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pf

1a^77

i^acf

A^t^sFTB
Ch-LO

ALBERT SCHWEITZER
DOCTEUR EN PHILOSOPHIE DE
L'UNIVERSIT DE STRA8BOURQ

J. S.

BACH
LE

MUSICIEN-POTE
AVEC LA COLLABORATION DE M. HUBERT GILLOT DE L'UNIVERSIT DE STRASBOURG

PRFACE
DE

CH. M.
2-

WIDOR
^ ICL

TIRAGE

y^
\

LEIPZIG BREITKOPF & HRTEL


1905

ML
Mio

BlS3

A LA MEMOIRE
DE

MADAME MATHILDE SCHWEITZER


HOMMAGE DE PROFONDE GRATITUDE

AVANT-PROPOS
J'avais
de

quand je fis connaissance avec les chorals M. Eugne Miinch, l'organiste de V glise St. Etienne de Mulhouse, m'emmenait son orgue tous les samedi soirs, quand il allait s'exercer pour l'office du lendemain. C'est avec une motion profonde que je suivais les
dix ans

Bach.

sons

mystrieux

qui allaient se perdre

dans

la

vaste

nef

sombre.

tistiques

Les souvenirs de ces premires et profondes motions arme sont revenus quand j'ai entrepris d'crire le
Certaines phrases m'arrivaient toutes

chapitre sur les chorals.

formes au bout de la plume, et je m'aperus alors que je ne faisais que rpter les mots et les images par lesquels mon

premier matre d'orgue m'avait ouvert la comprhension de la musique de Bach.


J'ai la douleur de ne pouvoir lui exprimer

ma

reconnais-

sance:

il

a t enlev, dans
dix

la fleur

de

l'ge,

sa famille et

ses amis.

Voil

ans que son frre,

M. Ernest Miinch,
l'autre

m'a

associ, en qualit d'organiste,

la belle tche qu'il

a entreuvres

prise: faire

entendre

l'une
le

aprs

toutes

les

vocales de

Bach avec

Strasbourg.
ide,

chur de l'glise St. Guillaume de Toute grande uvre d'art, comme toute grande

se rvler
St.

a besoin d'une certaine atmosphre d'enthousiasme pour dans toute sa beaut: les chanteurs du chur de
si

Guillaume,

dvous la cause de Bach, avec leur vail-

lant directeur, ont cr cette atmosphre autour de moi.

YI

Avant-Propos

Mon
tude

tude veut plutt tre une tude esthtique qu'une

La partie historique n'est plus faire: par Spitta qui a rassembl les documents biographiques, et par cette lite d'artistes rudits qui ont collaLes chapitres bor aux publications de la Bachgesellschaft.
historique.
elle est faite

historiques de l'ouvrage prsent reposent sur les tudes de ces


historiens dont

chaque page je me suis senti


ici

le dbiteur.

Je

me

fais

un devoir de remercier
M. Hubert
Gillot,

mon ami

et fidle

collaborateur,

qui reprsente avec tant de

distinction les lettres franaises

l'Universit de Strasbourg.

Si malgr ses prcieux conseils l'influence du style allemand se C'est l trahit et l, que le lecteur franais pardonne.
l'hritage fatal de ceux qui vivent et qui pensent

dans deux

langues.

Mais, ne sont-ils pas ncessaires la science et


qui appartiennent deux cultures?

l'art surtout, ces esprits

Si de tout temps

le

beau privilge de l'Alsace a t de faire

connatre l'art franais et la science franaise en Allemagne


et,

en

mme

temps, de frayer la voie, en France, ceux des

penseurs et des artistes allemands qui ont une

importance

europenne, cette tche ne s'impose-t-elle pas aux alsaciens

de notre gnration qui sont rests en contact avec

la culture

franaise, plus qu' ceux de n'importe quelle autre poque?


A. S.

PREFACE
"r\ans un article publi en novembre 1885 par la Revue des ^"^ Deux Mondes l'occasion d'un concert de la Concordia, o avait t excute la Passion de St. Matthieu, le trs regrett critique, M. Ren de Rcy, s'en prenait aux biographes du matre
au
point
et faisait

remarquer

les lacunes de leur

uvre

de vue

esthtique.
disait-il,
il

S'attaquant

au

plus

clbre

d'entre eux,

Spitta,

a not les moindres incidents


dtail

de

la vie

de Bach, ...

commente en
C'est un

chaque comoii

position, en retrace la gense, en tablit l'ordre chronologique,

en donne l'analyse ....

vaste chantier

sont

prpars avec art les matriaux d'une uvre qui, malgr tout,
reste faire; car rien n'est
fait

tant

que
tel

la critique s'attache

dtailler la loupe les beauts de


lieu de s'lever la

ou

tel

passage, au

Or, c'est
le

vue d'ensemble, son vritable domaine". prcisment cette vue d'ensemble que nous offre

prsent travail dont l'histoire


limiter
l'a

me

parat

singulirement

suggestive, car devant se


chorals, la force des

tout d'abord l'tude des

choses

peu a peu entran jusqu'

embrasser l'uvre

entire.

Ce
Il

travail est

n des hasards d'une conversation.


viet

site

y a quelques annes, je recevais assez souvent la d'un jeune Strasbourgeois, docteur en philosophie
la Facult

matre de confrences

de Thologie,

en

mme

temps que musicien passionn, excutant habile. Il venait me demander conseil sur l'interprtation des matres, se mettait

l'orgue, et je l'coutais; puis nous discutions.

Comme

VIII

Prface

il

connaissait

trs

bien les vieux

textes Luthriens, je

lui

faisais part

de

mon

inquitude en face de quelques uvres,

de

mon incomprhension
grave

de

certains

chorals passant

irus-

quement d'un
diatonisme, du

ordre d'ides un autre, du chromatisme au


l'aigu,

sans raison apparente ni d-

duction logique:
Quelle

peut tre

ici la

pense de
fil

l'auteur, qu'a-t-il voulu

dire?
qu'il

S'il

rompt

ainsi

le

de son discours,
celui

c'est

donc

un autre objectif que

que sans doute il tient mais cette ide, comment la connatre?" raire Tout simplement par les paroles du cantique",

musique pure, et mettre en relief une ide littde


la

me
du

rpondait Schweitzer;

et

alors

il

me
de

rcitait

les

vers

Choral en question
sicien,
et

lesquels justifiaient pleinement le


la

mu-

montraient
le

souplesse

son
je

gnie
venais

descriptif

aux prises avec


stater
le
qu'il
tait

mot mot du

texte:

de con-

impossible d'apprcier l'uvre en ignorant

sens des paroles sous-entendues.


Et c'est ainsi que nous nous mettions feuilleter les trois

livres

du

recueil

en

dcouvrant

l'exacte

signification

des

choses.
les

Tout s'expliquait
la

et s'clairait,

non-seulement dans
le

grandes lignes de
dtail.

composition, mais jusque dans


et

plus petit

Musique

Posie s'treignaient troite-

ment,
traire.

chaque dessin musical correspondant une ide litEt c'est ainsi que ce recueil admir jusqu'alors
de contrepoint pur, m'apparaissait

comme un modle
une
suite

comme

de pcmes d'une loquence,

d'une intensit d'-

motion sans pareilles. La premire consquence


littraire inscrit

de notre analyse

fut

que

la

ncessit s'imposait d'une dition des chorals portant le texte

au-dessus

de

la

musique qui
l'ordre

le

commente,
par
le

dition

dans laquelle
c'est

on respecterait
qu'une tude sur

voulu

Compositeur, d'aprs la succession des ftes de l'anne.

La seconde,

le

symbolisme de ces

Prface
trois

IX
et

livres

ne s'imposait pas moins;

que

s'il

tait

un

critique tout indiqu pour l'entreprendre, c'tait certainement

Schweitzer, grce ses aptitudes la fois thologiques, phi-

losophiques et musicales.
Et
textes
il

se mit au travail,

commenant par assembler

les

dont Bach

s'tait servi,

recherche dlicate, beaucoup


retrouver.

d'entre eux n'tant plus en usage dans la liturgie Luthrienne,


et

par cela

mme
il

assez

difficiles

Mais bientt
ayant trait
les

s'apercevait
sujets

qu' diverses poques, Bach


soit

mmes

instrumentalement,

soit

vocalement, l'analyse des Chorals entranait celle des Cantates: impossible de sparer les uns des autres, les mmes
formules, les
et l.

mmes

volonts, le

mme
Il

idal se manifestant
lui

Bref, la petite tude que je

avais

demande

devenait un gros travail d'ensemble.


chapitre sur l'histoire de la
afin

de

faire

un musique religieuse en Allemagne, comprendre dans quel esprit Bach a travaill,


fallait

crire tout

montrer quelle est sa part d'invention, distinguer ses thmes lui des mlodies qu'il a prises, pour les intercaler dans
ses Passions sous forme des Chorals, droite et gauche

dans un pass qui remonte quelquefois jusqu'au Moyen-ge;


(toutes
Il

les

mlodies

de

ces Chorals

existaient

avant
la

lui).

musique dramatique dans la liturgie des Eglises Allemandes cette poque. Il fallait rserver enfin tout un long chapitre aux notes et aux documents biographiques indispensables .... Tant mieux, lui disais-je, votre uvre n'en sera que
fallait,

de plus, laisser entrevoir l'invasion de

Et

plus intressante,
rien ne presse".
lui,

crivez

autant

de chapitres

qu'il

faudra,

alors,

de m'objecter ses terreurs en face d'un sujet


et la diversit

aux proportions sans cesse grandissantes,


ses
taire

de

travaux

....

et
"

les

ncessits

de
avec

sa

carrire

universiet

D'accord,
fait-on

mais

volont,

que ne

pas?"

de l'ordre

de

la

a*

X
stater,

Prface

Je connaissais ses facults de travail que je pouvais cond'ailleurs, ses voyages Paris, chaque fois qu'il

venait

me

lire

le

chapitre termin.

M. Schweitzer qui a dj publi un ouvrage trs remarqu sur Kant, une tude historique trs personnelle sur la vie de Jsus, nous livre aujourd'hui ce volume de haute critique,
dont vous allez juger de
six
l'intrt.

Et pendant ces cinq ou

annes de rude labeur, malgr tant d'occupations absoril

bantes,
tenir

su trouver les heures ncessaires pour entre-

son mcanisme de virtuose, j'en prends tmoin les

fidles

de l'Eglise

St.

Guillaume o s'excutent de

si

belles

uvres, Motets^ Cantates, Passions, M. Munch au pupitre de


Kappellmeister, M. Schweitzer au clavier.
Voici

donc enfin

le

couronnement

si

longtemps attendu

de ce monument

qui a pour assises les travaux des Forkel,

Hilgenfeld, Reissmann, Bitter, Spitta (pour l'Allemagne), des

Ernest David, William Cart, Pirro (pour

la

France), de Lane

Poole (pour l'Angleterre)


recherches
graphes,
il

etc.,

travaux

admirables

par

les

et

l'abondance des documents.

De

tous

ces bio-

est

curieux de constater

que celui qui devrait,


parat aufut l'ami

sous certains rapports, le


contraire le

mieux nous renseigner,

moins bien inform: Forkel qui

des

fils

de Bach

et qui crivait

cinquante ans aprs sa mort, n'a pas


s'il

connu

la

moiti de son uvre; c'est peine


qu'il n'a peut-tre

dit

un mot

des Passions

jamais entendues.

Sauf l'ouvrage d'Hilgenfeld qui date de 1850, tous les


autres sont postrieurs 1873.

Des gnrations nombreuses se sont succd dans

l'igno-

rance peu prs absolue de l'uvre du matre d'Eisenach.

Compose en
l'ide

1729,

la

Passion selon

St.

Matthieu

tait

tombe
de

en oubli lorsque Zelter suggra


de
la

son lve Mendelssohn


la gloire le

faire entendre.

On

peut dire que

Bach date de

cette excution triomphale de Berlin,

ven-

dredi saint 1829;

mais cette gloire

ne commencera ray-

Prface

XI

onner sur
de
la

le

monde qu'au
le

fur et

mesure des publications

Bach-Geselischaft, c'est dire partir de 1850.

En France,

mouvement
dans

fut

dtermin par de tout autres

causes, et seulement quelques annes plus tard.


je les ai indiques

Ces causes,
La
prin-

mon Appendice

au Trait de Berlioz

(Technique de l'orchestre moderne, Breitkopf, 1904).


cipale, c'est la rencontre sur le

grand chemin artistique, de

notre gnial facteur d'orgues, A. Cavaill-Coll, et du clbre


organiste Belge,
il

Lemmens,
chez

qui revenait alors de Breslau o

tait all recueillir,

le

vieux Hesse, les pures traditions

classiques.

Lemmens
notre tour.

a t
il

mon

matre, ainsi que celui de Guilmant,


les transmettre

et ces traditions,

nous les a laisses pour

Les magnifiques instruments de Cavaill-Coll nous permirent, par

leur

prcision

et leur sonorit,

d'admirer de plus
sentir.

prs les uvres des matres,

de les mieux

Quant

celles de Bach, Sonates, Chorals, Prludes, Fugues, plus nous les pratiquions, plus elles nous pntraient. On acclre

inconsciemment

le

mouvement de
les

certains auteurs dont


ici,

on joue plusieurs
contraire, car

fois

mmes

pices:

c'est tout le

chaque note demande tre distinctement en-

tendue: dans cette admirable polyphonie, jamais rien d'inutile.


Cavaill-Coll rappelait, toujours avec le
la

mme

tonnement,

lenteur de la Fugue en r majeur sous les doigts du vieux


l'Eglise
S'^

Hesse, Paris, en
d'tre achev.

Clotilde dont l'orgue venait

Chaque

fois

qu'on

redit

une pice de Bach,

il

semble

qu'on y dcouvre quelque dtail nouveau. On cherche mieux rendre les intentions de l'auteur, et l'on va moins vite afin

de s'couter mieux.
Elevs dans
gateurs
le

culte

de

Bach,
ans,

les

organistes Franais,
faits

depuis quarante ou cinquante

se sont

les propa-

dvous de son uvre vocale.

La

socit

que

je

XII

Prface

dirigeai prs de dix ans, la Concordia, produisit

bon nombre
.

de Cantates,
le

le Magnificat, la

Matthus- Passion

etc.

Plu-

sieurs autres socits chorales se sont formes depuis, dans

mme

but.

Si le Matre d'Eisenach est aujourd'hui populaire

dans

le

monde

artistique Parisien,

ce

n'est

pas

sans quelques sed'assez proche

crtes affinits de race, sans quelques raisons

consanguinit.
art,

Nous savons

qu'il

a t fort pris de notre

fort

admiratif des Grigny,

Dieupart,

Couperin,

dont

il

faisait

copier les

oeuvres ses lves.

Oui,

certes,
la

son

esprit reste trs allemand,

mais peut-on nier dans

forme,

vrai

ou Italiens? Le fait est si une curieuse constatation dans cette lettre de Zelter Goethe, date du 5 avril 1827: Le vieux Bach avec toute son originalit, fils de son pays et de son temps, n'a pas su chapper l'influence des Franais, notamment celle de Couperin. On veut se montrer aimable (gefllig enveisen), il en rsulte des uvres qui ne Heureusement, il sauraient rester telles qu'on les produit.
l'influence des matres Franais

que

j'en trouve

n'y a qu' enlever ces amabilits, ces couches de lgre

dorure",

et

la

vraie

valeur

apparat aussitt.

C'est ainsi

que

j'ai

arrang, pour

tates,

et

mon usage mon cur me dit que


.

propre, beaucoup de Can-

de l-haut,

le

vieux Bach
le

m'approuve

par un signe de tte,


. .

comme
le

autrefois

bon

Haydn: Oui

c'est bien!"

candeur! Le signe de tte, nous

voyons
la
lui

d'ici:

rouge
:

de colre,

Bach

saisit

sa perruque

et

jette

au nez

Ah, tu te permets de gratter


Zelter pouvait tre

ma

musique, attends un peu...!

"

un bon pdagogue, mais un


du Cantor de
St.

artiste,

non.

Ce

qu'il admirait

Thomas

c'tait l'extra-

ordinaire technique;

quant au reste,
grandeur.

il

tait loin

d'en soup-

onner

la vritable

Aujourd'hui le

monde

entier

admire

Bach prcisment

parce que, tout en restant fidle ses origines, tout en gar-

Prface

XIII

dant les traits caractristiques sui generis,

il

parle

des

Franais ou des Italiens

comme

s'il

tait

des leurs; chacun

peut s'entendre avec


Il

lui.

lisait

tout:

la

preuve en est dans les sujets de Fugue


et

qu'il prenait

aux uns
Il

aux autres, aux Italiens


et
le franais,

comme aux
ses

Allemands.
scrits

entendait le latin
C'tait

manuil

nous l'apprennent.

un penseur
son

et

un pote;
ils

avait la fois le sens

du pittoresque
et

et celui

du drame.
sont

Quant sa
d'ordre
si

religiosit
si

mysticisme,

pur,

vrai,

si

profond qu'ils planent au-dessus


cris

de toutes les formules.


sont-ils pas les

Les

de joie ou de douleur ne

mmes
de

dans toutes les langues? Devant une

tombe, en
catholique
attitudes?
tionale,

face

rau-del", suivant qu'il est protestant,


l'tre

ou

orthodoxe,
tant

humain
la

prend-il diffrentes

En

qu'appuye sur

posie religieuse naet

l'uvre

de Bach

synthtise

rsume
ds
le

l'volution

XIP sicle, en dehors de toute tendance confessionelle. Dans certains Le Cantor Chorals, on retrouve des thmes Grgoriens.
artistique

qui se prpare

en Allemagne

charg
St.

d'enseigner le catchisme Luthrien


brves,

aux lves
et

de

Thomas, crit des Messes uvre de prdilection, celle


la

des Magnificat,
il

son
en

laquelle

travaillera le plus
fois qu'il

longtemps,

reprenant, la remaniant

chaque

a le loisir, c'est la Messe en si mineur.

Son gnie
ou
politiques

s'inquite

peu des lignes de dmarcation qui


les

cloisonnent notre plante, de toutes ces frontires morales


tablies

par

hommes.
il

Comme

Homre,
injures

comme

Shakespeare,

comme

Dante,

mprise

les

du Temps.
sives, en
le

Oubliez certaines expressions, certaines tournures

de phrase, ces cadences uniformes, ces progressions abu-

un mot, toutes les petites habitudes d'une poque,

fond reste d'une vigueur, d'une jeunesse dcourageantes

pour ses dbiles successeurs.

l'ge

de trente ans,

il

s'tait

senti

assez sr de

lui

XIV

Prface
et fixer dfinitivement le choix

pour arrter ses programmes


reine, quitude etc.,

de ses expressions mystiques: joie,

tristesse,

confiance se-

chacun de ces tats d'me aura dsorson


tiquette

mais
les

sa

formule,

musicale.

Et avec quelle

finesse, quelle profondeur psychologique sait-il faire ressortir

nuances de la mme ide! Avec quel art immuables formules, de ces leitmotiv auxquels
toute sa vie, les assouplissant,
les
et

use-t-il
il

de ces

restera fidle

triturant

plaisir pour
qu'il

traduire

avec

plus

de

subtilit

de prcision ce

dans

le

cur!
les discours
la

Mieux que tous


vous
ves.
allez lire

du monde

les

pages que
et des preu-

montreront

puissance de ce cerveau extra-

ordinaire, car elles vous donneront des

exemples
n'est pas

Depuis Mozart jusqu' Wagner,

il

un musicien
le

qui n'at jug l'uvre de Jean Sbastien

Bach comme

plus

fcond des enseignements.

Eh

bien!

Si telle tait l'opinion

des Matres, alors qu'une partie de cette uvre gisant ignore,


enfouie sous la poussire des bibliothques,
il

tait difficile

d'en saisir l'entire signification, quelle sera la ntre aujourd'hui que tout vient d'tre publi?

Jusqu'ici

c'taient

cette criture,

cette polyphonie, cette

technique
et

que nous
bon-sens;

admirions, tonnante mixture d'habilit

de

clair

pas une note qui ne part

le rsultat

d'un long raisonnement et qui cependant ne ft venue l"

au bout de
juste.

la

plume

tout naturellement, la seule vraie, la seule

Et voici qu'au-dessus

de ces tonnantes qualits


d'un

de
su-

facture,
prieur.

nous allons en dcouvrir d'autres


qui tout

ordre

C'est un penseur, un pote, un gnial traducteur

d'ides

coup se

rvle

en ce prodigieux cisele

leur, c'est le pre


et pittoresque.

de l'cole moderne,
18

Matre pathtique

Bach

est

mort

le

juillet

1750;

il

aura donc

fallu

cent

cinquante cinq ans pour qu'il nous ft enfin permis de pntrer

son symbolisme, de constater en

lui

un sentiment descriptif

Prface

XV
Primitifs,

et

pictural

semblable celui

des

de

suivre

sa

pense pas pas, et de contempler en pleine lumire l'incomparable unit de son art. En parcourant le livre de M. Schweitzer, il semble que

nous assistions l'inauguration d'un monument les derniers chafaudages, les derniers voiles viennent de tomber, nous
:

circulons tout autour de l'difice pour en tudier les dtails, puis nous reculons jusqu'au point d'o notre il en embrasse

l'ensemble: et nous le jugeons.

Venise 20 octobre

1904.

Ch. M. Widor.

TABLE DES MATIRES


PREMIRE PARTIE
LA MUSIQUE SACRE EN ALLEMAGNE JUSQU'A BACH
L Le choral dans l'uvre de Bach
Bach
et

1-104
Page

1-4

Handel

1.

Le choral,

la

base de l'uvre de Bach 2-4.

IL
Bibliographie 4.

L'origine des textes de chorals

5-14

Kirleisen du Moyen-Age 4-6. Luther et les chants spirituels Paul Gerhard 10-12. Le Les potes de la Rforme 8-10. du Moyen-Age 4-8. Rationalisme et la dcadence de la posie spirituelle 13. La Restauration 14.

III.

L'origine des mlodies de chorals

14-26

Bibliographie 14. Luther et Johann Walther 14-16. Le cantique de 1524. Les mlodies profanes converties en chorals 17-20. L'influence de la chanson franaise La collaboration de Bach au cantique 20-21. Nicola 22. Johann Criiger 23-24. de Schemelli 24. Le rythme des mlodies de chorals 25-26.

IV,

L'harmonisation du choral
La Les

27-36

Le chur et le choral 27-30. Eccard 30. Les harmonisations de Bach. Scheidt 33-35. Le choral et l'orgue. critique de Ch. M. de Weber 30-32. chorals de Bach harmoniss pour orgue 35-36.

V.

Histoire des chorals pour orgue

36-67

L'influence du Le rle de l'orgue dans la Liturgie 36-40. Bibliographie 36. Pachelbel et La Tabulatura nova de Scheidt 40-45. choral sur l'art de l'orgue. Bhm 49-51. Reinken 51-53. Buxtehude 54-58. son influence sur Bach 45-49. Les premiers essais de Bach 58-60. Le caractre descriptif des chorals de jeu-

nesse 60-67.

VI. Histoire des Cantates et des Passions avant

Bach .67-104

L'art italien et L'origine liturgique de la cantate 68-72. Bibliographie 67. son Influence sur le motet allemand 73-76. Schiitz et ses lves 76-81. Les Abendmusiken de LUbeck 81-82. Johann Christoph Bach 82. L'origine des Passions L'opra de HamLa nouvelle cantate en style d'opra 85. en musique 83-85. La Passion de Brockes et bourg. Keiser. Mattheson. Telemann. Hndel 86-95. Neumeister et Franck. la raction contre la nouvelle musique spirituelle 95-100. Les premires cantates de Bach 100-104.

Table des Matires

XVII

DEUXIME PARTIE
LA VIE ET LE CARACTRE DE BACH
VIL Bach
et sa famille

105-170.
Page

105-115

i^

D'Arnstadt Leipzig 105-107. Bach, Kant, et Hndel 108-109. Le mari et Emmanuel et Friedemann 113-114. Le sort d'Annele pre de famille 109-112. Madeleine 115.

VIIL La situation

et les fonctions

de Bach Leipzig

115-132

L'tat de l'cole St. Thomas 117-118. Le professeur et le Cantor 115-116. L'office aux glises de Leipzig 119-122. Les suprieurs de Bach 122-123. L'affaire Grner 123. L'affaire Gaudlitz 124. Les annes 1729 et 1730. La lettre Erdmann 125-127. Le Recteur Gesner 128-130. Ernesti II et l'affaire Krause. La position de Bach aprs 1740 130-132.

IX. Kandel 135-136.

L'amabilit et la modestie de
Marchand
135.

Bach .... 133-136

Les expertises d'orgue 133-134.

L'admiration de Bach pour

X.
Bach

Tournes artistiques;

les critiques et les

amis

137-147

Cassel, Halle, Leipzig 1714, Dresde 1717, Karlsbad 1720. Hasse 137-140. Le voyage Potsdam (1747) 140-141. Les voyages Dresde. Les critiques; Mattheson et Scheibe 143-144. clbrit de Bach 141-143. La Les admirateurs; Gesner, Hudemann, Birnbaum 144-147.

XL

L'autodidacte et

le

professeur

147-163

Bach, un lettr 147-149. Son attitude vis vis de la socit de Mizier 149-150. L'esprit inventeur de Bach Bach, l'autodidacte. Couperin. Vivaldi 150-151. 152-154. La rforme du toucher et du doigt 154-156. L'enseignement de Bach 157-161. Les lves de Bach 161-163.

XIL La
La conception
164-166.
religieuse

pit de
le

Bach
Pitistes et orthodoxes

163-167

de

la

musique 163-164.

L'orthb^Xe

de-Bacin6r-Bach

mystique 166-167.

XIII.
Les
portraits.

La physionomie de Bach.
Bach
et

Summa

vitae

168-170

Le buste de Seffner 168-169.

Beethoven 169-170.

TROISIME PARTIE LA GENSE DES UVRES DE BACH


XIV. Les diffrentes phases de
Arnstadt (1703-1707). Miihlhausen (1707-1708). 171-172. Cthen, la station de repos 173.

171-324.

l'activit cratrice

de Bach 171-173

Les annes d'apprentissage

XVIII

Table des Matires


Page

XV. Les uvres pour orgue


Les rapports entre les prludes et les L'influence des Italiens 174-175. fugues 175-176. Les uvres destines l'enseignement. Petits prludes. Orgelbiichlein. Sonates 176-179. Les diffrentes publications de chorals 179-183.

174-183

XVI.

Les uvres pour clavecin

184-196

Les diffrentes publications 184-185. Les variations pour Goldberg 186. Les Suites 187-189. Les petits prludes et les Inventions 189-191. Le Clavecin bien tempr 191-195. Les sonates 195. Les Toccates et les Fantaisies 195-196.

XVIL Les uvres pour

diffrents instruments

197-203

Bach violoniste 197. Les .sonates pour violon seul 198-200. Les transcripLes Suites pour violoncelle seul 201-202. tions des uvres pour violon 200-201. Les sonates pour clavecin et violon, les sonates pour flte et clavecin et les sonates pour clavecin et viole de gambe 202-203.

XVin. Les uvres de musique de chambre


Les concertos pour violon et certos pour le Margrave 206-207.
les concertos

204-209

pour clavecin 204-206. Les Suites pour orchestre 208-209.

Les con-

XIX.
La
lettre

Les uvres thoriques

210-220

Les diffrents envois de de Bach Frdric le Grand 210-211. l'Offrande musicale 211-215. L'Art de la fugue et la fugue sur BACH 215-220.

XX. Les cantates profanes


Les autres cantates profanes cantate de chasse crite Cthen 220-222. de l'poque de Cthen 222-224. Henrici (Picander) le librettiste de Bach 224-226. La canEole satisfait 226-227. uvres perdues 228. Phbus et Pan 229-231.

220-241

La

tate

Le choix d'Hercule 232-233. Les emprunts profanes sur le caf 231-232. Les cantates profanes de 1734 236-238. Les de l'Oratorio de Nol 233-236. dernires cantates profanes 238-241.

XXIa.

Les cantates d'glise de

la

premire anne de Leipzig 241-247

La chronologie des cantates 242-243. Les cinq cycles de cantates 241-242. La cantate d'preuve et la premire cantate du nouveau Cantor 243-244. Les particularits des cantates de le premire poque 245-247.

XXIb.

Le Magnificat

et la

Passion selon

St.

Jean .247-257

Les compositions latines 247-248. Le Magnificat compos pour les Vpres La La Passion selon St. Luc, non authentique 250-251. de Nol 248-250. Passion selon St. Jean, commence Cthen 252. La premire audition 253. Les remaniements 254. Le caractre musical de la Passion selon St. Jean 255-257.

XXII.

Les cantates de 1724-1727

257-266

Les marques de papiers 257-258. Le caractre descriptif de certaines cantates de cette poque 259-261. Le retour vers l'ancienne cantate allemande 261-265. dans la Le Da Capo cantate pour la St. Michel (No. 19) 265-266.

Table des Matires


L'ode funbre et

XIX
Page
St.

XXIII.

la

Passion selon

Matthieu 266-279

La Passion de 1725 (perdue) 266-267. La Passion selon St. Marc identique Le texte de la Passion selon St. Matthieu 270-273. l'Ode funbre 267-269.
Analyse musicale de
la

Passion selon

St.

Matthieu 274-279.

XXIV. Les Oratorios

et les

Messes

279-289

L'oratorio de Nol 280-281. La Messe en si L'oratorio de Pques 279-280. Analyse musicale de la Messe en si mineur 285-286. mineur 281-284. Les Messes brves 287-289.

XXV. Les Motets


L'excution des motets de Bach sous Doles. Mozart et les motets de Bach Le style vocal des motets 291. 289-290. Motets non authentiques 290. L'excution des motets 292-293.

289-293

XXVI. Les cantates de 1728

1734

294-310

Les cantates-chorals modernises 294-295. Cantates pour solistes 296-297. Les cantates avec organo obligato 297-302. Nouveaux essais vers la cantate-choral 302-307. Les grandes cantates pour solistes 307-308. Particularits descriptives de certaines cantates 309-310.

XXVII. Les cantates crites aprs 1734 .... 310-324


L'avant-dernier cycle de cantates 310-312. L'importance des textes bibliques Le dernier cycle de cantates-chorals 315-318. 313-315. L'invention musicale dans les dernires cantates 318-324.

QUATRIME PARTIE
LE LANGAGE MUSICAL DE
XXVIII.
Les
affinits entre les

BACH
Gthe.

325-400.

Le symbolisme de Bach
arts.

325-341
Bocklin.
329-332. 334-338.

diffrents

Schiller.

Keller.

Nietzsche. Wagner 325-329. Le problme La faon dont Bach aborde son texte 332-334.

de

la

L'ij^silnct pictural

musique descriptive de Bach

Les particularits du langage musical de Bach 638-34X.

XXIX. Le langage musical des chorals

.... 341-359

Analyse des chorals du Petit recueil (Orgelbiichlein) 341-345. Les thmes de la dmarche (Schrittmotive) 346-349. Les motifs de la quitude 349-350. Les Les motifs de la joie 352-354. Les chorals exmotifs de la douleur 350-352.
pressifs 355-359.

XXX. Le langage musical des cantates .... 359-400


Les thmes imags 359-370. Les motifs de la dmarche 370-377. Le rythme solennel 377-378. Les motifs de la quitude 378-382. Les motifs de la terreur 383-384. Les motifs de la douleur 384-388. Les motifs de la joie 388-394. Les thmes composs 394-400.

XX

Table des Matires

CINQUIME PARTIE
Page

SUR LA FAON D'EXCUTER LES UVRES DE BACH


XXXL Le mouvement
Le cercle
403-404.
restreint des

401-434
401-413

et le

phraser

mouvements de Bach

Les indications de Bach 404-405. la musique de Bach 405-406. Exemples 406-409. des thmes de Bach 409-412. Les ornements 412-413.
universel de

L'usage du rallentando Le phraser du violon comme phraser


401-403.

L'accentuation

XXXIL

Les nuances
et

413-419
dans la musique Le style gothique

La diffrence entre les nuances dans la musique de Bach moderne 413-416. L'application des deux sonorits 416-418. dans la musique de Bach 418-419.

XXXIIL Registration

et

instrumentation

....

419-434

Le piano moderne et la L'orgue moderne et la musique de Bach 419-421 musique de Bach 421-422. Les instruments de l'orchestre de Bach 422^24 425-426. chur L'excution de la basse Les proportions entre l'orchestre et le chiffre 426-429. De l'importance des basses 429-430. La registration pour l'accompagnement des cantates 431-432. Conclusion 432-434.

Lr^l^Sil

P PARTIE
LA MUSIQUE SACRE EN ALLEMAGNE JUSQU' BACH
I.

Le choral dans l'uvre de Bach

Il y a une diffrence fondamentale entre Bach et Hndel. L'uvre de Bach a pour base le choral, Hndel, lui, n'en Chez l'un, l'invention libre est tout, chez fait aucun usage.

l'autre,

chez l'auteur des cantates et des Passions,


et s'efface derrire lui.

elle jaillit
et les plus

du choral

Les plus belles

profondes des

uvres de Bach,
le

forme musicale,
N'est-ce
s'il

plus intime

celles o s'exprime, sous de sa pense philosophique,

sont des fantaisies pour orgue sur des mlodies de choral.

pas

en

fut,

un fait curieux que Bach, gnie crateur donne pour base son uvre des mlodies
C'est qu'aussi bien les circonstances extrieuIl

toutes faites?

res l'y contraignaient.


pelle.

tait

organiste

et

matre de cha-

Comme
il

tel,

il

composait pour

le culte.

Ses cantates
la liturgie,

et ses Passions sont destines trouver place


et, certes,

dans

ne

s'avisait
culte.

gure qu'un jour elles seraient donnes


Ecrivant

en dehors

du

pour

l'glise,

il

se trouvait

oblig de rattacher ses


la

uvres au

choral, principe unique de

musique sacre du protestantisme.

Hndel

tait libre;

il

n'crivait
spirituel.

pas des cantates, mais des oratorios pour concert


ncessit

De
le

la

jaillit

la

force.

C'est au

choral,

pr-

cisment, que l'uvre de Bach doit sa grandeur.


Schweitzer,

Le choral
la
<

met non seulement en possession des trsors de


Bach.

posie

2
et

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

richesses du

musique protestante, mais encore, il lui ouvre les Moyen-Age et de la musique sacre latine dont lui-mme est issu. Par le choral, sa musique tend ses rade
la

cines jusqu'au
fiant

avec

XIF sicle et se trouve, ainsi, en contact viviun grand pass. Elle n'est plus seulement un
individuel;

phnomne

en

elle

revivent les

aspirations,

les

efforts, l'me

mme
Ce

des gnrations antrieures.

L'art de

Bach reprsente
grand gnie.

l'closion

du

choral

sous

le

souffle

d'un

n'est pas

qui ont produit cette

Or,

s'il

est vrai

une gnration, ce sont des sicles uvre colossale. que le gnie rsume lui seul une

gnration toute entire, en exprimant sous une forme ad-

pour
il

quate l'ide qui travaille son temps, et qu'il faille, partant, le comprendre, l'examiner en fonction de l'poque d'o
est sorti,

une consquence s'impose: asseoir l'tude de Bach sur une base plus large encore. C'est ce qu'a bien compris son grand biographe Spitta. Avant de nous donner son portrait, dans le pass et nous retrace l'histoire de la il remonte grande famille des Bach. Nous les voyons rpandus dans
les
petites
villes

de l'Allemagne du centre, tous organistes

et Cantors, tous droits,

un peu

entiers, tous nergiques, tous

modestes, avec pourtant le sentiment de leur valeur. Nous assistons aux grandes runions de famille, o ils cultivent
l'esprit

de solidarit

et

un

idal

commun.

Nous parcourons

et
le

ce qui nous est parvenu de leurs uvres. Et de ce milieu, de ces uvres nous voyons sortir Sbastien Bach. Nous

pressentons, nous

le

comprenons avant de
et

le connatre.

Nous prvoyons que


festent

l'ide

les

aspirations

qui se manil,

dans

cette

famille

ne

sauraient

s'arrter

mais

qu'elles se raliseront ncessairement quelque jour, sous

forme

parfaite et dfinitive, dans

une un Bach unique en qui r-

apparatront et survivront les personnalits diffrentes de cette

grande famille.

Kant, s'impose nous

Jean Sbastien Bach, pour parler le langage de comme une sorte de postulat historique.

Le choral dans l'uvre de Bach


Ainsi procde le biographe l'gard de l'homme;
doit

3
ainsi

musicien l'gard de l'uvre elle-mme. Une histoire du choral: telle est la base que rclame l'tude
le

procder

de l'uvre.

L'volution de la musique, tout

comme

l'volu-

tion de la posie religieuse

du Moyen-Age allemand, conduisent l'avnement du choral dans la Rforme. Mais elles


l.

ne s'arrtent pas

Le point

final,

vers lequel toutes deux

convergent dans leur complexit, c'est Bach.


Bach.

Qu'on

les suive

l'une ou l'autre: au bout du chemin, on rencontrera Sbastien

Les plus belles

fleurs

de

la

posie allemande depuis


les

le

Moyen- Age jusqu'au XVIII

sicle,

strophes

de

choral,

fleurissent ses cantates et ses Passions. C'est Bach qui en rvle la beaut; c'est lui qui les extrait du recueil des cantiques pour en faire la proprit du monde entier.
Et,

de

mme
lui

aussi, les essais d'harmonisation


lui

du choral,

qui occupent les matres antrieurs, ont en


sant.

leur aboutis-

C'est

qui ralise l'harmonisation idale.

les Buxtehude et les Pachelbel annoncent d'une faon lointaine dans leurs fantaisies sur choral, est devenu ralit dans celles de Bach: elles^son^des pomes

Ce que

les Scheidt,

pour orgue.

Du
de
la

motet, qui se rattache au choral, sort, sous l'influence

musique orchestrale,

italienne

et franaise, la cantate.

Cette grande impulsion trangre se poursuit et s'achve dans les cantates de Bach. Un fait seulement: le chur de la

premire cantate
est

qu'il

fit

entendre Leipzig, en 1714 (No. 61),

une ouverture
la

verture"

et se sert

ment de

Bach lui-mme l'intitule Oudu mot gai" pour indiquer le mouvepartie mdiane.
franaise.

du XVIF sicle, le drame biblique, en faveur au Moyen-Age, sous la forme du Drame-Passion en musique revient frapper la porte des glises. La lutte s'engage pour ou contre cette cration nouvelle. C'est Bach encore qui y met fin. Il rla fin
1*

j^

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

habilite l'ancienne Passion

en

l'idalisant:

il

crit la

Passion

selon

St.

Matthieu.
ct

De quelque

qu'on

le

considre,

Bach

est

donc

te
le

dernier terme d'une volution artistique qui, prpare ds

Moyen-Age, dgage
de cette volution.

et active

par

la

Rforme, arrive son

plein panouissement au

XVIIP sicle. Le choral est au centre Son histoire s'impose donc comme le

prlude ncessaire d'une tude sur Bach.

II.

L'origine des textes de chorals^


deutschen Kirchenliedes

Hoffmann von
bis zu

Fallersleben. Geschichte des 1854. 3e Ed. 1861. bis auf Luthers Zeit.

Das deutsche Kirchenlied von der ltesten Zeit 17'en Jahrhunderts. 5 Volumes. 18641877. Kirchenliederlexikon. Perthes. Gotha 1878. Fischer. E. Koch. Geschichte des deutschen Kirchenlieds und Kirchengesangs. 7 Volumes. 3= Edit. 1866. E. Wolf. Das deutsche Kirchenlied des 16ten und 17ten Jahrhunderts.
Philipp Wackernagel.

Anfang des

1894.

Stuttgart.

Albert Knapp. Evangelischer Liederschatz. 2 Volumes. 1re Ed. 1837. Philipp Dietz. Die Restauration des evangelischen Kirchenlieds.

Marburg
Voir
la

1903.

bibliographie complte

dans

la

logie und Kirche de richs. 1901.

Hauck,

article Kirchenlied".

Realencyclopdie fur ThoLeipzig. Hin-

Il tait d'usage dans l'Eglise des premiers sicles que l'assemble des fidles prt une part directe au culte en chantant des hymnes, des Amen, des Kyrie et certaines doxologies. Mais au tournant du VP et du VIP sicle, l'introduction du chant Grgorien dtermine une rvolution qui supprime cette par-

ticipation des
il

fidles

au

profit d'un

chur.

De

l'ancien usage,

ne subsiste que quelques


C'est de
l,

petits

privilges

accords
l'office

au de

peuple, entre autres, celui de

chanter le Kyrie

Pques.
spirituelle

prcisment,

que va

sortir

la

posie

allemande.

cas de son privilge,

En un pays o le peuple faisait grand on en vint, au XIP sicle, au plus tard,


l'dition Peters

1. Les chorals de Bach sont cits d'aprs ulmes V, VI, VII des uvres pour orgue.

ils

remplissent les vo-

L'origine des textes de chorals

3
La posie

adjoindre au Kyrie

des

strophes

allemandes.
l'glise.

allemande se trouvait ainsi introduite dans

Voici la premire de ces posies pascales:


Christ ist erstanden Von der Marter aile, Des sollen wir aile froh sein, Christ soll unser Trost sein,
Kyrioleis.
Halleluja, Halleluja, Halleluja. Des sollen wir aile froh sein, Christ soll unser Trost sein, Kyrioleis.

On

appelait ces
et,

chants Kirleisen", c'est dire, chants

pendant longtemps, on ne s'mancipa point de la tradition qui voulait que toute posie spirituelle se termint

du Kyrie
soit par

Kyrieleis" soit par Halleluja".


,

Les Mystres

trs

en faveur au XIV et au XV^ sicle,

comme
de
la

l'on sait, contriburent,

eux

aussi, au

dveloppement

Nous possdons une srie de chants de Nol en forme de berceuses, composes l'occasion de
la

posie spirituelle.

Nativit, et qu'il

tait

d'usage de reprsenter
fort curieuses,

l'glise.

Quelques unes d'entre elles sont pour leur caractre naf, mais,
phrases allemandes
en est
difficile

surtout,

non seulement pour l'alternance de

et latines,

qu'elles prsentent.

Le

sens-

prciser.

l'assonnance

de
le

syllabes

Tout n'y repose, en effet, que sur sonores et sur le bercement du


n'en
est

rythme,
de Bach:

mais

charme

pas

moins

indniable.

Voici deux de ces cantiques, qui ont pass dans les chorals

In dulci jubilo, Nun singet und seid froh.

Und

Unsers Herzens Wonne


Liegt in praesepio

leuchtet als die Sonne Matris in gremio Alpha et O, Alpha et O." (Bach V, No. 35.)

Puer natus in Bethlehem In Bethlehem Unde gaudet Jrusalem Jrusalem


Halle, Hallelujah. Ein Kind geborn zu

Cognovit bos et asinus Asinus Quod puer erat Dominus

Dominus
Halle, Hallel.

Bethlehem

Das Oechslein und das Eselein


Eselein

Zu Bethlehem Des freuet sich Jrusalem


Halle, Hallel.

Erkannten Gott, den Herren sein


Halle, Hallel."

(Bach V, No.

46.)

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

Une
mands

fois bien

tablie, la nouvelle posie spirituelle

songea

aborder de nouveaux sujets, en paraphrasant en vers allele

Pater noster,

le

Credo,

les

dix

Commandements
s'appropria les

et les sept Paroles la croix.

De

plus, elle

hymnes latines en les traduisant. Au total, le XIV^ et le XV^ sicle marquent l'apoge de cette grande posie spirituelle, dont les commencements remontent jusqu'au XF sicle. La Rforme du XVP sicle, proclamant l'usage du chant
allemand dans les crmonies du
culte,

se trouvait donc en

nombre considrable de cantiques spirituels hrits du Moyen-Age. Elle fit son choix et retoucha lgrement les posies qui lui semblaient correspondre le mieux
prsence d'un
son inspiration.
les richesses de

C'est cette tche

que Luther consacre


le le

son

talent.

Cet homme, en qui Friedrich


gnie de
la

Nietzsche lui-mme

n'a

pas hsit saluer


le

langue allemande, possdait


peuple,
disait

don d'couter

langage du
il

de regarder sur
et

la

bouche des gens", comme

lui-mme
se

de reproduire ce langage avec naturel

et

distinction la fois.
Il

^
Il

met donc l'uvre.


Mais, par
la l

retouche et modifie et

l,

tout en sachant conserver leur fracheur ces posies an-

ciennes.

mme,

il

se trouve
Il

amen

faire

uvre

originale

faon
qu'il

du Moyen-Age.
est
et

entreprend de con-

tinuer l'uvre

en train de rviser, en traduisant


des morceaux liturgiques et
et

son tour des hymnes latines

en faisant des paraphrases de psaumes

de passages bibliques.

Dans ces traductions


ginal sous

libres,

il

recre, en quelque sorte, l'ori-

une forme nouvelle, en revtant des ides donnes


et vigoureuse.

de sa belle langue souple


gnie,
il

Avec

l'instinct

du

se rend compte que pour


il

btir

solidement
il

l'difice

nouveau,
les

faut utiliser les fondations


la fort;
il

anciennes;

n'extir-

pera pas compltement


troncs

laissera et l subsister
la

anciens

et

autour d'eux se dveloppera

vg-

tation nouvelle.

C'est prcisment, faute de plonger par de

L'origine des textes de chorals

telles racines

dans

la

calviniste se trouvera

posie du Moyen-Age, que la Rferme condamne ressusciter presque exclu-

sivement
bilit

la

posie du Psautier, se fermant ainsi toute possi-

de produire une posie spirituelle franaise. Le premier recueil de cantiques parut en 1524.

En

voici

Wittenberg Geistliche Gesangk Buchleyn. renferme trente huit chants avec mlodies, pour la plupart emprunts au Moyen-Age. A ct de Luther, citons Nicolaus Dcius (mort en 1541) et Nicolaus Selnekker (1530 1592).
le titre:
Il

1524".

Voici un
tels

aperu des

cantiques

de cette premire priode,

que nous

les retrouvons

dans les chorals de Bach,

A. Chants spirituels du Moyen-Age.


1) Cantiques de Pques: Christ ist erstanden (Bach V, No. 4). Christ lag in Todesbanden (Bach V, No.
tate

5. VI, No. 15 et 16; can No. 4). Jsus Christus unser Heiland, der den Tod (Bach V, No. 32),

2)

Cantiques de Nol:
in

In dulci jubilo (Bach V, No. 35).

Puer natus

Bethlehem (Bach V, Nr.

46).

3) Paraphrases du Moyen- Age:

Da Jsus an dem Kreuze

stund (Choral sur les 7 paroles; Bach V, No. 9). Dies sind die heil'gen zehn Gebot (Les 10 commandements; Bach V, No. 12. VI, No. 19 et 20). Vater unser im Himmelreich (Pater noster; Bach V, No. 47 et 48. VII, No. 52 et 53). (Choral de la dernire sonate pour orgue de Mendelssohn). Wir glauben ail an einen Gott (Credo; Bach VII, No. 60, 61 et 62).
4)

Hymnes

latins traduits

au Moyen- Age:

Der Tag der

so freudenreich (Dies est laetitiae; Bach V, No. 11). Christum wir sollen loben schon (A solis ortus cardine; Bach V, No. 6 et 7). Erstanden ist der heilge Christ (Surrexit Christus hodie; Bach V,
ist

No.

14).

Herr Gott dich loben wir (Te

Komm

Deum laudamus; Bach VI, No. 26). Gott Schpfer, heilger Geist (Veni creator spiritus; Bach VII, No. 35). Komm heilger Geist, Herre Gott (Veni sancte spiritus; Bach VI, No 36 et 37). Nun komm der Heiden Heiland (Veni redemptor gentium; Bach V, No. 42 et 43. VII, No, 45, 46 et 47; cantates No. 61 et 62).

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

B. Chants spirituels de Luther.


1)

Traductions:

Jsus Christus unser Heiland, der den Zorn Gottes (Jsus Christus nostra salus; Hymne de Jean Huss; cantique de la Passion; Bach VI, No. 30, 31, 32 et 33). Gelobet seist du Jsus Christ (Cantique de Nol; Grates nunc omnes reddamus; Bach V, No. 17 et 18). 2) Versifications des passages bibliques:

Aus

tiefer Not schrei ich zu dir (Psaume 130; De profundis; Bach VI, No. 13 et 14; cantate No. 38). Ein feste Burg (Cantique de Luther; psaume 46, Bach VI, No. 22; cantate No. 80). Mit Fried und Freud ich fahr dahin (Cantique de Simon; St. Luc. 2; Bach V, No. 41).

3) Posies de libre invention: Christ unser Herr zum Jordan kam (Cantique sur le baptme; Bach VI, No. 17 et 18; cantate No. 7). Vom Himmel hoch da komm ich her (Cantique de Nol; Bach V, No. 49 et p. 92-101 VII, No. 54 et 55). Vom Himmel kam der Engel Schaar (Cantique de Nol; Bach V, No. 50).

C.

Traductions et Paraphrases de diffrents auteurs.


Allein Gott in der Hh sei Ehr (Gloria in excelsis; Nicolaus Dcius t 1541. Bach VI, No. 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11). du Lamm Gottes (Agnus dei; simple; Bach V, No. 3). i Christe Lamm Gottes unschuldig (Agnus dei; amplifi; Nicolaus Dcius; )

An

44. VII, No. 48). Wasserflssen Babylon (Psaume 137. Super flumina; Wolfgang Dachstein; Bach VI, Nr. 12 et 12^). Christ der du bist der helle Tag (Christe qui lux est et dies; Bach V, p. 60-61 Partita). In dich hab ich gehoffet Herr (In Te Domine speravi; psaume 31; Adam Reissner f 1563; Bach VI, No. 34). Meine Seele erhebt den Herrn (Magnificat; Bach VII, No. 41 et 42; cantate No. 10). Kyrie, Gott Vater (Kyrie fons bonitatis ;Bach VII, No. 39 et 40). Christe, aller Welt Trost (Christe unice Dei Patris; Bach VII, No. 39b et 40b). Kyrie, Gott heiliger Geist (Kyrie ignis divine; Bach VII, No. 39=
;

Bach V, No.

et

40<:).

La
Depuis

travail d'assimilation

de cette premire priode


grand

n'tait,

toutefois,
la

que

le

prlude d'un

mouvement
efPet,

crateur.
fin

seconde moiti du XVP, en


nergies

jusqu' la

du

XVIF
centre

sicle, toute l'inspiration

potique en Allemagne con-

ses

sur la posie spirituelle.


la

L'Allemagne

traverse alors la priode nfaste de

guerre de Trente ans.

L'origine des textes de chorals

En

ces

mmes

annes, o se dveloppe en France une royet,

aut la puissance sans cesse croissante,


littrature

sa suite,

une
cour,

nationale,

soutenue

et

encourage

par

la

l'Allemagne vgte dans une sorte d'agonie.


tion de l'empire en petites principauts,

La dcomposi-

commence au Moyenque nation, disparat


force
intellectuelle,
littraire.

Age, s'achve
et,

alors.
le

La nation, en

tant

avec

elle,

sentiment collectif

de

seul capable d'engendrer un grand

mouvement

Les

petites cours, appeles jouer, vers la fin du

XVIIF

sicle,

un

rle

si

important dans le

mouvement

artistique,

tmoignent,

l'poque, d'une absence complte d'intrt pour les choses

de

l'esprit.

De

tout son patrimoine antrieur,


la religion qui la nation.
faits

il

ne restait
la

l'Allemagne que

ne

ft

pas atteinte par

bar-

barie o retombait
l'accablaient

Ajoutons que les malheurs qui


l'esprit

taient

pour dtacher
la

des choses
la

profanes.

C'est donc au sein de

religion

que

posie

vient se rfugier.
la

De

cette priode de dsolation sort ainsi

grande posie spirituelle allemande.

En elle viennent se reflter les vnements extrieurs. Le beau cantique funbre de Valerius Herberger Valet will
ich dir geben, du arge falsche Welt" (Bach VII, No.

50

et 51)

date

de

l'anne

1613,

la

peste

ravageait

la

Silsie'.
aile

Martin Rinkart (1586

1649)

compose son Nun danket


la
fin

Gott" (Bach VII, No. 43) pour clbrer

de

la

guerre de

Trente ans.

Tous ces potes, certes, ne sont point des talents de premier ordre; mais une pit profonde et une langue forme par la lecture de la Bible donnent une sorte de beaut grave leurs chants. Ils composent beaucoup, trop peut-tre. Des
Ein andechtiges Gebet, damit die Evangelische Biirger1. Valet will ich dir geben". scbaft zu Frauenstadt Anno 1613 im Herbst, Gott dem Herrn das Hertz erweichet bat, daO er seine scbarffe Zornruthe, unter welcher bev zweytausend Menschen schlaffen sind gegangen, in Gnaden bat niedergelegt. So Wol ein trftiicber Gesang, darinnen ein frommes Hertz dieser Welt Valet giebt. Beydes geftellet durcb Valerium Herbergerum, Predigern

beym

Kriplein Christi.

Leipzig 1614.

10
cantiques

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

nombreux

qu'ils ont crits,

il

n'en survit souvent


l'idal

qu'un seul, mais admirable, parce que ralisant (1607

vers le-

quel tend vainement leur inspiration dans les autres.


Rist

Johann
eux,

1667),
lui

l'un

des

plus

connus

d'entre

en
est

comptait

seul 658;

une demi-douzaine peine en

devenue populaire'.

Nous tonnerons-nous que Bach, me profondment mystique,

s'inspirant si souvent

tout particulirement

distingu les

du Cantique des Cantiques, ait potes tendance mysti-

1677)?
tirera

(15561698) et Johann Frank (1618 une cantate sur chacun des deux cantiques de Nikolai Wie schn leucht't uns der Morgenstern" (Belle toile du matin. No. 1) et Wachet auf, ruft uns die Stimme"
que:
Philipp
Il

Nikola

crira

(Debout, c'est
il

la

voix du veilleur. No. 140); de cette dernire


(VII,

encore un choral pour orgue

No. 57).

De mme,
et

il

consacrera deux chorals (V, No. 31


sur le chant de la

et VI,

No. 29)

un

motet au cantique de Frank

Jesu, meine Freude"

(Jsus,

ma

joie);

dich, o liebe Seele"

Cne du mme auteur Schmucke (Mon me, pare-toi) il crira la cantate

No. 180

beau choral mystique (VII. No. 49) qui fera l'admiration de Schumann et de Mendelssohn. Or, sous l'influence du mysticisme et d'une certaine tenet
le

dance
quait

didactique

qui

s'y

introduit, la posie spirituelle ris-

de tourner un

subjectivisme

incompatible

avec les

exigences d'un chant destin au culte.


et le
le

La langue se manirise
C'est
le

sentiment religieux se complique de recherche.


Paul Gerhard (1607^

mrite de

1676),

plus grand de

tous les potes du cantique, d'avoir retard la dcadence qui

se prparait.
le

Pour quelques-uns mme, son uvre marque


la

priode classique de
pasteur luthrien

posie

spirituelle

allemande.
alors

Il

tait

Berlin,

o se

livraient

des

1.

Citons encore: Paul Flemming (1609

Johann Heermann (1585 Simon Dach (16051659).

1640). 1647).

L'origine des textes de chorals

f 1

luttes

acharnes

entre luthriens et calvinistes.

un hasard maison des Hohenzollern tait devenue calviniste demanda, pour clore ces discussions, tous les en 1613 pasteurs de signer une dclaration, par laquelle ils s'engageaient traiter avec modration du haut de la chaire les
curieux
la

Frdric Guillaume, partisan du calvinisme

par

L'Electeur

sujets de controverse".

Paul Gerhard s'y refusa malgr les


qui le tenait en grande estime

instances
et

amicales du prince

qui

voulait

mme

lui
Il

faire

grce de

sa signature

et se

contenter de sa parole.

prfra quitter ses fonctions et se

condamner avec sa
de complte misre.
gre qui ne
admettre.

famille

une vie errante, dans un


C'tait
l,

tat

Ne

lui

faisons pas tort.

non

pas troitesse d'esprit, mais dlicatesse de conscience exalui

permettait pas de donner, ne ft-ce que le


silence,

consentement du
Ses posies

une doctrine

qu'il

ne pouvait

elles sont

au nombre de cent vingt dont plus

de trente sont devenues populaires


Luther avant
laire.
lui,

ne doivent rien au dogme.


Comme

Elles sont simples de forme, profondes d'ides.


il

seul

possde

le

secret du beau langage popu-

Une candeur admirable


les

se

mle une pit robuste


vers
la fin

que

grands malheurs de sa vie ont approfondie encore.


l'glise

Ses cantiques pntrent dans


sicle.

du XVII*

Bach

les admirait

beaucoup

et

en

fait

usage dans ses cantates


cantique:

et ses Passions.
il

abondamment Dans la Passion


du
Dtail curieux:

selon St. Matthieu, par exemple,

introduit cinq strophes

0 Haupt

voll Blut

undWunden"^

tatum" de

dans cette posie Paul Gerhard s'inspire du Salve caput cruenSt. Bernard de Clairvaux. Le grand mystique catho-

un apport l'uvre de Bach. Tel est le dveloppement du cantique allemand depuis ses commencements jusqu' l'poque du matre. Veut-on se faire
lique fournit donc, lui aussi,
1.

Passion selon

St.

,Befiebl

du deine Wege"

Matthieu choral Nr. 21, 23, 63 (2 versets) est galement de Paul Gerhard.
:

et 72.

Le choral Nr, 53

12

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


cette production?
le
Il

une ide de l'abondance de


comptait trente huit chants,

suffira

de

rapprocher les dates suivantes:

premier recueil de 1524


de

celui

1555

(dit

cantique de
et
le

Babst, d'aprs l'diteur) en renferme


recueil paru Leipzig, en 1697, se

cent un

grand

compose de
de

huit

volumes

qui contiennent eux tous prs de cinq mille chants.

Ce
n'tait

dernier

recueiP, qui par l'ampleur

l'glise

son

volume

pas

destin

mais pour

l'usage
l'tude

domestique,

est particulirement

intressant

de Bach.

Le

matre le possdait, puisque ces volumes figurent sur

la liste

de son inventaire qui nous


huit

est parvenue^.

C'est dans ces


les strophes

volumes
il

qu'il

feuilletait

pour chercher
nul

choral dont
qu'il

agrmentait ses textes.


les

de Quant l'exemplaire
ce
qu'il

avait
Il

entre
a
t

mains,

ne
tant

sait

en

est

advenu.

gar

comme

d'autres

choses pr-

cieuses de sa succession.

Ce

recueil,
la

Bach

le

connat fond.

D'une main sre


la

il

va droit

strophe qu'il sent capable d'encadrer une scne


conclusion

de Passion ou de fournir une cantate


prescrit l'usage.

Mme,
lui

il

lui

arrive d'extraire
et

que une strophe


des

du milieu de strophes mdiocres


par
la

de

la

mettre en valeur
dtaille

place

qu'il

assigne.
St.

Une tude
Elle

strophes de la

Passion selon

Matthieu nous fournirait,

cet gard, des renseignements curieux.

nous rvlerait

un

art

si

consomm.

qu'il

suffit

de remplacer une strophe

par une autre pour dtruire aussitt l'harmonie de l'ensemble.

La grande priode de
de se clore au
le

floraison

moment o Bach

se mettait l'uvre.

du cantique venait donc Aussi

matre

est-il
Il

encore sous l'influence de cette grande poque


son uvre n'existerait pas.

lyrique.

n'a qu' puiser pleines mains dans ces richesses

accumules.

Sans

elles,

1.

En

voici

le

titre exact:

Andchtiger Sellen geiftliches Brand- und Gantz-Opfer"

Leipzig 1697. 2. Voir Spitta

II,

p.

96

et 751.

L'origine des textes de chorals

13
sicle, d-

Le Rationalisme qui survient au courant du XVIIIque Paul Gerhard


avait

cide dans la posie religieuse le triomphe de ce subjectivisme,

su

contenir

dans

certaines limites.

C'est ds lors, l'invasion triomphante du genre didactique et

du raisonnement sentimental. Cet esprit nouveau trouve son reprsentant typique en Christian Frchtegott Gellert. N
en 1715j
exhalent
il

mourut professeur de philosophie


sentiment
trs
vif

l'Universit
et ses
la

de

Leipzig, en 1769, vingt ans aprs Bach.

Ses posies
de

odes

un

des beauts de
la

nature.

Aussi font-elles l'admiration unanime

seconde moiti

tiste et

Les fils de Bach, Quantz le clbre fldu XVIIP sicle. Beethoven lui-mme, se complaisaient leur trouver Mais, au fond, le Rationalisme tait funeste des mlodies.

la vieille posie religieuse.


la

Non seulement
il

il

ne comprend pas

beaut des anciens chants, mais

entreprend encore de les

moderniser, en y introduisant les nouvelles ides philosophiques et en modifiant la langue ancienne qui lui semble dmode. Ne

nous tonnons point de voir


alors sous

les anciens chants nous apparatre une sorte de travestissement souvent ridicule. On ne revint de cette aberration qu'au commencement Il faudra la lutte entame par des potes du XIX sicle. comme Ernst Moritz Arndt, pour rhabiliter les anciens can-

tiques.

Ces
se

efforts

aboutiront un

mouvement de
sicle.

restau-

ration, qui

poursuit

travers tout le XIX

Dans
en se

les

nouveaux cantiques, on reprend


et l,

les chants primitifs

bornant changer,

des expressions qui choquent par


Toutefois, de cette rvolution ac-

trop le sentiment moderne.

complie par

le

Rationalisme dans les textes de cantiques, il restera

jusqu' nos jours un dsordre irrparable.


existe parfois dans
sit,

La mme posie une douzaine de variantes. D'o la ncesle

pour expliquer les chorals de Bach, o souvent

moindre

dtail

du texte donne
le texte

la clef

de

la

musique, de consulter les

recueils d'alors.

L'tude des chorals dans l'ouvrage prsent

repose sur

du grand cantique de 1697.

14

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

La
une

restauration de l'ancien cantique au XIX^

sicle suscita

brillante renaissance

de

la

posie spirituelle en Allemagne.

ct d'Ernst Moritz Arndt (17691860), citons Max von Schenkendorf (17831817), Fr. v. Hardenberg dit Novalis
et, le

1859).

(17721801) Son

plus distingu de tous, Philipp Spitta (1801

recueil

Psalter und Harfe" a conquis

la

faveur

populaire, et ses

posies

ont une place d'honneur dans les

cantiques de l'Eglise.

Cette rvolution rationaliste explique l'oubli subit

oij

tombe

l'uvre de Bach, au lendemain

mme

de

la

mort du matre.
les

Le Rationalisme ne comprend plus


de base l'uvre de Bach.
les

l'ancien cantique qui sert

Les cantates,

Passions et
l'exil

chorals

pour orgue se trouvent donc partager

de

l'ancienne posie spirituelle.


bilitation

Consquemment

aussi, la rha-

de l'ancien cantique entranera, tout naturellement, de l'uvre de Bach.


efforts la rsurrection
la

la rhabilitation

du XIX^ sicle consacre ses


tique,
la

La premire gnration du canle

seconde s'avise de
le
fils

grandeur du matre oubli.

Et c'est ainsi que

du pote Philipp Spitta devient

grand biographe de Bach.

in. L*origine des mlodies de chorals


A. KstUn.
Hrtel.

Luther

as

Sammlung musikalischer Vortrge und


Leipzig 1881.

der Vater des evangelischen Kirchengesangs. Aufstze. Breitkopf &

Johannes Zahn. Die Melodien der deutschen evangelischen Kirchenlieder aus den Quellen geschpft und mitgeteilt. Ph. Wolfrum. Die Entstehung und erste Entwicklung des deutschen evangelischen Kirchenlieds in musikalischer Beziehung. Breitkopf & Hrtel. Leipzig 1890. Cet ouvrage est trs prcieux comme rsum des tudes sur ce domaine et par les exemples en musique.

Ludwig Erk.

J. S. Bachs Choralgesnge und geistliche Arien. 2 Volumes chez Peters. Leipzig. Ces deux volumes renferment tous

les chorals qui se trouvent dans les cantates et dans les Passions de Bach avec les diffrentes harmonisations du matre.

Kmmerle. Encyclopdie der Bertelsmann. Gtersloh.

evangelischen

Kirchenmusik.

1886.

L'origine des mlodies de chorals

15

Pour

la partie

musicale du culte protestant. Luther appela

son aide son ami Johann Walther, musicien de grand talent.

Johann Walther
resta quelques
sation du

n en Thuringe en 1496. mort en 1570


1524,

il

rpondit cet appel et vint, vers

Wittenberg,

semaines, collaborant avec Luther l'organiPlus tard, aprs avoir t, dans


il

chant protestant.

l'intervalle,

au service de l'Electeur Frdric Torgau,


C'est
lui

fut

nomm
doit

matre de chapelle Dresde,

que Luther
il

son ducation musicale.

la

ct de Walther,
la

admirait

surtout

Ludwig

Senfl, matre

de chapelle

cour de Vienne,

plus tard Hofkapellmeister

cour de Bavire, mort en

1550.

Un

jour

qu'on

excutait
Jamais

un

de

ses

motets

chez

ne pourrais composer chose une homlie ma place, il serait bien embarass son tour^" Quelle chose admirable, crira encore Luther, en 1538, dans une lettre, qu'on est accoutum d'intituler Eloge de la musique", que d'entendre trois
Luther, celui-ci s'cria:
je

pareille,

mais

s'il

lui

fallait

faire

ou quatre, ou mme cinq voix diffrentes chanter autour de mchante et simplette mlodie Tnor, ainsi que comme en poussant des cris de l'appellent les musiciens
cette

une merveilleuse parure de sonorits, elles excutent en quelque sorte une ronde cleste, se rencontrant, se poursuivant, s'enlaant avec grce, si bien que quiconque s'entend un peu cet art, est mu et ne peut s'empcher N'est-ce pas l une conception de s'tonner vivement 2". pittoresque de la polyphonie? Voici donc les deux amis l'uvre. Walther est assis
joie; elles lui font
Ed. Irmischer. B. 62. Eine solche Mottete vermocht ich nicht 1. Luthers Tischreden. zu machen, wenn ich mich auch zerreisen sollte, wie er dann auch wiederumb nicht einen Psalm predigen knnte als ich". Es ift sehr zu verwundern, daO einer eine 2. Luthers Lobrede auf die Musik 1538. schlechte Weise oder Tnor (wie es die Musici heiCen) hersinget, neben welcher drei, vier oder fiinf andere Stimmen auch gesungen werden, die um solche schlechte, einfltige Weise oder Tnor gleich als mit Jauchzen ringsherum spielen und springen und mit mancherlei Art und Klang dieselbige Weise wunderbarlich zieren und schmiicken und gleichwie einen himmlischen Tanzreyen fiihren, freundlich einander begegnen, und sich gleich hertzen und lieblichen umbfangen, also daC diejenigen, so ein solches ein wenig verstehen und bewegt werden, sich deU heftig verwundern miissen".

