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MGU+MA

Maestra en Gestin Urbana y Medio Ambiente

Sociologa Urbana
De liebres, tortugas y otros engendros:
Mutaciones de las experiencias en el espacio pblico y las movilidades urbanas contemporneas

Oscar Ivn Salazar Arenas

En la ponencia se pretende resaltar el papel de las movilidades urbanas en la construccin social del espacio pblico, a partir de la discusin sobre los cambios en las experiencias urbanas en ciudades contemporneas, utilizando la fbula de la Liebre y la Tortuga, de Esopo, como metfora y recurso heurstico.

En los estudios de la sociologa urbana el anlisis del espacio pblico se ha concentrado en los lugares, los peatones, y la ciudadana, y han descuidado e incluso satanizado los flujos, la automovilidad, la dimensin cultural y la interdependencia entre flujos y lugares en las ciudades contemporneas.

Este ensayo se sita en ese vaco y plantea como eje central y punto de partida la diferencia entre experiencias superficiales y experiencias profundas, a partir de lo cual se analizan los siguientes aspectos:

las relaciones y tensiones entre velocidad y lentitud de las movilidades; la peatonalidad y la automovilidad; los sentidos culturales y el herosmo en relacin con la velocidad; los regmenes estticos visuales asociados a los sistemas de transporte; y, las conversiones y trnsitos que demandan las experiencias en el espacio urbano.

El cuento de Julio Cortzar La autopista del sur, sobre un atasco de trfico a las afueras de Pars, que dura das y quizs varios meses, podra ser ledo como una distopa nacida del miedo a la inmovilidad. El temor a un eterno trancn (embotellamiento) no nos devuelve al rechazo moderno a la lentitud de la tradicin, sino que nos remite al sinsentido de una inmovilidad provocada por los medios de transporte que prometan velocidad.

Hoy, la sensacin contradictoria del encierro en plena selva de mquinas pensadas para correr es una realidad cotidiana en grandes ciudades de todo el planeta. El asunto es hoy de tal envergadura, que la inversin de recursos pblicos en vas y sistemas de transporte nunca antes fue mayor. Pareciera que se ha operado un cambio sustancial en nuestros imaginarios: como sujetos modernos nos produce menos rechazo y temor la inmovilidad de la tradicin, que la inmovilidad potencial derivada de las tecnologas modernas que tanto apreciamos.

Entre muchos arquitectos, urbanistas y cientficos sociales impera todava una concepcin dual y fragmentada del espacio pblico urbano, y una mayor apuesta por los lugares, que no deja de ser contradictoria con el deseo de velocidad, o con el impulso hacia los flujos que se nos imponen a diario. Desde esta perspectiva, la fbula de la tortuga y la liebre resulta invertida.

Tenemos as una metfora moralizante y simplificadora del espacio pblico: en las ciudades han ganado las liebres (los autos) y han perdido las tortugas (peatones); y es malo que las liebres sean dueas del espacio urbano, y deseable que la ciudad fuese de las tortugas. En contraposicin de los conceptos expertos, a muchos ciudadanos les interesa votar por quienes los conviertan en liebres.

Claramente, algo no cuadra en los modelos de las ciencias sociales, posiblemente porque nos hemos dedicado ms a comprender y ensalzar a los peatones, las calles, los encuentros cvicos y la lentitud, y a criticar sin comprender lo que significan los automviles, las vivencias de los viajeros, el anonimato compartido y la velocidad. Aunque es posible que despus de estudiar a las liebres decidamos quedarnos con las tortugas o hacer un hbrido con ambas.

A partir de la idea de la movilidad urbana y sus fantasmas, y la de las liebres y las tortugas, en este ensayo se explora el tema de las formas de las experiencias urbanas que tienen lugar en el espacio pblico, concentrndose en cuatro aspectos: la profundidad y la superficialidad de las experiencias; la velocidad y la lentitud de las movilidades; la imagen y la materialidad de la ciudad; y las conversiones, transformaciones y trnsitos que demandan las experiencias urbanas.

