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Georg Lukcs

Le fascisme allemand et Nietzsche.


1943

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs : Der deutsche Faschismus und Nietzsche. (1943) Il occupe les pages 7 28 du recueil : Georg Lukcs, Schicksalswende, [Tournants du destin] Aufbau Verlag, Berlin, 1956. Cette dition se caractrise par une absence complte de notes et de rfrences des passages cits. Toutes les notes sont donc du traducteur. Les citations, principalement celles de Nietzsche, sont donnes et rfrences selon les ditions franaises existantes. Cet essai tait jusqu prsent indit en franais.

Friedrich Nietzsche.
Philologue, philosophe et pote allemand n le 15 octobre 1844 Rcken, en Saxe, et mort le 25 aot 1900 Weimar. Professeur de philologie l'Universit de Ble ds l'ge de 24 ans, il obtient un cong en 1879 pour raison de sant. Les dix annes suivantes, il publie un rythme rapide ses uvres majeures. En 1889, il sombre dans la dmence.

GEORG LUKCS. LE FASCISME ALLEMAND ET NIETZSCHE.

Introduction
Nietzsche est le principal philosophe de la raction pour toute la priode imprialiste, et en vrit, pas seulement en Allemagne. De mme que pour linfluence de son matre Schopenhauer, celle de Nietzsche va partout bien au del du cercle troit des philosophes universitaires, elle stend de nombreuses couches de lintelligentsia et, par leur intermdiaire, de larges cercles du peuple dans de nombreux pays. De Merejkovski 1 et Gide jusqu Spengler 2, Baeumler 3, et Rosenberg 4, il nexiste pas de courant ractionnaire de la priode imprialiste qui nait pas repris quelque chose dimportant dans la doctrine de Nietzsche. Et lon voit la dangerosit de cette influence et l aussi, il y a un parallle avec Schopenhauer , dans le fait quil y a beaucoup didologues de la priode imprialiste qui se situent pour lessentiel dans une mouvance progressiste, mais qui ont pourtant t, par moments, dans lvolution de leur conception du monde,
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Sergueevitch Merejkovski [ ] (1866-1941), crivain et critique littraire russe. Il est principalement lauteur de romans historiques Oswald Spengler (1880-1936), philosophe allemand. Son uvre majeure : Le Dclin de l'Occident, (Gallimard, 1976) publie en 1918, lui valut une clbrit mondiale. En Allemagne, il devint l'un des auteurs phares de la Rvolution conservatrice qui s'opposa la Rpublique de Weimar. Alfred Baeumler (1887-1968), philosophe ayant acquis une notorit particulire lpoque de national-socialisme, et troitement li au national-socialisme. Il sest fait connatre en premier lieu par des tudes sur Kant, Nietzsche, et Spengler. Voir son travail Kants Kritik der Urteilskraft (1923) [La critique de la facult de jugement de Kant], ainsi que ses Studien zur deutschen Geistesgeschichte (1937) [tudes sur lhistoire intellectuelle allemande]. Alfred Rosenberg (1893-1946) Thoricien du parti nazi.

Dmitri

induits en erreur par Nietzsche (Je me contenterai de mentionner Thomas Mann et Bernard Shaw.) Le paralllisme entre Schopenhauer et Nietzsche rside galement dans les modalits de leur activit et de leur influence. Tous les deux ont t, lpoque de leur production proprement dite, ce que lon appelle des gnies mconnus . De mme que Schopenhauer na acquis une notorit quaprs la dfaite de la rvolution de 1848, de mme Nietzsche na t reconnu que dans la priode imprialiste. Les deux ont labor les orientations de leur pense dans la lutte contre les courants progressistes ou ractionnaires timides, mais ces orientations nont t mises au cur des luttes idologiques que dans une priode ultrieure, par une raction plus dveloppe. Cest pourquoi lun et lautre ont t tout dabord ignors, et nont connu que plus tard une clbrit mondiale. Limpact mondial de Nietzsche repose sur le fait quil a trouv une psychologie, une thique, et une esthtique qui conviennent aux courants ractionnaires, dcisifs en politique intrieure et extrieure, de la priode imprialiste, quil a conduit par ce moyen dans le camp de la raction de larges cercles de lintelligentsia qui nauraient pas succomb une propagande grossire et directe. Cet impact sest accru toujours davantage avec le dveloppement de linhumanit de notre poque. Il a atteint sont point culminant sous le rgne dHitler, qui a nomm Nietzsche, officiellement, classique, anctre de lidologie fasciste. Dans sa polmique contre les suivistes qui reprsentent dautres ramifications diverses de lidologie fasciste, Rosenberg souligne que

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les nazis ne reconnaissent comme leurs philosophes que Nietzsche, Lagarde 5, et Chamberlain 6. I Ce nest certainement pas un hasard si les vnements de lanne 1870-1871 ont jou un rle dcisif dans la constitution des orientations ractionnaires chez Nietzsche. Alors quil est jeune professeur, Nietzsche sengage comme volontaire dans la guerre francoallemande et prend part la guerre comme infirmier. Il tombe toutefois relativement vite malade et retourne Ble, mais les impressions de la guerre reprsentent un moment dcisif de son volution philosophique, le premier pas vers un dveloppement de la philosophie de la volont de Schopenhauer. Sa sur et biographe, lisabeth Frster-Nietzsche, dcrit, srement daprs des indications orales de Nietzsche lui-mme, ses impressions de soldats allant la bataille : Il a alors ressenti trs profondment, pour la premire fois, que la volont de vivre la plus forte et la plus leve ne sexprime pas par une lutte misrable pour lexistence, mais comme une volont de combat, une volont de puissance et de domination . Pourtant, lenthousiasme de Nietzsche pour la guerre de 1870-1871 ne dtermine pas seulement la base mtaphysique gnrale de sa philosophie. Ses impressions directes de la guerre, les esprances quil place dans la
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Paul Anton Btticher dit Paul de Lagarde (1827-1891), orientaliste et thoricien politique allemand du mouvement vlkisch, conservateur et antismite. Houston Stewart Chamberlain (1855-1927), crivain et essayiste anglais d'expression allemande. Il prnait la supriorit de la race aryenne .

fondation du Reich par Bismarck, ont aussi un contenu plus gnral, une orientation politique et sociale concrte qui est dterminante pour tout son travail ultrieur. Il sagit l du combat quil a men pendant toute sa vie contre lidologie librale et dmocratique de son poque. Dans les fragments posthumes, on a publi une prface son premier ouvrage la naissance de la tragdie , projet que Nietzsche a crit pendant lhiver de guerre 1870/71 ; il y dit trs clairement pourquoi in senthousiasme pour la fondation du Reich : car cette puissance (le nouveau Reich allemand) fera prir quelque chose que nous, hassons comme le vritable adversaire de toute profondeur philosophique et esthtique, cet tat pathologique dont souffre ltre allemand, surtout depuis la grande Rvolution franaise pour ne rien dire de la grande masse, qui nomme ce mal "libralisme". 7 Le fait que dans cette perspective, Bismarck na pas combl les attentes de Nietzsche, quil a pactis sans cesse avec la bourgeoisie national-librale allemande et quil na pas bris les formes pseudo-dmocratiques du Reich allemand, est lorigine de la contestation ultrieure du rgime de Bismarck par Nietzsche, incessante et toujours plus vhmente. Le combat contre lidologie dmocratique et librale ne ferait pas encore de Nietzsche un penseur original. Ce combat est en vrit la caractristique gnrale de toute critique romantique du capitalisme. Mme les traits ractionnaires de cette critique, toujours plus fortement
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Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, fvrier 1871, Projet de prface Richard Wagner in uvres Philosophiques compltes, I, traduction Michel Haar, Philippe Lacoue-Labarthe et Jean-Luc Nancy, Gallimard, 1982, 11 [1], page 426.