16
la

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


table
les
et

note

les

mlodies,
fifre,

Luther arpente

la

chambre

et

essaye sur un
l'oreille,
il

pour s'assurer qu'elles restent

bien dans
populaire,

car, disait-il,

pour qu'une mlodie devienne


saisir.
tait

faut avant tout qu'elle soit facile

Pour

les posies spirituelles

du Moyen- Age,
de

la

chose

simple:

on leur

laissait leur

mlodie'.

De mme pour
les

les

anciennes

hymnes
que
la

latines,

Luther ayant soin

traduire de faon

traduction s'adaptt l'ancienne mlodie^.

C'est ainsi

que sur

les trente cinq

mlodies du cantique

de 1524,

il

s'en tiouve une quinzaine du


dire,

Moyen- Age.
le

A
est

vrai

les auteurs

de mlodies dont dans cette


est Nicolaus

nom nous

parvenu,

sont

clairsems

premire priode.

Le plus marquant d'entre eux


et

Hermann, pote
ihr Christen"

musicien tout ensemble, Cantor Joachimsthal, en Bohme.


lui

C'est

l'auteur

des

mlodies
ist

Lobt Gott

(Bach V, No. 40) et Erschienen


No.
15).

der herrlich Tag" (Bach V,

Parmi

les

mlodies attribues Luther^, deux sont


Ein
et

particulirement

connues:

feste

Burg",

le

choral de

Luther" (Bach VI, No. 22) dahin" (Bach V, No. 41).

Mit Fried und Freud ich fahr


noter:

Fait

certaines

de

ces

nouvelles mlodies accusent l'influence du chant Grgorien.


remarquer parmi les anciennes mlodies du cliant spirituel du Moyen-Age: du XII sicle. Bach V, No. 4. Christ lag in Todesbanden. Bach V, No. 5, VI, No. 15 et 16. Da Jsus an dem Kreuze stund. Bach V, No. 9. Dies sind die heiligen zehn Gebot. La mlodie est prise d'un chant de plerinage du Moyen-Age: ln Gottes Namen fahren wir". Bach V, No. 12. VI, No. 19 et 20. Erstanden ist der heilige Christ. Bach V, No. 14. Gelobet seift du Jsus Christ. Bach V, No. 17 et VI, No. 23. Jsus Christus unser Heiland der den Tod uberwand. Bach V, No. 32. In dulci jubiio. Bach V, No. 35. Puer natus in Bethlehem. Bach V, No. 46. Christ unser Herr zum Jordan kam. Bach VI, No. 17 und 18. Cette mlodie parat dj dans le cantique de 1524. Komm heilger Geist, erre Gott. Bach VII, No. 36 et 37. Wir glauben ail' an einen Gott. Bach VII, No. 60, 61 et 62. Bien entendu, une 2. Voir la liste des hymnes traduites p. 6 et 7 de cet ouvrage. partie seulement des mlodies et des hymnes que nous donnons dans ces listes figure dans le premier cantique de 1524. 3. Quant aux mlodies qui remontent Walther, elles sont difficiles reconnatre, car le nom de l'auteur n'est jamais indiqu, ni dans ce premier recueil, ni dans les
1.

Ciirist ist erstanden

anciens cantiques.

L'origine des mlodies de chorals

17

j,Ein feste

Burg", par exemple, est tout parsem de rminischant,


et la

cences

du plain
le

mlodie que Nicolaus Dcius


Allein Gott in der

composa pour
sei

Gloria allemand
sur

Hh

un Gloria pascal Grgorien*. C'est, prcisment, la mlodie que Bach a le plus souvent traite sous forme de choral pour orgue (Bach VI, No. 3 11).
Ehr"
repose

Ne pouvant improviser du
mlodies dont

jour au lendemain toutes les

elle avait besoin,

mlodies profanes.

la Rforme mit profit les Les belles chansons populaires (Lieder)

abondaient cette poque de floraison potique

qu'est,
sicle.

en
Et

Allemagne,

la

fin

du XV^

et

le

dbut du
la

XVP

c'est avec pleine conscience

mlodies courantes, car

elle

Rforme fit son bien des affichait hautement la prtention


que

de
les

faire disparatre le chant profane et de le remplacer par

nouveaux chants
le

spirituels.

On

se mit donc l'uvre,

faisant

des parodies spirituelles de chants profanes, et ce,

sans

moindre mnagement.

Le diable n'a pas besoin

de toutes les belles mlodies pour lui tout seul" dit Luther et il compose le choral de Nol Vom Himmel hoch, da komm
ich her" (Bach V, No.

49

et V,

P.

92101) en prenant pour

modle un Rtsenied" (chant-nigme) alors bien connu Aus fremden Landen komm ich her". Grand nombre de potes, entre autres Hans Sachs (1494 1576), son contemporain et son admirateur, suivirent son exemple et consacrrent leur

talent cette nouvelle tche.

L'intention

qui guide

ces

efforts

s'exprime tout entire

Francfort,

dans

le

titre

d'un

recueil

publi

en

1571:

Chansons des rues, chansons de cavaliers et chansons montagnardes transformes en chansons chrtiennes et morales, pour faire disparatre avec le temps la mauvaise habitude
La mlodie en question dbute
ainsi:

1.

4i-

*:

f[^J\ ^

J-^^^=^--^=

^^=^^^

Schweitzer, Bach.

IS

La musique sacre en Allemagne

jusqu'

Bach

qu'on a de chanter des chansonnettes lgres dans les rues, aux champs et la maison, en les remplaant par les beaux
textes spirituels et honntes

que voici"*. Les mlodies de chorals, tires du chant populaire, sont


la

donc

nouvelle noblesse cre la suite de cette rvolution que fut la Rforme. Et cette nouvelle noblesse a bien vite oubli ses origines. De la chanson Inspruck, ich muB dich

lassen" (Les adieux Innsbruck) on tire le choral 0 Welt ich muB dich lassen" (Les adieux au monde); a deux reprises
reparat dans
et
la

Passion selon

St.

Matthieu (Chorals No. 16


sicle.

No. 44)

la

mlodie de ce chant profane du XV^


de lansquenets
sur
la

Une chanson

bataille

de

Pavie

(1525), le Pavierton" (Ton" veut dire mlodie), fournit la mlodie du choral sur le pch originel Durch Adams Fall
ist

ganz verderbt" (Bach V, No. 13). Le choral Von Gott will ich nicht lassen" (Bach VII, No. 56) se chante sur la mlodie de la chanson d'amour

Einmal tht ich spazieren"; la mlodie du choral Ich hab mein Sach Gott heimgestellt" (Bach VI, No. 28) est emprunte la chanson d'amour Es gibt auf Erd' kein schwerer Leid'n"; le choral Helft mir Gottes Giite preisen" (Bach V, No. 21) en 1572 dans les Tischgesnge", chansons de Joachim Magdeburg. En 1601, Hans Lo Hassler (1564 1612), lve de Gabrieli, publie un recueil de chants profanes, oi se trouve une chanson
figure

encore

de

table,

d'amour

Mon cur

est

troubl 2".

En 1613,

cette

mme

le mlodie apparat V, No. Plus (Bach verlangen" 27). texte Herzlich thut mich tard, elle s'installera dans le choral 0 Haupt voll Blut und
Bergliediein, chriniich, moraliter und sittlich verandert, 1. Gassenhauer, Reuter- und damit die bse und argerliche ^X^eise unniitze und schampare Liedlein auf Gassen, Feldern Zeit abgehen mchte, wenn man geistige gute, nUtze mit der singen und in Husern zu Texte und Worte darunter haben mchte. Frankfort 1571. Le recueil est 2. Mein Gemut ist verwirret, Das macht ein Jungfrau zart" etc. intitul: Lustgarten neuer teutscher Gesnge, Palletti, Galliarden und Intraden mit vier, Niirnberg 1601. fiinf und acht Stimmen.

dj sous

forme de choral funbre sur

L'origine des mlodies de chorals

19
ainsi
oii

Wunden*'
quatre

de

Paul
la

Gerhard

et
St.

deviendra
Matthieu,

la

Leit-

melodie" de
fois'.

Passion selon

elle

revient

Mais ce
pour
dans
ist

n'tait

pas assez encore de

la

chanson allemande:

on mit aussi profit les chansons trangres.


ainsi dire, leur
la

On

les arrtait,

passage de

la frontire

pour les enrler

musique sacre.
qui

C'est ainsi que le choral In dir


tir

Freude" (Bach, No. 34) est


parurent

des Balletti" de Giov.

Gastoldi,

particulier, exercera

franaise, en une influence d'autant plus importante, qu'elle se trouve en relation avec la chanson allemande depuis

en 1591.

La chanson

bien avant le

XVP

sicle.

cette

poque

dj, le chant alle-

mand

prsente des traces de l'influence franaise: nous vou-

lons parler du schma alors universellement admis et pratiqu

par les matres chanteurs du


trique:
il

XV^

sicle.

Ce schma
(le

est

sym-

se compose de deux phrases parallles

plus sou-

vent

la

mme

phrase rpte) auxquelles vient s'en ajouter,


Or, prcisment, cette structure
elle s'est introduite

pour terminer, une troisime.


simple est d'origine romane;

en Allemagne

par l'intermdiaire des Trouvres, et ce sont alors les matreschanteurs", issus eux-mmes des Minnesnger" allemands
qui, leur tour, l'introduisent dans la

chanson populaire.
la

Les

deux premires phrases se nomment Stollen",


finale

phrase

der Abgesang".

C'est cette structure que le

Hans
au

Sachs

de

Wagner enseigne

Walther

von

Stolzing,

troisime acte des Matres chanteurs: Das war ein Stollen; nun achtet wohl, daC ein ganz gleicher ihm folgen soll ....

Nun

stellt

mir einen Abgesang

den Stollen hnlich, doch


reich
. . .

nicht gleich, an eignen

Reim und Tnen

."

A
1.

les

considrer au point de vue de leur structure, les

chorals se divisent donc en deux groupes.

D'abord, un type

Voici les chorals de la Passion s. St. Matthieu, qui se chantent sur cette mlodie: No. 23: ,Ich will hier bei dir stehen". No. 53: ^Befiehl du deine Wege".

No. 73: Wenn

ich

einmal

soll scheiden".

2*

20

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

de choral qui n'accuse aucune structure et qui n'est en quelque sorte qu'une succession de phrases mlodiques, sans recherche aucune de symtrie: ce sont les anciens chorals, tirs des

hymnes

latines et des

chants allemands, tant spirituels que

profanes, du Mogen-Age.

Citons: Nun

komm

der Heiden

Heiland" (Bach V, No. 42), une ancienne hymne latine, ou bien encore Christ ist erstanden" (Bach V, No. 4), mlodie spirituelle

du Mogen-Age'.

moment
singer";

soit

la

Par contre, les nouveaux chorals qui refin du XV^ soit au XVP sicle portent
tel qu'il

l'empreinte du Lied",
leur

a t cultiv par les Meisteret

structure

est

simple
les

repose

phrases
Fall"

symtriques.

Ainsi
et

chorals
thut

(Bach V, No. 13)

Herzlich

sur les deux Durch Adams mich verlangen"

(Bach V, No. 27) qui sont ns tous deux du chant profane du XVP sicle. Le choral de Luther", lui aussi, prsente Donc, le type deux phrases rptes (Bach VI, No. 22).

aucune

erreur

possible:

les

chorals

qui

ne prsentent ni
les autres,

symtrie, ni phrase rpte, sont anciens,

o se

rencontre

la structure

simple trois phrases, sont nouveaux.

Le XV^
de Bach,
les
r

sicle est sur la limite.


les

nouveaux
car,

sont,
partir

anciens^,

Dans les chorals pour orgue peu prs, en mme nombre que du XVP sicle jusqu' l'poque
les

Bach

et

jusqu' nos jours,

auteurs

de mlodies de

choral s'en tiennent uniquement au type structure symtrique.

aussi,

Revenons aux chansons franaises du XVP sicle. Elles disions-nous, fournissent un apport considrable aux
de
choral.

mlodies

Par

exemple,

la

mlodie

du choral

Was mein Gott will, das g'scheh allzeit" (Que la volont de Dieu soit faite en tout temps) appartient la chanson d'amour I1 me suffit de tous mes maux" qui figure dans
1.

Pour d'autres exemples, voir


VI, No. 15
et

la liste

des mlodies page

(7)

de cette tude (V, No. 5

et 11;

16 font exception). 2. Voici les chorals structure svmtrique chez Bach ; V, No. 2, 13, 16, 22, 24, 25, 27, 30, 31, 36, 37, 44, 45, 52, 53, 54. VI, No 311, 12 a et b, 13, 14, 17, 18, 21, 22, 27, 29. Vil, No. 43, 44, 48, 49, 50, 51, 57, 59.

L'origine des mlodies de chorals

21

les Trente et quatre

chansons musicales" publies Paris,


Pierre Attaignant,
le

en 1529, chez dans


cale,
la

le libraire

premier im-

primeur de musique franais'. Ce


Passion selon
aussi, a
elle

mme

choral se retrouve

St. Matthieu (No. 31): la France musidonc fourni une contribution la grande

uvre.
cette

Bach, en l'harmonisant,
certain

s'est-il

dout de l'origine de
franaises

mlodie?

Un
Il

nombre de chansons

pntrrent

dans le choral allemand par l'intermdiaire du psautier franais.


est tabli qu'un trs grand nombre des mlodies du psautier, commenc par Clment Marot, continu et achev par Thodore

de Bze, sont empruntes des chansons profanes que l'on


a simplifies pour leur donner

une

allure grave.

La valeur
le

musicale

de ce psautier auquel avait collabor Goudimel,


fut

matre de Palestrina,

universellement reconnue en Alle-

magne. L'dition dfinitive avait paru en 1562. Ds 1565, Ambrosius Lobwasser, professeur de droit Knigsberg, avait publi une traduction allemande des psaumes, qui s'adaptait
au cent vingt^cinq mlodies du psautier franais.
ce

partir

de

moment, une

srie des

plus belles de ces mlodies paset

sent dans le cantique


choral.

allemand

La mlodie Wenn wir

in

deviennent mlodies de hchsten Noten sind" sur


(VII, No. 58), est

laquelle Bach, quelques jours avant sa mort, a dict son dernier

choral pour orgue son gendre Altnikol

emprunte au psautier franais et anctres dans la chanson profane.

a,

vraisemblablement, ses

Les hymnes latines et les chants spirituels allemands du Moyen-Age, les chansons profanes du XV^ et du XVP sicle,
1.

Voici les deux textes l'un en face de l'autre : Chanson Franaise: Il me suffist de tous mes maulx, puis qu'ils m'ont livr la mort. l'ay endur peine et travaulx tant de douleur et descomfort.

Que faut-il que je face pour estre en vostre grce? De douleur mon coeur est si mort s'il ne voit vostre
Choral

face.

Allemand: Was mein

Gott

will

das g'sciieh'
ist

allzeit, sein

Will der

ist

der beste

Zu
Er

helfen den' n er
hilft

bereit, die an ihn glauben feste.

Wer

aus Noth, der fromme Gott und ziichtiget mit Massen Gott vertraut, fest auf ihn haut, den will er nicht verlassen.

22

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


italiennes, franaises, nerlandaises, aussi bien

chansons
trop
la

chansons allemandes

que

telles sont

donc

les sources qui alimen-

tent les premiers recueils de mlodies de choral.

On ne

saurait

insister sur l'importance de l'ancien chant profane

dans
la

formation

des mlodies
St.

de

choral:

trois

mlodies de

Passion selon

Matthieu, qui ont, elles seules, fourni sept

chorals, les plus

beaux de l'uvre, en sont


restreint.

sorties.

Toutefois, le
l'origine

nombre des mlodies dont on peut


Trs
souvent,

tablir
le

est

relativement
l'on

plus

ne peut que se borner constater, qu'elles paraissent pour la premire fois dans tel et tel recueil; quant dire si ce sont des crations originales ou des
mlodies d'emprunt,
la

souvent mme,

chose est parfois bien


cantiques,
Ainsi,
si
il

difficile

tablir,

vu que, dans
d'indiquer le

les

anciens

n'est

pas

d'usage

nom

de l'auteur. de
Nicolai

pour ne
schn

citer qu'

un
der

exemple,
cantiques

l'on est se

demander,
auf, ruft

les belles

mlodies des
leuchtet

mystiques
et

Wie

Morgenstern"

Wachet

uns die Stimme" (Bach VII,

No. 57) sont du pote lui-mme, ou d'un musicien de ses


amis, ou bien encore,

l'tat
si elles

n'existaient point antrieurement,

de mlodies profanes. Elles apparaissent, pour la premire fois, en 1598, dans un trait sur les flicits de
la

vie future

dont elles forment

la

conclusion.

Et c'est l

tout ce que nous en saurions dire. On dnomme une mlodie d'aprs


la posie spirituelle laquelle elle est

la

premire phrase de
titres

venue s'adjoindre tout

d'abord.

Ainsi les
les lis"

mlodies du psautier hbreu; des


et 56) indiquent la

comme Sur
(voir les

ou Colombe des thrbinthes lointains*


mlodie sur laquelle se
mlodies de choral;

psaumes 45

chantait le psaume.

De mme pour

les

toute une srie de cantiques se chante sur la


et

mme

mlodie,

comme

ces

cantiques

expriment des sentiments varis,


il

tantt la joie, tantt la tristesse,

va de soi qu' une mlodie

employe des usages aussi

diffrents

ne saurait avoir de

L'origine des mlodies de chorals

23

caractre dtermin.
sorte.

C'est

Quand
le

il

s'agissait d'appliquer

religieux,

caractre de la

une mlodie neutre, en quelque une mlodie un chant mlodie n' importait donc point.

La mlodie des lansquenets sur la bataille de Pavie devint, nous l'avons vu, la mlodie d'un chant sur le pch originel (Bach V, No. 13): nul ne s'en offensa. Le nombre des syllabes
de
la

posie

s'accordait-il

avec

la

mlodie, on les

unissait
et

sans plus de

faon.
les

N'oublions pas qu'au


limites

XVIF

mme

au XVIIP

sicle,

entre la musique profane et la

musique sacre ne sont point encore aussi rigoureusement traces qu'elles le seront plus tard. Et puis, c'est un fait connu que la vieillesse confre la musique une certaine gravit
religieuse,
le

sentiment religieux s'associant tout naturelleC'est donc bien tort que l'on
fait

ment

ce qui est primitif.

reprocherait la Rforme d'avoir


profane.
Elle voulait crer
elle

des emprunts au chant


ft la fois religieux

un chant qui

et populaire:

emploie donc concurremment les chansons

de

la

rue

et les

justifie

l'entreprise.

hymnes latines du Moyen-Age. Et le succs Bach nous en est la meilleure preuve.

N'est-ce pas cette sorte de renouvellement de sang que nous

devons
de

la

Nous
Mais,

le disions

musique des chorals du matre? le nombre des compositeurs de mlodies


:

chorals n'est pas considrable

au

dbut de

la le

Rforme.
type

vers

la

milieu du
l'on

XV W

sicle,

une

fois

du
la

choral bien tabli,

voit paralllement

l'closion de

posie spirituelle se produire toute une floraison

mlodique.

Les nouvelles posies appelaient de nouvelles mlodies: les musiciens se mettent l'uvre. Parmi eux distinguons Johann Criiger, Cantor l'glise St. Nicolas de Berlin, n en 1598, mort en 1662. Il est pour la musique ce que Paul Gerhard, son contemporain, tait pour la posie. Comme lui,
sans jamais se
dpartir de
la distinction,
il

sait

trouver

la

note simple et populaire.

Ses mlodies composes pour les

posies de Paul Gerhard et de Johann Frank sont admirables.

24

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

Aussi n'ont-elles point chapp Bach.


est la

De Johann
la

Criiger
St.

mlodie

du premier choral de
(No. 3).

Passion selon
lui

Matthieu Herzliebster Jesu"


dich

De

sont encore:

Jesu meine Freude" (Bach V, No. 31 et VI, No. 29), Schmucke liebe Seele" (Bach VII, No. 49) et Nun danket aile Gott (Bach VII, No. 43).
Mais,
clt la

avec

la

dernire

gnration du

XVII' sicle,

se

priode

de cration, pour les mlodies de chorals,


la

tout

comme
sur

pour

posie

spirituelle.

La nouvelle gnses a

ration a de trop vastes


efforts
le

ambitions

pour concentrer tous


elle

une
avec

simple
la

mlodie;
C'est

perdu, en

outre,
lors,

contact
la

chanson

populaire.
le

On

vit

ds

dans

grande musique.

rgne de

l'air

italien,

et

l'influence s'en fait sentir sur le choral.

Voyons

plutt Bach.

En

1736, Schemelli, Cantor Zeitz,

fit

paratre chez Breitkopf,

Leipzig, un recueil contenant 954 cantiques, auquel Bach


avait collabor, inventant des mlodies et ajoutant des basses

chiffres d'autres mlodies dj connues.

Les mlodies ne

portant pas de
celles

nom

d'auteur,

il

est assez difficile de dsigner

que Bach a inventes et d'en valuer le nombre. Mais une chose est certaine; toutes celles qu'on peut lui attribuer
avec quelque
certitude,

sans

cesser

pour

cela

d'tre

ad-

mirablement
tt

belles, sont des airs, des

geistliche Arien", plu-

que

des

mlodies

de

choral.

Aussi n'ont- elles gure

pass dans les recueils de chorals ^


particulier de beaut

Pour apprcier
entendu

le

genre

que produit
il

cette fusion de la mlodie de

choral et de

l'air italien,

faut avoir

Komm
43).

siiBer

Tod" (Erk No. 82)


dernire mlodie

et

Gib dich zufrieden" (Erk No.

Cette

se trouve dans le

Klavierbuchlein d'Anna

Magdalena Bach, de 1725.

La gnration
1.

qui suit, continue s'loigner

de plus en

On

Zabn.

trouve ces mlodies de Bach dans : 24 Geiftliche Lieder fiir eine Singflirame.

r-k. J. S. Bachs Choralgesnge und geiftliche Lieder.

Gtersloh Bertelsmann. 2 Volumes. Peters. Leipzig.

L'origine des mlodies de chorals

25
posies

plus

de

la

simple
les

mlodie

de

choral.

Les

de

Gellert

invitaient

musiciens,

disions-nous

au

chapitre

Emmanuel Bach (1714-1788)', Joachim Quantz Johann (1697-1773), Joh. Adam Hiller (17281804)2 et Beethoven (1770-1827)3 se disputaient l'honneur
prcdent, crer des mlodies.

de

les

mettre en

musique.
surtout

Vains efforts!
laisse
Il

Ces musiciens
il

sont incapables

d'atteindre

la simplicit de la mlodie de
voir

choral; Beethoven

dans

le ton

de l'ancien choral.

va de soi que

combien peu le XIX^

est

sicle

n'a pour ainsi dire rien produit en ce genre.

Pour

les mlodies donc, tout

priode classique du cantique se fermait au


entrait en scne.

comme pour les textes, la moment o Bach


Ici

Son

rle n'tait plus de crer des mlodies,

mais
faire

d'utiliser celles qu'il trouvait.

encore,

il

n'avait qu'

son bien de ce que


:

le

pass

lui

fournissait.

Mais

re-

marquons le bien les mlodies avaient, avec le temps, subi une transformation importante. Les anciens chants du Moyen- Age avaient un rythme libre ;
la

phrase se composait de tant

variable*.

mes
usage

et tant de syllabes de valeur Plus tard, quand on entreprit d'enserrer ces rythlibres dans des mesures valeur fixe, l'on chercha

la libre allure d'autrefois en faisant de frquents changements de mesure, tantt trois, tantt quatre temps. Ce n'tait l qu'un expdient et, avec

conserver un peu de

mlodies de choral perdirent de plus en plus simplifirent au point de se mouvoir en notes gales. C'est sous cette forme simplifie
le

temps,

les

leur caractre rythmique et se

^abgeschliffen",
les emploie.

comme on

dirait

en allemand

que Bach

1. Zwlf geiftliche Oden und Lieder als ein Anhang zu Gellerts geiftlichen Oden und Liedern und Melodien von Cari Philipp Emmanuel Bach. Berlin 1764. 2. Choralmelodien zu Herrn Professor C. F. Gellerts geiftlichen Oden und Liedern ' von Joh. Adam Hiller. Ed. Breitkopf. 1761. 3. Beethoven. Geiftliche Lieder. 4. Pour la notation des anciennes mlodies voir: Heinrich Bellermann. Die Mensuralnoten des XV. und XVI. Jahrhunderts. 1858. Guftav Jakobsthal. Die Mensuralnotenschrift des XIL und XIIL Jahrhunderts, 1874.

/ ^

26

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


Voici, par

exemple, les transformations successives qu'a


manuscrit original.
=|:

subies le choral de Luther:


1)

Forme
-S'-tS'
<s>

primitive d'aprs

le

4-e

S^:

-^-^-^'

4-

i-+
;=ii2^zi<?: -SL

^J^Z
l-^y-'g-^ 'g

Ei^

A ^ggg) G-f^

I-

-^-SfL :--=t'.^ICt,

Le choral de Luther d'aprs un cantique de 1570 (Voir Wolfrum page 216).


2)

H
9=

g^3:^HJ3JE^i^^.yb^jj^^^t^i=^ tr-*-et ^
M
t=r-

=^^=5^

3^

zzsL:

3ESE3:

=t

^
fefe *
*

3) Le choral de Luther
:iz

^aprs Bach.

Voir Erk II No. 190.

--*-*-

^m

On
et,

a regard cette simplification

comme un

^^
tendance est
sont-elles
les a trans-

appauvrissement,

au cours du XIX^ sicle, s'est dessin un mouvement qui


la

tend remonter au del de Bach jusqu'

forme primitive
la

des mlodies rythmiques.


lgitime.

Historiquement,

Mais encore

les mlodies,

chez Bach,
si

d'une telle simplicit et d'une souplesse


aurait

naturelle, qu'on

avantage les accepter telles

qu'il

nous

mises.
t
le

Sans doute,

le

rythme Mais
il

qu'on

veut leur restituer

leur autrefois.
tel

ne rpond plus au sentiment


la

moderne,
Et

que

l'a

dvelopp en nous

musique de Bach.
celle de

comment se

soustraire une autorit

comme

Bach?

1. L'histoire du choral de Luther travers les diffrentes poques est retrace dans les tudes sur Ein feste Burg" de Friedrich Zelle. 1895, 96 et 97. Berlin. Grtners Verlag.

L'harmonisation du choral

27

IV. L'harmonisation

du choral
accom-

De nos
pagn
but
et

le choral jours, on est habitu entendre


Il

soutenu par l'orgue.


n'est appel

n'en

tait

pas ainsi au d-

L'orgue

ces

importantes fonctions que

Trop imparfait, l'poque de vers le milieu du XVII^ sicle. puisse faire appel sa collaboration, la Rforme, pour qu'on la premire moiti du XVF sicle, dans outre, il se trouve, en Non seulement, en effet, momentane. frapp d'une disgrce l'usage, mais encore, aboli avait en le protestantisme rform question de savoir la discut au Concile de Trente, s'tait et plus d'une glises plus longtemps dans les s'il serait tolr pas n'oublions Mais aussi, voix s'tait dclare contre lui. les organistes, l'poque. ce qu'taient les orgues et service religieux, Luther et Introduisant le choral dans le nullement l'orgue; c'est au Walther ne songrent donc de le chanter. Et c'est l qu'ils confirent la mission

chur un point

capital

pour

l'histoire

de

la

musique protestante.

En
la

entire, principe, chant par l'assemble

comme
le

le voulait

Rforme, le choral voil que leLxhur subsiste


se figurait que

et

d supprimer

chur.
lui aussi,

Mais
dans

et garde sa place, Son rle sera d'enseigner le culte protestant. avec les fidles s'habitueraient

le

choral; on

le

temps se

joindre

uni sono la mlodie

de choral

qu'ils entendaient

chanter par le

chur.
la tche

Mais

le

chur manqua

ducatrice qu'on

lui

avait assigne.

On

dans avait l'habitude d'crire la mlodie

1524, o l'harAinsi dans le premier cantique de le tnor etl'assemble alors, monisation est cinq voix. Comment, trouvaient Les fidles se et la chanter?
elle

pu

la

saisir

couter. donc, le plus souvent, rduits donc plutt des moLes harmonisations de l'poque sont choral que des chorals simples. tets sur des mlodies de

28

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

Luther luibeaucoup trop artiste pour se rsigner maintenir le chur dans des fonctions quelque peu subalEn ralit, donc, au lieu de s'astreindre enseigner ternes.

L'intrt musical

l'emporte sur le but pratique.

mme

tait, d'ailleurs,

Second point trs immusique concertante" garde une place dans les Eglises qui dpendent de Luther, tandis que dans les Eglises rformes proprement dites tout ce qui est art musical se trouve impitoyablement banni. Dans les Eglises luthriennes, plus d'obstacles, ds lors, au dveloppement de Du motet sortira, sous l'influence la grande musique sacre. de la musique instrumentale, la cantate, qui, nous le voyons,
le choral, le

chur

cultiva le motet.

portant: grce au motet la

se trouvera ainsi avoir sa place assigne dans

le

culte.

Si

donc Luther n'avait pas maintenu le chur, si, grce au chur, le motet n'avait pas subsist dans le culte luthrien, la canplus que les Passions musicales, n'et trouv tate, pas
place

dans

le

service

religieux.
il

Bach n'et pu y
advenu
si

laisser
il

chanter son me de gnie;


crit d'autres

et crit, sans doute, mais


ft-il

et

uvres.

Que

au lieu de vivre

il et vcu Zurich ou Genve? La Rforme se trouve ainsi, ds ses dbuts, mle au grand mouvement d'art polyphonique qui illustre la seconde Tous les matres qui se consacrent moiti du XVP sicle.

Leipzig,

au choral, subissent l'influence d'Orlando Lasso (1532-1594, mort Munich, oti il vivait depuis 1562) et de Palestrina
(1514-1594).
Faut-il

s'tonner

qu'uniquement soucieux
ils

de

donner du charme la polyphonie seigner le choral simple*?

aient

peu song en-

Citons quelques noms: n Augsbourg, Kapelltneister du prince Albrecht Knigsberg, mort en 1542. Concentus novi trium vocum Ecclesiarum usai in Prussia 1540". nerlandaise, successeur de Johann Walther Dresde en 1554, d'origine Maistre, Le mon en 1577. sGeiftliche und weltliche teutsclie Gesnge 1570". SethusCalvisius, n en 1556, la fois savant professeur de langues et de mathmatiques et musicien trs clbre. Nomm Cantor l'glise St. Thomas de Leipzig, il Parmi ses uvres citons: Il mourut en 1615. fut donc un des prdcesseurs de Bach.
1.

Hans Kugelmann,

L'harmonisation du choral

29
la

Donc,
mlodie.

la

polyphonie accapara l'intrt aux dpens de


la

Mais, avec

gnration

suivante,

s'accomplit

un.

revirement.
la

L'influence de la
fait

musique

italienne,
la

qui tend

monodie,

prdominer peu peu

mlodie

sur la

polyphonie.

Et,

du

mme
la

coup, se trouve rsolu le problme

du choral: l'union de
la

mlodie avec

la

polyphonie.

JusVoil
le

qu'alors la polyphonie l'avait emport sur la mlodie.

mlodie qui se dgage et l'emporte sur


soprano.

la

polyphonie;

choral, au lieu de rester dans le tnor,


le

prend sa place dans

Johann Walther

avait dj entrevu de loin cette

solution, et aprs lui, Melchior Vulpius; mais c'est aux matres

de

la

fin

du

XVP

sicle, qu'il tait

rserv de mettre en vaconception


le
titre

leur

la

mlodie

du choral.

Cette

nouvelle

se

trouve indique toute entire dans

de l'ouvrage de

Lucas Osiander, pasteur en Wurtemberg: Chants spirituels et psaumes quatre parties en contrepoint pour les coles
et les glises

de

la

principaut

de Wurtemberg, harmoniss

de faon ce que l'assemble chrtienne puisse se joindre

au chant"

Kirchengesange und geistliche Lieder Dr. Lutheri und anderer frommer Christen . ., mit vier Stimmen contrapunktweis richtig gesetzt. Leipiig 1597." Melchior Vulpius, n vers 1560, fut appel comme Cantor Weimar en 1600. Il mourut en 1615. Parmi ses uvres citons: Pars prima contionum sacrarum cum VI, VII, VIII et pluribus vocibus. Jena 1602.* Passion s. St. Matthieu 4 voix, imprime Erfurt. Kirchengesang und geistliche Lieder." Erfurt 1603.
.

1. Voici le titre exact: Fiinffzig geistliche Lieder und Psalmen. Mit vier Stimmen auf contrapunctweise, fiir die Kirchen und Schulen im lblichen Fiirstenthumb WiirtemdaD gantze gesetzet, ein christliche Gemein durchaus mitsingen kann. Lucas berg, also Osiander, Dr. Wiirtembergischer Hofprediger. Niirnberg 1586." Citons encore: H ans Lo Hassler. Il naquit Niirnberg en 1564. La clbre famille des Fugger l'envoya l'ge de 20 ans en Italie, Venise, pour y faire ses tudes musicales En 1601, il entra au service de la ville de Niirnberg comme matre de churs et organiste. mourut poitrinaire en il alla se fixer Dresde, o il en tard, 1608, 1612, l'ge de Plus 49 ans. Parmi ses uvres citons: Cantiones sacrae de festis praecipuis totius anni, IV, V, VI, VII, VIH et plurium vocum. Niirnberg 1597." Sacri concentus 1601." Psalmen und geistliche Lieder, auf die gemeinen Melodien mit vier Kirchengesang Stimmen simpliciter gesetzt" 1607. Dans la prface de cette uvre, il exprime le mme principe d'harmonisation qu'Osiander, en disant: Diese Kirchengesange sind in solcher
:

30

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

Parmi tous ces matres, une place part doit tre faite Johann Eccard. Dans ses harmonies, on croit retrouver le
de sa belle vie calme, de sa nature sereine, de son
aimable.

reflet

caractre

N en

1553,

il

fit

ses tudes chez Or-

lando Lasso, qui

tait alors

Munich.

Aprs avoir t matre


il

de chapelle des Fugger Augsbourg,

fut

appel, en cette

mme

qualit,

Konigsberg, auprs du duc Albert Frdric


C'est
alors
qu'il

de Prusse, en 1585.

se mit

runir les

mlodies de tous les chorals chants en Prusse, en les harmonisant cinq voix. Cette uvre, fruit d'un travail de plus de
dix annes, parut en 1597 et

1598'.

L'Electeur Joachim Fret lui


fit

dric appela

l'homme clbre Berlin en 1607


Outre
le

une
il

situation exceptionnelle pour l'poque.


avait

logement,

deux cents Thalers de traitement, une subvention pour l'habillement, un buf, deux cochons gras, trois moutons, un demi
tonneau de beurre, du fromage, du
dons en nature.
Il

bois,

du

sel

et d'autres

mourut en 1612.

D'Eccard Bach, rien d'important signaler dans l'histoire de l'harmonisation du choral pour chur. C'est l'poque o l'orgue commence remplacer le chur. L'ouvrage

o se marque cette volution parat en 1650. Ce sont les cent chants spirituels harmoniss pour orgue, de Samuel Scheidt (1587-1654), le grand matre sur lequel nous aurons
revenir.

et

Chez Bach, nous trouvons des harmonisations pour chur des harmonisations pour orgue. Des chorals pour chur,
de
trois

nous en possdons plus


dans ses Passions
Art und

cents:

ceux qui figurent

et

dans ses cantates,

chaque cantate,

di-

MaDen gefertigt, daO dieselbigen auch in der christlichen Versammlung von dem gemeinen Mann neben dem Figurai mitgesungen werden knnen." Michael Praetorius, n en 1571, mort en 1621, Kapellmeister du duc de Braunschweig partir de 1604. Parmi ses uvres citons Musicae Sionae. Geistliche Concertgesange ber die furnembsten Teutsche Psalmen und Lieder, wie sic in der christlichen Kirchen gesungen werden mit VIII und XII Stim:

men

gesetzet.
1.

Volumes

(1605-1610) contenant des centaines d'harmonisations de chorals.

En

voici le titre: Geistliche Lieder auf

melodie gerichtet und fiinfstimmig gesetzt.

den Choral, oder die gebrauchliche Kirchen2 Volumes. Konigsberg. 1597 et 1598.

L'harmonisation du choral

3[

sions-nous,

se terminant par un simple choral pour chur.


choral pour orgue,
il

Des harmonisations de

nous en est

peine parvenu une douzaine ^

Les harmonisations pour chur ont leur histoire. Non seulement elles restrent incomprises longtemps, mais encore elles suscitrent toute une polmique dans le monde des
musiciens.
Cari Philipp

Emmanuel Bach,
ils

le

fils

du matre,

ayant runi tous ces chorals, les avait dits Leipzig ^ pour
servir de modles de contre-point, et
et
fort

taient trs rpandus

jous sur le

clavecin et
fait

sur l'orgue.

Or, en

1810,

Charles Marie
il

de Weber

paratre
Il

une

petite tude^

attaque l'harmonisation de Bach.

dfend contre les cho-

rals

du matre de Leipzig
matre
lui,

les
le

principes d'harmonisation que

professait son

clbre abb Vogler, qui avait

publi

plusieurs traits sur

l'art

de l'harmonisation.

Weber

ne doute point qu'en l'espce Vogler"* ne soit de beaucoup suprieur Bach et, pour appuyer son dire, il relve, son tour, dans les chorals du matre une srie de durets d'harmonies, de pripties harmoniques qui lui semblent injustifies, soulignant les

fautes, corrigeant et amliorant.

Or
joue

il

oublie l'essentiel: les paroles auxquelles s'appliquent

ces harmonisations.
la

Quelle meilleure
la

preuve

du rle que

De simples harmonisations de choral deviennent nigmatiques ds qu'on essaye de les comprendre comme de la musique pure, sans
posie

dans

musique

de

Bach?

tenir

compte des paroles.

Avec

le texte,

au contraire, tout

s'explique.

On

se trouve, alors, en prsence d'une foule de

1. Il existait de Bach un recueil contenant 240 harmonisations de chorals. Le catalogue de Breitkopf le mentionne encore en 1764 et fixe 10 Thalers le prix de la copie. Jusqu' l'heure actuelle, l'on n'a pu retrouver ni le manuscrit ni une copie. Les basses chiffres du cantique de Schemelli (Leipzig 1736), ainsi qu'il est dit dans la prface de Voir Spitta II, p. 588-594. ce recueil, sont en partie de Bach. 2. Johann Sbastian Bachs vierstimmige Choralgesange gesammelt von Philipp Ema-

Premire partie 1765. Deuxime partie 1769. Zwlf Chorale von Seb. Bach. Umgearbeitet von Vogler, zergliedert von Cari Maria von Weber. 1810. (Ausgewiihlte Schriften von Cari Maria von Weber. Leipzig. Ed. Reclam.) 4. Vogler. Churpflzische Tonschule 1778. Choralsystem 1800.
nuel Bach.
3.

32
dtails

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


plus
intressants les uns

que

les

autres.

Ce

n'est

pas assez de dire que les harmonies se plient aux paroles: les paroles se fondent dans les harmonies et elles en ressortent avec une tonnante plastique.

Quel art dans la faon de souligner les mots! Ainsi imprgnes et pntres de l'esprit du texte, les mlodies se transforment et prennent le
caractre des paroles.
ratre tantt avec

Nous voyons

la

mme

mlodie appa-

des accents majeurs, tantt avec des accents

mineurs;

telle

mlodie d'une allure majestueuse prend un ca-

ractre lyrique, telle autre, d'allure modeste, se transforme en

chant de triomphe et s'avance porte par des harmonies puissantes.

Les mlodies de chorals, nous


dividualit propre,

le

savons, n'avaient pas d'in-

parce qu'elles s'adaptaient aux textes les


les plus

plus diffrents,
et c'est
l

mme
il

sa grandeur
les

contradictoires.

Or Bach

leur

donne une individualit par


des paroles aux-

l'harmonie dont
quelles,

revt:
elles se

l'individualit

chaque
rien

fois,

trouvent lies.

Ses prdcesla

seurs, les plus grands d'entre eux


lodie,
et

mme, harmonisaient
soit

m-

que

la

mlodie: Bach harmonise les paroles.

Faut-il s'tonner alors

que l'auteur du Freyschiitz se

trouv

drout et induit proclamer l'infriorit du matre en matire

d'harmonisation?

Publiant les chorals sans les textes, le


n'avait-il

fils

de Bach, lui-mme,

pas mconnu ce qui, en l'espce,

faisait l'originalit vraie

et la

grandeur de son pre?

Le premier qui
lent

rendit

justice

Bach

fut

Ludwig Erk
ta-

(1807-1883) de Berlin, musicien aussi sympathique par son

que par sa modestie.


les

Il

runit tous les chorals qui se

trouvent dans les cantates et dans les Passions et les publia*

avec

paroles.

L'admiration ne

ft,

depuis

lors,

qu'aller

croissante pour ces chefs-d'uvre.


Telle
1.

est

l'histoire

de

l'harmonisation

du

choral pour
Leipzig.

Ludwig Erk. Johann Sbastian Bachs Choralgesnge und


l.TeillSSO.
2. Teil

geistliche Arien.

Peters.

1865.

L'harmonisation du choral

33

chur.
orgue.

Un mot encore
Nous
de

sur l'harmonisation du choral pour haut


:

du temps d'Ecne connaissaient qu'un moyen de conduire le choral le chur. L'orgue leur servait tout au plus soutenir les harmonies du chur. Or, vers le milieu du XVII^ sicle, l'orgue se substitue au chur
les matres
sicle,

le disions plus la fin

card, c'est dire

du XVI
:

et

prend

la

direction

du choral.

Les perfectionnements de

l'orgue, d'abord, invitent cette innovation; l'usage s'en trouve,

en outre, impos par l'appauvrissement matriel qui suit la guerre de Trente ans. Faute de moyens, la plupart des com-

munes ne peuvent
conjonctures

plus entretenir un chur.


Scheidt,
le

C'est en ces

que Samuel

plus

grand gnie de

l'orgue avant Bach, publie

un recueil de cent harmonisations


le

de choral pour accompagner


Scheidt
tait

chant de l'assemble l'orgue'.


et fut lve

n Halle en 1587,

du clbre or-

ganiste Sweelink,

Amsterdam. Plus

tard

il

occupa une place

d'organiste dans sa ville natale et se trouva ainsi au centre

mme
Il

des tristes vnements de la guerre de Trente ans. mourut en 1654. Son innovation fit rapidement fortune. Du temps de Bach

l'orgue tait considr, avant tout,

comme
l
le

l'instrument d'accom-

pagnement du
meuraient
duisait.

choral.

Les churs,

chargs

d'excuter

o ils subsistaient, demotet et la cantate; ils

chantaient le choral avec l'orgue, mais c'tait l'orgue qui con-

Ce renversement des
influence sur
l'art

rles eut, son tour, la plus grande


fait

de l'orgue, car, de ce

mme,
Pour

la la

polyphonie

vocale se
fois,

premire on s'avise que l'orgue n'est autre chose qu'un chur auquel manquent les paroles. C'est donc une notion toute
1. Tabulaturbuch 100 geistlicher Lieder und Psalmen Doctoris Martini Lutheri und anderer gottseliger Mnner, fiir die Herren Organisten, mit der christliclien Kirchen und der Orgel, desgleiciien auch Hause, Gemeine auff zu zu spielen und zu singen. Auf aile Fest und Sonntage durchs gantze Jahr. Mit 4 Stimmen componiert von Samuel Scheidt. Grlitz 1650.

trouvait transporte

l'orgue.

Schweitzer,

Bach.

34

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


s'labore.

nouvelle du style d'orgue qui

Samuel Scheidt a

pleinement conscience d'avoir dcouvert le vrai style de l'orgue: un style diffrent de celui des matres italiens et de
Sweelink.
L'cole allemande est dj
Il

tout

entire
qu'il

contenue

dans son uvre.


d'un sicle.

est le

prcurseur de Bach,

prcde

Qu'on compare l'uvre de ces deux contempoFrescobaldi tait plus clbre


la

rains, Scheidt et Frescobaldi!

que Scheidt;
il

c'est

avec

lui

que

grande cole italienne dont

est le matre arrive son apoge.

Mais

la carrire

de cette

cole est finie et s'achve avec MufFat, sans qu'elle se soit avise de la diffrence fondamentale qui spare le clavecin de l'orgue.

En Allemagne, par

contre,

la

vraie notion de la polyphonie


l'orgue remplace le

de l'orgue apparat au

moment o

chur

verte,

dans l'accompagnement du choral. La voie Qu'importaient les guerres il fallait marcher de l'avant.
qui ravageaient alors l'Allemagne, qu'importait
la triste

se trouvait ou-

condi-

tion

musique en Allemagne, compare celle de la musique franaise et italienne? Les ides taient plus fortes que les circonstances. Ce n'tait donc ni Rome, ni Milan, ni Vienne, ni Paris, que se prparait le grand art
de
la

de l'orgue, mas dans les pauvres petites villes d'Allemagne, chez les matres d'cole qui accompagnaient le choral. Ce sont eux qui se trouvent, par ce fait mme, amens, comme
par instinct et par ncessit,
plus simple du style d'orgue.
la

notion la plus juste et la

Chez Bach, le rle ducateur du choral Nous possdons quelques harmonisations de


blent dater de sa jeunesse.
Il

est trs visible.

choral qui sem-

harmonise pour orgue,

comme

harmoniserait pour le clavecin, c'est dire qu'il entasse il harmonies sur harmonies sans recherche aucune d'une svre

polyphonie

').

Tout est encore

l'tat

de chaos, chaos qu'aug-

103 No. 3; 106 No. 6 et 7. Il ne faut pas con1. Bach V, p. 60; 68 et 102 No. 1; fondre ces morceaux avec les chorals pour orgue: ce ne sont pas des fantaisies sur des chorals, mais des harmonisations destines conduire le chant. Aussi est-ce tort que l'Edition Peters les a ranges dans le nombre des Choral vorspiele.

L'harmonisation du choral

35

mentent encore
de
la

les

interludes entre les diffrentes phrases

taient alors d'usage, et ils se sont conservs, dans certaines parties de l'Allemagne, jusqu'

mlodie.

Ces interludes

nos jours. o les vance

L'origine s'en

explique aisment: une poque


la

fidles avaient

encore de

peine

lire

leur livre de
l'a-

cantiques, on voulait leur laisser le temps de parcourir


la

phrase suivante.
voyait dans

Or

qu'advenait-il

quand un jeune
traits brillants?

organiste ne

ces interludes qu'une occasion de

s'abandonner sa fougue et d'improviser des


Lisons
plutt
le la

procs-verbal

d'une sance

municipal de

petite ville d'Arnstadt

avait fait ses dbuts d'organiste

reproche au jeune artiste de drouter l'assemble par ses accompagnements de choraP. Dans la suite, cet talage de virtuosit disparat de plus

le

Conseil

c'est l

que Bach

en plus,
les

et l'harmonisation

pour orgue, en se mouvant dans


polyphonie, se rapproche pro-

limites de la plus

stricte

gressivement de l'harmonisation pour chur^.


mlodie. pure.
Mais, l'orgue aussi, Bach harmonise les paroles et non Son intention de traduire la posie par la

la

musique se manifeste dj ds les premiers chorals; on n'en comprend les pripties qu' l'aide du texte. Prenons, par
exemple,
le

choral de Nol:

ich her" (Bach

montent
velle

et

qui

Vom Himmel hoch da komm' p. 7). Que signifient ces traits qui descendent? Ce sont les anges qui, nous
106 No.
ciel

dit le texte,

descendent du

pour annoncer

la

bonne nou-

retrouvons dans les prludes sur des chorals de Nol (V No. 49 et 50). Mais le chef-d'uvre en ce genre, c'est l'harmonisation cinq
le

aux hommes.

Ce mme procd nous

voix du Te

Deum Allemand

(VI No. 26), qu'on

a,

bien

tort,

1. Spitta I, p. 313: HaIten ihm vor, daO er bisher in dem Choral viele wunderliche Variationes gemachet, viele fremde Tne mit eingemisehet, daQ die Gemeinde dariiber confundiret worden." 2. Voir Bach V, p. 39 (choral); V, p. 76, No. 3 (Quelle diffrence avec les harmonisations des deux partitas p. 60 et 68!); VI, p. 26. Voir encore dans la grande Edition de la Bachgesellschaft Tome XL, p. 29, 30 et 72.

3*

36

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

range parmi les chorals pour orgue, alors qu'il ne s'agit que d'une simple harmonisation destine accompagner le chant
et non pas d'un prlude sur une mlodie de choral. De ces harmonies la posie se dgage comme un parfum lger. Quelques traits seulement titre d'exemple. Au moment o il est question des anges du ciel (A11 Engel" p. 65), interviennent les gammes ascendantes et descendantes que nous avons

quand il Ehren" Konig der (Du p. 67), s'agit de la ce sont de grandes basses calmes que nous retrouverons encore, et avec la mme signification, dans les cantates; au moment o il est question de supplications (Nun hilf uns Herr" p. 67), l'harmonisation est domine par le motif chromatique
dj rencontrjes dans le choral de Nol; plus loin,

majest

divine

qui, lui aussi, joue

un rle

si
j'ai

important dans les cantates; aux


espr", quelle quitude dans

paroles:

En
fait

toi

Seigneur

les harmonies!

Toutes beauts, qui deviennent nigmatiques


abstraction du texte.

ds qu'on

Posie musicale

telle

est

donc au

total

la

musique de

Bach.

C'est l le secret de sa grandeur dans l'harmonisation

du choral.

Quel dommage que nous ne puissions juger plus art dans l'harmonisation du choral pour orgue! Cependant le peu que nous possdons suffit pour nous donner une ide de ce que devaient tre les accompagnements improviss par le matre. Mais, parmi ses auditeurs, combien

abondamment de son

y en avait-il, qui reconnaissaient dans ces harmonies du cantique chant par l'assemble? V. Histoire des chorals pour orgue

la

posie

A. G. Ritter. Zur Geschichte des Orgelspiels, vornehmlich des deutschen, im 14. bis ziim Anfang des 18. Jahrhunderts. Leipzig 1884. 2 Volumes, le premier contenant le texte, le second les exemples en musique. Dr. Georg Rietschl. Die Aufgaben der Orgel im Gottesdienst bis in das IS. Jahrhundert. Leipzig 1893. Franz Gommer. Musica sacra. 1er Volume. Bote & Bock. Berlin. Spitta. Johann Sbastian Bach I, p. 95 et suivantes.

Histoire des chorals pour orgue

37
sont des prlu-

Les chorals pour orgue proprement


des
et

dits

des fantaisies

sur des mlodies de choraP.

Cette

faon de paraphraser des mlodies de choral tait d'un usage


courant, bien longtemps avant qu'on ne se servt de l'orgue

pour accompagner

le

choral.

Dans
la

la

seconde moiti du

XVP
lique

sicle, se fait jour, et

simultanment dans l'Eglise cathotendance donner


qui eurent lieu
le

dans l'Eglise protestante,

l'orgue une part plus active et plus importante la fois dans


les
lors

crmonies du

culte.

Des discussions
(1545

du

concile de Trente
il

63), nous

disions

au

chapitre prcdent,

ressort que l'orgue avait bien sa place

l'glise, mais une place, pour ainsi dire, en dehors du culte.

On
la

relve de tous cts

le

caractre

profane du
la saintet

jeu

des
lieu,

organistes l'poque.
plupart

Sans gard pour


sur
et

du

excutaient
variations
qu'il

l'orgue

des

mlodies

profanes

avec force
nrale,

traits

autant

est

D'une faon gpossible d'en juger, la premire


brillants.

moiti du

XVP

sicle avait t

pour l'orgue une poque de


L'orgue qui n'avait t,

dcadence.

Vers
jusque
St.

la fin

du

sicle, tout change.


l'glise

l,

que tolr

On

qu'on se souvienne que

devient l'instrument
avec les thmes de
prtre; on le
fait

Thomas d'Aquin

avait t l'un de ses plus grands adversaires

sacr et se familiarise de plus en plus


le

la liturgie.

charge de rpondre

certaines phrases chantes par

le

alterner avec le

chur ou entonnes par le chur dans l'excution des


fait

diffrents versets

des chants liturgiques; quant au texte des


dire en

versets excuts par l'orgue, on le

mme

temps

le choral le

1. Du temps de Bach, la langue allemande n'avait pas encore de mot qui diffrencit pour orgue, en tant que simple harmonisation de la mlodie pour accompagner chant de l'assemble, et le choral pour orgue proprement dit. Bach, les titres de entend par Chorle fiir die Orgel" des prludes et des ses recueils nous l'apprennent fantaisies pour orgue. Aujourd'hui, on vite la confusion en employant le terme: Choralsatz fiir Orgel" pour les simples harmonisations et celui de Choralvorspiel" pour les pr6ludes et les fantaisies sur les mlodies de choral.

l'i

38

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


'.

par un choriste
gique de

Dans
va

l'Eglise catholique, ce caractre litur-

l'orgue

s'accentuant de plus en plus

dans les

d'Andr Raison^.
la

uvres de Volente, Pour ce qui

d'Asolo,

de Frescobaldi, de Fasolo et
est des Eglises protestantes,

siastique
le

Wittenberger Kirchenordnung" de 1536 (Rglement ecclde Wittenberg) avait dj dcrt que l'orgue et
alterneraient dans l'excution des Kyrie et du Gloria;

chur

elle avait

galement plac des interludes aprs

la

lecture de

l'Eptre et de l'Evangile^

Le rle de l'orgue dans la liturgie protestante au commencement du XVIF sicle apparat nettement dans la Tabulatura nova, le grand ouvrage de Samuel Scheidt publi en 1624. Cette uvre comprend trois parties; les deux premires contiennent

des variations sur


est
les

des chants profanes

et

sur des
l'orga-

chorals; la troisime
niste.

un annuaire liturgique pour


tons.
la

Elle

renferme

rpons du Kyrie et de nombreux

versets du Magnificat dans les diffrents


tait

Le
note

Gloria Gloria
pax".

chant par
pastor",
et

le prtre,

comme
rpondait

l'indique

canit

l'orgue

par

et

in

terra

Viennent ensuite les hymnes qui varient rentes poques de l'anne ecclsiastique;
tageait

suivant
l'orgue

les diff-

en
dont

parles

l'excution

avec

le

chur"*.

La phrase

28 chapitre du Caere1. C'est ainsi que le pape Clment VII ordonne en 1600 au moniale Episcoporum": Sed advertendum crit ut quandocunque per organum figuratur aliquid cantari seu responderi alternatim versiculis Hymnorum aut canticorura, ab aliquo de choro intelligibili voce pronuntietur id quod ab organo respondendutn est. Et laudabile esset ut aliquis cantor conjunctitn cum organo voce clara idem cantaret. A. C. Volente 1580. 2. Versi spiritual!. Canto fermo sopra la Messe. G. M. Asolo 1596.
Fiori musicali.

G. Frescobaldi

1635.

3.

Annuale. J. B. Fasolo 1645. Livre d'orgue. A. Raison (N en 1650, lve de Jean Titelouse, nomm organiste l'Abbaye S'e- Genevive de Paris en 1687. Des ordonnances analogues se trouvent dans la Nrnberger Gemeindeordnung*

de 1606.
4. Ds 1601, avait paru une nTabulatur" analogue celle de Scheidt, la Cellische Tabulatur" (Celle est une ville de l'Allemagne du Nord). Ce recueil, qui ne porte pas de nom d'auteur, contient des versets sur le Kyrie, sur le Gloria et sur diffrents chorals allemands qu'on dsigne du nom commun de ^Katechismuslieder". Nous aurons reparler de cette catgorie de chorals. La Tabulatura nova de Scheidt est plus complte en ce

Histoire des chorals pour orgue

39
l'excution

cantionale"

anciens

se servent pour
est curieuse:

prescrire

ainsi alterne d'un

hymne

Die Orgel solle unter

den Gesang schlagen (Qu'on frappe l'orgue entre le chant). Voici donc l'orgue investi de la dignit d'instrument sacr, important pour l'poque que nous ne fait beaucoup plus serions tents de le croire avec nos ides actuelles. C'est que l'orgue tait alors plus universellement rpandu qu'aujourdhui.
Loin d'tre exclusivement un instrument d'glise, il occupait dans les maisons et dans les salles de concert de l'poque
la

place du piano moderne, le clavecin tant encore fort ruC'tait

dimentaire.

l'instrument

le

plus

parfait

sur lequel

un

artiste

pt

se faire entendre.

donc, avant tout, musique profane.

La musique d'orgue tait Sans le moindre scrupule


quand l'orgue d'glise comme une conLes grands
artis-

on y

jouait des

danses
fin

et

des variations sur des chants popu-

laires.

Aussi, la

du

XVP

sicle,

devient vraiment l'instrument sacr, c'est


s'tait faite jusqu'alors

ception particulire qui vient s'ajouter l'ide gnrale qu'on

de cet instrument.
fois

tes

du tournant du

XVP

sicle, les Frescobaldi et les Scheidt,


la

trouvent tout naturel de composer


fane et pour l'orgue sacr.

pour l'orgue pro-

Dans les compositions libres de Frescobaldi, par exemple, on sent que l'artiste vise continuellement des effets de virtuosit; par contre, le Frescobaldi
des Fiori musical!" crivant pour le culte, atteint plus d'une fois la simplicit et la gravit qui conviennent l'instru-

ment sacr. Chez

Scheidt, son grand contemporain, ce dualisme

est encore plus prononc.

Dans

les

deux premires parties

sens, qu'elle contient les hymnes de tempore", c'est--dire les hymnes affectes aux diffrentes poques de l'anne ecclsiastique. Toutes encore se chantaient en latin. Les voici:

Hymnus de adventu: Veni redemptor. Hymnus de nativitate: A Solis ortus cardine. Hymnus tempore quadragesimale Christe qui lux es et dies. Hymnus de resurrectione Vita sanctorura, decus angelorum. Hymnus de sancto spiritu Veni creator Spiritus. Hymnus de sancta Trinitate: O Lux, beata Trinitas.
: : :

Credo.

(Choralis in Basso.)
:

Psalmus sub communione

Jsus Christus unser Heiland.

40
de
la

L^ musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

Tabulatura nova, des variations sur des chorals se troucantio Belgica

vent ple-mle avec des variations sur des chansons profanes,


savoir: douze Variations sur
la

Wehe, Wind-

gen, wehe"; dix sur la cantio Gallica Est-ce Mars"; sept sur
la

chanson allemande Also gehts, also stehts

et,

ct,

des variations sur des chorals que nous retrouverons ensuite chez
Bach.
n'avait

Cette double conception de l'orgue, qui nous tonne,

donc rien de choquant pour un matre aussi avanc


art

dans son

que

l'tait

Scheidt^

Elle se retrouve, d'ailleurs,

aujourd'hui encore, chez les organistes amricains, pour les-

quels l'orgue est, avant tout, l'instrument qui tient lieu d'orchestre dans
la

salle

de concert.

Avec
ition

le

XVIP

sicle,
le

commence donc

la

priode de transl'art

qui

prcde

plein

panouissement de
l'art

pur de

l'orgue.
vait

Pour
plus

l'art

protestant, cette priode de transition de-

tre

courte

que pour
effet,

catholique; une seule

gnration spare, en

Bach de Scheidt.

Par contre,

la

musique d'orgue catholique devait passer, d'abord, par une


longue priode
la

de dclin.

Ce

dclin

s'annonce
le

ds aprs
la

mort de Frescobaldi^.
et

Sans doute,

grand matre de

Canzone

de

la

Toccate a eu un
l'art

illustre ^ye:

Johann

Jakob Froberger^; sans doute,


la

catholique comptera dans

suite

des

reprsentants notoires

comme Johann Kaspar

Dans le clbre re1. Ce mlange se retrouve dans tous les anciens livres d'orgue. que Pierre Attaignant publia Paris en 1529, des paraphrases de thmes liturgiques sont entoures de mlodies profanes. Nous en avons cit une plus haut (p. 20): Il me Il en est de mme dans la Orgel und Instrument Tabulatur" suffit de tous mes maux. qu'Elias Nicolaus dit Ammerbach, organiste St. Thomas de Leipzig, fit paratre en 15712. Giorolamo Frescobaldi naquit en 1583 Ferrare ; il tait organiste St. Pierre et mourut en 1644. Lui-mme caractrise exactement son art dans la prface de la seconde Il demande un rubato sans limites pour dition de ses deux volumes de Toccates (1634). Dans les compositions de son lve Froberger se trouvent l'excution de ses uvres. des remarques analogues. Bach devait tenir Frescobaldi en grande estime, en juger par le fait qu'en 1714, alors qu'il tait un grand matre lui-mme, il fit prendre une copie des gFiori Musicali" qui avaient paru en 1635. Cette copie existe encore avec la signature
cueil
J. s.

Bach 1714. Johann Jakob Frohberger tait le fils d'un Cantor de Halle. N aux environs de 11 vcut Vienne, Rome, Paris et Hricourt; dans cette 1610, il mourut en 1667. dernire ville en qualit d'organiste de la duchesse de Wurtemberg. Sa tombe se trouve l'glise de Bavilliers. Les Denkmler der Tonkunst in sterreich" viennent de publier
3.

ses uvres.

Histoire des chorals pour orgue

41
sans compter
artistes,
si

Kerll',
les

Georg Muffat^, Padre G. B.


parisiens
d'alors;
qu'ils fussent,

Martini^,

organistes

mais tous ces

remarquables
t
dit

n'ont rien ajout ce qui avait


brillante,
si

par Frescobaldi.

C'est une dcadence,

l'on veut,

mais

c'est

la

dcadence, cependant.

La meilleure
c'est

preuve de

cet puisement

de

l'art

catholique,

que

ni

Mozart, ni Beethoven n'ont crit de grandes uvres pour orgue.

Ce
l'art

n'est donc^, ni l'abondance, ni la grandeur des per-

sonnalits,

que

tient c'est

le

vigoureux
la

essor

que

prit

soudain
qu'il

protestant:

dans

nature

mme

du choral
les
l'art

faut

en chercher les causes.


d'un

Le choral contenait en
illimit,

lui

les

germes
lique.

dveloppement

tandis^ue

thmes
catho-

grgoriens n'offraient rien qui pt faire avancer

D'abord l'accompagnement du choral


chorals

et les

prludes
la

sur

imposaient

aux

organistes

protestants
qui

solution

d'une foule de problmes techniques, ce

n'tait

pas

le

cas pour les organistes catholiques.


d'un dessin ferme

En second

lieu, les

m-

lodies de choral taient modernes, en ce sens qu'elles taient


et

d'un rythme trs


le

marqu qui appeLes chants grgoet

laient, tout naturellement,

contrepoint et se pliaient toutes

les

exigences d'une mesure rigoureuse.


,

riens

au

contraire

arabesques

fuyantes

insaisissables,

Il fut nomm or1627, avait t lve de Carissimi Rome. Etienne Vienne et mourut Munich en 1693. Les cours de Vienne et de Munich se le disputaient; l'empereur Leopold l'anoblit; ses enfants avaient des princes pour parrains , ce qui n'empcha point sa famille de vivre dans la misre aprs sa mort. Johann Pachelbel fut, pendant un certain temps, son lve et son suffragant Vienne. Les uvres de Kerll ont, galement, paru dans les Denkmler der Tonkunst In sterreich". -^?^. 2. Georg Muffat est n Schlstdt (Basse-Alsace), en 1635; il fit ses tudes Vienne, Rome et Paris aprs avoir t un certain temps aux services de l'vque de Strasbourg, il fut nomm Hoforganist Passau et y mourut le 23 fvrier 1714. On le regarIl lui est infrieur cependant, dait comme le grand rival de Buxtehude pour la Toccate. en ce qu'il ne souponne mme pas tout le parti qu'on pouvait tirer et qu'avait tir Buxtehude de la pdale. L'apparatus Musico-Organisticus, sa grande uvre, parut en 1690 et a t rdit depuis. Voir ses uvres compltes dans les Denkmler der Tonkunst in sterreich". 3. Giambattista Martini, appel Padre Martini, n en 1706, vcut une vie calme dans un couvent de Bologne, o il mourut en 1784. 1.

Kaspar Kerll, n en
l'glise
St.

ganiste de

42

L^ musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

taient, par nature, rebelles

une mesure

rigide et la poly-

phonie.

Le

choral, en

outre, tait

naturellement

apte

se

prter merveilleusement l'harmonisation des tonalits moder-

nes qui, prpares dans

la

seconde moiti du XVII*

sicle,
in-

ralises par la dcouverte du nouveau

temprament des
si

struments, en 1651, furent inaugures d'une faon par


la

grandiose

musique de Bach. thmes grgoriens, en tant que thmes de musique d'orgue, est donc incontestable; l'histoire en fournit la preuve. Ils ne suffirent point susciter une grande musique d'orgue, comparable la musique des chorals. L'art catholique tait donc condamn d'avance un dveloppement
L'infriorit des

XVIF

du La renaissance que l'avenir lui mnageait se fera attendre deux sicles encore. Ce n'est que dans la seconde moiti du XIX^ sicle que, s'appliquant l'tude de Bach,
limit et
le
effet,

nous

voyons, en

s'arrter vers le milieu

sicle.

il

bnficiera de

tous les progrs

raliss

entre temps par

l'art

protestant, grce au choral. Cette grande renaissance aura

donc pour point de dpart l'tude de Bach, comme la renaissance des sciences, la fin du Moyen-Age, l'tude d'Aristote. En possession dsormais de tout l'acquis dont Bach avait
enrichi l'art de l'orgue, l'art catholique pourra tenter de traiter,

sous forme symphonique, des thmes grgoriens,


l'avait fait

comme Bach
insaisis-

pour les chorals ^


difficults

Toutefois, ces

thmes

sables, aux contours flous, offrent, encore l'heure actuelle,

de grandes
choral

quiconque entreprend de les traitera


sicle.

Revenons au XVIP
devait faire

accomplir
Ils

Les grands progrs que le l'art protestant, ne se ralile

srent pas tout d'un coup.

reprsentent

travail

de trois

gnrations: Samuel Scheidt, Pachelbel et Buxtehude, et Jean

Sebastien Bach.

Avec Scheidt commencent


1.

les

progrs techniques.

