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Georg Lukcs

De la responsabilit des intellectuels.


1948

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs : Von der Verantwortung der Intellektuellen. (1948) Il occupe les pages 238 245 du recueil Schicksalswende, Beitrge zu einer neuen deutschen Ideologie [Tournants du destin, Contributions une nouvelle idologie allemande] (Aufbau, Berlin, 1956). Il tait jusqu prsent indit en franais.

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Pendant la deuxime guerre mondiale, beaucoup ont espr que lanantissement du rgime hitlrien aurait aussi pour consquence lradication de lidologie fasciste. Cependant, ce que nous avons vu aprs la fin de la guerre en Allemagne de lOuest montre que mme les bases conomiques et politiques du renouveau du fascisme hitlrien ont t prserves et dveloppes par la raction anglo-saxonne. Ceci se manifeste aussi dans le domaine idologique. Cest pourquoi, mme aujourdhui, lidologie de lhitlrisme est une question dactualit, et pas une simple question historique. Si nous nous remmorons lmergence du fascisme, nous voyons quelle lourde responsabilit pse sur lintelligentsia pour le dveloppement de lidologie fasciste. Il ny a malheureusement l que trs peu dexceptions glorieuses. Je prie les prtendus pragmatiques de ne point sousestimer les questions de conception du monde. Je ne citerai quun seul exemple. Nous savons trs bien comment la politique de Hitler a conduit, avec une ncessit dairain, aux horreurs dAuschwitz et de Maidanek. Mais il ne faut pas non plus ngliger le fait que lbranlement systmatique de la conviction de lgalit de tous les hommes a fait partie des lments qui ont permis cette abomination. La bestialit organise du fascisme lencontre de millions de gens aurait t beaucoup plus difficile mettre en uvre si Hitler ntait pas parvenu ancrer dans les plus larges masses allemandes que celui qui ntait pas de pure race ntait pas proprement parler un tre humain

Ceci ntait quun exemple parmi tant dautres. Il fallait seulement montrer quil ne peut pas y avoir de conception ractionnaire du monde innocente. La gnration plus ancienne se rappellera encore trs bien les essais critiques distingus , acadmiques, de la croyance vulgaire en lgalit des hommes ; ainsi que les critiques analogues du progrs, de la raison, de la dmocratie etc. La majorit de lintelligentsia a pris part ce mouvement, de manire active ou rceptive. Au dbut nont paru sur ces thmes que des livres sotriques, des essais spirituels mais il en a t tir des feuilletons dans les journaux, des brochures, des confrences radiophoniques qui sadressaient dj un public de dizaines de milliers de gens. Finalement, Hitler reprit de tout cela tout ce qui, en matire de contenu ractionnaire de ces conversations de salon ou de caf du commerce, de confrences universitaires ou dessais, tait utilisable pour sa dmagogie de trottoir. On ne trouve pas un mot chez Hitler qui nait pas dj t nonc un niveau lev par Nietzsche ou Bergson, par Spengler ou Ortega y Gasset. La prtendue opposition de certains dentre eux nest pas pertinente dun point de vue historique. Que reprsente une semi protestation, impuissante, de Spengler ou de Georges contre un incendie mondial au dclenchement duquel leur propre cigarette est coresponsable ? Il est donc absolument ncessaire, et cest une grande tche de lintelligentsia progressiste, de dmasquer cette idologie dans son ensemble, y compris dans ses reprsentants les plus distingus ; de montrer comment lidologie fasciste a dcoul, avec une ncessit historique, de ces prmisses ; de montrer que

