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la recherche dun modle explicatif de la rvolution urbaine : le rle des nomades par Pierre AMIET
| Presses Universitaires de France | Revue dassyriologie et darchologie orientale 2002/2 - Volume 96
ISSN 0373-6032 | ISBN 2-13-054015-5 | pages 97 102

Pour citer cet article : Amiet P., la recherche dun modle explicatif de la rvolution urbaine : le rle des nomades, Revue dassyriologie et darchologie orientale 2002/2, Volume 96, p. 97-102.

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RE VU E

D A S SYRI O LO G I E
PAUL GARELLI
Secrtaire de rdaction : DOMINIQUE CHARPIN

ET DARCHOLOGIE ORIENTALE
PIERRE AMIET

XCVIe VOLUME

2002

LA RECHERCHE DUN MODLE EXPLICATIF DE LA RVOLUTION URBAINE : LE RLE DES NOMADES


PAR

PIERRE AMIET

Revenant de ses fouilles de Khafadj dans la rgion de la Diyala en hiver 1934, Henri Frankfort sarrta au tell Hariri en Syrie, qui venait dtre identifi avec lantique Mari. La civilisation extraordinairement unifie, atteste sur les deux chantiers loigns de quelque 400 km amena demble Andr Parrot1 renoncer la dfinir encore comme sumrienne . Il proposa la rfrence plus large la Msopotamie, et ctait sagesse, et mme exemplaire. Je voudrais prsenter les ides ou hypothses que me suggrent les dcouvertes comparables bien des gards, faites prs dun demi-sicle plus tard le long de lEuphrate mais en amont de Mari, lors des fouilles de sauvetage dans le Nord msopotamien. Dentre de jeu, lidentit des matriels archologiques, de la cramique au style des sceaux et aux documents de comptabilit, avec ceux du Sud msopotamien lpoque qui a reu le site dUruk pour rfrence, a sembl imposer comme une vidence que lon tait en prsence de colonies, sans doute marchandes, comparables en somme celles des Assy1. H. Frankfort, Mari et Opis. Essai de chronologie. Andr Parrot, La civilisation msopotamienne , RA, 31 (1934), p. 173-180.
Revue dAssyriologie, volume XCVI, p. 97 102, 2/2002

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riens en Cappadoce, un bon millnaire plus tard, et bien dautres, sous dautres cieux et en dautres temps. La dcouverte ultrieure dinstallations apparentes, mais diffrentes, bien plus au nord, jusquaux confins anatoliens, obligea certes nuancer ces vues, dans un nombre impressionnant dtudes o ont t dpenss des trsors drudition comparatiste et dingniosit. Le commerce longue distance suscit par la demande des cits proto-sumriennes a t considr unanimement comme le moteur majeur de cet largissement inattendu de ce que Gordon Childe avait appel la Rvolution urbaine , suite logique de sa Rvolution nolithique , et introduction non moins logique aux temps historiques. volutionnisme et diffusionnisme se rejoignaient, le problme se rduisant en somme aux modalits de ces dogmatismes peu adapts la complexit de ce qui est dfini comme une expansion urukenne2. Dans lanalyse richement complte par une synthse trs constructive quil a consacre cette difficile question, Pascal Butterlin a prfr reconnatre plutt un trs long processus de proto-urbanisation 3, en montrant ce que les hypothses formules, dans leur diversit, avaient de peu satisfaisant. Au lieu de voir lintrusion de groupes urukens dans le nord de la Msopotamie , il a prfr finalement4 reconnatre le rsultat dun long processus de contacts culturels lorigine dune culture mondiale dans un systme de relations qui existent depuis plusieurs millnaires . Colonisation, contacts et acculturation sy trouvaient associs. Un travail aussi considrable suscite invitablement des ides nouvelles ; je voudrais en formuler dassez simples, qui rejoignent les vues de nos grands prdcesseurs. Je voudrais rappeler dabord le cas exemplaire de Suse, grand site longtemps mal fouill mais rest riche denseignements grce au gnie de Louis Le Breton5. Javais observ peu aprs la mort prmature de cet ami qu la priode dsigne par la lettre C , Suse et la Susiane apparaissaient comme un second pays de Sumer 6, tmoin dun dveloppement identique, mais indpendant. Il mtait apparu quun mme processus sobservait dans les deux plaines adjacentes, lpoque qui pouvait recevoir lappellation de proto-urbaine, inspire de Gordon Childe, mais dj propose par K. Kenyon7 propos de ses fouilles de Jricho et reprise de nos jours par F. Butterlin. Quelques annes plus tard, la classification pionnire de L. Le Breton allait tre remplace