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marqus, ne comportent encore rien dessentiellement nouveau dans leur contenu. Nous les voyons affichs aussi chez Carlyle 8, par exemple, aprs la rvolution de 1848. Mais la critique de lidologie librale par Nietzsche est beaucoup plus dveloppe dans un sens ractionnaire que celle de Carlyle. Dun ct, lactivit de Nietzsche se droule dans un pays arrir sur le plan du capitalisme, dun autre ct, la lutte des classes avait atteint un degr beaucoup plus lev qu lpoque de Carlyle. Cela dtermine le caractre particulier de la critique romantique de la culture par Nietzsche. Il na jamais prouv une quelconque sympathie pour une rvolte des masses populaires contre le capitalisme, comme ce fut le cas de Carlyle dans les annes 1830 1840. Il y a par consquent l une rupture dans la ligne dvolution de Carlyle, alors que cela se dveloppe chez Nietzsche de manire naturelle. Limpression produite sur Nietzsche par la Commune de Paris na fait que renforcer ses conceptions ractionnaires, cependant que chez Carlyle, la rvolution de 1848 a entran un tournant. Sous le coup de limpression de la commune, Nietzsche crit un ami : Au dessus du combat des nations, nous avons t pouvants par la tte dune hydre internationale, qui est apparue brusquement, terrible, comme annonciatrice des luttes de lavenir qui seront dune autre sorte. 9 La diversit de lieu et dpoque de leur activit dtermine la diffrence entre la critique romantique de la culture capitaliste par Carlyle et par Nietzsche. Tous les deux
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Thomas Carlyle (1795-1881), crivain, satiriste et historien cossais. Lettre de Friedrich Nietzsche au Freiherr von Gersdorff du 21 juin 1871. Correspondance, Gallimard 1992 I, p. 187.

critiquent le capitalisme de leur poque comme le destructeur de la vritable culture. son encontre, Carlyle glorifie le Moyen-ge dans les premiers temps de son volution comme une priode dordre conomique, au contraire de lanarchie capitaliste, comme un systme conomique qui se proccupe des travailleurs, les prservent de la misre matrielle et morale, au contraire nouveau de la libre concurrence de son poque. Nietzsche en revanche est un admirateur de lantiquit. Mais lantiquit quil propose comme idal se trouve en opposition complte lidal de lhumanisme classique. Tandis que ce dernier prenait acte de lesclavage comme dun mal historiquement ncessaire de lhumanit, celuici devient chez Nietzsche le pivot de lidalisation. Dans des fragments publis plus tard de la deuxime partie prvue de son premier ouvrage, il crit : Nous ne pouvons, par consquent, que tomber daccord pour avancer cette vrit cruelle entendre : lesclavage appartient lessence dune civilisation ; vrit qui ne laisse vrai dire subsister aucun doute quant la valeur absolue de lexistence. 10 Cette dernire phrase contient en germe la philosophie tardive de Nietzsche. La relation de cette affirmation au pessimisme de Schopenhauer est tout aussi formelle que caractristique, dans son contenu, de lvolution que Nietzsche va effectuer. De mme que Schopenhauer a t conduit, par ce pessimisme mme, aux conceptions ractionnaires les plus extrmes, de mme cette tendance, certes plus accentue et plus consciente, apparat galement chez le
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Friedrich Nietzsche, Cinq prfaces cinq livres qui nont pas t crits. Ltat chez les grecs, in uvres I, Pliade, Gallimard 2000, Traduction Michel Haar et Marc de Launay, page 301.

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jeune Nietzsche. Dans les mmes considrations dont nous venons de citer un extrait, il dit : Et sil devait savrer que les grecs ont pri cause de lesclavage, il est bien plus certain que cest du manque desclavage que nous prirons. 11 Et le jeune Nietzsche dfinit galement ici la raison de son rejet passionn de la culture moderne, et en premier lieu de la dmocratie moderne. lpoque moderne, ce nest pas lhomme sensible au besoin dart, mais lesclave qui dtermine les reprsentations communes Des fantmes, tels que la dignit de lhomme, la dignit du travail, sont les indigents produits de lesclavage qui se dissimule luimme. 12 Ce nest qu partir de l que lon peut comprendre la particularit et la cohrence interne de luvre de jeunesse de Nietzsche : lopposition entre la culture antique et linculture moderne, le combat contre Socrate vu comme le premier idologue de la dmocratie et du plbien, lattaque passionne contre le David Friedrich Strau 13 vieillissant comme type du philistin de la culture 14, la glorification de Schopenhauer et de
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Friedrich Nietzsche Cinq prfaces cinq livres qui nont pas t crits. Ltat chez les grecs, in uvres I, Pliade, Gallimard 2000, Traduction Michel Haar et Marc de Launay, page 302. Friedrich Nietzsche : Cinq prfaces cinq livres qui nont pas t crits. Ltat chez les grecs, in uvres I, Pliade, Gallimard 2000, Traduction Michel Haar et Marc de Launay, page 299 David Friedrich Strau (1808 - 1874), thologien, crivain et philosophe
allemand, auteur dune Vie de Jsus qui montre un Jsus historique et non divin et considre les vangiles comme un rcit inconscient des premires communauts chrtiennes. Ce livre peut tre considr comme le point de dpart du mouvement des jeunes hgliens car il se sert de la philosophie hglienne de l'histoire pour attaquer le dogme chrtien.

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Friedrich Nietzsche : considrations inactuelles. David Strau, laptre et lcrivain. 2, in uvres Philosophiques compltes, tome II traduction Pierre Rusch, Gallimard 1990, page 24.

Richard Wagner comme reprsentants du gnie philosophique et artistique, qui seul donne un sens lhistoire de lhumanit. On voit l partout en germe, en germe seulement il est vrai, une nouvelle tape de la philosophie ractionnaire, un dveloppement de la doctrine de Schopenhauer, ladaptation de sa philosophie volue au sens ractionnaire aux conditions de la nouvelle poque qui commence, celle du capitalisme de monopole. Pour linfluence mondiale de Nietzsche, sa critique romantique de la culture capitaliste a jou un rle dcisif. Des dfenseurs du capitalisme, mme sous sa forme antidmocratique et militariste prussienne, il y en a toujours eu en quantit. Mais la particularit de Nietzsche consiste prcisment dans son impact sur une intelligentsia insatisfaite, en rbellion spontane et confuse contre linculture de lpoque. Il dtourne cette rbellion vers des voies ractionnaires, en faisant en sorte, en vrit, que les intellectuels y voient quelque chose de rvolutionnaire, et mme une accentuation de leur rbellion contre linculture contemporaine, et conoivent ainsi dune certaine faon lidologie imprialiste comme un moyen de surmonter linculture, et mme le caractre capitaliste du monde contemporain. La force de linfluence de Nietzsche dans cette direction est visible dans le fait que mme un marxiste de ltoffe de Franz Mehring a pu voir dans sa doctrine un point de passage vers le socialisme 15, quil fut davis, certes pendant une courte priode seulement, quen partant de Nietzsche, il
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Mehring: Besprechung von Kurt Eisners "Psychopathia spiritualis", Neue Zeit, X. Jahrgang, Bd. II, S. 668 f.

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ny avait plus de chemin qui ramne lidologie librale vulgaire des Eugne Richter 16 et consorts. Lerreur de Mehring est, de faon extraordinaire, caractristique de linfluence de Nietzsche. Elle repose pour lessentiel sur le fait que depuis Lassalle, il y avait dans certains cercles socialistes une tradition consistant ne voir lidologie dominante de la socit bourgeoise que dans un libralisme de plus en plus vulgaire dans son volution, sans voir que le chemin qui part de Nietzsche conduit une nouvelle forme de la pense ractionnaire. En son temps, Schopenhauer avait dtruit la dialectique objective avec son agnosticisme, dtruit la croyance au progrs humain dans lintelligentsia allemande des annes 1850 avec son pessimisme et son antihistoricisme. Il a contribu produire cette passivit et apathie politique qui a facilit pour lessentiel la victoire de Bismarck en politique intrieure. Mais en 1870-1871, une nouvelle situation sest cre. On a trs vite senti son caractre transitoire : pour une part avec les luttes de classes, qui devenaient toujours plus aiges, (on ne pense pas seulement la loi antisocialiste 17 mais aussi au Kulturkampf 18, la transformation complte de la politique conomique allemande, passant du libre-change au protectionnisme), pour une part avec la dception gnrale de ces espoirs dun lan culturel de lAllemagne que de larges cercles de la bourgeoisie allemande et de son intelligentsia
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Eugen Richter (1836-1906), politicien et journaliste libral allemand. Loi du 19 octobre 1878. Le Kulturkampf, ou combat pour la culture , est un conflit qui opposa le chancelier du Reich Otto von Bismarck lglise catholique et au Zentrum, le parti des catholiques allemands, entre 1871 et 1880.