La intencin es repensar el espacio pblico como algo integrado donde resultan importantes tanto los flujos como los lugares, tanto agentes humanos como nohumanos. Estas ideas apuntan a comprender la emergencia del espacio pblico de nuestras ciudades como parte de un dispositivo de movilidad que resulta funcional para la consolidacin del capitalismo, y que pone un especial acento en los flujos, los trnsitos, y la desterritorializacin como medios para moldear una modernidad particular y materializarla.

Experiencias profundas y superficiales


En tanto que aparato para organizar, separar y controlar, la modernidad requiere de la movilidad, del cambio de posiciones, y tambin de la transformacin constante de objetos, personas y experiencias. La burocracia y el estado nacional son partes del andamiaje de conversin y movilizacin de la modernidad, aunque hoy nos parezca que se estn quedando atrs y se vean como lastres para los flujos.

Desde el punto de vista de los cambios en las formas de trabajo y la cultura en el nuevo capitalismo, el valor de la experiencia acumulada mediante aos de trabajo y dedicacin a una labor, que era fundamental en el sistema burocrtico tradicional, hoy se ha desvalorizado a favor de las capacidades potenciales y la flexibilidad para cambiar rpidamente de tareas. La conversin que antes operaba sobre materias primas para volverlas productos y servicios, tambin se le aplica a los seres humanos que participan de esa maquinaria.

superficie en vez de profundidad, viajes en vez de inmersiones, juego en vez de sufrimiento


Otra dimensin de la experiencia es aquella que valoran los brbaros, y que busca todo aquello que les da la posibilidad de moverse. Ya no hay esencias ni contenidos fundamentales, sino enlaces (links). Est en crisis la idea de que el saber implica penetrar a profundidad para comprender el fondo de las cosas. Ya no se trata de un punto, sino de una trayectoria; el saber es algo que est en la superficie de las cosas, dispersa y por fuera de ellas mismas.

Se trata de una apuesta por experiencias superficiales y veloces. Se buscan experiencias que duren nicamente el tiempo necesario para que nos lance a otro lugar, y no para quedarnos en ella. Los brbaros buscan sistemas de paso, lugares donde sea fcil y rpido entrar y salir. La meta es el movimiento en s mismo.

Se trata entonces de experiencias profundas y de experiencias superficiales. La primera como acumulacin de conocimiento y la segunda como vivencias pasajeras; una requiere perseverancia, paciencia, estabilidad, y la segunda requiere riesgo, flexibilidad y tolerancia a la ambigedad. Podramos leer el espacio pblico bajo esta clave? La propuesta del autor es intentarlo y apostar por hacer visible lo que tradicionalmente hemos ignorado del espacio urbano en las ciencias sociales y humanas, ya que lo que vemos o ignoramos organiza nuestras percepciones del espacio urbano, es preciso ampliar nuestra perspectiva.

As, en los barrios tradicionalmente hemos visto comunidades, acumulacin y transmisin de conocimientos colectivos que se arraigan a la tierra y al pasado; en las avenidas y autopistas no hemos encontrado sino lugares de paso, no-lugares sin sentido, desarraigo, velocidad y relaciones impersonales entre extraos.

Tanto las experiencias profundas de la ciudad como las experiencias superficiales ameritan ser estudiadas y comprendidas, sobre todo porque estn relacionadas y son mutuamente dependientes. En principio, podra decirse que las experiencias urbanas profundas toman forma en la medida en que entramos en contacto con el espacio fsico de la ciudad e interactuamos con las personas en co-presencia.

Esta experiencia nos lleva a la acumulacin de conocimientos sobre las personas, los lugares y los ritmos de la ciudad, lo que se denomina conocimiento metropolitano, que sera un saber local adecuado para vivir en una ciudad especfica, y que slo se adquiere con tiempo de permanencia y relaciones sociales relativamente estables.

