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Georg Lukcs

Introduction aux crits esthtiques de Marx et Engels.


1945

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs : Einfhrung in die sthetischen Schriften von Marx und Engels, (1945). Il sagit dune introduction ldition hongroise des crits esthtiques de Marx et Engels. Il occupe les pages 191 216 du recueil : Georg Lukcs, Beitrge zur Geschichte der sthetik, [Contributions lhistoire de lesthtique] Aufbau Verlag, Berlin, 1956. Cette dition se caractrise par une absence complte de notes et de rfrences des passages cits. Toutes les notes sont donc du traducteur. Les citations sont, autant que possible, donnes et rfrences selon les ditions franaises existantes. Cet essai tait jusqu prsent indit en franais.

GEORG LUKCS, INTRODUCTION AUX CRITS ESTHTIQUES DE MARX ET ENGELS.

Introduction aux crits esthtiques de Marx et Engels. Les tudes littraires de Marx et Engels ont une forme tout fait particulire : cest pourquoi il est opportun de convaincre avant tout le lecteur de la ncessit de cette forme afin quil adopte lattitude ncessaire une bonne lecture et une bonne comprhension de ces tudes. Il faut tout dabord savoir que Marx et Engels nont jamais crit un livre cohrent ou mme une tude sur les questions littraires au sens propre du terme. Le Marx de la maturit a certes toujours rv de regrouper dans une tude plus importante ses ides sur son crivain prfr, Balzac. Mais ce projet, comme beaucoup dautres, est rest un simple rve. Son uvre conomique fondamentale a tellement occup le grand penseur jusquau jour de sa mort, que ni ce projet, ni le livre envisag sur Hegel nont pu voir le jour. Cest pourquoi le prsent livre contient pour partie des lettres et des notes sur des conversations, pour une part des passages extraits de livres ayant un autre contenu, dans lesquels Marx et Engels ont abord les questions essentielles de la littrature. Dans ces conditions, il est vident que le choix et le regroupement nest pas le fait des auteurs eux-mmes. Le lecteur allemand connat lexcellente dition par le Professeur M. Lifschitz 1 des morceaux choisis Marx et Engels sur la littrature et lart 2 (ditions Bruno Henschel et fils, Berlin, 1948).
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Mikhal Alexandrovitch Lifschitz ( ), 1905-1983, est lauteur de nombreux livres et articles sur lesthtique marxiste, dont la philosophie de lart de Karl Marx. Voir aussi : Karl Marx, Friedrich Engels. Sur la littrature et l'art : Textes choisis, prcds d'une introduction de Maurice Thorez et d'une tude de Jean Frville. ditions Sociales, Paris, 1954.

La constatation de ce fait ne signifie pourtant en aucune faon que les fragments rassembls ici ne constituent pas une unit idelle organique, systmatique. Il nous faut seulement comprendre quelle est la nature de ce systme, sur la base des conceptions philosophiques de Marx et Engels. Nous navons naturellement pas la possibilit ici dtudier en dtail la thorie de la systmatisation marxiste. Nous voulons uniquement attirer lattention du lecteur sur deux aspects. Le premier rside dans le fait que le systme marxiste en opposition radicale la philosophie bourgeoise moderne ne se dtache jamais du processus unitaire de lhistoire. Selon Marx et Engels, il nexiste quune seule science, unitaire : la science de lhistoire, qui conoit lvolution de la nature, de la socit, de la pense, etc. comme un processus historique unitaire, et cherche dcouvrir ses lois gnrales et particulires qui se rapportent des priodes particulires. Cela signifie cependant et cest le deuxime aspect en aucun cas un relativisme historique. De ce point de vue aussi, le marxisme se trouve en opposition radicale la pense bourgeoise moderne. Lessence de la mthode dialectique consiste en effet dans le fait quen elle, labsolu et le relatif forment une unit indissociable : la vrit absolue a ses lments relatifs, lis au lieu, au temps, aux circonstances, et par ailleurs, la vrit relative, dans la mesure o elle est une vrit relle, dans la mesure o elle reflte la ralit dans une approche fidle, a une validit absolue. Cest une consquence ncessaire de ce point de vue, que la conception marxiste nadmette par la sparation radicale la mode dans le monde bourgeois, lisolement
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des branches particulires de la science. Ni la science, ni les branches particulires de la science, ni lart, nont leur histoire autonome, immanente, dcoulant exclusivement de leur propre dialectique interne. Lvolution de tous va tre dtermine par le cours de lhistoire globale de la production sociale ; ce nest que sur cette base que peuvent vraiment tre expliqus scientifiquement les changements, les volutions qui apparaissent dans les diffrents domaines. Certes, cette conception de Marx et Engels qui contredit formellement de nombreux prjugs scientifiques modernes ne doit pas tre interprte mcaniquement, comme ont coutume de le faire de nombreux pseudomarxistes, des marxistes vulgaires. Dans nos analyses ultrieures, entrant dans les dtails, nous reviendrons encore sur ce problme. Ici, nous voulons simplement souligner que Marx et Engels nont jamais ni lvolution relativement indpendante des diffrents domaines dactivit de la vie humaine du droit, de la science, de lart, etc. , ils nont jamais mconnu que par exemple lide philosophique particulire se raccroche une ide prcdente, la dveloppe, la combat, la corrige, etc. Marx et Engels nient seulement quil soit possible dexpliquer exclusivement ou mme seulement prioritairement lvolution de la science ou de lart par leurs rapports immanents. Ces rapports immanents existent sans nul doute dans la ralit objective, mais uniquement comme lments de la corrlation historique, de lensemble de lvolution historique, au sein duquel le rle premier choit au facteur conomique : au dveloppement des forces productives dans le complexe des interactions complexes.

Lexistence et lessence, la gense et limpact de la littrature, ne peuvent donc tre compris et expliqus que dans le contexte historique global du systme dans son ensemble. Gense et dveloppement de la littrature sont une partie du processus historique global de la socit. Lessence esthtique et la valeur esthtique sont une partie de ce processus social gnral et cohrent dans lequel lhomme sapproprie le monde par sa conscience. Au premier abord, lesthtique marxiste, lhistoire marxiste de la littrature et de lart font partie du matrialisme historique, mais dans une deuxime approche, elles sont lapplication du matrialisme dialectique. Certes, dans les deux cas, il sagit dune partie particulire, spcifique, de cet ensemble, avec des lois spcifiques dtermines, des principes spcifiques, esthtiques dtermins. Nous trouvons donc les principes les plus gnraux de lesthtique et de lhistoire littraire marxistes dans la thorie du matrialisme historique. Ce nest qu laide du matrialisme historique que peuvent tre compris la gense de lart et de la littrature, les lois de leur volution, leurs tournants, leur essor et leur dclin au sein du processus global etc. Cest pourquoi nous devons ds le dbut soulever quelques questions gnrales, fondamentales, du matrialisme historique. Et en vrit pas seulement dans lintrt du fondement scientifique ncessaire, mais aussi parce que parce que, dans ce domaine justement, nous devons sparer avec une nettet particulire le marxisme authentique, la conception dialectique authentique de leur vulgarisation bon march, car cest prcisment dans ce domaine que celle-ci a, aux

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yeux de larges sphres, compromis le plus gravement la thorie du marxisme. Il est bien connu que le matrialisme historique voit dans linfrastructure conomique le principe directeur, les lois dterminantes de lvolution historique. Les idologies et parmi elles la littrature et lart ne figurent dans ce contexte dans le processus dvolution que comme superstructure secondairement dterminante. partir de cette affirmation fondamentale, le matrialisme vulgaire tire la consquence mcaniste et fausse, dformante et errone, quil existerait entre infrastructure et superstructure un simple rapport de causalit, dans lequel la premire ne figurerait que comme cause et la dernire seulement comme consquence. Aux yeux du marxisme vulgaire, la superstructure est une consquence mcaniste, causale, du dveloppement des forces productives. La mthode dialectique ne connait absolument pas de tels rapports. La dialectique conteste quexistent o que ce soit sur terre de pures relations unilatrales causesconsquences ; elle reconnait dans les faits les plus simples des interactions complexes de causes et de consquences. Et le matrialisme historique souligne avec une insistance particulire que dans un processus aux strates et aux facettes aussi multiples comme lest lvolution de la socit, le processus global de lvolution sociale, de lvolution historique se produit partout en tant quentrelacs complexe dinteractions. Ce nest quavec une telle mthode quil est possible ne serait-ce que deffleurer le problme des idologies. Celui qui voit dans les idologies le produit mcaniste,

passif, du processus conomique qui en forme la base, ne comprend absolument rien de leur essence et de leur volution, il ne reprsente pas le marxisme, mais son image dforme, sa caricature. Engels dit dans une de ses lettres en ce qui concerne cette question : Le dveloppement politique, juridique, philosophique, religieux, littraire, artistique, etc., repose sur le dveloppement conomique. Ils ragissent tous les uns sur les autres, ainsi que sur la base conomique. Il n'en est pas ainsi parce que la situation conomique est la cause, quelle est seule active et que tout le reste n'est qu'action passive. Il y a, au contraire, action rciproque sur la base de la ncessit conomique qui l'emporte toujours en dernire instance. 3 Cette attitude mthodologique marxiste a pour consquence quelle assigne lnergie cratrice, lactivit du sujet un rle extraordinairement grand dans le dveloppement historique. Lide de base du marxisme en matire dhistoire de lvolution dfend la conception selon laquelle lhomme se serait transform danimal en homme par son travail. Le rle crateur du sujet se manifeste donc dans le fait que lhomme par son travail dont le caractre, la possibilit, le degr de dveloppement etc. vont assurment tre dtermins pas les circonstances naturelles et sociales objectives se cre lui-mme, se transforme lui-mme en homme. Cette conception de lvolution historique se voit dans toute la philosophie marxiste de la socit, et donc aussi dans lesthtique. Dans un passage, Marx parle de ce que la
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Friedrich Engels, lettre Borgius du 25 janvier 1894, in tudes Philosophiques, ditions Sociales, Paris, 1977, page 253.