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rattachaient la fondation du Reich. LAllemagne, le pays capitaliste qui sest dvelopp le plus tard en Europe occidentale, vit cette poque son Sturm und Drang 19 conomique, avec le passage rapide au capitalisme de toute la socit, par lequel il a parcouru en quelques dcennies le chemin vers le capitalisme de monopole dvelopp. La fondation du Reich par Bismarck a mis fin aux aspirations dmocratiques rates quant lunit de la nation allemande : elle est sa ralisation ractionnaire. Mais ce nest que dans les illusions de Bismarck quelle est le dbut dune longue priode de consolidation dune Allemagne sature . Bismarck a certes gouvern pendant deux dcennies, mais il fut ensuite cart par Guillaume II, lequel reprsentait dj limprialisme allemand particulirement agressif. Il est caractristique que Nietzsche, qui na pu suivre que le dbut du changement de rgime en Allemagne, ait rsolument sympathis avec le nouvel empereur. Il crit loccasion sa sur : Notre nouvel empereur me plait de plus en plus La volont de puissance comme principe, voil quelque chose quil serait capable de comprendre. 20 Peu importe naturellement si Guillaume II sest trouv personnellement sous linfluence de la thorie nietzschenne de la volont de puissance ; sa politique extrieure lui correspond en tous
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Sturm und Drang ( Tempte et passion/lan en franais) est un mouvement la fois politique et littraire essentiellement allemand de la deuxime moiti du XVIIIe sicle. Il succde la priode des Lumires (Aufklrung) et se pose en contestation de ce prcdent mouvement. Il est le prcurseur du romantisme. Nietzsche sa sur, fin octobre 1888. Cit par Elisabeth FrsterNietzsche : La solitude de Nietzsche, Leipzig, 1914, page 512.

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cas. Ce qui est important, cest le tournant dans la politique allemande, qui a lev Nietzsche au rang didologue principal de la priode imprialiste. Au-del, ce qui est important, cest que la victoire de la philosophie de Nietzsche jette une lumire encore plus claire sur les modalits et le contenu de son combat contre lAllemagne de Bismarck et sa culture. En opposition la conception de nombreux intellectuels de premier plan qui voient dans cette lutte de Nietzsche un signe de sa conception rvolutionnaire, un argument bien visible de ce que lexploitation de Nietzsche par le fascisme serait une falsification fondamentale, on voit bien l que Nietzsche mettait sur le Reich bismarckien une critique de droite, au nom du capitalisme de monopole dont il pressentait lpanouissement, avec une philosophie rsolument ractionnaire dans sa forme comme dans son contenu, et aux exigences de laquelle Bismarck ne semblait pas suffisamment rpondre, sans ambigut. Mais en mme temps, il est important que ce dveloppement de lidologie ractionnaire se prsente comme rvolutionnaire , comme une subversion de toutes les valeurs , comme une destruction radicale des aspects obsoltes et dcadents de la culture bourgeoise. La runion dune forme pseudo-rvolutionnaire et dun contenu profondment ractionnaire donne la philosophie de Nietzsche, partir de lanne 1890, limportance quavait la philosophie de Schopenhauer dans les annes 50 du dix-neuvime sicle : une idologie de la raction la plus extrme qui se donne lapparence dune conception rvolutionnaire intrpide. Schopenhauer, et Nietzsche aprs lui dune manire accrue, inaugurent ainsi une nouvelle tape de la dfense
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du capitalisme ractionnaire. Lapologtique qui tait jusquici normale et habituelle avait tendance dmontrer que les contradictions conomiques et politiques, sociales et culturelles toujours plus manifestes du systme capitaliste nexistaient pas en ralit, que ce systme reclait au fond une harmonie sociale. Cette affirmation fondamentale de lapologtique librale de la socit bourgeoise a t de plus en plus rfute par lvolution de lconomie capitaliste, et na pu de ce fait influencer que de moins en moins la part la plus consciente et la plus duque des intellectuels. Lvolution de la socit commence fourrer dans la tte des hommes la dialectique des contradictions sociales. Ce nest pas un hasard si la priode dans laquelle Nietzsche est entr en activit constitue prcisment pour lAllemagne une priode de crise idologique, dans laquelle un part remarquablement importante de la jeune intelligentsia bourgeoise, mme si ce nest quphmre, commence sympathiser avec le socialisme. Pour une dfense efficace du capitalisme cette tape, il y a donc besoin dune philosophie qui non seulement ne nie pas le caractre disharmonieux de la socit bourgeoise, mais au contraire en part, et donne de cette disharmonie une interprtation qui mne une approbation du monde capitaliste sous sa forme la plus ractionnaire. Alors que lautodfense de type libral ancien cherche camoufler les mauvais cts du capitalisme, Nietzsche part justement dans sa dfense du systme de ces mauvais cts, les reconnat dans toute leur ampleur, mais les interprte cependant, comme nous allons le montrer ultrieurement en dtail, dune manire telle que le capitalisme de monopole apparat comme une

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consquence contraignante, et se trouve approuv inconditionnellement. Si donc la dfense librale du capitalisme tait une dfense directe, il apparat chez Nietzsche (et avant lui dj chez Schopenhauer) une dfense indirecte : les dfauts, la disharmonie du monde, (c'est--dire du capitalisme), les bases du pessimisme comme philosophie ncessaire des gens avancs et distingus , des esprits libres , sont prcisment le tremplin pour approuver passionnment ce monde (le monde du capitalisme de monopole) et pour agir en sa faveur. Le fait que se manifeste l une forme nouvelle, paradoxale du Credo quia absurdum est (jy crois parce que cest absurde) confre mme cette philosophie, aux yeux des intellectuels bourgeois du temps de crise, quelque chose dattrayant. une tape plus primitive de lvolution du capitalisme allemand, limpact de Schopenhauer na t ressenti que comme un appel la passivit, et a eu pour consquence un retrait de lintelligentsia allemande du chemin de la rvolution dmocratique. Nietzsche a dj conduit un soutien actif au capitalisme de monopole naissant. Nous voyons donc combien Mehring sest tromp au sujet de limpact de Nietzsche. Pour la jeune intelligentsia bourgeoise, Nietzsche ne reprsente en aucune faon une tape de la transition au socialisme, mais au contraire ; linfluence de Nietzsche a abrg le laps de temps pendant lequel lintelligentsia bourgeoise penchait vers le socialisme. Il a men la jeune gnration des jeunes intellectuels dous dans le camp de la raction imprialiste et de la dcadence, et cela, en vrit, justement parce que la structure de la philosophie de Nietzsche lui permettait de raliser ce virage ractionnaire

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en donnant lillusion que leur rbellion contre la socit dont ils critiquaient la culture sen trouvait radicalement accentue. Une tude exhaustive des personnalits les plus importantes du tournant littraire autour de 1890, de Gerhart Hauptmann 21, en passant par Bahr 22, Hartleben 23, Harden 24, Holz 25, Schlaf, 26 jusqu Paul Ernst 27, viendrait confirmer avec clat lexactitude de cette affirmation. Il faut tout particulirement souligner, en loccurrence, que le chemin de la rvolte honnte au le geste, intrinsquement mensonger, du pseudorvolutionnarisme a conduit par exemple Paul Ernst directement dans le camp dHitler. Et ce basculement de la rvolte de gauche du ct de la droite la plus extrme se rpte toujours un degr plus lev chaque crise ultrieure de la vie publique allemande. Et dans de telles crises, Nietzsche est toujours davantage le musagte de la raction extrme. Son impact sur lintelligentsia allemande justifie totalement la reconnaissance par Rosenberg des services rendus au fascisme que nous avons cite dentre.
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Gerhart Johann Robert Hauptmann, (1862-1946), auteur dramatique allemand originaire de Silsie, grand reprsentant du naturalisme. Il a reu le Prix Nobel de littrature en 1912 et le prix Goethe en 1932. Hermann Anastas Bahr (1863-1934), crivain, critique littraire et dramatique autrichien. Otto Erich Hartleben (1864-1905) auteur dramatique allemand/ Felix Ernst Witkowski, dit Maximilian Harden, (1861-1927), journaliste allemand. Arno Holz (1863-1929) pote et auteur dramatique allemand, de tendance naturaliste et impressionniste. Johannes Schlaf (1862-1941) auteur dramatique, narrateur et traducteur allemand, reprsentant important du naturalisme allemand. Paul Ernst (1866-1933), crivain et journaliste allemand.

