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Frdric Kaplan

Le cercle vertueux de lannotation

Le cercle vertueux de lannotation


Frdric Kaplan

1 Lorsque mon grand-pre est mort, jai rcupr une partie de sa bibliothque. Il y avait de nombreux livres de poche, des romans de gare, des essais, des livres scientifiques. Mais le plus intressant tait que la plupart de ces ouvrages taient annots, corns, surligns. Mon grand-pre lisait souvent avec un stylo ou un crayon papier la main, et il avait lhabitude d enluminer ses lectures de multiples manires. Jai dcouvert ainsi de nombreuses uvres par son intermdiaire. Je voyais les passages quil avait aims, ceux quil avait sauts, les rflexions que la lecture avait faites fait natre, les moments aussi o il stait servi du livre comme pense-bte, support pour une ide venue dailleurs et qui interfrait avec sa lecture. Il navait visiblement pas pass la quinzime page de certains ouvrages. La publication avait gard la trace de cet abandon dans sa structure. Il en avait relu dautres plusieurs fois et rajout des strates de commentaires en utilisant des procds diffrents. Certains livres avaient t prts, changs, emprunts, et jamais rendus. Dans certains cas, dautres critures se mlaient aux cursives qui mtaient maintenant familires. Chaque livre avait mmoris dans sa matrialit mme les gestes de ses lecteurs, stait dform au contact de leurs mains. Dans ces dformations, cest le corps du lecteur en action que je pouvais reconstituer. Les traces tmoignaient des ractions immdiates, physiques, provoques par les successions de mots ou de phrases. Ce sont des scnes et des moments de vie quils mengageaient revivre. Chaque lecture tait une invitation devenir gologue pour, au-del du rcit racont par lauteur, se reprsenter de multiples histoires comme des couches de sdiments dont la structure peut nous aider ranimer le pass. Les livres de mon grand-pre conservaient des traces des vies quils avaient traverses, et ces traces taient sans doute leur plus grande valeur. Par imitation, je me suis mis mon tour systmatiquement lire un crayon la main, consignant tout ides, remarques, listes, croquis, en rapport ou non avec le texte dans les espaces que la mise en pages avait laisss libres. Je dveloppais vite un langage graphique personnel. Certaines annotations cartographiaient les textes lus, pour y revenir plus rapidement, se souvenir de se souvenir . Leur absence marquait au contraire les territoires non encore explors, comme un appel poursuivre le voyage plus loin. Je griffonnais aussi parfois un petit schma pour prouver graphiquement une ide rencontre, lorganiser dans lespace. Dune manire gnrale, souligner ou encadrer permettait de maintenir mon attention en veil. Assez vite, jeus mme du mal lire sans crire, convaincu que, sans crayon la main, je ne pouvais retenir quoi que ce soit.

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Jencourageais mes amis faire de mme, sans trop de succs. Je voulais que chaque livre prt me revienne annot, pour avoir le plaisir de le redcouvrir aprs coup sous lil dun autre. la bibliothque municipale de mon quartier, je cherchais les livres les plus martyriss , tachant de les emprunter avant que les bibliothcaires furieux du manque de respect des lecteurs, les sortent du circuit de prt. Jai ainsi pu lire avec excitation le thtre de Pirandello dans une dition enrichie par une dizaine de commentateurs. Mais la vertu des annotations tait loin de faire lunanimit. Annoter allait lencontre dune certaine sacralisation de lobjet-livre, objet noble dont on se devait de prendre soin. Ecrire sur les livres pire, sur les livres des autres tait encore un tabou difficile lever. Pourtant, force de lire des livres annots et force dannoter des livres, jtais intimement convaincu que lannotation changeait la lecture doublement. Annoter transformait la manire de lire. Lire un livre annot transformait notre exprience de lecture. Mais que savions-nous au juste de ces deux processus ?