Pero la contracara de esto es que para llegar a la profundidad siempre pasamos primero por la superficie; nadie adquiere un conocimiento profundo sin tener primero una superficie para atravesar. La actitud arriesgada al recorrer la ciudad por lugares desconocidos, los paseos y rutas tursticas, por ejemplo, son experiencias superficiales; de all pasamos a otra cosa, a otro lugar, o nos quedamos y suspendemos el viaje.

De la muchedumbre a los flujos, automovilidad y peatonalidad


Se puede decir que las experiencias profundas son de las tortugas, mientras que las superficiales son de las liebres, y que hay espacios y lugares que favorecen o desestimulan determinadas experiencias.

Una famosa tortuga era la de los flneurs, que caminaban lento entre la multitud que concurra a los pasajes de Pars, los lugares del consumo por excelencia en el siglo XIX; mas ellos no consuman, sino que permanecan en un lmite porque tampoco se sumaban a la multitud y a los flujos de la ciudad.

Pero hay otro tipo de lentitudes: las de los caminantes despus del almuerzo, las de los vendedores ambulantes, las de los lustrabotas, las de una pareja en un parque. En ellos lo importante es alargar las horas, que es a la vez recorrer un corto tramo lentamente, o permanecer en un lugar todo lo que se pueda.

Tambin hay lentitud en las movilizaciones polticas, religiosas, festivas o institucionales: desfiles militares, procesiones, carnavales, protestas, marchan lento, ante todo caminan. Todas exhiben algo, pregonan, reclaman, se despliegan, y generan experiencias profundas.

Si la experiencia profunda de una ciudad demanda del contacto fsico, de co-presencia y de invertir tiempo en la interaccin con la ciudad y su gente hasta el aburrimiento, la experiencia superficial es ms ligera, pasajera, veloz, emocionante, y tambin ms segura. Entrar a fondo y detenerse implica exponerse, mientras que ir de pasada es una manera de aislarse y estar seguro.

Pero esta prctica de pasar de largo, de solo tocar y huir, no es nada nueva. Los flujos de personas en las calles comenzaron a aparecer en el siglo XIX en las ciudades industriales y demandaron la creacin de sistemas de transporte masivo. Los flujos introdujeron mutaciones urbanas que cambiaron las formas de interaccin en la calle; en Amrica Latina este proceso comenz a tener lugar, de manera desigual, en la primera mitad del siglo XX, hasta que con el auge del urbanismo moderno a mediados del siglo, los flujos se tomaron las ciudades.

En la dcada de los aos cuarenta se repetan reclamos por la prdida de la costumbre de encontrarse a tertuliar en la calle, debido al ingreso de los autobuses y el aumento de los automviles. Pareca plantearse una lucha entre tradicin y modernizacin, en la disputa por el uso de la calle entre peatones y automviles.

Pero las demandas por el derecho a la calle por parte de los tertuliantes progresivamente cedieron terreno a las demandas en la prensa para que el gobierno hiciera algo para mejorar la circulacin en el centro de la ciudad. En los aos 1950 los trancones al medio da se vean como insostenibles porque las vas eran muy angostas y ya no soportaban el trfico de automviles y autobuses. As, se instituyen la automovilidad y la peatonalidad como lugares de relacin entre el Estado y la poblacin, donde aumentar la velocidad de circulacin y mantener los ritmos de los flujos se convirti en una demanda ciudadana y un objetivo de la administracin pblica.

Se volvi decisivo hacer avenidas y autopistas, pero tambin disolver los tumultos y mtines en las calles, y regular los flujos. Donde haba trancones haba que abrir vas, y donde haba multitudes haba que convertirlas en peatonalidades: gente circulando.

Nuevos herosmos: la velocidad como valor cultural


En las ciudades de los flujos, la velocidad no solo es una medida del tiempo y el espacio, sino ante todo un ideal, y un valor cultural. De esta manera, aparecen imgenes, hroes y temporalidades veloces. Las experiencias superficiales tambin configuran hroes y narrativas, pero de un tipo muy distinto.

