Sunteți pe pagina 1din 34

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.

De H. Warren.

Nr. 184.

GENERALUL GONZALO.

Trad !ere de LIA H"RSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o art de pe !lob i-i creeaz un loc de refu!iu pe o insul pe care o numete "#nsula $di nei% & un adevrat rai pmntesc. 'ar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su (eor!e, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu a)utorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe (eor!e pe "#nsula $di nei%. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin prime)dii nenc ipuite. *oate peripeiile e+traordinare pe care le ntmpina (eor!e n tovria unui tnr prin ne!ru, fac din ",venturile submarinului 'o+% una din cele mai interesante lecturi.

I.

#N $LIN% &URTUN%. ' NE G%SIM #N $ARTEA DE SUS a -erului, constat cpitanul Farrow. -entru c nu dorim s a)un!em mai la nord, mai bine s ne ntoarcem ct mai curnd spre vest. ,ltfel drumul nostru pn la "#nsula $di nei% va fi de dou ori mai lun!. . , dori s cunosc puin -eru, l ru! (eor!e, fiul su. Cel mai mult mi-ar place s vizitez un strvec i ora inca. Cine tie tat, cnd vom mai avea ocazia s ne mai aflm pe aici/ ,r fi pcat s nu vedem ceea ce ne st acum c iar n drum. . Unul din vec ile orae din -eru am putea s-l vizitm, fu de acord cpitanul Farrow. 0i eu sunt interesat. Cel mai bine ar fi s ne oprim la 1ima. 'e acolo & 1ima este capitala & putem comod s mer!em ntr-un strvec i ora construit din stnci. 2e vom or!aniza n aa fel nct spre sear s fim n portul din 1ima. . 3mi dai voie ca mpreun cu -etre s ncercm s prindem nite peti, pentru masa de prnz/ ntreb (eor!e bucuros de perspectiva e+cursiei pe care i-o dorise att de mult. 3mi place s pescuiesc cu undia cu momeal i n acelai timp vom sc imba niel meniul zilei. ,vem destul timp, patru ore. 2u se poate s nu mute4 . Fii ns ateni4 l avertiz cpitanul. Culoarea cerului azi dimineaa nu mi-a plcut deloc. 5sritul soarelui nu prevestea nimic bun. 'ac ne-am fi !sit n apele C inei a fi putut afirma cu si!uran c se va pre!ti un taifun. ,a c nu v ndeprtai prea mult de submarin. . -etre este un bun profet n ceea ce privete vremea. 2e vom ntoarce cu si!uran n momentul n care va crede el c este necesar. (eor!e prsi sala n care tocmai luase micul de)un cu tatl su i ofierii submarinului. -etre crmaciul uria al vasului fu imediat de acord cu propunerea i merse sa caute n ma!azie undiele potrivite, n vreme ce (eor!e cu a)utorul unui marinar aduse o barc construit, de in!eniosul in!iner 6a!en, dintr-un metal uor. (eor!e se bucura e+trem de mult de plnuita vizit n -eru. 'octorul 7ertram, medicul submarinului i povestise multe despre cultura poporului inca, a crui istorie este att de misterioas ca de altfel i despre construciile pline de eni!me ce se aflau acolo. ,ceste cldiri eni!matice, dorea el n special s le vad i s se convin! c ntr-adevr uriaele pietre din care erau fcute, erau n aa fel mbinate, fr mortar, fr )! eaburi sau conuri nct nici un ac nu putea fi introdus n mbinarea lor perfect. -etre apru i el pe puntea submarinului cu undiele i cu o mic cutie n care se aflau momeli artificiale. (eor!e i lu undiele pe care obinuia re!ulat s le foloseasc i sri n barca pe care ntre timp marinarii o lsaser la ap. -etre l urm, apuc vslele i cu micri ener!ice ndeprt barca de submarin. ,bia se ndeprtaser cu cinci zeci de metri cnd (eor!e arunc prima momeal, un pete artificial cam de mrimea unui bra. Un vnt puternic sufla dinspre vest i mpinse mica bac tot mai mult n lar!, departe de coasta care oricum nu se vedea, deoarece, cpitanul dorise ca n timpul nopii s se in ct mai departe de coast. Coasta de vest a ,mericii de 8ud este i astzi adesea z!uduite de cutremure

care ocazional modific fundul mrii. 'e aceea a navi!a de-a lun!ul coastei era totdeauna periculos pentru c n urma cutremurelor puteau s apar stnci periculoase ce nu erau trecute pe nici o art i care puteau fi o catastrof pentru navi!atori, mai ales c nu apreau nici mcar cu un centimetru deasupra suprafeei mrii. 0i pentru c submarinul se afla de)a n partea de sud a oraului 1ima, cpitanul Farrow a decis ca el s rmn n acelai loc n care e opriser pentru a lua micul de)un. 'up cderea ntunericului dorea s urmeze cursul spre est, ca s a)un! n portul oraului 1ima. ,ceast pauz urma s fie folosit pentru a-i repara uniformele, pentru a spla, pentru curirea armelor i pentru tot felul de lucruri ce necesitau ur!en. -etre i (eor!e se ndeprtaser o bun bucat de ln! submarin. 0tiau c n apropiere malului puteau s prind peti mult mai !ustoi dect n lar!ul mrii. -etiorii preferau stncile de ln! mal iar cei mai mari i urmreau pentru a se rni i ei. Cei doi vedeau acum submarinul ca o linie mic aproape invizibil. (eor!e nu prinsese pn acum nimic. 3n sfrit simi c un pete muc momeala. -atru fire cu momeal artificial erau trase de baraca de aluminiu, dou la babord i dou la tribord. -etre lsase de mult vslele, barca fiind purtat i le!nat numai de vnt i de valurile mrii. ,ceasta l a)ut pe (eor!e s scoat petele pe care tocmai l prinsese. 9ra un e+emplar puternic care lupta cu disperare s scape. -rea att de mare nct pentru moment reui s in pe loc barca. 3n sfrit, cu c iu cu vai reuir s-l tra! n barc iar -etre cu ndemnarea lui obinuit, dintr-o lovitur dat cu un topor marinresc, reui s termine cu zvrcoleala uriaului pete. -etre spuse admirativ: . Ce minunat e+emplar4 Cntrete aproape zece ;ilo!rame. 'e fapt cu el putem prepara un prnz cu mult mai mare dect ne este necesar. . -entru corpul ofieresc ar a)un!e, spuse (eor!e i nc pentru civa camarazi, dar eu a dori s duc pete pentru toat lumea de pe submarin. <ai avem nc destul timp. -etre ns privi cercettor spre vest i spuse n!ri)orat: . 'omnule (eor!e, n partea de vest cerul nu-mi prea place. Cred c se va isca o furtun. 3n est arat ceva mai luminos dar n vest este urt de tot. (eor!e privi cerul i spuse uimit: . 6ai, -etre, puintel m mai pricep i eu la vreme. ,m nvat i eu cte ceva, de cnd cltoresc cu submarinul i nu !sesc c cerul arat amenintor nici n vest i nici n est. Ceva mai ntunecat este el la orizont, dar o furtun/ 2u4 8 tii c te neli. . 2u m nel, afirm -etre. $c ii dumneavoastr au devenit n cele cteva luni de cnd suntei cu noi mai ptrunztori, dar nu ca ai mei. 'un!ile de la orizont sunt un semn si!ur c se pre!tete o vreme foarte urt. Cel mai bine ar fi s ne ntoarcem de!rab mai ales c suntem destul de departe de submarin. 8c imbarea vremii dinspre vest pare s se apropie foarte repede de noi, c iar mai repede dect

bnuim. . *ata vorbea c iar de un taifun, dac ne-am fi aflat n apele c inezeti. ,a c trebuie s cred c treaba este ntr-adevr serioas. 6ai, vslete napoi4 'ar mai nti a)ut-m s scot cele trei undie care au mai rmas. Cei doi tovari au scos dou undie, au rulat firele i au luat momeala, pe care au b!at-o din nou n ldi, cnd (eor!e simi c ceva a mucat momeala din cea de a treia. 8imi c iar i o zvcnitur puternic nct i pierdu c iar ec ilibrul. . -etre, ceva a mai mucat4 stri! (eor!e bucuros. 8e pare c este tot un e+emplar de e+cepie. =ino te ro! i a)ut-m4 8e mpotrivete ca dracu4 -etele prins tr!ea furios i cu brutalitate nct lui -etre nu-i rmase dect s-i a)ute tnrul prieten. *rebuiau s acioneze precaut pentru a evita ca firul orict de tare era s nu se rup. -uterea unui pete n ap este !reu de nc ipuit pentru cei de pe uscat. 2umai un pescar care a avut n undi un pete de >-? ;!. poate nele!e asta. (eor!e i -etre trebuir s mai dea drumul firului pentru ca petele s se mai liniteasc. 'ac nu se mai zbtea aa, puteau din nou s mai ncerce s-l tra! n barc. 'intr-odat ns firul deveni moale & ori petele reuise s-l rup, cu toate c momeala avea un crli! metalic lun!, ori, cum de altfel se i ntmpl, i sc imb direcia de scpare i acum se ndrepta spre barc. (eor!e nvrti ruleta ct putu mai repede n timp ce -etre lsa firul s-i alunece printre de!ete pentru a evita o eventual lovitur. ,proape dou minute se scurser aa, cnd deodat, -etre abia se abinu de la o n)urtur. Firul fu din nou tras cu putere nct i tie pielea de pe de!ete n timp ce el se pre!tea s fac fa unui nou atac. 1ovitura fu att de puternic nct se resimi n toat barca. -etele se ndrepta acum spre est i nota acum doar sub barc 8e ndrept acum cu toat puterea spre mal, care se vedea ca o linie ia orizont. -etre trebui s dea din nou drumul firului dar (eor!e avu prezena de spirit s se lase rapid n !enunc i la prora brcii pentru a mai frna puin din lovitura pe care petele o ddu din nou cnd trase iari de fir. -etele se ndeprt din nou de barc i o tr!ea cu mare vitez spre est. (eor!e relu lupta cu petele. 9l opri ruleta nct firul nu mai putea fi deloc ntins. ,cum petele prizonier trebuia s tra! ntrea!a !reutate a brcii dup el. Curnd (eor!e simi cum puterea acestui locuitor al mrii slbea. 2ici nu era de mirare, pentru c era !reu ca un pete strpuns de crli! s mai care dup el i o barc cu doi oameni n ea. (eor!e ncepu din nou s tra! ncet de fir pn cnd ncercarea disperat a petelui de a se elibera l sili din nou s renune. -etre venii ln! el i i spuse n!ri)orat: . *ipul este din cale afar de tenace4 =a mai dura pn s-l vedem la bord. -ierdem prea mult timp i ne ndeprtm de submarin. 3mi fac !ri)i c nu ne vom putea ntoarce din cauza sc imbrii vremii. (eor!e care lucra att de zelos, aproape c stri!, fr s vrea: . 2ici nu se pune problema s-l lsm4 -e sta trebuie s-l prindem4 3n curnd va fi terminat de oboseal. Curentul nu mai este aa de puternic, iar mica distan pe care ne-a tras o s-o recuperm repede. 0i n afar de asta si!ur c va veni tata