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de Nietzsche, en passant par Simmel, Spengler, Heidegger, etc. il y a une voie directe qui mne Hitler ; mais que les Bergson et Pareto, les pragmaticiens et les smanticiens, les Berdiaev et Ortega ont galement cr une atmosphre intellectuelle dont la fascisation de la conception du monde a pu tirer une copieuse nourriture. Ce nest pas grce eux sil ny a pas eu jusqu prsent de fascisme en France, en Angleterre, ou aux tats-Unis. Nous devons donc y compris au plan idologique souligner le rle dirigeant de lAllemagne dans le dveloppement jusqu prsent de lidologie ractionnaire, mais le combat dcisif contre lidologie imprialiste en Allemagne ne doit jamais conduire exonrer les irrationalistes, les ennemis du progrs, les aristocrates de la conception du monde dans lautres pays. Il serait cependant erron et dangereux de se limiter aujourdhui ce combat. Nous serions borns si nous croyions que la nouvelle raction, celle qui se dveloppe aujourd'hui, suit obligatoirement au plan idologique le mme chemin que lancienne, travaille ncessairement avec les mmes moyens intellectuels. Naturellement, lessence gnrale de toute raction notre poque, lpoque de limprialisme, est la mme : la prtention la domination du capital monopoliste, le danger constant qui en dcoule des dictatures fascistes et des guerres mondiales ; naturellement, les deux dictature fasciste et guerre seront menes, dans loppression et la destruction, avec au moins la mme brutalit que sous Hitler.

Mais il nen rsulte pas, et de loin, que le nouveau fascisme doive obligatoirement chercher, notamment au plan idologique, simposer en copiant exactement les mthodes hitlriennes. En vrit, la situation actuelle prsente mme dj des traits quelque peu opposs. Lagression dhier venait dimprialismes qui sestimaient lss dans le partage du monde. Aujourdhui, la menace dagression provient dun imprialisme puissant qui veut, de sa demi domination du monde, en faire une entire. Il a sa suite des imprialismes qui savent que leur vieil empire est problmatique et menac, et soutiennent les tats-Unis dans lespoir objectivement vain de pouvoir conserver leurs possessions acquises jusquici, les agrandir et les consolider. Assurment, les traits gnraux de limprialisme subsistent : ses vises se trouvent aujourdhui galement en opposition aux intrts de leurs propres masses populaires et ceux des peuples qui dfendent leur libert. Et cette opposition, la ncessit devant laquelle se voient placs les imprialismes agressifs dopprimer leurs propres peuples et des peuples trangers et en mme temps, nanmoins, de mobiliser leurs propres masses populaires dmagogiquement pour le nouveau partage du monde, montre la ncessit interne de la politique intrieure et extrieure fasciste dont les contours sont ds aujourdhui clairement visibles. Il est extrmement probable que cette nouvelle tape de dveloppement de limprialisme ne sappellera pas fascisme. Et derrire la nouvelle terminologie se cache un nouveau problme idologique : limprialisme affam des allemands a entran un cynisme nihiliste
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qui rompait ouvertement avec toutes les traditions de lhumanit. Les tendances fascistes qui se dveloppent aujourdhui aux tats-Unis travaillent avec la mthode dune hypocrisie nihiliste : elles anantissent lautodtermination interne et externe des peuples au nom de la dmocratie ; elles ralisent loppression et lexploitation des masses au nom de lhumanit et de la civilisation. nouveau un seul exemple. En sappuyant sur Gobineau et Chamberlain, Hitler avait besoin de construire une thorie raciale propre, pour mobiliser dmagogiquement ses masses pour extirper la dmocratie et le progrs, lhumanisme et la civilisation. Pour les imprialistes des tats-Unis, cest plus commode : il leur suffit duniversaliser et de systmatiser leur vieille pratique lgard des noirs. Et comme jusqu prsent, cette pratique tait aussi compatible avec lidologie selon laquelle les tats-Unis seraient lavant-garde du combat pour la dmocratie et lhumanisme, il ny a pas lieu denvisager pourquoi une telle conception du monde fonde sur lhypocrisie nihiliste ne devrait pas apparatre ici, elle qui permettrait daccder la domination pas des moyens dmagogiques. Chacun de ceux qui suivent les destines de la meilleure intelligentsia progressiste aux tats-Unis, de Gerhart Eisler ou de Howard Fast, peut voir que cette universalisation et cette systmatisation progressent rapidement. Un crivain aussi pondr que Sinclair Lewis montr de manire percutante, il y a longtemps, dans Elmer Gantry, comment ces mthodes taient devenues communes depuis longtemps. Nous navons l, naturellement, devant nous que la forme pure abstraite du nouveau fascisme. Son
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dveloppement rel suit des chemins parfois complexes, tout particulirement en France et en Angleterre, o la situation interne de la raction imprialiste est beaucoup plus difficile. Il suffit pour revenir sur des problmes idologiques de regarder lexistentialisme, et lon verra aisment que la tentative de mettre en harmonie le nihilisme affich du prfasciste Heidegger et les problmes daujourdhui entrane un virage du cynisme vers lhypocrisie. Ou bien, prenons Toynbee. Son livre est le plus grand succs en philosophie de lhistoire depuis Spengler. Toynbee examine la croissance et la chute de toutes les civilisations, et en arrive la conclusion que ni la matrise des forces de la nature, ni celle des circonstances sociales ne sont en mesure dinfluencer ce processus ; il veut galement prouver que toutes les tentatives dinfluencer par lemploi de la violence le cours de lvolution toutes les rvolutions donc sont a priori condamnes lchec. Vingt et une civilisations se sont dj effondres. Une seule, la civilisation dEurope occidentale a connu une croissance jusqu prsent, parce qu son dbut, Jsus a trouv cette nouvelle voie non-violente du renouveau. Et aujourdhui ? Toynbee rsume ses six volumes prcdents en indiquant que Dieu comme sa nature est tout aussi constante que celle des hommes ne nous refuserait pas une nouvelle rdemption si seulement nous la lui demandions avec suffisamment dhumilit. Je crois que le plus fanatique de ceux qui, aux tatsUnis, prparent la guerre atomique ne peut rien souhaiter de mieux que lintelligentsia progressiste ne fasse rien dautre que de prier pour tre exauce de la sorte tandis
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que lui-mme continue imperturbablement organiser la guerre atomique. Certes, cette tendance la passivit fataliste de Toynbee montre que nous nous trouvons seulement aux stades prliminaires du dveloppement idologique du nouveau fascisme. (Pensons au fatalisme de Spengler, en opposition lactivisme cynique nihiliste de Hitler.) Mais en constatant cela, la tche et la responsabilit de lintelligentsia nest pas plus petite, mais au contraire plus grande : il est encore temps de donner une nouvelle orientation lvolution idologique des principaux peuples de culture, ou tout au moins dessayer darrter lvolution ractionnaire maintenant en plein essor. Pour cela, il faut cependant, avant tout, de la clart dans le domaine idologique. Que signifie ici la clart ? Non pas lexpression formellement claire des ides, dans un style parfait (cela existe en abondance dans lintelligentsia), mais le savoir clair de l o nous nous trouvons, de l o mne le chemin de lvolution, de ce que nous pouvons faire pour influencer son orientation. De ce point de vue, cela va trs mal pour les intellectuels de la priode imprialiste. Comme il nest objectivement jamais possible pour lintelligentsia de se sentir chez elle de manire gale dans tous les domaines de la science, chaque poque porte au premier plan de lintrt certaines sciences, certaines branches du savoir, certains auteurs considrs comme classiques. Cest ainsi que la physique newtonienne au dix-huitime sicle a jou un grand rle progressiste pour librer lintelligentsia franaises des prjugs thologiques et de lidologie monarchiste absolutiste transmise par ceux-ci ; elle a t