La experiencia profunda genera novelas, historias de vida y personajes clebres; la experiencia superficial genera noticias o ancdotas, y el protagonismo (si existe) es annimo e intrascendente.

La profunda se ancla en el pasado y se decanta, la superficial es del presente, se diluye y muta ms rpido.

Walter Benjamin hablaba de estos cambios cuando discuta el declinar del narrador tradicional a favor del novelista moderno, y el paso del relato colectivo y reproducido oralmente entre generaciones a la noticia efmera, individual y anclada en el presente. Sin embargo, con las ciudades de los flujos estamos en un nuevo giro, en una intensificacin de lo que Benjamin avizor.

Nuestras ciudades ya no son narradas tanto en novelas, sino que a lo sumo son ciudades de relato corto; y para los ms brbaros, son ciudades de blogs, juegos de video, o publicidad, donde la narrativa se disuelve y funde con la imagen y la msica.

Posiblemente el tema del hroe nos permita entender esta mutacin; veamos tres momentos de nuestros herosmos. Para los historiadores del siglo XIX en Amrica Latina la construccin del hroe fue un asunto central, as como las narrativas de la independencia. Estos relatos se basaron en convenciones formales y estilsticas importadas de Europa, que intentaban construir lo nacional a partir de la negacin de lo que ramos: herederos de la cultura europea y espaola, de las culturas indgenas, de los negros esclavizados, etctera. Pero lo importante para nuestro caso es que se trataba de hroes trascendentales, encarnacin de una esencia de lo nacional, y smbolos de un cambio profundo en todos los mbitos de la vida americana.

Con el cine y los medios de comunicacin electrnicos, los hroes profundos de la independencia se volvieron hroes superficiales y livianos: estrellas de cine, deportistas, personajes del espectculo. Uno de ellos, Nikki Lauda, el automovilista de frmula 1 de los aos 70s y 80s, o el mexicano Checo Prez en la actualidad, permiten pensar la importancia de la velocidad y la liviandad de esos nuevos herosmos. Lauda y Prez son las liebres heroicas de las tortugas annimas; parece una contradiccin, pero as es.

La liebre ya no compite con la tortuga porque tiene su lugar propio: las pistas y los autos de carreras, que configuran una especie de heterotopa de la movilidad. Representan el extremo de la clasificacin, la separacin y la funcionalizacin de la velocidad hasta hacerla autoreferente: la velocidad por la velocidad. Lauda, que no corra en las calles de Viena, como Checo Prez tampoco lo hace en Mxico, era un hroe que encarnaba el xito en la velocidad. Se trata de carreras entre liebres porque las tortugas estn en las calles de las ciudades congestionadas y tumultuosas, presenciando a distancia el espectculo, deseando ser liebres.

Sin embargo, hay un tercer tipo de herosmo, que mezcla las cartas y hace posible que las tortugas sean liebres, y que incluso despersonaliza al hroe y lo vuelve annimo; se trata de los personajes de la publicidad. Una propaganda de autos puede mostrar a la misma persona, primero como joven, luego como adulto con hijos pequeos y luego como abuelo con sus nietos, en un modelo de auto distinto y de la misma marca en cada momento de su vida; otra asocia la libertad de la infancia y los juegos de carros con la velocidad y la libertad de las carreteras soleadas en medio de paisajes verdes; casi siempre hay paisajes que el auto atraviesa y rara vez vemos ciudades.

Aqu empiezan las paradojas: el automvil es un aparato urbano que encuentra su plenitud en las carreteras, en gran medida porque en la ciudad no se puede correr; all las liebres tienen que ser tortugas, y en la publicidad no hay nada ms urbano que el campo. Pero hay ms: el hroe ahora es cualquiera que conduzca el automvil, y encarna la velocidad y la libertad del movimiento, la velocidad de la vida.

Se trata de una mquina que promete una mutacin: convertir a su dueo en liebre. Se instaura un herosmo superficial, onrico y ligero que recorre distancias; la experiencia es ms intensa cuanto ms rpido recorre las superficies de las carreteras, como en los relatos publicitarios.