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musique cre dans lhomme le sens de la musique. Cette conception est nouveau une partie de la conception globale du marxisme concernant lvolution de la socit. Marx prcise la question aborde ici de la faon suivante : c'est seulement grce la richesse dploye objectivement de l'essence humaine que la richesse de la facult subjective de sentir de l'homme est tout d'abord soit dveloppe, soit produite, qu'une oreille devient musicienne, qu'un il peroit la beaut de la forme, bref que les sens deviennent capables de jouissance humaine, deviennent des sens qui s'affirment comme des forces essentielles de l'homme. 4 Cette conception a une grande importance, non seulement pour la comprhension du rle historiquement et socialement actif du sujet, mais aussi pour la manire dont le marxisme voit les diffrentes priodes de lhistoire, le dveloppement de la culture, les limites, les problmes, les perspectives de cette volution. Marx conclut le raisonnement cit ci-dessus comme suit : La formation des cinq sens est le travail de toute l'histoire passe. Le sens qui est encore prisonnier du besoin pratique grossier n'a qu'une signification limite. Pour l'homme qui meurt de faim, la forme humaine de l'aliment n'existe pas, mais seulement son existence abstraite en tant qu'aliment ; il pourrait tout aussi bien se trouver sous sa forme la plus grossire et on ne peut dire en quoi cette activit nutritive se distinguerait de l'activit nutritive animale. L'homme qui est dans le souci et le besoin n'a pas de sens pour le plus beau spectacle ; celui qui fait commerce de minraux ne voit que la valeur mercantile, mais non la
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Karl Marx : Manuscrits de 1844, troisime manuscrit, ditions Sociales, Paris, 1962, page 93.

beaut ou la nature propre du minral ; il n'a pas le sens minralogique. Donc l'objectivation de l'essence humaine, tant au point de vue thorique que pratique, est ncessaire aussi bien pour rendre humain le sens de l'homme que pour crer le sens humain qui correspond toute la richesse de l'essence de l'homme et de la nature. 5 Lactivit intellectuelle des lhomme a donc dans chacun de ses domaines une certaine autonomie relative ; cela concerne avant tout lart et la littrature. Chacun de ces domaines dactivit, chacune de ces sphres se dveloppent par eux-mmes, par lintermdiaire du sujet crateur ils se rattachent directement ses propres crations antrieures, ils continuent de se dvelopper, mme si cest de manire critique ou polmique. Nous avons dj indiqu que cette autonomie est relative, quelle ne signifie aucunement la ngation de la priorit de linfrastructure conomique. Mais il nen rsulte pas, loin de l, que cette conviction subjective selon laquelle chaque sphre de la vie spirituelle se continuerait de se dvelopper delle-mme soit une simple illusion. Cette autonomie est objectivement fonde sur lessence de lvolution, sur la division sociale du travail. Engels crit sur cette question : Les gens qui sen chargent 6 font partie leur tour de sphres particulires de la division du travail et ils simaginent quils travaillent sur un terrain indpendant. Et, dans la mesure o ils constituent un groupe indpendant au sein de la division sociale du travail, leurs productions, y
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Ibidem, page 94. de lvolution idologique, G.L.

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compris leurs erreurs, ragissent sur tout le dveloppement social, mme sur le dveloppement conomique. Mais avec tout cela ils nen sont pas moins eux-mmes leur tour sous linfluence dominante du dveloppement conomique. Et dans la suite, Engels dit clairement comment, mthodologiquement, il se reprsente le primat de lconomie : La suprmatie finale du dveloppement conomique galement dans ces domaines est pour moi chose assure, mais elle se produit au sein de conditions prescrites par le domaine intress lui-mme ; en philosophie, par exemple, par leffet dinfluences conomiques (qui nagissent le plus souvent leur tour que sous leur dguisement politique, etc.), sur la matire philosophique existante transmise par les prdcesseurs. Lconomie ne cre ici rien directement delle-mme, mais elle dtermine la sorte de modification et de dveloppement de la matire intellectuelle existante, et encore elle fait cela le plus souvent indirectement par le fait que ce sont les reflets politiques, juridiques et moraux qui exercent la plus grande action directe sur la philosophie. 7 Naturellement, ce quEngels dit ici de la philosophie concerne pleinement aussi les principes fondamentaux de lvolution de la littrature. Il va cependant de soi que toute volution, prise concrtement, a son caractre particulier, que le paralllisme reconnaissable entre deux volutions ne peut jamais tre mcaniquement gnralis, que lvolution de chaque sphre au sein
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Friedrich Engels, lettre Conrad Schmidt, 27 octobre 1890, in tudes Philosophiques, op. cit., pages 245-247.

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des lois sociales globales a son propre caractre particulier, ses propres lois. Mais si nous voulons prciser dune certaine manire le principe gnral ainsi obtenu, nous parvenons un des principes les plus importants de la conception marxiste de lhistoire. Ceci signifie, pour lhistoire de lidologie, que le matrialisme historique l aussi en opposition radicale au marxisme vulgaire reconnait que lvolution des idologies ne se droule absolument pas mcaniquement et ncessairement en parallle au dveloppement conomique de la socit. Pour lhistoire du communisme primitif et des socits de classe, sur laquelle Marx et Engels ont crit, il nest absolument pas ncessaire que chaque essor conomique, social, entrane inconditionnellement un essor de la littrature, de lart, de la philosophie, etc. ; il nest absolument pas ncessaire, de manire incontournable, quune socit socialement suprieure ait obligatoirement une littrature, un art, une philosophie, plus dvelopps que la socit infrieure. Marx et Engels insistent maintes reprises sur le dveloppement ingal dans le domaine de lhistoire des idologies. Cest ainsi quEngels illustre son raisonnement cit ci-dessus, par le fait que la philosophie franaise du 18e sicle, la philosophie allemande du 19e sicle, sont nes dans des pays compltement ou relativement arrirs, de sorte que dans le domaine de la philosophie, un rle minent peut tre jou par la culture dun pays qui tait, dans le domaine conomique, rest largement en arrire des pays qui lentourent. Engels a formul ainsi ces affirmations : Et cest pourquoi il

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arrive que des pays conomiquement retardataires peuvent pourtant tenir le premier violon en philosophie : la France au XVIIIe sicle par rapport lAngleterre sur la philosophie de laquelle sappuyaient les Franais, et plus tard lAllemagne par rapport lune et lautre 8 Marx formule cette ide, qui concerne dans les principes la littrature, dune manire encore plus nette sil est possible, plus rsolue : Pour lart, on sait que des poques dtermines de floraison artistique ne sont nullement en rapport avec le dveloppement gnral de la socit, ni, par consquent, avec celui de sa base matrielle, qui est pour ainsi dire lossature de son organisation. Par exemple, les Grecs compars aux modernes ou encore Shakespeare. Pour certaines formes de lart, lpope, par exemple, il est mme reconnu quelles ne peuvent jamais tre produites dans la forme classique o elles font poque ds lors que la production artistique apparat en tant que telle ; que donc, dans le domaine de lart lui-mme, certaines de ses figures importantes ne sont possibles qu un stade embryonnaire du dveloppement artistique. Si cela est vrai du rapport des diffrents genres artistiques lintrieur du domaine de lart lui-mme, il est dj moins surprenant que cela soit galement vrai du rapport du domaine artistique tout entier au dveloppement gnrai de la socit. 9 Cette conception de lvolution historique exclut chez les vrais marxistes toute schmatisation, tout travail avec
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Ibidem, page 246. Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858, dits "Grundrisse", dition Jean-Pierre Lefebvre, les ditions sociales, Paris, 2011, Introduction de 1857, M, 21, page 67.