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II Cest partir de cette situation historique que sclaire la place de Nietzsche dans lhistoire allemande (et internationale) de la philosophie : cest, pour son poque, un rnovateur de la doctrine de Schopenhauer, quil adapte au capitalisme de monopole, et cest en mme temps le penseur fondamental du courant philosophique dominant de la priode imprialiste, de la philosophie de la vie . Le pessimisme de Schopenhauer, sa philosophie de la volont, son irrationalisme, constituent, comme nous lavons vu, la philosophie dominante de la bourgeoisie ractionnaire en Allemagne depuis la dfaite de la rvolution de 1848. Les victoires militaires et politiques du systme de Bismarck ( partir de 1864) ont contraint son actualisation. En raison de la ncessit historique dune dfense indirecte du systme capitaliste, le caractre pessimiste gnral de la conception du monde est rest prserv. Mais le besoin se fait jour, dun ct dune activation de la morale dans lintrt dun soutien positif et efficace lvolution dune Allemagne toujours plus ractionnaire, de lautre ct dune historicisation de la philosophie de la volont. Schopenhauer a contribu faire voluer lidologie du 19e sicle dans un sens ractionnaire, dtrner le concept historique de progrs, particulirement sous sa forme la plus dveloppe, celle de la philosophie hglienne. Cette ngativit antihistorique ne suffit cependant pas aux besoins de la raction dans la nouvelle priode ; il faut une base historique pour le nouveau tournant de lhistoire allemande, pour les perspectives de la nouvelle volution,

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pour la nouvelle priode du capitalisme (et pas seulement en Allemagne). Ces besoins idologiques sont extraordinairement forts dans les annes 1860, lpoque o se forme la conception du monde de Nietzsche. Leur force se voit galement dans le fait que Nietzsche na absolument pas t le seul penseur qui ait, dans cette priode de transition, travaill une transformation qui actualise la philosophie ractionnaire ; il na t dans la dure que le plus efficace de tous ceux qui avaient le mme objectif. Nous nous contenterons de mentionner quelques exemples : en 1868, on a vu arriver Eduard von Hartmann 28 avec sa philosophie de linconscient , qui reprsentait galement un renouvellement actualis de la philosophie de la volont. La forme hartmannienne tait mme la mieux adapte la priode bismarckienne de transition vers limprialisme, et ce nest que dans la priode imprialiste quil en fut autrement. Hartmann nest cependant pas le seul, il nest que le plus clbre de ce groupe ractionnaire. Nous ne citerons que Lagarde, que le fascisme a ensuite choisi comme lun de ses anctres, et Constantin Frantz 29. De ceux qui ont les mmes vises ractionnaires, Nietzsche se diffrencie avant tout par le radicalisme de ses thses no-ractionnaires, par la tension paradoxale entre la forme pseudo-rvolutionnaire et le contenu
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Karl Robert Eduard von Hartmann (1842-1906), philosophe allemand. Sa thorie cherche harmoniser la doctrine de Schopenhauer avec celles de Hegel et Schelling. Constantin Frantz (1817-1891), historien et publiciste allemand, partisan dun fdralisme europen domin par lAllemagne, et oppos aux conceptions nationalistes de Bismarck.

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ractionnaire, par labandon rsolu du vieux fatras idologique inutilisable de la priode davant 1848, et par lintgration dlments modernes dans la nouvelle philosophie ractionnaire. Ceci le conduit, ngativement, rejeter les conceptions du vieux Schelling, que suivent par exemple Frantz ainsi que Hartmann. Ce qui se produit l, avant tout, cest quon se dtourne compltement du christianisme et de la mystique chrtienne. Dans un sens positif, il sagit dintgrer certaines orientations actuelles dominantes des sciences de la nature et de la socit, du darwinisme (rduit un verbiage), du psychologisme et du sociologisme des positivistes franais (en premier lieu de Taine 30). Depuis Schelling et Schopenhauer, la philosophie de la volont est avant tout au service dun objectif, celui de nier la possibilit de connatre la ralit objective, cela tant conu comme quelque chose de radicalement draisonnable, radicalement irrationnel. Il en rsulte le remplacement de la connaissance au moyen de lentendement ou de la raison, par diffrentes formes de l intuition qui, dans cette conception du monde, est le seul organe adapt pour approcher lessence irrationnelle de la ralit. Le vieux Schelling avait encore li cet irrationalisme la rvlation chrtienne. Cest une des raisons pour lesquelles sa philosophie a t, aprs 1848, vince par celle de Schopenhauer qui, de la philosophie de Schelling, reprenait et dveloppait la mystique irrationnelle de la volont. Avec le passage au capitalisme de lAllemagne, qui sengage plus rapidement cette priode, des couches toujours plus grandes et plus
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Hippolyte Adolphe Taine, (1828-1893), philosophe et historien franais.

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rsolues de lintelligentsia se dtournent du christianisme. Ce nest absolument pas un hasard si la priode de domination philosophique de Schopenhauer a t en mme temps celle de linfluence des matrialistes vulgaires allemands, de Bchner 31) Vogt 32, et Moleschott 33. (Cest assurment la mme poque que la philosophie de Feuerbach sest trouve relgue larrire-plan.) La mystique bouddhiste de Schopenhauer est athe, elle est, beaucoup plus aisment que la mystique chrtienne de Schelling, compatible avec ces nouvelles orientations. Nietzsche fait l un pas de plus : il ne mystifie plus une quelconque religion ancienne, mme pas sous la forme peu contraignante de Schopenhauer. Chez lui cest lathisme clairement et rsolument qui se manifeste, ladaptation de la mystique irrationaliste aux besoins dune conception moderne du monde. videmment, il y a aussi chez lui, de manire dcisive, une mystique irrationaliste laquelle lathisme ne fait que donner une forme particulirement actualise . Dans son uvre potique majeure Ainsi parlait Zarathoustra, Nietzsche dclare : Dieu est mort . Il ne pense donc pas, comme les athes matrialistes, que dune connaissance scientifique, rationnelle, de la ralit objective, il rsulte ncessairement une ngation de Dieu, que le seul problme social et psychologique qui soit pos la
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Friedrich Karl Christian Ludwig Bchner, (1824-1899) philosophe et naturaliste allemand. August Christoph Carl Vogt (1817-1895), naturaliste et mdecin suisse d'origine allemande. Jacob Moleschott (1822-1893), philosophe et un physiologiste nerlandais. Son uvre a t crite en allemand et en italien.

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philosophie, cest comment la reprsentation de Dieu est ne, et comment elle sest dveloppe au cours de lhistoire. Chez Nietzsche, nous avons faire une mystique pseudo-historique : il y a eu selon lui une priode o il y avait un Dieu (diffrents dieux) ; maintenant, lhumanit est entre dans la priode o il ny a plus de Dieu, o Dieu est mort. On voit ds lors les nouveaux traits de la philosophie de Nietzsche. Lantihistoricisme radical de Schopenhauer se trouve remplac par un mythe pseudo-historique. Mais celui-ci prsente aussi un caractre beaucoup plus moderne que celui de ses prdcesseurs. Le vieux Schelling supposait encore chez le lecteur une croyance la rvlation chrtienne. Le mythe de Nietzsche est tout autant irrationaliste, mais il hsite entre deux incroyances positivistes, la (prtendue) destruction des mythes historiques et linvention de mythes nouveaux, reposant sur des bases actuelles, biologiques . Entre Nietzsche et ses prdcesseurs, il ny a pas seulement la fondation du Reich et le renforcement du mouvement ouvrier rvolutionnaire (la Commune), mais aussi linfluence universelle de Darwin. Ce nest que sur cette base que la transformation par Nietzsche de la vieille philosophie, irrationaliste, de la volont a t rendue possible. Certes, il faut tout de suite souligner quil ne sagit jamais l du vritable Darwin, mais dun darwinisme devenu verbiage, mythe. La mythification du Darwinisme est cependant aussi un phnomne gnral dpoque, et en aucun cas un trait particulier de Nietzsche. peu prs lpoque de llaboration de la premire uvre de Nietzsche, Marx crit la chose suivante Kugelmann propos de F.A. Lange : C'est
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que Monsieur Lange a fait une grande dcouverte. Toute l'histoire doit tre subordonne une seule grande loi naturelle. Cette loi de la nature, c'est la formule (l'expression de Darwin ainsi employe devient une simple formule) struggle for life, [la lutte pour la vie] et, le contenu de cette phrase creuse, c'est la loi malthusienne de la population ou rather [plutt] de la surpopulation. Au lieu donc d'analyser le struggle for life tel qu'il se manifeste historiquement dans diverses formes sociales dtermines, il suffit de convertir chaque lutte concrte en une formule : struggle for life et de remplacer cette formule elle-mme par les lucubrations malthusiennes sur la population. Il faut avouer que c'est l une mthode trs fconde... pour des ignorants et des paresseux d'esprit, prtentieux, suffisants et se targuant de science. 34 Cette critique est encore plus valable pour la prtendue relation de la philosophie de Nietzsche Darwin. Il est comprhensible, dans ces conditions, que les partisans de Nietzsche se disputent pour savoir si Darwin a eu sur lui une influence essentielle ou non. (Simmel par exemple, souligne cette influence, Elisabeth Frster-Nietzsche la conteste.) Lun et lautre ont raison et tort. Il est exact que Nietzsche, ds sa priode tudiante, sest intress la lecture de Darwin et de ses partisans. Il sagit toujours, assurment, dune comprhension et dune utilisation dans le style de Lange. Nous voyons par ailleurs au cours de lvolution de Nietzsche une polmique toujours plus vhmente contre son spectre de Darwin, parce que celuici nest utilisable que comme point de dpart, comme
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Karl Marx, lettre Kugelmann, 27 juin 1870, in Correspondance Marx Engels, tome X, ditions Sociales 1984, page 411.