Pero la fuerza del automvil en las imgenes y la economa, nos hacen pensar que la experiencia superficial no se queda slo en la superficie; la superficialidad est profundamente arraigada en los deseos, las apariencias y las necesidades.

Se puede entonces adquirir experiencias profundas a punta de vivencias superficiales? Posiblemente para algunos es necesario: aprender a moverse y fluir requiere tambin de tcnicas, de conocimiento acumulado, de capital social, cultural y econmico; por ello algunos estn conectados y otros no.

Imgenes de la movilidad, y tcnicas de conexin


La explosin urbana cuestion el orden social segmentado y excluyente heredados del siglo XIX porque hizo visibles las diferencias culturales y las desigualdades sociales, y con el avance del siglo XX tambin mostr la necesidad de conectar a los que no estaban integrados. No obstante, ni la desigualdad ni la diferencia ni la desconexin han desaparecido, y solo recientemente hemos empezado a pensarlas como cosas interdependientes, a pesar de los esfuerzos del estado por intervenir en una u otra, o de la insistencia de las instituciones acadmicas por pensarlas de manera aislada dentro de las lgicas disciplinarias.

Durante la segunda mitad del siglo XX para moverse en una ciudad (Bogot en el caso de estudio del autor) fue necesario tener un conocimiento local particular para entender el funcionamiento de autobuses y busetas (microbuses) que estaba conectado con cierta lgica narrativa que coexista con el sistema de vas y lugares. Las paletas de madera de las paradas tenan los nombres de barrios, avenidas y lugares por donde pasaban, y era imposible deducir la manera como esa ruta estaba conectada o desconectada de otras. El usuario dependa de haber pasado alguna vez por los lugares mencionados en las paletas para imaginar la ruta, y muchas veces se apelaba a la experiencia de otros para saber qu bus tomar. Adems, el sistema era impredecible, pero altamente flexible para los usuarios, sin horarios ni paraderos fijos.

Con la llegada de Transmilenio (el sistema de transporte urbano colectivo de Bogot) se impuso una forma novedosa de entender la circulacin y la ciudad misma; aparecieron nuevas imgenes que, aunque pretendan mostrarle a las personas cmo usar el sistema, estaban basadas en una lgica abstracta y racional, y no narrativa. Por primera vez apareci un esqueleto visual, un mapa para uso cotidiano; una ciudad completa comenz a reiterarse como imagen en los circuitos de paraderos y corredores viales por donde pasaba.

El sistema completo del transporte por primera vez se volvi visible y se superpuso a la memoria kinestsica y narrativa de busetas y buses. Transmilenio es ms superficie y menos profundidad: circula por vas principales por donde puede pasar rpido, enfocado en poblaciones y basado en nmeros de viajes, mientras las busetas y buses atraviesan los barrios, y aparecen donde haya la ms mnima demanda, y con nfasis en los lugares antes que en el sistema.

Aunque sea un asunto altamente tcnico, la implementacin de los sistemas de transporte tambin implica la introduccin de regmenes estticos que le dan forma e imagen a la ciudad. Entre las dcadas de 1940 y 1950 los autobuses se le opusieron a los tranvas, no solo como un sistema ms moderno y eficiente, sino tambin como objetos ms silenciosos, flexibles, racionales e interesantes. Curiosamente, argumentos similares se le opusieron a los mismos buses y busetas cuando se implement Transmilenio, con el elemento adicional de su alta sofisticacin tcnica y racional. Las tcnicas de conexin en la ciudad se ven mediadas por criterios estticos, y los flujos tambin configuran los regmenes estticos en que habitamos.

Las paletas y diseos de buses y busetas, as como sus formas diversas, nos muestran formas populares y barrocas que en Transmilenio desaparecen a favor de la neutralidad tcnica y una esttica limpia y racional. Se puede decir que hoy coexisten dos regmenes en franca competencia, donde el reparto de lo sensible est progresivamente inclinando la balanza hacia la esttica tcnica y racional.