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des analogies, des paralllismes mathmatiques. La manire dont le principe du dveloppement ingal se manifeste dans une priode quelconque, dans un domaine quelconque de lhistoire des idologies est une question historique concrte sur laquelle un marxiste ne peut rpondre que sur la base dune analyse concrte de la situation concrte. Cest pourquoi Marx conclut le raisonnement cit de la manire suivante : II ny a de difficult qu saisir ces contradictions de manire gnrale. Ds quelles sont spcifies, elles sont par l mme expliques. 10 Marx et Engels se sont prmunis toute leur vie contre la conception simplificatrice, vulgarisatrice de leurs prtendus disciples qui, la place de ltude concrte du processus historique concret, voulaient placer une conception de lhistoire reposant sur des conclusions, des analogies purement construites, et vincer les rapports complexes et concrets de la dialectique par des rapports mcaniques. On trouve une application remarquable de cette mthode dans une lettre dEngels adresse Paul Ernst, 11 dans laquelle Engels prend fermement position contre la tentative de Paul Ernst de dfinir le caractre petit-bourgeois dIbsen sur la base du concept gnral du petit-bourgeois , quil construit par analogie avec la petite-bourgeoisie allemande, au lieu de se rapporter aux particularits concrtes de lvolution norvgienne. Les recherches historiques de Marx et Engels dans le domaine de lart et de la littrature stendent
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Ibidem. Engels Paul Ernst, 5 Juin 1890, MEW, Band 37, pages 411-413.

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lvolution globale de la socit humaine. Pourtant, de mme que pour la tentative dapprhender scientifiquement lvolution conomique et les combats sociaux, leur intrt principal, l aussi, se tourne vers la connaissance et le travail de dtermination des traits les plus essentiels de lpoque actuelle, de lvolution moderne. Si nous regardons alors, dans ce contexte, la manire dont le marxisme considre la littrature, nous voyons encore plus clairement quel rle important choit au principe de dveloppement ingal dans le travail de dtermination des particularits dune priode quelconque. Indubitablement, dans le dveloppement des socits de classes, le mode de production capitaliste est conomiquement lchelon le plus lev. Mais selon Marx, il est tout aussi indubitable que ce mode de production est en raison de sa nature dfavorable lpanouissement de la littrature et de lart. Marx nest pas le premier et pas non plus le seul dcouvrir et noncer ce rapport. Mais les raisons vritables napparaissent que chez lui dans leur vritable intgrit. Seule une telle conception globale, dynamique et dialectique peut en effet tracer un tableau de cette situation. Naturellement, nous ne pouvons ici pas mme effleurer la question. Sur ce sujet, il apparat au lecteur avec une clart particulire que la thorie de la littrature et lhistoire de la littrature marxistes ne sont quune partie dun ensemble global : le matrialisme historique. Marx ne dfinit pas cette orientation fondamentalement hostile lart du mode de production capitaliste partie de points de vue esthtiques. Car mme si nous regardions les formulations de Marx quantitativement, statistiquement
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ce que nous ne devons videmment pas faire si nous voulons parvenir une juste comprhension nous pourrions tout fait dire que cette question lintresse peine. Mais celui qui a tudi fond Le Capital et dautres crits de Marx, avec une juste comprhension et une juste attention, verra que quelques unes de ses indications, vues du point de vue de lensemble global, assurent une approche plus profonde de lessence de la question que les crits des anticapitalistes romantiques qui se sont occups toute leur vie desthtique. Lconomie politique marxiste renvoie justement les catgories de ltre conomique, qui constitue la base de la vie sociale, l o elles sexpriment dans leurs formes vritables, comme relations dhommes hommes, et au travers de celles-ci comme rapport de la socit la nature. En mme temps pourtant, Marx prouve aussi que toutes ces catgories dans le capitalisme apparaissent obligatoirement sous des formes rifies, et cachent, avec leur forme rifie, leur vritable essence, les relations entre hommes. Ce renversement la tte en bas des catgories fondamentales de lexistence humaine est la ftichisation ncessaire de la socit capitaliste. Dans la conscience des hommes, le monde apparat tout fait diffrent de ce quil est, dform dans sa structure, arrach ses vraies corrlations. Il faut un travail intellectuel tout fait particulier pour que lhomme du capitalisme perce jour cette ftichisation, pour quil comprenne, derrire les catgories rifies qui dterminent la vie quotidienne des hommes (marchandise, argent, prix, etc.) leur vritable essence : les relations sociales des hommes entre eux.

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Maintenant, lhumanit, c'est--dire ltude passionne des caractristiques humaines de lhomme, fait partie de lessence de toute littrature, de tout art ; en troite corrlation avec cela, tout bon art, tout bonne littrature, est galement humaniste, non seulement dans la mesure o elle tudie passionnment lhomme, la vritable essence de sa caractristique humaine, mais aussi et simultanment dans la mesure o elle dfend passionnment lintgrit humaine de lhomme contre toutes les agressions, les atteintes sa dignit, les dformations. Et comme toutes ces tendances, et en premier lieu, naturellement, loppression et lexploitation de lhomme par lhomme, ne prennent dans aucune socit une forme aussi inhumaine en raison justement de ce caractre rifi objectif en apparence que dans la socit capitaliste, tout artiste vritable, tout crivain vritables est instinctivement un ennemi de ce type de dformation du principe humaniste ; indpendamment de la mesure selon laquelle ceci sera conscient dans les esprits crateurs isols. Rptons-le : il est videmment impossible de traiter ici plus largement cette question. Marx partant de lanalyse de quelques reprsentations de Goethe et de Shakespeare souligne cet effet antihumain de largent, qui altre et dforme la nature de lhomme. Shakespeare souligne surtout deux proprits de l'argent : 1 Il est la divinit visible, la transformation de toutes les qualits humaines et naturelles en leur contraire, la confusion et la perversion universelle des choses ; il fait fraterniser les impossibilits.

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2 Il est la courtisane universelle, l'entremetteur universel des hommes et des peuples. La perversion et la confusion de toutes les qualits humaines et naturelles, la fraternisation des impossibilits la force divine de l'argent sont impliques dans son essence en tant qu'essence gnrique aline, alinante et s'alinant, des hommes. Il est la puissance aline de l'humanit. Ce que je ne puis en tant qu'homme, donc ce que ne peuvent toutes mes forces essentielles d'individu, je le puis grce l'argent. L'argent fait donc de chacune de ces forces essentielles ce qu'elle n'est pas en soi ; c'est-dire qu'il en fait son contraire. 12 Cela npuise encore pas les principaux aspects quil nous faut traiter. Lhostilit pour lart de lordre de production capitaliste ne manifeste aussi dans la division capitaliste du travail. La vritable comprhension de cette thse renvoie nouveau ltude de la totalit de lconomie politique. De laspect de notre problme, nous ne retenons ici quun seul principe : nouveau le principe dhumanit, que le combat pour la libration du proltariat a hrit des grands mouvements dmocrates et rvolutionnaires qui lont prcd, et quil a qualitativement continu de dvelopper : lexigence du dveloppement de lhomme sous tous ses aspects, dans sa totalit. Lorientation hostile lart, hostile la culture du mode de production capitaliste signifie en revanche le morcellement de lhomme, le morcellement de la totalit concrte en spcialits abstraites.
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Karl Marx : Manuscrits de 1844, troisime manuscrit, ditions Sociales, Paris, 1962, page 121-122.

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Ce fait lui-mme, mme les anticapitalistes romantiques le reconnaissent. Mais ils ny voient rien dautre quune fatalit, une malchance, et cest pourquoi ils ont tent au moins par les sentiments, la pense de fuir vers des socits plus primitives, en consquence de quoi leur prise de position devait ncessairement se transformer en attitude ractionnaire. Marx et Engels nont jamais ni le caractre progressiste du mode de production capitaliste, mais ils ont en mme temps, impitoyablement dcouvert toutes ses inhumanits. Ils ont vu clairement et dit clairement que lhumanit ne pouvait crer que par cette voie les conditions matrielles fondamentales de sa libration ultime et vritable, du socialisme. Mais la reconnaissance de la ncessit conomique, sociale, et de celle, historique, de lordre social capitaliste, le rejet dlibr de toute rfrence des priodes dj dpasses nestompe pas la critique par Marx et Engels de la civilisation capitaliste, elle la renforce plutt. Lorsque dans un tel contexte, ils renvoient des priodes anciennes, cela ne signifie pas une fuite romantique dans le pass, mais seulement une mention du dbut de cette lutte de libration que lhumanit a mene dans une priode encore plus morne et dsespre dexploitation et doppression : dans la priode du fodalisme. LorsquEngels parle donc de la renaissance, ses remarques concernent cette lutte de libration, les tapes prliminaires de la lutte de libration des travailleurs, et quand il confronte le mode de travail dalors la division capitaliste du travail ultrieure, il ne le fait pas tant pour glorifier celui-l, que pour indiquer avant tout la voie de lhumanit vers le futur de la libration venir. Cest pourquoi, quand il parle de la renaissance, Engels peut

