mai 7n*re.t+it s+ .rimesc 7nc5inarea tuturor. Dar 3rate"s+u 9itreg/ contele *FE9reu8 se ri*icase 7m.otri9a acestei ciu*ate ino9aii .e care $5arles *e Valois n"ar 3i 7nt1r,iat s"o 3oloseasc+ .entru a cere s+ 3ie

recunoscut regent. " Dac+ o lu+m a-a/ s.usese contele *FE9reu8/ cel mai 91rstnic *in 3amilie nu e-ti tu/ $5arles. %nc5iul nostru Robert *e $lBrmont e c5iar 3iul s31ntului Lu*o9ic. Ai uitat c+ mai tr+ie-teD " Dar -tii bine c+ bietul Robert a *at 7n mintea co.iilor -i c+ nu te .oi bi,ui .e el/ 3iin*c+"i li.se-te o *oag+/ r+s.unsese Valois 7n+l1n* *in umeri. )n cele *in urm+/ c1n* se s31r-i .ra,nicul *e 7nmorm1ntare ser9it 7n tra.e,+ria m+n+stirii/ marele -ambelan 7-i 3r1nsese to.u,ul/ semn al slu:bei sale/ 7n 3aa unui :il gol. " Lu*o9ic nu 3+cea oare .oman+ s+racilorD 'u"i iertase oare *e .e*ea.s+ .e muli care ,+ceau 7n temni+D 9orbi mai *e.arte $lBmence/ *e .arc+ ar 3i 7ncercat s+ se con9ing+ singur+. A9ea inima bun+/ cre*e"m+... Dac+ a .+c+tuit/ se c+ise... 2ire-te/ nu era cli.a .otri9it+ .entru a t+g+*ui 9irtuile cu care regina 7m.o*obea amintirea 7nc+ .roas.+t+ a soului ei. $5arles *e Valois nu"-i .utea st+.1ni/ totu-i/ o .ornire *e neca,. " =tiu/ ne.oat+/ r+s.unse el/ -tiu c+ ai a9ut asu.ra lui o 3oarte cucernic+ 7nr1urire/ -i c+ s"a ar+tat 3oarte m+rinimos... 3a+ *e tine. Dar o ar+ nu se c1rmuie-te numai cu rugi -i m+t+nii/ nici co.le-in*u"i cu *aruri .e cei care i"s *ragi. Iar c+ina nu a:unge .entru a .otoli ura .e care ai sem+nat"o. $lBmence se g1n*iA ;Iat+... Iat+"l .e $5arles care se 7m.+una cu toate meritele c1rmuirii c1n* Lu*o9ic tr+ia -i care/ acum/ se -i lea.+*+ *e el. $1t *es.re mine/ cur1n* m+ 9or scoate 9ino9at+ .entru *arurile .e care mi le"a 3+cut. Am *e 9enit iar 7n oc5ii lor str+in+...< Era .rea slab+/ .rea *obor1t+ *e *urerea ei ca s+ mai g+seasc+ .uterea *e a se in*igna. E.use *oar at1tA " 'u .ot cre*e c+ Lu*o9ic a 3ost ur1t *e unii .1n+ 7ntr"at1ta/ 7nc1t s+ 3i 9rut s+"l omoare. " Ei bine/ n"ai *ec1t s+ n"o cre,i/ ne.oat+/ strig+ Valois/ *ar a-a stau lucrurile6 4rima *o9a*+ e c1inele acela care a lins o c1r.+ ce 3usese 7ntrebuinat+ la scoaterea maelor c1n* s"a 3+cut 7mb+ls+marea/ c1ine care a murit *u.+ un ceas. Mai e a.oi... $lBmence 7nc5ise oc5ii -i"-i 7ncle-t+ m1inile .e braele :ilului ca s+ nu se clatine 7n 3aa .ri9eli-tii .e care Valois i"o a*ucea 7n minte. Des.re soul ei oare/ *es.re regele care *ormise l1ng+ ea/ *es.re tat+l .runcului *in .1ntecul ei a9ea cru,imea s+ 9orbeasc+ ast3el/ silin*"o s+"-i 7n3+i-e,e ca*a9rul sub cuitul *o3torilor care"l 7mb+ls+mauD Monseniorul *e Valois continua s+"-i *e.ene conclu,iile macabre. '"are s+ mai tac+ oare burtosul acesta neast1m.+rat/ autoritar/ 9anitos/ care a.+ruse ba 7mbr+cat 7n albastru/ ba 7n ro-u/ ba 7n negru/ 7n toate cli.ele 7nsemnate sau tragice *in 9iaa reginei $lBmence/ *e ,ece luni *e c1n* 9enise 7n 2rana/ .entru a o *o:eni/ asur,in*"o cu 9orb+ria lui -i silin*"o s+ 3ac+ ceea ce nu"i .l+ceaD $5iar 7n *imineaa cununiei/ la Eaint" LCB/ unc5iul Valois/ .e care $lBmence nu"l 9+,use nicio*at+/ era c1t .e ce s+"i strice bucuria nunii/ a.uc1n*u"se s+"i istoriseasc+ intrigile *e la $urte *in care ea nu .rice.ea nimic... $lBmence 7l re9+,u .e Lu*o9ic 9enin*u"i 7n 7nt1m.inare .e *rumul *ins.re (roCes... biserica *e ar+/ a.oi micul castel cu 7nc+.erea aceea trans3ormat+ 7n .ri.+ 7ntr"o o*aie nu.ial+... ;=tiut"am oare s+ m+ bucur 7n*ea:uns *e 3ericirea meaD 'u/ nu 9reau s+ .l1ng 7n 3aa lui</ 7-i ,ise ea. " $ine e 3+.ta-ul acestei groa,nice nelegiuiri/ urm+ Valois/ nu -tiu 7nc+? *ar 7l 9om a3la/ ne.oat+/ asta i"o 3+g+*uiesc solemn... Dac+/ bine7neles/ mi se *au mi:loacele necesare. 'oi/ regii... Valois nu l+sa nicio*at+ s+"i sca.e .rile:ul *e"a reaminti c+ .urtase *ou+ coroane/ numai cu numele/ *ar care 7l a-e,au totu-i .e aceea-i trea.t+ cu .rinii su9erani... " 'oi/ regii/ a9em 9r+:ma-i nu at1t ai .ersoanei noastre/ c1t ai 5ot+r1rilor care stau 7n .uterea noastr+? -i sunt *estui cei ce .uteau s+ aib+ interes s+ te 3ac+ 9+*u9+. Eunt tem.lierii/ a c+ror tagm+ a 3ost nimicit+/ 3+c1n*u"se mare gre-eal+/ cum am

s.us"o *e at1tea ori/ -i care au alc+tuit o lig+ secret+/ :ur1n* .ieirea 3ratelui meu -i a 3iilor s+i. 2rate"meu a murit -i 3iul s+u mai mare 7l urmea,+ 7n morm1nt6 Mai sunt a.oi car*inalii italieni... A*u"i aminte *e 7ncercarea 3+cut+ *e car*inalul $aetani *e a a*uce moartea .rin 9r+:itorie asu.ra lui Lu*o9ic -i a cumnatului t+u/ 4oitiers/ .e care 9roia s+"i trimit+ 7m.reun+ .e lumea cealalt+. A3acerea a 3ost *esco.erit+/ *ar $aetani .utea 3oarte bine s+ 3i c+utat alt mi:loc .entru a lo9i. $e 9rei/ nu scoi un .o.+ *in scaunul s31ntului 4etru/ cum a 3+cut 3rate"meu/ 3+r+ s+ st1rne-ti un 9al *e ur+6 Ee .rea .oate *e asemeni ca .arti,anii *ucelui *e Burgun*ia s+ nu se 3i 7m.+cat cu os1n*irea .rinesei Marguerite -i/ mai .uin c5iar/ cu 9enirea ta 7n locul ei... $lBmence 7l .ri9i *re.t 7n oc5i .e $5arles *e Valois/ care se tulbur+/ 7m.ur.ur1n*u"se niel la 3a+. Era -i el amestecat bini-or 7n uci*erea Margueritei. )nelese c+ regina -tia asta/ 3+r+ 7n*oial+ *in *est+inuirile nesocotite ale lui Lu*o9ic... Dar $lBmence nu s.use nimic? 9a ocoli 7ntot*eauna acest subiect. Ee simea 7m.o9+rat+ *e o 9in+/ 3+r+ 9oia ei. $+ci soul ale c+rui 9irtui su3lete-ti le l+u*a/ .usese totu-i s+ i se sugrume 7nt1ia soie/ ca s+ se .oat+ c+s+tori cu ea/ ne.oata regelui 'ea.olei. (rebuia oare s+ caui 7n alt+ .arte .ricina .e*e.sei lui Dumne,euD " =i a.oi/ se gr+bi Valois s+ 7nnoa*e 9orba/ mai e -i 9ecin+"ta/ contesa Ma5aut/ care nu"i o 3emeie s+ se *ea 7n l+turi *e la o nelegiuire/ oric1t *e tic+loas+... ;=i 7ntruc1t e mai rea *ec1t tineD se g1n*i $lBmence/ 3+r+ a 7n*r+,ni s+"i r+s.un*+. Ee .are c+ la $urtea asta nu stai mult .e g1n*uri c1n* e 9orba s+ uci*ei...< " Or/ Lu*o9ic/ nu"i nici o lun+ *e atunci/ .entru a o sili .e Ma5aut s+ i se su.un+/ i"a luat comitatul Artois. O cli.+/ $lBmence se 7ntreb+ *ac+/ tot n+scocin* at1ia 9ino9ai care ar 3i .utut s+91r-i crima/ Valois nu era el 7nsu-i 3+.ta-ul. G1n*ul acesta/ care *e altminteri nu se 7ntemeia .e nimic/ o 7ns.+im1nt+ numai*ec1t. 'u/ ea 7-i inter,isese s+ b+nuiasc+ .e cine9a? inea ca Lu*o9ic s+ 3i murit *e moarte natural+... 2+r+ s+ 9rea 7ns+/ $lBmence 7-i *ucea .ri9irea .rin 3ereastra *esc5is+/ .este 3run,i-ul .+*urii Vincennes/ s.re su*/ c+tre castelul *in $on3lans/ re-e*ina *e 9ar+ a contesei Ma5aut... $u c1te9a ,ile 7nainte *e moartea lui Lu*o9ic/ Ma5aut 9enise/ 7nsoit+ *e 3iica"sa/ contesa *e 4oitiers/ s+"i 3ac+ o 9i,it+ reginei $lBmence. O 9i,it+ 3oarte amabil+. $lBmence nu le l+sase nici o cli.+ singure. A*miraser+ ta.iseriile camerei... ;'imic nu e mai 7n:ositor/ 7-i ,icea $lBmence/ *ec1t s+"i 7nc5i.ui c+ 7n :urul t+u se a3l+ un tr+*+tor/ -i s+ 7nce.i a c+uta tr+*area .e 3iecare c5i....< " De aceea/ ne.oat+ *rag+/ urm+ Valois/ trebuie s+ te 7ntorci la 4aris/ a-a cum 7i cer. =tii c1t te iubesc. Eu am .us la cale c+s+toria ta. (at+l t+u 7mi era cumnat. Ascult+"m+ .e mine 7ntocmai cum l"ai 3i ascultat .e *1nsul/ *ac+ Dumne,eu l"ar 3i inut 7n 9ia+. M1na care l"a lo9it .e Lu*o9ic .oate 7ncerca s+"-i *uc+ mai *e.arte r+,bunarea asu.ra ta -i a .runcului ce"l .ori 7n tine. '"a- .utea s+ te las a-a/ 7n mi:locul .+*urii/ .ra*+ 9reunui atac ai mi-eilor/ -i n"a- a9ea .ace *ec1t -tiin*u"te a-e,at+ c1t mai a.roa.e *e mine. De un ceas se str+*uia Valois s"o con9ing+ .e $lBmence s+ se 7ntoarc+ 7n .alatul *e la 4aris/ .entru c+ 5ot+r1se s+ se mute el 7nsu-i acolo. Asta 3+cea .arte *in .lanul s+u *e a sili a*unarea .airilor regatului s+"l aleag+ regent/ .un1n*"o 7n 3aa unui 3a.t 7m.linit. $ine .oruncea ca st+.1n la .alat/ acela lua c5i. *e rege. Dar merg1n* singur s+ se instale,e acolo/ asa ar .utea s+ .ar+ o lo9itur+ *e 3or+ -i o u,ur.are. Dac+/ *im.otri9+/ Valois intra 7n .alatul *e la 4aris 7n urma ne.oatei sale/ ca ru*a cea mai a.ro.iat+ -i ca ocrotitor al ei/ nimeni n"ar .utea s+ aib+ ce9a *e s.us. 41ntecul reginei era 7n aceast+ cli.+ cea mai bun+ c5e,+-ie a .restigiului -i cel mai e3icace instrument *e gu9ernare. $lBmence 7ntoarse oc5ii/ ca .entru a cere a:utor/ c+tre un al treilea .ersona: care se a3la la c1i9a .a-i *e *1nsa/ urm+rin* t+cut con9orbirea/ cu m1inile 7ncruci-ate

.e m1nerul unei s+bii lungi. " Bou9ille/ ce trebuie s+ 3acD 7ntreb+ ea 7n -oa.t+. 0ugues *e Bou9ille/ 3ostul mare -ambelan al lui 2ili. cel 2rumos/ 3usese numit *e .rimul consiliu *e 3amilie ce se inuse *u.+ moartea Aiuritului 7n slu:ba *e e.itro. al .runcului regal ce a9ea s+ se nasc+. Acest om *e treab+/ bur*u5+nos -i 7nc+runit/ *ar 7nc+ 3oarte s.rinten/ slu:itor cre*incios al regalit+ii *e mai bine *e trei,eci *e ani/ 7-i luase noua sa *reg+torie mai mult *ec1t 7n serios/ c5iar 7n tragic. )n:g5ebase o stra:+ *e gentilomi ale-i .e s.r1ncean+/ care se sc5imbau 7n cete *e *ou+,eci -i .atru la u-a reginei. El 7nsu-i se 7mbr+case ca *e r+,boi -i/ .e c+l*ura *e iunie/ asu*a gro,a9 sub ,aua lui. Gi*urile/ curile/ 7m.re:urimile castelului *in Vincennes/ erau 7m.+nate cu arca-i. 2iecare r1n*a- *e la buc+t+rii umbla 7nsoit *e un 9+t+-el. 41n+ -i *oamnele *e onoare erau scotocite 7nainte *e a .+trun*e 7n a.artamentele reginei. 'icic1n* o 9ia+ omeneasc+ nu 3usese mai stra-nic .+,it+ *ec1t aceea care .1l.1ia 7n .1ntecul reginei 2ranei. )n .rinci.iu/ Bou9ille 7-i 7m.+rea slu:ba cu b+tr1nul *omn *e @oin9ille care 3usese ales ca al *oilea e.itro.? consiliul *e 3amilie se g1n*ise la el 3iin*c+ tocmai atunci se a3la la 4aris/ un*e 9enea s+"-i 7ncase,e/ a-a cum 3+cea *e *ou+ ori .e an/ cu e8actitu*inea gri:ulie a unui om b+tr1n/ 9eniturile .ro.riet+ilor ce"i 3useser+ acor*ate sub trei regi la r1n*/ -i mai ales cu .rile:ul canoni,+rii s31ntului Lu*o9ic. Dar sene-alul ere*itar al .ro9inciei $5am.agne a9ea acum nou+,eci -i *oi *e ani? a:unsese/ *e 3a.t/ *ecanul nobilimii 3rance,e. Era .e :um+tate orb/ -i ultima c+l+torie/ *e la castelul s+u *in HassC *e .e Marna *e Eus/ 7l cam obosise. )-i .etrecea mai tot tim.ul mo+in* 7n to9+r+-ia scutierilor s+i/ *oi b+tr1ni cu barb+ alb+/ ast3el ca toate 7n*atoririle slu:bei r+m1neau 7n seama lui Bou9ille. De regina $lBmence/ Bou9ille se simea legat .rin toate amintirile sale 3ericite. 2usese solul 9enit s"o cear+ 7n c+s+torie -i care o escortase *e la 'ea.ole .1n+ la 4aris? era con3i*entul *e o ne+rmurit+ cre*in+ -i/ .robabil/ singurul .rieten a*e9+rat .e care 7l a9ea la curtea 2ranei. Bou9ille .rice.use numai*ec1t ca regina $lBmence nu 9roia s+ se mi-te *in Vincennes. " Monseniore/ 7i s.use el lui Valois/ .ot asigura mai bine .a,a reginei 7n acest castel 7ngr+*it *e ,i*uri/ *ec1t 7n marele .alat *e la 4aris/ *esc5is oricui. Iar *ac+ *e 9ecin+tatea contesei Ma5aut te temi aici/ .ot s+"i *au *e -tire/ c+ci sunt in3ormat *es.re tot ce se .etrece .rin 7m.re:urimi/ c+ *oamna Ma5aut 7-i 3ace acum baga:ele/ gata s+ .lece la 4aris. Valois era cam .lictisit *e im.ortana .e care -i"o *a Bou9ille *e c1n* era e.itro./ -i *e 7nc+.+1narea lui *e a sta nemi-cat acolo/ .ro+.it 7n sabie/ al+turi *e regin+. " Domnule 0ugues/ 7l lu+ el *e sus/ slu:ba *umitale e s+ 9eg5e,i la .1ntecul reginei/ iar nu s+ 5ot+r+-ti un*e s+"-i ia re-e*ina 3amilia regal+/ nici s+ a.eri *e unul singur 7ntreaga ar+. 2+r+ a"-i .ier*e cum.+tul/ Bou9ille r+s.unseA " (rebuie s+"i mai reamintesc/ monseniore/ c+ regina nu"-i .oate ar+ta 3aa 7nainte *e a 3i trecut .atru,eci *e ,ile *e c1n* a luat *oliu. " Dar/ omule/ cunosc tot a-a *e bine ca -i *umneata r1n*uielile6 $ine i"a s.us c+ regina 9a trebui s+ se arateD Are s+ c+l+toreasc+ 7ntr"un r+*9an 7nc5is... )n s31r-it/ ne.oat+/ i,bucni Valois 7ntorc1n*u"se s.re $lBmence/ *ac+ m"ar au,i cine9a ar cre*e c+ 9reau s+ te trimit la ca.+tul .+m1ntului/ -i c+ Vincennes e la *ou+ mii *e leg5e *e 4aris6 " )nelege"m+/ unc5iule/ r+s.unse 7ncet $lBmence/ locuina aceasta *e la Vincennes e cel *in urm+ *ar .e care mi l"a 3+cut Lu*o9ic. Mi"a l+sat mo-tenire castelul/ -tii *umneata/ acolo/ erai *e 3a+... Iar+ta cu m1na s.re o*aia 7n care murise regeleJ ca s+ locuiesc 7n el... Mi se .are ca Lu*o9ic n"a .lecat 7nc+ *e aici... )nelege"m+... Aici ne"am... Dar monseniorul *e Valois nu .utea s+ 7neleag+ nimic *in imbol*urile amintirii/ nici *in g1n*urile care r+scoleau su3letul reginei. " Eoul t+u/ ne.oat+ *rag+/ .entru care 7n+l+m rugi/ a.arine *e acum 7ncolo trecutului acestei +ri. (u 7ns+/ tu .ori 7n tine 9iitorul ei. 4un1n*u"i 7n .rime:*ie

9iaa/ o .rime:*uie-ti -i .e aceea a co.ilului. Lu*o9ic/ care te 9e*e *e colo sus/ nu i"ar ierta"o nicio*at+. 'imerise e8act un*e trebuie/ -i $lBmence/ 3+r+ s+ mai scoat+ o 9orb+/ se l+s+ .arc+ *obor1t+ 7n :ilul ei. Dar Bou9ille s.use c+ nu .oate 5ot+r7 nimic 7nainte *e a cere consim+m1ntul *omnului *e @oin9ille/ .e care trimiser+ s+"l caute .rin castel. A-te.tar+ c1te9a minute. A.oi u-a se *esc5ise/ -i iar+-i a-te.tar+. )n s31r-it/ 7mbr+cat 7ntr"un ca3tan lung/ cum se .urta .e 9remea crucia*ei/ b11in* *in .icioare/ cu 3aa .+tat+ -i ,b1rcit+ ca o scoar+ *e co.ac/ cu .leoa.a l+cr+moas+ -i oc5iul stins/ ultimul to9ar+- al s31ntului Lu*o9ic se i9i 7n .rag/ t1r1n*u"-i t+l.ile/ s.ri:init *e scutierii s+i/ a.roa.e tot a-a *e *+r1mai ca *1nsul. 2u a-e,at 7ntr"un scaun/ cu toat+ gri:a cu9enit+/ -i Valois se .orni s+"i e8.lice .lanurile sale 7n .ri9ina reginei. Mo-neagul asculta/ *1n* *in ca. cu gra9itate/ 9i,ibil mulumit c+ mai are *e :ucat un rol. Du.+ ce Valois is.r+9i/ sene-alul se cu3un*+ 7ntr"o me*itaie .e care nimeni nu 7n*r+,ni s"o tulbure? a-te.tau toi sentina ce"a9ea s+ ias+ *in gura lui. =i *eo*at+/ 7l au,ir+ 7ntreb1n*A " Dar regele un*e"iD Valois/ 3+cu o mutr+ *e,n+*+:*uit+. At1ta tru*+ risi.it+ *e .oman+/ c1n* 9remea *+*ea ,or6 Mai 7nelegea oare sene-alul ce i se s.uneaD " Ascult+"m+/ *omnule *e @oin9ille/ regele a murit/ r+s.unse el/ -i l"am 7ngro.at a,i"*iminea+. =tii bine c+ ai 3ost numit e.itro.... Eene-alul 7-i 7ncrei 3runtea -i .+ru s+ 3ac+ o mare s3orare s.re a"-i a*una g1n*urile. Aceast+ sl+biciune a memoriei nu era/ *ealminteri/ nou+ la el? .e c1n* 7-i *icta 9estitele sale Amintiri/ cam 7ntr"al o.t,ecilea an al 9ieii/ nu b+gase *e seam+ c+ re.eta a.roa.e cu91nt cu cu91nt la s31r-itul .+rii a *oua/ ceea ce s.usese 7n .artea 7nt1ia... " Da/ t1n+rul nostru *omn Lu*o9ic/ rosti el 7n cele *in urm+. A murit... Lui i"am 7n3+i-at marea carte ce am scris"o. =tii c+ el e... al .atrulea rege .e care"l 9+* murin*D Gicea asta *e .arc+ ar 3i 3ost 9orba *e cine -tie ce is.ra9+. " A-a *ar/ s.use el/ *ac+ regele a murit/ regina este regent+. Monseniorul *e Valois se 3+cu ro-u ca s3ecla. Ee str+*uise s+ 3ie ale-i ca e.itro.i un ramolit -i un me*iocru/ g1n*in* c+ 9a .utea s+"i :oace .e *egete *u.+ .lac? socoteala 7i ie-ea .e *os/ -i tocmai *e la ace-tia 7i 9eneau cele mai mari nea:unsuri. " Regina/ *omnule sene-al/ i,bucni el/ nu e regent+/ e 7ns+rcinat+. 'u .oate 3i 7n niciun ca, regent+ 7nainte *e a se -ti *ac+ 9a *a na-tere unui rege6 =i a.oi/ 9e,i"o 7n ce 5al este/ -i *ac+"i 7n stare s+ 3ac+ 3a+ greut+ilor c1rmuirii. " =tii c+ nu 9+* *e loc/ r+s.unse mo-neagul. $u 3runtea 7n .alm+/ $lBmence se 7ntrebaA ;Dar c1n* 9or is.r+9i o*at+D $1n* m+ 9or l+sa 7n .aceD< 'u se g1n*ea la altce9a. @oin9ille 7nce.u s+ e8.lice 7n ce 7m.re:ur+ri/ la moartea regelui Lu*o9ic al VIII"lea/ regina Blanc5e *e $astille luase asu.ra ei regena/ s.re marea mulumire a tuturor. " Doamna Blanc5e *e $astille... asta se ,icea numai 7n -oa.t+... nu era c5iar u-+ *e biseric+/ a-a cum a 3ost 7n3+i-at+. =i se .are c+ t1n+rul conte (5ibaut *e $5am.agne/ c+ruia *umnealui tat+"meu i"a 3ost bun to9ar+-/ a slu:it"o .1n+ -i 7n .atul ei... (rebuia l+sat s+ 9orbeasc+. Dac+ uita lesne 7nt1m.l+rile *in a:un/ sene-alul inea 7n sc5imb minte cu *e"am+nuntul tot ce i se .o9estise 7n anii 3rage,i ai co.il+riei. G+sise aici ascult+tori -i se 3olosea *e .rile:. M1inile lui/ tremur1n* *e b+tr1nee/ r1c1iau necontenit m+tasea ca3tanului/ .e genunc5i. " =i c5iar atunci c1n* s31ntul nostru rege .orni la crucia*+/ un*e am 3ost cu el... " Regina -e*ea la 4aris 7n 9remea asta/ nu"i a-aD 7i t+ie 9orba $5arles *e Valois. " Da... *a/ 3+cu sene-alul. $lBmence 3u aceea care .use ca.+t *iscuiei/ *1n*u"se b+tut+.

" Ei bine/ 3ie6 rosti ea/ 9oi 3ace *u.+ 9rerea *umitale/ unc5iule/ -i m+ 9oi 7ntoarce la 4aris. " A/ iat+ ce 9a s+ ,ic+ o 5ot+r1re cuminte/ .e care *omnul *e @oin9ille o 7ncu9iinea,+ cu siguran+. " Da... *a... " M+ *uc s+ .oruncesc tot ce trebuie/ s.use Valois. Vei a9ea o escort+ coman*at+ *e 3iu"meu/ 2ili. -i *e 9+rul nostru/ Robert *FArtois. " 2oarte mulumesc/ unc5iule/ 3oarte mulumesc/ 7ng1n+ $lBmence/ gata s+ le-ine. Dar acum/ 3ii buni -i l+sai"m+ s+"mi 3ac rug+ciunea. Du.+ un ceas/ 7n urma .oruncilor contelui *e Valois/ castelul *in Vincennes era cu *osul 7n sus. Ee scoteau carele *in -o.roane? r+sunau .ocnetele bicelor .e s.inarea cailor ,*ra9eni a*u-i *in inutul 4erc5e. Elugi treceau 7n goan+? arca-ii 7-i le.+*aser+ armele .entru a *a o m1n+ *e a:utor r1n*a-ilor *e la gra:*uri. )n 9reme ce/ *e c1n* cu *oliul/ toi se simiser+ obligai s+ 9orbeasc+ 7n -oa.t+/ acum 3iecare g+sea un .rile: s+ ,biere? iar *ac+ cine9a ar 3i 9rut cu a*e9+rat s+ curme ,ilele reginei/ nici c"ar 3i a3lat ceas mai .otri9it. )n+untrul castelului/ ta.ierii *+*eau :os *ra.eriile/ *emontau mobila/ scoteau a3ar+ .olicioarele/ eta:erele -i cu3erele. Dreg+torii .alatului reginei -i *oamnele ei *e onoare trebuiau *e asemenea s+"-i str1ng+ lucrurile. Era 9orba *e un .rim con9oi *e *ou+,eci *e tr+suri/ -i 3+r+ 7n*oial+ c+ 9or mai trebui 3+cute .e .uin *ou+ *rumuri .entru a is.r+9i cu mutatul. $lBmence a %ngariei/ 7n lunga ei roc5ie alb+ cu care nu era 7nc+ *e.rins+/ umbla *in 7nc+.ere 7n 7nc+.ere/ mereu 7nsoit+ *e Bou9ille. 4este tot/ .ra3ul/ su*oarea/ 3or3ota -i acea im.resie *e :a3 .e care i"o *au mut+rile. $+m+ra-ul/ cu in9entarul 7n m1n+/ su.ra9eg5ea e8.e*ierea 9+s+riei -i a obiectelor *e .re/ str1nse laolalt+/ care aco.ereau toat+ .ar*oseala *e .iatr+ a unei s+liA 3ar3uriile/ acarniele/ cele *ou+s.re,ece cu.e *e argint aurit .e care Lu*o9ic le coman*ase .entru $lBmence/ marea racl+ *e aur cu.rin,1n* un cr1m.ei *in $rucea A*e9+rat+/ -i at1t *e grea/ 7nc1t omul care o *ucea su3la *in greu sub a.+sarea ei/ g131in* *e .arc+ urca -i el $al9arul. )n iatacul reginei/ .rima len:ereas+/ Eu*eline/ care 3usese ibo9nica lui Lu*o9ic al >"lea .e c1n* acesta nu era 7nc+ 7nsurat cu Marguerite/ *iri:a 7m.ac5etarea 9e-tmintelor. " La ce bun/ la ce bun s+ iau cu mine toate roc5iile acestea/ *ac+ nu"mi 9or mai 3i *e nici un 3olosD s.use $lBmence. =i bi:uteriile/ *e asemenea 7nc5ise 7n l+,i grele *e 3ier/ toate agra3ele/ inelele/ .ietrele .reioase cu care Lu*o9ic o *+ruise 7n tim.ul scurtei lor c+snicii/ erau -i ele *e acum 7ncolo ni-te obiecte inutile. $5iar -i cele trei coroane 7nc+rcate cu smaral*e/ rubine -i .erle/ erau .rea m+ree -i .rea 7m.o*obite .entru ca o 9+*u9+ s+ le .oat+ .urta. O sim.l+ *ia*em+ *e aur cu mici 3lori *e crin/ .rins+ .e 9+lul alb/ 9a 3i singura .o*oaba la care 9a a9ea *re.t/ mai t1r,iu. ;Am *e9enit o regin+ alb+/ a-a cum am 9+,ut"o *e9enin* .e bunic+"mea/ Maria a %ngariei/ 7-i s.use ea. Dar bunic+"mea trecuse *e -ai,eci *e ani -i a*usese .e lume treis.re,ece co.ii... Eoul meu nici nu"l 9a 9e*ea m+car .e al s+u...< " Doamn+/ 7ntreb+ Eu*eline/ trebuie s+ 9iu cu m+ria ta la .alatD 'imeni nu mi"a *at .orunci... $lBmence o .ri9i .e 3emeia blon*+ care/ uit1n* orice gelo,ie/ 7i 3usese *e a-a mare a:utor 7n lunile acestea *in urm+ -i mai cu seam+ 7n tim.ul agoniei lui Lu*o9ic. ;A a9ut o 3eti+ *e la *1nsa -i a 7n*e.+rtat"o/ a 7nc5is"o 7ntr"o m+n+stire... E+ ne 3i .e*e.sit cel *e sus -i .entru astaD< Ee simea co.le-it+ *e toate .+catele s+91r-ite *e Lu*o9ic 7nainte *e a o 3i cunoscut/ -i sortit+ s+ le r+scum.ere cu su3erina ei. Va a9ea toat+ 9iaa .entru a .l+ti lui Dumne,eu/ cu lacrimi/ rugi -i .omeni/ .reul greu al su3letului lui Lu*o9ic. " 'u/ -o.ti ea/ nu/ Eu*eline? s+ nu m+ 7nsoe-ti. $ine9a care l"a iubit trebuie s+ r+m1n+ aici. A.oi/ 7n*e.+rt1n*u"l .1n+ -i .e Bou9ille/ se *use s+ se ascun*+ 7n singura

7nc+.ere lini-tit+/ singura care 3usese res.ectat+/ camera 7n care murise soul ei. Era 7ntuneric acolo/ 7n *osul .er*elelor trase. $lBmence 7ngenunc5ie l1ng+ .at -i 7-i .use bu,ele .e 7n9elitoarea *e brocart. Deo*at+/ au,i un ,gomot *e ung5ii r+c1in* o sto3+. Eimi o s.aim+ care"i *o9e*i c+ mai a9ea 7nc+ .o3t+ *e tr+it. R+mase o cli.+ nemi-cat+/ in1n*u"-i r+su3larea. La s.atele ei/ r+c1itul continua mereu. $u b+gare *e seam+/ $lBmence 7ntoarse ca.ul. Era sene-alul *e @oin9ille/ .e care"l a-e,aser+ acolo/ 7ntr"un ung5er al o*+ii/ 7n a-te.tarea .lec+rii. II %' $ARDI'AL $ARE '% $REDE )' IAD 'oa.tea *e iunie 7nce.ea s+ .+leasc+? *ins.re r+s+rit un ciucure *e lumin+ cenu-ie se -i i9ise la .oalele cerului/ 9estin* ,orile gata s+ se re9erse .este cetatea Isonului. Era ceasul c1n* c+ruele *e .rin satele *im.re:ur .orneau la *rum s.re a *uce 7n ora- legumele -i 3ructele/ ceasul c1n* 5u5ure,ii t+ceau/ iar 9r+biile nu"-i 7nce.user+ 7nc+ ciri.itul. Era -i ceasul c1n*/ 7n *osul 3erestrelor 7nguste ale unui a.artament *in m+n+stirea AinaC/ .reg+tit .entru oas.eii *e seam+/ car*inalul @acKues DuL,e se g1n*ea la moarte. $ar*inalul n"a9usese nicio*at+ mare ne9oie *e somn/ *ar cu 91rsta aceast+ ne9oie nu 7nceta s+ sca*+. (rei ceasuri 7i a:ungeau cu .risosin+. 4uin *u.+ mie,ul no.ii/ se scula -i se a-e,a la masa lui *e scris. B+rbat *e"o inteligen+ 9ie -i *e"o -tiin+ 3oarte 7ntins+/ *e.rins cu toate *isci.linele g1n*irii/ 7ntocmise tratate *e teologie/ *e *re.t/ *e me*icin+ -i *e alc5imie care se bucurau *e mare 9a,+ .rintre c+rturarii -i 7n9+aii *e .e 9remea lui. )ntr"o e.oc+ 7n care marea n+*e:*e a s+racului ca -i a .rinului era 3abricarea aurului/ muli .omeneau *e *octrinele lui DuL,e asu.ra eli8irurilor menite transmut+rii metalelor. Lucrurile *in care se .ot 3ace eli8iruri sunt trei/ .uteai citi 7n cartea intitulat+ Eli8irul 2ilo,o3ilor? cele -a.te metale/ cele -a.te esene/ -i cele -a.te lucruri... $ele -a.te metale suntA soarele/ luna/ arama/ cositorul/ .lumbul/ 3ierul -i argintul"9iu? cele -a.te esene suntA argintul"9iu/ .ucioasa/ clorura *e amoniu/ sul3ura *e arsenic/ o8i*ul *e ,inc/ magne,iul/ marcasita? iar celelalte lucruri sunt argintul"9iu/ s1ngele *e om/ s1ngele *in r+*+cina .+rului -i *in urin+/ -i urina omului... La -a.te,eci -i *oi *e ani/ car*inalul mai *esco.erea ni-te *omenii asu.ra c+rora nu se rostise -i"-i 7ntregea o.era 7n tim. ce semenii s+i *ormeau. Ar*ea *e unul singur mai multe lum1n+ri *ec1t o 7ntreag+ c5ino9ie. )n lungile sale no.i lucra -i la uria-a cores.on*en+ .e care o 7ntreinea cu o mulime *e 3ee biserice-ti/ *e .ra9ili-ti/ *e 7n9+ai/ *e cancelari -i .rini su9erani *in toat+ Euro.a. Eecretarul -i co.i-tii s+i g+seau *imineaa tru*a lor .reg+tit+ .entru ,iua 7ntreag+. Eau/ alteori/ se a.leca s+ cercete,e .o,iia a-trilor 3a+ *e 9reun ri9al al s+u *in concla9/ o com.ara cu ,o*ia sa .ersonal+ -i consulta .lanetele ca s+ a3le *ac+ 9a .une .e ca.ul s+u tiara. Du.+ a-e,area a-trilor/ cele mai mari -anse *e a a:unge .a.+ le a9ea 7ntre 7nce.utul lui august -i 7nce.utul lui se.tembrie ale acestui an. Era 7ns+ 1M iunie -i nici un semn nu se ar+ta 7nc+... Venea a.oi cli.a grea *inainte *e i9irea ,orilor. $a -i cum ar 3i cre,ut c+ 9a .+r+si lumea c5iar 7n ceasul acela/ car*inalul se simea atunci cu.rins *e o s.aim+ ne*eslu-it+/ o nelini-te care"i cotro.ea -i tru.ul -i mintea. )n aceast+ stare/ -i .e *easu.ra r+.us *e oboseal+/ 7nce.ea s+"-i r+scoleasc+ 3a.tele *in trecut. Amintirile sale .uteau s+"i 7n3+i-e,e e.isoa*ele unei e8istene stranii... Ie-it *intr"o 3amilie burg5e,+ *in $a5ors/ -i 7nc+ ne-tiut *e nimeni la 91rsta c1n* cei mai muli *intre oamenii acelor 9remi 7-i is.r+9eau cariera/ 9iaa lui .+rea s+ nu 3i 7nce.ut *ec1t la .atru,eci -i .atru *e ani/ atunci c1n* .icase .e nea-te.tate la 'ea.ole/

7nsoin* un unc5i care se *ucea s+ 3ac+ nego .rin .+rile acelea. $+l+toria/ 7nstr+inarea/ *esco.erirea Italiei/ a9useser+ asu.ra lui o 7nr1urire ciu*at+. $1te9a ,ile *u.+ ce .usese .iciorul acolo/ *e9enea *isci.olul 7n9++torului co.iilor regali -i se a.uca *e ni-te stu*ii abstracte cu o .atim+/ o 7n3rigurare/ o .utere *e a 7nelege orice numai*ec1t -i o memorie 9e-nic trea,+ .e care i le"ar 3i .utut .i,mui co.ilan*rii cei mai ageri la minte. 'u -tia ce"i 3oamea/ a-a cum nu -tia *e somn. A*eseori un co*ru *e .1ine 7i era *e a:uns .entru a se 5r+ni o ,i 7ntreag+/ -i la ne9oie ar 3i .utut 7n*ura 3oarte u-or -i regimul *e temni+/ cu con*iia s+ i se *ea c+ri. 4este .uin+ 9reme *octor 7n *re.tul canonic/ a.oi 7n *re.tul ci9il/ numele s+u 7nce.use s+ 3ie cunoscut. $urtea *in 'ea.ole .unea mare .re .e s3aturile c+rturarului *in $a5ors. Du.+ .o3ta *e 7n9++tur+/ 7i 9enise .o3ta *e .utere. E3etnic al regelui $arol al II"lea *e An:ou"Eicile Ibunicul reginei $lBmenceJ/ a.oi secretar al consiliilor secrete -i c5i9ernisit cu numeroase 9enituri ecle,iastice/ se 9e*ea numit/ ,ece ani *u.+ sosirea sa acolo/ e.isco. *e 2rB:us/ -i/ ce9a mai t1r,iu/ a.uca *reg+toria *e cancelar al regatului 'ea.olei/ a*ic+ .rim"ministru al unui stat care cu.rin*ea *eo.otri9+ Italia meri*ional+ -i comitatul 4ro9ence. O ascensiune at1t *e 3abuloas+/ .rintre intrigile curilor/ nu se .utea 7ntemeia numai .e talente *e :urist -i teolog. O 3a.t+ a lui/ -tiut+ *e 3oarte .uini oameni/ c+ci r+m1nea o tain+ a bisericii/ ar+ta 7n*ea:uns 7n*r+,neala -i 9iclenia *e care era 7n stare DuL,e. $1te9a luni *u.+ moartea lui $arol al II"lea/ 3usese trimis 7n misiune la curtea .a.al+/ .e c1n* e.isco.ia *e la A9ignon " cea mai 7nsemnat+ *in toat+ cre-tin+tatea .entru c+ era re-e*ina E31ntului Ecaun " se a3la 3+r+ e.isco.. $ancelar cum era -i *eci *ein+tor al sigiliilor/ 7ntocmi lini-tit o scrisoare .rin care noul rege al 'ea.olei/ Robert/ cerea .entru *1nsul/ @acKues DuL,e/ scaunul e.isco.al *e la A9ignon. Asta se .etrecea .e la 1 1M. $lBment al V"lea/ gri:uliu *e a"-i c1-tiga s.ri:inul curii *in 'ea.ole/ 7ntr"o 9reme c1n* ra.orturile sale cu 2ili. cel 2rumos erau *estul *e ane9oioase/ se 7n9oise numai*ec1t cu aceast+ cerere. )n-el+toria ie-i la i9eal+ 7n ,iua c1n* .a.a $lBment -i regele Robert/ g+sin*u"se 3a+ 7n 3a+/ se ar+tar+ *eo.otri9+ *e mirai/ .rimul c+ nu .rimise mulumiri .entru 5at1rul mare ce"l 3+cuse/ iar regele .entru c+ socotea cam s3runtat+ aceast+ numi" re ne.re9+,ut+ care"l li.sea *e cancelarul s+u. Era .rea t1r,iu. )n locul unui scan*al inutil/ regele 7nc5isese oc5ii/ g+sin* c+"i mai bine s+"l aib+ la m1n+ .e un om care ocu.a *e aici 7ncolo una *in cele mai 7nalte .o,iii eclesiastice. =i toat+ lumea a 3ost mulumit+. Acum DuL,e a:unsese car*inal al curiei .a.ale/ -i lucr+rile sale erau stu*iate 7n toate uni9ersit+ile. Dar/ oric1t *e uluitoare ar 3i o 9ia+ *e om/ ea nu a.are ast3el *ec1t 7n oc5ii celor care o .ri9esc *in a3ar+. Gilele tr+ite/ *e au 3ost .line sau goale/ ,buciumate sau lini-tite/ sunt toate *eo.otri9+ ni-te ,ile 7ngro.ate/ -i cenu-a trecutului are aceea-i greutate 7n m1na oricui. At1ta .atim+/ at1ta r19n+/ at1ta 7n*1r:ire/ c5eltuite o 9ia+ 7ntreag+/ a9eau oare 9reo noim+ c1n* totul trebuia 3+r+ *oar -i .oate s+ s31r-easc+ 7n acel ;*incolo< *e un*e cele mai luminate mini -i cele mai ane9oioase cercet+ri omene-ti nu reu-eau s+ 7ntre9a*+ *ec1t cr1m.eie *e ne*eslu-itD 4entru ce s+ 9rei s"a:ungi .a.+D '"ar 3i oare mai cuminte s+ te 7nc5i,i 7n 3un*ul unei m+n+stiri *e.arte *e toateD E+ te le.e,i 7n acela-i tim. *e tru3ia cunoa-terii -i *e *e-ert+ciunea .uterii... s+ *ob1n*e-ti umilina cre*inii celei mai nai9e... s+ te g+te-ti *e moarte... Dar/ la car*inalul DuL,e/ .1n+ -i me*itaiile *e acest 3el luau 7ntors+tura unor s.eculaii abstracte/ iar nelini-tea st1rnit+ *e g1n*ul morii se .re3+cea 7ntr"o *e,batere :uri*ic+ cu *i9initatea. ;4+rinii bisericii ne 7ncre*inea,+/ se g1n*ea el 7n *imineaa aceea/ c+ *u.+ moarte/ su3letele celor *re.i se bucur+ numai*ec1t *e 3ericirea *e a 9e*ea 3aa lui Dumne,eu/ care este r+s.lata lor. 2ie/ 3ie... Dar *u.+ s31r-itul lumii/ c1n* tru.urile 7n9iate 7-i 9or re*ob1n*i su3letele/ 9a trebui s+ ne 7n3+i-+m la :u*ecata *e a.oi. Dumne,eu 7ns+/ care este *es+91r-it/ nu .oate s+ :u*ece 7n a.el .ro.riile sale

sentine. Dumne,eu nu .oate comite erori/ s.re a 3i ne9oit s+ 7n*e.+rte,e *in rai .e ale-ii c+rora el 7nsu-i le"a a*mis intrarea acolo. De altminteri/ nu s"ar cu9eni oare ca su3letul s+ nu se 7m.+rt+-easc+ *in bucuria Domnului *ec1t 7n cli.a c1n*/ unit iar cu tru.ul s+u/ 9a 3i el 7nsu-i *es+91r-it 7n natura luiD A-a*ar... a-a*ar/ .+rin" ii bisericii se 7n-eal+. A-a*ar/ nu .oate 3i 9orba *e 3ericirea cereasc+ 7n a*e9+ratul 7neles al cu91ntului -i nici *e bucuria *e"a 9e*ea .e Dumne,eu 7nainte *e s31r-itul 9eacurilor/ iar Dumne,eu nu"-i 9a ar+ta 3aa *ec1t *u.+ :u*ecata *e a.oi. 41n+ atunci 7ns+/ un*e oare se a3l+ su3letul morilorD 'u cum9a ne 9om *uce s+ a-te.tam sub altare *ei/ sub acel altar al lui Dumne,eu *e care 9orbe-te s31ntul Ioan 7n A.ocali.sD...< (ro.otul unui cal/ lucru 3oarte neobi-nuit la asemenea ceas/ r+sun+ *e"a lungul ,i*urilor m+n+stirii/ .e cal*ar1mul *in .iatr+ *e r1u care aco.erea cele mai 3rumoase str+,i ale LConului. Gar*ianul ciuli urec5ea o cli.+/ a.oi se 7ntoarse la g1n*urile lui cu conclu,ii nea-te.tate. ;...$+ci *ac+ raiul e gol/ 7-i ,icea/ aceasta sc5imb+ 3oarte mult situaia acelora .e care noi 7i *ecret+m s3ini sau .rea3ericii... Dar ceea ce este a*e9+rat .entru su3letele *re.ilor/ este nea.+rat la 3el -i .entru su3letul .+c+to-ilor. Dumne,eu nu ar .utea s+"i .e*e.seasc+ .e cei r+i 7nainte *e a 3i r+s.l+tit .e cei buni. La s31r-itul ,ilei 7-i .rime-te muncitorul simbria? la s31r-itul lumii se 9a alege .entru tot*eauna gr1ul *e neg5in+. 'ici su3letul nu locuie-te acuma 7n ia*/ *eoarece os1n*a n"a 3ost rostit+. $u alte cu9inte/ .1n+ atunci/ ia*ul nu e8ist+...< Aceast+ teorie era mai cur1n* lini-titoare .entru oricine se g1n*ea la moarte? ea am1na ,iua :u*ec+ii *in urm+/ 3+r+ a 7nc5i*e .ers.ecti9a 9ieii 9e-nice/ -i se 7m.+ca *estul *e bine cu intuiia/ comun+ celor mai muli oameni/ *u.+ care moartea e o c+*ere 7ntr"o t+cere obscur+/ un somn 7n care nu mai -tii *e nimic... 2ire-te/ o asemenea *octrin+/ *ac+ ar 3i m+rturisit+ cu glas tare n"ar .utea *ec1t s+ st1rneasc+ a.rige 7m.otri9iri .rintre .+rinii bisericii -i 7n noro*ul cre*incios/ iar cli.a nu era .otri9it+ .entru un can*i*at la E31ntul Ecaun s+ se a.uce s+ .ro.o9+*uiasc+ ine8istena raiului -i a ia*ului sau s+ a3irme c+ ele ar 3i nelocuite. ;E+ a-te.t+m .1n+ 9a lua s31r-it concla9ul</ 7-i ,icea car*inalul. 2u 7ntreru.t *e un c+lug+r *e ser9iciu la .oarta m+n+stirii/ care b+tu 7n u-+ -i 7i 9esti sosirea unei -ta3ete *e la 4aris. " Din .artea cui 9ineD 7ntreb+ car*inalul. DuL,e a9ea un glas 7n3un*at/ 9+tuit/ 3+r+ nici un timbru/ *e-i 3oarte lim.e*e. " Din .artea contelui *e Bou9ille/ r+s.unse c+lug+rul. (rebuie s+ 3i 9enit 7n goana mare/ c+ci .are 3r1nt *e oboseal+? .1n+ s+"i *esc5i*/ l"am g+sit .e :um+tate a*ormit/ cu 3runtea li.it+ *e canatul .orii. " A*u"mi"l aici *e 7n*at+. =i car*inalul/ care cu c1te9a cli.e mai 7nainte cugeta la *e-ert+ciunea ambiiilor lumii acesteia/ se g1n*i numai*ec1tA ;E+ 3ie oare 7n leg+tur+ cu alegereaD $urtea 2ranei s+ 3i trecut 3+i- *e .artea meaD Mi se 9a .ro.une oare un t1rgD...< Ee simea 3oarte tulburat/ .lin *e curio,itate -i *e s.eran+/ -i str+b+tea 7nc+.erea cu .a-i m+runi -i iui. DuL,e a9ea statura unui co.il *e cincis.re,ece ani/ o mutr+ *e -oarece sub ni-te s.r1ncene albe stu3oase/ un tru. -ubre*. )n *osul geamurilor/ cerul 7nce.ea s+ se 7nro-easc+? nu era 7nc+ 9remea s+ su3le 7n lum1n+ri/ *ar se cr+.a *e ,iu+. $easul r+u trecuse... $+l+reul intr+? *intr"o uit+tur+/ car*inalul 7nelese c+ nu a9ea 7naintea lui o -ta3et+ obi-nuit+. Mai 7nt1i/ un ol+car *e meserie -i"ar 3i .us numai*ec1t un genunc5i la .+m1nt/ -i ar 3i 7ntins sulul cu scrisoarea/ 7n loc s+ stea 7n .icioare .lec1n*u"-i ca.ul -i ,ic1n* ;Monseniore...< =i a.oi/ curtea 2ranei se slu:ea .entru a"-i trimite scrisorile *e c+l+rei ,*ra9eni -i s.+to-i/ 3oarte oelii/ ca 9oinicul acela *e Robin"$uisse"Maria care 3+cea a*eseori *rumul 7ntre 4aris -i A9ignon/ iar nu *e un asemenea b+iean*ru cu nas subire/ care abia 7-i inea .leoa.ele *esc5ise -i c+*ea *in .icioare *e obosit ce era. ;Iat+ ce"l *+ 7n 9ileag/ se simte cale *e o .o-t+ c+ nu"i o -ta3et+ *e meserie/ 7-i s.use DuL,e... De altminteri/ am mai 9+,ut eu .e un*e9a obra,ul +sta.< $u m1na

sa scurt+ -i subiric+ Ru.se .eceile scrisorii/ -i 3u *e,am+git *e 7n*at+ ce"-i arunc+ oc5ii .e ea. 'u era 9orba *e alegere/ ci i se cerea s+ *ea ocrotire -ta3etei. (otu-i DuL,e 9ru s+ 9a*+ 7n asta un semn bun? c1n* cei *e la 4aris a9eau *e cerut ce9a autorit+ilor ecle,iastice/ acuma i se a*resau lui. " Allora/ lei L i signore Guccio BaglioniD 1 9orbi el *u.+ ce is.r+9i *e citit. (1n+rul tres+ri au,in* c+"l 7ntreab+ 7n italiene-te. " Da/ monseniore... " $ontele *e Bou9ille mi te recoman*+/ ca s+ te iau sub ocrotirea mea/ -i s+ te sca. *e 9r+:ma-ii care te urm+resc... " Dac+ 9rei/ monseniore/ s+"mi 3aci acest bine6 " Ee .are c+ te"ai b+gat 7ntr"o 7ncurc+tur+ ur1t+ care te"a silit s+ 3ugi 7mbr+cat 7n li9reaua asta *e -ta3et+ a contelui *e Bou9ille/ urm+ car*inalul cu 9orbirea lui re.e*e -i 7n+bu-it+. 4o9este-te"mi ce s"a 7nt1m.lat. Bou9ille 7mi s.une c+ 3+ceai .arte *in escorta lui c1n* o 7nsoea .e regina $lBmence 7n *rumul ei s.re 2rana. )ntr"a*e9+r/ acum 7mi a*uc aminte. (e"am 9+,ut .e l1ng+ *1nsul. =i e-ti ne.otul :u.1nului (olomei/ c+.etenia lombar,ilor *in 4aris. 2oarte bine/ 3oarte bine. 4o9este-te"mi .+ania *umitale. Ee a-e,ase -i/ cu g1n*ul la altce9a/ se :uca/ 7n91rtin* un .u.itru mare 3+cut anume s+ se roteasc+/ .e care ,+ceau c+rile ce"i ser9eau la lucr+rile lui. Era acum bine *is.us/ lini-tit -i gata s+"-i 7ntoarc+ g1n*urile la treburile altora. Guccio Baglioni a9ea 7n .ul.ele sale cele o sut+ *ou+,eci *e leg5e str+b+tute c+lare 7n mai .uin *e .atru ,ile. 'u"-i mai simea .icioarele? o .1cl+ *eas+ 7i 7m.1n,ise ca.ul -i ar 3i *at orice ca s+ se .oat+ lungi/ colea/ c5iar .e .ar*oseal+/ -i s+ *oarm+... s+ *oarm+... I,buti s+"-i 9in+ 7n 3ire? 9iaa lui/ *ragostea lui/ 9iitorul lui/ toate 7i .orunceau s+"-i biruie .entru 7nc+ o cli.+ oboseala. " Iat+/ monseniore/ s.use el? m"am c+s+torit cu o 3at+ *in nobilime. I se .+ru ca aceste cu9inte ie-iser+ *in gura altcui9a. 'u erau cele .e care 9oia s+ le rosteasc+. Ar 3i 9rut s+"i e8.lice car*inalului c+ o nenorocire 3+r+ seam+n se ab+tuse asu.ra lui/ c+ era omul cel mai n+.+stuit/ cel mai 7n*urerat *in uni9ers/ c+ 9iaa 7i era ameninat+/ c+ era *es.+rit .oate .entru tot*eauna *e soia lui 3+r+ *e care nu .utea tr+i/ c+ soia a9ea s+"i 3ie 7nc5is+/ c+ *e o s+.t+m1n+ 7nt1m.l+rile se rostogoliser+ .este *1n-ii at1t *e 9i:elios/ at1t *e n+.ra,nic/ 7nc1t tim.ul .+rea s+"-i 3i .ier*ut *imensiunile obi-nuite -i el 7nsu-i se simea .arc+ .e alt+ lume... Din toate *rama lui 7ns+/ c1n* trebuia s+"i *ea glas/ nu g+sea *ec1t aceste c1te9a cu9inteA ;Monseniore/ m"am c+s+torit cu o 3at+ *in nobilime...< " A5a/ 3+cu car*inalul. $um 7i ,iceD " Marie *e $ressaC. " 0m... $ressaC... nu cunosc. " Dar a trebuit s+ m+ cunun cu ea 7n tain+/ monseniore? 3amilia ei se 7m.otri9ea. " 2iin*c+ e-ti un lombar*D Bine7neles. -tia *in 2rana sunt 7nc+ niel cam 7na.oiai. )n Italia e alt3el/ 3ire-te... =i 9rei s+ obii *es3acerea c+s+torieiD 'u"i mare lucru... Dac+ cununia s"a 3+cut 7n tain+... " Dar/ nu/ monseniore/ o iubesc -i ea m+ iube-te/ s.use Guccio. 2amilia a a3lat 7ns+ c+ e 7ns+rcinat+/ -i 3raii ei m"au urm+rit ca s+ m+ omoare. " 4ot s"o 3ac+/ au legea *u.+ *atin+ *e .artea lor. (e"ai .us 7n situaia unuia care a r+.it o 3at+... $ine 9"a cununatD " 2ratele Vicento. " 2ratele Vicento... nu"l cunosc. " $e e mai r+u/ monseniore/ e c+ .reotul acesta a murit. A-a c+ nici nu .ot *o9e*i c+ suntem c+s+torii... Dar s+ nu"i 7nc5i.ui/ monseniore/ c+ a- 3i un 3ricos. Vroiam s+ m+ bat 7n *uel. %nc5iul meu s"a a*resat 7ns+ contelui *e Bou9ille... " ...care te"a s3+tuit 3oarte cuminte s+ te *e.+rte,i .entru o bucat+ *e 9reme. " Dar Maria 9a 3i 7nc5is+ 7ntr"o m+n+stire6 $re,i/ monseniore/ c+ 9ei .utea"o scoate *e acoloD $re,i c"am s"o mai 9+*D
1 Aadar, dumneata eti domnul Guccio Baglioni?

" 0o6 'u m+ lua a-a *e re.e*e/ 3iule/ r+s.unse car*inalul/ continu1n* s+ 7n91rteasc+ .u.itrul. La o m+n+stireD Ei -iD %n*e s"ar .utea simi mai bine *eocam*at+D 4une"i n+*e:*ea 7n nes31r-ita bun+tate a lui Dumne,eu/ *e care a9em toi mare ne9oie... Guccio 7-i .lec+ 3runtea/ isto9it. 4+rul s+u negru era .lin *e .ra3. " %nc5iul *umitale se a3l+ 7n bune ra.orturi comerciale cu 3raii Bar*iD mai 7ntreb+ car*inalul. " 2ire-te/ monseniore/ 3ire-te. 2raii Bar*i sunt banc5erii s3iniei tale/ a-a cre*/ r+s.unse Guccio cu o .olitee nec+utat+. " Da/ sunt banc5erii mei. Dar 7i g+sesc 7n ultima 9reme mai .uin... mai .uin 7neleg+tori ca 7n trecut. Banca lor e a-a *e mare6 Au sucursale .este tot. =i .entru cea mai ne7nsemnat+ cerere *e bani/ trebuie s+ ra.orte,e la 2lorena... Lucrea,+ tot a-a *e 7ncet ca un tribunal al bisericii... %nc5iul *umitale are multe 3ee biserice-ti .rintre clienii s+iD Guccio a9ea *estule alte gri:i ca s+ se mai g1n*easc+ la treburile b+ncii. Eub 3runtea lui/ ceaa se 3+cea mai *eas+? .leoa.ele 7i ar*eau. " 'u/ s.use el. $lienii no-tri sunt mai cu seam+ marii baroni... $ontele *e Valois/ contele *FArtois... Ar 3i o mare cinste .entru noi *ac+ s3inia ta... " Vom 9orbi mai t1r,iu *es.re asta. Deocam*at+/ iat+"te la a*+.ost 7n aceast+ m+n+stire. Vei trece 7n oc5ii tuturora *re.t un om 7n slu:ba mea? .oate c+"i 9or *a s+ 7mbraci un ca3tan *e *iac. Voi 9orbi *es.re asta cu ca.elanul meu. Acum .oi s+"i le.e,i li9reaua -i s+ te *uci s+ *ormi lini-tit/ lucru *e care mi se .are c+ ai mare ne9oie. Guccio salut+/ bolborosi c1te9a cu9inte *e mulumire -i 3+cu un .as s.re u-+. A.oi/ o.rin*u"se/ s.useA " 'u .ot 7nc+ *e,br+ca li9reaua/ monseniore/ mai am *e .re*at -i o alt+ scrisoare. " $uiD 7ntreb+ DuL,e/ b+nuitor. " $ontelui *e 4oitiers. " D+"o 7ncoace? o 9oi trimite *e 7n*at+ cu un c+lug+r. " Ve,i 7ns+/ monseniore/ *omnul *e Bou9ille inea mult... " =tii cum9a *ac+ aceast+ scrisoare e 7n leg+tura cu concla9ulD " O/ nu/ monseniore/ e 9orba 7n ea *e moartea regelui. $ar*inalul s+ri *e .e scaun. " Regele Lu*o9ic a muritD De ce n"ai s.us"o mai *e9reme6 " Vestea n"a a:uns 7nc+ aiciD G1n*eam c+ s3inia ta ai 3ost 7n-tiinat *es.re aceasta. A*e9+rul este c+ nu se g1n*ea la nimic. 'enorocirile sale/ oboseala sa/ 7l 3+cuser+ s+ uite acest e9eniment *e mare 7nsemn+tate. Galo.ase *re.t 7naintea lui *e la 4aris/ sc5imb1n* caii la m+n+stirile ce"i 3useser+ in*icate/ m1nc1n* 7n grab+/ 9orbin* c1t mai .uin cu .utin+/ -i a:unsese/ 3+r+ s+ -tie/ 7naintea -ta3etelor c1rmuirii. " Din ce i s"a tras moarteaD " E tocmai ceea ce *omnul *e Bou9ille 9rea s+"i *ea *e -tire contelui *e 4oitiers. " $rim+D -o.ti DuL,e. " Ee .are c+ regele a 3ost otr+9it. $ar*inalul c5ib,ui o cli.+. " Iat+ ce .oate s+ a*uc+ mari sc5imb+ri/ murmur+ el. A 3ost ales un regentD " 'u -tiu/ monseniore... $1n* am .lecat eu/ se 9orbea mult *e contele *e Valois... " Bine/ 3iule/ *u"te *e te o*i5ne-te. " Dar/ monseniore... -i scrisoarea .entru contele *e 4oitiersD 4e bu,ele subiri ale .relatului se i9i un sur1s 3ugar/ care .utea 3i luat *re.t o e8.resie *e bun+9oin+. " 'u ar 3i cuminte s+ te ar+i/ -i a3ar+ *e asta abia te mai ii .e .icioare/ 9orbi el. D+"mi .licul acela? ca s+ nu ai *e su3erit 9reo *o:an+/ m+ 9oi *uce s+"l *uc eu 7nsumi. Du.+ c1te9a minute/ 7nsoit *e un masalagiu cu 3acla 7n m1n+ care"i *esc5i*ea

*rumul/ a-a cum se cu9enea .entru o 7nalt+ 3a+ bisericeasc+/ -i urmat *e un secretar/ car*inalul curiei .a.ale .+r+sea m+n+stirea AinaC/ *intre R5Nne -i EaNne/ -i a.uca .e ulicioarele 7ntunecoase/ a*eseori str1mtate *e mormane *e gunoaie. 4ir.iriu/ subirel/ c+lca cu .as s.rinten/ *uc1n*u"-i .arc+ 7n 3ug+ cei -a.te,eci -i *oi *e ani ai s+i. Rasa"i .ur.urie .+rea c+ *ansea,+ .rintre ,i*uri. $lo.otele celor *ou+,eci *e biserici -i celor .atru,eci -i *ou+ *e m+n+stiri ale LConului b+teau *e utrenii. Distanele erau scurte 7n acest ora- ai c+rui locuitori nu treceau 7nc+ *e *ou+,eci *e mii/ *in care :um+tate 3+cea comer cu religia/ iar cealalt+ :um+tate a9ea religia comerului. $ar*inalul a:unse cur1n* la locuina consulului2/ un*e era g+,*uit contele *e 4oitiers. III 4ORILE LOO'%L%I $ontele *e 4oitiers 7-i terminase tocmai toaleta/ c1n* -ambelanul s+u 7i anun+ 9i,ita car*inalului. 2oarte usc+i9 -i *e-irat/ cu nasul mare/ cu .+rul a*us .e 3runte 7n -u9ie scurte -i c+,1n*u"i 7nc1rlionat *e"a lungul obra:ilor/ 3rage,i cum .oi s+"i ai la *ou+,eci -i trei *e ani/ t1n+rul .rin/ .urt1n* un 5alat *e cas+ *in camo5as *ungat ca marmora/ 9eni s+"l 7nt1m.ine .e monseniorul DuL,e -i"i s+rut+ inelul cu res.ect. Ar 3i 3ost greu s+ a3li un contrast mai i,bitor/ o mai 5a,lie *eosebire ca 7ntre aceste *ou+ .ersona:e/ unul amintin* o ne9+stuic+ ie-it+ *in 9i,uina ei/ iar cel+lalt un b1tlan c+lc1n* m1n*ru .rin mla-tin+. " )n ciu*a orei matinale/ s.use car*inalul/ n"am 9rut/ monseniore/ s+ 7nt1r,ii *e a"i a*uce m1ng1ierea rugilor mele 7n nenorocirea care te lo9e-te. " 'enorocireaD 7ntreb+ mirat 2ili. *e 4oitiers/ cu o u-oar+ tres+rire. )nt1iul s+u g1n* 3u .entru soia sa @eanne .e care o l+sase la 4aris/ 7ns+rcinat+ 7ntr"a o.ta lun+. " V+* c+ am 3+cut bine 9enin* s+ te 7n-tiine,/ urm+ DuL,e. Regele/ 3ratele m+riei tale/ a murit *e cinci ,ile. 2ili. nici nu cli.i? *oar o r+su3lare mai .uternic+ 7i um3l+ .ie.tul. 'imic nu i se .utea citi .e 3a+/ nici uimire/ nici tulburare/ nici m+car ner+b*area *e a a3la mai multe am+nunte. " )i mulumesc .entru graba cu care ai 9enit/ monseniore/ r+s.unse el. Dar cum se 3ace c+ ai o asemenea -tire.../ 7naintea meaD " 4rin *omnul *e Bou9ille/ al c+rui trimis a sosit 7n goana mare/ cer1n*u"mi s+"i .re*au aceast+ scrisoare 7n tain+. $ontele *e 4oitiers o *es3+cu -i o citi 91r1n*u"-i nasul 7n ea/ c+ci era 3oarte mio.. 'ici acum nu"-i tr+*+ nimic *in sentimentele lui? c1n* is.r+9i *e citit/ 7m.+turi cu un gest sim.lu scrisoarea -i o 91r7 7n bu,unarul 5alatului. A.oi r+mase t+cut. $ar*inalul t+cea -i el/ ar+t1n* c+ res.ect+ *urerea .rinului/ *e-i acesta nu .rea *+*ea semne *e 7ntristare. " Dumne,eu s+"l 3ereasc+ *e c5inurile ia*ului/ rosti 7n cele *in urm+ contele *e 4oitiers/ .entru a 3i la unison cu atitu*inea cucernic+ a .relatului. " O... ia*ul/ murmur+ DuL,e. )n s31r-it/ s+ ne rug+m lui Dumne,eu6 M+ g1n*esc -i la ne3ericita regin+ $lBmence .e care am 9+,ut"o cresc1n* an cu an c1n* eram .e l1ng+ regele 'ea.olei. O .rines+ a-a *e bl1n*+/ a-a *e m+rinimoas+... " Da/ i se ru.e inima .entru cumnat+"mea/ s.use 4oitiers. =i 7n acela-i tim. se g1n*eaA ;Lu*o9ic n"a l+sat nici o *is.o,iie testamentar+ 7n ce .ri9e-te regena. Du.+ c1t 7mi scrie Bou9ille/ unc5iul meu Valois a -i 7nce.ut s+ se agite. " $e ai *e g1n* s+ 3aci/ monsenioreD 7ntreb+ car*inalul. (e 9ei 7ntoarce c5iar acum la 4arisD
2 Dregtor din Evul Mediu, n sudul Franei, nde linind o !uncie ec"ivalent cu aceea de oltu# sau $rcla% n rile rom$neti&

" 'u -tiu/ nu -tiu 7nc+/ r+s.unse 4oitiers. A-te.t 9e-ti mai am+nunite. Eunt gata s+ r+s.un* la c5emarea +rii. )n scrisoarea sa/ Bou9ille nu"i ascun*ea c+ *orea 7ntoarcerea lui. $a 7nt1iul *intre 3raii regelui mort -i ca .air al regatului/ locul contelui *e 4oitiers era 7n consiliul *e coroan+/ un*e/ c5iar *e la .rima a*unare/ ,1,aniile i,bucniser+ 7n leg+tur+ cu alegerea unui regent. 4e *e alt+ .arte 7ns+/ lui 2ili. *e 4oitiers 7i .+rea r+u/ ba c5iar 7i era sil+ c+ trebuie s+ .+r+seasc+ LConul 7nainte *e a 3i is.r+9it treburile 7nce.ute. Mai 7nt1i/ a9ea *e 7nc5eiat contractul *e logo*n+ 7ntre a treia *in 3iicele sale/ Isabelle/ 7n 91rst+ *e abia cinci ani -i .rini-orul .ro9inciei Vienne/ micul Guigues/ care a9ea -ase. El singur .usese la cale aceast+ c+s+torie/ c5iar la Vienne/ cu .rinul @ean al II"lea *e la (our *u 4in -i .rinesa BBatrice/ sora reginei $lBmence. Bun+ 7ncuscrire/ care a:uta coroana 2ranei s+ in+ 7n cum.+n+ in3luena *inastiei An:ou"Eicile 7n aceast+ regiune. Eemn+tura urma sa aib+ loc 7n c1te9a ,ile. Dar/ mai .resus *e orice/ era alegerea .a.al+. E+.t+m1ni *e"a r1n*ul/ 2ili. *e 4oitiers b+tuse *rumurile 4ro9enei/ ale inuturilor Vienne -i LCon/ ca s+"i 9a*+ unul *u.+ altul .e cei *ou+,eci -i .atru *e car*inali 7m.r+-tiai/ s+"i 7ncre*ine,e c+ agresiunea *e la $ar.entras nu se 9a mai re.eta/ c+ nu li se 9a 3ace nici o silnicie/ *1n* a 7nelege multora *intre *1n-ii c+ ar .utea s+ aib+ -anse/ .le*1n* .entru .restigiul religiei/ *emnitatea bisericii -i interesele statelor. )n s31r-it/ cu mult+ b+taie *e ca./ cu 9orbe -i cu bani/ i,butise s+"i a*une la LCon/ ora- care 3usese 9reme 7n*elungat+ sub autoritatea bisericii/ *ar trecuse *e cur1n*/ 7n ultimii ani ai *omniei lui 2ili. cel 2rumos/ 7n .uterea regelui 2ranei. $ontele *e 4oitiers simea c+"i a.roa.e *e a"-i atinge inta. Dar *ac+ .leca/ n"a9eau s+ 7ncea.+ iar toate 7ncurc+turile/ nu se 9or 7ncinge iar toate 9ra:beleD In3luena nobilimii romane sau a regelui 'ea.olei nu 9or lua locul celei a 2ranei -i *i9ersele .arti*e nu 9or 7nce.e iar s+ se 7n9inuiasc+ unele .e altele *e ere,ieD 4a.alitatea nu se 9a muta iar la RomaD ;(ocmai ceea ce tat+l meu 9roia s+ e9ite6 7-i ,icea 2ili. *e 4oitiers. O.era lui/ -i a-a *estul *e *estr+mat+ *e Lu*o9ic -i *e unc5iul nostru/ Valois/ 9a 3i oare 7n 7ntregime nimicit+D< Vreme *e c1te9a cli.e/ DuL,e a9u im.resia c+ t1n+rul .rin uitase *e .re,ena lui. =i *eo*at+/ 7l au,i .e 4oitiers 7ntreb1n*A " 4arti*ul gascon 9a menine oare can*i*atura car*inalului *e 4BlagrueD =i cre,i c+ toi cucernicii colegi ai s3iniei tale s"au 5ot+r1t 7n s31r-it s+ se a*uneD... Ia loc aici/ monseniore/ -i s.une"mi care i"e .+rerea. $um st+mD De o treime *e 9eac/ *e c1n* lua .arte la treburile +rilor car*inalul 9+,use muli su9erani -i b+rbai *e stat. Dar nu 7nt1lnise 7nc+ nici unul care s+ aib+ at1ta st+.1nire *e sine. Iat+ un .rin *e *ou+,eci -i trei *e ani c+ruia abia 7i anunase c+ 3rate"s+u a murit/ c+ tronul era 9acant/ -i el nu .+rea s+ aib+ alt+ gri:+ mai urgent+ *ec1t certurile *in concla9. A-e,ai al+turi l1ng+ o 3ereastr+/ .e o la*+ aco.erit+ cu sto3+ *e Damasc/ .icioarele car*inalului abia ating1n* .ar*oseala iar gle,na ciol+noas+ a contelui *e 4oitiers leg+n1n*u"se 7n aer/ cei *oi b+rbai a9ur+ o lung+ con9ersaie. )n realitate/ cum reie-ea *in e8.unerea .e care o 3+cu DuL,e/ lucrurile a:unseser+ iar acolo un*e se g+seau cu *oi ani 7n urm+/ *u.+ moartea lui $lBment al V"lea. 4arti*ul celor ,ece car*inali gasconi/ c+ruia i se ,icea -i .arti*ul 3rance,/ era cel mai numeros/ *ar nu 7n *ea:uns .entru a constitui el singur ma:oritatea cerut+ *e *ou+ treimi a E31ntului $olegiu/ a*ic+ -ais.re,ece 9oturi. Gasconii/ socotin*u"se .+str+torii i*eilor r+.osatului .a.+/ c+ruia 7i *atorau toi .+l+ria *e car*inal/ ineau cu str+-nicie ca scaunul s+ r+m1n+ la A9ignon -i se ar+tau 3oarte unii 7m.otri9a celorlalte *ou+ .arti*e. )ntre *1n-ii 7ns+/ se m1ncau .e t+cute/ 3iecare r19nin* tiara .a.al+? al+turi *e ambiiile lui Arnau* *e 4Blagrue cre-teau acelea ale lui Arnau* *e 2ougLres -i ale lui Arnau* 'ou9el. 2+g+*uin*u"-i s.ri:in unul altuia/ 7-i 91rau bee 7n roate 7ntr"ascuns. " R+,boiul celor trei Arnau*/ s.use DuL,e cu glasul s+u -u-uit. E+ 9e*em acum -i .arti*ul italienilor.

Ace-tia nu erau *ec1t o.t/ *ar *es.+rii 7n trei tabere. (emutul car*inal $aetani/ ne.otul .a.ei Boni3aciu al VIII"lea/ era .otri9nic celor *oi car*inali $olonna/ .rintr"o ri9alitate secular+ *e 3amilie/ *e9enit+ ur+ *e ne.otolit *e c1n* cu istoria *e la Anagni' -i cu .alma *at+ *e un $olonna .e obra,ul lui Boni3aciu. )ntre ace-ti a*9ersari/ ceilali car*inali italieni -o9+iau. Ete3anesc5i/ *in *u-m+nie 3a+ *e .olitica lui 2ili. cel 2rumos/ inea .artea lui $aetani/ cu care *e alt3el era 7nru*it. 'a.olBon Orsini o sc+l*a/ 3+r+ s+ se 5ot+rasc+. $ei o.t nu a:ungeau la 7nelegere *e.lin+ *ec1t asu.ra unui lucruA toi 9roiau 7ntoarcerea .a.alit+ii 7n $etatea Etern+. Dar 7n .ri9ina asta/ 5ot+r1rea lor era nestr+mutat+. " =tii bine/ monseniore/ urm+ DuL,e/ c+ a 3ost o 9reme c1n* ne a3lam 7n .ragul sc5ismei? -i .rime:*ia n"a trecut 7nc+... Italienii no-tri re3u,au s+ se a*une 7n 2rana -i ne 7n-tiinau/ nu *emult/ c+ *ac+ se 9a alege un .a.+ gascon ei nu"l 9or recunoa-te -i 9or 3ace un .a.+ al lor/ la Roma. " 'u 9a 3i nici o sc5ism+/ s.use lini-tit contele *e 4oitiers. " Mulumit+ m+riei tale/ monseniore/ mulumit+ m+riei tale/ m+ bucur s"o recunosc/ -i asta o s.un tuturor. $utreier1n* ora- *u.+ ora-/ ai *us .retutin*eni cu91ntul cel bun/ -i *ac+ n"ai g+sit 7nc+ .+storul/ 7n sc5imb ai -i a*unat turma. " Ecum.e oi/ monseniore6 =tii c+ am .lecat *e la 4aris cu -ais.re,ece mii *e li9re -i c+ s+.t+m1na trecut+ a trebuit s+ cer s+ mi se trimit+ 7nc+ .e at1tD @ason era .e l1ng+ mine un calic. A- 9rea ca toat+ l1na asta *e aur s+ nu mi se iroseasc+ .rintre *egete/ a*+ug+ contele *e 4oitiers/ 7ncrein*u"-i u-or .leoa.ele ca s+"l .oat+ .ri9i *re.t 7n oc5i .e car*inal. Acesta/ care .e c+i ocolite tr+sese mari 3oloase *in b+netul 7m.r+-tiat *e contele *e 4oitiers/ se 3+cu a nu lua 7n seam+ alu,ia/ *ar r+s.unseA " $re* c+ 'a.olBon Orsini -i Albertini *e 4rato/ ba .oate c5iar -i Guillaume *e Longis/ cel care a 3ost 7naintea mea cancelar al regelui 'ea.olei/ ar .utea 3i lesne c1-tigai... 2ace s+ .l+te-ti ca s+ e9ii o sc5ism+. 4oitiers se g1n*iA ;A 3olosit banii .e care i"a luat *e la noi ca s+"-i cum.ere trei 9oturi ale italienilor. 'u e .rost<. $1t *es.re $aetani/ cu toate c+ 3+cea mai *e.arte .e ne7n*u.lecatul/ .o,iia lui nu mai era a-a *e tare *e c1n* 3useser+ *esco.erite 7n*eletnicirile sale 9r+:itore-ti -i 7ncercarea *e a curma .rin 3+c+tur+ 9iaa regelui 2ranei -i a contelui *e 4oitiers 7nsu-i. 2ostul tem.lier E9rar*/ un smintit *e care $aetani se slu:ise .entru matra.a,l1curile sale *ia9ole-ti/ tr+nc+nise cam .rea mult 7nainte *e a se *a .e m1na *reg+torilor regelui... " in 7n re,er9+ a3acerea asta/ s.use contele *e 4oitiers. Mirosul rugului ar .utea/ la 9remea .otri9it+/ s+"l mai moaie .e monseniorul $aetani. La g1n*ul *e a 9e*ea un alt car*inal ars *e 9iu/ un 3oarte u-or sur1s mi:i 7ntr"ascuns .e bu,ele subiri ale b+tr1nului .relat/ care a*+ug+A " Ee .are c+ 2rancesco $aetani ar 3i uitat cu totul *e treburile lui Dumne,eu s.re a nu se mai ocu.a *ec1t *e acelea ale Eatanei. '"o 3i cum9a *1nsul cel care/ 9+,1n* c+ nu -i"a atins elul cu 9r+:itoria/ a .us *e l"a omor1t .e rege/ 3ratele m+riei tale/ .rin otra9+D $ontele *e 4oitiers 7n+l+ *in umeri. " De 3iecare *ata c1n* moare un rege/ se s.une c+ a 3ost otr+9it/ r+s.unse el. A-a s"a 9orbit *e bunicu"meu Lu*o9ic al VIII"lea? a-a s"a 9orbit -i *e tat+l meu/ Dumne,eu s+"l o*i5neasc+... 2rate"meu a9ea o s+n+tate cam -ubre*+. Dar/ 7n s31r-it/ trebuie s+ ne g1n*im -i la asta. " Mai r+m1ne/ se 7ntoarse DuL,e la 9orba lui *inainte/ al treilea .arti*/ c+ruia i se ,ice .ro9ensal/ *in .ricina celui mai neast1m.+rat *intre noi/ car*inalul *e Man*agout... Acest ultim .arti* nu num+ra *ec1t -ase car*inali/ *e ob1r-ie 3elurit+A meri*ionali/ ca 3raii BBrenger 2rB*ol/ se g+seau al+turi *e norman,i -i *e un 3iu al .ro9inciei PuercC/ cum era DuL,e 7nsu-i. ' (n 1')', ministrul de *ustiie +ogaret, nsoit de ,olonna, l-au arestat, din ordinul lui Fili cel Frumos, e a a Boni!aciu al .///-lea care se re!ugiase la Anagni&

Aurul cu care"i g5i3tuise 2ili. *e 4oitiers 7i 3+cuse mai 7neleg+tori la argumentele .oliticii 3rance,e. " Euntem cei mai m+runi/ cei mai slabi/ s.use DuL,e/ *ar 3+r+ 9oturile noastre nimeni nu .oate obine ma:oritatea necesar+. =i *eoarece gasconii -i italienii nu 9or s+ au*+ nici unii nici alii *e un .a.+ care ar ie-i *in r1n*urile lor/ atunci/ monseniore... " Atunci/ 9a trebui ales un .a.+ *intre 9oi/ nu"i a-aD " Asta mi"e con9ingerea/ monseniore/ con9ingerea neclintit+. Am s.us"o c5iar *e la moartea lui $lement. '"am 3ost ascultat? unii au cre,ut 3ire-te c+ trag s.u,a .e turta mea/ c+ci numele meu a 3ost 7ntr"a*e9+r .omenit/ 3+r+ s+ 9reau. Dar curtea 2ranei n"a a9ut nicio*at+ mare 7ncre*ere 7n mine. " Asta/ 3iin* s3inia ta erai s.ri:init cam .rea 3+i- *e curtea *in 'ea.ole. " =i *ac+ n"a- 3i 3ost s.ri:init *e nimeni/ cine m"ar 3i luat 9reo*at+ 7n seam+6 'u r19nesc la altce9a/ cre*e"m+/ monseniore/ *ec1t s+ 9+* c+ se 3ace iar .uin+ r1n*uial+ 7n treburile cre-tin+t+ii/ care stau 3oarte r+u? sarcina 9a 3i grea .entru 9iitorul urma- al s31ntului 4etru. $ontele *e 4oitiers 7-i .rinse 3aa 7n m1inile sale lungi -i r+mase c1te9a cli.e .e g1n*uri. " $re,i/ monseniore/ 7ntreb+ el/ c+ italienii/ *ac+ li s"ar 3ace .e .lac -i nu s"ar alege un .a.+ gascon/ se 9or 7n9oi ca E31ntul Ecaun s+ r+m1n+ la A9ignon/ iar gasconii 7n sc5imb/ satis3+cui cu .ri9ire la A9ignon/ ar .utea s+ renune la can*i*atul lor/ trec1n* *e .artea 9oastr+D $eea ce/ altminteri s.us/ 7nsemnaA ;Dac+ s3inia ta/ monseniore DuL,e/ ai a:unge .a.+ cu s.ri:inul meu/ te anga:e,i 5ot+r1t s+ .+stre,i actuala re-e*in+ a .a.alit+iiD< DuL,e 7nelese 3oarte bine. " Aceasta ar 3i/ monseniore/ o soluie 7nelea.t+. " Am s+ iu seam+ *e .reioasa .+rere a s3iniei tale/ s.use 2ili. *e 4oitiers ri*ic1n*u"se/ s.re a .une ca.+t au*ienei. )l 7nsoi .e car*inal .1n+ la u-+. $li.a 7n care *oi b+rbai .e care 91rsta/ 7n3+i-area/ e8.eriena -i 7n*eletnicirile .ar s+"i *es.art+/ se recunosc a 3i 3+cui *in acela-i aluat -i g5icesc c+ 7ntre *1n-ii .oate na-te o colaborare -i o .rietenie/ cli.a aceasta *e.in*e mai mult *e unele .otri9iri tainice ale soartei *ec1t *e cu9intele ce -i le s.un. $1n* 2ili. se .lec+ s+ s+rute inelul car*inalului/ acesta -o.tiA " Ai .utea 3i/ monseniore/ un regent 3oarte bun. 2ili. 7-i 7n*re.t+ s.inarea. ;=tia oare/ 7i trecu .rin minte/ c+ tot tim.ul nu m+ g1n*eam *ec1t la astaD< =i r+s.unseA " '"ai 3i -i s3inia ta un 3oarte bun .a.+D =i nu se .utur+ o.ri s+"-i sur1*+ *iscret/ b+tr1nul .relat cu un 3el *e *ragoste .+rinteasc+/ t1n+rul .rin cu o .rietenoas+ smerenie. " i"a- 3i 7n*atorat/ a*+ug+ 2ili./ *ac+ ai .+stra taina 7n .ri9ina -tirii gra9e .e care mi"ai a*us"o/ .1n+ ce ea 9a 3i anunata 7n au,ul tuturor. " A-a 9oi 3ace/ monseniore/ ca s+"i 7m.linesc *orina. R+mas singur/ contele *e 4oitiers nu a9u ne9oie *ec1t *e c1te9a cli.e *e g1n*ire. A.oi/ 7l c5em+ .e .rimul s+u -ambelan. " A*am 0Bron/ 7ntreb+ el/ nici o -ta3et+ n"a sosit *e la 4arisD " 'u/ monseniore. " Atunci/ .orunce-te s+ 3ie 7nc5ise toate .orile LConului. IV E 'E =(ERGEM LA$RIMILE )n *imineaa aceea/ .o.ulaia *in LCon a 3ost li.sit+ *e legume. $+ruele ,ar,a9agiilor 3useser+ o.rite *incolo *e bariere/ -i gos.o*inele 3+ceau gur+ 7n 3aa

tarabelor goale. Eingurul .o*/ cel *e .e EaNne/ c+ci .o*ul .este R5Nne nu 3usese 7nc+ terminat/ era 7nc5is *e un .1lc *e o-teni. Dac+ nu .uteai intra 7n LCon/ nici *e ie-it nu a9eai cum. $ete *e negustori italieni/ *e c+l+tori/ *e c+lug+ri .ribegi/ 7ngro-ate *e o mulime *e gur+"casc+ -i *e 5aimanale/ se 7mbul,eau 7n :urul .orilor ora-ului -i cereau e8.licaii. Etra:a r+s.un*ea scurt la toate 7ntreb+rileA ;4orunca *e la contele *e 4oitiers6< cu aerul acela *istant/ .lin *e i3os/ .e care -i"l iau slu:ba-ii c1rmuirii c1n* au *e a.licat o m+sur+ al c+rei rost nu"l -tiu nici ei. Ee au,eau glasuriA " Dar mi"e 3ata bolna9+ la 2our9iLre... " =o.ronul meu *in Eaint"@ust a ars ieri .e la c5in*ii... " Is.ra9nicul *e la Ville3ranc5e are s+"mi scoat+ lucrurile *in cas+ *ac+ nu"i *uc a,i banii *e bir... Etra:a o inea unaA " 4orunc+ *e la contele *e 4oitiers6 Iar c1n* 7mbul,eala se 3+cea mai tare/ arm+-eii regelui 7nce.eau s+"-i ri*ice g5ioagele. )n ora- umblau ,9onuri ciu*ate. %nii ,iceau c+ are s+ 3ie r+,boi. Dar cu cineD 'imeni nu .utea s+ s.un+. Alii ,iceau c+ o 7nc+ierare s1ngeroas+ se 7ncinsese 7n tim.ul no.ii l1ng+ m+n+stirea Augustinilor/ 7ntre o-tenii regelui -i oamenii car*inalilor italieni. Ee au,iser+ tro.ote *e cai. i se *+*ea .1n+ -i num+rul morilor. Dar la m+n+stirea Augustinilor *omnea bun+ .ace. 2oarte nelini-tit/ ar5ie.isco.ul 4ierre *e Ea9oie/ se 7ntreba *ac+ nu cum9a erau .e cale s+ se re.ete 7nt1m.l+rile *inainte *e 1 1Q -i *ac+ nu 9a 3i silit s+ .+r+seasc+/ 7n 3olosul ar5ie.isco.ului *e Eens/ scaunul *e .rimat al Galiei/ singura .rerogati9+ .e care o .utuse .+stra *u.+ ali.irea LConului la coroana 2ranei. (rimisese .e unul *in canonicii s+i .entru a a3la ce se 7nt1m.l+A *ar acesta/ *uc1n*u"se la contele *e 4oitiers/ *+*use acolo .este un scutier amabil -i mut. Iar ar5ie.isco.ul se a-te.ta s+ .rimeasc+ un ultimatum. 4rintre car*inalii g+,*uii .e la *i9erse a-e,+minte biserice-ti/ teama nu era mai mic+/ ba a*ucea c5iar a s.aim+. 'u li se .reg+te-te iar o ca.can+/ 7ntocmai ca la $ar.entrasD Dar/ *e *ata asta/ cum s+ 3ug+D Emisarii alergau *e la m+n+stirea Augustinilor la cea a $or*elierilor -i *e la m+n+stirea Iacobinilor la cea a =artre,ilor. $ar*inalul $aetani 7-i re.e,ise omul *e 7ncre*ere/ abatele 4ierre/ la 'a.olBon Orsini/ la Albertini *e 4rato/ la 2lisco/ singurul s.aniol .rintre ei/ ca s+ le s.un+ acestor .relaiA " Ve*ei un*e am a:uns6 V"ai l+sat a*emenii *e contele *e 4oitiers. El s"a :urat c+ nu ne 9a .rigoni -i c+ nu 9om 3i nici m+car silii s+ intr+m 7ntr"o 7nc+.ere cu u-ile .+,ite .entru a 9ota? c+ 9om 3i .e *e.lin slobo,i. =i acum iat+ ca ne 7nc5i*e 7n LCon. 4e DuL,e 7nsu-i 9enir+ s+"l 9a*+ *oi *in colegii s+i .ro9ensali/ car*inalul *e Man*agout -i BBrenger 2rB*ol/ cel mai 91rstnic *intre 3raii cu acest nume. Dar DuL,e 3+cu .e omul .icat *in cer/ ,ic1n* c+ e absorbit *e lucr+rile sale teologice -i c+ 5abar n"are *e nimic. )n 9remea asta/ 7ntr"o c5ilie *e l1ng+ a.artamentul car*inalului/ Guccio Baglioni *ormea ca un bolo9an/ ne3iin* 7n stare nici s+ 9ise,e c+ *e la el se tr+gea o atare .anic+. De un ceas/ *omnul *e VaraC/ .1rgar al LConului -i trei *in colegii s+i/ 9enii s+ cear+ e8.licaii 7n numele a*un+rii or+-ene-ti/ tro.+iau ner+b*+tori 7n sala *e a-te.tare a contelui *e 4oitiers. Acesta inea s3at cu u-ile 7nc5ise? se a3lau acolo slu:itorii s+i cei mai a.ro.iai -i 7nalii o3ieri care 7l 7nsoeau la LCon. )n cele *in urm+/ *ra.eriile 3ur+ *ate 7n l+turi -i contele *e 4oitiers se i9i/ urmat *e s3etnicii s+i. A9eau toi 7n3+i-area gra9+ a unor b+rbai care luaser+ o im.ortant+ 5ot+r1re .olitic+. " A/ *omnul VaraC6 Ai .icat la tim./ -i *umnea9oastr+/ .1rgari ai LConului/ *e asemenea/ s.use contele *e 4oitiers. V+ 9om .utea ast3el 7nm1na c5iar acum

mesa:ul .e care ne .reg+team s+ 9i"l trimitem. Domnule Mille/ bine9oie-te a"i *a cetire. Mille *e 'oCers/ .ra9ilist/ :u*ec+tor la )nalta $urte -i mare-al al inuturilor *in r+s+rit sub *omnia lui 2ili. cel 2rumos/ *es3+cu sulul *e .ergament -i cetiA $+tre toi :u*eii/ sene-alii -i .1rgarii ora-elor. V+ a*ucem la cuno-tin+ marea :ale ce ne"a cu.rins *e .e urma morii .reaiubitului nostru 3rate/ regele -i st+.1nul nostru Lu*o9ic al Gecilea .e care Dumne,eu l"a r+.it *ragostei su.u-ilor s+i. Dar 3irea omeneasc+ e ast3el 3+cut+ ca nimeni s+ nu .oat+ trece *e sorocul ce i"a 3ost ursit. De aceea am 5ot+r1t s+ -tergem lacrimile noastre/ s+ ne rug+m 7m.reun+ cu 9oi lui $ristos .entru su3letul s+u/ -i s+ ne gr+bim a lua 7n m1na noastr+ oc1rmuirea regatului 2ranei -i regatului 'a9arrei .entru ca *re.turile lor s+ nu se .r+.+*easc+/ -i .entru ca su.u-ii acestor *ou+ regate s+ tr+iasc+ 3ericii sub scutul *re.t+ii -i al .+cii. Regentul celor *ou+ regate/ .rin graia lui Dumne,eu. 2ILI4 Du.+ ce trecu .rima cli.+ *e uimire/ *omnul VaraC se a.ro.ie *e 7n*at+ s+ s+rute m1na contelui *e 4oitiers/ -i ceilali .1rgari 7i urmar+/ 3+r+ nici o e,itare/ .il*a. Regele murise. Vestea era .rin ea 7ns+-i *estul *e uluitoare .entru ca 9reunul s+ se g1n*easc+/ cel .uin c1te9a minute/ s+ mai .un+ 7ntreb+ri. )n li.sa unui mo-tenitor ma:or/ .+rea 3oarte 3iresc ca 3ratele cel mai 91rstnic al su9eranului s+ .reia .uterea. 41rgarii nu a9eau nici cea mai mic+ 7n*oiala c+ 5ot+r1rea 3usese luat+ la 4aris *e A*unarea .airilor. " 4unei/ 9+ rog/ .rista9ii s+ bat+ toba .rin ora- -i s+ ceteasc+ acest mesa:/ .orunci 2ili. *e 4oitiers/ *u.+ care .orile 9or 3i *esc5ise numai*ec1t. A.oi/ a*aog+A " Domnule VaraC/ e-ti tare 7n negoul *e .osta9uri? 7i 9oi 3i 7n*atorat *ac+"mi 3aci rost *e *ou+,eci *e mantii negre/ s+ 3ie inute 7n sala mea *e a-te.tare/ ca s+ le .un+ .e *1n-ii cei care 9or 9eni s+"mi .re,inte con*oleane. =i le 3+cu semn .1rgarilor s+"-i 9a*+ *e treab+. 4rimele sale *ou+ acte .rin care lua 7n m1n+ c1rma +rii erau 7n*e.linite. Ee .roclamase regent cu a:utorul oamenilor s+i *e cas+/ care *e9eneau toto*at+ -i s3etnici ai c1rmuirii. Era .e cale s+ 3ie recunoscut *e ora-ul LCon 7n care 7-i a9ea re-e*ina. Acum *+*ea ,or s+ *ob1n*easc+ aceast+ recunoa-tere 7n ara toat+ -i s+ .un+ ast3el 4arisul 7n 3aa unui 3a.t 7m.linit. I,b1n*a *e.in*ea *e re.e,iciunea cu care a9ea s+ acione,e. $o.i-tii se -i a.ucaser+ s+ re.ro*uc+ 7n numeroase e8em.lare .roclamaia lui/ iar ol+carii 7-i .reg+teau caii .entru a o *uce 7n toate .ro9inciile. De 7n*at+ ce se *esc5iser+ .orile LConului/ ei .ornir+ 7n goan+/ 7ncruci-1n*u"se cu trei -ta3ete ce 3useser+ o.rite *e *iminea+ *incoace *e EaNne. 4rimul *intre curierii ace-tia a*ucea o scrisoare a contelui *e Valois/ care se *+*ea *re.t regent ales *e consiliul *e coroan+ -i"i cerea lui 2ili. 7ncu9iinarea .entru ca aceast+ alegere s+ *e9in+ e3ecti9+. ;Eunt 7ncre*inat c+ 9ei 9oi s+ m+ a:ui 7n sarcina mea/ .entru binele regatului/ -i"mi 9ei *a c1t mai re.e*e consim+m1ntul/ ca bun -i .rea iubit ne.ot ce"mi e-ti.< Al *oilea mesa: 9enea *in .artea *ucelui *e Burgun*ia/ care cerea -i el regena 7n numele ne.oatei sale/ micua @eanne *e 'a9arra. )n s31r-it/ contele *FE9reu8 7l 7n-tiina .e 2ili. *e 4oitiers c+ .airii nu 3useser+ c5emai s+"-i s.un+ cu91ntul *u.+ *atin+/ -i c+ graba lui $5arles *e Valois *e a lua c1rma +rii nu se 7ntemeia .e nici o lege -i nici .e 7n9estitura 9reunei a*un+ri legiuite. $ontele *e 4oitiers inea s3at cu ai s+i/ 3+r+ 7ntreru.ere. Ace-tia/ 7nce.1n* cu conetabilul 2ranei/ Gauc5er *e $51tillon/ c+.etenia o-tilor 7nc+ *in 1 MQ/ -i care nu ierta carag5ioasa cam.anie a ;oastei 7nnoroiate< .e care trebuise s"o *uc+ 9ara trecut+ 7n 2lan*ra/ erau .otri9nici ai .oliticii urmat+ 9reme *e o.ts.re,ece luni *e