Los colores y formas de las busetas, los divinos nios y vrgenes colgantes, las paletas de colores son experiencia esttica profunda, mientras que los buses rojos; la uniformidad de las estaciones, el diseo de los mapas que representan la ciudad como circuitos elctricos y la aplanan (a la manera de muchos mapas de metros en otras ciudades del mundo), buscan aligerar la experiencia, liberar al pasajero para que se mueva veloz, sumado a los flujos.

Motilidad, lietuga

cyborgs

transferencias,

cmo

convertirse

en

Las estticas recargadas de buses y busetas engalladas se oponen a los flujos del sistema Transmilenio, y de cierta manera representan un contrasentido: son identidades en los flujos que el nuevo sistema debe liberar para que sean flujos puros. Pero, realmente qu le ocurre a los seres humanos en su relacin con los sistemas tcnicos del transporte; al circular por la calle como peatones o como pasajeros en un bus; o al detenerse donde no debera o circular por donde debe haber permanencia?

Al hablar de los herosmos se vio cmo las narrativas se mezclan con la movilidad y cuestionan la misma separacin que se plantea al comienzo entre experiencia profunda y superficial; lo mismo ocurre al leer las estticas del transporte pblico, y algo similar vuelve a emerger si se consideran los ritmos y las dinmicas reales de la movilidad cotidiana en el espacio pblico. Nadie es siempre liebre o siempre tortuga, y el asunto no tiene relacin con tener o no automvil.

En realidad lo que hacemos son trasferencias, conexiones a un sistema mientras nos desconectamos del otro, y con los medios y dispositivos electrnicos como telfonos celulares, ipods y dems, podemos conectarnos simultneamente a sistemas de movilidades anlogas y digitales.

Paul Virilio analiza los efectos de la velocidad y la cultura visual de finales del siglo XX y llega a afirmar que la velocidad elimina el tiempo, elimina el porvenir al volverlo todo un eterno presente. Olvida Virilio las superposiciones, la coexistencia de temporalidades y espacialidades. Un celular o un reproductor de msica implican conexiones individuales deslocalizadas, y es posible viajar en bus, caminar o conducir con una atencin dispersa sobre el viaje (se anula el espacio recorrido) mientras se habla con alguien o se disfruta una cancin (se privilegia el tiempo de interaccin con la msica o las personas del otro lado).

De repente, parece que s hay formas de habitar los lugares diseados para experiencias superficiales y sin fricciones, como autopistas y avenidas. En los no-lugares los aparatos electrnicos permiten establecer contactos distantes y cercanas digitales con los ms apreciados, y separan y refuerzan la diferencia con los extraos. Son experiencias profundas que atraviesan las experiencias superficiales y que no pueden tener lugar sino en esos sitios. Si bien se evita el contacto con extraos, o se reducen las relaciones a la superficie, nuestras conexiones profundas siguen siendo posibles y adems se le imponen al viaje; tal vez por ellas es que recorremos diariamente la ciudad, aunque esos viajes se nos vuelvan invisibles por obvios y redundantes.

Probablemente en la individualizacin creciente de nuestras experiencias urbanas es donde se est profundizando una de las mayores mutaciones del mundo moderno. Los viajes cotidianos por la ciudad son la mayora de las veces viajes de individuos que se transfieren constantemente del sistema de transporte pblico al sistema peatonal de andenes y cebras; o circulan en automviles o taxis pero usualmente solos. Se trata de individuos en constantes transferencias o conversiones: de peatn a pasajero, a peatn, a consumidor, etctera.

Se trata de lo pblico fragmentado que se refuerza en la pertenencia individual a comunidades virtuales del mundo digital. Hay quienes siguen avatares en twitter, y personas que siguen a los de adelante en los flujos peatonales o automovilsticos; es una lgica gregaria de rebaos de individuos fluyendo anloga y digitalmente al mismo tiempo, y una lgica individualizadora de personas extraas que no se conocen, fluyendo en el transporte pblico, en las corrientes de trfico dentro de sus automviles, a la vez en ondas electromagnticas, links y tweets.