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dire : Ce fut le plus grand bouleversement progressiste que l'humanit et jamais connu, une poque qui avait besoin de gants et qui engendra des gants : gants de la pense, de la passion et du caractre, gants d'universalit et d'rudition. Les hommes qui fondrent la domination moderne de la bourgeoisie furent tout, sauf prisonniers de ltroitesse bourgeoise Les hros de ce temps n'taient pas encore esclaves de la division du travail, dont nous sentons si souvent chez leurs successeurs quelles limites elle impose, quelle troitesse elle engendre. Mais ce qui les distingue surtout, c'est que, presque sans exception, ils sont pleinement plongs dans le mouvement de leur temps, dans la lutte pratique ; ils prennent parti, ils entrent dans le combat, qui par la parole et l'crit, qui par l'pe, souvent des deux faons. De l cette plnitude et cette force de caractre qui font d'eux des hommes complets. Les savants de cabinet sont l'exception : soit des gens de second ou de troisime ordre, soit des philistins prudents qui ne veulent pas se brler les doigts. 13 En consquence, Marx et Engels exigeaient des crivains de leur poque que, par la caractrisation de leurs personnages, ils prennent passionnment position, contre les effets dissolvants et avilissants de la division capitaliste du travail, et quils apprhendent les hommes dans leur essence et leur totalit. Et parce que justement, ils remarquaient chez la majorit de leurs contemporains cette absence dorientation vers le global et lessentiel, deffort russi dapprhender la totalit, ils les
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Friedrich Engels, Dialectique de la nature, ditions Sociales, Paris, 1961, Introduction, pages 30-31.

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considraient comme des pigones sans importance. Dans sa critique de la tragdie Sickingen de Lassalle, Engels crit : Vous avez pleinement raison de vous lever contre la mauvaise individualisation des personnages qui a cours actuellement : elle revient utiliser une srie de petits trucs de mauvais aloi et constitue une des caractristiques essentielles de la littrature acadmique qui se perd de plus en plus dans les sables. 14 Mais dans la mme lettre, il montre aussi l o lauteur moderne peut trouver cette force, cette approche globale, cette totalit. Quand Engels critique le drame de Lassalle, il ne lui fait pas seulement le reproche politique de surestimer le mouvement de la noblesse de Sickingen, demble sans espoir, ractionnaire dans son essence, et de sous-estimer en mme temps les grandes rvolutions paysannes de lpoque, mais il indique aussi que seule la reprsentation de la vie du peuple dans ses multiples facettes et sa richesse aurait pu conduire donner son drame des personnages vritables, vivants. Les aspects mentionns jusquici montrent comment la base conomique de lordre de production capitaliste se rpercute sur la littrature, le plus souvent de faon compltement indpendante de la subjectivit de lcrivain. Mais Marx et Engels sont trs loin de ngliger, ne serait-ce que le moins du monde, ce dernier lment. Au cours de nos explications ultrieures, nous reviendrons encore en dtail sur la question qui surgit ici. Nous ne mentionnerons ici quun seul lment. Son adaptation une classe sociale, ses prjugs, la
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Friedrich Engels, lettre Lassalle, 18 mai 1859, in Correspondance Marx-Engels, Tome V, ditions Sociales, Paris, 1975, pages 322-323.

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socit capitaliste rend lcrivain bourgeois moyen lche, elle le fait reculer de crainte daborder les vrais problmes. Au cours de ses combats mens dans les annes 1840 en matire de conception du monde et de littrature, le jeune Marx a crit, une critique dtaille du roman dEugne Sue, Les mystres de Paris 15, beaucoup lu lpoque, et devenu extrmement populaire et influent en Allemagne. Nous voulons simplement attirer ici lattention sur le fait que Marx fustige avec la plus grande violence que Sue sadapte lchement lapparence de la socit, que par opportunisme, il dforme et falsifie la ralit. videmment, plus personne aujourdhui ne lit Sue. Mais chaque dcennie, en fonction des humeurs bourgeoises du sicle donn, il apparat des crivains la mode pour lesquels avec les variantes correspondantes cette critique conserve tous points de vue sa validit. Nous lavons vu : notre analyse, partie de la gense et du dveloppement de la littrature, se transforme tout fait insensiblement en questions esthtiques au sens le plus strict du terme. Nous sommes ainsi parvenus au deuxime complexe de questions de la conception marxiste de lart. Marx tient pour extrmement important ltude des conditions pralables de la gense et du dveloppement, mais il ne prtend jamais que les questions de la littrature seraient le moins du monde puises : Mais la difficult nest pas de comprendre que lart grec et lpope sont lis certaines formes sociales de dveloppement. La difficult rside dans le fait quils nous procurent encore une jouissance
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Eugne Sue, Les mystres de Paris, Quarto Gallimard, Paris, 2009.

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esthtique et quils gardent pour nous, certains gards, la valeur de normes et de modles inaccessibles. 16 La rponse de Marx la question quil se pose lui-mme est nouveau historique dans son contenu. Il indique comment le monde grec, en tant quenfance normale de lhumanit, se situe dans la vie spirituelle des hommes ns bien plus tard. La question ne renvoie nanmoins pas au problme de la gense de la socit, mais formule les principes fondamentaux de lesthtique, certes nouveau de manire non formaliste, mais dans un rapport dialectique global. La rponse, prcisment, que Marx donne ici, soulve en ce qui concerne lessence esthtique de toute uvre dart, de toute priode, deux grands complexes de questions : que signifie le monde dcrit de la sorte du point de vue du dveloppement de lhumanit, et comment, au sein de ce dveloppement, lartiste reprsente-t-il lune de ses tapes dtermines. Ce nest qu partir de l que le chemin conduit la question de la forme artistique. On ne peut videmment poser cette question et y rpondre quen rapport le plus troit avec les principes gnraux du matrialisme dialectique. Cest une thse fondamentale du matrialisme dialectique que toute prise de conscience, quelle quelle soit, du monde extrieur nest rien dautre que le reflet dans les ides, les reprsentations, les sensations etc. de lhomme, de la ralit existant indpendamment de la conscience. Certes, le matrialisme dialectique qui, sur ce principe conu de la faon la plus gnrale, est en accord avec toutes sortes de
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Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858, dits "Grundrisse", op.cit. Introduction de 1857, M, 22, page 68.

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matrialisme et soppose radicalement toute sorte didalisme, se dlimite nettement du matrialisme mcaniste. Quand Lnine critique ce matrialisme ancien et obsolte, il souligne prcisment comme aspect principal que le matrialisme obsolte nest pas en mesure de concevoir dialectiquement la thorie du reflet. En tant que mode de reflet du monde extrieur dans la conscience humaine, la cration artistique appartient donc la thorie gnrale de la connaissance du matrialisme dialectique. Par suite de la particularit de la cration artistique, elle en est assurment une partie particulire, spciale, dans laquelle prvalent souvent des lois trs diffrentes de celles dautres domaines. Dans la suite, nous mentionnerons quelques unes de ces particularits du reflet littraire, artistique, sans assurment faire la moindre tentative dpuiser, ne seraitce quallusivement, le complexe de problmes dans son ensemble. La thorie du reflet en esthtique nest absolument pas nouvelle. Limage, le reflet lui-mme, comme mtaphore exprimant lessence de la cration, a t rendue clbre par Shakespeare qui, dans la scne des comdiens de Hamlet 17, indique cette conception de lart comme lessence de se propre thorie et pratique littraire. Mais lide elle-mme est encore plus ancienne. Elle est dj une question centrale dans lesthtique dAristote et domine depuis lors abstraction faite des priodes de dcadence dans presque tout grande esthtique. Lexpos historique de cette volution ne fait
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William Shakespeare, Hamlet, Acte III scne 2 : le but du thtre a eu et a encore pour objet d'tre le miroir de la nature.

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naturellement pas partie des tches de cette prface. Il nous fallait seulement brivement indiquer que de nombreuses esthtiques idalistes reposent galement, leur manire sur cette thorie (par exemple celle de Platon.) Plus importante encore est laffirmation selon laquelle tous les grands crivains de la littrature mondiale ont directement cr de la sorte, instinctivement ou plus ou moins consciemment, et furent pousss rendre conscients, selon cette orientation, les principes essentiels de leur cration. De la mme faon, lobjectif de tous les grands crivains a t la reproduction littraire de la ralit ; fidlit lgard de la ralit, effort passionn dune restitution globale et vritable de la ralit fut pour chaque grand crivain le critre authentique de la grandeur littraire (Shakespeare, Goethe, Balzac, Tolsto). Le fait que lesthtique marxiste ne se prsente pas sur cette question avec la prtention dun renouveau radical ntonnera que ceux qui associent sans aucune raison srieuse ni authentique connaissance de la chose la conception du monde du proltariat avec quelque chose de radicalement nouveau , avec un avant-gardisme artistique ; ceux-l croient que la libration du proltariat signifierait dans le domaine de la culture un abandon complet du pass. Les classiques et fondateurs du marxisme nont jamais adopt cette position. De leur point de vue, la lutte de libration de la classe ouvrire, sa conception du monde et la culture cre un jour par elle-mme hritent de tout ce que lvolution plurimillnaire de lhumanit a apport de vritables valeurs.