dans la France dalors un moteur de la prparation idologique de la grande rvolution. Il serait aujourdhui dune urgente ncessit que lconomie politique prenne aujourdhui cette place dans lintelligentsia, lconomie au sens de Marx comme science des formes de ltre, des dterminations de lexistence 1 primaires des hommes ; comme science des relations relles des hommes entre eux, des lois et tendances dvolution de ces relations. La ralit montre cependant des tendances diamtralement opposes. La philosophie, la psychologie, lhistoire, etc. de la priode imprialiste se sont de la mme faon efforces de rabaisser les approches conomiques, de les diffamer comme superficielles , inessentielles , comme indignes dune conception du monde plus profonde . Quelle en est la consquence ? Comme elle ne voit pas les bases objectives de sa propre existence sociale, lintelligentsia va tre de plus en plus victime de la ftichisation des problmes sociaux et, par lintermdiaire de cette ftichisation, la victime impuissante de nimporte quelle dmagogie sociale. Il est facile den citer des exemples. Je ne parlerai que de quelques uns parmi les plus essentiels. Cest en premier lieu la ftichisation de la dmocratie. Cela veut dire quon nexamine jamais : dmocratie pour qui, et lexclusion de qui ? On ne demandera jamais quel est le contenu social rel dune dmocratie concrte, et ce nonquestionnement est un des principaux points dappui du
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Karl Marx, Grundrisse, Dietz Verlag, Berlin, 1953, page 26, Fondements de la critique de lconomie politique, Anthropos, Paris, 1972, tome I, page 36