La

2.

Voir Voir

la la

Symphonie Gothique et la Symphonie Romane de Ch. M. Widor. prface de la Symphonie Romane de Ch. M. Widor.

Histoire des chorals pour orgue

43
la

Tabulatura nova renferme tous les lments de

nouvelle

musique d'orgue ^
Scheidt y
dclare

Elle en est,
la

pour

ainsi dire, le

programme.

guerre au style coloriste" superficiel de l'cole de Pierre Sweelink; de plus, il est le premier
noter ses morceaux d'orgue en forme de partition la faon
italienne.

Avant

lui,

les

Allemands se servaient pour l'orgue


la notation

de

la

Buchstabentabulatur", c'est dire de

par

lettres,

employe
la

aussi

pour
et

le

luth.

Cette

notation ne

faisant pas ressortir suffisamment le dessin musical^, Scheidt

adopte

notation italienne

intitule

son uvre Tabula-

tura nova".
c'est

Mais ce qui
qu'il
la
fait

l'lve bien au dessus

de Frescobaldi,

l'usage

de

la

pdale.
il

sime partie de
apprciera
la

Tabulatura,

A la fin de la troidonne deux exemples d'har-

monisations de choral double pdale^, innovation dont on


hardiesse, en songeant que nous nous trouvons deux

gnrations avant Bach et qu' l'poque, les matres italiens,


et les matres du Sud, en gnral, ne se servaient de la pdale que pour soutenir certaines notes de la basse. C'est que Scheidt s'est trouv amen une conception toute nouvelle de l'orgue, en cherchant rsoudre le problme qui se posait

alors:

faire ressortir
l'alto,

la

mlodie dans

la

basse, dans le

tnor et dans

aussi bien que dans le soprano.

cet

1. Samuel Scheidt naquit en 1587, un sicle avant Bach, et mourut en 1654. Il tait contemporain de Frescobaldi (1583-1644) et de Heinrich Schiitz (1585-1672). Fix il remplissait les fonctions d'organiste, il eut moins souffrir de la guerre de Trente ans que Schiitz qui tait Dresde. Son maigre tait Sweelink d'Amsterdam (1562-1621) le grand chef de l'cole du Nord, qui, lui-mme, avait fait ses tudes avec Zarlino Venise.^ Mais Scheidt s'mancipa du style de Sweelink et dclara la guerre aux nColoristes". La troisime partie de la Tabulatura nova, selon sa propre expression, est crite in gratiarum organistarum praecipue eorum qui Musice pure et absque celerrimis coloraturis organo ludere gaudent." Il avait 37 ans, quand parut cette uvre. Elle a t publie dans les Denkmler deutscher Tonkunst" (Breitkopf & Hiirtel, 1892). 2. Dans la ^Buchstabentabulatur", on employait des lettres au lieu du systme plusieurs lignes, et la valeur des notes tait indique par des signes placs au-dessus de ces lettres. C'est l l'origine des notes allemandes: a b c d e f g etc.; cette notation remonte au Xe sicle. Scheidt note sa musique comme une partition pour chur, c'est-dire qu'il emploie un systme diffrent pour chaque partie. Mais il admet que les organistes transcrivent ses morceaux dans la Buchstabentabulatur qui leur tait familire. 3. Modus ludendi pleno organo pedaliter. Deux harmonisations six parties. Ces deux harmonisations font supposer que sa pdale lui n'allait que jusqu'au la, mais, dans ses remarques, il parle de pdales qui vont jusqu'au do.

le

Halle, o

'

44
gard les
la
Il

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

Tabulatura

remarques insres dans le troisime volume de nova tmoignent d'une clairvoyance gniale.
dit,

n'a rien t

ni

avant ni aprs Bach, sur


Si le choral

la

question,

qui

ne

s'y trouve
dit-il,
il

dj exprim.

est dans le

soprano,

devra tre jou de


la

clavier, les et
la

deux autres parties de


dans
la

la main droite sur un main gauche sur l'autre,

basse

jouera de
ties

la

de

la

dans le tnor, on le main gauche sur un clavier, les deux autres parmain droite sur l'autre, et la basse dans la pdale".
pdale.
S'il

est

Pour
de

faire ressortir la
l'alto

mlodie dans
sur

l'alto,

il

propose, ou bien

de jouer
la

de

la

main gauche sur un


l'autre,
le
l'alto

clavier, le
et
la

soprano

main

droite

tnor

basse

en

double pdale, ou bien encore


quatre pieds.

dans
fait

la

pdale avec un

C'est la raison qui


il

lui

demander que dans

Scheidt est donc le une notion bien raisonne des ressources multiples qu'offre l'orgue. Les ides qu'il met sur

chaque pdale
qui

ait

un quatre pieds.

premier

soit

arriv

la rpartition

de 8 et de 4 pieds, de sonorits varies, sur les

diffrents claviers, et les indications qu'il


la registration,

donne propos de

sont d'autant plus tonnantes que Frescobaldi,


la

son contemporain, ne connaissait

sonorit de l'orgue que


tirs, et n'avait

comme
par

organo pleno", tous registres


ce qui
fait
est

jamais

song faire valoir le contraste des diffrents jeux.


contre, pour

Scheidt,
la regi-

de

la

technique et de
C'tait

stration, est tout

moderne.
sicle ^

un de ces esprits eux


de

mathmatiques
seuls
le

qui,

grce une pense claire, font


d'un

chemin

La musique d'orgue

1. Voici les notes importantes de la fin de la troisime partie de la Tabulatura nova qui inaugurent la nouvelle poque du jeu d'orgue: Ist es ein bicinium und der Choral ein Diskant, so spielet man den Choral mit der rechten Hand auf dem Ober Clavier oder Werk, und mit der linken Hand die 2 Partes auf dem Riickpositif. Ist der Choral ein Diskant mit 4 Partien, so spielt man den Choral auf dem Riickpositif mit der rechten Hand, den Alt und Tnor auf dem Ober Clavier oder Werk mit der linken Hand und den BaQ mit dem Pedal. Ist der Choral ein Tnor, so spielt man den Choral auf dem Riickpositif mit der linken Hand und die andern Partien auf dem Ober Clavier oder Werk mit der rechten Hand, den BaB mit dem Pedal. Den Alt kann man auch absonderlich spielen mit 4 Partien auf dem Riickpositif, aber man muD den Diskant auf dem Ober Clavier nehmen mit der rechten Hand, den Tnor und BaO auf dem Pedal zugleicb 2

Histoire des chorals pour orgue

45

Bach ne sera autre chose que


qui, l'heure actuelle, font

la ralisation
loi.

de ces principes
des organistes

encore

Grce du Nord sur


sure.

la

Tabulatura nova,

la supriorit

les organistes du Sud se trouvait dsormais as-

Compars aux compositions des matres du Nord, les morceaux qui passaient dans le Sud pour des preuves difficiles

de virtuosit font
Scheidt,

l'effet

d'tudes lmentaires

*.

Chez
dans

mme, on trouve
il

dj certaines intentions

de symbolisme musical.
le Magnificat,

pdale: c'est

Pour les rpons du Sicut locutus" met invariablement la mlodie dans la Dieu qui parle. Cependant, avant que l'attention
le

ne se portt sur
il

ct potique et symbolique des textes,


les diffrentes

fallait

que fussent cres

formes du choral

pour orgue.
les

C'est cette tche que va se consacrer la g-

nration qui spare Scheidt de Bach: les Pachelbel, les

Bhm,

Reinken

et les

Buxtehude^.

Bach entendit

les trois der-

niers et les connut personnellement.


Il

connut Pachelbel par son frre an, Johann Christoph


l'lve

Bach d'Ohrdruff,
passant,

de ce
de

matre.

Mentionnons,
avait
le

en
les

que

la

gnration

Scheidt

cultiv vrai

variations de choral

sans connatre

encore

prlude
sicle,

de chorale

Ce

n'est

que vers

le

milieu du

XVIP

Stimmen, aber es muB sonderlich dazu componiert sein, daB der Tnor nicht hher als c, da man das d auf den Pedalen selten findet, und auch nicht weit von einander setzet, nur ein 8 oder 5 oder 3, denn man solches sonsten mit den FiiCen nicht voll erspannen kann. NB. Aber dise Manier ist die schonste und zum allerbequemsten zu thun, den Alt auf dem Pedal zu spielen, der Handgriff und Vorteil aber ist an den Registern und Stimmwerk in der Orgel, dalJ man dieselben wohl zu disponieren weilJ von 4 u. 8 FuQ Ton. 8 FuO Ton muD stets auf dem Positif sein und 4 FuB Ton auf dem Pedal." Ce style,
par sa prcision mathmatique, ne rappelle-t-il pas celui de Descartes? Uber Joh. Seb. Bach. Saramlung Musikalischer Vortrage. Leipzig, 1. Philipp Spitta. Breitkopf & Hartel, 1879: Was im Siiden als Probirstein hchster Virtuositt angesehen wurde, erscheint an den Compositionen der nordischen Meister gemessen fast wie Elementariibung." 2. Les anctres de Bach se sont aussi distingus dans le genre du choral. De Johann Christoph Bach (1665-1703) organiste Eisenach, nous possdons 44 petits prludes de choral, de Johann Michael Bach 72. 3. La Tabulatura nova ne contient que des variations de choral. Le nombre des variations correspond au nombre de versets du cantique. En 1627 Ulrich Steigleder publia Stuttgart un Tabulaturbuch darinnen das Vaterunser auf 2, 3 und 4 Stimmen componiert und 40 mal variirt wird". Bach, aussi, a dbut par des variations sur des chorals. Voir Bach V, p. 60-91.

46
une
fois

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


l'orgue

devenu

l'instrument d'accompagnement du

choral,

que

s'tablit l'usage

des prludes de choral.

Scheidt mourut en 1654; Pachelbel, n en 1653, mourut

en

1706, Nrnberg alors qu'on


Il

commenait

parler

du

jeune Bach.

se trouve ainsi former le trait d'union entre

Scheidt et Bach.
Suffragant de Kaspar Kerll Vienne, pendant un certain

temps, Pachelbel

fut

nomm, aprs
il

diffrents

sjours

dans
Il y pays

d'autres villes, organiste Erfurt, o

resta douze ans.


la

devint le prcepteur

des

Cantors de

Thuringe,

le

par excellence des organistes.


rait

Sans tre ce que

l'on pour-

appeler un gnie,

il

a le mrite d'avoir lev le niveau

des organistes de l'Allemagne du centre, en les familiarisant

avec un

style

polyphonique correct
effet, les

et

en leur faisant comCorrection et dignit,

prendre la dignit de leur instrument.


telles sont,

en

qualits principales de son art.

Ses

compositions ne
ce qui
fait

sont pas exemptes d'une certaine raideur,

point; ce n'est que et l

de Nol
se

nous laissent froids. Pote il ne l'tait nous pensons un certain choral que l'on sent un souffle de posie.
qu'elles

Trop simple, trop tranger tous


il

les effets de virtuosit,

confinait

entirement dans

l'art

sacr.

L'orgue, pour

Le dualisme que lui, nous avons rencontr chez Scheidt et Frescobaldi a donc Il tait grand comme professeur. Si la moyenne disparu.
est un instrument d'glise, rien d'autre.

des organistes allemands, l'poque de Bach, nous apparat


aussi remarquable, c'est Pachelbel qu'en revient le mrite.

Prenons
fried

comme
le

type
collgue

de
et

cette l'ami

Walther,

moyenne Johann Gottde Bach Weimar^


d'abord l'tude du droit; en

1.

Johann Gottfried Walther, n en


fut

1684,

fut destin

Il tait organiste organiste Erfurt, en 1707 Weimar. l'glise de la ville, tandis que Bach remplissait les mmes fonctions la chapelle ducale. C'est Weimar qu'il mourut en 1748. Mattheson l'appelait le second Pachelbel". L'histoire de la musique doit une foule de renseignements prcieux son dictionnaire de musique

1702

il

nomm

(Musikalisches Lexikon) qui parut Leipzig en 1732; il contient des apprciations et des notes biographiques trs intressantes sur les musiciens de l'poque. Walther possdait

Histoire des chorals pour orgue

47

Il

a crit un grand

nombre de
et 828).

chorals dont deux figurent par

erreur, dans l'dition Peters, parmi ceux de

Bach (VI No. 28;


Mais
dfaut.

Voir Spitta

p.

385
la

La
lui

facture en est bonne; c'est


style ingnieux.

du vrai

style d'orgue, parfois


et

mme un

l'inspiration

profondeur

font

absolument
qu'il

Pachelbel n'avait pu donner ses lves, ce


point lui-mme.

ne possdait

Les Choralvorspiele de Pachelbel se ressemblent tous en cela Tantt, dans les petits chorals, c'est une simple fughetta sur la premire phrase de la mlodie; tantt, dans les grands, c'est une succession de fugues sur toutes les phrases dont elle se compose. Aussi appelait-on ces chorals tout simplement des fugues. Il y a une certaine grandeur svre dans cette conception du choral pour orgue; mais ce qui manque, c'est l'impression d'ensemble. Les grands chorals ne sont que des petites fugues relies les unes aux autres par le fait mme que leurs thmes, dans leur succession naturelle, forment une mlodie de choral.
qu'ils sont fugues.

Pachelbel n'est par arriv se dpartir de


insparable d'un pareil procd ^

la rigidit

presque

Bach grandit pour

ainsi dire

parmi

les

chorals de Pachelbel qui ce

moment

avait dj

quitt Erfurt

pour Nuremberg, o

il

remplit les fonctions d'or-

une grande collection de chorals des matres anciens et contemporains, qu'il avait copis lui-mme. Elle nous est galement parvenue. C'est lui que nous devons en grande partie la connaissance des chorals de Buxtehude: il nous en a transmis plus de 30. Suivant Mattheson (Critica musica 1725), Walther aurait compos tout un annuaire de chorals dans
genre de Pachelbel. Il aimait surtout conduire la mlodie en canon, entre la basse et soprano. Bach et lui furent-trs intimes un certain temps; plus tard, leur amiti se resans que nous sachions pourquoi. Der evangelische Kirchengesang. 2e volume, p. 610-611: Scheidt 1. v. Winterfeld. und Pachelbel." Voici les chorals de Pachelbel: 8 Chorale zum Prambulieren bei Christian Weigel. NUrnberg 1693. Tabulaturbuch geistlicher Gesnge sambt beigefUgten Choral-Fugen durchs gantze Jahr, 1704: Ce recueil se trouve la bibliothque de Weimar; il comprend 160 mlodies harmonises pour orgue Suivant Ritter (I, p. 151), ces petits prludes et 80 petits prludes fugues sur des chorals. ne seraient que les premires phrases de grands chorals fugues, qu'on aurait dtaches pour en faire de petits prludes. Juste ou fausse elle est probablement fausse cette hypothse prouve l'incohrence des chorals de Pachelbel. Une partie des uvres de ce matre figure dans les Denkmaler der Tonkunst in sterreich" (Ville anne; T. II*). Voir aussi les exemples chez Ritter et chez Gommer.
le

le

froidit

48

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

ganiste St. Sebald.

Ne nous tonnons donc

point de ren-

contrer dans ses oeuvres de petits chorals fugues sur la pre-

mire phrase de la mlodie, entirement excuts dans la manire de PachelbeP. Il a crit, mme, un nombre considrable de grands

choral-fugues

oi

paraissent tous les motifs


et

de

la

mlodie: fugues correctes

raides, sans

ensemble,

comme

celles de Pachelbel, mais, quelquefois, pleines d'esprit

dans le dtail. Ce sont, en grande partie, des uvres de jeunesse et de l'poque de Weimar dont plusieurs paraissent
avoir t retouches plus tard".

Puis

vient
et

un moment
s'largit

cette

forme
Il

de

choral

se que,
tre

transforme

entre
le

ses

mains.

s'aperoit
doit

pour produire son

effet,
le

choral

de

Pachelbel

comme
publia

taill

dans
Et,

roc

et

excut
les

dans des proportions


ce genre
qu'il

gigantesques.

en

effet,

chorals de

dans les recueils de l'poque de Leipzig, sont craCe ne sont plus des fuguettes relies les unes aux sants^.
autres,

ce

sont des
il

blocs

entasss les
plus
le

uns sur les autres.


indistinctement
et

Seulement
tous les
il

n'applique

cette

forme

chorals,
faut

comme
le texte

faisaient

Pachelbel

ses

lves:

que

du choral

l'appelle.

Dans
des

les cantates, aussi,

chorals

qui

Pachelbel"*

En

choral, conu la
qu'il la

nous rencontrons des churs sur sur le modle des chorals de les entendant, on se rend compte que le faon de Pachelbel, est choral" en ce sens
sont crits

repose

sur le
l,

chur

plutt
les

que sur l'orgue: ds que


fugues enchanes ressort
aidant.

parole est

l'unit entre

beaucoup plus naturellement,


1.

le texte

2.

Voir, par exemple, les petits chorals V, No. 7, 20, 23, 39, 43. Voir VI, No. 1, 14, 21, 23, 25; VII, No. 43 et 55.

3.

ment
4.

libres

Voir VI, No. 13. VII, No. 39a, b, c. Toutefois ces trois derniers chorals ont des allures tellequ'on hsite les ranger parmi les chorals dans la manire de Pachelbel. Voir les cantates: Ein feste Burg (No. 80).

Aus

tiefer Not (No. 38). Christ lag in Todesbanden (No.

4).

Histoire des chorals pour orgue

49
les ctiorals

Vers
mort

la

fin

de sa

vie,

Bach se mit revoir

de

sa jeunesse et les retoucha, pour en prparer la publication ^


le surprit

La
les

au milieu de ce travail.
lui

En mme temps que


le

souvenirs de jeunesse Pachelbel surgissait


noire,
il

revenaient l'esprit,
lui.

choral de

devant

Couch dans une chambre


Vor
devant

dictait,

par un dernier effort de volont, un choral

son gendre Altnikol.


deinen Thron
ton trne):
tte
tel

Ce

fut

sa prparation la mort.

tret

ich
le

allhier"
titre

(Seigneur,

me
fit

voici

est

du cantique

qu'il
dit

inscrire en

de

la

page^.

Le manuscrit nous
la

ses luttes pour

aller jusqu'au

bout de

la dicte; l'criture est presqu'illisible,

parce que trace dans

de plus en
malade.

plus

blafarde

chambre obscure; l'encre devient l'on remarque les places o la


qu'tait

dicte reprend, aprs le repos


le

oblig

de

s'accorder

Ce

dernier choral, prcisment, est crit dans la


L'art

forme pure de Pachelbel.


au
plus

de

la

fugue y est pouss

haut

point,

comme
la

contre-sujet.

forme?

On

du sujet renvers Mais qu'importe cette supriorit de l'oublie pour s'abandonner l'impression de
se

Bach

servant

quitude et de srnit que ce choral exhale.

Rien n'y sent la douleur; un sourire mystrieux illumine cette musique. Le


choral

de Pachelbel s'anime et

vit:

l'me de Bach mourant

s'y est incarne.

Non moins
C'tait en
le

considrable fut l'influence de

Bhm
de

sur Bach.
trop

1700.

Bach voyait

qu'il

devenait

dans

mnage de son
il

frre qui l'avait recueilli chez

lui,

Ohr-

drufF, et jugeait le

temps venu de chercher son chemin tout

seul;

se

fit

admettre avec son ami Erdmann


l'glise
St.

comme

soprano
Il

dans

le

chur de
qui tient le

Michel Liinebourg.

de-

vait avoir alors

environ quatorze ans, car, d'aprs


fait

le rcit

de

Forkel,
1.

des

fils

de Bach,

il

mua

bientt et

Le recueil des 18 chorals dont nous parlerons encore. VII No. 43 est un choral genre de Pachelbel que Bach a retouch cette poque. Dans nos recueils, on cite ce choral d'aprs le nom de la mlodie: Wenn wir in hchsten Nten sind" (Bach VII, No. 58).
dans
le

2.

Schweitzer,

Bach.

50

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


autre" (For-

perdit sa voix sans en recouvrer aussitt une


kel
p.
5).

Vraisemblablement,

le

sjour de Liinebourg dura

de 1700 1703.

En entendant Bohm,
Bach dut se
les

'

le

plus

clbre lve de Reinken,

sentir transport dans

un autre monde.
raides
et

Autant
autant

chorals

de Pachelbel
force

taient

svres,

ceux de Bhm, qui avait alors quarante ans


dans toute
la

et se trouvait

de

son

talent,

taient

mouvements,
la

exubrants mme.

Dans

les chorals

de Pachelbel,

mlodie

apparat sous sa forme simple; aucun ornement, aucune fioriture.

Bhm, lve de
aime surtout,

l'cole

du Nord, est un coloriste"; ce


traits

qu'il

c'est,
la

sur un accompagnement librement invent,


brillants,
le

dcomposer
de
ses
la

mlodie en une srie de


trilles.

sur-

chargs d'ornements et de
par

Bach s'approprie
reviendra
au
vise
brillant,

procd

paraphrase agrmente,
la

qui

souvent
sans

dans
autre

chorals,

suite^.

Il

souci que le brillant, la faon de

Bhm,
de
il

esprit fantaisiste,
il

sans profondeur aucune.


fait

Puis,

il

fit

Bhm comme
l'idalisa.

avait

de Pachelbel:
la

il

l'approfondit et

Ses para-

phrases de

mlodie deviennent de plus en plus naturelles

et simples; les trilles et les

ornements disparaissent presque


la

compltement;
Et,

finalement,
la

paraphrase n'est

plus

qu'un

moyen de rendre
avec
le

mlodie,

en

quelque
le

sorte,

parlante.

mme
du
la

discernement qui
choral

guidera,
il

plus

tard,
la

dans

l'emploi

de

Pachelbel,
et

n'applique

paraphrase qu' des mlodies

des

textes

il

importe

de retracer par
tique^.

musique

les fins contours d'une ide po-

Un

autre procd de

Bhm

reparat dans les chorals de

1. Georg Bhm, n en 1661, fut nomm organiste l'glise St. Jean de Liinebourg en 1698 et mourut dans cette ville en 1734. Il n'existe aucune dition complte de ses chorals, dont 18 nous sont parvenus. On en trouve des exemples chez Gommer et Ritter. Nous ne savons pas si Bach a t son lve ou s'il l'a seulement entendu jouer. En tout cas l'influence de Bhm se retrouve dans ses uvres, surtout dans les uvres de jeunesse. 2. Voir le choral V, No. 9 qui est crit dans le genre de Bhm. 3. Voir les chorals V, No. 10 et 45; Vil, No. 45.

Histoire des chorals pour orgue

51

Bach:

le

basso obstinato.
la

accompagner
cette voie

mlodie

Le matre de Lnebourg aimait du choral d'un motif caractrisC'est dans


et

tique qu'il rptait continuellement dans la basse.

que

le

Bach de Weimar cherchera


lui

trouvera

le

type de choral qui


gelbiichlein^,

appartient en propre, le choral de l'Ordescriptif,

o un motif

inspir

de

l'ide

de

la

posie, vient s'ajouter la mlodie simple.


chorals,

Dans ces mmes

frquemment le basso obstinato" de Quant aux Partitas, Bhm^. c'est--dire aux variations de choral que Bach a crites Arnstadt, il avait alors entre
se rencontre
dix-huit
et

vingt ans

leur

allure

ne s'explique que par

l'influence de

Bhm^. De Liinebourg, Bach


le

ft

plusieurs fois le voyage de

Ham-

bourg pour entendre

matre de

Suivant une tradition Reinken


aurait t lve de Pierre
l'cole

n en 1623, mort en 1722, Sweelink d'Amsterdam, le pre de


la
Il

Bhm, Johann Adam Reinken.

Reinken, Sweelink

du Nord. Cette tradition est fausse, car tait mort depuis deux ans.
Catherine de Hambourg, auquel
susceptible,

naissance de
tait l'lve

d'un lve de Sweelink, Heinrich Scheidemann,


l'glise S*^
il

organiste

succda en 1654.

Entre Reinken, qui n'avait pas trs bon caractre, et Mattheson,


qui
tait

C'est
parle

pour

eut

le

il existait une certaine jalousie. que Mattheson, dans ses crits, peu favorablement de son collgue qui, pourtant, grand mrite d'tre l'un des fondateurs de l'opra

trs

cette

raison

hambourgeois.
ordinaire,
trs

Reinken
pris

tait

de

lui-mme,

un virtuose tout fait extramais dnu de tout

sentiment potique.

possdons
Zeit" (262

de

lui

deux

Outre une Toccate en sol majeur, nous chorals: Es ist gewisslich an der
et

mesures!)
Il
fit

An Wasserflussen Babylon" (335


graver ce dernier, dont
il

mesures!).

mme

tait par-

1.

2.
3.

Voir les chorals du Ve volume. Voir V, No. 13, 14, 34, 46 et 55. Voir V, p. 60-91.

4*

52

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


fier.

ticulirement

C'est un choral double pdale; l'accomtirs

pagnement roule sur des motifs


du choral
traits

de

la

mlodie;

le

chant

est

dnatur par les ornements et


Bref, jamais

surcharg

de

de virtuosit.
Il

uvre savante ne

fut d'aussi

mauvais got.
pliquerait

est

supposer que ses improvisations valaient

mieux que ce morceau de parade, autrement on ne s'exgure que Bach ait fait plusieurs reprises le
Or, le

voyage pour l'entendre.

mme

jeune

homme

qui, cach derrire

un

pilier,

coutait merveill le grand virtuose, devait, plus tard, le remplir,

son tour, d'admiration.


ville

C'tait en 1720'.

Bach songeait

alors quitter la petite

de Cothen et se mit en qute

ville, afin de pouvoir donner fils qui ducation ses commenaient grandir. bonne une Quoique l'opra n'y ft plus la hauHambourg l'attirait.

d'une situation dans une grande

teur d'autrefois, c'tait encore la mtropole musicale de l'Alle-

magne. La ville possdait d'excellentes orgues et les artistes y taient considrs et rtribus mieux que partout ailleurs, Dresde except. Bach entreprit donc le voyage, se fit entendre
dans les diffrentes glises
vieux Reinken

presque

et fut

unanimement admir.

centenaire

Le

l'couta,

avec grand

An Wasserflssen Babylon" (Super flumina) sur lequel il avait lui-mme compos le grand choral que nous connaissons. Quand Bach eut fini, il lui adressa
intrt, traiter le choral
le

mais

compliment suivant: Je croyais que cet je vois qu'il vit encore en vous" 2.

art n'existait plus,

Il est supposer que Bach avait choisi dessein ce choral pour rendre hommage Reinken; sans doute, aussi, avait-il crit d'avance et appris par cur une partie de ce qu'il vou-

lait

lui jouer.

Il

se pourrait donc que les deux chorals

An

D'aprs Spitta, qui suit les donnes 1. Forkel dans son rcit dit , peu prs en 1722". de Mattlieson, ce voyage dut avoir lieu en 1720. 2. elch dachte dise Kunst wre ausgestorben ; ich sehe aber, daD sie in Ihnen noch Cet pisode est racont dans la biographie de Forkel qui est la source de toutes lebt." les anecdotes sur Bach.

Histoire des chorals pour orgue

53

Wasserflussen"

encore (Super flumina) que nous possdons t crits en vue de ce (Peters VI N 12^ et 12") aient aussi qu'il avait comvoyage mme C'est pour ce voyage. selbst erhht, der soU sich Wer pos une trs belle cantate: sera abaiss. N 47. s'lve werden" (Quiconque
erniedrigt
texte d'un certain Helbig, dim. aprs la Trinit), sur un Un thme de huit mesures Regierungssecretr Eisenach. caractristique, pittoresque l'excs, dcrit d'une faon trs l'lvation et l'abaissement. Ce qui savons pas si cette cantate a t excute.

Nous ne

semble 1720

que Bach, lors de son sjour Hambourg en a jou la grande fugue pour orgue 1728 il y revint en en connaissait le sujet Mattheson en sol mineur. Du moins, t donn en matire ayant en 1725, car il le cite comme ajoute qu'il n'est pas il d'preuve un concours d'organistes; connu, sans dire, toutede lui, mais d'un autre compositeur Bach. Cependant le sujet de Matfois, que cet autre, c'est telle qu'elle nous est theson diffre de celui de la fugue, l'autre: parvenue. Les voici l'un en face de

certain, c'est

Sujet de Mattheson.

Sujet S>ujet

oacu. de Bach. ae
^

^^ ^^
la

Le

sujet de

Mattheson reprsente-t-il

forme primitive,

trs avantageuse, ou retouche ensuite par Bach d'une faon attribue l'inadvertance de sa dfectuosit doit-elle tre

Mattheson?
le voyage de Hambourg Toutefois, malgr tous ces succs, Lorsque, quelques mois plus tard, la resta sans rsultat. Reinken tait vacante place d'organiste St. Jacob devim Bach posa sa candidature, tent, sans S'^ Catherine

54

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

doute, par le bel orgue quatre claviers que possdait cette


paroisse.
il se vit prfrer un concurrent sans talent une somme considrable pour avoir la place. Cette faon d'agir dplut un des pasteurs de l'glise, Erd-

Mais

qui avait offert

mann Neumeister,
tates,

clbre comme auteur de textes de cangrand admirateur de Bach, qui avait mis une srie de
L'lection de l'organiste avait eu
l'hiver.
il

ses cantates en musique.


lieu au

commencement de

parlant des
s'tait
s'il

anges de Bethlem,

Dans son sermon de Nol, fit une allusion ce qui


des anges de Bethlhem,
St.

pass en disant:

Mme

l'un

descendait du ciel pour devenir organiste

Jacob, ne

serait
s'il
il

pas

nomm.
'.

Il

aurait beau jouer d'une faon divine,


il

n'avait pas d'argent,

n'aurait

qu' s'en retourner d'o

est venu"

De

tous les

matres du choral, Buxtehude

tait
il

le

plus

universellement dou.

N en 1637
l'glise S' le

Helsingr,

fut

nomm,
suc-

en 1668, organiste
aprs avoir, selon
cesseur.
Il

Marie de Lbeck,
la fille

comme

cesseur de Franz Tunder,


la

clbre lve de Frescobaldi,

coutume, pous

de son prd-

mourut en 1707, un an aprs Pachelbel. Mattheson


le

et

Hndel taient venus


Hndel, peut-tre,

voir

depuis

Hambourg en 1703;
son
ni

avec l'ide

de

devenir

successeur.
les

Mais comme mademoiselle Buxtehude

n'avait
ils

agr-

ments de
1705.

la

jeunesse ni ceux de

la

beaut,

s'en retourvint en

nrent tous deux aprs un accueil charmant.

Bach y

partie,

Les uvres de Buxtehude nous sont parvenues, en grande par les copies qu'en avait faites Walther qui l'adbeaucoup, sans avoir jamais t son lve.
Spitta a

mirait

1. Wenn selbst einer von den Bethlehemitischen Engeln vom Himmel kme, der gttund vollte Organist zu St. Jacob werden, batte aber kein Geld, so mochte er nur wieder davon fliegen."

lich spielte

Histoire des chorals pour orgue

55

publi

volumes. ses uvres compltes pour orgue en deux les comprend premier Le [Breitkopf et Hrtel 1876-1877].
compositions libres,
le
le

second les chorals.


dire en

Buxtehude, pour
Schwabstdt
1697,
il

passant, eut un

lve

d'un

talent tout fait hors ligne:

Nicolas Bruhns,

en

Slesvig.

Malheureusement

il

n en 1665 a mourut ds

Husum, g de
le

trente

deux ans seulement. Avec Bach,

matre de Lubeck, tout est intressant. A cette il est poque intermdiaire qui s'tend de Scheidt Bach, de ressources connat le plus fond toutes les

organiste de l'Allemagne. et t, sans doute, le plus grand

Chez

celui

qui

l'orgue.

dveloptel il a puissamment contribu au l'espce. en beaucoup doit lui Bach et Toccate, pement de la lui tous Quant aux chorals pour orgue, on en trouve chez Mais compliqus. plus les comme les plus simples

Comme

les types,

de choral. Tantt, il son genre prfr c'tait la fantaisie agrmente, dominant prsente une mlodie ornemente et

un accompagnement tout fait simple; de croches ou de doubles croches. Ces


on

tantt,

il

l'enveloppe

petites fantaisies sont

parfait. toujours trs ingnieuses et d'un got ses dans nombre bon un en trouve

Bach

les imita;

compositions.

Les grandes
voix,
tantt

fantaisies

amnent

la

mlodie, tantt dans une

galement dans l'autre, procd qui se retrouve

Buxtehude est celui chez Bach. Bref, de tous les matres, influence. qui a exerc sur lui la plus grande Il tait Bach avait environ vingt ans quand il vint Lubeck. nomm en 1704, aprs alors organiste Arnstadt, o il avait t dans l'orchestre de avoir t pendant quelques mois violoniste cong de quatre semaines, la cour de Weimar. Ayant obtenu un
genre. Bach leur donne Nous possdons de Buxtehude 32 petites fantaisies de fe No. 52, 58 et p 103, No 2). Les ho a s V V, (Voir simple. plus encore tournure une Buxtehude sur le mme sujet (vo.r No 47 et 27 ressemblent beaucoup des chorals de
1.

^"?r "s1n!l;essam?est

la

comparaison du choral V, No. 36 avec


5).

les esquisses qui l'ont

prcd (V, p. 105, No. 4 et

56
il fit

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


pied le voyage pour aller entendre le matre.
Il

ne

fut

pas

du.

Le jeu de Buxtehude
lui
;

le fascina

au point

qu'il

oublia de
il

rentrer chez

au lieu de rester quatre semaines,

resta

plusieurs mois.

son retour,

il

fut
fit,

cit

devant

le

Conseil

d'Arnstadt pour se

justifier,

ce qu'il

d'ailleurs,

d'une faon
la

assez bourrue et peu soumise.

en question

Le procs-verbal de
I,

elle eut lieu

en fvrier 1706
p.

se trouve dans
On
profita
et

sance

les archives d'Arnstadt

(Voir Spitta

313).

de

l'occasion pour lui reprocher de faire trop de fantaisies en ac-

compagnant
fait

le choral,

de ngliger

le

chur,

mme,
il

d'avoir

l'glise

de

la

musique avec une dame, sans doute sa

cousine qu'il pousa l'anne suivante!


niable qu'en
la

Au
agi

reste,

est ind-

circonstance

il

n'ait

avec une
L'on

certaine

lgret
plutt,

qu'il

est

malais de

justifier.

s'tonne

bien
lui

que ses suprieurs aient eu

tant

d'gards pour

et n'aient pas

mme
la

exig des excuses.

Cependant

situation,

ncessairement quelque peu ten-

il fut heureux de pouvoir quitter Arnstadt pour Miihlhausen en Thuringe, o on l'appela comme organiste, en 1707. Il n'y resta qu'un

due, devenait dsagrable au jeune artiste, et

an.

En

1708,
Il

le

duc de Weimar

lui offrit le

poste d'organiste

de

la cour.

accepta ces fonctions qu'il remplit durant neuf

annes, c'est dire jusqu'en 1717.


L'influence de Buxtehude est trs sensible dans les pre-

mires

uvres

de Weimar.
qu'il

Le choral Ein

feste

Burg"

(VI N 22),

par exemple,

joua pour l'inauguration des

orgues de Miihlhausen, nouvellement restaures, est une grande


fantaisie dans
la

manire du matre de Liibeck.


t

La restaule

ration
tait

de

ces

orgues avait

dcide pendant que Bach

Miihlhausen.

Mais son dpart pour Weimar, on


Il

pria de bien vouloir en surveiller les travaux.

vint aussi

pour l'expertise et pour l'inauguration, accompagn de son ami et collgue Walther, que nous connaissons dj. C'est
ce dernier que nous devons de possder ce choral.

Sur

Histoire des chorals pour orgue

57

la

copie qu'il en a

faite,

il

mme

indiqu

la registration

que

Bach employa

Miihlhausen, soit qu'il ait t surpris de sa


l'ait

hardiesse, soit qu'il

note pour son propre usage, tant

oblig de lui tirer les registres ^

prentissage,

Les matres du choral auprs desquels Bach fait son apont, nous le voyons, cr et perfectionn les
du choral pour orgue.
qu'ils

diffrentes formes

trois

les

procds

emploient.

On peut ramener Le premier consiste


le

btir un morceau sur les diffrentes phrases de la mlodie.

C'est
choral
le

le

procd

motiyiste"

de

Pachelbel,

matre du

second est ce que nous appellerons procd co^riste: la mlodie du choral est paraphrase
fugu.

Le

d'une

faon

plus
le

ou

moins
les

agrmente.

C'est

l,

plus

exclusivement,

procd employ par les matres du Nord,

les Reinken, les

Bhm,
libre

Buxtehude.
la

Le troisime pro-

cd

est

le

plus

de tous:

mlodie du choral apfantajsie, dont les

parat plus ou
tifs

moins
fait

intacte dans

une
la

mo-

sont tout

indpendants de

mlodie ou, ne

la rap-

pellent que trs vaguement.


Il

va sans dire que cette classification n'a rien d'absolu,


cette sparation des procds n'est pas
si

et

que

rigoureuse,

dans tous les cas, qu'un


celui-ci
et
celui-l.

mme

choral ne prsente, la fois,

Les chorals de Reinken, par exemple,

1.
.

La

registration
il

plus tard,
viers,
la rtablir

l'a

tandis

dans le manuscrit de Walther est un peu en dsordre, parce que, modifie pour l'adopter son orgue de Weimar qui n'avait que deux claque celui de Miililhausen en comptait trois. Mais il n'est pas difficile de
;

avait fait mettre

tat primitif. Pour commencer, la main droite est sur le Positif, o Bach une bonne tierce nous possdons encore le projet de cette reconstruction, avec les remarques de Bach (voir Spitta 1, p. 350). La main gauche est sur le Grand clavier pour faire valoir le Fagotto de 16 pieds, galement nouveau. A partir de la 20 mesure les deux mains sont sur le Rcit; la Pdale, la basse douce de 32 pieds que Bach avait exige comme absolument ncessaire; partir de la 24e mesure, les deux mains retournent sur le Positif (ou sur le Grand clavier); la Pdale, les jeux d'anches que Walther avait tirs entre temps partir de la 32e mesure, les deux mains sont de nouveau sur le Rcit et, dans le Pdale, la basse douce de 32 pieds rapparat; partir de la 37 mesure les deux mains sont sur le Grand clavier. Tous les registres sont tirs, de mme dans la Pdale. On ne saurait imaginer une faon plus simple et plus ingnieuse, la fois, de faire valoir toutes les ressources de l'orgue dans un seul morceau. Le choral certainement a t crit pour cette occasion.

en son

58

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach en ce que l'accompagnement en est fugu,


le
fait

sont motivistes
et

coloristes

par

que

la

mlodie y apparat en para-

phrase.

Ce mme
dans
les

caractre

chorals

de Bach.

hyim^e se retrouve trs frquemment En effet, bon nombre de ses


une synthse de
la

grands

chorals
et

prsentent
celle

Pachelbel
trait

de

de Bhm.

la manire de L'accompagnement est

la faon

motiviste,
si

mlodie

la

faon coloriste,

et l'on se

demande,

l'on
il

a faire du Pachelbel ou du

Bhm

idalis.

Plus

avance, plus cette fusion des diff-

rentes formes devient frquente. Ce n'est plus du Pachelbel ni du Bhm, ni du Reinken, ni du Buxtehude: c'est l'un et
l'autre

la

fois

et

c'est

autre

chose encore

c'est

du

Bach.

On

observe dans

le

dveloppement de tout grand gnie


lui

un moment
des formes
lgus,
il

o, tout en se trouvant encore oblig de se servir


et

des procds que ses prdcesseurs

ont

est tent,

inconsciemment peut-tre, d'exprimer


C'est ce

sa faon ses ides personnelles.


qu'il s'agit

moment
la

critique

de saisir dans les uvres de jeunesse pour bien

reconnatre

dans

ses

premires manifestations

vritable

nature du gnie qui se cherche encore.


Si l'on avait

demand au jeune Bach d'Arnstadt


il

et

de Miihl-

hausen, en quoi
la diffrence

sentait autrement
il

que

les grands matres

du

choral qu'il tait all couter,


est indniable:

n'et su le dfinir. Et cependant,


il

commence

sentir en pote.

Il demande plus au choral pour orgue que ne lui avaient demand ses prdcesseurs. Pas plus que dans les harmonisations

de choral,
traiter

il

ne se contente, dans les chorals pour orgue, de ne


la

que

mlodie:

il

veut rendre

la

mlodie

et la

posie

Ses prdcesseurs ne s'taient soucis que de la forme; peine percevons-nous, c et l, dans la musique de Pachelbel et de Buxtehude comme un souvenir lointain de la

la fois.

posie.

Une

fois,

dans

le choral sur le

pch originel Durch

Histoire des chorals pour orgue

5g

Adams
dcrire

Fall" (Par la chute d'Adam),


la

il

arrive

chute par

des

basses

qui

Buxtehude de tombent en quintes^

Mais, en gnral, leur musique est pour ainsi dire en dehors

du

texte.

Et pourtant, nulle poque de la musique, on ne trouverait conditions plus favorables la naissance d'une

descriptive.
tive

Disons plus:
et
c'tait

le

temps de

tait arriv,

dans les

musique musique descripprludes de choral que


la

cet
les

art

devait trouver son panouissement.

En
la

effet,

tous

auditeurs,

en entendant dans

le

prlude

mlodie du
cette

choral,
die;
ils

connaissaient les paroles


les

que recouvrait

mlo-

avaient prsentes la mmoire; mieux encore:

sous les yeux,


pas

allaient les chanter

dans leur livre de cantiques; bien plus: ils dans quelques instants. Ne devaient-ils

chercher
la

posie et
faire

naturellement une concordance entre la musique? Donc, nul besoin d'explications pour comprendre telle ou telle intention potique ou detout

scriptive

de

la

musique.

Que

la

musique des prludes de

choral ft descriptive, c'est ce qui, semble-t-il, et d s'en-

tendre de soi pour l'organiste tout

comme pour

l'auditeur.

Et l'on se demande alors, comment les Scheidt, les Pachelbel et les Buxtehude ne s'en avisrent pas. En l'absence d'un
texte, le
artificiel

par
sont

la

est, d'ordinaire, forc de recourir un moyen pour indiquer l'auditeur ce qu'il a voulu exprimer musique; un titre ou quelques paroles d'explication

musicien

ncessaires

pour voquer les choses dcrites.


de pareils
artifices, et l'on

Point

n'tait

besoin

ici

s'tonne d'autant

plus

que les prcurseurs de Bach aient pass problme nouveau qui se posait, sans se douter
se
post.

ct

du
de

mme

qu'un

problme

C'est

Bach
le

qu'il

tait

rserv

l'apercevoir et de le rsoudre.

Du
1.

jour o

il

reconnut que

prlude

du choral reste
a trait le

ral

Voir Buxtehude. V, No. 13.

Ed. Breitkopf et Hartel, II volume.

Bach

mme

cho-

60

^-a

musique sacre en Allemagne

juskju'

Bach
imaj^es,
les

imparfait aussi longtemps

que

les
il

paroles,

les

ides

du

texte

n'y

vivent pas,
:

cessa d'tre l'lve des

Pachelbel et des Buxtehude


L'art

il

fut

lui-mme.
l'art

profane,

lui,

avait

devanc

sacr dans la voie

de

la

musique descriptive.
plus en

Dans

la

seconde moiti du XVIP


les essais

sicle et au

commencement du XVIIP,
plus frquents.

en ce sens

deviennent de
la

On

en trouve dans

musique italienne; les matres franais du clavecin crivent des morceaux caractristiques, avec des titres qui indiquent co que la musique veut dcrire; les matres de Hambourg, Keiser, Matheson et Telemann, abusent de la description orchestrale daus leurs opras et dans leurs oratorios; Froberger
excellait

dans ce genre:

il

se plaisait raconter des histoires

sur le clavecin et tout le

monde

l'admirait ^

L'ouvrage qui

rsume tous les efforts de l'poque, ses tendances vers la musique de programme", parut en 1700. Ce sont les six sonates pour clavecin de Johann Kuhnau. Johann Kuhnau tait n en 1667; en 1684, il fut nomm
organiste l'glise St.

Thomas de Leipzig
il

et devint,
fut

en 1701,
ce
fait

directeur des churs, Thomascantor;


le

donc de

prdcesseur
et
lui

immdiat

de

Bach.

Il

mourut en

1722. 1714,

Bach

se

connaissaient

personnellement.

En

Kuhnau
Leipzig.

lui

permit de faire entendre une de ses cantates a


sonates

Dans
mires
dj la
sentit
prise.
,

ses

universellement

remarques
le

et

ad-

Kuhnau

prtendait

voquer

sur

clavecin

des

pisodes de l'histoire sainte.

Mais, comme cette poque musique descriptive tait un genre fort discut, il se oblig d'crire une prface pour justifier son entreIl

se rclame de ses prdcesseurs qui ont dcrit des

batailles,

des cascades et des tombeaux" et

mme

ont com-

1. Mattheson en parle dans le Vollkommene Kapellmeister", Kuhnau dans la prface de ses sonates. Voir les uvres de Froberger dans les Denkmler der Tonkunst in Osterreich".

Histoire des chorals pour orgue

61

pos des sonates entires o des paroles, ajoutes la muet sique devaient aider dcouvrir l'intention des auteurs"

se

croit

donc

autoris

traiter

d'une

faon

analogue des

histoires saintes bien


six pisodes
1)

connues

et

raconter en musique les

que voici^:
et Goliath. et Saiil.

David

2) 3) 4) 5)
6)

David

Le mariage de Jacob. La maladie du roi Ezchias. Gdon, le sauveur d'Isral. Mort et funrailles de Jacob.
est

Chaque sonate
s'applique

prcde d'un

petit rcit

o l'auteur

bien faire ressortir les pripties

va entendre retraces par la musique. chaque fois par les mots: Diesem nach exprimiret die Sonata*
(La sonate exprime donc); vient ensuite
la

que l'auditeur Le rcit se termine


sonate en question.

C'est donc une vritable musique de programme, habi-

lement excute, que nous avons de prs, on se rend compte que


tait

affaire
le

ici.

l'examiner

prdcesseur de Bach

un musicien remarquable. Et pourtant, l'on ne saurait bien souvent s'empcher de sourire en voyant la navet avec laquelle il procde dans la description. Pourvu que la

musique

rappelle,

ne serait-ce que de

loin, les pripties

de

1.

Ces sonates viennent

d'tre publies

dans

les

Denknialer deutscher Tonkunst:

Jo-

hann Kuhnaus Klavierwerlce, 1901". Le passage principal de la prface est trs intressant: Hiermit lasse ich zum vierten Maie einige Klaviersachen von meiner geringen Invention im Kupferdrucke sehen. Es sind 6 Sonaten, in welchen ich dem Liebhaber etwas von
Ich bin nicht der erste, der auf derBiblischen Historien vorzuspielen versucht habe Inventionen geraten ist: denn sonst wUrde man von des beriihmten Frobergers und andern excellenten Componisten ihren unterschiedlichen Batailles, Wasserfllen, Tombeaux wie nicht weniger von ganzen auf dergleichen Art gesetzten Sonaten nichts wissen, da die beigefiigten Worte die Intention dieser Autorum immer mit haben entdecken soUen." 2. 1) Der Streit zwischen David und Goliath.
.

gleichen

2)

Der von David vermittelst der Music

curirte Saul.

3)
4) 5) 6)

Jacobs Heirath. Der todkranke und wieder gesunde Hiskias. Der Heiland Israelis Gideon. Jacobs Tod und Begrbnis.

62

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


C'est un primitif dans

l'pisode, l'auteur se dclare satisfait.


la

pleine acception du mot.

Quatre ans plus

tard,

en 1704, Bach composa un morceau du


le

mme
Ce
dans
l'an

genre:

le

Cappricio sur

dpart de son cher frre"'.

frre,

Johann Jacob, g de vingt deux ans,

de Jean Sbastien
la

il

tait

s'tait

engag

comme

Hautbost"

vahir

garde de Charles XII, dont l'arme venait alors d'enPologne. Il fut de la bataille de Pultava et resta fidlement avec le roi Bender, jusqu'en 1713, oi celui-ci
la

lui

permit de
il

rentrer

Stockholm.

Passant par Constanla

tinople,

s'y arrta

quelque temps pour y tudier

flte

chez Pierre Gabriel Buffardin qui vint plus tard Dresde et fut le matre de Quantz. De Constantinople, Johann Jacob

Bach se
lit
il

rendit Stockholm

nous ne savons pas

sa famille en passant par l'Allemagne

s'il

revit

et

y vcut en qua-

de Hofmusicus (musicien de la cour) jusqu'en 1722, o mourut prmaturment la suite des fatigues et des pripour dcrire

vations endures pendant la campagne de Russie.

C'est

la

scne des adieux

la le

famille

qui

a d se passer en 1704, que Bach a compos

Cappricio.

Les amis arrivent

et

essayent de dtourner
(1);
ils

le

voyageur de

son projet par des cajoleries"


(3); or,

lui

reprsentent tous

les cas (casus) qui l'attendent l'tranger (2); ils se lamentent

comme
lointain

il

ne cde pas,
la

ils

prennent cong de

lui (4);
(5);

dans

le

on entend

sonnerie du postillon

une

fuga air imitazione dlia cornetta di Postiglione termine cette


petite suite (6)?

1.

2. 1) Ist eine

2) Ist eine Vorstellung unterschiedlicher

Cappricio sopra la lontananza del suo fratello diletissimo. Sclimeichelung der Freunde, um denselben von seiner Reise abzuhalten. Casuum, die ihm in der Fremde knnten
vorfallen.

3) Ist ein allgemeines


4) Allhier

Lamento der Freunde.


da es anders nicht sein kann,

kommen

und nehmen
6)

die Freunde, weil sie docli sehen, Absciiied.

5) Aria di Postiglione.

Fuga

ail'

imitazione dlia cornetta di Postiglione

Histoire des chorals pour orgue

63

Cette composition est un chef-d'uvre o s'annonce dj


tout entier le

Bach

futur.

Les diffrentes parties sont courtes


L'-

et prcises, et d'un

enchanement parfaitement naturel.


L'appareil
artificiel

pisode choisi, avec ses pripties simples, appelle de lui-mme


la

description musicale.

des sonates de

Kuhnau est tomb: une simple indication


la

suffit

pour voquer

scne en question.

Par
le

la suite,

Bach
si

fera preuve de cette


dcrire.
Il

choix
se

des sujets
prtera

mme sret dans ne dcrira que quand le


la

sujet

naturellement

description

qu'il

ne

sera point besoin d'explications.

Ne

jamais laisser passer une

occasion de
aller

description musicale,

mais ne jamais non plus


:

tel sera le principe du musique premier la descriptive. Et c'est l le secret de sa grandeur en ce genre. Mais pour lui les limites du possible taient plus recules que pour les autres, car il possde une nettet et une pr-

au del des limites du possible


matre

de

cision de

langue qui

lui

permettent de s'exprimer avec une


l,

clart surprenante,

mme

les autres sont impuissants

se

faire

comprendre.

Nous verrons
lui

plus tard, qu'il a pour

ainsi

dire

un vocabulaire
et

d'expressions musicales, qui

reviennent toujours les


les

mmes
il

dans toutes ses uvres, dans

Passions
telle

les cantates aussi bien

que dans

les chorals.

Pour
ide.

ou

telle

ide,

a telle ou telle expression consala

cre; la

mme

formule musicale revient quand revient

mme
est

Dans

le Cappricio, les

lments de cette langue musicale

apparaissent nettement dj.

Le Lamento", par exemple,


la

typique pour
chorals,
leur.
final
il

la

faon^ dont Bach, dans ses cantates et dans ses

exprimera, plus tard, toutes les nuances de


la

Pour
de
la

douleur calme

dou-

qu'on se rappelle
St.

le

chur

premire partie de

la

Passion selon

Matthieu

emploiera
lies

toujours des motifs en croches ou en doubles

croches

deux par deux.

Le Lamente dbute par un

motif de ce genre:

64

L^ musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

^^^m^^^^^^F^^^
Pour
sanglots,
la
il

^
^
le

douleur agite
se
servira
le

et,

pour
motif

ainsi dire,

entrecoupe de
de syncopes

d'un

entrecoup

irrgulires;

dans

Lamento, un motif de ce genre vient


,

remplacer

le

premier:
1

^ N p^^.pE|^W ^j_t3E^^^^g^-r^T-

La douleur
intertroi-

aigiie,

il

l'exprimera par un motif chromatique

de cinq ou six notes; c'est ce motif chromatique qui dans

Lamento
vient

en

^^^ ^

sime

lieu:

p^^^^^^^^f^^fi^^

Le Lamento contient donc dj les trois grandes expressions typiques de la douleur que Bach emploiera dans toutes les oeuvres suivantes, parce que ce morceau doit exprimer la douleur
varie des amis qui se pressent autour du fratello diletissimo.

Le surprenant,
tout exprimer,
il

c'est

justement

la simplicit

du procd; pour

lui suffit

de

traiter la

mme

srie de notes dans

le morceau en font poque dans l'histoire de la compte une cinquantaine musique descriptive. C'est la premire fois dans la musique

des rythmes diffrents. Ces quelques mesures

entire qu'on rencontre pareille prcision de langage.


l'originalit
qu'ici,

Comment
crit la

de cette page classique par excellence


la critique
la

a-t-elle, jus-

chapp
histoire

musicale? Si jamais on
descriptive,
elle

vraie

de

musique

mritera un
datent de la

chapitre elle seule.

Les premiers essais de chorals

descriptifs

mme

poque, car les Partitas, dont nous voulons parler, ont


la

probablement t crites Arnstadt;


restreint qui y est
1.

faon inexprimente

dont les deux premiers chorals sont harmoniss et l'usage


fait

de

la

pdale en sont

la

meilleure preuve ^

Bach V,

60-91.

Histoire des chorals pour orgue

65

Le nombre des
cantique, tout

variations correspond au

comme
o
l'on

chez Scheidt.

un moment,
livre

nombre des versets du Mais chez Bach, il arrive s'aperoit tout coup qu'il a eu son
lui,

de cantiques ouvert devant

qu'il

a lu et relu cer-

taines strophes

pour en rendre
variations

la

posie en musique.

Par

exemple,
trois

la

posie seule explique

la

tournure particulire des

dernires

frommer Gott." tombeau ^ Dans


morts:
V,
p. 72.

de la Partita sur ^,0 Gott, du La septime strophe parle de la mise au la musique, cette ide est exprime par une

ligne admirable, qui symbolise la descente dans le sjour des

^^=rF^
Cette

j
r

-l- J
5^

F-i

^^^^
i

i-i-a^

mme

ligne

se retrouvera encore dans


(J'ai

la

cantate

Ich steh mit einem Fuss im Grabe"


la

dj un pied dans

tombe) N 156, crite Leipzig vers 1730. La strophe suivante a pour sujet l'attente douloureuse du C'est pourquoi cette variation signal de la rsurrection^.
sur
le

repose

motif

chromatique
V,

de
p. 73.

la

souffrance

que

nous avons dj rencontr dans le Cappricio et qui reviendra


galement dans les chorals
dans les cantates.
et

^^j^E^^-^^-^'^-^
les

'

i-

~ :^
les

Dans
1.

la

dernire

strophe,

ressuscites

chantent

V, 72.

Voici le texte de cette strophe: LaC tnich an meinem End, auf Cliristi Tod abscheiden, Die Seele nimm zu dir, hinauf zu deinen Freuden

Dem
2.

Auf daC

Leib gnn einen Raum bei frommer Christen Grab, er seine Ruii an ihrer Seite hab.

Wann du an jenera Tag die Todten wirst erwecken, Wollst du auch deine Hand zu meinem Grabe strecken, Damit durch deine Stimm ich wieder aufersteh Und ganz verklrt mit dir zu deiner Freude geh.

Schweitzer, Bach.

^i^

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


la Trinit':

louanges de
variation.

d'o l'animation grandiose de cette


'

Le

pote

s'annonce

galement

dans

une

fantaisie

sur

Jesu meine Freude" (Jsus ma joie; VI, N 29).^ La posie dcrit la paix que l'me trouve en Jsus au milieu des tour-

ments de
clusion,

la

vie.

Le motif

trois

agit

de

la

premire partie de

la fantaisie traduit les

tourments; vient ensuite,

comme

conC'est

un dolce

temps:

le

repos en Christ.

que Bach crira plus tard un de ses Dans la fantaisie sur le choral de Pques Christ lag in Todesbanden (VI, N 15)^ c'est la lutte entre la Pour commencer, des vie et la mort qu'il veut dpeindre. doubles croches lourdes, en mouvement descendant; ce sont
sur ce
choral

mme

plus beaux motets.

les liens de la
VI, p. 40.
i'-t

mort dont parle

le

texte:

^:^^-r-p- f-T-\-^i::f^i=.

'^f
Un peu
un
allegro

^^^
et,

plus loin,
victorieux

des triolets lgers,

pour terminer,
de cette

avec des

doubles
il

croches brillantes.

On

sent que, pour crire ce morceau,


la

s'est inspir

belle phrase de

da Tod

Es war ein wunderbarer Krieg, und Leben rangen" (Quelle guerre merveilleuse,
posie:
vie
lutta

quand
recueil,
rie
1.

la
il

avec

la

mort).

Plus tard, dans

le petit

reprendra cette

mme
Il

ide travers toute la s-

des chorals de Pques.

amnera

mme

les

triolets

Gott Vater dir sei Preis, hier und im Himmel oben, Gott Sohn, Herr Jesu Christ, dich will ich ewig loben, Gott heilger Geist, dein Ruhm erschall je mehr und mehr, Herr Gott, dreieinger Gott, dir sei Lob, Preis und Ehr.

2.

Jesu meine Freude, meines Herzens Weide, meiner Seele Zier, Ach wie lang, ach lange ist dem Herzen bange und verlangt nach Gottes Lamm, mein Brutigam, auler dir soll mir auf Erden Nichts sonst lieber werden.

dir.

la belle

dans son ouvrage sur Bach, traitant ces Partitas, ne fait pas remarquer que La troisime (V, p. 76-91) a t remanie plusieurs reprises harmonisation du choral et l'usage de la pdale dans les dernires variations le prouvent aussi le nombre et l'ordre des variations varient-ils dans les diffrentes copies qui nous sont parvenues. (Voir Spitta I, p. 594).
3. Spitta,

ce sont des essais potiques.

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

67

d'une faon analogue,


la victoire

comme
la vie

transition des doubles croches

qui symbolisent les liens de la mort, aux doubles croches qui

chantent

de

(V,

5,

32

et 4).

Ce ne

sont que des essais; mais on y surprend un sen-

timent potique tellement puissant, qu'on se rend bien compte

bout dans

que Bach ne s'arrtera pas en chemin, mais qu'il ira jusqu'au la recherche d'une forme de choral apte expriles ides

mer

de

la posie.

Dj dans ces premiers essais, avec une clairvoyance que seul possde le gnie, il a abandonn les procds des Pachelbel,

des

Bohm

et

des Reinken pour

la

forme
en
la

libre

de

la
Il

fantaisie de choral, laquelle appartient


la

effet l'avenir.

conservera dans
la

la suite:

il

cherchera

perfectionner et
faire

rendre plus expressive encore, pour en


lui.

son type
le

de choral

C'est sous cette forme parfaite que nous


le

trouverons dans
tion

Orgelbchlein" (Petit recueil),


et

la

collec-

modle des chorals de Weimar

de Cthen.

Ce

sont

des fantaisies sur un motif descriptif renfermant l'ide marquante du texte.

VI. Histoire des cantates et des Passions avant


'.

Bach

Der evangelische Kirchengesang und sein Verliltnis Tome Ille; Der evangelische Kirchengesang im zur Tonkunst. Igten Jahrhundert. Leipzig. Breitkopf 1847. Wilhelm Ambros. Geschichte der Musik des Hten, igten und IQten Jahrhunderts. 2 Volumes. Leipzig 1882. Geschichte der Musik. 3- dit. 1887. A. W. Ambros. Liturgisch-musikalische Geschichte der R. Freiherr von Liliencron. evangelischen Gottesdienste von 1523 1700. Schleswig 1893. Die alteste Passionskomposition bis zum Jahr 1631. Otto Kade.
Winterfeld.

Giitersloh 1893. Albert Soubies. Histoire de la

Cari Stiehl.

musique allemande. Paris. Die Organisten an der St. Marienkirche und die Abendmusiken in Liibeck. Breitkopf & Hrtel. 1886.

La

cantate,

telle

que nous

la

trouvons dans l'oeuvre de


l'art

Bach, est une cration relativement rcente de


Elle n'apparat pas avant la fin

protestant.

du XVIF

sicle.

A
5*

l'poque

63

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

aprs Bach, elle tombe dans

de Bach on discute encore fortement ses droits l'existence; l'oubli. C'est donc un phnomne
affaire,

passager que nous avons

phnomne dont

la

complexit

offre l'tude historique des difficults presque insurmontables.

Mme
toire

l'heure actuelle,
la

il

est

impossible d'crire une hisIl

complte de
sur
le

cantate allemande.
les

n'existe aucun grand


la

ouvrage

sujet;

histoires

de

musique

glissent

sur les difficults et comblent les lacunes de leur information

par quelques remarques gnrales.

Nous ne possdons que

quelques tudes prparatoires dont la plus remarquable est Il est le premier qui ait cherch celle de v. Liliencron.

dmler
pour
et le

les origines liturgiques de la cantate.

Comment

et

quelles

raisons trouve-t-elle
Telle
est
la

sa place
qu'il

entre

l'Evangile

sermon?

question

se pose et qu'il

essaye de rsoudre en dbrouillant les documents de l'histoire du culte protestant en Allemagne. Mais, ct de ce problme spcial, s'en pose un autre d'ordre
plus gnral.

La cantate

est

italienne sur l'art protestant.

due l'influence de la musique Pour comprendre comment elle


il

est

sortie

de

l'ancien motet,
l'art

faut

donc se reprsenter

le

dveloppement que prend


il

italien la fin

du

XVF
o

sicle;
ils

faut

suivre

les

matres
le

allemands Venise,

font

connaissance avec

concerto et l'opra, revenir en Allemagne

explosions d'enthousiasme que provoque la musique dramatique parmi ses compatriotes. Plus tard, quand l'influence de l'opra sur la musique religieuse deviendra par trop sensible, une lutte s'engagera contre l'art

avec Schiitz

et

assister aux

dramatique qui menace d'envahir les glises.


sortira
la

De

cette lutte

cantate,

qui

n'est

autre chose que l'Evangile de

chaque dimanche traduit en musique dramatique. Essayons d'esquisser dans ses grandes lignes
de
la cantate,

l'histoire

en commenant par

la

question liturgique.

Ce
Il

n'est rien moins, dirons-nous,

que

l'esprit

de radicalisme qui

inspira Luther dans l'organisation

du

culte protestant.

ne

Passions avant Histoire des cantates et des

Bach

69

langue latine, pas plus qu' pouvait se rsoudre abolir la qu'il traditionelles de la messe, ce

s'manciper des formes


et
fait
s'il

Dans la jusqu'au bout de ses ides. sur la nouvelle mme anne, en 1523, il publie deux essais Von der intitul: est premier Le organisation du culte. Il y recomGemeine. der Ordnung des Gottesdienstes in chants allemands, une mande la plus grande simplicit: des composeront seuls le culte. lecture biblique et un sermon
et t

Le second

Formula missae et corntelle La messe latme munionis pro ecclesia Wittenbergensi". contradiction n'est pas en trait est l'ide principale de ce abstraction faite, toutefois, de
essai
portait
le
titre:

avec

le

dogme

protestant,

qui l'entourent. l'Offertoire et des parties liturgiques


la

Luther

maintient donc, mais

substitue la prdication

allemande

l'Offertoire.

dans un nouveau trait il prescrira, au allemande) messe intitul Deutsche Mefi (La en maintenant tout messe allemande, lieu de la messe latine, la Fait fte>. de jours provisoirement l'office latin pour les La latin. du reculait devant l'abolition complte
Plus
tard,

en

1526,

curieux:

il

pdagogique: il raison en tait d'ordre purement d'tre aussi familier la mme, l par le latin ne cesst,
jeunesse.

craignait

que

Ce conservatisme

qui aucun

moment
ne

n'abdique
ces

devant les audaces du de la nature de Luther.

rformateur, est

un

trait

caractristique

Jamais

Zwingle

connut

ou du culte, il allait hsitations; partout, qu'il s'agt du dogme Ne nous ses ides. jusqu'aux dernires consquences de Zwingle que l'admiration tonnons donc pas que, malgr toute point soient pour Luther, ces deux hommes ne
professait arrivs se comprendre.

que l'antagonisme des deux dfinitive du culte, Luther principes empchait une organisation ses prescriptions considrt demandait lui-mme qu'on ne

Se

rendant

bien

compte

Aber mi. den Festen Gesang genug dazu habe."


1.

muC

bis es gehen wie bisher, Lateinisch,

man

deutsche

70

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


Libert entire fut laisse chaque
le

que comme provisoires.


lui

principaut et chaque ville d'adopter

mode de

culte qui
si

conviendrait

le

mieux.
des

Et c'est
le

ce qui complique

trangement toute recherche sur

culte protestant.

L'ordre

en varie

dans

chacune

innombrables

principauts

de

l'Allemagne du

XVF

sicle,

sans compter que les documents


petit nombre. Il est, une histoire gnrale du culte
XVI'-' sicle.

en question ne sont publis qu'en trs


partant, aussi difficile d'crire

protestant qu'une histoire gnrale de l'Allemagne au

Ce
tait

dont

il

faut se rendre

compte avant
la

tout, c'est

qu'il

exis-

comme deux

types de liturgie: l'un pour les villes et les

Rsidences, l'autre pour


simple,
tait

campagne.
jouait
et

Faute de moyens, les


n'en

paroisses de campagne durent se contenter d'une liturgie trs

la

musique ne

qu'un rle effac.

Il

pas de

mme

des villes

des Rsidences qui, disposant

un

de churs bien excercs, se faisaient une gloire d'entretenir culte somptueux et ne reculaient pour cela devant aucun
sacrifice.

Tel, par exemple, le prince de Liegnitz, en Silsie,


ft

tout appauvri qu'il

par

la

guerre de Trente ans;

telle

la

petite ville de Miihlhausen en Thuringe, qui

possda
de

comme
fils

organistes Rudolf Ahle, le

clbre

auteur

mlodies de

chorals, bourgmestre et organiste tout ensemble, puis son

Georg Ahle
beau culte
tait

et,

aprs

lui,

en 1707,

J. S.

Bach.