2 Annoter cest se servir du livre comme dun support enregistrable, une mmoire portative. Nous annotons pour que lide consigne accompagne notre prochaine relecture. Annoter serait donc un geste tourn vers le futur. Pourtant, plusieurs chercheurs ont avanc lhypothse que prendre des notes amliore la comprhension dun texte, mme si ces notes ne sont jamais relues. Ils expliquent ce phnomne par leffort attentionnel et cognitif ncessaire lannotation. Prendre des notes force traiter le contenu textuel. Dans cette hypothse, les notes sont la signature de la complexit des processus cognitifs associs et lexigence de lannotation accompagne ainsi une lecture plus soutenue. Le fait quelles soient au final peu lisibles ne change pas grand chose. Une hypothse complmentaire, bien quen partie contradictoire, voit dans les pratiques dannotations des manires doutiller la lecture pour faciliter la comprhension du texte. En soulignant, en rsumant ou en schmatisant, nous simplifions notre traitement du texte avec lappui du papier. Les reprsentations complmentaires que nous produisons nous aident ainsi structurer notre pense ou dj, simplement, accompagner son mouvement. Dans les deux cas, lannotation est essentiellement comprise comme un geste de lecture personnel, effet cognitif immdiat. Les effets cognitifs de la lecture de textes annots restent quant eux relativement peu tudis. Intuitivement, ces effets sont sans doute lis la qualit des annotations. Y a-t-il une grande diffrence entre un texte annot que nous relisons et un texte que nous dcouvrons accompagn par les annotations dun autre ? Comment notre attention se partage-t-elle entre le contenu du livre et les traces des lecteurs prcdents ? Faute doutil dobservation nous permettant de mesurer avec une relative prcision les processus attentionnels qui accompagnent la lecture, ces hypothses et ces questions restent ouvertes. Si les livres gardent de nombreuses traces de leur lecture, les informations quils capturent restent Frdric Kaplan
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malgr tout indirectes. Cest ce constat qui nous a motivs pour construire un dispositif permettant daller plus loin dans ltude des processus attentionnels sous-jacents.

3 Jai travaill six ans au CRAFT, le laboratoire pdagogique de lcole Polytechnique Fdrale de Lausanne. Pour mieux comprendre comment le fait de lire des annotations ou dannoter nous-mmes un livre influence notre manire de lire, nous avions effectu lexprience suivante. Nous avons donn lire un texte de biologie une cinquantaine dtudiants sans comptences particulires pour ce domaine. Les tudiants taient spars en trois groupes. Certains devaient lire le document sans lannoter. Dautres pouvaient souligner et prendre des notes et les utiliser par la suite. Un dernier groupe put lire le texte dj annot par un autre tudiant (slectionn par la qualit des annotations quil avait produites). De manire mesurer leur comprhension, un premier questionnaire leur tait soumis avant la dcouverte du document, un second aprs la premire lecture et un dernier aprs une seconde relecture quelques jours plus tard. Il sagissait de mesurer dans chaque condition ce que ltudiant avait appris, puis plus tard ce quil avait retenu. Plutt que de simplement comparer ces conditions en terme dapprentissage nous voulions aussi tudier comment les annotations transformaient notre manire de lire. Lorsque nous lisons, nos yeux balayent la page en effectuant des petits sauts rapides et discontinus. Ces sauts entre deux positions stables sont appels saccades oculaires. Pour tudier la manire dont nos yeux se dplacent durant la lecture de nombreuses techniques de suivi occulaire oculaires ont t dveloppes. Cependant, la plupart imposent des contraintes fortes sur la position de la tte et ne permettent que trs artificiellement dtudier le lecteur en train de lire et dannoter dans des conditions naturelles . Il existe quelques dispositifs portables mais ils restent trs couteux. Avec Andrea Mazzei, un de mes doctorants et Youri Marko, un tudiant de Master, nous avons dvelopp un premier dispositif permettant de faire ce genre dtude. Il sagit de lunettes spciales, relativement bon march construire (moins de 100 euros). Ces lunettes de lecture sont quipes de deux camras. Lune, tourne vers lextrieur, regarde ce que vous regardez, lautre regarde un de vos yeux. partir de limage du livre que vous lisez, nous pouvons calculer sa position dans lespace par rapport aux lunettes. partir de limage de votre il en train de lire, nous pouvons calculer trs prcisment langle de votre regard. Comment nous connaissons la manire dont les deux camras sont places sur les lunettes, il nous suffit de faire un peu de gomtrie pour calculer prcisment langle dintersection de votre regard avec le livre. En rptant cette opration des dizaines de fois par seconde, nous pouvons tracer avec prcision le passage de vos yeux sur une page. Cette exprience nous permit de confirmer exprimentalement plusieurs hypothses sur les vertus des annotations sur la comprhension dun texte.