Aiurit -i *e contele *e Valois. $umnatul conetabilului/ Mille *e 'oCers/ 7m.+rt+-ea .+rerile acestuia. 4ra9ilistul Raoul *e 4resles/ *u.+ ce slu:ise at1ia ani .e Regele *e 2ier/ 7-i 9+,use a9erile con3iscate/ 7n tim. ce .rietenul s+u Enguerran* *e MarignC era s.1n,urat/ -i el 7nsu-i .us la ca,n+/ cu ca.ul 91r1t 7n a.+/ 3+r+ s+ i se 3i .utut smulge m+rturisiri? r+m+sese *e .e urma asta cu necurmate *ureri *e stomac -i cu o ur+ ne7m.+cat+ 3a+ *e 3ostul 7m.+rat al $onstantino.olei. )-i *atora contelui *e 4oitiers sc+.area -i 7ntoarcerea la *reg+toriile sale. Ast3el/ 7n :urul acestuia se 7n:g5ebase un soi *e .arti* *e o.o,iie/ al"c+tuit *in su.ra9ieuitorii marilor s3etnici ai lui 2ili. cel 2rumos. 'ici unul nu 9e*ea cu oc5i buni ambiiile contelui *e Valois/ nici nu *orea ca *ucele *e Burgun*ia s+ se amestece 7n treburile coroanei. Ee minunau *e re.e,i"ciunea cu care lucrase t1n+rul .rin -i 7-i .uneau 7n el toate s.eranele. 4oitiers scrise lui Eu*es *e Burgun*ia -i lui $5arles *e Valois/ 3+r+ s+ .omeneasc+ *e scrisorile lor/ ca -i cum nici nu le"ar 3i .rimit/ .entru a"i 7n-tiina c+ se socotea regent/ con3orm r1n*uielilor *in 9ec5ime/ -i c+ 9a a*una s3atul .airilor s.re a 7nt+ri aceast+ situaie/ *e 7n*at+ ce 9a 3i cu .u"tin+. )n acela-i tim./ numi ni-te 7m.uternicii care s+ mearg+ .rin ora-ele mai *e seam+ ale regatului s.re a lua 7n .rimire .osturile *e coman*+ 7n numele s+u. 4lecar+ ast3el 7ntr"o singur+ ,i c1i9a *intre ca9alerii s+i " ca"re a9eau s+"i 3ie mai t1r,iu ;ca9aleri 7nsoitori< " ca Regnault *e Lor/ (5omas *e Mar3ontaine -i Guillaume $ourte5euse. )i .+str+ l1ng+ *1nsul .e Anseau *e @oin9ille/ 3iul marelui @oin9ille/ -i .e 0enrC *e EullC. )n tim. ce clo.otele tuturor bisericilor 9esteau moartea lui Lu*o9ic al >"lea/ 2ili. *e 4oitiers a9u o lung+ cons3+tuire cu Gauc5er *e $51tillon. $onetabilul 2ranei lua .arte/ *e *re.t/ la toate a*un+rile oc1rmuirii/ $amera 4airilor/ Marele $onsiliu/ $onsiliul Restr1ns. 2ili. 7i ceru *eci lui Gauc5er s+ mearg+ la 4aris .entru a 9orbi 7n numele s+u -i a se 7m.otri9i/ .1n+ 9a 9eni el 7nsu-i/ 7ncerc+rilor lui $5arles *e Valois? .e *e alt+ .arte/ conetabilul 9a 9e*ea *ac+ are 7n m1n+ tru.ele *e le3egii ai ca.italei/ -i mai ales .1lcul arca-ilor. $+ci/ s.re mirarea -i a.oi s.re 7ncu9iinarea s3etnicilor s+i/ noul regent 5ot+r1se s+ r+m1n+ *eocam*at+ la LCon. " 'u trebuie s+ l+s+m neis.r+9ite treburile 7nce.ute/ s.usese el. $el mai *e seam+ lucru .entru ar+ e s+ aib+ un .a.+/ -i 9om 3i cu at1t mai tari c1n* 7l 9om 3i 3+cut noi. D+*u ,or s+"-i .un+ semn+tura .e contractul *e logo*n+ 7ntre 3iic+"sa -i .rini-orul *e Vienne. La .rima 9e*ere/ aceasta nu a9ea nici o leg+tur+ cu alegerea .onti3ical+/ -i totu-i/ 7n mintea lui 2ili./ era legat+ *e 7ncuscrirea cu .rinul *e Vienne/ care *omnea .este toate inuturile *e la su* *e LCon/ -i inea 7n m1na lui *rumul Italiei/ era o .ies+ 7n :ocul s+u. $ar*ina"lii/ *ac+ le"ar 9eni .o3t+ s+"i sca.e .rintre *egete/ n"ar .utea s+ se re3ugie,e 7ntr"acolo. 4e *easu.ra/ aceast+ logo*n+ ar 7nt+ri .o,iia sa *e regent? .rinul *e Vienne trecea 7n tab+ra lui/ a91n* bune moti9e s+ nu"l .+r+seasc+. Din .ricina *oliului/ contractul 3u semnat 3+r+ .etrecerile obi-nuite/ 7n ,ilele care urmar+. (oto*at+/ 2ili. *e 4oitiers intr+ 7n 9orb+ cu cel mai .uternic baron *e .rin .+rile acelea/ contele *e 2ore,/ *e altminteri cumnat al .rinului *e Vienne/ -i care st+.1nea malul *re.t al R5Nnului. @ean *e 2ore, luase .arte la cam.aniile *in 2lan*ra/ 7l re.re,entase *e mai multe ori .e 2ili. cel 2rumos la curtea .a.al+ -i lucrase temeinic .entru ali.irea ora-ului LCon la coroana 2ranei. De 9reme ce se 7ntorcea la .olitica tat+lui s+u/ contele *e 4oitiers -tia c+ se .oate bi,ui .e el. La 1! iunie/ contele *e 2ore, 7n*e.lini un gest 3oarte s.ectaculos. )-i 3+cu 7n c5i. solemn 7nc5inarea 7n 3aa lui 2ili./ ca seniorului mai mare .este toi seniorii 2ranei/ recunosc1n*u"l ast3el ca .e *ein+torul .uterii regale. A *oua ,i/ contele Bermon* *e la Voulte/ al c+rui *omeniu *e la 4ierregour*e se a3la sub .uterea sene-alului *e LCon/ 7-i .use m1inile 7n m1inile contelui *e

4oitiers -i"i 3+cu :ur+m1nt *e cre*in+ cu aceea-i .om.+. $ontelui *e 2ore,/ 4oitiers 7i ceru s+ in+ gata/ 7ntr"ascuns/ -a.te sute *e o-teni. De acum 7ncolo/ car*inalii nu 9or mai .utea ie-i *in ora-. Dar *e aici -i .1n+ la alegerea unui .a.+/ mai era cale lung+. (ocmelile b+teau .asul .e loc. Eimin* c+ regentul era gr+bit s+ se 7ntoarc+ la 4aris/ car*inalii italieni se ar+tau tot mai *1r:i. ;Va obosi 7naintea noastr+</ ,iceau ei. 4uin le .+sa *e 5alul *e tragic+ anar5ie 7n care se a3un*au treburile bisericii. 2ili. *e 4oitiers a9u mai multe 7ntre9e*eri cu car*inalul DuL,e care"i a.+rea 7n c5i. 5ot+r1t ca omul cel mai *e-te.t *in concla9/ e8.ertul cel mai clar9+,+tor -i toto*at+ cel mai imaginati9 7n materie religioas+/ cel mai nimerit a*ministrator al cre-tin+t+ii 7n ceasul greu .rin care trecea. " Ere,ia/ monseniore/ 7n3lore-te cam .este tot/ ,icea car*inalul cu glasul s+u s.art/ tulbur+tor. =i cum ar .utea 3i alt3el/ cu .il*a .e care o *+mD Dia9olul se 3olose-te *e ,1,aniile noastre .entru a sem+na s+m1na sa blestemat+. Dar nic+ieri ca 7n e.ar5ia (oulouse nu cre-te mai 91rtos buruiana ere,iei. Vec5i .+m1nt *e r+,merie -i *e 9isuri ur1te6 Va trebui ca 9iitorul .a.+ s+ s.arg+ aceast+ e.ar5ie .rea mare/ ane9oie *e c1rmuit/ 7n cinci e.isco.ii/ 3iecare *in ele *at+ .e m1na ne-o9+itoare. " $eea ce ar a*uce/ r+s.unse contele *e 4oitiers/ multe 9enituri noi/ asu.ra c+rora/ bine7neles/ 9isteria 2ranei ar .erce.e anatele cu9enite. Ai a9ea ce9a 7m.otri9+D " 'ici*ecum. Anate/ numeau cei *e .e atunci *re.tul regal *e a lua 9eniturile .rimului an al unei noi *reg+torii eclesiastice. Li.sa unui .a.+ 7m.ie*ica s+ se .urcea*+ la crearea acestor noi 9enituri/ *in care .ricin+ 9isteria se a3la la mare anang5ie/ 3+r+ a mai .omeni *e ne.utina ei a.roa.e total+ *e a 7ncasa r+m+-iele *e biruri ale bisericii/ clerul .ro3it1n* *e situaie s.re a ri*ica tot 3elul *e greut+i/ *e ne7nl+turat at1ta 9reme c1t tronul s31ntului 4etru r+m1nea gol. La *re.t 9orbin*/ c1n* 2ili. -i DuL,e cercetau 9iitorul/ unul ca regent -i cel+lalt ca e9entual .onti3/ .rimele gri:i ale am1n*urora erau *e or*in 3inanciar. )n urma r+scoalelor 3eu*ale/ a r+,9r+tirii *in 2lan*ra/ a r+,meriei nobililor *in Artois -i a str+lucitelor aciuni ins.irate *e $5arles *e Valois/ 9isteria regal+ nu era numai secat+/ ci -i 7nglo*at+ 7n *atorii .entru mai muli ani. Visteria .onti3ical+/ *u.+ *oi ani *e concla9 r+t+citor/ nu se a3la 7ntr"o stare mai bun+? iar *ac+ .reas3inii car*inali se 9in*eau a-a *e scum. .rinilor lumii acesteia/ e .entru c+ muli *intre ei nu a9eau alte mi:loace *e trai *ec1t negoul cu 9oturile lor. " Amen,ile/ monseniore/ amen,ile/ 7l s3+tuia Due,e .e t1n+rul regent. 4e*e.se-te"i cu amen,i .e cei ce se in *e r+ut+i/ -i cu c1t 9or 3i mai a9ui/ cu at1t s+"i .e*e.se-ti mai greu. Dac+ cel ce calc+ legea are o sut+ *e li9re/ ia"i *in ele *ou+,eci. Dac+ are 7ns+ o mie/ ia"i cinci sute/ iar *ac+ are o sut+ *e mii i"ai a.roa.e tot. Vei a9ea ast3el trei 3oloaseA mai 7nt1i/ 9enitul 9a 3i mai mare/ a.oi/ li.sit *e .uterea lui/ r+u3+c+torul nu 9a mai 3i 7n stare s+ se in+ *e blestem+ii/ -i 7n s31r-it/ s+racii/ care alc+tuiesc marea mulime/ 9or 3i *e .artea ta -i 9or a9ea 7ncre*ere 7n *re.tatea m+riei tale. 2ili. *e 4oitiers ,1mbi. " Aceste .ro.uneri 3oarte 7nele.te/ monseniore/ sunt .otri9ite .entru :ustiia regal+ care se slu:e-te *e .uterea secular+/ r+s.unse el. Dar .entru a 7ns+n+to-i 3inanele bisericii nu .rea 9+*... " Amen,ile/ amen,ile/ re.et+ DuL,e. E+ .unem bir .e .+cate? 9a 3i un i,9or nesecat *e 9enituri. Omul e .+c+tos *in 3ire/ *ar mai cur1n* gata s+ se .oc+iasc+ *esc5i,1n*u"-i inima *ec1t s+ se .oc+iasc+ *esc5i,1n*u"-i .unga. Mai amarnic se 9a c+i *e .+catele sale -i mai mult se 9a 3eri s+ ca*+ iar 7n stric+ciunile sale *ac+ 9a .l+ti o ta8+ .entru iertarea noastr+. $ine 9rea s+ se 7n*re.te/ trebuie s+ .l+teasc+ o amen*+ *rea.t+. ;'u cum9a glume-teD< se g1n*i 4oitiers care/ cunosc1n*u"l tot mai mult .e DuL,e/ *esco.erea .ornirea car*inalului curiei .a.ale s.re .ara*o8 -i -iretenie. " =i .e care .+cate ai 9rea s+ .ui bir/ monsenioreD 7ntreb+ el ca -i cum ar intra 7n

:oc. " Mai 7nt1i .e acelea s+91r-ite *e c+lug+ri. E+ 7nce.em .rin a ne 7n*re.ta noi 7n-ine 7nainte *e a .urce*e la 7n*re.tarea altora. E31nta noastr+ biseric+ e .rea 7ng+*uitoare cu 7nc+lc+rile -i li.surile *e tot 3elul. Ast3el/ c+lug+ria -i .reoia nu .ot 3i 7ncre*inate unor oameni sc5ilo,i sau .ocii. Or/ 9e*eam *eun+,i .e l1ng+ car*inalul $aetani/ un oarecare .reot 4ierre/ care are *oi .olicari la m1na *rea.t+. ;O mic+ .er3i*ie la a*resa 9ec5iului nostru 9r+:ma-</ 7-i ,ise 4oitiers. " Am cercetat cum stau lucrurile/ urm+ DuL,e. Ee .are c+ -c5io.ii/ ciungii/ eunucii care"-i ascun* metea5na sub o ras+ *e c+lug+r -i trag 3oloase *e .e urma bisericii/ sunt .u,*erie. 'e 9om a.uca oare s+"i i,gonim *in s1nul nostru/ 3+r+ a"i 7n*re.ta cu asta/ s+"i a*ucem la s+r+cie -i .oate c5iar s+"i 7m.ingem s.re ereticii *in (oulouse sau s.re alte tagme religioaseD E+"i l+s+m mai cur1n* s+ se r+scum.ere? cine ,ice r+scum.+rare/ ,ice .lat+. B+tr1nul .relat era 3oarte serios. $u 7nc5i.uirea a1at+ *in cli.a c1n* 7l 9+,use .e .reotul 4ierre/ 7n:g5ebase 7n ultimele no.i un 7ntreg sistem 3oarte am+nunit asu.ra c+ruia se g1n*ea s+ 7ntocmeasc+ un memoriu .e care"l 9a su.une/ s.unea el smerit/ 9iitorului .a.+. Era 9orba *e 7n3iinarea unui tribunal ecle,iastic/ .entru a a*uce E31ntului Ecaun 9enituri *in scrisorile *e iertare asu.ra .+catelor *e orice 3el. 4reoii sc5ilo,i 9or .utea sc+.a .l+tin* c1te9a li9re *e 3iecare *eget li.s+/ o sum+ 7n*oit+ .entru un oc5i .ier*ut/ at1ta .entru un testicul -i at1ta .entru am1n*ou+. $el care se 9a 3i sco.it singur trebuia s+ .l+teasc+ un .re mai mare. De la bete-ugurile tru.ului/ DuL,e trecea la cele ale su3letului. Bastar,ii care"-i ascunseser+ taina na-terii la 5irotonisirea lor/ cei care s"au c+lug+rit *e-i erau 7nsurai/ cei care se 7nsurau 7ntr"ascuns *u.+ ce intrau 7n tagma c+lug+rilor/ .ractic+ *estul *e r+s.1n*it+/ cei care tr+iau necununai cu o 3emeie/ cei care ineau *ou+ ne9este/ incestuo-ii sau so*omiii/ toi erau ta8ai .e m+sura .+catelor lor. $+lug+riele care se 9or 3i cur9+s+rit cu mai muli b+rbai 7n+untrul sau 7n a3ara m+n+stirilor lor 9or 3i su.use unei r+scum.+r+ri *eosebit *e costisitoare. " Dac+ 7n3iinarea acestui tribunal al .+catelor nu 9a a*uce *ou+ sute *e mii *e li9re 7n .rimul an/ 9reau s+ 3iu... Vroia s+ ,ic+ ;s+ 3iu ars<? *ar se o.ri la tim.. 4oitiers se g1n*eaA ;sta barim *ac+ e ales/ am sc+.at *e gri:a 3inanelor .a.ale<. Dar/ cu toate 9icle-ugurile lui DuL,e -i cu tot s.ri:inul .e care i"l *+*ea 4oitiers 7n tain+/ concla9ul b+tea mai *e.arte .asul .e loc. Ve-tile *e la 4aris erau *estul *e .roaste. Gauc5er *e $51tillon/ cot la cot cu contele *FE9reu8 -i cu Ma5aut *FArtois/ se sileau s+ in+ 7n 3r1u ambiiile lui $5arles *e Valois. Acesta locuia totu-i la .alatul regal/ un*e o inea .e regina $lBmence la c5eremul s+u? c1rmuia ara *u.+ .lac -i trimitea 7n .ro9incii .orunci care se b+teau ca. 7n ca. cu cele trimise *e 4oitiers *e la LCon. 4e *e alt+ .arte/ *ucele *e Burgun*ia sosise la 4aris 7n ,iua *e 1! iunie/ .entru a cere s+ i se recunoasc+ *re.turile? se -tia s.ri:init *e 9asalii imensului s+u *ucat. 2rana a9ea *eci trei regeni. Aceast+ stare *e lucruri nu .utea s+ *ure,e mult/ -i Gauc5er 7l ruga st+ruitor .e 2ili. s+ se 7ntoarc+ la 4aris. )n ,iua *e Q# iunie/ *u.+ un consiliu restr1ns la care luar+ .arte contele *e 2ore, -i contele *e la Voulte/ t1n+rul .rin se 5ot+r7 s+ .orneasc+ la *rum c1t mai re.e*e -i *+*u .orunc+ s+ se a*une con9oiul cu tot calabal1cul escortei sale. (oto*at+/ amintin*u"-i c+ nici o slu:b+ solemn+ nu 3usese 7nc+ celebrat+ .entru o*i5na su3letului 3ratelui s+u/ .orunci s+ 3ie 7n+late rug+ciuni a *oua ,i/ 7nainte *e .lecarea sa/ 7n toate .aro5iile ora-ului. (oi slu:itorii bisericii/ mari -i mici/ trebuiau s+ 3ie *e 3a+/ .entru a"-i uni rugile lor cu ale regentului. $ar*inalii/ mai cu seam+ car*inalii italieni/ nu mai .uteau *e bucurie. 2ili. *e 4oitiers era ne9oit s+ .+r+seasc+ LConul 3+r+ s+"i 3i 7ngenunc5eat. " )-i ascun*e 3uga sub m+reele slu:be *e *oliu/ s.use $aetani/ *ar o ia totu-i *in loc/ blestematul6 )-i 7nc5i.uie c+ ne are 7n m1n+6 'ici o lun+ nu 9a trece/ cre*ei"m+/ -i 9om 3i iar la Roma6

V 4ORILE $O'$LAV%L%I $ar*inalii sunt .ersona:e *e 9a,+ care n"ar .utea 3i amestecate cu .le9u-ca m+runt+ a clerului. $ontele *e 4oitiers .oruncise s+ le 3ie re,er9at+/ .entru slu:ba *e .omenire a lui Lu*o9ic al >"lea/ biserica m+n+stirii 3railor *ominicani/ numit+ biserica Iacobinilor/ cea mai 3rumoas+/ cea mai 7nc+.+toare *u.+ cate*rala ar5ie.isco.al+ E31ntul Ioan/ -i *e asemenea cea cu ,i*urile mai tari. $ar*inalii nu 9+,ur+ 7n aceast+ alegere *ec1t un omagiu 3iresc a*us unor 7nalte 3ee biserice-ti. 'ici unul nu li.si *e la ceremonie. 'u se a3lau acolo *ec1t *ou+,eci -i .atru -i totu-i biserica era .lin+/ c+ci 3iecare car*inal 9enise 7ncon:urat *e toat+ curtea lui/ ca.elan/ secretar/ 9istiernic/ *iaci/ .a:i/ 9alei/ slugile care *uceau trena sau cele care c+lcau 7naintea lui cu 3+cliile? a.roa.e -ase sute *e in-i a*unai laolalt+ 7ntre st1l.ii gro-i *e .iatr+ alb+. Rareori o slu:b+ 3unebr+ a 3ost ascultat+ cu mai .uin+ reculegere. Era .entru 7nt1ia oar+ *u.+ mai multe luni c1n* car*inalii/ care tr+iau 3iecare cu gru.ul lui 7n re-e*ine se.arate/ se reg+seau 7m.reun+. %nii nu se mai 9+,user+ *e a.roa.e *oi ani. Ee su.ra9eg5eau unii .e alii/ tr+g1n* cu coa*a oc5iului -i 3iecare comenta gesturile -i 7n3+i-area celuilalt. " Ai 9+,utD se au,ea -u-otin*. Orsini l"a salutat .e 2rB*ol cel t1n+r... Ete3anesc5i a stat *e 9orb+ cam mult cu Man*agout. Ee a.ro.ie oare *e .ro9ensaliD Dar DuL,e arat+ *estul *e r+u? e tare 7mb+tr1nit. )ntr"a*e9+r/ silin*u"se s+"-i *omoleasc+ mersul o.+it *e mo-neag t1n+r/ @acKue, DuL,e 7nainta cu .a-i rari/ abia r+s.un,1n* celor ce"l salutau/ ca un om c+ruia nu"i mai .as+ *e treburile lumii acesteia. Guccio Baglioni/ 7n inut+ *e .a:/ 3+cea .arte *in suita lui. (recea *re.t unul care 9enea *e"a *re.tul *e la Eiena -i nu -tia *ec1t italiene-te. ;4oate c+ a- 3i 3+cut mai bine/ 7-i ,icea Guccio/ *ac+ m+ *uceam s+ m+ .un sub obl+*uirea contelui *e 4oitiers. Ast+,i a- 3i .lecat/ 3+r+ 7n*oial+/ cu *1nsul la 4aris -i a- 3i .utut s+ m+ interese, *e Maria *e la care nu mai am 9e-ti *e at1tea ,ile. 4e c1n* a-a/ iat+"m+ la c5eremul acestui b+tr1n 9ul.oi/ c+ruia i"am 3+g+*uit bani *e la unc5iul meu/ *ar care nu 9a 3ace nimic .entru soarta mea 7nainte *e a 3i sosit banii. =i unc5iu"meu nu"mi r+s.un*e... =i se 9orbe-te c+ la 4aris e ,+.+ceal+ mare... Maria/ Maria/ 3rumoasa mea Maria6 'u 9a cre*e oare c+ am .+r+sit"oD 'u cum9a ast+,i m+ ur+-teD $e"or 3i 3+cut *in eaD< O 9e*ea 7nc5is+ *e 3raii ei la $ressaC/ sau 7n 9reo m+n+stire .entru 3ete .oc+ite. ;Dac+ mai trece a-a o s+.t+m1n+/ 3ug la 4aris.< De c1te9a ori/ DuL,e 7ntoarse ca.ul .ri9in* 7n*+r+t cu un aer nea-te.tat *e atent. " V+ e team+ *e ce9a/ monsenioreD " 'u/ nu m+ tem *e nimic/ r+s.unse car*inalul/ a.uc1n*u"se iar s+"-i cercete,e .e 3uri- 9ecinii. $u 3aa tras+/ 7ntret+iat+ *e un nas lung -i coroiat/ cu .+rul 3lutur1n* ca ni-te 3l+c+ri albe 7n :urul tic5ii ro-ii/ temutul car*inal $aetani nu"-i ascun*ea trium3ul. )n mintea sa/ cata3alcul/ simbol al morii lui Lu*o9ic al >"lea/ era 7n mintea lui e3ectul .+.u-ii *e cear+ str+.uns+ *e ace asu.ra c+reia .usese s+ se 3ac+ 9r+:i. 4ri9irile .e care le sc5imba cu cei *in suita lui/ .reotul 4ierre/ 3ratele Bost -i *iacul An*rieu/ secretarul s+u/ erau .ri9iri 9ictorioase. )i 9enea s+ le s.un+ tuturor celor *e 3a+A ;Iat+/ *omnilor/ ce i se 7nt1m.l+ c1n* 7i atragi r+,bunarea $aetanilor/ care erau .uternici 7nc+ .e 9remea lui Iuliu $e,ar<. $ei *oi 3rai $olonna/ cu b+rbiile groase -i rotun*e br+,*ate *e gro.ie/ a9eau aerul unor r+,boinici *eg5i,ai 7n car*inali. $ontele *e 4oitiers nu 3+cuse economie *e c1nt+rei 7n stran+. Ee a3lau acolo .e .uin o sut+ care"-i 7n+lau glasurile susinute *e orgile ale c+ror 3oale erau m1nuite cu .utere *e .atru oameni. O mu,ic+ regeasc+ 7-i rostogolea tunetele sub

boli/ um.lea aerul/ *e 9ibraii/ 7n9+luia mulimea. Diacii m+runi .uteau s+ 3lec+reasc+ 3+r+ team+ 7ntre *1n-ii/ .a:ii s+ 3ac+ 5a, b+t1n*u"-i :oc *e st+.1nii lor. 'u era c5i. s+ .rin,i o 9orb+ *in ce se s.unea la trei .a-i/ -i mai .uin 7nc+ s+ .rice.i ce se .etrecea 7n 3aa u-ilor. Elu:ba se is.r+9i? orgile -i c1nt+reii t+cur+? canaturile uria-ului .ortal 3ur+ *esc5ise. 'ici o lumin+ 7ns+ nu .+trunse 7n biseric+. %rm+ o cli.+ *e uimire/ ca -i cum 7n tim.ul ceremoniei o minune ar 3i 7ntunecat soarele? a.oi car*inalii .rice.ur+/ -i strig+te m1nioase i,bucnir+. %n ,i* .roas.+t terminat 7nc5i*ea u-a .rinci.al+? c1t inuse slu:ba/ regentul .usese s+ se ,i*easc+ toate ie-irile. $ar*inalii erau .ri,onieri. O ,+.+ceal+ gro,a9+ 7i cu.rinse .e toi? .relai/ canonici/ .reoi/ 9alei/ amestecai unii cu alii/ alergau 7ncolo -i 7ncoace ca ni-te -obolani 7n ca.can+. 4a:ii/ cocoai unii .e umerii celorlali/ se ri*icar+ .1n+ la 9itralii -i strigauA " Biserica e 7m.resurat+ *in toate .+rile *e o-teni6 " $e ne 9om 3ace/ ce ne 9om 3aceD se t1nguiau car*inalii. Regentul ne"a tras .e s3oar+. " Iat+ *e ce ne o3erea o mu,ic+ a-a *e asur,itoare6 " E o ocar+ a*us+ bisericii6 $e"i *e 3+cutD " )l 9om a3urisi6 i.+ $aetani. " =i *ac+ ne las+ aici s+ .ierim *e 3oame sau .une s+ ne taieD $ei *oi 3rai $olonna -i oamenii *in tab+ra lor se -i 7narmaser+ cu s3e-nice grele *e bron,/ cu b+nci -i cu toiege *e .rocesiune/ 5ot+r1i s+"-i 91n*+ scum. .ielea. Italienii -i gasconii se -i luaser+ la 5ar+/ 7n9ino9+in*u"se unii .e alii. " Asta e *in 9ina 9oastr+/ strigau cei *int1i. Dac+ ai 3i re3u,at s+ 9enii la LCon6 =tiam noi bine c+ ni se .reg+te-te o ca.can+. " Dac+ ai 3i ales .e unul *intr"ai no-tri/ n"am 3i a:uns aici/ r+s.un*eau gasconii. A 9oastr+ e 9ina/ cre-tini .+c+to-i ce suntei6 Erau gata"gata s+ se 7ncaiere. O singur+ u-+ nu 3usese .e *e"a 7ntregul ,i*it+A l+saser+ loc *oar c1t s+ treac+ un om/ *ar str1mta *esc5i,+tur+ era 7ncon:urat+ cu o mulime *e sulie inute 7n m+nu-i *e oel. Euliele se ri*icar+ -i contele *e 2ore,/ 7n ,ale/ urmat *e Bermon* *e la Voulte -i *e c1i9a ali o-teni 7n,+uai/ .+trunse 7n biseric+. 2ur+ 7nt1m.inai *e o i,bucnire *e amenin+ri -i 7n:ur+turi grosolane. $u m1inile 7ncruci-ate .e m1nerul s+biei/ contele *e 2ore, a-te.t+ s+ se .otoleasc+ larma. Era un b+rbat ,*ra9+n/ cura:os/ ne.+s+tor la amenin+ri ca -i la rug+mini/ 3oarte su.+rat *e .il*a .e care o *+*eau car*inalii *e *oi ani 7ncoace -i gata *e orice .entru a 7m.lini .oruncile contelui *e 4oitiers. 2aa lui as.r+/ br+,*at+ *e cute/ a.+rea .rin *esc5i,+tura c5i9+rei. $1n* car*inalii -i slu:itorii acestora r+gu-ir+ *e at1ta ,bieret/ glasul s+u se ri*ic+/ lim.e*e/ r+s.icat/ .ro.ag1n*u"se .e *easu.ra ca.etelor/ .1n+ 7n 3un*ul naosului. " Domnilor/ m+ a3lu aici *in .orunca regentului 2ranei s.re a 9+ .une 7n 9e*ere s+ bine9oii a 9+ ocu.a *e acum 7ncolo numai *e alegerea unui .a.+ -i s.re a 9+ 3ace cunoscut c+ nu 9ei ie-i *e aici mai 7nainte ca acest .a.+ s+ 3ie ales. 2iecare *in car*inali nu 9a .+stra l1ng+ *1nsul *ec1t un ca.elan -i *oi .a:i sau *ieci *u.+ .lacul s+u/ ca s+"l slu:easc+. (oate celelalte .ersoane .ot .leca. Gasconii -i .ro9ensalii nu erau mai .uin 3urio-i *ec1t italienii. " Asta"i tr+*are6 r+cnea car*inalul *e 4Blagrue. $ontele *e 4oitiers ne"a :urat c+ nu 9om 3i silii nici m+car s+ ne inem a*unarea cu u-ile 7nc5ise -i numai cu acest .re ne"am 7n9oit s+"l 7nt1lnim la LCon. " $ontele *e 4oitiers/ r+s.unse @ean *e 2ore,/ 9orbea atunci 7n numele regelui 2ranei. Dar regele 2ranei nu mai este -i ast+,i 9+ a*uc cu91ntul regentului. (oat+ su3larea i,bucni 7ntr"un glas .lin *e m1nie. $u9intele *e ocar+/ 7n italiene-te/ 7n .ro9ensal+ -i 7n 3ranu,e-te se amestecau. $ar*inalul DuL,e se .r+bu-ise 7ntr"un :e *u5o9nicesc/ cu m1na .e inim+/ ca -i cum b+tr1neile lui nu .uteau s+ 7n*ure o asemenea lo9itur+/ -i se .re3+cea a se al+tura la .rotest+rile celorlali cu ni-te murmure *e ne7neles. Arnau* *FAuc5/ car*inalul lociitor *e .a.+/ .relat

.1ntecos -i s1ngeriu la 3a+/ 3+cu c1i9a .a-i s.re contele *e 2ore, -i"i s.use .e"un ton amenin+torA " Domnule/ un .a.+ nu .oate 3i ales 7n asemenea con*iii/ c+ci *umnea9oastr+ 9iolai constituia lui Grigore al >"lea care oblig+ concla9ul s+ se a*une 7n ora-ul un*e a murit .a.a. " V+ g+seai acolo/ monseniore/ acum *oi ani -i 9"ai .ier*ut 9remea 3+r+ s+ 3i 3+cut un .a.+/ ceea ce"i .otri9nic constituiei. Dar *ac+ *in 7nt1m.lare inei s+ 3ii trimi-i iar la $ar.entras/ 9+ 9om *uce sub .a,+ bun+/ 7n r+*9ane 7nc5ise. " 'u se ca*e s+ ne a*un+m sub ameninarea 3orei6 " (ocmai *e aceea -a.te sute *e o-teni .e care ni i"au *at c+.eteniile ora-ului/ se a3l+ a3ar+/ monseniore/ .entru .a,a s3iniilor 9oastre/ .entru a 9+ a.+ra -i a nu l+sa .e nimeni s+ 9+ tulbure... a-a cum cere constituia. Domnul *e la Voulte/ aici *e 3a+/ -i care"i *in LCon/ e 7ns+rcinat s+ 9eg5e,e la aceasta. Dumnealui regentul 9+ mai a*uce la cuno-tin+ c+/ *ac+ 7n cea *e a treia ,i/ n"ai a:uns s+ 9+ .unei la unison/ nu 9ei .rimi *e m1ncare *ec1t un singur 3el toat+ ,iua/ -i/ 7nce.1n* *intr"a noua ,i nu 9ei mai a9ea *ec1t .1ine -i a.+... cum scrie *easemeni 7n constituia .a.ei Grigore. =i 7n s31r-it/ *ac+ nici .ostul nu 9+ luminea,+/ regentul 9a .une s+ se s.arg+ aco.eri-ul -i 9+ 9a l+sa .ra*+ .loilor -i 3rigului. BBrenger 2rB*ol 7l 7ntreru.seA " Domnule/ 3+c1n* una ca asta 9+ 7m.o9+rai con-tiina cu moarte *e om/ c+ci sunt .rintre noi unii care n"ar .utea 7n*ura. Ve,i"l .e monseniorul DuL,e -i a-a *estul *e .r+.+*it/ -i care ar a9ea ne9oie *e 7ngri:iri. " A/ 3ire-te/ 3ire-te/ s.use 7nceti-or DuL,e/ n"a- .utea 7n*ura a-a ce9a. " L+sai"l/ nu"i mai 9orbii *egeaba/ i,bucni atunci $aetani. Ve*ei bine c+ a9em *e a 3ace cu ni-te 3iare .uturoase -i cum.lite? *ar a3l+/ *omnule/ c+ 7n loc s+ 3acem un .a.+/ 9+ 9om a3urisi/ .e 9oi -i 3a.ta 9oastr+ s.er:ur+. " Dac+ cum9a a9ei *e g1n* s+ inei -e*ina .entru a rosti a3urisenii/ r+s.unse lini-tit contele *e 2ore,/ regentul ar .utea/ monseniore $aetani/ s+ 7nainte,e concla9ului numele unor 9r+:itori ce se in *e 3armece uciga-e -i care ar trebui .u-i 7n 3runtea .omelnicului. " 'u 9+* *eloc/ s.use $aetani b+t1n* numai*ec1t 7n retragere/ nu 9+* *e loc ce rost are 9r+:itoria 7n treaba asta/ *e9reme ce noi trebuie s+ ne ocu.+m *e alegerea .a.ei. " Ei/ monseniore/ ne 7nelegem *e minune? bine9oii *eci a"i scoate *e aici .e cei care nu 9+ sunt *e 3olos/ c+ci nu 9om a9ea *estule merin*e .entru a 5r+ni at1tea guri. $ar*inalii 7neleser+ c+ orice 7m.otri9ire ar 3i ,a*arnic+/ -i c+ omul acesta 7n ,ale care le transmitea cu glas t+ios .oruncile contelui *e 4ointiers/ nu se 9a l+sa 7n*u.lecat. La s.atele lui @ean *e 2ore,/ se -i 9e*eau o-tenii cu suliele 7n m1n+/ intr1n* unul c1te unul/ -i 7n-iruin*u"se 7n 3un*ul bisericii. " (rebuie s+ ne 3olosim *e -iretlicuri 3iin*c+ nu ne .utem 3olosi *e 3or+/ le s.use cu :um+tate *e glas $aetani car*inalilor italieni. E+ ne .re3acem a ne su.une/ *eoarece *eocam*at+ nu .utem 3ace altce9a. 2iecare 7-i alese *in suita sa .e cei trei slu:itori mai cre*incio-i/ cei *es.re care 7-i 7nc5i.uia c+ i"ar .utea 3i mai buni s3etnici/ mai ageri la intrig+rii sau mai *estoinici s+"i 7ngri:easc+ 7n grelele 7m.re:ur+ri 7n care se 9or a3la. $aetani 7i .+str+ l1ng+ *1nsul .e 3ratele Bost/ .e An*rieu/ -i .e 4ierre/ .reotul cu *oi .olicari la o m1n+/ a*ic+ oamenii amestecai 7n 3armecele uciga-e 3+cute lui Lu*o9ic al >"lea? inea s+"i -tie 7nc5i-i 7m.reun+ cu el *ec1t 7n .rime:*ie *e a 9orbi .entru bani sau *ac+ ar 3i .u-i la ca,ne. 2raii $olonna reinur+ .e l1ng+ *1n-ii .atru 3l+c+i/ cu ni-te .umni *e .arlagii. $anonici/ *ieci/ masalagii -i .urt+tori *e tren+ 7nce.ur+ s+ ias+/ unul c1te unul/ 7n 3aa -irului *e o-teni. Et+.1nii lor le su3lau 7n treac+t tot 3elul *e recoman*+riA " D+"i *e -tire 3ratelui meu/ e.isco.ul... Ecrie"i 7n numele meu 9+rului meu *e Got... 4leac+ *e 7n*at+ la Roma...

)n cli.a c1n* Guccio Baglioni se .reg+tea s+ se bage 7n r1n*ul celor ce ie-eau/ @acKues DuL,e 7-i 7ntinse m1na osoas+ *in :ilul 7n care ,+cea *+r1mat -i"l a.uc+ .e t1n+rul italian *e ,a9elc+/ -o.tin*u"iA " R+m1i/ b+iatule/ r+m1i l1ng+ mine. Eunt sigur c+"mi 9ei 3i *e mare a:utor. DuL,e -tia *in e8.erien+ c+ .uterea banului nu e *e le.+*at 7n+untrul unui concla9? era .entru *1nsul un noroc la care nici nu 9isase/ *e a a9ea aici un re.re,entant al b+ncilor lombar*e. Du.+ un ceas/ nu mai erau 7n biserica Iacobinilor *ec1t nou+,eci -i -ase *e oameni/ sortii s+ r+m1n+ acolo at1ta 9reme c1t *ou+,eci -i .atru *intre ei nu se 9or 3i 7neles s+ aleag+ .e unul singur. )nainte *e a .+r+si biserica/ o-tenii c+raser+ mal*+re *e .aie s.re a le a-terne culcu-/ *e"a *re.tul .e les.e,ile *e .iatr+/ celor mai .uternici .relai ai lumii acesteia. A*useser+ -i c1te9a lig5ene/ ca s+ se .oat+ s.+la/ -i a.+ 7n ulcioare mari/ s+ le stea la 7n*em1n+. Eub oc5ii contelui *e 2ore,/ ,i*arii is.r+9iser+ *e ,i*it ultima ie-ire/ nel+s1n* la :um+tatea .eretelui *ec1t un .+tr+el *esc5is/ un oc5i *e geam c1t s+ treac+ .rin el m1ncarea/ *ar nu 7n*ea:uns ca s+ .oat+ trece un om. De :ur 7m.re:urul bisericii o-tenii 7-i luaser+ iar locurile *e stra:+/ a-e,ai *in trei 7n trei st1n:eni unul *e altul -i .e *ou+ r1n*uri/ un r1n* cu s.atele la .erete -i .ri9in* s.re ora-/ un r1n* 7ntors s.re biseric+/ cu oc5ii la 9itralii. $+tre amia,+/ contele *e 4oitiers lu+ *rumul 4arisului. Ducea cu *1nsul .e .rinul *e Vienne -i .e .rini-orul care 9a tr+i *e acum 7ncolo la curtea lui/ .entru a se obi-nui cu logo*nica sa *e cinci ani. La ora aceea/ car*inalii .rimir+ 7nt1iul lor .r1n,? *eoarece era ,i *e .ost/ nu li se *+*u carne. VI DE LA 'EA%40LE LA EAI'("MAR$EL )ntr"o *iminea+ *e .e la 7nce.utul lui iulie/ cu mult 7naintea ,orilor/ @ean *e $ressaC intra 7n o*aia surorii sale. Roto3eiul t1n+r inea 7n m1n+ o lum1nare care 3umega? 7-i s.+lase barba -i .usese .e *1nsul cea mai bun+ tunic+ *e c+l+rie *in c1te a9ea. " Ecoal+"te/ Maria/ 7i s.use. 4leci 7n *imineaa aceasta. 4ierre -i cu mine te 9om 7nsoi. (1n+ra 3at+ se ri*ic+ 7n ca.ul oaselor. " E+ .lec... $um a-aD $5iar 7n *imineaa asta trebuie s+ .lecD )i era mintea 7nceo-at+ *e somn -i"l .ri9ea int+ .e 3ratele s+u/ cu oc5ii ei mari *e un albastru"7nc5is/ 3+r+ s+ .ricea.+. )-i res3ir+ .e umeri/ cu un gest obi-nuit/ .+rul lung/ *es -i m+t+sos/ .rin care treceau r+s3r1ngeri aurii. @ean *e $ressaC se uita moroc+nos la 3rumuseea surorii sale/ ca -i cum aceast+ 3rumusee ar 3i 3ost un .+cat. " 2+"i o leg+tur+ *in toate boar3ele tale/ c+ci nu te mai 7ntorci .e aici a-a *e cur1n*. " Dar un*e m+ *uceiD 7ntreb+ Maria. " Ai s+ 9e,i. " Dar ieri... *e ce nu mi"ai s.us nimic *es.re astaD " $a s+ ai tim. s+ ne mai 3aci o boroboa+/ a-a cum te .rice.iD 0ai*e/ gr+be-te"teA 9reau s+ 3im .lecai 7nainte *e"a a.uca s+ ne 9a*+ -erbii no-tri. Destul+ ocar+ ne"ai 3+cut? nu"i ne9oie s+ le mai *+m .rile: *e tr+nc+neal+. Maria nu r+s.unse. De o lun+ 7ncoace 3amilia nu se .urta alt3el cu ea -i nici nu"i 9orbea .e alt ton. Ee ri*ic+/ .uin mai 7ngreunat+ *e sarcina ei *e cinci luni a c+rei .o9ar+/ oric1t *e u-oar+ ar 3i 3ost 7nc+/ o mira 7ntot*eauna c1n* se *+*ea :os *in .at. La lic+rul lum1n+rii .e care o l+sase @ean/ 7nce.u s+ se .reg+teasc+/ 7-i *+*u cu a.+ .e 3a+ -i .e .ie.t/ 7-i str1nse re.e*e .+rulA b+g+ *e seam+ ca m1inile 7i tremurau. %n*e o 9or *uceD )n ce m+n+stireD )-i .rinse la g1t r+clua *e aur *at+

*e Guccio/ -i .e care el o c+.+tase/ cum ,icea/ *e la regina $lBmence. ;41n+ ast+,i/ moa-tele astea nu .rea m"au a.+rat *e rele/ 7i trecu .rin minte. E+ nu le 3i rugat cum trebuieD< )m.+turi laolalt+ o roc5ie/ c1te9a c+m+-i/ o scurteic+ -i ni-te -tergare. " )i 9ei .une mantaua cu gluga mare/ 7i .orunci @ean/ care se 7ntoarse o cli.+ 7n o*aia ei. " Dar 9oi muri *e c+l*ur+6 s.use Maria. E o 5ain+ *e iarn+. " Maic+"ta 9rea s+ c+l+tore-ti 3+r+ s+ i se 9a*+ 3aa. Eu.une"te -i *+"i ,or. )n curte/ al *oilea 3rate/ 4ierre/ 7n-eua singur cei *oi cai. Maria -tia c+ ,iua asta trebuia s+ 9in+? 7ntr"un 3el/ oric1t *e grea 7-i simea inima/ nu su3erea .rea mult? a:unsese s+ *oreasc+ aceast+ .lecare. Viaa 7n cea mai mo5or1t+ m+n+stire i se 9a .+rea mai lesne *e 7n*urat *ec1t oc+rile -i *o:enile re.etate ,ilnic. $el .uin acolo 9a 3i singur+ cu restri-tea ei. $el .uin nu 9a mai trebui s+ 7n*ure 3uriile mamei sale care ,+cea 7n .at/ c+ci o lo9ise *amblaua au,in* ce n+.ast+ *+*use .este ei/ -i acum 7-i blestema 3ata ori *e c1te ori aceasta 7i *ucea ceaiul *e mu-eel. Du.+ care trebuia c5emat re.e*e b+rbierul *in 'eau.5le ca s+"i scoat+ m+t+5+loasei castelane o c+ni+ *e s1nge negru. )n mai .uin *e *ou+ s+.t+m1ni 7i luaser+ *e -ase ori s1nge *oamnei Eliabel/ -i tratamentul acesta nu .+rea s+"i gr+beasc+ 7ns+n+to-irea. $ei *oi 3rai/ @ean mai ales/ se .urtau cu Maria *e .arc+ ar 3i 3ost o uciga-+. A/ negre-it6 E *e o mie *e ori mai bine la m+n+stire6 Dar 7n 3un*ul unei c5ino9ii ar mai .utea 9reo*at+ s+ .rimeasc+ 9e-ti *e la GuccioD G1n*ul o c5inuia -i *in tot ce"i .reg+tea soarta/ *e asta se temea mai mult. 2raii ei r+ut+cio-i 7i s.uneau c+ Guccio 3ugise 7n str+in+tate. ;'u 9or s+ mi"o m+rturiseasc+/ 7-i ,icea ea/ *ar l"au b+gat 7n temni+. 'u se .oate/ nu se .oate ca el s+ m+ 3i .+r+sit6 Eau .esemne c+ s"a 7ntors 7n ar+ ca s+ m+ sca.e? -i *e asta se arat+ a-a *e gr+bii s+ m+ *uc+ *e aici/ *u.+ care 7l 9or uci*e. $e bine ar 3i 3ost *ac+ .rimeam s+ .lec cu *1nsul6 'u l"am ascultat ca s+ n"o am+r+sc .e mama -i .e 3raii mei/ -i iat+ c+ am a:uns la ce e mai r+u cre,1n* c+ 3ac bine.< Mintea ei 7nc5i.uia toate nenorocirile cu .utin+. A:ungea s+ *oreasc+ uneori ca Guccio s+ 3i 3ugit 7ntr"a*e9+r/ l+s1n*"o cu soarta ei 9itreg+. 2+r+ s+ aib+ cui cere un s3at sau m+car com.+timire/ nu"i inea to9+r+-ie *ec1t co.ilul .e care urma s+"l nasc+? trebuia s+ recunoasc+ 7ns+ c+ 3iina aceasta nu"i era 7nc+ *e mare a:utor/ 7n a3ar+ *e cura:ul .e care i"l *+*ea. $1n* s+ .lece/ Maria *e $ressaC 7ntreb+ *ac+ .oate s+"-i ia r+mas bun *e la maic+"sa. 4ierre se urc+ 7n o*aia *oamnei Eliabel/ *ar se au,ir+ *e acolo asemenea i.ete scoase *e 9+*u9a c+reia s1ngele ce i se luase nu"i stinsese cu totul glasul/ 7nc1t Maria 7nelese c1t *e ,a*arnic+ era 7ncercarea ei. 4ierre se 7ntoarse/ 7ntristat la 3a+/ cu braele *es3+cute 7ntr"un gest *e ne.utin+. " Mi"a r+s.uns c+ ea nu mai are 3iic+. =i Maria se g1n*i 7nc+ o *at+A ;$e bine a- 3i 3+cut *ac+ 3ugeam cu Guccio. (otul e *in 9ina mea? trebuia s+"l urme,<. $ei *oi 3rai 7nc+lecar+/ -i @ean *e $ressaC o lu+ .e sor+"sa la s.atele lui/ c+ci calul s+u era mai bun/ sau altminteri s.us/ mai .uin .+c+tos *ec1t cel+lalt. 4ierre c+l+rea m1roaga r+.ciugoas+ care scotea .e n+ri un ,gomot *e rin*ea/ -i .e s.inarea c+reia/ cei *oi 3rai 7-i 3+cuser+ luna trecut+ o intrare a-a *e 3rumoas+ 7n ca.ital+. Maria 7ntoarse o ultim+ .ri9ire s.re conacul .e care nu"l .+r+sise nicio*at+ *e c1n* se n+scuse/ -i care/ 7n lic+rul .ali* al ,orilor 7nc+ -o9+itoare/ lua *e .e acum .entru *1nsa culoarea cenu-ie a unei amintiri -terse. (oate cli.ele 9ieii sale/ *e c1n* *esc5isese oc5ii/ erau 7nscrise 7ntre aceste ,i*uri -i 7n acest .eisa:? :ocurile ei *e 3eti+/ uimitoarea *esco.erire a .ro.riei sale 3iine -i a lumii/ .e care 3iecare o 3ace la r1n*ul s+u/ ,i *u.+ ,i... nes31r-ita *i9ersitate a ierburilor 7ntr"un c1m./ strania 3orm+ a 3lorilor -i .ulberea minunat+ ce"o .oart+ 7n inima lor/ ging+-ia .u3ului .e .1ntecul r+u-telor/ :ocul ra,elor *e soare .e ari.a libelulelor... L+sa

acolo/ 7n urma ei/ toate ceasurile 7n care se .ri9ise cresc1n*/ se au,ise 9is1n*/ toate e.ocile c5i.ului s+u oglin*it *e at1tea ori 7n a.a str+9e,ie a r1ului Maul*re/ -i mai l+sa acolo acea nes.us+ 9ra:+ *e a tr+i .e care o simea uneori/ culcat+ .e s.ate 7n mi:locul li9e,ii/ c+ut1n* .re9estiri 7n 3orma norilor -i 7nc5i.uin*u"-i c+ Dumne,eu e colo sus/ 7n 3un*ul cerului... (recu .rin 3aa bisericuei 7n care o*i5nea sub o les.e*e tru.ul tat+lui ei/ -i un*e c+lug+rul italian o cununase 7n tain+ cu Guccio. " Ri*ic+"i gluga .e ca./ 7i .orunci 3rate"s+u @ean. De cum trecur+ g1rla/ *+*u .inteni calului/ -i numai*ec1t celalalt 7nce.u s+ 51r1ie .e nas. " @ean/ nu gonim cam .rea tareD s.use 4ierre ar+t1n*"o *in ca. .e Maria. " A-6 E+m1na rea nu .iere nicio*at+/ r+s.unse r+ut+cios 3ratele mai mare ca -i cum ar 3i *orit s+ se 7nt1m.le o nenorocire. Dar a-te.t+rile lui 3ur+ *e,am+gite. Maria era o 3at+ 9oinic+ -i 3+cut+ .entru a na-te co.ii. Etr+b+tu cele ,ece leg5e *e la 'eau.5le la 4aris/ 3+r+ s+ *ea cel mai mic semn *e sl+biciune. )i erau -ol*urile 3r1nte/ o 7n+bu-ea c+l*ura/ *ar nu se .l1nse *e nimic. Din .ri9eli-tea 4arisului nu 9+,u/ .e sub gluga ei/ *ec1t cal*ar1mul str+,ilor/ .artea *e :os a cl+*irilor -i umerii oamenilor. $e *e mai .icioare6 $e *e mai .anto3i6 Ar 3i 9rut s+"-i *ea :os *e .e ca. gluga/ *ar nu 7n*r+,nea. $eea ce o uimea era larma/ 9uietul imens al ora-ului/ glasurile crainicilor/ ale tarabagiilor ce"-i l+u*au mar3a/ ,gomotele ce r+,beau *in atelierele me-te-ugarilor. )n unele locuri mulimea era at1t *e *eas+/ 7nc1t caii abia 7-i croiau *rum. %nii trec+tori atingeau *in mers .icioarele Mariei. )n s31r-it/ caii se o.rir+. O *+*ur+ :os .e t1n+ra 3at+ care se simea .r+3uit+ -i ru.t+ *e oboseal+. )i 7ng+*uir+ s+"-i *ea :os *e .e ca. gluga. " %n*e suntemD 7ntreb+ ea/ cercet1n* cu o .ri9ire mirat+ curtea unei locuine 3rumoase. " La unc5iul lombar*ului t+u/ r+s.unse @ean *e $ressaC. Du.+ c1te9a cli.e/ cu un oc5i *esc5is -i cel+lalt 7nc5is/ :u.1n (olomei se uita la cei trei co.ii ai r+.osatului *omn *e $ressaC/ 7n-iruii 7n 3aa lui/ @ean b+rbosul/ 4ierre cel s.1n -i/ ce9a mai 7n urm+/ sora lor/ cu ca.ul .lecat. " )nelege/ :u.1n (olomei/ c+ ne"ai 3+cut o .romisiune/ ,icea @ean. " 2ire-te/ 3ire-te/ r+s.un*ea banc5erul/ -i am s+ mi"o in/ *ragii mei/ 3ii 3+r+ gri:+. " Dar 7nelege c+ trebuie s+ i"o 7m.line-ti re.e*e. )nelege c+ *u.+ ,ar9a ce s"a 3+cut 7n :urul oc+rii ce"am su3erit"o/ sora noastr+ nu mai .oate s+ stea cu noi *e acum 7nainte. )nelege c+ nu mai .utem scoate ca.ul .rin casele *im.re:ur/ c+ .1n+ -i -erbii no-tri 7-i r1* *e noi c1n* trecem .e l1ng+ *1n-ii/ -i c+ 9a 3i -i mai r+u c1n* .1ntecul surorii noastre se 9a rotun:i -i .+catul ei 9a s+ri 7n oc5i. (olomei a9ea un r+s.uns .e bu,eA ;Dar/ *r+guilor/ 9oi ai st1rnit toat+ ,ar9a asta6 'imeni nu 9+ silea s+ 9+ n+.ustii 7m.otri9a lui Guccio/ ca ni-te smintii/ asmuin* tot t1rgul 'eau.5le -i 9estin* 7n gura mare ce 9i s"a 7nt1m.lat/ mai tare *ec1t ar 3i 3+cut"o un crainic.< " =i a.oi/ mama nu"-i mai 9ine 7n 3ire *u.+ aceast+ nenorocire? -i"a blestemat 3ata -i *ac+ ar mai 9e*ea"o l1ng+ *1nsa/ ar cu.rin*e"o iar o 3urie a-a *e mare/ 7nc1t ne temem c+ ar muri *in asta... )nelege/ :u.1ne... ;Ge9,ecul +sta/ ca toi cei care te somea,+ s+ 7nelegi/ nu .are s+ aib+ ce9a 7n ca.. $1n* i s"o usca g1tle:ul/ se 9a o.ri6 Dar acum 7neleg eu/ 7-i ,icea banc5erul/ *e ce Guccio al meu -i"a .ier*ut minile .entru 3ata asta 3rumoas+. 41n+ acum 7i g+seam o 9in+/ *ar *e c1n* 3ata a intrat aici/ mi"am sc5imbat .+rerea? iar *ac+ 91rsta mi"ar mai 7ng+*ui a-a ce9a/ cu siguran+ c+ m"a- 3i .urtat mai nebune-te ca el. 2rumo-i oc5i/ 3rumos .+r/ 3rumos c5i./ un a*e9+rat 3ruct *e .rim+9ar+6 =i cu c1t cura: .are s+"-i 7n*ure nenorocirea/ c+ci/ la urma urmei/ ceilali *oi i.+ *e .arc+ ei au 3ost 9iolai6 Dar ea/ biata co.il+/ e cea care su3er+ mai mult6 Are 3+r+ 7n*oial+ un su3let bun. $e .+cat c+ s"a n+scut sub aco.eri-ul acestor *oi n+t1ngi? ce mult mi"ar 3i .l+cut ca Guccio s"o .oat+ lua *e soie 7n 9+,ul lumii/ s"o a*uc+ aici -i b+tr1neea mea s+ se bucure .ri9in*"o.<

'u"-i lua .ri9irea *e .e *1nsa. Maria ri*ica oc5ii la el/ 7i l+sa numai*ec1t 7n :os/ 7i ri*ica iar/ nelini-tita *e ceea ce banc5erul ar 3i .utut g1n*i *es.re ea -i *e st+ruina cu care o cerceta. " )nelege/ :u.1ne/ c+ ne.otul *umitale... " O/ s+ n"au* *e el6 L"am *e,mo-tenit6 Dac+ nu 3ugea 7n Italia/ cre* c+ l"a- 3i omor1t cu m1na mea. De"a- .utea a3la m+car un*e se ascun*e/ s.use (olomei/ lu1n*u"-i 3runtea 7n .alme/ .arc+ *obor1t *e tristee. =i/ la a*+.ostul stre-inii .e care -i"o 3+cea cu m1inile/ nel+s1n* s+"i 9a*+ oc5ii *ec1t t1n+ra 3a+/ ri*ic+ *e *ou+ ori .leoa.a groas+ *e obicei 7nc5is+. Maria 7nelese atunci c+ a9ea un aliat -i nu"-i .utu st+.1ni un sus.in. Guccio tr+ia/ Guccio se a3la 7n loc sigur/ -i (olomei -tia un*e. $e"i mai .+sa acum *e m+n+stirea 7n care a9eau s"o 7nc5i*+6 'u mai asculta .ololog5ia 3ratelui ei. Ar 3i .utut *e alt3el s"o re.ete .e *ina3ar+/ 9orb+ cu 9orb+. )nsu-i 4ierre *e $ressaC t+cea/ cu.rins *e un 3el *e le5amite. 2+r+ a 7n*r+,ni s"o s.un+/ se 7n9inuia c+ se su.usese -i el imbol*urilor m1niei. )l l+sa .e 3rate"s+u mai mare s+ se con9ing+ singur c+ bine 3+cuse ce 3+cuse? 7l l+sa s+ 9orbeasc+ *e cinstea neamului -i *e legile nobilimii/ .entru a :usti3ica uria-a lor .rostie. $1n*/ 9enin* *e la micul lor conac *+r+.+nat/ *in ogra*a lor care/ iarna ca -i 9ara/ mirosea a b+ligar/ 3raii $ressaC 9e*eau locuina .rinciar+ a lui (olomei cu brocarturile -i 9a,ele *e argint/ c1n* simeau sub *egetele lor scul.tura 3in+ a :ilurilor -i res.irau aerul acesta *e bog+ie/ *e bel-ug/ care .lutea 7n toat+ casa/ trebuiau s+ recunoasc+ 9r1n*"ne9r1n*/ c+ sora lor n"ar 3i 3ost c5iar a-a *e n+.+stuit+ *ac+ o l+sau cu *ragostea ei. Me,inul regreta sincer cele 7nt1m.late. ;Barem unul *intre noi s+ se 3i c+.+tuit/ -i am 3i tras 3oloase toi</ 7-i ,icea. B+rbosul 7ns+/ 3ire 7nc+.+1nat+/ se simea -i mai 7nt+r1tat/ r+scolit *e o gelo,ie *estul *e :osnic+A ;De ce s+ 3i a9ut ea *re.t/ 7n urma .+catului s+91r-it/ la at1ta bog+ie/ c1n* noi n"a9em .arte *ec1t *e o 9ia+ s+r+c+cioas+D< 'ici Maria nu r+m1nea nesimitoare la lu8ul acesta ce"o 7ncon:ura/ o uluia/ -i nu 3+cea *ec1t s+"i ,g1n*+reasc+ regretele. ;Dac+ Guccio ar 3i 3ost c1t *e c1t *e neam nobil/ se g1n*ea *1nsa/ sau mai bine *ac+ noi n"am 3i 3ost *e loc6 $e"o 3i 7nsemn1n* asta/ nobleeD E oare ce9a bun *ac+ te 3ace s+ su3eri at1taD =i bog+ia nu"i -i ea un 3el *e nobleeD )ntre cel care"-i .une -erbii la munc+ -i cel care .une banii s+ lucre,e .entru el/ un*e"i *eosebireaD< " E+ n"a9ei gri:+ *e nimic/ *ragii mei/ s.use 7n s31r-it (olomei/ -i bi,uii"9+ 7n totul .e mine. E *atoria unc5ilor *e a 7n*re.ta gre-elile ne.oilor r+i. Am obinut/ mulumit+ relaiilor 7nalte .e care le am/ ca sora 9oastr+ s+ 3ie .rimit+ la m+n+stirea regal+ *e 3ete Eaint"Marcel. 'u suntei mulumiiD $ei *oi 3rai $ressaC se .ri9ir+ unul .e altul -i *+*ur+ *in ca. ar+t1n* c+ le .lace s+ au*+ asta. M+n+stirea c+lug+rielor ce ineau *e tagma E3intei $lara/ *in cartierul Eaint"Marcel/ se bucura *e cea mai mare 9a,+ .rintre a-e,+mintele religioase .entru 3emei. Intrau acolo a.roa.e numai 3ete *e neam. =i tot acolo/ uneori/ se ascun*eau sub 9+lul c+lug+riei/ o*raslele bastar*e ale 3amiliei regale. Aragul lui @ean *e $ressaC se *omoli *intr"o *at+/ .otolit *e 9anitatea *e cast+. =i/ ca s+ arate c+ ni-te $ressaC nu erau mai .re:os *e cinstea ce se 3+cea surorii lor .+c+toase/ se gr+bi s+ a*augeA " E 3oarte bine a-a/ 3oarte bine? *e altminteri/ starea e cam 7nru*it+ cu noi/ a-a cre*? mama ne"a 9orbit *e multe ori *e *1nsa. " Ei/ atunci totul e cum nu se .oate mai bine/ s.use (olomei. O 9oi 7nsoi *e 7n*at+ .e sora 9oastr+ la *omnul 0ugues *e Bou9ille/ 3ostul mare -ambelan... $ei *oi 3rai se 7nclinar+ niel 7n :ilurile lor .entru a"-i ar+ta res.ectul. " ...*e la care am obinut aceast+ 3a9oare/ urm+ (olomei/ -i 9+ 3+g+*uiesc c+ 7n seara asta/ ea 9a intra 7n m+n+stire. 4utei *eci .leca acas+ cu inima lini-tit+? c1n* o mai 3i ce9a 9+ *au *e -tire. $ei *oi 3rai nici nu *oreau mai mult. Ee *escotoroseau *e sora lor/ -i socoteau a 3i

3+cut *ea:uns l+s1n*"o 7n gri:a altuia. (+cerea m+n+stirii 9a c+*ea cur1n* .este aceast+ *ram+ *e care nu 9or mai 9orbi *e acum 7ncolo la $ressaC *ec1t 7n -oa.t+ sau c5iar *e loc. " Dumne,eu s+ te aib+ 7n .a,a lui -i s+ te 7n*emne la c+in+/ 7i s.use @ean surorii sale 7n loc *e r+mas bun. A9u cu9inte mai cal*e s.re a se *es.+ri *e (olomei -i a"i mulumi .entru osteneala ce"-i *+*ea. 4uin mai li.sea ca s+"-i *o:eneasc+ sora .entru neca,urile .e care le .ricinuia acestui om minunat. " Dumne,eu s+ te aib+ 7n .a,a lui/ Maria/ s.use 4ierre/ cu un tremur 7n glas. 2+cu un .as ca .entru a o 7mbr+i-a/ *ar sub uit+tura as.r+ a 3ratelui mai mare/ nu"-i *use gestul .1n+ la ca.+t. =i Maria se 9+,u *u.+ c1te9a cli.e singur+ 7n 3aa acestui banc5er .1ntecos/ cu 3aa oac5e-+/ bu,ele groase -i oc5iul 7nc5is/ care/ oric1t *e straniu i se .+rea/ era unc5iul ei. $ei *oi cai ie-ir+ *in curte -i se au,i tot mai slab 51r1itul .e nas al m1roagei r+.ciugoase/ ultimul ,gomot *e la $ressaC care se *e.+rta *e Maria. " Acum/ s+ mergem la mas+/ co.ila mea/ s.use (olomei. $1n* m+n1nci/ nu .l1ngi. O a:ut+ .e t1n+ra 3at+ s+"-i scoat+ mantaua cu glug+ sub care se 7n+bu-ea? Maria a9u o .ri9ire mirat+/ recunosc+toare/ c+ci era .rimul semn *e atenie -i c5iar *e sim.l+ amabilitate ce i se ar+ta *u.+ at1tea s+.t+m1ni. ;Ia te uit+/ o sto3+ *in .r+9+lia mea</ 7-i ,ise (olomei 9+,1n* roc5ia cu care era 7mbr+cat+. Lombar*ul nu era numai banc5er/ ci 3+cea -i nego cu m+r3uri *e b+c+nie a*use *in Orient? tocana 7n care 7-i 91ra *egetele cu elegan+/ carnea .e care o *es.rin*ea *elicat *e .e os/ 7n buc+i mici/ erau 7mbibate cu miro*enii e8otice/ anume ca s+ a1e 3oamea. Dar Maria nu a9ea .o3t+ *e m1ncare -i abia *ac+ se atinse *e .rimele 3eluri. " El e la LCon/ 7i s.use atunci (olomei ri*ic1n*u"-i .leoa.a st1ng+. 'u se .oate mi-ca *eocam*at+ *e acolo/ *ar e cu g1n*ul la *umneata -i"i .+strea,+ toat+ cre*ina lui. " 'u e la 7nc5isoareD " 'u/ nu tocmai. Ee a3l+ 7nc5is/ *ar nu *in .ricina .e care o -tii/ -i 7-i 7m.arte ca.ti9itatea cu asemenea m+rimi/ c+ nu a9em a ne teme .entru *1nsul? totul m+ 3ace s+ cre* c+ 9a ie-i cur1n* *in biserica 7n care a *e9enit mai 7nsemnat *e cum era c1n* intrase acolo. " BisericaD 7ntreb+ Maria. " 'u .ot s+"i s.un mai multe. Maria nu st+rui. Guccio 7nc5is 7ntr"o biseric+ 7n to9+r+-ia unor oameni a-a *e 7nsemnai 7nc1t nici nu li se .oate .omeni numele... taina asta o *e.+-ea. Dar au mai 3ost 7n 9iaa lui Guccio 7m.re:ur+ri tainice/ -i care nu erau str+ine *e a*miraia ce"o a9ea .entru el Maria. )nt1ia oar+ c1n* 7l 9+,use/ nu sosea oare *in Anglia un*e 3usese .entru a o slu:i .e regina IsabelleD 'u li.sise 7n *ou+ r1n*uri 9reme 7n*elungat+ .entru a se *uce la 'ea.ole 7n slu:ba reginei $lBmence care"i *+*use r+clua cu 3+r1ma *in moa-tele s31ntului Ioan Bote,+torul .e care Maria o .urta la g1tD ;$o.ilului nostru 7i 9oi s.une Ioan sau Ioana... -i lumea 9a cre*e ca i"am *at numele 3ratelui meu mai mare.< Dac+ Guccio era acum 7nc5is/ asta trebuie s+ 3ie tot .entru a ser9i 9reo regin+. Maria se minuna c+/ .rintre at1tea .rinese *e neam regesc/ el continua s"o .re3ere .e *1nsa/ o biat+ 3at+ *e la ar+. Guccio tr+ia/ Guccio o iubea? nu"i trebuia mai mult ca s+"-i reca.ete .l+cerea *e a tr+i/ -i se a.uc+ s+ 7n3ulece cu toat+ .o3ta unei 3ete *e o.ts.re,ece ani care .ornise la *rum *in ,orii ,ilei. Dac+ -tia s+ se a*rese,e cu u-urin+ celor mai 7nali baroni/ .airilor regatului/ *reg+torilor legii/ ar5ie.isco.ilor/ (olomei .ier*use 7ns+ *e mult+ 9reme *e.rin*erea *e a 9orbi 3emeilor/ -i mai ales unei 3emei at1t *e tinere. Ec5imbar+ .uine cu9inte. B+tr1nul banc5er o .ri9ea 7nc1ntat .e aceast+ ne.oat+ .icat+ *in cer -i care"i .l+cea *in ce 7n ce mai mult. ;$e .+cat/ g1n*i el/ s+ te *uci s"o bagi la m+n+stire6 Dac+ Guccio nu s"ar 3i 7nc5is

7n concla9/ a- trimite"o .e 3ata asta 3rumoas+ la LCon? *ar ce"o s+ 3ac+ ea acolo/ singur+ -i 3+r+ s.ri:inD =i/ *u.+ cum merg lucrurile -i *in ce se -tie/ car*inalii nu .rea se arat+ gata s+"-i .lece ca.ul... Eau s"o in aici/ a-te.t1n* .1n+ s"o 7ntoarce ne.otu"meuD Iat+ ce mi"ar sur1*e. Dar nu/ asta nu se .oate? i"am cerut lui Bou9ille s+ 3ac+ ce9a .entru *1nsa? ce obra, 9oi a9ea 7n oc5ii lui *ac+ nesocotesc osteneala ce -i"a *at"oD Iar *ac+/ .e *easu.ra/ starea mai e -i 9ar+ cu 3l+c+ii $ressaC -i le *+ .rin ca. acestor n+t+r+i s+"i cear+ 9e-ti *es.re sora lor6... 0ai*a/ s+ nu"mi .ier* -i eu minile ca Guccio. 2ata 9a merge la m+n+stire...< " ...Dar nu .entru toat+ 9iaa/ s.use el/ rostin*u"-i g1n*ul cu glas tare. 'u e 9orba s+ te c+lug+re-ti. )m.ac+"te 3+r+ a te .l1nge .rea mult cu aceste c1te9a luni *e sc5imnicie? *u.+ ce i se 9a na-te co.ilul/ 7i 3+g+*uiesc s+ m+ 7ngri:esc *e toate ca s+ .oi tr+i 3ericit+ cu ne.otul meu. Maria 7i a.uc+ m1na -i o *use la bu,e? (olomei se simi st1n:enit? bun+tatea nu"i st+tea 7n 3ire/ iar meseria lui nu"l .rea obi-nuise cu recuno-tina. " (rebuie acum s+ te *uc la contele *e Bou9ille -i s+ te las 7n gri:a lui/ 7i ,ise. Din ulia lombar,ilor .1n+ la .alatul regal/ nu era cale lung+. Maria o str+b+tu al+turi *e (olomei/ minun1n*u"se la tot .asul. 'u 9+,use nicio*at+ un ora- mare? 3or3ota mulimii sub soarele *e iulie/ 3rumuseea caselor/ *ug5enele nenum+rate/ sc1nteierea o*oarelor *in 9itrinele giu9aergiilor/ toat+ .ri9eli-tea o 3+cea s+ se crea*+ 7ntr"un 3el *e 3eerie. ;A5/ ce 3ericire/ 7-i ,icea/ ce 3ericire s+ tr+ie-ti aicea/ -i ce om *r+gu e unc5iul lui Guccio/ -i ce noroc .e noi c+ 9rea s+ ne a:ute. A5/ *a/ unc5iule/ 7mi 9oi 7n*ura ,ilele *e m+n+stire 3+r+ a m+ .l1nge6< (recur+ .este 4o*ul Gara3ilor -i .+trunser+ 7n Galeria Marc5itanilor ticsit+ *e galantare. 4entru .l+cerea *e a o mai au,i .e Maria mulumin*u"i -i *e a"i 9e*ea sur1sul care"i *esco.erea *inii 3rumo-i/ (olomei nu se .utu o.ri s+"i cum.ere o t+-cu+ *e cing+toare/ bro*at+ cu mici .erle. " E *in .artea lui Guccio. (rebuie *oar s+"i in locul6 7i s.use el/ socotin* 7n minte c+/ *ac+ se *ucea la un to.tangiu/ ar 3i cum.+rat t+-cua cu :um+tate *e .re. A.ucar+ a.oi .e scara larg+ a .alatului. =i ast3el/ .entru c+ .+c+tuise cu un t1n+r lombar*/ Maria *e $ressaC .+trun*ea 7n l+ca-ul regesc un*e tat+l -i 3raii ei/ cu toi cei trei sute *e ani *e noblee -i cu toate ser9iciile 3+cute regalit+ii .e c1m.urile *e lu.t+/ nici n"ar 3i 9isat 9reo*at+ s+ intre. Domnea 7nl+untrul .alatului acea 5arababur+ 7n care 3iecare 3+cea .e gro,a9ul/ acea 3or3ot+ neast1m.+rat+ ce se 9e*ea numai*ec1t 7n locurile un*e se a3la contele *e Valois. Du.+ ce trecur+ .rin galerii/ cori*oare -i nenum+rate s+li/ 7n care Maria *e $ressaC se simea *e9enin* .arc+ tot mai mic+/ (olomei -i t1n+ra 3at+ a:unser+ 7ntr"o .arte a .alatului mai retras+/ 7n *osul E3intei $a.ele/ *1n* s.re Eena -i Ostro9ul @i*o9ilor. O stra:+ *e gentilomi 7m.l+to-ai le ainu calea. 'imeni nu .utea s+ .+trun*+ 7n o*+ile re,er9ate reginei $lBmence 3+r+ 7n9oirea e.itro.ilor. )n tim. ce unii se *uceau s+"l caute .e contele *e Bou9ille/ (olomei -i Maria a-te.tar+ l1ng+ o 3ereastr+. " %ite/ colo au 3ost ar-i tem.lierii/ s.use (olomei ar+t1n*u"i ostro9ul. Bur*u5+nosul Bou9ille se i9i/ 7n9e-m1ntat ca *e r+,boi/ leg+n1n*u"-i burta sub ,aua *e oel/ -i c+lc1n* a.+sat *e .arc+ se *ucea s+ coman*e un asalt. 4orunci str+:ii s+ se *ea la o .arte. (olomei -i cu Maria str+b+tur+ mai 7nt1i o 7nc+.ere 7n care *omnul *e @oin9ille *ormea a-e,at 7ntr"un :il. L1ng+ *1nsul/ cei *oi scutieri ai s+i :ucau t+cui o .arti*+ *e -a5. A.oi/ 9i,itatorii .+trunser+ 7n locuina contelui *e Bou9ille. " Doamna $lBmence -i"a mai 9enit niel 7n 3ireD 7ntreb+ (olomei. " 4l1nge mai .uin/ r+s.unse e.itro.ul/ sau mai bine s.us/ 7-i ascun*e lacrimile/ *e .arc+ ele i"ar curge *re.t 7n g1t. Et+ 7ns+ toat+ 9remea ca tr+,nit+. =i a.oi/ ia starea ei/ c+l*ura *e .e aici nu"i 3ace bine/ -i are *ese le-inuri -i ameeli. ;A-a *ar/ regina 2ranei e al+turi/ se g1n*ea Maria cu o 9ie curio,itate. )i 9oi 3i cum9a .re,entat+D $um s+ 7n*r+,nesc a"i 9orbi *e GuccioD< Au,i a.oi o lung+ con9ersaie/ *in care nu 7nelese *e altminteri mare lucru/ 7ntre banc5er -i 3ostul mare -ambelan. $1n* rosteau unele nume 7-i coborau glasul sau se *+*eau mai

7ncolo/ -i Maria nu"-i 7ng+*ui s+ trag+ cu urec5ea la -u-otelile lor. Venin* *e la LCon/ contele *e 4oitiers era a-te.tat s+ soseasc+ a *oua ,i. Bou9ille/ care inuse a-a *e mult s+"l 9a*+ Ia 4aris/ nu mai -tia acum *ac+ e bine sau r+u c+ se 7ntoarce. $+ci monseniorul *e Valois 5ot+r1se s+ .orneasc+ *e 7n*at+ 7n 7nt1m.inarea lui 2ili./ 7nsoit *e contele *e La Marc5e? -i Bou9ille 7i ar+t+ lui (olomei/ .rintr"o 3ereastr+ care *+*ea 7n curile .alatului/ .reg+tirile ce se 3+ceau acolo .entru aceast+ c+l+torie. $1t *es.re *ucele *e Burgun*ia/ acesta/ instalat la 4aris/ or1n*uise stra:+ numai *in gentilomii s+i 7n :urul ne.oatei lui/ micua @eanne *e 'a9arra. Visteria era goal+. %n 91nt amenin+tor *e r+,meri+ b+tea asu.ra ora-ului/ -i aceast+ lu.t+ .entru regen+ nu .utea s+ *uc+ *ec1t la cele mai mari nenorociri. Du.+ .+rerea lui Bou9ille regina $lBmence ar 3i trebuit s+ 3ie numit+ regent+/ 7ncon:urat+ *e un consiliu *e coroan+ alc+tuit *in Valois/ 4oitiers -i *ucele *e Burgun*ia. Oric1t *e mult 7l interesau aceste 7nt1m.l+ri/ (olomei 7ncerc+ *e mai multe ori s+"l rea*uc+ .e Bou9ille la .ricina .entru care 9enise acolo. " Desigur/ *esigur/ 9om 9eg5ea asu.ra *omni-oarei/ r+s.un*ea Bou9ille/ 7ntorc1n*u"se a.oi iar la gri:ile sale .olitice. (olomei " 9roia el s+ -tie " a9ea ce9a 9e-ti *e la LConD =ambelanul 7l a.ucase .e banc5er .rietene-te *e um+r -i"i 9orbea a.roa.e la urec5e. $umD Guccio se a3la 7nc5is 7n concla9/ cu DuL,eD A5/ *e-te.t b+iat6 '+*+:*uia oare banc5erul s+ ia leg+tura cu ne.otul s+uD Dac+ (olomei 9a a9ea cum9a 9reo -tire *e la el sau 9a 3i 7n m+sur+ s+"i trimit+ 9orb+ .rin cine9a/ s+"l anune .e Bou9ille? ar .utea 3i o leg+tur+ 3oarte .reioas+. $1t *es.re Maria... " Dar bine7neles/ bine7neles/ s.use e.itro.ul. 'e9ast+"mea/ care este o 3emeie cu scaun la ca. -i 3oarte energic+/ a 3+cut tot/ a-a cum ai *orit. 2ii 3+r+ gri:+. (rimise s"o c5eme .e *oamna *e Bou9ille/ o 3+.tur+ m+runic+ -i slab+/ cu 3ire 9oluntar+ -i 3aa br+,*at+ *e cute/ -i ale c+rei m1ini osoase nu st+teau locului nici o cli.+. Maria/ care se simise .1n+ atunci 7n siguran+/ a9u 7n*at+ o im.resie *e a.+sare -i nelini-te. " A/ *umneata e-ti aceea care ai .+c+tuit/ -i acum trebuie s+"i ascun*em .+catul/ s.use *oamna *e Bou9ille/ cercet1n*"o cu .ri9iri li.site *e bun+9oin+. E-ti a-te.tat+ la m+n+stirea surorilor s3intei $lara. Etarea nu .rea 9roia s+ te .rimeasc+/ -i mai .uin 7nc+ atunci c1n* i"am s.us cum te c5eam+/ c+ci i"e ru*+/ nu -tiu 7n ce 3el/ -i .urtarea *umitale nu"i .lace *e loc. Dar/ 7n s31r-it/ in3luena *e care se bucur+ *omnul 0ugues/ soul meu/ a tras greu 7n cum.+n+. Am 3+cut -i eu niic+ gur+ -i i se 9a *a a*+.ost la m+n+stire. (e 9oi *uce acolo mai .e 7nserat. Vorbea re.e*e -i nu era u-or s"o 7ntreru.i. $1n* se o.ri s+ mai r+su3le/ Maria 7i r+s.unse/ .e un ton .+truns *e res.ect/ *ar -i cu mult+ *emnitateA " Doamn+/ n"am s+91r-it nici un .+cat/ c+ci am 3ost cununat+ 7naintea lui Dumne,eu. " 0ai*e/ 5ai*e/ 7i curm+ 9orba *oamna *e Bou9ille/ nu m+ 3ace s+ regret bun+9oina ce i"am ar+tat"o. Mulume-te celor care se ostenesc s+ te a:ute/ 7n loc s+ te um3li 7n .ene. (olomei s+ri s+"i mulumeasc+ 7n numele Mariei. $1n* 3ata 7l 9+,u .e banc5er gata *e .lecare/ se simi at1t *e co.le-it+ *e tristee -i *e singur+tate/ 7nc1t/ nemai-tiin* ce 3ace/ se arunc+ 7n braele lui (olomei *e .arc+ i"ar 3i 3ost tat+. " E+"mi trimii 9orb+ c1n* 9ei a9ea 9e-ti *e la Guccio/ 7i murmur+ ea la urec5e/ iar .e el 7n-tiinea,+"l c+ m+ sting *e *orul lui. (olomei .+r+si 7nc+.erea -i soii Bou9ille *is.+rur+ -i *1n-ii. (oat+ *u.+"amia,a/ Maria r+mase 7n anticamera lor/ ne7n*r+,nin* s+ se *e.+rte,e -i nea91n* altce9a *e 3+cut *ec1t s+ .ri9easc+/ *in .er9a,ul unei 3erestre *esc5ise/ la .lecarea monseniorului *e Valois -i a escortei sale. 4ri9eli-tea o smulse .entru o cli.+ *in restri-tea ei. 'u 9+,use nicio*at+ cai a-a *e 3rumo-i/ armuri/ -ei -i 9estminte a-a *e 3rumoase -i *e numeroase. Ee g1n*ea la +ranii *in $ressaC/ 7nolii 7n ,*rene/ cu .icioarele 7n9elite 7n c1r.e/ -i 7-i ,icea c+ era 3oarte ciu*at lucru ca ni-te 3+.turi care a9eau toate un ca. -i *ou+ brae/ -i toate 3+cute *e Dumne,eu *u.+ c5i.ul

s+u/ s+ 3i 3ost *in seminii at1t *e *eosebite cum 7i ar+ta 7mbr+c+mintea. 'i-te scutieri tineri/ 9+,1n*"o .e 3ata aceasta at1t *e 3rumoas+ c+ st+ cu oc5ii la *1n-ii/ 7i a*resar+ ,1mbete -i"i trimiser+ c5iar be,ele. Deo*at+ 7nce.ur+ toi s+ roiasc+ 7n :urul unui .ersona: 7m.o*obit *in ca. .1n+"n .icioare numai 7n 3ireturi *e argint/ care .+rea s+ le im.un+ gro,a9/ -i"-i *+*ea ni-te aere *e su9eran? a.oi ceata se .use 7n mi-care/ iar c+l*ura *u.+"amie,ii se 7ntinse greoaie .este curile -i gr+*inile .alatului. $am .e la as3initul soarelui/ *oamna *e Bou9ille 9eni s"o ia .e Maria. )nsoite *e c1te9a slugi -i cocoate .e cat1rce cu -ei *e lemn/ a*ic+ ni-te tarnie *e care se .uteau re,ema/ st1n* 7ntr"o .arte -i in1n*u"-i .icioarele .e o sc1n*uric+/ cele *ou+ 3emei str+b+tur+ 4arisul. Ee 9e*eau oameni 7mbul,ii 7n .ragul c1rciumilor/ se au,eau i.ete? o b+taie se 7ncinsese 7ntre .arti,anii contelui *e Valois -i ni-te slu:itori ai *ucelui *e Burgun*ia/ sosii *e .uin+ 9reme/ -i care se 7mb+taser+ ,*ra9+n. Arm+-eii *in stra:a ora-ului restabileau lini-tea/ .otolin*u"i .e b+t+u-i cu lo9ituri *e g5ioag+. " Ora-ul e 7n 3ierbere/ s.use *oamna *e Bou9ille/ -i nu m"ar mira ca ,iua *e m1ine s+ ne a*uc+ r+,meria. A.uc1n* .e *ealul Eainte"Gene9iL9e/ ie-ir+ *in 4aris .rin bariera Eaint"Marcel. Amurgul se l+sa .este ma5alale. " )n 9remea tinereilor mele/ s.use *oamna *e Bou9ille/ nu 9e*eai .e aici mai mult *e *ou+,eci *e case. Dar oamenii nu -tiu un*e s+ se mai a-e,e 7n ora- -i s"au 7ntins .este c1m.. M+n+stirea c+lug+rielor *in or*inul s3intei $lara era 7m.re:muit+ *e un ,i* alb/ 7nalt/ care 7nc5i*ea cl+*irile/ gr+*inile -i li9e,ile. )n ,i*/ o u-+ :oas+ -i/ l1ng+ u-+/ un soi *e la*+ scobit+ 7n grosimea .ietrei. O 3emeie care mergea *e"a lungul ,i*ului/ cu ca.ul 91r1t 7ntr"o glug+/ se a.ro.ie *e la*+ -i/ sco1n* *e sub mantia ei un .ac5et/ 7l .use re.e*e acolo? *in .ac5et se au,ir+ sc1ncete. 2emeia a*use ca.acul *e lemn la loc/ aco.erin* la*a/ a.oi trase *e clo.otul *in u-+/ -i/ 9+,1n* c+ se a.ro.ie cine9a/ o lu+ la 3ug+. " $e"a 3+cut 3emeia astaD 7ntreb+ Maria. " =i"a le.+*at acolo un co.il 3+r+ tat+/ s.use *oamna *e Bou9ille/ .ri9in*"o .e Maria cu as.rime. A-a sunt a*u-i aici. 0ai*e/ *+"i *rumul 7nainte. Maria 7-i ,ori cat1rca. )i trecu .rin minte c+ s"ar 3i .utut ca -i *1nsa s+ 3ie silit+ 7ntr"o ,i a.ro.iat+ s+"-i lase co.ilul 7ntr"o la*+/ -i socoti c+ soarta ei era 7nc+ *e in9i*iat. " )i mulumesc/ *oamn+/ c+"i *ai at1ta osteneal+ .entru mine/ -o.ti ea cu lacrimi 7n oc5i. " Ei/ au* 7n s31r-it o 9orb+ bun+/ r+s.unse *oamna *e Bou9ille. VII 4ORILE 4ALA(%L%I )n aceea-i seara/ contele *e 4oitiers se g+sea la castelul *in 2ontainebleau/ un*e trebuia s+ 7nno.te,e? era ultimul s+u .o.as 7nainte *e a a:unge la 4aris. )-i is.r+9ea tocmai cina 7n to9+r+-ia .rinului *e Vienne/ a contelui *e Ea9oia -i a membrilor numeroasei sale escorte/ c1n* i se 9esti sosirea unc5iului s+u/ contele *e Valois/ a 3ratelui s+u/ contele *e La Marc5e/ -i a 9+rului lor/ Eaint"4ol. " E+ intre/ s+ intre numai*ec1t/ s.use 2ili. *e 4oitiers. Dar nu se gr+bi s+ ias+ 7n 7nt1m.inarea unc5iului. Iar c1n* acesta se i9i c+lc1n* tru3a-/ cu b+rbia 7n sus -i 9e-tmintele .r+3uite/ 2ili. se mulumi s+ se ri*ice/ 3+r+ a sc5ia nici cea mai mic+ mi-care s.re el/ -i a-te.t+. $am *escum.+nit/ Valois r+mase c1te9a cli.e 7n .icioare/ .ri9in* *in .ragul u-ii la cei *e 3a+/ -i cum 2ili. se 7nc+.+1na s+ r+m1n+ nemi-cat/ nu a9u 7ncotro -i se 5ot+r7 s+ 7nainte,e. (+ceau toi/ cu oc5ii la ei. $1n* Valois a:unse *estul *e a.roa.e/ contele *e 4oitiers 7l lu+ *e umeri -i"l s+rut+ .e am1n*oi obra:ii/ ceea ce .utea s+ .ar+ un gest *e ne.ot

cumseca*e/ *ar 9enin* *e la un om care nu se clintise *in locul s+u/ era mai cur1n* un gest *e rege. Aceast+ atitu*ine 7l nec+:i .e $5arles *e La Marc5e care"-i ,iseA ;De asta am b+tut noi at1ta *rum/ ca s+ 3im .rimii ast3elD La urma urmei/ sunt *e o seam+ cu 3rate"meu? *e ce 7-i 7ng+*uie s+ ne ia *e susD< %n ,1mbet amar/ .lin *e in9i*ie/ 7i str1mba .uintel 3aa 3rumoas+ cu tr+s+turi regulate/ *ar li.site *e inteligen+. 2ili. 7i 7ntinse braele? La Marc5e nu .utu 3ace alt3el *ec1t s+ sc5imbe o scurt+ 7mbr+i-are cu 3rate"s+u/ *ar/ .entru a"-i *a im.ortan+ -i a"-i a3irma -i el autoritatea/ rosti/ ar+t1n* s.re ValoisA " 2ili./ iat+"l aici .e unc5iul nostru/ cel mai 91rstnic *in 3amilia noastr+. Euntem bucuro-i s+ te 7nelegi cu el l+s1n*u"i .e m1n+ c1rma regatului. $+ci .rea ar 3i 7n mare .rime:*ie ara *ac+ am l+sa"o 7n n+*e:*ea unui co.il ce 7nc+ nu s"a n+scut/ -i n"ar 3i 7n stare s+ c1rmuiasc+/ -i care 9a 3i/ .e *easu.ra/ *e neam str+in *u.+ mam+"sa. 2ra,a era 7nc1lcit+/ st1ngace. Din ea se .utea 7nelege c+ La Marc5e *orea s+"l 9a*+ .e unc5iu"s+u regent .1n+ la na-terea co.ilului .ostum al lui Lu*o9ic al >"lea/ sau .1n+ la ma:oratul acestui co.il/ *ac+ era un 3iu? *ar .utea s+ tr+*e,e -i ambiiile mai mari ale lui Valois. 4esemne c+ La Marc5e re.etase alan*ala cu9intele 7n9+ate .e *in a3ara *e la unc5iu"s+u. $1te9a *in ele 7l 3+cur+ .e 2ili. s+"-i 7ncrunte s.r1ncenele. Valois c+uta s+ a.uce coroana. " V+rul nostru/ Eaint"4ol/ a 9enit cu noi/ urm+ $5arles *e La Marc5e/ ca s+"i s.un+ c+ aceasta este -i .+rerea baronilor. 2ili. l+s+ s+ ca*+ asu.ra lui o .ri9ire cam *is.reuitoare. " )i sunt recunosc+tor/ 3rate/ .entru s3atul ce"mi *ai/ r+s.unse el rece/ -i .entru at1ta *rum ce"ai 3+cut ca s+ mi"l a*uci. De aceea cre* c+ suntei ostenii/ cum sunt -i eu/ iar 5ot+r1rile cele bune nu se iau c1n* ca,i *e oboseal+. 4ro.un *eci s+ mergem la culcare/ iar 5ot+r1rea o lu+m m1ine/ c1n* 9om 3i cu mintea o*i5nit+/ -i numai 7ntre noi. 'oa.te bun+/ *omnii mei... Raoul/ Anseau/ A*am/ 9enii cu mine/ rogu"9+. =i .+r+si 7nc+.erea/ 3+r+ s+"i 3i .o3tit la mas+ .e oas.ei/ -i 3+r+ m+car s+ se sinc5iseasc+ *ac+ 9or a9ea un*e *ormi. %rmat *e A*am 0Bron/ *e Raoul *e 4resles -i *e Anseau *e @oin9ille se 7n*re.t+ s.re camera regal+. 4atul/ 7n care nu mai *ormise nimeni *e c1n* 7-i *+*use su3letul acolo Regele *e 2ier/ era 3+cut/ cu a-ternutul .us. 2ili. inea mult s+ ocu.e o*aia asta/ inea mai ales ca nimeni altul s+ n"o ocu.e. A*am 0Bron se .reg+tea s+"l *e,brace. " $re* c+ nu 9oi scoate 5ainele *e .e mine 7n noa.tea asta/ s.use 2ili. *e 4oitiers. A*am/ 9ei trimite *e 7n*at+ .e unul *in o3ierii mei la *omnul Gauc5er *e $51tillon ca s+"i *ea *e -tire c+ 9oi 3i m1ine *iminea+ la bariera *FEn3er. A.oi/ s.une"i b+rbierului meu s+ 9ie numai*ec1t/ c+ci 9reau s+ a:ung acolo cu 3aa .roas.+t+... -i .orunce-te s+ se .reg+teasc+ *ou+,eci *e cai .entru mie,ul no.ii/ *ar numai *u.+ ce unc5iu"meu se 9a 3i culcat. 4e tine/ Anseau/ a*+og+ el 7ntorc1n*u"se s.re 3iul sene-alului *e @oin9ille/ un b+rbat 7n toat+ 3irea/ te 7ns+rcine, s+"i l+mure-ti .e contele *e Ea9oia -i .e .rinul *e Vienne ca s+ nu 3ie mirai -i s+ nu"-i 7nc5i.uie c+ n"am 7ncre*ere 7n ei. R+m1i aici .1n+ *imineaa -i c1n* unc5iu"meu 9a 9e*ea c+ am .lecat/ ai gri:+ s+ 3ii c1t mai muli 7n :urul lui -i s+"i ,+bo9ii .reg+tirea cailor. 2acei"l s+ .iar*+ c1t mai mult+ 9reme .e *rum. R+mas numai cu Raoul *e 4resles/ contele *e 4oitiers c+,u .e g1n*uri -i legistul se 3eri s+"i tulbure me*itaia. " Raoul/ 9orbi el 7ntr"un t1r,iu/ ai lucrat ,i *e ,i .e l1ng+ tat+l meu/ -i l"ai cunoscut mai bine *ec1t eu 7nsumi. E.une"mi/ 7n 7m.re:urarea asta/ el ce"ar 3i 3+cutD " Ar 3i 3+cut ceea ce 3aci/ monseniore/ m+ .un c5e,a- .entru asta/ -i nu i"o s.un ca s+ te lingu-esc/ ci .entru c+ acesta mi"e g1n*ul. 4rea l"am iubit .e *omnul nostru 2ili./ -i .rea multe su3erine am 7n*urat *e c1n* el nu mai e 7n 9ia+/ .entru a te mai slu:i ast+,i/ *ac+ nu mi l"ai aminti 7n toate .ri9inele.