L'entretien d'un

tait

pour ces petites

villes

allemandes ce qu'd'un
thtre:

pour

les

cits

grecques

l'entretien
la
fois.

un
la

devoir patriotique et religieux

L'ordre adopt dans les crmonies du culte


Evangile; Credo; sermon en allemand; enfin,
le voit,
la

tait,

dans

majorit des cas, le suivant: Introt; Kyrie; Gloria; Eptre; Graduel;

Communion.

On

premire partie est une messe raccourcie;

le latin

y domine.

La seconde

est de cration nouvelle,

un lment

allemand y prend place. D'o une sorte de concurrence et de lutte. Laquelle des deux l'emportera, la messe ou la prdication?
Quelle langue conservera l'avantage,
le

latin

ou l'allemand?

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

71

le

Gloria

La langue allemande jouissait, ds l'abord, d'un privilge: et le Credo pouvaient tre remplacs ad libitum
Toutefois, l o
il

par les chorals allemands correspondants.

y avait

des churs, ces parties

taient

excutes en

latin.

La Tabulatura nova de Scheidt, par exemple, nous apprend qu' Halle, au commencement du XVIP sicle, toutes les hymnes
se chantaient encore en
latin.

Par contre,

l,

il

n'y avait

pas de churs,
la

le

choral allemand, que le Cantor pouvait


le

rigueur conduire par


prenait la place
et

chant l'unisson des enfants de

l'cole,

des pices latines.


faisait tantt

La lecture de

l'Eptre

de l'Evangile se

en allemand, tantt

en latin. A Leipzig, elle se faisait encore en latin la fin du XVIF sicle^ et probablement encore du temps de Bach; le prdicateur, avant le sermon, relisait l'Evangile en allemand.
Mais, par la logique

mme

des choses, l'intrt ne devait


la

pas tarder se concentrer sur


ses entours.
Il

prdication allemande et

tait

d'usage de

faire chanter

un motet ou
c'est prcisprit

un choral allemand avant et aprs le sermon; ment cette partie chante qui, dans la suite,
portance inattendue.
L'Introt, l'une

une imla

des constituantes de

messe
latine
tait

catholique,

comme
l

l'on

sait,

conservant sa

forme

dans

le

culte

protestant et variant

chaque dimanche,
ou tard du
c'est

condamn par
protestant.

culte
le

Et

mme disparatre tt comme le de tempore",

dire

morceau
de

affect spcialement
la

chaque dimanche,
et
le

tait alors
alle-

absent

liturgie,

on en vint donner aux chants


l'Evangile
L'Introt,

mands

intercals entre
l'Introt.

sermon l'importance
le

qui revenait

nous
v.

voyons, se trouve

donc, pour ainsi dire, transport au centre du culte.

Ce

n'est

pas l'un des moindres mrites de

Liliencron, d'avoir bien

mis en lumire cette volution

capitale.

Vers

le milieu

du

XVP

sicle,

en

effet,

nous voyons

1.

Leipziger Kirchenandachten 1694.

72

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

s'implanter peu peu une tradition qui tend prescrire pour

chaque dimanche un ou plusieurs chorals inspirs de l'Evangile du jour et par consquent classs par les recueils de cantiques dans l'ordre de l'anne
ecclsiastique.

Ce

sont les

cantica de tempore", par opposition

aux cantica mobilia"

qui peuvent se chanter n'importe quel dimanche.

Les recueils

de chorals reproduisent donc, en quelque sorte, la division Proprium de Temen deux parties du missale: Ordinarium

pore et de Sanctis.

Le premier

recueil

les

chorals

se

trouvent ainsi classs parut en 1566: Geistliche Lieder nach

Ordnung der Jahreszeit


donc un

ausgeteilt".

Chaque dimanche aura

ou plusieurs chorals attitrs,

comme

le

prouve un

dienstordnungen"
(Voir
lors,
V.

rapprochement entre les recueils de cantiques et les Gottes(Rglements du culte) de 1545 1694
Liliencron, p. 61-77).

Nous nous expliquons, ds


dans
la

la

tche qu'entreprirent
entre
autres:

suite

les

organistes,

composer un annuaire de chorals pour orgue. L'Orgelbchlein, crit par Bach Cthen, n'est autre chose qu'une collection de tous les chorals de tempore
Pachelbel

dans l'ordre de l'anne ecclsiastique.

Par contre, l'annuaire

de Scheidt dans

la

Tabulatura nova de

1624 ne comprenait
de

que des hymnes latines de tempore; tempore lui sont encore inconnus.

les chorals allemands

Une nouvelle tche


il

s'imposait ds lors la posie spirituelle:


le

s'agissait

de crer des textes pour


et
le

motet qui se chantait

entre

l'Evangile

sermon,

et

qui,

pour

cette

raison,

devaient chaque fois correspondre l'Evangile du jour.

demandait
firent

On

et c'est l

que se manifeste

l'esprit protestant
et

des textes nouveaux pour chaque anne,

les

potes se

composer des cycles de textes de motets (Jahrgnge von Kirchenandachten) tout comme, plus tard, on crira des cycles de textes de cantates ^
une
gloire de
1.

Voici les cycles de motets les plus importants: 1542. Martin Agricola. Sangbiichlein aller Sonntagsevangelien. Eine kurze deutscbe Segen-Music mit sampt den Evangelien durchs gantze Jahr auf aile Sonntage.

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

73

Or, c'est ce

moment mme que


l'art

les

matres allemands

prennent contact avec

dramatique

italien et s'avisent

de
des

donner un caractre dramatique la musique sur les Evangiles.

Le madrigal, dont est sorti origines qui nous chappent.


forme
musicale

la

musique dramatique,
est-il,

Toujours

qu'il

devint la

la mode vers le milieu du XVP sicle, N dans les Pays-Bas, en 1514, ce matre vcut d'abord Rome, ensuite Paris, o nous le trouvons dans les fonctions de Regius musicus en 1557. En 1539, il

grce Arcadelt.

publia son premier livre

de madrigaux;

le

succs de cette

uvre

fut tel,

qu'en l'espace de trente ans elle eut seize ditions.

Orlando Lasso (1532-94), tabli comme matre de chapelle Munich, aprs de nombreuses annes passes en Italie, adopta
la

forme du madrigal

et

l'agrandit ^

Vers

le

mme

temps,

Vincenzo Galil (1533-1600), le pre de l'astronome, met en musique pour une voix solo, avec accompagnement instrumental, les Lamentations de Jrmie et des parties de
la

Divina

Comdia du
qui

Dante.

la

mme

poque, existait
la

Rome
l'on

une congrgation de prtres sculiers,


l'Oratorio",
organisait

Congregazione del
jouait

des

runions populaires o

expliquait l'histoire sainte.

La musique
pour
la

un grand rle
musicale, Ani-

dans ces runions.


de l'uvre,
muccia,
le
s'tait

Philippe Neri (1515-1595), le fondateur


associ,
partie

matre de chapelle du Pape. C'est dans une runion

Nicolaus Hermann, Cantor in Joachimsthal. aDie Sonntagsevangelien iiber das gantze Jahr, in Gesenge verfasset." Novum et insigne opus musicum, in quo textus evange1565. Homerus Herpol. liorum totius anni, vero ritui ecclesiae correspondens, quinque vocum modulamine singuiari industria et gravitate exprimitur. (Freiburg im Breisgau.) Evangelia, auf aile Sonntag und Fest, durchs gantze 1581. Bartolomaus Ringwalt.
1560.

Jahr neben etzlichen BuDpsalmen


dition.)

in

Reim und Gesangi*'eise

vertieret.

(2e

Silsie). Andachtige Kirchseuffzer, oder EvanSchlieOglcklein, in welche den Safft und Kern aller gewohnlichen Sontags- und vornehmsten Fest Evanglien Reimweis gegossen und damit seine Predigten beschlossen hat Joh. Heermann." novaraente composti cinque voci. Niirnberg. 1581. Ses uvres se 1. Madrigali Breitkopf & Hrtel sont en train de les publier trouvent la bibliothque de Munich. depuis 1894. On estime qu'elles rempliront 60 volumes.

1616.

Johann Heermann (pasteur en


gelische

74

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

de cette Congrgation, que fut reprsent, en 1600, au Couvent Santa Maria de Vallicella, le Mystre d'Emilo de! Cavalier!

Anima

et

Corpo",
la

la

premire uvre dramatique qu'ait


religieuse.

relater l'histoire de

musique
de

La mme anne,
sion du

fut

reprsent Florence,

l'occale

mariage de Marie

Mdicis

avec

Henri IV,

premier drame profane en musique: l'Orphe", de Jacopo Pri (1561-1633). Son rival Giulio Caccini (1550-1618) crivit
aussitt

un opra sur le mme sujet et intrigua si bien, de l'opra de Pri on intercala des parties premire qu' la lui. Les deux uvres furent imprimes. L'orde son opra
chestre, dans ces premiers opras, jouait derrire la scne et

devait dj tre assez important.

Monteverde, qui
la

fut

nomm

en 1613
dix Viole
alla

St.

Marc

et

contribua

fondation du premier

opra public Venise, employait deux Contrabassi de Viola,

un Arpa doppia, deux Violini piccicoli deux Chitarroni, deux Organi di legno, trois Bassi da gamba, quatre Tromboni, deux Cornetti, un Flautino, un Clarino, trois Trompe sordine. St. Marc de Venise devint bientt le centre de la musique
di

brazzo,

francese,

religieuse
glise:

dramatique.

Trois grands matres illustrent cette

Andra Gabrieli (1510-1586), Claudio Merulo (1533-

1604) et Giovanni Gabrieli (1557-1612). Ils intitulaient leurs uvres Dialogi"'. Le mot Concerto", appliqu ce nouveau

genre de musique sacre, est employ pour la premire fois Il publie, en 1604, des par Ludovico Viadana (1564-1627). monodies dramatiques qu'il intitule Concerti da Chiesa".

Remarquons que Bach, dans ses partitions, n'emploie pas le mot Cantate" mais Concerto". L'on dsignait de prfrence
sous le

nom
tel

de Cantate"

la

cantate

pour

solistes.

Le mot

cantate,

que

nous

l'employons,
et

n'existait

donc

pas encore.
1.

Au XVIP

sicle,

mme
et di

du temps de Bach,
in

Marco.

Dialogi musical! .... di Annibale Venise. 1592.

Podoano

Andra Gabrieli, Organisti

San

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

75

on

disait

indiffremment Concerto, Symphonia, Dialogue, ou


plein dveloppement avec
il

encore, Motetta.

En Italie, la cantate atteint son Giocamo Carissimi. N en 1604,


1628,

fut

appel

Rome en
Ses
effet,

mourut en 1674. contemporains l'appelaient l'orateur en musique", et, en


matre de
chapelle
et
il

comme

possdait

fond

les

secrets

de
sur

la

dclamation musicale.

Il

exera une

grande influence
de

Haendel, indirectement,
Steffani,

par

l'intermdiaire

son

lve Agostino

qui fut

appel l'Opra de Hanovre en 1685'.


Or, en ces

mmes annes o

Carissimi

faisait l'admiration
le

de

l'Italie,

l'Allemagne, elle aussi, possdait un grand matre,


ait

plus grand que l'histoire de la musique religieuse

citer

avant Bach: Heinrich Schiitz^.


Schiitz avait dbut par l'tude

N dans
du
droit.

la petite principaut

de ReuB en 1585, un sicle exactement avant Bach

et

Haendel,

Mais en 1609 le Landgrave Maurice de Saxe l'envoya Venise auprs de Giovanno Gabrieli dont il fut le disciple pendant trois ans. C'est d'Italie

qu'il

rapporte le Dialogue musical qui excita en Allemagne

une admiration universelle.


le

Michael Praetorius (1571-1620),

clbre matre

de chapelle de Wolfenbiittel, rencontra,


d'Italie,

Cassel, Schiitz, son retour

et s'prit

d'enthousiasme
lui

pour

le

Concerto
la

spirituel.

C'est que ce genre

apparaissait

comme

ralisation

de ce que lui-mme avait pressenti et


si

cherch dans ses uvres, o les instruments jouent un rle


considrable pour l'poque.

En 1617,

Schiitz fut

nomm

matre
la

de chapelle de l'Electeur Dresde.

Malheureusement,

Saxe devint, partir de 1623, l'un des thtres principaux


oratorios de Carissimi n'ont paru qu'en partie. En 1869 Fr. Clirysander, le 1. Les clbre biographe de Handel, publia: Jeplit; le jugement de Salomon ; Baltazar; Jonas. A la Bibliothque Nationale de Paris se trouvent encore les manuscrits des oratorios sui-

vants

Isaac;

le

Histoire de Job ; mauvais riche;

la plainte
le

des

Damns

Jugement dernier. (Voir

Ezchias; David et Jonathan; Abraham et Ftis, Biographie universelle des mu-

siciens, Ile Ed., p. 190.)


2. Voir la belle confrence de Ph. Spitta: Hndel, Bach und Schiitz" (1885) publie depuis dans la Sammlung musikalischer Vortriige" Breitkopf & Hrtel 1892. Le Musiklexikon de Walther (1732) contient des notes trs prcieuses sur Schiitz.

76
de
la

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


la guerre de Trente ans; il en rsulta pour le pays et pour cour une pnurie d'argent qui contraignit l'Electeur reIls

mercier ses musiciens.


tait

se dispersrent.

Ds 1628,
le le

Schiitz

retourn Venise; plus tard, ses voyages

conduisirent
plus
fort

jusqu'

Copenhague

(1633).

Enfin,

en 1641,

de l'orage pass, on put songer rorganiser la chapelle de Mais, cette fois, Schiitz ne retrouva plus le bonheur la cour.
d'antan.
Il

eut

beaucoup
qui

souffrir
tablis

de

la

rivalit

des

musiciens
d'une
fois,

italiens
il

s'taient

Dresde,
trs

et, plus

fut

?ur le point d'abandonner ses fonctions et

de

chercher

ailleurs.

Hambourg,

alors

florissant,

le

tentait

beaucoup. En 1673, une mort trop lente vint

le dlivrer.

L'Allemagne perdait en lui l'un de ses plus grands artistes en mme temps qu'une des personnalits les plus sympathiques de son histoire'.
Il

faut

avoir

entendu les sept Paroles ou


la

la

conversion

de
se

Saiil,

ou bien encore

Passion selon
cet

St.

Matthieu, pour
qui

faire

une ide du gnie de

homme

durant les

annes de sa maturit se trouva condamn errer de ville Dans les churs on sent encore quelque gne; en ville.

on

dirait

qu'il

se

retient,

comme

s'il

craignait

de

s'aban-

donner par trop la fougue dramatique. Mais dans les soli La forme et dploie une richesse unique en son genre. il mais l'esprit anciennes, est tellement mosont cadences les
derne, qu'on s'attend chaque instant ce qu'il fasse clater
la

forme.

Avec un

art

consomm,

il

sait

choisir

dans
la

la

Bible les versets qui se prtent tre dramatiss par


sique.
Il

mu-

donc ne vient gter

ne met en musique que des paroles bibliques; rien la jouissance que nous fait prouver la

musique du matre de Dresde. Point n'est besoin de faire abstraction d'un texte infect du mauvais got contemporain,
1. Schiitz resta longtemps oubli; v. Winterfeld, en 1834, fut un des premiers attirer de nouveau l'attention sur lui. Mais en vrit, on ne peut apprcier sa grandeur que depuis l'dition de ses uvres compltes que Spitta a publies chez Breitkopf & Hrtel. (1885 et

suivantes).

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

77

Pourquoi l'aupas mis au s'est-il ne teur de la Passion selon St. Matthieu point s'est-il ne dessus de la mode de son temps? Pourquoi des beaut born illustrer de son inspiration l'ternelle

comme

c'est trop

souvent

le cas

chez Bach.

paroles sacres?'

est

Avec Schutz, la victoire du genre ^concertant" l'glise Le motet est envahi par la musique un fait accompli.

sous le instrumentale; mais, longtemps encore, on dsignera cantates. des sont ralit, en qui, nom de motets des morceaux
la cantate C'est ainsi que Bach, en 1708, intitulera Motetta"

mein Knig" (No. 71), crite Muhlhausen pour musicirt" l'inauguration du nouveau Conseil. Hernach wird que formule c'est par cette (Ensuite on fera de la musique) Kirchenordnungen du XVIP sicle dsignent le moment o
Gott
ist
:

les

la cantate doit tre

excute^.
Schiitz est

Le compositeur le plus connu aprs Hammerschmidt (1611-1675), organiste

Andras
diff-

Zittau.

Les

(Dvotions rentes sries de ses Musikalische Andachten" ber die Gesprche musicales) et des ses Musikalische taient Evangiles) Evangelien" (Entretiens musicaux sur les
alors universellement rpandues^.

Johann Daniel Gumprecht

dans

la prface

de ses Sabbatsgedanken (Ides de sabat; 1695)

1.

Voici les

uvres principales de Schiitz: c und mehr btimPsalmen Davids sammt etliehen Motetten un Concerten mit 8 men." 1619. einigen hrlosers una Histori der frhlichen und siegreichen Auferstehung unseres prface trs Seligmachers Jesu Christi." 1623. Cette uvre est prcde d'une sacre importante qui traite du rle de l'orchestre dans la nouvelle musique
.

Geistliche Concerte." ,Symphoniae sacrae."

1636

et

1639.

1629, 1647 et 1650.


celle

Die 7 Worte

Nuremberg. 1685. 2 Voir par exemple la Kirchenordnung pour l'glise St. Marie Musikalische Andachten"; 1638, 1641, 1642, 1646. 3. Andras Hammerschmidt. Seele, aus den biblisehen .Musikalische Gespriiche zwischen Gott und einer glaubigen nebst dem Basso continuo. Texten zusammengestellt und componiert in 2, 3, 4 Stimmen, Darmstadt: Evangelischer Wolfgang Briegel, lve de Carissimi, matre de chapelle Art, 4stimBlumengarten ber die Sonn- und Fest- und Aposteltage auf madrigalischer
mig.
1661.

En

outre

il

am Kreuz." 1645. a crit quatre Passions, dont la plus clbre est

o uselon St. Matthieu.

Rudolf Ahle Muhlhausen.

Geistliche Dialoge zu 2, 3, 4 Stimmen.

1648.

78

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


le texte

demande qu'on mette chaque dimanche


cantate entre les mains

imprim de
la

la

de l'assemble, pour qu'elle puisse


Il

bien
tate

suivre les paroles du chant.

considre donc

can-

comme une

sorte de concert spirituel intercal dans la


point,

liturgie.

Nous ne savons pas jusqu' quel


donna

dans

les

diffrentes villes, on
fois,

suite cette proposition.

Toute-

nous apprenons qu' Liibeck l'organiste faisait remettre aux notables le texte des cantates pour les clbres Musiques du soir" (Abendmusiken), ce qui tait une faon de leur demander une gratification. A Leipzig, les textes des Passions taient galement imprims et distribus. Jamais, peut-tre, il n'y eut poque musicale plus productive

que

le

XVIF

sicle en Allemagne.

Tout matre de
N'tait-il

chapelle tait ncessairement compositeur.


lig

pas ob-

de fournir une cantate pour chaque dimanche?


Certes,

Impossible

d'valuer le
crits.

nombre des cycles de cantates qui furent alors la moyenne des compositeurs tait bien mil

diocre souvent, et
les

partitions

qui

n'y aurait aucun avantage publier toutes dorment dans les bibliothques. Mais il

prsumer que la publication des Denkmler deutscher Tonkunst" (Monuments de la musique allemande) qui se poursuit l'heure actuelle, nous mnage encore bien des surprises et nous rvlera de grands artistes dont nous connaissons aujourd'hui peine le nom. L'art nouveau exigeait de grandes ressources instrumenest
tales, partant aussi,
villes

de grandes ressources pcuniaires.

Les

et les localits

prouves par

la

guerre de Trente ans

n'taient

de pourvoir aux frais d'entretien L'intrt des princes, d'autre bons churs. d'un orchestre et de part, se dtournait de plus en plus de la musique sacre pour

gure

capables

se porter vers l'opra.

Ils

se ruinaient pour entretenir une


et

troupe italienne ou franaise

copier Versailles.
et

Ce

sont

donc les grandes

villes libres,

Hambourg

Lubeck, qui dela

viennent les centres de dveloppement de

cantate.

Les

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

79

deux plus grands lves de Schiitz, Matthias Weckmann (1621-1674) et Christoph Bernhard (1627-1792), sont appels Christoph Bernhard avait t le bras droit de Hambourg.
Schiitz

Dresde; mais,

comme
il

lui,

non

plus,
le

ne pouvait s'entenJacob.

dre avec les Italiens,

Hambourg

fit

en

664

comme Cantor de
fit

fut

heureux

jour o on l'appela
St.

Une dpu-

tation de notables avec six voitures

sa rencontre,

et c'est,

deux lieues pour venir accompagn de cette escorte, qu'il

son entre dans

la ville. le

socit
trouvait

de musique,

En 1668, il y fonda une grande Collegium musicum. A Liibeck, se


lve

Franz Tunder

(1614-1667),

et

prdcesseur immdiat de Buxtehude, qui

nous

de Frescobaldi,
le
fille

savons
ane.

pour devenir son successeur, dut pouser sa

On
uvres.

ignorait jusqu'ici l'importance de

Weckmann, Bernhard

Tunder, car on ne connaissait pour ainsi dire rien de leurs Elles viennent seulement d'tre publies ^ C'est

un hasard que nous devons de les possder. Il y avait alors Stockholm, un organiste et matre de chapelle, Gustav Diiben, un Allemand, qui tait li d'amiti avec ces trois artistes et venait de temps en temps les voir, pour prendre des
copies de leurs uvres, afin de les donner Stockholm. copies nous ont t fort heureusement conserves. ces cantates

Ces
lisant

elles datent pour la plupart de 1660-1670 prouve une vive admiration pour ces matres. Franz Tunder semble, mme, suprieur son successeur Buxtehude.

En

l'on

existe de lui, par exemple, une cantate sur le choral de Luther (Ein feste Burg), qui est d'une vigueur surprenante. Ce qu'il y a de remarquable chez Weckmann, c'est le rle
Il

important

qu'il

assigne l'orchestre;

il

cherche visiblement

les effets de

musique descriptive et traite les voix en instruments d'orchestre, tout comme Bach le fera plus tard. Les clbres Musiques du soir" existaient-elles dj
1.

Denkmaler deutscher Tonkunst.

T.

III
:

T. Vie

uvres de Tunder. uvres de Weckmann

et

de Bernhard.

80

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

Lubeck du temps de Tunder? C'est ce que nous ignorons. Mention en est faite pour la premire fois dans les actes de l'glise S'^- Marie. Elles avaient lieu les cinq dimanches entre la St. Martin et Nol, le premier de l'Avent except, et commenaient cinq heures du soir aprs les Vpres. Leur dure
tait

d'une

heure

juste.

Ces
la

auditions

taient destines

fter l'avent;

on ne s'expliquerait gure, autrement, qu'elles

moins propice pour des concerts sicle, un contemporain de Bach, le Cantor Ruetz, auquel nous devons maints renseignements sur les Abendmusiken, se plaindra de ce qu'on ait choisi la saison froide. C'est trop demander, dira-t-il, des
eussent lieu l'poque
d'glise.

Plus tard

mme, au XVIIF

gens qui ont dj pass

trois

heures dans une glise froide pour

assister l'office de l'aprs-midi,

que de geler encore pendant


de
la

une

quatrime
il

pour entendre
est

musique.
le bruit

En
que

outre,
la

ajoute-t-il,

impossible de maintenir

l'ordre

dans
fait

vaste nef peine claire; bien souvent,

une

jeunesse dissipe, en courant autour du chur, couvre entirement la musique ^" Une quittance attache un programme

imprim en 1700, nous apprend que


pour ces services une
rserve au chur
suffisait

la

garde de l'Htel de

Ville tait charge de maintenir l'ordre l'glise et recevait


gratification

de six Marks^.

La place
;

et l'orchestre tait

assez restreinte

elle

peine pour quarante personnes.


avec orchestre.

Autant que nous

sachions, pendant le service du matin Liibeck, l'on ne faisait

pas

que
les

Il est donc prsumer Tunder furent galement composes pour Abendmusiken. Les musiciens municipaux (Ratsmusikan-

de

musique

les cantates de

1. Ruetz, Der abscheuliche Larm der muthwilligen Jugend und das unbndige Laufen, Rennen und Toben hinter dem Chor will einem fast aile Anmut, die man von der Music haben knnte, benehmen, zu geschweigen der SiJnden und Gottlosigkeiten, die unter der Gunst der Dunkelheit und des schwaehen Lichts ausgebt werden". 2. Le programme porte la signature de Buxtehude, qui l'avait offert un notable, nomm Wulfrath. AIso auch fiir diesraal durch Gottes Gnade die von alters her ijblich gewesenen Abend-Musicien dieser Kirche gehalten .... se bat derowegen, um allen Tumult zu verhijten, in und fiir der Kirchen die Rathhauswache aufwarten miissen, dafur ibnea

wie gebrauchlich gegeben

6 Mark*.

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

81

ten) s'engageaient, lors de leur nomination, prter leur con-

cours gratuitement;

les

instrumentistes de la confrrie des


taient

musiciens (Musikanten-Briiderschaft)
ganiste.
les ans

pays

par

l'or-

Pour couvrir ses frais on allouait Buxtehude tous Les soli, jusqu'en une subvention de cent Marks. 1733, n'taient chants que par des chanteurs du choeur, jamais par des femmes; tel tait, galement, l'usage
Leipzig.

Les
semble.

cinq

cantates,

le

Malheureusement,
de

musiken
et

Buxtehude

souvent, formaient un enune grande partie des AbendLa Bibliothque de sont perdus.
plus

Liibeck possde encore une vingtaine de ses cantates pour


cinq
cantates
nuptiales

chur
trouve

pour

solistes';

il

s'en

quelques autres encore Berlin.


bien profonde,
bile
qui,

Sans tre d'une conception


d'orchestre tout

ces compositions rvlent un matre trs ha-

l'occasion, recherche des effets

le

fait

modernes.

Dans

la

grande
il

composition funbre sur


fait

dcs de l'empereur Lopold L,

un usage merveil-

leux du choral sur la vanit des choses terrestres Ach wie Elle fut excute le 2 dcembre nichtig, ach wie fliichtig." Bach tait alors Liibeck et assista certainement 1705.

cette crmonie.

L'affluence de la
et dix-huit

foule

tait

telle

qu'il

fallut

deux caporaux

hommes pour

maintenir l'ordre.

Buxtehude aimait

les effets de trompettes.

Son orchestre com-

prenait: trois violons, deux altos, trois cornets (Zinken), trois

basse

trombones (Posaunen), deux trompettes, un basson, une contreet l'orgue. Dans la cantate Dixit dominus", il fait entendre les trompettes bouches avec l'orgue seul. Le successeur de Buxtehude, J. C. Schiefferdecker (mort en
1732), tait un musicien de talent;
nir lui-mme,
il

se faisait une gloire de fourles

chaque anne, les cantates pour


Frommen"
Voir
la

Abendmusiken.
Dominus ont

1.

Les deux cantates Nun

freut

euch

ihr

et

Dixit

publies dans les Monatshefte fur Musikgeschichte. dans l'ouvrage cit en tte de ce chapitre.

liste

complte

chez Stiehl

Schweitzer,

Bach.

82

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

Les guerres de Napolon mirent fin aux concerts spirituels de Lubeck comme beaucoup d'autres institutions anciennes de l'Allemagne. En 1810 eut lieu la dernire Abendmusik".

Parmi
premier

les

matres du

centre
le

de l'Allemagne

citons,

en

lieu,

Rudolf Ahle,

pre, organiste Miihlhausen

en Thuringe (1625-1673), dont les uvres viennent de paratre

dans les Denkmler deutscher Tonkunst'

et

Johann Christoph

Bach
qui

^.

La valeur de ce dernier a
une
admiration
lui,

t tablie d'une faon

indiscutable par le
professait
il

meilleur des juges, Jean Sbastien Bach,

profonde

pour ses uvres.


cantate pour

A
la

Leipzig,
St.

excuta de

entre autres,

la belle

Michel Es erhub sich ein Streit", qui est d'une puisfait

sance tout

extraordinaire.

En prsence de

cette cantate

vingt deux parties obliges, avec ses modulations hardies, l'on

sent bien que l'on a faire au vritable prcurseur de Jean

Sbastien Bach.

Philipp

Emmanuel
plaisir

hrita de son pre le culte


lui

pour

le

grand anctre dont les partitions


Il

taient chues

en partage.
sitions de

se

fit

un

de faire entendre les compoet

Johann Christoph Forkel

ne manqua pas

d'attirer

son attention sur toutes les modulations hardies qu'elles con(Voir Forkel p. 2). Le frre de Johann Christoph, Johann Michael Bach, organiste et greffier Gehren, tait, lui aussi, un compositeur remarquable. Jean Sbastien a
tenaient.

copi plusieurs de ses motets dont l'un, huit parties, passa,

par erreur, pour une de ses propres uvres.


Telle
est

l'volution

parcourue

par

l'ancienne

cantate

allemande,

tels

sont

les

matres qui

l'ont illustre.
Il

Quels'agit

ques mots encore sur


point
ici

l'histoire
la

des Passions.

ne
la

des drames de

Passion dont on connat


la

grande

fortune

au Moyen- Age, puis

dgnrescence, qui motiva

finalement leur
1.

interdiction dans les glises,


V*.

mais des Pas-

Denkmler deutscher Tonkunst T.


Voir Spitta
I,

Oeuvres de Rudolf Ahle.

2.

p.

38

et

suiv.

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach
fait

83
de
tra-

sions en

musique

qui,

au dbut, manquaient tout


le

caractre dramatique.

Ds

IV^ sicle, s'implante

une

dition qui prescrit la rcitation de la Passion d'aprs l'Evangile

selon

St.
St.

Matthieu pour
le
la

le

dimanche des Rameaux,


au

et

celui

de

Luc pour
selon

mercredi suivant;
Passion
selon
St.

VHP

et

au

IX^ sicle,
et
la

on assigne
St.

Passion

Jean au vendredi

saint.

Marc au mardi Durandus


en caractde
ce des
la

(mort en

1296), dans son Rationale divinorum officiorum",


l'on

demande que
risant
le
la

rende plus dramatique


de
l'Evangliste
l la et

la lecture

d'une

faon

spciale les douces paroles du Christ",


les

rcit

simple

vocifrations
indication

foule

impie ^

C'est

premire
la

de

genre.

partir

du

XVP
la

sicle,

musique

s'empare
aussitt:

Passions.

Deux types

diffrents

apparaissent

Passion -Motet et

Passion-Drame.
mais aussi du
Il

chur
des

est

charg de tous les rles,


la

Dans les premires, le non seulement des rrcit

ponses de
domini

foule,

de l'Evangliste et
l'intonation:

paroles du Christ.
nostri

chante
etc.

mme

Passio

La premire Passion de ce genre fut crite en 1505, par Jakobus Obrecht (1450-1505) qui appartenait l'cole nerlandaise. Johann Walther, l'ami de Luther, fit deux copies de cette Passion catholique; elle fut mme imprime, en 1538, par Georg Rhaw, et Mlanchton,
le plus savant

secundum

des Reformateurs, en crivit


que,

la

prface: preuve,

parmi beaucoup d'autres,

sous

le

rapport des arts, la


l'Eglise

communion
tait reste

entre l'Eglise
entire.

catholique

et

protestante

Luther, lui-mme, donnait l'exemple de


les motets

la

bonne entente par sa vive admiration pour

de

Senfl (1492-1555), le compositeur de la cour de Vienne.


Non

Plus

sub tono Evangelii, sed cantus verborum Christi dulcius tono Evangelii proferuntur, verba vero impiissimorum judaeorura clamose et cum asperitate voeantur". Ceci toutefois n'implique pas qu'on rcitait la Passion en rles partags comme le suppose Kade dans son ouvrage important cit en tte du chapitre.
1.

legitur

tota passio

moderatur.

Evangelistae

verba

in

6*

84

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

tard, les organistes protestants iront faire leur apprentissage

St.

Marc de Venise; Pachelbel,

l'organiste protestant

par

excellence, sera suffragant de Kaspar Kerl

Vienne; Tunder transplantera


l'art

l'glise

S"^-

de Marie de Liibeck

St. Etienne

de Frescobaldi.

On

trouvait tout naturel de chanter les

compositions des matres italiens dans les offices protestants'


et l'on excutait aussi bien

des Passions latines que des Pasfut

sions allemandes.

La premire Passion allemande qui


en Thuringe.
cites

imprime, est l'uvre de Joachim von Burck


organiste
Miihlhausen
Elle

(1540-1610),
de Kade
six sont

parut en 1567.

Des

dix Passions-Motets

dans

l'ouvrage
sicle

l'numration s'arrte au milieu du

XVIP

en

allemand
intacte la

et treize

en
le

latin.

Tout autre est

procd de

la

Passion-Drame
et
le

on laisse

psalmodie de l'Evangliste

rcit

des paroles du

Christ et l'on ne met en musique que les paroles prononces

par

la

turba" et les autres personnages.

Telle la Passion de

Claudin Sermisy (1534), telles les quatre Passions d'Orlando

Lasso ^.

La Passion selon

St.

Jean de William Byrd (1546-

1623), qui parut en 1607, est crite dans le

mme

genre.

Toutes ces Passions-Drames sont en


excute

latin.

La premire
Elle

Passion crite en allemand est l'uvre de Johann Walther.


fut
le

dimanche des Rameaux 1530.


lui

Nous possle

dons encore de
vendredi
saint,

une Passion selon

St.

Jean, excute

conformment

la tradition ancienne.

Traduite

en tchque,

elle fut

reprsente tous les ans Zittau, de 1609

jusqu'en 1816.
Toutefois,
atteint

ce n'est qu'avec Schutz que la Passion-Drame

son plein dveloppement.

Sa Passion selon
L'Intonation

St.

Matthieu

est unique dans sa simplicit.

Passion de notre

1. Sacrae cantiones cum 5. 6. et plur. vocibus stantissimis Italiae rausicis nuperimme concinnatae.

de festis praecipuis totius anni a prsNorimberg 1585. Friedr. Lindner.

2.

Passion selon

St. St.

Matthieu 1575. Jean 1580.

St.
St.

Marc
Luc.

1582.

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

85

Seigneur etc."
dans
le rcit

est

encore conserve de l'ancienne Passion,

de l'Evangliste, les rminiscences de l'ancienne et psalmodie reviennent sans cesse. Mais l'uvre, prise dans son

ensemble, est d'une allure surprenante. Le ralisme dramatique et l'absence de tout lyrisme lui donnent un caractre de svrit saisissante.
l'cole

Elle rappelle les tableaux de la Passion de

primitive

des Pays-Bas.

Bien excute,

elle produit

un

effet aussi grandiose,

Ce que nous
anciennes cantates
nes: car tout autres
criront

en son genre, que celle de Bach^ venons de retracer, c'est l'histoire des
et

des anciennes Passions.


et les

Des ancien-

sont les cantates

Passions qu'-

Bach

et

l'anne 1700 spare pour ainsi dire les du XVIP sicle l'ancienne cantate et l'ancienne Passion sont deux poques

ses

contemporains.

Ds

le

commencement

remplaces par

la
la

nouvelle cantate

et

la

nouvelle Passion.

musique se transforment tous deux. Les textes des anciennes cantates ne comprenaient que des ver-

Le

texte

et

cantique; tout au plus, y rencontre-t-on encore des versets tirs des mditations de St. Augustin ou des sermons de St. Bernard de Clairvaux. Les textes de libre invention sont proscrits. La nouvelle
sets
et

bibliques

des strophes

de

cantate, au contraire,

comprend, avant

tout,

des rcitatifs et

des airs sur des textes libres; les strophes de choral et les versets bibliques n'y jouent qu'un rle secondaire. Et de mme la musique. L'ancienne cantate ne comporte que des

churs
parl

et des ariosos.

En

vain, y chercherait-on le rcitatif

et l'air

en

ritournelle.

C'est aussi le cas des Passions;

celles de Schiitz

ne se composent encore que des paroles de


Bach,
lui,

l'Evangile

point de mditations lyriques.


textes
libres

intercale

des

airs

sur

entre

toutes les pripties mar-

quantes de

l'action.

1. Arnold Mendelssohn a publi la Passion selon St. Matthieu de Schiitz l'usage des auditions modernes. Dans l'dition primitive le rcitatif de l'Evangliste est encore not comme le plain chant, et sans accompagnement.

gg

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

La nouvelle cantate
d'influence

et

la

nouvelle

Passion

sont

donc

en style d'opra italien. On distingue deux grandes poques de la musique italienne sur l'art protestant. La premire est illustre par Schtz: l'lment dramatique pntre
l'Italie

dans

l'glise.

Le second mouvement ne
il

part pas de

directement, mais
cultiv

se produit sous l'influence de l'opra

italien

alors en

Allemagne.

Crer un opra

spiri-

tuel, tel est le

rve des compositeurs de l'poque.

contemporain

Quelques mots encore sur l'importance de l'opra allemand et sur ses rapports avec la musique sacre.
qu'il

C'est encore jusqu' Schiitz

faut remonter.

En 1627,
fut

il

composa
traduit

le

premier opra allemand, Daphn, qui

repr-

sent la cour de Dresde.

Le

texte est de Rinuccini et fut

de

l'italien

par

Martin Opitz,
la littrature

dont l'on

sait

le

rle

important dans l'histoire de


est perdue.

allemande. La musique

Tout

comme en

Italie,

l'opra en

Allemagne

fut d'abord

le privilge des cours; ce n'est qu'ensuite que les villes eu-

Hambourg, la cit riche, se trouva tout naturellement la tte du mouvement. Ds 1658, on y donnait des opras et en 1678, on inaugura une grande salle de spectacle construite par une socit artistique dont Gerhard
rent, elles aussi, leur Opra.

Schott, le licenci Lutjens et Reinken, l'organiste, taient les

prsidents.

Trs

florissant

au

XVIP

sicle,

cet

opra,

au

XVIIP sicle tombe en pleine dcadence. C'est ce moment que l'opra de Dresde, fond en 1662 par Carlo Pallavicini,
arrive sa pleine prosprit.

Ce que
crer,

les fondateurs

de l'opra de Hambourg voulaient


religieux.

c'tait

une sorte d'opra


taient
et
-

Aussi les premires

pices

repsentes
par

elles

tires
^

de

l'histoire

sainte.

On

dbuta

Adam

Eve"

de Theile,

un lve

de

Der erschaffene, gefallene und 1. Adam und Eva. Singspiel dargcstellt, 1679. Musik von Theile.

aufgerichtete

Mensch.

In

einem

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

87

Schtz. Tout comme la Daphn de Schiitz, cet opra est perdu. Vinrent ensuite: Michal et David (1679), la mre des Maccabes (1679), Esther (1680), la naissance du Christ (1681), Can

Les pasteurs de la ville favorisaient l'entreHeinrich Elmenhorst, l'un d'entre eux, crivit mme prise. les textes de plusieurs pices et du haut de la chaire invita les fidles assister au spectacle religieux. Mais, pour assurer
et

Abel (1682) ^

le

succs de l'entreprise,

il

tait

impossible de ne pas faire

de concessions au got populaire:


burlesques
sacre,
et le

l'on introduisit des scnes personnage comique traditionnel dans l'uvre qui perdit, par l mme, son caractre idal. D'o

une discussion littraire trs passionne. Dans sa Theatromachia"^ Anton Reiser, pasteur St. Jakob, classait l'opra parmi les uvres de Satan. Pour le rfuter, un autre thologien, Rauch, publia, au courant de la mme anne, une Theatrophania"^ En 1688, dans sa Dramatalogia antiquahodierna", le pasteur Elmenhorst tenta une dernire apologie Il dmontra qu'il n'tait autre chose de l'opra religieux.
que
le
l'art

grec christianis.

Non seulement, dans

sa pense,

genre

dramatique

n'est

nullement incompatible

avec

le

christianisme, mais encore, l'histoire sainte se prte au


aussi
bien,

drame
Les
aux-

sinon mieux,

que

la

mythologie grecque.
et

Facults

de thologie

de Rostock

de Wittenberg,

quelles on avait

pour l'opra religieux.


de sauver
le

leur avis, se prononcrent galement Mais en vain Elmenhorst essaya-t-il caractre moral et religieux de ces reprsenla

demand

tations; rien

ne pouvait plus arrter


cependant,
la

dgnrescence d'une

entreprise vraiment classique dans sa conception primitive.

Un

instant,

l'apparition

d'un

nouveau

talent:

dcadence sembla conjure par Reinhard Keiser. N en

1.

2.

Kain und Abel, oder der verzweifelte Brudermrder. Theatromachia, oder die Werke der Finsternis" von Anton Reiser,
1682.

Prediger

zt

St.

Jakob
3.

TheatropIiania zur Verteidigung der christliclien, vornehmiicli aber der musikalischen


Tlieologie 1682.

Oper* von Rauch, Magister der

88
1673,

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

avait dbut par Le jugement de Salomon" (1703) il Nabuchodonosor" (1704)'. Mais si bien dou qu'il ft, il n'tait pas homme donner une nouvelle impulsion l'opra
et

religieux.

Sa vie prive
aimait

prtait la critique;

il

dut

mme

quitter

Hambourg pendant un
qu'il

certain temps.

Mattheson rase faisait suivre

conte

mieux se donner des


dtail significatif:

allures de cavalier
il

Un que de musicien^. par deux laquais en riche

livre.

Donc, l'opra s'avanait de plus en plus dans des voies profanes, sans prjudice pour la musique spirituelle, d'ailleurs, car les compositeurs d'opras crivaient en mme temps des cantates.

Alors,

commence pour Hambourg

la

priode

la

plus

brillante

de son histoire artistique. Il devient le grand centre d'attraction pour les talents de l'Allemagne entire et rassemble,
la

fois,

des

hommes comme

Keiser,

Mattheson,

Hndel

et,

plus tard, Telemann.

Bach, disions-nous au chapitre

prcdent,

faillit y tre appel en 1720 et, sans les thalers que son concurrent fit valoir, au lieu de devenir le matre de Leipzig, il ft devenu le matre de Hambourg. Mais dans N'et-il pas, quelle voie son gnie se ft-il alors engag?

lui

aussi,

comme

Hndel, crit

des opras?

Ou,

mme

Hambourg, et-il persist dans son aversion pour le thtre? Johann Mattheson est n Hambourg en 1681; il tait
donc de quatre ans
il

l'an

de Hndel

et

de Bach. Talent prcoce,

attira, tout enfant, l'attention

de ses compatriotes.

Son pre-

mier opra fut reprsent, alors qu'il n'avait que dix-huit ans. Quand Hndel arriva Hambourg, en 1703, Mattheson se Il devina, prtend-il, ds le dbut, dans fit son protecteur.
le

simple violoniste de l'orchestre


si

le talent
il

minent qui devait


remplacer au

s'affirmer

brillamment

le jour

s'offrit

1.

Die

iiber

die

Liebe triumphierende Weisheit, oder Salomon", in einem Singspiel


Sciiauplatze dargestellt 1703.

auf

dem groDen Hamburgischen

Der gestUrzte und wieder erhhte Nebukadnezar, Knig zu Babylon unter dem groOen
Propheten Daniel" 1704. 2. Er liebt sich mehr
als einen Cavalier,

denn

als

musicus aufzufiihren" (Matthcion)

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

89
re-

clavecin l'accompagnateur absent.

De mme, Mattheson

vendique
airs
et

le

mrite d'avoir faonn" Hndel.


il

son arive

Hambourg, nous raconte-t-il,

avait l'habitude d'crire des

des cantates interminables d'une tournure maladroite

et sans got,

encore que trs correctes d'harmonie, jusqu'au


il

jour o grce l'opra,

changea sa manire d'crire'.


unissait
les

En
prendre

1704,
fin

l'amiti

qui

deux

hommes

faillit

Le 5 dcembre, on donnait la Le compositeur jouait lui-mme Cloptre" de Mattheson. le rle d'Antonius; mais, comme ce personnage mourait une
d'une faon tragique.
la fin

demi-heure avant

de

la

reprsentation, Mattheson, en

quittant la scne, avait l'habitude de prendre la place du chef

d'orchestre pour diriger


doute, ce jour-l,
avait
fait,

la

fin

de l'opra.

Mal dispos, sans


cder, ce
et
qu'il

Hndel se refusa jusque l, de bon cur.


se
battirent
la

la lui

En
la

sortant,

sans

attendre,

ils

en duel sur

place du march.

Fort heureusement,

lame de Mattheson se brisa contre un

bouton de

l'habit

de Hndel.
ils

On

russit les

sparer,

et,

quelques semaines aprs,

renouaient les liens un

moment

rompus.
Cette aventure est typique pour
le

caractre de Mattheson,
la fois.

car c'tait l son faible de vouloir tre tout

Dou
en
scne

d'une faon extraordinairement universelle,


effet,

il
il

russissait,
quitta la

dans toutes les carrires.

En 1705,

aprs avoir chant,

comme

dernier rle, Nron dans l'opra


Il

du

mme nom

de Hndel.

devint ensuite secrtaire de

l'ambassadeur d'Angleterre Hambourg, Johann von Wick,


qui, auparavant dj, l'avait

choisi

comme

prcepteur de ses

enfants. Et, tout


Il

comme
et

ses talents, sa culture tait universelle.

avait

fait

des tudes classiques et


l'anglais;
il

modernes;
juriste
et

il

savait le
architecte.

franais,

l'italien

tait

die doch nicht das rechte

Hndel schrieb damais sehr lange, lange Arien und schier unendliche Cantaten, Geschiek oder den rechten Geschrr.ack, obwohl eine voUkommene Harmonie hatten. Er wurde aber bald durch die hohe Schule der Oper ganz anders zugestutzt."
1.

90

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


et
s'tait,

tout ensemble,

Dans son autobiographie

qui parut en

en outre, rvl diplomate habile. 1740 dans la Ehren-

pforte", il se dnomme lui-mme l'infatigable, den niemals MiiCigen" et l'appui de son dire il raconte l'emploi d'une de ses journes de travail: Il est en train de composer; on

vient le

dranger en
la

lui

apportant

la

correspondance diploct;
le

matique;
entier

partition

est

mise

de

voil

tout

son

courrier;

puis,

on vient s'adresser

l'archi-

tecte; le voil talant devant lui des plans et examinant des

devis

En
confia
qu'il

1715,
le

il

fut

nomm

chanoine

la

Cathdrale et on

lui

Directorium

musicum*.

C'est

en

cette

qualit

crivit

une srie de compositions

spirituelles.

Mais, une

surdit sans cesse

croissante l'obligea se dmettre de ses

fonctions, en 1728. A sa place Reinhard Keiser fut nomm Cantor Cathedralis. C'est ce moment que Mattheson s'adonna entirement la littrature et joua comme critique musical
le

rle

que Lessing jouera plus tard Hambourg mme,

comme critique dramatique. Dans les quatre-vingt huit crits qu'il


publia,
il se fit le champion passionn des nouvelles tonalits* que combattaient alors des musiciens de marque comme Johann

Heinrich Buttstedt, (1666-1727) organiste Erfurt^, et Johann Joseph Fux, matre de la chapelle impriale Vienne (16601741).

Mme,

il

dcouvre dj que chacune de ces diffrentes


qui
lui

tonalits

modernes a un caractre
lui

est propre.

Mi

majeur, par exemple,


Or, cette

mme

amoureuse. poque, Bach crivait son clavecin bien


apparat
la tonalit

comme

1.

1713:

Das neuerffnete Orchester, oder universelle und griindliche Anleitung, wie ein galant-homme einen vollkommenen BegriEF von der Hoheit und Wrde der edlen Musik erlangen, seinen got danach formiren, die terminos tecbnicos verstehen und geschicklich von dieser vortrefflichen Wissenschaft raisonniren
moge".

1717: Das beschiitzte Orchester", 1721 : Das forschende Orchester".


2.

Ut

re

mi

fa

sol la, Tota

musica

et

barmonia aetema": rplique de Buttstedt au

jNeuerffnete Orchester" de Mattheson.

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

9J

tempr, o

il

exprimait par la musique

mme

le vrai caractre

de chaque
dfendre
la
la

tonalit.

En 1728 Mattheson

publia le Musikalische Patriot" pour

nouvelle cantate en style d'opra; en 1731, parut


le

GroCe Generalbafischule"; en 1739,


et,

Vollkommene

Kapellmeister"

en 1740,

la

Grundlage einer Ehrenpforte".


de livre d'or, est des plus
la

Cette dernire publication, sorte

importantes pour l'histoire de

musique allemande, car


trois

elle

contient l'autobiographie des musiciens alors les plus rputs.

Sans

le

Syntagma musicum" (1614-20, en


le
il

parties) de

Michael Praetorius (1571-1621),


impossible
d'crire
la

Musiklexikon" de Walther
serait tout fait

(1732) et les publications de Mattheson,


l'histoire

de

la

musique allemande au
sicle.
la

XVIP

et

dans

premire moiti du XVIIF


figure
lui

Le nom de Bach ne
Serait-ce

point

dans

Ehrenpforte.

que

Mattheson,

une autobiographie, se crut Mais n'tait-ce point aussi le cas pour la vie du matre? Hndel et Keiser, dont il publia cependant la biographie,
malgr
faut-il

demand sans succs dispens, par l mme, d'crire


ayant

leur

refus
alors

de

le

renseigner sur eux-mmes?

Ne

point

chercher une autre raison de cette abtait

stention?

Mattheson
simplicit,

orgueilleux et susceptible; Bach,

dans de

sa

ne

sut,

sans doute pas, lors du voyage

1720, prendre cette attitude de protg qui disposait favorablement Mattheson l'gard du talent d'autrui. Et

nous

voyons,

en

effet,

Mattheson ne laisser passer aucune


annes aprs cette entrevue, une
cantate

occasion de manifester son animosit l'gard de Bach. C'est


ainsi qu'il publia, quelques

critique

mesquine de

la
Il

belle

Ich

hatte

viel

Be-

kiimmernis" No. 21.


pleinement
le parti,

est

juste

d'ajouter qu'aprs la mort


il

de Bach, mettant de ct toute vanit personnelle,

rendit

hommage au
C'est

matre de Leipzig, dont

il

avait pris

auparavant dj, contre les critiques malveillantes d'un

certain Scheibe.

mme

avec un vritable enthousiasme

92
qu'il

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


salua
la

Kunst der Fuge"


est

(l'Art

de

la

fugue) quand

elle parut,

en 1752.
il

D'une faon gnrale,


a les plus grandes
faire

difficile

d'tre
l'art

entirement

juste l'gard de Mattheson.


obligations.

Sans doute,
N'a-t-il

allemand

lui

point

contribu le par ses com-

connatre

par

ses crits et
l'un des

l'illustrer

positions?

N'a-t-il point t

champions du progrs?

la

N'avons-nous
qui

pas

toute

raison
l'art?

de

croire
il

sincrit

de

son enthousiasme pour


indisposent par
qu'ils

Mais
et

tait

de

ces
la

hommes
haute
l'im-

leur

vanit

qui,

par

trop

opinion

ont

d'eux-mmes,

nous

mettent dans

possibilit

de leur rendre justice'.

Hndel resta Hambourg de 1703 1706. Il avait dbut en 1704 par un opra Almira", qui eut un grand succs, et
continua par Nron",
qui
fut

reprsent en 1705.
et

Quand
il

en 1708, on joua ses opras Florindo"


trouvait dj en Italie.
Il

Daphn",
l'glise.

se

crivait aussi

pour

De

cette

poque datent une cantate sur le choral Ach Herr mich et un oratorio en deux parties pour la St. Jean intitul Die Erlsung des Volkes Gottes aus gypten" (Le

armen Siinder"
peuple

de

Dieu

dlivr

de

l'Egypte).

Mais personne ne
lui,

pouvait alors souponner que ce serait

prcisment, qui,

un jour, raliserait dans ses oratorios l'ide des fondateurs du thtre ham.bourgeois. Quand, en 1731, dgot de l'opra, revint la musique religieuse, ce fut une sorte d'opra il
spirituel
qu'il le

rva.

Esther" (1731)
antique.

fut

reprsente sur

la

scne avec scne

chur

Mais

le

Dr. Gibson, vque de

Londres, en interdit les reprsentations.

la

Hndel dut renoncer

et se

trouva ainsi amen, par

la force

mme

des

cir-

constances, se tourner vers l'oratorio dramatique qu'il devait


traiter
1.

avec tant de grandeur.

Les chefs-d'oeuvre en ce genre:

Ludwig Meinardus dans sa confrence


Tonkunst" (18.9) a
lSSI).t
fait

um

die deutsche

l'a-t-il

un peu idalis.

Johann Mattheson und seine Verdienste son apologie d'une faon trs mritoire. Peut-tre (Voir cette confrence dans la Sammlung musikalischer Vortrage'

Breitkopf e Hrtel.

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

93

^Isral

.Sarnson"

en Egypte" (1738), Saul" (1740), le Messie" (1741), (1742), Judas Macchabe (1746), Josu (1747),
soit

Jepht (1751) furent reprsents


salles

en province, dans les


au

de
le

concert,

soit
il

Londres,

Haymarket-Thtre.
il

Pendant

carme,

donnait douze oratorios dont

remplissait
lui-

les entr' actes avec des concertos

pour orgue jous par

mme.
le Messie n'et jamais t musique spirituelle ne se concevait pas en dehors du service religieux. Les tentatives faites en ce sens par les matres Hambourgeois, n'aboutirent, finalement, qu' un chec. Telemann est moins intressant que Mattheson et Keiser. N en 1681, Magdebourg, il composa son premier opra Sigismund" l'ge de douze ans. En 1701, il se rendit Leipzig pour y tudier le droit. Remarquons, ce propos, qu'il n'est pas le seul juriste qui soit venu grossir le nombre des
S'il

ft

rest en Allemagne,

crit,

car

cette

poque

la

musiciens allemands:

Schutz,

Walther,
citer

Mattheson,

Hndel,

Kuhnau
culture

et

Emmanuel Bach, pour ne


du

que

les plus clbres,

taient tous destins l'tude

droit.

En

gnral, le niveau de
lev; en

des artistes du temps

tait trs

1719, un
ein

nomm Johann Beerens


ponist necessario
versitaires

publia un petit trait:

0b

ComIl

miisse studiert haben?"


indispensables
et

(Les tudes uni-

sont- elles

au

compositeur?).
ait

rpond par
belles-lettres.

l'affirmative

demande
dcida

qu'il

pratiqu

les

A
fonda

Leipzig,
il

Telemann
le

se

dfinitivement

pour

la

musique;
le

accepta

poste d'organiste au
socit

Temple neuf

et

Collegium

musicum,

de dilettantes qui se

recrutait surtout

parmi les tudiants.

C'est cette

mme

socit

que Bach dirigera plus tard. Aprs avoir t matre de chapelle, successivement dans plusieurs villes, entre autres, Eisenach et Gotha, il fut nomm, en 1721, Cantor du Johanneum Hambourg. A la mort de Kuhnau c'est lui

94
qu'on

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


offrit

d'abord
tait

la

place de Cantor St. Thomas, ce qui

prouve
lui

qu'il

alors

auquel on ne pensa qu'en second


votrent une
si

beaucoup plus considr que Bach lieu. Mais les Hambourgeois


augmentation de traitement
tait,

brillante

qu'il

se dcida rester, retenu aussi, qu'il

par l'opra.
qu'il

Ses
pltes

uvres
de

sont

innombrables.

L'autobiographie

fournit la Ehrenpforte, en

1740, numre:

12 annes coma
crit
airs,

cantates

d'glise

(Bach

n'en
4),

que

5),

19 Passions (Bach n'en a crit que

700

35 opras
et

pour Hambourg, 2 pour

la

cour de Bayreuth, 3 oprettes


cantates

600 ouvertures.

Des

cycles entiers de ses

furent

publis de son vivant; une seule de Bach eut pareille fortune.

Tels taient les matres qui tentrent de crer un nouvel


art sacr.
Ils

ne choisirent pas
fait

le

thtre,

comme Reinken
blutige
fut

et ses amis l'avaient

trente ans auparavant, mais l'glise.

En 1704 Reinhard Keiser composa une Passion Der


und sterbende Jsus" (Jsus sanglant
excute
la

et

mourant) qui

Cathdrale,

la

semaine

sainte,

aux Vpres du
elle

lundi et du mercredi.

Les pasteurs protestrent, car

ne

ressemblait en rien aux anciennes Passions.

C'tait en effet

une uvre entirement thtrale avec un texte en libretto d'opra. L'on avait mme remplac les paroles de l'Evangile

un rcit de la Passion en vers, d'un caractre trivial. Notons que dans cette Passion apparat dj la Fille de Sion", le personnage mystique que nous retrouverons, plus tard, dans
par
la

Passion selon
qui

St.

Matthieu de Bach.
fois.

L'on ne pouvait tenter l'essai une seconde


seiller
tait

Un Con-

en
le

mme
plan

temps pote,
et

le

licenci Brockes,
la

tout

en gardant

les

lments de

Passion de

Keiser, c'est dire les rcitatifs libres, les airs en ritournelle


et le

personnage de
chercha ne

la

fille

de Sion, crivit un nouveau texte,

o
Il

il

pas trop accentuer le caractre d'opra.

suivait de plus prs le texte des Evangiles dans son rcit


la

en vers de

Passion et amenait des strophes de chorals

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

95

quatre reprises'.
lyrique
et

Cependant, l'introduction
nouvelles

mme
ainsi

de l'lment
transforme

les

formes

italiennes,
et c'est
Il

transformrent

compltement l'ancienne Passion, qu'elle nous apparat chez Bach.

Hambourgeois et surtout il connat le a largement mis contribution dans la Passion selon St. Jean C'est que ce texte tait et dans celle selon St. Matthieu. alors considr comme classique. Keiser le mit en musique en 1712, Hndel et Telemann en 1716, Mattheson en 1718. La Passion de Keiser-Brockes fut excute en dehors de l'glise, parce que l'auteur confiait l'excution des soli des cantatrices,

dpend des matres texte de Brockes qu'il

dont

le

concours n'tait alors pas tolr dans l'enceinte


fois

sacre.

Mais Mattheson, une


si

nomm

la Cathdrale,

manuvra
il

bien,

qu'un an aprs sa nomination, ds 1716,


aimait se glorifier^.

obtint la permission d'y faire entendre des cantatrices d'opra


il

dans des airs d'oratorio, succs dont

En

cela,

Bach ne
airs,

suivait

point l'exemple des Hambourgeois.

Tous ses

dans

les cantates et
St.

dans les Passions, taient


cantatrice

chants par les choristes de


n'eut un rle
faisait tout

Thomas; jamais une

dans ses uvres d'glise.

Hndel, par contre,

naturellement interprter les airs de ses oratorios

par des femmes.

La Passion de Mattheson-Brockes fut excute l'glise, le dimanche des Rameaux de l'anne 1718. L'auteur ne manque pas de faire remarquer que la qute produisit ce jourconsiste faire intervenir des cliorals dans la Passion a t em1. Le procd qui ploy pour la premire fois par Johann Sebastiani Knigsberg. Passion, worinnen zur Erweclcung mehrer Dvotion unterschiedliche Verse aus denen gebruchlichen Kirchenliedern mit eingefiilirt und dem Texte accomodiert werden" 1672. Les anciennes Passions ne connaissaient point cet usage du clioral. C'est tort qu'Arnold Mendelssohn dans son dition de la Passion selon St. Matthieu de Schiitz (1887), mnage une place des strophes de choral de son choix. La partition originale ne contient aucune indication cet gard. 2. Mattheson. GeneralbaCschule, p. 42 Ich bin wohl der erste, der bel ordentlichen, groBen Kirchenmusiken vor und nach der Predigt 3 bis 4 Sngerinnen angestellt hat; aber mit welcher Muhe, VerdrieBlichkeit und Wider-Rede, das ist nicht zu beschreiben. Am Anfang lieD man mich ersuchen, ich mochte doch ja kein Frauenzimmer auf das Chor bringen; am Ende konnte man nicht genug davon haben". Nous connaissons encore les noms des trois cantatrices avec lesquelles il fit le premier essai; c'taient les dames Rischmiiller, Schwarz et Schober.

gg

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach


qu' un service ordinaire'.

l trois fois autant

Dans

le

cou-

rant

de

la

mme
sur

anne, Telemann
texte
la

fit

excuter, Francfort,
L'audition eut lieu
culte.

sa musique
l'glise,

le

de Brockes.

mais pendant
lui

semaine, en dehors du

Cette

Passion
villes

valut les plus grands succs dans de


la

de l'Allemagne, ce qui n'empche pas


illustre le texte

nombreuses musique d'en

tre bien mdiocre.

La faon dont Hndel^

de Brockes prouve

quel point, ds cette poque, son art est en avance sur celui

des matres Hambourgeois; plus tard, les diffrentes parties de


cette Passion

ont

pass dans

d'autres oratorios.

Mais nous

possdons encore de l'uvre originale une copie que nous

devons Bach
les autres

et sa

femme.

pages; les vingt trois

premires sont de

Le manuscrit compte soixante la main de Bach,


le texte

de celle d'Anna Magdalena.


la

Comment expliquer
Brockes?
langage.
Elle

grande faveur dout jouissait


certes

de

ne

tenait

pas

la

distinction

du

Qu'on juge

plutt de la vulgarit

du style par ces

deux exemples: La Rcitatif.

flagellation:

Drauf zerren die Kriegsknecht' ihn herein und riefen ihre Wut mehr anzuflammen die ganze Schaar zusammen. Die banden ilin an einen Stein und geifielten den zarten Rcken
mit ngelvollen Stricken."
Air.

Le dsespoir de Pierre aprs


winsle, wilder Siindenknecht!

le

reniement:

Heul du Schaum der Menschenkinder,

Thrnenwasser ist zu schleclit; weine Blut, verstockter Snder."

Mais ce qui sduisait les musiciens d'alors, c'tait, sans doute, l'exaltation du langage pathtique et les nombreux
Es ist auch um dise Zeit bemerkt worden, daB bei Haltung einer 1. Mattheson. solchen Musik wenigstens dreimal so viel als sonst in den Gotteskasten gekommen ist". 2. Der fur die Siinde der Welt gemarterte und sterbende Jsus, aus den vier Evangelien in gebundener Rede dargestellt, von Tit. Herrn C. H. Brockes, Lie. und in die musique gebracht von Monsieur Hendel 1716.

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

97

prtextes que fournissait le texte la description musicale. Les

ressources

dramatiques

qu'offrait

le

libretto
sait,

leur

faisaient

fermer les yeux sur ses dfauts.


l'Allemagne d'avant Lessing

L'on

en outre, combien

du langage potique.

tait peu sensible la correction Bach a malheureusement vcu cette

mme
crdit,

poque.
et Keiser, qui jouissaient

Mattheson, Telemann

d'un grand
tous
les

de

par

leur

haute situation,
droit de cit la

usrent

de

moyens pour donner


les glises.
et

musique thtrale dans


pour ainsi

Leurs
rle.

cantates contenaient des rcitatifs parls


le

des

airs

en ritournelle;
Ils

choral n'y jouait,

dire,

aucun

crivaient des oratorios en deux parties

qu'ils excutaient avant et aprs la prdication, sans que ces morceaux eussent aucun rapport avec l'Evangile du jour'. La musique du culte allait donc perdre tout fait son caractre

liturgique; c'taient, bel et bien, des concerts spirituels qu'on


intercalait

dans

le service religieux.

Une

raction tait nces-

saire; elle se produisit.

donn par un certain Joachim Meyer, docteur En 1726 Bach se trouvait donc dj Leipzig il lana contre la musique d'glise thtrale 2, un libelle, oti il attaquait
signal fut
et

Le

en droit

professeur de musique Gttingue.

nouveau genre des cantates et des Passions.une polmique littraire aussi acharne que celle qui s'tait engage propos de la reprsentation des drames bibliques au thtre, trente ans auparavant^. Les arguments que font valoir les protagonistes de la nouvelle
vivement
Il

le

s'en

suivit

uns des theatralische Soliloquia* de Telemann: Der verkaufte 1. Voici quelques Joseph; der von Zedekia geschlagene Micha; Der von seinem Volke verfoigte David; Der
sterbende Simson

Der versenkte Jonas. 2. Unvorgreifliclie Gedanken iiber die neulich eingerissene theatraiische Kirchenmusik und von den darin bisher iiblichen Cantaten, mit Vergleichung der Musik voriger
;

Zeiten zur Verbesserung der unsrigen vorgestellet" 1726. 3. Mattheson, se sentant directement attaqu, crivit Der neue Gottingische, aber viel schlechter als die alten iacedmonischen urtheilende Ephorus, wegen der Kirchenmusik einesandern belehrt." 1727. En 1728, Meyer rpliqua son tour Der anmaOliche Hamburger
criticus sine crisi".

Sons

le

pseudonyme Innocentius Frankenberg, un nomm Fuhrmann,


de Mattheson
et

Cantor Berlin,

prit le parti

publia Gerechte Wagschal" 1729.

Schweitzer, Bach.

9S

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

musique se trouvent runis dans le Musikalische Patriot de Pourquoi, dit-il, la musique nouvelle Mattheson" (1728). Avant tout, rencontre-elle une opposition aussi acharne?
parce
qu'elle

exige

une

bonne

excution.

Nos

churs

d'glise, tels qu'ils sont, continue-t-il, pouvaient la rigueur


suffire

la musique ancienne.

Mais comment

faire chanter

de grands airs modernes aux solistes qu'on recrute dans ces

churs"?
Diskantist,

Il

les caractrise d'une faon trs

amusante: Ein
ait

mit einer schwachen Fistul, so als ein


der
die

Mtmit

terchen

Zhne ausgefallen; ein einer kalblautenden Stimme; ein Tenorist, der wie
singet,

Altist

ein rauh-

stimmiger Distelfresser schreit; ein Bassist,


fiissige

der

das

acht-

g in der Tiefe wie ein Maikfer im hohlen Stiefel brummt, dafi kaum dreifiig Schritt davon ein schlafender

Hase erwachen mochte, hingegen das vierfiissige g wie ein indianischer Lwe brllt u.s.w."' Qu'on accorde donc la nouvelle musique les lments dont elle a besoin et, alors
seulement,
il

sera permis de se prononcer sur sa valeur ou


Ainsi raisonne Mattheson, un

sur sa non-valeur.
l'excution

an

avant

de

la

Passion

selon

St.

Matthieu

Leipzig.

Bach, en lisant ce
trouvait

sous

la

lui-mme
la

devait,

trait, ne pouvait que l'approuver, car il plume de Mattheson les mmes griefs que en 1730, formuler dans un mmoire adress

au Conseil.

