Sunteți pe pagina 1din 131

Colt Alb

Jack London

PARTEA a I-a Capitolul 1 PRTIA CRNII Pdurea de molift negru erpuia mohort de-a lungul malurilor nghe ate !ntul de"puia"e de #urnd ar$orii de %emntul lor al$ de ghea & i n lumina palid a a"finitului& trun#hiurile negre& pre%e"titoare de nenoro#ire& preau # "e plea# unul "pre altul ' t#ere nemrginit domnea a"upra ntinderii i ntreg inutul nu era de#t o pu"tietate ne"frit i fr de %ia& n#remenit& att de n"ingurat i re#e& # ni#i tri"tee nu mai tre(ea Te m$ia par# " r(i& dar un r" #e nfiora mai mult de#t ori#e tri"tee& un r" fr %oioie& #a (m$etul "fin)ului& un r" re#e #a ghea a& n #are "lluia #e%a din gro(%ia #elor ne"trmutate Era *ildul1& "l$ati#ul +ild de la mia(noapte& #u inima de ghea ,ar %ia totui era& unde%a departe n a#e"t inut& o %ia "fidtoare n -o"ul apei ngheate trudea un atela- de #ini-lupi .lana lor ($urlit prin"e"e #hi#iur& iar r"uflarea le nghea n aer de #um ieea din gur n pufituri de a$uri& aternndu-li"e apoi n #ri"tale pe $lan Prini n hamuri i leauri/ de piele& #inii trgeau dup ei o "anie Era o "anie fr tlpi#i& f#ut din "#oar groa" de me"tea#n& #u fundul de-a dreptul pe (pad .otul i era adu" n "u" i r"u#it #a un "ul& anume #a " mping "u$ "anie #oama de (pad afnat #e "e ridi#a dinainte n %aluri Pe "anie "e afla legat (dra%n o lad lung i ngu"t 0ai erau i altele - pturi& o "e#ure& un

i$ri# pentru #afea i o tigaie1 dar n o#hi i "rea mai nti lada lung i ngu"t& #are o#upa mai tot lo#ul naintea #inilor pea ane%oie un $r$at #u ra#hete mari n pi#ioare n urma "niei& un altul n lada de pe "anie (#ea un al treilea& pentru #are truda "e "fri"e& un om pe #are +ildul l do$or"e i l rpu"e"e pentru a nu "e mai putea urni "au lupta %reodat Prin natura lui& +ildul nu iu$ete mi#area Pentru el %ia a e o o#ar& ##i %iaa n"eamn mi#are1 i +ildul n(uiete ntotdeauna " nimi#ea"# mi#area El nghea apa pentru a o opri " alerge "pre mare& alung "e%a din ar$ori de-i fa#e " nghee pn-n mdu%& dar #el mai "l$ati# i mai gro(a% l hituiete i-l do$oar +ildul pe om - omul& fptura #ea mai nea"tmprat& mereu r(%rtit mpotri%a (i#alei dup #are mi#area tre$uie " du# pn la urm la nemi#are Totui& naintea i n urma "niei& nenfri#ai i dr-i& peau ane%oie #ei doi oameni #are nu fu"e"er n# rpui& i a#operi"er trupurile #u $lnuri i piei moi 2enele& o$ra-ii i $u(ele le erau att de n#r#ate de #ri"talele r"uflrii lor nghe ate& # ni#i nu li "e mai putea de"lui #hipul Ai fi "pu" # "unt nite artri& #io#li dintr-o lume a duhurilor& la nmormntarea unei "tafii Nu erau n" de#t oameni #are r($teau prin pu"tietate& prin inutul amgirii i t#erii& $ieii %ntur-lume& porni i ntr-o a%entur uria& luptndu-"e #u "trni#ia unei lumi tot att de ndeprtate& "trin i n#remenit pre#t e hul %(duhului 0ergeau fr %or$& #rundu-i "uflarea pentru truda trupurilor Pretutindeni domnea t#erea& #are i ap"a #a o po%ar ' "imeau #um le apa" #reierii& nto#mai #um "#afandrul "imte n adn#uri o pre"iune de mai multe atmo"fere3 i "tri%ea "u$ greutatea imen"itii fr margini i a unei "ori de ne"trmutat i "tri%ea pn n #ele mai taini#e a"#un(iuri ale "ufletului& "tor#nd din ei& aa #um "tor#i "u#ul din $oa$a de "trugure& toate patimile i e)altrile neltoare i nengduita pre uire de "ine a omului& pn #e i-au dat "eama # "unt pieritori i mrun i& $ie i atomi& $iete fire de praf #e "e mi# #u prea puin %i#lenie i fr un dram de minte n %ltoarea -o#ului marilor elemente i fore oar$e de(lnuite Tre#u o or i n# una 4umina palid a (ilei "#urte& lumin fr "oare& n#epu"e " "e de"trame& #nd un urlet "la$ i ndeprtat "trpun"e atmo"fera n#remenit 5rletul #re"#u n i#niri repe(i& pn #e a-un"e la #ea mai nalt not& unde "trui tremurtor i n#ordat& apoi "e "tin"e n#et ,e n-ai fi "im it n el o "l$ti#ie -alni# i o poft mi"tuitoare& ai fi putut #rede # e %reun "uflet rt#it #are "e tnguie 'mul din fa ntoar"e #apul pn #e pri%irea lui o ntlni pe a #elui din urm 6i atun#i& pe dea"upra l(ii lungi i ngu"te& amndoi ddur din #ap #u n ele" 5n nou urlet "trpun"e t#erea ,e a"t dat& #ei doi oameni i ddur "eama din#otro %ine7 %enea din urm& de unde%a de pe ntinderea de (pad pe"te #are tre#u"er 5n al treilea urlet& #e prea r"pun"ul& "e au(i tot dinapoia lor& dar din "tnga #elui de-al doilea urlet - Ne-au luat urma& .ill - "pu"e omul din fa 2la"ul i r"una rguit i par# dintr-o alt lume& iar #a " %or$ea"#& "e trudi"e de-a $inelea

- Carnea e rar - i r"pun"e to%arul "u N-am mai %(ut urme de iepure nu tiu de #te (ile ,up a#eea nu mai "#oa"er o %or$& dei rma"er #u ure#hile #iulite la urletele de prad #e nu mai #onteneau napoia lor 4a #derea nopii %rr #inii ntr-un de"i de molift de pe malul apei i n-ghe$ar ta$ra 8i#riul ae(at lng fo# le "lu-ea deopotri% de "#aun i de ma" Cinii-lupi& nghe"uii& #e%a mai departe de fo#& mriau i "e #ioro%iau ntre ei& dar nu prea "e artau dorni#i " "e afunde n $e(n - 9enr:& mi "e pare # "e ain pe lng ta$r mai aproape #a de o$i#ei - o$"er% .ill 9enr:& #are "ta aple#at a"upra fo#ului& potri%ind i$ri#ul de #afea #u o $u#at de ghea& ddu din #ap 6i ni#i nu "e gr$i " %or$ea"# pn #e nu-i lu lo#ul pe "i#riu i nu n#epu " mnn#e - 6tiu ei unde le e pielea la adpo"t Tot e mai $ine " nfule#e de#t " fie nfule#a i Cinii tia nu-" proti delo# .ill ddu din #ap - Eh& nu tiu& (u To%arul l pri%i mirat7 - Nu te-am mai au(it pn a#um " te ndoieti de detept#iunea lor - 9enr: - "pu"e #ellalt& me"te#ndu-i ta#ti#o" fa"olea -ai au(it #e larm au f#ut #nd le-am dat de mn#are; - 8-au $tut pe ea mai mult #a de o$i#ei - re#uno"#u 9enr: - Ci #ini a%em& 9enr:; - 6a"e - .ine& 9enr: - .ill "e opri o #lip pentru a da mai mult greutate %or$elor "ale ,up #um i- am "pu"& 9enr:& a%em a"e #ini Am "#o" din "a# a"e peti i am dat fie#rui #ine #te unul dar un #ine a rma" fr pete - Ai numrat greit - A%em a"e #ini - o lu #ellalt de la #apt& #alm Am "#o" a"e peti 5re#he Tiat a rma" fr pete ,up aia m-am du" la "a# i i-am dat i lui un pete - A%em numai a"e #ini - "pu"e 9enr: - 9enr: - #ontinu .ill - nu %reau " "pun # to i erau #ini& dar apte au primit pete 9enr: "e opri din mn#at i& arun#nd o pri%ire pe dea"upra fo#ului& numr #inii - A#um " doar a"e - "pu"e el

- 4-am %(ut pe #ellalt rupnd-o la fug prin nme i -(i"e .ill #u nep"are Am %(ut apte 9enr: l pri%i #omptimitor i "pu"e7 - Ce n-a da " "e termine odat drumul "ta< - Ce %rei " "pui; ntre$ .ill - !reau " "pun # n#r#tura pe #are o du#em #u noi i #am (drun#in ner%ii i # ai n#eput " ai %edenii - 0-am gndit la a"ta - r"pun"e .ill #u "erio(itate 6i #um i "puneam& #nd l-am %(ut # o tulete pe"te nmei& m-am uitat pe (pad i i-am %(ut urmele ,up aia am numrat #inii i tot a"e mi-au ieit la "o#oteal 5rmele mai "unt i a#um pe (pad !rei " le %e(i; 9ai " i le art 9enr: nu r"pun"e& #i me"te# mai departe& n t#ere& pn #e i termin mn#area ' n#heie #u o #ea# de #afea& apoi i ter"e gura #u do"ul palmei i (i"e7 - Adi#& #re(i # - un urlet tnguitor& de o -ale "l$ati#& %enind de unde%a din $e(n& i #urm %or$a 8e opri "-l a"#ulte& apoi i n#heie fra(a& artnd n dire# ia de unde %enea urletul - era %reunul din ei; .ill ddu din #ap - Al dra#ului " fie da# nu-i aa ,oar ai %(ut i tu #e larm au f#ut #inii< 5rlet dup urlet& i altele #are le r"pundeau& tran"formar t#erea ntr-un ade%rat $alamu# ,e pretutindeni "e au(eau urlete& iar #inii i artau "paima ghemuindu-"e unul ntraltul i att de aproape de fo#& n#t dogoarea le prlea prul nainte de a-i aprinde pipa& .ill mai a(%rli #te%a lemne pe fo# - 0i "e pare # te-ai #am pierdut #u firea - "pu"e 9enr: - 9enr: gndeam - .ill tra"e gnditor din pip i dup un r"timp urm7 9enr:& m (u # "ta e #u mult mai feri#it de#t o " fim noi amndoi %reodat<

=#u "emn #tre #el de-al treilea& artnd #u degetul mare n -o"& "pre lada pe #are erau ae(ai - Cnd om muri noi& 9enr:& mare noro# da# om a%ea de"tui $olo%ani pe"te hoiturile noa"tre& #a " ne apere de #ini - ,ar noi nu a%em familie& ni#i $ani i ni#i toate lelalte #a "ta - adug 9enr: Nu-i de na"ul no"tru " ne du# atta #ale #a " ne ngroape - Ce m frmnt pe mine& 9enr:& e"te #e #aut la #aptul pmntului& prin lo#uri uitate de ,umne(eu& unul #a "ta& #are la el a#a" era #ine%a i #are n-ar fi a%ut

ne%oie ni#iodat "-i $at #apul #e " mnn#e "au #u #e " "e a#opere1 a"ta nu pri#ep eu - Putea " tria"# pn la adn#i $trnee da# rmnea la el a#a" - n#u%iin 9enr: .ill ddu " mai "pun #e%a& dar i lu "eama 8e mul umi " arate #u degetul "pre (idul de ntuneri# #e-i ap"a de pretutindeni n $e(na de neptrun" nu puteai de"lui %reo form& #i doar o pere#he de o#hi #are "trlu#eau #a -rati#ul 9enr: mai art #u #apul o a doua i o a treia pere#he n -urul ta$erei "e afla un #er# de o#hi "#lipitori n r"timpuri& o pere#he de o#hi "e mi#a "au di"prea& #a " reapar dup o #lip Nelinitea #inilor #re"#u"e i& #uprini de "paim& ddur $u(na "pre fo#& trndu-"e i ghemuindu-"e la pi#ioarele oamenilor n n%lmeal& unul din #ini nimeri pe"te fo# i n#epu " "#hellia"# de durere i de "paim #nd miro"ul de pr prlit "e r"pndi n aer 4arma f#u o #lip #a #er#ul de o#hi " dea napoi nelinitit i #hiar " "e retrag puin& pentru #a ndat #e #inii "e linitir& " "e apropie din nou - 9enr:& #e ghinion al dra#ului " i "e termine muni ia< .ill i "fri pipa i-l a-ut pe to%arul "u " atearn #ul#uul de $lan i pturile pe"te #rengile de molift pe #are le ae(a"er pe (pad nainte de #in 9enr: mormi #e%a i n#epu "-i de(lege mo#a"inii - Cte #artue (i#eai # ne-au rma"; ntre$ el - Trei - "e au(i r"pun"ul - i a fi %rut " fie trei "ute 4e-a fi artat eu atun#i& lua-iar nai$a< Ridi# pumnul amenintor "pre o#hii #e "#lipeau& apoi i pu"e #u gri- mo#a"inii n faa fo#ului - ,e "-ar muia odat gerul - urm el 8unt >?=@ "u$ (ero de dou "ptmni Ce $ine ar fi fo"t " nu m fi pornit la drumul "ta& 9enr: Nu-mi pla#e ntor"tura pe #are o ia Nu m prea "imt eu n apele mele 6i #um i "puneam& a %rea " "e "frea"# odat drumul "ta& " putem "ta amndoi n faa fo#ului la =ortul 0# 2urr:& aa #um "tm a#um& i " -u#m #ri 5ite #e-a %rea eu 9enr: mai mormi #e%a i "e %ri n #ul#u Nu a ipi $ine& #-l tre(i gla"ul to%arului "u - A"#ult& 9enr:& #nd a %enit la de-a luat un pete& de #e oare n-or fi "rit #inii pe el; A"ta m frmnt pe mine - Te frmni prea mult& .ill - r"pun"e 9enr:& "omnoro" Nu erai aa altdat 0ai ta#-i gura i #ul#-te i " %e(i # mine diminea o " te "im i iar n apele tale Cred # nu "tai $ine #u "toma#ul i d-aia eti aa Cei doi to%ari dormeau unul lng altul& n a#elai #ul#u& r"uflnd din greu1 fo#ul "ta " "e "ting i o#hii "trlu#itori "trngeau #er#ul n -urul ta$erei ,e "paim& #inii

"e "trn"e"er grmad i din #nd n #nd mriau amenin tor la %reo pere#he de o#hi #are "e apropiau 4a un moment dat "e f#u atta larm& n#t .ill "e tre(i Iei din #ul#u #u $gare de "eam& #a " nu-i tre(ea"# to%arul& i mai pu"e lemne pe fo# ,e ndat #e fl#rile "e nlar #er#ul de o#hi "e tra"e napoi 0ai arun# o pri%ire "pre #inii ghemuii unul ntr-altul 8e fre# la o#hi i "e uit la ei #u mai mult atenie Apoi "e "tre#ur din nou "u$ pturi - 9enr: - (i"e el Ei& 9enr:< 9enr: mormi tre(indu-"e din "omn i ntre$7 - Ce "-a mai ntmplat; - Nimi# - "e au(i r"pun"ul - numai # i-am numrat din nou i iar "unt apte 9enr: primi a#ea"t noutate printr-un mormit #are "e tran"form n "forial i adormi din nou ,imineaa& 9enr: "e tre(i primul i l tra"e afar din #ul#u i pe to%arul "u ,ei era a"e dimineaa& mai a%eau n# trei #ea"uri pn " "e lumine(e de (iu 6i n $e(na nopii& 9enr: n#epu " pregtea"# gu"tarea de diminea & n timp #e .ill mpturea aternutul i pregtea "ania de ple#are - A"#ult 9enr: - ntre$ el pe neateptate - #i #ini (i#eai # a%em; - 6a"e - 2reit - pro#lam .ill& triumftor - 8unt iar apte; ntre$ 9enr: - Nu& #in#i1 unu a tulit-o - 4a nai$a< "trig 9enr:& mnio"& l"nd gtitul i %enind " numere #inii - Ai dreptate& .ill - "pu"e el 2r"anul a ter"-o - 6i a rupt-o la fug& de par# "#apr n urma lui Nu l-am putut %edea din pri#ina fumului - N-are "ori de "#pare - n#heie 9enr: 4-au nghi it de %iu "#hellia #nd le alune#a pe gtle-& $tu-i-ar ,umne(eu "-i $at< - Cinele "ta a fo"t ntotdeauna ne$un - (i"e .ill - ,ar ori#t de ne$un o fi un #ine& #hiar pn ntr-att nu #red " fie #a "-o tulea"# i "-i fa# "ingur felul< Arun# o pri%ire #er#ettoare "pre #eilal i #ini& prin(nd ntr-o #lip tr"turile #ara#teri"ti#e ale fie#rui animal 0 prind # ni#i unul din tia n-ar fa#e aa #e%a Pun rmag #

- Ni#i #u $ta nu-i poi urni de lng fo# - n#u%iin .ill Am "pu" eu ntotdeauna # 2r"anului i lip"ete o doag Iat epitaful unui #ine mort pe o prtie de la mia(noapte - i # i al i #ini& # i oameni nu %or fi a%ut parte ni#i m#ar de unul #a a#e"ta Capitolul / 45P'AICA ' dat mi#ul de-un terminat& #ei doi oameni i legar pe "anie "r##io"ul lor $agai o pornir prin ntuneri# n a#eeai #lip& n gerul i $e(na nop ii n#epur " "e aud urlete de o -ale "l$ati#& #e "e #hemau i-i r"pundeau Con%er"a ia "e #urm Pe la nou "e #rp de (iu 4a %remea prn(ului& #erul "e #olor "pre mia((i pn #e ori(ontul de%eni trandafiriu& mar#nd linia pe #are rotun-imea pmntului o pune ntre n"orita lume a "udului i #ea a nordului ,ar #uloarea trandafirie pli iute 2eana de lumin #enuie mai inu pn la trei& #nd "e de"tram i ea& iar lin oliul nop ii ar#ti#e "e aternu pe"te inutul "ingurati# i #ufundat n t#ere Pe m"ur #e "e l"a ntuneri#ul& urletele "l$ati#e #are %eneau din dreapta& din "tnga i din urm "e au(eau tot mai aproape& att de aproape& n#t nu o dat "emnar groa( printre #inii #e trgeau din greu la "anie& "trnind pani# ,up un a"tfel de moment de pani#& .ill& #are mpreun #u 9enr: i($uti"e " nhame din nou #inii& (i"e7 - 0ai $ine i-ar %edea de %nat prin alte pri i "-ar #ra o dat& " ne la"e n pa#e< - Teri$il ne #al# tia pe ner%i< "pu"e 9enr:& apro$ator ,up a#eea nu mai "#oa"er o %or$ pn #e nu-i in"talar ta$ra 9enr: "ta aple#at a"upra oalei #u fa"ole #are da n #lo#ot i din #nd n #nd arun#a nuntru $u#i de ghea ,eodat "e au(i o lo%itur& n"o it de un "trigt al lui .ill i de un "#hellit a"#uit de durere #e %enea dintre #ini 9enr: tre"ri i "e ndrept to#mai la timp pentru a mai %edea o form ntune#at #are di"prea pe"te (pe(i& la adpo"tul ntuneri#ului l (ri apoi pe .ill n mi-lo#ul #inilor& #u un aer deopotri% triumftor i a$tut& innd ntr-o mn o $t (dra%n& iar n #ealalt o #oad de pete i o $u#at de "omn u"#at la "oare - A nf#at -umtate - "pu"e .ill - dar i eu i-am ar" una l au(i #um "#hellie; - Cum arta; ntre$ 9enr:

- Nu l-am putut %edea ,ar a%ea patru pi#ioare& $ot i pr i arta #a ori#e #ine - ' fi %reun lup dome"ti#it - Al dra#ului de dome"ti#it& lup "au #e-o fi el& da# %ine ai#i #hiar la timpul me"ei i ia o $u#at de pete< n noaptea a#eea& dup #e-i terminar #ina i "e ae(ar pe lada lunguia trgnd din pip& #er#ul de o#hi "#nteietori "e "trn"e n -urul lor mai mult #a de o$i#ei - Ce $ine ar fi " "e ia dup %reo turm de elani "au alt %nat i " "e #are de ai#i& " ne la"e n pa#e - (i"e .ill 9enr: ngn #e%a pe un ton nu prea prieteno"& apoi timp de aproape un "fert de or rma"er t#ui& 9enr: pri%ind la fo#& iar .ill - la #er#ul de o#hi #are "ti#leau n ntuneri#& din#olo de %paia fo#ului - Tare a %rea " fim a#um la 0# 2urr: - n#epu el din nou - 0ai termin o dat #u #e-ai %rea tu i #u %i#relile a"tea< i($u#ni 9enr:& mnio" Nu i-e $ine la "toma# A"ta-i #u tine Ia o lingur de $i#ar$onat # ai " te ndul#eti i ai " fii un to%ar mai pl#ut< ,imineaa& 9enr: fu tre(it de $le"temele furioa"e #e ieeau din gura lui .ill 8e "pri-ini ntr-un #ot i i %(u to%arul printre #ini& n apropierea fo#ului $ine ntreinut& #u $raele ridi#ate amenintor i #u faa "#himono"it de furie - 9ei< "trig 9enr: Ce "-a ntmplat; - A ter"-o i .ro"#oiul - r"pun"e el - Nu& (u; - Pe #in"tea mea< 9enr: "ri din #ul#u i "e repe(i "pre #ini i numr #u luare-aminte i apoi "e altur to%arului "u& $le"temnd forele +ildului #are le mai rpi"er n# un #ine - .ro"#oiul era #el mai puterni# #ine din #eat - (i"e .ill dup un timp - 6i ni#i nu era un #ine ne$un - adug 9enr: Iat #el de-al doilea epitaf n de#ur" de dou (ile Po"omori& i luar gu"tarea& dup #are nhmar la "anie #ei patru #ini rmai Aiua nu "e deo"e$ea de #ele de pn atun#i Cei doi oameni naintau t#ui i ane%oie pe"te ntinderea ngheat T#erea nu era tul$urat de#t de urletele urmritorilor& #are& ne%(ui& "e ineau dup ei Pe la mi-lo#ul dup-amie(ii& o dat #u #derea nopii& urletele n#epur " "e aud tot mai aproape& pe m"ur #e urmritorii& dup o$i#eiul lor& naintau1 #inii de%enir neliniti i i "peria i& i n agitaia lor n#ur#ar leaurile "porind amr#iunea #elor doi oameni

- 9ei& a"ta o " % %ie de ha#& -a%re "mintite< (i"e .ill #u "ete n "eara a#eea& rmnnd n pi#ioare dup #e i termin trea$a 9enr: l" gtitul i %eni " %ad #e "e ntmpl To%arul lui nu numai # lega"e #inii& dar i priponi"e #u $ee& aa #um fa# indienii n -urul gtului fie#rui #ine& el "trn"e"e o #urelu de piele Aproape de gruma(& dar ndea-un" de departe #a animalul " nu-l poat a-unge #u din ii& atrna"e& legat de #urelu& #te un $ gro" i lung de patru "au #in#i pi#ioare> Cellalt #apt al $ ului era fi)at& #u a-utorul unei #urelue de piele& de un par nfipt n pmnt Cinele nu putea " road pielea la #aptul $ului #e era "pre el .ul l mpiedi#a " a-ung la #urea& n #ellalt #apt 9enr: ddu apro$ator din #ap - E "ingurul mi-lo# de a-l ine pe 5re#he Tiat -(i"e el - E n "tare " taie #ureaua #u dinii& aa #um ar tia-o #u un #u it& $a #hiar de dou ori mai repede In felul "ta& mine diminea o "-i g"im pe to i - Pun rmag # aa o " fie& afirm .ill ,a# mai lip"ete %reunul& atun#i am " ple# fr " $eau #afeaua - Ei tiu prea $ine # nu a%em #artue #a "-i u#idem -o$"er% 9enr: nainte de #ul#are& artnd "pre #er#ul #lipitor #are i mpre"ura ,a# le-am putea #iurui pielea #u #te%a gloane& #e #u%iin#ioi ar mai fi dup aia< n fie#are noapte %in tot mai aproape ,-te la o parte din faa fo#ului i uit-te #u aten ie a#olo7 l-ai %(ut pe la; 5n timp& #ei doi oameni i alungar urtul urmrind mi#area formelor nede"luite n prea-ma luminii fo#ului Pri%ind mai de aproape i "truitor "pre lo#ul unde "#lipea n ntuneri# o pere#he de o#hi& n#etul #u n#etul n#epea " "e de"luea"# forma animalului Puteau #hiar " (rea"# #um a#e"te forme "e mi# n r"timpuri 4e atra"e atenia un (gomot #e %enea din"pre lo#ul unde erau #inii 5re#he Tiat "#otea gemete repe(i& de ner$dare& "mu#indu-"e de-a lungul $ ului& "pre ntuneri#& oprindu-"e din timp n timp pentru #a apoi& i mai nfuriat& " "e npu"tea"# din nou #u #olii n el - Ia te uit la "ta& .ill< murmur 9enr: n plin lumin a fo#ului& un animal #e adu#ea a #ine "e furia pie(i Pea #u nen#redere& dar i #u ndr(neal& o$"er%ndu-i prudent pe #ei doi oameni i #u atenia fi)at a"upra #inilor 5re#he Tiat "e ntindea de-a lungul $ ului "pre #el #are "e furia"e i gemea #t l ineau puterile - 8mintitul "ta de 5re#he Tiat nu prea arat "periat -(i"e .ill& #u gla"ul "#(ut

- E o lupoai# - i opti 9enr: - i a"ta e)pli# di"pariia 2r"anului i a .ro"#oiului Ea e momeala haitei Atrage #inele i apoi #eilali "e reped i-l mnn# =o#ul tro"nea 5n $utu# "e pr$ui #u (gomot puterni# 4a au(ul lui& #iudatul animal "ri napoi n $e(n - 9enr:& eu unul #red - Ce #re(i; - Cred # pe "ta l-am #otonogit eu #u $ta - Nu m ndoie"# de lo# - r"pun"e 9enr: - 6i to#mai a"ta %oiam " "pun - urm .ill - # o$inuin a animalului "tuia #u fo#ul de ta$r d de $nuit i e nefirea"# - 6tie de"igur mai multe de#t "e #u%ine " tie un lup #are "e re"pe#t - n#u%iin 9enr: 5n lup #are tie de"tule #a " %in printre #ini la %remea me"ei a n% at el #e%a n %ia - 0o !illan a%ea odat un #ine #are "-a nhitat #u lupii - gndi .ill #u gla" tare Ar fi tre$uit "-mi aminte"# de a"ta Eu l-am mpu#at ntr-o (i #hiar n hait& pe o pune de elani& din#olo de 4ittle 8ti#B 6i mo !illan a pln" #a un #opil Nu-l %(u"e de trei ani& "punea el n tot timpul "ta "ttu"e #u lupii - Cred # ai $rodit-o& .ill 4upul "ta e un #ine i a mn#at de multe ori pete din mna omului - 6i da# am noro#& lupul "ta& #are nu-i de#t un #ine& o " fie n #urnd mn#are pentru #ini - de#lar .ill Nu ne mai d mna " mai pierdem din animale - ,ar nu mai ai de#t trei #artue - i atra"e atenia 9enr: - Nu trag de#t la "igur - r"pun"e el ,imineaa& 9enr: a fo#ul i pregti mi#ul de-un& n"o it la trea$ de "foritul to%arului "u - ,ormeai prea $ine - i "pu"e 9enr:& (glindu-l " "e "#oale pentru mi#ul de-un Nu m-a l"at inima " te tre(e"# 8omnoro" n#& .ill n#epu " mnn#e '$"er% # #ea#a i era goal i ntin"e mna "pre i$ri# ,ar i$ri#ul era prea departe& lng 9enr: - Ia "pune& 9enr: - l do-eni el& #u $lndee - n-ai uitat nimi#; 9enr: pri%i #u atenie n -ur i ddu nedumerit din #ap .ill ridi# #ea#a goal - "pu"e .ill

- Nu mai #apei #afea - (i"e 9enr: - ,ar #e e; 8-a terminat; ntre$ .ill& ngri-orat - Nu - ,oar nu-i n#hipui # o "-mi fa# ru la "toma#; - Nu 5n %al de "nge i n%li n fa lui .ill - Cafeaua e to#mai #ald i %reau " tiu #e ai de (i" -"pu"e el - 8olidul a ntin"-o - r"pun"e 9enr: =r gra$& #u un aer re"emnat la nenoro#iri& .ill ntoar"e #apul i& de unde "e afla& numr #inii - Cum "-a ntmplat; ntre$ el& nep"tor 9enr: ridi# din umeri - Nu tiu Numai da# 5re#he Tiat nu i-o fi ro" #um%a #ureaua Altfel& fr doar i poate # n- ar fi putut fa#e aa #e%a de unul "ingur - 8e#tura dra#ului< .ill %or$ea gra% i rar i nu-i trda de fel furia #e #lo#otea n el - Pentru # n-a putut "-i "#oat #ureaua lui& l-a "lo$o(it pe 8olidul - Eh& ori#um& 8olidul a terminat #u toate ne#a(urile1 #red # la ora a"ta e digerat i opie pe"te #mpii& n $urile a dou(e#i de lupi A#e"ta a fo"t epitaful lui 9enr: pentru ultimul #ine pierdut - 6i a#um& ia puin #afea& .ill ,ar .ill ddu din #ap - 9ai& "trui 9enr:& ridi#nd i$ri#ul .ill i feri #ea#a - 8 nu m mi# de ai#i da# iau Am "pu" # nu-mi mai $eau #afeaua da# di"pare %reun #ine& i m in de fgduial - E o #afea a dra#ului de $un< #ut 9enr: "-l i"pitea"# ,ar .ill era n#pnat i "e mulumi doar #u u"#turile pe #are le nghi i o dat #u $le"temele mormite la adre"a lui 5re#he Tiat pentru fe"ta pe #are le-o -u#a"e - ,e"ear am "-i leg n aa fel& n#t " nu "e mai poat a-unge unul pe #ellalt - (i"e .ill pe #nd o pornea iari la drum Nu f#ur mai mult de o "ut de :ar(i& #nd 9enr:& #are era n frunte& "e aple# " ridi#e de -o" #e%a de #are "e lo%i"e #u ra#hetele Era ntuneri# i nu putu de"lui #e e&

dar& pipindu-l& re#uno"#u o$ie#tul l arun# napoi1 o$ie#tul lo%i "ania i apoi "e #io#ni de ra#hetele lui .ill - Poate # o " mai ai ne%oie de el - "pu"e 9enr: .ill "#oa"e un "trigt Era tot #e mai rm"e"e din 8olidul - $ ul #u #are fu"e"e legat - 4-au mn#at #u piele #u tot - #on"tat .ill . ul e neted #a un fluier Au mn#at #ureaua de la amndou #apetele 8unt al dra#ului de nfometa i& 9enr:& o " ne nfule#e i pe mine i pe tine& nainte de a "fri drumul "ta 9enr: r"e "fidtor7 - Nu mi "-a mai ntmplat pn a#um " "e in lupii aa dup mine& dar am mai tre#ut eu prin altele i mai rele i tot am "#pat teafr i ne%tmat< .ill& fiule< E ne%oie de mult mai mult de#t un pumn de $le"temai d-tia #a "- i "une #ea"ul - Nu tiu& nu tiu - mormi .ill& par# pre"imind o nenoro#ire - .ine& ai " %e(i tu #nd o " intrm n 0# 2urr: - Nu prea m "imt n apele mele - "trui .ill - Eti palid& a"ta e - (i"e 9enr:& "entenio" Ai ne%oie de #hinin i& #um a-ungem la 0# 2urr:& o " te doftori#e"# eu .ill mormi nemulumit de diagno"ti# i "e #ufund n t#ere Aiua era la fel #a toate #elelalte 8e lumin la nou 4a dou"pre(e#e& "oarele& ne%(ut& n#l(i ori(ontul "pre mia((i& apoi n#epu dup-amia(a #enuie i re#e& #are dup trei ore fu nghi it de noapte 4a ora #nd "oarele n#er#a (adarni# " apar& .ill tra"e pu#a din legtura "niei i (i"e7 - Tine-o drept nainte& 9enr:& %reau "-mi dau "eama da# pot %edea #e%a - 0ai $ine rmi lng "anie - "e mpotri%i to%arul lui N-ai de#t trei #artue i #ine tie #e "e mai poate ntmpla - A#um #ine #o$ete; ntre$ .ill& triumftor 9enr: nu r"pun"e& #i #ontinu " nainte(e ane%oie "ingur& arun#nd ne#ontenit pri%iri ngri-orate n urm& "pre "ingurtatea #enuie n #are di"pru"e to%arul "u ,up o or& #um "ania tre$uia " fa# mereu o#oluri "pre a "e feri de #ioturile de #opa#i& .ill l a-un"e din urm - Au luat-o #are n#otro& pn ht-departe - (i"e el Ni#i pe noi nu ne "l$e"# i au gri- i de %nat !e(i tu& "unt "iguri de noi& dar tiu ei # tre$uie " atepte #a " ne nhae n timpul "ta "e mulume"# #u #e le ie"e n #ale

- Adi# %rei " (i#i # ei #red #-" "iguri de noi - "e mpotri%i #u trie 9enr: ,ar .ill nu-l lu n "eam7 - Am %(ut #i%a dintre ei 8unt -igrii ru Cred # de "ptmni n-au mai nfule#at alt#e%a de#t pe 2r"anul& pe .ro"#oiul i pe 8olidul& i "unt att de mul i& # a"ta nu le-a putut a-unge ni#i pe o m"ea 8unt tare "la$i 4e ie" #oa"tele #a la "#ndurile de "plat& i li "-a lipit $urta de "pate Au a-un" la di"perare& a"#ult-m #e- i "pun 'r " nne$unea"#& i atun#i " te ii< ,up #te%a #lipe& 9enr:& #are mergea n urma "niei& "#oa"e un uierat n$uit& #a un "emnal de alarm .ill "e ntoar"e i pri%i& apoi opri #alm #inii n fund& dup ultima #otitur& n %(ul lor& gonea #u pai mrun i& furindu-"e #hiar pe prtia pe #are mergeau ei& o form a#operit #u $lan 2onea #u nrile n pmnt i a%ea un mer" #iudat& de par# alune#a fr ni#i un fel de "for are Cnd "e opreau ei& "e oprea i ea& ridi#nd #apul i pri%indu-i fi)& #u nrile tremurnde& adulme#ndu-i - E lupoai#a - (i"e .ill Cinii "e trnti"er n (pad& iar .ill tre#u pe lng ei #a " a-ung lng to%arul "u 8e uitar mpreun la #iudatul animal #are i urmrea de (ile ntregi i #are le n-umti"e #eata de #ini ,up o #er#etare minuioa"& animalul naint #i%a pai Repet mi#area de #te%a ori& pn #e a-un"e la %reo "ut de :ar(i de #ei doi oameni 8e opri& #u #apul ridi#at& n apropierea unui de"i de molifi& #er#etnd #u o#hii i #u nrile e#hipamentul #elor doi oameni #are l o$"er%au 8e uita la ei #iudat de "truitor i #u o pri%ire #um numai #inii au1 dar n pofta #e i "e putea #iti n o#hi nu era nimi# din afe# iunea unui #ine Era o poft ne"ioa" "trnit de foame& tot att de #rud #a i #ol ul lui& tot att de nendurtoare #a i gerul Era prea mare #a " fie un lup& i dup trup& dei -igrit& "e %edea # nu e unul dintre #ei mai giganti#i din "pea lui - Pn la umeri tre$uie # m"oar aproape dou pi#ioare i -umtate - remar# 9enr: 6i m prind # n lungime nu e mai mi# de #in#i pi#ioare - Ciudat #uloare pentru un lup - o$"er% 9enr: Eu& unul& n-am mai %(ut lup rou E aproape de #uloarea "#orioarei Animalul& de"igur& nu a%ea #uloarea "#orioarei .lana lui era o ade%rat $lan de lup Culoarea dominant era #enuiul& #u o "la$ nuan roiati# - o nuan #are nela7 aprea i di"prea1 era mai mult o ilu(ie opti# "#him$area de la #enuiu& un #enuiu puterni#& la refle)ele %agi roiati#e& o #uloare greu de de"#ri" n #u%inte o$inuite - Ai "pune # e un #ine (dra%n& $un pentru "anie - (i"e .ill Nu m-a mira "-l %d dnd din #oad

- 9ei& dulule< "trig el !in-ai#i& ori#um i-ar (i#e ie< - Ni#i gnd " "e "perie de tine - r"e 9enr: .ill l amenin #u mna i "trig #t l inu gura& dar animalul ni#i gnd " "e "perie 8ingura "#him$are pe #are o putur o$"er%a la el fu un nea"tmpr i mai mare Continua "-i pri%ea"# #u "truina la#om a foamei Cei doi oameni repre(entau #arne& iar lui i era foame& i da# ar fi #ute(at& "-ar fi du" i i-ar fi mn#at - 5ite #e e& 9enr: - n#epu .ill& #o$orndu-i fr " %rea gla"ul& #are "e tran"form ntr-o oapt din pri#ina gndurilor #e-l frmntau A%em trei #artue ,ar e o lo%itur "igur Trag la mare pre#i(ie Ne-a nhat trei #ini i tre$uie " terminm #u ea Ce (i#i; 9enr: ddu apro$ator din #ap .ill tra"e n#etior pu#a de "u$ legturile "aniei ' du#ea to#mai "pre umr& dar nu mai a-un"e pn a#olo& deoare#e& n a#eeai #lip& lupoai#a "ri din drum n de"iul de molifi i "e f#u ne%(ut Cei doi "e pri%ir 9enr: uier prelung i #u nele" - Ar fi tre$uit " m gnde"# la a"ta - "e mu"tr .ill& #u gla" tare& punnd pu#a la lo#ul ei - 8igur # un lup #are tie de"tule #a " %in printre #ini #nd le dai mn#are tie i #e e o pu# i "pun eu& 9enr:& "ta e de %in de tot ne#a(ul no"tru ,a# nu era lupoai#a a"ta& am fi a%ut a#um a"e #ini n lo# de trei 6i- i mai "pun& 9enr:& # am " pun eu mna pe ea< E prea %i#lean #a "-o mputi la lo# de"#hi" Numai # am "-o pnde"#& i " nu-mi mai "pui mie .ill da# n-o do$or - 8 nu te du#i prea departe pentru a"ta - l pre%eni to%arul "u ,a# "are haita pe tine& #ele trei gloane nu fa# ni#i #t o #eap degerat Animalele a"tea " al nai$ii de flmnde i& o dat a"muite& "-a (i" #u tine& .ill< n "eara a#eea i ae(ar ta$ra mai de%reme Trei #ini nu puteau trage "ania tot att de repede i tot attea #ea"uri #a a"e #ini& i ddeau "emne %dite de o"teneal& iar oamenii "e #ul#ar de%reme& dup #e .ill a%u gri- " lege #inii n aa fel& n#t " nu "e a-ung #u $otul ,ar lupii de%eneau tot mai ndr(nei& iar oamenii fur tre(i i din "omn de mai multe ori 8e apropia"er att de tare de ei& n#t #inii fur #uprini de o "paim ne$un1 din #nd n #nd era ne%oie " "e mai ae fo#ul pentru a-i ine pe tlhari la di"tan - Am au(it marinari %or$ind de"pre re#hini #are "e in dup %apoare - (i"e .ill& %rndu-"e "u$ ptur dup #e a%u"e"e gri- " mai arun#e lemne pe fo# Eh& lupii " re#hini de u"#at i tiu ei mai $ine trea$a de#t noi i nu "e a in pe urmele noa"tre doar de florile mrului Au " pun ei gheara pe noi 8igur # au " pun& 9enr:

- Pe -umtate au i pu" gheara pe tine& da# %or$eti aa -l repe(i 9enr: E pe -umtate "nopit n $taie #el #e "pune dinainte # e 6i aa #um %or$eti tu& n"eamn # te-au i mn#at pe -umtate - Au pu" ei gheara pe alii mai #e%a #a noi - r"pun"e .ill - 0ai ta#-i gura i nu mai #o$i att& # m "#oi din "rite< 9enr: "e ntoar"e pe o parte& "uprat& dar "e mir # .ill nu e i el la fel de nfuriat ,e o$i#ei& .ill nu era aa& "e "upra repede #nd i "puneai %or$e a"pre 9enr: #(u pe gnduri i-l o$"ed ideea a#ea"ta pn #e adormi& #nd pleoapele i "e n#hi"er 8e gndea mereu n "inea lui7 C,e"igur # .ill e tare a$tut 0ine o " tre$uia"# " am gri- de el& "-l mai n%e"ele"#D Capitolul 3 5R4ET54 ='A0EI Aiua n#epu #u $ine Nu pierdu"er pe"te noapte ni#i un #ine i #ei doi oameni o pornir mai departe la drum& #u "ufletul uor& prin t#ere& $e(n i frig .ill prea # i uita"e pre"imirile rele din "eara tre#ut& i #nd pe la amia( #inii r"turnar "ania la un hrtop& el "e porni pe glume 8e produ"e o n%lmeal "uprtoare 8ania& prin" ntre un trun#hi de #opa# i o "tn# uria& rm"e"e #u fundul n "u" Pentru a iei din n#ur#tur& "e %(ur ne%oii " de"hame #inii Amndoi erau aple#a i pe"te "anie& n#er#nd "-o ntoar#& #nd 9enr: l (ri pe 5re#he Tiat rupnd-o la fug - 4a mine& 5re#he Tiat< "trig el& ridi#ndu-"e i uitndu-"e dup #ine ,ar 5re#he Tiat o ($ughi& l"ndu-i urmele pe (pad& iar #e%a mai departe& pe prtie& napoia lor& l atepta lupoai#a Cnd a-un"e n" aproape de ea& 5re#he Tiat de%eni $ru"# mai pre%(tor i n#etini mer"ul& naintnd #u pai mrun i& apoi "e opri ' pri%i #u luare-aminte i #u nen#redere& i totui plin de dorin e Prea # lupoai#a i (m$ete& artndu-i #olii mai degra$ #u $un%oin de#t #u %r-mie =#u& -u#u& #i%a pai "pre el& apoi "e opri 5re#he Tiat "e apropie de ea& n# nen#re(tor i prudent& inndu-i #oada n "u"& ure#hile #iulite i #apul ridi#at 8e ddu i mai aproape& n#er#nd " a-ung $ot n $ot& dar ea "e ddu napoi "printen i "fioa" Cum f#ea el un pa" nainte& ea "e retrgea Pa" #u pa"& l ademeni departe de to%ria oamenilor& #are-i ddea "iguran ,eodat& #a "tr$tut de o %ag pre"imire& 5re#he Tiat arun# o pri%ire napoi "pre "ania r"turnat& "pre #eilali #ini din atela- i "pre #ei doi oameni #are l "trigau 'ri#e idee i-ar fi n#olit n" n minte& lupoai#a i-o "pul$era pe dat naintnd "pre el& ntin(ndu-i $otul pentru o #lip& retrgndu-"e apoi "fioa" de #um n#epea el " nainte(e

ntre timp& .ill i aminti de pu# ,ar era prin" "u$ "ania r"turnat i& n %reme #e 9enr: l a-uta " ntoar# n#r#tura& 5re#he Tiat i lupoai#a a-un"e"er prea aproape unul de altul i prea departe de ei #a " poat ri"#a un glon Cnd 5re#he Tiat i ddu "eama de greeal& era prea tr(iu nainte de a pri#epe #are e"te #au(a& #ei doi l %(ur ntor#ndu-"e i lund-o la fug napoi "pre ei ,up a#eea (rir o du(in de lupi -igrii i #enuii #are goneau prin (pad& %enind de-a #urme(iul prtiei& #a "-i taie retragerea Pe dat pierir i "fiala i %oia $un a lupoai#ei 8#ond un urlet& ea "e npu"ti a"upra lui 5re#he Tiat& #are o mpin"e #u umrul& dar #um retragerea i era tiat i mai dorea n# " a-ung la "anie& i "#him$ drumul& n#er#nd " fa# un o#ol Apreau tot mai mul i lupi& #are "e alturau urmririi 4upoai#a "e inea dup el la di"tan doar de un "alt i-l urmrea de una "ingur - 5nde te du#i; l ntre$ 9enr: pe to%arul "u& apu#ndu-l de $ra .ill l ddu la o parte - Nu mai pot " ndur a"ta - (i"e el ,a# o " le %in de ha#& n-o " ne mai nha e ni#i un #ine Cu arma n mn& el "e nfund n de"iul #are "tr-uia prtia Era limpede #e a%ea de gnd " fa# 4und "ania #a #entru al #er#ului pe #are l de"#ria 5re#he Tiat& .ill plnuia " taie a#e"t #er# ntr-un pun#t& naintea urmritorilor Cu pu#a n mna& n plin (i& .ill ar fi fo"t n "tare " %re lupilor "paima n oa"e i "-i "al%e(e #inele - 9ei& .ill< i "trig 9enr: din urm .ag de "eam< ,a# nu merge& la"-o $alt< 9enr: "e ae( pe "anie& urmrindu-l #u pri%irea Nu-i mai rm"e"e alt#e%a de f#ut Pe .ill l pierdu"e din %edere& l (rea n" n r"timpuri pe 5re#he Tiat& aprnd i di"prnd prin de"iuri i printre molifi 9enr: g"ea # "itua ia e de(nd-duit Cinele i ddea $ine "eama de prime-die& dar #ontinua " fug& de"#riind un #er# tot mai larg& n timp #e haita de lupi alerga nluntrul a#e"tui #er#& de"#riind altul mai mi# Era (adarni# "-i n#hipui # 5re#he Tiat ar fi putut depi urmritorii att de mult& n#t " taie #er#ul pe #are l de"#riau lupii& naintea a#e"tora& i " a-ung la "anie Cele dou #er#uri "e apropiau #u repe(i#iune 9enr: tia # unde%a& prin (pe(ile a#elea& ntr-un lo# pe #are de"iurile i ar$orii l a"#undeau& haita& 5re#he Tiat i .ill erau pe pun#tul de a "e ntlni Totul "e petre#u prea repede& #u mult mai repede de#t "e atepta"e Au(i o mpu#tur& i alte dou& tra"e una dup alta& i nele"e # .ill i-a terminat muniia Au(i apoi larm mult& urlete i "#hellieli Re#uno"#u urletul de durere i de "paim al lui 5re#he Tiat i au(i un urlet de lup& un urlet de animal rnit 6i a#ea"ta a fo"t totul 5rletele "e #urmar 8#hellitul "e "tin"e n deprtare 4initea "e aternu din nou pe"te inutul n"ingurat 9enr: rma"e mult timp ae(at pe "anie Nu mai "imea ne%oia " "e du# " %ad #e "-a ntmplat1 tia i aa& #a i #um totul "-ar fi petre#ut "u$ o#hii lui 4a un moment

dat "e ridi# $ru"# i apu# repede "e#urea de "u$ legturi ,ar #(u din nou pe gnduri i rma"e aa %reme ndelungat& n timp #e #inii - mai rm"e"er doar doi "e ghemuiau tremurnd la pi#ioarele lui n #ele din urm "e ridi# n "il de pe "anie& lip"it de ori#e %lag& i n#epu " nhame #inii i tre#u o funie pe"te umr i "e nhm alturi de ei Nu i($uti " a-ung prea departe 4a prima um$r a ntuneri#ului "e gr$i " ae(e ta$ra& a%nd gri- " adune #t mai multe lemne de fo# ,du de mn#are #inilor i pregti i lui #ina& apoi i aternu #ul#uul n apropierea fo#ului Nu a%u n" parte " "e $u#ure de "omn Nu apu#a"e " n#hid o#hii& # lupii "e apropiar att de mult& n#t nu "e mai putea "im i n "iguran Ca "-i %ad& nu tre$uia " mai fa# ni#i o "forare Erau "trni n -urul lui i al fo#ului& formnd un #er# ngu"t& iar la lumina fl#rilor i %edea fr greutate "tnd& #are ntini pe -o"& #are n pi#ioare& #are trndu-"e nainte pe $urt "au dnd tr#oale1 unii #hiar dormeau I#i i #olo putea " de"luea"# #te unul n#o%rigat n (pad& #a un #ine& $u#urndu-"e de "omnul #are lui nu-i era hr(it ntreinu fo# "trani#& pentru # tia # numai el "ttea ntre #arnea trupului "u i #olii lor flmn(i Cei doi #ini "e lipi"er de el& de o parte i de alta a lui& #utnd aprare& urlnd& #hellind& i mrind #u di"perare ori de #te ori %reun lup "e apropia mai mult #a de o$i#ei n a"tfel de #lipe& #nd #inii n#epeau " mrie& ntregul #er# era #uprin" de agitaie i lupii %eneau pn la pi#ioarele lor& n#er#nd " nainte(e i formnd un #or de urlete i gemete la#ome Apoi #er#ul "e #ul#a din nou i& i#i-#olo& #te un lup ren#epea " pi#otea"# ,ar #er#ul a%ea tendina de a "e "trnge mereu n -urul lui Pa" #u pa"& #entimetru #u #entimetru& un lup trndu-"e i#i& altul - din#olo& #er#ul "e "trngea& pn #e fiarele a-ungeau la un "alt de el Atun#i 9enr: lua din fo# #ioturi aprin"e i a(%rlea #u ele n hait 5rmarea era ntotdeauna o retragere gr$it& n"o it de urlete furioa"e i de mrituri "periate ori de #te ori #te un #iot $ine intit nimerea i prlea $lana %reunei fiare prea #ute(toare Aorile l g"ir #u pri%irea rt#it& frnt de o$o"eal& #u o#hii hol$a i de ne"omn i gti mi#ul de-un n# pe ntuneri# i la nou& #nd o dat #u lumina (ilei haita de lupi "e retra"e& n#epu "-i pun n apli#are planul pe #are i-l furi"e n ne"fritele ore ale nopii Tie #i%a $ra(i tineri& i ae( n #ru#e i #on"trui o "#hel& legnd-o "u" de trun#hiurile ar$orilor =olo"i legturile "niei drept frnghie de tra" i& #u a-utorul #inilor& "ui "i#riul pe "#hel - Pe .ill l-au mn#at i poate # or " m mnn#e i pe mine& dar de tine e "igur # nu "e %or atinge& tinere - "pu"e el& adre"ndu-"e trupului nen"ufle it din mormntul #o#oat n #opa# Apoi o porni la drum& alturi de "ania #are& uoar& "lta n urma #elor doi #ini #e "e artau foarte a"#ulttori1 tiau i ei la fel de $ine #& da# a-ung la =ortul 0# 2urr:& "unt n "iguran A#um lupii i urmreau i mai f i1 mergeau #alm n urma lor& nirndu-"e de o parte i de alta& #u lim$ile lor roii atrnnd1 pe "u$ piele li "e %edeau #oa"tele #e unduiau la fie#are mi#are Erau foarte "la$i& preau nite "a#i de piele

ntini pe o ram de oa"e& #u nite #oarde drept mu#hi - att de "la$i& n#t era de mirare # "e mai in pe pi#ioare i nu "e pr$ue"# de-a dreptul n (pad Nu #ute( " mai mearg pn la #derea nopii 4a amia(& "oarele nu numai # n#in"e ori(ontul "pre "ud& dar partea de "u" a #er#ului "u& palid i aurie& apru dea"upra ori(ontului 9enr: lu a#ea"ta drept un "emn $un Aiua #retea 8e ntor#ea "oarele ,ar #um "e "tin"e mngierea luminii& el i ae( ta$ra 0ai rmneau #te%a #ea"uri de lumin #enuie pn la a"fin itul ntune#at& pe #are 9enr: le folo"i #a "-i fa# o pro%i(ie (dra%n de lemne de fo# ' dat #u noaptea %eni i groa(a Nu numai # lupii& lihni i& de%enir i mai ndr(nei& dar n#epu " "e fa# "imit i lip"a de odihn A ipi fr %oie& ghemuindu-"e lng fo#& #u pturile pe umeri i #u "e#urea ntre pi#ioare ,e o parte i de alta& #ei doi #ini "e nghe"uiau n el ,eodat "e tre(i i %(u n fa a lui& la # i%a pai& un lup mare& #enuiu& unul din #ei mai mari din hait 6i n timp #e-l pri%ea& fiara "e ntin"e ta#ti#oa"& #a un #ine lene& #"#ndu-i drept n fa & #u o pri%ire po"e"i%& #a i #um ntr-ade%r n-ar fi fo"t de#t o mn#are pe #are o l"a"e pe mai tr(iu& dar pe #are #urnd a%ea "-o nfule#e ntreaga hait arta a#eeai "iguran Numr #hiar %reo dou(e#i de lupi& #are l pri%eau flmn(i "au dormeau linitii n (pad i aminteau de nite #opii "trni n -urul unei me"e& ateptnd doar " li "e dea %oie " mnn#e& i el era mn#area< 8e ntre$a #um i #nd %a n#epe o"pul Pe #nd ngrmdea lemne pe fo#& i de"#operi o admiraie pentru propriul "u trup& o admiraie pe #are n-o mai "imi"e ni#i#nd1 i urmri mu#hii n mi#are i pri%i #u intere" me#ani"mul ingenio" al degetelor i ndoi degetele n#et& de mai multe ori& la lumina fo#ului& mai nti unul #te unul& apoi toate deodat& ntin(ndu-le "au mi#ndule repede& #a pentru a apu#a #e%a 8tudie #onforma ia unghiilor i "e #iupi tare de %rful degetelor& apoi n#et& m"urnd durata "en(aiei ner%oa"e l fa"#in a#e"t lu#ru i deodat n#epu "-i preuia"# propria #arne& att de minunat al#tuit Arun# o pri%ire plin de team "pre #er#ul de lupi #are l n#on-ura& ateptndu- l& i i fulger prin minte # minunatul lui trup& #arnea a#ea"ta %ie& nu era de#t %nat& prada unor animale hrpree& #are tre$uia " fie "fiat #u #ol ii lor flmn(i& " le "lu-ea"# "i in (ilele& aa #um de attea ori& elanul "au iepurele "er%e"# a#e"tui "#op 8e tre(i dintr-o aipeal pe -umtate #omar i (ri n fa a lui pe lupoai#a #ea ro#at 6edea n (pad& la nu mai mult de a"e pi#ioare de el& pri%indu-l la#om Cei doi #ini "#helliau i mriau la pi#ioarele lui& dar ea nu le ddea ni#i o aten ie l fi)a pe om& i o $un $u#at de %reme i ntoar"e i el pri%irile n o#hii ei nu era nimi# amenintor& #i doar o mare n#ordare1 omul tia n" # a#ea"t n#ordare r"pundea unei foame tot att de mari Pentru ea& omul a#e"ta era hrana i& %(ndu-l& i "e tre(i"e "en(aia gu"tati% 2ura i "e de"#hi"e& n#epur "-i #urg $ale i "e lin"e pe $ot #u pl#ere la gndul o"pului #e %a urma l tre#u un fior de "paim 4u repede un #iot aprin" "-l (%rle n lupoai# ,ar a$ia l atin"e i& nainte #a degetele " i "e fi n#letat pe proie#til& lupoai#a f#u un "alt napoi& punndu-"e la adpo"t1 omul i ddu "eama # era o$inuit " "e arun#e #u lu#ruri n ea 8ri"e napoi& mrind i artndu-i #ol ii al$i pn la rd#in1 apoi&

n#ordarea i di"pru f#nd lo# unei fero#iti #arni%ore #are-l #utremur de "paim Pri%i la mna n #are a%ea #iotul aprin"& remar#nd deli#ata ingenio(itate a degetelor #are l ineau& #um "e deprindeau ele #u toate a"perit ile de pe "uprafa a a#e"tuia& n#ol#indu-"e dea"upra& dede"u$tul i n -urul lemnului a"pru& pe #nd degetul mi#& fiind prea aproape de partea #are ardea& "imind durerea& "e retr"e"e automat de lng #ldura %tmtoare #tre un lo# mai re#e1 i n a#eeai #lip i "e pru # %ede a#e"te degete& "imitoare i deli#ate& "frte#ate de #olii al$i ai lupoai#ei Ni#iodat nui iu$i"e trupul att de mult #a a#um #nd e)i"tena lui era att de ne"igur Ct a fo"t noaptea de lung& n-a f#ut alt#e%a de#t " alunge haita flmnd& arun#nd n ea #u #ioturi aprin"e 'ri de #te ori l fura "omnul& #inii l tre(eau #u "#hellielile i mriturile lor n "frit "e f#u (iu& dar pentru prima dat lumina ei nu i($uti "-i mai mprtie pe lupi n (adar i atepta omul " ple#e Rma"er pe lo#& n#on-urndu-l i pe el& i fo#ul i artnd o arogan po"e"i% #are i (drun#in #ura-ul do$ndit o dat #u i%irea (orilor =#u o n#er#are de"perat " pornea"# la drum n #lipa n #are pr"i pa%(a fo#ului& #el mai ndr(ne dintre lupi "e npu"ti "pre el& dar "altul fu"e"e prea "#urt 8#p "rind napoi& n timp #e fl#ile lupului #lmpnir la numai un lat de palm de oldul lui Re"tul haitei "e ridi#a"e& npu"tindu-"e a"upra lui Tre$ui " arun#e #u #iotul aprin" n dreapta i n "tnga pentru a-i putea alunga la o di"tan re"pe#ta$il Ni#i n plin (i nu mai ndr(ni " pr"ea"# fo#ul pentru a tia alte lemne 4a dou(e#i de pai de el "e nla un molift u"#at i petre#u -umtate din (i pentru a-i ntinde fo#ul pn la #opa#& innd ne#ontenit o -umtate de du(in de #ioturi aprin"e& gata " le arun#e n dumani ' dat a-un" la #opa#& #er#et pdurea din -ur pentru a-l do$or n dire#ia "pre #are "e g"ea mai mult lemn de fo# Noaptea "e "#ur"e #a i #ea dinainte& #u deo"e$ire # ne%oia de "omn l #opleea 0ritul #inilor nu mai a%ea ni#i un efe#t ,e altfel& mriau tot timpul& iar "im urile "ale amorite i adormite nu mai nregi"trau %reo "#him$are de tonalitate "au de inten"itate Tre"ri din "omn 4upoai#a era la mai pu in de un metru de el Cu un ge"t me#ani# lu un #iot aprin"& pe #are i-l %r n gura de"#hi"& fr "-l la"e din mn 4upoai#a "ri #t #olo gemnd de durere i& n timp #e el "e de"fta #u miro"ul de #arne i pr ar"& o %(u la %reo du(in de pi#ioare& "#uturnd din #ap i urlnd mnioa" ,e a"t dat& nainte de a aipi din nou& i leg de mna dreapt un #iot de pin aprin" A$ia n#hi"e o#hii #te%a #lipe& #nd fla#ra #are-i ardea #arnea l tre(i Cea"uri de-a rndul f#u la fel 'ri de #te ori era tre(it n felul a#e"ta& gonea lupii #u #ioturi aprin"e& aa fo#ul i i potri%ea din nou #iotul de pin n mn Totul mer"e "trun& numai o dat "e ntmpl "-i lege "la$ #iotul de pin ,e #um i "e n#hi"er o#hii& #iotul i "e de"prin"e din mn n#epu " %i"e(e 8e f#ea # e la =ortul 0# 2urr: Era #ald i $ine i -u#a o partid de #ri #u agentul #omer#ial 8e mai f#ea # fortul era a"ediat de lupi& #are urlau #hiar n faa porilor i& din %reme n %reme& el i agentul "e opreau din -o# #a " a"#ulte i " rd de "trdania (adarni# a lupilor de a ptrunde nuntru ,up a#eea - #e %i" #iudat -"e au(i un tro"net 5a fu i($it n lturi i %(u lupii n%lind n