" Vai/ Raoul/ *ar eu sunt mai nimic .e l1ng+ *1nsul. El .utea s+"-i urm+reasc+ -oimul 7n ,bor/ 3+r+ s+"l .iar*+ nicio*at+ *in oc5i/ iar eu am 9e*erea scurt+. El r+sucea o .otcoa9+ 7ntre *egete. '"am mo-tenit *e la *1nsul .uterea cu care m1nuia armele/ nici c5i.ul s+u care ar+ta oricui c+ el e regele. )n tim. ce 9orbea/ nu"-i lua oc5ii *e la .atul lui 2ili. cel 2rumos. La LCon se simea regent/ cu o certitu*ine *e.lin+. Dar/ .e m+sur+ ce se a.ro.ia *e ca.ital+/ aceast+ 7ncre*ere 7l cam .+r+sea/ *e-i nu l+sa s+ se 9a*+ nimic. $a -i cum ar 3i r+s.uns unor 7ntreb+ri nerostite/ Raoul *e 4resles s.useA " 'u a9em 7n trecut/ monseniore/ nici o 7m.re:urare la 3el cu aceasta 7n care ne g+sim acum. Am cercetat"o 7n*ea:uns *e at1tea ,ile. )n 5alul *e sl+biciune 7n care se a3l+ regatul/ c1rma 9a 3i a aceluia care 9a a9ea t+ria s"o a.uce. Dac+ i,bute-ti/ monseniore/ 2rana nu 9a .+timi. 4uin tim. *u.+ asta/ ie-i *e acolo/ -i 2ili. se lungi .e .at/ cu oc5ii aintii la mica lam.+ care s.1n,ura 7ntre .er*ele. $ontele *e 4oitiers nu se simea nici st1n:enit/ nici tulburat/ 9+,1n*u"se 7n .atul acesta al c+rui ultim ocu.ant 3usese un ca*a9ru. Dim.otri9+/ acest g1n* 7l 7nt+rea? a9ea im.resia c+ intr+ el 7nsu-i 7n ti.arul .+rintesc -i c+"i reia locul/ c+"i um.le *imensiunile .e .+m1nt. ;(at+/ 7ntoarce"te 7n mine</ se ruga el? -i r+m1nea nemi-cat/ cu m1inile 7ncruci-ate .e .ie.t/ o3erin*u"-i tru.ul .entru re7ncarnarea unui su3let .lecat *e *ou+,eci *e luni. Au,i .a-i 7n cori*or/ glasuri/ -i .e -ambelanul s+u r+s.un,1n*/ 3+r+ 7n*oial+/ 9reunuia *in suita contelui *e Valois/ c+ monseniorul conte *e 4oitiers se o*i5ne-te. (+cerea se l+s+ .este castel. $e9a mai t1r,iu sosi b+rbierul cu lig5eanul/ cu bricele -i cu .rosoa.ele cal*e. 4e c1n* 7l r+*ea/ 2ili. *e 4oitiers 7-i aminti ca au,ise c5iar 7n aceast+ 7nc+.ere/ un*e toat+ curtea era a*unat+/ ultimele s3aturi ale tat+lui s+u c+tre Lu*o9ic/ care inuse at1t *e .uin seam+ *e eleA ;$uget+ bine/ Lu*o9ic/ cuget+ bine ce 7nseamn+ s+ 3ii rege al 2ranei. =i 9e,i *e a3l+ c1t mai cur1n* cum stau lucrurile 7n ara ta.< $+tre mie,ul no.ii/ A*am 0Bron 9eni s+"l anune c+ s"a 7m.linit .orunca -i caii a-tea.t+ 7n-euai. $1n* contele *e 4oitiers .+r+si o*aia/ a9ea sentimentul c+ *ou+,eci *e luni s"au -ters -i c+ el relua lucrurile *e un*e se g+seau la moartea tat+lui s+u/ ca -i cum i"ar 3i .rimit *e"a *re.tul mo-tenirea. O lun+ .rielnic+ lumina *rumul. 'oa.tea *e iulie/ toat+ 7nstelat+/ sem+na cu mantia E3intei 2ecioare. 4+*urea 7-i 7m.r+-tia miresmele *e mu-c5i 7n9er,it/ *e .+m1nt :ila9/ *e 3erig+/ -i 3rem+ta *e 9iaa tainic+ a *i5+niilor. 2ili. *e 4oitiers c+l+rea un cal minunat al c+rui mers m1n*ru 7l 7nc1nta. Aerul r+coros 7i biciuia obra:ii care"l usturau niel *u.+ briciul b+rbierului. ;Ar 3i .+cat/ se g1n*ea el/ s+ la-i o ar+ a-a *e bun+ .e m1ini rele.< $eata 1-ni *in .+*ure/ str+b+tu 7n goana mare 4ont5ierrC -i se o.ri .e c1n* se cr+.a *e ,iu+ 7n 9+g+una *e la Essonnes/ ca s+ mai r+su3le caii/ iar c+l+reii s+ .oat+ lua ce9a 7n gur+. 2ili. .r1n,i cu .o3t+/ a-e,at .e o .iatr+ *in marginea *rumului. 4+rea 3ericit. 'u a9ea *ec1t *ou+,eci -i trei *e ani/ .limbarea lui 7nce.ea s+ semene .uintel a e8.e*iie *e cucerire/ -i le 9orbea to9ar+-ilor s+i *e a9entur+ cu o .rietenie 9oioas+. Aceasta 9eselie/ rar+ la *1nsul/ s31r-i .rin a le risi.i orice 7n*oial+. )ntre 7nt1ia -i a treia rug+ciune *e utrenii a:unse la bariera 4arisului/ 7n tim. ce clo.otele m+n+stirilor *in 7m.re:urimi sunau cu glasul lor 5o*orogit. )l g+si acolo .e Louis *FE9reu8 -i .e Gauc5er *e $51tillon care"l a-te.tau. $onetabilul a9ea mutra lui *e ,ile rele. )l .o3ti numai*ec1t .e contele *e 4oitiers s+ mearg+ la Lu9ru. " =i *e ce nu m"a- *uce *e"a *re.tul la .alatul regalD 7ntreb+ 2ili.. " 4entru c+ *omnii *e Valois -i *e La Marc5e au ocu.at .alatul cu o-tenii lor. La Lu9ru 9ei a9ea tru.ele regale/ care ascult+ 7ntru totul *e mine/ a*ic+ *e m+ria ta/ 7m.reun+ cu arca-ii *omnului *e Galar*. Dar trebuie s+ ne mi-c+m re.e*e -i cu 5ot+r1re/ a*+ug+ conetabilul/ ca s+ is.r+9im 7nainte *e 7ntoarcerea celor *oi $5arles. Dac+"mi .orunce-ti/ monseniore/ eu trimit un .1lc *e oaste s+ cu.rin*+ .alatul. 2ili. -tia c+ minutele erau .reioase. Eocotea totu-i c+ i"o luase 7nainte lui Valois cu

-ase .1n+ la -a.te ceasuri. " 'u 9reau s+ 7nce. nimica/ r+s.unse el/ 3+r+ s+ -tiu mai 7nt1i *ac+ burg5e,ii -i noro*ul ora-ului 9or 9e*ea cu oc5i buni ceea ce 3ac. =i *e 7n*at+ ce intr+ la Lu9ru/ trimise s+"i c5eme la s3atul or+-enilor .e :u.1nul $oKuatri8/ .e :u.1nul Gentien -i c1i9a ali oameni *e 9a,+/ ca -i .e is.ra9nicul Guillaume *e La Ma*elaine care 7n martie luase locul is.ra9nicului 4loCebouc5e. 2ili. le ar+t+ 7n c1te9a cu9inte c1t *e mult .reuia burg5e,ia 4arisului -i .e cei care se a3lau 7n 3runtea me-te-ugarilor -i a negoului. Or+-enii se simir+ m+gulii *e a-a cinste -i mai cu seam+ le 9eni inima la loc 9+,1n* c+ n"au a se teme *e nimic. 'u li se mai 9orbise ast3el *e la moartea lui 2ili. cel 2rumos/ *e care se .l1nseser+ a*eseori .e c1n* 7i c1rmuia/ *ar .e care nu 7ncetau acum s+"l regrete. )n numele lor r+s.unse Geo33roC $oKuatri8/ 7m.uternicit cu *ibuirea banilor 3al-i/ str1ng+tor *e sub9enii -i subsi*ii/ 9istiernic -i 3urni,or al o-tilor/ ins.ector al .orturilor -i 9+milor regatului/ :u*ec+tor la curtea *e conturi. )-i c+.+tase *reg+toriile *e la 2ili. cel 2rumos/ care"l *+ruise c5iar cu 9enitul .e 9eci al unui *omeniu/ a-a cum se 3+cea .entru marii slu:itori ai coroanei/ -i nu *+*use nicio*at+ socoteal+ *e banii m1nuii. Ee temea ca nu cum9a $5arles *e Valois/ .otri9nic *e tot*eauna al ri*ic+rii burg5e,ilor la *emnit+i 7nalte " o *o9e*ise 7n*ea:uns 3a+ *e MarignC " s+"l scoat+ *in slu:bele lui .entru a"l *es.uia *e a9erea uria-+ ce -i"o agonisise. $oKuatri8 7l 7ncre*in+ .e contele *e 4oitiers/ ,ic1n*u"i *e ,ece ori ;*omnule regent</ *e *e9otamentul .o.ulaiei .ari,iene. $u91ntul s+u a9ea greutate/ c+ci era atot.uternic 7n s3atul or+-enesc/ -i *estul *e bogat ca s+ .l+teasc+ toate .u-lamalele ora-ului .entru a le m1na la r+scoal+. Vestea 7ntoarcerii lui 2ili. *e 4oitiers se 7m.r+-tiase re.e*e. Baronii -i ca9alerii care"i ineau .arte alergar+ la Lu9ru/ 7nce.1n* cu contesa Ma5aut *FArtois/ c+reia c5iar el 7i trimisese 9orb+. " $um se simte *raga mea @eanneD o 7ntreba 2ili. .e soacr+"sa 7nt1m.in1n*"o cu braele *esc5ise. " A-te.t+m s+ nasc+ *e la o ,i la alta. " M+ 9oi *uce s"o 9+* *e 7n*at+ ce"mi 9oi is.r+9i treaba. A.oi .use la cale ce a9ea *e 3+cut/ s3+tuin*u"se cu unc5iu"s+u Lu*o9ic -i cu conetabilul. " Acum/ Gauc5er/ .oi .orni 7m.otri9a .alatului. Ve,i/ *ac+ se .oate/ s+ is.r+9e-ti .1n+ la amia,+. Dar .e c1t 7i 9a sta 7n .utina 3+ 7n a-a c5i. ca s+ nu 3ie 9+rsare *e s1nge. Mai cur1n* bag+ groa,a 7n ei *ec1t s+"i omori. '"a- 9rea s+ intru 7n .alat c+lc1n* .e mori. Gauc5er merse s+ se .un+ 7n ca.ul .1lcurilor *e o-teni .e care le str1nsese la Lu9ru -i .orni s.re .alat. )n acela-i tim. trimise is.ra9nicul s+"i a*uc+ *in ma5alaua (em.lului .e cei mai buni *ulg5eri -i l+c+tu-i. 4orile .alatului erau 7nc5ise. A91n* al+turea .e c+.itanul arca-ilor/ Gauc5er ceru s+ i se *ea *rumul 7n+untru. O3ierul *e gar*+ scoase ca.ul .rintr"o 3erestruic+ *e *easu.ra .orii .rinci.ale -i r+s.unse c+ nu .utea s+ *esc5i*+ 3+r+ 7n9oirea contelui *e Valois sau a contelui *e La Marc5e. " (rebuie totu-i s+"mi *esc5i,i/ 7i strig+ conetabilul/ c+ci 9reau s+ intru -i s+ 3ac r1n*uial+ 7n .alat .entru a"l .rimi .e regent care 9ine 7n urma mea. " 'u .utem. Gauc5er *e $51tillon se s+lt+ niel 7n -a. "" Atunci/ s.use el/ 9om *esc5i*e noi. =i 3+cu semn s+ se a.ro.ie me-terul 4ierre *u (em.le/ *ulg5er regal/ urmat *e cal3ele lui 7narmate cu 3er+straie/ cle-ti -i .1rg5ii groase *e 3ier. )n 9remea asta/ arca-ii 7-i 91rau .iciorul 7ntr"un soi *e .ro.tea a-e,at+ 7n 91r3ul arcului -i 7ntin,1n*u"-i armele/ b+gau s+geata 7n crest+tur+/ oc5in* crenelurile -i *esc5i,+turile metere,elor. Arca-ii -i sulia-ii/ scut l1ng+ scut/ alc+tuiau o uria-+ .a9+,+ 7n :urul *ulg5erilor -i *easu.ra lor. )n str+,ile al+turate cete *e gur+"casc+ -i *e mici 5aimanale se 7mbul,eau/ .+str1n* o *istan+ res.ectuoas+/ .entru a se ,g1i la ase*iul .alatului. Li se o3erea o .etrecere gro,a9+/ s+ tot aib+ ce .o9esti

multe ,ile *e acum 7ncolo. " ...Eram acolo/ cum 7i s.uneam. L"am 9+,ut .e conetabil tr+g1n*u"-i .alo-ul... 4este *ou+ mii *e o-teni/ nici 9orb+/ .este *ou+ mii erau *e :ur 7m.re:ur... )n s31r-it/ ri*ic1n*u"-i glasul cu care coman*a .e c1m.urile *e b+t+lie/ Gauc5er r+cni .rin *esc5i,+tura coi3ului s+uA " Domnilor care suntei 7n+untru/ iat+"i .e me-terii *ulg5eri -i l+c+tu-i gata s+ scoat+ *in 11ni .orile. Ve*ei"i -i .e arca-ii *omnului *e Galar* care 7m.resoar+ .alatul *in toate .+rile. 'ici unul *in 9oi nu 9a .utea s+ sca.e. V+ .o3tesc .entru ultima oar+ s+ ne *esc5i*ei/ c+ci *ac+ nu 9+ .re*ai *e bun+9oie/ la toi 9i se 9a t+ia ca.ul/ oric1t *e nobil 9"ar 3i neamul. Regentul n"are s+ 9+ crue. )-i l+s+ a.oi 9i,iera 7n :os/ ceea ce ar+ta c+ nu mai 9rea s+ lungeasc+ 9orba. (rebuie s+"i 3i cu.rins o s.aim+ gro,a9+ .e cei *in+untru/ c+ci/ abia 7-i 91r1ser+ lucr+torii .1rg5iile sub .ori/ -i acestea se *esc5iser+ singure. Garni,oana contelui *e Valois se .re*a. " Era -i tim.ul s+ 9+ b+gai minile"n ca./ s.use conetabilul lu1n* 7n st+.1nire .alatul. )ntoarcei"9+ la s+la-urile 9oastre sau la casele st+.1nilor 9o-tri? nu 9+ str1ngei 7n cete -i nimeni nu se 9a atinge *e 9oi. Du.+ un ceas/ contele *e 4oitiers ocu.a a.artamentele regale. 4orunci *e 7n*at+ m+suri *e .a,+. $urtea .alatului/ 7n care intra *e obicei oricine/ 3u 7nc5is+/ str+:uit+ milit+re-te/ ne3iin* l+sai s+ .+trun*+ *ec1t 9i,itatorii ale-i .e s.r1ncean+. Marc5itanii/ care a9eau .ri9ilegiul *e a"-i 3ace negoul 7n galeria cea mare a .alatului/ 3ur+ rugai s+ trag+ obloanele .entru o 9reme. $1n* contele *e Valois -i ne.otu"s+u La Marc5e sosir+ la 4aris/ 7neleser+ c+ au .ier*ut b+t+lia. " %r1t ne"a mai tras .e s3oar+ 2ili./ s.user+ ei. =i/ nemaia91n* 7ncotro se gr+bir+ s+ mearg+ la .alat s.re a 9e*ea ce ar .utea *ob1n*i 7n sc5imbul su.unerii. A3lar+ acolo 7n :urul contelui *e 4oitiers o mulime *e seniori/ *e or+-eni -i *e 3ee biserice-ti/ .rintre care ar5ie.isco.ul @ean *e MarignC/ 7ntot*eauna gata sa treac+ *e .artea celui mai tare. " '"are s+ in+ mult .uterea lui. 'u .rea e sigur *e el 7nsu-i *ac+ e ne9oit s+ se s.ri:ine .e oameni *e r1n*/ 7i s.use cu :um+tate *e glas contele *e Valois lui $5arles *e La Marc5e/ nec+:it c+ 9e*e .rintre cei *e 3a+ .e *e al*e $oKuatri8/ Gentien -i ali burg5e,i *e seam+. )-i lu+ totu-i aerul s+u cel mai senin .entru a se a.ro.ia *e ne.otu"s+u -i a"i .re,enta scu,e 7n leg+tur+ cu inci*entul .etrecut *iminea+A " Ecutierii mei *e stra:+ nu -tiau cum stau lucrurile. 4rimiser+ .orunc+ as.r+ s+ nu *esc5i*+ nim+nui .orile... *in .ricina reginei $lBmence... Ee a-te.ta la o s+.uneal+ stra-nic+ -i a.roa.e c+ o *orea ca s+ aib+ .rile:ul *e a intra 7n lu.t+ 3+i-+ cu 2ili.. Dar acesta nu"i *+*u .ricin+ *e ceart+ -i"i r+s.unse .e acela-i tonA " )mi .are 3oarte r+u/ unc5iule/ *ar trebuia s+ .roce*e, ast3el/ s.re a o lua 7naintea *ucelui *e Burgun*ia/ c+ruia .lecarea ta i"a l+sat locul liber. 4rimisem -tiri a,i noa.te la 2ontainebleau 7n .ri9ina lui/ -i n"am 9rut s+ te tre,esc. $a s+ nu arate c1t *e mare 7i era 7n3r1ngerea/ Valois se .re3+cu a lua *re.t bun+ e8.licaia/ ba se sili c5iar s+"i sur1*+ conetabilului 7n care 9e*ea .e cel ce ur,ise toate iele cons.iraiei. Mai .uin .rice.ut 7n a"-i ascun*e g1n*urile/ $5arles *e La Marc5e r+m1nea cu *inii 7ncle-tai. $ontele *FE9reu8 3+cu atunci .ro.unerea .e care o .reg+tise cu 2ili.. )n tim. ce acesta se .re3+cea a sta *e 9orb+ 7ntr"un ung5er al 7nc+.erii cu conetabilul -i cu Mille *e 'oCers *es.re unele lucruri .ri9in* slu:ba lor/ Louis *FE9reu8 s.useA " 'obilii mei seniori/ -i 9oi toi/ *omnilor/ .entru binele regatului -i .entru a nu *a loc la tulbur+ri a*uc+toare *e nenorociri/ .ro.un ca mult iubitul nostru ne.ot 2ili. s+ ia 7n m1inile sale c1rma +rii/ cu a noastr+ 7n9oire a tuturor/ -i s+ 7m.lineasc+ 7n*atoririle *e rege 7n numele ne.otului s+u ce se 9a na-te/ *ac+ Dumne,eu 9rea ca regina $lBmence s+ a*uc+ .e lume un 3iu? .ro.un *e asemenea ca o a*unare a

tuturor b+rbailor *e 3runte ai regatului s+ se in+ *e 7n*at+ ce 9a 3i cu .utin+/ 7m.reun+ cu .airii -i baronii/ .entru a 7nt+ri 5ot+r1rea noastr+ -i a :ura cre*in+ regentului. Era tocmai r+s.unsul la *eclaraia .e care o 3+cuse $5arles *e La Marc5e 7n a:un/ c1n* sosise la 2ontainebleau. Dar scena 3usese .reg+tit+ *e arti-ti mai *estoinici. )m.ins+ *e entu,iasmul ce"i cu.rinsese .e .arti,anii cre*incio-i ai contelui *e 4oitiers/ a*unarea 7ncu9iin+ .ro.unerea .rin urale. Re.et1n* gestul *e la LCon al contelui *e 2ore,/ Louis *FE9reu8 9eni 7n*at+ s+"-i .un+ m1inile 7ntr"ale lui 2ili.. " )i :ur cre*in+/ ne.oate/ rosti el 7n*oin*u"-i genunc5iul. 2ili. 7l ri*ic+ -i/ 7mbr+i-1n*u"l/ 7i -o.ti la urec5eA " (otul merge *e minune? 7i 3oarte mulumesc/ unc5iule. Ecos *in 3ire/ 7nt+r1tat *e succesul lui 2ili./ $5arles *e La Marc5e bomb+neaA " Rege... Ia te uit+/ se cre*e c5iar rege. Dar Louis *FE9reu8 se -i 7ntoarse s.re $5arles *e Valois/ ,ic1n*u"iA " M+ iart+/ 3rate/ *e a 3i 3+cut"o 7naintea ta care e-ti mai mare. Lui Valois nu"i mai r+m1nea *ec1t s+ se .lece. Ee a.ro.ie cu m1inile 7ntinse? contele *e 4oitiers i le l+s+ 7n aer. " )mi 9ei 3ace 5at1rul/ unc5iule/ *e"a lua loc 7n s3atul meu. Valois .+li. )n a:un isc+lea or*onanele regale -i le .ecetluia cu sigiliul s+u. Ast+,i i se o3erea ca o mare cinste un scaun 7ntr"un s3at *in care 3+cea .arte *e *re.t. " 'e 9ei .re*a *e asemenea -i c5eile 9istieriei/ a*+ug+ 2ili. cobor1n*u"-i glasul. =tiu 3oarte bine c+ n"a r+mas mai nimic 7n ea. A- 9rea barem s+ nu se goleasc+ *e tot. Valois tres+ri/ 9r1n* .arc+ s+ se trag+ 7n*+r+t? ceea ce i se cerea acuma 7nsemna c+ i se lua totul *in m1n+. " 'e.oate/ asta nu .ot s"o 3ac/ r+s.unse el. (rebuie s+"mi .un socotelile la ,i. " ii a-a *e mult/ unc5iule/ s+ .ui r1n*uial+ 7n aceste socoteliD 7ntreb+ 2ili. cu o ironie abia simit+. $+ci atunci am 3i silii s+ le cercet+m *e a.roa.e/ -i s+ cercet+m *e asemenea cum s"au gos.o*+rit a9erile luate lui Euguerran* *e Marign9. D+"mi *eci c5eile acestea -i te 9om socoti *esc+rcat *e orice li.s+. Valois 7nelese ameninarea. " 2ie/ ne.oate/ c5eile 7i 9or 3i a*use numai*ec1t. 2ili. 7-i 7ntinse atunci m1inile .entru a .rimi 7nc5inarea celui mai .uternic ri9al al s+u. $onetabilul 2ranei se a.ro.ie la r1n*u"i. " Gauc5er/ 7i -o.ti 2ili./ acuma trebuie s+ 9e*em ce"i *e 3+cut cu tab+ra *ucelui *e Burgun*ia. VIII VIGI(ELE $O'(EL%I DE 4OI(IERE $ontele *e 4oitiers nu"-i 3+cea ilu,ii. Dob1n*ise un .rim succes/ s.ectaculos/ ra.i*? *ar -tia c+ .otri9nicii s+i nu se 9or *a b+tui at1t *e u-or. )n*at+ ce .rimi :ur+m1ntul *e cre*in+/ care nu era *ec1t *in gur+/ al monseniorului *e Valois/ 2ili. str+b+tu .alatul .entru a merge s"o salute .e cumnat+"sa $lBmence. )l 7nsoeau Anseau *e @oin9iile -i contesa Ma5aut. $1n* *+*u cu oc5ii *e 2ili./ .e 0ugues *e Bou9ille 7l .o*i*i .l1nsul -i c+,u 7n genunc5i/ s+rut1n*u"i m1inile. De-i 3+cea .arte *in consiliul .airilor/ 3ostul -ambelan nu 9roise s+ se arate la a*unarea *e *u.+"amia,+? nu"-i .+r+sise .ostul/ nici nu l+sase *in m1ini sabia 7n ultimele ceasuri. Asaltul *at .alatului *e c+tre conetabil/ ,+.+ceala ce"i cu.rinsese .e oamenii contelui *e Valois/ -i a.oi .lecarea lor/ 7i .useser+ ner9ii la grea 7ncercare. " Iart+"m+/ monseniore/ iart+"m+ .entru aceast+ sl+biciune/ e bucuria *e a te 9e*ea iar aici... bolborosea/ u*1n* cu lacrimile lui *egetele regentului. " Lini-te-te"te/ *ragul meu/ lini-te-te"te/ r+s.unse 2ili..

B+tr1nul @oin9ille nu"l recunoscu .e contele *e 4oitiers. 'u"l recunoscu nici .e .ro.riul s+u 3iu/ iar *u.+ ce i se re.et+ *e trei ori cine era unul -i altul/ 7i con3un*+ -i se 7nclin+ ceremonios 7n 3aa lui Anseau. Bou9ille *esc5ise u-a iatacului reginei. Dar c1n* Ma5aut se .reg+tea s+ intre -i *1nsa 7n urma lui 2ili./ e.itro.ul/ care"-i 9enise 7n 3ire/ se 7m.otri9i cu 5ot+r1reA " 'umai *omnia"ta/ monseniore/ numai *omnia"ta6 =i 7nc5ise u-a 7n nasul contesei. 4ali*+ -i obosit+/ se 9e*ea numai*ec1t c+ regina $lBmence era 7n a3ara .reocu.+rilor care 3r+m1ntau curtea -i .o.orul 4arisului. V+,1n*u"l .e contele *e 4oitiers 9enin* s.re *1nsa cu m1inile 7ntinse/ nu se .utu o.ri s+ g1n*easc+A ;De"ar 3i 3ost el acela c+ruia m+ *+*eau *e soie/ a,i n"a- 3i 9+*u9+. 4entru ce Lu*o9icD 4entru ce nu 2ili.D< )-i inter,icea asemenea 7ntreb+ri care i se .+reau tot at1tea re.ro-uri 3+cute $reatorului atot.uternic. Dar nimic/ nici c5iar .io-enia/ nu .utea o.ri o 9+*u9+ *e *ou+,eci -i trei *e ani s+ se 7ntrebe *e ce ali b+rbai/ ali soi tr+iau6 2ili. 7i a*use la cuno-tin+ c+ luase asu.ra lui regena/ -i o 7ncre*in+ *e *e9otamentul s+u. " O/ *a/ 3rate/ o/ *a6 murmur+ ea. A:ut+"m+6 Vroia s+ ,ic+/ 3+r+ s+ -tie cumA ;A:ut+"m+ s+ tr+iesc/ a:ut+"m+ s+ m+ a.+r *e *e,n+*e:*e/ a:ut+"m+ s+ a*uc .e lume aceast+ nou+ 9ia+ care"i *e acum 7ncolo singurul meu rost .e .+m1nt<. " 4entru ce/ a*+og+ ea/ unc5iul Valois m"a 3+cut s+"mi .+r+sesc a.roa.e cu *e"a sila casa *e la VincennesD Lu*o9ic mi"a *+ruit"o cu ultima sa su3lare. " A-a*ar/ ii s+ te 7ntorci acoloD 7ntreb+ 4oitiers. " E singura mea *orin+/ 3rate6 Acolo m"a- simi mai 7n .utere. =i co.ilul meu s"ar na-te mai a.roa.e *e su3letul tat+lui s+u/ 7n locul *e un*e a .lecat *in lumea asta. 2ili. nu lua nici o 5ot+r1re/ 3ie -i mai .uin 7nsemnat+/ cu u-urin+. )-i 7ntoarse oc5ii *e la 9+lurile albe care 7nca*rau c5i.ul reginei/ -i .ri9i .rin 3ereastra turnul ascuit al E3intei $a.ele ale c+rei linii a.+reau mio.iei sale cam ne*eslu-ite -i 7nceo-ate/ asemenea unei ti:e mari *e .iatr+ -i *e aur 7n 91r3ul c+reia .+rea s+"-i *es3ac+ .etalele crinul regal. ;Dac+"i 3ac .e 9oie/ se g1n*i el/ 7mi 9a 3i recunosc+toare/ 9a 9e*ea 7n mine .e a.+r+torul ei -i se 9a su.une 7n toate .ri9inele 5ot+r1rilor mele. 4e *e alt+ .arte/ 9r+:ma-ii mei 9or .utea s+ a:ung+ mai greu la *1nsa/ acolo/ la Vincennes/ *ec1t aici/ -i nu le 9a 3i a-a *e lesne s"o 3oloseasc+ 7m.otri9a mea. De altminteri/ *obor1t+ *e *urere cum este/ n"ar 3i 7n stare s+ 3ie *e a:utor nim+nui.< " Vreau/ iubit+ sor+/ s+ 3ac .entru tine tot ce"mi ceri/ r+s.unse 2ili.? *e 7n*at+ ce a*unarea mai marilor +rii m+ 9a 3i 7nt+rit 7n slu:ba *e regent/ 7nt1ia mea gri:a 9a 3i s+ te *uc 7n*+r+t la Vincennes. A,i e luni. A*unarea/ c+reia eu 7i *au ,or/ se 9a ine 3+r+ 7n*oial+ 9ineri. Duminica 9iitoare/ a-a cre*/ 9ei asculta liturg5ia 7n casa ta. " =tiam/ 2ili./ c+ e-ti un 3rate bun. )ntoarcerea ta e 7nt1ia alinare .e care mi"o *+ Dumne,eu. $1n* ie-i *in a.artamentele reginei/ 2ili. *+*u iar .este soacr+"sa care"l a-te.ta. Ee luase la 5ar+ cu Bou9ille -i umbla 7ncoace -i 7ncolo singur+/ c+lc1n* cu .asul ei b+rb+tesc .e les.e,ile *e .iatr+ ale galeriei/ sub .ri9irea b+nuitoare a scutierilor *e stra:+. " Ei/ cum ai g+sit"oD " 4ioas+ -i resemnat+/ -i 3oarte 9re*nic+ *e a *a 2ranei un rege/ r+s.unse contele *e 4oitiers 7n a-a 3el ca s.usele lui s+ 3ie au,ite *e toate urec5ile *in :ur. A.oi/ cu :um+tate *e glas/ a*+og+A " )n asemenea 5al *e sl+biciune cum am 9+,ut"o/ nu cre* s+"-i .oat+ *uce sarcina .1n+ la ca.+t. " Ar 3i 7ntr"a*e9+r cel mai 3rumos *ar .e care ni l"ar .utea 3ace/ -i lucrurile s"ar l+muri mai lesne/ r+s.unse Ma5aut la 3el *e 7ncet. E"ar is.r+9i atunci cu toat+ aceast+ 9eg5e b+nuitoare -i aceast+ ost+-ime 7narmat+ .1n+"n *ini care o 7ncon:oar+. M+ rog/ *e c1n* .airii +rii nu mai au 9oie s"o 9a*+ .e regin+D Am 3ost

-i eu 9+*u9+/ ce *racu/ -i se .utea intra la mine cu treburile c1rmuirii6 Otr+9itoarea asta se ar+ta sincer in*ignat+ c+ m+surile *e .a,+ luate 3a+ *e toi/ i se a.licau -i ei. 2ili./ care *e la 7ntoarcerea lui nu"-i 9+,use 7nc+ soia/ merse 7m.reun+ cu Ma5aut la .alatul Artois. " 2iic+"mea a 7n*urat 3oarte greu li.sa ta/ 7i s.use Ma5aut. Dar ai s"o g+se-ti mai 3rumoas+ ca oric1n*. V+,1n*"o/ nimeni n"ar .utea cre*e c+"i 7n a:un *e"a na-te. =i eu eram a-a .e 9remea sarcinilor mele/ s.rinten+ .1n+"n ultima ,i. Re9e*erea *intre contele *e 4oitiers -i soia sa 3u 7n*uio-+toare/ *e-i 3+r+ lacrimi. 2oarte greoaie/ @eanne se mi-ca ane9oie/ *ar altminteri .+rea s+n+toas+ -i 3ericit+. Venise noa.tea/ -i lumina .ali*+ a lum1n+rilor 7i era 3oarte .rielnic+/ -terg1n* *e .e 3aa ei semnele 9+*ite ale sarcinii. 4urta la g1t c1te9a salbe *e m+rgean ro-u/ 9estit .entru .uterea lui *e a 3ace na-terea u-oar+. Abia 7n .re,ena soiei sale 7-i *+*u seama 2ili. c1t *e bine i"au mers toate .1n+ atunci/ -i"-i m+rturisi c+ era mulumit *e sine. Lu1n*"o 7n brae/ 7i s.useA " $re*/ *raga mea/ c+"i .ot ,ice/ *e a,i 7nainte/ *oamna regent+. " 2ac+ Domnul/ s+"i *+ruiesc un 3iu/ 3rumosul meu st+.1n/ r+s.unse @eanne li.in*u"se alint+toare *e tru.ul ciol+nos -i 9oinic al soului ei. " Dumne,eu -i"ar ar+ta toat+ bun+tatea lui 3a+ *e mine/ 7i murmur+ 2ili. la urec5e/ 3+c1n*u"l s+ nu se nasc+ *ec1t *e 9ineri 7ncolo. O *iscuie se isc+ a.oi 7ntre Ma5aut -i 2ili.. $ontesa *FArtois socotea c+ 3iic+"sa trebuia s+ se mute *e 7n*at+ la .alat .entru a locui acolo 7m.reun+ cu b+rbatul ei/ 7n a.artamentele acestuia. 2ili. era *e alt+ .+rere -i *orea/ *im.otri9+/ ca @eanne s+ r+m1n+ 7n casa contesei *FArtois. A*ucea 7n s.ri:inul acestei .+reri mai multe argumente/ 3oarte temeinice 7n sine/ *ar care nu l+sau s+ i se 9a*+ g1n*ul a*e9+rat/ -i nici n"o con9inseser+ *e altminteri .e Ma5aut. La .alat/ ,icea el/ .uteau s+ aib+ loc 7n ,ilele urm+toare a*un+ri 3urtunoase cu o larm+ 9+t+m+toare .entru o 3emeie gata s+ nasc+? .e *e alt+ .arte/ 2ili. socotea c+ e mai nimerit s+ se a-te.te/ .entru a o instala .e @eanne 7n .alatul regal/ .1n+ ce $lBmence se 9a 3i 7ntors la Vincennes. " Dar 9e,i"o 7n ce 5al e/ 2ili.6 i,bucni Ma5aut. 4oate c+ m1ine n"o 9om mai .utea mi-ca *e aici. 'u ii *eci ca o*rasla ta s+ se nasc+ la .alatD " (ocmai asta n"o 9reau. " Aici/ 3iule/ 7ntr"a*e9+r c+ nu te mai 7neleg/ ,ise Ma5aut 7n+l1n*u"-i umerii ei ,*ra9eni. $ioro9+iala asta 7l obosea .e 2ili.. 'u 7nc5isese oc5ii *e trei,eci -i -ase *e ceasuri/ str+b+tuse noa.tea trecut+ cincis.re,ece leg5e c+lare -i tr+ise *u.+ aceea ,iua cea mai grea/ cea mai 3r+m1ntat+ *in 9iaa lui. Eimea cum 7i cre-te barba/ iar .leoa.ele i se 7nc5i*eau *in c1n* 7n c1n*. Dar era 5ot+r1t s+ nu ce*e,e. ;4atul meu/ g1n*i el. Vreau s+ 3iu ascultat/ -i s+ m+ 9+* 7n .atul meu6< " E+ au,im ce .+rere are @eanne. (u ce"ai 9rea/ *rag+D 7ntreb+/ sigur *inainte *e su.unerea soiei sale. Ma5aut a9ea o minte *e b+rbat/ o 9oin+ *e b+rbat -i o gri:+ *e 3iece cli.+ *e a"-i a3irma .restigiul neamului ei. $u totul alt+ 3ire/ @eanne era ursit+ s+ nu se a3le nicio*at+ 7n 3runtea 7nt1m.l+rilor. Logo*it+ mai 7nt1i cu Aiuritul/ .entru a 3i *at+ *u.+ aceea/ .rintr"un 3el *e sc5imb/ celui *e al *oilea 3iu al lui 2ili. cel 2rumos/ trecuse .e l1ng+ coroana 2ranei -i a 'a9arrei. )n a3acerea *in (urnul 'esle/ c5iar *ac+"-i a:utase cumnatele 7n *ragostele lor -i a:unsese a.roa.e *e a*ulter/ nu"l s+91r-ise 7ns+? c1n* 9enise .e*ea.sa/ 3usese cruat+ *e temnia .e 9ia+. Era amestecat+ 7n toate *ramele/ *ar 3+r+ sa aib+ 9reo*at+ rolul .recum.+nitor. Dintr"un 3el *e elegan+/ mai mult *ec1t *intr"o .reocu.are moral+/ a9ea groa,+ *e e8cese? anul .etrecut 7n 3ort+reaa *e la Dour*an o 3+cuse -i mai .ru*ent+. Era 3in+/ sensibil+/ 7n*em1natic+ -i -tia s+ 3oloseasc+ la tim.ul .otri9it aceast+ arm+ *e tot*eauna a 3emeilorA su.unerea. G5icin* c+ 7nc+.+1narea lui 2ili. a9ea temeiuri serioase/ 7-i st+.1ni o .ornire *e 9anitate 3ireasc+/ -i s.useA

" Aicea/ mam+/ *oresc s+ nasc. 'ic+ieri nu m"a- simi mai bine. 2ili. 7i mulumi .rintr"un sur1s. A-e,at 7ntr"un :il 7nalt cu s.etea,a *rea.t+/ in1n*u"-i .icioarele 7ntinse -i 7ncruci-ate/ 7ntreb+ *e numele moa-elor -i babelor care a9eau s"o asiste la na-tere .e @eanne/ 9r1n* s+ -tie *e un*e 9enea 3iecare -i *ac+ erau 9re*nice *e toat+ 7ncre*erea. O s3+tui .e soacr+"sa s+ le .un+ s+ :ure/ m+sur+ *e .re9e*ere ce nu se lua *e obicei *ec1t .entru na-terile regale. ;$e so bun am/ care"mi .oart+ at1ta gri:+6< se g1n*ea @eanne/ ascult1n*u"l. 2ili. mai ceru ca *e 7n*at+ ce o 9or a.uca .e contesa *e 4oitiers *urerile/ .orile .alatului *FArtois s+ 3ie ,+9or1te. 'imeni s+ nu mai .oat+ ie-i/ a3ar+ *e o singur+ .ersoan+ 7ns+rcinat+ s+"i a*uc+ 9estea na-terii. " ...(u 9ei 3i aceea/ s.use el/ ar+t1n* s.re 3rumoasa BBatrice *F0irson care era *e 3a+. =ambelanul meu 9a a9ea .orunc+ s+ te lase s+ intri la mine oric1n*/ c5iar *aca sunt 7n consiliu. Iar *e se 9or a3la alii 7n :urul meu/ n"ai s+"mi *ai -tirea *ec1t 7n -oa.t+/ 3+r+ a su3la o 9orb+ altcui9a... *ac+ mi se na-te un 3iu. M+ bi,ui .e tine/ c+ci iu minte c+ m"ai slu:it bine -i 7ntr"alt .rile:. " Mai bine c5iar *ec1t 7i 7nc5i.ui/ monseniore/ r+s.unse BBatrice/ .lec1n*u"-i u-or ca.ul. Ma5aut 7i arunc+ o uit+tur+ 3urioas+. 2eti-cana asta cu aerele ei .osomor1te/ cu nai9itatea ei .re3+cut+/ cu 7n*r+,nelile ei 9iclene/ o 3+cea s+ tremure. BBatrice continua s+ sur1*+. Acest sc5imb *e .ri9iri nu"i sc+.+ @eannei care se 3eri totu-i s+ .un+ 9reo 7ntrebare. )ntre mam+"sa -i *omni-oara ei *e onoare e8ista un strat gros *e taine .e care nu 7ncerca s+"l str+.ung+. (ulburat+/ 7ntoarse oc5ii s.re b+rbatu"s+u. Dar acesta nu 9+,use nimic. $u cea3a re,emat+ *e s.etea,a scaunului a*ormise *intr"o *at+/ r+.us *e somnul 9ictorio-ilor. 4e c5i.ul s+u colos -i *e obicei as.ru se 7nti.+rise o e8.resie bla:in+ 7n care .uteai reg+si co.ilul *e o*inioar+. Mi-cat+/ @eanne se a.ro.ie c+lc1n* cu b+gare *e seam+ -i"i .use .e 3runte un s+rut u-or. I> $O4IL%L DE VI'ERI $5iar *e a *oua ,i/ contele *e 4oitiers se a.uc+ s+ .reg+teasc+ a*unarea *e 9ineri. Dac+ ie-ea *e acolo 7n9ing+tor/ nimeni n"ar mai .utea/ muli ani *e acum 7nainte/ s+"i stea 7n cale. (rimise soli -i ol+cari .entru a"i .o3ti/ a-a cum se 5ot+r1se/ .e toi b+rbaii *e 3runte ai +rii " toi aceia/ *e 3a.t/ care nu se g+seau la o *e.+rtare mai mare *e *ou+ ,ile *e *rum c+lare? ceea ce"i 7ng+*uia lui 2ili./ .e *e o .arte/ s+ nu sca.e situaia *in m1n+/ -i/ .e *e alt+ .arte/ s+"i elimine .e unii mari 9asali *e a c+ror 9r+:m+-ie se .utea teme/ cum erau contele *e 2lan*ra -i regele Angliei. )n acela-i tim. le 7ncre*in+ lui Gauc5er *e $51tillon/ Mille *e 'oCers -i Raoul *e 4resles gri:a *e a .reg+ti *ecretul care 9a 3i su.us a*un+rii/ .ri9in* 3uncionarea regenei. E.ri:inin*u"se .e 5ot+r1rile ce se -i luaser+/ ace-tia stabilir+ .rinci.iile urm+toareA contele *e 4oitiers 9a .urta gri:a celor *ou+ regate/ al 2ranei -i al 'a9arrei/ cu titlul .ro9i,oriu *e regent/ oc1rmuitor -i .a,nic al r1n*uielilor/ str1ng1n* toate 9eniturile regale. Dac+ regina $lBmence a9ea s+ nasc+ un 3iu/ acesta 9a 3i bine7neles rege/ iar 2ili. 9a r+m1ne regent .1n+ la ma:oratul ne.otului s+u. Dar *ac+ $lBmence a*ucea .e lume o 3at+... atunci 7nce.eau toate greut+ile. $+ci atunci/ .e buna *re.tate/ coroana i se cu9enea micuei @eanne *e 'a9arra/ .rima 3iic+ a Aiuritului. Dar era ea oare 7ntr"a*e9+r 3iica luiD )ntrebarea -i"o .unea toat+ curtea/ toat+ ara. De n"ar 3i 3ost leg+turile *e *ragoste *in (urnul 'esle/ *e n"ar 3i 3ost scan*alul ce se st1rnise atunci -i :u*ecata *e la 4ontoise/ *re.turile acestei co.ile n"ar 3i .utut 3i *iscutate/ -i ea ar 3i trebuit s+ 3ie/ 7n li.sa unui mo-tenitor *e .arte b+rb+teasc+/ regin+ a 2ranei. Asu.ra ei 7ns+ a.+sau grele b+nuieli .e care mai cu seam+ $5arles *e Valois le 7nt+rise c1n* .usese la cale cea *e a *oua c+s+torie a lui Lu*o9ic al >"lea -i *e care 2ili. nu .regeta s+ se

3oloseasc+ la ne9oie. 4otri9irea *e *ate/ 7ntre 7nce.utul leg+turilor 9ino9ate *e *ragoste ale Margueritei -i na-terea @eannei/ era tulbur+toare. La 3el *e tulbur+toare sc1rba ce"o ar+tase 7ntot*eauna Lu*o9ic 3a+ *e aceast+ 3eti+ -i 3a.tul c+ o inuse *e.arte *e el. 'u .e *egeaba *eci se -o.tea 7n leg+tur+ cu *1nsaA " E 3iica lui 2ili. *FAunaC. Ast3el/ 7nt1m.larea *in (urnul 'esle care a9ea s+ *e9in+/ *e3ormat+ *e imaginaia .o.ular+/ un basm legen*ar/ o .o9este *e *ragoste/ *e *es3r1nare/ *e crim+ -i *e groa,+/ aceast+ sim.l+ a3acere *e a*ulter/ .unea *u.+ *oi ani *e la i,bucnirea ei/ o serioas+ .roblem+ *inastic+ -i urma s+ sc5imbe cursul 3iresc al monar5iei 3rance,e. $are9a .ro.use s+ se 5ot+rasc+ *e .e acum c+/ orice s"ar 7nt1m.la/ coroana 9a re9eni co.ilului reginei $lBmence/ b+iat sau 3at+. 2ili. *e 4oitiers se str1mb+ nemulumit la au,ul acestei .ro.uneri -i g+si argumente bune s.re a o 7nl+tura. 2ire-te/ s.use el/ b+nuielile care o 7ncon:urau .e @eanne *e 'a9arra erau 3oarte 7ntemeiate/ *ar nu a9ea nimeni ceea ce se c5eam+ o *o9a*+. 'ici mama Margueritei/ b+tr1na AgnLs/ *ucesa 9+*u9+ a Burgun*iei/ nici 3iul ei Eu*es al IV"lea/ *ucele *e ast+,i/ nu .uteau s+ subscrie la aceast+ 7nl+turare brutal+ a ne.oatei lor. (oi 9r+:ma-ii .uterii regale/ 7nce.1n* cu contele *e 2lan*ra/ nu 9or 7nt1r,ia s+ trag+ s.u,a .e turta lor/ .entru a slu:i interesele unuia sau altuia. E"ar isca .este scurt+ 9reme .rime:*ia *e a 9e*ea 2rana .ra*+ unui r+,boi ci9il/ r+,boiul celor *ou+ regine. " Dac+"i a-a/ s.use Gauc5er *e $51tillon/ s+ *ecret+m .ur -i sim.lu c+ 3etele nu au *re.tul *e"a sta .e tron. (rebuie s+ se g+seasc+ 9reo *atin+ .e care s+ ne bi,uim 5ot+r1rea. " Din ne3ericire/ cumnate/ r+s.unse Mille *e 'oCers/ am -i .oruncit s+ se caute .rin 9ec5ile 5risoa9e/ c+ci -i mie 7mi *+*use asta .rin minte/ *ar nu s"a g+sit nimic. " E+ se caute mai *e.arte6 4une"i la aceast+ treab+ .e .rietenii t+i/ .ro3esorii *e la uni9ersitate -i :u*ec+torii )naltei $uri. Oamenii +-tia g+sesc o *atin+ .entru orice/ -i 7ntocmai a-a cum o .o3te-ti/ *ac+"-i *au osteneala. Ee 7ntorc .1n+ la a-e,+rile lui $lo9is .entru a *o9e*i c+ se cu9ine s+ i se cra.e ca.ul/ s+ 3ii .us 7n 3rigare *e"a"n .icioarele sau s+ i se taie ce m+*ular ai mai bun. " $e"i *re.t/ s.use Mille/ nu .usesem s+ se caute a-a *e.arte. 'u m+ g1n*eam *ec1t la r1n*uielile regale *e la marele 0ugo 7ncoace. Va trebui s+ cercet+m -i 5risoa9ele *inaintea lui. Dar nu cre* s+ g+sim ce9a .1n+ 9ineri. )nc+.+1nat -i *is.reuin* 3emeile ca orice o-tean a*e9+rat/ conetabilul 7-i urma 9orba 7nce.ut+/ mi-c1n*u"-i b+rbia lat+ -i 7ncrein*u"-i .leoa.ele *e broasc+ estoas+A " Ar 3i 7ntr"a*e9+r o nebunie s+ la-i o 3at+ s+ se urce .e tron6 V+"nc5i.uii 3emeie sau 3eti-can+ 7n 3runtea o-tilor/ c1n* are metea5na ei 7n 3iece lun+ -i"i boroas+ 7n 3iece anD =i cum .oate s+ ie .ie.t o 3emeie 9asalilor c1n* nu"i 7n stare s+"-i ast1m.ere .o3tele ce"i stau 7n 3ireD 'u/ eu unul nu 9+* asta/ -i *ac+ ar 3i s+ 3ie/ mi"a- le.+*a numai*ec1t sabia. V"o s.un/ *omnii mei/ 2rana e o ar+ .rea nobil+ ca s+ a:ung+/ ca un caier *e l1n+/ .e m1ini *e muiere. $rinii nu .ot 3i tor-i6 Aceast+ ultim+ 3ra,+ st1rni o im.resie .uternic+. 2ili. *e 4oitiers 7-i *+*u 7ncu9iinarea unei re*act+ri oarecum 7nc1lcite a *ecretului care am1na 5ot+r1rile .entru mai t1r,iu. " E+ 3acem 7n a-a 3el ca .roblemele s+ 3ie .use/ *ar 3+r+ a le *a noi 7n-ine r+s.unsul/ ,ise el. =i s+ l+s+m lucrurile .uintel cam 7ncurcate .entru ca 3iecare s+ .oat+ cre*e c+"-i a3l+ acolo interesul s+u. A-a*ar/ *ac+ regina $lBmence a9ea s+ nasc+ o 3at+/ 2ili. 9a r+m1ne regent .1n+ la ma:oratul ne.oatei sale mai mari/ @eanne. Abia atunci se 9a 5ot+r7 cui se cu9ine coroana/ celor *ou+ .rinese care -i"ar 7m.+ri ast3el 2rana -i 'a9arra/ numai uneia *in ele care ar .+stra cele *ou+ regate unite/ nici uneia *ac+ renunau la *re.turile lor/ sau *ac+ a*unarea .airilor/ con9ocat+ .entru a *e,bate .roblema/ ar socoti c+ o 3emeie nu .oate *omni asu.ra regatului 2ranei? 7n acest ca, coroana

i"ar re9eni celei mai a.ro.iate ru*e *e .arte b+rb+teasc+ a ultimului rege... a*ic+ lui 2ili.. Ast3el/ can*i*atura sa era .entru 7nt1ia oar+ .omenita 7n c5i. o3icial/ *ar legat+ *e at1tea con*iii .realabile 7nc1t a.+rea mai cur1n* ca o soluie e9entual+ *e com.romis -i *e arbitra:. Aceast+ r1n*uial+ 7n succesiunea la tron/ su.us+ 3iec+ruia *intre cei mai *e seam+ baroni care"l s.ri:ineau .e 2ili./ .rimi 7ncu9iinarea lor. 'umai Ma5aut ar+t+ o stranie li.s+ *e entu,iasm .entru un act care/ 7n realitate/ .reg+tea 9enirea .e tronul 2ranei a ginerelui s+u -i a 3iicei sale. )n 7ntocmirea acestui *ecret era ce9a care o nec+:ea. " 'u s"ar .utea/ 7ntreb+ *1nsa/ s+ scrii acolo numai at1taA ;Dac+ cele *ou+ 3ete renun+ la *re.turile lor...< 3+r+ a mai s.une c+ a*unarea .airilor trebuie s+ 5ot+rasc+ *ac+ 3etele .ot *omni sau nuD " Ei/ mam+6 r+s.unse 2ili./ *ar 7n acest ca, ele nu 9or renuna *eloc. 'umai a*unarea .airilor/ *in care 3aci -i tu .arte/ .oate 5ot+r7 7n aceast+ .ri9in+. La ob1r-ie/ .airii erau electorii regelui/ a-a cum car*inalii 7l aleg .e .a.+/ sau .alatinii .e 7m.+rat/ -i ast3el l"au ales .e str+bunul nostru 0ugo/ care era *uce *e 2rana. Dac+ ast+,i ei nu mai aleg/ e .entru c+ *e trei sute *e ani 7ncoace regii no-tri au l+sat 7ntot*eauna un 3iu care s+ le urme,e la tron. " E o *atin+ care las+ lucrurile la 9oia 7nt1m.l+rii6 $u legea asta a ta ser9e-ti tocmai bine .reteniile ne.otului meu Robert. Ai s+ 9e,i c+ nu se 9a *a 7n laturi s+ se 3oloseasc+ *e ea .entru a 7ncerca s+"mi smulg+ comitatul *in m1n+. $ontesa Ma5aut nu se g1n*ea *ec1t la cearta ei .e mo-tenirea .ro9inciei Artois/ -i nici*ecum la 2rana. " Legea *u.+ *atin+ a regatului nu e -i legea care r1n*uie-te mo-tenirea *omeniilor. Iar tu/ mam+/ 7i 9ei .+stra mai lesne comitatul a91n*u"l ginere .e rege/ *ec1t cu argumente a9oc+e-ti. Ma5aut se su.use/ 3+r+ a 3i con9ins+. " Asta"i recuno-tina ginerilor/ s.use ea ce9a mai t1r,iu/ 9orbin* cu BBatrice *F0irson. Du.+ ce le otr+9e-ti un rege ca s+ le 3aci loc/ ei se a.uc+ numai*ec1t s+"-i 3ac+ men*rele/ 3+r+ a ine seam+ *e nimic6 " Aceasta/ *oamn+/ e *in .ricin+ c+ nu -tie *e 3el ceea ce"i *atorea,+/ nici cum a .lecat *in lumea asta st+.1nul nostru/ Lu*o9ic. " =i nici nu trebuie s+ -tie/ Dumne,eule6 i,bucni Ma5aut. La urma urmei era 3ratele lui/ -i 2ili. al meu are uneori ciu*ate .orniri *e"a .e*e.si. ine"i gura/ .entru Dumne,eu/ ine"i gura6 (ot 7n ,ilele acelea/ a:utat *e $5arles *e la Marc5e -i *e Robert *FArtois/ $5arles *e Valois umbla *e colo .1n+ colo/ ,ic1n* -i .un1n* .e alii s+ re.ete c+ era curat+ nebunie s+ 3ie recunoscut regent contele *e 4oitiers/ ba s+ mai 3ie socotit -i mo-tenitorul .re,um.ti9 al tronului. 2ili. -i cu soacr+"sa/ s.unea el/ 7-i 3+cuser+ .rea muli 9r+:ma-i/ iar moartea lui Lu*o9ic le slu:ea .rea bine .lanurile/ acum *ate 7n 9ileag/ .entru ca moartea aceasta sus.ect+ s+ nu 3i 3ost ur,it+ *e *1n-ii. El/ Valois/ o3erea alte garanii/ -i se *+*ea *re.t singurul 7n stare s+ 9in+ *e 5ac greut+ilor +rii. Ee a9ea cum nu se .oate mai bine cu regele 'ea.olei -i se l+u*a c+ e 7n m+sur+ s+ .otoleasc+ orice su.+rare a reginei $lBmence. Era singurul *in 3amilia regal+/ care 7n ciu*a r+,boaielor/ .+strase leg+turile cu contele *e 2lan*ra. Deoarece slu:ise .a.alitatea roman+/ se bucura *e 7ncre*erea car*inalilor italieni/ 3+r+ *e care nu se .utea 3ace un .a.+/ 7n ciu*a oc+rii ce li s"a a*us 7nc5i,1n*u"i 7n concla9. 2o-tii tem.lieri 7-i aminteau c+ el nu a.robase nicio*at+ *es3iinarea tagmei lor/ a-a c+ -i 7n oc5ii lor/ el .utea 3i o c5e,+-ie. $1n* 2ili. a3l+ *e aceast+ cam.anie/ 7-i 7ns+rcin+ oamenii s+ r+s.un*+ c+ era 3oarte straniu lucru *e a"l 9e*ea .e unc5iul regelui s.ri:inin*u"se/ .entru a cere .uterea/ .e bunele sale leg+turi cu 9r+:ma-ii +rii/ -i c+/ *ac+ 9roia care9a s+"l 9a*+ .e .a.+ la Roma iar 2rana .e m1na Ange9inilor/ a 3laman,ilor -i a tem.lierilor re7n9iai/ trebuia/ 3+r+ ,+ba9+/ s+"i o3ere coroana contelui *e Valois. Eosi 7n s31r-it 9inerea 5ot+r1toare 7n care trebuia s+ se in+ a*unarea. )n ,orii ,ilei/ BBatrice *F0irson se 7n3+i-+ la .alat -i 3u numai*ec1t intro*us+ 7n o*aia contelui *e

4oitiers. Domni-oara *e onoare a contesei Ma5aut g131ia niel/ c+ci 9enise 7ntr"o goan+ *in stra*a Mauconseil -i .1n+ acolo. 2ili. se ri*ic+ .e .ernele lui. " B+iatD 7ntreb+ el. " B+iat/ monseniore/ -i 3oarte 9oinic/ r+s.unse BBatrice cli.in* *in gene. 2ili. se 7mbr+c+ 7n .ri.+ -i se re.e,i la .alatul ArtoisA " 4orile/ .orile6 strig+ el *e cum a:unse acolo. 4orile s+ r+m1n+ 7nc5ise6 Ai urmat 7ntocmai .oruncile meleD '"a ie-it nimeni *e aici/ a3ar+ *e BBatriceD 4alatul r+m1ne mai *e.arte 7nc5is toat+ ,iua. A.oi 7nce.u s+ urce 7n 3ug+ scara. 4ier*use inuta aceea ea.+n+ -i .lin+ *e i3os .e care *e obicei se cam silea s"o .+stre,e. ;O*aia le5u,ei</ cum cerea *atina 7n 3amiliile .rinciare/ 3usese bogat 7m.o*obit+. Mari ta.iserii cu 3lori *e c1m. -i cu .a.agali/ 3rumoasele ta.iserii *in Arras/ *e care contesa Ma5aut era a-a *e m1n*r+/ aco.ereau .ereii *e sus -i .1n+ :os. 4ar*oseala era .res+rat+ cu .u,*erie *e 3lori/ st1n:enei/ tran*a3iri -i margarete .e care le stri9eai/ c+lc1n* .este ele. 4ali*+/ cu oc5ii lucio-i -i 3aa 7nc+ r+9+-it+/ l+5u,a ,+cea 7ntr"un .at mare/ 7ncon:urat *e .er*ele *e m+tase/ sub cear-a3urile albe care at1rnau *e un cot .e *u-umea. )n ung5erele 7nc+.erii se a3lau *ou+ .aturi mai mici/ -i ele .re9+,ute cu .er*ele *e m+tase/ unul .entru moa-a :uruit+ -i cel+lalt .entru *+*ac+. (1n+rul regent merse *re.t s.re leag+nul .om.os/ -i se a.lec+ 3oarte mult ca s+ 9a*+ bine .e 3iul ce i se n+scuse. %r1cios -i totu-i 7n*uio-+tor/ ca orice co.il 7n .rimele sale ceasuri/ ro-co9an/ ,b1rcit/ cu oc5ii li.ii -i bu,a b+loas+/ cu o -u9i+ *e .+r b+lai mi:in* 7n cre-tetul c5el/ .runcul *ormea 7nc+ somnul s+u *e 3+t -i/ 7n3+-at cum era 7n scutece .1n+ la g1t/ .+rea o mumie micu+. " A-a*ar/ +sta e micul meu 2ili. .e care"l *oream at1t *e mult -i care sose-te la 9reme a-a *e .otri9it+D rosti contele *e 4oitiers. Abia *u.+ aceea se a.ro.ie *e soia sa/ o s+rut+ .e obra:i/ -i"i s.use cu glas .+truns *e recuno-tin+A " )i mulumesc 3oarte mult/ *raga mea/ 7i mulumesc 3oarte mult. )mi *+ruie-ti o mare bucurie/ -i asta -terge .entru tot*eauna *in mintea mea ne7nelegerile noastre *e o*inioar+. @eanne a.uc+ m1na cu *egete lungi a soului ei/ o *use la bu,e -i"-i m1ng1ie obra,ul. " Dumne,eu ne"a binecu91ntat/ 2ili.? Dumne,eu a binecu91ntat reg+sirea noastr+ *e ast+"toamn+/ murmur+ ea. Mai a9ea -i acum la g1t salbele ei *e m+rgean. $u m1necile su3lecate .1n+ la cot/ l+s1n* s+ i se 9a*+ braul *estul *e .+ros/ contesa Ma5aut .ri9ea aceast+ scen+ cu un aer trium3+tor. )-i lo9i .1ntecele cu un gest energic. " Ei/ 3iule6 i,bucni ea. $e"i s.uneam euD A9em .1ntece ro*nic noi/ 3emeile *in neamul Artois -i Bourgogne6 Vorbea ca *e meritele unor ie.e *e .r+sil+. 2ili. se 7ntoarse l1ng+ leag+nul co.ilului. " 'u"l .utei scoate *in scutece ca s+"l 9+* mai bineD 7ntreb+ el. " Monseniore/ r+s.unse moa-a/ n"a- ,ice c+ e nimerit. M+*ularele .runcului sunt 3oarte moi -i trebuie s+ r+m1n+ legate at1ta 9reme c1t e cu .utin+/ .entru a le 7nt+ri -i a le 7m.ie*ica s+ se r+suceasc+. Dar 3ii 3+r+ team+/ monseniore/ le"am 3recat bine cu sare -i cu miere/ -i l"am 7n3+-urat 7n 3oi *e tran*a3ir .isate ca s+ scoatem *in el ume,eala 91scoas+/ -i i"am uns tot cerul gurii cu miere/ ca s+"i *+m .o3t+ *e m1ncare -i *ulcea+. 2ii .e .ace/ monseniore/ e bine 7ngri:it. " =i @eanne a ta *e asemeni/ 3iule/ a*+ug+ Ma5aut. Am .us *e"au uns"o cu ali3ie bun+ amestecat+ cu mur*+rie *e ie.ure/ ca s+ i se str1ng+ la loc burta/ *u.+ reeta *o3torului Arnau* *e Villeneu9e. inea s+"-i asigure ginerele c+ .l+cerile lui 9iitoare nu 9or a9ea *e su3erit *e .e urma na-terii/ toate 3iin* ca mai 7nainte. " Dar/ mam+/ s.use l+5u,a/ cre*eam c+ era o reet+ .entru 3emeile ster.e. " Ei a-6 Mur*+ria *e ie.ure e bun+ la orice/ i"o 7ntoarse contesa.

2ili. nu"-i mai lua oc5ii *e la mo-tenitorul s+u. " 'u g+se-ti c+"i seam+n+ mult tat+lui meu/ marele regeD 7ntreb+ el. Are -i 3runtea -i b+rbia lui... " 'iel/ .oate/ r+s.unse Ma5aut. $a s+ s.un *re.t/ c1n* 7l 9+,ui a*ineaori/ mi s"a .+rut c+ are tr+s+turile r+.osatului meu Ot5on... E+ aib+ su3letul tare -i 9laga tru.easc+ a am1n*urora/ iat+ ce"i *oresc. " Dar 7i seam+n+ mai mult ie/ 2ili./ rosti 7nceti-or @eanne. $ontele *e 4oitiers 7-i 7n*re.t+ s.inarea cu oarecare m1n*rie. " Mam+/ acuma cre* c+ .rice.i mai bine .oruncile mele/ s.use el/ -i .entru ce 7i cer s+ ii .orile ,+9or1te. 'imeni 7nc+ nu trebuie s+ a3le c+ am un 3iu. $+ci atunci se 9a s.une c+ am .reg+tit anume *ecretul *e succesiune ca s+"i asigur tronul *u.+ mine/ *ac+ nu na-te $lBmence un b+iat? -i cunosc *estui/ 7nce.1n* cu 3ratele meu/ $5arles/ care s"ar 7m.otri9i 9+,1n*u"-i n+*e:*ile s.ulberate numai*ec1t. A-a*ar/ *ac+ 9rei ca .runcul acesta s+ aib+ norocul *e a *e9eni 7ntr"o ,i rege/ s+ nu su3li o 9orb+ nim+nui 7n a*unarea care 9a 7nce.e *intr"o cli.+ 7ntr"alta. " A*e9+rat/ mai e -i a*unarea6 2l+c+ul +sta m+ 3+cu s"o uit6 i,bucni Ma5aut/ ar+t1n* cu m1na s.re leag+n. E tim.ul s+ m+ 7mbrac/ -i s+ 7mbuc ce9a .entru a mai .rin*e .uteri. )mi c5ior+ie maele *e 3oame c+ci m"am sculat cu noa.tea"n ca.. 2ili./ ai s+ m+ ieri... BBatrice/ BBatrice6 B+tu *in .alme/ -i ceru s+ i se a*uc+ o .l+cint+ um.lut+ cu -tiuc+/ ou+ 3ierte/ br1n,+ alb+ cu c5imen/ *ulcea+ *e nuci/ .iersici -i 9in alb *e $51teau"$5alon. " E 9ineri? trebuie s+ in .ostul/ s.use ea. )n+l1n*u"se *easu.ra aco.eri-urilor ora-ului/ soarele 7-i re9+rsa lumina .este aceast+ 3amilie 3ericit+. " M+n1nc+ -i tu ce9a/ 7i ,icea Ma5aut 3iicei sale. 'i-te .l+cint+ cu -tiuc+ nu .oate s+"i ca*+ greu la stomac. 2ili. se ri*ic+ *u.+ c1te9a cli.e/ s.re a se *uce s+ 9a*+ *ac+ toate sunt .reg+tite .entru a*unarea al c+rei ceas se a.ro.ia. " Draga mea/ ast+,i nu 9a 9eni nimeni s+"i .re,inte 3elicit+ri/ 7i s.use el @eannei/ ar+t1n* .ernele .entru musa3iri a-e,ate roat+ 7n :urul .atului. Dar m1ine ai s+ ai lume mult+. $1n* s+ ias+/ Ma5aut 7l .rinse *e m1nec+. " 2iule/ g1n*e-te"te .uin la Blanc5e/ care e tot la $51teau"Gaillar*. E sora soiei tale. " M+ 9oi g1n*i la ea/ m+ 9oi g1n*i. Voi c+uta s+"i u-ure, soarta. =i se *e.+rt+/ *uc1n* .e tal.a lui unul *in st1n:eneii 7m.r+-tiai .rin o*aia le5u,ei. Ma5aut 7nc5ise u-a 7n urma lui. " Ei/ *+*acelor/ strig+ ea/ ia ,icei"i un c1ntec *e leag+n6 > AD%'AREA $ELOR (REI DI'AE(II Din 3un*ul o*+ilor sale/ regina $lBmence au,ea 3or3ota mare a seniorilor -i m+rimilor +rii care 9eneau la a*unare/ larma glasurilor 7n curile .alatului -i sub boli. $ele .atru,eci *e ,ile *e singur+tate/ im.use reginei *u.+ *oliul ei/ se 7nc5eiaser+ 7n a:un/ -i $lBmence/ nai9+/ 7-i 7nc5i.uise c+ ,iua aceasta 3usese aleas+ 7na*ins s.re a"i 7ng+*ui s+ .re,i*e,e a*unarea. Ee .reg+tise .entru aceast+ rea.ariie solemn+/ a-te.t1n*"o cu interes -i curio,itate/ c5iar cu ner+b*are? -i i se .+ruse 7n ,ilele *in urm+ c+ .rinsese iar .o3t+ *e 9ia+. )n ultima cli.+ 7ns+/ un s3at *e 9raci -i s.ieri/ .rintre care *o3torii *e cas+ ai contelui *e 4oitiers -i ai contesei Ma5aut/ 7i inter,isese o asemenea oboseal+/ socotin*"o .rime:*ioas+ .entru s+n+tatea ei. 2iecare .+rea s+ 3ie mulumit *e aceast+ 5ot+r1re/ c+ci nimeni/ la *re.t 9orbin*/ nu inea s+ s.ri:ine *re.turile reginei $lBmence *e a 3i regent+/ -i nici m+car *re.tul ei

*e a 3ace .arte *in regen+ 7m.reun+ cu alii. =i totu-i/ .entru c+ unii c+utau cu at1ta 7nc+.+1nare 7n istoria +rii .rece*ente *in care s"ar 3i .utut ins.ira/ nu se .oate s+ nu"-i 3i amintit *e Ana a Rusiei/ 9+*u9a lui 0enric I/ c1rmuin* al+turi *e cumnatul ei Beau*oin al 2lan*rei ;cu *re.tul *e ne-ters ce"i 3usese 5+r+,it .rin 7ncoronare</ sau *intr"o 9reme mai a.ro.iat+/ *e regina Blanc5e *e $astille/ at1t *e 9ie 7nc+ 7n amintirea tuturor. Dar .rinul mo-tenitor al .ro9inciei Vienne/ cumnatul reginei $lBmence/ *eci cel mai in*icat s+"i a.ere .rerogati9ele/ era 7ntru totul *e .artea lui 2ili. *e c1n* isc+liser+ contractul *e c+s+torie al co.iilor lor. $5arles *e Valois/ care se *+*ea *re.t marele ocrotitor al ne.oatei sale/ nu s+ri nici el s"o s.ri:ine? a9ea .rea mult *e 3urc+ .entru a"-i 3ace treburile lui. $1t *es.re *ucele Eu*es *e Bourgogne/ care se a3la acolo ca s+ susin+ *re.turile surorii sale/ Marguerite/ -i a"i r+,buna moartea/ cum nu 7nceta s+ re.ete *e o lun+ 7ncoace/ el nu .utea 3i *ec1t 9r+:ma- al reginei $lBmence. R+mas+ .rea .uine luni .e tron s.re a se 3ace cunoscut+ -i a c+.+ta autoritate asu.ra marilor baroni/ ace-tia nu mai 9e*eau 7n ea *ec1t .e su.ra9ieuitoarea unei *omnii scurte/ ,gu*uit+ *e tulbur+ri -i/ 7n multe .ri9ine/ .+guboas+ .entru ar+. " '"a a*us noroc regatului/ ,iceau *es.re *1nsa. Iar *ac+ mai ineau seam+ *e ea ca 9iitoare mam+/ *e mult 7ncetase *e a mai e8ista ca regin+. )nc5is+ 7ntr"o ari.+ a .alatului/ au,i cum *escre-te larma glasurilor? a*unarea 7-i 7nce.ea *e,baterile 7n sala Marelui $onsiliu ale c+rei u-i se 7nc5i*eau. ;Doamne/ Dumne,eule/ 7-i ,icea $lBmence/ *e ce n"am r+mas la 'ea.ole6< =i o .o*i*i .l1nsul/ g1n*in*u"se la co.il+ria ei/ la marea albastr+/ la .o.orul acela neast1m.+rat/ g+l+gios/ cu inima bun+/ gata s+ com.+timeasc+ orice su3erin+/ .o.orul ei care o 7n*r+gea a-a *e mult. )n 9remea asta/ Mille *e 'oCers citea *ecretul .ri9in* or*inea succesiunii la tron. $ontele *e 4oitiers a9usese gri:+ s+ nu se 7ncon:oare cu semnele maiest+ii regale. @ilul s+u era a-e,at 7n mi:locul unei estra*e/ *ar 2ili. re3u,ase s+ i se .un+ un uranisc *easu.ra. El 7nsu-i era 7mbr+cat 7n 5aine *e culoare 7nc5is+ -i 3+r+ nici o .o*oab+/ *e-i *oliul o3icial luase s31r-it. 4+rea s+ ,ic+A ;Domnii mei/ ne a3l+m aici 7ntr"o -e*in+ *e lucru<. Doar at1t/ cei trei arm+-ei cu g5ioagele 7n m1n+/ care mergeau 7naintea lui c1n* 9enise/ st+teau acum 7n .icioare la s.atele scaunului s+u. )n*e.linea 3unciunile *omniei 3+r+ a"-i *a 7ns+ .entru asta aerele unui su9eran 7n9estit. Dar .reg+tise cu gri:+ sala -i 5ot+r1se .rin -ambelanii s+i locul 3iec+ruia *u.+ un ceremonial cam .otri9nic r1n*uielilor -i toto*at+ cam as.ru/ care st1rnise mirarea celor *e 3a+/ c+ci le a*ucea aminte *e a.uc+turile lui 2ili. cel 2rumos. La *rea.ta sa/ 2ili. 7l a-e,ase .e $5arles *e Valois -i 7n*at+ *u.+ el .e Gauc5er *e $51tillon/ .entru a"l a9ea 7n m1n+ .e 3ostul 7m.+rat al $onstantino.olei -i a"l i,ola *e .arti*a lui. 2ili. *e Valois era aruncat la -ase r1n*uri *e scaune mai *e.arte *e tat+l s+u. La st1nga/ regentul -i"l .usese .e unc5iul s+u Lu*o9ic *FE9reu8/ -i abia *u.+ acesta 7-i a9ea locul 3rate"s+u/ $5arles *e La Marc5e? 7i 7m.ie*ica ast3el .e cei *oi $5arles s+ se .un+ la unison 7n tim.ul -e*inei -i s+"-i calce cu91ntul ce -i"l *+*user+ cu .atru ,ile 7nainte. Dar atenia contelui *e 4oitiers era 7n*re.tat+ mai ales s.re colul estra*ei un*e 9+ru"s+u/ *ucele *e Bourgogne/ .e care nu"l sl+bea *in oc5i/ era a-e,at 7ntre contesa Ma5aut -i .rinul mo-tenitor al .ro9inciei Vienne. 2ili. -tia c+ *ucele a9ea s+ 9orbeasc+ 7n numele mamei sale/ *ucesa AgnLs/ c+reia titlul ei *e ultim+ 3iic+ 7n 9ia+ a lui Lu*o9ic cel E31nt 7i *+*ea/ c5iar c1n* nu era *e 3a+/ o mare autoritate asu.ra baronilor. (ot ceea ce amintea 7ntr"un 3el sau altul *e Lu*o9ic al I>"lea era obiect *e 9eneraie? toate 3+.turile 7nc+ 7n 9ia+ care"l 9+,user+/ 7i ascultaser+ 9orba sau se bucuraser+ *e *ragostea lui/ a9eau 7n oc5ii lor .arc+ o s31nt+ aureol+. Era *e a:uns ca Eu*es *e Burgun*ia s+ ,ic+A ;Maic+"mea/ 3iic+ a lui Lu*o9ic cel E31nt care i"a *at binecu91ntarea/ s+rut1n*"o .e 3runte/ 7nainte *e a se *uce s+

moar+ 7n ara .aginilor...< at1t era *e a:uns .entru a r+scoli asistena. De aceea/ s.re a 3ace 3a+ unei ast3el *e mane9re/ 2ili. a*usese 7n :ocul sau o alt+ .ies+ *e mare greutate -i cu totul nea-te.tat+A .e Robert *e $lermont/ celalalt su.ra9ieuitor *in cei uns.re,ece co.ii ai s31ntului/ al -aselea/ ultimul *intre b+iei. Dac+ 9roiau c5e,+-ia E31ntului Lu*o9ic/ o 9or a9ea. 4re,ena lui Robert/ conte *e $lermont/ lua 7n3+i-area unei minuni/ c+ci *e la ultima *in rarele sale a.ariii la curte/ trecuser+ mai bine *e cinci ani? lumea a.roa.e c+"l uitase/ iar c1n* cine9a 7-i amintea *e *1nsul/ nu 7n*r+,nea s+"l .omeneasc+ *ec1t 7n -oa.t+. )ntr"a*e9+r/ Robert era nebun *e la 91rsta *e *ou+,eci -i .atru *e ani/ *e c1n* .rimise o lo9itur+ *e bu,*ugan 7n ca.. 'ebunie 3urioas+/ *ar 7ntreru.t+ *e lungi .erioa*e *e acalmie care"i 7ng+*uiser+ lui 2ili. cel 2rumos s+ se 3oloseasc+ uneori *e el/ *1n*u"i misiuni *ecorati9e. Omul acesta nu era .rime:*ios .rin ceea ce s.unea? abia *ac+ 9orbea. Era .rime:*ios .rin ceea ce .utea s+ 3ac+/ c+ci nimic nu ar+ta 9reo*at+ c+ a9eau s+"l a.uce iar cri,ele/ n+.ustin*u"l cu .alo-ul 7n m1n+ 7m.otri9a celor *in :ur/ a1at .e nea-te.tate *e o ur+ uciga-+. Eimeai atunci o str1ngere *e inim+ 9+,1n* un senior *e a-a nobil+ seminie -i a-a *e ar+tos " c+ci la -ai,eci -i *oi *e ani mai .+stra 7nc+ o 7n3+i-are m+rea+ " s.+rg1n* mobila/ t+" in* *ra.eriile -i gonin* 7n urma slu:nicelor/ .e care le lua *re.t a*9ersarii s+i 7n turnir. $ontele *e 4oitiers r1n*uise s+ 3ie a-e,at 7n cel+lalt col al estra*ei/ 3+c1n* .erec5e cu *ucele *e Burgun*ia/ -i a.roa.e *e o u-+. Doi scutieri c1t muntele 9eg5eau la c1i9a .a-i *e *1nsul/ 7ns+rcinai s+"l lege *e 7n*at+ ce l"ar a.uca 3uriile. $ontele *e $lermont .limba o .ri9ire *is.reuitoare/ .lictisit+/ absent+/ care r+m1nea *eo*at+ aintit+ .e un obra,/ cu nelini-tea *ureroas+ a amintirilor c+utate ,a*arnic/ a.oi se stingea. Ee uitau toi la el -i 9e*erea lui 7m.r+-tia .arc+ o team+. $5iar l1ng+ nebun -e*ea 3iu"s+u Lu*o9ic I *e Bourbon/ care era -c5io./ ceea ce"l 7m.ie*icase 7ntot*eauna s+ se arunce 7n lu.t+/ *ar nu s+ -i 3ug+/ a-a cum o *o9e*ise 7n b+t+lia *e la $ourtrai. De-elat/ .ocit -i mi-el/ Bourbon a9ea/ 7n sc5imb/ cel .uin mintea lim.e*e/ -i asta o ar+tase trec1n* *e .artea lui 2ili. *e 4oitiers. Din aceast+ ob1r-ie minunat+/ cu bete-ug la ca. ca -i la .icioare/ a9ea s+ coboare -irul lung al Bourbonilor. Ast3el/ 7n a*unarea *e la 1R iulie 1 1! se a3lau str1nse laolalt+ cele trei s.ie ca.eiene care urmau s+ mai *omneasc+ cinci 9eacuri *e acum 7ncolo 7n 2rana. $ele trei *inastii .uteau s+"-i contem.le s31r-itul -i 7nce.utulA aceea a $a.eienilor *ireci care se 9a stinge cur1n* cu 2ili. *e 4oitiers -i $5arles *e La Marc5e? aceea *in ramura Valois care/ .rin 3iul lui $5arles/ o 9a continua cu treis.re,ece *omnii? -i/ 7n s31r-it/ aceea a Bourbonilor/ care nu 9a mai a.are .e tron *ec1t la *is.ariia neamului *e Valois/ c1n* 9a trebui 7nc+ o *at+ s+ se caute un rege .rintre urma-ii E31ntului Lu*o9ic. 2iecare trecere *e la o *inastie la alta a9ea s+ a*uc+ r+,boaie isto9itoare/ care 9or .ustii ara. 4rintr"o 7m.letire 7ntot*eauna uimitoare *e 3a.te ale oamenilor -i *e ne.re9+,ut al soartei/ istoria monar5iei 3rance,e/ cu m+reiile -i nenorocirile ei/ a9ea s+ *ecurg+ *in *ecretul *e succesiune .e care *umnealui Mille/ .ra9ilistul lui 2ili. *e 4oitiers/ 7l is.r+9ea *e cetit 7n aceast+ cli.+. )n-irai .e b+nci sau re,emai *e .erete/ baronii/ 3eele biserice-ti/ :u*ec+torii )naltei $uri -i *elegaii burg5e,ilor *in 4aris/ ascultaser+ cu luare aminte. ;Am un 3iu? am un 3iu/ -i toi ace-tia 9or a3la"o abia m1ine</ 7-i ,icea contele *e 4oitiers care era 7ncre*inat c+ nu lucrase *ec1t .entru el 7nsu-i -i .entru acest 3iu. =i se .reg+tea s+ 3ac+ 3a+ atacului *e ne7nl+turat al *ucelui *e Burgun*ia. Atacul 9eni 7ns+ *intr"alt+ .arte. Era 7n aceast+ a*unare un b+rbat c+ruia nimic nu"i .utea 9eni *e 5ac/ unul ce nu"-i amintea *e banii cu care 3usese cum.+rat/ nu"l im.resionau neamurile nobile .entru c+ el se tr+gea *in cea mai 7nalt+ stir.e/ nu se .leca 7naintea 3orei/ c+ci .utea/ cu braele lui/ s+ *oboare un cal/ nu lua 7n seam+ nici o uneltire/ a3ar+ *e acelea ur,ite *e el 7nsu-i/ un b+rbat .e care .1n+ -i .ri9eli-tea nebuniei 7l l+sa

ne.+s+tor. Acest .ersona: era Robert *FArtois. El 3u acela care/ 7n*at+ ce Mille *e 'oCers is.r+9ise cetirea/ se ri*ic+ .entru a 7nce.e lu.ta/ 3+r+ s+ se 3i 9orbit cu nimeni. Deoarece 3iecare 7n ,iua aceea 3+cea .ara*+ cu 3amilia lui/ Robert *FArtois o a*usese .e maic+"sa/ Blanc5e *e Bretagne/ o 3emeie 3oarte m+runic+/ .l+.1n*+ la 3a+/ cu .+rul alb -i braele sl+bue/ -i care .+rea tot tim.ul s+ se mire c+ a*usese .e lume a-a m1n*ree *e uria-. 4ro+.it 7n ci,mele ro-ii/ cu *egetele 91r1te 7n cing+toarea lui *e argint/ Robert *FArtois 7-i *+*u *rumulA " Eunt uluit/ *omnii mei/ au,in* c+ ni se a*uce o nou+ r1n*uial+ a regenei/ 7ntocmit+ anume/ atunci c1n* a9em una *ictat+ *e ultimul nostru rege. 4ri9irile se 7ntoarser+ s.re contele *e 4oitiers/ iar unii *intre cei *e acolo se 7ntrebar+/ tulburai/ *ac+ n"o 3i e8ist1n* 9reun testament l+sat *e Lu*o9ic al >"lea/ care li s"a ascuns. " 'u .rice./ 9ere/ *es.re ce r1n*uial+ 9rei s+ 9orbe-ti/ s.use 2ili. *e 4oitiers. Ai 3ost *e 3a+ la ultimele cli.e ale 3ratelui meu/ 7m.reun+ cu muli ali seniori care se a3l+ aici/ -i nici unul *in ei nu mi"a s.us 9reo*at+ c+ el -i"ar 3i ar+tat 9reo *orin+ 7n .ri9ina asta. " (rebuie s+ a*aug 7ns+/ 9ere/ r+s.unse Robert .e un ton cam r+ut+cios/ c+ atunci c1n* ,ic ;ultimul nostru rege< nu 9orbesc *e 3rate"t+u Lu*o9ic al Gecelea/ Domnul s+"l aib+ 7n .a,+6... ci *e .+rintele t+u/ mult iubitul nostru su9eran 2ili./ Domnul s+"l aib+ -i .e el 7n s31nta lui .a,+6 Ei bine/ regele 2ili. 5ot+r1se/ 7n scris/ -i"i .usese .e .airii regatului s+ :ure c+ *ac+ o 3i s+ moar+ mai 7nainte ca 3iul s+u s+ 3ie b+rbat 7n toat+ .uterea .entru a lua 7n m1n+ c1rma +rii/ 7n*atoririle regale -i slu:ba regenei 9or 3i *ate 3ratelui s+u/ monseniorul $5arles/ conte *e Valois. A-a c+/ *eoarece nici o alt+ r1n*uial+ n"a 3ost 3+cut+ *e atunci 7ncoace/ eu cre*/ 9ere/ c+ aceasta ar trebui urmat+. B+tr1nica Blanc5e *e Bretagne *+*ea *in ca./ ,1mbea cu gura -tirb+ -i 7-i rotea oc5ii 9ii -i sc1nteietori/ .o3tin*u"-i 9ecinii s+ 7ncu9iine,e s.usa 3eciorului ei. 'u era 9orb+ rostit+ *e acest ,urbagiu/ .roces .ornit *e acest c1rciocar/ b+taie/ 5aimanal1c sau siluire *e 3at+ s+91r-ite *e acest *estr+b+lat/ .e care ea s+ nu le a.robe/ 7n care s+ nu 9a*+/ .lin+ *e a*miraie/ semnele unei minuni 7ntruc5i.ate. $ontele *e Valois 7i trimise o mulumire mut+/ .rintr"o cli.ire a .leoa.elor. 4uintel a.lecat .e braul :ilului s+u/ 2ili. *e 4oitiers 3lutur+ 7ncet m1na/ ar+t1n* c+ are ce9a *e s.us. " M+ minune,/ Robert/ 9orbi el/ m+ minune, 9+,1n*u"te a,i a-a *e .lin *e r19n+ 3a+ *e 9rerea tat+lui meu/ c1n* -tiu ce nesu.us te ar+tai la 5ot+r1rile lui c1t a tr+it. G1n*urile cele bune 7i 9in cu 91rsta/ 9ere6 2ii .e .ace. (ocmai 9rerea tat+lui meu ne"am *at noi silina s"o res.ect+m. 'u"i a-a/ unc5iuleD a*+og+ el/ 7ntorc1n*u"se s.re Lu*o9ic *FE9reu8. Lu*o9ic *FE9reu8/ .e care *e -ase s+.t+m1ni uneltirile 3ratelui s+u 9itreg/ $5arles *e Valois/ -i ale cumnatului s+u/ *FArtois/ 7l scoteau *in s+rite/ nu"-i re3u,+ .l+cerea *e a"i .une la locul lor. " R1n*uiala .ri9itoare la regen+ .e care"i 7ntemeie,i s.usele/ e bun+ 7n .rinci.iu/ Robert/ *ar nu trebuie s+ ne inem *e ea la nes31r-it 7n ce .ri9e-te .ersoana. $+ci *ac+/ 7n cinci,eci sau o sut+ *e ani/ o asemenea nenorocire se abate iar asu.ra coroanei/ nu .e 3rate"meu $5arles 9or merge oamenii s+"l caute .entru a 3i regentul +rii... oric1t *e 7n*elungat+ 9ia+ 7i *oresc. Dar 7n s31r-it/ i,bucni el cu glas tare/ lucru rar la acest om .otolit/ Dumne,eu st+.1nitorul nostru nu l"a 3+cut .e $5arles 9e-nic 7ntr"a*ins/ .entru ca s+ se re.ea*+ la tron ori *e c1te ori nu 9a sta nimeni 7n el. Dac+ regena i se cu9ine celui mai 91rstnic *intre 3rai/ atunci 7ntr"a*e9+r 2ili. este cel 7n*re.t+it s"o ia/ -i *e aceea/ *eun+,i ne"am 7nc5inat lui. 'u mai a*ucei *eci 7n *iscuie ceea ce este 5ot+r1t. %nii cre*eau c+"l *+*use gata .e Robert. Ee 9e*e c+ nu"l cuno-teau bine. 2+cu *oi .a-i 7nainte/ 7-i .lec+ u-or ca.ul/ o3erin*u"-i cea3a lat+ ra,elor soarelui care r+,beau .rin 9itralii. %mbra lui se a-ternu .e les.e,ile *e .iatra/ ca o ameninare/

.1n+ la .icioarele contelui *e 4oitiers. " (estamentul regelui 2ili./ urm+ el/ nu cu.rin*ea nimic 7n .ri9ina 3etelor *in 3amilia regal+/ nici c+ ele au a renuna la *re.turile lor/ nici c+ a*unarea .airilor ar .utea 5ot+r7 *ac+ ele trebuiau sau nu s+ *omneasc+. %n 3ream+t *e a.robare se isc+ numai*ec1t 7n r1n*urile seniorilor *in Burgun*ia/ iar *ucele Eu*es 7nsu-i/ strig+A " Aici ai ,is"o bine/ 9ere/ -i"i tocmai ce 9roiam s+ s.un eu6 Din nou/ Blanc5e *e Bretagne 7-i roti *e :ur 7m.re:ur oc5i-orii ei sc1nteietori. $onetabilul 7nce.ea s+ se 3r+m1nte 7n scaunul s+u. Vecinii 7l au,ir+ bomb+nin*/ iar cei care"l cuno-teau bine .resimeau o r+bu3nire. " De c1n* oare a 3ost intro*us+ aceast+ noutate 7n *aunele noastreD 7ntreb+ *ucele *e Burgun*ia/ ri*ic1n*u"se. De ieri/ a-a cre*6 De c1n* oare 3etele/ *ac+ b+ieii li.sesc/ trebuie s+ renune la *omeniile -i coroanele tat+lui lorD $onetabilul se ri*ic+ la r1n*ul s+u. " Asta/ *omnule *uce/ rosti el cu o 7ncetineal+ .lin+ *e calcul/ a 7nce.ut *e c1n* ara nu mai cre*e c+ o anumit+ 3at+ e 7ntr"a*e9+r n+scut+ *in acel tat+ .e care unii ar 9rea ca ea s+"l mo-teneasc+. E tim.ul s+ a3li ce 9orbe-te lumea -i ce ne"a re.etat *e multe ori contele *e Valois 7n s3atul restr1ns. 2rana/ *omnule *uce/ e o ar+ 3rumoas+ -i .rea m1n*r+/ ca s+ .utem *a coroana ei unei .rinese *es.re care nu -tim *ac+ e 3at+ *e rege sau 3at+ *e scutier/ 3+r+ ca .airii s+ 3i c5ib,uit asu.ra acestui lucru. O t+cere 7n3rico-+toare c+,u asu.ra a*un+rii. Eu*es *e Bourgogne se 3+cuse alb la 3a+. E3etnicul s+u/ Guillaume *e Mello/ .e care *ucesa AgnLs i"l *+*use ca 7nsoitor/ 7i su3la ce9a la urec5e/ *ar el nu .rin*ea 7nelesul cu9intelor. 4+rea gata s+ se arunce asu.ra lui Gauc5er *e $51tillon care"l a-te.ta/ 7ncor*at/ cu .ie.tul 7nainte -i .umnii str1n-i. De-i conetabilul era cu trei,eci *e ani mai b+tr1n *ec1t .otri9nicul s+u -i cu o :um+tate *e ca. mai scun*/ nu ar+ta s+ se teama *e 7nc+ierare -i"l .uteai socoti 7n9ing+tor. 4e ca.ul contelui $5arles *e Valois 7-i 9+rs+ el n+*u3ul/ clocotin* *e m1nie. " A-a*ar/ tu/ $5arles/ strig+ el/ tu/ care ai umblat s+"i 7nsori 3iul mai mare .e care"l 9+* aici/ cu cealalt+ sor+ a mea/ tu te"ai a.ucat s+ .onegre-ti ast3el o moart+/ aco.erin*"o *e ocar+D " Ei/ 9ere/ s.use Valois/ *ac+"i 9orba *e ocar+/ .rinesa Marguerite " Dumne,eu s+"i ierte .+catele " n"a a9ut ne9oie *e a:utorul meu6 =i a*aug+ cu :um+tate *e glas .entru Gauc5er *e $51tillonA " $e i"a trebuit s+ m+ 91ri -i .e mine 7n istoria asta6 " Iar tu/ cumnate/ urm+ Eu*es/ lu1n*u"se acum *e 2ili. *e Valois/ a.robi -i tu m1r-+9iile .e care le au*D Dar 2ili. *e Valois/ care se a3la la c1i9a .a-i mai 7ncolo/ c5ircit 7n scaun *e 7nalt ce era/ -i care c+uta ,a*arnic *in oc5i s3atul tat+lui s+u/ nu .utu *ec1t s+ ri*ice braele 7ntr"un gest *e ne.utin+/ mulumin*u"se s+ ,ic+A " (rebuie s+ recunoa-tem/ 3rate/ c+ a 3ost mare scan*al6 A*unarea 7nce.ea s+ morm+ie. Din 3un*ul s+lii se au,ea ,gomot *e ceart+/ unii seniori susin1n* c+ @eanne era o bastar*+/ alii c+ era 3iica legitim+ a lui Lu*o9ic al >"lea. 'ec+:it -i .ali*/ .lec1n*u"-i ca.ul s.re a nu 7nt1lni .ri9irile celorlali/ ca 7ntot*eauna c1n* 9enea 9orba *e 7nt1m.larea aceea nenorocit+/ $5arles *e La Marc5e 7-i ,iceaA ;Marguerite e moart+/ Lu*o9ic e mort/ *ar soia mea Blanc5e tr+ie-te/ iar eu 7mi .ort mai *e.arte ru-inea .e 3runte<. (ocmai atunci/ contele *e $lermont/ .e care nimeni nu"l mai lua 7n seam+/ 7nce.u s+ *ea semne *e agitaieA " V+ *es3i*/ *omnii mei/ 9+ *es3i* .e toi6 strig+ ultimul 3iu al lui Lu*o9ic cel E31nt/ ri*ic1n*u"se. " Mai t1r,iu/ tat+/ mai t1r,iu 9om merge la turnir/ 7i s.use Lu*o9ic *e Bourbon/ 3+c1n* 7n acela-i tim. un semn celor *ou+ namile *e scutieri s+ se a.ro.ie -i s+ 3ie gata s+"l lege. Robert *FArtois contem.la/ 7nc1ntat *e sine/ t+r+boiul .e care"l st1rnise.