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Premier rsultat : ds la premire lecture, les tudiants qui avaient annot leur texte apprirent significativement plus que ceux qui avait simplement lu le texte sans le crayonner. Sans mme relire son texte, le simple fait dannoter permet de mieux comprendre un texte. Second rsultat : les tudiants qui ds la premire lecture avaient lu le texte annot par un autre tudiant le comprirent mieux que notre groupe de contrle, les lecteurs du texte sans annotations. Ce rsultat soutient lide que lannotation structure et claire le texte lu, signale les passages importants et aide le lecteur qui dcouvre le texte naviguer rapidement. Au final, le texte annot est mieux compris. Ces deux effets complmentaires crent le cercle vertueux de lannotation. Annoter est bon pour la comprhension immdiate du lecteur. Lire des textes annots permet de mieux les comprendre. Cette double pertinence de lannotation, confirme par lexprience, peut expliquer son succs sculaire.

4 Les donnes rcoltes par les lunettes sur le suivi de regard des tudiants et analys par Andrea Mazzei nous ont permis dexplorer ces deux processus au niveau du geste attentionnel lui-mme. Notre premire dcouverte fut que les saccades oculaires de lecture du texte du manuel scolaire et celles qui correspondent la lecture des annotations se distinguent nettement sous la forme de deux nuages distincts aux caractristiques sensorimotrices propres. Le lecteur alterne entre ces deux rgimes de lecture, comme deux temps diffrent dans sa lecture. Cette premire constatation nous rappelle que la lecture , au sens dun comportement unifi bien dfini, nexiste pas. Il y a au contraire une famille de comportements qui extrieurement ressemblent ce que nous appelons communment lire, mais qui en fait, lorsquon les analyse au niveau du geste attentionnel se rvlent extrmement diffrents. Nous ne lisons pas un magazine comme nous lisons un roman, un mode demploi comme un dictionnaire ou en loccurrence ici, un manuel de cours et les annotations qui lentourent. Dans chacun de ces cas, nos yeux font des danses bien diffrentes. Parler de cette famille de mouvements comme dun seul et mme comportement est aussi simplificateur que dassimiler tous les sports olympiques une seule et mme catgorie : des gens qui sagitent . Nos lunettes ont donc rvl que les yeux de nos tudiants dansaient en sautant de la lecture continue la consultation des annotations et vice-versa. Nous pouvons interprter ces sauts entre rgimes soit comme le signe dune stratgie de lecture plus ou moins consciente, soit plus passivement comme le rsultat de forces attractives qui sculptent le regard du lecteur. Sur les donnes que nous avons rcoltes, les chances de saut du texte lannotation dpendent fortement de la distance du regard du lecteur cette dernire, mais aussi de sa taille et des niveaux de contraste. Si nous voulions tenter une modlisation de ce processus simplement partir des donnes recueillies, nous dirions quil existe comme une force gravitationnelle qui attire le regard du lecteur vers lannotation, force dautant plus Frdric Kaplan
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grande que lannotation est volumineuse et contraste. Quand lannotation rentre dans le champ de vision priphrique du lecteur, elle capture son attention et le fait basculer momentanment dans un autre rgime de lecture. Nous avons aussi pu confirmer, ce niveau danalyse, leffet bnfique des annotations. Le temps pass sur les annotations et les mouvements oculaires rapides sur lensemble du texte sont, de manire statistiquement significative, des prdicteurs dapprentissage. Si ces rsultats ont une certaine gnralit, il serait donc peut-tre possible de prdire lapprentissage dun tudiant lisant un texte, simplement en analysant les motifs de son regard, sans mme se soucier de ce qui peut bien se passer dans sa tte de lecteur.