"alonul #el mare al fortului 8e repe(eau #hiar "pre el i "pre agent ' dat #u de"#hiderea $ru"# a uii& larma "trnit de urletele lor #re"#u"e n"pimnttor 5rletele a#e"tea l o$"edau a#um n#etul #u n#etul& %i"ul "e pref#u n alt#e%a - nu-i mai ddu "eama n #e anume1 dar n toate a#e"te ntmplri l urmreau "truitor urletele Atun#i "e tre(i i-i ddu "eama # urletele erau ade%rate& n -urul lui era un %a#arm de mrituri i "#hellieli 4upii i ddeau tr#oale& erau #u to ii n -urul lui i pe"te el Colii unuia din ei "e nfip"e"er n $ra In"tin#ti%& "ri n fo# Pe #nd "rea& "im i tiul #olilor #are i "fiau #arnea de la pi#ior Apoi n#epu o lupt #u #ioturi aprin"e 0nuile lui groa"e i aprar minile un timp i el "#oa"e #r$unii #u palmele& #a o lopat& mpro#ndu-i n toate dire#iile pn #e fo#ul n#epu " "emene #u un %ul#an ,ar a#ea"ta nu putea " in prea mult =aa i "e $i# de dogoare& "prn#enele i genele i fur prlite& iar pi#ioarele nu mai puteau ndura ar"ura 8ri la marginea fo#ului& innd n fie#are mn #te un #iot aprin" 4upii fu"e"er alunga i ,e -ur mpre-ur& pe lo#urile unde #(u"er t#iunii aprini& (pada "fria i& n fie#are #lip& #te un lup #are da napoi %e"tea printr-un "alt i un urlet "l$ati# # la$ele lui nimeri"er pe"te un t#iune ,up #e arun# #ioturi aprin"e n dumanii mai din apropiere& omul i l" n (pad mnuile prlite i tropi pe lo# #a "-i r#orea"# pi#ioarele Cei doi #ini lip"eau i el i ddu $ine "eama # nu fu"e"er de#t primul fel de mn#are la o"p ul prelungit #are n#epu"e a#um #te%a (ile #u 2r"anul i #are& dup toate aparen ele& a%ea " "e termine #u el& ntr-una din (ilele urmtoare CN-ai pu" gheara pe mine<D "trig el& ridi#nd "l$ati# pumnul "pre -i%inele lihnite1 la au(ul gla"ului& ntregul #er# n#epu " "e agite& "e au(ir mrituri din toate pr ile& iar lupoai#a "e tr prin (pad pn aproape de el& fi)ndu-l #u l#omie n#epu "-i pun n apli#are un nou plan #e-i n#ol i"e n minte 4rgi fo#ul ntr-un #er# mare i "e ghemui la mi-lo#& pe aternut& #a "-l ferea"# de (pada #are "e topea Cnd di"pru n "patele adpo"tului de fl#ri& ntreaga hait "e apropie #urioa" pn la marginea rugului& #a " %ad #e "e ntmpla"e #u el Pn a#um nu "e putu"er apropia de fo#& i iat # de a"t dat "e ae(ar ntr-un #er# "trn"& aa #um o$inuie"# " "e ae(e #inii& #lipind& #"#nd "au de(mor indu-i la #ldura neo$inuit trupurile -igrite 8e ae( apoi i lupoai#a i& ridi#ndu-i $otul "pre o "tea& n#epu " urle 5nul #te unul& lupii i "e alturar& pn #e ntreaga hait& ae(at pe (pad #u $oturile ridi#ate "pre #er& i n#epu urletul foamei !enir (orile i lumina (ilei =o#ul "e mai mol#omi"e Pro%i(ia de lemne era pe "frite i tre$uia adu" alta 'mul n#er# " ia" din #er#ul de fl#ri& dar lupii "e npu"tir a"upra lui Cioturile aprin"e i f#ur " "ar n lturi& dar nu napoi n#er# n (adar "-i mprtie To#mai #nd renuna"e& f#nd un "alt napoi n #er#ul de fo#& un lup "ri la el& fr "-l a-ung n"& i "e tre(i #u toate #ele patru la$e pe -erati# 8e porni pe un urlet de "paim i "e tr napoi n (pad "-i r#orea"# la$ele 'mul "e ae( pe ptur& ghemuindu-"e& #u trupul aple#at nainte 5merii #are i atrnau greu i #apul "pri-init pe genun#hi artau # renun a"e la lupt In r"timpuri

i mai ridi#a o#hii& #a " %ad #um "e "tinge fo#ul Cer#ul de fl#ri i #r$uni "e ntrerupea din lo# n lo#& l"nd goluri 8prturile a#e"tea #reteau& iar "pa iile dintre ele "e mi#orau DA#um #red # putei pune gheara pe mine n ori#e #lip -ngn el =ie #e-o fi& eu m #ul#D ,eodat "e tre(i& i ntr-o "prtur a #er#ului& e)a#t n fa a lui& o %(u pe lupoai# fi)ndu-l #u pri%irea 8e tre(i din nou& puin mai tr(iu& dei lui i "e pru # tre#u"er #ea"uri ntregi 8e petre#u"e o "#him$are #iudat& att de #iudat& n#t "e tre(i de-a $inelea 8e ntmpla"e #e%a 4a n#eput nu-i putu da "eama #e anume& apoi pri#epu totul 4upii ple#a"er Numai (pada #l#at n pi#ioare mai arta #t de "trn" l nghe"ui"er 8omnul l npdi"e din nou& #opleindu-l& iar #apul i "e l"a"e pe genun#hi& #nd deodat tre"ri i "e tre(i 8e au(eau "trigte de oameni& hrit de "nii& tro"net de hamuri i "#hellitul ner$dtor al #inilor #e trgeau n#ordai Patru "nii "e ndreptau din"pre al$ia rului "pre ta$ra dintre ar$ori 6a"e oameni "tteau n -urul #elui ghemuit n mi-lo#ul #er#ului de fo# #are a$ia mai plpia& "#uturndu-l i n#er#nd "-l tre(ea"# El i pri%i #a $eat i mormi #e%a ntr-o lim$ #iudat& "omnoroa"7 - 4upoai#a roie a %enit #u #inii la %remea me"ei a mn#at din hrana #inilor Apoi i-a mn#at pe #ini i dup a"ta l-a mn#at pe .ill - 5nde-i lord Alfred; i r#ni unul din ei la ure#he& "#uturndu-l #u putere 'mul ddu n#et din #ap7 - Nu& nu l-a mn#at lupoai#a - 0ort& "trig #ellalt - 6i ntr-o lad - r"pun"e 9enr: i "mu#i #u putere umrul din "trn"oarea #elui #are l ntre$a"e Ei& d-mi pa#e " frnt de o$o"eal noapte $un '#hii #lipir i "e n#hi"er .r$ia i #(u n piept 6i #hiar n #lipa n #are l l"au pe pmnt& "e porni " "forie ,ar "e mai au(ea i un alt (gomot Era urletul "la$ i ndeprtat al haitei de lupi nfometate& #are lua"e urma altei #rni de#t a#eea a omului #are to#mai le "#pa"e PARTEA a II-a Capitolul 1 .T4IA C'4TI4'R e #o#oat ntr-un #opa#& la ultima ta$r

4upoai#a au(i #ea dinti larma gla"urilor omeneti i ltratul #inilor de ham i tot ea "ri prima de lng omul nghe"uit n #er#ul lui de fl#ri #e "tteau " "e "ting 9aita nu "e arta di"pu" " renune la %natul pe #are-l n#ol i"e i o%i #te%a #lipe pentru a "e a"igura # ntr-ade%r "e au(ea larm& apoi o porni pe urmele lupoai#ei n fruntea haitei gonea un lup mare& #enuiu& unul din #ei # i%a #ondu#tori El ndruma haita pe urmele lupoai#ei i tot el mria amenin tor la #ei mai tineri mem$ri ai haitei& "au le arta #olii #nd #ei mai am$iioi n#er#au "-l ntrea# ,e a"emenea& tot el iuea pa"ul #nd o %edea pe lupoai# mergnd agale prin (pad 4upoai#a %eni lng el& #a i #um a#olo i-ar fi fo"t lo#ul& i lu i ea pa"ul haitei 4upul nu mria la ea i ni#i nu-i arta #ol ii #nd "e ntmpla "-l ntrea# #u #te un "alt ,impotri%& prea $ine%oitor #u ea - #hiar prea $ine%oitor #a "-i poat fi pe pla# a#e"teia& deoare#e el "e arta di"pu" " gonea"# alturi de ea& i #nd "e apropia prea tare& lupoai#a mria i-i arta #olii 4a ne%oie nu "e ddea n lturi "-i nfig #olii adn# n umerii lui n a"emenea mpre-urri& el nu "e "upra delo# 8e mulumea " "ar n lturi i alerga drept nainte& f#nd #te%a "alturi "tnga#e& i n felul lui de a "e purta prea un mire de la ar #are "e f"t#i"e A#e"ta era "ingurul lui ne#a( n #ondu#erea haitei& dar lupoai#a a%ea alte gri-i ,e #ealalt parte gonea un lup $trn i tare -igrit& n#run it i plin de "emne rma"e din nenumratele lui lupte Cum n-a%ea de#t un "ingur o#hi -pe #el "tng - "e inea tot timpul de-a dreapta ei i f#ea i el #urte& ntor#ndu-"e "pre ea pn #e $otul lui& plin de #i#atri#e& i atingea trupul& umrul "au gruma(ul 4upoai#a n" i re"pingea i lui ateniile& folo"indu-i #olii& iar #nd "e nimerea #a amndoi "-i arate aten iile dintr-o dat& era att de $rutal nghiontit& n#t la repe(eal tre$uia " mute n dreapta i n "tnga& #a "-i re"ping pe #ei doi ndrgo"ti i& men inndu-"e n a#elai timp n fruntea haitei i adulme#nd mai departe drumul In a"emenea mpre-urri& to%arii ei i artau #olii& mrind unul la altul amenin tor 8-ar fi putut $ate& dar i #urtea pe #are i-o f#eau& i ri%alitatea "trnit de pre(en a ei rmneau a#um mai pre-o" de foamea tot mai aprig #are pu"e"e "tpnire pe hait 'ri de #te ori era re"pin"& lupul #el $trn "e ddea pe dat n lturi& ferindu-"e de o$ie#tul dorinei "ale& #are era n(e"trat #u #oli a"#uii& i "e i($ea de un lup tnr& de trei ani& #are gonea n dreapta lui& adi# pe partea pe #are el nu %edea 4upul #el tnr #re"#u"e #t unul matur i& da# inem "eama de "tarea de "l$i#iune i de nfometare a haitei& fora i #ura-ul lui erau puin o$inuite ,ei tnr& gonea totui #u #apul n dreptul umrului lupului mai $trn i #hior Cnd #ute(a " alerge n rnd #u el Elu#ru #e "e ntmpla rarF& un mrit i o mu#tur l ddea napoi& n dreptul umrului 5neori& totui& "e furia n#et i prudent ntre #ondu#torul #el $trn i lupoai# 4u#rul a#e"ta era pri%it #u dumnie de doi "au #hiar de trei lupi Cnd lupoai#a n#epea " mrie nemulumit& #ondu#torul #el $trn "rea a"upra lupului de trei ani& ro"togolindu-"e #u el 5neori a-ungea i lupoai#a " "e ro"togolea"# #u el& $a #hiar i eful #el tnr din "tnga ei Atun#i& nfruntat de trei iruri de #oli "l$ati#i& lupul #el tnr "e oprea degra$& "e ddea napoi i "e ae(a pe pi#ioarele dindrt& inndu-i pe #ele dinainte epene&

$otul amenintor i #oama ($rlit n%lmeala din frunte a haitei #are gonea "trnea ntotdeauna agitaie i n #oada haitei 4upii #are %eneau din urm ddeau pe"te lupul #el tnr i-i artau nemulumirea mu#ndu-l de pi#ioarele dinapoi i de #oa"te Toat %ina o purta doar el& pentru # ntotdeauna lip"a de hran i ner%ii "unt to%ari nelip"ii1 dar #u n#rederea nemrginit a tinereii& el repeta mereu mane%ra& #u n#pnare& dei ni#iodat nu i($utea " ia" de#t nfrnt ,a# ar fi e)i"tat hran& drago"tea i lupta ar fi de"trmat haita ,ar "itua ia haitei era a#um di"perat 4ihnit dup o foame att de ndelungat& ea gonea mai n#et #a de o$i#ei n urm #hioptau #ei mai "la$i& #ei foarte tineri i #ei foarte $trni n frunte mergeau #ei mai puterni#i ,ar toi laolalt artau mai degra$ a "#helete de#t a lupi n lege Totui& n afar de #ei #e #hioptau& mer"ul #elorlal i nu trda %reun efort "au o$o"eal 0u#hii lor fi$roi preau un i(%or ne"e#at de energie ,up fie#are #ontra#ie #a de oel a unui mu#hi& urma alta& i alta& i n# una& la ne"frit 2onir multe mile n a#ea (i 0ai gonir i toat noaptea Aiua urmtoare i g"i tot gonind 2oneau printr-o lume ngheat i moart Nu era ni#i o urm de %ia Prin ne"frita n#remenire& doar ei "e mi#au& doar ei triau i #utau alte %ie uitoare pe #are " le "fie i " #ontinue " tria"# Tre#ur po%rniuri "#unde i tra%er"ar o du(in de rule e dintr-un inut de e"& pn #e "trdania " le fie r"pltit ,dur pe"te elani Arir mai nti un ma"#ul mare A#e"ta n"emna #arne i %ia& i ni#i nu era "tr-uit de %reun fo# mi"terio" i ni#i de proie#tile ($urtoare de fl#ri Copitele late i #oarnele r"firate le mai #uno"#u"er ei& i de a#eea pr"ir o$inuita lor r$dare i pre%edere 4upta fu "#urt i "l$ati# Elanul #el mare fu n#olit din toate pr ile 4upii #deau "pinte#a i "au "e pr%leau #u ea"ta #rpat de lo%iturile di$a#e pe #are animalul le ddea #u #opitele lui mari i (dro$ea i-i "frma #u #oarnele lui uriae i "tri%ea #u pi#ioarele n (pad& "u$ el& n t%leala luptei ,ar era #ondamnat dinainte i "e pr$ui #u lupoai#a dea"upra lui& "frte#ndu-i "l$ati# gtle-ul& i #u al i #ol i nfip i n tot trupul& "fiindu-l de %iu& nainte #a ultima "forare " fi n#etat& nainte " fi fo"t u#i" Era hran din $elug Elanul a%ea pe"te opt "ute de pfun(iG - #te dou(e#i de pfun(i de #arne& pentru fie#are din #ei pe"te patru(e#i de lupi din hait ,ar tot aa #um puteau po"ti uimitor de mult& lupii puteau nghi i #antit i uriae1 #urnd& doar #te%a oa"e mprtiate i#i i #olo erau tot #e mai rm"e"e din "uper$ul animal %iu& #are& #u #te%a #ea"uri nainte nfrunta"e haita A#um "e puteau odihni i dormi n %oie Cu "toma#urile pline& lupii mai tineri n#epur " "e hr-onea"# i hruiala lor inu #te%a (ile& pn #e haita "e de"tram =oamea tre#u"e 4upii "e aflau a#um n patria %natului& dar& dei %nau n# n hait& erau mai pre%(tori& i din mi#a turm de elani pe #are o ntlnir n drum "fiar doar elani $trni i $etegi "au femele greoaie !eni o (i n a#ea"t ar a $elugului& n #are haita de lupi "e mpr i n dou& lund-o fie#are n alt dire#ie 4upoai#a& #u eful #el tnr - n "tnga& i #u #hiorul mai $trn - n dreapta& i urmar #eata n -o"ul flu%iului 0a#Ben(ie& pe #are-l tre#ur intrnd n

regiunea la#urilor de la r"rit Ai de (i& a#e"te re"turi ale haitei "e mi#orau ,oi #te doi& ma"#ul i femel& lupii de(ertau 5neori& #te un ma"#ul "ingurati# era alungat de #olii a"#uii ai ri%alilor "i n #ele din urm rma"er doar patru7 lupoai#a& eful #el tnr& #hiorul i lupul #el am$iio"& n %r"t de trei ani In timpul din urm& lupoai#a de%eni"e tot mai "l$ati# To i #ei trei pretenden i purtau urmele #olilor ei Totui nu-i r"pundeau ni#iodat la fel& nu "e aprau mpotri%a ei 4a #ele mai "l$ati#e mu#turi ale ei i ntor#eau gruma(ul i& dnd din #oad "au f#nd pai mruni& n#er#au "-i potolea"# mnia ,ar da# erau $ln(i #u ea& unul fa de #ellalt "e purtau #u #ru(ime Cel de trei ani de%eni"e prea am$i io" n "l$ti#ia lui l nha pe #el mai $trn de partea unde "e afla o#hiul #u #are a#e"ta nu %edea i-i "fie ure#hea& fii& fii ,ei #el $trn i #runt era #hior& n lupta mpotri%a tinereii i %igoarei #eluilalt folo"i n elep#iunea anilor ndelunga i de e)perien '#hiul lip" i $otul lui plin de #i#atri#e "tteau mrturie a aprigei e)periene pe #are o agoni"i"e 8upra%ieui"e prea multor lupte #a " ($o%ea"# a#um o #lip& netiind #e are de f#ut 4upta n#epu #in"tit& dar nu "e termin tot a"tfel Nu "e tie #are ar fi fo"t "fritul& da# #el de-al treilea lup n-ar fi luat partea #elui $trn1 mpreun #u eful #el $trn i eful #el tnr& l ata#ar pe am$iio"ul n %r"t de trei ani& hotr i "-l u#id Era prin" din amndou prile ntre #olii nemiloi ai to%arilor "i de odinioar 5itate erau (ilele #nd %na"er mpreun& uitat era %natul pe #are-l rpu"e"er mpreun& foamea pe #are o ndura"er Toate a#e"tea erau de domeniul tre#utului A#um "e punea pro$lema drago"tei - dintotdeauna mal #umplit i mai #rud de#t goana dup hran 6i n a#e"t timp& lupoai#a - pri#in a tot #e "e petre#ea -edea mul umit i urmrea lupta .a #hiar i f#ea pl#ere Era %remea ei - i a"ta nu i "e ntmpla prea de" - era %remea #nd #oamele "e ($rleau i #olul lo%ea alt #ol "au "fia #arnea #are #eda& i toate a#e"tea pentru a o #u#eri pe ea 6i n a#ea"t lupt pentru drago"te& #el de trei ani& #are era la prima lui a%entur& i ddu %iaa Cei doi ri%ali "tr-uiau a#um trupul #elui u#i" 8e uitau la lupoai#& #are edea n (pad rn-ind ,ar lupul #el $trn era n elept& foarte n elept& n drago"te #a i n lupt 6eful #el tnr i ntoar"e #apul #a "-i ling o ran de pe gruma( ndoitura gruma(ului "u era ntoar" "pre ri%al Cu "ingurul lui o#hi& lupul #el $trn o$"er% prile-ul 8e repe(i #u iueal i-i nfip"e #ol ii i f#u o ran lung& "fiind #arnea i intrnd adn# #u #olii n drumul lor& #ol ii ple"ni"er %na mare de la gt Apoi "ari ntr-o parte 6eful #el tnr "#oa"e un urlet groa(ni#& dar urletul i "e opri la -umtate& ntr-o tu"e "#itoare 8ngernd i tuind aproape rpu"& el "e npu"ti a"upra #elui $trn i n#epu lupta& n timp #e %iaa i "e "#urgea din trup& pi#ioarele i "l$eau& o#hii i "e mpien-eneau& iar "alturile i de%eneau din #e n #e mai "#urte n tot a#e"t timp& lupoai#a edea i rn-ea 4upta i tre(ea o $u#urie nelmurit& pentru # aa e drago"tea n +ild& o tragedie a "e)ului& a naturii& dar #are e tragedie

doar pentru #ei #e pier Pentru #ei #e "upra%ieuie"# nu e tragedie& #i mplinire i dorin Cnd eful #el tnr rma"e eapn n (pad& #hiorul pi mndru pe"te trupul lui& ndreptndu- "e "pre lupoai# n inuta lui era un ame"te# de triumf i pre%edere Era foarte "igur # era re"pin" i rma"e mirat #nd ea nu-i art mnioa" #ol ii Pentru prima oar l primea #u $un%oin i fre# $otul de-al lui miro"indu-l i #hiar #on"imi " "ar n -uru-i& " ($urde i " "e -oa#e #u el #um "-ar fi -u#at #u nite pui 6i el& #u toi anii lui #runi i #u e)periena lui plin de n elep#iune& "e purta tot #a un pui i #hiar #e%a mai "mintit 5itai erau ri%alii nfrni i po%e"tea de drago"te "#ri" #u rou pe (pad 5ita i& afar de o "ingur #lip& #nd #hiorul "e opri "-i ling rnile #e "e u"#au Atun#i& $u(ele i "e "#himono"ir ntr-un mrit& iar prul de pe #eaf i de pe gruma( i "e ridi# fr %oie& pe #nd "e n#orda " "ar& #u ghearele nfipte "pa"modi# n (pad pentru a "e ine mai $ine ,ar totul fu uitat n #lipa urmtoare& #nd "ri pe urma lupoai#ei #are gonea "fioa" prin pduri Apoi gonir unul lng altul& #a doi $uni prieteni #are au a-un" la o n elegere Ailele tre#eau i %iaa lor era a#um nede"prit7 %nau& u#ideau i mn#au prada mpreun ,up un timp& lupoai#a n#epu " dea "emne de nelinite Prea # e n #utarea unui lu#ru pe #are nu-l putea g"i 2ropile de "u$ ar$orii do$or i preau "-o atrag i adulme#a ndelung printre #rpturile mai mari din "tn#& pline #u omt& i prin %gunile de pe po%rniurile #are atrnau dea"upra #apului Pe #hiorul #el $trn toate a#e"tea nul intere"au& dar o n"oea #u $un%oin n #utrile ei& i #nd #er#etrile prin anumite lo#uri "e prelungeau mai mult #a de o$i#ei& el "e #ul#a i atepta pn #e ea era gata "-o pornea"# din nou la drum Nu "e oprir ni#iunde& #i "tr$tur inutul de-a #urme(iul& pn a-un"er din nou la flu%iul 0a#Ben(ie1 o luar apoi n#et n lungul lui& pr"indu-l ade"ea n goan dup %nat& pentru a merge pe lng apele mi#i #are "e %r"au n el& dar de fie#are dat "e ntor#eau pe malul flu%iului 5neori ddeau pe"te al i lupi& de o$i#ei pere#hi1 dar ni#i unii& ni#i #eilali nu preau n#ntai de #unotin & nu "e artau $u#uroi de ntlnire "au dorni#i " n-ghe$e(e din nou o hait ,e #te%a ori ntlnir lupi "ingurati#i Erau ntotdeauna ma"#uli #are %oiau #u ori#e pre " "e alture #hiorului i to%arei lui Trea$a a"ta l "upra pe $trn& i #nd ea mergea umr la umr #u el& ($rlindu-"e i rn-in-du-i #olii& "ingurati#ii pretendeni o luau la "ntoa"a& urmndu-i #alea ntr-o noapte #u lun& pe #nd "tr$teau #odrul adormit& #hiorul "e opri $ru"# Ridi# $otul n "u"& #oada i nepeni& iar nrile i "e dilatar adulme#nd aerul Rma"e #u un pi#ior n aer& #a un #ine Nu de"luea n# #e e"te i #ontinua " adulme#e %(duhul& n#er#nd " per#eap %e"tea pe #are i-o adu#ea 4upoai#a "e mul umi " adulme#e o dat& nep"toare& apoi o porni mai departe& #a "-l linitea"# ,ei o urm& $trnul lup era o%ielni# i nu "e putea "tpni " nu "e oprea"# n r"timpuri pentru a #er#eta mai atent prime-dia 4upoai#a "e tr #u gri- la marginea unui lumini mare din inima pdurii Rma"e un timp "ingur Trndu-"e i furindu-"e& #u toate "im urile n#ordate& nen#re(tor

pn n %rful fie#rui firi#el de pr& #hiorul i "e altur totui 8ttur unul lng altul pndind& a"#ultnd i adulme#nd 4e a-un"e la ure#hi larm mare i n#ierare de #ini& "trigtele nfundate ale oamenilor& gla"urile mai a"#uite ale femeilor #are "e #ioro%iau i deodat au(ir un ipt "trident de #opil Nu "e putea (ri nimi# alt#e%a de#t nite mari adpo"turi f#ute din piele& %pile fo#ului - ntrerupte uneori de trupurile #e tre#eau prin fa a lor -pre#um i fumul #e "e nla agale n %(duhul n#remenit ,ar miile de miro"uri ale ta$erei de indieni le mngiau nrile& po%e"tindu-le lu#ruri pe #are #hiorul nu le pri#epea defel& dar pe #are lupoai#a le #unotea n #ele mai mi#i amnunte 4upoai#a "imi o tul$urare #iudat1 adulme#a mereu& mereu& #u o pl#ere tot mai mare Chiorul de%eni $nuitor& i trd teama i n#er# " ple#e Ea "e ntoar"e i-i atin"e #eafa #u $otul #a "-l linitea"#& apoi i arun# iari pri%irea "pre ta$r Pe #hipul ei "e #itea o nou n#ordare& dar nu era n#ordarea foamei =remta de un dor #are o mpingea nainte& mai aproape de fo#& #a " "e #ioro%ia"# #u #inii i " "e trag de o parte& " "e ferea"# de pi#ioarele oamenilor Plin de nea"tmpr& #hiorul "e ddu aproape1 nelinitea pu"e din nou "tpnire pe lupoai#& #are "imi iari ne%oia ap"toare de a g"i #eea #e #uta 8e ntoar"e i o lu napoi prin pdure& "pre marea uurare a #hiorului& #are porni nainte pn #e o a-un"e i "e pierdur n "patele #opa#ilor 6i #um alune#au ei n linite& #a dou um$re& n lumina lunei& ddur pe"te o pote# $tut Cele dou $oturi "e l"ar "pre urmele de la$e de pe (pad Erau foarte proa"pete Chiorul o lu nainte #u $gare de "eam& urmat de lupoai# Perni ele late ale la$elor lor "e li"er i mai mult i& n #onta#t #u (pada& preau de #atifea Chiorul (ri o "la$ mi#are al$ n mi-lo#ul al$ului (pe(ii Alune#a"e el iute pn atun#i& dar a#ea"ta nu era nimi# pe lng iu eala #u #are alerga a#um naintea lui "rea peti#ul al$ pe #are a$ia l putea (ri i pe #are el l de"#operi"e 2oneau de-a lungul unei pote#i& "tr-uit de am$ele pr i de molif i tineri Printre ar$ori "e putea %edea #aptul pote#ii& de"#hi(ndu-"e ntr-un lumini "#ldat de ra(ele lunei Chiorul #el $trn "e apropie #u repe(i#iune de forma al$ #are gonea Cu fie#are "ritur #tiga teren n# un "alt i #olii i "e %or nfige n ea ,ar "altul n-a mai fo"t f#ut =orma #ea al$ - un iepure - "e ridi#a n aer& drept n "u"& ($tndu-"e& "rind i opind& e)e#utnd un dan" fanta"ti# dea"upra lui& n aer& fr " ating pmntul Chiorul "ri napoi #u un mrit de "paim& apoi "e piti n (pad& #hir#indu-"e& mrind amenintor la o$ie#tul "paimei lui& #are l de(orienta ,ar lupoai#a "e repe(i #u "nge re#e naintea lui Cumpni o #lip& apoi "ri la iepurele #are "e -u#a =#u i ea o "ritur nalt #a " a-ung la prad& i #olii i #lmpnir n gol #u un hpit metali# 0ai f#u un "alt i n# unul To%arul ei i ndrept "pinarea& urmrind-o #u pri%irea& i art nemul umirea de ee#urile ei repetate i& la rndu-i& f#u un "alt puterni# n "u" Col ii i "e n#letar n iepure& trgndu-l la pmnt ,ar n a#elai timp& lng el "e au(i o tro"nitur "u"pe#t !(u #u uimire un puiet de molift ple#at dea"upra lui& gata "-l lo%ea"#

=l#ile i "e de"#letar din "trn"oare i "ri napoi #a " "#ape de #iudata amenin are Rma"e #u $u(ele rn-ite& hor#ind din gtle-& #u prul m#iu# de furie i "paim n a#eeai #lip& puietul "u$ire "e ridi# la lo# i iepurele "e nl din nou& #ontinundui -o#ul n %(duh 4upoai#a era mnioa" i nfip"e #olii n gruma(ul to%arului ei& plin de repro1 iar el& "periat i nenelegnd #are era pri#ina a#e"tui nou ata#& i($i #u #ru(ime i #u o mai mare "paim& "fiind ntr-o parte $otul lupoai#ei Ni#i ea nu "e atepta"e din partea lui " "e "imt ofen"at de mu"trarea pe #are i-o f#u"e i "ri la el mrind #u indignare ,e a"t dat& lupul i ddu "eama de greeal i n#er# "-o potolea"# ,ar ea "e porni pur i "implu "-l pedep"ea"#& pn #e #hiorul pr"i ori#e n#er#are de mp#iuire i& ntor#ndu-i #apul& primi pedeap"a #ol ilor ei& #are i "e nfigeau n gruma( n a#e"t timp& iepurele dan"a dea"upra lor& n aer 4upoai#a "e ae( pe (pad& iar #hiorul #el $trn& mai "periat de to%ara lui de#t de mi"terio"ul #op#el& "ri din nou la iepure 6i n timp #e #dea napoi #u prada n din i& o#hii i erau a inti i la puiet Ca i mai nainte a#e"ta "e ple# "pre el& la pmnt Cu prul ($rlit& dar "trngnd $ine iepurele n dini& lupul "e ghemui -o"& ateptnd lo%itura #are tre$uia " %in ,ar lo%itura nu %eni Cop#elul rma"e aple#at dea"upra lui Cnd "e mi#a el& "e mi#a i #op#elul& i lupul i trimi"e un mrit printre fl#ile n#letate Cnd "ttea lo#ului& #op#elul rmnea ne#lintit1 i ddu "eama # e mai $ine " nu "e mite ntre timp "imi n gur gu"tul pl#ut de iepure To%ara lui l "#p din n#ur#tur i lu iepurele i& n timp #e puietul "e aple#a amenintor a"upra ei& lupoai#a roni #alm #apul iepurelui Cop#elul "e ridi# $ru"# i nu-i mai tul$ur de fel& rmnnd n po(i ia lui perpendi#ular& firea"#& aa #um l (mi"li"e natura Apoi& lupoai#a i #hiorul de%orar n doi prada pe #are mi"terio"ul #op#el o prin"e"e pentru ei 0ai erau i alte pote#i unde atrnau n %(duh iepuri& i pere#hea de lupi i de"#operi pe toi7 lupoai#a& mergnd n frunte& i #hiorul - pe urmele ei& atent& n% nd #um "e -efuie"# #ur"ele - o n%tur #are a%ea "-i prind $ine mai tr(iu Capitolul / !IA5INA 4upoai#a i #hiorul mai ddur tr#oale %reo dou (ilei ta$erei indienilor El era nemulumit i ngri-orat& dar pe to%ara lui ta$ra o ademenea i nu-i mai %enea " ple#e Cnd n" ntr-o diminea %(duhul fu "tr$tut de un po#net de pu# la doi pai de ei i un glonte "e turti de un trun#hi de #opa#& la numai # i%a #entimetri de #apul #hiorului& nu mai "ttur mult pe gnduri i o luar la "ntoa"a n "alturi lungi& punnd Bilometri ntre ei i prime-die Nu mer"er prea departe - #ale de %reo #te%a (ile doar Ne%oia lupoai#ei de a g"i #eea #e #uta a-un"e"e imperioa" Era din #e n #e mai grea i nu putea " alerge de#t ane%oie 'dat& pe #nd urmrea un iepure pe #are nainte l-ar fi nh at #u uurin& renun i "e l" -o" " "e odihnea"# Chiorul %eni lng ea& dar #nd i

atin"e duio" #eafa #u $otul& lupoai#a hpi deodat #u atta #ru(ime& n#t& n#er#nd " "#ape de #olii ei& "e ro"togoli pe "pate& ntr-o po(i ie #araghioa" 4upoai#a de%eni"e mai ner%oa" #a ni#iodat& dar el era mai r$dtor i mai atent #a ori#nd n "frit& ea g"i #eea #e #uta 4o#ul a#ela "e afla la #te%a mile n "u"ul unui rule & #are %ara i %r"a apele n flu%iul 0a#Ben(ie& dar #are a#um era nghe at pn n adn#uri& pn n fundul al$iei lui "tn#oa"e - un ru eapn& un "loi de ghea de la i(%or pn la %r"are 4upoai#a i tra paii& "frit& de-a lungul rului& mergnd mult n urma to%arului ei& #nd a-un"e la un mal luto"& nalt i $oltit dea"upra #apetelor lor 8e a$tu din drum i porni ntr-a#olo Toren ii de prim%ar i (pe(ile #are "e topeau mn#a"er din mal i& ntr-un lo#& ntr-o #rptur ngu"t& "#o$i"er o mi# %gun 8e opri la gura %gunii i #er#et peretele #u atenie Apoi& mergnd #nd pe lng un perete& #nd pe lng #ellalt& #o$or "pre lo#ul unde ma"a a$rupt ieea din linia dul#e a pei"a-ului 8e ntoar"e la %gun i intr prin de"#hi(tura ngu"t 8e %(u ne%oit " nainte(e pe $rn#i& pe o di"tan de trei pi#ioare& apoi pere ii "e deprtar i "e nlar& formnd o n#pere mi#& rotund& #u un diametru de aproape a"e pi#ioare Ta%anul era foarte -o" i aproape # ddea #u #apul de el nuntru era u"#at i pl#ut 4upoai#a #er#et lo#ul #u mare gri-& n timp #e #hiorul& #are "e ntor"e"e& "ttea la intrare i o urmrea r$dtor i l"a"e #apul n -o"& #u na"ul n pmnt i pri%irea aintit a"upra unui pun#t aproape de pi#ioarele ei ghemuite& #ruia i ddu o#ol de #te%a ori1 apoi& #u un oftat o$o"it #are adu#ea mai degra$ #u un geamt& ea "e ghemui nuntru& i ntin"e pi#ioarele i "e l" pe pmnt& #u #apul "pre intrare Chiorul& #u ure#hile #iulite de #urio(itate& i %(u profilndu-"e n lumina al$ "mo#ul de #oad #are "e mi#a #u duioie 5re#hile a"#u ite ale lupoai#ei "e l"ar o #lip pe "pate lipindu-"e de #ap #u o mi#are molati#1 lim$a i atrna tihnit din gur& artnd a"tfel # era mulumit i "ati"f#ut Chiorului i "e f#u"e foame 8ttea #ul#at la intrarea n %gun& dormind& dar "omnul i era agitat 8e tre(ea& #iulea ure#hile "pre lumea "trlu#itoare din -ur& unde "oarele de april "#nteia pe"te (pe(i Cnd aipea& i a-ungea la ure#hi murmurul ndeprtat al unor u%oaie de ap ne%(ute i atun#i "e tre(ea i a"#ulta atent 8oarele "e ntor"e"e pe a#e"te meleaguri i ntregul inut de la mia(noapte& #are "e tre(ea a#um& l ntmpina !iaa n#epu"e " "e ntoar# pe a#e"te meleaguri n aer plutea duhul prim%erii - al %ieii #are #retea "u$ mantia de nea& al "e%ei #are ur#a n ar$ori& al mugurilor #are "prgeau #tuele de ghea 4upul arun# to%arei "ale pri%iri nelinitite& dar a#ea"ta nu arta #-ar a%ea de gnd " "e ridi#e Pri%i afar1 o -umtate de du(in de p"ri de (pad fluturar din aripi n faa lui ,du " "e ridi#e& apoi arun# din nou o pri%ire to%arei lui1 "e l" -o" i aipi Au(i un #iripit a"#uit i "e fre# "omnoro" #u la$ele la na"& o dat& de dou ori Apoi "e tre(i 5n nar "ingurati# i $(ia pe la na" Era un n ar #t toate (ilele& #are pe"te iarn (#u"e degerat ntr-o $uturug u"#at i pe #are "oarele to#mai l de(mori"e .trnul lup nu "e mai putu mpotri%i #hemrii %ie ii din -ur 6i pe dea"upra mai era i flmnd 8e tr "pre to%ara lui i n#er# "-o nduple#e " "e ridi#e ,ar numai #e mri o dat la el # lupul iei "ingur n lumina "trlu#itoare a "oarelui& unde "im i # (pada de

"u$ la$e e afnat i mer"ul mai ane%oio" ' lu n "u"& de-a lungul al$iei nghe ate a rului& pe a#olo pe unde (pada um$rit de #opa#i era n# tare i #urat Rt#i %reme de opt #ea"uri i "e ntoar"e dup l"atul "erii& mai lihnit de#t la ple#are !nat g"i"e el& dar nu-l putu"e prinde ' lua"e pe"te #ru"ta de (pad #are "e topea& nfundndu-"e n omt& n timp #e iepurii lune#au la "uprafa mai uor #a ori#nd 8e opri la gura %i(uinii #u o tre"rire $ru"# de nen#redere Agomote "la$e& #iudate& r($teau dinuntru Nu erau (gomote f#ute de to%ara lui& i totui i erau %ag #uno"#ute 8e tr #u luare- aminte nuntru 4upoai#a l ntmpin #u un mrit amenintor& #are totui nu-l tul$ur& dar rma"e #uminte& la di"tan 1 "ttea n" #u ure#hea #iulit la alte (gomote - "#n#ete i #lmpnituri "la$e #e r($eau dinuntru To%ara lui l %e"ti "uprat "-i ia tlpia i el "e n#o%rig& adormind n fa a intrrii Cnd "e #rp de (iu i o lumin "la$ ptrun"e n %i(uin& "e ntre$ iari de unde ar putea " %in (gomotele a#elea %ag #uno"#ute ' not nou "e "im ea n mritul amenintor ale to%arei lui ' not de gelo(ie& i lupul "e art foarte gri-uliu " p"tre(e o di"tan re"pe#tuoa" Totui de"#operi& adpo"ti i ntre pi#ioarele ei& nirai de-a lungul trupului& #in#i mi#i ghemotoa#e %ii& #iudate& tare pri#-ite i "la$e& #u nite o#hi #e nu %(u"er n# lumina& i #are "#heunau "u$ ire Rma"e "urprin" Nu era pentru prima oar n lunga i glorioa"a lui %ia # i "e ntmpla aa #e%a 0ai #uno"#u"e a#ea"ta de #te%a ori& i totui& de fie#are dat era o "urpri( pentru el To%ara lui l pri%i #u nelinite n fie#e #lip "#otea un mrit gro" i #teodat& #nd i "e prea # el "e apropie prea mult& mritul #el gro" i "e ur#a n gtle-& de%enind a"#uit 4upoai#a nu-i amintea din propria ei e)perien " i "e mal fi ntmplat %reodat aa #e%a& dar in"tin#tul - e)periena ori#rei mame de lup - o pre%enea # e)i"t tai #are i-au mn#at puii nou-n"#ui i fr de aprare A#e"t in"tin#t "e manife"ta #a o team #e o "tpnea #u putere i #are o f#u "-l oprea"# pe #hior " #er#ete(e mal ndeaproape puii al #ror tat era ,ar nu e)i"ta ni#i o prime-die Chiorul "imea un ndemn #are& la rndu-i& era un in"tin#t motenit de la toi taii de lup Ni#i nu-i punea pro$lema i ni#i nu-i $tea prea mult #apul #u puii E)i"ta a#olo& n n"i fiin a lui1 era #el mai fire"# lu#ru din lume #a el "-i dea a"#ultare& ntor#nd "patele proa"petei "ale familii i lund-o n#olo& pe prtia %natului din #are tria 4a #in#i& a"e mile de %i(uin& rul "e de"f#ea n unghi drept& iar $ra ele "ale o apu#au printre muni Chiorul o lu de-a lungul $ra ului "tng i de"#operi o urm proa"pt ' miro"i i& dndu-i "eama #t e de nou& "e ghemui iute& "#rutnd n dire#ia n #are ea di"prea Apoi "e ntoar"e #u $un tiin i o lu de-a lungul $raului drept 5rma era mai mare de#t a la$ei lui i-i ddea "eama # un %nat #are l"a a"tfel de urm nu prea era de na"ul lui 4a o -umtate de mil n "u"& n lungul $ra ului drept& au(ul "u fin prin"e un (gomot de dini #are roniau Pndi %natul i de"#operi # e un por# ghimpo"& #are "ttea n pi#ioare lng un #opa#& n#er#ndu-i dinii n "#oar Chiorul "e apropie #u gri-& dar fr " "pere Cunotea el "oiul& dei nu-l mai ntlni"e ni#iodat att de "u"& "pre nord& i ni#iodat n lunga-i e)i"ten nu "e o"pta"e #u #arne de por# ghimpo"

n%a"e n" de mult # n %ia e)i"t #e%a #are "e #heam ntmplare "au noro#& i #ontinu " "e apropie1 nu "e putea ti #e a%ea " "e ntmple& ntru#t #u #ele %ii& lu#rurile "e petre# #u totul altfel de#t te atepi Por#ul ghimpo" "e nfur #a o minge& i ind n toate dire# iile a#e lungi i a"#u ite #are nfruntau ata#ul n tineree& #hiorul adulme#a"e odat prea de aproape o minge de a#e #a a#ea"ta& #are la prima %edere prea nemi#at& i "e pomeni"e i($it din "enin #u #oada drept n fa 5n a# i rm"e"e nfipt n $ot i l-a purtat #u el "ptmni de-a rndul& o ade%rat fla#r #are l ardea& pn #nd n #ele din urm a ieit Aa # "e ghemui -o"& #t putu mai #omod& #u na"ul la deprtare de un pi#ior de #oada por#ului 8ttea a"tfel n ateptare& ntr-o t#ere deplin& ##i nimeni nu putea ti #e "e %a ntmpla 8-ar putea totui " "e ntmple #e%a 8-ar putea #a por#ul ghimpo" " "e de"#ol#ea"# i ar fi un prile- pentru o ndemnati# i u#igtoare lo%itur de la$& intit n pnte#ul moale pe #are nimi# nu-l ferea ,ar la #aptul unei -umti de or "e ridi#& mri mnio" la mingea nemi#at i porni mai departe n tre#ut& atepta"e de prea multe ori n (adar " "e de"#ol#ea"# %reun por# ghimpo" #a "-i mai piard a"t(i %remea 0er"e mai departe n "u"ul $raului de ap din dreapta Aiua tre#ea i %ntoarea lui rmnea fr r"plat 8imea #u putere im$oldul in"tin#tului de tat #are i "e tre(i"e Tre$uia " g"ea"# %nat ,up-amia( ddu pe"te un ptarmigan Ieind dintr-un tufi& "e ntlni fa n fa #u pa"rea a#eea n#eat la minte 8ttea pe o $uturug& la mai pu in de un pi#ior de na"ul lui =ie#are l %(u pe #ellalt Pa"rea tre"ri& n#er#nd "-i ia ($orul& dar el o lo%i #u la$a& i($ind-o de pmnt& apoi t$r pe ea i o prin"e #u #olii& n timp #e ea n#er#a " o pornea"# repede prin (pad i " "e nale din nou Cnd #olii i "e nfip"er n #arnea fraged i oa"ele moi& #hiorul "e porni "-o mnn#e de-a $inelea& aa #um f#ea ntotdeauna i aminti n" deodat de #e%a i& ntor#ndu-"e pe drumul pe #are %eni"e& o porni "pre #a" #u ptarmiganul n gur 4a o mil n "u"ul #onfluenei apelor& naintnd #u pai #atifela i& dup #um i era o$i#eiul - #a o um$r #e alune#a #er#etnd prudent fie#are #ol nou al pote#ii - lupul #el $trn ddu pe"te urme proa"pete pe pote#ile pe #are le de"#operi"e de diminea 0er"e n#otro l du#ea pote#a& gata "-l ntlnea"# la fie#are #otitur a rului pe #el #are i l"a"e urmele i "tre#ur #apul pe dup un #ol de "tn#& a#olo unde rul f#ea un #ot neateptat de mare& i %ederea lui a"#uit de"#operi #e%a #are-l f#u " "e ghemuia"# repede -o" Era #el #are $ttori"e pote#a& un r" femel uria& ghemuit& aa #um "ttu"e i el mai nainte& n #ur"ul (ilei& n faa mingei #u epi& nfurat "trn" ,a# pn atun#i #hiorul fu"e"e o um$r #are alune#a& de data a"ta "e pref#u n "tafia unei a"emenea um$re& #are "e tra& dnd o#ol i i%indu-"e to#mai n #ontra %ntului #e $tea din"pre #ele dou trupuri nemi#ate i t#ute 8e ntin"e n (pad& punnd ptarmiganul alturi i& pri%ind printre a#ele unui molift #u #oroana -oa"& urmri -o#ul %ieii #e "e de"fura "u$ o#hii lui - r"ul #are atepta i

por#ul ghimpo" #are atepta i el& amndoi agndu-"e de %ia A#ea"ta era #iudenia -o#ului1 felul de %ia al unuia era "-l mnn#e pe #ellalt& iar felul de %ia al #eluilalt era " nu fie mn#at 6i #hiorul #el $trn& lupul& ghemuit& i -u#a ntre timp rolul lui pe-a"#un"& ateptnd a#elai #apri#iu #iudat al ntmplrii #are-l putea a-uta pe prtia %natului -i a#e"ta era felul lui de %ia Tre#u o -umtate de #ea"& un #ea"& i nimi# nu "e ntmpl 0ingea de ghimpi ar fi putut fi luat drept o piatr& pn ntr-att era de nemi#at1 r"ul ar fi putut " par i el o "tan de piatr1 iar #hiorul #el $trn ar fi putut " par mort 6i totui #ele trei -i%ine erau "tpnite de o n#ordare aproape dureroa" n#t #u greu li "-ar fi putut ntmpla %reodat " fie mai tre(e de#t erau a#um& n aparenta lor n#remenire Chiorul "e mi# uor i pri%i #u o mai mare n#ordare 8e ntmpl #e%a Por#ului ghimpo" i "e pru n #ele din urm # dumanul a ple#at n#et& #u aten ie& el i de"f#u mingea - armur de neptrun" Nu-l nfiora ni#i o pre"im ire n#et& n#et& mingea #ea ($rlit "e ntin"e lungindu-"e Chiorul& #are "ta la pnd& "im i deodat # i "e ume(ete $otul i& fr " %rea& n#epur "-i #urg $ale& "trnite de %natul %iu #are "e ntindea #a un o"p dinaintea lui Por#ul ghimpo" nu apu#a"e " "e de"foare #u totul& #nd i de"#operi dumanul n a#eeai #lip r"ul lo%i 4o%itura fu fulgertoare 4a$a #u gheare epene& n#o%oiate #a ghearele de pa"re& ni "u$ pnte#ul moale i "e tra"e #u o mi#are repede& "pinte#nd #arnea ,a# por#ul ghimpo" "- ar fi de"furat n ntregime "au da# nu i-ar fi de"#operit dumanul #u o fra# iune de "e#und nainte de lo%itur& la$a ar fi "#pat neatin"1 dar pe #nd "e retrgea& o lo%itur pie(i de #oad nfip"e n ea a#e a"#uite Totul "e petre#u ntr-o #lipit - lo%itura& r"pun"ul& urletul de agonie al por#ului& urletul de durere npra"ni# i de uimire al pi"i#ii #elei mari Chiorul tre"ri& uluit& "e ridi# pe -umtate& #u ure#hile #iulite& #u #oada eapn i tremurnd Pe r" l #uprin"e furia =#u un "alt fioro" #tre -i%ina #are l lo%i"e& dar por#ul ghimpo"& urlnd i grohind& #u trupul "frte#at& n#er#nd ane%oie " "e nfoare n mingea #are l apra& i($i #u #oada din nou i din nou pi"i#a #ea mare url de durere i de uimire Apoi "e tra"e mai departe i "trnut& #u $otul plin de epi& #a o enorm pern de a#e i fre#a $otul #u la$ele& n#er#nd " "#oat epii #are l ardeau& i-l %r n (pad i-l fre# de rmurele i ramuri i& n furia durerii i "paimei& "rea fr n#etare n#oa#e i n#olo& nainte i napoi& n "u" i n -o" R"ul "trnuta fr ntrerupere i #iotul lui de #oad $i#iuia #t putea aerul& #u lo%ituri iui i %iolente Apoi& tre#ndu-i furia& "e liniti pentru o #lip ne"frit de lung Chiorul pndea& i ni#i #hiar el nu "e putu opri " nu tre"ar i " nu i "e ($urlea"# prul #nd r"ul& fr %reun alt "emn premergtor& f#u un "alt n aer& "#o nd totodat un urlet prelung i nfri#otor Apoi "ri& lund-o n "u"ul pote#ii i urlnd la fie#are "alt A$ia dup #e larma "trnit de r" "e pierdu n deprtare& #hiorul #ute( " "#oat #apul Pea #u atta gri-& #a i #nd ntreaga ntindere de (pad ar fi fo"t pre"rat #u epi de por# ghimpo"& amenintoare& gata "-i mpung perni ele moi ale la$elor Por#ul l ntmpin #u un urlet furio"& #ln nind din din ii lui lungi I($uti"e " "e

nfoare la lo#& #a o minge& dar nu mai era a#eeai minge "trn" de mai nainte1 prea i fu"e"er "frte#ai mu#hii Era "fiat aproape n dou i "ngera n# din plin Chiorul "#ormoni guri ntregi de (pad muiat n "nge& pe #are o me"te# #u mult pl#ere i o nghii Pentru el& a#ea"ta n"emna doar o gu"tare #are a$ia i de"#hidea pofta gro(a%7 dar era o" prea $trn #a " uite de pa( Atept 8e pitula& la pnd& n timp #e por#ul ghimpo" "#rnea din din i i grohia& i#nind i "#o nd din #nd n #nd mi#i gemete a"#uite 0ai tre#u puin i #hiorul %(u # epii "e la"& # trupul por#ului e #uprin" de un tremur puterni# Tremurul n#et $ru"# Pentru ultima oar& dinii #ei lungi #lnnir "fidtori Apoi& a#ele "e l"ar #u totul i trupul "e de"tin"e rmnnd n#remenit Cu o la$ ner%oa" i ne"igur& #hiorul ntin"e por#ul n toat lungimea lui i-l ntoar"e pe "pate Nu "e ntmpl nimi# Era mort de-a $inelea l e)amin #u aten ie o #lip& apoi l apu# gri-uliu #u #olii i o porni n -o"ul rului& mai #rndu-l mai trgndu-l& inndu-i #apul ntr-o parte #a " nu #al#e pe ma"a ghimpoa" i aminti de #e%a& l" prada "-i #ad i o ($ughi napoi& "pre lo#ul unde i l"a"e ptarmiganul Nu o%i ni#i o #lip 6tia $ine #e a%ea de f#ut& aa # mn# degra$ ptarmiganul Apoi "e ntoar"e i i lu n primire po%ara ,up #e tr rodul %ntoarei lui din (iua a#eea n %gun& lupoai#a l #er#et& i ntoar"e $otul "pre el i-l lin"e uurel pe #eaf ,ar n #lipa urmtoare l goni de lng pui #u un mrit mai puin a"pru #a de o$i#ei i #are mai #urnd #erea iertare de#t amenina =ri#a in"tin#ti% de tatl #opiilor ei "#dea7 "e purta aa #um "e #u%ine pentru un lup-tat& neartnd ni#i o dorin nelegiuit de a de%ora tinerele fiin e pe #are ea le adu"e"e pe lume Capitolul 3 P5I54 CEN56I5 Era deo"e$it de fraii i "urorile lui Prul a#e"tora trda de pe a#um nuan a a#eea ro#at& motenit de la mama lor& lupoai#a1 numai el "emna #u tatl ,in tot #ul#uul& el era "ingurul puiu #enuiu - %i #urat de lup - i& de fapt& la trup& %i #urat din n"ui #hiorul& #u "ingura deo"e$ire # el a%ea doi o#hi& i nu unul #a tatl lui Puiul #enuiu nu f#u"e o#hi de prea mult %reme& totui %edea #u mult "iguran n# nainte #a o#hii " i "e fi de"#hi"& el "im i"e& gu"ta"e i miro"i"e i #unotea foarte $ine #ei doi frai i #ele dou "urori n#epu"e " "e hr-onea"# #u ei& timid i nendemnati#& $a #hiar " "e #ioro%ia"#& i ori de #te ori "e ntrta& "#otea din mi#ul lui gtle- un "unet #iudat i rguit Epremergtor mrituluiF 6i #u mult nainte de a fi de"#hi" o#hii& n%a"e #u a-utorul pipitului& gu"tului i miro"ului "-i re#unoa"# mama -i(%or de #ldur& hran li#hid i duioie 0ama a%ea o lim$ deli#at& mngietoare& #are l alinta #nd tre#ea pe"te trupuorul lui moale& f#ndu-l " "e "trng $ine lng ea i " aipea"# apoi

Cea mai mare parte din prima lun de %ia tre#u"e a"tfel& n "omn1 dar a#um %edea foarte $ine i "ttea trea( timp mai ndelungat& n#epnd " #unoa"# ndeaproape lumea 4umea n #are tria el era ntune#oa"& dar nu-i putea da "eama de a#ea"ta pentru # nu #unotea alta 4umina era palid& dar o#hii lui nu "im i"er ni#iodat ne%oia de o alt lumin 4umea lui era foarte mi# 0arginile ei erau pere ii %i(uinii& dar #um nu tia nimi# de"pre lumea larg dinafar& nu "e "im ea "tn-enit de hotarele "trmte ale e)i"tenei "ale ,e"#operi n" #urnd # un perete al lumii n #are tria "e deo"e$ea de #eilal i Era gura %gunii i i(%orul de lumin =#u"e a#ea"t de"#operire #u mult nainte n# de a fi a%ut gnduri proprii& de a fi a%ut o %oin #ontient E)er#ita"e a"upra lui o atra#ie& #reia nu i "e putu"e mpotri%i& i a#ea"ta n# nainte #a o#hii " i "e fi de"#hi" i " o fi putut %edea 4umina a#e"tui perete i i($i"e pleoapele lipite& iar o#hii i ner%ii lui opti#i palpita"er la mi#ile ra(e "#lipitoare n #are "trlu#eau #ulori #alde i #iudat de pl#ute !iaa din trupul "u& din fie#are fi$r a trupului "u& i #are era n"i "u$"tana a#e"tuia& deo"e$it de %iaa lui "ufletea"#& tn-i"e "pre lumin& #hemndu-l "pre ea la fel #um i"#u"itele pro#e"e #himi#e ale plantei o #heam "pre "oare 4a n#eput& nainte de a fi #ptat o #ontiin & "e tr"e "pre gura %gunii =ra ii i "urorile lui f#eau la fel Pe atun#i& ni#i unul nu "e ra "pre #ol urile ntune#ate ale peretelui din "pate 4umina i atrgea de par# ar fi fo"t plante1 pro#e"ele #himi#e %itale #are "e petre#eau n trupurile lor #ereau lumina - #are le era ne#e"ar e)i"tenei1 i trupurile lor mi#i& #a de ppui& "e trau or$ete& #lu(ite de pro#e"ele #himi#e& aidoma #r#eilor %iei de %ie 0ai tr(iu& #nd fie#are i de(%olt indi%idualitatea& "imind im$olduri i dorine& atra# ia luminii #re"#u Puii "e trau i "e ntindeau ne#ontenit "pre ea& dar mama lor i gonea de fie#are dat napoi A"tfel& puiul #el #enuiu mai #uno"#u i alte atri$ute ale mamei "ale de#t lim$a moale& mngietoare Tot trndu-"e "pre lumin& de"#operi # mama are i un na" #are l mu"tra& dndu-i un ghiont #oluro"& mai tr(iu de"#operi la$a #are-l do$ora la pmnt i-l ro"togolea o dat i n# o dat& #u lo%ituri iu i i "igure A"tfel n% #e e durerea i pe dea"upra "e deprin"e " "e ferea"# de durere& nti o#olind& apoi& da# nu era po"i$il& ferindu-"e i retrgndu-"e A#e"tea erau a# iuni #ontiente& re(ultatele primelor lui generali(ri n legtur #u lumea nainte "e ddea automat napoi din faa durerii& aa #um tot automat "e ra "pre lumin ,up a#eea n#epu " "e dea napoi din faa durerii& pentru # tia # e"te durere Era un puiu n #are "e "imea #ru(imea& #a i la fra ii i la "urorile lui& lu#ru de ateptat& pentru # era animal #arni%or =#ea parte dintr-un "oi #are u#idea i mn#a %nat Tatl i mama lui triau numai din %nat 4aptele pe #are-l "up"e"e #u prima plpire de %ia fu"e"e lapte tran"format dire#t din #arne& i a#um& la o lun& #nd o#hii i "e de"#hi"e"er a$ia de o "ptmn& n#epu"e " mnn#e i el #arne - $u# i pe -umtate digerate& pe #are lupoai#a le "#uipa #elor #in#i pui pe #are mamelele ei nu puteau "-i "ature

Tot el era i #el mai "l$ati# din #ul#u Putea " "#oat mrituri rguite& mai tare de#t toi #eilali 0i#ile lui furii erau mult mai gro(a%e de#t ale fra ilor lui n% #el dinti #um " dea de-a dura un alt pui din %i(uin& printr-o lo%itur de la$ i"#u"it 6i tot el a fo"t #el dinti #are a apu#at un alt pui de ure#he& trgndu-l& i mrind printre fl#ile puterni# n#letate 6i de"igur& el i ddea #el mai mult de fur# mamei "ale& atun#i #nd era %or$a " nu-i la"e " "e apropie de gura %i(uinii 4umina l fa"#ina din (i n (i mai mult pe puiul #el #enuiu Pornea ne#ontenit "pre a%enturi - #ale de un #ot -"pre intrarea %i(uinii& i de fie#are dat era alungat napoi Numai # el nu tia #e e"te o intrare Nu tia nimi# de"pre intrri - lo#uri prin #are "e tre#ea dintr-un lo# ntr-altul Nu tia de e)i"tena unui alt lo# i n# mai pu in de %reun drum ntr-a#olo Prin urmare& pentru el intrarea n %i(uin era un perete de lumin Ceea #e "oarele era pentru #ei dinafar& era a#e"t (id pentru lumea lui 8e "imea atra" "pre el& aidoma g(elor 8e trudea ne#ontenit " a-ung a#olo !ia a #are #retea att de iute n el l mpingea fr preget "pre (idul de lumin !ia a din el tia # a#e"ta era "ingurul drum "pre lumea dinafar& drumul pe #are era "ortit " pea"# El n" nu tia nimi# de"pre a#ea"ta Nu tia ni#i m#ar # e)i"t un CafarD 5n "ingur lu#ru #iudat "e petre#ea #u peretele a#e"ta de lumin Tatl lui Epentru # a-un"e"e "-i re#unoa"# tatl #a pe un alt lo#uitor al lumii& o fiin #a i mama lui& #are dormea lng lumin i adu#ea #arneF tatl lui o$inuia " mearg #hiar prin a#e"t (id al$i#io" i ndeprtat i " di"par Puiul #el #enuiu nu putea pri#epe a#ea"ta ,ei mama lui nu-i ddu"e %oie ni#iodat " "e apropie de peretele a#ela& el "e apropia"e de #eilali perei& unde ntlni"e o piedi# tare n %rful na"ului "u ginga A#ea"ta f#u "-l doar 6i dup #e "e a%entur a"tfel de %reo #te%a ori& l" pereii n pa#e Nu "e preo#up de a#ea"t di"pari ie n perete& #i o pri%i #a pe o #iudenie a tatlui lui& dup #um laptele i #arnea pe -umtate digerat erau #iudeniile mamei ,e fapt puiului #enuiu nu-i era dat " gndea"# - #el pu in n felul o$inuit oamenilor Creierul lui lu#ra pe #i ntune#ate Totui #on#lu(iile lui erau tot att de ptrun(toare i de limpe(i #a i #ele ale oamenilor A%ea un fel de a primi& fr " ntre$e de #e i pentru #e n realitate era un a#t de #la"ifi#are Nu era tul$urat ni#iodat de #e "e petre#e un lu#ru Cum "e petre#e el i era de a-un" A"tfel& dup #e "e #io#ni de #te%a ori #u na"ul de peretele din fund& "e re"emn la gndul # el nu %a putea " di"par prin perei n a#elai fel primi i ideea # tatl lui putea " fa# a#e"t lu#ru Totui nu era #tui de puin tul$urat de dorin a de a de"#operi #au(a deo"e$irii dintre tatl lui i el 4ogi#a i fi(i#a nu f#eau parte din $aga-ul lui mintal Ca mai toate %ieuitoarele din +ild& #uno"#u i el de timpuriu foamea !eni o %reme #nd nu numai # "e termin #arnea& dar ni#i lapte nu mai nea din pieptul mamei 4a n#eput& puii #hellir i pln"er& r($ind-o mai mult #u "omnul Nu tre#u prea mult i-i #uprin"e agonia foamei 5itate erau a#um i lo%iturile de la$& i #ioro%ielile& i mi#ile furii "au n#er#rile de a mri1 uitate erau i a%enturile "pre ndeprtatul (id al$ Puii dormeau& n timp #e %iaa din ei plpia i "e "tingea Chiorul era di"perat Rt#ea departe& n lung i n lat& i nu dormea de#t pu in n %i(uin& unde a#um domnea -alea i di"perarea 4upoai#a pr"i i ea #ul#uul&

ple#nd dup prad n primele (ile de la naterea puilor& #hiorul "e du"e"e de #te%a ori pn la ta$ra indian i -efui"e #ur"ele de iepuri1 dar o dat #u topirea (pe(ii i #u de(gheul rurilor& ta$ra ple#a"e& i a#ea"t "ur" de hran "e i"pr%i"e Cnd puiul #el #enuiu re%eni la %ia i n#epu din nou " arate intere" pentru ndeprtatul perete al$& de"#operi # populaia lumii lui "#(u"e Nu-i mai rm"e"e de#t o "or Toi #eilali pieri"er i& pe m"ur #e "e n(dr%enea "e %edea ne%oit " "e -oa#e "ingur& deoare#e "ora lui nu mai putea "-i ridi#e #apul i ni#i nu mai mi#a Truporul lui n#epu " "e rotun-ea"# de la #arnea pe #are o mn#a1 pentru ea n"& hrana %eni"e prea tr(iu ,ormea fr ntrerupere - un "#helet pri#-it a#operit #u piele& n #are fla#ra plpia din #e n #e mai "la$ i n #ele din urm "e "tin"e Apoi %eni o %reme #nd puiul nu-i mai %(u tatl aprnd i di"prnd n perete& ni#i dormind n faa intrrii A#ea"ta "e petre#u pe la "fritul #elei de a doua perioade de foamete& #are fu mai puin grea 4upoai#a tia de #e #hiorul nu "-a mai ntor"& dar nu a%ea #um "-i "pun puiului #elui #enuiu ntmplrile pe #are le %(u"e !nnd ea n"i n "u"ul $raului "tng al rului& prin lo#urile pe unde tria r"ul& urma"e o pote# a #hiorului& %e#he de o (i l g"i"e& "au mai degra$ g"i"e #e mai rm"e"e din el& la #aptul pote#ii Numeroa"e erau urmele luptei #are a%u"e"e lo# i a retragerii r"ului n %i(uina lui& dup %i#torie nainte de a ple#a& lupoai#a i de"#operi"e %i(uina& dar urmele artau # r"ul era nuntru i nu #ute( " "e a%enture(e 0ai tr(iu& #nd ple#a la %nat& lupoai#a lua"e o$i#eiul " o#olea"# $ra ul "tng 6tia ea # n %i(uina r"ului era un #ul#u de pui i # r"ul e o fiin fioroa"& pre#um i un lupttor gro(a% ' -umtate de du(in de lupi era to#mai numrul tre$uin#io" #a " pui pe fug un r"& "-l fa#i " "e #a re n #opa#& "#uipnd i ($rlindu-"e1 dar #a un lup "ingurati# " ntlnea"# un r"& a#ea"ta e #u totul alt#e%a - mai ale" #nd e %or$a de un r" #are are un #ul#u de pui flmn(i ,ar +ildul e +ild i maternitatea e maternitate& ntotdeauna aprndu-i puii #u "l$ti#ie& fie n +ild& fie n afara lui1 i %a %eni o %reme #nd lupoai#a "e %a a%entura pentru puiul ei "pre $raul "tng al apei& nfruntnd %i(uina dintre "tn#i i mnia r"ului Capitolul @ AI,54 450II Cnd lupoai#a n#epu " pr"ea"# %guna& pornind dup %nat& puiul era deprin" " re"pe#te legea #are-l oprea " "e apropie de intrare Nu numai # a#ea"t lege i fu"e"e impu" n nenumrate rnduri de $otul i de la$a mamei ui& dar #retea n el i in"tin#tul fri#ii Ni#iodat n "#urta-i e)i"ten din %i(uin nu ntlni"e #e%a de #are " "e team Totui fri#a e)i"ta n el ' moteni"e de la "trmoii ndeprta i prin mii i mii de %iei Era o motenire dire#t de la #hiorul i de la lupoai#1 dar i ei& la rndul lor& o moteni"er de la generaiile de lupi dinaintea lor =ri#a< - a#ea"t motenire a +ildului de la #are nu "e poate "u"trage ni#i un animal i ni#i nu e #u putin " te de"#otoro"eti de ea A"tfel puiul #enuiu #uno"#u fri#a& dei nu tia din #e e f#ut ' pri%ea poate #a pe una din oprelitile %ieii& pentru # afla"e # e)i"tau a"emenea opreliti Cuno"#u"e

foamea i& #nd n-o putu"e o"toi& "imi"e oprelitea Piedi#a tare a (idului %i(uinii& ghionturile (dra%ene pe #are mai#- "a i le ddu"e #u $otul& lo%itura ei de la$ #are-l f#u"e " "e ro"togolea"#& foamea nea"tmprat pe #are o #uno"#u"e de attea ori i ddu"er " neleag # pe lume nu e)i"t numai li$ertate& # n %ia e)i"t anumite legi i opreliti A#e"te limite i opreliti erau lege A o "lu-i n"emna " "#api de durere i "- i fureti feri#irea ,ar el nu "e gndea n felul a#e"ta omene"# 8e mul umea " #la"ifi#e lu#rurile n dou #ategorii - unele #are lo%eau i altele #are nu lo%eau n urma a#e"tei #la"ifi#ri& el "e ferea de lu#rurile #are lo%eau& limite i opreliti& drept #are "e $u#ura de "ati"fa#iile i r"plata %ieii A"tfel& "upunndu-"e legii "tatorni#ite de mama lui i dnd a"#ultare a#elui lu#ru ne#uno"#ut i fr nume - fri#a - nu "e apropia de gura %gunii A#ea"ta rm"e"e pentru el un perete al$ de lumin Cnd mama lui lip"ea& dormea mai tot timpul& iar #nd "e tre(ea& "ttea foarte #uminte& n$uindu-i #hellielile #are i gdilau gtle-ul& gata& gata " "e prefa# n (gomot 'dat& pe #nd edea ntin" i trea(& au(i un (gomot #iudat n peretele al$ Nu tia # afar "e afla un $ur"u# #are tremura de propria-i ndr(neal i adulme#a #u luareaminte %i(uina Puiul tia doar # "foritul a#e"ta de adulme#at era #e%a "traniu& #e%a ne#la"ifi#at de el i& prin urmare& ne#uno"#ut i gro(a% - pentru # ne#uno"#utul f#ea parte din elementele prin#ipale #are al#tuiau fri#a ,e unde tia el # fa de #el #e adulme#a afar tre$uie " "e ($rlea"#; Puiului i "e ($rli prul pe "pinare& dar rma"e t#ut ,in propria-i e)perien nu #unotea aa #e%a& totui era e)pre"ia %dit a fri#ii #e "lluia n el i pentru #are n propria lui %ia nu e)i"ta %reo e)pli#aie ,ar fri#a era n"o it de un alt in"tin#t a#ela de a "e a"#unde Puiul era prada unei "paime ne$une& totui rma"e #ul#at i nemi#at& mut& ngheat& n#remenit& de par# ar fi fo"t mort ntor#ndu-"e a#a" i dnd de urmele $ur"u#ului& mai#-"a mri i "e npu"ti n %i(uin& n#epnd "-l ling i "-i fre#e $otul de $otuul lui& #u o drago"te neo$inuit de ptima Iar puiul "imi # ntr-un fel "au altul "#pa"e dintr-o mare prime-die Erau n" alte fore #are a#ionau n puiul de lup& i ntre a#e"tea #ea mai puterni# era #reterea In"tin#tul i legea i #ereau " fie a"#ulttor ,ar #reterea i #erea " nu fie 0ama i fri#a l "ileau " nu "e apropie de peretele #el al$ Creterea e"te %ia& i %iaa e"te "ortit ntotdeauna " tind #tre lumin 6i nimi# nu putea "t%ili flu)ul de %ia #are #retea n el& #are #retea #u fie#e m$u#tur de #arne pe #are o nghiea& #u fie#e "uflare n #ele din urm& fri#a i "upunerea fur nlturate ntr-o (i de i($u#nirea %ieii i puiul o porni #u mer" #r#nat& ndreptndu"e "pre gura %i(uinii Ca ni#i un alt perete #u #are a%u"e"e de-a fa#e& a#e"ta prea " "e dea napoi din fa a lui pe m"ur #e el nainta N"u#ul lui moale& pe #are i-l repe(ea nainte #utnd& nu "e lo%i de ni#i o "uprafa tare 8u$"tana din #are era f#ut peretele prea # poate

fi ptrun" i # poate #eda tot att de uor #a lumina 6i #um n o#hii lui a#ea"ta a%ea aparena unei forme& puiul intr n #eea #e pentru el fu"e"e un perete i "e "#ld n "u$"tana din #are era al#tuit Era #e%a uluitor 8e t%lea prin materia "olid i lumina "trlu#ea din #e n #e mai tare =ri#a l trgea napoi& iar #reterea l mpingea nainte 8e pomeni deodat la gura %i(uinii Peretele n #are #redea # "e afl "e ddu tot att de $ru"# napoi dinaintea lui& pe o di"tan nem"urat 4umina de%eni durero" de "trlu#itoare l ameea A#ea"t a$rupt i gro(a% ntindere l ameea i ea '#hii i "e adaptar automat la "trlu#irea a#ea"ta& potri%indu-"e " poat fa#e fa di"tanei mrite la #are "e aflau lu#rurile 4a n#eput& peretele "e retra"e din#olo de %ederea lui& a#um l (rea din nou& dar la o mare deprtare i nf iarea i "e "#him$a"e A#um era un perete $lat& al#tuit din ar$ori #are "tr-uiau rul& din muntele din fa #are domnea pe"te ar$ori i din #erul #are domnea pe"te munte l #uprin"e o "paim ne"pu" i a#ea"ta mai ale" din pri#ina ne#uno"#utului #are-l nfri#oa 8e #hir#i lng $u(a %i(uinii i pri%i lumea Era tare "periat i era ne#uno"#ut i de#i duman ,e a#eea prul i "e f#u m#iu# pe "pinare i $u(ele i "e n#reir uor& "#ond un mrit "l$ati# de intimidare 0i# i "periat #um era& el arun# lumii largi pro%o#area i ameninarea "a Nu "e ntmpl nimi# Puiul #ontinu " pri%ea"#& uitnd " mai mrie& "tpnit de #urio(itate 5it i de fri# =ri#a era a#um gonit de #retere& iar #reterea m$r#a"e haina #urio(itii n#epu " o$"er%e lu#rurile mai apropiate - o parte de"#operit a #ur"ului de ap #are "#nteia n "oare& pinii u"#a i de la poalele po%rniului i po%rniul n"ui& #are ur#a drept pn la el& oprindu-"e la dou pi#ioare "u$ $u(a %gunii unde el "ttea ghemuit Puiul #el #enuiu tri"e n" pn atun#i pe un teren neted Nu n#er#a"e ni#iodat durerea #derii Nu tia #e e #derea A"tfel #l# #u ndr(neal pe aer Pi#ioarele dinapoi i rma"er pe $u(a %gunii& iar el #(u nainte& #u #apul n -o" 8e i($i "trani# #u na"ul de pmnt i n#epu " #hellia"# Apoi "e tre(i ro"togolindu-"e pe po%rni la %ale& tot mai la %ale ' pani# ngro(itoare l #uprin"e Ne#uno"#utul l nf#a"e n #ele din urm l apu#a"e #u "l$ti#ie i era pe #ale "-I fa# #ine tie #e ru #umplit Creterea era a#um dominat de "paim i "#n#i #a ori#e #elu "periat Ne#uno"#utul l mpingea "pre nu tiu #e durere nfri#otoare i el #hellia i "#n#ea ntr-una Pentru puiul de lup& a#ea"ta era o per"pe#ti% #u totul nou& diferit de a#eea de a "ta ghemuit i ngheat de fri#& n timp #e ne#uno"#utul l pndea #hiar alturi A#um& ne#uno"#utul l nha"e (dra%n T#erea nu mai era de %reun folo" ,e altfel nu fri#a& #i groa(a l "#utura ,ar panta de%eni mai lin& iar la poale era a#operit #u iar$ A#i& puiul mai pierdu din %ite( Cnd& n #ele din urm "e opri& "#oa"e un ultim urlet #hinuit& urmat de un prelung #hellit plngre i& #a i #um i "-ar fi ntmplat #e%a #u totul o$inuit& #a i #um pn atun#i "-ar mai fi "plat de mii de ori n %ia a lui& n#epu "-i ling lutul u"#at #u #are "e mn-i"e