$u toate c+ Guillaume *e Mello se silea s+"i abat+ m1nia 7ntr"alt+ .arte/ *ucele *e Burgun*ia 7i mai strig+ lui $5arles *e ValoisA " Doresc -i eu/ $5arles/ ca Dumne,eu s"o ierte .e sor+"mea Marguerite .entru .+catele ei/ *ac+ le"a s+91r-it? *ar nu *oresc s+"i ierte .e aceia care au omor1t"o6 " Acestea sunt minciuni la care i"ai .lecat urec5ea/ Eu*es/ r+s.unse Valois/ c+ci -tii bine c+ sor+"ta a murit *e inim+ rea 7n temnia ei/ c5inuit+ *e remu-c+ri. =i"i arunc+ o .ri9ire lui Robert *FArtois .entru a se 7ncre*ina c+ acesta nu tres+rise. Acum/ c1n* contele *e Valois -i *ucele *e Burgun*ia erau 7n9r+:bii *e"a binelea/ 3+r+ nici o -ans+ *e a se uni mult+ 9reme *e aici 7ncolo/ 2ili. *e 4oitiers 7ntinse m1inile cu un gest 7m.+ciuitor. Dar Eu*es nu 9roia .acea. 'u ca s+ 3ac+ .ace 9enise acolo? *im.otri9+. " 4entru ast+,i/ 9ere/ s.use el/ mi"e *e a:uns c1te oc+ri am au,it a*uc1n*u"se Burgun*iei. A3l+ c+ nu te recunosc *e 3el ca regent -i c+ a3irm 7n 3aa tuturor *re.turile ne.oatei mele @eanne. A.oi/ 3+c1n* semn seniorilor burgun,i s+"l urme,e/ .+r+si sala. " Eeniori/ *omnii mei/ s.use contele *e 4oitiers/ iat+ tocmai ceea ce s"au str+*uit s+ e9ite 7n9+aii no-tri 7ntr"ale legii/ l+s1n* .entru mai t1r,iu/ s3atului .airilor gri:a *e"a 5ot+r7 7n .ri9ina 3etelor/ *ac+ se 9a i9i 7m.re:urarea. $+ci *ac+ regina $lBmence *+ +rii un 3iu/ toat+ aceast+ ceart+ nu mai are nici un rost. Robert *FArtois era tot 7n 3aa estra*ei/ cu m1inile 7n -ol*uri. " Am 7neles *eci/ 9ere/ rosti el tare/ c+ *e acum 7nainte/ 7n *atina 2ranei/ nu li se recunoa-te 3emeilor *re.tul *e a mo-teni *omeniile. Dac+"i a-a/ cer s+"mi 3ie 7na.oiat comitatul meu Artois care a 3ost .e ne*re.t *at m+tu-ii mele Ma5aut/ cunoscut+ ca una ce are tru. *e muiere/ asu.ra c+rui lucru/ cre* eu/ c1i9a seniori ar .utea *e.une m+rturie. =i .1n+ ce tu nu"mi 9ei 3i 3+cut *re.tate/ nu m+ 9oi mai ar+ta 7n s3atul t+u. Gic1n* asta/ se 7n*re.t+ s.re u-a lateral+/ urmat *e maic+"sa care c+lca iute/ cu .a-i m+runi/ m1n*r+ *e el -i m1n*r+ *e ea. $ontesa Ma5aut 3lutur+ m1na s.re 4oitiers cu un gest care 9roia s+ s.un+A ;'a6 V+,u-iD i"am s.us *oar la ce ne .utem a-te.ta6< )nainte *e"a trece .ragul/ c1n* a:unse 7n s.atele contelui *e $lermont/ Robert 7i su3l+ r+ut+cios la urec5eA " La lu.t+/ 9ere/ la lu.t+6 " (+iai 3uniile6 E+ 7ncea.+ b+t+lia6 r+cni $lermont s+rin* 7n sus. " 4orc tic+los/ lua"te"ar naiba6 7i strig+ Lu*o9ic *e Bourbon lui Robert. A.oi/ c+tre tat+"s+uA " Mai stai cu noi6 (r1mbiele n"au sunat 7nc+. " A/ n"au sunat 7nc+D Ei bine/ s+ sune6 Ee 3ace t1r,iu. A-te.ta/ cu .ri9irea .ier*ut+ -i braele *ate 7n l+turi. Lu*o9ic *e Bourbon se a.ro.ie -c5io.+t1n* *e contele *e 4oitiers -i"i s.use 7n -oa.t+ c+ trebuia s+ se gr+beasc+. 2ili. 7ncu9iin+/ *1n* *in ca.. Bourbon se 7ntoarse la bolna9 -i"l lu+ *e m1n+/ ,ic1n*u"iA " Acuma trebuie s+"i 3aci 7nc5inarea/ tat+. " A/ *esigur/ 7nc5inarea. Etr+b+tur+ estra*a/ -c5io.ul *uc1n*u"l .e nebun. " Domnilor/ s.use Lu*o9ic *e Bourbon/ iat+"l .e tat+l meu/ cel mai 9ec5i cobor1tor *in Lu*o9ic cel E31nt/ care a.rob+ *ecretul 7n toate .ri9inele/ 7l recunoa-te .e *umnealui 2ili. ca regent -i"i :ur+ cre*in+. " Da/ *omnilor/ *a... 3+cu Robert *e $lermont. =i 2ili. tremura g1n*in*u"se la ceea ce ar .utea s+ ias+ *in gura lui. ;O s+"mi s.un+ *oamn+ -i"o s+"mi cear+ e-ar3a<. Dar $lermont continu+ cu glas tareA " (e recunosc/ 2ili./ .entru c+ e-ti cel mai 7n*re.t+it *u.+ lege -i cel mai 7nele.t. Veg5e,e asu.r+"i *e acolo *in cer su3letul s31nt al tat+lui meu/ a:ut1n*u"te s+ .+stre,i .acea +rii -i s+ a.eri s31nta noastr+ cre*in+. %n 3ream+t *e bucuroas+ uimire str+b+tu a*unarea. $e se .etrecea oare 7n ca.ul

omului acestuia/ 3+c1n*u"l s+ treac+ ast3el .e nea-te.tate *e la *elir la 7nele.ciune/ *e la ri*icol la m+reieD $lermont 7ngenunc5ie cu mult+ 7ncetineal+/ cu mult+ noblee 7n 3aa str+ne.otului s+u -i 7ntinse m1inile? c1n* se ri*ic+ -i"-i 7ntoarse 3aa/ *u.+ ce .rimise 7mbr+i-area/ imen-ii s+i oc5i alba-tri erau .lini *e lacrimi. A*unarea toat+/ 7n .icioare/ 3+cu o lung+ o9aie celor *oi .rini. 2ili. se 9e*ea recunoscut regent *e ara 7ntreag+/ a3ar+ *e o .ro9incie/ Burgun*ia/ -i a3ar+ *e un singur om/ Robert *FArtois. >I LOGOD'I$II @%$A% LEA4=A Marile a*un+ri ale baronilor a9eau/ cel .uin 7ntr"o .ri9in+/ o asem+nare cu con3erinele internaionale *in ,ilele noastre. 4artici.antul care .+r+sise sala *e -e*ine cu mare t+mb+l+u/ .entru a .rotesta 7m.otri9a unei 5ot+r1ri/ acce.ta totu-i/ *oar s+ 3i 3ost niel rugat/ s+ cine,e a.oi la aceea-i mas+ al+turi *e a*9ersarii s+i. E ceea ce 3+cu *ucele *e Burgun*ia/ c+ruia 2ili. 7i trimisese un mesager .entru a"i e8.rima regretele sale 7n leg+tur+ cu inci*entul *e *iminea+/ a"l 7ncre*ina *e *ragostea lui -i a"i aminti c+ ine mult s+"l aib+ .rintre oas.ei. $ina 3usese organi,at+ la Vincennes un*e regentul .oruncise s+ 3ie c+rat mobilierul necesar unui banc5et/ 9r1n* toto*at+ s+ 9a*+ 7n ce stare e castelul 7nainte *e a"l .re*a reginei $lBmence. (oat+ curtea .lec+ acolo -i/ cam .e la c5in*ii/ a*ic+ a.roa.e *e ora cinci *u.+"amia,+/ se a-e,ar+ toi 7n 3aa meselor 7n:g5ebate *in sc1n*uri s.ri:inite .e c+.riori -i aco.erite cu 3ee albe *e mas+. 4re,ena *ucelui *e Burgun*ia 3+cu s+ bat+ -i mai mult la oc5i li.sa lui Robert *FArtois. " 2iu"meu a c+,ut cu.rins *e sl+biciune .e c1n* ie-ea *e la .alat/ *e am+r1t ce era *u.+ cele au,ite 7n a*unare/ s.use Blanc5e *e Bretagne. " Robert a c+,ut cu.rins *e sl+biciune6 'u/ ,+u6 e8clam+ 2ili. *e 4oitiers. E.er c+ nu s"a lo9it c+,1n* *e la a-a 7n+limeD )mi 9ine inima la loc 9+,1n*u"te nu .rea 7ngri:orat+. 'imeni 7n sc5imb nu 3u mirat *e a nu"l 9e*ea acolo .e contele *e $lermont/ c+ci 3iul s+u se gr+bise s+"l *uc+ acas+ 7n*at+ *u.+ ce"-i 3+cuse :ur+m1ntul *e cre*in+. Dim.otri9+/ toi 7l 3elicitar+ .e *ucele *e Bourbon .entru 3rumoasa im.resie .ro*us+ *e tat+"s+u/ ar+t1n*u"-i .+rerea *e r+u c+ boala acestuia " nobil+ boal+ *e altminteri/ c+ci i se tr+gea *intr"o lo9itur+ *e bu,*ugan " nu"i 7ng+*uia o .artici.are mai acti9+ la treburile regatului. $ina 7nce.u ast3el 7ntr"o atmos3er+ *e oarecare 9oio-ie. $onetabilul 3usese a-e,at *estul *e *e.arte *e *ucele *e Burgun*ia/ -i am1n*oi e9itau s+ se .ri9easc+. Valois 9orbea 7ntruna/ tr+g1n* s.u,a .e turta lui. $el mai uimitor lucru la acest os.+ era mulimea *e co.ii care luau .arte. $+ci/ *u.+ ce Eu*es *e Burgun*ia anunase c+ nu 9a 9eni *ec1t *ac+ e .o3tit+ -i ne.oat+"sa @eanne *e 'a9arra/ ca o satis3acie ce i se cu9enea .entru ocara ce i se 3+cuse 7n a*unare/ contele *e 4oitiers inuse s+"-i a*uc+ cele trei 3ete ale lui/ *eci -i contele *e Valois 9eni cu cele trei o*rasle n+scute *in a treia sa c+s+torie/ contele *FE9reu8 cu 3iul -i 3iic+"sa care erau 7nc+ la 91rsta c1n* te :oci cu .+.u-ile/ .rinul *e Vienne cu micul sau Guigues/ logo*nicul celei *e"a treia 3iice a regentului/ iar *ucele *e Bourbon cu cei trei co.ii ai lui... 'u mai era c5i. s+ te *escurci .rintre at1tea nume *e bote,? mi-unau .rinese Blanc5e -i Isabelle/ .rini $5arles -i 2ili.? c1n* striga cine9aA ;@eanne6< -ase ca.ete se 7ntorceau *eo*at+. (oi 9eri-orii ace-tia erau sortii s+ se c+s+toreasc+ 7ntre *1n-ii/ .entru a ser9i combinaiile .olitice ale .+rinilor lor/ care -i ei 3useser+ c+s+torii tot a-a/ 7n cea mai str1ns+ 7nru*ire *e s1nge. $e multe *is.ense 9or trebui cerute .a.ei .entru ca interesele teritoriale s+ treac+ 7naintea r1n*uielilor bisericii -i a celor mai elementare .re9e*eri ale s+n+t+ii6 $1i ali -c5io.i/ c1i ali nebuni 7n .ers.ecti9+6

Eingura *eosebire *intre urma-ii lui A*am -i cei ai lui $a.et era c+ ace-tia *in urm+ se mai 3ereau 7nc+ *e a se 7m.erec5ea 3raii cu surorile. 4rini-orul -i logo*nica lui/ micua Isabelle *e 4oitiers/ c+reia nu i se 9a mai s.une 7n cur1n* *ec1t Isabelle a 2ranei/ o3ereau s.ectacolul celei mai mi-c+toare 7nelegeri. M1ncau *in aceea-i 3ar3urie? .rini-orul alegea .entru 9iitoarea lui soie cele mai bune buc+i *in ia5nia *e i.ari/ scormonin* atent cu *egetele 7n sos -i 91r1n*u"i"le cu *e"a sila 7n gur+/ *e"i m1n:ea toat+ 3aa. $eilali co.ii 7i .i,muiau mult c+ se -i c+.+tuiser+ ca ni-te 7nsur+ei? urma s+ li se 7ncro.easc+ 7n .alatul regentului mica lor locuin+ .ersonal+/ cu r1n*a-ul lor/ cu 3eciorul lor/ cu slu:nicele lor. @eanne *e 'a9arra 7ns+ nu m1nca nimic. Ee -tia c+ .re,ena ei la acest os.+ 3usese im.us+/ -i cum co.iilor nu le trebuie mult ca s+ g5iceasc+ sentimentele .+rinilor lor -i s+ le e8agere,e com.ort+rile/ toat+ *roaia *e 9eri ai acestei or3ane n+.+stuite 7i 7ntorcea s.atele/ 3+r+ s"o bage 7n seam+. @eanne era cea mai mic+? n"a9ea *ec1t cinci ani. $u singura *eosebire c+ era blon*+/ 7nce.ea s+"i semene 7n multe .ri9ine mamei sale/ Marguerite *e Burgun*ia/ a91n* aceea-i 3runte bombat+ -i .omeii obra:ilor ie-ii. $o.il singuratic/ care nu -tia s+ se :oace/ -i tr+ia/ 7ncon:urat+ *oar *e slugi/ 7n o*+ile sinistre ale .alatului 'esle/ nu 9+,use nicio*at+ at1ta lume laolalt+/ nici nu au,ise at1tea i.ete/ -i .ri9ea cu un amestec *e a*miraie -i s.aim+ acest *e,m+ *e bucate a*use necontenit .e uria-ele mese asaltate *e m1nc+i ,*ra9eni. Eimea bine c+ n"o iubea nimeni? c1n* .unea o 7ntrebare nimeni nu"i r+s.un*ea? *e-i mic+/ a9ea mintea *estul *e ager+ -i :u*ecata *estul *e .+trun,+toare ca s+ 7neleag+ -i s+"-i re.ete 7ntr"unaA ;(ata a 3ost rege/ mama a 3ost regin+? au murit -i nimeni nu mai 9orbe-te cu mine<. Os.+ul acesta *e la Vincennes nu"i 9a mai ie-i nicio*at+ *in amintire. 4e m+sur+ ce glasurile se 7n3ierb1ntau -i 5o5otele *e r1s i,bucneau *in toate .+rile/ tristeea micuei @eanne/ restri-tea ei 7n mi:locul acestui c5iol5an *e uria-i/ *e9eneau tot mai a.+s+toare. Lu*o9ic *FE9reu8/ care o ,+ri *e *e.arte gata s+ .l1ng+/ 7i strig+ 3iului s+uA " 2ili.6 Ve,i niel *e 9ar+"ta @eanne. Micul 2ili. 9ru atunci s+ 3ac+ 7ntocmai ca .rini-orul/ -i"i 91r7 7n gur+ o bucat+ *e nisetru 7n sos *e .ortocal+/ care nu"i .l+cea 3etiei -i o scui.+ .e 3aa *e mas+. Deoarece .a5arnicii turnau 3+r+ 7ncetare 7n cu.e/ cur1n* a.+ru lim.e*e c+ aceast+ laie *e 1nci 7mbr+cai 7n brocart se 9or 7mboln+9i/ -i 7nainte *e a se a*uce la mas+ al -aselea r1n* *e m1nc+ruri/ 3ur+ trimi-i s+ se :oace 7n curile .alatului. Li se 7nt1m.l+ *eci acestor o*rasle *e regi ceea ce 7i se 7nt1m.l+ tuturor co.iilor *in lume la mesele *e ,ile mari? r+maser+ 3+r+ 3elurile care le .l+ceau mai multA ,a5aricalele/ torturile -i .r+:iturile. )n*at+ ce se is.r+9i os.+ul/ 2ili. *e 4oitiers 7l lu+ *e bra .e *ucele *e Burgun*ia -i"i s.use c+ are ce9a *e 9orbit cu *1nsul. " 0ai*e/ 9ere/ s+ lu+m *esertul mai *e"o .arte. Vino cu noi/ unc5iule/ a*+ug+ el 7ntorc1n*u"se s.re Lu*o9ic *FE9reu8/ -i *umneata *e asemeni/ *omnule *e Mello. )i trase .e cei trei b+rbai 7ntr"o s+li+ *e al+turi/ -i 7n tim. ce li se a*ucea 9inul 7n*ulcit -i *res cu scori-oar+/ 7nce.u s+"i e8.lice *ucelui *e Burgun*ia c1t *e mult inea s+ 7m.ace lucrurile/ -i care erau 3oloasele *ecretului .ri9itor la regen+. " (ocmai .entru c+ -tiu c+ oamenii sunt acuma 3oarte 7n*1r:ii/ s.use el/ am 9rut s+ am1n .1n+ la ma:oratul @eannei 5ot+r1rile *e3initi9e. 41n+ atunci 9or 3i trecut ,ece ani/ -i *omnia ta -tii ca -i mine c+ 7n ,ece ani .+rerile se mai sc5imb+/ *e n"ar 3i *ec1t .entru c+ cei care -i le a.+r+ mai 7n9er-unat ar .utea s+ moar+ 7ntre tim.. G1n*eam *eci s+"i intru 7n 9oie 3+c1n* ast3el/ -i cre* c+ ai 7neles gre-it elul meu. Deoarece *omnia ta -i cu Valois nu 9+ .utei 7nelege *eocam*at+/ 7nelegei"9+ 3iecare cu mine. Ducele *e Burgun*ia r+m1nea 7ncruntat? nu era un om *e-te.t? se temea 7ntot*eauna s+ nu 3ie tras .e s3oar+ -i asta/ ce"i *re.t/ i se 7nt1m.la a*eseori. Ducesa AgnLs/ .e care *ragostea *e mam+ n"o orbea/ -tia c1te .arale 3ace 3iu"s+u/ -i"i *+*use 7nainte *e .lecare s3aturi temeiniceA

" Bag+ *e seam+ -i nu te l+sa :ucat .e *egete. Ai gri:+ s+ nu 9orbe-ti 7nainte *e a te 3i g1n*it/ iar *ac+ nu te g1n*e-ti la nimic/ taci -i las+"l s+ 9orbeasc+ .e *omnul *e Mello care are mai mult+ minte ca tine. La trei,eci -i cinci *e ani/ -i 7n9estit cu titlurile -i *reg+toriile *e *uce/ Eu*es *e Burgun*ia mai tr+ia -i acum cu 3rica mamei/ -i se g1n*ea c+ a9ea *e *at socoteal+ 7n 3aa ei. 'u 7n*r+,ni s+ r+s.un*+ *e"a *re.tul la .ro.unerile lui 2ili.. " Maic+"mea/ *ucesa/ i"a trimis/ 9ere/ o scrisoare 7n care"i ,icea... ce ,icea scrisoarea asta/ *omnule *e MelloD " Ducesa AgnLs cerea ca *omnia @eanne *e 'a9arra s+ 3ie l+sat+ 7n gri:a ei/ -i se mir+/ monseniore/ c+ nu i"ai *at 7nc+ nici un r+s.uns. " Dar cum a- 3i .utut s"o 3ac/ 9ereD r+s.unse 2ili./ 9orbin* tot c+tre Eu*es/ ca -i cum Mello n"ar 3i a9ut 7ntre *1n-ii *ec1t rolul unui t+lmaci *intr"o limb+ str+in+. E o 5ot+r1re .e care numai regentul o .oate lua. Iat+"m+ abia acuma 7n m+sur+ s+ 7m.linesc aceast+ cerere. $e te 3ace s+ cre,i/ 9ere/ c+ m+ g1n*esc s+ re3u,D )mi 7nc5i.ui c+ ai s+"i iei ne.oata cu *omnia ta/ c1n* te 9ei 7ntoarce acas+D 2oarte mirat *e"a nu 7nt1m.ina o 7m.otri9ire mai mare/ *ucele se uit+ la Mello/ -i oc5ii lui .+reau s+ ,ic+A ;Ve,i c+ e un om cu care ne .utem 7nelege6< " O .oi lua/ urm+ contele *e 4oitiers/ 3ire-te cu con*iia ca ne.oata s+ nu 3ie m+ritat+ 3+r+ consim+m1ntul meu. E lucru cum nu se .oate mai lim.e*eA c+s+toria ei interesea,+ .rea mult coroana -i *omnia ta n"ai a9ea *re.tul s+ alegi .e soul unei 3ete care .oate *e9eni regina 2ranei/ 3+r+ a ine seam+ *e .+rerea noastr+. A *oua .arte a 3ra,ei 7l 3+cu .e *uce s+ se 7m.ace cu .rima. Eu*es cre,u cu"a*e9+rat c+ 2ili. a9ea *e g1n* s"o 7ncorone,e .e @eanne *ac+ regina $lBmence nu 9a na-te un 3iu. " Dar 3ire-te/ 9ere/ 3ire-te/ s.use elA 7n .ri9ina asta suntem 7nele-i. " Atunci/ 9orbi 2ili./ nimic nu ne mai *es.arte/ -i 9om isc+li *e 7n*at+ o 7n9oial+ cum se cu9ine. 2+r+ s+ a-te.te/ .orunci s+ 3ie c5emat Mille *e 'oCers/ care a9ea cea mai bun+ .an+ .entru a 7ntocmi asemenea tratate. " Domnule Mille/ s.use el c1n* legistul intr+/ ne 9ei a-terne .e .ergament cele ce urmea,+A ;'oi/ 2ili./ .air -i conte *e 4oitiers/ .rin graia lui Dumne,eu regent al celor *ou+ regate/ -i .rea iubitul nostru 9+r/ sl+9itul -i .uternicul seniorul Eu*es al IV"lea/ .air -i *uce *e Burgun*ia/ :ur+m .e s3intele Ecri.turi s+ ne a:ut+m cu cre*incioas+ .rietenie...< Asta e i*eea/ *omnule Mille/ .e care i"o s.un 7n linii mari... ;=i 7ntr"aceast+ .rietenie ce ne"am :urat 7m.reun+/ am 5ot+r1t ca *omnia @eanne *e 'a9arra...< Guillaume *e Mello 7l trase .e *uce *e m1nec+ -i"i su3l+ la urec5e o 9orb+ *in care *ucele 7nelese c+ era .e cale s+ se lase 7mbrobo*it. " Dar ia stai/ 9ere6 i,bucni el? maic+"mea nu m"a 7n9oit s+ te recunosc ca regent6 A:unser+ 7n*at+ la mare 7ncurc+tur+. 2ili. nu consimea s+ *ea 3etia 7n gri:a bunicii sale *ec1t *ac+ *ucele recuno-tea .uterile lui. $u aceast+ con*iie/ mergea c5iar .1n+ acolo/ 7nc1t cons3inea *re.turile @eannei asu.ra .ro9inciilor 'a9arra/ $5am.agne -i Brie. Dar cel+lalt se 7nc+.+1na. 2+r+ un anga:ament scris .ri9in* *re.tul ne.oatei la coroana 2ranei/ re3u,a orice 7nelegere asu.ra regenei. ;De n"ar 3i 3ost acest 9iclean *e Mello/ 7-i ,icea contele *e 4oitiers/ .1n+ acum Eu*es s"ar 3i *at b+tut.< Ee .re3+cu ostenit/ 7-i 7ntinse .icioarele sale lungi/ a*uc1n*u"le unul .este altul/ 7-i 3rec+ b+rbia. Lu*o9ic *FE9reu8 se uita la el/ 7ntreb1n*u"se cum ar .utea ie-i ne.otu"s+u *in 7ncurc+tur+. ;V+* 7n cur1n* mulime *e l+ncii care se mi-c+ *ins.re Di:on</ g1n*ea acest b+rbat 7nele.t. Era gata s+ se bage 7n 9orb+ .entru a s.uneA ;0ai*e/ s+ mai l+s+m ce9a *in *re.tul coroanei</ c1n* 2ili. 7l 7ntreb+ *eo*at+ .e burgun*A " Ascult+/ 9ere/ nu *ore-ti s+ te 7nsoriD $el+lalt 3+cu oc5i mari/ 7nc5i.uin*u"-i mai 7nt1i/ c+ci nu era ager la minte/ c+ 2ili. a9ea *e g1n* s+"l logo*easc+ cu @eanne *e 'a9arra. " Deoarece ne"am :urat acuma .rietenie 9e-nic+/ urm+ contele *e 4oitiers ca -i cum cele c1te9a r1n*uri neis.r+9ite .e care Mille *e 'oCers a.ucase s+ le scrie

erau lucru 5ot+r1t/ -i *eoarece .rin aceasta mi"ai *at/ *rag+ 9ere/ mare a:utor/ a9rea -i eu la r1n*u"mi s+"i ar+t bun+9oina mea. Mi"ar .lace s+ 7nt+resc .rietenia noastr+ .rin cea mai str1ns+ 7nru*ire. De ce n"ai lua"o *e soie .e 3iica"mea cea mare/ @eanneD Eu*es al IV"lea .ri9i .e Mello/ a.oi .e Lu*o9ic *FE9reu8/ a.oi .e Mille *e 'oCers care a-te.ta cu con*eiul *e trestie ri*icat. " Dar/ 9ere/ ce 91rst+ are *1nsaD 7ntreba. " Are o.t ani/ 9ere/ r+s.unse 21li./ a*+og1n* *u.+ o t+cereA .oate s+ aib+ -i comitatul Burgun*iei care ne 9ine *e la maic+"sa. Eu*es 7nal+ ca.ul ca un cal care simte o9+,ul. %nirea celor *ou+ Burgun*ii/ *ucatul -i comitatul/ era 9isul *ucilor *in mo-i"str+mo-i/ *e .e 9remea lui Robert I/ ne.otul lui 0ugo $a.et. Ali.irea curii *in DNle la aceea *in Di:on/ unirea teritoriilor care se 7ntin*eau *e la Au8erre la 4ontarlier -i *e la M1con la BesanSon/ a91n* ast3el o m1n+ 7n 2rana -i cealalt+ s.re E31ntul Im.eriu/ c+ci comitatul inea *e coroana .alatinului/ mira:ul acesta *e9enea *eo*at+ realitate. 'u trebuia mai mult .entru ca *ucii burgun,i s+ 7ncea.+ a 9isa la reconstituirea/ 7n 3olosul lor/ a 7m.+r+iei lui $arol cel Mare. Lu*o9ic *FE9reu8 nu se .utu o.ri s+ a*mire 7n*r+,neala ne.otului s+u? 7ntr"o .arti*+ care .+rea .ier*ut+/ el m+rea *eo*at+ mi,a. Dar .ri9in* lucrurile mai *e a.roa.e/ .+trun*eai 3+r+ greutate .lanul lui 2ili.A :u*ec1n* bine/ el nu o3erea *ec1t mo-iile contesei Ma5aut. I se l+sase acesteia .ro9incia Artois ca s+ renune la Burgun*ia/ care i"a 3ost a.oi *at+ lui 2ili./ 7n ,estrea soiei sale/ .entru a .utea lua .arte la alegerea 7m.+ratului Germaniei. Ast+,i/ 2ili. 7-i .usese oc5ii .e coroana 2ranei sau r19nea barem regena .entru ,ece ani *e acum 7ncolo? comitatul Artois nu"l mai interesa *eci at1t *e mult/ cu con*iia s+ nu 7nca.+ *ec1t .e m1na unui 9asal/ ceea ce se 7nt1m.la *ac+ trecea sub st+.1nirea lui Eu*es. " A- .utea s"o 9+* .e *omnia 3iica *omniei taleD 7ntreb+ Eu*es/ 3+r+ a se mai co*i/ -i 3+r+ m+car s+"i treac+ .rin minte *e a cere .+rerea mamei sale. " Ai 9+,ut"o a*ineaori/ 9ere/ la mas+. " 2ire-te/ *ar n"am 9+,ut"o bine... Vreau s+ ,ic/ n"am .ri9it"o a-a cum trebuie. (rimiser+ s"o c5eme .e 3iica mai mare a contelui *e 4oitiers/ care era ocu.at+A se :uca lea.-a cu surorile ei -i cu ceilali co.ii ai 3amiliei. " $e au cu mineD E+ m+ lase 7n .ace/ 9reau s+ m+ :oc/ s.use 3etia/ alerg1n* *u.+ .rini-orul *e Vienne 7ns.re gra:*urile .alatului. " M+ria sa tat+l *omniei tale te c5eam+/ i se s.use. Mai 7nt1r,ie o cli.+ ca s+"l a:ung+ *in urma .e micul Guigues/ s+"i strigeA ;Lea.-a6< lo9in*u"l cu .alma 7n s.ate/ a.oi/ 7mbu3nat+ -i nemulumit+/ 7l urm+ .e -ambelan care o lu+ *e m1n+. G131in* 7nc+ *u.+ at1ta goan+/ cu obra:ii asu*ai/ cu .+rul c+,ut .e 3aa -i roc5ia *e brocart aco.erit+ *e .ra3/ a-a se 7n3+i-+ @eanne *e 4oitiers 9+rului ei/ Eu*es/ care era cu .ais.re,ece ani mai mare ca *1nsa. O 3eti+ nici 3rumoas+/ nici ur1t+/ cam .l+.1n*+/ -i care 5abar n"a9ea c+ soarta ei se 7m.letea 7n aceast+ cli.+ cu cea a 2ranei... Eunt co.ii la care 9e,i *e tim.uriu 7n3+i-area ce"o 9or a9ea 7n anii maturit+ii? la @eanne nu 9e*eai nimic. Doar comitatul Burgun*iei/ ca un nimb 7n :urul ca.ului. 2rumos lucru e s+"i .ice o .ro9incie? mai trebuie 7ns+ ca 3emeia care i"o a*uce 7n ,estrea ei s+ nu 3ie slut+. ;Dac+ are .icioarele *re.te/ m+ 7n9oiesc</ 7-i ,icea burgun*ul. A9ea bune moti9e s+ se 3ereasc+ *e o asemenea sur.ri,+/ c+ci sor+"sa mai mic+/ a *oua *u.+ Marguerite/ .e care o c+s+toriser+ cu 2ili. *e Valois/ era .uintel -c5ioa.+. )n 9r+:m+-ia *e ast+,i a celor *in neamul lui Valois 3a+ *e 3amilia Burgun*iei/ bete-ugul acesta 7-i a9ea .artea lui6 Ducele ceru *eci/ 3+r+ ca asta s+ mire .e cine9a/ s+ i se ri*ice co.ilei 3usta/ .entru a"-i .utea *a seama *ac+ .icioarele nu au 9reun cusur. 2etia n"a9ea nici coa.sa/ nici .ul.a .lin+? 7n aceast+ .ri9in+ sem+na cu tat+"s+u. Dar .iciorul era *re.t. " Ai *re.tate/ 9ere/ recunoscu *ucele. )n acest c5i. am 7nt+ri cum se cu9ine .rietenia noastr+.

" Ve,i bine6 s.use 4oitiers. 'u e mai nimerit a-a/ *ec1t s+ ne inem *e certuriD Vreau s+"i ,ic *e a,i 7ncolo ginere. )l 7mbr+i-+? ginerele era cu trei luni mai b+tr1n ca socrul. " 0ai*e/ 3ata mea/ 9ino *e"i s+rut+ logo*nicul/ 7i s.use 2ili. co.ilei. " A/ e logo*nicul meuD se mir+ mititica. )-i 7n+l+ ca.ul cu un aer 3u*ul. " Ei/ *ar e mai mare ca .rini-orul6 a*+ug+ ea. ;$e bine am 3+cut luna trecut+/ 7-i ,icea 2ili./ c+ nu i"am *at .rinului *e Vienne *ec1t .e a treia *intre 3iicele mele/ .+str1n*"o .e asta care .oate s+ *is.un+ *e comitatul Burgun*iei6< Ducele trebui s"o ri*ice .e 9iitoarea soie .1n+ la obra:ii s+i .entru ca ea s+"i .oat+ *a o .u.+tur+ ,gomotoas+/ cu bu,ele ume*e6 Du.+ care/ *e 7n*at+ ce se 9+,u iar :os/ alerg+ 7n curte ca s+ le strige celorlali co.ii/ um3l1n*u"se 7n .eneA " Eunt logo*it+6 @oaca se 7ntreru.se. " =i nu un logo*nic mititel/ cum e al t+u/ 7i s.use surorii sale/ ar+t1n*u"l .e .rini-orul *e Vienne. Al meu e mare/ ca tata. A.oi/ *1n* cu oc5ii *e micua @eanne *e 'a9arra care st+tea 7mbu3nat+ ce9a mai 7ncolo/ 7i arunc+A " Acum 7i 9oi 3i m+tu-+. " De ce m+tu-+D 7ntreb+ or3ana. " 4entru c+ 9oi 3i soia unc5iului t+u/ Eu*es. %na *intre ultimele 3ete ale contelui *e Valois/ care n"a9ea 7nc+ -a.te ani/ *ar se -i *e.rinsese s+ re.ete orice/ *+*u 3uga 7n castel/ 7l g+si .e tat+"s+u care ur,ea ce9a 7m.reun+ cu Blanc5e *e Bretagne -i ali c1i9a seniori *in tab+ra lui/ -i"i s.use ceea ce au,ise. $5arles s+ri 7n sus/ 7m.ing1n*u"-i scaunul 7n*+r+t/ -i se n+.usti cu ca.ul 7nainte/ s.re 7nc+.erea 7n care se a3la regentul. " A/ bine c+ ai 9enit/ unc5iule6 e8clam+ 2ili. *e 4oitiers? tocmai 9roiam s+ trimit *u.+ tine ca s+ 3i martor la 7n9oiala noastr+. =i"i 7ntinse actul .e care Mille *e 'oCers 7l 7ntocmise ast3elA ;....entru a semna aici 7m.reun+ cu toate ru*ele noastre 7n9oielile .e care le"am 3+cut cu bunul nostru 9+r *in Burgun*ia -i .rin care ne"am 7neles 7n toate .ri9inele.< Amarnic+ s+.t+m1n+ .entru 3ostul 7m.+rat al $onstantino.olei care n"a9u 7ncotro -i trebui s+ se su.un+. Du.+ *1nsul/ Lu*o9ic *FE9reu8/ Ma5aut *FArtois/ .rinul *e Vienne/ AimB *e Ea9oia/ $5arles *e La Marc5e/ Lu*o9ic *e Bourbon/ Blanc5e *e Bretagne/ GuC *e Eaint"4ol/ 0enrC *e EullC/ Guillaume *F0arcourt/ Anseau *e @oin9ille -i conetabilul Gauc5er *e $51tillon 7-i .user+ isc+litura sub aceste 7n9oieli. Amurgul t1r,iu *e iulie se l+sa .este Vincennes. 4+m1ntul -i co.acii mai erau 7nc+ .+trun-i *e ar-ia ,ilei. $ei mai muli *intre oas.ei .lecaser+. Regentul ie-i s+ 3ac+ c1i9a .a-i sub ste:arii *in gr+*ina .alatului/ 7nsoit *e slu:itorii s+i cei mai cre*incio-i/ cei care"l urmau *e la LCon -i c+rora le *atora i,b1n*a. Ace-tia se cam a.ucaser+ s+ 3ac+ glume .e seama 9estitului co.ac al E31ntului Lu*o9ic/ *e care nimeni nu -tia un*e se a3l+. Deo*at+/ regentul s.useA " Domnii mei/ mi"e inima .lin+ *e"o *ulce bucurie? buna -i *raga mea soie mi"a n+scut ast+,i un 3iu. R+su3l+ *in a*1nc/ 3ericit/ 7nc1ntat/ ca -i cum aerul regatului 2ranei ar 3i 3ost 7ntr"a*e9+r al s+u. Ee a-e,+ .e mu-c5iul 9er*e. $u s.inarea re,emat+ *e"un trunc5i/ contem.la 3run,i-ul ce se .ro3ila .e cerul tran*a3iriu/ c1n* sosi Gauc5er *e $51tillon/ c+lc1n* iute. $onetabilul a9ea iar 3aa 7ncruntat+. " Vin s+"i a*uc/ monseniore/ o 9este rea/ s.use el. " Au -i 7nce.ut s+ soseasc+ 9e-tile releD 7ntreb+ regentul.

" $ontele Robert a .ornit a*ineaori la *rum/ 7n*re.t1n*u"se s.re Artois.

4AR(EA A DO%A 4ROVI'$IA AR(OIE =I $O'$LAV%L I EOEIREA $O'(EL%I ROBER( O *u,in+ *e c+l+rei 9enin* *ins.re Doullens -i a91n* 7n ca.ul lor un uria- cu tunica *e un ro-u"a.rins .este ,aua *e oel/ str+b+tur+ 7n goana mare satul BouKuemaison -i se o.rir+ .e .artea cea mai ri*icat+ a -oselei. De acolo/ .ri9irea *esco.erea un 7ntins lan *e gr1u/ 7ntret+iat *e 91lcele -i 3+geturi/ care cobora 7ncetul cu 7ncetul s.re o ,are rotun*+ *e .+*uri *e.+rtate. " Aici 7nce.e .ro9incia Artois/ monseniore/ s.use unul *in c+l+rei/ *omnul @ean *e Varennes/ 7ntorc1n*u"se c+tre c+.etenia .1lcului. " $omitatul meu6 Iat+/ 7n s31r-it/ comitatul meu/ 9orbi uria-ul. Iat+"mi mo-ia .e care n"am .us .iciorul *e .ais.re,ece ani6 (+cerea amie,ii se 7ntin*ea .e c1m.iile co.le-ite *e soare. 'u se au,ea *ec1t r+su3larea grea a cailor *u.+ at1ta goan+ -i b1,1itul bon*arilor bei *e c+l*ur+. Robert *FArtois s+ri *intr"o *at+ *e .e cal/ arunc+ 3r1ul ser9itorului s+u Lormet -i/ stri9in* iarba sub .icioare/ se c++r+ .e talu,ul *in marginea *rumului -i .+trunse 7n .rimul lan *e gr1u. )nsoitorii s+i r+maser+ nemi-cai/ l+s1n*u"l singur cu bucuria lui. Robert 7nainta cu .asul s+u uria- .rintre s.icele/ *e .e acum grele -i aurite/ care"i 9eneau .1n+ la -ol*. Le m1ng1ia cu m1na *e .arc+ ar 3i 3ost .+rul unui cal sau cosiele unei iubite blon*e. " Mo-ia mea/ gr1ul meu6 re.et+ el. )l 9+,ur+ *eo*at+ tr1ntin*u"se la .+m1nt/ lungin*u"se acolo/ t+9+lin*u"se/ rostogolin*u"se ca un nebun .rintre gr1ne/ ca -i cum ar 3i 9roit s+ se amestece cu ele? mu-ca s.icele/ s31-iin*u"le lacom/ .entru a g+si 7n inima lor gustul acela *e la.te .e care"l au boabele/ o lun+ 7nainte *e seceri-? nici nu simea c+"-i :u.oaie bu,ele 7n e.ile gr1ului. Era ameit *e cerul albastru/ *e .+m1ntul uscat/ *e mireasma tul.inilor care trosneau/ -i 3+cea *e unul singur at1tea stric+ciuni/ c1t o *roaie *e mistrei. Ee ri*ic+/ m+re -i mototolit/ -i se 7ntoarse la 7nsoitorii s+i? 3lutura 7n m1n+ un m+nunc5i *e s.ice. " Lormet/ .orunci el slugii sale/ *esc5eie"mi tunica/ *es3+"mi .lato-a. $1n* *orina 7i 3u 7m.linit+/ Robert 7-i 91r7 .umnul *e s.ice sub c+ma-+/ *e"a *re.tul .e .iele. " @ur/ *omnilor/ 7n 3aa lui Dumne,eu/ rosti cu o 9oce tun+toare/ c+ nu 9oi scoate s.icele acestea *e la .ie.t 7nainte *e a"mi 3i re*ob1n*it comitatul .1n+ la ultimul lan *e gr1u/ .1n+ la ultimul co.ac. =i acum/ la lu.t+6 Eari 7n -a -i/ *1n* .inteni calului/ .orni 7n galo.. " 'u cre,i/ Lormet/ strig+ el 7n 9uietul 91ntului/ c+ aici .+m1ntul sun+ mai 3rumos sub .otcoa9ele cailor no-triD " Ba *a/ ba *a/ monseniore/ r+s.unse uciga-ul cu inim+ *uioas+/ care 7m.+rt+-ea toate .+rerile st+.1nului s+u -i"i ar+ta o gri:+ *e *oic+. Dar 7i 3lutur+ tunica/ monseniore? 7ncetine-te"i niel goana ca s+ i"o 7nc5ei. Merser+ o bucat+ *e 9reme a-a. A.oi t+.-anul se l+s+ *eo*at+ 7n :os/ -i acolo Robert *esco.eri c+"l a-tea.t+/ 7ntr"o uria-+ c1m.ie/ sc1ntein* sub soare/ o oaste *e o mie o.t sute *e c+l+rei 7m.l+to-ai 9enii s+"l 7nt1m.ine. '"ar 3i cre,ut nicio*at+ s+"-i g+seasc+ .arti,anii la locul 7nt1lnirii/ 7n num+r a-a *e mare. " Ei/ *ar -tii/ Varennes/ 3rumoas+ treab+ ai 3+cut/ .rietene6 i,bucni Robert/ 7nm+rmurit. De 7n*at+ ce ca9alerii *in Artois 7l recunoscur+/ o larm+ *e glasuri se 7n+l+ *in

r1n*urile lorA " Bun 9enit contelui nostru Robert6 Muli ani tr+iasc+ *r+guul nostru st+.1n6 Iar cei mai ,orii 7-i .ornir+ caii 7n galo. s.re *1nsul? genunc5ierele *e 3ier se ciocneau/ l+ncile se leg+nau ca un alt lan *e s.ice. " A/ iat+"te/ $aumont6 =i tu/ Eouastre6 ,icea Robert. V+ recunosc/ .rieteni/ *u.+ scuturile 9oastre. 4rin 9i,iera ri*icat+ a coi3ului li se ,+reau 3eele 7mbrobonite *e su*oare/ *ar str+lucin* *e 9oio-ie r+,boinic+. Muli *intre *1n-ii/ m+runi nobili *e ar+/ .urtau 9ec5ile armuri *emo*ate/ mo-tenite *e la tata sau bunicul/ -i .e care ei 7n-i-i le me-teriser+/ .otri9in*u"le .e m+sura lorA treaba 3+cut+ la conac. 41n+ seara/ ace-tia 9or a9ea ros+turi la 7nc5eieturi -i tru.ul le 9a 3i aco.erit *e s1nge 7nc5egat? *e altminteri/ 3iecare a*ucea 7n baga:ele slugii care"l 7nsoea la r+,boi un borcan cu ali3ie .reg+tit+ *e ne9ast+ -i 3e-e *e .1n,+ .entru a"-i oblo:i r+nile. Eub oc5ii lui Robert se 7n3+i-au toate mostrele mo*ei militare *e un secol 7ncoace/ toate 3ormele *e c5i9ere -i *e coi3uri? unele *in aceste .lato-e -i *in aceste .alo-e 3+cuser+ crucia*a6 'i-te 3erc5e-i ca9aleri *e .ro9incie se 7m.o.oonaser+ cu .ene *e coco-/ 3a,an sau .+un? alii .urtau .e coi3uri c1te un balaur aurit/ ba unul 7-i .rinsese *e .+l+ria lui *e 3ier bustul gol al unei 3emei care atr+gea multe .ri9iri. (oi 7-i s.oiser+ *in nou scuturile .e care str+luceau 7n culori i.+toare arm+riile lor/ sim.le sau com.licate/ *u.+ gra*ul *e 9ec5ime al nobleei/ semnele cele mai sim.le a.arin1n* nea.+rat celor mai 9ec5i 3amilii. " Iat+"l .e Eaint"Venant/ iat+"l .e Long9illers/ iat+"l .e 'B*onc5el/ ,icea @ean *e Varennes/ .re,ent1n*u"i lui Robert ca9alerii. " Eu.usul cre*incios al *omniei tale/ monseniore/ re.eta 3iecare au,in*u"-i numele. " $re*inciosul 'B*onc5el... cre*inciosul Bailiencourt... cre*inciosul 4icKuignC... continua Robert/ trec1n* .rin 3aa lor. $1tor9a 3l+c+i/ cu ca.ul sus -i gro,a9 *e 3u*uli 9+,1n*u"se .entru 7nt1ia oar+ 7n9e-m1ntai ca *e r+,boi/ Robert le 3+g+*ui s+ le *ea el 7nsu-i s.a*a *e ca9aler/ *ac+ se 9or ar+ta 9ite:i 7n lu.tele 9iitoare. A.oi 5ot+r7 s+ numeasc+ *e 7n*at+ *oi mare-ali/ 7ntocmai ca .entru oastea regal+. )l alese mai 7nt1i .e *omnul *e 0aut.onlieu/ care lucrase cu mare r19n+ ca s+ a*une aceast+ nobilime g+l+gioas+. " =i a.oi 9oi lua... 5ai*e... tu/ Beau9al6 anun+ Robert. Regentul are un Beaumont ca mare-al/ eu 9oi a9ea un Beau9al. Domni-orii/ c+rora le .l+ceau :ocurile *e cu9inte -i calambururile/ 7l aclamar+ r1,1n* .e @ean *e Beau9al care 3u ast3el numit *atorita numelui s+u. " =i acum/ monseniore Robert/ .e ce *rum 9rei s+ o lu+mD 7ntreb+ @ean *e Varennes. Mergem mai 7nt1i la Eaint"4ol/ sau *e"a *re.tul la ArrasD (ot inutul Artois e al *omniei tale/ nu"i r+m1ne *ec1t s+ alegi. " $e *rum *uce la 0es*inD " $el .e care te a3li/ monseniore/ -i care trece .rin 2rB9ent. " Ei bine/ 9reau s+ merg mai 7nt1i la castelul str+bunilor mei. %n 3ream+t *e nelini-te se isc+ .rintre ca9aleri. 2a.tul c+/ 7nc+ *e la sosirea sa/ contele *FArtois 9roia s+ *ea 3uga la 0es*in/ era un a*e9+rat g5inion .entru *1n-ii. " Monseniore/ 9e,i c+/ s.use Eouastre/ cel *e a9ea o 3emeie goal+ .e ca./ 9e,i c+ la 0es*in castelul nu .rea e 7n stare s+ te .rimeasc+. " Ei/ ceD E 7nc+ ocu.at *e *omnul *e Brosse .e care l"a a-e,at acolo 9+ru"meu/ AiuritulD " 'u/ nu... L"am luat la goan+ .e @ean *e Brosse? *ar 7n treac+t am 3+cut niscai9a stric+ciuni castelului. " Etric+ciuniD 7ntreb+ Robert. 'u cum9a i"ai *at 3ocD " 'u/ monseniore/ asta nu/ ,i*urile se in bine. " Dar l"ai cam :e3uit/ nu"i a-a/ *r+guilorD Ei/ *ac+ nu"i *ec1t asta/ bine ai 3+cut. (oate c1te sunt ale .aceaurii +leia *e Ma5aut/ ale scroa3ei *e Ma5aut/ ale t1r3ei *e Ma5aut/ ale 9oastre sunt/ *omnii mei/ -i .utei s+ 9i le 7m.+rii 7ntre 9oi.

$um s+ nu 7n*r+ge-ti un st+.1n at1t *e m+rinimos6 Aliaii r+cnir+ *in nou c+"i urau 9ia+ lung+ *r+guului lor conte Robert/ a.oi oastea r+,9r+tiilor .orni s.re 0es*in. A:unser+ .e la s31r-itul *u.+"amie,ii 7n 3aa celor .ais.re,ece tunuri ale cet+ii conilor *FArtois/ un*e castelul singur ocu.a o su.ra3a+ uria-+ *e *ou+s.re,ece ;m+suri</ a*ic+ a.roa.e cinci 5ectare. $1te biruri/ c1t+ tru*+ -i su*oare 7i costase .e oamenii *e r1n* *in 7m.re:urimi acest 3abulos castel/ menit/ *u.+ cum li se s.usese/ s+"i a.ere *e nenorocirile r+,boaielor6 R+,boaiele se ineau lan/ *ar a.+rarea se *o9e*ea .uin e3icace/ -i *eoarece 7ntot*eauna lu.tele se *+*eau .entru a .une m1na .e castel/ .o.ulaia .re3era s+"-i caute a*+.ost 7n bor*eiele *in c5ir.ici/ rug1n*u"se lui Dumne,eu ca iure-ul s+"i ocoleasc+. 'u .rea era lume .e str+,i .entru a"i 3ace o .rimire s+rb+toreasc+ seniorului Robert. Destul *e 7ncercai *e :a3ul *in a:un/ locuitorii se ascun*eau. $ei mai 3rico-i ie-iser+ s+ ,biere niel/ *ar uralele lor r+sunau 3+r+ 9lag+. )m.re:urimile castelului nu erau 3rumoase la 9e*ere? garni,oana regal+/ s.1n,urat+ *e creneluri/ 7nce.ea s+ cam *u5neasc+ a 5oit. La .oarta cea mare/ ,isa .oarta 4uilor/ .o*ul era l+sat :os. $urtea ar+ta ca *u.+ un .r+.+*? *e .rin beciuri se scurgea 9inul *in tocitoarele s.arte? or+t+nii moarte ,+ceau mai .este tot? se au,ea *in staul mugetul :alnic al 9acilor nemulse/ iar .e c+r+mi,ile care .a9au ogr+,ile interioare/ lu8 rar .e 9remea aceea/ .uteai citi istoria m+celului *e *eun+,i 7n mari b+ltoace *e s1nge uscat. $l+*irile *e locuit ale 3amiliei *FArtois num+rau cinci,eci *e a.artamente/ *in care nici unul nu 3usese cruat *e 9re*nicii aliai ai lui Robert. (ot ce nu a.ucaser+ s+ um3le .entru a 7m.o*obi conacul lor *in 9ecin+tate 3usese s3+r1mat .e loc. 4ierise *in ca.el+ marea cruce *e argint su3lat cu aur/ .ierise -i bustul E31ntului Lu*o9ic/ conin1n* un cr1m.ei *e os -i c1te9a 3ire *in .+rul regelui. 4ierise .otirul *e aur .e care"l 7n-3+case 2errC *e 4icKuignC -i care a9ea s+ 3ie reg+sit la un negustor .ari,ian c+ruia i"l 91n*use. 4ieriser+ cele *ou+s.re,ece 9olume ale bibliotecii ca -i -a5ul *e matostat -i *e agat+. D1n* iama 7n roc5iile/ ca.oatele -i len:eria contesei Ma5aut/ micii seniori se 7narmaser+ cu 3rumoase ca*ouri .entru ibo9nicele lor -i 7-i .reg+tiser+ 3+r+ mare c5eltuial+ cal*e no.i *e *r+g+stoas+ recuno-tin+. 41n+ -i *in buc+t+rii au 3ost ri*icate .ro9i,iile *e .i.er/ -o3ran/ g5imber -i scori-oar+0... Mur*+rii .e s3+r1m+turi *e 9esel+/ .e brocarte s31-iate? nu se 9e*eau *ec1t .er*ele *e .at tr1ntite la .+m1nt/ mobile s.arte/ *ra.erii smulse. $u mutrele cam .louate/ c+.eteniile r+sculailor 7l urmau .e Robert 7n 9i,ita sa? *ar la 3iecare nou+ *esco.erire/ uria-ul i,bucnea 7ntr"un 5o5ot *e r1s a-a *e r+sun+tor/ a-a *e sincer/ 7nc1t ca9alerii se simir+ numai*ec1t 7n9eselii. )n sala scuturilor/ Ma5aut .usese s+ se ri*ice/ *e"a lungul .ereilor/ ni-te statui *e .iatr+ 7n3+i-1n*u"i .e conii -i .e contesele *FArtois/ *e la ob1r-ie .1n+ la ea 7ns+-i. (oate c5i.urile se cam asem+nau/ *ar laolalt+ a9eau un aer m+re. " Aici/ monseniore/ inu s+ constate 4icKuignC care 7-i simea con-tiina *estul *e 7nc+rcat+/ n"am 9rut s+ ne atingem *e nimic. " =i r+u ai 3+cut/ .rietene/ r+s.unse Robert/ c+ci ,+resc .rintre ca.etele astea cel .uin unul care nu"mi .lace. Lormet6 O g5ioag+6 A.uc1n* bu,*uganul greu .e care i"l 7ntin*ea 9aletul s+u/ 7l 7n91rti *e trei ori *easu.ra cre-tetului -i i,bi *in toate .uterile 3aa contesei Ma5aut. Etatuia se cl+tin+ .e soclu -i ca.ul/ *e,li.it *e g1t/ se rostogoli .e les.e,ile *e .iatr+/ 3+c1n*u"se buc+i. " A-a s"o .+easc+ -i ca.ul 9iu/ *u.+ ce toi aliaii *in Artois 7-i 9or 3i 3+cut treburile .e el/ i,bucni Robert. 4entru cel c+ruia 7i .lace s+ s.arg+/ greu e .1n+ 7nce.e? bu,*uganul era o :uc+rie
0 Ma"aut ntocmi un inventar amnunit al !urturilor i stricciunilor sv$rite n castelul su de la 1esdin, inventar care nu cu rindea mai uin de o sut dou#eci i nou de articole& Ea intent un roces n !aa (naltei ,uri din 2aris entru a o%ine des gu%iri, care n arte i-au !ost acordate rin "otr$rea din 3 mai 1'21&

7n m1na uria-ului 7n9esm1ntat 7n staco:iu. " A5/ m+tu-+ tic+loas+/ m"ai .r+*at lu1n*u"mi .ro9incia Artois/ .entru c+ cel care m"a ,+mislit... =i/ cu o lo9itur+/ ,bur+ ca.ul statuii tat+lui s+u/ contele 2ili.. " ...3+cu .rostia s+ moar+ 7naintea +stuia... =i"-i *eca.it+ bunicul/ contele Robert al II"lea. " ...-i .oate c+ ai 9rea s+ tr+iesc .rintre c5i.urile acestea .e care le"ai coman*at ca s+"i 3aci o cinste la care n"ai nici un *re.t6 @os cu ele6 @os cu str+bunii mei6 Vom lua totul *e la ca.+t/ -i nu cu bani 3urai6 (remurau .ereii/ s3+r1m+turile *e .iatr+ aco.ereau .ar*oseala. $u r+su3larea t+iat+/ baronii *in Artois amuiser+ 7n 3aa acestei 3urii n+.rasnice care 7ntrecea tot ce .uteau 3ace *1n-ii la m1nie. )ntr"a*e9+r/ cum s+ nu asculi orbe-te *e un asemenea -e36 $1n* is.r+9i s+ rete,e ca.etele tuturor neamurilor sale/ contele Robert arunc+ bu,*uganul 7n 9itraliile unei 3erestre/ -i s.use 7ntin,1n*u"-i braele 7n l+turiA " Iat+"ne acum la largul nostru .entru a sta *e 9orb+... Domnilor/ iubii camara,i -i cre*incio-ii mei su.u-i/ 9reau ca 7n 3iecare ora-/ :u*e sau mo-ie .e care o 9om scoate *e sub :ugul acestei Ma5aut -i a 0irsonilor ei a3urisii s+ 3ie scrise toate .l1ngerile oamenilor 7m.otri9a ei/ iar con*ica s+ cu.rin*+ r+ut+ile ce"a s+91r-it/ ca s+"i .utem trimite socoteala cu *e"am+nuntul ginerelui ei/ Domnul 4orilor )nc5ise... c+ci omul acesta *e cum se i9e-te un*e9a 7nc5i*e .orile/ ale ora-elor/ ale concla9ului/ ale 9istieriei... Domnul Ve*ere"Ecurt+/ bunul nostru st+.1n 2ili. cel $5ior care se *+ *re.t regent/ -i .entru 3olosul c+ruia ni s"a luat acum .ais.re,ece ani comitatul acesta/ ca el s+ se 7ngra-e 7ng5iin* Burgun*ia6 E+"i r+m1n+ 7n g1t -i s+ cra.e *obitocul sugrumat cu .ro.riile lui mae6 M+runelul GBrar* TiBre,/ omul iscusit 7n c5ic5ie -i .rocese/ care .le*ase 7naintea regelui .ricina baronilor 7m.otri9a contesei Ma5aut/ lu+ atunci cu91ntul -i s.useA " Mai e o tic+lo-ie 3oarte mare/ monseniore/ care .ri9e-te nu numai .ro9incia Artois/ ci -i ara 7ntreag+/ -i .oate c+ .e regent l"ar interesa s+ se a3le cum a murit 3ratele s+u/ Lu*o9ic al Gecelea. " 2ir"ar s+ 3ie6 A-a*ar/ *rag+ GBrar*/ cre,i -i tu ceea ce cre* euD Ai 9reo *o9a*+ c+ -i 7n istoria asta m+tu-a"mea -i"a 91r1t coa*aD " Do9a*a/ *o9a*a6 '"am a:uns 7nc+ acolo/ monseniore? *ar o b+nuial+ temeinic+ e8ist+ -i care .oate 3i s.ri:init+ *e martori. $unosc la Arras o 3emeie/ .e nume Isabelle *e 2Briennes/ care 7m.reun+ cu 3iu"s+u @ean se 7n*eletnice-te cu negoul *e licori 9r+:itore-ti/ -i care au 3urni,at unei oarecare *omni-oare *F0irson/ una BBatrice... " 4e asta/ *ragii mei/ am s+ 9"o *au 7ntr"o ,i 7n *ar/ s.use Robert. O -tiu/ -i *oar c1nt+rin*"o *in oc5i/ cre* c+"i o buc+ic+ 3ain+ la .at6 " Ace-ti 2Briennes i"au 3urni,at *eci/ .entru *oamna Ma5aut/ o otra9+ bun+ *e ucis cerbii/ -i asta cu cel mult *ou+ s+.t+m1ni 7nainte ca regele s+"-i *ea su3letul. $eea ce se cerea .entru cerbi/ .utea ser9i tot a-a *e bine .entru rege. Baronii ar+tar+ .rin e8clamaii .line *e a*miraie c+ le .l+cuse aceast+ .ers.icacitate. " Oricum era o otra9+ .entru *obitoace cu coarne/ 9orbi Robert/ 7m.ing1n* *iscuia .e 3+ga-ul 9eseliei. Dumne,eu s+ aib+ 7n .a,a lui su3letul s+u *e 7ncornorat. De *ata aceasta/ ca9alerii r1ser+ ce9a mai tare. " =i lucrul .are cu at1t mai a*e9+rat/ Domnule Robert/ urm+ TiBre,/ cu c1t cucoana *e 2Briennes s"a l+u*at mai an c+ .reg+tise licoarea care"i 3+cu .e contele 2ili./ cel c+ruia 7i ,ici c5iorul/ s+ se 7m.ace cu contesa @eanne/ 3iica *oamnei Ma5aut... " ...t1r3+ ca -i m+"sa/ -i .e care/ 9oi/ baronii mei/ ai 3+cut marea gre-eal+ *e"a n"o stri9i ca .e o 9i.er+ atunci c1n* ai a9ut"o 7n m1n+/ c5iar 7n locul acesta/ toamna trecut+/ s.use Robert. Am ne9oie *e 3emeia asta 2Briennes -i *e 3iu"s+u. A9ei gri:+ s+"i .rin*ei *e 7n*at+ ce 9om 3i la Arras. =i acum/ s+ ne a-e,+m la mas+/ c+ci mi"e tare 3oame *u.+ o ,i ca asta. E+ 3ie t+iat boul cel mai gras *in staul -i s+ 3ie

.us 7ntreg la 3rigare? s+ se scoat+ toi cra.ii *in ele-teul tic+loasei *e Ma5aut/ -i s+ ni se a*uc+ tot 9inul .e care n"ai a.ucat s+"l is.r+9ii *e r1n*ul cel+lalt. Mai t1r,iu cu *ou+ ceasuri/ c1n* se l+sase seara/ toat+ aceast+ nobil+ a*unare era beat+ *e se t+9+lea .e :os. Robert 7l trimise atunci .e Lormet/ care inea *estul *e bine la b+utur+/ amestec1n* toate soiurile *e 9inuri/ s+ *ea iama .rin ora-/ 7nsoit *e o bun+ escort+/ s.re a a*uce c1te 3ete trebuiau .entru a mulumi .o3tele baronilor. Lormet -i oamenii s+i nu se .rea uitar+ *ac+ cele .e care le smulgeau *in .atul lor erau 3ecioare sau mame cu co.ii/ -i 7m.inser+ s.re castel o turm+ 7n c+m+-i *e noa.te/ be5+in* *e s.aim+. )n o*+ile r+9+-ite ale contesei Ma5aut/ se 7ncinse un t+r+boi *r+cesc. %rletele 3emeilor a1au .o3tele ca9alerilor care s+reau la ele *e .arc+ ar 3i n+9+lit asu.ra .+g1nilor -i 3iecare 9r1n* s+"-i arate b+rb+ia/ se n+.usteau c1te trei o *at+ .e aceea-i .ra*+. 4entru el 7nsu-i/ Robert 7n-3+c+ *e .+r c1te9a *intre cele mai 3rumoase 3emei/ *es.uin*u"le 3+r+ multe mo3turi. Deoarece c1nt+rea .este *ou+ sute *e li9re/ 9ictimele sale .ier*eau sub el .1n+ -i .uterea *e a mai i.a. )n 9remea asta/ Eouastre/ care"-i r+t+cise 3rumosul s+u coi3/ st+tea 7n*oit/ cu .umnii .e inim+ -i 9+rsa ca un :g5eab sub o .loaie 9i:elioas+. A.oi/ toi 9ite:ii +-tia/ unul *u.+ altul/ 7nce.ur+ s+ s3or+ie? un om ar 3i 3ost *ea:uns 7n noa.tea aceea .entru a c+s+.i 3+r+ mare osteneal+ toat+ nobilimea *in Artois. A *oua ,i/ o oaste cu .icioare moi/ cu limbi n+cl+ite -i mini ceoase .orni la *rum s.re Arras/ un*e Robert 5ot+r1se s+"-i a-e,e oc1rmuirea. Dintre toi/ el singur .+rea tot a-a *e .roas.+t ca o -tiuc+ scoas+ *in g1rl+/ ceea ce"i a*use .entru tot*eauna a*miraia tru.elor sale. Drumul 3u 7ntreru.t *e .o.asuri/ c+ci Ma5aut a9ea .e aceste meleaguri alte c1te9a castele/ a c+ror 9e*ere tre,i 7n*1r:irea baronilor. Dar/ *e s31nta Mag*alena/ c1n* Robert sosi la Arras/ 3emeia 2Briennes *is.+ruse. II LOMBARD%L 4A4II La LCon/ car*inalii tot 7nc5i-i erau. )-i 7nc5i.uiser+ c+/ in1n*u"se tari/ 7l 9or obosi .e regent? 7nc5isoarea lor *ura *e o lun+. $ei -a.te sute *e o-teni ai contelui *e 2ore, continuau s+ 3ac+ *e stra:+ 7n :urul bisericii -i a m+n+stirii $+lug+rilor 4ro.o9+*uitori? iar *ac+/ mai mult *e oc5ii lumii/ contele Ea9elli/ mare-alul concla9ului/ .urta tot tim.ul c5eile asu.ra sa/ aceste c5ei nu slu:eau la mare lucru/ c+ci nu se .otri9eau *ec1t la ni-te u-i ,i*ite. $ar*inalii 7nc+lcaser+ ,i *e ,i r1n*uielile .a.ii Grigore/ a91n* cugetul cu at1t mai 7m.+cat cu c1t 7-i ,iceau ca 3useser+ silii s+ se a*une 7m.otri9a 9oinei lor. =i nu uitau s"o s.un+ ,i *e ,i contelui *e 2ore,/ c1n* acesta 7-i 91ra ca.ul 7nc5i9+rat .rin *esc5i,+tura str1mt+ .e un*e li se intro*ucea m1ncarea. La care/ ,i *e ,i/ contele *e 2ore, r+s.un*ea c+ era .us acolo s.re a 3ace ca legea concla9ului s+ 3ie res.ectat+. Acest *ialog *e sur,i .utea s+ in+ mult -i bine. $ar*inalii nu mai locuiau acum toi laolalt+/ cum 3usese or1n*uit? c+ci/ *e-i naosul bisericii Iacobinilor era mare/ traiul celor a.roa.e o sut+ *e oameni/ .e ni-te mal*+re *e .aie/ a:unsese 3oarte re.e*e insu.ortabil. Du5oarea care *omnea 7nc+ *in .rimele seri nu .rea era .rielnic+ la alegerea unui .a.+. )naltele 3ee biserice-ti se mutaser+/ a-a*ar/ 7n m+n+stirea li.it+ *e biseric+/ -i cu.rins+ 7n aceea-i curte 7ngr+*it+. Eco1n*u"i *e acolo .e c+lug+ri/ .relaii se aran:aser+ c1te trei 7ntr"o c5ilie/ ceea ce nu era c1tu-i *e .uin mai con3ortabil. 4a:ii car*inalilor ocu.aser+ cu *e"a sila un *ormitor/ iar ca.elanii ar5on*aricul m+n+stirii care nu mai .rimea c+l+" tori. Regimul alimentar *in ce 7n ce mai as.ru/ cum .oruncise contele *e 4oitiers/ nu era nici el a.licat? s+"i 3i *at urmare/ n"ar mai 3i 3ost acolo *ec1t o a*unare *e sc5elete. $ar*inalii reu-eau *eci s+ .rimeasc+ ce9a bun+t+i *e a3ar+/ *es.re care se ,icea c+ sunt trimise stareului. Eecretul *eliber+rilor era 9iolat cu 7nc+.+1nare?

7n 3iecare ,i/ scrisori intrau sau ie-eau *in concla9/ strecurate 7n mie,ul .1inii sau .rintre 3ar3uriile goale. Ora .r1n,ului *e9enise ora .o-tei/ -i cores.on*ena care .retin*ea s+ 5ot+rasc+ soarta cre-tin+t+ii era 3oarte .+tat+ *e gr+sime. Des.re toate aceste abateri/ contele *e 2ore, 7l 7n-tiinase .e regent/ care 7l 7n*emnase s+ 7nc5i*+ oc5ii. ;$u c1t 9or s+91r-i mai multe gre-eli -i 7nc+lc+ri/ 7i s.usese 2ili. *e 4oitiers/ cu at1t 9om 3i mai 7n m+sur+ s+"i .e*e.sim atunci c1n* ne 9om 5ot+r7 la aceasta. )n ce .ri9e-te scrisorile/ .re3+"te c+ nu le 9e,i -i las+"le s+ mearg+/ *ar *esc5i*e"le c1n* 7i ca* 7n m1n+/ ca s+ m+ 7n-tiine,i *es.re ce e 9orba 7n ele.< Ast3el/ regentul a3l+ *in tim. *es.re cele .atru can*i*aturi care c+,user+ a.roa.e *e 7n*at+ ce au 3ost .use? mai 7nt1i aceea a lui Arnau* 'ou9el/ 3ostul stare *e la 2ont3roi*e/ *es.re care contele *e 4oitiers se .ronun+ r+s.icat/ .rin @ean *e 2ore,/ c+ ;nu"l g+sea .e acest car*inal *estul *e .rieten al regatului 2ranei</ a.oi can*i*atura lui Guillaume *e Man*agout/ car*inal *e 4renestre/ a lui Arnau* *e 4Blagrue -i a lui BBrenger 2rB*ol/ cel mai mare *intre 3rai. Gasconi -i .ro9ensali 7-i 91rau unii altora bee 7n roate. Regentul a3l+ *e asemenea c+ temutul $aetani 7nce.ea s+"i sc1rbeasc+ .e unii *intre italieni/ c5iar -i .e .ro.riul s+u 9+r/ Ete3anesc5i/ .rin :osnicia uneltirilor sale -i .rin 7n9er-unarea smintit+ cu care 7i .onegrea .e ceilali. 'u .ro.usese oare 7n c5i. *e glum+ " *ar -tiau cu toii ce 7nsemna o glum+ 7n gura lui6 " s+ se cear+ a:utorul Dia9olului .entru alegerea unui .a.+/ *eoarece Dumne,eu .+rea s+ 3i renunat *e a alege elD La care DuL,e/ cu 9ocea sa -u-uit+/ r+s.unseseA " 2rancesco/ nu ar 3i .entru 7nt1ia oar+ c1n* Eatana ar lua loc .rintre noi. De 7n*at+ ce $aetani cerea o lum1nare/ se ,icea c+ nu e .entru a"-i 3ace lumin+/ ci .entru a 3ace cu ceara 9reo 9r+:itorie *e a lui. $ar*inalii/ .1n+ la nea-te.tata lor 7nc5i*ere 7n biseric+/ se comb+tuser+ unii .e alii .entru .ricini *e *octrin+/ *e .restigiu sau *e interes. (r+in* 7ns+ o lun+ laolalt+ 7n li.suri -i str1mtoare/ 7nce.user+ s+ se urasc+ *in moti9e .ersonale/ a.roa.e *in moti9e 3i,ice. %nii nu se mai 7ngri:eau/ umbl1n* neb+rbierii *e .atru s+.t+m1ni/ -i se l+sau 7n 9oia 3irii/ 3+r+ s+ le mai .ese *e nimic. $utare can*i*at nu mai c+uta acum s+ c1-tige 9oturi 3+g+*uin* bani sau 9enituri ecle,iastice/ ci 7m.+rin*u"-i 5rana cu m1nc+ii lacomi/ lucru .e care r1n*uielile alegerii 7l inter,iceau 7n c5i.ul cel mai 5ot+r1t. Atunci/ .1rile umblau *e la o urec5e la alta. " $ar*inalul lociitor a m1ncat iar trei 3eluri *ate *e cei *in tab+ra lui/ se -o.tea. Dac+ .rin aceste aran:amente/ stomacurile reu-eau *e bine/ *e r+u s+ se .otoleasc+/ nu tot a-a se 7nt1m.la 7n ce .ri9e-te o castitate cu care unii car*inali nu .rea erau *e.rin-i -i care 7nce.ea s+ 7nt+rite 3irea c1tor9a *in ei. O 9orb+ *e 5a, circula .rintre .ro9ensaliA " Monseniorul *FAuc5/ ,iceau ace-tia/ su3er+ c+ trebuie s+"-i 7n3r1ne,e .o3ta *e carne/ iar monseniorii $olonna c+ trebuie s+"-i 7n3r1ne,e .o3ta *e c+rnuri. $+ci cei *oi $olonna/ croii ca ni-te atlei -i 3+cui mai cur1n* .entru .lato-+ *ec1t .entru sutan+/ se ineau *u.+ .a:i .rin cori*oarele m+n+stirii/ 3+g+*uin*u"le *inainte iertarea tuturor .+catelor. $ar*inalii nu 7ncetau s+"-i arunce unii altora 7n 3a+ gre-eli mai 9ec5iA " Dac+ nu l"ai 3i canoni,at .e $Blestin... Dac+ nu 9"ai 3i le.+*at *e Boni3aciu... Dac+ nu 9"ai 3i 7n9oit s+ .lecai *in Roma... Dac+ nu i"ai 3i os1n*it .e tem.lieri... Ee 7n9inuiau unii .e alii c+ s"au ar+tat bicisnici 7n a.+rarea bisericii/ c+"s ambiio-i -i c+ se 91n* oricui *a mai mult. Au,in*u"i 9orbin* .e ace-ti car*inali/ ai 3i .utut cre*e c+ nici unul *in ei n"ar 3i 3ost 9re*nic nici m+car *e o .aro5ie *e ar+. 'umai monseniorul DuL,e .+rea s+ nu se sinc5iseasc+ *e traiul acesta 7n li.suri -i str1mtoare/ *e intrigi -i *e b1r3eli. De *oi ani 7ncoace 7ncurcase a-a *e r+u iele 7ntre colegii s+i/ c+ nu mai a9ea ne9oie s+ se amestece 7n 3ierberea *e acum/ -i .utea s+ lase s+m1na rea .e care o b+gase 7n mintea 3iec+ruia s+"-i *ea singur+ roa*ele a-te.tate. 'e3iin* .rea .o3ticios la m1ncare/ 5rana .uin+ nu"l su.+ra *e 3el. 0ot+r1se s+"-i 7m.art+ c5ilia cu cei *oi car*inali norman,i ali.ii taberei

.ro9ensale/ 'icolas *e 2rBau9ille/ 3ostul *u5o9nic al lui 2ili. cel 2rumos/ -i Mic5el *u Bec/ .e care nimeni nu"l 7m.ingea s.re scaunul .a.al/ am1n*oi .rea slabi .entru a alc+tui un .arti*. 'imeni nu se temea *e *1n-ii/ -i instalarea lor 7m.reun+ cu DuL,e nu .utea s+ ca.ete aerul unei cons.iraii. De altminteri/ DuL,e 7i 9e*ea .uin .e cei *oi to9ar+-i *e c5ilie. La or+ 3i8+/ se .limba .rin galeria ce 7ncon:ura m+n+stirea/ mai tot*eauna s.ri:init *e braul lui Guccio/ care nu 7nceta s+"i aminteasc+A " Monseniore/ nu umbla a-a *e re.e*e6 %ite/ mi"e greu s+ m+ in *u.+ s3inia ta/ cu .iciorul acesta beteag *e .e urma acci*entului meu *e la Marsilia/ c1n* am c+,ut *in corabia reginei $lBmence... =tii bine c+ -ansele s3iniei tale/ *ac+ *au cre,are celor au,ite/ 9or 3i cu at1t mai mari cu c1t toi te 9or cre*e mai .r+.+*it. " A-a e/ a-a e/ bine te"ai g1n*it/ r+s.un*ea car*inalul care se silea atunci s+"-i coc1r:easc+ s.inarea/ s+"-i 7n*oaie genunc5ii/ s+"-i *isci.line,e cei -a.te,eci -i *oi *e ani ai s+i. )n restul tim.ului/ citea sau scria. I,butise s+"-i 3ac+ rost *e tot ceea ce"i era mai necesar .e lumea astaA c+ri/ lum1n+ri -i 51rtie. $1n* 9eneau s+"l .o3teasc+ la 9reo a*unare 7n strana bisericii/ se .re3+cea c+ abia se .oate *e,li.i *e tru*a lui/ se t1ra .1n+ la :ilul s+u -i acolo/ bucuros c+"-i au*e colegii 7n:ur1n*u"se sau 7m.ung1n*u"se cu 9orbe 9iclene/ se mulumea s+ ,ic+ 7n -oa.t+A " M+ rog lui Dumne,eu/ 3railor? m+ rog s+ ne ins.ire alegerea celui mai 9re*nic. $ei care"l cuno-teau bine 7l g+seau sc5imbat. 4+rea .l+m+*it *in 9irtui cre-tine/ c5inuin*u"-i tru.ul cu .osturi grele -i o3erin* tuturor .il*a bun+9oinei -i a milosteniei. $1n* i se .omenea *e asta/ r+s.un*ea numai at1t/ 7nsoin*u"-i -oa.ta cu un gest *e le5amiteA " Ee a.ro.ie moartea... A 9enit 9remea s+ m+ .reg+tesc... A.uca *oar s+ guste *in strac5in+ c1n* i se a*ucea .r1n,ul -i o trimitea unuia sau altuia *intre colegi/ scu,1n*u"se c+ 7ncalc+ regula/ *ar ar+t1n* c+ s+n+tatea lui -ubre*a nu"i 7ng+*uie s+ m+n1nce. Guccio se 7n3+i-a *eci cu braele 7nc+rcate 7n c5ilia lociitorului .a.ii/ care 7n3lorea ca un bou .us la 7ngr+-at/ ,ic1n*u"iA " Monseniorul DuL,e 9+ trimite asta. A b+gat *e seam+ a,i"*iminea+ c+ ai sl+bit. Dintre cei nou+,eci -i -ase *e .ri,onieri/ Guccio era unul *intre cei care comunicau mai lesne cu lumea *e a3ar+? reu-ise 7ntr"a*e9+r s+ stabileasc+ re.e*e o leg+tur+ cu 7m.uternicitul b+ncii (olomei *in LCon. 4e aceast+ cale .orneau nu numai scrisorile trimise *e Guccio unc5iului s+u/ *ar -i cores.on*ena mai tainic+ .e care DuL,e o a*resa regentului. Aceste scrisori nu trebuiau s+ mai 3ie strecurate .rintre bli*ele unsuroase? 9eneau -i .lecau/ .itite 7n c+rile nea.+rat necesare car*inalului .entru .ioasele sale stu*ii. La *re.t 9orbin*/ DuL,e nu a9ea alt con3i*ent *ec1t .e t1n+rul lombar*/ a c+rui isteime 7l slu:ea 7n 3iecare ,i tot mai mult. Eoarta lor era str1ns legat+/ c+ci *ac+ unul r19nea s+ ias+ *in aceast+ m+n+stire cu ,i*urile 7ncinse *e c+l*ura 9erii/ cel+lalt *orea s+ .lece c1t mai cur1n*/ -i bine ocrotit/ s.re a"-i a:uta iubita. Guccio era oarecum lini-tit 7n .ri9ina Mariei/ *e c1n* (olomei 7i scrisese c+ 9eg5ea asu.ra ei ca un a*e9+rat unc5i. 4e la 7nce.utul ultimei s+.t+m1ni *in iulie/ c1n* DuL,e 7-i 9+,u colegii s+tui *e acest trai/ 3le-c+ii *e c+l*ur+/ -i a.rig .ornii unii 7m.otri9a altora/ 5ot+r7 s+ le :oace come*ia 3r+m1ntat+ 7n mintea lui *e mult+ 9reme -i .e care o .usese la cale cu Guccio .1n+ 7n cele mai mici am+nunte. " (1r1tu"mi"am *estul .iciorulD 4ostit"am *estulD Ar+t *estul *e r+uD 7l 7ntreba .e .a:ul s+u im.ro9i,at. =i cumetrii car*inali sunt 7n*ea:uns *e 5+ruii s.re a se l+sa con9in-i s+ ia o 5ot+r1re *ictat+ *e oboseal+D " $re* c+ *a/ monseniore/ cre* c+ sunt co.i .entru asta. " Atunci/ 5ai*e/ tinere .rieten/ *+"i *rumul6 Las+"i limba s+ 9orbeasc+. $1t *es.re mine/ cre* c+ m+ 9oi 91r7 7n .at -i nu m+ 9oi mai *a :os. Guccio 7nce.u s+ se bage .rintre slu:itorii celorlali car*inali/ ,ic1n* c+ monseniorul DuL,e se simea tare r+u/ c+ ar+ta semne *e boal+ -i c+ era *e temut/ *at+ 3iin* 91rsta lui 7naintat+/ s+ nu mai ias+ 9iu *in acest concla9.