spre noi dac se va isca vreo furtun. #at am tras de)a aproape nc cinci metri de fir. -etre mai arunc o privire n!ri)orat spre vest, apoi ddu i el, cu puterea-i uria, o mn de a)utor s tra! petele n barc. 2u mai lu n seam ncercrile de a se elibera ale petelui a crui for sczuse foarte mult i acum tr!ea ncet dar necontenit de fir nct lui (eor!e i fu fric c acesta s-ar putea rupe. 'ar firul nu sa rupt. (eor!e nu trebuia dect s foloseasc ruleta cci -etre tr!ea acum petele, cu minile. (eor!e nu ndrznea s spun nimic cci faa lui -etre era foarte ener!ic c iar ntunecat i ncordat, iar ei simea cu toat bunvoina i simpatia ce i-o arta uriaul, c acuma nu era momentul potrivit s fac vreo remarc. 3n acel moment mai simi (eor!e c pericolul reprezentat de furtun era mai mare dect i nc ipuise. 3n sfrit (eor!e vzu prada. 0i acesta era un pete de mare ns cu vreo zece ;! mai mare dect cel pe care-l prinseser de)a. 'intr-o smucitur -etre trase petele ln! peretele brcii, iar (eor!e dup ce puse ruleta i firul n barc apuc un arpon i ncerc s loveasc puternic petele n spatele capului n aa fel nct acesta n cteva secunde s nceteze a mai mica. . 9+celent -etre4 stri! (eor!e. , meritat efortul4 0i acum s avem !ri) cnd l punem n barc, ca nu cumva s ne rstoarne, la uit-te acolo este de)a un rec in4 8i!ur dorea s ne fure prada de sub nas4 ,cum poate s se ln! pe bot. -etre scoase petele )umtate afar din ap. (eor!e l apuc i el i-l a)ut s-l tra! peste mar!inea brcii de aluminiu. <icua barc se nclin peste linia normal a apei, sub !reutatea petelui i cei doi trebuir s se aplece invers pentru a restabili ec ilibrul. 3n sfrit cel de ai doilea pete se odi nea linitit pe fundul brcii iar (eor!e se bucura mult, cnd deodat privirea i czu spre cer n partea vestic. 0i ceea ce vzu i produse pentru prima dat team. Culoarea cerului era total sc imbat. Un perete ntunecat de nori cu refle+e strident !lbui acoperea )umtate din orizont i prea s se mreasc cu fiecare secund. <area prea aproape nea!r iar o dun! de spum alb se ndrepta cu o vitez n!rozitoare spre ei. -etre remarc i el sc imbarea att de brusc a vremii i-i stri! fiului cpitanului: . ,ezai-v aici, domnule (eor!e i inei-v cu toat puterea. ,plecai-v ct putei partea de sus a corpului spre nainte. -rima rafal a furtunii va fi imediat aici. *rebuie acum s ne ndreptm spre est n loc de vest i s ncercm s !sim la mal un loc potrivit s ne adpostim. 2u mai putem s ne ntoarcem la submarin el se !sete de)a n zona furtunii. 2ici tatl tu nu ne mai poate a)uta, cci nu poate navi!a mai repede dect furtuna. -etre lu vslele i n timp ce vorbea i ncepu s vsleasc cu o for pe care (eor!e nu i-o mai vzuse pn acum, ndreptnd mica ambarcaiune cu vitez spre mal. (eor!e sper c uriaul va reui s a)un! la timp la mal dar apoi i ddu seama c sperana sa nu va fi dus la ndeplinire. 'un!a de spum alb se afla acum c iar n apropiere. -rimele valuri apreau cu o rapiditate uimitoare. -etre vslea nencetat i trecu cu bine creasta spumoas a

primului val. 7arca de aluminiu parc zbura deasupra suprafeei apei dar asta nu nsemna c vor putea scpa definitiv de ur!ia care se apropia. . ,r fi trebuit s te ascult -etre4 spuse (eor!e abtut. 'ac i se ntmpl ceva totul va fi numai din vina mea4 . ,cum, cum ne-o fi soarta4 i rspunse -ete cu o mim ndr)it. Fatalismul lui -etre l cuprinse i pe (eor!e. Uriaul avea dreptate i (eor!e trebui s se !ndeasc c amndoi nu odat fuseser n situaii att de periculoase din care nu scpaser dect printr-o minune. 3n!erul pzitor le rspltise probabil cura)ul, perseverena i prezena lor de spirit. <ult mai linitit privi acum n spate primul val uria. 2u-i mai prea acum att de periculos, dimpotriv, el va a)uta mica barc s treac normal peste stnci i recifuri i s a)un! n apropierea coastei. 3n orice caz, trebuiau s fie ateni atunci cnd valurile mari vor a)un!e barca. 'ac coama uria a valului s-ar spar!e, impactul ar putea spar!e barca indiferent de soliditatea ei sau n cel mai bun caz, ar scufunda-o pur i simplu. 8 noate pn la mal ar fi foarte puin probabil pe o asemenea furtun. 1a rec inii de care pn acum au trebuit s se fereasc nici nu se mai !ndea. #nstinctiv, aceti prdtori ai mrilor, pentru a scpa de loviturile periculoase ale valurilor care i ameninau i pe ei, se ascunseser la fundul mrii, cu mult timp nainte ca furtuna s fie remarcat. (eor!e privea cu mult interes primul val uria ce se apropia de barc. Coama i se ncreea uor. 3n spatele acestuia ns veneau altele, mai nalte ale cror creste se spr!eau. ,cestea erau cele mai periculoase. 'ac primul val lua brcua de aluminiu n spate i o ducea pn la mal erau salvai. . $prete barca c iar deasupra primului val4 stri! prin furtun (eor!e prietenului su, care se afla la vsle. . 2ici o !ri), domnule (eor!e, o s fiu atent4 Faa lui -eter era att de ener!ic nct lui (eor!e i dispru orice sentiment de team. Un tovar mai bun nici c putea s aibe n astfel de mpre)urri. -rimul val se apropia tot mai mult 9ra mai nalt dect l evaluase la nceput. ,proape c deveni din nou n!ri)orat. $are vor reui/ $ privire spre est i readuse aminte c se aflau la civa ;ilometrii buni de rm. @!omotele i urletele nfundate ale furtunii se nteiser. -rima lovitur a furtuni se simi. -entru (eor!e fu ca un pumn uria primit n spate. 'e!etele sale se cramponar puternic de mar!inea brcii. 3i aplec ct putu corpul n fa. =zu cum i -etre se ntinsese pe )os, apoi prora brcii se ridic i se balans ncolo i ncoace, aa c (eor!e crezu c se vor rsturna, dar !reutatea celor doi peti din barc reaciona ca un balast i reuir s ec ilibreze barca. 7arca plutea acuma pe coama talazului i era mpins cu rapiditate spre rm. (eor!e se ridic folosindu-i toat puterea de care era n stare. #ari l lovir rafalele de furtun care-l obli!ar s se aplece n fa. 0i -etre fu aruncat de cteva ori n spate cnd ncerc s se ridice. 8ituaia lui era mai dificil dect cea a lui (eor!e. 'ar uriaul tia mai bine s se a)ute sin!ur. =slele a trebuit s le lase la primul impact cu furtuna. -uin mai trziu fuseser smulse din suporturi i duse de

ap. ,cum nu mai avea nici un rost s stea pe banca vslaului, aa c se ls s alunece pe podea, peste cei doi peti, alturi de (eor!e. ,ici cel puin, dac nu ncercau s se ridice, erau n mai mare msur aprai de furtun. -etre i apropie mult !ura de urec ea lui (eor!e i url ct putu: . 'ac am putea menine barca aa, avem o ans s fim salvai. 'ar trebuie s fim e+trem de ateni cnd vom a)un!e la rm. #zbitura de el ar putea fi foarte periculoas. #ar dac rmul mai este i stncos pericolul devine i mai mare. (eor!e care respirase uurat cnd se vzuse purtat pe coama valului spre rm, se sperie din nou. 1a debarcarea care avea s aibe loc n curnd, nu se !ndise. ,bia acum i-a fost clar c valul va izbi de mal cu toat furia sa mica brcu. #ar dac acolo vor fi cteva blocuri de stnci, cu si!uran brcua de aluminiu va fi sfrmat. 'in suflet i dori (eor!e ca locul de pe mal unde-i va duce valul s fie acoperit cu nisip alb i fin. . 3ntre!ul rm este stncos4 i stri! (eor!e prietenului su, fr a-i mrturisi !ndurile lui de mai nainte, !nduri care oricum nu i le putea mprti datorit urletului furtunii. . 8 ne lsm n voia 'omnului4 i rspunse -etre. II. O NOU% AVENTUR%. GEORGE (I $ETRE stteau att de ! emuii nct numai capetele li se vedeau din barc. 1a fiecare lovitur a furtunii aveau impresia c primesc loviturile n ceaf. Armul se apropia nesperat de repede. $bservar cu bucurie c n faa lor se afla e+act o poriune de rm cu nisip alb. 2isipul moale pe care valurile l aduseser acolo reduce simitor fora impactului cu rmul. -uteau spera c vor scpa fr accidente prea !rave. 'ou trei minute mai trecur apoi barca se opri pe mal. 8e auzir trosnituri i scrnituri. (eor!e simi o lovitur puternic n stomac care-l fcu s-i piard pe moment respiraia, apoi el i -etre care era aplecat peste mar!inea brcii au fost catapultai pe mal. 2isipul era aa de moale nct nici mcar nu se rniser. (eor!e i reveni treptat dup lovitura primit, putu din nou s respire normal i acum l urmrea pe uria care ncerca cu minile i picioarele s a)un! la o stnc care nc idea pla)a la o anumit deprtare. 2u puteau sta n picioare din cauza vntului puternic care i-ar fi rsturnat pe dat. 8 a)un! la zidul stncos protector, nu era c iar att de simplu, pentru c furtuna isca vrte)uri n nisipul fin. (eor!e i -etre nu-i puteau ine din aceast cauz oc ii desc ii iar firicelele din nisip le intrau n nri. C iar pielea biciuit de firicelele de nisip i durea. 3n sfrit (eor!e i -etre reuir s a)un! pn la zidul stncos i acum se trau de-a lun!ul lui. -etre care se !sea n fa reui s !seasc o mic crptur n care amndoi puteau fi aprai de furtun pentru puin vreme. 'e acolo se trr printr-un fel de tunel n )os cu toate c nici acolo nu scpar de vrte)ul firelor de nisip. Cu ct naintau n tunel cu att se fcea mai ntuneric n )urul lor. 'eodat n peretele de

stnc apru o cotitur spre stn!a. 'up ce cei doi tovari trecur prin ea, putur s stea n picioare, s in oc ii desc ii i s respire fr ca nisipul s-i biciuiasc din cap pn n picioare. . ,m mai avut odat noroc -etre4 spuse (eor!e. Cum s-l ntiinm acum pe tata c nu ni s-a ntmplat nimic/ $ s-i fac !ri)i din cauza noastr. -robabil c a pornit-o spre vest, sfidnd furtuna. . $ri s-a scufundat n adnc i ateapt pn se mai potolete dezlnuirea elementelor naturii, ori ateapt pn cnd furtuna nceteaz complet, i ddu cu prerea crmaciul. . Ct poate dura furtuna, -etre/ . ,sta nu poate tii nimeni ns presupun c va mai dura o vreme. . 0i va trebui s stm aici pn se va termina totul/ ntreb (eor!e. . ,sta ar fi cel mai bun lucru4 , dori s intru mai adnc n aceast desc iztur i s vd ce lun!ime are. . 'in partea mea nu avei dect4 . Unde am putea oare s ne aflm, -etre/ . Cu si!uran n apropiere de 1ima. . ,tunci trebuie s dm curnd de oameni. . 7ineneles, domnule (eor!e4 . ,r fi pcat ca cei doi peti mari s se strice. ,m putea face cu ei o bucurie unor oameni sraci. . 6m4 . ,tunci, nainte4 8 vedem unde a)un!em4 'esc iztura din stnc i ducea repede spre nord-est prin nite cotituri nere!ulate. 3n curnd trebuir s-i aprind lanternele pentru c nimeriser ntr-o !rot asemntoare unei peteri din care pornea o vale de apro+imativ de o sut de metri aprat de peretele stncos. 'up ce strbtur o poriune din vale (eor!e vzu colibe. . ,colo este i un om4 stri! -etre. . 7nuiesc c prin apropiere se afl o min, i ddu cu prerea (eor!e. . 8e poate, i ntri spusele -etre. -eru este o ar bo!at n minerale. 3n curnd cei doi se aflar n faa primei colibe. . 9ste cineva aici/ stri! -etre spre colib. Civa brbai ieir afar i se uitau cu mirare la cei doi. -etre salut politicos i le povesti cum fuseser surprini pe mare de furtun i cum fuseser aruncai pe mal. 3n mica lor barc se !seau doi peti mari i c le-ar face plcere dac acetia i-ar primi n dar. ,tunci trsturile dure ale brbailor se luminar iar privirea bnuitoare le dispru, iar cel mai n vrst le mulumi, apoi deveni din nou serios i spuse: . 8 sperm c stpnul nostru ne va permite s aducem petii. -robabil c va afirma ns c petii mrii i aparin cum de altfel i aparin bo!iile pmntului. . -etii ne aparin nou, zise (eor!e i noi vi-i facem cadou. 'ar stpnul vostru trebuie s fie un om foarte ciudat4 . Cine este deci "stpnul%/

