Sunteți pe pagina 1din 591

ECLIPSA Stephenie Meyer

Traducere din limba englez LAURA FRUNZ i MIHAELA FRUNZ rao international ubli!"ing com an# Pentru soul meu, Pancho, pentru rbdare, dragoste, prietenie, umor i nelegerea de a mnca n ora. i de asemenea pentru copiii mei, Gabe, Seth i Eli, pentru c m-au lsat s e perimente! genul acela de dragoste pentru care oamenii i-ar da "iaa de bun"oie. CUPRINS $re%a& '( Ultimatum )( E!c"i*are +( Moti*e ,( Natur -( .u%lete erec"e /( El*e&ia 0( Final ne%ericit 1( Tem erament 2( 3int '4( Miro! ''( Legende ')( Tim '+( Nou5n!cu&i ',( 6eclara&ie '-( $ariu '/( E oc '0( Alian&
1

'1( In!truc&iuni '2( Egoi!m )4( 7om romi! )'( Urme ))( Foc i g"ea& )+( Mon!tru ),( 6ecizie de moment )-( 8glind )/( Etic )0( Ne*oi E ilog 9 Alegerea Mul&umiri Foc i Ghea Unii spun c lumea va sfri n flcri, Alii spun c n ghea. Din ce-am gustat eu in orin , !i cre pe cei ce spun e flcri. Dar ac ar fi s pier e ou ori, "re c am nvat estule espre ur "a s spun c pentru istrugere # la fel e $un i gheaa %i ar fi suficient. Robert Fro!t PREFA Toate :ncercrile noa!tre de a g!i o cale de !c are %u!e!er :n *an( L5am ri*it cu inima !tr;n! cum !e regtea ! m a ere( 7oncentrarea lui inten! nu trda nici un !emn de :ndoial< dei !e a%la :n deza*anta=( >tiam c nu ne utem ate ta la nici un a=utor 5 :n cli a de %a&< membrii %amiliei lui !e lu tau entru *ia&a lor< la %el cum el !e lu ta entru ale noa!tre( 8are *oi a uca *reodat ! a%lu deznodm;ntul celeilalte lu te? @oi
2

a%la care !unt :n*ingtorii i care !unt :n*inii ? 8are *oi tri !u%icient de mult ! a%lu toate a!tea? >an!ele nu erau de artea noa!tr( 8c"i negri< !lbatici :n dorin&a lor arztoare de a m ucide< ;ndeau momentul c;nd aten&ia rotectorului meu *a %i di!tra!( Momentul :n care urma ! mor %r :ndoial( Unde*a< %oarte de arte :n durea geroa!< url un lu ( 1. ULTIMATUM Aella< #u neleg de ce l $aci pe %harlie s duc bileele la &ill' - ca i cum am $i n clasa a doua - dac a $i "rut s "orbesc cu tine i-a $i rspuns la (u ai ales, )* + #u se poate cu amndoi cnd %are parte din dumani de moarte este prea complicat pentru a o ,ite ce e, tiu s m port ca un ticlos, dar nu am de ales #u putem $i prieteni din moment ce tu i petreci tot timpul cu o gloat de Este mai ru cnd m gndesc prea mult la tine, aa c nu-mi mai scrie -da, i mie mi este dor de tine. -ult. .sta nu schimb cu nimic lucrurile. /art-m. 0acob Mi5am trecut degetele de5a lungul aginii< !im&ind ad;nciturile :n ";rtie acolo unde a !a!e !tiloul e ";rtie at;t de tare< c a roa e o ru !e!e( Mi5l i imaginam !criind biletul 5 m;zglind literele cu !cri!ul lui negli=ent< tind r;nd du r;nd c;nd nu ieea ce *oia ! ! un< oate c"iar ru ;nd !tiloul cu m;na lui mult rea mareB aa !5ar eC lica etele de cerneal( Dmi i :nc"i uiam cum !u rarea :i unea ! r;ncenele negre
3

i5i :ncre&ea %runtea( 6ac a %i %o!t acolo< oate mi5ar %i *enit ! r;d( E@ezi ! nu &i !e ! arg o *en :n ca < Facob< i5a %i ! u!( . une ce5ai de ! u! i gata(G . r;d era ultimul lucru care5mi trecea rin g;nd acum c;nd reciteam cu*intele e care le :n*&a!em de=a e de ro!t( R! un!ul lui la biletul meu :n care :l rugam ! m ierte 5 a=un! la el rin 7"arlie i Aill#< eCact ca :n cla!a a doua< aa cum !cri!e!e i el nu ma !ur rin! deloc( >tiam ce a*ea !5mi ! un :nainte !5l de!c"id( 7eea ce m5a !ur rin! a %o!t c;t de mult m durea %iecare r;nd tiat ca i cum *;r%urile literelor ar %i a*ut margini tioa!e( >i mai mult dec;t at;t< :n ! atele %iecrui :nce ut !u rat !e a!cundea o mare de durereB !u%erin&a lui Facob m durea mai ro%und dec;t ro ria !u%erin&( Dn tim ce m g;ndeam la a!ta< am !im&it miro!ul incon%undabil de m;ncare ar! *enind din! re buctrie( Dn alt ca!< %a tul c altcine*a :n a%ar de mine gtete mi era nea rat o cauz de :ngri=orare( Am :nde!at ";rtia bo&it :n buzunarul de la ! ate i am a=un! la arter :ntr5o cli it( Aorcanul cu !o! de ! ag"etti e care 7"arlie :l bga!e :n cu torul cu microunde !e a%la doar la rima rota&ie c;nd am tra! ua i l5am !co! a%ar( H 7u ce5am greit? *ru 7"arlie !e tie( H Trebuie ! !co&i ca acul mai :nt;i< tat( Nu e bine ! bagi metale :n cu torul cu microunde( Am !co! re ede ca acul :n tim ce *orbeam< am turnat =umtate din cantitatea de !o! :ntr5un ca!tron< du care am
4

u! ca!tronul :n cu torul cu microunde< iar borcanul la loc :n %rigiderB am %iCat durata i am a !at e !tart( 7"arlie m ri*i cu buzele :ncre&ite cum re aram lucrurile( H Mcar a!tele le5am nimerit? M5am uitat :n tigaia de e aragaz 5 !ur!a miro!ului care m alerta!e( H N5ar !trica ! mai i ame!teci< am ! u! eu cu bl;nde&e( Am g!it o lingur i am :ncercat ! dezli e!c terciul imen! care era rin! de %undul tigii( 7"arlie o%t( H 7e5i cu toate a!tea? l5am :ntrebat eu( Di :ncruci bra&ele la ie t i ri*i a%ar e %erea!tra din ! ate< la loaia mrunt( H Nu tiu la ce le re%eri< mormi el( Eram derutat( 7"arlie gtea? >i ce era cu atitudinea a!ta ur!uz? EdIard nu a=un!e!e :ncB de obicei tata !tra com ortamentul ace!ta ! ecial entru iubitul meu< %c;nd tot o!ibilul ! ilu!treze tema de Ene o%titG cu %iecare cu*;nt !au ge!t( E%orturile lui 7"arlie erau inutile( EdIard tia eCact ce g;ndea tatl meu i %r ! ectacol( 7u*;ntul iubit m m;nca e dinuntru cu o ten!iune %amiliar< :n tim ce ame!tecam :n tigaie( Nu era cu*;ntul otri*it< c"iar nu era( A*eam ne*oie de ce*a care ! eC rime mai mult anga=amentul etern((( 6ar cu*inte recum de!tin !au !oart !unau cam ciudat c;nd le %olo!eai :ntr5o con*er!a&ie obinuit( EdIard a*ea alt cu*;nt :n minte< iar cu*;ntul acela era !ur!a ten!iunii e care o !im&eam( Mi !e zb;rlea rul numai c;nd m g;ndeam la el( Logodnic( Alea" J M5am !cuturat la g;ndul ace!ta(
5

H Mi5a !c at ce*a? 6e c;nd regteai tu cina? l5am :ntrebat eu e 7"arlie( 7ocoloaele de a!te r!reau din a a %iart c;nd ddeam cu lingura rin ele( .au< mai bine zi!< :ncerci ! regteti cina( 7"arlie ridic din umeri( H Nu eCi!t nici o lege care5mi interzice ! gte!c :n ro ria ca!( H Tu tii mai bine< am r! un! eu< :n tim ce m uitam la in!igna rin! de =ac"eta lui de iele( H HaJ Aun oant( Di ddu =ac"eta =o! ca i cum ri*irea mea :i aminti!e c :nc o mai urta i o at;rna de cuierul rezer*at entru uni%ormele lui( 7ureaua lui entru arm era de=a aruncat acolo i nu !im&i!e ne*oia ! o mai oarte la !ec&ie :n ultimele ! tm;ni( Nu mai %u!e!er di! ari&ii tulburtoare care ! deran=eze orelul ForK! din La!"ington< nu mai *zu!e nimeni lu i gigantici i mi!terioi rin durile mereu loioa!e((( Ame!tecam a!tele :n linite< con!ider;nd c 7"arlie *a *orbi de! re ce5l deran=a atunci c;nd *a %i regtit( Tatl meu nu era un om rea *orbre&< iar din e%ortul e care :l de u!e!e ! organizeze cu mine o cin :n toat regula reieea clar c a*ea o grmad de *orbe :n minte( M5am uitat la cea! ca de obicei< lucru e care5l %ceam la c;te*a minute :n =urul orei ace!teia( Rm!e!e mai u&in de =umtate de or( 6u 5amiezile erau artea cea mai grea din zi( 6e c;nd %o!tul meu cel mai bun rieten Mi *;rcolacN< Facob AlacK< m ;r;!e cu ri*ire la motocicleta e care o conduceam e a!cun! 5 trdare e care o lnui!e
6

entru ca eu ! %iu ede !it< a!t%el :nc;t ! nu mai ot etrece tim cu iubitul meu Mi *am irN< EdIard 7ullen( EdIard a*ea *oie ! m *ad numai de la a te ;n la nou =umtate !eara< doar la mine aca! i !ub !u ra*eg"erea ri*irii morocnoa!e a tatlui meu( Acea!ta %u!e!e o eCtindere a ede !ei anterioare< uor mai indulgent< e care o rimi!em entru o di! ari&ie de trei zile de aca!< neanun&at;< i un e i!od cu !rituri de e !t;nc :n mare( E*ident c :nc m *edeam cu EdIard la coal< entru c 7"arlie nu a*ea ce ! %ac :n ri*in&a a!ta( >i< la dre t *orbind< EdIard etrecea de a!emenea %iecare noa te :n camera mea< dar 7"arlie nu rea tia de treaba a!ta( Abilitatea lui EdIard de a !e c&ra cu uurin& i :n linite rin %erea!tra mea de la eta=ul doi era a roa e la %el de util ca uurin&a :n a5i citi g;ndurile lui 7"arlie( 6ei du 5amiaza era !ingurul moment e care5l etreceam de arte de EdIard< era :ndea=un! entru a m !im&i nelinitit< iar orele treceau mereu cu :ncetinitorul( >i totui< :mi :nduram edea !a %r ! m l;ng entru c< :n rimul r;nd< tiam c o merit i< :n al doilea r;nd< entru c nu !u ortam !5l rne!c e tatl meu mut;ndu5m de la el acum< c;nd !e re%igura o !e arare ermanent< de care 7"arlie nu a*ea "abar( Tata !e aez la ma! cu un mormit i de! ac"et ziarul umedB :n c;te*a !ecunde &;&;i deza robator( H Nu tiu de ce citeti ziarele< tat( Nu %ac dec;t ! te ener*eze( M ignor< mormind la ziarul din %a&a lui( H 6e a!ta *rea toat lumea ! tria!c :ntr5un ora mic J Ridicol(
7

H 7u ce5au mai greit oraele mari acum? H .eattle are an!e ! ia! e rimul loc :n ce ri*ete criminalitatea( 7inci crime nerezol*ate :n ultimele dou ! tm;ni( D&i imaginezi cum ar %i ! trieti aa? H 7red c $"oeniC e unde*a mai !u! e li!ta cu crime< tat( Eu c"iar am trit a!ta e ielea mea( >i nu am %o!t niciodat c;t e ce ! de*in o *ictim a unei crime ;n ! nu m mut :n orelul ace!ta !igur( Aa c"iar< m mai a%lam e c;te*a li!te de atac((( Lingura :mi tremur :n m;n< %c;nd a a ! tremure( H M rog< nu m5a muta nici !5mi dai bani< ! u!e 7"arlie( Am renun&at ! mai !al*ez cina i m5am mul&umit ! o !er*e!cB a trebuit ! %olo!e!c un cu&it de %ri tur ca ! tai o or&ie de ! ag"etti entru 7"arlie i a oi entru mine< :n tim ce el m ri*ea =enat( 7"arlie :i garni!i or&ia cu !o! i !e :n%i !e :n ea( Mi5am a!cun! i eu cocoloaele mele c;t am utut de bine i i5am urmat eCem lul %r rea mult entuzia!m( Am m;ncat :n linite entru o cli ( 7"arlie :nc mai citea tirile< aa c am luat eCem larul meu %cut *arz din La r!cruce de *;nturi i am reluat lectura de unde rm!e!em diminea& la micul de=un< :ncerc;nd ! m ierd :n Anglia :nce utului de !ecol< :n tim ce ate tam ! de!c"id el con*er!a&ia( Tocmai a=un!e!em la artea :n care !e :ntoarce Heat"cli%% c;nd 7"arlie :i dre!e gla!ul i arunc ziarul e =o!( H Ai dre tate< ! u!e el( 7"iar am a*ut un moti* entru care am %cut a!ta( Di %lutur %urculi&a ! re o! &ul li icio!( @oiam ! !tau de *orb cu tine(
8

Am u! cartea deo arteB cotorul era at;t de di!tru! :nc;t *olumul !e de!%cu e ma!( H Ai %i utut ur i !im lu ! ! ui( El :ncu*iin& din ca < :ncrunt;ndu5!e( H Mda( 8 ! &in minte data *iitoare( M5am g;ndit c< dac5&i iau de e ca re! on!abilitatea regtirii cinei< o ! %ii mai maleabil( Am r;!( H A mer! 5 abilit&ile tale de buctar m5au %cut maleabil ca la!tilina( 6e ce ai ne*oie< tat? H $i< e!te *orba de Facob( Mi5am !im&it c"i ul :n! rindu5!e( H 7e5i cu el? l5am :ntrebat eu rintre buzele !tr;n!e( H Uor< Aell!( >tiu c eti :nc !u rat entru c te5a ;r;t< dar a %cut ce era mai bine( .5a urtat re! on!abil( H Re! on!abil< am re etat eu u!turtor< d;ndu5mi oc"ii e!te ca ( .igur c da( 6eci< ce5i cu Facob? Dntrebarea ne !toare re etat :n mintea mea era orice< numai ne:n!emnat nu( 7e5i cu Facob ? 7e a*eam ! m %ac cu el? %o!tul meu cel mai bun rieten era acum((( ce ? 6umanul meu? m5am cutremurat( 7"i ul lui 7"arlie c t deodat o eC re!ie rudent( H Nu te !u ra e mine< bine? H . m !u r? H Ei bine< are legtur i cu EdIard( 8c"ii mi !e :ngu!tar( @ocea lui 7"arlie de*eni mai rguit( H Dl la! :n ca!< nu? H Dl lai< am recuno!cut eu( $entru u&in tim ( E*ident< m5ai utea l!a i e mine ! ie! din ca! entru erioade !curte de tim < am continuat eu e un ton glume&B tiam c nu a*eam *oie ! ie! e toat durata anului colar( M5am urtat de!tul de bine :n ultima *reme( H Ei bine< cam aici *oiam ! a=ung((( >i du aceea %a&a lui 7"arlie !e :ntin!e :ntr5un z;mbet< cu oc"ii
9

mi=i&iB entru o !ecund< ru cu douzeci de ani mai t;nr( Am *zut o !trlucire *ag de o!ibilitate :n z;mbetul acela< dar am luat5o :ncet( H M5ai ierdut< tat( @orbim de! re Facob< EdIard !au de %a tul c !unt ede !it? Z;mbetul !trluci din nou( H 7am de! re toate trei( H >i ce legtur are una cu alta? am :ntrebat cu ruden&( H 8O( 8%t i ridic m;inile ca i cum !5ar %i redat( 6eci m5am g;ndit c oate meri&i o eliberare condi&ionat entru bun urtare( $entru o adole!cent< eti uimitor de ne l;ngcioa!( . r;ncenele mi5au !rit :n !u!( H .erio!? .unt liber? 6e unde *eneau toate a!tea? Fu!e!em con*in! c urma ! %iu :n are!t la domiciliu ;n :n momentul :n care m mutam ro riu5zi! de aca!< iar EdIard nu citi!e nici o ezitare :n g;ndurile lui 7"arlie((( 7"arlie ridic un deget( H 7ondi&ionat( Entuzia!mul meu !e e*a or( H Minunat< am mormit eu( H Aella< a!ta e mai mult o rugminte dec;t o cerere< 8O? Eti liber( 6ar ! er c5&i *ei %olo!i acea!t libertate((( cu :n&ele ciune( H >i a!ta ce *rea ! :n!emne? 8%t din nou( H >tiu c tu eti mul&umit !5&i etreci tot tim ul cu EdIard((( H $etrec tim i cu AliceJ am eCclamat eu( .ora lui EdIard nu a*ea ore de *izitB *enea i leca du bunul ei lac( 7"arlie era la!tilin :n m;inile :ndem;natice ale lui Alice( H Ade*rat< ! u!e el( 6ar mai ai i al&i rieteni :n a%ar de cei din %amilia 7ullen< Aella( .au cel u&in a*eai( Ne5am uitat unul la altul entru un moment lung(
10

H 7;nd ai *orbit ultima dat cu Angela Leber? m critic el( H @ineri la r;nz< am r! un! eu imediat( Dnainte de :ntoarcerea lui EdIard< rietenii mei de la coal !e :m r&i!er :n dou tabere( Dmi lace ! cred ca acele tabere !unt binele :m otri*a rului( Mai merge i noi i ei( 7ei buni erau Angela i iubitul ei !tabil< Aen 7"ene#< i MiKe NeItonB acetia trei m5au iertat cu mare generozitate entru c am :nnebunit du lecarea lui EdIard( Lauren Mallor# era ca ul ru al taberei numite ei< i a roa e to&i ceilal&i< inclu!i* rima mea rieten din ForK!< Fe!!ica .tanle#< reau mul&umi&i !5i continue *ia&a cu cam ania anti5Aella la ordinea zilei( 8dat ce EdIard !5a :ntor! la coal< zidul de! r&itor a de*enit i mai regnant( Dntoarcerea lui EdIard a a*ut un e%ect negati* a!u ra rieteniei cu MiKe< dar Angela a rma! loial %r abatere< iar Aen !5a luat du ea( Dn ciuda a*er!iunii naturale e care ma=oritatea oamenilor o !im&eau %a& de %amilia 7ullen< Angela !ttea cuminte l;ng Alice :n %iecare zi la r;nz( 6u c;te*a ! tm;ni< Angela ru c"iar c !e !imte con%ortabil acolo( Era di%icil ! nu %ii %ermecat de membrii %amiliei 7ullen 5 odat ce le ddeai ocazia ! %ie %ermectori( H Dn a%ara colii? :ntreb 7"arlie< atrg;ndu mi aten&ia din nou( H Nu m5am mai *zut cu nimeni :n a%ara colii< tat( .unt ede !it< ai uitat? >i Angela are i ea rieten( E mereu cu Aen( 6ac !unt cu ade*rat liber< am adugat eu< uor !ce tic< am utea iei :n atru(
11

H Aine( 6ar atunci((( Ezit( Tu i FaKe obinuia&i ! %i&i %oarte uni&i i acum((( I5am tiat5oP H $o&i ! treci direct la !ubiect< tat? 7are e!te mai eCact condi&ia ta? H Nu cred c ar trebui ! dai cu iciorul la to&i rietenii ti de dragul iubitului< Aella< ! u!e el e un ton %erm( Nu e %rumo! i cred c *ia&a ta ar %i mai ec"ilibrat dac ai !tra i al&i oameni :n ea( 7e !5a :nt;m lat :n !e tembrie anul trecut((( Am tre!rit( H Ei bine< ! u!e el de%en!i*( 6ac ai mai %i trit i :n a%ara rela&iei cu EdIard 7ullen oate c nu ar %i %o!t c"iar aa( H Aa ar %i %o!t eCact la %el< am mormit eu( H $oate da< oate nu( H $arc treceai la !ubiect? i5am amintit eu( H Folo!ete5&i noua libertate ! :&i *ezi i ceilal&i rieteni( . !trezi ec"ilibrul( Am :ncu*iin&at :ncet din ca ( H Ec"ilibrul e!te bun( Totui< am anumite inter*ale de tim de re! ectat? .e !tr;mb< dar cltin din ca ( H Nu *reau ! %ie com licat( 6oar ! nu ui&i de rietenii ti((( Era o dilem cu care de=a m con%runtam( $rietenii mei( 8ameni e care< entru !iguran&a lor< nu *oi mai utea !5i *ad du ab!ol*ire( 6eci care era cel mai bun mod de a ac&iona? . etrec tim cu ei c;t mai a*eam ocazia? .au ! :nce ! m !e ar :ncet5:ncet de ei? M5a trecut un %ior la ideea de a re! ecta a doua o &iune( H (((Mai ale! Facob< adug 7"arlie :nainte ! m g;nde!c la mai mult de at;t( 8 dilem i mai mare dec;t rima( Mi5a luat o cli !5mi g!e!c cu*intele otri*ite(
12

H 7u Facob oate %i((( di%icil( H Aella< Facob i tatl lui %ac ractic arte din %amilie< ! u!e el %erm i !%to! din nou( >i Facob &i5a %o!t un rieten %oarte< %oarte bun( H >tiu a!ta( H Nu &i5e dor deloc de el? :ntreb 7"arlie nemul&umit( Mi5am !im&it g;tul um%lat deodatB a trebuit !5mi dreg gla!ul o dat :nainte ! r! und( H Aa da< :mi e!te dor de el< am recuno!cut eu< :nc uit;ndu5m :n =o!( Dmi e!te %oarte dor de el( H >i atunci< de ce e!te di%icil? Nu era ce*a ce a*eam libertatea !5i eC lic( Era :m otri*a regulilor ca oamenii normali 5 oameni normali ca mine i ca 7"arlie 5 ! tie de! re lumea clande!tin lin de mituri i montri care eCi!ta :n !ecret :n =urul no!tru( Eu tiam totul de! re lumea aceea 5 i< ca rezultat< nu m a%lam :n mai u&ine :ncurcturi( Nu a*eam !5l bag e 7"arlie :n acelai necaz( H 7u Facob< e!te un((( con%lict< am ! u! eu :ncet( @reau ! ! un< un con%lict de rietenie( .e are c lui FaKe nu :i e!te de a=un! rietenia :ntotdeauna( Mi5am :m letit !cuza din detalii ade*rate< dar ne!emni%icati*e< deloc deci!i*e :n com ara&ie cu %a tul c "aita de *;rcolaci a lui Facob ura de moarte %amilia de *am iri a lui EdIard 5 i< rin urmare< i e mine< de *reme ce inten&ionam :n mod !igur ! m altur %amiliei lor( $ur i !im lu nu era o roblem e care ! o ot rezol*a rintr5un bile&el< iar la tele%on nu *oia !5mi r! und( 6ar lanul meu ! am o con%runtare
13

%a& :n %a& cu *;rcolacul nu a %o!t deloc o ular :n r;ndul *am irilor( H Nu !u ort EdIard u&in com eti&ie con!tructi*? @ocea lui 7"arlie era !arca!tic acum( M5am uitat ur;t la el( H Nu e!te nici o com eti&ie( H Di rneti !entimentele lui FaKe dac5l e*i&i aa( Ar re%era ! %i&i doar rieteni dec;t nimic( A"a< deci acum eu eram cea care :l e*ita e el? H .unt de!tul de !igur c FaKe nu *rea ! %im deloc rieteni( 7u*intele :mi ardeau gura( >i oricum< de unde tii tu c5i rne!c eu !entimentele? 7"arlie arta =enat acum( H .e oate ! %i *enit *orba c;nd eram azi cu Aill#((( H Tu i cu Aill# b;r%i&i ca nite btr;nele< m5am l;n! eu< :n%ig;ndu5mi %urculi&a :n ! ag"ettele :nc"egate din %ar%uria mea( H Aill# :i %ace gri=i entru Facob< ! u!e 7"arlie( FaKe trece rintr5 o erioad grea acum((( E de rimat( Am tre!rit< dar mi5am !trat oc"ii e m;ncarea *;!coa!( H >i a oi< erai mereu aa de %ericit du ce5&i etreceai ziua cu FaKe< o%t 7"arlie( H >i acum !unt %ericit< am m;r;it %ioroa! rintre din&i( 7ontra!tul dintre cu*intele mele i tonul e care le5am ro!tit ru !e ten!iunea( 7"arlie izbucni :n r;! i eu a trebuit ! m iau du el( H Aine< bine< am %o!t eu de acord( Ec"ilibru( H >i Facob< in!i!t el H 8 ! :ncerc( H Aine( Q!ete ec"ilibrul< Aella( Era ! uit< a *enit core! onden&a< ! u!e 7"arlie< :nc"iz;nd !ubiectul %r *reo :ncercare ! %ie !ubtil( E l;ng aragaz( Nu m5am micatB :l bodogneam :n g;nd e Facob( $robabil c erau
14

reclameB rimi!em un ac"et de la mama cu o zi :n urm i nu mai ate tam altce*a( 7"arlie :i :m in!e !caunul de la ma! i !e :ntin!e c;nd !e ridic :n icioare( Di du!e %ar%uria la c"iu*et< dar :nainte ! dea drumul la a ! o cltea!c !e o ri !5mi arunce un lic gro!( .cri!oarea alunec e ma! i !e lo*i de cotul meu( H < mer!i< am mormit eu< derutat de in!i!ten&a lui( A oi am *zut adre!a eC editorului 5 !cri!oarea era de la Uni*er!itatea din Ala!Ka de .ud5E!t( 7e re ede au r! un!J $re!u un c am ratat data limit i la a!ta( 7"arlie c"icoti( Am :ntor! licul e artea cealalt i a oi am ridicat ri*irea ! re el( H Eram curio!( H .unt ocat< domnule e% de oli&ie( A&i comi! o in%rac&iune %ederal( H 8"< citete5o i gata( Am !co! !cri!oarea i un rogram de cur!uri :m turit( H Felicitri< ! u!e el :nainte ! a uc ! cite!c ce*a( $rima ta acce tare( H Mer!i< tat( H Ar trebui ! *orbim de! re taCa de colarizare( Am i eu ce*a bani ui deo arte((( H Hei< "ei< nici ! n5aud( Nu m ating de %ondul tu de en!ionare< tat( Am i eu %ondul meu entru %acultate( .au ce mai rm!e!e din el 5 i nu %u!e!e mare lucru nici la :nce ut( 7"arlie !e :ncrunt( H Unele dintre locurile a!tea !unt de!tul de !cum e< Aell!( @reau !
15

te a=ut( Nu trebuie ! te duci tocmai :n Ala!Ka doar %iindc e mai ie%tin( Nu era mai ie%tin< nici e de arte( 6ar era %oarte de arte< iar oraul Funeau a*ea o medie anual de trei !ute douzeci i unu de zile loioa!e e an( $rima era condi&ia mea e!en&ial< iar a doua era a lui EdIard( H M5am ocu at de tot( >i< :n lu!< !unt o grmad de bur!e acolo( E uor ! iei :m rumuturi( . eram ! nu %ie rea e*ident cacealmaua mea( Nu %cu!em de %a t %oarte multe cercetri e tema a!ta( H 6eci((( :nce u 7"arlie< du care5i &uguie buzele i !e uit :n alt arte( H 6eci ce? H Nimic 6oar c((( .e :ncrunt( M :ntrebam care((( !unt lanurile lui EdIard entru anul *iitor( H 8"( H Ei bine? Trei bti re ezi :n u m !al*ar( 7"arlie :i ddu oc"ii e!te ca i !ri :n icioare( H @in acumJ am !trigat eu :n tim ce 7"arlie mormi ce*a de genulP E6i! ariG( L5am ignorat i m5am du! !5i de!c"id lui EdIard( Am dat ua la o arte din calea mea 5 ridicol de nerbdtoare 5 i acolo era el< miracolul meu( Tim ul nu m %cu!e imun la er%ec&iunea lui i eram !igur c nu *oi lua niciodat *reo calitate a lui de bun( 8c"ii mei :i urmreau tr!turile alideP conturul %erm al %lcii< curba mai bl;nd a buzelor lui line 5 r!ucite :ntr5un z;mbet acum< linia drea t a na!ului< ome&ii a!cu&i&i< :ntinderea neted de marmur a %run&ii 5 ar&ial umbrite de o
16

u*i& de r ca!taniu :ntunecat de loaie((( Am !trat oc"ii entru la urm< tiind c atunci c;nd m uitam :n ei uteam !5mi ierd irul g;ndurilor( Erau mari< calzi< de un auriu lic"id i :ncadra&i de un c"enar gro! de gene negre( M !im&eam eCtraordinar ori de c;te ori m uitam :n oc"ii lui 5 arc m to eam( Eram i uor ame&it< oate entru c uita!em ! mai re! ir( 6in nou( Era un c"i entru care orice brbat %otomodel din lume i5ar %i *;ndut !u%letul( Aine:n&ele!< e!te o!ibil ca ace!ta ! %ie eCact re&ul cerutP un !u%let( Nu( Nu credeam a!ta( M !im&eam *ino*at numai entru %a tul c g;ndi!em aa ce*a i eram bucuroa! 5 aa cum eram mereu 5 c eu eram !ingura er!oan ale crei g;nduri erau un mi!ter entru EdIard( M5am :ntin! !5l iau de m;n i am o%tat c;nd degetele lui reci le atin!er e ale mele( Atingerea lui adu!e cu ea cel mai ciudat !entiment de uurare 5 ca i cum m duru!e ce*a i durerea aceea :nceta!e dintrodat( H Hei( Am z;mbit u&in la !alutul meu dezum%lat( Ridic degetele noa!tre :m letite entru a m m;ng;ia e obraz( H 7um a trecut du 5amiaza ta? H Dncet( H >i entru mine( Dmi tra!e :nc"eietura e %a&a luiB a*eam :nc m;inile :m reunate( Dnc"i!e oc"ii :n tim ce na!ul lui :mi miro!i ielea i z;mbi delicat( .e bucur de aroma *inului< dar %r ! :l gu!te< aa cum ! u!e!e el c;nd*a( >tiam c miro!ul !;ngelui meu 5 mult mai mult dulce entru el dec;t !;ngele oricrei alte er!oane< eCact ca *inul :n com ara&ie cu a a
17

entru un alcoolic 5 :i cauza durere ro riu5zi! din cauza !etei arztoare e care i5o roducea( 6ar acum nu rea ! !e mai %erea!c de ea la %el cum o %cu!e c;nd*a( Dmi imaginam doar *ag e%ortul "erculean din ! atele ge!tului !u( M :ntri!ta %a tul c trebuia ! !e !trduia!c at;t de mult( M con!olam cu g;ndul c nu a*eam !5i mai ro*oc durere mult tim ( A oi l5am auzit e 7"arlie a ro iindu5!e< clc;nd a !at entru ai eC rima ne lcerea obinuit %a& de oa! etele no!tru( 8c"ii lui EdIard !e de!c"i!er deodat i l! m;inile noa!tre ! cad< !tr;ndu!e :m letite( H Aun !eara< 7"arlie( EdIard era mereu %oarte olitico!< dei 7"arlie nu merita( 7"arlie :i mormi ce*a< du care rma!e acolo cu bra&ele :ncruciate Ia ie t( 6ucea ideea de !u ra*eg"ere arental la eCtrem :n ultima *reme( H Am mai adu! un !et de cereri< :mi ! u!e EdIard atunci< ridic;nd un lic maro burduit( A*ea o rol de timbre u! ca un inel :n =urul degetului mic( Am mormit( 8are cum de mai erau uni*er!it&i la care nu m obliga!e de=a ! m :n!criu? >i unde mai g!ea ace!te orti&e? Era at;t de t;rziuJ Z;mbi ca i cum ar %i utut !5mi citea!c g;ndurileB robabil mi !e re%lectau clar e %a&( H Mai !unt c;te*a termene limit nede ite( >i alte c;te*a locuri di! u!e ! %ac eCce &ii( Dmi i imaginam moti*a&iile :n ! atele ace!tor eCce &ii( >i !umele :n dolari e care le im licau(
18

EdIard r;!e de eC re!ia %e&ei mele( H Dnce em? m :ntreb el< :m ing;ndu5m ctre ma!a din buctrie( 7"arlie !e !tr;mb i ne urm< dei nu a*ea moti* ! !e l;ng de rogramul e !eara a!ta( M !tre!a :n %iecare zi ! iau o decizie cu ri*ire la %acultate( Am debara!at re ede ma!a :n tim ce EdIard organiza un teanc intimidant de %ormulare( 7;nd am mutat La r!cruce de *;nturi e dula < EdIard ridic o ! r;ncean( >tiam ce g;ndea< dar 7"arlie ne :ntreru !e :nainte ca EdIard ! comenteze( H A ro o de :n!crieri la %acultate< EdIard< ! u!e 7"arlie cu tonul i mai &;%no! 5 e*ita ! i !e adre!eze direct lui EdIard i< c;nd nu a*ea :ncotro< de*enea i mai :mbu%nat( Aella i cu mine tocmai *orbeam de! re anul *iitor( Tu te5ai deci! unde *ei merge la %acultate? EdIard :i z;mbi lui 7"arlie< iar *ocea :i %u rietenoa!( H Nu :nc( Am rimit c;te*a !cri!ori de acce tare< dar :nc :mi c;ntre!c o &iunile( H Unde ai %o!t acce tat? in!i!t 7"arlie( H .#racu!e((( Har*ard((( 6artmout"((( i c"iar azi am %o!t acce tat la Uni*er!itatea din Ala!Ka de .ud5E!t( EdIard :i :ntoar!e c"i ul uor :ntr5o arte ca !5mi %ac cu oc"iul( Mi5am :nbuit un c"icotit( H Har*ard? 6artmout"? mormi 7"arlie< nereuind !5i a!cund uimirea( Ei bine< e((( e im re!ionant( Mda< dar Uni*er!itatea din Ala!Ka((( nu te5ai g;ndi !erio! la a!ta din moment ce ai utea ! te duci la cele mai bune uni*er!it&i din &ar( @reau ! ! un< tatl tu ar *rea((( H 7arli!le e mereu de acord cu ce aleg eu ! %ac< :i ! u!e EdIard cu !enintate(
19

H Hmm( H Ia g"ici< EdIard< i5am ! u! eu e un ton !enin i =ucu totodat( H 7e e!te< Aella? Am artat ! re licul gro! de e dula ( H Tocmai am rimit !cri!oarea de acce tare la Uni*er!itatea din Ala!KaJ H FelicitriJ R;n=i( 7e coinciden&J 8c"ii lui 7"arlie !e :ngu!tar i !e uit c;nd la mine< c;nd la el( H Aine< mormi el du un minut( M duc ! m uit la meci< Aella( Nou =umtate( Ace!ta era ordinul lui obinuit de de! r&ire( H < tat? Mai &ii minte ce5am di!cutat recent de! re libertate(((? 8%t( H 7orect( 8O< zece =umtate( :nc mai ai interdic&ie :n tim ul ! tm;nii( H Aella nu mai e!te ede !it? :ntreb EdIard( 6ei tiam c nu era de %a t !ur rin!< nu am utut detecta nici o urm de %al!itate :n :nc;ntarea bru!c din *ocea lui( H 7ondi&ionat< corect 7"arlie rintre din&i( $entru tine ce im ortan& are? M5am :ncruntat la tatl meu< dar el nu m5a *zut( H E doar bine de tiut< ! u!e EdIard( Alice t;n=ea ! ia! :m reun cu cine*a la cum rturi i !unt !igur c Aellei i5ar lcea ! *ad nite lumini de ora( Dmi z;mbi( 6ar 7"arlie m;r;iP H NuJ Fa&a i !e :n*ine&i( H TatJ 7are e!te roblema? Fcu un e%ort !5i de!cleteze din&ii(
20

H Nu *reau ! mergi :n erioada a!ta la .eattle( H $o%tim? H 3i5am ! u! de! re o*e!tea din ziar 5 e!te un %el de band u! e crime :n .eattle i *reau ! !tai de arte de oraul la< 8O? Mi5am dat oc"ii e!te ca ( H Tat< eCi!t an!e mai mari ! %iu lo*it de %ulger dec;t ! &e!c ce*a :n !ingura zi :n care m *oi a%la :n .eattle((( H Nu< e :n regul< 7"arlie< ! u!e EdIard< :ntreru ndu5m( Nu mam re%erit la .eattle( M g;ndeam mai mult la $ortland( Nici mie nu miar lcea ca Aella ! mearg :n .eattle( Aine:n&ele! c nu( M5am uitat la el ne*enindu5mi ! cred< dar a oi am *zut c a*ea ziarul lui 7"arlie :n m;n i citea cu aten&ie rima agin( $robabil c :ncerca !5i intre :n gra&ii tatlui meu( Ideea de a %i :n rime=die c"iar :n rea=ma celor mai ericuloi oameni c;t eram cu Alice !au EdIard era de5a dre tul ridicol( Func&iona!e( 7"arlie !e mai uit la EdIard :nc o !ecund< du care ridic din umeri( H Aine( .e du!e cu ai mrun&i ! re !u%ragerie< grbindu5!e un ic acum 5 oate c nu *oia ! iard lo*itura de :nce ut a meciului( Am ate tat ;n c;nd a de!c"i! tele*izorul< ca ! nu m oat auzi( H 7e((( am :nce ut eu ! :ntreb( H .tai u&in< ! u!e EdIard %r ! ridice oc"ii din ziar( 8c"ii lui rma!er a&inti&i a!u ra aginii :n tim ce5mi :m ingea rima cerere dea lungul me!ei( 7red c o&i re%olo!i e!eurile entru a!ta( .unt aceleai :ntrebri( $robabil c 7"arlie :nc ne a!culta( Am o%tat i am :nce ut !

21

com letez aceleai in%orma&iiP nume< adre!< !tatut !ocial((( 6u c;te*a minute am ridicat ri*ireaB EdIard !e uita g;nditor e %erea!tr( 7;nd am cobor;t din nou ri*irea< am ob!er*at entru rima dat numele colii( Am u%nit i am aruncat ";rtiile :ntr5o arte( H Aella? H Fii !erio!< EdIardJ 6artmout"? EdIard ridic cererea aruncat i mi5o u!e din nou :n %a& cu bl;nde&e( H 7red c &i5ar lcea :n NeI Ham !"ire< ! u!e el( ECi!t o rogram :ntreag de cur!uri la !eral entru mine< iar durile din =ur !unt de *i! entru un eCcur!ioni!t :n%ocat( .lbticie din lin( .coa!e la :naintare z;mbetul trengar cruia tia c nu5i ot rezi!ta( Am tra! ad;nc aer :n ie t e na!( H 8 ! te la! !5mi dai banii :na oi dac a!ta te %ace %ericit< :mi romi!e el( 6ac *rei< ot !5&i iau i dob;nd( H 6e arc a a*ea *reo an! ! intru %r o mit enorm( .au e i a!ta arte din :m rumut? Noua ari 7ullen a bibliotecii? 8%J 6e ce a*em di!cu&ia a!ta din nou? H Tu doar com leteaz cererea< te rog< Aella( Nu !tric ! te :n!crii( M5am cri! at( H >tii ce*a? Eu nu cred c o !5o com letez( M5am :ntin! du ";rtii< lnuind ! le %ac mototol entru a le arunca la gunoi< dar de=a di! ru!er( M5am "olbat la ma!a goal entru o cli i a oi la EdIard( El nu rea ! !e %i micat< dar cererea robabil c era de=a a!cun! :n buzunarul de la !acou( H 7e %aci? l5am :ntrebat eu(
22

H D&i %al!i%ic !emntura mai bine dec;t dac o treci c"iar tu( 6e=a ai !cri! e!eurile( H . tii c ai cam !rit calul cu c"e!tia a!ta< am o tit entru cazul :n care a*eam g"inionul ca 7"arlie ! nu %ie com let ab!orbit de meciul lui( 7"iar nu mai trebuie ! m mai :n!criu :n alt arte( Am %o!t acce tat :n Ala!Ka( A roa e c5mi ermit taCa e rimul !eme!tru( E!te un alibi la %el de bun ca oricare( Nu e!te ne*oie ! arunci e %erea!tr o grmad de bani< indi%erent ai cui !unt( 8 durere rea ! i !e %i :nti rit e c"i ( H Aella((( H Nu :nce e iar( .unt de acord c trebuie ! =oc rolul ace!ta de dragul lui 7"arlie< dar tim am;ndoi c nu *oi %i :n !tare ! merg la coal la toamn( .au ! m a%lu oriunde :n rea=ma oamenilor( 7unotin&ele mele de! re rimii ani ca *am ir erau !umare( EdIard nu intra!e niciodat :n detalii 5 nu era !ubiectul lui re%erat 5 < dar tiam c nu a*ea ! %ie lcut( Autocontrolul era< !e are< o abilitate dob;ndit( 8rice :n a%ar de cur!uri rin core! onden& ieea din di!cu&ie( H 7redeam c momentul nu e!te :nc !tabilit< :mi aminti el cu bl;nde&e( .5ar utea !5&i lac un !eme!tru !au dou la %acultate( .unt o grmad de eC erien&e umane e care nu le5ai a*ut( H 8 ! le am du aceea( H Nu *or mai %i eC erien&e umane du aceea( Nu mai ai o a doua an! la umanitate< Aella( Am o%tat( H Trebuie ! %ii rezonabil cu e!timarea momentului< EdIard( E!te
23

mult rea ericulo! ! ne =ucm cu a!ta( H Dnc nu e!te nici un ericol< in!i!t el( M5am uitat ur;t la el( Nici un ericol? .igur( 8 a*eam e urmele mele doar e @ictoria< un *am ir !adic care :ncerca ! rzbune moartea iubitului !u cu a mea< de re%erin& rintr5o metod :nceat i c"inuitoare( >i< a da< @olturi 5 %amilia regal de *am iri cu mica lor armat de *am iri lu ttori 5 care in!i!tau ca inima mea ! :nceteze ! mai bat :ntr5un %el !au altul :n *iitorul a ro iat< entru c oamenii nu a*eau *oie ! tie de eCi!ten&a lor( 7orect( Nu era ab!olut nici un moti* ! intrm :n anic( 7"iar i cu Alice cu oc"ii :n atru 5 EdIard !e baza e *iziunile ei ne%ire!c de eCacte cu ri*ire la *iitor entru a ne da a*erti!mente 5 era o nebunie ! ne a!umm ri!curi( Dn lu!< c;tiga!em de=a di! uta( 6ata tran!%ormrii mele %u!e!e !tabilit mai mult !au mai u&in la !curt tim du ab!ol*irea liceului< adic e!te doar c;te*a ! tm;ni( M5am :n%iorat la g;ndul c5mi rm!e!e at;t de u&in tim ( E*ident c acea!t !c"imbare era nece!ar 5 i c"eia ctre ce :mi doream cel mai mult e lume 5 < dar m g;ndeam la 7"arlie< care :n camera de alturi !e bucura de meci< la %el ca :n %iecare !ear( >i la mama mea< RenRe< de arte :n Florida :n!orit< care :nc m ruga !5mi etrec *ara la la= cu ea i cu noul ei !o&( >i la Facob< care< ! re deo!ebire de rin&ii mei< *a ti eCact

24

ce !e :nt;m l c;nd *oi di! rea la *reo coal a%lat la mare di!tan& de ca!( 7"iar dac rin&ii mei nu ar bnui nimic o lung erioad de tim < c"iar dac a utea am;na *izitele cu !cuze ri*ind c"eltuielile de cltorie !au c am mult de :n*&at< !au c !unt bolna*< Facob ar ti ade*rul( $entru o cli < ideea c Facob *a ti !igur de !c"imbarea mea :mi umbri orice alt durere( H Aella< murmur EdIard< !c"imb;ndu5!e la %a& c;nd citi nelinitea de e %a&a mea( Nu e nici o grab( Nu *oi l!a e nimeni !5&i %ac ru( $o&i !5&i iei c;t de mult tim ai ne*oie( H @reau ! ne grbim< am o tit eu< z;mbind !lab i :ncerc;nd ! %ac o glum din a!ta( @reau ! %iu i eu un mon!tru( El :i :nclet din&iiB *orbi rintre eiP H Habar nu ai ce ! ui( Arunc deodat ziarul umed e ma!a dintre noi( Dm un!e cu degetul titlul de e rima agin( CRIME N SERIE N CONTINU CRETERE, POLIIA BNUIETE BANDELE DE CARTIER H >i ce legtur are cu ce *orbim noi? H Nu e de glumit cu montrii< Aella( Am ri*it titlul din nou< du care m5am uitat la eC re!ia :m ietrit de e c"i ul lui( H Un((( *am ir %ace toate a!tea? am o tit eu( El z;mbi amar( Tonul *ocii :i era cobor;t i rece( H Ai %i !ur rin!< Aella< de c;t de de! cei ca mine !unt !ur!a din ! atele ororilor din tirile *oa!tre umane( E uor !5&i dai !eama c;nd tii ce ! cau&i( In%orma&iile de aici :mi ! un c un *am ir nou5n!cut b;ntuie rin .eattle( Dn!etat< !lbatic< !c at de !ub control( Aa cum !untem to&i( Mi5am l!at ri*irea ! cad din nou e ziar< e*it;ndu5i oc"ii(
25

H Monitorizm !itua&ia de c;te*a ! tm;ni( Toate indiciile !unt rezente 5 di! ari&iile neobinuite< mereu e tim de noa te< de!cotoro!irea ine%icient de cada*re< li !a altor do*ezi((( 6a< cine*a nou5nou&( >i !e are c nimeni nu5i a!um r! underea entru noun!cu&ii acetia((( Tra!e ad;nc aer :n ie t( Ei bine< nu e!te roblema noa!tr( Nici nu am bga :n !eam !itua&ia a!ta dac nu ar %i at;t de a roa e de ca!( 6u cum am mai ! u!< lucrurile a!tea !e :nt;m l mereu( ECi!ten&a montrilor are con!ecin&e mon!truoa!e( Am :ncercat ! nu cite!c numele de e agin< dar ele :mi !reau :n oc"i din re!tul articolului ca i cum ar %i %o!t !cri!e :ngroat( . citeti numele acelea nu !e com ara cu a te g;ndi la crim ca la ce*a ab!tract( Maureen Qardiner< Qeo%%re# 7am bell< Qrace Razi< Mic"elle 8S 7onnell< Ronald AlbrooK( 8ameni care a*u!e!er rin&i i co ii< i rieteni< i animale de ca!< i locuri de munc< i ! eran&e< i lanuri< i amintiri< i *iitor((( H Nu *a %i la %el i entru mine< am o tit< e =umtate entru mine( Tu nu o ! m lai ! %iu aa( 8 ! locuim :n Antarctica( EdIard u%ni< ru ;nd ten!iuneaP H $inguini( Minunat( Am r;! tremurat i am dat la o arte ziarul de e ma! ca ! nu mai *d numele aceleaB ziarul !e lo*i de linoleum cu zgomot( E*ident c EdIard lua :n calcul o!ibilit&ile de *;ntoare( El i %amilia lui E*egetarianG 5 dedica&i to&i rote=rii *ie&ii umane< re%erau gu!tul animalelor rdtoare de mari dimen!iuni entru a5i !ati!%ace ne*oile alimentare(
26

H 6eci rm;ne Ala!Ka< aa cum am lnuit( 6oar c unde*a mai :nde rtat dec;t Funeau 5 un loc cu uri grizzl# din belug( H Mai bine< %u el de acord( Mai !unt i uri olari( Foarte :n%iortori( >i lu ii !e %ac de!tul de mari :n zon( Am c!cat gura i re! ira&ia :mi iei ca un uierat a!cu&it( H 7e !5a :nt;m lat? m :ntreb el( Dnainte !5mi ot re*eni< con%uzia !e e*a or i el !e cri! ( A"a( Uit de lu i atunci< dac te =ignete ideea( @ocea :i era !eac< %ormal< iar umerii rigizi( H Era rietenul meu cel mai bun< EdIard< am mormit eu( M durea cum lit ! %olo!e!c tim ul trecut( E*ident c ideea m =ignete( H Te rog !5mi ier&i ne!buin&a< ! u!e el :nc %oarte %ormal( Nu ar %i trebuit ! !ugerez a!ta( H Nu5&i %ace gri=i( Mi5am ri*it m;inile :ncletate e ma!( Am tcut am;ndoi entru o cli < iar a oi degetul lui rece era !ub brbia mea< ridic;ndu5mi cu tandre&e %a&a :n !u!( EC re!ia c"i ului :i era mult mai bl;nd acum( H Iart5m( @orbe!c !erio!( H >tiu( >tiu c nu e acelai lucru( Nu ar %i trebuit ! reac&ionez aa( 6oar c((( ei bine< m g;ndeam de=a la Facob c;nd ai *enit la mine( Am ezitat( Mi=ea oc"ii ori de c;te ori ronun&am numele lui Facob( @ocea mea de*eni rugtoare ca reac&ie la a!taP 7"arlie ! une c FaKe trece rintr5o erioad grea( .u%er acum i((( e!te *ina mea( H Tu nu ai greit cu nimic< Aella( Am tra! ad;nc aer :n ie t( H Trebuie ! :ndre t lucrurile< EdIard( Di datorez a!ta( >i oricum e una dintre condi&iile lui 7"arlie((( .e !c"imb la %a& :n tim ce *orbeam< de*eni iar dur< ca o !tatuie( H >tii c ie!e din di!cu&ie ! te a%li ne rote=at :n rea=ma unui
27

*;rcolac< Aella( >i am :nclca tratatul dac *reunul dintre noi ar i e m;nturile lor( @rei ! ornim un rzboi? H Normal c nuJ H Atunci c"iar nu mai are ro!t ! di!cutm e tema a!ta( L! m;na :n =o! i5i :ntoar!e ri*irea< cut;nd ! !c"imbe !ubiectul( $ri*i &int ce*a din ! atele meu i z;mbi< dei c"i ul lui :i !tra!e eC re!ia :ngri=orat( H M bucur c 7"arlie a "otr;t ! te la!e ! iei 5 ai ne*oie di! erat de o *izit la librrie( Nu ot ! cred c citeti iar 1a rscruce de "nturi( Nu o tii de=a e de ro!t? H Nu toat lumea are memorie %otogra%ic< i5am ! u! eu tio!( H 7u memorie %otogra%ic !au nu< tot nu :n&eleg de ce :&i lace( $er!ona=ele !unt oameni :n! im;nttori< care5i di!trug unii altora *ia&a( Nu :n&eleg cum de Heat"cli%% i 7at"# au a=un! ! %ie ui e aceeai trea t cu Romeo i Fulieta !au cu Elizabet" Aennet i domnul 6arc#( Nu e!te o o*e!te de drago!te< ci una de! re ur( H Ai robleme gra*e cu cla!icii< am !rit eu( H $oate entru c nu !unt im re!ionat de *ec"ituri( Z;mbi< !ati!%cut :n mod e*ident de %a tul c :mi di!tr!e!e aten&ia( $e bune acum< de ce trebuie ! o citeti la ne!%;rit? Acum oc"ii :i erau anima&i de un intere! real 5 din nou 5 entru a de!c;lci i&ele :ncurcate ale min&ii mele( .e :ntin!e de5a lungul me!ei ca !5mi cu rind %a&a :n m;inile lui( 7e te atrage at;t de mult la ea? 7uriozitatea lui !inceri mi dezarmi( H Nu tiu !igur< am ! u! eu< c"inuindu5m ! %iu coerent :n tim ce ri*irea lui :mi :m rtia g;ndurile %r ! *rea( 7red c are legtur
28

cu ine*itabilitatea( Nimic nu5i oate &ine de arte unul de cellalt 5 nici egoi!mul< nici rutatea lui< nici c"iar moartea< la %inal((( 7zu e g;nduri la auzul *orbelor mele( 6u o cli < a%i un z;mbet trengre!c( H Tot mai cred c ar %i o o*e!te mai bun dac mcar unul dintre ei ar a*ea *reo calitate care ! :i !al*eze( H 7red c tocmai a!ta e ideea< l5am contrazi! eu( 6rago!tea lor e!te !ingura calitate care :i !al*eaz( H . er ca tu ! ai mai mult minte dec;t at;t 5 ! te :ndrgo!teti de cine*a at;t de((( duntor( H E cam t;rziu ! m :ngri=orez de cine ! m :ndrgo!te!c< am !ubliniat eu( 6ar c"iar i %r a*erti!ment< !e are c m5am de!curcat admirabil( El r;!e :ncet( H M bucur c tu crezi a!ta( H Ei bine< i eu ! er c tu eti !u%icient de dete t ! !tai de arte de cine*a at;t de egoi!t( 7at"erine e!te de %a t !ur!a tuturor necazurilor< nu Heat"cli%%( H 8 ! am gri=< :mi romi!e el( Am o%tat( >tia cum !5mi alunge g;ndurile negre( Mi5am u! m;na e!te a lui entru a o &ine e %a&a mea( H Trebuie !5l *d e Facob( Dnc"i!e oc"ii( H Nu( H 7"iar nu e!te nici un ericol< am ! u! eu< rug;ndu5l din nou( 8binuiam !5mi etrec toat ziua :n La $u!" cu ei i nu !5a :nt;m lat nimic niciodat( 6ar :mi !c a!e ce*aB *ocea :mi de*eni in!tabil ! re %inal entru c

29

mi5am dat !eama :n tim ce ro!team cu*intele c ! uneam o minciun( Nu era ade*rat c nu !e :nt;m la!e nimic( 8 amintire !curt i ra id 5 un lu enorm gri g"emuit entru o !ritur< cu col&ii a!cu&i&i ca un umnal :ndre ta&i ctre mine 5 :mi %cu almele ! tran! ire cu un ecou al %ricii amintite( EdIard :mi auzi inima bt;nd mai tare i :ncu*iin& din ca < ca i cum :mi recuno!cu!em minciuna cu *oce tare( H @;rcolacii !unt in!tabili( Uneori oamenii de l;ng ei !unt rni&i< alteori !unt c"iar ucii( Am *rut ! neg lucrul ace!ta< dar o alt imagine mi5a tiat elamul de a5l contrazice( Am *zut :n minte c"i ul odat %rumo! al lui Emil# Toung< acum brzdat de trei cicatrice :ntunecate care !e :ntindeau din col&ul oc"iului dre t i5i l!a!er gura de%ormat entru totdeauna !c"imono!indu5i5o( M ate t< %erm trium%tor< !5mi g!e!c cu*intele( H Nu5i cunoti< am o tit eu( Di cuno!c mai bine dec;t crezi tu< Aella( Am %o!t aici ultima dat( H Ultima dat? H Am :nce ut ! ne inter!ectm cu lu ii acum *reo a tezeci de ani((( Tocmai ne !tabili!erm :n HoUuiam( Dnainte ca Alice i Fa! er ! ni !e alture( Di de eam ca numr< dar a!ta nu i5ar %i o rit ! :ncea o lu t cu noi dac nu era 7arli!le( A reuit !5l con*ing e E "raim AlacK de %a tul c utem coeCi!ta i au :nc"eiat :n cele din urm un tratat cu noi( Numele !t5!trbunicului lui Facob m %cu ! tre!ar( H Am crezut c de!cenden&a a murit odat cu E "raim< murmur
30

EdIard a roa e ca entru !ine( 7 ciud&enia geneticii care ermite tran!mutarea !5a ierdut((( .e o ri i !e uit la mine acuzator( Q"inionul tu are ! de*in din ce :n ce mai uternic :n %iecare zi( Tu5&i dai !eama c atrac&ia ta ne!t*ilit entru toate lucrurile mortale a %o!t :ndea=un! de uternic entru a !al*a de la di! ari&ie o "ait de c;ini mutan&i? 6ac am utea !5&i :mbuteliem norocul am a*ea :n m;n o arm de di!trugere :n ma!( I5am ignorat eCagerarea< aten&ia %iindu5mi atra! de re!u unerea lui 5 c"iar *orbea !erio!? H 6ar nu eu i5am adu! :na oi( Nu tii? H . tiu ce? H Q"inionul meu nu are nici o legtur cu a!ta( @;rcolacii !5au :ntor! entru c !5au :ntor! *am irii( EdIard !e "olba la mine< :nmrmurit de !ur rindere( H Facob mi5a ! u! c rezen&a %amiliei tale aici a u! lucrurile :n micare( 7redeam c tii de=a((( 8c"ii lui !e :ngu!tar( H A!ta cred ei? H EdIard< uit5te la %a te( Acum a tezeci de ani a&i *enit aici i *;rcolacii au a rut( @5a&i :ntor! acum i *;rcolacii a ar din nou( 7rezi c e!te o coinciden&? 7li i i ri*irea i !e relaC( H 7arli!le *a %i intere!at de teoria a!ta( H Teorie< am re etat eu :n btaie de =oc( $entru o cli nu mai ! u!e nimic< ci doar !e uit e %erea!tr la loaieB :mi imaginam c !e g;ndea la cum rezen&a %amiliei lui tran!%orma localnicii :n nite c;ini uriai( H Intere!ant< dar nu nea rat rele*ant< murmur el du un moment( .itua&ia rm;ne aceeai(
31

$uteam traduce a!ta de!tul de uorP %r rieteni *;rcolaci( >tiam c trebuia ! am rbdare cu EdIard( Nu c n5ar %i %o!t rezonabil< doar c nu :n&elegea( Nu a*ea "abar c;t de mult :i datoram lui Facob AlacK 5 *ia&a de nenumrate ori i oate i !ntatea mintal( Nu5mi lcea ! *orbe!c cu nimeni de! re tim ul acela u!tiu i mai ale! cu EdIard( Nu :ncerca!e dec;t ! m !al*eze rin lecarea lui< !5mi !al*eze !u%letul( Nu5l acuzam e el de toate lucrurile ro!teti e care le %cu!em :n ab!en&a lui !au entru durerea e care o :ncerca!em( El !e acuza( Aa c trebuia !5mi %ormulez eC lica&ia cu %oarte mare gri=( M5am ridicat i am :ncon=urat ma!a( El :i de!c"i!e bra&ele i eu mam aezat :n oala lui< g"emuindu5m :n :mbr&iarea lui rece i dur( li ri*eam m;inile :n tim ce *orbeamP H Te rog doar ! m a!cul&i un minut( E!te mai mult dec;t un mo%t ! trec e la un rieten *ec"i( Facob !e !imte ru( @ocea :mi tremura( Nu ot ! nu :ncerc !5l a=ut 5 nu5l ot l!a acum c;nd are ne*oie de mine( 6oar %iindc nu e om tot tim ul((( Ei bine< a %o!t alturi de mine c;nd nam %o!t((( rea uman nici eu( Tu nu tii cum a %o!t((( Am ezitat( Ara&ele lui EdIard m :ncon=urau :ncordateB a*ea m;inile !tr;n!e :n umn acum< tendoanele ieindu5i :n relie%( 6ac Facob nu m5ar %i a=utat((( nu !unt !igur la ce te5ai mai %i :ntor! aca!( Di datorez mai mult dec;t at;t< EdIard( H Mi5am ridicat rudent ri*irea ! re el( A*ea oc"ii :nc"ii i c"i ul :ncordat(
32

H N5o !5mi iert niciodat c te5am r!it< o ti el( Nici dac trie!c o mie de ani( Mi5am u! m;na e %a&a lui rece i am ate tat ;n c;nd a o%tat i i5a de!c"i! oc"ii( H Nu :ncercai dec;t ! %aci ceea ce trebuie( >i !unt !igur c ar %i %unc&ionat cu cine*a mai u&in nebun dec;t mine( Dn lu!< eti aici acum( A!ta e artea care conteaz( H 6ac nu a %i lecat niciodat< nu ai mai %i !im&it ne*oia ! mergi !5&i riti *ia&a ca ! con!olezi un c;ine( Am tre!rit( Eram obinuit cu Facob i eC re!iile lui de reciati*e 5 !trigoi< li itoare< arazit((( .unau cum*a mai dure ro!tite de *ocea cati%elat a lui EdIard( H Nu tiu cum ! %ormulez mai bine< ! u!e EdIard< iar tonul ii era tio!( $re!u un c o ! !une crud( 6ar am %o!t rea a roa e ! te ierd :n trecut( >tiu cum e!te ! cred c te5am ierdut de=a( Nu *oi tolera nimic ericulo!( H @a trebui ! ai :ncredere :n mine :n ri*in&a a!ta( N5o ! &e!c nimic( Fa&a :i era din nou :ndurerat( H Te rog< Aella< o ti el( M5am uitat :n oc"ii lui aurii care !e :n%lcra!er deodat( H 7e m rogi? H Te rog< entru mine( Te rog ! te !trduieti ! e*i&i ericolele( 8 ! %ac i eu tot ce5mi !t :n utin&< dar &i5a %i recuno!ctor dac m5ai a=uta i tu un ic( H 8 ! m !trduie!c< am murmurat eu( H Tu c"iar ai idee c;t de im ortant eti entru mine? >tii cum*a

33

c;t de mult te iube!c? M !tr;n!e la ie tul lui tare< &in;ndu5mi ca ul !ub brbia lui( Mi5am a !at buzele e g;tul lui rece ca g"ea&a( H >tiu c;t de mult te iube!c eu e tine< am r! un! eu( H 7om ari un co ac mic cu o dure :ntreag( Mi5am dat oc"ii e!te ca < dar el nu a*u cum ! m *ad( H Im o!ibil( M !rut e cretetul ca ului i o%t( H Fr *;rcolaci( H Nu acce t aa ce*a( Trebuie !5l *d e Facob( H Atunci *a trebui ! te o re!c eu( $rea nemai omenit de :ncreztor c a!ta nu *a %i o roblem( Eram !igur c a*ea dre tate( H Mai *edem noi a!ta< am bra*at eu( 8ricum< :nc e!te rietenul meu( .im&eam biletul de la Facob la mine :n buzunar ca i cum ar %i c;ntrit deodat cinci Kilograme( Auzeam cu*intele ro!tite de *ocea lui i rea ! %ie de acord cu EdIard 5 ce*a ce nu !5ar :nt;m la niciodat :n realitate( A!ta nu !c"imb cu nimic lucrurile( Iart5m( 2. ESCHIVARE M !im&eam ciudat de lin de *ia& :n tim ce mergeam de la ora de ! aniol ! re cantin< i nu doar din cauz c m &ineam de m;n cu cea mai er%ect er!oan de e lanet< dei era cu !iguran&a i ace!ta unul dintre moti*e( $oate era din cauza tirii c :mi eCecuta!em edea !a i c eram din nou liber( .au oate nu a*ea nici o legtur cu mine :n articular( $oate c era
34

atmo!%era de libertate care lana a!u ra :ntregului cam u!( >coala !e a ro ia de %inal i< la cei din ultimul an mai ale!< !e !im&ea o :nc;ntare erce tibil :n aer( Libertatea era at;t de a roa e c o uteai atinge< gu!ta( $e!te tot :i g"iceai rezen&a( $o!terele erau :ng"e!uite e ere&ii cantinei< iar courile de gunoi urtau o %u!t colorat de %luturai care ddeau e dina%arP ! nu ui&i &i iei albumele< inelele cla!ei i in*ita&iileB termene limit de comandare a robelor de ab!ol*ire< c"i iuri i ciucuriB %luturai comerciali %o!%ore!cen&i 5 =uniorii :i %ceau cam anie entru %unc&ia de e% al cla!eiB reclame cu c"enar de tranda%iri entru banc"etul de anul ace!ta( Marele bal era IeeKendul ace!ta< totui EdIard :mi romi!e!e cu m;na e inim c nu *a trebui ! iau arte la el( La urma urmei< de=a a*u!e!em eC erien&a aceea uman( Nu< trebuie ! %ie libertatea mea er!onal cea care m binedi! unea a!tzi( Terminarea anului colar nu5mi ddea aceeai mul&umire e care o citeam e c"i urile celorlal&i ele*i( 6e %a t< a*eam emo&ii i :mi era a roa e grea& ori de c;te ori m g;ndeam la momentul acela< :ncercam ! nu m mai g;nde!c la el( 6ar era greu ! e*i&i un !ubiect a%lat e buzele tuturor cum era ab!ol*irea( H A&i trimi! de=a in*ita&iile? ne :ntreb Angela atunci c;nd eu i EdIard ne5am aezat la ma!a noa!tr( A*ea rul aten5de!c"i!< rin! :n coad la ! ate< :n loc !5i at;rne liber e umeriB oc"ii ei iradiau entuzia!m(
35

Alice i Aen !e a%lau i ei acolo< de o arte i de alta a Angelei( Aen r!%oia atent o re*i!t de benzi de!enate< oc"elarii alunec;ndu5i e na!ul :ngu!t( Alice :mi analiza &inuta licticoa! %ormat din blugi i tricou cu o ri*ire care m !t;n=enea( $robabil c :mi mai lnuia o !c"imbare de looK( Am o%tat( Atitudinea mea indi%erent :n ceea ce ri*ete moda era ca un g"im e entru ea( 6ac i5a %i ermi!< i5ar %i lcut ! m :mbrace :n %iecare zi 5 oate de mai multe ori e zi 5 ca e o imen! u :n carne i oa!e( H Nu< i5am r! un! eu Angelei( 7"iar nu are nici un ro!t( RenRe tie c;nd e cur!ul %e!ti*( 7ine a mai rma!? H 6ar tu Alice? Alice z;mbi( H Am terminat( H 7e noroc e tineJ Angela o%t( Mama mea are o mie de *eriori i !e atea t ! le trimit c;te o in*ita&ie !cri! de m;n la to&i( 8 ! %ac !curt la m;n( Nu mai ot am;na i de=a mi5e groaz( H Te a=ut eu< m5am o%erit eu( 6ac nu te deran=eaz !cri!ul meu :n%iortor( Lui 7"arlie o !5i lac a!ta( Am ob!er*at cu col&ul oc"iului z:mbetul lui EdIard( $robabil c i lui :i lcea c re! ectam condi&iile lui 7"arlie %r !a im lic *reun *;rcolac( Angela ru uurat( H 7e drgu& din artea taJ @in e la tine oric;nd *rei( H A re%era ! *in eu la tine dac !e oate 5 m5am !turat de ca!a

36

mea( 7"arlie m5a iertat de edea ! a!ear< am anun&at eu *e!tea bun cu un z;mbet larg( H .erio!? :ntreb Angela< :nc;ntarea re&inut lumin;ndu5i oc"ii c rui mereu bl;nzi( $arc ai zi! c eti ede !it e *ia&( H Eu !unt i mai !ur rin! dec;t tine( Eram !igur c *oi termina cel u&in liceul :nainte !5mi dea *oie ! ie! din ca!( H Ei bine< e minunat< AellaJ @a trebui ! ieim ! !rbtorim( H N5ai idee ce bine !un( H 8are ce ! %acem? medit Alice< c"i ul lumin;ndu5i5!e la c;te o!ibilit&i a*eam( 6e obicei< ideile lui Alice erau u&in cam grandioa!e entru mine i *edeam de=a a!ta acum :n oc"ii ei 5 tendin&a de a duce lucrurile rea de arte( H Indi%erent la ce te g;ndeti< Alice< m :ndoie!c c !unt c"iar aa de liber( H Liber :n!eamn liber< nu? in!i!t ea( H .unt !igur c :nc mai am grani&e 5 cum ar %i ! nu le de e!c e cele ale .tatelor Unite( Angela i Aen r;!er< dar Alice !e !tr;mb< !incer dezamgit( H 6eci ce %acem :n !eara a!ta? in!i!t ea( H Nimic( Uite ce e< "ai !5i mai dm *reo dou zile ! %im !iguri c n5a glumit( 8ricum !untem :n tim ul ! tm;nii( H Atunci *om !rbtori :n IeeKend( Entuzia!mul lui Alice era im o!ibil de !u rimat( H .igur< am ! u! cu< ! er;nd ! o otole!c( Nu a*eam de g;nd ! %ac ce*a ieit din comunB era mai rudent ! o iau :ncet cu 7"arlie( .5i dau an!a ! a recieze c;t de matur i de :ncredere !unt :nainte !5i cer %a*oruri( Angela i Alice :nce ur ! ia :n calcul di*er!ele o!ibilit&iB Aen inter*eni i el :n con*er!a&ie< un;nd deo arte benzile de!enate(
37

Q;ndurile mele erau :n alt arte( Am %o!t !ur rin! ! *d c !ubiectul libert&ii mele nu mai era bru!c at;t de lcut cum %u!e!e cu doar o cli mai de*reme( Dn tim ce amicii mei di!cutau de! re cum ne utem di!tra :n $ort Angele! !au oate :n HoUuiam< am :nce ut ! m !imt nemul&umit( Nu dur mult ;n ! m rind de unde ornea nelinitea mea( 6e c;nd :mi lua!em la re*edere de la Facob AlacK :n durea din =urul ca!ei mele< mi5a tot re*enit :n minte o imagine care5mi !tr;ngea inima( 7"i ul lui Facob cri! at de durere mi !e i*ea :n g;nduri la inter*ale regulate ca o alarm de cea! ener*ant< u! ! !une la %iecare =umtate de or( Acea!ta era ultima amintire e care o a*eam cu el( 7;nd imaginea mi5a re*enit :n minte< am tiut eCact de ce eram nemul&umit de libertatea mea( $entru c era incom let( .igur< eram liber ! merg oriunde *oiam :n a%ar de La $u!"B liber ! %ac orice *oiam :n a%ar !5l *d e Facob( Trebuia ! eCi!te *reun %el de teren neutru( H Alice? AliceJ @ocea Angelei m !mul!e din re*erie< :i %lutura m;na :nainte i :na oi :n %a&a c"i ului ineC re!i* al lui Alice( EC re!ia %e&ei ei m :n! im;nta i e mine( $ri*irea ei goal :mi ! unea c *edea ce*a %oarte di%erit de !cenariul lume!c al cantinei care ne :ncon=ura< dar nu mai u&in real( 7e*a ce !e a ro ia< ce*a ce urma ! !e :nt;m le :n cur;nd( Am !im&it cum mi !e !curge !;ngele din obra=i( A oi EdIard c"icotiB r;!ul lui era %oarte natural i linititor( Angela

38

i Aen !e uitar la el< dar eu continuam ! o ri*e!c &int e Alice( Tre!ri deodat< ca i cum cine*a i5ar %i dat un g"iont e !ub ma!( H Tragi un ui de !omn< Alice? o tac"in EdIard( Alice :i re*eni( H M !cuza&i< *i!am cu oc"ii de!c"ii( H . *i!ezi cu oc"ii de!c"ii e mai bine dec;t ! a!iti la :nc dou ore de coal< ! u!e Aen( Alice !e a*;nt :n con*er!a&ie mai animat dec;t :nainte 5 u&in cam rea animat( Am !ur rin!5o ri*indu5l !uge!ti* e EdIard< doar entru o cli < du care !e uit :na oi la Angela :nainte ! mai ob!er*e cine*a( EdIard era tcut< !e =uca ab!ent cu o u*i& din rul meu( Am ate tat cu nerbdare ocazia !5l :ntreb e EdIard ce *zu!e Alice :n *iziunea ei< dar du 5amiaza trecu %r ! %im mcar un minut !inguri( Mi !e rea ciudat< a roa e inten&ionat( 6u r;nz< EdIard :ncetini a!ul ! !e otri*ea!c cu al lui Aen entru a *orbi de! re o tem e care tiam c o termina!e de=a( A oi era mereu cine*a rin rea=m :ntre ore< dei de obicei a*eam c;te*a minute numai entru noi( 7;nd clo o&elul de %inal !un< EdIard intr :n *orba cu nimeni altul dec;t MiKe NeIton< altur;ndu5i5!e lui c;nd ace!ta !e :ndre ta ! re arcare( Am rma! :n urm< dar EdIard m tra!e du el( Am a!cultat nedumerit :n tim ce MiKe r! undea la :ntrebrile neobinuit de rietenoa!e ale lui EdIard( .e rea c MiKe a*ea ce*a robleme cu maina( H (((6ar tocmai am :nlocuit bateria< ! unea MiKe( $ri*ea :ngri=orat
39

c;nd :n %a&< c;nd :na oi ! re EdIard 7on%uz< la %el ca i mine( H 8 %i de la cabluri? cut EdIard o eC lica&ie( H $oate( .incer ! %iu nu rea m rice la maini< recuno!cu MiKe( Ar trebui ! o *ad un ! eciali!t< dar nu5mi ermit ! o duc la 6oIling( Am de!c"i! gura ca !5i ro un ! !e duc la mecanicul meu< dar mam rzg;ndit( Mecanicul meu era ocu at :n ultima erioad 5 ocu at ! alerge de colo5colo !ub %orm de lu imen!( H >tiu eu c;te ce*a 5 a utea ! arunc o ri*ire dac *rei< !e o%eri EdIard( Atea t numai ! le la! e Alice i e Aella aca!( MiKe i cu mine ne uitam la EdIard cu gurile c!cate( H A((( mer!i< mormi MiKe c;nd :i re*eni( 6ar trebuie ! a=ung la !er*iciu( $oate alt dat( H 6e!igur( H Ne mai *edem( MiKe !e urc :n main cltin;nd din ca ne:ncreztor( @ol*o5ul lui EdIard< :n care !e a%la Alice< era la doar dou maini di!tan&( H 7e5a %o!t a!ta? am mormit eu< c;nd EdIard mi5a de!c"i! ortiera a!agerului( H Am *rut doar !5l a=ut< :mi r! un!e FdIard( A oi Alice< care ate ta e banc"eta din ! ate< :nce u ! %lecrea!c de zor( H Nu eti un mecanic c"iar aa de bun< EdIard( $oate ar trebui ! o rogi e Ro!alie ! !e uite la ea :n !eara a!ta doar ca ! o&i ! iei ba!ma curat dac MiKe acce t !5l a=u&i< nu crezi? Nu c n5ar %i amuzant !5i *d mutra dac Ro!alie ar a rea !5l a=ute( 6ar< din moment ce colegii

40

cred c Ro!alie e :n ca tul cellalt al &rii la %acultate< bnuie!c c nu e o idee aa de bun( $cat( 6ei re!u un c la maina lui MiKe te5ai rice e i tu( 6oar la cele mai %ine acorda=e ale unei maini ! ort italiene nu te rice i( >i< a ro o de Italia i de maina ! ort e care am %urat5o acolo< :nc :mi mai datorezi un $or!c"e galben( Nu tiu dac mai *reau ! ate t ;n la 7rciun((( Am :ncetat ! mai a!cult entru o cli < l!;ndu5i *ocea ra id ! de*in doar un zgomot de %undal i :ndemn;ndu5m ! am rbdare( Mi !e rea c EdIard :ncerca !5mi e*ite :ntrebrile( Aine( @a trebui ! %ie !ingur cu mine :n cur;nd( Era doar o c"e!tiune de tim ( EdIard ru i el !5i dea !eama de lucrul ace!ta( A l!at54 e Alice la intrarea e aleea ca!ei %amiliei 7ullen ca de obicei< dei acum a roa e c m ate tam ! o duc la u i ! o conduc :n ca!( 7;nd a cobor;t< Alice i5a aruncat o ri*ire tioa!( EdIard rea %oarte calm( H Ne *edem mai t;rziu< ! u!e el( A oi< mai di!cret ca niciodat< :ncu*iin& din ca ( Alice !e :ntoar!e i di! ru rintre co aci( Nu !coa!e o *orb c;nd :ntoar!e maina i !e :ndre t :na oi ! re ForK!( Am ate tat< :ntreb;ndu5m dac *a aduce el *orba( Nu o %cu< ! re :ngri=orarea mea( 7e *zu!e Alice azi la r;nz? 7e*a ce nu *oia !5mi ! un< iar eu am :ncercat ! caut un moti* entru care ar a*ea !ecrete %a& de mine( $oate ar %i mai bine ! m regte!c :nainte ! :ntreb( Indi%erent de! re ce era *orba< nu *oiam !5mi ierd cum tul<

41

l!;ndu5i im re!ia c nu ot %ace %a& ro*ocrilor care m ate tau( Am %o!t am;ndoi tcu&i ;n c;nd am a=un! aca! la 7"arlie( H Nu a*em aa multe teme entru !eara a!ta< coment el( H D":< am a robat eu( H 7rezi c m mai la! i azi ! intru :n ca!? H 7"arlie nu !5a !u rat c;nd m5ai luat azi5diminea& ! m duci la coal( 6ar eram !igur c 7"arlie a*ea ! !e :mbu%neze re ede c;nd :l *a g!i e EdIard acolo la :ntoarcere( $oate ar trebui ! regte!c o cin eCcelent( 7;nd am a=un! :nuntru< m5am :ndre tat ! re !cri< iar EdIard m5a urmat( .e :ntin!e la mine e at i !e uit e %erea!tr< r;nd c nu5i d !eama de ner*ozitatea mea( Mi5am aruncat geanta i am dat drumul la calculator( A*eam un email de la mama la care nu r! un!e!em i !e anica dac dura rea mult ;n5i !criam( Ateam cu degetele :n ma! !acadat i cu nerbdare :n tim ce ate tam ca *ec"iul meu calculator ! !e trezea!c la *ia&( A oi degetele lui le aco erir e ale mele< &intuindu5le :n loc( H Nu cum*a !untem cam nerbdtoare azi? murmur el( M5am uitat :n !u!< regtit ! %ac o remarc !arca!tic< dar %a&a lui era mai a roa e dec;t m a %i ate tat( 8c"ii lui aurii mocneau la doar c;&i*a milimetri de mine< iar r!u%larea lui era rece e!te buzele mele r!%r;nte( Di !im&eam gu!tul e limb( Nu5mi aminteam r! un!ul i!te& e care eram gata ! i5l dau( Nu5 mi aduceam aminte nici cum m c"eam(
42

Nu mi5a dat an!a !5mi re*in( 6ac ar %i %o!t du mine< mi5a %i etrecut ma=oritatea tim ului !rut;ndu5l e EdIard( Nimic din ce mai eC erimenta!em eu :n *ia& nu !e com ara cu !enza&ia data de buzele lui reci< tari ca marmura< dar totui at;t de bl;nde< :ngemnate cu ale mele( Nu era rea de! du mine( Aa c m !ur rin!e u&in c;nd degetele lui !e :m letir :n rul meu< %iC;ndu5mi %a&a e!te a lui( Ara&ele mele !e !tr;n!er :n =urul g;tului lui i mi5a %i dorit ! %iu mai uternic 5 !u%icient de uternic !5l &in rizonier aici( 8 m;n alunec e ! atele meu< !tr;ng;ndu5m mai tare la ie tul lui de iatr( 7"iar i rin ulo*er< ielea :i era de!tul de rece ! m %ac ! tremur 5 era un tremur de lcere< de %ericire< dar m;inile lui !lbir din !tr;n!oare ca reac&ie( >tiam c mai a*eam cam trei !ecunde ;n ! o%teze i ! m :nde rteze uor< ! un;nd ce*a de genul c mi5am ri!cat de!tul *ia&a entru o du 5amiaz( @r;nd ! ro%it la maCimum de ultimele !ecunde< m5am !tr;n! mai a roa e de el< model;ndu5mi tru ul du al lui( Di m;ng;iam buza de =o! cu *;r%ul limbiiB era incredibil de %in i neted ca i cum ar %i %o!t lu!truit< iar gu!tul((( Mi5a :nde rtat %a&a de a lui< :n%r;ng;ndu5mi cu uurin& rezi!ten&a 5 robabil< nici nu ob!er*a!e c5mi %olo!eam toat uterea( 7"icoti o dat< gutural( 8c"ii :i erau a rini de eCcitarea e care o !t ;nea cu at;ta di!ci lin( H 8%< Aella< o%t el( H A ! une c5mi are ru< numai c nu5mi are( H >i mie ar trebui !5mi ar ru c nu5&i are< dar nu5mi are(
43

$oate ar trebui ! m aez e at( Am r!u%lat u&in ame&it( H 6ac tu crezi c e ne*oie((( Z;mbi trengrete i !e de! rin!e de mine( Mi5am !cuturat ca ul de c;te*a ori :ncerc;nd !5l lim eze!c i mam :ntor! la calculator( .e :nclzi!e de=a i b;z;ia( Ei bine< mai degrab "uruia dec;t b;z;ia( H .alut5o e RenRe din artea mea( H .igur c da( Mi5am trecut ri*irea e e5mailul de la RenRe< cltin;nd din ca din c;nd :n c;nd la unele lucruri ro!teti e care le %cu!e( Eram la %el de amuzat i :ngrozit ca i rima dat c;nd citi!em a!ta( Era ti ic entru mama mea ! uite c a*ea ru de :nl&ime ;n c;nd !e a%la de=a rin! de o araut i de un in!tructor de !alturi( A roa e c m am !u rat e $"il< !o&ul ei de a roa e doi ani< entru c :i ermi!e!e una ca a!ta( Eu a %i a*ut mai mare gri= de ea( 8 cunoteam mult mai bine( A oi mi5am amintit c trebuie !5i lai e oamenii mari ! %ac recum :i taie ca ul( Trebuie !5i lai !5i *ad de *ie&ile lor((( Dmi etrecu!em mare arte din *ia& a*;nd gri= de RenRe< :nde rtand5o cu rbdare de lanurile ei cele mai nebuneti i :ndur;ndu5le cu calm e cele la care nu utu!em ! o con*ing ! renun&e( $u!e!em mereu indulgent cu mama mea< amuzat de ea< c"iar i u&in rotectoare( I5am *zut nenumratele greeli i am r;! :n !inea mea( Z* iata de RenRe( Eu eram %oarte di%erit de mama mea( Eram :n&elea t i rudent(
44

Eu eram cea re! on!abil< cea matur( Aa m *edeam eu e mine( A!ta eram eu( 7u t;m lele :nc ul!;ndu5mi de la !rutul lui EdIard< nu am utut ! nu m g;nde!c la greelile cele mai im ortante e care le %cu!e mama i care :i !c"imba!er *ia&a( $ro!tu& i romantic< !e c!tori!e imediat ce iei!e de e bncile colii cu un brbat e care abia5l cunotea< a*;ndu m e mine un an mai t;rziu( M a!igura!e mereu c nu a*ea regrete< c eu eram cel mai bun dar e care i5l ddu!e *ia&a( >i< cu toate ace!tea< :mi re eta la ne!%;rit c oamenii dete &i iau c!nicia :n !erio!( 8amenii maturi !e duc la %acultate i5i :nce carierele :nainte ! !e im lice !erio! :ntr5o rela&ie( >tia c eu nu a*eam ! %iu la %el de necugetat i ro!tu& i %at de la &ar cum %u!e!e ea((( Am !cr;nit din din&i i am :ncercat ! m concentrez :n tim ce5i r! undeam la !cri!oare( A oi am a=un! la ultimul r;nd i mi5am amintit de ce e*ita!em !5i r! und mai de*reme( ENu ai mai ! u! nimic de! re Facob de mult *reme< !cri!e!e ea( 7e a mai %cut :n ultima erioad?G Eram !igur c 7"arlie o &inea la curent( Am o%tat i am ta!tat re ede< :nde!;nd r! un!ul la :ntrebarea ei :ntre alte dou aragra%e mai u&in delicate( Facob e!te bine( 7red( Nu m *d rea de! cu elB :i etrece ma=oritatea tim ului cu gaca lui de rieteni :n La $u!"( Z;mbind di!cret :n !inea mea< am adugat !alutul lui EdIard i am
45

a !at e EtrimiteG( Nu mi5am dat !eama c EdIard !ttea din nou tcut :n ! atele meu ;n c;nd nu am :nc"i! calculatorul i m5am :nde rtat de la birou( Eram gata !5l cert c citea e!te umrul meu c;nd mi5am dat !eama c nu era atent la mine( ECamina o cutie neagr< lat< cu nite %ire :nc;lcite care ieeau din tratul rinci al :ntr5un %el care nu rea !nto!< indi%erent ce obiect era acela( 6u o cli am recuno!cut ca!eto%onul de main e care Emmett< Ro!alie i Fa! er mi5l ddu!er de ziua mea( Uita!em de cadourile care !e a!cundeau !ub o tur de ra% care !e :ngroa :ncontinuu e odeaua dula ului meu( H 7e ai %cut cu c"e!tia a!ta? :ntreb el e un ton :ngrozit( H Nu ieea din tabloul de bord( H Aa c ai !im&it ne*oia !5l torturezi? H >tii cum m de!curc cu uneltele( Nu am ro*ocat nici o durere inten&ionat( Di !cutur ca ul< %a&a art;ndu5i ca o ma!c de tragedie( H L5ai uci!( Am ridicat< din umeri( H A!ta e!te( H Le5ai ru e !u%letele dac ar *edea a!ta< ! u!e el( Anuie!c c e!te un lucru bun c ai %o!t :n are!t la domiciliu( Trebuie !5&i cum r altul :nainte ! ob!er*e( H Mer!i< dar nu am ne*oie de un ca!eto%on de %i&e( H Nu de dragul tu am de g;nd !5l :nlocuie!c( Am o%tat( H Nu te5ai ale! cu mare lucru din cadourile de anul trecut< ! u!e el e un ton nemul&umit( 6intr5odat :nce u !5i %ac *;nt cu o bucat de ";rtie(
46

Nu am r! un!< entru c a*ea !5mi tremure gla!ul( Ani*er!area mea deza!truoa! de la o t! rezece ani 5 cu toate con!ecin&ele ei r!untoare 5 nu era ce*a de care5mi lcea !5mi aminte!c i m5a !ur rin! c adu!e!e *orba de ea( El era c"iar i mai !en!ibil la !ubiectul ace!ta dec;t mine( H D&i dai !eama c a!tea mai au u&in i eC ir? :ntreb el< ridic;nd ";rtia !5o *d i eu( Era un alt cadou 5 biletul de a*ion e care E!me i 7arli!le mi5l ddu!er ca ! o ot *izita e RenRe :n Florida( Am tra! ad;nc aer :n ie t i am r! un! e un ton !ecP H Nu( 6e %a t< uita!em com let de ele( EC re!ia %e&ei lui era alea! cu gri= ! ar *e!el i o timi!tB nu !e !im&i nici o urm de emo&ie a!cun! atunci c;nd continuP H $i< mai a*em u&in tim ( Ai !c at de edea !((( i nu a*em lanuri entru IeeKendul ace!ta< din moment ce re%uzi ! mergi la banc"et cu mine( R;n=i( 6e ce ! nu &i !rbtoreti libertatea aa? Mi5am ierdut r!u%larea( H . merg :n Florida? H Ai ! u! ce*a de genul c e!te ermi! orice :n interiorul .tatelor Unite( M5am uitat !u! icioa! la el< :ncerc;nd ! :n&eleg de unde orneau toate a!tea( H Ei bine? *ru el ! tie( Mergem ! o *edem e RenRe !au nu? H 7"arlie n5o ! %ie niciodat de acord( H 7"arlie nu te oate o ri !5&i *izitezi mama( Dnc are cu!todia rinci al a!u ra ta( H Nu are nimeni cu!todie a!u ra mea( .unt adult( Dmi a%i un z;mbet !trlucitor( Am luat o!ibilitatea :n calcul tim de un minut :nainte ! decid c nu merita ! m zbat( 7"arlie a*ea ! %ie %urio! 5 nu c m duceam ! o *d e RenRe< ci entru c EdIard *enea cu mine( 7"arlie nu5mi *a mai

47

*orbi luni de zile i robabil c *oi !%;ri rin a %i ede !it din nou( $e!emne c ar %i mai :n&ele t nici ! nu aduc *orba( $oate :n c;te*a ! tm;ni< e o!t de cadou de ab!ol*ire !au aa ce*a( 6ar era greu ! rezi!t tenta&iei de a o *edea e mama mea acum< nu e!te c;te*a ! tm;ni( Nu o mai *zu!em e RenRe de at;ta *reme( i trecu!e i mai mult *reme de c;nd nu o mai *zu!em :n circum!tan&e %ericite( Ultima dat c;nd %u!e!em cu ea :n $"oeniC :mi etrecu!em tot tim ul e un at de ! ital( Ultima dat c;nd *eni!e aici %u!e!em mai mult !au mai u&in inert( Nu5! c"iar cele mai %rumoa!e amintiri cu care ! o la!( >i< oate< dac ar *edea c;t de %ericit !unt cu EdIard< i5ar ! une lui 7"arlie ! o la!e mai moale( EdIard :mi !tudie %a&a :n tim ce deliberam( Am o%tat( H Nu IeeKendul ace!ta( H 6e ce nu? H Nu *reau ! m cert cu 7"arlie( Nu at;t de re ede du ce m5a iertat( .e :ncrunt( H 7red c IeeKendul ace!ta e!te er%ect< mormi el( Mi5am !cuturat ca ul( H Altdat( H Nu eti !ingura :nc"i! :n ca!a a!ta< tii? .e :ncrunt la mine( Am :nce ut iar ! %iu !u! icioa!( El era mereu at;t de altrui!tB tiam c a!ta m %cea e mine r!%&at( H $o&i ! mergi oriunde *rei< am !ubliniat eu( H Lumea eCterioar nu rezint nici un intere! entru mine %r tine( Mi5am dat oc"ii e!te ca la auzul eCagerrii lui(
48

H @orbe!c !erio!< ! u!e el( H Hai ! lum lumea eCterioar mai :ncet< 8O? . re eCem lu< am utea :nce e cu un %ilm :n $ort Angele!((( Mormi( H Nu conteaz( @orbim noi de! re a!ta mai t;rziu( H Nu mai a*em de! re ce *orbi( El ridic din umeri( H 8O< atunci ! !c"imbm !ubiectul< am ! u! eu( A roa e c uita!em de gri=ile mele din du amiaza acea!ta 5 oare a!ta inten&iona!e? H 7e a *zut Alice azi la r;nz? Dl ri*eam &int :n tim ce *orbeam< :ncerc;nd ! di!ting ce*a e c"i ul lui( EC re!ia lui era controlatB nu !e ob!er* dec;t o uoar duritate :n oc"ii lui de culoarea to azului( H L5a *zut e Fa! er :ntr5un loc ciudat< unde*a :n zona de !ud*e!t< crede ea< a roa e de %o!ta lui((( %amilie( 6ar el nu are inten&ia ! !e :ntoarc( 8%t( A :ngri=orat5o( H A"a( Nu era nici e de arte ceea ce crezu!em eu( 6ar e*ident c era logic ca Alice ! %ie atent la *iitorul lui Fa! er( Era !u%letul ei erec"e< =umtatea ei< dei nu erau at;t de o!tentati*i cu rela&ia lor ca Ro!alie i Emmett( H 6e ce nu mi5ai ! u! dinainte? H Nu mi5am dat !eama c ai ob!er*at< ! u!e el( 8ricum< robabil c nu e nimic im ortant( Imagina&ia mea o lua!e razna( Lua!em :nt;m lrile unei du amiezi er%ect normale i %cu!em din &;n&ar arm!ar c EdIard :i d !ilin&a !5mi a!cund cine tie ce( A*eam ne*oie de un !i"olog( Am mer! la arter ! ne %acem temele :n caz c 7"arlie a*ea !

49

a ar mai de*reme aca!( EdIard termin imediatB eu am lucrat din greu la matematic ;n c;nd am deci! c era tim ul !5i regte!c cina lui 7"arlie( EdIard m a=ut< !tr;mb;ndu5!e din c;nd :n c;nd la *ederea ingredientelor crude 5 m;ncarea entru oameni i !e rea nea eti!ant( Am gtit %ri tur de *it du re&eta bunicii .Ian entru c *oiam !5l lingue!c( Nu era una dintre %a*oritele mele< dar a*ea !5l :nc;nte e 7"arlie( Tata rea ! %ie de=a binedi! u! c;nd a a=un! aca!( Nici mcar nu !5a mai !trduit at;t de tare ! %ie ne olitico! cu EdIard( EdIard !e !cuz ca de obicei c nu oate m;nca alturi de noi( .unetul tirilor de !ear lutea din camera din %a&< dar m :ndoiam c EdIard !e uita cu ade*rat la tele*izor( 6u ce a m;ncat co io! trei or&ii< 7"arlie :i u!e icioarele e !caunul liber i5i :ncruci bra&ele mul&umit e!te burt( H A %o!t delicio!< Aella( H M bucur c &i5a lcut( 7um a %o!t la !er*iciu? M;nca rea cu o%t ca ! mai ot %ace i con*er!a&ie cu el( H A trecut cam greu( 6e %a t< al naibii de greu( Am =ucat cr&i cu MarK o bun arte din du 5amiaz< recuno!cu el cu un r;n=et( Am c;tigat cu dou! rezece m;ini la a te( A oi am *orbit cu Aill# o *reme( Am :ncercat ! nu :mi !c"imb eC re!ia %e&ei( H 7e mai %ace? H Aine< bine( Dl cam !u r u&in :nc"eieturile( H 8< ce catJ

50

H Mda( Ne5a in*itat ! mergem e la ei :n IeeKend( .e g;ndea !5 i c"eme i e cei din %amilia 7learIater i e cei din %amilia Ule#( Un %el de etrecere((( H Ha< %u r! un!ul meu de geniu( 6ar ce uteam ! ! un? >tiam c nu a*eam *oie ! artici la o etrecere cu *;rcolaci< nici mcar dac eram :n!o&it de tatl meu( M :ntrebam dac e EdIard :l deran=a ca 7"arlie ! mearg :n La $u!"( .au ar re!u une c< de *reme ce 7"arlie :i etrecea ma=oritatea tim ului cu Aill#< care e doar om< tatl meu nu ar %i :n ericol? M5am ridicat i am !tr;n! *a!ele %r ! m uit la 7"arlie( Le5am u! :n c"iu*et i am dat drumul la a ( EdIard a ru e ne!im&ite i lu un ro!o de *a!e( 7"arlie o%t i renun& deocamdat< dei mi5am imaginat c urma ! reia !ubiectul c;nd a*eam ! %im iar !inguri( .e ridic :n icioare cu greu i !e :ndre t ! re tele*izor< la %el ca :n %iecare !ear( H 7"arlie< ! u!e EdIard e un ton de con*er!a&ie( 7"arlie !e o ri :n mi=locul micu&ei lui buctrii( H 6a? H 3i5a zi! Aella cum*a c rin&ii mei i5au druit nite bilete de a*ion de ziua ei entru a o utea *izita e RenRe? Am !c at %ar%uria e care o %recam( Alunec de e dula i !e izbi zgomoto! de odea( Nu !e ! ar!e< dar :m roc toat :nc erea i e to&i trei cu a cu ! un( 7"arlie ru ! nu ob!er*e( H Aella? :ntreb el e un ton ocat( Am continuat ! ri*e!c %ar%uria c;nd am recu erat5o de =o!( H 6a< aa e!te(
51

7"arlie :ng"i&i zgomoto!< iar oc"ii i !e :ngu!tar c;nd !e :ntoar!e din nou ! re EdIard( H Nu< nu mi5a men&ionat a!ta niciodat( H Hmm< murmur EdIard( H ECi!t *reun moti* entru care ai amintit a!ta? :ntreb 7"arlie e un ton dur( EdIard ridic din umeri( H .unt e cale ! eC ire( 7red c E!me ar !u%eri dac Aella nu i5ar %olo!i cadoul( Nu c ar ! une ea ce*a( M5am uitat la EdIard ne*enindu5mi ! cred( 7"arlie rma!e e g;nduri tim de un minut( H $robabil c e!te o idee bun !5&i *izitezi mama< Aella( I5ar lcea( M mir totui c nu ai ! u! nimic de! re a!ta( H Am uitat< am recuno!cut eu( El !e :ncrunt( H Ai uitat c &i5a druit cine*a nite bilete de a*ion? H Mmm< am murmurat *ag i m5am :ntor! la c"iu*et( H $arc ai zi! c !unt e cale ! eC ire< EdIard< continu 7"arlie( 7;te bilete i5au druit rin&ii ti? H 6oar unul entru ea((( i unul entru mine( Far%uria e care am !c at5o de data a!ta ateriz :n c"iu*et< aa c nu %cu la %el de mult zgomot( Am auzit imediat uieratul a!cu&it al r!u%lrii lui 7"arlie( Mi !e urc !;ngele la ca de !u rare( 6e ce %cea EdIard a!ta? M5am uitat la bulele din c"iu*et< cu rin! de anic( H Nici nu !e une roblemaJ !e r!ti deodat 7"arlie< &i ;nd cu*intele( H 6e ce? :ntreb EdIard cu *ocea lin de o !ur rindere ne*ino*at( Ai ! u! c e!te o idee bun !5i *iziteze mama( 7"arlie :l ignor( H Nu leci nicieri cu el< domnioarJ &i el( M5am :ntor! cu %a&a i el !ttea cu un deget a&intit a!u ra mea( M5am :n%uriat automat ca reac&ie in!tincti* la tonul lui( H Nu !unt co il< tat( Nu mai !unt ede !it< ai uitat?
52

H Aa da< eti( Dnce ;nd de acum( H $entru ce? H $entru c aa ! un eu( H Trebuie ! &i aminte!c c din unct de *edere legal !unt adult? @rei ! m mut de aca! :n !eara a!ta? .au :mi mai dai c;te*a zile !5mi %ac baga=ele? Fa&a lui 7"arlie !e %cu de un rou a rin!( M5am !im&it bru!c oribil c a trebuit ! =oc cartea cu mutatul( Am tra! ad;nc aer :n ie t i am :ncercat !5mi %ac tonul mai rezonabilP H 8 ! m !u un ede !ei c;nd *oi grei cu ce*a< tat< dar nu5&i *oi acce ta re=udec&ile( El izbucni< dar nu reui ! !coat un cu*;nt coerent( H Acum< tii bine c am tot dre tul din lume ! o *izitez e mama IeeKendul ace!ta( Nu o&i !5mi ! ui !incer c te5ai %i o u! lanului dac mergeam cu Alice !au cu Angela( H .unt %ete< mormi el( H Te5ar %i deran=at dac l5a %i luat e Facob? Ale!e!em numele entru c tiam c tatl meu a*ea o re%erin& entru Facob< dar mi5am dorit re ede ! nu %i %cut a!taB EdIard :i :nclet din&ii cu un ocnet( Tatl meu !e !trdui ! !e adune :nainte ! r! und( H 6a< ! u!e el e un ton necon*ingtor( M5ar deran=a( H Min&i de :ng"ea& a ele< tat( H Aella((( H Nu e ca i cum %ug :n La! @ega! ! m %ac dan!atoare de noa te !au ce*a de genul !ta( Merg ! o *d e mama< i5am amintit eu( Are la %el de mult autoritate arental ca i tine( Dmi arunc o ri*ire di! re&uitoare( H In!inuezi cum*a c mama nu ar utea a*ea gri= de mine? 7"arlie tre!ri la amenin&area !ub:n&elea! din :ntrebarea mea( H Ai %ace bine ! ! eri ! nu5i ! un i ei a!ta< am adugat eu(
53

H Ai %ace bine ! nu< m a*ertiz el( Nu :mi lace treaba a!ta( H Nu ai nici un moti* ! te !u eri( Di ddu oc"ii e!te ca < dar mi5am dat !eama c %urtuna lua!e !%;rit( M5am :ntor! ! !cot do ul de la c"iu*et( H 6eci mi5am terminat temele< cina e gata< *a!ele !unt ! late< iar eu nu !unt ede !it( Ie! :n ora( M :ntorc :nainte de zece =umtate( H Unde te duci? Fa&a lui !e :nroi uor din nou( H Nu tiu !igur< am recuno!cut eu( Nu de arte totui( 8O? Mormi ce*a care nu !emna deloc cu o a robare i iei din camer( 7a de obicei< imediat ce am c;tigat lu ta< am :nce ut ! m !imt *ino*at( H Ieim? :ntreb EdIard e un ton calm< dar entuzia!t( M5am :ntor! !5i arunc o ri*ire( H 6a( 7red c a *rea ! *orbe!c ce*a cu tine :ntre atru oc"i( Nu rea deloc nelinitit aa cum ar %i %o!t de ate tat( Am de!c"i! di!cu&ia abia c;nd am a=un! la loc !igur :n maina lui( H 7e5a %o!t a!ta ? am *rut eu ! tiu( H >tiu c *rei !5&i *ezi mama< Aella 5 ai *orbit de! re ea :n !omn( D&i %ceai gri=i< de %a t( H 7"iar? Dncu*iin& din ca ( 6ar :n mod clar erai mult rea la ! rezol*i roblema a!ta cu 7"arlie< aa c am inter*enit eu entru tine( H Inter*enit? M5ai aruncat :n gura lu uluiJ Di ddu oc"ii e!te ca ( H Nu cred c erai :n *reun %el :n ericol( H 3i5am ! u! c nu *reau ! m cert cu 7"arlie( H N5a ! u! nimeni c trebuie ! te cer&i cu el( M5am uitat ur;t la el( H Nu m ot ab&ine c;nd :l *d cum %ace e e%ul cu mine :n %elul ace!ta 5 in!tinctele mele naturale de adole!cent :i ! un cu*;ntul(
54

7"icoti( H $i< a!ta nu mai e *ina mea( M5am uitat la el< medit;nd( El nu ru ! ob!er*e( 7"i ul :i era !enin :n tim ce ri*ea rin arbriz( .e :nt;m la ce*a< dar nu5mi ddeam !eama eCact ce( .au oate era doar imagina&ia mea din nou< lu;nd5 o razna cum o %cu!e i du 5amiaz( H Acea!t grab bru!c de a *edea Florida are *reo legtur cu etrecerea de aca! de la Aill#? I !e :ncord %alca( H Nici o legtur( Nu conteaz dac ai %i aici !au de artea cealalt a lumii< tot nu te5ai duce( Fcea cum %cu!e i 7"arlie mai de*reme 5 !e urtau cu mine de arc a %i %o!t un co il obraznic( Mi5am :ncletat din&ii ca ! nu :nce ! &i ( Nu *oiam ! m cert i cu EdIard( EdIard o%t< iar c;nd *orbi< *ocea :i era cald i cati%elat din nou( H >i ce *rei ! %acem :n !eara a!ta? :ntreb el( H $utem merge la tine aca!? Nu am mai *zut5o e E!me de %oarte mult tim ( El z;mbi( H Di *a %ace lcere( Mai ale! dac aude ce %acem :n IeeKendul ace!ta( Am mormit :n%r;nt( Aa cum am romi!< nu am !tat :n ora ;n t;rziu( Nu m5a !ur rin! %a tul c luminile erau :nc a rin!e c;nd am tra! maina :n %a&a ca!ei 5 tiam c 7"arlie a*ea ! m ate te ! mai &i e la mine( H Mai bine nu intri< am ! u! eu( Nu ar %ace dec;t ! :nrut&ea!c lucrurile( H Are g;nduri anice< m tac"in EdIard( EC re!ia %e&ei lui m %cu ! m :ntreb dac mai era *reo oant
55

care :mi !c a( 7ol&urile gurii lui tre!ltau< :n :ncercarea de a re rima un z;mbet( H Ne *edem mai t;rziu< am mormit eu o!omor;t( El r;!e i m !rut e cretet( H M :ntorc c;nd !%orie 7"arlie( Tele*izorul era dat tare c;nd am intrat( $entru o cli am luat :n calcul o!ibilitatea ! m !trecor e l;ng el( H $o&i ! *ii u&in< Aella? m !trig 7"arlie< d;ndu5mi lanul e!te ca ( Mi5am t;r;t icioarele :nc cinci ai( H 7e e!te< tat? H Te5ai di!trat bine :n !eara a!ta? :ntreb el( $rea ne!igur( Am cutat :n&ele!uri a!cun!e :n cu*intele !ale :nainte !5i r! und( H 6a< am ! u! eu ezitant( H 7e ai %cut? Am ridicat din umeri( H Am !tat cu Alice i Fa! er( EdIard a btut5o e Alice la a" i a oi am =ucat eu cu Fa! er( M5a btut i el e mine( Am z;mbit( Imaginea cu EdIard i Alice =uc;nd a" era unul dintre cele mai amuzante lucruri e care le *zu!em *reodat( .tteau acolo a roa e nemica&i uit;ndu5!e la tabl< :n tim ce Alice re*edea micrile e care le *a %ace el< iar el !e uita :n mintea ei i *edea ce micri a*ea ! %ac ea( Mare arte din =oc !e ddea :n min&ile lorB cred c muta!er %iecare c;te doi ioni c;nd Alice i5a dobor;t bru!c regele i !5a dat btut( 6ura!e doar trei minute( 7"arlie ddu tele*izorul e !ilen&io! 5 o reac&ie neobinuit( H Uite ce e< am ce*a !5&i ! un(
56

.e :ncrunt< art;nd %oarte =enat( Am rma! nemicat< ate t;nd( Dmi :nt;lni ri*irea re& de o cli :nainte !5i :ndre te oc"ii ! re odea( Nu a ! u! nimic mai mult( H Nu m rice la a!t%el de c"e!tii( Nu tiu cum ! :nce ((( Am ate tat din nou( H 8O< Aella( Uite care5i treaba( .e ridic de e cana ea i :nce u ! !e limbe :ncoace i :ncolo de5a lungul camerei< ri*indu5i icioarele :n tot ace!t tim ( Rela&ia ta cu EdIard are de!tul de !erioa! i !unt c;te*a lucruri la care trebuie ! ai gri=( >tiu c eti un adult acum< dar eti :nc t;nr< Aella< i !unt o grmad de lucruri e care trebuie ! le tii c;nd((( ei bine< c;nd ai o rela&ie %izic cu((( H 8"< te rog< te rog< nuJ l5am im lorat< !rind :n icioare( Te rog !5mi ! ui c nu :ncerci ! ai o di!cu&ie de! re !eC cu mine< 7"arlie( El !e uit :n m;nt( H .unt tatl tu( Am re! on!abilit&i( Nu uita c mi5e la %el de ruine ca i &ie( H Nu cred c e!te omenete o!ibil( 8ricum< mama &i5a luat5o :nainte cam acum zece ani( Ai !c at( H Acum zece ani nu a*eai un iubit< mormi el %r ! *rea( Dmi ddeam !eama c !e lu ta cu dorin&a de a renun&a la !ubiect( .tteam am;ndoi :n icioare uit;ndu5ne :n m;nt< unul cu ! atele la cellalt( H Nu cred c unctele e!en&iale !5au !c"imbat at;t de mult< am mormit eu< iar %a&a robabil c5mi era la %el de roie ca a lui( Era mai ru ca5n iadB i mai ru de at;t a %o!t !5mi dau !eama c EdIard tia ce urma

57

! !e :nt;m le( Nici nu5i de mirare c era aa lin de !ine :n main( H . une5mi doar c eti re*ztoare< m rug 7"arlie< dorindu5i e*ident !5l :ng"it m;ntul cu totul( H Nu5&i %ace gri=i< tat< lucrurile nu !tau c"iar aa( H Nu c n5a a*ea :ncredere :n tine< Aella< dar tiu c nu *rei !5 mi ! ui aa ce*a i tii c nici eu nu *reau cu ade*rat ! aud( @oi :ncerca ! %iu de!c"i! la minte totui( >tiu c *remurile !5au mai !c"imbat( Am r;! ciudat( H $oate c tim urile !5au !c"imbat< am ! u!< re*ztoare< dar EdIard e!te de mod *ec"e( Nu ai de ce !5&i %aci gri=i( 7"arlie o%t( H .unt con*in!< mormi el( H 8%J am !u! inat eu( Tare mi5a %i dorit ! nu m ui ! ! un c"e!tia a!ta cu *oce tare< tat( .erio!( 6ar((( !unt((( *irgin i nu am lanuri imediate ! !c"imb !tatutul ace!ta( Ne5am %cut am;ndoi mici de ruine< dar a oi %a&a lui 7"arlie !e mai lumin( $rea ! m cread( H $ot ! m duc la culcare acum? Te rog( H Imediat< ! u!e el( H A"< te rog< tat? Te im lor( H $artea =enant !Va terminat< romit< m a!igur el( I5am aruncat o ri*ire i am %o!t recuno!ctoare ! *d c rea mult mai linitit< iar %a&a lui :i re*eni!e la culoarea obinuit( .e ad;nci la loc e cana ea< r!u%l;nd uurat c trecu!e de di!cur!ul de! re !eC( H Acum ce mai e!te? H @oiam doar ! tiu cum mai merge cu ec"ilibrul( H 8"( Aine< cred( Mi5am %cut lanuri cu Angela azi( 8 a=ut !5i !crie in*ita&iile entru cur!ul %e!ti*( 6oar noi %etele( H Frumo!( >i cu FaKe? Am o%tat(
58

H Nu am reuit ! rezol* roblema a!ta< tat( H Dncearc< Aella( >tiu c *ei %ace ceea ce trebuie( Eti un om bun( .u er( 6eci dac nu reueam !5mi rezol* roblemele cu Facob eram un om ru? Lo*itur !ub centur( H .igur< !igur< am %o!t eu de acord( R! un!ul automat a roa e c m %cu ! z;mbe!c 5 era ce*a ce de rin!e!em de la Facob( Aa c"iar am i ! u!5o e acelai ton !u erior e care5l %olo!ea i el cu tatl lui( 7"arlie r;n=i i ddu tele*izorul :na oi e !onor( .e aez mai con%ortabil e cana ea< mul&umit de ceea ce %cu!e :n !eara a!ta( Mi5am dat !eama c o ! mai !tea o *reme treaz uit;ndu5!e la meci( H Noa te bun< Aell!( H Ne *edem m;ine5diminea&J m5am grbit eu ! re !cri( EdIard leca!e de mult i nu !e *a :ntoarce ;n c;nd 7"arlie nu *a adormi 5 robabil c *;na !au ce*a de genul !ta< ! treac tim ul mai re ede 5 aa c nu m grbeam ! m !c"imb de culcare( Nu a*eam c"e% ! %iu !ingur< dar :n mod clar c *oiam ! m duc =o! !5mi etrec tim ul cu tata< :n cazul :n care !e g;ndea la *reun !ubiect de educa&ie !eCual e care nu5l mai aborda!e :nainteB m5am cutremurat( Aa c< mul&umit lui 7"arlie< eram nelinitit i anicat( Dmi termina!em temele i nu m !im&eam !u%icient de odi"nit ! cite!c !au ur i !im lu ! a!cult muzic( M5am g;ndit ! o !un e RenRe ! o anun& c *in :n *izit< dar a oi mi5am dat !eama c :n Florida era cu trei ore mai t;rziu i c robabil dormea( $uteam ! o !un e Angela( 6ar bru!c mi5am dat !eama c nu cu Angela *oiam ! *orbe!c( Nu cu ea !im&eam ne*oia ! *orbe!c(
59

M5am uitat la %erea!tra goal i :ntunecat< muc;ndu5mi buzele( Nu tiu c;t am !tat acolo c;ntrind argumentele ro i e cele contra 5 ! %ac ceea ce trebuie din unctul de *edere al lui Facob< !5mi *d din nou rietenul cel mai bun i ! %iu un om bun< dar a!ta :n!emn;nd !5l %ac e EdIard ! !e !u ere tare e mine( $oate doar zece minute( 6e!tul tim ! decid c argumentele ro !tteau :n icioare e c;nd cele contra nu( EdIard era doar :ngri=orat de !iguran&a mea< iar eu tiam c nu a*ea de ce( Tele%onul nu5mi era de nici un a=utorB Facob re%uza!e !5mi r! und la tele%on de la :ntoarcerea lui EdIard( >i< :n lu!< a*eam ne*oie !5l *d z;mbindu5mi din nou aa ca mai :nainte( A*eam ne*oie ! :nlocuie!c ultima amintire :ngrozitoare a %e&ei lui !c"imono!ite de durere dac doream ! mai am *reodat linite( A*eam robabil cam o or la di! ozi&ie( $uteam da o tur ra id ;n :n La $u!" :nainte ca EdIard !5i dea !eama c li !e!c( Era trecut de ora la care a*eam *oie ! ie!< dar oare c"iar i5ar !a lui 7"arlie dac EdIard nu era im licat ? A*eam doar o cale ! a%lu( Mi5am :n%cat =ac"eta i mi5am bgat m;inile rin m;neci i am luat5o la %ug ! re arter( 7"arlie :i ridic ri*irea de la meci< !u! icio! dintr5odat( H Te deran=eaz dac m duc !5l *d e FaKe :n !eara a!ta? am :ntrebat eu e ner!u%late( Nu !tau mult( Imediat ce am ro!tit numele lui FaKe< eC re!ia lui 7"arlie !e relaC :ntr5un z;mbet trium%tor( Nu ru deloc !ur rin! c iedica lui a*u!e!e
60

un e%ect at;t de imediat( H Nu< drag( Nici o roblem( .tai c;t *rei( H Mer!i< tat< am ! u! i am zbug"it5o e u( 7a orice %ugar< nu m5am utut ab&ine ! nu m uit e!te umr de c;te*a ori :n tim ce alergam ! re camioneta mea< dar era at;t de bezn :nc;t c"iar nu a*ea ro!t( A trebuit ! b;=b;i ca ! nimere!c m;nerul ortierei( 8c"ii mei abia a uca!er ! !e ada teze :n tim ce bgam c"eile :n contact( Le5am r!ucit tare la !t;nga< dar :n loc ! "uruie a!urzitor trezindu5!e la *ia&< motorul doar %cu un clic( Am :ncercat din nou< ob&in;nd acelai rezultat( A oi o micare di!cret :n oglinda retro*izoare m %cu ! tre!ar( H A"J am &i at eu ocat c;nd am *zut c nu eram !ingur :n main( EdIard !ttea nemicat< abia di!ting;ndu5!e :n :ntuneric< doar m;inile i !e micau :n tim ce :ntorcea e o arte i e alta un obiect negru mi!terio!( .e uit la obiect c;nd *orbi( H M5a !unat Alice< murmur el( AliceJ La naiba( Uita!em ! o iau i e ea :n calcul :n lanurile mele( $robabil c a u!5o ! m !u ra*eg"eze( H .5a anicat atunci c;nd *iitorul tu a di! rut de!tul de bru!c acum cinci minute( 8c"ii mei< de=a larg de!c"ii de !ur rindere< !e %cur i mai mari( H >tii tu< entru c nu5i oate *edea e lu i< eC lic el e acelai ton( Ai uitat? 7;nd decizi !5&i ame!teci !oarta cu a lor< di! ari i tu( Dmi dau !eama c nu a*eai de unde ! tii artea a!ta( 6ar :n&elegi de ce m5a %cut ! %iu u&in((( nelinitit? Alice te5a *zut di! r;nd i nu5i utea da

61

!eama dac a*eai ! te :ntorci aca! !au nu( @iitorul tu !5a ierdut< la %el ca i al lor( Nu tim eCact de ce !e :nt;m l a!ta( 8 %i *reun %el de a rare natural cu care !e na!c? $rea ! !e :ntrebe retoric< uit;ndu5!e :nc la bucata din motorul camionetei mele :n tim ce o r!ucea :n m;ini( $u&in robabil< a*;nd :n *edere c nu am a*ut robleme cu cititul g;ndurilor lor( 7el u&in cu ale celor din %amilia AlacK( 7arli!le !e g;ndete c ar %i din cauz c *ie&ile lor !unt determinate :n aa mare m!ur de tran!%ormrile lor care re rezintmai mult o reac&ie in*oluntar dec;t rezultatul unei decizii( Tran!%ormrile !unt im re*izibile i !c"imb totul la ei( Dn cli a :n care trec de la o %orm la alta< nici nu eCi!t cu ade*rat( @iitorul nu oate !5i cu rind((( I5am a!cultat medita&iile :ntr5o tcere de morm;nt( H 8 !5&i re ar maina la tim entru coal< :n caz c ai *rea ! conduci tu< m a!igur el du un minut( 7u buzele zdrobite una de alta< am !co! c"eile din contact i am cobor;t &ea n din camionet( H Dnc"ide %erea!tra dac *rei ! !tau de arte de tine :n !eara a!ta( 8 ! :n&eleg< :mi o ti el :nainte ! tr;nte!c ua( Am intrat *al*;rte= :n ca!< tr;ntind i ua( H 7e !5a :nt;m lat? *ru 7"arlie ! tie de e cana ea( H Nu ornete camioneta< am urlat eu( H @rei ! m uit la ea? H Nu( Mai :ncerc diminea&( H @rei ! %olo!eti maina mea? Nu a*eam *oie ! conduc maina de oli&ie( 7"arlie trebuie ! %i %o!t di! erat de5a binelea ! m %ac ! merg :n La $u!"( A roa e la %el de di! erat ca i mine(
62

H Nu( .unt obo!it< am mormit eu( Noa te bunJ Mi5am t;r;t icioarele e !cri i m5am du! direct la %erea!tr( Am :nc"i! cu utere rama de metal 5 !e izbi< iar !ticla tremur( Am ri*it !ticla neagr tremur;nd entru un moment lung< ;n c;nd de*eni nemicat( A oi am o%tat i am de!c"i! %erea!tra c;t de larg am utut( 3. MOTIVE .oarele era at;t de ad;nc :ngro at :ntre nori :nc;t nu a*eai cum !&i dai !eama dac a u!e!e !au nu( 6u un zbor aa de lung 5 urmrind !oarele ! re *e!t a!t%el :nc;t rea nemicat e cer 5 eram dezorientatB tim ul rea ciudat de *ariabil( M lu rin !ur rindere c;nd durea %cu loc rimelor cldiri< !emnal;nd c eram a roa e aca!( H Ai %o!t at;t de tcut< ob!er* EdIard( 3i5a %o!t ru :n a*ion? H Nu< !unt bine( H Eti tri!t c lecm? H 7red c mai degrab uurat dec;t tri!t( Ridic o ! r;ncean( >tiam c era inutil i 5 oric;t uram ! recuno!c 5 deloc nece!ar !5l rog !5i &in oc"ii la drum( H RenRe e!te mult mai((( !im&itoare dec;t 7"arlie :n unele ri*in&e( M ierdeam :n %a&a ei( EdIard r;!e( H Mama ta are o minte %oarte intere!ant( A roa e de co il< dar %oarte ro%und( @ede lucrurile alt%el dec;t re!tul oamenilor( $ro%und( Era o de!criere bun a mamei mele 5 c;nd era atent( Dn ma=oritatea tim ului RenRe era at;t de z cit de ro ria *ia& :nc;t nu mai ob!er*a mare lucru din =ur( 6ar :n IeeKendul ace!ta mi5a acordat aten&ie din lin(

63

$"il era ocu at 5 ec"i a de ba!eball de la liceu e care o antrena era :n lin cam ionat 5 i %a tul c era !ingur cu mine i EdIard nu a %cut dec;t !5i a!cut !im&urile( Imediat ce :mbr&irile i !trigtele de :nc;ntare !e termina!er< RenRe :nce u!e ! ob!er*e( >i e m!ur ce ri*ea< oc"ii ei mari i albatri de*eni!er la :nce ut deruta&i i a oi :ngri=ora&i( Dn diminea&a acea!ta mer!e!erm la limbare e la=( @oia ! !e laude cu toate %rumu!e&ile noului ei cmin< ! er;nd :nc< bnuie!c< c !oarele ar utea ! m ademenea!c din ForK!( @oia de a!emenea ! *orbea!c :ntre atru oc"i cu mine< lucru care !5a aran=at cu uurin&( EdIard in*enta!e o lucrare !eme!trial entru a a*ea o !cuz ! !tea :n ca! :n tim ul zilei( Dn mintea mea am rederulat con*er!a&ia cu mama((( RenRe i cu mine mergeam agale e trotuar< :ncerc;nd ! ne men&inem la umbra almierilor rari( 6ei era de*reme< cldura ne to ea( Aerul era at;t de greu de la umezeal :nc;t !im la re! ira&ie i eC ira&ie le ddea lm;nilor mei o !arcin grea( 9 Aella? m :ntreb mama< uit;ndu5!e :n tim ce *orbea dincolo de ni!i uri la *alurile care !e lo*eau uor de mal( 9 7e e!te mam? 8%t< %r !5mi :nt;lnea!c ri*irea( 9 .unt :ngri=orat((( 9 7e !5a :nt;m lat? am :ntrebat eu :ngri=orat deodat( 7e ot %ace? 9 Nu e *orba de mine( 7ltin din ca ( Dmi %ac gri=i entru tine i entru((( EdIard(
64

RenRe !e uit :n !%;rit la mine c;nd :i ro!ti numele< arc !cuz;ndu5!e( 9 A"a< am mormit eu< cu oc"ii la o erec"e de alergtori care treceau e l;ng noi uzi leoarc de tran! ira&ie( 9 Rela&ia *oa!tr e!te mult mai !erioa! dec;t credeam eu< continu ea( M5am :ncruntat< trec;nd re ede :n re*i!t ultimele dou zile( EdIard i cu mine abia dac ne atin!e!erm 5 cel u&in nu :n %a&a ei( M :ntrebam dac RenRe a*ea !5mi &in i ea o redic de! re re! on!abilitate( Nu m5ar %i deran=at at;t de tare ca a di!cuta cu 7"arlie de! re a!ta( 7u mama nu era =enant( La urma urmei< eu %u!e!em cea carei &inu!em aceeai redic :n ultimii zece ani( 9 E ce*a((( ciudat :n legtur cu %elul cum * mani%e!ta&i drago!tea< murmur ea cu %runtea :ncruntat dea!u ra oc"ilor :ngri=ora&i( $ri*irea lui e at;t de((( rotectoare( 7a i cum din cli :n cli ar urma ! !e arunce :n %a&a unui glon& ! te !al*eze !au ce*a de genul !ta( Am r;!< dei :nc nu eram :n !tare ! m uit :n oc"ii ei( 9 >i ace!ta e un lucru ru? 9 Nu( .e :ncrunt !trduindu5!e !5i aleag cu*intele otri*ite( E!te doar((( di%erit( .entimentele lui %a& de tine !unt %oarte inten!e((( i %oarte gri=ulii( .imt c nu :n&eleg cu ade*rat rela&ia *oa!tr( 7a i cum ar %i un !ecret care5mi !ca ((( 9 Eu cred c %abulezi< mam< am ! u! eu re ede< %c;nd e%orturi ! *orbe!c e un ton linitit( Am !im&it o agita&ie :n !tomac( Uita!em c;t de multe *edea mama mea( Imaginea ei !im l a!u ra lumii trundea rin

65

toate a aren&ele i a=ungea direct la ade*rul lucrurilor( Nu m deran=a!e lucrul ace!ta ;n acum( $;n :n ace!t moment nu a*u!e!em nici un !ecret e care ! nu i5l ot ! une( 9 >i nu e doar el< zi!e ea a roa e e un ton de !cuz( A *rea ! o&i *edea cum te miti :n =urul lui( 9 7e *rei ! ! ui? 9 Felul :n care te miti 5 te orientezi :n =urul lui %r ca mcar ! te g;ndeti la a!ta( 7;nd !e mic el< c"iar i u&in< :&i a=u!tezi ozi&ia :n acelai tim ( 7a nite magne&i((( !au gra*ita&ia( Eti ca un((( !atelit !au ce*a a!emntor( Nu am mai *zut niciodat aa ce*a( Di !tr;n!e buzele i ri*i :n =o!( 9 Nu5mi ! une< am tac"inat5o eu< cu un z;mbet c"inuit( Iar citeti cr&i cu enigme< nu? .au de data a!ta tiin&i%ico5%anta!tice? 7"i ul lui RenRe !e %cu de un roz delicat( 9 Nu are nici o rele*an&( 9 Ai g!it ce*a bun? 9 $i< e!te una 5 dar nu conteaz( @orbim de! re tine acum( 9 Rm;i la romane de drago!te< mam( >tii cum intri tu re ede :n anic( Auzele ei !e r!ucir :n !u! la col&uri( 9 M ort ro!tete< nu? $re& de o cli it nu am utut ! r! und( RenRe era at;t de uor de con*in!J Uneori era un lucru bun entru c nu toate ideile ei erau ractice( 6ar m durea ! *d c;t de re ede !e l!a du! de na! de banalit&ile mele< mai ale! c acum a*ea e de lin dre tate( Di ridic ri*irea la mine< iar eu mi5am controlat eC re!ia %e&ei( 9 Nu ro!tete 5 doar matern( R;!e din nou i a oi art mrea& ! re ni!i urile albe care !e :ntindeau ! re a a alba!tr( 9 Toate a!tea nu !unt de a=un! entru a te con*inge ! te mu&i din
66

nou cu mama ta ro!tu&? Mi5am ter! %runtea cu m;na :n mod teatral i a oi m5am re%cut c5mi !torc rul de a ( 9 Te obinuieti cu umiditatea< :mi romi!e ea( 9 $o&i ! te obinuieti i cu loaia< am contracarat eu( Dmi ddu :n =oac un g"iont cu cotul< du care m lu de m;n :n tim ce mergeam :m reun la main( Dn a%ar de gri=ile e care i le %cea entru mine< rea de!tul de %ericit( Mul&umit( Di mai arunca :nc lui $"il ri*iri amoroa!e< lucru care m linitea( Fr :ndoial< *ia&a ei era lin i !ati!%ctoare( Dn mod clar< nu :mi !im&ea c"iar at;t de mult li !a< nici c"iar acum((( 6egetele de g"ea& ale lui EdIard :mi m;ng;iau obrazul( Am ri*it :n !u! cli ind< re*enind :n rezent( .e a lec i m !rut e %runte( 9 Am a=un! aca!< Frumoa! din $durea AdormitJ E tim ul ! te trezeti( Maina era o rit :n %a&a ca!ei lui 7"arlie( Lumina de e *erand era a rin!< iar maina de oli&ie !ttea arcat e aleea din %a&a ca!ei( 7;nd am eCaminat ca!a< am ob!er*at erdeaua mic;ndu5!e la %erea!tra !u%rageriei< arunc;nd o linie de lumin galben de5a lungul gazonului :ntunecat( Am o%tat( Normal c 7"arlie abia ate ta ! ne ia :n rimire( $robabil c EdIard !e g;ndea la acelai lucru< entru c eC re!ia %e&ei :i era rigid< iar oc"ii di!tan&i c;nd a *enit !5mi de!c"id ortiera( 9 7;t de ru? am :ntrebat eu( 9 Nu *a %i greu cu 7"arlie< romi!e EdIard e un ton !incer %r urm de umor( I5a %o!t dor de tine( 8c"ii mei !e :ngu!tar de :ndoial( 6ac era ade*rat atunci de ce EdIard era at;t de ten!ionat ca :nainte de o lu t?
67

Qeanta mea era mic< dar el in!i!t ! mi5o care ;n :n ca!( 7"arlie ne &inu ua de!c"i!( 9 Aun *enit aca!< co ilJ !trig 7"arlie ca i cum c"iar ar %i entuzia!mat( 7um a %o!t :n FacK!on*ille? 9 Umed( Aglomerat( 9 6eci RenRe nu te5a con*in! ! te duci la Uni*er!itatea din Florida? 9 A :ncercat( 6ar re%er ! beau a a< i nu ! o in"alez( 8c"ii lui 7"arlie !c ar din greeal ! re EdIard( 9 @5a&i di!trat? 9 6a< ! u!e EdIard e un ton linitit( RenRe a %o!t %oarte rimitoare( 9 E((( < bine( M bucur c *5a&i di!trat( 7"arlie !e :ntoar!e de la EdIard i m tra!e :ntr5o :mbr&iare neate tat( 9 Im re!ionant< am o tit :n aer( A izbucnit :n r;!( 9 7"iar mi5a %o!t dor de tine< Aella( M;ncarea de e aici la! mult de dorit c;nd eti lecat( 9 8 ! m ocu eu de a!ta< am ! u! eu c;nd mi5a dat drumul( 9 Nu *rei !5l !uni e Facob mai :nt;i? M bate la ca din cinci :n cinci minute de la a!e diminea&a( I5am romi! c te un !5l !uni :nainte ! de! ac"etezi( Nu a trebuit ! m uit la EdIard !5mi dau !eama c !ttea nemicat i rece l;ng mine( 6eci a!ta era cauza ten!iunii lui( 9 Facob *rea ! !tea de *orb cu mine? 9 6e!tul de in!i!tent a ! une( Nu a *rut !5mi ! un de! re ce e *orba 5 a ! u! doar c e!te im ortant( Dn cli a aceea !un tele%onul< !trident i in!i!tent( 9 .igur tot el e< ariez e !alariul meu< mormi 7"arlie( 9 R! und eu( M5am grbit ! merg :n buctrie( EdIard m urm e c;nd 7"arlie di! ru :n !u%ragerie( Am a ucat tele%onul la =umtatea !unetului i mam
68

:ntor! ! !tau cu %a&a la erete( 9 Alo? 9 Te5ai :ntor!< ! u!e Facob( @ocea lui rguit< %amiliar :mi ro*oca!e un *al de melancolie( 8 mie de amintiri mi !e :n*;rte=eau :n minte 5 o la= !t;ncoa! re!rat cu co aci cu lemn de lut< un gara= %cut din lci de la!tic< !ucuri calde :ntr5o ung de ";rtie< o camer micu& cu un %otoliu de dou er!oane mult rea mic i antic( R;!ul din oc"ii lui de un negru ro%und< cldura %ierbinte a m;inii lui mari :n =urul m;inii mele< !c;nteierea din&ilor lui albi :n contra!t cu ielea :ntunecat< c"i ul lui care !e :ntindea :n z;mbetul larg care %u!e!e mereu ca o c"eie a unei ui !ecrete< unde doar ! iritele :nrudite ot intra( $arc era ca dorul de ca!< t;n=itul du locul i er!oana care m ad o!ti!e rin noa tea mea cea mai neagr( Mi5am dre! gla!ul !5mi :nde rtez nodul din g;t( 9 6a< am r! un! eu( 9 6e ce nu m5ai !unat? *ru Facob ! tie( Tonul lui ner*o! m %cu e loc ! re*in la realitate( 9 $entru c !unt :n ca! de eCact atru !ecunde< iar tele%onul tu l5a :ntreru t e 7"arlie care5mi ! unea c ai !unat( 9 8"< !cuze( 9 .igur( Acum ! une< de ce5l "r&uieti e 7"arlie? 9 Trebuie ! *orbe!c cu tine( 9 Mda< m5am rin! i eu de artea a!ta( @orbete( Urm o auz !curt( 9 Te duci la coal m;ine? M5am :ncruntat :n !inea mea< ne ut;nd ! :n&eleg ce ro!t a*ea :ntrebarea( 9 Normal c m duc( 6e ce nu m5a duce? 9 Nu tiu( Eram doar curio!< :nc o auz(
69

9 6eci de! re ce *oiai ! *orbim< FaKe? Ezit( 9 .incer ! %iu((( de! re nimic( Eu((( *oiam doar !5&i aud *ocea( 9 Mda< tiu( M bucur at;t de mult c m5ai !unat< FaKe( Eu((( 6ar nu mai tiam ce ! zic( A %i *rut !5i ! un c lec ! re La $u!" :n cli a a!ta< dar era im o!ibil( 9 Trebuie ! lec< :mi ! u!e el deodat( 9 7e? 9 @orbim cur;nd< da? 9 6ar FaKe((( 6e=a :nc"i!e!e( Am a!cultat tonul tele%onului ne*enindu5mi ! cred( 9 7e !curt a %o!t< am mormit eu( 9 E totul :n regul? :ntreb EdIard( @orbea :ncet i rudent( M5am :ntor! :ncet cu %a&a la el( Nu !c"i&a nici un ge!t i e c"i ul lui nu !e utea citi nimic( 9 Nu tiu( M :ntreb de! re ce era *orba( Nu a*ea nici o logic %a tul c Facob :l "r&ui!e e 7"arlie toat ziua doar ! m :ntrebe dac merg la coal( >i< dac *oia !5mi aud *ocea< atunci de ce :nc"i!e!e at;t de re ede? 9 Tu tii mai bine< ! u!e EdIard< cu o urm de z;mbet :n col&urile gurii( 9 Mm< am murmurat eu( Era ade*rat( Dl cunoteam bine e FaKe( Nu ar trebui ! %ie aa de greu !5mi dau !eama ce moti*e a*u!e!e( 7u g;ndul la Kilometri :ntregi de rtare 5 cam la douzeci i cinci de Kilometri de rtare< :n La $u!" 5 am :nce ut ! cotrobie!c rin %rigider< ame!tec;nd ingrediente !5i regte!c cina lui 7"arlie( EdIard !e ! ri=ini de dula < iar eu :i !im&eam oc"ii %iCa&i a!u ra c"i ului meu< dar eram rea reocu at ca ! m :ngri=orez de ce *edea acolo(
70

7"e!tia cu coala rea ! %ie c"eia( 6e altce*a nu m :ntreba!e FaKe( >i trebuie ! caute r! un!ul la ce*a c alt%el nu l5ar %i deran=at e 7"arlie at;t de in!i!tent( 6ar totui de ce l5ar intere!a e el rezen&a mea la coal? Am :ncercat ! m g;nde!c logic la a!ta( 6eci dac nu a %i mer! la coal m;ine< care ar %i roblema din er! ecti*a lui Facob? 7"arlie !e cam !tr;mba!e c o ! li !e!c de la coal o zi at;t de a roa e de eCamene< dar :l con*in!e!em c o zi de *ineri nu5mi *a :nt;rzia !tudiile( Lui FaKe abia dac i5ar !a de aa ce*a( 7reierul meu re%uza ! *in cu *reo idee genial( $oate c5mi !c a *reo in%orma&ie *ital( 7e !5ar %i utut !c"imba :n ultimele trei zile care ! %ie at;t de im ortant :nc;t !5l %ac e Facob ! renun&e la re%uzul de a5mi r! unde la tele%on i ! m contacteze? 7e !e utea !c"imba aa de bru!c :n trei zile? Am( rma! locului :n mi=locul buctriei( $ac"etul de "amburgeri :ng"e&a&i :mi alunec rintre degetele amor&ite( Mi5a luat o cli it ! remarc ab!en&a zgomotului e care ar %i trebuit !5l %ac izbindu5!e de odea( EdIard :l rin!e!e i5l arunca!e e dula ( Ara&ele lui erau de=a :n =urul meu< iar buzele lui erau la urec"ea mea( 9 7e !5a :nt;m lat? Mi5am !cuturat ca ul ame&it( Trei zile uteau !c"imba totul( Nu m5am g;ndit eu la c;t de im o!ibil era ! merg la colegiu? 7um

71

nu uteam %i deloc :n rea=ma oamenilor du ce treceam rin dureroa!a tran!%ormare care dura trei zile i care m elibera de mortalitate entru a utea etrece o eternitate cu EdIard? Tran!%ormarea care m5ar %i %cut entru totdeauna rizoniera ro riei atimi entru !;nge((( I5o %i ! u! 7"arlie lui Aill# c am lecat entru trei zile? 8are !e grbi!e Aill# ! trag concluziile? 8are Facob m :ntreba!e de la t dac mai !unt om? .e a!igura!e c tratatul *;rcolacilor nu %u!e!e :nclcat 5 c nici unul dintre membrii %amiliei 7ullen nu :ndrzni!e ! mute un om((( ! mute< nu ! ucid((? 6ar el c"iar credea c m5a %i :ntor! aca! la 7"arlie dac era cazul ! %ie aa? EdIard m !cutur( 9 Aella? m :ntreb el de5a dre tul anicat de5acum( 9 7red((( cred c *eri%ica< am mormit eu( @eri%ica ! %ie !igur( Adic dac mai !unt om( EdIard :n&e eni i !coa!e un uierat :ncet :n urec"ea mea( 9 @a trebui ! lecm< am o tit eu( Dnainte( 7a ! nu :nclcm tratatul( Nu ne *om utea :ntoarce niciodat aici( M !tr;n!e i mai tare :n bra&e( 9 >tiu( 7"arlie :i dre!e gla!ul cu zgomot :n ! atele no!tru( Am !rit i m5am eliberat din bra&ele lui EdIard< %c;ndu5m roie la %a&( EdIard !e ! ri=ini la loc de dula ( A*ea oc"ii mi=i&i( 7iteam :n ei :ngri=orare i %urie( 9 6ac nu *rei ! regteti cina ot ! comand o izza< :mi btu 7"arlie un a ro o( 9 Nu< e :n regul< de=a am :nce ut(
72

9 8O< ! u!e 7"arlie( .e ! ri=ini :n rag cu bra&ele :ncruciate( Am o%tat i m5am :ntor! la treab :ncerc;nd !5mi ignor ublicul( 9 6ac te5a ruga ! %aci ce*a< ai a*ea :ncredere :n mine? :ntreb EdIard cu *ocea lui domoal uor ten!ionat( Eram a roa e la coal( 7u doar o cli :n urm EdIard %u!e!e relaCat i glume&< iar acum deodat m;inile :i erau !tr;n! :ncletate e *olan< :nc"eieturile lui !trduindu5!e ! nu5l ru :n buc&i( I5am ri*it eC re!ia anicat 5 ri*irea :i era ierdut< ca i cum ar %i a!cultat *oci :n de rtare( Dmi cre!cu ul!ul ca reac&ie la cri! area lui< dar am r! un! cu gri=P 9 6e inde( Am tra! :n arcarea colii( 9 M temeam c o ! ! ui a!ta( 9 7e *rei ! %ac< EdIard? 9 @reau ! !tai :n main( Tra!e e locul lui obinuit de arcare i :nc"i!e motorul :n tim ce *orbi( @reau ! ate &i aici ;n c;nd m :ntorc eu du tine( 9 6ar((( de ce ? Acela a %o!t momentul :n care l5am *zut( Era greu ! nu5l ob!er*i< mai :nalt dec;t to&i ele*ii< c"iar i aa< ! ri=init de motocicleta lui neagr arcat :n mod ilegal e trotuar( 9 8"J 7"i ul lui Facob era o ma!c !enin e care o tiam bine( Aa arta %a&a lui c;nd era "otr;t !5i &in !entimentele :n %r;u< ! !e controleze( II %cea ! arate ca .am< cel mai :n *;r!t dintre lu i< liderul "aitei Wuileute( 6ar lui Facob nu5i ieea c"iar !enintatea er%ect e care o a%ia .am( Uita!em c;t m utea ener*a %a&a a!ta a lui( 6ei a=un!e!em !5l
73

cuno!c e .am de!tul de bine :nainte ! !e :ntoarc %amilia 7ullen 5 c"iar !5mi lac de el 5 < nu reui!em niciodat ! !ca de re!entimentul e care5l !im&eam c;nd Facob imita eC re!ia lui .am( Era c"i ul unui !trin( Nu era Facob al meu c;nd a%ia acea!t eC re!ie( 9 Ai tra! concluzia greit a!ear< murmur EdIard( A :ntrebat de coal entru c tia c *oi %i i eu cu tine( 7uta un loc !igur ! *orbea!c cu mine( Un loc cu martori( 6eci inter reta!em greit moti*ele lui Facob cu o !ear :n urm( Dmi li !eau in%orma&ii< a!ta %u!e!e roblema( Adic de ce 6umnezeu *oia Facob ! !tea de *orb cu EdIard? 9 Nu rm;n :n main< am ! u! eu( EdIard o%t :ncet( 9 Normal c nu( Atunci "ai ! terminm odat cu a!ta( Fa&a lui Facob !e :n! ri c;nd ne *zu *enind ! re el &in;ndu5ne de m;n( Am mai ob!er*at i alte %e&e 5 %e&ele colegilor mei( Am ob!er*at cum au c!cat to&i oc"ii c;nd au *zut tru ul :nalt de doi metri i ce*a al lui Facob< cu o mu!culatur e care nici un biat normal de ai! rezece ani =umtate nu utea !5o aib( Am *zut oc"ii aceia trec;nd e!te tricoul lui negru !tr;mt 5 cu m;neci !curte< dei era %oarte %rig azi 5 blugii lui zdren&roi i ta&i de ulei de motor i motocicleta de un negru lucio! de care era ! ri=init( 8c"ii lor nu zbo*ir e %a&a lui 5 eC re!ia lui a*ea ce*a ce5i %cu !5i :ntoarc re ede ri*irile( >i am mai ob!er*at i cercul larg e care :l %cu!e lumea :n =urul lui< ! a&iul gol e care nimeni nu
74

:ndrznea !5l :ncalce( Am con!tatat ocat c Facob rea ericulo! :n oc"ii lor( 7e ciudatJ EdIard !e o ri la c;&i*a metri de Facob i mi5am dat !eama ce incomod !e !im&ea ! m la!e ! !tau at;t de a roa e de un *;rcolac( Di :ntin!e m;na :na oi uor< trg;ndu5m e =umtate :n ! atele tru ului lui( 9 Ai %i utut ! ne !uni< ! u!e EdIard e un ton o&elit( 9 Dmi are ru< r! un!e Facob< %a&a !c"imono!indu5!e :ntr5un r;n=et !u erior( Nu am li itori e ta!ta de a elare ra id( 9 Ai %i utut ! dai de mine aca! la Aella< e*ident( Facob !tr;n!e din din&i i !e :ncrunt( Nu r! un!e( 9 Nu e locul otri*it< Facob( Nu utem di!cuta mai t;rziu? 9 .igur< !igur( 8 ! trec rin ca*ou e la *oi du coal< r;!e Facob ner*o!( Acum ce5are? EdIard ri*i :n =ur indic;ndu5i moti*ul< oc"ii lui o rindu5!e a!u ra martorilor care erau u&in du limita di!tan&ei la care ne uteau auzi( 7;&i*a dintre ei ezitau e trotuar< oc"ii lor !trlucind de ! eran&( Era ca i cum ar %i ! erat la o btaie care ! ru monotonia unei dimine&i obinuite de luni( L5am *zut e T#ler 7roIle# :ng"iontindu5l e Au!tin MarK! i am;ndoi !e o rir :n drum ! re cla!( 9 >tiu de=a ce *rei !5mi ! ui< :i aminti EdIard lui Facob e un ton at;t de :ncet :nc;t abia5l uteam auzi eu( Me!a= li*rat( 7on!ider c ne5ai a*ertizat( EdIard !e uit la mine entru o %rac&iune de !ecund cu oc"i :ngri=ora&i( 9 A*ertizat? am :ntrebat eu !ec( 6e! re ce *orbi&i?
75