A *oua ,i DuL,e nu a.+ru la a*unarea ,ilnic+/ -i car*inalii -o.tir+ 7ntre ei/ 3iecare re.et1n* ca 9enin* *e la *1nsul ,9onurile .e care Guccio le 7m.r+-tiase. )n ,iua urm+toare/ car*inalul Orsini/ care tocmai 9enea *e la o ceart+ a.rig+ cu 3raii $olonna/ 7l 7nt1lni .e Guccio -i"l 7ntreb+ *ac+ era a*e9+rat c+ monseniorul DuL,e se a3l+ a-a *e r+u cum se s.une. " Ei/ *a/ monseniore -i mi"e inima s31-iat+ *e *urere/ r+s.unse Guccio. =tie s3inia ta/ c+ bunul meu st+.1n nu mai .oate nici s+ citeasc+D Asta arat+ c+ nu mai are mult *e tr+it. A.oi/ cu aerul *e 7n*r+,neal+ nai9+ .e care se .rice.ea s+ -i"l *ea la ne9oie/ a*aog+A " Dac+ eram 7n locul s3iniei tale/ monseniore/ -tiu bine ce"a- 3ace. L"a- alege .e monseniorul DuL,e. Ast3el ai .utea ie-i 7n s31r-it *in acest concla9/ -i s+ .reg+tii alt .a.+/ *u.+ .lacul s3iniilor 9oastre/ s+"l a9ei gata *e 7n*at+ ce acesta 9a 3i murit/ ceea ce/ o re.et/ monseniore/ nu 9a 7nt1r,ia s+ se 7nt1m.le. E un noroc cu care/ 7ntr"o s+.t+m1n+ *e a,i 7ncolo/ .oate c+ nu 9+ 9ei mai 7nt1lni. )n aceea-i sear+/ Guccio 7l 9+,u .e 'a.olBon Orsini 9orbin* 7n -oa.t+ cu Ete3anesc5i/ care era un Orsini *u.+ mam+/ cu Albertini *e 4rato -i cu Guillaume *e Longis/ a*ic+ toi italienii 3a9orabili lui DuL,e. A *oua ,i/ acela-i gru. se str1nse iar/ ca *e la sine/ 7n galena ce 7ncon:ura m+n+stirea/ *ar *e *ata asta gru.ul s.orise cu s.aniolul Luca 2lisco/ 3ratele 9itreg al lui @acKues al II"lea *e Aragon -i cu Arnau* *e 4Blagrue/ -e3ul .arti*ului gascon? iar Guccio/ trec1n* .rin .rea:ma lor/ au,i .e unul *in ei rostin*A " E se non muoreD4 " 4eccato5... *ar *ac+ moare m1ine/ mai r+m1nem 3+r+ 7n*oial+ -ase luni aici. 'umai*ec1t/ Guccio 3+cu s+ a:ung+ la unc5iul s+u o scrisoare 7n care 7i recoman*a s+ r+scum.ere *in m1na 3railor Bar*i toate .oliele semnate *e @acKues DuL,e .e care le a9ea banca lor. ;Vei .utea s+ le ca.ei 3+r+ b+taie *e ca. la :um+tate *in 9aloarea lor/ c+ci *atornicul e socotit a 3i .e moarte -i 7m.rumut+torul te 9a cre*e nebun c+"i bagi banii 7n a-a ce9a. $um.+r+"le c5iar cu o.t,eci *e li9re suta/ -i"i s.un c+ 9ei 3ace o a3acere bun+/ sau nu mai sunt ne.otul t+u.< A3ar+ *e asta/ 7l s3+tui .e (olomei s+ 9in+ el 7nsu-i la LCon c1t *e cur1n* 7i 9a 3i cu .utin+. La QU iulie/ contele *e 2ore, .orunci s+ se 7nm1ne,e 7n c5i. o3icial car*inalului lociitor *e .a.+ o scrisoare a regentului. E.re a asculta cetirea ei/ @acKues DuL,e consimi s+"-i .+r+seasc+ .atul? nu se *use la a*unare/ ci mai cur1n* se las+ *us .1n+ acolo. Ecrisoarea contelui *e 4oitiers era as.r+. Ea 7n-ira cu *e"am+nuntul toate abaterile *e la r1n*uiala statornicit+ *e .a.a Grigore. Reamintea 3+g+*uiala *e a *obor7 aco.eri-ul bisericii. )i *o:enea .e car*inali .entru ,1,aniile lor/ -i"i .o9+uia cu 9orbe ocolite s+ *ea tiara .a.al+/ *ac+ nu 9or .utea a:unge la o 7nc5eiere/ celui mai b+tr1n *intre *1n-ii. Or cel mai b+tr1n era @acKues DuL,e. $1n* au,i cu9intele acestea/ el 7-i 3lutur+ bra9ele 7ntr"un gest *e muribun* -i s.use cu 9oce stins+A " $el mai 9re*nic/ 3railor/ alegei"l .e cel mai 9re*nic6 $e 9+ 9ei 3ace cu un .+stor care nu mai are .utere s+ se con*uc+ .e sine 7nsu-i/ -i al c+rui loc e mai cur1n* 7n cer/ *ac+ Domnul se 7n*ur+ s+ m+ .rimeasc+ acolo/ *ec1t 7n lumea aceasta. $eru s+ 3ie *us 7n*+r+t 7n c5ilia sa/ se 91r7 7n a-ternut/ -i se 7ntoarse cu 3aa la .erete. (rebuia ca Guccio s+"l 3i cunoscut bine .entru a -ti c+ tres+ririle care"i scuturau umerii erau acelea ale r1sului iar nu sug5iurile agoniei. )n ,iua urm+toare/ DuL,e .+ru s+"-i mai reca.ete niic+ 9lag+? o sl+biciune .relungit+ *in cale a3ar+ ar 3i tre,it b+nuieli. Dar/ c1n* 9eni o scrisoare a regelui 'ea.olei care o s.ri:inea .e aceea a contelui *e 4oitiers/ mo-neagul 7nce.u s+ tu-easc+ 7n c5i. :alnic? era .r+.+*it r+u/ 7-i ,iceau colegii/ *ac+ .utea s+ r+ceasc+ .e o ,+.u-eal+ ca asta. (ocmelile continuau tot a-a *e *1r,/ c+ci nu"-i .ier*user+ toi n+*e:*ea. Din
4 6i dac nu moare? 5 2cat&&&

*ou+,eci -i .atru *e car*inali/ nu era unul/ c5iar *intre cei cu -anse 3oarte .uine/ care s+ nu"-i ,ic+ la un moment *atA ;De ce nu euD< )n mintea mulimii care n+9+lea *e .retutin*eni la LCon/ atras+ *e s.erana unei 5ot+r1ri a.ro.iate/ 7ncolea .+rerea c+ nu e8istau instituii *es+91r-ite/ c+ toate erau la 3el *e stricate *e ambiia oamenilor? sistemul electi9 care se 3olosea la urcarea .e tronul s31ntului 4etru nu se *o9e*ea mai bun *ec1t *atina str+bun+ a ere*it+ii .entru tronul 2ranei. Dar contele *e 2ore, 7nce.ea s+ arate mult+ str+-nicie. 4unea acum str+:ile s+ scotoceasc+ 3+i- .rin 5rana .ri,onierilor/ re*us+ *e altminteri la o singur+ mas+ .e ,i/ -i con3isca scrisorile sau .oruncea s+ 3ie 7na.oiat+ trimi+torilor *inl+untrul bisericii. La R august/ 'a.olBon Orsini i,butise s+"l c1-tige *e .artea lui DuL,e .e temutul $aetani 7nsu-i/ ca -i .e ali c1i9a membrii ai .arti*ului gascon. 4ro9ensalii 7nce.eau s+ a*ulmece .ar3umul 9ictoriei. La ! august/ ei 7-i *+*ur+ seama c+ monseniorul DuL,e se .utea bi,ui .e o.ts.re,ece 9oturi/ a*ic+ *ou+ mai mult *ec1t acea 3aimoas+ ma:oritate absolut+ .e care 7n *oi ani -i trei luni nimeni nu reu-ise s"o 7ntruneasc+. %ltimii *i,i*eni/ 9+,1n* atunci c+ alegerea a9ea s+ se 3ac+ 7n ciu*a lor/ -i tem1n*u"se c+ li se 9a lua 7n nume *e r+u 7nc+.+1narea/ se *+*ur+ .e bra,*+/ 3+lin*u"se c+ -tiu s+ recunoasc+ 7naltele 9irtui cre-tine ale monseniorului DuL,e/ -i se ar+tar+ gata s+ 9ote,e .entru el. A *oua ,i/ la # august 1 1!/ car*inalii 5ot+r1r+ s+ .urcea*+ la alegere. 4atru car*inali 3ur+ 7ns+rcinai s+ 9eg5e,e la buna ei *es3+-urare -i la num+r+toarea 9oturilor. DuL,e a.+ru/ *us *e subsuori/ 7ntr"o .arte *e Guccio -i 7n cealalt+ *e al *oilea .a: al s+u. " 'u c1nt+re-te mult/ le -o.tea Guccio car*inalilor care 7i .ri9eau trec1n* -i se *+*eau 7n l+turi cu un res.ect care arata *e .e acum alegerea ce urmau s"o 3ac+. " 4entru c+ o 9rei tu/ Doamne/ .entru c+ o 9rei tu/ murmura DuL,e 7n 3aa 51rtiei .e care trebuia s+"-i scrie 9otul. Du.+ c1te9a minute/ era .roclamat .a.+ 7n unanimitate/ -i cei *ou+,eci -i trei *e ri9ali ai s+i 7i 3+ceau o9aii. A9ea s+ le 3ac+ ,ile 3ri.te 9reme *e o.ts.re,ece ani6 Guccio se a.ro.ie s.re a"l a:uta s+ se ri*ice .e .l+.1n*ul mo-neag *e9enit autoritatea su.rem+ a %ni9ersului. " 'u/ 3iule/ nu/ s.use DuL,e. M+ 9oi sili s+ merg singur. 2ac+ Domnul s+ m+ in+ .icioarele. '+t+r+ii cre,ur+ atunci c+ sub oc5ii lor se s+91r-ea o minune/ .e c1n* ceilali 7neleser+ c+ au 3ost .+c+lii. )n 9remea asta/ car*inalul care .re,i*ase alegerea/ ,91rlise *e:a 7n 3ocul a.rins 7n c+min buletinele *e 9ot al c+ror 3um alb 9estea lumii c+ are un nou .a.+. Lo9iturile *e ca,ma 7nce.ur+ atunci s+ r+sune 7n ,i*+ria care 7nc5i*ea u-a cea mare a bisericii. Dar contele *e 2ore, era .ru*ent? *e 7n*at+ ce 3useser+ scoase *in .erete *estule .ietre ca s+ .oat+ trece un om/ se strecur+ el 7nsu-i .rin *esc5i,+tur+. " Da/ *a/ 3iule/ eu sunt cel ales/ 7i s.use DuL,e care alergase .1n+ la u-+ cu .a-i s.rinteni. Atunci/ ,i*arii 7-i is.r+9ir+ treaba/ *obor1n* .eretele? cele *ou+ canaturi ale u-ii 3ur+ *esc5ise -i soarele/ .entru 7nt1ia oar+ *u.+ .atru,eci *e ,ile/ .+trunse 7n biserica Iacobinilor. O mare mulime a-te.ta 7n .ia+? noro*/ burg5e,i *in LCon/ *reg+tori ai ora-ului/ nobili -i obser9atori ai curilor streine/ toat+ lumea 7ngenunc5ie. %n b+rbat bur*u5+nos cu 3aa m+slinie -i cu un oc5i 7nc5is/ 7-i croia *rum .e l1ng+ contele *e 2ore,. El se a.ro.ie *e .a.+/ 7i a.uc+ marginea sutanii ca s"o *uc+ la bu,e/ -i ast3el/ .e ca.ul s+u c+runt c+,u 7nt1ia binecu91ntare a aceluia care se 9a numi *e acum 7ncolo Ioan al >>II"lea.

" Gio7E.inello6 i,bucni Guccio ,+rin* .e bur*u5+nosul 7ngenunc5eat. " A/ *umneata e-ti unc5iul6 7i s.use DuL,e banc5erului/ 3+c1n*u"i semn s+ se ri*ice. )mi .lace mult ne.otul *umitale. M"a slu:it cu cre*in+/ -i 9reau s+"l .+stre, .e l1ng+ mine. )mbr+i-ea,+"l/ 7mbr+i-ea,+"l6 Guccio s+ri *e g1tul lui (olomei. " Am r+scum.+rat tot/ a-a cum mi"ai trimis 9orb+/ -i cu -ai,eci suta/ 7i -o.ti la urec5e (olomei/ 7n tim. ce DuL,e continua s+ binecu91nte,e mulimea. Acest .a.+ ne *atorea,+ acum c1te9a mii *e li9re. Bel la9oro/ 3iglio mio8. E-ti cu a*e9+rat ne.otul meu. La s.atele lor/ unul a9ea o mutr+ tot a-a *e .louat+ ca -i a car*inalilor? era il signor Boccaccio/ .rimul 9oia:or al 3irmei Bar*i. " A5/ aici 7mi erai *eci/ 7nc5is cu +-tia/ mascal,one3/ 7i s.use lui Guccio. Dac+ -tiam asta/ n"a- 3i 91n*ut .oliele. " =i MariaD %n*e"i MariaD 7l 7ntreb+ Guccio cu glas tremur1n* *e gri:+ .e unc5iu"s+u. " Maria ta se simte bine. E tot a-a *e 3rumoas+ .e c1t e-ti tu *e -iret/ iar *ac+ micul lombar* care"i um3l+ .1ntecul are s+ semene cu 9oi am1n*oi/ 9a a:unge *e.arte 7n lumea asta. Dar gr+be-te"te/ b+iatule/ gr+be-te"te6 Ve,i bine c+ s31ntul .+rinte te c5eam+. III DA(ORIILE $RIMEI Regentul 2ili. inea 7n .rimul r1n* s+ 3ie *e 3a+ la 7ncoronarea celui .e care"l 3+cuse .a.+/ -i s+ se arate ast3el 7n oc5ii lumii ca ocrotitor al cre-tin+t+ii. " M"am c+,nit *e"a:uns .entru el/ ,icea. Ee cu9ine s+ m+ a:ute acum ca s+"mi 7nt+resc oc1rmuirea. Vreau s+ 3iu la LCon 7n ,iua 7ncoron+rii lui. Dar 9e-tile *in Artois nu 7ncetau s+ 3ie 7ngri:or+toare. Robert ocu.ase 3+r+ greutate ora-ele Arras/ A9esnes/ (5Brouanne -i continua s+ cucereasc+ ara. La 4aris/ $5arles *e Valois 7l s.ri:inea 7ntr"ascuns. $re*incios tacticii *e 7n9+luire care"i st+tea 7n 3ire/ regentul 7nce.u .rin a se ocu.a *e regiunile 9ecine cu comitatul Artois/ ca s+ 7m.ie*ice 7ntin*erea r+scoalei. Baronilor *in 4icar*ia le scrise .entru a le reaminti leg+turile lor *e cre*in+ cu coroana 2ranei/ 3+c1n*u"i s+ .ricea.+/ .e un ton bine9oitor/ c+ nu 9a 7ng+*ui nici o abatere *e la *atoria lor? 7n acela-i tim./ mai muli arm+-ei -i .1lcuri *e o-teni 3ur+ trimi-i .e la is.ra9nicii .entru a su.ra9eg5ea inutul. 2laman,ilor/ care mai r1*eau -i acum/ *u.+ ce trecuse anul/ *e :alnica n+9ala a Aiuritului/ .r+.+*in*u"-i oastea 7n noroaie/ 2ili. le .ro.use un nou tratat *e .ace cu con*iii 3oarte a9anta:oase .entru *1n-ii. " )n 5arababura asta care ne"a 3ost l+sat+ s"o *escurc+m/ trebuie s+ .ier*em niel ca s+ sal9+m totul/ le e8.lic+ regentul s3etnicilor s+i. $ontele *e 2lan*ra/ simin* c+ nu 9a mai a9ea nicio*at+ un .rile: at1t *e bun *e"a negocia cu 2rana/ se 7n9oi s+ intre 7n 9orb+ -i nu se amestec+ 7n treburile comitatului 9ecin/ *e-i ginerele s+u/ @ean *e 2iennes/ era unul *in .rimii locoteneni ai lui Robert. Ast3el/ 2ili. 7nc5isese *e 3a.t .orile .ro9inciei Artois. )l trimise atunci .e Gauc5er *e $51tillon s+ trate,e *e"a *re.tul cu c+.eteniile r+sculailor -i s+"i asigure *e bunele intenii ale contesei Ma5aut. " Ascult+ bine ce"i s.un/ Gauc5erA nu trebuie s+ stai *e 9orb+ cu Robert/ 7i recoman*+ el conetabilului/ c+ci asta ar 7nsemna s+"i recunoa-tem .reteniile .e care le are. 'oi continu+m s+"l socotim scos *in *re.turile sale asu.ra comitatului Artois/ a-a cum a :u*ecat tat+l meu. (e *uci acolo numai s.re a .une ca.+t 9ra:bei
7 9nc"iule& 8 Bun trea%, !iule& 3 :iclos, a!urisit&

*intre contesa Ma5aut -i 9asalii ei/ treab+ 7n care Robert nu are a se amesteca. 2+"te c+ nu"l bagi 7n seam+. " Vrei cu a*e9+rat/ monseniore/ s"o 3aci s+ ias+ 7n9ing+toare .e soacra m+riei taleD 7ntreb+ conetabilul. " 'ici*ecum/ Gauc5er? nici*ecum *ac+ a s+91r-it multe ne*re.t+i/ a-a cum cre*. E 3+.tur+ 5r+.+rea+ *oamna Ma5aut -i cre*e c+ tot omul e n+scut anume ca s"o slu:easc+ .1n+ la ultima .ara *in .ung+ -i .1n+ la ultimul stro. *e su*oare6 Vreau s+ *omneasc+ lini-tea/ urm+ regentul/ -i .entru asta 9reau s+ se *ea 3iec+rui ce este al lui. =tim c+ burg5e,ia ora-elor r+m1ne *e .artea contesei .entru c+ aceast+ burg5e,ie e 9e-nic 7n 5ar+ cu nobilimea/ 7n 9reme ce nobilii au 7mbr+i-at cau,a lui Robert ca s+"-i s.ri:ine .l1ngerile. Ve,i/ a-a*ar/ *ac+ .+surile lor sunt 7ntemeiate -i caut+ *e"i mulume-te 3+r+ s+ a*uci 9reo atingere .rerogati9elor $oroanei? sile-te"te ast3el s+"i *es.ari .e baroni *e ,urbagiul nostru *e 9+r/ ar+t1n*u"le c+ .ot *ob1n*i *e la noi/ .rin lege/ mai mult *ec1t *e la *1nsul/ .rin r+,meri+. " $uminte -i cinstit+ i"e :u*ecata/ monseniore/ s.use conetabilul. 'u g1n*eam c+"mi 9a 3i *at la b+tr1nee s+ slu:esc cu at1ta .l+cere .e un .rin a-a *e 7nele.t -i care nu are nici a treia .arte *in anii mei. )n acela-i tim./ regentul 7l rug+ .e .a.+/ .rin contele *e 2ore,/ s+"-i mai am1ne .uin 7ncoronarea. Oric1t *e mare -i *e 7n*re.t+it+ 7i era graba *e a 9e*ea alegerea sa 7nt+rit+ .rin ceremonia 7ncoron+rii/ DuL,e se 7n9oi/ 3oarte 7n*atoritor/ cu un r+ga, *e *ou+ s+.t+m1ni. Dar la ca.+tul acestor *ou+ s+.t+m1ni/ tulbur+rile *in Artois erau 7nc+ *e.arte *e"a 3i .otolite? iar 7nelegerea cu 3laman,ii nu .utea 3i rati3icat+ 7nainte *e 1 se.tembrie. 2ili. 7i ceru lui DuL,e/ *e *ata asta .rin mi:locirea .rinului *e Vienne/ o nou+ am1nare a ceremoniei. E.re mirarea regentului 7ns+/ DuL,e se ar+t+ .e nea-te.tate 3oarte *1r, -i a.roa.e brutal/ 5ot+r1n* 7n c5i. ire9ocabil 7ncoronarea .entru ,iua *e R se.tembrie. inea la aceasta *at+ *in moti9e temeinice .e care le .+stra numai .entru *1nsul -i care/ *e altminteri/ sc+.au 7nelegerii tuturor celorlali. )ntr"a*e9+r/ era o ,i *e R se.tembrie/ 7n anul 1 MM/ c1n* 3usese uns e.isco. *e 2rB:us? era 7n .rima s+.t+m1n+ *in se.tembrie 1 MU c1n* .rotectorul s+u/ regele Robert al 'ea.olei/ 3usese 7ncoronat? iar *ac+ o scrisoare regal+ .l+smuit+ 7i 7ng+*uise s+ ca.ete scaunul e.isco.al *in A9ignon/ era V se.tembrie 1 1M c1n* -mec5eria i"a reu-it. 'oul .a.+ a9ea bune leg+turi cu a-trii/ -i -tia s+ se slu:easc+ *e sc5imb+rile *e .o,iii ale soarelui .entru a"-i or1n*ui eta.ele ascensiunii. ;Dac+ monseniorul regent al 2ranei -i 'a9arrei .e care"l iubim at1t *e mult/ r+s.unse el/ e 7m.ie*icat *e 7n*atoririle sale *e oc1rmuitor al regatului *e a 3i l1ng+ noi 7n aceast+ ,i solemn+/ aceasta ne 7ntristea,+ 3oarte/ *ar atunci/ nemaia91n* a ne teme c+"l 9om ne9oi s+ 3ac+ un *rum a-a *e lung/ 9om merge s+ ne .unem tiara .e ca. 7n ora-ul A9ignon.< 2ili. *e 4oitiers isc+li tratatul cu 3laman,ii 7n *imineaa ,ilei *e 1 se.tembrie. La R/ 7n ,ori/ sosea la LCon 7nsoit *e contele *e Valois -i *e contele *e La Marc5e .e care nu 9roia s+"i sca.e *in oc5i l+s1n*u"i la 4aris/ .recum -i *e Lu*o9ic *FE9reu8. " 'e"ai 3+cut s+ gonim ca ni-te ol+cari/ ne.oate/ 7i s.use Valois *esc+lec1n*. 'u le mai r+m1nea 9reme *ec1t ca s+"-i .un+ 9estmintele anume .reg+tite .entru ceremonie/ .e care le coman*ase 9istiernicul Geo33roC *e 2leurC. Regentul .urta un ca3tan *esc5is/ *e culoarea 3lorii *e .iersic/ c+.tu-it cu *ou+ sute *ou+,eci -i -ase *e bl+nie *e :*er. $5arles *e Valois/ Lu*o9ic *FE9reu8/ $5arles *e La Marc5e -i 2ili. *e Valois .rimiser+ 7n *ar c1te un ca3tan *e camo5as/ 7mbl+nit la 3el. 4e str+,ile LConului/ 7m.o*obite cu .ra.uri/ o uria-+ mulime se 7mbul,ea ca s+ a*mire alaiul. A91n* 7nainte .e regentul 2ranei/ @acKues DuL,e sosi c+lare la cate*rala E31ntul Ioan/ 7n 3aa unei mari 7ntin*eri *e noro* 7ngenunc5eat. $lo.otele tuturor bisericilor *in ora- um.leau 9+,*u5ul cu *ang+tul lor. 2r1iele calului .a.al erau inute *e

contele *FE9reu8 7ntr"o .arte -i *e contele *e La Marc5e 7n cealalt+. Monar5ia 3rance,+ 7nca*ra str1ns .a.alitatea. $ar*inalii 9eneau 7n urm+/ cu .+l+ria ro-ie .us+ .este s3it+ -i .rins+ sub b+rbie cu ni-te curelu-e 7nno*ate. Mitrele e.isco.ilor sc1nteiau 7n soare. $ar*inalul Orsini/ cobor1tor *in .atriciatul roman/ 3u acela care .use tiara .e 3runtea lui @acKues DuL,e/ 3iul unui burg5e, *in $a5ors. A-e,at la loc bun 7n cate*ral+/ Guccio 7-i a*mira st+.1nul. Mo-neagul .ir.iriu/ cu b+rbia osoas+ -i umerii 7ngu-ti/ .e care toi 7l cre*eau muribun* cu .atru s+.t+m1ni 7nainte/ su.orta u-or a.+s+toarele atribute sacer*otale cu care 7l 7m.o9+rau. Riturile 3araonice ale acestei interminabile ceremonii care"l 7n+la a-a *e sus *easu.ra semenilor s+i -i 3+cea *in el simbolul *i9init+ii/ 7l .+trun*eau a.roa.e 3+r+ s+"-i *ea seama/ -i *+*eau tr+s+turilor sale o m+reie nea-te.tat+/ tulbur+toare/ -i tot mai 9+*it+ .e m+sur+ ce se *es3+-ura slu:ba. 'u"-i .utu st+.1ni totu-i un sur1s c1n* 7-i 7nc+l+ .a.ucii .onti3icali. ;Ecar.inelli6 7i trecu .rin minte. )mi ,iceau Ecar.inelli... car*inalul 4a.uc... M+ 3+ceau 3iu *e c1r.aci. Iat+/ 7i .ort acuma .a.ucii... Doamne6 'u mai r19nesc la nimic. 'u mai trebuie *ec1t s+ c1rmuiesc cum se cu9ine.< )-i *+*u osteneala s+ c1rmuiasc+ bine/ c5iar *in ,iua aceea/ con9ing1n*u"l .e regent s+"i con3ere 3ratelui s+u/ 4ierre DuL,e/ 5risoa9e *e noblee/ 7nainte *e a numi el 7nsu-i car*inali cinci *intre ne.oii s+i/ lucru .e care"l 9a 3ace 7n 9iitorii *oi ani. 0riso9ul *e noblee *ictat *e 2ili. *e 4oitiers 7nsu-i *u.+ terminarea ceremoniei/ *ac+ era menit s+"l cinsteasc+ .rin 3rate"s+u .e s31ntul .+rinte/ *o9e*ea -i o sur.rin,+toare stare *e s.irit la t1n+rul .rin. ;'u .ro.riet+ile mo-tenite/ era scris acolo/ nici a9uia .e care o are cine9a/ nici celelalte *aruri ale soartei nu au 9reo greutate c1n* :u*ec+m 7nsu-irile morale -i 3a.tele bune? mo-iile -i a9erile sunt lucruri .e care 9reo 7nt1m.lare le a*uce celor cu merite ca -i celor 3+r+ merite/ -i ele 9in *eo.otri9+ celor 9re*nici -i celor ne9re*nici... )n sc5imb/ 3iecare *in noi se *o9e*e-te 3iul 3a.telor -i meritelor .ro.rii/ -i nu are nici o 7nsemn+tate *e un*e ne"am .utut trage/ *ac+ -tim m+car *in cine ne tragem...< Dar regentul nu b+tuse at1ta *rum -i nu *+*use noului .a.+ asemenea *o9e,i *e .reuire ca s+ nu obin+ nimic 7n sc5imb. )ntre ace-ti *oi b+rbai .e care 7i *es.+rea o :um+tate *e 9eac... ;e-ti r+s+ritul/ monseniore/ iar eu sunt a.usul</ obi-nuia s+"i ,ic+ DuL,e lui 2ili.... e8ista *e la .rima lor 7nt1lnire o tainic+ a3initate -i o com.licitate .ermanent+. Ioan al >>II"lea nu uita 3+g+*uielile lui @acKues DuL,e/ nici regentul .e acelea ale contelui *e 4oitiers. De 7n*at+ ce regentul a*use 9orba *es.re 9eniturile ecle,iastice care 7n .rimul an urmau s+ 3ie 9+rsate 9istieriei/ noul .a.+ 7i s.use c+ 51rtiile erau gata s.re a 3i isc+lite. Dar/ mai 7nainte ca .eceile s+ 3ie .use/ 2ili. a9u o con9orbire 7ntre .atru oc5i cu $5arles *e Valois. " %nc5iule/ 7ntreb+ el/ ai a te .l1nge *e mineD " 'ici*ecum/ ne.oate/ r+s.unse 3ostul 7m.+rat al $onstantino.olei. $um s+"i s.ui cui9a 7n 3a+ c+ singura 9in+ .e care i"o g+se-ti e aceea c+ tr+ie-te6... " Dac+"i a-a/ unc5iule/ *ac+ n"ai a te .l1nge *e mine/ *e ce 7mi .ui bee"n roateD (e"am 7ncre*inat atunci c1n* mi"ai .re*at c5eile 9istieriei/ c+ nu"i 9or 3i cerute socotelile/ -i mi"am inut cu91ntul. Dumneata 7ns+ unc5iule/ *umneata mi"ai :urat su.unere -i cre*in+/ *ar nu"i ii :ur+m1ntul/ c+ci s.ri:ini cau,a lui Robert *FArtois. Valois a9u un gest *e t+ga*+. " )i 3aci o socoteal+ gre-it+/ unc5iule/ urm+ 2ili./ c+ci Robert are s+ te coste 3oarte scum.. '"are .ara c5ioar+? o *uce numai *in c1t 7i *+ 9istieria -i 9eniturile acestea i le"am t+iat. )i 9a cere *eci *umitale s+"l a:ui cu bani. De un*e"i 9ei lua/ *e 9reme ce nu mai ai .e m1n+ banii +riiD 0ai*e/ nu te mai 7m.+una a-a/ nu te a.rin*e/ -i nu"mi r+s.un*e cu mo:icii *e care ai s+ te c+ie-ti/ c+ci 7i 9reau binele. D+"mi cu91ntul c+"l 9ei l+sa .e Robert 7n .lata Domnului/ iar eu/ *es.re .artea mea/ m+ 9oi *uce s+"i cer s31ntului .+rinte ca 9eniturile inuturilor Valois -i Maine s+"i 3ie 9+rsate *e"a *re.tul/ iar nu 9istieriei. $ontele *e Valois 7-i simi o cli.+ inima s31-iat+ 7ntre ur+ -i l+comia *e bani.

" La c1t se ri*ic+ 9eniturile asteaD 7ntreb+ el. " $am *e la ,ece la treis.re,ece mii *e li9re .e an/ unc5iule/ c+ci trebuie s+ ii seam+ -i *e bene3iciile care n"au 3ost 7ncasate 7n anii *in urm+ ai tatei -i 7n tot tim.ul *omniei lui Lu*o9ic. 4entru Valois/ 9e-nic 7nglo*at 7n *atorii/ *uc1n* trai regesc -i 3+g+*uin* ,estre uria-e ca s+"-i m+rite mai bine 3etele/ un 9enit 7ntre ,ece -i treis.re,ece mii *e li9re .e an se 7n3+i-a ca o sal9are/ *ac+ nu *e3initi9+/ cel .uin .entru o bucat+ *e 9reme. " E-ti un ne.ot *e treab+ care"mi 7nelege ne9oile/ r+s.unse el. Ve-tile sosite *e la Gauc5er *e $51tillon 3iin* bune/ 2ili. se 7ntoarse la 4aris/ o.rin*u"se ici -i colo/ re,ol91n* *i3erite treburi 7n *rum/ -i 3+cu un ultim .o.as la Vincennes .entru a"i *uce reginei $lBmence binecu91ntarea noului .a.+. " Eunt bucuroas+/ s.use $lBmence/ c+ scum.ul nostru DuL,e a luat numele *e Ioan/ c+ci e cel .e care -i eu l"am ales .entru co.ilul meu/ .rin leg+m1ntul ce l"am 3+cut c1n* m"a a.ucat 3urtuna .e corabia ce m+ a*ucea 7n 2rana. 4+rea tot a-a *e str+in+ *e .roblemele oc1rmuirii/ -i absorbit+ numai *e amintirile ei con:ugale -i *e gri:ile maternit+ii. =e*erea la Vincennes .+rea s+"i .riasc+? a9ea iar 3aa 3rumoas+ *e o*inioar+/ -i .1ntecul rotun:it ca 7ntr"a -a.tea lun+/ 7i *+*ea acea lini-te .e care o 9e,i c1teo*at+ la 3emei c+tre s31r-itul unor sarcini ane9oioase. " Ioan nu .rea e un nume *e rege al 2ranei/ s.use regentul. 'oi n"am a9ut nicio*at+ 9reun Ioan. " )i s.usei *oar/ 3rate/ c+ e un :ur+m1nt .e care l"am 3+cut. " Ei/ atunci/ 7l 9om res.ecta... Dac+ o 3i b+iat/ se 9a numi *eci Ioan )nt1iul... La .alatul regal/ 2ili. 7-i g+si ne9asta 3oarte 3ericit+/ *+*+cin*u"l .e micul Lu*o9ic"2ili. care i.a cu toat+ .uterea celor -ase s+.t+m1ni ale lui. Dar contesa Ma5aut/ *e cum a3l+ c+ i s"a 7ntors ginerele/ 9eni *e la .alatul Artois/ cu m1necile su3lecate/ ca o 3urie. " A/ 3iule/ sunt tr+*at+ mi-ele-te *e 7n*at+ ce nu e-ti aici6 =tii ce s"a *us s+ 7n91rteasc+ 7n Artois tic+losul t+u *e Gauc5erD " Gauc5er e conetabil/ mam+/ -i nu *e mult nu"l g+seai a-a *e tic+los. $e r+u i"a 3+cutD " M"a scos 9ino9at+ .e mine6 i.+ Ma5aut. Mi"a aruncat 7n s.inare toate relele6 (rimi-ii t+i se 7neleg ca ni-te .unga-i *e iarmaroc cu 9asalii mei? au luat asu.ra lor s+ *eclare c+ nu 9oi mai .une .iciorul 7n Artois... A-a cum au,i/ eu/ Ma5aut/ s+ nu mai .un .iciorul 7n comitatul meu/ .1n+ nu 9oi isc+li .+c+toasa 7n9oial+ .e care n"am 9oit s"o isc+lesc c1n* 7mi ceruse Lu*o9ic 7n *ecembrie trecut? -i/ a3ar+ *e asta/ mai 9or s+ *au 7n*+r+t oamenilor nu -tiu ce *+:*ii .e care/ *u.+ *1n-ii/ le"a3i str1ns 3+r+ temei6 " (oate acestea mi se .ar cereri *re.te/ r+s.unse cu glas .otolit 2ili.. (rimi-ii mei au urmat 7ntocmai .oruncile mele. Mirat+ *e ceea ce au,ea/ Ma5aut r+mase o cli.+ buim+cit+/ cu gura c+scat+ -i oc5ii 5olbai. A.oi/ se .orni iar/ i.1n* -i mai tareA " G+se-ti c+"i *re.t s+ mi se .ra*e castelul/ s+ mi se s.1n,ure 9+t+-eii/ s+ mi se .r+.+*easc+ recoltele6 A-a*ar/ tu le"ai .oruncit s+"i s.ri:ine .e 9r+:ma-ii mei6 Din .orunca ta6 2rumos 7mi .l+te-ti/ n"am ce ,ice/ tot ce am 3+cut .entru tine6 O 91n+ groas+ alb+strie se um3la .e 3runtea ei -i 2ili. g1n*i c+ soacr+"sa 9a trebui *esear+ s+"-i .un+ li.itori. " )n a3ar+ *e aceea c+ mi"ai *at"o .e 3iic+"ta/ r+s.unse el/ nu 9+*/ mam+/ s+ 3i 3+cut .entru mine at1ta/ 7nc1t s+ m+ 9+* silit a"i ne*re.t+i .e su.u-ii mei -i a .une 7n .rime:*ie .acea regatului. Ma5aut -o9+i o cli.+ 7ntre .ru*en+ -i m1nie. Dar cu91ntul 3olosit *e ginere"s+u/ ;su.u-ii mei</ care era 9orb+ *e rege/ o 3+cu s+"-i *ea *rumul 3+r+ a mai ine seam+ *e nimic. " =i *e a"l 3i omor1t .e 3rate"t+u/ ,ise Ma5aut 9enin* s.re *1nsul/ asta g+se-ti c+ nu"i nimicD

(aina a-a *e a.rig .+strat+ ,ece s+.t+m1ni se *e,9+lui *intr"o *at+. 2ili. nu a9u nici o tres+rire/ nu scoase nici un strig+t/ ci *oar alerg+ s+ 7nc5i*+ u-ile -i s+ se 7ncre*ine,e cu oc5ii s+i mio.i c+ nimeni nu era .e acolo/ c+ nimeni nu .utea s+ au*+. R+suci 7n broa-tele u-ilor c5eile -i le 91r7 7n cing+toare. 4e Ma5aut o a.uc+ s.aima -i mai 91rtos 7nc+ atunci c1n* 9+,u ce mutr+ 3ace 9enin* s.re ea. " A-a*ar/ tu ai 3+cut asta/ s.use el cu :um+tate *e glas/ -i ceea ce se -o.te-te .rin ar+ e a*e9+rat6 Ma5aut 7l 7n3runt+/ *u.+ cum 7i st+tea 7n 3ire/ trec1n* la atacA " =i cine ai 3i 9rut s+ 3ie/ *rag+ ginere/ *ac+ nu euD $ui cre,i tu c+ *atore,i norocul *e a 3i regent -i *e a .utea 7ntr"o ,i s+ a.uci coroanaD 0ai*e6 'u te mai ar+ta a-a *e nai9. 2rate"t+u mi"a luat comitatul Artois? Valois 7l a1a 7m.otri9a mea/ iar tu/ tu erai la LCon/ ocu.at s+ alegi un .a.+... Mereu acest .a.+ care 9ine la anc/ .arc+ 7na*ins ca s+"mi 7ncurce treburile6 'u mai 3ace .e mielu-elul bl1n* ,ic1n* c+ te 7ngro,e-te 3a.ta mea6 'u te .rea to.eai *e *ragul lui Lu*o9ic/ -i e-ti 3oarte mulumit c+ i"am *res niel bomboanele/ .reg+tin*u"i ast3el/ cal* 7nc+/ scaunul s+u6 Dar nu m+ a-te.tam ca tu s+ 3ii mai r+u *ec1t el. 2ili. se l+sase 7ntr"un :il/ 7-i 7ncruci-ase m1inile sale lungi/ -i c5ib,uia la cele au,ite. ;Mai *e9reme sau mai t1r,iu/ trebuia s+ a:ungem aici/ g1n*ea Ma5aut. )ntr"un 3el/ .oate ca e un bine? 7l am acum 7n m1n+.< " @eanne -tieD 7ntreb+ *eo*at+ 2ili.. " 'u -tie nimic. Astea nu"s *ara9eri 3emeie-ti. " $ine mai -tie/ 7n a3ar+ *e tineD " BBatrice/ *omni-oara mea *e com.anie. " E .rea mult/ ,ise 2ili.. " A6 De asta s+ nu te atingi/ i,bucni Ma5aut/ are neamuri .uternice6 " 2ire-te/ ni-te neamuri *atorit+ c+rora e-ti 3oarte iubit+ 7n Artois6 =i a3ar+ *e aceast+ BBatriceD $ine i"a 3urni,at... mar3a cu care ai *res bomboanele/ cum nume-ti tu treaba astaD " O 9r+:itoare *in Arras .e care eu n"am 9+,ut"o *ar o cunoa-te BBatrice. I s"a s.us/ c5i.urile/ c+ 9reau s+ sca. *e cerbii care b1ntuie .rin .arcul meu -i am a9ut gri:+ s+ otr+9esc muli *in ei. " Ar trebui s+ reg+sim .e 3emeia asta6 7i t+ie 9orba 2ili.. " Acum 7nelegi/ urm+ Ma5aut/ c+ nu .oi s+ te le.e,i *e mineD $+ci *ac+ lumea cre*e c+ m+ la-i 3+r+ s.ri:in/ 9r+:ma-ii mei 9or .rin*e iar cura:/ cle9etirile se 9or 7ntei... " B1r3eli/ mam+/ b1r3eli/ o 7n*re.t+ 2ili.. " Iar *ac+ m+ 9or 7n9inui *e ceea ce -tii/ totul are s+ ca*+ asu.ra ta/ c+ci se 9a s.une c+ am 3+cut"o s.re 3olosul t+u/ *ac+ nu c5iar *in .orunca ta. " =tiu/ mam+/ -tiu? m"am -i g1n*it la toate acestea. " A*u"i aminte/ 2ili./ c+ mi"am .rime:*uit m1ntuirea su3letului ca s+ 3ac asta. E+ nu 3ii nerecunosc+tor. 2ili. a9u o r+bu3nire *e m1nie/ ceea ce rareori i se 7nt1m.laA " A/ asta"i .rea *e tot6 )nc+ .uin -i ai s+"mi ceri s+"i .u. .icioarele .entru c+ mi"ai otr+9it 3ratele6 Dac+ a- 3i -tiut c+ regena e la .reul acesta/ nicio*at+/ m+ au,i tu/ nicio*at+ n"a- 3i .rimit"o6 Mi"e sil+ *e omuci*ere? n"ai nicio*at+ ne9oie s+ uci,i ca s+"i atingi elurile? acestea sunt mi:loace .olitice tic+loase/ -i"i .oruncesc s+ nu le mai 3olose-ti c1t+ 9reme 7i 9oi 3i su,eran. 2ili. *e 4oitiers simi o cli.+ is.ita cinstei. E+ a*une s3atul .airilor/ s+ *ea crima 7n 9ileag/ s+ cear+ .e*e.sirea... Ma5aut/ care"l g5ici muncit *e aceste g1n*uri/ trecu .rin cli.e grele. Dar 2ili. nu se l+sa nicio*at+ t1r1t *e .ornirile sale/ 3ie -i 9irtuoase. Dac+ ar 3ace"o/ ar 7nsemna s"o aco.ere *e ocar+ .e ne9ast+"sa -i el 7nsu-i s+"-i -tirbeasc+ .restigiul. Iar Ma5aut/ ca s+ se a.ere sau ca s+"l trag+ -i .e el la .ier,anie/ ce 7n9inuiri n"ar 3i 7n stare s+ n+scoceasc+D 4rile:ul li s"ar .+rea multora nimerit .entru a re*esc5i*e .roblemele regenei -i ale succesiunii. 2ili. 3+cuse *e:a .rea multe .entru ar+ -i .rea 9isase mult la ceea ce a9ea s+ mai 3ac+ *e acum

7nainte ca s+ 7n3runte riscul *e a se 9e*ea 7n*e.+rtat *e la c1rm+. La urma urmei/ 3rate"s+u Lu*o9ic 3usese un rege .+c+tos/ -i/ .e *easu.ra/ un uciga-... 4oate c+ era 9rerea .roniei cere-ti *e a .e*e.si omor1torul cu omor -i *e a *a 2rana .e m1ni mai bune. " Dumne,eu te 9a :u*eca/ mam+/ Dumne,eu te 9a :u*eca/ rosti el. At1t a- 9rea *oar s+ e9it/ ca 3l+c+rile ia*ului s+ nu 7ncea.+/ *in .ricina ta/ s+ ne ating+ *e .e acum/ c1t mai suntem 7n 9ia+. (rebuie *eci s+ .l+tesc *atoriile crimei tale/ -i/ 3iin*c+ nu .ot s+ te arunc 7n temni+/ sunt 7ntr"a*e9+r silit s+ te s.ri:in... Ai ur,it bine lucrurile. Domnul Gauc5er 9a .rimi c5iar *e .oim1ine alte .orunci. 'u"i ascun* c+ ele m+ a.as+. Ma5aut 9ru s+"l 7mbr+i-e,e. 2ili. o 7m.inse *eo.arte. " Dar s+ -tii bine/ urm+ el/ c+ *e a,i 7ncolo/ m1ncarea 7mi 9a 3i gustat+ *e trei ori -i c+ la cea mai mic+ *urere *e stomac care m+ 9a a.uca/ nu 9ei mai a9ea *ec1t .uine ceasuri *e tr+it. Roag+"te a-a*ar .entru s+n+tatea mea. Ma5aut 7-i .lec+ 3runtea. " (e 9oi slu:i at1ta/ 3iule/ s.use ea/ .1n+ ce 9ei s31r-i .rin a"mi ar+ta *ragostea *inainte. IV ;DEOARE$E E%'(EM EILII E 2A$EM RGBOI...< 'imeni nu 7nelese/ -i mai cu seam+ Gauc5er *e $51tillon/ sc5imbarea *e atitu*ine a lui 2ili. 3a+ *e treburile *in Artois. De,a9u1n*u"-i brusc 7m.uterniciii/ *eclar+ inacce.tabil+ 7m.+carea .e care ei o .reg+tiser+ -i ceru re*actarea unor noi 7n9oieli mai 3a9orabile contesei Ma5aut. Re,ultatul nu se l+s+ a-te.tat. 'egocierile 3ur+ 7ntreru.te/ iar cei care le *uceau *in .artea .ro9inciei Artois/ re.re,ent1n* elementele mo*erate ale nobilimii/ se al+turar+ numai*ec1t taberei 3urio-ilor. In*ignarea lor nu cuno-tea margini? conetabilul/ ,iceau ei/ 7i tr+sese .e s3oar+/ 7i tr+*ase? *e acum 7ncolo nu le mai r+m1nea *ec1t s+ se bat+. $ontele Robert trium3aA " 'u 9"am s.us eu c+ nu .utem sta *e 9orb+ cu ace-ti mi-eiD %rmat *e toat+ oastea lui/ .orni *in nou asu.ra Arrasului. Gauc5er/ care se a3la 7n ora- *oar cu o mic+ escort+/ n"a9u *ec1t r+ga,ul s+ 3ug+ .rin .oarta *ins.re 4Bronne 7n tim. ce Robert intra .rin .oarta Eaint"Omer/ cu toate steagurile *es3+-urate -i sun1n* *in tr1mbie. %n s3ert *e or+/ at1t a li.sit .entru a"l 3ace .ri,onier .e conetabilul 2ranei. 4eri.eiile acestea se .etreceau la QQ se.tembrie. $5iar 7n ,iua aceea Robert 7i trimitea m+tu-ii sale urm+toarea scrisoareA 4rea7naltei -i .reanobilei *oamne Ma5aut *FArtois/ contes+ *e Burgun*ia/ *in .artea ca9alerului Robert *FArtois. Deoarece m"ai 7m.ie*ecat .e ne*re.t s+ intru 7n st+.1nirea comitatului meu Artois/ ceea ce m+ su.+r+ 3oarte -i"mi am+r+-te ,ilele/ -i care lucru nu .ot -i nici nu 9reau s+"l mai su3+r/ te 7n-tiine, .rin aceasta c+ merg acolo s+ 3ac r1n*uial+ -i s+"mi re*ob1n*esc mo-ia c1t 9oi .utea mai cur1n*. Robert nu se .rea .rice.ea la scrisori? nu 7n me-te-ugul subire al cu9intelor 7i st+tea *ib+cia -i era 3oarte mulumit *e aceast+ e.istol+/ .entru c+ e8.rima bine ceea ce 9roia s+ s.un+. $1n* a:unse la 4aris/ conetabilul nu .rea ar+ta 9esel/ -i nici el nu 9orbi .e ocolite 7n 3aa contelui *e 4oitiers. 4ersoana regentului nu"l intimi*a? 7l 9+,use .e acest t1n+r n+sc1n*u"se -i u*1n*u"-i scutecele? 7i s.use *e la obra, ce a9ea *e s.us/ a*+og1n* c+ era o b+taie *e :oc s+ trimii un b+tr1n slu:itor -i o ru*+ cre*incioas+/ care inea *e *ou+,eci *e ani c+.etenia o-tilor regatului/ s+ 7nc5eie ni-te 7nelegeri/ .entru a le nesocoti *u.+ aceea. " (receam .1n+ a,i/ monseniore/ *re.t un om cinstit al c+rui cu91nt nu .utea 3i .us

la 7n*oial+. M"ai 3+cut s+ :oc un rol *e tr+*+tor -i *e 5o. $1n* i"am s.ri:init *re.turile la regen+/ g1n*eam s+ a3lu 7n *omnia ta ce9a *in regele meu/ tat+l m+riei tale/ cu care .1n+ a,i *+*eai *o9e,i c+ semeni. V+* c+ m"am 7n-elat crunt. $+,ut"ai oare a-a *e tare sub .a.uc *e 3emeie *e"i sc5imbi acuma .+rerile cum ai sc5imba c+ma-aD 2ili. se sili s+"l .otoleasc+ .e conetabil/ 7n9inuin*u"se c+ la 7nce.ut :u*ecase r+u a3acerea/ -i c+ *+*use .orunci gre-ite. 'u 3olosea la nimic/ ,icea/ s+ 7nc5ei 9reo 7n9oial+ cu nobilimea *in Artois at1ta 9reme c1t Robert nu 9a 3i *obor1t. Robert constituia o .rime:*ie .entru ar+ -i .entru cinstea 3amiliei regale. 'u era el a1+torul cam.aniei *e calomnii care o 7n3+i-a .e Ma5aut ca .e otr+9itoarea lui Lu*o9ic al >"leaD Gauc5er 7n+l+ *in umeri. " =i cine cre*e 7n n+,b1tiile asteaD 7ntreb+ el. " 'u tu/ Gauc5er/ nu tu/ s.use 2ili./ *ar alii ciulesc urec5ile la ele/ 3oarte mulumii c+ ast3el ne .ot 3ace r+u? iar m1ine se 9or a.uca s+ s.un+ c+ eu/ c+ tu/ suntem amestecai 7n aceast+ moarte care/ *u.+ unii/ ar *a *e b+nuit. Dar Robert a 3+cut acum .asul gre-it .e care"l a-te.tam. Ia te uit+ ce"i scrie contesei Ma5aut... =i"i 7ntinse conetabilului scrisoarea *in QQ se.tembrie. " El calc+ .rin asta/ urm+ regentul/ 5ot+r1rea .e care a *at"o )nalta $urte 7n 1 MU/ la cererea tat+lui meu. 41n+ a,i nu 3+cea *ec1t s+"i s.ri:ine .e 9r+:ma-ii contesei? acum s"a r+,9r+tit 7m.otri9a or1n*uielilor +rii. (e 9ei *uce iar 7n Artois. " A/ nu/ monseniore6 i,bucni Gauc5er. 4rea m"am ar+tat carag5ios 7n oc5ii celor *e .e acolo. Am 3ost silit s+ 3ug *in Arras ca un b+tr1n mistre 7ncolit *e c1ini/ 3+r+ a mai a9ea tim. s+"mi re,ol9 treburile. 2+"mi 5at1rul *e a alege .e un altul .entru treaba asta. 2ili. 7-i 7m.reun+ m1inile 7n 3aa gurii/ ;Dac+ ai -ti/ Gauc5er/ se g1n*ea/ *ac+ ai -ti ce greu 7mi 9ine s+ te 7n-el. Dar *ac+ i"a- m+rturisi a*e9+rul/ m"ai *is.reui 7nc+ -i mai mult6< Vorbi iar/ cu 7nc+.+1nareA " (e 9ei *uce iar+-i 7n Artois/ Gauc5er/ *in *ragoste .entru mine/ -i .entru c+ te rog eu s+ te *uci. )l 9ei lua cu tine .e cumnatu"t+u/ *omnul Milles/ iar *e *ata aceasta -i un .1lc *e c+l+rei/ .recum -i ce9a .e*estrime *e r1n*/ ce"o 9ei str1nge 7n 4icar*ia? -i"i 9ei trimite 9orb+ lui Robert s+ se 7n3+i-e,e 7naintea )naltei $uri .entru a *a socoteal+ *e .urtarea sa. O*at+ cu asta/ 7i 9ei a:uta cu bani -i cu o-teni .e burg5e,ii ora-elor care mi"au r+mas cre*incio-i. Iar *ac+ Robert nu se su.une/ m+ 9oi g1n*i atunci s+"l silesc 7ntr"alt c5i.... %n .rin/ Gauc5er/ e ca oricare alt om/ urm+ 2ili./ lu1n*u"l *e umeri .e conetabil? a 7nce.ut .oate s+ gre-easc+/ *ar gre-eala ar 3i -i mai mare *ac+ s"ar 7nc+.+1na 7n 5ot+r1rea *int1i. Meseria *e rege se 7n9a+ ca oricare alt+ meserie/ -i mai am mult *e 7n9+at. E+ m+ ieri c+ te"am .us 7ntr"o situaie ne.l+cut+ la Arras. 'imic nu 7n*uio-ea,+ mai mult un om 7n 91rst+ *ec1t m+rturisirea li.sei *e e8.erien+ .e care i"o 3ace unul mai t1n+r/ 7n*eosebi c1n* acesta *in urm+ e su.eriorul s+u 7n ierar5ia social+. Eub .leoa.ele ,b1rcite/ oc5ii lui Gauc5er se 7nceo-ar+ .uin. " A/ era s+ uit/ urm+ 2ili.. Am 5ot+r1t ca tu s+ 3ii e.itro.ul 9iitorului co.il al reginei $lBmence... a*ic+ al regelui nostru/ *ac+ Dumne,eu 9rea s+ 3ie un b+iat... -i al *oilea na- al s+u/ 7n*at+ *u.+ mine. " Monseniore/ monseniore 2ili.... s.use conetabilul a*1nc mi-cat. =i se l+s+ 7n braele regentului/ ca -i cum el era 9ino9atul. " $1t *es.re na-+/ 9orbi mai *e.arte 2ili./ am 5ot+r1t 7m.reun+ cu regina $lBmence/ .entru a curma toate b1r3elile/ s+ 3ie contesa Ma5aut... Du.+ o.t ,ile/ conetabilul .orni iar la *rum. A-a cum era *e .re9+,ut/ Robert *FArtois re3u,+ s+ se su.un+ mustr+rii/ -i continu+ s+ b1ntuie ara 7n ca.ul 5oar*ei sale *e o-teni 7m.l+to-ai. Dar luna octombrie nu"i 3u .rielnic+. Dac+ era un r+,boinic a.rig/ nu era 7ns+ mare strateg? 7-i .ornea e8.e*iiile 3+r+ socoteal+/ 7ntr"o ,i s.re nor*/ a *oua ,i s.re su*/ *u.+ cum i se n+,+rea 7n cli.a aceea. Eol*+oi mercenar 7nainte *e a se 3i i9it

mercenarii/ con*otier 7nainte *e 9remea con*otierilor/ el era mai cur1n* 3+cut s+ se .un+ 7n slu:ba altuia ca bra *e lu.t+ *ec1t s+ se coman*e singur. )n acest comitat .e care"l socotea al s+u/ se .urta ca 7n ar+ *u-man+/ *uc1n* 7n s31r-it 9iaa s+lbatec+/ .rime:*ioas+/ *e,m+at+/ care"i .l+cea. G+sea o .l+cere 7n s.aima ce"o st1rnea a.ro.ierea lui/ *ar nu 9e*ea ura ce"o l+sa .e un*e trecea. 4rea multe tru.uri s.1n,urate *e co.aci/ .rea multe ca.ete t+iate/ .rea muli 7ngro.ai *e 9ii 7n mi:locul 5o5otelor *e r1s .line *e cru,ime/ .rea multe 3ete siluite care .+strau .e .ielea lor urmele ,alelor/ .rea multe .1r:oluri se 7n-irau *e"a lungul *rumului str+b+tut *e Robert *FArtois -i ai s+i. Mamele s.uneau co.iilor/ .entru a"i 3ace s+ stea cumini/ c+"l 9or c5ema .e monseniorul Robert? *ar *ac+ 7l simeau .rin 7m.re:urime 7-i luau numai*ec1t .lo,ii sub 3ust+ -i alergau s+ se ascun*+ 7n .+*urea cea mai a.ro.iat+. Ora-ele se barica*au? me-te-ugarii/ urm1n* .il*a comunelor 3laman*e/ 7-i ascueau cuitele/ iar .1rgarii .+strau leg+tura cu trimi-ii lui Gauc5er. Lui Robert 7i .l+ceau b+t+liile la c1m. *esc5is? nu .utea s+ su3ere r+,boiul *e ase*iu. Burg5e,ii *in Eaint"Omer sau *in $alais 7i 7nc5i*eau .orile 7n nas? el ri*ica *in umeri/ ,ic1n*A " M+ 9oi 7ntoarce 7ntr"alt+ ,i -i"i 9oi c+s+.i .e toi6 =i se *ucea s+"-i 3ac+ men*rele mai 7ncolo. Dar banii 7nce.eau s+ se 7m.uine,e. Valois nu mai r+s.un*ea cererilor/ iar scrisorile sale tot mai rare nu conineau *ec1t bune sentimente -i 7n*emnuri la cuminenie. (olomei/ scum.ul s+u banc5er (olomei/ 3+cea -i el .e sur*ul. Ee a3la 7n c+l+torie/ i se r+s.un*ea lui Robert/ iar slu:ba-ii s+i nu a9eau .orunc+ s+ *ea bani... 4a.a 7nsu-i se amesteca 7n a3acerea asta? scrisese .ersonal lui Robert -i mai multor baroni *in Artois/ .entru a le reaminti 7n*atoririle lor... A.oi/ 7ntr"o *iminea+ *e .e la s31r-itul lui octombrie/ 7n tim. ce inea s3at/ regentul *eclar+ .e tonul 3oarte lini-tit cu care 7-i anuna 5ot+r1rileA " V+rul nostru Robert -i"a r1s *e .rea mult+ 9reme *e .uterea noastr+. Deoarece suntem silii s+ 3acem r+,boi/ 7n ultima ,i a lunii acesteia 9om ri*ica 7m.otri9a lui 3lamura la Eaint"Denis -i 3iin*c+ *omnul Gauc5er nu se a3l+ aici/ oastea .e care o 9oi con*uce eu 7nsumi 9a 3i .us+ sub coman*a unc5iului nostru... (oate .ri9irile se 7ntoarser+ s.re $5arles *e Valois/ *ar 2ili. continu+A " ...unc5iului nostru/ monseniorul *FE9reu8. Bucuro-i am 3i 7ncre*inat aceast+ sarcin+ monseniorului *e Valois/ care -i"a *o9e*it 7nsu-irile sale *e mare c+.itan/ *ac+ acesta n"ar trebui s+ .lece acum la mo-iile lui *in Maine .entru a 7ncasa 9eniturile bisericii. " )i mulumesc/ ne.oate/ r+s.unse $5arles *e Valois? -tii c+ in mult la Robert/ -i c+/ *e-i *e,a.rob r+,9r+tirea lui care este o mare nero,ie *e om 7nc+.+1nat/ mi"ar 3i 3ost ne.l+cut s+ ri*ic armele 7m.otri9+"i. Armata str1ns+ *e regent s.re a merge 7n Artois nu sem+na *e 3el cu oastea uria-+ .e care 3rate"s+u o 7nn+molise 7n 2lan*ra/ cu -ais.re,ece luni 7nainte. O-tirea .entru Artois era alc+tuit+ *in tru.e .ermanente -i *in 7nrol+ri 3+cute .e mo-iile regale. Eol*ele lor erau mariA trei,eci *e gologani .e ,i .entru nobilul care a9ea sub el o com.anie/ cincis.re,ece gologani *e 3iece c+l+re/ trei gologani *e .e*estra-. 2ur+ c5emai la oaste nu numai nobilii/ ci -i oamenii *e r1n*. $ei *oi mare-ali/ @ean *e $orbeil -i @ean *e Beaumont/ ,is $5elul/ senior *e $lic5C/ 7-i a*unar+ banierele. Eulia-ii lui 4ierre *e Galar* se -i a3lau sub steaguri. De *ou+ s+.t+m1ni/ Geo33roC $oKuatri8 .rimise 7n tain+ .orunc+ s+ .reg+teasc+ trans.orturile -i 3urniturile. La M octombrie/ 2ili. *e 4oitiers ri*ic+ 3lamura la Eaint"Denis/ iar la V noiembrie intra 7n Amiens/ *e un*e 7l trimise *e 7n*at+ .e cel *e"al *oilea -ambelan al s+u/ Robert *e Gamac5es/ escortat *e c1i9a scutieri/ s+"i *uc+ contelui *FArtois un ultimatum. V OAE(EA REGE'(%L%I 2A$E %' 4RIGO'IER

4aiele gr1nelor *e mult+ 9reme culese .utre,eau/ cenu-ii/ 7n miri-tile argiloase -i goale. 'ori grei/ 7ntunecai se rostogoleau .e cerul *e toamn+/ -i ai 3i ,is ca .+m1ntul se s31r-ea acolo/ 7n ,are/ la marginea c1m.iei. V1ntul cam as.ru/ su3l1n* 7n .ale scurte/ a9ea un i, *e 3um. )n 3aa satului BouKuemaison/ c5iar .e locul un*e/ cu trei luni 7n urm+/ contele Robert .+trunsese 7n Artois/ oastea regentului st+tea gata *e b+t+lie -i .ra.urile 31l31iau 7n 91r3ul sulielor .e o 7ntin*ere *e a.roa.e o :um+tate *e leg5e. )ncon:urat *e o3ierii s+i cei mai *e seam+/ 2ili. *e 4oitiers se a3la 7n mi:loc/ la c1i9a .a-i *e -osea. )-i 7ncruci-ase m1inile 91r1te 7n m+nu-i *e 3ier .e m+ciulia -eii? era 7n ca.ul gol. La s.atele s+u/ un scutier 7i *ucea c5i9+ra. " A-a*ar/ i"a s.us c+ aici 9a 9eni s+ se .re*eaD 7l 7ntreba regentul .e Robert *e Gamac5es/ 7ntors 7n *imineaa aceea *in misiunea lui. " $5iar aici/ monseniore/ r+s.unse al *oilea -ambelan. El a ales locul acestaA ;)n c1m.ul *e l1ng+ .iatra *e 5otar cu o cruce *easu.ra</ a-a mi"a s.us. =i m"a 7ncre*inat c+ 9a 3i aici 7n*at+ *u.+ 7nt1ia liturg5ie. " =i e-ti sigur c+ nu se a3l+ .rin 7m.re:urimi alt+ .iatr+ *e 5otar cu o cruce *easu.raD $+ci ar 3i 7n stare s+ ne trag+ .e s3oar+/ 7n3+i-1n*u"se 7ntr"alt+ .arte -i cer1n* s+ se constate c+ eu nu eram acolo... $re,i 7ntr"a*e9+r c+ are s+ 9in+D " $re*/ monseniore/ c+ci .+rea 3oarte *escum.+nit. I"am s.us c1t+ oaste ai -i i"am ar+tat *e asemenea c+ monseniorul conetabil ine 5otarele 2lan*rei -i ora-ele *in nor*/ -i c+ ar 3i .rins ca 7ntr"un cle-te/ 3+r+ s+ mai aib+ 7ncotro 3ugi. )n s31r-it/ i"am *at -i scrisoarea .rin care monseniorul *e Valois 7l s3+tuie-te s+ se .re*ea 3+r+ lu.t+/ *eoarece nu .oate 3i *ec1t b+tut/ 7n-tiin1n*u"l toto*at+ c+ e-ti at1t *e .ornit 7m.otri9+"i/ 7nc1t ar trebui s+ se team+ c+ *ac+ l"ai .rin*e lu.t1n*/ se 9a alege cu ca.ul t+iat. =i asta .+ru s+"l am+rasc+ r+u. Regentul 7-i .lec+ .uintel tru.ul s+u lung s.re g1tul calului. 0ot+r1t lucru/ nu"i .l+cea s+ .oarte 9estmintele acestea *e r+,boi/ care"i a.+sau umerii cu cele ,ece ocale *e 3ier/ 7m.ie*ic1n*u"l s+"-i 7ntin*+ braele. " E"a tras atunci *e o .arte cu baronii s+i/ urm+ Gamac5es/ -i 5abar n"am ce -i"or 3i s.us. Dar am .rice.ut lesne c+ unii erau gata s+"l lase/ 7n 9reme ce alii 7l rugau s+ nu"i .+r+seasc+. )n cele *in urm+ s"a 7ntors la mine -i mi"a *at r+s.unsul .e care i l"am a*us/ asigur1n*u"m+ c+ a9ea .rea mare res.ect 3a+ *e monseniorul regent .entru a nu se su.une 7ntru totul .oruncilor lui. 2ili. *e 4oitiers r+m1nea ne7ncre,+tor. Aceast+ su.unere *ob1n*it+ .rea u-or 7l nelini-tea/ 3+c1n*u"l s+ se team+ *e o ca.can+. )ncrein*u"-i .leoa.ele/ cerceta .ri9eli-tea mo5or1t+. " Locul ar 3i *estul *e .otri9it ca s+ ne 7m.resoare -i s+ ne ca*+ 7n s.ate .e c1n* st+m aici a-te.t1n*u"l. $orbeil6 =i tu/ DBramB/ s.use el/ 7ntorc1n*u"se s.re cei *oi mare-ali. (rimitei c1i9a c+l+rei 7n recunoa-tere .e la cele *ou+ ari.i -i .oruncii"le s+ scotoceasc+ 9+ile ca s+ se 7ncre*ine,e c+ nici o tru.+ nu se a3l+ .itit+ un*e9a sau 7ncearc+ s+ se strecoare .e *rumurile *in s.atele nostru. Iar *ac+/ la cea *e a *oua toac+ ce s"o au,i *in clo.otnia *e colo/ Robert nu se 9a 3i 7n3+i-at/ a*+og+ el .entru Lu*o9ic *FE9reu8/ 9om .orni 7nainte. $ur1n* 7ns+ se au,ir+ strig+te 7n -irurile *e o-teniA " Iat+"l6 Iat+"l6 Regentul 7-i 7ncrei *in nou .leoa.ele/ *ar nu 9+,u nimic. " )n 3a+/ Monseniore/ i se s.use/ *re.t 7n 3a+ .este g1tul calului m+riei tale/ .e creast+6 Robert *FArtois 9enea 3+r+ 7nsoitori/ 3+r+ scutier/ 3+r+ o slug+ m+car. )nainta la .as/ in1n*u"se *re.t .e calul s+u uria-/ -i .+rea/ 7n aceast+ .ustietate/ 7nc+ -i mai mare *ec1t era. %mbra sa 7nalt+ se .ro3ila/ ro-iatic+/ .e cerul .osomor1t/ -i 91r3ul suliii lui .+rea s+ agae norii. " E 7nc+ un 3el *e a"-i r1*e *e m+ria"ta/ 9enin*u"i ast3el 7n 3a+/ 7i s.use care9a regentului. " Ei/ n"are *ec1t s+"-i r1*+/ n"are *ec1t6 r+s.unse 2ili. *e 4oitiers.

$+l+reii trimi-i 7n recunoa-tere se 7ntorceau 7n goan+/ ,ic1n* c+ 7m.re:urimile erau cu *es+91r-ire lini-tite. " L"a- 3i cre,ut mai 7n*1r:it la *es.erare/ s.use regentul. Altul 7n locul s+u/ 9r1n* s+ se gro,+9easc+/ ar 3i .ornit 3+r+ 7n*oial+ singur s.re acest om care 9enea singur. Dar 2ili. *e 4oitiers 7-i 7nelegea alt3el *emnitatea lui/ -i nu 9roia s+ 3ac+ un gest nobil/ ci un gest *e rege. A-te.t+ *eci/ 3+r+ a se clinti *in loc/ ca Robert *FArtois/ .lin *e noroi -i 3umeg1n*/ s+ se o.reasc+ 7n 3aa lui. Oastea toat+ 7-i inea r+su3larea -i se au,ea clinc5etul ,+balelor 7n gura cailor. %ria-ul 7-i ,91rli lancea la .+m1nt? regentul .ri9i lung aceast+ lance tr1ntit+ .e .aie/ -i nu scoase o 9orb+. Robert 7-i *es.rinse *e -ea c5i9+ra -i .alo-ul greu -i le arunc+ :os al+turi *e lance. Regentul t+cea mereu? nu"-i ri*icase oc5ii la Robert? st+tea cu .ri9irea aintit+ la arme/ *e .arc+ mai a-te.ta -i altce9a. Robert se 5ot+r7 s+ *escalece/ 3+cu *oi .a-i 7nainte/ -i/ tremur1n* *e 3urie/ s31r-i .rin a"-i .une un genunc5i .e .+m1nt .entru a 7nt1lni oc5ii regentului. " 2rumosul meu 9+r6 i,bucni el/ 7ntin,1n*u"-i braele. Dar 2ili. 7l o.ri scurt. " Vere/ nu"i este 3oameD 7l 7ntreb+. =i cum cel+lalt/ care se a-te.ta la o mare scen+ cu 9orbe 7n+l+toare *e o .arte -i *e alta/ -i"-i 7nc5i.uia c+ regentul 7l 9a ri*ica .entru a"i *a 7mbr+i-area -i iertarea/ r+m1nea 7ncremenit/ 2ili. a*+og+A " Atunci/ 7ncalec+/ -i s+ a:ungem c1t mai cur1n* la Amiens/ un*e 7i 9oi *icta con*iiile mele *e .ace... Vei merge al+turi *e mine/ -i 9om m1nca .e *rum... 0Bron6 Gamac5es6 A*unai armele 9+rului meu. Robert *FArtois nu se gr+bea s+ 7ncalece -i"-i rotea oc5ii 7n :urul s+u. " $e cauiD 7ntreb+ regentul. " 'u caut nimic/ 2ili./ r+s.unse *FArtois. 4ri9eam c1m.ia asta ca s+ n"o uit. =i 7-i *use m1na la .ie.t/ acolo un*e/ sub .ie.tarul *in .iele -i 3ire *e oel/ .utea s+ .i.+ie s+culeul *e cati3ea 7n care b+gase/ ca .e ni-te moa-te/ s.icele *e gr1u/ acum s3+r1micioase/ culese c5iar 7n acest loc 7ntr"o ,i *e 9ar+. %n sur1s .lin *e tru3ie 7i 3lutur+ .e bu,e. $1n* .orni 7n tra./ al+turi *e regent/ 7-i reg+si obi-nuita sa 7ncre*ere 7n sine. " 2rumoas+ oaste i"ai str1ns aici/ 9ere/ ca s+ nu 3aci *ec1t un singur .ri,onier/ s.use cu glas bat:ocoritor. " Dou+,eci *e baniere s+ 3i .rins -i nu mi"ar 3i 3+cut ast+,i at1ta .l+cere ca to9+r+-ia ta/ r+s.unse 2ili. .e acela-i ton. Dar ia s.une"mi/ ce anume te"a 7m.ins s+ te .re*ai a-a *e re.e*eD $+ci/ 7n s31r-it/ c5iar *ac+ oastea mi"e mai tare/ -tiu bine c+ nu cura:ul 7i li.se-te6 " M"am g1n*it c+/ r+,boin*u"ne/ 9om 3ace s+ su3ere .rea mult+ lume s+rman+. " Ei/ iat+"te acum -i simitor la *urerea altora/ Robert6 ,ise 2ili. *e 4oitiers. 'u mi s"a ra.ortat c+ 7n ultima 9reme ai 3i *at multe *o9e,i *e *ragoste cre-tineasc+. " E31ntul nostru .+rinte .a.a a bine9oit s+"mi scrie .entru a"mi reaminti *atoria mea *e cre-tin. " =i cucernic/ .e *easu.ra6 e8clam+ regentul. " Am cugetat 7n*elung la scrisoarea acestui .a.+ milosti9... care a 3ost ales at1t *e u-or/ .e c1t mi s"a s.us. =i cum cu9intele lui seam+n+ 7ntocmai cu mustr+rile tale am 5ot+r1t s+ m+ ar+t toto*at+ su.us cre*incios -i bun cre-tin. " Inim+ miloas+/ cu9io-ie/ cre*in+6 'u te mai recunosc/ 9ere6 )n acela-i tim./ .ri9in* b+rbia lat+ a uria-ului *e l1ng+ *1nsul/ 2ili. 7-i ,iceaA ;R1,i tu acuma/ r1,i? 9ei 3i mai .uin 9esel acu-ica/ c1n* 9ei a3la .acea .e care am s+ i"o im.un<. Dar/ 7n 3aa s3atului *e 7nali *emnitari a*unat *e 7n*at+ ce a:unser+ la Amiens/ Robert 7-i .+str+ aceea-i atitu*ine. Ee 7n9oi cu tot ce i se ceru/ 3+r+ a se r+,9r+ti/ 3+r+ a umbla cu c5ic5ie/ *e .arc+ nici nu au,ea tratatul ce i se citea. Ee lega sa 7na.oie,e ;orice castel/ 3ort+rea+/ mo-ie -i orice altele ce"ar 3i luat sau ocu.at.< Ee .unea el c5e,a- c+ 9or 3i 7na.oiate toate ora-ele cotro.ite *e .arti,anii

s+i. 2+cea .ace cu Ma5aut .1n+ la .a-ti? 7n acest tim. contesa 7-i 9a ar+ta 9rerile/ iar curtea .airilor se 9a rosti asu.ra *re.turilor celor *ou+ .+ri. Deocam*at+/ regentul 9a c1rmui nemi:locit comitatul Artois -i 9a .une acolo .+,itori/ o3ieri -i castelani *u.+ a sa *orin+. )n s31r-it/ .1n+ la 5ot+r1rea .airilor/ 9eniturile comitatului 9or 3i 7ncasate *e contele *FE9reu8... -i *e contele *e Valois. Au,in* aceast+ ultim+ clau,+/ Robert 7nelese cu ce .re 3usese cum.+rat+ *e,ertarea celui mai *e seam+ aliat al s+u. Dar nici la asta nu cr1cni/ -i semn+ tot ce i se .use 7nainte. Aceast+ su.unere care 7ntrecea toate a-te.t+rile 7nce.ea s+"l nelini-teasc+ .e regent. ;$e lo9itur+ o 3i .un1n* la cale 7m.otri9a meaD< se 7ntreba 2ili.. Deoarece era ,orit s+ se 7ntoarc+ la 4aris/ s.re a 3i acolo c1n* 9a na-te regina/ l+s+ celor *oi mare-ali ai s+i o .arte *in .1lcurile *e le3egii/ cu gri:a *e a merge s+"l 7nlocuiasc+ .e conetabil 7n Artois -i *e a 9eg5ea la e8ecutarea tratatului. Robert urm+ri cu un sur1s .lecarea mare-alilor. Eocoteala lui era sim.l+. Venin* s+ se .re*ea singur/ e9itase nimicirea tru.elor sale. 2iennes/ Eouastre/ 4icKuignC -i ceilali a9eau s+ *uc+ mai *e.arte un mic r+,boi *e ,urbal1c -i *e 5+ruial+. Regentul n"ar .utea s+ .un+ 7n .icioare o asemenea e8.e*iie la 3iece cincis.re,ece ,ile? 9istieria n"ar 3i .utut 3ace 3a+. Robert a9ea *eci c1te9a luni *e lini-te 7naintea lui. Deocam*at+ inea mult s+ se 7ntoarc+ la 4aris -i g+sea *estul *e nimerit .rile:ul ce i se o3erea .entru asta. $+ci s"ar .utea ca 7n .uin+ 9reme s+ nu mai e8iste nici regent/ nici Ma5aut. )ntr"a*e9+r " -i aici era a*e9+rata .ricin+ a stinsului s+u " Robert o reg+sise .e 2Briennes/ 3urni,oarea *e otra9+ a contesei *FArtois. O reg+sise .un1n* s+ 3ie urm+rii *oi s.ioni ai regentului care o c+utau -i *1n-ii. Isabelle *e 2Briennes -i 3iu"s+u 3useser+ arestai 7n cli.a c1n* 9in*eau materialul necesar unei 3+c+turi *e moarte. Oamenii lui Robert 7i omor1ser+ .e s.ionii regentului/ iar 9r+:itoarea/ *u.+ ce *ictase o 3rumoas+ -i am+nunit+ s.o9e*anie/ se a3la acum sub .a,+ 7ntr"un castel *in Artois. ;2rumoas+ mutr+ ai s+ 3aci/ 9ere/ 7-i ,icea Robert/ .ri9in*u"l .e regent/ c1n* 7i 9oi .orunci lui @ean *e Varennes s+ mi"o a*uc+ .e 3emeia asta -i c1n* o 9oi 7n3+i-a la a*unarea .airilor ca s+ .o9esteasc+ cum ai .us s+ 3ie omor1t 3rate"t+u6 Iar *r+guul t+u .a.+/ nici el nu"i 9a .utea 3i *e 3olos.< )n tot tim.ul c+l+toriei/ regentul 7l inu .e Robert l1ng+ *1nsul? la .o.asuri/ m1ncau la aceea-i mas+? noa.tea/ .rin m+n+stiri sau castele regale/ *ormeau u-+ 7n u-+/ iar *roaia *e slu:itori ai regentului erau cu oc5ii .e Robert/ .1n*in*u"i toate mi-c+rile. Dar b1n*/ m1nc1n* -i *ormin* l1ng+ 9r+:ma-ul t+u/ nu"i .oi st+.1ni unele sim+minte omene-ti .entru el? cei *oi 9eri nu tr+iser+ nicio*at+ at1t *e a.roa.e unul *e altul. Regentul nu .+rea s+"i .oarte cine -tie ce .ic+ lui Robert .entru ostenelile -i c5eltuielile .e care i le .ricinuise? ba .+rea c5iar s+ 3ac+ 5a, *e glumele cam .i.+rate ale uria-ului -i *e aerele sale *e sinceritate .re3+cut+. ;)nc+ .uin -i m+ 9a 7n*r+gi *e"a binelea/ tic+losul6 7-i ,icea Robert. 2rumos l"am mai 7mbrobo*it/ 3rumos l"am mai :ucat .e *egete6< )n *imineaa *e 11 noiembrie/ .e c1n* soseau la bariera 4arisului/ 2ili. 7-i o.ri *eo*at+ calul. " Drag+ 9ere/ *eun+,i la Amiens/ te"ai .us c5e,a- c+ toate castelele 9or 3i .re*ate mare-alilor mei. A3lu 7ns+ cu m15nire c+ mai muli *intre .rietenii t+i nu se su.un tratatului -i c+ re3u,a s+ .re*ea ora-ele. Robert ,1mbi -i"-i *es3+cu m1inile 7ntr"un gest *e ne.utin+. " (e"ai .us c5e,a-/ re.et+ 2ili.. " Ei/ *a/ 9ere/ am isc+lit tot ce mi"ai cerut. $um 7ns+ mi"ai luat orice .utere/ e treaba mare-alilor t+i *e a 3ace s+ i se 7m.lineasc+ .oruncile. Regentul m1ng1ie 7ng1n*urat coama calului. " E"a*e9+rat/ Robert/ urm+ el/ c+ tu 7mi ,ici a*eseori 2ili. 4ori")nc5iseD " E"a*e9+rat/ 9ere/ e a*e9+rat/ r1se celalalt. Ee .are c+ te ser9e-ti cam mult *e .ori 7n c1rmuirea +rii. " E bine/ 9ere/ s.use 2ili. *e 4oitiers/ te 9ei *uce s+ -e,i 7n 7nc5isoarea *e la

$51telet -i 9ei r+m1ne acolo .1n+ ce ultimul castel *in Artois 7mi 9a 3i .re*at. 4entru 7nt1ia oar+ *e c1n* se *+*use 7n m1na regentului/ Robert .+li niel. (ot .lanul s+u se n+ruia/ iar 3emeia Isabelle *e 2Briennes nu 9a .utea .rea cur1n* s+"i 3ie *e 9reun 3olos.

4AR(EA A (REIA DE LA DOLI% LA )'$ORO'ARE I O DOI$ 4E'(R% REGE Ioan I/ rege al 2ranei/ 3iu .ostum al lui Lu*o9ic al >"lea Aiuritul -i al reginei $lBmence a %ngariei/ se n+scu 7n noa.tea *e 1 s.re 1V noiembrie 1 1!/ la castelul *in Vincennes. Vestea 3u numai*ec1t anunat+ .rin crainici/ -i seniorii 7-i .user+ 9estmintele *e m+tase. 4rin c1rciumi/ 5aimanalele -i bei9anii/ .entru care orice e9eniment era .rile: *e b+utur+/ 7nce.ur+ *e la amia,+ s+ se 7mbete -i s+ ,biere. Iar negu+torii *e m+r3uri alese/ giu9aergii/ m+t+sari/ 3abricani *e .osta9uri scum.e -i cea.ra,ari/ 91n,+torii *e miro*enii/ *e .e-te rar -i *e .ro*use *e *incolo *e mare 7-i 3recau m1inile socotin* ce *e9er au s+ 3ac+ cu .rile:ul serb+rilor. Etr+,ile erau cu.rinse *e 9oio-ie. Oamenii se 7nt1m.inau/ strig1n*u"-iA " A-a*ar/ cumetre/ a9em un rege6 4ari,ienii se simeau 7n9eselii/ iar *e,m+atele cu .+rul galben 7-i ag+ar+ mai *e9reme ca *e obicei mu-teriii 7n ,iua aceea/ *e-i cri9+ul su3la *e"a lungul ulicioarelor mur*are *in *osul cate*ralei 'otre"Dame/ un*e o .orunc+ a E31ntului Lu*o9ic +rcuise 3etele *e .etreceri. $u .atru ,ile mai 7nainte/ 7n ar5on*aricul m+n+stirii surorilor s3intei $lara/ Maria *e $ressaC a*usese .e lume un b+iea- care c1nt+rea .atru ocale/ ar+ta s+ 3ie blon* ca mam+"sa -i sugea in1n*u"-i oc5ii 7nc5i-i/ cu o l+comie *e c+elu-. $+lug+rie tinere/ 7ncoto-m+nate 7n alb/ intrau mereu 7n c5ilia M+riei ca s"o 9a*+ *+*+cin*u"-i .runcul/ s+"i contem.le c5i.ul str+lucin* *e bucurie .e c1n* al+.ta/ s+"i .ri9easc+ s1nul tran*a3iriu/ .lin/ 7n toat+ 3rumuseea lui/ s+ a*mire/ ele/ care erau menite unei 9e-nice 9irginit+i/ miracolul maternit+ii alt3el *ec1t 7n ,ugr+9eala 9itraliilor. $+ci *ac+ se .omenea uneori ca o c+lug+ri+ s+ .+c+tuiasc+/ asta nu se 7nt1m.la a-a *e *es cum susineau sti5uitorii *e uli+ 7n c1ntecele lor/ -i un nou"n+scut 7ntr"o m+n+stire a surorilor s3intei $lara nu era totu-i lucru obi-nuit. Domnea mare 7nsu3leire 7n ,iua aceea/ c+ci *u5o9nicul anunase na-terea regelui? 9oio-ia *in ora- .+trun*ea c5iar -i .rin ,i*urile c5ino9iei. " Regele se nume-te Ioan/ ca -i co.ilul meu/ ,icea Maria. Ve*ea 7n asta o .re9estire 3ericit+. O generaie 7ntreag+ a9ea s+ se nasc+/ nenum+rai co.ii c+rora li se 9a *a numele *e bote, al regelui/ cu at1t mai sur.rin,+tor cu c1t era nou .entru monar5ie. (uturor acelor mici 2ili.i/ tuturor acelor mici Lu*o9ici/ le 9a urma un -ir nes31r-it *e mici Ioani .e toat+ 7ntin*erea regatului. ;Al meu 9a 3i cel *int1i</ g1n*ea Maria Amurgul tim.uriu *e toamn+ 7nce.ea s+ coboare/ c1n* o t1n+r+ c+lug+ri+ intr+ 7n c5ilieA " Doamn+ Maria/ s.use ea/ maica stare+ te c5eam+ la 9orbitor. (e a-tea.t+ cine9a acolo.