2. Pascal Butterlin, Les temps proto-urbains de Msopotamie. Contacts et acculturation de lpoque dUruk au MoyenOrient, Paris, CNRS, 2003, p. 158. La lecture de cet ouvrage fondamental a largement suscit les observations proposes ici. 3. P. Butterlin, op. cit., p. 70. 4. P. Butterlin, op. cit., p. 388. 5. Louis Le Breton, The Early Periods at Susa. Mesopotamian Relations , Iraq XIX (1957), p. 79-124. 6. Pierre Amiet, Elam, Auvers-sur-Oise, 1066, p. 55, 57. 7. K. Kenyon, Excavations at Jricho, I. The Tombs excavated in 1953-1954, Jrusalem, 1960. Jai utilis le compte rendu de R. de Vaux dans RB 67 (1960), p. 597-600.

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de faon dfinitive par celle qui se fonde sur la stratigraphie de lAcropole susienne, dans laquelle la priode II correspond au C de Le Breton et lpoque dUruk finale. Mais, simultanment, lenqute de G.-A. Johnson, largie lensemble de la Susiane, rvlait que la fin de cette priode avait concid avec la large dsertion de cette plaine. Du coup, elle avait t ouverte la prise de pouvoir de llment ethnique antithtique des montagnards du Fars actuel, dj fondateurs de la ville de Tal-i Malyan, et qui avait achev ainsi de prendre son identit que nous appelons proto-lamite, en assumant avec lcriture les principaux acquis de la civilisation proto-urbaine de Suse. Le thme de lalternance de lhgmonie en Susiane des deux composantes ethniques de la population massivement nomade, que je dduisais en 19798, interfrait sans que jy songeasse encore, avec celui des nomadismes, transhumant montagnard en loccurrence, par opposition celui des plaines, perptu jusqu nos jours dans le tribalisme arabe. Mais ce dernier restait largement insaisissable par lenqute archologique, le passage au nomadisme dune population sdentaire correspondant simplement un vide archologique, cest--dire une dsertion apparente. Or un cas comparable vraiment exemplaire a pu tre observ la pointe occidentale du Croissant fertile, dans des conditions de climat assez semblables, Bab edh-Dhra sur la rive orientale de la mer Morte. Jean-Paul Thalmann9 a clairement interprt les fluctuations survenues au IIIe millnaire, lpoque correspondant au Bronze Ancien des pays du Levant : Un mme groupe, encore mobile [cest--dire nomade] au BA IA, sest progressivement fix sur le site au BA IB, avant ddifier la ville fortifie du BA II-III. Une dgradation mme faible du potentiel agricole (etc.) peuvent expliquer, comme au BA IV, le retour des mmes groupes humains des modes de vie ancestraux cest--dire nomades. Aux deux marges opposes du monde proche- et moyen-oriental, nous trouvons donc des illustrations de ce qui fait ainsi figure de modle applicable ce qui, ailleurs, sur dautres marges du grand dsert, peut napparatre quindirectement, par dduction. Prcisment, sur les marges nord du Croissant fertile, dans la vaste rgion traverse par le moyen Euphrate, ses affluents, et lest par le Tigre, un tel modle peut se retrouver dans la suite des invasions historiques des nomades : Martu/Amorites, puis, mille ans plus tard, Aramens et apparents, restaurateurs ou fondateurs de royaumes dynamiques, centrs sur leurs capitales o taient assums les acquis des civilisations subjugues. Les archives de Mari sont sur ce point trs clairantes, rvlant la diversit des nomades et leur coexistence qui tait aussi solidarit avec les citadins, avec leurs princes

8. P. Amiet, Archaeological Discontinuity and Ethnic Duality in Elam , Antiquity 53 (1979), p. 195-204 ; Id., Alternance et dualit. Essai dinterprtation de lhistoire lamite , Akkadica 15 (1979), p. 1-22. 9. Jean-Paul Thalmann, Bab edh-Dhra , dans La Voie royale. 9 000 ans dart au royaume de Jordanie, Paris, 1986, p. 53-54.