9 Nu i5ai ! u!? :ntreb Facob cu oc"ii mari< ne*enindu5i ! cread( 7e< te5ai temut c o ! %ie de artea noa!tr? 9 La!5o balt< Facob< te rog< a ! u! EdIard e o *oce %r in%leCiuni( 9 6e ce? :l ro*oc Facob( M5am :ncruntat nedumerit( 9 7e nu tiu? EdIard? EdIard continu ! !e uite la Facob ca i cum nu m5ar %i auzit( 9 FaKe? Facob ridic o ! r;ncean la mine( 9 Nu &i5a ! u! c((( %ratele lui mai mare a trecut grani&a !;mbt !ear? :ntreb el e un ton lin de !arca!m( A oi oc"ii lui !e :ndre tar din nou a!u ra lui EdIard( $aul a %o!t total :ndre t&it !((( 9 Era teren neutruJ ! u!e EdIard rintre din&i( 9 Nu5i ade*ratJ Facob %ierbea *izibil( Di tremurau m;inile( Di !cutur ca ul i tra!e ad;nc aer :n ie t de dou ori( 9 Emmett i $aul? am o tit eu( $aul era cel mai ne!tatornic dintre %ra&ii de "ait ai lui Facob( El %u!e!e cel care5i ierdu!e controlul :n dure :n ziua aceea 5 amintirea lu ului gri care5i arta col&ii :mi a ru bru!c %oarte *ie :n minte( 7e !5a :nt;m lat? 9 .5au btut? @ocea mea era mai a!cu&it din cauza anicii( 6e ce? $aul e rnit? 9 Nu !5a btut nimeni< ! u!e EdIard :ncet< numai entru mine( Nimeni nu a %o!t rnit( Nu te mai anica at;ta( Facob !e uita la noi ne*enindu5i ! cread( 9 Nu i5ai ! u! nimic< nu? 6e a!ta ai du!5o de arte? 7a ! nu tie c((( ? 9 $leac acum( EdIard i5o tie :n mi=locul ro ozi&iei< iar c"i ul :i de*eni deodat :n%ricotor 5 cu ade*rat :n%ricotor( $entru o !ecund art ca un((( ca un *am ir( .e uit la Facob cu un dezgu!t animalic i necontrolat(
76

Facob ridic ! r;ncenele< dar nu %cu nici o micare( 9 6e ce nu i5ai ! u!? .e ri*ir unul e altul :n linite :ndelung( Dn ! atele lui T#ler i Au!tin !e adunar mai mul&i ele*i( L5am *zut e MiKe l;ng Aen 5 MiKe a*ea o m;n e umrul lui Aen ca i cum l5ar &inut e loc( Dn tcerea ca de morm;nt< intui&ia mea a u! bru!c toate ie!ele de uzzle la un loc( 7e*a ce EdIard nu *oia ! tiu( 7e*a ce Facob nu mi5ar %i a!cun!( 7e*a ce i5a adu! i e cei din %amilia 7ullen< i e lu i :n dure< mic;ndu5!e ericulo! de a roa e unii de al&ii( 7e*a ce l5ar %ace e EdIard ! in!i!te ! zbor :n cellalt ca t al &rii( 7e*a ce *zu!e Alice ! tm;na trecut 5 o *iziune de! re care EdIard m min&i!e( 7e*a ce ate ta!em oricum( 7e*a ce tiam c !e *a :nt;m la din nou< la %el de mult cum mi5a %i dorit ! nu !e :nt;m le( Nu a*ea ! !e termine niciodat< nu? Dmi !im&eam re! ira&ia accelerat< dar nu m uteam o ri( $rea ca i cum coala ar tre ida< ca i cum ar %i %o!t un cutremur< dar tiam c numai tremuratul meu :mi ro*oca iluzia aeea!ta( 9 .5a :ntor! du mine< m5am :necat eu( @ictoria nu !e *a l!a niciodat ;n c;nd nu m *a *edea moart( @a continua ! re ete acelai ti ar 5 ! !imuleze un atac i ! %ug< ! !imuleze i ! %ug 5 ;n c;nd *a g!i o orti& de !c are rintre a rtorii mei( $oate a*eam noroc( $oate c cei din %amilia @olturi *or a=unge :naintea ei 5 i mcar ei m *or ucide mai re ede( EdIard m &inea !tr;n! l;ng el< ozi&ion;ndu5i cor ul :n aa %el :nc;t ! %ie :ntre mine i Facob< i5mi m;ng;ie %a&a cu m;inile :ncordate( 9 E :n regul< :mi o ti el( E :n regul( N5o ! o la! niciodat ! !e
77

a ro ie de tine< e :n regul( A oi !e uit la Facob( D&i r! unde a!ta la :ntrebare< corcitur? 9 Nu crezi c Aella are dre tul ! tie? :l ro*oc Facob( E *ia&a ei( EdIard :i !tr tonul o titB nici c"iar T#ler< care !ttea la c;&i*a centimetri nu ar %i utut !5l aud( 9 6e ce !5i %ie %ric din moment ce nu a %o!t niciodat :n ericol? 9 Mai bine ! eriat dec;t min&it( Am :ncercat !5mi *in :n %ire< dar oc"ii mei :notau :n lacrimi( @edeam :n ! atele leoa elor mele 5 *edeam c"i ul @ictoriei< r;n=etul dez*luindu5i din&ii< oc"ii ei !taco=ii !trlucind de ob!e!ia rzbunriiB :l con!idera e EdIard *ino*at de moartea iubitului ei< Fame!( Nu !e *a o ri ;n c;nd nu5i *a lua i lui drago!tea( EdIard :mi ter!e lacrimile de e obraz cu *;r%ul degetelor( 9 7"iar crezi c e mai bine ! o rneti dec;t ! o rote=ezi? murmur el( 9 E mai rezi!tent dec;t crezi tu< ! u!e Facob( >i a trecut i rin !itua&ii mai rele( EC re!ia lui Facob !e !c"imb bru!c< :n cli a de %a& uit;ndu5!e la EdIard cu o eC re!ie ciudat< arc :ncerc;nd ! g"icea!c ce*a( 8c"ii lui !e :ngu!tar ca i cum ar %i :ncercat ! rezol*e :n minte o roblem grea de matematic( L5am !im&it e EdIard :ncord;ndu5!e( Mi5am ridicat ri*irea ! re el i i5am *zut %a&a contor!ionat de durere( $entru o cli :ngrozitoare mi5a amintit de du 5amiaza etrecut :n Italia :n camera macabr din turn a %amiliei @olturi< c;nd Fane l5a torturat e EdIard cu darul ei diabolic< arz;ndu5l doar cu g;ndurile ei((( Amintirea acea!ta m !mul!e din amrciunea mea i u!e totul :n
78

alt er! ecti*( $entru c mai degrab a l!a5o e @ictoria ! m ucid de o !ut de ori dec;t !5l mai *d e EdIard !u%erind :n %elul acela( 9 Foarte amuzant< ! u!e Facob< r;z;nd :n tim ce ri*ea c"i ul lui EdIard( EdIard tre!ri< dar !e mai :n!enin la %a& cu u&in e%ort( Nu rea reuea ! a!cund agonia din oc"ii lui( 7u oc"ii larg de!c"ii mi5am :ntor! ri*irea de la %a&a cri! at a lui EdIard ! re Facob< care r;n=ea( 9 7e5i %aci? am *rut eu ! tiu( 9 Nu e nimic< Aella< :mi ! u!e EdIard :ncet( 6oar c Facob are o memorie %oarte bun< a!ta e tot( Facob r;n=i< iar EdIard tre!ri din nou( 9 DnceteazJ Indi%erent ce5i %aci( 9 .igur< dac *rei tu( Facob ridic din umeri( Totui< e *ina lui c nui lac lucrurile e care mi le aminte!c eu( M5am uitat ur;t la el< iar el :mi z;mbi obraznic 5 ca un co il rin! %c;nd o boacn de ctre cine*a care nu5l *a ede !i( 9 6irectorul *ine :ncoace ! ! arg gaca< :mi o ti EdIard( Hai ! mergem la ora de englez< Aella< ca ! nu %ii i tu im licat( 9 E eCagerat de rotector< nu5i aa? ! u!e Facob< *orbind cu mine( Micile :ncurcturi %ac *ia&a di!tracti*( La!5m ! g"ice!c< nu ai *oie ! te di!trezi< nu? EdIard !e :ncrunt %ioro! dez*elindu5i din&ii( 9 Ia mai taci din gur< FaKe< am ! u! eu( Facob r;!e( 9 6eci r! un!ul e!te nu( Hei< dac ai *reodat c"e% ! mai trieti< o&i ! *ii ! m *ezi( Dnc mai am motocicleta ta :n gara=( @e!tea a!ta :mi abtu g;ndurile( 9 Ar %i trebuit ! o *inzi( I5ai romi! lui 7"arlie c aa *ei %ace( 6ac nu m5a %i rugat entru FaKe 5 la urma urmei munci!e ! tm;ni :ntregi
79

la ambele motociclete i merita i el o r! lat 5 < 7"arlie mi5ar %i aruncat motocicleta la %ier *ec"i i a oi oate i5ar %i dat i %oc( 9 Mda< !igur( 6e arc a %i %cut una ca a!ta( E a ta< nu a mea( 8ricum< &i5o !trez ;n ai ! o *rei :na oi( Un z;mbet di!cret e care mi5l aminteam mi=i bru!c :n col&ul buzelor lui( 9 FaKe((( .e a lec :nainte cu c"i ul !incer de data a!ta< !arca!mul amar di! r;nd( 9 7red c am greit< tii tu< cu %a tul c nu am %o!t :n !tare ! %im rieteni( $oate reuim< :n artea mea de grani&( @ino e la mine( Luam !eama la rezen&a lui EdIard< bra&ele lui %iind :nc :n%urate rotector :n =urul meu( .ttea nemicat ca o !tatuie( Am aruncat o ri*ire la %a&a lui 5 era calm< rbdtoare( 9 Eu< < nu tiu ce ! ! un< FaKe( Facob renun& la ma!ca lui dur( $arc uita!e c era i EdIard acolo !au cel u&in era "otr;t ! !e oarte a!t%el( 9 Dmi e!te dor de tine :n %iecare zi< Aella( Nu e!te la %el %r tine( 9 >tiu i :mi are ru< FaKe< eu ur i !im lu((( Di !cutur ca ul i o%t( 9 >tiu( Nu conteaz< nu? $re!u un c o ! !u ra*ie&uie!c de bine< de ru( 7ine are ne*oie de rieteni? Fcu o grima!< :ncerc;nd !5i a!cund durerea cu o tentati* !lab de cura=( .u%erin&a lui Facob mi5a atin! mereu latura rotectoare( Nu era un lucru :n totalitate ra&ional 5 nu a*ea el< Facob< ne*oie de rotec&ia %izic e care i5o uteam o%eri eu( 6ar bra&ele mele< rin!e !ub cele ale lui

80

EdIard< t;n=eau ! !e :ntind du el( . le :n%or :n =urul taliei lui mari i calde cu romi!iunea nero!tit a acce trii i a con!olrii( Ara&ele rotectoare ale lui EdIard m &ineau cu %or&a( 9 8O< duce&i5* la ore< !e auzi o *oce a! r din ! atele no!tru( 7ircula&i< domnule 7roIle#( 9 6u5te la coal< FaKe< am o tit eu nelinitit odat ce am recuno!cut *ocea directorului no!tru( Facob :n*&a la coal :n Wuileute< dar utea totui ! aib robleme entru :nclcarea ro riet&ii !au o acuza&ie a!emntoare( EdIard :mi ddu drumul lu;ndu5m doar de m;n i trg;ndu5m din nou :n ! atele tru ului lui( 6omnul Qreene :i %cu loc rin cercul de ! ectatori< ! r;ncenele lui l!;ndu5!e :n =o! dea!u ra oc"ilor lui mici< ca nite nori re*e!titori de %urtun( 9 @orbe!c !erio!< amenin& el( Toat lumea care *a mai %i aici c;nd m *oi :ntoarce e!te ede !it( $ublicul !e e*a or :nainte ca el !5i termine ro ozi&ia( 9 A"< domnule 7ullen( A*em *reo roblem aici? 9 6eloc< domnule Qreene( Tocmai ne :ndre tam ! re cla!( 9 ECcelent( Nu cred c5l recuno!c e rietenul dumnea*oa!tr( 6irectorul :i :ntoar!e ri*irea ! re Facob( .unte&i ele* nou la noi? 8c"ii domnului Qreene :l m!urar e Facob din ca ;n :n icioare i mi5am dat !eama c a=un!e!e la aceeai concluzie ca toat lumeaP ericulo!( Aductor de necazuri( 9 Nu< r! un!e Facob< z;mbind !u erior cu =umtate de gur( 9 Atunci :&i !ugerez ! te retragi de e ro rietatea colii imediat< tinere< :nainte ! c"em oli&ia( Z;mbetul mic al lui Facob de*eni acum un r;n=et de toat %rumu!e&ea< iar eu tiam c :i imagina cum ar a rea 7"arlie aici !5l
81

are!teze( R;n=etul era rea amar< rea lin de bat=ocur entru a m mul&umi( Nu era z;mbetul e care m ate tam !5l *d( Facob ! u!eP 9 6a< domnuleJ A oi %cu un !alut militar :nainte ! !e urce e motociclet i ! o ornea!c acolo e trotuar( Motorul "urui< iar cauciucurile !c;r&;ir c;nd :ntoar!e bru!c( Dn doar c;te*a !ecunde< Facob di! ru din *edere( 6omnul Qreene !cr;ni din din&i :n tim ce ri*ea ace!t ! ectacol( 9 6omnule 7ullen< o ! * rog !5i ! une&i rietenului dumnea*oa!tr ! nu mai :ncalce ro rietatea colii din nou( 9 Nu e rieten cu mine< domnule Qreene< dar o !5i tran!mit a*erti!mentul( 6omnul Qreene :i &uguie buzele( 6irectorul e*alua :n mod clar incidentul din er! ecti*a notelor maCime ob&inute de EdIard i a urtrii lui eCem lare( 9 Dn&eleg( 6ac * :ngri=oreaz c * %ace robleme< a %i :nc;ntat !((( 9 Nu am de ce !5mi %ac gri=i< domnule Qreene( Nu *or %i robleme( 9 . er ! a*e&i dre tate( Aine< atunci( La ore( >i dumnea*oa!tr< domnioar .Ian( EdIard :ncu*iin& din ca i m tra!e re ede ! re cldirea unde a*eam ora de englez( 9 Te !im&i :n !tare ! mergi la ore? :mi o ti el< du ce am trecut de director( 9 6a< am o tit eu< ne%iind c"iar !igur dac mint !au nu( Nu conta acum dac m !im&eam ru !au bine( Trebuia ! *orbe!c cu EdIard imediat< iar ora de englez nu era locul ideal entru con*er!a&ia e care o a*eam eu :n minte( 6ar cu domnul Qreene :n ! atele no!tru< nu a*eam rea multe o &iuni( Am :nt;rziat u&in la or i ne5am aezat la locurile noa!tre :n
82

linite( 6omnul Aert# recita o oezie de Fro!t( Ne ignor< re%uz;nd ! %ie :ntreru t din declama&ie( Am !mul! o agin alb din caiet i am :nce ut ! !criu< !cri!ul meu de m;n %iind i mai ilizibil dec;t de obicei din cauza !trii de agita&ie :n care m a%lam( "e s-a ntmplat& 'pune-mi totul. %i mai las-m cu prostiile cu prote(atul, te rog. I5am :m in! biletul lui EdIard( El o%t< du care :nce u ! !crie( Di lu mai u&in tim dec;t mie< dei !cri!e un aragra% :ntreg :n caligra%ia lui unic :nainte !5mi !trecoare ";rtia :na oi( Alice a vzut c Victoria se ntoarce. Te-am scos din ora ca o simpl msur de precauie nu a avut nici o posibilitate s se apropie de tine. Emmett i Jasper au fost foarte aproape de ea dar se pare c Victoria tie c!nd s spele putina. A scpat c"iar la #rania cu pm!ntul $uileute ca i cum ar fi citit-o pe "art. %u ne-a a&utat c puterile lui Alice erau reduse la zero din cauza implicrii celor din $uileute. 'a s fiu sincer cei din $uileute ar fi putut s o prind i ei dac nu le-am fi stat noi n cale. 'el mare i #ri a crezut c Emmett a nclcat #rania i a devenit defensiv. Evident c (osalie a reacionat i fiecare a prsit lupta pentru a-i apra tovarii. 'arlisle i Jasper au calmat lucrurile nainte s scape de sub control. )ar Victoria a
83

fu#it. Asta e tot. M5am :ncruntat c;nd am citit ce !cri!e!e e agin( Fu!e!er to&i im lica&i 5 Emmet< Fa! er< Ro!alie i 7arli!le( $oate c"iar i E!me< dei nu o men&iona!e( >i a oi $aul i re!tul "aitei din Wuileute( .5ar %i utut a=unge cu aa o uurin& la o lu t :ntre *ec"ii mei rieteni i *iitorii membri ai %amiliei mele( 8ricare dintre ei ar %i utut %i rnit( Mi5 am imaginat c lu ii ar utea %i :n cel mai mare ericol< dar dac m g;ndeam la micu&a Alice l;ng unul dintre *;rcolacii aceia imeni< lu t;nd((( M5am cutremurat( Am ter! cu gri= tot aragra%ul cu guma i a oi am !cri! de la :nce utP %i "harlie & Ar fi putut s l atace pe el. EdIard :i !cutura ca ul dinainte ! termin< neg;nd :n mod e*ident orice ericol care !5ar %i utut abate a!u ra lui 7"arlie( Ridic o m;n< dar eu l5am ignorat i am continuat ! !criu( )u ai e un e s tii c nu gn ea aa, pentru c nu ai fost aici. ' mergem n Flori a a fost o i ee proast. Dmi lu ";rtia de !ub m;n( %u aveam de #!nd s te trimit sin#ur. 'u norocul tu nici mcar cutia nea#r a avionului nu s-ar fi pstrat. Nu la a!ta m re%eri!emB nu m5a %i g;ndit ! lec %r el( M re%eri!em la %a tul c ar %i trebuit ! rm;nem aici :m reun( 6ar am %o!t di!tra! de r! un!ul lui i u&in o%en!at( 7a i cum nu a %i utut zbura de5a lungul &rii %r ! ro*oc rbuirea a*ionului( Foarte amuzantJ Deci s presupunem c ghinionul meu ar fi provocat
84

pr$uirea avionului. "am ce aveai tu e gn s faci n privina asta & )e ce se prbuete avionul* Dncerca !5i a!cund un z;mbet acum( *iloii au intrat n com alcoolic. +or. ,ilotez eu avionul. E*ident( Mi5am &uguiat buzele i am :ncercat din nou( Am$ele motoare au e+plo at i c em ntr-o spiral a morii spre pmnt. A atepta p!n c!nd am fi ndea&uns de aproape de pm!nt te-a apuca bine a da peretele la o parte i a sri. Apoi te-a duce napoi la locul accidentului i mpleticindu-ne printre rmiele avionului am prea cei mai norocoi doi supravieuitori din istorie. M5am uitat la el mut de uimire( 9 7e? o ti el( Mi5am !cuturat ca ul :ngrozit( 9 Nimic< am mimat eu din buze %r ! !cot nici un !unet( Am ter! cu guma con*er!a&ia tulburtoare i am mai !cri! un r;nd( !mi vei spune ata viitoare. >tiam c urma ! mai %ie i o dat *iitoare( Lucrurile a*eau ! !e re ete du acelai ti ar ;n c;nd cine*a ierdea( EdIard !e uit :n oc"ii mei re& de o cli :ndelungat( M :ntrebam cum arta %a&a mea 5 !e !im&ea rece< deci !;ngele nu mi !e :ntor!e!e :n obra=i( Qenele mele erau :nc ude( El o%t i :ncu*iin& din ca o dat( ,ersi. H;rtia di! ru din m;na mea( M5am uitat :n !u! cli ind de !ur rindere c"iar c;nd domnul Aert# *eni rintre r;nduri( 9 A*e&i ce*a ! ne :m rti&i i nou< domnule 7ullen? EdIard ridic ne*ino*at ri*irea i lu ";rtia de dea!u ra ma ei lui( 9 Noti&ele mele? :ntreb el< r;nd con%uz( 6omnul Aert# :i arunc un oc"i e noti&e 5 %r :ndoial c erau o
85

tran!criere er%ect a relegerii lui 5 i a oi !e :nde rt :ncrunt;ndu5!e( Mai t;rziu< la matematic 5 !ingura or e care o a*eam %r EdIard 5 am auzit b;r%a( 9 $ariez e indianul imen!< ! unea cine*a( Am tra! cu oc"iul i i5am *zut e T#ler< MiKe< Au!tin i Aen di!cut;nd cu ca etele a ro iate( 9 Mda< o ti MiKe( Ai *zut c;t e de mare utiul acela< Facob? 7red c5l doboar e 7ullen( MiKe rea :nc;ntat de idee( 9 Nu rea cred< :l contrazi!e Aen( Are EdIard ce*a( E mereu at;t de((( :ncreztor( Am !entimentul c oate !5i oarte !ingur de gri=( 9 Eu !unt de acord cu Aen< a rob T#ler( >i< :n lu!< dac utiul acela !e une cu EdIard< :&i dai !eama c %ra&ii aceia mari ai lui ar inter*eni( 9 A&i mai %o!t rin La $u!" :n ultima *reme? :ntreb MiKe( Am %o!t cu Lauren e la= acum c;te*a ! tm;ni i< crede5m< rietenii lui Facob !unt la %el de mari ca i el( 9 Ha< ! u!e T#ler( $cat c nu !5a i!cat o btaie( $re!u un c nu *om ti niciodat cum !5ar %i terminat lucrurile( 9 Mie nu mi !e rea c di! uta !5a terminat< ! u!e Au!tin( $oate a ucm !5i *edem :ncier;ndu5!e( MiKe r;n=i( 9 Are cine*a c"e% de un ariu? 9 Zece dolari e Facob< ! u!e Au!tin imediat( 9 Zece dolari e 7ullen< inter*eni T#ler( 9 Zece dolari e EdIard< !e re ezi i Aen( 9 Facob< ! u!e MiKe(

86

9 Hei< *oi ti&i de! re ce e!te *orba? !e :ntreb Au!tin( $oate c a!ta =oac un rol( 9 $ot ! g"ice!c< ! u!e MiKe< a oi :mi arunc o ri*ire :n acelai tim cu Aen i T#ler( 6in ce citeam e %e&ele lor< nici unul dintre ei nu5i ddu!e !cama c5i auzeam cu uurin& de la di!tan&a la care eram( Di :ntoar!er to&i ca etele re ede< mic;nd ";rtiile de e u itrele lor( 9 Eu tot e Facob ariez< mormi MiKe e !ub mu!ta&( !. NATURA A*eam o ! tm;n roa!t( >tiam c :n mare nimic nu !e !c"imba!e( 8O< deci @ictoria nu !e ddu!e btut< dar ! era!em eu *reodat ! %ac lucrul ace!ta? Rea ari&ia ei nu %cu!e altce*a dec;t ! con%irme ce*a ce tiam de=a( Nu a*eam nici un moti* ! intru din nou :n anic( Dn teorie( . nu intri :n anic era mai uor de zi! dec;t de %cut( Mai erau doar c;te*a ! tm;ni ;n la ab!ol*ire< iar eu m5am :ntrebat dac nu cum*a era o ro!tie ! !tau e acolo< %r a rare i gu!toa!< ate t;nd urmtorul deza!tru( $rea rea ericulo! ! %iu om 5 nu %ceam dec;t ! im lor ! am necazuri( 7ine*a ca mine nu ar trebui ! %ie om( 7ine*a cu norocul meu trebuia ! %ie o idee mai u&in nea=utorat( 6ar nu *oia nimeni ! m a!culte( 9 .untem a te< Aella< ! u!e!e 7arli!le( >i< cu Alice de artea noa!tr< nu cred c @ictoria are cum ! ne rind cu garda =o!( 7red c e!te im ortant< de dragul lui 7"arlie< ! ne &inem de lanul no!tru ini&ial( E!me i !e altura!eP
87

9 Nu am ermite niciodat ! &i !e :nt;m le ce*a ru< !cum a noa!tr( >tii a!ta( Te rog ! nu :&i %ie team( >i a oi m !ruta!e e %runte( 9 M bucur c EdIard nu te5a uci!< zi!e!e Emmett( Totul e mult mai amuzant cu tine rin rea=m( Ro!alie !e uita!e ur;t la el( Alice :i ddu!e oc"ii e!te ca i ! u!e!eP 9 M !imt =ignit( 6oar nu eti e bune :ngri=orat de a!ta< nu? 9 6ac nu e aa mare lucru< atunci de ce m5a t;r;t EdIard tocmai :n Florida? am *rut eu ! tiu( 9 Dnc nu ai ob!er*at< Aella< c EdIard are tendin&a ! eCagereze? Fa! er :mi elimina!e e ne!im&ite toat anica i ten!iunea din tru < cu talentul lui ciudat de a controla !trile emo&ionale( M5am !im&it mai !igur i m5am l!at con*in! ! renun& la rugmintea mea di! erat( 7um era de ate tat< calmul meu !e e*a or imediat ce OdIard i cu mine am ieit din camer( 6eci !e ate ta de la mine ! uit ur i !im lu c un *am ir dereglat mintal m "r&uiete< inten&ion;nd !5mi ia *ia&a( .5mi *d de *ia&a de zi cu zi( 7"iar am :ncercat( >i< :n mod !ur rinztor< mai erau i alte lucruri la %el de re!ante :n a%ar de %a tul c eram e li!ta ! eciilor e cale de di! ari&ie((( $entru c r! un!ul lui EdIard m deran=a!e cel mai mult( 9 Acea!ta e!te o roblem :ntre tine i 7arli!le< ! u!e!e el( E*ident< tii c !unt di! u! ! o %ac ! %ie doar :ntre noi oric;nd doreti( >tii condi&ia mea( A oi z;mbi!e ca un :ngera( A"J 7"iar :i tiam condi&ia( EdIard :mi romi!e!e c !e *a rzg;ndi oric;nd a %i *rut((( at;ta tim c;t m mritam cu el mai :nt;i(
88

Uneori m :ntrebam dac nu cum*a doar !e re%cea c nu5mi utea citi g;ndurile( 7um alt%el ar %i a elat la acea !ingur condi&ie e care nu o uteam acce ta? .ingura condi&ie care m5ar %i %cut ! dau :na oi( 7a ! nu mai lungim *orba< am a*ut o ! tm;n %oarte roa!t( >i a!tzi era ziua cea mai rea din ea( Era mereu o zi roa!t c;nd EdIard era lecat( Alice nu *zu!e nimic ieit din comun IeeKendul ace!ta< aa c am in!i!tat ! ro%ite de ocazie ! mearg la *;ntoare cu %ra&ii lui( >tiam c;t de mult :l deran=a ! *;neze rada uor de rin! din a ro iere( 9 Mergi i te di!treaz< :i ! u!e!em eu( Ia nite ume la ac"et entru mine( Nu a %i recuno!cut niciodat de %a& cu el c;t de greu :mi *enea c;nd era lecat 5 cum li !a lui :mi readucea :n minte comarurile !u%erin&ei de a %i r!it( 6ac ar ti lucrul ace!ta !5ar !im&i oribil i !5ar teme ! m la!e !ingur< c"iar i din moti*e cu ade*rat nece!are( Fu!e!e aa la :nce ut< c;nd ne5am :ntor! din Italia( 8c"ii lui aurii de*eni!er negri i !u%eri!e de !ete mai mult dec;t era de=a nece!ar entru a !u%eri( Aa c am :ncercat ! ar cura=oa! i l5am dat e u a%ar ori de c;te ori Emmett i Fa! er *oiau ! !e duc la *;ntoare( 7red c totui c m5a g"icit< u&in( Dn diminea&a acea!ta< :mi l!a!e un bilet e ern( - ntorc n cur!nd aa c nu o s ai timp s-i fie dor de mine. Ai #ri& de inima mea - am lsat-o la tine.

89

Aa c acum m ate ta o !;mbt lung i liber< :n care nu a*eam dec;t !5mi %ac tura la magazinul de Articole . orti*e NeIton( >i< e*ident< romi!iunea %oarte con!olatoare din artea lui Alice( 9 8 ! !tau a roa e de ca! ! *;nez( Am ! %iu la doar cinci! rezece minute dac ai ne*oie de mine( 8 ! %iu cu oc"ii :n atru ! ob!er* orice roblem( 7u alte cu*inte< ! nu %ac nimic di!tracti* doar %iindc EdIard e lecat( Alice era la %el de ca abil ca i EdIard !5mi demonteze camioneta( Am :ncercat ! ri*e!c artea bun a lucrurilor( 6u !er*iciu< a*eam lanuri cu Angela ! o a=ut cu in*ita&iile< aa c *oi a*ea arte de o acti*itate care !5mi abat aten&ia( >i 7"arlie era :ntr5o di! ozi&ie eCcelent datorit ab!en&ei lui EdIard< aa c mai bine m bucuram de a!ta c;t a*ea ! dureze( Alice ar rm;ne la mine e!te noa te dac a %i de!tul de atetic ! o rog( >i a oi m;ine EdIard *a %i aca!( @oi !u ra*ie&ui( Ne*r;nd ! a=ung ridicol de de*reme la !er*iciu< mi5am m;ncat micul de=un :ncetul cu :ncetul< c;te o cereal la r;nd( A oi< du ce am ! lat *a!ele< am aran=at magne&ii de e %rigider :ntr5o linie er%ect( $oate c dez*oltam o tulburare ob!e!i*5com ul!i*( Ultimii doi magne&i 5 ie!e negre< rotunde< utilitare< care erau re%eratele mele entru c uteau ! !u!&in zece ";rtii li ite de %rigider %r rea mult e%ort 5 nu *oiau ! coo ereze cu %iCa&ia mea( $olarit&ile lor erau in*er!ateB de %iecare dat c;nd :ncercam !5l aliniez e ultimul<
90

cellalt !e mica de la locul lui( 6in nu tiu ce moti* 5 manie iminent< oate 5 ace!t lucru m !cotea cu ade*rat din min&i( 6e ce nu uteau ur i !im lu ! %ie cumin&i? .tu id de :nc &;nat< am continuat !5i un unul l;ng cellalt ca i cum m5a %i ate tat ! !e dea bru!c btu&i( A %i utut ! :ntorc unul dintre magne&i in*er!< dar atunci a %i !im&it c am ierdut( $;n la urm< eCa! erat mai degrab de mine dec;t de magne&i< i5 am luat de e %rigider i i5am u! :m reun cu ambele m;ini( A nece!itat u&in e%ort 5 erau de!tul de uternici ! ornea!c o lu t 5< dar i5 am %or&at ! coeCi!te unul l;ng cellalt( 9 @ede&i? am ! u! eu cu *oce tare 5 *orbitul cu obiecte nu e!te niciodat !emn bun( Nu e c"iar aa de oribil< nu? Am !tat acolo entru o !ecund ca o idioat< nereuind ! recuno!c c nu a*ea *reun e%ect de durat :m otri*a rinci iilor tiin&ei( A oi cu un o%tat< am u! magne&ii :na oi e %rigider la un centimetru di!tan&( 9 Nu a*e&i de ce ! %i&i at;t de u&ini %leCibili< am mormit eu( Dnc era rea de*reme< dar m5am "otr;t ! ie! din ca! :nainte ca obiectele ! :ncea !5mi r! und( 7;nd am a=un! la magazin< MiKe ! la metodic culoarele :n tim ce mama lui aran=a un nou ra%t( I5am rin! :n mi=locul unei di!cu&ii :n contradictoriuB nu tiau c !o!i!em mai de*reme( 9 6ar e !ingura dat c;nd oate T#ler ! mearg< !e l;n!e MiKe( Ai ! u! c du ab!ol*ire((( 9 @a trebui ur i !im lu ! mai ate &i< !ri doamna NeIton( Tu i

91

cu T#ler ute&i g!i altce*a de %cut( Nu ai ce cuta :n .eattle ;n c;nd oli&ia nu !e dumirete ce !e :nt;m l acolo( >tiu c Aet" 7roIle# i5a ! u! acelai lucru i lui T#ler< aa c degeaba :ncerci ! m im re!ionezi( 8"< bun diminea&a< Aella< ! u!e ea c;nd m *zu< !c"imb;nd tonul re ede( Ai *enit de*reme( Oaren NeIton era ultima er!oan creia i5a cere !%aturi :ntr5un magazin de ec"i ament ! orti* entru eCcur!ioniti( $rul ei blondde!c"i! era mereu aran=at :ntr5un coc %r cu!ur< manic"iura i edic"iura erau er%ect %cute de o ro%e!ioni!t 5 cu ung"iile de la icioare *izibile rin anto%ii decu a&i< cu tocuri :nalte< care nu !emnau deloc cu ce a*ea magazinul de o%erit e r;ndul lung de g"ete de al ini!m( 9 Nu a %o!t tra%ic< am zi! eu =o*ial< :n tim ce :n"&am *e!ta oribil de un ortocaliu %o!%ore!cent de !ub te=g"ea( M !ur rindea c doamna NeIton era tot at;t de reocu at de ce !e etrecea la .eattle ca i 7"arlie( Eu credeam c tatl meu eCagereaz( 9 $i< ((( 6oamna NeIton ezit re& de o cli < =uc;ndu5!e !t;n=enit cu un teanc de %luturai e care5i aran=a l;ng ca!a de marcat( M5am o rit cu o m;n e *e!t( >tiam ri*irea aceea( 7;nd i5am anun&at c nu *oi utea lucra la ei *ara acea!ta 5 adic :i abandonam :n !ezonul de *;r% 5< au :nce ut ! o regtea!c e Oatie Mar!"all !5mi ia locul( Nu rea uteau !5i ermit ! ne ltea!c e am;ndou< aa c atunci c;nd !e anun&a o zi mai le=er((( 9 A*eam de g;nd ! te !un< continu doamna NeIton( Nu cred c

92

*a %i o zi rea aglomerat azi( MiKe i cu mine ne de!curcm( Dmi are ru c te5ai trezit i ai condu!((( Dntr5o zi obinuit a %i %o!t :n eCtaz de o aa :ntor!tur a e*enimentelor( A!tzi((( nu era c"iar aa( 9 8O< am o%tat( Umerii mi !5au leotit( 7e a*eam ! %ac acum? 9 Nu e corect< mam< ! u!e MiKe( 6ac Aella *rea ! lucreze((( 9 Nu< e :n regul< doamn NeIton( .erio!< MiKe( 8ricum am de :n*&at entru eCamene i alte lucruri de %cut((( Nu *oiam ! %iu !ur!a certurilor din %amilia lor mai ale! c de=a di!cutau :n contradictoriu( 9 Mul&ume!c< Aella( MiKe< *ezi c ai !rit e!te culoarul atru( < Aella< te5ar deran=a ! arunci %luturaii acetia la gunoi c;nd iei? I5 am ! u! %etei care i5a l!at c :i un e te=g"ea< dar c"iar nu am loc( 9 .igur< nici o roblem( Am u! *e!ta deo arte< du care mi5am am :nde!at %luturaii !ub un bra& i am ieit :n loaia mrunt( 7oul de gunoi era e o arte a magazinului< a roa e de locul unde a*eau *oie ! arc"eze anga=a&ii( Am mer! mai de arte< lo*ind :mbu%nat cu iciorul ietricelele de e drum( Eram gata ! arunc teancul de ";rtii de un galben a rin! la gunoi< c;nd titlul :ngroat :mi ca t intere!ul( Dn ! ecial unul dintre cu*inte :mi atra!e aten&ia( Am a ucat ";rtiile cu ambele m;ini< :n tim ce m "olbam la oza din =o!ul aginii( Mi !5a u! un nod :n g;t( SALVAI LUPUL OLIMPIC .ub cu*inte !e a%la un de!en detaliat al unui lu :n %a&a unui brad< cu ca ul e ! ate< ca i cum ar %i urlat la lun( Era o imagine tulburtoareB ozi&ia t;nguitoare a ace!tui lu :l %cea ! arate ne%ericit( 7a i cum i5ar %i urlat durerea(
93

>i a oi am alergat la camionet< :nc &in;nd !tr;n! %luturaii( 7inci! rezece minute 5 at;t a*eam la di! ozi&ie( 6ar ar %i trebuit !mi a=ung( Erau doar cinci! rezece minute ;n :n La $u!" i< cu !iguran&< a ucam ! trec linia de grani& cu c;te*a minute :nainte ! a=ung :n ora( 7amioneta mea "urui ornind %r robleme( Alice nu a*ea cum ! m %i *zut %c;nd a!ta entru c nu lnui!em nimic( 8 decizie ! ontan< acea!ta era c"eiaJ >i< at;ta tim c;t m micm re ede< ar trebui ! %iu :n !tare ! %olo!e!c lucrul ace!ta :n a*anta=ul meu( Arunca!em %luturaii umezi :n graba mea i acum zceau :m rtia&i e !caunul a!agerului 5 o !ut de titluri :ngroate< o !ut de lu i :ntuneca&i care urlau< !coi :n e*iden& e %undalul galben( Am accelerat e auto!trada ud< am ornit tergtoarele la maCimum i am ignorat m;r;itul motorului antic i de demult( 7incizeci la or era maCimul e care uteam !5l !cot de la camioneta mea i m5am rugat ! %ie !u%icient( Nu a*eam idee unde era linia de grani&< dar am :nce ut ! m !imt mai :n !iguran& c;nd am trecut de rimele ca!e din a ro ierea rezer*a&iei La $u!"( 7am ;n aici m utea urmri Alice( A*eam de g;nd ! o !un imediat ce a=ungeam la Angela :n du amiaza acea!ta ca ! tie c !unt bine( Nu a*ea nici un moti* ! !e :ngri=oreze( Nu era ne*oie ! !e !u ere e mine 5 EdIard a*ea ! %ie !u%icient de %urio! entru am;ndoi la :ntoarcere( 7amioneta mea r!u%l uurat c;nd a !cr;nit o rindu5!e :n %a&a

94

ca!ei %amiliare< de un rou alid( Mi !e u!e din nou un nod :n g;t :n tim ce ri*eam c!u&a care :mi %u!e!e c;nd*a re%ugiu( Nu mai %u!e!em de at;t de mult tim aiciJ Dnainte ! a uc ! :nc"id motorul< Facob !ttea de=a :n rag cu %a&a alid de uimire( Dn tcerea bru!c du o rirea "uruitului !co! de motor< l5am auzit eCclam;ndP 9 AellaJ 9 .alut< FaKeJ 9 AellaJ !trig el din nou< iar z;mbetul e care5l ate ta!em !e :ntin!e e %a&a lui ca !oarele !c at dintre nori( 6in&ii lui !trluceau uternic :n contra!t cu ielea lui ca%enie( Nu5mi *ine ! credJ Alerg la camionet i a roa e c m !mul!e rin ortiera de!c"i! i a oi am :nce ut am;ndoi ! !rim :n !u! de bucurie ca nite co ii( 9 7um ai a=un! aici? 9 M5am %uriatJ 9 ECcelentJ 9 Aun< AellaJ Aill# *eni!e :n rag ! *ad de unde at;ta agita&ie( 9 Aun< Ail((( J 7"iar :n acea cli am rma! %r aer 5 Facob m rin!e :ntr5o :mbr&iare de ur! mult rea !tr;n! entru a mai utea re! ira i m :n*;rti :n cerc( 9 8au< ce m bucur ! te *d aiciJ 9 Nu ot((( ! re! ir< am ! u! eu e ner!u%late( El r;!e i m u!e =o!( 9 Aine ai re*enit< Aella< ! u!e el< r;n=ind( >i din %elul :n care ro!ti!e cu*intele am :n&ele! un bine ai *enit aca!( Am :nce ut ! *orbim< rea entuzia!ma&i ! !tm cumin&i :n ca!(

95

Facob :nainta !lt;nd i a trebuit !5i aminte!c de c;te*a ori c eu nu am icioare de trei metri( Dn tim ce mergeam< am !im&it cum rede*in eu cea din trecut< din *remea c;nd eram rieten cu Facob( $u&in mai t;nr< u&in mai ire! on!abil( 7ine*a care utea< c;nd a*ea ocazia< ! %ac ce*a cu ade*rat !tu id %r *reun moti* anume( ECuberan&a noa!tr a durat e arcur!ul rimelor c;te*a !ubiecte de con*er!a&ieP ce mai %ceam< ce lanuri a*eam< c;t tim a*eam la di! ozi&ie i ce anume m adu!e!e acolo( 7;nd mi5am %cut cura= i i5am o*e!tit o*ielnic de! re %luturaul cu lu < r;!ul lui cutremurtor a r!unat dintre co aci( 6ar a oi< e m!ur ce am trecut de ! atele magaziei i ne5am !trecurat rintre arbutii dei care mrgineau limita :nde rtat a $rimei $la=e< am a=un! la r&ile im ortante( A trebuit ! di!cutm mult rea de*reme de! re moti*ele din ! atele lungii noa!tre de! r&iri i am ri*it cum c"i ul rietenului meu !e :ncorda tot mai tare :n ma!ca amar care :mi era de=a mult rea %amiliar( 9 >i care5i o*e!tea< oricum? m :ntreb Facob< lo*ind o bucat de lemn din calea lui cu rea mult %or&( $luti dea!u ra ni!i ului du care !e zdrobi de !t;nci( @reau ! ! un< de ultima dat c;nd ne5am *zut((( m rog< :nainte< tii tu((( .e c"inuia !5i g!ea!c cu*intele otri*ite( Tra!e ad;nc aer :n ie t i :ncerc din nou( 7eea ce *reau ! te :ntreb e!te((( totul e!te ur i !im lu la %el ca :nainte ! lece? L5ai iertat entru toate a!tea?
96

Am tra! ad;nc aer :n ie t( 9 Nu a*eam ce !5i iert( @oiam ! trec e!te artea a!ta< cu trdrile< acuzele< dar tiam c trebuie ! lmurim totul :nainte ! utem trece la altce*a( Facob !e !tr;mb la %a& ca i cum tocmai ar %i lin! o lm;ie( 9 Mi5ar %i lcut ca .am !5&i %i %cut o oz c;nd te5a g!it :n noa tea aceea< anul trecut :n !e tembrie( Ar %i %o!t roba numrul unu( 9 Nu e nimeni =udecat aici( 9 $oate c ar trebui ! %ie cine*a( 9 Nici mcar tu nu l5ai mai condamna c a lecat dac ai ti moti*ul entru care a %cut a!ta( .e uit la mine re& de c;te*a cli e( 9 8O< m ro*oc el !arca!tic( Uimete5m( 8!tilitatea lui m a%ecta 5 r!ucea cu&itul :n ranB m durea ! tiu c e !u rat e mine( Dmi amintea de du 5amiaza aceea ur;t< cu mult tim :n urm< c;nd< la ordinele lui .am< :mi ! u!e!e c noi doi nu mai uteam %i rieteni( Mi5a luat o cli !5mi *in :n %ire( 9 EdIard a lecat toamna trecut entru c nu credea c ar trebui ! umblu cu *am iri( A crezut c ar %i mai bine entru mine ! lece( Facob a*u o reac&ie :nt;rziat( Trebui ! !e g;ndea!c un minut :ntreg( Indi%erent ce a*u!e!e de g;nd ! ! un< nu mai era *alabil acum( M5am bucurat c nu tia ricina din ! atele deciziei lui EdIard( Nici nu *reau !5mi imaginez ce ar %i crezut dac ar %i tiut c Fa! er :ncerca!e ! m ucid( 9 >i totui< !5a :ntor!< nu? mormi Facob( $cat c nu oate ! !e &in de o treab(

97

9 Dn caz c nu5&i aminteti< eu am %o!t cea care !5a du! i l5a adu! e el :na oi( Facob !e uit la mine un moment du care btu :n retragere( Fa&a i !e relaC i *orbi e un ton mai linititP 9 Ade*rat( >i totui< nu am tiut niciodat o*e!tea( 7e !5a :nt;m lat? Am ezitat< muc;ndu5mi buza( 9 E !ecret? @ocea lui c t o nuan& ironic( Nu ai *oie !5mi ! ui? 9 Nu< am !rit eu( $ur i !im lu e o o*e!te %oarte lung< Facob z;mbi arogant i !e :ntoar!e ! !e limbe e la=< ate t;ndu5!e ! m iau du el( Nu a*ea nici un %armec !5mi etrec tim ul cu Facob dac a*ea de g;nd ! !e oarte aa( M5am luat du el automat< ne%iind !igur dac nu cum*a ar trebui ! m :ntorc i ! lec( 8ricum a*eam ! dau oc"ii cu Alice la :ntoarcerea aca!((( $re!u un c nu era nici o grab( Facob !e :ndre t ! re lemnul de lut ma!i* i %amiliar 5 un co ac :ntreg cu rdcini i toate alea< :nlbit i ancorat ad;nc :n ni!i B era :ntrun %el co acul no!tru( Facob !e aez e banca natural i btu cu m;na locul gol de l;ng el( 9 Nu m deran=eaz o*etile lungi( Are i ce*a ac&iune? Mi5am dat oc"ii e!te ca i m5am aezat l;ng el( 9 E!te i ce*a ac&iune< i5am dez*luit eu( 9 Nu ar %i cu ade*rat de groaz dac nu ar a*ea ac&iune( 9 6e groazJ am re erat eu :n bat=ocur( $o&i ! a!cul&i< !au ai de g;nd ! m :ntreru i cu comentarii necio lite la adre!a rietenilor mei? $retin!e c :i une un lact la gur i az*;rle c"eia in*izibil e!te
98

umr( Am :ncercat ! nu z;mbe!c< dar n5am reuit( 9 @a trebui ! :nce cu artea :n care erai de=a rezent< am deci! eu< !trduindu5m !5mi un la unct :n minte elementele o*e!tirii :nainte ! :nce ( Facob ridic m;na( 9 Te rog( A!ta e bine< ! u!e el( Nu am :n&ele! mare lucru din ce !e :nt;m la la *remea re! ecti*( 9 Mda< i< de*ine com licat< aa c %ii atent( >tii c Alice *ede lucruri? I5am luat cuttura ur;t dre t un r! un! a%irmati* 5 lu ii nu erau rea :nc;nta&i c legendele cu ri*ire la uterile !u ranaturale ale *am irilor erau ade*rate 5 aa c am continuat cu o*e!tirea cur!ei mele rin Italia !5l !al*ez e EdIard( Am o*e!tit c;t de !uccint am utut 5 e*it;nd orice nu era e!en&ial( Am :ncercat ! cite!c reac&iile lui Facob< dar c"i ul :i era enigmatic< :n tim ce5i eC licam cum Alice *zu!e c EdIard lnuia ! !e !inucid du ce auzi!e c eu muri!em( Uneori Facob rea at;t de ad;ncit :n g;nduri c nu eram !igur c m a!culta( M :ntreru !e doar o dat( 9 .trigoaica g"icitoare nu oate ! ne *ad i e noi? :ngim el cu %a&a i a! r< i *e!el( .erio!? ECcelentJ Mi5am :ncletat din&ii i am tcut< :n *reme ce e c"i ul lui !e citea c ate ta !5mi continui o*e!tirea( M5am uitat ur;t la el ;n c;nd i5a dat !eama cu ce5a greit( 9 U !J ! u!e el( .cuze( Di :ncuie iar buzele( Reac&ia lui a %o!t mai uor de citit c;nd am a=un! la artea de! re

99

%amilia @olturi( Di :ncleta din&ii< i !e %cu ielea ca de gin< iar nrile :nce ur !5i tremure( Nu am intrat :n amnunte< nu i5am ! u! dec;t c EdIard ne5a !co! din robleme %r !5i dez*lui romi!iunea e care a trebuit ! o %acem !au *izita iminent( Nu era nece!ar ca Facob ! aib comaruri( 9 Acum tii toat o*e!tea< am concluzionat eu( Aa c e r;ndul tu ! *orbeti( 7e !5a :nt;m lat c;t am %o!t eu IeeKendul ace!ta la mama mea? >tiam c Facob :mi *a da mai multe detalii dec;t EdIard( Nu :i era team ! m ! erie( Facob !e a lec :n %a&< animat dintr5odat( 9 6eci Embr#< Wuil i cu mine atrulam !;mbt !eara< aa de rutin< c;nd dintr5odat 5 zbangJ :i arunc bra&ele :n aer< imit;nd o eC lozie( Am *zut5o 5 o urm roa! t< *ec"e de nici cinci! rezece minute( .am a *rut !5l ate tm< dar eu nu tiam unde ai lecat i nu tiam dac !trigoii a*eau !au nu gri= de tine( Aa c am ornit du @ictoria la *itez maCim< dar ea a trecut de grani&a rezer*a&iei :nainte ! o utem a=unge( Ne5am r! ;ndit de5a lungul grani&ei< ! er;nd c *a *eni :na oi( 65mi *oie !5&i zic c a %o!t %oarte %ru!trant( 6du din ca i rul care5i cretea din tun!oarea !curt e care o ado ta!e de c;nd intra!e :n "ait 5 :i intr :n oc"i( Am a=un! mult rea la !ud( 7ei din %amilia 7ullen o urmreau :na oi ! re artea noa!tr la doar c;&i*a

100

Kilometri la nord de noi( Ar %i %o!t atacul er%ect dac am %i a*ut unde ! ate tm( Di !cutur ca ul< %c;nd o grima!( 9 Atunci au :nce ut lucrurile ! %ie e muc"ie de cu&it( .am i ceilal&i au a=un!5o :naintea noa!tr< dar ea urma cu recizie grani&a i toat gaca de *am iri era c"iar e artea cealalt( 7el mare< cum l5o %i c"em;nd((( 9 Emmett( 9 Mda< el( .5a aruncat du ea< dar rocata e ra idJ A aterizat c"iar :n ! atele ei i a roa e c l5a dat =o! e $aul( >i $aul((( ei bine< :l tii e $aul( 9 Mda( 9 >i5a ierdut concentrarea( Nu ot ! une c5l condamn 5 !trigoiul mare era c"iar dea!u ra lui( A izbucnit 5 "ei nu te uita aa la mine( @am irul era e teritoriul no!tru( Am :ncercat !5mi controlez eC re!ia ca el ! oat continua( Ung"iile :mi intrau :n alm a!cult;nd :n%iorat o*e!tirea< dei tiam c totul !e termina!e cu bine( 9 >i< :n %ine< $aul a ratat< iar cel mare !5a :ntor! :n artea lui( $;n la acel moment< < i< < blonda((( EC re!ia lui Facob era un ame!tec amuzant de dezgu!t i admira&ie o!til :n tim ce :ncerca ! g!ea!c un cu*;nt care ! o de!crie e !ora lui EdIard( 9 Ro!alie( 9 M rog( A inter*enit< aa c .am i cu mine ne5am du! !5l ! ri=inim e $aul de5o arte i de alta( A oi e%ul lor i cellalt blond((( 9 7arli!le i Fa! er(
101

Dmi arunc o ri*ire eCa! erat( 9 >tii c nu :mi a! de %a t( 8ricum< deci 7arli!le a *orbit cu .am< :ncerc;nd ! calmeze ! iritele( A %o!t ciudat entru c toat lumea !5a calmat de5a binelea %oarte re ede( 7ellalt de care mi5ai ! u! !e =uca cu min&ile noa!tre( 6ar c"iar dac tiam ce %cea< nu uteam ! nu %im calmi( 9 6a< cuno!c !enza&ia( 9 Foarte ener*ant< aa e!te( Numai c nu te o&i ener*a dec;t du aceea( Di !cutur ca ul cu ner*ozitate( Aa c .am i ca ul *am irilor au czut de acord c @ictoria era rioritatea< aa c am ornit din nou du ea( 7arli!le ne5a dat ! a&iu ca ! utem ! urmrim miro!ul cum trebuie< dar a oi ea a a=un! e !t;ncile de la nord de &inutul MaKa"< c"iar acolo unde grani&a !e :m letete cu coa!ta entru c;&i*a Kilometri( Aa c ea !a :n%undat :n a din nou( 7el mare i cu cel calm au cerut ermi!iunea ! treac grani&a ! !e ia du ea< dar e*ident c noi am ! u! nu( 9 Aine( @reau ! ! un< *5a&i urtat ro!tete< dar m bucur( Emmett nu e!te niciodat !u%icient de rudent( Ar %i utut ! i !e :nt;m le ce*a( Facob u%niP 9 6eci *am irul tu &i5a ! u! c i5am atacat %r nici un moti* i c gaca lui total ne*ino*at((( 9 Nu< l5am :ntreru t eu( EdIard mi5a ! u! aceeai o*e!te doar c nu at;t de detaliat( 9 Ha< ! u!e Facob e !ub mu!ta& i !e a lec ! ia o iatr dintre milioanele de ietricele de la icioarele noa!tre( 7u o micare relaCat< o
102

arunc la o !ut de metri :n gol%( Ei bine< re!u un c o ! !e :ntoarc( 8 ! mai a*em o an! cu ea( M5am cutremuratB e*ident c a*ea ! !e :ntoarc( 8are data *iitoare c"iar :mi *a ! une EdIard? Nu eram con*in!( @a trebui ! !tau cu oc"ii e Alice< ! caut !emne c ti arul a*ea ! !e re ete((( Facob nu ru !5mi ob!er*e reac&ia( .e uita de5a lungul *alurilor cu o eC re!ie meditati* :nti rit e %a&< cu buzele late :ncre&ite( 9 La ce te g;ndeti? l5am :ntrebat eu du un tim de !tat :n linite( 9 M g;nde!c la ce mi5ai ! u!( La %a tul c ti a care g"icete *iitorul te5a *zut !rind de e !t;nc i a crezut c te5ai !inuci! i cum totul a !c at de !ub control((( D&i dai !eama c< dac m5ai %i ate tat aa cum ar %i trebuit atunci !tri((( Alice nu ar mai %i utut ! te *ad !rind? Nimic nu !5ar %i !c"imbat( >i robabil c am %i :n gara= acum ca :n orice alt !;mbt( Nu ar mai %i *am iri :n ForK!< iar tu i cu mine((( Nu mai continu %raza< ad;ncindu5!e :n g;nduri( Modul :n care *orbi!e era deconcertant< ca i cum ar %i %o!t un lucru bun ! nu mai eCi!te *am iri :n ForK!( Inima :nce u !5mi bat neregulat la u!tietatea imaginii e care tocmai o :n%&ia!e( 9 EdIard !5ar %i :ntor! oricum( 9 Eti !igur? :ntreb el< de*enind din nou u! e "ar&< odat ce am ro!tit numele lui EdIard( 9 6e! r&irea((( Nu a %unc&ionat bine entru nici unul din noi( Dnce u ! ! un ce*a cu :nd;r=ire< dar !e controla< tra!e aer :n ie t i :nce u iar(
103

9 >tiai c .am e !u rat e tine? 9 $e mine? :mi lu o !ecund ! m rind( Aa( Dn&eleg( 7rede c *am irii ar %i !tat deo arte unde erau dac nu eram eu( 9 Nu( Nu de a!ta( 9 Atunci care e!te roblema? Facob !e a lec ! mai ia o iatr( 8 :ntoar!e e toate r&ile :ntre degeteB oc"ii :i erau &intui&i a!u ra ietrei negre :n tim ce *orbi e un ton gra*P 9 7;nd .am a *zut((( cum erai la :nce ut< c;nd Aill# le5a ! u! c 7"arlie :i %cea gri=i c nu te %aci bine i a oi c;nd ai :nce ut ! !ari de e !t;nci((( M5am !tr;mbat( Nu a*ea nimeni de g;nd ! m la!e ! uit de artea aia( Facob m ri*i &int( 9 A crezut c eti !ingura er!oan din lume cu !u%iciente moti*e !5i ura!c e cei din %amilia 7ullen aa cum :i urte el( .am !e !imte u&in((( trdat c i5ai l!at ur i !im lu ! re*in :n *ia&a ta< ca i cum nu &i5ar %i %cut ru niciodat( Nu am crezut nici o cli c .am era !ingurul care !im&ea aa( Iar a! rimea din *ocea mea era entru am;ndoi( 9 $o&i !5i ! ui lui .am ! !e duc direct((( 9 Uit5te la aia< m :ntreru !e Facob art;nd ! re un *ultur care !e l!a :n =o! ! re ocean de la o :nl&ime incredibil de mare( .e :ndre t doar :n ultima cli < ating;nd !u ra%a&a *alurilor doar cu g"earele tim de o !ecund( A oi zbur mai de arte< ari ile lu t;ndu!e cu :ncrctura mare de ete e care :l rin!e!e( 9 @ezi a!ta retutindeni< ! u!e Facob cu *ocea bru!c di!tant( Natura :i urmeaz cur!ul 5 *;ntor i rad< ne!%;ritul ciclu al *ie&ii i al mor&ii( Nu :n&elegeam ce ro!t a*ea redica de! re naturB am re!u u! c

104

nu :ncerca dec;t ! !c"imbe !ubiectul( 6ar a oi :i cobor: ri*irea ! re mine cu un umor negru :n oc"i( 9 >i totui< nu *ezi etele :ncerc;nd !5l !rute e *ultur( Nu *ezi niciodat aa ce*a( R;n=i di! re&uitor( Am z;mbit i eu :ncordat< dei gu!tul amar :mi era :nc :nti rit :n gur( 9 $oate c etele :ncearc< am !ugerat eu( E greu de crezut c g;ndete etele( @ulturii !imt nite !ri %oarte artoa!e< tii? 9 La a!ta !e rezum? @ocea :i de*eni bru!c a!cu&it( La %izic? 9 Nu te ro!ti< Facob( 9 Atunci la bani? in!i!t el( 9 Foarte %rumo!< am mormit eu< ridic;ndu5m de e trunc"i( .unt %latat c ai o rere aa de bun de! re mine( I5am :ntor! ! atele i am dat ! lec( 9 8%< nu te ener*a( Era c"iar :n ! atele meuB m rin!e de :nc"eietur i m :n*;rti( @orbe!c !erio!J :ncerc ! te :n&eleg i tot nu reue!c( .e :ncrunt de %urie< oc"ii !trlucindu5i negri :n umbra lor ro%und( 9 Dl iube!c e el( Nu entru c e %rumo! i nici entru c e bogatJ Am u! accent e ultimul cu*;nt( A %i re%erat ! nu %ie nici una< nici alta( Ar mai micora di%eren&ele dintre noi u&in 5 entru c tot ar %i cea mai iubitoare< nobil< incredibil i amabil er!oan e care am cuno!cut5o *reodat( E*ident c5l iube!c( 7;t de greu e!te de :n&ele!? 9 E!te im o!ibil de :n&ele!( 9 Atunci te rog ! m luminezi< Facob( Am l!at !arca!mul ! curg liber( Zi5mi un moti* *alid entru care cine*a oate ! iubea!c e altcine*a( 6in moment ce eu nu rocedez cum trebuie(
105

9 7red c rimul a! ar %i ! cau&i e cine*a din lumea noa!tr( Aa merge de obicei( 9 $i< atunci e aiurea ruJ am !rit eu( 7red c am rma! la MiKe NeIton ;n la urm( Facob !e :n%ior i5i muc limba( Mi5am dat !eama c *orbele mele :l rni!er< dar eram rea !u rat !5mi mai ar ru i de a!ta deocamdat( Dmi ddu drumul la :nc"eietur i5i :ncruci bra&ele la ie t< :ntorc;ndu5!e cu ! atele la mine ! !e uite la ocean( 9 .unt om< mormi el :ncet( 9 Nu eti la %el de om ca i MiKe< am continuat eu %r mil( Dnc mai crezi c e!te cel mai im ortant argument? 9 Nu e acelai lucru( Facob nu ridic ri*irea de la *alurile cenuii( Nu am ale! eu ! %iu aa( Am r;! o dat ne*enindu5mi ! cred( 9 >i tu crezi c EdIard da? Nu tia ce !e :nt;m la cu el mai mult dec;t tine( Mai eCact< nu a concurat entru aa ce*a( Facob :i !cutur ca ul :nainte i :na oi cu o micare !curt i ra id( 9 >tii< Facob< eti groaznic de i ocrit 5 a*;nd :n *edere c eti *;rcolac i toat o*e!tea a!ta( 9 Nu e acelai lucru< re et Facob< uit;ndu5!e ur;t la mine( 9 Nu *d de ce nu( Ai utea %i u&in mai :n&elegtor cu ri*ire la %amilia 7ullen( N5ai idee c;t de buni !unt cu ade*rat :n !u%let( Facob !e :ncrunt i mai tare( 9 Nu ar trebui ! eCi!te( ECi!ten&a lor e!te :m otri*a %irii( M5am uitat la el re& de o cli :ndelungat cu o ! r;ncean ridicat :n !emn c nu :mi *enea ! cred ce auzeam( Di lu ce*a tim ! ob!er*e( 9 7e? 9 A ro o de !u ranatural((( am in!inuat eu( 9 Aella< ! u!e el cu *ocea !czut i !c"imbat( Dmbtr;nit( Mi5 am
106

dat !eama c !un bru!c mai mare dec;t mine 5 ca un rinte !au un ro%e!or( 7eea ce !unt !5a n!cut :n mine( E!te arte din %iin&a mea< din ceea ce e!te %amilia mea< din ceea ce re rezentm ca trib 5 e!te moti*ul entru care :nc mai !untem aici( Dn a%ar de a!ta 5 !e uit la mine< oc"ii negri %iindu5i de necitit 5 !unt :nc om( Dmi ridic m;na i o a ! e ie tul lui %ierbinte( .im&eam :n alm rin tricou btaia ritmic a inimii lui( 9 8amenii normali nu ot ! conduc e!te tot motociclete aa ca tine( Z;mbi cu =umtate de gur( 9 8amenii normali %ug de montri< Aella( >i nu am retin! *reodat c a %i normal( 6oar om( Dmi era mult rea greu ! !tau !u rat e Facob( Am :nce ut ! z;mbe!c c;nd mi5am retra! m;na de e ie tul lui( 9 Ar&i de!tul de om entru mine< mi5am ermi! eu( 6eocamdat( 9 M !imt om( .e uit e l;ng mine< %oarte de arte( Di tremura buza in%erioar i i5o muc tare( 9 8%< FaKe< am o tit eu< lu;ndu5l de m;n( 6e a!ta m a%lam aici( 6e a!ta eram gata ! !u ort orice mu!trare m ate ta la :ntoarcere( $entru c< !ub toat m;nia i !arca!mul< Facob !u%erea( 7"iar acum< era %oarte clar :n oc"ii lui( Nu tiam cum !5l a=ut< dar tiam c trebuia ! :ncerc( Era mai mult dec;t :i datoram( $entru c durerea lui era i durerea mea( Facob de*eni!e arte din mine i nu a*eam cum ! mai !c"imb a!ta acum( ". SUFLETE PERECHE 9 Te !im&i bine< FaKe? 7"arlie mi5a ! u! c treci rintr5o erioad
107

mai grea((( Nu !e %ace mai uoar? M;inile lui calde !e :ncolcir :n =urul meu( 9 Nu e aa de ru< ! u!e el< dar nu *ru ! !e uite :n oc"ii mei( .e :ntoar!e :ncet la trunc"iul de co ac adu! de a uit;ndu5!e la ietricelele colorate :n culorile curcubeului i trg;ndu5m l;ng el( M5am aezat din nou e co acul no!tru< dar el !e aez e m;ntul ietro! i umed :n loc ! !tea l;ng mine( M5am :ntrebat dac :n %elul ace!ta :i utea a!cunde %a&a cu mai mult uurin&( 7ontinu ! m &in de m;n( Am :nce ut ! %lecre!c entru a um le tcereaP 9 7e mult a trecut de c;nd nu am mai %o!t aiciJ $robabil c am ierdut o ton de c"e!tii( 7e mai %ac .am i Emil#? >i Oinbr#? Wuil a((( M5am o rit la mi=locul %razei< amintindu5mi c Wuil< rietenul lui Facob< %u!e!e un !ubiect !en!ibil( 9 8%< Wuil< o%t Facob( 6eci robabil c !5a :nt;m lat 5 Wuil trebuie ! !e %i alturat "aitei( 9 Dmi are ru< am mormit eu( . re !ur rinderea mea< Facob r;!e( 9 Nu5i zice i lui a!ta( 9 7e *rei ! ! ui? 9 Wuil nu *rea !5i l;ngi de mil( Aa din contr 5 e ab!olut %a!cinat( 6e5a dre tul :nc;ntat( Nu a*ea nici o logic entru mine( To&i lu ii %u!e!er at;t de de rima&i de ideea c rietenul lor *a a*ea aceeai !oart ca i ei( 9 $o%tim? Facob :i :nclin ca ul e ! ate ! !e uite la mine( Z;mbi i5i ddu oc"ii e!te ca ( 9 Wuil crede c e cea mai mito c"e!tie care i !5a :nt;m lat *reodat( $e de o arte e!te i din cauz c tie :n !%;rit ce !e :nt;m l(

108

>i e %oarte :nc;ntat !5i recu ereze rietenii 5 ! %ac arte din EgacG( Facob r;!e din nou e :n%undate( N5ar trebui ! m mire< cred( E ti ic entru Wuil( 9 Di lace? 9 .incer ! %iu((( la ma=oritatea le lace< recuno!cu Facob :ncet( ECi!t :n mod clar i r&i bune :n toat treaba a!ta 5 *iteza< libertatea< uterea((( !entimentul de((( de %amilie((( .am i cu mine !untem !ingurii care ne5am amr;t( >i .am a trecut e!te a!ta cu mult tim :n urm( Aa c eu !imt l;ngcio!ul acum( Facob r;!e de el :n!ui( Erau at;t de multe lucruri e care *oiam ! le tiuJ 9 6e ce !unte&i tu i cu .am di%eri&i de ceilal&i? 7e !5a :nt;m lat cu .am la urma urmei? 7are e!te roblema lui? Dntrebrile au &;nit una du alta %r *reun loc :ntre ele care ! ermit un r! un!< iar Facob r;!e din nou( 9 E o o*e!te lung( 9 >i eu &i5am ! u! o o*e!te lung( Dn lu!< nu m grbe!c ! m :ntorc< am ! u! eu< du care m5am !tr;mbat c;nd m5am g;ndit la ce necazuri m ate tau( Di ridic ri*irea re ede ! re mine< atent la dublul :n&ele! al cu*intelor mele( 9 8 ! !e !u ere e tine? 9 6a< am recuno!cut eu( Nu5i lace deloc atunci c;nd %ac lucruri e care el le con!ider((( ri!cante( 9 7um ar %i ! umbli cu *;rcolaci( 9 Mda< Facob ridic din umeri( 9 Atunci nu te :ntoarce( 8 ! dorm e cana ea( 9 ECcelent idee< am rote!tat eu( $entru c a oi el *a *eni du
109

mine( Facob de*eni mai !erio!< du care z;mbi !lab( 9 8are? 9 6ac i5ar %i team c a %i rnit !au ce*a a!emntor 5 robabil( 9 8ricum ideea mea !un mai bine( 9 Te rog< FaKeJ 7"iar m ener*eaz( 9 7e anume? 9 Fa tul c *oi doi !unte&i gata ! * omor;&i unul e altulJ m5am l;n! eu( M !coate din min&i( 6e ce nu ute&i ! * urta&i ci*ilizat? 9 El e gata ! m omoare? :ntreb Facob cu un z;mbet !ini!tru< %r !5i e!e de %uria mea( 9 Nu aa cum ai rea tu gata !5l omori e elJ m5am trezit eu &i ;nd( 7el u&in el oate ! !e oarte matur cu c"e!tia a!ta( >tie c< dac te rnete e tine< m rnete i e mine 5 i nu ar %ace niciodat una ca a!ta( 3ie !e are c nu5&i a! deloc de ro!tia a!taJ 9 Mda< !igur< bombni Facob( .unt con*in! c e aa de anic cum ! ui tu( 9 A"J mi5am !mul! m;na dintr5a lui i am :ntor! ca ul ! nu5l mai *d( A oi mi5am tra! genunc"ii la ie t i mi5am :n%urat bra&ele !tr;n! :n =urul lor( Am ri*it ! re orizont< %urioa! la culme( Facob nu ! u!e nimic tim de c;te*a minute( Dntr5un t;rziu< !e ridic de e m;nt i !e aez l;ng mine< un;ndu5i bra&ul :n =urul umerilor mei( M5am !cuturat !5l :nde rtez( 9 Dmi are ru< ! u!e el :ncet( 8 ! :ncerc ! m ort mai %rumo!( Nu am r! un!( 9 Mai *rei ! auzi o*e!tea lui .am? !e o%eri el( Am ridicat din umeri( 9 6u cum am mai ! u!< e!te o o*e!te lung( >i %oarte((( ciudat(
110

.unt at;t de multe lucruri ciudate :n legtur cu noua lui *ia&( Nu am a*ut tim !5&i ! un nici mcar =umtate din ea( >i c"e!tia a!ta cu .am 5 ei bine< nu tiu dac *oi utea *reodat ! o eC lic aa cum trebuie( Dn ciuda iritrii mele< cu*intele lui mi5au !t;rnit intere!ul( 9 A!cult< am ! u! eu cu a! rime( Am *zut cu coada oc"iului z;mbetul de e %a&a lui( 9 Lui .am i5a %o!t mult mai greu dec;t ne5a %o!t nou( $entru c el a %o!t rimul i era !ingur i nu a*ea cine !5i ! un ce !e :nt;m la cu el( Aunicul lui .am muri!e :nainte ca el ! !e na!c< iar tatl lui nu i5a %o!t niciodat alturi( Nu era nimeni acolo ! recunoa!c !im tomele( $rima dat c;nd !5a :nt;m lat 5 rima dat c;nd !5a tran!%ormat 5 a crezut c a luat5o razna( I5a luat dou ! tm;ni ! !e calmeze i ! !e !c"imbe la loc( A!ta !5a :nt;m lat :nainte ! *ii tu :n ForK!< aa c nu ai de unde !&i aminteti( Mama lui .am i Lea" 7learIater i5au u! e durari !5l caute i au c"emat i oli&ia( 8amenii credeau c a !u%erit un accident !au c i !5a :nt;m lat altce*a((( 9 Lea"? am :ntrebat eu< !ur rin!( Lea" era %iica lui Harr#( M5a cu rin! deodat com a!iunea la auzul numelui ei( Harr# 7learIater< rietenul de5o *ia& al lui 7"arlie< muri!e de atac de cord rim*ara trecut( @ocea i !e !c"imb< de*enind mai gra*( 9 Mda( Lea" i .am au %o!t iubi&i :n liceu( Au :nce ut ! %ie

111

:m reun c;nd ea era :n rimul an( Ea a luat5o razna c;nd el a di! rut( 9 6ar el i cu Emil#((( 9 A=ung i acolo 5 %ace arte din o*e!te< ! u!e el( Tra!e aer :n ie t :ncet< du care eC ir cu utere( 7e greeal din artea mea ! m g;nde!c c .am nu a mai iubit e nimeni :nainte de Emil#J Ma=oritatea oamenilor !e :ndrgo!te!c de mai multe ori e arcur!ul *ie&ii lor( $ur i !im lu< :l *zu!em e .am cu Emil# i nu mi5l uteam imagina cu altcine*a( Felul :n care o ri*ea((( ei bine< :mi amintea de o ri*ire e care o *zu!em uneori :n oc"ii lui EdIard 5 atunci c;nd !e uita la mine( 9 .am !5a :ntor!< ! u!e Facob< dar nu *oia ! *orbea!c cu nimeni de! re locul :n care %u!e!e( Umbla *orba c nu era bun de nimic< :n general( >i a oi .am !5a :nt;lnit :nt;m ltor cu bunicul lui Wuil c;nd btr;nul Wuil Ateara a *enit :n *izit la doamna Ule#( .am i5a !tr;n! m;na( Atr;nul Wuil a roa e c a a*ut un atac de cord( Facob !e o ri ! r;d( 9 6e ce? Facob :mi u!e o m;n e obraz i5mi tra!e %a&a ! m uit la el 5 !e a lec ! re mine< c"i ul %iindu5i la doar c;&i*a milimetri de rtare( $almele lui :mi ardeau ielea< ca i cum ar %i a*ut %ebr( 9 A"a< am :n&ele!< am ! u! eu( M !im&eam incomod ! am %a&a at;t de a roa e de a lui i !5i !imt m;na %ierbinte e ielea mea( .am a*ea tem eratur( Facob r;!e din nou( 9 M;na lui .am era ca i cum %u!e!e l!at e !ob( Era at;t de a roa e c5i uteam !im&i re! ira&ia cald( Am ridicat
112

linitit un bra& !5i dau m;na la o arte i !5mi eliberez %a&a< dar mi5am :m letit degetele cu ale lui ca ! nu5i rne!c !entimentele( Z;mbi i !e l! e ! ate< netulburat de :ncercarea mea dezin*olt( 9 6eci domnul Ateara !5a du! direct la ceilal&i btr;ni< continu Facob( Ei erau !ingurii care mai rm!e!er dintre cei care tiau< care5i aminteau( 6omnul Ateara< Aill# i Harr# c"iar i5au *zut bunicii :n tim ul tran!%ormrii( 7;nd btr;nul Wuil le5a ! u!< !5au :nt;lnit :n !ecret cu .am i i5au eC licat( A %o!t mai uor du ce a :n&ele! 5 du ce nu a mai %o!t !ingur( >tiau c el nu *a %i !ingurul a%ectat de :ntoarcerea %amiliei 7ullen 5 ronun& %r ! *rea numele cu amrciune 5< dar nimeni nu mai era :ndea=un! de mare( Aa c .am ne5a ate tat i e noi !5i %im alturi((( 9 Familia 7ullen nu tia nimic< am ! u! eu o tit( Ei credeau c nu mai eCi!t *;rcolaci( Nu tiau c *enirea lor aici * *a !c"imba( 9 A!ta nu !c"imb %a tul c aa !5a :nt;m lat( 9 Adu5mi aminte ! nu te calc e ner*i( 9 7rezi c ar trebui ! %iu la %el de ierttor ca tine? Nu utem %i to&i !%in&i i martiri( 9 Maturizeaz5te< Facob( 9 A *rea ! ot< murmur el :ncet( M5am uitat la el :ncerc;nd ! :n&eleg ce*a din r! un!ul lui( 9 7e? Facob c"icoti( 9 E!te unul din acele lucruri de care am mai ! u!( 9 Tu((( nu o&i((( ! creti? am ! u! eu ocat( 7e %aci? Nu((( :mbtr;neti? E *reo glum !au ce*a? 9 Nuu( Di &uguie buzele c;nd ro!ti litera EuG(
113

Am !im&it cum mi !e ridic !;ngele :n ca ( Lacrimi 5 lacrimi de %urie 5 :mi um lur oc"ii( 6in&ii :mi !cr;nir !co&;nd un zgomot uternic( 9 Aella? Am ! u! ce*a ru? M5am ridicat din nou :n icioare cu m;inile !tr;n!e :n umni< tremur;nd din toate :nc"eieturile( 9 Tu( Nu( Dmbtr;neti< am m;r;it eu rintre din&i( Facob m tra!e delicat de bra&< :ncerc;nd ! m %ac ! !tau =o!( 9 Nici unul dintre noi nu :mbtr;nete( 7ei cu tine? 9 7"iar !unt !ingura care trebuie ! :mbtr;nea!c? 6e*in mai btr;n cu %iecare zi nenorocit care treceJ a roa e c am &i at eu< arunc;ndu5mi bra&ele :n aer( Dn !u%letul meu recunoteam c %ceam o !cen de genul lui 7"arlie< dar artea ra&ional era umbrit uternic de artea ira&ional( La naibaJ 7e %el de lume e a!ta? Unde e!te dre tatea? 9 Ia5o uor< AellaJ 9 Mai taci i tu din gur< FacobJ Taci din gurJ E at;t de nedre tJ 9 Ai btut din icior e bune? 7redeam c %etele %ac a!ta numai la tele*izor( Am m;r;it neim re!ionant( 9 Nu e aa de ru cum crezi tu( .tai =o! !5&i eC lic( 9 .tau bine :n icioare< :i ddu oc"ii e!te ca ( 9 8O( 7um *rei tu( 6ar a!cult5m< *oi :mbtr;ni((( c;nd*a( 9 EC lic( Atu cu m;na co acul( M5am uitat ur;t entru o !ecund< du care m5am aezatB m5am linitit la %el de re ede cum mi5a !rit &andra i mam calmat !u%icient !5mi dau !eama c m %ceam de r;!( 9 7;nd a*em !u%icient autocontrol ! renun&m((( ! u!e Facob( 7;nd

114

nu ne mai !c"imbm o erioad lung de tim < :mbtr;nim din nou( Nu e uor( Di !cutur ca ul< cu inima ro%und :ndoit( 7red c :mi *a lua %oarte mult tim ! :n*& ! m controlez at;t de mult( Nici mcar .am nu a a=un! :n unctul acela( $entru c nu ne a=ut %a tul c e!te un cuib imen! de *am iri c"iar e!te drum de noi( Nu ne utem g;ndi !5i denun&m din moment ce tribul are ne*oie de rotectori( 6ar n5ar trebui ! te ener*ezi aa cu ri*ire la a!ta entru c !unt de=a mai mare dec;t tine< %izic m re%er( 9 7e *rei ! ! ui? 9 Uit5te i tu la mine< Aell!( 7"iar ar de ai! rezece ani? M5am uitat de !u! :n =o! la cor ul lui de mamut :ncerc;nd ! %iu obiecti*( 9 6a< re!u un c nu ari( 9 6eloc( $entru c a=ungem la maturitate :n doar c;te*a luni atunci c;nd gena de *;rcolac e!te acti*at( E un roce! de cretere al naibii de ra id( .e !tr;mb( 6in unct de *edere %izic am :n =ur de douzeci i cinci de ani( Aa c nu trebuie ! te ! erii c ai %i rea mare entru mine :nc cel u&in a te ani de5acum :ncolo( Dn =ur de douzeci i cinci de ani( Ideea acea!ta m r!colea( 6ar :mi aminteam roce!ul de cretere 5 cum !e :nl&a!e i cre!cu!e c"iar !ub oc"ii mei i c arta!e di%erit de la o zi la alta((( Mi5am !cuturat ca ul !im&indu5m ame&it( 9 6eci< *rei ! auzi de! re .am !au *rei ! mai &i i la mine entru nite lucruri e care nu le ot controla? Am tra! ad;nc aer :n ie t(
115

9 .cuze( @;r!ta e!te un !ubiect !en!ibil entru mine( Ai atin! un unct !lab( 8c"ii lui Facob !e :ngu!tar :n *reme ce !e !trduia !5i aleag cu*intele( 6in moment ce nu *oiam ! *orbe!c de! re !ubiecte cu ade*rat !en!ibile 5 lanurile mele de *iitor !au tratate care ar utea %i :nclcate< lam :ncura=at ! continue( 9 6eci ai ! u! c odat ce .am a :n&ele! ce !e :nt;m la i i5a a*ut alturi de el e Aill# i e Harr#< i e domnul Ateara< nu i5a mai %o!t at;t de greu( >i< aa cum ai ! u! i tu< !unt nite r&i mito((( Am ezitat u&in( 6e ce :i urte .am at;t de mult? 6e ce5i dorete ca i eu !5i ur!c? Facob o%t( 9 A!ta e artea cu ade*rat ciudat( 9 .unt a! la ciud&enii( 9 Mda< tiu( R;n=i :nainte ! continue( 6eci< ai dre tate( .am tia ce !e :nt;m la i totul era a roa e :n regul< :n rinci iu *ia&a lui !5a :ntor! la< ei bine< nu normal( A de*enit mai bun( A oi Facob !e :ncrunt ca i cum ar urma ce*a durero!( .am nu a utut ! :i ! un rietenei !ale< Lea"( Nu a*em *oie ! ! unem la nimeni care nu trebuie ! tie( >i nu rea era !igur entru ea ca el ! !tea :n rea=ma ei 5 dar tria< cum %ceam i eu cu tine( Lea" era %oarte !u rat c el nu5i ! unea ce !e etrecea 5 unde %u!e!e< unde leca noa tea< de ce era mereu at;t de e uizat 5 < dar

116

:ncercau ! rezol*e lucrurile( Dncercau( 7"iar !e iubeau unul e altul( 9 A a%lat? A!ta !5a :nt;m lat? :i !cutur ca ul( 9 Nu< nu a!ta a %o!t roblema( @erioara ei< Emil# Toung< a *enit din rezer*a&ia MaKa" ! o *iziteze :ntr5un IeeKend( Am !co! un zgomot de uimire( 9 Emil# e!te *erioara lui Lea"? 9 @erioar de5a doua( .unt a ro iate totui( Erau ca nite !urori c;nd erau mici( 9 E((( Dngrozitor( 7um a utut .am((? Am l!at %raza neterminat< !cutur;ndu5mi ca ul( 9 Nu5l =udeca :nc( 3i5a ! u! cine*a de((( Ai auzit de !u%lete erec"e? 9 .u%lete erec"e? Am re etat cu*;ntul care nu a*ea !en! :n conteCt( Nu( La ce !e re%er? 9 E!te unul dintre lucrurile bizare cu care a*em de5a %ace( Nu !e :nt;m l la to&i( 6e %a t< e!te o eCce &ie rar< nu e!te regula( .am auzi!e nite o*eti ;n atunci< o*eti e care to&i le con!iderau legende( Auzi!e i una de! re !u%lete erec"e< dar nu *i!a!e niciodat((( 9 7e e!te? am in!i!tat eu( Facob :i :ndre t ri*irea ! re ocean( 9 .am c"iar o iubea e Lea"( 6ar c;nd a *zut5o e Emil#< nu a mai contat( Uneori((( nu tim eCact de ce((( ne g!im erec"ea aa( 8c"ii lui !trlucir din nou ctre mine< %a&a :nroindu5i5!e( @reau ! ! un((( !u%letele noa!tre erec"e( 9 7um aa? 6rago!te la rima *edere? am c"icotit eu( Facob nu z;mbea( 8c"ii lui :ntuneca&i m mu!trau entru reac&ie( 9 E!te ce*a mai uternic de at;t( 3ine de ab!olut( 9 .cuze< am mormit eu( @orbeti !erio!< nu? 9 Mda< *orbe!c !erio!( 9 6rago!te la rima *edere? 6ar mai uternic?
117

@ocea mea :nc mai urta o urm de :ndoial< iar el :i ddu !eama de a!ta( 9 Nu e uor de eC licat( 8ricum nu conteaz( Ridic indi%erent din umeri( Ai *rut ! tii ce !5a :nt;m lat cu .am de urte *am irii entru c l5au !c"imbat< entru c l5au %cut ! !e ura!c e !ine( >i a!ta !5 a :nt;m lat( I5a %r;nt inima lui Lea"( >i5a :nclcat toate romi!iunile e care i le %cu!e( Trebuie ! *ad :n %iecare zi acuza&iile :n oc"ii ei i ! tie c are dre tate( .e o ri deodat din *orbit ca i cum ar %i ! u! ce*a ce n5ar %i *rut( 9 >i Emil# cum a trecut e!te a!ta? 6ac era at;t de a ro iat de Lea"((( .am i Emil# erau meni&i ! %ie :m reun< dou ie!e de uzzle< %cute eCact una entru alta( >i totui((( cum a trecut Emil# e!te %a tul c el a ar&inea altcui*a? A roa e !urorii ei? 9 La :nce ut a %o!t %oarte %urioa!( 6ar e!te greu ! reziti acelui ni*el de de*otament i adora&ie( Facob o%t( >i a oi< .am :i utea ! une ei orice( Nu eCi!t reguli care ! te oblige ! nu %aci a!ta atunci c;nd :&i g!eti =umtatea( >tii c a %o!t rnit? 9 Mda( Dn ForK! !e tia c a %o!t rnit de un ur!< dar eu cunoteam ade*rul( E@;rcolacii !unt in!tabili< :mi ! u!e!e EdIard( 8amenii de l;ng ei a=ung ! %ie rni&iG( 9 Ei bine< oric;t de ciudat ar !una< :ntr5un %el aa i5au rezol*at roblemele( .am a %o!t at;t de :ngrozit< i5a %o!t at;t de !c;rb de el i !5a

118

ur;t at;t entru ceea ce %cu!e((( .5ar %i aruncat :n %a&a unei maini dac a!ta ar %i %cut5o e ea ! !e !imt mai bine( Ar %i %cut a!ta oricum< numai ! !ca e de ceea ce %cu!e( A %o!t di!tru!((( A oi< cum*a< ea a %o!t cea care l5a con!olat e el i du aceea((( Facob nu mai termin %raza i am !im&it c o*e!tea de*eni!e mult rea er!onal entru a %i :m rtit( 9 .raca Emil#< am o tit eu( Aietul .am( .raca Lea"((( 9 Mda< Lea" a ieit cel mai ru din to&i< m a rob el( Dncearc ! ar cura=oa!( 8 ! %ie domnioar de onoare( Mi5am :ntor! ri*irea ! re !t;ncile a!cu&ite care !e ridicau din ocean ca nite degete butucnoa!e ru te< e marginea !udic a gol%ului< :n tim ce :ncercam ! a!imilez tot ce auzi!em( Di !im&eam ri*irea e obra=i< :n tim ce ate ta ! ! un ce*a( 9 3i !5a :nt;m lat i &ie? am :ntrebat :ntr5un t;rziu< ri*ind :nc :n alt arte( 7"e!tia a!ta cu drago!tea la rima *edere? 9 Nu< :mi r! un!e el re ede( .am i cu Fared !unt !ingurii( 9 Hmm< am ! u! eu< :ncerc;nd ! ar intere!at doar din olite&e( Am %o!t uurat i am :ncercat !5mi eC lic reac&ia( $e!emne c m bucuram ur i !im lu c nu retindea c ar eCi!ta *reo legtur mi!tic de *;rcolac :ntre noi doi( Rela&ia noa!tr era i aa de!tul de :ncurcat( Nu a*eam ne*oie de mai mult !u ranatural dec;t a*eam i aa arte( Nici el nu ! unea nimic< iar tcerea era u&in !t;n=enitoare( Intui&ia :mi ! unea c nu *oiam ! aud ce g;ndea el( 9 La Fared cum a %o!t? am :ntrebat eu ! ru tcerea( 9 Nimic ! ectaculo! aici( Era doar o %at l;ng care !ttea :n %iecare zi la coal tim de un an i la care nu !e uita!e niciodat de dou ori(
119

A oi< du ce !5a !c"imbat< !5a uitat :nc o dat la ea i a oi nu !5a mai uitat :n alt arte( Oim a %o!t :nc;ntat( Era %oarte :ndrgo!tit de el( Di u!e!e numele lui de %amilie l;ng al ei :n =urnal( R;!e ironic( M5am :ncruntat( 9 3i5a ! u! Fared a!ta? Nu ar %i trebuit( Facob :i muc limba( 9 Anuie!c c nu ar trebui ! r;d( A %o!t amuzant< totui( 9 Halal !u%let erec"e( El o%t( 9 Fared nu ne5a ! u! inten&ionat( 3i5am mai ! u! artea a!ta< ai uitat? 9 A< da( @ ute&i auzi g;ndurile unii altora< dar numai c;nd !unte&i lu i< nu? 9 7orect( 7a !trigoiul tu( .e uit urat la mine( 9 EdIard< l5am corectat eu( 9 6a< da< cum ! ui tu( 6e a!ta tiu at;t de multe de! re cum !5a !im&it .am( Nu e ca i cum ne5ar %i ! u! toate a!tea dac ar %i a*ut de ale!( 6e %a t< a!ta e ce*a ce ur;m cu to&ii( Amrciunea din *ocea lui !un deodat a! ru( E groaznic( Nu ai ic de intimitate< nu ai !ecrete( Toate lucrurile de care :&i e!te ruine !unt eC u!e ! le *ad toat lumea( .e cutremur( 9 .un groaznic< am o tit eu( 9 E!te uneori de a=utor c;nd a*em ne*oie ! ne coordonm< ! u!e el morocno!( 8 dat la nu tiu c;t tim c;nd *reun !trigoi ne :ncalc teritoriul( 7u Laurent a %o!t di!tracti*( >i dac %amilia 7ullen nu ne5ar %i !tat :n cale !;mbta trecut((( a"J m;r;i el( Am %i utut !5o rindemJ $umnii i !e :ncletar cu ner*ozitate(
120

Am tre!rit( 8ric;t de mult m5a %i :ngri=orat ca Fa! er i Emmett ! nu &ea!c ce*a< era nimic :n com ara&ie cu anica e care o !im&eam la ideea c Facob ar utea lu ta contra @ictoriei( Mi5i imaginam e Emmett i Fa! er in*incibili( Facob :nc mai era cald i uman rin com ara&ie cu ei( Muritor( Mi l5am :nc"i uit :n%runt;nd5o e @ictoria< cea cu rul !trlucitor %lutur;ndu5i :n =urul c"i ului ciudat de %elin((( i m5am cutremurat( Facob m ri*i cu o eC re!ie curioa!( 9 6ar nu e la %el i entru tine tot tim ul? .5l ai e el :n ca ul tu? 9 8< nuJ EdIard nu e niciodat la mine :n ca ( Ar *rea el( Facob de*eni nedumerit( 9 $e mine nu oate ! m aud< i5am eC licat eu cu *ocea u&in mai :ncrezut dec;t de obicei( .unt !ingura care e aa entru el( Nu tim de ce nu oate ! m aud( 9 7iudat< ! u!e Facob( 9 Mda((( :ng;m%area :mi di! ru!e( $robabil c :n!eamn c e ce*a :n neregul cu creierul meu< am recuno!cut eu( 9 6e=a tiam c e ce*a :n neregul cu creierul tu< mormi el( 9 Mer!i( .oarele iei bru!c dintre nori< !ur riz e care nu o antici a!em i a trebuit !5mi :ngu!tez oc"ii din cauza !trlucirii a ei( Toate lucrurile :i !c"imbar culoarea 5 *alurile !e %cu!er din gri< alba!tre< co acii din KaKi licti!itor< *erde a rin!< iar ietrele cu nuan&e de curcubeu !trluceau ca bi=uteriile( Ne5am uitat c"ior; o cli < l!;ndu5ne oc"ii ! !e acomodeze cu

121

luminozitatea( Nu !e mai auzea nimic :n a%ar de *uietul *alurilor care r!una din %iecare arte a gol%ului %erit< mcinarea uoar a ietrelor unele de altele !ub micarea a ei i &i etele a!cu&ite ale e!cruilor de dea!u ra( Era un ei!a= anic( Facob !e aez mai a roa e de mine< ! ri=inindu5!e de bra&ul meu( Era at;t de cald( 6u un minut de !tat aa< mi5am dat =o! "aina de loaie( El !coa!e un mic !unet de :nc;ntare din g;t i5i u!e obrazul e ca ul meu( .im&eam cum !oarele :mi :nclzea ielea 5 dei nu era la %el de cald cum era Facob 5 i m5am :ntrebat c;t tim mi5ar lua ! m ard( Mi5am r!ucit g;nditoare m;na drea t i am ri*it lumina !oarelui !trlucind !ubtil e cicatricea e care mi5o l!a!e Fame!( 9 La ce te g;ndeti? murmur el( 9 La !oare( 9 Mm( Frumo!( 9 Tu la ce te g;ndeti? am :ntrebat eu( 7"icoti( 9 Dmi aminteam %ilmul acela de %raieri la care m5ai du!( >i la MiKe NeIton care *oma e!te tot( Am r;! i eu< !ur rin! de c;t de mult !c"imba!e tim ul Amintirea( Dnainte !itua&ia :mi ro*oca!e !tre!< nedumerire( At;t de multe lucruri !e !c"imba!er :n !eara aceea( Iar acum uteam ! r;d( Fu!e!e ultima !ear e care o etrecu!em cu Facob :nainte ca el !5i a%le ade*rata motenire genetic( Ultima amintire uman( 8 amintire care acum era ciudat de lcut( 9 Dmi e!te dor< ! u!e Facob( 6e %elul :n care totul era at;t de uor((( necom licat( M bucur c am o memorie bun(
122

8%t( El !im&i ten!iunea bru!c din cor ul meu atunci c;nd cu*intele lui :mi ro*ocar i mie o amintire( 9 7e !5a :nt;m lat? :ntreb el( 9 Dn legtur cu amintirea aceea %rumoa! a ta((( M5am :nde rtat de el ca !5i ot citi %a&a( Dn momentul de %a& era con%uz( Te5ar deran=a !5mi ! ui ce %ceai luni diminea&? Te g;ndeai la ce*a care5l deran=a e EdIard( 6eran=a nu era c"iar cu*;ntul otri*it< dar *oiam un r! un! aa c era mai bine ! nu :nce !ubiectul rea gra*( Fa&a lui Facob !e lumin de :n&elegere i r;!e( 9 Nu %ceam dec;t ! m g;nde!c la tine( Nu rea i5a lcut< nu? 9 La mine? 7um adic la mine? Facob r;!e< cu mai mult utere de data acea!ta( 9 Dmi aminteam %elul :n care artai :n !eara :n care te5a g!it .am 5 am *zut imaginea la el :n ca i e ca i cum a %i %o!t acoloB tii c amintirea aceea l5a b;ntuit mereu e .am( A oi mi5am adu! aminte cum artai rima dat c;nd ai *enit la mine aca!( $ariez c tu nici mcar nu&i dai !eama :n ce "al artai atunci< Aella( Abia e!te c;te*a ! tm;ni ai :nce ut ! ar&i uman iar( >i mi5am adu! aminte cum :&i &ineai mereu bra&ele :n =urul tu :ncerc;nd ! te men&ii :ntr5o bucat((( Facob tre!ri< du care :i !cutur ca ul( Dmi e!te greu !5mi aminte!c c;t de tri!t erai< i nu era *ina mea( Aa c m5am g;ndit c lui :i *a %i mai greu( >i mam g;ndit c trebuie ! arunce i el o ri*ire la ce5a %cut( L5am ocnit e!te umr( M duru m;na(
123

9 Facob AlacK< ! nu mai %aci niciodat aa ce*aJ $romite5mi c nu mai %aci( 9 Nici nu m g;nde!c( Nu m5am mai di!trat at;t de bine de luni :ntregi( 9 $e bune< FaKe((( 9 8"< re*ino5&i :n %ire< AellaJ 7;nd crezi c mai a uc !5l *d? Nu5 &i %ace gri=i( M5am ridicat :n icioare< iar el m5a rin! de m;n c;nd am dat ! lec( Am :ncercat ! m !muce!c( 9 $lec< Facob( 9 Nu< nu leca :nc< rote!t el< !tr;ng;ndu5i m;na :n =urul m;inii mele( Iart5m( >i((( e :n regul< nu mai %ac( $romit( Am o%tat( 9 Mer!i< FaKe( 9 Haide< ne :ntoarcem la mine aca!< ! u!e el entuzia!mat( 9 6e %a t< c"iar cred c trebuie ! lec( Angela Leber m atea t i tiu c i Alice e :ngri=orat( Nu *reau ! o !u r rea tare( 9 6ar abia ai a=un!J 9 Aa are< l5am a robat eu( Am ri*it !oarele care era de=a dea!u ra ca etelor noa!tre( 7um trecu!e tim ul at;t de re ede? .e :ncrunt( 9 Nu tiu c;nd o ! te mai *d< ! u!e el e un ton rnit( 9 8 ! mai *in data *iitoare c;nd leac< am romi! eu< d;nd g"e! unui im ul! de moment( 9 $leac? Facob :i ddu oc"ii e!te ca ( Frumo! mai de!crii ce %ace el de %a t( $arazi&i dezgu!ttori( 9 6ac nu te o&i urta %rumo!< nu *oi mai *eni delocJ l5am amenin&at eu< :ncerc;nd !5mi eliberez m;na( El re%uza !5mi dea drumul( 9 Hai< nu te !u ra< ! u!e el< r;n=ind( A %o!t un im ul! de moment( 9 6ac *rei ! m :ntorc *a trebui ! :n&elegi ce*a< 8O? El ate t( 9 @ezi< i5am eC licat eu( Mie nu5mi a! cine e *am ir i cine e

124

*;rcolac( E!te irele*ant( Tu eti Facob i el e!te EdIard< iar eu !unt Aella( >i nimic altce*a nu mai conteaz( 8c"ii i !e :ngu!tar uor( 9 6ar eu !unt *;rcolac< ! u!e Facob %r ! *rea( Iar el e!te *am ir< adug el cu re ul!ie e*ident( 9 Iar eu !unt FecioarJ am !trigat eu eCa! erat( Di ridic ! r;ncenele m!ur;ndu5mi eC re!ia cu nite oc"i curioi( Dntr5un t;rziu< ridic din umeri( 9 6ac tu c"iar o&i ! *ezi lucrurile aa((( 9 $ot( 6a( 9 8O( 6oar Aella i Facob( Nici nu *reau ! aud de Fecioarele alea ciudate e aici( Dmi !ur;!e cu z;mbetul lui cald i %amiliar de care :mi %u!e!e at;t de dor( Am !im&it cum un z;mbet :n !emn de r! un! mi !e :ntindea e %a&( 9 7"iar mi5a %o!t dor de tine< FaKe< am recuno!cut eu din !u%let( 9 >i mie< iar z;mbetul i !e %cu i mai larg( 8c"ii :i erau %erici&i i lim ezi< :n !%;rit liberi de amrciunea aceea a! r( Mai mult dec;t :&i dai !eama( @ei mai *eni :n cur;nd? 9 7;t de cur;nd *oi utea< am romi! eu( #. ELVEIA Dn tim ce conduceam ! re ca!< nu cldeam %oarte mult im ortan& !trzii care !trlucea umed :n btaia !oarelui( M g;ndeam la a*alana de in%orma&ii e care mi le :m rti!e Facob< :ncerc;nd ! le !ortez i ! le :n&eleg !emni%ica&ia( Dn ciuda ace!tei o*eri< m !im&eam mai uoar( Fa tul c :l *zu!em e Facob z;mbind< c toate !ecretele %u!e!er !coa!e la i*eal((( nu %cea lucrurile ! %ie er%ecte< dar cu

125

!iguran& le %cea ! %ie mai bune( >i< e*ident< m5am g;ndit eu c;nd !tr;ngeam oc"ii din cauza luminii< nu era nici un ericol( A ru de nicieri( Dntr5o cli nu *edeam nimic dec;t auto!trada luminoa! :n oglinda retro*izoare( Dn cli a cealalt< !oarele !trlucea e un @ol*o argintiu a%lat e urmele mele( 9 8%< la naiba< am !c;ncit eu( M5am g;ndit ! trag e drea ta( 6ar eram mult rea la ! dau acum oc"ii cu el( 7onta!em ! am u&in tim ! m regte!c((( i !5l i am e 7"arlie e o!t de amortizor( 7el u&in a!ta l5ar %i obligat ! nu ridice tonul( @ol*o5ul era la doar c;&i*a milimetri :n urma mea( Mi5am &inut oc"ii a&inti&i a!u ra drumului din %a&( La ;n :n ;nzele albe< am condu! direct ;n la Angela %r !5i :nt;lne!c ri*irea e care o !im&eam arz;nd :n oglinda retro*izoare( M urmri ;n c;nd am luat curba :n %a&a ca!ei Leber( Nu o ri< iar eu nu mi5am ridicat ri*irea c;nd a trecut e l;ng mine( Nu *oiam !5i *d eC re!ia %e&ei( Am alergat e trotuarul de beton ;n la ua Angelei imediat ce el a di! rut din *edere( Aen :mi de!c"i!e ua :nainte ! termin de btut< ca i cum ar %i ate tat c"iar du ea( 9 Aun< AellaJ ! u!e el< !ur rin!( 9 Aun< Aen( < Angela e aici? M5am :ntrebat dac Angela uita!e de lanurile noa!tre i m5am %cut mic la g;ndul de a m duce aca! mai de*reme( 9 .igur< ! u!e Aen< c"iar c;nd Angela m !trig i a ru din ca ul !crilor( 9 AellaJ Aen !e uit :n =urul meu c;nd am auzit am;ndoi !unetul unei maini
126

e !tradB !unetul nu m ! erie 5 motorul bolboro!i o rindu5!e< urmat de ocnetul zgomoto! al unui rateu( Nu !emna deloc cu motorul linitit al @ol*o5ului( $robabil c era *izitatorul e care5l ate ta Aen( 9 A *enit Au!tin< ! u!e Aen< c;nd Angela a=un!e l;ng el( .e auzi un claCon din !trad( 9 Ne *edem mai t;rziu< :i romi!e Aen( 6e=a mi5e dor de tine( Di arunc bra&ul :n =urul g;tului Angelei i :i tra!e %a&a :n =o! la :nl&imea lui ca ! o oat !ruta cu entuzia!m( 6u o !ecund de !rutat< Au!tin claCon din nou( 9 $a< AngJ Te iube!cJ !trig Aen< trec;nd e l;ng mine( Angela !e legn< cu %a&a uor :mbu=orat< a oi :i re*eni i %cu din m;n ;n c;nd Aen i Au!tin di! rur din *edere( A oi !e :ntoar!e ! re mine i z;mbi cu tri!te&e( 9 Mul&ume!c c %aci a!ta< Aella< ! u!e ea( 6in tot !u%letul( Nu numai c mi5ai !al*at m;na de la o ran e *ia&< dar m5ai i !cutit de dou ore de %ilme ro!t dublate i %r !ubiect cu arte mar&iale( R!u%l uurat( 9 M bucur c5&i ot %i de a=utor( Eram u&in mai linitit i re! iram mai regulat( M !im&eam :n largul meu( 6ramele umane i uoare ale Angelei erau ciudat de recon%ortante( Era bine de tiut c *ia&a curgea normal unde*a( Am urmat5o e Angela e !cri ;n :n camera ei( 6dea cu iciorul la =ucriile din drum e m!ur ce :nainta( Dn ca! era neobinuit de linite( 9 Unde e!te %amilia ta?
127

9 $rin&ii mei i5au du! e gemeni la ziua cui*a :n $ort Angele!( Numi *ine ! cred c o ! m a=u&i :ntr5ade*r cu toate a!tea( Aen !e re%ace c are tendinit( .e !tr;mb( 9 Nu m deran=eaz deloc< am ! u! eu< du care am intrat :n camera Angelei i am *zut teancurile de licuri care m ate tau( 8"J am icnit eu( Angela !e :ntoar!e ! !e uite la mine< im lor;ndu5m din ri*iri ! o iert( Abia acum :mi ddeam !eama de ce tot am;na!e c"e!tia a!ta i de ce Aen !e ddu!e la %und( 9 Am crezut c eCagerai< am recuno!cut eu( 9 A %i *rut eu( Eti !igur c *rei ! %aci a!ta? 9 $une5m la treab( Am toat ziua la di! ozi&ie( Angela :m r&i :n =umtate unul dintre teancuri i u!e :ntre noi e birou agenda cu adre!e a mamei !ale( Ne5am concentrat o *reme< auzindu5!e doar !unetul !tilourilor noa!tre zg;riind de5a lungul ";rtiei( 9 EdIard ce %ace :n !eara a!ta? m :ntreb ea du c;te*a minute( .tiloul meu !e :n%i !e :n licul la care lucram( 9 A *enit Emmett :n IeeKend aca!( 7ic !5au du! ! %ac drume&ii( 9 8 ! ui de arc nu ai %i !igur( Am ridicat din umeri( 9 Ai noroc c EdIard :i are e %ra&ii lui entru drume&ii i eCcur!ii( Nu tiu ce m5a %ace dac Aen nu l5ar a*ea e Au!tin cu care ! %ac toate c"e!tiile care le lac lor< bie&ilor( 9 Mda< ieitul :n aer liber nu e c"iar e lacul meu( >i nu a utea nici :n ru tul ca ului ! &in a!ul cu el( Angela ra!e( 9 >i eu re%er acti*it&ile de interior(
128

.e concentra e teancul ei un minut( Am mai !cri! :nc atru adre!e( 7;nd eram cu Angela< nu eCi!ta niciodat re!iunea ! um lu tcerea cu %lecreal inutil( 7a i 7"arlie< !e !im&ea comod :n tcere( 6ar< ca i 7"arlie< era de a!emenea mult rea er! icace uneori( 9 .5a :nt;m lat ce*a? :ntreb ea e un ton di!cret( $ari((( nelinitit( Am z;mbit !%ioa!( 9 E c"iar at;t de e*ident? 9 Nu c"iar( $robabil c min&ea ! m %ac ! m !imt mai bine( 9 Nu trebuie ! *orbeti de! re a!ta dac nu *rei< m a!igur ea( 8 ! te a!cult dac tu crezi c te a=ut( Eram e unctul de a ! une Emer!i< dar nu< mer!iG( La urma urmei< erau mult rea multe !ecrete e care trebuia ! le !trez( 7"iar nu5 mi uteam di!cuta roblemele cu o %iin& uman( Era :m otri*a regulilor( >i totui< cu o inten!itate bru!c i ciudat< eCact a!ta :mi *enea ! %ac( @oiam ! *orbe!c cu o rieten normal i uman( @oiam ! m l;ng u&in< ca orice alt adole!cent( @oiam ca roblemele mele ! %ie at;t de !im le( Ar %i %o!t< de a!emenea< bine ! am i e cine*a din a%ara lumii ace!teia de *am iri i *;rcolaci entru a da o rere obiecti*( 7ine*a neim licat( 9 8 !5mi *d de treaba mea< :mi romi!e Angela< z;mbind :n =o! la adre!a la care lucra( 9 Nu< am ! u! eu( Ai dre tate( .unt nelinitit( E!te *orba de! re((( de! re EdIard( 9 7e !5a :nt;m lat?

129

Era at;t de uor ! !tau de *orb cu AngelaJ 7;nd unea o :ntrebare de genul ace!ta eram !igur c nu era doar teribil de curioa! !au :n cutate de b;r%e ca Fe!!ica( 7"iar :i !a c eram !u rat( 9 $i< e !u rat e mine( 9 E greu de crezut< ! u!e ea( 6e ce e !u rat e tine? Am o%tat( 9 D&i mai aduci aminte de Facob AlacK? 9 A"a< ! u!e ea( 9 Mda( 9 E gelo!( Nu< nu gelo!((( Ar %i trebuit !5mi &in gura( Nu era nici o cale !5i eC lic cum trebuie( Abia acum :mi ddeam !eama c;t de mult t;n=eam du o con*er!a&ie cu un om( EdIard crede c Facob e!te((( o in%luen& negati*< cred( 8arecum((( ericulo!( >tii :n c;te necazuri m5am bgat :n ultimele luni((( E ridicol totui( Am %o!t !ur rin! ! o *d e Angela !cutur;ndu5i ca ul( 9 7e? am :ntrebat eu( 9 Aella< am *zut cum te ri*ete Facob AlacK( $ariez c ade*rata roblem e!te gelozia( 9 Nu e aa cu Facob( 9 $oate nu entru tine( 6ar entru Facob((( M5am :ncruntat( 9 Facob tie ce !imt( I5am ! u! totul( 9 E i EdIard om< Aella( E normal ! reac&ioneze ca orice :n%iat( M5am !tr;mbat( 7"iar nu a*eam nici un r! un! la a!ta( M btu e m;n( 9 8 !5i treac( 9 . er( FaKe trece rintr5o erioad mai grea( Are ne*oie de mine( 9 Tu i cu Facob !unte&i de!tul de a ro ia&i< nu? 9 Mi5e ca un %rate< am a robat eu( 9 >i lui EdIard nu5i lace de el((( Trebuie ! %ie greu( M :ntreb cum ar !u orta Aen aa ce*a? medita ea(
130

Am z;mbit cu =umtate de gur( 9 $robabil ca orice alt biat( Ea r;n=i( 9 $robabil( A oi !c"imb !ubiectul( Angela nu era genul de %at creia :i lace ! !e ame!tece i a !im&it c nu *oiam 5 nu uteam 5 ! ! un mai multe( 9 Am rimit re artizarea la cmin ieri( E*ident c e!te cea mai de arte cldire de cam u!( 9 Aen tie unde o ! !tea? 9 Dn cel mai a ro iat cmin din cam u!( Are noroc( 6ar tu? Te5ai deci! unde mergi? Am ri*it :n =o!< conccntr;ndu5m e m;zgleala !t;ngace a !cri!ului meu de m;n( $re& de o cli mi i5am :nc"i uit e Angela i Aen :m reun la Uni*er!itatea din La!"ington( @or leca la .eattle :n doar c;te*a luni( 8are atunci *a %i un ora !igur? .e *a muta amenin&area *am irilor tineri i !lbatici :n alt arte? @a eCi!ta un alt loc< un alt ora care !e *a cutremura de titlurile din ziare demne de %ilme de groaz? 8are eu *oi %i cea care *a ro*oca ace!te titluri? Am :ncercat ! :nde rtez ace!t g;nd i i5am r! un! la :ntrebare cu :nt;rziere( 9 7red c :n Ala!Ka( La uni*er!itatea din Funeau( Mi5am dat !eama de !ur rinderea din *ocea ei( 9 Ala!Ka? 8"J .erio!? @reau ! ! un< e !u er( M g;ndeam doar c *ei merge :ntr5un loc mai((( cald( Am r;! u&in< cu oc"ii :nc ironi&i e lic( 9 Mda( ForK! c"iar mi5a !c"imbat er! ecti*a a!u ra *ie&ii( 9 >i EdIard? 6ei auzul numelui lui mi5a u! :n micare %luturii din !tomac< am
131

ridicat ri*irea i i5am z;mbit( 9 Nici entru EdIard Ala!Ka nu e un loc rea rece( Dmi z;mbi :na oi( 9 E*ident( A oi o%t( E at;t de de arteJ Nu *ei utea ! *ii aca! rea de!( 8 !5mi %ie dor de tine( 8 !5mi !crii e e5mail? M cu rin!e tri!te&eaB oate c era o greeal ! m a ro ii de Angela acum( 6ar oare nu ar %i i mai tri!t ! ierd ace!te ultime an!e? Mi5am :nde rtat g;ndurile tri!te ca !5i ot r! unde cu o glumP 9 6ac ot ! mai ta!tez du ziua de azi( Am artat ! re teancul de licuri e care le %cu!em( Am r;! i a oi ne5a %o!t mai uor ! *orbim *e!ele de! re ore i di!ci line la %acultate 5 i tot ce trebuia ! %ac era ! nu m g;nde!c la mormanul de licuri din %a&a mea( 8ricum< erau c"e!tii mai urgente din cauza crora ! m :ngri=orez azi( Am a=utat5o ! li ea!c i timbrele( M temeam ! lec( 9 7e5&i %ace m;na? Mi5am :ndoit degetele( 9 7red c :mi *oi re*eni com let((( c;nd*a( .e tr;nti ua la aner i am ridicat am;ndou ri*irile( 9 Ang? !trig Aen( Am :ncercat ! z;mbe!c< dar buzele :mi tremurar( 9 7red c e o aluzie c trebuie ! lec( 9 Nu trebuie ! leci( 6ei robabil c :mi *a o*e!ti %ilmul((( :n detaliu( 9 $robabil c 7"arlie !e :ntreab e unde umblu( 9 Mul&ume!c c m5ai a=utat( 9 7"iar m5am !im&it bine( Ar trebui ! re etm eC erien&a :ntr5o zi( A %o!t %rumo! ! mai !tm i noi ca %etele( 9 7lar( .e auzi o btaie uoar :n ua dormitorului( 9 Intr< Aen< ! u!e Angela( M5am ridicat i m5am :ntin!( 9 Aun< AellaJ Ai !u ra*ie&uit< m !alut Aen re ede< :nainte ! !e

132

duc !5mi ia locul l;ng Angela( Ne m!ur munca din ri*iri( Aun treabJ $cat c nu mai e!te nimic de %cut< a %i((( L! *orba neterminat< du care !c"imb :nc;ntat !ubiectul( Ang< nu ot ! cred c ai ratat %ilmul !ta( A %o!t !u erJ .ec*en&a de lu t din %inal 5 coregra%ia a %o!t incredibilJ Era ti ul ace!ta 5 ei bine< *a trebui !5 l *ezi ca ! tii de! re ce *orbe!c((( Angela :i ddu oc"ii e!te ca ! re mine( 9 Ne *edem la coal< am ! u! cu un r;! ner*o!( Ea o%t( 9 $a( Am a*ut emo&ii :n drum ! re camioneta mea< dar !trada era goal( Mi5am etrecut tot drumul ri*ind nelinitit :n toate oglinzile< dar nici urm de maina argintie( @ol*o5ul nu era nici :n %a&a ca!ei< dei a!ta nu :n!emna mare lucru( 9 Aella? !trig 7"arlie< c;nd am de!c"i! ua de la intrare( 9 Aun< tat( L5am g!it :n !u%ragerie< :n %a&a tele*izorului( 9 6eci< cum a %o!t ziua ta? 9 Aun< am zi! eu( Mai bine !5i ! un totul 5 oricum a*ea ! aud de la Aill# :n !curt tim ( >i< :n lu!< o ! %ie :nc;ntat( Nu au a*ut ne*oie de mine la !er*iciu< aa c am %o!t :n La $u!"( Nu arta !u%icient de !ur rin!( Aill# *orbi!e de=a cu el( 9 7e mai %ace Facob? :ntreb 7"arlie< :ncerc;nd ! ar indi%erent( 9 Aine< am ! u! eu< la %el de relaCat( 9 Ai %o!t i la %amilia Leber? 9 6a( Am !cri! adre!e e toate in*ita&iile( 9 Foarte %rumo!( 7"arlie z;mbi larg( Era neate tat de atent la mine a*;nd :n *edere c !e uita la un meci( M bucur c ai etrecut ce*a tim
133

cu rietenii ti azi( 9 >i eu( M5am :ndre tat agale ! re buctrie< cut;ndu5mi ce*a de lucru( 6in ne%ericire< 7"arlie :i !tr;n!e!e de=a ma!a de r;nz( Am rma! acolo c;te*a minute< "olb;ndu5m la eticul de lumin e care5l %cea !oarele e odea( 6ar tiam c nu uteam am;na la ne!%;rit( 9 M duc ! :n*&< am anun&at eu o!ac i m5am :ndre tat ! re !cri( 9 Ne *edem mai t;rziu< !trig 7"arlie din urma mea( E6ac o ! !u ra*ie&uie!cG< am g;ndit eu( Am :nc"i! ua dormitorului cu gri= :nainte ! m :ntorc ! dau oc"ii cu camera mea( E*ident c era acolo( .ttea ! ri=init de eretele din %a&a mea< :n umbra de l;ng %erea!tra de!c"i!( Fa&a :i era dur< iar cor ul :ncordat( .e uita ur;t la mine %r ! ! un nimic( M5am %cut mic ate t;nd %urtuna< dar nu *eni( 7ontinua ! !e uite< oate mult rea %urio! ! oat *orbi( 9 .alut< am ! u! eu :ntr5un t;rziu( 7"i ul lui rea !cul tat :n iatr( Am numrat :n g;nd ;n la o !ut< dar nu !e !c"imb nimic( 9 ((( deci< :nc mai trie!c< am :nce ut eu( .coa!e un m;r;it< dar eC re!ia %e&ei :i rma!e aceeai( 9 Nu !5a :nt;m lat nimic ru< am in!i!tat eu< ridic;nd din umeri( El !e mic( Dnc"i!e oc"ii i5i rin!e untea na!ului :ntre degetele m;inii dre te( 9 Aella< o ti el( Ai idee c;t de a roa e am %o!t ! trec grani&a azi? . :ncalc tratatul i ! *in du tine? >tii ce5ar %i :n!emnat a!ta? Am o%tat< iar el de!c"i!e oc"ii( Erau la %el de reci i duri ca noa tea( 9 Nu o&iJ am ! u! eu mult rea tare( M5am !trduit !5mi controlez *ocea entru ca 7"arlie ! nu m oat auzi< dar *oiam ! !trig
134

cu*intele( EdIard< ar %olo!i orice !cuz entru a orni o lu t( Le5 ar lcea( Nu o&i ! :nc;lci regulile niciodatJ 9 $oate c nu !unt !ingurii crora le5ar lcea o lu t( 9 Nu :nce e< am !rit eu( A&i %cut tratatul< aa c &ine&i5* de el( 9 6ac &i5ar %ace ru((( 9 QataJ i5am tiat5o eu( Nu ai de ce ! te :ngri=orezi( Facob nu e!te ericulo!( 9 Aella( Di ddu oc"ii e!te ca ( Nu eti tu er!oana cea mai otri*it ! =udeci ce e!te ericulo! !au nu( 9 >tiu c nu trebuie !5mi %ac gri=i cu ri*ire la FaKe( >i nici tu( .cr;ni din din&i( M;inile :i erau !tr;n!e :n umni de o arte i de alta( Dnc mai !ttea ! ri=init de erete i uram di!tan&a dintre noi doi( Am tra! ad;nc aer :n ie t i am tra*er!at camera( Nu !e mic atunci c;nd mi5am :n%urat bra&ele :n =urul lui( Dn com ara&ie cu ce mai rm!e!e din cldura !oarelui de du 5amiaz care trecea rin %erea!tr< ielea lui era eCtrem de rece( $rea ca de g"ea&< aa :m ietrit cum era( 9 Dmi are ru c te5am nelinitit< am mormit eu( El o%t i !e relaCa u&in( Di :n%ur i el bra&ele :n =urul taliei mele( 9 $u&in ! u! nelinitit< murmur el( A %o!t o zi %oarte lung( 9 Nu ar %i trebuit ! a%li< i5am amintit eu( Am crezut c *ei *;na mai mult tim ( M5am uitat la %a&a lui< la oc"ii lui !cruttoriB nu ob!er*a!em e moment< dar erau rea :ntuneca&i( 7earcnele de !ub ei erau de un *iolet5:nc"i!( M5am :ncruntat deza robator( 9 7;nd Alice a *zut c di! ari< m5am :ntor!< :mi eC lic el( 9 Nu ar %i trebuit ! %aci a!ta( Acum *a trebui ! leci din nou( M5am :ncruntat mai tare( 9 $ot ! ate t(
135

9 E ridicol( @reau ! ! un< tiu c ea nu a utut ! m *ad cu Facob< dar tu ar %i trebuit ! tii((( 9 6ar nu am tiut< inter*eni el( >i doar nu te ate &i ca eu ! ie la!((( 9 8< ba da< m ate t< l5am :ntreru t eu( ECact la a!ta m ate t((( 9 Nu !e *a mai :nt;m la a doua oar ce !5a :nt;m lat azi( 9 ECactJ $entru c data *iitoare nu *ei mai eCagera( 9 $entru c nu *a mai eCi!ta o dat *iitoare( 9 Eu :n&eleg atunci c;nd tu trebuie ! leci c"iar dac nu5mi lace((( 9 Nu e acelai lucru( Eu nu5mi ri!c *ia&a( 9 Nici eu( 9 @;rcolacii re rezint un ri!c( 9 Nu !imt de acord( 9 Nu negociez aici< Aella( 9 Nici eu( Di !tr;n!e m;inile :n umni din nou( Di !im&eam e ! ate( 7u*intele mi5au ieit din gur %r ! m g;nde!cP 9 7"iar eti :ngri=orat numai cu ri*ire la !iguran&a mea? 9 7e *rei ! ! ui? m :ntreb el( 9 Nu eti((( Teoria Angelei :mi rea mai ro!tea!c acum dec;t :nainte( Mi5a %o!t greu !5mi termin ideea( 6oar nu eti gelo!? El ridic o ! r;ncean( 9 8are? 9 Fii !erio!( 9 Foarte !im lu 5 nu eCi!t nimic amuzant la c"e!tia a!ta( M5am :ncruntat !u! icioa!( 9 .au((( e cu totul altce*a? @reo ro!tie de genul *am irii i *;rcolacii !unt dumani ;n la moarte? E!te o criz ro*ocat de te!to!teron? Di !tr%ulgerar oc"ii( 9 E!te numai de! re tine( Nu :mi a! de nimic altce*a dec;t de !iguran&a ta( Era im o!ibil ! te :ndoieti de %ocul negru din oc"ii lui( 9 Dn regul< am o%tat eu( Te cred( 6ar *reau ! tii ce*a 5 c;nd *ine
136

*orba de ro!tia cu dumanii< e mine ! m l!a&i deo arte( Eu !unt arte neutr( El*e&ia( Re%uz ! m la! a%ectat de di! ute teritoriale :ntre creaturi mitice( Facob :mi e!te ca un %rate( Tu eti((( ei bine< nu c"iar drago!tea *ie&ii mele entru c m a__________te t ! te iube!c mai mult dec;t at;t( 6rago!tea eCi!ten&ei mele( Nu5mi a! cine5i *;rcolac i cine5 i *am ir( 6ac Angela !e do*edete a %i o *r=itoare< oate ! ni !e alture i ea( .e uita la mine tcut rintre oc"ii :ngu!ta&i( 9 El*e&ia< am re etat eu din nou em%atic( .e :ncrunt la mine< du care o%t( 9 Aella((( Dnce u el du care !e o ri< iar na!ul i !e :ncre&i de dezgu!t( 9 Acum ce mai e!te? 9 $i((( nu te !u ra< dar miroi a c;ine< :mi ! u!e el( A oi :mi z;mbi trengrete i am tiut c cearta lua!e !%;rit( 6eocamdat( EdIard a trebuit ! recu ereze artida de *;nat e care o ierdu!e< aa c leca *ineri !eara cu Fa! er< Emmett i 7arli!le ! dea gata o rezer*a&ie :n Nordul 7ali%orniei unde o um %cea ra*agii( Nu am a=un! la nici o :n&elegere cu ri*ire la treaba cu *;rcolacii< dar nu m5am !im&it *ino*at c;nd l5am !unat e FaKe 5 :n tim ul %ere!trei !curte c;nd EdIard a du! @ol*o5ul aca! :nainte ! !e ca&re din nou rin %erea!tra mea 9 !5l anun& c urma !5l *izitez din nou !;mbt( Nu era ca i cum m %uriam( EdIard tia ce rere a*eam( Iar dac a*ea !5mi !trice iar camioneta< atunci :l *oi ruga e Facob ! *in ! m ia( Teritoriul din ForK! era neutru< la %el ca El*e&ia 5 la %el ca mine(
137

Aa c atunci c;nd am ieit =oi de la !er*iciu i m ate ta Alice< i nu EdIard :n @ol*o< nu am intrat imediat la bnuieli( $ortiera a!agerului era de!c"i! i o melodie e care nu o recunoteam %cea ! tremure geamul c;nd intra ba!ul( 9 Aun< Alice< am !trigat eu e!te zgomotul muzicii c;nd am urcat( Unde e!te %ratele tu? 7;nta :n acelai tim cu melodia< *ocea ei %iind cu o octa* mai :nalt dec;t c;ntecul< :ntre trunz;ndu5!e cu o armonie com licat( 6du din ca :n direc&ia mea< ignor;ndu5mi :ntrebarea i concentr;ndu!e mai de arte a!u ra melodiei( Am :nc"i! ortiera i mi5am u! m;inile e!te urec"i( Ea z;mbi i ddu *olumul mai :ncet ;n c;nd de*eni doar muzic de %undal( A oi tra!e !iguran&ele i orni motorul :n aceeai !ecund( 9 7e !e :nt;m l? am :ntrebat eu< nemai!im&indu5m :n largul meu( Unde e!te EdIard? Ea ridic din umeri( 9 Au lecat mai de*reme( 9 8"J Am :ncercat !5mi controlez dezamgirea care nu5i mai a*ea ro!tul( 6ac leca!e mai de*reme :n!emna c !e :ntorcea mai re ede< miam amintit eu( 9 Au lecat to&i bie&ii i %acem o etrecere :n i=amaleJ m anun& ea e un ton melodio!( 9 8 etrecere :n i=amale? am re etat eu< intr;nd :n !%;rit la bnuieli( 9 Nu te bucuri? ciri i ea( I5am :nt;lnit ri*irea animat re& de o cli :ndelungat( 9 M r eti< nu5i aa? Ea r;!e i :ncu*iin& din ca ( 9 $;n !;mbt( E!me a *orbit cu 7"arlieB !tai la mine dou no &i i
138

o ! te duc eu ;n i de la coal m;ine( Mi5am :ntor! %a&a ! re %erea!tr cu din&ii !cr;nind( 9 Iart5m< ! u!e Alice< %r ! !une c :i are ru( Mi5a ltit( 9 7um? am uierat eu rintre din&i( 9 7u $or!c"e5ul( E eCact ca acela e care l5am %urat din Italia( 8%t %ericit( Nu am *oie !5l conduc :n ForK!< dar< dac *rei< utem ! *edem c;t %acem cu el ;n :n Lo! Angele! 5 ariez c te aduc :na oi ;n la miezul no &ii( Am tra! ad;nc aer :n ie t( 9 7red c o ! re%uz< am o%tat eu< :ncerc;nd ! nu tremur( Am :ntor!< ca de obicei cu rea mare *itez< de5a lungul aleii( Alice coti ! re gara=< iar eu am trecut re ede cu ri*irea e!te maini( Fee ul mare al lui Emmett era acolo< cu un $or!c"e !trlucitor i galben ca un canar :ntre el i deca otabila roie a lui Ro!alie( Alice !ri a%ar din main gra&ioa! i !e du!e !5i m;ng;ie obiectul mitei( 9 Frumoa!< nu? 9 ECagerat de %rumoa!< am mormit eu< ne*enindu5mi ! cred( 3i5 a dat a!ta doar ca ! m &ii o!tatic dou zile? Alice !e !tr;mb( 8 cli mai t;rziu< mi5a icat %i!a i am icnit ne lcut im re!ionat de er! ecti*( 9 E entru %iecare dat c;nd e lecat< nu? :ncu*iin& din ca ( Am tr;ntit ortiera i am luat5o cu ai a !a&i ! re ca!( Ea mergea :n a! !ltat e l;ng mine< %r *reo urm de cin&( 9 Alice< tu nu crezi c e!te u&in rea o!e!i*? 8 idee cam ob!e!i*< oate? 9 Nu c"iar( $u%ni( .e are c tu nu rea :n&elegi c;t de ericulo! oate %i un *;rcolac( Mai ale! c eu nu5i ot *edea( EdIard nu are de

139

unde ! tie c eti :n !iguran&( Nu ar trebui ! %ii at;t de ne!buit( @ocea :mi de*eni !arca!ticP 9 6a< entru c o etrecere :n i=amale cu un *am ir e!te culmea com ortamentului cum nit( Alice r;!e( 9 D&i %ac i edic"iura i tot< :mi romi!e ea( Nu a %o!t at;t de ru< cu eCce &ia %a tului c eram re&inut :m otri*a *oin&ei mele( E!me a adu! m;ncare italienea!c 5 re arate delicioa!e< tocmai din $ort Angele! 5 i Alice !e regti!e cu %ilmele mele %a*orite( $;n i Ro!alie era acolo< tcut e %undal( Alice c"iar a in!i!tat !5mi %ac edic"iura i m5am :ntrebat dac !e lua du *reun anumit ti ar in! irat robabil de un !erial ro!t de comedie( 9 7;t de t;rziu *rei ! !tm? m :ntreb ea< du ce ung"iile mele de*enir de un rou !;ngeriu( Entuzia!mul ei rm;nea neatin! de roa!ta mea di! ozi&ie( 9 Nu *reau ! !tau t;rziu deloc( A*em coal diminea&( .e !tr;mb( 9 >i unde !e re!u une c ar trebui ! dorm< oricum? am m!urat eu cana eaua cu oc"ii( Era u&in cam !curt( Nu o&i ! m &ii !ub !u ra*eg"ere la mine aca!? 9 >i ce %el de etrecere :n i=amale ar mai %i %o!t atunci? :i !cutur Alice ca ul eCa! erat( 6ormi :n camera lui EdIard( Am o%tat( 7ana eaua lui neagr de iele era mai lung dec;t acea!ta( 6ac !tau bine ! m g;nde!c< co*orul auriu din camera lui era robabil !u%icient de gro! entru ca odeaua ! nu %ie nici e de arte at;t de rea( 9 $ot mcar ! m duc aca! !5mi iau lucrurile? Ea r;n=i( 9 M5am ocu at eu de=a(
140

9 Am *oie ! %olo!e!c tele%onul? 9 7"arlie tie unde eti( 9 Nu a*eam de g;nd !5l !un e 7"arlie( M5am :ncruntat( .e are c am ce*a lanuri de anulat( 9 8"< rma!e ea e g;nduri( Nu !unt aa !igur c ai *oie( 9 AliceJ m5am l;n! eu zgomoto!( 7e naibaJ 9 8O< 8O< ! u!e ea< zbur;nd din camer( .e :ntoar!e :ntr5o %rac&iune de !ecund cu tele%onul mobil :n m;n( Nu mi5a interzi! a!ta :n mod clar((( murmur ea< c;nd :mi :ntin!e tele%onul( Am %ormat numrul lui Facob< ! er;nd c nu era e a%ar cu rietenii lui :n !eara a!ta( Norocul a %o!t de artea mea 5 mi5a r! un! c"iar Facob( 9 Alo? 9 .alut< FaKe< eu !unt( Alice m ri*i cu nite oc"i ineC re!i*i re& de o cli < :nainte ! !e :ntoarc i ! !e duc ! !tea e cana ea :ntre Ro!alie i E!me( 9 Aun< Aella< ! u!e Facob< :ngri=orat deodat( 7e !5a :nt;m lat? 9 Nimic bun( .e are c nu mai ot ! *in la tine !;mbt( Tcu un minut( 9 Nenorocit de !trigoi< mormi el :ntr5un t;rziu( Am crezut c leac( Nu mai o&i ! mai ai *ia& c;nd e el lecat? .au te :nc"ide :ntrun !icriu? Am r;!( 9 Nu mi !e are amuzant( 9 R;d entru c eti e a roa e de ade*r< i5am ! u! eu( 6ar *a %i aici !;mbt aa c nu mai conteaz( 9 Atunci :n!eamn c !e *a "rni :n ForK!? :ntreb Facob tio!( 9 Nu( Nu am *rut !5l la! ! m ener*eze( Nici eu nu eram de arte de a %i la %el de %urioa! ca i el( A lecat mai de*reme( 9 8"J Ei bine< *ino acum< ! u!e el bru!c entuzia!mat( Nu e aa de
141

t;rziu( .au *in eu la 7"arlie( 9 A *reau eu( Nu !unt la 7"arlie< am ! u! eu amar( .unt oarecum &inut rizonier( Tcu ;n c;nd !e dumiri la ce m re%eream< du care m;r;i( 9 @enim ! te lum< :mi romi!e el e un ton ineC re!i*< introduc;nd :n mod automat luralul( M trecu un %ior e ira ! inrii< dar am r! un! e un ton linitit i ironicP 9 Tentant( 7"iar am %o!t torturat 5 Alice mi5a %cut edic"iura( 9 @orbe!c !erio!( 9 Te rog< nu( Nu %ac dec;t ! m &in :n !iguran&( M;r;i din nou( 9 >tiu c !un !tu id< dar c"iar au !u%lete bune( 9 .u%leteJ re et el :n bat=ocur( 9 Dmi are ru entru !;mbt< m5am !cuzat eu( Trebuie ! m bag :n at 5 cana ea< m5am corectat eu :n minte 5< dar o ! te mai !un cur;nd( 9 Eti !igur c o ! te la!e? m :ntreb el e un ton a! ru( 9 Nu c"iar( Am o%tat( Noa te bun< FaKe( 9 Ne mai *edem( Alice *eni deodat l;ng mine i :ntin!e m;na du tele%on< dar eu de=a ta!tam( @zu numrul( 9 Nu cred c are tele%onul la el< ! u!e ea( 9 8 !5i la! un me!a=( Tele%onul !un de atru ori du care !e auzi un bi ( Nu era nici un me!a= de :nt;m inare( 9 Ai dat de naiba< am ! u! eu :ncet< un;nd accentul e liecare cu*;nt( Tare( Urii grizzl# %urioi o ! &i !e ar bl;nzi e l;ng ce te atea t aca!( Am :nc"i! tele%onul cu utere i l5am u! :n m;na ei :ntin!( 9 Qata( Ea r;n=i( 9 E amuzant %aza cu r itul( 9 M duc ! m culc acum< am anun&at5o eu< :ndre t;ndu5m ctre !cri( Alice m urm(
142

9 Alice< am o%tat eu( Nu am de g;nd ! m %uriez( Ai ti dac a lnui ! %ac a!ta i m5ai rinde dac a :ncerca( 9 @in doar !5&i art unde5&i !unt lucrurile< ! u!e ea ne*ino*at( 7amera lui EdIard !e a%la la ca tul cel mai :nde rtat al "olului de la eta=ul trei< greu de con%undat c"iar dac *ila imen! mi5ar %i %o!t mai u&in cuno!cut( 6ar c;nd am a rin! lumina< m5am o rit derutat( 8are de!c"i!e!em ua greit? Alice c"icoti( Mi5am dat re ede !eama c era aceeai camerB doar c mobila %u!e!e rearan=at( 7ana eaua %u!e!e li it de eretele nordic< iar combina muzical :m in! ;n la marile ra%turi de 765uri 5 entru a %ace loc atului colo!al care domina :n cli a de %a& ! a&iul central( $eretele !udic de !ticl re%lecta imaginea ca o oglind< %c;nd5o ! ar de dou ori mai mare( .e otri*ea( 7u*ertura era de un auriu alid< u&in mai de!c"i! dec;t ere&iiB cadrul era negru< %cut din %ier %or=at cu modele com licate( Tranda%iri !cul ta&i :n metal !e :ncolceau ca nite *i&e e !t;l ii :nal&i i %ormau o grind curbat dea!u ra( $i=amalele mele erau :m turite cu gri= la ca tul atului< cu gentu&a mea de co!metice e o arte( 9 7e naiba5i a!ta? am izbucnit eu( 9 6oar nu credeai c te5ar l!a ! dormi e o cana ea< nu? Am mormit ce*a ininteligibil duc;ndu5m !5mi iau lucrurile de e at( 9 Te la! !ingur< r;!e Alice( Ne *edem diminea&( 6u ce m5am ! lat e din&i i m5am :mbrcat :n i=ama< am :n%cat o ern u%oa! de e atul imen! i am tra! cu*ertura aurie e

143

cana ea( >tiam c m urtam ro!tete< dar nu5mi !a( Maini $or!c"e e o!t de mit i aturi duble :n ca!e :n care nu dormea nimeni 5 era mai mult dec;t ener*ant( Am :nc"i! lumina i m5am g"emuit e cana ea< :ntreb;ndu5m dac !unt rea ener*at ! adorm( $e :ntuneric< eretele de !ticl nu mai era o oglind neagr care dubla camera( Lumina lunii !trlucea e!te norii e care5i *edeam e %erea!tr( $e m!ur ce oc"ii mei !e obinuiau cu :ntunericul< am utut ob!er*a !trlucirea di%uz care !cotea :n e*iden& *;r%urile co acilor i care !cli ea dintr5o %;ie mic de r;u( Am ri*it lumina argintie< ate t;nd ! mi !e :nc"id oc"ii( Am auzit o btaie uoar :n u( 9 7e e< Alice? am uierat eu( Eram de%en!i* imagin;ndu5mi amuzamentul ei la *ederea atului meu im ro*izat( 9 .unt eu< ! u!e Ro!alie delicat< de!c"iz;nd ua :ndea=un! de tare :nc;t ! *d !trlucirea argintie ating;ndu5i c"i ul er%ect( $ot ! intru? $. FINAL NEFERICIT Ro!alie ezit :n rag< cu o urm de ne!iguran& e c"i ul ei tulburtor( 9 .igur c da< am r! un! eu< *ocea %iindu5mi cu o octa* mai !u! din cauza !ur rinderii( Intr( M5am ridicat :n %und< alunec;nd ! re ca tul cana elei ca !5i %ac i ei loc( .tomacul mi !e %cu g"em de agita&ie c;nd !ingura membr a %amiliei 7ullen care nu m lcea !e a ro ie tcut ! !e aeze e locul

144

liber( Am :ncercat ! g!e!c *reun moti* entru care ar %i *rut ! m *ad< dar mintea :mi era :n cea& la ca itolul ace!ta( 9 Te deran=eaz dac !tm u&in de *orb? m :ntreb ea( Nu te5am trezit< nu5i aa? 8c"ii ei !e :ndre tar ! re atul dez*elit i :na oi ! re cana eaua mea( 9 Nu< eram treaz( .igur< utem *orbi( M :ntrebam dac5mi de!luea anica din *oce la %el de clar ca mine( Ea r;!e uor< c"icotele ei !un;nd ca un cor de clo o&ei( 9 Te la! !ingur at;t de rar< ! u!e ea( M5am g;ndit c ar %i bine ! ro%it de ocazia acea!ta( 7e *oia !5mi ! un i nu utea ! o %ac de %a& cu EdIard? M;inile mele %rm;ntau cu ner*ozitate marginea cu*erturii( 9 Te rog ! nu crezi c !unt o bgcioa! oribil< :mi ! u!e Ro!alie< *ocea ei bl;nd %iind a roa e rugtoare( Di :ncrucia bra&ele :n oal i !e uit :n =o! :n tim ce *orbi( .unt con*in! c &i5am rnit !u%icient !entimentele :n trecut i nu *reau ! o %ac din nou( 9 Nu5&i %ace gri=i< Ro!alie( .entimentele mele n5au nimic( 7e e!te? R;!e din nou< !un;nd ciudat de =enat( 9 @oi :ncerca !5&i ! un de ce cred eu c ar trebui ! rm;i om 5 de ce a rm;ne eu om dac a %i :n locul tu( 9 8"J Ea z;mbi la auzul ocului din *ocea mea< du care o%t( 9 3i5a ! u! EdIard ce a du! la a!ta? m :ntreb ea< art;nd ! re cor ul ei nemuritor( Am :ncu*iin&at :ncet din ca < de*enind bru!c !umbr( 9 A ! u! c !eamn cu ce mi !5a :nt;m lat mie :n $ort Angele! doar c nu a %o!t nimeni acolo ! te !al*eze e tine( M5am cutremurat c;nd mi5am amintit( 9 7"iar a!ta &i5a ! u!? m :ntreb ea(
145

9 6a< am ! u! eu< *ocea %iindu5mi ineC re!i* din cauza con%uziei( Erau mai multe de ! u!? .e uit la mine i z;mbiB a*ea o eC re!ie dur< amar< dar :nc incredibil de %rumoa!( 9 6a< ! u!e ea( Erau mai multe( Am ate tat :n tim ce ea ri*ea e %erea!tr( $rea c :ncearc ! !e calmeze( 9 Ai *rea ! auzi i o*e!tea mea< Aella? Nu are un %inal %ericit 5 dar al cui are? 6ac am %i a*ut arte de %inaluri %ericite< am %i to&i !ub ietre de morm;nt acum( Am :ncu*iin&at din ca < dei eram ! eriat de tonul *ocii ei( 9 Eu am trit :ntr5o alt lume< Aella( Lumea mea uman era un loc mult mai !im lu( Era :n anul '2++( A*eam o t! rezece ani i eram %rumoa!( @ia&a mea era er%ect( .e uit :ng;ndurat e %erea!tr la norii argintii( $rin&ii mei %ceau arte din cla!a de mi=loc( Tatl meu a*ea o !lu=b !tabil la banc< realizez acum c era %oarte lin de !ine din ricina a!ta 5 *edea ro! eritatea lui ca e o recom en! entru talentul i munca a!idu i nu recunotea norocul care a*u!e!e un rol im ortant( Aa c am luat totul aa cum eraB la mine :n ca! Marea 7riz re rezenta doar un z*on ener*ant( E*ident c5i *edeam e cei !raci< cei care nu %u!e!er at;t de norocoi( Tatl meu m l!a!e cu im re!ia c5i %cu!er !inguri norocul( Era de datoria mamei mele 5 i a mea< i a celor doi %ra&i mai mici 5 ! &inem ca!a :n er%ect ordine( .rea :n oc"i c eram i rioritatea< i re%erata ei(
146

Nu am :n&ele! %oarte bine la *remea aceea< dar am %o!t mereu *ag contient c rin&ii mei nu !e mul&umeau cu ce a*eau< dei o duceau cu mult mai bine dec;t ma=oritatea oamenilor( @oiau mai mult( A*eau a! ira&ii !ociale 5 erau nite ari*iti cred( Frumu!e&ea mea era ca un dar entru ei( @edeau :n ea mai mult oten&ial dec;t *edeam eu( Ei nu era mul&umi&i< dar eu eram( Eram :nc;ntat ! %iu eu< ! %iu Ro!alie Hale( Eram :nc;ntat c brba&ii m ri*eau oriunde mergeam< c"iar de c;nd am :m linit doi! rezece ani( Eram :nc;ntat c rietenele mele o%tau de in*idie c;nd :mi atingeau rul( Eram %ericit c __________mama mea era m;ndr de mine< iar tatlui meu :i lcea !5mi cum ere roc"ii %rumoa!e( >tiam ce *oiam de la *ia& i nu rea ! eCi!te *reo :ndoial c a*eam ! ob&in eCact ceea ce5mi doream( @oiam ! %iu iubit< adorat( @i!am ! am o nunt im re!ionant i lin de %lori< unde toat lumea din ora ! m *ad merg;nd la altar la bra&ul tatlui meu i ! ! un c nu au *zut niciodat ce*a mai %rumo!( Admira&ia era ca aerul entru mine< Aella( Eram ro!tu& i !u er%icial< dar triam mul&umit( Z;mbi< amuzat de ro ria e*aluare( In%luen&a rin&ilor mei %u!e!e at;t de uternic :nc;t :mi doream i lucruri materiale de la *ia&( @oiam o ca! mare cu mobil

147

elegant e care ! o cure&e altcine*a i o buctrie modern :n care ! gtea!c altcine*a( 7um am mai ! u!< eram !u er%icial( T;nr i %oarte !u er%icial( >i nu *edeam nici un moti* ! nu ob&in toate ace!te lucruri( Erau u&ine lucruri e care le *oiam i care ! %ie mai :n!emnate( Un lucru :n ! ecial( 7ea mai bun rieten a mea era o %at e nume @era( .5a c!torit t;nr< la doar a te! rezece ani( .5a c!torit cu un om e care rin&ii mei nu l5ar %i acce tat niciodat entru mine 5 un t;m lar( Un an mai t;rziu a n!cut un %iu< un bie&el %rumo! cu gro i&e :n obra=i i rul negru i cre&( A %o!t rima dat c;nd am %o!t cu ade*rat in*idioa! :n toat *ia&a mea( .e uit la mine cu nite oc"i de ne trun!( Erau alte *remuri( A*eam aceeai *;r!t e care o ai tu acum< dar eram regtit entru tot( T;n=eam ! am co ilaul meu( @oiam ca!a mea i !o&ul care ! m !rute c;nd !e :ntoarce aca! de la lucru 5 la %el ca @era( Numai c eu a*eam :n minte o ca! di%erit de a ei((( Dmi era greu !5mi imaginez lumea e care o cuno!cu!e Ro!alie( $o*e!tea ei :mi !una mai degrab ca un ba!m dec;t i!torie( Am :n&ele! cu o tre!rire c acea!ta era %oarte a roa e de lumea :n care tri!e EdIard c;nd era om< lumea :n care co ilri!e el( M5am :ntrebat 5 :n tim ce Ro!alie a rma! tcut un moment 5 dac lumea mea i !e rea lui la %el de ciudat cum mi !e rea mie lumea lui Ro!alie( Ro!alie o%t i< c;nd *orbi din nou< *ocea :i era !c"imbat<
148

melancolia di! r;nd din ea( 9 Dn Roc"e!ter eCi!ta o %amilie regal 5 %amilia Oing'< c;t oate !una de ironic( 2 *ing - rege 3n lb. engle!4 Ro#ce Oing de&inea banca la care lucra tatl meu i cam toate a%acerile ro%itabile din ora( Aa m5a *zut Ro#ce Oing al 6oilea 5 gura i !e !tr;mb atunci c;nd numele ace!ta :i iei rintre din&ii :ncleta&i 5 rima oar( Urma ! reia banca i a!t%el a :nce ut ! ocu e di*er!e ozi&ii( 6ou zile mai t;rziu< mama a uitat :n mod con*enabil !5i trimit r;nzul tatlui meu( Dmi aduc aminte c am %o!t nedumerit c;nd a in!i!tat ! ort roc"ia alb de organza i !5mi rind rul la ! ate doar ca ! m duc ;n la banc( Ro!alie r;!e amar( Nu am ob!er*at c Ro#ce :mi acorda :n mod articular aten&ie( Toat lumea :mi acorda aten&ie( 6ar :n !eara aceea a !o!it rimul dintre tranda%iri( Dn %iecare !ear c;t tim m5a curtat< mi5a trimi! c;te un buc"et de tranda%iri( 7amera mea ddea e dina%ar de ei( A=un!e!em ! miro! a tranda%iri c;nd ieeam din ca!( Ro#ce era i c"i e( A*ea rul mai de!c"i! la culoare dec;t mine i oc"ii de un alba!tru5de!c"i!( Mi5a ! u! c oc"ii mei erau ca *ioletele i din momentul acela a :nce ut !5mi trimit i *iolete :m reun cu tranda%irii( $rin&ii mei au %o!t de acord 5 ca ! nu ! un altce*a( Era tot