Les premiers
St.

solistes qui chantrent les airs

de

gure de ceux que Mattheson dcrit, avec tant d'humeur, dans sa critique. Quant au reproche adress au caractre profane de la noudiffraient

Passion selon

Matthieu, ne

Mattheson objecte que la prtendue diffmusique thtrale et la musique d'glise est purement artificielle et n'existe pas en ralit. Dans l'antiquit, le thtre avait un caractre religieux; au fond, toute crvelle
d'glise,

musique

rence entre

la

un

1. Un ^discantiste* qui chante comme une vieille sans dents, un altiste, sans voix, tnor, dont l'organe rappelle l'ne, une basse, dont les notes graves donnent l'impres-

sion d'un bourdon enferm dans une botte, et dont les notes hautes rappellent ment d'un lion indien ete.

le

rugisse-

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

99

monie religieuse
gieuses
concrte.
et

est thtrale en ce sens,

que

les ides reli-

l'histoire

sainte

y sont reprsentes sous forme


est

L'apologie de Mattheson
qui
avait

donc conue dans


dans

le

mme

esprit

inspir Elmenhorst

sa dfense

de l'opra religieux.

un reproche dont on ne saufait aucun cas du Dj, dans la critica musica choral. Tant pis, ajoute-t-il. de 1722, et dans celle de 1725, il avait avou qu' ses yeux, les chorals ne sont pas de la vritable musique, pas plus que les gens de l'assemble qui les chantent, tant bien que
Toutefois, estime-t-il,
il

est

rait

absoudre

la

nouvelle musique: elle ne

mal,

ne sont des musiciens.

Comment

crire

des cantates

sur des strophes de choral?

La posie en strophes ne se
sont

prte pas la grande musique; elle en arrte, tout instant,


le

dveloppement.

mlodie"

Les

strophes

une maladie de

la

le

jeu

de mots franais est de Mattheson


choral, c'tait
c'tait

lui-

mme.
Mais, abandonner
l'glise
le

rompre tout

lien entre

et

la

musique sacre,
c'tait
lui

renier le pass de la

musique protestante,

enlever ce qu'elle avait de


Si les matres
lui,

plus vigoureux et de plus beau.

hambourgeois
et
il

ne s'en rendaient point compte, Bach,


garda bien de renoncer au choral.

vit clair,

se

Sous l'influence du mouvement musical de Hambourg, Abendmusiken de Liibeck prirent, galement, un tout autre
ractre.

les ca-

La

vieille cantate

allemande,

qu'on y excutait du

temps de Buxtehude,
plissait les

fut abolie

successeur Schiefferdecker.

du jour au lendemain par son Venant de Hambourg, o il rem-

fonctions de chef des

churs

l'opra,

il

n'admit

au programme que des oratorios dans


Jamais, pendant les vingt cinq ans

le style

hambourgeois.
il

qu'il dirigea

ces auditions,

ne

reprit

une seule des cantates de Buxtehude. Et ce changeles

ment dans

Abendmusiken s'opra sans contestation aucune.


1700,
la

C'est que, ds

victoire

de

la

cantate
7*

en style

100

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

d'opra tait dcide dans l'Allemagne entire.

En

cette an-

ne, parut le premier cycle des textes de cantates d'Erdmann

Neumeister, qui furent, pour les textes de cantates, ce que jadis


les dialogues de

Hammerschmidt
et,

avaient t pour les textes


fut

de motets.

Neumeister, n en 1671,
plus tard,
fut

d'abord Hofdiaconus

Weissenfels (1704)

prdicateur la cour de

Sorau; en 1715,
l'glise St. Jacob.

il

appel
lui,

Hambourg comme pasteur


ne pourra contenir
fut crit

C'est

qui plus tard, lors de l'lection


glise,
l'in-

d'un organiste cette


dignation que
lui

mme

fera ressentir l'chec de Bach.

Les cantates du premier cycle


pelle de la cour de Weissenfels et

il

pour

la

cha-

lippe Krieger

se composent,
Le

mis en musique par Phiet

chacune, de quatre airs

de

quatre rcitatifs.

texte est entirement

d'mvention

libre,

clairement une cantate


Stiick
d'airs
fit

et crit la faon d'un libretto

Pour m'expliquer Neumeister n'est autre chose qu'un morceau d'un opra (ein aus einer Oper) et, comme celui-ci, doit se composer Dans les cycles suivants, toutefois, il et de rcitatifs".
d'opra.
cette phrase est tire de la prface de
le

quelques concessions;

second (1708), contient, de nou-

veau, des churs, et le troisime (1711), revient aux versets


bibliques et aux strophes de choral ct des airs en ritournelle
fie

et

des rcitatifs
la cantate

libres.

C'est sous cette forme modi-

que

de Neumeister devint populaire. Tous les


et les

librettistes

de cantates l'imitrent,

compositeurs puisqui furent

rent de

prfrence

dans ses cinq cycles runis,

Telemann, alors matre de chapelle Eisenach, mit en musique deux cycles entiers, le troisime (1711), et le quatrime (1714). A ct de Neumeister,
dits par Tilgner en 1716.
citons
le

plus important de

ses imitateurs: Salomo Franck,

secrtaire du Consistoire

suprieur de

Weimar (1659-1725),
1711.

qui publia des cycles de cantates partir de

L'ancienne cantate allemande

est

donc partout dlaisse,


sicle.

au cours des vingt premires annes du XVIIP

Bach

Histoire des cantates et des Passions avant

Bach

101

suivit

le

mouvement

gnral.
le

Ses premires cantates sont

encore entirement dans


et des strophes

genre ancien; on n'y trouve que


rcitatifs parls ni d'airs

des churs et des rcitatifs-ariosos sur des versets bibliques

de cantiques: point de

en ritournelle.
sont parvenues:

Voici les cantates de cette catgorie qui nous

Denn du
No. 15.

wirst meine Seele nicht in der Hlle lassen*. Pques 1704 (Arnstadt). La forme actuelle de la

cantate date d'une rdaction postrieure.

mein Knig". No. 71. Kirchen-Motetta" pour l'installation du Conseil de Muhlhausen. 4 fvrier 1708. Nach dir Herr verlanget mich". No. 150. Weimar. Ecrite
Gott
ist

entre 1711 et 1713.

Aus der Tiefe rufe ich" (Psaume


Gottes Zeit
No. 106.
ist

130). No. 131.


et

Ecrite

Miihlhausen ou Weimar entre 1707


die
la

1712.

allerbeste

Zeit"

(Actus

Tragius).

Cantate sur
sont

mort d'un inconnu, crite Weimar,


de Bach dans
l'ancien

entre 1712 et 1714.


Telles
les
et

cantates

genre.

Mais Neumeister
nouveau.
tout, le

Franck l'eurent bientt converti au style

Ce

qui attirait le matre vers Franck c'tait, avant

mysticisme de sa posie. Dix-sept cantates nous sont parvenues avec des textes de Franck, dont treize apparde Weimar,
la

tiennent, certainement, l'poque


trois

entre

autres

cantates

sur

la

nostalgie

de

mort, qui sont d'une

beaut saisissante:

Komm
la Trinit

du

siifSe

Todesstunde". No. 161.

(16^ dim. aprs

1715).
ich sehe, jetzt da ich zur Hochzeit gehe". No. 162

Ach

(20 dim. aprs la Trinit

1715).
(2^

Mein Gott wie lang". No. 155


phanie 1716)*.
1.

dimanche aprs

l'Epi-

Voici les autres cantates sur des textes de Francic,


j,Ich hatte viel

composes Weimar
No. 21
(3e

Bekiimmernis" (J'avais beaucoup

d'affliction)

dim. aprs

la

102

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

Des cantates de Weimar composes sur des


Neumeister,
le

textes

de

sept nous

sout parvenues.'

Leipzig

mme,
le

matre eut encore souvent recours ces deux librettistes.

Ce

fut

un malheur que Bach adoptt


le

la

nouvelle cantate,

plus grand qui pt arriver son uvre.


crites dans

voir les cantates


l'actus tragicus

genre
ensuite,

ancien, voir surtout

(No. 106), l'idal en l'espce, l'on se prend

regretter

que

Bach se soit, cela, non par

converti au nouveau genre, guid en


la

le

bon got, mais par


le

mode de

l'poque.

Quelle merveille que


d'admirer
stinct
et
dit

texte

de l'actus tragicus, cette

simple mosaque de paroles bibliques!


la

On ne

peut se lasser

profondeur du sentiment
le

et la justesse
la

de

l'in-

dramatique qui inspirent

matre dans

recherche

dans

Et l'on se le groupement des versets de l'Ecriture. que tous les textes de cantates seraient ainsi, si Bach
t

et

assez

clairvoyant pour

ragir

contre les
si

tendances

de

son temps.
a-t-il

Comment, dou d'un sens

fin

pour

le

dramatique,

pu se complaire au faux dramatique des

compose pour Halle, en injustement critique par Mattheson dans sa critica musica. Himmelsknig sei willkommen", No. 182, (Dim. des Rameaux 1714 ou 1715). Der Himmel lacht, die Erde Jubiliret", No. 31 (Pques 1715). ^Barmherziges Herze der ewigen Liebe", No. 185 (4 dim. aprs la Trinit 17)5). aNur jedem das Seine", No. 163 (23e dim. aprs la Trinit 1715). Bereitet die Wege, bereitet die Bahn", No. 132 C4e dim. de l'Avent 1715). Tritt auf die Glaubensbahn", No. 152 (le Dim. aprs Nol 1715). B^achet betet", No. 70 (2e dim. de l'avent 1716; retravaille en 1723). Herz und Mund und That und Leben", No. 147 (4e dim. de l'Avent 1716). Cette cantate, plus tard, passera toute Alles was von Gott geboren" (Oculi 1716). entire dans la cantate ,Ein feste Burg* (Choral de Luther) No. 80.
Trinit, dsigne aussi per ogni tempo). Cette cantate fut

1713 ou en

1714, et

1.

Cantates sur des textes de Neumeister, composes Weimar. ist ein Kind geboren". No. 142 (Nol; entre 1712 et 1714). Ich weifJ, daO mein Erlser lebt". No. 160 (Pques 1713 ou 1714). Gleichwie der Regen und Schnee vom Himmel fllt", No. 18 (Sexagesim 1713

Uns

ou
est

1714).

Nun komm
Wer mich

der Heiden Heiland", No. 61 (1er dim. de l'Avent 1714); compose pour Leipzig. liebet, der wird mein Wort halten", No. 59 (Pentecte

cette cantate

1714).

Cette

cantate a t retravaille plus tard.

Citons encore les deux cantates de l'poque de Cothen ; ,,Das ist ja gewlDlich wahr. No. 141 (3e dim. de l'Avent 1720). Wer sich selbst erhhet, der soll erniedriget werden", No. 47 (17e dim. aprs
Trinit).

la

Cette cantate a t compose pour

Hambourg, en 1720.

Passions avant Histoire des cantates et des

Bach

103

d'opra? textes en style de libretto par cette entraner a-t-il pu se laisser


chorals?
Il

Comment,

le

grand pote,

raction

mesqume

de la Bible et des anciens contre le classicisme du langage

musique. n'en va pas autrement de la


l'air

tel

qu'on le

suprieur

L'anoso simple, de beaucoup est tragicus, l'actus rencontre dans libre qui forme une C'est en ritournelle.
synthse
n'est

.1^

reprsente

la

idale

du

rcitatif

et

de

la

mlodie.
d harmoil

L'accompagnement
nies; mais, ds

q'une

simple

succession

qu'il s'agit d'illustrer

une ide

saillante

se

symphonique, bti sur des motifs destransforme un morceau d'harmomes, redevenir simple enchanement criptifs, pour de faire ressortir, a disparu. ds que l'ide qu'il s'agissait du gnie allemand, car Ce rcitatif-arioso est une cration sinon la forme premire de

en somme,
ce

qu'est-il autre chose,

qui apparatra ralis


si

d'une

faon

si

grandiose,

dans la

musique de Wagner? C'est cette forme

simple

et

si

riche,

la fois,

que

Bach a abandonne trangres ne conpas compte que ces formes Il ne se rend


et viennent pas son gnie
il

italien. pour le rcitatif et l'air de l'opra

matisme de l'air loppement naturel de ses ides.

ne s'avise pas que le schobstacle au dveen ritournelle sera un

En
mot
et

ralit,
l'air

il

sens rigoureux n'a jamais crit d'air, au

du

car

est

une

des Mozart se porte, tournure symphonique: l'intrt une contre, il prend deBach et non sur le chant avant tout, sur l'orchestre, il thme, le sens, qu'en inventant nature l'air italien, en ce thme, de au chant. L'identit songe aux instruments et non si naturelle dans le l'accompagnement, dans le chant et dans chez rien moins que naturelle
ont crit

Handel forme purement mlodique. par Beethoven, et Chez Bach airs.

simple air

italien, n'apparat toute diffrente. S il n eut la faon d'inventer est dont Bach, song crire il n'et jamais pas t dtourn de sa voie,

104

La musique sacre en Allemagne jusqu' Bach

autre chose qu'une dclamation parlante et


fois,

mlodique,

la

rehausse
Est-il

et illustre

par un accompagnement sympho-

nique.

admirateur de
n'ait

Bach

qui,

en

dehors
des

de tout
regret

raisonnement historique,
instinctif

pas prouv
parler

comme un

l'entendre

nous
matre

travers

airs

en

ritournelle?

rendu coupable de tramusique allemande. Accepter les formes trangres, ce n'tait pas seulement porter prjudice son uvre lui, mais, encore, arrter la musique allemande dans la voie du dveloppement possible. Que les
Inconsciemment,
le

s'est

hison vis vis

du gnie de

la

talents

ordinaires
il

se laissent entraner par les tendances de

l'poque:

n'importe.

Mais, quand les grands gnies comC'est prcisment parce qu'il tait

mettent une erreur, ce sont les sicles venir qui en portent


les

consquences.

grand,

qu'Aristote arrta l'essor

des

sciences naturelles en
qui et

Grce, alors

qu'elles taient sur la voie

dcouverte que devait faire plus tard Copernic.

men la De mme,
la

Bach, en se
la

ralliant l'art italien, arrtait l'art

allemand sur
rali-

route

qui l'et

conduit la musique telle que


et

sera Wagner.
tre
qu'il

Les textes

les

formes

qu'il
l,

accepta pour
justement, ce

de mode son poque, n'est-ce point

y a de surin dans son uvre?

IP

PARTIE

LA VIE ET LE CARACTRE DE BACH


VII.

Bach

et

sa famille

Leipzig
rits

Bach naquit Eisenach le 21 mars 1685 et mourut Sa vie n'offre point de particulale 28 juillet 1750.
bien
saillantes.

C'est une vie bourgeoise, honnte et

laborieuse.

Orphelin ds l'ge

de dix ans, Bach trouva un

refuge chez son frre an, Ohrdruff.


annes,

Au

bout de quelques

comme

la famille
il

de Johann Christoph devenait touse


fit

jours plus nombreuse,

un devoir de ne pas rester

sa charge et rsolut de

subvenir lui-mme ses besoins.

Sa

belle

voix

le

fit

accepter

comme

choriste

dans

l'in-

ternat du lyce de

Certes,

il

Lnebourg dont il suivit toutes les classes. n'et pas demand mieux que de continuer ses
il

tudes l'Universit pour complter sa culture gnrale; mais,


avant de philosopher,
fallait

vivre:

fonctions de violoniste dans l'orchestre du prince de

Bach dut accepter les Weimar.

Quelques mois aprs,


resta quatre ans.

en

1704,

il

fut

nomm

organiste
Il

Arnstadt, o l'on venait de construire un nouvel orgue.

Finalement, le sjour
lui

lui fut

gt par les dis-

sentiments qui clatrent entre

et le conseil municipal,

propos d'un cong qu'on


prieurs ^

lui

avait accord et qu'il avait pro-

long de plus de deux mois, sans

mme

en prvenir ses sului;


il

Et puis, Arnstadt tait trop petit pour

s'y

sentait l'troit.

C'est donc avec une relle satisfaction qu'il

1.

Voir p.

56.

de cette tude.

106
accepta
la

La

vie et le caractre de

Bach
1707.
Il

place d'organiste Mhlhausen en

s'y

maria, aussitt, avec Maria Barbara Bach, sa cousine.

En

juin

1708
il

il

quitta Miihlhausen pour

Weimar,

o, pendant neuf ans,

remplit les fonctions d'organiste de la cour et de musicien

de chambre.

ces titres

il

ajouta,

en 1714, celui de ConMais,

certmeister, c'est--dire sous-chef


la

d'orchestre.
le

quand
au lieu

place de Capellmeister devint vacante,


l'offrir

prince,

de

Bach
la

qui

croyait

avoir de

bonnes raisons d'y

donna un musicien parfaitement insignifiant, Johann Wilhelm Drese, dont le seul mrite tait d'tre le Bach, dans ces couv/ fils de son pre, l'ancien Capellmeister. pouvait ne rester plus longtemps, -Le prince de Cothen ditions,
compter,
lui

-^

offrait

la

place de Capellmeister sa cour.

Il

accepta

et

resta

dans ces fonctions

de 1717 1723.
lui

la

longue en

cependant, elles cessrent de

plaire, car
Il

elles

ne rponeffet,

daient gure la vocation qu'il se sentait.

n'tait,

que directeur de la musique de chambre du prince; des cantates on n'en excutait point, car la cour, tout comme celle de Prusse, n'tait pas luthrienne, mais rforme; l'orgue de
la

chapelle de la cour tait un petit instrument qui comptait


et encore,
le

peine une dizaine de jeux,


ganiste en
titre.

Bach

n'tait-il

pas

l'or-

Ajoutons que

prince Lopold ayant pous

une femme qui ne s'intressait nullement la musique, son amour pour l'art commenait se refroidir. D'autres raisons encore dcidrent Bach: ses fils grandissaient; il fallait, songer leur ducation.

de ressources.
Et
dire,

Or Cothen, Hambourg et t
quand
la

cet gard, n'offrait gure


la ville

de son choix, mais

les intrigues et les Thalers

de son concurrent l'emportrent.


position de Thomascantor, c'est
fut

pourtant,

de matre de chapelle des glises de Leipzig,


suite de la

deve-

nue vacante par


hsita

mort de Kuhnau, en 1722, Bach


de poser
sa candidature.

plusieurs

mois

avant

Le

Thomascantor

n'tait

qu'un simple professeur, hirarchiqueSt.

ment

le

quatrime de l'cole

Thomas;

il

avait

donner

Bach

et sa famille

107

churs que les certaines leons et devait tudier et diriger les Pour principales. glises internes excutaient dans les deux avanceun l point un matre de chapelle ducale, ce n'tait
ment.
Finalement,
le

pre de famille se dcida:

le

Capell-

mai 1723, meister accepta de devenir matre d'cole. Le 31 les remplir devait il fonctions ; nouvelles ses il dbutait dans
vingt-sept ans durant.

Bach
Halle,

jouissait

d'une sant trs robuste.


1729,
d'aller

part

une

in-

disposition qui l'empcha, en

saluer Hndel

nous
tait

ne

savons
son

pas

qu'une

maladie
faible,

grave
c'tait

soit

venue
yeux.

entraver
Il

activit.

Sa

partie
il

les
qu'il

myope de

naissance, et

va sans dire
la

n'amliorait

musique et en Durant les compositions. gravant lui-mme sur cuivre ses allrent toujours s'afdeux dernires annes de sa vie, ses yeux l'hiver 1749-1750 pendant pratique L'opration
point sa

vue en crivant de

faiblissant.

de passage Leipzig, bien loin de les plus funestes: non seulement le gurir, entrana les suites se compltement aveugle, mais encore, sa sant il devint recouvra il juillet 1750, trouva fortement branle. Le 18 aprs, une attaque heures quelques mais, coup, vue tout
par un
oculiste anglais,
la

d'apoplexie le foudroyait.
et
fut

Il

mourut dans
31
juillet,

la soire

du 28
St.

juillet

enterr le vendredi

au cimetire

Jean.

pisodes et quelques petits Telle est, quelques menus Le ncrologue qui fut matre. voyages prs, la vie du
et son lve rdig par son fils Charles-Philippe-Emmanuel de Mizler, Bibliothek Agricola, et parut dans la Musikalische Forkel, tard, Plus en 1754 S ne donne gure que des dates. la dans allemande, bien connu de la musique

rhstorien""

ajouta ces dates biographie qu'il donna de Bach, en 1802, des deux fils ans du mules renseignements qu il tenait Emmanuel. Presque toutes les anecdotes
sicien,
1

Friedemann

et

La Bibliothek" de Mizler

tait

le partie pag. ncrologue" se trouve dans le 4e vol.

une revue musicale qui paraissait Leipzig. 158-176 (1754).

Le

108
publies

La
sur

vie et le caractre de

Bach

Bach, remontent,

sous leur forme originale,

cette biographie'.

Puis, l'intrt s'assoupit, et l'tude de


naire pendant prs de soixante ans.

Bach resta stationLe premier qui entreprit

de publier une nouvelle biographie, base sur des recherches


plus approfondies, fut Bitter.

Son ouvrage, paru en 1865, ne

devait pas tarder tre supplant, lui-mme, par un ouvrage


plus solide et plus vaste, la Bachbiographie de Philippe Spitta.

Cet ouvrage
tudes
trange

est le fruit de plus de quinze


attirantes,
l'on

annes d'tudes,
mais
d'une
existait

singulirement
difficult.

sans

doute,

Que

songe

qu'il

peine

quelques lettres de Bach;


porains
faire

les
et

renseignements des conteminsuffisants.


Il

taient

insignifiants

fallait

donc
fit

parler
Il

les archives et les manuscrits.

Et Spitta les

parler.
oti

feuilleta

les registres ecclsiastiques des localits

Bach

avait

habit,
il

parcourut

les

actes

des

assembles

municipales, et

trouva plus qu'il n'et jamais os esprer.

En 1873
le livre

paraissait la premire partie de cet ouvrage qui, achev


l'histoire

en 1880, devait tre pour

de

la

musique ce qu'est
l'histoire

de Justi sur Winkelmann

pour

de

l'art 2.

Ces tudes plus rcentes nous permettent de fixer avec plus de prcisioBu-la physiono mie du matre. Involontairement on est tent d'tablir un parallle entre son existence et celle de Kant. Tous^ deux, ont vcu une vie bourgeoise et toute simple, que ne signal aucun vnement saillant; mais, tout en demeurant confins dans un milieu mo-

deste
le

et tranquille, ils

ont su rester en contact vivant avec


l'art

les

monde; tous deux, ont eu nombreuses impressions

de laisser mrir en eux


recueillaient

qu'ils

du monde

1. Ober Johann Sebasian Bachs Leben, Kunst und Kunstwerke. Fur patrlotische Verehrer echter, musicalischer Kunst von I. R. Forkel, Leipzig. Bureau de Musique 1802". 69 pages. Cet ouvrage, inspir par une admiration ardente pour Bach, est prcieux en son genre et doit tre considr comme le point de dpart de toute tude sur Bach. Toutefois, il n'est pas exact sur tous les points. 2. Johann Sbastian Bach von Philipp Spitta Leipzig, Breitkopf und Hrtel. I. Band

(855 pages) 1873,

II.

Band (1514 pages)

1880.

Bach

et sa famille

109

extrieur; tous deux, n'ont connu ni les grandes incertitudes

sur

la

voie suivre,

ni

les

grandes luttes pour conqurir


crit

l'estime des

contemporains; tous deux, ont

beaucoup,

sans crire trop; tous deux, ont t plus grands, on pourrait


dire, plus

heureux que d'autres gnies, parce


l'idal

identit

complte entre

qu'ils

qu'il y avait poursuivaient et leurs


la

occupations journalires:

Kant voulait instruire

jeunesse,

Bach embellir le culte protestant.


Par contre, quelle diffrence entre l'existence de Bach et de Hndel! Hndel tait dj un virtuose et un compositeur admir, alors que Bach, son gal en ge, n'tait
celle

mar;

qu'un simple violoniste obscur de l'orchestre ducal de WeiHndel se faisait entendre devant Buxtehude que
le

Bach, un an plus tard, venait couter avec


curiosit

respect et la
tel

de

l'lve

dsireux

d'apprendre
Italie;

d'un

matre;

Bach tait organiste dans une petite ville d'Allemagne. Hndel vivait la cour d'Angleterre et avait sa disposition des orchestres, des churs et des solistes de choix; Bach tait matre d'cole et n'avait
Hndel se
faisait

applaudir en

que des coliers pour excuter ses uvres. Le Messie eut un succs retentissant; personne n'avait parl de la Passion Hndel fut enterr dans l'Abbaye de selon St. Matthieu. Westminster; l'on est rduit des conjectures sur le lieu o reposent les restes du Cantor de Leipzig. Et pourtant, de ces
deux destines, laquelle prfrons-nous:
dans l'opra
celle de
la gloire

celle

de Hnde qui

se mprit plus de vingt ans sur sa vritable vocation et chercha


qu'il

devait trouver dans l'oratorio, ou


la

Bach

qui,

d'emble, dcouvrit

voie o

il

devait

s'avancer avec tant de sret et avec tant de scurit?.,.

seignements
mille.
Il

Nous ne possdons, malheureusement, que trs peu de rensur le Bach intime, le mari et le pre de fase maria deux
fois.

Sa premire
pendant
le

femme mourut
se trouvait

subitement Cothen
Carlsbad, o
il

en 1720,

qu'il

avait

d accompagner

prince Lopold.

jjO
son retour, elle
sur
la

La

vie et la caractre de

Bach

tait dj

enterre

il

ne put qu'aller pleurer


pendant treize ans,

tombe encore frache de


d'une
il

celle qui,

avait partag sa vie et son labeur.


le ncrologue, dcrit

Philipp

Emmanuel, dans
la

faon
n'avait

saisissante

douleur et

l'abattement de son pre;

que

six ans lors

de

la

mort

de sa mre, mais les scnes poignantes auxquelles il assista Un an aprs, le lui avaient laiss une impression inoubliable.
matre pousait

Anna Magdalena

Wiilken, la

fille

du trompette

Elle (Hof- und Feldtrompeter) de l'orchestre de Weissenfels. avait alors vingt et un ans, Bach en comptait trente six. Cette

union

fut

parfaitement heureuse.

Anne-Madeleine

tait

mme

de comprendre son mari et de le suivre dans tous ses travaux. Elle tait musicienne, elle-mme, et possdait une belle voix de soprano. C'est la cour, o elle tait cantatrice, que

Bach

la

connut, sans doute. Ajoutons, qu'elle tait doue d'une

intelligence

musicale

remarquable que son mari se chargea


livres de cla-

de dvelopper.
vecin

Nous possdons encore deux


d'Anne Madeleine;
Ils

Klavierbiichlein"
le

le

premier est

de 1722,

second de 1725.

contiennent, parmi d'autres

compositions pour clavecin, les suites franaises, des geistliche Lieder et des airs pour soprano. Le second de ces Klavierbiichlein

nous

est

particulirement prcieux,
la

Bach y ayant

crit les rgles

fondamentales pour

ralisation de la basse

Anne Madeleine n'tait pas seulement la mnagre et l'conomie, certes, s'imposait dans une famille conome mais encore, elle rendait de grands seraussi nombreuse
chiffre.

C'est elle, par vices son mari en copiant de la musique. la Passion de grande plus partie de exemple, qui copia la

Hndel.

Dtail

curieux:

son

criture

va

s'identifiant
s'il

de

plus en plus celle de son mari; c'est peine


sible de les distinguer l'une

est pos-

de

l'autre.

Quelle charmante scne de famille nous voque, par exemple,


la partie

du second hautbois dans la cantate: Ihr, die ihr euch von Christo nennet" No. 164! Les en-ttes et les clefs sont

Bach

et sa famille

111,

main d'Anne Madeleine, mais les notes, gauches et raides, main d'enfant. Au bas, se trouve un petit monogramme trs primitif qui s'efforce de combiner les trois lettres W. F. B.: Wilhelm Friedemann Bach! La cantate est trs prode
la

trahissent une

bablement de 1723; l'enfant avait alors treize ans; premire belle copie. Voit-on la scne? La mre
sont assis
la

c'tait

sa
fils

et le

mme

table; on entend
le

un pas dans

l'escalier:

Dpche-toi,

dit la

mre, c'est

pre qui rentre".

Mais, par contre, que de scnes tristes sont voques par les
registres de

tout, vjngt et

de

la

Weimar, de Cthen et de Leipzig! Bach eut, en un enfants, sept de sa premire femme, quatorze seconde. Plusieurs moururent jeunes, d'autres, un ge
Huit seulement, quatre
la
filles et

plus avanc.

quatre

fls,

taient

mort du pre. Que de fois ne dut-il pas d'un tre cher; 29 juin 1726, 1 nov. 1727, cercueil suivre le 21 sept. 1728, 4 janvier 1730, 30 aot 1732, 25 avril 1733: autant de jours de deuil pour la maison du Thomascantor.
encore en vie

C La
'

profonde tristesse de certaines cantates nous surprendra-

t-elle

maintenant que

nous savons dans quelles vu


le

tristes

cir-

-i

constances elles ont

jour?

Si

les

cantates pouvaient

nous raconter toutes ces

tristesses,

nous connatrions, dans


L'ain des

toute leur tendue, des douleurs que nous laisse peine de-

viner l'inventaire dress aprs la mort du matre.


fils

est

il s'appelait Gottfried Heinrich d'Anne Madeleine reprsent par un curateur, car il tait idiot. Emmanuel

prtend

qu'il avait

du gnie, mais qu' un certain moment


Altnikol, le

son intelligence
le
prit

s'tait arrte.

gendre de Bach,
il

chez
1763.
lieu

lui

ds

avant la mort du pre;


ce
Gottfried

ne mourut

qu'en

C'est prcisment
la

Heinrich qui

donna
larmes.

lgende du David Bach,

le virtuose idiot,

dont le jeu trange touchait, dit-on, les auditeurs jusqu'aux


Or, Bach n'eut jamais de
la
fils

de ce nom.

La plus heureuse poque de


ce furent les annes

vie de famille de Bach,

o ses

fils

ans n'avaient pas encore

112
quitt la

La vie

et le caractre

de Bach
et

maison paternelle.
avait

reu, tous deux,

Friedemann une ducation musicale


un
talent

Emmanuel

avaient

trs soigne.

C'est

que Bach
pres:
il

qui

n'est

pas donn
enfants.

tous les

savait

instruire

ses

propres
l'ge

En 1720,
il

quand Friedemann eut

atteint

de neuf ans,

lui

ft

musique et crivit successivement pour lui les morceaux qui composent le KIavierbiichlein pour Wilhelm Friedemann Bach". Les Inventions" (1723) et, de mme,
la

commencer

les six Sonates

pour orgue, qui datent de


servir
fils

la

mme
tint

poque,
Mais,

taient

destines

d'tudes aux

la

deux ans.
il

tout

en poussant ses

musique,

ce qu'ils

fissent des

tudes gnrales l'Universit de Leipzig;

une

certaine culture universitaire tait alors, disions-nous, estime

indispensable

l'artiste.

Du

reste,
talent,

Emmanuel,
n'tait

qui son

pre
la

ne croyait pas assez de


artistique,
qu'il

pas

destin

carrire

mais

l'tude

du
la

droit.

Ce

n'est

qu'en

1738

choisit

dfinitivement

musique.

Une

lettre crite

par Bach, en 1730, Erdmann, son ancien con-

disciple de

Lneburg, nous renseigne accidentellement sur les

concerts
plus

de famille. de

Le motif de

cette lettre n'est pas des

rjouissants:

Bach,

dgot de Leipzig par diffrentes


Dantzig
fonctions

vexations
qui

la part

de ses suprieurs, s'adresse son ami

les

remplissait

alors

importantes

d'agent

russe, le priant de pourvoir

son

sort.

Aprs

lui

avoir expos tous les dsavantages de sa situation prsente,


il

en

vient

parler
et je

de

sa

famille et lui raconte

enfants,
famille,

grands
dit-il,

petits, sont

ns

musiciens.

que ses Avec ma


vocaliter

puis

dj

former

un

concert",

et instrumentaliter,

beau soprano
partie pas

et

surtout que ma femme chante un trs que, de son ct, ma fille ane excute sa

mal non plus". Bien des compositions du matre, notamment les concerts pour un ou plusieurs clavecins avec
orchestre et certaines cantates de solo, ont t, sans nul doute,
crites en

vue de ces concerts de

famille.

Bach

et sa famille

J13

ses

Bach vcut assez longtemps pour assister aux succs de fils: Friedemann devint organiste Halle; Emmanuel
de Frdric

le Grand, Hambourg, o

claveciniste

et,
il

matre de chapelle

plus tard, en 1767, succda Telemann;

Johann Christoph Friederich remplit les fonctions de musicien de chambre du comte de Lippe, Biickeburg; Johann
Christian, qui, par la suite, en 1759, devait succder Handel

dans les fonctions de matre de chapelle de


terre,
avait

la

reine d'Angle-

que quinze ans une haute opinion de son


n'avait
la

la

mort de son pre.


il

Bach
cadeau,

talent;

lui

fit

mme

la fois, de trois clavecins pdales, ce qui ne


d'exciter
jalousie

des

frres

ans.

manqua pas Ce mme Johann


la cath-

Christian

fut,

un certain temps (1754), organiste


filles

drale de Milan.

Une seule des


elle

de Bach, Juliane Frederike, se maria

pousa Altnikol (1720-1759), organiste Naumbourg, un des lves prfrs du matre. Dans le post-scriptum d'une
lettre date
fiert
fils,

du 6

oct.

1748, Bach annonce avec une certaine

Bach qu'Emmanuel est pre de deux que l'an soit n l'poque de l'invasion prussienne en Saxe (1745): Mein Sohn in Berlin hat nun schon zwei mnniiche Erben, der erste ist
son cousin Elias

non sans dplorer,

toutefois,

ohngefhr

um

die Zeit geboren, da wir leider! die Preussische

Invasion hatten; der andere

ist etwa 14 Tage ait." Les compositions de ses fils l'intressaient vivement. Il copia de sa propre main le beau concerto pour orgue en r mineur de Friedemann, et l'on ne saurait dire qui cette

copie

elle se trouve la bibliothque


fils.

de Berlin

fait

le

plus grand honneur: au pre ou au

Friedemann avait t de tout temps son prfr sa manire d'crire pour le clavecin et pour l'orgue n'est pas sans rap;

peler,

celle de Jean Sbastien. Mais les trente composa Halle ne ressemblent en rien celles de son pre; on dirait plutt des uvres antrieures l'poque de J. S. Bach. Emmanuel tait moins gnial que

en

effet,

cantates qu'il

Schweitzer,

Bach.

114

La vie

et le caractre

de Bach

son frre, mais assidu au travail et consciencieux. C'est lui qui transmit sa gnration les principes du toucher et du
style
la

de Jean Sbastien,
c'est

Il

fait

poque dans
la

l'histoire

de

musique, car

avec

lui

que commence
et

technique du
il

piano moderne.
est

Dans ses cantates


la

dans ses oratorios,


Il

moderne

faon de

son temps.
le

ne

lui

manque
Jo-

que des ides, pour qu'on puisse


sorte,

considrer, en quelque

comme

le

trait

d'union entre Bach et Beethoven.

hann Christian,
petits
vieille

Bach de Londres", crivit une quantit de Pour dire vrai, il semble que la opras sans valeur. souche des Bach se ft puise en produisant Jean
le
si

Sbastien;

les

fils

ont t des artistes remarquables, c'est


talent

moins grce leur

qu'

la

solide

instruction

qu'ils

avaient reue de leur pre.

Quant
de

Wilhelm Friedemann,
s'il

il

et

fait

le

dsespoir

son pre,

et vcu assez longtemps pour assister

D'un caractre trange et irascible, il avait, de En 1764 il plus, un malheureux penchant la boisson. donna sa dmission Halle et mena, par la suite, une vie de bohme. En vain, ses amis, qui le ramassaient ivre dans
sa dchance.
la

rue,
lui

essayrent-ils

de l'assister
il

en
fit

payant ses dettes

et

que dchoir de plus dlaissa femme et enfants pour aller tramer Il en plus. avec son violon par les cabarets de village. Les prcieux manuscrits qui lui taient chus en partage, furent gars ou vendus au premier venu pour des sommes drisoires. Et
en
cherchant une situation:

ne

pourtant,

de certaines

fois,

il

se

rappelait avec

fiert

qu'il

tait le fils

du grand Bach,
S.

On

raconte qu'un jour, dans une

auberge, entendant dire un musicien que les sonates pour


violon seul de
J,

Bach

n'taient pas jouables,

il

prit

son
Il

violon et les lui joua de mmoire, tout ivre qu'il

tait.

ne

mourut qu'en 1784; Emmanuel vcut jusqu'en 1786^


Voir C. H. Bitter:

1.

Cari

Philipp Emanuel und Wilhelm Friedemann Bach 2 Vol.

La

situation et les fonctions de

Bach

Leipzig

115

Anne Madeleine,
ce,

elle,

survcut son mari de dix ans, et

dans un

complet

dnment.

dlaissrent totalement.
les manuscrits

Les fils du premier lit la La seule faon dont ils partagrent

du pre avant l'inventaire, ne tmoigne gure


la

d'un sentiment bien tendre l'gard de leur seconde mre.

En

1752, deux ans aprs

sister,

elle et ses trois filles, la

mort de Bach, pour pouvoir subveuve du matre dt demander

un secours en argent au Conseil municipal. Et sa misre ne fit qu'augmenter par la suite. Elle vivait d'aumnes et mourut dans une pauvre maison de la Hainstrafie. Personne ne sait Rgine Susanne, la plus jeune des filles, cil elle est enterre. qui avait huit ans la mort de Bach, vcut jusqu'en 1809. Rochlitz, le grand admirateur des uvres de Bach, apprenant sa misre, fit un appel la gnrosit de ses contemporains, en faveur du dernier enfant de Bach. Le premier qui lui Beethoven. envoya un don fut

VIII.

La

situation et les fonctions de


habitait l'aile

Bach Leipzig
Thomas;
c'tait l

Bach
le

gauche de l'cole

St.

Aprs de longues hsitations, il s'tait, enfin, dcid accepter une situation qui Sans doute, c'tait un n'tait point un avancement pour lui. honneur de succder au clbre Kuhnau; sans doute, la
logement de service du Cantor.
perspective

de pouvoir se vouer entirement


lui

la

musique

sacre ne pouvait que


l'attendaient
point,

sourire; mais quelles sujtions ne

par contre!

En

sa qualit de quatrime

professeur,

il

dpendait du Recteur et du Conseil; en sa qualit

les

de matre des churs, du Consistoire de l'glise. On prvoit complications et les dsagrments qui surviendront ncessairement
le

jour o son

esprit

d'indpendance viendra

Berlin 1868. Du mme auteur: Die Shne J. S. Bachs. Breitkopf und Hartel 5 volume.

Sammlung musikalischer

Vortrage.

8*

116
se heurter
qui

La vie

et le caractre

de Bach

toutes ces barrires. sa

A
le

lire

les dlibrations
qu'il

prcdrent

nomination

et

contrat

signa,

on ne peut se dfendre d'une certaine humeur. Un homme de la valeur de Bach se trouve rduit en passer par
des
conditions

presque humiliantes:

il

lui

est

dfendu de

quitter la ville sans la permission

du bourgmestre-rgent de

Leipzig;

il

devra assister aux convois funbres


choristes de
St.

ct
choral
la

des

et marcher Thomas, chargs de chanter le


il

ou le motet; musique pour les

en outre,
offices

lui

est enjoint

d'arranger
soit

de

l'glise

de faon qu'elle

courte et ne ressemble pas des opras".

N'oublions point, pour tre justes, que


ce matre d'cole,

le

Conseil municipal
la

ne cherchait qu'un matre d'cole capable de diriger


d'glise;
or,
il

musique

ne

le

trouva pas en Bach.

Nous
la

lisons,

en

effet,

dans les dlibrations qui prcdrent


L'cole a

nomination
et

de

son successeur:

besoin d'un

non d'un Capellmeister; Monsieur Bach tait un grand musicien, mais non un matre d'cole". L'exprience
Cantor
avait t malheureuse.

Tout d'abord,

il

sembla que tout

allt

pour

le

mieux.

Bach

dclara vouloir donner lui-mme les cinq leons de latin par

semaine qui

lui

incombaient en troisime et en quatrime.

Dans
il

la suite,

cependant, avec l'autorisation de ses suprieurs,

s'en libra et se

les donner,

par an.

fit remplacer par un collgue qui consentit moyennant une indemnit de cinquante Thalers Quand ce remplaant tait empch, c'tait Bach luiil

mme

qui faisait la classe, et

se contentait alors de dicter

aux lves un exercice laborer" (ein Exercitium


boriren) et de les surveiller.

zum

ela-

Par malheur,
dplorable.
Elle

l'cole St.
datait
St.

Thomas

tait alors

dans un tat
t fonde

du XIIP

sicle

et

avait

par les Augustins de

Thomas.

Lors de

la scularisation

des coles, pendant


et reut des

la

Rforme,

elle devint cole

communale

agrandissements considrables.

On

comptait une

La

situation et les fonctions de

Bach

Leipzig

117

cinquantaine d'internes.

Ils

se recrutaient parmi les jeunes

gens mais
de

et

les

enfants

pauvres

de

la

ville

et

des

environs

qui voulaient faire des tudes;

on les levait gratuitement,


les

on

exigeait

d'eux

qu'il

chantassent dans
ils

churs
chantant,
les

d'glise.

Deux
en

fois

par semaine,
rpartis
ils

s'en

allaient,

maison
qu'ils

maison,

en

quatre

churs;
ainsi

dons
aprs

recevaient,

se

les

partageaient,

que

l'argent

peru l'occasion d'enterrements ou de mariages, bien entendu que le Recteur, les profes-

seurs et

le

Cantor avaient prlev

la part

qui leur revenait

de

droit.

Cette schola cantorum tait, on le voit, en mme temps, une schola pauperum; et bien arrire tait son organisation. Les Thomaner" avaient une mauvaise rputation: la discipline n'tait point leur fort.
Il

y en avait,

mme, parmi

eux,

qui couraient les rues, pieds nus, en mendiant.

Le mauvais
Bref,

entretien des salles de l'internat, la vie drgle des choristes


faisaient

de

l'cole

St.

Thomas un

foyer d'pidmies.

au commencement du XVIIP sicle, l'tablissement, autrefois si clbre et si prospre, se trouvait en pleine dcadence.

Les familles honntes n'y envoyaient plus leurs enfants. De cent vingt externes que les trois classes infrieures comptaient
autrefois,
il

n'en restait plus que cinquante

trois

en

1717.

En

vain,

le

Conseil

ft

des enqutes et publia des ordon-

nances en vue d'une rorganisation des tudes: ses efforts ne pouvaient aboutir. Le Recteur Ernesti tait un vieillard
tentatives

sans nergie qui opposait une rsistance passive toutes les de rforme: visant, avant tout, une abolition
ces

des qutes,

rformes

eussent diminu ses revenus et

ceux des professeurs.


C'est ce

moment que dbuta Bach;


on
le voit, et elle

la situation

n'tait
la

gure

brillante,

ne

fit

qu'empirer jusqu'

mort d'Ernesti (1729). En 1730, Bach prsenta au conseil municipal un mmoire, o il exposait qu'il lui tait impossible.

118

La vie

et le caractre

de Bach

vu le mauvais tat des musique sacre dans les


Bien minces
dont
il

churs,
en
effet,

d'excuter

dignement

la

glises de Leipzig.
les

taient,

ressources musicales

Les glises n'entretenaient que huit instruBach, dans Pour avoir un orchestre complet mentistes. en tait Cantor le musiciens dix-huit exige mmoire, son
disposait.

rduit

compter sur
l'art,

les

tudiants jouant d'un instrument,

qui consentaient prter rgulirement leur concours, soit par

Or, du dans l'espoir d'une indemnit. de plus en dlaiss avait t temps de Kuhnau, St. Thomas et, de d'initiative Kuhnau manquait plus par les tudiants.

amour de

soit

plus, tait

un adversaire dclar de la musique moderne", en style d'opra. Par contre, Telemann qui, au commencement du XVIIP sicle, se trouvait tudier Leipzig et occupait, en

mme

temps,

la

place
la

d'organiste

au Temple Neuf,

tait

le

reprsentant de

nouvelle musique.
tudiants;

Ses auditions avaient


il

un grand succs auprs des

finit

par les attirer

compltement de son ct en fondant le Collegium


au grand dtriment de Kuhnau. de
St.

musicum,
esprant

Les meilleurs des choristes


lui,

Thomas

quittrent l'cole pour venir chez

tre engags plus tard, par son entremise, l'opra de Leipzig

ou celui de Weissenfels. Son dpart ne changea en rien de choses: son Collegium musicum resta le centre de la vie artistique de Leipzig, et c'est en 1729, seulement, que
l'tat

Bach s'assura
la direction

le

concours des tudiants, en prenant lui-mme


la

de

socit.
la position

Ajoutons, toutefois, que


ses
avantages.

de Cantor avait aussi

La besogne journalire n'tait point trop absorbante. Bach donnait une leon de chant, tous les jours, de midi une heure, le jeudi except. Le samedi, aprsmidi, il faisait rpter la cantate du dimanche et le dimanche,
St.
il

dirigeait

les

churs
Il

soit

St.

Thomas,

soit

Nicolas.

C'tait tout.

restait

donc au professeur
profitait.

d'a-

bondants

loisirs,

dont

le

compositeur

La situation
L'internat de St.

et les fonctions

de Bach Leipzig

119

Thomas

fournissait les
St. Nicolas,

glises de la ville: St.


St.

Thomas,

le

churs quatre Temple Neuf et

Pierre.

quatre

Les cinquante -cinq internes formaient donc churs. Pour St. Pierre, on choisissait les plus

mauvais.

dire

l'glise St.

Pierre l'on envoie le rebut,


la

c'est

ceux qui n'entendent rien


chanter

peine

un

choral."

musique et savent Ainsi s'exprime Bach lui-mme

dans son mmoire de 1730*.

Le chur du Temple Neuf tait numriquement trs faible, on avait besoin d'au moins trois voix de chaque partie pour les churs des glises principales. I1 serait souhaiter, dit Bach dans le mme mmoire, qu'on pt prendre quatre
car
^sujets" pour chaque partie et avoir seize personnes dans chaque chur" 2. Le fait est, qu'il donna la Passion selon St. Matthieu avec deux churs, dont chacun comptait douze, tout au plus,

seize voix, les solistes y compris, puisque c'taient les premiers choristes qui ^excutaient les soli.

Chaque chur
c'tait

le

droit

tait dirig par un prfet (Praefectus); du Cantor de choisir les prfets parmi les

meilleurs chanteurs.

Ces postes
le

taient trs envis, les prfets

ayant une

part

spciale aux revenus du chur.

Le Cantor

lui-mme, ne dirigeait que


la

chur

qui excutait la cantate,

Figuralmusik", comme l'on disait. Pour la cantate, de mme que pour les Passions, les deux glises principales alternaient. Un dimanche, le Cantor excutait la cantate St. Thomas et le premier prfet dirigeait le motet St. Nicolas. Le

dimanche suivant,
nance
tour
tait

la

cantate
le

se

donnait
St.

St. Nicolas et le

premier prfet dirigeait

motet

Thomas.
alors

Cette alter-

scrupuleusement

observe.
St.

Une anne, Bach


que
c'tait le
la

voulut excuter la Passion

Thomas

de

St. Nicolas.

Les programmes

portant

que

Pas-

1. In die Peterskirche kommt der AusschuC, nemlich die, so keine Musilc verstehen, sondern nur notlidrfftig einen Clioral singen knnen". 2. N. B. Wie wohl es noch besser, wenn der Ctus so beschaffen ware, daD man zu jeder Stimme 4 subjecte nehraen und aiso jeden CJior mit 16 Personen bestellen knnte"

20

La

vie et le caractre de

Bach

sion aurait lieu St.

Thomas

se trouvaient dj entre les mains

du public: rien n'y fit; force lui fut d'abandonner son projet. On excutait une cantate chaque dimanche l'exception des trois derniers dimanches de l'Avent et des six dimanches du Carme.
celles
St.

Ajoutons les cantates des trois ftes de Marie,

du Nouvel -An, de l'Epiphanie, de l'Ascension, de la Jean, de la St. Michel et de la fte de la Rformation en


:

tout cinquante neuf cantates

par an.

A
le

supposer donc que


raconte Forkel,

Bach

ait

compos cinq cycles de cantates (Jahrgnge), comme

l'indique le ncrolcgue et

comme nous

il

en aurait

crit

en tout deux cent quatre vingt quinze; une

centaine peu prs se trouverait donc perdue, car nous n'en

possdons que cent quatre vingt


L'office

dix.

des

deux

glises

principales

de

Leipzig

tait

peut-tre,

de tous les offices protestants,

celui qui

ressem-

messe catholique. C'est qu'en Saxe on tait Le dtail trs conservateur sous le rapport de la liturgie. de cet office nous est connu, en partie, grce, prcisment, aux notes crites par Bach sur la couverture de la cantate Nun komm der Heiden Heiland", qu'il y fit excuter le premier dimanche de l'Avent de l'an 1714^ Le service
blait le plus la

commenait sept heures


Introt; Kyrie; intonation

et finissait vers

onze heures.

Il

se

composait des parties suivantes: Prlude de l'orgue; Motet;

du Gloria, laquelle
;

le

chur rponle

dait par et in terra


c'tait

pax"

souvent aussi,
en

la

place du choeur,
choral

l'assemble

qui

chantait,

allemand,

du

Gloria.
et

Venait ensuite: l'Eptre, suivie du choral allemand,

l'Evangile,

avec

l'intonation

du Credo; aprs

le

Credo,

Voici ces notes intressantes: Anordnung des Gottesdienstes in Leipzig am 1. Advent friihe 1) Praeludieret, 2) motetta, 3) Praeludieret auf das Kyrie, so ganz musiciret wird. 4) Intoniret vor dem Altar, 5) Epistola verlesen, 6) Wird Litaney gesungen, 7) Prludieret auf den Choral, 8) Evangelium verlesen, 9) Prasludieret auf die Hauptmusik, 10) Der
1.

Sonntag

Glaube gesungen, 11) Die Predigt, einem Liede gesungen, 13) Verba
selbiger wechselweise prseludieret sic porro*.

12)

Nach der

institutionis.

14) Prasludieret

Predigt, wie gewhnlich einige Verse aus auf die Musik und nach
bis die

und Chorale gesungen,

Communion

zu Ende

et

La situation

et les fonctions

de Bach Leipzig

121

l'organiste prludait, pour permettre aux instruments de s'ac-

corder.

Sur un signe du Cantor,


la

il

s'arrtait, et alors,

com-

menait l'excution de
vingt minutes.

cantate,

qui

durait,

en moyenne,

Les cantates d'hiver taient, en principe, un peu plus courtes que celles d't. Aprs la cantate, l'assemble chantait le Credo en allemand; puis venait le sermon, qui ne durait pas moins d'une heure. La deuxime partie de l'office tait remplie par la clbra-

tion de la sainte-cne.

Le sermon termin,

l'on chantait quel-

ques versets d'un choral allemand, puis on rcitait les paroles de l'institution. Pendant la communion, on chantait des chorals de la sainte-cne, dont les diffrents versets taient
entrecoups de longs interludes d'orgue. Plusieurs des grands chorals de Bach ont t crits pour tre jous pendant la communion, entre autres, l'admirable choral mystique

Schmiicke dich, o liebe Seele" (VII No. 49). Aprs le grand office, en venait un plus court.
n'y remplissait pas un rle bien intressant.
les Vpres, qui
tait

La musique

Enfin, pendant

commenaient une heure un quart, on excuun motet. La part faite la musique tait plus grande encore aux jours de fte. Pendant le service principal, le
Kyrie
et le Gloria taient
la

excuts par

le

chur,

le

Sanctus
Nol,

pendant
Passion.

clbration de la sainte-cne.
le

Aux Vpres de

on chantait
Il

Magnificat

et,

celles du Vendredi saint,

une

y avait prche tous les offices, non seulement aux deux offices du matin, mais aussi aux Vpres. Les Passions se donnaient en deux parties, la premire, avant, la

sermon des Vpres du Vendredi saint. s'tait montr longtemps rfractaire aux Passions en style moderne. Nous le disions: Kuhnau tait l'adversaire de tout ce qui tait musique thtrale. La Passion
seconde,
aprs
St.

le

L'glise

Thomas

que, cdant au got public,

il

crivit finalement

dans

le style

nouveau,
il

et qui fut

reprsente en 1721, nous prouve combien


l'aise

se

sentait

mal

en un

genre qui

lui

dplaisait;

J22

La

vie et le caractre de

Bach
Notons,

l'esquisse que nous en possdons est fort mdiocre.

musique disparurent du culte de Leipzig au cours mme du XVIIP sicle. La dernire fut excute en 1766, soit seize ans aprs la mort de Bach. Il tait arriv juste temps pour crire la Passion
en
passant,

que

les

Passions

en

selon

St.

Matthieu.

Au
les

total,

Bach se
la

trouvait

dans les conditions les plus

favorables

cration musicale.

Les petites

difficults et

dsagrments
point

de sa position n'taient

point de
le

nature matre

entraver son activit artistique.


n'tait

Malheureusement,

obstacles.
autre, plus

de ceux qui surmontent allgrement les menus s'y butait, se crant ainsi des ennuis qu'un Il

manquait

calme et plus souple, et esquivs. Et puis, il lui un talent essentiel pour remplir ses fonctions au contentement de tous et de lui-mme: il n'tait rien moins
qu'organisateur.

Quand

il

entreprenait quelque chose, c'tait

Son entourage ne se laissaitpoint gagner par son enthousiasme, Bach se sentait imil puissant et dsarm. Il ignorait les moyens qui eussent permis un esprit lent et mthodique d'arriver, malgr tout, Par exemple, et de l sortirent tous les dsagrses fins. ments postrieurs, il tait incapable de tenir en respect sa de Il n'avait que l'autorit du gnie, classe et les churs.
avec l'imptuosit

du gnie.

l'homme qui poursuit un


aux lves
matre
il

idal.

Quand
C'tait

elle

n'en imposait pas

se trouvait pris au dpourvu: l'autorit du simple


lui

d'cole
et
le

manquait.

alors

le

laisser- aller
dj,

complet

dcouragement.
de ngliger
le

Arnstadt,
Il

on

lui

avait reproch

chur.

n'en fut pas autreil

ment
les

Leipzig.

Plus souvent que de raison,

abandonnait
d'une fois

leons de chant au premier prfet.


il

Et plus

aussi,

dut recourir l'autorit du Recteur pour maintenir

son autorit vis vis des choristes. Sous les deux premiers Recteurs, Ernesti l'an (mort en 1729) et Gesner (1730-34),
tout alla relativement bien;
ils

le

soutenaient dans

la

mesure

La situation

et les fonctions

de Bach Leipzig

123

de leur pouvoir. Mais

le troisime,

Ernesti le jeune (1734-59),

se brouilla avec Bach propos de la nomination d'un prfet.

Abandonn par son suprieur,


dans
la

le

matre se trouvait, ds lors,

position la plus difficile.

Ne croyons pas, pour cela, que ses suprieurs fussent mal disposs son gard. Certes, ils ne savaient pas apprcier sa valeur la grandeur de leur Cantor, mais, pour
tre
justes,

reconnaissons
et

qu'ils

ne cessrent point

d'es-

timer Bach

qu'on ne saurait rien relever qui tmoigne,

de leur

part, d'une intention

franchement malveillante.
frottements
qui

Il

ne

tenait pas

eux d'viter les


tant

ne pouvaient
d'indpendance
atteint
le

manquer de se produire,
et

donn

l'esprit

l'humeur

agressive

du Cantor.

Se

sentait-il

moins du monde dans ses droits, il prenait feu et d'une bagatelle il faisait une grosse histoire. Sans doute, dans les

nombreuses luttes qu'il soutint, il ne dfendit jamais que son bon droit, mais encore, on ne saurait approuver l'emportement
presque fanatique avec lequel
il

le dfendait. la

A
avait

peine

install,

il

commena

lutte

Grner,

l'or-

ganiste de l'glise St-Paul,


profit

qui tait l'glise de l'Universit,

de

la

faiblesse

quelque sorte cette glise


tait

de Kuhnau pour soustraire en l'autorit du Thomascantor, qui

directeur gnral

de

la

glises

de Leipzig.
qui

Autrefois,

musique sacre de toutes les l'on ne donnait, St-Paul,


la

de cantates qu'aux jours de fte, sous

direction du Tho-

mascantor
spciale.

touchait

Plus tard,
et
c'tait

cantates,

une rmunration on introduisit l'excution rgulire de un usage tabli au moment o Bach

cette

occasion

arriva Leipzig,

de

ftes,

que le Cantor diriget les cantates des jours Grner celles des dimanches ordinaires, et que
le

tous deux se partageassent l'indemnit alloue par l'Universit.

peine arriv,

premier soin de Bach

fut

de tenter l'im-

1.

Voir Spitta

II,

p.

36

et

suiv.

J24
possible,
et,

La

vie et le caractre de

Bach

pour rtablir
adressa
fit

la

pleine

autorit

du Thomascantor

surtout, pour s'assurer l'honoraire intgral.


il

En septembre

1725,

mme,

ce

propos, une ptition directe


dbat

au roi qui

tudier le cas et appuya la requte du matre,


le

sans russir pourtant, semble-t-il, faire trancher

entirement en sa

faveur; la
rival

preuve en est que, dans


pour
la

la suite,

Bach alterna avec son


tard, et

composition des odes

excutes lors des crmonies solennelles de l'Universit.

Plus

en 1730, Grner
le matre, plus

fut

mme nomm
fois,

organiste

St.

Thomas

vexa

d'une
Il

sans doute, par son ignorance

et par

son arrogance.

ne se
t

jugeait,

en

effet,

point son sub-

ordonn,

mais son

gal.

Suivant une anecdote, Bach, lors


tellement impatient par l'orgaqu'il

d'une rptition,
niste

aurait

qui accompagnait
et la lui
fait
il

la cantate,
la tte,

aurait

pris

sa per-

ruque

aurait lance

en s'criant: Vous auriez


Si

mieux
vraie,

de vous

faire cordonnier."

cette anecdote est

Grner qui reut la perruque de Bach au visage. A la longue, pourtant, les deux hommes finirent par s'entendre; plus tard, nous verrons Corner figurer comme tuteur des quatre enfants mineurs de Bach,
se
pourrait bien

que ce

ft

ce qui ne s'expliquerait gure,

s'ils

eussent continu vivre

en mauvaise intelligence. En 1727, le magister Gaudliz qui remplissait


son tour, le courroux du matre*.

les foncs'attira,

tions de prdicateur pour les offices de l'aprs-midi

D'aprs l'usage,

c'tait

l'organiste qui choisissait parmi les chorals de

tempore

celui

qu'on
le

allait

chanter.

Afin

de les approprier son sermon,


dsigner lui-mme et deet

magister
le

Gaudliz

prfra les

manda
ni

consentement de Bach
ne
firent

du Consistoire.

Ni l'un

l'autre

de

difficults.
et,

Mais un an aprs, Bach


fit

retira

son consentement

sans prvenir,

chanter des can-

tiques de son choix, en affectant ignorer ceux que le prdica-

1.

Voir Spitta

II,

p.

57

et suiv.

La

situation et les fonctions de

Bach

Leipzig

135
correct.

teur avait indiqus.

Le procd

n'tait

videmment pas
prit

Gaudliz se plaignit au Consistoire qui


son tour, adressa un
droit*.

son

parti.

Bach,

mmoire au Conseil pour dfendre son


l'issue de cette affaire si typique

Nous ignorons

pour

la tactique du matre, qui consistait exciter le Conseil contre

le

Consistoire, ou bien, le Consistoire contre le Conseil, et

profiter des discussions qui s'engageaient pour en faire son


ide.

Lors

mme

de son installation,

la jalousie avait clat

entre les deux autorits: le Conseil prtendait que le repr-

sentant du Consistoire s'tait donn une importance qui ne


lui

revenait pas et l'on changea force notes ce sujet, sans

pouvoir s'entendre.

En 1729

et

en 1730, les rapports entre Bach

et le

Conseil
bien

taient trs tendus.

Bach
qu'il

avait

examiner

les lves qui solliil

citaient l'admission l'internat de St.-Thomas, et

tait

ne jugeait pas musiciens ne pourraient tre admis. Or, en 1729, la rentre de Pques, quelques semaines aprs la premire audition de la Passion selon St.
entendu que ceux
Matthieu,
plusieurs sujets
la

que Bach

avait dclars trop

peu
il

dous pour
avait

musique, avaient t admis,


la

et d'autres, dont
certificat,

appuy
le

demande par un
retir

bon

refuss.
jus-

De

plus,

Conseil' avait

certains

fonds qui,

qu'alors, avaient t la disposition

du Cantor

et lui servaient

rmunrer les tudiants amateurs qui voulaient bien lui prter


leur concours.

Les consquences ne se

firent

pas attendre.

L'excution de la musique dans les glises baissa de plus en

un reproche Bach mme. C'est pendant la sance du 2 aot 1730 que le mcontentement gnral contre le matre fit explosion. On se
plus, et le Conseil se crut en droit d'en faire
plaignit,

entre autres, que le

collgue qu'il avait charg de

donner

les leons de latin sa place et nglig ses fonctions,

que Bach et

quitt Leipzig sans

en avertir

le

bourgmestresyndic

rgent et qu'il donnt irrgulirement ses leons de chant.

Aucun des

conseillers ne prit son parti.

Monsieur

le

J26

La

vie et le caractre de

Bach

Job ajouta mme: Le Cantor est incorrigible.** On lui vota donc un blme et, comme il tait supposer que ce blme le laisserait plutt indiffrent, on dcida de lui retirer une partie
de ses revenus
dations
Et,

extraordinaires,

provenant de certaines fon-

que
effet,

se partageaient les professeurs de St. Thomas.


les archives
et

en

de l'cole de

St.

Thomas prouvent
point

qu'en

1729

1730 Bach

ne

participa

aux rmucollgues.

nrations

extraordinaires

dont

bnficiaient
le

ses

Ces procds ne pouvaient manquer de


ment.

blesser profond-

l'affaire Apre comme il l'tait en matire d'argent il garda, pendant de Grner nous en a fourni la preuve

longues annes, rancune ses suprieurs d'avoir voulu l'atQuant au reproche teindre par des mesures de ce genre.
qu'on
il

lui faisait

d'avoir laiss pricliter la

musique des

glises,

le

rfuta dans le
la

mmoire

net et

tranchant du 23 aot

1730*;

dfense suivit donc de prs l'accusation. Le matre

y dmontre, avec raison, que ces mmes suprieurs qui se posent en accusateurs sont coupables du mauvais tat des churs. N'est-ce point eux qui admettent les internes, sans se soucier
de leurs capacits musicales,
retirent les
et n'est-ce point eux, aussi, qui

fonds destins

assurer le

concours des tu-

diants?
choristes

Non seulement,
incapables, mais

ajoute-t-il, j'ai

encore,

il

un grand nombre de me faut prendre pour


les

l'orchestre

ceux d'entre

les

capables qui savent jouer d'un


alors

instrument.

Quoi d'tonnant
et si ihauvais!

que
Et

churs soient

si

peu nombreux

Si l'on

me
il

prive des moyens,

comment puis-je-rmdier au mal?"


les

prend tellement au

srieux son rle d'accusateur qu'il nglige


plus

mme

les rgles

lmentaires

de

la politesse

et

du respect requis

envers des suprieurs.


statation

sche Dans
:

le

Son mmoire se termine par une conchur actuel se trouvent dix-sept sujets

capables, vingt qui ne sont pas encore la hauteur de leur


1. Kurtzer, }edoch hchstnthiger Entwurf einer wohlbestallten Kirchen-Music: nebst einigen unvorgreiflichen Bedenken von dem Verfall derselben".

La situation

et les fonctions

de Bach Leipzig

127

tche et dix-sept entirement incapables."


court.

Sign: Bach, tout

Certes, le Conseil ne devait pas tre accoutum lire

pareils

mmoires.

Monsieur

le

syndic Job avait raison: Le

Cantor

tait incorrigible.

C'est dans cette disposition d'esprit que le matre adressa

son ami
lui

Erdmann

la

lettre

pleine

d'amertume o
Il

il

le

prie

de On la lui avait des dsavantages matriels de sa situation. vue, elle premire et, avantageuse prsente comme trs
lui

chercher un autre poste.

se

plaint

surtout

a paru
fixe

telle,

en

effet:

outre le logement on

lui

offrait

un

d'environ sept cents Thalers et

chaque grand casuel


Mais, en arrivant

devait lui rapporter un deux Thalers.


Leipzig,
il

s'est

aperu que

la vie

tait

extrmement chre.

En Thuringe,
qu'ici

dit-il, je

vais plus loin avec quatre cents Thalers

Et puis, le casuel est trs ingal. le double." rair tait sain" il a perdu comme exemple, par En 1729, du petit nombre des dcs. suite par Thalers peu prs cent point les grands eftiennent ne causes A quelles petites

avec

fets!

Cette anne

1729, est

poul^ous une anne

bnie:

A^ nous a donn la Passiok selon St. L'on Bach, elle n'apporte que des sujets de mcontentement. sent, travers toute cette lettre, que les mesures mesquines prises par le Conseil l'ont piqu au vif; de dpit, il veut
c'est elle .qui

Matthieu.

aller

chercher fortune ailleurs.


si

Toutefois, sa situation financire n'tait point

mauvaise.
pouvait

L'inventaire

qu'on

fit

aprs sa mort et le luxe

qu'il

se permettre en instruments de musique prouvent clairement que, malgr ses charges de famille, il jouissait d'une certaine La vrit, c'est que Bach tait regardant en matire aisance.
d'argent.

vante?
lui

En est-il meilleure preuve que l'anecdote En signe de reconnaissance pour l'hospitalit

suiqu'il

donne Leipzig, son cousin Elias Bach, de SchweinOr, il se fourt, lui avait envoy une petite pice de cidre. tiers de son un perdu avait elle Leipzig, trouva, qu'arrive
avait

128
contenu.

^^

^'^ ^* '^ caractre de

Bach
le

Bach, dans une

lettre

de

1748,

remercie trs
il

aimablement de son
fait

attention,
frais

mais, en post-scriptum,

lui

le

calcul dtaill des

de port, d'accise
cidre

et

d'octroi,

et le prie

de ne plus

lui

faire pareil envoi,

l'avenir, car,

dans ces conditions,

ajoute-t-il, le

me

revient trop cher

pour tre un cadeau'".