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issus du nomadisme : Zimri-Lim fils de Simal , Hammurabi invoquant ses anctres nomades, tout comme les rois dAssyrie dont les anctres vivaient sous la tente 10. De mme au Ier millnaire, les Aramens et autres ont assum Guzana, Samal, Tell Taynat..., les acquis de la civilisation palatiale effondre la fin du IIe millnaire, en la modernisant grce, entre autres, au recours lalphabet. Cela nous ramne aux colonies urukennes du moyen Euphrate : Habuba Kabira et Djebel Aruda dont nous ignorons tout de lenvironnement villageois ou nomade. Nestil pas trange que les colons prsums, supposs venus de Sumer et plus prcisment dUruk, se soient comports linverse des seuls vrais colons-marchands connus : les Assyriens en Cappadoce, qui adoptrent totalement les us et coutumes des indignes urbaniss, en se contentant dintroduire lessentiel : leur criture avec ses applications ? Plus vraisemblable est donc lhypothse inverse comme la Susiane aprs la crise marque par la destruction de la haute terrasse de Suse I, le Nord msopotamien devait rester comme peu sdentaris, mais parcouru trs traditionnellement par des tribus parses, cousines de celles du Sud. Pour des raisons aussi obscures que celles qui devaient conduire les Martu, puis les Aramens soit se substituer aux potentats locaux, soit fonder des villes nouvelles, ces autochtones instables ont d se sdentariser en partie et fonder les pseudocolonies. Ils y ont adopt les normes architecturales hrites de la tradition obeidienne, avec le plan triparti correspondant une cellule sociale spcifique. Mais le jour o les institutions que cela implique souffrirent de leur archasme, les proto-citadins du Nord revinrent au nomadisme ancestral, comme les gens de Bab edh-Dhra. Une telle crise peut tre compare, mutatis mutandis, celle que marqua la dsertion des riches tats du Bronze Rcent, tels dUgarit11 et Emar qui sont de bons exemples. Les Peuples de la Mer durent y jouer un simple rle pisodique ici, nul l. Mais, le Nord msopotamien ne bnficiait pas comme la Susiane dun arrire-pays o stait labore la personnalit que nous appelons proto-lamite, de sorte que personne ny prit, dans limmdiat, la relve comme Suse. Les proto-villes de Habuba et dAruda furent abandonnes, dautres incendies, en attendant l fondation de Mari et de ses mules, par des arrire-cousins qui durent sy sdentariser leur tour. Et ils taient aussi capables de senrichir culturellement au contact lointain des Sumriens du temps des dynasties archaques. Cette reconstitution nest quune hypothse ; elle attend dtre largie et prcise par plus jeunes que moi. Elle doit tre complte par une autre, propos du cas majeur dUruk. Cest l seulement, notre connaissance, que fut conduit son achvement le processus de cration de lcriture proprement dite, dpassant le systme des calculi et

10. Dominique Charpin et Jean-Marie Durand, Fils de Simal : les origines tribales des rois de Mari , RA 80 (1986), p. 141-183, spcialement p. 150 et s. ; 159. Cf. infra, n. 19. 11. Sur la crise finale dUgarit, cf. M. Liverani, Supplment au Dictionnaire de la Bible 53 (1979), col. 1346 (5o).

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signes apparents ; on sait que les premiers tmoins en ont t recueillis sur le sol du pseudo-Temple C, au niveau IV. Ils y sont associs des empreintes de sceaux12 qui rvlent un art dont le ralisme naturaliste illustre, comme Suse et dans les pseudocolonies du Nord, un tournant majeur, rvolutionnaire , survenu au plus profond de la psychologie. Mais, en outre, limposante figure que jai dfinie ds 195313, comme un Roi-prtre y joue un grand rle, de guerrier et de chasseur pour lessentiel. Il sy distingue de son aspect ultrieur par sa jupe lisse, notamment sur la stle de la chasse . Attest aussi Suse, il ne lest gure au Nord14, ce qui pourrait reflter une organisation politique moins dveloppe, largument a silentio restant incertain. Quoi quil en soit, la destruction systmatique suivie du remblaiement des splendides constructions de prestige du niveau IV appelle une interprtation, ft-elle hypothtique. Ces palais , pseudotemples sont clairement apparents aux rsidences familiales de Habuba et dAruda, dont elles nont quamplifi le plan triparti hrit de la tradition obeidienne, devenue archaque. Cest donc une forme de premption que pourrait illustrer cette architecture, jusque dans ses ralisations draisonnablement et ruineusement amplifies, au sein de la proto-cit . Leffondrement qui sensuivit, quelles quen aient t les pripties, dans les installations pseudo-coloniales lointaines et indpendantes, comme dans le berceau urukien de lcriture proprement dite, tait donc logique. Mais au lieu dtre dsert comme les pseudo-colonies, le site de lEanna reut pour la premire fois son affectation cultuelle de temple dInanna, explicite dans une iconographie largement nouvelle que lon a abusivement intgre celle de lpoque rvolue. Le chef de guerre vtu de la jupe lisse fait place un Roi-prtre proprement dit, certainement unique, vtu dsormais seulement de la jupe-filet, moins guerrier quofficiant dans le rite majeur de la Rencontre, prlude au mariage sacr. Ainsi est inaugure une tradition appele se perptuer dans la conception de la royaut sumro-babylonienne et dans lanthropomorphisme divin. Berceau de lcriture, Uruk apparat ainsi dsormais comme le modle de la cit-tat de type sumrien, mme si le Roi-prtre a pu avoir pour anctre ou antcdent le potentat susien figur sur les sceaux proto-royaux de Suse I, accompagn comme lui par un acolyte juvnile15 dont la tradition littraire a perdu le souvenir. Or la nouvelle iconographie de lEanna, essentiellement reprsente dans ce qui est
12. R.-M. Boehmer, Uruk : Frheste Siegelabrollungen. Ausgrabungen in Uruk-Warka, endberichte (AUWE 24), Mainz, 1999. 13. P. Amiet, Ziggurats et culte en hauteur des origines lpoque dAkkad , RA 47 (1953), p. 28 ; Id., Glyptique susienne archaque , RA 51 (1957), p. 127. De mme dans La Glyptique msopotamienne archaque, 2e d. (1980), p. 29, 30, 40, 72, etc. Dans cet ouvrage, jai eu le tort, comme mes prdcesseurs, de mlanger les documents des niveaux IV et III de lEanna. 14. P. Amiet, La Glyptique msopotamienne archaque (cit GMA), fig. 1632 : chasseur indtermin, Habuba Kabira. 15. P. Amiet, GMA, fig. 122-123 : cachets de Suse I avec potentat suivi par son acolyte plus petit. Ibid., fig. 657, 639, 640, 642, 643, 644 : le Roi-prtre suivi par son acolyte.