149

ce *i!a!er ei( >i Ro#ce rea ! %ie tot ce *i!a!em eu( $rin&ul din o*e!te *ine i m %ace i e mine rin&e!( Era tot ce5mi doream i totui nu mai mult dec;t ceea ce ate tam ! mi !e :nt;m le( Ne5am logodit :nainte !l tiu de dou luni de zile( Nu am etrecut %oarte mult tim !inguri unul cu cellalt( Ro#ce mi5a ! u! c a*ea multe re! on!abilit&i la lucru i< atunci c;nd eram :m reun< :i lcea ! !e uite lumea la noi< ! m *ad la bra&ul !u( >i mie :mi lcea lucrul ace!ta( Erau o grmad de etreceri< baluri i roc"ii %rumoa!e( 7;nd %ceai arte din %amilia Oing &i !e de!c"ideau toate uile i toate co*oarele roii &i !e :ntindeau :n %a&( Nu a %o!t o logodn lung( Au :nce ut lanurile entru nunta cea mai eCtra*agant( Urma ! %ie tot ce :mi dori!em( Eram e de lin %ericit( 7;nd m g;ndeam la @era< nu mai eram in*idioa!( M5am g;ndit la co iii mei cu rul blai =uc;ndu5!e :n grdinile imen!e ale ro riet&ii %amiliei Oing i :mi era mil de ea( Ro!alie !e o ri bru!c< :nclet;ndu5i din&ii( .e :ntreru !e!e din o*e!tit i mi5am dat !eama c nenorocirea era e cale ! !e roduc( Nu a*ea ! %ie un %inal %ericit< aa cum :mi romi!e!e de la :nce ut( M5 am :ntrebat dac ace!ta era moti*ul entru care a*ea mult mai mult amrciune adunat :n ea dec;t ceilal&i 5 entru c a=un!e!e la %ericirea ab!olut c;nd *ia&a ei uman :i %u!e!e luat(
150

9 Fu!e!em la @era :n !eara aceea< :mi o ti Ro!alie( 7"i ul :i era neted ca marmura i la %el de dur( Micu&ul ei Henr# era cu ade*rat adorabil< numai z;mbete i gro i&e 5 tocmai :n*&a!e ! !tea :n icioare !ingur( @era m5a condu! la u :nainte ! lec< cu co ilaul :n bra&e i !o&ul ei :ntr5o arte< cu bra&ul :n =urul taliei ei( A !rutat5o e obraz c;nd credea c eu nu m uit( M5a deran=at lucrul ace!ta( 7;nd m !ruta Ro#ce< nu era c"iar la %el 5 arc nu era la %el de dulce((( Mi5am alungat g;ndul ace!ta din minte( Ro#ce era rin&ul meu( Dntr5o bun zi< a*eam ! %iu regin( Era greu de ! u! la lumina lunii< dar mi !5a rut c %a&a ei alb ca *arul !e %cu!e i mai alid( Era lumin e !trzi< %elinarele %iind de=a a rin!e( Nu bga!em de !eam c !e %cu!e aa t;rziu( 7ontinu ! o tea!c ca entru !ine( Era i %rig( Foarte %rig entru !%;ritul lui a rilie( Mai era doar o ! tm;n ;n la nunt i :mi %ceam gri=i cu ri*ire la *reme :n tim ce mergeam ! re ca! 5 :mi aminte!c %oarte clar( Dmi aminte!c %iecare detaliu din noa tea aceea( Am &inut cu din&ii de amintirea acea!ta((( la :nce ut( Nu m g;ndeam la nimic altce*a( >i uite aa :mi aminte!c de a!ta< :n condi&iile :n care at;t de multe amintiri lcute au lit com let((( 8%t i :nce u ! o tea!c din nou( 6a< eram :ngri=orat din ricina *remii((( Nu *oiam ! %iu ne*oit ! mut nunta :n interior((( Mai a*eam c;te*a !trzi ;n aca! c;nd i5am auzit( Un gru

151

de brba&i !ub un %elinar !tricat< r;z;nd rea tare( Ae&i( Mi5a %i dorit !5l %i rugat e tata ! m conduc aca!< dar drumul era at;t de !curt :nc;t rea !tu id( A oi m5au !trigat e nume( ERo!eJG a !trigat el i ceilal&i brba&i au r;! ro!tete( Nu ob!er*a!em c be&i*ii erau at;t de bine :mbrca&i( Era Ro#ce i c;&i*a rieteni de5ai lui< %iii altor nimeni boga&i( EIa uita&i5o e Ro!e a meaJ a !trigat Ro#ce< r;z;nd cu ei< !un;nd ur i !im lu !tu id( Ai :nt;rziat( Ne e!te %rig< ne5ai l!at at;t de mult tim ! ate tm(G Nu5l *zu!em niciodat b;nd( $oate un a"ar de am anie c;nd i c;nd< la o etrecere( Dmi ! u!e!e c nu5i lace am ania( Nu5mi ddu!em !eama c re%era ce*a mult mai tare( A*ea un rieten nou 5 rietenul unui rieten< *enit din Atlanta( E7e &i5am ! u! eu< Fo"n< a ! u! Ro#ce< a uc;ndu5m de bra&< trg;ndu5m mai a roa e( Nu e mai %rumoa! dec;t toate ier!icile tale din Qeorgia?G Arbatul e nume Fo"n era brunet i bronzat( M5a !tudiat ca e un cal e care5l cum ra( EE greu de ! u!< ! u!e el lungind cu*intele( E rea :mbrcat(G Au r;! cu to&ii i Ro#ce cu ei( 6eodat< Ro#ce mi5a ru t =ac"eta de e umeri 5 %u!e!e un cadou de la el 5 na!turii de alam cz;nd e =o!( .5au :m rtiat e toat !trada( EArat5i cum eti< Ro!eJG a r;! din nou du care mi5a tra! lria din r( Agra%ele mi5au !mul! rul din rdcini i am &i at de durere(
152

$reau ! !e bucure 5 de !unetul durerii mele((( Ro!alie !e uit bru!c la mine< ca i cum ar %i uitat c !unt acolo( Eram !igur c %a&a mea era la %el de alb ca a ei( Dn cazul :n care nu era *erde( 9 Nu o ! te oblig ! a!cul&i i re!tul< ! u!e ea :ncet( M5au l!at acolo :n !trad< :nc r;z;nd :n tim ce !e :nde rtau :m iedic;ndu5 !e( 7redeau c am murit( Dl tac"inau e Ro#ce c trebuie !5i g!ea!c alt mirea!( El a r;! i a ! u! c *a trebui ! :n*e&e ! aib u&in rbdare :nt;i( Am ate tat :n mi=locul drumului ! mor( Era %rig< dei a*eam nite dureri :nc;t m5a !ur rin! c m deran=a( A :nce ut ! ning< iar eu m :ntrebam c;nd a*eam ! mor( Ate tam cu nerbdare moartea< !%;ritul durerii( 6ura at;t de mult((( Atunci m5a g!it 7arli!le( Miro!i!e !;ngele i *eni!e ! in*e!tig"eze( Dmi aminte!c c eram *ag iritat :n tim ce !e ocu a de mine< :ncerc;nd !5mi !al*eze *ia&a( Nu5mi lcu!e niciodat de doctorul 7ullen !au de !o&ia lui i de %ratele ei 5 aa cum EdIard !e re%cea c e!te la *remea aceea( M !u ra c erau to&i mai %rumoi dec;t mine< mai ale! brba&ii( 6ar ei nu !e integrau :n !ocietate< aa c nu5i *zu!em dec;t o dat !au de dou ori( Am crezut c am murit c;nd m5a :n%cat de e m;nt i a %ugit cu mine< i< din cauza *itezei< am !im&it c zburam( Dmi aminte!c c eram :ngrozit c durerea nu !e
153

o rea((( A oi m5am trezit :ntr5o camer luminoa! unde era cald( Leina!em i eram recuno!ctoare c durerea :nce u!e ! lea!c( 6ar dintr5odat am !im&it ce*a tio! :n g;t< :nc"eieturi< glezne( Am &i at de groaz< g;ndindu5m c m adu!e!e aici ! m c"inuia!c i mai tare( A oi a :nce ut ! ard %ocul :n mine i nu mi5a mai !at de nimic altce*a( I5am im lorat ! m ucid( 7;nd E!me i EdIard !5au :ntor! aca!< i5am im lorat i e ei ! m ucid( 7arli!le !ttea cu mine( M &inea de m;n i5mi ! unea c :i are ru< i5mi romitea c totul !e *a termina( Mi5a ! u! totul i uneori :l a!cultam( Mi5a zi! ce era el i ce de*eneam i eu( Nu l5am crezut( Di cerea !cuze de %iecare dat c;nd &i am( EdIard era nemul&umit( Dmi aminte!c c5i auzeam di!cut;nd roblema mea( Uneori m o ream din &i at( 3i atul nu a=uta la nimic( E7e5a %o!t :n ca ul tu< 7arli!le? ! unea EdIard( Ro!alie Hale?G Ro!alie imita tonul iritat al lui EdIard a roa e er%ect( Nu5mi lcea %elul cum :mi ro!tea numele< ca i cum era ce*a :n neregul cu mine( ENu uteam !5o la! ! moar ur i !im lu< i5a zi! 7arli!le :ncet( Era rea mult 5 rea :ngrozitor< rea mare ierderea(G E>tiuG< l5a a!igurat EdIard i mi !5a rut c era de acord( M :n%uria( Nu am tiut atunci c :ntr5ade*r *edea ceea ce 7arli!le de!co eri!e la mine( EEra rea mare
154

ierderea( Nu uteam !5o la!G< a re etat 7arli!le o tit( EE*ident c nu uteaiG< l5a a robat E!me( E8amenii mor tot tim ul< i5a amintit EdIard e un ton a! ru( Nu crezi totui c e u&in rea uor de recuno!cut? Familia Oing !igur *a orni o am l in*e!tiga&ie 5 nu c i5ar bnui cine*a e ticloiG< a m;r;it el( M bucuram c reau ! tie c Ro#ce era *ino*at de ce mi !e :nt;m la!e( Nu5mi ddeam !eama c a roa e !e termina 5 c de*eneam mai uternic i c a!t%el eram ca abil ! %iu atent la di!cu&ia lor( 6urerea :nce u!e ! m la!e din *;r%ul degetelor( E7e ai de g;nd ! %aci cu ea?G a ! u! EdIard dezgu!tat 5 !au cel u&in aa mi !5a rut mie( 7arli!le a o%tat< EA!ta de inde de ea< bine:n&ele!( .5ar utea ! *rea ! %ie e cont ro riu(G 7rezu!em !u%icient de mult din ceea ce5mi ! u!e!e :nc;t cu*intele lui m :ngrozeau( >tiam c *ia&a mea lua!e !%;rit i c nu mai eCi!ta cale de :ntoarcere( Nu !u ortam g;ndul de a %i !ingur((( 6urerea a luat !%;rit ;n la urm< iar ei mi5au eC licat din nou ce eram( 6e data acea!ta i5am crezut( .im&eam !etea i ielea durB mi5am *zut oc"ii roii !trlucitori( .u er%icial cum eram< m5am !im&it mai bine c;nd m5am *zut rima dat :n oglind( Dn ciuda oc"ilor< eram mai %rumoa! ca oric;nd( R;!e de ea :n!i re& de o cli ( A durat ce*a tim ;n ! dau *ina e %rumu!e&e entru ceea ce &i!em 5 ;n !5mi
155

dau !eama ce ble!tem era( $;n !5mi dore!c ! %i %o!t((( ei bine< nu ur;t< ci normal( 7a @era( 7a ! m ot c!tori cu cine*a care ! m iubea!c e mine i ! a*em co ii drgu&i( A!ta :mi dori!em de la :nce ut( Dnc nu mi !e are c ceream rea mult de la *ia&( Rma!e o cli e g;nduri< iar eu m5am :ntrebat dac uita!e din nou c !unt i eu acolo( 6ar a oi :mi z;mbi< eC re!ia ei de*enind bru!c trium%toare( 9 >tii? 7azierul meu e!te a roa e la %el de curat ca al lui 7arli!le< :mi ! u!e ea( Mai bun dec;t al lui E!me( 6e o mie de ori mai bun dec;t al lui EdIard( Eu nu am gu!tat niciodat !;nge uman< anun& ea cu m;ndrie( Dmi :n&ele!e eC re!ia nedumerit c;nd m5am :ntrebat de ce cazierul ei era doar a roa e la %el de curat( 9 Am omor;t cinci oameni< :mi ! u!e ea e un ton mul&umit( 6ac :ntr5ade*r o&i !5i numeti oameni( 6ar am a*ut %oarte mare gri= ! nu le *r! !;ngele 5 tiam c nu a*eam cum ! rezi!t la aa ce*a i nu *oiam nici o arte din ei :n mine( L5am !trat e Ro#ce la urm( Am ! erat c *a auzi de mor&ile rietenilor lui i *a :n&elege< *a ti c *eneam du el( Am ! erat ca %rica !5i %ac !%;ritul mai ru( 7red c a %unc&ionat( .e a!cundea :n interiorul unei camere %r %ere!tre< :n ! atele unei ui la %el de groa!e ca trezoreria bncii< zite de a%ar de doi brba&i :narma&i c;nd am a=un! i la el( U ! 5 a te crime< !e corect ea( Am uitat de aznici( Nu mi5a luat
156

dec;t o !ecund ! termin cu ei( Am %o!t eCagerat de teatral( .incer ! %iu a %o!t cam co ilre!c ce am %cut eu( $urtam o roc"ie de mirea! e care o %ura!em entru ocazia acea!ta( A &i at c;nd m5a *zut( A &i at mult :n noa tea aceea( A %o!t o idee bun !5l la! e el la urm 5 mi5a %o!t mai uor ! m controlez< ! %ac ! dureze mai mult((( .e o ri deodat i !e uit la mine( Iart5m< ! u!e ea e un ton m;"nit( Te ! erii< nu5i aa? 9 N5am nimic< am min&it eu( 9 M5am l!at du! de *al( 9 Nu5&i %ace gri=i( 9 M mir c EdIard nu &i5a ! u! mai mult( 9 Nu5i lace ! ! un o*etile altcui*a 5 are !enza&ia c :nal :ncrederea cui*a< entru c aude mult mai mult dec;t *or al&ii ca el ! aud( Ea z;mbi i5i !cutur ca ul( 9 $robabil c ar trebui ! am mai mult :ncredere :n el( E c"iar un ti de treab< nu? 9 Eu aa cred( 9 Dmi dau !eama( A oi o%t( Nici cu tine nu am %o!t rea corect< Aella( 3i5a ! u! de ce? .au i a!ta a %o!t rea con%iden&ial? 9 A ! u! c e din cauz c !unt om( A ! u! c :&i e!te greu ! eCi!te cine*a din eCterior care ! tie ade*rul( R;!ul muzical al lui Ro!alie m :ntreru !e( 9 Acum c"iar c m !imt *ino*at( A %o!t mult< dar mult mai drgu& cu mine dec;t meritam( $rea mai cald c;nd r;dea< ca i cum ar %i l!at =o! o gard la care nu renun&a!e niciodat ;n acum :n rezen&a mea( 7e
157

mincino! mai oate %i biatul ace!taJ R;!e din nou( 9 A min&it? am :ntrebat eu< de*enind bru!c :ngri=orat( 9 Ei bine< cred c e cam dur ! u!( $ur i !im lu nu &i5a ! u! toat o*e!tea( 7e &i5a ! u! el e!te ade*rat< oate mai ade*rat acum dec;t era :nainte( 7u toate ace!tea< :n momentul de %a&((( .e o ri< c"icotind agitat( E de!tul de =enant( @ezi tu< la :nce ut am %o!t geloa! mai ale! entru c te *oia e tine< i nu e mine( 7u*intele ei :mi ro*ocar un %ior de anic( Aa cum !ttea acolo :n lumina argintie< era mai %rumoa! dec;t orice altce*a :mi uteam imagina( Nu uteam concura cu Ro!alie( 9 6ar tu5l iubeti e Emmett((( m5am b;lb;it eu( Di cltin ca ul amuzat( 9 Nu5l *reau e EdIard :n %elul acela< Aella( Nu l5am *rut niciodat 5 :l iube!c ca e un %rate< dar m5a !co! din !rite din rima cli :n care lam auzit *orbind( Trebuie totui ! :n&elegi c((( eram obinuit ca oamenii ! m *rea( Iar EdIard nu era c;tui de u&in intere!at de mine( M5am !im&it !u rat i cam =ignit la :nce ut( 6ar el nu *oia e nimeni niciodat aa c nu m5a deran=at mult tim lucrul ace!ta( Nici c;nd am cuno!cut clanul Tan#ei :n 6enali 5 toate %emeile aceleaJ 5< EdIard nu le5a artat nici cel mai mic intere!( Iar a oi te5a cuno!cut e tine( .e uit la mine cu nite oc"i nedumeri&i( Eram atent doar e =umtate( M g;ndeam la EdIard i la Tan#a i la toate %emeile acelea< iar buzele mi !e !tr;n!er :ntr5o linie dur(
158

9 Nu c tu nu ai %i drgu&< Aella< ! u!e ea< :n&eleg;nd greit eC re!ia %e&ei mele( 6ar :n!emna ur i !im lu c te5a g!it mai atrgtoare dec;t mine( .unt !u%icient de orgolioa! :nc;t m5a deran=at( 9 6ar ai ! u! Ela :nce utG( Nu te mai((( deran=eaz< nu5i aa? Adic< tim am;ndou c eti cea mai %rumoa! %iin& de e lanet( Am r;! c a %o!t ne*oie ! ! un cu*intele acelea 5 era at;t de e*identJ 7e ciudat c Ro!alie a*ea ne*oie de con%irmare( R;!e i Ro!alie cu mine( 9 Mer!i< Aella( >i nu< nu m mai deran=eaz acum( EdIard a %o!t mereu u&in mai ciudat( R;!e din nou( 9 6ar totui nu5&i lace de mine< am o tit eu( Z;mbetul ei li( 9 Iart5m( Am !tat aa :n linite un moment< dar ea nu rea ! aib de g;nd ! lece( 9 Nu *rei !5mi ! ui de ce? Am %cut eu ce*a((( 8are era %urioa! c5i u!e!em %amilia 5 e Emmet al ei 5 :n ericol? Iar i iar( Mai :nt;i Fame!< acum @ictoria((( 9 Nu< n5ai %cut nimic< murmur ea( Nu :nc( M5am uitat la ea er leC( 9 Nu5&i dai !eama< Aella? @ocea :i de*eni deodat mai :n%ocat ca :nainte< c"iar i dec;t c;nd :mi ! u!e!e o*e!tea ei ne%ericit( Tu ai de=a totul( Ai toat *ia&a :nainte 5 tot ce *reau eu( >i ai de g;nd dai cu iciorul la tot( 7"iar nu5&i dai !eama c a da orice ! %iu ca tine? Tu ai de ale!< aa cum eu nu am a*ut< i alegi greitJ Am tre!rit din cauza eC re!iei ei :n*erunate( Mi5am dat !eama c rm!e!em cu gura c!cat i am :nc"i!5o bru!c( .e uit la mine :ndelung i< :ncet< %er*oarea din oc"ii ei !e diminua( .e ruin deodat(
159

9 >i eram at;t de !igur c ot ! %ac a!ta cu calm( Di !cutur ca ul< r;nd u&in ame&it de *alul de !entimente( 6oar c acum e mai greu dec;t e *remuri< c;nd nu era nimic mai mult dec;t *anitate( .e uit la lun %r ! ! un nimic( Abia du c;te*a minute am %o!t !u%icient de cura=oa! !5i :ntreru re*eriaP 9 3i5ar lcea mai mult de mine dac a alege ! %iu om? .e :ntoar!e din nou ! re mine< buzele tremur;ndu5i :ntr5un z;mbet *ag( 9 $oate( 9 6ar totui ai a*ut arte de un %inal %ericit< i5am amintit eu( Dl ai e Emmett( 9 6oar e =umtate( R;n=i( >tii c l5am !al*at e Emmett de un ur! care5l !%;ia i l5am du! aca! la 7arli!le? 6ar g"iceti de ce nu am l!at !5l mn;nce ur!ul? Mi5am !cuturat ca ul( 9 Auclele lui negre((( gro i&ele care i !e *edeau c"iar i c;nd !e !tr;mba de durere((( inocen&a ciudat care rea at;t de nelalocul ei e %a&a unui om matur((( Dmi amintea de micu&ul Henr# al @erei( Nu am *rut !5l la! ! moar 5 at;t de mult< :nc;t c"iar dac uram *ia&a acea!ta< am %o!t !u%icient de egoi!t :nc;t !5l rog e 7arli!le !5l !c"imbe entru mine( M5am do*edit a %i mai norocoa! dec;t a %i meritat( Emmett e!te tot ce mi5a %i dorit dac m5a %i cuno!cut !u%icient de bine :nc;t ! tiu ce ! cer de la *ia&( E!te eCact genul acela de er!oan de care are ne*oie cine*a ca mine( >i< oric;t ar !una de ciudat< i el are ne*oie de
160

mine( $artea aceea a %unc&ionat mai bine dec;t a %i ! erat( 6ar nu *a eCi!ta niciodat cine*a :n a%ar de noi doi( >i n5o ! !tau niciodat e *erand unde*a< cu el< :ncrun&it l;ng mine< :ncon=ura&i de ne o&i( Z;mbetul :i era bl;nd acum( 3i !e are de!tul de ciudat< nu5i aa? :n unele ri*in&e tu eti mult mai matur dec;t eram eu la o t! rezece ani( 6ar :n alte ri*in&e((( !unt multe lucruri la care robabil nu te5ai g;ndit !erio!( Eti rea t;nr !5&i dai !eama ce *ei *rea e!te zece< cinci! rezece ani 5 i rea t;nr ! renun&i la tot %r ! te g;ndeti bine :nainte( Nu trebuie ! te grbeti ! iei decizii ermanente< Aella( M m;ng;ie e ca < dar ge!tul ei nu era arogant( Am o%tat( 9 6oar g;ndete5te la a!ta u&in( 8dat %cut< nu mai oate %i re%cut( E!me a reuit ! !e con!oleze cu noi ca :nlocuitori((( i Alice nu5i amintete nimic din *ia&a ei uman< aa c nu are cum !5i %ie dor( 6ar tu5&i *ei aminti( Ai multe lucruri la care renun&i( E6ar i mai multe de rimit :n !c"imbG< nu am ! u! eu cu *oce tare( 9 Mul&ume!c< Ro!alie( Dmi are bine ! te :n&eleg((( ! te cuno!c mai bine( 9 Dmi cer iertare c m ort aa ca un mon!tru( R;n=i( 8 ! :ncerc ! m ort mai %rumo! de5acum :ncolo( I5am z;mbit i eu( Nu eram :nc rietene< dar eram de!tul de !igur c nu a*ea ! m ura!c at;t de mult mereu( 9 Te la! ! dormi acum( 8c"ii lui Ro!alie artar ! re at< iar buzele
161

i !e !tr;mbar( >tiu c te deran=eaz c te5a :ncuiat aa< dar nu5l certa rea tare c;nd !e :ntoarce( Te iubete mai mult dec;t :&i dai tu !eama( Dl :ngrozete ideea de a %i de arte de tine( .e ridic :n linite i mer!e ca o %antom ;n la u( Noa te bun< Aella< o ti ea i :nc"i!e ua :n urma ei( 9 Noa te bun< Ro!alie< am murmurat eu cu o !ecund mult rea t;rziu( Mi5a luat mult tim ! adorm du aa o *izit( 7;nd am reuit totui ! adorm< am a*ut un comar( M t;r;m de5a lungul ietrelor reci i :ntunecate ale unei !trzi necuno!cute< !ub o nin!oare uoar< l!;nd :n urma mea o d;r de !;nge( Un :nger iluzoriu cu o roc"ie lung i alb :mi urmrea drumul cu oc"ii lini de ur( A doua zi diminea& Alice m5a du! la coal :n tim ce eu ri*eam :mbu%nat rin arbriz( .im&eam c dormi!em rea u&in< moti* entru care eram i mai !u rat de ce &i!em( 9 Dn !eara a!ta mergem :n 8l#m ia< :mi romi!e ea( 8 ! %ie di!tracti*< nu? 9 6e ce nu m :nc"izi ur i !im lu :n !ub!ol? i5am !ugerat eu( Ia nu mai :ncerca !5mi %aci :nc"i!oarea mai lcutJ Alice !e :ncrunt( 9 8 !5mi ia $or!c"e5ul :na oi( Nu %ac o treab %oarte bun( .e re!u une c ar trebui ! te di!trezi( 9 Nu e *ina ta< am mormit eu( Nu5mi *enea ! cred c :ntr5ade*r m !im&eam *ino*at( Ne *edem la r;nz( M5am t;r;t ! re ora de englez( Fr EdIard< ziua a!ta a*ea ! %ie de ne!u ortat( Am !tat :mbu%nat :n tim ul rimei ore< tiind rea bine c atitudinea mea nu a=uta la nimic(

162

7;nd a !unat de ieire< m5am ridicat %r rea mult entuzia!m( MiKe era la u i mi5o &inea de!c"i!( 9 EdIard %ace drume&ii IeeKendul ace!ta? :ntreb el din olite&e :n tim ce mergeam rin loaia uoar( 9 Mda( 9 @rei ! ieim :m reun :n !eara a!ta? 6e unde mai a*ea energie ! mai ! ere? 9 Nu ot( M duc la o etrecere :n i=amale< am mormit eu( .e uit ciudat la mine :n tim ce :mi analiz di! ozi&ia( 9 La cine((( ? Dntrebarea lui MiKe %u :ntreru t atunci c;nd un "uruit uternic !e auzi din ! atele no!tru :n arcare( Toat lumea de e trotuar !e :ntoar!e ! !e uite< "olb;ndu5!e uimit c;nd motocicleta neagr i zgomotoa! !c;r&;i ;n c;nd !e o ri la marginea trotuarului< cu motorul :nc "uruind( Facob :mi %cu agitat cu m;na( 9 Fugi< AellaJ !trig el e!te !unetul motorului( Am :ng"e&at o cli :nainte ! :n&eleg( M5am uitat re ede la MiKe( >tiam c nu a*eam dec;t c;te*a !ecunde la di! ozi&ie( 7;t de de arte ar merge Alice ! m re&in :n ublic? 9 Mi !5a %cut %oarte ru i m5am du! aca!< 8O? i5am ! u! eu lui MiKe< cu un entuzia!m bru!c :n *oce( 9 Aine< mormi el( L5am u at e MiKe rietenete e obraz( 9 Mer!i< MiKe( D&i rm;n datoareJ am !trigat eu i am luat5o la %ug( Facob tur motorul r;n=ind( Am !rit e locul din ! ate< :n%ur;ndu5mi m;inile :n =urul taliei lui(
163

Am *zut5o e Alice< :ng"e&at la marginea cantinei< cu oc"ii !trlucind de %urie< cu buzele curbate dea!u ra din&ilor( I5am aruncat o ri*ire im loratoare( A oi am gonit de5a lungul a!%altului at;t de re ede :nc;t am a*ut !enza&ia c mi5a rma! !tomacul unde*a :n ! ate( 9 3ine5te bine< !trig Facob( Mi5am a!cun! %a&a :n ! atele lui :n tim ce gonea e auto!trad( >tiam c urma ! :ncetinea!c odat ce treceam de grani&a din Wuileute( Nu trebuia dec;t ! rezi!t ;n acolo( M5am rugat :n tcere i cu %er*oare ca Alice ! nu !e ia du noi i ca 7"arlie ! nu m *ad din greeal((( A %o!t e*ident c;nd am a=un! :n zona !igur( Motocicleta :ncetini< iar Facob !e :ndre t i r;!e cu utere( Am de!c"i! oc"ii( 9 Am reuit< !trig el( Nu5i ru entru o e*adare din :nc"i!oare< nu? 9 7e idee bun ai a*ut< FaKeJ 9 Dmi aduc aminte c mi5ai zi! c li itoarea cu uteri !u ranaturale nu oate ! rezic ce am eu de g;nd ! %ac( M bucur c nu te5ai g;ndit tu la a!ta 5 nu te5ar mai %i l!at ! mergi la coal( 9 6e a!ta nici nu m5am g;ndit( El r;!e trium%tor( 9 7e *rei ! %acem azi? 9 8riceJ am r;! i eu( 7e bine era ! %iu liberJ %. TEMPERAMENT Am a=un! din nou la la=< "oinrind %r &int( Facob :nc mai era lin de !ine entru c u!e!e la cale e*adarea mea( 9 7rezi c *or *eni ! te caute? :ntreb el< r;nd lin de ! eran&( 9 Nu( Eram !igur :n ri*in&a a!ta( >i totui< *or %i %urioi e mine di!ear( Ridic o iatr i o arunc :n *aluri( 9 Atunci< nu te :ntoarce< :mi ro u!e el din nou( 9 Lui 7"arlie i5ar lcea la nebunie ! %ac a!ta< am ! u! eu< !arca!tic(
164

9 $e ariu c nu !e !u r? Nu am r! un! la a!ta( $robabil c Facob a*ea dre tate< lucru rare m %cu ! !cr;ne!c din din&i( $re%erin&a o!tentati* a lui 7"arlie entru rietenii mei din Wuileute era %oarte nedrea t( M :ntreb care ar %i o &iunea lui dac ar ti c alegerea e!te de %a t :ntre *am iri i *;rcolaci( 9 >i< care5i ultimul !candal :n "ait? am :ntrebat eu le=er( Facob !e o ri bru!c i !e uit la mine cu nite oc"i oca&i( 9 7e? Am glumit( 9 8"J .e uit :n alt arte( Am ate tat ca el ! :ncea ! mearg din nou< dar rea ierdut :n g;nduri( 9 E!te *reun !candal? m5am mirat eu( Facob c"icoti o dat( 9 Am uitat cum e!te ! nu tie toat lumea ce g;ndeti tot tim ul( . am intimitate :n ro riul ca ( Am mer! de5a lungul la=ei !t;ncoa!e< rm;n;nd tcu&i c;te*a minute( 9 6eci ce e!te? am :ntrebat eu :ntr5un t;rziu( 7"e!tia din ca ul tu e care o tie de=a toat lumea? Ezit un moment< ca i cum nu ar %i %o!t !igur c;t !5mi dez*luie( A oi o%t i ! u!eP 9 Wuil i5a g!it !u%letul erec"e( Acum !unt trei( Noi ceilal&i :nce em ! ne :ngri=orm( $oate c mult mai mul&i trie!c a!ta dec;t la! ! !e :n&eleag o*etile((( .e :ncrunt< du care !e :ntoar!e ! m ri*ea!c( .e uit :n oc"ii mei %r ! ! un nimic< ! r;ncenele :ncrunt;ndu5i5!e de concentrare( 9 La ce te ui&i? am :ntrebat eu< !im&indu5m ruinat( El o%t( 9 La nimic( Facob :nce u ! mearg din nou( Fr ! ar un ge!t remeditat< !e :ntin!e i m lu de m;n( Mergeam :n linite de5a lungul !t;ncilor(
165

M5am g;ndit la cum trebuie ! artm merg;nd m;n :n m;n e la= 5 !igur ca un cu lu 5 i m5am :ntrebat dac ! obiectez( 6ar aa %u!e!em mereu cu Facob((( Nu a*eam de ce ! m ambalez acum cu ri*ire la a!ta( 9 6e ce e !u%letul erec"e al lui Wuil aa un !candal? am :ntrebat eu< c;nd el nu rea c ar *rea ! continue( 6in cauz c e cel mai nou? 9 N5are nici o legtur( 9 Atunci< care e!te roblema? 9 E o alt legend !tu id( M :ntreb c;nd o ! :ncetm ! mai %im aa !ur rini c !unt toate ade*rate? mormi el ca entru !ine( 9 Ai de g;nd !5mi ! ui? .au trebuie ! g"ice!c? 9 Nu ai :n&elege( @ezi tu< Wuil nu e!te cu noi dec;t< tii tu< de cur;nd( Aa c nu a !tat rea mult rin rea=ma lui Emil#( 9 .u%letul erec"e al lui Wuil e!te tot Emil#? am u! eu e ner!u%late( 9 NuJ 3i5am ! u! eu ! nu :ncerci ! g"iceti( Au *enit :n *izit la Emil# dou ne oate de5ale ei((( i Wuil a cuno!cut5o e 7laire( Nu mai continu( M5am g;ndit la a!ta un moment( 9 Emil# nu *rea ca ne oata ei ! %ie cu un *;rcolac( 7am i ocrit din artea ei< am ! u! eu( 6ar :n&elegeam de ce ea< dintre to&i oamenii< ar utea !im&i aa( Mam g;ndit din nou la cicatricele lungi care5i brzdau %a&a i !e :ntindeau ;n e bra&ul ei dre t( .am :i ierdu!e controlul doar o dat c;nd !ttea rea a roa e de ea( 8 dat a %o!t !u%icient((( *zu!em durerea din oc"ii lui .am c;nd !e uita la ce5i %cu!e lui Emil#( Dn&elegeam de ce Emil# ar *rea !5i rote=eze ne oata de aa ce*a( 9 Dncetezi odat !5&i mai dai cu rerea? Nu ai g"icit nici e
166

de arte( $e Emil# nu o deran=eaz artea acea!ta< e ur i !im lu %a tul c< ei bine< e!te un ic cam de*reme( 9 7um adic de*reme? Facob m e*alua cu nite oc"i :nguti( 9 Dncearc ! nu =udeci din rima< de acord? Am :ncu*iin&at din ca recaut( 9 7laire are doi ani< :mi ! u!e Facob( Dnce u ! lou( 7li eam %urioa! :n tim ce icturile :mi lo*eau %a&a( Facob ate t :n linite( Nu urta =ac"et< ca de obiceiB loaia :i l!a o !umedenie de uncte :ntunecate e tricoul lui negru i5i curgeau rin rul &e o!( 7"i ul lui era ineC re!i* :n tim ce !e uita la al meu( 9 .u%letul erec"e al lui((( Wuil e!te((( o %eti& de doi ani? am reuit eu< :ntr5un t;rziu< ! :ntreb( 9 .e mai :nt;m l< ridic Facob din umeri( .e a lec ! mai ia o alt iatr e care o arunc :n gol%( .au cel u&in aa ! un legendele( 9 6ar e un bebelu< am rote!tat eu( .e uit la mine cu un umor negru( 9 Wuil nu :mbtr;nete< :mi aminti el cu u&in aciditate :n gla!( @a trebui ur i !im lu ! aib rbdare *reo dou decenii( 9 Eu((( nu tiu ce ! ! un( Fceam tot o!ibilul ! nu =udec< dar realitatea era c nu uteam ! nu %iu :ngrozit( $;n acum< nimic din ce a*ea legtur cu *;rcolacii nu m mai deran=a!e din ziua :n care a%la!em c nu ei erau % taii crimelor de care :i bnui!em( 9 Dl =udeci< m acuz el( 3i !e citete e %a&( 9 .cuze< am murmurat eu( 6ar c"iar !un :n%iortor( 9 Nu e aaB ai :n&ele! greit< :i a r Facob rietenul< de*enind bru!c *e"ement( Am *zut cum e!te< rin oc"ii lui( Nu eCi!t nimic
167

romantic< nu entru Wuil< nu acum( Tra!e ad;nc aer :n ie t< nemul&umit( E greu de de!cri!( Nu e ca i cum ar %i cu ade*rat drago!te la rima *edere( .unt mai degrab((( micri gra*ita&ionale( 7;nd o *ezi e ea< e!te ca i cum nu te mai !u!&ine m;ntul( 7i o %ace ea( >i nu mai conteaz nimic mai mult dec;t ea( >i ai %ace orice entru ea< ai %i orice entru ea( 6e*ii ceea ce are ea ne*oie ! de*ii 5 rotector< amant< rieten !au %rate( Wuil *a %i cel mai bun i mai iubitor %rate mai mare e care l5a a*ut *reodat *reun co il( Nu eCi!t nici un alt co ila de e lanet care ! %ie mai rote=at dec;t %eti&a acea!ta( >i a oi< c;nd *a %i mai mare i *a a*ea ne*oie de un rieten el *a %i mai :n&elegtor< mai de :ncredere i mai de nde=de dec;t oricine altcine*a din *ia&a ei( >i a oi< c;nd ea *a crete mare< ei *or %i la %el de %erici&i ca Emil# i .am( Tonul lui de*eni ciudat i tio! c"iar la %inal< c;nd *orbi de .am( 9 6ar 7laire nu are i ea un cu*;nt de ! u! :n a!ta? 9 Aa normal c are( 6ar de ce nu l5ar alege e el ;n la urm? @a %i erec"ea er%ect( 7a i cum ar %i %o!t conce ut eCact entru ea( Am mer! un tim :n linite< ;n c;nd eu m5am o rit ! arunc o iatr ! re ocean( 7zu e la=< la c;&i*a metri( Facob r;!e de mine( 9 Nu utem %i to&i ciudat de uternici< am bombnit eu( El o%t( 9 >i c;nd crezi c o ! &i !e :nt;m le i &ie? l5am :ntrebat eu :ncet( R! un!ul lui %u !ec i imediat( 9 Niciodat( Nu ! u!e nimic tim de c;te*a minute( Am mer! mai :ncet %r !
168

ne dm !eama< abia mic;ndu5ne( 9 Nu trebuie ! %ie aa< recuno!cu el( 6ar trebuie ! o *ezi e ea< e cea care :&i e!te menit( 9 >i tu crezi c< dac nu ai *zut5o :nc< atunci ea nu e!te unde*a acolo? am :ntrebat eu !ce tic( Facob< nu ai *zut mare arte din lumea a!ta 5 ba c"iar mai u&in dec;t mine( 9 Nu< n5am *zut< ! u!e el e un ton gra*( .e uit la mine cu nite oc"i care de*eni!er bru!c %oarte trunztori( 6ar eu nu *oi *edea e nimeni altcine*a< Aella( Numai e tine te *d( 7"iar i atunci c;nd :nc"id oc"ii i :ncerc ! *d altce*a( Dntreab5l e Wuil !au e Embr#( Di !coate din min&i( Mi5am l!at oc"ii :n =o! ! re !t;nci( Nu mai mergeam acum( .ingurele !unete care !e auzeau erau *alurile izbindu5!e de &rm( Nu uteam auzi loaia din cauza *;=;itului lor( 9 $oate ar %i mai bine ! merg aca!< am o tit eu( 9 NuJ rote!t el !ur rin! de concluzia mea( Mi5am ridicat din nou ri*irea ! re elB oc"ii lui erau neliniti&i( 9 Ai toat ziua liber< nu? .trigoiul nu !e :ntoarce aca! :nc( I5am aruncat o ri*ire ur;t( 9 Nu am *rut !5l =igne!c< ! u!e el re ede( 9 6a< am toat ziua( 6ar< FaKe((( Ridic ambele m;ini( 9 Iart5m< !e !cuz el( Nu o ! m mai ort aa( 8 ! %iu doar Facob( Am o%tat( 9 6ar dac aa crezi((( 9 Nu5&i %ace gri=i :n ri*in&a mea< in!i!t el cu o *e!elie %or&at< mult rea !enin( >tiu eu ce %ac( Numai !5mi ! ui dac te !u r( 9 Nu tiu(((

169

9 Haide< Aella( . mergem :na oi aca! i ! ne lum motocicletele( Trebuie ! o conduci cu regularitate ca ! o men&ii :n %orm( 9 Nu rea cred c am *oie( 9 7ine nu5&i d *oie? 7"arlie !au !tri((( !au el? 9 Am;ndoi( Facob r;n=i aa cum :mi doream !5l *d %c;nd5o i de*eni deodat biatul de care5mi %u!e!e cel mai mare dor< *e!el i cald( Nu m5am utut ab&ine ! nu r;n=e!c i eu :na oi( $loaia !e mai otoli< tran!%orm;ndu5!e :n cea&( 9 N5o ! ! un la nimeni< :mi romi!e el( 9 6oar la to&i rietenii ti( Di !cutur ca ul !obru i ridic m;na drea t( $romit ! nu m g;nde!c la a!ta( Am r;!( 9 6ac &e!c ce*a *a %i din cauz c m5am :m iedicat( 9 7um ! ui tu( Am mer! cu motocicletele e drumurile mrginae din =urul rezer*a&iei La $u!" ;n c;nd loaia le %cu rea noroioa!e i Facob a in!i!tat c a*ea ! leine dac nu m;nca :n !curt tim ( Aill# m5a !alutat cu calm c;nd ne5am :ntor! aca!< ca i cum rea ari&ia mea bru!c nu :n!emna nimic mai mult dec;t c *oiam ! etrec o zi cu rietenul meu( 6u ce am m;ncat !end*iurile e care le5a %cut Facob< am mer! :n gara= i l5am a=utat ! cure&e motocicletele( Nu mai %u!e!em acolo de luni de zile 5 de la :ntoarcerea lui EdIard 5 < dar nu era nimic ciudat( Era doar o alt du 5amiaz etrecut :n gara=(
170

9 7e bine e aici< am comentat eu< c;nd a !co! !ucurile calde din !aco( Mi5a %o!t dor de locul ace!ta( El z;mbi< uit;ndu5!e :n =ur la buc&ile de la!tic rin!e :m reun dea!u ra ca etelor noa!tre( 9 6a< te :n&eleg er%ect( Toat ! lendoarea Ta= Ma"alului %r incon*enien&a !au c"eltuiala de a mai cltori ;n :n India( 9 $entru micu&ul Ta= Ma"al din La!"ington< am toa!tat eu< ridic;nd cutia de !uc( Di atin!e cutia de a mea( 9 D&i mai aminteti de Ziua :ndrgo!ti&ilor? 7red c a %o!t ultima dat c;nd erai aici 5 ultima dat c;nd lucrurile erau :nc((( normale< *reau ! ! un( Am r;!( 9 Normal c5mi aminte!c( Am dat o *ia& de !er*itute entru o cutie de bomboane de ciocolat :n %orm de inimioare( $u&in robabil ! uit aa ce*a( El r;!e alturi de mine( 9 7orect( Hmm< !er*itute( @a trebui ! m g;nde!c la ce*a bun( A oi o%t( $arc a %o!t acum un an( 8 alt e oc( Una mai %ericit( Nu uteam %i de acord cu el( Acum acea!ta era erioada mea %ericit( 6ar am %o!t !ur rin! !5mi dau !eama c;te lucruri :mi li !eau din tim uri mai :ntunecate( M5am uitat rin ua de!c"i! la durea neguroa!( Dnce u!e iar ! lou< dar :n micul gara= era cald :n rea=ma lui Facob( Era la %el de bun ca o !ob( Dmi m;ng;ie m;na cu degetele( 9 Lucrurile c"iar !5au !c"imbat( 9 Mda< am ! u! eu< du care m5am :ntin! ! bat :n cauciucul din ! ate al motocicletei mele( Lui 7"arlie :i lcea de mine( . er ! nu5i ! un Aill# nimic de! re a!tzi(((
171

Mi5am mucat limba( 9 N5o *a %ace( Nu !e ambaleaz recum 7"arlie cu ri*ire la unele lucruri( Hei< nu am a ucat !5mi cer !cuze o%icial entru c"e!tia cu motocicleta( 7"iar :mi are ru c te5am ;r;t la 7"arlie( Mi5a %i dorit ! nu %i %cut a!ta( Mi5am dat oc"ii e!te ca ( 9 >i eu( 9 Dmi are tare< tare ru( M ri*i lin de ! eran&< cu rul lui negru i :ncurcat ca nite &e i uzi de %iecare arte a %e&ei lui rugtoare( 9 8"< bineJ Eti iertat( 9 Mer!i< AellaJ Ne5am z;mbit unul altuia re& de o cli < du care %a&a i !e :ntunec iar( 9 >tii ziua aceea< c;nd am adu! motocicleta((( A %i *rut ! te :ntreb ce*a< ! u!e el :ncet( 6ar e de alt arte((( nici nu *oiam( .tteam nemicat< o reac&ie e care o a*eam c;nd m !im&eam !tr;mtorat( Era un obicei e care5l de rin!e!em de la EdIard( 9 Erai doar :nc &;nat de !u rare< !au c"iar *orbeai !erio!? o ti el( 9 7u ce? am o tit eu ca r! un!< dei eram !igur c tiam la ce !e re%erea( .e uit ur;t la mine( 9 >tii tu( 7;nd ai ! u! c nu era treaba mea((( dac((( dac te muc( .e cutremur *izibil la !%;rit( Dmi !im&eam g;tul um%lat( Nu uteam ! termin< :nc"i!e oc"ii i tra!e ad;nc aer :n ie t( 9 @orbeai !erio!? Tremura uor( A*ea oc"ii :nc"ii( 9 6a< am o tit eu( Facob tra!e aer :n ie t< :ncet i ad;nc( 9 Ar %i trebuit !5mi dau !eama( I5am ri*it c"i ul< ate t;nd ! de!c"id oc"ii(
172

9 >tii ce *a :n!emna a!ta? m :ntreb el bru!c( Nu :n&elegi a!ta< nu? 7e !e *a :nt;m la dac :ncalc tratatul? 9 @om leca :nt;i< am ! u! eu !%ioa!( 8c"ii i !e de!c"i!er bru!c< ro%unzimile lor negre %iind line de %urie i durere( 9 Nu eCi!t o limit geogra%ic a tratatului< Aella( .tr5!tr5bunicii notri au %o!t de acord ! men&in acea numai entru c to&i cei din %amilia 7ullen au =urat c !unt alt%el i c oamenii nu !unt :n ericol :n rea=ma lor( Au romi! c nu *or mai ucide !au !c"imba e nimeni niciodat( 6ac5i retrag cu*;ntul< atunci tratatul nu mai are nici o *aloare i nu !unt cu nimic mai di%eri&i de ceilal&i *am iri( 8dat ce ace!t lucru e!te cert< c;nd :i *om g!i din nou((( 9 6ar< FaKe< nu cum*a tu ai :nclcat de=a tratatul? am :ntrebat eu< ag&;ndu5m de un %ir de a&( Nu %cea arte din tratat ! nu ! ui oamenilor de! re *am iri? >i tu mi5ai ! u! mie( Nu e!te tratatul ace!ta di!cutabil oricum? Lui Facob nu5i lcea !5i aduc aminteB durerea din oc"ii lui l! locul dumniei( 9 6a< am :nclcat tratatul 5 atunci c;nd nu credeam nimic din toate a!tea( >i !unt con*in! c au %o!t in%orma&i de lucrul ace!ta( .e uit amar la %runtea mea< %r !5mi :nt;lnea!c ri*irea !t;n=enit( 6ar nu e ca i cum a!ta le5ar da lor und *erde ! :ncalce tratatul( Nu !e a lic legea talionului( Nu au dec;t o !ingur o &iune dac obiecteaz la ceea ce am %cut eu( Aceeai o &iune e care o *om a*ea i noi dac ei :ncalc tratatulP ! atacm( . ornim rzboiul( Fcu ! ar ca i cum ar %i ine*itabil( M5am cutremurat( 9 FaKe< nu trebuie ! %ie aa( .cr;ni din din&i(
173

9 E!te aa( Tcerea de du declara&ia lui era !emni%icati*( 9 Nu m *ei ierta niciodat< Facob? am o tit eu( Mi5am regretat cu*intele imediat ce mi5au ieit din gur( Nu *oiam ! aud r! un!ul lui( 9 Nu *ei mai %i Aella< :mi ! u!e el( $rietena mea nu *a mai eCi!ta( Nu *oi a*ea e cine ! iert( 9 6eci nu< am o tit eu( Am !tat unul cu %a&a la cellalt re& de o cli ne!%;rit( 9 Atunci a!ta :n!eamn c ne lum rma!5bun< FaKe? 7li i cu re eziciune< eC re!ia lui ne:ndurtoare tran!%orm;ndu5!e :n !ur rindere( 9 6e ce? Mai a*em *reo c;&i*a ani( Nu utem ! %im rieteni ;n c;nd nu *om mai a*ea tim ? 9 Ani? Nu< FaKe< nu ani( Am cltinat din ca i am r;! o dat %r ic de umor( $oate *rei ! ! ui ! tm;ni( Nu m ate tam la reac&ia lui( .e ridic bru!c :n icioare i !e auzi un zgomot uternic atunci c;nd cutia de !uc :i eC lod :n m;n( .ucul zbur e!te tot ud;ndu5 m leoarc< ca i cum ar %i &;nit dintr5un %urtun( 9 FaKeJ am :nce ut ! m l;ng eu< dar am tcut d;ndu5mi !eama c tot tru ul :i tremura de %urie( Dmi arunc o ri*ire !lbatic< iar un !unet ca un m;r;it i !e ridic din ie t( Am :ng"e&at e loc< mult rea ocat ca !5mi mai aminte!c cum ! m mic( Di tremur tot cor ul din ce :n ce mai re ede< ;n c;nd art de arc *ibra( Forma cor ului i !e e!tom ((( >i a oi Facob !cr;ni din din&i i m;r;itul i !e o ri( Di !tr;n!e oc"ii< concentr;ndu5!eB al ita&iile :ncetinir ;n c;nd doar m;inile :i mai tremurau(
174

9 . tm;ni< ! u!e Facob e un ton !ec i monoton( Nu uteam ! reac&ionezB eram :nc :ng"e&at( 6e!c"i!e oc"iiB nu mai erau %urioi acum( 9 8 ! te !c"imbe :ntr5o !trigoaic ticloa! :n doar c;te*a ! tm;niJ uier Facob rintre din&i( Eram rea ocat ! m mai !imt =ignit de cu*intele lui< aa c am :ncu*iin&at din ca %r ! ! un nimic( .e :n*erzi la %a&( 9 E*ident< FaKe< am o tit eu du un minut lung de tcere( El are a te! rezece ani< Facob( Iar eu m a ro ii de nou! rezece e zi ce trece( >i< :n lu!< ce ro!t mai are ! mai ate t? El e!te tot ce *reau( 7e altce*a ot ! %ac? 8 ! u!e!em ca e o :ntrebare retoric( 7u*intele :i ocneau ca btile de bici( 9 8rice( 8rice altce*a( 3i5ar %i mai bine moart( Mai bine te5a *edea moart( M5am dat :na oi ca i cum mi5ar %i tra! o alm( M5ar %i durut mai u&in dec;t a!ta dac ar %i %cut5o( >i a oi< e m!ur ce eram cu rin! de durere< tem eramentul meu !e dezln&ui( 9 $oate ai noroc< am ! u! eu tioa!< ridic;ndu5m :n icioare( $oate m lo*ete un camion :n drum ! re ca!( Mi5am a ucat motocicleta i am :m in!5o a%ar :n loaie( El nu !e mic :n cli a c;nd am trecut e l;ng el( Imediat ce am a=un! e crarea mic i noroioa!< m5am urcat e motociclet i am ornit5o( Roata din ! ate a aruncat o %;nt;n de noroi ! re gara=< iar eu am ! erat c l5a nimerit i e el( M5am udat din ca ;n :n icioare c;t am gonit e auto!trada umed :n drum ! re ca!a %amiliei 7ullen( @;ntul arc5mi :ng"e&a loaia e iele< iar din&ii :nce u!er !5mi cln&nea!c :nainte ! a=ung mcar
175

la =umtatea drumului( Motocicletele erau rea u&in ractice entru La!"ington( Mi5am u! :n g;nd ! *;nd c"e!tia a!ta ro!tea!c cu rima ocazie( Am du! motocicleta :n gara=ul ad;nc al %amiliei 7ullen i nu am %o!t !ur rin! ! o g!e!c e Alice ate t;ndu5m< coco&at e ca ota $or!c"e5ului( Alice m;ng;ie *o !eaua galben lucioa!( 9 Nici n5am a*ut ocazia ! o conduc( 8%t( 9 Iart5m< am ! u! eu rintre din&ii cln&nind( 9 Ar&i de arc &i5ar rinde bine un du %ierbinte< ! u!e ea re ede< :n tim ce !ri uor :n icioare( 9 6a( Di &uguie buzele< !tudiindu5mi cu aten&ie eC re!ia %e&ei( 9 @rei ! *orbeti de! re a!ta? 9 Nu( Dncu*iin& din ca c a :n&ele!< dar am citit :n oc"ii ei c murea de curiozitate( 9 @rei ! mergem la 8l#m ia :n !eara a!ta? 9 Nu c"iar( Nu m ot duce aca!? Ea !e !tr;mb( 9 Nu conteaz< Alice< am ! u! eu( Rm;n aici dac :&i e!te &ie mai uor( 9 Mer!i< r!u%l ea uurat( M5am culcat de*reme :n !eara aceea< g"emuindu5m din nou e cana eaua lui( Era :nc :ntuneric c;nd m5am trezit( M !im&eam ame&it< dar tiam c mai a*eam c;te*a cea!uri ;n diminea&( Am :nc"i! oc"ii i m5 am :ntin!< :ntorc;ndu5m e artea cealalt( Nu mi5am dat !eama imediat c micarea aceea ar %i trebuit ! m %ac ! cad =o!( >i c m !im&eam mult rea con%ortabil( M5am ro!togolit la loc< :ncerc;nd ! *d( Era mai :ntuneric dec;t noa tea trecut 5 norii erau rea groi entru ca luna ! oat !trluci
176

rintre ei( 9 Iart5m< murmur el at;t de !ua* :nc;t *ocea :i era arte din :ntuneric( Nu am *rut ! te treze!c( M5am :ncordat< ate t;nd ! !e dezln&uie %uria 5 i a lui< i a mea 5 < dar nu era dec;t linite i calm :n :ntunecimea camerei lui( A roa e c uteam !im&i gu!tul dulce al re:nt;lnirii :n aer< o arom !e arat< di%erit de ar%umul re! ira&iei luiB u!tietatea care !e in!tala c;nd eram de! r&i&i l!a i ea gu!tul ei amar< lucru e care nu5l ob!er*am dec;t :n cli a reg!irii( Nu eCi!ta %ric&iune :n ! a&iul dintre noi( Nemicarea era anic 5 nu ca acel calm dinainte de %urtun< ci ca o noa te !enin neatin! nici mcar de *i!ul unei %urtuni( >i nu5mi !a c ar %i trebuit ! %iu !u rat e el( Nu5mi !a c trebuia ! %iu !u rat e toat lumea( M5am :ntin! du el i i5am g!it m;inile :n :ntuneric i m5am tra! mai a roa e de el( Ara&ele lui m :ncon=urar i m5am g"emuit la ie tul lui( Auzele mele cutau< *;n;nd de5a lungul g;tului i brbiei lui ;n c;nd :i g!ir :n !%;rit buzele( EdIard m !rut dulce re& de o cli < du care c"icoti( 9 Eu m regti!em entru o urgie care ar %i %cut i urii grizzl# de ruine i a!ta rime!c? Ar trebui ! te :n%urii mai de!( 9 65mi o cli ! a=ung i acolo< l5am tac"inat eu< !rut;ndu5l din nou( 9 Ate t c;t *rei tu< :mi o ti el cu gura :nc li it de a mea( 6egetele i !e :m letir :n rul meu( 6e=a nu mai re! iram regulat( 9 $oate m;ine5diminea&( 9 7;nd re%eri tu(
177

9 Aine ai *enit aca!< am ! u! eu< :n tim ce buzele lui reci m !rutau e obraz( M bucur c te5ai :ntor!( 9 Ace!ta e!te un lucru %oarte bun( 9 D":< l5am a robat eu< !tr;ng;ndu5mi i mai tare bra&ele :n =urul g;tului lui( M;na :mi cu rin!e cotul i !e mic :ncet e bra&ul meu< de5a lungul ! atelui i e!te talie< m;ng;indu5mi oldul i cobor;nd e icior ! re genunc"i< a oi !e :ncolci :n =urul gleznei mele( Dmi tra!e deodat iciorul< ridic;ndu5l :n =urul oldului lui( Mi !5a tiat re! ira&ia( Nu era genul de lucru e care5l ermitea de obicei( Dn ciuda m;inilor lui reci< mi !5a %cut dintr5odat cald( Auzele lui !e micau :n ad;ncitura de la baza g;tului meu( 9 Nu *reau ! te :n%urii< o ti el< dar te !u eri dac5mi ! ui !i mie ce5are atul ace!ta de nu5&i lace? Dnainte ! ot r! unde< :nainte ! m ot concentra !u%icient de mult !5i :n&eleg cu*intele< !e ro!togoli e o arte trg;ndu5m e mine dea!u ra lui( Dmi &inu %a&a :n m;ini< li indu5i gura de g;tul meu( Re! iram rea zgomoto! 5 a roa e c era =enant< dar nu5mi !a c"iar at;t de tare ca ! m !imt ruinat( 9 $atul? :ntreb el din nou( Eu cred c e %rumo!( 9 E inutil< am reuit eu ! ro!te!c( Dmi tra!e %a&a l;ng a lui( Dncet de data acea!ta< !e roti *enind dea!u ra mea( .e &inea cu gri= ca ! nu5i !imt greutatea< dar eu !im&eam rceala de marmur a cor ului !u( Inima :mi btea cu at;ta utere :nc;t abia de i5am auzit r;!etul di!cret( 9 A!ta rm;ne de di!cutat< m contrazi!e el( 7e %acem noi ar %i greu de %cut e o cana ea(
178

Rece ca g"ea&a< limba lui tra! uor conturul buzelor mele( Mi !e :n*;rtea ca ul 5 re! iram mult rea re ede i !u er%icial( 9 Te5ai rzg;ndit? am :ntrebat eu cu r!u%larea tiat( $oate c !e mai g;ndi!e la regulile lui de !iguran& i c atul ace!ta :n!emna mai multe dec;t crezu!em eu ini&ial( Inima :mi btea a roa e durero! de tare :n tim ce ate tam r! un!ul lui( EdIard o%t< ro!togolindu5!e :na oi ca ! %im %iecare e artea lui din nou( 9 Nu %i ridicol< Aella< ! u!e el cu deza robare uternic :n *oce 5 :n mod clar :n&ele!e!e ce *oiam ! ! un( Nu %ceam dec;t !5&i ilu!trez bene%iciile unui at care !e are c &ie nu5&i lace( Nu te l!a du! de *al( 9 $rea t;rziu< am murmurat eu( >i :mi lace atul< am adugat( 9 Aun( Am !im&it z;mbetul din *ocea lui c;nd m !rut e %runte( >i mie :mi lace( 9 6ar tot cred c e!te inutil< am continuat eu( 6ac nu ne l!m urta&i de *al< atunci care5i %armecul? El o%t din nou( 9 $entru a !uta oar< Aella 5 e!te rea ericulo!( 9 Dmi lace ericolul< am in!i!tat eu( 9 >tiu( @ocea :i era uor amar i mi5am dat !eama c trebuie ! %i *zut motocicleta din gara=( 9 D&i ! un eu ce e ericulo!< am adugat eu re ede :nainte ca el ! a uce ! !c"imbe *orba( 8 ! iau %oc deodat :ntr5o zi 5 i n5o ! ai e cine ! dai *ina dec;t e tine( Dnce u ! m :m ing( 9 7e %aci? am obiectat eu< ag&;ndu5m de el( 9 Te rote=ez ! nu iei %oc( 6ac e!te rea mult entru tine((( 9 M de!curc< am in!i!tat eu( M l! ! m g"emuie!c la loc :n cercul %cut de bra&ele lui(
179

9 Dmi are ru c &i5am dat o im re!ie greit< ! u!e el( Nu am *rut ! te %ac ne%ericit( Nu a %o!t %rumo! din artea mea( 9 .incer ! %iu< a %o!t %oarte< %oarte %rumo!( Tra!e ad;nc aer :n ie t( 9 Nu eti obo!it? Ar trebui ! te la! ! dormi( 9 Nu< nu !unt( Nu m deran=eaz dac *rei !5mi dai din nou im re!ia greit( 9 Nu cred c e o idee aa de bun( Nu eti !ingura care !e la! du! de *al( 9 Aa da< !unt< am bombnit eu( El c"icoti( 9 Habar nu ai< Aella( >i nici nu m a=ut %a tul c tu eti at;t de "otr;t !5mi !%idezi autocontrolul( 9 Nu am de g;nd !5mi cer !cuze entru a!ta( 9 $ot !5mi cer eu !cuze? 9 $entru ce? 9 Erai !u rat e mine< mai &ii minte? 9 A< aia( 9 Dmi are ru( Am greit( E!te mult mai uor ! *d lucrurile corect atunci c;nd te am aici :n !iguran&( .tr;n!e bra&ele mai tare :n =urul meu( 8 iau u&in razna c;nd :ncerc ! te la!( Nu cred c *oi mai merge at;t de de arte alt dat( Nu merit( Am z;mbit( 9 Nu ai g!it ume? 9 Aa da< am g!it( 6ar tot nu merit anica( Dmi are totui ru c am u!5o e Alice ! te &in o!tatic( A %o!t o idee roa!t( 9 6a< l5am a robat eu( 9 N5o ! mai %ac a!ta( 9 8O< am ! u! eu cu uurin&( Era de=a iertat( 6ar etrecerile :n i=amale au i ele a*anta=ele lor((( m5am li it i mai tare de el< a !;ndumi buzele :n !cobitura de la baza g;tului lui( Tu m o&i &ine o!tatic oric;nd *rei(
180

9 Mmm< o%t el( .5ar utea ! te cred e cu*;nt( 9 6eci e r;ndul meu acum? 9 R;ndul tu? @ocea :i era nedumerit( 9 .5mi cer !cuze( 9 6ar entru ce !5&i ceri tu !cuze? 9 Nu eti !u rat e mine? am :ntrebat eu !ec( 9 Nu( .ima ca i cum *orbea !erio!( Am !im&it cum m5am :ncruntat( 9 Nu te5ai *zut cu Alice c;nd te5ai :ntor!? 9 Aa da5de ce? 9 Ai de g;nd ! iei :na oi $or!c"e5ul? 9 Normal c nu( I l5am dat cadou( Mi5a %i dorit !5i *d eC re!ia %e&ei( @ocea :i !una ca i cum l5a %i in!ultat( 9 Nu *rei ! tii ce am %cut? am :ntrebat eu< :nce ;nd ! m !ur rind a arenta lui li ! de intere!( Am !im&it cum a ridicat din umeri( 9 Mereu m intere!eaz ! tiu ce ai %cut< dar nu trebuie !5mi ! ui dac nu *rei( 9 6ar am %o!t :n La $u!"( 9 >tiu( 9 >i am c"iulit de la coal( 9 >i eu la %el( 7;nd i5am auzit !unetul *ocii m5am uitat :n =o!< i indu5i %a&a cu degetele< :ncerc;nd !5i de!lue!c !tarea de ! irit( 9 6e unde at;ta toleran&? am *rut eu ! tiu( El o%t( 9 Am deci! c ai dre tate( $roblema mea :nainte era mai mult((( re=udecata mea cu ri*ire la *;rcolaci( @oi :ncerca ! %iu mai rezonabil i ! am :ncredere :n =udecata ta( 6ac tu ! ui c e!te !igur< atunci eu te cred( 9 Uau(
181

9 >i((( ce e!te mai im ortant((( nu *reau ! la! lucrul ace!ta ! ne de! art( Mi5am u! ca ul e ie tul lui i am :nc"i! oc"ii< e de lin mul&umit( 9 >i< murmur el e un ton le=er( 3i5ai %cut lanuri ! te mai duci :n La $u!" :n cur;nd? Nu am r! un!( Dntrebarea lui :mi adu!e aminte de cu*intele lui Facob i mi !e u!e un nod :n g;t( El inter ret greit tcerea i ten!iunea din tru ul meu( 9 6oar ca !5mi %ac i eu lanuri< eC lic el re ede( Nu *reau ! !im&i c trebuie ! te grbeti doar %iindc eu !tau aici i te ate t( 9 Nu< am ! u! eu e un ton care mi !e ru ciudat( Nu am lanuri ! m :ntorc( 9 8"( Nu trebuie ! %aci a!ta entru mine( 9 Nu cred c mai !unt bine5*enit acolo< am o tit eu( 9 Ai lo*it i!ica *reunui localnic? :ntreb el le=er( >tiam c nu *oia !5mi !coat cu*intele cu cletele< dar !im&eam curiozitatea arz;nd :n ! atele cu*intelor lui( 9 Nu( Am tra! ad;nc aer :n ie t i am mormit re ede o eC lica&ieP Am crezut c Facob !5ar %i rin!((( Nu m5am g;ndit c o !5l ia rin !ur rindere( EdIard ate t c;t eu am ezitat( 9 Nu !e ate ta la a!ta((( at;t de re ede( 9 A"< ! u!e EdIard :ncet( 9 A ! u! c ar re%era ! m *ad moart( @ocea mi !e ! ar!e la ultimul cu*;nt( EdIard rma!e rea nemicat o cli < re rim;ndu5i reac&ia e care nu *oia ! o *d( A oi m !tr;n!e cu bl;nde&e la ie t( 9 Dmi are ru( 9 Am crezut c o ! te bucuri< am o tit eu( 9 7um ! m bucur c ce*a te %ace ! !u%eri? murmur el cu gura :n
182

rul meu( Nu rea cred< Aella( Am o%tat i m5am relaCat< %c;ndu5m mai comod e!te cor ul lui de !tatuie( 6ar el :n&e eni din nou< :ncordat( 9 7e !5a :nt;m lat? am :ntrebat eu( 9 Nimic( 9 Mie o&i !5mi ! ui( Tcu o cli ( 9 .5ar utea ! te :n%urie( 9 Tot *reau ! tiu( El o%t( 9 A utea !5l omor la ro riu c &i5a ! u! aa ce*a( @reau c"e!tia a!ta( Am r;! %r rea mult entuzia!m( 9 $re!u un c e un lucru bun c a*em at;t de mult autocontrol( 9 Ar utea !5mi !ca e( Tonul lui era g;nditor( 9 6ac *rei ! ai o !c are de autocontrol< tiu eu un moti* mai bun( M5am :ntin! ! re %a&a lui< :ncerc;nd ! m ridic :n !u! ca !5l !rut( Ara&ele lui m !tr;n!er mai tare< o un;nd rezi!ten&( El o%t( 9 7"iar trebuie ! %iu eu cel re! on!abil? Am z;mbit :n :ntuneric( 9 Nu( La!5m e mine ! %iu cea re! on!abil entru c;te*a minute((( !au ore( 9 Noa te bun< Aella( 9 Atea t 5 mai *oiam ! te :ntreb ce*a( 9 7e anume? 9 Am *orbit cu Ro!alie noa tea trecut((( 7or ul i !e :ncord din nou( 9 6a( .e g;ndea la a!ta c;nd am intrat( 3i5a dat mult de g;ndit< nu? @ocea :i !una anicat i mi5am dat !eama c el credea c *reau ! *orbe!c de! re moti*ele e care mi le ddu!e Ro!alie ! rm;n om( 6ar eu eram intere!at de ce*a mult mai urgent( 9 Mi5a ! u! u&in((( de! re erioada :n care %amilia ta locuia :n 6enali( Urm o auz !curtB :nce utul acela :l lu rin !ur rindere( 9 6a?
183

9 A men&ionat ce*a de! re un gru de %emei *am ir((( i de tine( El nu r! un!e< dei am ate tat un moment lung( 9 Nu5&i %ace gri=i< am ! u! eu< c;nd tcerea de*eni incomod( Mi5a ! u! c nu ai((( mani%e!tat nici o re%erin&( 6ar m :ntrebam< tii tu< dac *reuna dintre ele da 5 dac a mani%e!tat *reun intere! %a& de tine( Nici un r! un! nici de data a!ta( 9 7are din ele? am zi! eu< :ncerc;nd !5mi !trez tonul linitit< dar nereuind( .au a %o!t mai mult dec;t una? Nici un r! un!( Mi5a %i dorit !5i ot *edea %a&a< ca ! ot ! :ncerc ! g"ice!c ce :n!emna tcerea lui( 9 Dmi ! une ea Alice< am zi! eu( M duc acum ! o :ntreb( M !tr;n!e i mai tareB nu uteam ! m mic nici un milimetru( 9 E t;rziu< ! u!e el( @ocea lui a*ea un ton e care nu5l mai auzi!em ;n atunci( Era oarecum agitat< oate u&in ruinat( >i< :n lu!< cred c Alice a ieit((( 9 E de ru< am g"icit eu( E de %oarte ru< nu5i aa? am :nce ut eu ! intru :n anic< btile inimii acceler;ndu5mi5!e :n tim ce5mi imaginam ri*ala mea !u erb i nemuritoare e care nici nu tiam c o a*eam( 9 7almeaz5te< Aella< ! u!e el< !rut;ndu5mi *;r%ul na!ului( Eti ab!urd( 9 8are? Atunci de ce nu5mi ! ui? 9 $entru c nu e nimic de ! u!( 6ai rea mult im ortan& c"e!tiei !teia( 9 7are dintre ele? am in!i!tat eu( El o%t( 9 . ! unem c Tan#a a artat u&in intere!( I5am tran!mi! :ntr5un mod %oarte delicat i educat c nu :i :m rteam !entimentele( $unct( Mi5am men&inut *ocea cat de regulat am ututP 9 . une5mi ce*a 5 cum arat Tan#a?
184

9 La %el ca noi to&i 5 cu ielea alb i oc"i aurii< :mi r! un!e el rea re ede( 9 >i< bine:n&ele!< eCtraordinar de %rumoa!( Am !im&it cum a ridicat din umeri( 9 $re!u un c aa are entru oc"ii umani< ! u!e el indi%erent( >tii ce< totui? 9 7e? @ocea :mi era ira!cibil( Di a ro ie buzele de urec"ea meaB re! ira&ia lui rece m g;dila( 9 $re%er brunetele( 9 Ea e blond( E*ident( 9 Un blond ! re rocat5de!c"i! 5 nu e deloc genul meu( M5am g;ndit o *reme la a!ta< :ncerc;nd ! m concentrez :n tim ce buzele lui !e micau :ncet de5a lungul obrazului meu< e g;t i iar !u!( Fcu circuitul ace!ta de trei ori :nainte ! ! un ce*a( 9 $re!u un c e :n regul< atunci< am zi! eu( 9 Hmm< o ti el e ielea mea( Eti adorabil c;nd de*ii geloa!( E neate tat de di!tracti*( M5am uitat ur;t :n :ntuneric( 9 E t;rziu< ! u!e el din nou< murmur;nd< a roa e c;nt;nd acum< *ocea %iindu5i mai neted dec;t mta!ea( 6ormi< Aella meaJ @i!eaz %rumo!( Tu eti !ingura care mi5a atin! *reodat inima( @a %i mereu a ta( 6ormi< unica mea drago!te( Dnce u ! %redoneze c;ntecul meu re%erat de leagn i am tiut c era numai o c"e!tiune de tim :nainte ! adorm< aa c am :nc"i! oc"ii i m5am g"emuit mai a roa e de ie tul lui( &. INTA Alice m l! aca! diminea&< ca ! ducem ;n la ca t ma!carada

185

cu etrecerea :n i=amale( Dn !curt tim urma ! !e :ntoarc i EdIard :n mod o%icial din Edrume&iiG( Toate !cuzele a!tea :nce u!er ! m obo!ea!c( Nu a*ea !5mi li !ea!c artea acea!ta din natura uman( 7"arlie !e uit e %erea!tra din %a& c;nd m auzi tr;ntind ortiera( Di %cu lui Alice cu m;na< du care *eni !5mi de!c"id ua( 9 Te5ai di!trat? :ntreb 7"arlie( 9 .igur< a %o!t !u er( 7a((( :ntre %ete( Mi5am du! lucrurile :nuntru< le5am tr;ntit :n ca tul !crilor i mam du! ! b;ntui rin buctrie du o gu!tare( 9 Ai rimit un me!a=< !trig 7"arlie du mine( $e dula ul din buctrie< carne&elul de notat me!a=e era ! ri=init la *edere< de o crati&( EFacob a !unatG< !cri!e!e 7"arlie( A spus c nu a vrut s spun aa ceva i c i pare ru. Vrea s-l suni. .ii dr#u i iart-l. ,rea suprat. M5am !tr;mbat( 7"arlie nu obinuia ! adnoteze e marginea me!a=elor mele( Facob nu a*ea dec;t ! %ie !u rat( Nu *oiam ! *orbe!c cu el( Ultima dac c;nd am *eri%icat< nu rea era de acord cu tele%oanele din artea cealalt( 6ac Facob m re%era moart< atunci oate c ar trebui ! !e obinuia!c cu tcerea( A etitul mi !e e*a or( Am %cut cale :ntoar! i m5am du! !5mi aez lucrurile( 9 Nu ai de g;nd !5l !uni e Facob? m :ntreb 7"arlie( .ttea ! ri=init de eretele din !u%ragerie i m ri*ea cum :mi !tr;ng lucrurile( 9 Nu( Am :nce ut ! urc !crile( 9 Nu e rea %rumo! din artea ta< Aella< ! u!e el( Iertarea e!te di*in(
186

9 @ezi5&i de treaba ta< am bombnit eu< rea t;rziu ca ! m mai oat auzi i el( >tiam c ru%ele :nce u!er ! dea e dina%ar< aa c< du ce am u! a!ta de din&i deo arte i mi5am aruncat "ainele murdare :n co< mam du! ! de!%ac atul lui 7"arlie( Am l!at ceara%urile lui grmad :n ca ul !crilor i m5am du! ! le iau i e ale mele( M5am o rit l;ng at< :nclin;nd ca ul :ntr5o arte( Unde5mi era erna? M5am :ntor! ! !crutez camera( Nici urm de ern( Am ob!er*at c dormitorul meu arta ciudat de ordonat( Nu %u!e!e oare bluza mea gri de trening aruncat e tblia atului< du !t;l ul cel mai =o! al atului? >i a %i bgat m;na :n %oc c era o erec"e de o!ete murdare :n ! atele !caunului balan!oar< iar e bra&ul lui o bluz roie e care o roba!em acum dou dimine&i< dar a=un!e!em la concluzia c era rea elegant entru coal((( M5am :n*;rtit din nou( 7oul meu de ru%e nu era gol< dar nu ddea e dina%ar aa cum crezu!em eu( 8are ! la!e 7"arlie ru%ele? Nu5i !ttea :n obicei( 9 Tat< ai :nce ut ! ! eli tu ru%ele? am !trigat eu din u( 9 $i< nu< !trig el :na oi< r;nd ! !e !imt *ino*at( Trebuia? 9 Nu< m ocu eu( Ai cutat ce*a la mine :n camer? 9 Nu( 6e ce? 9 Nu5mi g!e!c((( o cma((( 9 Nu am umblat eu acolo( >i a oi mi5am amintit c Alice %u!e!e aici !5mi ia i=amalele( Nu ob!er*a!em c5mi :m rumuta!e i erna 5 robabil din cauz c e*ita!em atul( $rea ca i cum ar %i %cut i curat :n trecere( M5am ruinat c eram
187

at;t de dezordonat( 6ar cmaa aceea roie c"iar nu era murdar< aa c m5am du! ! o !cot din co( M ate tam ! o g!e!c c"iar dea!u ra< dar nu era acolo( Am ! at rin tot mormanul i tot nu am g!it5o( >tiam c :nce eam ! de*in aranoic< dar mi !e rea c mai li !ea i altce*a !au oate mai multe lucruri( Nu a*eam nici =umtate din ru%e acolo( Am !mul! ceara%urile de e at i m5am :ndre tat ! re baia unde ! lam ru%e< a uc;ndu5le i e ale lui 7"arlie e drum( Maina de ! lat era goal( Am *eri%icat i :n u!ctor< ate t;ndu5m e =umtate ! g!e!c o tur de ru%e gata ! late< !ur riz %cut de Alice( Nimic( M5am :ncruntat< nedumerit( 9 Ai g!it ce cutai? !trig 7"arlie( 9 Nu :nc( M5am :ntor! la eta= ! caut !ub at( Nu era nimic acolo :n a%ar de rotocoale de ra%( Am :nce ut ! r!cole!c rin dula ( $oate am u! cmaa la loc :n dula i am uitat( Am renun&at c;nd a !unat la u( $robabil c era EdIard( 9 .un la u< m in%orm 7"arlie de e cana ea< c;nd am trecut e l;ng el( 9 Nu cum*a ! %aci tu *reun e%ort< tat( Am de!c"i! ua cu un z;mbet larg e %a&( 8c"ii aurii ai lui EdIard erau mari< nrile :i %remtau i buzele :i dez*eleau din&ii( 9 EdIardJ am eCclamat eu cu *oce a!cu&i&i< :ngrozit de eC re!ia %e&ei lui( 7e((( Dmi u!e un degete e buze( 9 65mi dou !ecunde< o ti el( Nu te mica( Am rma! :ng"e&at :n rag i el((( di! ru( .e mic at;t de re ede
188

:nc;t 7"arlie nici nu ar %i a*ut cum !5l *ad trec;nd( Dnainte !5mi re*in :ndea=un! ! numr ;n la doi< el rea ru< :i u!e bra&ul :n =urul taliei mele i m tra!e uor ! re buctrie( 8c"ii lui !e micau :n =urul camerei i m &inea !tr;n! l;ng cor ul !u ca i cum m a ra de ce*a( Am aruncat o ri*ire ctre 7"arlie e cana ea< dar el ne ignora cu de!*;rire( 9 A %o!t cine*a aici< :mi o ti el :n urec"e< du ce m tra!e :n %undul buctriei( @ocea :i era :ncordatB :mi era greu !5l aud e!te "uruitul mainii de ! lat( 9 Fur c nu a *enit nici un *;rcolac< am :nce ut eu ! ! un( 9 Nu unul de5al lor< m :ntreru !e el re ede< cltin el din ca ( Unul de5al no!tru( Tonul lui in!inua clar c nu !e re%erea la *reun membru al %amiliei !ale( Am !im&it cum m %ac alb ca *arul( 9 @ictoria? m5am :necat eu( 9 Nu e!te un miro! e care !5l recuno!c( 9 $oate un @olturi< mi5am dat eu cu rerea( 9 $robabil( 9 7;nd? 9 6e aia cred c au %o!t ei 5 nu demult< diminea& de*reme< c;nd 7"arlie :nc mai dormea( >i oricine ar %i %o!t< nu !5a atin! de el< aa c trebuie ! %i a*ut un alt !co ( 9 M cuta e mine( Nu r! un!e( Tru ul :i era :ng"e&at< ca o !tatuie( 9 7e tot uoti&i *oi doi acolo? :ntreb 7"arlie !u! icio!< *enind de du col& cu un ca!tron gol de %loricele :n m;n( Mi !5a %cut ru( Un *am ir %u!e!e :n ca! cut;ndu5m e mine< e

189

c;nd 7"arlie dormea( M co lei ! aima( .im&eam c m !u%oc( Nu uteam ! r! und< nu am %cut dec;t ! m uit :ngrozit la el( EC re!ia lui 7"arlie !e !c"imb( R;n=i dintr5odat( 9 6ac * ciondni&i((( atunci< nu m l!a&i ! * :ntreru ( Dnc r;n=ind< :i u!e ca!tronul :n c"iu*et i iei agale din camer( 9 . mergemJ ! u!e EdIard e un ton dur i gra*( 9 6ar 7"arlieJ Teama m a !a e ie t i5mi era greu ! re! ir( El !ttu e g;nduri o %rac&iune de !ecund< du care lu tele%onul :n m;n( 9 Emmett< murmur el :n rece tor( A :nce ut ! *orbea!c at;t de re ede< c nu uteam ! :n&eleg ce ! unea( Dn =umtate de minut termin de *orbit< :nce u ! m trag ! re u( 9 Emmett i Fa! er !unt e drum< o ti el< c;nd !im&i rezi!ten&a mea( @or cerceta ei durile( 7"arlie e :n !iguran&( L5am l!at atunci ! m trag du el< rea anicat ! mai ot g;ndi lim ede( 7"arlie :mi :nt;lni oc"ii ! eria&i cu un z;mbet :nc;ntat care !e tran!%orm bru!c :n nedumerire( EdIard m !coa!e e u a%ar< :nainte ca 7"arlie ! a uce ! ! un ce*a( 9 Unde mergem? Nu reueam ! *orbe!c cu gla! tare< nici c;nd am a=un! :n main( 9 Mergem ! *orbim cu Alice< :mi ! u!e el< cu o *oce care nu5i trda tulburarea( 9 7rezi c oate a *zut ce*a? .e uit la drum cu oc"ii :ngu!ta&i( 9 $oate( Ne ate tau< ! eria&i de tele%onul lui EdIard( To&i !tteau nemica&i ca nite !tatui< :n di*er!e ozi&ii :ncordate< i m5am !im&it ca la muzeu( 9 7e !5a :nt;m lat? :ntreb EdIard imediat ce am intrat e ua din
190

%a&( . re con!ternarea mea !e uita la Alice cu umnii !tr;ni de %urie( Alice !ttea cu bra&ele !tr;n! :ncruciate la ie t( Numai buzele i !e micar( 9 Habar nu am( Eu nu am *zut nimic( 9 7um e!te o!ibil aa ce*a? 9 EdIard< am ! u! eu ca un %el de re ro tcut( Nu5mi lcea ! *d c *orbea aa cu Alice( 7arli!le m :ntreru !e cu *ocea lui calmP 9 Nu e tiin& eCact< EdIard( 9 A %o!t :n camera ei< Alice( Ar %i utut ! %ie :nc acolo 5 ate t;ndo( 9 A %i *zut a!ta( EdIard :i arunc bra&ele :n !u! eCa! erat( 9 .erio!? Eti !igur? @ocea lui Alice era rece c;nd r! un!eP 9 6e=a m5ai u! ! %iu cu oc"ii e deciziile %amiliei @olturi< ! *eg"ez :ntoarcerea @ictoriei< ! *eg"ez %iecare a! al Aellei( @rei ! mai adaugi ce*a? Trebuie !5l mai ze!c i e 7"arlie !au camera Aellei< !au ca!a< !au toat !trada? EdIard< dac :ncerc ! %ac rea multe< lucrurile *or :nce e !5mi !ca e( 9 .e are c au :nce ut de=a< !ri EdIard( 9 Nu a %o!t nici o cli :n ericol( Nu a*eam ce ! *d( 9 6ac erai cu oc"ii e Italia de ce nu i5ai *zut c;nd au trimi!((( 9 Nu cred c erau ei< in!i!t Alice( A %i *zut a!ta( 9 7ine altcine*a l5ar %i l!at e 7"arlie :n *ia&? M5am cutremurat( 9 Nu tiu< ! u!e Alice( 9 Dmi eti de mare a=utor( 9 Dnceteaz< EdIard< am o tit eu( .e :ntoar!e ! re mine cu %a&a :nc li*id i din&ii :ncleta&i( M ri*i

191

=umtate de !ecund du care eC ir bru!c( 8c"ii i !e mrir< iar c"i ul i !e relaC( 9 Ai dre tate< Aella( Dmi are ru( .e uit la Alice( Iart5m< Alice( Nu ar trebui ! m rzbun e tine( Am %cut ce*a de neiertat( 9 Te :n&eleg< :l a!igur Alice( Nici e mine nu m :nc;nt !itua&ia a!ta( EdIard tra!e ad;nc aer :n ie t( 9 8O< "aide&i ! g;ndim logic( 7are !unt o!ibilit&ile? Toat lumea :nce u ! !e dezg"e&e deodat( Alice !e relaC i !e ! ri=ini de ! tarul cana elei( 7arli!le mer!e :ncet ! re ea< cu oc"ii %oarte de arte( E!me !e aez e cana ea :n %a&a lui Alice< g"emuindu5i icioarele !ub ea( Numai Ro!alie rma!e nemicat< cu ! atele la noi< ri*ind rin eretele de !ticl( EdIard m tra!e e cana ea i m5am aezat l;ng E!me< care !e mic !5i un bra&ul :n =urul meu( El :mi &inea o m;n !tr;n! :ntre ale lui( 9 @ictoria? :ntreb 7arli!le( EdIard :i !cutur ca ul( 9 Nu( Nu am recuno!cut miro!ul( $oate c %cea arte din clanul @olturi< ! %i %o!t cine*a e care ! nu5l mai %i cuno!cut((( Alice cltin din ca ( 9 Aro :nc nu a cerut nimnui ! o !u ra*eg"eze( @oi *edea a!ta( Ate t ! !e :nt;m le( 7a ul lui EdIard &;ni :n !u!( 9 Tu !u ra*eg"ezi un ordin o%icial( 9 7rezi c ac&ioneaz cine*a e cont ro riu? 6e ce? 9 Ideea lui 7aiu!< !uger EdIard< c"i ul :ncord;ndu5i5!e din nou( 9 .au a lui Fane((( ! u!e Alice( Au am;ndoi re!ur!e ! trimit un c"i necuno!cut(((
192

EdIard !e uit ur;t( 9 >i moti*a&ia( 9 >i totui< nu are logic< ! u!e E!me( 6ac a*ea de g;nd cine*a ! o ate te e Aella< Alice ar %i *zut( El 5 !au ea 5 nu a*ea nici o inten&ie !5i %ac ru Aellei( .au lui 7"arlie< ! re eCem lu( M5am cutremurat la auzul numelui tatlui meu( 9 Totul *a %i bine< Aella< murmuri E!me< m;ng;indu5m e r( 9 6ar care !i %i %o!t !co ul atunci? medita 7arli!le( 9 . *ad dac mai !unt om? am re!u u! eu( 9 $o!ibil< ! u!e 7arli!le( Ro!alie o%t :ndea=un! de tare ! o ot auzi( .e dezg"e&a!e< iar c"i ul i !e :ntoar!e eC ectati* ! re buctrie( $e de alt arte< EdIard arta de!cura=at( Emmett ddu buzna rin ua de la buctrie cu Fa! er e urmele lui( 9 $lecat demult< de ore :ntregi< anun& Emmett< dezamgit( Am rin! urma( A luat5o ! re !ud< a oi a di! rut e auto!trad< :l ate ta o main( 9 Q"inion< mormi EdIard( 6ac !5a du! ! re *e!t((( ei bine< n5ar !trica dac !5ar %ace i c;inii aceia utili( Am tre!rit i E!me m5a m;ng;iat e umr( Fa! er !e uit la 7arli!le( 9 Nici unul din noi nu l5a recuno!cut( 6ar uite( Di :ntin!e lui 7arli!le ce*a *erde i bo&it( Am *zut indiciul trec;nd din m;n :n m;n i mi5am dat !eama c era o %runz de %erig( 9 $oate tii tu miro!ul< zi!e Fa! er( 9 Nu< ! u!e 7arli!le( Nu e cuno!cut( Nu e al cui*a e care !5l mai %i :nt;lnit( 9 $oate c ne uitm din ung"iul greit( $oate c e!te o

193

coinciden&((( :nce u E!me< dar !e o ri c;nd *zu %e&ele ne:ncreztoare ale celorlal&i( Nu m re%er la o coinciden& :n !en!ul c un !trin !5a :nt;m lat ! aleag la :nt;m lare ca!a Aellei entru a o *izita( @reau ! ! un c oate cine*a era doar curio!( Miro!ul no!tru e!te e!te tot :n =urul ei( 8are nu !e :ntrebau ce ne atrage acolo? 9 >i atunci de ce nu a *enit aici< dac era doar curio!? *ru Emmett ! tie( 9 Tu ai %ace aa< ! u!e E!me< z;mbind deodat a%ectuoa!( Re!tul nu !unt mereu at;t de direc&i( Familia noa!tr e!te %oarte mare 5 ea !au el oate c !e teme( 6ar 7"arlie nu a %o!t rnit( 6eci nu trebuie ! %ie nea rat un duman( 6oar curio!( 7um au %o!t Fame! i @ictoria la :nce ut? Numai g;ndul la @ictoria m %cu ! tremur< dei !ingurul lucru cert era c nu %u!e!e ea( Nu de data a!ta( Ea a*ea ! !e &in de ti arul ei ob!edant( Ace!ta era ur i !im lu altcine*a< un !trin( Dmi ddeam !eama :ncetul cu :ncetul c *am irii eCi!tau e lumea acea!ta :n numr mult mai mare dec;t crezu!em eu c;nd*a( 8are de c;te ori !e inter!ectau oamenii obinui&i cu ei %r ! aib nici cea mai mic idee? 7;te mor&i< ra ortate :n mod e*ident ca accidente i crime< erau :n %a t cauzate de !etea lor? 7;t de aglomerat mi !e *a rea acea!t lume c;nd a*eam ! m altur ei< :n !%;rit? Q;ndul la *iitorul necuno!cut m :n%:oar( Membrii %amiliei 7ullen c;ntreau *orbele lui E!me cu eC re!ii di%erite( @edeam c EdIard nu era deloc de acord cu teoria ei< :n tim ce 7arli!le i5ar %i dorit ca a!ta ! %ie eC lica&ia(
194

Alice :i &uguie buzele( 9 Nu cred c e aa( .incronizarea a %o!t rea er%ect((( @izitatorul ace!ta a a*ut mare gri= ! nu intre :n contact cu nimeni( A roa e ca i cum el !au ea ar %i tiut c eu ot *edea((( 9 $oate a a*ut alte moti*e ! nu intre :n contact< :i aminti E!me( 9 7"iar conteaz cine a %o!t? am :ntrebat eu( Numai ideea c m5a cutat cine*a((( nu e de a=un!? Nu ar trebui ! ate tm ;n la ab!ol*ire( 9 Nu< Aella< ! u!e EdIard re ede( Nu e c"iar aa de ru( 6ac *ei %i cu ade*rat :n ericol< *om ti( 9 Q;ndete5te la 7"arlie< :mi aminti 7arli!le( Q;ndete5te c;t de mult ar !u%eri dac ai di! rea( 9 6ar m g;nde!c la 7"arlieJ El e!te cel care m :ngri=oreazJ 6ac !5ar %i :nt;m lat !5i %ie !ete *izitatorului meu noa tea trecut? At;ta tim cat m a%lu :n rea=ma lui 7"arlie< e!te i el &int( 6ac i !e :nt;m l ce*a< n5o ! %ie dec;t *ina meaJ 9 $u&in robabil< Aella< ! u!e E!me< m;ng;indu5mi rul din nou( >i lui 7"arlie nu o ! i !e :nt;m le nimic( Tot ce *a trebui ! %acem e!te ! %im mai aten&i( 9 Mai aten&i? am re etat eu< ne*enindu5mi ! cred( 9 Totul *a %i bine< Aella< :mi romi!e Alice( EdIard m !tr;n!e de m;n( >i< uit;ndu5m r;nd e r;nd la %e&ele lor %rumoa!e< mi5am dat !eama c nimic din ceea ce ! uneam nu a*ea !5i %ac ! !e rzg;ndea!c( 6rumul ! re ca! a %o!t tcut( Eram !u rat( Iat5m :nc om< :m otri*a *oin&ei mele( 9 Nu *ei %i nici o !ecund !ingur< :mi romi!e EdIard< :n tim ce m conducea aca! la 7"arlie( 7ine*a *a %i mereu acolo( Emmett< Alice<
195

Fa! er((( Am o%tat( 9 E ridicol( .e *or licti!i at;t de tare :nc;t m *or omor: c"iar ei numai ! aib ce*a de %cut( EdIard !e uit ur;t la mine( 9 Foarte amuzant< AellaJ 7"arlie era binedi! u! c;nd am a=un!( 8b!er* ten!iunea dintre mine i EdIard i o :n&ele!e greit( M ri*i cu un z;mbet !ati!%cut cum :i :ncro eam cina( EdIard !e !cuza!e o cli < ! %ac ce*a cercetri< m5am g;ndit eu< dar 7"arlie ate t ;n c;nd !e :ntoar!e ca !5mi tran!mit me!a=ele( 9 Iar a !unat Facob< ! u!e 7"arlie imediat ce EdIard !e :ntoar!e :n camer( Nici nu am cli it :n tim ce5i aezam %ar%uria :n %a&( 9 Ei nu mai ! une? 7"arlie !e :ncrunt( 9 Nu %i rea< Aella( $rea ! !u%ere %oarte mult( 9 Te ltete cum*a Facob entru toat munca a!ta de con*ingere !au eti doar *oluntar? 7"arlie bombni :ntr5una ;n c;nd m;ncarea :i u!e ca t l;ngerilor lui ininteligibile( 6ei nu5i ddea !eama< :mi g!i!e unctul !lab( @ia&a mea arta %oarte mult ca un =oc de zaruri 5 oare la urmtoarea aruncare a zarurilor *a iei dubl? 6ac :ntr5ade*r mi !e :nt;m la ce*a ru? Era mai mult dec;t rutcio! !5l la! e Facob ! !e !imt *ino*at entru ceea ce ! u!e!e( 6ar nu *oiam ! *orbe!c cu el cu 7"arlie rin rea=m< ! trebuia!c ! am gri= la %iecare cu*;nt :n aa %el :nc;t ! nu la! !5 mi !ca e ce*a greit( Q;ndul ace!ta m %cu ! %iu in*idioa! e rela&ia
196

dintre Facob i Aill#( 7;t trebuie ! %ie de uor c;nd nu ai !ecrete %a& de er!oana cu care locuietiJ Aa c *oi ate ta ;n diminea&( La urma urmei< erau u&ine an!e ! mor c"iar :n !eara a!ta i nu i5ar !trica ! !e mai !imt *ino*at :nc dou! rezece ore( .5ar utea !5i rind bine( 7;nd EdIard lec :n mod o%icial< m5am :ntrebat cine !ttea acolo :n loaie ca ! aib gri= de mine i de 7"arlie( M5am !im&it :ngrozitor entru Alice !au entru cine o %i %o!t< dar totui m !im&eam :n !iguran&( Trebuie ! recuno!c c era bine ! tiu c nu !unt !ingur( >i EdIard !5a :ntor! :n tim record( Dmi c;nt iar ;n c;nd am adormit i 5 arc !im&indu5i rezen&a i :n !omn 5 am dormit %r ! am comaruri( A doua zi diminea&< 7"arlie a lecat ! e!cuia!c :m reun cu ad=unctul lui MarK< :nainte ! m treze!c( Am deci! ! %olo!e!c ab!en&a lui entru un ge!t di*in( 9 Am de g;nd !5l iert e Facob< l5am a*ertizat e EdIard du micul de=un( 9 >tiam eu c ai !5l ier&i< ! u!e el< z;mbind linitit( . or&i ic nu e!te unul dintre multele tale talente( Mi5am dat oc"ii e!te ca < dar eram mul&umit( $rea c EdIard nu mai era ornit contra *;rcolacilor( Nu m5am uitat la cea! dec;t du ce am %ormat numrul( Era u&in cam de*reme entru dat tele%oane i m5am temut c5i *oi trezi e Aill# i e FaKe< dar cine*a ridic rece torul :nainte de al doilea &;r< aa c nu a*ea cum ! %ie rea de arte de tele%on(
197

9 Alo? ! u!e o *oce licti!it( 9 Facob? 9 AellaJ eCclam el( 8"< Aella< :mi are at;t de ruJ I !e :ncurca limba :n gur de re ede ce *orbea( M5am urtat ca un ro!t( Eram !u rat 5 nu c a!ta ar %i o !cuz( A %o!t cel mai !tu id lucru e care l5am zi! *reodat :n *ia&a mea i :mi are ru( Nu %i !u rat e mine< te rog? Te rog( .unt !er*itorul tu e *ia& 5 tot ce trebuie ! %aci e!te ! m ier&i( 9 Nu !unt !u rat( Eti iertat( 9 Mul&ume!c< re! ir el cu re eziciune( Nu ot ! cred c am %o!t aa un ticlo!( 9 Nu5&i %ace gri=i 5 m5am obinuit de=a( El r;!e< %oarte uurat( 9 @ino la mineJ m im lor el( @reau ! m re*anez %a& de tine( M5am :ncruntat( 9 7um? 9 8rice *rei(( .alturi de e !t;nc< ro u!e el< r;z;nd din nou( 9 8"< ia uite ce idee bun( 9 8 ! am gri= ! %ii :n !iguran&< :mi romi!e el( Indi%erent ce *rei ! %acem( M5am uitat la EdIard( 7"i ul lui era %oarte calm< dar nu m :ndoiam c acum nu era momentul otri*it( 9 Nu acum( 9 El nu e rea :nc;ntat de mine< nu? Dn !%;rit< *ocea lui Facob era mai mult ruinat dec;t amar( 9 Nu a!ta e roblema( ECi!t((( ei bine< eCi!t alt roblem care e!te u&in mai :ngri=ortoare dec;t un *;rcolac adole!cent i r!%&at((( Am :ncercat ! o ! un e un ton glume&< dar nu am reuit !5l cle!c( 9 7e !5a :nt;m lat? *ru el ! tie( 9 HmJ Nu eram !igur ce !5i ! un( EdIard :ntin!e m;na du tele%on( M5am uitat cu gri= la %a&a lui(
198

$rea de!tul de calm( 9 Aella? :ntreb Facob( EdIard o%t< &in;nd m;na i mai a roa e( 9 Te !u eri dac *orbeti cu EdIard? l5am :ntrebat cu team( @rea ! di!cute cu tine( Urm o auz lung( 9 8O< acce t Facob ;n la urm( Ar trebui ! %ie intere!ant( I5am dat tele%onul lui EdIardB am ! erat c5mi oate citi a*erti!mentul :n oc"i( 9 Aun< Facob< ! u!e EdIard olitico!( Urm o cli de tcere( Mi5am mucat limba< :ncerc;nd ! g"ice!c cum ar r! unde Facob( 9 A %o!t cine*a aici 5 nu e un miro! cuno!cut< eC lic EdIard( A dat "aita ta e!te urme noi cum*a? Urm :nc o auz< :n tim ce EdIard a roba din ca < %r ! %ie !ur rin!( 9 Uite care5i roblema< Facob( Nu o *oi !c a e Aella din oc"i ;n c;nd nu rezol*am a!ta( Nu am nimic er!onal cu tine((( Facob :l :ntreru !e atunci i auzeam !unetul *ocii lui din rece tor( Indi%erent ce ! unea< era mult mai :n*erunat dec;t :nainte( Am :ncercat %r !ucce! ! de!lue!c cu*intele( 9 .5ar utea ! ai dre tate((( Dnce u EdIard< dar Facob :l :ntreru !e din nou( Mcar nici unul din ei nu rea ner*o!( 9 E!te o ro unere intere!ant( 7"iar !untem di! ui ! renegociem( 6ac .am e!te de acord( @ocea lui Facob era mai otolit acum( Am :nce ut ! :mi rod ung"ia de la degetul mare< :n tim ce :ncercam ! cite!c eC re!ia %e&ei lui EdIard( 9 Mul&ume!c< r! un!e EdIard( A oi Facob ! u!e ce*a care :l !ur rin!e e EdIard(
199

9 .incer ! %iu< lnui!em ! merg !ingur< ! u!e EdIard< r! unz;nd la :ntrebarea neate tat( >i ! o la! cu ceilal&i( @ocea lui Facob !e %cu mai a!cu&it i mi !e ru c :ncerca ! %ie con*ingtor( 9 @oi :ncerca ! m g;nde!c obiecti* la a!ta< :i romi!e EdIard( 7;t de obiecti* *oi utea( Tcerea %u mai !curt de data acea!ta( Nu e o idee rea( 7;nd?((( Nu< e :n regul( 8ricum a *rea ! am ocazia ! m iau er!onal du urm( Zece minute((( .igur< ! u!e EdIard( Dmi :ntin!e mie tele%onul( Aella? Am luat rece torul :ncet< !im&indu5m nedumerit( 9 7e5a %o!t a!ta? l5am :ntrebat eu e Facob &;%noa!( >tiam c reac&ionam co ilrete< dar m !im&eam eCclu!( 9 Un act< cred( Hei< %5mi un !er*iciu< m :mboldi Facob( Dncearc !5l con*ingi e !trigoiul tu c locul cel mai !igur entru tine 5 mai ale! c;nd el e!te lecat 5 e!te :n rezer*a&ie( @om %i noi :n !tare ! ne de!curcm cu orice( 9 6e a!ta :ncerci !5l con*ingi? 9 6a( E logic( >i lui 7"arlie i5ar %i mai bine aici( 7;t de de! o!ibil( 9 Roag5l e Aill# ! !e ocu e de a!ta< am %o!t eu de acord( Uram %a tul c trebuia !5l eC un e 7"arlie la tot ce m a*ea e mine ca &int( Altce*a? 9 Trebuie ! rearan=m nite grani&e ca ! rindem e oricine :ncearc ! !e a ro ie de ForK!( Nu !imt !igur c .am o ! %ie de acord< dar ;n reue!c !5l con*ing< m *oi ocu a eu de a!ta( 9 7e *rei ! ! ui cu Em *oi ocu a eu de a!taG? 9 @reau ! ! un c< dac *ezi un lu care alearg rin =urul ca!ei tale< ! nu5l :m uti( 9 Normal c nu( Totui< c"iar nu ar trebui ! %aci nimic((( ri!cant(
200

El u%ni( 9 Nu %i ro!tu&( $ot ! am gri= de mine( Am o%tat( 9 Am :ncercat< de a!emenea< !5l con*ing ! te la!e ! *ii la mine( Are re=udec&i< aa c nu5l l!a ! te duc de na! :n ri*in&a rotec&iei tale( >tie la %el de bine ca i mine c aici eti :n !iguran&( 9 8 ! &in minte( 9 Ne *edem cur;nd< ! u!e Facob( 9 @ii aici? 9 Mda( @oi :ncerca ! iau miro!ul *izitatorului ru !5i ot da de urm dac !e :ntoarce( 9 FaKe< c"iar nu5mi lace ideea ca tu ! te iei du ((( 9 8"< te rog< Aella< m :ntreru !e el( Facob r;!e< du care :nc"i!e tele%onul( 1'. MIROS Era totul mult rea co ilre!c( 6e ce 6umnezeu trebuia ! lece EdIard entru ca Facob ! *in :n *izit? Nu trecu!erm de ragul ace!ta de imaturitate? 9 Nu e ca i cum !imt *reun %el de ur %a& de el< Aella< e doar mai uor aa entru am;ndoi< :mi ! u!e EdIard la u( Nu o ! %iu de arte( @ei %i :n !iguran&( 9 Nu de a!ta :mi %ac eu gri=i( El z;mbi i !e uit trengrete la mine( M tra!e mai a roa e i5i :ngro %a&a :n rul meu( .im&eam cum r!u%larea lui rece :mi um%la rulB mi !e %cea ielea de e g;t ca de gin( 9 M :ntorc imediat< ! u!e el< du care r;!e cu zgomot ca i cum tocmai ! u!e!em un banc bun( 9 7e5i aa de amuzant? 6ar EdIard doar r;n=i i o lu la %ug ! re co aci %r ! r! und( M5am du! ! %ac cur&enie :n buctrie< bombnind :n !inea mea( Nici n5am a ucat ! um lu c"iu*eta cu a < c i !un la u( Dmi era
201

greu ! m obinuie!c cu c;t de mult mai ra id era Facob %r main( 7;t de mult mai ra id rea ! %ie toat lumea :n com ara&ie cu mine((( 9 Intr< FaKeJ am !trigat eu( Eram atent la mormanul de *a!e din a a cu ! um i uita!em c;t de uor< ca o %antom< !e mica Facob :n ultima erioad( Aa c m5am ! eriat c;nd i5am auzit bru!c *ocea :n ! atele meuP 9 7"iar trebuie ! lai ua de!cuiat aa? 8"< !cuzeJ M !tro i!em cu a cu detergent de *a!e c;nd m ! eria!e el( 9 Nu5mi %ac gri=i cu ri*ire la nimeni care !5ar l!a intimidat de o u :ncuiat< am ! u! eu< :n tim ce5mi tergeam tricoul cu un ro!o de *a!e( 9 Ai dre tate< ! u!e el( M5am :ntor! ! m uit la el< !tudiindu5l cu oc"i critici( 9 7"iar :&i e!te im o!ibil ! or&i "aine< Facob? 6in nou Facob era la bu!tul gol< urt;nd doar o erec"e de blugi *ec"i tia&i( M :ntrebam :n !inea mea dac era at;t de m;ndru de muc"ii lui noi :nc;t nu !u orta !5i aco ere( Trebuia ! recuno!c< erau im re!ionan&i 5 dar nu l5am con!iderat niciodat ca %iind :ncrezut( 9 @reau ! ! un< nu mai rceti acum< dar totui< i5am zi! eu( Di trecu o m;n rin rul udB :i *enea :n oc"i( 9 E mai uor< :mi eC lic el( 9 7e e mai uor? Z;mbi bine*oitor( 9 E de!tul de ener*ant ! am i antalonii cu mine< nu mai zic de o &inut :ntreag( 7e !unt eu< mgar de o*ar? M5am :ncruntat( 9 7e *rei ! ! ui< Facob? .e uit la mine cu !u erioritate< ca i cum :mi !c a un lucru e*ident( 9 Hainele mele nu a ar i di! ar de c;te ori m tran!%orm 5trebuie

202

! le iau cu mine :n tim ce alerg( Dmi cer !cuze c :mi %ac *ia&a mai uoar( M5am !c"imbat la %a&( 9 Anuie!c c nu m5am g;ndit la a!ta< am bombnit eu( El r;!e i art ! re o curea neagr de iele< !ub&ire ca o a&< care era :n%urat de trei ori mai =o! :n =urul gleznei lui< ca o br&ar( Nu ob!er*a!em ;n acum c i icioarele :i erau goale( 9 E mai mult dec;t un mo%t *e!timentar 5 e aiurea ru ! cari blugii :n gur( Nu tiam ce ! r! und la a!ta( El r;n=i( 9 Te deran=eaz c !unt gol e =umtate? 9 Nu( Facob r;!e din nou< iar eu i5am :ntor! ! atele ! m ocu de *a!e( . eram ca el ! %i ob!er*at c roi!em din cauz c m !im&eam ruinat de c;t de ro!tu& am utut ! %iu< iar nu din ricina :ntrebrii lui( 9 $i< re!u un c ar trebui ! m a uc de treab( 8%t( Nu a *rea !5i dau *reo !cuz ! ! un c trag de tim ( 9 Facob< nu e treaba ta !((( Ridic o m;n i m :ntreru !e( 9 Lucrez ca *oluntar aici( Acum ! une5mi< unde e!te mai uternic miro!ul intru!ului? 9 7red c :n dormitor( 8c"ii i !e :ngu!tar( Nu5i lcea a!ta< la %el cum nu5i lcu!e nici lui EdIard( 9 6ureaz doar un minut( Frecam metodic %ar%uria e care o &ineam( .ingurul zgomot care !e auzea era %cut de eria de la!tic care zg;ria :ncontinuu or&elanul( Am a!cultat ! rind un zgomot de !u! 5 !c;r&;itul odelei< declicul uii( Nu !e auzea nimic( Mi5am dat !eama c ! lam aceeai %ar%urie mult mai
203

mult dec;t era nece!ar i am :ncercat ! %iu atent la ceea ce %ceam( 9 AauJ ! u!e Facob la doar c;&i*a milimetri de mine< ! eriindu5m din nou( 9 6oamne< FaKe< :nceteaz ! mai %aci a!ta( 9 .cuze( 6 la mine 5 Facob lu ro!o ul i ter!e ce *r!a!em eu din nou( 8 ! m re*anez( Tu ! eli< eu clte!c i terg( 9 Aine( I5am dat %ar%uria( 9 Ei bine< miro!ul a %o!t de!tul de uternic :nc;t !5l re&in( A ro o< ute camera ta( 9 8 ! cum r nite odorizant de camer( El r;!e( Eu am ! lat i el a ter! :ntr5o linite rietenea!c tim de c;te*a minute( 9 $ot ! te :ntreb ce*a? I5am dat :nc o %ar%urie( 9 6e inde ce *rei ! tii( 9 Nu *reau ! %iu ticlo!< dar !unt de5a dre tul curio!< m a!igur Facob( 9 Aine( Dntreab( .e o ri o !ecund( 9 7um e((( ! ai un iubit *am ir? Mi5am dat oc"ii e!te ca ( 9 E minunat( 9 @orbe!c !erio!( Nu te deran=eaz niciodat ideea? Nu te :n! im;nt? 9 Niciodat( Nu mai zi!e nimic atunci c;nd :ntin!e m;na !5mi ia ca!tronul e care5l &ineam( M5am uitat la %a&a lui 5 !e :ncrunta< buza in%erioar ieindu5i :n a%ar( 9 Altce*a? am :ntrebat eu( .tr;mb din na! din nou( 9 Ar mai %i ce*a((( m :ntrebam dac((( tii tu< l5ai !rutat? Am r;!( 9 6a( El !e cutremur( 9 Alea"( 9 Fiecare cu ce5i lace< am murmurat eu( 9 Nu5&i %aci gri=i cu ri*ire la col&i? L5am ocnit e umr< !tro indu5l cu a cu ! um(
204

9 Mai taci din gur< FacobJ >tii c nu are col&iJ 9 $e a roa e< bombni el( Mi5am :ncletat din&ii i am :nce ut ! %rec un cu&it de dezo!at cu mai mult %or& dec;t era nece!ar( 9 $ot ! te mai :ntreb ce*a? :ntreb el bl;nd< c;nd i5am dat cu&itul( 6in nou< !imt doar curio!( 9 Aine< am ! u! eu ar&goa!( Dntoar!e cu&itul e toate r&ile :n m;ini !ub =etul de a ( @orbi o tit( 9 Ai ! u! c;te*a ! tm;ni((( 7;nd mai eCact((( ? Nu reui ! termine ro ozi&ia( 9 6u ab!ol*ire< i5am r! un! eu tot o tit< ri*indu5i :ngri=orat %a&a( 8are a!ta o !5l :n%urie din nou? 9 7;t de de*reme((( ! u!e el cu r!u%larea tiat i oc"ii :nc"ii( Nu !una ca o :ntrebare i :n *ocea lui rzbtea regretul( Muc"ii din bra&e i !e :ncordar< iar umerii :i erau &e eni( 9 AUJ !trig el( .e %cu!e at;t de linite :n :nc ere :nc;t am !rit :n !u! de un metru c;nd am auzit cum a izbucnit( M;na lui drea t !e %cu!e umn :n =urul lamei cu&itului 5 de!clet degetele i cu&itul zngni e blatul de buctrie( A*ea de5a lungul almei o ran lung i ad;nc( .;ngele :i curgea e degete i icura e odea( 9 La naibaJ AuJ !e *ita el( Mi !e :n*;rti ca ul i mi !e :ntoar!e !tomacul e do!( M5am ag&at cu o m;n de dula < am luat o gur mare de aer i m5am %or&at !5 mi *in :n %ire ca ! ot a*ea gri= de el( 9 8"< nu< FacobJ 8"< la naibaJ Ia a!ta< :n%oar5o :n =urul m;iniiJ I5am :ntin! ro!o ul de *a!e< *r;nd !5l iau de m;n( El !e %eri de mine( 9 Nu e nimic< Aella< nu5&i %ace gri=i( 7amera :nce u ! !e :n*;rt
205

u&in cu mine( Am tra! din nou aer :n ie t( 9 . nu5mi %ac gri=i? 3i5ai ! intecat m;naJ Ignor ro!o ul de *a!e e care i5l :m in!e!em( $u!e m;na !ub robinet i l! =etul de a !5i cure&e rana( A a curgea roie< :mi *;=;ia ca ul( 9 Aella< ! u!e el( Nu m5am uitat la ran< ci la %a&a lui( .e :ncrunta!e< dar era calm( 9 7e? 9 Ar&i de arc ai leina i5&i muti buzele( 8 rete5te( RelaCeazte( Re! ir( N5am nimic( Am luat o gur de aer i am :ncetat ! !tr;ng din buze( 9 Nu %ace e cura=o!ul( El :i ddu oc"ii e!te ca ( 9 Hai ! mergem( Te duc eu la urgen&e( Eram de!tul de !igur c !unt :n !tare ! conduc( 7el u&in acum nu !e mai micau ere&ii cu mine( 9 Nu e ne*oie( FaKe :nc"i!e a a i5mi lu ro!o ul din m;n( Dl r!uci le=er :n =urul almei( 9 Atea t< am rote!tat eu( La!5m ! m uit u&in la ea( M5am ag&at i mai tare de dula ! ot !ta :n icioare :n caz c rana m5ar %i ame&it iar( 9 Ai *reo di lom :n medicin i eu nu tiam? 9 65mi doar ocazia ! decid dac trebuie ! m cert cu tine cu ri*ire la mer!ul la ! ital( .e re%cu :ngrozit( 9 Te rog< nu o ceartJ 9 6ac nu m lai !5&i *d m;na ne certm !igur( El tra!e ad;nc aer :n ie t< du care !coa!e un o%tat im etuo!( 9 Aine( 6e!%cu ro!o ul i< c;nd m5am :ntin! ! iau c;r a< el :i u!e m;na :ntr5a mea(
206

Dmi lu c;te*a !ecunde( Aa c"iar i5am :ntor! m;na e artea cealalt< c"iar dac eram !igur c !e tia!e :n alm< dar linia i mat de un roz &i tor era tot ceea ce mai rm!e!e din rana lui( 9 6ar((( !;ngerai((( at;t de mult( Di tra!e m;na la loc< cu oc"ii %ici i !obri a!u ra mea( 9 M *indec re ede( 9 Nu5mi *ine ! cred< am reuit eu ! :ngaim( @zu!em clar rana lung i !;ngele curg;nd u*oi :n c"iu*et( Miro!ul lui ruginit i !rat a roa e c m %cu!e ! *r!( Dn mod normal ar %i a*ut ne*oie de co ci i ar %i durat zile :ntregi ca rana ! !e aco ere cu o cru!t i a oi ! tm;ni ;n ! rm;n doar cicatricea de un roz a rin! e care o a*ea acum e iele( Z;mbi cu =umtate de gur i !e btu o dat cu umnul :n ie t( 9 .unt *;rcolac< ai uitat? .5a uitat :n oc"ii mei re& de o cli ne!%;rit( 9 7orect< am ! u! eu :ntr5un t;rziu( El r;!e c;nd *zu ce %a& am %cut( 9 3i5am mai ! u!( Ai *zut cicatricea lui $aul( Mi5am !cuturat ca ul !5mi lim eze!c mintea( 9 E u&in di%erit ! *ezi a!ta cu oc"ii ti( M5am aezat :n genunc"i i am !co! :nlbitorul din dula ul de !ub c"iu*et( A oi am turnat u&in e o c;r de ra% i am :nce ut ! %rec( Miro!ul :n&e tor al :nlbitorului :mi elimin orice urm de ame&eal din ca ( 9 La!5m e mine ! cur&< ! u!e Facob( 9 M de!curc( Arunc ro!o ul :n maina de ! lat< te rog( Dn momentul :n care am %o!t !igur c odeaua nu miro!ea a nimic altce*a
207

dec;t a :nlbitor< m5am ridicat i am cltit artea drea t a c"iu*etei tot cu :nlbitor( A oi m5am du! :n cmru&a cu maina de ! lat i am turnat un ca ac :ntreg :n main :nainte ! o orne!c( Faco m ri*i cu o ri*ire deza robatoare( 9 .u%eri cum*a de tulburare ob!e!i*5com ul!i*? m :ntreb el du ce am terminat( Hmm( $oate( 6ar mcar de data a!ta a*eam o !cuz bun( 9 .untem u&in !en!ibili la !;nge rin rea=m( .unt !igur c :n&elegi( 9 8"J .tr;mb din na! din nou( 9 6e ce ! nu5i %ac *ia&a c;t ot de uoar? >i aa :i e!te de!tul de greu( 9 .igur< !igur( 6e ce nu? Am !co! do ul i am l!at a a murdar ! !e !curg din c"iu*et( 9 $ot ! te :ntreb ce*a< Aella? Am o%tat( 9 7um e!te ! ai((( un *;rcolac e o!t de cel mai bun rieten? Dntrebarea m rin!e cu garda =o!( Am r;! din toate uterile( 9 Te :n! im;nt? in!i!t el< :nainte ! a uc !5i r! und( 9 Nu( 7;nd *;rcolacul !e com ort %rumo!< am clari%icat eu< e!te cel mai bine( R;n=i cu toat gura< din&ii lui !trlucind :n contra!t cu ielea lui maronie( 9 Mer!i< Aella< ! u!e el< du care m lu de m;n i m tra!e :ntruna dintre :mbr&irile lui care5&i ru eau oa!ele( Dnainte ! am tim ! reac&ionez< el :i l! =o! bra&ul i !e :nde rt( 9 Alea"< ! u!e el cu na!ul !tr;mbat( $rul :&i miroa!e mai ru dec;t camera( 9 .cuze< am bombnit eu(
208

Am :n&ele! bru!c de ce r;!e!e EdIard mai de*reme c;nd re! ira!e :n rul meu( 9 E!te unul dintre multele necazuri e care le ai c;nd !ocializezi cu *am irii< ! u!e Facob< ridic;nd din umeri( Te %ace ! miroi ur;t( Un necaz minor rin com ara&ie( M5am uitat ur;t la el( 9 Numai &ie &i !e are c miro! ur;t< FaKe( El r;n=i( 9 Ne *edem cur;nd< Aell!( 9 $leci? 9 Atea t ! lec( Dl aud a%ar( 9 8"( 9 Ie! rin ! ate< ! u!e el du care !e o ri( .tai u&in 5 "ei< crezi c o&i ! *ii :n La $u!" :n !eara a!ta? Facem o etrecere cu grtar( @a %i i Emil#< o&i !5o cunoti i e Oim((( >i Wuil !igur *rea ! te *ad( E de!tul de !u rat c ai a%lat :naintea lui( Am z;mbit c;nd am auzit a!ta( Dmi i imaginez cum trebuie !5l %i clcat a!ta e ner*i e Wuil 5 micu&a rieten ro!tu& a lui Facob umbla cu *;rcolacii :n tim ce el "abar nu a*ea( A oi am o%tat( 9 6a< FaKe< nu tiu ce ! ! un( @ezi tu< lucrurile !unt cam ten!ionate acum((( 9 Haide< crezi c ar trece cine*a de to&i((( de to&i a!e? Fcu!e o auz ciudat c;nd !e b;lb;i!e la ca tul %razei( M5am :ntrebat dac :i era incomod ! ! un cu*;ntul *;rcolac cu *oce tare< aa cum am a*ut eu di%icult&i cu *am ir( 8c"ii lui mari i :ntuneca&i erau %oarte rugtori( 9 8 !5l :ntreb< am ! u! eu cu inima :ndoit( .coa!e un !unet din %undul g;tului( 9 E i aznicul tu acum? >tii< am *zut ! tm;na trecut la tiri o
209

o*e!te de! re rela&ii abuzi*e i mani ulatoare :ntre adole!cen&i i((( 9 8OJ i5am tiat5o eu< du care i5am :m in! bra&ul( E tim ul ca *;rcolacul ! leceJ El r;n=i( 9 $a< Aell!( . nu ui&i ! ceri *oie( .5a !trecurat e ua din ! ate< :nainte ! a uc ! g!e!c ce*a cu care ! arunc :n el( Am m;r;it incoerent :n camera goal( La c;te*a !ecunde du lecarea lui< EdIard intr :ncet :n buctrie< icturile de loaie !trlucind ca diamantele :n rul lui armiu( 8c"ii :i erau :ngri=ora&i( 9 @5a&i btut? :ntreb el( 9 EdIardJ am ! u! eu e o *oce melodioa!< arunc;ndu5m :n bra&ele lui( 9 Aun i &ie( R;!e i m cu rin!e :n bra&e( Dncerci !5mi di!tragi aten&ia? Merge de minune( 9 Nu< nu m5am btut cu Facob( Tare( 6e ce? 9 M :ntrebam de ce l5ai :n=ung"iat( Nu c a a*ea ce*a de obiectat( Art cu brbia ! re cu&itul de e dula ( 9 La naibaJ Am crezut c m5am ocu at de tot( M5am tra! din :mbr&iarea lui i am %ugit ! un cu&itul :n c"iu*et :nainte !5l !tro e!c cu :nlbitor( 9 Nu l5am :n=ung"iat< i5am eC licat eu :n tim ce cur&m( A uitat c a*ea cu&itul :n m;n( EdIard c"icoti( 9 Nu e nici e de arte la %el de amuzant cum mi5am imaginat eu( 9 Fii cuminte( .coa!e un lic gro! din buzunarul =ac"etei i5l arunc e dula ( 9 3i5am luat core! onden&a( 9 7e*a bun? 9 Eu cred c da( 8c"ii mi !e :ngu!tar !u! icioi la auzul tonului *ocii lui( M5am du!
210

! in*e!tig"ez( Dm turi!e licul de mrime A, :n =umtate( L5am netezit< !ur rin! de greutatea ";rtiei !cum e i am citit adre!a eC editorului( 9 6artmout"? E *reo glum cum*a? 9 .unt !igur c te5au acce tat( Arat eCact ca a mea( 9 6umnezeule mare< EdIard 5 ce ai %cut? 9 Am trimi! cererea ta< at;ta tot( 9 N5oi %i eu de!tul de detea t ! intru la 6artmout"< dar nici c"iar aa de roa!t :nc;t ! cred c am intrat e bune( 9 .e are c celor de la 6artmout" li !e are c eti :ndea=un! de detea t entru 6artmout"( Am tra! ad;nc aer :n ie t i am numrat :ncet ;n la zece( 9 Foarte genero! din artea lor< am ! u! eu :ntr5un t;rziu( 7u toate ace!tea< %ie c !unt acce tat !au nu< tot mai eCi!t roblema minor a taCei de colarizare( Eu nu5mi ermit< iar e tine nu te la! ! arunci e %erea!tr de!tui bani !5&i cum eri alt main ! ort doar ca ! m re%ac eu c merg la 6artmout" anul *iitor( 9 Nu am ne*oie de alt main ! ort( >i nu trebuie ! te re%aci< murmur el( Un an de %acultate n5o ! te omoare( $oate c"iar :&i *a lcea( Q;ndete5te u&in< Aella( Imagineaz5&i c;t de :nc;nta&i *or %i 7"arlie i RenRe((( @ocea lui de cati%ea :mi icta!e de=a o imagine :n ca :nainte ! o ot bloca( E*ident c 7"arlie nu i5ar mai :nc ea :n iele de m;ndrie 5 nimeni din ForK! nu ar mai utea !c a de :nc;ntarea lui debordant( >i RenRe !5ar bucura enorm de reuita mea 5 dei ar =ura c nu e !ur rin! deloc((( Am :ncercat ! :nde rtez imaginea a!ta din minte(
211

9 EdIard< eu :mi %ac gri=i c nu mai trie!c ;n la ab!ol*ire< nu mai ! un de *ara a!ta !au toamna *iitoare( Di :n%ur bra&ele :n =urul meu din nou( 9 N5o !5&i %ac nimeni ru( Ai tot tim ul din lume( Am o%tat( 9 Trimit m;ine tot ce am :n cont la Uni*er!itatea din Ala!Ka( E!te alibiul de care am ne*oie( E de!tul de de arte entru ca 7"arlie ! nu !e ate te ! *in :n *izit :nainte de 7rciun( >i ;n atunci !unt !igur c g!e!c eu *reo !cuz( >tii< l5am tac"inat eu %r rea mult tragere de inim< toat c"e!tia a!ta cu di!cre&ia i minciuna m calc e ner*i( EC re!ia %e&ei lui EdIard !e :n! ri( 9 6e*ine mai uor :n tim ( 6u c;te*a zeci de ani toat lumea e care o cunoti *a %i moart( $roblem rezol*at( Am tre!rit( 9 .cuze< a %o!t dur din artea mea ! ! un a!ta( M5am uitat :n =o! la licul gro! i alb< %r !5l *d( 9 6ar totui e ade*rat( 9 6ac rezol* c"e!tia a!ta cu care ne con%runtm acum< :mi romi&i< te rog< c te mai g;ndeti ! mai ate &i? 9 Nu( 9 Dnc &;nat ca :ntotdeauna( 9 6a( Maina de ! lat bubui i !e cutremur ;n c;nd !e o ri de tot( 9 @ec"itur inutil< am mormit eu :n tim ce m trgeam din :mbr&iarea lui( Am !co! !ingurul ro!o el care dezec"ilibra!e maina care ar %i %o!t goal %r el i i5am dat drumul din nou( 9 A ro o< am ! u! eu( $o&i ! o :ntrebi e Alice ce a %cut cu lucrurile mele c;nd mi5a %cut curat :n camer? Nu le g!e!c e nicieri(
212

.e uit la mine cu nite oc"i nedumeri&i( 9 Alice &i5a %cut curat :n camer? 9 Mda< cel u&in a!ta cred c a %cut( 7;nd a *enit !5mi ia i=amalele i erna i alte c"e!tii ca ! m oat &ine o!tatic( I5am aruncat o cuttur ur;t( A ridicat tot ce era aruncat e =o!< cmile< o!etele< i nu tiu unde le5a u!( EdIard continu ! arate nedumerit re& de o cli < du care :n&e eni deodat( 9 7;nd ai ob!er*at c &i5au di! rut lucrurile? 9 7;nd m5am :ntor! de la re!u u!a etrecere :n i=amale( 6e ce? 9 Nu cred c Alice a luat ce*a( Nici "ainele< nici erna( Lucrurile care au %o!t luate< erau lucruri e care le5ai urtat((( atin!((( !au ai dormit e ele? 9 6a( 7e e!te< EdIard? EC re!ia %e&ei :i era :ncordat( 9 Lucruri cu miro!ul tu( 9 8"J Ne5am ri*it :n oc"i re& de o cli :ndelungat( 9 @izitatorul meu< am murmurat eu( 9 Aduna urme((( do*ezi( . do*edea!c %a tul c te5a g!it? 9 6e ce? am o tit eu( 9 Nu tiu( 6ar< Aella< =ur c *oi a%la( @oi a%la( 9 >tiu a!ta< am ! u! eu< aez;ndu5mi ca ul e ie tul lui( .t;nd aa< i5am !im&it tele%onul *ibr;nd :n buzunar( .coa!e tele%onul i !e uit la numr( 9 7"iar er!oana cu care a*eam ne*oie ! *orbe!c< murmur el< du care de!c"i!e cla a tele%onului( 7arli!le< eu((( .e o ri i a!cult< c"i ul %iindu5i :ncruntat de concentrare tim de c;te*a minute( 8 ! *eri%ic( A!cult((( Di eC lic totul cu ri*ire la lucrurile care li !eau< dar din ce reueam ! aud< 7arli!le nu rea ! aib nici o idee ce e de %cut(
213

9 $oate m *oi duce((( ! u!e EdIard< l!;nd %raza neterminat< c;nd oc"ii :i alunecar e mine( $oate nu( Nu5l l!a e Emmett ! !e duc !ingur< tii cum reac&ioneaz el( 7el u&in roag5o e Alice ! %ie cu oc"ii :n atru( @edem noi ce %acem mai t;rziu( Dnc"i!e tele%onul( 9 Unde e ziarul? m :ntreb el( 9 < nu tiu !igur( 6e ce? 9 Trebuie ! *d ce*a( L5a aruncat 7"arlie de=a? 9 $oate((( EdIard di! ru( .e :ntoar!e :n =umtate de !ecund cu diamante noi :n r i cu un ziar ud :n m;n( Dl :ntin!e e ma!< !can;nd re ede titlurile rinci ale( .e a lec :n %a&< concentrat e ce*a ce citea< urmrind cu degetul a!a=ele care5l intere!au mai mult( 9 7arli!le are dre tate((( da((( %oarte ame&i&i( Tineri i neliniti&i? .au o dorin& de moarte? bombni el entru el( M5am du! ! m uit e!te umrul lui( Titlul de e rima agin al ziarului Time< edi&ia de .eattle< anun&aP EE idemia de crime continu 5 $oli&ia nu are nici o i!tG( Era aceeai o*e!te de care !e l;ngea 7"arlie acum c;te*a ! tm;ni 5 *iolen&a gra* care %cea ca .eattle ! urce e li!ta criminalit&ii la ni*el na&ional( >i totui< nu era eCact aceeai o*e!te( Numerele erau cu mult mai mari( 9 6e*ine mai ru< am murmurat eu( El !e :ncrunt( 9 Ieit cu totul de !ub control( Nu are cum ! %ie o era unui !ingur *am ir nou5n!cut( 7e !e :nt;m l? E ca i cum nu au auzit niciodat de clanul @olturi( Lucru care e!te o!ibil< cred( Nimeni nu le5a eC licat regulile((( i atunci cine :i creeaz?
214

9 7lanul @olturi? am re etat eu< cutremur;ndu5m( 9 E!te genul de !itua&ie e care ar combate5o %r ! !tea e g;nduri 5 nemuritori care amenin& ! ne eC un( Au cur&at o mizerie ca a!ta acum c;&i*a ani :n Atlanta i nu era nici e de arte at;t de ru ca acum( @or inter*eni :n cur;nd< %oarte cur;nd< :n cazul :n care nu *om reui ! g!im o cale ! calmm noi !itua&ia( A re%era ! nu *in ei la .eattle :nc( 6e *reme ce !unt at;t de a roa e((( !5ar utea decide ! *in ! te *eri%ice( M5am cutremurat din nou( 9 7e utem %ace? 9 Trebuie ! tim mai multe :nainte ! lum o "otr;re( $oate dac am utea ! *orbim cu tinerii acetia< ! le eC licm regulile< utem ! rezol*m :n ace( .e :ncrunt ca i cum nu ar crede c a*eam rea multe an!e ! %acem a!ta( Ate tm ;n *ede Alice ce !e :nt;m l((( Nu *rem ! inter*enim ;n c;nd nu con!iderm c e!te ab!olut nece!ar( La urma urmei< nu e!te le! on!abilitatea noa!tr( 6ar e bine c5l a*em e Fa! er< adug el a roa e ca entru !ine( 6ac a*em de5a %ace cu nou5 n!cu&i< el o ! ne %ie de a=utor( 9 Fa! er? 7um aa? EdIard z;mbi mi!terio!( 9 Fa! er e!te oarecum eC ert :n tineri *am iri( 9 7um adic eC ert? 9 @a trebui !5l :ntrebi e el 5 im lic i o*e!tea lui( 9 7e aiurea< am bombnit eu(
215

9 7"iar c e!te< nu? E ca i cum !untem ataca&i de robleme din toate r&ile :n ultima *reme( 8%t( Nu te g;ndeti *reodat c *ia&a ta ar %i mai uoar dac nu ai %i :ndrgo!tit de mine? 9 $oate( 6ar a oi n5ar mai %i cine tie ce *ia&( 9 $entru mine< m corect el re ede( >i acum< continu el cu un z;mbet con%uz< ai ce*a ! m :ntrebi? M5am uitat la el netiind de! re ce *orbete( 9 Am? 9 .au oate c nu( R;n=i( Am a*ut !enza&ia c ai romi! !5mi ceri *oie ! te duci :n !eara a!ta la un %el de etrecere cu *;rcolaci( 9 Iar ai tra! cu urec"ea? El r;n=i( 9 6oar u&in< la !%;rit( 9 $i< nu a*eam de g;nd ! te mai :ntreb( M5am g;ndit c ai de=a de!tule e ca ( Di u!e o m;n !ub brbia mea i5mi ridic %a&a ca !5mi oati citi oc"ii( 9 Ai *rea ! te duci? 9 Nu e mare lucru( Nu5&i %ace gri=i( 9 Nu trebuie !5mi ceri mie *oie< Aella( Nu !unt tatl tu 5 mul&ume!c 7erului entru a!ta( $oate totui ar trebui !5l :ntrebi e 7"arlie( 9 6ar tii c 7"arlie o ! ! un da( 9 6a< e ade*rat c tiu mai bine dec;t ma=oritatea oamenilor cam ce r! un! *a da( Am rma! ! m uit la el< :ncerc;nd !5i de!lue!c dorin&ele i !5 mi !cot din minte imboldul e care5l !im&eam ! merg :n La $u!"< a!t%el :nc;t ! nu m la! urtat de ro riile dorin&e( Era o ro!tie din artea mea ! *reau ! m duc acum ! ierd *remea cu nite bie&i5lu i mari i idio&i< :n momentele ace!tea :n care !e :nt;m lau at;t de multe

216

e*enimente :n%ricotoare i ineC licabile( E*ident< ace!ta era eCact moti*ul entru care *oiam ! m duc 5 ca !5mi iau g;ndul de la amenin&rile cu moartea< doar entru c;te*a ore((( ! %iu o Aella mai u&in matur i mai necugetat< care ! oat r;de cu Facob< c"iar dac numai o erioad !curt de tim ( 6ar nu conta( 9 Aella< ! u!e EdIard( Am ! u! c am de g;nd ! %iu rezonabil i ! am :ncredere :n =udecata ta( 7"iar am *orbit !erio!( 6ac tu ai :ncredere :n *;rcolaci< atunci nu am de g;nd !5mi mai %ac gri=i :n ri*in&a lor( 9 UauJ am eCclamat eu la %el ca :n !eara trecut( 9 >i Facob are dre tate cel u&in :ntr5o ri*in&P o "ait de *;rcolaci ar trebui ! %ie !u%icient entru a te rote=a o !ear( 9 Eti !igur? 9 .igur c da( 6oar c((( M5am regtit entru ce a*ea ! urmeze( 9 . er c nu te deran=eaz ! iei nite m!uri de recau&ie( Dn rimul r;nd< ! m lai ! te conduc ;n la grani&( >i< :n al doilea r;nd< ! iei un tele%on mobil ca ! tiu c;nd ! *in ! te iau( 9 .un((( %oarte rezonabil( 9 ECcelent( Dmi z;mbi %r *reo urm de team :n oc"ii lui ca nite bi=uterii( E*ident c< 7"arlie nu a a*ut nici o roblem ca eu ! m duc :n La $u!" entru o etrecere cu grtar( Facob nu5i a!cun!e entuzia!mul i c"iui c;nd i5am ! u! *etile i rea de!tul de nerbdtor ! re! ecte m!urile de !iguran& ale lui EdIard( $romi!e ! ne ate te la grani&a
217

dintre teritorii la ora a!e( M "otr;!em< du o dezbatere interioar !curt< ! nu5mi *;nd motocicleta( Inten&ionam ! o duc :na oi :n La $u!" acolo unde :i era locul i< atunci c;nd nu *oi mai a*ea ne*oie de ea((( ei bine< atunci< *oi in!i!ta ca Facob ! ro%ite cum*a de e urma muncii lui( $utea ! o *;nd !au ! o dea unui rieten( Nu *a mai conta entru mine( .eara a!ta rea o ocazie bun ! duc motocicleta :na oi :n gara=ul lui Facob( La c;t de e!imi!t eram :n ultima *reme< %iecare zi mi !e rea ca o o!ibil ultim an!( Nu a*eam tim ! :nt;rzii nici o !arcin< indi%erent c;t de neim ortant era( EdIard nu %cu dec;t ! dea din ca c;nd i5am eC licat ce *reau< dei am *zut o !c;nteie de con!ternare :n oc"ii lui i am tiut c nu era mai :nc;ntat dec;t 7"arlie de ideea ca eu ! conduc o motociclet( L5am urmat :n ca!< ! re gara=ul :n care :mi l!a!em motocicleta( Abia c;nd am tra! camioneta :nuntru i m5am dat =o! mi5am dat !eama c< de data acea!ta< con!ternarea lui nu a*ea nici o legtur cu !iguran&a mea( L;ng micu&a mea motociclet antic !e mai a%la un alt *e"icul care o umbrea( Nu rea mi !e rea corect ! nume!c ace!t *e"icul motociclet< din moment ce nu rea ! a ar&in aceleai %amilii din care %cea arte motocicleta mea *ec"e( Era mare< lucioa! i argintie i 5 c"iar dac era nemicat 5 rea ra id( 9 7e e a!ta? 9 Nimic< murmur EdIard( 9 Nu mi !e are c e nimic(
218

EC re!ia lui EdIard era relaCatB rea "otr;t ! treac e!te teama lui( 9 Ei bine< nu am tiut dac a*eai de g;nd !5&i ier&i rietenul< !au el e tine< i m5am g;ndit c ai *rea ! conduci o motociclet :n orice caz( Mi !5a rut c e ce*a ce5&i lace( M5am g;ndit ! merg cu tine< dac *rei( Ridic din umeri( M5am uitat la mainria minunat( Alturi de ea< motocicleta mea arta ca o triciclet !tricat( M5a cu rin! o tri!te&e bru!c c;nd mi5 am dat !eama c robabil acea!ta era o analogie bun a %elului :n care artam eu l;ng EdIard( 9 Nu *oi utea ! &in a!ul cu tine< am o tit eu( EdIard :i u!e m;na !ub brbia mea i5mi :ntoar!e %a&a ca ! !e oat uita :n oc"ii mei( Dncerc !5mi ridice :n !u! cu un deget col&ul gurii( 9 3in eu a!ul cu tine< Aella( 9 Nu ar mai %i di!tracti* entru tine( 9 Aa bine:n&ele! c *a %i< dac !untem :m reun( Mi5am mucat buza i mi5am imaginat entru o cli ( 9 EdIard< dac &i !5ar rea c merg rea re ede !au c ierd controlul motocicletei< ce ai %ace? El ezit< :ncerc;nd :n mod e*ident ! g!ea!c r! un!ul otri*it( >tiam ade*rulP *a :ncerca ! g!ea!c o cale ! m !al*eze :nainte ! m accidentez( A oi !ur;!e( $ru un z;mbet !incer< dei :n oc"ii lui am g"icit o !tr;ngere de inim( 9 A!ta e ce*a ce %aci cu Facob( Dmi dau !eama acum( 9 E doar c< ei bine< eu nu5l :ncetine!c at;t de mult< tii( A utea ! :ncerc< re!u un((( M5am uitat la motocicleta argintie cu inima :ndoit(
219

9 Nu5&i %ace gri=i< ! u!e EdIard< du care r;!e uor( L5am *zut e Fa! er admir;nd5o( $oate c a *enit *remea ! de!co ere i el un nou mod de a cltori( La urma urmei< Alice are noul ei $or!c"e acum( 9 EdIard< eu((( M :ntreru !e cu un !rut ra id( 9 Am ! u! ! nu5&i %aci gri=i( 6ar %aci ce*a entru mine? 9 7e *rei tu< am romi! eu re ede( .e :ntoar!e de la mine i !e a lec e artea cealalt a motocicletei ca ! ia ce*a a!cun! acolo( .e :ntoar!e cu un obiect negru i di%orm i cu :nc unul care era rou i uor de identi%icat( 9 Te rog? m :ntreb el< a%i;nd z;mbetul acela trengar care m %cea mereu ! renun&( Am luat ca!ca roie< c;ntrind5o :n m;ini( 9 8 ! art !tu id( 9 Aa nu< ai ! ar&i inteligent( .u%icient de inteligent :nc;t ! nu :&i %aci ru( Az*;rli c"e!tia aceea neagr e!te umr 5indi%erent ce era 5 i :mi lu %a&a :n m;ini( Fr tine nu a utea tri( Ai utea ! ai gri= de tine( 9 8O< bine( 7are e!te cellalt lucru? am :ntrebat eu !u! icioa!( El r;!e i !coa!e a%ar o =ac"et c tuit( 9 E o =ac"et de mer! cu motocicleta( Am auzit c e de!tul de deran=ant curentul la drumB nu c a a*ea eu de unde ! tiu( Mi5o :ntin!e( Am o%tat ro%und i mi5am tra! rul la ! ate ca !5l bag !ub ca!c( A oi mi5am introdu! m;inile rin m;necile =ac"etei( El :mi tra!e %ermoarul cu un z;mbet e buze i %cu un a! :na oi( M !im&eam um%lat( 9 Fii !incer< c;t de "ido! art? Mai %cu un a! :n ! ate i5i &uguie buzele( 9 Aa de ru< nu? am bombnit eu(
220

9 Nu< nu< Aella( .incer ! %iu((( 7uta cu*;ntul otri*it( Ar&i((( !eC#( Am r;! cu zgomot( 9 .igur c da( 9 Foarte !eC#< de %a t( 9 . ui a!ta doar ca ! le ort< am ! u! eu( 6ar e :n regul( Ai dre tate< e mai inteligent( M cu rin!e :n bra&e i m !tr;n!e la ie tul lui( 9 Eti ro!tu&( $re!u un c %ace i a!ta arte din %armecul tu( 6ar trebuie totui ! recuno!c c are i ca!ca a!ta deza*anta=ele ei( A oi :mi !coa!e ca!ca i m !rut( Dn tim ce EdIard m conducea :n La $u!" u&in mai t;rziu< mi5 am dat !eama c !itua&ia a!ta %r recedent mi !e rea ciudat de %amiliar( A trebuit ! m g;nde!c u&in !5mi dau !eama de unde *enea acea!t im re!ie de dR=X5*u( 9 >tii de ce5mi amintete c"e!tia a!ta? am :ntrebat eu( M !imt eCact ca atunci c;nd eram mic i RenRe m aducea la 7"arlie e tim ul *erii( M !imt ca la a te ani( EdIard r;!e( Nu am ! u! a!ta cu *oce tare< dar cea mai mare di%eren& dintre cele dou !itua&ii era %a tul c RenRe i 7"arlie erau :n rela&ii mai bune( 7am la =umtatea drumului ! re La $u!"< am cotit i l5am g!it e Facob ! ri=init de o ortier a @olK!Iagenului lui rou e care5l con!trui!e din nimic( A arenta indi%eren& de e c"i ul lui Facob !e dizol* :ntr5un z;mbet c;nd i5am %cut cu m;na din !caunul din %a&( EdIard arc @ol*o5ul la treizeci de metri di!tan&( 9 .un5m oric;nd doreti ! *ii aca!< ! u!e el( >i eu *oi %i aici( 9 Nu !tau mult< i5am romi! eu( EdIard !coa!e motocicleta i noul meu ec"i ament din ortbaga= 5
221