" $ine m"a-tea.t+D " 'u -tiu/ n"am 9+,ut. $re* 7ns+ c+ 9ei .leca *e la noi. Maria se 7m.ur.ur+ la 3a+. " E Guccio/ e Guccio6 E tat+l/ le l+muri ea .e c+lug+riele *in :ur. E 3+r+ 7n*oial+ soul meu care 9ine s+ ne ia *e aici. (rase g+itanul blu,ei/ aco.erin*u"-i .ie.tul/ 7-i .otri9i re.e*e .+rul .ri9in*u"se 7n 3ereastra al c+rei geam 7ntunecat inea loc *e oglin*+/ 7-i .use mantia .e umeri/ a.oi -o9+i o cli.+ 7n 3aa leag+nului a-e,at .e *u-umea. E+ scoat+ co.ilul .entru a"i o3eri *e 7n*at+ lui Guccio o minunat+ sur.ri,+. " Ve,i"l cum *oarme/ 7ngera-ul/ s.user+ tinerele c+lug+rie. 'u cum9a s+"l tre,e-ti/ nici s+"l iei *e aici ca s+ r+ceasc+6 0ai/ *+ 3uga? las+"l 7n gri:a noastr+. " E+ nu"l scoatei *in leag+n -i s+ nu"l atingei/ s.use Maria. $obor1n* scara/ se -i simea c5inuit+ *e gri:i materne. ;'umai *e nu s"ar :uca cu el ca s+"l sca.e *in m1n+6< 7i trecu .rin minte. Dar .icioarele 7i ,burau s.re 9orbitor/ -i se mira singur+ c+ e at1t *e u-oar+. )n sala alb+/ 7m.o*obit+ *oar cu un cruci3i8 mare -i *ou+ 3+clii care"-i 7ntin*eau .e .erei umbrele uria-e/ maica stare+ in1n*u"-i m1inile 7ncruci-ate 7n m1neci/ 9orbea cu *oamna *e Bou9ille. G+rin*"o .e soia e.itro.ului/ Maria simi mai mult *ec1t o *e,am+gire? a9u certitu*inea ime*iat+/ ine8.licabil+/ absolut+/ c+ 3+.tura asta usc+i9+/ cu 3aa br+,*at+ *e ,b1rcituri 9erticale/ 7i a*ucea nenorocire. Alta 7n locul Mariei s"ar 3i mulumit s+"-i s.un+ c+ *oamna *e Bou9ille nu"i .lace/ -i at1t? *ar la Maria *e $ressaC toate sentimentele luau o 7ntors+tur+ .+tima-+/ -i ea *+*ea sim.atiilor sau a9ersiunilor sale .uterea unor semne ale *estinului. ;Eunt sigur+/ 7-i ,ise/ c+ 9ine s+"mi 3ac+ r+u.< $u o uit+tur+ .+trun,+toare/ li.sit+ *e bun+9oin+/ *oamna *e Bou9ille o cercet+ *in ca. .1n+"n .icioare. " 'u"s *ec1t .atru ,ile *e c1n* ai n+scut/ i,bucni ea/ -i iat+"te 3rage*+ -i tran*a3irie ca o 3loare *e m+ce-6 (e 3elicit/ 3rumoasa mea? s"ar ,ice c+ te"ai -i .reg+tit s"o iei *e la ca.+t. G+u a-a/ Dumne,eu arat+ mult+ 7n*urare celor care"i *is.reuiesc .oruncile -i .are s+"-i re,er9e m1nia .entru cele mai 9re*nice. $+ci/ ai cre*e c1n* i"oi s.une/ maic+/ urm+ *oamna *e Bou9ille 7ntorc1n*u"se s.re starea/ c+ biata noastr+ regin+ s"a c5inuit mai bine *e trei,eci *e ceasuri 7n *urerile 3aceriiD i.etele ei 7mi r+sun+ -i acum 7n urec5i. Regele s"a i9it *e"a"n*oaselea -i au trebuit s+"l scoat+ cu cle-tele. 4uin a li.sit s+ nu moar+ acolo -i mama o*at+ cu el. 'enorocirea asta i"a c+-unat"o reginei moartea soului ei/ *e un*e i se trag toate/ -i eu una s.un mereu c+ numai .rintr"o minune co.ilul s"a n+scut 9iu. Dar c1n* soarta 7-i 3ace men*rele/ trebuie s+ recuno-ti c+ toate ies r+u6 %ite/ Eu*eline/ len:ereasa... o -tii bine... Etarea *+*u *in ca./ t+cut+. inea 7n m+n+stire/ .rintre tinerele 3ete menite c+lug+riei/ o 3eti+ *e uns.re,ece ani care era 3iica natural+ a Aiuritului -i a Eu*elinei. " ...era *e mare a:utor reginei/ -i Doamna $lBmence 9roia s"o aib+ tot tim.ul la c+.+t1iul ei/ urm+ *oamna *e Bou9ille. Ei bine/ Eu*eline -i"a ru.t braul c+,1n* *e .e un scaun -i a trebuit s+ 3ie *us+ la s.ital. =i acum/ ca s+ le .un+ 91r3 la toate/ iat+ c+ *oica ce 3usese aleas+ -i a-te.ta acolo *e o s+.t+m1n+/ s"a .omenit *eo*at+ c+ i"a secat la.tele. E+ ne 3ac+ una ca asta tocmai acum6 $+ci regina/ bine7neles c+ nu"i 7n stare s+ al+.te,e? au a.ucat"o 3rigurile. Bietul meu 0ugues umbl+ *e colo/ colo/ 7-i s.arge .ie.tul i.1n* -i nu -tie ce s+ se mai 3ac+/ 3iin*c+ astea nu"s treburi *e b+rbat? c1t *es.re *omnul *e @oin9ille care nu mai 9e*e *e loc -i nici inere *e minte nu mai are/ tot ce .oi s+"i *ore-ti e s+ nu"-i *ea su3letul 7n braele tale. )ntr"un cu91nt/ maic+ stare+/ eu singur+ trebuie s+ am gri:+ *e toate. Maria *e $ressaC se 7ntreba tocmai .entru ce i se *est+inuiau aceste neca,uri ale 3amiliei regale/ c1n* *oamna *e Bou9ille/ continu1n*u"-i tr+nc+nitul/ se a.ro.ie *e *1nsa ,ic1n*A

" 'oroc 7ns+ c+ am ca./ -i mi"am amintit la tim. c+ 3ata asta .e care am a*us"o aici trebuia s+ 3i n+scut... $re* c+ ai la.te *e a:uns -i co.ilul t+u 7n3lore-te 9+,1n* cu oc5ii/ nuD 4+rea s+"i a3le o 9in+ tinerei mame .entru s+n+tatea ei. " Ia s+ 9e*em mai *e a.roa.e cum stau lucrurile/ a*+og+ *1nsa. =i cu o m1n+ .rice.ut+/ *e .arc+ ar 3i c1nt+rit 7n .alme ni-te 3ructe la .ia+/ .i.+i s1nii Mariei. Aceasta a9u o tres+rire *e sc1rb+ care o 3+cu s+ se trag+ 7n*+r+t. " 4oi 3oarte bine s+ al+.te,i *oi/ urm+ *oamna *e Bou9ille. Ai s+ 9ii *eci cu mine/ 3ata mea/ -i ai s+ mergi s+ *ai la.tele t+u regelui. " 'u .ot/ *oamn+6 i,bucni Maria 7nainte *e a -ti m+car cum ar .utea s+"-i :usti3ice re3u,ul. " =i *e ce/ m+ rog/ n"ai .uteaD 4entru c+ ai .+c+tuitD E-ti totu-i 3at+ *e neam? -i a.oi .+catul nu te 7m.ie*ica s+ ai la.te *in bel-ug. 2+c1n* ceea ce"i cer/ 7i mai r+scum.eri niel gre-eala. " Dar n"am .+c+tuit/ *oamn+/ sunt m+ritat+6 " Aceasta o s.ui numai tu/ biata mea 3eti+6 Mai 7nt1i/ *ac+ erai m+ritat+ n"ai 3i 3ost aici. =i a.oi/ nu *es.re asta e 9orba acum. 'e trebuie o *oic+... " 'u .ot/ c+ci tocmai 7mi a-te.t soul care trebuie s+ 9in+ s+ m+ ia. Mi"a *at *e -tire c+ 9a 9eni cur1n* -i .a.a i"a 3+g+*uit... " 4a.a6... 4a.a6 i.+ ne9asta e.itro.ului. Dar 3ata asta -i"a .ier*ut minile/ ,+u a-a6 $re*e ca e m+ritat+/ cre*e c+ .a.a are numai gri:a ei. $i is.r+9e-te o*at+ cu .o9e-tile acestea neroa*e/ -i nu 5uli numele s31ntului .+rinte6 Vei merge la Vincennes c5iar acum. " 'u/ *oamn+/ nu 9oi merge/ r+s.unse Maria cu 7nc+.+1nare. M+runica *oamn+ *e Bou9ille simi c+"i sare mu-tarul? o a.uc+ .e Maria *e umeri -i 7nce.u s"o ,g1l1ie. " Ia te uit+/ nerecunosc+toarea6 Du.+ ce 7-i 3ace *e ca. -i r+m1ne 7ns+rcinat+/ am gri:+ *e *1nsa/ o sca. *e :u*ecat+/ o bag 7n cea mai bun+ m+n+stire/ -i c1n* 9iu s+"i cer s+ 3ie *oica regelui 2ranei/ .roasta se 7m.otri9e-te. Bun+ 3at+ am ocrotit/ n"am ce ,ice6 (u -tii c+ i se o3er+ o cinste .entru care s"ar bate cele mai mari cucoane ale regatuluiD " Atunci/ *oamn+/ 7i r+s.unse Maria *e la obra,/ *e ce nu te a*rese,i acestor mari cucoane care sunt mai 9re*nice ca mineD " 4entru c+ ele n"au .+c+tuit la 9reme .otri9it+/ toantele6 A56 %ite ce"mi iese *in gur+ *in .ricina ta6 Destul+ 9orb+/ 9ei merge cu mine. Dac+ unc5iul (olomei/ sau c5iar contele *e Bou9ille/ ar 3i 9enit s+"i cear+ Mariei *e $ressaC acela-i lucru/ nu 7nca.e 7n*oial+ c+ ea s"ar 3i 7n9oit. A9ea inima bun+ -i s"ar 3i *us s+ al+.te,e orice co.il a3lat la restri-te? cu at1t mai mult .e cel al reginei. 'u numai bun+tatea ar 3i 7m.ins"o la asta/ ci m1n*ria -i c5iar interesul. $a *oic+ a regelui/ 7n tim. ce Guccio era .a: al .a.ei/ n"ar mai cunoa-te greut+i 7n calea lor -i ar a:unge *e.arte. Dar soia e.itro.ului nu -tiuse cum s"o ia. 4entru c+ se 9e*ea tratat+ nu ca o mam+ 3ericit+/ ci ca o r+u3+c+toare/ nu ca o 3emeie cumseca*e ci ca o roab+/ -i .entru c+ ea continua sa 9a*+ 7n *oamna *e Bou9ille un sol al ursitei rele/ Maria nu se mai g1n*ea la nimic/ se 7nc+.+1na s+ ,ic+ nu. )n oc5ii ei mari *e un albastru 7nc5is str+luceau/ amestecate/ teama -i m1nia. " )mi 9oi .+stra la.tele .entru 3iul meu/ s.use ea. " Asta o s"o 9e*em/ r+ut+cioaso6 2iin*c+ nu 9rei s+ te su.ui *e bun+ 9oie/ 9oi c5ema scutierii care m+ a-tea.t+/ ca s+ te ia cu *e"a sila. Maica starea inter9eni. M+n+stirea era un a,il .e care *1nsa nu .utea 7ng+*ui nim+nui s+"l 9iole,e. " 'u 9reau s+ cre,i c+ a.rob .urtarea ru*ei mele/ s.use/ *ar ea a 3ost l+sat+ aici 7n .a,a mea... " Eu i"am a*us"o/ maic+ stare+6 i,bucni *oamna *e Bou9ille. " 'u e un moti9 ca s+ 9ii s+ 3aci silnicie 7ntre ,i*urile acestea. Maria nu 9a ie-i *e aici *ec1t cu 9oia ei/ sau *in .orunca bisericii. " Eau *in .orunca regelui6 $+ci suntei m+n+stire regeasc+/ maic+ stare+/ s+ nu

uii asta. $eea ce 3ac/ 3ac 7n numele soului meu? *ac+ 9rei o .orunc+ a conetabilului/ care este tutorele regelui -i care s"a 7ntors c5iar acum la 4aris/ sau .oate una *in .artea regentului 7nsu-i/ *omnul 0ugues se 9a *uce s+ le ia semn+tura? aceasta ne 9a 3ace s+ .ier*em trei ceasuri/ *ar .1n+ la urm+ tot *u.+ 9oia mea are s+ 3ie. Maica stare+ o lu+ *e o .arte .e *oamna *e Bou9ille ca s"o 7n-tiine,e 7n -oa.t+ c+ ceea ce s.usese Maria .ri9itor la .a.+ nu era c5iar o minciun+. " =i ce"mi .as+ mie6 r+bu3ni *oamna *e Bou9ille. Eu *e 5rana regelui trebuie s+ m+ 7ngri:esc -i n"o am *ec1t .e *1nsa la 7n*em1n+. 4+r+si 7nc+.erea/ *uc1n*u"se s+"-i c5eme o-tenii *in escort+/ -i le .orunci s"o 7n-3ace .e r+,9r+tit+. " )mi e-ti martor+/ *oamn+/ s.use starea/ c+ nu mi"am *at 7n9oirea la aceast+ r+.ire. Gb+t1n*u"se .rin curte/ 7ntre *oi scutieri care o *uceau/ Maria i.aA " $o.ilul meu6 Vreau co.ilul meu6 " A-a e/ ,ise *oamna *e Bou9ille. (rebuie l+sat+ s+"-i ia co.ilul. $u 7m.otri9irea ei 7n*+r+tnic+ m+ 3+cu s+ uit *e toate. $1te9a minute mai t1r,iu/ *u.+ ce"-i a*unase 7n .ri.+ lucrurile/ Maria trecea/ in1n*u"-i .runcul str1ns la .ie.t -i .l1ng1n*/ .ragul ar5on*aricului. A3ar+/ *ou+ litiere 7n5+mate a-te.tau. " 4o3tim6 e8clam+ *oamna *e Bou9ille. Vii s"o iei 7n litier+/ ca .e o .rines+ -i ea i.+ -i 3ace mo3turi6 )n9+luit+ *e 7ntuneric/ 5ur*ucat+ *e tra.ul cat1rcilor 9reme *e mai bine *e un ceas/ 7ntr"o la*+ *e lemn -i *e .1n,+ cu .er*elele b+tute *e 91nt .rin care .+trun*ea 3rigul *e noiembrie/ Maria mulumea 7n g1n* 3railor ei c+ o siliser+ s+"-i ia mantia c1n* .lecase *in $ressaC. $1t su3erise atunci *e c+l*ur+/ sosin* la 4aris/ sub sto3a asta groas+6 ;A-a *ar/ mi"e *at s+ nu .+r+sesc nici un loc 3+r+ *urere -i 3+r+ lacrimi/ 7-i ,icea. $e"oi 3i 3+cut *e se 7n9er-unea,+ toate 7m.otri9a meaD< 4runcul *ormea/ 7n3+-urat 7n cutele groase ale mantiei. Eimin* 9iaa asta .l+.1n*+/ ne-tiutoare -i lini-tit+/ cuib+rit+ la s1nul ei/ Maria 7-i 9enea 7nceti-or 7n 3ire. O 9a 9e*ea .e regina $lBmence/ 7i 9a 9orbi *es.re Guccio? 7i 9a ar+ta r+clua *e aur. Regina era t1n+r+? era 3rumoas+ -i milosti9+ cu cei n+.+stuii. ;Regina... Voi al+.ta co.ilul reginei6< g1n*ea Maria/ 7n3+i-1n*u"-i/ 7n s31r-it/ tot ce era straniu -i nea-te.tat 7n aceast+ 7nt1m.lare .e care autoritatea agresi9+ a *oamnei *e Bou9ille nu i"o ar+tase *ec1t sub un as.ect o*ios... Ecr1-netul unui .o* ce se l+sa 7n :os/ .asul 7n3un*at al cailor .e sc1n*urile groase *e ste:ar/ a.oi tro.otul .otcoa9elor .e cal*ar1mul unei curi... Maria 3u .o3tit+ s+ coboare/ trecu .rintre o-teni cu suliele 7n m1ini/ a.uc+ *e"a lungul unui cori*or *e .iatr+/ .rost luminat -i 9+,u i9in*u"se un b+rbat bur*u5+nos/ .urt1n* ,ale/ 7n care"l recunoscu .e contele *e Bou9ille. )n :urul Mariei se au,eau -oa.te? ea *eslu-i cu91ntul ;3riguri</ rostit *e mai multe ori. I se 3+cu semn s+ calce 7n 91r3ul .icioarelor? o *ra.erie 3u *at+ *e o .arte. )n ciu*a bolii/ *atinile 3useser+ res.ectate 7n o*aia l+5u,ei. Dar cum anotim.ul 3lorilor trecuse/ nu 7m.r+-tiaser+ .e :os *ec1t un 7nt1r,iat 3run,i- 9e-te* care 7nce.ea s+ se s3+r1me sub .a-i. )n :urul .atului/ scaunele 3useser+ r1n*uite .entru musa3irii care nu 9or 9eni. O moa-+ era acolo/ 3rec1n* 7ntre *egete ni-te ierburi aromatice. )n c+min/ .e .irostrii *e 3ier/ 3ierbeau ni-te buruieni *e leac/ 7ntr"o ,eam+ cenu-ie. )nc+.erea nu era luminat+ *ec1t *e 3l+c+rile *in 9atr+ -i *e o can*el+ at1rnat+ *easu.ra .atului. Din leag+nul a-e,at 7ntr"un ung5er nu 9enea nici un ,gomot. Regina $lBmence ,+cea lungit+ .e s.ate/ -i sub cu9ertur+ i se g5iceau .icioarele 7n*oite *e *urere. A9ea obra:ii ro-ii/ oc5ii 7i luceau. Maria 9+,u mai cu seam+ uimitorul ei .+r *e aur r+s3irat .e .erne/ -i acea .ri9ire a.rins+/ care nu .+rea s+ 9a*+ ceea ce .ri9ea. " Mi"e sete/ mi"e tare sete... gemea regina. Moa-a -o.ti la urec5ea *oamnei *e Bou9illeA

" Au scuturat"o 3rigurile un ceas 7ntreg? 7i cl+n+neau *inii/ -i a9ea bu,ele 9inete ca 3aa morilor. $re*eam c+"-i *+ su3letul. Am 3recat"o bine .e tot tru.ul? atunci .ielea a 7nce.ut s+"i ar*+ cum 9e*ei. A asu*at a-a *e tare/ c+ ar trebui s+"i sc5imb+m cear-a3urile/ *ar nu g+sim c5eile c+m+rii cu albituri/ .e care le inea Eu*eline. " Am s+ le a*uc/ r+s.unse *oamna *e Bou9ille. O 7nsoi .e Maria 7ntr"o 7nc+.ere *e al+turi/ un*e *e asemenea ar*ea un 3oc 7n 9atr+. " Aici ai s+ -e,i/ s.use ea. 2u a*us acolo leag+nul regal. 4rintre scutecele -i *antelele 7n care era culcat/ regele abia se 9e*ea. A9ea un n+suc minuscul/ .leoa.e groase -i 7nc5ise/ -i mo+ia/ .l+.1n* g5emule nemi-cat -i moale. (rebuia s+ 9ii 3oarte a.roa.e ca s+"i *ai seama c+ res.ir+. Din c1n* 7n c1n*/ o str1mb+tur+ abia 9i,ibil+/ o ,g1rcire *ureroas+ a 3eei/ 7i mai scotea la i9eal+ tr+s+turile. )n 3aa acestui .ui *e om al c+rui tat+ murise/ a c+rui mam+ .oate c+ a9ea s+ moar+ -i care *+*ea a-a .uine semne *e 9ia+/ Maria *e $ressaC se simi cu.rins+ *e o ne+rmurit+ mil+. ;)l 9oi sal9a? 7l 9oi 3ace mare -i .uternic</ g1n*i ea. $um nu era acolo *ec1t un singur leag+n/ 7-i culc+ .runcul al+turi *e rege. II E 'E LEM )' VOIA L%I D%M'EGE% De *ou+,eci -i .atru *e ore contesa Ma5aut nu"-i mai st+.1nea m1nia. )n 3aa *omni-oarei BBatrice *F0irson care o a:uta s+ se 7mbrace .entru bote,ul regelui 7-i 9+rsa n+*u3ul/ clocotin* *e 3urie -i ciu*+. " Ai 3i .utut cre*e/ .l1ng+rea+ cum era $lBmence/ c+ nu"-i 9a *uce sarcina .1n+ la ca.+t. Ve,i 3emei mai ,*ra9ene care a9ortea,+ 7nainte *e a a:unge la soroc. Ei bine/ nu6 A inut cele nou+ luni. 4utea s+ nasc+ un co.il mortD 4utea. Dar nu6 4lo*ul ei tr+ie-te. 4utea barem s+ 3ie o 3at+D Ei/ uite c+ nu e6 A trebuit s+ 3ie un b+iat. Mai merita *eci/ s+rmana mea BBatrice/ s+ ne ostenim at1ta/ s+ 7n3runt+m at1tea mari .rime:*ii care n"au trecut 7nc+/ .entru ca soarta s+ ne :oace un asemenea reng5iD $+ci Ma5aut era acum 3oarte con9ins+ c+ nu"l omor1se .e Aiurit *ec1t .entru a *a ginerelui s+u -i 3iicei sale coroana 2ranei. A.roa.e c+"i .+rea r+u *e"a nu 3i ucis -i soia o*at+ cu soul/ -i toat+ ura i se 7ntorcea ast+,i s.re noul"n+scut .e care nu"l 9+,use 7nc+/ s.re .runcul c+ruia a9ea s+"i 3ie na-+ .este c1te9a cli.e/ -i a c+rui 9ia+ abia mi:it+ st+tea 7n calea ambiiilor ei. 2emeia aceasta/ .uternic+ 7ntre cele mai .uternice/ .utre* *e bogat+/ *es.otic+/ a9ea o a*e9+rat+ 3ire *e uciga-+. Omorul 7i era mi:locul *e .re*ilecie .entru a sili *estinul s+ lucre,e 7n 3olosul ei? 7i .l+cea s+ .un+ la cale o crim+/ a.oi s+"i soarb+ amintirea? a3la 7n omorul .l+nuit o *es3+tare a simurilor/ .l+cerile 9icleniei/ bucuria trium3urilor tainice. Dac+ un .rim asasinat nu a*ucea roa*ele a-te.tate/ .unea 9ina .e soarta ne*rea.t+/ 7-i .l1ngea *e mil+ -i se a.uca 7n c5i.ul cel mai 3iresc s+ caute 7n :ur alt om care"i st+tea 7n cale -i .e care ar .utea s+"l r+.un+. G5icin* g1n*urile contesei/ 7nainte *e a 3i rostite/ BBatrice *F0irson s.use 7nceti-or/ l+s1n*u"-i 7n :os genele lungiA " Am .+strat/ *oamn+/ un .ic *in .ulberea aceea minunat+ care i"a 3olosit a-a *e bine ast+".rim+9ar+ .entru bomboanele regelui. " Bine"ai 3+cut/ bine"ai 3+cut/ r+s.unse Ma5aut? e 7ntot*eauna mai cuminte s"o ai la 7n*em1n+? a9em at1ia 9r+:ma-i6 De-i era *estul *e 7nalt+/ BBatrice trebuia s+"-i ri*ice m1inile s.re a .etrece curelu-a .+l+riei sub b+rbia contesei -i a"i .une mantia .e umeri. " Vei ine co.ilul 7n brae/ *oamn+/ urm+ ea. 4oate c+ nu 9ei mai a9ea .rea cur1n* un asemenea .rile:... 'u e *ec1t o .ulbere/ o -tii/ -i care abia *e se 9e*e .e *eget. Le s.unea cu un glas *ulce/ is.ititor/ -i .arc+ ar 3i 3ost 9orba *e o m1ncare gustoas+.

" A/ nu6 i,bucni Ma5aut/ nu 7n tim.ul unui bote,. Asta ne"ar a*uce nenorocire6 " $re,iD E un su3let ne.ri5+nit .e care"l trimii 7n*+r+t 7n cer. " =i a.oi *umne,eu -tie cum ar .ri9i ginerele meu acest lucru. '"am uitat mutra .e care a 3+cut"o c1n* i"am *esc5is oc5ii asu.ra morii lui 3r+1ne"su/ -i r+ceala ce mi"o arat+ *e atunci... Eunt *estui care m+ 7n9inuiesc 7n -oa.t+. Mi"a:unge un rege .e an? s+"l 7n*ur+m o bucat+ *e 9reme .e cel care ni se n+scu acum. $on9oiul .ornit s.re Vincennes s.re a 3ace *in Ioan I un cre-tin/ .+rea cam sl+bu/ a.roa.e o ceat+ ce se 3uri-a 7ntr"ascuns? iar baronii care se g+tiser+ ca *e ,ile mari/ a-te.t1n* s+ 3ie .o3tii la o ceremonie str+lucit+/ r+maser+ cu bu,ele um3late. Boala reginei/ 3a.tul c+ na-terea a9usese loc 7n a3ara 4arisului/ ,iua .lumburie *e iarn+ -i/ 7n s31r-it/ .uina bucurie .e care o simea regentul *e a a9ea un ne.ot/ toate se .otri9eau .entru ca bote,ul acesta s+ 3ie 3+cut *e m1ntuial+/ *oar ca o 3ormalitate. 2ili. sosi la Vincennes 7nsoit *e ne9ast+"sa @eanne/ *e Ma5aut/ *e Gauc5er *e $51tillon -i *e c1i9a scutieri .entru a ine caii. %itase s+ 7n-tiine,e celelalte neamuri. De altminteri/ Valois umbla .e mo-iile sale ca s+"-i 3ac+ rost *e bani? Lu*o9ic *FE9reu8 r+m+sese la Amiens s.re a is.r+9i cu treburile *in Artois. $1t *es.re $5arles *e la Marc5e/ 7n a:un 2ili. se cioro9+ise r+u *e tot cu *1nsul. La Marc5e 7i ceruse lui 3rate"s+u ca/ 7n cinstea na-terii regelui/ s+"l 3ac+ .air -i s+"i s.oreasc+ a.ana:ul -i 9eniturile. " Ei/ 3rate/ r+s.unse 2ili./ eu nu"s *ec1t regent? numai regele .oate sa te 3ac+ .air... c1n* o 3i ma:or. $ele *int1i cu9inte ale lui Bou9ille/ 7nt1m.in1n*u"l .e regent 7n curtea *in 3a+ a castelului/ 3ur+ .entru a 7ntrebaA " 'imeni nu are arme asu.r+"-i/ monsenioreD 'imeni nu .oart+ 5anger/ nici stilet/ nici .umnalD 'u se .utea -ti *ac+ aceast+ gri:+ 7i .ri9ea .e o-tenii *in escort+ sau c5iar .e na-i. " 'u obi-nuiesc/ Bou9ille/ s+ 3iu 7nsoit *e scutieri 3+r+ arme/ r+s.unse regentul. E3ios -i 7nc+.+1nat *eo.otri9+/ Bou9ille 7i rug+ .e scutieri s+ r+m1n+ 7n curtea *in 3a+. Aceast+ r19n+ .re9+,+toare 7nce.u s+"l cam s1c1ie .e regent. " 4reuiesc/ Bou9ille/ s.use el/ gri:a cu care ai 9eg5eat asu.ra .1ntecului reginei? *ar nu mai e-ti e.itro.? acuma/ *oar mie -i conetabilului ne re9ine sarcina *e a 9eg5ea asu.ra regelui. i"o l+s+m ie/ aceast+ sarcin+/ *ar 9e,i *e nu 7ntin*e .rea mult coar*a. " Monseniore6 Monseniore6 7ng+im+ Bou9ille/ nu 9roiam s+ te :ignesc. Dar se 9orbesc at1tea .rin ar+... )n s31r-it/ in ca m+ria ta s+ 9e,i c+"mi 3ac *atoria cu cre*in+/ -i c+ 7mi *au seama *e marea cinste... 'u se .rea .rice.ea s+"-i ascun*+ g1n*urile. 2+r+ s+ 9rea/ se uita c5ion*or1- la Ma5aut/ -i"-i .leca numai*ec1t oc5ii 7n .+m1nt. ;0ot+r1t lucru/ 3iecare m+ b+nuie-te -i m+ cercetea,+ cu ne7ncre*ere</ g1n*i contesa. @eanne *e 4oitiers se .re3+cea c+ nu 9e*e nimic *eosebit. Gauc5er *e $51tillon/ care n"a9ea nici un amestec 7n istoria asta/ 7i scoase *in 7ncurc+tur+/ ,ic1n*A " 0ai*e/ Bou9ille/ nu ne l+sa s+ *eger+m aici? s+ intr+m o*at+6 'u se *user+ la c+.+t1iul reginei. Ve-tile .e care le *+*u *oamna *e Bou9ille erau 3oarte 7ngri:or+toare? 3ebra continua s"o mistuie .e bolna9+ care se .l1ngea *e cum.lite *ureri *e ca. -i era scuturat+ 7ntruna *e greuri. " 41ntecul a 7nce.ut s+ i se um3le iar/ *e .arc+ n"ar 3i n+scut/ l+muri *oamna *e Bou9ille. 'u"-i a3l+ somnul/ ne tot roag+ s+ 3ie o.rite clo.otele care"i sun+ 7n urec5i -i ne 9orbe-te mereu ca -i cum n"ar 9orbi cu noi/ ci cu bunic+"sa/ regina %ngariei/ sau cu r+.osatul ei so/ Lu*o9ic. i se ru.e inima au,in*"o aiur1n* ast3el/ 3+r+ s"o .oi o.ri. )n *ou+,eci *e ani c1t 3+cuse meseria *e -ambelan .e l1ng+ 2ili. cel 2rumos/ contele *e Bou9ille *ob1n*ise o e8.erien+ temeinic+ a ceremoniilor regale. $1te bote,uri nu or1n*uise .1n+ atunciD Obiectele rituale 3ur+ a*use celor *e 3a+. Bou9ille -i *oi gentilomi ai g+r,ii 7-i

.rinser+ *e g1t lungi -tergare albe ale c+ror ca.ete le ineau 7ntinse 7naintea lor/ .entru a aco.eri/ unul lig5eanul cu ag5iasm+/ cel+lalt lig5eanul gol/ iar al treilea cu.a 7n care se a3la sarea. Moa-a care a*usese .runcul .e lume lu+ scu3ia *e bote, ce"i 9a 3i .us+ .e ca. co.ilului *u.+ ce 9a .rimi s31ntul mir. A.oi/ se a.ro.ie *oica/ a91n* regele 7n brae. ;A/ ia te uit+ 3rumusee *e 3at+6< 7-i s.use conetabilul cu oc5ii la Maria *e $ressaC. Doamna *e Bou9ille g+sise .entru Maria o roc5ie *e cati3ea tran*a3irie/ cu bl+ni+ la guler -i la m1neci/ -i .usese t1n+ra 3emeie s+ re.ete 7n*elung gesturile .e care a9ea s+ le 3ac+. 4runcul era 7ncoto-m+nat 7ntr"o mantie *e *ou+ ori mai lung+ *ec1t el/ a91n* *easu.ra un 9+l *e m+tase 9iolet+ care at1rna .1n+ la .+m1nt/ ca o tren+. (ot alaiul se 7n*re.t+ s.re ca.ela castelului. Ecutieri/ cu 3+clii a.rinse/ *esc5i*eau *rumul. Eene-alul *e @oin9ille 9enea 7n coa*a alaiului cl+tin1n*u"se/ *e-i era inut *e subsuori. Mai ie-ise totu-i oarecum *in toro.eala lui obi-nuit+/ *e c1n* a3lase c+ noul"n+scut se numea Ioan/ ca -i *1nsul. 4ereii ca.elei erau 7mbr+cai 7n *ra.erii/ iar .iatra cristelniei 7n cati3ea 9iolet+. Al+turi se 9e*ea o mas+ aco.erit+ cu o blan+ *e :*er/ .este care era 7ntins+ o .1n,+ subire/ -i .este .1n,a asta ni-te .erne *e m+tase. $1te9a 9etre cu :+ratec nu a:ungeau s+ biruie 3rigul ume*. Maria a-e,+ co.ilul .e mas+ .entru a"l scoate *in scutece. Atent+ s+ nu 3ac+ 9reo gre-eal+/ 7-i simea inima ,91cnin* -i/ *e tulburat+ ce era/ abia *eslu-ea c5i.urile celor *im.re:ur. =i"ar 3i .utut oare 7nc5i.ui 9reo*at+/ ea/ 3ata i,gonit+ *e ai s+i/ c+ 7i 9a 3i 5+r+,it s+ aib+ un rol at1t *e 7nsemnat la bote,ul unui rege/ 7ntre regentul 2ranei -i contesa *FArtoisD )nm+rmurit+ *e aceast+ 7ntors+tur+ nea-te.tat+ a soartei/ era acum .lin+ *e recuno-tin+ 3a+ *e *oamna *e Bou9ille/ c+reia 7i -i ceruse iertare .entru nesu.unerea ei *in a:un. )n tim. ce *es3+-a .runcul/ 7l au,i .e conetabil 7ntreb1n* *e numele ei -i *e un*e 9enea? se simi ro-in*. Du5o9nicul reginei su3lase *e .atru ori .e tru.ul noului"n+scut/ ca .e cele .atru brae ale unei cruci/ .entru a i,goni *ia9olul *in el cu a:utorul E31ntului Du5? a.oi/ scui.1n* 7n *eget/ 7i unse n+rile -i urec5ile/ ar+t1n* ast3el c+ nu 9a trebui s+ asculte c5em+rile Eatanei/ nici s+ a*ulmece is.itele lumii -i ale tru.ului. 2ili. -i Ma5aut 7l ri*icar+ .e micul rege/ el a.uc1n*u"l *e .icioare -i *1nsa *e umeri. $u oc5ii s+i mio.i/ regentul cerceta st+ruitor se8ul minuscul al co.ilului/ acest 9iermu-or tran*a3iriu care"i r+sturna toate socotelile iscusite .ri9in* succesiunea/ acest simbol carag5ios al legii care a*ucea numai b+rbaii .e tron/ acest ne7nsemnat -i *e netrecut obstacol 7ntre el -i coroan+. ;)n orice ca,/ 7-i ,icea 2ili. ca s+ se console,e/ sunt regent .entru cincis.re,ece ani *e acum 7ncolo. )n cincis.re,ece ani multe se .ot 7nt1m.la? 3i"9oi eu 7nsumi 7nc+ 7n 9ia+ .este cincis.re,ece aniD =i co.ilul acesta tr+i"9a oare .1n+ atunciD< Dar a 3i regent nu 7nseamn+ a 3i rege. $o.ilul r+mase 3oarte lini-tit/ ba c5iar somnolent/ c1t inur+ riturile .reliminare. 'u"-i 3+cu au,it glasul *ec1t atunci c1n* 7l b+gar+ .e *e"a"ntregul 7n a.a rece? *ar *e *ata asta url+ *in toate .uterile/ a.roa.e 7n+bu-in*u"se/ -i lacrimile i se amestecar+ cu a.a bote,ului. )n tim. ce ceilali na-i -i celelalte na-e/ Gauc5er/ @eanne/ soii Bou9ille/ sene-alul 7-i 7ntin*eau m1inile *easu.ra tru.-orului s+u gol/ 3u cu3un*at 7n cristelni+/ mai 7nt1i cu ca.ul s.re r+s+rit/ a.oi s.re mia,+noa.te/ a.oi s.re mia,+,i/ .entru a 3igura ast3el $rucea. Ee .otoli *u.+ ce"l scoseser+ *in a.a 7ng5eat+ -i .rimi lini-tit s31ntul mir cu care i se unse 3runtea. 2u a-e,at iar .e .erne/ -i Maria *e $ressaC 7nce.u s+"l -tearg+/ 7n tim. ce oas.eii se 7mbul,eau c1t mai a.roa.e *e c+l*ura 9etrelor cu :+ratec. Deo*at+ un i.+t al Mariei *e $ressaC r+sun+ 7n ca.el+A " Dumne,eule6 Dumne,eule6 Moare6 D+*ur+ toi bu,na s.re mas+. 4runcul rege se 3+cuse 91n+t -i se 7nnegrea *in cli.+ 7n cli.+? a9ea tru.ul ea.+n/ braele c5ircite/ ca.ul str1mb/ iar oc5ii *ai .este

ca. nu mai erau *ec1t *ou+ globule albe. O m1n+ ne9+,ut+ 7n+bu-ea aceast+ 9ia+ ne-tiutoare/ 7ncon:urat+ *e .1l.1itul 3+cliilor -i *e 3runi a.lecate cu team+. Ma5aut au,i un glas -o.tin*A " Ea este. )-i 7n+l+ oc5ii -i 7nt1lni .ri9irile soilor Bou9ille. ;$ine o 3i 3+cut asta ca s+ *ea 9ina .e mineD< se 7ntreba. )ntre tim./ moa-a luase co.ilul *in m1inile tremur+toare ale Mariei -i se str+*uia s+"l rea*uc+ la 9ia+. " 'u e sigur c+ moare/ nu e sigur/ s.use ea. $o.ilul r+mase a-a/ ea.+n/ 7ntins -i negru/ a.roa.e *ou+ minute/ ce li s"au .+ruit tuturor nes31r-ite? a.oi/ *eo*at+/ 3u a.ucat *e un tremur gro,a9 care"i ,91rlea ca.ul *intr"o .arte 7ntr"alta. 4icioarele -i braele i se c5irceau? n"ai 3i cre,ut nicio*at+ c+ o asemenea .utere .utea s+ str+bat+ un tru. a-a *e .l+.1n*? moa-a trebuia s+"l in+ str1ns ca s+ nu"l sca.e. Du5o9nicul 7-i 3+cu cruce/ ca -i cum ar 3i 3ost 7n .re,ena unei mani3est+ri *ia9ole-ti/ -i 7nce.u s+ bolboroseasc+ rug+ciunile celor ce"-i *au su3letul. $o.ilul se str1mba/ 3+cea bale la gur+? *in negru"91n+t cum era a:unsese acum *e o .aloare *e g5ea+/ nu mai .uin 7n3rico-+toare. 4+ru s+ se .otoleasc+ o cli.+/ sc+.+ u*ul .e roc5ia moa-ei/ -i toi 7l cre,ur+ sal9at. )n*at+ *u.+ aceea 7ns+/ ca.ul 7i c+,u .e .ern+? se 3+cu iar moale/ ea.+n/ -i *e *ata asta 3iecare 7l socoti mort *e"a binelea. " L"am bote,at 7n ultima cli.+/ s.use conetabilul. 2ili. *e 4oitiers 7-i 7n*e.+rta *e .e m1ini .ic+turile cal*e *e cear+ c+,ute *in lum1n+ri. =i/ .e nea-te.tate/ micul ca*a9ru 7-i mi-c+ .icioarele/ scoase c1te9a i.ete/ slabe 7nc+/ *ar .arc+ 9esele/ iar bu,ele i se uguiar+ ca .entru a suge. Regele tr+ia/ regele 9roia 1+. " Dia9olul s"a ,b+tut mult .1n+ s+ ias+ *in tru.ul s+u/ s.use *u5o9nicul. " 2oarte rareori/ l+muri moa-a/ ,91rcolirile acestea 7i a.uc+ .e co.ii a-a *e tim.uriu. Asta e *in .ricin+ c+ a 3ost scos cu cle-tele? am mai 9+,ut eu a-a ce9a. =i a.oi/ la.tele *oicii i"a li.sit 9reme *e mai multe ceasuri... Maria *e $ressaC se simi 9ino9at+. ;Dac+ 7n loc s+ m+ cert cu *oamna *e Bou9ille/ a- 3i alergat aici *e 7n*at+...< 7i trecu .rin minte. 'imeni/ bine7neles/ n"ar 3i *at 9ina .e bote,ul 7n a.a rece/ nici n"ar 3i amintit *e str+lucita ere*itate a 3amiliei/ cu -c5io.ii/ nebunii -i e.ile.ticii care 7n3loreau .e acest arbore glorios. De alt3el/ moti9ele .omenite *e moa-+/ -i mai cu seam+ a.+sarea e8ercitat+ asu.ra creierului *e cle-tele *o3torilor/ erau *e a:uns. " $re,i c+ 9a mai a9ea -i alte acceseD 7ntreb+ Ma5aut. " La a-a ce9a ne .utem a-te.ta/ *oamn+/ r+s.unse moa-a. 'u se -tie nicio*at+ c1n* 9ine cri,a/ nici cum s31r-e-te. " Bietul co.il6 s.use Ma5aut *estul *e tare. )l *user+ .e rege 7na.oi la castel/ -i se *es.+rir+ 3+r+ bucurie. 2ili. *e 4oitiers nu"-i *escle-t+ *inii c1t inu *rumul .1n+ la 4aris. )ntors la .alat/ o l+s+ .e soacr+"sa s+"l urme,e -i s+ se 7nc5i*+ cu *1nsul. " A*ineaori/ erai c1t .e ce s+ 3ii rege/ 3iule/ 7i s.use Ma5aut. 2ili. nu r+s.unse. " La *re.t 9orbin*/ *u.+ ceea ce 9+,ur+m/ nimeni nu s"ar mira *ac+ .lo*ul ar muri ,ilele acestea/ urm+ ea. Regentul continu+ s+ tac+. " $5iar *ac+ el ar muri/ ai 3i totu-i ne9oit s+ a-te.i .1n+ la ma:oratul @eannei *e 'a9arra. " A/ nu/ mam+6 Asta nu6 r+s.unse re.e*e 2ili.. De acum 7ncolo nu mai suntem legai *e 7nelegerea *in iulie. Euccesiunea lui Lu*o9ic s"a 7nc5is *e atunci. )n ca,ul acesta s"ar *esc5i*e succesiunea micului Ioan. )ntre r+.osatul meu 3rate -i mine 9a 3i 3ost un rege/ -i eu 9oi 3i mo-tenitorul ne.otului meu.

Ma5aut 7l .ri9i cu a*miraie. ;A ticluit toat+ istoria asta 7n tim.ul bote,ului6<... " )ntot*eauna ai 9isat s+ 3ii rege/ 2ili./ 5ai*e/ m+rturise-te"o/ s.use ea. )nc+ *e .e c1n* erai co.il ru.eai o creang+ *e co.ac -i"i 3+ceai sce.tru6 $ontele *e 4oitiers 7-i 7n+l+ .uin ca.ul -i 7i ,1mbi/ l+s1n* s+ se scurg+ o t+cere. A.oi/ 7ncrunt1n*u"se iarA " =tii/ mam+/ c+ 3emeia Isabelle *e 2Briennes a *is.+rut *in Arras -i o *at+ cu *1nsa -i oamenii .e care i"am trimis s"o r+.easc+ -i s+"i astu.e guraD E"ar .+rea c+ o in ascuns+ 7n 9reun castel *in Artois/ -i/ .e c1t se ,ice/ baronii t+i *e acolo se lau*+ c+"i 7n m1na lor. Ma5aut se 7ntreba ce rost a9ea acest a9ertisment. 2ili. 9roia numai s"o 3ereasc+ *e .rime:*iile ce"o .1n*eauD Eau s+"i arate c+"i .oart+ *e gri:+D Era un 3el *e a"i re.eta .orunca .e care i"o *+*use *e a nu mai recurge la otr+9iD Eau .oate/ *im.otri9+/ a*uc1n* 9orba *es.re 3urni,oarea ei/ o l+sa s+ 7neleag+ c+ a9ea m1inile libereD " E"ar .utea s+"l a.uce o nou+ cri,+ care s+"l *ea gata/ st+rui Ma5aut. " E+ l+s+m lucrurile 7n 9oia lui Dumne,eu/ mam+/ s+ l+s+m lucrurile 7n 9oia lui Dumne,eu/ s.use 2ili./ .un1n* ca.+t con9orbirii. ;Las+ lucrurile 7n 9oia lui Dumne,eu... sau le las+ .e m1na meaD g1n*i contesa *FArtois. E at1t *e .re9+,+tor/ 7nc1t se 3ere-te s+"-i s.urce su3letul/ *ar m"a 7neles 3oarte bine... Eimt c+ n+t+r+ul +sta mare *e Bou9ille 7mi *+ cel mai mult *e 3urc+.< Din cli.a aceea/ mintea ei 7nce.u s+ lucre,e. Ma5aut a9ea crima 7n .ers.ecti9+? iar 3a.tul c+ 9iitoarea 9ictim+ era un nou"n+scut 7i 7nt+r1ta imaginaia *e .arc+ ar 3i 3ost 9orba *e cel mai cr1ncen 9r+:ma-. 4orni o cam.anie st+ruitoare *e ,9onuri/ 7m.r+-tiin*u"le cu 9iclenie. Regele/ ,icea ea 7n *rea.ta -i 7n st1nga/ nu a9ea ,ile? -i *escria/ cu lacrimi 7n oc5i/ scena .enibil+ *e la bote,. " $re*eam toi c+ murise c5iar 7n 3aa noastr+/ -i n"a li.sit *ec1t 3oarte .uin ca s+ 3ie a-a. )ntrebai"l mai bine .e conetabil c+ era -i el acolo/ ca -i mine? nu l"am 9+,ut nicio*at+ .e *omnul Gauc5er/ care e totu-i om ne7n3ricat/ 7ng+lbenin*u"se a-a *e tare... De altminteri/ 3iecare 7-i 9a .utea *a seama c1t *e .r+.+*it e micul rege c1n* 7l 9or 7n3+i-a tuturor baronilor/ cum cere *atina. M+ 7ntreb c5iar *ac+ n"o 3i murit .1n+ a,i -i nu ni se ascun*e moartea lui. $+ci .rea 7nt1r,ie .re,entarea asta/ 3+r+ s+ ni se s.un+ *e ce. Domnul *e Bou9ille/ .are"se/ e cel care se 7m.otri9e-te/ 3iin*c+ nenorocita *e regin+... Dumne,eu s"o aib+ 7n .a,a lui6... ar 3i .e *uc+. Dar/ 7n s31r-it/ regina nu e regele6 Oamenii *e cas+ ai contesei Ma5aut/ bun+oar+ 9+ru"s+u/ 0enri *e EullC/ -i cancelarul (5ierrC *F0irson/ r+s.1n*eau s.usele ei. Baronii 7nce.eau s+ 3ie nelini-tii. )ntr"a*e9+r/ *e ce se tot am1n+ .re,entarea solemn+D Bote,ul 3+cut 7n .ri.+/ .retinsa 7m.otri9ire a lui Bou9ille/ t+cerea *e ne.+truns *in :urul castelului *e la Vincennes/ totul era sub .ecetea misterului. %mblau ,9onuri care se b+teau ca. 7n ca.. Regele/ se -o.tea/ era beteag -i nu 9roiau s+"l arate. $ontele *e Valois l"ar 3i r+.it -i *us 7n tain+ la 'ea.ole .entru a"l .une 7n siguran+. Regina nu era bolna9+/ ci se 7ntorsese 7n ara ei. " Dac+ e mort/ s+ ni se s.un+/ murmurau unii. " Regentul l"a 3+cut s+ *is.ar+6 te 7ncre*inau alii. " $e tot 7n*rugai acoloD Regentul nu e om s+ 3ac+ una ca asta. Dar se 3ere-te *e Valois. " 'u/ nu e m1na regentului? Ma5aut -i"a 91r1t coa*a aici. 4une la cale o lo9itur+/ sau .oate a -i *at"o. 4rea re.eta 7ntr"una c+ regele n"are ,ile6 )n tim. ce aceast+ 9i:elie se ab+tea *in nou asu.ra curii regale/ 7n tim. ce toi 7-i .ier*eau s+rita cu .resu.uneri o*ioase/ b+nuin* c+ se s+91r-ise o tic+lo-ie *e care 3iecare se simea m1n:it/ el/ regentul/ r+m1nea *e ne.+truns. Era absorbit *e treburile +rii/ iar *ac+ 7i .omenea cine9a *e ne.otu"s+u/ r+s.un*ea a*uc1n* 9orba *e 2lan*ra/ *e Artois/ *e 7ncasarea im.o,itelor. 2ierberea s.orea mereu -i 7n *imineaa *e 1U noiembrie/ numero-i baroni -i :u*ec+tori ai )naltei $uri i se 7n3+i-ar+ lui 2ili./ cer1n*u"i cu 5ot+r1re/ a.roa.e

som1n*u"l/ s+ consimt+ la .re,entarea regelui. Aceia *intre *1n-ii care se a-te.tau la o 7m.otri9ire sau la un r+s.uns 7n *oi .eri/ se -i .ri9eau cu o lucire r+ut+cioas+ 7n oc5i. " Dar o *oresc/ *omnilor/ o *oresc tot at1ta ca -i 9oi aceast+ .re,entare/ le s.use regentul. 'ici mie nu mi se *+ ascultare? contele *e Bou9ille e cel care se 7m.otri9e-te. A.oi/ 7ntorc1n*u"se s.re $5arles *e Valois/ 7ntors *e *ou+ ,ile *in comitatul s+u/ Maine/ un*e mai str1nsese ce9a bani/ 7l 7ntreb+A " Domnia ta/ unc5iule/ *in gri:a ce"o .ori ne.oatei $lBmence/ nu"i *ai 9oie lui Bou9ille s+ ni"l arate .e regeD 'e7neleg1n* *e un*e"i ca*e aceast+ belea .e ca./ 3ostul 7m.+rat al $onstantino.olei se 3+cu ro-u la 3a+ -i s+ri ca ars. " Dar/ .entru numele lui Dumne,eu/ ne.oate/ *e un*e ai mai scos"o -i astaD '"am cerut -i n"am 9rut 9reo*at+ a-a ce9a6 'ici m+car nu l"am 9+,ut .e Bou9ille -i n"am .rimit *e la *1nsul nici o -tire *e mai multe s+.t+m1ni. =i m"am 7ntors la 4aris anume s.re a 3i *e 3a+ la aceast+ .re,entare. 'u numai c+ nu m+ 7m.otri9esc/ *ar a- 9rea ca ea s+ se 3ac+ -i s+ ne 7ntoarcem c1t mai cur1n* la *atinile .+rinilor no-tri. " Atunci/ *omnii mei/ s.use regentul/ suntem toi 7ntr"un g1n* -i 9rem acela-i lucru... Gauc5er6 (u care ai 3ost *e 3a+ la na-terea 3ratelui meu... s.une/ se cu9ine 7ntr"a*e9+r ca na-a s+ 7n3+i-e,e co.ilul regal baronilorD " 2ire-te/ 3ire-te/ na-a trebuie s+"l .re,inte/ r+s.unse Valois/ :ignit c+ se cere s3atul altei com.etene *ec1t a sa 7n .ri9ina unui .unct al ceremonialului. Am luat .arte la toate .re,ent+rile/ 2ili.? la a ta/ care a 3ost mai restr1ns+/ 3iin*c+ erai al *oilea n+scut/ ca -i la aceea a lui Lu*o9ic -i a.oi a lui $5arles. $o.iii mei au 3ost -i ei .re,entai/ *atorit+ coroanelor mele. =i 7ntot*eauna *e c+tre na-+. " Atunci/ urm+ regentul/ o 9oi 7n-tiina numai*ec1t .e contesa Ma5aut c+ are *e 7n*e.linit c5iar acum aceast+ sarcin+/ -i 7i 9oi .orunci lui Bou9ille s+ ne *esc5i*+ castelul Vincennes. Vom 7nc+leca la amia,+/ .ornin* 7ntr"acolo. 4entru Ma5aut/ era .rile:ul a-te.tat. 'u 9roia ca nimeni a3ar+ *e BBatrice s"o a:ute s+ se 7mbrace/ -i"-i .use 7n cre-tet o coroan+A uci*erea unui rege merita at1ta cinste. " $1t tim. cre,i tu c+"i trebuie .ulberii tale ca s+ *ea gata un co.il *e cinci ,ileD " Asta n"o -tiu/ *oamn+/ r+s.unse *omni-oara *e com.anie. La cerbii *omniei tale re,ultatul s"a ar+tat 7ntr"o singur+ noa.te. Regele Lu*o9ic 7ns+/ a re,istat a.roa.e trei ,ile... " Orice s"ar 7nt1m.la/ 9orbi Ma5aut/ 7mi 9a 3i *e mare a:utor aceast+ *oic+ .e care am 9+,ut"o *eun+,i/ 3rumoas+ 3at+/ ,+u a-a/ *ar *es.re care nimeni nu -tie *e un*e 9ine/ nici cine a .us"o acolo. Eoii Bou9ille/ 3+r+ 7n*oial+... " (e 7neleg/ *oamn+/ s.use BBatrice/ 3lutur1n* un sur1s. Dac+ li se 9a .+rea c+ regele n"a murit *e moarte bun+/ ar .utea 3i 7n9inuit+ aceast+ 3at+ ca s"o lege .e urma c+l+ul *e co,ile a .atru cai -i s"o s31-ie. " R+clua mea cu s3intele moa-te/ un*e"i r+cluaD 7ntreb+ 7ngri:orat+ Ma5aut -i se .i.+i la .ie.t. A5/ *a/ o am aici. 4e c1n* .+r+sea iatacul/ BBatrice 7i -o.tiA " 2ii cu luare aminte/ *oamn+/ nu cum9a *in gre-eal+ s+ te -tergi la nas.

III VI$LE'IILE L%I BO%VILLE " A.rin*ei toate 3ocurile6 .orunci Bou9ille slugilor. E+ trosneasc+ -emineurile -i c+l*ura s+ se 7m.r+-tie .e cori*oare.

%mbla *in 7nc+.ere 7n 7nc+.ere -i/ sub cu91nt c+ *+ ,or 3iec+ruia/ inea totul 7n loc. Alerga la .o*ul *e .este -anul castelului ca s+ ins.ecte,e str+:ile/ .oruncea s+ se a-tearn+ nisi. .rin curi/ a.oi .unea s+"l m+ture .entru c+ se .re3+cea 7n noroi/ se *ucea s+ se 7ncre*ine,e c+ broa-tele u-ilor sunt 3+r+ cusur/ *e-i ele n"a9eau s+ slu:easc+ la nimic. (oat+ 3r+m1ntarea asta nu era *ec1t .entru a"-i am+gi .ro.ria sa nelini-te. ;Ea 7l 9a omor7/ ea 7l 9a omor7</ 7-i re.eta 7ntruna. 4e un cori*or se ciocni *e ne9ast+"sa. " ReginaD 7ntreb+ el. Reginei $lBmence i se *+*use ultima gri:anie c5iar 7n *imineaa aceea. 2emeia aceasta/ a c+rei 3rumusee trecea *re.t legen*ar+ 7n *ou+ regate/ era sluit+/ .ustiit+ *e boal+. A9ea nasul subiat/ 3aa g+lbuie aco.erit+ cu .ete ro-ii mari c1t o mone*+ *e *ou+ li9re/ -i 7m.r+-tia un miros groa,nic? u*ul 7i 9enea cu urme *e s1nge? res.ira *in ce 7n ce mai greu -i gemea sub *urerea .e care o simea 7n cea3+ -i 7n .1ntec. Era 7n .ra*a unui *elir ne7ntreru.t. " Eu3er+ *e 3rigurile acelea care se 7ntorc *in .atru 7n .atru ,ile/ l+muri *oamna *e Bou9ille. Moa-a ,ice c+ *ac+ trece cu bine ,iua *e a,i/ .oate s+ sca.e. Ma5aut a 3+g+*uit s+ mi"l trimeat+ .e *omnul *e 4a9illC/ *o3torul ei .ersonal. " 4entru nimic 7n lume/ .entru nimic 7n lume6 i,bucni Bou9ille. E+ nu l+s+m s+ intre aici nici o .ersoan+ care 9ine *in .artea contesei Ma5aut. Mama .e moarte/ co.ilul 7n mare .rime:*ie/ -i .este *ou+ sute *e baroni care a9eau s+ soseasc+/ cu escortele lor6 $e mai 5arababur+ se 9a isca aici -i ce .rile: nimerit .entru o crim+6 " $o.ilul nu trebuie s+ r+m1n+ 7n o*aia li.it+ *e cea a reginei/ urm+ Bou9ille. 'u .ot b+ga acolo *estui o-teni s+"l .+,easc+/ -i oricine se .oate lesne 3uri-a 7n *osul *ra.eriilor. " $am t1r,iu te g1n*i-i la asta? -i un*e 9rei s+"l .uiD " )n o*aia regelui/ ale c+rei u-i .ot 3i toate str+:uite. Ee uitar+ unul la altul/ 7ntr"un g1n* am1n*oiA era 7nc+.erea 7n care murise Aiuritul. " Ve,i *e .reg+te-te camera aceea -i ai gri:+ s+ se 7ncing+ bine 3ocul 7n sob+. " 2ie/ *ragul meu/ 9oi 3ace cum 9rei tu. Dar c5iar *ac+ ai .une cinci,eci *e scutieri 7m.re:ur/ n"o 9ei o.ri .e Ma5aut s+"l *uc+ .e rege 7n braele ei s.re a"l .re,enta baronilor. " Voi 3i l1ng+ *1nsa. " Da/ *ar *ac+ a 5ot+r1t s+ 3ac+ asta/ 7l 9a omor7 sub nasul t+u/ bietul meu 0ugues. =i n"ai s+ 9e,i *e loc. %n co.il *e cinci ,ile nu se .rea ,91rcole-te. Ee 9a 3olosi *e o cli.+ *e neatenie ca s+"i 91re un ac 7n moalele ca.ului/ s+"i *ea s+ res.ire 9reo otra9+/ sau s+"l g1tuie cu un -nur. " =i atunci/ ce 9rei s+ 3acD se r+sti Bou9ille. 'u m+ .ot *uce s+"i s.un regentuluiA ;'u 9rem ca soacr+"ta s+"l in+ .e rege 7n brae/ c+ci ne temem c+"l 9a uci*e6< " Ei nu/ asta n"o .oi 3ace6 'u ne r+m1ne *ec1t s+ ne rug+m lui Dumne,eu/ s.use *oamna *e Bou9ille/ *e.+rt1n*u"se. 'emai-tiin* *e ce s+ se a.uce/ Bou9ille se 7n*re.t+ s.re o*aia *oicii. Maria *e $ressaC 7i al+.ta .e cei *oi co.ii *eo*at+. La 3el *e lacomi unul ca -i cel+lalt/ 7n5+au .ra*a cu ung5iile lor mici -i moi/ -i sugeau ,gomotos. M+rinimoas+/ Maria 7i *+*ea regelui s1nul st1ng/ socotit a 3i mai bogat 7n la.te. " $e i s"a 7nt1m.lat/ *omnuleD 7l 7ntreb+ ea .e Bou9ille. 4ari 3oarte tulburat. Et+tea 7naintea ei/ s.ri:init 7n sabia lui lung+/ cu -u9iele negre -i albe c+,1n*u"i .e obra:i/ cu burta str1ns+ 7n ,a/ ar5ang5el se8agenar 7ns+rcinat cu .a,a ane9oioas+ a unui .runc. " E a-a *e sl+bu micul nostru st+.1n/ a-a *e sl+bu6 s.use el m15nit. " Dar *e loc/ *omnule/ *im.otri9+/ s"a 7n,*r+9enit bini-or? ia te uit+/ a.roa.e c+ l"a 7ntrecut .e al meu. =i toate *octoriile acestea ce mi se *au/ 7mi cam 3ac grea+/ *ar lui .ar s+"i .rin*+ bine1). Bou9ille 7ntinse m1na lui mare/ cu .ete ca3enii l+sate *e 3r1iele cailor -i *e m+ciuliile .alo-urilor -i m1ng1ie gri:uliu c+.-orul .e care mi:ea un .u3 blon*.
1) ,$nd un nou-nscut re#enta sim tome de %oal, nu lui i se administrau medicamentele, ci doicii&

" Ve,i/ *umneata/ nu e un rege ca ceilali... murmur+ el. B+tr1nul slu:itor al lui 2ili. cel 2rumos nu -tia cum s+ e8.rime ceea ce simea. Oric1t *e *e.arte c+uta 7n amintirile lui -i c5iar 7n acelea ale tat+lui s+u/ .entru el monar5ia/ regatul/ 2rana/ tot ceea ce *+*use un rost *reg+toriilor sale -i 3usese .ricina gri:ilor sale se con3un*a cu un lung -i soli* lan *e regi/ b+rbai 7n toat+ 3irea/ .uternici/ cer1n* celor *in :ur cre*in+ -i 7m.+rin*u"le *emnit+ile. Vreme *e *ou+,eci *e ani/ a.ro.iase :ilul 7n care -e*ea un monar5 7naintea c+ruia tremura toat+ cre-tin+tatea. 'icio*at+ nu -i"ar 3i 7nc5i.uit c+ lanul ar .utea s+ se subie,e a-a *e re.e*e a:ung1n* la aceast+ 3ira9+ 9erig+ tran*a3irie/ cu b+rbia m1n:it+ *e la.te -i .e care .uteai s"o 3r1ngi cu o singur+ m1n+. " E a*e9+rat c+ s"a 7n,*r+9enit bini-or? *e n"ar a9ea semnul acesta l+sat *e cle-te/ -i care a -i 7nce.ut s+ se -tearg+/ ar trebui s+"l .ri9e-ti *e a.roa.e ca s+"l .oi *eosebi *e al *umitale. " O/ nu/ *omnule/ s.use Maria? al meu e mai greu. 'u"i a-a/ Ioan al *oilea/ c+ tu e-ti mai greuD Ee 3+cu *eo*at+ ro-ie -i l+muriA " Deoarece am1n*urora le ,ice Ioan/ .e al meu 7l numesc Ioan al *oilea. 4oate c+ n"ar trebui s"o 3acD $u un gest *e ma-inal+ bun+9oin+/ Bou9ille m1ng1ie ca.ul .runcului Mariei *e $ressaC. Oc5ii lui mergeau *e la unul la altul. Maria cre,u c+ .ri9irea st+ruitoare a bur*u5+nosului gentilom era atras+ *e .ie.tul ei/ -i 3aa i se 3+cu -i mai ro-ie. ;$1n* oare/ 7-i ,ise/ 9oi 7nceta s+ mai simt s1ngele 7n obra, la tot .asulD Doar nu e lucru necinstit/ nici *e ru-ine/ s+ al+.te,i6< (ocmai atunci intr+ *oamna *e Bou9ille a*uc1n* 9estmintele .entru a"l 7mbr+ca .e rege. Bou9ille o trase 7ntr"un ung5er al o*+ii/ s.un1n*u"i 3oarte 7ncetA " Am g+sit un mi:loc/ a-a cre*. Vorbir+ 7n -oa.t+ c1te9a cli.e. Doamna *e Bou9ille cl+tina *in ca./ c5ib,uia? *e *ou+ ori .ri9i 7ns.re Maria. " )ntreab"o tu *ac+ 9rea/ s.use ea 7n cele *in urm+. 4e mine nu m+ iube-te. Bou9ille se 7ntoarse la t1n+ra 3emeie. " Maria/ co.ila mea/ 7i 9orbi el/ .oi 3ace un mare bine micului nostru rege la care 9+* c+ ii a-a *e mult. Iat+/ 9or sosi baronii .entru ca el s+ le 3ie .re,entat. Dar noi ne temem s+ nu .rin*+ o r+ceal+/ *u.+ s.asmele care l"au a.ucat la bote,. )nc5i.uie-te"i ce oc5i ar 3ace baronii *ac+ l"ar 9e*ea *eo*at+ ,91rcolin*u"se ca *eun+,i6 At1t ar 3i *e a:uns .entru ca unii s+ s.un+ c+ n"are mult *e tr+it/ a-a cum 9r+:ma-ii s+i re.et+ mereu. 'oi +-tia/ baronii/ suntem o-teni -i ne .lace ca regele s+ se arate 9oinic c5iar *e la cea mai 3rage*+ 91rst+. $o.ilul *umitale e mai *olo3an -i mai c5i.e-. Am 9rea s+"l .re,ent+m 7n locul lui. Oarecum nelini-tit+/ Maria se uit+ la *oamna *e Bou9ille/ care se gr+bi s+ ,ic+A " Eu nu m+ amestec. E o i*ee a soului meu. " 'u e .+cat/ *omnule/ *e a 3ace una ca astaD obiect+ Maria. " 4+cat/ co.ila meaD Dar e o 3a.t+ 9re*nic+ s+"i a.eri regele. =i nu 9a 3i 7nt1ia oar+ c1n* e 7n3+i-at .o.orului un co.il ,*ra9+n 7n locul unui mo-tenitor .ir.iriu/ o 7ncre*in+ Bou9ille/ minin* .entru cau,a cea bun+. " 'u se 9a b+ga *e seam+D " $um s+ se bage *e seam+D se amestec+ 7n 9orb+ *oamna *e Bou9ille. =i unul -i altul sunt blon,i? la 91rsta asta toi co.iii seam+n+ 7ntre ei/ -i se sc5imba *e la o ,i la alta. $ine"l cunoa-te .e rege cu a*e9+ratD Domnul *e @oin9ille care nu 9e*e *e loc/ regentul care nu .rea 9e*e bine -i conetabilul care se .rice.e mai mult la cai *ec1t la .runci. " $ontesa *FArtois nu se 9a mira c+ nu mai are semnul acela l+sat *e cle-teD " Eub scu3i+ -i coroan+/ cum ar .utea s+ 9a*+ astaD " =i .e *easu.ra/ e o ,i cam 7ntunecoas+. A.roa.e c+ 9or trebui a.rinse lum1n+rile/ a*aog+ Bou9ille/ ar+t1n* s.re 3ereastr+ la mo5or1ta lumin+ *e noiembrie. Maria nu se mai 7m.otri9i. La *re.t 9orbin*/ i*eea acestei substituiri 7i 3+cea cinste/

-i a.oi nu"i atribuia lui Bou9ille *ec1t intenii bune. )i 3+cu .l+cere s+"-i 7mbrace co.ilul 7n 9estminte rege-ti/ 7n3+-ur1n*u"l 7n scutece *e m+tase/ .un1n*u"i mantia albastr+ .res+rat+ cu 3lori *e crin aurii -i scu3ia .e care 3usese cusut+ o minuscul+ coroan+/ toate .reg+tite 7nainte *e a se 3i n+scut. " 2rumos 9a mai 3i/ @eannot al meu/ 7-i ,icea Maria. O coroan+/ Dumne,eule6 O coroan+6 Vei trebui s"o 7na.oie,e regelui t+u/ -tii/ @eannot/ 9ei trebui s"o 7na.oie,i6 )-i 511na o*rasla/ ca .e o .+.u-+/ 7n 3aa leag+nului lui Ioan I. " Ve,i"l/ m+ria ta/ 9e,i"l .e 3ratele t+u *e la.te/ micul t+u slu:itor care"i 9a lua locul ca s+ nu r+ce-ti. =i se g1n*eaA ;$e"o s+ se mai minune,e 7n cur1n* Guccio/ c1n* 7i 9oi .o9esti toate acestea... $1n* 7i 9oi s.une c+ 3iu"s+u e 3ratele *e la.te al regelui/ -i c+ a 3ost .re,entat baronilor... $iu*at+ 9ia+ ne"a 3ost *at s+ tr+im/ -i .e care n"asc5imba"o .entru nici o alt+ 9ia+6 $e bine am 3+cut iubin*u"l .e Guccio/ lombar*ul meu *rag6< Bucuria 7i 3u curmat+ *e un geam+t .relung 9enit *in 7nc+.erea *e al+turi. ;Regina/ Dumne,eule.../ 7i trecu .rin minte. O uitasem .e regin+.< %n scutier intr+/ anun1n* c+ regentul -i baronii sosesc. Doamna *e Bou9ille a.uc+ .runcul Mariei. " )l mut 7n o*aia regelui/ s.use ea/ -i *u.+ ceremonie tot acolo 7l a*uc/ .1n+ .leac+ curtea. Dumneata/ Maria/ s+ nu te mi-ti *e aici 7nainte s+ m+ 7ntorc eu/ iar *ac+ intr+ cine9a/ cu toat+ stra:a ce"o 9om .une/ s+ ,ici c+ acest co.il e al *umitale. IV ;DOM'II MEI/ IA( REGELE6< Baronii abia *e 7nc+.eau toi 7n sala cea mare? 9orbeau/ tu-eau/ tro.+iau -i 7nce.eau s+"-i .iar*+ r+b*area *u.+ at1ta stat 7n .icioare. Oamenii *in escort+ *+*user+ bu,na .e cori*oare/ *ornici s+ 9a*+ -i ei s.ectacolul? ciorc5ini *e ca.ete se 7mbul,eau la intr+ri. Eene-alul *e @oin9ille/ .e care nu"l sculaser+ *ec1t 7n ultima cli.+ ca s+"i crue .uterile/ st+tea 7n u-a o*+ii regelui/ 7m.reun+ cu Bou9ille. " Domnia ta 7l 9ei anuna .e rege/ *omnule sene-al/ s.use acesta. E-ti cel mai 9ec5i to9ar+- al E31ntului Lu*o9ic? *omniei tale i se cu9ine cinstea. $5inuit *e gri:i/ cu 3aa 7mbrobonit+ *e su*oare/ Bou9ille 7-i ,iceaA ;'u/ eu n"a- 3i 7n stare... n"a- 3i 7n stare s+"l anun... Glasul m"ar tr+*a.< O 9+,u i9in*u"se/ la ca.+tul cori*orului r+mas 7n umbr+/ .e contesa Ma5aut/ uria-+/ .arc+ -i mai 7nalt+ cu coroana 7n ca. -i cu mantia ei grea *e ,ile mari. 'icio*at+ Ma5aut *FArtois nu i se .+ruse a-a *e imens+/ a-a *e 7n3rico-+toare. Bou9ille se n+.usti 7n o*aie -i"i s.use soiei saleA " A sosit cli.a. Doamna *e Bou9ille ie-i 7n 7nt1m.inarea contesei/ al c+rei .as ,*ra9+n r+suna .e les.e,ile *e .iatr+/ -i"i 7ntinse ginga-a .o9ar+. Locul era 7ntunecos? Ma5aut nu .ri9i co.ilul .rea *e a.roa.e. I se .+ru *oar c+ mai .rinsese greutate *e la ,iua bote,ului 7ncoace. " Ei/ 9+* c+ micul nostru rege arat+ 7n3loritor/ s.use *1nsa. (e 3elicit/ *raga mea. " 4entru c+ 9eg5em asu.ra lui cu mare str+-nicie/ *oamn+/ r+s.unse *oamna *e Bou9ille cu glasul ei cel mai *r+g+la-. 'u 9rem s+ 3im *o:enii *e na-+"sa. ;'u mai era tim. *e a-te.tat/ g1n*i Ma5aut/ .rea s"a 3+cut 9oinic.< La lumina care c+*ea *in .er9a,ul unei 3erestre 9+,u 3aa 3ostului -ambelan. " $e ai/ *omnule 0ugues/ *e asu,i a-a *e tareD 7l 7ntreb+ ea. 'u"i totu-i o ,i c+l*uroas+. " E *in .ricina 3ocului care ar*e 7n toate sobele... M+ria sa regentul nu .rea mi"a *at r+ga, s+ .reg+tesc totul .e 7n*elete. Ee 7n3runtar+ *in oc5i/ trec1n* .rin grea cum.+n+ -i unul -i altul. " Atunci/ s+ mergem/ s.use Ma5aut. Desc5i*e"mi *umneata calea.

Bou9ille 7l lu+ *e bra .e b+tr1nul sene-al/ -i am1n*oi e.itro.ii se 7n*re.tar+ 7ncet s.re sala cea mare. Ma5aut 9enea *u.+ *1n-ii/ la c1i9a .a-i 7n urm+. Era cli.a cea mai .rielnic+ -i .e care s"ar .utea s+ n"o mai 7nt1lneasc+. )ncetineala cu care"-i t1ra .a-ii sene-alul 7i 7ng+*uia s+ lucre,e 3+r+ grab+. Desigur/ *e"a lungul .ereilor erau 7n-irai 7n .enumbr+ scutieri -i *oamne *e onoare/ cu oc5ii aintii la .runcul regal? *ar cine ar .utea s+"-i *ea seama *e un gest at1t *e scurt -i at1t *e 3iresc6 " 0ai*e/ 3l+c+ule6 s+ ne .re,ent+m 3rumos/ 7i s.use Ma5aut bebelu-ului 7ncoronat .e care"l inea 7n scobitura braului. E+ 3acem cinste +rii -i s+ nu ne curg+ balele. )-i scoase batista *in .ungua .rins+ la cing+toare -i -terse re.e*e bu,i-oarele ume*e. Bou9ille 7ntoarse ca.ul/ *ar .rea t1r,iu? gestul era s+91r-it/ -i Ma5aut 7-i str1nse batista 7n .alm+/ .re3+c1n*u"se c+ aran:ea,+ mantia co.ilului. " Euntem gata/ ,ise ea. %-ile s+lii se *+*ur+ *eo.arte -i se 3+cu t+cere. Dar sene-alul nu 9e*ea mulimea *e ca.ete *in 3aa lui. " Anun+/ *omnule/ anun+/ 7i s.use Bou9ille. " 4e cine trebuie s+ anunD 7ntreb+ @oin9ille. " 4e rege/ 5ai*e/ .e rege6 " Regele... murmur+ @oin9ille. =tii *umneata c+ e al cincilea .e care"l 9oi slu:i6 " Bine/ bine/ *ar anun+"l o*at+6 re.et+ Bou9ille/ .ier,1n*u"-i s+rita. La s.atele lor/ Ma5aut -tergea .entru a *oua oar+/ ca s+ 3ie mai sigur+/ gura .runcului. Du.+ ce 7-i lim.e,i g1tle:ul/ 51r1in* *e c1te9a ori/ *omnul *e @oin9ille se 5ot+r7 7n cele *in urm+ s+ rosteasc+ cu o 9oce gra9+/ *estul *e r+s.icat+A " Domnii mei/ iat+ regele6 Iat+ regele/ *omnii mei6 " (r+iasc+ regele6 r+s.unser+ baronii 7ntr"un glas/ u-ur1n*u"-i ast3el inima *e un strig+t .e care"l reineau *e la 7nmorm1ntarea Aiuritului. Ma5aut merse *re.t s.re regent -i ceilali membri ai 3amiliei regale str1n-i 7n :urul lui. " Dar e 9oinic... E ca un boboc *e tran*a3ir... E *olo3an6 e8clamau baronii la trecerea lui. " $e ne tot 7n*rugau unii c+ e .l+.1n* -i c+ n"are mult *e tr+itD 7i -o.ti $5arles *e Valois 3iului s+u 2ili.. " Vorbe6 Etir.ea 2ranei tot ,*ra9+n+ a r+mas/ s.use contele *e La Marc5e ca s+"l maimu+reasc+ .e unc5iu"s+u. O*rasla lombar*ului se inea bine/ c5iar .rea bine/ *u.+ .+rerea contesei Ma5aut. ;'"ar .utea barem s+ mai i.e/ s+ se mai ,91rcoleasc+ nielD< se 7ntreba ea. =i/ 7ntr"ascuns/ 7ncerca s+"l ciu.easc+ .rin mantie. Dar scutecele erau groase/ -i co.ilul nu scoase *ec1t un scurt g1ngurit *estul *e 9esel. 4ri9eli-tea ce i se 7n3+i-a oc5ilor abia *esc5i-i .+rea s+"i .lac+. ;Ia te uit+/ mica sec+tur+6 )i 9ine a c1nta. Las+/ nu mai c1ni tu la noa.te... A3ar+ *oar *ac+ .ulberea BBatricei n"o 3i 3ost r+su3lat+...< )n 3un*ul s+lii i,bucnir+ strig+teA " 'u"l 9e*em *e loc6 Vrem s+"l a*mir+m6 " Ia"l/ 2ili./ 7i s.use Ma5aut ginerelui ei/ 7ntin,1n*u"i .runcul? ai braul mai lung ca al meu/ arat+"l .e rege 9asalilor s+i. Regentul 7l .rinse .e micul Ioan *e mi:loc -i"l ri*ic+ *easu.ra ca.ului .entru ca 3iecare s+"l .oat+ contem.la 7n 9oie. Deo*at+/ 2ili. simi c+"i curge .e m1ini un lic5i* cal* -i 91scos. A.ucat *e sug5iuri/ co.ilul 9+rsa la.tele .e care"l su.sese cu o :um+tate *e ceas 7nainte/ *ar un la.te ce se 3+cuse 9er,ui -i era amestecat cu 3iere? 3aa i se sc5imb+ la 3el/ a.oi lu+ 3oarte re.e*e o culoare 7nc5is+/ ne5ot+r1t+/ 7ngri:or+toare/ 7n tim. ce"-i r+sucea g1tul s.re s.ate. O uria-+ e8clamaie *e s.aim+ -i *e *e,am+gire se ri*ic+ *in mulimea baronilor. " Doamne/ Dumne,eule/ i,bucni Ma5aut/ 7l a.uc+ iar s.asmele6 " Ia"i"l 7na.oi/ s.use re.e*e 2ili./ .un1n*u"i .runcul 7n brae ca .e un .ac5et

.rime:*ios. " =tiam c+ a-a se 9a 7nt1m.la6 se au,i un glas. Era Bou9ille. Ee 3+cuse ro-u/ -i"-i .limba .ri9irea m1nioas+ *e la contes+ la regent. " Da/ a9eai *re.tate/ Bou9ille/ 7i s.use 2ili. *e 4oitiers? ne"am cam .ri.it cu .re,entarea acestui co.il bolna9. " =tiam c+ a-a se 9a 7nt1m.la.../ re.et+ Bou9ille. Dar ne9ast+"sa 7l trase cu .utere *e m1nec+ .entru a"l 7m.ie*ica s+ s+91r-easc+ o .rostie ire.arabil+. Oc5ii li se 7nt1lnir+/ -i Bou9ille se .otoli. ;$e era s+ 3acD g1n*i el. Mi"am .ier*ut minile. Doar 7l a9em .e cel a*e9+rat.< Dar *ac+ .usese totul la cale ca s+ abat+ crima asu.ra altei 9ictime/ nu .re9+,use 7ns+ nimic .entru ca,ul 7n care crima s"ar s+91r-i 7ntr"a*e9+r. Ma5aut era -i *1nsa n+ucit+. 'u se a-te.tase ca otra9a s+ lucre,e a-a *e re.e*e. Rostea cu9inte care 7ncercau s+ 3ie lini-titoareA " 4otolii"9+/ .otolii"9+6 =i mai ieri cre,usem c+ are s+ moar+A -i .e urm+/ ai 9+,ut/ -i"a 9enit 7n 3ire. A-a"i a.uc+ .e co.ii o *urere *e"i mai mare s.aima c1n* 7i 9e,i/ *ar le trece re.e*e. Moa-a6 A*ucei"mi"o .e moa-+/ a*aog+ ea/ lu1n* toate riscurile .entru a"-i *o9e*i buna cre*in+. Regentul 7-i inea m1inile m1n:ite *e.+rtate *e tru.? le .ri9ea cu team+ -i sc1rb+/ -i nu 7n*r+,nea s+ se ating+ *e nimic. 4runcul era 91n+t -i se 7n+bu-ea. )n ,+.+ceala -i tulburarea ce se st1rni/ nimeni nu"-i .rea *+*u seama *e ceea ce 3+cea/ nici cum se .etrecuser+ lucrurile. Doamna *e Bou9ille se n+.usti s.re iatacul reginei/ *ar c1n* a:unse a.roa.e *e u-+ se o.ri brusc/ ,ic1n*u"-iA ;Dac+ o c5em .e moa-+/ ea 9a 9e*ea numai*ec1t c+ .runcul a 3ost sc5imbat -i c+ nu are urma cle-telui. 'u cum9a/ nu cum9a s+ i se scoat+ scu3ia6< Ee 7ntoarse 7n 3ug+/ .e c1n* mulimea celor *e 3a+ se -i tr+gea 7n*+r+t s.re camera regelui. 'ici o moa-+ nu mai .utea s+"i a:ute co.ilului. )n3+-urat 7n mantia bro*at+ cu 3lori *e crin -i cu minuscula coroan+ *at+ 7ntr"o .arte/ ,+cea ca o e.a9+ .e .atul uria7mbr+cat 7n m+tase. )n scutecele sale mur*are/ cu oc5iul alb -i bu,ele .+m1ntii/ cu 9iscerele ru.te/ .runcul ce 3usese .re,entat tuturor ca regele 2ranei/ 7ncetase *in 9ia+. V %' LOMBARD LA EAI'("DE'IE " =i acum/ ce ne 9om 3aceD se 7ntrebau soii Bou9ille. Ee 9e*eau .rin-i 7n .ro.ria lor ca.can+. Regentul nu ,+bo9ise *e loc la Vincennes. A*un1n*u"i .e membrii 3amiliei regale/ 7i rugase s+ 7ncalece -i s+"l 7nsoeasc+ la 4aris/ .entru a ine s3at *e 7n*at+ ce 9or a:unge acolo. )n cli.a c1n* regentul .+r+sea castelul/ Bou9ille a9usese o ultim+ tres+rire *e cura:. " Monseniore6 i,bucnise el/ a.uc1n* *e 3r1u calul regentului. Dar 2ili. 7i curmase 9orba numai*ec1tA " Las+/ las+/ Bou9ille... )i sunt recunosc+tor c+ 7m.+rt+-e-ti m15nirea noastr+. 'u"i 3acem nici o 9in+/ cre*e"m+. E legea 3irii omene-ti. )i 9oi trimite .oruncile mele .entru 7nmorm1ntare. =i regentul .ornise/ *1n* galo. calului *e cum trecu .o*ul. )ntr"o asemenea goan+/ 7nsoitorii s+i n"ar mai a9ea r+ga,ul s+ cugete 7n *rum la cele 7nt1m.late. Du.+ *1nsul .lecar+ -i cei mai muli *intre baroni. Doar c1i9a r+maser+ acolo/ cam *e a *oua m1n+/ cei 3+r+ *e nici o treab+/ care se str1ngeau 7n mici gru.uri ca s+ comente,e e9enimentul. " Ve,i tu/ 7i ,icea Bou9ille soiei sale/ ar 3i trebuit s+ 9orbesc c5iar 7n cli.a aceea. De ce m"ai reinutD Et+teau 7n .icioare la o 3ereastr+/ -u-otin* 7ntre *1n-ii/ abia 7n*r+,nin* s+"-i

7m.+rt+-easc+ g1n*urile. " =i *oicaD 7ntreb+ Bou9ille. " Am a9ut gri:+ *e ea. Am *us"o 7n o*aia mea .e care am 7ncuiat"o cu c5eia/ .un1n* -i *oi oameni *e stra:+ 7n 3aa u-ii. " '"a a3lat nimicD " 'u. " Va trebui totu-i s+"i s.unem. " E+ a-te.t+m .1n+ 9or .leca toi. " A5/ ar 3i trebuit s+ 9orbesc/ mai s.use o *ata Bou9ille. Ee c+ia amarnic c+ nu ascultase *e .rimul s+u imbol*. ;Dac+ a- 3i strigat a*e9+rul 7n 3aa tuturor baronilor/ *ac+ a- 3i a*us .e loc *o9a*a...< $a s+ 3i 3+cut asta/ ar 3i trebuit s+ aib+ alt+ 3ire/ s+ 3ie un om *e alt soi/ cum e conetabilul/ bun+oar+/ -i mai .resus *e toate s+ n"o 3i a9ut 7n s.ate .e ne9ast+"sa care s+"l trag+ *e m1nec+... " Dar *e un*e .uteam noi s+ -tim/ s.use *oamna *e Bou9ille/ c+ Ma5aut 7-i 9a *uce a-a *e bine la ca.+t lo9itura/ -i c+ .runcul 9a muri sub oc5ii tuturorD " La *re.t 9orbin*/ murmur+ Bou9ille/ am 3i 3+cut mai bine .re,ent1n*u"l .e cel a*e9+rat/ -i l+s1n* soarta s+ se 7m.lineasc+. " A5/ asta i"am s.us"o *oar6 " Ei/ *a/ recunosc. A mea a 3ost i*eea... :alnic+ i*ee... $+ci/ acum/ cine ar mai 9roi s+"i crea*+D $um/ -i cui ar .utea s+ *eclare c+ 7n-elaser+ 7m.reun+ a*unarea baronilor/ .un1n* o coroan+ .e ca.ul unui co.il *e *oic+D 2a.ta lor ar 3i socotit+ un sacrilegiu. " =tii ce risc+m acuma *ac+ nu ne inem guraD 7ntreb+ *oamna *e Bou9ille. $a Ma5aut s+ ne otr+9easc+ -i .e noi. " Regentul era 7n c1r*+-ie cu *1nsa? *e asta sunt sigur. Du.+ ce co.ilul l"a scui.at .e m1ni/ c1n* -i le"a -ters/ a aruncat batista 7n 3oc? l"am 9+,ut... Dac+ am 9orbi/ m"ar t1r7 la :u*ecat+ .entru tr+*are 3a+ *e Ma5aut. Gri:a lor cea mare/ *e acum 7ncolo/ era .entru .ro.ria lor siguran+. " =i toaleta co.ilului mortD 7ntreb+ Bou9ille. " Am 3+cut"o/ cu una *in slu:nicele mele/ 7n tim. ce tu 7l 7nsoeai .e regent la .lecare/ l+muri *oamna *e Bou9ille. Iar acum .atru scutieri stau *e stra:+ 7n :urul lui. '"a9em a ne teme *e nimic *es.re .artea aceasta. " Dar reginaD " Le"am .oruncit tuturor s+ nu"i s.un+ nimic ca s+ nu"i agra9e,e boala. De altminteri .are a nu mai 3i 7n stare s+ 7neleag+. =i moa-elor le"am .oruncit s+ nu se *e.+rte,e o cli.+ *e .atul ei. 4uin tim. *u.+ asta/ sosi *e la 4aris -ambelanul Guillaume *e Eeri, s.re a"l 7n-tiina .e Bou9ille c+ regentul 3usese recunoscut ca rege *e c+tre 3ratele -i unc5ii s+i/ .recum -i *e .airii care erau *e 3a+. $onsiliul *e coroan+ a 3ost scurt. " )n ce .ri9e-te 3uneraliile ne.otului s+u/ s.use -ambelanul/ st+.1nul nostru 2ili. a 5ot+r1t ca ele s+ se 3ac+ c1t mai cur1n*/ s.re a nu 7ntrista .rea mult .o.orul cu acest nou *oliu. R+m+-iele .+m1nte-ti nu 9or 3i e8.use. Deoarece a,i e 9ineri/ iar *uminec+ nu se .oate 3ace 7nmorm1ntarea/ urmea,+ ca ele s+ 3ie *use c5iar m1ine la Eaint"Denis. )mb+ls+m+torul a -i .ornit 7ncoace. (e las/ *omnule/ c+ci regele mi"a .oruncit s+ m+ 7ntorc numai*ec1t. Bou9ille 7l l+s+ s+ .lece/ 3+r+ s+ mai a*auge un cu91nt. ;Regele... regele</ 7-i s.use el *e c1te9a ori. $ontele *e 4oitiers era rege? un .ui *e lombar* a9ea s+ 3ie 7ngro.at la Eaint"Denis... iar Ioan I tr+ia. Bou9ille se *use s"o 9a*+ .e ne9ast+"sa. " 2ili. a 3ost recunoscut. $e ne 9om 3ace acuma cu regele care ne"a r+mas 7n s.inareD " (rebuie s+"l 3acem s+ *is.ar+. " A/ nu6 i,bucni Bou9ille/ in*ignat. " 'u e 9orba *e asta. )i .ier,i minile/ 0ugues6 r+s.unse *oamna *e Bou9ille.