Apoi "e ridi# i pri%i n -ur& de par# ar fi fo"t primul pmntean popo"it pe 0arte Puiul ptrun"e"e prin (idul lumii& ne#uno"#utul l "lo$o(i"e din "trn"oarea lui i iat-l ne%tmat ,ar primul om popo"it pe 0arte ar fi artat mai pu in "tingherit de#t el =r " fi tiut #e%a dinainte& fr " i "e fi "pu" # e)i"t aa #e%a& "e %(u deodat e)plorator ntr-o lume #u totul nou A#um # ngro(itorul ne#uno"#ut i ddu"e drumul& uit # a#e"ta era plin de "paime i ddea "eama doar de #urio(itatea pe #are i-o tre(eau lu#rurile din -ur Cer#et iar$a de "u$ el& mu#hiul #are #retea #e%a mai n#olo i trun#hiul mort al pinului u"#at #e (#ea la marginea unui lumini ntre ar$ori ' %e%eri & #are fonea "printen n -urul rd#inii trun#hiului& ddu pe"te el& "periindu-l foarte Puiul "e ghemui la pmnt i n#epu " mrie ,ar ni#i %e%eri a nu era mai pu in n"pimntat ' ($ughi n "u" pe ar$ore i de a#olo& unde "e "im ea n "iguran & n#epu " trn#nea"# #t o inea gura Trea$a a"ta l f#u pe pui " prind #ura- i& #u toate # #io#nitoarea pe #are o ntlni dup a#eea l f#u " tre"ar& i #ontinu drumul n#re(tor n#rederea lui era att de mare& n#t atun#i #nd o pa"re& pa"rea-elanuluiH& opi o$ra(ni# "pre el& puiul ntin"e o la$ -u#u 5rmarea a fo"t un #io#nit a"#u it n %rful na"ului& #are l f#u " "e ghemuia"# i " "#n#ea"# Agomotul pe #are-l f#u era prea mult pentru pa"rea-elanului1 i a#ea"ta "e pu"e n "iguran lundu-i ($orul ,ar puiul n% #e%a 0i#a lui minte n#eoat f#u"e fr " %rea o #la"ifi#are Erau lu#ruri %ii i altele #are nu erau %ii 6i el tre$uia " fie #u o#hii n patru la #ele %ii 4u#rurile #are nu erau %ii rmneau mereu n a#elai lo#& pe #nd #ele %ii "e mi#au i nu "e putea ti de #e ar putea fi ele n "tare ,in partea lor nu "e putea atepta de#t la #e%a nepre%(ut i tre$uia " fie pregtit pentru a#ea"ta nainta ne"pu" de "tnga#i ,du pe"te %rea"#uri i pe"te tot "oiul de lu#ruri ' rmurea& pe #are o #redea departe& n #lipa urmtoare l po#nea pe"te na" "au i (gria #oa"tele 4o#ul era plin de hrtoape 5neori ddea n ele i "e lo%ea la na" 6i tot de attea ori "e mpiedi#a de #te #e%a i "e lo%ea la la$e 0ai erau apoi pietri#elele i pietrele #are i "e ro"togoleau "u$ la$e1 i de la ele afl # lu#rurile #are nu trie"# nu "unt toate n a#elai e#hili$ru "ta$il #a %i(uina lui i # lu#rurile mi#i& #are nu "unt %ii& pot " #ad "au " "e r"u#ea"# mai degra$ de#t #ele mari ,ar #u fie#are panie mai n%a #e%a Cu #t mergea mai mult& #u att mergea mai $ine< 8e adapta n%a "-i #al#ule(e mi#rile mu#hilor& "-i #unoa"# po"i$ilit ile fi(i#e& " m"oare di"tanele dintre o$ie#te i dintre a#e"tea i el A%ea noro#ul n#eptorului N"#ut " fie %ntor de #arne Edei nu o tiaF& ddu pe"te #arne #hiar la ieirea din %gun - la prima lui in#ur"iune n lume Numai printr-o ntmplare nimeri"e pe"te #ui$ul de ptarmigani& a"#un" #u i"#u"in 8e tre(i"e nuntru n#er#a"e " mearg de-a lungul unui pin pr$uit Coa-a putred #eda"e "u$ pi#ioarele lui i& #u un urlet de(nd-duit& puiul "e ro"togoli pe panta rotun-it& pr%lindu-"e printre frun(ele i tulpinile unui mi# tufi& pn #e a-un"e #hiar n inima lui& la pmnt 8e ridi# n mi-lo#ul a apte pui de ptarmigan =#eau mare (gomot i la n#eput "e "perie de ei '$"er% apoi # erau foarte mi#i i de%eni mai ndr(ne Puii "e mi#au Pu"e la$a pe unul din ei1 a#e"ta i iu i mi#rile& #eea #e pentru el era un i(%or de de"ftare l miro"i l ridi# #u $otul Puiul de ptarmigan "e ($tu&

gdilndu-i lim$a n a#eeai #lip "imi o "en(aie de foame& fl#ile i "e "trn"er 8e au(i un tro"net de oa"e plpnde i "ngele #ald i "e prelin"e n gur Era $un la gu"t Era #arne& la fel #u a#eea pe #are i-o ddea mama lui& numai # o "im ea %ie ntre dini i era& de#i& #u att mai $un 6i a"tfel man# ptarmiganul 6i nu "e opri pn #e nu nghii tot #ui$ul 8e lin"e apoi pe $ot& aa #um f#ea i mama lui& i n#epu " ia" tr Afar l ntmpin o %i-elie naripat l nu#i i-l or$i %rte-ul ei i aripile #are l lo%eau #u furie i a"#un"e #apul ntre la$e i #helli 4o%iturile "e nmul eau 0ama puilor era #uprin" de furie 8e nfurie apoi i el 8e ridi#& mrind i lo%ind #u la$ele i nfip"e #oliorii ntr-o arip& trgnd i "mu#ind #u putere Ptarmiganul "e $tea #u el& re%r"nd a"upra-i o ploaie de lo%ituri #u aripa rma" li$er Era prima lui $tlie Puiul de lup era n e)ta( 5it totul de"pre ne#uno"#ut1 nu-i mai era team de nimi# 4upta "fiind o fiin %ie #are-l lo%ea& i a#ea"t fiin era %nat Pofta de a u#ide n#epea " pun "tpnire pe el A$ia nimi#i"e #te%a fpturi mi#i A#um %a nimi#i o fptur mare Era prea o#upat i prea feri#it #a "-i dea "eama # e feri#it =remta i nu mai putea de $u#urie& dar "imea a#ea"ta ntr-un fel #um nu i "e mai ntmpla"e pn atun#i 8trngea $ine de arip i mria printre #ol ii n#leta i Ptarmiganul l tra"e afar din tufi Cnd "e ntoar"e i n#er# "-l trag napoi la adpo"tul tufiului& el "mu#i pa"rea departe& la lo# de"#hi" In tot a#e"t timp& pa"rea ipa i lo%ea #u aripa li$er& iar penele i ($urau #a nite fulgi de (pad Teri$il era a#um n#ordarea puiului de lup Tot "ngele de lupttor al ra"ei lui "e tre(i"e i #lo#otea n el A#ea"ta era %iaa& dei el n-o tia i ndeplinea menirea lui pe lume& "%rea lu#ruri pentru #are era hr(it - " u#id prada i " "e $at pentru a o u#ide i -u"tifi#a e)i"ten a& lu#ru pe #are ni#i %iaa nu-l putea fa#e mai de"%rit& deoare#e %ia a i atinge #ulmea atun#i #nd nfptuiete #t mai deplin lu#rul pentru #are a fo"t n(e"trat ,up un timp& ptarmiganul n#et lupta Puiul de lup l mai inea de arip A#eau amndoi la pmnt& pri%indu-"e Puiul n#er# " mrie amenin tor& "l$ati# Pa"rea i #io#ni na"ul #are-l durea din pri#ina ntmplrilor de pn atun#i Puiul tre"ri& dar inu #u nde-de Pa"rea #ontinua "-l #io#nea"# mereu& mereu ,up #e tre"ri& puiul n#epu " #hellia"# n#er# " "e trag napoi din fa a ei& uitnd #& innd de arip& o trgea dup el ' ploaie de #io#nituri i i($i na"ul& i aa de"tul de prpdit A%ntul de lupt i "#(u i& dnd drumul pr(ii& ntoar"e "patele i o tuli prin lumini& ntr-o retragere lip"it de glorie 8e ae( " "e odihnea"# de #ealalt parte a luminiului& la marginea tufiurilor1 lim$a i atrna& re"piraia grea i umfla pieptul& iar na"ul& #are l mai durea n#& l f#ea " "#n#ea"# fr n#etare 6i #um (#ea el a#olo& a%u deodat "entimentul # #e%a gro(a% l amenin Ne#uno"#utul& #u toate "paimele lui& "e npu"ti a"upra puiului& iar el "e tra"e in"tin#ti% napoi& la adpo"tul tufiului n a#eeai #lip l atin"e un #urent de aer& i un trup mare& naripat& tre#u #a o furtun& amenin tor i t#ut 5n oim #o$ornd din a(ur era #t p-a#i "-l nhae

n timp #e puiul de lup (#ea n tufi& %enindu-i n fire dup "paima pe #are o tr"e"e& i pri%ea #u team afar& ptarmiganul i lua ($orul din #ui$ul pu"tiit& de #ealalt parte a luminiului ,in #au(a pierderii pe #are o "uferi"e& pa"rea nu ddu ni#i o atenie "geii naripate %enit din #er ,ar puiul o %(u i lu a#ea"ta drept un a%erti"ment& o le#ie1 %(u #um oimul "e npu"tete #u iu eal n -o"& #um trupul lui plutete o #lip #hiar dea"upra pmntului& #um ghearele "e nfig n trupul ptarminganului& au(i iptul de agonie i "paim al a#e"tuia i %(u #um oimul nete n "u"& n naltul #erului& du#nd ptarmiganul #u el Tre#u %reme ndelungat pn #e puiul i pr"i adpo"tul n% a"e multe 4u#rurile %ii n"emnau #arne Ele erau $une de mn#at ,e a"emenea n ele"e # lu#rurile %ii& #nd "unt de"tul de mari& pot fa#e ru Era mai $ine " mnn#e fpturi mi#i& #a puii de ptarmigan& i " la"e n pa#e fpturile mari& #a de pild ptarmiganul #el mare Totui& "imi #-l n#ear# puin am$iia& o dorin a"#un" de a "e mai lupta o dat #u a#el ptarmigan& numai # oimul l lua"e #u el Poate # mai erau i alte mame de ptarmigan 8e %a du#e " %ad Co$or un po%rni "pre ru Nu mai %(u"e ni#iodat ap Terenul prea $un Era neted Puiul de lup pi #u ndr(neal i "e #ufund urlnd de fri#& prin" de ne#uno"#ut i era frig i gfia re"pirnd repede Apa i n%li n plmni& n lo#ul aerului #are i nto%ri"e ntotdeauna a#tul re"pira iei 8ufo#area pe #are o "im i era #a durerea morii Pentru el& a#ea"ta n"emna moarte n mod #ontient el nu tia nimi# de"pre moarte& dar& #a ori#e %ietate a +ildului& a%ea in"tin#tul mor ii Pentru el& a#e"ta era #el mai mare ru Era n"i e"ena ne#uno"#utului& "uma "paimelor ne#uno"#utului& nenoro#irea #ea mai mare i de nen#hipuit #are "e putea ntmpla& de"pre #are nu tia nimi# i din #au(a #reia "e temea de toate Iei la "uprafa i aerul pl#ut i n%li n gura de"#hi" Nu "e mai #ufund a doua oar Ca "i #um ar fi fo"t un %e#hi o$i#ei de-al lui& ddu din toate #ele patru la$e i n#epu " noate 0alul apropiat era la o di"tan de aproape un metru Puiul iei"e n" #u "patele la el i primul lu#ru a"upra #ruia i "e oprir pri%irile fu malul de din#olo& "pre #are n#epu de ndat " noate Rul era mi#& dar n dreptul $l ii "e lrgea& a-ungnd pn la dou(e#i de pi#ioare Pe la mi-lo#ul al$iei& puiul fu luat de ap& #are-l purt la %ale 8im i #um l prinde #a"#ada n miniatur #e "e afla la pragul $l ii Nu prea e)i"tau "or i " po i nota a#i Apa linitit de%eni"e dintr-o dat furioa" Puiul era #nd la fund& #nd la "uprafa Ce%a l "#utura #u putere i fr ntrerupere& fiind #nd r"turnat i r"u#it& #nd i($it de #te o "tn# 6i ori de #te ori era i($it& "e pornea " #hellia"# naintarea era mar#at printr-o "erie de #hellieli& dup #are "-ar fi putut dedu#e numrul "tn#ilor #e-i iei"er n #ale 8u$ #a"#ad era o a doua $alt 6i a#i& prin" de #urent& fu purtat domol i depu" tot att de domol pe un pat de prundi 8e tr afar din ap #a apu#at i "e ae( n%a"e n# #e%a de"pre lume Apa nu era n"ufleit Totui "e mi#a ,e a"emenea arta tot att de "olid #a i pmntul& dar "olid nu era de lo# Tra"e #on#lu(ia # lu#rurile nu erau ntotdeauna #eea #e preau a fi Teama de ne#uno"#ut a puiului era

o nen#redere motenit& #are a#um fu"e"e ntrit de e)perien ,e a#i nainte& n #e pri%ete natura lu#rurilor& el %a arta o nen#redere #on"tant fa de #eea #e e"te aparen !a tre$ui " #unoa"# realitatea unui lu#ru nainte de a a%ea n#redere n el Puiului de lup i era hr(it " mai ai$ o a%entur n (iua a#eea i adu"e aminte # pe lumea a#ea"ta e)i"ta #e%a #are era mama lui 6i atun#i "im i # o dorete mai mult de#t ori#e pe lume Nu numai trupul i era o$o"it din pri#ina ntmplrilor prin #are tre#u"e& dar i mi#ul lui #reier Toate (ilele pe #are le tri"e pn atun#i nu adu"e"er %reodat atta trud pentru #reierul lui #t i adu"e"e a#ea"t "ingur (i 6i& pe dea"upra& i mai era i "omn Aa # o porni n #utarea %i(uinii i a mamei lui& "imind n a#elai timp un %al de "ingurtate i de neputin #opleitoare 8e tr printre tufiuri& #nd deodat au(i un "trigt a"#u it #are l "perie 5n fulger gal$en i tre#u prin faa o#hilor !(u o ne%"tui#& "rind #u iu eal dinaintea lui Era o fptur mi# i nu-i era team de ea Apoi& #e%a mai departe& (ri la pi#ioarele lui o fptur foarte mi#& de-a$ia de #i%a #entimetri - un pui de ne%"tui# #e ple#a"e& #a i el& nea"#ulttor& "pre a%entur Puiul de ne%"tui# n#er# " "e dea n lturi din faa lui El l ntoar"e #u la$a A#e"ta "#oa"e un "unet #iudat& nepl#ut n #lipa urmtoare& fulgerul #el gal$en i apru din nou naintea o#hilor& au(i iari iptul de intimidare i primi n a#elai timp o lo%itur n gruma(1 "im i #um din ii a"#u i i ai ne%"tui#ii& mama puiului& i "frte#au #arnea Pe #nd #hellia i "#n#ea& trndu-"e napoi& o %(u pe mama puiului "rind la a#e"ta& i f#ndu-"e ne%(ut mpreun #u el& n de"iul n%e#inat l mai durea n# #eafa din pri#ina mu#turii dinilor ei& dar amorul propriu i era i mai greu rnit i "e ae( plngnd nfundat A#ea"t ne%"tui#-mam era att de mi# i de "l$ati#< Tre$uia " mai n%ee n# #e%a& i anume& # n #iuda mrimii i greutii "ale mi#i& ne%"tui#a era #ea mai fero#e& mai r($untoare i mai gro(a% dintre toi u#igaii +ildului 6i #urnd %a a%ea parte de #e%a din a#ea"t n%tur Puiul de lup mai "#n#ea n# n #lipa n #are ne%"tui#a-mam "e i%i din nou A#um& #nd puiul ei era n "iguran& ea nu-l mai ata# 8e apropie #u mai mult luareaminte i puiul de lup a%u prile-ul "-i o$"er%e trupul "la$& #a de arpe& i #apul ridi#at la#om& #e prea de a"emenea a fi de arpe Iiptul ei a"#u it f#u " i "e ($rlea"# prul pe "pate i mri la ea amenin tor Ne%"tui#a "e apropia din #e n #e mai mult 5n "alt mai iute de#t %ederea lui lip"it de e)perien & i trupul #el "la$ i gal$en di"pru pentru o #lip din faa o#hilor "i n #lipa urmtoare i atrna de gt& #u dinii nfipi n prul i n #arnea lui 4a n#eput mri i n#er# " lupte& dar era prea tnr -era doar prima lui (i n lume1 mritul i "e tran"form ntr-un "#n#et& iar lupta - ntr-o "for are de a "e "al%a Ne%"tui#a nu-l "l$ea din "trn"oare 8e aga"e de el& n#er#nd " ptrund #u dinii "pre %na mare prin #are #lo#otea %iaa Ne%"tui#a era un $utor de "nge i prefera " $ea dire#t din gtle-ul unde era %ia

Puiul #el #enuiu ar fi murit i n-ar fi a%ut #e po%e"ti da# nu "-ar fi i%it lupoai#a& "rind printer tufiuri Ne%"tui#a ddu drumul puiului i ni "pre gtul lupoai#ei& pe #are nu-l nimeri n"& apu#nd-o n "#him$ de fal# 4upoai#a i "mu#i #apul #a un fi#hi de $i#i& de"f#ndu-"e din "trn"oare i (%rlind ne%"tui#a n aer 6i pe #nd mai era n aer& fl#ile lupoai#ei n#letar trupul "la$ i gal$en& i ne%"tui#a #uno"#u moartea ntre #olii #are o "frmau Puiul era din nou o$ie#tul unui a##e" de drago"te din partea mamei .u#uria ei #-l de"#operi"e prea mai mare #hiar de#t a lui # fu"e"e de"#operit l fre# #u na"ul& l mngie i i lin"e rnile pe #are i le f#u"er din ii ne%"tui#ii Apoi& mama i puiul mn#ar amndoi pe $utorul de "nge& dup #are "e ntoar"er la %i(uin i "e #ul#ar Capitolul > 4E2EA CRNII Puiul #retea repede 8e odihni dou (ile& apoi "e a%entur iar afar din %i(uin n a#ea"t nou e)pediie ddu pe"te puiul ne%"tui#ii pe #are o mn#a"e mpreun #u mama lui& lupoai#a& i a%u gri- #a i puiul " ai$ a#eeai "oart ,e data a"ta n" nu "e mai rt#i Cnd "imi o$o"eala& i g"i drumul napoi "pre %i(uin i "e #ul# ,e atun#i& n fie#are (i era pe afar& "tr$tnd ntinderi din #e n #e mai mari n#epu " #unoa"# m"ura e)a#t a puterii i "l$i#iunii lui i " tie #nd tre$uie " fie ndr(ne i #nd #u $gare de "eam 2"ea # e mai nimerit " fie mereu #u $gare de "eam& n afar de rarele momente #nd& "igur pe #ura-ul "u& "e l"a n %oia mi#ilor lui a##e"e de furie i a de"ftrii ,e #te ori ddea pe"te un ptarmigan rt#it& era a"emenea unui mi# dia%ol #are "e de(lnuie Nu "#pa un prile- " nu r"pund #u "l$ti#ie la trn#nelile %e%eri ei pe #are o ntlni"e prima oar pe pinul #el %eted& iar ntlnirea #u pa"rea-elanului l f#ea aproape ntotdeauna " "e dedea la #ea mai "l$ati# furie& ##i nu putea " uite #um i #io#ni"e na"ul prima pa"re de "oiul "ta pe #are o ntlni"e 5neori i "e ntmpla n" #a ni#i m#ar o a"emenea pa"re " nu-i mai tre(ea"# intere"ul& i a#ea"ta de o$i#ei #nd "e "im ea el n"ui amenin at de %reun alt %ntor de #arne #are i ddea tr#oale Nu-i ieea din minte oimul& iar um$ra lui mi#toare l f#ea de fie#are dat " "e ghemuia"# n #el mai apropiat de"i Nu "e mai tra i ni#i nu mai mergea #r#nat& #i #pta"e mer"ul mamei lui& un mer" furiat i tiptil& par# neurmrind ni#i un "#op& lune#nd totui #u o agilitate pe #t de amgitoare& pe att de imper#epti$il Ct de"pre %nat& noro#ul i "ur"e"e #hiar de la n#eput 6apte pui de ptarmigan i un pui de ne%"tui# - a#e"ta era $ilanul u#iderilor lui Pofta de a u#ide de%enea pe (i #e tre#ea tot mai puterni# i "imea #um i #rete dorin a la#om de a mn#a %e%eri a #are fle#rea #t o inea gura& dnd de %e"te tuturor "l$ti#iunilor # puiul de lup e pe aproape ,ar #um p"rile puteau "-i ia ($orul n %(duh i %e%eri ele " "e #a re pe #opa#i& puiul de lup nu putea de#t " n#er#e " "e tra"# neo$"er%at pe urmele %e%eriei& #nd a#ea"ta "e afla pe pmnt

Puiul de lup a%ea un mare re"pe#t pentru mama lui Ea "e pri#epea " fa# ro"t de #arne i ni#iodat nu uita "-i adu# i lui #te #e%a Apoi& ei nu-i era fri# de nimi#& iar lui ni#i prin #ap nu-i tre#ea # nenfri#area ei "e ntemeia pe e)perien i #unoatere Pentru el& a#ea"ta n"emna for 0ama lui repre(enta for a& i #nd "e f#u mai mare& o "imi pe propria-i piele& n mu"trarea mai a"pr a la$ei ei& n timp #e ghiontul de do-an pe #are i-l ddea odinioar #u $otul f#u lo# tiului #ol ilor ei ,in a#ea"t pri#in i re"pe#ta mama Ea l o$liga la "upunere i& pe m"ur #e el #retea& mama de%enea tot mai ner%oa" =oametea "e a$tu din nou i puiul de lup "im i iar& mai limpede& mu#tura ei 4upoai#a "e -igri"e alergnd mereu dup %nat A$ia de mai dormea n %i(uin& #heltuindu-i mai tot timpul pe urmele %natului1 n (adar n" ,e a"t dat foametea nu dur mult& dar& att #t inu& fu aprig Puiul nu mai g"ea lapte la pieptul mamei i ni#i nu mai #pt %reo m$u#tur de #arne nainte %na"e n -oa#& pentru pl#erea n "ine1 a#um ple#a la %nat #u o "erio(itate #rn#en& dar nu g"ea nimi#& n#er#rile (adarni#e i gr$ir n" de(%oltarea Cer#et o$i#eiurile %e%eriei #u mai mult atenie i "e "trdui " "e "tre#oare #u mai mult iretenie n urma ei& #a "-o "urprind 5rmri #u luare-aminte oare#ii de #mp i n#er# "-i de(groape din gurile lor& apoi n% lu#ruri de"pre deprinderile p"riielanului i ale #io#nitoarei 6i iat # %eni o (i #nd um$ra oimului nu-l mai f#u " "e ghemuia"# n de"i ,e%eni"e mai puterni#& mai nelept i mai "igur pe "ine 6i& pe dea"upra& l #uprin"e"e di"perarea 8e ae( de#i la %edere& ntr-un lo# de"#hi"& i-l pro%o# pe oim " "e la"e din naltul #erului 6tia el # a#olo& plutind n al$a"trul #erului& dea"upra lui& era #arne& #arnea dup #are "toma#ul lui tn-ea att de mult ,ar oimul refu(a " #o$oare i " dea lupta& iar puiul de lup "e tr ntr-un de"i& gemnd de foame i de #iud =oametea n#et 4upoai#a "e ntoar"e a#a" #u %nat Era o #arne #iudat& deo"e$it de #ea pe #are o adu#ea nainte 5n pui de r"& #am de o %r"t #u puiul de lup& dar nu att de %oini# 6i toat a#ea"t prad era numai pentru el 0ama i a"tmpra"e foamea n alt parte& dar el nu tia # i potoli"e foamea nfule#nd #eilal i pui ai r"ului 6i ni#i de(nde-dea a#tului ei nu o #unotea Nu tia de#t # puiul #u $lana #atifelat era #arne& i mn# de"ftndu-"e #u fie#are m$u#tur 5n "toma# plin trage la lene%ie& i puiul (#ea n %i(uin& alturi de mama lui l tre(ir din "omn mriturile ei -ni#iodat nu o mai au(i"e mrind att de #umplit Era poate #el mai #umplit mrit de #nd o tia E)i"tau i moti%e pentru a#ea"ta i nimeni nu le #unotea mai $ine de#t ea !i(uina unui r" nu poate fi -efuit fr "- i primeti pedeap"a n "trlu#irea luminii de dup- amia(& puiul %(u ghemuit la intrare pe mama puiului de r" Arind-o& i "e f#u prul m#iu# pe "pinare l #uprin"e fri#a i nu era ne%oie de in"tin#t #a "-i dea "eama de a#ea"ta 6i da# #eea #e %edea naintea lui nu a-ungea& atun#i "trigtul de furie pe #are nepoftitul oa"pe l "#oa"e& n#epnd #u un mrit i i($u#nind $ru"# ntr-un r#net rguit& a%ea " fie de"tul de #on%ingtor

Puiul "imi im$oldul %ieii din el& "e ridi# i mri %oini#ete alturi de mama lui Ea n" l mpin"e rut#ioa" napoi ,in pri#ina intrrii "#unde& r"ul nu putea "ri nuntru& i #nd n#er# " "e npu"tea"# tr& lupoai#a "e a(%rli a"upra lui& intuindu-l lo#ului ,in toat lupta& puiul a$ia (ri #e%a Cele dou -i%ine mriau una la #ealalt& urlau i "e mpro#au& "e r"u#eau& m$rn#indu- "e& r"ul "fiind i rupnd #u ghearele& folo"indu-"e i de dini& n timp #e lupoai#a "e folo"ea numai de #ol i ' dat& puiul "e repe(i i el i i nfip"e #ol ii ntr-unui din pi#ioarele dinapoi ale r"ului 8e ag de el urlnd "l$ati# =r "-i dea "eama& greutatea lui "tn-enea a#iunea pi#iorului& fiindu-i a"tfel mamei lui de mult a-utor ' ntor"tur neateptat a luptei l prin"e "u$ #ele dou trupuri& i puiul tre$ui " dea drumul "trn"orii n #lipa urmtoare& #ele dou mame "e de"prir i& nainte de a "e repe(i din nou una a"upra #eleilalte& r"ul l po#ni pe pui #u uriaa lui la$ de dinainte& "fiindu-i umrul pn la o" i i($indu-l de perete 4a ntreaga larm #e domnea "e mai adug i #hellitul a"#uit& de durere i "paim& al puiului 4upta inu n" att de mult& n#t a%u timpul " #hellia"# pn nu mai putu i " n#er#e o nou i($u#nire de #ura-7 "fritul luptei l g"i din nou agat "trn" de un pi#ior dinapoi al r"ului& mrind printre dini #u furie R"ul era mort 4upoai#a prea n" foarte "l$it i "e "im ea ru 4a n#eput i mngie puiul i i lin"e umrul rnit& dar "ngele pe #are-l pierdu"e o %lgui"e i timp de o (i i o noapte rma"e nemi#at& a$ia re"pirnd& (#nd lng Jdumanul ei rpu" ' "ptmn n#heiat nu pr"i %guna de#t #a " $ea ap& i atun#i mi#rile i erau ane%oioa"e i dureroa"e 4a #aptul a#e"tei "ptmni r"ul era de%orat& iar rnile lupoai#ei ndea-un" de %inde#ate #a "-i poat ren#epe goana dup #arne Puiul i "imea umrul eapn i l durea1 #hiopta o %reme de pe urma lo%iturii gro(a%e pe #are o primi"e ,ar a#um& lumea i prea "#him$at 8e mi#a #u mai mult "iguran& #u un "immnt de %ite-ie& pe #are nu-l #uno"#u"e n (ilele de dinaintea luptei #u r"ul Tri"e %iaa "u$ unul din #ele mai frumoa"e a"pe#te ale ei7 "e $tu"e& i nfip"e"e #olii n #arnea unui duman i "upra%ie ui"e& i datorit a#e"tor ntmplri "e inea a#um mai ano& #u o urm de "fidare& #are era #e%a #u totul nou pentru el Nu "e mai "peria de lu#ruri mrunte i o $un parte din "fial i di"pru"e& dei ne#uno"#utul nu n#et o #lip "-l urmrea"# #u mi"terele i "paimele lui de neptrun"& %eni# amenintor n#epu "-i n"oea"# mama n urmrirea #rnii i #uno"#u multe din #ele #e "e ntmplau la %ntoare& din #are i a%ea i el a#um partea 6i pe #ile lui n#e oate n#epu " de"luea"# legea #rnii Erau dou "oiuri de %ia - al lui i #ellalt 8oiul lui #uprindea pe mama lui i pe el Cellalt& #uprindea toate lu#rurile %ii #are "e mi#au ,ar #ellalt era i el mprit7 o parte #uprindea fpturile pe #are "oiul lui le u#idea i le mn#a n a#ea"ta intrau animalele #are nu u#ideau "au mi#ile animale de prad Cealalt parte u#idea "au mn#a pe #ei din "oiul lui "au era u#i" i mn#at de #ei din "oiul lui 6i din a#ea"t #la"ifi#are r"ri legea 8#opul %ie ii era #arnea !ia a n"i era tot #arne !iaa tria din %ia E)i"tau unii #are mn#au i al ii #are erau mn#ai 4egea era7 0NNC 'RI !EI =I 0NCAT El nu formul legea de"luit& nu "tatorni#i #ondiii i ni#i nu f#u refle#ii morale a"upra ei Ni#i m#ar nu "e gndea #e e"te a#eea lege7 el o tria pur i "implu& fr a "e gndi #tui de pu in la ea

!(u legea a#ionnd n -urul lui& pretutindeni El mn#a"e pui de ptarmigan 6oimul mn#a"e ptarmiganul - mam 6oimul ar fi %rut "-l mnn#e i pe el 0ai tr(iu #nd "e f#u i el mai gro(a%& %ru " mnn#e oimul 0n#a"e puiul de r" 0ama puilor l-ar fi mn#at pe el& da# n-ar fi fo"t ea n"i u#i" i mn#at 6i aa mergeau lu#rurile Toate %ietile din -urul lui triau a#ea"t lege& iar el n"ui era o parte& o $u#at din a#ea"t lege Era un animal de prad 8ingura hran era #arnea& #arnea %ie& #are alerga #u iueal naintea lui& "au ($ura n aer& "e # ra pe #opa#i& "au "e a"#undea n pmnt& l nfrunta i "e lupta #u el& "au "e ntor#ea i gonea dup el Afar de legea #rnii n"& mai e)i"tau "umedenie de alte legi mai mrunte pe #are el tre$uia " le n%ee i #rora era ne%oit " le dea a"#ultare 4umea era plin de "urpri(e Clo#otul %ieii din el& freamtul mu#hilor "i n"emnau feri#ire fr "frit ,o$ndirea %natului n"emna " tre#i prin momente de nfrigurare i e)altare 0omentele lui de furie #a i luptele lui n"emnau tot attea pl#eri 8paima n"i i taina ne#uno"#utului l f#eau " "imt # triete ,ar mai e)i"tau i momente de de"tindere i mul umire 8 ai "toma#ul plin& " pi#oteti alene n $taia "oarelui -toate a#e"tea n"emnau o r"plat deplin pentru "trdania i ($u#iumul lui& ele n"ele o r"plat #a manife"tri ale %ie ii& i %ia a fiind ntotdeauna feri#it atun#i #nd "e reali(ea( pe "ine ,e a#eea& puiul nu "e "fdi #u mediul n#on-urtor potri%ni# Era foarte %ioi& foarte feri#it i foarte mndru de el PARTEA a III-a Capitolul 1 0E6TERII ='C545I ,du"e pe"te ei pe neateptate i din %ina lui =u"e"e nepre%(tor Pr"i"e %i(uina i o lua"e n -o"& "pre ru& " $ea ap Poate # "e ntmpla"e din pri#in # nu fu"e"e atent& # nu "e "#utura"e #u totul de "omn EColinda"e toat noaptea dup %nat i a$ia atun#i "e tre(i"e F 4ip"a lui de pre%edere "e datora"e poate i faptului # era att de o$inuit #u pote#a "pre $alt1 o $tu"e ade"ea i ni#iodat nu i "e ntmpla"e nimi# Aa # mer"e la %ale& tre#nd pe lng pinul #el u"#at& tra%er" luminiul i o apu# printer ar$ori Apoi& n a#eeai #lip& %(u i adulme# In fa a lui& e(nd n t#ere& "e aflau #in#i fpturi #um nu mai %(u"e %reodat !edea pentru prima oar oameni ,ar& (rindu-l& #ei #in#i nu "rir n pi#ioare& nu-i artar #ol ii i ni#i nu mrir Nu "e mi#ar& #i rma"er lo#ului& t#ui i par# pre%e"tind #e%a ru Puiul nu "e mi# ni#i el Toate in"tin#tele lui naturale l-ar fi mpin" " o ia la goan ne$unete& da# nu ar fi n#olit n el $ru"#& prima oar& un alt in"tin#t l #uprin"e o team ne"pu"& i "en(aia #opleitoare a propriei lui "l$i#iuni i nimi#ni#ii l intui lo#ului Ceea #e %edea n"emna pentru el putere& for & #e%a #u mult dea"upra lui

Puiul de lup nu %(u"e ni#iodat oameni i totui n fiin a lui "lluia in"tin#tul e)i"tenei omului ntr-un fel nede"luit& el re#uno"#u"e n om pe animalul #are lupta"e pentru ntietate printre #elelalte animale ale +ildului Puiul l pri%ea pe om nu numai #u o#hii lui& #i #u ai tuturor "trmoilor lui - #u a#ei o#hi #are n#er#ui"er n $e(na nopii nenumrate fo#uri de ta$r n mie( de iarn& #are pri%i"er& de la o di"tan #e ferea de prime-die i din inima de"iurilor& pe #iudatul animal #u dou pi#ioare #e domnea pe"te %ieuitoare !ra-a unei moteniri - al#tuit din team i re"pe#t& #e erau n"#ute din lupte de %ea#uri i din e)perien a de genera ii ntregi pu"e "tpnire pe puiul de lup A#ea"t motenire atrna greu pentru un lup #are nu era de#t pui ,a# ar fi fo"t mai mare& ar fi luat-o la fug ,ar aa #um era el& nu f#u de#t " "e ghemuia"#& nlemnit de fri#& aproape gata " arate "upunerea pe #are ra"a lui a artat-o din a#ea (i n #are primul lup a %enit " "e ae(e la fo#ul omului i " "e n#l(ea"# 5nul din indieni "e ridi#& %eni "pre puiul de lup i "e aple# a"upra lui Puiul "e ghemui la pmnt #t putu mai mult Era ne#uno"#utul #are& n #ele din urm& lua"e form i i aprea n #arne i oa"e& aple#at dea"upra lui i ntin(nd mna "-l apu#e Prul i "e ($rli fr " %rea1 $u(ele "e tra"er napoi& de"#operindu-i #ol ii mi#i 0na #e atrna a"upr-i #a un de"tin rma"e n #umpn i omul (i"e r(nd7 C*a$am +a$i"#a ip pit tahD ECIa te uit< Colii al$i<DF Ceilali indieni r"er (gomoto"& ndemnndu-l pe om " ridi#e puiul 6i pe #nd mna "e l"a tot mai mult& n pui "e ddu o lupt ntre in"tin#te Tria dou mari porniri - " #ede(e i " lupte Pn la urm a%ea " fie un #ompromi" 4e f#u pe amndou Ced& pn #e mna era gata "-l ating Apoi anga- lupta7 #ol ii i fulgerar ntr-o mu#tur& nfigndu-"e n mn n #lipa urmtoare primi o lo%itur n #ap #are l trnti la pmnt i pieri ori#e #hef de lupt Tinere ea i in"tin#tul "upunerii pu"er "tpnire pe el 8e ae( #inete& "#n#ind ,ar omul pe #are-l mu#a"e de mn era "uprat Puiul primi o lo%itur n #ealalt parte a #apului& dup #are "e ridi# i #helli mai tare #a ori#nd Cei patru indieni r"er (gomoto"1 pn i omul #are fu"e"e mu#at i($u#ni n r" =#ur #er# n -urul lui r(nd& pe #nd el "e tnguia de groa( i durere 6i n timp #e "e petre#eau toate a#e"tea& puiul au(i #e%a Indienii au(ir i ei Puiul n" tia #e e i& #u un ultim #hellit prelung -mai mult de triumf de#t de durere - n#et " mai "#oat %reun (gomot& ateptnd %enirea mamei& a #rudei i nem$n(itei lui mame& #are lupta i u#idea totul i prea mereu nenfri#at 4upoai#a alerga mrind Au(i"e "trigtul puiului ei i %enea n goan "-l "#ape 8ri n mi-lo#ul lor7 #hinuita i $tioa"a ei maternitate n-o f#ea " fie prea pl#ut la %edere Puiul "e "imi $ine %(ndu-i furia prote#toare 8#oa"e un mi# "#n#et de $u#urie& "rindu-i n ntmpinare& n timp #e animalele-oameni "e ddur n gra$ #u #i%a pai napoi 4upoai#a atepta lng puiul ei& nfruntndu-i pe oameni& #u prul ($rlit i "#ond un mrit adn# din gtleA%ea o e)pre"ie rut#ioa" i "#himono"it amenintor - #hiar i na"ul i "e n#re i"e de la %rf i pn la o#hi de gro(a% #e mria Apoi& unul din oameni "#oa"e un "trigt7 CKi#he<D Era o e)#lamaie de "urprindere Puiul "im i # mama lui "e fa#e mi# la au(ul a#e"tui "trigt

CKi#he<D "trig omul din nou& de a"t dat #u a"prime i #u autoritate Apoi puiul o %(u pe mama lui& lupoai#a nenfri#at& ghemuindu-"e -o"& pn #e $urta i atin"e pmntul& #hellind& dnd din #oad i f#nd "emne de mp#iuire Puiul nu putea pri#epe Era "periat Teama de oameni l npdi iari In"tin#tul nu-l nela"e 0ama lui o do%edi"e 8e "upu"e"e i ea animalelor-oameni 'mul #are %or$i"e "e ndrept "pre lupoai# i pu"e mna pe #ap i ea "e ghemui mai mult& i ni#i nu mu#& ni#i nu mri m#ar Ceilal i oameni "e apropiar& f#nd roat n -urul ei& punnd mna pe ea& lu#ru pe #are lupoai#a nu-l primi #u dumnie 'amenii erau foarte agitai i "#oteau multe (gomote din gur A#e"te (gomote nu artau " fie %reun peri#ol - "ta$ili puiul pe #nd "e ghemuia lng mama lui& mai ($urlindu-"e #teodat& dar dndu-i toat "ilina " fie #t mai "upu" - Nu e"te #iudat - gri un indian Tatl ei a fo"t lup E ade%rat # mama ei a fo"t #ea1 n-o lega oare fratele meu n pdure la fie#are trei nop i n %remea mpere#herii; Aa # tatl lui Ki#he a fo"t lup - Ca"tor Cenuiu& e un an de #nd a fugit - n#epu al doilea indian - Nu e #iudat& 4im$ de 8omon - r"pun"e Ca"tor Cenuiu Era pe %remea foametei i #arne pentru #ini nu "e g"ea - A trit printre lupi - (i"e al treilea indian - Aa "-ar prea& Trei A#%ile - r"pun"e Ca"tor Cenuiu& punnd mna pe pui - i "ta e"te do%ada Puiul mri puin la atingerea minii i a#ea"ta "e retra"e #a "-l lo%ea"# Puiul n" i a#operi #olii i "e l"& "upu"& n timp #e mna #are %eni din nou l "#arpin dup ure#hi& apoi n "u" i n -o" pe "pate - A"ta e"te do%ada - urm Ca"tor Cenuiu ,e $un "eam& Ki#he e mama lui ,ar tatl lui a fo"t lup& aa # n el e puin #ine i mult lup Col ii i "unt al$i i Col Al$ "-i fie numele Am (i" E"te #inele meu N-a fo"t Ki#he #inele fratelui meu; 6i n-a murit fratele meu; Puiul& #are primi"e a"tfel un nume pe lumea a"ta& (#ea i atepta ' %reme& animalele-oameni i #ontinuar (gomotele lor din gur Ca"tor Cenuiu "#oa"e un #uit dintr-o tea# #e i atrna pe dup gt& intr n de"i i tie un $ Col Al$ l urmrea #u pri%irea 'mul #re"t $ul la #ele dou #apete i n #re"tturi "trn"e nite #urele din piele net$#it ' #urea o leg n -urul gtului lui Ki#he Apoi o du"e "pre un puiet de pin& n -urul #ruia leg #ealalt #urea Col Al$ o urm i "e ntin"e lng ea 0na lui 4im$ de 8omon %eni "pre el i-l ddu pe "pate Ki#he pri%ea ngri-orat Col Al$ "imi din nou # i "e fa#e fri# Nu-i putu "tpni #u totul un mrit& dar nu f#u ni#i o n#er#are " mute 0na #u degetele n#o%oiate i

r"firate l mngie -u#u pe $urt& ro"togolindu-l pe o parte i pe alta Aa #um (#ea el a#olo pe "pate& #u pi#ioarele n "u"& arta #araghio" i "tnga#i 6i pe dea"upra& era o po(iie #are l f#ea " fie att de neputin#io"& n#t ntreaga fire a lui Col Al$ "e re%olt Nu putea fa#e n" nimi# pentru a "e apra ,a# a#e"t animal-om ar fi %rut "-i fa# %reun ru& Col Al$ tia # n-ar fi putut "#pa Cum ar fi putut " "ar n lturi #nd "ttea #u pi#ioarele n aer; ,ar "upunerea l f#u "-i "tpnea"# fri#a i "e mulumi " mrie n#et Nu-i putu"e opri a#e"t mrit& dar ni#i animalul-om nu-l lo%i n #ap "uprat .a mai mult n#& ori#t de #iudat ar prea& Col Al$ n#er# o nenelea" "en(aie de pl#ere #nd mna l "#arpin n "u" i n -o" Cnd l ro"togoli pe o parte& n#et #u totul " mai mrie& apoi& #nd degetele l #iupir de #aptul de -o" al ure#hii& "en(a ia pl#ut #re"#u1 iar #nd& dup #e-l mngie i l "#rpin pentru ultima oar& omul i ddu pa#e i ple#& lui Col Al$ i pieri"e ori#e urm de fri# A%ea " mai #unoa"# de multe ori fri#a n rela iile lui #u oamenii& dar era pentru el un "emn # n #ele din urm "e %a nto%ri #u omul& fr "-i fie team ,up un timp& Col Al$ au(i (gomote #iudate apropiindu-"e 4e #la"ifi# #u repe(i#iune& deoare#e le re#uno"#u numaide#t # "unt (gomote f#ute de animalulom Tre#ur #te%a #lipe i ntregul tri$ nirat pe pote# porni"e la drum Erau mai muli $r$ai& multe femei i #opii& n total patru(e#i de "uflete& #rnd #u to ii din greu lu#ruri de-ale ta$erei Erau i muli #ini1 iar a#etia& #u e)#ep ia # eluilor tineri& purtau i ei po%eri Pe "pate& n "a#i legai "trn" pe dede"u$t& #inii du#eau lu#ruri #e #ntreau ntre dou(e#i i trei(e#i de pfun(i Col Al$ nu mai %(u"e ni#iodat #ini& dar la %ederea lor i ddu "eama # "unt la fel #u el& deo"e$ii doar ntru#t%a A#etia n" ddur do%ad # nu "e deo"e$eau prea mult de lup #nd l de"#operir pe pui i pe mama lui ,dur n%al "trnind mare larm Col Al$ "e ($rli& mri i hpi naintea %alului de #ini #are "e apropiau #u $oturile de"#hi"e1 i #(ut "u$ ei& "im i n trup tietura a"#u it a #ol ilor& mu#nd i "fiind el n"ui pi#ioarele i $urile de dea"upra-i 8e i"#a"e mare larm 0ai putu " aud i mritul lui Ki#he n timp #e lupta pentru el& pre#um i "trigtele animaleloroameni& lo%iturile de $t date n trupuri i #hellitul de durere al #inilor lo%i i Nu tre#ur de#t #te%a "e#unde pn #e "e ridi# !(u animalele-oameni gonind #inii #u $ta i #u pietre& aprndu-l i "#pndu-l de #ol ii #ru(i ai #elor #e erau la fel #u el i totui oare#um deo"e$ii 6i dei nu a%ea #um " poat #on#epe limpede un lu#ru att de a$"tra#t #um e"te dreptatea& "imi totui& n felul lui& dreptatea animaleloroameni i i #uno"#u drept #eea #e erau - furitori de lege i e)e#utorii ei i mai ddu "eama de puterea #u #are apli#au ei legea 8pre deo"e$ire de #elelalte animale pe #are le ntlni"e %reodat& ei nu mu#au i ni#i nu nh au #u gheara Ei i ntreau puterea %ie #u puterea lu#rurilor nen"ufleite& i a#e"te lu#ruri nen"ufle ite le mplineau porun#a A"tfel& $ee i pietre& mnuite de a#e"te fiin e #iudate& ($urau prin aer #a nite fpturi %ii& pri#inuind lo%ituri dureroa"e #inilor Pentru mintea lui& a#ea"ta era o for neo$inuit& o putere de nen ele"& "upranatural& o putere #a a#eea a (eilor Prin n"i natura lui& Col Al$ nu putea ti nimi# de"pre (ei1 n #el mai $un #a( putea ti # e)i"t lu#ruri #are erau din#olo de nelegerea lui1 dar mirarea i teama fa de a#e"te animale-oameni "emna oare#um

#u mirarea i teama omului la %ederea %reunei fpturi #ereti& pe un %rf de munte& (%rlind tr"nete din amndou minile a"upra unei lumi uluite 5ltimul dintre #ini fu"e"e gonit Aar%a "e potoli"e iar Col Al$ i lin"e rnile i #uget a"upra a#e"tei prime e)periene a #ru(imii de hait i a"upra #unotin ei pe #are o f#u"e #u haita Nu %i"a"e %reodat # "eminia lui era al#tuit din mai mul i de#t din #hiorul& mama lui i el Ei al#tuiau un "oi aparte& i ai#i de"#operi"e deodat multe alte fpturi #are erau %dit la fel #u el 8imi atun#i o #iudat "u$#ontien # a#etia& #are i "emnau& ddu"er n%al pe"te el n#er#nd "-l e)termine 8e mai n#iuda i # mama lui era legat de un $& #hiar da# a#e"t lu#ru l f#u"er animalele-oameni& #are erau "uperioare 0iro"ea a #ur"& a ro$ie Totui de"pre #ur" i ro$ie nu tia nimi# 0oteni"e li$ertatea de a rt#i& de a goni i de a "e ntinde pe -o"& ori#t ar fi %rut1 i a#um& a#ea"t li$ertate i era n#l#at 0i#rile mamei lui "e mrgineau la "paiul pe #are i-l ngduia lungimea unui $ & i de lungimea a#eluiai $ era i el ngrdit& pentru # nu "e "im ea n# n "tare " "e de(lipea"# de lng mama lui Trea$a a"ta nu-i pl#ea 6i nu-i pl#u ni#i #nd animalele-oameni "e ridi#ar pornind-o la drum& deoare#e un animal-om& mi# de "tat& apu# #ellalt #apt al $ ului i o tra"e pe Ki#he& #apti%& n urma lui& iar dup Ki#he %enea el& Col Al$& foarte tul$urat i ne#-it de a#ea"t a%entur n #are nimeri"e ' luar n -o"ul %ii rului& mult mai departe de#t a-un"e"e %reodat Col Al$& pn #e ddur de #aptul ei& n lo#ul a#ela unde rul "e %r"a n flu%iul 0a#Ben(ie Ai#i -unde #anoele erau pu"e la adpo"t #o#oate pe nite pari& i unde erau ra"teluri pentru u"#area petelui - "e in"tala ta$ra1 i Col Al$ pri%i ntr-a#olo uluit Con%ingerea "uperioritii a#e"tor animale-oameni #retea n el #lip de #lip1 o %edea n puterea lor a"upra tuturor a#e"tor #ini #u #oli a"#u i i Re"pirau for ,ar pentru puiul de lup mai gro(a% era puterea lor a"upra #elor nen"ufleite& #apa#itatea lor de a tran"mite mi#are lu#rurilor nemi#ate& de a "#him$a n"i fa a lumii 0ai ale" a#e"t lu#ru l tul$ura n mod deo"e$it Con"truirea unor "#helete din nite pari i atra"e luarea-aminte1 totui nu repre(enta n "ine #e%a att de deo"e$it& deoare#e era f#ut de a#eleai fpturi #are arun#au $e e i pietre la di"tane mari ,ar #nd a#e"te "#helete& a#operite #u "#oar e i piei& "e pref#ur n tipiiL& Col Al$ rma"e uluit 0a"a lor uria l impre"iona 8e nl au n -uru-i de pretutindeni& aidoma unor mon"truoa"e forme %ii #e #reteau repede '#upau mai toat #ir#umferina pe #are o #uprindeau #u pri%irea Ii era team de ele 8e profilau "ini"tru dea"upra lui1 i #nd adierea le #ltina& imprimndu-le uriae mi#ri& el "e #hir#ea de fri#& #u o#hii nen#re(tori a inti i a"upr-le& gata " "ar n lturi da# a#e"tea ar fi n#er#at " "e npu"tea"# a"upra lui Curnd n" i pieri toat fri#a #e o a%ea fa de tipii !(u #um femeile i #opiii intrau i ieeau ne%tmai& i %(u i pe #ini n#er#nd ade"ea " intre& fiind alunga i #u o#ri i pietre ntr-un r"timp ple# de lng Ki#he i "e tr #u luare-aminte "pre peretele tipiei #elei mai apropiate l mpingea #urio(itatea #reterii - ne%oia de a

n%a& de a tri i de a fa#e toate a#ele lu#ruri #are i "er%eau drept e)perien 5ltimii #entimetri pn la peretele tipiei i "tr$tu trndu-"e #u o n#etineal o$o"itoare i #u mare gri- ntmplrile din a#ea (i l f#u"er " "e atepte #a ne#uno"#utul " "e mai manife"te n #hipurile #ele mai1 uluitoare i de ne#re(ut n #ele din urm& na"ul atin"e pn(a tipiei Atept Nu "e ntmpl nimi# Apoi miro"i #iudata e"tur& m$i$at #u miro" de om ' apu# #u #ol ii i tra"e n#et Nu "e ntmpl iari nimi#& dei prile alturate ale tipiei "e mi#ar Tra"e mai tare Pn(a "e mi# i ea mai tare Era minunat Tra"e i mai tare& o dat i n# o dat& pn #e ntreaga tipie n#epu " "e #latine 5n ipt a"#u it al unei "Mua+ dinuntru l f#u "-o tulea"# degra$ "pre mama lui ,ar din a#ea #lip nu "e mai "perie de grupul de tipii #are "e profilau n (are ' #lip mai tr(iu ple# din nou de lng mama lui . ul ei era legat de un ru nfipt n pmnt i nu-l putea urma 5n #elu #e%a mai mare i mai %r"tni# de#t el "e apropie n#et& #u un aer ngmfat i r($oini# Numele a#e"tui # elu - dup #um a%ea " aud mai tr(iu Col Al$ - era 4ip-4ip Era un # elu #e #pta"e o e)perien n luptele #u ali #ei i prea fanfaron 4ip-4ip era de a#eeai "pe #u Col Al$& dar& fiind un # elandru& nu prea peri#ulo"& aa n#t Col Al$ "e pregti "-l primea"# prieteno" Cnd n" "trinul n#epu " pea"# eapn& artndu-i #olii& Col Al$ nepeni i el i& la rndu-i& i art #ol ii i ddur o#ol pe -umtate& m"urndu-"e unul pe altul& mrind i ($rlindu-"e Trea$a a"ta dur #te%a minute i lui Col Al$ n#epu "-i fa# pl#ere de par# ar fi fo"t o -oa# ,ar 4ip-4ip "ri deodat dea"upra lui #u o iu eal pu in o$inuit& l mu# #u putere i "e ddu napoi 8imi mu#tura n umrul #e-i mai fu"e"e o dat rnit de r" i-l duru adn#& pn la o" 8urprinderea i durerea l f#ur pe Col Al$ " #hellia"#& dar n #lipa urmtoare "e npu"ti furio" a"upra lui 4ip-4ip& mu#ndu-l #u patim 4ip-4ip tri"e n" n ta$r i lua"e parte la multe $tlii de-ale # eilor Col iorii lui a"#uii l n#er#ar pe noul %enit de trei ori& de patru ori& de a"e ori& pn #e Col Al$& gemnd fr ruine& "e refugie lng mai#-"a& #utnd aprare Era prima din multele $tlii pe #are a%ea " le dea #u 4ip- 4ip& pentru # de la $un n#eput au fo"t dumani& n"#ui " fie aa& #u firi "ortite mereu " "e #io#nea"# Ki#he l lin"e mngietor& n#er#nd "-l fa# " rmn lng ea& dar #urio(itatea lui era ne"frit& i #te%a #lipe mai tr(iu o porni ntr-o nou #utare ,du pe"te unul din animalele-oameni& Ca"tor Cenuiu& #are "ta pe %ine i f#ea #e%a #u nite $e e i mu#hi u"#at& mprtiate n faa lui pe pmnt Col Al$ "e apropie i n#epu "-l urmrea"# Ca"tor Cenuiu "#oa"e din gur nite "unete pe #are el& ne"o#otindu-le potri%ni#e& "e apropie i mai mult =emei i #opii i adu#eau lui Ca"tor Cenuiu $e e i #rengi =r ndoial # era o trea$ n"emnat Col Al$ de%eni att de #urio"& n#t "e apropie pn #e atin"e genun#hiul lui Ca"tor Cenuiu& uitnd # a#e"ta era un animal-om gro(a% ,eodat (ri #e%a #iudat& #a o #ea n#epnd "e #rea"# din $e e i din mu#hi "u$ minile lui Ca"tor Cenuiu Apoi& #hiar printre $ee& "e i%i #e%a %iu& #e%a #are "e n#ol#ea i "e ntor#ea i #are a%ea o #uloare la fel #u a "oarelui de pe #er Col Al$ nu tia nimi# de"pre fo# l atrgea n" tot aa #um lumina din gaura %i(uinii l atr"e"e #nd nu

era de#t un pui =#u ali #i%a pai& trndu-"e "pre fla#r l au(i pe Ca"tor Cenuiu #hi#otind la el i pri#epu # ni#i "unetul a#e"ta nu-i era potri%ni# Apoi na"ul lui atin"e fo#ul i n a#eeai #lip i "#oa"e mi#ua lui lim$& ntin(nd-o "pre el ' #lip rma"e parali(at Ne#uno"#utul& #are pndea n mi-lo#ul $etelor i mu#hiului& l apu#a"e #u #ru(ime de na" 8e tr napoi& i($u#nind ntr-o e)plo(ie nne$unit de "#n#ete 4a au(ul a#e"tora Ki#he& priponit de $ ul ei& n#epu " "e ($at& " mrie i " "e nfurie teri$il # nu-i putea %eni n a-utor ,ar Ca"tor Cenuiu i($u#ni n hohote de r"& lo%indu-i #oap"ele i po%e"ti ntregii ta$ere p ania& pn #e to i n#epur " rd n hohote Col Al$ n" "e ae( #inete i n#epu " plng& " plng - o fiin mi# i pr"it& %redni# de mil n mi-lo#ul animalelor- oameni Era #ea mai mare "uferin pe #are o #uno"#u"e %reodat 6i na"ul i lim$a i fu"e"er prlite de %ietatea a#eea de #uloarea "oarelui& #are #re"#u"e "u$ minile lui Ca"tor Cenuiu Pln"e i pln"e fr ntrerupere& i fie#are "#n#et de-al lui era "alutat #u hohote de r" de animalele-oameni n#er# "-i aline durerea de la na" #u lim$a& dar i lim$a i era ar"& i #ele dou "uferine alturate l f#eau " "ufere i mai mult& aa # pln"e mai departe& mai di"perat i mai de"#ura-at #a ori#nd Apoi l #uprin"e ruinea Cuno"#u r"ul i n ele"ul lui Nu ne e"te dat nou " tim #um a-ung unele animale " #unoa"# r"ul i "-i dea "eama #nd "e rde de ele1 dar to#mai n felul a#e"ta afl i Col Al$ #e e r"ul 8e ruin # animalele-oameni rdeau de el 8e ntoar"e i o lu la fug& nu din #au(a "uferin ei pri#inuite de fo#& #i a r"ului #are-i r($i"e #hiar mai adn# n "uflet& rnindu-l 6i "e refugie la Ki#he - #are edea #uprin" de furie la #aptul $ului& de par# ar fi fo"t un animal tur$at - Ki#he& "ingura fptur din lumea a"ta #are nu rdea de el 8e n"era i apoi "e l" noaptea& iar Col Al$ (#ea lng mama lui Na"ul i lim$a l mai dureau& dar pe el l frmnta un ne#a( mai mare i era dor 8imea un gol& ne%oia de linite i de pa#ea rului i a %gunii de a#olo& de pe po%rni !iaa de%eni"e prea populat Erau att de multe animale-oameni& $r$a i& femei i #opii& #are f#eau (gomot i "e #ioro%iau 0ai erau i #inii #are "e hr uiau %eni# i "e hr-oneau ntre ei& pro%o#nd atta larm i nelinite 8ingurtatea odihnitoare a %ieii #uno"#ute de el pn atun#i "e du"e"e Ai#i& #hiar i aerul fremta de %ia .ol$oro"ea i $(ia fr ntrerupere 8#him$ndu-i ne#ontenit inten"itatea i %ariind $ru"# tonurile& i #l#a pe ner%i i-i #hinuia "im urile& ener%ndu-l& nelinitindu-l i hruindu-l #u ne#ontenita amenin are a ntmplrii 5rmri animalele-oameni mergnd de #olo-#olo i n -urul ta$erei Col Al$ pri%ea animalele-oameni oare#um n felul n #are oamenii i pri%e"# pe (eii pe #are i-i fure"# Erau fpturi "uperioare& ade%rai (ei Pentru mintea lui "la$& ei erau f#tori de minuni& pre#um (eii& n o#hii oamenilor Erau fpturi "uperioare& po"ednd tot felul de fore ne#uno"#ute i de ne#re(ut& "tpnitori ai #elor n"ufle ite i nen"ufleite& f#ndu-le pe #ele mi#toare "-i a"#ulte i dnd mi#are #elor nemi#ate& f#nd " "e na"# %ia& o %ia de #uloarea "oarelui i mu#toare& al#tuit din mu#hi i lemn mort Erau meterii fo#ului< Erau (ei< Capitolul /