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Lnine affirme quelque part que lune des supriorits du marxisme sur les conceptions bourgeoises du monde rside prcisment dans cette capacit de reprendre de manire critique lhritage culturel progressiste et de sapproprier organiquement le pass glorieux. Le marxisme ne surpasse seulement ces anctres mais ce seulement signifie beaucoup dans la mthode et le contenu que dans la mesure o il rend conscients tous ces efforts, carte deux les dviations idalistes ou mcanistes, les rapporte leurs vritables causes originelles, les intgre dans le systme des lois de lvolution sociale, connues de manire juste. Dans le domaine de lesthtique, de la thorie de la littrature, et de lhistoire de la littrature, nous pouvons partir de l rsumer la situation en allant jusqu dire que la marxisme lve dans la sphre des principes lucids ces principes fondamentaux centraux du travail crateur qui sont vivants depuis des millnaires dans le systme des meilleurs penseurs, dans les uvres des crivains et des artistes les plus minents. Si nous voulons maintenant tirer au clair quelques uns des lments les plus importants de cette situation, la question suivante surgit immdiatement : quelle est cette ralit dont la reprsentation littraire doit-tre limage fidle ? Ici, cest surtout le ct ngatif de la rponse qui est important : cette ralit ne consiste pas simplement en une impression superficielle directe du monde extrieur, pas simplement de phnomnes ventuels fortuits, momentans. En mme temps que lesthtique marxiste place le ralisme au cur de la thorie artistique, elle combat le plus svrement du monde tout naturalisme, toute orientation qui se contenterait de la
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restitution photographique du monde extrieur immdiatement peru, de manire superficielle. Encore une fois, sur cette question, lesthtique marxiste ne dit rien de radicalement nouveau, mais place seulement tout ce qui jusque l tait au cur de la thorie et de la pratique des grands artistes anciens, au plus haut niveau de la conscience et de la parfaite clart. Mais lesthtique du marxisme combat simultanment, tout aussi svrement, une autre position fausse laquelle mne lvolution extrme, savoir cette conception qui, partir de lide quil faut rejeter la copie de la ralit, que les formes artistiques sont indpendantes de cette ralit superficielle, en arrive lextrmit en thorie et en pratique de lart de confrer aux formes artistiques une indpendance absolue, de considrer la perfection des formes ou leur perfectionnement comme un but en soi et ainsi faire abstraction de la ralit elle-mme, se donner des allures dindpendance lgard de la ralit, saccorder le droit de transformer radicalement celle-ci et de la styliser. Ceci est une lutte dans laquelle le marxisme prolonge et dveloppe le point de vue des vraiment grands de la littrature sur ce quest exactement lart : ce point de vue selon lequel la tche de lart est la reprsentation fidle et vraie de lensemble de la ralit ; lart est tout aussi loign de la copie photographique que du jeu en dernire instance creux avec des formes abstraites. Lessence de lart ainsi conue soulve une question cruciale de la thorie de la connaissance du matrialisme dialectique : celle de lapparence et de lessence. La pense bourgeoise et sa suite lesthtique bourgeoise

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nont jamais pu en finir avec ce problme. Toute thorie et pratique naturaliste runit mcaniquement, antidialectiquement, apparence et essence, et dans cette mixture trouble, lessence va ncessairement tre obscurcie, voire mme dans la plupart des cas disparatre totalement. La philosophie idaliste de lart, la pratique artistique de la stylisation voient parfois clairement lopposition entre essence et apparence, mais par suite du manque de dialectique, ou par suite dune dialectique imparfaite, idaliste, ils voient entre apparence et essence exclusivement lopposition, et ne reconnaissent pas lunit dialectique des contradictions au sein de lopposition. (On peut voir clairement ces problmes chez Schiller, dans ses tudes esthtiques extrmement intressantes et approfondies, de mme que dans sa pratique littraire). Et la littrature et la thorie de la littrature des priodes de dclin runissent dhabitude les deux fausses tendances : la place de ltude vritable de lessence apparat un jeu danalogies superficielles, analogies qui font tout autant abstraction de la ralit que la description de lessence des classiques idalistes ; ces constructions creuses sont alors drapes de dtails naturalistes, impressionnistes, etc. et les parties organiquement dpendantes les unes des autres se trouvent rassembles en une pseudo-unit par une sorte de conception du monde mystificatrice. La vritable dialectique de lessence et de lapparence repose sur le fait que les deux sont de la mme manire des lments de la ralit objective, tous les deux des produits de la ralit, et pas simplement de la conscience humaine. Cependant et ceci est un principe important de la connaissance dialectique la ralit a diffrents
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degrs : il y a la ralit fugace, jamais rcurrente, de la surface, linstantanit, et il y a des lments et tendances de la ralit plus profonds, rcurrents selon des lois, bien quils se modifient avec les changements de circonstances. Cette dialectique pntre la ralit dans son ensemble, de sorte que dans cette relation, apparence et essence se relativisent nouveau : ce qui sopposait comme essence lapparence, si nous creusons plus profond partir de la superficialit de lexprience immdiate, va figurer, dans une recherche plus dtaille, comme apparence derrire laquelle nat une nouvelle essence. Et ainsi de suite jusqu linfini. Lart vritable a de ce fait tendance la profondeur et la globalit. Il sefforce dapprhender la vie dans sa totalit aux multiples facettes. C'est--dire quil explore, aussi loin que possible, en poussant en profondeur, ces lments essentiels qui sont cachs derrire les phnomnes, mais il ne les dcrit pas abstraitement, en faisant abstraction des apparences, en les opposant eux, mais reprsente justement ce processus dialectique vivant dans lequel lessence est incluse dans lapparence, se manifeste dans le phnomne, ainsi que cet aspect du processus dans lequel le phnomne, dans sa dynamique, rvle sa propre essence. Dun autre ct, ces lments isols ne reclent pas seulement en soi un mouvement dialectique, un passage de lun dans lautre, mais ils sont en incessante interaction entre eux, ils sont les lments dun processus ininterrompu. Lart authentique dcrit donc toujours un ensemble de la vie humaine, il le reprsente dans son mouvement, son volution, son dploiement.

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Comme la conception dialectique rassemble de cette manire luniversel, le particulier, et le singulier dans une unit dynamique, il est clair que la spcificit de cette conception doit aussi ne manifester dans les formes phnomnales artistiques spcifiques. En opposition la science en effet, qui dcompose ce mouvement en ses lments abstraits, et sefforce dapprhender idellement les lois des interactions, lart offre une perception sensible de ce mouvement comme mouvement dans son unit vivante. Une des catgories les plus importantes de cette synthse artistique est le type. partir de l, ce nest pas un hasard que Marx et Engels, dans la dfinition du ralisme authentique, se rfrent en premier lieu ce concept. Engels crit : Selon moi, on entend par ralisme, outre la fidlit du dtail, la reproduction fidle de caractres typiques dans des circonstances typiques. 18 Mais Engels indique quon ne doit pas absolument pas opposer ce caractre typique lunicit des phnomnes, quon ne doit pas en faire une gnralisation abstraite : Chacun constitue un type, mais aussi en mme temps un individu bien prcis, un celui-ci, comme disait le vieil Hegel, et il doit en tre ainsi 19 Le type nest donc pas, daprs Marx et Engels, le type abstrait de la tragdie classique, pas le personnage de la gnralisation schillrienne idalisante, mais encore moins ce quen ont fait la littrature et la thorie de la littrature de Zola et aprs Zola : une moyenne. Le type va tre caractris par le fait quen lui, tous les traits
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Friedrich Engels, Lettre Miss Harkness, Cit par Lukcs dans Marx et Engels historiens de la littrature, LArche, Paris, 1975, page 104. Friedrich Engels, Lettre Minna Kautsky du 26/11/1885, ibidem.