Heureusement,
admirateur de Bach
unir
les

le

nouveau

et

Recteur, Gesner, tait un une amiti sincre ne tarda pas

deux
et

hommes.
il

Usant
fit

de
le

son

influence

sur les

membres du
de classe
encore
l'affaire

Conseil,

librer

matre de ses heures

obtint qu'il

participt de

nouveau

la rparti-

tion des dons.

Mais

la

bienveillance du Recteur n'tait point

une garantie

suffisante,
s'tait

au gr de Bach.

Dj dans
la

Gmer,
il

il

adress directement

cour de
des

Dresde; cette
vexations,

fois,

pour se mettre tout jamais


titre

l'abri

brigua le

de Hofcompositeur du Roi-Electeur,
il

son souverain.
chait

Comme

ses compatriotes, en gnral,


titres.

atta-

une certaine importance aux


s'tait intitul

Tandis que Kuhnau,

par exemple,
tout
vis

Cantor" tout court, Bach, surressentait


Il

vis

du Conseil,
titre

comme une
s'intitulait

certaine

honte porter ce

subalterne.

de prf-

rence Director Musices, ou encore Director Musices et Cantor,


et

en tte de ses compositions

il

ne manquait point de

faire

figurer les titres de Hofkapellmeister de

Cthen

et

de Weis-

senfels.

Mais

les titres qu'il tenait

de ces petits princes n'en


L'important

imposaient

gure
ds

ses

suprieurs.

pour

le

matre, c'tait donc d'tre attach la cour du souverain du


pays.

Le

voici,

lors,

accumulant les dmarches pour obtenir

le titre si convoit

de Hofcompositeur.
III,

Dans

la

requte qu'il

adresse Auguste

Roi de Pologne et Electeur de Saxe,

1. Voici ce post-scriptum: Ohnerachtet der Herr Vetter sicfi geneigt offeriren, fernerhin mit desgleiclien liqueur zu assistiren ; so muO doch wegen iibermOigcr hiesiger Abgaben es depreciren, denn da die Fracht 16 gr., der Oberbringer 2 gr., der Visitator 2 gr., die Landaccise 5 gr., 3 Pf. und gnerai accise 3 gr. gekostet bat; as knnen der Herr Vetter selbsten ermessen, daO mir jedes Ma fast 5 gr. lu stehen kmt, welches denn vor

ein

Geschenke

alzu kostbar ist".

La
le

situation et les fonctions de

Bach

Leipzig

129

27

juillet

1733,

il

avoue franchement les raisons pratiques


Il

qui lui font briguer le titre en question.


rie et le Gloria

lui

ddie

le

Kyde

de

la

Messe en

si

mineur, les seules portions


le priant

de

la

grande uvre qui fussent alors termines,


pauvre travail"

daigner accepter son

et

de ne pas le juger

d'aprs cette ^mauvaise composition", mais d'aprs sa ^clbre

clmence"
protection".
rige la

et

de prendre

le

compositeur sous sa puissante

Voil plusieurs annes, continue-t-il, que je di-

plusieurs
tions;

musique dans les deux glises principales de Leipzig; fois, sans aucune raison, j'ai eu subir des vexa-

on a

mme

diminu les revenus accidentels attachs


si

mes

fonctions; tout cela cesserait,

votre Altesse Royale


titre
il

voulait m'accorder la faveur de

me

confrer un

qui m'at-

tache

la

chapelle

de

la

cour."

En 1733,

se souvient

donc, encore, avec amertume, des mesures qu'on avait prises


contre
ans.
lui

en 1730, encore qu'elles fussent leves depuis deux

Peines inutiles!

En

vain

se

rappela-t-il

au souvenir

des souverains par mainte cantate de circonstance, compose


dut attendre trois ans encore la nomiLes dsordres de Pologne exigeaient la prsence du Roi-Electeur qui resta absent du 3 nov. 1734 au 7 aot 1736. Le .19 nov. 1736, enfin, Bach recevait le dcret qui le faisait Hofcompositeur de la Chapelle Royale.
il

en leur honneur:
si

nation

dsire.

Cette nomination arrivait juste temps pour

le soutenir

dans

une nouvelle
et

lutte contre ses suprieurs.

En 1734, Gesner avait t nomm professeur Gttingue, il s'appelait Ernesti, un jeune savant de grand mrite devint Recteur de comme le prdcesseur de Gesner Il prit cur de mener bonne fin la l'cole St. Thomas. rorganisation des tudes que Gesner avait entreprise. Mais

il

lui

manquait

le

tact

de

son

prdcesseur.
il

En

cutre,

dpourvu de tout intrt pour


raison d'ailleurs, que considrer
le

l'art,

ne pouvait, non sans


les tudes

comme perdu pour


la

temps que

les

lves

consacraient

musique.
9

Au

Schweitzer, Bach.

J30

^^ v'^
tout

^* '^ caractre

de Bach

dbut cependant,
s'taient

alla

bien.

mme
de son

lis
fils

d'amiti, et

Le Recteur et le Cantor Bach choisit Ernesti comme


Mais en
premier
trs

parrain

Johann-Christian, n en 1735,

1736, Ernesti infligea une punition


prfet,

grave
qu'il

au

Gottfried

Theodor Krause, parce

avait corrig,

trop svrement peut-tre, des choristes qui s'taient montrs


indisciplins pendant

une messe de mariage.


estime,
intercda

Bach, qui avait


faveur,

Krause
en

en

grande

en

sa

mais

vain:

Gottfried Theodor Krause dut quitter l'cole sans

avoir termin ses tudes.

sa place, le Recteur

promut au
Gottlob

grade de premier prfet un

autre

Krause, Johann

Krause, dont Bach ne


vant,

faisait

pas grand cas; un an auparatait

quand

la

place de quatrime prfet

devenue va-

cante et qu'Ernesti l'avait propos pour ce poste, le mrtre


avait

observ que
suivant

c'tait

un mauvais
l,

sujet ein liederlicher

Hund",
tait

son

nergique

expression;

mais

comme
la

il

de bonne humeur ce soir


il

rentrant en voiture, avec

Ernesti, d'un repas de noces,

ne s'opposa point

no-

mination.

Il

Krause

fut

ne trouva rien redire non plus le jour o promu troisime, puis deuxime prfet. Il ne fit

pas davantage d'objection,

comme
il

c'et t son droit,

quand
quel-

Ernesti le donna pour successeur son

homonyme. Or,

ques

semaines plus

tard,

le

destituait

brusquement; d'o
plus
tt,

une

affaire qui trana plus

de deux ans. Ernesti avanait, avec


faire

raison,

que Bach et d
la

ses

objections
il

au

moment de

nomination;

de plus,

tait

bless par les

remarques dsobligeantes que Bach avait faites sur lui, en prsence de ce mme Krause. Bach, de son ct, prtendait
que
c'tait lui,

et

non au Recteur de nommer


il

les prfets.
il

C'est ainsi qu'il avait agi dj dans l'affaire de Gaudlitz:


laissait faire

et

un beau jour

se souvenait de son droit".

Le Recteur
ci

rendit sa place Krause; mais le jour o celui-

s'avisa de diriger le motet,


le

Aux Vpres,

Bach le chassa en plein office. Recteur monta la tribune et interdit aux

La
choristes de

situation et les fonctions de

Bach

Leipzig

131

chanter sous
le

la direction

d'un autre prfet que

Krause; Bach
lutte s'engagea.

chassa derechef.

Et ce ne fut pas tout.

La
ma-

Bach arbora de nouveau son ancienne


il

tactique,

excitant le Consistoire contre le Conseil; mais

s'y prit

ladroitement, cette fois, et le Consistoire se tint sur ses gardes.

Les archives de Leipzig nous ont conserv les nombreuses lettres et mmoires que Bach et Emesti adressrent, tour
tour, au

Conseil, durant
aflPaire^

les

deux

annes

que trana cette


emport,
droit.

malheureuse

Bach
de

mme
prudent

par ses
et

parti-pris,

y mais toujours
la

apparat

aveugl

Ernesti est

reste

matre

situation

en

profitant, trop
loyal,

habilement, peut-tre, pour tre tout

fait

des mal-

adresses

de tactique du Cantor.
s'agiter
ainsi

On

se demande,
affaire
si

comment
peu imrgnait

un Bach pouvait
frais.

pour une
le
lui

portante au fond, surtout qu'il fut le premier en payer les

Les choristes exploitant


il

dissentiment

qui

entre le Recteur et le Cantor,

devint presque impossible

de maintenir

la discipline.

Mme,
en
le
lui

plusieurs de ses suprieurs

ecclsiastiques

qui,

tout

voulant

du bien, au fond,
et

taient vexs des ennuis qu'il leur causait, lui retirrent leur

sympathie, entre autres


Consistoire, Deyling, .un
quable,
l'avait

Superintendent

prsident

du
et

homme
t

d'une personnalit remarplein

qui,

jusque

l,

avait

d'gards pour

lui

toujours

soutenu de son mieux.


titre

Malgr
infliger

son

de

Hofcompositeur, Bach

se vit donc

un blme, tout comme Ernesti,

d'ailleurs.

Comme

Krause devait avoir termin ses classes Pques 1737, on lui conserva sa situation jusqu' cette date. Mais aprs son
dpart, Bach, sans se dcourager, reprit la lutte.
Il

voulait

obtenir

pleine et entire libert

de faire les nominations

son gr.

Bien plus:

officielles afin

il exigea qu 'Ernesti lui ft des excuses de relever son autorit auprs des lves. Le

1.

Spitta les reproduit n extenso.

Voir

II,

p. 893-912.

9*

132

La
il

vie et le caractre de

Bach
roi, qui,

18 octobre 1737,

adressa une requte au

aussitt,

envoya ordre au Consistoire de faire une enqute. 1738, elle n'tait pas encore termine; Pques,
Leipzig avec
la place,
la

En
le

fvrier

roi vint

reine, et

Bach excuta une Abendmusik sur


la

en l'honneur des souverains. Nous ne


article, publi

possdons

plus,
fit

mais nous savons par un

en 1739, qu'elle
sans doute,

une excellente impression. Le


car, partir

roi intervint alors,

en faveur de Bach,

de ce moment, nous ne trou


cette
affaire.

vons

plus

aucune pice

relative

Ernesti

resta Recteur et suscita au matre des difficults sans

nombre.

Les autres professeurs prirent son parti et affectrent un mpris hautain pour tout ce qui concernait la musique Quand Ernesti trouvait un lve en train d'tudier l'cole.
le

violon,

il

nous

est rapport

ne manquait pas de se moquer de lui; le fait dans l'histoire des coles de Leipzig, par
Khler.

le pasteur Friedrich

C'en

tait

donc

fait

de l'autorit morale de Bach,

l'cole,

auprs des lves, tout


dernires annes
Leipzig;
il

comme
vie.

auprs des professeurs.


affaire lui gta les

On
dix

peut dire, sans exagrer,

que cette
Il

de

sa

se sentait dlaiss et isol


s'il

et cherch une autre situation,


lui tait

et t plus

jeune.

Force
le

de se rsigner

et

de vivre en tranger
faisait

dans

milieu

de

St.

Thomas.
C'est ainsi

Ce qu'on
qu'il

Leipzig

ne

l'intressait

plus.

resta en

dehors

du

grand mouvement
cette

musical qui s'accomplissait dans cette ville,


fond

poque prcisment.
fait

que ce
certs

s'tait

pour ne citer une nouvelle socit de cond'oi

En 1743

qui

eut un grand

succs et

sortit plus tard,

en

1781, la socit des Gewandhausconcerte.

Bach ne tm.oigna
par
la

aucun intrt
entier.

cette

ertreprise

qui

devait,

suite,

placer Leipzig au pr mier rang des villes musicales du

monde

L'amabilit et la modestie de

Bach

133

IX.

L*amabilit et la modestie de Bach

N'allons pas croire, toutefois, que


tre.

Bach et mauvais caracfaisait

La

susceptibilit farouche dont

il

preuve ds

qu'il

croyait son indpendance menace, n'empchait point qu'il ft d'un commerce fort agrable. Les tmoignages sont unanimes

sur ce point.
capable

C'tait, par
injustice.

dessus
Aussi,

tout,

un

homme

droit, in-

d'une

son impartialit n'tait-elle


il

conteste par personne.

Dans

les expertises d'orgue,


lui

tait

svre et minutieux; aucun dtail ne


sans gards ce qui
sujet trs
lui

chappait, et
fait.

il

signalait
dit

paraissait

mal

Forkel

ce

finement:

S'il

s'agissait d'une expertise d'orgue

ou d'un concours d'organistes, il tait tellement consciencieux et impartial que le nombre de ses amis ne s'en trouvait gure augment". Sa stricte justice ne fut, en effet, point sans lui attirer des inimitis; celle de Scheibe, par exemple.
Rien ne
le jour
lui

servit
il

d'tre

le

fils

du clbre facteur d'orgue,


place d'organiste de St. Thole

o
"

concourut pour
vacante

la

mas,

devenue

en

1729:

matre,

dans son im-

partialit,

dut se prononcer en faveur de ce


il

mme Grner
de

avec qui

avait eu maille partir, propos de l'glise

l'Universit.

Scheibe. se vengea, plus tard, par une critique

malveillante, qu'il publia dans le Kritische musicus" de

HamBach

bourg,

en

1737.

Tout piqu
la

qu'il

ft

du procd,

n'en mit pas moins, dans

suite, les apprciations les plus

logieuses sur les orgues du pre Scheibe.

Bach
il

tait plus

qu'impartial:
tait

il

tait bienveillant.
fait,

Quand

trouvait qu'un orgue

bien

et

que

le gain
il

le travail,

lui arrivait

Les

certificats

du constructeur n'tait de demander une plus large rtribution. aux jeunes organistes et aux remettait qu'il
recommandation,
cette

nous raconte Forkel, point en rapport avec

chanteurs

en guise de

tmoignent de

la

mme

bienveillance.
le

une modestie qui

rendait

amnit naturelle, se joignait sympathique tous ceux qui

134
l'approchaient.

La

vie et le caractre de

Bach
fiert

Autant
considrer

il

tait

d'une

altire,

mme
ou

blessante, vis--vis des gens qu'il


raison,

souponnait,

tort

de
il

le

comme un subordonn

quelconque,

autant

tait

simple et modeste, ds que son indpendance


point

ne

lui

semblait pas en jeu.


n'tait

Ce

cette

modestie

hypocrite

et

vaniteuse,

qu'affectent parfois les

hommes

clbres, mais

une modestie
sa
valeur.

saine et robuste, que


Il

soutenait le sentiment de

se sentait assez grand pour se permettre d'tre modeste.

Et c'est l ce qui

donne

la

modestie de Bach sa valeur


il

morale

et sa

grandeur.

Jamais
rois.

ne cessa de rester digne,


qu'il

mme
au
trs

en crivant des
mais,

Les ptitions
les

adressait

Roi-Electeur, son souverain, sont

rdiges d'une

faon

soumise;

travers

formules

de

dfrence

outre,

qu'exigeait
fier

l'usage

du

temps,

transparat

quelque

chose de
J.

et
le

de

dcid.

On
vous

lit

entre

les lignes: moi,

S.

Bach,

j'ai

droit

de

adresser

cette

demande.
l'envoi
le

Tout autre est


lui

le

ton de la lettre qui

accompagne

du

Musikalische Opfer" (Offrande musicale) Frdric


Il

Grand.
Il

parle en gal, tout en respectant sa dignit royale.

lui
il

explique que son improvisation n'ayant pas russi


l'aurait

comme
thme

voulu,

il

senti

le

besoin d'laborer
le

le

royal

d'une faon plus approfondie et de


le

faire

connatre

au monde, dans
ft-ce
le

but unique, poursuit-il, d'augmenter, ne


la

que sur un
la

point,

gloire d'un
et la force,

monarque dont

tout

monde admire

grandeur

les sciences de la guerre et de la

Friedenswissenschaften), mais aussi,

non seulement dans paix (in allen Kriegs- und et surtout, en musique".
Sbastien Bach est

Qu'on dshabille
qui
fier

cette phrase et qu'on enlve la fine politesse

l'enveloppe;

que

reste-t-il?

Jean

d'honorer Sa Majest Frdric le Grand en publiant une

fugue sur un sujet de son invention.

Ses lves excepts,

il

traitait

tous les artistes en gaux.

Forkel raconte qu'il ne permettait pas qu'on parlt devant

L'amabilit et la modestie de

Bach

I35

lui de l'affaire Marchand". Voici, en deux mots, cet pisode. Jean Louis Marchand (1669-1732), organiste du Roy", tait tomb en disgrce et avait d quitter Paris temporairement.

En 1717,

il eut beaucoup Quelques personnages de la cour, amateurs de musique, eurent l'ide d'organiser un tournoi musical entre il

se trouva de passage Dresde, o

de succs.

lui

et

Bach.

Mais, au jour

fix,

c'est
il

en vain qu'on attendit

Marchand.
dire

Craignant un chec,
la

avait quitt la ville sans

mot, cdant

victoire
ft

son grand adversaire.


allusion ce triomphe.

Bach
C'tait

ne pouvait souffrir qu'on

s'honorer soi-mme, en respectant son adversaire.

Quand on
perfection dans

lui

demandait comment
il

il

tait arriv

cette

l'art,

rpondait simplement: J'ai d m'applila

quer; quiconque s'appliquera de

mme
il

faon arrivera au

mme

rsultat.

Jamais, dans ses jugements sur autrui,

ne se dpartissait
d'exemple
qu'il

de cette justice bienveillante.


ait

On
si

n'a pas

jamais port une seule apprciation svre sur une comvaniteux et


si

position ou sur le jeu d'un confrre,


qu'il
ft.

prtentieux

C'est ainsi qu'il eut un jour la visite d'un certain

Hurlebusch de Braunschweig, virtuose ambulant, qui tenait se faire entendre de.vant lui. Il l'couta patiemment; en
partant,

Hurlebusch remit un volume de sonates, de sa comsans doute, aux deux fils de Bach et les invita bien les tudier pour leur profit, ignorant combien ils taient dj avancs dans l'art. Le matre dut sourire en lui-mme,
position

mais ne se dpartit en aucune faon de son amabilit vis--vis du visiteur. Forkel insiste sur tous ces traits de modestie.

Sans doute

les

fils

de Bach tenaient ce qu'on mt en lumire

ce ct du caractre paternel.

dfaut de ces anecdotes, son attitude vis--vis de Hndel

suffirait, elle seule,

pour prouver combien Bach savait admirer


et con-

tout ce qui tait grand, en laissant de ct toute vanit per-

sonnelle.

S'il

ne connut jamais son grand compatriote

136

La

vie et le caractre

de Bach

temporain, du moins

fit-il

tout pour le voir.

Handel, d'Ang-

leterre, vint trois fois Halle, sa ville


fois,

natale.

La premire
aussitt pour
repartir.

vers 1719.
lieues

Bach

tait
Il
il

encore Cthen, c'est dire


se

quatre

de Halle.

mit en route

aller lui faire visite;

quand
Il

arriva,

Handel venait de

La seconde
mais
il

fois,

en 1729; Bach se trouvait dj Leipzig,

tait

malade.

dpcha aussitt Wilhelm Friedemann,


le

pour inviter Handel venir


troisime sjour

voir.

Handel

lui

fit

exprimer
Lors du
tait dj

ses regrets de ne pouvoir se rendre son appel.

c'tait

en 1752 ou 53

Bach

mort.

C'tait

un de ses regrets, de n'avoir point


rival.

fait la

con-

naissance de son grand


se mesurer avec
voir aux prises les
lui,

Non

point qu'il et song jamais

encore qu'en Allemagne on et dsir


et

deux clbrits musicales


la

qu'on discutt,
dont

l'avance,

les

chances de Handel sur l'orgue,


technique.

Bach

possdait

si

suprieurement

Mais quelle meilleure preuve de cette grande modestie de

Bach que les copies qu'il fit de Palestrina, Frescobaldi, Lotti, Caldara, Ludwig et Bernhard Bach, Handel, Telemann, Keiser, Grigny, Dieupart et d'autres, non pas seulement au temps o
il

se sentait encore l'lve de ces matres, mais l'poque


il

tait

devenu matre lui-mme?

Il

les ddaignait si

peu

qu'il prenait le temps de copier leurs uvres; et encore, ce

qui nous est parvenu ne reprsente-t-il, certainement, qu'une


faible partie

de tout ce

qu'il a copi.

le voir copier les canil

tates

de Telemann, on se demande comment de matres


originale

ne

fut

pas

arrt maintes
s'agissait
piait.

reprises par son sens critique.

C'est qu'il
et les cosi

reconnus:

il

les

respectait
ft

Pareille

bonne fortune ne nous


de
la

pas advenue,
St.

la

partition

Passion selon

Matthieu et

t perdue: aucun des matres contemporains ne prit la peine

de

la copier.

Tournes

artistiques; les critiques et les amis.

137

X. Tournes artistiques; les critiques et les amis


Tout modeste qu'il tait, Bach tenait se faire connatre; chaque anne, vers l'automne, il entreprenait une sorte de Sur ces sorties du matre nous ne petite tourne artistique.

possdons que trs peu de renseignements.


le

Vers 1714, nous

trouvons Cassel,
tellement

oii

il

se

fit

entendre sur l'orgue.

Un

solo de pdale qu'il excuta devant le prince Frdric, merveilla


le

futur roi

de Sude, qu'enlevant de son


il

doigt
cette

une bague prcieuse,


audition.

la

lui

remit en souvenir de
sur la musi-

L'anecdote

nous est relate par un certain


trait

Bellermann, Recteur Minden, dans son

que (1743).

Un an
avec un
tel

auparavant, en 1713, Bach s'tait

produit Halle
lui

succs qu'on voulut, tout prix,

faire

accep-

ter la place

de Zachau (1663-1712),

le

matre de

Hndel,

Comme on tait en train d'y consun orgue superbe de 63 jeux, Bach ne fit pas de difficults pour entrer en pourparlers. Il composa mme une cantate d'preuve; mais le moment venu de prendre une dcision ferme, il refusa d'accepter. Le Conseil de Halle lui garda rancune de l'avoir laiss en suspens pendant plus d'une anne; on alla jusqu' lui reprocher d'avoir entam des ngociations dans l'unique but d'obtenir une augmentation Weimar. Nous possdons encore une lettre de Bach^ qui proteste trs nergiquement contre ces insinuations, tout en
la Liebfrauenkirche.
truire

que parce que, renne lui parut pas suffisant pour le dcider changer. Nouvelle preuve que Bach ne traitait pas les questions d'argent comme un acceslaissant voir, qu'en effet,
il

n'avait refus

seignements

pris,

l'avancement pcuniaire

soire de la vie et ne s'en cachait pas, d'ailleurs.

Ce

trait

de

caractre devait tre assez prononc, car, plus tard, Ernesti,

1.

Voir Spitta

I,

p. 512.

138

La vie

et le caractre

de Bach

qu'

dans un mmoire crit propos de l'affaire Krause, ira jusprtendre qu'un Thaler ne manquait jamais son effet
sollicitait

quand on

un

certificat

de Bach.

L'accusation, sans

nul doute, n'tait pas justifie: elle retombe sur son auteur.

tendre sa cantate:
il

En dcembre 1714, Bach vint Leipzig pour faire enNun komm, der Heiden Heiland" (No. 61); l'office. Nous n'insistons pas sur ce pendant tint l'orgue
dont
il

voyage

suffisamment question plus haut.

En

Le Conseil avait oubli sa mauvaise humeur contre lui et, une fois l'orgue Bach rtermin, il le pria de venir en faire l'expertise. pondit par une lettre trs polie et se fit un honneur d'accep1717, nous le trouvons derechef Halle.
ter l'invitation

En 1715 ou 1716,

il

dut se produire la

cour de Meiningen, mais nous manquons de renseignements


prcis sur ce voyage.

il

Nous connaissons le voyage de 1717, se rencontra avec Marchand Dresde. Non seulement
le rendit

ce succs

clbre dans toute l'Allemagne, mais en la cour de Dresde, ce

core

il

produisit bonne impression

qui, dans la suite, lui fut trs utile Leipzig.

Le sjour de Cthen
Ses occupations
lui

fut

coup par des voyages nombreux.

laissaient

beaucoup de

loisirs et,

de plus,
juillet

son prince l'emmenait avec


c'est au retour

lui

dans ses voyages.

En

1720, par exemple, Bach dut l'accompagner Karlsbad,

et

de

ce

voyage

qu'il

eut la douloureuse sur-

prise d'apprendre la
vant,

mort de sa femme.
pour
la

Trois ans auparafois

en

1717,
faire

il

avait t

seconde
orgue

Leipzig,
St.

ayant
Paul.
l,

l'expertise

du

nouvel

de l'Eglise
qui,

Cet orgue avait t construit par Scheibe


pour un facteur assez mdiocre;
le

jusque

avait pass

procs-ver-

bal logieux

que Bach rdigea aprs l'expertise, le classa, du coup, parmi les premiers matres-constructeurs de l'instrument
sacr.

Cet orgue de St.-Paul

tait le

plus parfait et le plus

1.

Voir cette

lettre

dans Spitta

I,

p. 514.

Tournes artistiques;

les critiques et les

amis

139

Bach s'en servait complet de toutes les orgues de Leipzig, et lui demander de venaient de prfrence quand des trangers
se faire entendre ^

Bach ne renona point son anne, une tourne artischaque habitude de faire, au moins les cours amies de devant jouer Il alla plusieurs fois tique.

Une

fois install

Leipzig,

Cthen et de Weissenfels. Hambourg, et peu aprs,

En 1727, nous
Erfurt.

le

retrouvons

L'Opra l'attirait souvent Dresde, o il se Friedemann. dinaire accompagner par Wilhelm


son
S'-

faisait d'or-

Une

fois

Sophie de

d'organiste l'glise prfr install dans les fonctions Dresde, en 1733, il eut une raison de plus

musiciens", comme pour venir frquemment au paradis des o les artistes on appelait Dresde, la ville d'Allemagne Bach, sans doute, n'tait taient le plus splendidement pays. Dans rtribues. largement si fonctions sans envier des

pas

une des

lettres adresses au Conseil

de Leipzig

il

se plaint,

entre autres, de cette ingalit

du traitement des musiciens

de Leipzig et de Dresde.

De
la

les musiciens de tous les bons amis qu'il avait parmi

taient Adolphe Masse cour, ceux qui l'attiraient le plus, Basse, en juillet cantatrice. clbre et sa femme Faustina, la de l'opra direction la 1731, avait t appel de Venise Clophide" (13 de lendemain de la premire
royal'.

Le

dont on parla dans toute septembre), qui fut un vnement Dresde pour la circonsl'Allemagne, Bach qui tait venu de l'glise S^- Sophie, en tance, se fit entendre sur l'orgue Son jeu excita une prsence de la chapelle toute entire. nomination au titre sa aprs 1736, En admiration unanime.
Leipzig dans Spitta II, p. 1 1-U8. Le grand Voir les dispositions des orgues de de jeux, le petit 3 claviers et 21 , eux; l'orgue 36 avec claviers 3 avait Thomas oreue de St. nouvel orgue ieux rpartis sur 3 claviers ; ma.s le St^Nicoas ne comptait galement que 36 avait une trs bonne mcanique, car Il 3 claviers. de St Paul comptait 50 jeux sur heureuses. fait plusieurs dcouvertes trs Scheibe avait l'esprit inventeur et avait
1

J40

^^ ^'^
il

^* '^ caractre de

Bach
et

de Hofcompositeur,
d'orgue
la

revint

Dresde

donna une sance


dut-il point tablir

Liebfrauenkirche.

Un
de

public trs choisi et trs


fois

nombreux

vint l'couter.

Que

ne

une comparaison entre le chant des admirables cantatrices de l'opra de Dresde et la faon dont les choristes de St. Tho-

mas

excutaient ses airs!

Nous ignorons

s'il

entendit

l'une

ou l'autre de ses compositions chante par la Faustina. La chose ne serait pas impossible, tant donn l'amiti qui les
unissait.

Hasse

et Faustina vinrent plusieurs fois chez lui

Leipzig.

Grand. Le

Son dernier voyage le conduisit la cour de Frdric le roi, nous raconte Forkel, avait, plusieurs reprises, exprim Emmanuel Bach, qui tait son service depuis Enfin, en 1747, Bach se 1738, le dsir de voir son pre.
mit en route

avec Wilhelm Friedemann.


les

Frdric
liste

II

avait

l'habitude de parcourir tous

soirs
qu'il le

la

des trangers

nouvellement arrivs.

Un
il

soir
vit

s'apprtait

excuter

un morceau sur
Sbastien Bach.
le

la flte,

sur

Messieurs,

dit-il

de Jean aux artistes runis pour


rapport le
Il

nom

concert de chambre, le vieux Bach est arriv."


et
ft

dposa

sa flte

qurir

Bach

qui,

sans

mme

avoir le

temps

de changer de costume, dut se prsenter avec sa houppelande de voyage


Forkel

et

ses souliers poudreux, d'o

nous raconte
qui
voulait

un vritable

dialogue

entre

l'artiste

s'excuser, tout au long, et son hte royal

qui voulait

couper

court ses excuses. La flte ne fut point reprise ce soir l. Bach dut se produire sur tous les Fortepianos de Silbermann, dont le roi possdait une quinzaine. Aprs avoir improvis plusieurs morceaux, Bach lui demanda un sujet de fugue. Une fois le thme royal trait, Frdric voulut entendre une fugue six parties. Bach fit observer que tout sujet n'tait

pas propre tre


libre

trait

six parties et le pria de lui laisser


qu'il

choix.

La fugue
il

excuta ensuite stupfia

le

roi.

Le lendemain

dut faire le tour de toutes les orgues de

Tournes

artistiques; les critiques et les

amis

141

Potsdam; on
il

lui

fit

galement
le

visiter Berlin.

Rentr Leipzig,

crivit le

Musicalische Opfer" (Offrande musicale) sur le


roi et
lui

thme du

ddia.

Ses suprieurs ne voyaient pas d'un il trs favorable les


frquentes absences

du Cantor.
la

Monsieur Bach,

est-il

dit

fameuse sance du 2 aot 1730, est parti en voyage sans demander un cong Monsieur le bourgmestre-rgent." Ce fut galement un voyage, entrepris
dans
le

compte-rendu de

en

juillet

1736, qui contribua provoquer le conflit avec Er-

nesti;

aussi,

dans

ses

rapports

au

Conseil, le Recteur ne

manque-t-il pas de faire ses remarques sur les absences fr-

quentes de Bach,
niste
Il

et

nous apprend, incidemment, que


dirigeait

l'orga-

du Temple Neuf

alors

la

cantate
firent

sa place.

est

prsumer que ces observations ne


Il

aucune im-

pression sur Bach.

avait besoin de ces

voyages pour re-

prendre haleine
et

et

se

dgager de toutes les petites misres


il

de

toutes les troitesses dont

souffrait Leipzig.

l'art

et l'amabilit de l'homme, aussi bien que du virtuose, rendirent Bach universellement clbre. Ds 1717 c*est dire partir de son triomphe sur Marchand

La modestie

il

se trouva class parmi les

gloires

de l'Allemagne et

bnficia de la jalousie que les musiciens

allemands nouristaient

saient alors contre les musiciens franais et italiens qui, partout,

occupaient, les meilleures places ^


leur

Ils

fiers

de

pouvoir

opposer,

enfin,

un adversaire
n'tait

invincible.

Le
l'art.

patriotisme

allemand,

dont

il

alors pas encore ques-

tion sur le terrain politique, s'veillait sur le terrain de

Jusqu'alors la supriorit de

la

musique trangre
voulait

et,

surtout,

des

virtuoses trangers n'avait t mise

en doute par perpas admettre

sonne.
qu'il

Frdric le

Grand ne

mme

pt exister de bonnes cantatrices allemandes, pas plus

lise le ^Musikalische Quacksalber" (Charlatan musical)" de Kubnau (1770), 1. Qu'on pour se rendre compte de la disposition d'esprit des artistes allemands vis--vis de leurs

collgues italiens.

J42
qu'au temps
existt

La

vie et le caractre de

Bach

mme

de Lessing,

une

littrature

sorte de hros national.

ne voulait reconnatre qu'il Bach devint donc une allemande. On n'en comptait encore que deux
il

au XVIIF sicle: Luther

et lui.

Le troisime,

celui qui de-

vait crer la philosophie allemande, Kant, tait

encore inconnu.

Frdric le Grand mourut sans se douter de la grandeur du

simple professeur de Knigsberg.


L'orgueil national
fit

mme

taire les jalousies personnelles.


la

Mattheson
toujours

qui, loin de clbrer

grandeur de Bach,

s'tait

peu bienveillante certaines de ses uvres, ne put s'empcher aprs la mort de Bach, de clbrer en lui un reprsentant du gnie national,
plu

critiquer

d'une faon

invitant tous les artistes trangers risquer

leur Louis d'or

pour acheter l'Art de

la

fugue" qui venait alors de paratre.

A
Goethe

l'poque
et les

les

grands

esprits

de

l'Allemagne,

les
I,

Hegel, fascins par l'apparition de Napolon

taient encore bien loigns de concevoir l'ide d'une patrie

allemande, telle qu'elle devait se raliser au cours du XIX*


sicle, Forkel, le

premier biographe de Bach ddie son uvre


la

aux admirateurs patriotiques du vritable art de et, dans la prface, il s'tend longuement sur
national de son entreprise.

musique,"
caractre

le

Les uvres que Jean Sbastien Bach nous a laisses, dit-il, sont un patrimoine national d'une valeur incommensurable; aucun autre peuple ne saurait lui
opposer une uvre pareille." Plus vivant le souvenir de ce grand homme
dire

encore une

fois

qu'on me permette de

loin encore:

Entretenir
le

ce n'est pas seulement un devoir

mais un devoir national." La personnalit de Bach joue donc un rle important lors du rveil du sentiment naLe moment, o les restes de l'ancien tional en Allemagne.
artistique,

empire germanique
les"

allaient

tre rduits

en miettes

comme
o

dbris

du glaive

de Wotan,

est prcisment

celui,

l'Allemagne artistique inaugure

le culte

de Bach.

C'est dire que Bach n'eut aucunement lutter pour con-

Tournes artistiques;
qurir dans
l'opinion

les critiques et les

amis

143
il

allemande
fit

la

place

laquelle

avait

droit; sa clbrit se
le

d'elle-mme.
et

Notons, toutefois, que

compositeur

des

cantates

des

Passions

ne participa

presque en rien de

la clbrit

du virtuose.

Personne, pas

mme mme
Les

ses ennemis, ne contestait qu'il ft le prince des cla-

vecinistes et le roi des organistes; mais personne,

non

plus,

ses intimes, ne s'avisait de la vraie grandeur du

comde
est

positeur.
critiques
qu'il
qu'il

essuya de
avait

son

vivant

partaient
Il

gens malveillants
supposer

blesss sans le savoir.


la

que

les

remarques de Mattheson sur


point
la

cantate

Ich batte viel Bekiimmernis" (J'avais beaucoup

d'affliction)

No. 21

ne

l'atteignirent

profondment,

si

toutefois

il

en eut connaissance.

Mais

critique de Scheibe qui parut,

en 1737, dans
cita

le

Kritische Musicus"
littraire

de Hambourg

et

sus-

une polmique
si

de plusieurs annes, ne manqua


L'on ne saurait dire que cette
gards, ft maladroite,
car

point de le blesser
critique,

au

vif.

intressante tous
d'esprit.

Scheibe ne manquait pas

Ce

n'est pas la grandeur

du virtuose

qu'il s'attaque,

mais

il

reproche au compositeur de

manquer d'agrment et de naturel. Bach obscurcit la beaut de ses uvres par un trop grand art. Aussi, continue le critique, sont elles trop difficiles; Bach ne juge que d'aprs ses doigts, et demande que les chanteurs et les instrumentistes
fassent avec leur voix et avec leurs instruments, ce qu'il fait

avec ses doigts sur

le clavier.

De

plus,

il

ne

laisse

aucune
Bref,

latitude l'excutant parce

qu'il ralise

expressment en notes
il

toutes les manires" et tous les petits ornements.


est

ampoul; c'est ce qui

l'a

conduit du naturel

l'artificiel,

du sublime l'obscur.

On admire

le travail laborieux,

en-

core qu'il ne pt pas aboutir, parce qu'il lutte contre

la rai-

son."^ Cette critique est en musique ce que la fameuse cri1.

sein,

wenn

Critique de Scheibe: Dieser groDe Mann wUrde die Bewunderung ganzer Nationen er niehr Annehmlichkeit batte, und wenn er nicbt seinen StUcken durcb ein

144
tique

La vie

et le

caractre de Bach

formule

par Garve-Feder contre


tre,

la

^Critique de la

raison pure"

Toutes deux tmoignent d'une sagacit d'esprit peu commune, mais toutes deux, aussi, ne font, finalement, que prouver combien
devait
plus tard, en philosophie.
les

peu

contemporains taient
est, peut-tre, le

mme

de juger de

la

gran-

deur d'un Bach ou d'un Kant.


Scheibe
de
la

premier qui se

soit

rendu compte

diffrence radicale
Il

qui

spare Bach des compositeurs

contemporains.

senti

quelque chose d'irrationnel dans

cet art, quelque chose qui reste inexplicable, aussi

longtemps

qu'on juge
matre sur

Bach en fonction des musiciens de son temps.


lui
fait

Cette clairvoyance
le
le

honneur:

la critique d'alors plaait

mme

rang que Mattheson et Telemann, croyant


C'est dans
le

lui

rendre ainsi

l'hommage suprme.
particulier.

mme
la

sens encore, qu'un an


cantates de
suite,
il

plus tard, Scheibe

s'exprime sur les

Bach en

Malheureusement, dans

se laissa

entraner

des invectives d'ordre pure-

ment personnel
si

et le critique finit

en pamphltaire. Mais, en

1739, et plus tard encore, en 1745, comprenant qu'un procd

honneur,

peu digne de la grandeur d'un Bach ne lui faisait point fit, en quelque sorte, amende honorable dans le il Critische Musikus" mme.

Comme

il

advient d'ordinaire, ces critiques injustes de-

vaient tourner l'honneur de

Bach

et faire clater l'unani-

mit d'admiration des musiciens son

endroit;

Mattheson
certain

lui-mme dsapprouva ouvertement Scheibe.

Un

ma-

schwlstiges und verworrenes Wesen das Natiirliche entzge und ihre Schnheit durch allzugroDe Kunst verdunkelte. Weil er nach seinen Fingern urteilt, so sind seine Stiicke uberaus schwer zu spielen; denn er verlangt, die Sanger und Instrumentalisten sollen durch ihre Kehle und Instrumente eben das machen, was er auf dem Klavier spielen kann. DiAile Manieren , aile kleinen Verzierungen und ailes, was raan ses aber ist unmglicli. unter der Mthode zu spielen versteht, driickt er mit eigentlichen Noten aus, und das entzieht seinen Stiicken nicht nur die Schnheit der Harmonie, sondern es macht auch den Gesang durchaus unvernehmlich. Kurz er ist in der Musik dasjenige, was ehemals der Herr von Lohenstein in der Posie war. Die Schwiilstigkeit hat beide von dem NatUrlichen auf das Kiinstliche und von dem Erhabenen aufs Dunkle gefUhrt; und man bewun:

dert an beiden die beschwerliche Arbeit

und

eine

ausnehmende MUhe;

die doch vergebens

angewandt

ist,

weil sie wider die Vernunft streitet."

Tournes artistiques;
gister

les critiques et les

amis

145

Leipzig,

Birnbaum, professeur de Rhtorique l'Universit de publia, la dfense de Bach, deux crits qui t-

moignent de plus de bienveillance que de connaissance relle du sujet. Et c'est peu prs le cas de toutes les apprciations portes l'poque sur Bach: elles nous apprennent peu de chose; ce sont des loges uniquement logieux. L'adGesner, l'ancien Recteur de miration manque de critique. St. Thomas, par exemple, venant parler de Bach dans une

dition annote des Institutiones oratoriae" de Quintilien, qu'il


fit

paratre en 1738, reprsente le matre au clavecin, l'orgue,

dirigeant son orchestre et termine ainsi: Pour le reste, je suis un grand admirateur de l'antiquit; mais je crois toutefois que dans mon ami Bach, et dans ceux qui, peut-tre, lui ressemblent, se trouvent contenus plusieurs artistes comme Orphe
et vingt

chanteurs

comme
que

Arion"
lui

*.

Ce tmoignage
arrivait au

d'amiti

et d'admiration sincre

rendait son ancien Recteur dut,


il

tout au moins, rconforter Bach;

moment o

le

matre

tait fort aigri

par sa lutte contre Ernesti.

Un nomm Friedrich Hudemann, docteur en droit Hambourg,


et,

en

mme

temps, dilettante musical remarquable, clbra


qu'il publia

Bach dans une posie

en 1732.

Elle se joue parmi

les allgories antiques tout

comme

les loges de

Gesner

et,

comme eux
1.

aussi,

s'adresse

surtout

au virtuose d'orgue^.

Quintilien: Institutiones oratoriae I, 12,3. ^Haec omnia, Fabi, paucissima esse videre tibi ab inferis exitato contingeret Bachium, ut hoc potissimum utar, quod meus non ita pridem in Thomano Lipsiensi collega fuit: manu utraque et digitis omnibus tractantem vel polycordem nostrum multas unum citharas complexum, vel organum . Maximus alioquin illud organorum, cujus inflnitae numro tibiae foUibus animantur etc.
diceres, si
.

antiquitatis fautor, multos unum Orpheas et virginti Arionas complexum Bachium arbitrer." et si quis illi similis sit forte Proben einiger Gedichte", Hamburg 1732. 2. Ludwig Friedrich Hudemann
:

meum,

An Herrn Capellraeister

J. S.

Bach":

vor gar langer Zeit des Orpheus Harfenklang Wie er die Menschen traf, sich auch in Tiere drang, So mu es, groDer Bach, weit schoner dir gelingen. Es kann nur deine Kunst verniinftge Seelen zwingen. Appolo hat dich langst des Lorbeers wert geschtzt,

Wenn

Und deines Namens Ruhm in Marmor eingeatzt; Du aber kannst allein, durch die beseelten Saiten,
Dir die Unsterblichkeit, voUkommner Bach, bereiten.

Schweitzer, Bach.

10

146
Il

La

vie et le caractre de

Bach

connaissait personnellement Bach, qui devait avoir quelque


lui,

estime pour
1727.

en juger par
estim
et

le

canon

qu'il lui ddia

en

Donc Bach

tait

ft.

Est-ce

dire

qu'il ait

eu beaucoup d'amis vraiment intimes? Nombreux furent ceux avec qui il resta en relations suivies:

Hasse
et

et Faustina

Hasse, Graun, Gesner, Birnbaum, Telemann

et tant d'autres; ses lves

ne

manquaient

aucune

ne cessrent de lui tre attachs occasion de lui tmoigner une

chaleureuse affection, laquelle se mlait l'orgueil d'avoir t


les disciples d'un tel matre; des princes,
:

mme,

le traitaient

en ami tels le prince Lopold de Cthen, le duc Ernst August de Weimar, et le duc de Weissenfels. Forkel, sur le tmoignage des fils de Bach, rapporte expressment, que ces souverains lui tmoignaient une affection cordiale ^ Fidle aux traditions breux parentage
de famille, Bach maintenait les relations avec tout son nomet recevait chez lui tous les Bachs qui venaient
faire leurs tudes Leipzig.

Mais
en
gure.

ce

n'tait

point encore

l'amiti

intime.
Il

Bach,

ressentait -il

un

besoin
c'tait

bien
sa

intense?
ses

ne

semble
sa

Ses intimes,
et ses
fils

famille;

confidents,

femme

ans.

Sa grandeur, les soucis de sa pen-

se sans cesse en travail


amitis et faisaient de
autrui.
lui,

ne

lui

permettaient gure d'autres

forcment, un tre distant" pour

Un

caractre imptueux et irascible, enfin, rendait son

intimit

quelque peu

dangeureuse.

La vraie raison du
lui,

re-

froidissement qui se produisit entre Walther et


1.

aussi bien

schaft,

Forkel 48. OberdieD gebrach es ihm in seinem Leben weder an Liebe und Freundnoch an groDer Ehre. Der FUrst Leopold in Cothen, Herzog Ernst August in Weimar nd Herzog Christian in WeiCenfels waren ihm mit herzliber Liebe zugethan, die dem groCen Kunstler um so mehr werth sein muCte, da dise Fiirsten nicht bloB Freunde sondern auch Kenner der Kunst waren. In Berlin und Dresden wurde er ebenfalls allgemein geachtet und verehrt. Wenn man hierzu noch die Bewunderung der Kenner und Liebhaber der Kunst rechnet, die ihn gehort, oder seine Werke kennen gelernt hatten, so wird man leicht begreifen, daO ein Mann wie Bach, der nur sich und den Musen sang", auch aus den Hnden des Ruhms ailes erhalten batte, was er sich wiinschen konnte, und was fiir ihn mehr Reitz batte, als die zweydeutigen Geschenke eines Ordensbandes oder einer

goldenen Kette."

L'autodidacte et le professeur

147

que de sa rupture avec Ernesti, ne fut-elle point l'irascibilit de Bach et son enttement ne jamais avouer ses torts? Ce qu'on ne saurait refuser au Recteur, c'est qu'il agit avec
loyaut, avec bienveillance

mme,

jusqu'au

moment

oii
lui.

Bach,

sans raison apparente, s'attaqua personnellement

XI.

L'autodidacte et le professeur
s'tait

Au
que

cours de sa polmique, Scheibe

risqu dire

la culture

gnrale de Bach n'tait pas celle qu'on attendait

d'un grand compositeur ^

Que penser de
un
lettr.

cette accusation?

Bach, dirons-nous,
o
il

tait

Le lyce d'Ohrdruff,
de

avait

commenc
il

ses tudes,

et,

mme,
cette

celui

de
ril

Luneburg, o
putation.
avait
fait
Il

les

termina,

jouissaient

d'une

grande

est

prsumer qu'en
n'et t
la

quittant
lui

cole,

les

deux ans de rhtorique qui

eussent ouvert
le

l'accs

de

l'Universit,

dure ncessit qui

Bach dut donc s'en tenir ce qu'il avait rapport du gymnase. Le latin lui tait trs familier ses lettres et ses mmoires en tmoignent. Se ft-il,
contraignit gagner sa vie.
;

autrement,

dclar prt

donner des leons de


il

latin

en

troisime et en quatrime quand

s'agit

de sa nomination
mit cette dcla-

Leipzig?
ration

On

mme

l'impression qu'il

un certain orgueil, ses concurrents ayant avou ne point possder les connaissances requises. La connaissance du vocabulaire de la rhtorique dont tmoignent les explications musicales
qu'il

donnait ses lves, prouve que la


lui

rhtorique,
trangre.

telle

qu'on l'enseignait alors, ne

tait

point

Du

reste magister Birnbaum, qui tait lui

mme

pro-

1. Wie kann derjenige ganz ohne Tadel in seinen musikalischen Arbeiten sein, welcher sich durch die Weltweisheit niclit fiiig gemacht lit, die Krfte der Natur und Vernunft zu untersuchen und zu kennen ? Wie will derjenige aile Vorteile erreichen, die zur Erlangung des guten Geschmacks gehren, welcher sich am wenigsten um kritische Anmerkungen, Untersuchungen und um die Regeln bekiimmert hat, die aus der Redekunst und Dichtkunst in der Musik doch so notwendig sind, daO man auch ohne dieselben unmglich

ruhrend und ausdriickend setzen kann."

10*

J48

La

vie et le caractre de

Bach

fesseur de rhtorique, en prenant sa dfense contre Scheibe,


insiste sur
le
fait

que Bach, dans ses leons

et

dans ses

causeries, aimait revenir sur les analogies entre la rhtorique


et la thorie musicale. Donc, et au total, Bach possdait une bonne culture classique. Et comme tous les lettrs d'alors, franais et de l'italien. il avait une certaine connaissance du Les mots trangers dont on abusait alors en crivant l'allemand, sont toujours employs par le matre de la faon la plus

correcte;

les

adresses

de ses

lettres

sont souvent

crites

entirement en franais.

Par exemple:

A
Ou

Monsieur A. Becker, Licenci en Droit, ami Halle.


bien encore:

Mon

trs honor

A Monsieur

S. E.

Bach, Chanteur et Inspecteur du

Gymnase

Schweinfourth.

Mais dfaut de ces preuves crites, le cas que faisaient des savants comme Gesner et Birnbaum, de sa socit et de sa
conversation, suffirait tablir que Bach n'tait point seule-

ment l'homme de son


ce que ses
fils

art.

Et-il attach tant d'importance


s'il

reussent une bonne ducation,


et l'estime le

n'et

eu lui-mme le got Malheureusement,


ans
tager,

de

la culture intellectuelle?

meilleur

moyen de

prciser et de

contrler les lectures de

Bach nous chappe.


de ct,
des
partitions,

Ses deux
les

fils

ayant

mis pralablement
ils

pour se
tous
et

parlivres

comme

le

firent

les

qui

se rapportaient aux sciences en gnral


la

la thorie

de

musique en

particulier, l'inventaire

ne mentionne que des


de
l'esprit

livres de thologie.

Mais,

lui

seul, ce petit catalogue t-

moigne

de la tournure

scientifique

de Bach.

On

trouve, ct des livres de pit, toutes les publications

thologiques d'actualit; Bach s'intressait donc aux questions


religieuses qui
s'agitaient alors autour

de

lui.

En

outre, le

mme

petit

catalogue

mentionne deux grandes ditions des

uvres de Luther.

L'autodidacte et le professeur

149

Nous tonnerons-nous, connaissant le caractre de Bach, que la littrature de polmique soit abondamment reprsente?
Mais on
y trouve
figure

mme
lisant

l'histoire

des

Juifs

de

Josphe!

Qu'on se

Bach

avec attention l'uvre classique


Et pourtant,

de l'ami de Vespasien! La critique de Scheibe tombe donc faux.


reprochant
d'tre trop

peu vers dans les tudes gen lui musique, il ne faisait qu'ex la rattachent nrales qui se Bach assez juste, au fond. ide primer maladroitement une toutes de horreur il avait tait un autodidacte, et, comme tel, n'avait pas eu de professeur de Il les thories superflues.
clavecin,
n'est
ni

d'orgue,

ni d'harmonie,

ni
et

de composition; ce
par des expriences
les

que par un

travail
qu'il

incessant
tait

toujours rptes,

arriv connatre

rgles

fondamentales de de

l'art.

C'est dire que bien


l'art

des thories et bien des raisonne-

musique, curieux ou mme nouveaux ments sur aucun intrt pour Bach, parce qu'il n'avaient pour d'autres, avait vu jusqu'au fond des choses. Par exemple, il ne faisait aucun ca"s de toutes les spculations sur la nature mathla

Cette harmonies et leurs rapports mutuels. indiffrence du matre pour les prtendues dcouvertes en ce sens, devait tre assez prononce, car Mattheson, dans un

matique

des

de ses
il

crits,

dit,

que dans

les leons

d'harmonie de Bach,

n'tait,

certes, jamais question de spculations mathmatieffet,

ques.

Et en

l'enseignement du matre, sur ce point,

tait

trs sommaire: Deux quintes et deux octaves ne doivent pas se succder; c'est l non seulement un vitium, mais encore

cela sonne mal".


la copie

Et c'est tout.

Cette phrase se trouve dans


fit

d'un cours sur la basse chiffre qu'il


il

ses lves

en 1738;

l'avait

cela sonne

mal"
le

ne

sans doute dicte

telle quelle.

Mais encore

croit-on pas le voir se

promener dans

sa classe,

visage illumin d'un superbe rire ironique?


les entreprises savantes, sur

Son indiffrence pour toutes

J50

La vie

et le caractre

de Bach

le terrain musical, ressort

clairement de son attitude l'gard

de

la

socit
fait

de Mizler".

Lorenz Christoph Mizler, n en

1711, avait

ses tudes l'Universit de Leipzig en


le

mme

temps
Bach.

qu'il

tudiait

clavecin et la composition auprs de

1734

en Pour obtenir le grade de Magister, il publia une dissertation: Quod musica ars sit pars erudiqu'il

tionis philosophicae"

ddia

quatre musiciens,
il

entre

autres Mattheson et Bach.

En 1736,

inaugura des cours


la

sur les mathmatiques,

la

philosophie et

musique

et fonda,

en

mme

temps, une Revue historique intitule: Neu eroffnete

musicalische Bibliothek" (1736-1744).

La Societat der musil'art

kalischen Wissenschaften" date de 1738.

Cette socit se proposait de rformer

en constituant
ft

un systme de 1740; Hndel

la

science musicale.

Telemann en

partie ds

fut

nomm membre
solliciter

honoraire en 1745, mais


les instances de Mizler,

Bach
il

s'y intressait si

peu que, malgr

ne se dcida
il

son admission qu'en juin 1747.

Comme
cit

fallait

fournir un travail pour s'acqurir droit de


il

dans

la

socit,

prsenta les variations en canon sur


hoch, da

le choral
qu'il
fit

de Nol:

Vom Himmel

komm

ich

her"

ensuite graver, aprs les avoir revues soigneusement ^

La

destination de ces variations explique leur caractre abs-

trait et

exclusivement scientifique.
le

C'est cette circonstance

aussi

que nous devons

l'huile
fait

ncrologue dtaill de Bach qui


peintre

parut dans la Musikalische Bibliothek* de 1754, et un portrait

par

le

de

la
la

cour,

Ce
oii

portrait reprsente

Bach tenant dans


canon
qu'il

Hausmann. main une feuille

se trouve inscrit le

prsenta son entre.

Nous sommes donc


n'est-ce

les obligs

de cette socit.

Ou
qui

plutt,

point elle

l'oblige de Bach?

Sans

lui,

donc

connatrait aujourd'hui la

Socit de Mizler"?

Autodidacte, Bach

l'tait

donc,

si

jamais artiste

le

fut.

Il

1. Bach V, p. 92-102. Einige gVom Himmel hoch, da komm ich

canoniscbe Veranderungen uber das


her".

Weihnachtslied:

L'autodidacte et le professeur

151

n'appartenait aucune cole, et aucunes thories prconues ne le guidaient dans ses tudes. Il tait l'lve de tous les

matres,
la

les

anciens et les modernes.

Toutes les
il

fois

que

distance et ses
artistes

moyens

le

lui

permettaient,

allait visiter

pour les entendre, et pour se rendre compte de leur manire de procder. Il copiait les uvres des autres. Ainsi, sans avoir jamais quitt l'Allemagne,
les
il

contemporains,

s'tait familiaris

avec

l'art

franais et l'art italien.

Parmi
Pendant

les

Franais, c'est

surtout Couperin
il

qui l'occupa.

l'poque

Weimarienne
Legrenzi

tudia

spcialement
qui
fut

Frescobaldi

(1583-1644),
Lotti, Vivaldi

matre de (mort en 1743), Albinoni (1674-1745), un conle


et

(1625-1690),

temporain de Vivaldi,

Corelli (1653-1713).

Vivaldi l'intressait particulirement. Ses concertos pour vio-

lon et orchestre l'merveillaient et


clavecin et quatre pour orgue.

il

Mais

en transcrivit seize pour il ne se contentait pas

de les transcrire purement et simplement.


geant pour un autre instrument,
neuf, en quelque sorte:
il il

Tout en les arran-

cherchait les remettre

rendait les basses plus intressantes,

inventait de nouvelles parties intermdiaires et introduisait des

imitations qui n'taient pas prvues par l'auteur.


grettable

Il

est re-

que nous ne possdions plus tous les originaux; la comparaison avec les transcriptions nous et permis d'tudier les remaniements faits par Bach, tude fort intressante
en tout cas:
sur
le
la

faon dont
et

il

a transcrit les effets de violon

clavecin
spciale.

sur l'orgue mriterait elle seule une

analyse

Un

fait

est

certain:
et,

il

usait

de

la

plus
il

grande libert vis vis des modles


garde gure de l'original que
rale.
le

La chose

n'a

ne thme et la disposition gnrien qui nous surprenne; nous savons,


fois,

bien des

par d'autres exemples, qu'il avait l'habitude de s'approprier les


ides des autres, pour les traiter
il

comme

les siennes propres:

crivit
6),

No.

une fugue d'orgue sur un sujet de Legrenzi (IV, une autre, sur un thme d'une sonate pour violon de

152

La vie

et le caractre

de Bach

Corelli (IV No. 8), et deux autres encore (la majeur et la mineur)

sur des thmes d'Albinoni, toutes compositions qui n'ont rien

de

commun

avec les originaux, dont elles empruntent


plus

le

thme.
et

Elles

sont beaucoup

grandes

et

plus

dveloppes,

l'on sent le plaisir

que, traits de la

que le matre a d prouver constater bonne faon, ces thmes pouvaient rendre
les devanciers n'en avaient tir.

beaucoup plus que


l

Ce

sont

travaux d'un lve qui devient dangereux ses matres.

Leipzig,
il

Bach s'occupa plus spcialement des matres du


copia Palestrina (1515-1594), Lotti (1667-1740),

chant italien:

Caldara (1670-1736) et d'autres.


jamais;

Son apprentissage ne
il

finit

comme

tous les grands autodidactes,

garda, jusqu'

sa mort, un dsir ardent de s'instruire et une facult d'assimilation

surprenante.

C'est

avec

Kant, qui eut toujours


la littrature

une ressemblance de plus cur d'tre exactement renen outre,


l'esprit

seign sur

europenne.
avait,

De

l'autodidacte,

Bach
lui

inventeur.
qui tait

Autant les thories


exprience pratique,
et la nature

rpugnaient, autant tout ce


Il

l'attirait.

connaissait fond la structure


et rflchissait
l,

de tous les instruments

sans cesse

la faon de les perfectionner.

De
lui

sa sympathie pour

Scheibe, le facteur d'orgue,


essais
fois,

qui,

aussi, avait le got des

et

des inventions; Bach dt l'encourager plus d'une

pousser ses recherches et pntrer plus avant dans


secrets

les

de son
le

art.

des

instruments,

norme importance. demander qu'on construist

Pour ce qui tait de la mcanique moindre dtail avait ses yeux une Un fait seulement: il ne se lassait de
les touches des claviers d'orgue

petites et qu'on rapprocht les claviers superposs, autant

que

possible les uns des autres, car


jeu
li

il

se rendait compte que le

et

le

changement

facile

des claviers dpendaient en


sont l prceptes dont les

grande partie de ces dtails ^


1.

Ce

Voir Adlung, Musica mech. organ. 1763, o l'on trouve une foule des notes intres-

santes sur Bach, le praticien.

L'autodidacte et le professeur

153
ils

facteurs

d'orgue allemands n'ont pas tenu compte;

cons-

truisent actuellement encore des claviers trs distants et des

touches dont les proportions sont copies sur celles du piano moderne, compliquant ainsi la tche au musicien qui veut
excuter les uvres de Bach avec
la perfection

voulue.

Bach ne se
pratiques:
il

contentait point de formuler des observations

inventait.
il

En vue de

la

rnovation de l'orgue

de Miilhausen,

avait entrepris la construction d'un carillon


la

de vingt-quatre cloches qui devaient tre relies

pdale;

nous ignorons

s'il

fut

achev, Bach ayant quitt la ville avant

que

la rparation

de l'orgue ne ft termine.
inventa la Viola pomposa", instrument qui
l'alto

A
tenait

Cothen,
le

il

milieu entre

et le violoncelle;

il

tait

cinq

cordes

(do, sol,

re, la,

mi) et

devait permettre l'excution

rapide de phrases difficiles rendre sur le violoncelle.


fils

Le

Gerber, qui vcut aux cts du matre, de 1724 1727, atteste que l'instrument tait en usage l'poque o il tait l'lve de Bach. Un luthier de Leipzig, Hoffmann, l'avait construit d'aprs les indications du
d'un

de

ses

lves,

matre.

La dernire des

six Suites

pour violoncelle solo est

destine la viola pomposa.

La question du perfectionnement du clavecin le proccupa de tout temps. Il vit bien les commencements du piano mo1740, Gottfried Silbermann construisait des Hammerclaviere (clavecins marteaux). Frdric le Grand, nous nous l'avons dit, avait toute une collection de Fortepianos Mais, tout en encourageant Silbersortant de sa fabrique. mann poursuivre ses essais, Bach ne se dclarait satisfait ni du mcanisme, ni du son du nouvel instrument. Il rvait un ins-

derne, car, ds

trument sonorit aussi souple, aussi


fit,

flexible

que possible

et,

se

en 1740, construire par


le son,

le facteur d'orgue,

Zacharias Hil-

debrand, un clavecin-luth, qui devait remplir ces conditions.

Pour prolonger boyau et, de

il

avait imagin

deux rangs de cordes

plus,

un rang de cordes mtalliques en oc-

J54
tave.

La

vie et

e caractre de

Bach

De

cette faon,
la

il

avait

deux sonorits sa disposition.

En appuyant
liques,

sourdine en feutre contre les cordes mtal-

sourdine,

on obtenait une sorte de luth en plus fort, sans la L'essai ne satisfit un instrument son grave.
il

point Bach;

dut continuer se servir du clavicord simple.


il

Forkel raconte que, malgr l'exigut du son,


tous
les

le prfrait

autres

genres
tout

de

clavecins,

parce

qu'il

lui

permettait
C'tait
tant

mieux que lui-mme qui


qu'il

autre

de
ses

nuancer sa guise.
instruments
plus
et

accordait

avec

d'habilet,

ne

lui

fallait

jamais

d'un quart

d'heure ^
Il

fut

plus heureux dans sa tentative de rforme du toucher.

C'est lui l'inventeur du doigt moderne.

Jusqu'au commen-

cement du XVIIP sicle, les clavecinistes ne faisaient point usage du pouce; on jouait avec trois, tout au plus, avec
quatre
doigts,

qu'on tenait allongs et qu'on superposait et

croisait volont.

Bach

racontait son
le

fils

Philipp

Emma-

nuel, qui nous rapporte

propos dans son Vritable art


la der-

de toucher

le

clavecin",

avoir dans sa jeunesse entendu de

grands virtuoses, qui ne se servaient du pouce qu'


nire extrmit, quand
il

s'agissait

de relier de grands carts.

Or, la complication croissante de la technique appelait, tout


naturellement, l'emploi du pouce.

En France, Franois Couqui parut en

perin (1668-1733) en tablit thoriquement la ncessit dans

son Art de toucher

le

clavecin"

1717.

Mais

son doigt se rapproche beaucoup moins du doigt moderne


1. Forkel 17. jAm liebsten spielte er auf dem Clavichord. Die sogenannten Flgel obgleich auch auf ihnen ein gar verschiedener Vortrag stattfindet, warea ihm doch zu seelenlos, und die Pianoforte waren bey seinem Leben noch zu sehr in ihrer erstea Entstehung und noch viel zu plump, als daO sic ihm htten Geniige thun Itnnen. Er hielt daher das Clavichord fiir das besle Instrument zum studieren, se wie iiberhaupt zur musicalischen Privatunterhaltung. Er fand es zum Vortrag seiner feinsten Gedanken am bequemsten und glaubte nicht, daO auf irgend einem Fliigel oder Pianoforte eine solche Man-

nigfaltigkeit in

den Schattierungen des Tones hervorgebracht werden knne, als auf diesem Seinen Fliigel zwar Ton-armen, aber im Kleinen auBerordentlich biegsaraen Instrument. er that es selbst. Auch stimmte er sowohl den konnte ihm niemand zu Dank bekielen Fliigel als das Clavichord selbst, und war so geiibt in dieser Arbeit, daO sie ihm nie mehr

als eine Viertelstunde kostete."

L'autodidacte et le professeur

I55

que

celui

de Bach. C'est Bach qui,

le

premier, eut l'ide du

doigt normal et constant de la

gamme.
le

Gardons-nous, toutefois, d'identifier trop compltement


doigt invent par

Bach

et le doigt

moderne;

le

doigt de

Bach tait plus riche en ressources: il combinait l'usage du doigt ancien et les procds nouveaux. Il avait, par exemple, frquemment recours au croisement du deuxime et du troisime, et du troisime et du quatrim.e doigt, ainsi que le prouvent deux petits morceaux doigts du Clavierbiichlein de
sibilits.

Friedemann.

Notre doigt n'offre point ces posl'auteur


le

Emmanuel Bach,
simplifia
et

direct

du

doigt

moen

derne,

modernisa
le

doigt

de son

pre,

renonant aux procds antrieurs, c'est--dire, prcisment,

au croisement entre
trime doigt.

deuxime,

le

troisime

et

le

qua-

Cette rforme du doigt nous prouve avec quelle

clair-

mthode Bach procdait dans toutes ses recherches. Si la vraie logique est celle de l'induction, Bach tait logique comme peu d'artistes l'ont t. Ses thories et
voyance
et quelle

ses principes dcoulaient toujours des faits


la

mmes;

elles taient

quintessence d'essais et d'expriences sans cesse renouIl

vels.

avait

cette

facult

rare qui permet de saisir l'en-

semble dans
l'ensemble.

les dtails et d'apercevoir tous les dtails

dans

Spitta fait remarquer, avec justesse, la diffrence

qui spare la faon dont composent

Bach

et

Beethoven. Beeten quelque au con-

hoven, accumulait les esquisses


sorte, avec son ide principale,
vritable
traire,

et exprimentait,

avant de trouver la forme

pour l'noncer.
d'un

Les partitions

de Bach,
il

jaillissaient

trait.

Du moment o

commenait

crire, le plan de l'ensemble tait dj arrt et les dtails

venaient alors se grouper, tout naturellement, autour de l'ide

Quand, dans la suite, il lui arrivait de reprendre une de ses uvres, il ne manquait jamais de la remanier, mais sans que le remaniement s'tendt jusqu'au plan luicentrale.

156

La
et,

vie et le caractre de

Bach

mme,

pas davantage,

il

n'allait,

comme

Beethoven, jus-

qu' renverser l'ide premire: les retouches ne portent que En somme, il travaillait la faon du mathsur le dtail.

maticien qui aperoit clairement devant

lui

toutes les phases


le

d'une opration complique


raliser en chiffres.

et

n'a plus

que

souci de la

C'est
tique
qui

cette

sret

et

cette

clairvoyance toute mathmaofficiels

donnent
Qu'il

ses

exposs

leur

admirable
d'un

nettet.

s'agisse

d'une rparation
St.

d'orgue,

m-

moire sur
aux

l'tat

des churs de
toujours
et

Thomas, d'une
mots
et

riposte

attaques

d'Ernesti:

les

les

phrases

s'avancent avec
saurait arrter.

une prcision

Rien en trop ou en trop peu;

une logique que rien ne c'est un rap-

port solide et dense.

qu'une petite

lettre

On ne peut lire du Bach, ne serait-ce de recommandation, sans prouver une


un
architecte.

vritable jouissance esthtique.