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prtexte pour son mythe, mais pas comme contenu rel, et pas non plus sous une forme compltement mystifie. Toujours est-il que cette modernisation, qui prtend sinspirer de lhistoire de lvolution, spare la philosophie de Nietzsche des enseignements de ses prdcesseurs, et en particulier de Schopenhauer. Schopenhauer a plac la volont de vivre au cur de ses mythes. Chez Nietzsche, on en fait une volont de puissance. Cette forme est certes le rsultat de toute lvolution philosophique de Nietzsche. Il commence son parcours comme disciple peu prs orthodoxe de Schopenhauer, bien que ses tentatives dexposition de la culture antique et de son actualit pour le renouveau de la culture moderne constituent dj un pas dans le dpassement de lantihistoricisme radical de Schopenhauer. En consquence, le dveloppement, la modernisation du concept mystifi de Volont au-del de Schopenhauer est encore largement spontan, les carts souvent importants par rapport la philosophie de son matre sont pour Nietzsche lui-mme le plus souvent encore inconscients. Le dbut de la sparation consciente des consquences orthodoxes de la doctrine de Schopenhauer qui est en corrlation trs troite avec sa dception quant Wagner et Bismarck, se rattache son rapprochement des conceptions sceptiques positivistes de lpoque. Il est caractristique des recherches de Nietzsche cette poque que la premire uvre majeure de cette poque, Humain, trop humain (1878), soit ddie la mmoire de Voltaire. Nietzsche aurait ainsi, semble-t-il, accompli un tournant radical, il se serait transform, dun critique romantique de la culture moderne, en un adepte positiviste des
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Lumires, lopposant passionn de Socrate serait ; par un brusque virage, devenu un partisan de Voltaire. Mais il nen est ainsi quen apparence. Voltaire nest pour Nietzsche quun prtexte pour accentuer son combat contre lidologie de la dmocratie et du libralisme. Il poursuit l le combat contre ce quil y a de plbien chez Socrate, sauf que Rousseau et lidologie de la Rvolution franaise prennent maintenant dans la polmique une place tout aussi importante que celui-l dans ses uvres de jeunesse. Voltaire nest quun prtexte pour combattre la dmocratie au nom dun aristocratisme ractionnaire. Nietzsche crit : Ce nest pas Voltaire, avec sa nature mesure, porte rgulariser, purifier, reconstruire, mais bien Rousseau, ses folies et ses demimensonges passionns qui ont suscit cet esprit optimiste de la rvolution contre lequel je lance lappel : "crasez linfme !" 35 Le combat de Schopenhauer contre lide de progrs, le fait quil la dconsidre par la dfinition optimisme sclrat , prend chez Nietzsche un sens plus dvelopp, plus clairement contre-rvolutionnaire que chez son matre : loptimisme est plbien et rvolutionnaire, et de ce fait mprisable et condamnable ; le pessimisme est une attitude scientifique moderne, sceptique, psychologisante, historique, il est distingu. Quelques annes plus tard, Nietzsche formulait encore plus prcisment ce que signifiait pour lui la reprise des Lumires en opposition aux anciennes : Les nouvelles Lumires : les anciennes allaient dans le sens du troupeau dmocratique.
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Friedrich Nietzsche : Humain, trop humain, I coup dil sur ltat 463, traduction Robert Rovini, in uvres philosophiques compltes III, Gallimard, Paris, 1988, page 276.

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Nivellement de tous. Les nouvelles veulent montrer le chemin aux natures dominatrices, en quel sens leur est permis tout comme pour ltat ce que ne les tres du troupeau ne sont pas libres de faire. 36 Il ne se produit-il par consquent chez Nietzsche aucun vritable tournant, mme gnosologique, nous ne voyons l que le prolongement de ce qui existait dj en germe chez Schopenhauer. Nietzsche a toujours admis la thorie de la connaissance de Schopenhauer, berkeleyenne, agnostique, et solipsiste, quil se contente dasperger dune terminologie qui est extraordinairement proche du positivisme moderne. Cest pourquoi il nous faut mentionner ici dimportants phnomnes parallles. Dans les annes o la doctrine de Nietzsche slabore, cette thorie de la connaissance, typique de la priode imprialiste, fait son apparition. Paralllement au tournant positiviste de Nietzsche, le kantien Vaihinger 37 travaille sa Philosophie du "comme si" ; la mme poque se constituent les thories de la connaissance de Mach et Avenarius 38. Et nous trouvons de fait chez Nietzsche tout ce qui plus tard a caractris le machisme : avant tout le combat contre la reconnaissance de la ralit objective du monde extrieur, au-del la conception de la connaissance comme une simple mise en ordre des expriences vcues, le pur caractre de fiction de toutes les catgories, la thorie de lintrojection. (Ceci
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Friedrich Nietzsche : Fragments posthumes, 1884, in uvres Philosophiques compltes X, traduction Jean Launay, Gallimard, 1982, 27 [80], page 329. Hans Vaihinger (1852-1933), philosophe allemand spcialiste de Kant. Cf. Lnine, Matrialisme et Empiriocriticisme, uvres tome 14, ditions en langues trangres, Moscou, 1962.

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a t affirm par Nietzsche de manire particulirement nergique : Lhomme ne retrouve finalement dans les choses que ce quil y a apport lui-mme : ce "retrouv" sappelle science, cet "apport" art, religion, amour, fiert. 39) Cette parent du machisme avec Nietzsche est de plus en plus admise au cours de lvolution. Et tout comme dans le machisme, on voit chez Nietzsche cet idalisme subjectif extrme, cette ngation radicale de la ralit objective, et donc le combat gnosologique contre le matrialisme, avec la prtention de slever au dessus de lopposition entre idalisme et matrialisme ; oui, Nietzsche se donne souvent lallure de mener le combat contre lidalisme. Cest donc sur cette base gnosologique que Nietzsche construit alors sa philosophie de la vie ; et cest l que le rapport au darwinisme transform en mythe est important pour sa pense. Le relativisme intgral qui apparat chez Nietzsche au plan gnosologique ne connait quun seul critre de vrit : comment une thorie, une morale, un art agissent sur la vie , c'est--dire, dans quelle mesure elles favorisent ou inhibent la vie. Toute tendance confrer la vrit une signification objective (c'est-dire une tendance une recherche scientifique objective sur la ralit), Nietzsche la juge maladive , dcadente , idaliste .

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Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, 1885 in uvres Philosophiques compltes XII, traduction Julien Hervier, Gallimard, 1979, Friedrich Nietzsche 2 [174], page 154.

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III Le concept de vie de Nietzsche, et donc son rapport au darwinisme mythifi, ne peuvent tre compris qu partir de sa philosophie sociale, bien que Nietzsche se donne lui-mme le faux-semblant de dduire toutes ses conclusions de la biologie : ce que Nietzsche appelle biologie nest quune parure mythique, souvent nave, de ses objectifs sociaux. Pensons aux dbuts de Nietzsche. Il salue la fondation du Reich par Bismarck comme la fin de linculture librale bourgeoise, et il est en mme temps terrifi par lhydre de la rvolution proltarienne, par la Commune de Paris. Il part de lhypothse pessimiste dalors quaucune culture nest possible sans esclavage. partir de l, il pose la question dune culture moderne, et cest de l que part sa dception politique au sujet de Bismarck et sa dception artistique au sujet de Wagner. Les rponses quil trouve donc pour lavenir de la culture moderne en font le principal philosophe ractionnaire de la priode imprialiste. Cette philosophie sociale de Nietzsche est dune grande simplicit et dune grande banalit. En son cur, il y a de manire inavoue le combat passionn contre le mouvement ouvrier socialiste. Mehring a dmontr que Nietzsche ne peut mme pas prtendre la moindre originalit dans son argumentation contre le socialisme, mais quil recopie presque tout duvres de ractionnaires antrieurs, comme Leo 40 et Treitschke 41.
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Heinrich Leo (1799-1878), historien prussien. Heinrich Gothard von Treitschke (1834-1896), historien et thoricien politique allemand, nationaliste et antismite.