10

7trnul se uit sfios n )ur i abia dup aceea rspunse: . 'iaz de Castro este numele lui i i se mai spune "8tpnul 1imei%. *riete aici numai de cinci ani dar a devenit att de bo!at nct mult pmnt din )urul oraului i aparine. 8tpnete o mulime de mine cu minerale, ct i mine cu sare. Fiii i fiicele noastre lucreaz pentru el. 3n apropiere este o min de sulf. 9i lucreaz acolo de dimineaa pn seara. 8untei strini aici de aceea nu tii ce !rea a devenit e+istena copiilor notri de cnd a devenit el stpn aici. 8ub cellalt stpn o duceam cu mult mai uor, el era altfel. 'ar de cnd a murit, 'iaz de Castro a motenit minele. . ,m auzit c 'iaz nu l-a motenit pe btrnul nostru domn, se amestec n vorb alt btrn. 8tpnul nostru avea o datorie mare la el i astfel a intrat el n posesia minelor. 'atoria se pare c o fcuse la )ocuri de noroc. 8e poate ca 'iaz sl fi nelat pe fostul nostru stpn c iar la aceste )ocuri. ,sta cred eu c s-a ntmplat. . Fostul stpn n-a )ucat nainte niciodat, strui primul vorbitor. 'ar cine tie ce s-a ntmplat ntre timp. 0i n orice caz nu ne este permis s vorbim de ru pe cel nou. 'ac ar afla nu ne-ar mer!e deloc bine. . 2-ai dori s intrai n colibele noastre modeste pentru a v odi ni puin/ Furtuna mai poate dura ore ntre!i iar marea se va liniti cu si!uran pn mine diminea. 2oi cunoatem bine furtunile ce au loc aici. 8au dorii s ateptai n 1ima oprirea furtunii/ ,colo v putei cumpra o alt barc, dac cea vec e nu mai poate fi folosit. . 'orim s rmnem aici, se otr (eor!e dup o scurt cu!etare. 8tpnul vostru "stpnitorul 1imei% mi-a trezit interesul. -etre ntreb: . 2-ai dori mai nti s aducei aici cei doi peti/ . ,cum, pe furtun, va fi !reu s a)un! pn la barc, replic (eor!e. . 'ar noi suntem obinuii s ne luptm cu furtuna spuse cel mai btrn dintre ei. Cteodat suntem c iar obli!ai, dac 8enior de Castro ne-o ordon. $ furtun mare arunc cteodat ec ipamente de nav de care stpnul nostru are nevoie. ,tunci noi cei btrni trebuie s-le aducem. Cteodat, vreunul dintre noi este luat de valurile uriae i nu-l mai vedem niciodat. . Ce stpn cumsecade4 zmbi (eor!e ironic. 8 sperm c vom putea face cunotin4 3ncepe s-mi plac din ce n ce mai mult, dac ar fi s-mi spun prerea. . -entru asta suntei prea tnr4 2-o s permit aa ceva4 . 2-o s-l ntreb, dac mi permite sau nu, insist (eor!e cu adevrat furios de felul cum se comporta ",totstpnitorul%. . =enii domnule (eor!e, i se adres tovarul lui, ca unuia cruia trebuia s i se poarte de !ri), trebuie s-i a)utm pe aceti oameni s aduc ncoace cei doi peti. 9ra o treab nu tocmai uoar. Cnd a)unser toi la barca de aluminiu, -etre sri pur i simplu pe mar!inea ei aa nct cei doi peti se rosto!olir pe mal. ,poi le!ar fiecare pete cu dou fire de undi i astfel luptnd din !reu cu rafalele furtunii i traser napoi pn la zidul format din stnci. Cnd a)unser, (eor!e i

11

-etre rular din nou undiele, odat a)uni la intrarea n !rot btrnii i a)utar s tra! petii nuntru. 7trnii din colibe nu mai puteau de fericire c aceti peti le aparineau. ,semenea e+emplare nu mai vzuser demult. (eor!e nu putea scpa de impresia c fiii i fiicele lor trebuiau s lucreze din !reu n minele de sulf sau n atelierele de prelucrare, dar niciodat nu cti!au att, nct mcar odat s mnnce pe sturate. Ce fel de om putea fi acest 'iaz de Castro4 'esi!ur unul dintre aceia care clcau peste cadavre pentru a-i atin!e scopul4 Cu si!uran un om fr scrupule. 0i dac cu moartea fostului proprietar ceva n-a fost n re!ul/ $are datoria la )ocuri de noroc s fi fost adevrate/ 3n sinea lui (eor!e ncepea s se ndoiasc. Ceva era putred aici. Cnd btrnii aduser cei doi peti n colibele lor, cei prezeni fur att de bucuroi, nct bnuiala lui (eor!e cu privire la 'iaz de Castro se ntri i mai mult. 'e aceea l ntreb pe btrnul Bose ce salar pltea 'iaz. 5spunsul l nfurie i mai tare pe (eor!e. 9l nu pltea muncitorilor orele lucrate, ci i pltea n funcie de ct sulf !seau i l mpac etau. #ar n min sulful se !sea n cantiti destul de mici. 7trnii vorbeau acum n oapt. 3n sfrit Bose se adres lui (eor!e: . 'omnilor, ne permitei s v invitm la masa noastr/ Cel mai mic pete l vom pre!ti c iar acum iar pe cel mai mare l pstrm pentru copii notri. 9i au mai mult nevoie de ran dect noi, dat fiind c au nevoie de mai mult for ta munca lor din min. . ,cceptm cu plcere invitaia, spuse (eor!e imediat 0i dac furtuna va nceta v mai putem pescui civa. -robabil voi reui c iar, lund contact cu autoritile s fac ceva pentru mrirea salariului copiilor notri. . ,sta nu cred c vei putea domnule, cci de Castro datorit bo!iei lui are muli prieteni puternici care influeneaz otrrile autoritilor de aici. 1a nceput ne-am plns i noi dar asta n-a fcut dect s ne n!reuneze mai mult situaia. . , putea s vorbesc o dat cu de Castro. -oate l voi convin!e de nedreptatea actelor sale. 7trnul zmbi. 3i prea imposibil. 9l i conduse pe (eor!e i pe -etre n coliba sa n vreme ce ceilali se ocupau cu pre!tirea mesei. Coliba era foarte curat dar foarte srccios mobilat. 7trnul se scuz i le e+plic c fusese nevoit s vnd ma)oritatea lucrurilor mai preioase pe care le avea pentru a putea supravieui. . 8per s v pot a)uta, spuse (eor!e. -oate eu voi avea mai mult noroc. 0i apoi de Castro va trebui s v desp!ubeasc de pierderile i suferinele ndurate. 7trnul Bose nu credea n aa ceva i spuse: . 'ac s-ar produce vreo mbuntire n-ar dura cu si!uran prea mult, cel mult att ct dumneavoastr vei fi aici. <ai trziu va avea !ri) de Castro s se rzbune pe noi. 2oi ne-am acceptat de)a soarta, senior4 . *rebuie s mai )udecm puin, recunoscu (eor!e !nditor. ,dic s procedm cu mare pruden. 'ar cu vremea vom !si noi o soluie. ,cum ne vom

12

odi ni puin, Bose. -escuitul i furtuna ne-a epuizat i acum suntem obosii. 8coalne te ru!m cnd va fi !ata masa. -aturile erau simple dar dup emoiile trite cei doi le !sir minunate i dup ce mai discutar puin ntre ei, n curnd adormir. 'iscuia lor se nvrti n )urul persoanei lui de Castro. Bose prsi coliba pentru a nu le deran)a somnul. Cnd reveni dup mai bine de dou ore pentru a-i trezi ia mas, i fu destul de !reu s-i pun din nou pe picioare.. -etele era foarte !ustos. Femeile l pre!tiser adu!nd multe mirodenii iar (eor!e se bucura n special vznd ct mulumire i recunotin se vedea pe c ipul celor ce mncau, probabil pentru prima dat de mult vreme, ntr-adevr pe sturate. Cnd masa se termin femeile strnser vesela simpl i o puser la locul ei. -etre, care avea tutun i rtie la el, ncepu s-i rsuceasc att de ndr!itele lui i!arete. Feele btrnilor se luminar de bucuria de a putea pufi i ei din iarba aceast aromat. (eor!e i mai ntreb pe ocolite cte ceva despre de Castro i ce afl l ntri mai mult mpotriva "8tpnului 1imei% i, pentru c btrnii nu e+a!erau, le crezu fiecare cuvnt. 'iaz instituise un re!im care i btea )oc de orice protecie social. 'eodat se auzi de afar un stri!t. (eor!e i -etre ciulir urec ile. 7trnii i strnser neputincioi pumnii, nu spuser nimic, iar atmosfera tensionat dinainte apru din nou. 8tri!tul venea din partea de est a peretelui stncos i era fr ndoial stri!tul unei femei. (eor!e i -etre srir n picioare cnd stri!tul se repet i deveni mai struitor. . Ce se ntmpl aici/ stri! (eor!e. . 'e ce nu v micai/ se interes -etre. . ,sta este stpnul nostru, domnilor, rspunse Bose. $binuiete s !lumeasc n felul lui cu fiicele noastre. 3i scutur capul cu tristee i din nou i strnse pumnii a neputin n timp ce tremura de enervare. (eor!e i arunc o privire rapid lui -etre, sri de pe scaun i iei repede din colib. -etre l urm imediat. Cei doi se !rbeau acum spre locul din vale de unde se auzise stri!tul. ,cum iptul se auzii a treia oar. (eor!e observ n peretele stncos o desc iztur mai lar!. #ntr prin ea ntrun fel de tunel care prea s strbat tot zidul stncos. #mediat, dup prima cotitur din tunel, (eor!e vzu un brbat nalt slab, puin ciudat pe a crui fa se afla o barb nea!r care-i sri n oc i. 7rbatul inea n brae o fetican care se zbtea din toate puterile. . 'omnule de Castro, lsai-m v ro! n pace4 l implora fata. . Cum te mai zbai, ca o mic turturea4 rdea ironic brbatul. ,tunci apru acolo (eor!e i i stri! brbatului: . 1aule, las imediat fata n pace4 7rbatul fu att de uimit de aceast apariie nct ls ntr-adevr fata, care fiind att de fericit c scpase din mbriarea omului pe care-l ura atta, fu!ii de acolo, ct putu de repede, ne!sind timp nici mcar s-i mulumeasc lui (eor!e.