R'.IA Ailele erau pline de e)periene pentru Col Al$ Pe #nd Ki#he "ttea legat de $ & el gonea prin toat ta$ra& #er#etnd& #utnd i n%nd Afl repede multe din rnduielile animalelor-oameni& dar o$inuin a nu-l f#u "-i di"pre uia"# Cu #t i #unotea mai $ine& #u att ei i aprau mai mult "uperioritatea& #u att i de"furau mai mult mi"terioa"ele lor fore i i artau mai %rto" a"emnarea #u (eii 'mului i fu"e"e dat ade"ea durerea de a-i %edea (eii r"turna i i altarele "frmate1 dar lupul i #inele "l$ati# #are %eni"er " "e ghemuia"# la pi#ioarele omului n-au n#er#at ni#iodat a#ea"t durere 8pre deo"e$ire de om - ai #rui (ei "unt ne%(ui i n#hipuii& fumuri i neguri ale min ii& #e "e fere"# de haina realit ii& fantome rt#itoare ale $untii i puterii& ptrunderi ale eului n domeniul "piritului lupul i #inele "l$ati# #are %in la fo# i g"e"# (eii n #arne i oa"e& #e%a #e poate fi pipit& #e%a #e o#up un lo# n "paiu i are ne%oie de timp pentru a-i ndeplini menirea i e)i"tena Nu e ne%oie de ni#i o "trdanie pentru a #rede n a"emenea (ei1 ni#i un efort de %oin nu te-ar putea fa#e "- i pier(i #redin a ntr-un a"emenea (eu Nu e)i"t alt #ale Iat-l "tnd n dou pi#ioare& #u o $t n mn Cu o for ne"frit de mare& ptima i mniat& ndrgo"tit& dumne(eire& mi"ter i for & toate n%luite n #arne #e "ngerea( #nd e "fiat i #are e $un de mn#at #a ori#e #arne Aa "-a ntmplat i #u Col Al$ Animalele-oameni erau fr ndoial (ei& (ei de #are n-ai #um " "#api Tot aa #um mama lui& Ki#he& le arta"e "upunere #nd o "triga"er pentru prima oar pe nume& la fel n#epu i el " li "e "upun 4e f#ea lo# " trea#& #a un drept nendoielni# al lor Cnd um$lau& "e ddea la o parte din #alea lor Cnd l #hemau& %enea Cnd l amenin au "e ghemuia Cnd i porun#eau " ple#e& o tulea degra$ Pentru # n "patele ori#rei dorin e de-a lor "ttea for a& #are le ntrea dorina& fora #are lo%ea& #are "e manife"ta prin lo%ituri i $te& prin pietre #e ($urau i prin lo%ituri u"turtoare de $i#i 4e aparinea i el& aa #um le aparineau toi #inii Aeii a#etia i porun#eau #e tre$uie " fa# Ei a%eau dreptul "-i "tl#ea"# i "-i #al#e n pi#ioare trupul "au "-i arate mil A#ea"ta a fo"t o le#ie pe #are i-a n"uit-o #u iu eal I-a %enit greu pentru # era mpotri%a pornirilor $ine de(%oltate i pre#umpnitoare ale fiin ei lui1 dar& dei nu n%a #u pl#ere a#ea"t le#ie& o n% totui i& fr "-i dea "eama& n #ele din urm "e a#omoda i n#redin a"tfel "oarta n minile altora& tre#ndu-le i r"punderile %ie ii lui A#e"t lu#ru era n "ine o #ompen"aie& pentru # ntotdeauna e mai uor " te "pri-ini pe altul de#t " fii "ingur ,ar a#ea"t druire de "ine - #u trup i "uflet -animaleloroameni nu "e petre#u ntr-o "ingur (i Puiul de lup nu "e putu lepda repede de motenirea "l$ati# i de amintirile +ildului Erau (ile #nd "e ra la marginea pdurii i "ttea a"#ultnd #e%a #are l #hema ntr-a#olo& departe 6i de fie#are dat "e ntor#ea& plin de nea"tmpr i ndoial i n#epea " geam n#et i #u mult dor lng Ki#he i "-i ling $otul #u lim$a& ner$dtor i #er#ettor Col Al$ n% repede rnduielile ta$erei Cuno"#u nedreptatea i l#omia #inilor mai $trni #nd i "e arun#a de mn#are7 #arne "au pete A-un"e " tie # oamenii erau mai drepi& #opiii mai #ru(i i femeile mai $lnde i mai di"pu"e "-i arun#e o $u#at

de #arne "au un o"& i dup dou "au trei p anii nepl#ute #u mamele # eluilor tineri& i ddu "eama # ntotdeauna era mai $ine " le la"e n pa#e& " "e in #t mai departe de ele i #hiar " le o#olea"# ori de #te ori le %edea %enind Amr#iunea %ieii lui era n" 4ip-4ip 0ai mare& mai %r"tni# i mai puterni#& 4ip-4ip i-l ale"e"e pe Col Al$ drept int "pe#ial a per"e#u iei lui Col Al$ era de"tul de di"pu" " lupte& dar 4ip-4ip l depea Ad%er"arul lui era prea mare ,e a#eea de%eni"e %i"ul urt i plin de "paime al %ie ii lui ,e #te ori "e a%entura departe de mama lui& tiranul i f#ea apariia negreit& mergnd pe urmele lui& mrind& lo%indu-l i pndind prile-ul #nd ni#i un animal-om nu "e afl prin apropiere& #a " "e npu"tea"# a"upra lui i "-l "ilea"# " dea lupta 6i #um 4ip-4ip #tiga ntotdeauna& $u#uria lui era fr de margini i f#u"e din a#ea"ta #ea mai mare pl#ere& aa #um pentru Col Al$ el era #el mai mare #hin Col Al$ nu "e l" n" intimidat ,ei el a%ea de "uferit #el mai mult i de fie#are dat ieea $tut& moralul rmnea netir$it Totui a#e"te $ti a%ur i o #on"e#in duntoare ,e%eni rut#io" i po"a# ,e felul lui era "l$ati#& dar din pri#ina a#e"tor ne"frite per"e#uii de%eni i mai "l$ati# !oioia& ($urdlni#ia de # el a$ia de "e mai %edeau Nu "e mai -u#a i nu "e mai hr-onea #u #eilal i # ei din ta$r Nu i-ar fi dat %oie 4ip-4ip n #lipa n #are Col Al$ aprea lng ei& 4ip-4ip "e i npu"tea a"upra lui& terori(ndu-l i #hinuindu-l "au n#ierndu-"e #u el pn #e-l punea pe fug Toate ntmplrile a#e"tea l f#ur pe Col Al$ "-i piard mult din firea lui de # el i n#epu " "e poarte #a i #nd ar fi fo"t mult mai matur Cum nu era l"at "-i #heltuia"# energia la -oa#& "e n#hi"e n "inea lui& a"#u indu-i mereu mintea ,e%eni iret1 a%ea timp #a " n"#o#ea"# tot felul de iretli#uri mpiedi#at "-i primea"# partea lui de #arne i de pete atun#i #nd "e ddea de mn#are tuturor #inilor din ta$r& a-un"e un ho i"#u"it Tre$uia " "#oto#ea"# i "#oto#ea $ine& dei ade"ea din pri#ina a#e"tui lu#ru& "e do%edea o ade%rat #alamitate pentru femeile din ta$r 8e deprin"e repede " "e furie(e prin ta$r& " fie %i#lean& " tie #e "e petre#e pretutindeni& " %ad i " aud tot& " -ude#e n #on"e#in i " g"ea"# #u "u##e" #i i mi-loa#e de a-l o#oli pe nemp#atul lui a"upritor Per"e#uia era a$ia la n#eput #nd& #u mult iretenie& i -u# prima fe"t& #u ade%rat mare& #ptnd a"tfel gu"tul r($unrii ,up #um Ki#he& pe #nd mergea #u lupul& ademeni"e& "ortind pieirii #inii din ta$erele oamenilor& tot aa Col Al$& ntr-un fel aproape a"emntor& l ademeni pe 4ip-4ip n fl#ile r($untoare ale lui Ki#he .tnd n retragere din faa lui 4ip-4ip& Col Al$ o lu pe #i o#olite #are du#eau #nd nuntru& #nd n afara "au n -urul tipiilor ta$erei Era un $un alergtor& mai iute de#t ori#are #el de talia lui i #hiar mai iute de#t 4ip-4ip ,ar n a#ea"t #ur" de urmrire& el nu fugea pe m"ura puterilor lui 8e inea doar la un "alt de urmritor Aat de fugreal i de apropierea "truitoare de %i#tim& 4ip-4ip uit de pre%edere i de lo#ul unde "e afla Cnd i ddu "eama& era prea tr(iu Inind #u #ea mai mare iueal de dup o tipie& nimeri #u #apul nainte pe"te Ki#he& #are "ttea #ul#at la #aptul $ului de #are era priponit 8#oa"e un #hellit de "paim i fl#ile ei r($untoare i "e n#letar n trup Ki#he era legat& totui nu putu " "#ape de ea prea uor l $ui la pmnt #a " nu mai poat fugi i i "fie trupul& mplntndu-i #olii n el

Cnd n #ele din urm i($uti " "e ro"togolea"# ntr-o parte i " "#ape de ea& "e tr #iufulit i rnit& att trupete #t i "ufletete Prul i "e aduna"e "mo#uri& "mo#uri& pretutindeni pe unde #olii ei l mpun"e"er Rma"e n pi#ioare pe lo#ul unde i($uti"e " "e ridi#e& de"#hi"e gura i "lo$o(i #u "#n#et puterni#& prelung& "fietor& de #el ,ar ni#i m#ar a#e"t lu#ru nu-i era dat "-l "frea"# To#mai la mi-lo#ul urletului& Col Al$& repe(indu-"e& i nfip"e #ol ii ntr-unui din pi#ioarele dinapoi ale lui 4ip-4ip& #are nu mai a%ea #hef de lupt i o tuli fr ruine& #u %i#tima pe urmele "ale& hruindu-l tot drumul& pn la tipia lui A#i& femeile i "rir ntr-a-utor& i Col Al$& #are %enea #a un dia%ol de(lnuit& fu gonit n #ele din urm numai datorit $om$ardamentului #u pietre !eni o (i n #are Ca"tor Cenuiu "o#oti # nu mai e ni#i un peri#ol #a Ki#he " fug i i ddu drumul Ne"pu" de mult "e $u#ur Col Al$ de eli$erarea mamei lui ' nto%ri %e"el prin ta$r i& atta timp #t rma"e alturi de ea& 4ip-4ip p"tra o di"tan re"pe#tuoa" .a Col Al$ "e mai i ($rli odat la el i pi an o1 4ip-4ip "e f#u n" # nu ia n "eam pro%o#area Nu era ni#i el pro"t& i ori#are ar fi fo"t r($unarea pe #are o dorea& putea " atepte n" pn #e-l %a prinde pe Col Al$ "ingur n a#eeai (i& mai tr(iu& Ki#he i Col Al$ rt#ir mpreun pe la marginea pdurii de lng ta$r i du"e"e mama ntr-a#olo pa" #u pa"& i a#um& # "e opri"e& n#er#a "o atrag mai departe Rul& %i(uina i #odrii t#ui l #hemau i ar fi %rut #a ea "-l urme(e 0ai goni #i%a pai& "e opri i pri%i napoi Ki#he "ttea nemi#at 2emu rugtor i n#epu " fug -u#u n#oa#e i n#olo printre tufiuri =ugi napoi la ea& i lin"e $otul i "e deprt iari Ki#he tot nu "e mi#a 8e opri pri%ind-o #u mare atenie i #u o ner$dare %dit& dar #are "e topir n#et atun#i #nd ea ntoar"e #apul i "e uit napoi "pre ta$r Ce%a l #hema afar 0ama lui au(i i ea& dar mai au(i i #ealalt #hemare& mai puterni#& #hemarea fo#ului i a oamenilor - o #hemare la #are& dintre toate animalele& numai lupului i fu"e"e dat " r"pund1 lupului i #inelui-lup& #are "unt frai Ki#he "e ntoar"e i porni n#et "pre ta$r 0ai puterni# de#t "trn"oarea fi(i# a $ului era #hemarea ta$erei din "ufletul ei Ne%(ui i taini#i& (eii o ineau "trn" n puterea lor i nu-i ddeau drumul Col Al$ "e ae( la um$ra unui me"tea#n i "#heun n#et 0iro"ea tare a pin i mirea"ma uoar a pdurii umplea %(duhul& amintindu-i de %iaa li$er pe #are o tri"e nainte de (ilele ro$iei ,ar el nu era de#t un #elu& i mai puterni# de#t #hemarea omului "au a +ildului era #hemarea mamei n fie#e #lip a "#urtei lui e)i"tene era legat de ea Nu "o"i"e n# (iua li$ertii lui Aadar& "e ridi# i& #u aer nemngiat& "e napoie "pre ta$r& oprindu-"e o dat& de dou ori& "#heunnd i a"#ultnd #hemarea #are n# mai r"una n adn#urile pdurii n +ild& %remea ederii mamei #u puiul ei e"te "#urt1 dar "u$ "tpnirea omului ea e"te uneori i mai "#urt Aa "e petre#ur lu#rurile #u Col Al$ Ca"tor Cenuiu a%ea de pltit o datorie lui Trei A#%ile& #are ple#a la drum n "u"ul rului 0a#Ben(ie pn la 0arele 4a# al 8#la%ilor ' $u#at de pn( "ta#o-ie& o piele de ur"& dou(e#i de #artue i Ki#he pltir datoria Col Al$ %(u #um o ur#ar pe mama lui ntr-una din #anoele Iui Trei A#%ile i n#er# "-o urme(e Cu o lo%itur& Trei A#%ile l arun# napoi "pre

rm 4untrea o porni din lo# Col Al$ "ri n ap i not dup ea& "urd la "trigtele a"#uite ale lui Ca"tor Cenuiu #are l #hema " "e ntoar#& l uita"e #hiar i pe animalul-om& pe (eu& att de mare i era "paima # i pierde mama ,ar (eii "unt o$inuii " li "e dea a"#ultare i Ca"tor Cenuiu porni mnio" #u o #anoe n urmrirea lui Cnd l a-un"e& "e aple# i l tra"e din ap prin(ndu-l de #eaf Nu-l l" dintr-o dat pe fundul luntrei Iinndu-l "pn(urat #u o mn& n#epu "-l $at #u #ealalt 6i #e mai $taie< A%ea mn grea =ie#are lo%itur i($ea "trani#& i i #r o mulime de lo%ituri ,in pri#ina lo%iturilor #are "e re%r"au a"upra lui #nd dintr-o parte #nd din alta& Col Al$ "e legna n#oa#e i n#olo& #a un pendul de(ordonat i de"#entrat 8im mintele pe #are le n#er#a erau felurite 4a n#eput pru "urprin"& apoi l #uprin"e o fri# tre#toare i #helli de #te%a ori n timp #e mna l i($ea ,ar a#e"tei "tri i urm repede furia =irea lui li$er "e afirma i Col Al$ i art #ol ii mrind #ute(tor la (eul mnio" ,ar lu#rul a#e"ta nu-i folo"i de#t #a "-l mnie i mai tare pe (eu 4o%iturile #(ur mai repede& mai grele& mai dureroa"e Ca"tor Cenuiu #ontinu " lo%ea"#& iar Col Al$ " mrie ,ar lu#rurile nu puteau merge aa& la ne"frit 5nul din doi tre$uia " #ede(e A #edat Col Al$ =ri#a l #uprin"e din nou Era pentru prima oar #nd n#pu"e pe mna unui om 4o%iturile #u $ul "au #u pietre& pe #are le "uferi"e ntmpltor n tre#ut& erau mngieri pe lng #eea #e "e petre#ea a#um 8e pr$ui urlnd i #hellind ' %reme& fie#are lo%itur era urmat de un #hellit& dar fri#a "e pref#u n "paim 6i n #ele din urm& #hellielile "e tran"formar ntr-un ir nentrerupt& fr legtur #u ritmul pedep"ei n #ele din urm& Ca"tor Cenuiu i potoli mnia Col Al$& atrnnd moale& #ontinua " urle A#ea"ta pru "-l mulumea"# pe "tpn& #are l arun# #u $rutalitate pe fundul luntrei ntre timp& luntrea o lua"e la %ale Ca"tor Cenuiu apu# %"la Col Al$ era n drumul lui l lo%i "l$ati# #u pi#iorul n a#ea #lip& firea li$er a lui Col Al$ "#pr din nou i puiul i nfip"e #olii n pi#iorul n#l at #u mo#a"ini .taia primit nu n"emna nimi# pe lng a#eea #e o primi a#um 0na lui Ca"tor Cenuiu era #umplit& i tot aa fri#a lui Col Al$ l lo%ea nu numai #u mna& #i i #u %"la a#eea tare& de lemn1 era numai %nti& i #nd l arun# din nou n #anoe l durea tot trupul lui mi# Ca"tor Cenuiu l lo%i din nou #u pi#iorul& i de a"t dat nu ntmpltor Col Al$ nu-i repet ata#ul mpotri%a pi#iorului Ro$ia l mai n% a"e o le# ie Ni#iodat& ori#are ar fi mpre-urarea& " nu #ute(e "-i mute (eul& #are i era domn i "tpn1 trupul domnului i "tpnului era "fnt i nu tre$uia " fie ne#in"tit de #ol ii unuia #a el =r ndoial # a#ea"ta era #rima #rimelor& o o#ar #e nu putea fi iertat i ni#i tre#ut #u %ederea Cnd luntrea a-un"e la mal& Col Al$ (#ea "#n#ind nemi#at& i ateptnd %oin a lui Ca"tor Cenuiu Era %oina lui Ca"tor Cenuiu " a-ung la mal& ##i l arun# a#olo& i($indu-l #u putere ntr-o parte i lo%indu-i iari %ntile 8e tr tremurnd la pi#ioarele lui& #u un geamt 4ip-4ip& #are urmri"e ntreaga ntmplare de pe mal& "e repe(i la ei& dndu-l pe"te #ap i nfigndu-i #ol ii n el Col Al$ era prea "l$it #a " "e apere i n-ar fi fo"t $ine de ei da# Ca"tor Cenuiu nu i-ar fi repe(it pi#iorul&

(%rlindu-l pe 4ip-4ip n aer #u putere& n#t a#e"ta "e pr$ui la pmnt la %reo dou(e#i de pi#ioare di"tan 8e arta dreptatea animalului-om1 i #hiar atun#i& n "tarea -alni# n #are "e afla Col Al$ "imi un mi# fior de re#unotin 6#hiopt "upu" pe urmele lui Ca"tor Cenuiu& "tr$tnd "atul pn la tipie& i aa n% Col Al$ # dreptul de a pedep"i era un lu#ru pe #are (eii i-l p"trau pentru ei i nu-l ngduiau fpturilor mai mi#i de#t ei n "eara a#eea& pe #nd pretutindeni domnea t#erea& Col Al$ i aminti de mama lui i gemu dup ea 2emu n" prea tare i-l tre(i pe Ca"tor Cenuiu& #are l $tu ,up a#ea"ta& ori de #te ori "e aflau (eii pe aproape& "e tnguia mo#nit Cteodat n"& rt#ind "ingur "pre marginea pdurii Col Al$ i ddea fru li$er durerii& plngnd-o #u gemete i "#n#ete puterni#e n a#ea"t perioad ar fi putut " ple#e ure#hea #tre amintirile %i(uinii i rului i " fug napoi n +ild l oprea n" amintirea mamei lui Aa #um animalele-oameni& atun#i #nd %nau& ple#au i "e ntor#eau& tot aa mama lui %a re%eni i ea din #nd n #nd n "at Rma"e de#i n ro$ie& ateptnd-o ,ar a#ea"t ro$ie nu era #u totul neferi#it Erau i multe lu#ruri #are l intere"au 8e ntmpla mereu #te #e%a 4u#rurile #iudate pe #are le f#eau a#eti oameni erau fr "frit i lui Col Al$ i tre(eau ntotdeauna #urio(itatea Pe de alt parte n% a #um " "e de"#ur#e #u Ca"tor Cenuiu A"#ultare& a"#ultare ne#lintit i fr a$atere& iat #e i "e #erea& i n "#him$ "#pa de lo%ituri i %ieuirea i era ngduit 5neori& n"ui Ca"tor Cenuiu i a(%rlea #te o $u#at de #arne i l apra de #eilal i #ini pe #nd o mn#a 6i o a"emenea $u#at de #arne era #e%a de pre I "e prea #hiar mai de pre - i nu tia ni#i el de #e - de#t o du(in de $u# i de #arne din mna unei femei Ca"tor Cenuiu nu alinta ni#iodat i ni#i nu mngia Poate # greutatea minii lui& poate # dreptatea lui& poate # "impla putere a"upra lui i poate # toate a#e"tea la un lo# l impre"ionau pe Col Al$& deoare#e "e n"#u ntre el i moro#no"ul lui "tpn o anumit afe#iune Pe ne"imite i pe o#olite& #u a-utorul $ului& al pietrelor i al $tilor #u mna goal& #tuele ro$iei lui Col Al$ "e "trngeau Tr"turile ra"ei lui& #are la n#eput au f#ut po"i$il %enirea lui la fo#urile oamenilor& erau tr"turi #e puteau fi de(%oltate A#e"te tr"turi "e de(%oltau n el i el n#epu " ndrgea"# tot mai mult %ia a de ta$r& aa plin de ne#a(uri #um era ea ,ar Col Al$ nu-i ddea "eama de a#ea"ta 8im ea doar #-l doare # o pierdu"e pe Ki#he& mi-ea n el "peran a # ea "e %a ntoar#e i mai "imea i un dor npra(ni# pentru %iaa li$er din tre#ut pe #are o ntru#hipa ea Capitolul 3 PR'8CRI854 4ip-4ip #ontinua "-i amra"# (ilele lui Col Al$ pn ntr-att& n#t l f#u mai ru i mai #rud de#t i era felul 8l$ti#ia f#ea parte din "tru#tura lui& dar o "l$ti#ie att de mare era pe"te poate A-un"e"e de pomin rutatea lui #hiar i printre animaleleoameni 'ri de #te ori n ta$r "e "trnea agita ie i (ar%& $taie i #ioro%ial "au %reo femeie "e %ita # "-a furat %reo $u#at de #arne& $nuielile #deau a"upra lui

Col Al$ i de o$i#ei #hiar aa era Ni#i nu "e mai o"teneau " #aute pri#ina purtrii lui !eneau doar efe#tele& i ele erau rele ,e%eni"e un farni# i un ho & un n#ur#lume& unul #are i"#a mereu (ar%1 i pe #nd pndea nite femei mniate& fiind #u o#hii n patru& gata " "e ferea"# de %reun proie#til arun#at la iueal& a#e"tea i "pu"e"er n fa # e un lup& # nu merita de#t o#ar i # o "-o "frea"# ru 8e "imi un pro"#ri" n mi-lo#ul ta$erei miunnd de lume To i # eii erau de partea lui 4ip-4ip ntre Col Al$ i ei era o deo"e$ire 8imeau poate "mna "l$ati# din el i in"tin#ti% i artau dumnia pe #are #inele dome"ti# o are pentru lup ,ar ori#um ar fi fo"t& n a#ea"t per"e#uie& ei i "e alturar lui 4ip-4ip 6i o dat #e "e de#larar mpotri%a lui Col Al$& g"ir de"tule moti%e " #ontinue " i "e arate potri%ni#i =ie#are n parte i toi laolalt i "imeau din #nd n #nd #olii i& "pre #in"tea lui& Col Al$ mai mult ddea de#t primea Pe muli dintre ei i putea $ate #nd "e lupta #u fie#are n parte1 dar lupta #u #te unul "ingur nu prea i era hr(it n#eputul unei a"emenea lupte era un "emnal pentru toi #eii din ta$r " alerge i " "e npu"tea"# a"upra lui ,in a#ea"t prigonire a haitei n% dou lu#ruri importante1 #um " "e ferea"# ntro lupt de ma" du" mpotri%a lui i #um " dea lo%ituri #t mai duntoare i ntr-un timp #t mai "#urt atun#i #nd lupta "e du#ea n doi 8 te po i ine $ine pe pi#ioare n mi-lo#ul unei ma"e potri%ni#e ie& e"te o #he"tiune de %ia i de moarte& i lu#rul a#e"ta Col Al$ l n% din plin A-un"e aproape #a o pi"i# n ndemnarea lui de a "e ine pe pi#ioare Chiar #nd #inii #ei mari l i($eau a#um #u trupurile lor grele& fie dinapoi& fie din lturi& i de era dat napoi "au ntr-o parte& a(%rlit n "u" "au lune#at pe pmnt& el a%ea ntotdeauna pi#ioarele "u$ el i la$ele n -o"& "pre rna mum Cnd #inii "e n#aier& au o$i#eiul " fa# o introdu#ere la ade%rata lupt - " mrie& " "e ($urlea"# i " pea"# $oi ,ar Col Al$ n% " trea# pe"te a#e"te introdu#eri 'ri#e ntr(iere n"emna "-i ridi#e mpotri% pe to i #eilal i # ei Tre$uia " a#ione(e iute i apoi "-o tulea"# A"tfel n% " nu-i trde(e inten iile1 "e npu"tea& mu#a i "fia pe lo#& fr de %e"te& nainte #a dumanul "-l poat ntmpina n felul a#e"ta pri#inuia de la n#eput rni grele ,e a"emenea n% #t preuiete elementul "urpri( 5n #ine luat prin "urprindere& #u gruma(ul de"pi#at "au #u ure#hea f#ut fii& nainte de a-i fi dat "eama #e "e petre#e& era pe -umtate $tut 0ai mult& era ne"pu" de uor " dai pe"te #ap un #ine luat prin "urprindere1 iar un #ine dat pe"te #ap i arat ntotdeauna& pentru o #lip& partea moale de dede"u$tul gtului - pun#tul %ulnera$il unde tre$uia lo%it pentru a-i #urma %ia a Col Al$ #unotea a#e"t pun#t 0oteni"e n%tura a"ta de-a dreptul de la irul de genera ii de lupi #are au %nat 6i aa "e ntmpl # metoda pe #are o folo"ea Col Al$ #nd lua ofen"i%a era urmtoarea7 nti " g"ea"# un #el "ingur1 al doilea& "-l ia prin "urprindere i "-l dea pe"te #ap1 al treilea& "-i nfig #ol ii n lo#ul moale al gtle-ului Nefiind n# de"tul de de(%oltat& fl#ile lui nu erau de"tul de mari i ni#i ndea-un" de puterni#e& #a ata#ul dat la gtle- " fie mortal1 dar mul i # ei "e n%rteau prin -urul ta$erei #u gtle-urile "fiate& mrturie a inteniilor lui Col Al$ 6i ntr-o $un (i&

prin(nd pe unul din dumani "ingur la marginea pdurii& l t%li de mai multe ori i& npu"tindu-"e la gtle-ul lui& i($uti "-i taie %na mare& l"nd " i "e "#urg %ia a din trup n noaptea a#eea "e f#u mare (ar% =u"e"e %(ut i %e"tea a-un"e"e la ure#hile "tpnului #inelui pe #are l u#i"e"e =emeile n#epur "-i amintea"# de toate $u#ile de #arne furate i nenumrate gla"uri mnioa"e l a"altar pe Ca"tor Cenuiu El p(i n" #u hotrre ua tipiei "ale& unde l adu"e"e pe %ino%at& i "e mpotri%i r($unrii pe #are to%arii lui de tri$ i-o #ereau Col Al$ a-un"e"e urt de oameni i de #ini n a#ea"t perioad a de(%oltrii lui nu a%u ni#i o #lip de "iguran Colii tuturor #inilor& minile tuturor oamenilor l urmreau Era primit #u mrituri de #ei de o "eam #u el i #u $le"teme i pietre de #tre (eii lui Tria n n#ordare 6edea ntotdeauna "trunit& gata de ata#& ferindu-"e " nu fie ata#at& #u o#hii #er#etnd " nu fie atin" de %reun proie#til pi#at din "enin i fr de %e"te& gata " a#ione(e #u repe(i#iune i #u "nge re#e& " "e npu"tea"# #u #olii fulgernd "au " "ar n lturi #u un mrit amenin tor Ct de"pre mrit& putea " mrie mai "trani# de#t ori#are #ine& tnr "au $trn& din ta$r 8#opul mritului e " pre%ii "au " "perii i tre$uie #hi$(uin #a " tii "-l folo"eti Col Al$ tia #nd i #um "-l folo"ea"# 6i n mritul lui& el punea tot #e "e putea n#hipui mai nr%it& mai ru i mai #umplit Cu $otul n#re it de "pa"me #ontinue& #u prul ($rlit n %aluri ne"frite& #u lim$a repe(it n afar i napoi& #a un arpe rou& inndu-i ure#hile pleotite& iar o#hii "#prndu-i de ur& #u $u(ele n#reite i "trn"e& #u #olii de"#operii i #u $ale la gur& el putea "ili aproape pe ori#are ata#ator " "e oprea"# 6i o a"tfel de oprire tre#toare& atun#i #nd era luat prin "urprindere& i ddea un rga( hotrtor& n #are timp putea " "e gndea"# i " hotra"# #e are de f#ut ,ar ade"ea& o pau( a"tfel #tigat "e prelungea pn #e du#ea la o oprire total a ata#ului 6i nu pu ini erau #inii mari n fa a #rora mritul i ddea lui Col Al$ po"i$ilitatea " $at n retragere n #hip onora$il Cum era "urghiunit de hait& el o f#ea " pltea"# prin apu#turile lui "ngeroa"e i deo"e$it de efi#a#e& pentru toat per"e#uia ndurat Nefiindu-i ngduit " mearg #u ea& #iudata "tare de lu#ruri f#ea #a ni#i un mem$ru al haitei " nu um$le de unul "ingur Col Al$ n-ar fi ngduit ,in pri#ina ta#ti#ii lui& de hr uial i pnd& # eilor le era fri# " um$le "inguri Cu e)#epia lui 4ip- 4ip& "e %edeau "ili i " "e "trng laolalt pentru a "e apra unii pe alii mpotri%a #umplitului duman pe #are i-l f#u"er 5n #el "ingurati# pe malul rului era #a i mort& "au ridi#a toat ta$ra #u urletele "fietoare de durere i de(nde-de pe #are le "#otea fugind de puiul de lup #are-l pndea ,ar repre"aliile lui Col Al$ nu n#etar ni#i atun#i #nd # eii n% ar $ine # tre$uie " "tea laolalt i ata#a #nd i %edea "inguri& iar ei l ata#au n $and Era de a-un" "-l %ad& #a " "e npu"tea"# dup el n a"tfel de mpre-urri& "printeneala lui l punea la adpo"t ,ar %ai de #inele #are i ntre#ea to%arii ntr-o a"emenea urmrire< Col Al$ n%a"e " "e ntoar# $ru"# mpotri%a urmritorului #are fugea n fruntea haitei i "-l "fie nainte #a #eilal i "-l a-ung A#e"t lu#ru "e ntmpla foarte ade"ea& pentru #& odat pornii pe urmele lui& #inii erau pe #ale "-i uite de ei n toiul fugrelii& n timp #e lui Col Al$ aa #e%a nu i "e ntmpla"e ni#iodat Arun#nd din goan pri%iri n urm& el era totdeauna gata "-l "u#ea"# i "-l r"toarne pe mult (elo"ul urmritor #are i ntre#ea to%arii

Ceii "unt f#ui " "e ($enguia"#& i mpre-urrile i a-utar "-i reali(e(e -o#ul n a#ea"t imitaie de r($oi 6i aa& %ntoarea dup Col Al$ a-un"e prin#ipala lor di"tra#ie - o di"tra#ie mai ale" u#igtoare i ntotdeauna "erioa" Pe de alt parte& fiind #el mai iute de pi#ior& lui Col Al$ nu-i era team " "e a%enture(e oriunde Pe #nd o tot atepta (adarni# pe mama lui " "e ntoar#& nu o dat f#u"e haita "-l gonea"# #u "l$ti#ie prin pdurile n%e#inate ,ar ntotdeauna haita i pierdea urma Agomotul i ltrturile i %e"teau pre(ena ei tot timpul #t el gonea "ingur& #u pai #atifelai& n t#ere& o um$r mi#toare printre #opa#i& tot aa #um f#u"er i tatl i mama lui ,e altfel a%ea legturi mai "trn"e #u +ildul de#t #eilal i # ei i #unotea mai multe din "e#retele i iretli#urile a#e"tuia 5nul din iretli#urile lui fa%orite era "-i piard urma n apa #urgtoare i apoi " "tea #ul#at n t#ere& ntr-un de"i apropiat& n timp #e urletele lor $uim#ite huleau n -uru-i 5rt de ai lui i de oameni& nem$ln(it i n#ol it fr preget& el n"ui r($oindu-"e fr n#etare& Colt Al$ "e de(%olt repede i unilateral Nu "e afla ntr-un mediu propi#e pentru $lndee i iu$ire Nu a%ea ni#i #ea mai %ag li#rire de aa #e%a 4egea pe #are o n%a"e era " dea a"#ultare #elui puterni# i "-l a"uprea"# pe #el "la$ Ca"tor Cenuiu era (eu i puterni# ,e a#eea Col Al$ i ddea a"#ultare ,ar #inele mai tnr "au mai mi# de#t el era "la$& #e%a #e tre$uia nimi#it ,e(%oltarea lui "e %dea& aadar& n#linat "pre for Pentru a fa#e fa prime-diei "tatorni#e de a fi lo%it i #hiar u#i"& n#linarea lui "pre -af i aprare "e de(%olta ne#u%enit de mult Era mai iute n mi#ri de#t #eilali #ini& mai repede de pi#ior& mai i"#u"it& mai n%erunat& mai mldio"& mai (%elt& #u mu#hi i tendoane de o el& mai re(i"tent& mai #rud& mai "l$ati# i mai %ioi Tre$uia " fie a"tfel pentru # altminteri n-ar fi putut ine piept i ni#i "upra%ieui mediului potri%ni# n #are tria Capitolul @ PRTIA AEI4'R Ctre toamn& #nd (ilele "e "#urtea( i #nd n aer n#epe " "e "imt mu#tura gerului& Col Al$& %rnd " "#ape din ro$ie& i n#er# noro#ul ,e #te%a (ile domnea mare agitaie n "at 8e de"f#ea ta$ra de %ar i ntregul tri$& #u mi# #u mare& "e pregtea " ple#e la %ntoarea de toamn Col Al$ urmrea toate a#e"tea #u o#hi ner$dtori& i #nd tipiile n#epur " fie "trn"e iar #anoele n#r#ate la mal& n ele"e totul Canoele ple#ar i unele #hiar di"prur n -o"ul rului 8e hotr ntr-adin" " rmn n urm Atept prile-ul " "e furie(e din ta$r "pre pdure A#olo& prin rul #are #urgea i #are n#epu"e "-i ea" po-ghi a de ghea & i pierdu urma 8e tr apoi n inima unui de"i i atept Timpul tre#ea i Col Al$ dormea #u ntreruperi #ea"uri de-a rndul ntr-un timp l tre(i gla"ul lui Ca"tor Cenuiu& #are l "triga 8e mai au(eau i alte gla"uri Col Al$ de"lui pe #el al "o iei lui Ca"tor Cenuiu& #are lua parte la #utarea lui& pre#um i pe al lui 0it-"ah& fiul a#e"tuia Col Al$ tremura de fri# i& dei "im i un ndemn luntri# " ia" din a"#un(i& re(i"t totui ,up un timp& gla"urile "e "tin"er n deprtare i #t%a %reme dup a#eea "e ri afar #a " "e $u#ure de i($nda i"pr%ii "ale 8e l"a ntuneri#ul i o $u#at de

%reme ($urd i#i i #olo printre ar$ori& $u#urndu-"e de li$ertate Apoi& dintr-o dat& i ddu "eama #t e de "ingur 8e ae( -o" " #umpnea"#& #u ure#hea #iulit la linitea pdurii #are l tul$ura =aptul # nimi# nu "e mi#a i # nu "e au(ea nimi# i "dea n "uflet "paima 8imi prime-dia #are l pndea ne%(ut i ne"im it Era $nuitor fa de pl#urile de ar$ori #e "e profilau i de um$rele negre #are puteau a"#unde tot "oiul de prime-dii Apoi i "e f#u frig A#i nu mai era la adpo"tul #ald al tipiei& lng #are " "e ghemuia"# 4a$ele i nghea"er i ridi# mai nti o la$ dinainte& apoi pe #ealalt i n#o%rig #oada "tufoa" #a " le a#opere i n a#eeai #lip a%u o %edenie Nu era nimi# #iudat ' niruire de imagini-amintiri #e i "e ntipri"er n minte !(u iari ta$ra& tipiile i "trlu#irea fo#ului Au(i gla"urile a"#u ite ale femeilor& gla"ul de $a" rguit al $r$ailor i mritul #inilor I "e f#u foame i i aminti de $u# ile de #arne i de pete #are i erau arun#ate Pe a#i nu e)i"ta #arne i ni#i alt#e%a de#t o t#ere amenintoare& #are n" nu putea fi mn#at Ro$ia l muia"e 4ip"a de r"pundere l "l$i"e 5ita"e " "e de"#ur#e "ingur Noaptea "e #"#a n -urul lui 8imurile& o$inuite #u freamtul i (ar%a din ta$r& #u ne#ontenita #io#nire de imagini i "unete& erau ina#ti%e Nu-i rmnea nimi# de f#ut& nimi# de %(ut "au de au(it 8e n#orda " prind %reo ntrerupere a linitei i a nemi#rii #e domnea n natur 8imurile i erau amor ite de lip"a de a#ti%itate i de "entimentul unui lu#ru amenintor i #umplit Tre"ri de "paim Ce%a uria i fr form i gonea pe dinaintea o#hilor Era um$ra unui #opa# arun#at de lun& din faa #reia norii fu"e"er mtura i 4initindu-"e& "#n#i n#et1 apoi i #urm "#n#etul& de fri# " nu atrag aten ia prime-diilor #are pndeau 5n ar$ore #ruia i nghea"e trun#hiul de gerul nop ii f#u mare (gomot& #hiar dea"upra lui1 Col Al$ url de "paim Intr n pani# i o lu la fug "pre "at& nne$unit de groa( 8imi o ne%oie #opleitoare de a fi aprat i a "e afla n to%ria omului i "truia n nri miro"ul fumului de ta$r n ure#hi i r"unau #u putere (gomotele i "trigtele din ta$r Iei din pdure n luminiul "#ldat de lumina lunii& unde nu erau ni#i um$re& ni#i $e(n ,ar nu %(u ni#i un "at 5ita"e 8atul ple#a"e =uga lui "l$ati# "e #urm deodat Nu tia n#otro "-o apu#e i purt a$tut paii prin ta$ra pr"it& miro"ind grme(ile de gunoi i re"turile mprtiate de (ei Ar fi fo"t feri#it " aud rpitul pietrelor arun#ate n el de %reo "Mua+ "uprat& ar fi fo"t $u#uro" #a mna lui Ca"tor Cenuiu " "e a$at mnioa" a"upr-i1 i ar fi primit #u pl#ere o ntlnire #u 4ip-4ip i ntreaga hait la #are mria A-un"e la lo#ul unde "e nla"e tipia lui Ca"tor Cenuiu 8e ae( n mi-lo#ul "pa iului pe #are l o#upa"e ea i ndrept $otul "pre lun 2tle-ul i era #hinuit de "pa"me& gura i "e de"#hi"e i& ntr- un urlet "fietor& i tngui toat "ingurtatea i fri#a lui& dorul de Ki#he& toate "uferinele i ne#a(urile din tre#ut& pre#um i teama de "uferinele i prime-diile %iitoare Era un urlet prelung de lup& primul de a#e"t fel pe #are l "#o"e"e %reodat

Aorile i mprtiar "paima& dar i "porir "ingurtatea 4o#ul gol& #are #u pu in nainte miuna n# de oameni& l f#u " "imt i mai tare "ingurtatea Nu ($o%i mult pn " ia o hotrre ' apu# repede prin pdure& lund-o de-a lungul malului& n -o"ul apei Alerg toat (iua& fr " "e odihnea"# Prea f#ut " gonea"# fr n#etare Trupul lui oelit nu #unotea o$o"eala& i #hiar #nd a#ea"ta %eni& re(i"ten a pe #are o moteni"e i ddu putere pentru "forri fr "frit i-l a-ut "-i poarte mai departe trupul #hinuit Prin lo#urile unde flu%iul "e i($ea de rpele repe(i& el "e # ra pe marile nl imi din "pate Tre#u prin %ad "au not rurile i praiele #e "e %r"au n flu%iu 0ergea ade"ea pe gheaa #are n#epea " "e forme(e pe margini i nu o dat a#ea"ta "e "par"e i tre$ui " lupte #a " "#ape #u %ia din #urentul nghe at Tot timpul era #u o#hii n patru " de"#opere lo#ul unde prtia (eilor ar fi putut pr"i rul #a "-o pornea"# "pre interior Col Al$ era mai inteligent de#t media ra"ei lui1 totui mintea nu-i de%eni"e pn ntratt de #uprin(toare& n#t " m$rie(e i #ellalt mal al flu%iului 0a#Ben(ie 6i da# prtia (eilor a luat- o #um%a pe a#olo; 4a a#ea"ta nu "-a gndit 0ai tr(iu& dup #e %a um$la mai mult& %a mai #rete& %a de%eni n elept i %a a-unge " tie mai multe de"pre pote#i i de"pre ruri& poate # %a i($uti " #on#eap i " ntre%ad o a"emenea po"i$ilitate ,ar a#ea"t fa#ultate a minii aparinea n# %iitorului A#um n# alerga or$ete i n #al#ulele lui nu intra de#t malul de-a lungul #ruia "e ro"togolea la %ale flu%iul 0a#Ben(ie 2oni toat noaptea& i n $e(n ddu pe"te tot felul de piedi#i& tre#nd prin ntmplri nepl#ute& #are i ntr(iau drumul& dar nul "periau Pn la -umtatea #elei de a doua (ile alerg fr ntrerupere timp de trei(e#i de ore& i mu#hii lui de fier n#epur " "e moleea"# ,oar re(i"tena moral l mai f#ea " nainte(e Nu mn#a"e de patru(e#i de ore i era lihnit de foame .ile repetate n apa nghe at i f#u"er de a"emenea efe#tul .lana lui frumoa" era plin de noroi Perni ele late ale la$elor i erau pline de %nti i "ngerau n#epu " #hiopte(e i #hioptatul #retea #ea" de #ea" 6i& pe"te toate a#e"te nenoro#iri& #erul "e ntune# i porni " #earn (pada - o (pad re#e& umed& #are "e topea& o (pad lipi#ioa" i lune#oa" #are-i a"#undea pei"a-ul pe #are l "tr$tea i a#operea hrtoapele& f#ndu-i mer"ul mai ane%oio" i mai durero" Ca"tor Cenuiu %oi"e "-i ae(e ta$ra n "eara a#eea pe malul drept al flu%iului 0a#Ben(ie pentru # n dire#ia a#eea a%ea lo# %ntoarea ,ar #u pu in nainte " "e la"e ntuneri#ul& Kloo- Boo#h& ne%a"ta lui Ca"tor Cenuiu& (ri"e un elan& %enit " "e adape pe malul "tng 6i da# elanul n-ar fi %enit " "e adape& da# 0it-"ah n-ar fi #rmit luntrea din drumul ei din pri#ina (pe(ii& da# Kloo-Boo#h n-ar fi de"#operit elanul i da# Ca"tor Cenuiu nu l-ar fi rpu" #u un glonte noro#o"& tot #eea #e a urmat "-ar fi petre#ut #u totul altfel Ca"tor Cenuiu nu i-ar fi ae(at ta$ra pe malul "tng al flu%iului 0a#Ben(ie i Col Al$ ar fi tre#ut mai departe& mergnd fie "pre moarte& fie "-i g"ea"# drumul "pre fraii lui "l$ati#i i " a-ung i el unul din a#etia - lup pn la "fritul (ilelor lui 8e l"a"e noaptea Apada #dea tot mai dea" i Col Al$& "#heunnd n#et& #a pentru "ine& poti#nindu-"e i #hioptnd& ddu pe"te o prtie proa"pt n (pad Era

att de proa"pt& n#t nele"e pe dat #ine o f#u"e 8#n#i de ner$dare& o apu# n -o"ul prtiei #are pornea de la malul flu%iului i "e a%nt printre #opa#i Agomotele ta$erei i a-un"er la ure#he Ari "trlu#irea fo#ului& o %(u pe Kloo-Boo#h& #are gtea& i pe Ca"tor Cenuiu "tnd pe %ine i molfind o $u#at de "eu #rud Era #arne proa"pt n ta$r< Col Al$ "e atepta " fie $tut 4a a#e"t gnd "e ghemui i "e ($rli pu in Apoi o porni din nou i era team i nu putea " "ufere $taia& pe #are tia # a%ea "-o #apete ,ar mai tia # %a a%ea parte de pl#erea fo#ului& de aprarea (eilor& de to%ria #inilor& a#ea"ta din urm o to%rie potri%ni#& totui to%rie& i #are i mplinea in"tin#tul de hait 8e apropie de lumina fo#ului& trndu-"e i furindu-"e Ca"tor Cenuiu l %(u i "e opri din me"te#at Col Al$ "e furi& t%lindu-"e n ti#loia n-o"irii i "upunerii "ale 8e furi "pre Ca"tor Cenuiu& naintnd pa" #u pa"& tot mai n#et i mai ane%oio" n #ele din urm "e #ul# la pi#ioarele "tpnului& #ruia i "e n#redin a #u totul& de $un%oie& #u trup i "uflet !eni"e din proprie ini iati% " "e ae(e la fo#ul omului i " fie #ondu" de a#e"ta Col Al$ tremura& ateptnd #a pedeap"a " #ad a"upra lui 0na "e mi# dea"upr-i =r " %rea& "e tr "u$ lo%itura pe #are o atepta ,ar ea nu %eni Arun# o pri%ire n "u" Ca"tor Cenuiu rupea $u#ata de "eu n dou< Ca"tor Cenuiu i ntindea o $u#at de "eu< =oarte "upu" i oare#um $nuitor& miro"i mai nti "eul i apoi n#epu "-l me"te#e Ca"tor Cenuiu porun#i " i "e adu# #arne i& pe #nd o mn#a& l p(i de #eilali #ini ,up a#eea& re#uno"#tor i mul umit Col Al$ "e ae( la pi#ioarele lui Ca"tor Cenuiu& pri%ind la fo#ul #are-l n#l(ea& #lipind i moind linitit la gndul # (iua de mnie l %a g"i nu rt#ind a$tut pe"te mpduritele ntinderi pu"tii& #i n ta$ra animalelor-oameni& n to%ria (eilor& #rora li "e drui"e i de #are depindea a#um Capitolul > C'N!ENIIA ,e#em$rie tre#u"e de mult #nd Ca"tor Cenuiu "e aternu la drum n "u"ul flu%iului 0a#Ben(ie& n"oit de 0it-"ah i de Kloo-Boo#h 5na din "nii& tra" de #inii pe #are Ca"tor Cenuiu i-i #umpra"e "au i mprumuta"e& o mna el ' a doua& mai mi#& la #are trgea un atela- de #ei& era mnat de 0it-"ah Prea mai degra$ o -u#rie& dar era o pl#ere de-a lui 0it-"ah& #are "im ea # n#epe i el " fa# o trea$ de $r$at pe lumea a"ta n felul a#e"ta n%a " mie i " dre"e(e #inii1 iar # eii erau dre"ai pentru atela- ,e altfel& "ania era i ea de un folo"& pentru # du#ea aproape dou "ute de pfun(i de e#hipament i hran Col Al$ i %(u"e pe #inii din ta$r o"tenind n hamuri& a"tfel # nu prea lu n nume de ru faptul # l nhmar i pe el i pu"er n -urul gtului o gur de ham umplut #u mu#hi i legat #u dou hamuri de o #urea #are tre#ea n -urul pieptului i pe"te "pate ,e a#ea"t #urea era legat funia lung #u #are trgea Ia "anie Erau apte #ei n atela- Ceilali "e n"#u"er naintea lui i a%eau #are nou luni& #are (e#e& pe #nd Col Al$ nu a%ea de#t opt =ie#are #ine era legat de "anie #u o "ingur funie Nu erau dou de a#eeai lungime& iar diferena dintre dou funii era egal #u #el pu in lungimea unui trup de #ine =uniile erau f#ute inel n partea de dinainte a "aniei

8ania n"i nu a%ea tlpi#i& era #on"truit din #oa- de me"tea#n& iar n fa era adu" n "u"& #a " nu "e afunde n (pad A#ea"t #on"tru# ie ngduia #a greutatea "aniei i a n#r#turii " fie di"tri$uit pe o "uprafa de (pad #t mai mare& pentru # (pada era prfuit i foarte afnat Potri%it a#eluiai prin#ipiu& al ae(rii po%erii pe o "uprafa #t mai larg& la #apetele funiilor& #inii "e de"f#eau n e%antai& de la $otul "aniei& aa #a ni#i unul " nu #al#e pe urmele #eluilalt =ormaia a#ea"ta n e%antai mai a%ea un tl# =uniile de diferite lungimi i mpiedi#au pe #ini "- i ata#e pe #ei #are goneau naintea lor Ca " poat ata#a pe un altul& ori#are din #ini ar fi tre$uit " "e ntoar# "pre #el legat de o funie mai "#urt n a#e"t #a( "-ar fi aflat fa n fa #u #inele ata#at i ar fi a%ut de nfruntat $i#iul %i(itiului ,ar a%anta-ul #el mai mare era # a#ela dintre #ini #are n#er#a "-i ata#e to%arul din faa lui tre$uia " trag "ania mai repede i& #u #t "ania mergea mai repede& #u att #inele ata#at fugea la rndu-i mai repede A"tfel& #inele din urm nu putea ni#iodat "-l prind pe #el din fa Cu #t fugea mai repede& #u att #el din fa fugea i el mai repede& i mpreun #u el ntregul atela- Aa # "ania mergea din #e n #e mai iute i a"tfel& printr- un iretli# omul i "porea puterea a"upra animalelor 0it-"ah "emna #u tatl lui& a%nd mult din n elep#iunea gra% a a#e"tuia n tre#ut& o$"er%a"e # 4ip-4ip l per"e#uta pe Col Al$& dar n a#ea %reme 4ip-4ip era #inele altuia i 0it-"ah nu ndr(ni"e ni#iodat mai mult de#t "-i arun#e #a din ntmplare #te o piatr A#um n"& 4ip-4ip era #inele lui i "e porni "-i pun n apli#are planul de r($unare& nhmndu-l pe 4ip-4ip la #aptul funiei #elei mai lungi 4u#rul a#e"ta l f#ea pe 4ip-4ip " fie nainta& #eea #e& n aparen & n"emna o #in"te1 n realitate n" l lip"ea de ori#e #in"te i n lo# " fie el tiranul i "tpnul haitei& era a#um urt i per"e#utat de a#ea"ta Cum gonea la #aptul funiei #elei mai lungi& #inii l %edeau tot timpul naintea lor ,e fapt nu-i %edeau de#t #oada "tufoa" i pi#ioarele dinapoi #are goneau - o pri%elite mult mai puin fioroa" i nfri#otoare de#t #oama-i ($rlit i #ol ii #are i "trlu#eau 6i pe lng a#ea"ta& pentru # aa gndeau #inii #nd l %edeau gonind& le %enea i lor " alerge dup el& a%nd "immntul # fugea dinaintea lor n #lipa n #are "ania pornea& atela-ul o lua pe urmele lui 4ip-4ip& ntr-o urmrire #are inea #t era (iua de lung 4a n#eput& 4ip-4ip era n#linat " "e ntoar# mpotri%a urmritorilor& aprndu- i #u mnie rangul& dar n a"emenea mpre-urri 0it-"ah l lo%ea pe"te $ot #u $i#iul f#ut din mae de #ari$u1?& lung de trei(e#i de pi#ioare& "ilindu-l " renune i " gonea"# mai departe 4ip-4ip putea " nfrunte haita& nu n" i $i#iul a#ela& i tot #eea #e i rmnea de f#ut era "-i in ntin" funia #ea lung i "-i ferea"# #rupa de #olii to%arilor lui ,ar n ungherele #ele mai taini#e ale minii de indian "e a"#undea o %i#lenie i mai mare Ca o n#oronare a per"e#utrii ne"frite a naintaului& 0it-"ah l fa%ori( fa de #eilali #ini A#e"te fa%oruri tre(ir n ei in%idie i ur 0it-"ah i ddu #arne de fa #u ei i numai lui1 trea$a a"ta i "#otea din fire pe #eilal i Tur$au de furie i nu ndr(neau " "e apropie la mai mult de o lungime de $i#i& n timp #e 4ip-4ip nfule#a $u#ata de #arne& iar 0it-"ah l apra ,ar #hiar i atun#i #nd nu- i ddea #arne& 0it"ah inea atela-ul la di"tan& l"ndu-l " #read # l hrnete #u #arne pe 4ip- 4ip

Col Al$ "e pu"e #u nde-de pe trea$ 8tr$tu"e o #ale mai lung de#t #eilal i #ini pn #e " "e "upun legiuirii (eilor i n% a"e mai #u temei de#t ei #t e"te de (adarni# " te mpotri%eti %oinei lor Pe dea"upra& per"e#u ia pe #are o ndura"e din partea haitei l f#u"e " o #on"idere mai pu in n"emnat n ordinea lu#rurilor i "-l preuia"# mai mult pe om Ct pri%ete prietenia& n% a"e " nu depind de #ei de o "eam #u el Iar pe dea"upra& pe Ki#he o uita"e aproape #u de"%rire 6i "ingura lui manife"tare era de%otamentul fa de (ei& pe #are i n#u%iin a"e #a "tpni 6i a"tfel mun#ea din greu& "e deprindea #u di"#iplina i era a"#ulttor Credin a i (elul i #ara#teri(au truda A#e"tea al#tuie"# tr"turile e"eniale ale lupului i #inelui "l$ati# #nd "unt dome"ti#ii& i Col Al$ a%ea a#e"te tr"turi ntr-o m"ur neo$inuit ntre Col Al$ i #eilali #ini e)i"ta i to%rie& dar o to%rie ntemeiat pe $taie i dumnie Nu n%a"e " "e -oa#e ni#iodat #u ei 6tia doar #um tre$uie " lupte& i a#e"t lu#ru l f#ea pltindu-le n"utit mu#turile i "emnele pe #are i le l"a"er pe trup n %remea #nd 4ip-4ip era #apul haitei ,ar 4ip-4ip nu mai era #petenie - de#t atun#i #nd fugea naintea to%arilor lui de la #aptul funiei "ale& #u "ania hurdu#ndu-"e n urm-i n ta$r "e inea pe lng 0it-"ah& Ca"tor Cenuiu "au Kloo-Boo#h Nu #ute(a " "e a%enture(e departe de (ei& pentru # a#um #ol ii tuturor #inilor i erau potri%ni#i& i "or$i pn la fund #upa per"e#u iei de #are Col Al$ a%u"e"e parte odinioar ' dat #u r"turnarea lui 4ip-4ip& Col Al$ ar fi putut a-unge #petenia haitei Era n" prea moro#no" i prea "ingurati# pentru aa #e%a 8e mul umea doar "-i $urduea"# to%arii de ham Altminteri nu le a#orda ni#i o aten ie 8e ddeau n lturi #nd tre#ea el i nu #ute(au %reodat& ni#i #hiar #ei mai ndr(ne i dintre ei& "-i fure #arnea ,impotri%& i nfule#au degra$ #arnea& de team # le-ar putea-o lua el Col Al$ #unotea $ine legea7 a"uprete-l pe #el "la$ i d a"#ultare #elui puterni# El i mn#a poria de #arne #t mai repede& i apoi %ai de #inele #are nu termina"e n#< 5n mrit i o fulgerare a #olilor& i #inelui a#eluia nu-i mai rmnea de#t "-i plng mhnirea la "telele nep"toare& n timp #e Col Al$ termina por ia pentru el Cu toate a#e"tea& n r"timpuri& #te un #ine "e aprindea de re%olt& dar era pe dat nfrnt A"tfel& Col Al$ nu ln#e(ea ni#iodat Era mndru de i(olarea "a n "nul haitei i ade"ea lupta " i-o p"tre(e ,ar a"emenea lupte durau pu in Era prea iute pentru #eilali& #are "e pomeneau "pinte#ai i "ngerau nainte de a-i fi dat "eama #e "e petre#u"e Erau $iruii aproape nainte de a fi n#eput " "e $at Tot att de "e%er pe #t era di"#iplina la "ania (eilor& era i di"#iplina men inut de Col Al$ printre to%arii lui Nu le ngduia ni#iodat %reo li$ertate i "ilea la un re"pe#t ne#lintit fa de el ntre ei puteau " fa# ori#e %oiau Nu-l pri%ea pe el l pri%ea doar " fie l"at n pa#e n i(olarea lui& " i "e fa# lo# atun#i #nd $ine%oia " trea# printre ei i "-i fie re#uno"#ut& ntotdeauna& "uperioritatea a"upra lor Numai " fi "#hiat %reun #ine un pa" mai $o"& " fi ridi#at din $u( "au "-i fi ($rlit #t de #t prul& # "e i npu"tea a"upra lui& nemilo" i #rud& #on%ingndu-l repede # apu#a"e pe o #ale greit

Era un tiran #umplit 8tpnirea lui "e do%edea dur #a o elul l ap"a #u n%erunare pe #el "la$ Nu n (adar tri"e el ne#rutoarea lupt pentru %ia pe %remea #nd fu"e"e pui& #nd mama lui i el& "inguri i ne#-i i& inu"er piept meleagurilor "l$ati#e ale +ildului i "upra%ieui"er 6i nu n (adar n% a"e " pea"# "upu" #nd tre#ea %reo for "uperioar l a"uprea pe #el "la$& dar l re"pe#ta pe #el puterni# 6i n #ur"ul ndelungatei #ltorii alturi de Ca"tor Cenuiu& el pi #u ade%rat "upu" printre #inii #ei mari din ta$erele #elorlalte animale-oameni pe #are le ntlnir 4unile tre#eau Cltoria lui Ca"tor Cenuiu #ontinua n# =or a lui Col Al$ "pori"e de pe urma ndelungatelor #ea"uri de drum i a ne#ontenitei trude la "anie1 i "-ar fi prut # de(%oltarea minii lui era aproape deplin A-un"e"e " #unoa"# n ntregime lumea n #are tria =elul lui de a %edea era re#e i materiali"t 4umea& aa #um o %edea el& era "l$ati# i $rutal& o lume lip"it de #ldur& o lume n #are mngierea& drago"tea i luminoa"a gingie "ufletea"# nu e)i"tau Nu-l iu$ea pe Ca"tor Cenuiu E drept& era un (eu& dar un (eu foarte #rud Col Al$ "e arta $u#uro" "-i re#unoa"# "tpnirea& dar era o "tpnire $a(at pe inteligen a "uperioar i pe fora $rutal Era #e%a n fiina lui Col Al$& #e%a #are-l f#ea " dorea"# a#ea"t "tpnire& pentru # altminteri nu "- ar fi ntor" din +ild - atun#i #nd a f#ut-o pentru a "e "upune n firea lui e)i"tau unele adn#imi #are ni#iodat nu fu"e"er e)plorate ' %or$ $un& o mngiere din partea lui Ca"tor Cenuiu ar fi putut g"i e#ou n a#e"te adn#uri1 dar Ca"tor Cenuiu nu mngia i ni#i nu ro"tea %or$e #alde Nu- i "ttea n fire ,omnia lui era "l$ati# i el #rmuia #u a"prime& mpr ind dreptatea #u o $t& pedep"ind n#l#rile prin "uferin a lo%iturii i r"pltind meritul nu #u $lndee& #i nelo%ind A"tfel& Col Al$ nu #uno"#u nimi# din feri#irea pe #are mna omului i-ar fi putut-o da Pe lng a#ea"ta& ni#i nu-i pl#eau minile animalelor-oameni =a de ele era $ine%oitor E drept # uneori minile a#e"tea i ddeau #arne1 de #ele mai multe ori n"& ele l lo%eau 0inile erau #e%a de #are tre$uie " te ii departe Ele arun#au pietre& um$lau #u tot felul de $ee& $te i $i#e& ddeau palme i lo%ituri& iar atun#i #nd l atingeau& "e pri#epeau "-l fa# " "ufere& #iupindu-l i "mu#indu-l Prin "atele "trine ntlni"e mini de #opii i n% a"e # ele lo%e"# #u #ru(ime 6i odat& un #opil #t o #hioap& #are a$ia "e inea pe pi#ioare era #t pe-a#i "-i "#oat un o#hi n urma a#e"tor e)periene de%eni $nuitor fa de to i #opiii Nu putea "-i "ufere n apropierea lui Cnd %eneau "pre el& #u minile lor amenin toare& "e ridi#a 'dat "e afla ntr-un "at de lng 0arele 4a# al 8#la%ilor #nd& fiindu-i dat " "ufere de pe urma minilor animalelor-oameni& a-un"e "-i modifi#e legea pe #are o n% a"e de la Ca"tor Cenuiu& i anume # era o #rim de neiertat " muti un (eu n "atul a#ela& Col Al$ - dup o$i#eiul tuturor #inilor din toate "atele - o porni dup hran 5n $iea tia mrunt #u o "e#ure nite #arne ngheat de elan .u# elele #deau prin (pad =urindu-"e ntr-a#olo& n #utare de #arne& Col Al$ "e opri i n#epu " nfule#e $u#ile l %(u apoi pe $iat #um l" "e#urea i apu# o $t (dra%n 8ri ntr-o parte to#mai la %reme #a " "#ape de lo%itura #e #o$ora a"upra lui .iatul l urmri& iar el& un "trin n "atul a#ela& o lu la fug printre dou tipii& pentru a "e %edea apoi nghe"uit n faa unui mal nalt de pmnt