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marquants de cette unit dynamique dans laquelle la littrature authentique reflte la vie, convergent dans leur unit contradictoire, quen lui ces contradictions, les contradictions sociales, morales, et spirituelles les plus importantes dune poque, sentrelacent en une unit vivante. La reprsentation de la moyenne conduit ncessairement ce que ces contradictions, qui sont toujours le reflet des grands problmes de nimporte quelle poque, apparaissent estompes, affaiblies dans lme et le destin dun homme moyen, et perdent par l, justement, leurs traits essentiels. Dans la reprsentation du type, dans lart typique, se runissent ce qui est concret et ce qui est rgi par des lois, ce qui reste humain et ce qui est dtermin historiquement, lindividuel et le socialement gnral. Dans la reprsentation typique, dans la dcouverte de caractres typiques et de situations typiques, les orientations les plus importantes de lvolution sociale trouvent de ce fait leur expression artistique la plus adquate. ces remarques gnrales, il nous faut encore ajouter une chose : Marx et Engels voyaient en Balzac et en Shakespeare (par rapport, disons, Schiller dun ct, Zola de lautre) cette orientation artistique, cette orientation raliste, qui correspondait le mieux leur esthtique. La mise en avant, prcisment, de ces individualits minentes indique dj que la conception marxiste du ralisme na rien voir avec la reproduction photographique de la vie quotidienne. Lesthtique marxiste souhaite simplement que lessence saisie par lcrivain ne soit pas dcrite abstraitement, mais comme essence de phnomnes de la vie ptillante, dans lesquels elle est organiquement cache, et dans la vie individuelle
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o elle spanouit. Mais notre avis, il nest absolument pas ncessaire que le phnomne artistiquement matrialis, comme phnomne, soit puis dans la vie quotidienne, ni mme dans la vie relle en gnral. Cela veut dire : mme le jeu le plus dlirant de limagination littraire, le fantastique le plus chevel dans la description des phnomnes, sont totalement compatibles avec la conception marxiste du ralisme. Ce nest pas un hasard si justement quelques romans fantastiques de Balzac, de E. Th. A. Hoffmann, 20 font partie de ces performances littraires que Marx apprciait tout particulirement. Naturellement, il y a imagination et imagination, fantastique et fantastique, et ce nest pas toujours la mme chose. Si nous recherchons ici le principe de lapprciation, nous devons nous reporter la thse fondamentale de la dialectique matrialiste : le reflet de la ralit. Lesthtique marxiste, qui nie le caractre raliste dun monde dpeint avec des dtails naturalistes, si les formes motrices essentielles napparaissent pas dans leur description, tient pour vident que les romans fantastiques dHoffmann et de Balzac reprsentent des sommets de la littrature raliste parce quen eux, laide justement de la description fantastique, ces lments essentiels se manifestent. La conception marxiste du ralisme est le ralisme de lessence rendue artistiquement palpable. Cest cela lapplication dialectique de la thorie du reflet dans le domaine de
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Ernst Theodor Amadeus romantique allemand.

Hoffmann,

(1776-1822),

crivain

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lesthtique. Et ce nest pas un hasard si cest justement le concept de type qui favorise aussi clairement la mise au jour de cette particularit de lesthtique marxiste. Le type fournit dun ct la solution artistique, spcifique, nexistant nulle par ailleurs, de la dialectique de lessence et de lapparence, de lautre ct, il renvoie en mme temps ce processus sociohistorique dont le meilleur art raliste est le reflet fidle. Cette dfinition marxiste du ralisme prolonge cette ligne dont se rclament les grands matres du ralisme, comme Fielding, 21 pour leur pratique littraire ; ils se dsignaient comme des historiens de la vie bourgeoise, des historiens de la vie prive. Mais Marx va encore plus loin en ce qui concerne la relation du grand art raliste la ralit historique, et il apprcie ses rsultats bien plus encore que les plus grands ralistes eux-mmes. Dans une conversation avec son gendre, lminent crivain socialiste franais Paul Lafargue, Marx sexprime sur ce rle de Balzac de la manire suivante : Balzac, l'historien de la socit de son temps, fut aussi le crateur de types qui, l'poque de Louis-Philippe, n'existaient encore qu' l'tat embryonnaire et ne se dvelopprent compltement que sous Napolon III, aprs la mort de l'crivain. 22 Toutes ces exigences rvlent lobjectivit rsolue et profonde de lesthtique marxiste. Le trait dominant des grands ralistes est donc, selon cette conception, la tentative passionne, pleine dabngation, dapprhender
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Henry Fielding (1707-1754), romancier, dramaturge, pote et journaliste anglais. Son uvre la plus connue est lHistoire de Tom Jones, enfant trouv. Paul Lafargue, Souvenirs personnels sur Karl Marx.

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et de restituer la ralit telle quelle est objectivement dans son essence. De ce point de vue, de trs nombreuses confusions ont cours en ce qui concerne lesthtique marxiste. On a coutume de dire : elle sous-estime le rle du sujet, lefficience du facteur artistique subjectif dans la gense des reprsentations artistiques. On a coutume de confondre Marx avec ces vulgarisateurs qui sont thoriquement prisonniers de traditions naturalistes, et de faire passer ceux-ci, ainsi que lobjectivisme mcaniste et faux de ces traditions, pour du marxisme. Nous le voyons : lun des problmes cruciaux de la conception marxiste du monde est la dialectique de lapparence et de lessence, la dcouverte et lextraction de lessence dans lentrelacs des phnomnes contradictoires. Mais si nous ne croyons pas que le sujet artistique cre quelque chose de radicalement nouveau partir de rien, mais si nous reconnaissons quil dcouvre lessence cache depuis longtemps, essence qui existe indpendamment de lui, mais nest pas accessible tous, mme aux plus grands artistes, alors lactivit du sujet artistique ne sarrte absolument pas avec , et elle nen est mme pas le moins de monde amoindrie. Lorsque lesthtique marxiste voit donc la plus haute valeur du travail crateur du sujet artistique dans le fait que dans ses uvres, il fait prendre conscience du processus social, le rend sensible, accessible lexprience vcue ; que dans ces uvres est consigne la connaissance de soi, lveil la conscience de lvolution sociale : alors cela ne signifie pas une sous-estimation de lactivit du sujet artistique, mais au contraire une valorisation lgitime, telle quelle na encore jamais exist auparavant.

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Comme toujours, le marxisme ne se prsente pas, mme ici, avec quelque chose de radicalement nouveau . Lesthtique de Platon dj, la thorie du reflet esthtique des ides, aborde ce problme. Cependant, le marxisme, l aussi, remet sur ses pieds la vrit esthtique mise la tte en bas par les grands idalistes. Dun ct, comme nous lavons vu, le marxisme nadmet pas lopposition exclusive de lapparence et de lessence, mais cherche lessence dans lapparence, et lapparence dans sa relation organique lessence. Dun autre ct, pour le marxisme, lapprhension esthtique de lessence, de lide, nest pas un acte simple, et en mme temps ultime, mais cest lui-mme un processus : elle est mouvement, approche graduelle de la ralit essentielle ; justement parce que la ralit la plus profonde, la plus essentielle nest jamais quune partie de la mme ralit, laquelle appartient aussi lapparence superficielle. Lorsque donc le marxisme souligne lobjectivit de la connaissance et de la reprsentation esthtique, qui va jusquau plus profond et lultime, il met en mme temps laccent sur le rle indispensable du sujet crateur. Car ce processus, cette approche graduelle de lessence cache, est une voie qui nest ouverte quaux plus grands et aux plus durables des gnies artistiques. Lobjectivisme de la science marxiste va si loin quelle ne reconnait pas labstraction elle-mme la vritable abstraction significative comme un pur produit de la conscience humaine, mais prouve au contraire que labstraction est ralise sur les objets par la ralit sociale elle-mme, tout particulirement pour les formes primaires du processus social, pour les formes conomiques. Mais de plus, traiter ce processus
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dabstraction avec une imagination comprhensive, dmler toutes ses complexits, et pouvoir concentrer dans des personnages typiques et des situations typiques tout le processus global troitement li : seul en est capable le plus grand gnie artistique. Nous voyons donc que lobjectivisme de lesthtique marxiste ne contredit absolument pas la reconnaissance du facteur subjectif en art. Nous devons cependant considrer cette ide sous un autre aspect encore. Nous devons encore ajouter nos discussions que lobjectivit proclame par le marxisme ne signifie pas une neutralit impartiale lgard des phnomnes sociaux. Prcisment parce que lesthtique marxiste reconnat juste titre que le grand artiste ne matrialise pas des choses et des situations statiques, mais cherche, dans des processus, en tudier lorientation et le tempo, il doit en tant quartiste comprendre le caractre de ces processus ; et dans une telle reconnaissance, il y a dj une prise de position. Cette conception selon laquelle lartiste serait lobservateur non-engag de ces processus, planant au dessus de chaque mouvement social (l impassibilit de Flaubert), est dans le meilleur des cas une illusion, une auto-illusion, mais dans la plupart des cas une fuite devant les grandes questions de la vie et de lart. Il ny a pas de grand artiste dans la reprsentation de la ralit duquel ne sexprime pas en mme temps ses propres vues, ses souhaits et aspirations impatients. Maintenant, cette affirmation ne contredit-elle pas notre thse ci-dessus, selon laquelle lessence de lesthtique marxiste est lobjectivit.