%u!e!em de!tul de im re!ionat de c;t de bine :nc u!e totul( 6ar nu era at;t de greu ! te de!curci c;nd erai !u%icient de uternic ! mane*rezi camionete mari< ca ! nu mai ! un de motociclete mici( Facob !e uita la noi %r ! %ac *reo micare ! !e a ro ie< %r ! mai z;mbea!c< oc"ii lui :ntuneca&i %iind inde!ci%rabili( Mi5am :ng"e!uit ca!ca !ub bra& i am aruncat =ac"eta e !caun( 9 Ai luat tot? :ntreb EdIard( 9 Nici o roblem< l5am a!igurat eu( El o%t i !e a lec ! re mine( Mi5am ridicat %a&a entru un u de rma!5bun< dar EdIard m lu rin !ur rindere !tr;ng;ndu5m tare :n bra&e i !rut;ndu5m cu la %el de mult entuzia!m ca :n gara= 5 nu dur mult i de=a m lu tam du aer( EdIard r;!e :ncet de ce*a< du care :mi ddu drumul( 9 $a< ! u!e el( 7"iar :mi lace =ac"eta( 7;nd m5am :ntor! cu ! atele la el< mi !5a rut c am *zut o !c;nteie :n oc"ii lui e care nu ar %i trebuit ! o *d( Nu5mi ddeam !eama eCact ce era( Dngri=orare< oate( $re& de o cli mi ! a rut c era anic( 6ar robabil c %cea din &;n&ar arm!ar ca de obicei( Di !im&eam oc"ii a&inti&i a!u ra ! atelui meu :n tim ce5mi :m ingeam motocicleta ! re linia in*izibil a tratatului dintre *am iri i *;rcolaci ca ! m :nt;lne!c cu Facob( 9 7e5i a!ta? !trig Facob cu *ocea :ngri=orat< uit;ndu5!e la motociclet cu un aer enigmatic( 9 M5am g;ndit ! o aduc unde5i e!te locul< i5am ! u! eu( 7;ntri *orbele mele entru o !ecund< du care un z;mbet larg i !e :ntin!e e %a&( Am tiut unctul eCact :n care am intrat e teritoriul *;rcolacilor entru c Facob !e :nde rt de main i %ugi ! re mine< aco erind di!tan&a din doar trei ai lungi( Dmi lu motocicleta< o %iC ! !tea
222

!ingur i m !tr;n!e :ntr5o alt :mbr&ia!e care m l! %r aer( Am auzit motorul @ol*o5ului m;r;ind i m5am lu tat ! m eliberez( 9 Dnceteaz< FaKeJ am ! u! eu cu r!u%larea tiat( El r;!e i m u!e =o!( M5am :ntor! !5i %ac lui EdIard cu m;na< dar maina argintie di! ru!e de=a dincolo de cotul !trzii( 9 Frumo!< am comentat< l!;nd !5mi !ca e u&in acid :n *oce( 8c"ii i !e mrir de o inocen& re%cut( 9 7e? 9 E de!tul de :n&elegtor cu toat c"e!tia a!taB nu *d de ce &i5ai %or&a norocul( R;!e din nou< mai tare dec;t mai de*reme< arc amuzat de *orbele mele( Am :ncercat ! *d care era gluma< :n tim ce el mer!e :n =urul mainii !5mi &in ortiera de!c"i!( 9 Aella< ! u!e el :ntr5un t;rziu< c"icotind :nc< :n tim ce :nc"idea ortiera du mine< nu o&i ! %or&ezi ce*a ce nu ai( 11. LE(EN)E 9 Mai mn;nci c;rnatul acela? :l :ntreb $aul e Facob< cu oc"ii la rmi&ele me!ei imen!e e care o con!uma!er *;rcolacii( Facob !e rezem de genunc"ii mei i !e =uc cu c;rnatul e care5l %cu!e %rigruieB %lcrile de la marginea %ocului de tabr bteau e membrana lui cr at( .coa!e un o%tat i !e btu cu m;na e !tomac( Era cum*a :nc lat< dei ierdu!em irul c;rna&ilor e care5i m;nca!e de la zece :ncolo( 7a ! nu mai men&ionez unga %oarte mare de carto%i r=i&i i cei doi litri de bere de g"imbir( 9 7red c da< ! u!e Facob :ncet( .unt at;t de lin c :mi *ine ! *omit< dar cred c ot ! m %or&ez !5l dau e g;t( N5o !5mi ria!c
223

totui( 8%t din nou cu tri!te&e( Dn ciuda %a tului c $aul m;nca!e cel u&in la %el de mult ca i Facob< !e uit ur;t la m;inile lui !tr;n!e :n umni( Facob r;!e( 9 Qlumeam< $aul( Ia de aici( Arunc %rigruia %cut :n ca! e!te cerc( M ate tam ! aterizeze :n ni!i < dar $aul o rin!e cu :ndem;nare de ca tul corect( Fa tul c nu umblam dec;t cu oameni eCtrem de :ndem;natici a*ea ! m %ac ! m !imt com leCat( 9 Mer!i< omule< ! u!e $aul< din nou binedi! u!( Focul mocnea< l!;ndu5!e mai :n =o! ! re ni!i ( .reau !c;ntei :ntrun nor bru!c ortocaliu !trlucitor< :n contra!t cu cerul negru( Nu ob!er*a!em c !oarele a u!e!e( $entru rima dat< m5am :ntrebat c;t de t;rziu !e %cu!e( $ierdu!em com let no&iunea tim ului( Era mai uor dec;t m5a %i ate tat ! %iu cu rietenii mei din Wuileute( Dn tim ce Facob i cu mine duceam motocicleta mea :n gara= 5 iar el recunotea cu tri!te&e c ! ort ca!c %u!e!e o idee bun i c ar %i trebuit ! !e g;ndea!c i el la a!ta :nainte 5 :nce u!em ! m :ngri=orez cu ri*ire la *enirea mea cu Facob la etrecere< :ntreb;ndu5m dac nu cum*a *;rcolacii m *or con!idera acum o trdtoare( 8are !e *or !u ra e Facob c m in*ita!e? 8are le *oi !trica etrecerea? 6ar c;nd Facob m5a !co! din dure conduc;ndu5m ctre !t;nca ce marca locul de :nt;lnire i unde %ocul ardea de=a mai uternic dec;t !oarele a!cun! de nori 5 am %o!t :nt;m inat %oarte rieteno!( 9 Hei< *am iri&oJ m !aluta!e Emil# zgomoto!( Wuil !ri!e :n icioare ! batem alma i ! m u e e obraz(
224

Emil# :mi !tr;n!e!e m;na c;nd ne5am aezat e m;ntul rece i ietro! l;ng ea i .am( 7u eCce &ia c;tor*a reclama&ii tac"inatoare 5 ma=oritatea *enite din artea lui $aul 5 cu re%erire la a &ine du"oarea de !trigoi :n btaia *;ntului 5< eram tratat ca cine*a al crui loc era acolo( Nu era o etrecere doar cu tineri( Era i Aill# acolo< !caunul lui cu rotile !ta&ion;nd :ntr5un loc care rea ca ul natural al cercului( L;ng el< e un !caun liant i art;nd de!tul de %ragil< !e a%la !trmoul lui Wuil< bunicul cu r alb< Atr;nul Wuil( .ue 7learIater< *du*a rietenului lui 7"arlie< Harr#< a*ea un !caun e artea cealaltB cei doi co ii ai ei< Lea" i .et" !e a%lau i ei acolo< !t;nd e =o! ca noi to&i( Dn mod clar to&i trei erau la curent cu !ecretul< lucru care m !ur rin!e( 6in %elul :n care Aill# i btr;nul Wuil *orbeau cu .ue< mi !e ru c ea :i lua!e locul lui Harr# :n con!iliu( 8are a!ta :i %cea automat e co iii ei membri ai celei mai !ecrete !ociet&i din La $u!"? M5am :ntrebat c;t de :ngrozitor trebuie ! !e !imt Lea" ! !tea *iza*i de .am i de Emil#( 7"i ul ei %rumo! nu trda nici o emo&ie< dar nu ri*ea niciodat :n alt arte dec;t la %lcri( Uit;ndu5m la tr!turile er%ecte ale lui Lea"< nu m5am utut ab&ine ! nu le com ar cu %a&a di!tru! a lui Emil#( 8are ce credea Lea" de cicatricele lui Emil#< acum c tia ade*rul din ! atele lor? 8are i !e rea c !5a %cut dre tate? Micu&ul .et" 7learIater mai cre!cu!e :ntre tim ( 7u r;n=etul lui

225

imen! i %ericit i cor ul bine %cut< :mi amintea %oarte mult de un Facob mai mic( A!emnarea m %cu ! z;mbe!c< du care ! o%tez( Era .et" condamnat ! i !e !c"imbe *ia&a at;t de radical ca i a celorlal&i bie&i? 8are tocmai acel *iitor era moti*ul entru care %amilia lui a*ea *oie ! %ie aici? Toat "aita era acoloP .am cu Emil# a lui< $aul< Embr#< Wuil i Fared cu Oim< %ata de care !e :ndrgo!ti!e la rima *edere( $rima mea im re!ie cu ri*ire la Oim a %o!t c era o %at drgu&< u&in timid i cam banal( A*ea o %a& mare cu ome&i la&i< oc"ii %iindu5i rea mici ca ! :i ec"ilibreze eC re!ia( Na!ul i gura erau i ele rea mari entru a %i %rumoa!e :n !tilul tradi&ional( $rul ei negru :ntin! era !ub&ire i moale :n btaia *;ntului care nu rea ! r!ea!c *reo cli *;r%ul !t;ncii( A!ta a %o!t rima mea im re!ie( 6ar du c;te*a ore :n care l5am ri*it e Fared uit;ndu5!e la Oim< nu am utut ! o mai con!ider banal( Dn ce %el !e uita la eaJ Era ca i cum un orb *zu!e !oarele entru rima dat( 7a un colec&ionar care a g!it un tablou nede!co erit al lui 6a @inci< ca o mam care !e uit rima dat la co ilul ei nou5 n!cut( 8c"ii lui :nc;nta&i m %cur ! *d lucruri noi la ea 5 ielea ei arta ca mta!ea maronie :n lumina %ocului< %orma buzelor ei era o curb dubl

226

er%ect< din&ii ei erau at;t de albi :n contra!t cu buzele< iar genele ei< at;t de lungi< ating;ndu5i obrazul c;nd !e uita :n =o!( $ielea lui Oim !e mai :ntuneca uneori c;nd :nt;lnea ri*irea im re!ionat a lui Fared< iar oc"ii i !e lecau ca i cum i5ar %i ruine< dar :i era greu !5i ia oc"ii de la ai lui entru o erioad lung de tim ( Uit;ndu5m la ei am !im&it c :n&eleg mai bine ce5mi ! u!e!e Facob de! re drago!tea lor la rima *edere 5 Ee!te greu ! reziti unui aa ni*el de de*otament i adora&ieG( Oim :nce u!e ! a&i ea!c e ie tul lui Fared< bra&ele lui %iind :n =urul ei( Mi5am imaginat c trebuie !5i %ie %oarte cald acolo( 9 E t;rziu< i5am o tit eu lui Facob( 9 Nu :nce e cu a!ta< o ti Facob 5 dei :n mod clar =umtate din gru a*ea auzul !u%icient de bun ! ne aud oricum( $artea cea mai bun abia :nce e( 9 7are e artea cea mai bun? Dng"i&i o *ac :ntreag? Facob c"icoti cu r;!ul lui gutural( 9 Nu( Am terminat de m;ncat( 6oar nu crezi c ne5am :nt;lnit aici doar ca ! con!umm m;ncarea e o ! tm;n( Acea!ta e!te ractic o :nt;lnire a con!iliului( E!te rima dat entru Wuil i nu a auzit :nc o*etile( Ei bine< le5a auzit< dar a!ta *a %i rima dat c;nd *a ti c !unt ade*rate( A!t%el *a de*eni mai atent( Oim< .et" i Lea" !unt i ei rima dat aici( 9 $o*eti? Facob *eni :na oi l;ng mineB eu !tteam ! ri=init de o crea!t

227

=oa! de !t;nc( Di u!e bra&ul e umrul meu i :mi *orbi i mai :ncet :n urec"e( 9 $o*etile e care le5am crezut mereu legende< ! u!e el( $o*etile care ! un cum am luat noi %iin&( $rima e!te o*e!tea de! re ! iritul rzboinicilor( Era ca i cum oa ta !ua* a lui Facob re rezenta introducerea( Atmo!%era !e !c"imb bru!c :n =urul %ocului mocnit( $aul i Embr# !e aezar mai dre &i( Fared o trezi e Oim i o tra!e uor :n !u!( Emil# !coa!e un carne&el cu ! iral i un !tilou< art;nd eCact ca o !tudent regtit entru o relegere im ortant( .am !e r!uci u&in l;ng ea 5 a!t%el :nc;t ! !e uite :n aceeai direc&ie ca i Atr;nul Wuil< care era e artea cealalt 5 i mi5am dat !eama deodat c mai5 marii con!iliului nu erau trei< ci atru la numr( Lea" 7learIater< %a&a ei %iind aceeai ma!c %rumoa! i ineC re!i*< :nc"i!e oc"ii 5 nu de obo!eal< ci ca ! !e concentreze mai bine( Fratele ei !e a lec entuzia!mat mai a roa e de mai5marii con!iliului( Focul tro!ni< arunc;nd o alt eC lozie de !c;ntei !trlucitoare :n noa te( Aill# :i dre!e gla!ul i< %r *reo alt introducere :n a%ar de ce5mi o ti!e %iul lui< :nce u ! ! un o*e!tea cu *ocea lui groa! i ro%und( 7u*intele curgeau cu recizie< ca i cum le ar %i tiut e de ro!t< dar i cu !entiment i un ritm !ubtil( Era ca oezia citit de ro riul autor( 9 $o orul Wuileute! a %o!t unul mic :nc de la :nce ut< o*e!ti Aill#( >i !untem :nc un o or mic< dar nu am di! rut niciodat( >i a!ta
228

entru c :ntotdeauna au eCi!tat uteri :n !;ngele no!tru( Nu a %o!t mereu uterea !c"imbrii %ormei 5 a!ta a *enit mai t;rziu( La :nce ut< am %o!t rzboinici ai ! iritelor( Nu mai ob!er*a!em niciodat tonul maie!tuo! din *ocea lui Aill# AlacK< dei mi5am dat !eama acum c acea!t autoritate %u!e!e mereu rezent( .tiloul lui Emil# !e mica re ede e ";rtie :n tim ce :ncerca ! &in a!ul cu el( 9 La :nce uturi< tribul !5a !tabilit :n ace!t gol% i oamenii au de*enit rice u&i la con!truirea *a!elor i la e!cuit( 6ar tribul era mic< iar gol%ul< bogat :n ete( Mai erau i al&ii care r;*neau la m;ntul no!tru i noi eram rea mici ca !5l utem a ra( Ne5a atacat un trib mai mare< iar noi a trebuit ! ne %olo!im de *a!ele noa!tre ca ! !c m de ei( Oa"ele"a nu a %o!t rimul rzboinic al ! iritului< dar nu ne amintim o*etile dinaintea lui( Nu ne amintim cine a %o!t rimul care a de!co erit acea!t utere !au cum %u!e!e %olo!it :nainte de acea!t criz( Oa"ele"a a %o!t rimul mare e% rzboinic din i!toria noa!tr( Dn ace!t caz de urgen&< Oa"ele"a a %olo!it uterea entru a a ra m;ntul no!tru( El i to&i rzboinicii lui au r!it *a!ul 5 nu tru urile lor< ci ! iritele( Femeile lor a*eau gri= de cor uri i c;rmuiau *a!ul e *aluri< iar brba&ii !5au :ntor! !ub %orm de ! irite :n gol%( Nu !e uteau atinge %izic de tribul duman< dar a*eau alte ci( $o*etile ne ! un c uteau ! ro*oace *;nturi teribile :n taberele dumanilor lorB uteau ! &i e %oarte
229

tare :n *;nt i !5i ! erie dumanii( 6e a!emenea< animalele :i uteau *edea i :n&elege e rzboinicii ! iritelorB animalele le urmau oruncile( Oa"ele"a i5a luat armata ! iritelor i a de*a!tat intruii( Ace!t trib in*adator a*ea "aite de c;ini mari< cu blana groa!< e care5i %olo!eau !i trag !niile :n nordul :ng"e&at( Rzboinicii ! iritului i5au :ntor! e c;ini :m otri*a !t ;nilor lor i a oi au adu! o uzderie de lilieci imeni din eterile din !t;nci( Folo!eau *;ntul !trigtor entru a *eni :n a=utorul c;inilor !5i deruteze e oameni( 7;inii i liliecii au c;tigat( .u ra*ie&uitorii !5au :m rtiat< ! un;nd c gol%ul no!tru era un loc ble!temat( 7;inii au %ugit ca !lbaticii c;nd rzboinicii i5au eliberat( 8amenii din tribul Wuileute !5au :ntor! :n tru urile i la ne*e!tele lor< *ictorioi( 7elelalte triburi din a ro iere< Ho" i MaKa"< au :nc"eiat tratate cu tribul Wuileute( Nu *oiau ! aib nimic de a %ace cu uterile noa!tre( Am trit :n ace cu ei( 7;nd *enea *reun duman( e!te noi< rzboinicii ! iritelor :i alungau( Au trecut multe genera&ii de atunci( A oi a *enit ultimul e% . irit< Ta"a AKi( Era cuno!cut entru :n&ele ciunea i entru ! iritul lui anic( 8amenii triau bine i %r temeri !ub oc;rmuirea !a( 6ar un om< Utla a< nu era mul&umit( .e auzi un uierat :ncet :n =urul %ocului( Era rea :ncet !5mi dau !eama de unde *enea( Aill# :l ignor i continu ! de ene legenda( 9 Utla a era unul dintre cei mai uternici rzboinici ai ! iritului din !ubordinea e%ului Ta"a AKi 5 un om uternic< dar i a*ar( El !ocotea
230

c oamenii ar trebui ! !e %olo!ea!c de uterile lor entru a5i mri teritoriile i a5i !u une e cei din Ho" i MaKa"< un;nd a!t%el bazele unui im eriu( 7;nd rzboinicii erau ! irite< uteau !5i aud g;ndurile unul altuia( Ta"a AKi a *zut la ce *i!a Utla a( Utla a a rimit ordin ! r!ea!c o orul i ! nu5i mai %olo!ea!c niciodat ! iritul( Utla a era un om uternic< dar oamenii e%ului de trib :l de eau ca numr( Nu a a*ut de ale! dec;t ! lece( ECilatul %urio! !5a a!cun! :ntr5o dure din a ro iere< ate t;nd o an! ! !e rzbune e e%( 7"iar i e tim de ace< e%ul . irit era *igilent :n a5i a ra oamenii( .e ducea de! :ntr5un loc !ecret i !%;nt :n mun&i( Di l!a tru ul :n urm i colinda durile i zonele de e coa!t< a!igur;ndu5!e c nu !e a ro ia nici o amenin&are( Dntr5o zi< c;nd Ta"a AKi a lecat !5i %ac datoria< Utla a !5a luat du el( La :nce ut< Utla a a lnuit ur i !im lu !5i omoare conductorul< dar lanul lui a*ea i deza*anta=e( Dn mod !igur rzboinicii ! iritului *or cuta !5l di!trug i uteau !5l rind mai re ede dec;t utea el ! !ca e( Dn tim ce !e a!cundea e du !t;nci i5l ri*ea e e%ul lui regtindu5!e ! ia! din cor < :i *eni :n ca un alt lan( Ta"a AKi :i l! tru ul :n locul !acru i zbur cu *;nturile entru a5i *eg"ea o orul(

231

Utla a a ate tat ;n c;nd a %o!t !igur c e%ul lui a cltorit :n ! irit :nde rt;ndu5!e( Ta"a AKi a tiut a!ta din cli a :n care Utla a !5a alturat lumii ! irituale i a tiut de a!emenea de lanul lui Utla a de a5l ucide( A %ugit :na oi la locul lui !ecret< dar nici mcar *;nturile nu au %o!t de!tul de ra ide !5l !al*eze( 7;nd !5a :ntor!< tru ul lui di! ru!e de=a( Tru ul lui Utla a era abandonat< dar ace!ta nu i5a l!at lui Ta"a AKi o cale de !c are< cci Utla a :i tia!e ro riul g;t cu m;inile lui Ta"a AKi( Ta"a AKi :i urm tru ul :n mun&i( A &i at la Utla a< dar ace!ta :l ignora ca i cum ar %i %o!t *;nt( Ta"a AKi ri*i cu di! erare cum Utla a ia luat locul e o!t de e% al tribului Wuileute( Tim de c;te*a ! tm;ni< Utla a nu a %cut nimic altce*a dec;t ! !e a!igure c toat lumea credea c el e!te Ta"a AKi( A oi au :nce ut !c"imbrile 5 rimul edict al lui Utla a a %o!t ! interzic oricrui rzboinic ! intre :n lumea ! iritelor( $retin!e c a*u!e!e o *iziune c !e a ro ia un ericol< dar :n realitate :i era %ric( >tia c Ta"a AKi abia ate ta ocazia !5i ! un o*e!tea( Utla a !e mai temea el :n!ui ! intre :n ! irit< tiind c Ta"a AKi i5ar recu era imediat cor ul( 6in cauz c *i!urile !ale de cucerire cu armata lui de rzboinici al ! iritului erau im o!ibile< a cutat ! !e mul&umea!c

232

! conduc e!te trib( A de*enit o o*ar 5 cuta ri*ilegii e care Ta"a AKi nu le ceru!e niciodat< re%uz;nd ! lucreze cot la cot cu rzboinicii lui< lu;ndu5i o a doua !o&ie i a oi o a treia< dei !o&ia lui Ta"a AKi tria 5 ce*a nemaiauzit :n trib( Ta"a AKi ri*ea toate ace!tea %urio! i ne utincio!( $;n la urm< Ta"a AKi a :ncercat !5i ucid tru ul entru a !al*a tribul de eCce!ele lui Utla a( A adu! un lu :n%ricotor din mun&i< dar Utla a !5a a!cun! :n ! atele rzboinicilor( 7;nd lu ul a uci! un t;nr care5i a ra %al!ul !t ;n< Ta"a AKi a %o!t teribil de m;"nit( I5a ordonat lu ului ! !e retrag( Toate o*etile ne ! un c nu era uor ! %ii rzboinic al ! iritului( Era mai degrab :n%ricotor dec;t di!tracti* ! %ii eliberat de cor ul tu( Ace!ta era moti*ul entru care5i %olo!eau uterea numai :n *remuri de re!trite( 7ltoriile !olitare ale e%ului entru a !ta de az erau o o*ar i un !acri%iciu( Era dezorientant< incomod i :ngrozitor ! nu ai cor ( Ta"a AKi %u!e!e at;t de mult de! r&it de cor ul !u :nc;t a %o!t cu rin! de agonie( .im&ea c era condamnat ! nu mai treac niciodat :n lumea de dincolo unde5l ate tau !trmoii lui< blocat :n nimicnicia lui c"inuitoare entru totdeauna( Lu ul acela mare urm ! iritul lui Ta"a AKi :n tim ce ace!ta !e :n*;rtea i !e z*;rcolea :n agonie rin duri( Lu ul era %oarte mare entru ra!a lui< dar i %rumo!( Ta"a AKi %u bru!c
233

in*idio! e animalul %r gla!( Mcar a*ea tru ( Mcar a*ea *ia&( $;n i *ia&a ca animal ar %i mai bun dec;t contiin&a acea!ta u!tie i :ngrozitoare( A oi lui Ta"a AKi i5a *enit ideea care ne5a !c"imbat e to&i( L5a rugat e marele lu !5i %ac i lui loc< !5i :m art tru ul cu el( Lu ul a %o!t de acord( TaKa AKi a intrat :n cor ul lu ului< cu uurare i recunotin&( Nu era tru ul lui uman< dar era mai bun dec;t *idul lumii ! irituale( 6oi :n unul< omul i lu ul !5au :ntor! :n !atul din gol%( 8amenii au %ugit de %ric< !trig;nd du rzboinici( Rzboinicii au ieit :n :nt;m inarea lu ului cu !uli&ele( Utla a< bine:n&ele!< a rma! a!cun! :n !iguran&( Ta"a AKi nu i5a atacat e rzboinicii lui( .e retrgea :ncet din calea lor< *orbind cu oc"ii i :ncerc;nd ! urle c;ntecele o orului lui( Rzboinicii au :nce ut !5i dea !eama c lu ul nu era un animal obinuit i c5l in%luen&a un ! irit( Un rzboinic mai btr;n< un brbat e nume Tut< a deci! ! nu mai a!culte de ordinele %al!ului e% i ! :ncerce ! comunice cu lu ul( Imediat ce Tut a trecut :n lumea ! iritual< Ta"a AKi a ieit din lu 5 animalul a ate tat bl;nd ca ace!ta ! !e :ntoarc 5 i i5a *orbit( Tat a :n&ele! ade*rul dintr5odat i i5a urat bun *enit aca! e%ului !u( Dn momentul ace!ta< Utla a a *enit ! *ad dac lu ul %u!e!e :n%r;nt( 7;nd a *zut c Tut !ttea inert e m;nt :ncon=urat de rzboinici rotectori< a :n&ele! ce !e :nt;m la( >i5a !co! cu&itul i a

234

alergat !5l ucid e Tut :nainte ca ace!ta ! !e :ntoarc la el :n cor ( ETrdtoruleG< !triga el< iar rzboinicii nu tiau ce ! %ac( >e%ul interzi!e cltoriile ! irituale i era decizia e%ului cum !5i ede !ea!c e cei care nu !e !u uneau( Tut a !rit la loc :n cor ul lui< dar Utla a a*ea de=a cu&itul la g;tul lui i o m;n e!te gur( Tru ul lui Ta"a AKi era uternic< iar Tut era !lbit de *;r!t( Tut nu a a ucat ! ! un nici un cu*;nt !5i a*ertizeze e ceilal&i :nainte ca Utla a !5l reduc la tcere entru totdeauna( Ta"a AKi a ri*it cum ! iritul lui Tut !5a !trecurat ctre m;nturile de *eci care :i erau interzi!e entru totdeauna( A !im&it o %urie imen!< mai uternic dec;t orice a !im&it *reodat( A intrat iar :n lu ul mare< cu inten&ia de a5i tia g;tul lui Utla a( 6ar< imediat ce a intrat :n lu < cea mai mare magie a*u loc( M;nia lui Ta"a AKi era m;nia unui om( 6rago!tea e care o a*ea %a& de o orul lui i ura e care o a*ea entru o re!orii lor era rea mare entru cor ul lu ului< rea uman( Lu ul !e cutremur i 5 :n %a&a oc"ilor rzboinicilor oca&i i a lui Utla a 5 !e tran!%orm :n om( 8mul ace!ta nou nu arta ca tru ul lui Ta"a AKi( Era mult mai glorio!( Era *arianta :n carne i oa!e a ! iritului lui Ta"a AKi( 7u toate ace!tea< rzboinicii l5au recuno!cut imediat entru c zbura!er cu ! iritul lui Ta"a AKi( Utla a a :ncercat !

235

%ug< dar Ta"a AKi a*ea uterea lu ului :n cor ul !u( L5a rin! e "o& i i5a zdrobit ! iritul :nainte ! a uce ! !ar din tru ul %urat( 8amenii !5au bucurat c;nd au :n&ele! ce !e :nt;m la!e( Ta"a AKi a u! re ede totul :n ordine< lucr;nd din nou cot la cot cu oamenii !i i d;nd :na oi !o&iile tinere %amiliilor lor( .ingura !c"imbare e care a !trat5o a %o!t !%;ritul cltoriilor ! irituale( >tia c acum era rea ericulo! dac eCi!ta ideea de a %ura o *ia&( Nu au mai eCi!tat rzboinici ai ! iritului( 6in acel moment< Ta"a AKi a de*enit ce*a mai mult dec;t om !au lu ( L5au numit Ta"a AKi Marele Lu !au Ta"a AKi 8mul . irit( A condu! tribul tim de mul&i ani %r ! :mbtr;nea!c( 7;nd !e !im&eau amenin&a&i de ericol< !e tran!%orma :n lu entru a :n*inge !au a ! eria dumanul( 8amenii triau :n ace( Ta"a AKi a a*ut mul&i bie&i i unii dintre acetia au a%lat< c;nd au a=un! la *;r!ta maturit&ii< c !e uteau tran!%orma i ei :n lu i( Lu ii erau di%eri&i to&i< entru c erau lu i ! irituali i re%lectau omul e care5l urtau :n ei( H 6eci de aceea e!te .am negru din ca ;n5n icioare< murmur Wuil e !ub mu!ta&< r;n=ind( Inim neagr< blan neagr( A!cultam at;t de %a!cinat o*e!tea :nc;t a %o!t un oc c;nd am re*enit :n rezent< :n cercul din =urul %ocului care !e !tingea( Un alt oc a %o!t !5mi dau !eama c cercul era %ormat din !tr 5 at;&ia de E!trG c;te
236

genera&ii or %i trecut 5 !trne o&ii lui Ta"a AKi( Food arunc ! re cer un cerc de !c;ntei< care tremurau i dn&uiau :n aer< :nc"i uind %orme uor de de!ci%rat( H >i blana ta de ciocolat ce re%lect? :i o ti .am lui Wuil( 7;t de dulce eti? Aill# le ignor glumele( H Unii dintre %ii au de*enit rzboinici alturi de Ta"a AKi i nu mai :mbtr;neau( Al&ii crora nu le lcea tran!%ormarea< re%uza!er ! !e alture "aitei de brba&i5lu i( Acetia au :nce ut ! :mbtr;nea!c din nou< iar tribul a de!co erit c oamenii5lu i uteau :mbtr;ni ca to&i oamenii dac renun& la ! iritele lor de lu i( Ta"a AKi tri!e :nc;t ! *ad trei genera&ii :mbtr;nind( .e c!tori!e cu o a treia !o&ie du moartea rimelor dou i a g!it :n ea !u%letul lui erec"e( 6ei le iubi!e i e celelalte< cu acea!ta era di%erit( A deci! ! renun&e la ! iritul lui de lu entru a utea muri odat cu ea( Aa am c tat noi uterea acea!ta< dar o*e!tea nu !e !%;rete aici((( Aill# !e uit ! re Atr;nul Wuil Ateara< care !e %oi :n !caun :ndre t;ndu5i umerii czu&i( Aill# lu o gur dintr5o !ticl de a i5i ter!e %runtea( .tiloul lui Emil# nu ezit nici o cli :n tim ce !cria cu %er*oare e ";rtie( H Acea!ta a %o!t o*e!tea rzboinicilor ! iritului< :nce u Atr;nul Wuil cu *ocea lui !ub&ire de tenor( Acea!ta e!te o*e!tea !acri%iciului celei de5a treia ne*e!te( 7u mul&i ani du ce Ta"a AKi a renun&at la

237

! iritul lui de lu < c;nd era un om btr;n< au :nce ut ! %ie robleme :n nord cu tribul MaKa"( Mai multe %emei tinere din tribul lor di! ru!er i ei au dat *ina e lu ii din *ecintate< de care !e temeau i :n care nu a*eau :ncredere( 8amenii5lu :nc :i uteau citi unii altora g;ndurile atunci c;nd erau lu i< la %el ca !trmoii lor c;nd erau ! irite( >i iau c nici unul dintre ei nu era de *in( Ta"a AKi a :ncercat ! %ac ace cu e%ul MaKa"< dar eCi!ta mult rea mult team( Ta"a AKi nu *oia ! !e con%runte cu *reun rzboi( Nu mai era rzboinic !5i conduc oamenii( L5a :n!rcinat e %iul lui lu cel mai mare< Ta"a Li< ! g!ea!c ade*ra&ii *ino*a&i :nainte ! :ncea o!tilit&ile( Ta"a i5a condu! e ceilal&i cinci lu i din "aita !a :ntr5o mi!iune de cutare rin mun&i< :n :ncercarea de a g!i *reo urm de %etele di! rute din tribul MaKa"( Au dat e!te ce*a ce n5au mai :nt;lnit niciodat 5 un miro! ciudat< dulce :n dure< care le ardea na!urile at;t de tare :nc;t :i durea( M5am :ng"e!uit mai a roa e de Facob( Am *zut cum col&ul gurii i !e mic de amuzament i5i !tr;n!e mai tare bra&ul :n =urul meu( H Nu tiau ce creatur utea l!a aa un miro!< dar !5au luat du ea< continu Atr;nul Wuil( @ocea lui tremurtoare nu era la %el de maie!tuoa! ca a lui Aill#< dar a*ea un ton ciudat i tulburtor de ra id( Dmi cretea ul!ul cu c;t ro!tea mai re ede cu*intele( H Au g!it urme !labe de miro! uman i de !;nge uman e crare(
238

Erau !iguri c ace!ta era dumanul e care5l cutau( 7ltoria i5a du! at;t de de arte ! re nord :nc;t Ta"a Li a trimi! =umtate de "ait< e cei mai tineri< :na oi :n gol% entru a5i ra orta lui Ta"a AKi cele *zute( Ta"a Li i cei doi %ra&i ai lui nu !5au :ntor!( Fra&ii mai mici i5au cutat e cei mari< dar nu au g!it dec;t tcere( Ta"a AKi i5a =elit %iii( @oia ! rzbune moartea %iilor lui< dar era rea btr;n( .5a du! la e%ul MaKa" :n "aine de doliu i i5a ! u! tot ce !5a :nt;m lat( >e%ul MaKa" i5a crezut durerea i ten!iunile :ntre cele dou triburi au luat !%;rit( Un an mai t;rziu< dou %ete din tribul MaKa" au di! rut din ca!ele lor am;ndou :n aceeai noa te( 8amenii din MaKa" i5au c"emat e lu ii Wuileute imediat< acetia g!ind eCact acelai miro! dulce rin tot !atul MaKa"( Lu ii au ornit din nou la *;ntoare( Numai unul dintre ei !5a mai :ntor!( El era Ta"a Uta< cel mai mare %iu al !o&iei lui TaKa AKi i cel mai mic din "ait( 7ra cu el ce*a ce nu mai %u!e!e *zut niciodat de c;nd eCi!tau cei din Wuileute 5 un cada*ru ciudat< rece ca o !tatuie< e care5l aducea :n buc&i( To&i cei n!cu&i din !;ngele lui Ta"a AKi< c"iar i cei care nu %u!e!er niciodat lu i< uteau !im&i miro!ul trunztor al creaturii moarte( Ace!ta era dumanul tribului MaKa"( Ta"a Uta a de!cri! ce !e :nt;m la!eP el i %ra&ii lui g!i!er creatura< care arta ca un om< dar era
239

tare ca iatra de granit< cu cele dou %iice din tribul MaKa"( Una din %ete era de=a moart< alb i %r !;nge< e m;nt( 7ealalt !e a%la :n bra&ele creaturii< care a*ea gura la g;tul ei( Era o!ibil ! mai %i %o!t :nc :n *ia& atunci c;nd au a=un! la !cena :ngrozitoare< dar creatura i5a mucat re ede g;tul i i5a aruncat tru ul %r *ia& la m;nt< c;nd ei !5au a ro iat( Auzele albe ale necuno!cutei %iin&e erau line de !;ngele ei< iar oc"ii ei !trluceau roii( Ta"a Uta de!cri!e uterea nemai omenit i *iteza creaturii( Unul dintre %ra&ii lui i5a de*enit re ede *ictim :n momentul :n care i5a !ube!timat uterea( 7reatura l5a ru t :n buc&i ca e o u( Ta"a Uta i cellalt %rate al lui au %o!t mult mai ruden&i( Au lucrat :m reun< au atacat creatura din r&i< de=uc;ndu5i lanurile( Au trebuit ! a=ung la limita uterii i *itezei lor de lu i< ce*a ce nu mai te!ta!er :nainte( 7reatura era tare ca iatra i rece ca g"ea&a( >i au dat !eama c numai din&ii lor :i uteau %ace ru( Au :nce ut ! ru buc&i mici din creatur :n tim ce !e lu ta cu ei( 6ar creatura !5a rin! re ede i :n !curt tim a rocedat ca i ei( A u! m;na e %ratele lui Ta"a Uta( Ta"a Uta a g!it o de!c"iztur :n g;tul creaturii i !5a az*;rlit a!u ra ei( 7ol&ii lui au !%;iat ca ul creaturii< dar m;inile ei au continuat !5l !%r;me e %ratele lui( Ta"a Uta a !%;iat be!tia :n buc&i de nerecuno!cut< ru ;nd r&i din ea :n :ncercarea di! erat de a5i !al*a
240

%ratele( A %o!t rea t;rziu< dar< ;n la urm< creatura a %o!t di!tru!( .au aa au crezut ei( Ta"a Uta a luat rmi&ele ur;t miro!itoare ale creaturii entru a %i eCaminate de cei mai :n *;r!t( 8 m;n a! r !e a%la l;ng o bucat din bra&ul de granit al creaturii( 6ou buc&i !e atin!er atunci c;nd btr;nii le5au :m un! cu be&e< iar m;na !5a :ntin! ! re bucata de bra& :ncerc;nd ! !e reunea!c( Dngrozi&i< btr;nii au dat %oc rmi&elor( Un nor mare de %um :neccio! i ru !5a r! ;ndit :n aer( 7;nd n5a mai rma! nimic dec;t cenu< au !e arat ulberea :n multe ungi mici i leau :m rtiat %oarte de arte una de alta 5 unele :n ocean< unele :n dure< altele :n eterile din !t;nci( Ta"a AKi i5a u! o ungu& la g;t< ca ! %ie a*ertizat :n cazul :n care creatura mai :ncerca ! !e recom un( Atr;nul Wuil !e o ri i !e uit la Aill#( Aill# !coa!e o c"ing de iele din =urul g;tului( 6e ca tul ei at;rna o ungu& mic< :nnegrit de *reme( 7;&i*a oameni !coa!er !unete de anic( $o!ibil ! %i %o!t i eu unul dintre ei( H Au numit creatura 7ea Rece i Autorul de .;nge i au trit cu teama c nu era !ingura( Nu mai a*eau dec;t un !ingur rotector< e t;nrul Ta"a Uta( Nu mai a*eau mult de ate tat( 7reatura a*ea o rieten< o alt %iin& butoare de !;nge< care a *enit :n tribul Wuileute ! !e rzbune( $o*etile ! un c Femeia Rece era cea mai %rumoa! %iin& e
241

care oc"ii umani o *zu!er *reodat( Arta ca zei&a zorilor c;nd a intrat :n !at :n diminea&a aceeaB !oarele !trlucea :n !%;rit i !e re%lecta de e ielea ei alb i5i lumina rul auriu care5i curgea ;n la genunc"i( 7"i ul ei era magic :n %rumu!e&ea lui< oc"ii :i erau negri :n contra!t cu %a&a ei alb( Unii au czut :n genunc"i ! o *enereze( A :ntrebat ce*a e o *oce :nalt i trunztoare< :ntr5o limb e care nu o mai auzi!e nimeni( 8amenii au amu&it< netiind ce !5i r! und( Nu eCi!ta nimeni cu !;ngele lui Ta"a AKi rintre martori cu eCce &ia unui bie&el( .e ag&a de mama lui i &i a c miro!ul :i %cea ru la na!( Unul dintre cei mai :n *;r!t l5a auzit e biat i a :n&ele! ce *eni!e :n mi=locul lor( A !trigat oamenilor ! %ug( $e el l5a omor;t rimul( Erau douzeci de martori :n a ro ierea Femeii Reci( 6oi dintre ei au !u ra*ie&uit entru c acea!ta a %o!t di!tra! de !;nge i !5a o rit !5i otolea!c !etea( Au %ugit la Ta"a AKi care !ttea la !%at cu ceilal&i btr;ni< %iii lui i cea de5a treia ne*a!t( Ta"a Uta !5a tran!%ormat :n ! irit de lu imediat ce a auzit *etile( .5a du! !ingur ! di!trug be!tia( Ta"a AKi< a treia lui !o&ie< %iii lui i ceilal&i btr;ni !5au luat du el( La :nce ut nu g!eau creatura< ci numai do*ezi ale atacurilor ei( $e!te tot erau numai tru uri ! intecate< c;te*a dintre
242

ele !ecate de !;nge< :ntin!e e drumul e care a ru!e( A oi au auzit &i etele i !5au grbit ! re gol%( 7;&i*a dintre oamenii din Wuileute %ugi!er :n *a oare ! !e re%ugieze( A :notat du ei ca un rec"in i a ru t rora brcii lor cu uterea ei incredibil( 7;nd *a!ul !5a !cu%undat< i5a rin! e cei care :ncercau ! %ug :not i i5a mcelrit i e ei( A *zut lu ul mare de e mal i a uitat de :nottorii care :ncercau ! !ca e( A :notat at;t de re ede de nu o mai *edeai i a *enit< ud leoarc i glorioa!< ! !tea :n %a&a lui Ta"a Uta( A ridicat un deget alb ! re el i i5a u! :nc o :ntrebare de ne:n&ele!( Ta"a Uta a ate tat( A %o!t o lu t :ncr;ncenat( Ea nu era la %el de rzboinic recum artenerul ei( 6ar Ta"a Uta era !ingur 5 toat %uria ei !e re*r!a a!u ra lui( 7;nd Ta"a Uta a ierdut< Ta"a AKi a &i at ! o !%ideze( A c"io tat ! re ea i !5a tran!%ormat :ntr5un lu !tr*ec"i cu botul alb( Lu ul era btr;n< dar ace!ta era Ta"a AKi 8mul . irit< iar %uria :l %cea uternic( Lu ta a :nce ut din nou( A treia !o&ie a lui Ta"a AKi tocmai :i *zu!e %iul murind :n %a&a ei( Acum !o&ul ei !e lu ta< iar ea nu a*ea nici o ! eran& c el *a iei :n*ingtor( Auzi!e %iecare cu*;nt din ceea ce ! u!e!er la con!iliu martorii la mcel( Auzi!e o*e!tea rimei *ictorii a lui Ta"a Uta i tia c di*er!iunea %ratelui lui :l !al*a!e( A treia ne*a!t a :n%cat un cu&it din cureaua unuia dintre %iii care !ttea l;ng
243

ea( Erau to&i tineri< :nc nu erau brba&i< iar ea tia c a*eau ! moar dac tatl lor ierdea lu ta( A treia ne*a!t a alergat ! re Femeia Rece cu umnalul ridicat !u!( Femeia Rece a z;mbit< abia di!tra! din lu ta ei cu btr;nul lu ( Nu :i era team deloc de %emeia !lab !au de cu&itul care nici nu i5ar %i zg;riat ielea i era gata !5i dea lo*itura de gra&ie lui Ta"a AKi( A oi a treia ne*a!t a %cut ce*a la care Femeia Rece nu !e ate ta( A czut :n genunc"i la icioarele butoarei de !;nge i i5a :n%i t cu&itul :n inim( $rintre degetele celei de5a treia ne*e!te a &;nit !;ngele i a !tro it5 o e Femeia Rece( Autoarea de !;nge nu a utut ! rezi!te tenta&iei !;ngelui roa! t care r!ea tru ul celei de5a treia ne*e!te( .5a :ntor! :n mod in!tincti* ctre %emeia e moarte< %iind entru o !ecund ab!orbit de !etea ei( 6in&ii lui Ta"a AKi i !5au :n%i t :n g;t( Ace!ta nu era %inalul lu tei< dar Ta"a AKi nu mai era !ingur acum( @z;ndu5i mama murind< doi %ii tineri au %o!t cu rini de aa o %urie :nc;t au !rit :n %a& !ub %orm de lu i< dei nu erau :nc brba&i( Au di!tru! creatura :m reun cu tatl lor( Ta"a AKi nu !5a mai alturat tribului niciodat( Nu !5a mai !c"imbat niciodat :n om( A !tat o zi l;ng tru ul celei de5a treia ne*e!te m;r;ind ori de c;te ori cine*a :ncerca ! o ating< du care !5a du! :n dure i nu !5a mai :ntor! niciodat( $roblemele cu cei reci au %o!t mai
244

rare din acel moment( Fiii lui Ta"a AKi au zit tribul ;n c;nd %iii lor au %o!t :ndea=un! de mari ! le ia locul( Nu au eCi!tat niciodat mai mult de trei lu i odat( Era !u%icient( 7;teodat mai *enea c;te un butor de !;nge rin locurile ace!tea< dar erau lua&i rin !ur rindere< neate t;ndu5!e ! :nt;lnea!c lu ii( Mai murea cate un lu uneori< dar nu au mai %o!t niciodat mcelri&i ca rima dat( Dn*&a!er cum !5i :n*ing e cei reci i au tran!mi! cunotin&ele lor< de la minte de lu la minte de lu < de la ! irit la ! irit< din tat :n %iu( Tim ul a trecut< iar de!cenden&ii lui Ta"a AKi nu !e mai tran!%ormau :n lu i c;nd a=ungeau la maturitate( Lu ii !e :ntorceau numai entru o erioad !curt de tim < dac !e a ro ia *reunul dintre cei reci( 7ei reci *eneau mereu c;te unul !au doi< aa c "aita a rma! mic( A oi a *enit o %amilie mai mare i !tr5!trbunicii *otri !5au regtit ! !e lu te cu ei( 6ar liderul ei a *orbit cu E "raim AlacK ca i cum ar %i %o!t om i i5a romi! c nu *a %ace nici un ru oamenilor din Wuileute( 8c"ii lui galbeni ciuda&i *eneau :n ! ri=inul a%irma&iei lor c nu erau la %el recum ceilal&i butori de !;nge( Lu ii erau de i&i ca numrB cei reci nu a*eau ne*oie ! :nc"eie un tratat din moment ce ar %i c;tigat lu ta( E "raim a acce tat( .5au &inut cu ade*rat de artea lor de :n&elegere< dei rezen&a lor :nc tinde !5i atrag i e al&ii( Numrul lor

245

a %or&at %ormarea unei "aite mai mari dec;t a a*ut tribul *reodat< ! u!e Atr;nul Wuil< i< re& de o cli < oc"ii lui negri< :ngro a&i :ntre ridurile de iele :n%urate :n =urul lor< rur ! !e o rea!c a!u ra mea( Aine:n&ele!< cu eCce &ia erioadei lui Ta"a AKi< ! u!e el< du care o%t( >i a!t%el %iii tribului no!tru oart o*ara i %ac aceleai !acri%icii :ndurate i de ta&ii lor :naintea lor( $re& de un moment :ndelungat< !e aternu tcerea( 6e!cenden&ii :n *ia& ai uterii i ai legendei !e uitau unii la al&ii de5a lungul %ocului< cu tri!te&e :n oc"i( To&i cu eCce &ia unuia( H $o*ar< u%ni unul :ncet( Eu cred c e mito( Auza in%erioar i lin a lui Wuil iei u&in :n a%ar( 6e artea cealalt a %ocului< .et" 7learIater 5 cu oc"ii mari de adula&ie entru %raternitatea rotectorilor tribului 5 :ncu*iin& din ca :n !emn c era de acord( Aill# c"icoti :ncet i lung< iar magia ru ! lea!c :n =raticul !trlucitor( 6intr5odat< gru ul ru din nou doar un cerc de rieteni( Fared arunc o iatr mic ! re Wuil i toat lumea r;!e c;nd acea!ta :l %cu ! tre!ar( Dn =urul no!tru lumea *orbea :ncet i =o*ial( 8c"ii lui Lea" 7learIater nu !e de!c"i!er( Mi !5a rut c :i !trlucea o lacrim e obraz< dar c;nd m5am uitat din nou un moment mai t;rziu nu mai era( Facob i cu mine am rma! tcu&i( El era :nc l;ng mine< re! ira&ia %iindu5i at;t de ro%und i de regulat< :nc;t mi !5a rut c mai are u&in i adoarme( Mintea :mi era la o mie de ani de rtare( Nu m g;ndeam la Ta"a
246

Uta i la ceilal&i lu i !au la %rumoa!a Femeie Rece 5 mi5o uteam imagina e ea mult rea uor( Nu< eu m g;ndeam la ce*a :n a%ara magiei( Dncercam !5mi imaginez c"i ul %emeii %r nume care !al*a!e tot tribul< a treia ne*a!t( Era doar o %emeie obinuit< %r :nze!trri !au uteri ! eciale( Era mai !lab din unct de *edere %izic i mai :nceat dec;t orice be!tie din o*e!te( 6ar ea %u!e!e c"eia< !olu&ia( Di !al*a!e !o&ul< %iii ce mai mici< tot tribul( Mi5a %i dorit ca legenda ! %i !trat numele ei((( 7ine*a m !cutur de bra&( H Hai< Aella< :mi ! u!e Facob :n urec"e( Am a=un!( Am cli it< derutat de %a tul c %ocul rea ! %i di! rut( M5am uitat :n :ntunericul neate tat< :ncerc;nd !5mi dau !eama unde !unt( Mi5a luat un minut ! bag de !eam c nu mai eram e !t;nc( Facob i cu mine rm!e!erm !inguri( Ara&ul lui m cu rindea :nc< dar nu mai eram e =o!( 7um am a=un! :n maina lui Facob? H 8"< la naibaJ am ! u! eu e ner!u%late c;nd mi5am dat !cama c adormi!em( 7;t e de t;rziu? La naiba< unde e tele%onul acela !tu id? Miam i it :nnebunit buzunarul< dar era gol( H Uor( Nu e nici miezul no &ii :nc( >i l5am !unat eu de=a entru tine( Uite 5 te atea t acolo( H Miezul no &ii? am re etat eu ro!tete< :nc dezorientat( M5am uitat :n :ntuneric i inima a :nce ut !5mi bat din nou atunci c;nd oc"ii mei au reuit ! di!ting %orma @ol*o5ului< la treizeci de metri mai
247

:ncolo( M5am :ntin! du m;nerul ortierei( H Uite< ! u!e Facob i :mi u!e :n m;n un obiect mic( Tele%onul( H L5ai !unat tu e EdIard entru mine? 8c"ii mi !e obinui!er :ndea=un! ! *d !trlucirea z;mbetului lui Facob( H M5am g;ndit c< dac !unt cuminte< ob&in mai mult tim cu tine( H Mer!i< FaKe< am ! u! eu< micat de ge!tul lui( .erio!< mul&ume!c( >i mul&ume!c c m5ai in*itat :n !eara a!ta( A %o!t((( nu am reuit !5 mi g!e!c cu*intele( UauJ A %o!t ce*a deo!ebit( H >i nici mcar nu ai !tat treaz ! te ui&i cum :ng"it o *ac( R;!e( Nu< m bucur c &i5a lcut( A %o!t((( lcut entru mine( . te am acolo( .e *edea o micare :n :ntuneric la di!tan& 5 ce*a alid care b;ntuia rintre co acii negri( Mergea :ncoace i :ncolo de nerbdare? H Mda< nu e %oarte rbdtor< nu? ! u!e Facob< ob!er*;nd c nu mai eram atent la el( 6u5teJ 6ar :ntoarce5te :n cur;nd< da? H .igur c da< FaKe< i5am romi! eu< de!c"iz;nd ortiera( Aerul rece :mi trecu e!te icioare i m %cu ! tremur( H .omn uor< Aell!( Nu5&i %ace gri=i entru nimic 5 o ! te *eg"ez eu la noa te( M5am o rit< cu un icior e m;nt( H Nu< FaKe( 8di"nete5te< o ! %iu bine( H .igur< !igur< ! u!e el< dar rea c mai degrab m trata de !u! dec;t era de acord cu mine( H Noa te bun< FaKe( Mer!i( H Noa te bun< Aella< o ti el :n tim ce eu am %ugit :n :ntuneric( EdIard m rin!e la linia de grani&( H Aella< ! u!e el< r!u%l;nd uurat( M !tr;n!e tare :n bra&e( H Aun( Iart5m c am :nt;rziat( Am adormit i((( H >tiu( Mi5a eC licat Facob(
248

8 lu ! re main< iar eu tremuram ca *arga l;ng el( H Eti obo!it? $ot ! te &in :n bra&e( H .unt bine( H Hai ! te duc aca! i ! te bag :n at( Te5ai di!trat? H Mda 5 a %o!t uimitor< EdIard( Mi5ar %i lcut ! o&i i tu ! *ii( Nici nu ot ! eC lic( Tatl lui FaKe ne5a ! u! toate legendele *ec"i i a %o!t((( magic( H @a trebui ! :mi o*e!teti tot( 7;nd *ei %i odi"nit( H Nu o ! o*e!te!c cum trebuie< am ! u! eu< du care am c!cat cu toat gura( EdIard c"icoti( Dmi de!c"i!e ortiera< m aez :nuntru i5mi %iC centura de !iguran&( Nite lumini uternice !e a rin!er brzd;nd :ntunericul din irul no!tru( Am %cut cu m;na ctre %arurile lui Facob< dar nu tiu dac a *zut ge!tul( Dn noa tea aceea 5 du ce am trecut de 7"arlie< care nu mi5a dat mult btaie de ca cum m ate tam entru c Facob :l !una!e i e el 5 :n loc ! m tr;nte!c imediat :n at< m5am a lecat e %erea!tra de!c"i! :n tim ce ate tam ! *in EdIard :na oi( Noa tea era !ur rinztor de rece< a roa e ca de iarn( Nu ob!er*a!em a!ta deloc c;nd eram e !t;ncile btute de *;ntB m5am g;ndit c a*ea mai u&in de5a %ace cu %ocul dec;t cu %a tul c !tteam l;ng Facob( $icturi :ng"e&ate :nce ur ! m !tro ea!c e %a& :n momentul :n care loaia a :nce ut ! cad( Era rea :ntuneric ! *d mare lucru :n a%ar de triung"iurile negre ale molizilor a lec;ndu5!e i tremur;nd :n btaia *;ntului( 6ar mi5 am %or&at oc"ii< cut;nd i alte %orme :n %urtun( 8 !iluet alid< mic;ndu!e
249

ca o %antom rin :ntuneric((( !au oate conturul neclar al unui lu enorm((( 8c"ii :mi erau rea !labi( A oi am !im&it o micare :n noa te< c"iar l;ng mine( EdIard !e !trecur rin %erea!tra de!c"i!< m;inile lui %iind mai reci dec;t loaia( H E Facob acolo? am :ntrebat eu< tremur;nd :n tim ce EdIard m tra!e :n bra&ele lui( H 6a((( unde*a e acolo( >i E!me e!te :n drum ! re ca!( Am o%tat( H E aa de %rig i ud( E o ro!tie< am tremurat eu din nou( El c"icoti( H Numai &ie &i5e %rig< Aella( Mi5a %o!t %rig i :n *i! :n noa tea aceea< oate entru c am dormit :n bra&ele lui EdIard( 6ar am *i!at c eram a%ar :n %urtun< *;ntul biciuindu5m e!te %a& i orbindu5m( .tteam e !emiluna !t;ncoa! de e $rima $la=< :ncerc;nd ! de!lue!c !iluetele care !e micau re ede i e care le *edeam *ag :n :ntunericul de la marginea malului( La :nce ut< nu am zrit dec;t o d;r alb i una neagr< arunc;ndu5!e una ! re alta i a oi :nde rt;ndu5!e :n !alturi( >i a oi< ca i cum luna ar %i a rut bru!c dintre nori< am *zut totul( Ro!alie< cu rul legn;ndu5!e ud i auriu ;n la genunc"i< ataca un lu enorm 5 botul lui era argintiu 5 e care l5am recuno!cut in!tincti* ca %iind Aill# AlacK( Am ru t5o la %ug< dar m5am trezit mic;ndu5m :nnebunitor de :ncet ca :n *i!e( Am :ncercat ! !trig la ei< ! le ! un ! !e o rea!c< dar *;ntul :mi aco erea *ocea i nu uteam ! !cot nici un !unet( Mi5 am

250

%luturat bra&ele< ! er;nd ! le atrag aten&ia( 7e*a !trluci :n m;na mea i mi5am dat !eama entru rima dat c a*eam ce*a :n m;na drea t( 3ineam o lam lung i a!cu&it< *ec"e i argintie< aco erit cu !;nge negru i u!cat( Am aruncat cu&itul< iar oc"ii mi !5au de!c"i! bru!c :n :ntunericul linitit al dormitorului meu( $rimul lucru e care l5am ob!er*at a %o!t c nu eram !ingur i m5am :ntor! !5mi :ngro %a&a la ie tul lui EdIard< tiind c miro!ul dulce al ielii lui :mi *a alunga comarurile mai e%icient dec;t orice altce*a( H Te5am trezit? o ti el( .e auzi !unet de ";rtie< agini bo&ite i un bu% !lab< c;nd ce*a uor czu e odeaua de lemn( H Nu< am mormit eu< o%t;nd mul&umit c;nd bra&ele lui !e !tr;n!er i mai tare :n =urul meu( Am *i!at ur;t( H @rei !5mi o*e!teti i mie? Am cltinat din ca ( H .unt rea obo!it( $oate m;ine5diminea&< dac mai tiu ce5am *i!at( Am !im&it din z*;cnirile cor ului lui c a r;! %r zgomot( H M;ine5diminea&< %u el de acord( H 7e citeai? am murmurat eu< e =umtate adormit( H La r!cruce de *;nturi< ! u!e el( M5am :ncruntat !omnoroa!( H $arc nu5&i lcea cartea a!ta( H Ai l!at5o de!c"i!< murmur el< *ocea lui domoal readuc;ndumi !omnul e gene( Dn lu!< cu c;t etrec mai mult tim cu tine< cu at;t mai multe !entimente umane ar ! :n&eleg mai bine( 6e!co r c5l :n&eleg e Heat"cli%% aa cum nu am crezut c e o!ibil ;n acum( H Mmm< am o%tat eu( A mai o tit i altce*a< dar eu adormi!em de=a(
251

6iminea&a urmtoare :nce u tern i calm( EdIard m5a :ntrebat de *i!ul meu< dar eu nu mi5l mai aminteam( Nu5mi aminteam dec;t c :mi era %rig i c m5am bucurat c era acolo c;nd m5am trezit( M5a !rutat< :ndea=un! de mult ca ul!ul meu ! o ia razna< a oi !5a du! aca! ! !e !c"imbe i !5i ia maina( M5am :mbrcat re ede< nea*;nd rea multe o &iuni( 7el care mi5a =e%uit coul de ru%e :mi !ub&ia!e :n mod critic garderoba( 6ac nu ar %i %o!t aa de :n%ricotor< ar %i %o!t incredibil de ener*ant( Eram gata ! m duc ! iau micul de=un c;nd am ob!er*at c eCem larul meu =er elit din La r!cruce de *;nturi zcea de!c"i! e odea< acolo unde EdIard :l !c a!e azi5noa te< &in;ndu5i locul la %el cum legtura recar :i amintea de mine( Am ridicat curioa! cartea< :ncerc;nd !5mi aminte!c cu*intele lui EdIard( $arc ! u!e!e c dintre toate er!ona=ele :l lcea cel mai mult e Heat"cli%%( Nu a*ea cum ! %ie aaB robabil c *i!a!em artea a!ta( 6ou cu*inte de e agin :mi atra!er aten&ia i m5am a lecat ! cite!c aragra%ul mai atent( Re lica :i a ar&inea lui Heat"cli%%< i tiam %oarte bine a!a=ul( 6e aici o&i *edea deo!ebirea dintre !entimentele noa!treP dac el ar %i %o!t :n locul meu< i eu :n al lui< cu toate c5l ur!c cu o ur care mia :n*eninat *ia&a< niciodat n5a %i ridicat m;na :m otri*a lui( M o&i ri*i cu ne:ncredere dac5&i laceJ Eu nu i5a %i interzi! niciodat !5 o *ad< at;ta *reme c;t ea ar %i dorit ace!t lucru( 6ar :n cli a :n care nu i5ar
252

mai %i !at de el< i5a %i !mul! inima lui Linton i i5a %i but !;ngeleJ $;n atunci :n! 5 i< dac nu m crezi< nu m cunoti 5 ;n atunci a %i murit :ncetul cu :ncetul< %r ! m %i atin! mcar de un %ir de r din ca ul luiJ ' ' Emil' &ronte, 1a rscruce de "nturi, traducere de 5enriette 6"onne Stahl, Editura 7ao, 2889. 7ele dou cu*inte care :mi atr!e!er aten&ia erau Ebut !;ngeleG( M5am cutremurat( 6a< trebuie ! %i *i!at c EdIard a ! u! ce*a bun de Heat"cli%%( >i robabil c nu a!ta era agina e care o citea( 7artea ar %i utut ! !e de!c"id la orice agin( 12. TIMP H Am re*zut((( Dnce u Alice e un ton re*e!titor de rele( EdIard :ncerc ! o g"iontea!c :n coa!te cu cotul< lucru de care ea !e %eri cu agilitate( H Aine< bombni ea( EdIard m une ! %ac c"e!tia a!ta( 6ar c"iar am re*zut c *ei %i mai !u rat dac te *oi lua rin !ur rindere( Mergeam ! re main du ore i nu a*eam ab!olut nici o idee de! re ce *orbeau( H $e :n&ele!ul meu< * rog? le5am cerut eu( H Nu %i co il( Fr crize( H Acum c"iar c m tem( H 6eci *ei rimi 5 *reau ! ! un c *om rimi 5 o etrecere de ab!ol*ire( Nu e mare lucru( Nu ai de ce ! !ari ca ar!( 6ar am *zut c te5ai %i i!terizat dac urma ! organizez o etrecere !ur riz 5 !e ddu :n

253

a! de dan! la o arte c;nd EdIard !e :ntin!e !5i ciu%ulea!c rul 5 i EdIard a ! u! c e mai bine ! tii dinainte( 6ar nu e mare lucru( $romit( Am o%tat ro%und( H Mai are ro!t ! m cert cu tine? H 6eloc( H Aine< Alice( @oi %i acolo( >i *oi ur: %iecare minut din ea( $romit( H Aa te *reauJ A ro o< :mi lace la nebunie cadoul meu( Nu ar %i trebuit( H 6ar nu am luat nimic( H 8"< tiu a!ta( 6ar *ei lua( Mi5am !tor! anicat creierii :ncerc;nd !5mi aduc aminte ce m "otr;!em !5i iau e o!t de cadou de ab!ol*ire i e care !5l %i *zut( H Incredibil< mormi EdIard( 7um oate %i ce*a at;t de mic at;t de ener*ant? Alice r;!e( H E un talent( H Nu mai uteai ! ate &i c;te*a ! tm;ni :nainte !5mi ! ui c"e!tia a!ta? am :ntrebat eu bo!um%lat( Acum o ! %iu !tre!at tot ace!t tim ( Alice !e :ncrunt la mine( H Aella< ! u!e ea :ncet( >tii ce zi e azi? H Luni? Di ddu oc"ii e!te ca ( H 6a( E!te luni((( i !untem :n atru( M rin!e de cot< m :ntoar!e cu totul i5mi art un o!ter mare i galben li it de ua !lii de ! ort( Acolo< !cri! cu litere negre< !e a%la data ab!ol*irii( Adic eCact de azi :ntr5o ! tm;n( H .untem :n atru? Iunie? .unte&i !iguri?
254

Nu5mi r! un!e nici unul dintre ei( Alice cltin din ca cu tri!te&e< re%c;ndu5!e dezamgit< iar EdIard ridic din ! r;ncene( H Nu !e oateJ 7um !5a :nt;m lat a!ta? Am :ncercat ! numr zilele :n g;nd< dar nu5mi uteam du !eama c;nd a trecut tim ul( M5am !im&it de arc mi5a %ugit m;ntul de !ub icioare( . tm;nile de !tre!< de gri=i((( cum*a< :n toat ob!e!ia mea entru tim < tim ul meu trecu!e( $o!ibilitatea de a5mi %ace ordine :n g;nduri< entru a %ace lanuri< !e e*a ora!e( Nu mai a*eam tim ( >i nu eram regtit( Nu tiam cum ! %ac a!ta( 7um !5mi iau rma!5bun de la 7"arlie i RenRe((( de la Facob((( de la natura mea uman( >tiam eCact ce5mi doream< dar dintr5odat mi !5a %cut groaz ! ob&in lucrul acela( Dn teorie< eram nerbdtoare< c"iar :n*erunat :n dorin&a de a da caracterul trector al *ie&ii mele e nemurire( La urma urmei< a!ta era c"eia ! rm;n cu EdIard entru totdeauna( Nu mai ! un c eram *;nat de gru uri cuno!cute i necuno!cute( Ideal ar %i %o!t ! nu !tau aa< nea=utorat i delicioa!< ate t;nd ca unul dintre ele ! m rind( Dn teorie< totul a*ea logic( Dn ractic((( ! %iu om era tot ce tiam( @iitorul de du a!ta !e :n%&ia ca un abi! :ntuneco!< e care nu a*eam !5l cuno!c dec;t du ce !ream :n el( .im la idee< data de a!tzi 5 e care era at;t de e*ident c o re rima!em :n !ubcontient 5< %cea ca ace!t termen limit e care5l tot ate ta!em ! ar data ede !ei mele ca itale( Eram *ag contient c EdIard :mi &inea ortiera de!c"i! i c
255

Alice %lecrea de e banc"eta din ! ate< c loaia btea cu utere :n arbriz( EdIard ru !5i dea !eama c eram cu ei numai %izicB nu a :ncercat ! m !coat din lumea mea( .au oate c a :ncercat i n5 am ob!er*at eu( Am a=un! la mine aca!< unde EdIard m aez e cana ea i m tra!e l;ng el( $ri*eam e %erea!tr la aburul gri i lic"id i am :ncercat !5mi dau !eama unde5mi di! ru!e "otr;rea( 6e ce miram acum :n anic? >tiam c mi !e a ro ia termenul limit( 6e ce ar trebui ! m ! erie *enirea lui? Nu tiu c;t tim m5a l!at ! m uit :n linite e %erea!tr( 6ar loaia !e e!tom a :n :ntuneric c;nd :ntr5un t;rziu :i ierdu rbdarea( Di u!e m;inile reci de o arte i de alta a %e&ei mele i m %iC cu oc"ii lui aurii( H Dmi ! ui< te rog< la ce te g;ndeti? Dnainte ! :nnebune!c? 7e uteam !5i ! un? 7 eram o la? Dmi cutam cu*intele otri*ite( H Auzele tale !unt albe ca *arul( @orbete< Aella( Am o%tat( 8are c;t tim :mi &inu!em re! ira&ia? H 6ata m5a rin! cu garda =o!< am o tit eu( A!ta e tot( Ate t< c"i ul %iindu5i lin de :ngri=orare i !ce tici!m( Am :ncercat !5i eC licP H Nu tiu eCact ce ! %ac((( ce !5i ! un lui 7"arlie((( ce ! ! un((( cum !((( Dmi ieri gla!ul( H Nu are nici o legtur cu etrecerea? M5am :ncruntat( H Nu( 6ar mer!i c mi5ai amintit( $loaia !e auzea i mai tare :n tim ce el :mi citea c"i ul(
256

H Nu eti regtit< o ti el( H Aa !unt< am min&it eu imediat din re%leC( Mi5am dat !eama c ma citit imediat< aa c am tra! ad;nc aer :n ie t ca ! ot ! une ade*rulP Trebuie ! %iu( H Nu trebuie ! %ii nimic( .im&eam cum :mi ieea %rica la !u ra%a& rin oc"i :n tim ce ro!team moti*ele( H @ictoria< Fane< 7aiu!< cine o %i %o!t :n camera mea((( J H 7u at;t mai multe moti*e ! ate tm( H Nu are nici o logic< EdIardJ Di a ! m;inile i mai tare de %a&a mea i *orbi cu ruden&P H Aella( Nici unul dintre noi nu a a*ut de ale!( Ai *zut ce !5a :nt;m lat cu noi((( mai ale! cu Ro!alie( Ne5am c"inuit to&i< :ncerc;nd ! ne :m cm cu ce*a a!u ra cruia nu am a*ut nici un control( Nu *oi ermite ! %ie la %el i entru tine( Tu *ei a*ea o!ibilitatea ! alegi( H Am ale! de=a( H Nu iei decizia a!ta entru c &i5a a=un! cu&itul la o!( @om rezol*a roblemele i eu *oi a*ea gri= de tine< :mi %gdui el( 7;nd *om termina cu a!ta i nu5&i *a mai %or&a nimeni m;na< abia atunci *ei decide dac mi te alturi< dac *ei mai *rea( 6ar nu de %ric( Nu *ei %i obligat ! %aci a!ta( H 7arli!le mi5a romi!< am murmurat eu cu :nc &;nare( 6u ab!ol*ire( H Nu :nainte ! %ii gata< ! u!e el e un ton %erm( >i :n mod !igur nu :n tim ce te !im&i amenin&at(
257

Nu i5am r! un!( Nu eram :n cli a de %a& :n !tare ! m certB nu a*eam "otr;rea nece!ar( H Qata( M !rut e %runte( Nu mai ai de ce !5&i %aci gri=i( Am r;! cu inima !tr;n!( H Nimic cu eCce &ia !or&ii im lacabile( H Ai :ncredere :n mine( H Am( Dnc :mi ri*ea c"i ul< ate t;ndu5m ! m linite!c( H $ot ! te :ntreb ce*a? am ! u! eu( H 8rice( Am ezitat< muc;ndu5mi buza< du care am u! o :ntrebare di%erit de aceea care m :ngri=ora( H 7e5i iau lui Alice entru ab!ol*ire? El c"icoti( H $rea c ne iei la am;ndoi bilete la concert( H 7orectJ Eram at;t de uurat :nc;t a roa e am z;mbit( 7oncertul din Tacoma( Am *zut anun&ul :n ziar ! tm;na trecut i m5am g;ndit c e ce*a ce *5ar lcea< de *reme ce ai ! u! c e un 76 bun( H E o idee minunat( Mul&umim( H . er c nu !5au *;ndut toate biletele( H Inten&ia conteaz( 6intre to&i< eu tiu a!ta( Am o%tat( H A*eai de g;nd ! m :ntrebi altce*a< ! u!e el( M5am :ncruntat( H Te rice i oleac( H Am mult eC erien& :n cititul c"i ului tu( Dntreab5m( Am :nc"i! oc"ii i mi5am a!cun! %a&a :n ie tul lui( H Tu nu *rei ca eu ! %iu *am ir( H Nu< nu *reau< zi!e el !ua*< du care ate t ! mai ! un i altce*a( A!ta nu a %o!t o :ntrebare< *orbi el du un moment( H Ei bine((( Dmi %ceam gri=i cu ri*ire la((( moti*ul entru care !im&i a!ta( H D&i %ceai gri=i? !e minun el( H Dmi ! ui i mie moti*ul? Ade*rul ade*rat< %r !5mi cru&i !entimentele?
258

Ezit tim de un minut( H 6ac5&i r! und la :ntrebare atunci :mi *ei r! unde i tu la una? Am :ncu*iin&at din ca < cu %a&a :nc a!cun!( H Ai utea ! trieti mult mai bine< Aella( >tiu c tu crezi c eu am !u%let< dar eu nu !unt rea con*in! de a!ta i ca !5l riti e al tu((( 7ltin uor din ca ( . ermit eu aa ce*a 5 ! te la! ! de*ii ce !unt eu numai ca ! nu te ierd eu 5 e!te cel mai egoi!t lucru e care mi5l ot imagina( Eu *reau a!ta mai mult dec;t orice< entru mine( 6ar entru tine< *reau mult mai mult( Mi !e are o crim ! te un ! %aci a!ta( E!te cel mai egoi!t lucru e care l5a %ace *reodat< c"iar dac a uc ! trie!c *enic( 6ac ar eCi!ta *reo cale ca eu ! de*in om entru tine 5 a lti orice re&( Am !tat nemicat< g;ndindu5m la ! u!ele lui( EdIard credea c era egoi!t( Am !im&it cum mi !e :ntinde :ncet un z;mbet e %a&( H 6eci((( nu e ca i cum te temi c((( nu m *ei mai lcea la %el de mult c;nd *oi %i di%erit 5 c;nd nu *oi mai %i moale i cald i nu *oi mai miro!i la %el? Tu c"iar *rei ! m &ii l;ng tine indi%erent cum m tran!%orm? EdIard u%ni( H Tu5&i %ceai gri=i c nu te *oi mai lcea? *ru el ! tie( A oi< :nainte ! a uc !5i r! und< :nce u ! r;d( Aella< entru o er!oan at;t de intuiti*< rice i at;t de greu unele lucruriJ >tiam c i !e *a rea o ro!tie< dar eu m !im&eam uurat( 6ac

259

:ntr5ade*r m *oia< uteam ! trec e!te tot re!tul((( cum*a( 7u*;ntul egoi!t :mi !un bru!c ca unul %rumo!( H Nu cred c5&i dai !eama c;t de uor *a %i entru mine< Aella< ! u!e el :nc u&in amuzat< atunci c;nd nu *a mai trebui ! m concentrez tot tim ul ! nu te ucid( .unt< :n mod !igur< lucruri care5mi *or li !i( 7a de eCem lu ace!ta((( .e uit :n oc"ii mei i5mi m;ng;ie obrazul< i am !im&it cum mi !e ridic !;ngele :n obra=i( R;!e cu bl;nde&e( H >i !unetul inimii tale< continu el mai !erio!< dar tot z;mbind di!cret( E!te cel mai im ortant !unet din lumea mea( M5am obinuit at;t de mult cu el acum< :nc;t a utea =ura c5l aud de la Kilometri :ntregi di!tan&( 6ar nimic din toate ace!tea nu conteaz( A!ta< ! u!e el< lu;ndumi %a&a :n m;ini( Tu( Iat tot ce *reau ! !trez( Tu *ei %i mereu Aella mea< doar c *ei tri *enic( Am o%tat i am :nc"i! oc"ii mul&umit< odi"nindu5m acolo :n bra&ele lui( H Acum :mi r! unzi i tu la :ntrebare? La %el< %r !5mi cru&i !entimentele? m :ntreb el( H .igur< am r! un! eu imediat< c!c;nd oc"ii mari de !ur rindere( 7e *oiai ! tii? Ro!ti cu*intele %oarte rarP H Nu *rei ! %ii !o&ia mea( Mi !e o ri inima< du care :nce u ! bat cu utere( 8 tran! ira&ie rece :nce u !5mi a ar e g;t< iar m;inile :mi erau ca g"ea&a( El ate t< ri*ind i a!cult;nd reac&ia mea( H A!ta nu e!te o :ntrebare< am o tit eu :ntr5un t;rziu( El !e uit :n =o!< genele lui umbrindu5i ome&ii< i :i l! m;na :n =o! de e %a&a mea ! m ia de m;na !t;ng< care era :ng"e&at( .e =uc cu
260

degetele mele :n tim ce *orbiP H Eram :ngri=orat cu ri*ire la moti*ul entru care !im&i aa( Am :ncercat ! :ng"it( H Nici a!ta nu e!te o :ntrebare< am o tit eu( H Te rog< Aella? H Ade*rul? am :ntrebat eu< numai mim;nd cu*intele( H .igur( $ot ! !u ort< orice ar %i( Am tra! ad;nc aer :n ie t( H 8 ! r;zi de mine( 8c"ii lui !e uitar bru!c ! re mine< cu uluire( H . r;d? Nu5mi ot imagina una ca a!ta( H 8 ! *ezi< am bombnit eu< du care am o%tat( Fa&a mea !e %cu din alb roie< :ntri!t;ndu5!e bru!c( 8O< bineJ >tiu c &ie &i !e *a rea o glum< dar e e buneJ E!te at;t de((( de((( de((( =enantJ am mrturi!it eu i mi5am a!cun! %a&a :n ie tul lui din nou( Urm o auz !curt( H Nu te :n&eleg( Mi5am :nclinat ca ul e ! ate i m5am uitat la el( H Nu !unt genul acela de %at< EdIard< am izbucnit eu !ting"erit( Qenul acela care !e mrit imediat ce termin liceul ca o &rncu& %raier care a %o!t l!at gra*id de iubitul eiJ D&i dai !eama ce ar crede oamenii? D&i dai !eama :n ce !ecol !untem? Nu !e mai c!torete lumea la o t! rezece aniJ 7el u&in nu oamenii dete &i< re! on!abili< maturiJ Nu a*eam de g;nd ! %iu genul acela de %atJ Nu a!ta !unt eu((( Nu am mai continuat< ierz;nd irul *orbelor( H A!ta e tot? m :ntreb el :ntr5un t;rziu( Am cli it( H Nu e !u%icient?( H Nu e ca i cum erai((( mai nerbdtoare ! %ii nemuritoare dec;t ! %ii cu mine?

261

>i a oi< dei re*zu!em c el *a r;de< tot eu am %o!t bru!c cea care a izbucnit :ntr5un r;! ner*o!( H EdIardJ am !trigat eu rintre re rizele de c"icotit( >i eu care((( am crezut((( mereu((( c eti((( mult mai((( dete t dec;t mineJ M lu :n bra&e i am !im&it c r;dea i el cu mine( H EdIard< am ! u! eu< reuind cu u&in e%ort ! *orbe!c mai coerent< eternitatea %r tine nu are nici un ro!t( Eu nu a *rea ! tr__________ie!c nici o zi %r tine( H A!ta da uurare< ! u!e el( H 8ricum((( a!ta nu !c"imb nimic( H E bine ! te ot :n&elege< totui( >i c"iar :&i :n&eleg er! ecti*a< Aella< !erio!( 6ar mi5am lcea %oarte mult ! te g;ndeti i tu la a mea( 6e*eni!em din nou !erioa! i am :ncu*iin&at din ca < :ncerc;nd ! nu m :ncrunt( 8c"ii lui de un auriu lic"id :i %iCau "i notizant e ai mei( H @ezi tu< Aella( Eu am %o!t mereu genul acela de biat( Dn lumea mea< eu eram de=a brbat( Nu5mi cutam drago!tea 5 nu< eram mult rea :n*erunat ! de*in !oldatB nu m g;ndeam la nimic altce*a dec;t la gloria idealizat a rzboiului cu care :i cleau e o!ibilii recru&i 5 < dar dac a %i g!it5o((( .e o ri< :nclin;ndu5i ca ul :ntr5o arte( Era ! ! un dac a %i g!it e cine*a< dar mi5am dat !eama c nu e corect( 6ac te5a %i g!it e tine< nu am nici o :ndoial cum a %i rocedat( Am %o!t genul acela de biat< care 5 imediat ce mi5a %i dat !eama c tu eti cea e care o caut 5 !5ar %i aezat :ntr5un genunc"i i &i5ar %i cerut m;na( Te5a %i *rut
262

entru o eternitate< c"iar i c;nd cu*;ntul ace!ta nu a*ea c"iar aceleai conota&ii( Dmi z;mbi trengrete( M5am uitat la el cu oc"ii c!ca&i( H Re! ir< Aella< :mi aminti el< z;mbind( Am tra! aer :n ie t( H $o&i ! *ezi lucrurile i rin oc"ii mei< Aella< mcar u&in? >i< re& de o cli < am utut( M5am imaginat cu %u!t lung i bluz de dantel cu guler :nalt i rul rin! :n coc( L5am *zut e EdIard art;nd incredibil :ntr5un co!tum de!c"i! la culoare i cu un buc"et de %lori de c;m :n m;n< !t;nd l;ng mine :ntr5un leagn de *erand( Mi5am !cuturat ca ul i am :ng"i&it( Tocmai :mi *eneau :n minte imagini din Anne de la Qreen Qable! '( ' Serie de romane aparinnd scriitoarei canadiene 1uc' -aud -ontgomer' 3n.tr.4 H 7"e!tia e!te< EdIard< am ! u! eu e un ton tremurat< e*it;nd :ntrebarea< c :n mintea mea< conce tele de c!torie i eternitate nu !unt nici reci roc eCclu!i*e i nici reci roc cu rinztoare( >i< de *reme ce deocamdat trim :n lumea mea< oate c ar trebui ! ne lum du obiceiurile de acum< dac :n&elegi ce *reau ! ! un( H 6ar e de alt arte< ri o!t el< :n !curt tim *ei l!a de tot tim ul :n urm( 6eci de ce &i5ar a%ecta decizia at;t de mult obiceiurile unei culturi de tranzi&ie? Mi5am &uguiat buzele( H >tii *orba aia c;nd eti la Roma ! te or&i ca romanii? El r;!e( H Nu trebuie ! ! ui a!tzi da !au nu< Aella( 8ricum e bine ! :n&elegi lucrurile din ambele er! ecti*e< nu crezi? H 6eci condi&ia((( ? H E!te :nc *alabil( 7"iar :n&eleg ce *rei ! ! ui< Aella< dar dac
263

*rei ! te !c"imb c"iar eu((( H $a5ram5 am5 am< am murmurat eu amuzat< :ncercam ! c;nt marul nu &ial< dar !un cum*a ca un bocet( Tim ul continua ! zboare cu re eziciune( Noa tea aceea trecu re ede i %r *i!e i a oi !e %cu diminea&( Ab!ol*irea !e a ro ia cu ai re ezi( A*eam o grmad de :n*&at entru eCamenele %inale i tiam c nu *oi reui ! aco r nici =umtate din materie :n zilele care5mi rm!e!er( 7;nd am cobor;t la micul de=un< 7"arlie leca!e de=a( L!a!e ziarul e ma!< lucru care5mi aminti c a*eam ce*a cum rturi de %cut( Am ! erat c anun&ul entru concert era rezent i :n acea!t edi&ieB a*eam ne*oie de numrul de tele%on ! comand biletele alea !tu ide( Nu mi !e mai rea cine tie ce cadou acum c nu mai era !ur riz( Aine:n&ele!< ! :ncerci !5i %aci lui Alice o !ur riz nu era cel mai !trlucit lan( A*eam de g;nd ! trec direct la rubrica de di*erti!ment< dar titlul gro! de e rima agin :mi atra!e aten&ia( Am !im&it cum m cu rinde teama c;nd m5am a lecat mai a roa e ! cite!c tirea de e rima agin( SEATTLE TERORIZAT DE MASACRE Au trecut mai u&in de zece ani de c;nd .eattle a %o!t b;ntuit de cel mai roli%ic criminal :n !erie din .tatele Unite( Qar# RidgIa#< 7riminalul de e R;ul @erde< a %o!t condamnat entru uciderea a ,1 de %emei( >i acum un .eattle a!ediat trebuie ! acce te o!ibilitatea c ar utea gzdui un mon!tru i mai :ngrozitor c"iar :n ace!t moment( $oli&ia :nc nu declar c a*alana recent de crime e!te o era unui

264

criminal :n !erie( 7el u&in nu :nc( E!te greu de crezut c un a!emenea mcel oate %i o era unui !ingur indi*id( 7riminalul 5 dac e!te :ntrade*r o !ingur er!oan 5 ar %i r! unztor entru +2 crime :n !erie i di! ari&ii :n doar trei luni( $rin com ara&ie< cele ,1 de crime ale lui RidgIa# au %o!t comi!e :ntr5o erioad de )' de ani( 6ac ace!te crime au acelai autor< atunci ace!ta e!te cel mai *iolent ir de crime :n !erie din i!toria Americii( $oli&ia :nclin ! cread c e!te im licat o acti*itate :n band( Acea!t teorie e!te !u!&inut de numrul total al *ictimelor i de %a tul c nu are ! eCi!te *reun ti ar du care !unt ale!e ace!te *ictime( 6e la FacK . intectorul la Ted Aund#< &intele crimelor :n !erie !unt de obicei legate :ntre ele rin a!emnri de *;r!t< gen< ra! !au o combina&ie a ace!tor trei( @ictimele ace!tui *al de crime *ariaz de la ele*a eminent de '- ani< Amanda Reed< la otaul en!ionat de /0 de ani< 8mar FenK!( 7rimele :n !erie includ '1 %emei i )' de brba&i( @ictimele %ac arte din ra!e di%eriteP caucazieni< a%ro5americani< "i! anici i a!iatici( Alegerea are %cut la :nt;m lare( Nu !e re%igureaz alt mobil al crimei :n a%ar de lcerea de a ucide( Atunci< de ce !e ia :n calcul o!ibilitatea unui criminal :n !erie? ECi!t !u%iciente !imilitudini :n modul de o erare entru a eCclude o!ibilitatea unor crime %r legtur( Fiecare *ictim de!co erit a %o!t ar! at;t de tare< :nc;t a %o!t nece!ar am renta dentar entru identi%icare( Folo!irea *reunui rodu! de accelerare a roce!ului de

265

ardere< cum ar %i benzina !au alcoolul< !e :nt;lnete ade!ea :n incendiiB cu toate ace!tea< nici un indiciu ri*ind %olo!irea unui accelerator nu a %o!t g!it :nc( Toate tru urile au %o!t abandonate la :nt;m lare< %r *reo :ncercare de a le a!cunde( >i mai !ini!tru e!te %a tul c ma=oritatea rmi&elor rezint do*ezi de *iolen& brutal 5 oa!e zdrobite i ru te de *reo re!iune incredibil 5 care< du ! u!ele medicilor legiti< a a*ut loc :nainte de ora dece!ului< dei nite concluzii !igure !unt greu de tra!< a*;nd :n *edere !tarea recar a do*ezilor( Dnc o a!emnare care duce la o!ibilitatea unei crime :n !erieP :n a%ar de rmi&e< toate do*ezile la %iecare crim au %o!t er%ect ter!e( Nici o am rent< nici o urm de cauciuc de main< nici un %ir de r !trin nu a %o!t uitat :n urm( Nu !5a g!it nici un !u! ect :n ace!te di! ari&ii( >i a oi c"iar di! ari&iile rezint o !imilitudine 5 e!te mereu *orba de oameni care nu ie! cu nimic :n e*iden&( Nici una dintre *ictime nu oate %i *zut ca o rad uoar( Nici una nu e!te %ugar !au %r ad o!t< !au %r rude i cuno!cu&i care !5i ra orteze di! ari&ia( @ictimele au di! rut din ca!ele lor< dintr5un a artament de la eta=ul atru< dintr5o !al de gimna!tic< de la o etrecere de nunt( Iat :m re=urrile celei mai ocante di! ari&iiP boCerul amator Robert Lal!" a intrat :n !ala de cinema cu rietena luiB du c;te*a minute de %ilm< %emeia a ob!er*at c el nu mai era la locul lui( Tru ul lui a %o!t g!it abia

266

trei ore mai t;rziu< c;nd au %o!t c"ema&i om ierii la locul unui incendiu :nregi!trat la un container de gunoi a%lat la zece Kilometri di!tan&( Un alt element comun caracterizeaz omuciderileP toate *ictimele au di! rut noa tea( >i cel mai alarmant ti ar? Ra iditatea( >a!e dintre crime au %o!t comi!e :n rima lun< un! rezece :n a doua( 6ouzeci i dou au a*ut loc doar :n ultimele zece zile( Iar oli&ia nu e!te mai a roa e de g!irea *ino*atului dec;t era la de!co erirea rimului cada*ru ar!( 6o*ezile !e contrazic unele e altele< r&ile g!ite !unt :ngrozitoare( . %ie oare o nou band ticloa! !au un criminal !lbatic care ucide :n !erie? .au altce*a la care oli&ia nu !5a g;ndit :nc? Numai o !ingur concluzie e!te indi!cutabilP ce*a :n%iortor b;ntuie oraul .eattle( Abia la a treia :ncercare am reuit ! cite!c ultima %raz i mi5am dat !eama c roblema era din cauz c5mi tremurau m;inile( H Aella? La c;t de concentrat eram< *ocea lui EdIard< dei *orbi!e :ncet i nu dori!e ! m ! erie< m %cu ! icne!c i ! m :ntorc bru!c( .ttea ! ri=init :n rag< :ncruntat( A oi a=un!e deodat l;ng mine i m lu de m;n( H Te5am ! eriat? Iart5m( Nu am btut((( H Nu< nu< am ! u! eu re ede( Ai *zut a!ta? Am artat ! re ziar( I !e :ncre&i %runtea( H Nu am *zut :nc ziarul de azi( 6ar tiam c de*ine din ce :n ce mai ru( @a trebui ! %acem ce*a((( re ede( Nu5mi lcea cum !ima a!ta( Uram ca *reunul dintre ei !5i a!ume ri!curi i orice !au oricine !e a%la :n .eattle :nce u!e ! m ! erie( 6ar ideea c ar utea *eni cei din @olturi era la %el de :n%ricotoare( H Alice ce ! une? H A!ta e roblema( .e :ncrunt i mai tare( Nu *ede nimic((( dei

267

ne5am concentrat de *reo a!e ori ca ! *eri%icm( Dnce e !5i iard :ncrederea( Are !enza&ia c :i !ca rea multe zilele a!tea< c e!te ce*a :n neregul( 7 oate :i ierde uterea de a *edea( 8c"ii mi !e %cur mari( H .e oate aa ce*a? H 7ine tie? Nu a %cut nimeni *reun !tudiu((( dar !incer ! %iu m cam :ndoie!c( Lucrurile a!tea tind ! !e inten!i%ice odat cu trecerea tim ului( Uit5te la Aro i la Fane< ! re eCem lu( H Atunci< care e!te roblema? H 7red c e!te o ro%e&ie care trebuie ! !e :nde linea!c( Noi tot ate tm ca Alice ! *ad ce*a ca ! utem leca((( iar ea nu *ede nimic entru c noi nu *om leca ;n c;nd ea nu *ede ce*a( Aa c nu are cum ! ne *ad acolo( $oate c *a trebui ! ac&ionm e netiute( M5am cutremurat( H Nu( H @rei ! mergi nea rat azi la coal? Mai !unt *reo dou zile ;n la eCameneB nu au ce ! ne :n*e&e nou( H 7red c ot ! !u ra*ie&uie!c o zi %r coal( 7e %acem? H @reau ! *orbe!c cu Fa! er( Iar Fa! er( Era ciudat( Dn %amilia 7ullen< Fa! er era mereu u&in marginalizat< lua arte la ac&iunile :n gru < dar nu era niciodat :n centrul aten&iei( $re!u unerea mea nero!tit era c rezen&a lui acolo !e datora numai lui Alice( Am a*ut !enza&ia c el a*ea ! o urmeze e Alice oriunde< dar c ace!t !til de *ia& nu re rezenta rima lui o &iune( $oate entru c nu !e im lica din tot !u%letul :i era mai greu ! &in a!ul( Dn orice caz< nu5l mai *zu!em e EdIard ! conteze at;t de mult

268

e Fa! er( M5am :ntrebat din nou ce a *rut ! ! un rin eC ertiza lui Fa! er( .incer ! %iu< nu tiam rea multe de! re i!toria lui Fa! er< ci numai c ro*enea de unde*a din !ud :nainte !5l g!ea!c Alice( 7ine tie din ce moti*< EdIard !5a %erit mereu de orice :ntrebare cu ri*ire la cel mai nou %rate al lui( >i %u!e!em mereu mult rea intimidat de *am irul :nalt i blond care arta ca un !tar de cinema :n *og ca !5l ot :ntreba direct( 7;nd am a=un! aca! i5am g!it e 7arli!le< E!me i e Fa! er uit;ndu5!e aten&i la tiri< dei !onorul era dat at;t de :ncet :nc;t eu nu auzeam nimic( Alice !ttea coco&at e ultima trea t a irului imen! de !cri cu %a&a :n m;ni< art;nd de!cura=at( 7;nd am intrat :n ca!< Emmett intr agale rin ua de la buctrie< art;nd er%ect relaCat( $e Emmett nu5l deran=a nimic niciodat( H Hei< EdIard( 8 %aci e Aella ! c"iulea!c? R;n=i la mine( H Am;ndoi c"iulim< :i aminti EdIard( Emmett r;!e( H 6a< dar entru ea e rima dat c;nd %ace liceul( Ar utea ! iard ce*a im ortant( EdIard :i ddu oc"ii e!te ca < dar :n re!t :i ignor %ratele re%erat( Di arunc ziarul lui 7arli!le( H Ai *zut c !e g;nde!c la *arianta criminalului :n !erie? :ntreb el( 7arli!le o%t( H 7NN are doi ! ecialiti care dezbat de diminea& o!ibilitatea a!ta( H Nu utem l!a lucrurile ! mai continue( H Hai ! mergem acum< ! u!e Emmett cu un entuzia!m bru!c( Mam
269

licti!it de moarte( 6e la eta= r!un un uierat( H 7e e!imi!t e< mormi Emmett entru el( EdIard :l a rob e Emmett( H @a trebui ! mergem odat i odat( Ro!alie a ru din ca ul !crilor i cobor: :ncet( 7"i ul :i era neted i ineC re!i*( 7arli!le :i !cutura ca ul( H .unt :ngri=orat( Nu ne5am mai im licat niciodat :n a!t%el de lucruri( Nu e treaba noa!tr( Noi nu !untem %amilia @olturi( H Nu *reau ca %amilia @olturi ! *in aici< ! u!e EdIard( Ne d mult mai u&in tim ! reac&ionm( H 6ar to&i oamenii aceia ne*ino*a&i din .eattle< murmur E!me( Nu e dre t !5i l!m ! moar aa( H >tiu< o%t 7arli!le( H 8"< ! u!e EdIard tio!< :ntorc;ndu5i ca ul u&in ! !e uite la Fa! er( Nu m5am g;ndit la a!ta( Dn&eleg( Ai dre tate< aa trebuie ! !tea lucrurile( Ei bine< a!ta !c"imb totul( Nu eram !ingura care !e uita nedumerit la el< dar !5ar utea ! %i %o!t !ingura care nu arta uor ener*at( H Mai bine le5ai eC lica i celorlal&i< :i ! u!e EdIard lui Fa! er( 7are ar utea ! %ie !co ul? EdIard :nce u ! !e limbe de colo5colo< uit;ndu5!e la odea< ierdut :n g;nduri( 6ei nu am *zut5o ! !e ridice< Alice !e a%la l;ng mine( H 7e tot aiureaz acolo? :l :ntreb ea e Fa! er( La ce te g;ndeti? Lui Fa! er nu ru !5i lac ! %ie :n centrul aten&iei( Ezit< uit;ndu5!e la %iecare c"i din cerc 5 entru c toat lumea !5a dat mai a roa e ! aud ce a*ea de ! u! 5 < du care oc"ii lui !e o rir e mine( H Eti derutat< :mi ! u!e el e un ton ro%und i %oarte :ncet( Nu eCi!ta nici un !emn de :ntrebare :n re!u unerea lui( Fa! er tia
270

cum m !im&eam eu< cum !e !im&ea toat lumea( H To&i !untem deruta&i< bombni Emmett( H Tu5&i ermi&i ! ai rbdare< :i ! u!e Fa! er( >i Aella ar trebui ! :n&eleag a!ta( E una de5a noa!tr de5acum( 7u*intele lui m luar rin !ur rindere( Intra!em %oarte u&in :n contact cu Fa! er< mai ale! de la ultima mea ani*er!are c;nd :ncerca!e ! m omoare< i nu tiam c a*ea rerea acea!ta :n ceea ce m ri*ete( H 7;t de multe tii tu de! re mine< Aella? m :ntreb Fa! er( Emmett o%t teatral i !e tr;nti e cana ea ! ate te< %c;nd e nerbdtorul( H Nu rea multe< am recuno!cut eu( Fa! er :i :ntoar!e oc"ii ! re EdIard< care !e uit :n !u! !5i :nt;lnea!c ri*irea( H Nu< :i r! un!e EdIard la g;nd( .unt !igur c :n&elegi de ce nu iam ! u! o*e!tea aceea( 6ar re!u un c acum trebuie ! o aud( Fa! er :ncu*iin&a g;nditor din ca < du care :nce u !5i !u%lece m;neca ulo*erului lui alb( M5am uitat la el curioa! i derutat< :ncerc;nd !5mi dau !eama ce %cea( Di u!e :nc"eietura !ub marginea aba=urului de l;ng el< a roa e de lumina becului gol i5i i i cu degetul un !emn :n %orm de !emilun ieit :n relie% de e ielea lui alid( Dmi lu un minut ! :n&eleg de ce %orma mi !e rea ciudat de %amiliar( H 8"< am icnit eu< dumirindu5m bru!c( Fa! er< ai o cicatrice eCact ca a mea( Mi5am :ntin! m;na< !emiluna mea argintie %iind mai roeminent e ielea mea crem dec;t e cea de alaba!tru a lui( Facob z;mbi !lab( H Am multe cicatrice ca a ta< Aella( 7"i ul lui Fa! er era inde!ci%rabil :n tim ce ridic m;neca
271

ulo*erului lui !ub&ire mai !u! e bra&( La :nce ut< oc"ii mei nu au utut di!tinge teCtura ielii lui( .emiluni curbate !e :ntre trundeau :ntr5 un model bogat u! :n e*iden& de !trlucirea uternic a lm ii de l;ng el< care rin =ocul de umbre %ormat !cotea modelul uor :n relie%( A oi miam dat !eama c ti arul era %cut din !emiluni indi*iduale ca aceea de e :nc"eietura lui((( !au cea de e m;na mea( M5am uitat :na oi la unica mea cicatrice mic 5 i mi5am amintit de unde o a*eam( M5am uitat la %orma din&ilor lui Fame!< tan&at entru totdeauna e ielea mea( A oi am icnit< ridic;nd ri*irea ! re el( H Fa! er< &ie ce &i !5a :nt;m lat? 13. NOU*NSCUI H Acelai lucru care &i !5a :nt;m lat i &ie< :mi r! un!e Fa! er :ncet( Numai c de o mie de ori( R;!e u&in m;"nit i5i %rec m;na( @eninul no!tru e!te !ingurul care la! cicatrice( H 6e ce?J am eCclamat eu :ngrozit i cu r!u%larea tiat< !im&indu5m ne oliticoa!< dar ne ut;nd !5mi iau oc"ii de la ielea lui maltratat( H Nu a*eam c"iar aceeai((( educa&ie e care o au %ra&ii mei ado ti*i aici de %a&( Dnce utul meu a %o!t cu totul alt%el( @ocea lui !e :n! ri ! re %inal( M5am uitat %iC la el< :ngrozit( H Dnainte !5&i ! un o*e!tea mea< ! u!e Fa! er< trebuie ! :n&elegi c !unt locuri :n lumea noa!tr< Aella< unde durata *ie&ii celor care nu :mbtr;ne!c niciodat e!te m!urat :n ! tm;ni< i nu :n !ecole( 7eilal&i mai auzi!er o*e!tea a!ta( 7arli!le i Emmett i5au :ntor! aten&ia :na oi ! re tele*izor( Alice !e mic :n linite ! !e aeze la
272

icioarele lui E!me( 6ar EdIard era la %el de ab!orbit ca i mineB :i !im&eam oc"ii e c"i ul meu< citind %iecare !c;nteie de emo&ie( H $entru a :n&elege cu ade*rat de ce< trebuie ! ri*eti lumea dintr5o er! ecti* di%erit( Trebuie !5&i imaginezi cum arat ea entru cei uternici< lacomi((( cei er etuu :n!eta&i( @ezi tu< eCi!t locuri :n lumea a!ta care !unt mai bune entru noi dec;t altele( Locuri unde utem ! %im mai u&in !t ;ni&i i totui ! e*itm ! %im de!co eri&i( Imagineaz5&i< ! re eCem lu< o "art a emi!%erei *e!tice( Dnc"i uie5 &i e ea %iecare *ia& uman ca un unct mic rou( 7u c;t mai mult rou e!te< cu at;t mai mult noi 5 ei bine< cei care trie!c :n %elul ace!ta 5 ne utem "rni %r ! atragem aten&ia( M5am cutremurat la imaginea din ca ul meu< la cu*;ntul "rni( 6ar Fa! er nu !e !trduia ! nu m ! erie< nu de*enea eCce!i* de rotector cum era EdIard mereu( 7ontinu %r ! !e o rea!c( H Nu c gru urilor din .ud le5ar rea %oarte tare ru dac oamenii ob!er* !au nu( 7lanul @olturi :i &ine !ub control( Ei !unt !ingurii de care !e tem gru urile din .ud( 6ac nu ar eCi!ta %amilia @olturi< am %i i noi re!tul %oarte re ede eC ui( M5am :ncruntat la modul :n care le ronun&a!e numele 5 cu re! ect< a roa e cu recunotin&( Ideea c %amilia @olturi ar re rezenta er!ona=e oziti*e< indi%erent :n ce !en!< era greu da acce tat( H Nordul e!te< rin com ara&ie< %oarte ci*ilizat( Ma=oritatea !untem
273

nomazi aici< ne lace ziua la %el ca i noa tea< ermitem oamenilor ! interac&ioneze cu noi %r ! le dm de bnuit 5 anonimatul e!te %oarte im ortant entru noi to&i( Dn .ud< e!te o alt lume( Acolo nemuritorii ie! doar noa tea( Di etrec zilele lnuind urmtoarea micare< antici ;ndu5i dumanul( Dn .ud a %o!t rzboi< rzboi con!tant !ecole :ntregi< %r nici un moment de ace( Qru urile de acolo abia dac mai ob!er* oamenii< la %el cum !olda&ii ob!er* o turm de *aci e marginea drumului 5 m;ncare de luat( .e a!cund din calea turmelor doar din cauza %amiliei @olturi( H 6ar entru ce lu t? am :ntrebat eu( Fa! er z;mbi( H Mai &ii minte "arta cu unctele roii? El ate t< aa c eu am :ncu*iin&at din ca ( H .e lu t entru controlul :n zona cu cel mai mult rou( @ezi tu< i5a *enit cui*a odat ideea c< dac eti !ingurul *am ir din< ! ! unem< MeCic< atunci te o&i "rni :n %iecare noa te< de dou< de trei ori< %r ! ob!er*e cine*a *reodat( Urzea metode rin care ! !ca e de concuren&( Au a*ut i ceilal&i aceeai idee( Unii g!eau tactici mai e%iciente dec;t al&ii( 6ar cea mai e%icient tactic a %o!t in*entat de un *am ir eCtrem de t;nr e nume Itenito( $rima dat c;nd a auzit cine*a de el a %o!t c;nd a *enit de unde*a din nordul 6alla!ului i a ma!acrat dou gru uri mici

274

care :m r&eau o zon :n a ro iere de Hou!ton( 6ou no &i mai t;rziu< !a aruncat a!u ra unui clan de alia&i mult mai uternic< care retindea !u rema&ia :n Monterre#< :n nordul MeCicului( >i< din nou< a c;tigat( H 7um a c;tigat? am :ntrebat eu cu o curiozitate rudent( H Aenito crea!e o armat de *am iri nou5n!cu&i( A %o!t rimul care !5a g;ndit la a!ta i< la :nce ut< a %o!t de neo rit( @am irii %oarte tineri !unt ne!tatornici< !lbatici i a roa e im o!ibil de controlat( 7u un nou5n!cut te o&i :n&elege< o&i !5l :n*e&i ! !e !t ;nea!c< dar zece< cinci! rezece !unt un comar :m reun( .e :ntorc unul :m otri*a celuilalt la %el de uor cum !e :ntorc ! re dumanul ctre care :i :ndrumi( Aenito a trebuit ! %ac i mai mul&i e m!ur ce lu tau :ntre ei i gru urile e care le decima :i nimiceau mai mult de =umtate din *am iri :nainte ! iard( @ezi tu< dei nou5n!cu&ii !unt ericuloi< o&i totui !5i :n*ingi dac tii cum( .unt incredibil de uternici din unct de *edere %izic :n rimul an !au :n rimii doi i< dac li !e ermite !5 i %olo!ea!c uterea< ot zdrobi un *am ir mai *ec"i cu uurin&( 6ar ei !unt !cla*ii in!tinctelor lor i a!t%el !unt re*izibili( 6e obicei< nu au abilitatea de a lu ta< ci numai muc"i i %erocitate( 6ar a*eau a*anta=ul de a %i :n numr co leitor( @am irii din !udul MeCicului i5au dat !eama ce a*ea ! li !e :nt;m le i au %cut !ingurul lucru o!ibil ca !5l contracareze e Aenito( >i5au %cut i ei armatele lor((( Iadul !5a

275

dezln&uit 5 i ! un a!ta la cel mai ro riu !en! o!ibil( A*em i noi< nemuritorii< i!toria noa!tr< iar ace!t rzboi nu *a %i niciodat uitat( E*ident< nu era un moment bun nici ! %ii om :n MeCic( M5am cutremurat( H 7;nd numrul cada*relor a atin! ro or&ii e idemice 5 de %a t< i!toria *oa!tr d *ina e o boal entru moartea o ula&iei 5 %amilia @olturi a inter*enit :n !%;rit( A *enit :ntreaga lor gard i au cutat %iecare nou5n!cut din artea de =o! a Americil de Nord( Aenito !e a!cundea :n $uebla< con!truindu5i armata c;t de re ede utea entru a cuceri cel mai im ortant obiecti* 5 ca itala MeCicului( Familia @olturi a :nce ut cu el< trec;nd la ceilal&i abia du aceea( 8ricine !e :ncon=ura de nou5n!cu&i era eCecutat e loc i< din moment ce toat lumea :ncerca ! !e rote=eze de Aenito< MeCicul a %o!t golit de *am iri entru o erioad( Familia @olturi a muncit ! :nde rteze nou5n!cu&ii tim de a roa e un an( Ace!ta a %o!t un alt ca itol din i!toria noa!tr care nu *a %i uitat niciodat< dei au rma! %oarte u&ini martori ! ! un cum a %o!t( Am *orbit odat cu cine*a care a ri*it< de la di!tan&< ce !5a :nt;m lat c;nd au *izitat localitatea 7uliacYn( Fa! er !e cutremur( Mi5am dat !eama c nu5l mai *zu!em niciodat :n! im;ntat !au :ngrozit( .e :nt;m la rima oar( H A %o!t !u%icient ca %ebra cuceririlor ! nu !e r! ;ndea!c din .ud :n alte teritorii( Re!tul lumii a rma! neatin!( @am irilor @olturi le datorm modul no!tru actual de *ia&( 6ar c;nd %amilia @olturi !5a :ntor!
276

:n Italia< !u ra*ie&uitorii au :ncercat ! recucerea!c re ede teritorii :n .ud( Nu a durat mult ;n c;nd gru urile au :nce ut ! !e lu te din nou( Era mult !;nge ru< dac5mi ermi&i ! %olo!e!c eC re!ia( Rzbunrile !e &ineau lan&( $o!ibilitatea crerii de nou5n!cu&i nu %u!e!e dat uitrii i unii nu au reuit !5i rezi!te( 7u toate ace!tea< din team %a& de clanul @olturi< gru urile din .ud au a*ut mai mult gri= de data acea!ta( Noun!cu&ii erau !electa&i cu mai mult aten&ie dintre oameni i erau mult mai bine in!trui&i( Au %o!t %olo!i&i cu recau&ie i oamenii au rma!< :n mare arte< :n necunotin& de cauz( 7reatorii lor nu le5au dat celor din @olturi nici un moti* ! !e :ntoarc( Rzboaiele au re:nce ut< dar la !car mai mic( 6in c;nd :n c;nd cine*a mergea rea de arte< :nce eau ! ecula&iile :n ziarele oamenilor< iar %amilia @olturi !e :ntorcea i %cea cur&enie :n ora( 6ar iau l!at e ceilal&i< e cei ruden&i< ! continue((( Fa! er !e uita :n gol( H Aa ai %o!t tu !c"imbat< am o tit eu< :n&eleg;nd ade*rul( H 6a< m a rob el( 7;nd eram om< locuiam :n Hou!ton< TeCa!( A*eam a roa e a te! rezece ani c;nd m5am alturat Armatei 7on%ederate :n '1/'( Am min&it la recrutare i am ! u! c am douzeci de ani( Eram de!tul de :nalt ! !ca cu minciuna a!ta( 7ariera mea militar a %o!t !curt< dar %oarte romi&toare( 8amenii((( m lceau :ntotdeauna< a!cultau mereu ce a*eam de ! u!( Tatl meu ! unea c am cari!m( E*ident< acum tiu c robabil era ce*a mai mult( 6ar indi%erent de
277

moti*< am %o!t romo*at re ede< :naintea unor brba&i mai :n *;r!t i mai eC erimenta&i dec;t mine( Armata 7on%ederat era nou __________i :n cur! de organizare< a!t%el c o!ibilit&ile de romo*are erau mari( Dn rima btlie de la Qal*e!ton 5 ei bine< a %o!t mai degrab o :ncierare 5 eram cel mai t;nr maior din TeCa!< i a!ta c"iar i %r !5mi declar ade*rata *;r!t( Am %o!t :n!rcinat ! e*acuez %emeile i co iii din ora c;nd brcile cu mortar ale Uniunii au a=un! :n ort( Mi5a luat o zi ! :i regte!c< du care am lecat cu rimul r;nd de ci*ili entru a5i duce la Hou!ton( Dmi aduc aminte %oarte clar noa tea aceea( Am a=un! :n ora du l!area :ntunericului( Am rma! doar !u%icient de mult ! m a!igur c tot gru ul !e a%la :n !iguran&( Imediat ce am terminat a!ta< mi5am luat un cal odi"nit i m5am :ndre tat :na oi ! re Qal*e!ton( Nu era *reme de odi"n( La doar un Kilometru i =umtate :n a%ara oraului< am dat e!te trei %emei care mergeau e =o!( Am re!u u! c !5au rtcit i am de!clecat ! le o%er a=utorul meu( 6ar c;nd le5am *zut %e&ele :n lumina !lab a lunii< am rma! mut de uimire( Erau< %r nici o :ndoial< cele mai %rumoa!e %emei e care le *zu!em *reodat( Dmi aminte!c c m5a uimit c;t de alid le era ielea( $;n i %ata brunet mai mic< ale crei tr!turi erau :n mod clar meCicane< a*ea c"i ul ca de or&elan :n lumina
278

lunii( Toate reau tinere< !u%icient de tinere :nc;t ! %ie numite %ete( >tiam c nu erau membri ierdu&i ai gru ului no!tru( Mi5a %i amintit de ele( EA rma! %r graiG< a ! u! %ata cea mai :nalt cu o *oce minunat %i delicat 5 !una ca nite clo o&ei :n btaia *;ntului( A*ea rul blond i ielea alb ca z ada( 7ealalt era i mai blond i cu ielea la %el de alb recum creta( A*ea c"i ul ca al unui :nger< .5a a lecat ! re mine cu oc"ii e =umtate :nc"ii i a tra! ad;nc aer :n ie t( EMmm< a o%tat ea( Minunat(G 7ea mic< bruneta< i5a u! o m;n e bra&ul %etei i i5a *orbit re ede( @ocea ei era rea !ua* i melodioa! entru a %i tioa!< dar ea aa a *rut ! ar( E7oncentreaz5te< NettieG< a ! u! ea( Dntotdeauna am !im&it legturile dintre oameni i mi5a %o!t imediat clar c bruneta era :ntr5un %el e%a celorlalte( 6ac ar %i %o!t :n armat< a %i zi! c a*ea un grad mai mare dec;t ele( EArat bine 5 t;nr< uternic< o%i&er((? Aruneta !5a o rit< iar eu am :ncercat %r !ucce! ! *orbe!c( E>i mai e!te ce*a((( !im&i&i? le5a :ntrebat ea e celelalte dou( E!te((( irezi!tibil(G E8"< daG< a a robat5o Nettie re ede< a lec;ndu5!e din nou ! re mine( ERbdare< a a*ertizat5o bruneta( $e ace!ta *reau !5l !trezZ( Nettie !5a :ncruntatB rea ener*at( EAtunci %5o tu< Maria< a *orbit din nou blonda cea mai :nalt( 6ac e!te im ortant entru tine( Eu :i ucid de dou ori mai de! dec;t :i !trez(G E6a< o %ac eu< a %o!t de acord
279

Maria( 7"iar :mi lace de el( Ia5o e Nettie de aici< te rog( Nu *reau ! trebuia!c !5mi ze!c i ! atele :n tim ce :ncerc ! m concentrez(G Mi !e ridica!e rul e g;t< dei nu :n&elegeam nimic din ce *orbeau creaturile acelea %rumoa!e( In!tinctele mele :mi ! uneau c eram :n ericol< c :ngerul *orbi!e !erio! c;nd ! u!e!e c m *a ucide< dar =udecata :mi domina in!tinctele( Nu %u!e!em :n*&at ! m tem de %emei< ci ! le rote=ez( EHai ! *;nmG< a %o!t Nettie de acord< :ntinz;ndu5!e ! o ia de m;n e %ata :nalt( Au lecat 5 erau at;t de gra&ioa!eJ 5 i au :nce ut ! alerge ! re ora( $arc5i luau zborul< at;t de ra ide erau 5 roc"iile lor albe %luturau :n urma lor ca nite ari i( Am cli it de uimire i au i di! rut( M5am :ntor! ! m uit la Maria< care m ri*ea curioa!( Nu %u!e!em niciodat !u er!ti&io!( $;n :n !ecunda aceea nu crezu!em niciodat :n %antome !au alte ro!tii din a!tea( 6intr5odat< nu mai eram aa de !igur( E7um te c"eam< !oldatule?G m5a :ntrebat Maria( EMaior Fa! er L"itlocK< doaS nG< m5am b;lb;it eu< ne ut;nd ! %iu ne olitico! cu o %emeie c"iar dac era %antom( E. er din !u%let ! !u ra*ie&uieti< Fa! er< a ! u! ea cu *ocea ei gentil( Am un !entiment bun :n legtur cu tine(G A %cut un a! ! re mine i i5a :nclinat ca ul< ca i cum ar %i a*ut de g;nd ! m !rute( Am rma! :ng"e&at :n loc< dei in!tinctele :mi urlau ! %ug( Fa! er !e o ri< c"i ul %iindu5i g;nditor( 7;te*a zile mai t;rziu<
280

! u!e el :ntr5un t;rziu< i nu eram !igur dac !curta!e o*e!tirea de dragul meu !au din cauz c r! undea la ten!iunea e care ;n i eu o !im&eam lutind din direc&ia lui EdIard< am %cut cunotin& cu noua mea *ia&( .e numeau Maria< Nettie i Luc#( Nu erau :m reun de mult tim 5 Maria %u!e!e cea care le !tr;n!e!e i e celelalte 5 < toate trei %iind !u ra*ie&uitoare ale unui btlii ierdute recent( Era un arteneriat de con=unctur( Maria *oia rzbunare i teritoriile :na oi( 7elelalte urmreau !5i mrea!c((( terenurile de unat< dac ot ! ! un aa( Formau :m reun o armat i o !electau cu mai mult gri= dec;t !e obinuia( Era ideea Mariei( Ea *oia o armat !u erioar< aa c :i cuta oameni cu oten&ial( Ea ne acorda mai mult aten&ie i mai mult regtire dec;t !e mai deran=a!e cine*a ;n atunci( Ne5a :n*&at ! lu tm i ! %im in*izibili entru oameni( 7;nd ne de!curcam bine< eram recom en!a&i((( .e o ri< !rind din nou e!te anumite e*enimente( 6ar totui !e grbea( Maria tia c uterea ma!i* a nou5n!cu&ilor :nce ea ! !cad du un an i *oia ! ac&ioneze c;t :nc eram uternici( Eram a!e :n momentul :n care m5am alturat clanului Mariei( A mai adugat :nc atru :n dou ! tm;ni( Eram to&i brba&i 5 Maria *oia !olda&i 5 i era oarecum mai di%icil ! nu ne lu tm :ntre noi( Am lu tat :n rimele btlii :m otri*a noilor mei
281

camarazi de arme( Eram mai ra id dec;t ceilal&i< mai bun la lu t( Maria era mul&umit de mine< dei o deran=a c trebuia !5i :nlocuia!c e cei e care5i di!trugeam eu( Eram de! recom en!at< lucru care m %cea mai uternic( Maria citea bine caracterul cui*a( .5a "otr;t ! m un la conducerea celorlal&i 5 ca i cum a %i %o!t romo*at( Mi !e otri*ea de minune( @ictimele au !czut con!iderabil i numrul no!tru a cre!cut cam la douzeci( Erau de!tui a*;nd :n *edere *remurile rudente :n care triam( Abilitatea mea< :nc nede%init< de a controla atmo!%era emo&ional din =urul meu< era *ital de e%icient( Am :nce ut la !curt tim ! lucrm :m reun :ntr5un mod :n care noii *am iri nu au coo erat niciodat( $;n i Maria< Nettie i Luc# au reuit ! lucreze :m reun cu mai mult uurin&( Maria !5a ataat de!tul de tare de mine 5 a :nce ut ! !e bazeze e mine( >i< :ntr5un %el< am :nce ut i eu ! *enerez m;ntul e care clca( Habar nu a*eam c era o!ibil ! duci o alt *ia&( Maria ne ! u!e!e c aa !tau lucrurile< iar noi am crezut5o( M5a rugat !5i ! un c;nd eu i %ra&ii mei !untem gata de lu t< iar eu eram nerbdtor !5mi do*ede!c calit&ile( Am adunat :ntr5un %inal o armat de douzeci i trei de *am iri 5 douzeci i trei de *am iri incredibil de uternici< organiza&i i antrena&i cum n5au mai %o!t al&ii( Maria era :nc;ntat( Ne5am !trecurat ! re Monterre#< %o!ta ei ca!< i neam
282

dezln&uit a!u ra dumanilor ei( Ei a*eau doar nou nou5n!cu&i la *remea aceea i o erec"e de *am iri mai *ec"i care5i controlau( I5am dobor;t mai uor dec;t ar %i crezut Maria< ierz;nd doar atru de5ai notri :n lu t( Fu!e!e o *ictorie nemaiauzit( >i eram bine regti&i( Am %cut totul %r ! atragem aten&ia( 8raul i5a !c"imbat conducerea %r ca oamenii ! tie( .ucce!ul a %cut5o e Maria lacom( Nu a durat mult ;n c;nd a :nce ut ! un oc"ii i e alte orae< :n acel rim an i5a eCtin! domina&ia a!u ra TeCa!ului i a nordului MeCicului( A oi au *enit ceilal&i din .ud ! o :nde rteze( Fa! er :i trecu dou degete e!te modelul de cicatrice abia *izibil de e bra&ul lui( Lu ta a %o!t cr;ncen( Mul&i au :nce ut !5i %ac gri=i c %amilia @olturi !e *a :ntoarce( 6in cei douzeci i trei c;&i eram ini&ial< eu am %o!t !ingurul !u ra*ie&uitor du rimele o t! rezece luni de con%runtri( 7;nd c;tigam< c;nd ierdeam( Nettie i Luc# !5au :ntor! ;n la urm :m otri*a Mariei< dar le5am :n%r;nt( Maria i cu mine am reuit ! !trm Monterre#5ul( Lucrurile !e mai otoli!er< dei rzboaiele continuau( Ideea de cucerire :nce u!e ! iarB acum era :n mare arte *orba de rzbunare i ur( Mul&i i5au ierdut artenerii i ace!ta e!te un lucru e care ra!a noa!tr nu o iart((( Maria i cu mine am &inut mereu o duzin de nou5n!cu&i regti&i( Nu :n!emnau mare lucru entru noi 5 erau nite ioni de care ne uteam li !i( 7;nd nu mai erau at;t de utili< c"iar ne li !eam de ei( @ia&a mea ia continuat acelai ti ar *iolent i anii au trecut( M !tura!em de tot cu
283

mult :nainte ! !e !c"imbe ce*a((( 7;te*a zeci de ani mai urziu< m5 am :m rietenit cu un nou5n!cut care rm!e!e util i care !u ra*ie&ui!e :n rimii trei ani< contrar an!elor( Numele lui era $eter( Dmi lcea de $eterB era((( ci*ilizat 5 re!u un c ace!ta e!te cu*;ntul otri*it( Nu5i lcea ! lu te< dei era bun la a!ta( Fu!e!e :n!rcinat ! !e ocu e de nou5n!cu&i 5 am utea ! une !5i ddcea!c( Era o ocu a&ie cu norm :ntreag( A oi a *enit *remea ! %acem din nou cur&enie( Nou5 n!cu&ii nu mai a*eau uterea nece!arB a*eam ne*oie !5i :nlocuim( $eter ar %i trebuit ! m a=ute ! !ca de ei( I5am luat deo arte indi*idual< unul c;te unul((( Era mereu o noa te %oarte lung( 6e data acea!ta a :ncercat ! m con*ing c unii dintre ei a*eau oten&ial< dar Maria ne ordona!e ! !c m de to&i( I5am ! u! c nu( Eram cam la =umtate i mi5am dat !eama c lui $eter :i *enea %oarte greu( Dncercam ! m decid dac !5l trimit !au nu de acolo i ! termin eu c;nd am c"emat urmtoarea *ictim( . re !ur rinderea mea< a de*enit bru!c !u rat< %urio!( M5am regtit entru orice ar utea ! ro*oace di! ozi&ia !a( Era un lu ttor bun< dar nu5mi %u!e!e niciodat e m!ur( Nou5n!cutul e care5l c"ema!em era o %emeie< abia trecut de rimul an( Numele ei era 7"arlotte( .entimentele lui !5au !c"imbat c;nd a a rut eaB l5au trdat( Ia

284

!trigat ! %ug i a !rit du ea( A %i utut ! m iau du ei< dar nu am %cut5o( Nu am *rut !5l((( di!trug( Maria !5a !u rat %oarte ru e mine entru a!ta((( 7inci ani mai t;rziu< $eter !5a :ntor! du mine( >i5a ale! o zi bun ! !o!ea!c( Maria nu5mi :n&elegea !tarea mea care !e deteriora :ncontinuu( Ea nu !u%eri!e niciodat *reo de re!ie i m5am :ntrebat de ce eu eram di%erit( Am :nce ut ! ob!er* o !c"imbare :n !entimentele ei c;nd era a roa e de mine 5 uneori era %ric((( i rutate 5 aceleai !entimente care m a*ertiza!er c;nd Nettie i Luc# ne ataca!er( M regteam !5mi di!trug !ingurul aliat< centrul eCi!ten&ei mele< c;nd $eter !5a :ntor!( Ace!ta mi5a o*e!tit de! re noua lui *ia& cu 7"arlotte< mi5a rezentat o &iuni e care nu tiam c le a*eam( Dn cinci ani nu !e lu ta!er niciodat< dei :nt;lni!er %oarte mul&i *am iri :n Nord( Erau al&ii care utea coeCi!ta %r deza!trul con!tant( M5a con*in! :ntr5o !ingur di!cu&ie( Eram gata ! lec i oarecum uurat c nu *a trebui ! o ucid e Maria( Fu!e!em artenerul ei la %el de mul&i ani c;t au %o!t 7arli!le i EdIard :m reun< dei legtura dintre noi nu era nici e de arte la %el de uternic( 7;nd trieti entru lu t< entru !;nge< toate legturile e care &i le %aci !unt %ragile i uor de ru t( Am lecat %r ! m uit :na oi( Am cltorit cu $eter i cu 7"arlotte tim de c;&i*a ani< rinz;nd gu!tul ace!tei lumi noi i anice(
285

6ar de re!ia nu mi5a trecut( Nu am :n&ele! ce era :n neregul cu mine ;n c;nd $eter nu a ob!er*at c :mi era mereu mai ru du ce *;nam( M5am g;ndit la a!ta( 6u at;&ia ani de mcel i ma!acru< :mi ierdu!em a roa e toat umanitatea( Eram %r :ndoial un comar< un mon!tru :n%iortor( 7u toate ace!tea< de %iecare dat c;nd g!eam o alt *ictim uman< !im&eam un dor :n&e tor entru cealalt *ia&( 7;nd :i *edeam cum %ac oc"ii mari de uimire la *ederea %rumu!e&ii mele< le *edeam e Maria i e celelalte< cum artau ele entru mine :n ultima noa te :n care am mai %o!t Fa! er L"itlocK( $entru mine era mai uternic 5 acea!t amintire :m rumutat 5 dec;t era entru altcine*a entru c eu !im&eam tot ce !im&ea rada mea( >i triam !entimentele lor :n tim ce5i omoram( Ai !im&it i tu e ielea ta< Aella< modul :n care ot ! mani ulez !entimentele din =urul meu< dar m :ntreb dac :&i dai !eama cum m a%ecteaz e mine !entimentele din camer( Eu trie!c :n %iecare zi :ntr5un climat al !entimentelor( Dn rimul !ecol al *ie&ii mele< am trit :ntr5o lume de rzbunare :n!etat de !;nge( Ura era artenera mea con!tant( .5a mai diminuat du ce am lecat de l;ng Maria< dar tot !im&eam groaza i teama rzii mele( A :nce ut ! %ie rea mult( 6e re!ia !5a inten!i%icat i m5am :nde rtat de $eter i
286

7"arlotte( 8ric;t de ci*iliza&i erau< nu !im&eau aceeai a*er!iune e care :nce u!em eu ! o !imt( Ei *oiau doar ace< ! nu mai lu te( Eu eram at;t de i!to*it de la uci! 5 de la uci! e oricine< c"iar i e oamenii !im li( 7u toate ace!tea a trebuit ! continui ! ucid( 7e alt o &iune a*eam? :ncercam ! ucid c;t mai rar< dar mi !e %cea rea !ete i cedam( 6u un !ecol de !ati!%ac&ie con!tant< am g!it autodi!ci lina cum*a((( %a!cinant< :nc nu m er%ec&iona!em :n domeniul acela( Fa! er era ab!orbit de o*e!te ca i mine( M !ur rin!e c;nd eC re!ia lui dezamgit !e ter!e< l!;nd loc unui z;mbet anic( H Eram :n $"iladel "ia( A izbucnit %urtuna< iar eu eram a%ar :n tim ul zilei 5 ce*a cu care nu m obinui!em e de lin( >tiam c< dac !tteam :n loaie< atrgeam aten&ia aa c m5am ad o!tit :ntr5un re!taurant e =umtate gol( 8c"ii mei erau de!tul de :ntuneca&i aa c nimeni nu a*ea !5i ob!er*e< dar a!ta :n!emna c :mi era !ete< lucru care m5a :ngri=orat u&in( Ea era acolo 5 ate t;ndu5m e mine< e*ident( A c"icotit o dat( A !rit =o! de e !caunul :nalt de la bar imediat ce am intrat i a *enit direct la mine( M5a ocat( Nu eram !igur dac a*ea de g;nd ! m atace( Acea!ta era !ingura inter retare a com ortamentului ei e care trecutul meu o a*ea de o%erit( 6ar ea z;mbea( Iar !entimentele e care le emana nu !emnau cu nimic din ce mal !im&i!em *reodat( H M5ai l!at ! ate t mult tim < a ! u! ea(
287

Nu mi5am dat !eama c Alice *eni!e din nou ! !tea l;ng mine( H >i tu &i5ai l!at ca ul :n =o! ca un gentleman re! ectabil din .ud i ai ! u!P E:mi are ru< doaS nG( Alice r;!e c;nd :i adu!e aminte( Fa! er :i z;mbi( H 3i5ai :ntin! m;na< iar eu am luat5o %r ! m o re!c ! m g;nde!c la ceea ce %ac( $entru rima dat de a roa e un !ecol< am !im&it ! eran&( Fa! er o lu e Alice de m;n :n tim ce *orbi( Alice !ur;!e( H Eram doar uurat( Am crezut c n5o ! mai a ari( Di z;mbir unul altuia re& de o cli :ndelungat< du care Fa! er !e uit la mine< urt;nd :nc e %a&a eC re!ia aceea bl;nd( H Alice mi5a ! u! c *zu!e *ia&a lui 7arli!le i a %amiliei lui( Nu5 mi rea *enea ! cred c era o!ibil o a!t%el de eCi!ten&( 6ar Alice m5a %cut ! %iu o timi!t( Aa c am lecat :n cutarea lor( H >i i5ai i ! eriat ca naiba< ! u!e EdIard< d;ndu5i oc"ii e!te ca la Fa! er :nainte ! !e :ntoarc ! re mine !5mi eC lice( Emmett i cu mine eram la *;ntoare( A are Fa! er lin de cicatrice din lu t< t;r;nd5o du el e ciud&ica a!ta 5 o :ng"ionti :n =oac e Alice 5 < care :i !alut e to&i ! un;ndu5le e nume< c tie totul de! re ei i *rea ! tie :n care camer !e oate muta( Alice i Fa! er r;!er armonio!< !o ran i ba!( H 7;nd am a=un! aca!< toate lucrurile mele erau :n gara=< continu EdIard( Alice ridic din umeri( H 7amera ta a*ea cea mai bun ri*elite( R;!er to&i de data acea!ta(
288

H 7e o*e!te %rumoa!J am eCclamat eu( Trei erec"i de oc"i :mi u!er la :ndoial !ntatea mintal( H M re%er la ultima arte< m5am a rat eu( Finalul %ericit cu Alice( H Alice a !c"imbat totul< %u Fa! er de acord( Ace!ta e!te un mediu :n care m !imt bine( 6ar a trebuit ! re*enim la gri=ile noa!tre( H 8 armat< o ti Alice( 6e ce nu mi5ai ! u!? 7eilal&i :i :ndre tar din nou oc"ii ! re Fa! er aten&i la ce a*ea ! ! un( H Am crezut c inter retez !emnele greit( $entru c unde e!te moti*ul? 6e ce ar crea cine*a o armat :n .eattle? Nu eCi!t recedente acolo i nici dorin&a de rzbunare( Nu are !en! nici din unctul de *edere al cuceririiB nu retinde nimeni !u rema&ie acolo( @am irii !trbat :n trecere oraul< dar nu e!te nimeni care ! lu te entru el( Nu ai de cine !5l a eri( 6ar am mai *zut a!ta i nu eCi!t alt eC lica&ie( 8 armat de *am iri nou5n!cu&i b;ntuie rin .eattle( A zice c !unt mai u&in de douzeci( $artea ur;t e!te c nu !unt antrena&i deloc( 7ine i5a %cut< le5a dat drumul ur i !im lu( .itua&ia !e *a :nrut&i i nu *a mai dura mult ;n c;nd *or inter*eni cei din %amilia @olturi( .incer ! %iu< m mir c au ermi! ! !e :nt;m le a!ta at;t de mult tim ( H 7e utem %ace? :ntreb 7arli!le( H 6ac *rem ! e*itm im licarea %amiliei @olturi< atunci *a trebui !5i di!trugem e nou5n!cu&i i :nc %oarte re ede( 7"i ul lui Fa! er era
289

dur( 7uno!c;ndu5i acum o*e!tea< :mi ddeam !eama c;t de tare :l deran=a concluzia a!ta( Eu ot ! * :n*& cum( Nu *a %i uor :n ora( 7elor tineri nu le a! de di!cre&ie< dar nou *a trebui ! ne e!e( Ace!t lucru ne *a im une nite limite e care ei nu le au( $oate *om utea !5i ademenim :n a%ar( H $oate nu *a %i ne*oie( @ocea lui EdIard !una rece( I5a mai trecut cui*a rin ca ideea c !ingura amenin&are o!ibil din zon care ar atrage du !ine crearea unei armate !untem((( noi? 8c"ii lui Fa! er !e :ngu!tar( 7arli!le %cu oc"ii mari de !ur rindere( H >i %amilia Tan#ei e!te a roa e< ! u!e E!me :ncet< ne*r;nd ! acce te cu*intele lui EdIard( H Nou5n!cu&ii nu de*a!teaz Anc"orage< E!me( 7red c trebuie ! lum :n calcul o!ibilitatea c noi !untem &intele( H Nu *in du noi< in!i!t Alice du care !e o ri( .au((( nu tiu ei c *in du noi( Nu :nc( H 7e5i a!ta? :ntreb EdIard< curio! i :ncordat( 7e5&i aduci aminte? H Nu mare lucru< ! u!e Alice( Nu reue!c ! *d o imagine clar c;nd :ncerc ! :n&eleg ce !e :nt;m l< nimic concret( 6ar tot am !tr%ulgerrile ace!tea ciudate( Nu e de!tul ! rice ce*a( E ca i cum cine*a !e tot rzg;ndete i trece de la un lan la altul at;t de re ede :nc;t nu ot ! *d nimic cum trebuie((( H Indecizie? :ntreb Fa! er< ne*enindu5i ! cread( H Nu tiu((( H Nu indecizie< m;r;i EdIard( 7unoatere( 7ine*a care tie c nu

290

o&i *edea nimic ;n c;nd nu !e ia o decizie( 7ine*a care !e a!cunde de noi( 7ine*a care !e =oac cu golurile din *iziunile tale( H 7ine ar ti a!ta? o ti Alice( 8c"ii lui EdIard erau duri ca g"ea&a( H Aro te cunoate la %el de bine cum te cunoti c"iar tu( H 6ar a *edea dac !5ar "otr: ! *in((( H 6oar dac nu au *rut !5i murdrea!c m;inile( H 8 %a*oare< !uger Ro!alie< *orbind entru rima dat( 7ine*a din .ud((( cine*a care a a*ut de=a robleme cu re! ectarea regulilor( 7ine*a care ar %i trebuit ! %ie di!tru! rimete o a doua an! 5 dac !e ocu de acea!t mic roblem((( Aa !5ar eC lica reac&ia :nceat a %amiliei @olturi( H 6e ce? :ntreb 7arli!le :nc ocat( Nu eCi!t nici un moti* entru @olturi !((( H Aa da< :l contrazi!e EdIard :ncet( M mir c !5a a=un! la a!ta at;t de cur;nd< entru c celelalte g;nduri erau mai uternice( Dn mintea lui< Aro m5a *zut e mine de o arte a lui i e Alice de artea cealalt( $rezentul i *iitorul< omni!cien& total( $uterea ace!tei idei :i lua min&ile( M5a %i g;ndit c i5ar %i luat mai mult tim ! renun&e la ace!t lan 5 *oia lucrul ace!ta at;t de multJ 6ar !5a g;ndit i la tine< 7arli!le< la %amilia noa!tr< care e!te tot mai uternic i mai mare( Qelozia i teamaP tu ai((( nu mai mult dec;t are el< dar totui lucruri e care el le *rea( A

291

:ncercat ! nu !e g;ndea!c la a!ta< dar nu a utut !5i a!cund com let dorin&a( Ideea de a tia com eti&ia din rdcin a rma! rezentB :n a%ar de a lor< %amilia noa!tr e!te cea mai mare e care au g!it5o *reodat((( M uitam :ngrozit la %a&a lui( Nu5mi ! u!e!e niciodat a!ta< dar re!u un c5mi dau !eama de ce( @edeam cu oc"ii min&ii *i!ul lui Aro( EdIard i Alice :mbrca&i :n robe lungi i negre< lutind alturi de Aro cu oc"ii reci i roii ca !;ngele((( 7arli!le m :ntreru !e din comarul meu cu oc"ii de!c"ii( H .unt rea dedica&i mi!iunii lor( Nu ar :nclca ei :nii regulile( Ar contra*eni e%orturilor lor de ;n acum( H Di ! al ei catele du aceea( 8 dubl trdare< ! u!e EdIard e un ton a! ru( Nu &ete nimeni nimic( Fa! er !e a lec :n %a&< !cutur;ndu5i ca ul( H Nu< 7arli!le are dre tate( Familia @olturi nu :ncalc regulile( >i< :n lu!< e mult rea murdar( Acea!t((( er!oan< acea!t amenin&are 5 "abar nu au ce %ac( A bga m;na :n %oc c !unt :nce tori( Nu ot ! cred c %amilia @olturi e!te im licat( 6ar !e *a im lica( .e uitar to&i unii la al&ii< :ng"e&a&i de !tre!( H Atunci ! mergem< a roa e c url Emmett( 7e mai ate tm? 7arli!le i EdIard !c"imbar o ri*ire lung( EdIard :ncu*iin& o dat din ca ( H @a trebui ! ne :n*e&i< Fa! er< ! u!e 7arli!le :ntr5un t;rziu< cum !5i di!trugem( Falca lui 7arli!le era :ncletat< dar eu am *zut durerea din oc"ii lui :n tim ce a ro!tit cu*intele acelea( Nimeni nu ura *iolen&a mai tare dec;t 7arli!le(

292

M deran=a ce*a< dar nu5mi ddeam !eama eCact ce( Eram amor&it< :ngrozit i5mi era %ric de moarte( >i totui< !im&eam c5mi !ca ce*a im ortant( 7e*a care ar %ace lumin :n "ao!< a!ta ar %i eC lica&ia( H @om a*ea ne*oie de a=utor< ! u!e Fa! er( 7rezi c %amilia Tan#ei e!te di! u! ! ne a=ute((( ? Dnc cinci *am iri maturi ar :n!emna un a=utor enorm( >i a oi ar %i un mare a=utor !5i a*em e Oate i Eleazar de artea noa!tr( Ar %i a roa e uor cu a=utorul lor( H Di *om :ntreba< r! un!e 7arli!le( Fa! er !coa!e un tele%on mobil( H Trebuie ! ne grbim( Nu mai *zu!em niciodat calmul :nn!cut al lui 7arli!le at;t de zguduit( Lu tele%onul i !e :ndre t ! re %erea!tr( Form un numr< u!e tele%onul la urec"e i cealalt m;n e geam( .e uit a%ar la diminea&a ce&oa! cu o eC re!ie :ndurerat i greu de de!luit( EdIard m lu de m;n i m tra!e ctre %otoliul alb( M5am aezat l;ng el uit;ndu5m la %a&a lui< :n tim ce el :l ri*ea e 7arli!le( 7arli!le *orbea :ncet i re ede< cu*intele lui %iind greu de de!luit( Am auzit cum a !alutat5o e Tan#a i a oi a trecut mult rea re ede la !ubiect ca ! :n&eleg mare lucru< dei mi5am dat !eama c *am irii din Ala!Ka tiau ce !e :nt;m l :n .eattle( A oi tonul lui 7arli!le !e !c"imb( H 8"< ! u!e el cu *ocea a!cu&it de !ur rindere( Nu ne5am dat !eama((( c Irina !im&ea aa( EdIard m;r;i l;ng mine cu oc"ii :nc"ii( H La naiba( La naiba cu Laurent< ! a=ung :n iadul cel mai ad;nc unde5i e!te locul( H Laurent? am o tit eu< %c;ndu5m alb ca *arul< dar EdIard numi
293

r! un!e< ci !e concentr e g;ndurile lui 7arli!le( .curta mea :nt;lnire cu Laurent mai de*reme rim*ara a!ta nu era ce*a care li!e !au !e diminua!e din mintea mea( Dnc5mi aminteam %iecare cu*;nt e care :l ! u!e!e :nainte !5l :ntreru Facob i "aita lui( .incer ! %iu am *enit aici !5i %ac ei o %a*oare((( @ictoria( Laurent %u!e!e rima ei mane*r 5 :l trimi!e!e ! ob!er*e< ! *ad c;t de greu ar utea %i ! a=ung la mine( Nu le !u ra*ie&ui!e lu ilor entru a mai a uca !5i dea ra ortul( 6ei !tra!e legtura cu @ictoria du moartea lui Fame!< :i mai %orma!e i alte legturi i rela&ii( .e du!e!e ! locuia!c cu %amilia Tan#ei :n Ala!Ka 5 Tan#a< blonda rocat 5 cei mai a ro ia&i rieteni e care %amilia 7ullen :i a*ea :n lumea *am irilor< ractic %amilia eCtin!( Laurent !ttu!e la ei a roa e un an :nainte ! moar( 7arli!le :nc mai *orbea< *ocea lui ne%iind c"iar rugtoare( Era er!ua!i*< dar cu o nuan& tioa!( A oi nuan&a tioa! de i bru!c er!ua!iunea( H Nici nu :nca e :ndoial< ! u!e 7arli!le e un ton %erm( A*em un act( Nu l5au :nclcat i nici noi nu *om %ace a!ta( Dmi are ru ! aud a!ta((( E*ident( @a trebui ! ne de!curcm !inguri( 7arli!le :nc"i!e tele%onul %r ! mai ate te *reun r! un!( 7ontinu ! !e uite a%ar :n cea&( H 7are5i roblema? :l :ntreb :ncet Emmett e EdIard( H Irina era mai ataat de rietenul no!tru Laurent dec;t tiam noi( Di urte e lu i c l5au di!tru! entru a o !al*a e Aella( @rea((( .e o ri< uit;ndu5!e la mine( H 7ontinu< am ! u! eu c;t de calm am utut( 8c"ii i !e :ngu!tar(
294

H @rea rzbunare( . di!trug "aita( Ne5ar ! ri=ini dac noi le5am da ermi!iunea( H NuJ am icnit eu( H Nu5&i %ace gri=i< :mi ! u!e el e un ton !ec( 7arli!le nu ar %i niciodat de acord cu aa ce*a( Ezit< du care o%t( >i nici eu( Laurent a cutat5o cu lum;narea 5 ro!ti a!ta a roa e m;r;ind 5 i :nc le mai !unt dator lu ilor entru inter*en&ia lor( H A!ta nu e bine< ! u!e Fa! er( A*em an!e egale :ntr5o e*entual lu t( Noi le !untem !u eriori :n ceea ce ri*ete abilit&ile< dar ei ne de e!c ca numr( Am c;tiga< dar cu ce re&? 8c"ii lui :ngri=ora&i !e uitar la %a&a lui Alice i a oi :n alt arte( Dmi *eni ! &i din toate uterile c;nd mi5am dat !eama la ce !e re%eri!e Fa! er( @om c;tiga< dar *om i ierde( Unii nu *or !u ra*ie&ui( M5am uitat :n =ur la c"i urile lor 5 Fa! er< Alice< Emmett< Ro!e< E!me< 7arli!le((( EdIard((( c"i urile %amiliei mele( 1!. )ECLARAIE H 6oar nu *orbeti !erio!< am ! u! eu miercuri du 5amiaz( 3i5ai ierdut com let min&ileJ H $o&i ! ! ui ce *rei de! re mine< :mi r! un!e Alice( $etrecerea :nc e!te *alabil( M5am uitat la ea cu oc"ii at;t de c!ca&i de uimire< :nc;t am !im&it c erau e cale !5mi cad i !5mi aterizeze :n ta*a cu m;ncarea de r;nz( H 8%< calmeaz5te< AellaJ Nu a*em nici un moti* ! nu ne *edem de lanul no!tru( >i< :n lu!< de=a am trimi! in*ita&iile( H 6ar((( tu((( eu((( eti nebunJ am reuit eu ! :ngim( H 6e=a mi5ai cum rat cadoul< :mi aminti ea( Nu trebuie ! %aci nimic dec;t ! *ii( Am %cut un e%ort ! m calmez(
295

H A*;nd :n *edere !itua&ia rin care trecem< o etrecere nu e!te cel mai otri*it lucru( H .itua&ia rin care trecem !e numete ab!ol*ire< iar o etrecere e!te un lucru at;t de otri*it :nc;t a de*enit a roa e demodat( H AliceJ 8%t i :ncerc ! %ie !erioa!( H .unt c;te*a lucruri e care trebuie ! le unem la unct acum i a!ta *a dura u&in( 6ac tot !tm aici i ate tm< am utea %oarte bine ! ne bucurm de lucrurile %rumoa!e( Nu termini liceul dec;t o !ingur dat 5 rima oar( Nu mai a uci ! mai %ii om< Aella( E!te o an! e care o :nt;lneti o dat :n *ia&( EdIard< care rm!e!e tcut e tot arcur!ul !curtei noa!tre di!cu&ii< :i arunc o ri*ire de a*erti!ment( Ea !coa!e limba la el( A*ea dre tate 5 *ocea ei !ua* nu rzbtea :n "rmlaia din cantin( >i oricum nimeni nu ar :n&elege ce a *rut ea ! ! un( H 7e lucruri mai trebuie u!e la unct? am :ntrebat eu< re%uz;nd ! %iu du! cu *orba( EdIard :mi r! un!e :ncetP H Fa! er crede c a*em ne*oie de a=utor( Familia Tan#ei nu e!te !ingura o &iune e care o a*em( 7arli!le :ncearc ! dea de nite *ec"i rieteni< iar Fa! er :i caut e $eter i e 7"arlotte( .5a g;ndit ! *orbea!c i cu Maria((( dar nimeni nu rea *rea ! :i im lice e cei din !ud( Alice !e :n%iora( H Nu ar trebuie ! %ie rea greu !5i con*ingem ! ne a=ute< continu el( Nimeni nu *rea o *izit din Italia(
296