13

-e faa brbatului se citea att furia ct i uimirea. $c ii si erau aintii asupra lui (eor!e care i susinea privirea fr s clinteasc. Furia l cuprinse deodat & era tot att de nalt ca -etre & i ncerc s-l loveasc pe (eor!e. ,cesta evit cu ndemnare lovitura dndu-se la o parte la timp. 1ovitura nimeri n !ol. ,tacatorul se cltin, cnd rat lovitura iar (eor!e veni mai aproape cu un pas i i vorbi. . 8 sperm c v-a trecut mnia. Furia dumneavoastr nu era ntemeiat. ,r trebui s v fie ruine c atacai fete tinere fr nici o aprare. Cu mine ns n-o s v mear!4 Cu toate c fa de mine prei un (oliat, eu nu m tem. (eor!e i lu poziia de bo+ n vreme ce vorbea pe un ton rece i calm. ,dversarul su l privii cntrindu-l cteva secunde apoi se npusti asupra lui. 'ar i acum cele dou lovituri ale lui nimerir n !ol. 9ra timpul ca (eor!e s preia iniiativa. 8tn!a sa lovi ful!ertor i-l nimeri pe uria n piept. 7rbatul icni i c iar se poticni puin n fa. ,ceast situaie nu-i scp lui (eor!e care i mai trase o dreapt, apoi stn!a-i nimeri brbia a!resorului. Capul lui de Castro zbur pe spate. 'ar rezistena a!resorului lui (eor!e era mare. Uriaul se cltin nc o dat, se retrase civa pai n spate dar se inea nc bine pe picioarele lui puternice. 3i reveni rapid, scoase de la curea un cuit i se npusti din nou asupra lui (eor!e. 8ituaia devenea critic pentru (eor!e care nu avea nici o arm la el & cnd prsise coliba btrnului Bose & nu crezuse c se va implica n vreo btaie. 'ar atunci interveni -etre. Uriaul nu se b!ase pn atunci n lupta dintre cei doi, dar acum consider c sosise momentul. Cu o for de nebnuit rsuci dreapta lui de Castro n sus nct acesta scp pe loc cuitul. ,poi, fr a-i mai lsa vreo pauz, l lovi ct putu de tare. -etre recunoscuse ca btrn e+pert n arta bo+ului, rapiditatea i puterea adversarului. 'e aceea l i lovi cu toat fora de care era el n stare. 5ar, mai lovise el aa pe cineva. 'e Castro czu ca lovit de trsnet i se rosto!oli puin n spate ca apoi s se izbeasc de o stnc. 'up ce-i reveni puin, -etre i spuse simplu lui (eor!e. . -resupun c pentru moment i a)un!e4 Un alt om ar trebui s stea dup lovitura mea dou sptmni n spital, dar derbedeul sta i va reveni n curnd. (eor!e l privi pe de Castro incontient, se aplec deasupra lui i i lu de la curea cele dou pistoale. ,a vom fi mai n si!uran, spuse el zmbind, n cazul cnd se trezete i ar mai avea poft s se bat. -etre, te ro! ia i cuitul de acolo4 ,bia luaser cei doi tovari armele lui de Castro cnd, auzir n spatele lor mai multe vaiete. Bose venea fu!ind ct l ineau picioarele alturi de ali civa btrni. . =ai, vai, acesta este domnul de Castro4 Ce nenorocire4 Cu toate c cea pe care ai scpat-o din ! earele lui este tocmai nepoata mea, ne temem c pentru noi de-acum se va dezlnui iadul pe pmnt. (eor!e ns rmase linitit. . 2e-am luptat n mod cinstit, pumn contra pumn. Camaradul meu l-a dobort ns abia atunci cnd a scos cuitul la mine. < !ndesc c aceast nfrn!ere s-i

14

serveasc pe viitor ca avertisment. Cnd o s-i revin, i voi e+plica c eu, 8enior Bose, o voi apra n continuare pe nepoata dumneavoastr. 2u trebuie s-i nc ipuie c prin fora lui poate ataca oricnd tinerele fete fr aprare. 2-a fost nimic nedrept aici4 2u avei nici un motiv s v vitai. *reaba este de)a otrt. Fii ateni, ntr-o zi vei fi fericii c noi am nceput lupta cu acest monstru uman. 'ar Bose nu putu fi aa uor linitit. 9l n!enunc e ln! corpul nemicat i-i ridic n sus capul "8tpnului% su. 'up o vreme de Castro desc ise puin oc ii, clipi de cteva ori ameit i apoi ncepu s n)ure de se cutremurau pietrele. ,poi stri! ct putu: . 2epoata ta i-a atras prin stri!tele ei pe cei doi strini aici. ,sta o s-o plteti tu i toi cei de aici, cu vrf i ndesat4 2a4 1a asta ca un avans4 0i vru s-i tra! btrnului o palm. 'ar (eor!e fu pe faz. C iar n acel moment l trase pe btrn de-o parte, nct lovitura lui de Castro nu-i atinse elul nici de aceast dat. Ca s-l apere pe Bose, (eor!e trebui s se apropie mai mult de Castro i nu remarc c cel ntins nc pe )os se pre!tea s-i tra! o lovitur de picior. 'ar nici -etre nu sttea acolo de!eaba. 3i mpinse rapid piciorul nainte astfel nct lovitura destinat lui (eor!e i lovi pulpa. -etre se atepta la aceasta, aa nct nici nu-i ddu importan. 'ar cu aceast ocazie putu s se aplece i s-i tra! una n bra lui de Castro nct acesta czu din nou ca paralizat. III. LU$T"ND #M$OTRIVA LUI DE )ASTRO. ' )U NOI N*O S%*+I MEARG% aa cum i mer!e cu muncitorii ti4 i stri! (eor!e aproape amenintor lui de Castro. ,sta s-i intre bine n cap4 'e Castro se ridic i le rspunse pe un ton ce nu prevestea nimic bun. . $ s v art eu vou ct de mare mi este puterea. ,cum m-ai prins pe nepre!tite dar o s v-o pltesc dublu. ,poi ncepu s le stri!e btrnilor: . -rindei-i pe indivizi4 ,i vzut doar cum l-au atacat pe stpnul vostru4 3nainte4 ,runcai-i la pmnt i le!ai-i bine4 ,sta fu ns prea mult pentru -etre. *emperamentul lui izbucni. 9# l plmui "uurel%, numai o dat, pe de Castro peste !ur. 'in !ura lui ieeau acum numai nite sunete nearticulate. 3l privea numai furios pe -etre care se retrsese cu civa pai n spate. $c ii lui ardeau de dorina de rzbunare. Uriaul ddu numai din cap indiferent i se adres btrnilor care stteau acolo ca mpietrii: . 2u-l ascultai pe nebun4 3ntoarcei-v la colibele voastre4 2e vom n!ri)i noi de el ca s nu-i pun n aplicare planul de rzbunare. . 9u tiu de)a cum pot s v a)ut, spuse (eor!e pe acelai ton. =oi avea !ri) s nu mai poat s v fac sclavi din nou. -utem aran)a asta aici, c iar acum. . (ndii-v domnilor, li se adres Bose, stpnul nostru ne-a ordonat s v le!m, dac n-o facem o s concedieze copii din atelierele lui i atunci n-o s mai avem nimic din ce s trim. . 2-o s murii de foame ci dimpotriv mpreun cu copiii votri vei duce o

15

via decent, le replic (eor!e i i asi!ur: "-entru asta m voi n!ri)i eu nsumi. ,m de)a un plan. 2u v-ar plcea mai mult s pescuii i s prindei raci dect s v lsai copiii s se otrveasc n atelierele nesntoase pentru prelucrarea sulfului/% 8iluetele btrnilor se ndreptar cnd auzir spusele lui (eor!e i unul din ei zise: . Cndva am fost pescari domnule, dar o furtun ne-a distrus brcile4 ,ltele noi nu putem s le cumprm4 *rebuie s ne vindem libertatea i s lucrm n mine. -e vremea fostului stpn nu ne mer!ea c iar att de ru, aveam e+istena asi!urat, nu trebuia s trudim peste puteri i c iar copiii notri erau mulumii cu ce primeau. . ,tunci s fie din nou aa4 stri! (eor!e. 2oi suntem aa bo!ai nct ne putem permite s v cumprm brcile. 2u trebuie ns n nici un caz s devenii sclavii unui neom4 2u luai n seam ce spune el acum4 =oi nu suntei de fapt proprietatea lui4 0i trimitei pe cineva la mine pentru a c ema aici pe copiii votri. 'e-acum nainte nu mai este necesar s mai lucreze mcar o sin!ur or pentru de Castro. Cuvintele lui (eor!e fcur minuni. ,psarea dispru treptat de pe feele oamenilor i i ndreptar trupurile subiri din nou. 3n oc ii lor se citea otrrea. Unul dintre ei fu!ii ct putu s duc vestea n timp ce ceilali i urmar pe (eor!e i -etre. . 6oilor, oilor4 url deodat de Castro, n spatele lor. =oi mi-ai furat pistoalele i cuitul. -etre i (eor!e nici mcar nu reacionar, ns btrnii ncepur s tremure. . $ s v ba! la nc isoare4 6oilor4 ncepu din nou de Castro s stri!e. -etre se ntoarse pe clcie i merse napoi la de Castro i-i spuse pe un ton aspru: . 2umai s mai aud un sin!ur cuvnt )i!nitor i dumneavoastr o s putei s v adunai dinii rspndii civa metri mpre)ur. 'e felul meu sunt foarte nele!tor, dar i rbdarea mea are o limit. ,rmele dumneavoastr le-am confiscat numai dup ce ai ncercat s-l atacai pe tnrul domn cu cuitul. $ s le putei recupera de la poliie, unde vom declara cum se comport domnul de Castro fa de tinerele fete, atunci cnd se crede neobservat. 0i acum mer!ei de aici4 0i nu cumva s ndrznii s v apropiai de noi4 3mpreun prsir apoi platoul de piatr. 7ucuria btrnilor pru s scad din nou, Bose i mrturisi din nou temerile: . Credem c dumneavoastr ne vrei numai binele domnule, dar de Castro este foarte puternic. $ s v fac mari neplceri. =a proceda att de viclean nct va a)un!e s ne interzic c iar vnzarea petilor. Cred c de acum putem s ne ateptm la ce este mai ru. . ,sta o s mai vedem noi4 stri! (eor!e. ,a ceva nu e posibil, ca un sin!ur om s tiranizeze un ora ntre!. <er!em imediat la eful poliiei. . 0eful poliiei este un prieten bun a lui de Castro, i replic Bose. -oate c de Castro l are cu ceva la mn, sau poate l-a cumprat. 8e vede clar c nu este liber s acioneze corect. . ,tunci l vom elibera4 spuse (eor!e si!ur de victorie. -utei veni cu noi s