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Nous pensons que non. Et pour pouvoir dmler cette contradiction, nous devons brivement aborder la question de lart prtendument tendancieux, pour faire comprendre son interprtation marxiste, son rapport lanalyse marxiste. Quest-ce quune tendance ? En un sens superficiel, nimporte quelle aspiration politique, sociale de lartiste quil veut prouver, propager, illustrer par son uvre dart. Il est intressant et caractristique que Marx et Engels, partout o il est question dun tel art, sexpriment ironiquement sur ces mchants ouvrages. Avec une ironie tout particulirement caustique l o lcrivain, pour prouver la vrit dune thse quelconque ou la justification dune aspiration, fait violence la ralit objective, la dforme (voir en particulier les remarques critiques de Marx sur Sue). Mais Marx proteste galement chez de grands artistes contre la tendance utiliser toute leur uvre ou certains personnages pour lexpression immdiate et directe de leurs propres vues, et ainsi de dpouiller les personnages de la possibilit authentique dexercer jusquau bout leurs capacits suivant les lois internes et organiques de la dialectique de sa propre existence. Cest ce que Marx reproche la tragdie de Lassalle : Tu aurais pu alors, bien plus que tu ne las fait, laisser les ides prcisment les plus modernes sexprimer sous leur forme la plus nave, alors que, dans ta pice, en dehors de la libert religieuse, lide essentielle demeure en fait lunit nationale. Du coup, tu aurais t tout naturellement contraint de shakespeariser davantage, alors que je tiens pour ta faute la plus grave ta

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schillrisation, ta faon de transformer des individualits en simples porte-parole de lesprit du sicle. 23 Un tel rejet de la littrature de tendance est cependant bien loin de signifier que la littrature authentique naurait pas de tendance. Avant tout, la ralit objective elle-mme nest pas un ensemble bariol de mouvements sans orientation, mais un processus dvolution qui a luimme des tendances plus ou moins profondes, qui a surtout ses propres tendances fondamentales. La mconnaissance de ce fait, la prise de position incorrecte son gard, occasionnent toujours de grands dommages dans toute cration artistique (voir la critique de Marx sur la tragdie de Lassalle.) Cela indique dj lattitude de lartiste par rapport aux diffrentes tendances de lvolution sociale, et particulirement aux tendances fondamentales de ce processus. En consquence, Engels dfinit de la manire suivante son point de vue en ce qui concerne la tendance qui se manifeste dans lart : Je ne suis en aucune faon oppos la posie de tendance en tant que telle. Le pre de la tragdie, Eschyle, et le pre de la comdie, Aristophane, taient tous deux de forts potes de tendances, pas moins que Dante et Cervants, et ce quil y a de meilleur dans Cabale et amour de Schiller, cest que cette pice est le premier drame de tendance politique allemand. Les russes et les norvgiens modernes, qui publient dexcellents romans, sont tous des crivains de tendance enfin. Mais, je pense que la
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Lettre de Marx Ferdinand Lassalle du 19 avril 1859, in Correspondance Marx Engels, Tome V, ditions Sociales, Paris, 1975, page 304.

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tendance doit rsulter de la situation et de l'action mmes sans tre explicitement indique, et que l'crivain n'est pas oblig d'imposer aux lecteurs la solution historique future du conflit historique qu'il dcrit. 24 Engels nonce ici avec une trs grande clart que la tendance ne saccorde avec lart et ne laide produire les plus grandes crations que si elle dcoule organiquement de lessence artistique de luvre, de la reprsentation artistique, c'est--dire selon nos discussions prcdentes de la ralit mme dont elle est le reflet dialectique. Quelles sont donc ces tendances fondamentales par rapport auxquelles le crateur littraire, sil veut tre un artiste authentique, doit prendre position ? Ce sont les grandes questions du progrs humain. Aucun grand crivain ne peut les ngliger ; sans prise de position passionne leur gard, il ny a pas de cration juste de types, il ny a pas de ralisme profond. Sans une telle prise de position, un crivain ne pourra jamais distinguer lessentiel de linessentiel. Car du point de vue de lvolution sociale dans sa totalit, la possibilit dune distinction juste est ferme lcrivain qui ne senthousiasme pas pour le progrs, qui ne hait pas la raction, qui naime pas le bien et ne rejette pas le mal. Mais cest ici que resurgit lapparence dune profonde contradiction. Elle semble dcouler de ce que chaque grand crivain des socits de classes devrait avoir philosophiquement, socialement, politiquement une conception progressiste du monde, de ce que pour
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Lettre dEngels Minna Kautsky du 20 novembre 1885, Marx Engels Werke, tome 36, Dietz Verlag, Berlin 1979, page 394.

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formuler nettement la contradiction apparente tout grand crivain devrait tre politiquement et socialement positionn gauche. Pourtant, nombre de grands ralistes de lhistoire littraire, justement les auteurs prfrs de Marx et Engels, sont une preuve du contraire. Ni Shakespeare, ni Goethe, ni Walter Scott, ni Balzac, ne se situaient politiquement gauche. Non seulement Marx et Engels nont pas lud cette question, mais ils ont plutt entrepris une analyse intelligente et profonde. Engels, dans une lettre clbre adresse Miss Margaret Harkness, se proccupe en dtail du problme suivant : avec la question que Balzac tait certes en tant que politique, que royaliste, que lgitimiste, un grand admirateur de laristocratie en dclin, mais que dans ses uvres en dernire instance cest prcisment le contraire qui sexprime : Sans doute, en politique, Balzac tait lgitimiste ; sa grande uvre est une lgie perptuelle qui dplore la dcomposition irrmdiable de la haute socit ; toutes ses sympathies vont la classe condamne disparatre. Mais malgr tout cela, sa satire n'est jamais plus tranchante, son ironie plus amre que quand il fait prcisment agir les aristocrates, ces hommes et ces femmes pour lesquelles il ressentait une si profonde sympathie. Et en totale opposition cela, il dcrit ses ennemis politiques, les insurgs rpublicains, comme les seuls hros vritables de son poque. Engels rsume ainsi les consquences ultimes de cette contradiction : Que Balzac ait t forc daller lencontre de ses propres sympathies de classe et de ses prjugs politiques, quil ait vu linluctabilit de la fin de ses aristocrates chris et quil les ait dcrits comme ne
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mritant pas un meilleur sort ; quil nait vu les vrais hommes de lavenir que l seulement o on pouvait les trouver lpoque, cela, je le considre comme un des plus grands triomphes du ralisme et lune des caractristiques les plus marquantes du vieux Balzac. 25 Sest-il produit l un miracle quelconque ? Sest-il manifest l un quelconque gnie artistique mystrieux, irrationnel , non mesurable au moyen de concepts, qui aurait bris le carcan dformant des concepts politiques ? Non. Ce que lanalyse dEngels prouve ici, cest un fait simple et clair dans sa nature dont Engels et Marx ont t les premiers dcouvrir et analyser la signification vritable. Il est surtout question ici de lhonntet esthtique incorruptible, libre de toute suffisance, des crivains et artistes vraiment grands. Pour eux, la vrit telle quelle est, telle quy sont parvenus, dans son essence, les crivains au prix de recherches laborieuses et approfondies, se situe au dessus de leurs vux personnels les plus chers, les plus chris, les plus intimes. Lhonntet du grand artiste consiste justement dans le fait que, ds lors que le dveloppement dun personnage contredit ces conceptions et illusions quil avait par prdilection conues dans son imagination, il le laisse alors se dployer librement jusque dans ses consquences ultimes, et ne se proccupe pas le moins du monde de ce que ses convictions les plus profondes se dispersent au vent, parce quelles contredisent la dialectique authentique et profonde de la ralit. Cette honntet, nous pouvons la voir et ltudier chez Cervants, Balzac, Tolsto.
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Lettre dbut avril 1888, in K. Marx, F. Engels, Sur la littrature et lart, ditions Sociales, Paris, 1954, page 319.

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Cette honntet a pourtant elle-aussi son contenu concret. Il suffit de comparer le lgitimisme de Balzac avec celui dun crivain comme par exemple Paul Bourget. 26 Ce dernier mne dans les faits une guerre contre le progrs, il veut dans les faits soumettre la France rpublicaine au joug de la vieille raction. Il exploite les contradictions et les problmes de la vie moderne pour propager, comme moyen de sauvetage, les conceptions du monde obsoltes depuis longtemps. loppos, le vritable contenu du lgitimisme de Balzac est la dfense de lintgrit de lindividu dans ce grand essor du capitalisme qui a commenc en France lpoque de la restauration. Balzac ne voit pas seulement la force irrsistible de ce processus, mais aussi, que cette irrsistibilit dcoule justement des lments progressistes contenus en lui. Il voit que cette volution, en dpit de tous ces traits dforms et dformants, reprsente dans le dveloppement de lhumanit un degr plus lev que cette situation fodale ou semifodale quil analyse par endroits et par moments sous les formes les plus effroyables. Mais en mme temps, Balzac voit galement que ce processus entrane aussi le morcellement et la distorsion de lhomme, et au nom et dans la dfense de lintgrit de lhomme, il exprime sa haine de ce morcellement et de cette distorsion. De cette contradiction qui est insoluble pour le penseur quest Balzac, dcoule sa conception du monde sociale et politique consciente. Pourtant, en tudiant et en dcrivant le monde par les moyens de lobjectivit raliste authentique, non seulement il parvient au juste reflet de
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Paul Bourget, (1852-1935), crivain et essayiste catholique franais hostile au naturalisme en littrature.