H 6ar aceti rieteni((( nu *or %i((( *egetarieni< nu? am rote!tat eu< %olo!ind orecla amuzant e care i5o ddu!er cei din %amilia 7ullen( H Nu< r! un!e EdIard< bru!c li !it de eC re!ie( H Aici? Dn ForK!? H .unt rieteni< m a!igur Alice( Totul *a %i bine( Nu5&i %ace gri=i( >i oricum Fa! er trebuie ! ne redea c;te*a cur!uri de! re eliminarea nou5n!cu&ilor((( 8c"ii lui EdIard !e luminar la auzul *orbelor ei i un z;mbet !curt :i !tr%ulgera %a&a( Am !im&it bru!c c !tomacul :mi era lin de ac"ii a!cu&ite de g"ea&( H 7;nd leca&i? am :ntrebat eu e un ton r !tio!( Nu uteam !u orta ideea c ar utea cine*a ! nu !e mai :ntoarc( 6ac era ! %ie Emmett cel at;t de cura=o! i necugetat c nu a %o!t niciodat *reun ic rudent? .au E!me< at;t de dulce i de matern :nc;t nu mi5o uteam imagina niciodat :n lu t? .au Alice< at;t de mic< at;t de %ragil? .au((( dar nici nu5i uteam ro!ti numele< nu uteam ! m g;nde!c la o!ibilitatea a!ta( H 8 ! tm;n< ! u!e EdIard relaCat( Ar trebui ! %ie !u%icient( Ac"iile de g"ea& mi !e r!ucir incomod :n !tomac( Mi5a *enit dintr5odat ! *omit( H Ar&i cam *erde< Aella< coment Alice( EdIard :i u!e bra&ul :n =urul meu i m tra!e !tr;n! l;ng el( H @a %i bine< Aella( Ai :ncredere :n mine( .igur( Am ! u! eu :n !inea mea( . am :ncredere :n el( Nu era el cel
297

care rm;nea :n urm< :ntreb;ndu5!e dac centrul eCi!ten&ei lui a*ea ! !e mai :ntoarc aca! !au nu( Iar a oi mi5a *enit o idee( $oate c nu trebuia ! !tau :n urm( 8 ! tm;n era mai mult dec;t !u%icient entru mine( H 7uta&i a=utor< am ! u! eu :ncet( H 6a( Alice :i :nclin ca ul e o arte :ncerc;nd ! :n&eleag !c"imbarea din tonul meu( M5am uitat doar la ea :n tim ce am r! un! a roa e o titP H A utea ! a=ut eu( Tru ul lui EdIard de*eni bru!c rigid< bra&ul !tr;ng;ndu5!e rea tare :n =urul meu( EC ir< !unetul e care5l !coa!e %iind un uierat( 6ar Alice< :nc relaCat< :mi r! un!eP H 7"iar nu ne5ai %i de a=utor( H 6e ce nu? am contrazi!5o euB :mi auzeam di! erarea din *oce( 8 t !unt mai mul&i dec;t a te( >i a*em tim mai mult dec;t !u%icient( H Nu eCi!t !u%icient tim ! te %acem e tine ! %ii de a=utor< Aella< m contrazi!e ea cu rceal( Nu5&i aduci aminte cum i5a de!cri! Fa! er e cei tineri? Nu ai %i bun de lu t( Nu ai utea !5&i controlezi in!tinctele i *ei %i o rad uoar( >i a oi EdIard !e *a une :n ericol :n :ncercarea de a te rote=a( Di :ncruci bra&ele la ie t< mul&umit de logica ei inconte!tabil( >i< dac unea roblema :n %elul ace!ta< tiam c a*ea dre tate( Mam leotit e !caunul meu< bru!ca mea ! eran& %iind :n%r;nt( EdIard !e relaCa l;ng mine( Dmi aminti o tit :n urec"eP H Nu entru c &i5e %ric(
298

H 8"< ! u!e Alice i o c"i ul ei de*eni bru!c ineC re!i*( A oi de*eni ur!uz( Ur!c momentele c;nd oamenii :mi ! un :n ultima cli c nu mai *in( A!ta :n!eamn c acum li!ta de in*ita&i e!te de aizeci i cinci((( H >aizeci i cinciJ Am %cut din nou oc"ii mari( Nu a*eam at;t de mul&i rieteni( 7unoteam eu at;&ia oameni? H 7ine nu mai *ine? !e :ntreb EdIard ignor;ndu5m( H RenRe( H $o%tim? am icnit eu( H A*ea de g;nd !5&i %ac o !ur riz de ab!ol*ire< dar a inter*enit ce*a( @ei a*ea un me!a= de la ea c;nd *ei a=unge aca!( Mi5am ermi! ! m bucur de !entimentul de uurare un moment( Indi%erent ce a inter*enit< eram etern recuno!ctoare( 6ac ar %i *enit acum :n ForK!((( Nici nu *oiam ! m g;nde!c< :mi eC loda ca ul( 7;nd am a=un! aca!< becule&ul de me!a=e ;l ;ia( M5am !im&it din nou uurat c;nd am a!cultat5o e mama de!criindu5mi accidentul lui $"il e terenul de ba!eball 5 :n tim ce demon!tra o a!< !e :ncurca!e cu er!oana care trebuia ! rind mingea i :i %ractura!e %emurulB era :n totalitate de endent de ea i nu a*ea cum !5l la!e !ub nici o %orm !ingur( Mama mea :nc5i mai cerea !cuze c;nd me!a=ul !e :ntreru !e( H Ei bine< cu una am rezol*at< am o%tat eu( H 7are una? H 8 er!oan din cauza creia nu mai trebuie !5mi %ac gri=i c *a %i uci! ! tm;na a!ta( Di ddu oc"ii e!te ca ( H 6e ce nu lua&i tu i cu Alice c"e!tia a!ta :n !erio!? am *rut eu ! tiu( E!te o !itua&ie gra*(
299

El z;mbi( H Ai :ncredere( H Minunat< am mormit eu( Am ridicat rece torul i am %ormat numrul lui RenRe( >tiam c a*ea ! %ie o con*er!a&ie lung< dar i c nu *a trebui ! contribui eu cu mult la ea( A!cultam ur i !im lu i o a!iguram de %iecare dat c;nd a ucam ! ! un i eu ce*aP nu eram dezamgit< nu eram !u rat< nu !u%eream( Ea trebuia !5l a=ute e $"il ! !e :n!ntoea!c( I5am tran!mi! Emult !ntateG lui $"il i i5am romi! c o *oi !una i5i *oi o*e!ti %iecare detaliu de la ab!ol*irea romo&iei liceului ForK!( Dntr5un t;rziu< a trebuit !5i ! un c am ne*oie di! erat de tim ! :n*& entru eCamenele %inale ca ! :nc"ei con*orbirea( Rbdarea lui EdIard era ne!%;rit( A ate tat olitico! c;t a durat con*er!a&ia< =uc;ndu5!e cu rul meu i z;mbind de %iecare dat c;nd ridicam ri*irea( $robabil c era !u er%icial ! ob!er* aa ce*a :n tim ce a*eam lucruri mult mai im ortante la care ! m g;nde!c< dar z;mbetul lui :nc5mi tia re! ira&ia( Era at;t de %rumo! :nc;t uneori :mi era greu ! m g;nde!c la altce*a< :mi era greu ! m concentrez la necazurile lui $"il !au la !cuzele lui RenRe< !au la armatele o!tile de *am iri( La urma urmei eram doar om( 6e :ndat ce am :nc"i!< m5am ridicat e *;r%uri !5l !rut< :i u!e m;inile :n =urul taliei mele i m ridic e dula ul din buctrie ca ! nu
300

trebuia!c ! m :ntind at;t de mult( Lucrul ace!ta :mi con*eni de minune( Mi5am !tr;n! bra&ele :n =urul g;tului lui i m5am to it la ie tul lui rece( 7a de obicei< !e retra!e mult rea de*reme( M5am :mbu%nat( El r;!e de eC re!ia %e&ei mele :n tim ce !e eliber de bra&ele i icioarele mele( .e ! ri=ini de dula c"iar l;ng mine i5mi u!e uor un bra& e umeri( H >tiu c tu crezi c m controlez er%ect< dar nu e c"iar aa( H A *rea eu< am o%tat eu( 8%t i el( H M;ine du coal< ! u!e el< !c"imb;nd !ubiectul< merg la *;nat cu 7arli!le< E!me i Ro!alie( Numai c;te*a ore 5 ne &inem a roa e( Alice< Fa! er i Emmett ar trebui ! %ie :n !tare ! aib gri= de tine( H A"< am mormit eu( A doua zi era rima zi de eCamene i !tteam doar =umtate din rogram( A*eam matematica i i!toria 5 !ingurele dou ro*ocri dintre obiectele la care ddeam eu 5 aa c urma !5mi etrec a roa e toat ziua %r el< %r ! am *reo ocu a&ie :n a%ar de aceea de a5mi %ace gri=i( Ur!c ! %iu ddcit( H E tem orar< :mi romi!e el( H Fa! er !e *a licti!i( Emmett *a %ace glume e !eama mea( H .e *or un c;t mai bine o!ibil( H .igur< am bombnit eu( A oi mi5am adu! aminte c mai a*eam i alt o &iune :n a%ar de aceea de a %i ddcit( H >tii((( nu am mai %o!t :n La $u!" de la etrecerea aceea la grtar( I5am ri*it %a&a cu aten&ie ! *d orice !c"imbare :n eC re!ie( 8c"ii i !e :ngu!tar a roa e im erce tibil( H A %i :n !iguran& acolo< i5am amintit eu( .e g;ndi la a!ta tim de c;te*a !ecunde(
301

H $robabil c ai dre tate( Fa&a :i era calm< oate u&in cri! at( Dmi !ttea e limb !5l :ntreb dac ar re%era ! !tau aici< dar g;ndul la glume&ul de Emmett numi ddea ace aa c am !c"imbat !ubiectul( H 3i5e!te !ete de=a? am :ntrebat eu< :ntinz;nd m;na ! m;ng;i umbra uoar de !ub oc"ii lui( Iriii :nc :i erau de un auriu ro%und( H Nu c"iar( $ru ! ezite :nainte ! r! und< lucru care m !ur rin!e( Am ate tat o eC lica&ie( H @rem ! %im c;t de uternici !e oate< :mi eC lic el :nc o*ielnic( $robabil c *om mai *;na e drum< :n cutare de o rad mare( H A!ta * %ace mai uternici? El :mi cercet %a&a< dar nu citi e c"i ul meu dec;t ur curiozitate( H 6a< ! u!e el :ntr5un t;rziu( .;ngele uman ne %ace cei mai uternici< dei doar din unctul de *edere al :n*erunrii( Fa! er !5a g;ndit ! trim 5 oric;t de mult ar ur: ideea< g;ndete ractic 5 < dar nu *a *eni cu ro unerea a!ta( >tie ce *a ! une 7arli!le( H Ar a=uta? am :ntrebat eu :ncet( H Nu conteaz( Nu *om !c"imba ceea ce !untem( M5am :ncruntat( 6ac ce*a ne5ar a=uta ! ne cretem an!ele((( a oi m5am cutremurat< realiz;nd c eram di! u! ! acce t moartea unui !trin entru a5l rote=a e el( M5am :ngrozit de mine :n!mi< dar nici nu am %o!t :n !tare ! neg lucrul ace!ta( El !c"imb !ubiectul din nou( H E*ident c de a!ta !unt ei at;t de uternici( Nou5n!cu&ii !unt lini de !;nge uman< de !;ngele lor care reac&ioneaz la !c"imbare( Rm;ne :n &e!uturile lor i le d utere( 7or ul lor :l %olo!ete :ncetul cu
302

:ncetul< aa cum a ! u! Fa! er< iar uterea :nce e ! !cad du un an( H 7;t de uternic *oi %i eu? El r;n=i( H Mai uternic dec;t mine( H Mai uternic dec;t Emmett? R;n=i i mai tare( H 6a( F5mi o %a*oare i ro*oac5l la un meci de !Kandenberg( @a %i o eC erien& bene%ic entru el( Am r;!( .una at;t de ridicolJ A oi am o%tat i am !rit de e dula entru c nu mai uteam am;na( Trebuia ! toce!c i :nc mult( 6in %ericire a*eam a=utorul lui EdIard< care era un meditator eCcelent 5 de *reme ce tia ab!olut orice( M5am g;ndit c roblema mea cea mai mare *a %i doar ! reue!c ! m concentrez a!u ra te!telor( 6ac nu eram atent< uteam ! !criu la i!torie un e!eu de! re rzboaiele *am irilor din .ud( Am %cut o auz !5l !un e Facob i EdIard !e do*edi la %el de rbdtor ca atunci c;nd *orbi!em la tele%on cu RenRe( .e =uca din nou cu rul meu( 6ei era miezul zilei< tele%onul meu :l trezi e Facob i la :nce ut %u morocno!( .5a :n*e!elit imediat c;nd l5am :ntrebat dac ot ! *in :n *izit a doua zi( 7ei care :n*&au la coala din Wuileute intra!er de=a :n *acan&a de *ar aa c mi5a ! u! ! *in c;t de de*reme ot( Eram :nc;ntat ! am alt o &iune :n a%ar de aceea de a !ta cine*a du mine( A*eam u&in mai mult demnitate dac5mi etreceam ziua cu Facob( Am ierdut o arte din demnitatea aceea c;nd EdIard a in!i!tat din
303

nou ! m duc la linia de grani&< ca i cum a %i un co il dat de la un cu!tode la altul( H 7e5ai %cut la eCamene? m :ntreb EdIard e drum ca ! %ac con*er!a&ie( H La i!torie a %o!t uor< dar nu !unt la %el de !igur i de matematic( Mi !5a rut rea logic totul< deci robabil c am icat( El r;!e( H .unt con*in! c te5ai de!curcat de minune( .au< dac :ntr5 ade*r eti :ngri=orat< a utea !5l mituie!c e domnul @arner !5&i dea zece( H < mer!i< dar nu( El r;!e din nou< dar !e o ri bru!c c;nd lu ultima curb i *zu maina roie care m ate ta( .e :ncrunt concentrat du care< :n tim ce arca maina< o%t( H 7e !5a :nt;m lat? am :ntrebat eu cu m;na e ortier( El :i !cutur ca ul( H Nimic( 8c"ii i !e :ngu!tar :n tim ce !e uita rin arbriz la cealalt main( Mai *zu!em ri*irea aceea( H 6oar nu5l a!cul&i e Facob< nu? l5am acuzat eu( H Nu e uor ! ignori e cine*a care !trig :n gura mare( H 8"J M5am g;ndit la a!ta o !ecund( >i ce !trig el :n gura mare? am o tit eu( H .unt %erm con*in! c5&i *a ! une c"iar el< ! u!e EdIard e un ton ener*at( A %i in!i!tat e tema a!ta< dar a oi Facob claCon de dou ori 5 dou claCoane ra ide i nerbdtoare( H 7e ne olitico!< m;r;i EdIard( H Aa e!te Facob< am o%tat eu i m5am grbit ! ie! :nainte ca Facob
304

! %ac ce*a rin care !5l ro*oace e EdIard !5i arate cu ade*rat col&ii( I5am %cut cu m;na lui EdIard :nainte ! m urc :n RabbitB i< de la di!tan& rea !u rat din cauza claConului((( !au din cauza g;ndurilor lui Facob( 6ar oc"ii mei erau !labi i e!timau greit tot tim ul( A %i *rut ca EdIard ! *in la mine( A %i *rut !5i %ac e am;ndoi ! ia! din mainile lor i ! dea m;na i ! %ie rieteni 5 ! %ie EdIard i Facob< i nu un *am ir i un *;rcolac( Era ca i cum a*eam din nou magne&ii aceia :nc &;na&i :n m;n i5i &ineam a roa e unul de cellalt< %or&;nd natura ! !e !%ideze !ingur((( Am o%tat i am urcat :n maina lui Facob( H .alut< Aell!( Tonul lui FaKe era *e!el i *ocea a roa e trgnat( I5am eCaminat %a&a :n tim ce !e uita la drum< conduc;nd ! re La $u!" u&in mai re ede dec;t mine< dar mai :ncet dec;t EdIard( Facob arta di%erit< oate c"iar bolna*( Di cdeau oc"ii :n gur de obo!eal i era tra! la %a&( $rul lui &e o! !ttea :n toate direc&iileB :i a=ungea a roa e ;n la brbie :n unele locuri( H Te !im&i bine< FaKe? H .unt doar obo!it< reui el ! ! un :nainte ! %ie co leit de un c!cat ma!i*( 7e *rei ! %acem a!tzi? m :ntreb el du ce !e o ri din c!cat( M5am uitat la el un moment( H Hai ! !tm deocamdat e la tine e aca!< am ro u! eu( Nu rea ! %ie :n !tare de mai mult de at;t( $utem mergem cu motocicletele
305

mai t;rziu( H .igur< !igur< ! u!e el< c!c;nd din nou( Nu era nimeni aca! la Facob< lucru care mi !e ru ciudat( Mi5am dat !eama c nu mi5l uteam imagina e Aill# altunde*a dec;t acolo( H Unde5i tatl tu? H La %amilia 7learIater( A :nce ut ! etreac mai mult tim acolo de la moartea lui Harr#( .ue !e !imte !ingur( Facob !e aez e cana eaua *ec"e care nu era mai mare dec;t un di*an i !e :ng"e!ui e5o arte !5mi %ac i mie loc( H 8"< drgu& din artea lui( .raca .ueJ H Mda((( are nite robleme((( Ezit( 7u co iii ei( H .igur c da< trebuie ! le %ie greu lui .et" i lui Lea" !5i iard tatl((( H D":< m a rob el< ierdut :n g;nduri( Lu telecomanda i :nce u ! !c"imbe o!turile e tele*izor %r ! ar c !e g;ndete la a!ta( 7!c iar( H 7e5i cu tine< FaKe? Ar&i ca un zombi( H Am dormit cam dou ore azi5noa te i atru ore noa tea trecut< :mi ! u!e el( Di :ntin!e :ncet bra&ele lungi i i5am auzit :nc"eieturile ocnind c;nd le :ndoi( Di u!e bra&ul !t;ng de5a lungul ! tarului cana elei din ! atele meu i !e l! e ! ate !5i ! ri=ine ca ul de erete( .unt e uizat( H 6e ce nu dormi? l5am :ntrebat eu( .e !tr;mb( H .am e cam :nc &;nat( Nu are :ncredere :n !trigoi( Am tot %cut ture duble *reo dou ! tm;ni i :nc nu !5a atin! nimeni de mine< dar el tot nu crede( Aa c !unt cam e cont ro riu acum( H Ture duble? A!ta din cauz c :ncerci ! m rote=ezi e mineJ FaKe< nu e bine delocJ Ai ne*oie de !omn( Eu o ! %iu bine( H Nu e mare lucru( 8c"ii lui de*enir bru!c mai aler&i( Hei< ai mai
306

a%lat cine a %o!t :n camera ta? >tii ce*a nou? I5am ignorat a doua :ntrebare( H Nu< nu am a%lat nimic de! re((( ((( oa! etele meu( H Atunci ! %iu rin rea=m< ! u!e el cu oc"ii a roa e ! !e :nc"id( H FaKe((( am :nce ut eu ! m l;ng( H Hei< mcar at;t ot ! %ac i eu 5 &i5am o%erit !er*itute etern< mai &ii minte? .unt !cla*ul tu e *ia&( H 6ar eu nu *reau nici un !cla*J Nu de!c"i!e oc"ii( H 6ar ce *rei< Aella? H DI *reau e rietenul meu Facob 5 i nu5l *reau e =umtate mort< rnit :n cine tie ce :ncercare nec"ibzuit((( Mi5o tie din !curtP H $ri*ete lucrurile a!t%el 5 ! er ! ot da de un *am ir e care am *oie !5l ucid< 8O? Nu am r! un!( .e uit la mine< ate t;ndu5mi reac&ia( H Qlume!c< Aella( M5am uitat la tele*izor( H 6eci< ai ce*a lanuri ! eciale e ! tm;na *iitoare? E ab!ol*irea( UauJ E*eniment im ortant( @ocea :i de*eni ineC re!i*< a roa e trgnat i arta de5a dre tul i!to*it c;nd oc"ii i !e :nc"i!er din nou 5 de data a!ta nu de e uizare< ci entru c nu era de acord cu ce a*ea ! !e :nt;m le i de negare( Mi5am dat !eama c ab!ol*irea :nc mai a*ea o !emni%ica&ie oribil entru el< dei inten&iile mele %u!e!er acum de=ucate( H Nu am lanuri ! eciale< am ! u! eu cu gri=< ! er;nd c :l *or liniti a!igurrile mele %r !5mi cear alte eC lica&ii( Nu *oiam ! *orbe!c de! re a!ta acum( $e de o arte< nu a*eam o%t acum de o di!cu&ie di%icil( $e de alt arte< tiam c5mi *a g"ici imediat %rm;ntrile( $i< am o etrecere de ab!ol*ire( A mea( Am !co! un zgomot dezgu!tat( Alice iubete etrecerile i a in*itat tot oraul aca! la ea :n noa tea aia( @a %i groaznic( 6e!c"i!e oc"ii c;nd am :nce ut ! *orbe!c i un z;mbet uurat :i
307

%cu %a&a ! ar mai u&in e uizat( H Eu nu am %o!t in*itat( M !imt =ignit< m tac"ina el( H 7on!ider5te in*itat( .e re!u une c e etrecerea mea< deci ar trebui ! am *oie ! in*it e cine *reau( H Mer!i< ! u!e el !arca!tic< oc"ii :nc"iz;ndu5i5!e :nc o dat %r ! *rea( H Mi5ar lcea ! *ii< am ! u! eu %r rea mult ! eran&( Ar %i mai di!tracti*( M re%er< entru mine( H .igur< !igur< mormi el( Ar %i %oarte((( Dn&ele t((( Nu mai continu ce *oia ! ! un( 6u c;te*a !ecunde !%oria de=a( Aietul Facob( I5am !tudiat c"i ul care era :n lumea *i!elor i :mi lcea ce *edeam( 7;nd dormea< orice urm de :n*erunare i amrciune di! rea i dintr5odat de*enea biatul care5mi %u!e!e cel mai bun rieten :nainte ca toate ro!tiile a!tea cu *;rcolaci ! ne !tea :n drum( Arta mult mai t;nr( Arta ca Facob al meu( M5am cuibrit e cana ea ate t;nd !5i %ac !omnul< ! er;nd ca *a dormi o erioad mai lung de tim ! mai recu ereze din ce5a ierdut( Am dat de e un canal e altul< dar nu rea a*eai ce *edea( Am l!at la o emi!iune de gtit< tiind< :n tim ce ri*eam< c nu de u!e!em niciodat at;t de mult e%ort entru a5i regti cina lui 7"arlie( Facob continu ! !%orie din ce :n ce mai zgomoto!( Am :nc"i! tele*izorul( Eram ciudat de relaCat< a roa e c :mi era i mie !omn( 7a!a acea!ta mi !e rea mai !igur dec;t a mea< oate din cauz c aici nu *eni!e nimeni ! m caute( M5am g"emuit i eu e cana ea< g;ndindum
308

! trag un ui de !omn( >i oate a %i adormit dac !%oritul lui Facob nu ar %i %o!t im o!ibil de ignorat( Aa c :n loc ! dorm mi5am l!at mintea ! umble aiurea( Termina!em eCamenele i ma=oritatea %u!e!er %loare la urec"e( Matematica< !ingura eCce &ie< era de domeniul trecutului< %ie c luam< %ie c icam eCamenul( Liceul lua!e !%;rit i nici nu tiam cum m !im&eam( Nu uteam ri*i obiecti* e*enimentul care era at;t de !tr;n! legat de !%;ritul *ie&ii mele umane( M5am :ntrebat oare c;t mai lnuia EdIard ! %olo!ea!c !cuza cu Enu entru c &i5e %ricG( @a trebui ! un iciorul :n rag odat i odat( 6ac m g;ndeam ractic< tiam c a*ea mai mult !en! !5l rog e 7arli!le ! m !c"imbe :n !ecunda :n care ab!ol*eam( ForK! de*eni!e o zon la %el de ericuloa! ca una de rzboi( Nu< ForK! era o zon de rzboi( >i ca ! nu mai ! un((( ar %i o !cuz er%ect ! li !e!c de la etrecerea de ab!ol*ire( Am z;mbit :n !inea mea c;nd m5am g;ndit la ace!ta ca la cel mai tri*ial dintre moti*e entru a m !c"imba( $ro!te!c((( i totui irezi!tibil( 6ar EdIard a*ea dre tate 5 nu eram :nc e de lin regtit( >i nu *oiam ! %iu ractic( 6oream ca EdIard ! %ie cel care ! m !c"imbe( Nu era o dorin& ira&ional( Nu m :ndoiam c la dou !ecunde du ce m5ar muca cine*a cu ade*rat i *eninul ar :nce e !5mi ard rin *ene nu mi5ar mai !a cu ade*rat cine a %cut5o( Aa c nu ar
309

trebui ! aib im ortan&( Era greu de de%init< c"iar i entru mine< de ce conta( @oiam ca el ! %ac alegerea 5 ! *rea ! m !treze at;t de mult :nc;t nu doar ! ate te ! %iu !c"imbat< ci ! %ac :n aa %el :nc;t ! m !treze( Era o co ilrie din artea mea< dar :mi lcea ideea ca buzele lui ! %ie ultimul lucru bun e care !5l !imt( 7"iar mai =enant dec;t at;t< un lucru e care nu a*eam !5l ! un niciodat cu gla! tare< *oiam ca *eninul lui ! mi !e :m rtie :n tru ( M5ar %ace a lui :ntr5un mod tangibil< cuanti%icabil( 6ar tiam c !e *a &ine mor&i de lanul lui cu mritiul 5 entru ci dorea :n mod clar o :nt;rziere i ;n acum :i mergea de minune( Am :ncercat !5mi imaginez cum le5a ! une rin&ilor mei c m mrit *ara a!ta( . le ! un Angelei i lui Aen< i lui MiKe( Nu uteam( Nu5mi g!eam cu*intele( Era mai uor ! le ! un c m %ac *am ir( >i !unt !igur c mcar mama mea 5 de5ar %i !5i ! un tot ade*rul :n detaliu 5 !5ar o une cu mai mult trie mritiului meu dec;t re!c"imbrii mele :n *am ir( M5am !tr;mbat :n !inea mea :n tim ce mi5am imaginat eC re!ia ei :ngrozit( A oi< re& de o cli *zut :n %a&a oc"ilor aceeai imagine ciudat cu mine i cu EdIard e un leagn de *erand< urt;nd "aine din alt lume( 8 lume :n care nimeni nu ar %i !ur rin! dac a urta inelul lui e
310

deget( Un loc mai !im lu< unde drago!tea era de%init mai !im lu( Unu lu! unu egal cu doi((( Facob u%ni i !e ro!togoli e o arte( Ara&ul lui ateriz de e ! tarul cana elei i m li i de cor ul lui( La naiba< dar greu mai eraJ >i %ierbinte( Dn doar c;te*a !ecunde nu am mai utut de cald( Am :ncercat ! m !trecor de !ub bra&ul !u %r !5l treze!c< dar a trebuit !5l :m ing u&in i< c;nd bra&ul lui a czut de e!te mine< a de!c"i! oc"ii bru!c( A !rit :n icioare< uit;ndu5!e anicat :n =ur( H 7e? 7e? :ntreb el dezorientat( H .unt doar eu< FaKe( Iart5m c te5am trezit( .e :ntoar!e ! !e uite la mine< cli ind nedumerit( H Aella? H Aun< !omnoro!ule( H 8" 6oamneJ Am a&i it? Iart5mJ 7;t am dormit? H 7;te*a ore( H Am ierdut irul( .e aez din nou e cana ea l;ng mine( H UauJ .cuze< !erio!( I5am m;ng;iat rul< :ncerc;nd !5i neteze!c u*i&ele ciu%ulite( H Nu5&i cere !cuze( M bucur c ai a ucat ! dormi u&in( El c!c i !e :ntin!e( H .unt inutil de5o bucat de *reme( Nici nu5i de mirare c Aill# e mereu lecat( .unt at;t de licti!itorJ H N5ai nimic< l5am a!igurat eu( H A"< "ai ! mergem a%ar( Am ne*oie de5o limbare !au cad lat din nou( H FaKe< culc5te la loc( Eu m de!curc( Dl !un e EdIard ! *in ! m ia( Mi5am i it buzunarele :n tim ce am ! u! a!ta i mi5am dat !eama c erau goale( La naiba< ar %i trebuit ! :m rumut tele%onul( 7red c l5am l!at :n main( Am :nce ut ! m regte!c(
311

H NuJ in!i!t Facob< a uc;ndu5m de m;n( Nu< rm;i( Abia a uci ! a=ungi e aici( Nu ot ! cred c am iro!it at;t de mult tim ( Dn tim ce *orbea m tra!e de e cana ea i m condu!e a%ar< a lec;ndu5i ca ul c;nd am trecut ragul( .e mai rci!e a%ar c;t dormi!e FacobB aerul era rece entru acea!t erioad a anului 5 robabil c ne tea o %urtun( $arc eram :n %ebruarie< nu :n mai( Aerul rece :l :n*ior e Facob( Tim de un minut !e limb de colocolo rin %a&a ca!ei< trg;ndu5m i e mine du el( H .unt un idiot< murmur el ca entru !ine( H 7e !5a :nt;m lat< FaKe? Ai adormit( Am ridicat din umeri( H @oiam ! *orbe!c cu tine( Nu ot ! cred( H @orbete cu mine acum( Facob :mi :nt;lni ri*irea re& de o cli < du care !e uit re ede :n! re co aci( A roa e c roi< dar era greu de ! u! din cauza ielii lui :nc"i!e la culoare( Mi5am amintit bru!c ce5mi ! u!e!e EdIard c;nd m5a l!at 5 c Facob :mi *a ! une ce !triga :n gura mare :n ca ul lui( Am :nce ut !5mi mol%i buza( H Uite ce e< ! u!e Facob( $lnuiam ! %ac a!ta u&in di%erit( R;!e i mi !e ru c r;dea de el( Mai uor< adug el( A*eam de g;nd ! lucrez la a!ta< dar 5 i !e uit la norii care de*eni!er mai :ntuneca&i odat cu trecerea du 5amiezii 5 < dar acum nu mai am tim ( R;!e din nou< emo&ionat( Dnc ne mai limbam :ncet( H 6e! re ce *orbeti? am *rut eu ! tiu( El tra!e ad;nc aer :n ie t( H @reau !5&i ! un ce*a( >i tu tii de=a((( dar cred c ar trebui ! o

312

! un cu gla! tare oricum( 7a ! nu mai %ie niciodat nimic nelmurit e tema a!ta( M5am o rit din mer! i a trebuit ! %ac i el acelai lucru( Mi5am retra! m;na i mi5am :ncruciat bra&ele la ie t( Am %o!t con*in! dintrodat c nu *oiam ! tiu ce a*ea el de g;nd !5mi ! un( Facob !e :ncrunt< umbrindu5i oc"ii ro%unzi i negri ca !moala( .e uit direct :n oc"ii mei( H .unt :ndrgo!tit de tine AellaJ ! u!e Facob e un ton uternic i %erm( Aella< te iube!c( >i *reau ! m alegi e mine :n locul lui( >tiu c tu nu !im&i la %el ca mine< dar am ne*oie ! tii ade*rul ca ! tii i tu ce o &iuni ai( Nu a *rea ! ne !tea :n cale o roblem de comunicare( 1". PARIU M5am uitat la el tim de un minut lung< mut de uimire( Nu tiam ce !5i ! un( Dn tim ce !e uita la eC re!ia mea uluit< !eriozitatea :i di! ru de e %a&( H 8O< ! u!e el< r;n=ind( A!ta a %o!t tot( H FaKe((( M !im&eam de arc a*eam ce*a mare care5mi rm!e!e :n g;t( Am :ncercat ! m eliberez( Nu ot 5 adic eu nu((( trebuie ! lec( M5am r!ucit< dar el m5a a ucat de umeri i m5a :ntor! la loc( H Nu< atea t( >tiu a!ta< Aella( 6ar< uite ce e< r! unde5mi la o :ntrebare< 8O? 7"iar *rei ! lec i ! nu m mai *ezi niciodat? Fii !incer( Dmi era greu ! m concentrez la :ntrebarea lui< aa c mi5a luat cam un minut !5i r! und( H Nu< nu *reau a!ta< am recuno!cut eu :ntr5un t;rziu( Facob r;n=i din nou(
313

H @ezi? H 6ar nu te *reau :n rea=ma mea din acelai moti* entru care m *rei tu :n rea=ma ta< am obiectat eu( H Atunci ! une5mi eCact de ce m *rei l;ng tine( M5am g;ndit cu aten&ie( H Dmi e!te dor de tine c;nd nu eti aici( 7;nd eti %ericit< mi5am c;ntrit cu gri= *orbele< !unt i eu %ericit( 6ar acelai lucru :l ot ! une i de! re 7"arlie< Facob( Faci arte din %amilie( Te iube!c< dar nu !unt :ndrgo!tit de tine( El :ncu*iin& din ca < netulburat( H 6ar m *rei :n rea=ma ta( H 6a< am o%tat eu( Era im o!ibil de de!cura=at( H Atunci *oi !ta e l;ng tine( H Eti in!i!tent< am mormit eu( H 6a( M m;ng;ie e obrazul dre t cu *;r%urile degetelor( I5am tra! una e!te m;n( H 7rezi c mcar ai utea ! %ii mai cuminte? am :ntrebat eu iritat( H Nu< nu credP 6ecide tu< Aella( $o&i ! m ai aa cum !unt 5 cu tot cu obrznicie 5 !au deloc( M5am uitat !u rat la el( H Eti rutcio!( H La %el i tu( M rin!e cu garda =o! re lica lui i am %cut un a! :n ! ate %r ! *reau( A*ea dre tate( 6ac nu a %i %o!t rutcioa! 5 i lacom 5 i5 a %i ! u! c nu *oiam ! %iu rieten cu el i ! lece( Nu era bine !5l &in ca

314

rieten din moment ce a!ta :i %cea ru( Nu tiam ce %ceam< dar am %o!t dintr5odat !igur c nu era nimic bun( H Ai dre tate< am o tit eu( El r;!e( H Te iert( Dncearc doar ! nu te !u eri rea tare e mine( $entru c m5am "otr;t recent ! nu m dau btut( 7"iar e!te ce*a irezi!tibil :ntr5o cauz ierdut( H Facob( M5am uitat :n oc"ii lui :ntuneca&i< :ncerc;nd !5l %ac ! m ia :n !erio!( Dl iube!c< Facob( E toat *ia&a mea( H 6ar m iubeti i e mine< :mi aminti el( Ridic m;na c;nd eram gata5gata ! rote!tez( Nu :n acelai %el< tiu( 6ar nici nu e *ia&a ta( Nu mai e!te( $oate c era odat< dar a lecat( >i acum trebuie ! !e obinuia!c cu rezultatul alegerii lui 5 cu mine( Mi5am !cuturat ca ul( H Eti im o!ibil( 6e*eni dintr5odat !erio!( Dmi lu brbia :n m;n &in;nd5o at;t de tare c nu uteam ! m uit :n alt arte dec;t :n oc"ii lui( H $;n c;nd inima ta *a :nceta ! mai bat< Aella< ! u!e el( Eu *oi %i aici 5 lu t;nd( . nu ui&i c mai ai i alte o &iuni( H Eu nu *reau alte o &iuni< l5am contrazi! eu :ncerc;nd %r !ucce! ! m !muce!c entru a5mi elibera brbia( Iar btile inimii mele !unt limitate< Facob( Tim ul a roa e c a trecut( 8c"ii i !e :ngu!tar( H 7u at;t mai multe moti*e ! lu t 5 ! lu t mai tare acum< c;t mai ot< o ti el( Dnc5mi a*ea brbia :n m;ni 5 degetele lui &in;nd5o at;t de tare :nc;t m durea 5 i am *zut :n oc"ii lui ce a*ea de g;nd ! %ac( H N((( am :nce ut eu ! obiectez< dar era rea t;rziu( Auzele lui !e
315

zdrobir de ale mele< o rindu5mi rote!tul( M !rut cu %urie< !lbatic< cealalt m;n a lui %iind !tr;n! :ncletat :n =urul g;tului meu< %c;ndumi e*adarea im o!ibil( M5am :m in! :n ie tul lui cu toat uterea< dar nu ru ! ob!er*e( Qura lui era moale< :n ciuda %uriei< buzele lui :m letindu5!e cu ale mele :ntr5un %el cald i necuno!cut( L5am a ucat de %a& :ncerc;nd !5l :m ing< eu;nd din nou( 6e data a!ta totui ru ! ob!er*e< lucru care5l ro*oc i mai tare( Auzele lui le %or&ar e ale mele ! !e de!c"id i i5am !im&it re! ira&ia %ierbinte :n gura mea( Ac&ion;nd din in!tinct< mi5am l!at m;inile ! cad de o arte i de alta i am rma! nemicat( Am de!c"i! oc"ii i nu m5am mai o u!< nu am mai !im&it((( doar am ate tat ! !e o rea!c( A %unc&ionat( Furia ru ! i !e e*a ore i !e :nde rt de mine( Di a ! buzele delicat de ale mele o dat< de dou ori((( de trei ori( M5am re%cut c !unt o !tatuie i am ate tat( Dntr5un t;rziu< :mi ddu drumul la %a& i !e :nde rt( H Ai terminat acum? am :ntrebat eu e un ton ineC re!i*( H 6a< o%t el( Dnce u ! z;mbea!c< :nc"iz;nd oc"ii( Mi5am tra! bra&ul :na oi i lam aruncat :nainte ocnindu5l e!te gur cu c;t utere am utut ! !cot din tru ul meu( .e auzi un ocnet( H AuJ AUJ am &i at eu< !rind de nebun :n !u! i5n =o! :n tim cemi !tr;ngeam m;na la ie t( Era ru t< !e !im&ea( Facob !e uit ocat la mine(
316

H Te !im&i bine? H Nu< la naibaJ Mi5ai ru t manaJ H Aella< &i5ai ru t !ingur m;na( Acum nu mai &o i at;ta i la!m ! m uit u&in la ea( H Nu m5atingeJ M duc direct aca! acumJ H Aduc maina< ! u!e el cu calm( Nici mcar nu5i %rec %alca aa cum !e :nt;m la :n %ilme( 7e ateticJ H Nu< mer!i< am uierat eu( $re%er ! merg e =o!( M5am :ntor! ! m :ndre t ! re !trad( Mai a*eam doar c;&i*a Kilometri ;n la grani&( Imediat ce m :nde rtam de el< Alice a*ea ! m *ad( @a trimite e cine*a ! m ia( H La!5m doar ! te duc aca!< in!i!t Facob( A*u :n mod incredibil tu eul !5i :n%oare bra&ul :n =urul taliei mele( Am !rit ca ar! de l;ng el( H AineJ am m;r;it eu( 6u5mJ Abia ate t ! *d ce5&i %ace EdIardJ . er !5&i ru g;tul< 7[INE in!i!tent< gre&o! i ro!tJ Facob :i ddu oc"ii e!te ca ( M condu!e ;n la locul a!agerului i m a=ut ! urc( Dnce u ! %luiere dinainte ! a=ung e locul o%erului( H Nu te5am lo*it deloc? am :ntrebat eu %urioa! i ener*at( H Qlumeti? 6ac nu ai %i :nce ut ! &i i< nici nu mi5a %i dat !eama c :ncercai ! m ocneti( N5oi %i eu %cut din iatr< dar nici c"iar aa moale nu !unt( H Te ur!c< Facob AlacK( H A!ta e bine( Ura e!te un !entiment a!ional( H D&i dau eu &ie a!iune< am bombnit eu e !ub mu!ta&( 7rim< ultimul !tagiu al a!iunii(
317

H Ei< "ai< ! u!e el< *e!el ne*oie mare i r;nd c i5ar *eni ! %luiere din nou( .igur a %o!t mai bine dec;t dac ai %i !rutat o iatr( H Nici mcar e a roa e< i5am ! u! eu cu rceal( El :i :ncre&i buzele( H . ui doar aa( H Aa nu( $ru !5l deran=eze a!ta o !ecund< du care :i re*eni( H Eti doar !u rat( Eu nu am deloc eC erien& cu genul ace!ta de c"e!tii< dar mie mi !5a rut incredibil( H D"< am mormit eu( H Te *ei g;ndi la a!ta :n !eara a!ta( 7;nd el crede c dormi< tu te *ei g;ndi la o &iunile e care le ai( H 6ac m *oi g;ndi la tine :n noa tea a!ta :n!eamn c *oi a*ea un comar( Dncetini maina ;n c;nd abia !e t;ra i !e :ntoar!e ! !e uite la mine cu oc"ii lui negri larg de!c"ii i !erioi( H Q;ndete5te doar cum ar utea %i< Aella< m grbi el cu *ocea lui !ua* i entuzia!mat( $entru mine nu ar mai trebui ! te !c"imbi( >tii c 7"arlie ar %i %ericit dac m5ai alege e mine( Te5a utea rote=a la %el de bine ca un *am ir 5 oate c"iar mai bine( >i te5a %ace %ericit< Aella( Am at;t de multe !5&i o%er< lucruri e care el nu &i le oate o%eri( $ariez c el nu te5ar utea !ruta aa niciodat 5 entru c te5ar rni( Eu nu te5a rni niciodat< Aella( Mi5am ridicat m;na ru t( El o%t( H Aia nu a %o!t *ina mea( Ar %i trebuit !5&i dai !eama c aa o ! !e :nt;m le(
318

H Facob< eu nu ot %i %ericit %r el( H Nu ai :ncercat niciodat< m contrazi!e el( 7;nd a lecat< &i5ai con!umat toat energia &in;ndu5te cu din&ii de amintirea lui( Ai utea %i %ericit dac ai renun&a( Ai utea %i %ericit cu mine( H Nu *reau ! %iu %ericit cu nimeni :n a%ar de el< am in!i!tat eu( H Nu *ei %i niciodat la %el de !igur de el cum ai %i de mine( Te5a r!it o dat< o mai oate %ace :nc o dat( H Nu< nu *a %ace a!ta< am ! u! eu rintre din&ii :ncleta&i( 6urerea amintirii m biciui( Dmi *enea !5l rne!c i eu e el( >i tu m5ai r!it o dat< i5am amintit eu e un ton rece g;ndindu5m la ! tm;nile :n care !e a!cun!e!e de mine< la cu*intele e care mi le arunca!e :n durea de l;ng ca!a lui((( H Nu am %cut eu a!ta< m contrazi!e el cu %er*oare( Mi5au ! u! c nu am *oie !5&i ! un 5 c nu era !igur entru tine ! %im :m reun( 6ar eu nu am lecat niciodatJ 8binuiam ! alerg :n =urul ca!ei tale noa tea 5 cum %ac i acum( . m a!igur c eti bine( Nu a*eam de g;nd !5l la! !5mi trezea!c acum com a!iunea( H 6u5m aca!( M doare m;na( El o%t i :nce u ! conduc la o *itez normal< %iind atent la drum( H Q;ndete5te doar< Aella( H Nu< am ! u! eu cu :nc &;nare( H Aa te *ei g;ndi( La noa te( >i eu m *oi g;ndi la tine :n tim ce tu te *ei g;ndi la mine( H 6u cum am ! u!< un comar( El r;n=i la mine( H Mi5ai r! un! la !rut( Am icnit< !tr;ng;ndu5mi incontient m;inile :n umni din nou< uier;nd atunci c;nd m;na ru t reac&iona(
319

H Te !im&i bine? m :ntreb el( H Aa nu am %cut aa ce*a( H 7rede5m c :mi dau !eama( H Dn mod e*ident nu5&i dai !eama 5 nu5&i r! undeam la !rut< :ncercam ! te :nde rtez< idiotuleJ El r;!e :ncet din g;t( H Te a eri( A roa e eCagerat de de%en!i*< a ! une eu( Am tra! ad;nc aer :n ie t( Nu a*ea nici un ro!t ! m cert cu elB oricum ar r!tlmci orice a %i ! u!( M5am concentrat a!u ra m;inii mele< :ncerc;nd ! :ntind degetele< !5mi dau !eama unde era ru t( Am !im&it nite dureri tioa!e rzbt;ndu5mi rin :nc"eieturile degetelor( Am gemut( H 7"iar :mi are ru entru m;na ta< ! u!e Facob r;nd a roa e !incer( 6ata *iitoare c;nd *ei *rea ! m mai lo*eti< %olo!ete o b;t de ba!eball !au o rang< 8O? H . nu5&i :nc"i ui c am ! uit !%atul tu< am mormit eu( Nu miam dat !eama unde mergeam ;n c;nd nu am a=un! e !trada mea( H 6e ce m5ai adu! aici? am *rut eu ! tiu( .e uit nedumerit la mine( H Am crezut c ai ! u! c *rei aca!( H A"( $re!u un c nu m o&i duce aca! la EdIard? Am !cr;nit din din&i nemul&umit( Fa&a i !e contor!ion de durere i mi5am dat !eama c a!ta :l a%ecta!e mai mult dec;t orice altce*a am ! u!( H Aici e!te ca!a ta< Aella< ! u!e el :ncet( H 6a< dar locuiete *reun doctor aici? am :ntrebat eu< ridic;nd m;na din nou( H 8"J .e g;ndi un minut( Te duc la ! ital( .au te duce 7"arlie( H Nu *reau ! merg la ! ital( E =enant i inutil( 8 ri maina :n %a&a ca!ei< !t;nd e g;nduri cu o eC re!ie ne!igur( Maina de oli&ie a lui 7"arlie era e alee( Am o%tat( H 6u5te aca!< Facob(
320

M5am dat =o! din main cu greu i m5am :ndre tat ! re ca!( Dn ! atele meu< motorul !e o ri i am %o!t mai u&in !ur rin! dec;t ener*at !5l *d e Facob l;ng mine( H 7e ai de g;nd ! %aci? :ntreb el( H @oi une nite g"ea& e m;n du care :l *oi !una e EdIard i5l *oi ruga ! m duc la 7arli!le !5mi oblo=ea!c m;na( A oi< dac te mai rind :nc aici< m duc ! caut o rang( Am mer! :n linite rin camera din %a& unde 7"arlie !ttea tolnit e cana ea( H Aun< co ii< ! u!e el rm;n;nd aezat( M bucur ! te *d aici< FaKe( H Aun< 7"arlie< r! un!e Facob relaCat< o rindu5!e( Eu m5am du! :ncet :n buctrie( H 7e5i cu ea? !e :ntreb 7"arlie( H 7rede c i5a ru t m;na< l5am auzit e Facob ! un;ndu5i( M5am du! la %rigider i am !co! o ta* cu g"ea&( H 7um a reuit? Fiind tatl meu< mi5am :nc"i uit c 7"arlie ar %i mai u&in amuzat i mai :ngri=orat( Facob r;!e( H M5a ocnit( R;!e i 7"arlie< iar eu m5am :ncruntat :n tim ce am lo*it cu ta*a de marginea c"iu*etei( Q"ea&a czu :n c"iu*et i am luat o m;n lin de cuburi cu m;na mea bun i le5am u! :ntr5un ro!o de e dula ( H 6e ce te5a ocnit? H $entru c am !rutat5o< ! u!e Facob %r ic de ruine( H Ara*o &ie< bieteJ :l %elicit 7"arlie( Mi5am :ncletat din&ii i m5am du! ! iau tele%onul( Am %ormat numrul de mobil al lui EdIard( H Aella? r! un!e el de la rimul &;r( $rea mai mult dec;t uurat 5 era :nc;ntat( Auzeam motorul @ol*o5ului e %undalB era de=a :n main 5
321

a!ta5i bine( Ai l!at tele%onul((( iart5m< te5a du! Facob aca!? H 6a< am mormit eu( @ii ! m iei< te rog? H Imediat< ! u!e el deodat( 7e !5a :nt;m lat? H @reau ! !e uite 7arli!le la m;na mea( 7red c mi5am ru t5o( Dn camera din %a& !e %cu!e linite i m5am :ntrebat c;nd a*ea Facob de g;nd ! %ug( Am z;mbit !ini!tru imagin;ndu5mi c;t de ro!t trebuie ! !e !imt( H 7e !5a :nt;m lat? *ru EdIard ! tie< *ocea de*enindu5i lat( H L5am lo*it e Facob< am recuno!cut eu( H Aun< ! u!e el !ati!%cut( 6ei :mi are ru c te5ai rnit( Am r;! o dat entru c rea la %el de mul&umit ca i 7"arlie( H A %i *rut eu !5l rne!c e el< am o%tat eu nemul&umit( Nu i5 am %cut nici un ru( H $ot ! re ar eu a!ta< !e o%eri el( H . eram c ai ! zici a!ta( Urm o auz !curt( H Nu e genul tu ! ! ui din a!tea< ! u!e el :ngri=orat( 7e a %cut at;t de gra*? H M5a !rutat< am m;r;it eu( Tot ce am auzit de la cellalt ca t al liniei a %o!t !unetul motorului acceler;nd( Dn camera cealalt< 7"arlie *orbi din nou( H $oate ar trebui !5o iei din loc< FaKe< !uger el( H 7red c mai !tau e aici< dac nu te !u eri( H E :nmorm;ntarea ta< nu a mea< bombni 7"arlie( H 7;inele mai e acolo? *orbi EdIard din nou( H 6a( H .unt c"iar du col&< ! u!e el :ntunecat< :ntreru ;nd con*orbirea( Dn tim ce :nc"ideam z;mbind tele%onul< i5am auzit maina gonind e !trad( Fr;nele lui rote!tar zgomoto! c;nd o ri :n %a&a ca!ei( M5am
322

du! !5i de!c"id ua( H 7e5&i mai %ace m;na? :ntreb 7"arlie c;nd am trecut e l;ng el( 7"arlie rea c nu !e !imte :n largul lui( Facob !ttea tolnit e cana ea l;ng el< o :ntruc"i are a calmului( Am ridicat ac"etul de g"ea& ! i5o art( H .e um%l( H $oate ar trebui ! te iei de cine*a de :nl&imea ta< :mi !uger 7"arlie( H $oate< am a robat eu( Am mer! ! de!c"id ua( EdIard ate ta( H 65mi ! *d< murmur el( Dmi eCamina delicat m;na< at;t de delicat c nu m duru deloc( M;inile lui erau a roa e la %el de reci ca g"ea&a i5mi %ceau bine e iele( H 7red c ai dre tate< e ru t< ! u!e el( .unt m;ndru de tine( Ai u! ce*a %or& :n lo*itura a!ta( H 7;t am a*ut( Am o%tat( .e are c nu :ndea=un! de mult< :mi !rut delicat m;na( H M ocu eu de a!ta< :mi romi!e el( A oi :l !trig e Facob e nume< cu *ocea otolit( H Nu cum*a< :l re*eni 7"arlie( L5am auzit e 7"arlie urnindu5!e de e cana ea( Facob a=un!e rimul :n "ol i< mult mai :ncet< dar nu cu mult :n ! ate< *eni i 7"arlie( EC re!ia lui Facob era *ioaie i nerbdtoare( H Nu *reau bti e aici< a&i :n&ele!? 7"arlie !e uit doar la EdIard c;nd *orbi( $ot ! m duc !5mi un in!igna dac a!ta5mi *a %ace cererea mai o%icial( H Nu *a %i nece!ar< ! u!e EdIard e un ton re&inut( H 6e ce nu m are!tezi e mine< tat? am !ugerat eu( Eu !unt aia care :m arte umni :n !t;nga i5n drea ta( 7"arlie ridic o ! r;ncean(
323

H @rei ! de ui acuza&ie< FaKe? H Nu( Facob r;n=i incorigibil( .unt di! u! ! rezol* a!ta oric;nd( EdIard !e !tr;mb( H Tat< nu ai e aici *reo b;t de ba!eball e unde*a :n camer? @reau ! o :m rumut entru un minut( 7"arlie !e uit la mine !erio!( H Qata< AellaJ H Hai ! mergem ! !e uite 7arli!le la m;na ta :nainte ! a=ungi la ucrie< ! u!e EdIard( Di u!e bra&ul :n =urul meu i m tra!e ! re u( H Aine< am ! u! eu< ! ri=inindu5m de el( Acum c EdIard era cu mine< nu mai eram at;t de !u rat( M !im&eam :n !iguran& i nu m mai durea m;na at;t de tare( Mergeam e trotuar c;nd l5am auzit e 7"arlie o tind anicat :n ! atele meuP H 7e %aci? Eti nebun? H La!5m o cli < 7"arlie< r! un!e Facob( Nu5&i %ace gri=i< *in imediat( M5am uitat :n urm i am *zut c Facob *enea du noi< o rindu!e ! :nc"id ua :n %a&a !ur rin! i nelinitit a lui 7"arlie( La :nce ut EdIard :l ignor< conduc;ndu5m la main( M a=ut ! urc< :nc"i!e ortiera< du care !e :ntoar!e e trotuar cu %a&a la Facob( Am !co! nelinitit ca ul rin %erea!tra de!c"i!( Dl *edeam e 7"arlie :n ca!< cum trgea cu oc"iul rintre dra eriile din !u%ragerie( Facob era relaCat< cu bra&ele :ncruciate la ie t< dar muc"ii %lcii :i erau :ncorda&i( EdIard *orbi e un ton at;t de anic i olitico!< lucru care< :n mod ciudat< :i %cea cu*intele ! ar uor mai amenin&toare( H Nu am de g;nd ! te ucid< entru c lucrul ace!ta ar !u ra5o e Aella(
324

H Nu tiu ce ! ! un< am mormit eu( EdIard !e :ntoar!e uor !5mi z;mbea!c ra id( Fa&a :i era calm( H Te5ar deran=a m;ine5diminea&< ! u!e el< m;ng;indu5mi obrazul cu degetele( A oi !e :ntoar!e ctre Facob( 6ar dac :i mai %aci ru *reodat 5 i nu5mi a! a cui a %o!t *ina< nu5mi a! dac !e :m iedic ur i !im lu !au dac :i cade un meteorit din cer :n ca 5 dac mi5 o dai :na oi :ntr5o condi&ie mai u&in er%ect dec;t &i5am l!at5o< *ei alerga cu doar trei icioare< :n&elegi< corcitur? Facob :i ddu oc"ii e!te ca ( H 7ine crezi c mai *ine aici? am bombnit eu( EdIard continu ca i cum nu m5ar %i auzitP H >i dac o mai !ru&i *reodat< :&i *oi ru e eu %alca :n locul ei< :i romi!e el< *ocea %iindu5i :nc oliticoa!< de cati%ea< %atal( H >i dac *rea ea? lungi Facob *orba arogant( H HaJ am u%nit eu( H 6ac a!ta :i dorete ea< atunci eu nu m *oi o une( EdIard ridic din umeri< er%ect relaCat( Ai utea totui ! ate &i ;n :&i ! une ea c *rea< :n loc ! ai :ncredere :n ro ria inter retare a limba=ului tru ului 5 dar e %a&a ta( Facob r;n=i( H Ai *rea tu< am mormit eu( H 6a< ar *rea< murmur EdIard( H Ei bine< dac ai terminat !5mi r!coleti rin ca < ! u!e Facob u&in ener*at< de ce nu te duci ! ai gri= de m;na ei? H Dnc ce*a< ! u!e EdIard :ncet( >i eu *oi lu ta entru ea( Ar trebui ! tii a!ta( Nu iau nimic de bun i *oi lu ta de dou ori mai mult dec;t tine( H Aun< m;r;i Facob( Nu are nici un "az ! ba&i e cine*a care nu lu t(
325

H Ea e!te a mea( @ocea :nceat a lui EdIard de*eni dintr5odat :ntunecat i nu la %el de !t ;nit ca mai :nainteP Nu am ! u! c *oi lu ta corect( H Nici eu( H .ucce! atunci( Facob :ncu*iin& din ca ( H 6a< %ie ! c;tige cel mai bun brbat( H .un corect((( c&eluule( Facob !e !tr;mb !curt< du care !e !t ;ni i !e a lec du EdIard !5mi z;mbea!c( Am m;r;it :n !emn de r! un!( H . er ! !e *indece re ede m;na ta( 7"iar :mi are ru c te5ai rnit( Mi5am :ntor! co ilrete %a&a de la el( Nu mi5am ridicat ri*irea c;nd EdIard mer!e :n =urul mainii i !e urc e locul o%erului< aa c nu am tiut dac Facob !5a :ntor! :n ca! !au a rma! acolo ! !e uite la mine( H 7um te !im&i? m :ntreb EdIard :n tim ce orni maina( H .u rat( El c"icoti( H M re%eream la m;na ta( Am ridicat din umeri( H Am a*ut eu i rni mai gra*e( H Ade*rat< %u el de acord i !e :ncrunt( EdIard condu!e :n =urul ca!ei ! re gara=( Emmett i Ro!alie !e a%lau acolo< icioarele er%ecte ale lui Ro!alie< incon%undabile c"iar i aco erite de blugi< ieind de !ub =ee ul imen! al lui Emmett( Emmett !ttea l;ng ea cu o m;n :ntin! !ub =ee < ! re ea( Mi5a luat o cli !mi dau !eama c el era acolo e o!t de cric( Emmett !e uit curio! c;nd EdIard m !coa!e cu gri= din main( 8c"ii :i czur e m;na e care o &ineam g"emuit la ie t( Emmett r;n=i( H Iar ai czut< Aella?
326

I5am aruncat o ri*ire :n%iortoare( H Nu< Emmett( Am ocnit un *;rcolac :n %a&( Emmett cli i< du care izbucni :ntr5un r;! i!teric( 7;nd EdIard m condu!e e l;ng ei< Ro!alie ! u!e ce*a de !ub main( H Fa! er o ! c;tige ariul< ! u!e el cu un aer de !u erioritate( Emmett !e o ri dintr5odat din r;! i !e uit la mine cu nite oc"i e*aluatori( H 7e ariu? am *rut eu ! tiu< o rindu5m( H Hai ! mergem la 7arli!le< m grbi EdIard( .e uit la Emmett< cltin;nd din ca a roa e im erce tibil( H 7e ariu? am in!i!tat eu i m5am :ntor! ! re el( H Mer!i< Ro!alie< mormi el< :n tim ce5i !tr;n!e bra&ul mai tare :n =urul taliei mele i m tra!e ! re ca!( H EdIard((( am mormit eu( H E o co ilrie< ridic el din umeri( Lui Emmett i lui Fa! er le lace ! arieze( H La! c5mi ! une el Emmett( Am :ncercat ! m :ntorc< dar bra&ul lui era ca de %ier :n =urul meu( 8%t( H Au ariat e c;t de multe ori((( o ! te ierzi cu %irea :n rimul an( H 8"J M5am !tr;mbat< :ncerc;nd !5mi a!cund groaza bru!c ce ma cu rin! c;nd mi5am dat !eama la ce !e re%erea( Au ariat e c;&i oameni ucid eu? H 6a< recuno!cu el %r ! *rea( Ro!alie crede c tem eramentul tu *a %ace ca an!ele ! %ie de artea lui Fa! er( M5am !im&it u&in ame&it( H Fa! er a ariat e cei mai mul&i( H Dl *ei %ace ! !e !imt mai bine dac :&i *a %i greu ! te ada tezi( .5a !turat ! %ie el mereu *eriga !lab(

327

H .igur( .igur c :mi *a %i( 7red c a utea ! ucid c;&i*a de dragul lui Fa! er( 6e ce nu? M b;lb;iam< *ocea %iindu5mi de o monotonie !eac( @edeam de=a :n ca titluri de ziare< li!te de nume((( M !tr;n!e( H Nu trebuie !5&i %aci gri=i acum cu ri*ire la a!ta( 6e %a t< nu trebuie !5&i %aci gri=i deloc< dac nu *rei( Am gemut i EdIard< g;ndindu5!e c m deran=a durerea din m;n< m tra!e mai re ede ! re ca!( M;na mea c"iar era ru t< dar nu a*eam nimic gra*< doar o %i!ur la unul dintre degete( Nu am *rut g"i ! i 7arli!le a ! u! c m de!curc i cu %a dac romit c o &in( Am romi!( EdIard :i ddea !eama c nu a*eam de g;nd ! m &in de cu*;nt :n tim ce 7arli!le !e !trduia !5mi %iCeze %aa e m;n cu gri=( >i5a %cut de c;te*a ori gri=i cu gla! tare c m durea< dar eu l5am a!igurat c nu a*eam dureri( 6e arc a %i a*ut ne*oie 5 !au a %i a*ut loc 5 ! :mi %ac gri=i cu ri*ire la :nc ce*a( Toate o*etile lui Fa! er cu ri*ire la *am irii nou crea&i mi !e :n*;rteau :n ca de c;nd :mi eC lica!e trecutul !u( Acum c a%la!em de ariul lui i al lui Emmett< o*etile acelea :mi re*enir :n minte( M5am :ntrebat :nt;m ltor entru ce ariau( 7e remiu utea ! te moti*eze din moment ce a*eai de=a totul? Am tiut mereu c eu *oi %i di%erit( Am ! erat c *oi %i la %el de uternic recum a ! u! EdIard c *oi %i( $uternic i ra id i< cel mai
328

mult dintre toate< %rumoa!( 7ine*a care utea !ta l;ng EdIard i *a !im&i c acolo e!te locul ei( Am tot :ncercat ! nu m g;nde!c rea mult cum *oi %i alt%el( .lbatic( Dn!etat de !;nge( $oate nu *oi reui ! m !t ;ne!c ! nu omor oameni( .trini< oameni care nu mi5au %cut nici un ru( 8ameni ca cei tot mai mul&i care mureau :n .eattle< care a*eau %amilii i rieteni< i *iitor( 8ameni care a*eau *ia&( Iar eu a utea %i mon!trul care le5 ar lua toate ace!tea( 6ar !incer ! %iu< m de!curcam cu artea a!ta 5 entru c a*eam :ncredere :n EdIard< a*eam :ncredere ab!olut :n el c m5ar :m iedica ! %ac ce*a ce a regreta( >tiam c m *a duce :n Antarctica ! *;nez inguini dac5l rugam( >i a %ace tot ce ar trebui ! %iu un om bun( Un *am ir bun( Lucrul ace!ta m5ar %i %cut ! c"icote!c dac nu a %i a*ut gri=a a!ta nou( $entru c< dac :ntr5ade*r a utea ! %iu a!t%el 5 ca :n imaginile acelea de comar cu nou5n!cu&i e care Fa! er mi le :nti ri!e :n mine 5 oare a mai %i eu? >i< dac tot ce a *rea ar %i ! omor oameni< ce !5 ar :nt;m la cu lucrurile e care le *reau acum? EdIard era ob!edat de ideea ca eu ! nu ierd nimic c;t tim eram :nc om( 6e obicei< !una de!tul de ro!te!c( Nu erau rea multe eC erien&e umane e care5mi era team ! le ierd( At;ta tim c;t :l a*eam e EdIard< ce altce*a a mai %i utut cere? M5am uitat la c"i ul lui :n tim ce el :l ri*ea e 7arli!le cum :mi

329

:ngri=ete m;na( Nu eCi!ta nimic e lume ce5mi doream mai mult dec;t ! %iu :m reun cu el( 8are !e *a !c"imba !au !5ar utea !c"imba a!ta? 8are era *reo eC erien& uman la care nu eram di! u! ! renun&? 1#. EPOCA ENu am cu ce ! m :mbracJG m5am l;n! eu :n !inea mea( Toate "ainele mele !tteau :ntin!e e atB !ertarele i dula urile mele erau goale( M5am "olbat rin toate cotloanele goale :n ! eran&a c *a a rea ce*a otri*it( 7maa mea KaKi era e ! tarul !caunului balan!or< ate t;ndum ! de!co r ce*a care mergea de minune cu ea( 7e*a care ! m %ac ! art %rumoa! i matur( 7e*a e care ! !crie ocazie ! ecial( Nu a*eam nici o idee( Era a roa e ora la care trebuia ! lec< iar eu eram :nc :mbrcat cu antalonii mei %a*ori&i i *ec"i de trening( 6ac nu g!eam ce*a mai bun aici 5 i an!ele nu erau de artea mea 5 < urma ! termin liceul :mbrcat cu ei( M5am uitat ur;t la grmada de "aine de e atul meu( 7e m !cotea cel mai tare din !rite era %a tul c tiam eCact ce a*eam de g;nd ! ort dac ar mai %i %o!t di! onibil 5 bluza mea roie care %u!e!e %urat( Am dat un umn :n erete cu m;na !ntoa!( H @am ir ro!t< "o& i ener*antJ am m;r;it eu( H 7e5am %cut? *ru Alice ! tie( .ttea ! ri=init le=er de %erea!tra de!c"i! ca i cum ar %i %o!t acolo :n tot ace!t tim ( H 7ioc< cioc< adug ca< r;n=ind( H 7"iar e at;t de greu ! m ate &i !5&i de!c"id ua? Arunc o cutie lat i alb e at(

330

H .unt doar :n trecere( M5am g;ndit c ai ne*oie de ce*a cu care ! te :mbraci( M5am uitat la ac"etul mare e care !ttea dea!u ra garderobei mele ne!ati!%ctoare i m5am !tr;mbat( H Recunoate< ! u!e Alice( .unt o comoar la ca!a omului( H Eti o comoar la ca!a omului< am bombnit eu( Mer!i( H Ei bine< e lcut ! %aci mcar ce*a corect( Nu tii c;t de deran=ant e!te 5 ! ierzi lucruri cum am ierdut eu( M !imt at;t de ne utincioa!( At;t de((( normal( .e %cu mic de groaz la ro!tirea cu*;ntului( H Nu5mi ot imagina c;t de groaznic trebuie ! %ie( . %ii normal? @aiJ Ea r;!e( H 7el u&in a!ta com en!eaz entru ce &i5a luat "o&ul tu ener*ant 5 acum trebuie doar !5mi dau !eama ce nu *d :n .eattle( 7;nd a ! u! cu*intele :n ordinea aceea 5 cele dou !itua&ii :n aceeai ro ozi&ie 5 mi5a icat %i!a( Acel ce*a care5mi !c a i care m !;c;ia de zile :ntregi< legtura im ortant e care nu reueam ! o %ac de*eni deodat %oarte clar( M5am uitat la ea< %a&a %iindu5mi :ng"e&at cu eC re!ia e care o a*eam de=a( H Nu ai de g;nd ! o de!c"izi? :ntreb ea( Alice o%t c;nd eu nu m5am micat imediat i !coa!e c"iar ea ca acul cutiei( Lu ce*a din cutie< dar nu m5am utut concentra !5 mi dau !eama ce era( 6rgu&< nu crezi? Am ale! alba!tru entru c tiu c lui EdIard :i lace cel mai tare cum te rinde( Nu a!cultam( H E tot aia< am o tit eu(
331

H 7e e!te? *ru ea ! tie( Nu mai ai nimic de genul ace!ta( $entru numele lui 6umnezeu< ai o !ingur %u!tJ H Nu< AliceJ 65le :ncolo de "aine i a!cult5mJ H Nu5&i lace? Fa&a lui Alice !e :ntunec de dezamgire( H A!cult< Alice< nu *ezi? E tot aiaJ @am irul care mi5a intrat :n camer i mi5a %urat lucrurile are legtur cu *am irii noi din .eattle( Merg m;n :n m;nJ Hainele :i alunecar rintre degete i czur :na oi :n cutie( Alice !e concentr acum< *ocea de*enindu5i bru!c a!cu&itP H 6e ce crezi a!ta? H Mai &ii minte ce5a ! u! EdIard? 7 cine*a %olo!ete golurile din *iziunile tale entru a te :m iedica !5i *ezi e nou5n!cu&i? >i a oi ce ai ! u! tu mai :nainte< c !incronizarea e!te rea er%ect 5 c;t de gri=uliu a %o!t "o&ul ! nu intre :n contact cu nimeni ca i cum ar %i tiut c ai %i *zut a!ta( Alice< eu cred c ai a*ut dre tate i el c"iar a tiut( 7red i c el !e %olo!ea de golurile acelea( >i ce an!e !unt ca doi *am iri di%eri&i ! tie de!tule de! re tine :nc;t ! %ac a!ta< dar< i mai mult de at;t< ! decid ! o %ac :n acelai tim ? Nu !e oate( E!te unul !ingur( E!te acelai( 7el care %ace armata e!te cel care mi5a %urat miro!ul( Alice nu era obinuit ! %ie luat rin !ur rindere( Dng"e& i rma!e nemicat at;t de mult tim :nc;t am :nce ut ! numr :n g;nd :n tim ce ate tam( Nu !5a micat tim de dou minute e cea!( A oi oc"ii ei !e %iCar din nou e mine(
332

H Ai dre tate< ! u! ea e un ton ierdut( Aine:n&ele! c ai dre tate( >i dac ui lucrurile a!t%el((( H EdIard a greit< am o tit eu( Era un te!t((( ! *ad dac merge( . *ad dac oate ! intre i ! ia! :n !iguran& at;ta *reme c;t nu %ace nimic ce ai utea tu ! re*ezi( 7um ar %i ! m ucid((( >i nu mi5a luat lucrurile entru a demon!tra c m5a g!it( Mi5a %urat miro!ul((( entru ca ceilal&i ! m oat g!i( 8c"ii ei erau c!ca&i din cauza ocului( A*eam dre tate i5mi ddeam !eama c tia i ea a!ta( H 8"< nu< ! u!e ea< numai mic;ndu5i buzele( Nu m mai ate tam ca emo&iile mele ! mai aib !en!( 7;nd mi5 am dat !eama c cine*a crea!e o armat de *am iri 5 armata care a uci! cu be!tialitate zeci de oameni din .eattle 5 cu !co ul eC re! de a m di!truge e mine< m5am !im&it :ntruc;t*a uurat( Dn arte entru c am a%lat de ce a*eam !entimentul acela ener*ant c :mi !c a ce*a e!en&ial( 6ar mai ale! din alt moti*( H Aine< am o tit eu< toat lumea !e oate liniti( Nimeni nu :ncearc ;n la urm !5i eCtermine e membrii %amiliei 7ullen( H 6ac tu ai im re!ia c a!ta !5a !c"imbat< te :neli amarnic< ! u!e Alice rintre din&i( 6ac cine*a o *rea e una de5a noa!tr< atunci *a trebui ! treac de noi to&i entru a a=unge la ea( H Mer!i< Alice( 6ar cel u&in acum tim ce *or de %a t( Trebuie ! a=ute i a!ta la ce*a( H $oate< mormi ea( Dnce u ! !e limbe de colo5colo rin camer( Aum< bum 5 !e auzi bt;nd un umn :n u( Am tre!rit( Alice ru ! nu ob!er*e(
333

H Nu eti gata :nc? :nt;rziemJ !e l;n!e 7"arlie< r;nd !co! din !rite( 7"arlie nu !u orta %e!ti*it&ile mai mult dec;t mine( 7ele mai multe bti de ca i le ddea obliga&ia ! !e :mbrace elegant( H A roa e( Mai la!5m un minut< am ! u! eu rguit( Tcu o =umtate de !ecund( H $l;ngi? H Nu( Am emo&ii( 6u5te =o!( L5am auzit cobor;nd a !at e !cri( H Trebuie ! lec< o ti Alice( H 6e ce? H @ine EdIard( 6ac aude a!ta((( H 6u5te< du5teJ am grbit5o eu imediat( EdIard ar :nnebuni dac ar a%la( Nu uteam !5i a!cund a!ta mult tim < dar oate ceremonia de ab!ol*ire nu era momentul otri*it entru reac&ia lui( H Dmbrac5teJ :mi ordon ea :n tim ce zbur e %erea!tr( Am %cut cum mi5a ! u!< :mbrc;ndu5m :n grab( $lnui!em ! %ac ce*a mai !o%i!ticat cu rul meu< dar nu mai a*eam tim < aa c l5am l!at ! !tea dre t i lictico! ca :n orice zi( Nu mai conta( Nu m5am obo!it ! m uit :n oglind< aa c nu a*eam idee cum :mi *eneau ulo*erul i %u!ta de la Alice( 8ricum nu mai conta nici a!ta( Am aruncat roba galben i ur;t de olie!ter e un umr i am %ugit e !cri( H Eti %oarte drgu&< ! u!e 7"arlie rguit din cauza emo&iilor( .unt noi? H Mda< am murmurat eu< :ncerc;nd ! m concentrez( Alice mi le5 a dat( Mer!i( EdIard a=un!e la doar c;te*a minute du lecarea !urorii lui( Nu

334

am a*ut tim !u%icient ! m adun i ! ar calm( 6ar< de *reme ce mergeam :n maina de oli&ie a lui 7"arlie< nu a a*ut ocazia ! m :ntrebe ce !5a :nt;m lat( 7"arlie !e :nc &;na!e ! tm;na trecut c;nd a a%lat c a*eam de g;nd ! merg la ceremonia de ab!ol*ire cu maina lui EdIard( >i5i :n&elegeam unctul de *edere 5 rin&ii ar trebui ! aib nite dre turi :n ziua ab!ol*irii( Am acce tat cu entuzia!m i EdIard a ro u! bucuro! ! mergem cu to&ii( 6in moment ce 7arli!le i E!me nu au a*ut nimic :m otri*< 7"arlie nu a g!it nimic lauzibil de obiectatB %u!e!e i el de acord %r rea mult entuzia!m( >i acum EdIard !e a%la e banc"eta din ! ate a mainii de oli&ie a tatlui meu< :n ! atele de! r&itorului de !ticl %ibroa!< cu o eC re!ie amuzat 5 datorat robabil eC re!iei amuzate a tatlui meu< i un r;n=et care !e mrea de %iecare dat c;nd 7"arlie :i mai arunca e %uri c;te o ri*ire lui EdIard rin oglinda retro*izoare( Lucrul ace!ta :n!emna a roa e !igur c 7"arlie :i imagina lucruri care i5ar ro*oca robleme cu mine dac le5ar ro!ti cu gla! tare( H Te !im&i bine? o ti EdIard< c;nd m a=ut ! cobor din main :n arcarea colii( H Am emo&ii< am r! un! eu i nu min&eam( H Eti at;t de %rumoa!< ! u!e el( $rea ca i cum ar %i *rut ! ! un mai mult< :n! 7"arlie< rintr5o mane*r care !e *oia !ubtil< dar care !rea :n oc"i< !e :ng"e!ui :ntre noi i5i u!e un bra& :n =urul umerilor mei( H Ai emo&ii? m :ntreb el( H Nu c"iar< am recuno!cut eu(

335

H Aella< e mare lucru( Termini liceul( Te atea t *ia&a real acum( Facultate( Locuitul e cont ro riu((( Nu mai eti o %eti&( 7"arlie !e :nec u&in la %inal( H Tat< m5am l;n! eu( Nu5mi de*eni !entimental acum( H 7ine5i !entimental? m;r;i el( Acum ! une5mi de ce nu ai emo&ii? H Nu tiu< tat( 7red c :nc nu5mi dau !eama bine ce !e :nt;m l !au ce*a de genul !ta( H E bine c Alice d etrecerea a!ta( Ai ne*oie de ce*a ! te un e icioare( H .igur( 8 etrecere e!te eCact ce am eu ne*oie( 7"arlie r;!e de tonul *ocii mele i m !tr;n!e de umeri( EdIard !e uit la nori cu c"i ul g;nditor( Tatl meu a trebuit ! ne la!e la ua din ! ate a !lii de ! ort i ! mearg roat ! caute intrarea rinci al cu ceilal&i rin&i( .e crea un "ao! c;nd domnioara 7o e i domnul @arner< ro%e!orul de matematic< :ncercar ! ne un e to&i :n ordine al%abetic( H Dn %a&< domnule 7ullen< !trig domnul @arner la EdIard( H Aun< AellaJ Am ridicat ri*irea i am *zut5o e Fe!!ica .tanle# %c;ndu5mi cu m;na din ! atele liniei cu un z;mbet e %a&( EdIard m !rut re ede< o%t i !e du!e ! !tea :n %a& cu cei de la litera 7( Alice nu era acolo( 7e a*ea ! %ac? . li !ea!c de la ab!ol*ire? 7e moment ro!t mi5am mai ale! i euJ Ar %i trebuit ! ate t ! lmure!c lucrurile du ce !e termina toat treaba cu ab!ol*irea( H Aici< AellaJ !trig Fe!!ica din nou( M5am du! la ca tul liniei ! m aez la locul meu :n ! atele Fe!!ici< uor nedumerit de ce era bru!c at;t de rietenoa!( $e m!ur ce m5am a ro iat< am *zut5o e Angela cu cinci oameni mai :n ! ate
336

ri*ind5o e Fe!!ica la %el de :ntrebtoare( Fe!! :nce u!e de=a ! %lecrea!c :nainte ! a=ung l;ng eaP H ((( Incredibil( @reau ! ! un< am !enza&ia c abia ne5am cuno!cut i de=a terminm liceul :m reun< ! u!e ea !entimental< :&i *ine ! crezi c !5a terminat? Dmi *ine ! urluJ H >i mie< am bombnit eu( H E rea !u er totul( D&i mai aminteti rima ta zi aici? Am de*enit rietene imediat( 6in rima cli :n care ne5am *zut( Incredibil( Iar acum eu lec :n 7ali%ornia i tu :n Ala!Ka i o !5mi %ie at;t de dor de tineJ Trebuie !5mi romi&i ! o ! ne mai :nt;lnim din c;nd :n c;ndJ M bucur aa de mult c dai o etrecere( H E er%ect( $entru c nu rea am etrecut tim :m reun de5o bucat de *reme i acum lecm((( >i a &inut5o tot aa< iar eu am %o!t !igur c bru!ca re*enire a rieteniei noa!tre !e datora no!talgiei ro*ocate de ab!ol*ire i de recunotin&a c %u!e!e in*itat la etrecere< nu c a %i a*ut eu *reo legtur cu a!ta( I5am acordat c;t aten&ie am utut :n tim ce ddeam din umeri :n roba mea( >i mi5am dat !eama c m bucuram c terminam rela&iile cu Fe!!ica :n termeni amiabili( $entru c era un %inal< indi%erent ce Eric< e%ul de romo&ie< a*ea de zi! de! re acordarea di lomelor ca %iind un nou :nce ut i toate ro!tiile acelea( $oate mai mult entru mine dec;t entru re!tul< dar to&i l!am a!tzi ce*a :n urm( Trecu totul at;t de re ede((( Mi !5a rut c arc am a !at

337

butonul de derulare ra id( 8are trebuia ! mergem :n a! de mar c"iar at;t de re ede? >i a oi Eric *orbea reci itat din cauza emo&iilor< cu*intele i %razele curg;nd at;t de re ede :nc;t nu mai a*eau !en!( 6omnul director Qreene a :nce ut ! !trige nume< unul du altul< %r *reo auz !u%icient de lung :ntre eleB r;ndul din %a& din !ala de ! ort !e grbea ! &in a!ul( .raca domnioar 7o e !e c"inuia cu !t;ngcie !5i dea directorului di loma corect entru a i5o :nm;na !tudentului care trebuie( M5am uitat cum Alice< a r;nd de nicieri< dan! de5a lungul !cenei !5i ia di loma< art;nd ro%und concentrat( EdIard urm c"iar du ea< eC re!ia lui %iind derutat< dar nu !u rat( Erau !ingurii care artau bine i natural c"iar i :n :mbrcmintea de un galben "ido!( Ieeau :n e*iden& din mul&ime< %iind de o %rumu!e&e i gra&ie !u raomenea!c( Mam :ntrebat cum m l!a!em eu ro!tit de %ar!a lor c ar %i oameni( Un cu lu de :ngeri !t;nd acolo cu ari ile intacte ar iei mai u&in :n e*iden&( L5am auzit e domnul Qreene !trig;ndu5m e nume i m5am ridicat din !caun< ate t;nd ca irul din %a&a mea ! !e mite( Auzeam uralele din ! atele !lii de ! ort i m5am uitat :n =ur !5l *d e Facob trg;ndu5l e 7"arlie :n icioare< !trig;nd am;ndoi :ncura=ri( .e zrea i

338

cretetul lui Aill# l;ng cotul lui FaKe( Am reuit ! le z;mbe!c u&in( 6omnul Qreene a terminat de citit li!ta de nume du care a continuat ! :nm;neze di lome cu un z;mbet !%io! :n tim ce irul trecea( H Felicitri< domnioar .tanle#< mormi el c;nd Fe!! :i lu di loma( H Felicitri< domnioar .Ian< zi!e el< un;ndu5mi di loma :n m;n( H Mul&ume!c< am murmurat eu( >i a!ta a %o!t tot( M5am du! l;ng Fe!!ica< alturi de ceilal&i ab!ol*en&i( Fe!! era toat roie la oc"i i5i tot tam ona oc"ii cu m;neca robei( Mi5a luat o !ecund ! :n&eleg de ce l;ngea( 6omnul Qreene ! u!e ce*a ce nu am auzit i toat lumea din =urul meu &i i !trig( $lriile galbene czur e!te noi( Mi5am !co!5o i eu rea t;rziu e a mea i am l!at5o ur i !im lu ! cad e =o!( H 8"< AellaJ blm=i Fe!! e!te murmurul bru!c de *oci( Nu5mi *ine ! cred c am terminat( H Nu ot ! cred c !5a terminat totul< am murmurat eu( Di arunc bra&ele :n =urul g;tului meu( H Trebuie !5mi romi&i c *om &ine legtura( Am :mbr&iat5o i eu< uor !t;n=enit c nu5i uteam r! unde in*ita&iei( H M bucur mult c te cuno!c< Fe!!ica( Au %o!t doi ani %oarte %rumoi( H Au %o!t< o%t ea i5i tra!e na!ul( A oi l! bra&ele :n =o!( LaurenJ !trig ea cu *oce a!cu&it< %c;nd cu m;na i d;nd din coate rin mul&imea de robe galbene( Familiile !e a ro iau :ngrmdindu5ne i mai tare( Am reuit !5i *d e Angela i e Aen< dar erau :ncon=ura&i de %amiliile lor( Di *oi %elicita eu mai t;rziu( M5am :n*;rtit e acolo :n cutarea lui Alice(
339

H Felicitri< :mi o ti EdIard :n urec"e< bra&ele lui :n%ur;ndu5!e :n =urul taliei mele( @ocea :i era otolitB nu dori!e ca eu ! a=ung c;t mai re ede :n unctul ace!ta( H < mer!i( H Nu mi !e are c &i5au mai trecut emo&iile< ob!er* el( H Dnc nu de tot( H 6e ce5&i mai %aci gri=i? 6in cauza etrecerii? Nu *a %i aa groaznic( H $robabil c ai dre tate( H $e cine cau&i? 7utarea mea nu %u!e!e at;t de !ubtil e c;t crezu!em eu( H Alice 5 unde e? H A %ugit imediat ce i5a luat di loma( @ocea lui a*ea un alt ton( Mi5am ridicat oc"ii !5i *d eC re!ia nedumerit< :n tim ce ri*ea &int ! re ua !lii de ! ort i am luat o decizie bru!c 5 la care ar %i %o!t cazul ! m g;nde!c de dou ori< dar rareori %ceam a!ta( H D&i %aci gri=i cu ri*ire la Alice? am :ntrebat eu( H ((( Nu *oia !5mi r! und la :ntrebare( H La ce !e g;ndea< oricum? 7a ! te &in de arte de g;ndurile ei( M !tr%ulger cu ri*irea< oc"ii lui :ngu!t;ndu5!e !u! icioi( H Traducea Imnul de Lu t al Re ublicii :n arab< dac tot ai :ntrebat( 6u ce a terminat cu a!ta< a trecut la limba=ul coreean entru !urdo5mu&i( Am r;! cu ner*ozitate( H $re!u un c aa ce*a c"iar i5ar &ine mintea de!tul de ocu at( H Tu tii ce5mi a!cunde< m acuz el( H .igur c da< am z;mbit eu !lab( Mie mi5a *enit ideea( El ate t< derutat( M5am uitat :n =ur< 7"arlie :i %cea de=a loc rin mul&ime ! *in la
340

noi( H 7uno!c;nd5o e Alice< am o tit eu :n grab< robabil c *a :ncerca !5&i a!cund a!ta ;n du etrecere( 6ar din moment ce eu !unt entru anularea etrecerii 5 ei bine< ! nu5&i iei din min&i indi%erent ce e!te< da? :ntotdeauna e!te bine ! tii c;t mai mult o!ibil( Trebuie ! a=ute cum*a( H 6e! re ce *orbeti? Am *zut ca ul lui 7"arlie i*indu5!e dea!u ra celorlalte ca ete :n cutarea mea( H 6oar ! %ii calm< :n regul? Dncu*iin& o dat din ca < gura lui %iind o linie "otr;t( I5am eC licat o tindu5i re ede ra&ionamentul meu( H 7red c te :neli c !untem ataca&i din toate r&ile( Im re!ia mea e!te c !untem ataca&i dintr5o !ingur arte((( i de %a t cred c numai eu !unt &inta( .e leag totul< trebuie ! %ie aa( .trinul din camera mea era un te!t< ad*er!arii notri dorind ! a%le dac oate cine*a ! a=ung :n rea=ma mea( Trebuie ! %ie aceeai er!oan care !e tot rzg;ndete< iar nou5n!cu&ii i %uratul "ainelor mele 5 toate merg m;n :n m;n( Miro!ul meu e!te entru ei( Fa&a lui li!e at;t de tare :nc;t mi5a %o!t greu ! termin( H 6ar nimeni nu *ine du *oi< nu :n&elegi? A!ta e bine 5 E!me i Alice< i 7arli!le< nimeni nu *rea ! le %ac lor ru( 8c"ii lui erau imeni< c!ca&i de anic< ului&i i :ngrozi&i( Di ddea !eama c a*eam dre tate< la %el ca i Alice( I5am u! m;na e obraz( H 7almeaz5te< i5am zi! eu rugtor( H AellaJ !trig 7"arlie< %c;ndu5i loc rintre %amiliile din =urul no!tru( H Felicitri< %ata tatiiJ
341

Dnc mai zbiera< dei acum era c"iar la urec"ea mea( Di :n%ur bra&ele :n =urul meu< :m ing;ndu5l e EdIard tot mai de arte :n :mbr&iarea lui( H Mer!i< am bombnit eu< reocu at de eC re!ia de e %a&a lui EdIard( Dnc nu5i rec ta!e controlul( Ara&ele lui erau e =umtate :ntin!e ! re mine< ca i cum ar %i a*ut de g;nd ! m :n%ace i ! %ug cu mine( $u&in mai !t ;n e !itua&ie dec;t el< %uga nu mi !e rea o ideea aa de bun( H Facob i Aill# au trebuit ! lece 5 ai *zut c erau aici? m :ntreb 7"arlie< %c;nd un a! :n ! ate< dar &in;ndu5i :nc m;inile e umerii mei( .ttea cu ! atele la EdIard 5 robabil %cea un e%ort !5l eCclud< lucru care :n momentul ace!ta :mi con*enea( EdIard rm!e!e cu gura de!c"i!< oc"ii lui %iind :nc mari de groaz( H Mda< i5am r! un! tatlui meu< :ncerc;nd ! %iu !u%icient de atent( >i5am i auzit( H A %o!t %rumo! din artea lor ! *in< ! u!e 7"arlie( H D":( 8O< deci a %o!t o idee roa!t !5i ! un lui EdIard( Alice a*ea dre tate !5i &in g;ndurile :n cea&( Ar %i trebuit ! ate t ;n c;nd a*eam ! %im !inguri unde*a< oate cu re!tul %amiliei lui( >i ! nu %ie nimic care !e oate ! arge rin a ro iere 5 cum ar %i %ere!tre((( maini((( cldiri de coal( Fa&a lui :mi readu!e :n !u%let toat %rica i mai mult deat;t( A oi %rica di! ru de e c"i ul lui l!;nd loc %uriei nemrginite( H >i unde *rei ! iei la cin? m :ntreb 7"arlie( Numai e lun !
342

nu %ie( H $ot ! gte!c eu( H Nu te ro!ti( @rei ! mergem la Lodge? m :ntreb el cu un z;mbet entuzia!t( Nu5mi lcea :n mod ! ecial re!taurantul re%erat al lui 7"arlie< dar< :n momentul de %a&< ce im ortan& mai a*ea? 8ricum nu a*eam ! %iu :n !tare ! mn;nc( H .igur< la Lodge< !u er< am ! u! eu( 7"arlie z;mbi mai tare< du care o%t( Di :ntoar!e ca ul e =umtate ! re EdIard< %r ! !e uite cu ade*rat la el( H @ii i tu< EdIard? M5am uitat la el< rug;ndu5l din ri*iri( EdIard :i *eni :n %ire c"iar :nainte ! !e :ntoarc 7"arlie !a *ad de ce nu a rimit :nc un r! un!( H Nu< mul&ume!c< ! u!e EdIard !erio!< cu c"i ul dur i rece( H Ai lanuri cu rin&ii ti? :ntreb 7"arlie e un ton ar&go!( EdIard era mereu mai olitico! dec;t merita 7"arlieB bru!ca lui o!tilitate :l !ur rin!e!e( H 6a( M !cuza&i((( EdIard !e :ntoar!e bru!c i lec re ede rin mul&imea care :nce u!e ! !e mai rrea!c( .e mica u&in cam re ede< rea !u rat ! !e mai com orte er%ect ca de obicei( H Am zi! eu ce*a? :ntreb 7"arlie cu o eC re!ie *ino*at( H Nu5&i %ace gri=i< tat< l5am a!igurat eu( Nu cred c e *ina ta( H @5a&i certat din nou? H Nu !5a certat nimeni( @ezi5&i de treaba ta( H Tu eti treaba mea( Mi5am dat oc"ii e!te ca ( H Hai ! m;ncm( Era lin la Lodge( Locul era< du rerea mea< eCagerat de !cum i de ur;t< dar era !ingurul a ro iat de un re!taurant %ormal din ora< aa c era mereu cutat entru a!t%el de e*enimente( M5am uitat :mbu%nat
343

la un ca de elan :m iat care arta amr;t< e c;nd 7"arlie m;nca nite coa!te de *i&el i *orbea e!te ! tarul !caunului cu rin&ii lui T#ler 7roIle#( Era zgomoto! 5 toat lumea de acolo tocmai *eni!e de la ab!ol*ire i ma=oritatea *orbeau e!te odoare i e!te !e areuri ca i 7"arlie( .tteam cu ! atele la %erea!tra din %a& i am rezi!tat tenta&iei ! m :ntorc i ! caut oc"ii e care5i !im&eam acum c m !u ra*eg"eau( >tiam c nu a*eam cum ! *d ce*a( >tiam c nu eCi!ta nici o an! ! m la!e ne zit< c"iar i entru o !ecund( Nu< du ce :i ! u!e!em azi( 7ina dur mult( 7"arlie< ocu at ! !ocializeze< m;nca rea :ncet( Eu ciuguleam din "amburgerul meu< a!cunz;nd buc&ele din el :n er*e&el c;nd eram !igur c nu era atent( Totul ru ! dureze %oarte mult< dar< c;nd m5am uitat la cea! 5 lucru e care5l %ceam mai de! dec;t era nece!ar 5 < am ob!er*at c acele nu !e mica!er cine tie ce( Dn !%;rit< 7"arlie i5a rimit re!tul i a u! un baci e ma!( Neam ridicat( H Te grbeti? m :ntreb el( H @reau ! o a=ut e Alice ! un lucrurile la unct< am retin! eu( H 8O( .5a :ntor! cu ! atele la mine ! ! un noa te bun la toat lumea( M5am du! !5l ate t la main( M5am ! ri=init de ortiera a!agerului< ate t;ndu5l e 7"arlie ! !e dea du! de la etrecerea im ro*izat( A roa e c !e :ntuneca!e :n

344

arcare< norii %iind at;t de groi :nc;t nu5&i ddeai !eama dac !oarele a u!e!e !au nu( Aerul era :nbuitor< ca i cum !ttea ! lou( .e mic ce*a :n umbr( Am icnit< dar a oi am r!u%lat uurat c;nd EdIard a ru din :ntuneric( M !tr;n!e tare la ie t %r !5mi ! un nici un cu*;nt( Dmi g!i cu o m;n rece brbia i :mi tra!e %a&a :n !u! ca !5i oat li i buzele dure de ale mele( Di !im&eam cri! area( H 7e %aci? am :ntrebat eu imediat ce m5a l!at ! re! ir( H Nu rea groza*< murmur el( 6ar m ot !t ;ni( Dmi are ru c m5am ierdut cu %irea atunci( H E *ina mea( Ar %i trebuit ! ate t( H Nu< m contrazi!e el( Era ce*a ce trebuia ! tiu( Nu ot ! cred c nu mi5am dat !eamaJ H Ai multe e ca J H >i tu nu? M !rut din nou :nc o dat< nel!;ndu5m ! r! und( .e retra!e du doar o !ecund( H @ine 7"arlie( H Di zic ! m la!e la tine( H .unt e urmele *oa!tre( H 7"iar nu e ne*oie< am :ncercat eu ! ! un< dar leca!e de=a( H Aella? m !trig 7"arlie din ragul re!taurantului< c"inuindu5!e ! *ad rin :ntuneric( H Aici !unt( 7"arlie *eni agale ! re main< mormind ce*a de! re nerbdare( H 6eci< cum te !im&i? m :ntreb el :n tim ce conducea ! re nord e auto!trad( E o zi mare( H M !imt bine< am min&it eu( El r;!e< citindu5m cu uurin&( H Eti :ngri=orat cu ri*ire la etrecere? g"ici el( H Mda< am min&it eu din nou( 6e data a!ta nu a mai ob!er*at(
345

H Nu ai %o!t niciodat o etrecrea&( H M :ntreb de unde am motenit a!ta< am murmurat eu( 7"arlie c"icoti( H Ei bine< ar&i %oarte drgu&( $cat c nu mi5a trecut rin ca !5&i iau i eu ce*a( Iart5m( H Nu te ro!ti< tat( H Nu m ro!te!c( .imt c nu %ac :ntotdeauna entru tine at;t cat ar trebui( H E ridicol( Te de!curci de minune( Eti cel mai bun tat din lume( >i((( Nu era uor ! *orbeti de! re !entimente cu 7"arlie< dar am er!e*erat du ce mi5am dre! gla!ul( >i c"iar m bucur c am *enit ! locuie!c cu tine< tat( A %o!t cea mai bun idee e care am a*ut5o *reodat( Aa c nu5&i %ace gri=i 5 ai doar e!imi!mul de du ab!ol*ire( El r;!e( H $oate( 6ar !unt !igur c am mai greit e ici< e colo( Adic< uit5te la m;na taJ M5am uitat %r eC re!ie la ambele m;ini( M;na mea !t;ng !e odi"nea :n interiorul %eei :nc"i!e la culoare la care m g;ndeam %oarte rar( 6egetul lezat nu m mai durea cine tie ce( H Nu m5am g;ndit niciodat c ar %i ne*oie ! te :n*& ! dai umni( 7red c m5am :nelat :n ri*in&a a!ta( H $arc erai de artea lui Facob( H Nu conteaz de a cui arte !unt< dac cine*a te !rut %r ermi!iunea ta< ar trebui ! %ii :n !tare !5&i eC rimi !entimentele :n mod clar i %r !5&i %aci ru( Nu &i5ai &inut degetul mare :n umn< nu? H Nu< tat( 6rgu& din artea ta< dar nu cred c m5ar %i a=utat lec&iile( 7a ul lui Facob e %oarte tare( 7"arlie r;!e( H Lo*ete5l :n abdomen data *iitoare( H 6ata *iitoare? am :ntrebat eu< ne*enindu5mi ! cred( H A"< nu5l =udeca rea a! ru( E t;nr(
346

H E ener*ant( H E :nc rietenul tu( H >tiu< am o%tat eu( 7"iar nu tiu ce e mai bine ! %ac :n !itua&ia a!ta< tat( 7"arlie :ncu*iin& :ncet din ca ( H Mda( Nu e :ntotdeauna e*ident ce e mai bine( Uneori ce e mai bine entru cine*a e ru entru altcine*a( Aa c((( !ucce! !5&i dai !eama( H Mer!i< am bombnit eu !ec( 7"arlie r;!e din nou i !e :ncrunt( H 6ac etrecerea !e dezln&uie rea tare((( Dnce u el( H Nu5&i %ace gri=i< tat( 7arli!le i E!me *or %i acolo( .unt con*in! c o&i ! *ii i tu dac *rei( 7"arlie !e !tr;mb :n tim ce !e c"inuia ! !e uite rin arbriz :n :ntuneric( Tatl meu !e bucura de o etrecere bun la %el de mult ca i mine( H Mai zi5mi o dat unde5i cotitura aia< ! u!e el( Ar trebui ! !emnaleze cum*a drumul 5 e im o!ibil de g!it e tim de noa te( H 7red c rima la drea ta( Mi5am :ncre&it buzele( >tii ce< ai dre tate 5 e im o!ibil de g!it( Alice a ! u! c a u! o "art :n in*ita&ie< dar< c"iar i aa< oate toat lumea !e *a rtci( M5am :n*e!elit uor la g;ndul ace!ta( H $oate< ! u!e 7"arlie c;nd drumul cotea ! re e!t( .au oate c nu( Dntunericul negru ca de cati%ea era :ntreru t :n %a&< c"iar acolo unde trebuia ! %ie aleea ca!ei %amilie 7ullen( 7ine*a :n%ura!e co acii de o arte i de alta :n lumini&e ;l ;itoare< im o!ibil de ierdut din *edere( H Alice< am zi! eu cu amrciune( H Uau< ! u!e 7"arlie c;nd intr e alee( 7ei doi co aci de la intrare
347

nu erau !ingurii a rini( 7am din zece :n zece metri< mai era c;te un %elinar care ne g"ida ctre ca!a mare i alb( $e tot drumul 5 adic un Kilometru i =umtate( H Nu %ace lucrurile e =umtate< nu? murmur 7"arlie uimit( H Eti !igur c nu *rei ! intri? H Foarte !igur( 6i!trac&ie lcut< co il( H Mul&ume!c mult< tat( 6u ce m5am dat =o! i am :nc"i! ortiera< a :nce ut ! r;d :n !inea lui( M5am uitat cum a lecat< :nc r;n=ind( Am o%tat i am luat5o e !cri ! merg !5mi !u ort etrecerea( 1$. ALIANA H Aella? @ocea !ua* a lui EdIard !e auzi din ! atele meu( M5am :ntor! i lam *zut !rind uor e !crile *erandei< rul %lutur;ndu5i de la alergat( M tra!e dintr5odat :n bra&e cum %cu!e i :n arcare i m !rut din nou( .rutul ace!ta m ! erie( Era rea mult ten!iune< rea mult :n*erunare :n %elul :n care buzele lui !e zdrobeau de ale mele 5 ca i cum !5ar %i temut c era ultima dat c;nd ne *edeam( Nu trebuia ! m g;nde!c la a!ta( 7el u&in nu dac *oiam ! m ort omenete :n urmtoarele c;te*a ore( M5am retra! din :mbr&iarea lui( H Hai ! terminm odat cu etrecerea a!ta !tu id< am mormit eu %r !5i :nt;lne!c ri*irea( Di u!e m;inile de o arte i de alta a %e&ei mele< ate t;nd ! m uit la el( H Nu *oi ermite ! &i !e :nt;m le nimic( I5am atin! buzele cu
348

degetele m;inii ne*tmate( H Nu5mi %ac at;tea gri=i entru mine( H 8are de ce nu m mir? bombni el ca entru !ine( Tra!e ad;nc aer :n ie t du care z;mbi uor( Eti gata ! etreci? m :ntreb el( Am m;r;it( Dmi de!c"i!e ua< &in;ndu5i bra&ul !tr;n! :n =urul taliei mele( Am rma! :m ietrit un minut< du care mi5am !cuturat uor ca ul( H Incredibil( EdIard ridic din umeri( H Alice e Alice( Interiorul ca!ei %amilie 7ullen %u!e!e tran!%ormat :n club de noa te 5 din acelea care nu eCi!t rea de! :n *ia&a real< ci doar la tele*izor( H EdIardJ !trig Alice de l;ng un di%uzor gigantic( Am ne*oie de !%atul tu( Art ! re un teanc mare de 765uri( Le dm ce*a ce cuno!c de=a i cu care !e !imt bine? .au 5 art ! re un alt teanc 5 le educm gu!tul :n muzic? H La!5i cu ce le lace< :i recomand EdIard( Nu o&i !5i educi :ntr5o !ingur noa te( Alice :ncu*iin& din ca cu !eriozitate i :nce u ! arunce 765urile educati*e :ntr5o cutie( Am ob!er*at c !e !c"imba!e :ntr5un to cu aiete i :n antaloni roii de iele( $ielea ei goal reac&iona ciudat la luminile roii i mo* care ;l ;iau( H 7red c nu5! :mbrcat otri*it( H Eti :mbrcat er%ect< m contrazi!e EdIard( H Ai ! %ii aa< inter*eni i Alice( H Mer!i< am o%tat( 7"iar crezi c o ! *in oamenii? 8ricine i5ar %i dat !eama de ! eran&a din *ocea mea( Alice !e !tr;mb la mine(
349

H Toat lumea o ! *in< :mi r! un!e EdIard( .unt mor&i de curiozitate ! *ad interiorul ca!ei mi!terioa!e i izolate a %amiliei 7ullen( H Minunat< m5am l;n! eu( Nu a*eam cu ce ! :i a=ut( M :ndoie!c c a utea ! %ac *reodat lucrurile la %el de bine ca Alice< c"iar i c;nd nu *oi mai a*ea ne*oie de !omn i m *oi mica cu o *itez mai mare( EdIard re%uz ! m la!e !ingur c"iar i entru o !ecund i m t;r: du el :n tim ce :i cuta e Fa! er i e 7arli!le ! le ! un ra&ionamentul meu( Am a!cultat mut de %ric :n tim ce ei di!cutau de! re atacul a!u ra armatei din .eattle( Mi5am dai !eama c Fa! er nu era mul&umit de ra ortul numeric< dar nu mai utu!er ! mai contacteze e nimeni :n a%ara de %amilia Tan#a care re%uza!e !5i a=ute( Fa! er nu :ncerca !5i a!cund di! erarea aa cum ar %i %cut EdIard( Era uor de *zut c nu5i lcea ! =oace e mize aa de mari( Nu uteam ! rm;n :n urm< ate t;nd i ! er;nd ! !e :ntoarc aca!( Nu a*eam ! %ac a!ta( A %i :nnebunit( .un la u( 6intr5odat totul de*eni ireal de normal( Un z;mbet< er%ect< !incer i cald lu locul c"i ului !tre!at al lui 7arli!le( Alice ddu muzica tare du care dan! ;n la u( Erau rietenii mei *eni&i to&i cu o main de %amilie< care erau %ie rea emo&iona&i< %ie rea intimida&i ! *in e r;nd( Fe!!ica era rima din u< MiKe %iind c"iar :n ! atele ei( T#ler< 7onner< Au!tin< Lee< .amant"a((( c"iar i Lauren era :n coada irului< oc"ii ei critici !c;nteind de curiozitate( Erau to&i curioi i a oi co lei&i e m!ur ce intrau :n
350

camera imen! decorat ca un club ultimul rcnet( Dnc erea nu era goalB to&i membrii %amiliei 7ullen !e aeza!er la locurile lor< gata !5i intre :n rolul obinuit i er%ect de oameni( Dn !eara a!ta am !im&it c i eu =ucam teatru la %el de mult ca i ei( M5am du! !5i !alut e Fe!! i e MiKe< ! er;nd ca tonul *ocii mele ! eC rime :nc;ntare( Dnainte ! a uc ! mai !alut i e altcine*a< !un iar la u( Le5am de!c"i! Angelei i lui Aen< l!;nd ua de!c"i! entru c Eric i Oatie tocmai urcau i ei !crile( Nu am mai a*ut o cli liber ! intru :n anic( A trebuit ! *orbe!c cu toat lumea< ! m !trduie!c ! %iu o gazd bine5 di! u!( 6ei etrecerea %u!e!e catalogat dre t un e*eniment comun entru Alice< EdIard i entru mine< nu era nici o :ndoial c eu eram cea mai o ular &int entru %elicitri i mul&umiri( $oate entru c membrii %amiliei 7ullen artau uor ciudat !ub luminile de di!cotec ale lui Alice( $oate entru c luminile acelea %ceau camera :ntunecat i mi!terioa!( Nu era o atmo!%er ro ice entru ca un om obinuit ! !e !imt relaCat l;ng Emmett( L5am *zut e Emmett r;n=ind la MiKe e!te ma!a cu m;ncare< luminile roii re%lect;ndu5 !e :n din&ii luiB MiKe a %cut automat un a! :na oi( $oate c Alice %cu!e a!ta inten&ionat entru ca eu ! %iu centrul aten&iei< crez;nd c mi5ar lcea mai mult acea!t o!tur( Dncerca mereu ! m %ac ! %iu om :n %elul :n care credea ea c !unt oamenii( $etrecerea era :n mod e*ident un !ucce!< :n ciuda intimidrii

351

in!tincti*e cauzate de rezen&a celor din %amilia 7ullen 5 !au oate c a!ta doar %cea atmo!%era mai al itant( Muzica era incitant< luminile 5 "i notice( La cum di! rea m;ncarea< am bnuit c trebuie ! %i %o!t bun i aceea( 7amera !e aglomera< dar !e utea re! ira( A*eam im re!ia c !unt to&i ab!ol*en&ii< lu! ma=oritatea celor dintr5a un! rezecea( Tru urile !e micau :n ritmul care bubuia !ub tl ile icioarelor lor< lumea %iind e unctul de a !e rinde :n dan!( Nu era aa de greu cum am crezut( M5am luat du Alice< ame!tec;ndu5m rintre artici an&i i !t;nd de *orb cu toat lumea c;te un minut( $reau de!tul de uor de mul&umit( Eram !igur c etrecerea a!ta era de de arte mai groza* dec;t tot ce *zu!er *reodat locuitorii din ForK!( Alice a roa e torcea de :nc;ntare 5 nimeni nu *a uita *reodat !eara acea!ta( Am dat o tur de !al i am a=un! din nou la Fc!!ica( Ea %lecrea entuzia!mat i nu era nece!ar ! %iu %oarte atent entru c< din c;te5mi ddeam eu !eama< nu a*ea ne*oie de *reun r! un! :n *iitorul a ro iat( EdIard era l;ng mine 5 re%uz;nd :nc !5mi dea drumul( Di &inea o m;n e talia mea< !tr;ng;ndu5m mai tare din c;nd :n c;nd ca r! un! la g;nduri e care robabil nu *oiam ! le aud( Am intrat imediat la bnuieli c;nd a l!at bra&ul :n =o! i !5a :nde rtat de mine( H .tai aici< :mi murmur el :n urec"e( M :ntorc imediat( Trecu gra&io! rin mul&ime< r;nd ! nu ating nici unul dintre
352

tru urile !tr;n! gru ate< rea re ede entru a mai a uca !5l :ntreb unde leac( M5am uitat du el cu oc"ii :ngu!ta&i< :n tim ce Fe!!ica !triga entuzia!mat e!te muzic< ag&;ndu5!e de cotul meu< %r !5i dea !eama c nu eram atent( M5am uitat du el cum a a=un! la umbra :ntunecat de l;ng ragul buctriei< acolo unde luminile nu !trluceau dec;t intermitent( .ttea a lecat e!te cine*a< dar nu reueam ! *d e!te toate ca etele dintre noi( M5am ridicat e *;r%uri i mi5am :ntin! g;tul( 7"iar :n cli a aceea< o lumin roie :i trecu e!te ! ate i !e re%lect :n antalonii roii de iele ai lui Alice( Lumina :i atin!e %a&a doar entru o !ecund< dar entru mine a %o!t de a=un!( H .cuz5m o cli < Fe!!< am mormit eu< trg;ndu5mi bra&ul( Nu m5am o rit ! ate t ! ! un i ea ce*a< c"iar dac mi5am dat !eama c i5am rnit !entimentele cu urtarea mea tioa!( Mi5am %cut loc rin ma!a de cor uri< %iind :m in! c;te u&in :ncoace i5ncolo( Unii in*ita&i dan!au( M5am grbit ! re ua buctriei( EdIard leca!e< dar Alice era :nc acolo :n :ntuneric cu %a&a alb ca *arul 5 ri*irea aceea ierdut e care o *ezi e c"i ul cui*a care tocmai a %o!t martor la un accident :ngrozitor( A*ea una din m;ini :ncletat e uorul uii< ca i cum ar %i a*ut ne*oie de ! ri=in( H 7e e Alice< ce e? 7e5ai *zut? A*eam m;inile :m reunate :n %a&a mea< im lor;nd5o(
353

Ea nu !e uit la mine< ri*ind :nc :n gol( I5am urmat ri*irea i am *zut cum !e uita :n oc"ii lui EdIard care !e a%la :n ca tul cellalt al camerei( Fa&a lui era la %el de ineC re!i* ca iatra( .e :ntoar!e i di! ru :n umbrele de !ub !cri( 7"iar atunci !un la u< la c;te*a ore du ce !una!e ultima oar( Alice ridic ri*irea cu o eC re!ie nedumerit< care !e tran!%orm :n dezgu!t( H 7ine l5a in*itat e *;rcolac? m cert ea( M5am :ncruntat( H @ino*at( 7redeam c anula!em acea in*ita&ie 5 nu c am crezut *reodat c Facob ar *eni aici( H $i< du5te i te ocu de roblema a!ta< atunci( Eu trebuie ! *orbe!c cu 7arli!le( H Nu< Alice< atea tJ am :ncercat ! o a uc de bra&< dar ea leca!e de=a< iar m;na mea !tr;n!e doar aer( H La naibaJ am bombnit eu( >tiam c a!ta era( Alice *zu!e ce o ate ta< iar eu< !incer ! %iu< nu !im&eam c ot !u orta !u! an!ul !u%icient de mult ! mai r! und i la u( .un din nou la u< rea lung< cine*a a !;nd in!i!tent e buton( M5am :ntor! "otr;t cu ! atele la u i am !crutat camera :ntunecat :n cutarea lui Alice( Nu *edeam nimic( Am :nce ut ! urc !crile( H Aun< AellaJ @ocea ro%und a lui Facob :ntreru !e muzica u&in< iar eu< dei nu *oiam ! %ac a!ta< am ridicat ri*irea la auzul numelui meu( M5am !tr;mbat( Nu *eni!e doar un *;rcolac< erau trei( Facob !e autoin*ita!e :n ca!

354

i era %lancat de Wuil i Embr#( 7ei doi artau incredibil de ten!iona&i< oc"ii lor cercet;nd camera ca i cum tocmai ar %i intrat :ntr5o cri t b;ntuit( M;na tremurand a lui Embr# :nc mai &inea ua< gata ! dea bir cu %ugi&ii( Facob :mi %cea cu m;na< mai calm dec;t ceilal&i< dei :i !tr;mb na!ul dezgu!tat( I5am %cut i eu cu m;na 5 :n !emn de la re*edere 5 i mam :ntor! ! o caut e Alice( M5am !trecurat rin ! a&iul dintre 7onner i Lauren care !tteau cu ! atele( A ru de nicieri< :mi u!e m;na e umr i m tra!e ! re umbra de l;ng buctrie( M5am a lecat ! m eliberez din !tr;n!oare< dar el m rin!e de m;na ne*tmat i m tra!e a%ar din mul&ime( H 7e rimire rietenoa!< ob!er* el( Mi5am tra! m;na i m5am uitat ur;t la el( H 7e %aci aici? H Tu m5ai in*itat< ai uitat? H Dn caz c mana mea drea t a %o!t rea !ubtil entru tine< la!m !5&i traducP a!ta !unt eu care te dezin*it( H Nu te urta aa( 3i5am adu! i cadou de ab!ol*ire( Mi5am :ncruciat bra&ele la ie t( Nu *oiam ! m cert acum cu Facob( 6oream ! tiu ce *zu!e Alice i ce rere a*eau EdIard i 7arli!le de! re a!ta( Mi5am dat ca ul :ntr5o arte e du Facob :n cutarea lor( H 6u5l :na oi la magazin< FaKe( Am ce*a im ortant de %cut((( Intr :n raza mea *izual< *r;nd cu tot dinadin!ul ! %iu atent la el( H Nu ot !5l duc :na oi( Nu l5am luat de la magazin 5 l5am %cut eu( >i mi5a luat o groaz de tim ( M5am a lecat din nou e du el< dar nu am reuit !5i *d e nici
355

unul dintre membrii %amiliei 7ullen( Unde erau? 8c"ii mei !crutar camera :ntunecat( H 8"< "aide< AellJ Nu te re%ace c nu !unt aiciJ H Nu m re%ac( Nu mai reueam !5i *d( Uite ce e< FaKe< am multe e ca :n momentul ace!ta( Di u!e m;na !ub brbia mea i5mi tra!e %a&a :n !u!( H A utea a*ea doar c;te*a !ecunde din tim ul dumnea*oa!tr re&io!< domnioar .Ian? Am !rit ca ar! la atingerea lui( H 3ine5&i m;inile aca!< Facob< am uierat eu( H Iart5mJ ! u!e el o dat< ridic;nd m;inile ca i cum !5ar reda( 7"iar :mi are ru( M re%er i la ziua de ieri( Nu ar %i trebuit ! te !rut aa( Am greit( 7red((( ei bine< !e are c m5am amgit !ingur c i tu *oiai ! te !rut( H Amgit 5 ce de!criere er%ectJ H Fii drgu&( >tii c ai utea totui !5mi acce &i !cuzele( H Aine( Le5am acce tat( Acum< dac *rei ! m !cuzi o cli ((( H 8O< mormi el< iar *ocea :i era at;t de di%erit de mai de*reme :nc;t m5am o rit din cutarea lui Alice i i5am !tudiat %a&a( .e uita la odea< a!cunz;ndu5i oc"ii( Auza lui in%erioar :i ieea u&in :n a%ar( H Anuie!c c ai re%era ! %ii cu rietenii ti ade*ra&i< ! u!e el e acelai ton :n%r;nt( Am :n&ele!( Am m;r;it( H 8%< FaKe< tii c nu e corect ce %aci acum( H >tiu? H Ar trebui ! tii( M5am a lecat :n %a&< m5am uitat :n !u! i am :ncercat ! m uit :n oc"ii lui( FaKe? Re%uz ! !e uite la mine( H Hei< ai ! u! c ai meterit ce*a entru mine< nu? am :ntrebat eu(
356

Erau doar *orbe? Unde5i cadoul meu? Dncercarea mea ! m re%ac entuzia!mat era de!tul de =alnic< dar entru el a mer!( Di ddu oc"ii e!te ca < du care !e !tr;mb la mine( Am continuat ! m re%ac la %el de =alnic< &in;nd m;na :ntin! :n %a&( H Ate t( H 7orect< mormi el !arca!tic i bg m;na :n buzunarul din ! ate al blugilor i !coa!e un !cule& multicolor :m letit( Era legat la gur cu %;ii de iele( Dl u!e :n alma mea( H Hei< ce drgu& eJ Mul&ume!cJ El o%t( H 7adoul e!te :nuntru< Aella( H 8"J Nu reueam ! de!%ac legtura( El o%t din nou< :mi lu !cule&ul din m;n i tra!e de un ca t de!c"iz;nd %;iile dintr5o !ingur micare( Am :ntin! m;na ! mi5l dea :na oi< dar el :ntoar!e !cule&ul cu %undul :n !u! i5l !cutur ;n c;nd :mi czu ce*a argintiu :n alm( Zalele de metal !coa!er un zgomot di!cret< c;nd intrar :n contact unele cu altele( H Nu am %cut eu br&ara< recuno!cu el( 6oar tali!manul( 6e una din *erigile br&rii !e legna o !cul tur mic de lemn( Am ridicat5o :ntre degete ! m uit mai bine la ea( Era nemai omenit c;te detalii cu rindea micu&a %igurin 5 lu ul :n miniatur arta incredibil de real( 7"iar era %cut dintr5un %el de lemn rou5maroniu ca ! !e otri*ea!c cu nuan&a ielii lui( H E %rumoa!< am o tit eu( Tu ai %cut5o? 7um? El ridic din umeri( H M5a :n*&at Aill#( El e mai bun ca mine(
357

H Qreu de crezut< am murmurat eu< :ntorc;nd lu ul micu& e toate r&ile :n m;n( H 7"iar :&i lace? H 6aJ E incredibil< FaKe( El z;mbi bucuro! la :nce ut< du care !e mai amr:( H $i< m5am g;ndit c oate aa o !5&i aduci aminte de mine din c;nd :n c;nd( >tii cum e< oc"ii care nu !e *d !e uit( I5am ignorat atitudinea( H Ia< a=ut5m ! o un la m;n( Am ridicat :nc"eietura !t;ng din moment ce cea drea t era rin! :n %a( Dnc"i!e br&ara cu gri= dei rea rea delicat entru ca degetele lui mari ! !e de!curce( H 8 *ei urta? m :ntreb el( H .igur c da( El r;n=i 5 i era z;mbetul %ericit e care :mi lcea la nebunie !5l *d la el( Am z;mbit i eu u&in< du care oc"ii mei au :nce ut :n mod in!tincti* ! caute din nou< !crut;nd mul&imea :n ! eran&a de a da de EdIard !au Alice( H 6e ce eti cu g;ndurile aiurea? !e :ntreb Facob( H Nu e nimic< am min&it eu< :ncerc;nd ! m adun( Mer!i de cadou< !erio!( Dmi lace la nebunie( H Aella? .e :ncrunt< umbrindu5i ro%und oc"ii( .e :nt;m l ce*a< nu5i aa? H FaKe< eu((( nu< nu5i nimic( H Nu m min&i< nu te rice i deloc( Ar trebui !5mi ! ui ce !e :nt;m l( @rem i noi ! tim lucrurile a!tea< ! u!e el< introduc;nd luralul la %inal( $robabil c a*ea dre tateB *;rcolacii *or *rea cu !iguran& ! tie ce !e :nt;m la( Numai c nu eram :nc !igur ce anume !e :nt;m la( Nu
358

a*eam de unde ! tiu !igur dec;t dac o g!eam e Alice( H Facob< :&i *oi ! une( La!5m numai ! a%lu i eu ce !e :nt;m l< 8O? Trebuie ! *orbe!c cu Alice( EC re!ia i !e lumin :n !emn c !5a rin!( H A *zut rezictoarea ce*a( H 6a< c"iar c;nd ai a rut tu( H Are legtur cu !trigoiul din camera ta? murmur el :ncet ! nu !e aud e!te muzic( H Are legtur< da< am recuno!cut eu( El !e g;ndi un minut< l!;ndu5i ca ul e5o arte :n tim ce5mi citea eC re!ia %e&ei( H >tii ce*a ce nu5mi ! ui((( ce*a im ortant 7e ro!t a*ea !5l mai mint iar?J 8ricum m cunotea rea bine( H 6a( Facob !e uit la mine un moment !curt< du care !e :ntoar!e ! le rind ri*irile %ra&ilor lui de "ait care !tteau la intrare !t;n=eni&i i ruina&i( 7;nd au :n&ele! ce *oia ! ! un eC re!ia %e&ei lui< au :nce ut ! !e mite< croindu5i drum cu agilitate rintre gru uri< a roa e ca i cum ar %i dan!at i ei( Dn =umtate de minut !tteau de5o arte i de alta a lui Facob< :nl&;ndu5!e dea!u ra mea( H Acum( EC lic< :mi ceru Facob( Embr# i Wuil !e uitar c;nd la unul< c;nd la altul< con%uzi i :ngri=ora&i( H Facob< nu tiu totul( 7ontinuam ! !crutez camera< :n cutarea unei !al*ri( M :ng"e!uir :ntr5un col& i la ro riu< i la %igurat( H Atunci ! une ce tii( Di :ncruciar bra&ele la ie t eCact :n acelai tim ( Era u&in amuzant< dar i amenin&tor( A oi am zrit5o e Alice cobor;nd !crile< ielea ei alb !trlucind :n lumina mo*(
359

H AliceJ am !trigat eu uurat( .5a uitat %iC la mine c"iar :n momentul :n care am !trigat5o< :n ciuda ba!ului bubuitor care ar %i trebuit !5mi :ng"it *ocea( I5am %cut agitat cu m;na i m5am uitat la %a&a ei c;nd i5a *zut e cei trei *;rcolaci a leca&i a!u ra mea( 8c"ii i !e :ngu!tar( 6ar :n ! atele ace!tei reac&ii< c"i ul ei emana team i :ngri=orare( Mi5am mucat buza i m5am dat :ntr5o arte( Facob< Wuil i Embr# !e ddur din calea ei cu o eC re!ie incomod( Di u!e bra&ul :n =urul taliei mele( H Trebuie ! *orbe!c cu tine< murmur ea :n urec"ea mea( H < FaKe< ne *edem mai t;rziu((( am blm=it eu :n tim ce ne5 am !trecurat e l;ng ei( Facob :i :ntin!e bra&ul lung ! ne bloc"eze calea< un;ndu5i m;na e erete( H Hei< nu aa re ede( Alice !e uit la ei< %c;nd oc"ii mari< ne*enindu5i ! cread( H $ardon? H . une5ne ce !e :nt;m lJ :i ordon el m;r;ind( Fa! er a ru la ro riu de nicieri( Dntr5o cli eram doar eu cu Alice li ite de erete< cu Facob care ne bloca ieirea< i l;ng noi Fa! er !ttea de=a de artea cealalt a bra&ului lui FaKe cu o eC re!ie :n! im;nttoare( Facob :i tra!e :ncet bra&ul :na oi( $ru cea mai bun micare< ornind de la re!u unerea c *oia !5i !treze bra&ul( H A*em dre tul ! tim< bombni Facob< uit;ndu5!e :nc ur;t la Alice( Fa! er !e bg :ntre ei< iar cei trei *;rcolaci !e gru ar( H Hei< "ei< am ! u! eu< c"icotind ner*o!( A&i uitat c a!ta e o etrecere? Nu5mi ddea nimeni nici o aten&ie( Facob !e uita ur;t la Alice :n tim ce Fa! er !e uita ur;t la Facob( Fa&a lui Alice de*eni bru!c g;nditoare(
360

H E 8O< Fa! er( 6ac !tau bine ! m g;nde!c< c"iar are dre tate( Am %o!t !igur c !u! an!ul :mi *a %ace ca ul ! eC lodeze :ntr5o !ecund( H 7e5ai *zut< Alice? .e "olb la Facob o !ecund< du care !e :ntoar!e ctre mine< aleg;nd :n mod e*ident !5i la!e i e ei ! aud( H 6ecizia a %o!t luat( H Merge&i :n .eattle? H Nu( Am !im&it cum mi !e !curge !;ngele din obra=i( .tomacul mi !e !tr;n!e( H @in ei aici< am reuit eu ! ! un g;tuit( Aie&ii din Wuileute ri*eau :n linite< citind eC re!iile de e c"i urile noa!tre( Erau &intui&i :n loc< dar totui nu !tteau com let nemica&i( Toate trei erec"ile de m;ini tremurau( H 6a( H Dn ForK!( H 6a( H $entru? Ea :ncu*iin& din ca < :n&eleg;ndu5mi :ntrebarea( H Unul dintre ei a*ea cmaa ta roie( Am :ncercat ! :ng"it( EC re!ia lui Fa! er era deza robatoare( Dmi cldeam !eama c nu5i lcea ! *orbea!c de! re a!ta de %a& cu *;rcolacii< dar trebuia ! ! un ce*aP H Nu5i utem l!a ! !e a ro ie ei rea mult( Nu !untem !u%icien&i ! rote=m oraul( H >tiu< ! u!e Alice< c"i ul ei oglindind bru!c dezamgire( 6ar nu conteaz unde5i o rim( 8ricum nu *om %i !u%icien&i i unii dintre ei *or *eni aici ! caute( H NuJ am o tit( Zgomotul etrecerii :mi aco eri *ocea( Dn =urul no!tru< rietenii< *ecinii i dumanii mei mrun&i m;ncau< r;deau i dan!au :n ritmul

361

muzicii< netiind c urmau ! !e con%runte cu groaza< ericolul i oate cu moartea( 6in cauza mea( H Alice< i5am ! u! eu numele %r gla!( Trebuie ! lec< trebuie ! lec de aici( H Nu %olo!ete la nimic( Nu e ca i cum a*em de5a %ace cu un urmritor( 8ricum *in aici rima dat( H Atunci *a trebui ! m duc ! le !tau :n caleJ 6ac *ocea mea nu ar %i %o!t at;t de rguit i g;tuit< ar %i utut %i &i at( 6ac g!e!c ce caut oate leac i nu mai %ac ru nimnuiJ H AellaJ rote!t Alice( H 8 ri&i5*J ordon Facob e un ton =o! i uternic( 7e *ine? Alice ii :ntoar!e ri*irea de g"ea& ! re el( H 6e5ai notri( Mul&i( H 6e ce? H $entru Aella( A!ta e tot ce tim( H .unt rea mul&i entru *oi? :ntreb el( Fa! er :i iei u&in din %ireP H A*em c;te*a a*anta=e< =a*r( @a %i o lu t de la egal la egal( H Nu< ! u!e Facob e un ton ciudat< :n%ricotor< cu =umtate de z;mbet :ntin! e %a&( Nu *a %i egal( H ECcelentJ ! u!e Alice rintre din&i( M5am uitat< :nc :ng"e&at de %ric< la noua eC re!ie a %e&ei lui Alice( 7"i ul ei era animat de :nc;ntare< toat di! erarea terg;ndu5i5!e de e tr!turile ei er%ecte( Ea :i z;mbi lui Facob< iar el :i r! un!e cu un r;n=et( H Aine:n&ele!< totul a di! rut ur i !im lu< :i ! u!e ea e un ton !u erior( 7e ne otri*it< dar< a*;nd :n *edere !itua&ia< acce t( H @a trebui ! ne coordonm< ! u!e Facob( Nu ne *a %i uor( 6ar cu

362

toate ace!tea e!te re! on!abilitatea noa!tr mai mult dec;t a *oa!tr( H Eu nu a merge c"iar aa de arte< dar a*em ne*oie de a=utor( Nu e cazul ! %im reten&ioi( H .ta&i< !ta&i< !ta&i< !ta&i< i5am :ntreru t eu( Alice era e *;r%uri< Facob era a lecat a!u ra lor i c"i ul lui i al ei erau luminate de :nc;ntare< ambele na!uri !tr;mbate de la miro!( .5 au uitat la mine nerbdtori( H . * coordona&i? am re etat eu rintre din&ii :ncleta&i( H .incer acum< doar nu credeai c o ! ne dai la o arte? :ntreb Facob( H Nu * bga&i :n a!taJ H $rezictoarea ta nu e de aceeai rere( H Alice 5 ! une5le c nuJ am in!i!tat eu( 8 ! %ie uciiJ Facob< Wuil i Embr# r;!er cu zgomot( H Aella< ! u!e Alice e un ton calm i :m ciuitor< dac nu ne unim< %iecare dintre noi oate ! %ie uci!( 6ar :m reun((( H Nu *a %i nici o roblem< termin Facob ro ozi&ia( Wuil r;!e din nou( H 7;&i !unt? :ntreb Wuil nerbdtor( H NuJ am !trigat eu( Alice nici mcar nu !e uit la mine( H @ariaz numrul 5 douzeci i unu azi< dar numerele !unt :n !cdere( H 6e ce? :ntreb Facob rudent( H E o o*e!te lung< ! u!e Alice bru!c< uit;ndu5!e rin camer( >i nu e locul otri*it acum entru a!ta( H Mai t;rziu :n !eara a!ta? %or& Facob nota( H 6a< :i r! un!e Fa! er( $lnui!em de=a o((( :nt;lnire !trategic( 6ac *e&i lu ta cu noi< *e&i a*ea ne*oie de nite in!truc&iuni( Lu ii %cur to&i o %a& nemul&umit c;nd auzir ultima ane(
363

H NuJ m5am l;n! eu( H @a %i ciudat< ! u!e Fa! er g;nditor( Nu m5am g;ndit niciodat ! lucrm :m reun( @a %i o remier( H Fr :ndoial< %u Facob de acord( .e grbea de acum( Trebuie ! ne :ntoarcem la .am( La ce or? H 7e :n!eamn rea t;rziu entru *oi? To&i trei :i ddur oc"ii e!te ca ( H La ce or? re et Facob :ntrebarea( H La trei? H Unde? H La a roCimati* cinci! rezece Kilometri nord de cantonul din $durea Ho"( @eni&i din! re *e!t i *e&i utea ! ne urma&i miro!ul( H @om %i acolo( .5au :ntor! ! lece( H Atea t< FaKeJ am !trigat eu du el( Te rogJ Nu %ace a!taJ .e o ri :ntorc;ndu5!e ! r;n=ea!c la mine :n tim ce Wuil i Embr# !e :ntoar!er im acienta&i ! re u( H Nu %i ridicol< AellaJ Tu5mi dai un cadou mai %rumo! dec;t &i5 am dat eu &ie( H NuJ am !trigat din nou( .unetul c"itarei electrice :mi aco eri &i tul( Nu5mi r! un!eB !e grbi !5i rind din urm e rietenii lui< care leca!er de=a( M5am uita la Facob cum leca %r ! ot %ace nimic( 18. INSTRUCIUNI H 7red c a %o!t cea mai lung etrecere din i!torie< m5am l;n! eu :n drum ! re ca!( EdIard nu ru ! aib alt rere( H E gata acum< ! u!e el< m;ng;indu5m delicat e bra&( Eu eram !ingura care mai a*ea ne*oie de m;ng;ieri( EdIard !e !im&ea bine acum 5 to&i membrii %amiliei 7ullen erau bine(

364

M a!igura!er to&i c totul e bineB Alice !e :ntin!e!e ! m m;ng;ie e ca c;nd am lecat< uit;ndu5!e cu !ub:n&ele! la Fa! er ;n c;nd un *al de ace m trun!e!e< E!me m !ruta!e e %runte i5mi romi!e!e c totul era :n regul< Emmett r;!e!e bat=ocoritor i !e :ntreba!e de ce eram eu !ingura care a*ea *oie ! !e lu te cu *;rcolacii((( .olu&ia lui Facob :i relaCa!e e to&i< %iind a roa e eu%orici du lungile ! tm;ni de !tre!< :ndoiala %u!e!e :nlocuit cu :ncrederea( $etrecerea !e termina!e e un ton de !rbtoare( Nu i entru mine( Era de!tul de ru oribil 5 ca membrii %amiliei 7ullen ! trebuia!c ! lu te entru mine( Dmi era %oarte greu ! ermit aa ce*a( 6e=a !im&eam c era mai mult dec;t uteam !u orta( 6ar nu i Facob( Nu %ra&ii lui nebuni i entuziati 5 ma=oritatea c"iar mai mici dec;t mine( Erau doar nite co iii mult rea mari i lini de muc"i< care abia ate tau lu ta a!ta ca i cum ar %i %o!t un icnic la la=( Nu uteam !5i un i e ei :n ericol( Eram cu ner*ii la m;nt( Nu tiam c;t mai uteam rezi!ta ! nu urlu :n gura mare( Am *orbit o tit< !5mi &in *ocea !ub controlP H M iei cu tine la noa te( H Aella< eti e uizat( H 7rezi c a utea ! dorm? El !e :ncrunt( H E!te un eC eriment( Nu !unt !igur dac *a %i o!ibil !((( coo erm( Nu te *reau la mi=loc(
365

7a i cum a!ta nu m %cea i mai :n*erunat ! merg( H 6ac nu *rei tu ! m iei< :l !un e Facob( 8c"ii i !e :ngu!tar( Era o lo*itur !ub centurB nu m :ndoiam de a!ta( 6ar :n nici un caz nu a*eam ! ermit ! %iu l!at :n urm( El nu r! un!eB a=un!e!em de=a aca! la 7"arlie( Lumina din %a& era a rin!( H Ne *edem !u!< am murmurat eu( Am intrat e *;r%ul icioarelor e ua din %a&( 7"arlie adormi!e :n !u%ragerie< d;nd e dina%ar e cana eaua mult rea mic i !%orind at;t de tare< :nc;t nici dac a %i tiat lemne la ca ul lui nu !5ar %i trezit( L5am !cuturat cu utere de umr( H TatJ 7"arlieJ Mormi cu oc"ii :nc :nc"ii( H Am a=un! aca! acum 5 o ! te doar ! atele dac dormi aa( Hai< e tim ul ! te mu&i( A trebuit !5l mai zgudui de c;te*a ori i abia de mi=i oc"ii< dar mcar am reuit !5l ridic de e cana ea( L5am a=utat ! a=ung la at< :n care !5a rbuit e cu*ertur< :mbrcat< i a :nce ut ! !%orie din nou( Nu a*ea ! m caute :n *iitorul a ro iat( EdIard ate t :n camera mea ;n c;nd m5am ! lat e %a& i mam !c"imbat :n blugi i cma de %lanel( M ri*i amr;t din !caunul balan!or cum ag&m "ainele de la Alice :n i%onier( H @ino aici< am ! u!< lu;ndu5l de m;n i trg;ndu5l ! re at( L5am :m in! e at i a oi m5am g"emuit la ie tul lui( $oate c a*ea dre tate i c eram :ndea=un! de obo!it ! dorm( Nu a*eam !5l la! ! lece e %uri %r mine( M :n*eli cu tura< du care m !tr;n!e :n bra&e( H Te rog ! te relaCezi(
366

H .igur( H 8 ! %ie bine< Aella( .imt eu( Mi5am :ncletat din&ii( Dnc mai radia de uurare( Numai mie :mi !a dac Facob i rietenii lui a*eau ! %ie rni&i( Nici mcar lui Facob i rietenilor lui nu le !a( Mai ale! lor( Di ddea !eama c eram e unctul ! adorm( H A!cult5m< Aella( @a %i uor( Nou5n!cu&ii *or %i com let lua&i rin !ur rindere( Habar nu au de eCi!ten&a lu ilor< aa cum nu tiai nici tu la :nce ut( Am *zut cum !e com ort :n gru < din c;te :i amintete Fa! er( .unt %erm con*in! c te"nicile de *;ntoare ale *;rcolacilor *or %unc&iona %r cu!ur :n lu ta cu nou5n!cu&ii( >i< dac reuim !5i de! r&im i !5i derutm< nici n5o ! a*em to&i ce ! %acem( 7ine*a *a trebui ! !tea e tu< m tac"ina el( H Floare la urec"e< am murmurat eu cu gla!ul !tin! e ie tul lui( H >< :mi m;ng;ie el obrazul( @ei *edea( Nu5&i %ace gri=i acum( Dnce u ! %redoneze c;ntecul meu de leagn re%erat< dar< entru rima dat< nu reui ! m calmeze( 8amenii 5 m rog< *am irii i *;rcolacii< dar totui 5 oamenii e care5i iubeam urmau ! %ie rni&i( Rni&i din cauza mea( 6in nou( Mi5a %i dorit ca g"inionul meu ! !e mani%e!te cu *;r% i :nde!at( Dmi *enea ! !trig ! re cerul liberP $e mine m *re&i 5 !unt aiciJ 6oar euJ Nu am adormit( Minutele trecur cu re eziciune ! re !ur rinderea mea< eu %iind :nc :n alert i ten!ionat c;nd EdIard ne ridic e am;ndoi( H Eti !igur c nu *rei ! !tai i ! dormi? I5am aruncat o ri*ire tioa!( El o%t i m ridic :n bra&e :nainte ! !ar de la %erea!tra mea( Alerg rin durea neagr i linitit cu mine :n ! ate i c"iar i :n
367

goana lui mai !im&eam eCaltarea( Alerga aa cum %cea c;nd eram doar noi doi< doar de lcere< doar de dragul de a !im&i *;ntul :n rul lui( Era genul acela de lucru care< :n *remuri mai u&in tulburi< m5ar %i %cut %ericit( 7;nd am a=un! la c;m ul mare i de!c"i!< %amilia lui era de=a acolo< con*er!;nd le=er< relaCa&i( R;!ul bubuitor al lui Emmett r!una rin ! a&iul :ntin! din c;nd :n c;nd( EdIard m5a u! =oi i am mer! de m;n ! re ei( Era :ntuneric< luna %iind a!cun! rintre nori< aa c abia du un minut mi5am dat !eama c ne a%lam :n oiana :n care =ucau ei ba!eball( Era acelai loc :n care< acum mai bine de un an< rima !ear linitit etrecut cu %amilia 7ullen %u!e!e :ntreru t de Fame! i gaca lui( Era ciudat ! %iu aici din nou 5 ca i cum adunarea acea!ta nu ar %i com let ;n c;nd Fame!< Laurent i @ictoria nu ni !5ar altura( 6ar Fame! i Laurent nu a*eau ! !e :ntoarc niciodat( Ti arul nu !e *a re eta( $oate c toate ti arele %u!e!er :nclcate( 6a< cine*a :nclca!e ti arul lor( 8are era o!ibil ca :n ecua&ia a!ta %amilia @olturi ! %ie cea :ngduitoare? M :ndoiam( @ictoria mi !e ru!e mereu o %or& a naturii 5 un uragan< mic;ndu5!e ctre coa!t :n linie drea t 5 ine*itabil< im lacabil< dar re*izibil( $oate c greeam !uba reciind5o( Trebuia ! %ie i ea ca abil
368

de ada tare( H >tii ce cred eu? l5am :ntrebat e EdIard( El r;!e( H Nu( A roa e c am z;mbit i eu( H 7e crezi? H 7red c totul !e leag( Nu doar cele dou< ci toate trei( H M5ai ierdut( H Trei lucruri rele !5au :nt;m lat de c;nd te5ai :ntor!( Le5am numrat e degete( Nou5n!cu&ii din .eattle( .trinul din camera mea( >i 5 :n rimul r;nd 5 @ictoria care !5a :ntor! ! m caute( 8c"ii i !e :ngu!tar :n tim ce !e g;ndea la a!ta( H 6e ce crezi a!ta? H $entru c !unt de acord cu Fa! er 5 %amilia @olturi &ine la regulile lor( $robabil c ar %ace oricum o treab mai bun( E>i a %i %o!t de=a moart dac m5ar %i *rut ei moartG< am adugat eu :n g;nd( Mai &ii minte c;nd o urmreai e @ictoria anul trecut? H 6a( .e :ncrunt( Nu am %o!t %oarte bun( H Alice a ! u! c erai :n TeCa!( Ai urmrit5o acolo? .e :ncrunt( H 6a( Hmm((( H @ezi? $oate c acolo i5a *enit ideea( 6ar ea "abar nu are ce %ace< aa c nou5n!cu&ii !unt de necontrolat( Dnce u !5i !cuture ca ul( H Numai Aro tia eCact cum %unc&ioneaz *iziunile lui Alice( H Aro tia cel mai bine< dar cum*a Tan#a i Irina< i re!tul rietenilor din 6enali tiau !u%icient? Laurent a locuit la ei o bun bucat de *reme( >i< dac era :nc :ndea=un! de rieteno! cu @ictoria !5i %ac !er*icii< de ce nu i5ar %i ! u! tot ce tia? EdIard !e :ncrunt( H Nu a %o!t @ictoria la tine :n camer(
369

H >i ce< nu5i oate %ace rieteni noi? Q;ndete5te< EdIard( 6ac e!te @ictoria cea r! unztoare de ce !e :nt;m l :n .eattle< i5a %cut o grmad de rieteni noi( Ea i5a creat( .e g;ndi la a!ta< %runtea %iindu5i :ncre&it de concentrare( H Hmm< ! u!e el :ntr5un t;rziu( E!te o!ibil( Eu :nc mai cred c e!te mai robabil ca %amilia @olturi((( 6ar teoria ta((( are *eridic( $er!onalitatea @ictoriei( Teoria ta !e muleaz er%ect e er!onalitatea ei( A artat :nc de la :nce ut un dar remarcabil entru autocon!er*are 5 oate e!te un talent de5al ei( Dn orice caz< !cenariul ace!ta nu ar une5o deloc :n ericol :n %a&a noa!tr :n cazul :n care !t bine a!cun! i :i la! e nou5n!cu&i ! %ac ra*agii aici( >i oate nici %amilia @olturi nu re rezint o mare amenin&are entru ea( $oate c !e bazeaz e *ictoria noa!tr< :n! nu %r ierderi gra*e( 6ar nu dorete ! !u ra*ie&uia!c cine*a din mica ei armat entru a !ta dre t mrturii :m otri*a ei( 6e %a t< continu el g;ndindu5!e bine< dac rm;n !u ra*ie&uitori< ariez c lnuiete !5i di!trug c"iar ea((( Hmm( >i totui< trebuie ! %i a*ut cel u&in un rieten u&in mai matur( Nici un nou5n!cut roa! t nu l5 ar %i l!at :n *ia& e tatl tu((( .e :ncrunt uit;ndu5!e :n gol tim de un moment lung< du care :mi z;mbi bru!c< re*enindu5i din re*erie( E!te %oarte o!ibil( 7u toate ace!tea< trebuie ! %im regti&i entru orice ;n c;nd *om ti !igur( Eti %oarte er! icace azi< adug el( E!te im re!ionant( Am o%tat(
370

H $oate c reac&ionez ur i !im lu la locul ace!ta( M %ace ! m !imt ca i cum ar %i e a roa e((( ca i cum m5ar *edea acum( Flcile i !e :ncordar la ideea acea!ta( H Nu !e *a atinge niciodat de tine< Aella< ! u!e el( Dn ciuda *orbelor lui< oc"ii !i !tudiar cu gri= co acii :ntuneca&i( Dn tim ce cuta rintre umbrele lor< o eC re!ie eCtrem de ciudat :i tra*er! %a&a( Auzele :i dez*elir din&ii< iar oc"ii lui !trlucir cu o lumin bizar 5 un %el de ! eran& !lbatic i :n*erunat( H >i totui< ce n5a da ! o am a roa e< murmur el( $e @ictoria i e oricine !5ar g;ndi *reodat !5&i %ac ru( . am ocazia ! un c"iar eu ca t la toate a!tea( . o termin cu m;inile mele de data a!ta( M5am cutremurat la auzul %erocit&ii din *ocea lui< iar el :i :m leti degetele mai !tr;n! rintre ale mele< eu dorindu5mi ! %iu !u%icient de uternic :nc;t ! li e!c m;inile noa!tre laolalt entru totdeauna( A roa e c a=un!e!em la %amilia lui< c;nd am ob!er*at entru rima dat c Alice nu arta la %el de o timi!t ca to&i ceilal&i( .ttea bo!um%lat u&in mai deo arte i !e uita cum Fa! er :i :ntindea bra&ele ca i cum !5ar %i :nclzit entru gimna!tic( H .5a :nt;m lat ce*a cu Alice? am o tit eu( EdIard c"icoti< %iind el :n!ui din nou( H @;rcolacii !imt e drum< aa c ea nu *ede ce !e *a :nt;m la acum( .e !imte %oarte incomod ! nu *ad( Alice< dei era cel mai de arte de noi< :i auzi *ocea :nceat( Ridic ri*irea i !coa!e limba la el( El r;!e din nou( H Hei< EdIard< :l !alut Emmett( Hei< AellaJ Te *a l!a i e tine ! eCer!ezi? EdIard m;r;i la %ratele luiP H Te rog< Emmett< nu5i da idei( H 7;nd !o!e!c oa! e&ii notri? :l :ntreb 7arli!le e EdIard(
371