16

v ale!ei brcile pe care tatl meu le va cumpra pentru voi. Cnd furtuna se va potoli tata va debarca cu si!uran pe rm. . 'e la moartea btrnului domn n-am avut o sin!ur or linitit spuse un alt btrn. 'e aceea ne este !reu s credem acum, c printr-o sin!ur "lovitur% totul se va mbunti. 'umneavoastr suntei ca n!erul curat pe care 'umnezeu ni l-a trimis prin vreme de furtun. . 3n!eri nu suntem n nici un caz, rspunse (eor!e serios, ci numai nite oameni care s strduiesc s-i apere semenii, cnd acetia au nevoie. $ vreme se aternu tcerea, apoi (eor!e vorbi din nou: . ,rtai-ne cel mai scurt drum care duce n ora. , dori s a)un!em la poliie naintea lui de Castro. . 'ac o luai de-a lun!ul acestei vi, spuse Bose, curnd o s a)un!ei la primele case ntrebai acolo unde este secia de poliie. $ricare copil va ti s v ndrume acolo. 2oi nu putem mer!e aa repede ca dumneavoastr. =om veni cu si!uran dup aceea pentru a depune o pln!ere mpotriva lui de Castro, care acum este dumanul nostru. ,poi trebuie s ne obinuim cu ideea c ne va distru!e dac nu-l vei nvin!e. . =oi o s-l nvin!ei4 i asi!ur (eor!e. 2-am nici o ndoial4 -rietenul meu -etre ca i mine nu suntem si!uri. *atl meu este bine vzut de autoritile sudamericane, iar submarinul i ec ipa)ul su reprezint o mic putere ce ns nu poate fi trecut cu vederea. =ei tri voi i copiii votri n linite i pace de-acum nainte4 1sai-v numai n !ri)a noastr. (eor!e i -etre pornir n !rab de-a lun!ul vii. 1ui (eor!e nu-i prea era pe plac s-i lase pe btrnii aceia nea)utorai n prea)ma lui de Castro, dar spera c n curnd s soseasc cei tineri care lucrau n atelierele de prelucrare a sulfului i dup care trimisese de)a un mesa!er. 9i vor nele!e cu si!uran ce se ntmpl acolo i se vor mpotrivi total lui de Castro i influenei lui. =alea pe care o parcurser n-a fost lun! iar cnd se termin, cei doi tovari vzur n faa lor primele case din 1ima. Curnd a)unser la drumul principal. $amenii de pe strzi i priveau curioi. 9i le rspundeau politicos la ntrebri i-i ndrumar spre sediul poliiei care se afla n centrul oraului. 'up o or bun, cei doi se aflau n faa unei cldiri impuntoare. Cnd (eor!e ntreb de eful poliiei, ofierul de serviciu i privi cu puin suspiciune i spuse: . 2u tiu dac domnul ,lmar!o v poate primi acum. Ce ai dori dumneavoastr n fond/ . Comunicai-i, v ru!m, c venim din partea domnului de Castro i l ru!m s ne primeasc personal ct mai repede. 2umele lui de Castro i fcu repede efectul asupra ofierului de serviciu. Cel care pn acuma se purtase cam indiferent fcu semn unui slu)ba n uniform, pe care-l ru! s-i conduc pe cei doi la 8enior ,lmar!o ntr-o problem care nu suferea amnare.

17

. 3ntr-adevr, de Castro n-a minit cnd ne-a spus ce ne-a spus. 9l este peste tot luat n seam sau probabil le este team de el. . 2u m-a mira dac )umtate din poliie i-ar ciu!uli din palm. Cnd ai datorii la cineva nu ndrzneti s i te mpotriveti. 'ar cu noi i-a !sit naul4 $ s-i distru!em puterea i influena i prin asta si!ur vom face un lucru bun. . *atl dumneavoastr va trebui s sacrifice o sum de bani ! ea, destul de frumuic, pentru toi cei care-i sunt datori vndui acestui arlatan. . *rebuie s acionm ct mai repede mpotriva lui de Castro, spuse (eor!e, altfel vom avea mari !reuti cu el i nu vom reui s a)un!em aa repede cum nam propus la elul nostru. -cat c nu avem sume de bani ! ea mai mari la noi. ,a c nu ne rmne dect s stm i s-i ateptm pe tata, s vin. *impul poate fi un cti! pentru de Castro. 9l poate s determine muli dintre pionii lui nfricondu-i s nu ndrzneasc s ntreprind nimic. 8 sperm ns c tata ca sosi n curnd. 9l o s-i dea seama c ne aflm n 1ima dac am reuit s scpm teferi din furtun. 8lu)baul n uniform i conduse ntr-o anticamer i-i ru! s atepte cteva momente. ,poi vorbi n oapt cu un an!a)at civil care lucra acolo. ,n!a)atul civil btu ia ua nalt i, cnd se aprinse un becule, intr n camer. 'up cteva secunde se ntoarse i i ru! pe cei doi s pofteasc nuntru. 0eful poliiei prea s fie, dup cum amndoi observar, un caracter desc is i onorabil, care le fcu de la nceput o impresie bun. 'up ce, cei doi brbai de pe submarin ptrunser n ncpere, acesta le veni n ntmpinare, ntinzndu-le prietenos mna. *otui, remarcar n purtarea domnului ,lmar!o o uoar nervozitate i, nainte de a se prezenta, i ntreb puin rstit: . Ce dorete domnul de Castro/ 1ui (eor!e i se pru c lui ,lmar!o i era puin fric de "stpnul 1imei%. . < numesc (eor!e Farrow, ncepu fiul cpitanului. ,cesta de ln! mine este -etre, camaradul meu i crmaci pe submarin. -robabil c v este cunoscut numele tatlui meu, care cu submarinul su colind toate mrile lumii i anume este vorba de cpitanul Farrow. 8ubmarinul a fost salvat de el n timpul primului rzboi mondial. . 'e cpitanul Farrow am auzit de)a, ba c iar am citit, replic eful poliiei. Fii binevenii n oraul nostru4 'ar ai cerut s fii primii n numele domnului de Castro. 3l cunoatei/ . 1-am cunoscut, spuse (eor!e, iar eful poliiei remarc c buna dispoziie lui (eor!e sczu simitor. . ,ici avei pistoalele i cuitul su, i-am luat armele pentru c a ridicat cuitul mpotriva mea. 'e aceast dat "stpnul% s-a cam nelat, asupra noastr nu are nici o putere. ,lmar!o deveni mai nervos i ntreb ce se ntmplase de fapt. 3n cteva cuvinte (eor!e i povesti paniile lor, furtuna de pe mare, povestea nefericit a btrnilor pescari, care se !seau la bunul plac al lui de Castro care se purta cu ei att de neomenete. ,lmar!o i terse foarte ncurcat cu batista sudoarea de pe frunte i spuse:

18

. 2u tiu cum a putea s v e+plic totul, domnule Farrow: de Castro are n acest ora un cuvnt !reu de spus. 'ac vei depune o pln!ere mpotriva lui n condiiile actuale, nu cred c va fi bine pentru dumneavoastr. . 7trnii pescari ne vor susine declaraia, spuse (eor!e pe deplin linitit. <am !ndit i la faptul c de Castro ar putea cumpra cu banii si tcerea acestor nenorocii. 0tiu de asemenea c are prieteni printre autoritile re!imului & dac pot ntr-adevr s-i numesc prieteni, adic nite pioni pe care-i folosete pentru scopurile lui tocmai pentru c este un om al banului fr scrupule. ,lmar!o ddu din cap n!ri)orat, !ndindu-se la faptul c de Castro "a)utase% financiar o serie de oficialiti dar prin dobnda mare pe care le-o lua, i avea la mn, iar bieii oameni triau n permanen cu frica n spate c acesta le-ar putea prezenta datoriile i i-ar cere drepturile. 8umele mprumutate & i asta tia ,lmar!o & crescuser att de mult, nct nimeni nu mai putea s le acopere. Cnd ,lmar!o tcu, (eor!e continu: . , vrea s preiau eu lupta mpotriva lui de Castro pentru c i eu tiu ce !reuti voi avea de ntmpinat. 0i acum ca s fiu foarte sincer, v-a ru!a s ne acordai protecia dumneavoastr. ,lmar!o se ntoarse i ncerc precaut s arate c i el se afla printre oamenii care aveau datorii la de Castro. . 8oia mea a fost odat foarte !rav bolnav, asta a costat muli bani, aa cC 8puse el nenc eind propoziia. 'ar acum soia mea este din nou sntoas. 2u odat m-am !ndit cum a putea rezolva aceast dilem nct am a)uns la concluzia c numai un !lonte n cap m-ar mai putea salva. 2-am fcut-o, nu din laitate ci pentru c nici acest lucru n-ar fi rezolvat nimic. 3n plus de Castro a pus oc ii i pe soia mea dar ea l-a respins cu scrb. . 'a acum mi se pare de Castro mai netrebnic dect mi-am ima!inat, ddu din cap fiul cpitanului, dar lsai-l numai n seama mea i a tovarilor mei. 'umneavoastr trebuie s v eliberai mai nti de teama de Castro. 2oi dorim nu numai pe dumneavoastr personal s v eliberm din ! earele lui, ci i o mulime de oamenii sraci din acest ora. 3n timpul cltoriilor noastre am adunat cteva comori i nu am avut nc ocazia s c eltuim banii. ,cum cred c a venit momentul s c eltuim ceva pentru un scop aa nobil. *atl meu va veni n port de ndat ce furtuna va nceta, el va pune la dispoziia suma de care avei nevoie, orict de mare ar fi, asta v-o promit eu i astfel v vei elibera de acest de Castro. . ,tunci ar fi tatl dumneavoastr n!erul care m salveaz, spuse ,lmar!o. <ult n-a mai fi rezistat. -este cteva zile trebuie s-i pltim datoria i n-am nici o posibilitate, aa c ar fi trebuit s mai cer o prelun!ire care bineneles c ar fi urcat i mai mult dobnda. Ca nc eiere nu ne-ar fi rmas mie i soiei mele altceva dect s ne sinucidem amndoi. . ,a ceva s nu facei, l liniti (eor!e pe ,lmar!o. 2oi v vom a)uta cu si!uran. $ricum acest de Castro trebuie fcut inofensiv odat i odat. Cu moartea celui de la care a preluat minele de sulf, ceva nu prea este n re!ul. 8unt convins c i aici este mna lui de Castro n )oc. ,sta ar putea s-i fie fatal.

19

'umneavoastr domnule ,lmar!o, ct i ceilali domni influeni, putei cere tatlui meu banii pe care-i datorai lui de Castro pentru ca s putei aciona cum se cuvine. 7nuiesc c ntre timp de Castro a inventat ceva mpotriva mea i a prietenului meu pentru a fi arestai. 'ar i dumneavoastr putei aciona mpotriva lui de ndat ce nu vei mai fi financiar dependent de el. = voi lsa aici o scrisoare adresat tatlui meu. ,tunci se auzir bti puternice n u. Cnd ,lmar!o spuse "#ntrai% un ofier superior desc ise ua. -e pra! (eor!e zri civa soldai. 1n! ofier ns sttea de Castro, oc ii i sclipeau ntunecai i furioi. . ,colo sunt cei doi, domnule (eneral, spuse de Castro, dup ce l salut scurt pe ,lmar!o. #-am observat cu precizie, sunt aici pentru a ne spiona4 (eneralul fcu civa pai n camer i spuse, dnd din umr, efului poliiei: . 'omnul de Castro i acuz !rav pe cei doi. 8unt nevoit s analizez situaia i pn la clarificarea ei s-i arestez pe aceti domni. . 2u-i spunei v ro!, domnului !eneral, n prezena domnului de Castro cine suntem, opti (eor!e efului poliiei. 8untem pre!tii s ne lsm arestai pentru c tim si!ur c n curnd vom fi eliberai. 'omnule ,lmar!o putei s-i mprtii i domnului !eneral c se poate baza pe tatl meu, tii dumneavoastr din ce punct vedere. 0eful poliiei avnd acum perspectiva eliberrii din minile cmtarului pru c-i re!si ntrea!a ener!ie dinainte. 8e ntoarse spre de Castro i spuse: . -rsii camera, domnule de Castro. *rebuie s sc imb cteva cuvinte cu domnul !eneral, s vedem dac este necesar arestarea acestor doi domni. ,cuzaia c ei ar fi spioni mi se pare tras de pr. Cu dumneavoastr, domnule de Castro, am s vorbesc ceva mai trziu. 9ste vorba de armele care v aparin i care se afl acum la mine. Cred c tii ct de aspr este le!ea n privina purtrii armelor. 8 sperm c suntei n posesia unui permis, altfel va trebui s pltii o amend usturtoare. 'e Castro rmase ncremenit cteva secunde apoi spuse furios: . 'omnule ,lmar!o, cum v permitei s v e+primai aa fa de mine/ ,i uitat cumva c poimine voi veni pe la dumneavoastr/ ,tunci vom vorbi altfel unul cu altul. . = interzic orice ameninare, domnule de Castro, i replic ,lmar!o serios. . 'ac domnul nu dorete s prseasc de bunvoie camera, se oferi -etre, atunci v dm noi o mn de a)utor. Uriaul porni de)a spre de Castro. 'ar acesta nu mai atept intervenia lui -etre i se ndrept repede spre u murmurnd: . =ei mai avea de-a face cu mine4 Cnd ua se nc ise n spatele lui de Castro, !eneralul l privi pe eful poliiei terorizat i nspimntat i apoi spuse n!rozit/ . Cum ai putut s-l punei la punct astfel pe de Castro/ Cu si!uran c o s ne produc mari, mari neplceri, att mie ct i dumneavoastr. 2u v-ai !ndit c vom avea mult de suferit/ . 2u, astzi este pentru noi, n sfrit ziua norocoas. *atl tnrului domn de