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lessence authentique du processus, mais il creuse aussi au plus profond de lui-mme et parvient aux racines authentiques de son amour et de sa haine. Comme penseur, Balzac est sorti de lenvironnement de Bonald 27 et de de Maistre 28 ; le Balzac crateur voit mieux, plus profond, et plus que le penseur politiquement de droite. Au travers de la relation lintgrit de lhomme, il se rend compte des contradictions de lordre conomique, des problmes de la culture capitaliste ; le reflet par le Balzac crateur est extrmement proche de ce tableau critique que son grand contemporain, le socialiste Fourier, trace de la socit capitaliste naissante. Le triomphe du ralisme signifie dans cette version marxiste une rupture totale avec cette conception vulgaire de la littrature et de lart, qui, des conceptions politiques de lcrivain, de la prtendue psychologie de classe, dduit mcaniquement la valeur de luvre littraire. La mthode du marxisme dcrite ici est tout fait approprie pour expliquer les phnomnes littraires complexes. Mais seulement si elle est manie concrtement, dans un esprit historique vritable, avec une approche esthtique et sociale authentique. Celui qui simagine pouvoir trouver ici un schma applicable pour tout phnomne littraire interprte tout aussi faussement les classiques de marxisme que lavaient fait les marxistes vulgaires dancien type. Afin que ne subsiste donc aucune confusion en ce qui concerne cette mthode : la triomphe du ralisme ne signifie selon
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Louis-Gabriel-Ambroise de Bonald, (1754-1840). Joseph de Maistre, (1753-1821) philosophe contre-rvolutionnaire.

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Engels, ni que pour le marxisme, la conception du monde ouvertement proclame par lcrivain serait indiffrente, ni que toute cration de tout artiste, ds lors quelle dvie de la conception du monde ouvertement proclame, signifierait le triomphe du ralisme. La victoire du ralisme ne sopre que lorsque les trs grands artistes ralistes se placent dans une relation profonde et srieuse, mme si elle nest pas reconnue consciemment, nimporte quel courant progressiste du dveloppement de lhumanit. De mme que dun point de vue marxiste, il est insoutenable de placer des crivains mauvais ou moyens sur le pidestal des classiques au nom de leur conviction politique, de mme il serait insoutenable de vouloir rhabiliter, sur la base de cette formulation dEngels, des crivains plus ou moins accomplis artistiquement, demi ou totalement ractionnaires. Ce nest pas par hasard que nous avons parl chez Balzac de protection de lintgrit de lhomme. Chez la plupart des grands ralistes, cela donne limpulsion de la description de la ralit, certes selon les priodes et les individus avec un caractre et un accent extrmement divers. Le grand art, le ralisme authentique et lhumanisme sont insparablement amalgams les uns aux autres. Et le principe de lunification est justement ce que nous avons mis en avant il y a peu : le souci de lintgrit de lhomme. Cet humanisme fait partie de principes fondamentaux les plus importants de lesthtique marxiste. Nous devons souligner encore une fois : ce ne sont pas Marx et Engels qui, les premiers, ont plac le principe de lhumanit au cur des la conception esthtique du monde. Comme toujours, Marx
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et Engels ont, l-aussi, continu le travail des plus grands reprsentants de la pense philosophique et esthtique, et ils lont port un niveau de dveloppement qualitativement suprieur. Mais dun autres ct, justement parce quils ne sont pas les initiateurs, mais le point culminant dune longue volution, ils sont de trs loin les plus consquents dans cet humanisme. Et ils le sont en contradiction avec le prjug bourgeois moyen sur la base prcisment de leur conception du monde matrialiste. De nombreux penseurs idalistes ont dj dfendu des principes humanistes partiellement analogues ceux de Marx et Engels ; de nombreux penseurs idalistes, au nom de lhumanisme, ont combattu des courants sociaux et moraux contre lesquels Marx et Engels aussi ont t en lutte. Seule pourtant la conception matrialiste de lhistoire tait en mesure de reconnatre que loffense vritable, la plus profonde du principe humain, le morcellement et latrophie de lintgrit de lhomme, est la consquence ncessaire de la structure conomique matrielle de la socit. La division du travail des socits de classe, la sparation entre ville et campagne, entre travail manuel et travail intellectuel, loppression et lexploitation de lhomme par lhomme, la division du travail de lordre de production capitaliste qui morcelle lhomme : tout cela, ce sont des processus conomiques matriels. Sur les consquences culturelles et artistiques de tous ces lments, les penseurs idalistes ont dj, eux-aussi, crit sous forme lgiaque et ironique, avec beaucoup dides, avec beaucoup desprit, mais seule la conception matrialiste de lhistoire de Marx et Engels tait en

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mesure de creuser ici jusquaux racines. Et ce qui leur a rendu possible daller jusquaux racines, ce nest pas seulement de critiquer dans lironie, pas seulement de dplorer dans llgie, les phnomnes antihumanistes de lvolution et de lexistence des socits de classe, de regretter de prtendues situations idylliques dlaisses depuis trs longtemps, mais aussi de montrer scientifiquement do vient et o va ce processus global, comment il est possible de dfendre vraiment lintgrit de lhomme, dans la ralit mme, en ce qui concerne lhomme rel ; de sorte que puissent tre changes ces bases matrielles dont la consquence ncessaire est latrophie et la distorsion de lhomme, de sorte que lhumanit, veille la conscience, le vecteur social et politique de cette conscience le proltariat rvolutionnaire puisse crer des bases matrielles telles que non seulement elles dfendent la perfection sociale et politique, morale, spirituelle et artistique, mais aussi llvent un degr qui na encore jamais exist jusqu prsent. Cette question, Marx la place au cur de sa pense. Il a confront lune lautre la situation de lhomme dans la socit capitaliste et dans la socit socialiste en ces termes : A la place de tous les sens physiques et intellectuels est donc apparue la simple alination de tous ces sens, le sens de l'avoir. L'tre humain devait tre rduit cette pauvret absolue, afin d'engendrer sa richesse intrieure en partant de lui-mme L'abolition de la proprit prive est donc l'mancipation totale de tous les sens et de toutes les qualits humaines ; mais elle est cette mancipation prcisment parce que

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ces sens et ces qualits sont devenus humains, tant subjectivement qu'objectivement. 29 Ainsi, lhumanisme socialiste pntre au cur de lesthtique marxiste, de la conception matrialiste de lhistoire. lencontre des prjugs bourgeois qui trouvent un soutien de fond de la part de la conception de la socit, grossire et antidialectique, du marxisme vulgaire, il faut souligner que cette conception matrialiste, qui pntre partout jusquaux racines caches profondment dans le sol, ne nie absolument pas la beaut esthtiques des fleurs. Bien au contraire, ce sont seulement et uniquement la conception matrialiste de lhistoire et lesthtique marxiste qui nous fournissent les moyens de la vraie comprhension de ce processus dans son unit, dans son rapport entre racine et fleur. Dun autre ct, cette thse de principe de la conception matrialiste de lhistoire selon laquelle la libration vritable, ultime de lhumanit des effets dformants des socits de classes ne peut intervenir quavec le socialisme, ne signifie absolument pas une confrontation fige, antidialectique, schmatique, un rejet sommaire de la culture des socits de classes, lindiffrence lgard des diffrents modes de reprsentations des socits de classes et de leur effet culturel, artistique (comme nous pouvons trs souvent le rencontrer chez ceux qui affadissent vulgairement le marxisme). Cest vrai : la vritable histoire de lhumanit commencera avec le socialisme. Mais cette prhistoire, qui mne ce socialisme, est une partie constitutive intgrante de la
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Karl Marx : Manuscrits de 1844, op. cit., troisime manuscrit, pages 91-92.

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gense du socialisme lui-mme. Et les segments de ce chemin ne peuvent pas tre indiffrents aux partisans authentiques de lhumanisme socialiste. Et pas non plus lesthtique marxiste. Lhumanisme socialiste permet lesthtique marxiste lunification de la connaissance historique et de la connaissance purement artistique, la convergence en un point central de lapprciation historique et artistique. Cest ainsi que lesthtique marxiste rsout prcisment cette question laquelle les prdcesseurs, sils taient vraiment grands, staient confront avec le plus grand acharnement, et qui, de ce fait justement, avait toujours t carte par les plus petits : lunit de limmortalit de la valeur esthtique de luvre dart et du processus historique, de laquelle les uvres dart sont insparables, justement dans leur perfection, justement dans leur valeur esthtique. [1945]

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