EdIard !e concentr un moment< du care o%t( H $e!te un minut i =umtate( 6ar *a trebui ! traduc( Nu au !u%icient :ncredere :n noi !5i %olo!ea!c %orma uman( 7arli!le :ncu*iin& din ca ( H Le e!te greu( .unt recuno!ctor c *in oricum( M5am "olbat la EdIard cu oc"ii larg c!ca&i( H @in ca lu i? El :ncu*iin& din ca < urmrindu5mi reac&ia cu gri=( Am :ng"i&it o dat< amintindu5mi ultima oar c;nd :l *zu!em e Facob :n %orma lui de lu 5 rima dat :n oian cu Laurent< a doua oar e aleea din dure< unde $aul !e ener*a!e e mine((( Ambele erau amintiri de groaz( 8c"ii lui EdIard !trlucir ciudat< ca i cum tocmai :i *eni!e o idee< ce*a care nu era cu totul ne lcut( .e :ntoar!e re ede la 7arli!le i la ceilal&i< :nainte ! a uc ! *d mai mult( H $regti&i5* 5 ne5au tra! e !%oar( H 7e *rei ! ! ui? *ru Alice ! tie( H .< o a*ertiz el i !e uit e du ea< :n :ntuneric( 7ercul in%ormal al %amiliei 7ullen !e lrgi dintr5odat :ntr5o linie larg< cu Fa! er i Emmett la ca ete( 6in %elul :n care EdIard !e a lec :n %a& l;ng mine< mi5am dat !eama c i5ar %i dorit ! !tea l;ng ei( L5am !tr;n! mai tare de m;n( Am ri*it !cruttor ! re dure< %r ! *d nimic( H La naiba< mormi Emmett e !ub mu!ta&( Ai mai *zut *reodat aa ce*a? E!me i Ro!alie !c"imbar o ri*ire cu oc"ii c!ca&i( H 7e e!te? am o tit eu cat de :ncet am utut( Nu *d nimic( H .5a mrit "aita< :mi murmur EdIard :n urec"e(
372

Nu5i ! u!e!em c !e altura!e i Wuil "aitei? M5am c"inuit !5i *d e cei a!e lu i :n :ntuneric( Dntr5un t;rziu< !trluci ce*a :n noa te 5 oc"ii lor< mult mai !u! dec;t ar %i trebuit ! %ie( Uita!em c;t de :nal&i erau lu ii( 7a nite cai< numai c lini de muc"i i blan 5 i a*eau col&ii ca nite cu&ite< im o!ibil de trecut cu *ederea( Nu le *edeam dec;t oc"ii( >i< :n tim ce !crutam durea< c"inuindu5m ! *d mai mult< mi5am dat !eama c erau mai mult de a!e erec"i( Una< dou< trei((( Am numrat re ede :n g;nd erec"ile( 6e dou ori( Erau zece( H Fa!cinant< murmur EdIard a roa e im erce tibil( 7arli!le %cu un a! mic :n %a&( Era o micare atent< menit ! trezea!c :ncredere( H Aine a&i *enit< le ! u!e el lu ilor in*izibili( H Mul&umim< r! un!e EdIard e un ton ciudat i !ec i mi5am dat !eama dintr5odat c de %a t cu*intele erau ale lui .am( M5am uitat la oc"ii care !trluceau :n centrul liniei< cel mai !u!< a ar&in;nd celui mai :nalt dintre ei( Era im o!ibil de di!tin! :n :ntuneric %orma lu ului mare i negru( EdIard *orbi din nou e acelai ton detaat< d;nd gla! cu*intelor lui .am( H @om ri*i i *om a!culta< dar nimic mai mult( A!ta e maCimul e care5l utem cere de la autocontrolul no!tru( H E!te mai mult dec;t !u%icient< r! un!e 7arli!le( Fiul meu Fa! er
373

5 art ! re locul unde !ttea Fa! er< :ncordat i regtit 5 are eC erien& :n domeniu( Ne *a :n*&a cum lu t ei< cum ot %i :n%r;n&i( .unt con*in! c *e&i utea a lica ce *a ! une el la ro riul *o!tru !til de *;ntoare( H .unt di%eri&i de *oi? :ntreb EdIard :n locul lui .am( 7arli!le :ncu*iin& din ca ( H .unt to&i %oarte noi 5 au doar c;te*a luni de *ia&( .unt co ii< :ntr5un %el( Nu *or a*ea :ndem;nare !au !trategie< doar utere brut( Dn !eara a!ta !unt douzeci( Zece entru noi< zece entru *oi 5 nu ar trebui ! %ie greu( Numrul lor oate !cdea( 7ei noi !e lu t :ntre ei( Un murmur trecu de5a lungul liniei :ntunecate de lu i< un m;r;it gutural care reui!e ! !une cum*a entuzia!t( H .untem di! ui ! lum mai mult dec;t artea noa!tr< dac e!te ne*oie< tradu!e EdIard cu tonul mai u&in indi%erent acum( 7arli!le z;mbi( H @om *edea cum merg lucrurile( H >ti&i c;nd !au cum *or !o!i? H @or *eni e!te mun&i :n atru zile< diminea&a t;rziu( $e m!ur ce !e *or a ro ia< Alice ne *a a=uta ! le interce tm calea( H Mul&umim entru in%orma&ii( @om !ta cu oc"ii :n atru( 7u un o%tat zgomoto!< erec"ile de oc"i !e l!ar mai =o! la m;nt< una c;te una( Tim de dou bti de inim domni linitea i a oi Fa! er %cu un a! :n ! a&iul gol dintre *am iri i lu i( Nu5mi era greu !5l *d 5 ielea lui !trlucea :n :ntuneric la %el ca i oc"ii lu ilor( Fa! er :i arunc o ri*ire rudent lui EdIard care :ncu*iin& din ca < du care Fa! er !e :ntoar!e cu ! atele la lu i( 8%t< !im&indu5!e :n mod clar incomod( H 7arli!le are dre tate( Fa! er *orbea numai cu noiB rea !
374

:ncerce ! ignore ublicul din ! atele lui( @or lu ta ca nite co ii( 7ele mai im ortante dou lucruri e care trebuie ! le &ine&i mine e!te ! nu5i l!a&i !5i un bra&ele :n =urul *o!tru i ! nu5i ucide&i :n modul cla!ic( $entru a!ta !unt to&i regti&i( At;ta tim c;t :i ataca&i dintr5o arte i continua&i ! * mica&i< *or %i mult rea deruta&i ca ! mai reac&ioneze e%icient( Emmett? Emmett iei din r;nd cu un z;mbet imen!( Fa! er !e ddu cu ! atele ! re ca tul nordic al ! a&iului de!c"i! dintre dumanii< acum alia&i( Di %cu !emn lui Emmett ! *in mai :n %a&( H 8O< :nce cu Emmett( El e!te cel mai bun eCem lu al unui atac de nou5n!cut( 8c"ii lui Emmett !e :ngu!tar( H @oi :ncerca ! nu ru nimic< bombni el( Fa! er r;n=i( H M re%eream la %a tul c Emmett !e bazeaz e uterea lui( El e!te %oarte direct :ntr5un atac( Nici nou5n!cu&ii nu *or :ncerca ce*a !ubtil( Mergi e uci!ul uor< Emmett( Fa! er mai %cu c;&i*a ai :n ! ate< tru ul :ncord;ndu5i5!e( H 8O< Emmett 5 :ncearc ! m rinzi( >i a oi nu l5am mai *zut e Fa! er 5 era ca o at :nce&oat :n tim ce Emmett :l "r&uia ca un ur!< r;n=ind :n tim ce5i arta col&ii( Era i Emmett im o!ibil de ra id< dar nu ca Fa! er( Mi !e rea c Fa! er nu a*ea mai mult !ub!tan& dec;t o %antom 5 de %iecare dat c;nd rea c m;inile mari ale lui Emmett l5au rin! !igur< degetele lui !e !tr;ngeau doar :n =urul aerului( L;ng mine< EdIard !e a leca :n %a& atent< ri*ind
375

cu luare5aminte :ncierarea( A oi Emmett :ng"e&( Fa! er :l rin!e!e din ! ate cu din&ii la un milimetru de g;tul lui( Emmett :n=ur( Urm un m;r;it de a reciere din artea lu ilor ! ectatori( H Dnc o dat< in!i!t Emmett< r;n=etul di! r;ndu5i de e buze( H E r;ndul meu< rote!t EdIard( 6egetele mi !e :ncordar :n =urul m;inii lui( H Imediat< r;n=i Fa! er i %cu un a! :na oi( @reau !5i art Aellei ce*a( Am ri*it cu oc"ii anica&i :n tim ce el :i %cu !emn lui Alice ! treac :n %a&( H >tiu c5&i %aci gri=i :n ri*in&a ei< :mi eC lic el mie< :n tim ce ea dan! *e!el ! re ring( @reau !5&i art c nu e!te nece!ar( 6ei tiam c Fa! er nu ar ermite niciodat ! i !e :nt;m le ce*a ru lui Alice< tot mi5a %o!t greu ! m uit cum !e aaz :n ozi&ie de atac :n %a&a ei( Alice rma!e nemicat< art;nd micu& ca o u :n com ara&ie cu Emmett< z;mbind :n !inea ei( Fa! er !ri :n %a& du care !e %uri e o arte( Alice :nc"i!e oc"ii( Inima :nce u !5mi bat neregulat c;nd Fa! er !e re ezi ! re locul unde !ttea Alice( Fa! er !ri< di! r;nd( 6intr5odat %u de artea cealalt a lui Alice( Ea nu rea ! !e %i micat( Fa! er :i %cu *;nt i !e arunc din nou a!u ra ei< numai ca ! aterizeze g"emuit :n ! atele ei ca i rima datB :n tot ace!t tim < Alice rma!e z;mbind cu oc"ii :nc"ii( Am ri*it5o e Alice mai atent acum( 7"iar !e mica 5 doar c eu ierdu!em momentul< %iind di!tra! de atacurile lui Fa! er( Ea %cea un a! mic :nainte :n eCact aceeai !ecund
376

:n care cor ul lui Fa! er zbura rin locul :n care !ttu!e ea i :nc un a!< :n tim ce m;inile de!c"i!e ale lui Fa! er treceau e l;ng locul unde %u!e!e talia ei( Fa! er !tr;n!e bra&ele goale i Alice :nce u ! !e mite mai re ede( 6an!a 5 :n*;rtindu5!e i r!ucindu5!e< i g"emuindu5!e( Fa! er era artenerul ei< arunc;ndu5!e a!u ra ei< ating;nd ti arele ei gra&ioa!e< dar niciodat e ea< ca i cum %iecare micare ar %i %o!t coregra%ic( Dntr5un t;rziu< Alice r;!e( A rut de nicieri< !e a%la acum coco&at :n ! atele lui Fa! er< cu buzele la g;tul lui( H Te5am rin!< ! u!e ea< !rut;ndu5l e g;t( Fa! er c"icoti< !cutur;ndu5i ca ul( H $e bune c eti un mon!trule& :n%ricotor( Lu ii mormir din nou( 6e data acea!ta !unetul %u rudent( H E bine entru ei ! :n*e&e ! ne re! ecte< murmur EdIard amuzat( A oi ! u!e cu *oce tareP E r;ndul meu( M !tr;n!e de m;n :nainte !5mi dea drumul( Alice *eni ! ia loc l;ng mine( H Qroza*< nu? m :ntreb ea cu un aer de !u erioritate( H Foarte< am a robat5o eu< %r !5mi iau oc"ii de la EdIard< :n tim ce !e mica %r zgomot ! re Fa! er cu micri gra&ioa!e i rudent ca o %elin( H .unt eu cu oc"ii e tine< Aella< :mi o ti ea bru!c< *ocea %:indu5i at;t de =oa! c abia o uteam auzi< dei buzele ei erau la urec"ea mea( $ri*irea mea !e :ntoar!e de la ea :na oi la EdIard( Era concentrat a!u ra lui Fa! er< am;ndoi !imul;nd un atac c;nd di!tan&a !e micor( EC re!ia lui Alice era lin de re ro( H 8 !5l a*ertizez dac lanurile tale !e contureaz i mai mult de
377

at;t< m amenin& ea e acelai ton o tit( Nu te a=ut cu nimic dac te ui :n ericol( 7rezi c ar renun&a *reunul dintre ei dac ai muri tu? Ar lu ta :n continuare< to&i am lu ta( Nu o&i !c"imba nimic< aa c %ii cuminte< 8O? M5am !tr;mbat< :ncerc;nd ! o ignor( H .unt cu oc"ii e tine< re et ea( EdIard :l atac e Fa! er acum< iar acea!t lu t era mai !tr;n! dec;t %u!e!er celelalte( Fa! er a*ea eC erien&a unui !ecol !5l g"ideze i :ncerca ! !e la!e condu! de in!tinct e c;t utea< dar g;ndurile lui :l trdau mereu cu o %rac&iune de !ecund :nainte ! ac&ioneze( EdIard era o idee mai ra id< dar nu cunotea micrile e care le %olo!ea Fa! er( .e atacar unul e altul iar i iar< nereuind nici unul ! ob&in un a*anta=< m;r;iturile in!tincti*e izbucnind con!tant( Dmi era greu ! ri*e!c< dar i mai greu ! m uit :n alt arte( .e micau rea re ede ca ! :n&eleg ce %ceau de %a t( 6in c;nd :n c;nd :mi mai atrgeau aten&ia i oc"ii tioi ai lu ilor( Am a*ut !enza&ia c lu ii rice eau mai mult dec;t mine 5 oate mai mult dec;t trebuia( Dntr5un t;rziu< 7arli!le :i dre!e gla!ul( Fa! er r;!e i %cu un a! :n ! ate( EdIard !e :ndre t i r;n=i la el( H Dna oi la treab< con!im&i Fa! er( . zicem c5i remiz( Toat lumea a urmat la r;nd< 7arli!le< Ro!alie< E!me i din nou Emmett( Am tra! cu oc"iul rintre gene< %c;ndu5m mic atunci c;nd Fa! er o atac
378

e E!me( Lu ta acea!ta a %o!t cel mai greu de ri*it( A oi Fa! er :ncetini ritmul< nu !u%icient ca eu !5i ot rinde micrile i ddu alte in!truc&iuni( H @ede&i ce %ac aici? :ntreb el( 6a< eCact aa< :i :ncura= el( Ataca&i din lateralJ Nu uita&i unde *a %i &inta *oa!trJ 7ontinua&i ! * mica&iJ EdIard era de=a concentrat< ri*ind i a!cult;nd i ce ceilal&i nu uteau erce e( Dmi era tot mai greu ! urmre!c demon!tra&ia e m!ur ce leoa ele :mi de*eneau ca de lumb( 8ricum nu rea dormi!em bine :n ultima erioad< iar acui !e %ceau douzeci i atru de ore de ne!omn( M5am ! ri=init de EdIard i mi5am l!a leoa ele ! cad( H Mai a*em u&in i gata< o ti el( Fa! er con%irm a!ta :ntorc;ndu5!e ! re lu i entru rima datB du :n%&iare nu !e !im&ea :n largul lui( H @om mai %ace a!ta i m;ine( .unte&i bine5*eni&i ! ob!er*a&i din nou( H 6a< r! un!e EdIard e tonul rece al lui .am( @om %i aici( A oi EdIard o%t< :mi m;ng;ie bra&ul i !e :nde rt de mine( .e :ntoar!e ! re %amilia lui( H Haita crede c ar %i de a=utor ! !e %amiliarizeze cu miro!urile %iecruia dintre noi 5 ca ! nu %ac greeli mai t;rziu( 6ac am utea ! !tm %oarte nemica&i< le5ar %i mai uor( H .igur< :i ! u!e 7arli!le lui .am( 8rice a*e&i ne*oie( .e auzi un mormit rguit i mo"or;t c;nd toat "aita !e ridic :n icioare( 8c"ii :mi erau mari din nou< uit;nd toat obo!eala( Dntunecimea ro%und a no &ii tocmai :nce u!e ! lea!c 5
379

!oarele lumina norii dei nu trecu!e de linia orizontului< %iind de artea cealalt a mun&ilor( $e m!ur ce !e a ro iau< am utut bru!c ! di!ting %orme((( culori( .am era< bine:n&ele!< :n %runtea lor( Incredibil de mare< negru ca miezul no &ii< un mon!tru din comarurile mele 5 la ro riuB du ce iam *zut rima dat e .am i e ceilal&i :n oian< a ru!er :n comarurile mele de mai multe ori( Acum c :i *edeam e to&i< uteam a!ocia *a!titatea lor cu %iecare erec"e de oc"i< mi !e reau mai mul&i de zece( Haita era co leitoare( Am *zut din col&ul oc"iului c EdIard m ri*ea c;ntrindu5mi cu gri= reac&ia( .am !e a ro ie de 7arli!le care !ttea :n %a&< cu "aita imen! c"iar :n ! atele lui( Fa! er :n&e eni< dar Emmett< de artea cealalt a lui 7arli!le< r;n=ea i era relaCat( .am :l miro!i e 7arli!le< r;nd ! !e cutremure uor :n tim ce %cu a!ta( A oi trecu la Fa! er( M!uram din ri*iri gru ul rudent de lu i( Eram !igur c uteam ! recuno!c c;&i*a dintre noii membri( Zream un lu de un gri5 de!c"i! care era mult mai mic dec;t ceilal&i i cruia i !e ridic rul de e g;t de dezgu!t( Mai era unul< de culoarea ni!i ului deertului< care rea lbr&at i necoordonat e l;ng ceilal&i( Un urlet =o! !e auzi din lu ul ni!i iu c;nd .am a*an! i5l l! e el izolat :ntre 7arli!le i Fa! er( M5am o rit la lu ul care !e a%la c"iar :n ! atele lui .am( Alana :i era de un maro5rocat i mai lung dec;t a celorlal&i< ll;ie rin com ara&ie(
380

Era a roa e la %el de :nalt ca i .am< al doilea cel mai mare din gru ( A*ea o ozi&ie relaCat< eman;nd cum*a o nonalant a ro o de ce*a ce re!tul :n mod e*ident con!idera un c"in( Lu ul enorm i maroniu ru !5mi !imt ri*irea i !e uit la mine cu nite oc"i negri cuno!cu&i( M5am uitat i eu la el< :ncerc;nd ! cred ce tiam de=a( Dmi !im&eam uluirea i %a!cina&ia de e c"i ( Lu ul de!c"i!e botul< dez*elindu5i din&ii( Ar %i %o!t o eC re!ie :n%ricotoare< dac nu i5ar %i at;rnat limba e5o arte :ntr5un r;n=et de lu ( Am c"icotit( R;n=etul lui Facob !e lrgi dez*elindu5i col&ii a!cu&i&i( $lec de la locul lui< ignor;nd oc"ii colegilor de "ait care5l urmreau cu ri*irea( Trecu agale e l;ng EdIard i Alice ca ! !tea la nici doi metri de mine( .e o ri acolo< uit;ndu5!e !curt la EdIard( EdIard rma!e nemicat ca o !tatuie< oc"ii lui :nc urmrindu5mi reac&ia( Facob !e a lec e icioarele din %a& i5i l! ca ul :n =o! :n aa %el :nc;t %a&a lui ! %ie la acelai ni*el cu a mea< uit;ndu5!e la mine< m!ur;ndu5mi reac&ia la %el ca i EdIard( H Facob? am ! u! eu cu r!u%larea tiat( Aubuitul ro%und din ie tul lui :n !emn de r! un! mi !e ru c !emna cu un c"icot( Am :ntin! m;na< degetele tremur;ndu5mi u&in< i am atin! blana maronie5rocat e o arte a %e&ei( 8c"ii negri !e :nc"i!er< iar Facob :i :nclin ca ul imen! :n m;n la mine( Un murmur uternic :i rezona :n g;t(

381

Alana era moale i a! r deo otri*< dar i cald e ielea mea( Miam trecut curioa! degetele rin ea !5i !imt teCtura< m;ng;indu5i g;tul acolo unde blana !e :nc"idea la culoare( Nu5mi ddu!em !eama c;t de mult m a ro ia!emB %r nici un a*erti!ment< Facob :mi lin!e bru!c %a&a< de la brbie la %runte( H @aiJ 7e !c;rbo!< FaKeJ m5am l;n! eu< !rind :n ! ate i ocnindu5l ca i cum ar %i %o!t om( .e ddu din calea mea< iar ltratul tuit care5i iei din g;t era :n mod clar un r;!( Mi5am ter! %a&a cu m;neca de la cma< nereuind ! nu r;d i eu alturi de el( Abia atunci am bgat de !eam c toat lumea !e uita la noi< i %amilia 7ullen< i *;rcolacii 5 membrii %amiliei 7ullen cu o eC re!ie er leC i cum*a dezgu!tat( Fe&ele *;rcolacilor erau greu de citit( Mi !a rut c .am arat nemul&umit( >i a oi mai era EdIard< ner*o! i :n mod clar dezamgit( Mi5am dat !eama c !e ate ta la o alt reac&ie din artea mea( 7um ar %i ! &i i ! %ug terorizat( Facob !coa!e din nou !unetul acela e care l5am luat eu dre t r;!( 7eilal&i lu i !e retrgeau acum< %r !5i ia oc"ii de la membrii %amiliei 7ullen :n tim ce lecau( Facob rma!e l;ng mine< ri*indu5i cum leac( Dn !curt tim di! rur :n dure& :ntunecoa!( Numai doi dintre ei au ezitat< ri*indu5l e Facob< o!turile lor eman;nd nelinite( EdIard o%t i< ignor;ndu5l e Facob< *eni l;ng mine i m lu de m;n(
382

H Eti gata ! leci? m :ntreb el( Dnainte ! a uc ! r! und< !e uita la Facob e!te mine( H Nu am u! la unct toate detaliile :nc< ! u!e el< r! unz;nd la o :ntrebare din mintea lui Facob( Lu ul Facob mormi &;%no!( H E!te mai com licat de at;t< ! u!e EdIard( Nu5&i %ace tu gri=iB *oi a*ea eu gri= ! %ie !igur( H 6e! re ce *orbi&i? am *rut eu ! tiu( H 6i!cutam o !trategie< ! u!e EdIard( Facob ddu din ca :nainte i :na oi< uit;ndu5!e la %e&ele noa!tre( A oi< dintr5odat< o lu la %ug ! re dure( Dn tim ce alerga< am ob!er*at entru rima dat un trat de material negru :m turit< legat de iciorul din ! ate( H Atea t< am !trigat eu< :ntinz;ndu5m din in!tinct !5l rind( 6ar el di! ru :n dure :n doar c;te*a !ecunde< ceilal&i doi lu i lu;ndu5!e du el( H 6e ce a lecat? am :ntrebat eu rnit( H .e :ntoarce< ! u!e EdIard( 8%t( @rea ! oat ! di!cute c"iar el( Am ri*it marginea durii unde di! ru!e Facob< ! ri=inindu5m din nou de EdIard( Eram e unctul de a m rbui< dar lu tam cu !omnul( Facob a ru din nou :n raza mea *izual< e dou icioare de data acea!ta( $ie tul lui lat era gol< iar rul< :nc;lcit i l&o!( $urta doar o erec"e de antaloni negri de treningB mergea :n icioarele goale e m;ntul rece( Acum era !ingur< dar am bnuit c< rietenii lui ate tau in*izibili rintre co aci( Nu5i lu mult tim ! tra*er!eze terenul< dei :i e*it rintr5un ocol
383

mare e membrii %amilii 7ullen care !tteau de *orb :n linite :n cerc( H 8O< !trigoiule< ! u!e Facob c;nd era la c;&i*a metri de noi< continu;nd e*ident con*er!a&ia e care o ierdu!e( 7e e aa de com licat? H Trebuie ! m g;nde!c la %iecare o!ibilitate< ! u!e EdIard calm( 6ac reuete cine*a !5&i !ca e? Facob u%ni la ideea a!ta( H 8O< atunci la!5o :n rezer*a&ie( 8ricum :i unem e 7ollin i e Arad# ! rm;n( @a %i :n !iguran& acolo( M5am :ncruntat( H 6e! re mine *orbi&i? H @reau doar ! tiu ce are de g;nd ! %ac cu tine :n tim ul lu tei< eC lic Facob( H . %ac cu mine? H Nu o&i ! rm;i :n ForK!< Aella( @ocea lui EdIard era anic( >tiu unde ! te caute acolo( 6ac !ca cine*a e l;ng noi? Mi !e ridic !tomacul :n g;t< iar !;ngele mi !e !cur!e din obra=i( H >i 7"arlie? am icnit eu( H @a %i cu Aill#< m a!igur Facob re ede( 6ac tata *a trebui ! omoare e cine*a ca !5l aduc acolo< o *a %ace( $robabil c nu *a %i c"iar aa greu( E!te !;mbta a!ta< nu? E meci( H .;mbta a!ta? am :ntrebat eu cu ca ul :n*;rtindu5mi5!e( Eram mult rea obo!it !5mi mai ot controla g;ndurile care5mi treceau nebunete rin minte( M5am :ncruntat la EdIard( Ei< la naibaJ .5a zi! cu cadoul tu de ab!ol*ire( EdIard r;!e( H Inten&ia conteaz< :mi aminti el( $o&i ! dai altcui*a biletele( Mi5a *enit re ede o idee( H Angela i Aen< am deci! eu imediat( 7el u&in aa ot !5i !cot din ora(
384

Dmi atin!e obrazul( H Nu o&i ! e*acuezi e toat lumea< ! u!e el e un ton bl;nd( $e tine te a!cundem ca o m!ur de recau&ie( 3i5am mai ! u! 5 nu *om a*ea acum nici o roblem( Nu *or %i !u%icien&i ca ! ne di!treze e to&i( H 6ar de ce nu o l!m :n La $u!"? ne :ntreru !e Facob nerbdtor( H .5a limbat mult rea mult de colo5colo< ! u!e EdIard A l!at urme e!te tot( Alice nu *ede dec;t *am iri %oarte tineri care *in la *;ntoare< dar :n mod clar cine*a i5a creat( ECi!t cine*a mai eC erimentat :n ! atele la toate a!tea( 8rice ar %i el 5 EdIard !e o ri ! !e uite la mine 5 !au ea< toate a!tea ar utea %i o di*er!iune( Alice *a *edea dac !e decide ! o caute c"iar el< dar noi am utea ! %im %oarte ocu a&i :n momentul c;nd *a %i luat acea!t decizie( $oate c !e bazeaz cine*a e a!ta( Nu ot !5o la! :ntr5un loc :n care a %o!t cu regularitate( Trebuie ! %ie greu de g!it< :n caz de ce*a( Nu !unt %oarte multe an!e ! !e :nt;m le a!ta< dar nu ri!c( M5am uitat :ncruntat la EdIard :n tim ce eC lica( Dmi m;ng;ie bra&ul( H Nu %ac dec;t ! %iu eCagerat de rudent< :mi romi!e el( Facob art ! re durea dea! de la e!t de noi< ! re :ntinderea *a!t a Muntelui 8lim ( H A!cunde5o aici< !uger el( .unt un milion de o!ibilit&i 5 locuri :n care oricare dintre noi ar %i doar la c;te*a minute de ea dac ar a*ea ne*oie( EdIard :i !cutur ca ul( H Miro!ul ei e!te rea uternic i< :n combina&ie cu al meu< ie!e :n

385

mod ! ecial :n e*iden&( 7"iar dac a duce5o acolo< tot a l!a urm( Urma noa!tr !e a%l e tot lan&ul munto!< dar< :n combina&ie cu miro!ul Aellei< ar atrage aten&ia( Nu tim eCact ce cale *or alege< entru c nici ei nu tiu :nc( 6ac dau de miro!ul ei :nainte ! dea de noi((( Am;ndoi !e !tr;mbar :n acelai tim < :ncrunt;ndu5!e( H Dn&elegi di%icult&ile( H Trebuie ! eCi!te o cale ! mearg< murmur Facob( .e uit ! re dure< :ncre&indu5i buzele( Eu m legnam e icioare( EdIard :i u!e un bra& :n =urul taliei mele< trg;ndu5m mai a roa e i !u!&in;ndu5m( H Trebuie ! te duc aca! 5 eti e uizat( >i 7"arlie !e *a trezi :n cur;nd((( H Atea t o cli < ! u!e Facob< :ntorc;ndu5!e la noi< cu oc"ii lumina&i( Miro!ul meu * dezgu!t e *oi< nu? H Hmm< nu c"iar aa ru( EdIard era cu doi ai mai :n %a&( Tot ce5i o!ibil( .e :ntoar!e ctre %amilia lui( Fa! er? !trig el( Fa! er !e uit curio! :n !u!( @eni la noi cu Alice la un a! :n ! atele lui( $e %a&a ei !e oglindea din nou nemul&umire( H 8O< Facob( EdIard :ncu*iin& din ca ! re el( Facob !e :ntoar!e ! re noi cu un ame!tec ciudat de emo&ii e c"i ( Era :n mod e*ident entuzia!mat de lanul lui< dar :nc !e !im&ea incomod ! !tea at;t de a roa e de alia&ii lui< %oti dumani( >i a oi *eni r;ndul meu ! %iu :ngri=orat c;nd :i :ntin!e bra&ul ! re mine( EdIard tra!e ad;nc aer :n ie t( H @om *edea dac ot !5&i !c"imb miro!ul de!tul de mult :nc;t !5&i utem a!cunde urma< :mi eC lic Facob( H @a trebui !5l lai ! te ia :n bra&e< Aella< :mi ! u!e EdIard( @ocea :i era calm< dar :mi ddeam !eama de a*er!iunea e care :ncerca ! i5o controleze( M5am :ncruntat(
386

Facob :i ddu oc"ii e!te ca < nerbdtor< i !e a lec ! m ridice :n bra&e( H Nu %i co il< mormi el( 6ar oc"ii lui !e mutar ! re EdIard< la %el ca i ai mei( Fa&a lui EdIard era !t ;nitB nu era :ncruntat deloc( @orbi ! re Fa! erP H Miro!ul Aellei e!te mult mai uternic entru mine 5 cred c ar %i un te!t mai concludent dac ar :ncerca altcine*a( Facob !e :ntoar!e cu ! atele la ei i :nce u ! mearg :ncet ! re dure( Nu am ! u! nimic :n tim ce :ntunericul !e :nc"i!e :n =urul no!tru( Eram :mbu%nat< !im&indu5m incomod :n bra&ele lui Facob( Mi !e rea c e!te rea intim 5 :n mod !igur nu era ne*oie ! m &in c"iar at;t de !tr;n! 5 i nu m5am utut ab&ine ! nu m :ntreb ce !im&ea el( Dmi adu!e aminte de ultima du 5amiaz etrecut :n La $u!" i nu *oiam ! m g;nde!c la a!ta( Mi5am :ncruciat bra&ele< ener*at de %a tul c br&ara de e m;na mea :mi %cu amintirea i mai *ie( Nu am mer! de arteB %cu un ocol larg i !e :ntoar!e :n oian din alt arte< oate c a %o!t cam =umtate de teren de %otbal din unctul ini&ial de lecare( EdIard era !ingur acolo< iar Facob !e :ndre t ! re el( H $o&i ! m lai =o! acum( H Nu *reau ! ri!c ! !tric eC erimentul( Dnce u ! mearg mai :ncet i ! m !tr;ng mai tare( H Eti at;t de ener*ant< am bombnit eu( H Mer!i( A ru&i de nicieri< Fa! er i Alice !tteau acum l;ng EdIard( Facob mai %cu un a!< du care m u!e =o! cam la doi! rezece ai de EdIard( Fr ! m uit la Facob< am mer! l;ng EdIard i l5am luat de m;n(
387

H Ei bine? H At;ta tim c;t nu ui m;na e nimic< Aella< nu5mi ot imagina e cine*a care i5ar bga na!ul :ndea=un! de a roa e de urma aceea ca !&i !imt miro!ul< ! u!e Fa! er< !tr;mb;ndu5!e( A %o!t a!cun! a roa e com let( H Un !ucce! clar< %u Alice de acord< !tr;mb;nd din na!( H >i mi5a *enit i o idee( H 7are *a merge< adug Alice :ncreztoare( H Ingenio!< %u EdIard de acord( H 7um !u or&i a!ta? m :ntreb Facob( EdIard :l ignor e Facob i !e uit la mine :n tim ce eC lic( H Noi 5 adic tu 5 *om l!a o urm %al! :n oian< Aella( Noun!cu&ii *;neaz< miro!ul tu :i *a incita i *or *eni eCact e unde *rem noi ! *in %r ! %ie ruden&i( Alice *ede de=a c *a merge( 7;nd *or !im&i miro!ul no!tru< !e *or de! r&i i *or :ncerca ! ne atace din dou r&i( Fumtate dintre ei *or merge rin dure i aici *iziunea ei di! are bru!c((( H 6aJ ! u!e Facob rintre din&i( EdIard :i z;mbi cu ade*rat rieteno!( .im&eam c mi !e %ace ru( 7um ot %i at;t de nerbdtori? 7um a*eam ! !u ort ! %ie am;ndoi :n ericol? Nu uteam( Nu trebuia ! ermit aa ce*a( H Nici o an!< ! u!e EdIard bru!c< cu *ocea dezgu!tat( Tonul lui m %cu ! tre!ar< %c;ndu5mi gri=i c mi5a auzit cum*a g;ndurile< dar oc"ii lui erau a&inti&i ! re Fa! er( H >tiu< tiu< ! u!e Fa! er re ede( Nici mcar nu am luat cu ade*rat
388

:n calcul o!ibilitatea a!ta( Alice :l calc e icior( H 6ac Aella ar %i cu ade*rat :n oian< :i eC lic Fa! er< atunci ar lua5o razna( Nu ar mai utea ! !e concentreze la nimic altce*a :n a%ar de ea( Ar %i mult mai uor ! le *enim de "ac((( $ri*irea lui EdIard :l %cu e Fa! er ! dea :na oi( H E*ident c e!te rea ericulo! entru ea( Era doar un g;nd rtcit< ! u!e el re ede( 6ar !e uit la mine cu coada oc"iului cu o eC re!ie :ng;ndurat( H Nu< ! u!e EdIard( @ocea lui !un ca o !entin&( H Ai dre tate< zi!e Fa! er( 8 lu e Alice de m;n i !e :ntoar!e ! re ceilal&i( 6ou din trei? l5am auzit eu :ntreb;nd5o c;nd !e ducea ! eCer!eze din nou( Facob !e uit dezgu!tat du el( H Fa! er ri*ete lucrurile dintr5o er! ecti* militar< :i a r EdIard %ratele :n linite( Ia :n calcul toate o!ibilit&ile 5 e!te doar meticulo!< nu nemilo!( Facob u%ni( .e a ro ia!e mai mult %r ! *rea< atra! de concentrarea lui a!u ra lanurilor( .ttea la doar un metru i ce*a de arte de EdIard< iar eu< care m a%lam :ntre ei< !im&eam ten!iunea %izic ce lutea :n aer( @zdu"ul rea :ncrcat( EdIard re*eni la !ubiect( H 8 *oi aduce aici *ineri du 5amiaz ! la!e urma %al!( Tu o&i ! *ii du aceea i ! o duci :ntr5un loc e care5l tiu eu( E!te com let izolat i uor de a rat< nu c !e *a a=unge la aa ce*a( Eu *oi a=unge acolo e o alt rut( H >i a oi ce %aci? 8 lai cu un tele%on mobil? :ntreb Facob critic(
389

H Ai o idee mai bun? Facob a%i bru!c un aer de !u erioritate( H 6ac tot *eni *orba< c"iar am o idee mai bun( H A"a((( 6in nou< c;ine< nu5i ru deloc( Facob !e :ntoar!e re ede ! re mine< ca i cum ar %i "otr;t ! =oace rolul er!ona=ului oziti*< incluz;ndu5m i e mine :n con*er!a&ie( H Am :ncercat !5l con*ingem e .et" ! rm;n :n urm cu ceilal&i doi mai mici( >i el e!te rea t;nr< dar e!te :nc &;nat i er!e*erent( Aa c m5am g;ndit !5i dau un nou rol 5 acela de tele%on mobil( Am :ncercat ! ar c m5am rin!( Nu m5a crezut nimeni( H At;ta tim c;t .et" 7learIater e!te :n %orm de lu < *a %i :n ermanent legtur cu "aita< ! u!e EdIard( 6i!tan&a nu e o roblem? adug el< :ntorc;ndu5!e ctre Facob( H Nu( H 7inci !ute de Kilometri? :ntreb EdIard( Im re!ionantJ Facob %u er!ona=ul oziti* din nou( H At;t am eC erimentat< :mi ! u!e el( >i :nc auzim %oarte clar( Am dat ab!ent din ca B :nc roce!am in%orma&ia c micu&ul .et" 7learIater era i el *;rcolac acum< lucru care m %cea ! m concentrez mai greu( Dmi :nc"i uiam z;mbetul lui entuzia!mat< at;t de a!emntor cu cel al lui Facob c;nd era micB !igur nu a*ea mai mult de cinci! rezece ani< dac :i a*ea i e tia( Entuzia!mul e care5l arta!e la :nt;lnirea con!iliului atunci la grtar c t bru!c noi :n&ele!uri entru mine((( H E o idee bun( EdIard rea ! ezite ! recunoa!c a!ta( M5a !im&i mai bine ! tiu acolo e .et"< c"iar i %r comunicarea in!tantanee( Nu tiu dac a %i utut ! o la! e Aella !ingur( Nu5 mi *ine ! cred la ce !5a a=un!J . am :ncredere :n *;rcolaciJ
390

H . lu &i alturi de *am iri< i nu contra lorJ imit Facob tonul dezgu!tat al lui EdIard( H Ei bine< tu tot mai ai ocazia ! lu &i :m otri*a unor *am iri< ! u!e EdIard( Facob z;mbi( H 6e a!ta !untem aici( 19. EGOISM EdIard m du!e aca! :n bra&e< ate t;ndu5!e ! nu %iu :n !tare ! m &in e icioare( $robabil c adormi!em e drum( M5am trezit la mine :n at i lumina alid care ro*enea de la %ere!trele mele !e re%lecta :ntr5un ung"i ciudat< ca i cum ar %i %o!t du amiaz( Am c!cat i m5am :ntin!< degetele mele cut;ndu5l %r ! dea de el( H EdIard? am blm=it eu( 6egetele mele au dat :ntr5un t;rziu de ce*a rece i neted( M;na lui( H 7"iar eti treaz de data a!ta? murmur el( H D":< am o%tat eu :n !emn de r! un!( Au %o!t multe alarme %al!e? H Ai %o!t %oarte nelinitit 5 ai *orbit toat ziua( H Toat ziua? Am cli it i m5am uitat din nou la %erea!tr( H Ai a*ut o noa te lung< ! u!e el con*ingtor( 3i5ai c;tigat dre tul ! etreci o zi :n at( M5am ridicat i !5a :n*;rtit camera cu mine( Lumina din camera mea c"iar ro*enea din! re *e!t( H UauJ H 3i5e %oame? g"ici el( @rei !5&i aduc micul de=un la at? H Dl aduc eu< am mormit< :ntinz;ndu5m din nou( Tot trebuie ! m ridic i ! m mic u&in( M &inu de m;n :n drum ! re buctrie< uit;ndu5!e la mine cu gri=< ca i cum !5ar %i temut ! nu cad :n orice cli ( .au oate credea c !unt !omnambul( Nu am %cut nimic com licat< doar am aruncat :n r=itorul de

391

;ine nite bi!cui&i( Mi5am *zut u&in imaginea re%lectat :n r=itorul de ;ine( H 8"< art ca naiba( H A %o!t o noa te lung< ! u!e el din nou( Ar %i trebuit ! rm;i aici ! dormi( H .igur c daJ >i ! ierd totul( Ar cam %i tim ul ! te obinuieti cu ideea c %ac arte din %amilie acum( El z;mbi( H $robabil c m5a utea obinui cu ideea( M5am aezat =o! cu %ar%uria cu micul de=un< iar el !e aez l;ng mine( 7;nd am ridicat rimul bi!cuite ! muc din el< mi5am dat !eama c !e uita la m;na mea( M5am uitat :n =o! i am *zut c :nc mai urtam cadoul e care mi5l ddu!e Facob la etrecere( H Dmi dai *oie? :ntreb el< :ntinz;nd m;na ! re lu ul micu& de lemn( Am :ng"i&it cu zgomot( H A< !igur( Di trecu m;na e !ub br&ara cu tali!man i c;ntri micu&a %igurin :n alma lui alb ca z ada( $entru o %rac&iune de !ecund< m5am temut( 7ea mai uoar r!ucire a degetelor lui utea ! o tran!%orme :n ac"ii( 6ar< e*ident< EdIard nu ar %ace aa ce*a( Mi5a %o!t ruine numai c m5am g;ndit la aa ce*a( Nu %cu dec;t ! c;ntrea!c lu ul :n alm entru un moment< a oi :l l! ! cad( .e legn uor la :nc"eietura mea( Am :ncercat !5i cite!c eC re!ia :n oc"i( Nu *edeam altce*a dec;t

392

aten&ie e c"i ul luiB dac mai era altce*a< atunci &inea a!cun! %oarte bine( H 6eci ! :n&eleg c Facob AlacK are *oie !5&i dea cadouri( Nu era nici :ntrebare< nici acuza&ie( 6oar o con%irmare a unui %a t( 6ar tiam c !e re%erea la ziua mea i la mo%turile e care le5am %cut cu ri*ire la cadouriB nu *oiam cadouri( Mai ale! nu de la EdIard( Nu a*ea nici un moti* logic aa c< bine:n&ele!< toat lumea m ignora!e((( H >i tu mi5ai dat cadouri< i5am amintit eu( >tii c :mi lac darurile %cute de m;n( Di &uguie buzele o !ecund( H 7e rere ai de! re cadourile motenite? .unt acce tabile? H La ce te re%eri? H La br&ara acea!ta( Tra! un cerc cu degetul :n =urul :nc"eieturii mele( 8 *ei urta mult? Am ridicat din umeri( H $entru c nu *rei !5i rneti !entimentele< !uger el !ubtil( H .igur< cred c da( H Nu crezi atunci c e!te corect((( < m :ntreb el< uit;ndu5!e la m;na mea :n tim ce *orbi( 8 :ntoar!e cu alma :n !u! i :i trecu degetul de5a lungul *enei :nc"eieturii mele( ((( dac a a*ea i eu o mic re rezentare? H Re rezentare? H Un tali!man 5 ce*a care !5&i aduc aminte i de mine( H Tu eti :n tot ce am( Nu am ne*oie de nimic !5mi aduc aminte( H 6ac &i5a da i eu ce*a ai urta? in!i!t el( H 7e*a motenit? am *eri%icat eu( H 6a< ce*a ce am de o *reme( Z;mbi ca un :ngera( 6ac a!ta ar %i !ingura reac&ie la cadoul lui Facob< atunci a acce ta bucuroa!(
393

H 8rice te %ace %ericit( H Ai ob!er*at nedre tatea? :ntreb el< *ocea de*enindu5i acuzatoare( $entru c eu !igur am ob!er*at5o( H 7e nedre tate? 8c"ii i !e :ngu!tar( H Toat lumea reuete ! !ca e cu bine dac :&i d cadouri( Toat lumea< :n a%ar de mine( Mi5ar %i lcut !5&i iau un cadou de ab!ol*ire< dar nu am %cut5o( >tiam c te5ar %i !u rat mai mult dec;t dac ar %i %cut5o altcine*a( E!te ab!olut nedre t( 7e ai de zi! :n a rarea ta? H E uor( Am ridicat din umeri( Tu eti mai im ortant dec;t toat lumea( >i tu mi te5ai druit e tine( 6e=a e!te mai mult dec;t merit i orice mi5ai drui nu %ace dec;t ! !ublinieze i mai mult dezec"ilibrul dintre noi doi( .e g;ndi la a!ta un moment< du care5i ddu oc"ii e!te ca ( H E ridicol %elul :n care m ri*eti( Mi5am me!tecat micul de=un :n linite( >tiam c nu m5ar a!culta dac i5a ! une c a :n&ele! totul e do!( Tele%onul lui EdIard *ibra( .e uit la numr :nainte ! r! und( H 7e e!te< Alice? El a!cult< iar eu am ate tat reac&ia lui< de*enind bru!c agitat( 6ar indi%erent ce a ! u!< nu a %o!t !ur rin!( A o%tat de c;te*a ori( H M5am cam rin! de c"e!tia a!ta< ! u!e el< uit;ndu5!e :n oc"ii mei deza robator( A *orbit :n !omn( Am roit( 8are ce ! u!e!em de data a!ta? H M ocu eu< romi!e el( .e uit ur;t la mine c;nd :nc"i!e tele%onul( Ar %i ce*a ce5ai *rea ! di!cu&i cu mine? Am rma! e g;nduri re& de o cli ( A*;nd :n *edere a*erti!mentul lui Alice de noa tea trecut< mi5am cam dat !eama de ce !una!e( A oi
394

mi5am adu! aminte ce *i!e agitate am a*ut c;t am dormit e arcur!ul zilei 5 *i!e :n care alergam du Fa! er< :ncerc;nd !5l urmez i ! g!e!c oiana rin durile labirintice< tiind c urma !5l g!e!c e EdIard acolo((( e EdIard i e montrii care *oiau ! m ucid< dar %r !5mi e!e de ei entru c decizia mea %u!e!e de=a luat 5 i uteam de a!emenea !5mi imaginez cam ce auzi!e EdIard c;t dormeam( Mi5am &uguiat buzele un moment< ne%iind :n !tare !5i :nt;lne!c ri*irea( El ate t( H Mi5a lcut ideea lui Fa! er< am ! u! eu :ntr5un t;rziu( El m;r;i( H @reau ! a=ut( Trebuie ! %ac ce*a< am in!i!tat eu( H Nu ne5ai a=uta cu nimic dac te5ai une :n ericol( H Fa! er crede c da( E!te domeniul lui de eC ertiz( EdIard !e uit ur;t la mine( H Nu o&i ! m &ii de arte< l5am amenin&at eu( Nu am de g;nd ! m a!cund rin dure :n tim ce *oi to&i * a!uma&i ri!curi entru mine( Am *zut dintr5odat c :ncerca !5i a!cund un z;mbet( H Alice nu te *ede :n oian< Aella( Te *ede :m iedic;ndu5te rin dure :n cutarea noa!tr( Nu *ei utea ! ne g!etiB nu *ei %ace dec;t !5mi iei mie i mai mult tim ! te g!e!c du aceea( Am :ncercat ! %iu la %el de relaCat ca el( H A!ta entru c Alice nu l5a luat :n calcul e .et" 7learIater< am ! u! eu oliticoa!( 6ac l5ar %i luat :n calcul< e*ident c nu ar %i utut ! mai *ad nimic( 6ar !e are c .et" *rea ! %ie acolo la %el de mult ca i mine( Nu mi5ar %i rea greu !5l con*ing !5mi arate drumul( .e *zu o cli c era %urio!< dar a oi tra!e ad;nc aer :n ie t i !e !t ;ni(

395

H 6a< ar %i utut ! mearg((( dac nu mi5ai %i ! u!( Acum o !5l rog ur i !im lu e .am !5i dea lui .et" anumite ordine( 8ric;t de mult ar *rea< .et" nu *a utea ! ignore o a!t%el de interdic&ie( Mi5am men&inut z;mbetul lcut( H 6e ce i5ar da .am ace!te ordine? 6ac :i ! un eu cum ar a=uta dac a %i i eu acolo? $ariez c .am ar re%era !5mi %ac mie un !er*iciu :n loc !5&i %ac &ie( A trebuit ! !e !t ;nea!c din nou( H $oate ai dre tate( 6ar !unt !igur c Facob ar %i la %el de :n*erunat !5i dea aceleai ordine( M5am :ncruntat( H Facob? H Facob e!te al doilea la conducere( Nu &i5a ! u! niciodat a!ta? >i ordinele lui trebuie urmate( M :n*in!e i< =udec;nd du z;mbetul lui< tia i el a!ta( Mi !e :ncre&i %runtea( Facob *a %i de artea lui :n acea!t !ingur ri*in& 5 eram !igur de a!ta( >i nu< Facob nu5mi ! u!e!e niciodat c"e!tia aceea( EdIard ro%it de %a tul c momentan eram bul*er!at entru a continua e un ton !u! icio! de otolit i :n&elegtorP H Am tra! cu oc"iul a!ear :n mintea "aitei( A %o!t mai bine dec;t dac m5a %i uitat la o teleno*el( Habar n5a*eam cat de com leC e!te dinamica :n cazul unei "aite at;t de mari( In%luen&a indi*idului :m otri*a unui !i"ic multi lu((( Ab!olut %a!cinant( Dncerca :n mod clar ! m di!trag( M5am uitat ur;t la el( H Facob are multe !ecrete< ! u!e el< r;n=ind( Nu am r! un!< am continuat ! m uit ur;t %r !5mi uit ideea :n ate tarea unei ocazii ! o reiau( H 6e eCem lu< l5ai ob!er*at e lu ul gri mai mic de !eara trecut? Am dat :n&e at din ca ( El c"icoti(
396

H Di iau legendele at;t de :n !erio!J .e are c !unt lucruri entru care nici una dintre o*etile lor nu5i regte!c( Am o%tat( H 8O< am mucat momeala( 6e! re ce *orbeti? H Ei au crezut mereu %r ! o*ie c numai ne o&ii direc&i ai lu ului original au uterea ! !e tran!%orme( H 6eci !5a !c"imbat cine*a care nu e!te de!cendent direct? H Nu( Ea e!te de!cendent direct :n toat regula( Am cli it< du care am c!cat oc"ii( H Ea? El :ncu*iin& din ca ( H Te tie( Numele ei e!te Lea" 7learIater( H Lea" e *;rcolac? am &i at eu( 7um? 6e c;t tim ? 6e ce nu mi5a ! u! Facob? H .unt lucruri e care nu au *oie ! le ! un 5 de eCem lu< numrul lor( 6u cum am mai ! u!< c;nd .am d un ordin< "aita nu oate ur i !im lu !5l ignore( Facob a a*ut %oarte mare gri= ! !e g;ndea!c la alte lucruri :n rea=ma mea( 6ar< bine:n&ele!< du !eara trecut a ieit totul la i*eal( H Nu ot ! cred( Lea" 7learIaterJ 6intr5odat mi5am amintit c atunci c;nd Facob *orbea de! re Lea" i .am< !5a o rit deodat ca i cum ar %i ! u! de=a rea mult 5 du ce a ! ui ce*a de genul c .am trebuie ! !e uite :n oc"ii lui Lea" :n %iecare zi i ! tie c i5a :nclcat toate romi!iunile((( Lea" e !t;nc< o lacrim !trlucindu5i e obraz c;nd Atr;nul Wuil a *orbit de! re o*ara i !acri%iciul e care %iii Wuileute le :m art((( >i Aill#< etrecea mult tim cu .ue entru c a*ea robleme cu co iii ei((( i aici roblema era de %a t c am;ndoi erau acum *;rcolaciJ
397

Nu m g;ndi!em rea mult la Lea" 7learIater :n a%ar de momentele c;nd mi5a rut ru entru ierderea ei c;nd a murit Harr# i a oi mi5a %o!t mil de ea din nou c;nd Facob mi5a ! u! o*e!tea ei< de! re cum drago!tea aceea ciudat la rima *edere dintre .am i *erioara ei< Emil#< :i %r;n!e!e inima lui Lea"( Iar acum %ace arte din "aita lui .am< :i aude g;ndurile((( i nu i le oate a!cunde e ale ei( ENu ai ic de intimitate< nu ai !ecrete< :mi ! u!e!e Facob( Toate lucrurile de care5&i e!te ruine !unt eC u!e ! le *ad toat lumea(G H Aiata Lea"< am o tit( EdIard re! ir cu zgomot( H Le %ace *ia&a eCtraordinar de ne lcut( Nu !unt !igur c merit mila ta( H 7e *rei ! ! ui? H E!te i aa de!tul de greu entru ei !5i :m rtea!c toate g;ndurile( Ma=oritatea :ncearc ! coo ereze< ! uureze lucrurile( 7;nd unul dintre membri de*ine rutcio!< e!te durero! entru toat lumea( H Are moti*e< am mormit eu< %iind :nc de artea ei( H 6a< tiu< ! u!e el( 6orin&a aceea de ne!t ;nit de a %i cu cine*a e!te unul dintre cele mai ciudate lucruri e care le5am *zut :n *ia&a mea i< crede5m< am :nt;lnit multe c"e!tii ciudate( Di !cutur ca ul ne*enindu5i ! cread( Felul :n care .am e!te legat de Emil# a lui e!te im o!ibil de de!cri! 5 !au ar trebui ! ! un .am al ei .am c"iar nu a a*ut de ale!( .itua&ia a!ta :mi aduce aminte de @i!ul unei no &i de *ar cu tot "ao!ul cauzat de *r=ile de drago!te ale z;nelor((( e ce*a magic( Z;mbi( E!te a roa e la %el de uternic ca ceea ce !imt eu entru tine( H Aiata Lea"J am ! u! eu din nou( 6ar ce *rei ! ! ui cu
398

rutcioa!? H Aduce mereu la !u ra%a& lucruri la care ar re%era ! nu !e g;ndea!c< eC lic el( . re eCem lu cu Embr#( H 7e5i cu Embr#? am :ntrebat eu !ur rin!( H Acum a te! rezece ani< mama lui !5a mutat din rezer*a&ia MaKa"< c;nd era :n!rcinat cu el( Ea nu e!te din Wuileute( Toat lumea a re!u u! c l5a l!at e tatl lui :n urm :n rezer*a&ia MaKa"( >i a oi Embr# a intrat :n "ait( H >i? H 6eci rinci alii candida&i !5i %ie tat !unt Wuil Ateara .enior< Fo!"ua Ule# !au Aill# AlacK< to&i trei %iind bine:n&ele! c!tori&i la *remea re! ecti*( H NuJ am icnit eu( EdIard a*ea dre tate 5 era eCact ca o teleno*el( H Acum .am< Facob i Wuil !e :ntreab %iecare cine e!te %rate *itreg cu Embr#( Tuturor le5ar lcea ! cread c e!te .am< din moment ce tatl lui nu a %o!t niciodat un model( 6ar :ndoiala er!i!t( Facob nu a utut !5l :ntrebe niciodat e Aill# c"e!tia a!ta( H Uau( >i ai a%lat toate a!tea :ntr5o !ingur !ear? H Mintea "aitei e!te %a!cinant( To&i g;nde!c :m reun i !e arat :n acelai tim ( .unt at;tea lucruri de cititJ $rea !5i ar u&in ru( Era ca cine*a care a %o!t ne*oit ! :nc"id o carte bun c"iar :nainte de unctul culminant( Am r;!( H Haita e!te %a!cinant< am %o!t eu de acord( A roa e la %el de %a!cinant ca tine c;nd :ncerci !5mi di!tragi aten&ia( EC re!ia lui de*eni din nou oliticoa! 5 un c"i er%ect de =uctor de oKer( H Trebuie ! %iu i eu :n oian< EdIard( H Nu< ! u!e el e un ton !enten&io!(
399

Dmi *eni deodat :n minte o alt cale de a5l con*inge( Nu era at;t de im ortant ! %iu eu :n oian( .im&eam doar ne*oia de a %i acolo unde era EdIard( E7rud( M5am acuzat e mine( Egoi!m< egoi!m< egoi!mJ Nu o %aceJG Mi5am ignorat in!tinctele oziti*e( 7u toate a!tea< nu m uteam uita la el :n tim ce *orbeam( .entimentul de *ino*&ie m %cu !5 mi lec oc"ii ! re ma!( H 8O< uite ce e< EdIard< am o tit eu( Uite care e c"e!tia((( 6e=a am :nnebunit o dat( Dmi cuno!c limitele( >i nu *oi utea !u orta ! leci din nou( Nu m5am uitat :n !u! !5i *d reac&ia< de team ! nu *d cat durere :i ro*ocam( I5am auzit re! ira&ia bru!c i tcerea de du ( M5am uitat la ma!a de lemn :ntunecat< dorindu5mi !5mi ot retrage cu*intele( 6ar tiind c robabil nu a %ace5o( Nu dac *a %unc&iona( 6intr5odat< bra&ele lui erau :n =urul meu< m;inile lui m;ng;indumi %a&a i bra&ele( El m con!ola e mine( .entimentul de *ino*&ie :l co leea( 6ar in!tinctul de !u ra*ie&uire era mai uternic( Nu a*eam nici o :ndoial c rinci ala lui gri= era !u ra*ie&uirea mea( H >tii c nu e!te aa< Aella< murmur el( Nu *oi %i de arte i !e *a termina totul re ede( H Nu ot !u orta< am in!i!tat eu< :nc uit;ndu5m :n =o!( Nu ot !u orta ! nu tiu dac te mai :ntorci !au nu( 7um trec eu rin a!ta< indi%erent c;t de re ede !e termin? El o%t( H @a %i uor< Aella( Nu ai nici un moti* ! te temi( H Nici unul? H Nici unul( H >i toat lumea *a %i bine? H Toat lumea< :mi romi!e el(
400

H 6eci nu eCi!t nici un moti* ! *in i eu :n oian? H E*ident c nu( Alice tocmai mi5a ! u! c au a=un! la nou! rezece( @om utea ! le *enim de "ac cu uurin&( H 7orect 5 ai ! u! c e aa de uor :nc;t cine*a oate !ta e tu< am re etat eu ce5mi ! u!e!e el cu o !ear :n urm( Ai *orbit !erio!? H 6a( Mi !e rea rea !im lu 5 robabil c :i ddu !eama( H At;t de uor :nc;t ai utea tu ! !tai e tu? 6u un moment lung de linite< m5am uitat :n !u! la eC re!ia lui( A*ea din nou c"i ul acela de =uctor de oKer( Am tra! ad;nc aer :n ie t( H 6eci e ori una< ori alta( 8ri ericolul e!te mai mare dec;t *rei tu ca eu ! tiu< caz :n care ar %i mai bine ! %iu i eu acolo ! a=ut c;t :mi !t :n utin&( .au((( *a %i at;t de uor :nc;t *or utea ! !e de!curce %r tine( 7are ! %ie? El nu *orbi( >tiam la ce !e g;ndea 5 la acelai lucru ca i mine( 7arli!le( E!me( Emmett( Ro!alie( Fa! er( >i((( m5am %or&at ! m g;nde!c la ultimul nume( >i Alice( M5am :ntrebat dac !unt un mon!tru( Nu genul acela de mon!tru care credea c e!te el< ci unul real( Felul acela de mon!tru care %ace ru oamenilor( Felul acela de mon!tru care nu are limite c;nd e!te *orba de ceea ce *rea( Iar ceea ce *oiam eu era !5l &in :n !iguran&< :n !iguran& cu mine( ECi!ta *reo limit ;n unde uteam ! merg :n ceea ce ri*ete ce5a !acri%ica entru a!ta? Nu eram !igur( H Dmi ceri !5i la! ! lu te %r a=utorul meu? ! u!e el :ncet( H 6a( Eram at;t de di!tru! e dinuntru :nc;t m5am mirat c5mi
401

uteam men&ine *ocea linitit( .au ! m lai ! %iu acolo( 8ri una< ori alta< at;ta tim c;t !untem :m reun( Tra!e ad;nc aer :n ie t< du care eC ir :ncet( Di mic m;inile i le u!e de o arte i de alta a %e&ei mele< %or&;ndu5m !5i :nt;lne!c ri*irea( .e uit :n oc"ii mei :ndelung( M5am :ntrebat ce cuta i ce5a %o!t ceea ce a g!it( 8are :mi citea e c"i *ina care :mi !tr;ngea i !tomacul ro*oc;ndu5mi grea&? 8c"ii lui !e :ncrcar de un !entiment e care nu5l uteam de!ci%ra i l! o m;n :n =o! i !coa!e din nou tele%onul( H Alice< o%t el( Ai utea %i u&in ddac entru Aella? Ridic o ! r;ncean< ro*oc;ndu5m ! obiectez la %olo!irea cu*;ntului( Trebuie ! *orbe!c cu Fa! er( Aine:n&ele! c Alice a %o!t de acord( $u!e tele%onul deo arte i continu ! !e uite la %a&a mea( H 7e *rei !5i ! ui lui Fa! er? am o tit eu( H @reau ! di!cut((( o!ibilitatea ! !tau e tu( Era uor de *zut c;t de greu :i era ! ro!tea!c a!ta( H Dmi are ru( >i c"iar :mi rea ru( Uram %a tul c :l uneam ! %ac a!ta( 6ar nu !u%icient ! ot a%ia un z;mbet %al! i !5i ! un ! !e duc %r mine( Dn mod clar nu at;t de mult( H Nu5&i cere !cuze< ! u!e el< z;mbind u&in( . nu te temi niciodat !5mi ! ui ce !im&i< Aella( 6ac a!ta e!te ce ai tu ne*oie((( El ridic din umeri( Tu eti rioritatea mea( H Nu am *rut ! !une aa 5 adic ! trebuia!c ! m alegi e mine< i nu %amilia ta(
402

H >tiu a!ta( >i< :n lu!< nu a!ta mi5ai cerut( Tu mi5ai dat dou alternati*e cu care uteai !u ra*ie&ui< iar eu am ale!5o e aceea cu care a utea eu !u ra*ie&ui( Aa ar trebui ! %unc&ioneze com romi!ul( M5am a lecat :n %a& i mi5am u! %runtea e ie tul lui( H Mul&ume!c< am o tit eu( H 8ric;nd< :mi r! un!e el< !rut;ndu5mi rul( 8rice( Nu !e mic tim de un moment lung( Mi5am &inut %a&a a!cun!< li it de cmaa lui( 6ou *oci !e lu tau la mine :n ca ( Una din ele :mi ! unea ! %iu cuminte i cura=oa!< iar cealalt :i ! unea celei bune !5&i &in gura( H 7ine e a treia ne*a!t? m :ntreb el deodat( H $o%tim? am ! u! eu nedumerit( Nu5mi aminteam ! %i a*ut din nou *i!ul acela( H Mormiai ce*a a!ear de! re o Ea treia ne*a!tG( Re!tul a*ea u&in !en!< dar aici m5ai ierdut( H A"a( < da( E doar una dintre o*etile e care le5am auzit la grtar :n !eara aceea( Am ridicat din umeri( 7red c m5a in%luen&at( EdIard !e :nde rt de mine i5i l! ca ul :ntr5o arte< nedumerit robabil de nuan&a incomod din *ocea mea( Dnainte ! a uce ! :ntrebe< Alice a ru :n ragul uii din buctrie cu o eC re!ie dezamgit( H 8 ! ierzi toat di!trac&ia< bombni ea( H Aun< Alice< o !alut el( Di u!e un deget !ub brbia mea i5mi ridic %a&a ! m !rute de la re*edere( H M :ntorc mai e !ear< :mi romi!e el( M duc ! rezol* a!ta cu ceilal&i< ! reorganizm lucrurile( H 8O( H Nu ai mare lucru de organizat< ! u!e Alice( Le5am ! u! de=a( Emmett e :nc;ntat(
403

Iei e u i m l! ! o :n%runt e Alice( Ea !e uit urat la mine( H Iart5m< mi5am cerut eu iar !cuze( 7rezi c aa *a %i mai ericulo! entru *oi? Ea u%ni( H D&i %aci rea multe gri=i< Aella( 8 ! :mbtr;neti rematur( H Atunci< de ce eti !u rat? H EdIard e aa de :mbu%nat c;nd nu5i ie! lucrurile cum *rea el( Nu %ac dec;t ! antici ez cum *a %i ! locuie!c cu el :n urmtoarele luni( .e !tr;mb( 6ar re!u un c< dac de a!ta de inde !ntatea ta mintal< merit( Totui< mi5a dori !5&i o&i controla e!imi!mul< Aella( E!te at;t de inutilJ H Tu l5ai l!a e Fa! er ! mearg %r tine? am *rut eu ! tiu( Alice !e !tr;mb( H A!ta5i altce*a( H 7um ! nu?J H 6u5te i te aran=eazJ :mi ordon ea( Dn cinci! rezece minute *ine 7"arlie i< dac ar&i :n "alul !ta< nu te mai la! ! iei( Uau< c"iar ierdu!em toat ziua( Mi !e rea aa o ri!i ( M5am bucurat c nu *a mai trebui !5mi ierd tim ul dormind( 7;nd 7"arlie a=un!e aca!< eram rezentabil 5 :mbrcat< rul art;nd decent i m a%lam :n buctrie unde uneam cina e ma!( Dn locul :n care !ttea EdIard de obicei !e a%la Alice< lucru care ru !5i lumineze ziua lui 7"arlie( H Aun< AliceJ 7e mai %aci< draga mea? H .unt bine< 7"arlie< mul&ume!c( H @d c ai reuit ! te dai =o! din at< !omnoroa!o< :mi ! u!e el c;nd m5am aezat l;ng el< a oi !e :ntoar!e :na oi ! re Alice( Toat

404

lumea *orbete de! re etrecerea e care au dat5o rin&ii ti azi5 noa te( 7red c a*e&i o grmad de !tr;n! de e urma ei( Alice ridic din umeri( 7uno!c;nd5o e ea< treaba era de=a rezol*at( H A meritat< ! u!e ea( A %o!t o etrecere groza*( H Unde5i EdIard? :ntreb el morocno!( A=ut la cur&enie? Alice o%t< iar c"i ul ei !e :ntri!ta( $robabil c =uca teatru< dar era rea er%ect ca ! bag m;na :n %oc( H Nu( E lecat ! lnuia!c un IeeKend cu Emmett i 7arli!le( H Iar %ac drume&ii? Alice :ncu*iin& din ca < c"i ul de*enindu5i bru!c oro !it( H 6a< !e duc to&i< cu eCce &ia mea( Mergem mereu :n drume&ii la !%;ritul %iecrui an colar< e %elul no!tru de a !rbtori< dar anul ace!ta am "otr;t c a re%era ! ie! la cum rturi dec;t ! %ac drume&ii i n5a *rut nici unul ! rm;n cu mine( .unt abandonat( Fa&a i !e :ncrunt< rea at;t de dezamgit c 7"arlie !e a lec automat ! re ea cu m;na ridicat< :ncerc;nd ! o a=ute cum*a( M5 am uitat !u! icioa! la ea( 7e %cea? H Alice< drag< ce5ar %i ! *ii ! !tai la noi< !e o%eri 7"arlie( Nu a *rea ! te tiu !ingur5!inguric :n ca!a aceea mare( Ea o%t( 7e*a :mi zdrobi iciorul e !ub ma!( H AuJ am rote!tat eu( 7"arlie !e :ntoar!e ! re mine( H 7e? Alice :mi arunc o ri*ire %ru!trat( Mi5am dat !eama c i !e rea c !unt %oarte :nceat :n !eara a!ta( H M5am lo*it la degetul de la icior< am bombnit eu( H A"a( .e uit iar la Alice( 6eci< ce zici? Ea m calc din nou e icior< nu at;t de tare de data a!ta( H < tat< tii c nu rea a*em cele mai bune condi&ii de cazare aici( $ariez c Alice nu *rea ! doarm la mine e =o!(((
405

7"arlie :i &uguie buzele( Alice %cu din nou o %a& dezamgit( H $oate c Aella ar utea ! !tea acolo cu tine< !uger el( 6oar ;n c;nd !e :ntorc ai ti( H @ai< ai %ace a!ta< Aella? :mi z;mbi Alice :nc;ntat( Nu te deran=eaz ! mergi cu mine la cum rturi< nu? H .igur c nu( 7um rturi( 8O( H 7;nd leac? :ntreb 7"arlie( Alice !e :ntri!ta iar( H M;ine( H 7;nd *rei ! *in? am :ntrebat eu( H 6u cin< re!u un< ! u!e ea i a oi :i du!e un deget la brbie< g;nditoare( Nu ai nici un lan< !;mbt< nu? @reau ! ieim din ora ! %acem cum rturi i o ! ne ia toat ziua( H Nu :n .eattle< !ri 7"arlie :ncruntat( H E*ident c nu< %u Alice de acord e loc< dei \\\\\\\\\\tiam am;ndou c oraul a*ea ! %ie %oarte !igur !;mbt( M g;ndeam c oate mergem :n 8l#m ia((( H 8 !5&i lac< Aella( 7"arlie era *e!el de uurare( 6u5te i5&i etrece ziua :n a%ara oraului( H Mda< tat( 8 ! %ie groza*( 6intr5o !ingur di!cu&ie %r mari bti de ca < Alice :mi l!a!e ziua liber entru btlie( EdIard !e :ntoar!e nu cu mult mai t;rziu( Acce t urrile lui 7"arlie entru drume&ie %r ! %ie !ur rin!( $retin!e c leac diminea&a de*reme i :mi ! u!e noa te bun :nainte de ora obinuit( Alice lec cu el( Am ! u! c merg la culcare< la !curt tim du lecarea lor( H 6oar nu eti obo!it< rote!t 7"arlie(
406

H $u&in< am min&it eu( H Nici nu5i de mirare c re%eri ! !ari e!te etreceri< bombni el( D&i ia at;t de mult tim ! te re%aciJ La eta=< EdIard era :ntin! la mine e at( H La ce or ne :nt;lnim cu lu ii? am o tit eu :n tim ce m :ntindeam l;ng el( H Dntr5o or( H A!ta5i bine( FaKe i rietenii lui au ne*oie de !omn( H Nu au ne*oie de at;t de mult !omn ca tine< :mi atra!e el aten&ia( Am trecut la alt !ubiect< re!u un;nd c era gata ! :ncerce ! m con*ing ! rm;n aca!( H 3i5a ! u! Alice c m r ete iar? El r;n=i( H 6e %a t nu %ace ea a!ta( M5am uitat la el derutat< iar el r;!e :ncet de eC re!ia %e&ei mele( H Eu !unt !ingurul care are *oie ! te &in o!tatic< ai uitat? Alice merge la *;ntoare cu ceilal&i( El o%t( $re!u un c eu nu trebuie ! mai %ac a!ta acum( H Tu m r eti? El :ncu*iin& din ca ( M5am g;ndit u&in la a!ta( Fr 7"arlie ! a!culte de =o! i ! m *eri%ice din c;nd :n c;nd( >i %r o ca! lin de *am iri mereu tre=i cu auzul ultra %in i crora nu le !ca nimic((( 6oar el i cu mine 5 cu ade*rat !inguri( H E :n regul? m :ntreb el< :ngri=orat de tcerea mea( H Ei bine((( da< cu eCce &ia unui lucru( H 7e lucru? 8c"ii :i erau neliniti&i( Era e!te uterile mele de :n&elegere< dar< cum*a< :nc mai rea ne!igur de mine( $oate c trebuia ! m %ac mai clar( H 6e ce nu i5a ! u! Alice lui 7"arlie c leca&i :n !eara a!ta? El r;!e uurat(
407

M5am bucurat de drumul ;n :n oian mai mult dec;t cu o !ear :n urm( Dnc m !im&eam *ino*at< :nc :mi era %ric< dar nu mai eram :ngrozit( M !im&eam de!tul de bine( $uteam *edea dincolo de ceea ce a*ea ! urmeze i a roa e credeam c !e utea ! %ie totul bine( EdIard nu a*ea a arent nimic :m otri* ! nu ia arte la lu t((( era greu de crezut c nu a*ea ! %ie uor( Nu i5ar %i l!at %amilia dac ar %i %o!t de alt rere( $oate c Alice a*ea dre tate i5mi %ceam rea multe gri=i( Am a=un! ultimii :n oian( Fa! er i Emmett de=a !e lu tau 5 =udec;nd du r;!etele lor< doar !e :nclzeau( Alice i Ro!alie !tteau e m;ntul tare< ri*ind( E!me i 7arli!le *orbeau la c;&i*a metri de rtare cu ca etele a ro iate< m;n :n m;n< %r ! %ie aten&i( Era mult mai lumin :n !eara a!ta< luna !trlucind rintre norii !ub&iri i5i *edeam cu uurin& e cei trei lu i care !tteau la marginea ringului de antrenament< de arte %iecare unul de altul< entru a ri*i din ung"iuri di%erite( Mi5a %o!t de a!emenea uor !5l recuno!c e FacobB l5a %i recuno!cut imediat< c"iar i %r ! ridice ri*irea i ! !e uite la noi c;nd a !im&it c ne a ro iem( H Unde5! re!tul lu ilor? am :ntrebat eu( H Nu e!te ne*oie ! %ie to&i aici( Unul dintre ei ar %i !u%icient< dar .am nu a a*ut !u%icient :ncredere :n noi !5l trimit doar e Facob< dei

408

el era di! u!( Wuil i Embr# !unt((( re!u un c i5ai utea numi oamenii lui de baz( H Facob are :ncredere :n *oi( EdIard :ncu*iin& din ca ( H Are :ncredere c n5o !5l omoram( 6ar cam at;t( H $artici i i tu :n !eara a!ta? am :ntrebat eu o*ielnic( >tiam c a*ea !5i %ie a roa e la %el de greu cum mi5ar %i %o!t mie ! %iu l!at :n urm( $oate c"iar mai greu( H Dl *oi a=uta e Fa! er c;nd *a a*ea ne*oie( @rea ! :ncerce nite gru ri inegale< !5i :n*e&e cum ! !e de!curce cu atacatori multi li( El ridic din umeri( >i un nou *al de anic :mi zgudui !curtul moment de :ncredere( Dnc erau mai u&ini dec;t ei( Nu %ceam dec;t ! :nrut&e!c lucrurile( M5am uitat la teren< :ncerc;nd !5mi a!cund reac&ia( Nu era locul otri*it :n care ! m uit< c"inuindu5m ! m mint !ingur< c deznodm;ntul *a %i e lacul meu< cci< e*it;nd ! m uit la membrii %amiliei 7ullen i %erindu5mi ri*irea de imaginea lu tei lor :n =oac ce a*ea ! %ie ade*rat i aductoare de moarte :n doar c;te*a zile< Facob :mi rin!e ri*irea i z;mbi( Era acelai r;n=et de lu ca mai :nainte< oc"ii lui :ngu!t;ndu5!e ca atunci c;nd a*ea :n%&iare uman( Dmi era greu ! cred c nu demult mi !e reau :n%ricotori *;rcolacii< ierdu!em no &i de !omn din cauza comarurilor cu ei( >tiam %r ! :ntreb care era Embr# i care era Wuil( Embr# era :n mod clar lu ul mai !lab cu ete :ntunecate e ! ate care !e uita rbdtor :n tim ce Wuil 5< cu botul mai de!c"i! la culoare 5 !e agita :ncontinuu<

409

arz;nd de nerbdare ! intre i el :n =oc( Nu reau montri< nici mcar aa( Erau rieteni( Erau nite rieteni care nu artau nici e de arte at;t de inde!tructibili ca Emmett i Fa! er< care !e micau mai re ede ca nite cobre :n tim ce lumina lunii !trlucea e ielea lor tare ca granitul( Erau nite rieteni care reau ! nu :n&eleag ericolul :n care intrau( $rieteni care :nc mai erau cum*a muritori< rieteni care uteau !;ngera< rieteni care uteau muri((( Dncrederea lui EdIard era con*ingtoareB :n mod clar< nu a*ea de ce ! !e :ngri=oreze %oarte tare entru %amilia lui( 6ar ar !u%eri dac i !5ar :nt;m la ce*a unuia dintre lu i? 8are a*ea *reun moti* ! !e :ngri=oreze< dac o!ibilitatea acea!ta nu5l deran=a? :ncrederea lui EdIard !e re%erea doar la o arte dintre cei entru care :mi %ceam eu gri=i( Am :ncercat !5i r! und lui Facob la z;mbet< :ng"i&ind :n !ec !5 mi alung nodul din g;t( Nu rea am reuit( Facob !ri uor :n icioare< agilitatea lui contra!t;nd cu greutatea< i *eni agale ! re mine i EdIard< care !tteam e margine( H Facob< :l !alut EdIard olitico!( Facob :l ignor< oc"ii lui :ntuneca&i %iind a&inti&i a!u ra mea( Di u!e ca ul =o! la ni*elul meu i< ca i ieri< :l :nclin :ntr5o arte( Un !c;ncet :ncet :i iei din bot( H .unt bine< am r! un! eu %r ! am ne*oie de traducerea e care EdIard era e cale ! mi5o %ac( .unt doar :ngri=orat< tii i tu( ]Facob continu ! !e uite la mine(
410

H @rea ! tie de ce< murmur EdIard( Facob m;r;i 5 nu amenin&tor< ci ener*at 5< iar buza lui EdIard !e !tr;mb( H 7e? am :ntrebat eu( H 7rede c traducerile mele la! de dorit( 7eea ce a g;ndit de %a t a %o!tP E7e ro!tie( 7e moti* ai a*ea ! %ii :ngri=orat?G Am inter*enit entru c mi !5a rut ne olitico!( Am z;mbit u&in< %iind rea nelinitit ca ! m mai !imt amuzat( H Am multe moti*e ! %iu :ngri=orat< i5am ! u! eu lui Facob( 7um ar %i c o grmad de lu i %oarte nec"ibzui&i o ! %ie rni&i( Facob r;!e ltr;nd !acadat( EdIard o%t( H Fa! er are ne*oie de a=utor( Te de!curci i %r inter ret? H M de!curc( EdIard m ri*i g;nditor re& de un minut< eC re!ia lui %iind greu de :n&ele!< du care !e :ntoar!e i !e du!e acolo unde5l ate ta Fa! er( M5am aezat =o! :n locul :n care m a%lam( $m;ntul era rece i incomod( Facob %cu un a! :n %a&< du care !e uit iar la mine< un !c;ncet ridic;ndu5i5!e din g;t( Mai %cu =umtate de a!( H 6u5te %r mine< i5am ! u! eu( Nu *reau ! m uit( Facob :i a lec din nou ca ul e5o arte un moment< du care !e g"emui e m;nt l;ng mine cu un o%tat din ie t( H .erio!< o&i ! te duci< l5am a!igurat eu( Nu r! un!e< nu %cu dec;t !5i un ca ul e labe( M5am uitat la norii de un argintiu a rin! din cauz c nu *oiam ! m uit la lu t( Imagina&ia mea a*ea material mai mult dec;t !u%icient( Atea *;ntul :n oian< iar eu tremuram( Facob !e a ro ie de mine< li indu5i blana cald de artea mea !t;ng(
411

H A< mer!i< am murmurat eu( 6u c;te*a minute m5am ! ri=init de umrul lui lat( Era mult mai con%ortabil aa( Norii !e micau :ncet de5a lungul cerului< :ntunec;ndu5!e i lumin;ndu5!e e m!ur ce etice groa!e treceau e!te lun( Am :nce ut ab!ent ! m =oc cu degetele rin blana de e g;tul lui( .coa!e din g;t acelai m;r;it ciudat e care5l auzi!em i ieri( $rea un !unet %amiliar( Era mai dur i mai !lbatic dec;t tor!ul i!icii< dar eC rima aceeai mul&umire( H >tii< n5am a*ut niciodat c;ine< am meditat eu( Mereu mi5am dorit unul< dar RenRe e!te alergic( Facob r;!eB cor ul lui !e cutremur !ub m;na mea( H Nu eti deloc :ngri=orat entru !;mbt? am :ntrebat eu( Di :ntoar!e ca ul enorm ! re mine ca !5l *d cum :i d oc"ii e!te ca ( H Mi5a dori ! %iu i eu at;t de o timi!t( Di ! ri=ini ca ul de iciorul meu i :nce u iar ! m;r;ie( >i c"iar mam !im&it u&in mai bine( H 6eci a*em ce*a drume&ii de %cut m;ine( El mormiB !unetul era entuzia!mat( H .5ar utea ! %ie un drum lung< l5am re*enit eu( EdIard nu =udec di!tan&ele la %el ca oamenii normali( Facob iar r;!e !co&;nd un ltrat( M5am %cut i mai comod :n blana lui cald< odi"nindu5mi ca ul e g;tul lui( Era ciudat( 7"iar dac era ciudat ! %ie lu < am !im&it c FaKe i cu mine eram la %el ca :nainte 5 amici la cataram 5 < i nu cum am %o!t :n ultimele da&i c;nd Facob a*ea :n%&iare uman( Era ciudat c !im&eam

412

a!ta din nou aici< din moment ce eu crezu!em c tran!%ormarea lui :n lu re rezenta cauza ru turii( .imulrile continuar :n oian< iar eu m5am uitat la luna :nce&oat( 20. COMPROMIS Totul era gata( Eram :mbrcat bine entru *izita mea de dou zile la EAliceG i geanta cu baga=e m ate ta e locul a!agerului din camioneta mea( 6du!em biletele la concert Angelei< lui Aen i lui MiKe( MiKe a*ea de g;nd ! o ia e Fe!!ica< eCact aa cum ! era!em( Aill# :m rumuta!e barca Atr;nului Wuil Ateara i5l in*ita!e e 7"arlie ! e!cuia!c e mare :nainte de meci( 7ollin i Arad#< cei mai mici *;rcolaci< rm;neau ! rote=eze rezer*a&ia La $u!" 5 dei erau doar nite co ii< ambii a*;nd doar trei! rezece ani( 8ricum< 7"arlie *a %i mai :n !iguran& dec;t oricine rm;nea :n ForK!( Am %cut tot ce am utut( Am :ncercat ! acce t a!ta i ! la! la o arte< cel u&in a!t5!ear< lucrurile care nu5mi !tteau :n utere( Dntr5un %el !au altul< totul !e *a termina :n atruzeci i o t de ore( A roa e c m linitea g;ndul ace!ta( EdIard :mi ceru!e ! m relaCez< iar eu a*eam ! %ac tot o!ibilul( H Am utea entru o !ingur noa te ! uitm de orice :n a%ar de mine i de tine? m ruga!e el< ri*indu5m !truitor( Mi !e are c nu a*em niciodat de!tul tim e care !5l etrecem aa( Am ne*oie ! %iu cu tine( 6oar cu tine(
413

Nu era greu ! %iu de acord cu o a!emenea cerere< dei tiam c era uor de zi!< dar greu de %cut< cci mi5era greu !5mi uit temerile( Alte g;nduri :mi umblau rin ca acum tiind c noa tea acea!ta a*eam ! %im !inguri< lucru care ar a=uta( Erau c;te*a lucruri care !e !c"imba!er( 6e eCem lu< eram gata( Eram gata ! intru :n %amilia lui i :n lumea lui( Mcar at;t m :n*&a!er teama i *ina< i nelinitea e care le !im&eam acum( A*u!e!em ocazia ! m g;nde!c bine la ace!t lucru 5 :n tim ce m uitam la luna i&it rintre nori i :mi odi"neam ca ul e un *;rcolac 5 i tiam c nu a*eam ! intru iar :n anic( 6ata *iitoare c;nd ne *a mai lua ce*a rin !ur rindere< urma ! %iu i eu regtit( @oi %i un a*anta=< nu o iedic( Nu *a mai trebui ! aleag niciodat :ntre mine i %amilia lui( @om %i arteneri ca Alice i Fa! er( 6ata *iitoare :mi *oi =uca i eu rolul( A*eam ! ate t ;n c;nd nu *oi mai a*ea o !abie at;rn;ndu5mi dea!u ra ca ului< entru ca EdIard ! %ie mul&umit( 6ar nu era nece!ar( M !im&eam regtit( ECi!ta o !ingur arte li !( 8 arte< entru c erau unele lucruri care nu !e !c"imba!er 5 de eCem lu modul di! erat :n care :l iubeam( A*u!e!em de!tul tim ! m g;nde!c la !emni%ica&iile ariului %cut de Fa! er i Emmett 5 !5mi dau !eama de lucrurile e care a*eam ! le ierd odat cu umanitatea mea i

414

la ce nu eram di! u! ! renun&( >tiam ce eC erien& uman trebuia ! trie!c din lin :nainte ! de*in inuman( Aa c a*eam nite lucruri de lmurit :n !eara a!ta( 6u tot ce *zu!em :n ultimele dou zile< nu mai credeam :n cu*;ntul im o!ibil( Trebuia ce*a mai mult dec;t at;t entru a m o ri( 8O< bine< ! %im !inceri< robabil c a*ea ! %ie mai com licat de at;t( 6ar eram di! u! ! :ncerc( Aa "otr;t cum eram< nu m5a !ur rin! %a tul c :nc a*eam emo&ii :n tim ce5mi conduceam camioneta e aleea lung ! re ca!a lui 5 tremuram netiind cum ! %ac ce :mi ro u!e!em( El !ttea e locul a!agerului< c"inuindu5!e ! nu z;mbea!c de c;t de :ncet mergeam( Am %o!t !ur rin! c nu in!i!ta!e ! conduc el< dar :n !eara a!ta rea mul&umit ! mearg la *iteza mea( .e :ntuneca!e de=a c;nd am a=un! aca!( Dn ciuda ace!tui %a t< curtea !trlucea de luminile ro*enind de la %iecare %erea!tr( 6e :ndat ce am o rit motorul< el era la ortiera mea< de!c"iz;ndumi5 o( M ridic din main cu un bra&< lu;ndu5mi geanta din camionet i un;nd5o e umr( Auzele lui le g!ir e ale mele c;nd am auzit cum a :nc"i! ortiera cu iciorul :n ! atele meu( Fr ! :ntreru !rutul< m ridic ! m g"emuie!c :n bra&ele lui i m du!e :n ca!( Era ua din %a& de=a de!c"i!? Nu tiam( A=un!e!em totui :nuntru< iar eu m !im&eam ame&it( Trebuia !5mi aduc aminte ! re! ir( .rutul ace!ta nu m ! eria( Nu era ca :nainte c;nd !im&eam teama i anica lui c nu5i *a !tra controlul( Auzele lui nu erau :n*erunate<

415

ci entuzia!te 5 rea la %el de :nc;ntat ca i mine c a*eam toat noa tea ! ne concentrm a!u ra noa!tr( 7ontinu ! m !rute c;te*a minute< rm;n;nd acolo la intrareB rea mai u&in recaut dec;t de obicei< gura lui %iind rece i "otr;t e!te a mea( Am :nce ut ! m !imt o timi!t cu ruden&( $oate c nu *a %i at;t de greu cum m5am ate tat ! ob&in ce *reau( Nu< e*ident c *a %i eCact la %el de greu( 7"icotind :ncet< m :nde rt i m &inu cam la o di!tan& de un bra&( H Aine ai *enit aca!< ! u!e el cu oc"ii !enini i calzi( H .un bine< am ! u! eu cu r!u%larea tiat( M u!e cu delicate&e e icioarele mele( Mi5am :n%urat ambele bra&e :n =urul lui< re%uz;nd ! %ie *reun ! a&iu :ntre noi( H Am ce*a entru tine< ! u!e el e un ton relaCat( H 8"? H 7adoul tu motenit< mai &ii minte? Ai ! u! c !e acce t( H A< aa e!te( $re!u un c am ! u! aa ce*a( El c"icoti c;nd *zu o*iala mea( H E!te :n camera mea( M duc !5l aduc? Dn camera lui? H .igur< am zi!< !im&indu5mi g;ndurile abtute c;nd mi5am :m letit degetele cu ale lui( . mergem( $robabil c ardea de nerbdare !5mi dea non5cadoul meu< entru c *iteza uman nu era de!tul de ra id entru el( M lu iar :n bra&e i zbur e !cri ! re camera lui( M u!e =o! la u i !e grbi ! re dula ul lui( Dnainte ! a uc ! mai %ac un a! el< era :na oi< dar eu l5am ignorat i m5am du! la atul imen! i auriu< m5am aezat e margine i a oi am alunecat :n centru( M5am g"emuit cu bra&ele :n =urul genunc"ilor( H 8O< am bombnit eu( Acum c m a%lam unde *oiam< :mi
416

ermiteam ! %ac ce*a nazuri( 65mi5l ( EdIard ra!e( .e ca&r e at l;ng mine i inima :nce u !5mi bat neregulat( . ! erm c *a inter reta a!ta ca o emo&ie rile=uit de %a tul c rimeam cadouri( H 7e*a motenit< :mi aminti el !erio!( Dmi tra!e :nc"eietura !t;ng din =urul iciorului i :mi atin!e br&ara argintie un moment( A oi :mi ddu bra&ul :na oi( Am eCaminat5o cu gri=( Dn artea o u! a lu ului de e lan&< at;rna un cri!tal !trlucitor :n %orm de inim( Era tiat :ntr5un milion de %a&ete< aa c !trlucea c"iar i :n lumina !lab de la lam ( Am tra! aer :n ie t i am o%tat uor( H A %o!t al mamei mele( Ridic deza robator din umeri( Am motenit de!tul de multe %leacuri din a!tea( 7;te*a le5am dat lui E!me i lui Alice( Aa c :n mod clar nu e mare lucru( Am z;mbit melancolic de a!igurarea lui( H 6ar mi !5a rut o re rezentare bun< continu el( E!te tare i rece( R;!e( >i %ace curcubee :n lumina !oarelui( H Ai uitat cea mai im ortant !imilitudine< am murmurat eu( E!te %rumoa!( H Inima mea e!te la %el de mut< medita el( >i e!te i ea a ta( Mi5 am r!ucit :nc"eietura ca ! !trlucea!c inima( H Mul&ume!c( $entru am;ndou( H Nu< eu :&i mul&ume!c( 7e uurat m !imt ! *d c ai acce tat at;t de uor un cadou( D&i rinde bine i &ie eC erien&a( R;n=i< dez*elindu5i din&ii( M5am a lecat ! re el< mi5am bgat ca ul e !ub bra&ul lui i m5am g"emuit la ie tul lui( $robabil c era ca i cum te5ai cuibri la ie tul
417

lui 6a*id al lui Mic"elangelo< doar c acea!t creatur er%ect de marmur :i :n%ur bra&ele :n =urul meu i m tra!e mai a roa e( Mi !e rea un bun :nce ut( H $utem ! *orbim de! re ce*a? A a recia dac ai utea :nce e rin a %i mai de!c"i! la minte( Ezit un moment( H @oi %ace tot ce5mi *a !ta :n utere< %u el de acord< rudent( H Nu :ncalc nici o regul< am romi! eu( E!te !trict de! re mine i tine( Mi5am dre! gla!ul( 6eci((( Am %o!t im re!ionat de c;t de bine am utut ! %acem un com romi! !eara trecut( M g;ndeam c a *rea ! a lic acelai rinci iu unei !itua&ii di%erite( M5am :ntrebat ele ce eram aa de %ormal( $oate de emo&ie( H 7e ai *rea ! negociezi? m :ntreb el cu un z;mbet :n *oce( M5am c"inuit ! g!e!c eCact cu*intele otri*ite cu care ! :nce ( H Ia uite cum :&i bate inima< murmur el( 7a ari ile unei !ri colibri( Te !im&i bine? H Minunat( H Atunci continu< m :ncura=a el( H Ei bine< cred c mai :nt;i *reau ! *orbim de! re condi&ia aceea ridicol cu c!toria( H Numai &ie &i !e are ridicol( 7e5i cu ea? H M :ntrebam((( e!te un !ubiect de!c"i! entru negociere? EdIard !e :ncrunt< de*enind !erio!( H 6e=a am %cut cea mai mare conce!ie de ;n acum 5 am %o!t de acord !5&i iau *ia&a :m otri*a *oin&ei mele( >i a!ta ar trebui !5mi dea dre tul !5&i cer i &ie c;te*a com romi!uri( H Nu( Mi5am !cuturat ca ul< concentr;ndu5m !5mi !t ;ne!c reac&iile( Aceea e!te o a%acere :nc"eiat( Nu di!cutm acum((( re!c"imbarea mea( @reau ! !cot :n e*iden& alte detalii( .e uit !u! icio! la mine( H La ce detalii te re%eri mai eCact? Am ezitat(
418

H Haide ! clari%icm< mai :nt;i< condi&ia ta e!en&ial( H >tii ce *reau( H 7!torie( Am ! u!5o de arc ar %i %o!t un cu*;nt er*er!( H 6a( Z;mbi larg( $entru :nce ut( >ocul :mi !tric !t ;nirea de !ine( H Mai e!te ce*a? H Ei bine< ! u!e el :n tim ce %a&a lui calcula( 6ac eti !o&ia mea :n!eamn c tot ce5i al meu e!te i al tu((( cum ar %i banii de taC entru %acultate( Aa c nu ar %i nici o roblem ! mergi la 6artmout"( H Altce*a? . une tot< dac tot eti ab!urd( H Nu m5ar deran=a ce*a tim ( H Nu( Tim < nu( Ar :n!emna ! :nclcm :n&elegerea( El o%t rugtor( H Nici mcar un an !au doi? Mi5am !cuturat ca ul< cu buzele !tr;n!e i :ncrunt;ndu5m :nc &;nat( H Treci la urmtoarea( H A!ta e tot( Dn cazul :n care nu ai *rea ! di!cutm de! re maini((( R;n=i larg c;nd m5am !tr;mbat< a oi m lu de m;n i :nce u ! !e =oace cu degetele mele( H Nu mi5am dat !eama c mai *oiai i altce*a :n a%ar de a %i tran!%ormat :n mon!tru( .unt %oarte curio!( @orbea :ncet i !ua*( Nuan&a tioa! ar %i %o!t greu de detectat dac nu a %i cuno!cut5o at;t de bine( M5am o rit< uit;ndu5m la m;na lui e a mea( Dnc nu tiam cum ! :nce ( Di !im&eam oc"ii a&inti&i a!u ra mea i m temeam ! :mi ridic ri*irea( .;ngele :nce u !5mi ard %a&a( 6egetele lui reci :mi m;ng;iar obrazul( H Roeti? :ntreb el !ur rin!( Mi5am &inut oc"ii :n =o!( Te rog<
419

Aella< !u! an!ul e!te durero!( Mi5am mucat buza( H Aella( Tonul lui era de re ro acum< amintindu5mi c :i era greu atunci c;nd :mi &ineam g;ndurile doar entru mine( H Ei bine< !unt u&in :ngri=orat((( Dn legtur cu ce *a urma< am recuno!cut eu< uit;ndu5m :n !%;rit la el( Am !im&it cum i !e :ncordeaz tru ul< dar *ocea :i rma!e bl;nd i cati%elat( H 7e anume te :ngri=oreaz? H To&i !unte&i at;t de con*ini c !ingurul lucru de care o ! %iu intere!at du aceea *a %i ! mcelre!c e toat lumea din ora< am mrturi!it eu< :n tim ce el tre!rea din cauza cu*intelor e care le ale!e!em( >i m tem c *oi %i at;t de reocu at de mutilri :nc;t nu *oi mai %i eu((( i nu *oi mai((( nu te *oi mai *rea la %el cum te *reau acum( H Aella< artea aceea nu dureaz o *enicie< m a!igur el( Nu :n&elegea ce *reau ! ! un( H EdIard< am ! u! eu !tre!at< uit;ndu5m la un i!trui de e :nc"eietura mea( Mai e!te ce*a ce *reau c;t :nc mai !unt om( Ate t ! continui( Nu am mai continuat( Fa&a :mi era roie ca %ocul( H 8rice *rei tu< m :ncura=a el< nerbdtor i com let inocent( H $romi&i? am murmurat eu< tiind c :ncercarea mea de a5l rinde cu ro riile cu*inte nu a*ea ! mearg< dar ne ut;nd ! rezi!t tenta&iei( H 6a< zi!e el( M5am uitat :n !u! i am *zut c a*ea oc"ii !erioi i nedumeri&i( . une5mi ce *rei i *ei a*ea( Nu5mi *enea ! cred c;t de ciudat i de ro!t m !im&eam( Eram rea inocent 5 lucru care era< e*ident< cel mai im ortant lucru al di!cu&iei( Nu a*eam nici cea mai mic idee cum ! %iu !eductoare( Trebuia ! m mul&ume!c doar cu roeal i umiditate(
420

H $e tine< am mormit eu a roa e incoerent( H .unt al tu( El z;mbi %r !5i dea :nc !eama< :ncerc;nd ! !e uite la mine c;nd m5am uitat iar :n alt arte( Am tra! ad;nc aer :n ie t< du care m5am a lecat :n %a& ! !tau :n genunc"i e at( A oi mi5am :n%urat bra&ele :n =urul g;tului lui i lam !rutat( El m !rut :na oi< nedumerit< dar lin de dorin&( Auzele lui le atingeau delicat e ale mele i mi5am dat !eama c mintea lui era de arte 5 :ncerc;nd !5i dea !eama ce m reocu ( Am deci! c a*ea ne*oie de un indiciu( M;inile :mi tremurau uor :n tim ce mi5am de!%cut bra&ele din =urul g;tului lui( 6egetele :mi alunecar e g;tul lui< ctre gulerul cmii( Tremuratul nu5mi era de a=utor :n tim ce m grbeam !5 i de!%ac na!turii :nainte ! a uce ! m o rea!c( Auzele :i :ng"e&ar i a roa e c am auzit declicul din ca ul lui atunci c;nd a %cut legtura dintre *orbele i %a tele mele( M ddu deo arte imediat< c"i ul lui %iind %oarte deza robator( H Fii rezonabil< Aella( H Ai romi! 5 orice *reau< i5am reamintit eu %r ! eran&( H Nu urtm di!cu&ia a!ta( .e uit ur;t la mine :n tim ce5i :nc"eie la loc cei doi na!turi e care reui!em !5i de!c"ei( Mi5am :ncletat din&ii( H Eu ! un c da< am m;r;it eu( Mi5am du! m;inile la bluz i am de!%cut rimul na!ture( El m rin!e de :nc"eieturi i mi le %iC de o arte i de alta( H Eu ! un c nu< ! u!e el !ec( Am m;r;it unul la altul( H Tu ai *rut ! tii< am !ubliniat eu( H Am crezut c *rei ce*a mai reali!t( H 6eci tu ai *oie !5mi ceri orice ro!tie ridicol e care 4 *rei 5 cum ar %i c!toria 5 < dar eu nu am *oie nici mcar ! di!cut ce(((
421

Dn tim ce bombneam acolo< el :mi a ro ie m;inile ! le &in :ntro !ingur m;n de5a lui i5mi u!e cealalt m;n e!te gur( H Nu( Fa&a :i era dur( Am tra! ad;nc aer :n ie t ! m !t ;ne!c( >i< e m!ur ce %uria a :nce ut ! lea!c< am !im&it altce*a( Mi5a luat un minut !5mi dau !eama de ce m uitam iar :n =o!< roeala re*enindu5mi< de ce a*eam un gol :n !tomac< de ce era rea mult umezeal :n oc"ii mei i de ce *oiam dintr5odat ! %ug din camer( .im&eam re! ingerea cu %iecare %ibr a cor ului< in!tincti* i uternic( >tiam c !im&m;ntul era ira&ional( Fu!e!e %oarte clar cu alte ocazii c !iguran&a mea era !ingurul temei al re%uzului !u( 7u toate ace!tea nu %u!e!em niciodat at;t de *ulnerabil( M5am uitat inten! la cu*ertura aurie care !e a!orta cu oc"ii lui i am :ncercat ! :nde rtez reac&ia in!tincti* care :mi ! unea c !unt nedorit i neatrgtoare( EdIard o%t( M;na de e!te gura mea i !e mic ;n !ub brbie i :mi tra!e %a&a :n !u! ! m uit la el( H Acum ce ai? H Nimic< am :ngimat eu( Dmi !tudie %a&a re& de o cli :ndelungat< :n tim ce am :ncercat %r !ucce! ! mi5o a!cund de ri*irea lui( .e :ncrunt< eC re!ia lui de*enind :ngrozit( H 3i5am rnit !entimentele? m :ntreb el ocat( H Nu< am min&it eu( .5a etrecut at;t de re ede :nc;t nu eram !igur cum !5a :nt;m lat< dar eu m a%lam acum :n bra&ele lui< cu %a&a g"emuit :ntre umrul i m;na lui< :n tim ce degetul lui mare :mi m;ng;ia con!olator obrazul(
422

H >tii de ce trebuie ! ! un nu< murmur el( >tii c i eu te *reau( H 7"iar? am o tit eu cu *ocea lin de :ndoial( H E*ident c te *reau< mi %at ro!tu&< %rumoa! i mult rea !en!ibil( El r;!e o dat< du care *ocea :i de*eni ineC re!i*( Nu te *rea toat lumea? Am !enza&ia c e!te o coad :n ! atele meu< ate t;nd ! %ac o greeal !u%icient de mare((( Eti mult rea atrgtoare( H Acum cine e ro!tu&? M :ndoiam c ciudat< timid i ro!tu& !e aduga e li!ta de atrgtoare a cui*a( H E!te ne*oie ! trimit o eti&ie la !emnat ca ! m crezi? .5&i ! un numele care *or %i :n ca ul li!tei? $e unii dintre ei :i cunotiB dar unii !5ar utea ! te !ur rind( Mi5am !cuturat ca ul :n ie tul lui< !tr;mb;ndu5m( H Nu %aci dec;t ! :ncerci ! m duci cu *orba( . re*enim la !ubiect( El o%t( H . une5mi dac am greit ce*a( Am :ncercat ! ar detaat( 7ererile tale !unt c!toria 5 nu am utut ! ro!te!c cu*;ntul %r ! m !tr;mb 5< !5mi lteti taCa< mai mult tim i nu te5ar deran=a dac maina mea ar merge u&in mai re ede( Mi5am ridicat ! r;ncenele( Am ! u! tot? E lung li!ta( H Numai rima e!te o condi&ie( $rea !5i %ie greu ! !e !t ;nea!c( 7elelalte !unt doar nite !im le cereri( H >i !ingura i unica mea condi&ie e!te((( H 7ondi&ie? m :ntreru !e el< de*enind deodat !erio! din nou( H 6a< condi&ie( 8c"ii mi !e :ngu!tar( H 7!toria e!te ca o condamnare entru mine( Nu acce t ;n c;nd nu rime!c ce*a :n !c"imb( .e a lec !5mi o tea!c :n urec"e( H Nu< murmur el cu *ocea lui mt!oa!( Nu !e oate acum( Mai
423

t;rziu< c;nd *ei %i mai u&in %ragil( Ai rbdare< Aella< Am :ncercat !5mi men&in gla!ul %erm i rezonabilP H 6ar tocmai a!ta e roblema( Nu *a %i la %el c;nd *oi %i mai u&in %ragil( Nu *a %i la %elJ Nu tiu cine *oi %i atunci( H @ei %i tot Aella< :mi romi!e el( M5am :ncruntat( H 6ac *oi %i :n !tare ! *reau !5l ucid e 7"arlie 5 !au ! beau !;ngele lui Facob !au al Angelei dac a a*ea ocazia 5< cum oate %i ade*rat ce ! ui tu? H @a trece( >i m :ndoie!c c *ei *rea ! bei !;ngele c;inelui( .e re%cu c !e cutremur la g;ndul ace!ta( 7"iar i nou5n!cut ! %ii i tot ai gu!turi mai !electe de5at;t( I5am ignorat :ncercarea de a !c"imba !ubiectul( H 6ar a!ta *a %i mereu ceea ce *oi *rea cel mai mult< nu? l5am ro*ocat eu( .;nge< !;nge i iar !;nge( H Fa tul c :nc eti :n *ia& do*edete c nu e!te ade*rat< !ublinie el( H $oate e!te o tzeci de ani< i5am amintit eu( M5am re%erit totui din unct de *edere %izic( >tiu c< intelectual< *oi reui ! %iu eu :n!mi din nou((( du o *reme( 6ar ur %izic 5 mereu :mi *a %i !ete< mai mult dec;t orice altce*a( Nu r! un!e( H 6eci *oi %i di%erit< am concluzionat eu %r dre t la re lic( $entru c :n ace!t moment< din unct de *edere %izic nu eCi!t nimic cemi dore!c mai mult :n a%ar de tine( Mai mult dec;t m;ncare !au a < !au oCigen( 6in unct de *edere intelectual< riorit&ile mele !unt :ntr5 o ordine uor mai :n&elea t( 6ar %izic((( Mi5am !ucit ca ul !5i !rut alma( Tra!e ad;nc aer :n ie t( Am %o!t !ur rin! ! aud c re! ira&ia lui nu mai era aa de regulat(
424

H Aella< a utea ! te ucid< o ti el( H Nu cred c ai utea( 8c"ii lui EdIard !e :ngu!tar( Di ridic m;na de e %a&a mea i !e :ntin!e re ede :n ! atele lui du ce*a ce nu uteam *edea( .e auzi un ocnet e!tom at< iar atul tremur !ub noi( A*ea :n m;n ce*a :nc"i! la culoareB ridic obiectul !5l eCaminez curioa!( Era o %loare de metal< unul dintre tranda%irii care :m odobeau !t;l ii de %ier %or=at i baldac"inul atului( .tr;n!e m;na re& de o cli it< degetele lui contract;ndu5!e delicat< du care o de!c"i!e din nou( Fr ! ! un un cu*;nt< :mi :ntin!e bucata neagr< zdrobit i neregulat de metal( Era un mula= al almei lui< ca i cum ar %i %o!t o bucat de la!tilin !tr;n! :n umnul unui co il( Mai trecu o %rac&iune de !ecund< iar %orma !e %r;mi& de*enind o ulbere neagr :n alma lui( M5am uitat ur;t( H Nu la a!ta m5am re%erit( >tiu de=a ce uternic eti( Nu trebuia ! !trici mobila entru a!ta( H 6ar la ce te5ai re%erit? m :ntreb el e un ton !u rat< arunc;nd m;na lin de ulbere de %ier :n cellalt col& de camerB ulberea !e ciocni de erete !co&;nd un !unet ca un ro ot de loaie( M ri*ea cu aten&ie :n tim ce m c"inuiam !5i eC lic( H Normal c nu m5am re%erit la %a tul c nu ai %i :n !tare din unct de *edere %izic ! m rneti dac *rei((( Mai mult dec;t at;t< nu *rei ! m rneti((( at;t de mult :nc;t eu nu cred c ai utea ! %aci a!ta *reodat( A :nce ut !5i !cuture ca ul :nainte ! termin( H .5ar utea ! nu %unc&ioneze aa< Aella( H .5ar utea< am ! u! eu :n bat=ocur( Nu ai mai mult "abar dec;t mine de! re ce *orbeti(
425

H ECact( 7rezi c mi5a a!uma aa un ri!c cu tine? L5am ri*it :n oc"i un minut lung( Nu era nici un !emn de com romi!< nici un indiciu de indecizie :n ei( H Te rog< am o tit eu :ntr5un t;rziu< nea=utorat( E!te tot ce *reau( Te rog( Mi5am :nc"i! oc"ii :n%r;nt< ate t;nd un re%uz ra id< care nu admite contrazicere( 6ar el nu r! un!e imediat( Am ezitat ne*enindu5mi ! cred< ocat ! aud c re! ira&ia :i era iar neregulat( Am de!c"i! oc"ii i i5am *zut %a&a !%;\\\\\\\\\\iat de durere( H Te rog? am o tit din nou< btile inimii acceler;ndu5mi5!e< 7u*intele :mi ieeau unele e!te altele :n graba mea ! ro%it de bru!ca ne!iguran& din oc"ii lui( Nu trebuie !5mi garantezi nimic( 6ac nu ie!e bine atunci a!ta e!te( 6oar la!5m ! :ncerc((( doar ! :ncerc( >i5&i dau i eu &ie ce *rei< am romi! eu necugetat( M c!tore!c cu tine< te la! ! lteti entru 6artmout" i nu *oi mai comenta cu ri*ire la mita e care o *ei da ! intru( $o&i !5mi cum eri i o main mai ra id dac a!ta te %ace %ericitJ $ur i !im lu((( te rog( Ara&ele lui de g"ea& !e !tr;n!er i mai tare :n =urul meu< buzele lui %iindu5mi la urec"eB re! ira&ia lui rece m %cu ! tremur( H E!te in!u ortabil( Am *rut !5&i dau at;t de multe lucruri 5 i tu a!ta "otrti !5mi ceri( Ai idee c;t e!te de durero! ! :ncerc ! te re%uz c;nd m rogi at;t de mult? H Atunci nu re%uza< i5am !ugerat eu cu re! ira&ia tiat( El nu r! un!e( H Te rog< am :ncercat din nou( H Aella(((
426

Di !cutur ca ul :ncet< dar nu ru c %cea a!ta :n !emn de re%uz c;nd %a&a lui< buzele lui !e micar :nainte i :na oi de5a lungul g;tului meu( Mi !e rea mai degrab redare( Inima mea< de=a galo ;nd< :nce u ! bat i mai %renetic( >i din nou am ro%itat de ce am utut( 7;nd i5a :ntor! %a&a ctre a mea cu o micare :nceat de ne"otr;re< m5am r!ucit re ede :n bra&ele lui ;n c;nd buzele mele !5au atin! de ale lui( M;inile lui :mi cutar %a&a i am crezut c *oia ! m :m ing din nou( M5am :nelat( Qura lui nu m atingea bl;ndB ca niciodat ;n acum< %elul :n care :i mica buzele trda lu ta i di! erarea din !u%letul lui( Mi5am !tr;n! bra&ele :n =urul g;tului lui i< :n com ara&ie cu ielea mea mult rea %ierbinte< cor ul lui rea mai rece ca niciodat( Am tremurat< dar nu din cauza %rigului( M !rut :n continuare( Eu am %o!t cea care a trebuit ! m de! rind ! ot re! ira( 7"iar i atunci buzele lui nu !5au ridicat de e ielea mea< au continuat ur i !im lu ! !e mite e g;tul meu( Aucuria *ictoriei era ciudat de ame&itoareB m %cea ! m !imt uternic i cura=oa!( M;inile mele nu mai erau ne!igure acumB de data acea!ta i5am de!%cut cu uurin& na!turii cmii< iar degetele mele m;ng;iau !u ra%a&a er%ect a ie tului lui de g"ea&( Era rea %rumo!( 7e cu*;nt tocmai %olo!i!e el? In!u ortabil 5 aa era( Frumu!e&ea lui era rea mult ! ot !u orta((( I5am tra! gura :na oi e a mea< iar el rea ! %ie la %el de
427

nerbdtor ca i mine( Una din m;inile lui :nc :mi cu rindea %a&a e c;nd cealalt era !tr;n! :n =urul taliei mele< li indu5m i mai tare de el( A!ta a %cut !5mi %ie oarecum mai greu !5mi de!c"ei cmaa< dar nu im o!ibil( M;inile lui ca nite ctue reci de %ier !e :nc"i!er :n =urul :nc"eieturilor mele i :mi tr;!er m;inile dea!u ra ca ului< care !e a%la bru!c e o ern( Auzele lui !e a%lau din nou la urec"ea mea( H Aella< murmur el cu *ocea cald i de cati%ea( @rei ! :ncetezi< te rog< ! :ncerci !5&i mai dai =o! "ainele? H @rei ! %aci tu artea a!ta? am :ntrebat eu nedumerit( H Nu :n !eara a!ta< r! un!e el !ua*( Auzele lui m !rutau mai delicat acum e obraz< toat graba dinainte di! r;nd( H EdIard< nu((( am :nce ut eu !5l contrazic( H Nu ! un nu< m con*in!e el( . un doar c nu :n !eara a!ta( M5 am g;ndit la cu*intele lui :n tim ce re! ira&ia mi !5a :ncetinit( H 65mi un moti* !u%icient de bun entru care !eara a!ta nu e la %el de otri*it ca orice alt !ear( Dnc eram cu re! ira&ia tiatB a!ta :mi %cea nemul&umirea din *oce mai u&in im re!ionant( H Nu m5am n!cut ieri( 7"icoti :n urec"e( 7are din noi doi crezi tu c e!te cel mai u&in di! u! !5i dea celuilalt ce *rea? Tocmai ai romi! c te *ei c!tori cu mine :nainte ! %ii re!c"imbat< dar< dac cedez :n

428

!eara a!ta< ce garan&ie am eu c nu %ugi la 7arli!le m;ine5 diminea&? 6eci am< :n mod clar< mai multe moti*e ! ezit !5&i dau ceea ce *rei( $rin urmare((( tu rima( Am u%nit( H Adic trebuie ! m c!tore!c cu tine mai :nt;i? am :ntrebat eu ne:ncreztoare( H Ace!ta e!te t;rgul 5 acce &i !au nu( Facem com romi!uri< ai uitat? Di :n%ur bra&ele :n =urul meu i :nce u ! m !rute :ntr5un %el care ar %i trebuit ! %ie ilegal( Era rea con*ingtor 5 era o re!iune< o con!tr;ngere( Am :ncercat !5mi !trez ca ul lim ede< dar am euat re ede i com let( H 7red c e!te o idee %oarte roa!t< am icnit eu< c;nd mi5a dat *oie ! re! ir( H Nici nu m mir c aa crezi( Z;mbi !u erior( Nu g;ndeti dec;t :ntr5o direc&ie( H 7um !5a :nt;m lat a!ta? am mormit eu( 7redeam c entru rima dat era noa tea mea i acum< dintr5odat((( H Eti logodit< termin el( H AuJ Te rog< nu mai ! une a!ta cu *oce tare( H Ai de g;nd !5&i iei cu*;ntul :na oi? *ru el ! tie( .e tra!e mai deo arte !5mi citea!c %a&a( M ri*ea amuzat( .e !im&ea bine( M5am uitat la el< :ncerc;nd ! ignor %elul :n care z;mbetul lui :mi %cea inima ! reac&ioneze( H Ai de g;nd? m re! el( H 8%J am m;r;it eu( Nu( Nu5mi retrag cu*intele( Eti mul&umit acum? Z;mbetul lui era orbitor( H Nemai omenit( Am m;r;it din nou( H Nu te bucuri deloc?
429

M !rut din nou< :nainte ! a uc ! r! und( Dnc un !rut er!ua!i*( H $u&in< am recuno!cut eu c;nd am utut *orbi( 6ar nu cu ri*ire la c!torie( M !rut :nc o dat( H Nu ai !enza&ia c e totul e do!? :mi r;!e el :n urec"e( Dn mod tradi&ional nu ar trebui ! cer eu ce *rei i tu< i in*er!? H Nu tiu dac e!te ce*a tradi&ional :n rela&ia noa!tr( H Ade*rat( M !rut din nou i continu ! o %ac ;n c;nd inima mea o lu la galo < iar ielea :mi ardea( H Uite< EdIard< am murmurat eu cu *ocea linguitoare atunci c;nd !5a o rit !5mi !rute alma( 6ac am ! u! c m mrit cu tine atunci aa *a %i( $romit( Fur( 6ac *rei< !emnez un contract cu !;ngele meu( H Nu e amuzant< murmur el cu gura e :nc"eietura mea( H 7eea ce *reau ! ! un e!te c nu am de g;nd ! te cle!c !au ce*a a!emntor( M cunoti mai bine de at;t( 6eci c"iar nu ai nici un moti* ! ate &i( .untem com let !inguri 5 c;t de de! !e :nt;m l a!ta? 5 i ai %cut ro!t i de atul ace!ta mare i con%ortabil((( H Nu :n !eara a!ta< ! u!e el din nou( H Nu ai :ncredere :n mine? H E*ident c am( Folo!indu5m de m;na e care :nc o !ruta< i5am tra! %a&a :n !u! ca !5i ot *edea eC re!ia( H Atunci care e roblema? Nu e ca i cum nu tiai c a*eai ! c;tigi :ntr5un %inal( M5am :ncruntat i am bombnit( Mereu c;tigi( H Nu %ac dec;t !5mi a!igur ariurile< ! u!e el cu calm( H Mai e!te i altce*a< am re!u u! eu cu oc"ii :ngu!ta&i( 7"i ul lui
430

:mi l!a im re!ia c :ncerca ! a!cund *reun !ecret :n ! atele nonalan&ei a%iate( Ai tu de g;nd !5&i retragi cu*;ntul? H Nu< :mi romi!e el !olemn( D&i =ur c *om :ncerca( 6u ce te c!toreti cu mine( Mi5am !cuturat ca ul i am r;! amar( H M %aci ! m !imt er!ona=ul negati* dintr5o melodram 5 r!ucindu5mi mu!ta&a :n tim ce :ncerc ! %ur *irtutea *reunei biete %ete( Dmi ri*i %a&a cu nite oc"i :ngri=ora&i du care lec ri*irea i :i a ! buzele la baza g;tului meu( H A!ta e!te< nu? Mi5a !c at un "o"ot de r;!< mai mult de uimire dec;t de amuzament( H Dncerci !5&i rote=ezi *irtuteaJ Mi5am aco erit %a&a cu m;na ca !5mi a!cund c"icotele( 7u*intele erau at;t de((( demodate( H Nu< ro!tu&o< bombni el cu gura e umrul meu( Dncerc ! o rote=ez e a ta( >i :mi :ngreunezi eCtrem de mult munca( H 6intre toate lucrurile ridicole care((( H La!5m ! te :ntreb ce*a< m :ntreru !e el re ede( Am mai a*ut di!cu&ia a!ta i mai demult< dar treac de la mine( 7;te er!oane din camera a!ta au !u%let? 8 an! ! mearg :n rai !au ce5o %i du *ia&a a!ta? H 6ou< am r! un! eu imediat e un ton :n*erunat( H Aine( $oate c aa e!te( $rerile !unt :m r&ite e tema a!ta< dar ma=oritatea er!oanelor cred c eCi!t nite reguli care trebuie urmate( H Nu5&i mai a=ung regulile *am irilor? @rei !5&i ba&i ca ul i cu cele umane? H N5ar %i ru( Ridic din umeri( $entru orice e*entualitate( I5am aruncat o cuttur ur;t ri*indu5l cu oc"ii :ngu!ta&i( H Acum< bine:n&ele!< !5ar utea ! %ie rea t;rziu entru mine< c"iar dac ai dre tate cu ri*ire la !u%letul meu(
431

H Nu< nu e!te< l5am contrazi! eu %urioa!( H E. nu uciziG e!te :n general o orunc acce tat de gru ri religioa!e( Iar eu am uci! o grmad de er!oane< Aella( H 6oar rele( El ridic din umeri( H $oate c !e &ine cont de a!ta< oate c nu( 6ar tu nu ai uci! e nimeni((( H $oate nu tii tu< am bombnit eu( El z;mbi< dar :n re!t :mi ignor :ntreru erea( H >i *oi %ace tot o!ibilul ! te %ere!c de tenta&ii( H 8O( 6ar nu ne certam cu ri*ire la crime< i5am amintit eu( H .e a lic acelai rinci iu 5 !ingura di%eren& e!te c :n acea!t ri*in& !unt ne ri"nit la %el ca i tine( Nu ot ! la! i eu o regul ne:nclcat? H Una? H >tii c am %urat< am min&it< am r;*nit((( numai *irtutea mi5a mai rma!( Z;mbi trengrete( H Eu mint tot tim ul( H 6a< dar min&i at;t de ro!t :nc;t nu !e une( Nu te crede nimeni( H .incer ! %iu ! er c te :neli cu ri*ire la a!ta 5 entru c :n caz contrar 7"arlie e!te e unctul de a da buzna e u cu o arm :ncrcat( H 7"arlie e!te mai %ericit c;nd !e re%ace c5&i :ng"ite o*etile( $re%er ! !e mint !ingur dec;t ! !e uite mai bine( Dmi r;n=i( H 6ar la ce ai r;*nit tu? l5am :ntrebat ne:ncreztoare( Ai totul( H Am r;*nit la tine( Z;mbetul i !e :ntunec( Nu a*eam nici un dre t ! te *reau 5 dar m5am :ntin! i te5am luat oricum( >i acum uite ce !5a ale! de tineJ :ncerci ! !educi un *am ir( .cutur din ca cu o groaz re%cut( H Nu o&i r;*ni la ce*a ce ai de=a< l5am in%ormat eu( >i< oricum< credeam c eti :ngri=orat cu ri*ire la *irtutea mea(
432

H Aa e( 6ac e rea t;rziu entru mine((( Ei bine< al naibii ! %iu 5 *orbe!c !erio! 5 dac :i la! ! te trimit i e tine :n iad( H Nu m o&i obliga ! m duc :ntr5un loc :n care tu nu eti< i5am =urat( A!ta e de%ini&ia mea cu ri*ire la iad( >i< oricum< am o !olu&ie !im l cu ri*ire la a!taP "ai ! nu murim niciodat< 8O? H .un de!tul de !im lu( 6e ce nu m5oi %i g;ndit la a!ta? :mi z;mbi ;n c;nd am renun&at cu un o% ener*at( H 6eci a!ta e( Nu te culci cu mine ;n nu ne c!torim( H 6ac o lum literal< nu m ot culca niciodat cu tine( Am dat oc"ii e!te ca ( H Foarte matur re lica< EdIard( H 6a< :n a%ar de ace!t detaliu< da< ai dre tate( H 7red c mai ai i un alt moti*( EdIard %cu oc"ii mari cu re%cut nai*itate( H Alt moti*? S H >tii c a!ta *a grbi lucrurile< l5am acuzat< :ncerc ! nu z;mbea!c( H Un !ingur lucru *reau ! grbe!c< iar re!tul oate ate ta o *enicie((( dar entru a!ta< e!te ade*rat< "ormonii ti omeneti nerbdtori !unt cel mai uternic aliat al meu :n ace!t moment( H Nu5mi *ine ! cred c !unt de acord cu a!ta( 7;nd m g;nde!c la 7"arlie((( i la RenReJ D&i o&i imagina ce *a crede Angela? .au Fe!!ica? Alea"J :mi i imaginez b;r%ele( EdIard ridic din ! r;ncean ! re mine i tiam de ce( 7e mai conta ce ! un ei de! re mine dac tot a*eam de g;nd ! lec :n cur;nd i ! nu m mai :ntorc? 8are c"iar eram at;t de !en!ibil :nc;t nu mai uteam ! rezi!t c;te*a ! tm;ni ri*irilor cu !ub:n&ele! i :ntrebrilor i!coditoare ale celor din =ur? $oate c nu m5ar %i deran=at at;t de tare dac nu a %i tiut c

433

robabil i eu a %i b;r%it cu un aer la %el de !u erior dac a %i a%lat c altcine*a !e c!torete *ara a!ta( A"J . m mrit *ara a!taJ M5am cutremurat( >i oate c nu m5ar %i deran=at at;t de tare dac nu a %i %o!t cre!cut :n ! iritul ace!ta< ! m cutremur numai la g;ndul c!toriei( EdIard :mi :ntreru !e nelinitile( H Nu trebuie ! %ie o nunt mare( Nu am ne*oie de %an%ar( Nu trebuie ! ! ui nea rat cui*a !au ! %aci *reo !c"imbare( Mergem :n La! @ega! 5 o&i ! or&i blugi *ec"i i mergem la o ca el la care te o&i cununa rm;n;nd :n main( Nu *reau dec;t ! %ie o%icial 5 c eti a mea i a nimnui altcui*a( H Nu !e oate ! %ie mai o%icial dec;t e!te de=a< am mormit eu( 6ar de!crierea lui nu !una at;t de ru( Numai Alice ar %i %o!t dezamgit( H Mai *edem( El z;mbi mul&umit( . :n&eleg c nu *rei acum inelul? A trebuit ! :ng"it :nainte ! *orbe!c( H $re!u ui corect( El r;!e de %a&a e care am %cut5o( H Nu5i nimic( Dl un eu e degetul tu :n cur;nd( I5am aruncat o ri*ire( H @orbeti de arc ai a*ea de=a unul( H Am< ! u!e el %r nici o =en( E!te gata ! a=ung :n o!e!ia ta la orice !emn de !lbiciune( H Eti incredibil( H @rei !5l *ezi? :ntreb el( 8c"ii lui calzi de culoarea to azului !trlucir bru!c de :nc;ntare( H NuJ a roa e c am &i at eu din re%leC( Am regretat e loc( I5am citit dezamgirea e c"i ( 6oar dac nu *rei tu nea rat ! mi5l ar&i< am
434

dre!5o eu( Mi5am :ncletat din&ii !5mi a!cund groaza ineC licabil( H Nu e ne*oie< ridic el din umeri( $ot ! ate t( Am o%tat( H Arat5mi inelul acela ble!temat< EdIard( El cltin din ca ( H Nu( I5am !tudiat :ndelung c"i ul( H Te rog? l5am rugat eu :ncet< eC eriment;nd arma mea nou de!co erit( I5am atin! uor %a&a cu *;r%urile degetelor( Te rog< ot !5l *d? 8c"ii i !e :ngu!tar( H Eti cea mai ericuloa! creatur e care am :nt;lnit5o *reodat< bombni el( 6ar !e ridic cu o gra&ie incontient i :ngenunc"e l;ng no tiera mic( .e :ntoar!e :na oi e at l;ng mine :ntr5o cli it i :i u!e un bra& :n =urul umrului meu( Dn m;na cealalt a*ea o cutiu& neagr( .e =uca cu ea e genunc"iul meu !t;ng( H Hai< uit5te dac *rei< ! u!e el r!tit( Mi5a %o!t mai greu dec;t trebuia ! ridic micu&a cutie ino%en!i*< dar nu am *rut !5l rne!c din nou< aa c am :ncercat !5mi !t ;ne!c tremurul m;inii( .u ra%a&a aco erit cu !atin negru era neted( Mi5 am trecut degetele e!te ea< ezit;nd( H Nu ai c"eltuit mul&i bani< nu? Minte5m dac ai %cut5o( H Nu am c"eltuit nimic< m a!igur el( E!te o alt bi=uterie motenit( E!te inelul e care tatl meu i l5a dat mamei mele( H 8oJ am eCclamat !ur rin!( Am de!%cut u&in ca acul :ntre degetul mare i arttor< dar nu am de!c"i!5o de tot( H $re!u un c e!te u&in demodat( Di cerea :n =oac !cuze entru a!ta rin tonul lui( 6e mod *ec"e< ca i mine( $ot !5&i iau ce*a mai
435

modern( 7e*a de la Ti%%an#^!? H Dmi lac lucrurile de mod *ec"e< am mormit eu :n tim ce ridicam ca acul( 7uibrit :n !atinul negru< inelul lui Elizabet" Ma!en !trlucea :n lumina !lab( $iatra era com u! dintr5un o*al lung cu r;nduri oblice de ietre rotunde i !trlucitoare( Inelul era de aur 5 delicat i !tr;mt( 6iamantele erau rin!e :ntr5o :m letitur delicat de %irioare de aur( Nu mai *zu!em niciodat aa ce*a( Am m;ng;iat ietrele re&ioa!e !cli itoare %r ! m g;nde!c( H E!te at;t de %rumo!< am murmurat eu entru mine< !ur rin!( H D&i lace? H E!te minunat( Am ridicat din umeri< !imul;nd o li ! de intere!( 7e nu e de lcut la el? El c"icoti( H @ezi dac5&i *ine( M;na mea !t;ng !e !tr;n!e :n umn( H Aella< o%t el( Nu am de g;nd ! &i5l li e!c de deget( Dncearc5l doar ! *ezi dac trebuie modi%icat ca mrime( A oi o&i !5l !co&i imediat( H Aine< am bombnit eu( Am :ntin! m;na du inel< dar degetele lui lungi m de i!er( Dmi lu m;na !t;ng :ntr5a lui i u!e inelul e inelar< :mi ridic m;na i am eCaminat am;ndoi cum !e *edea o*alul !trlucitor e ielea mea( Nu era c"iar at;t de groaznic cum am crezut !5l am acolo( H $er%ect< ! u!e el indi%erent( 7e bine 5 nu mai trebuie ! %ac un drum la bi=utier( .im&eam emo&ia uternic ce ardea dincolo de tonul relaCat al *ocii lui i m5am uitat la el( Era i :n oc"ii lui< *izibil< :n ciuda nonalan&ei e care o a%ia cu gri=(
436

H D&i lace< nu? am :ntrebat eu !u! icioa!< %lutur;ndu5mi degetele i g;ndindu5m ce cat c nu5mi ru !e!em m;na !t;ng( El ridic din umeri( H 6a< ! u!e el :nc relaCat( D&i *ine %oarte %rumo!( M5am uitat :n oc"ii lui< :ncerc;nd ! de!ci%rez !entimentele care mocneau :n !c;nteierea lor( .e uita i el< iar re%ctoria relaCat !e e*a or( .trlucea 5 c"i ul lui de :nger radia de bucurie i *ictorie( Era at;t de glorio! c :mi tie re! ira&ia( Dnainte ! a uc !5mi trag r!u%larea< el de=a m !ruta cu buzele trium%toare( Eram de=a ierdut c;nd i5a u! gura la urec"ea mea !5mi o tea!c ce*a 5 dar re! ira&ia lui era la %el de neregulat ca i a mea( H 6a< :mi lace( Habar nu ai c;t :mi lace( Am r;!< :nec;ndu5m u&in( H Te cred( H Te !u eri dac %ac ce*a? murmur el cu bra&ele i mai !tr;n!e :n =urul meu( H 8rice *rei( 6ar :mi ddu drumul i !e :nde rt( H 8rice :n a%ar de a!ta< m5am l;n! eu( El m ignor lu;ndu5m de m;n i trg;ndu5m i e mine =o! din at( Rma!e :n %a&a mea cu m;inile e umeri i c"i ul !erio!( H Acum< ! %acem a!ta cum trebuie( Te rog< dar te rog< &ine minte c de=a ai %o!t de acord cu a!ta< aa c nu5mi !trica momentul( H @ai< nu< am o%tat c;nd !5a aezat :ntr5un genunc"i( H Fii cuminte< murmur el( Am tra! ad;nc aer :n ie t( H I!abella .Ian? .e uit :n !u! la mine rintre genele lui im o!ibil de lungi< oc"ii lui aurii %iind bl;nzi i arztori :n acelai tim ( Fgduie!c ! te iube!c entru totdeauna 5 :n %iecare zi din eternitate( @rei ! %ii !o&ia mea?
437

Multe lucruri :mi !tteau e limb< unele dintre ele ne lcute< iar altele mai !entimentale i mai romantice dec;t !5ar %i ate tat EdIard de la mine( 6ec;t ! m %ac de r;! am o titP H 6a( H Mul&ume!c< ! u!e el !im lu( Dmi lu m;na !t;ng i5mi !rut %iecare deget :nainte ! !rute inelul care era acum al meu( 21. URME Uram ! etrec orice arte din noa te dormind< dar lucrul ace!ta era ine*itabil( 7;nd m5am trezit am *zut e %erea!tr c !oarele !trlucea< iar norii mici goneau rea re ede de5a lungul cerului( @;ntul legna *;r%urile co acilor :n aa %el :nc;t a*eai im re!ia c toat durea a*ea ! !e de!trame( M5a l!at !ingur ! m :mbrac i am ro%itat de ocazie ca ! m g;nde!c( Nici eu nu tiu cum< dar lanurile mele entru !eara trecut mer!e!er groaznic de ana oda i a*eam ne*oie ! m obinuie!c cu con!ecin&ele( 6ei :i ddu!em :na oi inelul motenit imediat ce am utut %r !5i rne!c !entimentele< :mi !im&eam m;na !t;ng mai grea< ca i cum inelul ar %i tot acolo< numai c in*izibil( M5am g;ndit c nu ar trebui ! m deran=eze( Nu era mare br;nz 5 o cltorie :n @ega!( A utea ! ort ce*a c"iar mai bun dec;t blugi 5 a urta antaloni *ec"i de trening( Dn mod !igur ceremonia nu a*ea ! dureze %oarte multB nu mai mult de cinci! rezece minute< nu? $uteam ! !u ort( >i a oi< du ce *a %i gata< el *a trebui !5i :m linea!c artea lui
438

de t;rg( M *oi concentra e a!ta i *oi uita de re!tul( A ! u! c nu era mu!ai ! ! un cui*a i a*eam de g;nd !5l con*ing ! nu zic nici el nimic nimnui( E*ident< a %o!t o ro!tie din artea mea ! nu m g;nde!c la Alice( Familia 7ullen a a=un! aca! :n =urul r;nzului( Di :ncon=ura 4 atmo!%er nou< e%er*e!cent< lucru care :mi readu!e :n minte enormitatea a ceea ce urma( Alice rea ! %ie neobinuit de ro!t di! u!( M5am g;ndit c nemul&umirea ei era normal< entru c rimele cu*inte e care i le5a adre!at lui EdIard erau l;ngeri la adre!a *;rcolacilor( H 7red 5 !e !tr;mb c;nd %olo!i acel cu*;nt care eC rim ne!iguran& 5 c *ei *rea ! %aci baga=ul entru *reme rea EdIard( Nu *d unde eti eCact entru c leci cu c;inele :n du 5amiaza a!ta( 6ar %urtuna care *ine are eCtrem de uternic :n zona re! ecti*( EdIard :ncu*iin& din ca ( H 8 ! ning :n mun&i< :l a*ertiz Alice( H 8%< z ad< am bombnit eu entru mine( Eram :n iunie< entru numele lui 6umnezeu( H .5&i iei geac< :mi ! u!e Alice( @ocea :i era ne rietenoa!< lucru care m !ur rin!e( Am :ncercat !i cite!c eC re!ia de e c"i < dar !e :ntoar!e cu ! atele( M5am uitat la EdIard< iar el z;mbeaB indi%erent ce o !u ra e Alice< lui i !e rea amuzant( EdIard a*ea mai mult dec;t !u%icient ec"i ament de drume&ii 5 recuzita lor :n arada umanB membrii %amiliei 7ullen erau clien&i %ideli ai magazinului NeIton( Lu un !ac de dormit< un cort mic i c;te*a ac"ete de m;ncare u!cat 5 r;n=ind c;nd m5am !tr;mbat la el 5 i le u!e
439

:n ruc!ac( Alice era i ea :n gara=< ri*indu5l e EdIard %c;nd regtirile %r ! !coat nici un cu*;nt( El o ignor( 7;nd a terminat de :m ac"etat< EdIard mi5a dat tele%onul lui( H .un5l< te rog< e Facob i ! une5i c *om %i gata entru el :n a roCimati* o or( >tie unde ne *edem( Facob nu era aca!< dar Aill# :mi romi!e c *a da tele%oane ;n c;nd *a utea g!i un *;rcolac di! onibil !5i tran!mit in%orma&ia( H Nu5&i %ace gri=i cu ri*ire la 7"arlie< Aella< ! u!e Aill#( M ocu eu de a!ta( H Mda< tiu c 7"arlie *a %i bine( Nu eram la %el de !igur cu ri*ire la !iguran&a %iului lui< dar nu am mai adugat a!ta( H Mi5a dori ! %iu i eu cu ei m;ine( Aill# r;!e amar( E greu ! %ii btr;n< Aella( 6orin&a de a lu ta trebuie ! %ie o caracteri!tic de%initorie entru cromozomul T( Erau to&i la %el( H 6i!trac&ie lcut cu 7"arlie( H .ucce!< Aella< :mi r! un!e el( >i((( tran!mite5le a!ta i< < membrilor %amiliei 7ullen din artea mea( H Aa *oi %ace< am romi! eu< !ur rin! de ge!tul lui( 7;nd i5am dat tele%onul :na oi lui EdIard< am ob!er*at c el i cu Alice a*eau un %el de di!cu&ie tcut( El !e :ncrunta< nemul&umit de ce *oia ea( H Aill# a ! u! ! * urez !ucce!( H Foarte genero! din artea lui< ! u!e EdIard< lec;nd de l;ng Alice( H Aella< a utea *orbi cu tine :ntre atru oc"i? :ntreb Alice deodat( H Eti e cale !5mi %aci *ia&a mai grea dec;t e!te ne*oie< Alice< o a*ertiz EdIard rintre din&ii :ncleta&i( .erio! c a re%era ! nu %aci a!ta(
440

H Nu are nici o legtur cu tine< EdIard< i5o tr;nti ea( El r;!e( R! un!ul ei i !e ru amuzant( H Nu are< in!i!t Alice( E!te ce*a :ntre %ete( El !e :ncrunt( H La!5m ! *orbe!c cu ea< i5am ! u! eu( Eram curioa!( H Tu ai *rut5o< bombni el( R;!e din nou 5 e =umtate !u rat< e =umtate amuzat 5 i iei din gara=( M5am :ntor! ! re Alice :ngri=orat< dar ea nu !e uit la mine( $roa!ta di! ozi&ie :nc nu5i trecu!e( .e du!e ! !e aeze abtut e ca ota $or!c"e5ului ei( M5am luat du ea i m5am ! ri=init de maina mare de l;ng ea( H Aella? :ntreb Alice e un ton tri!t< de la!;ndu5!e i g"emuindu!e e artea unde eram eu( Dn *ocea ei era at;ta ne%ericire :nc;t mi5am :n%urat m;inile :n =urul umerilor ei ! o con!olez( H 7e !5a :nt;m lat< Alice? H M iubeti? :ntreb ea e acelai ton tri!t( H .igur c da( >tii a!ta( H Atunci de ce te *d !trecur;ndu5te la @ega! i c!torindu5te %r ! m in*i&i i e mine? H 8"< am murmurat eu< roind :n obra=i( Mi5am dat !eama c i5am rnit !erio! !entimentele i m5am grbit ! m a r( >ti c;t de tare ur!c ! %ac tam5tam( >i< oricum< a %o!t ideea lui EdIard( H Nu5mi a! a cui idee a %o!t( 7um ai utut !5mi %aci a!ta? M5a %i ate tat la aa ce*a din artea lui EdIard< dar nu i din artea ta( Te iube!c ca i cum ai %i !ora mea( H $entru mine< Alice< tu eti !ora mea( H @orbeJ m;r;i ea( H Aine< o&i ! *ii i tu( N5o ! ai rea multe de *zut( Dnc !e !tr;mba( H Acum ce mai e!te? am *rut eu ! tiu( H 7am c;t m iubeti tu e mine< Aella?
441

H 6e ce? .e uita la mine cu nite oc"i rugtori i cu ! r;ncenele ei negre :ncrunt;ndu5!e< iar buzele tremur;ndu5i la col&uri( 3i !e ru ea !u%letul dac o *edeai( H Te rog< te rog< te rog< o ti ea( Te rog< Aella< te rog 5 dac m iubeti cu ade*rat((( Te rog ! m lai ! * organizez eu nunta( H 8%< AliceJ am m;r;it eu< trg;ndu5m de l;ng ea i ridic;ndum :n icioare( NuJ Nu5mi %ace una ca a!ta( H 6ac m iubeti din !u%let< cu ade*rat< Aella( Mi5am :ncruciat bra&ele la ie t( H E!te at;t de nedre t( >i EdIard m5a cam anta=at de=a cu a!ta( H $ariez c lui EdIard i5ar lcea mai mult dac a&i %ace a!ta tradi&ional< dei nu &i5ar ! une5o niciodat( Iar E!me 5 g;ndete5te c;t ar :n!emna entru eaJ Am m;r;it( H Mai degrab :i :n%runt !ingur e nou5n!cu&i( H D&i rm;n datoare un deceniu( H Mi5ai rm;ne datoare un !ecolJ Di !trlucir oc"ii( H A!ta :n!eamn da? H NuJ Nu *reau ! %ac a!taJ H Nu *a trebui ! %aci nimic dec;t ! mergi c;&i*a metri i ! re e&i du reot( H 8%J 8%J 8%J H Te rog? :nce u ! !ar :n !u!( Te rog< te rog< te rog< te rogJ H Nu te *oi ierta :n *ecii *ecilor entru a!ta< Alice( H UraJ &i ea< bt;nd din alme( H N5am ! u! daJ H 6ar *ei ! une< c;nt ea( H EdIardJ am !trigat eu< ieind din gara=( >tiu c a!cul&i( @ino aici( Alice era c"iar :n ! atele meu< bt;nd din alme(
442

H Mul&ume!c at;t de mult< Alice< ! u!e el !arca!tic< *enind din ! atele meu( M5am :ntor! !5i ! un *reo dou< dar eC re!ia lui era at;t de :ngri=orat i !u rat c nu mi5am utut eC rima nemul&umirea( Dn loc ! %ac a!ta< mi5am aruncat bra&ele :n =urul lui< a!cunz;ndu5mi %a&a< :n e*entualitatea c *z;ndu5mi oc"ii umezi ar utea crede c l;ng( H @ega!< :mi romi!e EdIard< o tindu5mi :n urec"e( H Nici o an!< ! u!e Alice< =ubil;nd de bucurie( Aella nu mi5ar %ace niciodat aa ce*a( >tii< EdIard< ca %rate< eti o dezamgire uneori( H Nu %i rea< am mormit eu( Dncearc ! m %ac e mine %ericit< ! re deo!ebire de tine( H >i eu :ncerc ! te %ac %ericit< Aella( Numai c eu tiu mai bine ce te %ace %ericit((( e termen lung( Dmi *ei mul&umi entru a!ta( $oate nu :n urmtorii cincizeci de ani< dar cu !iguran& :ntr5o bun zi( H Nu am crezut c *a *eni ziua :n care a %i di! u! ! un ariu cu tine< Alice< dar a *enit( Ea c"icoti< r;!ul ei !un;nd ca un clo o&el( H 6eci< ai de g;nd !5mi ar&i inelul? M5am !tr;mbat ! eriat c;nd mi5a a ucat m;na !t;ng i a oi a l!at5o =o! la %el de re ede( H Hm( L5am *zut cum &i l5a u!((( Am ierdut ce*a? :ntreb ea( .e concentr o =umtate de !ecund :ncrunt;ndu5i ! r;ncenele< :nainte !i r! und la ro ria :ntrebare( Nu( Nunta e!te :nc *alabil( H Aella are o roblem cu bi=uteriile< :i eC lic EdIard( H 7e mai conteaz un diamant :n lu!? $re!u un c inelul are multe diamante< dar ce *reau ! ! un c de=a &i5a u!((( H Qata< AliceJ i5o tie EdIard imediat( 7um !e uita la ea((( rea un
443

*am ir din nou( Ne grbim( H Nu :n&eleg( 7e diamante? am :ntrebat eu( H @orbim mai t;rziu< ! u!e Alice( EdIard are dre tate 5 Ar %i tim ul ! leca&i( A*e&i o ca can de u! i de in!talat tabra :nainte de %urtun( .e :ncrunt< eC re!ia ei %iind nelinitita a roa e ! eriat( . nu&i ui&i "aina< Aella( $are((( groaznic de %rig( H Am luat5o eu de=a< o a!igur EdIard( H . a*e&i o noa te %rumoa!< ne ! u!e ea c;nd am lecat( Am %cut de dou ori mai mult tim ;n :n oian dec;t de obiceiB EdIard a ocolit mult< a!igur;ndu5!e c miro!ul meu nu e nicieri :n a ro iere de urma e care Facob o *a a!cunde mai t;rziu( M du!e :n bra&e< cu ruc!acul burduit la locul obinuit( .e o ri la ca tul cel mai :nde rtat al oienei i m u!e =o!( H Aa( Mergi ur i !im lu ! re nord ca !5i derutm i atinge c;t mai multe lucruri( Alice mi5a de!cri! de!tul de clar calea lor< aa c nu *a dura mult ;n ! ne inter!ectm cu ea( H La nord? Z;mbi i :mi art direc&ia corect( M5am limbat rin dure< l!;nd lumina de un galben a rin! a unei zile ciudat de :n!orite :n oian :n urma mea( $oate c re*iziunile :nce&oate ale lui Alice !e :nelau cu ri*ire la z ad( . eram ! %ie aa( 7erul era :n mare arte !enin< dei *;ntul biciuia cu %urie rin ! a&iile de!c"i!e( $rintre co aci era mai linitit< dar tot era mult rea %rig entru luna iunie 5 c"iar i aa :mbrcat cu cma cu m;nec lung i ulo*er