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Nous tenons cependant pour important de citer dans le dtail au moins une sortie de Nietzsche telle que le lecteur puisse voir clairement le chemin de liaison qui mne partir de l vers la barbarie fasciste. Dans sa priode mdiane, Nietzsche crit : Du manque de forme noble. Les soldats et leurs commandants entretiennent toujours des rapports mutuels bien plus levs que les ouvriers et les employeurs. Pour lheure du moins, toute culture dorigine militaire se situe encore largement au-dessus de toute soi-disant culture industrielle : cette dernire est, sous sa forme actuelle, le mode d'existence le plus vulgaire qu'il y ait jamais exist. Cest la simple loi du besoin qui sy exerce : on veut vivre et on doit se vendre, mais on mprise celui qui tire profit de ce besoin et s'achte louvrier. Il est trange que lon ressente la soumission des personnes puissantes, effrayantes, voire terrifiantes, des tyrans et des chefs militaires comme infiniment moins pnible que cette soumission inconnus dnus dintrt, comme le sont tous les magnats de l'industrie : l'ouvrier ne voit gnralement dans lemployeur qu'un vampire qui spcule sur toute misre et dont le nom, la tournure, les murs et la rputation lui sont totalement indiffrents. Il est vraisemblable que les industriels et les grands ngociants jusqu prsent trop dpourvus, de toutes les formes et toutes les marques distinctives de la race suprieure, qui seules rendent les personnes intressantes ; peut-tre s'ils avaient dans le regard et dans lattitude la noblesse de laristocratie de naissance ny aurait-il pas de socialisme des masses. Car celles-ci sont au fond prtes toute sorte d'esclavage, condition que celui qui les commande lgitime constamment sa

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supriorit, le fait qu'il est n pour commander au moyen de la forme noble ! L'homme le plus commun sent que la noblesse ne s'improvise pas, et qu'il doit honorer en elle le fruit produit par de longues priodes, mais l'absence de forme suprieure et la vulgarit tristement clbre des industriels aux mains rouges et grasses le conduisent penser que seuls le hasard et la chance ont ici lev l'un au-dessus de l'autre : tant mieux ! conclue-til par devers lui, faisons, nous aussi, lessai du hasard et de la chance ! Jetons donc les ds ! - et cest le dbut du socialisme. 42 Cette attitude de Nietzsche par rapport la lutte dmancipation du proltariat, qui fait la transition entre la raction prussienne habituelle de Treitschke et limprialisme et le fascisme, est la clef de son combat contre la dmocratie, qui son tour constitue une partie de sa philosophie dcisive pour son influence. Lvolution de Nietzsche montre une accentuation constante de sa polmique contre le christianisme. L aussi, sa prise de position semble extrmement radicale. Nietzsche se sent toujours davantage un ennemi mortel de la religion et du christianisme. Une des parties de luvre matresse quil na pas acheve porte le titre Lantchrist. Parce quil critique spirituellement lensemble de la culture de son poque, de la politique de Bismarck jusqu lart de Richard Wagner, parce quen esprit trs libre , en bon europen , il attaque passionnment le christianisme et la religion en gnral, lillusion apparat selon laquelle Nietzsche serait un combattant
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Friedrich Nietzsche : Le gai savoir, 40, Traduction Patrick Wotling, in uvres, Flammarion, Paris, 2000, pages 96-97.

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extrmement radical contre tout ce qui est arrir son cole, et un promoteur radical de la subversion de toutes les valeurs . Lun des premiers admirateurs enthousiastes de Nietzsche, lhistorien de la littrature libral Georg Brandes 43 appelait sa philosophie un radicalisme aristocratique . Et il est trs caractristique du processus de mue dans lintelligentsia bourgeoise la plus volue lpoque de transition vers la priode imprialiste, que le libral Brandes, un pionnier de toutes les tentatives modernes, voie dans ce radicalisme aristocratique un avantage de la philosophie de Nietzsche et prouve de grandes sympathies pour les profondes indignations de Nietzsche lgard des mdiocrits dmocratiques . La dception au sujet de la dmocratie bourgeoise et linculture de lpoque est le signe dune crise gnrale de lintelligentsia bourgeoise. Cette crise a conduit nombre de ses reprsentants minents vers la dmocratie, et mme vers le socialisme. Nietzsche considrait quil avait pour mission dembrouiller ce processus de clarification, et de ramener dans le camp de la raction imprialiste lintelligentsia bourgeoise saisie par la crise. la base de la critique de la culture par Nietzsche, qui a fascin des gnrations entires de lintelligentsia, il y a lide que ce nest pas la structure conomique de la socit capitaliste qui est responsable de toutes les incultures, mais la dmocratie, quune destruction de la dmocratie, lanantissement de lidologie dmocratique est la seule voie pour sortir de la dcadence culturelle. Cest galement pour cette raison que la polmique de Nietzsche se tourne en premier lieu
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Georg Brandes (Morris Cohen, dit) (1842-1927), crivain et critique littraire danois

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contre lexigence dgalit. Il y voit un principe mauvais, un principe contrenature et ennemi de la vitalit. Ce nest quen voyant clairement ce point central de la philosophie de Nietzsche que nous pouvons aussi apprcier sa juste valeur la base biologique de sa philosophie de la vie. Celle-ci part prcisment du caractre aristocratique de la nature, et veut expliquer la stratification de la socit en classes sociales par des lois biologiques ternelles de la nature. On en arrive ainsi des analogies tout fait enfantines, pour lesquelles nous ne citerons que quelques exemples caractristiques. Parodiant inconsciemment dans une terminologie moderne la fable antique de Menenius Agrippa, qui est aussi utilise dans le Coriolan 44 de Shakespeare, Nietzsche dit ainsi : Le corps comme figure de domination. Laristocratie dans le corps, la multiplicit des lments dominants (combat des tissus). Lesclavage et la division du travail : le type suprieur uniquement possible grce la rduction contraignante dun type infrieur une seule fonction. 45 Cette loi biologique , Nietzsche croit donc pouvoir lappliquer la socit, sans remarquer quil a exprim, de faon nave et non-scientifique, comme si ctait une loi biologique, une conception de la socit lourdement ractionnaire. Cest pourquoi il poursuit aussitt : conclusion pour lvolution de lhumanit : laccomplissement consiste dans la production des individus les plus puissants, pour
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In Shakespeare, uvres compltes, tome II, NRF la Pliade, 1994, page 1099. Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, 1885 in uvres Philosophiques compltes XII, traduction Julien Hervier, Gallimard, 1979, Friedrich Nietzsche, 2 [76], page 104.

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lesquels on transforme la grande majorit en instruments (mais linstrument le plus intelligent et le plus mobile qui soit.) 46 Avec une telle conception sociale du monde, Nietzsche ne nous surprend pas quand il pense trouver aussi dans lexploitation le principe de la vie , de la volont de puissance dans la nature, dans la biologie, et croit que son invitabilit dans la socit repose galement sur de telles lois biologiques . Il crit : La vie mme est essentiellement appropriation, atteinte, conqute de ce qui est tranger et plus faible, oppression, duret, imposition de ses formes propres, incorporation, et tout le moins exploitation L"exploitation" nappartient pas en propre une socit pervertie, ou imparfaite et primitive : elle appartient en propre lessence du vivant, en tant que fonction organique fondamentale, elle est une consquence de la volont de puissance authentique qui est justement volont de vie. 47 Il est tout fait clair pour chacun, sans commentaire, que Nietzsche accomplit ici aussi le mme retournement naf et brutal que nous avons mentionn plus haut. Cest sur la base de ces lois biologiques que Nietzsche combat le christianisme et la dmocratie, qui reprsentent tous les deux des violations de ce principe fondamental de la nature de la vie . Cest l que se dvoile la vraie nature de la libre pense de Nietzsche. Son combat contre le christianisme repose sur le fait quil voit en lui
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Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, 1885 in uvres Philosophiques compltes XII, traduction Julien Hervier, Gallimard, 1979, Friedrich Nietzsche, 2 [76], page 104. Friedrich Nietzsche : Par del bien et mal. Traduction Patrick Wotling, 259, in uvres, Flammarion, Paris, 2000, page 809.

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lanctre de la dmocratie moderne. Lgalit des mes devant Dieu dans le christianisme est le dbut de la dcadence dmocratique. Nietzsche dit : Cest en religion que lon a dabord appris lhumanit nonner le dogme de lgalit, on lui en a ensuite tir une morale : et quoi dtonnant si lhomme finit par le prendre au srieux, par le mettre en pratique ! Je veux dire, en politique, en dmocratie, en socialisme 48 Cest le reproche principal que Nietzsche lve contre le christianisme. Que le christianisme favorise lanimal du troupeau, quil ait merg des bas fonds de lantiquit, quil aille contre tous les instincts moraux des classes dirigeantes : son fondateur Jsus a t un criminel politique . Toute lattitude de Nietzsche comme antchrist nest cependant quune introduction au combat contre la dmocratie moderne. Continuation du christianisme par la Rvolution franaise. Le corrupteur est Rousseau Puis vient que le "bonheur pour tous" est un but digne dtre recherch (c'est--dire le royaume cleste du Christ). Nous sommes sur la meilleure voie : le royaume cleste des pauvres desprit a commenc. tapes intermdiaires : le bourgeois (parvenu dans le sillage de largent) et le travailleur (dans le sillage de la machine). 49 Et un autre endroit, il donne le tableau des anctres pour le type oppos lesprit fort, libr,
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Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, 1888, in uvres Philosophiques compltes XIV, traduction Jean-Claude Hemery, Gallimard, 1977, 15 [30] la rmission de toute faute, page 190. Friedrich Nietzsche : Fragments posthumes, 1884, in uvres Philosophiques compltes X, traduction Jean Launay, Gallimard, 1982, 25 [178], page 74.