Vreau s+ s.un c+ trebuie s+"l ascun*em. " Dar n"o s+ *omneasc+. " Va tr+i cel .uin. =i .oate c+ 7ntr"o ,i... $ine -tieD Dar cum s+"l ascun*+D $ui s+"l 7ncre*ine,e 3+r+ a tre,i b+nuieliD =i mai 7nt1i trebuia s+ 3ie al+.tat mai *e.arte. " Doica... numai *oica ne"ar .utea 3i *e 3olos/ s.use *oamna *e Bou9ille. 0ai s+ 9orbim cu ea. 2useser+ bine ins.irai a-te.t1n* .lecarea ultimilor baroni/ 7nainte *e a 9eni s+"i s.un+ Mariei *e $ressaC c+ 3iul ei murise. $+ci urletul .e care"l scoase str+b+tu ,i*urile castelului. $elor ce l"au au,it -i au r+mas 7ncremenii/ li se e8.lic+ *u.+ aceea c+ regina a 3ost aceea care i.ase ast3el. Regina 7ns+/ a-a incon-tient+ cum era/ se ri*icase 7n culcu-ul ei 7ntreb1n*A " $e"i astaD 41n+ -i b+tr1nul sene-al *e @oin9ille/ 7n starea lui *e toro.eal+/ tres+ri. " E omor1t care9a .e aici/ s.use el/ i.+tul acesta e al unui om bereg+it... )n 9remea asta/ Maria re.eta 7ntrunaA " Vreau s+"l 9+*6 Vreau s+"l 9+*6 Vreau s+"l 9+*6 Bou9ille -i ne9ast+"sa se 9+,ur+ ne9oii s"o in+ cu *e"a sila/ 7m.ie*ic1n*"o s+ .orneasc+/ .e :um+tate nebun+/ .rin 7nc+.erile castelului. Vreme *e *ou+ ceasuri/ se ostenir+ s"o .otoleasc+/ s+"i a*uc+ o m1ng1iere/ -i mai ales s+ se *e,9ino9+easc+/ lu1n* *e ,ece ori *e la ca.+t ni-te e8.licaii .e care ea nu le au,ea. Degeaba 7i tot re.eta Bou9ille c+ nu 9roise asta/ c+ era 3a.ta nelegiuit+ a contesei Ma5aut... $u9intele se 7nti.+reau 3+r+ ca ea s+"-i *ea seama/ 7n memoria Mariei/ *e un*e a9eau s+ 1-neasc+ mai t1r,iu? *eocam*at+ 7ns+ ele n"a9eau 7neles .entru *1nsa. Ee o.rea o cli.+ *in .l1ns/ .ri9ea *re.t 7nainte/ a.oi 7nce.ea iar s+ geam+ ca un c1ine .este care a trecut o c+ru+. Eoii Bou9ille cre,ur+ cu"a*e9+rat c+"-i .ier*ea minile. )-i is.r+9eau toate argumenteleA *atorit+ acestei :ert3e in9oluntare/ Maria sal9ase .e a*e9+ratul rege ai 2ranei/ urma-ul glorioasei stir.e... " E-ti t1n+r+/ ,icea *oamna *e Bou9ille/ 9ei a9ea ali co.ii. $are 3emeie 7n 9iaa ei/ n"a .ier*ut m+car un co.il 7n leag+nD =i"i .omenea *e gemenii n+scui mori ai reginei Blanc5e *e $astille/ -i *e toi co.iii *is.+rui ai 3amiliei regale/ *e trei generaii 7ncoace. )n neamurile *FAn:ou/ $ourtenaC/ Bourgogne/ $51tillon/ ba c5iar -i 7n neamul ei/ Bou9ille/ c1te mame 9e-nic 7n*oliate/ -i care s31r-eau totu-i .rin a 3i 3ericite 7n mi:locul unei .rogenituri numeroase6 Din *ois.re,ece sau cincis.re,ece co.ii c1i a*ucea o 3emeie .e lume/ era lucru obi-nuit s+ nu su.ra9ieuiasc+ mai mult *e :um+tate. " Dar 7neleg/ urm+ *oamna *e Bou9ille/ c1n* 7l .ier,i .e 7nt1iul e mai greu. " 'u/ nu 7nelegi nimic6 strig+ 7n s31r-it Maria .rintre lacrimi. 4e acesta... .e acesta nu"l 9oi mai .utea 7nlocui nicio*at+6 4runcul .e care i"l omor1ser+ era co.ilul *ragostei/ n+scut *intr"o *orina mai a.rig+ -i *intr"o cre*in+ mai .uternic+ *ec1t toate legile -i silniciile lumii? era 9isul al c+rui .re 7l .l+tise cu *ou+ luni *e oc+ri 7n*urate -i cu .atru luni *e m+n+stire/ era *arul *es+91r-it .e care se .reg+tise s+"l o3ere b+rbatului ce -i"l alesese/ .lanta minunat+ 7n care s.erase s+ 9a*+ 7n3lorin*/ 7n toate ,ilele 9ieii/ *ragostea ei 9r+:it+ -i biruitoare6 " 'u/ gemea ea/ *umneata nu .oi 7nelege6 Dumneata n"ai 3ost i,gonit+ *e acas+ *in .ricina unui co.il. 'u/ nu 9oi mai a9ea altul6 $1n* 7nce.i s+"i *escrii nenorocirea/ s"o t+lm+ce-ti 7n cu9inte .e 7nelesul altora/ 7nseamn+ c+ te"ai -i 7m.+cat cu ea. $5inului s31-ietor care .are s+"i stri9easc+ 3iina/ i se substituia cu 7ncetul a *oua 3a,+ a *urerii/ aceea a contem.l+rii crunte. " =tiam/ -tiam/ c1n* n"am 9rut s+ 9in aici/ c+ m"a-tea.t+ nenorocirea6 Doamna *e Bou9ille nu 7n*r+,nea s+ r+s.un*+. " =i ce 9a ,ice Guccio c1n* are s+ a3leD gemu Maria. $um 9oi .utea s+ i"o s.unD

" 'u trebuie s+ a3le nicio*at+/ co.ila mea6 i,bucni *oamna *e Bou9ille. 'imeni nu trebuie s+ -tie c+ regele tr+ie-te c+ci aceia care -i"au gre-it inta nu se 9or *a 7n l+turi s+ lo9easc+ a *oua oar+. (u 7nsui e-ti 7n .rime:*ie/ c+ci ai 3ost 7neleas+ cu noi. (rebuie s+ .+stre,i taina .1n+ 9ei a9ea 9oie s"o *ai 7n 9ileag. =i/ 7ntorc1n*u"se c+tre soul ei/ -o.tiA " Du"te *e"mi caut+ E9ang5elia. $1n* Bou9ille a*use cartea groas+ .e care o luase *in ca.el+/ obinur+ *e la Maria s+ :ure cu m1na .e ea c+ 9a .+stra t+cerea cea mai *es+91r-it+/ c5iar 3a+ *e tat+l co.ilului ei mort/ -i c5iar la s.o9e*anie/ asu.ra *ramei ce se .etrecuse. 'umai Bou9ille sau ne9ast+"sa 9or .utea s"o *e,lege *e :ur+m1ntul ei. )n starea 7n care se g+sea/ Maria se 7n9oi s+ :ure tot ce i se ceru. Bou9ille 7i 3+g+*ui o .ensie. Dar *e bani 7i ar*ea ei6 " =i acum/ co.ila mea/ trebuie s+"l ii la tine .e regele 2ranei -i s+ s.ui tuturor c+ e al t+u/ a*+og+ *oamna *e Bou9ille. Maria se r+,9r+ti. 'u 9roia s+ mai ating+ co.ilul 7n locul c+ruia al ei 3usese ucis. 'u 9roia s+ mai r+m1n+ la Vincennes? 9roia s+ 3ug+/ oriun*e/ -i s+ moar+. " Vei muri re.e*e/ 3ii sigur+/ *ac+ *esc5i,i gura. Ma5aut nu 9a 7nt1r,ia s+ .un+ .e cine9a s+ te otr+9easc+ sau s+"i 91re un .umnal 7n .ie.t. " 'u/ nu 9oi s.une nimic/ 9"o 3+g+*uiesc. Dar l+sai"m+/ l+sai"m+ s+ .lec6 " Vei .leca/ 9ei .leca... Dar n"ai s+"l la-i s+ .iar+ -i .e +sta. Ve,i bine c+"i e 3oame. Al+.tea,+"l barem ast+,i/ s.use *oamna *e Bou9ille .un1n*u"i 7n brae co.ilul reginei $lBmence. $1n* 7l simi li.it *e .ie.tul ei/ Maria 7nce.u s+ .l1ng+ -i mai tare. 4rea era mare *urerea *e a 9e*ea locul gol 7n *re.tul celuilalt s1n. " 4+strea,+"l/ 9a 3i ca -i al t+u/ st+rui *oamna *e Bou9ille. Iar c1n* 9a 9eni 9remea s+ se urce .e tron 9ei 3i 7n mare cinste la curte 7m.reun+ cu el? 9ei 3i cea *e a *oua mam+ a lui. 'u"i 9enea greu s+ mai toarne 7nc+ o minciun+. De altminteri/ nu onorurile 3+g+*uite *e soia e.itro.ului .uteau s"o 7n*uio-e,e .e Maria/ ci .re,ena acestei 9iei .l+.1n*e .e care o inea 7n m1inile ei -i asu.ra c+reia a9ea s+ s+91r-easc+/ 3+r+ s+"-i *ea seama/ un trans3er *e maternitate. )-i .use bu,ele .e cre-tetul .u3os al .runcului -i"-i *esc5eie corsa:ul cu un gest *e9enit ma-inal. " 'u/ murmur+ ea/ nu te .ot l+sa s+ .ieri/ micul meu Ioan... micul meu Ioan... Eoii Bou9ille r+su3lar+ u-urai. $1-tigaser+ b+t+lia/ cel .uin *eocam*at+. " 'u trebuie s+ mai 3ii la Vincennes m1ine c1n* 9or 9eni s+"i ri*ice co.ilul/ 7i s.use 3oarte 7ncet *oamna *e Bou9ille soului ei. A *oua ,i/ sleit+ *e .uteri/ -i l+s1n*"o .e *oamna *e Bou9ille s+ 5ot+rasc+ 7n toate .ri9inele/ Maria se 9+,u a*us+ *in nou/ cu co.ilul/ la m+n+stirea Eurorilor E3intei $lara. Doamna *e Bou9ille 7i e8.lic+ maicii staree c+ Maria a9ea mintea 3oarte turburat+ *e moartea micului rege -i c+ nu trebuie s+ i se ia nici*ecum 7n seam+ lucrurile smintite .e care le"ar .utea .o9esti. " Am tras mare s.aim+ cu *1nsaA urla -i nu"-i mai recuno-tea nici co.ilul. Doamna *e Bou9ille ceru ca t1n+ra 3emeie s+ nu .rimeasc+ nici o 9i,it+/ -i s+ 3ie l+sat+ 7n cea mai mare lini-te/ 7n cea mai mare t+cere. " Dac+ 9ine cine9a s"o 9a*+/ s+ nu 3ie l+sat s+ intre -i s+ mi se *ea *e 9este. )n aceea-i ,i *ou+ giulgiuri *e aur .res+rate cu 3lori *e crin/ o.t coi *e .1n,+ neagr+ -i *ou+ *ra.erii *in m+tase *e Damasc/ bro*ate cu stema 2ranei 3ur+ a*use la Vincennes .entru a ser9i la 7nmorm1ntarea celui *int1i rege al 2ranei care .urtase numele *e Ioan. =i 3u 7ntr"a*e9+r un co.il numit Ioan care .lec+ *e acolo 7ntr"un cosciug at1t *e micu/ 7nc1t nu socotir+ c+ e ne9oie s+"l a-e,e .e un *ric/ ci"l .user+ *e"a *re.tul .e samarul unei cat1rci. Domnul Geo33roC *e 2leurC/ 9istiernicul .alatului/ 3+cu 7nsemnare 7n con*icile sale asu.ra banilor c5eltuii cu aceste 3uneralii/ -i anume o sut+ uns.re,ece li9re/ -a.tes.re,ece gologani -i o.t .arale. 'ici .omeneal+ *e nes31r-itul alai *e 7nmorm1ntare/ sau *e slu:b+ la 'otre"Dame. 2amilia -i 7nalii *reg+tori ai coroanei

.lecar+ 7n grab+ s.re Eaint"Denis un*e se 3+cu 7n5umarea 7n*at+ *u.+ liturg5ie. La .iciorul statuii culcate a lui Lu*o9ic al >"lea/ alb+ 7nc+/ .roas.+t+ 7n .iatra ei *e cur1n* cio.lit+/ se s+.ase o groa.+ 7ngust+A acolo 3u cobor1t/ 7ntre osemintele su9eranilor 2ranei/ co.ilul Mariei *e $ressaC/ *omni-oar+ *in Ile"*e"2rance/ -i a lui Guccio Baglioni/ negustor *in Eiena. A*am 0Bron/ .rimul -ambelan -i maestru *e ceremonii al curii/ se a.ro.ie *e marginea micului morm1nt -i rosti/ cu oc5ii la st+.1nu"s+u 2ili. *e 4oitiersA " Regele a murit/ tr+iasc+ regele6 Domnia lui 2ili. al V"lea/ cel Lung/ 7nce.use? @eanne *e Bourgogne *e9enea regina 2ranei/ -i Ma5aut *FArtois trium3a. 'umai trei 3iine 7n toat+ ara -tiau c+ a*e9+ratul rege tr+ia. %na *in ele :urase .e E3intele Ecri.turi s+ .+stre,e taina/ iar celelalte *ou+ tremurau ca nu cum9a taina s+ 3ie *e,9+luit+. (oi su9eranii care/ 7nce.1n* *in acea s1mb+t+ *e QM noiembrie 1 1!/ a9eau s+ *omneasc+ asu.ra 2ranei/ nu 9or mai alc+tui *ec1t un lung -ir *e u,ur.atori 3+r+ 9oie. VI 2RA'A A )'$4%( 4E M&I'I 4%(ER'I$E 4entru a"-i cuceri tronul/ 2ili. al V"lea se 3olosise/ 7nl+untrul instituiilor monar5ice/ *e un 9ec5i .roce*eu/ c+ruia 7n graiul ,ilelor noastre i se ,ice lo9itur+ *e stat. G+sin*u"se/ .rin autoritatea sa .ersonal+ -i s.ri:inul clicii *in :urul s+u/ 7n9estit *e 3a.t cu .rinci.alele 3unciuni regale/ el .use a*unarea ce se inu 7n iulie s+ 7nt+reasc+ un regulament al succesiunii care .utea s+"i a:ute elurile/ *ar numai *u.+ mult+ 9reme -i *u.+ a.licarea unor clau,e .realabile. 4rin *is.ariia micului rege se i9i .rile:ul .rielnic? *1n* .este ca. r1n*uiala .e care el 7nsu-i o statornicise/ 2ili. a.uc+ numai*ec1t coroana 3+r+ s+ mai in+ seam+ nici *e termenele legiuite/ nici *e clau,ele .realabile. O .utere *ob1n*it+ 7n asemenea 7m.re:ur+ri era 3ire-te ameninat+/ cel .uin la 7nce.uturile ei. Ocu.at s+"-i consoli*e,e .o,iia/ 2ili. nu .rea a9u tim. s+ se bucure *e 9ictorie/ nici s+ se contem.le 7n 9isul s+u 7m.linit. 4iscul la care a:unsese era 7ngust. 4rin ar+ se 9orbeau multe? b+nuiala mergea *in gur+ 7n gur+. Ee -tia c+ noul rege are m1na grea/ -i toi cei care se temeau s+ n"o simt+ .e s.inarea lor/ se str1nser+ 7n :urul *ucelui *e Bourgogne. Acesta 9eni 7n grab+ la 4aris/ .entru a se 7m.otri9i la alegerea 9iitorului s+u socru. El cerea con9ocarea a*un+rii .airilor -i recunoa-terea ne.oatei sale @eanne *e 'a9arra ca regin+. De *ata asta 2ili. 7ncet+ s+ mai umble cu -iretlicuri. 4entru a c+.+ta regena o *+*use .e 3iic+"sa -i comitatul *e Bourgogne? acum .entru a .+stra tronul 2ranei se arata gata s+ *es.art+ cele *ou+ coroane/ a 2ranei -i a 'a9arrei/ abia unite/ -i s+ lase micul regat *in 4irinei 7n*oielnicei 3iice a 3ratelui s+u. Dar *ac+ @eanne era socotit+ *emn+ *e a *omni asu.ra 'a9arrei/ era tot at1t *e *emn+ *e a *omni -i asu.ra 2ranei. A-a cel .uin 5ot+r7 *ucele Eu*es -i re3u,+ s+ ce*e,e. Lucrurile mergeau *eci s.re o lu.t+ 3+i-+. Eu*es se 7ntoarse 7n goana calului la Di:on/ *e un*e *+*u 7n numele ne.oatei sale o .roclamaie c+tre toi seniorii *in Artois -i *in 4icar*ia/ *in Brie -i *in $5am.agne/ c5em1n*u"i s+ nu *ea ascultare unui u,ur.ator. )i scrise cam la 3el -i regelui Angliei/ E*uar* al II"lea/ care/ 7n .o3i*a str+*uinelor soiei sale Isabelle/ se gr+bi s+ a1e cearta lu1n* .artea burgun,ilor. )n orice ,1,anie i9it+ 7n regatul 2ranei/ regele engle, 9e*ea un .rile: *e a libera .ro9incia GuCenne. ;Aici am a:uns oare *1n* 7n 9ileag a*ulterul cumnatelor meleD< 7-i ,icea regina Isabelle.

V+,1n*u"se ameninat *in nor*/ *in est/ *in su*"est/ altul 7n locul lui 2ili. cel Lung .oate c+ s"ar 3i *at b+tut. Dar noul rege -tia c+ are un r+ga, *e c1te9a luni? iarna nu era .rielnic+ r+,boiului? 9r+:ma-ii s+i 9or a-te.ta .rim+9ara/ *aca se 5ot+rau sa ri*ice o-ti. 4entru 2ili./ cel mai grabnic lucru era s+ mearg+ la Reims s.re a 3i uns rege al 2ranei -i 7n9estit cu ne-tearsa maiestate a 7ncoron+rii. Mai 7nt1i 9ru s+ 3i8e,e ceremonia .entru ,iua *e Bobotea,+? s+rb+toarea $railor 7i .+rea *e bun augur? era ,iua .e care o alesese -i tat+"s+u s.re a se 7ncorona. I se ar+t+ c+ mai marii ora-ului Reims nu 9or a9ea 9reme s+ .reg+teasc+ totul? le *+*u un r+ga, *e trei ,ile. $urtea 9a .leca *in 4aris la 1 ianuarie/ -i ceremonia 7ncoron+rii se 9a 3ace *uminic+ U. De la Lu*o9ic al VIII"lea/ .rimul rege care nu 3usese ales .e c1n* tr+ia .re*ecesorul s+u/ nu se mai 9+,use mo-tenitor al tronului s+ se re.ea*+ cu at1ta ner+b*are la Reims. Dar lui 2ili./ consacrarea religioas+ nu i se .+rea 7n*ea:uns? 9roia s+ a*auge la asta ce9a care s+ im.resione,e .uternic -i 7ntr"alt 3el con-tiina .o.ular+. 2r+m1ntase a*eseori 7n minte 7n9++turile r+mase *e la Egi*io $olonna/ *asc+lul lui 2ili. cel 2rumos/ omul care a9usese o temeinic+ 7nr1urire asu.ra i*eilor Regelui *e 2ier. ;Vorbin* 7n termeni absolui/ scrisese Egi*io $olonna 7n tratatul s+u asu.ra .rinci.iilor regalit+ii/ ar 3i mai bine ca regele s+ 3ie ales? numai .o3tele tic+lo-ite ale oamenilor -i 3elul lor *e a se .urta trebuie s+ te 3ac+ s+ .re3eri ere*itatea 7n locul alegerii<. " Vreau s+ 3iu rege .rin consim+m1ntul su.u-ilor mei/ s.use 2ili. cel Lung/ -i nu m+ 9oi socoti cu a*e9+rat 9re*nic s+"i c1rmuiesc *ec1t a-a. =i 3iin*c+ unii *intre cei mari se in *eo.arte/ 9oi *a cu91ntul celor mici. (at+l s+u ar+tase calea con9oc1n*/ 7n ceasurile *e cum.+n+ ale *omniei lui/ ni-te a*un+ri 7n care toate clasele/ toate ;st+rile< regatului erau re.re,entate. 2ili. 5ot+r7 *eci ca *ou+ asemenea a*un+ri/ *ar -i mai largi *ec1t cele *inainte/ s+ se in+ 7n s+.t+m1nile ce 9or urma 7ncoron+rii/ una la 4aris/ .entru cei *e limba inuturilor *in mia,+noa.te/ alta la Bourges .entru cei *e limba 9orbit+ .rin .+rile *e mia,+,i. Ba .omeni c5iar *e o a*unare ;a tuturor st+rilor<. Oamenii *e legi 3ur+ .u-i s+ *ea lustru te8telor ce 9or 3i .re,entate a*un+rilor/ s.re a se 7nt+ri .rin 9oina .o.ular+ urcarea .e tron a lui 2ili.. Ee au,ir+ bine7neles *in nou argumentele conetabilului/ anume c+ *in crini nu se .oate toarce l1n+ -i c+ regatul era .rea nobil .entru a c+*ea .e m1ini *e muieri. %nii a*user+ altele -i mai stranii/ s.ri:inin*u"se bun+oar+ .e 3a.tul c+ 7ntre .rea3ericitul Lu*o9ic cel E31nt -i *oamna @eanne *e 'a9arra au 3ost trei urma-i la tron/ .e c1n* 7ntre Lu*o9ic cel E31nt -i 2ili. nu erau *ec1t *oi. $eea ce"l 3+cu .e contele *e Valois s+ e8clame/ -i .e bun+ *re.tateA " De ce nu eu atunci/ eu care nu"s *es.+rit *e Lu*o9ic cel E31nt *ec1t *e tat+l meu6 )n s31r-it/ :u*ec+torii )naltei $uri/ 7mbol*ii *e *omnul *e 'oCers/ *e,gro.ar+/ 3+r+ s+ .un+ .rea mare temei/ 9ec5ea .ra9il+ a *atinilor 3rancilor salieni/ *inainte *e con9ertirea la cre-tinism a lui $lo9is. Aceast+ .ra9il+ nu cu.rin*ea nimic 7n ce .ri9e-te trecerea .uterilor *e la un rege la altul. Era o culegere *e :uris.ru*en+ criminal+ -i ci9il+ cam grosolan+/ -i .e *easu.ra ane9oie *e 7neles/ c+ci a9ea mai bine *e o.t 9eacuri. O scurt+ 7nsemnare ar+ta c+ mo-tenirea .+m1nturilor se 3+cea .rin 7m.+real+ *rea.t+ 7ntre mo-tenitorii *e .arte b+rb+teasc+. At1t. 'u le"a trebuit mai mult c1tor9a *octori 7n *re.tul secular s.re a"-i construi *in asta *emonstraia -i a susine te,a .entru care erau .l+tii. $oroana 2ranei nu .utea 3i mo-tenit+ *ec1t *e b+rbai/ *eoarece coroana .resu.unea -i st+.1nirea .+m1nturilor. =i cea mai bun+ *o9a*+ c+ .ra9ila salic+ 3usese a.licat+ *e la 7nce.uturile monar5iei/ nu era oare 3a.tul ca numai b+rbaii se succe*aser+ la tronD @eanne *e 'a9arra .utea 3i ast3el *at+ 7n l+turi/ 3+r+ ca 7n9inuirea/ cu ne.utin+ *e *o9e*it/ c+ ar 3i bastar*+/ s+ 3ie m+car .omenit+. $u91ntul acestor *octori/ scos *in 51roagele lor 7nc1lcite/ era liter+ *e e9ang5elie. 'u se g+si nimeni s+ le a*uc+ aminte c+ *inastia mero9ingian+ nu se tr+gea *in

salieni/ ci *in sicambrii -i bructeri? -i nimeni nu ceru *eocam*at+ s+ i se arate negru .e alb aceast+ 3aimoas+ lege salic+/ n+scocit+ *e cei ce .retin*eau c+ se in *e ea/ -i care a9ea s+"-i 3ac+ *rum 7n istorie/ *u.+ ce 9a a*uce ara *e r1.+ .rin o sut+ *e ani *e r+,boaie. 2rana 9a .l+ti scum. a*ulterul Margueritei *e Bourgogne. Dar/ .1n+ una alta/ .uterea central+ nu st+tea *egeaba. 2ili. se -i a.ucase sa organi,e,e a*ministraia/ c5ema marea burg5e,ie 7n s3atul s+u/ -i 7n3iina ;ca9alerii 7nsoitori ai regelui</ r+s.l+tin*u"i ast3el .e cei care *e la LCon 7ncoace 7l slu:iser+ 3+r+ r+ga,. R+scum.+ra *in m1inile lui $5arles *e Valois tara.anaua *e la Mans/ 7nainte *e a le r+scum.+ra .e celelalte ,ece tara.anale 7m.r+-tiate .rin 2rana. De acum 7ncolo numai regele 9a bate toat+ mone*a care a9ea s+ circule 7n ar+. Amintin*u"-i *e i*eile lui Ioan al >>II"lea/ .e c1n* acesta nu era 7nc+ *ec1t car*inalul DuL,e/ 2ili. .reg+ti o re3orm+ a sistemului *e amen,i .enale -i *e *re.turi ale cancelariei *e stat. 'otarii urmau s+ 9erse la 9istierie 7n 3iecare s1mb+t+ sumele 7ncasate/ iar 7nregistrarea actelor 9a 3i su.us+ unor tari3e *ecretate *e $urtea *e $onturi. A-a cum 3ur+ statornicite *re.turile cancelariei/ se 3+cu r1n*uial+ 7n .ri9ina 9+milor/ is.r+9niciilor/ c+.it+niilor *e ora-e -i .erce.iilor. Abu,urile -i m1nc+toriile care nu cunoscuser+ nici o sta9il+ *e la moartea Regelui *e 2ier/ 3ur+ 7n3r1nate cu as.rime. 4e toate tre.tele societ+ii/ 7n toat+ acti9itatea naional+/ 7n tribunale/ 7n .orturi/ 7n .iee -i iarmaroace/ toi simir+/ toi 7neleser+ c+ 2rana 7nc+.use iar .e m1ini tari... ni-te m1ini *e *ou+,eci -i trei *e ani6 De9otamentul oamenilor nu"l *ob1n*e-ti 7ns+ 3+r+ a"i r+s.l+ti. %rcarea lui 2ili. .e tron 3u 7nsoit+ *e *aruri 7m.+rite cu m1n+ larg+. B+tr1nul sene-al *e @oin9ille ceruse s+ se 7ntoarc+ la castelul s+u *in HassC un*e/ ,icea el/ 9roia s+ moar+. )-i simea s31r-itul a.roa.e. 2iul s+u Anseau/ care *e la LCon nu"l mai .+r+sise .e 2ili./ 7i s.use 7ntr"o ,i acestuiaA " (ata m"a 7ncre*inat c+ stranii lucruri s"au .etrecut la Vincennes/ c1n* cu moartea micului rege/ -i c+ i"au a:uns la urec5e ,9onuri tulbur+toare. " =tiu/ -tiu/ r+s.unse 2ili.. =i mie/ unele lucruri *in ,ilele acelea mi s"au .+rut curioase. Vrei s+ a3li .+rerea mea/ AnseauD 'u 9reau s+"l 9orbesc *e r+u .e Bou9ille/ c+ci n"am nici o *o9a*+. Dar m+ 7ntreb uneori *ac+ ne.otu"meu n"o 3i 3ost mort 7nainte *e sosirea noastr+ la Vincennes -i *ac+ nu ni s"a 7n3+i-at un alt co.il 7n locul lui. " 4entru ce ar 3i 3+cut astaD " 'u -tiu... 4oate c+ *e 3ric+ s+ nu i se a*uc+ 9reo *o:an+/ .oate c+ *e team+ s+ nu 3ie 7n9ino9+it *e Valois sau *e alii. $+ci/ la urma urmei/ singur el 9eg5ea asu.ra acestui co.il -i 7i aminte-ti cum re3u,a cu 7nc+.+1nare s+"l arate... )nc+ o *at+/ nu"i *ec1t o .+rere care nu se .oate 7ntemeia .e nimic... Oricum ar 3i/ e .rea t1r,iu. (+cu c1te9a cli.e/ -i a*+og+A " Anseau/ am .oruncit la 9istierie s+ 3ii 7nscris cu un *ar *e .atru mii *e li9re/ -i asta 7i 9a s.une 7n*ea:uns recuno-tina mea .entru a:utorul .e care mi l"ai *at 7ntot*eauna. Iar *ac+ 7n ,iua 7ncoron+rii/ 9+ru"meu/ *ucele *e Burgun*ia/ nu se 9a a3la acolo/ a-a cum g1n*esc/ ca s+"mi .rin*+ .intenii/ *u.+ *atin+/ 9ei 7n*e.lini tu aceast+ slu:b+. E-ti *e neam *estul *e mare .entru asta. De c1n* lumea/ aurul a 3ost cel mai bun metal .entru a .ecetlui gura oamenilor? *ar 2ili. -tia c+ la unii mai e ne9oie .e *easu.ra s+ le lustruie-ti niel li.itura. Mai r+m1nea s+ is.r+9easc+ cu Robert *FArtois? 2ili. se 3elicita c+"l inuse la 7nc5isoare .e .rime:*iosul s+u 9+r 7n tim.ul ultimelor 7nt1m.l+ri. 'u .utea s+"l in+ 7ns+ la nes31r-it 7n temnia *e la $51telet. O 7ncoronare e 7nsoit+ 7n*eob-te *e acte *e clemen+ -i *ecrete *e graiere. La o st+ruitoare inter9enie a lui $5arles *e Valois/ 2ili. se .re3+cu a r+s.un*e ca un .rin milosti9. " )l iert/ unc5iule/ numai s+"i 3iu .e .lac/ s.use el. Robert 9a 3i *eci .us 7n libertate...

L+s+ 3ra,a neis.r+9it+ -i .+ru s+ c5ib,uiasc+. " Dar numai *u.+ trei ,ile *e la .lecarea mea la Reims/ a*+ug+ el/ -i nu 9a a9ea *re.tul s+ se *e.+rte,e mai mult *e *ou+,eci *e leg5e *e 4aris.

VII A(&(EA VIE%RI E4%LBERA(E )n *rumul s+u s.re tron/ 2ili. cel Lung nu c+lcase numai .este *ou+ ca*a9re? mai l+sa 7n urma sa -i alte *ou+ 9iei s3+r1mate/ *ou+ 3emei stri9ite/ una regin+ -i cealalt+ *e ob1r-ie obscur+. A *oua ,i *u.+ 7nmorm1ntarea 3alsului Ioan I la Eaint"Denis/ *oamna $lBmence a %ngariei/ .e care toi se a-te.tau s"o 9a*+ *1n*u"-i su3letul/ 7-i 9eni 7ncet 7n 3ire. $ine -tie ce leac se *o9e*ise .1n+ la urm+ e3icace? 3rigurile -i in3ecia se retraser+ *in acest tru./ .arc+ s.re a l+sa locul altor su3erine. $ele *int1i cu9inte .e care le rosti regina 3ur+ .entru a 7ntreba *e 3iu"s+u/ c+ci abia a9usese tim. s+"l 9a*+. Amintirea nu"i a*ucea 7naintea oc5ilor *ec1t un tru.u-or gol .e care o 3emeie 7l 3reca *e ,or cu a.+ *e tran*a3iri -i"l a-e,a a.oi 7ntr"un leag+n... $1n* cei *in :ur 7i s.user+/ cu mult+ b+gare *e seam+ -i 9orbin* .e ocolite/ c+ nu i"l .uteau ar+ta 7n*at+/ ea murmur+A " A murit/ nu"i a-aD =tiam c+ a murit. Am simit"o 7n 3ebra mea... =i asta trebuia s+ se 7nt1m.le... 'u a9u i,bucnirea 7n3rico-+toare *e care se temeau toi. R+mase ab+tut+/ *ar 3+r+ lacrimi/ cu acea e8.resie *e ironie tragic+ .e care o au unii la s31r-itul unui .1r:ol/ 7n 3aa cenu-ii 3umeg1n*e a casei lor. Bu,ele i se *es3+cur+ ca .entru a r1*e/ -i 9reme *e c1te9a cli.e se cre,u c+"-i .ier*use minile. 'enorocirea se inea *e *1nsa cu o 7n*1r:ire neobi-nuit+? a9ea locuri moarte 7n su3let -i soarta .utea s+ lo9easc+ acolo oric1t *e tare 3+r+ s+ mai st1rneasc+ su3erin+. Mai r+u era/ nu 7nca.e 7n*oial+/ *e Bou9ille/ os1n*it s+ :oace mincinosul rol al consolatorului ne.utincios. La 3iecare 9orb+ .rietenoas+ .e care i"o a*resa regina/ simea remu-carea ca un :ung5i 7n inim+A ;$o.ilul ei tr+ie-te -i nu am 9oie s+ i"o s.un. $1n* m+ g1n*esc c+ a- .utea s+"i 3ac o bucurie a-a *e mare6...< De *ou+,eci *e ori/ mila/ -i c5iar numai cinstea erau c1t .e ce s+ biruie 7n el toate -o9+ielile. Dar *oamna *e Bou9ille/ -tiin*u"l .rea simitor/ nu"l l+sa nicio*at+ singur .e l1ng+ regin+. 4utea cel .uin s+"-i mai u-ure,e inima 7n3ier1n*"o .e Ma5aut/ a*e9+rata 9ino9at+. Regina 7n+l+ *in umeri. $e"i .+sa ei *e m1na *e care se slu:iser+ .uterile *ia9olului ca s"o lo9easc+D " Am 3ost cucernic+/ am 3ost milosti9+? cel .uin cre* c+ am 3ost/ ,icea? m"am silit s+ urme, .oruncile religiei -i s+ le ar+t *rumul cel *re.t celor care"mi erau *ragi. '"am *orit nicio*at+ r+ul nim+nui. =i Dumne,eu a g+sit cu cale s+ m+ .e*e.seasc+ mai crunt *ec1t .e oricine... V+* 7ns+ c+ cei r+i i,b1n*esc 7n toate. 'u se r+,9r+tea/ nici nu 5ulea .e Domnul? constata *oar un 3el *e uria-+ eroare. (at+l -i mama ei 3useser+ r+.u-i *e cium+ c1n* *1nsa abia 7m.linise *oi ani. )n 9reme ce toate .rinesele *in neamul ei/ sau mai toate/ 7-i g+seau so c5iar 7nainte *e"a a:unge la 91rsta m+riti-ului/ ea a-te.tase unul .1n+ la *ou+,eci -i *oi *e ani. Acela care o ceruse/ nes.erat/ .+rea b+rbatul cel mai .uternic *in lume. La aceast+ cununie cu 2rana ea 9enise ameit+ *e 3ericire/ co.le-it+ *e o *ragoste 3+r+ margini -i .lin+ *e toate g1n*urile bune. Mai 7nainte c5iar *e a .une .iciorul 7n noua ei ar+/ n"a li.sit mult s+ .iar+ .e mare. La ca.+tul c1tor9a s+.t+m1ni/ *esco.erea c+ se m+ritase cu un uciga- -i c+ luase locul unei regine sugrumate. Du.+ ,ece luni r+m1nea 9+*u9+/ -i 7ns+rcinat+.

'umai*ec1t 7n*e.+rtat+ *in con*ucerea +rii/ se 9+,use .us+ sub .a,+/ c5i.urile/ ca s"o a.ere. Ee ,91rcolise o.t ,ile 7n g5earele morii ca s+ a3le/ abia sc+.at+ *in acest ia*/ c+ .runcul 7i murise/ 3+r+ 7n*oiala otr+9it/ cum 3usese -i soul ei. Ee .utea oare 7nc5i.ui soart+ mai 7n9er-unat+ -i mai nenorocit+D " Oamenii *in ara mea cre* 7n ursita rea/ s.use *1nsa. Au *re.tate. Asta mi"e ursita. (rebuie s+ m+ 3eresc *e a mai 7ncerca orice 7n 9ia+. Dragoste/ mil+ cre-tineasc+/ s.eran+/ sec+tuise toate sentimentele bune .e care le a9usese 7n ea/ -i o *at+ cu ele o .+r+sea -i cre*ina 7n Dumne,eu. )n 9remea c1t ,+cuse bolna9+ 7n*urase asemenea c5inuri -i tr+ise at1t *e .uternic sentimentul morii a.ro.iate/ 7nc1t se minuna 9+,1n*u"se 7nc+ 7n 9ia+/ res.ir1n* 7n 9oie/ 5r+nin*u"se/ l+s1n*u"-i .ri9irea .e .erei/ .e mobile/ .e c5i.urile oamenilor/ -i toate acestea 7i st1rneau singurele emoii *e care su3letul ei/ .e trei s3erturi stri9it/ mai era 7n stare. 4e m+sura ce .rin*ea .uteri/ 7ns+n+to-in*u"se 7ncetul cu 7ncetul -i reg+sin*u"-i 3rumuseea legen*ar+/ regina $lBmence 7nce.u s+"-i arate ni-te gusturi *e 3emeie trecut+ -i mo3turoas+. E"ar 3i ,is c+ sub aceast+ 7n3+i-are minunat+/ sub acest .+r *e laur/ .este acest c5i. cobor1t .arc+ *in cata.eteasma unei biserici/ .este acest .ie.t nobil/ .este aceste .icioare -i brae croite 3+r+ gre-/ care"-i re*ob1n*eau *in ,i 7n ,i 9ra:a *inainte/ s"ar 3i scurs *intr"o *at+ .atru,eci *e ani. )n acest tru. m+re/ o b+tr1n+ 9+*u9+ cerea 9ieii ultimele ei bucurii. =i a9ea s+ le cear+ 9reme *e uns.re,ece ani. $um.+tat+ la m1ncare .1n+ atunci/ at1t *in cucernicie c1t -i *in ne.+sare/ regina *o9e*i 7n cur1n* .o3te stranii .entru bucate rare -i scum.e. $o.le-it+ *e Lu*o9ic al >"lea *e giu9aeruri .e care le *is.reuise c1n* le .rimea/ acum 7i sc1nteiau oc5ii 7n 3aa casetelor cu nestemate/ se 7n3l+c+ra num+r1n* *iamantele/ socotin*u"le 9aloarea/ a*mir1n*u"le m+rimea sau str+lucirea. (ot a-a/ .etrecea multe ceasuri cu cus+toresele/ .oruncea s+ i se cum.ere cele mai scum.e sto3e *in Orient/ .entru roc5ii .e care a9ea s+ le .oarte 7mbibate *e miresme. Dac+/ .entru a ie-i *in a.artamentele sale/ 7-i .unea albul 9estm1nt ale 9+*u9elor/ 7n iatacul ei 7ns+/ cunoscuii se ar+tau mirai -i st1n:enii 9+,1n*"o/ l1ng+ c+min/ 7n3+-urat+ 7n 9+luri 3oarte str+9e,ii. M+rinimia ei *e o*inioar+ se .re3+cuse 7ntr"o *+rnicie nes+buit+. 'egu+torii erau 9orbii 7ntre *1n-ii -i -tiau c+ orice .re i"ar cere/ regina nu 9a sta la tocmeal+. L+comia .unea st+.1nire .e slu:itorimea .alatului. A/ 3ire-te/ regina $lBmence era bine ser9it+. Ee certau .e la buc+t+rii .1n+ s+ 5ot+rasc+ cine s+"i *uc+ m1ncarea/ c+ci .entru o .r+:itur+ 3rumos *ic5isit+/ .entru o crem+ *e alune/ .entru o ;a.+ *e aur< *e cur1n* n+scocit+ -i 7n care rosmarinul -i cui-oarele 3useser+ inute 7n*ea:uns s.re a se muia 7ntr"o ,eam+ *e ro*ie/ regina 7-i *esc5i*ea *eo*at+ .alma .lin+ *e gologani. 'u trecu mult -i 9roi s+ au*+ c1nt1n*u"i"se/ -i glasuri .l+cute s+"i ,ic+ basme/ cimilituri -i istorioare. 4ri9irea ei 7ng5eat+ *e at1tea su3erine nu mai 9roia s+ 7nt1lneasc+ *ec1t 3ee tinere. %n truba*ur ,9elt -i cu 9ocea cal*+/ care"i c1ntase un ceas/ -i ai c+rui oc5i se a.rinseser+ ,+rin*u"i tru.ul sub 9+lurile *e $i.ru/ .rimea at1ta b+net 7nc1t s+ tot c5e3uiasc+ o lun+ 7ntreag+ .rin c1rciumi. Bou9ille se 7ngri:ora 9+,1n* asemenea risi.+? *ar nu se .utuse o.ri s+ trag+ el 7nsu-i 3oloase *e .e urma ei. La 1 ianuarie/ care r+m1nea ,iua 3elicit+rilor -i a *arurilor/ *e-i anul o3icial nu 7nce.ea *ec1t la 4a-ti/ regina $lBmence 7i 7nm1n+ lui Bou9ille un s+cule bro*at conin1n* trei sute *e li9re *e aur. 2ostul -ambelan s+ri 7n susA " 'u/ *oamn+/ cre*e"m+/ n"am meritat"o *e 3el6 Dar nu .oi re3u,a *arul unei regine/ c5iar *ac+ aceast+ regin+ se ruinea,+/ -i c5iar *ac+ te 9e,i silit 7n 3aa ei la cea mai tic+loas+ minciun+. $5inuit *e s.aim+ -i *e remu-c+ri/ nenorocitul 9e*ea a.ro.iin*u"se cli.a 7n care regina 9a trebui s+ 3ac+ 3a+ unei *e,astruoase situaii 3inanciare. )n aceea-i ,i *e 1 ianuarie/ Bou9ille .rimi 9i,ita lui :u.1n (olomei. Banc5erul 7l g+si .e 3ostul -ambelan :ig+rit -i 7nc+runit/ ce9a *e s.eriat. 0ainele :ucau .e *1nsul?

obra:ii i se sco31lceau? a9ea o uit+tur+ nelini-tit+ -i 7n acela-i tim. atenia .+rea s+"i sl+beasc+. ;Omul acesta/ g1n*i (olomei/ e ros *e o boal+ tainic+/ -i nu m"ar mira *e 3el ca 7n cur1n* s+ *ea ortul .o.ii. (rebuie s+ m+ gr+besc s+ aran:e, treburile lui Guccio.< (olomei cuno-tea obiceiurile. $u .rile:ul anului nou/ 7i a*usese *oamnei *e Bou9ille o bucat+ *e sto3+. " $a s+"i mulumesc/ s.use el/ .entru osteneala ce -i"a *at"o cu *omni-oara care"i n+scu un 3iu ne.otului meu... Bou9ille 9ru s+ re3u,e acest *ar. " Ba/ te rog/ te rog/ st+rui (olomei. A- 9rea *e altminteri s+"i 9orbesc niel *es.re asta. 'e.otu"meu se 9a 7ntoarce cur1n* *e la A9ignon un*e s31ntul nostru .+rinte .a.+... (olomei 7-i 3+cu cruce. " ... l"a inut .1n+ a,i .e l1ng+ *1nsul ca s+"i .un+ r1n*uial+ 7n socotelile b+ne-ti. Vine acum s+"-i caute soia -i co.ilul... Bou9ille 7-i simi tot s1ngele n+9+lin*u"i la inim+. " O cli.+/ :u.1ne/ o cli.+/ 7l 7ntreru.e el? e un curier care m+ a-tea.t+ -i c+ruia trebuie s+"i *au r+s.uns ne7nt1r,iat. Ai r+b*are/ rogu"te .1n+ m+"ntorc. =i *is.+ru/ cu bucata *e sto3+ la subsuoar+/ *uc1n*u"se s+"i cear+ s3at ne9este"si. " Ee 7ntoarce soul/ s.use. " $are soD 7ntreb+ *oamna *e Bou9ille. " Eoul *oicii6 " Dar nu e m+ritat+6 " E"o cre,i tu6 E"o cre,i tu6 (olomei e aici. %ite/ i"a a*us asta. " $e 9reaD " Vrea ca 3ata s+ ias+ *in m+n+stire. " $1n*D " 'u -tiu. $ur1n*. " Atunci/ 9e,i *e a3l+/ nu 3+g+*ui nimic/ -i 9ino *e"mi s.une. Bou9ille i se 7n3+i-+ *in nou 9i,itatorului s+u. " Giceai/ a-a*ar/ :u.1n (olomeiD " Giceam c+ ne.otu"meu Guccio sose-te .entru a scoate .e soia sa -i co.ilul *in m+n+stirea un*e ai a9ut bun+tatea *e a le g+si a*+.ost. Acum nu mai au a se teme *e nimic. Guccio are asu.ra sa o scrisoare a s31ntului .+rinte/ -i se 9a a-e,a/ cre*/ la A9ignon/ cel .uin .entru o bucat+ *e 9reme... Mi"ar cam 3i .l+cut s+"i .+stre, .e l1ng+ mine. =tii *umneata c+ nu mi"am 9+,ut 7nc+ ne.otul care mi s"a n+scutD Eram tot .e *rumuri/ cercet1n*u"mi .r+9+liile/ -i n"am a3lat -tirea *ec1t .rintr"o scrisoare .lin+ *e bucurie a tinerei mame. Alalt+ieri/ *e 7n*at+ ce m"am 7ntors/ am 9rut s+"i *uc ni-te bun+t+i? *ar la m+n+stirea Eurorilor E3intei $lara m"am i,bit *e o .oart+ 3erecat+. " 2iin*c+ la aceast+ m1n+stire regulamentul e 3oarte as.ru/ s.use Bou9ille. =i a.oi am mai *at -i noi/ a-a cum mi"ai cerut/ .orunci stra-nice. " 'u s"a 7nt1m.lat nimic r+uD " Dar... nu/ :u.1ne nimic .e c1t -tiu. (e"a- 3i 7n-tiinat numai*ec1t/ r+s.unse Bou9ille care se simea .e :+ratec. $1n* 7i sose-te ne.otulD " )l a-te.t 7n *ou+ sau trei ,ile. Bou9ille 7l .ri9i cu oc5ii s.eriai. " (e rog 7nc+ o *at+ s+ m+ ieri/ urm+ el/ *ar mi"amintit c5iar acum c+ regina m+ trimisese s+"i a*uc un lucru .e care nu i l"am *us. M+"ntorc/ m+"ntorc 7n*at+. =i se 3+cu *in nou ne9+,ut. ;$u siguran+ c+ boala i"a ,*runcinat mintea/ g1n*i (olomei. $e .l+cere s+ stai *e 9orb+ cu unul care o -terge la 3iece cli.+6 Barem *e nu m"ar uita -i .e mine aici6< Ee a-e,+ .e un scrin/ 7-i nete,i cu .alma m1neca *e blan+ -i a9u tim. s+ socoteasc+ 7n minte/ 3+r+ s+ se 7n-ele cu mai mult *e 9reo ,ece li9re/ cam c1t 3+cea mobila care 7m.o*obea 7nc+.erea. " Iat+"m+/ s.use Bou9ille *1n* *eo.arte o *ra.erie. 4arc+ 7mi 9orbeai *e ne.otul

*umitaleD =tii c+ iu 3oarte mult la el. Dr+gu 7nsoitor mi"a 3ost 7n c+l+toriile mele la 'ea.ole6 A56 'ea.ole... re.et+ 7n*uio-at? s+"mi 3i trecut .rin minte ce a9ea s+ urme,e6 Biata regin+/ biata regin+... Ee l+sase .e scrin al+turi *e (olomei -i"-i -tergea cu *egetele lui groase lacrimile amintirii. ;'a6 Iat+"l acum c+"mi .l1nge 7n nas6< 7-i ,ise banc5erul. A.oi cu glas tareA " 'u i"am .omenit *e aceste noi nenorociri? 7mi 7nc5i.ui lesne c1t *e mult te"au 7ntristat. M"am g1n*it mereu la *omnia ta... " A56 De"ai -ti/ (olomei6 A 3ost mai cum.lit *ec1t i"ai .utea 7nc5i.ui? *ia9olul -i"a 91r1t coa*a aici... Ee au,i o tuse scurt+ -i 7n3un*at+ *u.+ *ra.erie/ -i Bou9ille 7-i curm+ *eo*at+ *est+inuirile .rime:*ioase. ;Ia te uit+/ trage cine9a cu urec5ea la ce 9orbim</ g1n*i (olomei/ gr+bin*u"se s+ 7nnoa*e 9orba *e un*e o l+saseA " )n s31r-it/ 7n *urerea aceasta/ ne"a 3ost *at+ barem o m1ng1iere? a9em un rege cum se ca*e. " 2ire-te/ 3ire-te/ a9em un rege cum se ca*e/ re.et+ Bou9ille/ 3+r+ mare c+l*ur+. " M+ temeam/ urm+ banc5erul silin*u"se s+"l trag+ .e interlocutor ce9a mai *e.arte *e *ra.eria aceea sus.ect+/ m+ temeam c+ noul rege s+ nu ne .rigoneasc+ .e noi +-tia/ lombar,ii. Dar nici 9orb+ *e una ca asta. Ba/ se .are c+ a 7ncre*inat c5iar ri*icarea birurilor 7n unele .ro9incii unor oameni *in 7ntre.rin*erile noastre... )n ce"l .ri9e-te .e ne.otu"meu/ care a lucrat 3oarte bine/ trebuie s"o recunosc/ a- 9rea s+ 3ie r+s.l+tit .entru ostenelile lui/ g+sin*u"-i iubita -i mo-tenitorul instalai 7n locuina mea. Am -i .us s+ se .reg+teasc+ o*aia acestor soi sim.atici. Lumea 7i 9orbe-te *e r+u .e tinerii *in ,ilele noastre. 'u"i mai cre*e 7n stare nici *e sentimente sincere/ nici *e *ragoste cre*incioas+. Ace-tia *oi se iubesc 7ns+ 3oarte mult/ .oi s+ m+ cre,i. E *ea:uns s+ le cite-ti scrisorile ca s+"i *ai seama. Dac+ cununia lor n"a 3ost 3+cut+ *u.+ toate regulile/ nu"i nimic6 O 9om 3ace *in nou/ -i te 9oi ruga c5iar/ *ac+ aceasta nu te su.+r+/ s+ le 3ii martor. " Dim.otri9+/ e o mare cinste/ o mare cinste .entru mine/ :u.1ne/ r+s.unse Bou9ille .ri9in* *ra.eria ca -i cum ar 3i c+utat acolo un .+ian:en. Dar 9e,i c+ mai e -i 3amilia. " $are 3amilieD " Ei/ care... 2amilia *oicii. " Doic+D re.et+ (olomei 3+r+ s+ mai .ricea.+ nimic. 4entru a *oua oar+ se au,i tusea aceea u-oar+ 7n *osul *ra.eriei. Bou9ille 3+cu 3ee"3ee/ bolborosi ce9a/ se b1lb1iA " Ve,i c+... (ocmai 9roiam s+"i s.un/ :u.1ne... *a/ 9roiam s+ te 7n-tiine, numai*ec1t/ *ar... 3iin* *eran:at ba *e una/ ba *e alta/ uitasem. A/ *a6 Acum trebuie s+ i"o s.un... 4e soia ne.otului *umitale *e 9reme ce ,ici c+"s cununai/ noi am rugat"o... ce mai 7ncolo/ nu g+seam *oic+/ -i *1nsa/ bucuroas+/ 3oarte bucuroas+/ la rug+mintea soiei mele/ l"a al+.tat .e micul rege... )n .uinele ,ile/ 9ai/ c1t a tr+it. " A-a *ar a 9enit aici... Ai scos"o *in m+n+stireD " =i am *us"o 7na.oi6 Mi"era greu s+ i"o s.un... *ar era ,or mare... =i a.oi/ toate s"au .etrecut a-a *e re.e*e6 " Dar/ *omnule/ n"are *e ce s+"i 3ie ru-ine. Ai 3+cut 3oarte bine. 2rumoasa Maria6 L"a al+.tat ,ici/ .e regeD Asta e o 9este gro,a9+/ -i"i un lucru care"i 3ace cinste *omni-oarei6 E trist 7ns+ c+ n"a a9ut c1n* s+"l al+.te,e 9reme mai 7n*elungat+/ a*+og+ (olomei care -i 7nce.use s+ regrete 3oloasele ce le"ar 3i .utut trage *e .e urma acestei situaii. Atunci/ i"e u-or s"o scoi *in nou *e acoloD " Asta nu6 $a s"o scot .entru tot*eauna e ne9oie *e consim+m1ntul 3amiliei. I"ai mai 9+,ut 3amiliaD " 'icio*at+. 2raii ei/ care 3+cuser+ un t+r+boi a-a *e mare/ .+reau 3oarte mulumii c+ s"au *escotorosit *e *1nsa/ -i nu s"au mai ar+tat nicio*at+. " %n*e stauD

" La conacul lor/ la $ressaC. " $ressaC... %n*e 9ine astaD " L1ng+ 'eau.5le/ un*e am o sucursal+. " $ressaC... 'eau.5le... .rea bine. " 'u ,+u/ straniu om mai e-ti/ monseniore/ *ac+ .ot s"o s.un6 i,bucni (olomei. )i 7ncre*ine, o 3at+/ 7i .o9estesc tot ce e 7n leg+tur+ cu ea? te *uci s"o iei ca s+ al+.te,e co.ilul reginei/ tr+ie-te aici o.t/ ,ece ,ile... " $inci/ .reci,+ Bou9ille. " 2ie/ cinci/ urm+ (olomei/ -i nu -tii nici *e un*e 9ine/ -i a.roa.e nici cum o c5eam+6 " Ba/ -tiu/ -tiu bine/ s.use Bou9ille/ 3+c1n*u"se ro-u. Dar uneori 7mi iese *in ca.. 'u .utea .entru a treia oar+ s+ *ea 3uga la ne9ast+"sa. De ce nu 9enea s+"l a:ute/ 7n loc s+ stea ascuns+ *u.+ .er*ea/ .entru a"l *o:eni .e urm+ *ac+ 9a 3ace 9reo .rostieD A9ea/ .robabil/ moti9ele ei. " (olomei +sta e singurul om *e care m+ tem 7n beleaua asta/ 7i s.usese *1nsa lui Bou9ille. %n nas *e lombar* 3ace c1t trei,eci *e c1ini *e 91n+toare. Dac+ te 9e*e singur/ neg5iob cum e-ti/ 9a 3i mai .uin b+nuitor/ -i a- .utea mai lesne .e urm+ s"o scot la ca.+t. ;'eg5iob cum e-ti... Are *re.tate/ m"am .rostit/ 7-i ,icea Bou9ille. )n s31r-it6 Am -tiut .e 9remuri s+ 9orbesc cu regii/ -i s+ 9+* *e treburile lor. Am negociat c+s+toria *oamnei $lBmence. Am a9ut s+ m+ ocu. *e concla9 -i s+"l 7mbrobo*esc .e DuL,e...< G1n*ul acesta 7l scoase *in 7ncurc+tur+. " Giceai a*ineaori c+ ne.otul *umitale are o scrisoare *in .artea s31ntului .+rinteD 9orbi el. Ei bine6 Asta aran:ea,+ totul. Guccio e cel care trebuie s+ mearg+ s+"-i caute soia/ ar+t1n* scrisoarea. Ast3el/ 9om 3i toi aco.erii -i nu 9om a9ea *e su3erit nici mustr+ri/ nici 7n9inuiri. E31ntul .+rinte6 $e 9rei mai mult... )n *ou+ sau trei ,ile nu"i a-aD E+ ne rug+m *eci ca totul s+ se .etreac+ bine. =i mulumesc mult .entru sto3a asta 3rumoas+? are s+"i .lac+ gro,a9 soiei mele/ sunt sigur. La bun+ 9e*ere/ :u.1ne/ -i 7ntot*eauna sluga *umitale. Ee simea isto9it ca *u.+ o b+t+lie. 4+r+sin* castelul *in Vincennes/ (olomei ,icea 7n sinea luiA ;Ori m+ minte .entru 9reun moti9 .e care nu"l -tiu/ ori a *at 7n mintea co.iilor. )n s31r-it/ s+"l a-te.t+m .e Guccio.< Ea 7ns+/ *oamna *e Bou9ille/ nu a-te.t+. 4orunci s+ i se 7n5ame cat1rcile la litier+ -i alerg+ 7n ma5alaua Eaint"Marcel. Acolo se 7nc5ise 7ntr"o c5ilie cu Maria *e $ressaC. Du.+ ce 7i omor1se co.ilul/ 9enea acum s+"i cear+ Mariei s+ renune la *ragostea ei. " Ai :urat .e E9ang5elie s+ .+stre,i taina/ 7i s.unea *oamna *e Bou9ille. Dar 3i"9ei 7n stare s"o .+stre,i 3a+ *e acest b+rbatD A9ea"9ei 7n*r+,neala s+ tr+ie-ti cu soul t+u Iconsimea acum s+"i recunoasc+ lui Guccio aceast+ calitateJ l+s1n*u"l sa crea*+ c+ e tat+l unui co.il care nu"i al s+uD 2aci .+cat ascun,1n* soului un lucru a-a *e gra96 Iar c1n* 9a sosi ,iua 7n care 9om .utea *a a*e9+rul .e 3a+ -i c1n* ara 9a 9eni s+"-i caute regele .entru a"l a-e,a 7n tron/ atunci ce 9ei 3aceD E-ti o 3at+ .rea cinstit+ -i *e neam .rea nobil/ ca s+ te 7n9oie-ti cu asemenea mi-elie. (oate aceste 7ntreb+ri/ Maria -i le .usese *e sute -i sute *e ori 7n 3iecare ceas al singur+t+ii sale. 'ici nu se g1n*ea la altce9a? simea c+"-i .ier*e minile tot 3r+m1nt1n*u"le. =i -tia bine r+s.unsul6 =tia c+/ *e 7n*at+ ce 9a 3i *in nou 7n braele lui Guccio/ nu 9a .utea s+"i ascun*+ nimic/ -i nu ;.entru c+ era un .+cat</ cum s.unea *oamna *e Bou9ille/ ci .entru c+ *ragostea 7i inter,icea cru,imea unei ast3el *e minciuni. " Guccio m+ 9a 7nelege/ Guccio m+ 9a ierta. El 9a -ti c+ totul s"a 7nt1m.lat 3+r+ 9oia mea? m+ 9a a:uta s+ *uc aceast+ .o9ar+. Guccio nu 9a s.une nimic/ *oamn+/ .ot s"o :ur ca .entru mine6 " 'imeni nu .oate s+ :ure *ec1t .entru sine 7nsu-i/ co.ila mea. =i mai cu seam+ c1n* e 9orba *e un lombar*6 )i 7nc5i.ui cum are s+ .+stre,e taina unul ca *1nsul6 O 9a scoate la me,at tr+g1n* 3oloase *e .e urma ei.

" )l insuli/ *oamn+6 " 'u"l insult/ *raga mea/ *ar cunosc lumea. Ai :urat s+ nu 9orbe-ti nici c5iar la s.o9e*anie. )l ai 7n .a,a ta .e regele 2ranei? -i nu 9ei 3i *e,legat+ *e :ur+m1ntul t+u *ec1t atunci c1n* 9a 9eni 9remea. " )n*ur+"te/ *oamn+/ ia"i regele 7na.oi -i *e,leag+"m+ *e :ur+m1ntul 3+cut. " 'u eu i l"am a*us/ e 9rerea lui Dumne,eu. $eea ce i s"a 7ncre*inat s.re .+strare e lucru s31nt6 L"ai 3i tr+*at oare .e *omnul nostru Isus $5ristos *ac+ i"ar 3i 3ost *at s+"l ascun,i .e 9remea m+cel+ririi .runcilorD $o.ilul acesta trebuie s+ tr+iasc+6 Eoul meu trebuie s+ 9+ aib+ .e am1n*oi sub oc5ii lui/ -i c1n* ar 3i ne9oie/ s+ 9+ g+seasc+ 7n orice cli.+/ iar nu s+ .lecai la A9ignon/ cum au,ii s.un1n*u"se. " )l 9oi con9inge .e Guccio s+ locuim acolo un*e 9ei 9roi/ -i te asigur c+ n"are s+ 9orbeasc+. " '"are s+ 9orbeasc+ .entru c+ nu"l 9ei mai 9e*ea6 B+t+lia/ 7ntreru.t+ c1n* Maria trebui s+"l al+.te,e .e micul rege/ inu toat+ *u.+"amia,a. $ele *ou+ 3emei se lu.tau ca *ou+ 3iare 7n 3un*ul unei ca.cane. Dar m+runica *oamn+ *e Bou9ille a9ea *inii -i g5earele mai tari. " =i atunci ce 9ei 3ace cu mineD gemea Maria. M+ 9ei 7nc5i*e aici .entru toat+ 9iaaD ;Bine ar 3i s+ .ot 3ace asta/ g1n*ea *oamna *e Bou9ille. Dar 9a sosi +la cu scrisoarea *in .artea .a.ii...< " $e"ar 3i *ac+ 3amilia ta ar consimi s+ te ia acas+D .ro.use ea. Domnul 0ugues ar .utea/ cre*/ s+"i con9ing+ .e 3raii t+i. E+ se 7ntoarc+ la $ressaC/ 7ntre mama -i 3raii *u-m+no-i/ 7nsoit+ *e un co.il care ar 3i .ri9it ca o*rasla .+catului/ c1n* era/ *e 3a.t/ cel mai 9re*nic *e cinste *intre toi co.iii *in 2rana... E+ renune la tot/ s+ tac+/ s+ 7mb+tr1neasc+/ nemaia91n* nimic *e 3+cut *ec1t s+ contem.le monstruoasa 3atalitate/ 7ntrist+torul s31r-it al unei *ragoste .e care nimic nu ar 3i trebuit s"o sc5imonoseasc+6 At1tea 9isuri s.ulberate6 Maria se 7n*1r:iA reg+si 7n ea .uterea ce o 7m.insese/ 7m.otri9a legilor -i 7m.otri9a 3amiliei sale/ 7n braele b+rbatului .e care -i"l alesese. 2+r+ s+ mai stea la 7n*oial+/ re3u,+. " )l 9oi re9e*ea .e Guccio/ i,bucni *1nsa/ 9oi 3i a lui/ 9oi tr+i cu *1nsul. Doamna *e Bou9ille cioc+ni 7nceti-or 7n braul :iluluiA " '"ai s+"l 9e,i *e 3el .e acest Guccio/ r+s.unse ea/ c+ci *ac+ s"ar a.ro.ia *e m+n+stirea asta sau *e oricare alta mai temeinic .+,it+ 7n care te"am .utea 7nc5i*e/ -i *ac+ i"ai 9orbi o cli.+/ 9a 3i .entru *1nsul cea *e .e urm+. Eoul meu/ 7l -tii *oar/ e un om 5ot+r1t -i *e temut c1n* e 9orba s+"-i a.ere regele. Dac+ ii *in cale a3ar+ s+"l mai 9e,i .e acest Guccio/ 9ei .utea s+"l .ri9e-ti/ *ar c1n* o a9ea un .umnal 7n s.ate. Maria se 7nco9oie ca sub o lo9itur+. " 'u 9+ a:unge c+ ai omor1t co.ilul/ murmur+ ea/ 9rei s+ omor1i acum -i tat+l. " Asta nu *e.in*e *ec1t *e tine. " '"a- 3i cre,ut c+ la curtea 2ranei moartea oamenilor e 5ot+r1t+ cu at1ta u-urin+. 2rumoas+ curte la care ara se 7nc5in+. (rebuie s+"i s.un/ *oamn+/ c+ te ur+sc. " E-ti ne*rea.t+/ Maria. Am o sarcin+ grea -i trebuie s+ te a.+r c5iar 7m.otri9a ta. Ai s+ scrii ce"i 9oi s.une. Dobor1t+/ sleit+ *e .uteri/ cu t1m.lele 7n 3l+c+ri -i cu .ri9irea 7nceo-at+ *e lacrimi a-ternu ane9oie 3ra,ele .e care n"ar 3i cre,ut 9reo*at+ c+ le"ar .utea scrie. Ecrisoarea urma s+"i 3ie *us+ lui (olomei/ .entru ca el s"o 7nm1ne,e ne.otului s+u. Maria ,icea acolo c+ 7ncearc+ mare ru-ine -i s.aim+ .entru .+catul ce s+91r-ise? 9roia s+"-i 7nc5ine 9iaa co.ilului n+scut *in aceast+ r+t+cire/ s+ nu mai ca*+ 7n is.itele tru.ului/ s+ *is.reuiasc+ .e cel care o 7m.insese la .+cat. )i inter,icea lui Guccio s+ 7ncerce 9reo*at+ s"o mai 9a*+/ oriun*e s"ar a3la. Vru cel .uin s+ a*auge 7n 7nc5eiereA ;)i :ur c+ nu 9oi mai a9ea nici un alt b+rbat a3ar+ *e tine/ c1t 9oi tr+i/ -i nici nu 9oi 3+g+*ui cui9a *ragostea mea.< $ealalt+ se 7m.otri9i.

" 'u trebuie s+ crea*+ c+"l mai iube-ti. 0ai*e/ semnea,+/ -i *+"mi scrisoarea. Maria nici nu 9+,u c1n* .leca mica *oamn+ *e Bou9ille. ;Guccio m+ 9a ur7/ m+ 9a *is.reui -i nu 9a -ti nicio*at+ c+ am 3+cut asta ca s+"i sca. 9iaa6< 7-i s.use ea/ au,in* 7nc5i,1n*u"se .oarta m+n+stirii. VIII 4LE$RI A *oua ,i *imineaa/ sosirea la conacul *in $ressaC a unui ol+car/ .urt1n* 3loarea *e crin .e m1neca st1ng+ -i stema regal+ bro*at+ .e guler/ st1rni mare 91l9+. (oi i se a*resar+ cu monseniore/ iar 3raii $ressaC/ lu1n*u"se *u.+ scurtul r+9a- care le .oruncea s+ 9in+ *e 7n*at+ la Vincennes/ se cre,ur+ c5emai s+ ia c+.etenia 9reunui ora- sau c5iar numii sene-ali. " '"ar 3i lucru *e mirare/ s.use *oamna Eliabel? -i"or 3i a*us aminte 7n s31r-it *e meritele noastre -i *e ser9iciile .e care le"am a*us regatului *e trei sute *e ani 7ncoace. Regele acesta nou mi se .are c+ -tie un*e s+"-i g+seasc+ oameni *e n+*e:*e6 0ai*e/ 3eii mei? g+tii"9+ cu 9estmintele 9oastre cele mai ar+toase -i .ornii *e grab+. 0ot+r1t lucru/ e8ist+ un .ic *e *re.tate 7n cer/ -i aceasta ne 9a 3i o m1ng1iere .entru ocara ce ne"a 3+cut"o sora 9oastr+. 'u se 7n,*r+9enise 7nc+ *e"a binelea *u.+ boala ei *in 9ara trecut+. Ee 7ngr+-a/ 7-i .ier*use 3rumoasa 9ioiciune *e o*inioar+ -i nu"-i mai ar+ta autoritatea *ec1t s1c1in*u"-i r1n*+-oaica *e la buc+t+rie. L+sase .e m1na 3iilor s3oara *e mo-ie care/ gos.o*+rit+ *e ei/ mergea tot a-a *e .rost ca 7nainte. $ei *oi 3rai .ornir+ la *rum/ cu ca.ul .lin *e 9isuri. m+ree. $alul lui 4ierre su3la a-a *e greu c1n* a:unse la Vincennes/ 7nc1t .uteai s+ cre,i c+ asta 7i era c+l+toria *e .e urm+. " Am a 9+ 9orbi *e lucruri gra9e/ tinerii mei *omni/ le s.use Bou9ille 7nt1m.in1n*u"i. =i"i 7mbie s+ guste *in 9inul *res cu miro*enii -i *in ni-te co3eturi. $ei *oi b+iei -e*eau .e marginea :ilurilor/ ca ni-te n+t+r+i *e la ar+/ -i abia 7n*r+,neau s+ *uc+ la gur+ cu.ele *e argint. " A/ iat+ regina care trece/ s.use Bou9ille. 4ro3it+ c+ s"a mai 7nseninat cerul ca s+ ia niel aer. 2raii 7-i simir+ inima ,91cnin* -i"-i 7ntinser+ g1tul ca s+ ,+reasc+ .rin geamurile 9er,ui o 3orm+ alb+/ 7n mantie lung+/ care c+lca 7ncet/ 7ncon:urat+ *e c1i9a slu:itori. A.oi se .ri9ir+ unul .e altul/ *1n* *in ca.. O 9+,user+ .e regin+6 " Des.re surioara 9oastr+ 9reau s+ 9+ 9orbesc/ o lu+ *e la ca.+t Bou9ille. Ai 3i *is.u-i s"o luai acas+D (rebuie mai 7nt1i s+ -tii c+ ea a al+.tat co.ilul reginei. =i le e8.lic+ 7n cu9inte c1t mai .uine numai ceea ce era *e nea.+rat+ ne9oie s+ le s.un+. " A/ uitasem6 Am s+ 9+ *au -i o 9este bun+/ urm+ el... Italianul acela care a l+sat"o 7ns+rcinat+... sora 9oastr+ nu mai 9rea s+"l re9a*+ nicio*at+. =i"a 7neles gre-eala/ -i c+ o 3at+ *e neam nobil nu se .oate 7n:osi s+ a:ung+ ne9asta unui lombar* oric1t *e c5i.e- ar 3i el. $+ci e nostim *omni-orul/ trebuie s"o recunosc/ -i ager la minte... " Dar oricum nu e *ec1t un lombar*/ 7i t+ie 9orba *oamna *e Bou9ille care *e *ata aceasta era *e 3a+ la con9orbire? un om 3+r+ c+.+t1i -i 3+r+ Dumne,eu/ cum a -i *o9e*it"o 7n*ea:uns. Bou9ille 7-i .lec+ 3runtea. ;Iat+ c+ trebuie acum s+ te tr+*e, -i .e tine/ .rietene Guccio/ sim.aticul meu to9ar+- *e c+l+torie6 Mi"e oare scris s+ nu"mi s31r-esc ,ilele *ec1t le.+*1n*u"m+ *e toi aceia care mi"au ar+tat .rietenieD< se g1n*ea el. (+cu/ l+s1n* ne9este"si gri:a *e a *uce treaba la ca.+t. 2raii .+reau oarecum *e,am+gii/ cel mare mai cu seam+. Ee a-te.taser+ la minun+ii -i c1n* colo nu era 9orba *ec1t *e sora lor. A-a*ar/ nimic nu li se 9a

7nt1m.la 7n 9ia+ *ec1t .rin eaD A.roa.e c+ o .i,muiau. Doica regelui6 =i 3ee at1t *e 7nalte/ cum e marele -ambelan/ se interesau *e soarta ei6 $ui i"ar 3i .utut trece .rin ca. una ca astaD (r+nc+nitul *oamnei *e Bou9ille nu .rea le *+*ea r+ga, s+ cugete la cele au,ite. " Datoria cre-tinului/ ,icea *1nsa/ este s+"l a:ute .e .+c+tos s+ se c+iasc+. 4urtai"9+ ca ni-te a*e9+rai gentilomi. $ine -tie *ac+ n"a 3ost cum9a 9rerea lui Dumne,eu ca sora 9oastr+ s+ nasc+ tocmai la 9remea .otri9it+/ 3+r+ mare 3olos/ 9ai/ .entru c+ micul rege a murit? *ar oricum/ *1nsa i"a 9enit 7ntr"a:utor. $a s+"-i arate recuno-tina/ regina $lBmence 9a .orunci ca o*rasla *oicii s+ .rimeasc+ un 9enit *e cinci,eci *e li9re .e an *in a9erea ei. A3ar+ *e asta/ un *ar *e trei sute *e li9re 7n aur 7i 9a 3i *at numai*ec1t. Banii se a3lau acolo/ 7ntr"un s+cule bro*at. $ei *oi 3rai $ressaC nu"-i .utur+ ascun*e tulburarea. Era norocul care le .ica *in cer/ mi:locul *e a"-i *rege ,i*ul 7m.re:muitor al conacului lor *+r+.+nat/ certitu*inea *e a a9ea o mas+ 7mbel-ugata tot anul/ .utina *e a"-i cum.+ra 7n s31r-it armuri -i *e a ec5i.a .e c1i9a *in -erbii lor 7n c5i. *e scutieri/ ca s+ se .oat+ 7n3+i-a mai ca lumea c1n* o 3i o c5emare sub steaguri6 Ee 9a 9orbi *e *1n-ii .e c1m.urile *e b+t+lie6 " E+ 3im bine 7nele-i/ inu s+ .reci,e,e *oamna *e Bou9ille/ aceste *aruri sunt 3+cute co.ilului. Dac+ 9+ 9ei .urta r+u cu el sau i se 9a 7nt1m.la 9reo nenorocire/ nici 9orb+ c+ 9enitul 9a 3i t+iat. $+ci 3a.tul c+ e 3ratele *e la.te al regelui 7i con3er+ o cinste .e care trebuie s"o res.ectai. " 2ire-te/ 3ire-te/ a-a este... Deoarece Maria se c+ie-te/ s.use 3ratele b+rbos/ 7mbr+c1n*u"-i graba cu 9orbe um3late/ -i *eoarece iertarea ei ne este 7n3+i-at+ *e 3ee at1t *e 7nalte ca *omniile 9oastre/ *omnule/ *oamn+... *atori suntem s"o .rimim cu braele *esc5ise. Ocrotirea reginei 7i -terge .+catul. =i nimeni *e acum 7ncolo/ nobil sau *e r1n*/ s+ nu cute,e a r1*e *e *1nsa 7n 3aa mea. )l s.intec. " =i mama/ cu ea ce 3acemD 7ntreb+ me,inul. " Iau asu.r+"mi s"o con9ing/ r+s.unse @ean. Eunt ca.ul 3amiliei *e la moartea tat+lui nostru? s+ nu se uite asta. " Bine7neles/ urma *oamna *e Bou9ille/ acum 9ei :ura .e s31nta E9ang5elie *e"a nu *a ascultare -i nici *e a re.eta ceea ce sora 9oastr+ ar .utea sa 9+ s.un+ c+ a 9+,ut c1t tim. a stat aici/ c+ci sunt lucruri care .ri9esc coroana -i trebuie s+ r+m1n+ secrete. De altminteri/ n"a 9+,ut nimicA l"a al+.tat .e micul rege -i at1ta tot6 Dar sora 9oastr+ are mintea cam sucit+ -i"i .lace s+ scorneasc+ .o9e-ti? asta 9"a *o9e*it"o 7n*ea:uns.... 0ugues6 Du"te *e"mi caut+ E9ang5elia6 $u E31nta Ecri.tur+ 7ntr"o .arte/ cu sacul *e aur 7n cealalt+/ -i cu regina care trecea .rin gr+*in+... 3raii $ressaC :urar+ *e a nu su3la o 9orb+ *es.re tot ce .ri9ea moartea regelui Ioan I/ *e a .+,i/ 5r+ni -i ocroti co.ilul surorii lor/ .recum -i *e a nu l+sa s+ le calce .ragul b+rbatul care o *usese 7n .+cat. " A/ asta o :ur+m *in toat+ inima6 i,bucni 3ratele mai mare. E+ nu cum9a s+ .un+ .iciorul 9reo*at+ .e la noi6 Me,inul .+rea mai .uin ingrat. 'u se .utea o.ri s+"-i a*uc+ aminteA ;Oricum/ 3+r+ Guccio...< " De altminteri/ 9om c+uta s+ a3l+m *ac+ 9+ inei *e :ur+m1ntul 9ostru/ le s.use *oamna *e Bou9ille. Ee ar+t+ gata s+"i 7nsoeasc+ numai*ec1t .e cei *oi 3rai la m+n+stirea surorilor E3intei $lara. " )i *ai .rea mare osteneal+/ *oamn+/ s.use @ean *e $ressaC? 9om merge 3oarte bine -i singuri. " 'u/ nu/ trebuie s+ merg -i eu. 2+r+ .orunca mea maica stare+ n"o 9a l+sa .e Maria s+ ias+ *e acolo. B+rbosul se 7ntunec+ la 3a+. )l muncea un g1n*. " $e aiD 7l 7ntreb+ *oamna *e Bou9ille. E"a i9it cum9a 9reo .ie*ic+D " Ve,i c+... A- 9rea s+ cum.+r mai 7nt1i o cat1rc+ .e care s+ c+l+toreasc+ sor+"mea s.re cas+.

Atunci c1n* Maria era 7ns+rcinat+/ o .usese s+ 3ac+ *rumul *e la 'eau.5le la 4aris .e cru.a calului/ la s.atele s+u? acum 7ns+ c1n* ea 7i 7mbog+ea/ 9roia ca 7ntoarcerea surorii lor s+ se 3ac+ cu cinste. =i a.oi/ cat1rca *e care se slu:ea *oamna Eliabel se .r+.+*ise mai luna trecut+. " Des.re aceasta s+ n"ai gri:+/ s.use *oamna *e Bou9ille? o s+ 9+ *+m noi una. 0ugues6 Du"te *e .orunce-te s+ se 7n-eue,e o cat1rc+. Bou9ille o 7nsoi .e ne9ast+"sa cu cei *oi 3rai $ressaC .1n+ la .o*ul *e .este -anul ce 7m.re:muia castelul. ;Mai bine a- muri/ ca s+ se is.r+9easc+ o*at+? s+ nu mai mint -i s+ tremur *e team+6< g1n*ea nenorocitul/ sl+bit/ scuturat *e un 3ior/ .ri9in* .+*urea *es3run,it+. W ;4aris6... )n s31r-it/ 4arisul6< 7-i<; ,icea Guccio Baglioni trec1n* .rin .oarta Eaint"@acKues. 4arisul era mo5or1t -i rece? 3or3ota 9ieii/ ca 7ntot*eauna *u.+ s+rb+toarea Anului nou/ .+rea s+ se 3i o.rit/ -i 7n acest ianuarie mai mult ca *e obicei/ *in .ricina .lec+rii curii. Dar t1n+rul *rume care se 7ntorcea *u.+ o li.sa *e -ase luni nu 9e*ea mantiile *e brum+ a-ternute .e aco.eri-urile caselor/ nici .uinii trec+tori rebegii *e 3rig? .entru *1nsul/ ora-ul a9ea c5i.ul soarelui -i al s.eranei/ c+ci acestA ;)n s31r-it 4arisul6< .e care -i"l re.eta 7ntr"una ca .e cel mai 3rumos c1ntec *in lume/ 9roia s+ ,ic+A ;)n s31r-it/ o 9oi reg+si .e Maria6< Guccio .urta scurteic+ *e blan+ -i manta *e .loaie cu glug+ *in .+r *e c+mil+? la cing+toare simea at1rn1n* greu c5imirul *ol*ora *e li9re/ cu stema .a.ii? .e ca. a9ea o .+l+rie 3erc5e-+ *e .1sl+ ro-ie cu marginea *at+ 7n sus -i uguiat+ *easu.ra 3runii. 'u se .utea 7nc5i.ui t1n+r mai bine 7mbr+cat ca s+ .lac+. Dar nici unul care s+ simt+ o mai 9ie ner+b*are *e"a tr+i/ ca *1nsul. E+ri *in -a 7n curtea *e .e stra*a Lombar,ilor -i/ ,91rlin*u"-i 7nainte .iciorul r+mas cam ea.+n *e c1n* cu acci*entul *e la Marsilia/ *+*u 3uga s+ se arunce 7n braele lui (olomei. " %nc5iul meu *rag/ bunul meu unc5i6 V+,u"tu"l"ai .e 3iu"meu6 $um arat+D =i Maria/ cum a su.ortatD $e i"a s.usD $1n* m"a-tea.t+D 2+r+ a 9orbi/ (olomei 7i 7ntinse scrisoarea Mariei *e $ressaC. Guccio o ceti *e *ou+ ori/ *e trei ori. $1n* a:unse la cu9inteleA ;A3l+ c+ am .rins mare sc1rb+ *e .+catul meu -i nu mai 9reau s+"l re9+* nicio*at+ .e cel care e .ricina ru-inii mele. Vreau s+"mi r+scum.+r aceast+ ocar+...</ Guccio i,bucniA " 'u e a*e9+rat/ nu e cu .utin+6 Ea n"a .utut s+ scrie a-a ce9a6 " 'u e scrisul eiD 7ntreba (olomei. " Ba *a. Banc5erul 7-i .use m1na .e um+rul ne.otului s+u. " (e"a- 3i .re9enit *in 9reme/ *ac+ a- 3i .utut/ 7i ,ise. Dar n"am .rimit aceast+ scrisoare *ec1t alalt+ieri/ *u.+ ce 3usesem s+"l 9+* .e Bou9ille... $u .ri9irea a.rins+ -i nemi-cat+/ cu *inii 7ncle-tai/ Guccio nu"l asculta. )ntreb+ un*e se a3l+ m+n+stirea. " )n ma5alaua Eaint"MarcelD Bine/ s.use el/ m+ *uc acolo. )-i ceru calul *e .e care abia 3usese scoas+ -eaua/ str+b+tu iar ora-ul 3+r+ s+ mai 9a*+ nimic *in el/ -i se *use s+ sune la .oarta m+n+stirii. Acolo i se r+s.unse c+ *omni-oara *e $ressaC .lecase 7n a:un/ luat+ *e *oi gentilomi *in care unul .urta barb+. Degeaba 3lutur+ scrisoarea cu sigiliul .a.ei/ *egeaba tun+ -i 3ulger+/ *egeaba toat+ g+l+gia? nu .utu s+ obin+ nimic mai mult. " Etarea6 strig+. Vreau s"o 9+* .e maica stare+. " B+rbaii nu .ot .+trun*e 7n m+n+stire. 41n+ la urm+/ 7l ameninar+ c+ 9or c5ema arm+-eii *e stra:+. Ecos *in 3ire/ .+m1ntiu la 3aa/ *e nerecunoscut/ Guccio se 7ntoarse 7n stra*a Lombar,ilor.

" 2raii ei/ tic+lo-ii ei *e 3rai au luat"o *e acolo/ 7l anun+ .e (olomei. A56 Am li.sit .rea mult *e aici. 2rumoas+ cre*in+ mi"a :urat/ *ac+ n"a inut nici -ase luni6 $+ci *oamnele acestea *e neam mare/ .e c1t ni se arat+ .rin romane/ 7-i a-tea.t+ c1te ,ece ani ca9alerul *us la crucia*+. Dar .e un lombar* nu"l a-te.i *e 3el6 $+ci asta e buba unc5iule/ asta -i nimic altce9a6 Mai cite-te o *at+ scrisoarea6 'u"s *ec1t insulte -i *is.re. 4uteau s"o sileasc+ s+ nu m+ mai 9a*+/ *ar nu s+ m+ .+lmuiasc+ a-a .este obra,... )n s31r-it/ ce s+ mai 9orbim/ unc5iule6 Euntem bogai/ a9em ,eci *e mii *e 3lorini? baronii cei mai 7nali 9in s+ ne roage s+ le .l+tim *atoriile? .a.a 7nsu-i m"a luat ca s3etnic al s+u c1t a inut concla9ul/ -i iat+"i .e :e" go-ii +-tia *e la ar+ scui.1n*u"m+ 7n 3a+ *e la 7n+limea castelului lor *e c5ir.ici .e care"l .oi *a :os cu un br1nci. E *ea:uns s+ a.ar+ ace-ti *oi r1io-i .entru ca sora lor s+ se le.e*e *e mine. $um te .oi 7n-ela cre,1n* c+ o 3at+ nu"i *in acela-i aluat ca -i .+rinii ei6 La Guccio/ tristeea se .re3+cea re.e*e 7n m1nie/ -i ura iscat+ *e m1n*ria r+nit+ 7l a:uta s+"-i 7n9ing+ *e,n+*e:*ea. )ncetase s+ mai iubeasc+/ *ar nu s+ -i su3ere. " 'u .rice. *e loc/ ,icea (olomei/ m15nit. 4+rea a-a *e *r+g+stoas+/ a-a *e 3ericit+ c+"i a ta... 'icio*at+ nu mi"ar 3i trecut .rin minte... Acum 7neleg *e ce Bou9ille .+rea at1t *e st1n:enit *eun+,i. =tia el ce9a/ cu siguran+. Dar/ *ac+"i a-a/ el i"a c5emat 3raii/ *u.+ 9i,ita mea. =i totu-i/ scrisorile .e care le"am .rimit *e la *1nsa... 'u .rice. *e 3el. Vrei s+ trec iar .e la Bou9illeD " 'u 9reau nimic/ nu mai 9reau nimic6 strig+ Guccio. Destul i"am .lictisit .e mai marii lumii *in gri:+ .entru aceast+ t1r3+ 7n-el+toare. 41n+ -i .e .a.a 7nsu-i c+ruia i"am cerut ocrotire .entru *1nsa... Gici c+ era *r+g+stoas+D E"a lingu-it .e l1ng+ tine c1n* se cre*ea res.ins+ *e ai s+i -i nu a-te.ta a:utor *ec1t *e la noi. Eram totu-i cununai 7n lege6 $+ci era ner+b*+toare s+ mi se *ea/ nu 7ns+ 3+r+ binecu91ntarea .reotului. Giceai c+ a .etrecut cinci ,ile 7n .rea:ma reginei $lBmence/ slu:in*u"i ca *oic+6 Ee 9e*e ca -i"a .ier*ut minile 3+c1n* o treab+ .e care orice slu:nic+ o .utea 3ace 7n locul ei. =i eu am 3ost .e l1ng+ regin+ -i am a:utat"o 7ntr"alt3el6 )n mi:locul 3urtunii i"am sc+.at 9iaa... 'u"-i mai lega g1n*urile/ b+tea c1m.ii a1at *e 3urie -i/ tot umbl1n* *e colo colo .rin 7nc+.ere -i t1r1n*u"-i .iciorul/ 3+cuse cam un s3ert *e leg5e. " 4oate/ .oate *ac+ te"ai *uce s"o 9e,i .e regin+... " 'ici .e regin+/ nici .e altcine9a6 Maria n"are *ec1t s+ se 7ntoarc+ 7n c+tunul ei glo*os/ un*e te a3un,i 7n baleg+ .1n+ la gle,n+. I"au g+sit 3+r+ 7n*oial+ un so bun *u.+ c5i.ul -i asem+narea :egosilor ei *e 3rai. Vreun ca9aler .+ros -i mirosin* ur1t care"mi 9a cre-te co.ilul/ 7ncornoratul6 De"ar 9eni acuma s+ se t1rasc+ la .icioarele mele/ -i n"a- mai lua"o/ m+ au,i/ n"a- mai lua"o6 " $re* totu-i c+ *ac+ ar intra acum/ ai 9orbi alt3el6 s.use bl1n* (olomei. Guccio .+li/ -i"-i ascunse oc5ii 7n .alme. ;2rumoasa mea Maria...< O re9e*ea 7n o*aia *e la 'eau.5le? o re9e*ea *e 3oarte a.roa.e? 7i ,+rea luminile aurii ale oc5ilor *e"un albastru"7nc5is. $um se .utuse ascun*e o asemenea tr+*are 7n oc5ii ace-tia ai eiD " Voi .leca/ unc5iule. " )ncotroD (e 7ntorci la A9ignonD " 2rumos o s+"mi -a*+ acolo6 Le"am s.us tuturor c+ m+ 9oi 7ntoarce cu soia mea? le"am 7n3+i-at"o 7m.o*obit+ cu toate 9irtuile *e .e .+m1nt. )nsu-i s31ntul .+rinte 9a 3i cel *int1i s+"mi cear+ 9e-ti *es.re *1nsa... " Boccacio 7mi ,icea *eun+,i c+ *e al*e 4eru,,i 9or lua negre-it 7n aren*+ str1ngerea *+rilor 7n .ro9incia $arcassonne... 4oate c+ te 9ei *uce s+ lucre,i cu *1n-ii... " 'u6 'ici la $arcassonne/ nici la A9ignon. " 'ici la 4aris/ bine7neles... s.use cu tristee (olomei. Oric+rui om/ c1t *e egoist o 3i 3ost/ 7i 9ine c+tre amurgul 9ieii o cli.+ c1n* i se ur+-te s+ tru*easc+ numai .entru el 7nsu-i. Du.+ ce a-te.tase s+ aib+ 7n casa lui o ne.oat+ *r+gu+ -i s+ tr+iasc+ 7n mi:locul unei 3amilii 3ericite/ 9e*ea *eo*at+ cum i se s.ulber+ .ro.riile s.erane -i 7n locul lor c+sc1n*u"se .ers.ecti9a unei lungi

b+tr1nei singuratice. " 'u/ 9reau s+ .lec/ re.et+ Guccio. 'u mai 9reau nimic 7n aceast+ 2ran+ care se 7ngra-+ *e .e urma noastr+ -i ne *is.reuie-te 3iin*c+ suntem italieni. $u ce ne"am ales 7n 2rana/ rogu"teD %n .icior beteag/ .atru luni .e un .at *e s.ital/ -ase s+.t+m1ni 7nc5is 7ntr"o biseric+/ -i acum/ ca s+ le .un+ 91r3 la toate/ istoria asta6 Ar 3i trebuit s+ -tiu c+ ara aceasta nu 3+cea *e mine. Aminte-te"i6 A *oua ,i *u.+ sosirea mea/ eram c1t .e ce s+"l tr1ntesc 7n stra*+ .e regele 2ili. cel 2rumos. 'u era un semn bun6 2+r+ s+ mai .omenesc *e c+l+toriile mele .e mare c1n* eram 7n *ou+ r1n*uri gata"gata s+ .ier/ -i *e 9remea .ier*ut+ st1n* s+ num+r .arale *e aram+ oa.elor 7n t1rgul acela .+c+tos 'eau.5le/ .entru c+ m+ cre*eam 7n*r+gos" tit acolo. " (e"ai ales totu-i cu c1te9a amintiri 3rumoase/ s.use (olomei. " 2leacuri6 La anii mei n"am ne9oie *e amintiri. Vreau s+ m+ 7ntorc 7n Eiena mea/ un*e nu"i li.s+ *e 3ete 3rumoase/ cele mai 3rumoase *in lume/ cum m+ 7ncre*inea,+ unii *e c1te ori s.un c+"s *e .e acolo. )n orice ca,/ nu a-a *e *es3r1nate ca astea *e aici6 (ata m"a trimis s+ stau .e l1ng+ tine ca s+ 7n9+ meseria? cre* c+ am 7n9+at *e a:uns. (olomei 7-i *esc5ise oc5iul s+u st1ng? o tristee 7i 7m.1clea .leoa.a. " 4oate c+ ai *re.tate/ s.use el. Durerea are s+"i treac+ mai re.e*e c1n* 9ei 3i *e.arte. Dar s+ nu regrei nimic/ Guccio. %cenicia .e care ai 3+cut"o nu e ,a*arnic+. Ai tr+it/ ai umblat .rin lume/ ai cunoscut su3erinele oamenilor *e :os -i ai *esco.erit sl+biciunile celor mari. Ai .+truns 7n intimitatea celor .atru curi care st+.1nesc Euro.a/ acelea *e la 4aris/ Lon*ra/ 'ea.ole -i A9ignon. 'u"s muli cei c+rora le"a 3ost *at s+ se a3le 7nc5i-i 7ntr"un concla96 E-ti 51r-it cu treburile negoului. )i 9oi *a .artea ce i se cu9ine? e o sum+ 3rumu-ic+. Dragostea te"a 7m.ins s+ 3aci unele .rostii/ -i la-i un bastar* 7n *rum/ ca orice b+rbat care a c+l+torit mult... =i n ai *ec1t *ou+,eci *e ani. $1n* 9rei s+ .leciD " M1ine/ unc5iule E.inello/ m1ine/ *ac+ n"ai nimic 7m.otri9+... Dar m+ 9oi 7ntoarce6 a*+ug+ Guccio cu glas m1nios. " Ei/ a-a s.er -i eu/ b+iatule6 E.er c+ n"ai s+"l la-i .e b+tr1nul t+u unc5i s+ moar+ 3+r+ s+ te mai 9a*+ o *at+6 " M+ 9oi 7ntoarce 7ntr"o ,i/ -i"mi 9oi lua co.ilul. $+ci e al meu/ la urma urmei/ cel .uin tot at1ta c1t -i al acestor $ressaC6 De ce l"a- l+sa lorD $a s+"l creasc+ 7n gra:* ca .e"un c1ine *e .ri.as6 )l 9oi lua/ m+ au,i/ -i asta 9a 3i .e*ea.sa Mariei. =tii cum se s.une .e la noiA r+,bunare *e toscan... O larm+ uria-+ care 9enea *e la o*+ile *e :os 7i t+ie 9orba. $asa cu b1rne *e lemn tremura *in temelii/ ca -i cum *ou+,eci *e care grele ar 3i intrat 7n curte. %-ile se tr1nteau cu ,gomot. %nc5iul -i ne.otul alergar+ s.re scara 7n s.iral+ care -i 7nce.use s+ geam+ sub greutate. Ee au,i un glas tun+torA " Ei/ banc5erule6 %n*e"mi e-ti/ banc5eruleD Am ne9oie *e bani. =i monseniorul Robert *FArtois se i9i 7n ca.ul sc+rii. " %it+"te bine la mine/ .rietene banc5er/ 9in *e"a *re.tul *e la .u-c+rie6 strig+ el. )i 9ine a cre*eD Iubitul/ mierosul/ c5iorul *e 9+ru"meu... regele 9reau s+ ,ic/ c+ci e rege/ .are"se... -i"a a*us aminte 7n s31r-it c+ .utre,eam 7n temnia un*e m+ b+gase -i iat+ c+ m+ las+ s+ res.ir aerul liber/ *r+guul *e el6 " 2ii bine9enit/ monseniore/ s.use (olomei 3+r+ mare bucurie. =i se a.lec+ s+ mai .ri9easc+ o *at+ .este .armacl1cul sc+rii/ c+ci nu era 7nc+ sigur c+ un asemenea uragan .utea 3i st1rnit *e un singur om. 4lec1n*u"-i ca.ul ca s+ nu se ciocneasc+ *e grin*a u-ii/ contele *FArtois .+trunse 7n o*aia *e lucru a banc5erului -i merse *re.t la o oglin*+ *in .erete. " Aoleu6 Dar am o 3a+ *e mort6 i,bucni el/ lu1n*u"-i obra:ii 7n m1ini. $e"i *re.t/ altul 7n locul meu ar 3i ar+tat -i mai r+u. )nc5i.uie-te"i/ -a.te s+.t+m1ni s+ nu 9e,i lumina *e a3ar+ *ec1t .rintr"un oc5i *e geam 3erecat cu ni-te ,+brele groase c1t aia a m+garului6 De *ou+ ori .e ,i o ,eam+ lung+ care sem+na cu o *iaree c5iar 7nainte *e a o 3i m1ncat. Am a9ut noroc *e Lormet al meu care"mi strecura

m1nc+ruri g+tite cum -tie *1nsul/ altminteri nu mai eram acum aicea. =i un .at... ce s+ mai ,ic6 Au inut seama c+"s *e neam regesc -i m"au cinstit cu un .at. A trebuit s+"i s.arg marginea *e lemn ca s+"mi .ot 7ntin*e .icioarele6 R+b*are6 I le 9oi .une toate la socoteal+ scum.ului meu 9+r. La *re.t 9orbin*/ Robert nu sl+bise nici cu un *ram -i 7nc5isoarea nu"i .rea -tirbise c5eresteaua ,*ra9+n+. Dac+ era mai .uin rumen la 3a+/ 7n sc5imb oc5ii s+i *e culoarea cremenei a9eau o str+lucire mai r+ut+cioas+ ca 7nainte. " 2rumoas+ libertate mi se *+ruie-te/ n"am ce ,ice6 ;E-ti liber/ monseniore/ continu+ uria-ul maimu+rin* .e coman*antul 7nc5isorii $51telet. Dar... nu te 9ei *e.+rta mai mult *e *ou+,eci *e leg5e *e 4aris? .oliia regelui trebuie s+ -tie un*e locuie-ti? *ar *ac+ o 7ntin,i cum9a s.re mo-iile tale/ c+.it+nia *in E9reu8 trebuie 7n-tiinat+.< $u alte cu9inteA ;R+m1i aici/ Robert/ s+ bai uliele sub oc5iul co.oilor *e stra:+/ sau *u"te *e .utre,e-te la $onc5es. Dar nici un .as 7n s.re Artois/ nici un .as 7n s.re Reims6 'u 9or s+"i 9a*+ mutra la 7ncoronare/ mai cu seam+ la 7ncoronare6 Ai .utea s+ le c1ni acolo un .salm care n"ar 3i .e .lacul tuturor urec5ilor6< =i au ales bine ,iua .entru a"mi *a *rumul. 'ici .rea *e9reme/ nici .rea t1r,iu. (oat+ curtea e .lecat+? nimeni la .alat/ nimeni la Valois... V+ru"meu +sta s"a le.+*at 3rumos *e mine6 =i iat+"m+ 7ntr"un ora- .ustiu/ 3+r+ .ara c5ioar+ 7n bu,unar ca s+ cine, *isear+ -i s+ g+sesc 9reo t1r3+ cu care s+"mi .otolesc 3ocul *ragostei6 $+ci -a.te s+.t+m1ni/ 9e,i tu/ banc5erule... 'u/ tu nu .oi .rice.e? cre* c+ asta nu .rea te mai s1c1ie... =i bag+ *e seam+/ m"am t+9+lit *estul cu muierile 7n Artois/ .e c1n* m"a3lam acolo/ ca s+ stau lini-tit o bucat+ *e 9reme? -i cre* c+ se 9or na-te 7n cur1n* .rin .+rile acelea o *roaie *e argai mititei care nu 9or -ti nicio*at+ c+ ar .utea ,iceA ;(ata"mare</ 9orbin* *e regele 2ili."August. Dar am constatat un lucru straniu/ la care *o3torii -i 3ilo,o3ii/ ace-ti -obolani/ ar trebui s+ cugete 7n*elungA 4entru ce b+rbatul are un m+*ular c+ruia cu c1t 7i *ai mai mult+ treab+/ cu at1t cere mai mult+D I,bucni 7ntr"un 5o5ot *e r1s/ 3+cu s+ tro,neasc+ un :il *e ste:ar .e care se a-e,+/ -i *eo*at+ .+ru s+ obser9e .re,ena lui Guccio. " =i tu/ *r+guule/ cum te mai lau,i cu *ragostele taleD 7ntreb+/ ceea ce 7n gura lui nu 7nsemna mai mult *ec1t ;bun+",iua<. " Dragostele mele6 E+ nu mai 9orbim/ monseniore6 r+s.unse Guccio/ nemulumit c+ o 3urie mai g+l+gioas+ ca a lui 7l 7ntreru.sese. $u o str1mb+tur+ a 3eei/ (olomei 7i *+*u a 7nelege contelui *FArtois/ c+ subiectul nu era tocmai .otri9it. " Ei/ ce6 e8clam+ *FArtois/ cu ging+-ia lui *e tot*eauna? o iubit+ te"a .+r+sit6 D+"mi re.e*e a*resa ei/ s+ *au 3uga .1n+ acolo6 0ai*e/ nu mai tace mutra asta am+r1t+? toate 3emeile sunt ni-te cur9e. " A/ 3ire-te/ monseniore... (oate6 " Atunci... s+ .etrecem barem cu alea *e"s cur9e a*e9+rate6 Banc5erule/ am ne9oie *e bani. O sut+ *e li9re. =i"l iau .e ne.otu"t+u s+ cine,e cu mine/ ca s+"i scot *in ca. g1n*urile negre. O sut+ *e li9re6 Da/ -tiu/ -tiu/ 7i *atore, -i a-a *estul/ -i"i ,ici c+ n"o s+"i .l+tesc nicio*at+? te 7n-eli. 'u 9a trece mult -i ai s+"l 9e,i .e Robert *FArtois mai tare ca oric1n*. 2ili. n"are *ec1t s+"-i 7n3un*e coroana .1n+ la nas? 3ac eu/ n"ai gri:+/ s+"i sar+ *in ca.. $+ci am s+"i s.un ce9a care 3ace mai mult *e o sut+ *e li9re/ -i care te 9a a:uta s+ *esc5i,i bine oc5ii ca s+ 9e,i cui *ai bani cu 7m.rumut... $e .e*ea.s+ 7l a-tea.t+ .e cel care uci*e un regeD =treangul/ t+ierea ca.ului/ ru.erea 7n buc+iD Ai s+ 3ii *e 3a+ 7n cur1n* la un s.ectacol nostimA ai s"o 9e,i .e balc1,a *e m+tu-+"mea Ma5aut/ goal+ ca o t1r3+ *e uli+/ ru.t+ 7n buc+i *e .atru cai -i maele ei sc1rboase t1r1n*u"se .rin .ra3. Iar 5oomanul *e ginere"s+u 7i 9a ine to9+r+-ie6 4+cat numai c+ nu .ot 3i omor1i *e *ou+ ori. $+ci ei au omor1t *oi/ tic+lo-ii6 '"am scos o 9orb+ *es.re asta c1t am stat la $51telet/ ca s+ nu 9in+ 7ntr"o noa.te s+ m+ taie ca .e un .orc. Dar am .utut a3la tot ce se 7nt1m.l+ .e"a3ar+ .rin Lormet... (ot bunul meu Lormet6 De treab+ om6 Ia ascultai aici... Du.+ -a.te s+.t+m1ni *e muenie silit+/ stra-nicul gur+ s.art+ 7-i scotea .1rleala