444

gro! e dea!u ra< tot mi !e %cea ielea ca de gin( Am mer! :ncet< ating;nd cu degetele orice era :ndea=un! de a roa eP !coar&a dur de co ac< %erigile ude< muc"iul care aco erea ietrele( EdIard rma!e cu mine< merg;nd :n aralel cam la douzeci de metri de rtare( H Fac bine? am !trigat eu( H $er%ect( Mi5a *enit o idee( H A=ut i a!ta? am :ntrebat eu :n tim ce am dat cu m;na rin r i am !co! c;te*a %ire czute( Le5am dat drumul e!te %erigi( H 6a< %ace urma mai uternic( 6ar nu trebuie !5&i !mulgi rul din ca < Aella( @a %i bine( H Am c;te*a %ire de care m ot li !i( Era cam !ini!tru rintre co aci i mi5a %i dorit ! ot merge mai a roa e de EdIard ca !5l &in de m;n( Am mai !trecurat :nc un %ir de r :ntr5o creang ru t care5mi tie calea( H Nu trebuie ! o lai e Alice ! %ac cum *rea ea< ! tii< ! u!e EdIard( H Nu5&i %ace gri=i entru a!ta< EdIard( 8rice ar %i< nu te r!e!c la altar( A*eam o !enza&ie c Alice *a %ace cum *rea ea< :n mare arte din cauz c era total li !it de !cru ule c;nd *enea *orba de ce*a ce5 i dorea i din cauz c :ntotdeauna am czut :n la!a anta=ului ei !entimental( H Nu de a!ta :mi %ac gri=i( @reau ! %ie aa cum :&i doreti( Mi5am re rimat un o%tat( Ar !u%eri dac i5a ! une ade*rul 5 c nu conta cu ade*rat entru c oricum era un c"in mai mare !au mai mic( H Ei bine< c"iar dac5i merge< tot utem ! %acem ce*a mic( 6oar noi( Emmett oate !5i ia o licen& de reot de e internet(
445

Am c"icotit( H .un mult mai bine( Nu a !im&i totul rea o%icial dac ar citi Emmett =urmintele< lucru care m5ar a=uta( 6ar mi5ar %i %oarte greu ! %iu !erioa!( H @ezi< ! u!e el< z;mbind( Dntotdeauna eCi!t un com romi!( Mi5 a luat ce*a tim ! a=ung :n locul :n care armata de nou5n!cu&i *a da cu !iguran& de urma mea< dar EdIard nu a %o!t nici o cli nerbdtor c mergeam rea :ncet( A trebuit ! m :ndrume u&in mai mult e drumul de :ntoarcere< ca ! merg e aceeai cale( Mie mi !e rea totul la %elJ Mai a*eam u&in i eram :n oian c;nd am czut( @edeam< :n %a& de!c"iderea larg i robabil c ace!ta a %o!t moti*ul entru care am de*enit rea nerbdtoare i am uitat ! am gri=i la icioare( M5am o rit :nainte ! dau cu ca ul de cel mai a ro iat co ac< dar o ramur mic !e %r;n!e !ub m;na !t;ng i o %r;ntur de lemn :mi intr :n alm( H AuJ 8%< minunat< am bombnit eu( H Eti bine? H .unt bine( Rm;i unde eti( .;ngerez( .e o rete imediat( El m ignor( A=un!e l;ng mine :nainte ! a uc ! termin( H Am tru! de rim5a=utor< ! u!e el< d;ndu5i =o! ruc!acul( Am a*ut eu un !entiment c !5ar utea ! a*em ne*oie de ea( H Nu e mare lucru( M de!curc 5 nu trebuie !5&i %aci i &ie ru( H Nu mi5e ru< ! u!e el cu calm( Uite 5 la!5m ! cur&( H Atea t u&in< mi5a *enit mie alt idee( Fr ! m uit la !;nge i re! ir;nd e gur :n caz c !tomacul meu ar utea reac&iona< mi5am a !at m;na de o iatr din a ro iere( H 7e %aci? H Lui Fa! er :i *a lcea a!ta< am murmurat eu entru mine( Am
446

:nce ut ! merg din nou ! re oian< a !;ndu5mi alma de orice5 mi ieea :n cale( $ariez c a!ta o !5i duc de na!( EdIard o%t( H 3ine5&i re! ira&ia< i5am ! u! eu( H N5am nimic( 6oar c mi !e are c eCagerezi( H Numai at;t a uc ! %ac( @reau ! %ac treab bun( 7"iar atunci am trecut de ultimul co ac( Mi5am trecut m;na rnit e!te %erigi( H Ei bine< ai %cut treab bun< m a!iguri EdIard( Nou5n!cu&ii *or %i :nnebuni&i< iar Fa! er *a %i %oarte im re!ionat de r;*na ta( Acum la!5m !5&i tratez rana 5 &i5ai murdrit tietura( H La!5m ! %ac eu a!ta< te rog( Dmi lu m;na i z;mbi :n tim ce mi5o eCamina( H Nu m mai deran=eaz c"e!tia a!ta( L5am ri*it cu gri= :n tim ce cur&a rana< :n cutarea *reunui !emn de ne lcere( El continu ! re! ire regulat< cu acelai z;mbet e buze( H 7um aa? am :ntrebat eu :ntr5un t;rziu< :n tim ce5mi unea un banda= e alm( El ridic din umeri( H Am de it momentul( H Ai((( de it momentul? 7um? 7;nd? Am :ncercat !5mi aminte!c ultima dat c;nd i5a &inut re! ira&ia :n rea=ma mea( Nu mi5am amintit altce*a :n a%ar de nenorocita aia de zi de natere din !e tembrie< anul trecut( EdIard :i &uguie buzele< r;nd !5i caute cu*intele( H Am trit douzeci i atru de ore cu g;ndul c eti moart< Aella( Lucrul ace!ta mi5a !c"imbat erce &ia a!u ra multor lucruri( H A !c"imbat %elul :n care miro!?
447

H 6eloc( 6ar((( du ce am *zut cum m5am !im&it c;nd am crezut c te5am ierdut((( reac&iile mele !5au !c"imbat( Toat %iin&a mea %uge din calea oricrui e*eniment care ar utea ! mai in! ire durerea aceea( Nu tiam ce ! mai r! und la a!ta( El z;mbi c;nd *zu ce %a& am %cut( H $re!u un c o&i !5o numeti o eC erien& din care am :n*&at ce*a( @;ntul !u%la cu utere :n oian r*indu5mi rul i %c;ndu5m ! tremur( H Qata< ! u!e el< bg;nd iar m;na :n ruc!ac( 3i5ai %cut treaba( .coa!e "aina mea groa! de iarn i mi5o &inu ! m :mbrac( 6e acum nu mai de inde de tine( Hai ! ne aezm i noi cortulJ Mi5a *enit ! r;d de entuzia!mul %or&at din gla!ul lui( M lu de m;na banda=at 5 cealalt era :ntr5o !tare i mai roa!t< %iind :nc rin! :n %a 5 i am luat5o ! re cealalt artea a oienei( H Unde ne :nt;lnim cu Facob? am :ntrebat eu( H 7"iar aici( Dmi art ! re co acii din %a&a noa!tr c"iar :n cli a :n care Facob i rudent dintre umbre( Nu ar %i trebuit ! m !ur rind %a tul c a*ea :n%&iarea de om( Nu eram !igur de ce m ate ta!em ! *d lu ul mare rou5maroniu( Facob ru din nou mai mare 5 %r :ndoial< rodu!ul imagina&iei meleB robabil c ! era!em :n !ubcontientul meu !5l *d e Facob cel mic din amintirea mea< rietenul a ro iat care ! nu %i %cut ca totul ! %ie at;t de greu :ntre noi( A*ea bra&ele :ncruciate la ie tul gol i &inea o geac mototolit :ntr5un umn( 7"i ul :i era li !it de eC re!ie :n tim ce !e uita la noi( Auzele lui EdIard :i l!ar col&urile :n =o!(
448

H Trebuia ! eCi!te o alt cale ! %acem a!ta( H E rea t;rziu acum< am bombnit eu !u rat( El o%t( H Hei< FaKe< l5am !alutat eu c;nd ne5am a ro iat( H .alut< Aella( H Aun< Facob< ! u!e EdIard( Facob ignor !alutul olitico! i trecu direct la treab( H Unde o duc? EdIard !coa!e o "art dintr5un buzunar lateral al ruc!acului i i5o ddu( Facob o de!%cu( H .untem aici acum< ! u!e EdIard< :ntinz;nd m;na ! ating unctul corect( Facob !e %eri automat de m;na lui du care !e otoli( EdIard !e re%cu c nu ob!er*( H >i tu o duci aici< continu EdIard< tra!;nd un drum er uit :n =urul liniilor :n relie% ale ";rtiei( A roCimati* cinci! rezece Kilometri( Facob ddu o dat din ca ( H 7;nd *ei mai a*ea cam un Kilometru i =umtate< te *ei inter!ecta cu calea mea( A!ta ar trebui ! te conduc( Ai ne*oie de "art? H Nu< mer!i( 7uno!c de!tul de bine zona acea!ta( 7red c tiu e unde ! o iau( Facob rea c trebuie ! de un un e%ort mai mare dec;t EdIard entru a5i men&ine tonul olitico!( H Eu *oi lua o rut mai lung< ! u!e EdIard( >i o ! ne *edem :n c;te*a ore( EdIard !e uit tri!t la mine( Nu5i lcea artea a!ta de lan( H Ne *edem :n cur;nd< am murmurat eu( EdIard di! ru rintre co aci< :ndre t;ndu5!e :n direc&ia o u!( 6u lecarea lui EdIard< Facob !e :n*e!eli( H 7e mai ! ui< Aella? m :ntreb el cu un z;mbet larg( Mi5am dat oc"ii e!te ca ( H Nimic nou !ub !oare( H Mda< %u el de acord( Un gru de *am iri care :ncearc ! te ucid( 7a de obicei(
449

H 7a de obicei( H $i< ! u!e el :n tim ce !e :mbrca cu geaca entru a a*ea m;inile libere< "ai ! mergem( M5am !tr;mbat i am it mai a roa e de el( El !e a lec i5i !trecur bra&ul :n ! atele genunc"ilor mei :ndoindu5i bru!c( M rin!e cu cellalt bra& :nainte ! dau cu ca ul de m;nt( H Ticlo!ule< am bombnit eu( Facob c"icoti< alerg;nd de=a rintre co aci( Men&inea un ritm con!tant< un alergat alert cu care un om :n %orm ar utea &ine a!ul((( e un teren neted((( dac nu ar a*ea ca el :n bra&e e!te cincizeci de Kilograme( H Nu trebuie ! alergi( 8 ! obo!eti( H Alergatul nu m obo!ete< ! u!e el( Re! ira normal 5 ca i cum ar %i %o!t ritmul %iC al unui maratoni!t( >i< :n lu!< !e *a %ace %rig :n cur;nd( . er ! in!taleze cortul ;n ! a=ungem noi acolo( Am i it cu degetele geaca groa!( H $arc nu &i !e %cea %rig( H Nu mi !e %ace( Am adu! entru tine :n caz c nu erai regtit( .e uit la geaca mea< a roa e ca i cum ar %i %o!t dezamgit c eram de %a t regtit( Nu5mi lace cum !e rezint *remea( M ener*eaz( Ai ob!er*at c nu !unt animale? H A< nu c"iar( H M g;ndeam eu c n5ai cum( Ai !im&urile rea in!en!ibile( Am l!at a!ta ! treac de la mine( H >i Alice :i %cea gri=i cu ri*ire la %urtun( H Dn!eamn c e ce*a mare de e aa de linite :n dure( Ai ale! i tu o noa te a naibii de bun entru o drume&ie( H Nu a %o!t :n totalitate ideea mea(
450

6rumul ane*oio! e care :naintam a :nce ut ! %ie din ce :n ce mai abru t< dar a!ta nu5l :ncetini( .rea cu uurin& din !t;nc :n !t;nc< r;nd ! nu aib deloc ne*oie de m;ini( Ec"ilibrul lui er%ect :mi aminti de o ca r de munte( H 7e5ai mai adugat acolo la br&ar? m :ntreb el( M5am uitat :n =o! i am *zut c inima de cri!tal era cu %a&a :n !u! e :nc"eietura mea( Am ridicat *ino*at din umeri( H Dnc un cadou de ab!ol*ire( El u%ni( H 8 iatr( 7e !5&i o*e!te!cJ 8 iatr? Mi5am amintit dintr5odat de ro ozi&ia neterminat a lui Alice c;nd am ieit din gara=( M5am uitat la cri!talul de un alb !trlucitor i am :ncercat !5mi aminte!c ce ! u!e!e :nainte((( de! re diamante( 8are a :ncercat ! ! un cum*a de=a &i5a dat unul? Adic de=a urtam un diamant de la EdIard? Nu< era im o!ibil( Inima a!ta ar trebui ! aib *reo cinci carate !au mai tiu eu c;tJ EdIard nu ar((( H A trecut oleac de c;nd n5ai mai %o!t :n La $u!"< ! u!e Facob< :ntreru ;ndu5mi g;ndurile( H Am %o!t ocu at< i5am ! u! eu( >i((( oricum nu a %i *enit( El !e !tr;mb( H 7redeam c tu eti aia cu iertarea i eu eram la care &inea !u rarea( Am ridicat din umeri( H Te5ai tot g;ndit la acea ultim oar c;nd ai %o!t< nu5i aa? H Nu( El r;!e( H 8ri min&i< ori eti cea mai :nc &;nat %at de e %a&a m;ntului( H Nu !unt !igur cu ri*ire la artea a doua< dar de min&it< nu mint( Nu5mi lcea ! am di!cu&ia a!ta :n condi&iile date 5 cu bra&ele lui

451

mult rea calde :n%urate !tr;n! :n =urul meu i %r ! ot %ace ce*a :n ri*in&a a!ta( Fa&a lui era mai a roa e de mine dec;t *oiam ! %ie( A %i *rut ! ot %ace un a! :na oi( H 8 er!oan inteligent ia :n calcul toate o!ibilit&ile :nainte ! ia o decizie( H Am luat< i5am r! un! eu( H 6ac nu te5ai g;ndit deloc la((( < di!cu&ia noa!tr de data trecut< atunci nu5i ade*rat( H 7on*er!a&ia aceea nu are nici o legtur cu decizia mea( H Unii oameni ar %ace orice ! !e mint !inguri( H Am ob!er*at c *;rcolacii :nclin :n mod ! ecial ! re greeala a!ta 5 crezi c e!te o tr!tur generic? H A!ta :n!eamn c el !rut mai bine dec;t mine? :ntreb Facob tri!t deodat( H Nu a utea ! une< FaKe( EdIard e!te !ingura er!oan e care am !rutat5o eu *reodat( H Dn a%ar de mine( H Eu nu5l con!ider un !rut< Facob( M g;nde!c la el ca la un act de *iolen& mai degrab( H AuJ A durut a!ta( Am ridicat din umeri( Nu a*eam de g;nd !5mi retrag cu*intele( H Mi5am cerut !cuze< :mi aminti el( H Iar eu te5am iertat((( Dn mare arte( 6ar tot nu !c"imb modul :n care5mi aminte!c ge!tul tu( Aombni ce*a ininteligibil( Am rma! tcu&i o *remeB nu !e mai auzea dec;t !unetul re! ira&iei lui regulate i *;ntul *uind !u! dea!u ra noa!tr< rintre *;r%urile de brazi( Ni !e i*i :n %a& o !t;nc goal< cenuie i dur de iatr( Am urmat baza care !e curba :n !u!< a%ar din dure( H Tot cred c e!te de!tul de ire! on!abil< ! u!e Facob deodat(
452

H Nu tiu de! re ce *orbeti< dar tot nu ai dre tate( H Q;ndete5te< Aella( 6in unctul tu de *edere ai !rutat o !ingur er!oan 5 care nici mcar nu e!te o er!oan ade*rat 5 :n *ia&a ta i ! ui gata? 6e unde tii c e!te ceea ce *rei? Nu ar trebui ! mai tatonezi terenul u&in? Mi5am men&inut *ocea calmP H >tiu er%ect ce *reau( H Atunci n5ar !trica ! mai *eri%ici o dat( $oate ar trebui ! :ncerci ! !ru&i e altcine*a 5 numai entru com ara&ie((( de *reme ce data trecut nu !e une( Ai utea :ncerca ! m !ru&i e mine< ! re eCem lu( Nu m deran=eaz dac *rei ! m %olo!eti e o!t de eC eriment( M !tr;n!e mai tare la ie tul lui a!t%el :nc;t %a&a mea ! %ie mai a roa e de a lui( El z;mbea de gluma lui< dar eu nu *oiam ! ri!c( H Nu te une cu mine< FaKe( Fur c nu5l o re!c dac *rea !5&i ! arg %a&a( $anica din *ocea mea :l %cu ! z;mbea!c i mai larg( H 6ac5mi ceri ! te !rut< atunci nu *a mai a*ea nici un moti* ! !e !u ere( A ! u! c e :n regul( H Nu5&i &ine re! ira&ia< FaKe nu< atea t< m5am rzg;ndit( F5oJ 3ine5&i re! ira&ia ;n te rog eu ! m !ru&i( H Eti ro!t di! u! azi( H 8are de ce? H Uneori mi !e are c5&i lace mai mult de mine c;nd !unt lu ( H Uneori c"iar aa e!te( .5ar utea ! aib o mic legtur cu %a tul c nu o&i *orbi( Di &uguie g;nditor buzele late( H Nu< nu cred c de a!ta( 7red c5&i e!te mai uor ! %ii :n rea=ma mea c;nd nu !unt om< entru c nu mai trebuie ! te re%aci c nu eti atra! de mine(
453

Mi5a czut %alca de !ur rindere( Am :nc"i!5o deodat< :nclet;ndumi din&ii( El auzi( Z;mbi trium%tor( Am tra! :ncet aer :n ie t :nainte ! *orbe!cP H Nu< !unt de!tul de !igur c e din cauz c nu o&i *orbi( El o%t( H Nu obo!eti niciodat ! te min&i !ingur? Nu ai cum ! nu %ii contient de mine( Fizic< m re%er( H 7um oate cine*a ! nu %ie contient de tine %izic< Facob? 5 l5am :ntrebat eu( Eti un mon!tru enorm care re%uz ! re! ecte ! a&iul er!onal al cui*a( H D&i dau %iori( 6ar numai c;nd !unt om( 7;nd !unt lu < te !im&i mai comod :n rea=ma mea( H Fiorii i ner*ii nu :n!eamn acelai lucru( .e uit la mine un minut :ncetinind a!ul< ne%iind at;t de amuzat( 8c"ii i !e :ngu!tar< de*enir negri :n umbra ! r;ncenelor( Re! ira&ia< at;t de regulat :n tim ce alerga< :nce u ! accelereze( Di a lec :ncet %a&a mai a roa e de a mea( M5am uitat :n =o!< tiind eCact ce :ncerca el ! %ac( H E %a&a ta< i5am amintit eu( El r;!e zgomoto!< du care :nce u ! alerge din nou( H Nu rea am c"e% ! m cert cu *am irul tu :n !eara a!ta 5 *reau ! ! un c !unt di! u!< dar :n orice alt !ear( 6ar a*em am;ndoi o con%runtare m;ine i nu a *rea !5i la! e membrii %amiliei 7ullen ! lu te cu unul :n minu!( Ruinea bru!c i neate tat mi !e citi e %a&( H >tiu< tiu< r! un!e el< ne:n&eleg;nd( 7rezi c ar utea ! m doboare( Nu am reuit ! *orbe!c( Eu eram cea care :i l!a cu unul :n minu!( 6ac era cine*a rnit entru c eram eu at;t de !lab? 6ar dac a %i
454

cura=oa! i EdIard((( nici nu m uteam g;ndi( H 7e5i cu tine< Aella? Ironia i !e e*a or de e c"i < dez*luindu5l e Facob al meu< ca i cum ar %i !co! o ma!c( 6ac te5am !u rat cu ce*a< ! tii c doar glumeam( Nu am *orbit !erio! 5 "ei< eti bine? Nu l;nge< Aella< m rug el( Am :ncercat !5mi *in :n %ire( H Nu l;ng( H 7e5am ! u!? H N5ai ! u! tu nimic( E!te doar< ei bine< e *ina mea( Am %cut ce*a((( ru( .e uita la mine cu oc"ii c!ca&i de nedumerire( H EdIard nu *a lu ta m;ine< i5am eC licat eu o tit( L5am obligat ! !tea cu mine( .unt o mare la( El !e :ncrunt( H Nu crezi c *a merge? 7 te *or g!i aici? >tii ce*a ce eu nu tiu? H Nu< nu( Nu m tem de a!ta( $ur i !im lu((( nu5l ot l!a ! lece( 6ac nu !e mai :ntoarce((( m5am cutremurat< :nc"iz;ndu5mi oc"ii ! alung g;ndul acela( Facob tcea( Am continuat ! o te!c cu oc"ii :nc"iiP H 6ac &ete cine*a ce*a< *a %i numai *ina mea( >i c"iar dac nu &ete nimeni nimic((( am %o!t groaznic( A trebuit ! %iu< ca !5l con*ing ! !tea cu mine( El nu m5ar !coate e mine *ino*at< dar eu *oi ti mereu de ce !unt :n !tare( M5am !im&it o idee mai bine ! ! un ce a*eam e !u%let< c"iar dac nu uteam !5i mrturi!e!c dec;t lui Facob( El u%ni( Am de!c"i! :ncet oc"ii i m5am :ntri!tat ! *d c ma!ca
455

dur rea ru!e( H Nu ot ! cred c !5a l!at con*in! ! nu mearg( Eu nu a ierde a!ta entru nimic :n lume( Am o%tat( H >tiu( H 8ricum a!ta nu :n!eamn nimic( 6dea deodat :na oi( A!ta nu :n!eamn c el te iubete mai mult dec;t mine( H 6ar tu nu ai rm;ne cu mine< nici dac te5a im lora( Di &uguie un moment buzele i m5am :ntrebat dac a*ea de g;nd ! nege( >tiam am;ndoi ade*rul( H A!ta numai entru c te cuno!c mai bine< ! u!e el :ntr5un t;rziu( Totul *a merge !trun( 7"iar dac mi5ai cere< iar eu te5a re%uza< tot nu ai %i !u rat e mine du aceea( H 6ac totul c"iar merge !trun< atunci robabil c ai dre tate( Nu m5a !u ra( 6ar c;t tim *ei %i lecat< :mi *a %i ru de gri=i< FaKe( @oi %i :nnebunit de gri=i( H 6e ce? :ntreb el &;%no!( 7e5&i a! &ie dac &e!c eu ce*a? H Nu ! une a!ta( >tii c;t de mult :n!emni entru mine( Dmi are ru c nu aa cum *rei tu< dar a!ta e!te !itua&ia( Eti rietenul meu cel mai bun( .au cel u&in erai( >i mai eti uneori((( c;nd lai garda =o!( El z;mbi 5 %a&a5i era luminat de z;mbetul lui *ec"i< ce5mi era at;t de drag( H A!ta !unt mereu< :mi romi!e el( 7"iar i atunci c;nd((( nu m com ort la %el de bine cum ar trebui( Indi%erent de a aren&e< !unt mereu alturi de tine( H >tiu( 6e ce crezi c &i5a mai !u orta toate mo%turile? El r;!e cu mine< dar a oi oc"ii i !e :ntri!tar( H 8are c;nd :&i *ei da !eama c i tu eti :ndrgo!tit de mine? H Trebuia ! !trici tu acum momentul( H Nu ! un c nu5l iubeti e el( Nu !unt ro!t( 6ar !e oate !
456

iubeti mai mult de o er!oan :n acelai tim < Aella( Am *zut cazuri( H Eu nu !unt un ciudat de *;rcolac< Facob( El :i :ncre&i na!ul i am %o!t gata !5mi cer !cuze entru ultima re lic< dar el !c"imb !ubiectul( H Nu mai a*em mult< !imt( Am o%tat uurat( El :mi inter ret greit o%tatul( H A :ncetini bucuro!< Aella< dar ai *rea ! %ii la ad o!t :nainte ! !e dezln&uie a!ta( Ne5am uitat am;ndoi la cer( Un bloc !olid de nori *ine&ii gonea din! re *e!t< :nnegrind durea de !ub el e m!ur ce !e a ro ia( H Uau< am bolboro!it eu( Ai %ace bine ! te grbeti< FaKeJ $oate *rei ! a=ungi aca! :nainte ! :ncea %urtuna( H Nu m duc aca!( M5am uitat eCa! erat la el( H Nu rm;i cu noi( H Te"nic nu 5 adic nu m ad o!te!c cu *oi :n cort( $re%er ! !tau :n %urtun dec;t ! !u ort miro!ul acela( 6ar !unt !igur c !trigoiul tu *a *rea ! &in legtura cu "aita din moti*e de coordonare< aa c *oi %urniza bucuro! ace!t !er*iciu( H $arc a!ta era treaba lui .et"( H M !c"imb el m;ine< :n tim ul lu tei( Am tcut o !ecund c;nd mi5am amintit de lu t( M5am uitat la el :ngri=or;ndu5m deodat %oarte mult( H $re!u un c nu eCi!t *reo cale ! rm;i aici din moment ce tot eti aici? i5am !ugerat eu( Nici dac te im lor? .au :&i dau :na oi *ia&a de !er*itute !au ce*a de genul !ta? H .un tentant< dar nu( 6ar< dac tot *eni *orba< ar %i intere!ant ! te *d cum m im lori( $o&i ! :nce i dac *rei( H 7"iar nu e!te nimic< dar nimic cu care ! te ot con*inge? H Nu( Nu :n cazul :n care nu5mi romi&i o lu t mai bun( 8ricum .am decide< nu eu( A!ta :mi aminti(
457

H Mi5a ! u! ce*a EdIard ieri((( de! re tine( El !e zb;rli( H $robabil o minciun( H Ei nu mai ! une? Atunci nu eti al doilea la comand :n "ait? El cli i< c"i ul lindu5i de !ur rindere( H Aa( A!ta( H 7um de nu mi5ai ! u! niciodat a!ta? H 6e ce a %i %cut5o? Nu e mare lucru( H Nu tiu( E!te? E intere!ant( 6eci< cum %unc&ioneaz a!ta? 7um a a=un! .am Al%a i tu((( Aeta? Facob c"icoti c;nd auzi ce termeni am mai in*entat( H .am era rimul< cel mai mare( Era logic ! reia el conducerea( M5am :ncruntat( H 6ar atunci nu ar trebui ca Fared !au $aul ! %ie du el? Ei erau urmtorii care urmau la conducere( H Ei bine((( e!te greu de eC licat< ! u!e Facob o*itor( H Dncearc( El o%t( H 3ine mai degrab de de!cenden&< :n&elegi? E cam demodat( 6e ce ar conta cine e!te bunicul tu< nu? Mi5am amintit de ce*a ce mi5a ! u! Facob acum mult tim :nainte ! tie *reunul dintre noi de *;rcolaci( H 6ar nu ai ! u! tu c E "raim AlacK a %o!t ultima c etenii e care a a*ut5o neamul Wuileute? H 6a< corect( $entru c el era Al%a( >tiai c< teoretic< .am e!te c etenia tribului acum? R;!e( Tradi&ii ro!teti( M5am g;ndit la a!ta o !ecund< :ncerc;nd ! un totul ca la ca ( H 6ar ai mai ! u!< de a!emenea< c oamenii :l a!cult e tatl tu mai mult dec;t e oricine din con!iliu< entru c a %o!t ne otul lui E "raim? H 7e5i cu a!ta? H $i< atunci dac &ine de de!cenden&((( nu ar trebui ! %ii tu c etenia? Facob nu5mi r! un!e( .e uit la durea care !e :ntuneca tot mai tare< ca i cum trebuia bru!c ! !e concentreze e unde trebuia !5o ia( H FaKe?
458

H Nu( A!ta e treaba lui .am( Di men&inu oc"ii la drum((( H 6e ce? .tr5!trbunicul lui a %o!t Le*i Ule#< nu? Era i el Al%a? H Nu eCi!t dec;t un Al%a< :mi r! un!e el automat( H Atunci ce era Le*i? H Un %el de Aeta< cred( R;!e de termenul meu( 7a i mine( H Nu are logic( H Nu conteaz( H Nu *reau dec;t ! :n&eleg( Facob :mi :nt;lni :ntr5un t;rziu ri*irea con%uz< du care o%t( H Mda( Ar %i trebuit ! %iu eu Al%a( M5am :ncruntat( H Nu a *rut .am ! !e dea la o arte? H Nici e de arte( Nu am *rut eu ! merg :n locul lui( H 6e ce nu? El !e :ncrunt< !im&indu5!e incomod din cauza :ntrebrilor mele( Ei bine< :i *eni!e r;ndul ! nu %ie :n largul lui( H Nu am *rut eu< Aella( Nu *oiam ! !e !c"imbe nimic( Nu doream ! %iu o c etenie legendar( Eu nu am *rut ! %ac arte din "aita a!ta de *;rcolaci< darmite ! mai %iu i liderul lor( M5am g;ndit la a!ta re& de o cli :ndelungat( Facob nu m :ntreru !e( .e uit iar ! re dure( H 6ar am crezut c eti mai %ericit( Am crezut c nu te mai deran=eaz< am o tit eu :ntr5un t;rziu( Facob :mi z;mbi con!olator( H Mda( .incer ! %iu nu e c"iar at;t de ru( Uneori e!te intere!ant< cum *a %i m;ine cu c"e!tia a!ta( 6ar la :nce ut mi !5a rut c am %o!t t;r;t :ntr5un rzboi de eCi!ten&a cruia nici nu a*eam "abar( Nu am a*ut de ale!< :n&elegi? >i a %o!t un a! de%initi*( Ridic din umeri( 8ricum< re!u un c acum m bucur( Trebuia ! %ie %cut i uteam cu oare ! am :ncredere :n altcine*a ! %ac a!ta? E mai bine ! m a!igur eu(
459

M5am uitat la el< !im&ind o admira&ie neate tat entru rietenul meu( Era mult mai matur dec;t :l con!idera!em eu( 7um !5a :nt;m lat i cu Aill# :n !eara aceea la grtar< am de!co erit la el o maie!tuozitate e care nu o bnui!em niciodat( H 7 etenia de trib Facob< am o tit eu< z;mbind de %elul :n care !una alturarea acea!ta de cu*inte( El :i ddu oc"ii e!te ca ( 7"iar :n cli a aceea *;ntul :nce u ! zguduie cu mai mult utere co acii din =urul no!tru i am !im&it c btea direct de e un g"e&ar( .unetul a!cu&it al lemnului care ocnea r!una de e munte( 6ei lumina di! rea e m!ur ce norul gri aco erea cerul< :nc reueam ! *d %ulgii albi de nea care cdeau e l;ng noi( Facob mri a!ul< rm;n;nd cu oc"ii :n m;nt :n tim ce alerga cu *itez( M5am g"emuit mai !tr;n! la ie tul lui< %erindu5m de z ada nedorit( 6u doar c;te*a minute< el alerg ! re artea mai %erit a *;r%ului !t;nco! i am *zut micul cort la ad o!t( >i mai mul&i %ulgi cdeau :n =urul no!tru< dar *;ntul era at;t de :n%iortor< :nc;t nu :i l!a ! !e aeze nicieri( H AellaJ !trig EdIard< r!u%l;nd uurat( L5am g!it limb;ndu5!e de colo5colo de5a lungul ! a&iului :ntin!( @eni re ede l;ng mine l5am *zut :nce&oat< aa de re ede !e mica( Facob !e !tr;mb< du care m u!e =o!( EdIard ignor reac&ia i m :mbr&i !tr;n!( H Mul&ume!c< :i ! u!e EdIard e!te ca ul meu( @orbea din tot !unetul( Ai *enit mai re ede dec;t m5am ate tat i c"iar a reciez( M5am r!ucit ! *d reac&ia lui Facob(
460

Ace!ta ridic ur i !im lu din umeri< toat amabilitatea terg;ndui5 !e de e %a&( H 6u5o :nuntru( 8 ! %ie *reme rea 5 mi !e %ace rul mciuc( E !igur cortul acela? H E!te de toate numai una cu !t;ncile nu( H Aun( Facob !e uit la cerul care era acum negru de %urtun i cu mici *;rte=uri albe de z ad( Nrile i !e lrgir( H M duc ! m tran!%orm< ! u!e el( @reau ! tiu ce !e :nt;m l aca!( Di ag& geaca de un ciot =o! de la o creang i mer!e :n durea :ntunecat %r ! !e uite :na oi( 22. FOC +I GHEA @;ntul zg;l&;i cortul din nou< iar eu m5am cutremurat odat cu el( Tem eratura !cdea( .im&eam a!ta rin !acul de dormit i rin geac( Eram %oarte bine :mbrcat< bocancii mei de drume&ii %iind :nc la locul lor( Nu era nici o di%eren&( 7um utea ! %ie at;t de %rig? 7um !e utea ! !e %ac i mai %rig? Trebuia ! !e o rea!c unde*a< nu? H 75c5c5c;t e5e5e5e ce5ce5ce5cea!ul? m5am c"inuit eu ! ! un rintre din&ii cln&nind( H 6ou< :mi r! un!e EdIard( EdIard !ttea c;t de de arte utea de mine :n ! a&iul acela re!tr;n!< %iindu5i %ric ;n ! i re! ire a!u ra mea la c;t :mi era de=a de %rig( Nu5i uteam di!tinge %a&a :n :ntuneric< dar *ocea :i era !lbatic de gri=< ne"otr;re i %ru!trare( H $oate((( H Nu< !5!5!unt b5b5bine< !5!5!5!erio!( Nu *5*5*reau ! ie!5!5! a5%5 %%ar( A :ncercat ! m con*ing de *reo zece ori ! mergem ! alergm

461

u&in< dar e mine m :ngrozea g;ndul !5mi r!e!c ad o!tul( 6ac era at;t de %rig aici< dei cortul ne rote=a de *;ntul !lbatic< nu5mi uteam imagina c;t de ru ar %i ! alergm e a%ar( >i ne5am %i iro!it toate e%orturile de u!e :n du 5amiaza aceea( @om a*ea !u%icient tim ! unem lucrurile la loc du %urtun? 6ac %urtuna nu !e termina? Nu a*ea nici un ro!t ! ne micm acum( $uteam ! rezi!t o noa te de tremurat( Mi5am %cut gri=i c urma e care o l!a!em !e *a ierde< dar el m a!igur c *a %i :nc %oarte clar entru montrii care *eneau( H 7e ot ! %ac? a roa e c m im lora el( Mi5am !cuturat ur i !im lu ca ul( A%ara :n z ad< Facob !c;ncea nemul&umit( H $5 5 leac de a5a5aici< i5am ordonat eu din nou( H E :ngri=orat :n ri*in&a ta< :mi tradu!e EdIard( E!te bine( 7or ul lui oate :n%runta %r robleme a!t%el de !itua&ii( H A5a5a5a( @oiam ! ! un c ar trebui ! lece totui< dar nu am reuit ! !cot nici un cu*;nt rintre din&i( A roa e c mi5am mucat limba de la at;tea :ncercri( 7el u&in Facob c"iar rea ! %ie mai bine a rat :m otri*a z ezii< mai bine c"iar i dec;t camarazii lui de "ait cu blana lui roie5maronie mai lung< mai groa! i mai l&oa!( M5am :ntrebat de ce( Facob !c"elli< !co&;nd un !unet a!cu&it de nemul&umire( H 7e *rei ! %ac? m;r;i EdIard< rea nelinitit ! !e mai g;ndea!c la olite&e( . o car rin *remea a!ta? Nu te *d e tine %c;ndu5te mai util( 6e ce nu te duci ! aduci un radiator !au ce*a? H .5!5!5!unt b5b5b5bine< am rote!tat eu( Fudec;nd du m;r;itul lui EdIard i du urletul din a%ara
462

cortului< nu am con*in! e nimeni( @;ntul legna cu utere conul< iar eu tremuram din toate :nc"eieturile( Un urlet bru!c !e auzi e!te *;=;itul *;ntuluiB era at;t de uternic c mi5am aco erit urec"ile( EdIard !e :ncrunt( H 7"iar nu era nece!ar< bombni el( >i e!te cea mai roa!t idee e care am auzit5o *reodat< !trig el i mai tare( H E mai bun dec;t orice idee ai a*ut tu< r! un!e Facob< *ocea lui uman ! eriindu5m( 6u te i adu un radiator< blm=i el( Nu !unt un .t( Aernard( Facob de!%cu u&in %ermoarul cortului i !e !trecur rin cea mai mic de!c"iztur o!ibil< :n tim ce aerul arctic !u%l :n =urul lui< c;&i*a %ulgi de z ad cz;nd e odeaua cortului( Am d;rd;it i mai tare( H Nu5mi lace c"e!tia a!ta< ! u!e EdIard rintre din&i :n tim ce Facob trgea %ermoarul i :nc"idea cortul( 65i "aina ta i iei a%ar( 8c"ii mi !e obinui!er !u%icient cu :ntunericul :nc;t ! di!ting %orme 5 Facob a*ea :n m;n geaca ;n atunci at;rnat de un co ac de l;ng cort( Am :ncercat ! :ntreb de! re ce *orbe!c< dar nu am reuit ! !cot din gur dec;t un Ed5d5d5d5dG< iar tremuratul m %cu ! m b;lb;i incontrolabil( H Qeaca e!te entru m;ine 5 :i e!te rea %rig !5o oat ea :nclzi( E!te :ng"e&at( 8 l! l;ng u( Ai ! u! c are ne*oie de un radiator i am *enit( Facob :ntin!e bra&ele at;t de larg c;t :i ermi!e cortul( 7a de obicei< c;nd !e tran!%orma :n lu < era :mbrcat !umar 5 o erec"e de antaloni de trening< %r cma< %r anto%i(
463

H F5=5=5aKe< o ! :ng"5e5e5e5e&i< am :ncercat eu ! m l;ng( H Eu nu< ! u!e el *e!el( Zilele a!tea am tot a*ut atruzeci i dou de grade( Te %ac ! tran! iri c;t ai zice ete( EdIard m;r;i< dar Facob nici nu !e uit la el( .e t;r: :n !c"imb ctre mine i :nce u ! de!%ac %ermoarul !acului de dormit( EdIard :i u!e deodat %erm bra&ul e umrul lui !5l o rea!c< albea&a m;inii lui contra!t;nd cu ielea :nc"i! la culoare( Facob :i :nclet %lcile< iar nrile :i %remtar< cor ul lui %erindu5!e de atingerea :ng"e&at( Muc"ii lungi din bra&ele lui !e contractar automat( H Ia5&i m;na de e mine< m;r;i el rintre din&i( H Tu ia5&i m;inile de e ea< r! un!e EdIard %urio!( H N5n5n5nu *5*5*5* ce5ce5certa&i< i5am rugat eu( Dnc un %ior m zgudui( A*eam !enza&ia c din&ii urmau ! mi !e zdrobea!c< at;t de tare cln&neau( H .unt !igur c o !5&i mul&umea!c entru a!ta c;nd degetele ei de la icioare o ! !e :nnegrea!c i o ! cad< !ri Facob( EdIard ezit< :i l! m;na ! cad e l;ng cor i !e retra!e :n col&ul lui( @ocea :i era dur i :n%ricotoareP H Ai gri=( Facob c"icoti( H 65te mai :ncolo< Aella< ! u!e el< de!c"iz;nd i mai tare !acul de dormit( M5am uitat !candalizat la el( Nici nu5i de mirare c EdIard reac&iona :n %elul ace!ta( H N5n5n5nu< am :ncercat eu ! rote!tez( H Nu te ro!ti< ! u!e el eCa! erat( Nu5&i lace cum*a ! ai zece degete la icioare? Di :ng"e!ui cor ul :n ! a&iul ineCi!tent i %or& %ermoarul :n urma lui( >i a oi nu am mai utut ! m o un 5 nu mai *oiam( Era at;t de caldJ Ara&ele lui !e !tr;n!er :n =urul meu< &in;ndu5m g"em la ie tul lui
464

gol( 7ldura era irezi!tibil< ca aerul du ce ai !tat !ub a rea mult tim ( El !e cutremur c;nd mi5am a !at degetele :ng"e&ate e ielea lui( H 6oamne< Aella< eti :ng"e&at< !e l;n!e el( H .5!5!5cuze< m5am b;lb;it eu( H Dncearc ! te relaCezi< m :ndemn el :n tim ce un alt %ior de %rig m !cutur cu utere( 8 !5&i %ie cald :ntr5un minutJ E*ident< te5ai :nclzi mai re ede dac &i5ai da "ainele =o!( EdIard m;r;i tio!( H Nu era dec;t o con!tatare< !e a r Facob( Te"nic de !u ra*ie&uire( H T5t5termin< FaKe< am ! u! eu< dei cor ul meu re%uza ! !e de! rind de el( N5n5n5nimeni n5nu are n5n5ne*oie d5d5de %a t d5d5 de tt5 toate ce5ce5le zece d5d5degete( H Nu5&i %ace gri=i cu ri*ire la !trigoi< zi!e Facob e un ton !u erior( E gelo! doar( H Normal c !unt( @ocea lui EdIard era din nou de cati%ea< !ub control< un murmur muzical :n :ntuneric( Habar nu ai ce mult mi5a dori ! %ac entru ea ce %aci tu acum< corcitur( H A!ta5i *ia&a< ! u!e Facob linitit< dar tonul :i era tri!t( 7el u&in tii c i5ar dori ! %ii tu acela( H Ade*rat< a rob EdIard( Dn tim ce ei doi !e cio*ndneau< eu m5am :nclzit u&in i nu mai d;rd;iam aa tare( H Qata< ! u!e Facob mul&umit( Te !im&i mai bine? Dn !%;rit am utut ! *orbe!c clarP H 6a( H Auzele :&i !unt :nc alba!tre< ob!er* el( @rei ! le :nclze!c i e ele? Tot ce trebuie ! %aci e!te ! ceri(
465

EdIard o%t greu( H Fii cuminte< am bombnit eu< li indu5mi %a&a de umrul lui( Tre!ri din nou c;nd ielea mea rece o atin!e e a lui< iar eu am z;mbit mul&umit c5mi luam re*ana( Dmi era de=a cald i con%ortabil :n !acul de dormit( 7ldura cor ului lui Facob rea ! m :n*luie din toate r&ile 5 oate i entru c el ocu a at;t de mult loc( Mi5am !co! g"etele i mi5am li it degetele de la icioare de icioarele lui( El tre!ri uor< du care :i a lec %a&a !5i li ea!c obrazul de urec"ea mea amor&it( Am ob!er*at c ielea lui Facob a*ea un miro! de lemn i de mo!c 5 !e otri*ea cu decorul< aici :n mi=locul durii( Era lcut( M5am :ntrebat dac cei din %amilia 7ullen i membrii rezer*a&iei Wuileute nu5i !u ortau unii altora miro!ul din cauza re=udec&ilor( Mie mi !e rea c toat lumea miro!ea bine( Furtuna urla a%ar ca un animal care ne a!alta cortul< dar acum nu mai eram :ngri=orat( Facob nu mai era :n %rig i< cu ocazia a!ta< nici eu( Dn lu!< eram ur i !im lu rea e uizat !5mi mai %ac gri=i cu ri*ire la ce*a 5 eram obo!it de la !tat treaz at;t de t;rziu i m durea cor ul de la at;tea %ri!oane( Tru ul mi !e relaCa uor e m!ur ce m dezg"e&am< du care de*eni amor&it( H FaKe? am murmurat eu !omnoroa!( $ot ! te :ntreb ce*a? Nu *reau ! %iu ticloa!< dar !unt de5a dre tul curioa!( Erau aceleai cu*inte e care le %olo!i!e i el :n buctrie la mine((( 8are cu c;t tim :n urm? H .igur< c"icoti el< amintindu5i momentul(
466

H 6e ce ai mult mai mult blan dec;t rietenii ti? Nu trebuie ! r! unzi dac &i !e are ne olitico! din artea mea( Nu tiam care erau regulile :n ceea ce ri*ea etic"eta culturii *;rcolacilor( H $entru c am rul mai lung< ! u!e el amuzat 5 cel u&in :ntrebarea mea nu5l =igni!e( Di !cutur ca ul ;n c;nd rul lui zb;rlit< cre!cut de5acum ;n la brbie< :mi g;dil obrazul( H Aa( Am %o!t !ur rin!< dar a*ea logic( 6eci de a!ta i5au tiat to&i rul la :nce ut< c;nd au intrat :n "ait( Atunci de ce nu5l mai tunzi? D&i lace aa l&o!? El nu r! un!e imediat de data a!ta< i EdIard r;!e e !ub mu!ta&( H .cuze< am ! u! eu< !t ;nindu5mi un c!cat( Nu am *rut ! %iu bgcioa!( Nu trebuie !5mi ! ui( Facob %cu un zgomot ener*at( H 8%< :&i ! une el oricum< aa c((( Mi5am l!at rul ! crea!c la loc entru c((( mi !e rea c5&i lace &ie mai mult lung( H Aa( M !im&eam ciudat( < :mi lace :n ambele %eluri< FaKe( Nu trebuie ! te !im&i((( !ting"er( El ridic din umeri( H .e are c :n !eara a!ta !5a do*edit a %i %oarte con*enabil< aa c nu5&i %ace gri=i( Nu mai a*eam ce ! ! un( $e m!ur ce momentul de tcere !e relungi< leoa ele :mi czur i !e :nc"i!er< iar re! ira&ia :mi de*eni mai :nceat i mai regulat( H Aa< draga mea< dormi< o ti Facob( Am o%tat< mul&umit< de=a e =umtate adormit( H A *enit .et"< :i ! u!e EdIard lui Facob< iar eu am :n&ele! deodat de ce !e auzeau urlete a%ar( H $er%ect( Acum o&i ! te ocu i de re!tul :n tim ce eu am gri= de
467

iubita ta entru tine( EdIard nu r! un!e< dar eu am mormit ame&it( H Qata< am :ngimat eu( A oi !5a %cut linite< :nuntru cel u&in( A%ar< *;ntul uiera nebunete rintre co aci( Dmi era greu ! dorm din cauza zg;l&;itului cortului( 3ruii !e !muceau deodat i !e cltinau< :m iedic;ndu5 m ! cad :ntr5un !omn ad;nc( Dmi rea at;t de ru entru lu < biatul care era blocat a%ar :n z ad( Mintea mea "oinrea :n tim ce ate tam ! adorm( . a&iul ace!ta mic i cald m %cu ! m g;nde!c la rimele zile etrecute cu Facob i mi5am amintit cum a %o!t c;nd el era !oarele meu< cldura care5mi %cea !u ortabil *ia&a goal( Trecu!e ce*a tim de c;nd nu m mai g;ndi!em la FaKe :n %elul ace!ta< dar el era aici i m :nclzea din nou( H Te rog? uier EdIard( Te deran=eaz? H 7e? o ti Facob e un ton !ur rin!( H 7rezi c ai utea mcar :ncerca !5&i controlezi g;ndurile? >o titul :ncet al lui EdIard era %urio!( H Nu te5a rugat nimeni ! le a!cul&i< bombni Facob !%idtor< dar tot ruinat( Iei din ca ul meuJ H A *rea ! ot( Habar nu ai c;t de zgomotoa!e !unt micile tale %antezii( $arc mi le !trigi :n %a&( H 8 ! :ncerc ! %iu mai di!cret< o ti Facob !arca!tic( Urm un moment !curt de tcere( H 6a< r! un!e EdIard la un g;nd nero!tit at;t de :ncet :nc;t abia am reuit ! :n&eleg ce a zi!( >i e aia !unt gelo!( H M5am g;ndit c e aa< o ti Facob :ncrezut( Mai egaleaz u&in c;m ul de btaie< nu? EdIard c"icoti( H Dn *i!ele tale(
468

H >tii< :nc mai are tim ! !e rzg;ndea!c< :l a&;& Facob( Q;ndete5te la toate lucrurile e care le ot %ace cu ea i tu nu( 7el u&in nu %r ! o ucizi( H 7ulc5te< Facob< murmur EdIard( Dnce i ! m calci e ner*i( H 7red c aa *oi %ace( .tau %oarte< %oarte comod( EdIard nu r! un!e( Eram rea adormit !5i mai rog ! :nceteze ! *orbea!c de! re mine ca i cum nu a %i acolo( 7on*er!a&ia aceea c ta!e o calitate oniric i nu mai eram !igur c eram treaz( H $oate c aa *oi %ace< ! u!e EdIard du un moment r! unz;nd la o :ntrebare e care nu o auzi!em( H 6ar *ei %i !incer? H $o&i :ntotdeauna ! :ntrebi ca ! *ezi( Tonul lui EdIard m %cu ! m :ntreb dac :mi !c a *reo glum( H $i< tu *ezi la mine :n ca 5 la!5m ! *d i eu :ntr5al tu :n !eara a!ta ca ! %ie corect< ! u!e Facob( H 7a ul tu e!te lin de :ntrebri( La care *rei !5&i r! und? H Qelozia((( cred c te mn;nc de *iu( Nu !e oate ! %ii at;t de !igur e tine cum ari( 6oar dac nu ai deloc !entimente( H Normal c aa e!te< :l a rob EdIard %r ic de umor de data a!ta( Dn momentul ace!ta :mi e!te at;t de ru :nc;t abia :mi mai ot controla *ocea( E*ident< e i mai ru c;nd e de arte de mine< cu tine i eu n5o ot *edea( H Te g;ndeti la a!ta mereu? o ti Facob( Te concentrezi mai greu c;nd nu e cu tine? H 6a i nu< ! u!e EdIardB rea "otr;t ! r! und !incer( Mintea mea nu %unc&ioneaz c"iar ca a ta( Eu m ot g;ndi la mult mai multe lucruri :n acelai tim ( Normal< a!ta :n!eamn c m ot g;ndi mereu la tine< ot oric;nd ! m :ntreb dac !e g;ndete la tine c;nd tace i e
469

melancolic( Au rma! nemica&i am;ndoi un minut( H 6a< cred c !e g;ndete la tine de!< murmur EdIard ca r! un! la g;ndurile lui Facob( Mai de! dec;t mi5a dori( Di %ace gri=i c eti ne%ericit( Nu c nu ai ti i tu a!ta( Nu c nu te5ai %olo!i de a!ta( H M %olo!e!c i cu de ce ot< bombni Facob( Nu am a*anta=ele tale 5 a*anta=e recum acela de a ti c ea e!te :ndrgo!tit de tine( H 6a< a=ut< %u EdIard de acord e un ton bl;nd( Facob era !%idtor( H E :ndrgo!tit i de mine< ! tii( EdIard nu r! un!e( Facob o%t( H 6ar nu tie a!ta( H Nu5&i ot ! une dac ai dre tate( H Te deran=eaz? Ai *rea ! *ezi i ce g;ndete ea< nu? H 6a((( i nu< din nou( Ei :i lace mai mult aa i< dei uneori m !coate din min&i< re%er ! %ie %ericit( @;ntul biciuia :n =urul conului< cutremur;ndu5l din &;&;ni( Ara&ele lui Facob !e !tr;n!er rotector :n =urul meu( H Mul&ume!c< o ti EdIard( 8ric;t de ciudat ar rea< re!u un c m bucur c eti aici< Facob( H Adic *rei ! ! ui Eoric;t de mult mi5ar lcea ! te ucid< m bucur c ei :i e!te caldG< da? H E!te un act incomod< nu? Facob o ti deodat :ncrezutP H >tiam eu c eti la %el de nebun de gelozie ca i mine( H Nu !unt la %el de ro!t ca tine ! o a%iez aa( Nu te a=ut !5&i :nde lineti !co ul< ! tii( H Tu ai mai mult rbdare dec;t mine( H Ar trebui ! am( Am a*ut o !ut de ani tim ! o dob;nde!c( Am ate tat5o e ea o !ut de ani( H >i ia ! une5mi((( cam :n care moment te5ai "otr;t tu ! =oci rolul er!ona=ului oziti* rbdtor?
470

H 7;nd am *zut c;t de mult o durea %a tul c o uneam ! aleag( 6e obicei< nu5mi e!te at;t de greu ! m controlez( $ot ! otole!c((( !entimentele mai u&in ci*ilizate e care le am entru tine mult mai uor de cele mai multe ori( Am uneori !enza&ia c m citete< dar nu !unt !igur( H 7red c de %a t eti doar :ngri=orat c< dac ai %or&a5o cu ade*rat ! aleag< !5ar utea ! nu te aleag e tine( EdIard nu r! un!e imediat( H $e de o arte< da< recuno!cu el :ntr5un t;rziu( 6ar numai u&in( To&i a*em momentele noa!tre de :ndoial( Dn mare arte mi5am %cut gri=i c :i *a %ace ru :n :ncercarea de a %ugi ! !e *ad cu tine( 6u ce am acce tat c e!te mai mult !au mai u&in :n !iguran& cu tine 5 at;t c;t oate Aella ! %ie de :n !iguran& 5< mi !5a rut c e mai bine ! :ncetez cu re!iunile( Facob o%t( H I5a ! une toate a!tea< dar nu m5ar crede niciodat( H >tiu( $rea c EdIard z;mbea( H 7rezi c tii totul< mormi Facob( H Nu tiu *iitorul< ! u!e EdIard< *ocea %iindu5i bru!c ne!igur( Urm o auz lung( H 7e5ai %ace dac !5ar rzg;ndi? :ntreb Facob( H Nici a!ta nu tiu( Facob c"icoti :ncet( H Ai :ncerca ! m omori? ! u!e el !arca!tic din nou< ca i cum !5 ar %i :ndoit c EdIard ar %i :n !tare ! %ac a!ta(
471

H Nu( H 6e ce nu? Fudec;nd du tonul lui< Facob :nc r;n=ea( H 7"iar crezi c a rni5o :n "alul acela? Facob ezit o !ecund du care o%t( H Mda< ai dre tate( >tiu c aa e!te( 6ar uneori((( H Uneori e!te o idee tentant( Facob :i a ! %a&a e !acul de dormit !5i a!cund r;!ul( H ECact< %u el de acord :ntr5un t;rziu( 7e *i! ciudatJ M5am :ntrebat dac era *;ntul de neo rit cel care m %cea !5mi imaginez toate oa tele acelea((( H 7um e!te? .5o ierzi? :ntreb Facob du un moment de linite i nu era nici un !emn de glum :n *ocea lui bru!c rguit( 7;nd ai crezut c ai ierdut5o entru totdeauna? 7um ai((( trecut e!te? H Dmi e!te %oarte greu ! *orbe!c de! re a!ta( Facob ate t( H Au %o!t dou d&i di%erite c;nd am crezut c am ierdut5o( EdIard ro!tea %iecare cu*;nt u&in mai rar dec;t de obicei( $rima dat< c;nd am crezut c ot ! o ierd((( a %o!t((( a roa e de ne!u ortat( $entru c am crezut c ea m *a uita i *a %i ca i cum nu a %i eCi!tat niciodat :n *ia&a ei( Am reuit ! m &in de arte entru a roa e a!e luni< !5mi &in romi!iunea c nu o *oi mai deran=a niciodat( M a ro iam 5 lu tam< dar tiam c nu a*eam cum ! c;tigB m5a %i :ntor!((( doar ! *d c e bine( .au cel u&in cu a!ta m5a %i clit( >i dac a %i *zut c e!te :ndea=un! de %ericit((( Dmi lace ! cred c a %i lecat iar( 6ar ea nu era %ericit( Aa c am rma!( Aa m5am con*in! ! mai !tau cu ea( Te

472

:ntrebai mai de*reme ce ar %i utut ! m moti*eze((( de ce !e !im&ea ea *ino*at %r *oie( Mi5a amintit de ce i5am %cut c;nd am lecat 5 i ce :i %ac i acum de c;te ori lec( .e !imte groaznic c trebuie ! aduc *orba de a!ta< dar are dre tate( Nu *oi %i niciodat :n !tare ! m re*anez entru a!ta< dar *oi :ncerca mereu( Facob nu r! un!e un momentB ori a!culta %urtuna< ori !e g;ndea la cele auzite< greu de ! u!( H >i cealalt dat 5 c;nd ai crezut c a murit? o ti Facob rguit( H 6a( EdIard :i r! un!e la alt :ntrebare( $robabil aa &i !e *a rea i &ie< nu? A*;nd :n *edere %elul :n care ne erce i< !5ar utea ! nu mai %ii :n !tare ! o *ezi ca Aella( 6ar ea *a %i tot ea( H Nu a!ta te5am :ntrebat( EdIard *orbi iar re ede i durP H Nu5&i ot ! une cum m5am !im&it( Nu eCi!t cu*inte( Ara&ele lui Facob !e :ncordar :n =urul meu( H 6ar ai lecat entru c nu ai *rut ! o %aci !trigoi( Tu *rei ca ea ! %ie om( EdIard *orbi :ncetP H Facob< din !ecunda :n care am !im&it c o iube!c< am tiut c eCi!tau doar atru o!ibilit&i( $rima alternati*< cea mai bun entru Aella< ar %i %o!t ! nu !e :ndrgo!tea!c la %el de uternic de mine 5 dac ar %i trecut e!te !entimentele mele i i5ar %i *zut de *ia&a ei( A %i acce tat a!ta< dei nu ar %i !c"imbat niciodat !entimentele mele entru ea( Tu m con!ideri o iatr *ie 5 dur i rece( Aa e!te( .untem aa cum !untem i %oarte rari trecem rintr5o !c"imbare ade*rat( 7;nd !e :nt;m l a!ta< aa cum !5a :nt;m lat c;nd Aella a intrat :n *ia&a mea< e!te
473

o !c"imbare ermanent( Nu mai e!te cale de :ntoarcere((( A doua alternati*< cea e care am ale!5o ini&ial< a %o!t ! !tau cu ea e arcur!ul :ntregii ei *ie&i umane( $entru ea nu a %o!t o o &iune bun !5i iro!ea!c *ia&a cu cine*a care nu utea %i om cu ea< dar era alternati*a creia :i uteam %ace %a& cu uurin& tiind :n tot ace!t tim c< atunci c;nd a*ea ea ! moar< a*eam ! caut i eu o cale ! mor( >aizeci de ani< a tezeci 5 :mi *a rea %oarte< %oarte u&in tim ( 6ar a oi !5a do*edit a %i mult rea ericulo! entru ea ! tria!c at;t de a roa e de lumea mea( .au ! !tea cu noi((( i ! ate te ! !e :nt;m le ce*a ru( Am %o!t :ngrozit de g;ndul c nu *oi mai a uca acei aizeci de ani dac !tau :n a ro ierea ei c;t e om( Aa c am ale! o &iunea a treia( 7are !5a do*edit a %i cea mai mare greeal din toat *ia&a mea lung( Am deci! ! m !cot e mine din lumea ei< oblig;nd5o ! acce te rima alternati*( Nu a mer! i a roa e c ne5a omor;t e am;ndoi( 7e mi5a mai rma! :n a%ar de o &iunea a atra? E!te ceea ce5i dorete ea 5 !au cel u&in aa crede c5i dorete( Am tot :ncercat ! o am;n< !5i dau tim ! g!ea!c un moti* ! !e rzg;ndea!c< dar ea e!te at;t de((( :nc &;nat( >tii i tu a!ta( Am noroc dac reue!c !5o mai duc cu *orba *reo c;te*a luni( Di e!te %ric ! nu
474

:mbtr;nea!c< iar ziua ei e!te :n !e tembrie( H Dmi lace rima o &iune< bombni Facob( EdIard nu r! un!e( H >tii %oarte bine c;t ur!c %a tul c trebuie ! acce t a!ta< o ti Facob :ncet< dar :mi dau !eama c o iubeti((( Dn %elul tu( Nu mai ot ! mai lu t cu a!ta( A*;nd :n *edere lucrul ace!ta< nu cred c ar trebui ! renun&i la rima alternati*< nu :nc( 7red c eCi!t an!e mari !5 i re*in( 6u un tim ( >tii< dac nu ar %i !rit de e o !t;nc :n martie((( iar tu ai mai %i ate tat :nc a!e luni ;n ! *eri%ici dac e bine((( Ei bine< ai %i utut ! o g!eti :ndea=un! de %ericit( Am a*ut un lan( EdIard c"icoti( H $oate c ar %i mer!( A %o!t un lan %oarte bine g;ndit( H Mda( Facob o%t( 6ar((( o ti bru!c at;t de ra id :nc;t cu*intele !e ame!tecar unele cu altele< mai d5mi un an< !tri((( EdIard( 7"iar cred c a utea !5o %ac %ericit( E :nc &;nat< nimeni nu tie a!ta mai bine dec;t mine< dar :i oate trece( Ar %i reuit i :nainte( >i ar utea ! %ie om< cu 7"arlie i RenRe< i ar utea ! crea!c i ! aib co ii i((( ! %ie Aella( 8 iubeti at;t de mult :nc;t nu ai cum ! nu *ezi a*anta=ele lanului ace!tuia( Ea crede c eti %oarte altrui!t((( aa o %i? $o&i ! te g;ndeti la ideea c a utea ! %iu mai bun entru ea dec;t eti tu? H M5am g;ndit la a!ta< r! un!e EdIard :ncet( Dn unele ri*in&e ai %i mai bun entru ea dec;t orice alt om( Aella are ne*oie ! ai gri= de ea i tu eti !u%icient de uternic ! o rote=ezi de ea :n!i i de tot ce

475

:ncearc !5i %ac ru( Ai mai %cut a!ta de=a i5&i *oi rm;ne ro%und :ndatorat c;t *oi tri entru totdeauna 5 care o *eni rima((( Aa c"iar am :ntrebat5o e Alice dac *ede 5 dac *ede c Aellei :i *a %i mai bine cu tine( 6ar normal c nu a utut( Ea nu te oate *edea e tine< iar Aella e!te momentan !igur de deciziile ei( 6ar nu !unt la %el de ro!t ! mai %ac aceeai greeal< Facob( Nu *oi mai :ncerca ! o %or&ez ! acce te rima o &iune( At;ta tim c;t ea m *rea< eu !unt aici( H >i dac ea decide c m *rea e mine? :l ro*oc Facob( 8O< !labe an!e< dar totui( H 8 *oi l!a :n ace( H Aa ur i !im lu? H Dn !en!ul c nu5i *oi arta niciodat c;t de greu :mi e!te< da( 6ar *oi mai !ta de az( @ezi tu< Facob< tu ai utea ! o r!eti :ntr5o zi( 7a .am i Emil#< nu *ei a*ea de ale!( >i eu *oi ate ta mereu< ! er;nd ! !e :nt;m le a!ta( Facob u%ni :ncet( H Ei bine< ai %o!t mult mai !incer dec;t am a*ut eu dre tul ! retind((( EdIard( Mul&ume!c c m5ai l!at ! intru i eu :n ca ul tu( H 7um am mai ! u!< m !imt ciudat de recuno!ctor entru rezen&a ta :n *ia&a ei :n !eara a!ta( Mcar at;t am utut ! %ac( >tii tu< Facob< dac nu ar %i o c"e!tie de la natur c !untem dumani i %a tul c :ncerci mereu !5mi %uri moti*ul eCi!ten&ei mele< a utea c"iar ! te
476

lac( H $oate((( dac nu ai %i un *am ir dezgu!ttor care ar lnui !5i !ug *ia&a %etei e care o iube!c((( i< nu< nici c"iar atunci( EdIard c"icoti( H $ot ! te :ntreb ce*a? ! u!e EdIard du un moment( H 6e ce ai tu ne*oie ! m :ntrebi? H Nu aud dec;t dac te g;ndeti la a!ta( E doar o o*e!te e care Aella a o*it ! mi5o ! un zilele trecute( 7e*a cu o a treia ne*a!t((( ? H 7e5i cu ea? EdIard nu r! un!e< a!cult;nd o*e!tea :n mintea lui Facob( I5am auzit uieratul :ncet :n :ntuneric( H 7e? *ru iar Facob ! tie( H E*ident< clocoti EdIard( E*identJ A %i re%erat ca btr;nii *otri ! &in o*e!tea a!ta entru ei< Facob( H Nu5&i lace c;nd li itoarele !unt :n%&iate ca er!ona=e negati*e? :l ironiz Facob( >tii c !unt( Erau atunci i !unt i acum( H Nu5mi a! de artea aceea( Nu :&i dai !eama cu care er!ona= !e identi%ic Aella? Di lu o cli lui Facob ! !e rind( H 8"J A"J A treia !o&ie( 8O< :n&eleg ce *rei ! ! ui( H @rea ! %ie acolo :n oian( . %ac i ea c;t de u&in< aa cum !e eC rim ea( El o%t( Ace!ta a %o!t al doilea moti* entru care *oi rm;ne m;ine cu ea( E de!tul de in*enti* c;nd *rea ce*a( H >tii< %ratele tu militar i5a dat ideea a!ta eCact la %el de mult cum i5a dat5o i o*e!tea( H Nici una din r&i nu a inten&ionat ! %ac a!ta< o ti EdIard men&in;nd acea( H >i c;nd !e termin ace!t mic act? :ntreb Facob( La r!ritul !oarelui? .au ate tm ;n du lu t? Urm o auz :n care !e g;ndir am;ndoi la a!ta(
477

H La r!ritul !oarelui< o tir am;ndoi odat< du care r;!er di!cret( H 6ormi bine< Facob< murmur EdIard( Aucur5te de moment( .e %cu linite din nou< iar cortul rma!e nemicat c;te*a minute( @;ntul rea ! !e %i "otr;t c nu are cum ! ne rad de e %a&a m;ntului< aa c renun&a!e la lu t( EdIard m;r;i uor( H Nu m5am re%erit la a!ta c"iar la ro riu( H .cuze< o ti Facob( Ai utea ! leci< tii 5 ! ne lai u&in intimitate( H Ai *rea ! te a=ut ! dormi< Facob? !e o%eri EdIard( H Ai utea ! :ncerci< ! u!e Facob relaCat( Ar %i intere!ant de *zut cine *a leca< nu? H Nu m tenta rea tare< lu ule( Rbdarea mea are limite( Facob r;!e :ncet( H A re%era ! nu m mic c"iar acum< dac nu te deran=eaz( EdIard :nce u ! %redoneze entru el< de data a!ta mai tare 5 :ncerc;nd ! nu mai aud g;ndurile lui Facob< am re!u u! eu( Fredona c;ntecul meu de leagn i< :n ciuda :ntrebrilor legate de ace!t *i! o tit< m5am ad;ncit i mai tare :n !omn((( Dn *i!ele care a*eau mai mult logic((( 23. MONSTRU 7;nd m5am trezit a doua zi diminea& era %oarte lumin 5 c"iar i :n interiorul conului lumina !oarelui :mi a%ecta oc"ii( >i c"iar tran! iram< aa cum :mi rezi!e!e Facob( Facob :mi !%oria uor :n urec"e< &in;ndu5i :nc bra&ele :n%urate :n =urul meu( Mi5am ridicat ca ul de e ie tul lui incredibil de cald i am !im&it :n&e tura dimine&ii rcoroa!e e obrazul meu umed( Facob o%t :n !omnB
478

bra&ele i !e !tr;n!er incontient :n =urul meu( M5am micat< ne%iind :n !tare !5i !lbe!c !tr;n!oarea< c"inuindum !5mi ridic ca ul !u%icient ! *d((( EdIard :mi :nt;lni ri*irea( $e c"i i !e citea calmul< dar durerea din oc"ii lui era de nea!cun!( H E mai cald a%ar? am o tit eu( H 6a( Nu cred c radiatorul *a mai %i de %olo! i a!tzi( Am :ncercat ! a=ung la %ermoar< dar nu5mi uteam elibera bra&ele( M5am c"inuit< lu t;ndu5m cu greutatea cor ului a lui Facob( Ace!ta bombni ce*a< dar dormea :nc ro%und i !tr;n!e bra&ele i mai tare :n =urul meu( H Dmi dai i tu o m;n de a=utor? am :ntrebat eu :ncet( EdIard z;mbi( H @rei !5i dau =o! bra&ele de tot? H Nu< mer!i( Elibereaz5m doar( Fac tem eratur dac mai !tau aici( EdIard de!c"i!e !acul de dormit dintr5o micare ra id i bru!c( Facob czu< lo*indu5!e cu ! atele gol de odeaua :ng"e&at a cortului( H HeiJ !e l;n!e el< de!c"iz;nd bru!c oc"ii( .e %eri in!tincti* de odeaua rece i !e ro!togoli e!te mine( Am icnit :n tim ce greutatea lui :mi tie re! ira&ia( A oi greutatea lui nu mai era( Am !im&it im actul c;nd Facob zbur :ntr5unul dintre &ruii cortului< iar cortul !e cutremur( .e auzeau m;r;ieli de e!te tot( EdIard !e a leca!e :n %a&a mea i nu i5am utut *edea c"i ul< dar m;r;iturile :i ieeau %urioa!e din ie t( Facob era i el e =umtate a lecat< tot cor ul tremur;ndu5i :n tim ce m;r;ia rintre din&ii :ncleta&i( Dn a%ara cortului< m;r;ielile nr*ae ale
479

lui .et" 7learIater r!unau de e !t;nci( H Dnceta&i< :nceta&iJ am &i at eu< :ntorc;ndu5m cu greu ! m un :ntre ei doi( . a&iul era at;t de mic :nc;t nu a trebuit ! m :ntind rea tare ! un c;te o m;n e ie tul %iecruia( EdIard :i u!e o m;n :n =urul :nc"eieturii mele< gata ! m dea din calea lui( H Dnceteaz acum< l5am a*ertizat eu( Facob :nce u ! !e calmeze !ub atingerea mea( Tremuratul !e diminua< dar din&ii :i erau :nc :ncleta&i i nu5l !c a din oc"i( .et" continua ! m;r;ie( .unetele lui relungi contra!tau cu bru!ca tcere din cort( H Facob? am :ntrebat eu< ate t;nd ;n c;nd i5a l!at dintr5odat ri*irea :n =o! ! !e uite la mine( Ai &it ce*a? H Normal c nuJ uier el( M5am :ntor! ctre EdIard( .e uita la mine< eC re!ia %iindu5i dur i %urioa!( H Nu a %o!t %rumo! din artea ta( Ar trebui !5&i ceri iertare( 8c"ii i !e %cur mari de dezgu!t( H Qlumeti 5 te zdrobeaJ H $entru c l5ai izbit de odeaJ Nu a %cut5o inten&ionat i nu mi5a %cut nici un ru( EdIard m;r;i re*oltat( Ridic :ncet ri*irea i !e uit la Facob cu nite oc"i o!tili( H .cuze< c;ine( H Nu5i nimic< ! u!e Facob uor !arca!tic( Dnc mai era %rig< dar nu !e com ara cu gerul din tim ul no &ii( Miam :ncruciat m;inile la ie t( H Ia de5aici< ! u!e EdIard din nou calm( Lu geaca adu! de Facob de e odea i mi5o u!e e!te "aina mea groa!(
480

H E al lui Facob< am obiectat eu( H Facob are o "ain de blan< %cu EdIard o aluzie( Facob :l ignor< trecu e l;ng noi i !e bg :n !ac( H @oi %olo!i iar !acul de dormit dac nu te !u eri( Dnc a mai dormi( Nu am a*ut cea mai bun noa te( H A %o!t ideea ta< ! u!e EdIard im a!ibil( Facob era g"emuit< cu oc"ii de=a :nc"ii( 7!c( H Nu am ! u! c nu a %o!t cea mai bun noa te e care am etrecut5o( 6oar c nu am dormit rea mult( Am crezut c Aella nu mai tace din gur( Am tre!rit< :ntreb;ndu5m ce mi5o %i ieit din gur :n !omn( $o!ibilit&ile erau :ngrozitoare( H M bucur c te5ai !im&it bine< murmur EdIard( Facob de!c"i!e bru!c oc"ii din nou( H 6eci ! :n&eleg c tu nu ai a*ut o noa te rea %rumoa!? :ntreb el :ncrezut( H Nu a %o!t cea mai rea noa te din *ia&a mea( H Mcar a intrat :n to ul rimelor zece? :ntreb Facob cu o :nc;ntare rutcioa!( H $o!ibil( Facob z;mbi i :nc"i!e oc"ii( H 6ar< continu EdIard< dac a %i utut !5&i iau locul azi5noa te< nu ar %i intrat :n to ul celor mai bune zece no &i din *ia&a mea( @i!eaz la a!ta( Facob de!c"i!e oc"ii i !e uit ur;t( .e ridic :n&e at< cu umerii :ncorda&i( H >tii ce? 7red c e rea aglomerat aici( H Nici c5a utea ! %iu mai de acord cu tine( I5am tra! un cot lui EdIard :n coa!te 5 robabil c am rma! i cu o *;ntaie( H Anuie!c c5mi recu erez !omnul mai t;rziu( Facob !e !tr;mb(
481

8ricum trebuie ! *orbe!c cu .am( .e ro!togoli :n genunc"i i tra!e %ermoarul de la cort( 6urerea :mi cobor: e ira ! inrii i !e ad o!ti la mine :n !tomac c;nd mi5am dat !eama c a!ta ar utea %i ultima oar c;nd :l *oi mai *edea( .e :ntorcea la .am< !e ducea ! lu te cu "oarda :n!etat de *am iri nou5n!cu&i( H FaKe< atea t((( M5am :ntin! du el< m;na mea alunec;ndu5i e bra&( .e %eri :nainte ca degetele mele ! a uce !5l rind( H Te rog< FaKe? Nu *rei ! rm;i? H Nu( 7u*intele !unar dure i reci( >tiam c %a&a :mi trda durerea entru c r!u%l i !c"i& un z;mbet care :i :nmuie eC re!ia( H Nu5&i %ace gri=i entru mine< Aell!( .unt bine< aa cum !unt mereu( .e %or& ! r;d( Dn lu!< crezi c5l la! eu e .et" ! !e duc :n locul meu 5 ! ierd eu toat di!trac&ia i !5mi %ure el toat gloria? .igur c nu( $u%ni( H Ai gri=((( Iei din cort :nainte ! a uc ! termin( H 7almeaz5te odat< Aella< l5am auzit bombnind :n tim ce :nc"i!e %ermoarul la loc( H I5am a!cultat aii :nde rt;ndu5!e< dar :n re!t nu !e auzea nimic( Nici nu mai btea *;ntul( Auzeam doar trilurile !rilor de arte :n mun&i i nimic altce*a( Facob !e mica :n linite acum( M5am :ncotomnat cu "ainele mele i m5am ! ri=init de umrul lui EdIard( Am !tat aa :n linite mult tim ( H 7;t mai e!te? am :ntrebat eu( H Alice i5a ! u! lui .am c ar trebui ! mai dureze :n =ur de o or<
482

zi!e EdIard e un ton moale i ineC re!i*( H Rm;nem :m reun( Indi%erent ce !e :nt;m l( H Indi%erent ce !e :nt;m l< m a rob el cu oc"ii !tr;ni( H >tiu< am ! u! eu( >i eu !unt :ngrozit entru ei( H >tiu cum !5i oarte de gri=< m a!igur EdIard< e un ton c;t mai linitit( 6oar c ur!c ! ierd toat di!trac&ia( Iar :nce e cu di!trac&ia( Nrile :mi %remtar( Di u!e bra&ul :n =urul umrului meu( H Nu5&i %ace gri=i< m rug el i5mi !rut %runtea( 6e arc a*eam cum ! e*it a!ta( H .igur< !igur( H @rei !5&i abat g;ndurile :n alt arte? Re! ir< trec;ndu5i degetele reci e obrazul meu( Am tremurat %r ! *reauB diminea&a era :nc %riguroa!( H $oate nu acum< r! un!e el< retrg;ndu5i m;na( H Mai !unt i alte moduri rin care :mi o&i abate aten&ia( H 7um ai re%era? H Ai utea !5mi ! ui de! re cele mai bune zece no &i ale tale< am !ugerat eu( .unt curioa!( El r;!e( H Dncearc ! g"iceti( Mi5am !cuturat ca ul( H .unt rea multe no &i de! re care nu tiu( Un !ecol de no &i( H Dngu!tez eu aria din care trebuie ! g"iceti( Toate no &ile mele cele mai bune au a*ut loc de c;nd te5am cuno!cut e tine( H .erio!? H 6a< !erio! 5 dintr5o arie de!tul de larg( M5am g;ndit un minut( H Nu5mi *in :n ca dec;t ale mele< am recuno!cut eu( H Ar utea ! %ie aceleai< m :ncura=a el( H $i< a %o!t rima noa te( $rima noa te :n care ai rma!( H 6a< i la mine e!te aceea( 6ar< bine:n&ele!< tu erai incontient c;nd !5a :nt;m lat artea mea %a*orit( H Aa e!te< mi5am amintit eu( Am *orbit i :n noa tea aceea( H 6a< %u el de acord(
483

M5am :nroit la %a& :n tim ce m5am :ntrebat din nou ce a %i utut ! ! un :n tim ce am dormit :n bra&ele lui Facob( Nu5mi aminteam ce *i!a!em !au dac *i!a!em *reun ic< aa c nu m5a a=utat a!ta( H 7e am ! u! azi5noa te? am o tit eu mai :ncet dec;t :nainte( El ridic din umeri :n loc ! r! und i am tre!rit( H Aa de ru? H Nimic rea groaznic< o%t el( H . une5mi< te rogJ H Dn mare arte mi5ai ! u! numele< ca de obicei( H A!ta nu e de ru< am a robat eu rudent( H Totui< mai ! re %inal ai :nce ut ! blm=eti nite ro!tii de! re EFacob< Facob al meuG( D&i auzeam durerea c"iar i aa o tit( Facob al tu !5a bucurat de a!ta de!tul de mult( Mi5am :ntin! g;tul< c"inuindu5m ! a=ung cu buzele la marginea obrazului lui( Nu5i *edeam oc"ii( .e uita :n ta*anul cortului( H .cuze< am murmurat eu( Aa di%eren&iez eu( H 6i%eren&iezi? H Dntre 6r( FeK#ll i 6l( H#de( Dntre Facob de care :mi lace i :ntre cel care m !coate din min&i< i5am eC licat eu( H .un logic( $rea uor mai :nmuiat( Mai ! une5mi o alt noa te %a*orit( H 7;nd am *enit aca! cu a*ionul din Italia( El !e :ncrunt( H Nu e i una dintre ale tale? m5am :ntrebat eu( H Aa da< c"iar e!te una dintre ale mele< dar m !ur rinde %a tul c e i e li!ta ta( Nu a*eai !enza&ia ab!urd c doar m !im&eam *ino*at i c a*eam ! %ug imediat ce !e de!c"ideau uile a*ionului? H Aa da< am z;mbit eu( 6ar totui erai acolo( Dmi !rut rul( H M iubeti mai mult dec;t merit( Am r;! de ab!urditatea ideii( H A oi urmeaz noa tea de du Italia< am continuat eu(
484

H 6a< i aia e e li!ta mea( Erai at;t de amuzantJ H Amuzant? am obiectat eu( H Habar nu a*eam c *i!ele tale ot %i at;t de animate( Mi5a luat o *enicie ! te con*ing c eti treaz( H Dnc nu !unt !igur< am bombnit eu( Mereu mi5ai rut mai degrab un *i! dec;t realitate( . une5mi acum una de5a ta( Am g"icit care e e rimul loc? H Nu 5 aceea e!te cea de alaltieri< c;nd ai acce tat :n !%;rit ! te mri&i cu mine( M5am !tr;mbat( H Nu e i a!ta e li!ta ta? M5am g;ndit la %elul :n care m !ruta!e< la conce!ia e care o %cu!em i m5am rzg;ndit( H Aa da( 6ar cu anumite rezer*e( Nu :n&eleg de ce e!te at;t de im ortant entru tine( 6e=a m ai entru o eternitate( H $e!te o !ut de ani< c;nd *ei dob;ndi !u%icient er! ecti* ! a reciezi cu ade*rat r! un!ul< :&i *oi eC lica( H D&i *oi aminti !5mi eC lici((( e!te o !ut de ani( H 3i5e!te :ndea=un! de cald? :ntreb el bru!c( H .unt bine< l5am a!igurat eu( 6e ce? :nainte ! a uce ! r! und< tcerea din a%ara cortului %u zbuciumat de un urlet de durere de5&i ! rgea tim anele( .unetul ricoa de e !t;ncile golae ale %iecrui munte i um lu aerul :n aa %el :nc;t !e auzea din orice direc&ie( Urletul :mi r*i mintea ca o tornad< %iind ciudat i %amiliar :n acelai tim ( Mi !e rea ciudat entru c nu mai auzi!em niciodat un !trigt aa de c"inuitor( .una %amiliar entru c am tiut imediat a cui era *ocea 5 am recuno!cut !unetul i am :n&ele! er%ect ce :n!emna de

485

arc l5a %i ro!tit c"iar eu( Nu a*ea nici o im ortant c Facob nu era om c;nd a &i at( Nu a*eam ne*oie de traducere( Facob era a roa e( Auzi!e %iecare cu*;nt e care5l ro!ti!erm( 6urerea :l co leea( Urletul !e !tin!e :ntr5un !u! in bolboro!it ciudat< du care !e %cu iar linite( Nu i5am auzit e*adarea tcut< dar am !im&it5o 5 !im&eam ab!en&a e care o re!u u!e!em greit mai de*reme< ! a&iul gol e care l5a l!at :n urm( H $entru c radiatorul tu a a=un! la ca tul uterilor< :mi r! un!e EdIard :ncet( Qata cu acea< adug el at;t de :ncet :nc;t nu !unt %oarte !igur c a!ta a ! u!( H Facob a!culta< am o tit eu( >i nu era o :ntrebare( H 6a( H >tiai( H 6a( M5am uitat :n gol< nu *edeam nimic( H Nu am romi! niciodat c *oi lu ta corect< :mi aminti el :ncet( >i merit ! tie( Mi5a czut ca ul :n m;ini( H Eti !u rat e mine? :ntreb el( H Nu e tine< am o tit eu( .unt :ngrozit de mine( H Nu te c"inui !ingur< m rug el( H 6a< am a robat eu amar( Ar trebui !5mi !trez energia !5l c"inuie!c e Facob :n continuare( Nu a *rea ! la! *reo arte din el tea%r( H >tia ce %cea( H 7rezi c mai conteaz? Lcrimam i era uor de di!tin! a!ta din *ocea mea( 7rezi c5mi a! dac e corect< !au dac a %o!t re*enit :n realabil? Di %ac ru( 6e %iecare dat c;nd m :ntorc :i %ac ru din nou(
486

Qla!ul :mi de*enea mai !trident i mai i!tericP .unt o er!oan :ngrozitoare( Di :n%ur !tr;n! bra&ele :n =urul meu( H Aa nu< nu etiJ H .untJ 7e5i cu mine? M5am c"inuit ! m eliberez de bra&ele lui< iar el le l! =o!( Trebuie !5l g!e!c( H Aella< e de=a la Kilometri de rtare i e %rig( H Nu5mi a!( Nu ot ! !tau ur i !im lu aici( Am dat de e mine geaca lui Facob< m5am :ncl&at cu g"etele i m5am t;r;t cu greu ;n la uB a*eam icioarele amor&ite( Trebuie !((( trebuie !((( Nu tiam cum !5mi termin ro ozi&ia< nu tiam ce era de %cut< dar am de!c"i! totui %ermoarul de la intrarea :n cort i am ieit :n diminea&a luminoa! i rece( Era mai u&in z ad dec;t m5a %i ate tat du %urtuna *iolent de noa tea trecut( $robabil %u!e!e mai degrab du! de *;nt dec;t to it de !oarele care !trlucea acum uor din! re !ud5e!t< re%lect;ndu5!e :n z ada rma! i :n&e ;ndu5mi oc"ii neobinui&i cu lumina( Aerul :nc mai era a! ru< dar atmo!%era !e molcomi!e de*enind mai :n ton cu anotim ul e m!ur ce !oarele !e ridica e cer( .et" 7learIater !ttea g"emuit e un etic de ace de in u!cate la umbra unui molid de!< cu ca ul e labe( Alana lui ni!i ie !e con%unda cu acele u!cate< dar !e *edea z ada !trlucitoare re%lect;ndu5!e :n oc"ii lui de!c"ii( .e uita la mine cu o ri*ire ce5mi rea acuzatoare( M;na lui EdIard :mi rin!e :nc"eietura( M ignor c;nd am :ncercat ! m !muce!c( H Nu o&i ! te duci du el( Nu azi( E a roa e tim ul( >i nu ar a=uta e nimeni dac te5ai rtci( Mi5am r!ucit :nc"eietura< trd;nd inutil(
487

H Dmi are ru Aella< o ti el( Dmi are ru c am %cut a!ta( H Nu ai %cut nimic( E *ina mea( Eu am %cut a!ta( Eu am %cut totul greit( A %i utut !((( 7;nd a((( Ar %i trebuit !((( .u! inam( H Aella< Aella( Ara&ele i !e :n%urar :n =urul meu< iar lacrimile mele :i udar cmaa( H Ar %i trebuit((( !5i ! un( Ar %i trebuit((( ! ! un( 7e? 7e anume ar %i %cut ! %ie bine? Nu ar %i trebuit((( ! a%le :n %elul ace!ta( H @rei ! m duc ! *d dac ot !5l aduc eu :na oi< ca ! o&i *orbi cu el? Mai a*em u&in tim < murmur EdIard< cu durere :n *oce( Am cltinat din ca la ie tul lui< %iindu5mi %ric !5i *d %a&a( H .tai e l;ng cort( M :ntorc cur;nd( Ara&ele :i di! rur( $leca!e at;t de re ede :nc;t o cli mai t;rziu< c;nd m5am uitat :n !u!< el nu mai era acolo( Rm!e!em !ingur( Un nou !u! in :mi iei din ie t( Rneam e toat lumea a!tzi( 8are mai eCi!ta ce*a atin! de mine care ! nu aib de !u%erit? Nu tiam de ce m %rm;ntam at;t de mult azi( Nu era ca i cum nu tiam de la :nce ut c a!ta urma ! !e :nt;m le( 6ar Facob nu reac&iona!e niciodat at;t de uternic 5 i5a ierdut :ncrederea lui eCce!i* i i5a dez*luit inten!itatea durerii lui( Ecoul zbuciumului lui :nc m mai r!colea< ad;nc :n ie t( 7"iar alturi !e a%la i cealalt durere( 6urerea entru c !u%eream entru Facob( 6urerea c5l rneam i e EdIard( $entru c nu am reuit !5l *d e Facob lec;nd %r ! m %rm;nt< tiind c era cel mai bine aa< c era !ingura cale( Eram egoi!t< %ceam ru( Di c"inuiam e cei e care5i iubeam( .emnm cu 7at"# din La r!cruce de *;nturi< numai c o &iunile

488

mele erau mai bune dec;t ale ei< nici unul din ei ne%iind ru< nici unul din ei !lab( >i !tteam aa< l;ng;ndu5mi de mil< %r ! %ac ce*a roducti* ! :ndre t lucrurile( ECact ca i 7at"#( Nu mai uteam ermite ca ceea ce m rnea e mine !5mi mai in%luen&eze deciziile( Era rea u&in i mult rea t;rziu< dar trebuia acum ! %ac lucrul otri*it( $oate c !5a %cut de=a entru mine( $oate c EdIard nu *a utea !5l mai aduc :na oi( >i a oi *oi acce ta a!ta i5mi *oi *edea de *ia&a mea( EdIard nu m *a mai *edea niciodat *r!;nd *reo lacrim entru Facob AlacK( Nu *or mai %i lacrimi( Mi le5am ter! e ultimele cu degetele reci( 6ar dac EdIard !e *a :ntoarce cu Facob< alta *a %i !itua&ia( @a trebui !5i ! un ! lece i ! nu !e mai :ntoarc niciodat( 6e ce era at;t de greu? 6e ce era cu mult mai di%icil dec;t *a %i !mi iau rma!5bun de la ceilal&i rieteni ai mei< de la Angela< de la MiKe? 6e ce m durea? Nu era normal( Nu ar trebui ! m rnea!c( A*eam ce *oiam( Nu5i uteam a*ea e am;ndoi< entru c lui Facob nu5i era cu utin& ! %ie doar rietenul meu( A !o!it *remea ! :ncetez !5mi mai dore!c aa ce*a( 7;t de ridicol de lacom oate %i o er!oan? Trebuia ! trec e!te !entimentul ace!ta ira&ional c Facob %cea arte din *ia&a mea( Nu utea !5mi a ar&in< nu utea ! %ie Facob al meu< din moment ce eu eram a altcui*a( Mi5am t;r;it icioarele ;n la micu&a oian( 7;nd am a=un! :n ! a&iul de!c"i!< cli ind din cauza luminii< am aruncat o ri*ire ra id
489

ctre .et" 5 nu !e mica!e de e atul lui de ace 5 du care m5am uitat re ede :n alt arte< e*it;ndu5i oc"ii( .im&eam c rul :mi era :nc;lcit< r!ucit :n cocoloae ca er ii Meduzei( Am :ncercat ! trec rin el cu degetele< dar am renun&at re ede( La urma urmei< cui :i !a cum artam? Am luat bidonul care at;rna l;ng ua cortului i l5am !cuturat( 7li oci< aa c am de!%cut ca acul i mi5am cltit gura cu a rece( .e g!ea i nite m;ncare e aici e unde*a< dar nu5mi era !u%icient de %oame ! o caut( Am :nce ut ! m limb de colo5colo rin ! a&iul mic i lumino!< !im&ind oc"ii lui .et" a!u ra mea :n tot ace!t tim ( $entru c nu *oiam ! m uit la el< de*eni :n ca ul meu din nou biat< i nu un lu gigantic( .emna at;t de mult cu Facob cel t;nrJ Am *rut !5l rog e .et" ! latre !au !5mi dea *reun !emn dac Facob !e :ntorcea< dar m5am ab&inut( Nu conta dac Facob !e mai :ntorcea( .5ar utea ! %ie c"iar mai uor dac nu %cea a!ta( Mi5a %i dorit !5l ot !una cum*a e EdIard( .et" !c;nci :n momentul acela i !e ridic :n icioare( H 7e e!te? l5am :ntrebat eu ro!tete( El m ignor< merg;nd agale ! re marginea co acilor< :ntinz;nd na!ul ! re *e!t( Dnce u ! !c"eaune( H .unt ceilal&i< .et"? am *rut eu ! tiu( Dn oian? .e uit la mine i !c"eun uor o dat< du care :i :ntoar!e re ede na!ul :na oi ! re *e!t( L! urec"ile e ! ate i !c;nci din nou( 6e ce eram aa de roa!t? 7e5a %o!t :n ca ul meu !5l trimit e EdIard? 7um a*eam ! tiu ce !e :nt;m la? Eu nu *orbeam limba lu ilor( Un %ior :mi !trbtu ira ! inrii( 6ac nu mai era tim ? 6ac Facob

490

i EdIard !e a ro iau rea mult? 6ac EdIard "otra ! intre :n lu t? 8 team :ng"e&at :mi !tr;n!e inima( 6ac nelinitea lui .et" nu a*ea nimic de5a %ace cu oiana i !c;ncetul lui indica a!ta? 6ac Facob i EdIard !e lu tau unul cu altul unde*a de arte :n dure? Nu ar %ace aa ce*a< nu? 7u o con*ingere bru!c i :n%ricotoare mi5am dat !eama c ar %ace5o 5 dac ar %i ro!tite cu*intele ne otri*ite( M5am g;ndit la di!cu&ia :ncordat de diminea& i m5am :ntrebat dac nu cum*a !ube!tima!em c;t de mult !e a ro ia!e de o lu t( A %i meritat !5i ierd e am;ndoi( Inima a roa e c mi !e o ri( Dnainte ! m rbue!c de %ric< .et" mormi uor< ad;nc :n ie tul lui i !e :ntoar!e din locul :n care !ttea de *eg"e ctre locul unde !e odi"ni!e mai de*reme( Lucrul ace!ta m calm< dar m i ener*( N5ar utea !5mi !crie un me!a= e m;nt< !au ! comunice cu mine :n alt %el? Dnce u!em ! tran! ir de la at;ta limbat de colo5colo( Mi5am aruncat geaca :n cort i m5am :ntor! ! m limb rin centrul de!c"izturii micu&e dintre co aci( .et" !ri iar bru!c :n icioare< erii de e ! atele g;tului !u ridic;ndu5!e &e eni( M5am uitat :n =ur< dar nu am *zut nimic( 6ac .et" nu :nceta odat cu c"e!tia a!ta< a*eam ! arunc cu un con de in :n el( M;r;i< un !unet :ncet de a*erti!ment< %uri;ndu5!e :na oi ! re marginea *e!tic< iar eu am :ncercat ! dau do*ad de rbdare( H Noi !untem< .et"< !trig Facob de la di!tan&(
491

Am :ncercat !5mi eC lic de ce5mi btea inima !5mi !ar din ie t la auzul *ocii lui( Nu era dec;t team ro*ocat de ceea ce urma ! %ac< at;t doar( Nu trebuia !5mi ermit ! m !imt uurat de :ntoarcerea lui( Nu mi5ar %i deloc de a=utor( $rimul care a ru %u EdIard< al crui c"i era ineC re!i*( 7;nd i din umbre< !oarele !trluci e ielea lui la %el ca e z ad( .et" !e du!e !5l !alute< uit;ndu5!e atent :n oc"ii lui( EdIard :ncu*iin& din ca < iar %runtea i !e :ncrunt de gri=i( H 6a< a!ta5i tot ce ne trebuie< mormi el ca entru !ine :nainte ! i !e adre!eze lu ului mare( $re!u un c nu ar trebui ! ne mire( 6ar !incronizarea *a %i %oarte a ro iat( Te rog< une5l e .am ! o roage e Alice ! :ncerce ! *ad mai bine ce urmeaz( .et" ddu din ca o dat i mi5am dorit ! ot m;r;i i eu( 7e con*enabil< acum utea ! dea din ca ( Mi5am :ntor! ener*at ca ul i am *zut c Facob era acolo( Era cu ! atele la mine i cu %a&a ! re drumul e care *eni!e( Am ate tat :ngri=orat ! !e :ntoarc( H Aella< murmur EdIard bru!c l;ng mine( .e uit la mine cu :ngri=orare :n ri*iri( Qenerozitatea lui nu a*ea margini( Acum :l meritam mai u&in dec;t l5am meritat *reodat( H Am :nt;m inat ce*a com lica&ii< :mi ! u!e el cu *ocea *oit ne !toare( M *oi duce cu .et" mai :ncolo i *oi :ncerca ! :ndre t lucrurile( Nu *oi merge de arte< dar nici nu *oi a!culta( >tiu c nu *rei ublic< indi%erent de alegerea ta( Abia la %inal am !im&it durerea din gla!ul lui( Trebuia ! nu5l mai rne!c niciodat( A!ta *a %i mi!iunea mea :n
492

*ia&( Nu *oi mai %i niciodat moti*ul entru ri*irea e care o a*ea acum( Eram rea !u rat !5l mai :ntreb care era acea!t roblem nou a rut( Nu a*eam ne*oie de nimic altce*a acum( H . *ii re ede< am o tit eu( M !rut uor e buze< du care di! ru :n dure cu .et" l;ng el( Facob !ttea nemicat :n umbra co acilorB nu5i *edeam clar eC re!ia %e&ei( H M grbe!c< Aella< ! u!e el e un ton licti!it( 6e ce nu termini odat cu a!ta? Am :ng"i&it< g;tul %iindu5mi at;t de u!cat :nc;t nu eram !igur c ot ! !cot *reun !unet( H . une cu*intele i ! terminm odat cu a!ta( Am tra! aer :n ie t( H Dmi are ru c !unt o er!oan at;t de ticloa!< am o tit eu( Dmi are ru c am %o!t at;t de egoi!t( Mi5a dori ! nu te %i cuno!cut niciodat ca ! nu te %i rnit :n "alul ace!ta( Nu o *oi mai %ace< romit( @oi !ta c;t mai de arte de tine( M *oi muta :ntr5un alt !tat( Nu *ei mai %i ne*oit ! te mai ui&i la mine *reodat( H Nu !eamn a !cuz ce ! ui tu< ! u!e el amar( Nu reueam ! *orbe!c mai tare( H . une5mi cum ! %ac bine( H >i dac eu nu *reau ca tu ! leci? 6ac re%er ! !tai< indi%erent c eti !au nu egoi!t? Nu am i eu un cu*;nt de ! u! dac tu :ncerci ! re ari lucrurile entru mine? H Nu *a a=uta la nimic< FaKe( A %o!t o greeal ! mai !tau cu tine

493

din moment ce ne dorim lucruri di%erite( Nu *a %i mai bine( Eu doar *oi continua ! te rne!c( Nu mai *reau ! te rne!c( Ur!c ! %ac a!ta( @ocea mi !e ! ar!e( El o%t( H 8 rete5te( Nu trebuie ! mai ! ui nimic( Dn&eleg( Am *rut !5i ! un c;t de dor :mi *a %i de el< dar mi5am mucat limba( Nici a!ta nu *a %olo!i la nimic( Rma!e tcut un moment< uit;ndu5!e :n m;nt< iar eu m5am lu tat cu im ul!ul de a m duce !5l :mbr&iez( .5l con!olez( A oi ridic deodat ca ul( H Ei bine< nu eti !ingura ca abil de !acri%iciu de !ine< ! u!e el e un ton uternic( Nu numai tu greeti :n o*e!tea a!ta( H $o%tim? H >i eu m5am urtat de!tul de ru( Am %cut !5&i %ie mai greu dec;t trebuia( A %i utut ! renun& cu %runtea !u! de la bun :nce ut( 6ar i eu te5am rnit( H E *ina mea( H Nu te *oi l!a ! iei toat *ina a!u ra ta< Aella( 6ar nici gloria( >tiu cum ! m cie!c( H 6e! re ce *orbeti? am *rut eu ! tiu( .cli irea bru!c< %renetic din oc"ii lui m ! erie( .e uit la !oare< du care :mi z;mbi( H @a a*ea loc o lu t de!tul de !erioa! acolo =o!( Nu cred c *a %i at;t de greu ! ie! din ei!a=( 7u*intele lui :mi trun!er :ncet :n creier< unul c;te unul< ;n c;nd nu am mai utut ! re! ir( Dn ciuda inten&iilor mele de a5l :nde rta com let e Facob din *ia&a mea< nu am :n&ele! dec;t :n cli a aceea c;t de ad;nc *a trebui ! trund cu&itul entru a o %ace( H 8"< nu< FaKeJ Nu< nu< nu< m5am :necat eu :ngrozit( Nu< FaKe< nu( Te rog< nuJ
494

Dnce ur !5mi tremure genunc"ii( H 7are5i di%eren&a< Aella? Aa *a %i mai bine entru totdeauna( Nu *a trebui ! te mai mu&i( H NuJ Am :nce ut ! !trig mai tareP Nu< FacobJ Nu te *oi l!aJ H 7um m *ei o ri? m ironiza el uor< z;mbind entru a a!cunde !arca!mul din tonul lui( H Facob< te im lor( .tai cu mine( A %i czut :n genunc"i dac a %i utut ! m mic( H 7inci! rezece minute :n tim ce ierd o btaie bun? 7a ! %ugi de mine imediat ce *ei %i !igur c !unt :n !iguran& iar? 7red c glumeti( H Nu *oi %ugi( M5am rzg;ndit( Q!im noi o !olu&ie< Facob( Mereu eCi!t o !olu&ie de com romi!( Nu lecaJ H Min&i( H Aa nu( >tii c;t de ro!t mint( Uit5te :n oc"ii mei( Rm;n cu tine dac nu leci( 7"i ul i !e :ntri( H 7a !5&i %iu ca*aler de onoare la nunt? A trecut o cli ;n mi5am g!it cu*intele i totui !ingurul r! un! e care i l5am utut da a %o!tP H Te rog( H Aa m5am g;ndit i eu< ! u!e el< iar %a&a i !e calm din nou< mai u&in %ocul din oc"i( H Te iube!c< Aella< murmur el( H >i eu te iube!c< Facob< am o tit eu cu inima %r;nt( El z;mbi( H >tiu a!ta mai bine ca tine( .e :ntoar!e ! lece( H 8rice< am !trigat eu du el e un ton g;tuit( 8rice *rei :&i dau< Facob( Numai nu %ace a!taJ El !e o ri< :ntorc;ndu5!e uor( H Nu cred c *orbeti !erio!( H Rm;i< l5am im lorat eu( Di !cutur ca ul( H Nu< lec( .e o ri ca i cum ar %i luat o decizie( 6ar a utea ! la! !oarta ! decid(
495

H 7e *rei ! ! ui? am reuit eu ! ro!te!c( H Nu trebuie ! %ac nimic inten&ionat 5 a utea ! %ac tot ce5mi !t :n utin& entru "aita mea i ! la! totul la *oia :nt;m lrii( Ridic din umeri( 6ac m5ai utea con*inge cu ade*rat c *rei ! m :ntorc 5 mai mult dec;t ca e un ge!t altrui!t( H 7um? am :ntrebat eu( H Ai utea !5mi ceri< !uger el( H @ino :na oi< am o tit eu( 7um !e utea :ndoi de !inceritatea mea? El :i !cutur ca ul< z;mbind din nou( H Nu de! re a!ta *orbe!c( Mi5a luat o !ecund !5mi dau !eama ce ! unea i :n tot ace!t tim el m ri*ea cu o eC re!ie !u erioar 5 !igur de reac&ia mea( Totui< imediat ce mi5am dat !eama< cu*intele mi5au !c at din gur %r ! m g;nde!c la con!ecin&eP H .rut5m< Facob( 7!c oc"ii !ur rin!< du care :i :ngu!t !u! icio!( H Mergi la cacealma( H .rut5m< Facob( .rut5m i a oi :ntoarce5te( Ezit :n umbre< %iind rudent( .e :ntoar!e e =umtate ! re *e!t< mi=locul lui r!ucindu5!e :n tim ce icioarele :i rma!er unde erau( Dnc uit;ndu5!e :n alt arte< %cu un a! o*ielnic ! re mine i a oi :nc unul( Di :ntoar!e ca ul ! !e uite la mine cu oc"ii :ndoielnici( M5am uitat i eu la el( Habar nu a*eam ce eC re!ie a*eam e %a&( Facob !e l! e clc;ie< du care !e a lec :n %a&< elimin;nd di!tan&a dintre noi din doar trei ai( >tiam c a*ea ! ro%ite de !itua&ie( M5am ate tat la a!ta( Am rma! nemicat< am :nc"i! oc"ii i mi5am !tr;n! m;inile :n umni< :n
496

tim ce m;inile lui le g!ir e ale mele cu o nerbdare care nu era de arte de *iolen&( .im&eam %uria lui :n tim ce gura lui de!co eri rezi!ten&a mea a!i*( Mic o m;n :n ! atele g;tului meu< %c;ndu5!e umn :n =urul rului meu( 7ealalt m;n m a uc bru!c de umr< !cutur;ndu5 m i trg;ndu5m mai a roa e de el( M;na lui continu ! m ating e bra&< g!indu5mi :nc"eietura i trg;ndu5mi bra&ul :n =urul g;tului lui( Am l!at5o acolo< m;na %iindu5mi :nc !tr;n! :n umn< ne%iind !igur de c;t de de arte a %i mer! :n di! erarea mea de a5l &ine :n *ia&( Dn tot ace!t tim < buzele lui< tulburtor de moi i de calde< :ncercau !5mi !mulg un r! un!( Imediat ce !e a!igur c nu5mi la! bra&ul :n =o!< :mi ddu drumul la :nc"eietur< m;na lui i indu5mi talia( M;na lui %ierbinte :mi atin!e ielea e ! ate i m tra!e :n %a&< li indu5mi cor ul de al lui( Auzele lui m eliberar un moment< dar tiam c nu era nici e de arte a roa e de %inal( Qura lui :mi urm linia obrazului du care :mi eC lora g;tul( Dmi ddu drumul la r< cut;ndu5mi cealalt m;n ! o un :n =urul g;tului lui ca e rima( A oi ambele bra&e :mi !tr;ngeau talia :n tim ce buzele lui :mi g!ir urec"ea( H $o&i mai bine de at;t< Aella< :mi o ti el rguit( Q;ndeti rea mult( Am tremurat c;nd am !im&it din&ii lui muc;ndu5mi lobul urec"ii( H Aa< murmur el( La!5te i tu o dat :n rada !entimentelor tale(
497

Mi5am !cuturat ca ul mecanic ;n c;nd una din m;ini i !e :ntoar!e :n rul meu i m o ri( @ocea :i de*eni !arca!ticP H Eti !igur c *rei ! m :ntorc? .au *rei ! mor de %a t? M cu rin!e %uria ca z*;cnitura !im&it du o lo*itur uternic( Era rea mult 5 nu lu ta corect( Ara&ele mele erau de=a :n =urul g;tului lui< aa c i5am a ucat rul 5 ignor;ndu5mi durerea uternic din m;na drea t 5 i am lu tat i eu< c"inuindu5m !5mi trag %a&a de arte de a lui( Facob m :n&ele!e greit( Era rea uternic !5i dea !eama c m;inile mele< :ncerc;nd !5i !mulg rul din rdcini< *oiau de %a t !5i cauzeze durere( Dn loc de %urie< el :i imagin a!iune( 7redea c :n !%;rit :i r! undeam( Icni !lbatic i m !rut din nou< degetele lui ag&;ndu5!e %renetic de ielea de e talia mea( Izbucnirea de %urie :mi zg;l&;i!e autocontrolul de=a !lab< iar r! un!ul lui neate tat i eCtaziat :l ddu cu totul e!te ca ( 6ac ar %i %o!t numai trium%< oate c a %i utut !5i rezi!t( 6ar *ulnerabilitatea bucuriei lui brute :mi zdrobi "otr;rea< o !lbi( Fr ! m mai g;nde!c la nimic< am :nce ut !5i r! und la !rut( Dm otri*a oricrei ra&iuni< buzele mele !e micau cu ale lui :ntr5un mod ciudat i derutant< cum nu !e mai mica!er *reodat 5 entru c nu trebuia ! am gri= cu Facob< iar el !igur nu a*ea gri= cu mine( 6egetele mi !e !tr;n!er mai tare :n rul lui< dar de data a!ta :l trgeau mai a roa e( Era e!te tot( Lumina trunztoare a !oarelui :mi %cu leoa ele
498

roii< iar culoarea !e otri*i cu %ierbin&eala( Fierbin&eala era e!te tot( Nu *edeam< nu auzeam nimic :n a%ar de Facob( $artea aceea minu!cul din creierul meu care mai era lucid< :mi !triga tot %elul de :ntrebri( 6e ce nu uneam unct? Mai ru dec;t at;t< de ce nu reueam ! g!e!c :n mine mcar dorin&a ! *reau ! un unct? 7um adic nu *oiam ca el ! !e o rea!c? 7um adic bra&ele mele !e ag&au de umerii lui i le lcea c erau la&i i uternici? 7 m;inile lui m trgeau rea !tr;n! la tru ul lui i totui nu era de!tul de !tr;n! entru mine? Dntrebrile erau !tu ide entru c tiam r! un!ulP m min&i!em !ingur( Facob a*ea dre tate( A*u!e!e dre tate :n tot ace!t tim ( Era mai mult dec;t rietenul meu( 6e a!ta :mi era at;t de im o!ibil !5mi iau rma!5bun 5 entru c i eu eram :ndrgo!tit de el( Dl iubeam mai mult dec;t ar %i trebuit< dar totui nu :ndea=un!( Eram :ndrgo!tit de el< dar nu de!tul c;t ! !c"imbe ce*aB :ndea=un! c;t ! ne rnea!c e am;ndoi( .5l rne!c e el mai mult dec;t o %cu!em *reodat( Nu5mi !a de nimic mai mult dec;t de a!ta 5 de durerea lui( Eu meritam orice durere mi5ar %i ro*ocat( . eram ! %ie ru( . eram ! !u%r cu ade*rat( Dn cli a acea!ta !im&eam c eram aceeai er!oan( 6urerea lui %u!e!e mereu i *a %i mereu durerea mea 5 acum bucuria lui era bucuria mea( .im&eam i eu bucurie i totui %ericirea lui era cum*a durere( A roa e tangibil 5 :mi ardea ielea ca acidul< era o tortur :nceat( $re& de o cli ne!%;rit< o :ntreag alt cale mi !e de!c"i!e :n

499

! atele leoa elor oc"ilor mei :nlcrima&i( Dn tim ce ri*eam rin %iltrul g;ndurilor lui Facob< *edeam eCact la ce renun&am eCact ce m *a l!a ! ierd acea!t nou contientizare( Di *edeam e 7"arlie i RenRe< e Aill# i .am< i La $u!"( @edeam anii trec;nd l!;ndu5i am renta a!u ra mea( @edeam lu ul rou5maroniu enorm e care5l iubeam< mereu rotector dac a*eam ne*oie de el( $re& de o cli it< am *zut i*indu5!e ca etele unor co ii mici i brune&i< %ugind de mine :ntr5o dure cuno!cut( 7;nd au di! rut< au luat cu ei i re!tul *iziunii( >i a oi am !im&it %r;ntura din inima mea( Auzele lui Facob !e o rir :naintea alor mele( Am de!c"i! oc"ii< iar el !e uita la mine cu mirare i m;ndrie( H Trebuie ! lec< o ti el( H Nu( El z;mbi< :nc;ntat de r! un!ul meu( H Nu !tau mult< :mi romi!e el( 6ar :nc ce*a((( .e a lec ! m !rute iar i nu a*eam nici un moti* ! m o un( 7e ro!t ar mai %i a*ut? 6e data a!ta era altce*a( M;inile lui !e !im&eau moi e %a&a mea< iar buzele lui 5 bl;nde i neate tat de o*ielnice( A %o!t !curt i %oarte< %oarte dulce( M !tr;n!e rotector :n bra&e i5mi o ti :n urec"eP H Ace!ta ar %i trebuit ! %ie rimul no!tru !rut( Mai bine mai t;rziu dec;t niciodat(
500

La ie tul lui< acolo unde el nu utea ! *ad< lacrimile mi !e adunar !ub leoa e i o luar la *ale e obra=i( 24. DECIZIE DE MOMENT M5am aezat cu %a&a :n =o! e!te !acul de dormit< ate t;nd =udecata( $oate c m *a :ngro a aici o a*alan( Mi5a %i dorit ! !e :nt;m le a!ta( Nu *oiam ! mai %iu ne*oit !5mi mai *d *reodat %a&a :n oglind( Nu eCi!t nici un !unet care ! m a*ertizeze( 6in nicieri< m;na rece a lui EdIard :mi m;ng;ie rul legat( M5am cutremurat *ino*at la atingerea lui( H Te !im&i bine? murmur el e un ton nelinitit( H Nu( @reau ! mor( H A!ta nu !e *a :nt;m la( Nu *oi ermite aa ce*a( Am m;r;it< du care am o titP H .5ar utea ! te rzg;ndeti( H Unde5i Facob? H .5a du! la lu t< am mormit eu cu gura :n odea( Facob leca!e din mica noa!tr tabr %ericit 5 cu un *e!el E@in imediatG 5 alerg;nd la *itez maCim ! re oian< tremur;nd de=a :n regtirea lui de a !e tran!%orma( $robabil c toat "aita tia acum totul( .et" 7learIater< care !e limba :n a%ara cortului< era un martor intim al ruinii mele( EdIard tcu un moment lung( H 8"< ! u!e el :ntr5un t;rziu( Tonul *ocii lui m :ngri=or c a*alana mea nu *enea de!tul de re ede( Am tra! cu oc"iul la el i< de!tul de !igur< oc"ii lui !e uitau :n gol :n tim ce a!culta ce*a ce a %i re%erat ! mor dec;t ! a!culte el( Mi5am

501

l!at %a&a ! cad e odea( M uimi %a tul c EdIard c"icoti !c;rbit( H >i credeam c eu =oc murdar< ! u!e el cu o admira&ie rutcioa!( $e l;ng el< eu !unt atronul !%in&ilor eticii( M;na lui :mi m;ng;ie artea de obraz care era la *edere( Nu !unt !u rat e tine< iubirea mea( Facob e!te mult mai *iclean dec;t l5am crezut( Mi5a %i dorit totui ! nu5l rogi( H EdIard< am o tit eu rin nailonul dur( Eu((( eu((( eu !unt((( H >< m %cut el ! tac< degetele lui m;ng;indu5mi obrazul( Nu la a!ta m5am re%erit( Te5ar %i !rutat oricum 5 c"iar dac tu nu i5ai %i czut :n la! 5 i acum nu am !cuz !5i ! arg %a&a( Mi5ar %i lcut ! %ac a!ta( H .5i cad :n la!? am mormit eu a roa e ininteligibil( H Aella< c"iar ai crezut c era nobil? 7 !e *a retrage :n glorie doar ca !5mi la!e mie calea liber? Mi5am ridicat :ncet ca ul !5i :nt;lne!c ri*irea rbdtoare( $e c"i i !e citea bl;nde&eB oc"ii lui erau lini de :n&elegere< i nu de re ul!ie aa cum meritam ! *d( H 6a< am crezut a!ta< am mormit eu i m5am uitat :n alt arte( 6ar nu eram !u rat e Facob entru c m cli!e( Nu mai eram :n !tare ! !imt altce*a dec;t dezgu!t %a& de mine( EdIard r;!e uor din nou( H Tu min&i at;t de ro!t :nc;t ai crede e oricine !e rice e un ic( H 6e ce nu eti !u rat e mine? am o tit eu( 6e ce nu m urti? .au nu ai auzit toat o*e!tea :nc? H 7red c am *zut de!tul de bine< ! u!e el e un ton bl;nd i
502

relaCat( Facob %ace nite imagini mentale %oarte animate( Dmi are a roa e la %el de ru i entru "aita lui< ca i entru mine( Aietul .et"< :i era grea& de acum( 6ar .am :l une e Facob ! !e concentreze :n *ederea lu tei( Am :nc"i! oc"ii i mi5am !cuturat ca ul deznd=duit( Fibrele dure de nailon ale odelei cortului :mi zg;riau ielea( H Eti om< o ti el< m;ng;indu5mi iar rul( H A!ta e cea mai roa!t a rare e care am auzit5o *reodat( H 6ar eti om< Aella( >i< oric;t mi5a dori ! %ie alt%el< la %el e!te i el((( .unt goluri :n *ia&a ta e care nu le ot um le< :n&eleg a!ta( H 6ar nu5i ade*rat( A!ta m %ace at;t de groaznic( Nu eCi!t nici un gol( H Dl iubeti< murmur el bl;nd( Fiecare celul de cor ul meu !e c"inuia ! nege( H Te iube!c e tine mai mult< am ! u! eu( At;t am utut ! !cot( H 6a< tiu i a!ta( 6ar((( c;nd te5am r!it< Aella< te5am l!at !;nger;nd( Facob a %o!t cel care &i5a lin! rnile atunci( Era normal ! la!e urme e am;ndoi( Nu !unt !igur dac !entimentele create atunci trec de la !ine( Nu * ot :n*ino*&i e nici unul din *oi entru ce*a ce am %acilitat eu( $oate c am %o!t iertat< dar a!ta nu m %erete de con!ecin&e( H Trebuia !5mi :nc"i ui c ai ! g!eti o cale ! dai *ina e tine( Te rog< o rete5teJ Nu mai !u ort( H 7e5ai *rea ! ! un? H @reau ! m =igneti :n toate %elurile i :n %iecare limb e care o cunoti( @reau !5mi ! ui c te dezgu!t i c *ei leca< aa ca ! te ot im lora t;r;indu5m :n genunc"i ! !tai( H Dmi are ru( 8%t( Nu ot ! %ac a!ta(
503

H 7el u&in :nceteaz ! m %aci ! m !imt mai bine( La!5m ! !u%r( Merit( H Nu< murmur el( Am :ncu*iin&at :ncet din ca ( H Ai dre tate( 7ontinu ! %ii rea :n&elegtor( $robabil c e mai ru( Tcu un moment i am !im&it o :ncrctur :n atmo!%er< o re!iune nou( H .e a ro ie< am con!tatat eu( H 6a< mai !unt c;te*a minune( .u%icient tim ! mai ! un ce*a((( Am ate tat( 7;nd *orbi :n !%;rit din nou< o teaP H Eu ot ! %iu nobil< Aella( Nu te *oi une ! alegi :ntre noi doi( 6oar %ii %ericit i o&i ! ai oricare arte din mine o *rei !au nici una< dac aa &i5e mai bine( Nu l!a *reo datorie e care !im&i c o ai %a& de mine !5&i in%luen&eze decizia( M5am t;r;t e odea ;n Ia genunc"ii lui( H La naiba< o rete5teJ am !trigat eu( 8c"ii i !e mrir de !ur rindere( H Nu< nu :n&elegi( Nu :ncerc ! te %ac ! te !im&i mai bine< Aella< c"iar *orbe!c !erio!( H >tiu c *orbeti !erio!< am :ngimat eu( 7e !5a :nt;m lat cu ri o!tatul? Nu m lua e mine acum cu !acri%iciul nobil de !ineJ Lu tJ H 7um? :ntreb el< iar oc"ii :i erau lini de tri!te&e( M5am coco&at :n oala lui< arunc;ndu5mi bra&ele :n =urul lui( H Nu5mi a! c e %rig aici( Nu5mi a! c ut a c;ine acum( F5 m ! uit ce groaznic !unt( F5m !5l uit( F5m ! uit i cum m c"eam( Ri o!teazJ Nu am ate tat decizia lui 5 i nici nu i5am dat ocazia ! ! un c nu5l intere!a un mon!tru crud i in%idel ca mine( M5am li it de el i miam
504

zdrobit gura de buzele lui reci ca z ada( H Ai gri=< iubirea mea< murmur el !ub !rutul meu a!ional( H Nu< am ri o!tat eu( Dmi :m in!e cu delicate&e %a&a c;&i*a milimetri mai :ncolo( H Nu trebuie !5mi do*edeti nimic( H Nu :ncerc !5&i do*ede!c nimic( Ai ! u! c ot a*ea orice arte din tine *reau( @reau artea a!ta( @reau %iecare arte( Mi5am :n%urat bra&ele :n =urul g;tului lui i m5am c"inuit !5i a=ung la buze( Di a lec %a&a ! m !rute :na oi< dar gura lui rece era ezitant :n tim ce nerbdarea mea era din ce :n ce mai ronun&at( 7or ul meu :mi %cea clare inten&iile< d;ndu5m de gol( Dn mod ine*itabil< m;inile lui :ncercau ! m o rea!c( H $oate c ace!ta nu e!te cel mai bun moment entru aa ce*a< !uger el rea calm entru gu!tul meu( H 6e ce nu? am m;r;it eu( Nu mai a*ea ro!t ! lu t dac a*ea de g;nd ! %ie ra&ionalB mi5am l!at bra&ele :n =o!( H Dn rimul r;nd entru c e!te %rig( .e :ntin!e ! ia !acul de dormit de e odeaB :l :n%ur :n =urul meu ca e o tur( H Qreit< am ! u! eu( Dn rimul r;nd entru c eti bizar de moral entru un *am ir( El c"icoti( H Aine< ! zicem c ai dre tate( $artea cu %rigul e!te e locul doi( >i :n al treilea r;nd((( ei bine< c"iar u&i< iubirea mea( Di :ncre&i na!ul( Am o%tat( H Dn al atrulea r;nd< murmur el< l!;ndu5i %a&a :n =o! ca !5mi o tea!c :n urec"e( @om :ncerca< Aella( M *oi &ine de cu*;nt( 6ar a re%era ! nu %ie ca reac&ie la Facob AlacK( M5am %cut mic i mi5am :ngro at %a&a :n umrul lui( H >i :n al cincilea r;nd(((
505

H 7e li!t lung< am bombnit eu( El r;!e( H 6a< dar *rei ! a!cul&i lu ta< !au nu? Dn tim ce *orbea< .et" url !trident :n a%ara cortului( 7or ul :mi :n&e eni la auzul !unetului ace!tuia( Nu mi5am dat !eama c m;na mea !t;ng era :ncletat :n umn< ung"iile intr;ndu5mi :n alma banda=at< ;n c;nd EdIard mi5o lu i :mi netezi degetele( H Totul *a %i bine< Aella< romi!e el( A*em abilit&i< antrenament i !ur riza de artea noa!tr( .e *a termina :n cur;nd( 6ac nu a crede a!ta cu ade*rat< a %i i eu acolo 5 i tu ai %i aici< legat de un co ac din rea=m( H Alice e rea micu&< m5am l;n! eu( El c"icoti( H A!ta !5ar utea ! %ie o roblem((( dac ar rinde5o cine*a( .et" :nce u ! !c"ellie( H 7e !5a :nt;m lat? am *rut eu ! tiu( H E doar ner*o! c a rma! aici cu noi( >tie c "aita l5a l!at a%ar din ac&iune entru a5l rote=a( .ali*eaz ! li !e alture( M5am uitat ur;t :n direc&ia lui .et"( H Nou5n!cu&ii au a=un! la ca tul urmei 5 a mer! de minune< Fa! er e un geniu i au rin! miro!ul celor din oian i !e :m art :n dou gru uri< aa cum a re*zut Alice< murmur EdIard< ri*ind :n gol( .am ne duce ! :nt;m inm gru ul de ambu!cad( Era at;t de concentrat e ce auzea c %olo!ea luralul "aitei( .e uit deodat la mine( H Re! ir< Aella( M5am c"inuit ! %ac ce mi5a cerut( Auzeam g;%;iala grea a lui .et" c"iar l;ng eretele cortului i am :ncercat ! re! ir linitit( H $rimul gru e!te :n oian( Auzim lu ta( Mi5am :ncletat din&ii(
506

El r;!e o dat( H Dl auzim e Emmett 5 !e !imte bine( Am re! irat :nc o dat cu .et"( H Al doilea gru !e regtete 5 nu !unt aten&i< nu ne5au auzit :nc( EdIard m;r;i( H 7e? am icnit eu( H @orbe!c de! re tine( Di :ncleta din&ii( Trebuie ! !e a!igure c nu !ca i((( Frumoa! micare< Lea"J Mmm< e c"iar ra id< murmur el a robator( Unul dintre nou5n!cu&i ne5a rin! miro!ul< dar Lea" l5a dobor;t :nainte ! a uce mcar ! !e :ntoarc( .am o a=ut ! termine cu el( $aul i Facob au rin! altul< dar ceilal&i !unt :n de%en!i* acum( Habar nu au ce ! %ac cu noi( Ambele r&i !imuleaz atacul((( Nu< la!5l e .am ! conduc( 65te deo arte< murmur el( .e ar5i 5 nu5i l!a ! !e rote=eze unii e al&ii( .et" !c"eun( H Aa e mai bine< du5i ! re oian< a rob EdIard( 7or ul i !e :ntri %r *oie :n tim ce ri*ea< :ncord;ndu5!e entru micri e care le5ar %i %cut( M;inile lui :nc le &ineau e ale meleB mi5am r!ucit degetele rintre ale lui( 7el u&in nu era acolo( Linitea bru!c m a*ertiz c era ce*a :n neregul( Q;%;iala ro%und a lui .et" !e o ri i 5 din moment ce :mi !incroniza!em re! ira&ia cu a lui am ob!er*at( Am :ncetat i eu ! re! ir 5 :n! im;nt;ndu5m c;nd am remarcat c EdIard era un bloc de g"ea& l;ng mine( 8"< nu( Nu( Nu( 7ine %u!e!e ierdut? Al no!tru !au al lor? Al meu< numai al meu( 7are era ierderea mea? $rea re ede ca !5mi dau !eama eCact cum !e :nt;m la< am %o!t :n

507

icioare< iar cortul !e rbuea :n buc&i zdren&uite :n =urul meu( 7um a %cut EdIard a!ta? 6e ce? Am cli it ocat :n lumina !trlucitoare( .et" era !ingurul lucru e care5l *edeam< c"iar l;ng noi< cu %a&a la numai zece milimetri de a lui EdIard( .e uitar unul la altul %oarte concentra&i re& de o cli ne!%;rit( .oarele !trlucea e ielea lui EdIard i trimitea !c;ntei de5a lungul blnii lui .et"( A oi EdIard o ti re edeP H Fugi< .et"J Lu ul imen! url i di! ru :n umbrele durii( 8are au trecut mcar dou !ecunde :ntregi? Mi !e reau ore( Eram :ngrozit la g;ndul c ce*a oribil !5ar %i utut etrece :n oian( Am de!c"i! gura !5i cer lui EdIard ! m duc acolo< c"iar acum( A*eau ne*oie de el i de mine( 6ac era ne*oie ! !;ngerez ca !5i !al*ez< a %ace5o( Mi5a da *ia&a ca a treia ne*a!t( Nu a*eam nici un umnal de argint :n m;n< dar a g!i eu o cale((( Dnainte ! a uc ! ! un rima !ilab< am !im&it de arc eram aruncat rin aer( 6ar m;inile lui EdIard nu5mi ddur niciodat drumul 5 eram doar micat< at;t de re ede :nc;t !im&eam c m duc =o! :n toate r&ile( M5am trezit cu ! atele li it de !t;nca gola( EdIard !ttea :n %a&a mea cu o ozi&ie e care am recuno!cut5o :ndat( Un *al de uurare m !trbtu :n acelai tim :n care !im&eam un =ung"i :n !tomac( Dn&ele!e!em greit( Uurare 5 nu !e :nt;m la!e nimic ru :n oian( Qroaz 5 criza era aici(
508

EdIard a*ea o ozi&ie de%en!i* 5 e =umtate a lecat< cu bra&ele :ntin!e di!cret 5 e care am recuno!cut5o cu o certitudine :n%iortoare( .t;nca din ! atele meu ar %i utut ! %ie zidul *ec"i de crmid de e aleea italian unde a !tat :ntre mine i rzboinicii cu elerine negre din %amilia @olturi( 7e*a *enea du noi( H 7ine? am o tit eu( 7u*intele :i ieir rintre din&i cu un m;r;it mai zgomoto! dec;t m ate tam( $rea zgomoto!( Dn!emna c era mult rea t;rziu entru a ne mai a!cunde( Eram rini i nu mai conta cine :i auzea r! un!ul( H @ictoria< ! u!e el< !cui ;nd cu*;ntul< ro!tindu5l ca e un ble!tem( Nu e !ingur( A dat de miro!ul meu c;nd i5a urmat e noun!cu&i 5 nu a inten&ionat ! lu te cu ei( A luat o decizie de moment ! m g!ea!c< re!u un;nd c *ei %i acolo unde eram i eu( A*ea dre tate( Tu a*eai dre tate( Mereu a %o!t @ictoria( Era !u%icient de a roa e :nc;t :i auzea g;ndurile( M5am !im&it uurat din nou( 6ac erau cei din %amilia @olturi urma ! murim am;ndoi( 6ar dac era @ictoria< nu era nea rat ne*oie ! %im am;ndoi( EdIard utea ! !u ra*ie&uia!c( Era un lu ttor bun< la %el de bun ca i Fa! er( 6ac @ictoria nu aducea rea multe a=utoare< utea ! !ca e< ! !e :ntoarc la %amilia lui( EdIard era mai ra id dec;t oricine( $utea reui( M5am bucurat at;t de mult c l5a trimit e .et" de aiciJ Aine:n&ele!<
509

.et" nu a*ea la cine ! %ug du a=utor( @ictoria :i !incroniza!e decizia er%ect( 6ar mcar .et" era :n !iguran&B nu *edeam lu ul imen! i ni!i iu :n mintea mea c;nd :i ro!team numele 5 doar biatul !lbnog de cinci! rezece ani( Tru ul lui EdIard !e mic 5 doar in%init de u&in ca !5mi ! un unde ! m uit( M5am uitat la umbrele negre ale durii( Era ca i cum comarurile mele :mi ieeau :n :nt;m inare ! m !alute( 6oi *am iri intrar :ncet :n micul ! a&iu al taberei noa!tre< cu oc"ii aten&i ! nu iard nimic( .trluceau ca diamantele :n !oare( Abia uteam ! m uit la biatul blond da< era doar un biat< dei era mu!culo! i :nalt< oate c era de *;r!ta mea c;nd a %o!t !c"imbat( 8c"ii lui de un rou mai a rin! dec;t mai *zu!em *reodat 5 nu5i uteau %iCa e ai mei( 6ei era cel mai a roa e de EdIard< cel mai a ro iat ericol< nu uteam ! m uit la el( $entru c< la c;&i*a metri :ntr5o arte< @ictoria !e uita la mine( $rul ei ortocaliu !trlucea mai uternic dec;t :mi aminteam< !emn;nd mai mult cu o %lacr( Nu btea *;ntul< dar %ocul din =urul %e&ei ei rea ! tremure uor< ca i cum ar %i %o!t *iu( 8c"ii :i erau negri de !ete( Nu z;mbea aa cum %cea mereu :n comarurile mele 5 buzele :i erau !tr;n!e :ntr5o linie( Felul :n care :i arcuia cor ul amintea izbitor de o %elin< ca un leu care ate ta ocazia ! !ar( $ri*irea ei nelinitit i !lbatic trecea de la mine la EdIard< dar nu !e o rea niciodat a!u ra lui mai mult de o cli it( Nu5i utea lua oc"ii de la mine la %el cum nici eu nu5mi uteam lua oc"ii de la ea( Emana ten!iune< a roa e *izibil :n aer( .im&eam dorin&a< a!iunea

510

mi!tuitoare care o !t ;nea( >tiam ce g;ndea< ca i cum a %i utut !5i a!cult g;ndurile( Era rea a roa e de ceea ce *oia 5 !co ul eCi!ten&ei !ale de mai bine de un an era at;t de a roa e( Moartea mea( $lanul ei era e c;t de e*ident< e at;t de ractic( Aiatul mare i blond urma !5l atace e EdIard( 7;nd EdIard *a %i ocu at ! !e lu te cu el< @ictoria a*ea ! m termine e mine( Urma ! %ie ra id 5 nu a*eam tim de =ocuri aici 5< dar de%initi*( 7e*a din care era im o!ibil !5mi re*in( 7e*a e care nici mcar *eninul de *am ir nu5l utea re ara( @a trebui !5mi o rea!c inima( $oate c5mi *a bga o m;n :n ie t zdrobind5o( 7e*a de genul !ta( Inima :mi btea cu utere< cu zgomot< ca i cum ar %i *rut !5i %ac &inta i mai *izibil( La o di!tan& imen!< de arte :n dure neagr< un urlet de lu r!un :n aerul nemicat( Acum c .et" era lecat< nu a*eam nici o cale ! inter retez !unetul( Aiatul blond !e uita la @ictoria cu coada oc"iului< ate t;ndu5i ordinul( Era t;nr :n mai multe %eluri( Mi5am dat !eama uit;ndu5m la iriii lui de un rou a rin! c nu a*ea cum ! %ie *am ir de mult *reme( Era uternic< dar nu i!cu!it :n lu t( EdIard *a ti cum ! lu te cu el( EdIard a*ea ! !u ra*ie&uia!c( @ictoria :i :ndre t brbia ctre EdIard< ordon;ndu5i %r nici un cu*;nt biatului ! :nainteze( H Rile#< ! u!e EdIard e un ton moale i rugtor( Aiatul blond :ng"e&< c!c;nd oc"ii lui roii(

511

H Te minte< Rile#< :i ! u!e EdIard( A!cult5m( Te minte la %el cum i5a min&it i e ceilal&i care mor acum :n oian( >tii c i5a min&it< c te5a u! i e tine !5i min&i< c nici unul din *oi nu urma ! le *eni&i :n a=utor( E!te c"iar at;t de greu de crezut c te5a min&it i e tine? 7"i ul lui Rile# %u cu rin! de con%uzie( EdIard !e mic :ntr5o arte cu c;&i*a centimetri i Rile# com en!a imediat cu o micare a lui( H Nu te iubete< Rile#( @ocea lui EdIard era irezi!tibil< a roa e "i notic( Niciodat nu te5a iubit( A iubit e cine*a e nume Fame! i tu nu eti dec;t o unealt entru ea( 7;nd a ro!tit numele lui Fame!< @ictoria :&i art col&ii( 8c"ii :i rma!er %iCa&i a!u ra mea( Rile# arunc o ri*ire %renetic :n direc&ia ei( H Rile#? ! u!e EdIard( Rile# rede*eni atent la EdIard( H >tie c eu te *oi ucide< Rile#( @rea ca tu ! mori ca ! nu mai continue cu ma!carada a!ta( 6a 5 ai *zut i tu a!ta< nu? I5ai citit ezitarea din oc"i< ai bnuit %al!itatea romi!iunilor ei( A*eai dre tate( Nu te5a *rut niciodat( Fiecare !rut< %iecare atingere a %o!t o minciun( EdIard !e mic din nou< !e de la! cu c;&i*a centimetri mai a roa e de biat< cu c;&i*a centimetri mai de arte de mine( @ictoria ob!er* di!tan&a dintre noi( I5ar %i luat mai u&in de o !ecund ! m ucid 5 nu a*eam ne*oie dec;t de cea mai mic ocazie( Mai :ncet de data acea!ta< Rile# lu ozi&ie( H Nu trebuie ! mori< :i romi!e EdIard cu oc"ii :n oc"ii lui( Mai !unt i alte modalit&i de a tri dec;t cele e care &i le5a artat ea( Nu e totul numai minciun i !;nge< Rile#( $o&i ! leci c"iar acum( Nu trebuie ! mori entru minciunile ei(
512

EdIard :i mic icioarele :n %a& i :n lateral( Erau cam treizeci de centimetri :ntre noi acum( Rile# !e a ro ie rea mult< com en!;nd de data acea!ta( @ictoria !e a lec :n %a& e *;r%ul icioarelor( H Ultima ocazie< Rile#< :i o ti EdIard( Fa&a lui Rile# era di! erat :n tim ce !e uita la @ictoria :n cutare de r! un!uri( H E un mincino!< Rile#< ! u!e @ictoria< iar gura mi !e de!c"i!e larg de oc c;nd i5am auzit *ocea( 3i5am ! u! de trucurile lor( >tii c te iube!c doar e tine( @ocea nu5i era un m;r;it uternic< !lbatic< de %elin aa cum m5a %i ate tat a*;nd :n *edere c"i ul i ozi&ia ei( Era genul de *oce care !e a!orta cu buclele blonde i guma roz de me!tecat( Nu !e otri*ea cu din&ii ei dez*eli&i i !trlucitori( Rile# :i :nclet %lcile i5i :ndre t umerii( 8c"ii i !e golir 5 nu mai era con%uzie< nu mai era !u! iciune( Nu mai era nici un g;nd( .e :ncorda!e entru a ataca( Tru ul @ictoriei rea ! tremure< at;t de ornit era( 6egetele :i erau ca nite g"eare< ate t;nd ca EdIard ! !e mite mcar un centimetru de l;ng mine( M;r;itul nu *eni de la nici unul din ei( 8 %orm uria ni!i ie zbur rin centrul de!c"iderii< arunc;ndu5l e Rile# la m;nt( H NuJ !trig @ictoria uluit cu *ocea ei de co il( La un metru i =umtate :n %a&a mea< lu ul imen! :l !%;ia i5l ru ea e *am irul blond de !ub el( 7e*a alb i tare !e lo*i de ietrele de la icioarele mele( M5am %erit( @ictoria nu5i arunc nici mcar o ri*ire biatului cruia tocmai :i
513

declara!e drago!tea( 8c"ii ei erau :nc a&inti&i a!u ra mea< lini de o dezamgire at;t de %eroce :nc;t rea :nnebunit( H Nu< ! u!e ea din nou rintre din&i< :n tim ce EdIard :nce u ! !e mite ! re ea< bloc;ndu5i calea ! re mine( Rile# %u din nou e icioare art;nd di%orm i !lbatic< dar reui !5 l lo*ea!c uternic :n umr e .et"( Am auzit cum !5a %r;nt o!ul( .et" ddu :na oi i :nce u ! mearg :n cerc< c"io t;nd( Rile# a*ea m;inile regtite< dei rea !5i li !ea!c o arte dintr5o m;n((( La doar c;&i*a metri de lu t< EdIard i @ictoria dan!au( Nu mergeau c"iar :n cerc< entru c EdIard nu o l!a ! !e ozi&ioneze mai a roa e de mine( Ea !e ddu :na oi< mic;ndu5!e dintr5o arte :n alta< :ncerc;nd ! g!ea!c o %i!ur :n a rarea lui( EdIard :i urmrea aii cu agilitate< *;n;nd5o cu o concentrare er%ect( El :nce u ! !e mite cu doar o %rac&iune de !ecund :nainte ! !e mite ea< citindui inten&iile :n g;nduri( .et" !e arunc a!u ra lui Rile# dintr5o arte i ce*a !e ru !e cu un !c;r&;it :ngrozitor( Dnc o bucat alb i grea zbur :n dure cu o bubuitur( Rile# url de %urie< iar .et" !e ddu :na oi 5 cu uimitoare uurin& a*;nd :n *edere dimen!iunea lui 5< :n tim ce Rile# ddu !5l rind cu o m;n mcelrit( @ictoria !e mica rintre trunc"iurile co acilor ! re ca tul cel mai :nde rtat al micii de!c"izturi( Era !%;iat :ntre dou dorin&e< icioarele o atrgeau ! re !iguran& :n tim ce oc"ii :i t;n=eau ! re mine

514

ca i cum a %i %o!t un magnet( Di *edeam dorin&a arztoare de a ucide lu t;ndu5!e cu in!tinctul ei de !u ra*ie&uire( EdIard *edea i el a!ta( H Nu leca< @ictoria< murmur el e acelai ton "i notic ca mai :nainte( Nu mai rinzi o an! ca a!ta( Ea :i dez*eli din&ii i uier< dar rea ! nu %ie :n !tare ! !e mite mai de arte de mine( H Ai tim ! %ugi mai t;rziu< murmur EdIard( Ai de!tul tim entru a!ta( E!te ce tii tu ! %aci mai bine< nu? 6e a!ta te &inea Fame! e l;ng el( Eti util< dar :&i lace ! =oci =ocuri mortale( Un artener cu un in!tinct !traniu entru e*adare( Nu ar %i trebuit ! te r!ea!c 5 ar %i utut ! !e %olo!ea!c de abilit&ile tale c;nd l5am rin! :n $"oeniC( Un m;r;it :i !c @ictoriei rintre buze( H Totui< at;t ai %o!t entru el( 7e ro!tie mi !e are ! iro!eti at;ta energie ! rzbuni e cine*a care a a*ut entru tine mai u&in a%ec&iune dec;t un *;ntor entru rada !a( Nu ai %o!t niciodat mai mult de un a*anta= entru el( A %i tiut dac era alt%el( Auzele lui EdIard !e ridicar :n !u! :ntr5o arte :n tim ce ro!tea ledoaria( .co&;nd un !trigt g;tuit< @ictoria iei din nou dintre co aci< atac;nd e5o arte( EdIard r! un!e i dan!ul :nce u din nou( 7"iar :n cli a aceea umnul lui Rile# :l lo*i :ntr5o arte e .et" i un !c;ncet :ncet :i iei rguit din g;t( .et" ddu :na oi< umrul ul!;ndu5i ca i cum ar %i :ncercat ! !e !cuture de durere( Te rog< am *rut eu !5l im lor e Rile#< dar nu reueam !5mi de!cletez gura( Te rog< e doar un co ilJ 6e ce nu %ugi!e .et"? 6e ce nu %ugea acum? Rile# micor din nou di!tan&a dintre ei< conduc;ndu5l e .et" ! re

515

!t;nca de l;ng mine( @ictoria %u bru!c intere!at de !oarta artenerului ei( 8 *edeam cum m!ura din col&ul oc"iului di!tan&a dintre mine i Rile#( .et" !ri la Rile# %or&;ndu5l ! dea :na oi< iar @ictoria uier( .et" nu mai c"io ta( Mer!ul lui :n cerc :l adu!e la c;&i*a centimetri de EdIardB :l atin!e cu coada e ! ate e EdIard< iar oc"ii @ictoriei ieir din orbite( H Nu< nu !e *a :ntoarce :m otri*a mea< ! u!e EdIard r! unz;ndu5i la o :ntrebare din mintea ei( El %olo!i neaten&ia ei de moment entru a !e a ro ia( Ne5ai g!it un duman comun( Tu ne5 ai aliat( Ea5i :ncleta din&ii< :ncerc;nd ! !e concentreze doar a!u ra lui EdIard( H Uit5te mai bine< @ictoria< murmur el< ro%it;nd de u&ina ei concentrare( Nu !eamn cu mon!trul e care l5a urmrit Fame! rin .iberia? 6e!c"i!e oc"ii larg i :nce u ! !e uite %renetic de la EdIard la .et" i la mine< iar i iar( H Nu e acelai? m;r;i ea e *ocea ei de %eti& cu *oce a!cu&it( Im o!ibilJ H Nimic nu e!te im o!ibil< murmur EdIard cu *ocea moale ca de cati%ea :n tim ce !e mai mic un centimetru a roa e de ea( 7u eCce &ia a ceea ce *rei tu( Nu te *ei atinge niciodat de ea( Ea5i !cutur ca ul re ede i !mucit< lu t;ndu5!e cu di*er!iunile lui i :ncerc;nd ! !e !trecoare e l;ng el< dar el era regtit ! o bloc"eze

516

imediat ce ea !e g;ndi!e la lan( Fa&a i !e contor!iona de %ru!trare< du care !e a lec i mai tare< ca o leoaic< i !e arunc deliberat :nainte( @ictoria nu era un nou5n!cut neeC erimentat i condu! de in!tinct( Ea era letal( $;n i eu *edeam di%eren&a dintre ea i Rile# i tiam c .et" nu ar %i rezi!tat at;t de mult dac !5ar %i lu tat cu *am irul ace!ta( .e mic i EdIard micor;nd di!tan&a dintre eiP un leu :m otri*a unei leoaice( 6an!ul !e reci it( Erau ca Alice i Fa! er :n oian< o micare con%uz ! iralat< numai c ace!t dan! nu era er%ect u! la unct( Zdrobituri i ocnituri r!unau de e !t;nc ori de c;te ori cine*a !c a din %orma&ie( 6ar !e micau rea re ede ca ! ot *edea cine %cea greelile((( Rile# urmrea baletul *iolent< cu oc"ii neliniti&i a&inti&i a!u ra artenerei lui( .et" :l atac< ru ;nd :nc o bucat mic din *am ir( Rile# url i5l lo*i uternic cu do!ul m;inii e .et" :n ie tul lui lat( Tru ul imen! al lui .et" zbur la trei metri i !e izbi de eretele de !t;nc de dea!u ra ca ului meu cu o %or& care ru ! zguduie tot *;r%ul( Am auzit re! ira&ia uier;ndu5i din lm;ni i m5am %erit din drum c;nd a czut de e iatr i !5a rbuit e m;nt la nici un metru de mine( .et" !c;nci uor( Fragmente a!cu&ite din iatra cenuie zburar dea!u ra mea< zg;riindu5mi ielea( Un *;r% a!cu&it de iatr !e ro!togoli c"iar e m;na
517

mea drea t i l5am rin! din re%leC( 6egetele mi !e !tr;n!er :n =urul ciobului lung :n tim ce in!tinctul meu de !u ra*ie&uire iei la !u ra%a&B din moment ce nu eCi!ta nici o an! de !c are< cor ul meu 5 %r !5i e!e c;t de inutil era ge!tul 5 !e regti de lu t( Adrenalina :mi ul!a :n *ene( >tiam c ciobul :mi tia :n alm( Auzeam cum o!ul %i!urat de la degetul *tmat :mi ocnea( >tiam a!ta< dar nu !im&eam durerea( Dn ! atele lui Rile#< *edeam %lacra r!ucit a rului @ictoriei i o imagine alb con%uz( $ocniturile i !cr;netele tot mai de!e< recum i icniturile i uierturile ocate %ceau clar %a tul c dan!ul de*enea mortal entru cine*a( 6ar entru care dintre ei? Rile# !e :ndre t ctre mine< oc"ii lui arz;nd de %urie( .e uit la muntele amor&it de blan ni!i ie dintre noi i m;inile lui 5 m;inile lui mcelrite i di!tru!e 5 !e %cur ca nite g"eare( Di de!c"i!e gura< mare< iar din&ii :i !trluceau< :n tim ce !e regtea !5i !%;ie g;tul lui .et"( Un alt *al de adrenalin m lo*i ca nite ocuri electrice i totul :mi %u deodat %oarte clar( Ambele lu te erau rea !tr;n!e( .et" era e cale !5o iard e a lui i nu a*eam "abar dac EdIard ierdea !au c;tiga( A*eau ne*oie de a=utor( 8 di!tragere( 7e*a ! le dea un rgaz( M;na mea !tr;ngea *;r%ul de iatr at;t de !tr;n! c o arte a banda=ului !e ru !e( Eram de!tul de uternic? Eram de!tul de cura=oa!? 7;t de tare uteam !5mi :n%ig iatra :n cor ? 8are o !5l a=ute e .et" ! c;tige
518