Podra decirse que adems de telecasas hay telepersonas y telecarros, pero me parece ms adecuado pensar en cyborgs que, ms que tele-experiencias, lo que tienen es la capacidad de transferirse, o de convertirse temporalmente, como anfibios, en uno y otro mbito, y para quienes la superposicin de lo anlogo y lo digital se est volviendo su entorno natural. No se trata de lo anlogo desplazado por lo digital, sino de superposicin: rboles con telfonos celulares encadenados, mesas con telfonos celulares ofreciendo la venta de minutos, hombres o mujerescelular en la carrera dcima. Lo digital no tiene sentido sin lo anlogo, y no le quita nada, sino que lo transforma, dentro de la lgica brbara de la asimilacin y la incorporacin.

Para deslizarse hacia el final, la velocidad aparenta neutralidad social en parte porque muchos discursos la sitan como valor cultural incuestionable y la muestran en cifras que crecen exponencialmente de ventas de celulares, de viajes en Transmilenio, de pasajes de avin.

Pero no hay nada ms ilusorio. La velocidad es parte de la conexin, pero ni las diferencias culturales ni las desigualdades sociales desaparecen; en realidad hay quienes pueden maniobrar mejor que otros, hay quienes tienen ms motilidad, es decir, mayor libertad y capacidad de movimiento, y ellos son los que mejor se conectan. Parte de lo que determina la motilidad es la libertad para optar por uno u otro medio de transporte o comunicacin, y en el caso que me ocupa, la posibilidad de conectarse y desconectarse a voluntad a los flujos urbanos.

Cuando alguien no tiene tiempo para detenerse, slo puede usar un medio de transporte, o no tiene minutos en el celular, entonces tiene baja motilidad y podra quedar desconectado. Posiblemente no pueda tener experiencias profundas y superficiales simultneamente, sino que deba optar por una u otra, o por alternarlas: no tener motilidad es tambin verse obligado a detenerse en la calle ante un hombre-celular para poder llamar, en vez de seguir en el flujo urbano mientras se habla por telfono.

La velocidad y la lentitud, la movilidad y el arraigo, las experiencias profundas o superficiales no pueden ser vistas como polos opuestos. Se trata de tensiones que si bien dependen de condicionantes estructurales (conexin, diferencia, desigualdad), tambin hay interacciones, apropiaciones y mediaciones de la gente en la calle, ya sean ciudadanos de a pie o ciudadanos de automvil. Aunque en las ciudades contemporneas hay primaca de los flujos, y habra que defender el lugar como apuesta poltica, los flujos son indispensables desde el siglo pasado y no estudiarlos o simplemente satanizarlos no resuelve los problemas y retos que ellos plantean.

Es necesario comprender las maneras como se combinan las experiencias profundas y superficiales, y no simplemente oponerlas y escoger la que ms nos guste, porque en realidad ya son muchos los que surfean en la superficie, y que tambin visitan el fondo para bucear. Hay que atreverse a pensar que es posible tambin ser alguien en movimiento, a pesar de lo contradictorios que parecen ser los flujos y la identidad. En cuanto al espacio urbano, no se trata de pensar cmo las liebres no matan a las tortugas y mantenerlas separadas. Tampoco se trata de revivir la fbula en la que la persistencia y la paciencia de la tortuga se le imponen a la velocidad y la levedad de la liebre.

En realidad cada vez ms debemos ser anfibios tcticos: debemos movernos entre la lentitud y la velocidad, o superponer en el mismo tiempo-espacio el movimiento por la ciudad, el trabajo, la diversin, la poltica. Debemos preguntarnos qu hacen las personas mientras viajan, cmo esos recorridos diarios determinan sus experiencias, y cmo la ciudad tambin est configurada por viajes, flujos, y recorridos.

Posiblemente ocurre que para sobrevivir en nuestras ciudades deshumanizadas ya seamos ms cyborgs y lietugas de lo que estamos dispuestos a admitir.