Col Al$ nu mai a%ea ni#i o "#pare 8ingurul drum #are i mai rm"e"e tre#ea printre #ele dou tipii& dar $iatul i ainea #alea 8tnd #u $ta gata " lo%ea"#& el nainta "pre prada pe #are o n#oli"e Col Al$ era furio" l nfrunt pe $iat& ($rlindu-"e i mrind& #u "imul dreptii din el $at-o#orit Cunotea legea pr(ii Toate re"turile de #arne& #a de pild $u#ile nghe ate& apar ineau #inelui #are le g"ea Nu grei"e #u nimi#& nu n#l#a"e ni#i o lege i totui $iatul "e pregtea "-i trag o #helfneal Col Al$ a$ia i ddu "eama #e "e petre#e =#u un o#ol ntr-un moment de furie i att de repede& n#t ni#i $iatul nu-i ddu "eama Tot #eea #e tiu $iatul era # "e tre(i"e r"turnat n (pad& iar mna n #are inea $ta i fu"e"e "fiat de dinii lui Col Al$ Col Al$ tia n" # n#l#a"e legea (eilor i nfip"e"e #ol ii n #arnea "fnt a unuia dintre ei i nu "e putea atepta de#t la #ea mai #umplit pedeap" ,du fuga la Ca"tor Cenuiu i "e ghemui dup pi#ioarele lui prote#toare& #nd $iatul pe #are l mu#a"e i familia a#e"tuia %enir " #ear r($unare Ple#ar n" fr " fi primit "ati"fa#ie Ca"tor Cenuiu l apra"e pe Col Al$ l apra"er i 0it-"ah i KlooBoo#h A"#ultnd #ioro%iala i urmrind ge"turile furioa"e& pri#epu # fapta pe #are-o "%ri"e era ndreptit 6i n felul a#e"ta n ele"e # e)i"tau (ei i (ei Erau (eii lui& i mai erau i ali (ei& i "e deo"e$eau ntre ei ,e la (eii lui el tre$uia " primea"# totul& fie # era drept& fie # era nedrept& dar nu era "ilit " primea"# nedreptatea din partea altor (ei n a#e"t #a( era dreptul lui " "e r($une& folo"indu-i #ol ii nainte #a (iua " "e fi "#ur"& Col Al$ mai n% #e%a de"pre a#ea"t lege Pe #nd 0it-"ah aduna "ingur lemne de fo# n pdure& ntlni pe $iatul #are fu"e"e mu#at A#e"ta mai era nto%rit i de ali $iei 5rm un "#him$ de #u%inte aprin"e Apoi toi $ieii l ata#ar pe 0it- "ah Era %ai de el 4o%iturile plouau din toate pr ile 4a n#eput& Col Al$ pri%i 2"ea # a#ea"ta e"te o trea$ a (eilor i # nu-l pri%ete pe el Apoi i ddu "eama # 0it-"ah& unul din (eii lui& mnn# $taie Nu dintr-un im$old al raiunii f#u Col Al$ #eea #e f#u 5n %al de furie ne$un l mpin"e ntre #ei #e "e luptau Cin#i minute mai tr(iu pei"a-ul era pre"rat de $ie i #are fugeau7 mul i l"au dre de "nge pe (pad& "emn # dinii lui Col Al$ nu-i pierdu"er %remea Cnd 0it- "ah i po%e"ti pania n ta$r& Ca"tor Cenuiu porun#i " i "e dea #arne& mult #arne& lui Col Al$& #are& "tnd "tul i "omnoro" lng fo#& nele"e # legea i-a primit #onfirmarea Prin a#e"te n#er#ri& Col Al$ a-un"e " #unoa"# datoria de a apra proprietatea ,e la aprarea trupului (eului "u i pn la aprarea $unurilor lui nu era de#t un pa"& i a#e"t pa" fu"e"e i el f#ut Ceea #e aparinea (eului "u tre$uia aprat mpotri%a ntregii lumi - #hiar mu#ndu-i pe ali (ei ,ar un a"emenea a#t nu numai # era n "inea lui o nelegiuire& #i i plin de prime-dii Aeii erau atotputerni#i i un #ine nu "e putea m"ura #u ei1 totui Col Al$ n% "-i nfrunte& fioro" de r($oini# i de nenfri#at ,atoria tre#u pe"te "entimentul fri#ii& i a#eia dintre (ei #are o$inuiau " fure n%ar " nu "e ating de a%utul lui Ca"tor Cenuiu n legtur #u a#ea"ta& Col Al$ a n%at repede # (eul #are fur e"te de o$i#ei un (eu la& gata "-o rup de fug atun#i #nd "e d alarma A mai n% at #& din momentul #nd el ddea alarma i pn #e Ca"tor Cenuiu "rea n a-utor& tre#ea foarte puin timp 6i a nele" # nu teama de el& #i de Ca"tor Cenuiu l f#ea pe ho

" fug Col Al$ nu ddea ni#iodat alarma ltrnd El nu ltra ni#iodat 8i"temul lui era " "e repead de-a dreptul la #el nepoftit i "-i nfig #ol ii n el& da# putea =iind de felul lui moro#no" i "ingurati# i nea%nd nimi# de-a fa#e #u #eilal i #ini& el era deo"e$it de nimerit " p(ea"# a%utul "tpnului "u i n a#e"t "#op era n#ura-at i dre"at de Ca"tor Cenuiu Ca urmare& Col Al$ de%eni i mai #rud& mai nem$ln(it i mai "ingurati# 4unile "e "#urgeau& ntrind tot mai mult #on%en ia dintre #ine i om A#ea"ta era %e#hea #on%enie pe #are primul lup %enit din +ild o f#u"e #u omul 6i a"emenea tuturor lupilor i #inilor "l$ati#i #are i-au urmat i au f#ut i ei la fel& Col Al$ "tatorni#i o n%oial& #are-l pri%ea doar pe el Condi iile erau "imple Pentru a a%ea un (eu n #arne i oa"e i druia propria-i li$ertate 9ran i fo#& aprare i to%rie erau #te%a din lu#rurile pe #are le primea de la (eu n "#him$ p(ea a%utul (eului& l apra& mun#ea pentru el i i ddea a"#ultare 8 ai un (eu& n"eamn " ai o$ligaii '$liga iile lui Col Al$ erau "-i fa# datoria i " "e team& dar nu " iu$ea"# Nu tia #e n"eamn drago"tea Nu o n#er#a"e %reodat Ki#he era o amintire ndeprtat n afar de a#ea"ta& nu numai # pr"i"e +ildul i propria lui "eminie #nd "e "upu"e"e omului& dar #ondi iile #on%en iei erau de aa natur& n#t& da# ar mai fi ntlnit-o %reodat pe Ki#he& nu i-ar fi pr"it (eul #a " ple#e #u ea Credina fa de om prea o lege a n"i fiin ei lui& mai puterni# de#t drago"tea de li$ertate& de "eminie i rudenie Capitolul G ='A0ETEA Prim%ara era aproape #nd Ca"tor Cenuiu i n#heie #ltoria lui #ea lung Era n aprilie& i n (iua n #are intr n "atul lor i fu de"hmat de 0it-"ah Col Al$ mplini un an ,ei mai a%ea mult pn " fie mare& Col Al$ era #el mai $ine de(%oltat #ine de un an din tot "atul& n afar de 4ip-4ip 0oteni"e "tatura i for a att de la tatl lui& lupul& #t i de la Ki#he& i #hiar de pe a#um era la fel de mare #a i #inii adul i 4a trup nu arta n" prea $ine legat< Era (%elt i lung& iar for a lui - mai mult ner%oa" de#t ma"i% .lana a%ea ade%rata #uloare a $lnii de lup i& dup toate aparen ele& era un ade%rat lup =aptul # din"pre Ki#he era pe "fert #ine nu l"a"e ni#i o urm fi(i#& dei n #e pri%ete al#tuirea minii& a#e"t lu#ru i pu"e"e pe#etea Rt#ea prin "at re#uno"#nd& #u o "ati"fa# ie reinut& pe diferi ii (ei pe #are i #uno"#u"e naintea marii #ltorii Apoi erau #inii& # eii #are #reteau #a i el i dulii #are nu mai preau att de mari i de gro(a%i #um i "e ntipri"er lui n minte ,e a#eea "e "peria mai puin de#t odinioar i pea mndru printre ei& #u o oare#are nep"are& #e i era pe #t de nou& pe att de pl#ut E)i"ta i .a"eeB& un #ine $trn i n#run it& #are& pe %remea #nd Col Al$ m"ura doar o #hioap& era de a-un" "-i arate #ol ii& #a "-l fa# " "e #hir#ea"# i " "e tra"# #t #olo .a"eeB i do%edi"e lui Col Al$ #t era de nen"emnat i tot de la el a%ea " mai afle multe din prefa#erile #e "e petre#eau n fptura lui Pe #nd .a"eeB "l$i"e din pri#ina %r"tei& Col Al$ "e ntri"e o dat #u tinereea

Cu prile-ul tierii unui elan u#i" nu de mult Col Al$ #uno"#u noile rela ii n #are "e afla #u lumea #inilor Cpta"e o #opit i o parte din fluierul pi#iorului& de #are atrna o $u#at $un de #arne Retra" din fo#ul n%lmelii #elorlal i #ini - a"#un" ntr-un de"i - i de%ora to#mai prada& #nd .a"eeB "e repe(i la el nainte de a-i da "eama #e fa#e& l mu# pe intru" de dou ori i "ri n lturi .a"eeB rma"e "urprin" de ndr(neala #eluilalt i de iueala ata#ului 8ttea& uitndu-"e pro"tete la Col Al$& #u o"ul #rud i rou ntre ei .a"eeB era $trn i a-un"e"e " #unoa"# #ura-ul mereu mai mare al #inilor pe #are pn atun#i a%ea o$i#eiul "-i terori(e(e Amarni#e erau e)perien ele de felul a#e"ta& pe #are le f#ea fr " %rea& fiind ne%oit pn n #ele din urm "-i pun la n#er#are toat nelep#iunea #a " o poat "#oate la #apt Altdat ar fi "rit la Col Al$& #uprin" de un %al de mnie ndreptit ,ar a#um& puterile lui "l$ite nu-i ngduiau o a"emenea a%entur 8e ($rli fioro" i pri%i amenin tor pe dea"upra o"ului& la Col Al$ Tre(indu-i-"e tot re"pe#tul din tre#ut Col Al$ pru # "e plea#& "e "trnge i "e f#u mi#& #tnd o #ale de a $ate n retragere ntr-un fel nu prea ruino" ,ar to#mai a#i grei .a"eeB ,a# "-ar fi mulumit doar " arun#e pri%iri fioroa"e i amenintoare& toate ar fi fo"t $une 2ata " "e retrag& Col Al$ ar fi ple#at l"ndu-i #arnea ,ar .a"eeB nu atept Con"ider #a i #tigat %i#toria i f#u un pa" nainte& "pre #arne n timp #e "e ple#a neatent "-o miroa"& Col Al$ "e ($rli uor Ni#i #hiar atun#i n-ar fi fo"t prea tr(iu pentru .a"eeB " repare lu#rurile Ar fi fo"t de a-un" " "tea dea"upra #rnii& #u #apul ridi#at& i " "e n#runte la el i& n #ele din urm& Col Al$ i-ar fi %(ut de drum ,ar #arnea proa"pt i umplea nrile lui .a"eeB i l#omia l mpin"e " mute din ea A"ta n" era prea mult pentru Col Al$ 4a att de pu in timp dup lunile a#elea n #are i domina"e pe to%arii lui de atela-& i era #u neputin " rmn nep"tor& n timp #e altul de%ora #arnea #e i aparinea 4o%i - dup o$i#eiul lui -fr de %e"te ,up prima mu#tur& ure#hea dreapt a lui .a"eeB era "frte#at n fii 6i a#e"ta rma"e n#remenit n faa iuelii #u #are "e petre#ur lu#rurile ,ar #eea #e urm fu i mai durero" i "e "u##ed #u a#eeai repe(i#iune .a"eeB "e tre(i dat pe"te #ap i mu#at de gtle- Pe #nd n#er#a " "e ridi#e& #inele #el tnr i nfip"e de dou ori #olii n umr Iueala #u #are "e petre#u"er toate a#e"tea era uluitoare 8e repe(i (adarni# la Col Al$ i& -ignit& #lmpni n gol n #lipa urmtoare& $otul i era "frte#at i .a"eeB "e tra"e napoi dinaintea #rnii& #ltinndu-"e Roata "e ntor"e"e Col Al$ "ttea dea"upra o"ului& ($rlit i amenin tor& pe #nd .a"eeB "e opri #e%a mai departe& gata " $at n retragere Nu ndr(ni " lupte #u a#e"t #el iute #a fulgerul i din nou "im i - #u i mai mult amr#iune - "l$i#iunea $trneii #are "e apropia n#er#area lui de a-i apra demnitatea era eroi# ntor#nd #alm "patele #inelui #el tnr i o"ului& #a i #nd ni#i unul& ni#i #ellalt n-ar fi fo"t demni " fie luai n "eam& "e ndeprt pind an o 6i nu "e opri "-i ling rnile "ngernde pn #e nu "e #on%in"e # nu era %(ut Pentru Col Al$& ntmplarea a%u #a efe#t o i mai mare n#redere n "ine& pre#um i o mai mare mndrie Pea mai puin "upu" printre #inii #ei %r"tni#i1 atitudinea lui fa de ei era a#um mai puin ngduitoare Nu # i-ar fi dat o"teneala " #aute pri#in ,eparte de el aa #e%a ,ar n felul lui& #erea #on"idera ie Iinea la dreptul lui de a

merge pe propriul "u drum& netul$urat i fr " "e ferea"# n lturi pentru %reun alt #ine Tre$uia " "e in "eam de el& atta tot Nu mai putea fi de"#on"iderat i tre#ut #u %ederea& aa #um era "oarta #eilor i #um #ontinua " fie "oarta #elor #are erau nhmai #u el la a#elai atela- 8e ddeau la o parte din drum& f#eau lo# #inilor mai mari i& ori de #te ori erau "ili i de a#etia& le #edau i #arnea ,ar Col Al$& puin "o#ia$il& "ingurati#& ur"u(& a$ia arun#nd #te o pri%ire n dreapta "au n "tnga& temut i fioro"& deprtat i "trin& era a##eptat #a egal printre %r"tni#ii #are l pri%eau uluii& n%ar foarte repede "-l la"e n pa#e& fr " n#er#e a#te de dumnie "au oferte de prietenie ,a# l l"au n pa#e& i l"a n pa#e - o "tare de lu#ruri pe #are& dup #te%a #io#niri& o g"ir #a #ea mai de dorit Pe la mi-lo#ul %erii& Col Al$ a%ea " tria"# o alt n#er#are 0ergnd tiptil " #er#ete(e o alt tipie nlat la marginea "atului n timpul #t el fu"e"e ple#at #u %ntorii dup elan& ddu de-a dreptul pe"te Ki#he 8e opri i "e uit la ea i aminti %ag& totui de ea1 nu a#elai lu#ru "-ar fi putut "pune i de"pre Ki#he Ea ridi# $u(a& #u %e#hiul ei mrit amenintor Amintirile lui Col Al$ "e limpe(ir atun#i #u totul !remurile uitate& #nd era pui& toate a#e"tea erau legate de mritul att de #uno"#ut #u #are-l ntmpina"e i a#um nainte de a-i fi #uno"#ut pe (ei& ea fu"e"e #entrul uni%er"ului lui !e#hile "entimente intime de odinioar l #opleir 8ri "pre ea #u $u#urie& dar Ki#he l primi #u #olii tioi& #are-i "fiar o$ra(ul pn la o" Col Al$ nu pri#epu 8e ddu napoi& (p#it i nedumerit ,ar nu era %ina ei ' mam de lup nu era f#ut "-i amintea"# de puii ei de a#um un an "au mai mult Aa # ea nu-i aminti de Col Al$ Era un animal "trin& un nepoftit1 i puii ei de a#um i ddeau dreptul " nu-i pla# o a"tfel de apari ie "uprtoare 5nul din pui "e ntin"e "pre Col Al$ Erau fra ii lui %itregi& dar nu tiau a#e"t lu#ru Col Al$ adulme# plin de #urio(itate puiul& dar Ki#he "e repe(i la el& n"emnndu-i o$ra(ul pentru a doua oar El "e ddu mai napoi Toate amintirile de odinioar1 toate gndurile #e "e legau de ele "e topir din nou i reintrar n mormntul din #are fu"e"er tre(ite la %ia ' pri%i pe Ki#he #um i lingea puiul& oprindu-"e n r"timpuri #a " mrie la el n o#hii lui ea nu mai preuia nimi# n% a"e " "e de"#ur#e fr ea 5ita"e n"emntatea ei Nu mai e)i"ta ni#i un lo# pentru ea n ordinea lu#rurilor lui& dup #um ni#i el nu mai a%ea lo# n ordinea lu#rurilor ei 8ttea n# lo#ului& pro"tit i uluit& #u amintirile uitate& ntre$ndu-"e #e "e petre#e& #nd Ki#he l ata# a treia oar& #a "-l pun pe fug 6i Col Al$ ngdui " fie alungat Era %or$a de o femel din ra"a lui& i o lege a ra"ei lui f#ea #a ma"#ulii " nu "e lupte #u femelele Nu tia nimi# de"pre a#ea"t lege& pentru # nu era o generali(are a minii& #e%a o$inut prin e)periena lui ' "im i doar #a pe un ndemn luntri#& o #hemare a in"tin#tului& a#elai in"tin#t #are-l f#u"e " urle la lun i la "tele& nopi de-a rndul i " "e team de moarte i de ne#uno"#ut 4unile tre#ur Col Al$ de%eni mai puterni#& mai greu i mai ma"i%& n timp #e #ara#terul i "e de(%olta pe drumul tra"at de ereditatea i de mediul lui Ereditatea lui era #e%a %iu #are putea fi a"emuit lutului A%ea multe po"i$ilit i& putea fi modelat n multe i felurite forme 0ediul modelea( lutul pentru a-i da o form anume A"tfel&

da# Col Al$ n-ar fi tra" ni#iodat la fo#ul omului& +ildul l-ar fi modelat #a pe un ade%rat lup ,ar (eii i ddu"er un alt mediu i el lu forma unui #ine& #are era mai degra$ a#eea a unui lup& dar totui #ine i nu lup 6i a"tfel& dup #um era lutul firii "ale i influen a mediului& #ara#terul "u lu o form oare#um deo"e$it Nu e)i"ta ni#i o ieire ,e%enea tot mai ur"u(& mai ne"o#ia$il& mai "ingurati#& mai fero#e1 iar #inii n%au din #e n #e mai mult # era mai $ine " "tea pe pi#ior de pa#e #u el de#t pe pi#ior de r($oi& i Ca"tor Cenuiu l pre uia pe (i #e tre#ea tot mai mult Col Al$& #are prea # adun putere n toat fiin a lui "uferea totui de o "l$i#iune "uprtoare Nu putea " ndure " "e rd de el 5ra r"ul oamenilor N-a%eau de#t " rd ntre ei de ori#e le-ar fi dorit inima& numai de el nu& i atun#i nu i-ar fi p"at ,ar ndat #e r"ul "e ntor#ea mpotri%a lui& era #uprin" de #ea mai #umplit furie ,in "erio"& demn i ntune#at #um era& r"ul l f#ea " tur$e(e de furie& pn la ridi#ol l "upra i l (drun#ina att de mult& n#t ore de-a rndul "e purta #a un dia%ol 6i %ai de #inele #are n a"emenea #lipe "e #io#nea de el< Cunotea prea $ine legea& #a " "e lege de Ca"tor Cenuiu1 n "patele lui Ca"tor Cenuiu era o $t i di%initatea Pe #nd n "patele #inilor nu era de#t ntinderea& i ntr-a#olo fugeau de #te ori aprea Col Al$& pe #are r"ul oamenilor l "#otea din min i n #el de al treilea an al %ieii lui& o mare foamete "e a$tu pe"te indienii de pe flu%iul 0a#Ben(ie !ara lip"i petele& iarna& renii-#ari$u i pr"ir o$inuitele lor pote#i Elani& a$ia de "e (rea #te unul& iepurii aproape di"pru"er& animalele de prad pieri"er 4ip"ite de hrana #ea de toate (ilele& i"to%ite de foame& "e ata#ar unele pe altele& de%orndu-"e 8upra%ieuir doar #ei puterni#i Aeii lui Col Al$ %nau dintotdeauna Cei $trni i "la$i pieir de foame ,omnea -alea pe"te "atul n #are femeile i #opiii "e lip"eau de hran& pentru #a puinul #e-l a%eau " poat intra n "toma#urile %ntorilor i"to%i i i #u o#hii nfunda i& #are $teau pdurile #utnd (adarni# %nat =oametea i mpin"e"e att de departe pe (ei& n#t mn#ar pielea t$#it& moale& a mo#a"inilor i mnuilor lor& n timp #e #inii i mn#ar hamurile de pe "pate i #hiar $i#ele Apoi& #inii "e mn#ar ntre ei& iar (eii i mn#ar pe #ini 0ai nti fur "a#rifi#ai #ei mai "la$i i mai ne%olni#i Cinii rmai pri%eau i n elegeau C i%a dintre #ei mai ndr(nei i mai nelepi pr"ir fo#urile (eilor& #are a-un"e"er un ade%rat a$ator& i fugir n pdure& unde pn la urm pieir de foame "au "frte#a i de lupi n a#e"te %remuri #hinuite& Col Al$ "e refugie i el n #odru Era mai f#ut pentru a#ea"t %ia de#t re"tul #inilor& pentru # pe el l #lu(eau #ele n% ate pe #nd fu"e"e pui A-un"e"e deo"e$it de di$a#i n %narea %ie uitoarelor mi#i 6edea pitit ore ntregi& urmrind fie#e mi#are a %e%eriei pre#aute& ateptnd #u o r$dare la fel de mare pe #t i era foamea pn #e %e%eria "e a%entura pe pmnt ,ar ni#i atun#i Col Al$ nu "e gr$ea Atepta pn #e era "igur de lo%itur nainte #a %e%eri a " "e poat refugia n #opa# Atun#i i numai atun#i nea din a"#un(iul lui& #a un proie#til #enuiu& #u o iueal de ne#re(ut& fr "-i greea"# %reodat inta - %e%eri a #are fugea& dar nu de"tul de iute

'ri#t de mult "u##e" a%ea n %ntoarea lui dup %e%eri e& e)i"ta n" #e%a #are-l mpiedi#a " tria"# i " "e n(dr%enea"# de pe urma lor Nu erau de"tule A"tfel "e %(u forat " %ne(e i fpturi mai mi#i =oamea i era att de aprig& n# nu "e #odea #teodat " "#ormonea"# dup oare#i& n gurile lor din pmnt 6i ni#i nu "e ddea napoi " "e $at #u o ne%"tui#& tot att de flmnd #a i el& dar ade"ea mai fero#e n #lipele #ele mai grele de foame "e ntor#ea la lo#urile oamenilor ,ar nu intra n ta$r Pndea n pdure& ferindu-"e " fie de"#operit i -efuind #ur"ele de iepuri& n rarele prile-uri #nd #dea %reo prad Nefui pn i iepurele din #ur"a lui Ca"tor Cenuiu& ntr-o %reme n #are a#e"ta #utreiera pdurea& #ltinndu-"e pe pi#ioare& ade"ea l"ndu-"e -o" " "e odihnea"# din pri#ina "l$i#iunii i a gfielii ntr-una din (ile& Col Al$ ntlni un lup tnr& -igrit& doar piele i oa"e& #u n#heieturile muiate de foame ,e n-ar fi fo"t el n"ui flmnd Col Al$ ar fi ple#at mpreun #u lupul "au #hiar ar fi intrat n hait alturi de fra ii lui "l$ati#i ,ar aa& l do$ori pe lupul #el tnr& l u#i"e i-l mn# 8oarta prea "-l prote-e(e ntotdeauna #nd l n#ol ea lip"a de hran& g"ea #te #e%a de u#i"& iar n timpul #nd era "la$& a%u noro#ul " nu dea pe"te el ni#i un animal de prad mai mare A"tfel& odat& dup #e prin"e"e puteri de pe urma unui r" din #are mn#a"e dou (ile& o hait de lupi nfometa i ddu pe"te el 5rm o goan ne$un i "l$ati#& dar el era mai $ine hrnit de#t ei i n #ele din urm i l" departe& n urma lui 6i nu numai # "e deprt de ei& dar f#nd un o#ol larg& "e ntoar"e napoi& pe prtia f#ut de el n"ui i ntlni pe unul din urmritorii lui i"to%i i Apoi pr"i inutul i ple# la drum& "pre %alea n #are "e n"#u"e Ai#i& n %e#hea %i(uin& o ntlni pe Ki#he ,up #um i era o$i#eiul& pr"i"e i ea fo#urile neo"pitaliere ale (eilor& ntor#ndu- "e la %e#hiul adpo"t #a " na"# Cnd apru Col Al$& din toi puii ei doar unul mai tria& i ni#i a#e"ta nu mai a%ea multe (ile !ie ile tinere a%eau puini "ori pe o a"tfel de foamete Ki#he nu-l primi prea drg"toa" pe fiul ei #el mare 4ui Col Al$ n" nu-i p"a Cre"#u"e mai mare de#t mama lui Aa # ntoar"e "patele re"emnat i o apu# n "u"ul apei A#olo unde rul "e $ifur#a& o lu "pre "tnga i ddu de %i(uina r"ului #u #are el i mama lui "e lupta"er #nd%a Ai#i& n %i(uina pr"it& "e #ui$ri i "e odihni o (i Pe la n#eputul prim%erii& #nd (ilele de foamete erau pe "frite& l ntlni pe 4ip-4ip& #are "e refugia"e i el n pdure& unde du"e"e o %ia amrt Col Al$ ddu pe"te el pe neateptate 0ergnd n dire#ii opu"e& la poalele unui po%rni nalt& o#olir un #ol de "tn# i "e g"ir fa n fa 8e oprir& #uprini de o $ru"# nelinite& i "#him$ar pri%iri pline de nen#redere Col Al$ arta minunat !ntoarea i fu"e"e "porni# i timp de o "ptmn mn#a"e pe "turate Era #hiar m$ui$at de ultima lui prad ,ar n #lipa n #are l %(u pe 4ip4ip& tot prul i "e ($rli pe "pate 8e ($rli"e fr " %rea - era n a#ea "tare fi(i#&

#are n tre#ut i nto%rea ntotdeauna "tarea de "pirit pri#inuit de teroarea i per"e#uia de(lnuite mpotri%-i de 4ip-4ip Ca i n tre#ut #nd "e ($rlea i n#epea " mrie la %ederea lui 4ip-4ip& "e ($rli i mri fr " %rea i a#um Nu-i pierdu %remea =#u repede i de"%rit #eea #e tre$uia 4ip-4ip n#er# " dea napoi& dar Col Al$ l mpin"e (dra%n #u umrul 4ip-4ip "e ddu pe"te #ap& #(nd pe "pate ,inii lui Col Al$ "e nfip"er n gtle-ul "fri-it 5rm o lupt pe %ia i pe moarte& n #ur"ul #reia Col Al$ "e roti eapn i #u pri%irile n#ordate Apoi i relu drumul de-a lungul po%rniului& mergnd tot timpul la poalele lui ntr-o (i& "#urt timp dup a#eea& a-un"e la marginea unei pduri& unde o fie ngu"t de pmnt du#ea n -o" pn la flu%iul 0a#Ben(ie 'dinioar mai fu"e"e prin lo#urile a#e"tea - pe atun#i erau n" pu"tii A#um ai#i era un "at Pitit dup ar$ori& Col Al$ "e opri " #er#ete(e "ituaia Pri%elitile& (gomotele i miro"urile - toate i erau #uno"#ute Era %e#hiul "at #are i "#him$a"e ae(area ,ar pri%elitile& (gomotele i miro"urile erau deo"e$ite de #ele de pe %remea #nd fugi"e din "at Nu "e au(ea ni#i un "#heunat i ni#i un -eluit i a-un"er la ure#he (gomote #are artau # a#olo e %ia& iar #nd au(i gla"ul "uprat al unei femei& i ddu "eama # de fapt era "uprarea #ui%a #are a%ea "toma#ul plin Iar %(duhul era m$i$at #u miro" de pete E)i"ta de#i mn#are =oametea tre#u"e Pi #u ndr(neal afar din pdure i intr n ta$r& mergnd de-a dreptul la tipia lui Ca"tor Cenuiu Ca"tor Cenuiu nu era a#olo& dar Kloo-Boo#h l primi #u "trigte de $u#urie i #u un pete proa"pt i ntreg& iar el "e #ul# -o"& ateptndu-l pe Ca"tor Cenuiu PARTEA a I!-a Capitolul 1 ,560AN54 8E0INIIEI 8A4E ,a# n firea lui Col Al$ a e)i"tat %reo n#linare& ori#t de uoar& " lege fr ie #u #ei de o ra" #u el& o a"emenea n#linare a fo"t #u totul n$uit atun#i #nd a a-un" #petenia atela-ului Pentru # a#um #inii l urau - l urau pentru "uplimentul de #arne pe #are 0it-"ah i-l ddea& pentru toate fa%orurile& reale i n#hipuite& pe #are le primea& pentru # ntotdeauna gonea n fruntea atela-ului& #u "mo#ul #o(ii fluturnd i #u "patele retrgndu-"e nen#etat i ntrtndu-i 6i Col Al$ i ura la rndu-i tot att de aprig =aptul # de%eni"e nainta nu era #e%a #are "-l mulumea"# 8 fie "ilit " alerge naintea haitei #are url& a haitei pe ai #rei #ini i $urdui"e unul #te unul i pe #are i "tpni"e timp de trei ani& era mai mult de#t putea " ndure ,ar tre$uia " ndure a#e"t lu#ru "au " piar& i %ia a din el nu dorea de lo# " piar n #lipa n #are 0it-"ah ddu ordin de ple#are& ntregul atela- ni "pre Col Al$& #u urlete aprige i "l$ati#e Nu era ni#i o "#pare ,a# "e ntor#ea "pre ei& 0it-"ah l-ar fi ple"nit pe"te $ot #u $i#iul #are pi# Nu-i rmnea de#t " gonea"# nainte Nu putea " "e #io#nea"# #u haita #are urla& $i(uindu-"e pe #oada i pe pi#ioarele lui dinapoi A#e"tea nu erau arme potri%ite #u #are " nfrunte #olii nemiloi Aa # goni nainte& tre#nd pe"te propria-i fire i mndrie #u fie#are "alt pe #are-l f#ea i gonind #t era (iua de lung

Nu pot fi n#l#ate impul"urile firii #ui%a fr a-l fa#e " "e n#hid n "ine ' a"tfel de ntoar#ere la mat# "eamn #u a#eea a firului de pr #are& #re"#ut din trup& "e ntoar#e n #hip nefire"# "pre lo#ul de unde a ieit& intrnd n trup -lu#ru n%eninat i putred& #are d natere "uferinei 4a fel "e petre#ur lu#rurile i #u Col Al$ =ie#are #hemare a fiinei lui l mpingea " "ar la haita #are i urla pe urme& dar era %oin a (eilor #a aa #e%a " nu "e ntmple& iar n "patele a#e"tei %oin e& #a "-o ntrea"#& era $i#iul f#ut din mae de #ari$u& #u #ureaua lui de trei(e#i de pi#ioare& #are mu#a Aadar& Col Al$ nu putu de#t " "e road de amr#iune i n "uflet i #re"#u o ur i o rutate egale #u fero#itatea i #u impo"i$ilitatea firii lui de a "e l"a dome"ti#it ,a# o fiin a fo"t %reodat duman ra"ei "ale& apoi Col Al$ era a#ea fiin El nu #erea ndurare i ni#i nu o arta fa de alii Era ne#ontenit "#it de #ol ii haitei& #are i l"a "emne pe trupul lui& dar tot att de n%erunat i l"a el urmele pe trupurile #elor din hait 8pre deo"e$ire de ma-oritatea naintailor #are& atun#i #nd "e ae(a ta$ra i #inii erau de"hmai& "e grmdeau lng (ei "pre a fi apra i& Col Al$ di"preuia o a"emenea aprare Pea #u ndr(neal prin ta$r& apli#nd pedep"e noaptea pentru tot #eea #e "uferi"e (iua nainte de a fi fo"t f#ut naintaul atela-ului& haita n%a"e " "e ferea"# din #alea lui ,ar a#um lu#rurile "tteau altfel Aai de urmrirea lui de o (i ntreag& influen a i fr "-i dea "eama de faptul #-l %edeau ne#ontenit fugind& "tpnii de "im mntul domina iei din #ur"ul ntregii (ile& #inii nu "e puteau hotr "-i fa# lo# ,e #te ori aprea printre ei& "e "trnea gl#ea%a 0er"ul lui Col Al$ era mar#at de mrituri i mu#turi Pn i aerul pe #are-l re"pira era "upra"aturat de ur i rutate& i a"ta nu f#ea de#t " "porea"# ura i rutatea din el Cnd 0it-"ah "triga& porun#ind atela-ului " oprea"#& Col Al$ a"#ulta 4a n#eput& trea$a a"ta pro%o#a"e agitaie printre #ini 8e npu"ti"er #u to ii a"upra naintaului pe #are-l urau att& dar pn la urm %(ur # lu#rurile "tau altfel n "patele lui "e afla 0it-"ah& #are po#nea din $i#iul #el mare 6i a"tfel& #inii n ele"e"er # atun#i #nd atela-ul era oprit din porun#& Col Al$ tre$uia l"at n pa#e ,ar #nd Col Al$ "e oprea fr " fi primit porun#& le era ngduit " "ar la el i& da# puteau& "-l "fie #hiar ,up #te%a n#er#ri& Col Al$ nu "e mai opri fr porun# n% repede Era n firea lu#rurilor " n%ee repede& da# %oia " "upra%ie uia"# n a#ele #ondi ii nemaipomenit de a"pre& n #are fu"e"e hr(it " tria"# n ta$r n"& #inii nu "e puteau de lo# deprinde "-i dea pa#e Ai de (i& a inndu-"e pe urmele lui i "fidndu-l& tot #e n%a"er noaptea tre#ut "e tergea& iar n noaptea urmtoare tre$uiau " n%ee din nou& pentru a da apoi totul uitrii imediat Pe de alt parte& e)i"ta un puterni# moti% pentru a-l ur 8im eau o deo"e$ire de ra" ntre ei - o #au( de dumnie "ufi#ient n "ine Ca i el& erau lupi dome"ti#i i ,ar ei fu"e"er dome"ti#ii de generaii Pierdu"er multe din ale +ildului& a"tfel n#t pentru ei +ildul era ne#uno"#utul #umplit& %eni# amenintor i %eni# pe pi#ior de r($oi Pe #nd& dup a"pe#t& dup felul de a a# iona i dup im$olduri& Col Al$ apar inea n# +ildului l "im$oli(a& era n"i per"onifi#area +ilduluiF aa # atun#i #nd i artau #olii& de fapt "e aprau pe ei nii mpotri%a for elor di"trugtoare #e pndeau n um$ra pdurii i n $e(na de din#olo de fo#ul ta$erei ,ar #inii mai n%ar #e%a& i anume& " "tea mereu mpreun Col Al$ era prea #umplit pentru #a %reunul dintre ei "-l nfrunte de unul "ingur i ieeau n #ale n

grup& altminteri i-ar fi u#i" unul #te unul& ntr-o "ingur noapte ,ar aa #um "e nfiau lu#rurile& n-a%ea ni#i o an" "- i poat u#ide Ar fi putut " dea pe"te #ap %reunul din #ini& dar haita "-ar fi npu"tit a"upr-i& nainte #a el " fi putut #ontinua lupta i " apli#e mu#tura mortal la gtle- ,e #um "e i%ea un "emn de gl#ea%& ntregul atela- "e aduna #a "-l nfrunte Cinii "e mai #ioro%iau ntre ei& dar totul era dat uitrii #nd "e i%ea %reo #eart #u Col Al$ Pe de alt parte& ori#t "-ar fi "trduit ei& pe Col Al$ nu-l puteau rpune Era prea iute pentru ei& prea gro(a%& prea inteligent '#olea lo#urile "trmte i ntotdeauna "e retrgea #nd "e artau hotri "-l mpre"oare Ct de"pre faptul de a-l pune la pmnt& ni#i unul din #ini nu era n "tare " fa# a"ta Pi#ioarele lui "e n epeneau n pmnt #u a#eeai ndr-ire #u #are "e agau de %ia !ia a i pmntul de "u$ pi#ioare erau "inonime n ne"frita lui r($oire #u haita i nimeni nu tia mai $ine a#e"t lu#ru de#t Col Al$ Aa a-un"e el dumanul #elor din "emin ia lui - lupii a#eia dome"ti#i i& muia i de fo#urile oamenilor i "l$ii de um$ra prote#toare a for ei omeneti Col Al$ era #rud i nemp#at1 aa fu"e"e modelat lutul lui Nura"e r($unare tuturor #inilor i tria att de #umplit a#ea"t r($unare& n#t Ca"tor Cenuiu nu putea de#t " "e minune(e de #ru(imea de #are era n "tare Col Al$7 -ura # n-a e)i"tat %reodat un a"emenea animal1 i indienii din alte "ate -urau i ei a#elai lu#ru #nd i adu#eau aminte de i"toriile #u u#iderile #inilor "%rite de Col Al$ Cnd Col Al$ mplini aproape #in#i ani& Ca"tor Cenuiu l lu ntr-o lung #ltorie& i amintirea prpdului pe #are l "trni"e printre #inii din numeroa"e "ate nirate n lungul flu%iului 0a#Ben(ie& de din#olo de Ro#Bie"11 i n -o" de Por#upine1/& pn la OuBon13& rma"e de pomin Col Al$ "e de"fta r($unndu-"e mpotri%a ra"ei lui Erau #ini de rnd& ne$nuitori Nu erau deprini #u iu eala i pre#i(ia lui& #u ata#ul lui prin "urprindere Nu tiau #e fel de #reatur adu#toare de pier(anie era 8e ($rleau la el& pind eapn i pro%o#ator& n timp #e el& fr " mai piard %remea #u pregtiri de amnunt& tre#ea la a#iune& nind #a un ar# de o el& i nh a de gt& nimi#indu-i nainte #a %reunul din ei "-i dea "eama #e "e ntmpl #u el& prad n# "urpri(ei A-un"e"e foarte i"#u"it n lupt Cal#ula Ni#iodat nu-i iro"ea for ele& ni#iodat nu "e pierdea n #ioro%ieli de pri"o" 8e %ra prea repede n lupt #a " mai ai$ timp de aa #e%a& i& da# nu nimerea& o tulea de a"emenea #t mai repede 8imea ntr-o m"ur neo$inuit a#ea nepl#ere pe #are o are lupul n n#ierare Nu putea " "ufere atingerea mai ndelungat a altui trup A#ea"ta era adu#toare de prime-die l "#otea din fire 8im ea ne%oia " fie departe& li$er& pe propriile lui pi#ioare& fr " ating %reo %ietate Era +ildul #are mai "truia n el A#e"t "immnt fu"e"e a##entuat de %ia a nenduple#at de #are a%u"e"e parte n# de pe %remea #nd era #el n -urul lui pndea prime-dia Era #ur"a& %eni#a #ur"& teama de ea& #are pndea n adn#ul fiin ei lui& ntre e"ut #u firea lui Aadar& #eilali pe #are i ntlnea nu a%eau "ori de i($nd n fa a lui 8e ferea de #olii lor i do$ora "au ple#a& i el n"ui rmnea mereu neatin" n de"furarea

normal a lu#rurilor au e)i"tat i e)#ep ii Aa de pild& "e ntmpl odat #a& npu"tindu-"e a"upra lui mai muli #ini& "-l pedep"ea"# nainte #a el " fi putut fugi1 iar alte ori "e ntmpl #a un "ingur #ine "-i la"e "emne adn#i ,ar toate a#e"tea nu erau de#t a##idente n general de%eni"e un lupttor att de i"#u"it& n#t ieea neatin" din lupt 0ai a%ea n# un a%anta- 0"ura e)a#t timpul i di"tan a 6i lu#rul a#e"ta nu-l f#ea n mod #ontient Nu #al#ula a"emenea lu#ruri Totul era me#ani# '#hii lui %edeau e)a#t& iar ner%ii tran"miteau #u pre#i(ie imaginea n #reier Al#tuirea lui era mai $un de#t a #inilor de rnd Elementele din #are era el f#ut #onlu#rau mai $ine i mai "igur Coordonarea lui ner%oa"& mintal i mu"#ular era mai $un& mult mai $un Cnd o#hii lui trimiteau #reierului imaginea mi#toare a %reunei a# iuni& #reierul& fr %reo "forare #ontient& tia #are e"te "pa iul n #are "e petre#e a#iunea& pre#um i timpul ne#e"ar ndeplinirii ei In felul a#e"ta putea " e%ite "ritura "au mu#tura %reunui alt #ine i n #hiar #lipa a#eea " prind fra# iunea de timp& infinit de mi#& n #are "-i de(lnuie ata#ul 0e#ani"mul trupului i min ii lui era mai $ine al#tuit 6i pentru a#ea"ta nu tre$uia " fie ludat el Natura fu"e"e mai darni# #u el de#t #u animalele o$inuite& i atta tot Era %ar #nd Col Al$ "o"i la =ort-OuBon Ctre "fritul iernii& Ca"tor Cenuiu "tr$tu %alea #ea mare dintre 0a#Ben(ie i OuBon& iar prim%ara i-o petre#u %nnd printre #olii de "tn# de la apu" ai 0unilor 8tn#oi Apoi& dup #e ghea a de pe rul Por#upine #rp& i dur o luntre i %"li n -o"ul apei& "pre lo#ul unde rul "e ntlnea #u OuBonul& ht-departe& #hiar "u$ Cer#ul Ar#ti# A#olo "e afla %e#hiul fort al Companiei 9ud"on .a: i erau muli indieni& mult hran i o nemaintlnit agita ie Era n %ara anului 1LPL& i mii de #uttori de aur o luau n "u"ul OuBonului& "pre ,a+"on i ClondiBe 8e aflau n# la "ute de mile de inta lor& dei muli dintre ei erau pe drum de un an de (ile& iar drumul #el mai "#urt pe #are l par#ur"e"e ori#are dintre a#etia& "pre a a-unge to#mai a#olo& era de #in#i mii de mile& n %reme #e alii %eneau de la #ellalt #apt al lumii A#i "e opri Ca"tor Cenuiu i a-un"e"e la ure#hi (%onul goanei dup aur i %eni"e i el #u #te%a $aloturi #u $lnuri& mnui i mo#a"ini #u"u i #u fir de ma e Nu "-ar fi a%enturat el #ale att de lung& da# nu "-ar fi ateptat la un #tig mare ,ar #eea #e nd-dui"e el era nimi# pe lng #ele #e i($uti"e " reali(e(e Ni#i n %i"ul lui #el mai ne$une"# nu "pera"e un #tig mai mare de "ut la "ut1 #tig n" mie la "ut 6i #a un ade%rat indian& "e in"tal " %nd #u gri- i fr gra$& #hiar da# ar fi fo"t ne%oie " "tea toat %ara i re"tul iernii pentru a "#pa de marf 4a =ort-OuBon %(u Col Al$ primii oameni al$i Era foarte $nuitor fa de ei Nu "e putea ti #e "paime taini#e a%eau n puterea lor& #e "uferine ne$nuite puteau pri#inui ei Era #urio" "-i urmrea"#& temndu-"e " nu fie "imit de ei n primele #ea"uri "e mulumi " dea tr#oale pe furi i "-i urmrea"# #u pri%irea& de la o deprtare "igur Apoi %(u # nu "e ntmpla ni#i un ru #inilor #are le ddeau tr#oale i "e apropie

4a rndu-i de%eni"e i el o$ie#tul unei mari #urio(it i din partea lor nf iarea lui de lup le atrgea pe dat pri%irile& artndu-i-l unul altuia 4u#rul a#e"ta l pu"e n gard pe Col Al$ i& #nd n#er#ar " "e apropie de el& le art #ol ii i "e ddu napoi Ni#i unul din ei nu i($uti " pun mna pe el& i era $ine # "e ntmpla aa Col Al$ afl #urnd # foarte puini din a#eti (ei - nu mai mul i de o du(in& - triau ai#i 4a fie#are dou "au trei (ile& un %apor& o alt manife"tare uria a puterii& %enea la rm& oprindu-"e #te%a #ea"uri 'amenii al$i #o$orau de pe %apoare i ple#au #u ele din nou Numrul a#e"tor oameni prea ne"frit Cam n prima (i %(u"e mai muli de#t toi indienii pe #are i fu"e"e dat "- i %ad n %ia a lui1 i pe m"ur #e (ilele tre#eau& ei #ontinuau " %in n "u"ul apei& " "e oprea"# i "-o pornea"# iar n "u"& pn #e "e pierdeau n deprtare ,ar da# (eii al$i erau atotputerni#i& #inii lor nu prea f#eau parale A#e"t lu#ru Col Al$ l de"#operi #urnd& ame"te#ndu-"e printre #ei #are #o$orau pe mal #u "tpnii lor A%eau forme i mrimi felurite 5nii a%eau pi#ioare "#urte - prea "#urte1 al ii a%eau pi#ioare lungi - prea lungi1 a%eau pr n lo# de $lan i unii dintre ei #hiar foarte puin 6i nu era unul #are " tie " "e $at Ca duman al ra"ei "ale& lui Col Al$ i "ttea n fire " "e $at #u ei& #eea #e i f#u& i #urnd dup a#eea "imi un puterni# di"pre fa de ei Erau $legi i neputin#ioi& f#eau larm mult i "e ($teau n#olo i n#oa#e& n#er#nd #u "tng#ie " reali(e(e prin for pur #eea #e el i($utea prin ndemnare i %i#lenie 8e npu"teau ltrnd la el& iar el "rea n lturi Nu-i ddeau "eama unde di"prea1 i n a#eeai #lip& el i lo%ea n gruma(& dndu-i pe"te #ap i mu#ndu-i de gtle5neori& lo%itura i($utea i #inele #dea n noroi& n timp #e haita de #ini indieni& #are atepta& t$ra pe el& "fiindu-l n $u#i Col Al$ era n elept n% a"e de mult # (eii "e "uprau #nd le erau u#ii #inii 'amenii al$i nu erau o e)#ep ie Aa # dup #e rpunea pe %reunul din #inii lor& "fiindu-i gtle-ul& "e mul umea " "e dea deoparte i " la"e haita " %in i "-i de"%rea"# opera Atun#i "e npu"teau oamenii al$i& %r"ndu-i toat mnia pe hait& n timp #e Col Al$ rmnea teafr 8e oprea la o mi# deprtare i pri%ea& n timp #e pietre& $te& "e#uri i tot felul de arme "e a$teau pe"te to%arii lui Col Al$ era foarte nelept ,ar i to%arilor lui le %eni mintea la #ap& n felul lor& i o dat #u ei& Col Al$ de%eni i el mai nelept nele"er # numai n timp #e "e an#ora %aporul la rm puteau petre#e ,up #e primii doi "au trei #ini "trini erau trnti i i rpui& oamenii al$i i nghe"uiau animalele napoi pe $ord& r($unndu-"e #u furie pe ti#loi 5nul din oamenii al$i& %(ndu-i #inele& un prepeli#ar& "frte#at n $u# i "u$ o#hii lui& "#oa"e un re%ol%er& tra"e repede de a"e ori& i a"e #ini din hait (#eau mor i "au pe moarte - o alt manife"tare a puterii& #are "e ntipri"e n mintea lui Col Al$ ,ar toate a#e"tea i f#eau pl#ere Nu-i iu$ea "emin ia i era de"tul de ndemnati# " "#ape ne%tmat 4a n#eput& u#iderea #inilor oamenilor al$i era o pl#ere ,up un timp& de%eni o o#upaie N-a%ea nimi# de f#ut Ca"tor Cenuiu era prin" #u negu"toria lui i %oia " "e m$ogea"#& aa n#t Col Al$ um$la haimana de-a lungul

de$ar#aderului& n"oit de haita de #ini indieni& #are i f#u"e o faim nfri#otoare i atepta "o"irea %apoarelor ndat #e %eneau& "e porneau pe petre#ere ,up #te%a minute& #nd oamenii al$i i re%eneau din "urpri(& haita era mprtiat Petre#erea "e #urma pn la "o"irea %aporului urmtor Nu "e putea "pune # din a#ea"t hait f#ea parte i Col Al$ Ni#i#nd nu "e ame"te#a #u ea& "ta deoparte& ntotdeauna "ingur i #hiar temut de ea E drept # lu#ra #u haita El n#epea #earta #u #inele "trin& n timp #e haita atepta 6i dup #el do$ora pe "trin& #eilali %eneau " termine trea$a ,ar e tot att de ade%rat # atun#i el "e retrgea& l"nd pe #ei din hait " n#a"e(e pedeap"a din partea (eilor -ignii Nu tre$uia " "e "trduia"# prea mult #a " pro%oa#e gl#ea% Tot #e a%ea de f#ut atun#i #nd #inii "trini #o$orau pe mal& era " "e arate Cum l %edeau& "e repe(eau la el ' f#eau din in"tin#t El era +ildul - ne#uno"#ut& #umplit& %eni# amenin tor& fptura #are ddea tr#oale n $e(n& n -urul fo#urilor lumii primiti%e& #nd ei& ghemuii lng fo#& i adaptau din nou in"tin#tele& n% nd " "e team de +ildul din #are %eni"er i de #are "e deprta"er i-l trda"er 2enera ie dup genera ie& de-a lungul tuturor generaiilor& a#ea"t team de +ild "e imprima"e n firea lor ,e "e#ole& +ildul n"emna teroare i nimi#ire 6i n tot a#e"t timp& "tpnii lor le ngdui"er " u#id fpturile +ildului =#nd a"ta& ei "e aprau att pe "ine& #t i pe (eii a #ror to%rie o mprteau 6i a"tfel& proa"pt popo"ii din "udul molati#& a#eti #ini& #o$ornd pe pa"arel i apoi pe malul OuBonului& #um l (reau& "imeau im$oldul ire(i"ti$il de a "e npu"ti a"upra lui #a "-l nimi#ea"# Chiar de erau #ini #re"#u i la ora& ei "im eau totui fri#a in"tin#ti% de +ild Nu %edeau numai #u o#hii lor& n lumina limpede a (ilei& fptura a#eea #are adu#ea a lup i #are "ttea dinaintea lor ' %edeau #u o#hii "trmoilor& i din amintirea motenit de la ei l #unoteau pe Col Al$ drept lup i %e#hea ur "e redetepta n ei Toate a#e"tea i f#eau %iaa pl#ut lui Col Al$ ,a#& %(ndu-l& "e "im eau ndemnai " "ar la el a#eti #ini "trini& #u att mai $ine pentru el i #u att mai ru pentru ei l pri%eau #a pe o prad #are li "e #u%enea& i tot #a pe o prad #are i "e #u%enea i primea el Nu n (adar %(u"e el pentru prima oar lumina (ilei ntr-o %i(uin "ingurati# i ddu"e primele lui $tlii #u ptarmiganul& ne%"tui#a i r"ul 6i nu n (adar #opilria i fu"e"e amrt de per"e#uia lui 4ip-4ip i a ntregii haite de # ei Ar fi putut " fie altfel& i atun#i ar fi fo"t i el altfel ,e n-ar fi e)i"tat 4ip-4ip& i-ar fi putut petre#e %remea printre #ei atun#i #nd era pui i "-ar fi de(%oltat adu#nd mai mult a #ine i artnd mai mult $un%oin fa de #ini ,a# Ca"tor Cenuiu i-ar fi artat afe#iune i drago"te& a#e"tea ar fi g"it e#ou n adn#urile firii lui Col Al$& "#o nd la lumin tot felul de n"uiri minunate ,ar lu#rurile nu "-au petre#ut aa 4utul lui Col Al$ a fo"t plmdit altfel1 f#ndu-l " fie aa #um era& ur"u( i "ingurati#& lip"it de "entimentul drago"tei i #rud - un duman al "eminiei "ale Capitolul /

AE54 CE4 80INTIT 4a =ort-OuBon triau puini oameni al$i !eni"er de mult %reme n a#el lo#& i "puneau CmaiaD i erau foarte mndri de a#ea"ta Pentru #eilal i oameni& ae(a i de #urnd n inut& nu a%eau de#t di"pre Cei #are #o$orau de pe %apoare& noii %eni i& erau #uno"#ui #a #he#haMuo"& iar #nd li "e "punea a"tfel& ei l"au ntotdeauna #apul n -o" i f#eau pinea #u praf de #opt A#ea"ta era deo"e$irea dintre ei i CmaiaD& #are ntr-ade%r i f#eau pinea #u maia& pentru # nu a%eau praf de #opt ,e fapt& toate a#e"tea nu a%eau ni#i o importan 'amenii din fort i di"pre uiau pe noii %enii i& ori de #te ori i %edeau la "trmtoare& "e $u#urau 8e $u#urau mai ale" #nd Col Al$ i haita lui& #u o faim att de proa"t& ddeau iama printre #inii noilor %enii Cnd "o"ea un %apor& oamenii din fort i ndeplineau o$liga ia de a #o$or pe mal i a a"i"ta la petre#ere ' ateptau #u a#eeai ner$dare #a i #inii indienilor i nu "e l"au rugai " preuia"# rolul fero#e i %i#lean pe #are-l -u#a Col Al$ Printre ei era n" unul #ruia a#ea"t -oa# i pro%o#a o $u#urie deo"e$it Cum au(ea "irena %aporului& %enea n fug 6i dup #e ultima $tlie "e termina& iar Col Al$ #u haita "e mprtiau& el "e ntor#ea agale "pre fort& #u mult prere de ru 5neori& #nd %reun #ine deli#at din "ud era do$ort& "lo$o(ind urletul #el din urm "u$ #olii haitei& el nu "e putea "tpni i n#epea " opie i " "trige de pl#ere 6i totdeauna l urmrea #u atenie pe Col Al$& la #are rn-ea Ceilali oameni din fort l "trigau C=rumo"uD Nimeni nu-i tia prenumele i& n general& n inut era #uno"#ut "u$ numele de 8mith =rumo"u ,ar era ori#e numai frumo" nu Pore#la i-o datora to#mai nfirii hde i lip"ea mai #u o"e$ire frumu"e ea Natura fu"e"e (gr#it #u el 0ai nti era mi# de "tat1 dea"upra "#heletului lui "upt "e afla ae(at un #ap n# mai i($itor de "upt Cretetul "u prea un pun#t ,e fapt& n #opilrie& nainte #a to%arii lui "-l fi pore#lit =rumo"u& i "e "pu"e"e C2mlieD 4a "pate& pornind din #retet& #apul i "e teea "pre #eaf1 n fa #o$ora dire#t n pant "pre fruntea -oa" i deo"e$it de larg ,e a#i n#olo& #a i #um iar fi prut ru de (gr#enia ei& natura i ae(a"e& #u o mn ri"ipitoare& #elelalte tr"turi A%ea o#hii mari i ntre ei era o di"tan de doi o#hi =aa i era uria n #ompara ie #u #orpul Pentru a-l trda i mai $ine& natura l n(e"tra"e #u un ma)ilar enorm& ieit n afar Era larg i greu& pornind nainte i n -o"& prnd # "e odihnete pe piept Poate # a#e"t a"pe#t "e datora o$o"elii gtului "u$ ire& #are nu putea "u" ine aa #um tre$uie o greutate att de mare A#ea"t fal# ddea impre"ia unei #runte hotrri Ce%a lip"ea n" Poate # era din pri#ina pri"o"ului& poate # fal#a era prea mare 'ri#um& era o neltorie 8mith =rumo"u era #uno"#ut prin toate #olurile inutului #a #el mai "la$ dintre laii "l$nogi i ne%olni#i 6i pentru a-i ntregi de"#rierea& din ii lui erau mari i gal$eni& iar #aninii de "u"& mai mari de#t #eilali dini& i apreau #a nite #ol i de "u$ $u(ele "u$iri '#hii i erau gal$eni i tul$uri& #a i #um natura ar fi du" lip" de pigmen i i i-ar fi adunat rmiele de prin toate tu$urile ei 4a fel i era i prul& #u fire rare i inegale& de #uloare gal$en luto" i gal$en murdar& #re"#ut pe #ap i mi-ind pe o$ra( n "mo#uri i mnun#hiuri r(lee& #a nite grune grmdite i $tute de %nt

Pe "#urt& 8mith =rumo"u era #um%a mon"truo"& dar %ina nu-i re%enea lui Nu era el r"pun(tor de a#ea"ta Aa-i fu"e"e plmdit lutul de la $un n#eput 2tea& "pla %a"ele i f#ea mun#ile grele pentru #eilali oameni din fort 6i a#etia nu-l di"preuiau i artau mai degra$ o ngduin foarte omenea"#& o ngduin pe #are o artau ori#rei fpturi nedreptite din natere 4e era i fri# de el =uriile lui lae i f#eau " "e team de un glonte tra" pe la "pate "au de otra% n #afea Cine%a tre$uia totui " gtea"# i& ori#are i-ar fi fo"t defe#tele& de gtit putea gti A#e"ta era omul #are "e uita la Col Al$& de"ftndu-"e #u i"pr%ile lui fioroa"e i r%nindu-l ,in prima #lip n#er# "-l ademenea"# pe Col Al$& dar el ni#i nu-i ddu atenie 0ai tr(iu& #nd momelile lui de%enir "truitoare& Col Al$ "e ($rli& de(%elindu-i #olii i dndu-"e napoi Nu-i pl#ea omul Nu-i pl#ea de fel 8im ea rul din el i "e temea de mna ntin" i de n#er#rile lui de a-i %or$i drgla 6i din toate a#e"te pri#ini l ura pe a#e"t om Pentru fpturile mai "imple& $inele i rul "unt lu#ruri uor de n ele" .inele repre(int toate a#ele lu#ruri #are adu# uurare& mulumire i #urmarea rului ,e a#eea le pla#e $inele Rul repre(int toate lu#rurile pline de nepl#ere& amenin are i "uferin i de a#eea le ur"# aa #um "e #u%ine Col Al$ "im ea # 8mith =rumo"u e ru ,in trupul "trm$ i din mintea "u#it a a#e"tuia& pe #i taini#e apreau emana ii ale putre(i#iunii dinuntru& a"emenea negurii #are "e ridi# de pe o mlatin puturoa" Nu #u a-utorul raiunii i nu numai #u #ele #in#i "im uri& #i prin alte "im uri& mai deprtate i ne#atalogate& "imi Col Al$ # omul a#e"ta era prime-dio" de ru& gata n ori#e #lip " i($ea"# ,e a#eea& pe fptura a#ea"ta rea era n elept "-o ura"# Col Al$ "e afla n ta$r la Ca"tor Cenuiu #nd 8mith =rumo"u %eni prima oar 4a (gomotul "urd al pailor "i ndeprtai& nainte de a-l fi (rit& Col Al$ tiu #ine %ine i n#epu " "e ($rlea"# Pn atun#i (#u"e pe -o" n %oia tihnei& dar "e ridi# iute i& #nd omul "o"i& "e furi& #a un ade%rat lup& la marginea ta$erei Nu tia #e i "pun& dar putea "-i %ad pe om i pe Ca"tor Cenuiu #um "tau de %or$ 'dat& omul art "pre el i Col Al$ r"pun"e #u un mrit #a i #um mna ar fi #o$ort #hiar a"upra-i& n lo# " fie& aa #um era& la #in#i(e#i de pi#ioare deprtare 'mul r"e de a#ea"ta i Col Al$ "e furi "pre pdurea #are apr de toate& uitndu-"e napoi #a " o$"er%e #e "e petre#e& n timp #e lune#a uor pe pmnt Ca"tor Cenuiu nu %ru " %nd #inele 8e m$og i"e din #omer i nu mai a%ea ne%oie de nimi# 6i apoi& Col Al$ era un animal pre io" Cel mai puterni# #ine de ham pe #are l a%u"e"e %reodat i #el mai $un nainta 6i pe dea"upra& pe tot 0a#Ben(ie i OuBon nu "e mai g"ea un #ine #a el 6tia " lupte 5#idea al i #ini tot att de uor #um u#id oamenii narii E'#hii lui 8mith =rumo"u lu#ir la au(ul a#e"tor %or$e i fiina a#ea"ta hd i lin"e #u poft $u(ele "u$ iri F Nu& Col Al$ nu era de %n(are pe ni#i un pre ,ar 8mith =rumo"u "e pri#epea la indieni n#epu " %in de" n ta$ra lui Ca"tor Cenuiu& a"#un(nd "u$ haine o "ti#l "au aa #e%a 5nul din efe#tele +hi"B:ului e"te # "trnete "etea 4ui Ca"tor Cenuiu n#epu " i "e fa# "ete 0u#oa"ele lui aprin"e i "toma#ul ar" n#epur " #ear tot mai mult din li#hidul a#ela #are pr-olea& iar #reierul lui& r"#olit #u totul de neo$inuitul "timulent& l mpingea " fa# ori#e pentru

a-l o$ine .anii pe #are i lua"e pe $lnuri& mnui i mo#a"ini n#epur " "e du# n#epur " "e du# din #e n #e mai repede i& pe m"ur #e punga i "#dea& de%enea tot mai nelinitit n #ele din urm& $anii& i marfa& i $una di"po(i ie "e du"er #u toatele Nu-i mai rm"e"e de#t "etea& o "tpn gro(a% #e "lluia n fptura lui i #are de%enea tot mai gro(a% #u fie#are re"piraie lu#id Atun#i di"#ut 8mith =rumo"u din nou #u el de"pre %n(area lui Col Al$1 de a"t dat n" preul oferit era n "ti#le i nu n dolari& i ure#hile lui Ca"tor Cenuiu n#epur " a"#ulte #u i mai mult ne"a - Prinde #inele i ia-l "nto" - fu ultimul lui #u%nt 8ti#lele fur predate& dar dup dou (ile - CPrinde-mi #ineleD erau #u%intele #u #are "e adre" de a"t dat 8mith =rumo"u lui Ca"tor Cenuiu ntr-o "ear& Col Al$ "e furi n ta$r i "e trnti la pmnt #u un "u"pin de uurare Aeul temut nu era a#olo Aile de-a rndul i arta"e tot mai aprig dorin a de a pune mna pe el& i n a#e"t timp Col Al$ fu"e"e "ilit " o#olea"# ta$ra Nu tia #e ru l amenin din partea a#elor mini "truitoare 6tia doar # l amenin #u un ru i # #el mai $un lu#ru pentru el era " "e in departe& a#olo unde nu l puteau a-unge ,ar ni#i n-apu# " "e #ul#e $ine& #nd Ca"tor Cenuiu "e apropie& mergnd pe dou #rri& i-I leg o #urea de piele n -urul gtului 8e ae( lng el& innd #aptul #urelei n mn n #ealalt mn inea o "ti#l& pe #are& din #nd n #nd& o r"turna dea"upra #apului& i a#ea"t mi#are era n"oit de glgituri Tre#u un #ea"& #nd %i$raiile unor pai n #onta#t #u pmntul l pre#edar pe #el #e "e apropia Col Al$ fu primul #are le au(i i "e ($rli re#uno"#nd ale #ui "unt& n timp #e Ca"tor Cenuiu #ontinua " dea din #ap pro"tete Col Al$ n#er# " trag #ureaua n#et din mna "tpnului "u1 dar degetele de"tin"e "e "trn"er i Ca"tor Cenuiu "e ridi# 8mith =rumo"u pi n ta$r i "e aple# a"upra lui Col Al$ A#e"ta mri uor& n "u"& la fptura a#eea de temut& urmrind #u n#ordare mi#area minilor 5na din mini "e ntin"e i n#epu " #o$oare "pre #apul lui 0ritul uor de%eni n#ordat i a"pru 0na #ontinua " #o$oare n#et& n timp #e el "e ghemuia #t putu& pri%ind-o #u rutate& iar mritul i de%enea tot mai ner%o" pe m"ur #e - #u re"pira ia din #e n #e mai "#urt - "e apropia de pun#tul #ulminant Pe neateptate ddu " mute& nfigndu-i #olii #a un arpe 0na fu "mu#it napoi i din ii "e n#hi"er n gol #u un #lnnit a"#uit 8mith =rumo"u era "periat i "uprat Ca"tor Cenuiu i lo%i pe Col Al$ n #ap& f#ndu-l " "e ghemuia"# la pmnt #u "upunere Pri%irile $nuitoare ale lui Col Al$ urmreau fie#e mi#are l %(u pe 8mith =rumo"u ple#nd i ntor#ndu-"e #u o $t (dra%n Apoi& Ca"tor Cenuiu i ddu #aptul #urelei i =rumo"u o porni Cureaua "e ntin"e Col Al$ "e mpotri%i Ca"tor Cenuiu l i($i n netire& "pre a-l fa#e " "e ridi#e i "-l urme(e l a"#ult& dar "e npu"ti a"upra "trinului #are-l trgea dup el 8mith =rumo"u nu "e feri1 "e atepta"e la a"ta n%rti $ta #u iu eal& oprind ata#ul la