5 Les dispositifs de capture de lattention ouvrent des voies nouvelles, mais laissent aussi toujours un sentiment dinsatisfaction. Grce aux lunettes qui permettent de suivre le regard, nous pouvons resserrer notre analyse sur le rle des annotations en allant capturer ses traces dans les gestes attentionnels de la lecture. Pour autant, dans le processus cognitif luvre lorsque nous annotons ou lorsque nous lisons des annotations se cache probablement encore un entre-deux que nos appareils de mesure ne peuvent pas mesurer. Le moment crucial nest-il pas celui o nous interrompons notre lecture en levant, ne serait-ce que pour quelques instants, les yeux de la page pour marquer une courte pause ? Intuitivement, cest dans cette interruption du flux sensorimoteur que nous cessons de lire pour commencer lier . Les mots juste lus en voquent dautres. Les images sassocient. Nous nous rappelons un souvenir ou nous tentons dimaginer une scne. Lespace dun instant, nous ne sommes plus dans le texte, nous sommes au-dessus . Il nest pas impossible quun des plaisirs premiers de la lecture se situe dans cet entre-deux, dans ce moment indcis o nous hsitons revenir dans le flux ou prolonger encore quelques instants la rverie ou les rflexions quil a provoques. Cest ce moment prcis que certains dentre nous ressentent limprieux besoin de surligner, dannoter, de commenter, peut-tre pour garder trace de cet tat que nous savons phmre. Nous pressentons que de revenir dans le texte pourrait partiellement nous faire oublier, comme le rveil chasse le rve de la nuit. Cest aussi probablement dans cet tat de suspension que nous revenons quand nous relisons une ancienne annotation ou un commentaire crit par un autre. La note ne nous conduit pas immdiatement nous replonger dans le flux de la lecture, elle nous place au contraire de nouveau dans cet entre-deux . Inversement, en labsence de notes pour nous arrter, il nous arrive de lire machinalement, pris par la mcanique du texte. Nos yeux entrent dans une routine de lecture. Nous pouvons lire, comme nous marchons, sans y penser. Il nous faut la note, comme limprvu au coin dune rue, pour nous remettre en contexte.

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Ainsi, le cercle vertueux de lannotation pourrait sexpliquer par un processus unique cet tat de suspension luvre la fois avant quand nous annotons et quand nous lisons une annotation. Ce moment o nous cessons de lire pour lier est dailleurs peut-tre l o les multiples activits maladroitement regroupes sous le terme de lecture se rejoignent. Quand nous lisons un roman, un magazine ou un dictionnaire, nos yeux effectuent des danses trs diffrentes, mais quand nous levons les yeux de la page nous retrouvons cet entre-deux commun toutes les lectures.