!u%icient tim ! !e un iar e icioare? .e *a *indeca !u%icient de re ede entru ca !acri%iciul meu !5l a=ute cu ce*a? Am tra!at o linie cu *;r%ul buc&ii de iatr ;n !u! e bra&< d;ndu5mi ulo*erul gro! la o arte entru a eC une ielea< du care am a !at *;r%ul a!cu&it la :ndoitura cotului meu( A*eam de=a o cicatrice lung de la ultima mea ani*er!are( Dn !eara aceea< !;ngele meu %u!e!e !u%icient entru a ca ta aten&ia %iecrui *am ir i entru a5i :ng"e&a e to&i :n loc entru o cli ( M5am rugat ! mearg la %el i acum( M5 am :ntrit i am tra! ad;nc aer :n ie t( @ictoria %u di!tra! de !unetul icniturii mele( 8c"ii ei rma!er %ici entru o %rac&iune de !ecund< a oi :i :nt;lnir e ai mei( Furia i curiozitatea !e :mbinar ciudat :n eC re!ia ei( Nu !unt !igur cum de am auzit !unetul !lab cu toate zgomotele acelea care ricoau din eretele de iatr i bubuiturile din ca ul meu( $ro ria btaie a inimii ar %i %o!t de a=un! !5l aco ere( 6ar< :n !ecunda :n care m5am uitat :n oc"ii @ictoriei< mi !5a rut c aud un o%tat %amiliar i eCa! erat( FiC :n !ecunda aceea< dan!ul !e o ri cu *iolen&( .e :nt;m l at;t de re ede :nc;t !e termin :nainte ! ot urmri reci itarea e*enimentelor( Am :ncercat ! &in a!ul :n minte( @ictoria zbura!e din %orma&ia con%uz i !e izbi!e de un molid :nalt cam la =umtatea co acilor( 7zu la m;nt de=a regtit ! !ar( Dn acelai tim < EdIard 5 in*izibil din cauza *itezei 5 !e r!uci!e :n

519

! ate i5l rin!e!e de bra& e Rile# care nu !e ate ta la aa ce*a( Mi !5a rut c EdIard i5a u! iciorul e ! atele lui Rile# i a :nce ut ! trag((( Micul c;m de btaie !e um lu de &i tul trunztor de agonie al lui Rile#( Dn acelai tim .et" !ri :n icioare< bloc;ndu5mi mare arte din !cen( 6ar am reuit ! o *d :nc e @ictoria( >i dei rea ciudat de de%ormat 5 ca i cum nu ar %i %o!t :n !tare ! !e :ndre te com let 5 < am *zut z;mbetul din comarurile mele !trlucindu5i e c"i ul !lbatic( .e r!uci i !ri( 7e*a mic i alb uier rin aer i !e lo*i de ea la =umtatea zborului( Im actul !un ca o eC lozie i o izbi de un co ac 5 e care5l de! ic( Ateriz din nou :n icioare< a lecat i regtit< dar EdIard era de=a la locul lui( Mi !e um lu inima de uurare c;nd am *zut c !ttea dre t i nu rea *tmat( @ictoria ddu ce*a deo arte cu o lo*itur a iciorului ei de!cul& 5 roiectilul care5i bloca!e atacul( .e ro!togoli ctre mine i mi5am dat !eama ce era( Mi !e :ntoar!e !tomacul e do!( 6egetele :nc mai z*;cneauB a uc;nd %ire de iarb< bra&ul lui Rile# :nce u ! !e t;ra!c aiurea e m;nt( .et" :l :ncon=ura din nou e Rile#< care !e %erea( .e ddea :na oi din calea *;rcolacului care :nainta< cu %a&a cri! at de durere( Ridic de%en!i*
520

un bra&( .et" !e re ezi la Rile# i *am irul !e dezec"ilibra e*ident( L5am *zut e .et" :n%ig;ndu5i din&ii :n umrul lui Rile# i ru ;nd< !rind :na oi din nou( 7u un !c;r&;it metalic de5&i ! rgea tim anele< Rile# :i ierdu i cellalt bra&( .et" :i !cutur ca ul< arunc;nd bra&ul :n dure( >uieratul uternic ce !e auzi rintre din&ii lui .et" !un ca o c"icoteal( Rile# ceru c"inuit a=utorP H @ictoriaJ @ictoria nici nu tre!ri la auzul numelui ei( 8c"ii ei nu !e :ndre tar nici mcar o dat ! re artenerul ei( .et" !e arunc :nainte cu %or&a unui roiectil( Im actul :i urt i e .et"< i e Rile# :ntre co aci< unde !cr;netul metalic era com letat de !trigtele lui Rile#( 3i etele :ncetar abru t :n tim ce !cr;niturile continuar( 6ei nu5i arunca!e lui Rile# nici o ri*ire de rma!5bun< @ictoria ru !5i dea !eama c era !ingur( Dnce u ! dea :na oi din calea lui EdIard< dezamgirea !lbatic !trlucindu5i :n oc"i( Dmi arunc o ri*ire !curt i a*id< du care :nce u ! !e retrag mai re ede( H Nu< %redon EdIard e *ocea lui !eductoare( Mai !tai u&in( @ictoria !e :ntoar!e i zbur ! re re%ugiul durii ca o !geat dintrun arc( 6ar EdIard era mai ra id 5 un glon& dintr5o arm( Di rin!e ! atele ne rote=at la marginea co acilor i< cu un ultim i !im lu a!< dan!ul lu !%;rit( Qura lui EdIard trecu o dat e!te g;tul ei< ca o m;ng;iere( .cr;niturile care !e auzeau :n locul unde .et" dezmembra cor ul lui Rile# aco ereau orice alt zgomotB nu am rin! nici un !unet care !
521

trdeze *iolen&a !cenei la care a!i!tam( $utea %oarte bine ! o !rute( A oi :nc;lceala de r a rin! !e de! rin!e de re!tul tru ului( @alurile ortocalii tremur;nde czur la m;nt i !rir o dat :nainte ! !e ro!togolea!c ! re co aci( 25. OGLINDA Mi5am %or&at oc"ii larg de!c"ii de oc ! !e mite entru a nu eCamina rea de5a roa e obiectul :n%urat :n coama de r rou i tremurtor( EdIard !e mica din nou( Re ede i cu mult !t ;nire de !ine< EdIard dezmembra cada*rul deca itat( Nu m uteam duce la el 5 nu5mi uteam %ace icioarele ! !e mite din locB erau !udate de iatra de !ub ele( 6ar i5am ri*it atent i :n detaliu %iecare micare< cut;nd do*ezi c %u!e!e rnit( Inima mea :ncetini ! re un ritm mai !nto! c;nd nu am g!it nimic( Era !u lu i gra&io! ca :ntotdeauna( Nici mcar "ainele lui nu a*eau *reo ru tur( Nu !e uit la mine 5 !tteam :ng"e&at< li it de eretele de !t;nc 5 :n tim ce adun membrele tremurtoare i :n con*ul!ii i le aco eri cu ace de in u!cate( Nici c;nd a %ugit :n dure du .et" nu mi5a :nt;lnit ri*irea ocat( Nu am a*ut tim !5mi re*in :nainte ca el i .et" ! !e :ntoarc< EdIard a*;nd m;inile line de Rile#( .et" ducea o bucat mare 5 trunc"iul 5 :n gur( $u!er totul grmad< iar EdIard !coa!e o cutie argintie din buzunar( A rin!e bric"eta i :ntin!e %lacr ! re grmada u!cat( Lu %oc imediatB %lcri lungi i ortocalii ardeau ra id de5a lungul rugului( H Adu %iecare bucat< ! u!e EdIard :ncet numai entru .et"( Dm reun< *am irul i *;rcolacul cercetar locul de tabr<
522

arunc;nd ocazional c;te o bucat de iatr alb :n %lacr( .et" a uca buc&ile cu din&ii( Nu m aduna!em !u%icient :nc;t ! :n&eleg de ce nu lua!e :n%&iare uman ca ! !e oat !lu=i de m;ini( EdIard !ttea cu oc"ii la treaba lui( A oi terminar de aruncat re!turile :n %lcri( Focul a rig !e urca ! re cer ca un !t;l *iolet i :neccio!( Fumul gro! !e r!ucea :n !u!< r;nd de o con!i!ten& ne%irea!c( R! ;ndea un miro! ne lcut de tm;ie greu i rea uternic( .et" !coa!e din nou un c"icot din ie t( Un z;mbet !trluci e %a&a :ncordat a lui EdIard( EdIard :ntin!e bra&ul i m;na i !e %cu umn( .et" r;n=i< art;nd un ir lung de col&i< !i5i atin!e na!ul de m;na lui EdIard( H Aun treab de ec"i < murmur EdIard( .et" ru ! r;d( A oi EdIard tra!e ad;nc aer :n ie t i !e :ntoar!e :ncet ! !e uite la mine( Nu i5am :n&ele! eC re!ia( 8c"ii :i erau ruden&i ca i cum a %i %o!t un alt duman 5 mai mult dec;t ruden&i< erau :n! im;nta&i( >i totui< nu arta!e nici o team c;nd a*u!e!e de5a %ace cu @ictoria i cu Rile#((( Mintea :mi era blocat< ocat i inutil ca i tru ul meu( M5am uitat la el uluit( H Aella< iubito< ! u!e el e cel mai bl;nd ton< merg;nd ! re mine eCagerat de :ncet< cu m;inile ridicate i almele :nainte( Aa ame&it cum eram< ge!tul lui :mi amintea :n mod ciudat de un !u! ect care !e a ro ia de un oli&i!t< art;nd c nu e!te :narmat((( H Aella< d drumul la iatr< te rogJ 7u gri=( Nu te rni( Uita!em cu totul de arma mea %eroce< dei mi5am dat acum !eama c o !tr;ngeam

523

at;t de tare c :nc"eietura mea rote!ta( 8are am ru t5o iar? 6e data a!ta !igur :mi une 7arli!le g"i !( EdIard ezit la c;&i*a metri de mine< cu m;inile :nc :n aer i oc"ii :nc temtori( Dmi lu c;te*a !ecunde lungi !5mi aminte!c cum !5mi mic degetele( A oi iatra !e lo*i de m;nt< :n tim ce m;inile :mi rma!er :ng"e&ate :n aceeai ozi&ie( EdIard !e relaC uor c;nd m;inile :mi rma!er goale< dar nu !e a ro ie( H Nu trebuie ! te mai temi< Aella< murmur EdIard( Eti :n !iguran&( Nu5&i %ac nici un ru( $romi!iunea aceea ciudat nu %cu dec;t ! m deruteze i mai tare( M5am uitat la el nuc< :ncerc;nd ! :n&eleg( H Totul *a %i bine< Aella( >tiu c &i5e team acum< dar !5a terminat( Nu5&i mai %ace nimeni ru( Nu te *oi atinge( Nu5&i *oi %ace ru< ! u!e el( 8c"ii mei cli ir %urioi< du care mi5am g!it i *oceaP H 6e ce tot ! ui a!ta? Am %cut un a! o*ielnic ! re el< iar el !e %eri !5mi %ac loc( H 7e !5a :nt;m lat? am o tit eu( La ce te re%eri? H D&i e!te((( 8c"ii lui aurii %ur deodat la %el de deruta&i cum m !im&eam i eu( D&i e!te %ric de mine? H Fric de tine? 6e ce? Am mai %cut un a! o*ielnic du care m5am :m iedicat de ce*a 5 robabil de ro riile icioare( EdIard m rin!e< iar eu mi5am :ngro at %a&a :n ie tul lui i am :nce ut ! l;ng( H Aella< Aella< iart5m( .5a terminat< !5a terminat( H .unt bine< am icnit eu( .unt bine( N5am nimic( Am intrat :n anic( La!5m( Un minut( Ara&ele i !e !tr;n!er :n =urul meu(
524

H Dmi are aa de ru< murmur el iar i iar( M5am ag&at de el ;n c;nd am utut ! re! ir< du care am :nce ut !5i !rut ie tul< umrul< g;tul 5 %iecare are din el la care a=ungeam( 6intr5odat< creierul meu a :nce ut ! %unc&ioneze din nou( H Eti bine? am :ntrebat eu rintre !rutri( 3i5a %cut *reun ru? H .unt %oarte bine< m a!igur el< :ngro ;ndu5i %a&a :n rul meu( H .et"? EdIard c"icoti( H Mai mult dec;t bine( Aa c"iar e %oarte mul&umit de !ine( H 7eilal&i? Alice< E!me? Lu ii? H To&i !unt bine( .5a terminat i acolo( A mer! la %el de lin cum &iam romi!( Noi am rin! ce5a %o!t mai ru( Mi5am l!at un moment ! m con*ing c totul e bine( Familia i rietenii mei erau :n !iguran&( @ictoria nu !e mai :ntorcea niciodat du mine( .e termina!e( A*eam ! %im bine cu to&ii( 6ar nu uteam ! m bucur :nc de *etile bune c;t eram :nc derutat( H . une5mi de ce< am in!i!tat eu( 6e ce credeai c m tem de tine? H Iart5m< ! u!e el< cer;ndu5i iar !cuze( $entru ce? Habar nu a*eam( At;t de ru( Nu *oiam ! *ezi a!ta( Nu *oiam ! m *ezi :n o!tura a!ta( >tiu c robabil te5am :ngrozit( A trebuit ! m g;nde!c la a!ta un minut< la %elul ezitant :n care !e a ro ia!e de mine cu m;inile :n aer( 7a i cum a*eam ! %ug dac el !e mica rea re ede((( H .erio!? am :ntrebat eu :ntr5un t;rziu( Tu((( ce? Ai crezut c ai ! m ! erii? Am u%nit( $u%nitul era bun 5 aco er tremurul *ocii< are ! ontan( El :i u!e o m;n !ub brbia mea i5mi ridic ri*irea !5mi citea!c %a&a(
525

H Aella< eu tocmai 5 ezit< du care !e c"inui ! ro!tea!c 5 tocmai am deca itat i dezmembrat o creatur contient la nici douzeci de metri de tine( Nu te deran=eaz a!ta? .e :ncrunt( Am ridicat din umeri( >i ridicatul din umeri era bun( Foarte blazat( H Nu c"iar( Nu m temeam dec;t de %a tul c tu i cu .et" utea&i ! %i&i rni&i( Am *rut ! a=ut< dar nu rea a*eam cum((( EC re!ia lui bru!c li*id m %cu ! amu&e!c( H 6a< ! u! el e un ton tio!( Micu&a ta i! ra* cu iatra( >tii c a roa e mi5ai ro*ocat un atac de cord cu c"e!tia aia? Nu c a!ta ar %i uor( Nu am utut *orbi din cauza ri*irii lui %urioa!e( H Am *rut ! a=ut((( .et" era rnit((( H .et" doar !e re%cea c e rnit< Aella( Era un truc( >i a oi tu((( J Di !cutur ca ul ne%iind :n !tare ! termine( .et" nu *edea ce %ceai aa c a trebuit ! inter*in eu( .et" e u&in nemul&umit c nu !e oate luda cu o *ictorie numai a lui( H .et" !e((( re%cea? EdIard :ncu*iin& cu a! rime din ca ( 8"( Am ri*it am;ndoi ! re .et"< care ne ignora cu de!*;rire< uit;ndu5!e la %lcri( Aerul de !u erioritate :i radia din %iecare %ir al blnii( H Ei bine< eu nu tiam a!ta< m5am a rat eu( >i nu e uor ! %ii !ingura er!oan ne utincioa! din =ur( Atea t numai ! *ezi c;nd *oi %i *am irJ 6ata *iitoare nu *oi mai !ta e tu( $e %a& i !e erindar emo&ii di%erite( Dn !%;rit< m ri*i amuzat( H 6ata *iitoare? Ai mai antici at un alt rzboi :n cur;nd? H 7u norocul meu? 7ine tie? Di ddu oc"ii e!te ca < dar mi5am dat !eama c era eCtrem de
526

%ericit 5 uurarea ne %cea e am;ndoi relaCa&i( .e termina!e( .au((( nu? H .tai u&in( Nu ai ! u! tu ce*a :nainte((? Am tre!rit< amintindumi ce !e :nt;m la!e mai eCact :nainte 5 ce a*eam !5i ! un lui Facob? Inima mea de! icat :nce u ! bat groaznic de durero!( Era greu de crezut< a roa e im o!ibil< dar artea cea mai grea a ace!tei zile nu trecu!e 5 i a oi mi5am re*enit( 6e! re o com lica&ie? >i Alice< care trebuia !5i ! un lui .am rogramul( Ai ! u! c a*ea ! %ie a roa e( 7e a*ea ! %ie a roa e? EdIard :i arunc o ri*ire lui .et" i am;ndoi !c"imbar o ri*ire lin de !emni%ica&ii( H Ei bine? am :ntrebat eu( H Nu e nimic< !incer< ! u!e EdIard re ede( 6ar c"iar trebuie ! lecm((( Dnce u ! m ia :n ! ate< dar eu m5am :nc &;nat i m5am tra!( H 7e :n!eamn nimic? EdIard :mi lu %a&a :n alme( H Nu a*em dec;t o cli aa c nu intra :n anic< 8O? 3i5am ! u! c nu ai nici un moti* ! te temi( Ai :ncredere :n mine< te rog? Am :ncu*iin&at din ca < :ncerc;nd !5mi a!cund ! aima din !u%let 5 c;t mai uteam !u orta :nainte ! m rbue!c? H Nu am nici un moti* ! m tem( Am :n&ele!( Di &uguie buzele re& de o cli < "otr;nd ce ! ! un( A oi !e uit bru!c la .et"< ca i cum lu ul l5ar %i !trigat( H 7e %ace? :ntreb EdIard( .et" !c;nci lin de team( Mi !e ridic rul e m;n( $re& de o cli ne!%;rit !e l! o linite ca de morm;nt( >i a oi EdIard icniP H NuJ >i una din m;ni :i zbur ! a uce ce*a ce nu uteam *edea( Nu %((( .et" !e cutremur i !coa!e un urlet lin de durere(
527

EdIard czu :n genunc"i :n aceeai cli < rinz;ndu5i ca ul de o arte i de alta< cu %a&a brzdat de durere( Am &i at o dat de groaz i am czut :n genunc"i l;ng el( Am :ncercat nai* !5i trag m;inile de e %a&B almele mele< line de !udoare< alunecar de e ielea lui de marmur( H EdIardJ EdIardJ 8c"ii i !e concentrar a!u ra meaB cu un e%ort e*ident< :i de!clet din&ii( H E bine( Totul *a %i bine( E!te((( @ocea i !e ! ar!e i !e cutremur din nou din tot tru ul( H 7e !e :nt;m l? am !trigat eu :n tim ce .et" urla lin de durere i deznde=de( H .untem bine( 8 ! %im bine< icni EdIard( .am((( a=uta&i5l((( >i mi5am dat !eama :n cli a aceea< c;nd a ro!tit numele lui .am< c nu *orbea de el i de .et"( Nu :i ataca nici o %or& ne*zut( 6e data acea!ta< criza !e a%la :n alt arte( Folo!ea luralul "aitei( Eram !lbit( Am :nce ut ! m clatin i EdIard m rin!e :nainte ! m lo*e!c de ietre( .ri :n icioare cu mine :n bra&e( H .et"J !trig EdIard( .et" era g"emuit i :ncordat< art;nd de arc ar %i *rut ! !e a%unde :n dure( H NuJ :i ordon EdIard( 6u5te direct aca!( Acum( 7;t de re ede o&iJ .et" !c"ellia< !cutur;nd ca ul dintr5o arte :n alta( H .et"( Ai :ncredere :n mine( Lu ul imen! !e uit :n oc"ii :ndurera&i ai lui EdIard re& de o cli :ndelungat< du care !e :ndre t i zbur rintre co aci< di! r;nd ca o %antom( EdIard m !tr;n!e tare la ie t< du care o lu i el la %ug rin durea umbroa!< dar e alt cale dec;t lu ul( H EdIard< am :ngimat eu cu un nod :n g;t( 7e !5a :nt;m lat<

528

EdIard? 7e !5a :nt;m lat cu .am? Unde mergem? 7e !e :nt;m l? H Trebuie ! ne :ntoarcem :n oian< :mi ! u!e el :ncet( >tiam c era o bun robabilitate ! !e :nt;m le a!ta( Mai de*reme :n diminea&a a!ta< Alice a *zut i i5a tran!mi! lui .et" rin .am( Familia @olturi a "otr;t c e tim ul ! inter*in( Familia @olturi( $rea mult( Mintea mea re%uza ! :n&eleag cu*intele< !e re%cea c nu le :n&elege( 7o acii !e zg;l&;iau e l;ng noi( Alerga :n ant at;t de re ede :nc;t !im&eam c ne duceam :n =o!< c ierdeam controlul( H Nu te ! eria( Nu *in du noi( Nu5! mai mul&i dec;t !e re*ede de obicei entru genul ace!ta de inter*en&ie( Nimic ! ectaculo!< nu5i %ac dec;t datoria( E*ident< ar !5i %i calculat !o!irea cu %oarte mare gri=( Lucru care m %ace ! cred c nimeni din Italia nu ar %i =elit dac *reunul dintre aceti nou5n!cu&i ar %i redu! numrul de membri ai %amiliei 7ullen( 7u*intele :i ieeau rintre din&i< dure i ineC re!i*e( @oi ti !igur ce g;nde!c c;nd *or a=unge :n oian( H 6e a!ta ne :ntoarcem? am o tit eu( 8are uteam ! mai !u ort i a!ta? Imaginile cu robele negre i lungi mi !e !trecurar %r *oie :n minte( M5am cutremurat e unctul de a ceda( H $e de o arte< da( $e de alt arte< *a %i mai !igur entru noi ! %ormm un %ront unit :n momentul de %a&( Nu au moti*e ! ne "r&uia!c< dar((( Fane e!te cu ei( 6ac ar crede c !untem !inguri unde*a de arte de ceilal&i< !5ar utea ! %ie tentat( 7a i @ictoria< Fane *a g"ici

529

robabil c !unt cu tine( E*ident< 6emetri e!te cu ea( M5ar utea g!i dac Fane i5ar cere5o( Nu *oiam ! m g;nde!c la numele acela i nici ! *d %a&a aceea orbitor de %rumoa! i de co ilroa!( Un !unet ciudat :mi iei din g;t( H >< Aella< J Totul *a %i bine( Alice *ede a!ta( Alice utea *edea? 6ar((( atunci unde erau lu ii? Unde era "aita? H Haita? H Au trebuit ! lece imediat( Familia @olturi nu agreeaz actul cu *;rcolacii( Dmi auzeam re! ira&ia lu;nd5o razna< dar nu reueam ! o controlez( Am :nce ut ! icne!c( H Fur c *or %i bine< :mi romi!e EdIard( Familia @olturi nu *a recunoate miro!ul 5 nu5i *or da !eama c lu ii !unt aiciB nu !unt o ! ecie cu care !unt %amiliariza&i( Haita *a %i bine( Nu uteam :n&elege bine eC lica&ia lui din cauza %ricii care :mi tulbura mintea( E@om %i bineG< ! u!e!e el mai de*reme((( i .et"< url;nd deznd=duit((( EdIard :mi e*ita!e rima :ntrebare i5mi abtu!e aten&ia *orbindu5mi de @olturi((( Eram %oarte a roa e de marginea unui abi! 5 m mai &ineam doar cu *;r%urile degetelor( 7o acii erau o imagine con%uz care curgea :n =urul lui ca nite r;uri de =ad( H 7e !5a :nt;m lat? am o tit eu din nou( Dnainte( 7;nd urla .et"? 7;nd te5a durut? EdIard ezit( H EdIardJ . une5miJ H .e termina!e totul< o ti el( Abia5l auzeam din cauza *;ntului creat de *iteza lui( Lu ii nu i5au numrat *ictimele((( au crezut c i5au rin! e to&i( Aine:n&ele!< Alice nu utea *edea(((
530

H 7e !5a :nt;m lat?J H Unul dintre nou5n!cu&i !e a!cundea((( Lea" l5a g!it 5 !e urta ro!tete< :ncrezut< :ncerc;nd ! do*edea!c ce*a( L5a atacat !ingur((( H Lea"< am re etat eu i am %o!t rea !lab ! m mai ruinez c m !im&eam uurat( .e *a %ace bine? H Lea" nu a %o!t rnit< mormi EdIard( M5am uitat la el re& de o cli :ndelungat( E.am((( a=uta&i5lG< icni!e EdIard( $e el< nu e ea( H A roa e am a=un!< ! u!e EdIard i !e uit :ntr5un unct %iC de e cer( 8c"ii mei :i urmar automat e ai lui( Un nor *iolet5:nc"i! !e :nl&a dea!u ra co acilor( Un nor? 6ar de ce !trlucea? Nu< nu un nor 5 era o coloan groa! de %um a!emntoare cu cea din tabra noa!tr( H EdIard< am ! u! eu e un ton a roa e de neauzit( EdIard< cine*a a &it ce*a( Auzi!em urletul de durere al lui .et" i c"inul de e c"i ul lui EdIard( H 6a< o ti el( H 7ine? am :ntrebat eu dei< bine:n&ele!< tiam r! un!ul de=a( Normal c5l tiam( Normal( Di lu o cli de g;ndire !5mi r! und( H Facob< ! u!e el( Am reuit ! dau o dat din ca :n !emn c am :n&ele!( H Normal< am o tit eu( >i a oi am alunecat de e marginea abi!ului de care m ag&m :n mintea mea( Totul de*eni negru( $rima dat am %o!t contient de m;inile reci care m atingeau( Mai mult< de o erec"e de m;ini( Ara&e care m !u!&ineau< o alm curbat !5mi &in obrazul< degete care5mi m;ng;iau %runtea i mai multe degete care5mi a !au uor :nc"eietura(
531

A oi am %o!t contient de *oci( La :nce ut< au %o!t doar un murmur i a oi au cre!cut :n *olum i claritate ca i cum cine*a ar %i dat drumul la un radio( H 7arli!le 5 au trecut cinci minute< zi!e EdIard %oarte :ngri=orat( H Di *a re*eni c;nd *a %i gata< EdIard< :l liniti 7arli!le cu *ocea lui mereu calm i !igur( A a*ut rea multe de !u ortat azi( La!5i mintea ! !e rote=eze( 6ar mintea mea nu era rote=at( >tirea groaznic nu m r!i!e< nici mcar du ce5mi ierdu!em cunotin&a 5 durerea care %cea arte din :ntunecime( Nu mai eram !t ;n e ro riul cor ( 7a i cum a %i %o!t :nc"i! :ntr5un col& mic al ca ului i nu mai de&ineam nici un control( 6ar nu uteam ! %ac nimic :n ri*in&a a!ta( Nici nu reueam !5mi adun g;ndurile( 6urerea era rea uternic entru a!ta( Nu a*eam cum ! e*adez( Facob( Facob( Nu< nu< nu< nu< nu((( H Alice< c;t tim mai a*em? *ru EdIard ! tie cu *ocea :nc ten!ionatB cu*intele linititoare ale lui 7arli!le nu %ur de a=utor( 6e mai de arte< am auzit *ocea lui Alice( Era binedi! u!( H Dnc cinci minute( >i Aella *a de!c"ide oc"ii :n treizeci de !ecunde( Nu m :ndoie!c c ne i aude acum( H Aella< !cum a mea? Era *ocea !ua* i linititoare a lui E!me( M auzi? Eti :n !iguran& acum< draga mea( 6a< eu eram :n !iguran&( 6ar c"iar conta? A oi nite buze reci %ur la urec"ea mea i EdIard ro!ti cu*intele care5mi ermi!er ! !ca de c"inul care m bloca!e(
532

H @a tri< Aella( Facob AlacK !e *indec :n tim ce *orbe!c eu acum( @a %i bine( $e m!ur ce durerea i groaza !e diminuar< am reuit !5mi re*in( $leoa ele :mi tre!rir( H 8"< Aella< o%t EdIard uurat< !rut;ndu5m e buze( H EdIard< am o tit eu( H 6a< !unt aici( Am reuit ! de!c"id oc"ii i m5am uitat :n auriul cald( H Facob e bine? am :ntrebat eu( H 6a< :mi romi!e el( I5am !tudiat oc"ii :n cutarea unui !emn c m mena=a< dar erau er%ect !inceri( H 7"iar eu l5am eCaminat< ! u!e atunci 7arli!le( Mi5am :ntor! ca ul !5i *d c"i ul< la doar c;&i*a metri de rtare( EC re!ia lui 7arli!le era !erioa! i recon%ortant :n acelai tim ( Nu m uteam :ndoi de ! u!ele lui( H @ia&a lui e!te :n a%ara oricrui ericol< m a!igur el( .e *indec la o *itez incredibil< dei rnile lui au %o!t de!tul de uternice :nc;t :i *a mai lua c;te*a zile ;n !5i re*in de tot< c"iar dac *iteza de *indecare rm;ne con!tant( Imediat ce *om termina aici< *oi %ace tot cemi !t :n utin& !5l a=ut( .am :ncearc !5l %ac ! !e !c"imbe :na oi :n om( A!t%el *oi utea !5l tratez mai uor( 7arli!le z;mbi uor( Nu am %o!t niciodat la %acultatea de medicin *eterinar( H 7e i !5a :nt;m lat? am o tit eu( 7;t de gra*e !unt rnile? 7"i ul lui 7arli!le de*eni iar !erio!( H Un alt lu a*ea robleme((( H Lea"< am icnit eu( H 6a( A %erit5o< dar nu a a*ut tim ! !e a ere( Nou5n!cutul a
533

reuit !5i un bra&ele :n =urul lui( Ma=oritatea oa!elor din =umtatea drea t a cor ului i5au %o!t zdrobite( Am tre!rit( H .am i $aul au a=un! acolo la tim ( 6e=a !e !im&ea mai bine c;nd l5au du! :n La $u!"( H @a re*eni la normal? am :ntrebat eu( H 6a< Aella( Nu *a a*ea urmri ermanente( Am tra! ad;nc aer :n ie t( H Trei minute< ! u!e Alice :ncet( M5am c"inuit< :ncerc;nd ! m ridic( EdIard :n&ele!e ce *oiam ! %ac i m a=ut ! m un e icioare( M5am uitat la !cena din %a&a mea( Membrii %amiliei 7ullen !tteau :n !emicerc :n =urul %ocului( Abia dac mai era *reo %lacr< rm!e!e doar %umul gro! de un *iolet ! re negru< lutind ca o boal e dea!u ra ierbii de!c"i!e la culoare( Fa! er !ttea cel mai a roa e de %umul care rea !olid< :n umbra lui< aa c ielea lui nu !trlucea at;t de uternic :n lumina !oarelui la %el ca a celorlal&i( .ttea cu ! atele la mine< umerii :ncorda&i i bra&ele uor :ntin!e( Mai era ce*a acolo :n umbr( 7e*a a!u ra cruia !ttea a lecat cu o inten!itate rudent((( Eram rea amor&it ! !imt ce*a mai mult dec;t un oc uor atunci c;nd mi5am dat !eama ce era( Erau o t *am iri :n oian( Fata !ttea g"emuit l;ng %lcri< cu bra&ele :n =urul icioarelor( Era %oarte t;nr( Mai t;nr dec;t mine 5 arta oate de *reo cinci! rezece ani< brunet i !lab( 8c"ii i !e concentrau a!u ra meaB a*ea iriii de un rou a rin! cutremurtor( Erau mult mai !trlucitori
534

dec;t ai lui Rile#< a roa e c ardeau( .e micau !lbatic< necontrolat( EdIard mi5a *zut eC re!ia ocat( H .5a redat< mi5a ! u! el :ncet( E o c"e!tie e care nu am mai *zut5o niciodat( Numai lui 7arli!le i5ar %i trecut rin ca ! %ac aa ce*a( Fa! er nu e de acord( Nu5mi uteam lua oc"ii de la !cena din ! atele %ocului( Fa! er :i %reca ab!ent antebra&ul( H Fa! er e bine? am o tit eu( H E bine( Dl :n&ea *eninul( H A %o!t mucat? am :ntrebat eu :ngrozit( H Dncerca ! %ie e!te tot :n acelai tim ( Dncerca ! !e a!igure c Alice nu are nimic de5a %ace cu ce !e :nt;m la acolo( EdIard :i !cutur ca ul( Alice nu are ne*oie de a=utorul nimnui( Alice !e !tr;mb la drago!tea ei ade*rat( H $ro!tu& eCagerat de rotector( T;nra %emeie :i arunc bru!c ca ul e ! ate ca un animal i !c;nci a!cu&it( Fa! er m;r;i la ea< iar ea !e g"emui la loc( 6egetele ei ! au :n m;nt ca nite g"eare :n tim ce ca ul ei !e !cutura :nainte i :na oi cu rin! de zbucium( Fa! er mai %cu un a! ! re ea< a lec;ndu5!e mai tare( EdIard !e mic a arent ne !tor< aez;ndu5!e :ntre %at i mine( M5am uitat e du el ! ri*e!c %ata c"inuit i e Fa! er( 7arli!le %u l;ng Fa! er :ntr5o cli ( $u!e o m;n e umrul %iului lui cel mai recent entru a5l o ri( H Te5ai rzg;ndit< %at t;nr? o :ntreb 7arli!le la %el de calm ca :ntotdeauna( Nu *rem ! te di!trugem< dar o *om %ace dac nu te o&i controla(
535

H 7um ute&i ! !u orta&i? m;r;i %ata e un ton !ub&ire i clar( 8 *reau( Iriii ei de un rou a rin! !e concentrar a!u ra lui EdIard< rin el< dincolo< a!u ra mea i5i :n%i !e din nou ung"iile :n !olul tare( H Trebuie ! !u or&i< :i ! u!e 7arli!le cu !eriozitate( Trebuie !5&i eCer!ezi autocontrolul( E!te o!ibil i e!te !ingurul lucru care te *a mai !al*a acum( Fata :i u!e m;inile line de noroi :n =urul ca ului< url;nd :ncet( H Nu ar trebui ! lecm de l;ng ea? am o tit eu< ag&;ndu5m de bra&ul lui EdIard( Fata :i dez*eli col&ii c;nd :mi auzi *oceaB %a&a :i era !c"imono!it de c"in( H Trebuie ! !tm aici< murmur EdIard( Ei *in de=a din! re nord ! re ca tul oienei( Am ridicat bru!c ca ul :ncerc;nd ! !crutez oiana< dar nu reueam ! *d nimic dincolo de coloana groa! de %um( 6u o !ecund de cutare inutil< ri*irea mi !e !trecur :na oi la t;nra %emeie *am ir( Dnc m ri*ea< oc"ii %iindu5i e =umtate :nnebuni&i( Am :nt;lnit ri*irea %etei tim de un moment lung( Un r :nc"i! la culoare< lung ;n la brbie< :i :ncadra %a&a< care era de un alaba!tru alid( Era greu de ! u! dac a*ea tr!turi %rumoa!e< %a&a ei %iind !c"imono!it de %urie i !ete( 8c"ii roii !lbatici :&i atrgeau aten&ia 5 era greu ! nu te ui&i la ei( M ri*ea cu ur< cutremur;ndu5!e i z*;rcolindu5!e o dat la c;te*a !ecunde( M5am uitat la ea< %a!cinat< :ntreb;ndu5m dac ri*eam :ntr5o oglind a *iitorului meu( A oi 7arli!le i Fa! er !e a ro iar de noi( Emmett< Ro!alie i E!me *enir i ele :n grab ctre locul :n care !ttea EdIard cu Alice i cu

536

mine( Un %ront unit< aa cum ! u!e!e EdIard< cu mine :n centru< :n locul cel mai !igur( Mi5am luat ri*irea de e %ata !lbatic :n cutarea montrilor care !e a ro iau( Dnc nu era nimic de *zut( M5am uitat la EdIard< care ri*ea &int dre t :nainte( Am :ncercat !5i urmre!c ri*irea< dar nu *edeam dec;t %um 5 %um den! i uleio! care !e r!ucea a roa e de m;nt< ridic;ndu5!e lene i unduindu5!e e dea!u ra ierbii( .e um%la i mai !u!< mai :nc"i! la culoare la mi=loc( H Hmm< murmur o *oce !tin! din cea&( Am recuno!cut e loc tonul a atic( H Aine ai *enit< Fane( Tonul lui EdIard era rece i olitico!( Formele :ntunecate !e a ro iar< !e ar;ndu5!e de cea&< !olidi%ic;ndu5!e( >tiam c Fane a*ea ! %ie :n %a& 5 cea mai :ntunecat mantie< a roa e neagr i cea mai micu& %igur cu mai bine de aizeci de centimetri( Abia dac reueam ! di!ting tr!turile angelice ale lui Fane :n umbra glugii( 7ele atru %iguri :n*em;ntate :n gri care !e t;rau greoi :n ! atele ei :mi erau i ele oarecum %amiliare( Mi !5a rut c l5am recuno!cut e cel mai mare i< :n tim ce m uitam :ncerc;nd !5mi con%irm bnuielile< FeliC !e uit :n !u!( Di l! gluga ! cad uor ca !5l ot *edea cum :mi %ace din oc"i i5mi z;mbete( EdIard !ttea nemicat l;ng mine< &in;ndu5!e %erm !ub control( $ri*irea lui Fane !e mic :ncet de5a lungul %e&elor clare ale membrilor %amiliei 7ullen< du care !e o rir a!u ra nou5n!cutei de
537

l;ng %ocB acea!ta :i &inea din nou ca ul :n m;ini( H Nu :n&eleg( @ocea lui Fane era ineC re!i*< dar nu c"iar la %el de dezintere!at ca mai :nainte( H .5a redat< :i eC lic EdIard< r! unz;nd nedumeririi din mintea ei( 8c"ii negri ai lui Fane :i !tr%ulgerar c"i ul( H .5a redat? FeliC i o alt umbr a*ur un !c"imb !curt de ri*iri( EdIard ridic din umeri( H 7arli!le i5a dat o!ibilitatea a!ta( H Nu eCi!t o!ibilit&i entru cei care :ncalc regulile< ! u!e Fane !ec( 7arli!le *orbi din nou e un ton bl;ndP H A!ta rm;ne la latitudinea *oa!tr( At;ta *reme c;t a %o!t di! u! !5i o rea!c atacul a!u ra noa!tr< nu am *zut nici un moti* ! o di!trug( Nu a %o!t :n*&at( H Irele*ant< in!i!t Fane( H 7um doreti( Fane !e uit con!ternat la 7arli!le( Di !cutur ca ul %oarte di!cret< du care :i !t ;ni nemul&umirea( H Aro a ! erat c *om a=unge :n *e!t ! te *edem< 7arli!le( D&i tran!mite !alutri( 7arli!le ddu din ca a robator( H @5a %i recuno!ctor dac i5a&i tran!mite i lui !alutrile mele( H .igur c da< z;mbi Fane( Fa&a ei era a roa e rea :nc;nttoare c;nd era animat( .e uit :na oi ! re %um( .e are c a&i %cut treaba noa!tr entru azi((( Dn mare arte( 8c"ii ei !e mutar e o!tatic( Aa< din curiozitate ro%e!ional< c;&i erau? Au l!at de!tul de mare r d :n .eattle(
538

H 8 t! rezece cu tot cu acea!ta< r! un!e 7arli!le( 8c"ii lui Fane !e mrir i !e uit iar la %oc< r;nd !5i ree*alueze dimen!iunea( FeliC i cealalt umbr !c"imbar o ri*ire mai lung( H 8 t! rezece? re et ea< *ocea r;ndu5i ne!igur entru rima dat( H To&i nou5nou&i< ! u!e 7arli!le indi%erent( Erau ne rice u&i( H To&i? @ocea :i era a!cu&it( Atunci cine a %o!t creatorul lor? H Numele ei era @ictoria< r! un!e EdIard %r nici o emo&ie :n *oce( H Era? :ntreb Fane( EdIard :i :nclin ca ul ctre durea e!tic( Fane :i ridic bru!c oc"ii i ri*i ! re ce*a din de rtare( 7ealalt coloan de %um? Nu m5am uitat ! *eri%ic( Fane !e uit ! re e!t un moment< du care eCamin %ocul din nou( H Acea!t @ictoria era :n lu! %a& de cei o t! rezece de aici? H 6a( A*ea doar unul cu ea( Nu era la %el de t;nr ca acea!ta< dar nu a*ea mai mult de un an( H 6ouzeci< icni Fane( 7ine !5a ocu at de creator? H Eu< :i ! u!e EdIard( 8c"ii lui Fane !e :ngu!tar< du care !e :ntoar!e ! re %ata de l;ng %oc( H Tu de colo< ! u!e ea< *ocea ei ineC re!i* %iind mai a! r dec;t :nainte( 7um te c"eam? Nou5n!cuta :i arunc o ri*ire *eninoa! lui Fane i rma!e cu buzele !tr;n! li ite( Fane :i z;mbi angelic( 3i tul nou5n!cutei %u a!urzitorB cor ul i !e arcui &ea n :ntr5o ozi&ie di!tor!ionat i nenatural( M5am uitat :n alt arte< lu t;ndum cu ne*oia de a5mi aco eri urec"ile( Mi5am :ncletat din&ii< ! er;nd !5mi ot controla !tomacul( .trigtele !e inten!i%icar( Am :ncercat ! m uit doar la %a&a calm a lui EdIard< dar mi5am amintit c i el

539

!u orta!e ri*irea c"inuitoare a lui Fane i mi !5a %cut i mai ru( Fe&ele lor era la %el de ineC re!i*e ca a lui( 6intr5odat !e %cu linite( H 7um te c"eam? :ntreb Fane din nou< *ocea %iindu5i li !it de intona&ie( H Aree< icni %ata( Fane z;mbi< iar %ata &i din nou( Mi5am &inut re! ira&ia ;n c;nd zbuciumul ei :ncet( H D&i *a ! une tot ce *rei ! tii< :i ! u!e EdIard rintre din&i( Nu e ne*oie ! %aci a!ta( Fane ridic ri*irea< a*;nd dintr5odat amuzament :n oc"ii ei ineC re!i*i( H 8"< tiu< :i ! u!e ea lui EdIard< r;n=ind la el :nainte ! !e :ntoarc ! re *am irul t;nr< Aree( H Aree< ! u!e Fane< cu rceal :n *oce( E!te ade*rat acea!t o*e!te? A&i %o!t douzeci? Fata zcea g;%;ind< cu %a&a li it de m;nt( @orbi re edeP H Nou! rezece !au douzeci< oate mai mult< nu tiuJ .e cutremur< :ngrozit la g;ndul c ignoran&a ei i5ar %i utut aduce alte c"inuri( .ara i cealalt al crei nume nu5l tiu !5au luat la btaie e drum((( H >i acea!t @ictoria 5 ea te5a creat? H Nu tiu< ! u!e ea< tre!rind din nou( Rile# nu i5a ! u! niciodat numele( Nu am *zut nimic :n noa tea acea((( era at;t de :ntuneric((( i m durea( Aree !e cutremur( Nu *oia ! %im :n !tare ! ne g;ndim la ea( A ! u! c g;ndurile noa!tre nu !unt la ad o!t((( 8c"ii lui Fane !e :ndre tar ! re EdIard< du care :na oi ! re %at( @ictoria lnui!e a!ta %oarte bine( 6ac nu l5ar %i urmrit e

540

EdIard< nu ar %i eCi!tat nici o cale ! %im !iguri c %u!e!e ea im licat((( H . une5mi de! re Rile#< :i ceru Fane lui Aree( 6e ce *5a adu! aici? H Rile# ne5a ! u! c trebuie !5i di!trugem e ciuda&ii cu oc"ii galbeni de aici< :ngim Aree re ede i coo erant( A ! u! c *a %i uor( Ne5a zi! c oraul era al lor i c *eneau du noi( A ! u! c< odat di! ru&i< tot !;ngele *a %i al no!tru( Ne5a dat miro!ul ei( Aree ridic o m;n i :ndre t un deget :n direc&ia mea( A ! u! c *om ti c am nimerit gru ul entru c ea *a %i cu ei( A zi! c indi%erent cine a=unge rimul la ea oate !5o ia( L5am auzit e EdIard :nclet;ndu5i %lcile( H .e are c Rile# !5a :nelat cu ri*ire la artea uoar< ob!er* Fane( Aree :ncu*iin& din ca < r;nd uurat de %a tul c di!cu&ia lua!e un cur! nedurero!( .e ridic :ncet( H Nu tiu ce !5a :nt;m lat( Ne5am de! r&it< dar ceilal&i nu au mai *enit( >i Rile# ne5a l!at i nu a *enit ! ne a=ute aa cum ne5a romi!( A oi totul a %o!t at;t de derutant i toat lumea era ru t :n buc&i( .e cutremur de durere( Mi5a %o!t %ric( Am *rut ! %ug( Acela 5 !e uit la 7arli!le 5 mi5a ! u! c nu5mi *a %ace ru dac m o re!c din lu t( H A"< dar nu era darul lui ca !5l oat o%eri< t;nr %at< murmur Fane e un ton ciudat de bl;nd( Regulile :nclcate atrag du !ine con!ecin&e( Aree !e uita la ea %r ! tie de! re ce *orbete( Fane !e :ntoar!e ! re 7arli!le( H .unte&i !iguri c i5a&i rin! e to&i? >i e cei care !e !e ara!er de gru ?
541

Fa&a lui 7arli!le era %oarte neted :n tim ce ddea din ca ( H >i noi ne5am :m r&it( Fane z;mbi e =umtate( H Nu ot ! neg c !unt im re!ionat( Umbrele mari din ! atele ei murmurar a robator( H Nu am mai *zut niciodat ca un gru ! !ca e intact dintr5o o%en!i* de a!emenea ro or&ii( >ti&i de la ce a ornit totul? $are un com ortament eCtrem a*;nd :n *edere cum tri&i *oi aici( >i de ce era %ata c"eia? 8c"ii ei !e o rir %r ! *rea a!u ra mea re& de o cli ( Am tremurat( H @ictoria o ura e Aella< :i ! u!e EdIard e un ton im a!ibil( Fane r;!e 5 !unetul era auriu< r;!ul lin al unui co il %ericit( H .e are c %ata a!ta ro*oac reac&ii uternice celor ca noi< ob!er* ea< z;mbindu5mi cu *oioie( EdIard :nlemni( M5am uitat la el la tim !5i *d c"i ul :ntorc;ndu5!e ! re Fane( H Ai *rea< te rog< ! nu %aci a!ta? :ntreb el e un ton :ncordat( Fane r;!e din nou =o*ial( H @eri%icam doar( Nu am %cut nici un ru< a arent( Am tremurat< ro%und recuno!ctoare c eroarea ciudat din con%orma&ia mea 5 care m rote=a!e de Fane i ultima oar c;nd ne5am :nt;lnit 5 a*ea :nc e%ect( Ara&ul lui EdIard !e !tr;n!e :n =urul meu( H Ei bine< !e are c nu mai a*em cine tie ce de %cut( 7iudat< ! u!e Fane< a atia !trecur;ndu5i5!e din nou :n *oce( Nu !untem obinui&i ! %im inutili( $cat c am ierdut lu ta( .un ca i cum ar %i %o!t di!tracti* de ri*it( H 6a< r! un!e EdIard re ede e un ton tio!( >i a&i %o!t at;t de a roa e( $cat c nu a&i a=un! acum =umtate de or( $oate c *5a&i %i :nde linit !co ul aici( Fane :nt;lni ri*irea lui EdIard cu nite oc"i neo*ielnici(
542

H 6a< ce cat c nu au ieit lucrurile a!t%el< nu crezi? EdIard :ncu*iin& o dat din ca < !u! iciunea %iindu5i con%irmat( Fane !e :ntoar!e ! !e uite din nou la nou5n!cuta Aree< cu c"i ul com let licti!it( H FeliC? ! u!e ea trgnat( H Atea t< o o ri EdIard( Fane ridic o ! r;ncean< dar EdIard !e uita la 7arli!le :n tim ce *orbea e un ton !erio!( H Am utea !5i eC licm regulile tinerei( Nu are c n5ar *rea ! :n*e&e( Nu tia ce %cea( H .igur c da< r! un!e 7arli!le( Noi am %i cu !iguran& di! ui ! ne a!umm re! on!abilitatea entru Aree( Fudec;nd du %a&a lui Fane< nu5i *enea !5i cread urec"ilor< dar era i amuzat( H Nu %acem eCce &ii< ! u!e ea( >i nici nu dm o a doua an!( Nu d bine la re uta&ie( Lucru care :mi amintete((( Aru!c oc"ii ei !e o rir e mine< a*;nd gro i&e :n obra=ii de :nger( 7aiu! *a %i %oarte intere!at ! a%le c eti :nc om< Aella( $oate !e "otrte ! * %ac o *izit( H Am !tabilit de=a data< :i ! u!e Alice lui Fane< *orbind entru rima dat( $oate ! *in :n *izit e!te c;te*a luni( Z;mbetul lui Fane li i ridic indi%erent din umeri< %r ! !e uite la Alice( .e :ntoar!e ctre 7arli!le( H Mi5a rut bine ! te cuno!c< 7arli!le 5 am crezut c Aro eCagera( Ei bine< ;n c;nd ne *om *edea din nou((( 7arli!le :ncu*iin& din ca < eC re!ia %e&ei %iindu5i :ndurerat( H 8cu 5te de a!ta< FeliC< zi!e Fane art;nd o dat ! re Aree< *ocea de*enindu5i licti!it( @reau ! merg aca!( H Nu te uita< :mi o ti EdIard la urec"e( I5am urmat :ndemnul %r ! !tau e g;nduri( @zu!em mai mult

543

dec;t !u%icient entru o !ingur zi 5 mai mult dec;t !u%icient entru o *ia&( Mi5am !tr;n! oc"ii cu utere i mi5am :ngro at %a&a la ie tul lui EdIard( 6ar tot am auzit( .e auzi un m;r;it ro%und urmat de un &i t a!cu&it care5mi era groaznic de cuno!cut( .unetul !e !tin!e re ede< du care nu !e mai auzir dec;t ocnituri :n%iortoare( M;na lui EdIard :mi %reca umrul cu nelinite( H @eni&i< ! u!e Fane i m5am uitat la tim ! *d ! atele mantiilor gri lutind :nainte< :nde rt;ndu5!e de %umul care !e ridica :n rotocoale( Miro!ul de tm;ie era uternic din nou 5 roa! t( Mantiile gri di! rur :n cea&a groa!( 26. ETICA Eta=era din baia lui Alice era aco erit cu o mie de rodu!e di%erite care retindeau toate c ar :n%rumu!e&a eCteriorul cor ului uman( 6in moment ce toat lumea din ca! era i er%ect< i im ermeabil< nu5mi rm;nea dec;t ! re!u un c ac"izi&iona!e ma=oritatea lucrurilor acelora entru mine( Am citit etic"etele< ocat de c;t ri!i !e %cu!e( Am a*ut gri= ! nu m uit deloc :n oglinda lung( Alice :mi ie tna rul cu o micare :nceat i ritmic( H A=unge< Alice< am ! u! eu e un ton ineC re!i*( @reau ! m :ntorc :n La $u!"( 7;te ore ate ta!em ca 7"arlie ! lece :n !%;rit din ca!a lui Aill# ca !5l ot *edea e Facob? Fiecare minut :n care nu tiam dac Facob mai re! ir !au nu mi !e ru!e ca zece eternit&i( >i a oi< c;nd am utut ! lec< ! *d dac Facob mai era :n *ia&< tim ul trecu!e at;t de re ede(
544

Am !im&it de arc abia mi5am tra! r!u%larea c;nd Alice l5a !unat e EdIard< in!i!t;nd ! continui cu ma!carada a!ta ridicol cu etrecerea :n i=amale( Mi !e rea at;t de in!igni%iant((( H Facob e!te :nc incontient< r! un!e Alice( 7arli!le !au EdIard ne *a !una c;nd !e *a trezi( 8ricum< trebuie ! te duci la 7"arlie( Era aca! la Aill#< a *zut c EdIard i 7arli!le !5au :ntor! din drume&ie i e cel mai robabil ! intre la bnuieli c;nd te :ntorci aca!( Memora!em i con%irma!em de=a o*e!tea mea( H Nu5mi a!( @reau ! %iu acolo c;nd !e trezete Facob( H Trebuie ! te g;ndeti la 7"arlie acum( Ai a*ut o zi lin 5 iartm< tiu c termenul nu de!crie nici e de arte ce zi ai a*ut 5 < dar a!ta nu :n!eamn c o&i !5&i e*i&i re! on!abilit&ile( @ocea :i era !erioa!< a roa e c m certa( Acum e!te mai im ortant ca niciodat ca 7"arlie ! !tea cuminte %r ! tie nimic( Foac5&i rolul :nt;i< Aella< i a oi o&i ! %aci ce *rei( 6e la un membru al %amiliei 7ullen !e atea t ! nu5 i negli=eze obliga&iile( Normal c a*ea dre tate( >i dac nu ar %i %o!t acelai moti* 5 moti* care era mai uternic dec;t toat teama< durerea i *ina 5 7arli!le nu mar %i con*in! niciodat !5l la! e Facob< incontient !au nu( H 6u5te aca!< :mi ordon Alice( @orbete cu 7"arlie( Linitete5l rin rezen&a ta( 3ine5l la ad o!t( M5am ridicat< iar !;ngele mi !e !cur!e ! re icioare< :n&e ;ndu5m ca :m un!turile a o mie de ace( .ttu!em nemicat %oarte mult tim ( H D&i !t adorabil cu roc"ia< ganguri Alice(
545

H 7um? A((( mul&ume!c entru "aine< am blm=it eu mai degrab din olite&e dec;t din recunotin&( H Ai ne*oie de do*ezi< ! u!e Alice cu oc"ii inocen&i i mari( 7e e o zi de !"o ing %r o &inut nou? D&i *ine %oarte bine< dac5mi ermi&i ! ! un c"iar eu( Am cli it< ne%iind :n !tare !5mi aminte!c :n ce m5a :mbrcat( Nu reueam !5mi o re!c g;ndurile ! nu zboare la %iecare c;te*a !ecunde ca nite in!ecte care %ugeau de lumin((( H Facob e bine< Aella< ! u!e Alice< inter ret;ndu5mi cu uurin& gri=ile( Nu e nici o grab( 6ac &i5ai da !eama c;t mor%in :n lu! i5a dat 7arli!le 5 din cauz c tem eratura lui o ardea %oarte re ede 5 < ai ti c *a !ta incontient o erioad( 7el u&in nu a*ea dureri( Nu :nc( H Mai *rei ! *orbim de! re ce*a :nainte ! leci? :ntreb Alice :ngri=orat( 7red c te5au marcat cele etrecute( >tiam care era curiozitatea ei( 6ar eu a*eam alte :ntrebri( H @oi %i i eu aa? am :ntrebat5o eu e un ton !u u!( 7a %ata aceea Aree din oian? A*eam multe lucruri la care ! m g;nde!c< dar nu reueam ! mi5 o !cot din ca e nou5n!cuta aceea a crei *ia& %u!e!e curmat bru!c( Fa&a ei !c"imono!it de dorin&a de a5mi !uge !;ngele :mi re*enea :n minte( Alice m m;ng;ie e bra&( H Toat lumea reac&ioneaz di%erit( 6ar ce*a de genul acela< da( Am !tat nemicat< :ncerc;nd !5mi aminte!c( H Trece< :mi romi!e ea( H 7;t de re ede? Ea ridic din umeri(
546

H Dn c;&i*a ani< oate mai u&in( .5ar utea ! %ie di%erit entru tine( Nu am mai *zut e nimeni care ! %i trecut rin a!ta din ro rie ini&iati*( @a %i intere!ant de *zut cum te *a a%ecta e tine( H Intere!ant< am re etat eu( H Te *om &ine noi de arte de robleme( H >tiu a!ta( Am :ncredere :n *oi( @ocea :mi era monoton< !tin!( Fruntea lui Alice !e :ncrunt( H 6ac5&i %aci gri=i cu ri*ire la 7arli!le i la EdIard< !unt !igur c !unt bine( 7red c .am :nce e ! aib :ncredere :n noi((( ei< mcar :n 7arli!le( E un lucru bun( Dmi imaginez c atmo!%era trebuie ! !e %i ten!ionat u&in c;nd 7arli!le a trebuit !5i ru oa!ele care !e rindeau greit((( H Te rog< Alice( H .cuze( Am tra! ad;nc aer :n ie t ! m calmez( Facob :nce u!e ! !e *indece re ede i unele oa!e !e rin!e!er greit( Nu %u!e!e contient :n tim ce i !e :ndre tau oa!ele< dar tot :mi era greu ! m g;nde!c( H Alice< ot ! te :ntreb ce*a? 6e! re *iitor? 6e*eni bru!c rudent( H >tii c nu ot ! *d tot( H Nu eCact( 6ar :mi *ezi *iitorul< uneori( 6e ce crezi c nu merge nimic cu mine? Nici ce oate ! %ac Fane !au EdIard< !au Aro((( @ocea :mi li cu ni*elul meu de intere!( Dn ace!t moment curiozitatea mea era trectoare< umbrit uternic de emo&ii mult mai a !toare( 7u toate ace!tea< Alice :mi g!i :ntrebarea %oarte intere!ant( H >\\\\\\\\\\i Fa! er< Aella 5 talentul lui %unc&ioneaz e cor ul tu eCact ca

547

la toat lumea( A!ta e!te di%eren&a< :&i dai !eama? Abilit&ile lui Fa! er a%ecteaz cor ul %izic( 7"iar :&i calmeaz !i!temul !au :l !en!ibilizeaz( Nu e!te o iluzie( Iar eu *d ceea ce *a *eni< i nu moti*ele i g;ndurile din ! atele deciziilor care le5au creat( E!te :n a%ara min&ii i nu e!te totui o iluzieB e!te realitatea !au cel u&in o *er!iune a ei( 6ar Fane i EdIard< i Aro< i 6emetri 5 lucreaz :n interiorul min&ii( Fane nu %ace dec;t ! creeze o iluzie de durere( Nu5&i rnete cu ade*rat cor ul< ci doar te %ace ! crezi c !im&i( @ezi< Aella? Eti :n !iguran& :n mintea ta( Nimeni nu oate a=unge acolo( Nici nu5i de mirare c Aro a %o!t at;t de curio! de abilit&ile tale *iitoare( Dmi ri*i %a&a ! *ad dac :i urmre!c logica( .incer ! %iu< cu*intele ei :nce u!er ! curg :m reun< !ilabele i !unetele ierz;ndui :n&ele!ul( Nu m uteam concentra la *orbele ei( 7u toate ace!ta< am :ncu*iin&at din ca ( Dncercam ! art c am :n&ele!( Ea nu !5a l!at du! de na!( Dmi m;ng;ie obrazul i murmurP H @a %i bine< Aella( Nu am ne*oie de o *iziune ! tiu a!ta( Eti gata ! leci? H Dnc ce*a( $ot !5&i mai un o :ntrebare de! re *iitor? Nu *reau detalii< ci doar o ri*ire de an!amblu( H @oi %ace tot ce ot< ! u!e ea o*ielnic( H Dnc m mai *ezi de*enind *am ir? H A< e uor( .igur c da( Am :ncu*iin&at :ncet din ca ( Dmi eCamina %a&a< oc"ii %iindu5i de ne trun!( H Nu5&i cunoti ro ria minte< Aella?
548

H Aa da( @oiam doar ! %iu !igur( H Eu !unt !igur at;ta tim c;t eti i tu< Aella( >tii a!ta( 6ac te5 ai rzg;ndi< ceea ce *d eu !5ar !c"imba((( !au ar di! rea< :n cazul tu( Am o%tat( H A!ta nu !e *a !c"imba totui< :i u!e bra&ele :n =urul meu( H Iart5m( Nu rea ot ! %iu em atic( $rima mea amintire e!te cu c"i ul lui Fa! er :n *iitorul meuB Am tiut mereu :n ce direc&ie !e :ndre ta *ia&a mea( 6ar ot ! %iu alturi de tine( Dmi are tare ru c trebuie ! alegi :ntre dou lucruri bune( M5am %erit de bra&ele ei( H . nu5&i %ie mil de mine( ECi!t oameni demni de com a!iune e lumea a!ta( Eu nu m numram rintre ei( >i nu a*eam de %cut nici o alegere 5 nu a*eam de %cut dec;t ! %r;ng o inim bun( M duc ! m ocu de 7"arlie( M5am du! aca! cu camioneta i acolo m ate ta 7"arlie< eCact la %el de !u! icio! cum !e ate ta!e Alice( H Aun< Aella( 7um a %o!t ziua de !"o ing? m !alut el c;nd am intrat :n buctrie( M ri*ea cu bra&ele :ncruciate la ie t( H Am %o!t mult lecat< am ! u! eu licti!it( Abia ne5am :ntor!( 7"arlie :mi !tudie di! ozi&ia( H $re!u un c tii de=a de FaKe< nu? H 6a( Re!tul %amiliei 7ullen a=un!e!er de=a aca!( E!me ne5a ! u! unde erau 7arli!le i EdIard( H Te !im&i bine? H Dmi %ac gri=i entru FaKe( Imediat ce regte!c cina m duc :n La $u!"(
549

H 3i5am ! u! eu c motocicletele alea !unt rea ericuloa!e( . er ca a!ta ! te %ac ! :n&elegi c nu am glumit( Am :ncu*iin&at din ca i am :nce ut ! !cot m;ncare din %rigider( 7"arlie !e aez la ma!( $rea ! %ie mai *orbre& dec;t de obicei( H Nu cred c trebuie ! te :ngri=orezi rea mult cu ri*ire la FaKe( 8ricine oate ! :n=ure cu at;ta ato!< :i *a re*eni re ede( H FaKe era treaz c;nd l5ai *zut? am :ntrebat eu< :ntorc;ndu5m ! m uit la el( H 8< da< era treaz( Ar %i trebuit !5l auzi 5 !au de %a t< mai bine c nu l5ai auzit( Nu cred c a %o!t cine*a din La $u!" care ! nu %i auzit( Nu tiu de unde a :m rumutat *ocabularul acela< dar ! er c nu a %olo!it un a!emenea limba= :n rea=ma ta( H A a*ut o !cuz de!tul de bun azi( 7um &i !5a rut? H @ai de el( $rietenii lui l5au adu! :nuntru( Noroc c5! bie&i mari< c utiul e imen!( 7arli!le a ! u! c are iciorul dre t ru t i la %el i bra&ul( 7am toat =umtatea drea t a cor uluil !5a zdrobit c;nd a %cut accident cu nenorocita aia de motocicleta( 7"arlie :i !cutur ca ul( 6ac te mai rind o dat e mainria aia< Aella((( H Nu5&i %ace gri=i< tat( Nu *oi mai %ace a!ta( 7rezi c FaKe e bine? H .igur< Aella< nu5&i %ace gri=i( A %o!t !u%icient de contient :nc;t ! m tac"ineze( H . te tac"ineze? am re etat eu ocat( H Mda 5 :ntre =ignirea mamei cui*a i luarea numelui 6omnului :n deert< a ! u! ce*a de genulP E$ariez c te bucuri c5l iubete e 7ullen< i nu e mine azi< nu< 7"arlie?G M5am :ntor! ! re %rigider ca ! nu5mi oat *edea %a&a( H >i n5am utut !5l contrazic( EdIard e!te mult mai mai matur
550

dec;t Facob c;nd *ine *orba de !iguran&< mcar at;ta ot !5i recuno!c i eu( H >i Facob e de!tul e matur< am bombnit eu :n a rarea lui( .unt !igur c nu a %o!t *ina lui( H 7e zi ciudat a mai %o!t azi< medit 7"arlie du un minut( >tii< eu nu rea cred :n !u er!ti&ii i alte ro!tii de genul ace!ta< dar a %o!t ciudat((( A %o!t ca i cum Aill# tia c urma ! !e :nt;m le ce*a ru cu FaKe( A %o!t agitat ca orcul :nainte de tiere toat diminea&a( Nu cred c a auzit nimic din ce i5am ! u!( >i a oi< mai ciudat dec;t at;t mai &ii minte c;nd am a*ut robleme cu lu ii :n %ebruarie i martie? M5am a lecat ! !cot o tigaie din dula i m5am a!cun! acolo o !ecund !au dou( H Mda< am mormit eu( H . er ! nu mai a*em roblema aceea din nou( Azi5diminea&< am ieit cu barca< iar Aill# nu era atent nici la mine< nici la ete c;nd dintrodat< am auzit lu i url;nd :n dure( Nu numai unul i< 6oamne< ce tare urlauJ $arc erau c"iar acolo :n !at( >i cea mai ciudat arte< Aill# a :ntor! barca i a ornit direct ! re ort ca i cum :l c"emau e el er!onal( Nici nu m5a auzit c;nd l5am :ntrebat ce %ace( Zgomotul !5 a o rit :nainte ! ancorm barca( 6ar dintr5odat Aill# !5a grbit %oarte tare ! nu ierdem meciul< dei mai erau c;te*a ore bune ;n atunci( Mormia ce*a de un ! ectacol care :nce e mai de*reme((( un meci :n direct? $e cu*;ntul meu< Aella< a %o!t ciudat( Ei bine< i a g!it un meci la
551

care a ! u! c *oia ! !e uite< dar a oi l5a ignorat ur i !im lu( A *orbit la tele%on tot tim ul< !un;nd5o e .ue i Emil i e bunicul rietenului tu Wuil( Nu mi5am dat !eama ce cuta 5 nu %cea dec;t ! *orbea!c c"e!tii banale cu %iecare( A oi !5a auzit iar urletul de lu < c"iar :n a ro ierea ca!ei( Nu am mai auzit niciodat aa ce*a 5 mi !5a %cut ielea ca de gin( L5am :ntrebat e Aill# 5 a trebuit ! &i ! aco r zgomotul 5 dac a u! ca cane la el :n curte( $rea c animalul are dureri !erioa!e( Am tre!rit< dar 7"arlie era at;t de concentrat la o*e!tirea lui c nu a ob!er*at( H Aine:n&ele! c am uitat cu totul c"e!tia a!ta ;n acum un minut< entru c atunci a *enit FaKe aca!( Dntr5o cli urla lu ul acela i du aceea nu l5am mai auzit 5 ble!temele lui FaKe l5au aco erit cu totul( Are lm;ni buni utiul( 7"arlie !e o ri un minut< %a&a %iindu5i g;nditoare( 8ric;t ar rea de ciudat< tot a ieit i ce*a bun din c"e!tia a!ta( Nu credeam c *or mai reui !l mai treac e!te re=udec&ile lor cu ri*ire la %amilia 7ulleon( 6ar cine*a l5a !unat e 7arli!le< iar Aill# a %o!t %oarte recuno!ctor c;nd a a rut( Eu am ro u! !5l ducem e FaKe la ! ital< dar Aill# a *rut !5l &in aca!< iar 7arli!le a %o!t de acord( $re!u un c tie 7arli!le ce e mai bine( Foarte drgu& din artea lui ! *in at;t de de arte( >i((( %cu o auz ca i cum nu ar %i *rut ! ! un

552

ce*a( 8%t< du care continu( >i EdIard a %o!t %oarte((( drgu&( $rea la %el de :ngri=orat ca i tine cu ri*ire la Facob 5 ca i cum ar %i %o!t %ratele lui :ntin! acolo( $ri*irea din oc"ii lui((( 7"arlie :i !cutur ca ul( E biat tare bun< Aella( 8 ! :ncerc ! &in minte a!ta( Nu romit totui( R;n=i la mine( H Nu te oblig nimeni< am mormit eu( 7"arlie :i :ntin!e icioarele i mormiP H 7e bine e aca!J Nu &i5ar *eni ! crezi c;t de aglomerat oate de*eni c!u&a lui Aill#( >a te rieteni de5ai lui FaKe :ng"e!ui&i to&i :n !u%rageria micu& 5 abia mai uteam re! ira( Ai ob!er*at *reodat ce mari !unt bie&ii aceia din Wuileute? H 6a< am ob!er*at( 7"arlie !e uit la mine< oc"ii %iindu5i bru!c mai concentra&i( H .erio!< Aella< 7arli!le a ! u! c FaKe !e *a trezi i *a umbla c;t ai zice ete( A ! u! c arta mai ru dec;t era de %a t( @a %i bine( Am :ncu*iin&at din ca ( Facob rea at;t de((( %ragil c;nd m5am du! re ede !5l *d imediat du ce leca!e 7"arlie( A*ea atele e!te tot 5 7arli!le a ! u! c nu era ne*oie de g"i ! la c;t de re ede !e *indeca( Era incontient i a*ea %a&a alid i tra!( Fragil( Aa imen! cum era< arta %oarte %ragil( $oate c era doar :n imagina&ia mea( >tiam i c a*eam !5i %r;ng inima( Mi5a %i dorit ! m lo*ea!c tr!netul i ! m ru :n dou( 6e re%erin& durero!( $entru rima dat< renun&area la natura mea uman mi !e ru un ade*rat !acri%iciu( 7a i cum a a*ea rea multe de
553

ierdut( I5am u! cina lui 7"arlie e ma! la :ndem;n i m5am :ndre tat ! re u( H < Aella? $o&i ! mai !tai o !ecund? H Am uitat ce*a? am :ntrebat eu< uit;ndu5m la %ar%uria lui( H Nu< nu( @oiam doar((( !5mi %aci un !er*iciu( 7"arlie !e :ncrunt i !e uit :n odea( Ia loc 5 nu dureaz mult( M5am aezat u&in derutat :n %a&a lui( Am :ncercat ! m concentrez( H 6e ce ai ne*oie< tat? H Uite care5i treaba< Aella( 7"arlie roi( $oate !unt doar((( !u er!ti&io! du ce am !tat mai mult cu Aill#< care !5a urtat ciudat toat ziua( 6ar am o((( re!im&ire( .imt c((( te *oi ierde :n cur;nd( H Nu te ro!ti< tat< am mormit eu< !im&indu5m *ino*at( @rei ! m duc la coal< nu? H $romite5mi ce*a( Am ezitat< gata !5l contrazic( H 8O((( H Dmi *ei ! une i mie :nainte ! iei *reo decizie ma=or? :nainte ! %ugi cu el !au ce*a de genul !ta? H Tat((( m5am l;n! eu( H @orbe!c !erio!( N5o ! %ac !candal( 6oar anun&5m din tim ( 65mi ocazia ! te :mbr&iez de rma!5bun( Am ridicat m;na< tre!rind( H 7e ro!tii( 6ar dac te %ace %ericit((( romit( H Mer!i< Aella< ! u!e el( Te iube!c< %eti&o( H >i eu te iube!c< tat( I5am atin! umrul du care m5am :nde rtat de ma!( 6ac ai ne*oie de ce*a< m g!eti la Aill#( Nu am ri*it :n urm c;nd am %ugit( Minunat< eCact ce a*eam eu acum ne*oie( Am bombnit :n !inea mea tot drumul ;n :n La $u!"(

554

Mercede!ul negru al lui 7arli!le nu !e a%la :n %a&a ca!ei lui Aill#( Era i bine< i ru( E*ident< a*eam ne*oie ! *orbe!c cu Facob :ntre atru oc"i( >i totui< mi5am dorit ! ot cum*a !5l &in e EdIard de m;n< cum %cu!em i mai de*reme< c;nd Facob era incontient( Im o!ibil( 6ar :mi era dor de EdIard 5 mi !e ru!e o du 5amiaz %oarte lung doar cu Alice( $re!u un c a!ta :mi %cea r! un!ul de!tul de e*ident( 6e=a tiam c nu uteam tri %r EdIard( Fa tul acela nu a*ea ! %ac mai u&in durero! a!ul ce urma( Am btut :ncet la ua din %a&( H Intr< Aella< ! u!e Aill#( Huruitul camionetei mele era uor de recuno!cut( Am intrat !ingur :n ca!( H Hei< Aill#( E treaz? am :ntrebat eu( H .5a trezit cam acum =umtate de or< c"iar :nainte ! lece doctorul( Intr( 7red c te atea t( Am tre!rit i am tra! ad;nc aer :n ie t( H Mer!i( Am ezitat c;nd ! intru :n camera lui Facob< netiind dac ! bat !au nu( Am deci! ! trag cu oc"iul :nt;i< ! er;nd 5 aa la cum eram 5 c oate adormi!e la loc( .im&eam c mi5ar rinde bine *reo c;te*a minute :n lu!( Am :ntrede!c"i! ua i m5am a lecat ezitant :nuntru( Facob m ate ta( 7"i ul lui nu mai oglindea i!to*ire i tri!te&e( Nici nu a cli it *z;ndu5m :n rag( M5a ri*it linitit( Dmi era greu ! m uit la %a&a lui< tiind c5l iubeam( Era mult mai
555

di%erit dec;t a %i crezut( M5am :ntrebat dac entru el %u!e!e mereu at;t de greu< :n tot ace!t tim ( 6in %ericire< cine*a :l aco eri!e cu o tur( Am r!u%lat uurat c nu a trebuit ! *d c;t de ru %u!e!e rnit( Am intrat i am :nc"i! ua :n linite :n urma mea( H Aun< FaKe< am murmurat eu( El nu5mi r! un!e la :nce ut( .e uit la %a&a mea entru un moment lung( A oi< cu ce*a e%ort< !c"i& un z;mbet uor !arca!tic( H Mda< m5am g;ndit eu c *a %i aa( 8%t( Azi lucrurile au mer! :n mod clar ro!t( Mai :nt;i aleg locul ne otri*it< ierd cea mai bun lu t i .et" culege to&i laurii( A oi Lea" !e oart ro!tete :n :ncercarea de a do*edi c e!te la %el de dur ca i noi< iar eu trebuie ! %iu ro!tul care o !al*eaz( >i acum a!ta( Di %lutur m;na !t;ng ctre mine c;nd am ezitat la u( H 7um te !im&i? am mormit eu( 7e :ntrebare !tu idJ H $u&in drogat( 6octorul 7ol&i nu tie !igur de c;te medicamente entru durere am ne*oie aa c merge e :ncercate( 7red c a eCagerat u&in( H 6ar nu te doare nimic( H Nu( 7el u&in nu5mi !imt rnile< ! u!e el< z;mbind !arca!tic din nou( Mi5am mucat limba( Nu a*eam cum ! trec rin a!ta( 6e ce nu a :ncercat cine*a ! m omoare atunci c;nd am *rut ! mor? Umorul re%cut i !e ter!e de e %a&< oc"ii de*enindu5i mai calzi( I !e :ncre&i %runtea< ca i cum ar %i %o!t :ngri=orat( H Tu ce %aci? m :ntreb el< r;nd cu ade*rat :ngri=orat( Eti bine? H Eu? m5am "olbat eu la el( $oate c :ntr5ade*r lua!e rea multe
556

medicamente( 6e ce? H $i< *reau ! ! un< eram de!tul de !igur c nu :&i *a %ace ru cu ade*rat< dar nu eram de!tul de !igur c;t de ru *a %i( Am cam :nnebunit de gri= cu ri*ire la tine de c;nd m5am trezit( Nu eram !igur dac a*eai *oie ! m *izitezi !au nu( .u! an!ul a %o!t groaznic( 7um a mer!? A %o!t ru cu tine( Dmi are ru dac a %o!t ru( Nu am *rut ! te %ac ! treci !ingur rin a!ta( M g;ndeam c *oi %i i eu acolo((( Mi5a luat o cli ! :n&eleg( A continuat ! bombne acolo art;nd din ce :n ce mai ciudat< ;n c;nd am :n&ele! ce ! unea( A oi m5 am grbit !5l a!igur c nu e aa( H Nu< nu< FaKeJ .unt bine( $rea bine< !incer ! %iu( Normal c nu a %o!t ru( A %i *rut euJ 8c"ii i !e c!car de uimire( H $o%tim? H Nici mcar nu a %o!t !u rat e mine 5 nici mcar nu a %o!t !u rat e tineJ E at;t de altrui!t :nc;t m %ace ! m !imt i mai ru( Mia %i dorit ! %i &i at la mine( Nu e ca i cum nu merit((( ei bine< merit mai mult dec;t doar ! !e &i e la mine( 6ar nu5i a!( El nu *rea dec;t ! %iu %ericit( H Nu a %o!t !u rat? :ntreb Facob< ne*enindu5i ! cread( H Nu( A %o!t mult rea((( drgu&( Facob !e uit la mine :nc un minut< du care !e :ncrunt deodat( H Ei< la naibaJ m;r;i el( H 7e !5a :nt;m lat< FaKe? Te doare? Mi5am agitat m;inile inutil< :n tim ce m uitam :n =ur du medicamente(
557

H Nu< mormi el e un ton dezgu!tat( Nu ot ! cred aa ce*aJ Nu &i5a dat un ultimatum !au ce*a de genul !ta? H Nici mcar e a roa e( 7e5i cu tine? .e :ncrunt i5i !cutur ca ul( H 7am contam e reac&ia lui( La naibaJ E mai bun dec;t credeam( Felul :n care ro!ti!e lucrurile ace!tea< dei mai %urio!< :mi aminti de remarca lui EdIard ri*ind li !a de etic a lui Facob :n cort azidiminea&( Lucru care :n!emna c FaKe :nc mai ! era< :nc mai lu ta( Am tre!rit rnit de acea!t re*ela&ie( H Nu =oac nici un =oc< FaKe< am ! u! eu :ncet( H Eu ariez c =oac( $lnuiete %iecare arte la %el de mult ca i mine< doar c el tie ce %ace< iar eu nu( Nu m acuza e mine doar %iindc el e!te un mani ulator mai bun ca mine 5 nu am %o!t rin rea=ma lui !u%icient de mult tim !5i :n*& trucurile( H Nu m mani uleazJ H Aa eCact a!ta %aceJ 7;nd te *ei trezi i5&i *ei da !eama c nu e aa de er%ect e c;t crezi tu c e!te? H 7el u&in el nu a amenin&at c !e !inucide ca ! m %ac !5l !rut< am !rit eu( Imediat ce am ro!tit cu*intele ace!tea m5am :nroit de !u rare( Atea t( Hai ! ne re%acem c nu mi5a !c at a!ta( Mi5 am =urat c nu *oi aduce *orba( El tra!e ad;nc aer :n ie t( 7;nd *orbi< %u mai calmP H 6e ce nu? H $entru c nu am *enit aici ! te acuz de ce*a( H E!te ade*rat totui< ! u!e el linitit( Am %cut a!ta( H Nu5mi a!< FaKe( Nu !unt !u rat( El z;mbi( H Nici mie nu5mi a!( >tiam c m *ei ierta i m bucur c am %cut a!ta( A mai %ace5o :nc o dat( Mcar cu at;t m5am ale! i eu( 7el
558

u&in te5am %cut !5&i dai !eama c c"iar m iubeti( @aloreaz mult( H 7"iar aa? 7"iar e mai bine dec;t atunci c;nd nu a*eam "abar? H Nu crezi c trebuie ! tii ce !im&i 5 doar ca ! nu te ia rin !ur rindere :ntr5o zi c;nd e rea t;rziu i *ei %i de=a mritat cu un *am ir? Am cltinat din ca ( H Nu< nu m5am re%erit mai bine entru mine( M5am re%erit mai bine entru tine( E mai ru !au mai bine entru tine acum c tiu c !unt :ndrgo!tit de tine? 6in moment ce nu !e !c"imb nimic( Ar %i %o!t mai bine< mai uor entru tine dac nu a*eam "abar? Dmi lu :ntrebarea :n !erio! aa cum o ro!ti!em i eu< g;ndindu5!e bine :nainte ! r! und( H 6a< e!te mai bine c tii< deci!e el :ntr5un t;rziu( 6ac nu &i5ai %i dat !eama((( m5a %i :ntrebat mereu dac decizia ta ar %i %o!t alta( Acum tiu( Am %cut tot ce am utut( Tra!e cu greu aer :n ie t i :nc"i!e oc"ii( 6e data acea!ta nu am rezi!tat 5 !au nu am utut ! rezi!t 5 ne*oii de a5l con!ola( Am tra*er!at camera mic i am :ngenunc"eat l;ng ca ul lui< de team ! m aez e at :n cazul :n care l5a %i :ng"e!uit i l5 a %i rnit i m5am a lecat :n %a& !5mi ating %runtea de obrazul lui( H Dmi are at;t de ru< FaKeJ H Am tiut mereu c nu a*eam an!e %oarte mari( Nu e!te *ina ta< Aella( H Nu i tu< m5am l;n! eu( Te rogJ El !e tra!e ! !e uite la mine( H 7e? H E!te *ina mea( >i m5am !turat ! mi !e ! un c nu e!te( El r;n=i( 6ar nu i din oc"i( H @rei ! te un ! mergi e crbuni :ncini? H .incer ! %iu((( cred c da(
559

Di :ncre&i buzele i m!ur din ri*iri c;t de !erio! *orbeam( Z;mbi o cli it< du care !e :ncrunt :n%iortor( H Fa tul c m5ai !rutat :n %elul acela e!te de neiertat< zi!e el dur( 6ac tiai c a*eai ! te rzg;ndeti< oate c nu ar %i trebuit ! %ii c"iar at;t de con*ingtoare( Am tre!rit i am :ncu*iin&at din ca P H Dmi are at;t de ruJ H 7u !cuzele nu rezol*i nimic< Aella( 7e5a %o!t :n ca ul tu? H Nimic< am o tit eu( H Ar %i trebuit !5mi ! ui ! m duc ! mor( A!ta *rei de %a t( H Nu< Facob< am !c;ncit eu< lu t;ndu5m cu lacrimile care !tteau ! curg( NuJ Niciodat( H 6oar nu l;ngi acum< nu? *ru el ! tie< *orbind de acea!t dat e un ton normal( .e mic nerbdtor e at( H Aa da< am mormit eu< r;z;nd amar rintre lacrimile care !e tran!%ormar bru!c :n !u! ine( .e mic< !co&;nd iciorul !nto! :n a%ara atului< ca i cum ar %i *rut ! !e ridice :n icioare( H 7e %aci? am :ntrebat eu rintre lacrimi( Dntinde5te< idiotule< :&i %aci ruJ Am !rit :n icioare i i5am :m in! umrul bun :na oi :n at cu ambele m;ini( El !e ddu btut< l!;ndu5!e e ! ate cu un icnet de durere< dar m a uc de talie i m tra!e :n at< e artea lui !ntoa!( M5am g"emuit acolo< :ncerc;nd !5mi :nbu !u! inele cu %a&a li it de ielea lui %ierbinte( H Nu ot ! cred c l;ngi< mormi el( >tii doar c am zi! lucrurile acelea entru c tu ai *rut ! le ! un( Nu am *orbit !erio!( Di %reca m;na de umerii mei( H >tiu( Am tra! cu greu aer ad;nc :n ie t< :ncerc;nd ! m
560

controlez( 7um am a=un! tot eu cea care l;nge i el cel care con!oleaz? Totui< e ade*rat ce mi5ai zi!( Mul&ume!c c ai ! u!5o cu *oce tare( H $rime!c uncte :n lu! c te5am %cut ! l;ngi? H .igur< FaKe( Am :ncercat ! z;mbe!c( 7;te *rei( H Nu5&i %ace gri=i< draga mea( 8 ! %ie totul bine( H Nu *d cum< am mormit eu( El m m;ng;ie e cretet( H @oi renun&a i *oi %i cuminte( H Alte =ocuri? m5am :ntrebat eu< ridic;ndu5mi brbia ! ot !5i *d %a&a( H $oate( R;!e cu u&in e%ort du care tre!ri( 6ar *oi :ncerca( Mam :ncruntat( H Nu %i aa de e!imi!t< !e l;n!e el( 65mi un *ot de :ncredere( H 7e *rei ! ! ui rin EcuminteG ? H @oi %i rietenul tu< Aella< ! u!e el :ncet( Nu *oi mai cere nimic mai mult( H 7red c e cam t;rziu entru a!ta< FaKe( 7um utem %i rieteni dac ne iubim at;t de mult? .e uit :n ta*an cu ri*irea concentrat< ca i cum ar %i citit ce*a !cri! acolo( $oate((( *a trebui ! %ie o rietenie la di!tan&( Mi5am :ncletat din&ii< bucuroa! c nu !e uita la mine i lu t;ndum !5mi :nbu !u! inele care amenin&au ! m biruie( A*eam ne*oie ! %iu uternic i nu tiam cum((( H >tii o*e!tea aceea din Aiblie? m :ntreb FaKe bru!c< :nc ri*ind ! re ta*anul gol( 7ea cu regele i cele dou %emei care !e lu tau entru un co il? H .igur( Regele .olomon( H Aa( Regele .olomon< re et el( >i a ! u! !5l taie :n dou((( dar era doar un te!t( 6oar ca ! *ad care din ele *a renun&a la artea ei entru a rote=a co ilul(
561

H Mda< mi5am amintit eu( .e uit din nou la %a&a mea( H Nu am de g;nd ! te mai tai :n dou< Aella( Am :n&ele! ce ! unea( Dmi ! unea c el m iubea cel mai mult i c renun&area lui o *a do*edi( Am *rut !5l a r e EdIard< !5i ! un lui Facob cum EdIard ar %ace acelai lucru dac a *rea eu< dac l5a l!a eu( Eu eram cea care nu renun&a la nimic :n o*e!tea a!ta( 6ar nu a*ea nici un ro!t ! orne!c o di!cu&ie care nu ar %i %cut dec;t !5l rnea!c mai mult( Am :nc"i! oc"ii< dorindu5mi !5mi controlez durerea( Nu5i uteam im une i lui a!ta( Am rma! :n linite un moment( $rea ! ate te ! zic eu ce*a !au :ncerca ! g!ea!c ce*a de ! u!( H $ot !5&i ! un care e!te cea mai rea arte din toate? :ntreb el ezitant< *z;nd c eu tac( Te !u eri? @oi %i cuminte( H A=ut la ce*a? am o tit eu( H .5ar utea( N5are de ce ! !trice( H 7are e!te artea cea mai rea< atunci? $artea cea mai rea e!te ! tiu ce5ar %i %o!t( H 7e5ar %i utut ! %ie( Am o%tat( H Nu( Facob :i !cutur ca ul( .unt eCact ce5&i trebuie &ie< Aella( Ar %i %o!t uor entru noi 5 comod< uor ca re! iratul( Eram calea natural e care ar %i luat5o *ia&a ta((( .e uit :n gol un moment< iar eu am ate tat( 6ac lumea ar %i %o!t aa cum trebuie i nu ar mai %i eCi!tat nici montri i nici magie((( @edeam ce *edea el i tiam c a*ea dre tate( 6ac lumea ar %i %o!t un loc normal cum ar %i trebuit< Facob i cu mine am %i %o!t :m reun( >i
562

am %i %o!t %erici&i( Dn lumea aceea el ar %i %o!t !u%letul meu erec"e 5 ar %i %o!t totui !u%letul meu erec"e dac dre tul lui nu ar %i %o!t umbrit de ce*a mai uternic< ce*a at;t de uternic care nu ar utea eCi!ta :n lumea ra&ional( 8are eCi!ta i entru Facob? Un !u%let erec"e? Trebuia ! cred c da( 6ou ti uri de *iitor< dou !u%lete erec"e((( rea mult entru orice er!oan( >i at;t de nedre t c eu nu a %i !ingura care ar lti entru a!ta( 6urerea lui Facob mi !e rea un re& rea mare( 7utremur;ndu5m la g;ndul acelui re&< m5am :ntrebat dac a %i o*it dac nu l5a %i ierdut e EdIard o dat i dac nu a %i tiut cum e!te ! trie!c %r el( Nu eram !igur( 7unoaterea acelui ade*r %cea at;t de ro%und arte din mine :nc;t nu5mi uteam imagina ce a !im&i %r ea( H E ca un drog entru tine< Aella( @ocea :i era :nc bl;nd< deloc cinic( @d c nu o&i tri %r el acum( E rea t;rziu( 6ar eu a %i %o!t mai !nto! entru tine( Nu un drogB a %i %o!t aerul< !oarele( 7ol&ul gurii mele !e :ntoar!e :ntr5o =umtate de z;mbet melancolic( H Aa credeam i eu< ! tii( 7a !oarele( .oarele meu er!onal( Miai dat norii %rumo! la o arte( El o%t( H Norii cu care m5am de!curcat( 6ar nu ot ! lu t cu o ecli !( I5am atin! %a&a< un;ndu5mi m;na e obrazul lui( El eC ir la atingerea mea i :nc"i!e oc"ii( Era %oarte linite( $entru un minut< i5am utut auzi btile inimii< :ncete i regulate( H . une5mi care e!te cea mai rea arte entru tine< o ti el(
563

H 7red c e o idee roa!t( H Te rogJ H 7red c o ! doar( H Te rog( 7um uteam !5i re%uz ce*a :n cli a acea!ta? H $artea cea mai rea((( Am ezitat< du care am l!at cu*intele ! curg :ntr5o %urtun de ade*ruri( $artea cea mai rea e!te c am *zut totul 5 toat *ia&a noa!tr( >i *reau %oarte tare< FaKe< *reau totul( @reau ! !tau aici i ! nu lec niciodat( @reau ! te iube!c i ! te %ac %ericit( >i nu ot i a!ta m ucide( E ca la .am i Emil#< FaKe 5 nu am a*ut de ale!( Am tiut mereu c nu !e *a !c"imba nimic( $oate c de a!ta am lu tat at;t de tare :m otri*a ta( $rea ! !e concentreze ! re! ire regulat( H >tiu c nu ar %i trebuit !5&i ! un( Di !cutur ca ul :ncet( H Nu( M bucur c ai %cut5o( Mul&ume!c( Dmi !rut cretetul ca ului du care o%t( .unt cuminte de acum( Am ridicat ri*irea< iar el z;mbea( H 6eci ! ui c te mri&i< nu? H Nu trebuie ! *orbim de! re a!ta( H Mi5ar lcea ! tiu c;te*a detalii( Nu tiu c;nd mai a uc ! *orbe!c cu tine iar( A trebuit ! ate t un minut :nainte ! ot *orbi( 7;nd am %o!t !u%icient de !igur c *ocea nu a*ea ! mi !e ! arg< i5am r! un! la :ntrebare( H Nu e c"iar ideea mea((( dar< da( Dn!eamn mult entru el( >i mam g;ndit c< de ce nu? FaKe :ncu*iin& din ca (
564

H Ade*rat( Nu e mare br;nz 5 rin com ara&ie( @ocea :i era %oarte calm< %oarte ractic( M5am uitat la el< curioa! de cum reuea< dar ri*irea mea l5a tulburat( Dmi :nt;lni oc"ii re& de o cli < du care :i r!uci ca ul( Am *rut ! *orbe!c ;n c;nd re! ira&ia lui urma ! %ie iar !ub control( H 6a( $rin com ara&ie< am %o!t eu de acord( H 7;t tim mai ai? H A!ta de inde de c;t :i ia lui Alice ! organizeze nunta( Mi5am :nbuit un m;r;it imagin;ndu5mi ce ar %ace Alice( H Dnainte !au du ? m :ntreb el tcut( >tiam la ce !e re%erea( H 6u ( El :ncu*iin& din ca ( A %o!t o uurare entru el( M5am :ntrebat c;te no &i nedormite i5a dat ab!ol*irea mea( H Te temi? o ti el( H 6a< am o tit i eu( H 6e ce te temi? Abia dac5i mai auzeam *ocea acum( .e uita la m;inile mele( H 6e multe lucruri( M5am !trduit ! *orbe!c c;t mai linitit< dar am rma! !incer( Nu am %o!t niciodat cine tie ce ma!oc"i!t< aa c nu ate t cu nerbdare durerea( >i mi5a dori !5l ot &ine e el la di!tan& 5 nu *reau ! !u%ere i el cu mine< dar nu cred c !e oate alt%el( A oi mai trebuie ! m de!curc i cu 7"arlie i RenRe((( >i a oi du aceea< ! er c *oi utea ! m controlez re ede( $oate *oi %i aa o amenin&are :nc;t "aita *a trebui ! m elimine( .e uit la mine cu o eC re!ie deza robatoare( H Le5a ru e icioarele %ra&ilor mei care ar :ncerca(
565

H Mer!i( Z;mbi amar( A oi !e :ncrunt( H 6ar nu e mai ericulo! de at;t? Dn toate o*etile< !e ! une c e rea greu((( ierd controlul((( mor oameni( Dng"i&i cu zgomot( H Nu< nu m tem de a!ta( $ro!tu& mai eti< mi Facob 5 doar nu crezi :n toate o*etile cu *am iri? Dn mod clar nu5mi a recie :ncercarea de a %ace "az de necaz( H Dn %ine< !unt multe lucruri entru care :mi %ac gri=i( 6ar ;n la urm merit( El :ncu*iin& din ca %r ! *rea i am tiut c nu era deloc de acord cu mine( Mi5am :ntin! g;tul !5i o te!c :n urec"e< li indu5mi obrazul de ielea lui cald( H >tii c te iube!c( H >tiu< ! u!e el e ner!u%late< cu bra&ele !tr;ng;ndu5i5!e automat :n =urul taliei mele( >tii c;t de mult mi5a %i dorit ! %ie de a=un!( H 6a( H @oi ate ta mereu e a roa e< Aella< :mi romi!e el< relaC;ndu5 i tonul i d;ndu5mi drumul la talie( M5am ridicat greu< !im&ind de! r&irea !%;ietoare ca i cum a %i l!at o arte din mine acolo e at< l;ng el( @ei a*ea mereu o &iunea acea!ta de rezer* dac *ei *rea( Am %cut un e%ort ! z;mbe!c( H $;n c;nd inima mea *a :nceta ! mai bat( R;n=i i el( H >tii< oate c :nc te *oi lua 5 oate( 7red c a!ta de inde de c;t de tare u&i( H . m :ntorc ! te *d? .au ai re%era ! nu? H M mai g;nde!c eu i5&i ! un< ! u!e el( 7red c !5ar utea ! am ne*oie de com anie ! nu :nnebune!c( 7"irurgul *am ir ! une c nu m ot tran!%orma :n lu ;n c;nd nu5mi d el *oie 5 !5ar utea ! a%ecteze
566

%elul :n care !e rind oa!ele( Facob !e !tr;mb( H Fii cuminte i % ce ! une 7arli!le( Te %aci bine mai re ede( H .igur< !igur( H M :ntreb c;nd !e *a :nt;m la< am ! u! eu( 7;nd %ata otri*it :&i *a ca ta aten&ia( H Nu5&i %ace rea mari ! eran&e< Aella( @ocea lui Facob !e amr: deodat( 6ei !unt con*in! c *a %i o uurare entru tine( H $oate< oate nu( $robabil c *oi crede c nu e de!tul de bun entru tine( M :ntreb c;t de geloa! *oi %i( H $artea a!ta !5ar utea ! %ie oarecum amuzant< recuno!cu el( H Anun&5m dac *rei ! mai *in i *oi %i aici< am romi! eu( 8%t i5i :ntoar!e obrazul ctre mine( M5am a lecat i i5am !rutat %a&a cu delicate&e( H Te iube!c< Facob( El r;!e relaCat( H Eu te iube!c i mai tare( M ri*i ieind din camer< oc"ii lui negri %iind de ne trun!( 27. NEVOI Nu am a=un! de arte :nainte ! nu mai ot conduce( 7;nd nu am mai utut *edea< am l!at cauciucurile ! g!ea!c o arte dur i am a !at uor e %r;n( M5am rbuit e !caun i am l!at ca !lbiciunea cu care m5am lu tat :n camera lui Facob ! m doboare( A %o!t mai ru dec;t am crezut 5 %or&a ei m lu rin !ur rindere( 6a< %cu!em bine c a!cun!e!em a!ta de Facob( Nimeni nu ar trebui ! *ad a!ta *reodat( 6ar nu am %o!t !ingur %oarte mult tim 5 eCact at;ta tim c;t ! m *ad Alice i a oi c;te*a minute c;t i5a luat lui ! a=ung aici( 6e!c"i!e ortiera i m !coa!e a%ar :n bra&e( La :nce ut a %o!t mai ru( $entru c mai era o mai mic arte din
567

mine 5 mai mic< dar care de*enea din ce :n ce mai zgomotoa! i %urioa! cu %iecare cli < &i ;nd la re!tul r&ilor 5 care t;n=eau du alte bra&e( Aa c acum e l;ng durere !im&eam i *ino*&ie( Nu a ! u! nimic< m5a l!at ! !u! in ;n c;nd am reuit ! blm=e!c numele lui 7"arlie( H Eti gata ! mergi aca!? :ntreb el ne:ncreztor( Am reuit< du c;te*a :ncercri< ! a=ung la concluzia c nu a*eam ! m !imt mai bine :n *iitorul a ro iat( Trebuia ! trec de 7"arlie :nainte ! !e %ac !u%icient de t;rziu !5l !une e Aill#( M du!e aca! entru rima oar 5 %r ca mcar ! !e a ro ie de limita de *itez a camionetei mele 5 &in;nd un bra& !tr;n! :n =urul meu( M5am lu tat entru control :n tot ace!t tim ( La :nce ut ru un e%ort condamnat ! eueze< dar eu nu m5am dat btut( 6oar c;te*a !ecunde< am ! u! :n !inea meaP c;t ! am tim de c;te*a !cuze< c;te*a minciuni i a oi uteam ! m rbue!c din nou( Mcar de at;ta lucru trebuia ! %iu i eu :n !tare( Am !cotocit rin creier< cut;nd o rezer* de utere( Era de a=un! ! :ncetez cu !u! inele 5 ! le a!cund< nu ! le un ca t( Lacrimile nu :ncetinir( Nu reueam ! m o re!c din l;n!( H Atea t5m !u!< am mormit eu< c;nd am a=un! :n %a&a ca!ei( M :mbr&ia !tr;n! un minut du care di! ru( 8dat a=un! :nuntru< m5am :ndre tat ! re !cri( H Aella? m !trig 7"arlie din locul lui obinuit de e cana ea< iar eu am mer! la el( M5am :ntor! ! m uit la el %r ! *orbe!c( 8c"ii i !e %cur c;t ce ele i !ri :n icioare( H 7e !5a :nt;m lat? Facob e((( ? *ru el ! tie( Mi5am !cuturat ca ul cu utere< :ncerc;nd !5mi g!e!c *ocea( H E bine< e bine< l5am a!igurat eu< cu *ocea =oa! i rguit( >i
568

Facob era bine 5 %izic o ducea bine< iar 7"arlie !e intere!a de a!ta< nu de !tarea lui !u%letea!c< aa c nu min&eam( H 6ar ce !5a :nt;m lat? M a uc de umeri< oc"ii %iindu5i :nc neliniti&i i mari( 7e !5a :nt;m lat cu tine? $robabil c artam mai ru dec;t mi5am imaginat( H Nimic< tat( Eu tocmai((( am a*ut o di!cu&ie cu Facob de! re((( nite lucruri di%icile( .unt bine( Nelinitea :i di! ru de e c"i %iind :nlocuit de deza robare( H 7"iar a %o!t ace!ta cel mai bun moment? m :ntreb el( H $robabil c nu< tat< dar nu am a*ut de ale! 5 !5a a=un! :n unctul :n care a trebuit ! aleg( 7;teodat nu eCi!t nici o cale de mi=loc( 7ltin :ncet din ca ( H 7um a rimit *e!tea? Nu am r! un!( .e uit la %a&a mea un minut< du care :ncu*iin& din ca ( $robabil c i5am r! un!( H . er c nu i5ai dat e!te ca roce!ul de *indecare( H .e *indec re ede< am mormit eu( 7"arlie o%t( .im&eam cum mi5e tot mai greu ! m controlez( H M g!eti la mine :n camer< i5am ! u! eu< !cutur;ndu5m de bra&ele lui( H Aine< ! u!e 7"arlie( $robabil c *edea de=a ca!cadele :nce ;nd ! !e eCtind( Nimic nu5 l ! eria e 7"arlie mai tare dec;t lacrimile( Am reuit ! a=ung :n camer< :m iedic;ndu5m din cauz c nu mai *edeam( 8dat a=un! :nuntru< m5am lu tat cu :ncuietoarea br&rii< :ncerc;nd ! o de!%ac cu degetele tremur;nd( H Nu< Aella< o ti EdIard< rinz;ndu5mi m;inile( E!te arte din tine( M tra!e la ad o!tul bra&elor !ale i am :nce ut ! l;ng iar cu !ug"i&uri( Acea!t zi mai lung ca toate rea ! !e lungea!c la ne!%;rit( M
569

:ntrebam dac !e *a termina *reodat( 6ar< dei noa tea trecu ne:ndurtoare< nu a %o!t cea mai rea noa te din *ia&a mea( M5am con!olat cu a!ta( >i nu eram !ingur( >i a!ta m con!ola de!tul de mult( Frica lui 7"arlie de izbucnirile emo&ionale :l o ri ! *in ! *ad ce %ac< dei nu eram tcut robabil c nu a dormit mai mult dec;t mine( Mintea mea cea de e urm rea in!u ortabil de lim ede :n noa tea a!ta( @edeam %iecare greeal e care o %cu!em< %iecare ru %cut< lucrurile mari i cele mici( Fiecare durere cauzat lui Facob< %iecare ran e care i5o %cu!em lui EdIard< lucruri care nu le uteam ignora !au nega( >i mi5am dat !eama c m5am :nelat :n tot ace!t tim cu ri*ire la magne&i( Nu e EdIard i e Facob :ncercam eu !5i a ro ii cu %or&a< ci e cele dou r&i din mine< e Aella a lui EdIard i e Aella a lui Facob( 6ar ele nu uteau eCi!ta :m reun i nu ar %i trebuit ! :ncerc niciodat( Fcu!em at;t de mult ruJ La un moment dat :n noa te mi5am amintit ce romi!iune :mi %cu!em :n diminea&a acea!ta de*reme 5 c nu5l *oi mai obliga e EdIard ! m mai *ad *r!;nd nici o lacrim entru Facob AlacK( Q;ndul ace!ta mai ro*oc :nc o !erie de i!tericale care5l ! eriar e EdIard mai mult dec;t lanetele( 6ar trecu i a!ta de la !ine( EdIard ! u!e u&ine lucruriB m &inu :n bra&e e at i m l! !5i !tric cmaa< t;ndu5i5o cu lacrimi(
570

6ur mai mult tim dec;t am crezut ca artea mai mic i di!tru! din mine ! l;ng ;n la ca t( >i totui< !e :nt;m l< iar eu am %o!t :ntr5un %inal !u%icient de e uizat ca ! dorm( Incontien&a nu mi5a adu! di! ari&ia total a durerii< ci o diminuare amor&it i greoaie< ca un medicament( A %cut5o mai !u ortabil( 6ar era :nc acoloB eram contient de ea< c"iar i :n !omn< lucru care m a=ut ! %ac !c"imbrile e care a*eam ne*oie ! le %ac( 6iminea&a a adu! cu ea< dac nu o er! ecti* mai luminoa!< mcar mai mult !t ;nire de !ine i acce tare( Am tiut in!tincti* c noua ru tur din inima mea m *a durea :ntotdeauna( A*ea ! %ie arte din mine acum( Tim ul o *a %ace mai !u ortabil 5 aa ! une toat lumea( 6ar nu5mi !a dac tim ul m *indeca !au nu at;ta tim c;t Facob !e %cea bine( $utea ! %ie %ericit din nou( 7;nd m5am trezit< nu mai eram dezorientat( Am de!c"i! oc"ii 5 :n !%;rit u!ca&i 5 i i5am :nt;lnit ri*irea nelinitit( H Hei< am ! u! eu( @ocea :mi era rguit( Mi5am dre! gla!ul( El nu r! un!e( M ri*i< ate t;ndu5m ! :nce iar( H Nu< !unt bine< i5am romi! eu( Nu !e *a mai :nt;m la( Di :ngu!t oc"ii la auzul *orbelor mele( H Dmi are ru c a trebuit ! *ezi a!ta< am ! u! eu( Nu a %o!t corect %a& de tine( Di u!e m;inile de o arte i de alta a %e&ei mele( H Aella((( eti !igur? Ai %cut alegerea otri*it? Nu te5am mai *zut niciodat !u%erind :n "alul ace!ta( @ocea i !e o ri la ultimul cu*;nt( 6ar eu cuno!cu!em i durere mai mare( I5am atin! buzele( H 6a(
571

H Nu tiu ce ! ! un((( I !e :ncre&i %runtea( 6ac te %ace ! !u%eri at;t de tare cum o&i ! crezi c e cel mai bun lucru entru tine? H EdIard< tiu %r cine nu ot ! trie!c( H 6ar((( Mi5am !cuturat ca ul( H Nu :n&elegi( Tu oate eti !u%icient de uternic !au cura=o! ! trieti %r mine< dac aa e mai bine( 6ar eu nu a utea niciodat ! %iu ca abil de un a!emenea !acri%iciu de !ine( Eu trebuie ! %iu cu tine( E!te !ingura cale rin care ot tri( Dnc !e mai :ndoia( Nu ar %i trebuit !5l la! ! !tea cu mine a!ear( 6ar a*eam at;ta ne*oie de el((( H 65mi cartea< te rog< i5am ! u! eu< art;nd unde*a e!te umrul lui( .e :ncrunt derutat< dar mi5o ddu re ede( H Iar :nce i cu a!ta? :ntreb el( H @reau doar ! g!e!c artea a!ta e care mi5o aminte!c((( ! *d cum a zi!5o((( Am %runzrit cartea< g!ind cu uurin& agina e care o cutam( 7ol&ul era :ndoit de c;te ori m o ri!em aici( 7at"# e!te un mon!tru< dar !unt c;te*a lucruri e care le5a %cut bine< am mormit eu( Am citit r;ndurile :ncet< mai mult entru mine( E6ac totul ar ieri i nar rm;ne dec;t el< eu a continua ! eCi!tB iar dac totul ar rm;ne i el ar %i nimicit< uni*er!ul !5ar tran!%orma :ntr5o uria lume !trin mie i mi !5ar rea c nu mai %ac arte dintr5:n!a(' ' Emil# Aronte< La r!cruce de *;nturi< traducere de Henriette T*onnc .ta"l< Editura Rao< '22Am :ncu*iin&at din ca < tot entru mine( >tiu eCact la ce !e re%er( >i eu tiu %r cine nu ot tri( EdIard :mi lu cartea din m;n i o arunc :n col&ul cellalt al
572

camerei 5 ateriz cu un bu% uor e birou( Di :n%ur bra&ele :n =urul taliei mele( Un z;mbet mic :i lumin c"i ul er%ect< dei gri=a :nc :i :ncrunta %runtea( H A a*ut i Heat"cli%% momentele lui< ! u!e el( Nu a*ea ne*oie de carte ! %ormuleze er%ect ce *oia ! ! un( M tra!e mai a roa e i :mi o ti :n urec"eP Nu ot tri %r *ia&a meaJ Nu ot tri %r !u%letul meuJ H 6a< am ! u! eu :ncet( A!ta am *rut ! ! un( H Aella< nu !u ort ! te *d aa de ne%ericit( $oate c((( H Nu< EdIard( Am %cut o grmad de ro!tii i trebuie ! trie!c cu g;ndul ace!ta( 6ar tiu ce *reau i tiu de ce am ne*oie((( i ce o ! %ac acum( H 7e %acem acum? Am z;mbit u&in de corectura lui du care am o%tat( H Mergem la Alice( Alice era e ultima trea t a *erandei< rea entuzia!mat ! ne ate te :nuntru( Era c;t e ce ! %ac un dan! al *ictoriei< at;t de :nc;ntat era de *etile e care tia c *eni!em ! i le dau( H Mul&ume!c< AellaJ c;nt ea< c;nd am cobor;t din camionet( H .tai aa< Alice< am a*ertizat5o eu< ridic;nd o m;n !5i o re!c bucuria( Am i c;te*a condi&ii entru tine( H >tiu< tiu< tiu( Am tim ;n e trei! rezece augu!t< tu decizi li!ta in*ita&ilor i< dac !ar calul !au ce*a< nu *ei mai *orbi cu mine niciodat( H A< 8O( $i< da( Atunci tii regulile( H Nu5&i %ace gri=i< Aella< *a %i er%ect( @rei !5&i *ezi roc"ia? A trebuit ! mai trag ro%und aer :n ie t de *reo c;te*a ori( E7e o %ace e ea %ericitG< mi5am ! u! eu :n !inea mea( H .igur( Alice z;mbea :nc;ntat( H A< Alice< am ! u! eu< !tr;ndu5mi tonul relaCat i netulburat(
573

7;nd mi5ai luat o roc"ie? $robabil nu era cine tie ce( EdIard m !tr;n!e de m;n( Alice ne condu!e :nuntru< :ndre t;ndu5!e ctre !cri( H Lucrurile ace!tea au ne*oie de tim < Aella< :mi eC lic Alice( Tonul ei rea((( o*ielnic( Adic nu eram !igur c aa !e *a :nt;m la< dar era o o!ibilitate clar((( H 7;nd? H $errine Aru#ere are li!t de ate tare< ! tii< ! u!e ea de*enind de%en!i*( 7a odo erele *e!timentare nu a ar e!te noa te( 6ac nu a %i g;ndit :n er! ecti*< ai %i urtat ce*a de e ra%tJ Nu mi !e rea c a*eam ! rime!c un r! un! direct( H $er((( cine? H Nu e!te un de!igner cuno!cut< Aella< aa c nu e ne*oie ! ai un acce! de %urie( 7u toate ace!tea romite mult i e!te ! ecializat :n ce :mi trebuia mie( H Nu am un acce! de %urie( H Nu< !igur c nu( Dmi m!ur !u! icioa! %a&a calm( A oi< c;nd am intrat :n camer< !e :ntoar!e ctre EdIard( Tu 5 a%ar( H $e bune? am *rut eu ! tiu( H Aella< m;r;i ea( >tii regulile( Nu are *oie ! *ad roc"ia ;n :n ziua nun&ii( Am tra! :nc o dat aer :n ie t( H Nu conteaz entru mine( >i oricum a *zut5o de=a la tine :n ca ( 6ar dac aa *rei((( Dl :m in!e e EdIard e u a%ar( Nici mcar nu !e uita la ea 5 oc"ii :i erau aten&i la mine< ruden&i< de team ! m la!e !ingur( Am a robat din ca < ! er;nd ca eC re!ia mea ! %i %o!t de!tul de calm !5l linitea!c( Alice :i :nc"i!e ua :n na!( H AineJ mormi ea( Hai( M a uc de :nc"eietur i m t;r: la dula 5 care era mai mare
574

dec;t dormitorul meu du care m tra!e :n col&ul din ! ate< unde o "u! lung i alb de "aine a*ea o bar numai entru ea( 6e!%cu %ermoarul "u!ei dintr5o micare ra id< du care !coa!e roc"ia cu gri= de e umera( Fcu un a! :n ! ate art;nd cu m;na ! re roc"ie ca i cum ar %i %o!t gazda unui ! ectacol concur!( H Ei bine? m :ntreb ea cu r!u%larea tiat( Am analizat5o :ndelung< =uc;ndu5m cu ea u&in( EC re!ia :i de*eni :ngri=orat( H A"a< am ! u! eu i am z;mbit ! re uurarea lui Alice< :n&eleg( H 7e rere ai? Era *iziunea mea Anne din Qreen Qable! din nou( H E er%ect< e*ident( Ab!olut er%ect( Eti un geniu( Ea r;n=i( H >tiu( H 8 mie nou !ute o t! rezece? am g"icit eu( H Mai mult !au mai u&in< ! u!e ea :ncu*iin&;nd din ca ( $arte din ea e!te crea&ia mea< trena< *oalul((( Atingea !atinul alb :n tim ce *orbea( 6antela e!te *ec"e i re&ioa!( D&i lace? H E!te %rumoa!( E!te er%ect entru el( H 6ar e!te er%ect i entru tine? in!i!t ea( H 6a< cred c e!te< Alice( 7red c e!te eCact ceea ce am ne*oie( >tiu c *ei %ace o treab %oarte bun cu c"e!tia a!ta((( dac reueti ! te &ii !ub control( Radia de bucurie( H $ot ! *d i roc"ia ta? am :ntrebat5o eu( Ea cli i< cu c"i ul ineC re!i*( H Nu ai comandat i roc"ia ta de domnioar de onoare :n acelai tim ? Nu a *rea ca domnioara mea de onoare ! oarte ce*a de e ra%t(

575

M5am re%cut c m cutremur de groaz< :i arunc bra&ele :n =urul taliei mele( H Mul&ume!c< AellaJ H 7um de nu ai re*zut aa ce*a? am tac"inat5o eu< !rut;ndu5i rul &e o!( 7e medium mai eti i tuJ Alice dan! :n ! ate< %a&a %iindu5i luminat de un entuzia!m nou( H Am at;tea de %cutJ 6u5te i te =oac cu EdIard( Eu trebuie ! trec la treab( Iei re ede din camer !trig;ndP EE!meJG i di! ru( Am urmat5o i eu :n ritmul meu( EdIard m ate ta :n "ol< ! ri=init de eretele cu lambriu( H A %o!t %oarte< %oarte drgu& din artea ta< :mi ! u!e el( H $are %ericit< am a robat eu( Dmi atin!e %a&aB oc"ii lui 5 rea :ntuneca&i< trecu!e mult tim de c;nd m l!a!e 5 :mi !tudiar :n detaliu eC re!ia( H Hai ! mergem acolo< !uger el bru!c( Hai ! mergem :n oiana noa!tr( .un dintr5odat %oarte tentant( H $re!u un c nu trebuie ! m mai a!cund de acum? H Nu( $ericolul a trecut( Era tcut i g;nditor :n tim ce alerga( @;ntul :mi !u%l :n %a&< %iind mai cald odat cu trecerea %urtunii( Norii aco ereau cerul< aa cum %ceau de obicei( $oiana era a!tzi un loc linitit i %ericit( Mnunc"iuri de margarete :ntreru eau iarba cu ete de alb i galben( M5am l!at e ! ate< ignor;nd umezeala uoar a m;ntului i am cutat imagini rintre nori( Erau rea dre &i< rea netezi( Nu :nc"i uiau %iguri< ci doar o tur moale i cenuie( EdIard !e :ntin!e l;ng mine i m &inu de m;n( H Trei! rezece augu!t? m :ntreb el relaCat du c;te*a minute
576

de tcere linititoare( H Adic o lun ;n la ziua mea( Nu *oiam ! %ie rea a ro iate( El o%t( H E!me e!te teoretic cu trei ani mai mare dec;t 7arli!le( >tiai? Am cltinat din ca ( H Nu a %cut nici o di%eren& la ei( @ocea :mi era linitit< contrabalan!;nd nelinitea lui( H @;r!ta mea nu e!te c"iar aa de im ortant( EdIard< !unt regtit( Mi5am ale! *ia&a 5 acum *reau ! :nce !5o trie!c( Dmi m;ng;ie rul( H Li!ta de in*ita&i o %aci tu? H Nu rea :mi a!< dar((( am ezitat< ne*r;nd !5i eC lic( 6ar e mai bine ! termin cu a!ta( Nu !unt !igur dac Alice ar !im&i ne*oia ! in*ite((( c;&i*a *;rcolaci( Nu tiu dac((( FaKe ar !im&i c((( c ar trebui ! *in( 7a i cum ace!ta ar %i lucrul cel mai otri*it !au c mi5ar rni !entimentele dac nu ar *eni( Nu ar trebui ! treac rin a!ta( EdIard tcu un minut( M5am uitat la *;r%urile brazilor< a roa e negri :n contra!t cu griul de!c"i! al cerului( 6eodat< EdIard m a uc de talie i m tra!e la ie tul lui( H . une5mi de ce %aci a!ta< Aella( 6e ce ai "otr;t acum !5i dai lui Alice m;n liber? I5am re etat con*er!a&ia e care am a*ut cu 7"arlie a!ear :nainte ! m duc !5l *d e Facob( H Nu ar %i corect !5l eCclud e 7"arlie din a!ta< am concluzionat eu( >i m re%er i la RenRe< i la $"il( >i dac tot %ac a!ta a utea !5 o la! i e Alice ! !e di!treze( $oate c *a %i mai uor entru 7"arlie dac a uc !5i ia la re*edere aa cum trebuie( 7"iar dac *a crede c e!te mult rea de*reme< nu a *rea !5i %ur ocazia de a m conduce la altar( M5am

577

!tr;mbat c;nd am ro!tit cu*intele< du care am tra! iar ad;nc aer :n ie t( 7el u&in mama< tata i to&i rietenii mei *or ti mare arte] din alegerea mea< :n m!ura :n care am *oie ! le :m rte!c ce*a de! re a!ta( @or ti c te5am ale! e tine i *or ti c !untem :m reun( @or ti c !unt %ericit oriunde a %i( 7red c mcar at;ta ot ! %ac i eu entru ei( EdIard :mi &inu %a&a< cercet;nd5o un moment !curt( H A czut :n&elegerea< ! u!e el bru!c( H $o%tim? am icnit eu( 6ai :na oi? NuJ H Nu dau :na oi< Aella( Eu tot :mi *oi &ine artea mea de :n&elegere( 6ar tu ai !c at( 8rice *rei tu< %r nici o obliga&ie( H 6e ce? H Aella< *d ce %aci( Dncerci !5i %aci e to&i %erici&i( >i mie nu5mi a! de !entimentele nimnui( Nu am ne*oie dec;t ! tiu c eti tu %ericit( Nu5&i %ace gri=i !5i dai *e!tea lui Alice( M ocu eu de a!ta( D&i romit c nu te *a %ace ! te !im&i *ino*at( H 6ar eu((( H Nu( Facem cum ! ui tu( $entru c aa cum ! un eu nu merge( Eu :&i zic &ie c eti :nc &;nat< dar uite ce am %cut eu( M5am ag&at cu at;ta :nc &;nare ro!tea!c de ideea c aa e!te mai bine entru tine< dei nu am %cut dec;t ! te rne!c( Te5am rnit at;t de tare< de at;tea i at;tea ori( Nu mai am :ncredere :n mine( $o&i ! %ii %ericit cum *rei tu( 7um *reau eu e!te :ntotdeauna greit( 6eci( M tra!e dea!u ra lui<

578

:ndre t;ndu5i umerii( Facem lucrurile cum *rei tu< Aella( 6i!ear( Azi( 7u c;t mai re ede< cu at;t mai bine( @orbe!c cu 7arli!le( M g;ndeam c< dac :&i d de!tul mor%in< n5o ! %ie at;t de ru( Merit ! :ncercm( .cr;ni din din&i( H EdIard< nu((( Dmi u!e un deget e buze( H Nu5&i %ace gri=i< Aella< iubito( Nu am uitat de re!tul cererilor tale( M;inile lui erau :n rul meu< buzele mic;ndu5i5!e uor 5 dar %oarte !erio! 5 e!te ale mele< :nainte ! realizeze ce ! unea( 7e %ceam( Nu a*eam mult tim ! reac&ionez( 6ac ate tam de!tul de mult tim < oate nu a mai %i %o!t :n !tare !5mi aminte!c de ce trebuia !5l o re!c( 6e=a nu mai uteam re! ira cum trebuie( M;inile mele :i a ucau bra&ele< trg;ndu5m mai a roa e de el< gura mi !e uni cu a lui i r! undea la %iecare :ntrebare nero!tit e care o unea( Am :ncercat !5mi lim eze!c mintea< ! g!e!c o cale ! *orbe!c( El !e ro!togoli bl;nd< a !;ndu5m de iarba rece( 8"< nu conteazJ !im&urile mele cele mai u&in nobile eCultau( 7a ul :mi era lin de dulcea&a re! ira&iei lui( Nu< nu< nu< m5am contrazi! !ingur( Mi5am !cuturat ca ul< iar gura lui !e mut e g;tul meu< d;ndu5mi an!a ! re! ir( H 8 rete5te< EdIard( Atea t( @ocea :mi era la %el de !lab ca i *oin&a( H 6e ce? o ti el cu gura la baza g;tului meu( M5am c"inuit ! un un !tro de %ermitate :n tonul meuP H Nu *reau ! %acem a!ta acum( H Nu? :ntreb el cu un z;mbet :n *oce( Di mic buzele e!te ale mele i :mi %u im o!ibil ! *orbe!c( Dmi curgea %ierbin&eala rin *ene< arz;nd acolo unde ielea mea o
579

atingea e a lui( M5am c"inuit ! m concentrez( Am de u! un e%ort eCtraordinar numai ! reue!c !5mi eliberez %or&at m;inile din rul lui< ! le mut e ie tul lui( 6ar am reuit( A oi m5am :m in! :n el< :ncerc;nd !5l :nde rtez( Nu reueam ! %ac a!ta !ingur< dar el a reac&ionat aa cum am tiut c o *a %ace( .e tra!e c;&i*a milimetri ! !e uite la mine< iar oc"ii lui nu %ceau nimic ! m a=ute ! %ac ce trebuia( Erau ca %ocul negru( Mocneau( H 6e ce? m :ntreb el :ncet i dur( Te iube!c( Te *reau( 7"iar acum( Fluturii din !tomac :mi inundar g;tul( $ro%it de momentul meu de mu&enie( H Atea t< atea t< am :ncercat eu ! ! un :n =urul buzelor lui( H Nu entru mine< murmur el deza robator( H Te rogJ am icnit eu( El m;r;i i !e :nde rt de mine< ro!togolindu5!e e ! ate din nou( Am !tat am;ndoi aa un minut< :ncerc;nd ! r!u%lm mai :ncet( H . une5mi de ce nu< Aella< :mi ceru el( . er c nu are legtur cu mine( Toat lumea mea a*ea legtur cu el( 7e nai* din artea lui ! ! un aa ce*aJ H EdIard< e!te %oarte im ortant entru mine( @reau ! %ac totul cum trebuie( H 7um trebuie entru cine? H $entru mine( .e :ntoar!e i !e ! ri=ini :ntr5un cot uit;ndu5!e la mine< eC re!ia %iindu5i deza robatoare( H >i cum ai de g;nd ! %aci totul cum trebuie? Am tra! ad;nc aer :n ie t( H Re! on!abil( Totul ! %ie :n ordinea corect( Nu5i *oi l!a e

580

7"arlie i e RenRe %r cea mai bun o!ibilitate e care le5o ot da( >i dac tot %ac nunt nu am de ce !5i re%uz lui Alice di!trac&ia( >i c"iar m *oi lega de tine :n %iecare modalitate uman o!ibil< :nainte ! te rog ! m %aci nemuritoare( Urmez toate regulile< EdIard( .u%letul tu e!te mult< mult rea im ortant entru tine ca ! ri!c( Nu5mi !c"imbi decizia( H $ariez eu c ot< murmur el cu oc"ii arz;nd iar( H 6ar n5o *ei %ace< am ! u! eu< :ncerc;nd !5mi men&in *ocea %erm i netiind dac de a!ta a*eam ne*oie cu ade*rat( H Nu =oci corect< m acuz el( Am r;n=it( H N5am ! u! niciodat c =oc corect( Z;mbi i el melancolic( H 6ac te rzg;ndeti((( H @ei %i rimul care a%l< i5am romi! eu( $loaia :nce u ! icure rintre nori c"iar :n acel moment< iar c;te*a icturi rzle&e czur cu zgomote !labe :n iarb( M5am uitat la cer( H Te duc aca!( Dmi ter!e icturile mici de a de e obraz( H $loaia nu e!te o roblem< am mormit eu( 6oar c :n!eamn c e!te tim ul ! %ac ce*a care *a %i %oarte ne lcut i o!ibil %oarte ericulo!( 8c"ii i !e mrir anica&i( H Noroc c eti imun la gloan&e( Am o%tat( @oi a*ea ne*oie de inel( E!te *remea !5i ! un lui 7"arlie( El r;!e de eC re!ia de e %a&a mea( H Foarte ericulo!< %u el de acord( R;!e din nou du care bg m;na :n buzunarul blugilor( 6ar cel u&in nu mai trebuie ! mai %acem un drum( Dmi u!e :nc o dat inelul e degetul inelar al m;inii !t;ngi( Acolo
581

unde a*ea ! !tea 5 o eternitate :n cel mai ro riu !en! o!ibil( EPILOG ALEGEREA !ACO" "LAC# H Facob< crezi c mai dureaz mult? *ru Lea" ! tie nerbdtoare< l;ngcioa!( Mi5am :ncletat din&ii( 7a toat lumea din "ait< Lea" tia totul( >tia de ce *eni!em aici 5 la cel mai :nde rtat ca t al m;ntului i al cerului< i al mrii( . %iu !ingur( >tia c a!ta era tot ce *oiam( 6oar ! %iu !ingur( 6ar totui Lea" a*ea de g;nd ! mi !e bage cu %or&a e g;t( Dn a%ar de %a tul c m !im&eam incredibil de ener*at< am %o!t u&in :ncrezut re& de o cli it( $entru c nici nu a trebuit ! m g;nde!c !5mi controlez tem eramentul( Era uor acum< ce*a ce %ceam :n mod natural( 7ea&a roie nu5mi :ntuneca oc"ii( Fierbin&eala nu5mi cobora e ira ! inrii( @ocea :mi era calm c;nd am r! un!( H 6u5te ! !ari de e5o !t;nc< Lea"J I5am artat5o e cea de la icioarele mele( H .erio!< utiule( M ignor :ntinz;ndu5!e e =o! l;ng mine( Habar nu ai ce greu :mi e!te( H 3ie? Mi5a luat oleac ! cred c *orbea !erio!( 7red c eti cea mai egoi!t er!oan care eCi!t< Lea"( N5a *rea !5&i zdruncin lumea de *i! :n care trieti 5 cea :n care !oarele !e :n*;rte :n =urul locului unde eti tu 5 < aa c nu5&i *oi ! une c;t de u&in :mi a! de roblema ta( $leac odatJ H $ri*ete lucrurile din er! ecti*a mea u&in< bine? continu ea ca i cum eu nu a %i ! u! nimic( 6ac :ncerca !5mi !c"imbe di! ozi&ia< mergea de minune( Am
582

:nce ut ! r;d amar( H Dnceteaz ! mai c"icoteti i a!cult5m cu aten&ieJ !ri ea( H 6ac m re%ac c te a!cult< leci? am :ntrebat eu< uit;ndu5m la %a&a ei mereu :ncruntat( Nu eram !igur dac mai a*ea i alt eC re!ie( Mi5am amintit *remurile :n care credeam c Lea" era drgu&< oate c"iar %rumoa!( A!ta !5a :nt;m lat acum mult tim ( Nimeni nu o mai con!idera aa( 7u eCce &ia lui .am( El nu a*ea ! !e ierte niciodat( 6e arc era *ina lui c !e tran!%orma!e :n zgri &uroaica a!ta acr( Dncruntarea ei !e mai domoli< ca i cum ar %i g"icit la ce m g;ndeam( $oate c"iar era :n !tare ! %ac a!ta( H Mi !e %ace ru< Facob( D&i o&i imagina cum m !imt eu? Nici mcar nu :mi lace de Aella .Ian( >i m5ai %cut ! l;ng du iubitoarea a!ta de !trigoi ca i cum a %i i eu :ndrgo!tit de ea( Dn&elegi de ce e u&in derutant? Am *i!at azi5noa te c o !rutamJ >i eu ce naiba %ac cu toate a!tea? H 7e5mi a! mie? H Nu mai !u ort ! mai %iu :n ca ul tuJ Re*ino5&i odatJ .e mrit cu indi*idul la( 8 ! :ncerce ! o tran!%orme :ntr5una de a lorJ E tim ul ! mergi mai de arte< bieteJ H Taci din gur< am m;r;it eu( Nu ar %i bine ! ri o!tez( >tiam a!ta( Dmi mucam limba( 6ar :i *a rea ru dac nu *a leca( Acum( H 8ricum robabil c o *a ucide< ! u!e Lea"( R;n=ind( $o*etile ! un c e mai u&in robabil ! nu !e :nt;m le a!ta( $oate c o :nmorm;ntare *a %i un %inal mai bun dec;t o nunt( HaJ 6e data a!ta a trebuit ! %ac e%orturi !erioa!e ! m !t ;ne!c( Am
583

:nc"i! oc"ii i m5am lu tat cu gu!tul %ierbinte din gura mea( M lu tam contra %ocului ce5mi cobora e ira ! inrii< c"inuindu5m !5mi !trez %orma :n tim ce mi !e cutremura cor ul( 7;nd mi5am rec tat controlul< m5am uitat ur;t la ea( Dmi ri*ea m;inile :nc tremur;nde( Z;mbind( 7e glumJ H 6ac eti !u rat din cauza a!ta< Lea"((( am ! u! eu( Dncet< !ubliniind %iecare cu*;nt( 7um crezi c e!te entru noi to&i ! ne uitm la .am rin oc"ii ti? E de!tul de ru c Emil# trebuie ! !u orte %iCa&ia ta( Nu are ne*oie ca i noi< bie&ii< ! leinm du el( Aa ner*o! cum eram< tot m5am !im&it *ino*at c;nd am *zut durerea de e c"i ul ei( .e c"inui ! !e ridice :n icioare 5 o rindu5!e doar ! !cui e :n direc&ia mea 5 i alerg ! re co aci< *ibr;nd ca un dia azon( Am r;! amar( H Ai ierdut( .am a*ea ! m omoare entru a!ta< dar a meritat( Lea" nu m *a deran=a de acum :nainte( >i a mai %ace5o o dat dac a mai a*ea ocazia( $entru c *orbele ei rma!er acolo< lo*indu5!e unele de altele :n creierul meu< durerea ro*ocat de ele %iind at;t de uternic :nc;t abia mai uteam re! ira( Nu conta at;t de mult c Aella ale!e!e e altcine*a< i nu e mine( Zbuciumul !ta nu :n!emna nimic( 7u !u%erin&a a!ta uteam tri e tot arcur!ul *ie&ii mele !tu ide i rea lungi( 6ar ce conta cu ade*rat era %a tul c renun&a la tot 5 c ermitea ! i !e o rea!c inima i ielea ! :i de*in de g"ea&< i mintea ! i !e :ng"e!uie :n ca ul cri!talizat al unui rdtor( Un mon!tru( Un !trin(
584

A %i crezut c nu era nimic mai ru de at;t< nimic mai durero! e lumea a!ta( 6ar dac o omora((( A trebuit ! m lu t din nou cu %uria( $oate dac nu ar %i %o!t Lea" ar %i %o!t bine ! la! %ierbin&eala ! m !c"imbe :ntr5o creatur care ar %i utut ! %ac %a& mai uor ace!tei !itua&ii( 8 creatur cu in!tincte mult mai uternice dec;t !entimentele umane( Un animal care nu utea !im&i durerea :n acelai %el( 8 alt%el de durere( 7el u&in o alternati*( 6ar Lea" alerga acum i nu *oia !5i *d g;ndurile( Am :n=urat5o :n barb c a ale! i ea aceeai e*adare( M;inile :mi tremurau :n ciuda mea( 7e le zguduia? Furia? Agonia? Nu eram !igur cu ce m lu tam acum( Trebuia ! cred c Aella *a !u ra*ie&ui( 6ar a!ta nece!ita :ncredere 5 :ncredere e care nu o !im&eam< o :ncredere :n abilitatea !trigoiului de a o &ine :n *ia&( Ea *a %i di%erit i m5am :ntrebat cum m *a a%ecta a!ta e mine( @a %i ca i cum ar %i murit atunci c;nd *a !ta acolo ca o iatr? 7a g"ea&a? 7;nd miro!ul ei :mi *a arde nrile i :mi *a acti*a in!tinctul ! !%;ii< ! ru ((( 7um a*ea ! %ie? 8are !e oate !5mi dore!c ! o ucid? 8are a utea ! nu *reau ! ucid unul dintre ei? M5am uitat la *alurile care !e ro!togoleau ! re la=( 6i! reau din *edere !ub marginea !t;ncii< dar le5am auzit izbindu5!e de ni!i ( M5am

585

uitat la ele ;n c;nd !e %cu t;rziu< mult tim du a u!ul !oarelui( $robabil c era o idee roa!t ! m duc aca!( 6ar :mi era %oame i nu5mi *enea alt lan :n minte( M5am !tr;mbat c;nd mi5am !co! bra&ul din banda=ul acela nenorocit i mi5am a ucat c;r=ele( 6e nu m5ar %i *zut 7"arlie :n ziua aceea i nu ar %i :m rtiat *orba cu Eaccidentul meu de motocicletG( 7;r=e !tu ide( Le uram( Fa tul c5mi era %oame :nce ea ! !une bine c;nd am intrat :n ca! i m5am uitat la %a&a tatlui meu( A*ea ce*a e !u%let( Era uor de g"icit 5 mereu eCagera( .e urta rea =o*ial( @orbea de a!emenea rea mult( Dnce u ! o*e!tea!c de! re cum i5a etrecut ziua :nainte ! a uc ! a=ung la ma!( Nu %lecrea niciodat aa dec;t dac a*ea ce*a ce nu *oia ! ! un( L5am ignorat c;t am utut< concentr;ndu5m a!u ra m;ncrii( 7u c;t mai re ede o ddeam e g;t((( H ((( >i .ue a trecut e aici azi( Tata *orbea tare( Qreu de ignorat( 7a de obicei( Incredibil %emeie( E mai dur ca urii grizzl#< !erio!( Nu tiu cum o mai !u ort e %ata aceea a ei( Acum ! %iu !incer< .ue ar %i %o!t un lu incredibil( Lea" e mai degrab o lu oaic micu&( R;!e de gluma lui( Ate t u&in ! r! und< dar rea ! nu5mi ob!er*e eC re!ia tear! i licti!it de moarte( Dn ma=oritatea zilelor :l !cotea din !rite c"e!tia a!ta( Mi5a %i dorit ! nu mai *orbea!c de! re Lea"( Dncercam ! nu m g;nde!c la ea( H 7u .et" e!te mult mai uor( Normal< i tu ai %o!t mai cuminte ca
586

!urorile tale ;n c;nd((( na< ai a*ut mai multe lucruri cu care ! te obinuieti dec;t ele( Am o%tat lung i ro%und< uit;ndu5m e %erea!tr( Aill# tcu mult rea mult( H Am rimit o !cri!oare azi( Mi5am dat !eama c ace!ta era !ubiectul e care :l e*ita( H 8 !cri!oare? H 8((( in*ita&ie de nunt( Fiecare muc"i din cor :mi :ng"e& :n loc( 8 an %ierbinte rea !5mi ating ira ! inrii( Am a ucat ma!a ca !5mi !t ;ne!c tremurul m;inilor( Aill# continu ca i cum nu ar %i ob!er*at( H E!te i un bilet :nuntru care :&i e!te adre!at( Nu l5am citit( .coa!e un lic gro! de culoarea %ildeului e care5l &inu!e ;n atunci :ntre icior i laterala !caunului cu rotile( Dl u!e e ma! :ntre noi( H $robabil c nu trebuie ! o citeti( Nu rea conteaz ce !crie( $!i"ologie in*er! idioat( Am !mul! licul de e ma!( Era o ";rtie grea i &ea n( .cum ( $rea elegant entru ForK!( In*ita&ia dinuntru era la %el< rea :m o o&onat i %ormal( .igur Aella nu a a*ut nimic de5a %ace cu a!ta( Nu era nici un indiciu al gu!tului ei er!onal :n !traturile de ";rtie tran! arent i cu etale e ele( $ariez c nici nu i5au lcut( Nu am citit cu*intele< nici mcar ! *d data( Nu5mi !a( $licul con&inea i o bucat groa! de ";rtie alb :m turit i cu numele meu !cri! de m;n cu cerneal neagr e ! ate( Nu am recuno!cut !cri!ul< dar era la %el de elegant ca tot re!tul( $entru o %rac&iune de !ecund m5am :ntrebat dac !trigoiul :mi %cea :n ciud( Am de!c"i!5o re ede(
587

Jacob /ncalc re#ulile prin faptul c-i trimit asta. 0-a temut c te va rni i nu a vrut s te simi obli#at n nici un fel. )ar tiu c dac lucrurile ar fi mers n alt direcie eu a fi vrut s am de ales. /i promit c voi avea #ri& de ea Jacob. -ulumesc - pentru ea - pentru tot. Ed1ard. H Facob< a*em doar o !ingur ma!< ! u!e Aill#( .e uita la m;na mea !t;ng( 6egetele :mi erau rin!e de lemn !u%icient de tare ! un ma!a cu ade*rat :n ericol( Le5am dat drumul unul c;te unul< concentr;ndu5m doar la ac&iunea acea!ta< du care mi5am :ncletat m;inile ca ! nu mai ru nimic( H Mda< oricum nu conteaz< mormi Aill#( M5am ridicat de la ma!< !co&;ndu5mi tricoul( Am ! erat ca Lea" ! !e %i du! aca! de5acum( H Nu !tai mult< murmur Aill# c;nd am dat ua de la intrare din calea mea( Alergam de=a :nainte ! a=ung la co aci< cu "ainele :n urma mea ca un ir de %irimituri 5 ca i cum a %i *rut ! g!e!c drumul :na oi( Mi5a %o!t a roa e rea uor ! m tran!%orm( Nu a trebuit ! m g;nde!c( 7or ul meu tia de=a unde mergeam i< :nainte !5i cer eu a!ta< mi5 a dat ce am *rut( Acum a*eam atru icioare i zburam( 7o acii de*eni!er o mare neagr care curgea :n =urul meu( Muc"ii
588

mei !e :ncordau i !e relaCau :ntr5un ritm natural( $uteam ! alerg aa zile :ntregi %r ! obo!e!c( $oate c de data a!ta nu m *oi mai o ri( 6ar nu eram !ingur( :mi pare att de ru< :mi o ti Embr# la mine :n ca ( @edeam rin oc"ii lui( Era de arte< :n nord< dar !e :ndre ta ! re mine< alerg;nd !5mi %ie alturi( Am m;r;it i m5am %or&at ! alerg i mai tare( .teapt-ne< zi!e rugtor Wuil( Era mai a roa e< abia iei!e din !at( 1sai-m n pace< am m;r;it eu( Le !im&eam gri=a :n ca < oric;t de mult :ncercam ! o :nbu :n !unetul *;ntului i al durii( A!ta uram cel mai tare 5 ! m *d rin oc"ii lor< i mai ru acum c;nd oc"ii lor erau lini de mil( @edeau ura< dar continuau ! alerge du mine( 8 nou *oce :mi r!un :n ca ( 1sai-l s plece( Q;ndul lui .am era bl;nd< dar tot un ordin( Embr# i Wuil :ncetinir la a! de mer!( 6e5a utea ! :ncetez ! mai aud< ! :ncetez ! mai *d ce *edeau eiJ 7a ul :mi era at;t de aglomerat< dar !ingura cale ! %iu iar !ingur era ! %iu om i nu uteam !u orta durerea( Schimbai-" la loc< le ceru .am( @in eu ! te iau< Embr#( Mai :nt;i una< a oi alt *oce di! ru :n tcere( Numai .am mai rm!e!e( -ulumesc< am reuit eu ! g;nde!c( ;ino acas cnd poi( 7u*intele lir< ierz;ndu5!e :n u!tietate atunci c;nd lec i el( >i eram !ingur( Mult mai bine( Acum uteam auzi %onetul !lab al %runzelor u!cate de !ub g"earele mele< oa ta unor ari i de bu%ni& dea!u ra mea< oceanul
589

5 de arte< de arte :n *e!t 5 gem;nd< izbindu5!e de la=( Auzeam a!tea i nimic mai mult( Nu !im&eam nimic :n a%ar de *itez< nimic :n a%ar de :ncordarea muc"ilor< tendoanelor i a oa!elor< colabor;nd armonio! :n tim ce Kilometrii di! reau :n urma mea( 6ac linitea din ca ul meu ar dura< nu m5a mai :ntoarce niciodat( Nu a %i rimul care ! %i ale! acea!t %orm :n de%a*oarea celeilalte( $oate dac alerg !u%icient de de arte< nu *oi mai auzi niciodat((( Mi5am %or&at icioarele i mai re ede< l!;ndu5l e Facob AlacK ! di! ar :n urma mea( Mulumiri Nu mi-a ierta-o niciodat dac nu a mulumi tuturor persoanelor care mau ajutat s supravieuiesc naterii unui alt roman: Prinii mei au fost stnca mea n furtun; nu tiu cum face cineva asta fr sfatul bun al unui tat i fr umrul pe care s pln i al unei mame! "oul i fiii mei au fost incredibil de nele tori - oricine altcineva m-ar fi internat ntr-un a#il cu mult timp n urm! Mulumesc c m inei ln voi$ dra ii mei! %li#abet& a mea - %li#abet& %ulber $ un a ent e'traordinar m-a ajutat enorm s-mi pstre# ec&ilibrul i pe drumul reali#rii acestei cri$ i n afara lui! Puine persoane sunt att de norocoase s lucre#e att de aproape de cele mai bune prietene i i sunt etern recunosctoare pentru caracterul ei inte ru de fat
590

iubitoare de brn# din (est! )odi *eamer continu s-mi &ide#e cariera cu eniu i dibcie! % linititor c sunt pe mni att de bune! %ste de asemenea minunat s-mi tiu manuscrisele pe mini bune! +i mulumesc *ebbeci ,avis pentru c a fost de acord cu povestea din mintea mea i m-a ajutat s sesc cea mai bun cale s-o e'prim! Mulumesc lui Me an -in le. mai nti pentru ncrederea neabtut n munca mea i apoi pentru c mi-a ci#elat munca pn cnd a strlucit! -oat lumea de la /ittle$ 0ro1n and 2ompan. ,epartamentul pentru 2opii i -ineret$ a avut o rij incredibil de creaiile mele! +mi dau seama c este o munc depus din pasiune i aprecie# lucrul acesta mai mult dect v dai seama! /e mulumesc lui 2&ris Murp&.$ "&a1n 3oster$ 4ndre1 "mit&$ "tep&anie (oros$ 5ail ,oobinin$ -ina Mc6nt.re$ 4mes 78 Neil i multor altora care au fcut un succes din seria 4mur ! Nu pot s cred ce norocoas sunt c am descoperit-o pe /ori )offs$ care reuete cumva s fie i cea mai rapid$ i cea mai meticuloas cititoare a mea! "unt ncntat s am o prieten i un complice att de profund$ talentat i rbdtor cu toate fiele mele!__

591