-umtatea drumului& i-l do$or la pmnt pe Col Al$ Ca"tor Cenuiu r"e i ddu din #ap apro$ator 8mith =rumo"u tra"e din nou de #urea i& de a"t dat ame it i #hioptnd& Col Al$ "e tr la pi#ioarele lui Nu "e mai repe(i a doua oar ' "ingur lo%itur de $t i a-ungea #a " "e #on%ing # (eul #el al$ tia "-o mnuia"#& iar el era prea nelept #a " lupte mpotri%a ine%ita$ilului Aa # o porni ntune#at pe urmele lui 8mith =rumo"u& #u #oada ntre pi#ioare i #u re"pira ia ntretiat de mrituri "la$e ,ar 8mith =rumo"u era numai #u o#hii pe el& iar $ta "ttea gata n ori#e #lip " lo%ea"# 4a fort& 8mith =rumo"u l leg $ine i "e du"e la #ul#are Col Al$ atept o or& apoi apu# #ureaua #u dinii i n (e#e "e#unde era li$er Nu pierdu"e timp 6i ni#i nu fu"e"e ne%oie " road #u dinii Cureaua fu"e"e tiat n diagonal& aproape tot att de drept #a de un #uit Apoi pri%i "pre fort& ($rlindu-"e i mrind 8e ntoar"e i porni "pre ta$ra lui Ca"tor Cenuiu Nu-i datora "upunere a#e"tui (eu "trin i #umplit 8e drui"e lui Ca"tor Cenuiu i "o#otea # tot lui Ca"tor Cenuiu i apar inea n# ,ar #ele petre#ute nainte "e repetar - #u o deo"e$ire7 Ca"tor Cenuiu l leg din nou #u o #urea i a doua (i diminea l napoie lui 8mith =rumo"u 6i deo"e$irea "e i%i a#i 8mith =rumo"u i ddu o #iomgeal 4egat (dra%n& Col Al$ nu putea de#t " "e nfurie (adarni# i " ndure pedeap"a 6i $ta i $i#iul fur folo"ite mpotri%a lui i ndur #ea mai #runt $taie de #are a%u"e"e %reodat parte Pn i $taia a#eea "trani# pe #are o n#a"a"e de la Ca"tor Cenuiu pe #nd era # el i "e prea a#um #e%a $lnd n #omparaie #u a#ea"ta Trea$a i f#ea pl#ere lui 8mith =rumo"u 8e de"fta #u ea i& (%#nind $i#iul "au $ta& "e hol$a la %i#tima lui& #u o#hii aprini de o pri%ire ntng& a"#ultnd urletele de durere& gemetele i mriturile lui neputin#ioa"e Pentru # 8mith =rumo"u era #rud& aa #um "unt mieii 5milindu-"e i miorlindu-"e dinaintea lo%iturilor "au a %or$ei furioa"e a altuia& "e r($una la rndu-i pe fpturile mai "la$e de#t el 'ri#rei fpturi i pla#e puterea& i 8mith =rumo"u nu f#ea ni#i el e)#ep ie Nea%nd parte de putere printre ai lui& el "e npu"tea a"upra fpturilor mai mi#i& afirmndu-"e n a#e"t fel ,ar 8mith =rumo"u nu era propria lui #reaie i de a#eea nu tre$uie #ondamnat !eni"e pe lume #u un trup "trm$ i #u o minte ne#ioplit A#ea"ta i era plmada i lumea nu o modela"e #u genero(itate Col Al$ i ddea "eama de #e era $tut Cnd Ca"tor Cenuiu i lega"e #ureaua n -urul gtului i #aptul ei l n#redina"e lui 8mith =rumo"u& Col Al$ tia # %oin a (eului "u era " ple#e #u 8mith =rumo"u 6i #nd a#e"ta l l"a"e legat n afara fortului& tia # era %oina lui 8mith =rumo"u " rmn a#olo Prin urmare nu ddu"e a"#ultare %oinei am$ilor (ei i de#i i merita pedeap"a !(u"e n tre#ut #ini "#him$ndu-i "tpnul i mai %(u"e i fugari #are erau $tu i #a i el a#um Era nelept& totui n firea lui "lluiau fore mai puterni#e de#t n elep#iunea 5na din a#e"tea era #redina Nu-l iu$ea pe Ca"tor Cenuiu1 totui& #hiar n fa a %oin ei i a mniei a#e"tuia& el i arta #redin Nu putea fa#e altfel A#ea"t #redin era o n"uire a aluatului lui7 n"uire #are deo"e$ea "pe#ia lui de alte "pe#ii& n"uire #are le-a dat po"i$ilitatea& lupului i #inelui "l$ati#& " %in de pe"te ntinderi i " "e nto%rea"# #u omul

,up $taie& Col Al$ "e refugie napoi n fort ,e a"t dat& 8mith =rumo"u l priponi de un $ Nu renuni uor la un (eu& i aa "e petre#u i #u Col Al$ Ca"tor Cenuiu era (eul lui i& n #iuda %oinei a#e"tuia& Col Al$ n# "e mai ag a de el i nu %oia " renune la el Ca"tor Cenuiu l trda"e i l pr"i"e& dar faptul a#e"ta nu a%ea ni#i un efe#t a"upra lui Nu n (adar "e drui"e el #u trup i "uflet lui Ca"tor Cenuiu ,in partea lui Col Al$ nu e)i"tau re(er%e i legtura a#ea"ta nu putea fi rupt att de uor A"tfel& noaptea& pe #nd oamenii din fort dormeau& Col Al$ apu# #u din ii $ ul #are l inea 4emnul era u"#at i fu"e"e legat att de "trn" de gtul lui& n#t a$ia de-l putea a-unge #u dinii Numai printr-un efort ne"pu" de greu al mu#hilor i #u ar#uirea #efei i($uti el " apu#e $ul #u #olii i doar de margini1 i numai datorit unei uriae r$dri de #ea"uri ntregi i($uti " road $ul Era un lu#ru #are "e pre"upunea # nu-l pot fa#e #inii Aa #e%a nu "e mai ntmpla"e ,ar Col Al$ o f#u i pe a#ea"ta& ple#nd din fort n (ori& #u #aptul de $ atrnat de gt Era nelept ,ar da# ar fi fo"t numai nelept& nu "-ar fi ntor" la Ca"tor Cenuiu& #are l trda"e n dou rnduri El mai a%ea n" #redin i "e ntoar"e pentru a fi trdat i a treia oar ,in nou "e l" legat #u o #urea de gt de #tre Ca"tor Cenuiu i din nou =rumo"u %eni "-l #aute 6i de a"t dat fu $tut mai ru de#t nainte Ca"tor Cenuiu pri%ea pro"tete& n timp #e omul al$ mnuia $i#iul Nu-i lu de fel aprarea Nu mai era #inele lui Cnd $taia "e termin& Col Al$ era $olna% 5n #ine deli#at din "ud ar fi murit dup aa #e%a& el n" nu 6#oala %ie ii lui fu"e"e mai a"pr& el n"ui era f#ut dintr-un aluat mai a"pru A%ea o prea mare %italitate i era prea puterni# legat de %ia ,ar "e "imea tare ru 4a n#eput n-a fo"t n "tare ni#i " "e tra"# i 8mith =rumo"u tre$ui "-l atepte un #ea" Apoi& or$ete i o%itor& n#epu " mearg pe urmele lui 8mith =rumo"u& napoi "pre fort ,e a"t dat fu legat #u un lan #are "e do%edi mai tare #a din ii lui i Col Al$ "e "trdui (adarni# " "#oat $el#iugul din "#ndura n #are era $tut ,up #te%a (ile& trea( i ruinat& Ca"tor Cenuiu ple# n "u" pe Por#upine& n lunga lui #ltorie "pre 0a#Ben(ie Col Al$ rma"e pe OuBon n puterea unui om pe -umtate "mintit i $rut pe de-a-ntregul ,ar #e poate ti un #ine de"pre #e e"te ne$unia; Pentru Col Al$& 8mith =rumo"u era un (eu ade%rat& #hiar da# "e arta a fi #runt Era un (eu "mintit& n #el mai $un #a(& dar Col Al$ nu tia nimi# de"pre "minteal1 el tia doar # tre$uie " "e "upun %oinei a#e"tui nou "tpn i " dea a"#ultare tuturor toanelor i fante-(iilor lui Capitolul 3 ,'0NIA 5RII n "tpnirea (eului #el "mintit& Col Al$ de%eni un demon Era inut n lan & ntr-un ar# din "patele fortului& i a#olo 8mith =rumo"u %enea "-l ntrte i "-l ne#-ea"#

pn #e-l "#otea din mini #u "#ielile lui =oarte #urnd& omul de"#operi "u"#epti$ilitatea lui Col Al$ #nd "e rdea de el i i f#u un o$i#ei "-i rd de el dup #e mai nti i -u#a o far" u"turtoare Rdea (gomoto" i di"pre uitor i n a#elai timp arta n $taie de -o# #u degetul "pre Col Al$ n a"emenea #lipe& -ude#ata l pr"ea pe Col Al$ i n a##e"ele lui de furie de%enea mai de"#reierat #hiar de#t "tpnul lui 'dinioar& Col Al$ nu fu"e"e duman de#t #elor din ra"a lui& i n# un duman aprig A#um de%eni dumanul tuturor& mai #runt #a ni#iodat Era #hinuit att de tare& n#t ura or$ete i fr #ea mai "la$ urm de -ude#at 5ra lan ul #u #are era legat& oamenii #are "e uitau la el printre "#ndurile ar#ului& #inii #are i n"o eau pe oameni& mrind rut#io" la el& #are "ttea neputin#io" 5ra pn i lemnul ar#ului #are l ngrdea& #el dinti i #el din urm lu#ru pe #are l ura mai mult de#t ori#e pe lumea a"ta era 8mith =rumo"u ,ar n tot #eea #e i f#ea lui Col Al$& 8mith =rumo"u urmrea un "#op ntr-o $un (i& mai muli oameni "e adunar n -urul ar#ului 8mith =rumo"u intr narmat #u o $t i de(leg lanul de la gruma(ul lui Col Al$ ,up #e "tpnul iei& Col Al$& "lo$od& alerg prin ar# de par# era apu#at& n#er#nd " a-ung la oamenii de afar Era mre n de(lnuirea lui Atingea #in#i pi#ioare n lungime #nd "e ridi#a& i dou pi#ioare i -umtate pn la umeri #nd era n patru la$e& depind #u mult mrimea unui lup de talie #ore"pun(toare 0oteni"e de la mama lui linia mai greoaie a #inelui& aa n#t #ntrea - fr ni#i un fel de gr"ime i fr o "ingur un#ie de #arne - pe"te nou(e#i de pfun(i Era tot numai mu#hi& o" i tendoane - "pi de lupttor n #ea mai $un form 5a ar#ului "e de"#hi"e din nou Col Al$ "e opri 8e petre#ea un lu#ru neo$inuit Atepta 5a "e de"#hi"e mai larg Apoi& un #ine #t toate (ilele fu mpin" nuntru i ua fu trntit #u (gomot n urma lui Col Al$ nu mai %(u"e ni#iodat un a"tfel de #ine Eera un ade%rat duluF1 dar ni#i mrimea i ni#i nfiarea fioroa" a #elui nou %enit nu l n"pimntar E)i"ta #e%a #are nu era ni#i lemn& ni#i fier& a"upra #ruia putea "-i %er"e ura 8ri nainte #u o fulgerare a #olilor #are "fiar gruma(ul dulului A#e"ta "#utur din #ap& mri rguit i "e npu"ti a"upra lui Col Al$ ,ar Col Al$ era #nd i#i& #nd #olo i pretutindeni& "#pnd ne#ontenit i ferindu-"e& "rind mereu nainte i "fiind #u #olii& apoi dndu-"e n lturi la timp #a " "#ape de pedeap" 'amenii de afar urlau i aplaudau& n timp #e 8mith =rumo"u& "tpnit de o pl#ere ne"pu"& "e de"fta pri%ind #um Col Al$ i "frte#a i #iopr ea ad%er"arul n# din prima #lip era limpede # dulul nu a%ea ni#i o "peran Era prea greoi i prea n#et 4a "frit& pe #nd 8mith =rumo"u l mpingea napoi pe Col Al$ #u $ta& dulul era trt afar de "tpnul lui ,up a#eea urm plata rmagurilor i $anii (ornir n palma lui 8mith =rumo"u Col Al$ pri%i #u n#ordare la oamenii "trni n -urul ar#ului "u 0iro"ea a lupt1 i a#ea"ta era a#um "ingura #ale #e i "e n#u%iin a pentru a-i manife"ta %ia a din el Chinuit& aat la ur& era inut pri(onier& aa n#t nu a%ea alt mi-lo# de ai "ati"fa#e a#ea"t ur de#t atun#i #nd "tpnul lui g"ea #u #ale "-i opun %reun #ine 8mith

=rumo"u i #ntri"e $ine forele& ##i de fie#are dat ieea n%ingtor ntr-una din (ile fur %ri pe"te el trei #ini& unul dup altul n alt (i fu %rt prin ua ar#ului o matahal de lup& prin" de #urnd n +ild Iar ntr-o alt (i fur adui doi #ini n a#elai timp i a(%rlii mpotri%a lui A#ea"ta a fo"t #ea mai #runt lupt pe #are a dat-o %reodat i& #u toate # pn la urm i u#i"e pe amndoi& el n"ui era mai mult mort de#t %iu Toamna& #nd #(u prima (pad i "loiuri de ghea #urgeau pe ru& 8mith =rumo"u ple# mpreun #u Col Al$ pe un %apor #are mergea n "u"ul OuBonului& "pre ,a+"on Col Al$ i #tiga"e a#um renume n ntreg inutul 8e f#u"e #uno"#ut n lung i n lat #a Clupul #el $tuD& i nenumra i #urioi "tteau grmad n -urul #utii n #are era inut el pe puntea %aporului 8e nfuria i mria la ei "au (#ea linitit& #er#etndu-i #u o ur re#e 6i de #e nu i-ar fi urt; Nu-i pu"e"e ni#iodat ntre$area a"ta Nu #unotea de#t ura i "e l"a #lu(it de patima ei Pentru el& %ia a de%eni"e un iad Nu fu"e"e plmdit pentru a"pra #apti%itate pe #are animalele "l$ati#e o a%eau de ndurat din partea oamenilor 6i to#mai a"tfel era el tratat 'amenii l pri%eau& l ntrtau mpungndu-l #u $ ul printre gratii #a "-l fa# " mrie& i apoi rdeau de el 'amenii a#etia erau mediul lui i ei i plmdeau lutul& f#nd din el o fiin #u mult mai fero#e de#t o hr(i"e natura Cu toate a#e"tea& natura i ddu"e "uple e n #ondiiile n #are multe alte animale ar fi murit ori "-ar fi pierdut #u firea& el "e adapt i tri 6i a#ea"ta fr "-i (drun#ine moralul Poate # 8mith =rumo"u& #a un tartor i #lu #e era& ar fi fo"t n "tare " i-l (drun#ine& dar pn una-alta nu e)i"ta nimi# #are " arate # ar fi putut i($uti ,a# 8mith =rumo"u a%ea un dia%ol n el& Col Al$ a%ea i el unul& i #ei doi tur$au de furie unul mpotri%a #eluilalt& nen#etat 'dinioar& Col Al$ a%u"e"e n elep#iunea " "e ple#e i " "e "upun unui om #are a%ea o $t n mn1 dar a#um& a#ea"t nelep#iune l pr"i1 doar "implul fapt # l %edea pe 8mith =rumo"u era de a-un" #a "-i "trnea"# a##e"e de furie Iar #nd "e aflau unul n fa a altuia i era mpin" napoi #u $ta& el #ontinua " mrie i "-i arate #ol ii Nimi# nu i($utea "-l fa# " nu mai mrie 'ri#t de #runt ar fi fo"t $tut& ntotdeauna el mai "#otea un mrit& iar #nd 8mith =rumo"u renuna i "e retrgea& n urma lui "e au(ea un mrit pro%o#ator& iar uneori Col Al$ "e repe(ea la gratiile #utii& ltrndu-i ura Cnd %aporul a-un"e la ,a+"on& Col Al$ #o$or pe u"#at Continua " ai$ o %ia pu$li#& ntr-o #u#& n#on-urat de oameni #urioi Era e)pu" #a Clupul #el $tuD i oamenii plteau #te #in#i(e#i de #eni& n praf de aur& # "-l %ad Nu a%ea o #lip de rga( ,a# "e #ul#a& era ntrtat #u un $ a"#u it - pentru # "pe#tatorii %oiau " tie pe #e au dat $anii 6i #a "pe#ta#olul " fie intere"ant& furia lui era ntre inut mai tot timpul ,ar mai rea de#t toate a#e"tea era atmo"fera n #are tria Era pri%it #a #el mai n"pimnttor dintre animalele "l$ati#e& dar "l$ti#ia i fu"e"e "dit n "uflet de gratiile #utii 'ri#e #u%nt& ori#e ge"t pre#aut al oamenilor tre(ea n el o #ru(ime #umplit Era ga( turnat pe"te fo#ul #ru(imii lui Toate a#e"tea nu puteau " ai$ de#t o "ingur urmare& i a#ea"ta era # fero#itatea lui "e alimenta din ea n"i i "porea Era n# o do%ad a "upleei lutului din #are fu"e"e modelat i a #apa#it ii lui de a "e modela "u$ pre"iunea mediului n#on-urtor

Pe lng faptul # tre$uia " ndure pri%irile #urioilor& mai era i lupttor de profe"ie n r"timpuri de"tul de neregulate& ori de #te ori "e putea organi(a #te o lupt& era "#o" din #u# i du" ntr-o pdure& la #te%a mile de ora 4u#rul a#e"ta "e petre#ea de o$i#ei noaptea& #a " "e e%ite ame"te#ul poli iei-#lare teritoriale ,up #te%a #ea"uri de ateptare& #nd n#epea " "e #rape de (iu& "o"eau "pe#tatorii i #inele #u #are tre$uia " "e $at n felul a#e"ta a-un"e"e " "e $at #u toate mrimile i "pe#iile de #ini Iinutul era "l$ati#& oamenii - "l$ati#i i ei i de o$i#ei luptele "e ddeau pe %ia i pe moarte Cum Col Al$ #ontinua " mai lupte& e limpede # #eilal i #ini plteau tri$utul mor ii El nu #uno"#u ni#iodat nfrngerea ,eprinderea lui timpurie& de pe %remea #nd "e $tea #u 4ip-4ip i #u ntreaga hait de #ei& i prindea $ine l a-uta ndrtni#ia #u #are i nfigea pi#ioarele n pmnt Nu e)i"tat #ine #are "-l do$oare de pe pi#ioare A#e"ta era iretli#ul preferat al "eminiei lupilor - " "e npu"tea"# a"upra dumanului& fie dire#t& fie f#nd un o#ol neateptat& n "peran a de a-l i($i n umr i a-l da pe"te #ap Copoi de %ntoare de pe 0a#Ben(ie& #ini e"#himoi i de 4a$rador& #ini laponi i malemui - toi au n#er#at " lupte #u el i to i au dat gre Nu "e tia #a el " fi fo"t %reodat dat pe"te #ap 'amenii i mrturi"eau unii altora a#e"t lu#ru& ateptnd de fie#are dat " %ad ntmplndu-"e i aa #e%a1 dar Col Al$ i de(amgea mereu Apoi mai era iueala lui fulgertoare =aptul a#e"ta i ddea un a%anta- ne"pu" de mare a"upra dumanilor 'ri#t e)perien de lupt ar fi a%ut ei& nu ntlni"er %reodat un #ine #are " "e mite att de iute 0ai era i faptul # ata#ul lui pornea fulgertor Cinele de rnd era deprin" #u preliminariile de mrituri& ($rlituri i "forieli& i de a#eea era do$ort i terminat nainte de a n#epe lupta "au de a-i fi %enit n fire de pe urma ata#ului prin "urprindere 4ui Col Al$ i "e ntmpla att de de" " pro#ede(e a"tfel& n#t de%eni"e un o$i#ei #a el " fie inut pn #e #inele #ellalt i termina preliminariile i era gata de lupt& $a #hiar ddea el primul ata# ,ar #el mai mare a%anta- al lui Col Al$ era e)periena 6tia de"pre lupt mai mult de#t ori#are dintre #inii #are l nfruntau 8e $tu"e de mai multe ori& tia #um " prentmpine mai multe tru#uri i "trategii i po"eda el n"ui mai multe iretli#uri1 #t de"pre metoda lui& a$ia de mai tre$uia m$untit Pe m"ur #e timpul tre#ea& a%ea de dat tot mai pu ine lupte 'amenii #utau n (adar un egal i 8mith =rumo"u "e %(u ne%oit "-i opun lupi Erau prini n #ur" de indieni n a#e"t "#op i o lupt ntre Col Al$ i un lup "e do%edea o $un atra# ie pentru mulime 'dat a fo"t adu" o femel de r" i de a"t dat Col Al$ tre$ui " lupte pentru propria-i %ia Agerimea ei o egala pe a lui1 #ru(imea ei era la fel #u a lui1 el lupta doar #u #olii& n timp #e ea "e lupta i #u la$ele& #are a%eau gheare a"#uite ,ar dup lupta #u r"ul& ori#e alt lupt n#et pentru Col Al$ Nu mai e)i"tau animale #u #are " "e $at - #el puin nu e)i"ta ni#i unul #are " fie "o#otit %redni# " "e m"oare #u el Aa # rma"e #a un o$ie#t de e)po(i ie pn n prim%ar& #nd un oare#are Tim Keenan& un indi%id #are um$la #u Cuite popa& nu e popaD& popo"i n inut ' dat #u el apru i primul $uldog #are #l#a"e %reodat prin KlondiBe Nu "e putea #a a#e"t #ine " nu "e ntlnea"# #u Col Al$& i timp de o "ptmn naintea

luptei pe #are o ateptau #u toii& a#e"ta era prin#ipalul "u$ie#t de #on%er"a ie n anumite #artiere ale oraului Capitolul @ 0'ARTEA CARE ATRN ,E 2T 8mith =rumo"u i de"f#u lanul de la gt i "e ddu napoi ,e a"t dat& Col Al$ nu mai ata# imediat Rma"e linitit& #u ure#hile #iulite& atent i #urio"& "upra%eghind #u gri- #iudatul animal din fa a lui Nu mai %(u"e pn atun#i un a"emenea #ine Tim Keenan l mpin"e"e pe $uldog& mormindu-i7 CPe elD Animalul nainta legnndu-"e "pre #entrul #er#ului& eapn& #hinuit i "tnga#i n #ele din urm "e opri& #lipind #tre Col Al$ 0ulimea porni " "trige7 CPe el& CheroBee< Rupe-l& CheroBee< nghite-l<D ,ar CheroBee nu prea prea dorni# " "e $at ntoar"e #apul i #lipi "pre oamenii #are "trigau& dnd %e"el din #iotul lui de #oad Nu-i era fri#& #i doar lene n afar de a#ea"ta& ni#i nu-i ddea "eama # tre$uie " "e $at #u #inele din fa a lui Nu era o$inuit " "e lupte #u un "oi de #ine #a "ta i atepta " i "e adu# #el ade%rat Tim Keenan intr n #er# i "e aple# a"upra lui CheroBee& mngindu-l pe gruma( #u minile& #are "e fre#au de firele de pr& mpingndu-l nainte& #u mi#ri line Toate a#e"tea erau ndemnuri Iar efe#tul lor era ator& pentru # CheroBee n#epu " mrie n#et& din fundul gtle-ului Era o legtur ntre ritmul mritului i mi#rile pe #are omul le f#ea #u mna 0ritul i "e "ui n gt o dat #u pun#tul #ulminant al fie#rei mi#ri nainte i "e potolea& pentru a n#epe din nou& o dat #u mi#area urmtoare 8fritul fie#rei mi#ri ddea a##entul ritmului& mi#area terminndu-"e $ru"# de #um i($u#nea mritul 4u#rul a#e"ta nu rma"e fr efe#t a"upra lui Col Al$& Prul n#epu " i "e ridi#e pe #eaf i pe gruma( Tim Keenan mai mpin"e pentru ultima oar #inele i "e ddu napoi A%ntul #are-l mpingea pe CheroBee nainte "tingndu-"e& #inele #ontinu " nainte(e din propria lui %oin& gonind iute #u pi#ioarele-i #r#nate Atun#i lo%i Col Al$ I($u#ni un "trigt de admiraie 8tr$tu"e di"tan a mergnd mai degra$ #a o pi"i# de#t #a un #ine1 i #u a#eeai iu eal de pi"i# "frte#a"e #u din ii "rind n lturi .uldogul "ngera dinapoia ure#hii& din rana de pe #eafa lui groa" Nu ddu ni#i un "emn& ni#i m#ar nu mri& #i "e ntoar"e i o porni dup Col Al$ Tot #eea #e "e petre#ea de am$ele pri& iueala unuia i per"e%erena #eluilalt& a ar patimi n mulime i oamenii "e pornir " fa# noi rmaguri i " le ur#e pe #ele n#heiate Iari i iari Col Al$ "rea& "frte#a i "e deprta neatin"& iar #iudatul lui duman l urmrea fr o prea mare gra$& nu prea n#et& dar ferm i hotrt i #u inten ii pre#i"e 0etoda lui urmrea un "#op - " fa# #eea #e i pu"e"e n gnd& #e%a de la #are nu-l putea a$ate nimi#

Tot #e f#ea el& fie#are a#iune a lui purta "emnul a#e"tui el pe #are-l urmrea Col Al$ era uluit Nu mai %(u"e ni#iodat un a"emenea #ine Nu a%ea pr pe el& era moale i "ngera uor Nu e)i"ta un n%eli gro" de $lan #are " (drni#ea"# mu#tura lui Col Al$& #um "e ntmpla ade"ea #u #inii de a#elai "oi #u el ,e #te ori lo%ea& #olii i "e nfigeau uor n #arnea #are #eda& n timp #e animalul prea # nu e n "tare " "e apere 6i mai era #e%a #are l (p#ea -nu "#otea ni#i un "trigt& aa #um "e o$inui"e el #u #eilali #ini #u #are "e $tu"e n afar de %reun mrit& #inele i ndura #hinul fr murmur 6i nu o%ia ni#i o #lip n urmrirea lui Nu n"eamn # CheroBee era n#et& dar ori#t de iute "e ntor#ea i "e r"u#ea el& nul nimerea ni#iodat pe Col Al$ CheroBee era i el uluit Nu "e lupta"e ni#iodat #u un #ine de #are " nu "e poat apropia ntotdeauna am$ii ad%er"ari doreau " "e apropie ,ar ai#i era un #ine #are "e inea la di"tan & opind i ferindu-"e #nd ntro parte& #nd ntr-alta 6i #nd i nfigea #ol ii n el& nu-i inea& #i ddea drumul pe dat& nind din nou n lturi Col Al$ nu putea n" " a-ung la partea moale& de dede"u$tul gtului .uldogul era prea "#urt& iar fl#ile lui ma"i%e erau o aprtoare n plu" Col Al$ nea iute i apoi "e retrgea neatin"& n timp #e rnile lui CheroBee "e nmul eau Capul i gtul i erau "fiate i "frte#ate 8ngera din plin& dar nu prea # "-ar pierde #u firea i #ontinua urmrirea greoaie& dei o dat& derutat pentru o #lip& "e opri n lo# #lipind "pre oamenii #are pri%eau& dnd din #iotul lui de #oad n "emn # era di"pu" " "e $at n a#ea #lip Col Al$ "e npu"ti la el& apoi "ri deoparte "frte#nd n %ite( rmi a "fiat a uneia din ure#hi Cu o uoar urm de mnie& CheroBee relu urmrirea& mergnd nuntrul #er#ului pe #are-l de"#ria Col Al$ i "trduindu-"e "-i apu#e gtle-ul n "trn"oarea lui u#igtoare Col Al$ "#p de $uldog #a prin ure#hile a#ului& i #nd Col Al$& r"u#indu-"e $ru"#& "#ap de prime-die "rind n partea opu"& "e au(ir "trigte de laud Timpul tre#ea Col Al$ #ontinua " opie& furindu-"e i r"u#indu-"e& "rind nainte i napoi i l"nd rni tot mai multe pe trupul dumanului Iar $uldogul #ontinua "-l urmrea"# #u o "iguran n%erunat 0ai de%reme "au mai tr(iu i %a atinge elul - a#ela de a i($uti "-l prind n "trn"oarea #are i %a adu#e %i#toria ntre timp r$da toate #hinurile pe #are #ellalt i le pro%o#a 5re#hile lui mari erau fiu e& #eafa i umerii i erau "fiate n dou(e#i de lo#uri1 pn i $u(ele i erau "pinte#ate i "ngerau - toate a#e"tea pri#inuite de mu#turile #a fulgerul #are i depeau po"i$ilitatea de a le pre%edea i de a "e p(i de ele Col Al$ n#er#a"e din #nd n #nd "-l r"toarne pe CheroBee& dar diferen a de nlime era prea mare CheroBee era prea nde"at& prea aproape de pmnt Col Al$ ntre#u m"ura #u iretli#ul lui 4a o ntoar#ere i un o#ol iute de-al lui i "e i%i prile-ul l prin"e pe CheroBee #u #apul ntor"& #nd a#e"ta "e r"u#ea mai n#et 5mrul i era e)pu" Col Al$ "e arun# a"upra lui& dar era mai nalt de#t #ellalt& i #nd lo%i #u putere "e tre(i pe"te trupul dumanului Pentru prima oar

n i"tori#ul luptelor lui& oamenii l %(ur pe Col Al$ pier(nd pmntul de "u$ pi#ioare Trupul lui de"#ri"e o -umtate de "alt mortal n aer i ar fi #(ut pe "pate da# atun#i #nd era n# n aer nu "- ar fi r"u#it #a o pi"i#& n "for area lui de a #dea #u pi#ioarele pe pmnt Aa #um #(u& "e lo%i ru ntr-o parte n #lipa urmtoare era n pi#ioare& dar n a#eeai #lip #olii lui CheroBee "e n#letar n gtle-ul& lui Nu-l nha"e $ine& pentru # nimeri"e prea -o"& "pre piept& dar CheroBee inea (dra%n Col Al$ "ri n pi#ioare i "e "mu#i "l$ati# n "u" i n -o"& n#er#nd " "e "#uture de trupul $uldogului l "#otea din fire a#ea"t greutate #are atrna& trgndu-l n -o" i n#tua mi#rile& "tn-enindu-l Prea o #ur"& i toate in"tin#tele lui "e mpotri%eau i "e re%oltau mpotri%a ei Era o re%olt plin de mnie Timp de #te%a minute pru "mintit de-a $inelea I(%orul %ieii din el i apra a#um fptura !oin a de a e)i"ta& #e "lluia n trupul lui& "e ridi#a %i-elio" l "tpnea a#ea"t "impl drago"te #arnal de %ia Toat inteligena i pieri"e #a i #um nu ar mai fi a%ut #reier Nude#ata i era (drun#inat de dorina oar$ a #rnii de a tri i de a "e mi#a& de a "e mi#a #u ori#e pre& de a #ontinua " "e mite& pentru # mi#area era manife"tarea e)i"tenei lui 8e rotea mereu& fr n#etare& (%r#olindu-"e pe lo#& ntor#ndu-"e i r"u#indu-"e& n#er#nd mereu " "#uture greutatea de #in#i(e#i de pfun(i #are l trgea de gtle.uldogul "e mulumea doar "-l in "trn" 5neori& rar& i($utea " ating pmntul #u pi#ioarele i " "e mping pentru un moment n Col Al$ ,ar n #lipele urmtoare pierdea pmntul de "u$ pi#ioare i era trt n %rte-ul unuia din roto#oalele ne$uneti pe #are Col Al$ le de"#ria CheroBee "e f#u una #u in"tin#tul din el 6tia $ine # f#ea e)a#t #eea #e tre$uia i "imi un fior de pl#ere n a"emenea #lipe n#hidea #hiar o#hii i& %rnd-ne%rnd& "e l"a arun#at ntr-o parte i n alta& fr " "e "in#hi"ea"# #tui de puin # ar putea fi rnit n felul a#e"ta Aa #e%a nu mai a%ea ni#i o importan 8trn"oarea era totul& i el "trngea Col Al$ nu n#et de#t atun#i #nd "im i # nu mai poate de o$o"eal i era #u neputin " mai fa# #e%a i nu mai pri#epea #e "e ntmpla"e Ni#iodat& de #nd lupta& nu i "e ntmpla"e aa #e%a Cinii #u #are "e mai $tu"e nu "e luptau aa Cu ei "e mu#a& "e "frte#a i "e fugrea& mu#a i el& "frte#a i fugea A#ea aproape pe o parte& gfind 8trngnd fr "-i dea drumul& CheroBee l tra"e "pre el& n#er#nd "-l ntoar# pe partea lui Col Al$ "e mpotri%i i "im i #um fl#ile i mut "trn"oarea& dnd drumul uor i n#letndu-"e din nou& #re"tnd n#et #u #ol ii =ie#are mutare apropia "trn"oarea de gtle- 8i"temul $uldogului era " in #eea #e apu#a"e i " #aute " ptrund mai mult& ori de #te ori Col Al$ "ttea linitit Cnd Col Al$ "e ($tea& CheroBee "e mulumea doar " in #u dinii Ceafa $om$at a lui CheroBee era "ingura parte a trupului a#e"tuia la #are puteau a-unge dinii lui Col Al$ l apu# de #aptul #efei& a#olo unde #eafa i ieea dintre umeri1 el n" nu #unotea "i"temul a#e"ta de lupt al #re"tatului #u din ii i ni#i fl#ile lui nu erau f#ute pentru aa #e%a El "pinte#a #u #ol ii i "fia #u mi#ri #on%ul"i%e& #a "-i poat fa#e lo# Apoi o "#him$are a po(i iei lor l ntoar"e .uldogul i($uti"e "-l r"toarne pe "pate i #ontinua " atrne de gtul lui Era pe"te el Col Al$ i ar#ui pi#ioarele dinapoi #a o pi"i#& "#ormonind #u la$ele n $urta dumanului de dea"upra lui1 n#epu " (grie& "fiindu-l #u mi#ri prelungi ,e $un "eam # i-ar fi

"#o" mruntaiele lui CheroBee da# a#e"ta nu "-ar fi r"u#it iute pe lo# n -urul pun#tului pe #are-l inea "trn"& trgndu-i trupul de lng Col Al$ i ae(ndu-"e n unghi drept Nu e)i"ta ni#i o "#pare din a#ea"t "trn"oare Era #a n"ui de"tinul& la fel de nenduple#at #a i el 8uia n#et "pre %ena -ugular l mai "al%a pe Col Al$ de la moarte numai pielea #are i atrna la gt i $lana dea" #are l a#operea A#e"tea "e f#eau ghemoto# n $otul lui CheroBee i aproape # (drni#eau "trn"oarea #ol ilor ,ar& $u#at #u $u#at& ori de #te ori a%ea prile-ul& CheroBee apu#a #u gura tot mai mult din piele i din $lan 5rmarea fu #& n#etul #u n#etul& l "ugruma pe Col Al$& #are r"ufla tot mai ane%oie pe m"ur #e timpul tre#ea 8e prea # lupta "e apropie de "frit 8u" intorii lui CheroBee erau triumftori i ofereau an"e ridi#ole 6i n a#eeai m"ur erau deprima i "u" intorii lui Col Al$1 ei refu(au rmagurile de (e#e pentru unu i dou(e#i pentru unu& dei unul dintre ei "e art de"tul de pripit #a " n#heie o prin"oare de #in#i(e#i pentru unu A#e"ta era 8mith =rumo"u =#u un pa" n aren i-l art pe Col Al$ Apoi n#epu " rd $at-o#oritor i di"preuitor 4u#rul a#e"ta i produ"e efe#tul dorit Col Al$ tur$ de furie i adun ultimele puteri i "e ridi# 6i pe #nd "e ($tea n -urul arenei& #u #ei #in#i(e#i de pfun(i ai dumanului "u atrnndu-i mai departe de gt& mnia i "e pref#u n "paim I(%orul de %ia din el l "tpni din nou i inteligen a di"pru n fa a %oin ei #rnii lui de a tri ,e -ur-mpre-ur i iari napoi& poti#nindu-"e& #(nd i ridi#ndu"e& $a #hiar nlndu-"e din #nd n #nd pe pi#ioarele dinapoi i ridi#ndu-i dumanul de la pmnt& el "e lupta (adarni# " "#uture moartea #are-i atrna de gt n #ele din urm #(u ro"togolindu-"e pe "pate& "frit1 iar $uldogul i mut repede "trn"oarea& ptrun(nd mai mult& #re"tnd tot mai mult #arnea mpturit n $lan i "ugrumndu-l pe Col Al$ mai tare #a ori#nd I($u#nir ropote de aplau(e pentru n%ingtor i multe "trigte de CCheroBee<D& CCheroBee<D A#e"ta le r"pun"e dnd puterni# din #iotul lui de #oad ,ar "trigtele apro$atoare nu-l di"trgeau de la #eea #e f#ea ntre #oad i fl#ile lui ma"i%e nu e)i"ta ni#i o legtur Coada putea " "e mite& fl#ile #ontinuau n" #umplita "trn"oare a gtle-ului lui Col Al$ n a#e"te #lipe #e%a atra"e atenia "pe#tatorilor Era un #lin#het de #lopo ei 8e au(ir "trigte de dog-mu"heri1@ Toi& n afar de 8mith =rumo"u& pri%ir "peria i& #uprini de fri#a poliiei !(ur n "u"ul prtiei i nu n -o" o "anie #u doi oameni& tra" de #ini Era limpede # %eneau din"pre pru& unde fu"e"er ntr-o #ltorie de pro"pe#ie 4a %ederea mulimii oprir #inii& "e apropiar i "e %rr printre oameni& #urioi " %ad pri#ina agitaiei ,og-mu"herul a%ea mu"ta & dar #ellalt& un om mai tnr i nalt& era ra"& faa i era trandafirie din #au(a pul"a iei "ngelui i a goanei prin aerul ngheat Col Al$ n#eta"e de fapt lupta ,in #nd n #nd mai opunea re(i"ten #u mi#ri #on%ul"i%e& dar (adarni# Nu mai putea " trag de#t pu in aer n piept& i pu inul #are l mai trgea "#dea "u$ n#letarea nemiloa" #are "e "trngea tot mai mult Cu toat armura lui de $lan& %ena mare de la gt i-ar fi fo"t de mult de"pi#at da#& atun#i #nd l nha"e prima oar& $uldogul nu l-ar fi apu#at prea de -o"& adi# de

piept i tre$ui"e mult timp lui CheroBee #a "-i mute n#letarea mai "u" i lu#rul a#e"ta f#u"e #a fl#ile " i "e n#ur#e n $lan i n #utele pielii ntre timp& $ruta -o"ni# "e tre(i"e n 8mith =rumo"u& punnd "tpnire i pe $ruma de -ude#at "ntoa" pe #are o mai a%ea Cnd %(u # o#hii lui Col Al$ n#ep " "ti#lea"#& tiu fr gre # lupta era pierdut Atun#i "e de(ln ui 8ri la Col Al$ i n#epu "-l lo%ea"# #u "l$ti#ie& i($indu-l #u pi#iorul ,in mul ime "e au(ir uierturi i "trigte de prote"t& dar atta tot 6i pe #nd "e petre#eau #ele de mai "u"& iar 8mith =rumo"u #ontinua "-l lo%ea"# pe Col Al$ #u pi#iorul& n mul ime "e produ"e mi#are 5nul din noii %enii& #el #are era mai nalt& i f#ea lo#& dnd din umeri n "tnga i n dreapta& fr ni#i o #eremonie "au $lnde e Cnd ptrun"e n aren& 8mith =rumo"u era to#mai pe #ale " lo%ea"# iari Toat greutatea i era pe un "ingur pi#ior i "e afla ntr-un e#hili$ru ne"ta$il n a#ea #lip& pumnul noului %enit i ddu o lo%itur (dro$itoare n plin fa Pi#iorul lui 8mith =rumo"u pierdu pmntul de "u$ el i trupul pru # i "e nal n aer& "u#indu-"e napoi& i #(u n (pad Noul %enit "e ntoar"e "pre mulime - 4ailor< "trig el .e"tii #e "untei< Era #uprin" de furie - o furie "fnt Cnd fulgerau mul imea& o#hii lui #enuii preau metali#i& #a de oel 8mith =rumo"u "e ridi# i %eni "pre el& "mior#ind #a un la #e era Noul %enit nu nele"e Nu-l tia #t de -o"ni# i la era i #re(u # %ine " "e $at Aa #& "trigndu-i C$e"tie<D& i trnti un pumn& dndu-l pe"te #ap #u o a doua lo%itur apli#at n fa 8mith =rumo"u g"i #u #ale # (pada era lo#ul #el mai "igur pentru el i rma"e ntin" a#olo unde #(u"e& renunnd la ori#e "forare de a "e mai ridi#a - 0att& hai i d-mi o mn de a-utor< i "trig noul %enit dog-mu"herului& #are-l urma"e n aren Cei doi oameni "e aple#ar a"upra #inilor 0att l apu# pe Col Al$& gata "-l trag atun#i #nd fl#ile lui CheroBee i %or fi dat drumul Tnrul "e "trdui " i le de"#lete(e& apu#nd fl#ile $uldogului& #u minile i n#er#nd " i le de"fa# Aadarni# n" 6i pe #nd trgea& "mu#ea i r"u#ea trupul #inelui& #ontinua " "trige& #u fie#are re"piraie de-a lui7 C.e"tiilor #e "untei<D 0ulimea n#epu " "e nelinitea"# i unii prote"tar #hiar # li "e "tri# petre#erea& dar noul %enit i f#u " ta# atun#i #nd i ridi# pentru o #lip #apul de la lu#rul lui& arun#ndu-le o pri%ire ptrun(toare - .e"tiile dra#ului< e)plod el n #ele din urm i-i relu trea$a - ,egea$a& domnule 8#ott& aa nu-i poi de"fa#e< (i"e 0att n #ele din urm 8e oprir amndoi i pri%ir la #inii n#letai - Nu "ngerea( prea tare - #on"tat 0att Nu "-a #urat n# - ,ar poate " moar n fie#e #lip - i r"pun"e 8#ott 5ite& %e(i& a intrat #u din ii i mai adn# Agitaia i teama tnrului pentru Col Al$ #retea l i($i pe CheroBee n #ap #u "l$ti#ie& o dat i n# o dat A#e"ta n" nu-i de"f#ea fl#ile ,dea din

#iotul lui de #oad& artnd a"tfel # nelegea ro"tul lo%iturilor& dar # "e tia n drept i # nu-i f#ea de#t datoria innd "trn"oarea - Nu %rea nimeni " ne dea o mn de a-utor; "trig 8#ott #u di"perare "pre mul ime ,ar nu "e oferi nimeni n "#him$ n#epur "-l a#lame "ar#a"ti# a#operindu-l #u o ploaie de "faturi date n $taie de -o# - Tre$uie " g"eti o prghie - l "ftui 0att Cellalt ntin"e mna la to#ul de la $ru& tra"e re%ol%erul i n#er# " mping ea%a ntre fl#ile $uldogului mpin"e& mpin"e #u putere& pn #e "e au(i #lar "#rnetul dinilor n#letai pe oel Amndoi oamenii "tteau n genun#hi& ple#a i a"upra #inilor Tim Keenan intr n aren 8e opri lng 8#ott i-l atin"e pe umr& (i#ndu-i pe un ton amenintor7 - Nu-i rupe dinii& "trine< - Atun#i am "-i rup gtul - repli# 8#ott& #ontinund " mping i "-i de"fa# fl#ile #u ea%a re%ol%erului - Nu-i rupe dinii& i "pun< repet #el #are um$la #u Cuite popa& nu e popaD& pe un ton mai amenintor de#t nainte ,ar da# urmrea "-l impre"ione(e& nu i($uti 8#ott nu-i n#et eforturile& dei pri%i n "u" #u r#eal i ntre$7 - Al tu e #inele; A#e"ta "#oa"e un mormit - Atun#i f-te-n#oa#e i de"f-i "trn"oarea - .ine& "trine - mormi #ellalt& ntrtat Pot "- i "pun doar # nu eu am f#ut trea$a a"ta i nu prea %d #um am "-o de"fa# - Atun#i #ar-te de ai#i< fu r"pun"ul 6i nu m mai $ate la #ap Am trea$< Tim Keenan #ontinu " "tea aple#at a"upra atenie I($uti"e " %re ea%a ntre fl#i ntr-o #ealalt ' dat trea$a a"ta f#ut& ap" #u puin fl#ile& n timp #e 0att trgea n#et& n#et& lui& dar 8#ott nu-i mai ddea ni#i o parte i n#er#a "-o "#oat pe partea $lndee i #u aten ie& de"f#nd #te gtul "#hilodit al lui Col Al$

- 8tai "-i iei #inele< "e au(i ordinul lui 8#ott& #are nu ngduia mpotri%ire proprietarului lui CheroBee A#e"ta "e aple# a"#ulttor i l apu# (dra%n pe CheroBee - A#um< anun 8#ott& opintindu-"e pentru ultima dat Cinii fur de"pr i i& $uldogul ($tndu-"e #u putere

- Ia-l de ai#i< porun#i 8#ott i Tim Keenan l tr pe CheroBee napoi n mul ime Col Al$ f#u #te%a "forri (adarni#e " "e ridi#e I($uti o dat " "e pun pe pi#ioare& dar era prea "la$ #a " "e poat ine i #(u afundndu-"e n (pad '#hii i erau pe -umtate n#hii i "ti#loi =l#ile i erau de"f#ute& iar lim$a i atrna printre ele plin de noroi i moale Arta #a un #ine u#i" prin "trangulare 0att l #er#et - E aproape #urat - (i"e el - dar mai re"pir 8mith =rumo"u "e ridi# i "e apropie " "e uite la Col Al$ - 0att& #t fa#e un #ine $un de "anie; ntre$ 8#ott ,og-mu"herul #are edea n# n genun#hi& aple#at a"upra lui Col Al$& "o#oti o #lip& apoi (i"e7 - Trei "ute de dolari - 6i #t fa#e unul #are e mai mult mort de#t %iu& aa #um e "ta; ntre$ 8#ott& atingndu-l pe Col Al$ #u pi#iorul - Numtate - "o#oti dog-mu"herul 8#ott "e ntoar"e "pre 8mith =rumo"u - Ai au(it& domnule .e"tie; ' "-i iau #inele i o "- i dau o "ut #in#i(e#i pe el 8#oa"e portofelul i i numr hrtiile 8mith =rumo"u i pu"e minile la "pate& refu(nd " "e ating de $anii oferi i - Nu-i de %n(are - (i"e el - .a #um de nu< l a"igur #ellalt 6i l #umpr eu Iine $anii Cinele e al meu 8mith =rumo"u& inndu-i n# minile la "pate& n#epu " "e dea napoi 8#ott "ri la el& ridi#nd pumnul "-l lo%ea"# 8mith =rumo"u "e ghemui& nainte #a lo%itura " fi pornit - E dreptul meu - "#n#i el - Ti-ai pierdut dreptul la #inele "ta< "e au(i r"pun"ul Ai de gnd " primeti $anii "au te po#ne"# din nou; - .ine - "e gr$i " r"pund 8mith =rumo"u& #uprin" de fri# ,ar " tii # iau $anii "ilit - adug el Cinele "ta fa#e o a%ere N-am " m la" -efuit& ori#e om i are dreptul lui - nto#mai - (i"e 8#ott& nmnndu-i $anii 'ri#e om i are dreptul lui Numai # tu nu eti om Eti $e"tie<

- Ateapt pn m ntor# eu la ,a+"on< amenin 8mith =rumo"u Te dau pe mna -u"tiiei - ,a# ndr(neti " de"#hi(i gura #nd te ntor#i la ,a+"on& atun#i am " fa# " te dea afar din ora Ai pri#eput; 8mith =rumo"u r"pun"e #u un mormit - Ai pri#eput; tun #ellalt& #u o furie neateptat - ,a - ngim 8mith =rumo"u& trgndu-"e napoi - ,a& i mai #um; - ,a& domnule - mormi 8mith =rumo"u - P(ea< 0u#< "trig #ine%a i i($u#ni n hohot de r" 8#ott i ntoar"e "patele i "e du"e "-i dea o mn de a-utor dog-mu"herului #are a%ea de lu#ru #u Col Al$ 5nii n#epur " ple#e1 alii "tteau n grupuri& pri%ind i di"#utnd Tim Keenan intr i el n %or$ #u #ei dintr-un grup - Cine-i mutra a"ta; ntre$ el - *eedon 8#ott - r"pun"e #ine%a - 6i #ine dra#u e *eedon 8#ott; mai ntre$ Keenan - 'ho& "ta e unul din "pe#ialitii ia gro(a%i n mine Are tre#ere pe la to i grangurii ,a# nu %rei " ai n#ur#turi& atun#i ntinde-o din fa a lui& atta i "pun E $ine #u toate autoritile Comi"arul aurului i e $un prieten - 0-am gndit eu # tre$uie " fie #ine%a - ngn "tpnul lui CheroBee ,-aia ni#i nu l-am luat repede de la n#eput Capitolul > NE0.4NAIT54 - Nu-i ni#i o "peran - mrturi"i *eedon 8#ott 6edea pe treapta #oli$ei "ale i pri%ea #tre dog-mu"her& #are& dnd din umeri& i r"pun"e la fel de de(nd-duit 8e uitau amndoi la Col Al$& #are mria ($rlit i fioro" la #aptul lan ului ntin"& "trduindu-"e " a-ung la #inii de "anie Cum a#etia primi"er #te%a le# ii din partea lui 0att - n trea#t fie (i"& a#e"te le# ii fu"e"er admini"trate #u o $t - #inii

de "anie "e deprin"e"em "-l la"e n pa#e pe Col Al$1 i n momentul a#e"ta erau lungii departe de el& #a i #um ar fi uitat #u totul de e)i"tena lui - E lup i nu poate fi dome"ti#it - #on"tat *eedon 8#ott - Nu tiu da# e #hiar aa - "e mpotri%i 0att 'ri#e ai "pune tu& #red # e impo"i$il " nu fie %reo rmi de #ine n el 5n lu#ru tiu "igur i tre$uie " inem "eama de el ,og-mu"herul "e ntrerup"e i ddu din #ap #u tl#& pri%ind "pre muntele 0oo"ehide - Nu ine pentru tine #eea #e tii - i (i"e 8#ott& tio"& dup #e atepta"e de"tul de mult timp 9ai& d-i drumul< Ce e; ,og-mu"herul art "pre Col Al$ #u degetul #el mare ntor" napoi - 4up "au #ine e totuna& "ta a mai fo"t dome"ti#it - Nu mai "pune< - Te a"igur # da& $a n# a fo"t deprin" " trag la ham Ia uit-te $ine #olo !e(i "emnele de pe piept; - Ai dreptate& 0att A fo"t #ine de ham nainte #a 8mith =rumo"u " fi pu" mna pe el - 6i nu prea %d de #e n-ar a-unge iar #ine de "anie - Cum adi#; ntre$ 8#ott& ner$dtor Apoi& "peran a i pieri i& dnd din #ap& adug7 e la noi de dou "ptmni& i da# po i " "pui #e%a& e # a#um pare mai "l$ati# #a ori#nd - 8 mai fa#em o n#er#are - l "ftui 0att ,-i drumul un timp Cellalt l pri%i nen#re(tor - ,a - #ontinu 0att - tiu # ai n#er#at& dar n-ai luat i o $t - Atun#i n#ear# tu ,og-mu"herul lu o $t i "e ndrept "pre animalul legat n lan Col Al$ "e uita la $t aa #um "e uit leul din #u# la $i#iul m$ln(itorului - =ii atent #um "e uit la $t - (i"e 0att "ta-i "emn $un Nu-i pro"t Nu ndr(nete " m ata#e& atta timp #t am $ta n mn "ta nu-i ne$un de legat& #u "iguran Pe m"ur #e mna omului i "e apropia de #eaf& Col Al$ "e ($rlea& mria i "e ghemuia ,ar pe #nd "e uita la mna #are "e apropia& n#er#a " "upra%eghe(e $ta din mna #ealalt #are atrna amenintoare dea"upra lui 0att de"f#u lan ul de (gard i "e ddu napoi

Col Al$ a$ia i ddu "eama # e li$er 8e "#ur"e"er multe luni de #nd tre#u"e n "tpnirea lui 8mith =rumo"u i n tot a#e"t timp nu #uno"#u"e %reodat o #lip de li$ertate n afar de mpre-urrile n #are era l"at li$er #a " "e lupte #u al i #ini 6i ntotdeauna dup a"emenea lupte era imediat n#hi" din nou Nu mai tia #e " #read Poate # %reo noi dr#o%enie de-a (eilor era pe #ale " fie "%rit mpotri%a lui Pea n#et i #u gri-& ateptndu-"e n fie#are #lip la %reun ata# Nu tia #e " fa# - totul era att de nemaipomenit< A%u gri- "-o tulea"# din faa #elor doi (ei #are-l "upra%egheau i "e ndrept #u $gare de "eam "pre #ol ul #oli$ei Nu "e ntmpl nimi# Era pur i "implu uluit1 "e ntoar"e din nou i "e apropie pn la o du(in de pi#ioare& pri%indu-i pe #ei doi oameni #u aten ie - Nu #um%a %rea "-o tearg; ntre$ noul lui "tpn 0att ddu din umeri7 - Tre$uie " ri"#m 8ingura #ale #a " afli #e%a e"te " atepi& " %e(i - Nenoro#itul - murmur 8#ott& #omptimitor Cred # i tre$uie o do%ad de $untate din partea omului - adug el& ntor#ndu-"e i intrnd n #oli$ Iei #u o $u#at de #arne pe #are i-o arun# lui Col Al$ A#e"ta "ri ntr-o parte& #er#etnd-o de la di"tan& $nuitor - 0ar& 0a-or< "trig 0att amenintor& dar prea tr(iu 0a-or "e i npu"ti"e a"upra #rnii n #lipa n #are fl#ile lui o prin"er& Col Al$ l lo%i A#e"ta "e ddu pe"te #ap 0att "e repe(i& dar mai iute de#t el fu Col Al$ 0a-or %eni #ltinndu-"e la pi#ioarele lui& dar "ngele #e i "e prelingea din gtle- nroea (pada& f#nd o pat #are "e ntindea mereu - mi pare ru& dar a meritat a"ta< (i"e 8#ott& n gra$ Pi#iorul lui 0att n" i i n#epu"e traie#toria #a "-l lo%ea"# pe Col Al$ 5rm o "ritur& o fulgerare de dini i un "trigt a"#uit 0rind "l$ati#& Col Al$ "e tr napoi #i%a pai& n timp #e 0att "e aple#a "-i #er#ete(e pi#iorul - 0-a apu#at (dra%n - (i"e el& artnd "pre pantalonii i indi"pen"a$ilii "fia i i "pre pata roie #are #retea - Ii-am "pu" eu # nu-i nimi# de f#ut #u "ta& 0att - (i"e 8#ott& de(nd-duit 0-am gndit eu la a"ta& dei nu-mi %enea " pomene"# de aa #e%a ,ar tot ai#i am a-un" !rei& nu %rei& a"ta e < n timp #e %or$ea& i tra"e n "il re%ol%erul& i de"#hi"e $utoiul i "e a"igur # e n#r#at - A"#ult-m& domnule 8#ott - "e mpotri%i 0att& #inele "ta a tre#ut prin iad Nu #um%a ai %rea " fie %reun nger al$ i "trlu#itor; ,-i timp - 5it-te la 0a-or - repli# #ellalt

,og-mu"herul #er#et #inele do$ort 8e pr%li"e n (pad ntr-o $alt de "nge i "e %edea $ine #-i d ultima "uflare - Aa-i tre$uie< Ai "pu"-o i dumneata& domnule 8#ott A n#er#at "-i ia #arnea lui Col Al$ i "- a #urat Era i de ateptat Eu unul nu a da o para #hioar pe #inele #are nu "-ar lupta pentru #arnea lui - ,ar uit-te la tine& 0att Ai dreptate n #e pri%ete #inele& dar tre$uie " "ta$ilim i o limit - Aa-mi tre$uie - "e n#pna 0att " "u" in - #e mi-a %enit "-l lo%e"#; Ai "pu" i dumneata # a f#ut $ine Aa # n-a%eam ni#i un drept "-l lo%e"# - 8-ar fa#e o poman #u el " fie omort - "trui 8#ott E #u neputin "-l m$ln(eti - A"#ult ai#i& domnule 8#ott& d-i nenoro#itului prile-ul " "e ndrepte Nu l-a a%ut pn a#um A$ia a ieit din iad i e pentru prima oar li$er ,-i prile-ul " "e ndrepte& dar #u ngduin& i da# nu "e poate& atun#i am "-l omor #hiar eu A"ta e< - ,umne(eu mi-e martor # nu %reau "-l omor i ni#i " fie omort - r"pun"e 8#ott& punnd deoparte re%ol%erul ' "-i dm drumul i o " %edem #e o " poat fa#e din el $lndeea 8 n#er#m< 8e ndrept "pre Col Al$ i n#epu "-i %or$ea"# #u $untate i $lnde e - Ia mai $ine i o $t - l po%ui 0att 8#ott ddu din #ap i #ontinu " n#er#e " #tige n#rederea lui Col Al$ Col Al$ era n" $nuitor Ce%a l amenina 5#i"e"e #inele a#e"tui (eu& l mu#a"e pe #ellalt (eu - to%arul lui - i la #e alt#e%a "e putea atepta de#t la o pedeap" gro(a%; ,ar n faa ei era nem$ln(it 8e ($rli i-i art #ol ii& #u pri%irea #er#ettoare i #u tot trupul n#ordat i gata la ori#e Aeul nu a%ea ni#i o $t i de a#eea i ngdui " %in foarte aproape 0na (eului "e ntin"e i "e #o$or dea"upra #apului "u Col Al$ "e "trn"e i "e n#orda pe m"ur #e "e ghemuia "u$ ea Ai#i era prime-die& %reo perfidie "au aa #e%a Cunotea el minile (eilor& puterea lor mult n#er#at& i"#u"ina lor de a fa#e ru n afar de a#ea"ta& era i %e#hea lui nepl#ere de a "e l"a atin" 0ri mai amenintor& "e ghemui mai -o"& dar mna #ontinu " #o$oare Nu %oia " mute mna i ndur prime-dia ei pn #e i($u#ni in"tin#tul din el& #are pu"e "tpnire pe fiina lui& #u ne"io"u-i dor de %ia *eedon 8#ott #re(u"e # e de"tul de iute #a " "e ferea"# de ori#e mu#tur "au "fiere ,ar a%ea " mai afle #t e de iute Col Al$& #are-l lo%i #u "iguran a i #u repe(i#iunea unui arpe n#ol#it 8#ott "#oa"e un "trigt de "urprindere& apu#ndu-"e de mna "fiat i "trngnd-o #u #ealalt mn 0att trnti o n-urtur tare i "ri lng el Col Al$ "e ghemui& dndu"e napoi& ($rlindu-"e& artndu-i #olii& #u o#hii "#prnd de o amenin are

rut#ioa" A#um "e putea atepta la o $taie tot att de #umplit& #a ori#e $taie pe #are o primi"e de la 8mith =rumo"u - Ei< Ce %rei " fa#i; "trig deodat 8#ott 0att "e repe(i n #oli$ i iei #u o #ara$in - Nimi# - r"pun"e el n#et& #u un #alm pref#ut - nu fa# de#t "-mi in #u%ntul Cred # e dreptul meu "-l u#id& aa #um am "pu" - Nu< - .a da 5ite< Aa #um 0att "trui"e pentru Col Al$ #nd fu"e"e mu#at& tot aa "truia a#um *eedon 8#ott - 8puneai "-i dm prile-ul " "e "#him$e Ei $ine& d-i-l atun#i A$ia ne-am apu#at de trea$ i nu ne putem l"a de la $un n#eput ,e data a"ta am meritat-o pe $un dreptate& i uit-te la el< 4a dou(e#i de pi#ioare de ei& la #aptul #oli$ei& Col Al$ mria #u o rutate #are i nghea "ngele n %ine& i nu mria la 8#ott& #i la dog-mu"her - !ai de mine& tot pro"t am " mor< e)#lam dog-mu"herul& uluit - 5ite #t e de inteligent - #ontinu 8#ott degra$ 6tie #a i tine la #e-" $une armele de fo# Are #ap& i unui a"tfel de #ap tre$uie "-i dai prile-ul " arate #e poate Pune arma la lo#< - Imediat m-am e)e#utat - #on"imi 0att& "pri-inind #ara$ina de grmada de lemne - Ia te uit< e)#lam el n #lipa urmtoare Col Al$ "e liniti"e i nu mai mria - Trea$a a"ta merit " fie #er#etat mai ndeaproape Ia pri%ete 0att "e ntin"e dup #ara$in i n a#eeai #lip Col Al$ mri 8e deprta de #ara$in i $u(ele ridi#ate ale lui Col Al$ "e l"ar a#operindu-i din ii - Ei& i-a#um doar aa& n -oa# 0att apu# pu#a i n#epu " o ridi#e uor "pre umr 0ritul lui Col Al$ n#epu o dat #u mi#area& ntrindu-"e pe m"ur #e a#ea"ta "e apropia de pun#tul ei #ulminant ,ar #u o #lip mai nainte #a arma " fi a-un" n dreptul lui& di"pru pe dup #olul #oli$ei 0att rma"e #u pri%irea aintit "pre lo#ul gol din (pad pe #are l o#upa"e Col Al$ ,og-mu"herul pu"e #ara$ina -o"& #u un aer gra%& apoi "e ntoar"e& i i pri%i "tpnul7