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nofascisme qui se prpare maintenant. Ensuite, il y a la ftichisation de laspiration des peuples la paix, le plus souvent sous la forme dun pacifisme abstrait, o le dsir de paix non seulement dgnre en passivit, mais devient mme un mot dordre pour lamnistie des criminels de guerre fascistes, et facilite ainsi la prparation dune nouvelle guerre. Plus loin, il y a une ftichisation de la nation. Derrire cette faade disparaissent les diffrences entre les intrts vitaux nationaux justifis dun peuple, et les tendances agressives du chauvinisme imprialiste. On peut se remmorer de manire prcise comment cette ftichisation a t directement luvre dans la dmagogie nationale de Hitler. Mme aujourdhui, elle est efficiente sous sa forme immdiate, mais il y a cependant ct de cela une exploitation non moins dangereuse de cette ftichisation ; lidologie dun prtendu supranationalisme, dun gouvernement mondial supranational, tout particulirement aux tats-Unis. De mme que la forme directe, hitlrienne, visait instaurer dans le monde une pax germanica, de mme la forme indirecte court dans la direction dune pax americana. Les deux, en cas de ralisation, signifient lanantissement de toute autodtermination nationale, de tout progrs social. Enfin, il faut citer la ftichisation de la civilisation. Depuis Gobineau, Nietzsche, et Spengler, cest devenu une grande mode de nier lunit de la culture de lhumanit. Lorsquaprs la libration de joug de Hitler, jai pris part pour la premire fois une convention internationale, aux rencontres internationales de Genve en 1946, Denis de Rougemont et dautres y sont venus

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avec des ides de dfense de la civilisation de lEurope occidentale, ides qui avaient pour base une stricte diffrenciation de la civilisation dEurope occidentale par rapport la russe. 2 Dfendre la civilisation dEurope occidentale signifiait donc se protger de la civilisation russe (ide analogue chez Toynbee). Le fait que cette thorie soit objectivement dnue de toute valeur, que la civilisation actuelle dEurope occidentale soit profondment imprgne dinfluences idologiques russes, et principalement, vrai dire, dans ses plus hautes manifestations, trahit un regard extrmement superficiel sur la situation actuelle de la civilisation. Comment peut-on, pour ne citer que quelques noms, un tant soit peu imaginer la littrature de Shaw Roger Martin du Gard, de Romain Rolland Thomas Mann, sans Lon Tolsto ? Ces thories exploitent dmagogiquement le fait que la civilisation russe (et plus forte raison la civilisation sovitique) se prsente directement, de prime abord, comme trangre lintelligentsia dEurope occidentale. Mais tout amateur de littrature doit constater que la rception de Shakespeare en France a t beaucoup plus difficile que celle de Tolsto et pourtant, Monsieur de Rougemont et ses amis ndifient pas une muraille de Chine des civilisations entre la France et lAngleterre.
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Voir Lesprit europen, textes in-extenso des confrences et des entretiens organiss par les Rencontres internationales de Genve, 1946. Oreste Zeluck, diteur, Paris, 1947. Georg Lukcs y est intervenu le 9 septembre 1946, (pages 165-194) traduction Mme Schidlof. Le texte allemand de sa confrence figure dans le recueil Schriften zur Ideologie und Politik, Luchterhand, 1967, pages 404-433, sous le titre Aristokratische und demokratische Weltanschauung, [La vision aristocratique et dmocratique du monde].