20

aici ne va scpa din ! earele lui de Castro. . =orbii mai ncet, v ro!, s-ar putea ca de Castro s v aud de afar, i ru! (eor!e. -etre se duse ntre timp la u i o desc ise prin surprindere. Ua lovi bubuitor capul lui de Castro. -etre se scuz ironic: . 8cuzai-m domnule de Castro4 8 sperm c nu vi s-a ntmplat nimic ru4 0i ua a rmas spre norocul nostru ntrea!4 i rznd nc ise din nou ua. (eor!e vorbi, cu !eneralul i-i oferi acelai a)utor ca i efului poliiei. 7ucuria acestuia fu nemaivzut. 0i el i era ndatorat lui de Castro tot ntr-o afacere de familie. . -oate c iar de Castro s fie vinovat de mbolnvirile din familiile dumneavoastr, spuse (eor!e i se !ndi care ar fi putut fi elul i avanta)ele lui de aici. 7ineneles de Castro avea nevoie de dependenele lor fa de el. -entru asta orice mi)loc de constrn!ere ar fi fost bun. . 0i acum, v propun s ne arestai, pe mine i pe prietenul meu, domnule !eneral. 8ub oblduirea dumneavoastr ne vom simi mai si!uri dect s umblm liberi pe aici. -oate o s ne dai o posibilitate de evadare dar de Castro nu trebuie s afle unde ne ascundem. 9l trebuie s fie si!ur c suntem nc ii ntr-o nc isoare militar. ,bia acum ,lmar!o l prezent pe (eor!e i pe prietenul su. 0i abia acum nelese !eneralul ce motive avea tnrul s se poarte i s vorbeasc aa de ndrzne. . *rebuie s-i atenionez pe oamenii mei s nu v suprave! eze aa strict/ ntreb zmbind !eneralul. . 2u, nu, replic (eor!e, pentru c s-ar putea ca de Castro s aibe un spion printre oamenii dumneavoastr. 'ac scpm, scpm aa cum scrie la carte. 'e Castro nu trebuie s aibe nici cea mai mic bnuial. -etre i aduse aminte lui (eor!e c el le promisese btrnilor pescari s le cumpere brci noi ca astfel s-i continue nestin! erii vec ea profesie. ,lmar!o le promise c le va comunica btrnilor acest lucru i c ei trebuie s aibe o zi, dou, rbdare. . ,tunci ne vom mai vedea, nu/ nc eie el. . 1sai pe noi4 i ntri (eor!e spusele. . -oimine vei putea s-l dai afar pe de Castro dac vei putea s-i acoperii preteniile & i desi!ur c vei putea. 8 sperm c el nu-i are la mn i pe superiorii dumneavoastr, pentru c astfel va fi puin mai dificil. 'ar i n aceste condiii i venim cumva de ac. $ lupt direct mpotriva noastr n-o s ncerce niciodat fiindc tie c n-are nici o ans. . ,tunci m bizui pe cuvntul dumneavoastr, spuse ,lmar!o. . Foarte dr!u din partea dumneavoastr, se bucur (eor!e. . ,a, acum nc idei-ne domnule !eneral. 9ste o ncercare deosebit pentru mine s pot evada cnd, c iar cel care m-a nc is este avertizat de asta. . =oi comunica sentinelelor s fie foarte atente, spuse !eneralul despre care aflaser abia acuma c se numea (onzalo. 3ns v pate pericolul s fii mpucai.

21

8antinelele la nc isoarea militar au renume de buni aprtori i intai. 'ar i cu asta (eor!e a fost de acord. IV. ALIA+II LUI DE )ASTRO. ' DAR )E G%L%GIE SE AUDE A&AR% $E STRAD%, 8e aud cuvinte stri!ate cum ar fi "spion%. . 2oi suntem cei despre care este vorba4 8puse (eor!e serios. (eor!e i -etre se duser la fereastr. 3n faa cldirii poliiei se strnsese o mas de oameni care cretea din ce n ce mai mult. 'in aceast mas de oameni se detaa silueta lui de Castro care insti!a masele cu micri ener!ice ale minilor. (eneralul (onzalo apru i el la fereastr, o desc ise i fcu i el semne cu mna. (l!ia de afar se mai potoli i el stri! cu voce ascuit: . *e previn domnule de Castro4 Cei doi pe care-i acuzai sunt arestai i vor fi dui imediat la nc isoarea militar, aa c nu-mi ridicai de!eaba oamenii n cap4 . 8pnzurai spionii4 8tri! cineva din mulime. . Cei doi sunt acum sub paz, militar pn cnd se va dovedi dac sunt sau nu vinovai, stri! din nou !eneralul. -n atunci nimeni nu are voie s se atin! nici mcar un fir de pr4 <ulimea urla. 9a dorea s fac sin!ur dreptate. 'e Castro fcuse ntr-adevr o treab bun. 8tri!tele devenir tot mai puternice. -rea ca i cum, mulimea e pre!tea s asedieze n orice moment cldirea poliiei. ,tunci !eneralul se !rbi spre telefon i ordon s vin o companie de soldai spre sediul poliiei. . 2u m-ar mira, spuse (onzalo, dac de Castro ar a!ita ntr-att mulimea nct s fim n pericol, iar posturile noastre s ne fie anulate de preedintele (aca. -oate i "prietenia% cu el a cumprat-o ca i pe a noastr. (eor!e propuse ca !eneralul s ia de ndat le!tura telefonic cu preedintele i s-i e+plice totul pe ndelete astfel nct i el s fie prevenit. (eneralul promise c aa va face de ndat ce "prizonierii% vor fi dui de acolo. Compania de soldai trebuia s soseasc. (eor!e le spuse c lui i se prea acum momentul potrivit pentru evadare, dar !eneralul (onzalo nu fu de acord. . <ulimea atac cldirea, stri! n acel moment (eor!e care sttea la fereastr, ns fr s fie vzut de afar. . 0i acum ce facem/ 3ntreb ,lmar!o nspimntat. ,sta mai mi lipsea4 . ,vem nevoie de arme, i e+plic (eor!e efului poliiei. . $ s v fac rost, rspunse ,lmar!o. . 9ste de)a prea trziu, aud !l!ie pe culoare4 -etre nu spuse nimica dar acion. 5apid apuc unul din scaunele !rele i i smulse dou picioare ca i cum ai smul!e picioarele unei mute. (eneralul i eful poliiei rmaser mui de uimire. (l!ia de pe ol se apropia tot mai mult. (eor!e i -etre se aezar unul la stn!a i altul n dreapta uii. 3n faa uii se auzeau comenzi militare. 8oldaii care-l nsoiser pe !eneral

22

pzeau cu strnicie ua n spatele creia se afla el i se mpotriveau ct puteau mulimii furioase. . -lecai din drumul meu4 8e auzi iari pe coridor o voce. 9ra vocea lui de Castro. Ua zbur din balamale. 'e Castro nvli n camer. -rea scos din mini i vru s se arunce asupra lui (eor!e. ,tunci -etre lovi. -iciorul !reu de scaun 3l lovi pe de Castro n umrul stn! i acesta czu urlnd de durere pe podea. <ulimea de pe coridor se ddu nspimntat napoi. <omentul acela l folosir cei doi prieteni. @pceala ce se instalase pe coridor le veni n a)utor. (eneralul ddu un ordin scurt, dup care soldaii i mpinser cu armele pe cei ce se avntau spre u. ,proape c -etre i (eor!e fuseser fcui una cu peretele seciei de poliie, dar totui reuir s-i croiasc drum napoi n camera lui ,lmar!o unde acum domnea linite. 8oldai reuiser ntre timp s !oleasc cldirea. 3n camera efului poliiei slbno!ul de Castro prea c-i revenise dup lovitur i acum se ridic, fcu o strmbtur i se repezi din nou asupra lui (eor!e, dar -etre ridic iari piciorul scaunului, ceea ce l determin pe de Castro s dispar rapid. ,lmar!o vru s-l aresteze imediat dar (eor!e i sftui i i propuse s-l lase liber pentru ca el i -etre s-l poat observa pe ascuns. -oate c aa vor afla ceva, care s-l trdeze definitiv. . *rebuie ns mai nti s )ucm mica noastr comedie, spuse (onzalo. #mediat ce compania va fi aici v voi duce sub form de arest n nc isoarea militar. -uin mai trziu au aprut i soldaii, iar mulimea din faa cldirii se mprtie fr ca acetia s fie nevoii s intervin. . ,cum o s putei pleca n linite la nc isoare, rse !eneralul i se oferi s-i nsoeasc pentru ca eful poliiei s vorbeasc n linite cu preedintele. . 8per domnilor, le spuse ,lmar!o lui (eor!e i lui -etre, s nu intrai n cine tie ce belea dac vei evada din nc isoare. ,propo unde o s v ascundei/ . =om !si noi vreun brlo!, rse (eor!e. Unde se afl casa n care locuiete de Castro/ -oate va fi nevoie s-i facem n ascuns domnului o vizit. . 7ine c mi-ai spus, pentru c trebuie s v avertizez serios, stri! ,lmar!o. 8ervitorii lui de Castro l pzesc foarte bine. 8unt acolo cteva siluete uriae cu care nu-i de !lumit $amenii i sunt credincioiD i-a adus cu el acum cinci ani, cnd a sosit aici. 8unt convins c nu vei prsii casa vii, dac vei ndrzni s v strecurai pe furi acolo. . 2u suntem de nimic, i replic fiul cpitanului. ,sta este principalul. <ai bine spunei-ne odat unde se !sete casa lui4 . C iar ln! mare, n interiorul unei !rdini asemntoare cu un parc. 2u putei s-o confundai, pentru c este sin!ura acolo care este ncon)urat cu un zid nalt ns v ro!, nc o dat domnilor, nu riscai inutil, pentru c pericolul este prea mare. . 9ra aa numai un !nd al meu, spuse (eor!e. -oate putem s-l ademenim