-i nu se mai o.rea s+"-i trag+ r+su3larea *ec1t .entru a se .orni -i mai tare. " Ascultai"m+ bine/ urm+ el. %na/ Lu*o9ic ia *in m1na m+tu-ii Ma5aut comitatul Artois ca s+ mi"l 7na.oie,e? numai*ec1t Ma5aut .une *e"l otr+9e-te .e Lu*o9ic. Dou+/ .entru a se ascun*e 7n s.atele cui9a care s"o a.ere/ Ma5aut 7l 7m.inge .e 2ili. la regen+ 7m.otri9a lui Valois/ care ar 3i s.ri:init *re.turile mele. (rei/ 2ili. 3ace 7n a-a 3el ca mai marii +rii s+ .rimeasc+ r1n*uiala 7ntocmit+ *e el .entru mo-tenirea tronului/ 7nl+tur1n* 3emeile *e la coroana 2ranei/ *ar nu -i *e la mo-tenirea *omeniilor/ 9e,i bine6 4atru/ 3iin* 7nt+rit 7n slu:ba *e regent/ 2ili. .oate ri*ica oastea ca s+ m+ scoat+ *in Artois tocmai c1n* eram gata s+"mi reiau tot comitatul. '"am 3ost nebun s+ m+ .un cu el -i m"am .re*at 3+r+ lu.t+. Dar iat+ c+ regina $lBmence trebuie s+ nasc+? ca s+ nu le stau 7n cale/ 2ili. m+ 7ntemniea,+. $inci/ regina a*uce .e lume un 3iu. 2ili. nu se 7m.ie*ic+ *e asta6 4orunce-te s+ se 7nc5i*+ castelul Vincennes/ co.ilul e ascuns *e oc5ii baronilor/ s.un1n*u"se c+ n"are mult *e tr+it/ o moa-+ sau o *oic+ e ameninat+ sau a*emenit+ cu .arale/ -i al *oilea rege e -i el omor1t. Du.+ care/ 2ili. .leac+ s+ se 7ncorone,e la Reims. Iat+/ *ragii mei/ cum .oi .une m1na .e o coroan+. =i toate acestea numai ca s+ nu"mi 3ie 7na.oiat comitatul meu Artois. La cu91ntul ;*oic+< (olomei -i Guccio sc5imbaser+ o scurt+ .ri9ire 7ngri:orat+. " Eunt lucruri .e care tot omul le g1n*e-te/ *ar nimeni nu cutea,+ s+ le s.un+ 7n gura mare/ *in li.s+ *e *o9e,i. 'umai c+ eu unul am *o9a*a6 Voi a*uce .e o anumit+ cucoan+ care a 3urni,at otra9a. =i *u.+ aceea/ 9a trebui niel 7mbol*it+ s+ 9orbeasc+/ .un1n*u"i .icioarele 7n butuci/ acea BBatrice *F0irson care a 3ost co*oa-a *ia9olului 7n :oaca asta. A 9enit 9remea s+"i .unem ca.+t/ altminteri 9om 3i toi omor1i. " $inci,eci *e li9re/ monseniore? 7i .ot *a cinci,eci *e li9re. " Gg1rcitule6 " At1ta .ot 3ace. " 2ie. )mi r+m1i *eci *ator cu celelalte cinci,eci. Ma5aut 7i 9a .l+ti toi banii ace-tia/ cu *ob1n*+. " Guccio/ s.use (olomei/ 9ino *e m+ a:ut+ s+ num+r cinci,eci *e li9re .entru monseniorul. Ee retrase cu ne.otu"s+u 7n 7nc+.erea *e al+turi. " %nc5iule/ murmur+ Guccio/ cre,i c+ e ce9a a*e9+rat 7n s.usele luiD " 'u -tiu/ b+iatule/ nu -tiu? *ar cre* c+ ai *re.tate s+ .leci *e"aici. 'u e bine s+ 3ii .rea amestecat 7n istoria asta care miroase ur1t. 4urtarea ciu*at+ a lui Bou9ille/ 3uga nea-te.tat+ a Mariei... 2+r+ 7n*oial+ nu .oi .une mare temei .e aiurelile acestui 3urios? *ar am b+gat *e seam+ a*eseori c+ nu trecea nicio*at+ *e.arte *e a*e9+r c1n* era 9orba *e tic+lo-ii? e me-ter 7n *eal*e astea -i le a*ulmec+ *e *e.arte. Aminte-te"i *e a*ulterul .rineselor? el e acela care a 3+cut s+ 3ie *ate 7n 9ileag/ -i ne"o s.usese *inainte. Maria ta/ urm+ banc5erul 7n91rtin*u"-i m1na c+rnoas+ 7ntr"un gest *e 7n*oial+/ .oate c+ e mai .uin nai9+ -i mai .uin sincer+ *e cum am cre,ut"o noi. $u siguran+ c+"i o tain+ la mi:loc. " Du.+ scrisoarea ei tr+*+toare/ .oi cre*e orice/ s.use Guccio/ ale c+rui g1n*uri r+t+ceau 7n *ou+,eci *e *irecii *eo*at+. " 'u cre*e nimic/ nu c+uta nimic? .leac+. E un s3at bun .e care i"l *au. $1n* se 9+,u cu cele cinci,eci *e li9re 7n .ung+/ monseniorul *FArtois inu morica Guccio s+ ia .arte la mica .etrecere .e care 9roia s+ -i"o o3ere .entru a"-i s+rb+tori ie-irea *in temni+. Eimea ne9oia unui to9ar+- *e c5e3 -i s"ar 3i 7mb+tat mai *e grab+ cu calul s+u *ec1t s+ r+m1n+ singur. Et+rui at1ta 7nc1t .1n+ la urm+ (olomei 7i su3l+ ne.otuluiA " Du"te/ altminteri se 9a simi :ignit. Guccio 7-i s31r-i *eci ,iua asta nenorocit+ 7ntr"o c1rcium+ al c+rei .atron .l+tea tribut o3ierilor str+:ii *e noa.te s.re a 3i l+sat s+ 3ac+ -i niic+ negustorie cu 3ete. (oate cu9intele ce se rosteau .e la mese erau *e alt3el re.etate la .oliie. Monseniorul *FArtois se ar+t+ acolo 7n toat+ str+lucirea lui/ b+utor ,*ra9+n/ m1nc+u 3+r+ .erec5e/ g+l+gios/ s.urcat la gur+/ .lin *e *uio-ie 3a+ *e t1n+rul s+u 7nsoitor/

-i ri*ic1n* 3usta 3etelor ca s+ arate tuturor a*e9+ratul obra, al m+tu-ii sale Ma5aut. )ntrec1n*u"se cu b+utura/ Guccio se c5erc5eli re.e*e. $u oc5ii lucio-i/ .+rul 91l9oi -i gesturile alan*ala/ i.aA " =tiu -i eu multe... A5/ s+ 9reau numai s+ 9orbesc... " Atunci/ 9orbe-te6 0ai*e *+"i *rumul. )n 3un*ul beiei lui/ Guccio mai .+stra totu-i o lic+rire *e .ru*en+. " 4a.a... s.use el. A5/ -tiu multe *es.re .a.+... Deo*at+ 7nce.u s+ .l1ng+ cu lacrimi -iroaie .e um+rul unei t1r3e/ a.oi o .+lmui .entru c+ 9e*ea 7n ea toat+ tr+*area 3emeiasc+ 7ntruc5i.at+. " Dar m+ 9oi 7ntoarce -i"l 9oi r+.i6 " 4e cine s+ r+.e-tiD 4e .a.+D " 'u/ .e co.ilul ei6 4etrecerea *e9enea o 7n9+lm+-eal+ tulbure/ .ri9irile se 7nceo-au -i 3etele a*use *e c1rciumarul co*o- nu mai a9eau nici c+ma-a .e ele/ c1n* Lormet se a.ro.ie *e Robert *FArtois ca s+"i su3le la urec5eA " A3ar+ e un om care ne .1n*e-te. " Omoar+"l6 r+s.unse ne.+s+tor uria-ul. " Bine/ monsenioare. Doamna *e Bou9ille .ier*u ast3el unul *in argaii s+i/ .e care"l .usese s+ se in+ *u.+ t1n+rul italian. Guccio n"a9ea s+ a3le nicio*at+ c+/ .rin :ert3a ei/ Maria 7l sc+.ase .robabil *e a"-i s31r-i ,ilele cu burta 7n sus .e 9alurile Eenei. V1r1t 7ntr"un a-ternut mur*ar/ .e s1nii unei 3ete *e stra*+ .e care o .+lmuise -i care se ar+ta 7neleg+toare la neca,urile b+rbatului/ Guccio nu 7nceta s"o insulte .e Maria/ 7nc5i.uin*u"-i c+ se r+,bun+ 7m.otri9a ei c5inuin* un tru. cum.+rat. " Ai *re.tate6 'ici eu nu .ot su3eri 3emeile? toate"s ni-te cur9e/ ,icea t1r3a ale c+rei tr+s+turi Guccio nu -i le 9a mai aminti nicio*at+. A *oua ,i/ cu .+l+ria tras+ .1n+ la oc5i/ cu .icioarele -i braele 3r1nte *e oboseal+/ cu tru.ul -i su3letul *eo.otri9+ *e sc1rbite/ Guccio lua *rumul Italiei. Ducea cu *1nsul o a9ere 3rumu-ic+ sub 3orma unei scrisori c+tre o banc+ *e acolo/ semnat+ *e unc5iul s+u/ -i care re.re,enta .artea lui *e c1-tig *in a3acerile 7nc5eiate *e *oi ani 7ncoace. )n aceea-i ,i/ regele 2ili. al V"lea/ soia sa @eanne -i contesa Ma5aut/ cu toat+ slu:itorimea lor/ soseau la Reims. 4orile conacului *e la $ressaC se -i 7nc5iseser+ 7n urma 3rumoasei Maria care 9a tr+i 7ntre ,i*urile lui/ nem1ng1iat+/ o iarn+ 9e-nic+. A*e9+ratul rege al 2ranei 9a cre-te acolo ca un mic bastar*. Va 3ace .rimii .a-i 7n curtea noroioas+/ .rintre rae/ se 9a t+9+li 7n li9a*a cu st1n:enei galbeni/ *e"a lungul r1ului Maul*re/ 7n li9a*a aceea/ un*e Maria/ *e c1te ori 9a c+lca .e acolo/ a9ea s+ re9a*+ c5i.ul 3ermec+torului ei iubit siene,/ -i trec+toarea ei *ragoste stins+ .entru tot*eauna. Ea 7-i 9a ine :ur+m1ntul -i/ 9reme *e trei,eci *e ani/ 9a .+stra taina .entru a o 7ncre*ina 7n cele *in urm+/ .e .atul morii unui c+lug+r *in E.ania 7n trecere .rin .+rile acelea. Maria *e $ressaC era ursit+ unei 9iei stranii. E.o9e*ania acestei 7n*r+gostite/ con*amnat+ la singur+tate -i care nu -i"a .+r+sit .arc+ s+tucul natal *ec1t .entru a 3i 7m.ins+/ ne9ino9at+ -i ne.utincioas+/ 7n inima unei *rame *inastice/ a9ea s+ ,gu*uie 7ntr"o ,i Euro.a. I> A@%'%L )'$ORO'RII 4orile ora-ului Reims/ cu stema regal+ *easu.ra/ 3useser+ 9o.site *in nou. Etr+,ile erau .a9oa,ate cu *ra.erii care"i luau oc5ii/ cu co9oare -i m+t+suri/ acelea-i *e alt3el care slu:iser+ cu un an -i :um+tate 7n urm+ la 7ncoronarea lui Lu*o9ic al >"lea. L1ng+ .alatul ar5ie.isco.al/ trei s+li mari *in sc1n*uri 3useser+

ri*icate 7n .ri.+A una .entru masa regelui/ alta .entru masa reginei/ a treia .entru 7nalii *reg+tori/ ast3el ca toat+ curtea s+ 7nca.+ la os.+. Burg5e,ii *in Reims/ silii s+ .l+teasc+ c5eltuielile 7ncoron+rii/ g+seau .o9ara cam a.+s+toare. " Dac+ +-tia 7nce. s+ moar+ a-a *e re.e*e .e tron/ ,iceau ei/ -i 7n 3iecare an ne re9ine cinstea *e a 7ncorona un rege/ 7n cur1n* nu 9om mai lua *ec1t un .r1n, la *ou+s.re,ece luni/ .entru care 9a trebui s+ 9in*em -i c+ma-a *e .e noi6 'e cost+ scum. cinstea .e care ne"a 3+cut"o $lo9is bote,1n*u"se 7n ora-ul nostru6 Dac+ 9reun alt ora- 9rea s+ ne cum.ere .otirul cu s31ntul mir/ am 7nc5eia bucuro-i t1rgul. La li.sa *e bani a 9istieriei se mai a*+oga -i greutatea *e a str1nge/ 7n toiul iernii/ asemenea bel-ug *e merin*e .entru a s+tura at1tea guri. =i burg5e,ii *in Reims se a.ucau s+ 7n-ireA o.t,eci -i *oi *e boi/ *ou+ sute .atru,eci *e berbeci/ .atru sute *ou+,eci -i cinci *e 9iei/ -a.te,eci -i o.t *e .orci/ o.t sute *e ie.uri -i ie.uri *e cas+/ o.t sute *e cla.oni/ o mie o.t sute *ou+,eci *e g1-te/ .este ,ece mii *e g+ini -i .atru,eci *e mii *e ou+/ 3+r+ a mai .omeni *e butoaiele cu nisetru .e care au trebuit s+ le a*uc+ *e la Malines/ *e .atru mii *e raci .escuii 7n a.+ *e munte/ *e somoni/ *e -tiuci/ *e lini/ *e .l+tici/ *e bibani -i *e cra.i/ *e trei mii cinci sute *e i.ari .entru cinci sute *e .l+cinte. A*useser+ *ou+ mii *e calu.uri *e br1n,+ -i tr+geau n+*e:*e c+ trei sute *e butoaie *e 9in/ *in 3ericire .ro*us *e .o*goriile *e .rin .artea locului/ 9or 3i *e a:uns ca s+ .otoleasc+ at1tea g1tle:uri 7nsetate care a9eau s+ benc5etuiasc+ acolo 9reme *e trei ,ile/ .oate -i mai mult. =ambelanii/ sosii 7nainte s.re a r1n*ui cu *e"am+nuntul *es3+-urarea .etrecerilor/ 7-i ar+tau ni-te .retenii ciu*ate. 'u 5ot+r1ser+ ei s+ se a*uc+ *eo*at+ la mas+ trei sute *e b1tlani 3ri.iD Dreg+torii +-tia sem+nau bine cu st+.1nul lor/ cu regele acesta ,orit care"-i .oruncea 7ncoronarea *e la o s+.t+m1n+ la alta/ ca s+ ,icem a-a/ *e .arc+ ar 3i 3ost 9orba *e o liturg5ie *e *ou+ .arale .entru un .icior ru.t6 De mai multe ,ile .l+cintarii .reg+teau *in crem+ *e mig*ale castelele lor cu metere,e/ ,ugr+9ite 7n culorile 2ranei. =i mu-tarulD 'u se a*usese 7nc+ mu-tarul6 Era ne9oie *e trei,eci -i una *e ocale. =i a.oi/ oas.eii *oar nu 9or m1nca *in .alm+. Mare gre-eal+ c+ se 91n*user+ .e .re *e nimic cele cinci,eci *e mii *e str+c5ini *e lemn *e la cealalt+ 7ncoronare? mai bine ar 3i 3ost *ac+ erau s.+late -i .use la .+strare. $1t *es.re cele .atru mii *e urcioare/ ele 3useser+ s.arte sau 3urate. $us+toresele ti9eau 7n grab+ *ou+ mii -ase sute *e coi *e .1n,+ .entru 3eele *e mas+/ -i se .utea socoti *e .e acum c+/ una .este alta/ c5eltuiala se 9a ri*ica la a.roa.e ,ece mii *e li9re. La *re.t 9orbin*/ ora-ul Reims nu .ier*ea 7n a3acerea asta/ c+ci serb+rile 7ncoron+rii atr+seser+ .u,*erie *e negustori lombar,i -i e9rei care .l+teau ta8e .e 91n,+ri. )ncoronarea/ ca toate ceremoniile regale/ se *es3+-ura 7ntr"o atmos3er+ *e .etrecere c1m.eneasc+. Era un s.ectacol ne7ntreru.t ce se o3erea .o.orului 7n aceste ,ile/ -i muli 9eneau *e *e.arte ca s+"l 9a*+. 2emeile ineau s+"-i .un+ roc5ii noi? craii nu se l+sau rugai s+ cum.ere giu9aericale? bro*eriile/ sto3ele 3rumoase/ bl+nurile/ se 9in*eau lesne. =mec5erii str1ngeau a9ere/ iar .r+9+lia-ii care ar+tau niic+ grab+ 7n a"-i ser9i mu-teriii .uteau/ 7ntr"o s+.t+m1n+/ s+"-i 3ac+ suma .entru cinci ani. 'oul rege locuia la .alatul ar5ie.isco.al 7n 3aa c+ruia mulimea se 7mbul,ea tot tim.ul ca s+"l 9a*+ .e su9eran sau ca s+ se 5olbe,e la tr+sura reginei/ o tr+sur+ 7mbr+cat+ 7n m+tase 9i-inie. Regina @eanne/ 7ncon:urat+ *e *oamnele ei *e onoare/ su.ra9eg5ea cu un neast1m.+r *e 3emeie co91r-it+ *e treburi *es.ac5etatul celor *ou+s.re,ece cu3ere/ a celor .atru mari si.ete/ a l+,ii cu 7nc+l+minte/ a l+,ii cu miro*enii. G+telile ei erau 3+r+ 7n*oial+ cele mai 3rumoase *in c1te a9usese 9reo*at+ o 3emeie 7n 2rana. 4entru 3iecare ,i -i a.roa.e .entru 3iecare ceas al acestei c+l+torii trium3ale 3usese .re9+,ut alt 9estm1nt. )ntr"o .elerin+ *in sto3+ esut+ 7n 3ir *e aur/ cu blan+ *e cacom/ 7-i 3+cuse regina

intrarea solemn+ 7n ora-/ .e c1n* *e"a lungul str+,ilor se *+*eau 7n cinstea .erec5ii regale 3el *e 3el *e re.re,entaii/ mistere/ :ocuri -i c1ntece. La os.+ul *in a:unul 7ncoron+rii/ care 9a 7nce.e 7n*at+/ regina a9ea s+ a.ar+ 7ntr"o roc5ie *e cati3ea 9iolet+ ti9it+ cu singea.. 4entru *imineaa 7ncoron+rii a9ea o roc5ie *intr"o sto3+ 7n 3ir *e aur a*us+ *in (urcia/ o mantie .ur.urie -i o ,a9elc+ *e"un ro-u mai 7nc5is? .entru .r1n, o roc5ie bro*at+ cu stema 2ranei? .entru cin+ o roc5ie *in sto3+ *e aur -i *ou+ alte mantii *e cacom. A *oua ,i 9a .urta o roc5ie *e cati3ea 9er*e -i a.oi alta *in m+tase *e Damasc a,urie cu .elerin+ *e :*er. 'icio*at+ nu se 9a ar+ta 7n oc5ii lumii g+tit+ la 3el -i cu acelea-i bi:uterii. Minun+iile acestea se a3lau 7ntr"o 7nc+.ere *ecorat+ numai cu lucruri a*use *e la 4aris? *ra.erii *e m+tase alb+ bro*ate cu o mie trei sute *ou+,eci -i unu *e .a.agali *e aur/ a91n* 7n mi:loc armoariile conilor *e Burgun*ia .rin care trecea leul ro-u *e .e stema lor? .ologul .atului/ cu9ertura -i .ernele erau 7m.o*obite cu -a.te mii *e 3run,e *e tri3oi cusute 7n 3ir *e argint. @os 3useser+ a-ternute co9oare cu stemele 2ranei -i ale comitatului Burgun*iei. @eanne intrase *e mai multe ori 7n a.artamentul lui 2ili. ca s+ a*mire -i el 3rumuseea unei sto3e/ croiala *es+91r-it+ a 9reunei roc5ii. " Et+.1nul meu *rag/ iubitul meu/ i,bucni *1nsa/ c1t *e 3ericit+ m+ 3aci6 Oric1t *e .uin .ornit+ era *in 3ire s.re a"-i *a .e 3a+ sentimentele/ nu"-i .utea o.ri lacrimile care"i 9eneau 7n oc5i. 4ro.ria ei soart+ o uluia/ mai cu seam+ c1n* 7-i a*ucea aminte c+ nu *e mult se g+sea 7n 7nc5isoare/ la Dour*an. $e uimitoare 7ntoarcere a norocului/ 7n mai .uin *e o.ts.re,ece luni6 Ee g1n*ea la Marguerite/ cea moart+/ se g1n*ea la sor+"sa/ Blanc5e *e Burgun*ia/ 7nc+ 7ntemniat+ la $51teau"Gaillar*... ;Biata Blanc5e care 7n*r+gea at1t *e mult g+telile. $e s"ar mai 3i bucurat ast+,i6< 7-i ,icea/ 7ncerc1n* o cing+toare *e aur 7ncrustat+ cu rubine -i smaral*e. 2ili. era 7ngri:orat/ -i entu,iasmul soiei sale mai cur1n* 7l .osomora? tocmai cerceta socotelile cu marele s+u 9istiernic. " )mi .are bine/ *raga mea/ c+ toate acestea 7i sunt .e .lac/ r+s.unse 7n cele *in urm+. Ve,i tu/ urme, .il*a tat+lui meu care/ a-a cum l"ai cunoscut/ se ar+ta 3oarte str1ns 7n c5eltuielile sale/ *ar nu se calicea *e 3el c1n* era 9orba *e m+reia regal+. Bine 3aci ar+t1n*u"te 7n aceste 3rumoase 9estminte/ c+ci ele sunt .entru .o.orul care i le *+ *in tru*a lui/ tot at1ta c1t sunt -i .entru tine? -i 9e,i s+ ai gri:+ *e ele/ c+ci nu 9ei .utea .rea cur1n* s+"i cum.eri altele asemenea. Du.+ 7ncoronare/ 9a trebui s+ ne restr1ngem. " 2ili./ 7ntreb+ @eanne/ 7ntr"o ,i mare ca asta nu 9ei 3ace nimic .entru sor+"mea/ Blanc5eD " Am 3+cut/ am 3+cut. E *in nou tratat+ ca o .rines+/ a3ar+ *oar c+ n"are 9oie s+ ias+ *intre ,i*urile un*e se a3l+. (rebuie s+ e8iste o *eosebire 7ntre ea/ care a .+c+tuit -i tine/ @eanne/ care ai 3ost 7ntot*eauna 3+r+ *e .ri5an+ -i .e ne*re.t 7n9inuit+. Rostise aceste ultime cu9inte/ ri*ic1n* asu.ra soiei sale o .ri9ire 7n care se citea mai mult gri:+ .entru onoarea regal+ *ec1t *ragoste. " =i a.oi/ a*+ug+ el/ nu .rea am *e ce s+ 3iu 7nc1ntat *e b+rbatul ei/ 7n cli.a asta. R+u 3rate am 7n acest $5arles6 @eanne 7nelese c+ orice st+ruina ar 3i ,a*arnic+ -i c+ ar 3ace mai bine s+ nu mai a*uc+ 9orba nicio*at+ *es.re asta. At1ta tim. c1t 9a 3i rege/ 2ili. 9a re3u,a s"o scoat+ .e Blanc5e *in 7nc5isoare. @eanne .+r+si 7nc+.erea -i 2ili. se a.uc+ iar s+ cercete,e 3oile lungi/ 7nc+rcate *e ci3re .e care i le 7n3+i-a Geo33roC *e 2leurC. $5eltuielile nu se o.reau *oar la 9estmintele regelui -i reginei. 2ili. .rimise/ ce"i *re.t/ c1te9a *aruri. Ast3el/ ca3tanul cenu-iu .e care"l .urta 7n ,iua aceea 7i 3usese *at *e bunic+"sa/ Maria *e Brabant/ 9+*u9a lui 2ili. al III"lea? iar Ma5aut o3erise sto3a cu .ic+ele .entru roc5iile micuelor .rinese -i .entru 5+inuele t1n+rului Lu*o9ic"2ili.. Dar era .rea .uin 3a+ *e celelalte.

Regele trebuise s+"-i 7mbrace 7n straie noi .e cei cinci,eci -i .atru *e a.ro,i ai s+i ca -i .e mai"marele lor/ 4ierre *e Galar*/ c+.itanul arca-ilor? A*am 0Bron/ Robert *e Gamac5es/ Guillaume *e Eeri, -i -ambelanii .rimiser+ 3iecare c1te ,ece coi *e .osta9 9+rgat *e Douai s.re a"-i 3ace tunici ar+toase. 0enrC *e Meu*on/ 2urant *e la 2ouaillie -i @eannot Malgeneste/ or1n*uitorii 91n+torilor regale/ c+.+tar+ ec5i.ament nou/ ca toi arca-ii. =i *eoarece *u.+ 7ncoronare urmau s+ 3ie 7n9estii *ou+,eci *e noi ca9aleri/ iat+ 7nc+ *ou+,eci *e ca3tane *e .us la socoteal+6 Aceste *aruri 7n 9estminte erau o *atin+? -i *atina mai cerea ca regele s+ a*auge la racla cu osemintele lui Lu*o9ic cel E31nt *in biserica Eaint"Denis un crin *e aur .res+rat cu smaral*e -i rubine. " $1t 3ace cu totulD 7ntreb+ 2ili.. " O.t mii cinci sute .atru,eci -i o.t *e li9re/ treis.re,ece soli -i uns.re,ece *enieri/ m+ria ta/ r+s.unse 9istiernicul. 'u s"ar .utea s+ ceri o contribuie .rin care .o.orul s+"-i arate bucuria urc+rii .e tron a m+riei taleD " %rcarea mea .e tron ar 3i .rimit+ cu -i mai mare bucurie *ac+ nu 9oi .une biruri noi/ s.use regele. Vom 3ace 7ntr"alt c5i.. (ocmai atunci un slu:itor intr+ s+"l anune .e contele *e Valois. 2ili. ri*ic+ m1inile s.re ta9anA " Iat+ ce uitaser+m 7n socotelile noastre. Ai s+ 9e,i acuma/ Geo33roC/ ai s+ 9e,i6 %nc5iul acesta are s+ m+ coste/ el singur/ mai scum. *ec1t ,ece 7ncoron+ri6 Vine s+"mi .un+ sula"n coast+. Las+"m+ singur cu *1nsul. A56 M+re mai era monseniorul *e Valois6 Bro*at/ 7n,or,onat/ 7ngro-at *e bl+nurile *e .e *1nsul care l+sau s+ se 9a*+ *e*esubt un ca3tan aco.erit *e .ietre scum.e6 Dac+ locuitorii *in Reims n"ar 3i -tiut c+ noul lor su9eran era t1n+r -i sl+b+nog/ l"ar 3i luat .e acest senior *re.t regele 7nsu-i. " Drag+ ne.oate/ 7nce.u el/ sunt tare m15nit... tare m15nit .entru tine. $umnatu"t+u *in Anglia nu 9ine. " E mult+ 9reme/ unc5iule/ *e c1n* regii *e *incolo *e $analul M1necii nu mai 9in la 7ncoron+rile noastre/ r+s.unse 2ili.. " A-a e? *ar trimiteau 9reo ru*+ sau 9reun mare senior *e la curtea lor ca s+ ocu.e locul cu9enit *ucelui *e GuCenne. E*uar* 7ns+ n"a trimis .e nimeni? 9rea s+ arate ast3el *in nou c+ nu te recunoa-te. $ontele *e 2lan*ra .e care g1n*eai c+ l"ai a*emenit cu tratatul 9ostru *in se.tembrie/ nu e nici el aici/ -i nici *ucele *e Bretagne. " =tiu/ unc5iule/ -tiu. " $1t *es.re *ucele *e Burgun*ia/ s+ nu mai 9orbim *e el? -tiam noi bine c+ 9a li.si. )n sc5imb 7ns+/ mam+"sa/ m+tu-a noastr+ AgnLs/ .ic+ a*ineaori/ -i nu"mi 9ine a cre*e c+ a sosit anume .entru a"i a*uce s.ri:inul ei. " =tiu unc5iule/ -tiu/ re.et+ 2ili.. Eosirea asta nea-te.tat+ a ultimei 3iice a lui Lu*o9ic cel E31nt 7l 7ngri:ora .e 2ili. mai mult *ec1t l+sa s+ se 9a*+. $re,use la 7nce.ut c+ ea 9ine s+ negocie,e. Dar m+tu-a AgnLs nu se .rea ar+ta gr+bit+ s+"-i *ea g1n*urile .e 3a+/ iar el era 5ot+r1t s+ nu 3ac+ .rimul .as. ;Dac+ .o.orul care m+ aclam+ c1n* a.ar -i care m+ cre*e 9re*nic *e in9i*ie ar -ti *e c1te 9r+:m+-ii -i .rime:*ii sunt 7ncon:urat6< 7-i ,icea 2ili.. " A-a c+ *in cei -ase .airi mireni care trebuie m1ine s+"i in+ coroana/ urm+ Valois/ nu ai *eocam*at+ .e nici unul. " Ba *a/ unc5iule? o uii .e contesa *FArtois... -i .e tine 7nsui. Valois sari 7n sus ca ars. " $ontesa *FArtois6 i,bucni el. E+ in+ coroana o 3emeie/ atunci c1n* c5iar tu/ 2ili./ c5iar tu nu"i 7ntemeie,i *re.turile *ec1t .e 7n*e.+rtarea 3emeilor *e la tron. " A ine coroana e una -i a i"o .une 7n ca. e alta6 " Ma5aut trebuie s+ te 3i a:utat s+ a:ungi rege ca s"o 7nali at1t *e sus6 Vei *a a.+ la moar+ celor care umbl+ cu minciuni. E+ nu mai r+scolim trecutul/ 2ili./ *ar la *re.t 9orbin*/ nu Robert e cel care se cu9enea s+ -a*+ 7n scaunul *e .air .entru comitatul ArtoisD

2ili. se .re3+cu a nu lua 7n seama ultimele cu9inte ale unc5iului s+u. " )n orice ca,/ s.use el/ .airii bisericii se a3l+ aici. " Ee a3l+ aici/ se a3l+ aici... re.et+ Valois/ 3lutur1n*u"-i *egetele 7nc+rcate *e inele. =i a-a nu sunt *ec1t cinci *in -ase c1i ar trebui s+ 3ie. =i ce cre,i c+ au s+ 3ac+ ace-ti .airi ai bisericii c1n* 9or 9e*ea c+ *in .artea +rii o singur+ m1n+ " -i care6 " se 9a ri*ica s+ te 7ncorone,eD " Dar unc5iule/ *omnia ta nu e-ti oare nimicD Era r1n*ul lui Valois s+ nu ia 7n seama 7ntrebarea. " 41n+ -i 3ratele t+u e 7mbu3nat .e tine/ s.use el. " 4entru ca $5arles/ 3+r+ 7n*oial+/ 5abar nu are c1t *e bine ne"am 7neles/ *rag+ unc5iule/ -i .oate c+"-i 7nc5i.uie a te slu:i .e *omnia ta/ st1n*u"mi 7m.otri9+/ r+s.unse lini-tit 2ili.... Dar 3ii .e .ace? -i"a anunat sosirea -i m1ine 9a 3i aici. " De ce nu"i *ai numai*ec1t rangul *e .air al regatuluiD (at+l t+u a 3+cut asta .entru mine/ iar Lu*o9ic a 3+cut"o .entru tine. Ast3el m"a- simi mai .uin singur/ s.ri:inin*u"te. ;Eau mai .uin singur/ tr+*1n*u"m+</ se g1n*i 2ili./ 7nainte *e a 7ntrebaA " M+ rog/ .entru Robert sau .entru $5arles 9eni-i s+ st+rui/ ori 9rei s+"mi 9orbe-ti *e *omnia taD Valois las+ s+ treac+ o cli.+/ se a-e,+ mai bine 7n scaun -i 7-i .ri9i *iamantul care"i scli.ea .e ar+t+tor. ;$inci,eci... sau o sut+ *e miiD se 7ntreba 2ili.. De ceilali .uin 7mi .as+. Dar *e +sta am ne9oie/ -i el o -tie. Dac+ re3u,+ -i 3ace t+r+boi/ sunt silit s+"mi am1n 7ncoronarea.< " 'e.oate/ 9orbi 7n s31r-it Valois/ 9e,i bine c+ nu m"am *at 7n l+turi/ ba m"am b+gat c5iar la mare c5eltuial+ cu 7mbr+c+mintea *e 7ncoronare -i cu 7nsoitorii mei .entru a te cinsti. Dar 9+,1n* c+ ceilali .airi li.sesc/ cre* c+ 9a trebui s+ m+ retrag -i eu. $e 9a s.une lumea *ac+ m"ar 9e*ea singur l1ng+ tineD $+ m"ai cum.+rat/ asta are s+ s.un+. " Mi"ar .+rea tare r+u/ unc5iule/ mi"ar .+rea tare r+u. Dar/ ce 9rei s+ 3ac/ nu te .ot sili la ceea ce nu"i .lace. 4oate c+ a sosit 9remea s+ renun+m la *atina care cere ca .airii s+"-i ri*ice m1na 7n :urul coroanei... " 'e.oate6 $e"mi au* urec5ile/ ne.oate6 " Iar *ac+ e ne9oie *e un consim+m1nt la alegerea regelui/ urm+ 2ili./ a.oi/ unc5iule/ s+ nu"l mai cerem celor -ase mari baroni/ ci .o.orului care"-i *+ 3eciorii la oaste -i banii la 9istierie. Aceasta 9a trebui s"o 3ac+ ara/ .e care o 9oi a*una. Valois nu se mai .utu st+.1ni -i/ s+rin* *e .e scaun/ 7nce.u s+ ,biereA " 0ule-ti cele s3inte/ 2ili./ sau i"ai .ier*ut minile6 V+,u"tu"s"a 9reo*at+ monar5 ales *e su.u-ii s+iD 2rumoas+ noutate/ n"am ce ,ice/ s+ a*uni ara6 Asta 9ine *e"a *re.tul *e la i*eile lui MarignC/ care se tr+gea *in neam .rost -i a 3+cut at1ta r+u tat+lui t+u. i"o s.un r+s.icat c+ *ac+ a.uc+m .e calea asta/ nu 9or trece cinci,eci *e ani -i .o.orul se 9a li.si *e noi/ aleg1n*u"-i ca rege 9reun burg5e, 7mbog+it/ 9reun a9ocat sau 9reun c1rn+ar care 9a 3i 3+cut a9ere 3ur1n*. 'u/ ne.oate/ nu? *e *ata aceasta sunt 5ot+r1t? nu 9oi ine coroana unuia care se .roclam+ rege numai *e ca.ul s+u/ -i care/ .e *easu.ra/ 3ace 7n a-a 3el ca aceast+ coroan+ s+ a:ung+ 7n cur1n* .ra*+ o.1rlanilor6 Ee 3+cuse staco:iu la 3a+ -i umbla *e colo"colo cu .a-i mari. ;$inci,eci *e mii... sau o sut+ *e miiD< nu 7nceta s+ se 7ntrebe 2ili.. $u ce ci3r+ s+"l *ea gataD " Bine/ unc5iule/ nu m+ s.ri:ini *ac+ nu 9rei/ s.use el. Dar atunci/ *+"mi 9oie s+"l c5em c5iar acuma .e marele 9istiernic. " 4entru ce astaD " 4entru a"i .orunci s+ sc5imbe .omelnicul *aniilor .e care urma s+"l isc+lesc m1ine/ cu .rile:ul urc+rii mele .e tron/ -i 7n care .omelnic te a3lai 7n ca.... cu o sut+ *e mii *e li9re. 'imerise 7n .lin. Valois r+mase 7ncremenit/ cu braele *es3+cute. 2ili. 7nelese c+ a c1-tigat -i/ oric1t *e scum. 7l costa i,b1n*a asta/ trebui s+ se

in+ tare ca s+ nu sur1*+ 7n 3aa mutrei .e care o 3+cea unc5iu"s+u. De altminteri/ acesta ie-i re.e*e *in 7ncurc+tur+. 'e.otu"s+u 7l o.rise tocmai c1n* 7-i 9+rsa m1nia? o lu+ *e la ca.+t. M1nia era la *1nsul un mi:loc cu care 7ncerca s+ tulbure :u*ecata celuilalt/ atunci c1n* a lui nu"l mai a:uta. " Mai 7nt1i/ tot r+ul 9ine *e la Eu*es/ se .orni el. )l socot 3oarte 9ino9at -i am s+ i"o scriu. =i ce ne9oie a9eau contele *e 2lan*ra -i *ucele *e Bretagne s+"i in+ .artea/ re3u,1n* in9itaia taD $1n* regele te c5eam+/ nu mai stai .e g1n*uri/ 9ii6 'u sunt eu aiciD Baronii +-tia/ ,+u a-a/ se cam 7ntrec cu m+sura. =i 7ntr"a*e9+r/ 7n 3elul +sta .uterea e 7n .rime:*ie *e a a:unge 7n m1na micilor 9asali -i a burg5e,ilor. $1t *es.re E*uar* al Angliei/ ce temei .oi .une .e un b+rbat care se .oart+ ca o 3emeieD Voi 3i *eci l1ng+ tine/ ca s+ le *au o lecie. Iar ceea ce ai 5ot+r1t s+"mi *ai/ uite/ .rimesc/ 3iin*c+ in s+ se 3ac+ *re.tate. $+ci *re.t este ca cei care sunt cre*incio-i regelui s+ 3ie tratai alt3el *ec1t aceia care 7l tr+*ea,+. V+* c+ te .rice.i s+ c1rmuie-ti. =i aceast+... aceast+ *anie cu care"mi ar+i .reuirea ta/ c1n* o 9ei isc+liD " $5iar acuma/ unc5iule/ *ac+ *ore-ti. Dar 7i 9oi .une *ata *e m1ine/ r+s.unse regele 2ili. al V"lea. 4entru a treia oar+/ -i tot cu a:utorul banilor/ 7i .usese botni+ contelui *e Valois. " E 9remea s+ m+ 7ncorone, c1t mai re.e*e/ 7i s.use 2ili. 9istiernicului s+u/ *u.+ ce Valois .lecase/ c+ci *ac+ ar trebui s+ mai *iscut cu el/ cre* c+ r1n*ul 9iitor a- 3i ne9oit s+ 91n* regatul ca s+"l .ot .l+ti. =i cum 2leurC se ar+ta mirat *e uria-a sum+ 3+g+*uit+/ regele a*+og+A " 2ii .e .ace/ Geo33roC/ 3ii .e .ace? n"am scris 7nc+ ,iua 7n care aceast+ *anie 7i 9a 3i 9+rsat+. '"o 9a .rimi *ec1t cu 1r1ita... Dar asu.ra acestor bani 9a .utea 3ace 7m.rumuturi... =i acum/ 5ai*em la mas+. $eremonialul .re9e*ea ca *u.+ cin+/ regele/ 7nsoit *e *reg+torii s+i -i *e .o.ime s+ mearg+ la cate*ral+ s.re a se reculege -i a s.une rug+ciuni. Biserica era *e .e acum g+tit+/ cu co9oarele s.1n,urate/ cu sutele *e lum1n+ri 7n s3e-nicele lor/ -i cu marea estra*+ 7n+lat+ 7n stran+. Rugile lui 2ili. 3ur+ scurte/ *ar 7i trebui totu-i oarecare 9reme .1n+ s+ 7n9ee .entru ultima oar+ toate riturile -i gesturile .e care el 7nsu-i urma s+ le 7n*e.lineasc+. Merse s+ se 7ncre*ine,e c+ u-ile laterale sunt bine ,+9or1te/ 7ntreb+ ce m+suri *e .a,+ au 3ost luate/ -i 9ru s+ -tie locul 3iec+ruia la slu:ba *e 7ncoronare. " 4airii mireni/ membrii 3amiliei regale -i marii *reg+tori 9or sta .e estra*+/ i se r+s.unse. $onetabilul r+m1ne l1ng+ m+ria ta. $ancelarul st+ l1ng+ regin+. (ronul acesta/ 7n 3aa tronului m+riei tale/ este al ar5ie.isco.ului *e Reims/ iar :ilurile a-e,ate 7n :urul .ristolului sunt .entru .airii ecle,iastici. 2ili. str+b+tea estra*a cu .a-i rari/ nete,ea cu 91r3ul .iciorului 9reun col ri*icat al co9orului. ;$iu*at lucru/ 7-i ,icea. Eram aici/ c5iar 7n locul acesta/ anul trecut/ la 7ncoronarea 3ratelui meu... '"am *at nici o atenie tuturor acestor am+nunte.< Ee a-e,+ o cli.+/ *ar nu 7n tronul regal? o team+ su.erstiioas+ 7l o.rea s+"l ocu.e *e .e acum. ;M1ine... m1ine 9oi 3i rege cu a*e9+rat.< Ee g1n*ea la tat+l s+u/ la toi str+bunii care s"au 7ncoronat 7naintea lui 7n aceast+ biseric+? se g1n*ea la 3rate"s+u su.rimat .rintr"o crim+ *e care el nu era 9ino9at/ *ar *e .e urma c+reia tr+gea toate 3oloasele? se g1n*ea la cealalt+ crim+/ s+91r-it+ asu.ra co.ilului? nici .e asta n"o .oruncise el/ *ar 7i era com.licele mut/ -i a.roa.e ins.iratorul ei... Ee g1n*ea la moarte/ la .ro.ria sa moarte/ -i la milioanele *e oameni/ su.u-ii s+i/ la milioanele *e tai/ *e 3ii/ *e 3rai .e care"i 9a c1rmui .1n+ atunci. ;)mi seam+n+ oare toi ace-tia/ sunt ei ni-te criminali c1n* au .rile:ul/ ne9ino9ai numai *in ne.utin+/ -i gata s+ se slu:easc+ *e orice nelegiuire .entru a"-i a:unge elurileD (otu-i/ c1n* m+ a3lam la LCon nu eram 7nsu3leit *ec1t *e sim+minte *e *re.tate. $5iar a-a s+ 3ie oareD E 3irea omeneasc+ at1t *e :osnic+ sau .oate c+ .uterea regal+ ne 3ace ast3elD Acesta e oare tributul .e care"l .l+tim .entru a *omni/ s+ ne .omenim 7ntinai -i tic+lo-ii 7n a-a 5alD 4entru ce Dumne,eu ne"a 3+cut muritori/ c+ci moartea e aceea care ne 3ace :osnici/ .rin 3rica ce"o a9em *e

ea ca -i .rin 7ntrebuinarea ce i"o *+m/ slu:in*u"ne *e eaD 4oate c+ unii 9or 7ncerca s+ m+ omoare 7n noa.tea asta.< 4ri9ea umbrele mari tremur1n* 7n ogi9ele 7nalte/ .rintre st1l.ii *e .iatr+. 'u simea c+in+/ ci *oar li.sa bucuriei *e a *omni. ;Iat+ 3+r+ 7n*oial+ ce 9a s+ ,ic+ a"i 3ace rug+ciunea/ -i .entru ce suntem s3+tuii s+ trecem .e la biseric+ 7n noa.tea *in a:unul 7ncoron+rii.< Ee 9e*ea lim.e*e a-a cum eraA un om r+u/ cu 7nsu-irile unui rege 3oarte mare. 'u a9ea somn/ ar mai 3i r+mas bucuros acolo mult+ 9reme/ cuget1n* la el 7nsu-i/ la soarta omului/ la ob1r-ia 3a.telor noastre/ -i .un1n*u"-i singurele mari 7ntreb+ri ale lumii acesteia/ acelea c+rora nu le .oi a3la nicio*at+ r+s.uns. " $1t tim. 9a ine ceremoniaD 9ru el s+ -tie. " Dou+ ceasuri 7ntregi/ m+ria ta. " 0ai*e6 E+ ne silim a *ormi. M1ine trebuie s+ ar+t+m bine. Dar c1n* a:unse la .alatul ar5ie.isco.al/ intr+ 7n iatacul reginei -i se a-e,+ .e marginea .atului. )i 9orbi soiei sale *e lucruri 3+r+ mare im.ortan+? 7i s.use cum sunt r1n*uite locurile 7n cate*ral+? 7ntreb+ ce 9estminte 9or .urta 3iicele lui... Regina era .e :um+tate a*ormit+. Lu.ta cu somnul ca s+"l .oat+ asculta? 9e*ea la *1nsul o 7ncor*are ner9oas+ -i un 3el *e team+ care cre-tea -i 7m.otri9a c+reia c+uta ocrotire. " Iubitule/ 7ntreb+ ea/ 9rei s+ *ormi cu mineD 2ili. .+ru s+ se co*easc+. " 'u .ot/ r+s.unse? nu l"am anunat .e -ambelan. " E-ti rege/ 2ili./ s.use @eanne sur1,1n*? .oi *a -ambelanului t+u orice .orunc+ .o3te-ti. R+mase o cli.+ .e g1n*uri 7nainte *e a se 5ot+r7. (1n+rul acesta care se .rice.ea/ m1nuin* armele sau banul/ s+"-i .un+ cu botul .e labe 9asalii cei mai .uternici/ se simea st1n:enit c1n* trebuia s+"-i in3orme,e ser9itorii c+ 7i 9enise *in senin .o3ta *e a se culca cu ne9ast+"sa. 41n+ la urm+ c5em+ una *in cameristele care *ormeau 7n o*aia *e al+turi -i o trimise s+"l anune .e A*am 0Bron c+ nu trebuie s+"l a-te.te -i nici s+ se culce la u-a lui. A.oi/ 7ntre *ra.eriile cu .a.agali/ sub .ologul cu crini *e argint/ le.+*+ 5ainele *e .e *1nsul -i se strecur+ 7n a-ternut. =i s.aima *e care nu"l .uteau a.+ra toate o-tile conetabilului/ c+ci era s.aima unui b+rbat -i nu s.aima unui rege/ se .otoli l1ng+ acest tru. *e 3emeie li.it *e al s+u/ cu .ul.ele astea tari -i lungi/ cu .1ntecul acesta su.us/ cu .ie.tul acesta cal*. " Draga mea/ murmur+ 2ili. 7n .+rul @eannei/ *raga mea/ r+s.un*e"mi/ 7n-elatu"m"aiD R+s.un*e 3+r+ team+/ c+ci c5iar *ac+ m"ai 7n-elat o*inioar+/ e-ti iertat+. @eanne str1nse mai tare -ol*urile lui/ lungi/ usc+i9e -i .uternice/ simin*u"i oasele sub *egete. " 'icio*at+/ 2ili./ i"o :ur/ 7i r+s.unse. Am 3ost is.itit+ s"o 3ac/ i"o m+rturisesc/ *ar n"am ce*at. " Mulumesc/ *raga mea/ -o.ti 2ili.. Atunci/ nimic nu"mi li.se-te ca s+ .ot *ormi. 'imic nu"i mai li.sea acestei *omnii/ .entru c+ 2ili./ era 7ntr"a*e9+r ai*oma tuturor b+rbailor *in ara sa? 7i trebuia o 3emeie/ -i una care s+ 3ie cu totul a lui. > $LO4O(ELE DI' REIME $1te9a ceasuri mai t1r,iu/ lungit .e un .at s+rb+toresc 7m.o*obit cu stema 2ranei/ regele 2ili./ 7ntr"un ca3tan lung *e cati3ea .ur.urie -i cu m1inile a*use .e .ie.t/ a-te.ta e.isco.ii care trebuiau s+"l 7nsoeasc+ la cate*ral+. 4rimul -ambelan/ A*am 0Bron/ .urt1n* un 9estm1nt tot a-a *e .om.os/ st+tea 7n .icioare l1ng+ .at. Dimineaa .ali*+ *e ianuarie 7m.r+-tia 7n o*aie o lumin+

l+.toas+. Ee au,i o b+taie 7n u-+. " 4e cine c+utaiD 7ntreb+ -ambelanul. " Vreau s+"l 9+* .e rege. " $ine 9reaD " 2ratele s+u. 2ili. -i A*am 0Bron se uitar+ unul la altul/ mirai -i nemulumii. " Bine. E+ intre/ s.use 2ili./ s+lt1n*u"se niel 7n ca.ul oaselor. " Ai 3oarte .uin+ 9reme/ m+ria ta/ 7i aminti -ambelanul. $u o cli.ire a .leoa.elor/ regele 7l 7ncre*in+ c+ 7ntre9e*erea n"are s+ in+ mult. 2rumosul $5arles *e La Marc5e era 7n inut+ *e c+l+torie. (ocmai sosise la Reims -i nu se o.rise *ec1t .entru o cli.+ la unc5iu"s+u/ Valois. 2aa -i mersul 7i tr+*au 3uria. Dar oric1t *e 7nt+r1tat era/ 9e*erea 3ratelui s+u/ 7n9e-m1ntat 7n .ur.ur+ -i 7ntins ast3el 7ntr"o .o,+ *e s31nt ,ugr+9it/ 7l 31st1ci? st+tu .uin locului/ cu oc5ii 5olbai. ;$e n"ar *a s+ 3ie 7n locul meu6< 7-i ,ise 2ili.. A.oi/ cu glas tareA " Iat+"ne/ a-a*ar/ iubite 3rate. )i sunt recunosc+tor c+ i"ai 7neles *atoria -i/ .rin 9enirea ta/ ai 3+cut s+ mint+ gurile rele care .retin*eau c+ nu 9ei 3i la 7ncoronarea mea. )i sunt recunosc+tor. Acum/ *u"te *egrab+ *e te 7mbrac+/ c+ci nu te .oi ar+ta ast3el. Ai s+ 7nt1r,ii. " 2rate/ r+s.unse La Marc5e/ trebuie mai 7nt1i s+"i s.un ce9a im.ortant. " $e9a im.ortant/ sau ce9a care are im.ortan+ .entru tineD Deocam*at+ singurul lucru im.ortant este s+ nu l+s+m s+ a-te.te 7naltele 3ee ale bisericii. Dintr"o cli.+ 7ntr"alta 9or 9eni e.isco.ii s+ m+ ia. " Ei bine/ au s+ a-te.te6 i,bucni $5arles. 2iecare/ r1n* .e r1n*/ g+se-te urec5ea ta gata s+"l asculte/ -i toi trag 3olos *in asta. 'umai *e mine .ari s+ nu ii seam+ *e loc? *e *ata asta 7ns+/ m+ 9ei asculta6 " Atunci/ s+ 9orbim/ $5arles/ s.use 2ili. a-e,1n*u"se .e marginea .atului. Dar te .re9in c+ trebuie s+ 3ii scurt. La Marc5e a9u o mi-care *in ca. 9r1n* .arc+ s+ ,ic+A ;Vom 9e*ea/ 9om 9e*ea</ -i 7-i trase un scaun/ silin*u"se s+ se um3le 7n .ene -i s+ 3ac+ .e semeul. ;Bietul $5arles/ g1n*i 2ili./ iat+"l acum c+ 9rea s+"-i *ea aerele unc5iului Valois? nu"l .rin*e/ n"are mutr+ .entru a-a ce9a.< " 2ili./ 7-i urm+ 9orba La Marc5e/ i"am cerut *e mai multe ori s+ m+ 3aci .air al +rii/ -i s+"mi s.ore-ti a.ana:ul o *at+ cu 9eniturile. $erutu"i"am aceasta/ *a ori baD " 0r+.+rea+ 3amilie/ murmur+ 2ili.. " =i 7ntot*eauna ai 3+cut .e sur*ul. Acum i"o s.un .entru ultima oar+? am 9enit la Reims/ *ar nu 9oi lua .arte la 7ncoronarea ta *ec1t *ac+ am scaun *e .air. De nu/ o iau *in loc. 2ili. 7l .ri9i o cli.+ 3+r+ s+ scoat+ o 9orb+/ -i sub aceast+ .ri9ire/ $5arles simi c+ se 3ace mic/ c+"i .iere tru3ia/ c+"-i .ier*e toat+ 7ncre*erea 7n sine -i i se *uce tot i3osul. )n 3aa tat+lui lor/ 2ili. cel 2rumos/ t1n+rul .rin a9ea o*inioar+ aceea-i sen,aie a .ro.riei sale nimicnicii. " O cli.+/ 3rate/ s.use 2ili.. Ee ri*ic+ -i merse s+"i 9orbeasc+ lui A*am 0Bron/ retras 7ntr"un ung5er al 7nc+.erii. " A*am/ 7ntreb+ el .e -o.tite/ baronii care s"au *us s+ a*uc+ .otirul cu s31ntul mir *e la m+n+stirea Eaint"RemC s"au 7ntorsD " Da/ m+ria ta/ se -i a3l+ la cate*ral+ 7m.reun+ cu c+lug+rii m+n+stirii. " Bine. Atunci 7nc5i*e .orile ora-ului/ 7ntocmai ca la LCon. =i 3+cu *in m1n+ trei mi-c+ri abia 9i,ibile/ care 7nsemnauA .orile cu e.i *e 3ier/ barele/ c5eile. " )n ,iua 7ncoron+rii/ m+ria taD murmur+ 0Bron/ uluit. " (ocmai .entru c+ e ,iua 7ncoron+rii. =i *ai"i ,or.

Du.+ ce -ambelanul ie-i/ 2ili. se 7ntoarse s.re .at. " A-a*ar/ 3rate/ ce"mi cereai a*ineaoriD " 4airia/ 2ili.. " A/ *a/ .airia. Ei bine/ 3rate/ i"o 9oi *a bucuros? *ar nu c5iar acum/ c+ci .rea i"ai tr1mbiat *orinele. Dac+ i"a- 3ace ast3el .e .lac/ lumea ar ,ice c+ nu e *in 9rerea mea/ ci m"ai silit la asta/ -i 3iecare s"ar cre*e 7n*re.t+it s+ se .oarte ca tine. A3l+ *eci c+ nu 9or mai 3i a.ana:e create sau s.orite 7nainte *e 9oi *a o or*onan+ care s+ s.un+ r+s.icat c+ nici o .arte a *omeniilor regale nu .oate 3i 7nstr+inat+. " Dar oricum/ tu nu mai ai ne9oie s+ 3ii .air *e 4oitiers. De ce nu"mi *ai mie acest *omeniuD Recunoa-te c+ .artea mea e .rea mic+. " 4rea mic+6D i,bucni 2ili. care 7nce.ea s+ 3iarb+ *e m1nie. E-ti 3iu *e rege/ e-ti 3rate *e rege? cre,i 7ntr"a*e9+r c+ .artea e .rea mic+ .entru un om cu mintea ta -i cu meritele .e care le aiD " Meritele meleD re.et+ $5arles. " Da/ meritele tale care"s .uine. $+ci trebuie s+ s31r-esc .rin a i"o s.une *e la obra,/ $5arles/ e-ti un ,e9,ec? a-a ai 3ost 7ntot*eauna -i nu te"ai 3+cut mai *e-te.t cu anii. )nc+ *e .e c1n* nu erai *ec1t un 1nc/ ne .+reai tuturor at1t *e neg5iob/ at1t *e greu *e ca./ 7nc1t c5iar mama te .ri9ea cu *is.re " s31nta noastr+ mam+6 " -i"i ,icea ;G+g+u+<. A*u"i aminte/ $5arlesA ;G+g+u+<. A-a ai 3ost/ a-a ai r+mas. $+ tata te c5ema s+ iei .arte la s3atul s+uD =i ce"ai 7n9+at *in astaD $+scai gura la mu-te 7n tim. ce acolo se *e,b+teau treburile +rii -i nu"mi amintesc s+ 3i au,it cine9a *e la tine o 9orb+ care s+ nu"l 3ac+ .e tata sau .e *omnul Enguenar* s+ *ea *in umeri. $re,i a-a *ar c+ in at1t *e mult s+ te 3ac mai .uternic/ .entru 3rumosul s.ri:in .e care mi"l 9ei a*uce/ c1n* *e ,ece luni 7ncoace nu 7ncete,i s+ unelte-ti 7m.otri9a meaD Alt+ cale trebuia s+ a.uci s.re a *ob1n*i ceea ce 9rei. (e cre,i om tare/ -i a-te.i s+ m+ .lec 7naintea taD 'imeni n"a uitat c1t *e :alnic te"ai ar+tat la Maubuisson/ c1n* ai 7nce.ut s+ be5+iA ;Blanc5e6 Blanc5e6< -i s+"i boce-ti ocara *e 3a+ cu toata curtea. " 2ili.6 (ocmai tu 7mi s.ui astaD strig+ La Marc5e 7n+l1n*u"-i ca.ul/ cu obra,ul r+9+-it. (ocmai tu a c+rui soie... " E+ n"au* nici o 9orb+ 7m.otri9a @eannei/ nici o 9orb+ 7m.otri9a reginei6 i"o rete,+ scurt 2ili./ ri*ic1n* m1na. =tiu c+ .entru a"mi 3ace r+u/ sau .entru a te simi mai .uin singur 7n nenorocirea ta/ nu 7ncete,i s+"i tr+nc+ne-ti .retutin*eni minciunile. " Ai scos"o basma curat+ .e @eanne .entru c+ 9roiai s+ .+stre,i Burgun*ia/ .entru c+ ai inut seam+/ ca 7ntot*eauna/ mai mult *e interesele tale *ec1t *e cinstea ta. Dar/ .oate c+ nici mie/ soia mea necre*incioas+ n"a 7ncetat s+"mi *ea o m1n+ *e a:utor. " $e 9rei s+ s.uiD " Vreau s+ s.un ceea ce s.un6 i"o 7ntoarse $5arles *e La Marc5e. =i"i re.et 7nc+ o *at+ c+ *ac+ ii s+ m+ 9e,i la slu:ba *e 7ncoronare/ 9reau s+ 3iu a-e,at acolo 7ntr"un scaun *e .air. Ori .airia/ ori .lec *e aici6 A*am 0Bron se i9i iar 7n o*aie -i/ cu o mi-care a ca.ului/ 7l 7n-tiin+ .e rege c+ .oruncile lui au 3ost *ate mai *e.arte s.re a 3i 7n*e.linite. 2ili. 7i mulumi 7n acela-i 3el. " Dac+"i a-a/ atunci .leac+/ 3rate/ s.use el. De un singur om am ne9oie ast+,iA ar5ie.isco.ul *e Reims care trebuie s+ m+ 7ncorone,e. 'u e-ti e.isco.D Atunci .leac+? .leac+ *ac+ asta 7i 3ace .l+cere. " Dar .entru ce/ i,bucni $5arles/ .entru ce unc5iul Valois ca.+t+ 7ntot*eauna ceea ce 9rea/ iar eu nuD 4rin u-a 7ntre*esc5is+ se au,eau c1nt+rile .rocesiunii ce se a.ro.ia. ;$1n* m+ g1n*esc/ 7-i ,icea 2ili./ c+ *ac+ a- muri/ n+t+r+ul +sta ar trebui s+ 3ie regent6< )-i .use m1na .e um+rul 3ratelui s+u. " $1n* 9ei 3i c+-unat -i tu at1tea rele +rii -i 7n at1ta amar *e 9reme ca -i unc5iul nostru/ 9ei .utea cere s+ 3ii .l+tit cu acela-i .re. Dar/ sla9+ Domnului/ e-ti mai .uin 5arnic la .rostie ca *1nsul6 Din oc5i 7i ar+t+ u-a/ -i contele *e La Marc5e ie-i/ alb ca 9arul/ r+scolit *e o 3urie

ne.utincioas+/ .entru a se ciocni cu un mare alai *e 3ee biserice-ti. 2ili. se 7ntoarse la .at -i se lungi iar acolo/ cu m1inile 7ncruci-ate .e .ie.t/ cu .leoa.ele 7nc5ise. Ee au,ir+ cioc+nituri 7n u-+? *e *ata asta erau e.isco.ii care i,beau cu c1r:ele lor. " 4e cine c+utaiD 7ntreb+ A*am 0Bron. " Vrem s+"l 9e*em .e rege/ r+s.unse o 9oce gra9+. " $ine 9reaD " 4airii e.isco.i. $anaturile u-ii se *+*ur+ 7n l+turi -i e.isco.ii *e Langres -i *e Beau9ais intrar+/ cu mitra 7n ca./ cu raclele *e aur la g1t. A.ro.iin*u"se *e .at/ ace-tia 7l a:utar+ .e rege s+ se ri*ice/ 7i .re,entar+ .otirul cu ag5ia,m+ -i/ 7n tim. ce el 7ngenunc5ia .e o .ern+ *e m+tase/ rostir+ rug+ciunea. A.oi/ A*am 0Bron .use .e umerii lui 2ili. o mantie *in cati3ea ro-ie/ la 3el cu cea a ca3tanului. =i *eo*at+/ 7n leg+tur+ cu locul *in *rea.ta su9eranului/ i,bucni o ceart+ 7ntre 7nalii .relai. )n c5i. 3iresc/ *ucele ar5ie.isco. *e Laon trebuia s+ stea la *rea.ta regelui. Ecaunul *in Laon era 7ns+/ .e 9remea aceea/ 3+r+ titular. E.isco.ul *e Langres/ Guillaume *e Dur3ort/ trecea *re.t lociitor al celui absent. Dar 2ili. 7l alese .e e.isco.ul *e Beau9ais s.re a sta la *rea.ta sa. A9ea *ou+ moti9e .entru astaA mai 7nt1i/ e.isco.ul *e Langres 7i .rimise cam cu .rea mare u-urin+ .e 3o-tii tem.lieri 7n *ioce,a lui/ *1n*u"le slu:be *e *ieci? a.oi/ e.isco.ul *e Beau9ais era un MarignC " rube*enie a marelui Enguerran* -i a 3ratelui s+u/ ar5ie.isco.ul *e Eens " -i 2ili. inea s+ a*uc+ un omagiu/ *ac+ nu .ersoanei/ cel .uin numelui .e care"l .urta. Ast3el c+ regele se .omeni cu *oi .relai 7n *rea.ta -i nici unul 7n st1nga. " Eunt e.isco."*uce? mie mi se cu9ine s+ stau la *rea.ta/ ,icea Guillaume *e Dur3ort. " Ecaunul e.isco.al *in Beau9ais e mai 9ec5i *ec1t cel *in/ Langres/ r+s.un*ea MarignC. 2eele lor 7nce.eau s+ se a.rin*+ sub mitre. " Domnii mei/ regele 5ot+r+-te/ rosti 2ili.. Dur3ort se su.use -i"-i sc5imb+ locul. ;)nc+ un .ara.onisit</ g1n*i 2ili.. $obor1r+ a-a/ .rintre cruci/ lum1n+ri -i c+uie cu t+m1ie/ .1n+"n stra*+/ un*e toat+ curtea/ cu regina 7n 3runte/ se -i 7n-irase alc+tuin* cortegiul. Ee 7n*re.tar+ toi s.re cate*ral+. %n uria- 9uiet *e glasuri se 7n+la la trecerea regelui. 2ili. era cam .ali* -i"-i tot 7ncreea oc5ii *e mio.. 4+m1ntul *in Reims .arc+ se 3+cuse *eo*at+ ciu*at *e tare sub .icioarele lui? a9ea im.resia c+ .+-e-te .e marmur+. La .ortalul cate*ralei/ alaiul se o.ri .entru alte rug+ciuni? a.oi/ 7n larma orgilor/ 2ili. intr+ 7n naos/ 7n*re.t1n*u"se s.re altar/ s.re marea estra*+/ s.re tron/ un*e/ 7n s31r-it/ se a-e,+. )nt1iul s+u gest 3u .entru a ar+ta reginei :ilul .reg+tit 7n *rea.ta lui. Biserica era ticsit+. 2ili. nu 9e*ea *ec1t o mare *e coroane/ *e .ie.i -i *e umeri bro*ai/ *e o*oare -i .atra3ire sc1ntein* 7n lumina lum1n+rilor. %n 3irmament uman se 7ntin*ea la .icioarele lui. )-i .urt+ .ri9irea s.re neamurile mai a.ro.iate/ -i"-i r+suci ca.ul c+ut1n* 7n *rea.ta -i 7n st1nga/ ca s+"-i *ea seama cine se a3l+ .e estra*+. $5arles *e Valois era acolo/ -i Ma5aut/ monumental+/ 7mbrobonit+ *e su*oare sub at1tea brocarturi -i cati3ele? soacr+"sa 7i sur1se. Lu*o9ic *FE9reu8 se inea ce9a mai *eo.arte. Dar $5arles *e la Marc5e nu se 9e*ea nic+ieri -i nici 2ili. *e Valois .e care -i tat+"s+u .+rea s+"l caute *in oc5i. Mi-c1n*u"se greoi sub o*oarele sacer*otale/ ar5ie.isco.ul *e Reims/ Robert *e $ourtenaC/ se ri*ic+ *e .e tronul sau/ a-e,at cu 3aa s.re tronul regal. 2ili. 7i urm+ .il*a -i 9eni s+ se 7nc5ine 7naintea altarului. $1t inu te*eumul/ 2ili. nu 7ncet+ s+ se 7ntrebeA ;4orile au 3ost oare bine 7nc5iseD 4oruncile mele au 3ost oare 7n*e.linite 7ntocmaiD 2rate"meu nu"i om care s+ stea .itit 7ntr"o o*aie 7n tim. ce eu sunt 7ncoronat. =i *e ce li.se-te 2ili. *e ValoisD $e

mi"o 3i .reg+tin* +-tiaD Ar 3i trebuit s+"l las .e Galar* a3ar+ .entru ca/ la ne9oie/ s+"-i aib+ arca-ii mai la 7n*em1n+.< Or/ 7n 9reme ce regele 7-i 3r+m1nta mintea ast3el/ 3rate"s+u mai mic b+l+cea 7ntr"o mla-tin+. Ie-in* 3urios *in camera regelui/ $5arles *e La Marc5e alergase 7ntr"o goan+ s.re casa un*e erau g+,*uii cei *oi Valois. 'u"l g+sise .e unc5iu"s+u/ .lecat mai *e9reme la cate*ral+/ ci numai .e 2ili. *e Valois/ gata -i el s+ .orneasc+/ c+ruia 7i .o9esti g131in* ceea ce el numea ;tr+*area< 3ratelui s+u. $ei *oi 9eri se cam asem+nau/ cu *eosebirea ca 2ili. *e Valois era mai 7nalt -i mai 9oinic *ec1t $5arles? c1t *es.re minte/ se .otri9eau *estul *e bine 7n 7n3umurare -i nero,ie. " Dac+ a-a stau lucrurile/ nu 9oi lua .arte nici eu la ceremonie/ s.usese Valois cel t1n+r? .lec cu tine. Gis -i 3+cut/ 7-i a*unar+ escortele -i se 7n*re.tar+ seme s.re una *in .orile ora-ului. (ru3ia lor trebui s+ se .lece 7n 3aa arm+-eilor. " 'imeni nu intr+/ nici nu iese. 4orunca regelui. " 'ici c5iar .rinii 2raneiD " 'ici c5iar .rinii? .orunca regelui. " A/ 9rea s+ ne in+ aici cu *e"a sila6 i,bucnise 2ili. *e Valois care se socotea acum el 7nsu-i :ignit. Ei bine/ 9om ie-i totu-i6 " $um 9rei s+ ie-im *ac+ .orile sunt 7nc5iseD " E+ ne .re3acem a ne 7ntoarce la locuina mea -i las+ .e mine. %rmase o n+,b1tie *e -trengariA scutierii t1n+rului conte *e Valois 3useser+ m1nai s+ caute ni-te sc+ri .e care le ri*icar+ 7n grab+ la ca.+tul unei 3un*+turi/ acolo un*e ,i*urile nu .+reau s+ 3ie .+,ite. =i iat+"i .e cei *oi 9eri/ cu 3esele 7n aer/ .ornii s+ sar+ .este 7ngr+*irea *e .iatr+/ 3+r+ s+ le treac+ .rin ca. c+ *e .artea cealalt+ se 7ntin*eau sm1rcurile *e la malul r1ului Vesle. $u a:utorul unor 3unii cobor1r+ 7n -an. $5arles *e La Marc5e lunec+ 7n mi:locul a.ei mocirloase -i 7ng5eate? s"ar 3i 7necat acolo *ac+ 9+ru"s+u/ care era 7nalt *e -ase .icioare -i cu mu-c5i ,*ra9eni/ nu"l scotea la tim.. A.oi .ornir+ orbe-te .rin mla-tini. 'u mai era c5i. s+ renune. )i .1n*ea aceea-i .rime:*ie/ 3ie c+ mergeau 7nainte/ 3ie c+ s"ar 3i 7ntors *in *rum. )-i :ucau 9iaa -i 9or a9ea ne9oie *e trei ceasuri ca s+ ias+ *in aceast+ mocirl+. $ei c1i9a scutieri care 7i urmaser+/ b+l+c+reau .rin :urul lor -i nu se s3iau s+"i blesteme 7n gura mare. " Dac+ sc+.+m 9reo*at+ *e"aici/ striga La Marc5e .entru a"-i *a cura:/ -tiu bine un*e m+ 9oi *uceA La $51teau"Gaillar*6 Valois cel t1n+r/ .e care su*oarea curgea -iroaie 7n ciu*a 3rigului/ ar+t+ o mutr+ mirat+ *easu.ra trestiilor .utre,ite. " A-a *ar tot o mai iube-ti .e Blanc5eD 7ntreb+ el. " '"o iubesc *e 3el/ *ar am *e a3lat ce9a *e la *1nsa. Ea e singura/ e ultima care .oate s+ ne s.un+ *ac+ 3ata lui Lu*o9ic e bastar*+/ -i *ac+ 2ili. a 3ost 7ncornorat ca -i mine6 $u m+rturia ei 7l 9oi .utea -i eu 3ace *e ocar+ .e 3rate"meu a:ut1n* celor care 9or s+ *ea coroana 2ranei 3iicei lui Lu*o9ic. Dang+tul clo.otelor *in Reims/ trase *in toate .uterile/ a:ungea .1n+ la *1n-ii. " $1n* m+ g1n*esc/ c1n* m+ g1n*esc c+ .entru el bat clo.otele6 ,icea $5arles *e La Marc5e/ 91r1t .e :um+tate 7n noroi -i cu m1na 7ntins+ s.re ora-. ...)n cate*ral+/ -ambelanii tocmai is.r+9iser+ s+"l *e,brace .e rege. Et1n* 7n .icioare 7naintea altarului/ 2ili. cel Lung nu mai a9ea .e *1nsul *ec1t *ou+ c+m+-i .use una .este alta? o c+ma-+ *e .1n,+ subire *e"a *re.tul .e .iele 7n cealalt+ *in m+tase alb+/ larg *esc5is+ la .ie.t -i la subsuori. )nainte *e a 3i 7n9estit cu semnele maiest+ii/ regele se 7n3+i-a a*un+rii su.u-ilor s+i a.roa.e gol -i b11in* *e 3rig. (oate atributele 7ncoron+rii erau a-e,ate .e altar/ 7n .a,a stareului *e la Eaint"Denis care le a*usese *e acolo. A*am 0Bron lu+ *in m1na acestuia n+*ragii/ ni-te i,mene lungi *e m+tase bro*ate cu 3lori *e crin/ -i"i a:ut+ regelui s+ -i"i trag+ .e *1nsul/ ca -i .anto3ii/ tot *e sto3+ bro*at+. A.oi Anseau *e @oin9ille/ 7n li.sa

*ucelui *e Burgun*ia/ .rinse .intenii *e aur la .icioarele regelui/ -i"i scoase numai*ec1t. Ar5ie.isco.ul binecu91nt+ s.a*a lung+/ *es.re care se ,icea c+ era a lui $arol cel Mare/ -i o s.1n,ur+ *e curea la -ol*ul regelui/ recitin*A " Acci.e 5unc gla*ium cum Dei bene*ictione... 11 " Gauc5er/ a.ro.ie"te/ s.use regele. Gauc5er *e $51tillon se a.ro.ie -i 2ili./ *es3+c1n*u"-i cureaua/ 7i 7ntinse s.a*a. 'icic1n* 9reun conetabil/ 7n toat+ istoria 7ncoron+rilor/ nu meritase mai mult ca *1nsul s+ in+/ .entru su9eranul s+u/ semnul .uterii militare. )ntre ei/ gestul acesta era mai mult *ec1t 7m.linirea unui ritual? se uitar+ lung/ lung unul la altul. Eimbolul se 3+cea una cu realitatea. $u 91r3ul unui ac *e aur/ ar5ie.isco.ul lu+ *in s31ntul .otir/ .e care i"l 7ntin*ea stareul *e la Eaint"RBmC/ o .ic+tur+ *e unt*elemn ce se ,icea c+"i trimis *in cer/ -i muin*u"-i *egetul/ o amestec+ cu mirul .reg+tit 7ntr"o 3ar3urioar+. Du.+ care ar5ie.isco.ul 7l unse .e 2ili./ ating1n*u"l 7n cre-tetul ca.ului/ la .ie.t/ 7ntre umeri -i la subsuori. A*am 0Bron str1nse inelu-ele -i co.cile care 7nc5i*eau tunicile. $+ma-a regelui 9a 3i mai t1r,iu ars+/ .entru c+ 3usese atins+ cu s31ntul mir. Regele 3u atunci 7mbr+cat cu 9estmintele luare *e .e altarA mai 7nt1i un .ie.tar *e atla, ro-u bro*at cu 3ir *e argint/ a.oi tunica *e atla, albastru ti9it+ cu m+rg+ritare -i .res+rata cu 3lori *e crin *in aur/ -i/ .este acestea/ mantia *intr"o es+tur+ asem+n+toare/ a.oi/ .este aceasta/ cont+-ul larg .rins *e um+rul *re.t cu o agra3+ *e aur. De 3iecare *at+/ 2ili. simea cum cre-te .o9ara .e gruma,. Ar5ie.isco.ul s+91r-i ungerea m1inilor/ 91r7 7n *egetul lui 2ili. inelul regal/ 7i .use sce.trul greu *e aur 7n m1na *rea.t+ -i braul *re.t+ii 7n cea st1ng+. Du.+ ce mai 3+cu o 7nc5in+ciune 7n 3aa tabernacolului/ .relatul ri*ic+ 7n s31r-it coroana/ 7n tim. ce marele -ambelan 7nce.ea a.elul .airilor .re,eniA " M+reul -i .uternicul senior/ contele... $5iar 7n aceast+ cli.+/ un glas ascuit/ t+ios/ se 7n+l+ 7n naosA " O.re-te"te/ ar5ie.isco.iile6 'u"l 7ncorona .e acest u,ur.ator6 i"o .orunce-te 3iica lui Lu*o9ic cel E31nt6 %n 3ream+t lung str+b+tu a*unarea. (oate ca.etele se 7ntoarser+ s.re locul *e un*e .ornise strig+tul. $ei *e .e estra*+ -i .relaii care o3iciau slu:ba se uitau unii la alii cu.rin-i *e team+. =irurile mulimii se *es3+cur+. )ncon:urat+ *e c1i9a seniori/ o 3emeie 7nalt+/ 7nc+ 3rumoas+ la 3a+/ cu b+rbia .uternic+/ oc5ii lim.e,i -i a.rin-i *e m1nie/ .urt1n* *ia*ema 7ngust+ -i 9alul 9+*u9elor .e o claie *e .+r a.roa.e alb/ se 7n*re.ta s.re stran+. La trecerea ei/ se au,ir+ -oa.teA " E *ucesa AgnLs6 Ea e6 %nii 7-i 7ntin*eau g1tul ca s"o 9a*+. Erau mirai c+ arat+ 7nc+ a-a *e t1n+r+ -i calc+ a-a *e ,*ra9+n. 4entru ca era 3iica lui Lu*o9ic cel E31nt/ 7nc5i.uirea tuturor o a-e,a un*e9a *e.arte/ 7n 3un*ul 9eacurilor? 9e*eau 7n ea o str+bunic+/ o umbr+ .r+.+*it+ 7ntr"un castel *in Burgun*ia. =i *eo*at+/ li se 7n3+i-a a-a cum era/ o 3emeie *e cinci,eci -i -a.te *e ani/ 7nc+ .lin+ *e 9ia+ -i *e 5ot+r1re. " O.re-te"te/ ar5ie.isco.ule6 re.et+ ea c1n* nu mai era *ec1t la c1i9a .a-i *e altar. Iar 9oi toi/ ascultai aici... $ite-te/ Mello6 a*aug+/ 7ntorc1n*u"se s.re s3etnicul ei care o 7nsoeaA Guillaume *e Mello *es3+cu un sul *e .ergament -i citiA " ;'oi/ .reanobil+ Doamn+ AgnLs a 2ranei/ *uces+ *e Burgun*ia/ 3iic+ a m+riei sale Lu*o9ic cel E31nt/ 7n numele nostru -i al 3iului nostru/ .reanobilul -i .uternicul *uce 2u*es/ ne a*res+m 9ou+/ baroni -i seniori aici *e 3a+ sau a3ar+/ *e .e 7ntreg cu.rinsul regatului/ ca s+ nu l+sai s+ 3ie recunoscut rege contele *e 4oitiers care nu este nici*ecum mo-tenitor legiuit al coroanei/ -i s+ cerei s+ se am1ne 7ncoronarea .1n+ ce 9or 3i recunoscute *re.turile *oamnei @eanne *e 2rana -i *e 'a9arra/ 3iic+ -i mo-tenitoare a r+.osatului rege -i a 3iicei noastre<. (eama s.orea .e estra*+/ -i 7nce.eau s+ se 3ac+ au,ite murmure amenin+toare 7n 3un*ul bisericii. Oamenii se str1ngeau unii 7ntr"alii.
11 2rimete aceast sa%ie cu %inecuv$ntarea lui Dumne#eu&

Ar5ie.isco.ul .+rea 7ncurcat *e coroana ce"o a9ea 7n m1n+/ ne-tiin* *ac+ trebuie s"o .un+ la loc .e altar/ sau s+ continue slu:ba. 2ili. st+tea nemi-cat/ 7n ca.ul gol/ ne.utincios/ 7m.o9+rat *e cincis.re,ece ocale *e aur -i brocarte/ cu m1inile 7m.ie*icate *e cele *ou+ brae simbolice/ al .uterii -i al *re.t+ii. 'icio*at+ nu se simise a-a *e ne9olnic/ a-a *e .rime:*uit/ a-a *e singur. O m+nu-+ *e oel 7i str1ngea co-ul .ie.tului. Lini-tea lui a9ea ce9a 7n3ior+tor. %n singur gest *e"ar 3ace/ *e"ar *esc5i*e acum gura/ l+s1n*u"se t1r1t 7ntr"o *e,batere a.rig+/ s"ar isca t+r+boi -i ar merge 3+r+ 7n*oial+ la o 7n3r1ngere. R+m+sese 7ncremenit 7n str+lucirea .o*oabelor sale/ ca -i cum b+t+lia se *+*ea *e.arte *e el. )i au,ea .e .airii ecle,iastici -u-otin*A " $e trebuie s+ 3acemD E.isco.ul *e Langres/ care nu uita :ignirea su3erit+ 7n *imineaa aceea/ era *e .+rere s+ se o.reasc+ ceremonia. " E+ ne retragem -i s+ *iscut+m/ .ro.unea un altul. " Aceasta n"o .utem 3ace/ regele e acum unsul lui Dumne,eu/ e rege? 7ncoronai"l6 r+s.un*ea e.isco.ul *e Beau9ais. $ontesa Ma5aut se a.lec+ s.re 3iic+"sa/ @eanne/ -i"i -o.ti la urec5eA " (ic+loasa6 4entru asta ar merita s+ cra.e. Ee simea otra9+ 7n aer. $u o cli.ire a .leoa.elor sale *e broasc+ estoas+/ conetabilul 7i 3+cu semn lui A*am 0Bron s+ ia *e la ca.+t a.elul. " M+reul -i .uternicul senior/ contele *e Valois/ .air al regatului/ rosti -ambelanul. Oc5ii tuturor se 7ntoarser+ atunci s.re unc5iul regelui. Dac+ r+s.un*ea la a.el/ 2ili. c1-tiga b+t+lia/ c+ci Valois a*ucea c5e,+-ia .airilor mireni/ a .uterii a*e9+rate. Dac+ re3u,a/ 2ili. .ier*use. Valois nu se .rea ar+ta gr+bit/ iar ar5ie.isco.ul care/ 3iin* un $ourtenaC/ 7i era ru*+/ a-te.ta 7n c5i. 9+*it 5ot+r1rea lui. 2ili. risc+ atunci un gest? 7ntoarse ca.ul s.re unc5iu"s+u/ .ri9irea .e care i"o a*res+ 3+cea o sut+ *e mii *e li9re. Burgun*ia nu 9a .l+ti nicio*at+ at1ta. 2ostul 7m.+rat al $onstantino.olei se ri*ic+/ cu 3aa cris.at+/ -i 9eni s+ se a-e,e la s.atele ne.otului s+u. ;Bine am 3+cut c+ nu m"am calicit cu el</ 7-i s.use 2ili.. " 'obila -i .uternica *oamn+ Ma5aut/ contes+ *FArtois/ .air al regatului/ strig+ A*am 0Bron. Ar5ie.isco.ul ri*ic+ cercul greu *e aur cu o cruce .e .artea *ins.re 3runte/ rostin* 7n s31r-itA " $oronet te Deus. %nul *intre .airii mireni trebuia numai*ec1t s+ ia coroana -i s"o in+ *easu.ra ca.ului regelui/ iar ceilali .airi s+ .un+ *oar un *eget simbolic. Valois 7-i -i 7ntinse m1inile? *ar 2ili./ cu o mi-care a sce.trului/ 7l o.ri. " (u/ mam+/ ine"mi coroana/ 7i s.use el contesei Ma5aut. " Mulumesc/ 3iule/ murmur+ namila *e 3emeie. 4rimea/ .rin aceast+ alegere s.ectacular+ 3+cut+ *e ginere"s+u/ recuno-tina lui .entru cei *oi regi .e care 7i omor1se. Lua locul celui *int1i .air al regatului/ iar st+.1nirea asu.ra comitatului Artois 7i era 7nt+rit+ .entru tot*eauna. " Burgun*ia nu se .leac+6 strig+ *ucesa AgnLs. =i a*un1n*u"-i 7nsoitorii/ .orni s.re ie-ire/ 7n tim. ce/ c+lc1n* 7ncet/ Ma5aut -i Valois 7l recon*uceau .e 2ili. la tronul s+u. Du.+ ce acesta se a-e,+ 7n el/ cu .icioarele .e o .ern+ *e m+tase/ ar5ie.isco.ul 7-i scoase mitra/ se a.ro.ie *e rege -i s+rut1n*u"l .e gur+/ s.useA " Vi9at re8 in aeternum. $eilali .airi 7i urmar+ .il*a/ re.et1n*A " Vi9at re8 in aeternum. 2ili. se simea obosit. $1-tigase ultima sa b+t+lie/ *u.+ -a.te luni *e lu.te necontenite/ .entru a a:unge la aceast+ .utere su.rem+ .e care acum nimeni nu mai .utea s+ i"o t+g+*uiasc+.

$lo.otele s.+rgeau 9+,*u5ul 9estin*u"i i,b1n*a? noro*ul urla .e a3ar+/ ur1n*u"i sla9+ -i 9ia+ lung+? toi 9r+:ma-ii lui erau cu botul .e labe. A9ea un 3iu care s+"i *ea urma-i la tron/ o soie 3ericit+ cu care s+ 7m.+rt+-easc+ neca,urile -i bucuriile. Regatul 2ranei 7i a.arinea. ;$1t sunt *e obosit/ c1t sunt *e obosit6< 7-i ,icea 2ili.. Acestui rege *e *ou+,eci -i trei *e ani/ care se im.usese .rintr"o 9oin+ 7nc+.+1nat+/ care acce.tase bene3iciile unei crime -i care era 7n,estrat cu toate 7nsu-irile unui mare monar5/ nimic/ la *re.t 9orbin*/ nu .+rea s+"i li.seasc+. Vremea .e*e.selor a9ea s+ 7ncea.+. """"""""""""""""""""""""