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savoir : Savonarole, Luther, Rousseau, Robespierre, Saint-Simon . 50 En violant la loi biologique fondamentale de la vie , le christianisme et la dmocratie qui en est rsult sont responsables de la dcadence moderne. La dmocratie reprsente aux yeux de Nietzsche, non seulement le dclin de ltat , mais aussi et avant tout la crtinisation de lEurope et lamoindrissement de lhomme europen . 51 La dmocratie conduit lhumanit dans son ensemble dans limpasse de la dcadence ; avec lanantissement de lingalit, toute hauteur et grandeur disparat de lhumanit, et il apparat une profonde indiffrence lgard de toutes les valeurs. La dmocratie produit, selon les termes de Zarathoustra, le type totalement mprisable du dernier homme 52, la contrepartie ngative de lidal nietzschen du surhomme . Le philosophe fasciste Alfred Baeumler dfinit ce dernier homme, tout fait au sens de Nietzsche, comme le fonctionnaire de la socit dmocratique socialiste . Dans ce rgne de la dmocratie, toute hirarchie est dtruite, et il se produit une domination gnrale de la populace. Populace en haut ! Populace en bas ! 53, comme il est dit dans Zarathoustra.
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Friedrich Nietzsche, Lantchrist. 54. Traduction ric Blondel, in uvres, Flammarion, Paris, 2000, page 1186. Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, in uvres Philosophiques compltes XII, traduction Julien Hervier, Gallimard, 1979, 2 [10], page 80. Friedrich Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra, prologue 5 Traduction Genevive Bianquis, in uvres, Flammarion, Paris, 2000, page 334. Friedrich Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra, partie 4, Traduction Genevive Bianquis, in uvres, Flammarion, Paris, 2000, page 564.

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Quand Nietzsche est donc contraint dadmettre que dans les faits, la dmocratie rgne dans la socit de son poque, il doit alors modifier sa position lgard du darwinisme. Nous avons dj pris connaissance de son aristocratisme biologique , avec dedans la mythologie aride faite de quelques fragments du darwinisme vulgaire. Le surhomme, lidal nouveau de sa dernire priode, senracine dans le mme mythe biologique. Tant que Nietzsche pouvait esprer un tournant de lhistoire en faveur de la victoire de la race suprieure , son attitude lgard du darwinisme ntait pas expressment hostile. Lobligation de prendre en compte le rgne de la dmocratie (quil tient toujours assurment comme phmre), accentue son attitude lgard du combat pour lexistence . Car celui-ci sest termin socialement par la victoire des faibles , de la populace comment donc cette thorie pourrait-elle alors tre exacte ? Pour fonder son rejet, Nietzsche donne une critique du darwinisme superficielle, qui ne sembarrasse pas trop du savoir, par exemple de lutilit des organes isols, de la faim comme motivation, etc. leur place, on voit de plus en plus le mythe de la volont de puissance. Les physiologues devraient rflchir avant de poser linstinct de conservation comme linstinct cardinal des tres organiques. Avant tout, quelque chose de vivant veut pancher sa force : la "conservation" nen est quune des consquences. 54 Et cette recherche enfantine danalogies va si loin quelle tente mme de remplacer la thorie des atomes par une volont de puissance des corps
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Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, 1885, in uvres Philosophiques compltes XII, traduction Julien Hervier, Gallimard, 1979, 2 [63], page 98.

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physiques. Cette critique du darwinisme trouve son point culminant dans le fait que Nietzsche injecte nouveau dans la nature son idal social et considre la domination dune minorit sur la grande masse comme une loi de la nature. Lintensification du type [est] fatal pour la conservation de lespce . 55 Ce mythe biologique est donc la base de sa critique de la culture contemporaine en dcadence, et en mme temps de sa perspective davenir concernant le surhomme, la subversion de toutes les valeurs. Ce double aspect de la critique que Nietzsche formule sur la dcadence est important. Sy exprime sa position par rapport la critique romantique du capitalisme, tant en ce qui lunit elle quen ce qui len diffrencie, et tout particulirement les points sur lesquels il va au-del delle dans un sens plus ractionnaire encore. Nietzsche combat la culture bourgeoise de son temps comme dcadente, de la mme manire que les critiques romantiques du capitalisme dautrefois. Mais, il ne lui oppose pas comme idal positif, comme le faisaient ceux-ci, la culture patriarcale du Moyen-ge, de lpoque davant lchange gnralis de marchandises, mais lutopie dune forme plus volue, plus aristocratique du capitalisme lui-mme, une utopie qui sest trs vite matrialise dans le capitalisme de monopole imprialiste. Lvolution de Nietzsche montre une sparation progressive, mais toujours plus marque, davec le romantisme, avec lequel sa pense prsente au dbut une
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Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, 1888, in uvres Philosophiques compltes XIV, traduction Jean-Claude Hemery, Gallimard, 1977, page 145, 14 [182].

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grande affinit. Le principe du dionysiaque, pilier central de son interprtation de lantiquit dans ses uvres de jeunesse, est repris de la recherche romantique, et Nietzsche nen a fait quune gnralisation extraordinaire et injustifie. (L aussi, Nietzsche est bien moins original quil ne se limagine lui-mme, et que ne le pensent ses admirateurs.) Mais ce concept, romantique lorigine, se transforme toujours davantage chez Nietzsche et devient pour lui, ultrieurement, diamtralement oppos au romantisme : cest justement lexpression de la diffrence de leurs idaux sociaux, que nous avons souligne plus haut. Dans le principe du dionysiaque, il faut inclure lapprobation de la vie, de la nouvelle poque naissante, en opposition au romantisme proprement dit, qui provient de Rousseau et se trouve maints gards en rapport avec la dmocratie. (Nietzsche mentionne plusieurs reprises Victor Hugo, George Sand, Michelet, etc.) Bien que le romantisme soit jug comme de la dcadence, du nihilisme, on nen arrive jamais une rupture totale. Nietzsche sait lui-mme trs prcisment combien il est profondment li la dcadence. Dans son crit autobiographique Ecce homo, il dit : Car mis part le fait que je suis un dcadent, j'en suis aussi le contraire. 56 En tant que critique lucide de la culture moderne quil connat, avec ses nombreuses particularits psychologiques et esthtiques, Nietzsche voit clairement que ces deux orientations passent sans cesse lune dans lautre. Aussi fait-il la diffrence et apprcie-t-il la diffrence, non pas en fonction des particularits, mais selon que la dcadence et le nihilisme dcoule de la force
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Nietzsche : Ecce homo, traduction ric Blondel, in uvres, Flammarion, Paris, 2000, page 1211.

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ou de la faiblesse, c'est--dire selon que le phnomne ou lorientation en question conduit approuver ou rejeter la priode imprialiste qui vient. Dans lactualit, Nietzsche voit donc un mlange des deux tendances, apparentes et pourtant opposes. Tous les hommes importants, hors du commun, de cette poque doivent selon lui tomber malades de la dmocratie. Le dgot pour la dmocratie qui en rsulte, et qui saggrave jusqu la maladie, (pessimisme, nihilisme, dcadence) peut selon Nietzsche tre quelque chose de positif, indiquer une voie vers le futur, si les hommes quil saisit surmontent toutes les influences plbiennes de lpoque, se dcident la lutte contre la dmocratie, dcident la subversion de toutes les valeurs. (Dans la quatrime partie de Zarathoustra, Nietzsche dresse un tableau dtaill des diffrents types de dcadence et nous fait en mme temps savoir dans quelles limites il les reconnait comme ses allis. En quoi consiste donc la transformation des hommes exige par Nietzsche ? Avant tout dans une nouvelle image du futur. Nietzsche pense que le monde de son poque est en train de spanouir au-del du nationalisme troit et du provincialisme, que commence lpoque des grandes politiques et des grandes guerres, une poque pour la gestion de laquelle il juge Bismarck inadapt. Dun point de vue social, il dessine le tableau suivant des futurs matres du monde 57: Laspect des Europens daujourdhui me donne beaucoup despoir : il se forme l une race dominante, hardie, sur le vaste fond dune masse
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Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, 1885, in uvres Philosophiques compltes, XI, traduction Michel Haar et Marc B. de Launay, Gallimard, 1982, 34 [94], page 179.