- 8unt de a#eeai prere& domnule 8#ott Cinele "ta e"te prea inteligent #a " fie u#i" Capitolul G ,A8C454 I5.IRII 5rmrindu-l pe *eedon 8#ott #um "e apropie& Col Al$ "e ($rli i n#epu " mrie& dndu-i de %e"te # nu "e %a "upune pedep"ei Tre#u"er dou(e#i i patru de ore de #nd "frte#a"e mna #are era a#um $anda-at i "u" inut de o earf #a " nu #urg "nge Col Al$ mai a%u"e"e de-a fa#e #u pedep"e amnate i "e temea " nu-l lo%ea"# i a#um aa #e%a Cum ar putea fi oare altfel; =ptui"e #eea #e pentru el era o nelegiuire - i nfip"e"e #olii n #arnea "a#r a unui (eu Era n firea lu#rurilor i a relaiilor #u (eii "-l atepte #e%a #umplit Aeul edea la #te%a pi#ioare mai n#olo Col Al$ nu putea " %ad nimi# prime-dio" n a"ta Cnd pedep"eau& (eii "tteau n pi#ioare Iar pe dea"upra& (eul a#e"ta ni#i nu a%ea $t& $i#i "au arm de fo# .a mai mult& el n"ui era li$er Nu "ttea legat #u lan i ni#i nu era priponit de %reun $ A%ea timp " "e pun n "iguran & n timp #e (eul "e "#ula ane%oie Pn atun#i %a putea " atepte i " %ad #e "e ntmpl Aeul rm"e"e linitit i nemi#at1 i mritul lui Col Al$ de"#re"#u n#et& n#et& ntr-un "#n#et #are i "e pierdu n gtle- i "e "tin"e Atun#i& (eul n#epu " %or$ea"# i& la primul "unet al gla"ului "u& lui Col Al$ i "e ridi# prul pe #eaf i mritul i ni din gtle- ,ar (eul nu f#u ni#i o mi#are dumnoa"& #i #ontinu " %or$ea"# mol#om ' %reme& Col Al$ mri la uni"on #u el& "tatorni#indu-"e un fel de #ore"ponden ntre ritmul mritului i #el al gla"ului ,ar (eul #ontinua " %or$ea"# la ne"frit i %or$i lui Col Al$ aa #um nu i "e mai %or$i"e %reodat !or$ea $lnd i mngietor& #u o $untate #are atin"e unde%a o #oard n Col Al$ =r %oie i n #iuda tuturor a%erti"mentelor #u #are l m$oldea in"tin#tul& Col Al$ n#epu " #apete n#redere n a#e"t (eu n#er#a un "entiment de "iguran& #are era de(min it de toat e)perien a lui #u oamenii Tre#u mult timp& dup #are (eul "e ridi# i intr n #oli$ Col Al$ l i"#odi #u team #nd iei Nu a%ea ni#i $i#i& ni#i $t& ni#i arm 6i ni#i mna "ntoa" nu era la "pate& a"#un(nd #ine tie #e 8e ae( #a mai nainte& n a#elai lo#& la #te%a pi#ioare mai n#olo Iinea n "u" o $u#i# de #arne Col Al$ #iuli ure#hile i o #er#et $nuitor& a%nd gri- " fie n a#elai timp #u un o#hi la #arne i #u unul la (eu& gata la ori#e ge"t& #u trupul n#ordat i pregtit " "ar n lturi la primul "emn dumno" Pedeap"a #ontinua " ntr(ie Aeul "e mul umi "-i trea# o $u#at de #arne pe la na" Iar #t de"pre #arne& nimi# nu prea " dea de $nuit Col Al$ era n# $nuitor i& dei #arnea i era oferit #u mi#ri "#urte de mn& nu %ru totui "-o ating Aeii erau atottiutori i #ine putea $nui #e perfidie nemaintlnit pndea din#olo de a#ea"t $u#i# de #arne& n aparen ne%tmtoare n e)perien a lui de pn

atun#i& i mai ale" de pe %remea #nd a%u"e"e de-a fa#e #u femeile din tri$& #arnea i $taia i apreau ade"ea nede"prite& i nu era $ine de el n #ele din urm& (eul i a(%rli #arnea n (pad& la pi#ioare 0iro"i #arnea #u gri-& dar nu "e uit la ea Pe #nd o adulme#a& i inea o#hii a inti i la (eu Nu "e ntmpl nimi# Apu# $u#ata de #arne #u gura i o nghi i Continua " nu "e ntmple nimi# .a (eul i mai oferi o $u#at de #arne 6i iari nu %ru "-o ia din mn i i fu din nou arun#at Trea$a a"ta "e repet de #te%a ori ,ar %eni un moment n #are (eul nu mai %ru " i-o arun#e ' inea n mn& oferindu-i-o #u "truin Carnea era $un i lui Col Al$ i era foame Pa" #u pa" i #u mare gri-& el "e apropie de mn n #ele din urm %eni momentul #nd "e hotr " mnn#e #arnea pe #are (eul o inea n mn Nu- i de(lipi o#hii de la el i i ntin"e #apul nainte& #u ure#hile lipite i #u prul de pe #eaf ($rlit fr " %rea& de par# a%ea o #rea"t I "e ur# un mrit "la$ n gtle-& #a un a%erti"ment # nu "e poate glumi #u el 0n# $u#ata de #arne i nu "e ntmpl nimi# .u#at #u $u#at& man# toat #arnea i nu i "e ntmpl nimi# Pedeap"a #ontinua " ntr(ie 8e lin"e pe $ot i atept Aeul #ontinua " %or$ea"# n gla"ul lui era $lnde e lu#ru #u #are Col Al$ nu "e mai ntlni"e ,ar i n el "e i%ir "imminte pe #are de a"emenea nu le n#er#a"e n tre#ut 8imea o mulumire #iudat& #a i #um i-ar fi fo"t mplinit o ne#e"itate& #a i #um un gol din fiina lui ar fi fo"t umplut Apoi "e tre(i din nou n el in"tin#tul i "emnalul e)perienei din tre#ut Aeii erau ntotdeauna ire i i a%eau #i ne$nuite de a-i atinge elurile Ah& tia el< Iat # mna (eului& att de i"#u"it n a da lo%ituri& "e ntindea "pre el& #o$ornd dea"upra #apului lui ,ar (eul #ontinua " %or$ea"# 2la"ul i era $lnd i mngietor n #iuda minii amenintoare& gla"ul in"pira n#redere Iar n #iuda gla"ului #are l linitea& mna in"pira nen#redere Col Al$ era #hinuit de "im minte& de impul"uri #ontrarii Prea # %a ple"ni n $u# ele& att de gro(a% era #ontrolul pe #are l e)er#ita& innd "trn" laolalt& #u o hotrre neo$inuit& for ele potri%ni#e #e "e luptau n el #a "-l domine C(u la o n%oial 0ri& "e ($rli i i #ul# ure#hile ,ar ni#i nu mu# i ni#i nu "ri ntr-o parte 0na #o$ora din #e n #e mai mult i atin"e #aptul firelor de pr ridi#ate 8e ghemui "u$ ea 6i ea l urm n -o"& l"ndu-"e tot mai mult a"upra lui 2hemuindu-"e& aproape tremurnd& i($uti " "e "tpnea"# Era un #hin mna a#ea"ta #are l atingea i i n#l#a in"tin#tul Nu putea " uite ntr-o "ingur (i tot rul pe #are i-l pri#inui"er minile oamenilor ,ar era %oin a (eului i "e "trdui " arate "upunere 0na "e ur#a i #o$ora mereu& $tndu-l uor i mngietor #u palma 6i a"ta #ontinu& dar ori de #te ori mna "e ridi#a prul "e ridi#a i el "u$ ea Iar de #te ori mna #o$ora& ure#hile i "e l"au i un mrit nfundat i r($tea din gtle- Col Al$ mri i mri atrgnd atenia "truitor n felul a#e"ta& el %e"tea # e gata " r"pund la

ori#e ru i "-ar fa#e Era greu de tiut #nd o " ia" la lumin inta pe #are (eul o urmrea 2la"ul a#ela #ald #are in"pira n#redere putea i($u#ni n ori#e #lip ntr-un r#net de mnie& mna a#eea $lnd i mngietoare putea " de%in o "trn"oare #a de #lete& #are "-l in fr putin de "#pare i "-l pedep"ea"# ,ar (eul #ontinua "-i %or$ea"# #u duioie i mna "e ridi#a i "e l"a mai departe& $tndu-l uor& fr dumnie& #u palma Col Al$ n#er# un du$lu "im mnt Era #e%a #are i #ontraria in"tin#tul l ngrdea& "e mpotri%ea %oin ei lui de li$ertate per"onal 6i totui nu era o "uferin fi(i# ,impotri%& din pun#t de %edere fi(i# era #e%a pl#ut .tile #u palma "e "#him$ar n#et i #u gri- ntr-un "#rpinat la rd#ina ure#hilor& iar pl#erea fi(i# par# mai #re"#u pu in Totui #ontinua "-i fie team i %eghea n ateptarea %reunui ru ne$nuit& #nd "uferind& #nd $u#urndu-"e& dup #um l "tpnea i l influena un "entiment "au #ellalt 0att to#mai ieea din #oli$& #u mne#ile "ufle#ate& du#nd o #rati #u ap de %a"e murdar1 "#p #rati a din mn i n#remeni n #lipa #nd l %(u pe *eedon 8#ott $tndu-l uor #u palma pe Col Al$ pe "pate - Ei& fir-ar al dra#ului< 2la"ul lui 0att "par"e t#erea& Col Al$ "ri napoi& mrind "l$ati# la el 0att i pri%i "tpnul #u o de(apro$are tri"t7 - ,a#-mi ngdui " "pun #eea #e gnde"#& domnule 8#ott& a (i#e # mul i ne$uni mai are ,umne(eu n grdina lui *eedon 8#ott (m$i #u un aer "uperior& "e ridi# i "e ndrept "pre Col Al$ i %or$i mngietor& dar nu mult& apoi ntin"e mna n#et& o l" pe #apul lui i relu $tile uoare #u palma Col Al$ ndur a#ea"ta& dar pri%ea int i $nuitor& nu pe omul #are l alinta& #i pe #el #are "ttea n u - i fi dumneata e)pert #la"a ntia n mine& a"ta aa-i& aa-i - n#epu dog-mu"herul pe un ton profeti# - dar " tii # i-ai greit #ariera # n-ai fugit de a#a" dup %reun #ir#& #nd erai #opil Col Al$ mri #nd i au(i gla"ul& dar de a"t dat nu mai "ri pe "u$ mna #are i mngia #apul i #eafa #u mi#ri prelungi& alinttoare Era n#eputul "fritului pentru Col Al$ - "fritul %ie ii de pn atun#i i a domniei urii 8e i%eau pentru el (orile unei %iei noi& de o frumu"e e neptrun" Cereau n" mult gndire i o ne"frit r$dare din partea lui *eedon 8#ott& iar din partea lui Col Al$ nu "e #erea ni#i mai mult ni#i mai puin de#t o re%olu ie Tre$uia " nu in "eama de #erinele i porun#ile in"tin#tului i raiunii& " trea# pe"te e)perien i " de(mint n"i %iaa !iaa& aa #um o #uno"#u"e el& nu numai # nu a%ea lo# pentru toate #te le tria el a#um& dar toate #urentele mergeau mpotri%a lu#rurilor& n %oia #rora "e l"a a#um Pe "#urt& dup #e #ntri toate a#e"tea& tre$ui " nfptuia"# o #otitur& mult mai

larg de#t #ea pe #are o f#u"e pe %remea #nd %eni"e de $un %oie din +ild i l primi"e pe Ca"tor Cenuiu de "tpn n %remea a#eea nu era de#t un # el "l$u #a ori#e n"#ut& neformat& la di"po(iia minii ntmplrii& #are n#epea "-l modele(e ,ar a#um era #u totul altfel 0na ntmplrii i f#u"e trea$a& i n# $ine Cu a-utorul ei fu"e"e format i oelit #a Clupul #el $tuD& fero#e i nemp#at& #are nu putea iu$i i nu putea fi iu$it7 reali(area a#e"tei "#him$ri era #a o nou plmdire a fiin ei& i a#ea"ta #nd nu mai a%ea "upleea tinereii& #nd fi$rele lui de%eni"er epene i noduroa"e& #nd ur(eala lui f#u din el o e"tur tare #a piatra& a"pr i traini#& #nd "piritul lui a-un"e"e #a fierul i toate in"tin#tele i a)iomele i "e #ri"tali(a"er n reguli& pre%ederi& a%er"iuni i dorine definiti%e 6i iari& n a#ea"t nou orientare& mna ntmplrii l ap"a i l "trunea& muind #eea #e "e ntri"e i dndu-i o form mai frumoa" *eedon 8#ott era ntr-ade%r a#ea"t mn 0er"e pn la rd#inile firii lui& atingndu-i #u $lnde e for ele de %ia #are ln#e(eau n el& aflate pe #ale de di"pariie 5na din a#e"te for e era drago"tea Ea lu lo#ul "en(aiei de pl#ere& #are fu"e"e #el mai nalt "im mnt #e l nfiora"e %reodat n relaiile lui #u (eii ,ar drago"tea a#ea"ta nu n#oli ntr-o "ingur (i n#epu #u "en(a ia de pl#ere i #re"#u din a#ea"ta& n#et Col Al$ nu fugi& dei era l"at li$er& pentru # i pl#ea a#e"t nou (eu =r ndoial # era mai $ine la el de#t n %ia a a#eea pe #are o du"e"e n #u#a lui 8mith =rumo"u& i apoi "im ea ne%oia " ai$ un (eu 8tpnirea omului era o ne#e"itate a firii lui Pe#etea dependenei lui de om i fu"e"e pu" n a#ele (ile ale #opilriei lui& #nd ntor"e"e "patele +ildului i "e tr"e la pi#ioarele lui Ca"tor Cenuiu #a "-i primea"# $taia pe #are o atepta A#ea"t pe#ete i fu"e"e pu" din nou i fr putin de a fi tear"& la a doua lui napoiere din +ild& atun#i #nd foametea a#eea ndelungat "e "fri& i #nd n "atul lui Ca"tor Cenuiu e)i"ta iari pete 6i aa& pentru # i tre$uia un (eu i pentru # l prefera pe *eedon 8#ott lui 8mith =rumo"u& Col Al$ rma"e Pentru a-i do%edi #redin a& lu a"upr-i pa(a a%utului noului "tpn ,dea tr#oale #oli$ei& pe #nd #inii de "anie dormeau& i primul oa"pete %enit pe n"erat tre$ui " lupte #u el& folo"indu-"e de o $t& pn #e l "#p *eedon 8#ott ,ar Col Al$ n% #urnd "-i deo"e$ea"# pe ho i de oamenii #in"ti i& " le #unoa"# pa"ul i mer"ul Pe drumeul #are %enea #u pa" (gomoto" i de-a dreptul "pre #oli$& l l"a n pa#e& dei l "upra%eghea #u mult luare-aminte& pn #e ua "e de"#hidea i era primit de "tpn ,ar #el #e "e furia pe #i o#olite& #u #uttura pie(i& n#er#nd " "e a"#und -a#e"ta era omul #are nu "e $u#ura de p"uire din partea lui Col Al$ i tre$uia "-o ia la "ntoa"a& degra$ i fr demnitate *eedon 8#ott i propu"e"e "-l m$ln(ea"# pe Col Al$ - "au mai degra$ " r"#umpere lumea de p#atul pe #are-l "%ri"e fa de Col Al$ Era o #he"tiune de prin#ipiu i de #ontiin i ddea "eama # rul f#ut lui Col Al$ era o datorie #ontra#tat de om i # tre$uia pltit 6i aa& i ddu o"teneala " fie nen#hipuit de $un #u Clupul #el $tuD n fie#are (i i f#ea o datorie "-l mngie i "-l a-ute pe Col Al$ i "e a#hita de a#ea"ta #u pri"o"in ,ei la n#eput Col Al$ "e arta $nuitor i o"til& #u %remea n" n#epu "-i pla# " fie alintat 8truia n" #e%a de #are nu "e putea de($ra - mritul 8e pornea " mrie din #hiar #lipa n #are n#epea " fie alintat i nu n#eta pn #e mna #are l alinta nu n#eta i ea ,ar era

un mrit #are a%ea o not nou n el 5n "trin n-ar fi putut de"lui nota a#eea nou& i pentru un a"tfel de om mritul lui Col Al$ ar fi repre(entat o manife"tare de "l$ti#ie primar& #are i #l#a pe ner%i i i nghe a "ngele n %ine 2tle-ul lui Col Al$ "e n"pri"e n" din pri#ina "unetelor fioroa"e pe #are le "#o"e"e ani de-a rndul& n# de la primul lui "#n#et de mrit n %i(uina n #are tri"e #a pui& i nu mai putea a#um "-i nmoaie "unetul din gtle- pentru a-i e)prima duioia pe #are o "im ea Totui ure#hea i afe#iunea lui *eedon 8#ott erau de a-un" de fine #a " prind nota a#eea nou -aa ne#at n "l$ti#ie #um era ea - nota #are nf ia #ea mai "la$ e)pre"ie a unui gngurit de mulumire a$ia per#epti$il Pe m"ur #e (ilele tre#eau& tran"formarea "en(aiei de pl#ere n a#eea de drago"te de%eni tot mai rapid Col Al$ n#epu el n"ui "-i dea "eama de a#e"t lu#ru& dei n mintea lui nu tia #e e"te drago"tea 8e manife"ta n el #a un gol - un gol durero"& un gol nfometat& plin de dor& #are #erea " fie umplut Era deopotri% "uferin i nelinite1 i nu "e "imea uurat "ufletete de#t atun#i #nd l %edea pe (eul #el nou n a"emenea #lipe& drago"tea era o $u#urie pentru el& o mul umire "l$ati# #e i ddea un fior puterni# Cnd nu era n" lng (eu& "uferin a i nelinitea i re%eneau1 golul dintr-n"ul #retea i l ap"a #u %idul lui& iar foamea l rodea& l rodea nen#etat Col Al$ era pe #ale " "e g"ea"# n #iuda faptului # era matur i a rigidit ii "l$ati#e a formei #are l modela"e& firea lui "uferea a#um o prefa#ere nmugureau n el "imminte #iudate i im$olduri neo$inuite !e#hiul #od al purtrii lui "e "#him$a n tre#ut i pl#eau tihna i n#etarea durerii i l nemul umeau nepl#erea i durerea& i toate manife"trile "e modela"er dup a#ea"ta A#um n" era #u totul alt#e%a ,in pri#ina noului "immnt pe #are l n#er#a& de multe ori prefera nepl#erea i "uferina de dragul (eului lui A"tfel& #nd n#epea " "e #rape de (iu& n lo# " #olinde i " "#oto#ea"# "au " (a# ntr-un #ol adpo"tit& atepta ore ntregi pe prid%orul tri"t al #oli$ei #a "-i %ad #t de pu in (eul 8eara& #nd (eul "e ntor#ea a#a"& Col Al$ i pr"ea #ul#uul #ald pe #are i-l "#o$i"e n (pad& #a "-i primea"# $o$rna#ele prieteneti pe #are i le ddea #u degetul& pre#um i %or$ele de $un g"it pe #are i le "punea el Carnea& pn i #arnea o l"a& #a " fie alturi de (eul lui& " primea"# o mngiere de-a lui "au "-l n"o ea"# n ora 8en(aia de pl#ut i fu"e"e nlo#uit prin a#eea de drago"te 6i drago"tea era pi#urat n adn#urile fiinei lui& a#olo unde "en(aia de pl#ut nu ptrun"e"e %reodat 6i drept r"pun"& din adn#ul fiinei lui n#ol i lu#rul #el mai nou - drago"tea Ceea #e i "e ddea& ddea i el A#e"ta era ntr-ade%r un (eu& un (eu al drago"tei& un (eu #ald i "trlu#itor& la lumina #ruia firea lui Col Al$ "e de"f#ea& pre#um "e de"fa#e o floare n lumina "oarelui ,ar Col Al$ nu era de felul lui prea de"#hi" Era prea $trn i fu"e"e modelat prea definiti% #a " "e mai poat e)prima ntr-un fel nou Era prea "tpnit& prea $ine #umpnit n propria lui "ingurtate 8e deprin"e"e prea mult timp " fie re inut& di"tant i po"a# ,e #nd "e tia nu ltra"e %reodat i nu putea a#um " "e deprind " latre de $un %enit atun#i #nd (eul lui "e apropia Nu-i "ttea ni#iodat n #ale& i ni#i nu era e)tra%agant "au (nati# atun#i #nd i e)prima drago"tea Nu alerga ni#iodat "-i ntmpine "tpnul Atepta n #te un #ol & retra"1 dar atepta ntotdeauna i era mereu a#olo ,rago"tea lui f#ea parte din adora ie& o adora ie mut& nee)primat i arta drago"tea numai prin pri%irea ne#lintit a o#hilor i prin

a#eea # nu "#pa din %edere ni#i o mi#are a (eului Iar #nd a#e"ta "e uita la el i i %or$ea& Col Al$ trda o emoie "tnga#e& pro%o#at de lupta dintre drago"tea din el& #are %oia " "e e)prime& i impo"i$ilitatea lui fi(i# de a o e)prima n% " "e adapte(e n multe pri%ine la noul lui fel de %ia =u"e"e deprin" " tie # tre$uie "-i la"e n pa#e pe #inii (eului Totui firea lui& #are %oia " domine& "e afirm& i la n#eput tre$ui "-i $urduea"# $ine #a " i "e re#unoa"# "uperioritatea i " "e tie # el #ondu#e 'dat lu#rurile a#e"tea re(ol%ate& nu-i mai lu n "eam 8e ddeau la o parte #nd %enea& ple#a "au pea printer ei& iar #nd le arta # %rea #e%a& i ddeau a"#ultare n a#elai #hip a-un"e "-l ngduie i pe 0att - #a pe un $un al "tpnului "u 8tpnul i ddea rareori de mn#are Trea$a a"ta o f#ea de o$i#ei 0att1 totui Col Al$ ghi#i # mn#area #e i "e ddea %enea de la "tpnul lui i # "tpnul l hrnea prin mi-lo#irea altuia 0att n#er# "-l pun la ham i "-l fa# " trag la "anie mpreun #u #eilali #ini ,ar nu i($uti Col Al$ nu "e l" pn #e *eedon 8#ott nu-i pu"e el hamul i nu-l "truni n#u%iin a#e"t lu#ru numai fiind# era %oin a "tpnului lui #a 0att "-l mie i "-l pun la trea$& tot aa #um i mna i i punea la trea$ pe #eilali #ini ai "tpnului 8niile din KlondiBe - #are a%eau tlpi#i - erau deo"e$ite de #ele din 0a#Ben(ie Iar felul de a mna #inii era i el deo"e$it Atela-ul nu era n form de e%antai Cinii "e nirau n linie dreapt& unul n "patele altuia& la leauri du$le 6i a#i& n KlondiBe& naintaul era ntr-ade%r ef Cinele #el mai n elept i #el mai puterni# era nainta& i #ei din atela- l a"#ultau i l tiau de fri# Era ine%ita$il #a a#e"t lo# " fie o$ inut degra$ de #tre Col Al$ El i ale"e po"tul& iar 0att i n#u%iin alegerea #u nite n-urturi& dup #e mai nti l n#er# ,ar dei (iua mun#ea la "anie& Col Al$ nu renun " p(ea"# a%utul "tpnului "u pe"te noapte 6i aa& era la trea$ tot timpul& %eni# de %eghe i #redin#io"& #el mai preio" dintre to i #inii - 4a"-m "-i "pun #e am pe "uflet - (i"e 0att ntr-una din (ile A %rea "- i "pun # ai fo"t al nai$ii de detept # ai $gat $anii n #inele "ta ,up #e i-ai t$#it fa a #u pumnii lui 8mith =rumo"u& l-ai mai i tra" pe "foar ' nou i($u#nire de mnie lu#i n o#hii #enuii ai lui *eedon 8#ott& n timp #e murmura #u a"prime7 - .e"tia< 8pre "fritul prim%erii& Col Al$ a%u un mare ne#a( =r de %e"te& da"#lul iu$irii di"pru ,e"lui"e el unele "emne& dar nu "e pri#epea n a"emenea lu#ruri i nu tia #e n"eamn #nd "e mpa#hetea( o %ali( i aminti mai tr(iu # mpa#hetatul pre#eda"e di"pariia "tpnului "u1 dar atun#i nu $nui nimi# 8eara i atept "tpnul " "e ntoar# 4a mie(ul nopii& %ntul re#e #are "ufla l f#u " "e adpo"tea"# n "patele #oli$ei A#olo moi& pe -umtate adormit& #u ure#hea gata " prind primul "unet al pa"ului #uno"#ut ,ar la dou noaptea& nelinitea l f#u " "e du# pe pri"pa re#e din fa& unde "e ghemui ateptnd

Ni#i urm de "tpn n" ,imineaa& ua "e de"#hi"e i 0att pi afar Col Al$ "e uit la el #u n#ordare Nu e)i"ta o lim$ #omun #u a-utorul #reia " afle #eea #e %oia " tie Ailele %eneau i tre#eau& dar "tpnul nu "e arta Col Al$& #are nu #uno"#u"e ni#iodat $oala& "e m$oln%i 6i "e m$oln%i att de tare& n#t 0att fu ne%oit n #ele din urm "-l adu# n #oli$ ,e a"emenea& #nd i "#ri"e "tpnului& 0att i re(er% un po"t-"#riptum pentru Col Al$ ,e"f#nd "#ri"oarea la Cir#le Cit:& 8#ott #iti urmtoarele7 C.le"tematul de lup nu %rea " mun#ea"# Nu %rea " mnn#e 6i-a pierdut tot #ura-ul Toi #inii l $at !rea " tie #e-i #u dumneata i nu tiu #um "-i "pun Te pomeneti # "e #urD Era pre#um "pu"e"e 0att Col Al$ nu mai mn#a& i era dor i ngduia ori#rui #ine "-l $urduea"# n #oli$ (#ea pe -o"& lng "o$& fr "-i pe"e de mn#are& de 0att "au de %ia Putea 0att "-i %or$ea"# #u $lnde e "au " n-ure& i era totuna1 "e mulumea doar "-i ntoar# o#hii triti "pre el& apoi i l"a #apul napoi n po(i ia o$inuit& pe la$ele dinainte 6i ntr-o noapte& pe #nd #itea pentru "ine mi#nd din $u(e i murmurnd& 0att tre"ri& au(ind un geamt de-al lui Col Al$ 8e ridi#a"e& #iuli"e ure#hile "pre u i a"#ulta atent ' #lip mai tr(iu& 0att au(i un pa" 5a "e de"#hi"e i *eedon 8#ott intr Cei doi $r$ai i ddur mna *eedon 8#ott pri%i prin #amer - 5nde-i lupul; ntre$ el Apoi l de"#operi "tnd n pi#ioare a#olo unde (#u"e& lng "o$ Nu "e repe(i nainte n felul #elorlali #ini 8ttea pndind i ateptnd - ,oamne iart-m< e)#lam 0att 5ite #um d din #oad *eedon 8#ott "tr$tu #amera #u pai mari "pre el& "trigndu-l Col Al$ %eni la el& fr " fa# "alturi& totui repede Era "tnga#i din pri#ina emoiei& dar #nd "e apropie& pri%irea lui a%ea o e)pre"ie #iudat Ce%a& un "immnt ne"frit i #are nu poate fi numit& i "e ridi# #a o lumin& "trlu#ind mai departe - Nu m-a pri%it ni#iodat aa #t timp ai fo"t ple#at& remar# 0att *eedon 8#ott nu-l au(ea 8e l"a"e n -o"& fa-n fa #u Col Al$& alintndu-l fre#ndu-l la rd#ina ure#hilor& mngindu-l #u mi#ri lungi pe #eaf& n -o"& "pre ure#hi& #io#nindu-l uor pe ira "pinrii #u $uri#ele degetelor 6i Col Al$ mri drept r"pun"& #u nota a#eea de gngureal din mritul lui& mai pronun at #a ori#nd ,ar a"ta nu era n# totul Ne"frit i fu $u#uria #nd marea drago"te pe #are o "imea i(%ornd mereu i luptnd " "e e)prime i($uti " g"ea"# un nou mod de e)primare i arun# $ru"# #apul nainte& i f#u lo# ntre mna i trupul "tpnului i ai#i& "trn"& a"#un" #u totul %ederii& n afar de ure#hi& fr " mai mrie& #ontinu " "e #ui$rea"# i " "e alinte Cei doi oameni "e pri%ir 4ui 8#ott i lu#eau o#hii

- ,oamne - (i"e 0att& #u admiraie n gla" ' #lip mai tr(iu& dup #e-i %eni n fire& adug7 Totdeauna am "u"inut eu # lupul "ta e un #ine< 5it-te la el< ' dat #u ntoar#erea da"#lului iu$irii& Col Al$ "e n"ntoi repede Petre#u dou nopi i o (i n #oli$ Apoi iei Cinii de "anie i uita"er %ite-ia i aminteau numai de ultima lui "tare& adi# de "l$i#iune i $oal 4a %ederea lui& #nd iei din #oli$& "rir la el - Arat-le #t eti de-al dra#ului - i opti 0att& n#ura-ator& "tnd n u i pri%ind =-i "-l %ad pe dra#u& lupule< 8-l %ad pe dra#u< Arat-le #e tii< Col Al$ nu a%ea ne%oie de n#ura-are ntoar#erea da"#lului iu$irii era de a-un" !iaa #urgea din nou n el& minunat i nem$ln(it n%at #u alintul& Col Al$ l #erea ade"ea Cu a"ta l #on%ingeai Col Al$ nu "e putea lip"i de el 5n lu#ru pe #are Col Al$ era foarte gelo"& era propriul lui #ap Ni#iodat nu-i pl#u"e " fie atin" Pu"tiul din el& fri#a de lo%itur i #ur" ddu"er natere "paimei de a fi atin" Era po%aa in"tin#tului lui7 #apul " fie li$er 6i a#um& o dat #u apariia da"#lului iu$irii& alintarea lui de%eni"e a#tul %oit de a "e pune ntr-o a"emenea "ituaie de "l$i#iune total Era o e)pre"ie a n#rederii de"%rite& a a$andonrii de "ine& totale& #a i #um ar fi "pu"7 0 n#redine( ie =a#-"e %oia ta #u mine ntr-o "ear& nu mult dup ntoar#ere& 8#ott i 0att -u#au #r i& nainte de a "e du#e la #ul#are CCin"pre(e#e - doi& #in"pre(e#e - patru i o pere#he fa#e a"eD - anun 0att& #nd deodat afar "e au(i un "trigt i un mrit 8e pri%ir unul pe #ellalt& ridi#ndu-"e n pi#ioare - 4upul a "rit la #ine%a - (i"e 0att 5n geamt #umplit de furie i durere i "ili " "e gr$ea"# - Adu o lumin - "trig 8#ott& "rind afar 0att l urm #u o lamp i la lumina ei (rir un om #are (#ea pe "pate& trntit n (pad i inea $raele n#ru#iate pe"te fa i gt& n#er#nd a"tfel " "e apere de #olii lui Col Al$ 6i a%ea i de #e " "e apere Col Al$ prea #uprin" de tur$are& ata#ndu-l #u ur n lo#urile #ele mai %ulnera$ile ,e la umr i pn la n#heietura $raelor n#ru#iate& mne#a hainei i a #mii de ln al$a"tr& pre#um i maieul erau numai fii& i #hiar $raele erau #umplit "fiate i "ngerau Cei doi oameni %(ur ntregul ta$lou din prima #lip Imediat& *eedon 8#ott l i prin"e pe Col Al$ de gt& trgndu-l napoi Col Al$ "e ($tu mnio"& dar nu n#er# " mute& #i "e ntin"e -o" numaide#t& la prima %or$ a"pr a "tpnului

0att l a-ut pe om " "e ridi#e i& n timp #e n#er#a " "tea n pi#ioare& i l" $raele n -o"& de"#operind #hipul $e"tial al lui 8mith =rumo"u ,og-mu"herul i ddu drumul $ru"#& #a i #nd ar fi pu" mna pe un #r$une aprin" 8mith =rumo"u #lipi la lumina lmpii i-i roti pri%irea n -ur ,du #u o#hii de Col Al$ i "paima i "e ntipri pe fa n a#eeai #lip& 0att (ri dou o$ie#te #are (#eau n (pad Apropie lampa de ele& artndu-le #u pi#iorul efului "u Era un lan de oel i o $t (dra%n Cnd le %(u& *eedon 8mith ddu din #ap Nimeni nu "#oa"e o %or$ ,og-mu"herul pu"e mna pe umrul lui 8mith =rumo"u i-l ntoar"e #u fa a "pre el Nu mai era ne%oie de ni#i o e)pli#aie 8mith =rumo"u t#u i el ntre timp& dog-mu"herul l mngie pe Col Al$& $tndu-l uor #u palma i %or$indu-i7 - A n#er#at " te ia& nu-i aa; 6i tu nu te-ai l"at< N-a prea nimerit-o& #e (i#i; Cnd a pu" mna pe tine& #red # a i %(ut pe dra#uQ rn-i dog-mu"herul Col Al$& fremtnd n# de furie i ($rlindu-"e& mria fr n#etare n#et& n#et& prul de pe "pate n#epu " i "e #ul#e Apoi "e au(i& dei n# ndeprtat i n#et& n gtle-& mritul lui de mulumire PARTEA a !-a Capitolul 1 CA4EA CEA 45N2 Prea # plutete n aer Col Al$ "imea # nenoro#irea "e apropie& mai nainte de a fi a%ut %reo do%ad& palpa$il i ddea "eama n #hip nelmurit # l atepta o "#him$are Nu tia #um& ni#i de #e& totui pre"im ea # #e%a "e apropie i a#ea"ta din n"i purtarea (eilor =r "-i dea "eama& ei i trda"er inten iile fa de #inelelup& #are ddea tr#oale pri"pei i #are& dei nu intra ni#iodat n #oli$& tia #e "e petre#e n mintea lor - Au(i< e)#lam ntr-o "ear& la #in& dog-mu"herul *eedon 8#ott a"#ult Prin u "e au(i un "#n#et "la$& nelinitit& #a un "u"pin& a$ia per#epti$il Col Al$ n#epu apoi " adulme#e ndelung& pn #e "e a"igur # (eul lui era tot nuntru i # nu ple#a"e de a#olo n #hip mi"terio" i "ingur - Cinele "ta #red # "imte #e ai de gnd - (i"e dog-mu"herul *eedon 8#ott "e uit #u o#hi aproape rugtori la to%arul lui& dei #u%intele l de(mineau - Ce dra#u " fa# #u un lup n California< ntre$ el

- Aa (i# i eu - r"pun"e 0att Ce nai$a " fa#i #u un lup n California; R"pun"ul nu-l mulumi n" pe *eedon 8#ott Prea # #ellalt l pri%ea de"tul de nen#re(tor - Cinii al$ilor n-ar putea "-i in piept - #onfirm 8#ott I-ar u#ide pe lo# 6i #hiar da# nu m-ar (%nta n pro#e"e de daune& autorit ile mi l-ar lua n ori#e #a( i l-ar ele#tro#uta - E un u#iga n toat puterea #u%ntului - remar# dog-mu"herul *eedon 8#ott l pri%i $nuitor - Nu& e #u neputin aa #e%a - f#u el hotrt - N-o " mearg ni#iodat - n#u%iin 0att Ar tre$ui " anga-e(i un ora "pe#ial #a " ai$ gri- de el .nuiala #eluilalt "e "pul$er ,du din #ap n%e"elit n t#erea #are urm "e au(i "#n#etul "la$& aproape #a un "u"pin& lng u& apoi adulme#atul prelung #er#ettor - =r doar i poate - "ri 0att - #inele "ta tie al nai$ii de multe lu#ruri de"pre dumneata 8#ott l pri%i int i r$ufni furio"7 - 8 le ia dra#u pe toate& m-au(i< 6tiu eu #e am de f#ut i #um e mai $ine< - 6i eu (i# tot aa& numai # - Numai # #e; l ntre$ 8#ott& iritat

- Numai # - n#epu dog-mu"herul #u $lnde e& dar "e r(gndi& fiind i el #uprin" de "uprare Ei& nu tre$uie " te aprin(i #hiar aa pentru o nimi#a toat ,up felul #um te pori& "-ar (i#e # nu prea tii #e %rei *eedon 8#ott rma"e n #umpn o #lip& apoi adug pe un ton mai "tpnit7 - Ai dreptate& 0att Nu tiu ni#i eu #e %reau& i ai#i e $u$a ,ar& la drept %or$ind& ar fi de-a dreptul #araghio" " #ar #inele "ta #u mine - i($u#ni el din nou& dup un r"timp - 6i eu "pun tot aa - "e au(i r"pun"ul lui 0att i din nou "tpnul nu "e art to#mai mulumit de el ,ar de unde dra#u tie "ta # ple#i; 0 tot "#ie #he"tia a"ta #ontinu #u nai%itate dog- mu"herul - A"ta m ntre$ i eu - r"pun"e 8#ott& dnd tri"t din #ap !eni apoi (iua #nd& prin ua ntrede"#hi" a #oli$ei& Col Al$ (ri pe -o" geamantanul #u pri#ina i pe da"#lul iu$irii mpa#hetndu-i lu#rurile Apoi n#epu un du-te-%ino& i n atmo"fera& odinioar att de linitit a #oli$ei& domnea a#um o tul$urare& o agita ie i o nelinite #iudat

=r ndoial # a#ea"ta era o do%ad& i Col Al$ o "im i"e A#um "e gndea la ea Aeul lui "e pregtea " fug din nou 6i #um ni#i alt dat nu-l lua"e #u el& "e putea atepta "-l la"e i a#um "ingur n noaptea a#eea& Col Al$ "trpun"e t#erea #u un urlet prelung - un urlet de lup Era aidoma urletului de odinioar& #nd fu"e"e mi# i fugi"e din +ild napoi n "atul #are nu mai e)i"ta i din #are nu mai g"i"e de#t o grmad de re"turi& mrturia lo#ului unde fu"e"e tipia lui Ca"tor Cenuiu Ca i atun#i& i a inti $otul "pre "telele re#i& mprtindu-le durerea lui n #oli$& #ei doi $r$ai to#mai "e #ul#a"er - 6tii # iar nu mai mnn# nimi# - "pu"e 0att& de "u$ ptur ,in #ellalt #ol al odii& unde "e afla patul lui *eedon 8#ott& "e au(i un $om$nit i un fonet de pturi - ,up #t de nenoro#it a fo"t data tre#ut #nd ai ple#at& nu m-ar mira a#um " i moar ,in #ellalt #ul#u "e au(i o mi#are plin de ner%o(itate - ,ar mai ta#i odat< "trig 8#ott prin ntuneri# Eti mai #i#litor de#t o femeie - Aa (i# i eu - r"pun"e dog-mu"herul& iar *eedon 8#ott nu-i ddu $ine "eama da# #ellalt #hi#oti"e pe nfundate "au nu n (iua urmtoare& nelinitea i nea"tmprul lui Col Al$ #re"#ur i mai mult 8e inea pe urmele "tpnului "u ori de #te ori a#e"ta pr"ea #oli$a& iar #nd era nuntru ddea mereu tr#oale pe pri"pa din fa Prin ua de"#hi" putea " (rea"# $aga-ele de pe -o" 4ng geamantan "e mai aduga"er doi "a#i mari de pn( i o #utie 0att nfur pturile "tpnului i u$a ntr-o mi# prelat 5rmrind toate a#e"te pregtiri& Col Al$ "#oa"e un "u"pin ,up a#eea "o"ir doi indieni Nu-i "#p din %edere n timp #e n#r#au $aga-ul pe umeri i ni#i apoi #nd& n"oii de 0att #are du#ea aternutul i o %ali(& o luar n -o"ul dealului Col Al$ n" nu-i urm 8tpnul lui era n# n #oli$ ,up un timp& 0att "e ntoar"e 8tpnul iei n prag i-l #hem pe Col Al$ nuntru - .ietul de tine - i (i"e el& #u $lndee& "#rpinndu-l dup ure#hi i $tndu-l uor pe "pate Eu ple# la drum lung& $trne& a#olo unde tu nu m po i urma 9ai& mai mrie o dat& ultimul mrit de $un rma" Col Al$ nu %ru " mrie n "#him$& dup #e i arun# o pri%ire #er#ettoare& dar plin de o ne"frit #ldur& "e lipi de el& ngropndu-i #apul ntre $ra ul i trupul lui - ' au(i #um uier; "trig 0att ,in"pre OuBon "e ridi# mugetul rguit al "irenei de pe %a" E timpul " te gr$eti Ai gri- de n#uie ua din fa Eu o " ie" pe dindo" 9ai& d-i drumul<

Amndou uile fur trntite n a#elai timp& iar *eedon 8#ott l atept pe 0att& #are tre$uia " dea o#ol #oli$ei ,e dup u r($teau "#n#ete "la$e i "u"pine Apoi "e au(i un adulme#at prelung& adn# - 8 ai mare gri- de el& 0att - i (i"e 8#ott& #nd o pornir n -o"ul dealului 8-mi "#rii #um i mai merge - .inenele" - i r"pun"e dog-mu"herul ,ar ia "tai& a"#ult pu in< Cei doi oameni "e oprir Col Al$ "#otea urlete tnguitoare& aa #um url #inele la moartea "tpnului n gla" i "e de"luea o durere fr margini& iar urletul i "e pr%lea n u%oaie ne"frite #are i "fiau inima& apoi "e "tingea ntr-un "u"pin de o -ale tremurtoare& pentru #a " i($u#nea"# iari& mereu mai ndurerat CAuroraD era primul %apor din anul a#ela #are ple#a din#olo& iar pe pun ile lui "e nghe"uiau a%enturieri n #utarea noro#ului i #uttori de aur ruina i 6i unii i al ii erau la fel de #uprini de a#eeai frene(ie de a pr"i lo#ul a#ela& pe #t fu"e"er la n#eput %enind a#olo 4ng pa"arela %aporului& 8#ott i "trngea mna lui 0att& #are "e pregtea " #o$oare pe rm ,ar mna lui 0att "e l" deodat moale n "trn"oarea #eluilalt& n timp #e pri%irea i "e ainti "pre #e%a #are %enea din "pate 8#ott "e ntoar"e " %ad Pe punte& la #i%a pai mai departe de ei& edea Col Al$& #are "e uita la ei #u o pri%ire nfl#rat ,og-mu"herul "lo$o(i printre dini o n-urtur& "periat 8#ott rma"e n#remenit - Eti "igur # ai n#uiat ua din fa; ntre$ 0att Cellalt ddu afirmati% din #ap i ntre$7 - ,ar pe #ea din do"; - Te #red i eu< "e au(i r"pun"ul ener%at Col Al$ i lipi ure#hile& gudurndu-"e& dar rma"e lo#ului fr " n#er#e " "e apropie - Tre$uie "-l iau #u mine pe mal 0att f#u #i%a pai "pre Col Al$& dar a#e"ta o ($ughi ,og-mu"herul "e repe(i dup el1 Col Al$ "e pierdu printre pi#ioarele oamenilor =ofilndu-"e pe unde putea& dnd o#ol "au lund-o pie(i& el alune# de-a lungul pun ii& (drni#ind "trdania a#eluia #are %oia "-l prind Cnd n" da"#lul iu$irii i %or$i& Col Al$ %eni la el i-l a"#ult fr #r#nire - Nu %rea " %in la mna #are i-a dat de mn#are n toate lunile a"tea - murmur dog-mu"herul& mniat 6i apoi& dumneata dumneata nu i-ai dat de mn#are de#t n primele (ile& #nd te-ai mprietenit #u el Al dra#ului " fiu da# n eleg eu de #e i tre#e prin #ap # dumneata i eti "tpn<

8#ott& #are-l mngia pe Col Al$& "e aple# deodat a"upra lui& de"#operind nite tieturi proa"pete pe $ot i o ran ntre o#hi 0att "e aple# i el i-i tre#u palma pe "u$ $urta lui Col Al$ - ,e ferea"tr am uitat E tiat tot i #re"tat pe $urt Pe"emne # a tre#ut #u #apul prin geam Pe ,umne(eul meu< ,ar *eedon 8#ott nu-l a"#ulta i f#u n minte o "o#oteal gra$ni# 8irena CAuroreiD anun pentru ultima oar ple#area 'amenii "e gr$eau pe pa"arel "pre u"#at 0att i de"f#u $a"maua de la gt #a "-l lege pe Col Al$& dar 8#ott l prin"e pe dog-mu"her de mn& "punndu-i7 - Rmi #u $ine& 0att& $trne 6i " tii # nu mai e ne%oie "-mi "#rii de"pre lup !e(i& l - Ce; i($u#ni dog-mu"herul Nu #um%a %rei " (i#i< - Chiar aa Iine-i $a"maua Am "-i "#riu eu ie de"pre el 0att "e opri la mi-lo#ul drumului& pe pa"arel - Nu tiu da# o " poat ndura #lima< "trig el "pre $ord Poate doar "-l tun(i #nd e tare #ald< Pa"arela fu ridi#at i DAuroraD "e de(lipi de rm *eedon 8#ott mai f#u un ultim "emn de rma" $un #u mna Apoi "e ntoar"e i "e aple# a"upra lui Col Al$& #are "ttea lng el - A#um mrie& afuri"itule& mrie - (i"e el& lo%indu-l uor #u palma pe #ap i "#rpinndu-l ntre ure#hi& pe #are Col Al$ i le lipi"e de pl#ere Capitolul / TARA ,E N'8 Col Al$ #o$or de pe %apor la 8an-=ran#i"#o Era nmrmurit n adn#ul fiin ei lui& din#olo de ori#e pro#e" raional "au a#t #ontient& el a"o#ia"e puterea #u di%initatea 6i ni#iodat oamenii al$i nu i "e pru"er (ei att de lumina i #um i "e preau a#um #nd pea pe #aldarmul n#in" din 8an- =ran#i"#o Coli$elor de lemn pe #are le #unotea le lua"er lo#ul #ldiri uriae 8tr(ile erau pline de prime-dii -tr"uri& #rue& maini& #ai puterni#i de po%ar #are trgeau #amioane enorme i mon"truoa"e& tram%aie ele#tri#e "unau i (orniau prin mi-lo#ul "tr(ii& "#rnindu-i ameninarea lor n#pnat& aidoma rilor pe #are i #uno"#u"e odinioar n pdurile Nordului

Toate a#e"tea erau manife"tri ale puterii n toate i ndrtul tuturor a#e"tora "e afla omul& #rmuind i "upra%eghind& e)primndu-"e pe "ine& #a de o$i#ei& prin dominaia lui a"upra materiei Era #e%a gro(a%& ameitor Col Al$ prea n"pimntat l #uprin"e teama Aa #um pe %remea #opilriei lui fu"e"e f#ut " "imt #t era de mi# i de neputin#io"& n prima (i #nd %eni"e din +ild n ta$ra lui Ca"tor Cenuiu& tot a"tfel a#um& dei n plin putere& "e "imea mi# i "la$ 6i %ai& #t de mul i (ei erau< Iar furni#arul a#e"ta al (eilor l ameea !uietul "tr(ii l a"ur(ea l nne$unea a#ea"t gro(a% i ne"frit agitaie i mi#are din -ur 8im ea mai mult #a ori#nd # depinde de da"#lul iu$irii& pe ale #rui urme #l#a a#um i pe #are pentru nimi# n lume nu lar fi "#pat o #lip din o#hi 4ui Col Al$ nu-i era n" hr(it " ai$ de"pre ora de#t o %i(iune de #omar - o e)perien #a un %i" urt& ireal i teri$il& #are mult timp dup a#eea l %a urmri n %i"ele lui 8tpnul l "ui ntr- un %agon de $aga-e unde l leg #u un lan ntr-un #ol & printre grme(i de #ufere i %ali(e A#olo& puterea o de inea un (eu "#und i mu"#ulo"1 a#e"ta a(%rlea #u mult (gomot l(i i #utii& pe #are le tra pe u nuntru i apoi le trntea pe"te grmad "au le arun#a afar prin u& lo%ind i i($ind #u ele& iar ali (ei& #are le ateptau -o"& le prindeau 6i& n a#e"t infern al $aga-elor& Col Al$ "ttea pr"it de "tpnul lui 8au #el pu in aa #redea el& pn #e miro"i alturi "a#ii de pn( #u hainele "tpnului i "e pu"e " le p(ea"# - Era i timpul " %ii - mormi (eul %agonului& un #ea" mai tr(iu& #nd *eedon 8#ott apru n u& Cinele "ta al dumitale nu m la" " m ating de lu#ruri Col Al$ iei din %agon Era "urprin" 'raul de #omar di"pru"e !agonul nu fu"e"e pentru el de#t o odaie ntr-o #a"& i #nd intra"e n ora& lumea "e grmdi"e n -urul lui ntre timp& oraul di"pru"e Nu-l mai a"ur(ea (gomotul lui I "e ntindea nainte un inut "ur(tor& #u "oare plin de "trlu#ire& o atmo"fer #e te m$ia la ln#e(eal Numai # nu a%u timp " "e minune(e de a#ea"t tran"formare ' primi i pe a#ea"ta #um primea toate faptele i manife"trile de nenele" ale (eilor Aa era felul lor i atepta o tr"ur 5n $r$at i o femeie "e apropiar de "tpn =emeia i de"f#u $raele i apoi le n#ru#i pe dup gtul "tpnului - un ge"t dumno"< n #lipa urmtoare& *eedon 8#ott "e de"prin"e din m$riare i "e apropie de Col Al$& #are mria de par# ar fi fo"t un dia%ol furio" - Nu-i nimi#& mam - f#u 8#ott n timp #e-l inea "trn" pe Col Al$ i n#er#a "-l linitea"# A #re(ut # ai de gnd "-mi fa#i %reun ru i el nu poate ndura aa #e%a Nu-i nimi# ' " "e deprind el& #urnd - 6i& ntre timp am " pot "-mi alint fiul doar atun#i #nd #inele lui n-o " fie pe aproape R ri"e ea& dei "e f#u"e al$ #a %arul i "e "im ea ru din pri#ina "perieturii pe #are o tr"e"e 8e uit la Col Al$& #are mria& "e ($urlea i o pri%ea #u rutate

- Tre$uie " n%ee i %a n%a fr ntr(iere - (i"e 8#ott n#epu "-i %or$ea"# lui Col Al$ #u $lndee& pn #e l potoli Apoi gla"ul i de%eni mai porun#itor7 No"< Cul#at< A#e"ta era unul din lu#rurile pe #are Col Al$ le n% a"e de Ia "tpnul lui i ddu a"#ultare& dei "e #ul# n "il i m$ufnat - A#um& mam 8#ott i de"#hi"e $raele #a "-o primea"#& dar nu-i lu o#hii de la Col Al$< Cul#at< i porun#i el Cul#at< A$rlindu-"e t#ut& pe -umtate ghemuit n timp #e "e ridi#a& Col Al$ "e l" napoi i urmri repetarea ge"tului dumno" ,ar ni#i a#ea"ta i ni#i m$r iarea (eului& #are urm dup a#eea& nu-l %tmar pe "tpn Apoi& "a#ii #u haine fur ur#a i n tr"ur& (eii "trini i da"#lul iu$irii "e "uir i ei& iar Col Al$ o porni pe urma lor& #nd gonind atent dup ei& #nd ($rlindu-"e la #aii #e alergau Cuta " le atrag aten ia # el e de fa i # %eghea( " nu i "e ntmple %reun ru (eului pe #are-l trgeau #u atta iueal pe"te ntinderea a#eea ,up un "fert de #ea"& tr"ura tre#u printr-o intrare de piatr i apoi printre dou rnduri de nu#i #e "e $olteau dea"upra drumului& nln uindu-"e ,e o parte i de alta "e ntindeau pa-iti& iar "uprafeele lor mari erau pre"rate i#i i #olo #u "te-ari %oini#i& #u $rae lungi& puterni#e Nu departe de a#olo& pa-itile #u fne e& ar"e de "oare& preau $ron(ate& aurii& #ontra"tnd #u %erdele proa"pt al ier$ii ngri-ite1 iar mai departe erau dealurile ro#ate i punile de munte 4a #aptul pa-itei& pe primul dm$ de la marginea %ii& "e (rea o #a" #u tera"& mare i #u multe fere"tre Col Al$ nu prea a%u #nd " %ad toate a#e"tea Tr"ura a$ia intra"e pe moie #nd l i ata# un #ine #io$ne"#& #u o#hii "#prtori i #u $otul a"#u it& pe $un dreptate indignat i plin de mnie 8ttea ntre el i "tpnul lui& de"pr indu-l Col Al$ nu mri amenintor& dar prul i "e ($urli pe trup n timp #e porni t#ut la a"altul u#iga ,ar a"altul n-a%ea " fie du" pn la #apt 8e opri pe neateptate& "tnga#i& #u pi#ioarele dinainte epene& n#ordndu-"e mpotri%a a%ntului #are-l du#ea nainte Aproape # "e ae( -o"& pn ntr-att dorea a#um " "e ferea"# de atingerea a#elui #ine pe #are fu"e"e #t pe #e "-l ata#e Era o #ea& i legea ra"ei lui punea ntre ei o $arier de netre#ut 8-o ata#e& ar fi n"emnat ni#i mai mult ni#i mai pu in de#t o n#l#are a propriului lui in"tin#t Nu a#elai lu#ru "e ntmpl n" i #u #eaua =iind femel& ea nu a%ea un a"emenea in"tin#t Pe de alt parte& fiind #ine #io$ne"#& fri#a ei in"tin#ti% de +ild i mai ale" de lup era neo$inuit de puterni# Pentru ea& Col Al$ era lup& tlhar din moi"trmoi& #are prda"e turmele ei n# din a#ele %remuri n #are oile au fo"t adunate n turm pentru prima oar i au fo"t p(ite de %reunul din "tr$unii ei ne#uno"#u i Aa #& atun#i #nd Col Al$ renun " mai ata#e i rma"e lo#ului n epenit& #u gndul " o#olea"# #io#nirea& "ri ea la el Col Al$ mri fr %oie #nd i "im i din ii nfigndu-i-"e n umr& dar nu f#u ni#i o n#er#are "-o mute 8e ddu napoi #ontient& #u pi#ioarele epene& i n#er# " "e ferea"# de ea 8rea #nd ntr-o parte& #nd ntr-alta& "e ghemui i "e n%rti n -uru-i& (adarni# n" C eaua era mereu ntre el i drumul pe #are %oia "-l apu#e - Ai#i& Collie< "trig "trinul din tr"ur

*eedon 8#ott r"e - Nu-i nimi#& tat E o $un di"#iplin Col Al$ are multe de n% at i e foarte $ine # a i n#eput ' " "e o$inuia"# Tr"ura o porni& iar Collie i ainu din nou #alea lui Col Al$ El n#er# "-o ntrea# deprtndu- "e de drum i gonind prin pa-ite1 dar ea alerg n #er#ul interior& mai mi#& i era mereu pre(ent& nfruntndu-l #u #ele dou iruri de din i "trlu#itori Col Al$ ddu o#ol i f#u #ale ntoar"& tra%er" drumul apu#nd-o pe #ealalt pa-ite i din nou ea i inu piept Tr"ura gonea& du#ndu-l pe "tpnul lui #u ea Col Al$ o (ri di"prnd printre #opa#i 8ituaia era di"perat n#er# din nou " fa# un o#ol C eaua "e inu dup el& alergnd #u repe(i#iune& apoi deodat& Col Al$ "e ntoar"e "pre ea Era un %e#hi %i#leug de-al lui& pe #are l folo"ea la $taie ' i($i (dra%n #u umrul Nu numai # o ddu pe"te #ap& dar #um alerga"e repede& ea "e ro"togoli #(nd #nd pe "pate& #nd pe o parte& ($tndu-"e " "e oprea"#& agndu-"e #u pi#ioarele de prundi i "#ond un urlet a"#uit n #are i plngea mndria rnit i re%oltat Col Al$ nu atept ,rumul era li$er i ni#i nu dorea alt#e%a C eaua "e lu dup el fr "-i #urme o #lip urletul ,rumul "e de"#hidea a#um drept& i #um era %or$a de o fug ade%rat& Col Al$ a%ea #e "-o n%ee Ea alerg #a o "mintit& #a o apu#at& n#ordndu-"e la ma)imum& #u o "trdanie %i(i$il la fie#are "ritur1 Col Al$ n" i "#pa mereu& pe ne"imite& fr ni#i un efort& alune#nd dea"upra pmntului #a o nlu# Pe #nd ddea o#ol #a"ei "pre poarta #ea mare& nimeri pe"te tr"ur A#ea"ta "e opri"e i "tpnul to#mai #o$ora n #lipa a#eea& #um era n# n plin %ite(& Col Al$ i ddu "eama # dintr-o parte "e porni"e un ata# $ru"# mpotri%a lui ,umanul era un ogar #are "e npu"ti"e a"upr-i Col Al$ n#er# "-i in piept 2onea n" prea tare i ogarul era prea aproape =u lo%it ntr-o parte& dar a%ntul #u #are gonea era att de puterni# i lo%itura att de neateptat& n#t Col Al$ "e tre(i la pmnt& dndu"e pe"te #ap Iei din n%lmeal #u o grima" de rutate i #u ure#hile lipite de #ap& #u $u(ele i na"ul n#reite& #lmpnind #u din ii n gol n #lipa n #are gtle-ul ogarului "#pa"e #a prin minune de #olii lui 8tpnul %enea degra$& dar era n# departe Collie fu #ea #are l "#p #u %ia pe ogar nainte #a Col Al$ " fi apu#at " "ar i " dea lo%itura mortal& "o"i Collie =u"e"e tra" pe "foar i ntre#ut la alergtur& #a " nu mai %or$im # fu"e"e dat pe"te #ap fr ruine& n prundi !enea #a o furtun - o furtun i(%ort din mndria re%oltat& dintr-o mnie le"ne de nele" i dintr-o ur in"tin#ti% fa de a#e"t tlhar al +ildului l i($i pe Col Al$ n unghi drept& pe #nd el "e pregtea " "ar& i din nou Col Al$ "e tre(i do$ort la pmnt& dndu-"e pe"te #ap 8tpnul l a-un"e n #lipa urmtoare i-l apu# #u o mn pe Col Al$& n timp #e tatl lui #hema #inii - =rumoa" primire& n-am #e (i#e& pentru un $iet lup "ingurati# din Ar#ti#a< "pu"e "tpnul& n timp #e Col Al$ "e linitea "u$ palma lui mngietoare ,e #nd e el pe

lume n-a fo"t do$ort de pe pi#ioare de#t o "ingur dat& i iat # a#um& n trei(e#i de "e#unde a fo"t ro"togolit de dou ori< Tr"ura ple#a"e& iar n #a" aprur ali (ei "trini 5nii "e ineau re"pe#tuo" la di"tan1 doi dintre ei n"& dou femei& "%rir a#tul a#ela %r-ma& ag ndu-"e de gtul "tpnului ,ar Col Al$ n#epu " ngduie a#e"t lu#ru Nu prea " n"emne #e%a ru& iar (gomotele pe #are (eii le f#eau nu a%eau nimi# amenin tor i artar i lui $un%oin& numai # el i inu la di"tan #u un mrit& #eea #e de altfel f#u i "tpnul #u %or$a n a"emenea mpre-urri& Col Al$ "e lipea de pi#ioarele "tpnului& #are l $tea uor #u palma pe #ap& linitindu-l Cnd porun#i C,i#B #ul#atD<& ogarul #are ur#a"e treptele "e #ul# pe o parte n prag& #ontinund " mrie i "-i arun#e pri%iri ntune#ate nepoftitului a#e"tuia Collie fu"e"e l"at pe "eama uneia din femeile (eilor& #are o prin"e"e #u $ra ele de gt& alintnd-o i mngind-o1 #eaua prea n" tare n#ur#at i era "uprat fo#& gemea furioa"& -ignit # "e ngdui"e pre(ena a#e"tui lup i #on%in" # (eii f#eau o greeal Aeii& toi #i erau& ur#ar "#rile #a " intre n #a" Col Al$ nu "e de(lipea de "tpnul lui ,e pe pragul unde era& ,i#B mri1 Col Al$& #are "uia "#ara& "e ($urli r"pun(nd i el printr-un mrit - Ia-o pe Collie nuntru i la"-i pe tia doi " "e $at pn "-or "tura - fu de prere tatl lui 8#ott Au " "e mprietenea"# pn la urm - Numai # dup a#eea& #a "-i do%edea"# prietenia& Col Al$ o " tre$uia"# " mearg la nmormntare - r"e "tpnul 8#ott-tatl pri%i #u nen#redere& mai nti "pre Col Al$& apoi "pre ,i#B& iar n #ele din urm "pre fiul "u7 - !rei " (i#i # *eedon ddu din #ap

- nto#mai 4-ar omor pe ,i#B ntr-un minut& #el mult dou Apoi "e ntoar"e #tre Col Al$7 9ai& lupule< Tu tre$uie " intri n #a" Col Al$ ur# treptele& "tr$tnd #uloarul #u pai epeni i #u #oada n#remenit n "u" Nu-i lua o#hii de la ,i#B& p(indu-"e de un ata# dintr-o #oa"t& gata " "e apere mpotri%a ori#rei manife"tri "l$ati#e a ne#uno"#utului& #are "e putea npu"ti a"upra lui din #a" ,ar nimi# de #are " "e team nu "e npu"ti a"upra lui din #a" 6i #nd a-un"e nuntru& i"#odi #u gri- n -ur& #utnd a#el #e%a& dar fr "-l g"ea"# Apoi "e #ul# #u un mrit de mul umire la pi#ioarele "tpnului& urmrind #ele #e "e petre#eau& gata n ori#e #lip " "ar n pi#ioare i " lupte pentru %ia & mpotri%a "paimelor pe #are le "imea el # tre$uie " pndea"#& #a o #ur"& "u$ podeaua lo#uinei