6 Lenjeu de la lecture numrique nest pas tant celui des crans. Certaines tudes ont tent de comparer la lecture papier et la lecture sur cran en terme de fatigue visuelle. Ces tudes sont vite obsoltes, car les technologies changent rapidement. Certains effets identifis sur les crans cathodiques sont videmment extrmement diffrents sur les crans cristaux liquides. Lisibilit et fatigue peuvent grandement varier selon la mise en page, les lments typographiques, ou le contenu particulier du document prsent. Identifier un effet un mdia particulier est, me semble-t-il, une fausse route. La lecture numrique tend tre multiforme et multi-crans. Aujourdhui, un livre peut se commencer sur un tlphone et se continuer sur un cran dordinateur ou de tablette. La lecture papier est elle-mme intgre dans ce nouvel cosystme. Il est courant que je lise les deux tiers dun livre sous format papier, le plus souvent chez moi, et le reste sur des interfaces de lecture numrique dans les transports en commun. Cest prcisment cette nouvelle nature multiforme du livre qui marque le plus grand changement par rapport au livre traditionnel. Le livre tend devenir un simple contenu textuel standardis et accessible sous de multiples formes, cest--dire sans forme propre. La numrisation, y compris celle massive entame par Google et de grandes institutions patrimoniales, est en fait souvent une extraction de contenu selon des processus standardiss. Dans ce processus, le savoir-faire typographique ou de maquettage est le plus souvent ignor. Il sagit, comme dans tout projet encyclopdique, denlever les carapaces et les particularismes des objets physiques pour les dcrire de manire normalise et systmatique. Le livre ainsi transform en une ressource standard peut facilement circuler et sinstancier sous de multiples formes physiques, car il nest lui-mme plus que de linformation. Lannotation est videmment prise dans ce processus de standardisation. Je peux aujourdhui annoter un passage dun livre que je lis sur mon tlphone portable et retrouver immdiatement cette note sur toutes autres instances numriques de mon livre ou sur une nouvelle version que jimprimerais. Mme si la flexibilit dannotation nest pas aussi grande que sur un livre papier, cette nouvelle ubiquit de nos notes et de nos surlignages leur donne une valeur immdiate supplmentaire. Je suis dautant plus motiv pour annoter que je sais prsent que mes annotations me suivent partout. Le partage de notes est galement simplifi. Je peux, si je le souhaite, voir les passages les plus souvent souligns dans un Frdric Kaplan
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livre et bnficier ainsi des prlectures de milliers dautres lecteurs. Tout se passe comme si le cercle vertueux de lannotation se perptuait et mme gagnait en puissance dans le monde numrique. 7 Pour les auteurs, cette nouvelle circulation des annotations et plus gnralement de statistiques de lecture ouvre des perspectives nouvelles. Jai moi-mme pu faire, il y a quelques annes, une premire exprience dans ce domaine loccasion de la sortie de mon livre La mtamorphose des objets . Le livre tait associ un systme permettant de partager des commentaires associs une page ou un passage particulier. Le lecteur du livre papier ou de sa version pour ordinateur, tlphone ou tablette pouvait ainsi poser une question, noter une remarque ou laisser un commentaire sur chaque page de louvrage. Certains chapitres furent trs comments, dautres, pas du tout. Souvent, des changes commencrent propos dun point de dsaccord ou dun lment claircir. Je mimpliquais dans ces discussions en essayant de rpondre systmatiquement aux lecteurs. Assez rapidement, le contenu textuel de ces conversations reprsenta quantitativement une portion importante compare au livre lui-mme. Le livre ntait ici quune amorce linaire de multiples conversations parallles. Quand la premire dition du livre fut puise, lditeur me proposa den faire une seconde. Fort de la riche conversation que le livre avait suscite, je dcidai de changer profondment non seulement le contenu, mais surtout la structure du livre. Alors que dans la premire version du livre, les chapitres se succdaient dans une apparente continuit, les traces des lecteurs mavaient fait prendre conscience que le livre sorganisait en fait en trois parties vritablement distinctes la fois conceptuellement et stylistiquement. Cette seconde dition fut vritablement un nouveau livre. Aujourdhui, les pratiques dannotations restent le plus souvent prives et secrtes. Avec la lecture numrique, les annotations deviennent des lments standardiss qui peuvent facilement circuler et sagrger pour former des conversations. Ce bouleversement est susceptible non seulement de changer notre manire de lire, mais aussi de progressivement modifier la manire dont les auteurs crivent. Il sagit pour eux de se demander comment crire quand pour la premire fois on peut savoir comment on est lu ? Mais aussi quoi crire quand la lecture devient sociale, quand chaque livre est potentiellement le dbut dune conversation susceptible de prendre plus dampleur que le livre lui-mme, quand une dition particulire nest quune phase transitoire dans une trajectoire plus longue ? 8 Si le numrique amplifie le cercle vertueux de lannotation, il le transforme aussi de manire profonde. Certes, mes annotations numriques se retrouvent sur tous les livres numriques que jai achets, mais en mme temps elles ne mappartiennent plus. Les annotations qui enrichissent les livres sont aujourdhui gres par les plateformes de distribution. Si je change de plateforme, jaurai du mal rcuprer non seulement mes livres, mais surtout tous les enrichissements que je leur ai adjoints. Le cercle vertueux de lannotation se Frdric Kaplan
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dveloppe dans une situation de complte dpendance des infrastructures techniques et conomiques dont la prennit nest pas acquise. Et mme si jai confiance dans le fait que les grands distributeurs de livres numriques rsisteront au temps qui passe, les modles quils proposent aujourdhui sont centrs sur lide que les livres que jachte et les annotations que je produis sont associs mon profil dune manire non transmissible. Le paradoxe de cette volution technologique est que mon grand-pre ne pourrait pas aujourdhui me donner sa bibliothque numrique annote. Il nous faut lutter pour cette situation change. Nos annotations numriques doivent nous appartenir. Nous souhaitons pouvoir les sauvegarder, les importer, les transmettre en toute libert, indpendamment des plateformes que nous choisirons pour lire nos livres. En pratique, nous devrions pouvoir les partager avec une personne ou un groupe selon des modalits que nous pourrions choisir, ou les garder prives et confidentielles, si nous souhaitons en profiter pour notre seul usage. Prendre conscience de limportance des annotations pour la lecture devrait nous faire prendre conscience de limportance den encadrer lusage et la circulation. Au moment mme o la lecture devient massivement sociale, le futur du cercle vertueux de lannotation est incertain. Au-del des plaisirs immdiats de lannotation partage, esprons que nous saurons aussi jauger limportance du temps long dans la transmission de tous ces marginalia qui constituent, parfois des sicles plus tard, la principale valeur dun document.

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