Au
l'tude

fond,

Bach

tait

Plus on approfondit

de son dveloppement, plus on se rend compte que


progrs que
perfection
lui

tous

les

doit

l'art

musical se rsument en

un mot:
musicale.

sans cesse croissante


est

de l'architecture

Pour ce qui

des

fugues en particulier, les

fugues

de jeunesse

sont souvent admirables d'invention et


il

de richesse,

mais elles manquent de plan;


subjectives".

y a surabon-

dance de pripties

Avec

le

temps, cependant,

l'objectivit, cette qualit essentielle

de l'architecture, apparat
est la fugue pour
et
l'intrt
la

croissante; les fugues deviennent plus grandes et plus simples


la
fois.

A
sol

cet gard,

la

plus

parfaite

orgue

en

mineur;

malgr l'abondance

du

dtail, rien

d'imprvu qui vienne briser l'unit de


force

grande
difice

ligne architecturale.
idal

Nous sommes en prsence d'un


la

la

et

souplesse s'uniraient pour produire

l'impression de grandeur.
Il y a l plus qu'un paralllisme et une rencontre fortuite: Bach possdait en matire d'architecture des connaissances

L'autodidacte et

le

professeur

157
il

Potsdam, peu communes. Lors de son sjour

visita l'Opra

Arriv au grand foyer, il de Berlin qu'on venait de terminer. le tour et regarda attenfaisait en monta sur la galerie, qui a, probablement son dit-il, tivement le plafond. L'architecte, une personne place Si surprise. insu, voulu mnager ici une parole voix basse en se une au bout de la salle prononce place du personne, autre tournant du ct du mur, une commur, du galement du ct ct oppos et tourne la de place quelle autre prendra distinctement; n'importe du tout.** La seule conformation salle, on n'entendra rien

de

la

vote

avait

rvl

Bach ce phnomne d'acouspareille

tique ^

Un homme dou

d'une

nettet

de

haut degr, pouvait manquer de possder, un

la facult

pense ne de

acquis par son travail. transmettre d'autres ce qu'il avait Les checs du Bach tait un professeur remarquable.

professeur de
un

St.

Thomas

doivent tre imputs beaucoup moins

manque

d'aptitude professorale, qu'

gens. tenir en respect de tout jeunes

son incapacit de Le membre du Conseil

Monsieur Bach tait un de Leipzig qui dit aprs sa mort: avait donc raison, professeur", mauvais bon musicien mais un
Kant, parlant entendait par professeur matre d'cole". se railler luiaimait prceptorat, de ses longues annes de il n'y eut intentions dit-il, avec de meilleurs
s'il

mme:
pire

Jamais,

prcepteur".

De mme,

l'on

pourrait dire

de

Bach:

in Berlin war, wurde ihm das neue OpernForkel 21. Als Bach im Jahre 1747 1 desselben in Hinsicht auf die Ausnahme der Mus.k haus gezeigt. Ailes was in der Aniage andere erst durch Erfahrung bemerla ha.ten, entdeclrte gu" oler fe^lerhaft war, und was er Man fiihrte ihn in den darin befindhchen groGen Spe.sesaal: fr beim ersten Anbliclc. die Decke, und sagte ohne furs erste Iga^f die oben herumlaufende Gallerie, besahein Kunststuck angebracht ohne es y.eliiabe hier weilr nachzuforschen, der Baumeister an der emen daO es jemand wisse. Wenn nehml ch Jemand 7e ht zu wollen, und ohne oben ganz leise gegen die Wand e.mge Wor e sprach E ke des llnglich viereckichten Saals gegen Ges.eht ubers Kreuz an der andern Ecke m.t dem so konnte es e n Anderer, welcher hren, sonst aber Niemand im ganzen Saal weder deutlich ganz stand gerichtet de Wand Dise Wirkung kam von der R.chtung einer andern Stelle. ?n dTr Mitfe no h an irgeni Anderen besondere BeschafFenheit er be.m ersten der an de Decke angebrachten Bogen,

blick entdeckte."

158

La

vie et le caractre de

Bach
il

Jamais, avec plus grand talent pdagogique,

n'y

eut pire
lui

matre

d'cole.

Par contre,

ceux qui
en

venaient
lui

pour

tudier sous sa direction, trouvaient guides.

le

meilleur des

La valeur de ses lves en

fait foi.

Citons, parmi les

plus remarquables: Johann Tobias Krebs, plus tard Hoforganiste


Altenburg (mort en 1780),

1783), plus tard,


et Kittel.

Johann Philipp Kirnberger (1721Hofmusikus de la princesse Amlie de Prusse,


les

C'est ce dernier qui transmit au XIX^ sicle

traditions du jeu d'orgue de

Bach:

il

ne mourut qu'en 1809.


intressant
lui

Forkel consacre un
professeur.

chapitre

trs

Bach

le

Sans doute, Emmanuel

avait fait ce sujet

d'amples

rcits.

de toucher.
part:

On

Bach commenait ses lves par des tudes sait qu'il avait une mthode de toucher
la

pour bien laisser vibrer


la

corde attaque,

il il

ne soulevait
le

pas le doigt de

touche directement, mais

ramenait

en arrire
restaient

et oprait ainsi

un glissando rapide.

Forkel dcrit

ce toucher, sans pouvoir en expliquer les dtails.


ces exercices

pendant plusieurs mois.


C'est

Les lves Pour les


des

reposer, Bach leur faisait jouer des petits morceaux que souvent
il

composait pendant les leons mmes.


les
qu'il

l l'origine

Prludes pour commenants" et des Inventions".

Emmanuel

Bach raconte qu'il ne morceaux faciles, mais


difficults

laissait

pas s'terniser sur les

aimait les aguerrir contre les

ds les dbuts.
il

Le Clavierbuchlein" de Wilhelm

Friedemann, dont

a t dj question plus haut, prsente

en

effet, trs vite,

l'lve des petits


le

morceaux d'une
le

certaine,

difficult.

Par exemple,
avec

matre tenait,
les

familiariser,

ds

le

dbut,

tous

genres

d'ornements:

sur

la

premire page du Clavierbchlein de Friedemann, toutes les


indications d'ornements se trouvent ralises en notes.

C'est

pour nous un indice prcieux; elles nous rvlent comment


il

faut

excuter les

manires"
les

et

les

agrments dans
l'habitude

les

uvres de Bach. Pour encourager

lves,

il

avait

de leur

L'autodidacte et

le

professeur

159

jouer,

souvent

mme

plusieurs reprises, tout ce qu'il leur


fut

donnait tudier.

Gerber, qui
lui

son lve de 1724 1727,


jou moins de trois fois
la

raconte que Bach ne

a pas

premire partie du Clavecin bien tempr.


les plus

Parmi

les

heures

heureuses de

ma

vie, dit-il, je

compte celles o Bach,


faire tudier, s'asseet

prtendant qu'il n'tait pas dispos


yait devant

me

un de ses admirables instruments

changeait ainsi

les heures en minutes".

Mais, tout en enseignant la technique ses disciples,

il

les instruisait sur les rgles lmentaires de la composition.

Tous
leur

les

morceaux

qu'il

leur faisait jouer,

il

les

leur pret

sentait,

en

mme

temps,

comme modles
Cette

de composition
double

en

faisait

faire

une analyse.

intention

ressort

nettement

rOrgelbiichlein.
le jeu

du titre des Inventions et du titre de Les Inventions sont crites pour enseigner

correct deux et trois parties, pour aider l'lve

s'approprier une belle cantilne (eine cantable Art im Spielen"),

ce qui est l'essentiel aux yeux de Bach,

et,

enfin,

pour
avait

lui

donner un fort avant-got" de la composition'. Pour les leons spciales de composition,

il

sa

mthode

lui,

qui

"

diffrait

en tout des mthodes en cours.


contrepoints simples,
il

Au

lieu de

commencer par des

faisait

aussitt harmoniser des chorals quatre parties et initiait ses

lves la faon de raliser la basse chiffre correctement


et d'une faon intressante.

mme

temps dj

Toute leon d'harmonie tait, en une leon de contrepoint. Ses indications sur

et Sinfonies de 1723. Aufrichtige Anleitung, wormit 1. Collection des Inventions denen Liebhabern des Clavires, besonders aber denen Lehrbegierigen, eine deutliche Art zwei Stimmen nicht alleine mit rein spielen zu lernen, sondern auch bey weigezeigt wird, teren Progressen mit dreyen obligaten Partien richtig nnd wohl zu verfahren, anbey auch zugleich gute inventiones nicht alleine zu beicomraen, sondern auch selbige wohl durchzufuhren, am meisten aber eine cantable Art im Spielen zu erlangen und darneben einen starken Vorschmack von der Composition zu uberkommen.* Orgel-Buchlein, worinne einem anfahenden OrgaVoici le titre de l'Orgelbchlein nlsten Anleitung gegeben wird, auff allerhand Arth einen Choral durchzufiihren, anbey auch sich im Pedal studio zu habilitieren, indem in solchen darinne befindlichen Chorlen das Pedal ganz obligat tractiret wird. Dem hochsten Gott allein zu Ehren, dera Naechsten,
:

draus sich zu belehren."

160
la

La

vie et le caractre de

Bach

basse chiffre nous sont fort heureusement parvenues sous

Le Clavierbuchlein d'Anna Magdalena de 1725 contient quelques explications sommaires'. De plus, nous possdons un cours complet sur le mme sujet, grce la
diffrentes formes.
fit prendre, en 1738, un certain Johann Peter Le manuscrit original a, sans doute, t crit sous la dicte de Bach s'adressant une classe. Forkel ne mentionne point ce cours, si prcieux pour les nombreux exemples qu'il fournit^. On ne peut se figurer un enseignement plus prcis.

copie qu'en

Kellner.

A
et

elle

seule, l'entre

Aprs avoir
pose l'accord
gnrale:
I1

en matire rvle le grand praticien. donn quelques renseignements tymologiques


parfait,

quelques dfinitions, expliqu de quels intervalles se comil

en vient aussitt formuler

la

rgle

faut toujours faire

marcher
les

les

mains en moude quintes

vements contraires, pour


et d'octaves."

viter

successions

De

la

premire leon l'lve rapportait donc

dj des expriences faire.

Ajoutons
avait

un autre document non moins prcieux.


chiffres

Bach
cor-

l'habitude de faire raliser par crit,

aux lves avandont nous

cs,

des

basses

de

sonates trangres, qu'il

rigeait

ensuite.

C'est

ainsi

que Gerber,

avons

dj parl, eut laborer une sonate pour Violon d'Albinoni;

son manuscrit,

avec les corrections de Bach, nous est parfils^.

venu, grce son

Une

fois

familiariss

avec

la

basse chiffre,

ses lves

se mettaient l'tude de la fugue.

composer au clavecin
raisonner clairement.
Il

et

voulait,

Bach leur dfendait de avant tout, les amener


de

comparait chaque partie une personne en train

1.

Elles se trouvent reproduites dans Spitta II, p. 951-952.

Des Koniglichen Hof-Compositeurs und Capellmeisters in gleichen Directoris musices wie aucii Cantons der Thomasschule, Herrn Johann Sbastian Bach zu Leipzig Vorschriften und Grundstze zum vierstimmigen Spielen des General-BaB oder Accompagnement, flir seine Scholaren in der Musik 1738." Spitta reproduit ce manuscript
2.
II,

p. 913-952. 3.

Le manuscrit se trouve reproduit dans

Spitta, tout la fin

du second volume.

L'autodidacte et

le

professeur

16 j
taire avant

parler.

Dfense de l'interrompre ou de
pour ne rien
dire.

la faire

qu'elle n'ait dit tout ce qu'elle a dire; dfense, galement, de


la laisser parler
il

En corrigeant

leurs essais,

leur recommandait, avant tout, d'viter tout dsordre".

Mais

la personnalit

de chaque partie ainsi respecte,


les
liberts.

il

leur pertolrt,

mettait toutes

Pas d'audace

qu'il

ne

condition

qu'il

et

du raisonnement

et

des

ides.

Les

lves qui n'avaient pas d'invention taient limins ds les


dbuts.

que
l'art

le

nanmoins, ne constituait ses yeux premier apprentissage; pour vraiment progresser dans de la composition, il ne connaissait qu'un moyen, celui
cela, avait pratiqu

Tout

qu'il

lui-mme: l'tude des chefs-d'uvre.


ce qui

Se

familiariser avec tout

est beau, c'tait l pour lui la


il

meilleure faon de s'instruire, et non seulement,


le principe,
il

formulait

mieux encore: il l'appliquait. Et cependant, parmi ses nombreux lves, on ne saurait en citer un seul qui soit devenu un grand compositeur, pas mme Friedemann, pas mme Emmanuel. Ce n'taient l que des talents. Mme Ludwig Krebs, dont Bach tait le plus fier, ne s'lve pas, dans ses compositions, au dessus d'une honnte moyenne. Ils devinrent des Kapellmeister, des Cantors, ou des
faisait

organistes remarquables, mais, au fond,

ils

devaient surtout leur

prestige et leur valeur leur qualit d'anciens lves de Bach.


Il

n'y en

eut que deux qui mritrent rellement de la


et

postrit:

Emmanuel Bach

Kirnberger.

Encore, n'est-ce

point

leurs

compositions qu'ils doivent leur clbrit

quoique les compositions pour clavecin


ouvrages thoriques
crivit ses

d'Emmanuel

vraiment remarquables sous certains rapports


dans lesquels
ils

soient

mais

aux

fixrent

et

populari-

srent les principes de l'enseignement du matre.

Emmanuel
l'histoire

deux volumes: Sur

la vritable

faon de toucher

du clavecin'", dont nous connaissons l'importance dans


1.

Philipp

Emmanuel Bach

(1714-1788): Versuch

iiber

die

wahre Art das Clavier zu

spielen."

2 Volumes, Leipzig 1753-62.

Schweitzer, Bach.

jj

j-g2

La

vie et le caractre de

Bach

du piano moderne, Kirnberger, son grand ouvrage en deux volumes sur la thorie de la composition, oi il dveloppait
les
tout,
et

ides

de l'enseignement
petits

de Bach

et

demandait,
ce

avant

qu'on comment par des harmonisations quatre voix


exercices de
contrepoint,
qui

non par de

ne
le

manqua pas de soulever de grandes monde des thoriciens ^

discussions dans

Les lves de Bach n'ont donc rien ajout


ses uvres.
S'ils
ils

la gloire

de

leur matre et n'ont pas davantage contribu faire connatre

jourent ses

compositions pour orgue et

pour clavecin,
et

laissrent l'oubli se faire sur les cantates

les

Passions.

Emmanuel excuta

bien

des cantates et
lui

des Passions Hambourg; mais son frre et pour eux toutes les partitions de leur pre,

gardrent
leurs

et

amis

mmes,

taient obligs de payer pour pouvoir les parcourir.


il

Leipzig,

n'tait rest

qu'un trs petit nombre de cann'tait

tates de Bach.

De

plus, Doles, un lve de Bach, qui fut


St.

nomm

Cantor de

Thomas en 1755,

pas

homme
cherch

grer le grand hritage qui lui tait chu.

Dj du vivant
il

de Bach, alors
jouer un rle,

qu'il tait

encore son lve,

avait

comme

compositeur, ct du matre.

Ses

uvres

insignifiantes et sentimentales

ne feraient certes pas

souponner de qui il fut le disciple. Il donna bien quelques uvres de Bach, mais sans songer instaurer un culte de

Bach

St.

Thomas.
bien,

Aussi

qu'importe aux grands gnies


Ils

la

mdiocrit

de leurs lves directs?

continuent enseigner par leurs

uvres mmes. En recommandant ses lves, avant tout, l'tude des uvres classiques, Bach ne se doutait pas que son vritable enseignement ne commencerait qu'au moment o la postrit dcouvrirait nouveau ses Passions et ses
cantates.
1.

On

raconte que

Brahms

attendait avec impatience

Johann Philipp Kirnberger: Die Kunst des reinen Satzes

partie 1774; seconde partie 1776-1779.

in derMusili"; premire L'ouvrage n'est pas entirement termin.

La
l'apparition de

pit de

Bach
l'dition

163

J
chaque nouveau volume de
le parcourir,

de

la

Bach-

gesellschaft,

et aussitt qu'il le tenait,

abandonnait tous ses


avec ce vieux Bach,

travaux pour

car, disait-il,
et

on a toujours des surprises


chose de nouveau.

on apprend toujours quelque

Quand
il

arrivait

grande dition de Hndel,


y,\\

le mettait

un nouveau volume de la sur le rayon en disant:

doit tre bien intressant; je le parcourrai sitt

que

j'en

aurai le temps."

XII.

La

pit de

Bach

Un
Bach,
la

trait

manque

cette esquisse de la physionomie de

le trait

essentiel:

Bach

tait

un

homme

pieux.

C'est

pit,

qui

soutint

et

entretint

sereine

cette

existence

laborieuse.
suffiraient

Ses partitions, dfaut de tout autre document,

comme

en-tte: S. D. G.: Soli


lit

nous l'apprendre; presque toutes, Deo Gloria. Sur


le

elles
la

portent

couverture

de l'Orgelbiichlein on

vers suivant:

Dem hchsten Gott allein zu Ehren, Dem Nchsten draus sich zu belehren. A Dieu puissant ce livre pour l'honorer, A autrui pour l'instruire.
Cet esprit foncirement religieux se trahit mme dans le de Friedemann; en haut de la page o se trouvent les premiers petits morceaux jouer, on lit: In
Klavierbiichlein

Chez nomine Jesu". semes tout propos


insignifiantes,

tout
et

autre, ces dclarations

de pit,
les

dans
n'y

les

circonstances

plus

apparatraient
qu'il

exagres, sinon
a l
rien

prtentieuses.

que de naturel. Certes, c'tait un gnie profond, mais profond, non point la faon de ceux qui, par une sorte de crainte jalouse, Sa drobent anxieusement au public leur vie intrieure.
pit lui avait quelque chose de franc.
Il

Chez Bach, on sent

ne s'en cachait
nature
11*
d'artiste.

pas;

elle

faisait

partie

intgrante

de

sa

164
S'il

La
ornait

vie et le caractre de

Bach
son
S.

toutes

ses

partitions

de

D. G.,

c'est

qu'il

se

faisait

une

ide

essentiellement
le

religieuse

de

la

musique.
glorifier

Elle tait,
la

avant tout,

plus puissant

moyen de

Dieu;
lieu.

musique, agrment profane, ne venait qu'en


si

second
l'art

Cette conception

foncirement religieuse de
la

s'exprime toute entire

dans

dfinition

qu'il

donne

La basse chiffre, dit-il, dans son cours, On l'exest le fondement le plus parfait de la musique. cute des deux mains: la main gauche joue les notes prescrites et la main droite y joint des consonnances et des dissonnances pour que le tout donne une harmonie agrable en l'honneur de Dieu et pour la rjouissance lgitime de l'me. Comme toute musique, la basse chiffre n'a d'autre fin que la gloire de Dieu et la rcration de l'esprit; autrement, ce n'est plus une vritable musique, mais un bavardage et rabchage diabolique (ein teuflisches Geplerr und Geleyer)"'. Il tait donc tout naturel qu'il parlt d'une faon quelque peu ddaigneuse de l'art profane. Tmoin le propos qu'il tenait
de l'harmonie.
Friedemann

quand

il

l'invitait

l'accompagner l'opra

nouveau couter les jolies nous de Dresde: petites chansons deDresde" (die schnen Dresdener Liederchen), ce qui ne l'empchait pas d'crire, lui aussi, de la musique
Si
allions

profane et
l,

mme

des cantates burlesques!


d'art

Au

fond

c'tait

pour

lui,

moins uvre

que passe-temps

et dlasse-

ment de
Cet
quable.

l'esprit.

artiste

pieux possdait une culture thologique remarlivres

Les

de thologie mentionns dans


lui

le

cata-

logue de l'inventaire,

permettaient, certes, d'avoir une opi-

Kap. 2. Von der Dfinition: Der General-BaO ist das vollkommenste Fundament 1. der Musik, welcher mit beiden Handen gespieit wird, dergestalt, daO die linke Hand die vorgeschriebenen Noten spielet, die rechte aber Con- und Dissonantien darzu greift, damit dies eine wohlklingende Harmonie gebe zur Ehre Gottes und zulssiger Erlihung des Gemiiths und soll, wie aile Musik, also auch des Gnral-Basses Finis- und End-Ursache anders nicht, als nur zu Gottes Ehre und Rcration des Gemiiths seyn. Wo dises nicht in Acht genommen wird, da ist keine eigentliche Musik, sondern ein teuflisches Geplerr und Geleyer."

La

pit de

Bach

165

nion sur les nombreuses questions dogmatiques qui s'agitaient


alors dans le protestantisme.

Ne

vivait-il

point cette po-

que si agite qui suit la Rforme, au temps de cette seconde Rforme qui, on le sait, se produisit, au tournant du XVII^ et du XVIIP sicle et devait, avec le temps, oprer une transformation de l'esprit protestant? Le subjectivisme en matire
religieuse, contenu par Luther dans certaines limites, rapparat alors,

dans toute sa force, en Spener, le chef du pitisme. Spener tait Alsacien de naissance; n Ribeauvill en 1635, il occupa des postes ecclsiastiques trs importants, sucet Berlin.

cessivement Francfort s./M., Dresde


dans
loir

C'est

cette

dernire ville qu'il mourut en 1705.

Sans vouEglise, le

porter atteinte au

dogme fondamental de son

chef des pitistes


pit individuelle

insistait,
et,

cependant, sur l'importance de la

par cette insistance

doute, sans le vouloir, la valeur normative du

mme, mettait en dogme formul.


la

En

tout cas, l'orthodoxie luthrienne,

qui, aprs

mort de

Luther, avait inaugur une sorte de nouvelle scolastique, se


sentit attaque.

les

points.

Elle

La lutte ne manqua pas de s'engager sur tous ne devait, vrai dire, jamais finir. Les
tendus subsistent encore l'heure actuelle

mmes

rapports

entre le subjectivisme protestant et le

dogme adopt par

la

Rforme, entre le pitisme


doxes
et

et l'orthodoxie.

Or, prcisment, du temps de Bach, cette lutte entre orthopitistes


battait

son plein.

L*n pourrair^croire
le

que

la pit individualiste

du matre

porta vers les nouvel-

les tendances.

Nombreuses

dans ses uvres.


phrases
talit,
et,

sont, en effet, les traces de pitisme Les rflexions thologiques, la tournure des

surtout, l'usage des diminutifs, bref, la sentimen-

ce

sont l autant de particularits qui attestent

l'in-

fluence du pitisme.
leur date

Les Passions ne

sauraient dsavouer
ont

de naissance.

On

sent

qu'elles

vu

le

jour

l'poque

le

pitisme

commence

s'implanter dans la

posie

spirituelle

du protestantisme.

Et,

cependant,

Bach

IQQ
faisait

La
partie

vie et le caractre de

Bach

du clan orthodoxe.
le
fait:
ils

Les registres de

Weimar

sont

pour attester

donn comme
le

nous apprennent qu'il avait parrain son premier enfant, le pasteur Georg
Or, ce pasteur Eilmar tait
il

Christian Eilmar, de Miihlhausen.


protagoniste du
parti

orthodoxe de Miihlhausen;

avait

attaqu d'une faon grossire le pasteur pitiste Frohne, son


collgue et son an.
le

Au temps o Bach
d intervenir,
paroisse.
tait

tait

Miihlhausen,

Conseil

avait

mme
la
le

pour empcher une

scission

complte de
la lutte

pendant

prouve bien

Frohne un

son attitude
profondEilmar,
agressif,

homme

ment pieux, distingu, sympathique


lui,

tous gards.

tait juste

le

contraire;

il

tait

non seulement

tout sentiment

mais rancunier, de plus, dnu de toute intelligence et de religieux. Et c'est avec ce reprsentant de

l'orthodoxie que
choisi

Bach

s'tait li

d'amiti!

Autrement,

l'et-il

comme

parrain de son enfant, surtout qu'il avait dj

quitt Miihlhausen, l'poque

du baptme?
double
attitude

Comment expliquer cette Bach? Au fond, c'tait un


rellement,
il

religieuse

de

esprit conservateur;

tout natu-

se rangeait donc du ct des orthodoxes et ne

voyait dans les pitistes que des novateurs inopportuns.


pitisme, en outre, tait antiartistique en
sait la plus

Le

tant

qu'il
l'art

prconi-

grande simplicit du culte, tenait

en suspiqu'une
in-

cion et

ne voyait dans son introduction

l'glise

vasion

dangereuse des pompes mondaines.

tout ce qui ressemblait de prs

ou de

loin de la

La cantate et musique

concertante"

tait

suspect aux pitistes qui ne faisaient grce

l'artiste Bach que rpugnait le pitisme. De l, Miihlhausen, ses sympathies pour un homme qui les mritait si peu par ailleurs. Au fond, Bach n'tait ni pitiste ni orthodoxe c'tait un penseur mystique. Le mysticisme, voil la source vive d'o

qu'au choral, pour sa simplicit. C'tait donc

jaillissait

Il y a certains chorals et certaines cantates qu'ailleurs, que le maitre y a mis toute encore o l'on sent, plus

sa pit.

La pit de Bach

167

son me. Ce sont, prcisment, les chorals et les cantates mystiques.


dire,

Comme

tous les mystiques, Bach tait, on pourrait


le

obsd par

pessimisme
de

religieux.
l'affection

Cet

homme

robuste

et sain, qui vivait entour

d'une grande famille,

cet

homme

qui tait l'nergie et l'activit

mme,

qui, bien plus,

avait

un got prononc pour le franc burlesque, ressentait, au fond de son me, le dsir intense, la Sehnsucht", du repos
Il

ternel.

connaissait
la

la

nostalgie

de

la

mort,

si

jamais
la

tre

humain

connut.

Jamais aussi, cette nostalgie de

mort n'a t traduite en musique d'une faon plus saisissante.

Nombreuses sont
de
la vie.

les cantates qu'il a crites sur la lassitude

Sitt

que l'Evangile

effleurait l'ide chrie,

Bach

s'en emparait et lui consacrait toute

une description ^
de
la
la

Toutes
de

les cantates pour basse seule sont, en ce sens, des cantates

mystiques.

Elles

dbutent par

l'ide

lassitude

la

vie; puis, de plus

en plus, cette attente de

mort se rass-

rne et s'illumine; en la mort, Bach fte


et dcrit,

la libratrice

suprme
quitude
fli-

en d'admirables berceuses spirituelles,


par des

la

qui envahit son me, cette pense; ou bien encore, sa


cit

thmes joyeux et exubrants, d'une L'on sent que son me entire chante gat surnaturelle. dans cette musique et que le croyant l'a crite dans une sorte d'exaltation. Aussi, combien puissante en est l'impression! Quel charme pntrant dans cette admirable berceuse Schlummert ein ihr miiden Augen" (Fermez-vous, paupires
se
traduit
:

1.

Voici quelques unes de ces cantates:

wann werd ich sterben, No. 8. Liebster Jesu, mein Verlangen, No. 32. gewiinschte Stunde, No. 53. Schlage doch, Ich will den Kreuzstab gerne tragen, No. 56.
Lebster Gott,
Selig ist der

Mann, No.

57.

Ich habe genug. No. 82. Gottes Zeit ist die allerbeste Zeit, No. 106.

Ach lieben Christen seid getrost. No. 114. Ich steh mit einem FuO im Grabe, No. 156. Komm du siiOe Todesstunde, No. 161. Ach ich sehe, jetzt da ich zur Hochzeit gehe, No.

162.

168
fatigues)

La

vie et le caractre de

Bach
est assez)

de

la

cantate Ich

habe genug" (C'en


la

(No. 82), ou bien


siiDer

encore, dans

simple mlodie:

Komm,

Tod!" (Viens, douce mort!)


la mort ne le surprit point. suprme, son visage dt s'illuminer de ce sou-

Ainsi dsire, ainsi attendue,

Au moment
rire

surnaturel

qu'on

croit saisir

dans ses cantates

et

ses

chorals mystiques.

XIII.

La physionomie de Bach.

l'huile

Summa

vitae
les
traits

Quatre portraits
cour Hausmann, pour
St.

nous ont conserv


fut

de Bach; l'un d'eux, celui qui


la

excut par le peintre de la

Socit Mizler", se trouve l'cole


il

Thomas.

En

outre,

existe

de

lui

un buste moderne,

pui a une valeur toute particulire, ayant t model d'aprs

un crne trouv au cimetire St. Jean Leipzig, qui, sans aucun doute, est le crne mme de Bach*. En 1894, lors de
la reconstruction

de

l'glise St. Jean, l'on fouilla l'ancien

cime-

tire qui l'entourait.

Or, nous savons par les registres, que

Bach y fut enterr dans une fosse peu profonde et dans un cercueil de chne, alors que les bires ordinaires se faisaient en sapin. De plus, une tradition locale rapportait qu'il
avait
ligne,

enseveli
la porte.

au sud de l'glise
Et en
effet,

de

six pas, en droite on trouva, cette place, un

cercueil
le

en chne avec
les
la

le

squelette d'un

homme

g, dont

crne prsentait
telle

traits

caractristiques de la tte de
l'huile:

Bach,

que nous

montrent ses portraits

ar-

cade sourcillire
infrieure

saillante, angle nasal trs

marqu, mchoire
ac-

quelque peu prominente,

menton fortement

centu.

Un

sculpteur de renom, Seffner, prenant le moulage

de ce crne pour base,

modela un buste de Bach, avec

le

prcieux concours de M. Hiss, professeur d'anatomie l'UniVoir l'tude sur Bach de William Cart, p. 252

1.

et 253.

La physionomie de Bach.

Summa

vitae

169

versit de Leipzig, qui lui fournit des indications trs prcises

sur les proportions que prsentent, un ge donn, les parties

molles et les muscles de

la tte.

Le buste obtenu avec ces

donnes confirme

complte en quelque sorte les portraits contemporains de Bach.


et

Et cependant, malgr
la

ces

portraits

et

malgr ce buste,

physionomie relle de Bach reste nigmatique.

On

lit

bien

une certaine nergie sur le front, entre les sourcils quelque chose de svre et de sombre, tandis que la bouche exprime une certaine bont. Mais ce que ces artistes ne
la

rendent point, c'est l'ensemble de

physionomie.

Ils

ont
est

voulu

saisir le visage l'tat


ils

de repos et cet tat ne

lui

pas naturel;
aspects

combinent
de
la

et

expriment simultanment les


de Bach, mais sans en
par
excellence.

divers

physionomie

accentuer l'expression caractristique,


portraits composs", sont donc,

Ces

en quelque sorte, des portraits


la

impersonnels, qui runissent sur


traits

mme

toile les diffrents


la

du matre, sans

mme

chercher saisir

personnalit

de sa physionomie.
Seul, un artiste de premier ordre et pu faire le vritabe
portrait

de Bach.

"

Les

portraitistes d'alors, tout considrables


fait,

qu'ils fussent, n'ont

donc

lments d'un portrait du matre,


imagination anime ces
traits,

en

les illuminant d'un

clair;

que nous fournir les que quand notre en leur prtant un sourire, ou que nous pouvons voquer le
en
ralit,

et ce n'est

vritable Bach.

Au
longue

total,

dirons-nous, en terminant, Bach fut un


les

homme

cette
les

heureux.

Certes,

ennuis ne firent pas


plus

dfaut

carrire,

pas
il

que ne

lui

furent pargnes
trop
troit

vexations; certes,

vcut dans un milieu

pour

ne pas se sentir souvent bless, et les dernires annes Mais de sa vie s'coulrent dans un certain isolement.
il

ne connut pas

la

douleur

suprme de
Justice lui
fut

l'artiste:

l'indif-

frence des contemporains.

rendue de son

170
vivant

La

vie et le caractre de

Bach
il

mme.

Ses

compatriotes

le

vnraient;
il

put faire

excuter lui-mme toutes ses uvres;

vivait entour

d'une

grande famille,
fidents et

l'abri

des soucis matriels, ayant pour conet ses fils

pour compagnons artistiques, sa femme

ans.

Qu'eussent pu dsirer de plus l'homme

et l'artiste?
et

Que

l'on

compare

cette existence

calme aux tumultes


la

aux

discordes intrieures de celle d'un Beethoven, ou

vie

mou-

vemente, pleine de

lutte,

d'assauts

et

de

dsespoirs d'un

Wagner!

IIP

PARTIE
de

LA GENSE DES UVRES DE BACH


XIV. Les diffrentes phases de
l'activit cratrice

Bach
ait dispos les semble qu'une providence complaisante naturellement tout produist Bach vnements de faon que panouisseplein au concourt Tout ce qu'il portait en lui. matrielles, purement raisons ment de son gnie. Ce sont des d'Arndplacements souvent, qui motivent ses
Il

bien prosaques,
stadt

Cthen,

Weimar Muhlhausen, de Muhlhausen Weimar, de changeces de de Cothen Leipzig; et pourtant, chacun

dveloppement artistique. ments marque une poque dans son uvres de Bach Comme les uvres de Goethe, toutes les plus profond du mot, des usont minemment, et au sens le parce que les circoncrites a circonstance; il les
vres de
stances
les
lui

commandaient.

Et

les

circonstances

l'ont

saurait, une fois le admirablement guid; pas plus qu'on ne autre qu'il ne l'a Bach fugue de sujet donn, concevoir une plus circonstances imaginer ralise lui-mme, l'on ne saurait son de puissances toutes les propres aider la ralisation de

riche talent.

Les

annes

d'Arnstadt
le

(1703-1707)

et

de

Muhlhausen

(1707-1708)
ans

d'apprentissage. Durant

futur matre de l'orgue les annes sont pour trois ces cinq annes, de dix huit vingt

Bach

s'initie

ment

sacr,

en

de l'instrutous les secrets de la technique tous les dans s'essaye qu'il mme temps

172

La gense des uvres de Bach

genres de composition pour orgue.


elbel,

Bhm

toutes les

Ses matres sont PachBuxtehude, dont l'influence se trahit pages du cahier de l'apprenti'. Les thmes sont
et
la

d'une invention trs intressante,


loppe,

faon dont

il

les

dve-

par contre,

trs

embrouille.

On

sent l une main

inexprimente.

L'usage

de

la

pdale,

facultatif

au dbut,

s'impose de plus en plus, mesure que Bach progresse dans


la

technique: l'lve ne pitine pas sur place;


la virtuosit.

il

s'achemine

grands pas vers


l'effort; le

C'est qu'il n'pargne point

ncrologue raconte qu' cette poque Bach passait

souvent des nuits entires tudier.


trouvait, Arnstadt, dans des

Ajoutons aussi,

qu'il

se

conditions de travail extrme-

ment favorables: ses fonctions ne lui prenaient que quelques heures par semaine; il avait donc d'abondants loisirs consacrer son
art.

Les annes de Weimar sont remplies par un travail moins spcial. Ce sont, en quelque faon, des annes d'apprentissage
universel.
franais
l'art

C'est
italiens.

Weimar

qu'il tudie qu'il

et copie les

matres

et

C'est l

fait

connaissance
il

avec

du clavecin franais. En

mme

temps,

se familiarise avec

la

musique d'orchestre de tous les pays et de toutes les poques et entreprend d'crire des cantates oi dj l'orchestre joue un rle de premire importance, comme le
et la cantate
fit

prouvent l'actus tragicus (No. 106)


der Heiden Heiland"
(No. 61)

Nun komm

Leipzig

qu'il

excuter

en 1714.
Ses fonctions

mmes

lui

imposaient

Weimar une

activit

1. Comme exemples des uvres de l'poque d'Arnstadt-Miihlhausen citons deux fugues en do mineur (IV, No. 5 et 9), un prlude et fugue en la mineur (III, No. 9) une Fantasia en sol majeur (IV, No. 11), un prlude et une fugue en la majeur (III, No. 7), le cappricio pour clavecin (voir p. 63) et plusieurs chorals (voir p. 65 et 66). En fait de cantates, il y aurait mentionner une cantate de Pques crite Arnstadt et remanie plus tard Denn du wirst meine Seele" No. 15, la Ratswahlcantate de Muhlhausen Gott ist mein Konig" No. 71, compose et imprime en 1708, une cantate sur le psaume 130 ,Aus der Tiefe rufe ch" No. 131 et la cantate nuptiale Der Herr denket an uns" (T. XlIIe le livraison). D'aprs Spitta (I, p. 369) cette dernire cantate a t crite pour le pasteur Stauber Arnstadt, qui se remaria en secondes noces au moment o Bach quitta Muhlhausen.

Les diffrentes phases de


multiple et diverse.

l'activit cratrice

de Bach

173
il

En

sa qualit d'organiste de la cour,

composer pour orgue, et le ncrologue mentionne expressment que la plupart des uvres pour orgue ont t crites Weimar. Pour l'orchestre, o il tenait tantt le violon, tantt le clavecin, il avait composer toutes sortes de morceaux, et,
se trouvait tout naturellement

amen

lorsqu'en 1714,

il

fut

nomm
ans,

Concertmeister

aujourd'hui, sous-chef d'orchestre

nous

dirions
l'obli-

il

eut,

en plus,

gation

d'crire, tous les

un certain nombre de cantates

pour

le service religieux.

Mais ce n'est qu' Cothen que ces compositions ont, pour la plupart, reu leur forme dfinitive. Le sjour Cothen est, en effet, comme un entr' acte qui spare la premire et la seconde partie de la vie du matre. Il n'avait point de
fonctions prcises et

comme

il

n'tait

pas organiste en

titre,

ses occupations se rduisaient, presque exclusivement, jouer

du clavecin au prince Lopold ou l'accompagner quand il chantait le prince passait pour bon chanteur et jouait de plusieurs instruments cordes ou, encore, diriger le petit

orchestre.

Disons

le

mot: Cothen

fut

pour Bach une station

de repos.
1723,

La vie
c'est

paisible et tranquille qu'il y

mena de 1717
lui

dire

de trente deux trente huit ans,


lui

permit de laisser mrir en


avait recueillies

les

impressions diverses
fin

qu'il

Weimar
l.
il

et

de mener bonne
quittant Cothen,
il

les tra-

vaux entrepris jusque


de
la

En

approchait

quarantaine;
fallait

s'tait

repos des fatigues d'autrefois;


c'tait

ce qu'il lui

maintenant,
tout entier,
Il

une

activit

qui

l'ab-

sorbt nouveau,
forces accumules.

et lui

permt de dpenser les

la

trouva Leipzig.

J74

La gense des uvres de Bach

XV. Les uvres pour orgue


Edition de la Bachgesellschaft:
T. III^: Le grand recueil des chorals (Clavierbung Ille partie). Passacaglia. T. XVe; Sonates, Prludes, Fugues et Toccates. T. XXVe 2e livraison: Les petits chorals; les six chorals tirs de cantates; les dix-huit chorals.

XXXVIII=: Prludes, Fugues, Fantaisies; Concertos des Vivaldi transcrits pour orgue. T. XLe: Les chorals qui existent isolment et les variations sur
T.

chorals.

Edition Peters:

L Les Sonates
II,

III

et IV.

et la Passacaglia. Prludes, Fugues et Toccates.

V. Petits chorals.

VI

et VII.

Grands chorals.
Les huit
petits

VIII.
IX.

Concertos de Vivaldi transcrits pour orgue.

prludes.

Oeuvres diverses.
difficile

Quoiqu'il soit trs

d'tablir

ft-elle qu'approximative, des uvres pour orgue,

une chronologie, ne il est peu


No.
1)

prs certain que, seuls, les quatre grands prludes et fugues

en do majeur
(II

01 No. 7),

si

mineur
(III

(II

10),

mi mineur
crits

No. 9) et mi bmol majeur

No.

ont t

Leipzig.

Par contre, Bach y a repris beaucoup d'esquisses C'est l une habitude chre au antrieurement bauches. Nous avons, par exemple, matre: il remanie sans cesse.
des

preuves

certaines

qu'il

remis plusieurs
la

fois

sur

le

mtier les fugues en sol mineur et en

mineur.

De mme,
en remonte

bien d'autres morceaux doivent leur dernier poli un rema-

niement

fait

Leipzig, alors que l'invention

mme

aux annes de Weimar-Cthen.


C'est dans les compositions pour orgue que Bach atteint,

pour

la

premire
et

fois,

la

pleine

matrise.
lui

sonates et les concertos des Italiens

rvlent
lui

Weimar, ce que

les les

Buxtehude

les

Bhm

n'avaient pu

enseigner, parce

qu'ils l'ignoraient

eux-mmes:

l'architecture musicale.

Cette

Les uvres pour orgue

175

dcouverte l'enthousiasme
No. 10)

et

il

se met, incontinent, tudier

Vivaldi, Albinoni, Legrenzi et Corelli.


et

Dans

la

Canzona (IV
p.

dans l'AUabreve en r majeur (VIII


entirement
Laissant
il

72)

il

s'a-

bandonne
Il

se trouve ainsi

charme des crations italiennes. avoir fait, d'un seul coup, un pas norme
au
bien loin
derrire lui
les matres alleIl

en avant.

mands, d'un bond

atteint la perfection.

reste allemand,
l'art

car dans ses prludes et

fugues on trouve encore

sur-

charg et abondant en surprises de Buxtehude, mais au lieu

du

laisser-aller d'autrefois,

on sent

l'effort

vers la nettet et

la simplicit

du

plan.

Or, ce qui donne ses compositions


et leur valeur

pour orgue leur grandeur


c'est

d'uvres classiques,
aller jusqu' dire
l'esprit

prcisment

la

fusion intime de l'esprit allemand et de la

forme pure

italienne.

On

pourrait

mme

que
d'une

c'est

le

rapport

de proportion entre

italien

et

l'esprit

allemand qui dtermine


fugue.

la personnalit la

d'un prlude ou

Les fugues en
est
la
(III

mineur

et

en

sol

mineur
quel-

sont essentiellement classiques, parce que le souci de la forme

pure y prdomine. Il en ques autres exemples, de


et

de mme,
fa

pour

citer
(III

Toccate en
No.
3).

majeur

No. 2)
il

de celle en r mineur

Par contre,

l oii
l

y
la

de l'imprvu, des surprises, des retours subits,

non du raisonnement, mais du sentiment, l'a emport. Dans cette catgorie nous classons la fugue lyrique en la majeur (II No. 3), celle en do majeur (II No. 7), la Fantasia en do mineur (III No. 6), celle en sol mineur (III No. 4) et les quatre grands prstructure procde,
c'est l'esprit

allemand qui

ludes et fugues de l'poque de Leipzig.


positions, prcisment,

allemand.

Ces dernires commarquent un retour puissant vers l'art Qu'on examine de prs le prlude en do (II No 7)
et

avec sa basse obstine

son admirable fugue lyrique; celui

mineur (II No. 10), tissu fantastique de superbes guirlandes, avec une fugue qui rappelle Schubert; le prlude dramatique en mi mineur (II No. 9) et la fugue qui est un
en
si

176

La gense des uvres de Bach

drame musical passionn, une vraie lutte de Titans; le prlude en mi bmol (III No. 1), qui, en ralit, est une symphonie,
avec
sinon
sa
triple

fugue dont les trois parties semblent repr-

senter trois tats d'me diffrents: ces uvres, que sont-elles,


la

reprise

en grand

de ce que les Buxtehude

et les

Bohm
et

avaient rv de raliser dans leurs compositions agites

entrecoupes?

Une question
ment donne par
difficile

accessoire:
et la

entre les prludes

plus avant, dans le

Quel rapport y a-t-il, au juste, La liaison est-elle puretonalit, ou bien, doit-elle tre cherche Il serait caractre des deux morceaux?
les

fugues?

de

fournir

une rponse qui

expliqut d'une
et les fugues.

faon

gnrale les rapports entre les prludes


part,
il

D'une

un

que bien des prludes et des fugues forment C'est l, sans aucun doute, le cas pour les grandes uvres de l'poque de Leipzig, ou bien encore, pour le prlude et la fugue en la majeur (II No. 3). D'autres, La fugue en par contre, n'ont t runies qu'aprs coup. mineur (III No. 6) ont celle do fa majeur (III No. 2) et en
est certain

tout organique.

certainement

crites

bien

avant

les

prludes auxquels

elles se trouvent relies actuellement; l'on pourrait

mme

se

demander si la fugue qui figure la suite de la Passacaglia a t compose en mme temps que celle-ci: elle lui est
singulirement infrieure.
place dans les compositions pour orgue.

Les uvres destines l'enseignement tiennent une grande Bach, par une conla

cidence rare chez les grands gnies, se sentait


d'enseigner,
et

vocation

ce,

un

tel

point,

que

toute une srie de


cette intention.

ses plus belles uvres ont t

crites dans

Parmi
fugues

la

musique d'orgue, citons


les

les huit petits prludes et


et le petit recueil

(VIII),

six

sonates

(I)

de cho-

rals (Orgelbiichlein

V).

Avant

Spitta,

on considrait les huit


essais

petits

prludes

et

fugues

comme

des

de jeunesse;

tout concourt prouver, au contraire, qu'ils ont t

composs

Les uvres pour orgue

177

aprs une tude attentive des uvres de Vivaldi, non pour


l'usage personnel

du matre, mais dans


Ils

le

but d'initier ses

lves

la

technique de l'orgue.

datent donc de Weimar.

prludes.

Les six sonates pour orgue sont postrieures aux petits Bach, d'aprs Forkel, les composa successivement
qu'il voulait
la

pour Wilhelm Friedemann


then;

rompre
fin

la

technique

du virtuose. Elles datent donc de

de l'poque de C-

mme,
Forkel

il

est probable,

d'aprs la chronologie tablie

par Spitta,
1727.

qu'elles
a

n'ont t termines et runies que vers


le

trouv

mot qui rsume

tout

ce qu'on

pourrait en dire:

Man kann von

ihrer Schonheit nicht

genug

sagen" (L'on ne saurait assez dire de leur beaut).


Toutefois, en les jouant, on s'aperoit qu'elles sont plutt composes pour tre excutes sur un clavecin deux claviers avec pdale que sur l'orgue. Elles forment une catgorie part, et l'on ne saurait gure citer d'autres morceaux pour orgue de ce genre ^musique de chambre", si ce n'est la Passacaglia; or, Forkel fait remarquer, prcisment, son

propos, qu'elle aussi appelle plutt le clavecin pdale que


l'orgue.
cette

Quiconque a dj

fait

des essais de registration pour

suite

satisfaisant, lui

surment,

un rsultat donnera raison, ce qui n'implique point, asque Bach ne l'ait pas joue aussi sur l'orgue.

de variations, sans jamais arriver

Quant aux sonates, le titre du manuscrit original les dsigne expressment comme sonates pour le clavecin deux claviers avec pdale. C'est donc tort que l'on parle des sonates
pour orgue" de Bach.

Mais
petits

la plus

importante de ces uvres crites pour l'enle

seignement de l'orgue, c'est l'Orgelbiichlein,


chorals.

recueil

des

L'ide de composer un annuaire de chorals

pour orgue
matre,

naturellement prsente l'esprit du donn l'importance des chorals de temporel Walther, son collgue de Weimar, au dire de Mattheson, avait
s'tait tout

tant

1.

Voir p. 72.

Schweitzer, Bach.

J2

178

La gense des uvres de Bach

compos un recueil analogue. Or, c'est prcisment Weimar que Bach se mit runir les petits chorals. Le premier
autographe de cette collection se trouva appartenir plus tard
Flix Mendelssohn; les chorals de Nol et de l'Avent tant

perdus,

il

ne contient, en
trois feuillets

tout,

que vingt-six chorals.


le

Encore

manque-t-il
fiance

que Mendelssohn
troisime,
le
il

avait coups; sa

en reut deux;

le

donna Madame
recopia tous ces

Clara Schummann.

Cthen,

matre

chorals sur un beau cahier de quatre vingt douze feuilles,


reli

en

cuir.

Il

inscrivit, d'avance,

en haut de
le

la

page, en
qu'elle

suivant l'ordre de

l'anne

ecclsiastique,

choral

devait contenir. Sont prvus, en tout, cent soixante neuf chorals;

quarante cinq seulement ont t achevs; les autres


vingt quatre

cent

sont rests

l'tat

de pages blanches.

Quelles raisons l'empchrent d'achever l'uvre projete?


Serait-ce
ft

que

la

nomination de Leipzig, survenant entre temps,

driver ses proccupations vers d'autres objets?


la collection

Mais

alors,

pourquoi ne complta-t-il point


quoi cet abandon dfinitif?
difficults

plus tard?

Pour-

Ce

furent tout simplement les

de composition qui
les

lui firent

dlaisser la tche

com-

mence:
primitive,

chorals non achevs taient de ceux qui ne se

prtent pas la description musicale.


les

Or,

dans

l'intention

chorals

du

petit

recueil

devaient

tre

tous

descriptifs.

Au
du

point de vue de la forme, disions-nous, les chorals

petit recueil

prsentent un type part.


faire

La nouveaut du

procd consiste

entendre

la

mlodie du choral accom-

pagne
tique

un motif caractrisD'o une srie de descriptions, une luxuriante abondance de posie musicale
et explique,

pour ainsi

dire, par

qui dpeint le ct saillant du texte.

qui

fait

de ce petit livre du matre l'un des chefs-d'uvre


art,

de son

un chef-d'uvre d'un charme


modestie de Bach,

tout fait

moderne.

Mais

telle tait la

qu'il crivit cette

uvre
diffi-

dans l'intention bien humble d'exercer des lves aux

Les uvres pour orgue


cultes

179

de

la

technique musicale!

Il

n'osa point la publier

parce qu'elle tait incomplte!

Pour ce qui

est de leur valeur pdagogique, ajoutons

que

ces trois uvres n'ont t ni remplaces ni surpasses jusqu' l'heure actuelle et qu'elles ne le seront, vraisemblablement,
jamais.
posait
Elles sont l'cole d'orgue par excellence.

Bach sup-

avec raison que celui qui abordait l'tude de l'orgue,


la

possdait

technique du

clavecin

suffisamment pour tre

capable de jouer correctement plusieurs parties.


petits prludes n'offraient

Les huit
ses lves

donc de

difficult

que

celle de la p-

dale et

il

est certain

que Bach les


les
petits

faisait tudier
il

sans autres exercices prparatoires, car

aimait les lancer


ensuite,
les

en pleine
sont

difficult;

chorals devaient,
culte; quant
et

familiariser avec la

musique du

aux sonates, elles


exigent une
et
telle

vraiment

hrisses
telle

de difficults

assurance, une

indpendance des pieds


la virtuosit.

des mains,

que quiconque s'en est rendu matre n'a plus rien dsirer
au point de vue de
C'est elles, en
effet,

que

Friedemann devait sa technique blouissante.


encore, quiconque aura
point dans les

Et aujourd'hui

fait cet apprentissage, ne rencontrera uvres modernes pour orgue, pas plus que

dans les classiques, de difficults vaincues l'cole de Bach,


et,

qu'il n'ait dj

trouves et
il

ce qui vaut mieux encore,


si

n'aura point perdu une seconde; car

l'on

peut adresser un

reproche aux auteurs de mthodes modernes, c'est de tenir trop

longtemps

la

porte entr'ouverte, avant de faire entrer le disciple.

La question de la chronologie des chorals est difficile rsoudre. Spitta admet que la plupart des grands chorals, y compris les dix-huit chorals, dont Bach tait en train de prparer la publication quand la mort le surprit, ont t composs avant Leipzig. Rust, par contre, dans la prface du Tome XXV^ des uvres du matre, prtend qu'ils datent de Leipzig. Examinons la question de plus prs, Bach a runi lui-mme, en cinq recueils, tous les chorals
12*

jgO

La gense des uvres de Bach

pour orgue
recueils,

auxquels
recueil

il

attachait

de l'importance; ces cinq


chorals.

contiennent
petit
le

environ

quatre-vingt-dix

Ce

sont:

le

de Weimar-Cthen, dont nous venons


la III- partie

de parler;

grand recueil qui parut en 1739, dans

de la Clavieriibung;

une collection de

six

chorals

qu'il

fit

paratre chez Schiibler, Zeila, vers

1747; les variations en

canon sur un choral de Nol (V, p. 92-101), qu'il avait composes en 1746-47 pour les prsenter la socit de Mizler,
et les dix-huit chorals.

ils

n'offrent

Eliminons, ds Tabord, les six chorals parus chez Schiibler *; aucun intrt. Ce ne sont que des transcriptions

d'airs

de cantates

qui diffrent, en tout, des autres chorals.

Nous avouons ne pas comprendre l'intrt qui a pu pousser Bach faire cette publication; c'tait, en quelque sorte, renier ses vritables chorals pour orgue.

Outre ces recueils,

la sollicitude

de ses amis et lves

nous a parmi lesquels Walther, Krebs, Kirnberger et Kittel conserv encore une cinquantaine de chorals. Bach ne les
jugeait

pas dignes de paratre; aussi


qu'il

ne les admit-il point

dans ces recueils, encore de


fort

s'en trouve, dans le

nombre,

intressants.

En

tout,

donc,

cent quarante

cent
esti-

cinquante chorals; Forkel en connaissait soixante dix et


mait
le total

environ cent chorals.


est

Pour ce qui

des chorals qui n'ont point figur dans


il

les recueils de Bach,

est clair,

que nous avons


et

faire
l'-

des uvres de jeunesse, c'est dire deux uvres de

Quelques poque d'Arnstadt, de Miihlhausen VI No. 12 uns, les deux chorals sur le Super flumina" (Peters a et b), par exemple, semblent avoir t crits Cthen. Quant aux dix-huit chorals, il est presque certain que Spitta a raison contre Rust: en juger d'aprs les indices que nous fournit la facture, ils appartiennent, sinon tous, du moins la Il n'y a donc que plupart, l'poque de Weimar-Cthen.
I.

de Weimar.

Ce

sont les chorals VI, No, 2; VII, 38, 42, 57, 59

et 63.

Les uvres pour orgue


les variations sur le choral

181

de Nol

et les chorals

du grand
et encore,

recueil de 1739 qui aient t

composs Leipzig;

parmi les chorals du grand recueil, s'en trouve-t-il plusieurs qui certainement ont t crits bien avant que Bach n'et pens publier cette uvre.

Le grand
et

recueil contient vingt et un chorals, douze grands

neuf

petits.

Dans

la

pense de son auteur,


la

c'tait

de reprsentation du dogme par

musique.

une sorte Qu'on se sou-

vienne, en effet, que les recueils de cantiques comprenaient

une catgorie spciale, les Katechismuslieder, c'est dire, les chants du catchisme, parmi lesquels figuraient: Le choral sur les dix commandements Dies sind die heilgen zehn Gebot", celui sur le Credo Wir glauben ail' an einen Gott", celui sur le Pater Vater unser im Himmelreich", celui sur le baptme Christ unser Herr zum Jordan kam", le choral sur la pnitence Aus tiefer Not schrei ich zu dir", la traduction du De profundis, et l'hymne de Jean Huss sur la
sainte

cne Jesus Christus unser Heiland". Nous les citons

dans l'ordre des chapitres correspondants du catchisme de Luther, ordre que Bach a naturellement adopt dans son recueil.
la

Ces chorals forment


choisit, cet effet,

la

seconde partie du grand recueil;


la

premire est consacre


le

reprsentation de la Trinit.
la liturgie

Bach
c'est

Kyrie de

de Leipzig,

dire, les hymnes: Kyrie fons

bonitatis (Kyrie, Gott

Welt Trost), Kyrie


der

Vater in Ewigkeit), Christe, unice Dei Patris (Christe, aller ignis divine (Kyrie, Gott heiliger Geist), et le Gloria adress la Trinit, c'est--dire, le choral Allein Gott in

Hh

sei Ehr", qu'il traite,

par consquent, en trois versions.

Nous avons donc


musical trs prononc.
tente pas
rale:
il

faire

Notons, en

une uvre d'un symbolisme effet, que Bach ne se con-

d'indiquer les ides d'une faon tout fait gnveut qu'on cherche et qu'on dcouvre des intentions caches dans le dtail. Un exemple seulement: chaque choral,
gloria

le

except,

qui

en

compte

trois,

est trait

en deux

182

La gense des uvres de Bach

versions, une grande et une petite,

La grande

est d'un abs-

trait qui, souvent, tourne l'nigme; la petite est naturelle et

simple.

Et la raison de cette duplicit trange?

C'est que

Luther a crit deux catchismes, un grand, en

latin,

pour les

penseurs
les

et

pour les pasteurs,


Reprsentant
trait

et

un

petit,

en allemand, pour

enfants.

Bach a donc
quels
ces

le dogme sous forme musicale, chaque choral de deux faons diffrentes,

parce que Luther en usait ainsi l'gard des dogmes auxchorals se rapportent.
Il

va

mme

plus loin en-

non pas un dogme gnral, La forme surprenante du qu'il veut reprsenter en musique, (VII No. grand Credo 60), par exemple, et le choral nigmatique de la sainte cne (VI No. 30) ne s'expliquent point, si l'on
core: c'est le
luthrien,

dogme

n'a prsentes l'esprit les particularits du

dogme luthrien'. Le grand recueil est encadr du prlude et de la triple fugue en mi bmol (III No. 1). Le prlude en mi bmol lui sert
d'introduction et doit dpeindre, avec
et

ses rythmes solennels


et la srnit

ses harmonies ensoleilles, la majest


la triple

du

Dieu ternel;

fugue clt l'uvre et rappelle encore


parties,

une

fois,

par ses

trois

que

le

dogme fondamental

est celui de la Trinit.


Il

est regrettable

qu'en ditant les chorals de Bach, on


il

n'ait

pas tenu compte des recueils par lesquels


la publication.

en avait

prpar

Dj Forkel, parlant des chorals pour


se

orgue, ne mentionne pas qu'ils


recueils,

trouvent dans diffrents


particulier.
et

dont chacun a

son

caractre

Quand,
pu-

vers le milieu

du XIX^

sicle,

Griepenkerl
la

Roitsch

blirent les chorals de


ainsi

Bach pour

un immense service la commirent pas moins une faute en mconnaissant


qui lui avait dict ces chorals.
siastique
recueil
1.

maison Peters, rendant cause du matre, ils n'en


l'intention

l'ordre

de l'anne ecclce
qui

du

petit

recueil et l'ordre
l'ordre
la

dogmatique du grand
tait

ils

substiturent

alphabtique,

Voir l'analyse des chorals dans

quatrime partie de cet ouvrage.

Les uvres pour orgue porter atteinte l'uvre

183

mme. De plus, non seulement ils mlangrent les chorals des diffrents recueils, mais encore ils intercalrent dans l'ordre alphabtique ceux que Bach n'avait
pas admis dans ses recueils et que nous ne possdons que par des copies, mettant ainsi des uvres insignifiantes sur
le

mme
Il

plan que les plus beaux chorals.

va sans dire que ce mlange complique l'intelligence

des uvres.

Le

rsultat

en

fut

que, pendant plus de cininitis excepts, jourent

quante ans, les organistes, quelques


L'dition de

ces chorals avec une parfaite ignorance des intentions du matre.


la

Bachgesellschaft remit les choses au point,


diffrents recueils.

en

respectant les

Mais
avec

les
la

auteurs

de

l'dition populaire publie actuellement,

grande dition
faute

pour base, sont retombs, en


par les

partie,

dans
ils

la

commise

auteurs de l'dition Peters:

donnent les chorals

de l'Orgelbuchlein, non dans l'ordre original, mais dans l'ordre alphabtique. Nous ne contestons point les avantages pratiques
qu'offre
cette
disposition,

mais les gards qu'on doit


ont dict son classement

au matre et aux intentions qui

lui

devraient primer toute autre considration*.


nous donnons, ci-dessous, le classement des ciiorals d'aprs ces indications permettront aux organistes qui ne possdent pas la grande dition de la Bachgesellschaft de dmler l'ordre alphabtique des trois volumes de Peters et de reconstituer l'ordre naturel.
1.

titre

d'orientation,

l'ordre original;

A) Orgelbchlein de Weimar-Cothen (en manascrit).

(Ordre de l'anne ecclsiastique

commenant

l'avent).

Peters V, No. 42, 19, 22, 38, 46, 17, 11, 49, 50, 35, 40, 31, 6, 55, 21, 10, 34, 41, 24, 44, 3, 8, 9, 45, 56, 29, 5, 32, 4, 14, 15, 28; VII, No. 35 (premire partie; la seconde a t ajoute plus tard); V, No. 25, 37, 12, 48, 16, 30, 33, 51, 54, 2, 1. B) Grand recueil. Les chorals dogmatiques. Publi dans la troisime partie de la Clavieriibung 1739; poque de Leipzig; classement d'aprs l'ordre du catchisme. Introduction: Prlude en mi bmol III, No. 1.

184

La gense des uvres de Bach

XVI. Les uvres pour clavecin


Edition de la Bachgesellschaft:
T. 111^: Inventions etSinfonies; Clavieriibung (4 parties); Toccates (fa dize mineur et do mineur) et Fugues (la mineur). T. XlIIe 2e partie: Suites franaises et Suites anglaises. Cette publication elle date de l'anne 1863 renfermant des erreurs et des inexactitudes considrables, fut remplace par le T. LX^.

T. XlVe; Le Clavecin bien tempr. T. XXXVJe: Suites, Toccates, Prludes, Fugues. T. XLIlIe: Oeuvres diverses pour clavecins; seize Concertos de Vivaldi, transcrits pour clavecin. T. XLIIIe 2e partie: Clavierbiichlein d'Anna Magdalena Bach. (17221725.) T. XLVe: Clavierbiichlein de Wilhelm Friedemann Bach.

Les uvres pour clavecin ont paru au complet dans les ditions Breitkopf, Peters (Czerny, Griepenkerl et Roitzsch) et Steingrber (H. Bischoff). Pour les concertos, voir le chapitre sur la musique de chambre.

Les uvres pour clavecin, comme


datent, en grande partie, de

les

Weimar

et

de Cthen,

uvres pour orgue Mais Bach

ne publia que

les grandes compositions de l'poque de Leipzig:

sept grandes Partitas, le concerto italien, quatre duos et les


variations dites de Goldberg.

La premire Partita parut en 1726; c'tait la premire uvre qu'il publiait ^ Il avait alors quarante et un ans! Dans
la suite,
il

fit

paratre

une Partita par an, pour

la

grande

foire des diteurs qui avait lieu Leipzig.


C) Les 6 chorals-transcriptions dits chez Schiibler Zeila 1746. VI, No. 2; VII, No. 38, 42, 57, 59, 63. D) Les Variations en canon sur le choral de Nol Vom Hiramel hoch da komm ich her", composes pour la socit de Mizler, dites en 1747. V, p. 92-101. E) Le recueil des dix-huit chorals, dont Bach prpara l'dition en 1749. VII, No. 36, 37; VI, No. 12b; VII, No. 49 ; VI, No. 27; VII, No. 48; VII, No.
43, 56, 45, 46, 47; VI, No. 9, 8, 7, 31, 32; VII, Nos. 35, 58. F) Chorals qui ne figurent pas dans les recueils de Bach, mais qui nous ont t con-

servs isolment pour


et Kittel.

la

plupart par des copies

de Walther, Krebs, Kirnberger

Peters V, No. 7, 18, 20, 23, 26, 27, 36, 39, 43, 47, 52, 53 et tous les chorals de l'appendix. Peters VI, No. 1, 3, 4, 11, 12a, 12b, 15, 16, 21, 22, 23, 25, 26, 28, 29, 34. Peters VII, No. 41, 44, 50, 51, 53, 54, 55, 62.
1.

Nous ne parlons pas


71)
:

mein Konig" (No.


rappeler
la

elle

ici de la Ratswahlcantate de Miihlhausen (1708) Gott ist ne fut pas imprime pour tre publie, mais seulement pour

solennit laquelle elle avait servi.

Les uvres pour clavecin

185
qui

En
mire
avait
ici

1731,

il

runit

les

six

Partitas

avaient

paru

jusqu'alors et les publia sous le titre: Clavierbung", prepartie.

Ce
en

titre,

comme
et

celui

de sonate, remonte

Kuhnau
ne

qui avait ainsi dsign deux recueils de Suites qu'il

publis
signifie

1689

en

1695.

Notons

que Ubung" que


le

pas exercice, au sens d'tude", mais

mot

est pris dans le sens gnral et pourrait plutt se tra-

duire par divertissement".

Cette publication rvolutionna

le

monde

artistique,

car,

jamais encore, on n'avait vu compositions aussi grandioses et


surtout, aussi difficiles.

L'enthousiasme ne

fit

qu'augmenter
le

quand, en 1735, parut chez Christoph Weigel, Nuremberg,


la

seconde partie de

la Clavieriibung,

contenant

concerto

une nouvelle Partita. Il n'est pas jusqu' Scheibe, le critique acerbe du matre, qui ne fit l'loge de ce concerto. En 1739, parut une troisime partie; elle ne devait contenir que les grands chorals pour orgue, le dogme en musique,
italien et

dont nous avons parl plus haut;

toutefois,

du graveur, s'y trouvaient en


clavecin.
les

mme

par une erreur temps quatre duos pour

La quatrime

partie de la Clavieriibung, contenant

grandes variations, parut chez Balthasar Schmidt NuForkel nous raconte qu'elles furent crites pour le

remberg.

un lve de Bach, au service du comte quelque temps ambassadeur de Russie la cour de Dresde. Le comte avait fait la connaissance de Bach et le protgeait beaucoup; nous savons que c'est
claveciniste Goldberg,

de Kayserling qui

fut

lui

qui remit au matre sa nomination de Hofcompositeur".


il

Comme
faire

souffrait d'insomnies,
la

Goldberg
des
nuits

tait oblig

de

lui

de

musique,

durant

entires,

dans

la

chambre avoisinante; ainsi, jadis, l'empereur Auguste cherchait le sommeil en coutant un orchestre lointain. Un jour, le comte demanda Bach de lui composer quelques morceaux d'un caractre doux et gai en mme temps, propres le divertir pendant les longues nuits d'insomnies. Bach rsolut


186
d'crire

La gense des uvres de Bach

une srie de variations, malgr son antipathie pour en gnral. Dans sa jeunesse, au commencement de l'poque de Weimar, il avait bien compos une suite de variations alla maniera italiana", mais il avait ensuite abandonn ce genre, tout comme il abandonna aussi les vales variations

riations sur des mlodies de choral, n'y trouvant


tisfaction.

aucune sa-

Cette

fois,

il

pensait que des morceaux rappelant

toujours le

mme

voulait en faire.

thme, conviendraient l'usage queKayserling Il choisit comme thme une sarabande qui

se trouve dj dans le second ^Klavierbuchlein" d'Anne

Ma-

deleine (1725); le thme existait donc, pour le moins, dix ou

quinze ans avant les variations.


sont douces et gaies,
la dernire,

Les variations elles-mme

Bach

ft

comme l'avait demand Kayserling. De mme un ^Quodlibet" en y introduisant


voici:

les mlodies des

deux chants populaires que

E:g=F^

^^
J

^ i

ff rT

^^a

LlJ^d::^^

Kraut und Rben, haben

mich vertrieben.