23

altfel. Cnd tata va fi aici ne vom mai ntlni, cu si!uran. 3ntre timp informai-l despre situaia noastr i dai-i o scrisoare de la mine. -utei s-i tele!rafiai de ndat ce furtuna va nceta. ,stfel va veni mai repede aici. 0eful poliiei le promise c va tele!rafia imediat i le ur toate cele bune i mult, mult noroc. (eor!e i -etre fur luai apoi n mi)locul companiei de soldai i dui la nc isoarea militar. 8oldaii de pe cele dou pri priveau cu atenie trectorii. 3n sfrit, a)unser la o cldire de piatr construit pe un deluor i care era ncon)urat de un zid nalt. Conductorul companiei i conduse pe (eor!e i -etre, mpreun, ntr-o celul de la parter. . -ariez c nu ne va fi !reu s evadm din aceast celul. Fereastra n-are nici mcar !ratii, este destul de mare i este plasat )os n celul. 6ai s vedem ce privelite este afar. 3n faa ferestrei era un !an! de )umtate de metru lime, apoi urma zidul care avea trei metrii nlime. 'easupra lui erau plasate vrfuri ascuite ca de lance, dar care erau destul de deprtate unele de altele. Cnd ncercar s desc id fereastra, constatar ce ea se desc idea destul de uor. 'up un timp, patrulele trecur prin faa celulei. ,tunci cei doi se retraser repede de la fereastr i se uitar la ceas. Cnd santinelele se auzir venind a doua oar, ei tiau de-acum precis c ntre patrulri era apro+imativ )umtate de or. -n seara mai tiur c patrulele se sc imb la dou ore. ,tunci (eor!e spuse mulumit. 'up ce primim cina disprem. #mediat dup ce se ntunec primir cina. <ncarea era din belu! i avea un !ust minunat. 'esi!ur nu toi prizonierii primiser aa ceva. 'up ce terminar, ateptar ca afar s se ntunece de tot. ,poi ateptar ca patrulele s treac prin faa ferestrei. #mediat dup aceea se strecurar pe fereastr afar i se cocoar cu dibcie pe zid avnd !ri) s nu se rneasc n vrfurile de metal ascuite. Foarte uor a)unser de partea cealalt a zidului. 'rumul pe care-l fcuser pn la nc isoare l inur bine minte, aa c nu dur mult pn a)unser n afara oraului n partea cu csue mici i srccioase. 'eodat se oprir. 3n spatele lor se auzeau bubuituri. 8e ntoarser i vzur cum din nc isoare se ridicau flcri nalte. -este tot se auzeau semnale. Flcrile devenir repede mai luminoase. (eor!e spuse furios: . ,sta a fcut-o de Castro4 -robabil una din creaturile sale a pus o bomb cu ceas n celula n care am fost nc ii. 7ine c am reuit s fu!im nainte de e+plozie4 8 sperm c !eneralul (onzalo va fi destul de iret nct s mprtie vestea c am fi murit amndoi n timpul e+ploziei4 . 3ntr-adevr astfel ne-ar a)uta mult, domnule (eor!e. . 0i acum ai la vila lui de Castro4 -oate acum vom !si acolo destule ca s-l putem avea la mn. $amenii care au nfptuit atentatul cu bomba vor veni cu si!uran s-i dea raportul. *rebuie neaprat s-i ascultm. . 8untem fr nici un a)utor, domnule (eor!e. 2imeni nu tie unde ne aflm,

24

n-ar fi mai bine s rmnem pe loc/ 'ac vom fi prini de unul dintre servitorii lui de Castro se va tii imediat c am evadat din nc isoare. 2-ar fi mai bine, s ateptm venirea tatlui dumneavoastr/ . ,tunci poate fi prea trziu, -etre. ,cum e momentul4 ,cum, cnd de Castro este si!ur c am murit n timpul e+ploziei, vom putea afla mai multe. . 'ac am avea armele la noi, m-a simi mai n si!uran, domnule (eor!e. . 8i!ur vom !si arme n vil4 ,poi s cutm o cale prin care de Castro s nu tie niciodat c am ndrznit s intrm sin!uri n cuca leilor. -e asta m bazez. . *otui de o asi!urare avem nevoie, domnule (eor!e. -oate am putea mer!e nainte de a ncerca s ptrundem n vil, la btrnii pescari. *ot ne stau n drum4 1or le-am putea spune ce avem de !nd, iar dac nu ne ntoarcem pn la ivirea zorilor, s anune ur!ent poliia. . -erfect, aa nu pierdem nici timp pentru c, aa cum spui, ne stau n drum. 'eci mer!em nti la ei. *rebuie totui s ne !rbim pentru a nu avea cumva atentatorii s prseasc vila nainte de a a)un!e noi acolo. 9+plozia de la nc isoarea militar a ridicat n picioare aproape tot oraul. 1ocuitorii veneau, n valuri, spre dealul unde se afla nc isoarea. (eor!e i -etre i-au ales ns strdue lturalnice, linitite i se !rbeau tot mai mult spre mare. 2orocul le surse iari. Cnd se aflau n apropierea vilei lui de Castro s-au ntlnit ntmpltor cu btrnul Bose care mpreun cu ali btrni i tineri din aezmntul lor se ndreptau de asemenea spre dealul unde se afla nc isoarea. Fericirea pescarilor cnd i vzur pe cei doi nevtmai nu avu perec e. (eor!e l instrui rapid pe Bose ce are de fcut n cazul c nu se vor ntoarce. ,poi (eor!e i -etre pornir mai departe. -escarilor nu le trecu prin minte s-i avertizeze pe cei doi de pericolul ce-l presupunea aciunea lor. 3n curnd a)unser n faa zidurilor ce ncon)urau proprietatea lui de Castro. Cnd (eor!e i -etre verificar partea din afar a zidului, constatar spre dezam!irea lor c aceasta era complet neted ca i cum ar fi fost lustruit. 3nlimea era tot aa de mare ca i zidul de la nc isoare. 3n acest caz nu puteau face nimic. . *rebuie s vedem dac nu putem ptrunde pe poarta proprietii, spuse -etre ncetior. . 'ar poarta este bine pzit, i replic (eor!e. 'ac m-a cra pe umerii ti ar fi posibil s sar n !rdin de pe mar!inea zidului. . 0i cum o s a)un! i eu sus dup 'umneavoastr/ 3ntreb -etre. . '-mi te ro! frn! ia pe care o ai la tine, l ru! (eor!e. 'in ea voi mpleti repede o frn! ie mai !roas pe care tu, o s te poi cra pn la mine. . ,a mai mer!e, recunoscu uriaul -etre, dar v ro! s fii foarte atent cnd vei a)un!e pe mar!inea zidului. . 6ai -etre, pune-te odat la perete4 (eor!e se cra cu ndemnare de pe umerii lui -etre pe mar!inea zidului. 8pre norocul lui avea la el lanterna de buzunar pe care de altfel rar uita s-o ia cu el

25

cnd pleca de pe submarin. 9a se afla ntr-un buzunar special a pantalonilor si. $ aprinse acoperind cu de!etele o bun parte din fascicol aa c numai o uoar dr de lumin se prelin!ea pe zid. #mediat descoperi cteva fire lucioase puse de-a lun!ul zidului. . , a, un sistem de alarmare4 $ s te fac eu mut, ateapt numai4 -recaut tie cu cuitul firele i le puse de o parte i de alta a zidului, aa nct s nu se mai poat atin!e unele de altele. ,poi repede ls )os frn! ia mpletit, a crui capt l le! de unul din vrfurile de metal ascuite ce se !seau din loc n loc pe zid. -etre apuc frn! ia i se cra i el repede pe zid. Cnd -etre uriaul vzu firele care fuseser tiate i ddu cu prerea: . ,cest de Castro se pare c are de ascuns multe lucruri n vila sa, de vreme ce se pzete cu atta !ri). =om afla probabil amnunte foarte interesante. 8 inem bine minte acest loc. ,cum arunc frn! ia de cealalt parte a zidului, n !rdin i dac eventual va trebui s prsim repede locul mcar s avem asi!urat drumul de ntoarcere. Cei doi tovari au cobort apoi n !rdin s-au ascuns ntr-un bosc et i ateptar acum s se aud sau s se ntmple ceva. Cum nu se ntmpl nimic, se strecurar spre casa a crui perete alb se vedea bine din tufiurile ntunecate. #nima i btu lui (eor!e puin mai tare atunci cnd a)unser la vil. Cel mai tare ns l supra faptul c nu aveau nici o arm la ei. ,tunci s-ar fi simit altfel. V. #N )ASA LUI DE )ASTRO. ' S% &A)EM #NT%I O VIZIT% #N -URUL )ASEI. i opti (eor!e prietenului su -etre i s vedem pe unde ar fi cel mai bine s intrm nuntru. -etre ddu din cap i adu!: . 8 sperm c de Castro nu are cini. . ,sta ar fi ntr-adevr neplcut, -etre4 . 0i de unde s facem rost de arme aici/ . *rebuie s cercetm mai multe camere, -etre. Undeva tot trebuie s aibe nite arme. . Ce-ar fi s ne uitm mai nti printr-o fereastr, nuntru, domnule (eor!e/ . 'a. . =enii, o s v ridic n sus. (eor!e se cra pe umerii lui -etre. Fereastra pe care cei doi o aleseser sttea desc is. Fiul cpitanului aprinse din nou lanterna a crui dr lumin ncperea. 9ra !oal. (eor!e remarc c era foarte mare i frumos mobilat. -e canatul ferestrei vzu iar dou fire lucitoare. Cu si!uran era vorba tot de instalaia de alarm pe care o vzuser de-a lun!ul zidului. 9l tie i aici firele i le despri unul de altul. . ,cum putem s intrm n camer4 i opti lui -etre i dintr-o sritur fu

26

nuntru. ,poi umblar tiptil prin camera care prea s fie o sal de recepie. Cutar n dulapurile frumoase dup arme, dar nu !sir, aici, nici una. 1a ua ce ddea n camera alturat se oprir i ascultar. ,colo totul era linitit. (eor!e se convinse de asta uitndu-se pe !aura c eii i totul zcea n ntuneric. ,poi -etre desc ise ncetior ua. (eor!e lumin cu lanterna camera. ,sta era fr ndoial cabinetul de lucru a lui de Castro. <obilele erau pline de sertare i cu multe ornamente de lemn, cum se obinuia n secolele trecute n 9uropa, dar ceea ce i atrase atenia lui (eor!e a fost seiful n!ropat pe )umtate n perete. -e optite i spuse lui -etre: . 1a coninutul acestuia trebuie neaprat s a)un!em. -ariez c nuntru sunt multe dovezi mpotriva lui de Castro. . 'ac ne reuete s-l prindem i s-l facem inofensiv pe de Castro, atunci i putem cere s ne dea c eia la seif i s ncercm s cutm dovezile care s-l incrimineze. . <ai nti ns sunt mai importante armele, -etre. Uriaul ddu din cap a aprobare. 9l !si pe biroul lui de Castro un cuit de desc is scrisori cu mnerul din marmor. 3i ntinse lui (eor!e pentru c la nevoie putea fi folosit ca arm de atac. ,poi cut n continuare prin camer, a)unse ntr-un col al ei unde ddu peste o statuet de bronz de circa treizeci de centimetri care ns era aa de !rea nct n mna lui -etre putea s devin o arm periculoas. . 8 mer!em mai departe, fu de prere (eor!e. . < mir c vila pare nelocuit acum, remarc -etre. 0i dac de Castro i servitorii lui sau dus i ei la nc isoarea militar/ . -robabil c tie de mult cine suntem i de aceea i tie c nu-i de !lum. . 6m4 1s s-i scape uriaul. . 1inite4 =ine cineva. Cei doi tovari se ascunser n spatele unui suport mare de flori. 3n spatele acestei perdele de plante verzi nu puteau fi descoperii aa de repede. ,bia se ascunseser c ua a fost dintr-o dat desc is. ,uzir cum cineva aprinde lumina apoi camera a fost inundat de o iluminare puternic. (eor!e i -etre l vzur pe de Castro cum se ndrept spre biroul lui i se ls s cad !reu n fotoliul su. 'oi brbai care-l urmaser n curnd rmaser la o anumit distan de el. 'e Castro rdea i spuse dup cteva momente: . 8unt mulumit de voi. Cei doi !olani ar fi putut s devin periculoi pentru noi. 2oroc c i-am recunoscut dup nite poze din ziare. Cpitanul Farrow va veni ntr-un suflet n port s-i caute fiul dup ce furtuna se va mai potoli puin. 'ac ar fi aflat ce s-a ntmplat ar fi vrut cu si!uran s se rzbune. 'ar i-am luat-o nainte. 0i acum cu bomba pe care o s i-o punem n turnul submarinului totul va fi n ordine. =rei s preluai tot voi i aceast misiune/ . 7ineneles, 'iaz, spuse unul dintre brbai. *u tii nc de cnd eram n (uEana c numai de aa ceva suntem buni. 'e Castro spusese asta att de uor ca i cum ar ne!ocia nite afaceri ct se