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grgaire extrmement intelligente. La tche de la philosophie est donc de crer une morale qui vise slectionner une caste dominante, celle les futurs matres de la terre. 58 Pour crer cette situation il faut un nouveau terrorisme . 59 Examinons maintenant cette morale qui est, selon Nietzsche, ncessaire la constitution de cette race de seigneurs. Il y a, pour commencer, une barbarie renouvele des instincts : Une race souveraine ne peut se dvelopper ce niveau qu partie de commencements terribles et violents. Problme : o sont les Barbares du vingtime sicle ? De toute vidence, ne vont-ils se montrer et se consolider qu la suite de formidables crises sociales. 60 Ici, Nietzsche est clairement un prophte de lhitlrisme. Lidal de barbariser les instincts humains court comme un fil directeur tout au long de lvolution de Nietzsche. Nous pouvons le voir ds ses uvres de jeunesse, comme un combat prtendument original pour une comprhension approfondie de lantiquit. Le combat, justifi dans des dtails, contre les conventions acadmiques dans la conception de lantiquit, constitue lappt pour lintelligentsia insatisfaite ; le contenu essentiel est la dcouverte de la barbarie comme vritable
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Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, 1885, in uvres Philosophiques compltes, XI, traduction Michel Haar et Marc B. de Launay, Gallimard, 1982, 37 [8], page 315 Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, 1885, in uvres Philosophiques compltes, XI, traduction Michel Haar et Marc B. de Launay, Gallimard, 1982, 34 [240], page 229. Friedrich Nietzsche : fragments posthumes, 1887, in uvres Philosophiques compltes, XIII, traduction Pierre Klossowski. Gallimard 1999, 11 [31], page 220.

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principe directeur de lantiquit. Cest cette philosophie de lhistoire que Nietzsche tend ensuite la renaissance, la France du dix-septime sicle. Partout, il voit des modles pour le type barbare de lavenir, que lon attend et qui vient. La barbarie se trouve, selon Nietzsche, lorigine de toute culture, et la barbarie est, selon son idal, la conclusion, le couronnement de lvolution culturelle. Dans louvrage majeur qui conclut son uvre, il dfinit ainsi lidal du surhomme : L'homme est lanimal monstrueux et le sur-animal ; l'homme suprieur est lhomme monstrueux et le surhomme : ainsi cela sappartient rciproquement. chaque croissance de l'homme qui en grandeur et hauteur, il ne laisse pas de crotre vers le bas et leffroyable : lon ne doit pas vouloir lun sans l'autre, ou plutt : plus on veut foncirement l'un, plus lon atteint foncirement l'autre. 61 Pour tout cela, il faut avant tout surmonter sa conscience (chrtienne-dmocratique). La conscience est selon Nietzsche la cruaut des barbares primitifs retourne vers lintrieur, un renversement qui est luvre destructrice du christianisme et de la dmocratie. La tche de la nouvelle morale consiste en premier lieu librer lhomme de ce point de vue, le librer de la conscience, faire en sorte quil retourne vers lextrieur sa cruaut primitive. Comme Nietzsche voit dans loppression et lexploitation, comme nous lavons vu, des faits biologiques , sa morale veut carter tout ce qui inhibe lexpression vivante des instincts naturels sains de
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Friedrich Nietzsche : fragments posthumes, 1887, in uvres Philosophiques compltes, XIII, traduction Pierre Klossowski. Gallimard 1999, 9 [154] page 86.

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lhomme : Je lutte contre lide que lgosme est nuisible et rprhensible : je veux donner bonne conscience lgosme . 62 Le pessimisme des forts 63, le renversement de la dcadence par sa force intrieure est de ce fait une approbation de ce qui est animal dans lhomme : Lanimalit dsormais ninspire plus dhorreur ; une ptulance spirituelle et heureuse en faveur de lanimal dans lhomme est, en semblables poques, la forme la triomphante de lintellect. 64 Une fois que lon a bien vu ces principes fondamentaux de la morale et de la philosophie sociale nietzschennes, on trouve vident quil soit devenu le prophte enthousiaste du militarisme de la priode imprialiste. Nous avons dj appris quil considre comme un idal la militarisation du rapport de travail. Il est donc logique quil approuve avec enthousiasme le militarisme luimme. Je me rjouis du dveloppement militaire de lEurope Le barbare est approuv en chacun de nous, de mme que lanimal sauvage. 65 Et cest pourquoi, en parfait accord avec ses conceptions fondamentales, Nietzsche glorifie ltat militaris imprialiste, le passage de la Prusse militariste dans lre venir dont il a rv, celle des matres du monde : Le maintien de l'tat
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Friedrich Nietzsche : fragments posthumes, 1883, in uvres Philosophiques compltes, IX, traduction Anne-Sophie Astrup et Marc B. de Launay, Gallimard, 1997, 16 [15], page 524. Friedrich Nietzsche : Naissance de la tragdie, essais dautocritique, traduction Philippe Lacou-Labarthe, in, uvres, Pliade, Gallimard 2000, page 4. Friedrich Nietzsche : fragments posthumes, 1887, in uvres Philosophiques compltes, XIII, traduction Pierre Klossowski. Gallimard 1999, 10 [21] page 120. Friedrich Nietzsche, la volont de puissance, aph. 127

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militaire est constitue lultime moyen soit de reprendre, soit de maintenir la grande tradition, eu gard au type suprme d'homme, le type fort. Et tous les concepts qui ternisent l'hostilit et la distance du rang entre les tats peuvent apparatre comme sanctionns dans ce sens (par exemple le nationalisme, le protectionnisme) 66 Nietzsche qui, comme nous lavons vu, a t en gnral un contempteur du provincialisme et du nationalisme, trouve ce dernier digne dapprobation, pour autant quil nest que lorgane du militarisme imprialiste, des luttes imprialistes pour la domination mondiale, des guerres imprialistes. Il nest pas ncessaire de plus amples commentaires pour tablir la corrlation de ces ides avec toutes les idologies ractionnaires de la priode imprialiste jusquau fascisme. Certes, le rapport se trouve obscurci par de nombreux admirateurs de Nietzsche, et le style chatoyant, non systmatique, aphoristique, de sa philosophie contribue galement beaucoup rendre un obscurcissement possible. Il y a en effet chez Nietzsche une vaste critique de la culture de lre imprialiste, spirituelle et pertinente sur de nombreux points, dans laquelle les penses barbares ractionnaires fondamentales napparaissent pas ouvertement dans chaque aphorisme (mme sils constituent la base de cette critique de la culture au plan de la conception du monde). Cette critique de la culture a exerc une influence norme sur lintelligentsia mondiale de la priode imprialiste, et il y a de trs nombreux exposs dans la doctrine de
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Friedrich Nietzsche : fragments posthumes, 1887, in uvres Philosophiques compltes, XIII, traduction Pierre Klossowski. Gallimard 1999, 11 [407] page 361.

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Nietzsche qui sy limitent expressment, et qui laissent totalement de ct larmature de la philosophie de Nietzsche que nous avons mise en vidence. Dans limpact de Nietzsche, en dpit de ces obscurcissements, conscients ou inconscients, lessence ractionnaire de sa philosophie, sa volont de rendre lhumanit barbare, sont apparues toujours plus clairement. En dernier lieu, comme nous lavons montr, le fasciste Rosenberg a donn acte de ce mrite de Nietzsche, et lui a assur une place dhonneur au panthon du nazisme comme anctre dHitler. videmment, la doctrine de Nietzsche nest pas identique lidologie officielle de lhitlrisme. Elle ne peut dj pas ltre du fait que Nietzsche a cess de pens la veille de limprialisme : chez lui, lre de la barbarie imprialiste reste un rve davenir, tandis que lidologie fasciste est ne comme produit de dcomposition dsagrable de limprialisme dvelopp. Cette diffrence de priode dtermine aussi la diffrence de niveau intellectuel et esthtique. Nietzsche est un homme dune culture vaste et varie, en opposition lignorance dHitler ou de Goering, la demi-culture ostentatoire dun Rosenberg ou dun Goebbels ; malgr tout, il est un styliste spirituel et important qui, mme si cest souvent problmatique, a uvr de manire cratrice au plan de la langue, en opposition la barbarie et la violence subies par la langue allemande sous la tyrannie dHitler. En outre, on pourrait encore mentionner de nombreuses diffrences sur des points particuliers. Ainsi, Nietzsche a toujours mpris lantismitisme. En dpit de ces diffrences de pense, esthtiques et morales, Rosenberg a nomm juste titre Nietzsche
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lanctre du fascisme allemand. Nietzsche a en effet import dans la philosophie allemande la glorification de la barbarie, et plus on apprcie sa juste valeur ses capacits intellectuelles, son travail de critique de la culture, et plus il faut bien voir que le tournant quil accomplit a cr la base de cette volution ractionnaire de lidologie allemande, dans lequel le fascisme a trouv son quipement intellectuel.

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Tables des matires


Introduction ........................................................................3 I.......................................................................................5 II ...................................................................................17 III ..................................................................................26

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