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Mais il est encore plus important de voir clairement ce que signifient socialement de telles thories. Le dveloppement de la civilisation en Russie, qui culmine avec la civilisation sovitique, incarne aujourdhui tout autant lavenir qui bourgeonne dans notre civilisation, que ce qua fait la civilisation anglaise pour la France au dix-huitime sicle, ce que lanne 1793 a fait pour tous les europens progressistes au dix-neuvime sicle. La ftichisation de la civilisation est ici un masque de la contestation, par ce qui agonise, de ce qui est prometteur davenir, justement dans la propre civilisation. Ce que les Rougemont et Toynbee veulent avec leurs thories, cest difier un cordon sanitaire culturel autour de la Russie, autour de lUnion Sovitique, et ils se font ainsi peu importe sils ne veulent consciemment ou pas les complices de la prparation idologique de la guerre. Je me suis en apparence largement cart de lconomie politique. En ralit, jai sans cesse et exclusivement parl dconomie. Que signifie en effet ici ftichisation ? Cela veut dire que nimporte quel phnomne historique va tre dtach de son terreau social et historique, que son concept abstrait (la plupart du temps quelques traits de ce concept abstrait) va tre ftichis en un existant prtendument autonome, en une entit propre. La grande performance de lconomie politique authentique consiste prcisment dissiper cette ftichisation, montrer concrtement ce que signifie un phnomne historique quelconque dans le processus de lvolution, ce quest son pass, ce quest son avenir. La bourgeoisie ractionnaire sait donc trs prcisment pourquoi elle cherche par son idologie diffamer lconomie politique authentique, tout comme la raction
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clricale, du seizime jusquau dix-huitime sicle, savait prcisment pourquoi elle combattait la nouvelle physique. Aujourdhui, cest un intrt vital de la bourgeoisie imprialiste que danantir la capacit sociohistorique dorientation de lintelligentsia. Mme si une part considrable de lintelligentsia ne peut pas tre transforme en partisans inconditionnels de la raction imprialiste, il lui faut tout au moins errer, impuissante, sans capacit dorientation, dans un monde incomprhensible. Avouons-le avec honte : cette manuvre a largement russi la bourgeoisie ractionnaire. Elle a suborn de larges parts de la meilleure intelligentsia. De trs nombreux bons reprsentants de lintelligentsia daujourd'hui ont mme cr une philosophie en soutien inconscient cette aspiration de la raction imprialiste qui veut apporter la preuve quil serait philosophiquement impossible de sorienter socialement. Cette ligne va de lagnosticisme social de Max Weber lexistentialisme. Mais ceci nest-il pas pour lintelligentsia un tat indigne ? Na-t-elle obtenu ses capacits, son savoir, sa culture intellectuelle et morale, que pour, au sujet dun tournant du monde o se dcide le destin de lhumanit, o la libert et loppression barbare saffrontent en un combat dcisif, se demander avec Pilate : quest-ce que la vrit ? Et nest-ce pas indigne de leur part que de faire passer ce non-savoir, ce refus de savoir, comme une profondeur philosophique particulire ? Nous avons acquis notre savoir, dvelopp notre culture intellectuelle, pour comprendre le monde mieux que

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lhomme moyen. La ralit montre cependant un tableau contraire. Arnold Zweig dcrit trs justement un intellectuel honnte qui, pendant des annes, tombe dans le panneau de chaque mene dmagogique de limprialisme allemand, et qui, la fin, doit admettre que de simples travailleurs, des annes auparavant, avaient clairement et justement perc ces faits jour. De nombreux intellectuels ressentent ds aujourdhui do la libert et la civilisation sont vraiment menacs. Nombre dentre eux se dressent mme si cest avec une emphase morale forte contre limprialisme, contre les prparatifs de guerre. Mais notre dignit comme reprsentant de lintelligentsia exige justement de nous de faire de ce sentiment un savoir. Et ceci ne peut tre atteint que par la science de lconomie politique, que par lconomie politique du marxisme. Lintelligentsia se trouve la croise des chemins. Devons nous, comme lintelligentsia de France au dixhuitime, de Russie au dix-neuvime sicle, nous transformer en prcurseurs et en combattants davantgarde dun tournant progressiste du monde ou bien, comme lintelligentsia allemande de la premire moiti du vingtime sicle, tre les victimes impuissantes, les complices sans volont dune raction barbare ? Quel comportement est digne de la nature, du savoir, de la culture de lintelligentsia, lequel leur est indigne, voil qui ne fait pas question. 1948

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