27

poate de normale. Fr s vrea (eor!e i nclet mai strns pumnul pe mnerul cuitului. 2umele (uEana i desc isese oc ii. 9ra vorba de pucriai eliberai sau evadai care sub conducerea lui de Castro i prin mi)loace bneti nu prea curate a)unseser s stpneasc oraul 1ima. 'e la ei nu se atepta la nici o ndurare n cazul n care descopereau c convorbirea lor a fost ascultat. . = numr acuma premiile pe care vi le-am promis, continu de Castro 'ac v reuete i treaba cu submarinul, v pltesc dublu. ,facerile n-au prea mers bine n ultimul timp. 3nc cteva lovituri, apoi putem s ne retra!em linitii undeva unde vom putea ncepe o via nou. Fiecare din noi va avea att ct s triasc fr !ri)i tot restul vieii. . 9u m retra! pe undeva pe insulele din 8ud, spuse unui din brbai, mi voi cumpra un mic cuter i o s fac afaceri. $ via n care s nu fac nimic n-ar fi pe placul meu. . -e cuterul tu nu mi-ar place s fiu marinar4 rse cellalt. Cred c srmanii pe care i-ai an!a)a ar !usta nc de pe pmnt focul iadului. . Cum aa4 se mir primul. 8 triesc i s las i pe alii s triasc, asta a fost dintotdeauna deviza mea. . <i-ar plcea dac ne-am nc eia ct de curnd afacerile pe aici, i e+prim opinia cellalt. 3ncepe s ni se nfierbnte pmntul sub picioare. =indei toate poliele, 'iaz, care le ai de la cei sus-pui aici, unei bnci, din partea mea i cu cincizeci la sut pierdere i s ne lum papucii. , vrea s disprem de aici tot aa de linitii cum am aprut acum cinci ani. 'e Castro se ridic i-i ddu o le!tur de c ei din buzunar. . 'espre aceast propunere o s mai vorbim noi, spuse el. $ s otrsc mine diminea. 3n nici un caz nu trebuie s a)un!em ca oamenii de aici s se ntrebe cine suntem de fapt. 0i acuma, spunei-mi unde este cuitul meu de tiat scrisori/ Cu o )umtate de or nainte era aici pe mas. ,sta tiu si!ur. 8 fi intrat ntre timp cineva n camer/ . 9ste e+clus, rspunse unul din cei doi complici a lui de Castro. 8istemul de alarm este n ordine. 1-am e+aminat eu nsumi acum cteva ore. . -entru un intrus obinuit ar fi suficient numai sistemul de alarm, spuse de Castro !nditor, dar trebuie s m !ndesc la aimanaua de (eor!e Farrow. 0tii si!ur c el i prietenul lui au murit n timpul e+ploziei/ . Foarte si!ur, 'iaz4 . (eneralul nsui a spus-o, i ntri spusele cellalt. (onzalo era foarte suprat. 2-ar fi avut nici un motiv s ascund adevrul, cci i el ateapt a)utor de la Farrow, altfel n-ar fi ndrznit s vorbeasc pe tonul pe care a vorbit. *rebuie s ne ocupm i de el i de ,lmar!o nainte de a dispare de aici. . 7ineneles4 spuse de Castro. 9l sttea acum dus pe !nduri cu privirea aintit asupra plcii de ste)ar a biroului. ,poi spuse cu o voce otrt: . 3n afar de mine n-a mai fost nimeni n cas. 'eci tot a trebuit s vin cineva

28

din afar i s-mi ia cuitul. *rebuie s controlm toate camerele casei. 2u-mi voi !si linitea pn nu voi tii si!ur c nu este nici un strin n cas. 'e Castro arunc le!tura de c ei pe mas i se ntoarse. Ca atras de un ma!net se ndrept spre suportul de flori dup care erau ascuni cei doi. ,poi stri! tare: . ,ici este cineva4 -rindei-l4 *rebuie s ne spun ce caut aici4 <ai naint un pas avnd de partea lui i pe cei doi complici. Fiecare inea n mn un cuit. -robabil c-i ima!inaser c au de-a face cu un intrus uor de intimidat. ,tunci -etre se ridic rapid i mpinse !reul suport de flori spre cei trei rufctori. Cei trei fur att de uimii nct rmaser ca paralizai pe moment. Unul din complici czu scncind la pmntD mar!inea suportului de flori i lovise cumplit piciorul drept. ,ceast secund de perple+itate a lui de Castro i a complicilor lui o folosi ns -etre din plin. 9l sri i lovi mai nti pe de Castro, apoi i pe cellalt complice, cu statuia de bronz n piept, aa c cei doi czur de asemenea la pmnt. ,cum n-a mai fost dect o )oac de copil pentru cei doi s-i le!e fedele. 'e Castro nu-i pierdu cunotina n ciuda loviturii puternice ce-o primise i nainte ca -etre s apuce s-i le!e minile, reui s-i ba!e o mn n buzunar i s scoat ceva de acolo i apoi s duc la !ur. #mediat dup aceea de Castro ncepu s ofteze din rsputeri. 1uase otrav. -etre se opri din "munca lui% i art spre de Castro care de)a orcia. Ce se ntmpl, ntreb (eor!e, care ntre timp se ocupa de cellalt. . <oare n minile noastre4 $trav4 rspunse ncet -etre. (eor!e l privi un moment pe de Castro, apoi spuse: . 8-a fcut dreptate4 . 'e fapt nu4 spuse -etre. -entru ce a fcut a terminat-o prea uor. . 'ac cineva a)un!e pn acolo, remarc (eor!e, nu mai avem noi dreptul s-l )udecm. =a a)un!e n curnd n faa unui )udector mult mai mare dect suntem noi. 3nainte ca de Castro s nc id oc ii pentru totdeauna l recunoscu pentru o clip pe (eor!e Farrow. . Farrow )unior4 opti el. ,ltul n-ar fi reuit s-mi vin de ac4 0i cu un oftat puternic i ddu sufletul. -etre i desfcu le!turile de la mini i de la picioare. Ceilali doi complici rmaser pe )os le!ai ca la carte. ,mndoi tceau. (eor!e lu c eile de pe birou i ncerc s desc id seiful. Cu toate c aveau c eia nu le fu tocmai att de uor pentru c seiful avea i o parol numeric. 8pre norocul lor ns o !sir repede. 3n seif se aflau o !rmad de rtii care dovedeau fr ndoial vinovia lui de Castro. -etre i (eor!e nu mai avur timp s analizeze n amnunt tot ce se !sea n vil i apoi nu era n fond treaba lor. . Ce facem cu cei doi de aici/ ntreb (eor!e i art spre cei le!ai. . *elefonm la eful poliiei. 8 sperm c telefonul mai funcioneaz aici4 (eor!e fcu ceea ce propusese cellalt. 3ns eful poliiei nu se afla acolo, dar din central putu s i se fac le!tura cu locuina privat a acestuia.

29

0eful poliiei nu putu la nceput s cread c de Castro i luase sin!ur viaa. ,poi promise c va sosi el nsui cu civa an!a)ai ai poliiei la locul faptei. Cam peste douzeci de minute aprur, la vil, dou maini. 3ntr-una era eful poliiei iar n cealalt a!eni ai poliiei care-i luar pe cei doi le!ai i-i transportar la secia de cercetri. ,pru i o alt main n care fu depus corpul fr via a lui de Castro. 0eful poliiei lu din seif actele i rtiile iar proprietatea lui de Castro fu si!ilat. 'omnul ,lmar!o mulumi personal apoi n numele oraului i c iar a statului, domnilor (eor!e i -etre pentru fapta lor cura)oas. -uin mai trziu apru n vil i !eneralul (onzalo. (eor!e se bucur c !eneralul nelesese corect situaia i dup e+plozia de la nc isoarea militar a avut inspiraia s declare c cei doi prizonieri sunt mori. ,sta le-a uurat foarte mult activitatea. (eor!e mai spuse c pentru aceasta i !eneralul merit o "mic laud%. *ot oraul 1ima rsufl uurat a doua zi cnd n ziare apru toat trenia ncepnd de la arestarea lui (eor!e Farrow i a prietenului su pn la moartea voluntar a lui de Castro. "8tpnul 1imei% nu mai sluia printre cei vii i nu mai prezenta nici o ameninare pentru nimeni. *ribunalul lu mai apoi studierea polielor care s-au !sit la de Castro i dup cercetarea lor otr c o mare parte din bani erau obinui prin fraud deci datornicii nu mai trebuiau s plteasc. Cpitanul Farrow numai ddu uor din cap, atunci cnd intr n port a doua zi i auzi de e+plozia de la nc isoarea militar. 9l i ec ipa)ul lui fur, de cum intrar n port, ntmpinai cu ovaii de mulimea eliberat. Farrow n-a tiut de la nceput crui fapt i datoreaz aceast clduroas primire, dar apoi se !ndi c, si!ur era vorba de o aventur sau o fapt eroic a fiului su. Cnd mai trziu (eor!e i povesti de-a fir-a-pr tatlui su ce i se ntmplase n 1ima, Farrow senior a spus numai att: . $ , biete, biete4 'ar n sinea lui se !ndea: "9ste n sfrit timpul s ne ntoarcem la #nsula $di nei%. ,cest plan dori cpitanul Farrow s-l pun n aplicare, dar (eor!e l ru! s viziteze cum i propuseser la nceput un vec i ora inca. . <i-ai promis doar tat4 se ru! (eor!e. . ,sta aa este4 mormi cpitanul. . 0i ceea ce ai promisC zmbi mec erete (eor!e. . *rebuie s te ii de cuvnt, termin propoziia Farrow. 3ntotdeauna n-a putut s-i refuze ceva fiului su, cu toate c tia precis c vizitarea unui ora sau a ruinelor unui ora inca nu putea s aib loc fr "unadou% aventuri deosebite. 0i bnuiala se va adeveri. 3nainte ca Farrow s porneasc din nou pe mri, le cumpr srmanilor pescari brci de pescuit noi ca astfel s-i reia vec ea meserie. 'ar ciudate i misterioase ntmplri i vor atepta pe oamenii de pe submarin.

30

8fritul volumului: GENERALUL GONZALO.

31

32

3n numrul urmtor: V"N%TOARE ASU$RA SUBMARINULUI.

33

34