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appel le Sammelfund16 pourrait reflter indirectement les circonstances de cette mutation dcisive. Son bestiaire est domin massivement par les figures pratiquement absentes prcdemment, du troupeau dovins : blier, brebis et agneau, qui jamais plus par la suite nont t associes la grande desse, Inanna ou Ishtar dont le lion est lanimal-attribut le plus traditionnel. En revanche, une des plus prestigieuses effigies du Roi-prtre le reprsente, sur un sceau-cylindre du Muse de Berlin17, en bon pasteur de ce troupeau, en transposant la vieille image du Matre des animaux. De mme que les pasteurs transhumants protolamites ont pris le pouvoir Suse, les pasteurs dovins trs discrets prcdemment, quoique manifestement dj rpandus lentour dUruk, ny auraient-ils pas pris le pouvoir, ventuellement aprs avoir particip lviction de lespce daristocratie protourbaine, devenue dsute ? ils auront impos leur desse, en renouvelant de faon dcisive les institutions royales, le troupeau sacr tant plutt celui de leur chef devenu Roi-prtre, en somme tout comme la chvre a t attribue au dieu ponyme des Amorites, dans liconographie babylonienne18. Ce rapprochement nest pas une simple comparaison, car il met en vidence une des constantes majeures de lhistoire orientale19. Telle est mon hypothse, fonde finalement sur le fait rcurrent de lomniprsence du nomadisme, paradoxalement civilisateur lors de chaque sdentarisation. Et dans ces conditions, renouant avec Parrot et Frankfort, nous admettrons que la culture-monde de lpoque proto-urbaine doit tre considre comme plus largement msopotamienne , selon une tradition inaugure ds lpoque dObeid. Cette vaste communaut interfra avec celle des hautes terres iraniennes. Elle tait certes solidarise par les changes commerciaux et autres, mais plus foncirement par les diffrentes formes de nomadisme, des pasteurs et sans doute aussi des fondeurs notamment, qui assurrent la diffusion des concepts fondamentaux, rsums dans le ralisme et la forme dhumanisme de lart proto-urbain.

16. P. Amiet, GMA, fig. 621, 636 et s. 17. P. Amiet, GMA, fig. 636. 18. Jean-Robert Kupper, Liconographie du dieu Amurru dans la glyptique de la Ire dynastie babylonienne, Bruxelles, 1961, chap. 4 : Animal symbolique . 19. Piotr Michalowski, History as Charter. Some Observations on Sumerian King List , JAOS 103-1 (1983), p. 240 et s., a mis en vidence que la filiation amorite tait prsente comme une affirmation de la lgitimit royale solidaire des groupes tribaux. Ceux-ci jouaient en effet un rle important sur les plans conomique et politique, Uruk au dbut du IIe millnaire. Nous pourrions en dduire que leffigie grandiose du Roi-prtre-berger de lpoque dUruk finale aurait convenu aux princes amorites du dbut du IIe millnaire ou que, rciproquement, le type de royaut de ces derniers avait t inaugur de facto cette haute poque. difiants cet gard sont les titres dAnam : Pasteur fidle et fils aim dInanna , et ceux de Sn-Gamil : Roi dUruk et des (nomades) Amnanum. Cf. E. Sollberger et J.-R. Kupper, Inscriptions royales sumriennes et akkadiennes, Paris, 1971, p. 232-233.