Capitolul 3 TIN5T54 AE545I Prin firea lui& Col Al$ era o fiin adapta$il& iar pe lng a#ea"ta mai i um$la"e mult i #unotea ro"tul i ne%oia de adaptare A#i& n 8ierra !i"ta - aa "e numea lo#ul pe #are-l "tpnea -ude#torul 8#ott - Col Al$ n#epu #urnd " "e "imt la el a#a" Nu mai a%u ni#i un ne#a( mai "erio" #u #eilali #ini A#etia tiau mai multe de"pre rnduielile (eilor din Iara de -o" de#t el& i l a##epta"er n (iua n #are i nto%ri"e pe (ei n #a" Aa lup #um era i #u toate # nu mai e)i"ta un alt pre#edent& (eii i #on"fini"er pre(ena& iar ei& #inii (eilor& nu puteau de#t " "e "upun unei a"tfel de "tatorni#iri 4a n#eput& ,i#B "e arta"e eapn prin fora mpre-urrilor& mai tr(iu n" l a##ept #alm pe Col Al$& #a pe un $un n plu" al "tpnului ,a# ar fi fo"t dup el& "-ar fi mprietenit la #ataram #u Col Al$& numai # a#e"ta "e arta #u totul potri%ni# prieteniilor Col Al$ nu #erea #elorlali #ini de#t "-l la"e n pa#e n de#ur"ul ntregii lui %iei de pn atun#i "e inu"e departe de #ei din ra"a lui& i a#um dorea a#elai lu#ru .un%oina lui ,i#B l pli#ti"ea& aa #& mrind la el& l punea pe goan de fie#are dat Prin prile Nordului& pe unde fu"e"e& n% a"e "-i la"e n pa#e pe #inii "tpnului i nu uita a#ea"ta ni#i ai#i Nu %oia de#t " fie l"at "ingur i i(olat& iar pe ,i#B nu-l lua n "eam& i n# n aa m"ur& n#t fiin a a#ea"ta linitit l l" n pa#e& fr "-i dea mai mult atenia de#t ddea "tlpului de lng gard 4u#rurile nu "tteau to#mai la fel i #u Collie Ea l ngduia pentru # a#ea"ta era hotrrea (eilor& totui a#e"t lu#ru nu n"emna # tre$uie "-l la"e n pa#e n #apul ei "truia amintirea nenumratelor #rime pe #are el i ai lui le "%ri"er mpotri%a "trmoilor ei ntr-o (i "au #hiar ntr-o genera ie nu puteau fi uitate prd#iunile f#ute n ar#urile de oi Toate a#e"tea o aau i o m$oldeau " pltea"# #u a#eeai moned Ea nu i putea mpiedi#a pe (ei& #are l ngduiau& dar nimi# n-o mpiedi#a "-i amra"# %iaa lui Col Al$ prin tot felul de i#ane mrunte i de"pr ea o lupt de %ea#uri i& n #e o pri%ea pe ea& a%ea gri- "-i amintea"# a"ta mereu 6i aa& Collie profit de faptul # era #ea #a "-l poat "#i i #hinui pe Col Al$ In"tin#tul lui l mpiedi#a "-o ata#e& dar ndrtni#ia ei nu-i ngduia " trea# #u %ederea toate a#e"tea Cnd "e npu"tea a"upra lui& el "e ntor#ea #u umrul aprat de $lan "pre dinii ei a"#uii i "e deprta eapn i #u demnitate Cnd "e nimerea la "trmtoare& Col Al$ "e %edea "ilit " fa# un o#ol& mergnd #u umrul "pre ea& #u #apul ntor"& #u o e)pre"ie de mare r$dare i pli#ti"eal pe fa i n pri%ire Totui& o mu#tur n old i gr$ea uneori retragerea& f#ndu-l "-i piard pre"tan a ,e o$i#ei n"& Col Al$ i($utea "-i p"tre(e demnitatea& lundu-i o nf iare aproape "olemn Cnd putea& n-o lua n "eam de fel pe Collie i i f#u"e #hiar un o$i#ei " nu-i ia" n #ale 'ri de #te ori o (rea "au o %edea %enind& "e ridi#a i ple#a Col Al$ a%ea de n%at n# multe i n alte pri%in e !ia a n Nord era "implitatea n"i n #omparaie #u a#ti%itatea #ompli#at din 8ierra !i"ta n primul rnd tre$ui " #unoa"# familia "tpnului ntr-un fel& era pregtit pentru a#e"t lu#ru ,up #um

0it-"ah i Kloo-Booh aparineau lui Ca"tor Cenuiu #u #are mpr eau hrana& fo#ul i pturile& tot a"tfel a#um& n 8ierra !i"ta& toi lo#uitorii #a"ei apar ineau da"#lului iu$irii Ai#i #unotea n" o deo"e$ire& poate #hiar mai multe 8ierra !i"ta era o #he"tiune mult mai #ompli#at de#t tipia lui Ca"tor Cenuiu Tre$uia " in "eama de mai mul i oameni Aa& de pild& de -ude#torul 8#ott i de "o ia lui 0al erau apoi #ele dou "urori ale "tpnului& .eth i 0ar:& "oia a#e"tuia& Ali#e& i #opiii lui& *eedon i 0ar:& doi n#i de patru i a"e ani Nimeni nu-i putea "pune o %or$ de"pre a#eti oameni& iar de"pre legturile lor de "nge i de rudenie nu tia nimi# i ni#iodat n-ar fi fo"t n "tare " tie Totui pri#epu repede # aparineau "tpnului lui ,up a#eea& o$"er%ndu-i ori de #te ori a%ea prile-ul& urmrindu-i n #ele #e f#eau& #er#etndu-i #um %or$e"# i deprin(ndu-"e #u gla"ul lor& n ele"e ntr-un r"timp de"tul de "#urt #t de apropiai erau de "tpnul lui i de #t $un%oin "e $u#urau din partea lui 6i lund "eama la toate a#e"tea Col Al$ "e purt #u ei la fel #a i #u "tpnul lui Ceea #e era preio" pentru "tpnul lui& preuia i el1 #eea #e i era drag lui& Col Al$ ndrgea i el& p(indu-l #u gri- Aa "e petre#u"er lu#rurile i #u #ei doi #opii Toat %ia a i fu"e"e "il de #opii i ura i "e temea de minile lor 4e#iile pe #are le primi"e de"pre tirania i #ru(imea lor& n a#ea %reme #nd tri"e n "atul indian& nu fu"e"er to#mai $lnde Cnd *eedon i 0ar: %eni"er "pre el ntia dat& Col Al$ mri"e amenin tor& "getndu-i #u o pri%ire mnioa" 5n ghiont de-al "tpnului i o %or$ a"pr l for a"er atun#i " le primea"# mngierile& dei #ontinua " mrie "u$ mnu ele lor& iar n mritul lui nu e)i"ta ni#i o not de pl#ere 0ai tr(iu i ddu "eama # $ie elul i feti a a#eea erau de mare pre n o#hii "tpnului 6i de atun#i nu mai fu ne%oie de ni#i un ghiont "au %or$ a"pr #a " "e la"e mngiat Totui Col Al$ nu arta ni#iodat prea multe do%e(i de drago"te i ngduia pe #opiii "tpnului #u nepl#ere& dar #u "upunere& i le ndura toate #araghio"l#urile aa #um unii ndur o operaie dureroa" Cnd nu mai putea& "e ridi#a i ple#a an o i hotrt ,e la o %reme n"& #opiii n#epur "-i pla#& dar #ontinua " nu arate a"ta Nu "-ar fi apropiat ni#iodat de ei Pe de alt parte& #nd i %edea& n lo# " ple#e& i atepta " %in la el 6i #e%a mai tr(iu& o li#rire de mul umire i aprea n o#hi& #nd i %edea apropiindu-"e& i "e uita dup ei #u o #iudat urm de prere de ru& #nd l pr"eau #a "-i #aute alte di"tra#ii Toate a#e"tea erau doar o #he"tiune de edu#aie #are #erea timp ,up #opii& Col Al$ mai arta #on"ideraie i -ude#torului 8#ott Pro$a$il # dou erau moti%ele #are l mpingeau la a#ea"ta7 n primul rnd era fr ndoial un $un de pre al "tpnului& iar n al doilea rnd era i un om #are "e inea deoparte 4ui Col Al$ i pl#ea " "tea #ul#at la pi#ioarele lui& n tinda larg a #a"ei& #nd a#e"ta #itea (iarul i i f#ea hatrul din #nd n #nd "-i arun#e i lui #te o pri%ire "au #te un #u%nt - "emne #u nimi# "uprtoare& dar #are artau # re#unotea pre(ena i e)i"tena lui Col Al$ A#ea"ta "e ntmpla n" #nd "tpnul nu era pe aproape Cum aprea el& toate #elelalte fiin e n#etau " mai e)i"te pentru Col Al$ El ngduia mem$rilor familiei "tpnului "-l alinte i "-i dea aten ie& dar el nu le ddea ni#iodat #eea #e i druia "tpnului Ni#i o mngiere de-a lor nu-i tre(ea un

geamt n gtle- #are " n"emne drago"te& i ori#t ar fi n#er#at ei& nu l-ar fi putut nduple#a " "e alinte i n faa lor A#e"t "emn de uitare i de pr"ire de "ine& de n#redere de"%rit l arta numai "tpnului ,e fapt& pe mem$rii familiei a#e"tuia nu-i "o#oti"e ni#iodat alt#e%a de#t $unuri ale da"#lului iu$irii ,e a"emenea& Col Al$ n#epu #urnd " deo"e$ea"# familia& de "er%itori A#e"tora le era fri# de el& iar Col Al$ "e "tpnea " nu "ar la ei& doar pentru #-i "o#otea i pe a#etia #a aparinnd "tpnului ntre Col Al$ i ei e)i"ta doar neutralitate Pregteau mn#area pentru "tpn& "plau ta#murile i f#eau i alte tre$uri& nto#mai #a i 0att n KlondiBe Pe "#urt& erau dintr-ale go"podriei n afar de #ele ale go"podriei& Col Al$ mai a%ea de n% at multe alte lu#ruri 0oia "tpnului era ntin" i #ompli#at& dar a%ea i ea o margine Pmnturile "e terminau n o"eaua di"tri#tual ,in#olo "e ntindea trmul #omun al (eilor - drumurile i o"elele& apoi& dup #elelalte garduri& erau moiile altor (ei 0ii de legi #rmuiau a#e"te lu#ruri i "tatorni#eau ornduiala1 i totui& el nu pri#epea #u%ntul (eilor i ni#i nu e)i"ta %reo alt #ale de a n%a de#t a#eea a e)perien ei ,dea a"#ultare im$oldurilor lui fireti& pn #e a#e"tea l f#eau " #al#e %reo lege ,up #e faptul a#e"ta "e repeta de mai multe ori& n%a legea i o re"pe#ta n edu#aia lui n"& #ele mai rodni#e n%minte erau #earta i ghionturile pe #are i le ddea "tpnul ,atorit drago"tei lui mari pentru "tpn& un ghiont din partea a#e"tuia l durea mult mai mult de#t ori#are din $tile pe #are i le admini"tra"er %reodat Ca"tor Cenuiu "au 8mith =rumo"u A#etia i f#u"er doar #arnea " "ufere1 "u$ a#ea"t #arne& "piritul lui "e de(lnuia #umplit i nenfrnt 2hiontul "tpnului era n" ntotdeauna prea uor #a "-i pro%oa#e durere n #arne Ptrundea n" mai adn# Era un "emn # "tpnul "e "upra"e& i "piritul lui Col Al$ prea # "e ntune# ori de #te ori i "e ntmpla aa #e%a 4a drept %or$ind& arareori primea ghionturi i era de a-un" gla"ul "tpnului 6i dup gla"ul lui& Col Al$ afla da# f#u"e $ine "au ru Cu a-utorul lui i ndrepta purtarea i i potri%ea faptele 2la"ul a#e"ta era pentru el $u"ola dup #are "e #lu(ea i #u a-utorul #reia n%a " deprind o$i#eiurile %ieii i ale inutului a#e"tuia nou n Nord& "ingurul animal dome"ti# era #inele Toate #elelalte animale triau n +ild& i da# nu "e artau prea #umplite& atun#i de%eneau prada #are i "e #u%enea #inelui& n toat %iaa lui de pn atun#i& Col Al$ nu f#u"e alt#e%a de#t " dea iama printre #elelalte %ieuitoare n #utarea hranei 6i nu-i putea intra n #ap # n 8ud era altfel ,ar a#e"t lu#ru a%ea "-l n%ee #urnd& n timpul ederii la 8anta Clara !alle: ntr-o diminea& de%reme& pe #nd hoinrea& o #oti pe dup #ol ul #a"ei dnd pe"te un pui de gin #are "#pa"e din #urtea p"rilor Impul"ul lui natural l mpin"e "-l mnn#e Cte%a "alturi& o fulgerare a #olilor& un ipt de "paim& i pa"rea #are o porni"e prin lume fu nghiit< Era un pui de ferm& gra" i ademenitor1 Col Al$ i lin"e $u(ele& g"ind # hrana fu"e"e $un 0ai tr(iu& n a#eeai (i& ddu pe"te un alt pui& rt#it pe lng gra-duri 5nul din argai "ri "-l "#ape Nu-i #unotea felul lui Col Al$& aa # lu #a arm un $i#i uor de la aret 4a prim lo%itur de $i#i& Col Al$ l" puiul i "e npu"ti a"upra omului ' $t l-ar fi putut opri& dar un $i#i =r " "#oat un "unet i fr " #lipea"#& mai

primi din %ite( n# o lo%itur 6i pe #nd "e npu"ti a"upra argatului& a#e"ta "#oa"e un "trigt de "paim - C,oamne<D i "e ddu napoi 4" $i#iul "-i #ad din mn& aprndu-i gtul i $raele 8e ale"e #u ante$raul "fiat pn la o" ' "paim de moarte l #uprin"e pe argat II #utremur nu att #ru(imea lui Col Al$& #t t#erea lui Continund "-i apere gtul #u $ra ul "fiat i "ngernd& n#er# " "e retrag "pre ur 6i nu i- ar fi mer" prea $ine da# Collie nu i-ar fi f#ut apari ia la lo#ul luptei Aa #um l "#pa"e #u %ia pe ,i#B& l "#p i pe argat 8e npu"ti a"upra lui Col Al$ #uprin" de o furie ne$un A%u"e"e ea dreptate de la n#eput 6tiu"e mai $ine de#t (eii #ei ne#hi$(uii Toate $nuielile ei "e ade%ereau A%eau de-a fa#e #u un %e#hi tlhar& gata "-i reia iretli#urile lui din totdeauna Argatul "e refugie n gra-d& iar Col Al$ ddu napoi din fa a #ol ilor # elei& ntor#ndu"e #u gruma(ul "pre ei i dnd tr#oale Collie n" nu "e l"& aa #um i era o$i#eiul& dup #e tre#ea %remea #u%enit pedep"ei ,impotri%& "e aprin"e i "e mnie tot mai tare& i n #ele din urm& Col Al$& uitndu-i de mndrie& fugi de ea pe"te #mp - ' " "e deprind el " dea pa#e puilor - (i"e "tpnul ,ar nu pot "-l n% a"ta pn nu-l prind a"upra faptului ,up dou nopi "e petre#u i faptul& dar pe o "#ar mult mai mare de#t i n#hipui"e "tpnul Col Al$ o$"er%a"e ndeaproape #urtea p"rilor i o$i#eiurile puilor Noaptea& dup #e intrar n #ote& el "e #ar pe o "ti% de "#nduri adu"e de #urnd ,e a#olo "e ur# pe a#operiul unui #ote i "ri n #urtea ginilor ' #lip mai tr(iu "e afla n #ote i m#elul n#epu ,imineaa& #nd "tpnul iei n tind& #in#i(e#i de gini al$e din ra"a 4eghom& ae(ate la rnd la pi#ioarele argatului& i atra"er atenia =luier a pagu$ #a pentru "ine& la n#eput #u "urprindere& dar mai apoi #u admiraie 8e uit i la Col Al$& dar a#e"ta nu arta # i-ar fi ruine "au # "-ar "imi %ino%at 6edea mndru& #a i #um ar fi f#ut ntr-ade%r o fapt de i"pra% i demn de laud Nu-i putea n#hipui # ar fi "%rit %reun p#at .u(ele "tpnului "e "trn"er #nd %(u i"pra%a nelegiuit Apoi i %or$i #u a"prime %ino%atului fr %oie i n gla"ul lui nu era de#t mnia de (eu l mpin"e #u $otul "pre ginile u#i"e i n a#elai timp l nghionti (dra%n Col Al$ nu mai ddu ni#i o rait pe la #urtea ginilor Era #e%a mpotri%a legii i a#um n%a"e a#ea"ta Apoi& "tpnul l lu n #urtea ginilor Im$oldul lui natural #nd %(u hrana %ie $tnd din aripi n -uru-i& #hiar "u$ na"ul lui& l mpingea " "ar la ele ,du a"#ultare a#e"tui impul"& dar gla"ul "tpnului l opri i #ontinuar timp de o -umtate de or plim$area prin #urte ,in #nd n #nd& Col Al$ "im ea din nou im$oldul& dar de fie#are dat #nd i ddea urmare& gla"ul "tpnului l oprea A"tfel #uno"#u legea& i nainte de a fi pr"it #urtea ginilor n% a"e " uite # a#e"tea e)i"tau - 5n u#iga de gini nu poate fi ni#iodat %inde#at Nude#torul 8#ott #ltin din #ap #u tri"tee n timpul prn(ului& #nd fiul lui i po%e"ti le# ia pe #are i-o ddu"e lui Col Al$ ' dat #e a luat o$i#eiul i a prin" gu"tul "ngelui - i ddu din nou din #ap #u tri"tee

*eedon 8#ott nu era n" de a#eeai prere #u tatl "u - 8 %e(i #e am " fa# - l nfrunt el n #ele din urm Am "-l n#ui toat dupamia(a #u ginile - ,ar gndete-te la gini - "e mpotri%i -ude#torul - .a mai mult #hiar - #ontinu fiul - pentru fie#are gin u#i" am "- i dau un dolaraur #anadian - ,ar i tata tre$uie " pun #e%a n rmagul "ta -inter%eni .eth Cealalt "or "e altur i ea lui .eth i un #or apro$ator "e ridi# n -urul me"ei Nude#torul 8#ott #(u la n%oial& n#linnd din #ap - .ine& #umpni o #lip *eedon 8#ott ,a# pn "eara Col Al$ nu fa#e ru ni#i unei gini& pentru fie#are (e#e minute pe #are le-a petre#ut n #urtea lor %a tre$ui " "pui #u toat "erio(itatea i #on%ingerea& #a i #um ai fi la tri$unal i ai pronun a o "entin7 CCol Al$& eti mai $un de#t mi- am putut n#hipui<D =amilia urmrea de "u"& fr " fie %(ut& #eea #e "e petre#ea Nu "e ntmpl n" nimi# n#uiat n ar# i pr"it de "tpnul lui& Col Al$ "e #ul# i adormi 4a un moment dat "e ridi# i mer"e pn la -ghea$ " $ea ap Pe gini ni#i nu le lu n "eam Ni#i nu e)i"tau pentru el 4a ora patru f#u un "alt din plin %ite(& atin"e a#operiul #oteului i a-un"e pe pmnt de partea #ealalt& dup #are o lu agale "pre #a" n%a"e legea ,up a#eea& pe tera"& naintea ntregii familii #are f#ea ha(& -ude#torul 8#ott ro"ti n#et i "olemn& de ai"pre(e#e ori& n fa a lui Col Al$7 CCol Al$& eti mai $un de#t mi n#hipuiamD 4egile att de numeroa"e l (p#eau n" pe Col Al$ i ade"ea l f#eau " "e dea de ruine Tre$uia " n%ee # nu a%ea %oie " "e ating ni#i de puii altor (ei Apoi erau pi"i#ile& iepurii de #a" i #ur#anii1 pe toi tre$uia "-i la"e n pa#e ,up #e n% #te%a din a#e"te legi& i "e pru # tre$uie " la"e n pa#e toate %iet ile Afar& pe punea din "pate& prepeliele puteau "-i ($oare pe "u$ na" ne%tmate 6i ori#t ar fi fo"t el de n#ordat& tremurnd de ner$dare i poft& i "tpnea in"tin#tul i "ttea lo#ului ,dea a"#ultare %oinei (eilor Apoi& ntr-o (i& %enind din nou pe punea dinapoia #a"ei& l %(u pe ,i#B #are $ga"e n "periei un iepure i gonea dup el 8tpnul pri%ea fr " "e ame"te#e .a #hiar l n#ura-a pe Col Al$ " "e alture %ntoarei 6i aa n% el # iepurii nu "unt ta$u n #ele din urm n% legea n ntregime ntre el i toate #elelalte animale dome"ti#e nu tre$uia " e)i"te dumnie ,a# nu era #u putin " fie prietenie& tre$uia " e)i"te #el puin neutralitate Celelalte animale n" - %e%eri ele& prepeli ele i iepurii - erau #reaturi ale +ildului& #are nu "-au "upu" ni#iodat omului Erau prada legiuit a ori#rui #ine Aeii aprau numai animalele dome"ti#e i nu-i era ngduit " "e repead la ele Aeii a%eau drept de %ia i de moarte a"upra "upuilor lor i erau geloi de puterea lor

!iaa de la 8anta Clara !alle: era #ompli#at n #omparaie #u e)i"ten a "impl din Nord 6i prin#ipalul lu#ru pe #are l impunea a#e"t la$irint al #i%ili(a iei era #ontrolul& #on"trngerea - un e#hili$ru interior& tot att de deli#at #a o ur(eal de pian-en #are unduiete n "uflarea %ntului& dar n a#elai timp e tare #a o elul !ia a a%ea mii de a"pe#te& la #are Col Al$ tre$uia " "e adapte(e - aa de pild era mer"ul la ora& la 8an-No"e& gonind n "patele tr"urii "au hoinrind pe "tr(i #nd tr"ura "e oprea !iaa lune#a pe lng el& profund& %a"t i %ariat& $i#iuindu-i "im urile& #erndu-i fr n#etare " "e deprind i " fa# fa imediat& "ilindu-l aproape totdeauna "-i n$ue pornirile fireti Erau m#elrii unde #arnea atrna m$ietoare Nu a%ea %oie " "e ating de a#ea"t #arne n #a"ele pe #are "tpnul le %i(ita e)i"tau pi"i#i #rora tre$uia " le dea pa#e& i pretutindeni "e aflau i #ini #are mriau la el i pe #are nu-i era ngduit "-i ata#e Apoi& pe trotuarele aglomerate um$lau nenumrai oameni& #rora pre(en a lui le atrgea atenia 8e opreau& l pri%eau artndu- i-l& l #er#etau& i %or$eau i& mai ru #a ori#e& l $teau uor #u palma 6i el tre$uia " ndure #onta#tul plin de prime-dii al tuturor a#e"tor mini "trine I($uti " ndure toate a#e"tea 0ai mult #hiar& i($uti "i nfrng "tng#ia i "fiala A##ept #u "emeie aten iile mul imii de (ei "trini Re"pe#tului lor le r"pundea i el #u re"pe#t Pe de alt parte& era #e%a n el #are mpiedi#a #rearea unei prea mari familiariti l $teau uor i tre#eau mai departe& n#ntai de ndr(neala lor Nu toate a#e"te lu#ruri erau n" uoare pentru Col Al$ Cnd alerga napoia tr"urii& pe la periferia oraului 8an-No"e& "e ntmpla " dea pe"te nite $ie ai #are lua"er o$i#eiul " arun#e #u pietre dup el 6tia totui # nu-i era ngduit " "e ia dup ei i "-i fa# una #u pmntul n a#e"te mpre-urri era "ilit " trea# pe"te in"tin#tul lui de #on"er%are& #eea #e i f#ea& pentru # "e dome"ti#ea pregtindu-"e " fa# i el parte din lumea #i%ili(at Totui Col Al$ nu era pe deplin mulumit de a#ea"t rnduial El nu a%ea no iuni a$"tra#te de"pre dreptate i de"pre lupta #in"tit E)i"t n" n %ia o anume urm de dreptate i to#mai a#ea"ta l f#ea " ura"# nedreptatea # nu-i era ngduit " "e apere de #ei #e a(%rleau #u pietre n el 5ita # n n elegerea dintre el i (ei& a#etia tre$uiau " ai$ gri- de el i "-l apere ntr-una din (ile n"& "tpnul lui "ri din tr"ur #u $i#iul n mn i le ddu o le# ie (dra%n #elor #are arun#au #u pietre ,up a#eea nu mai arun#ar #u pietre n el& iar Col Al$ pri#epu a#e"t lu#ru i "e art foarte mulumit 6i mai a%u parte de o e)perien a"emntoare Pe drumul "pre ora& dnd tr#oale #rmei de la r"#ru#e& trei #ini i f#ur un o$i#ei de a "e npu"ti a"upra lui ori de #te ori tre#ea pe a#olo Cum i #unotea felul lui de lupt& u#iga& "tpnul nu n#et "-l n%ee legea # nu tre$uie " "e $at 5rmarea fu #& dup #e n% a"e $ine legea& "e g"ea la mare "trmtoare ori de #te ori tre#ea prin fa a #rmei de la r"#ru#e ,up primul ata#& mritul lui i inea de fie#are dat la di"tan pe #ei trei #ini1 ei n" "e luau dup Col Al$& urlnd& "#indu-l i "uprndu-l ' %reme ndur i a#ea"ta 'amenii din #r#ium i aau pe #ei trei #ini "-l ata#e ntr-o (i i a"mu ir #hiar fi 8tpnul opri tr"ura - Pe ei< l ndemn pe Col Al$

4ui Col Al$ nu-i %enea "-i #read ure#hilor 8e uit la "tpnul lui& apoi la #ei trei #ini i ntoar"e din nou pri%irile "pre "tpn& plin de ner$dare i ntre$tor 8tpnul ddu din #ap7 - Pe ei& $trne< nghite-i< Col Al$ nu mai atept 8e ntoar"e i f#u un "alt& fr " mrie& printre dumanii lui i nfrunt pe toi trei deodat 8e au(ir mrituri gro(a%e& #ln nit de din i1 era o n%lmeal gro(a% Praful din drum "e ridi# n %(duh #a un nor& a"#un(nd $tlia ,up #te%a minute& doi dintre #ini "e (%r#oleau n praf& iar al treilea o lua la "ntoa"a 8ri pe"te un an& "e "tre#ur printr-un grila- de fler i o tuli pe"te #mp Col Al$ l urmri& alune#nd dea"upra pmntului #a un lup& #a o "geat i fr " fa# (gomot n plin #mp i do$or dumanul i-l u#i"e ' dat #u a#e"t triplu a"a"inat& prin#ipalele lui ne#a(uri #u #inii n#etar 8e du"e"e (%onul prin ntreaga %ale i oamenii n#epur " ai$ gri- #a nu #um%a #inii lor "-l "upere pe lupul #el $tu Capitolul @ C9E0AREA 8E0INIIEI 4unile tre#eau n 8ud& hrana era de"tul i de lu#ru nimi#& iar Col Al$ "e ngra"e& i mergea $ine i "e "imea feri#it Nu tria numai n marginea de "ud a lumii& #i i n marginea e)i"tenei lui .untatea omenea"# era #a un "oare #are "trlu#ea dea"upra lui& iar el nflorea #a o plant "emnat n pmnt roditor 6i totui "e deo"e$ea ntru#t%a de #eilali #ini Cunotea mai $ine legea de#t #inii #are nu du"e"er o alt %ia& i o re"pe#ta mai "tri#t1 dar mai era n el o urm de #ru(ime a"#un"& #a i #um +ildul ar mai fi dinuit n el& iar lupul din el ar fi fo"t doar adormit Nu "e nto%rea ni#iodat #u #eilali #ini Tri"e "ingur printre #ei de o ra" #u el i aa i du#ea traiul i de-a#um nainte =a de #ini a%ea o pornire de #are nu "e putea de($ra i pe #are o #pta"e n# pe %remea #nd era pui& nfruntnd per"e#uia lui 4ip-4ip i a haitei de #ei& pre#um i (ilele de n#letare #u 8mith =rumo"u Cur"ul normal al %ieii lui "uferi"e o "#him$are 6i pr"indu-i pe ai "i& "e altura"e omului Pe lng a#ea"ta& ori#e #ine din Iara de No" l pri%ea #u nen#redere Tre(ea n el fri#a in"tin#ti% de +ild i l primea ntotdeauna #u mrituri i #u o ur r($oini# Col Al$ n%a"e n" # nu era ne%oie " folo"ea"# #ol ii mpotri%-le A-ungea "-i arate #olii "au "-i n#reea"# $u(ele i arareori "e ntmpla " nu i($utea"# "-l fa# pe #inele #are ltra"e i "e repe(i"e la el " "e ghemuia"# de fri# ,ar Col Al$ tre$uia " mai ndure n# o n#er#are Collie& # eaua a#ea"ta& nu-i ddea pa#e o "ingur #lip Nu era att de "upu" legii #a el Ea (drni#ea toate "forrile "tpnului de a o fa#e " "e mprietenea"# #u Col Al$ Tot timpul i r"una

n ure#hi mritul ei a"#uit i ner%o" Collie nu-i ierta"e ntmplarea #u u#iderea puilor de gin i era #on%in" # inteniile lui nu puteau fi de#t rele Aa #-l g"ea %ino%at n# nainte de a fi f#ut #e%a i l trata #a atare A-un"e"e o ade%rat #ium pentru el& era #a un polii"t #are l urmrea pe dup gard i n -urul moiei& i da# ar fi arun#at m#ar o pri%ire #urioa" unui porum$el "au unui pui de gin& ea ar fi i($u#nit ntr-un urlet de indignare i mnie =elul preferat de a-i arta # nu o ia n "eam era " "tea ntin" #u #apul pe la$ele dinainte& pref#ndu-"e # doarme 4u#rul a#e"ta i n#hidea ntotdeauna gura i o f#ea " "e linitea"# n afar de ne#a(urile #u Collie& lui Col Al$ totul i mergea $ine n% a"e " "e #ontrole(e i " fie #umpnit i #unotea rnduiala A-un"e"e "erio"& #alm i n"ufle it de o toleran filo(ofi# Nu mai tria ntr-un mediu dumno" Peri#olul& "uferin a i moartea nu-l mai pndeau la tot pa"ul Cu timpul& ne#uno"#utul n#et " mai repre(inte pentru el o "paim i o ameninare ne#ontenit !iaa era pl#ut i uoar 8e "#urgea lin i nu-l pndeau ni#i "paima i ni#i dumanii =r "-i dea "eama& i lip"ea (pada C' %ar ne#u%enit de lungD - ar fi gndit el da# ar fi putut " -ude#e a#e"t lu#ru& dar aa i lip"ea (pada doar ntr-un fel %ag& in#ontient Tot a"tfel "im ea o urm de dor pentru Nord& mai ale" #nd n aria %erii "uferea din pri#ina "oarelui 8ingurul efe#t al dorului era #-l f#ea " "imt o nelinite& tul$urare& fr " tie de #e Col Al$ nu fu"e"e ni#iodat prea ($urdalni# n afar de alintat i de geamtul pe #are-l "#otea i #are "e pref#ea ntr-un mrit de drago"te& nu a%ea ni#i o alt #ale de a-i e)prima drago"tea 6i iat #-i fu dat " de"#opere a treia #ale l "upra"e ntotdeauna r"ul (eilor R"ul a#e"ta l nne$unea& l f#ea " tur$e(e ,ar nu "e putea "upra pe da"#lul iu$irii& i #nd (eul& $ine di"pu" i glume & hotr " rd de el& Col Al$ rma"e uluit 8imea ar"ura i neptura mniei lui de altdat& #are n#er#a "-i fa# lo# i " $iruie drago"tea Nu putea fi mniat& totui tre$uia " fa# #e%a 4a n#eput "e art plin de demnitate i "tpnul "e porni " rd i mai tare ,up a#eea n#er# " fie mai "olemn& i "tpnul r"e i mai #u poft de#t nainte n #ele din urm "tpnul r"e pn #e-l f#u "-i uite de demnitate =l#ile i "e de"f#ur uor& $u(ele i "e ridi#ar pu in i o e)pre"ie %e"el& #are era mai aproape de drago"te de#t de glum& i li#ri n o#hi n%a"e " rd 6i tot aa n% el " ($urde #u "tpnul& " "e la"e $uit la pmnt i dat pe"te #ap& " i "e -oa#e nenumrate fe"te nepl#ute 4a rndul lui "e pref#ea # e "uprat& ($rlindu-"e& mrind fioro" i #lmpnind din din i #a i #nd ar fi fo"t gata " u#id Nu-i ddea n" fru li$er ni#iodat 0u#turile erau doar hpituri n gol ,up o a"emenea hr-oneal& #u ghionturi i lo%ituri& hpiturile i mriturile aprin"e i furioa"e "e ntrerupeau din "enin i& "tnd la #te%a pi#ioare di"tan unul de altul& "e pri%eau Apoi& tot att de $ru"# #a "oarele #are r"are pe o mare furtunoa"& n#epeau " rd 6i a#ea"ta "e termina ntotdeauna #u o n#ol#ire a $ra ului "tpnului in -urul gtului i umerilor lui Col Al$& #are "#n#ea mrindu-i #nte#ul lui de drago"te

Nimeni n" nu "e mai putea -u#a #u Col Al$ N-ar fi ngduit el i p"tra demnitatea& i da# #ine%a n#er#a aa #e%a& mritul lui amenin tor i #oama ($rlit numai la -oa# nu ndemnau =aptul #-i ngduia "tpnului a#e"t lu#ru nu n"emna # tre$uia " a-ung aidoma unui #ine oare#are& ri"ipindu-i drago"tea n dreapta i n "tnga " fie la #heremul ori#ui& #a " "e hr-onea"# i " "e di"tre(e #u el El iu$ea "in#er i refu(a "-i piard demnitatea "au "-i mpart drago"tea 8tpnul lui mergea ade"ea #lare& i pentru Col Al$ una din prin#ipalele ndatoriri era "-l n"oea"# In Nord i arta"e #redina o"tenind la ham1 n 8ud n" nu erau "nii& iar #inii nu #rau po%eri n "pate Aa # i art #redin a ntr-un fel nou& gonind pe lng #alul "tpnului 'ri#t de lung ar fi fo"t (iua& Col Al$ nu "e "tura A%ea mer"ul lui de lup& lin& neo"tenit i fire"#& iar dup #in#i(e#i de mile de alergare a-ungea mndru naintea #alului n legtur #u #lritul& Col Al$ n% n# un grai - i a#e"ta #u att mai remar#a$il #u #t nu-l folo"i n %ia de#t de dou ori Prima oar "e ntmpl ntr-una din (ile& #nd "tpnul n#er# " n%ee un pur "nge& plin de fo#& #um " de"#hid i " n#hid poarta fr #a "tpnul& #are era #lare& " #o$oare ' dat i n# o dat& a#e"ta mn #alul n dreptul porii& n#er#nd "-l fa# "-o de"#hid& dar de fie#are dat #alul "e "peria i "rea napoi Cu fie#are #lip de%enea tot mai ner%o" i mai iritat Cnd "e #a$ra& "tpnul l mpungea #u pintenii& f#ndu-l " "e la"e pe pi#ioarele de dinainte& dup #are #alul n#epea " a(%rle #u pi#ioarele de dinapoi Col Al$ urmrea #eea #e "e ntmpla #u o ner$dare #re"#nd& pn #e nu "e mai putu "tpni i& "rind naintea #alului& n#epu " latre "l$ati# i amenintor ,up a#eea& dei mai n#er# ade"ea " latre i dei "tpnul l ndemna& nu mai i($uti de#t o "ingur dat& i atun#i n lip"a "tpnului ' goan pe"te pune& un iepure #are ni"e printre pi#ioarele #alului& o #otitur $ru"#& un pa" greit& o #dere la pmnt i un pi#ior rupt al "tpnului - a#e"tea fu"e"er #au(a Col Al$ "e npu"ti furio" la gtul #alului %ino%at& dar gla"ul "tpnului l opri - A#a"< ,u-te a#a"< i porun#i "tpnul #nd i ddu "eama # e rnit 4ui Col Al$ ni#i prin #ap nu-i tre#ea "-l pr"ea"# 8tpnul ar fi %rut " "#rie un $ilet& dar #ut (adarni# prin $u(unare #reion i hrtie Aa #-i porun#i din nou lui Col Al$ " mearg a#a" A#e"ta l pri%i #u prere de ru& o porni din lo#& apoi "e ntoar"e i gemu nfundat 8tpnul i %or$i $lnd& dar "erio"& iar Col Al$ i #iuli ure#hile& a"#ultnd #u o n#ordare dureroa" - Aa& $trne& du-te a#a" - #ontinu el - du-te a#a" i "pune-le #e mi "-a ntmplat ,u-te a#a"& lupule A#a"< Col Al$ tia #e n"eamn Ca#a"D i& dei nu pri#epea #elelalte #u%inte ale "tpnului& nele"e # %oia " "e du# a#a" 8e ntoar"e i ple# n "il Apoi "e opri nehotrt i pri%i n urm& pe"te umr - A#a"< "e au(i porun#a tioa"& i de a"t dat Col Al$ a"#ult

Cnd "o"i Col Al$& familia "ttea pe tera"& $u#urndu-"e de r#oarea dup-amie(ii 8e %r printre ei& r"uflnd din greu& plin de praf - 8-a ntor" *eedon - e)#lam $trna doamn 8#ott Copiii l primir pe Col Al$ #u "trigte de $u#urie i alergar n ntmpinarea lui Col Al$ "e feri n" i "e ndrept "pre tera"& dar ei l nghe"uir ntre "#aunul leagn i $alu"trad 0ri i n#epu " fug dintre ei 0ama #opiilor i pri%ea #u ngri-orare - 0rturi"e"# # "unt nelinitit ori de #te ori l %d printre #opii - f#u ea 0i-e team # ntr-o (i o " "e repead la ei pe neateptate 0rind "l$ati#& Col Al$ "ri din lo#ul n #are fu"e"e nghe"uit& r"turnndu-i pe $iat i pe fat 0ama i #hem la ea& linitindu-i i po%uindu-i " nu-l "#ie pe Col Al$ - 4upul rmne lup - o$"er% -ude#torul 8#ott Nu po i a%ea n#redere n el - ,ar el nu e lup - inter%eni .eth #are i inea parte fratelui ei& n lip"a a#e"tuia - Numai *eedon e de prerea a"ta - #ontinu -ude#torul El pre"upune doar # e)i"t %reo urm de #ine n Col Al$& dar& aa #um mrturi"ete el n"ui& nu tie nimi# pre#i" de"pre a"ta Ct de"pre nfiarea lui Nu-i termin fra(a Col Al$ "ttea dinaintea lui& mrind fioro" - Car-te de ai#i< Cul#at< porun#i -ude#torul 8#ott Col Al$ "e ntoar"e #tre "oia da"#lului iu$irii A#ea"ta "#oa"e un "trigt de "paim #nd %(u # o apu# #u dinii de ro#hie& trgnd de ea pn #e "fie e"tura fragil Col Al$ de%eni #entrul ateniei tuturor #elor din -ur Nu mai mria& #i pri%ea n fa & #u #apul ridi#at 2tle-ul i "e n#orda "pa"modi#& dar nu putu "#oate ni#i un "unet i f#ea eforturi din tot trupul& #uprin" de #on%ul"iuni din pri#ina "for rilor de a "e eli$era de a#el lu#ru pe #are nu-l putea gri i #are "e ($tea " ia" la lumin - 8per # nu tur$ea( - (i"e $trna doamn 8#ott I-am "pu" eu lui *eedon # #lima a"ta #ald nu "e potri%ete unui animal din Nord - Par# ar %rea " %or$ea"# - o$"er% .eth n a#eeai #lip& Col Al$ #pt gla" i($u#nind ntr-un ltrat puterni# - 8 tii # i "-a ntmplat #e%a lui *eedon - #on#hi"e "oia a#e"tuia 8rir #u toii n pi#ioare& iar Col Al$ o lu la goan pe "#ri& pri%ind napoi " %ad da#-l urmea( #ine%a 4tra"e pentru a doua i ultima oar n %ia a lui i "e f#u"e nele" ,up a#ea"t ntmplare& oamenii din 8ierra !i"ta l pri%ir #u mai mult #ldur i #hiar argatul al #rui $ra l "frte#a"e n#u%iin # era un #ine detept& #hiar da#

era lup Nude#torul nu-i "#him$ n" prerea& adu#nd argumente& "pre nemulumirea tuturor& prin m"urtorile i de"#rierile luate din en#i#lopedie "au din diferite lu#rri de tiinele naturii Ailele tre#eau una dup alta& "#ldnd ne#ontenit n "oare 8anta Clara !alle: ,ar pe m"ur #e "e mi#orau i #ea de a doua iarn a lui Col Al$ n 8ud "e apropia& f#u o de"#operire #iudat ,inii lui Collie nu mai erau att de a"#uii 0u#turile ei erau -u#ue i $lnde i nul mai f#eau " "ufere Col Al$ uit # ea i f#u"e %ia a amar i& ori de #te ori ($urda pe lng el& r"pundea #u "erio(itate& n#er#nd " fie i el ($urdalni#& dar nei($utind " fie de#t #araghio" ntr-una din (ile& Collie l porni ntr-o goan ne"frit prin punea din "pate i prin pdure Era ntr-o dup-amia( n #are "tpnul ple#a #lare& lu#ru pe #are Col Al$ l tia Calul atepta neuat n faa uii Col Al$ o%i 8e petre#ea n" n el #e%a mai adn# de#t legea pe #are o n%a"e& de#t o$i#eiurile #are l plmdi"er& de#t drago"tea pentru "tpnul lui& de#t n"i dorin a lui de %ia 7 i n #lipa n #are& dei n# nehotrt& Collie l prin"e uor #u din ii& tulind-o apoi n#olo& el "e ntoar"e i i lu urma n a#ea (i "tpnul #lri "ingur& iar n pdure& gruma( lng gruma(& Col Al$ goni alturi de Collie& tot aa #um mama lui& Ki#he& i $trnul #hior goni"er& #u mul i ani n urm& n #odrii t#utului Iinut de la Nord Capitolul > 45P54 A,'R0IT Pe %remea a#eea& (iarele erau pline de tiri de"pre ndr(nea e%adare a unui #ondamnat din n#hi"oarea 8an Suentin Era un om fioro" i ni#i nu fu"e"e a-utat de minile "o#ietii #are l modela"er 0inile "o#iet ii "unt a"pre i omul a#e"ta era o mo"tr i($itoare a operei "o#ietii Era o $e"tie - o $e"tie& uman& e ade%rat& dar o $e"tie att de ngro(itoare& n#t putea fi foarte $ine "o#otit drept un #arni%or 4a n#hi"oarea din 8an Suentin "e do%edi"e in#origi$il Pedeap"a nu-i putea nfrnge puterea Ar fi fo"t n "tare " moar #u gura n#letat& luptnd pn la ultima "uflare& dar nu putea " ndure " fie $tut& nfrnt Cu #t "e lupta mai "l$ati#& #u att "o#ietatea "e purta mai a"pru #u el i "ingura urm pe #are a"primea o l"a era # l f#ea i mai fioro" Cmaa de for& foamea& $tile i #iomgeala erau un tratament greit pentru Nim 9all& dar a#e"ta era tratamentul #are i "e apli#a totui Era tratamentul pe #are l primi"e n# de pe %remea #nd era un $ie andru (%elt& dintr-o mahala din 8an-=ran#i"#o - lut moale n minile "o#ietii& gata " primea"# ori#e form Cnd fu n#hi" pentru a treia oar& Nim 9all ddu pe"te un gardian #are era o $e"tie aproape tot att de #umplit #a i el 2ardianul "e purta #u el #a un netre$ni#& l pra pe nedrept dire#torului& l %or$ea de ru i l per"e#uta ,eo"e$irea dintre ei era #

gardianul purta o legtur de #hei i un re%ol%er Nim 9all nu a%ea de#t minile goale i dinii ,ar ntr-una din (ile "ri la gardian i i nfip"e din ii n gt& #a un animal din -ungl ,up a#ea"t ntmplare& lui Nim 9all i "e apli# regimul de #ar#er "e%er Tri trei ani a"tfel A#olo totul era de fier - podeaua& pereii i ta%anul n tot a#e"t timp nu %(u ni#i #erul i ni#i lumina "oarelui Aiua era #a o penum$r& iar noaptea #a o linite ntune#at 8e afla ntr-un mormnt de fier& ngropat de %iu Nu %edea fa omenea"# i ni#i nu putea %or$i %reunei fiine omeneti Cnd mn#area i era mpin" nuntru& mria #a un animal "l$ati# 5ra pe toat lumea Aile i nop i de-a rndul i url tur$area& adre"nd-o ntregului uni%er" Apoi& "ptmni i luni de- a rndul nu "#oa"e un "unet& frmntndu-"e n linitea neagr Era un mon"tru& o fiin att de n"pimnttoare& #um doar n %edeniile unui #reier "mintit putea " apar 6i apoi& ntr-o noapte& e%ad ,ire#torul nu putea " #read # aa #e%a fu"e"e #u putin& totui #elula era goal1 trupul unui gardian u#i" (#ea -umtate nuntru& -umtate afar Ali doi gardieni u#ii mar#au #alea prin n#hi"oare& "pre (idurile dinafar i u#i"e"e #u minile #a " nu fa# (gomot A%ea a"upra lui armele gardienilor - un ar"enal %iu #are gonea pe"te dealuri& urmrit de fora organi(at a "o#ietii 8e pu"e"e pre greu& n aur& pe #apul lui =ermierii (gr#ii l pndeau #u putile 8ngele lui putea " a#hite o ipote# "au " ngduie trimiterea unui fiu la uni%er"itate Cetenii de%otai $inelui o$te"# i luar armele i pornir n urmrirea lui ' hait de #opoi adulme#a urma pi#ioarelor lui "ngernde Iar #opoii legii& animalele de $taie& pltii de "o#ietate& #u telefon& telegraf i trenuri "pe#iale "e inur pe urmele lui (i i noapte 5neori& oamenii ddeau pe"te el i l nfruntau eroi#& tre#nd prin garduri de "rm ghimpat& "pre pl#erea pu$li#ului #are #itea reporta-ul la gu"tarea de diminea ,up a"emenea ntlniri& morii i rniii erau tran"portai napoi n ora& iar lo#ul le era luat de alii n"etai de %ntoarea de oameni n #ele din urm Nim 9all di"pru n (adar #utar #opoii urma pierdut =ermierii pani#i& de prin %i ndeprtate& erau oprii de oameni narma i i "ili i " "e legitime(e 6i n a#e"t timp& urme de-ale lui Nim 9all fur de"#operite pe nenumrate po%rniuri de #tre pretendenii la#omi de $ani - preul "ngelui n a#e"t timp& la 8ierra !i"ta (iarele erau #itite nu att #u intere"& #t mai ale" #u team =emeile erau "periate Nude#torul 8#ott rdea #u nep"are& dar nu pe $un dreptate& deoare#e ntr-una din ultimele lui (ile #a magi"trat& "e ntmpla"e #a Nim 9all " apar n faa lui i " fie #ondamnat 6i n plin "al de edin & n fa a tuturor& Nim 9all "pu"e"e # %a %eni (iua n #are "e %a r($una pe -ude#torul #are l #ondamna"e Pentru prima oar Nim 9all a%u"e"e i el dreptate Nu era %ino%at de #rima pentru #are primi"e " i"pea"# pedeap"a Era %or$a de un C ap i"pitorD& #um "pun ho ii i poliitii pe lim$a lor& i Nim 9all fu"e"e f#ut C ap i"pitorD pentru o #rim pe #are nu o "%ri"e ,in #au(a #elor dou #ondamnri mai %e#hi& -ude#torul 8#ott i ddu"e #in#i(e#i de ani n#hi"oare

Nude#torul 8#ott nu era atottiutor i nu tia # "e f#u"e prta la o #on"pira ie a poliiei& # mrturiile fu"e"er aran-ate i fal"e& # Nim 9all nu era %ino%at de #rima #are i "e punea n "eam Iar Nim 9all nu tia # -ude#torul 8#ott nu tia nimi# de toate a#e"tea El #redea # -ude#torul tie tot i # merge mn n mn #u poli ia n "%rirea a#elei groa(ni#e nedrepti 6i a"tfel& #nd -ude#torul 8#ott pronun "entina de #in#i(e#i de ani de moarte %ie& Nim 9all& #uprin" de ur fa de toate fiinele "o#ietii #are "e purta"er netre$ni# #u el& "e ridi# i url n "ala de edin & pn #e fu trt afar de o -umtate de du(in de dumani& m$r#a i n uniforme al$a"tre Pentru el& -ude#torul 8#ott era prin#ipalul %ino%at& i a"upra -ude#torului 8#ott i %r"a el ura& arun#nd ameninri fr de "frit& # r($unarea lui %a %eni Apoi& Nim 9all pi "pre moartea %ie i e%ad Col Al$ nu tia nimi# de toate a#e"tea ,ar ntre el i Ali#e& "o ia "tpnului& dinuia o tain n fie#are "ear dup #e lo#uitorii din 8ierra !i"ta mergeau la #ul#are& ea "e "#ula i i ddea drumul lui Col Al$ " doarm n "ala #ea mare Col Al$ nu era un #ine de #a" i ni#i nu i era ngduit " doarm nuntru& aa # n fie#are diminea & la re%r"atul (orilor& Ali#e "e "tre#ura -o" i i ddea drumul afar& nainte #a familia " "e fi tre(it din "omn ntr-o a"tfel de noapte& pe #nd toat #a"a dormea& Col Al$ "e tre(i& rmnnd n#ordat n t#erea nopii Adulme# %(duhul nenfiorat& de"luind me"a-ul pe #are l purta pe undele lui i #are i "punea # pe unde%a prin mpre-urime "e afla un (eu i a-un"er la ure#hi (gomotele pe #are (eul le f#ea #nd "e mi#a Col Al$ nu "#oa"e ni#i un "trigt furio" Nu era o$i#eiul lui " fa# aa #e%a Aeul #el "trin pea uor& dar Col Al$ pea i mai uor& deoare#e el nu purta haine #are " "e fre#e de #arnea trupului l urmri n t#ere !na"e el n +ild %iet i #are erau tare "perioa"e i tia #e n"eamn " #a(i prin "urprindere Aeul #el "trin "e opri la pi#ioarele "#rii #elei mari i a"#ult& iar Col Al$ n#remeni& pndind i ateptnd& de-ai fi (i" # e mort 8#ara a#eea du#ea la da"#lul iu$irii i la #ele mai "#umpe $unuri ale lui Col Al$ "e ($rli& dar atept Aeul #el "trin ridi# un pi#ior n#epu " ur#e "#ara Atun#i lo%i Col Al$ =r de %e"te i fr un mrit& porni la lupt Trupul i ni n "u" ntr-o "ritur #are l propti drept n "patele (eului #el "trin 8e ag #u la$ele dinainte de umerii omului i n a#elai timp i nfip"e #ol ii n #eafa a#e"tuia ' #lip& o #lip de"tul de lung& rma"e atrnat de el& dar fu de a-un" #a "-l r"toarne pe (eu pe "pate 8e i($ir amndoi de podea Col Al$ "ri ntr-o parte i& n timp #e omul "e lupta " "e ridi#e& "e npu"ti din nou& "fiind #u #olii ntreaga 8ierra !i"ta "e tre(i alarmat 9rmlaia de la parter prea f#ut de %reo dou(e#i de dra#i #are "e n#iera"er 8e au(ir detunturi de re%ol%er Apoi un gla" de om "#oa"e un urlet de groa( i "paim& urmat de mrituri n%erunate& i pe"te toate a#e"te (gomote "e au(ir pr$uindu-"e i "frmndu-"e mo$ile i "ti#le ,ar larma "e "tin"e tot att de iute pe #t n#epu"e .tlia nu dura"e mai mult de trei minute

=amilia n"pimntat "e nghe"ui n #apul "#rii ,e -o"& #a dintr-o prpa"tie ntune#at& "e au(ea un glgit& de par# aerul ar fi $ol$oro"it n ap 5neori& glgitul "e pref#ea ntr-un ""it& aproape un uierat ,ar i a#e"ta "e "tin"e n#et& #urmndu"e #u de"%rire Apoi& din $e(na de neptrun" nu "e mai au(i nimi# afar de gfitul greu al unei %ieti #are "e ($tea durero" pentru aer *eedon 8#ott n%rti $utonul 8#ara i holul de -o" fur inundate de lumin Apoi& #u re%ol%erul n mn& el i -ude#torul 8#ott #o$orr #u gri- ,ar nu mai era ne%oie de ni#i o m"ur de pre#auie Col Al$ i f#u"e datoria n mi-lo#ul mo$ilelor "frmate i r"turnate& (#nd pe o parte& #u faa a#operit de un $ra & "e afla un om *eedon 8#ott "e aple# dea"upra lui& i lu arma i-l ntoar"e #u fa a n "u" ' ran #"#at n gt arta felul n #are muri"e - Nim 9all - (i"e -ude#torul 8#ott Tat i fiu "e pri%ir #u n ele" Apoi "e ntoar"er "pre Col Al$ A#ea i el pe o parte '#hii i erau n#hii& dar pleoapele i "e ridi#ar uor Col Al$ n#epu "i pri%ea"# pe #ei din -ur #nd "e aple#ar a"upra lui =#u o "forare " dea din #oad& dar nu i($uti de#t " o mite puin *eedon 8#ott l $tu uor #u palma i din gtle-ul lui Col Al$ "e au(i un mrit #are n"emna # nele"e"e Nu era n" de#t un mrit "la$& #are "e "tin"e pe dat Pleoapele i #(ur n#hi(ndu-"e i trupul pru # "e de"tinde& l indu- "e pe podea - E pe du#& "ra#ul - murmur "tpnul - ' " %edem noi - (i"e -ude#torul - ndreptndu-"e "pre telefon - Cred # n-are de#t o an" la o mie - de#lar #hirurgul dup #e "e "trdui"e o or i -umtate #u Col Al$ Aorile ptrundeau prin fere"tre& f#nd #a lumina $e#urilor " plea"# n afar de #opii& ntreaga familie "e "trn"e"e n -urul #hirurgului " afle "entin a - 5n pi#ior dinapoi i e rupt - urm el Trei #oa"te frnte& dintre #are #el pu in una i-a perforat plmnii 6i-a pierdut aproape tot "ngele din trup E foarte pro$a$il " ai$ le(iuni interne Pe"emne # a f#ut %reo "ritur 6i a"ta #a " nu mai pomene"# de #ele trei gloane #are l-au gurit ' an" la o mie e ntr-ade%r #e%a optimi"t N-are ni#i o an" la (e#e mii - ,ar nu tre$uie pierdut ni#i o an" #are i-ar putea fi de a-utor - e)#lam -ude#torul 8#ott N- are ni#i o importan #t #o"t ,u-l la ra(e T "au la ori#e alt#e%a *eedon& telegrafia( imediat do#torului Ni#hol" din 8an =ran#i"#o ,o#tore& te rog& nu %reau " te "imi pro"t& dar m nelegi& tre$uie " fa#em tot #e e"te #u putin Chirurgul (m$i #u $un%oin

- 8igur # neleg& merit " "e fa# totul pentru el Tre$uie ngri-it aa #um a i ngri-i o fiin omenea"#& un #opil $olna% 6i nu uita i #e %-am "pu" de temperatur 0 ntor# la (e#e 6i Col Al$ fu ngri-it Propunerea -ude#torului 8#ott de a "e adu#e o "or fu re"pin" #u indignare de #tre fete& #are i a"umar a#e"t rol Iar Col Al$ #tig "ingura an" la (e#e mii pe #are #hirurgul i-o refu(a"e 0edi#ul nu era n" %ino%at # -ude#a"e greit Toat %ia a lui nu ngri-i"e i nu opera"e de#t oameni deli#ai& #re"#ui n lumea #i%ili(at& #are triau la adpo"t i #are a%eau napoia lor multe generaii #e tri"er i ele la adpo"t n #ompara ie #u Col Al$& a#etia erau gingai i lip"ii de %lag& agndu-"e de %ia #u degete neputin#ioa"e Col Al$ %eni"e de-a dreptul din +ild& unde #el "la$ piere #urnd i unde nimeni nu are parte de adpo"t 8l$i#iunea nu "llui"e ni#i n tatl& ni#i n mama lui i ni#i n generaiile tre#ute Col Al$ moteni"e o #on"titu ie de fier i %italitatea +ildului& iar toat fptura lui& "ufletul i #arnea trupului lui& totul "e ag a de %ia #u a#ea ndrtni#ie pe #are odinioar toate %ietile o a%eau Tinut #apti%& fr " poat fa#e %reo mi#are din pri#ina $anda-elor i ghip"ului& Col Al$ ln#e(i aa "ptmni i "ptmni ,ormea #ea"uri ntregi i n tot a#e"t timp a%u nenumrate %i"e1 prin mintea lui defilar #ortegii ne"frite de nlu#iri de prin Iara Nordului Toate fantomele tre#utului "e tre(i"er i %eni"er lng el 6i aa& tri din nou alturi de Ki#he n %i(uin& "e tr tremurnd la pi#ioarele lui Ca"tor Cenuiu #a " i "e "upun& #a "-i poat "#pa %iaa& goni dinaintea lui 4ip- 4ip i a haitei de # ei #are-l ltrau #a apu#ai 5m$l din nou "tr$tnd t#erea& %nnd hran %ie n timpul lunilor de foamete1 i apoi n#epu din nou " gonea"# n fruntea atela-ului& iar $i#iul f#ut din ma e& pe #are l mnuia 0it-"ah "au Ca"tor Cenuiu& po#ni din nou n "patele lui i au(i iari gla"urile "trignd CRaa< Raa<D #nd a-ungeau la #te o tre#toare ngu"t& iar atela-ul "e "trngea #a un e%antai #a " poat tre#e Retri (ilele de la 8mith =rumo"u i luptele pe #are le ddu"e atun#i n a"emenea #lipe #hellia i mria n "omn& iar #ei din -ur (i#eau # %i"ea( urt E)i"ta n" un #omar #are l f#ea " "ufere #el mai #umplit - montrii ele#tri#i tram%aiele #are "unau din #lopot i #are i apreau #a nite ri uriai& urlnd 8ttea pitulat pe dup tufiuri& pndind %e%eria pe #are o atepta " "e n#umete " #o$oare pe pmnt& ndea-un" de departe de adpo"tul ei din #opa# Apoi& #nd "rea la ea& a#ea"ta "e pref#ea ntr-un tram%ai& amenintor i gro(a%& #are "e ridi#a naintea lui #a un munte& "#ond "unetele de #lopot i mpro#ndu-l #u lim$i de fo# 6i tot aa "e ntmpla #nd l pro%o#a pe oim " #o$oare din nl imi A#e"ta nea n -o" i din nalturile unde plutea& pr$uindu-"e a"upra lui i pref#ndu-"e tot n a#el tram%ai pe #are l ntlnea pretutindeni 8e mai f#ea # "e afl din nou n ar#ul lui 8mith =rumo"u n -ur "e adunau oamenii& iar el tia # a%ea " urme(e o lupt Pndea poarta #a "-i %ad potri%ni#ul intrnd Poarta "e de"#hidea i& npu"tindu-"e a"upra lui& intra tot n"pimnttorul tram%ai !i"ele a#elea re%enir de mii i mii de ori& i de fie#are dat groa(a pe #are i-o in"pirau era mai teri$il #a ni#iodat

Apoi %eni (iua #nd i fu "#o" ghip"ul i ultimul $anda- =u o ade%rat "r$toare Toat 8ierra !i"ta era de fa 8tpnul l "#arpin dup ure#he& iar el i ngn mritul lui de drago"te 8oia "tpnului l "trig C4up $ine#u%ntatD& iar numele a#e"ta fu primit #u urale i toate femeile "trigar C4upul $ine#u%ntatD n#er# " "e ridi#e n pi#ioare dar& dup #te%a n#ordri& #(u de "l$i#iune A#u"e att de mult& n#t mu#hii i pierdu"er agilitatea i toat puterea "e "#ur"e"e din ei 8e "imi puin ruinat din pri#ina "l$i#iunii& #a i #um ntr-ade%r nu i-ar fi f#ut datoria fa de (eii lui ,e a#eea n#epu " fa# "for ri eroi#e " "e ridi#e i n #ele din urm i($uti " "tea pe #ele patru pi#ioare& o%ind i #ltinndu-"e nainte i napoi - 4upul $ine#u%ntat< e)#lamar n #or femeile Nude#torul 8#ott l pri%ea triumftor - 2ura %oa"tr "-l $ote(e a"tfel - (i"e el Tot aa #um m-am mpotri%it eu odinioar Nu e)i"t #ine #are " fi putut fa#e #eea #e a f#ut el E lup - 5n lup $ine#u%ntat - l ndrept "oia lui - ,a& un lup $ine#u%ntat - n#u%iin -ude#torul 6i aa am "-i (i# de ai#i nainte - !a tre$ui " n%ee din nou " mearg - (i"e #hirurgul Cred # ar putea foarte $ine " n#eap #hiar de a#um 8igur # n-o "-i par ru 4uai-l afar 6i Col Al$ iei #a un rege& #u toat 8ierra !i"ta n -urul lui& urmrindu-l #u pri%irea Era tare "l$it i& #nd a-un"e pe pa-ite& "e ntin"e " "e odihnea"# pu in Apoi& pro#e"iunea o porni mai departe 8im ea #um i "e ntre"# mu#hii pe m"ur #e-i punea n mi#are i "ngele n#epea "-i #urg prin ei A-un"er Ia gra-duri i a#olo& n poart& Collie "ttea ntin" #u o -umtate de du(in de pui durdulii #are "e -u#au n -urul ei& la "oare Col Al$ pri%i mirat Collie mri la el amenin tor& #eea #e l f#u " "e in la di"tan 8tpnul mpin"e #u %rful pi#iorului un pui #are "e ra "pre el Col Al$ "e ($rli $nuitor& dar "tpnul i f#u "emn # totul e n ordine Collie& pe #are una din femei o nlnui"e #u $raele& l "upra%eghea geloa" i #u un mrit #are "punea # nu e totul n ordine Celuul "e tra dinaintea lui Col Al$ i #iuli ure#hile i l urmri plin de #urio(itate Apoi& na"urile lor "e atin"er i "imi pe o$ra( lim$a mi# i #ald a puiului =r "-i dea "eama& Col Al$ "#oa"e lim$a i l lin"e pe $ot Aplau(ele i "trigtele de $u#urie ale (eilor "alutar #ele petre#ute Col Al$ era mirat i i pri%: #u "urprindere Apoi n#epu " "imt o "l$i#iune i "e ntin"e pe -o"& #u ure#hile #iulite& #u #apul l"at pe o parte& pri%ind la pui Ceilal i # elui "e trr i ei "pre Col Al$& "pre marea nepl#ere a lui Collie1 iar el i l" #u toat "erio(itatea " "e #aere i " "e ro"togolea"# pe"te el 4a n#eput& n mi-lo#ul aplau(elor (eilor& "e

mai "imi #e%a din "fii#iunea i "tng#ia lui de odinioar A#e"tea "e ter"er n"& pe m"ur #e puii i #ontinuar gium$ulu#urile i nghionteala lor& iar el "ttu mai departe ntin"& #u o#hii ntrede"#hii& i #alm& aipind la "oare