Htt mein Mutter

Fleisch gekocht, so wr ich langer blieben. Ce sont les choux et les navets qui m'ont chass. Si ma mre avait fait cuire de la viande, je serais rest plus longtemps.

-^^^

H^

T""
I

n""^'""^"^

Ich bin so lang nicht bei dir gewest ; Ruck her, Ruck her, Ruck her. Voil bien longtemps que je n'ai t chez toi; approche-toi plus prs de moi.

Le comte
il

fut ravi

de l'uvre de Bach;
et,

il

ne pouvait se

lasser d'entendre ses variations"


disait

chaque nuit d'insomnie,


rcompense,

son claveciniste:

Mon

cher Goldberg, jouez-moi


il

donc une de mes variations".

Comme

donna

Bach un gobelet en or qui contenait cent Louis d'or; aucune


autre de ses compositions ne devait rapporter autant au matre. Notons, en passant, que les variations de Goldberg et le concerto
crits
italien

sont,

suivant

l'indication

expresse de l'auteur,

pour

le clavecin

deux
la

claviers.

Les quatre parties de

Clavieriibung", les variations

Les uvres pour clavecin

187

en canon sur
le

le

choral de Nol, pour la socit de Mizler,

Musicalische Opfer" (Offrande musicale), ddi au roi de Schiibler; Prusse, et les six chorals-transcriptions publis chez
ait vues imprimes. sont les seules de ses uvres que Bach aprs sa mort, ans deux que parut ne L'art de la fugue"

en 1752.

ne ft-il paratre y a l de quoi nous tonner. Pourquoi de l'poque clavecin aucune des belles compositions pour les publier peine, de Weimar et de Cthen? Il et pu, sans
Il

du jour au lendemain, car


rents recueils dont
il

elles se trouvaient runies

en

diff-

avait pris

non pas seulement une, mais


et

deux, souvent mme,

trois copies.

La raison en

est toute simple

bien prosaque:

s'il

ne

Inventions, les Suites livra point la grande publicit les deux parties du Clales et anglaises, franaises, les Suites
les risques vecin bien tempr, c'est qu'il n'osait point courir trop taient gravure de financiers d'une publication. Les frais

considrables.

Il

prfrait

donc

faire

connatre ses uvres

un public plus

restreint, par des copies d'lves.

Le Cla-

moins, vecin bien tempr, par exemple, a d exister, pour le encore connaissons nous dont copies, de trentaine dans une

une quinzaine; de
vingt copies.

la Fantaisie

On

aurait donc

chromatique nous possdons tort de se figurer que ces

uvres, pour n'avoir point t imprimes,


rpandues: ds

ne

furent

pas

1720, et auparavant des uvres de Bach dans l'Allemagne entire. Pour commencer par les compositions alors

mme, on

connaissait

la

mode,
Suites
la pre-

disons qu'il a
franaises;
six

crit,

en

tout,

vingt trois

Suites:

six

Suites

anglaises; les six Partitas

de

mire partie de la Clavierubung", qui ne sont

que des Suites

agrandies; la Partita qui parut avec le concerto italien; trois les bauches petites Suites, qui donnent l'impression d'tre

des Suites franaises,


ci,

et,

enfin,

une

petite suite

en

fa.

Celle

la

premire

qu'il

ait

crite,

ne

se

compose que

de

188
trois parties:

La gense des uvres de Bach

un menuet, une bourre

et

une gigue. Quelle

distance entre cette petite suite miniature et les grandes Partitas

de l'poque de Leipzig!
ainsi

Les Suites anglaises sont


Anglais;
est

parce qu'elles furent composes sur

nommes, au dire de Forkel, la commande d'un riche


elle

quant

la

dnomination de Suites franaises,

postrieure

Bach.

Ce

sont

ses lves qui les dsi-

gnrent ainsi pour leurs grandes qualits d'lgance et de grce. On essaya mme de surnommer Suites allemandes" les

grandes Partitas de l'poque de Leipzig, sans, toutefois, y russir. Les Suites anglaises ont d tre crites Cothen, car Gerber, l'lve de Bach, auquel nous devons les renseigne-

ments sur
et

la

viola

pomposa, en
les

copi quatre entre 1724


la

1727.

Or, absorb qu'il tait par

composition des canprit

tates,

Bach, dans
le

premires annes de Leipzig, ne

sans doute pas

semblable

qu'il les

temps d'crire des Suites: il est donc avait composes ds Cothen.

vrai-

Les Suites franaises sont sensiblement plus anciennes: elles datent, trs probablement, de l'poque de Weimar, et le charme tout fait franais qui s'en dgage, s'explique, en
partie,

par

le

commerce

suivi

qu'avait alors

Bach avec
qu'il

les

matres franais tels que Grigny et Dieupart


ce moment, copier ses lves.

faisait,

La Suite
allemands,

tait alors

universellement cultive: les matres


et

ceux du Nord
franais

ceux

du Sud,

en

crivaient,

aussi bien que les


elle

et les italiens.

Originairement,

Courante,

ne se composait que de quatre parties: l'Allemande, la la Sarabande et la Gigue. Ces quatre morceaux

devaient dcouler
tait

du

mme

motif.

Au temps
la

de Bach,

il

encore d'usage de faire sortir


et,

Courante du thme
entire

de l'Allemande

dans les Suites

de Hndel, parfois, on
sur un
seul

remarque
motif.
Il

la

tendance btir

la Suite

se conformait donc une tradition qu' part un

ou deux

cas,

Bach

n'avait jamais respecte.

Les uvres pour clavecin

189

La

suite simple fut enrichie par les matres franais, qui

y introduisirent la Gavotte, le Menuet, le Passepied, le Rigau-

mme des morceaux tout fait trangers musique de danse. Les Italiens, de leur ct, se montraient trs ngligents Spitta fait remarquer que les Sara l'gard des rythmes. bandes de Corelli ne sont souvent que des Sicilianos ralentis et que, dans bien des cas, les morceaux en question ne
don, le Rondeau,
la

rappellent en rien les danses dont

ils

portent le

titre.

Bach emprunte aux Franais leur habitude d'enrichir la Suite simple de certains accessoires, sans tomber pour cela dans l'excs de Marchand et de Couperin. Aussi, observet-il

rigoureusement

et

jusque dans

le dtail, le
il

rythme carac-

tristique de
italiens.
Il

chaque danse, en quoi lve donc la Suite

se distingue des matres


dignit

la

de grande mu-

sique, tout en lui conservant son caractre primitif de

musique

de danse.

Dans

la

musique de clavecin

aussi, les

pdagogique occupent une large place.


cole progressive de clavecin qui

uvres intention Nous possdons une se compose des petits pr-

ludes pour corrimenants, des Inventions et des Sinfonies, et

du Clavecin bien tempr.

Les

petits

prludes

pour commenants sont au nombre


le

Clavierbiichlein de Wilhelm Friedemann, commenc le 22 janvier 1720, il s'en trouve sept, crits de la main du pre. Trois sont intituls Prambules. Bach nous le verrons dans la suite avait, en effet, le souci de varier ses titres. Les autres prludes faciles nous sont parvenus par diffrentes copies. Il existait, notamment un petit recueil qui portait le titre suivant en franais: Six

d'une vingtaine.

Dans

Prludes

l'usage

des

Commenants composs par Jean


fut le

Sbastien Bach.

premier qui le publia. Les quinze Inventions deux parties et les quinze Sinfonies c'est ainsi que Bach nommait les Inventions trois
Forkel

190
parties

La gense des uvres de Bach

font suite ces prludes pour

commenants.
il

Aupafut

ravant, dans le Clavierbiichlein de Friedemann,

avait appel
tard,
il

Prambules des morceaux


longtemps se demander
tout

de
s'il

ce
les

genre;

plus

appellerait Fantaisies
fin

simplement Prludes.
qu'il

C'est en 1723, la
et

ou du sjour

ou pour mieux dire, qu'il opra le triage parmi touts les morceaux de clavecin qu'il avait crits l'usage de ses fils lves. En mme temps, on s'en souvient, il runit dans un
runit
les Sinfonies,

de Cthen,

les Inventions

recueil les petits chorals pour orgue.

Nous possdons encore,

dans

le

genre des Inventions, plusieurs petits morceaux que

Bach
velle

n'a pas admis dans la collection parce qu'ils ne le satis-

faisaient pas: ils

forme

qu'il

ne cadraient pas entirement avec la nous'tait propos de donner aux morceaux du


en
effet, les

recueil en question.

Comme

les petits chorals,

Inventions et les
fait

Sinfonies sont, elles aussi, des crations tout

nouvelles;

en vain chercherait-on dans toute

la

littrature

prcdente
loin.

des morceaux qui leur ressemblent, ne ft-ce que de


C'est que Bach a abandonn la forme
parties
les

du Lied"

en deux

qui, jusqu'alors,

tait

universellement admise

dans

compositions pour clavecin, crant ainsi une forme entirelibre,

ment
lui

sans parties rptes et sans plan aucun, ce qui


C'est

permettait de dvelopper un motif tout son aise.

justement la conscience de cette nouveaut qui le faisait hsiter

sur le

nom

donner.

Cette fois encore,


Il

il

suit tout

naturellement l'instinct du gnie allemand.

se rend compte
et plus

que sa musique, exige des formes plus libres que


la

souples

musique

italienne

qui,
lui

avant tout, est mlodie.

courage de s'manciper ne
s'affranchir

manque que pour


il

la

Le musique

de chant: malgr tous les efforts tents,

n'arrivera pas

de

l'air

en ritournelle.
et

Les Inventions
complet,
dj,

les Sinfonies

se

trouvent presque au

dans

le Clavierbuchlein

de Friedemann; en

Les uvres pour clavecin


outre,
elles existent

191

encore dans deux recueils autographes.


cette

Bach a donc copi

uvre, pour le moins, trois fois. L'un des autographes appartenait Friedemann, qui, un jour de disette, le vendit un nomm Millier, organiste la cathil

drale de Brunswick, o

avait habit

un certain temps, aprs

avoir

possdait de lui un premire partie du clavecin bien tempr. Les trois autographes des Inventions et des Sinfonies nous montrent Bach sans cesse occup remanier ses uvres. L'ordre mme des morceaux se trouve atteint par le remanie-

quitt

Halle.
la

Ce mme Mller

autographe de

ment. de

Dans

le Clavierbiichlein, les

Inventions sont part

et,

mme,
Sinfonie

les

Sinfonies; dans

le

manuscrit qui appartenait

Friedemann,
la

chaque Invention est suivie directement de


le

correspondante;

troisime manuscrit

rtablit

l'ordre du Clavierbuchlein.
il

Mais, de la parent des thmes,

ressort que Bach, avec chaque Invention, a cr, simultanla Sinfonie

ment,

correspondante.
partie

La premire

du Clavecin bien tempr est d'un


le

an plus ancienne

que de 1722. Suivant une mire partie dans une


pas
ait

recueil

des Inventions:
s'ennuyait et o
Il

elle

date

tradition,

Bach
il

aurait crit cette preil

localit oii

n'avait

se peut qu'il y du vrai dans cette lgende et que le matre se soit trouv

mme

de clavecin sa disposition.

en pareille situation, l'un des voyages qu'il fit avec le prince de Cthen. C'est de cette faon, d'ailleurs, que Bach travailcoup sur coup toute une srie d'uvres Toutefois, l'on aurait tort de croire qu'il ait compos tous les morceaux du Clavecin bien tempr cette poque: onze prludes se trouvent dj dans le Clavierlait:
il

produisait

du

mme

genre.

biichlein de

Friedemann, entre autres,

le

clbre prlude en

do majeur.
Il

est intressant d'tudier la faon dont


et agrandit ces

Bach retoucha,

re-

mania

morceaux, avant de les admettre dans le Clavecin bien tempr. Certains de ces prludes, sous leur

192

La gense des uvres de Bach

forme premire, remontent jusqu'au commencement de l'poLe point d'orgue final de la fugue en que de Weimar.
la

mineur, par exemple,


le

fait

supposer qu'elle a t crite

cembalo avec pdales, comme les toutes premires compositions de Bach, car il est impossible de tenir cette
pour
note en jouant les deux autres parties
citer

de la main gauche. un autre exemple, remarquons que le prPour encore lude en do mineur a certains caractres, qui en font, indniablement, une uvre de jeunesse pour tout connaisseur de

Bach.

Le but que se proposait Bach dans


familiariser le

cette

uvre,

tait

de

monde musical avec


mineures,
qui,

les vingt-quatre tonalits

majeures

et

jusqu'alors,

n'avaient

pas t

toutes pratiquables, vu qu'on n'tait pas encore arriv bien

temprer" les instruments.


Bach, qui

Heinichen, un contemporain de
de thorie musicale,
fait

s'occupait beaucoup

re-

marquer, dans un ouvrage sur la basse chiffre de 1728 donc postrieur de cinq annes au Clavecin bien tempr

qu'on ne jouait alors que rarement en si majeur et en la bmol majeur, et jamais en fa dize majeur ou en do dize Le Clavecin bien tempr tait donc une uvre majeur. rvolutionnaire. Mais cette fois encore, l'on peut se rendre compte de l'aversion que Bach ressentait pour tout ce qui
ressemblait de loin des thories:

au lieu d'observer l'en-

chanement organique
cession des quintes,
tout
il

des tonalits

dtermin

par

la

suc-

s'en tient, pour l'ordre des morceaux,

simplement
le

la

gamme

chromatique.

Des raisons puredes premiers


et

ment pratiques
qui eut
le

guidrent donc dans sa classification.


le

Heinrich Gerber, nous


fugues par Bach lui-mme.

savons,

fut l'un

bonheur d'entendre jouer ces prludes

ces

et

Nous possdons de cette premire partie trois autographes un grand nombre de copies. Il est amusant de voir cercopistes

tains

prouver

le

besoin de corriger Bach.

L'un,

Les uvres pour clavecin

193

notamment, trouvant, sans doute, que Bach pchait en crivant d'une faon aussi inutilement complique, se fit un devoir de simplifier autant que possible et d'laguer les uvres

du matre.
la clbre

Voici,

par exemple,

la

forme

qu'il

adopte pour

fugue en r majeur:

m^^^^^m
comme
entendu jouer,
ait

i**;*

Les ditions faciles taient donc d'usage ds cette poque. Mais ce qui est plus tonnant encore, c'est qu'un musicien
fils de Bach et les avait pu croire que des simplifications de ce genre taient l'uvre du matre lui-mme et reprsentaient la dernire forme qu'il avait donne son uvre! Il a mme copi une srie de prludes et de fugues dans cette forme prtendue authentique. Par exemple, il nous a transmis le prlude en do dans un raccourcissement qui fait piti voir ce n'est
:

Forkel, qui avait connu les

plus qu'un squelette peine recouvert de lambeaux de chair.

partie

que nous parlons d'une seconde du Clavecin bien tempr; car lorsque, entre 1740 et 1744, Bach runit encore vingt quatre prludes et vingt quatre fugues dans l'ordre de la gamme chromatique, il les intitula
vrai dire, c'est tort

tout simplement Vingt quatre

nouveaux prludes
fait

et fugues".

Mais

il

est

vident,

qu'en ralit, ce recueil

suite la

premire partie du Clavecin bien tempr. Il y a peut-tre plus d'nart" dans ces nouvelles compositions, mais moins de fracheur que dans celles du premier recueil. Parfois, l'on
sent dj
cette

tendance

l'abstrait,

qui

ira

croissante au

cours des dix dernires annes de

la vie

du matre.

Toutefois, dans le nombre, se trouvent aussi des

de jeunesse.
travail

uvres Avec l'anne 1740, en effet, s'achve le grand des cantates. Bach entreprend de revoir et de
13

Schweitzer, Bach.

jg4

La gense des uvres de Bach

remanier ses anciennes compositions.

Le second

recueil de

prludes et fugues appartient dj cette poque et nous

l'aide

pouvons prciser l'histoire de certains de ces morceaux de copies qui nous en montrent le devenir travers Le prlude en les diffrents stades de la vie de Bach.
do majeur, par exemple,
formations,
a

subi
la

deux,

sinon

trois

transil

avant

d'atteindre
partie

forme

sous

laquelle

apparat dans la seconde

du Clavecin bien tempr.

Primitivement,
faire sur

il

rdaction finale,

11

ne comptait que dix-sept mesures; dans la en a trente quatre. Bach a donc continu

ses propres compositions, ce que jadis, au


essayait ses forces,
il

mosent

ment o
qu'il

il

s'tait

amus

faire sur les

concertos et les sonates des compositeurs italiens.

On

prouve un rel
lui

plaisir

dvelopper, allonger, corser

un morceau, pour

donner une nouvelle forme, sans porter

et l'on Somme toute atteinte, toutefois, au plan primitif. recueil des il y a dans le second ne saurait s'y tromper

morceaux qui remontent au del de l'poque o Bach composa


la

premire partie du

Clavecin bien

tempr,

c'est

dire

jusqu' la premire poque de Weimar.

Parfois, entre

deux

morceaux qui se

un espace de prs de trente ans. Aussi, la seconde collection, pour cette raison mme, est -elle plus ingale que la premire, encore que
font suite,
il

s'est coul

plus grandiose dans certaines parties, surtout, en ce qui con-

cerne les fugues.


partie,
la

Il

fut

un temps o

l'on prfra la

seconde

que

l'on plaait

mme, dans

certaines ditions, avant

premire.

La premire

dition du Clavecin

bien tempr parut en

1800, chez Ngeli, Ziirich, et fut aussitt reproduite par


Richault Paris; la premire dition Peters est de 1801. Mais

ces ditions, et toutes celles qui les suivirent

taient plus ou moins inexactes; une dizaine jusqu'en 1860 authentique que par l'dition texte nous ne possdons le

il

y en eut

qu'en

fit

la

Bachgesellschaft en 1864,

en collationnant tous

Les uvres pour clavecin


les manuscrits et toutes les copies.
la

I95

L'autographe principal de
fut

premire

partie,

qui se

trouvait Pesth,

endommag

par l'eau, lors d'une inondation du Danube, vers 1850.

En dehors de ces collections, nous possdons encore, grce des copies d'lves, une cinquantaine de compositions,
uvres de tout premier Les sonates sont au nombre de quatre: la sonate en r majeur, uvre de jeunesse, o, sans se mettre en frais d'esprit, Bach imite une sonate de Kuhnau; la sonate en r
parmi lesquelles se trouvent des
ordre.

mineur, qui n'est qu'une transcription de

la

sonate pour violon

solo en do mineur, et deux autres sonates (la

mineur

et

do

mineur) qui ont t crites Cthen.


sont des
parties.

En

ralit,

ces sonates

Suites avec une grande introduction en plusieurs Les vritables grandes sonates de Bach, ce sont ses

Toccates.

certainement
avoir t

Nous en possdons sept; cinq d'entre elles sont des uvres de jeunesse, car elles semblent composes en mme temps pour l'orgue; l'introautres,
est
3).

druction

de l'une, entre

l'esquisse

du prlude

pour orgue en r majeur (IV No.

Plus tard, probable-

ment pendant la priode de Cthen, Bach a encore crit deux Toccates, uvres monumentales, d'ide et d'inspiration, qui
ne se comparent qu'aux dernires sonates de Beethoven. Par des voies toutes diffrentes, les deux matres arrivent
se rejoindre sur les hautes cimes du grand
art classique:

Bach, en donnant plus de svrit et plus de grandeur l'ancienne Toccate, Beethoven, en fondant en une grande fantaisie
les diffrentes parties

de

la

sonate.

Somme
taisies est,

toute, la diffrence entre les Toccates et les

Fanil

chez Bach, purement nominale.

Si diffrence

avait, ce serait plutt

rebours des concepts courants

qu'il fau-

drait la chercher: les fantaisies sont,


Fantaisies"

en

effet,

beaucoup moins

que

les Toccates.

De

structure plutt rgulire,

elles

tiennent le milieu entre le prlude et la Toccate.

On

se souvient que le matre avait l'intention d'appeler Fantaisies


13*

1;96

La gense des uvres de Bach


Inventions
le

les

trois

parties
Il

que,

finalement,

il

dsigna

sous
taisie

nom de

Sinfonies.

lui arrive,

mme,

d'intituler

Fan-

quelques accords en arpges qui servent d'introduction


les plus clbres, celle

une fugue. Des huit Fantaisies qui nous sont parvenues, citons,

comme
est

en do mineur, dont
en
la

la

fugue

malheureusement perdue,

celle

mineur

et,

enfin, la

Fantaisie chromatique avec sa fugue gigantesque; cette dernire

la

uvre, sous sa premire forme, appartient l'poque deCthen; forme dfinitive date des environs de 1730. La Fantaisie en

la

mineur
Outre

et celle
le

en do mineur ont t crites Leipzig.


suivis de fugues, quelques prludes

Clavecin bien tempr, nous possdons encore

une huitaine de prludes


taient dj

et une douzaine de fugues isoles.

Ces compositions
point,

exis-

bien tempr, mais

quand Bach constitua les il ne les y admit

deux recueils du Clavecin


pour une raison

Il va sans dire que cela n'enlve rien ou pour une autre. Parmi les fugues, deux, une en la majeur leur charme.

et

une en

si

mineur, sont crites sur des thmes d'Abinoni.


clavecin est celle en la

La plus grande fugue de Bach pour


prs de deux cents mesures.

mineur, prcde d'une petite fantaisie en arpges. Elle compte

Non seulement

elle est la plus

grande de toutes celles que nous possdons, mais la vie et l'entrain qui y dbordent, en font l'idal de la fugue pour clavecin.
Telles sont les uvres pour clavecin.
les apprciations?
dira-t-on.

Et les analyses et

Nous renonons en fournir. A quoi bon? Ces uvres sont devenues bien commun. Comment,
au reste, dcrire et analyser des beauts qui ne se rvlent Nous avons raqu' une tude toujours plus approfondie?
cont leur gense; nous les avons replaces dans leur cadre
et

nous n'entendons

pas

gter la jouissance par des mots

qui resteraient toujours impuissants


celui qui,
tel

traduire l'motion
Il

de

dans ces crations, dcouvre une me.

n'y a de

que

les cicroni

pour gter l'impression.

Les uvres pour diffrents instruments

197

XVII. Les uvres pour difrents instruments

uvres pour

le

violon:

Six sonates et Suites pour violon seul: T. XXVIIe, le livraison. Suite pour clavecin et violon; six sonates pour clavecin et violon; sonate pour deux violons et basse chiffre: T. IXe. Sonate et fugue pour violon et basse chiffre: T. XLIIIe, le livraison. uvres pour la viole de gambe: Trois Sonates pour clavecin et viole de

gambe:

T. IXe.

uvres pour
uvres pour

le

violoncelle:
T. XXVIJe, le livraison.
^

Six Suites pour le violoncelle seul:


la flte:

Trois sonates pour clavecin et flte: T.(lXe. ^-^ Trois sonates pour flte avec accompagnement de basse chiffre: T. XLIIIe, le partie.

Sonate pour deux fltes avec accompagnement de basse chiffre. Cette sonate a t transcrite, ensuite, en sonate pour clavecin et viole de gambe et figure comme premire de ces trois sonates: T. IXe.

Pour

les trios

et les concertos, voir le chapitre sur la

musique de

chambre.

Bach tait violoniste avant d'tre claveciniste et organiste. Ds sa jeunesse, il avait tudi le violon; en sortant du
collge

de Liinebourg,

il

tait

mme

de se faire agrer
la suite,

comme
il

violoniste dans l'orchestre de

Weimar. Dans
on

ne ngligea pas les instruments cordes; avait une prfrence pour l'alto. Quand on

sait qu'il

faisait

de

la

musique de chambre,
quelque sorte, au
autres
parties
disait -il, le

prenait cet instrument, pour tre, en centre de l'excution. En entendant les


il

au-dessus

et

au-dessous de

lui,

il

jouissait,

mieux du charme de la polyphonie. Possdait-il une grande virtuosit sur le violon? Nous l'ignorons. Ce que nous pouvons affirmer, du moins, c'est
qu'il savait
qu'il

fond la technique des instruments cordes et en connaissait toutes les ressources. Autrement, et-il entrepris d'crire pour cette sorte d'instruments, des morceaux

igg

La gense des uvres de Bach

o, exploitant habilement leurs moyens, il leur fait rendre des effets qui leur donnent presque l'importance d'instru-

ments polyphoniques

et
le

indpendants?
style

En
ne

transplantant

polyphonique sur

le

violon,

il

faisait

que suivre une

tradition allemande.
la

Les violonistes

allemands, tout en n'galant pas pour


nistes italiens, cultivaient,
le

technique les violo-

en

effet,

le jeu

polyphonique sur
clbre lve de

violon et allaient

mme, en

ce sens, jusqu' d'tranges


le

combinaisons.

C'est ainsi

que Bruhns,
la

Buxtehude,

jouait

du violon plusieurs

parties, assis devant

son orgue, en s'accompagnant de beaucoup pour ce tour de force.


doubles cordes,

pdale;

on l'admirait
tait

La technique du jeu
double pdale,

comme

celle

de

la

donc

familire aux artistes de l'Allemagne du Nord.

C'est d'eux

que

la tient

Bach.

Quoiqu'il s'agisse en ralit de trois sonates et de trois


Partitas, on a pris l'habitude de parler des six sonates pour

violon seul, en rangeant les Partitas au

nombre des
vers

sonates.

Ces morceaux ont


est impossible
ginal est de

composs
si

Cothen

1720;

il

de distinguer

l'criture

du manuscrit

ori-

Bach ou d'Anne Madeleine,

tant elles se

ressem-

blent dj, cette poque.

une main d'enfant s'est modles tracs par une main habile: faisait ses premiers essais. Dans la

Sur les lignes vides du manuscrit, exerce crire des notes d'aprs des
c'tait

Friedemann, qui
autographe se

suite, cet

trouva en possession du claveciniste Palschau de St. Ptersallait tre vendu en 1814 bourg et, aprs sa mort,

fit

avec un stock de vieux papier, un petit marchand, lorsque

Georg Plchau, un grand collectionneur d'autographes de


Bach,
le

dcouvrit et

en

l'acquisition incontinent.

Il

le

sauvait d'une destine bien prosaque: les sonates du matre

eussent, sans doute, servi envelopper du beurre.

Leipzig,

Anne Madeleine

fit

une nouvelle copie de ces

morceaux

et les runit

avec les sonates pour violoncelle seul

Les uvres pour

diffrents instruments

199

en un cahier, dont
suivante
:

la

couverture porte, en franais, l'inscription

Violino

solo:

senza Basso. Compose par


la

S*"

Jean Seb.
la

Bach, Matre de
Leipzic.

Chapelle et Directeur de

music

Ecrite par

Madame Bachen, son Epouse."

Les sonates pour violon seul parurent, pour la premire fois, en 1802, chez Simrock, Bonn; en 1854, Robert Schuen y mann en fit une nouvelle dition chez Breitkopf

ajoutant un accompagnement de piano.

On ne

saurait

dire

ce
la

qu'il

faut

admirer

le

plus

dans

ces compositions uniques:

richesse des sons ou la hardiesse

de l'invention? L'on a beau les lire, les jouer, les entendre: toujours, en les reprenant, on prouve une nouvelle surprise. Elles sont comme la rvlation de toutes les ressources et

Bach est all jusqu' la de toutes les beauts du violon. parfois, la jouissance idale possible et, du limite dernire
qu'on prouve
la lecture,

se trouve quelque peu diminue

l'audition, les accords ne produisant pas bonne impression C'est que la sur le violon, si parfaite que soit l'excution.

polyphonie individuelle n'est point naturelle aux instruments cordes. Les uvres pour violon seul de Bach sont donc

des uvres uniques en ce sens aussi qu'elles doivent rester


uniques.

La Chaconne qui se trouve


a, de tout temps, t considre

la fin

de
le

la

seconde Partita

comme

pour violon

seul.

Et avec raison: car le

morceau classique thme aussi bien

que

l'allure

strument.

du morceau conviennent merveilleusement l'inC'est tout un monde de joie et de tristesse qui

s'ouvre nous dans cette simple succession de variations. Il n'y a qu'un morceau qu'on puisse comparer cette Cha-

conne:

la

Passacaglia pour orgue.

C'est que cette dernire

n'est point une Passacaglia simple, mais plutt

synthse de

la

Passacaglia et de la Chaconne.
l'art

marque, dans ces deux compositions,

une sorte de Qu'on reavec lequel Bach

200

^^ gense des uvres de Bach


l'auditeur.
la

mnage des repos


art plus tard

Nous rencontrerons
St.

le

mme
Si

encore, dans

Passion selon

Matthieu.

l'on peut couter la

Chaconne sans prouver aucune

fatigue,
inter-

c'est grce

aux grands passages calmes qui se trouvent


de

cals entre les arpges.

Bach
Il

fit

nombreuses transcriptions de ces sonates.


la

arrangea pour orgue

fugue de

la

premire sonate, en

la

transposant de sol mineur en r-mineur.

En
^^-]

voici le sujet:

1e3
tire

^
le
Il

La seconde
1^

~^pn^*~T~ J' 1

sonate

(la

mi-

*i=^ m
^

neur) fut transcrite toute en-

pour

clavecin, ainsi

que

la

premire phrase de

la

troisime sonate.

La fugue de
joua

cette troisime sonate existait aussi


est

comme
la

fugue pour orgue.

mme

trs

probable que Bach

comme

fugue d'orgue lors de son voyage Hambourg; car

nous savons qu'elle tait connue de Mattheson une poque o il ignorait encore les sonates pour violon seul. Le sujet est pris de la premire phrase du Veni Sancte spiritus:"
Allabreve^

Enfin,

le

|^

-(|^

-d-

p^^
la

-"

' '

-1

t -^r:^^= ^
1

^-F==
'

matre

s'est

encore servi

du prlude de

troisime Partita pour en faire l'introduction

de la Ratswahlcantate: Wir danken dir Gott" (No. 29), compose en 1731. La question des transcriptions et des arrangements nous
occupera encore beaucoup dans
positeurs,
la

suite;
celui

de tous les comqui a


fait

Bach
la

est,

certainement,

le

plus
point

souvent des transcriptions de ses propres uvres.

Au

de vue de

technique,

il

est curieux de noter sa tendance

transcrire des

uvres de violon

pour

le

clavecin.

Ses

concertos pour clavecin ne sont que des transcriptions, plus

ou moins russies de concertos pour violon;

l'on

se sou-


Les uvres pour diffrents instruments

201

vient, en outre, que le Bach de Weimar avait dj entrepris de transcrire pour le clavecin des concertos pour violon de Vivaldi et avait crit des fugues d'orgue sur des thmes emprunts la musique de violon.

C'est qu' ses yeux


universel.
plutt,

le

style
il

de violon reprsente

le style

Quand

il

compose,

compose pour
qui
aurait

le violon,

ou
la

pour un

instrument
et

idal
la

de l'orgue

puissance du son,

du violon

y regarde de

prs,

et l'on

Qu'on s'apercevra que tous ses thmes


la structure

souplesse du phras.

pour orgue semblent, d'aprs


t invents pour le violon.

de

la

phrase, avoir

Ds qu'on se

les reprsente ex-

cuts par un archet, le phras naturel apparat aussitt. Rappe-

lons-nous, aussi, quelle importance Bach, pour le toucher du


clavecin, attachait la cantilne" et les essais qu'il
fit

pour

arriver relier une srie de notes dans

un

mme

glissando";

ce sont

autant d'efforts pour transplanter sur le clavecin le


le

phras que

violoniste obtient l'aide de l'archet.

Aussi
tout

son syle de clavecin est-il, pour cette raison


diffrent

mme,
Il

de celui des clavecinistes de l'poque.


sicle.

les a de-

vancs d'un
toucher

Ses uvres appellent


l'avait rv.

la

mcanique per-

fectionne du- double chappement qui devait permettre, enfin,


le
tel

qu'il

Les
genre,
seul.

six

Suites

pour violoncelle datent,

galement,

de

l'poque de Cthen.

Elles sont aussi remarquables en leur

mais moins hardies, que les sonates pour violon Sous bien des rapports, elles rappellent les Suites

franaises

pour

clavecin.

L'avant -dernire

est

intitule:

Suite discordable",
soit

parcequ'elle

exige que la corde

de

la

accorde en

sol.

La dernire

est crite

pour

la viola

pomposa, l'instrument de

i
l'invention

de Bach qui

s'accordait de la faon suivante : 9^

202

^^ gense des uvres de Bach

En ce
oublier la

qui concerne les compositions pour un instrument


clavecin,
il

solo avec accompagnement de

importe de ne point

diffrence qu'on
et
le

faisait

l'poque entre le clavecin

^oblig"

clavecin

d'accompagnement.

Dans

les

mor-

ceaux avec clavecin oblig, c'est le clavecin qui tient le rle principal, car il excute plusieurs parties, tandisque l'instru-

ment de solo n'en excute qu'une.


flte et clavecin",

Bach ne

dit

pas So-

nates pour violon et clavecin" ou bien encore Sonates pour

mais Sonates pour clavecin


et flte".
Il

et violon"

et

Sonates pour clavecin


dsigner sous
le

tait

d'un usage courant de


le clavecin et

nom

de

trio

un duo entre

un

C'est qu'on comptait non instrument de solo. ments, mais les parties. Par Sonates pour violon et clavecin", Bach n'entendait que des sonates avec simple accomles

instru-

pagnement de basse
Citons une Suite

chiffre.
et

six sonates

pour clavecin

et violon,

une sonate (mi mineur) et une fugue (sol mineur) pour violon avec accompagnement de basse chiffre. La Suite semble
avoir t crite avant les sonates, car elle leur est consid-

rablement infrieure.

Avec

les

sonates,

par

contre,

Bach

laisse bien loin derrire lui son matre d'autrefois, Corelli. Vrai-

semblablement,
Elles sont

il

les a crites d'un jet, habitu qu'il tait


trait

produire d'un seul

une

srie d'uvres du

mme

genre.
tri-

comme

son portrait, exprimant cette profonde

stesse,
l'union

ce

mysticisme

rveur

et

cette

vigueur mle dont

compose l'me de Bach.


et

En

ces sonates se refltent

des tats
trouvons

d'me de Beethoven; mais au


la force.

des luttes,

aussi bien

que dans celles

lieu de la passion, chez Bach, nous

C'est toujours dans un morceau fugu et

bien serr, qu'il arrive se ressaisir lui-mme, se rveiller

de ses rveries mystiques, secouer la douleur. Il nous semble que dans le nombre des sonates il s'en trouve quelques

unes inspires par


premire femme.

la tristesse

que

lui

causa

la

mort de sa

Le

Siciliano de la

cinquime sonate, par

Les uvres de musique de chambre

203

exemple, n'est qu'une forme anticipe du grand air des sanVoici les deux glots dans la Passion selon St. Matthieu.

thmes

l'un

en face de
tr

l'autre:

Largo. Siciliano. Sonate V.

Air de

la

Passion

s.

St.

Matthieu pour violon solo.

^^^^^m
Enumrons, en terminant,
dans
flte,

^^^^^P^
cette

les autres

uvres qui rentrent


clavecin oblig et

catgorie:

trois

sonates pour

trois sonates

pour

flte

chiffre

et trois sonates

avec accompagnement de basse pour clavecin avec viole de gambe.

Bach a

crit aussi trois Partitas

pour

le luth:

il

n'en existe

Mais le cataplus qu'un petit morceau en trois parties. encore et en offre mentionne les 1761 de Breitkopf logue de luth figure le que souvient se on une copie deux thalers;
aussi dans la partition de la Passion selon St. Jean
et

de

l'Ode funbre.

XVIII. Les uvres de musique de chambre

Concertos pour

le clavecin:
T. XVIIe. T. XXJe, 2e livraison. T. XXXIe, 3e livraison. T. XLIIIe, 1* livraison.

Sept concertos pour clavecin: Trois concertos 2 clavecins: Deux concertos 3 clavecins: Un concerto 4 clavecins d'aprs le concerto pour 4 violons de Vivaldi:

Concertos pour

violon: Deux concertos pour violon. Un concerto pour deux violons. Un fragment pour violon et orchestre: T. XXIe, Trios: Sonate pour flte et violon avec accomT. IXe, pagnement de la basse chiffre:
le

1* livraison.

204

L^ gense des uvres de Bach


Concerto pour clavecin,
flte

et violon
(la

avec accompagnement d'orchestre mineur):

T. XYII*.

Concertos pour orchestre:


Six Concertos pour orchestre, ddis au
T. XIX*. Margrave de Brandebourg: Quatre Ouvertures et une Sinfonia pour T. XXIe, orchestre:

le livraison.

Les concertos de violon

de Bach

diffrent

entirement

des concertos modernes; ce ne sont, en ralit, que des morceaux pour petit orchestre, dans lesquels un ou deux violons sont traits en instruments de solo.
Ils

datent de l'po-

que de Cthen; le matre les a crits pour le petit orchestre Nous en possdons cinq, y compris le du prince Lopold. qui se trouve parmi les concertos ddis violon concerto pour Mais nous sommes mme au Margrave de Brandebourg. de prouver qu'il y en a eu, pour le moins, huit; deux concertos

un violon

et

un

deux violons

qui, lors

du partage,

churent Wilhelm Friedemann, ont t gars; ils seraient perdus pour nous si Bach n'avait transcrit tous ses concertos

pour violon en concertos pour clavecin. Les sept concertos pour clavecin ne sont, en
exception prs,

effet,

une

que des transcriptions faites Leipzig, aprs 1730, en un temps o Bach se voyait dans la ncessit d'crire des concertos pour clavecin, autant pour les auditions de la socit de Telemann, dont il avait pris la direction en 1729, que
pour les
petits

concerts de famille qu'il organisait chez


sont trs
ingales:

lui.

Ces
faites

transcriptions

quelques

unes sont

avec art et recherche, dans d'autres, par contre, l'on


finir

sent l'impatience d'en


sante.

avec une besogne

si

peu intres-

Un

seul des concertos pour clavecin n'est point sorti


fois,

d'un concerto pour violon; mais cette


se

encore, on peut

demander

si

vraiment l'on a

faire

une uvre
la

ori-

ginale, car l'allgro est identique l'introduction de

cantate

Gott
se

soll allein

mein Herze haben"


la

(No. 169), et le Siciliano

trouve

dans

cantate

Ich

geh und

suche

mit Ver-

langen" (No. 49).

Les uvres de musique de chambre

205'

il

porte le

Le concerto pour deux violons a galement t transcrit; numro trois dans les concertos deux clavecins.
ne pourrait dire
aux clavecins
qu'il
ait

On

gagn
cantilne

la

transcription;

au

contraire: le
confie

largo, par exemple, est tout


la

fait

dnatur: Bach
destinait primi-

belle

qu'il

tivement

En voyant, par contre, les violons aux violons. prendre l'accompagnement en accords dtachs, ce qui serait plutt l'affaire du clavecin, on ne peut s'empcher de se demander, comment le matre a pu en user ainsi vis vis d'une
de ses plus belles uvres.
Si

tout

autre que

Bach et

fait

cette transcription, on crierait au sacrilge, et avec raison. Le premier des trois concertos pour deux clavecins (do mineur) est une transcription d'un concerto pour deux violons

dont l'original est perdu.

Il

n'y a donc que le deuxime des qui soit une

concertos deux clavecins (do majeur),


originale.

uvre

La facture nous l'apprend, d'ailleurs, au premier coup d'il. Le plus curieux, c'est que le matre a fait les deux transcriptions aprs avoir crit le concerto original pour deux clavecins! Le concerto original a t compos vers 1730;
les transcriptions, dices, sont

comme

permettent de l'affirmer certains introis clave-

de quelques annes plus rcentes.

Nous possdons encore deux concertos pour


cins
et

un concerto pour quatre clavecins (la majeur). Ce dernier n'est qu'un arrangement d'un concerto quatre violons de Vivaldi. Mais les deux concertos pour trois clavecins sont des uvres originales et comptent parmi les plus belles
crations

de Bach.
;

L'importance
il

du quatuor cordes s'y


qu'il tient tout

trouve bien rduite

ne prend plus part au dveloppement


avec raison,
simple-

des thmes, et Spitta

dit,

ment
se

la

place du
d'tudier
faire

clavecin d'accompagnement.
les

On ne

peut

lasser

combinaisons
les

si

varies

que Bach
le

emploie pour
(r

valoir

trois clavecins et la richesse

d'invention dont ces

morceaux tmoignent. Dans mineur) un des clavecins prdomine sur les

premier,

autres, tan-

206
dis que,

^* gense des uvres de Bach

dans

le

second,

les trois instruments participent

part gale au dveloppement du thme.

Les deux concertos

ont t crits Leipzig.

Le concerto pour violon, flte et clavecin avec accompagnement d'orchestre (la mineur) prsente l'un des remaniements
les plus intressants qu'aient citer les annales de la

musique.

Dans
dans
tie

la

premire
ce

et

la

dernire parconcerto,
-/^

Prlud e.
I

J-

>*j

J^
'~~ ~*
l

de

Bach a refait, en grand, deux de ses anciens morceaux de clavecin.

-B-^* -f-f
i
'

rf f-^^^S^-*
i '

^rf^ T t T

Fugue.
,

Ce
la

sont le prlude et
la

--^

u.f"'^

^''^ mineur ^izjp^n. ^r^^^ _^g:^ ^^^' dont voici les thmes: Dans l'adagio, il reprend le thme de l'adagio de la troisime
fugue en
'

m
!

T^

pf"

sonate

pour

orgue:

\-i-\ 1/

^ ^Il

ii-

A
si

la lecture

de cette uvre, l'on ressent


matre en largissant
et

la

fiert

qu'a d

prouver

le

agrandissant d'une faon

audacieuse ses propres compositions.

Nous aurons encore

l'occasion de citer quelques essais de ce genre.

lui-mme en un recueil six compositions pour de Cthen. Ce sont les ,,Brandenburgische Concerte", c'est dire les concertos ddis au Ce prince qui Margrave Christian Ludwig de Brandebourg.
a runi

Bach

orchestre

de

l'poque

vivait tantt

Berlin,

tantt

dans ses terres,

tait

grand

amateur de musique; ayant des revenus trs considrables, il Il fit la contait mme d'entretenir un bon orchestre. naissance de Bach lors d'un voyage, o celui-ci accompagnait
son matre,
le prince

de Cthen, et

lui

demanda de
lui

lui

en-

voyer de ses compositions.

Bach, en 1721,

adressa ces

six concertos pour divers instruments.

Les uvres de musique de chambre

207

Nous ne savons pas quel accueil le prince fit ces uvres et de quelle faon il rcompensa la matre. Toujours est-il que ces morceaux ne sont pas cits dans l'inventaire de la musique du Margrave, qui fut fait aprs sa mort, en
1734; les concertos de Vivaldi, de Venturi et d'autres matres
italiens

sont numrs expressment, ceux de

Bach doivent
de divers

se trouver dans les

Soixante

dix-sept Concerts

matres" estims ensemble douze Thalers, ou dans les cent


concerts" estims seize Thalers, ce qui
fait

quatre Groschen

par Concerto

aux mains sur de Frdric le Grand, l'lve de Kirnberger, qui fit don de sa riche collection de musique la bibliothque du collge Joachimspassrent

Plus tard, les concertos de Bach


la

de

princesse

Amlie de

Prusse,

la

thal Berlin.

Cette bibliothque se trouve ainsi en posses-

sion

d'une

srie des manuscrits les plus prcieux de Bach.

Elle conserve, galement,

la ddicace franaise dont Bach accompagna son envoi au Margrave. Les concertos pour orchestre de cette poque oprent avec deux groupes diffrents: un petit corps d'instruments de solo, le concertino", et le Tutti, le Ripieno". Le morceau

rsulte en
le

quelque sorte tout entier de l'antagonisme entre


le petit

grand et

groupe.
il

Les

Italiens avaient cr cette

forme; Bach l'adopte, mais


libert.

l'emploie avec la plus entire


il

C'est ainsi que dans les deux premiers concertos,

s'enhardit jusqu'

composer

le

concertino" presque unique-

ment d'instruments
cors,
(fa

vent; pour le premier (fa majeur):

deux

trois

hautbois,

un basson, un violon; pour


flte,

le

second
in-

majeur, galement), trompette,


lui,

hautbois

et violon.

Avant

personne n'avait os

traiter

de cette faon les

struments vent.

Les autres concertos sont plus simples; le troisime (sol majeur) st crit pour trois trios: trois violons, trois violes
de gambe>
trois violoncelles et contrebasse; le

quatrime

(sol

208
majeur)

La gense des uvres de Bach

pour

violon

et

deux

fltes

avec accompagnement
(r

d'instruments cordes; le
vecin, flte et violon,

cinquime
altos,

majeur) pour cla-

avec accompagnement d'instruments

cordes;

le

sixime pour deux

deux gambes, violoncelle


compositions
exigent un

et contrebasse.
Il

va

de

soi

que
la

toutes

ces

clavecin d'accompagnement, car on ne se risquait pas, l'-

poque,

musique d'ensemble, sans tre soutenu par un clavecin. Les concertos pour le Margrave ont t, de tout temps, rangs au nombre des plus grands chefsfaire

de

d'uvre de Bach.
la

C'est qu'on y trouve, au plus haut degr,


sont, en grand,

richesse d'invention et la fracheur de jeunesse qui carac-

trisent les

uvres de l'poque de Cthen.

Ils

ce que les sonates pour clavecin et violon sont en petit'. Restent les quatre grandes Suites pour orchestre (do majeur,

mineur, r majeur, r majeur) que Bach dsignait lui-mme sous le nom d'Ouvertures*', parce qu'elles dbusi

tent toutes par

une grande ouverture qui, elle seule, a auLes deux tant d'importance que les morceaux qui suivent. premires datent de Cthen, les deux dernires semblent avoir t crites Leipzig, l'poque oii Bach dirigeait la socit
de Telemann,
c'est dire, entre

1729

et

1736.

L'orchestre

comprend des instruments cordes, des hautbois et des Ces Suites ressemblent beaucoup aux Suites antrompettes. glaises. Le clbre Air en r majeur figure dans la troisime.
L'ouverture de
la

quatrime a pass dans

la

cantate de

Nol: Unser
trouvons
rieuses:
ici

Mund
a

sei voll

Lachens" (No. 110). Nous nous

en prsence d'une transformation des plus cu-

Bach

suspendu tout simplement un chur quatre

voix entre les parties d'orchestre, sans presque rien y changer.

On

reste confondu en face de pareil tour de force, qui

montre

1. Parmi les concertos il y en a deux qui ont pass ensuite dans des cantates : l'allegro du premier (fa majeur), figure comme introduction de la cantate ,Falsche Welt, dir trau ich nicht" (No. 52), celui du troisime (sol majeur), comme introduction de la cantate Ich liebe den Hchsten von ganzem Gemiithe" (No. 174).

Les uvres thoriques

209

de

quelle

faon

souveraine

C'est de la

mme
le

faon que le
in
la

Bach se joue des difficults. chur de la cantate Wir


das Reich Gottes

miissen
(No.

durch
et

viel Triibsal

eingehen"

146)

ajusts,

Messe en la majeur ont t aprs coup, dans des morceaux d'orchestre. La


Gloria

de

cantate de Nol (No. 110), dont nous venons de parler, dbute

par ces mots:


or,
le

Que
et

notre bouche se remplisse de rires";

de l'ouverture se composent de thmes qui semblent destins imiter le rire. Il se pourrait donc que Bach, lors de la composition de cette ouverture, ait eu prsent l'esprit le texte de la cantate. Drffel qui a
l'Allgro
dit

Grave

ces

ouvertures pour

la

Bachgesellschaft,
et le

admet, dans
t

sa

prface,

que

l'ouverture

simultanment, sans, toutefois, faire


les

chur ont remarquer

conus

quel point

thmes de l'ouverture concordent avec le texte du chur. Outre les uvres pour orchestre que nous venons de mentionner, il existe encore un nombre considrable de morceaux symphoniques crits pour servir d'introduction des cantates. Quelques uns d'entre eux sont d'un intrt tout particulier,

car

ils

prtendent prparer et rsumer


la

la cantate,

en reprsentant par
chef-d'uvre

musique l'ide saillante du texte, la Stimmung", comme on dirait en allemand. Citons comme
en l'espce, l'introduction de
la

cantate pour

Quasimodo
de
ce

Am Abend aber desselbigen mme sabbat) (No. 42), o Bach


du
soir,

Sabbats"

(Le soir

dcrit la paix
et

du

crpuscule
terre.

qui

peu peu enveloppe

endort la

XIX. Les uvres thoriques


L'offrande musicale (Das Musikalische Opfer) T. XXJe, 2e partie. L'art de la fugue (Die Kunst der Fuge) T. XXVe, le partie.

Canons

divers.

T.

XLV.
fut

L'Offrande
Schweitzer,

musicale

crite

par Bach

au

retour

de

Potsdam, en 1747.
Bach.

Le voyage

avait

eu

lieu au

mois de mai;
4

210 Bach

La gense des uvres de Bach


tait arriv
il

chez

le roi

le

dimanche
crite

soir,
le

7 mai.

Rentr
il

Leipzig,

se mit aussitt l'uvre

et,

7 juillet,
fait

lui

envoya

son

uvre.

Il

l'a

donc

et

graver

en

moins veur ne demeurait pas sur place:


avait

de deux mois; encore

faut-il

remarquer que
pour clavecin

le gra-

c'tait Schiibler

de Zeila qui
et

dj publi

de ses

compositions

six

chorals pour orgue.

L'exemplaire original se trouve

la bibliothque

du collge
princesse

de Joachimsthal Berlin; Amlie.

il

avait

appartenu

la

Voici la ddicace qui accompagnait l'envoi:


Allergndigster Konig

Ew. Majestt weyhe hiermit in tieffster Unterthnigkeit ein Musikalisches Opfer, dessen edelster Theil von Deroselben hoher Hand Mit einem ehrfurchtsvollen Vergnugen erinnere selbst herriihret. ich mich annoch der ganz besonderen Kniglichen Gnade, da vor einiger Zeit, bey meiner Anwesenheit in Potsdam, Ew. Majestt selbst, ein Thema zu einer Fuge auf dem Clavier mir vorzuspielen geruheten, und zugleich allergndigst auferlegten, solches alsobald in Deroselben hchsten Gegenwart auszufuhren. Ew. Majestt Befehl zu gehorsamen, war meine unterthnigste Schuldigkeit. Ich bemerkte aber gar bald,
dafi

wegen Mangels nthiger Vorbereitung,


als

die

Ausfrung nicht also


erforderte.

gerathen woUte,
fassete

es

ein

so trefPliches

Thema

Ich

demnach den

Entschluli,

und machte mich sogleich anheiauszuarbeiten,

schig, dises recht Knigliche

Thema voUkommen

sodann der Welt bekannt zu machen. Dieser Vorsatz ist nunmehro nach Vermgen bewerkstelligt worden, und er hat keine andere als nur dise untadelhafte Absicht, den Ruhm eines Monarchen, ob gleich nur in einem kleinen Punkte, zu verherrlichen;, dessen GrBe und Strke, gleich wie in allen Kriegs- und Friedenswissenschaften, also auch besonders in der Musik, jedermann bewundern und verehren
mul. Ich erkhne mich dises unterthnigste Bitten hinzuzufgen: Ew. Majestt geruhen gegenwrtige wenige Arbeit mit einer gndigen Aufnahme zu wrdigen, und Deroselben allerhchste Knigliche

Gnade noch

ferner weit zu gnnen

Ew. Majestt alierunterthnigst gehorsamsten Knechte

dem
Leipzig den
1747.
7. Julii

Verfasser.

Les uvres thoriques


Sire

211

Je prends la libert de vous prsenter, dans la plus profonde soumission, une Offrande musicale dont la partie la plus noble est de C'est avec un respectueux plaisir que je la main de votre Majest. me souviens encore de la grce toute royale que voulut bien me faire, il y a quelque temps, votre Majest en daignant me jouer, lors de ma prsence Potsdam, un sujet de fugue, et en daignant me demander
de
le

traiter

en son auguste prsence.


l'ordre

C'tait

mon

devoir

le

plus

de votre Majest. Mais je remarquai bientt que, faute de la prparation ncessaire, il ne m'tait point possible de traiter un sujet aussi excellent de la faon qu'il mritait. Je me dcidai, alors, travailler ce sujet vraiment royal en toute perfection, Mon projet se trouve raet le faire ensuite connatre au monde. lis maintenant, dans la mesure de mes forces, et je n'ai d'autre intention que le dsir louable d'augmenter, si peu que ce soit, la gloire d'un monarque dont la force et la grandeur ne sauraient tre qu'un objet d^ admiration pour tous, aussi bien dans tous les arts de la guerre et de la paix, que, tout spcialement, dans la musique. Je m'enhardis jusqu' joindre cette trs humble prire: Veuille votre Majest daigner faire bon accueil ce modeste ouvrage et me conserver

humble d'obir

sa grce royale souveraine.

Je suis de votre Majest


Leipzig 7 juillet
1747.

le trs

humble

et trs obissant serviteur,

ne contient que le premier tiers deux autres furent adresss Frdric, sans autre formalit. Les six feuilles de papier de luxe, dont deux consacres au titre et la ddicace, contiennent: une fugue trois parties super thema regium, intitule Ricercare, un Canon perpetuus super thema regium", cinq Canones diversi super thema regium", et une Fuga canonica
Toutefois,
cet

envoi

de l'ouvrage

complet;

les

in Epidiapente".

Le Ricercare
tres

trois parties

ne ressemble gure aux aubien loin de prsenter le


lui.

fugues

de Bach,

car

il

est

travail serr

qu'on est habitu trouver chez


plutt

Au

con-

traire: c'est

pourquoi

il

une fantaisie fugue, et l'on se demande, n'a pas mis en tte de cette uvre une fugue de
14*

212

La gense des uvres de Bach

plus d'importance. La rponse est bien simple: Bach s'est born

refaire, de mmoire, l'improvisation

qu'il

avait excute de-

vant le

quand nous le comparons aux autres fugues de Bach; c'est un spcimen d'improvisation du matre et, comme tel, il est trs
roi.

Aussi

le

morceau nous

dconcerte-t-il

prcieux.

Voici le

Thema regium" de

Frdric le Grand, sur lequel

l'Offrande musicale est btie toute entire:

Les canons, en tant que charades musicales, taient alors trs en vogue et Bach, on le conoit aisment, s'intressait Il ne s'agit point ici des canons qui fort ce genre.
interviennent
ficiels

au cours d'un morceau, mais des canons

arti-

que les musiciens d'alors s'amusaient inventer pour faire preuve d'ingniosit. Nous possdons de Bach un canon perptuel quatre parties qui date de l'poque weimarienne,
et fut,

probablement, ddi son collgue Walther'.


1727, est ddi au docteur

Un

autre,

de

l'anne

en

droit,

Friedrich

Hudemann, de Hambourg, grand admirateur de Bach^.


la fin

Vers

de sa vie, l'intrt du matre pour les canons artificiels

augmenta encore, mesure que croissait son got pour l'abOutre les canons du Musikalische Opfer, nous en strait. possdons encore deux de cette poque: l'un de 1747, ddi la socit de Mizler (il se trouve sur le portrait de Bach
l'cole St.

Thomas de

Leipzig), l'autre de 1749; ce dernier,

sept parties, est ddi un certain Schmidt, probablement

Johann Schmidt, organiste Zeila en Thuringe^. Dans les six canons du premier envoi, Bach se complat des combinaisons d'un ingnieux symbolisme musical; au
quatrime
1.

canon,

Per

augmentionem contrario motu",


XLVe
le partie.

il

Voir ce canon chez Spitta I, p. 386. Voir ce canon dans l'Edition de la Bachgesellschaft T. 3. Voir ce canon chez Spitta II, p. 717 et 718.
2.

Les uvres thoriques


ajoute:
la

213

Notulis

crescentibus

crescat Fortuna Rgis"

(Que

fortune du Roi augmente avec l'augmentation des notes);

le cinquime, un canon circulaire, est agrment de la phrase suivante: Ascendenteque modulatione ascendat Gloria Rgis" (Que la gloire du roi s'lve avec la modulation

Le titre de la premire page contient mme un acrostiche: Rgis Jussu Cantio Et Reliqua Canonica Arte
ascendante).

Resoluta

= Ricercar.

Le second envoi se compose de quatre feuilles de papier ordinaire runies par une pingle. Nous voici bien loin du
luxe du

premier envoi.
le

Et cependant,

cette

seconde partie

renferme
sujet
roi

morceau

principal de l'uvre entire:

une fugue
le
le

six parties (intitule Ricercare,

du

roi,

suivie de

comme la premire) sur deux canons. On se souvient que

avait

demand au matre d'improviser une fugue


que
laisst le

six

parties et

celui-ci avait consenti, la condition, toutefois,

qu'on

lui

choix

libre

du

sujet,

tout

sujet

ne se

prtant pas tre trait six parties.


Leipzig,
il

Mais une

fois rentr

se piqua d'honneur, et voulut crire aussi une

le sujet royal: le Ricercare en question. systmes mais peut se jouer deux mains sur un clavecin. C'est le tissu de fugue le plus serr qui soit jamais sorti des mains de Bach. Au point de vue art,
Il

fugue six parties sur


est not sur six

il

est unique;

mais,

en vain y chercherait-on l'inspiration

posie qui illuminent les fugues du clavecin bien temC'est, avant tout, une uvre savante. pr.
et la

Les deux canons,


sont plus

l'un

deux,

l'autre

quatre parties,

compliqus

encore que

ceux du premier envoi,


l'a

Bach n'ayant pas indiqu la solution comme il les autres. Il en donne les lments, mais sans
et laisse

fait

pour

les rentres,

au lecteur

le

soin de chercher.

Quaerendo inveen
tte

nistis"

(Cherchez,

et

vous trouverez),

inscrit-il

de

ces deux canons.


n'a pas trouv

on une, mais quatre solutions au canon deux

Le plus curieux,

c'est qu'en cherchant,

214
parties.

La gense des uvres de Bach

Le canon

est

en mouvement contraire entre


l'alto

l'alto

et la basse.
la

Or, on peut commencer, soit par

soit par

la

basse et faire rentrer la seconde partie, soit au cours de quatrime, soit au cours de la quatorzime mesure: de

toutes faons on obtient un canon parfait.


la

Bach

a-t-il a-t-il

souponn
eu qu'une
inter-

possibilit des

quatre solutions, ou n'en


l'alto

seule en vue, celle o


vient la

commence et o la basse quatrime mesure en mouvement contraire?

Kirn-

berger, l'lve de Bach, la dsigne

comme

la

seule authentique.

donne les solutions des six canons du premier envoi, dans la seconde partie de son ouvrage thorique intitul: Die Kunst des reinen Satzes^". Les feuilles que le matre envoya en dernier lieu, contiennent une sonate pour flte et violon avec accompagnement de clavecin (Largo, Allgro, Andante, Finale) et un Canon Le Largo ne rappelle le thme royal que d'une perptuel.
C'est
lui

aussi

qui

faon trs lointaine; dans l'Allgro fugu, il apparat comme canto fermo; l'Andante est bti sur des motifs du Ricercare

trois parties du premier envoi; mais l'Allgro final ramne le thme royal, transform de la faon suivante:

Bach
et
l'autre,

a donc crit,
l'un,
le

en

tout,

deux

trios

pour

flte,

violon

clavecin:

dans

en sol majeur, de l'poque de Cthen, Musikalische Opfer". Mais quelle diffrence


!

uvres La premire est d'une grce nave et charmante; on croit cheminer le long d'un ruisseau, dans un pr o la rose aurait sem de diamants les chastes fleurs.
entre les deux
1.

de

la

Voir les solutions de ces canons dans l'appendice du Musikalische Opfer", Edition Bachgesellschaft T. XXXIe 2 partie.

Les uvres thoriques

215

Le dernier nous transporte sur


tation

les

hauteurs o toute vghautes


et

cesse,

parmi

la

solitude

des

cimes.

Sans

doute, cette
aussi

dernire sonate est admirable

profonde, elle

(qu'on songe, par exemple, l'Andante!); mais elle ne gagne rien l'excution. Elle est plutt faite pour tre lue et entendue en imagination. Ainsi, seulement, on en a
la

jouissance

idale.

Au

reste,

il

est supposer

que Fr-

dric le
la

Grand ne se hasarda pas jouer le trio de Bach; mesure n'tait point son fort; peine et-il pu affronter
difficults
la

les

qu'il

prsente.

Mais

il

dut

tre

excut
la

chez
des

princesse

Amlie,
et

car nous

possdons

encore

basse chiffre ralise par Kirnberger.


plus

Ce manuscrit
il

est

prcieux

des

plus

instructifs:

nous montre

de quelle faon concise et


cette ralisation ^

simple l'lve de Bach oprait

Le Musikalische Opfer
satisfaire
le

n'tait
l'avait

qu'un essai qui ne pouvait


entrepris

matre.

Il

sans

plan

arrt,

comme
sujet

le

prouvent les trois envois successifs.


tout

De
prtait

plus,

le

royal,

remarquable
l'art

qu'il

ft,

se

peu

tre trait

en fugue.

Mais, la suite de ce travail, Bach

de la fugue un ouvrage systmatique qui occupa les derniers mois de sa vie. Il l'avait termin ds 1749, et le retoucha en 1750, pendant qu'on le
gravait.

conut l'ide d'crire sur

L'on

a,

bien

tort,

prtendu que

la

Kunst der Fuge


eu
l'ide

tait

inacheve.

L'erreur provient de la faon dont elle fut dite

aprs la mort du matre.

Bach

avait d'abord

de

la
la

graver lui-mme; du moins, l'autographe, qui se trouve


sont destines tre copies sur plaques.

bibliothque de Berlin, contient-il trois feuilles qui, visiblement,

il

Mais, dans la suite, abandonna ce projet et s'adressa un graveur, probablement encore Schiibler de Zeila. Pendant sa maladie, Bach,

1.

Voir cette ralisation T;

XXXIe

2e partie.

216

La gense des uvres de Bach


fils,

en l'absence de ses grands


sonne qui pt tant bien que mal.
fautes
;

n'avait auprs

de

lui

per-

surveiller la gravure.

Schbler acheva donc


pleine de

C'est dire que l'dition tait

le

graveur n'avait pas


par

mme
il

tenu compte d'un index

d'errata

crit

Bach lui-mme au verso d'une page du

manuscrit de

Berlin.

Mme,

lui

tait

arriv
qu'il

de graver

deux
sait

fois le

mme

morceau, sans s'apercevoir


L'ordre
naturel
fut,
il

ne

s'agis-

que d'une

variante.

dans lequel

les

diffrentes

fugues devaient se suivre


Finalement,

galement, inter-

verti plusieurs reprises.

reur d'ajouter cette

commit encore l'eruvre deux morceaux trangers, une


et le

fugue inacheve trois sujets,

choral

Wenn

wir

in

hchsten Nten sind" (VII, No. 58), que la famille de Bach, aprs la mort du matre, lui avait envoys avec le reste du
Alors que toutes les fugues de la Kunst der Fuge sont bties sur le mme sujet, la fugue inacheve contient trois sujets tout diffrents; Bach l'avait compose
manuscrit.

aprs avoir termin l'Art de la fugue, mais sans

lui

la

destiner

servir de suite, pas plus que

le choral

Wenn

wir in

hchsten Nten

sind".

Tout au plus, devait-elle y figurer

comme une
Fuge, en
des sujets
jusqu'au
ce

sorte d'pilogue.

Toutefois, la fugue trois sujets relve de la Kunst der


qu'elle
la

est

destine

avant

tout

illustrer

la

technique de

fugue et qu'elle opre avec les renversements


contre-sujets.

comme
oii,

Bach ne

l'a

pousse que

jusqu' la deux cent trente neuvime mesure, c'est dire,


point
il

aprs

avoir

dvelopp
front.

chaque

sujet

sparment,
les trois:

va les faire marcher de

Les voici tous

Premier

sujet.

^z^
Deuxime
sujet.

i EBE^E^^^

^r=Ff'-r'

i
j

^^m

Les uvres thoriques

217

i^^g^
Troisime

Bac

sujet.
h

p.=ir^

=^^^^^=f-^i^E^
sujet

nom
est

Les quatres premires notes du dernier de BACH. Les notes allemandes, on


or,
si

figurent le

le sait,
la,

sont d-

signes par des lettres;

bmol, est B,
dj,

est A, do,

C,

et

si,

est

H.

A Weimar,
nom

Bach

avait fait re-

marquer
tous
les

Walther que son


c'tait

correspondait un thme

musical et que

pour cette raison, probablement, que

Bach

taient

bons

musiciens.

Walther
Mais,

cite
si

le

propos

dans

son

Musiklexikon

de
il

1732.

Bach

s'en tait avis ds cette poque,

est vraisemblable, qu'il

ne dut pas attendre jusqu'en 1749 pour crire des fugues sur BACH. Nous possdons, en effet, sur ce sujet deux
fugues anonymes qui pourraient bien tre des uvres de jeu-

nesse de Bach.

Spitta

(II,

p.

685

et

686) appuie fortement

cette hypothse.
c'est

Cependant, Friedemann soutenait Forkel

Roitzsch

que son
sujet

de

lui

que

le

tient

Griepenkerl, et de ce dernier,
s'tait

pre ne

jamais servi de son


la

nom

comme

de fugue, sinon

dans

grande

fugue de la

Kunst der Fuge.

Le pre
le

n'aurait-il

donc rien

de ses fugues sur

nom

de

famille?

dit son fils Les compositeurs

lieu,

modernes, entre autres Schumann et Liszt, et, en dernier Reger, sont bien souvent revenus ces quatres notes. La premire dition de la Kunst der Fuge ne parut qu'aprs la mort de Bach. Mais personne ne l'acheta. Pour
la faire

connatre,

Emmanuel Bach,

qui

s'tait

charg de la

vente,

Marpurg (1718-1795), thoricien de la Berlin, d'crire une prface; et c'est, orne d'une nouvelle couverture et munie de cette prface, que l'uvre parut la foire de Leipzig, en 1752. Le prix

demanda
trs

musique

connu

2J3

La gense des uvres de Bach

de l'exemplaire tait de quatre Thalers. La prface, toutefois, n'tait pas l'avantage de l'uvre, car Marpurg profitait de l'occasion pour s'attaquer la musique contemporaine qu'il
traitait

d'effmine, parce qu'elle ne tenait plus la fugue en

La rclame ne profita point la vente. En automne 1756, on n'avait gure vendu plus de trente exemplaihonneur.
res;
les

cent

vingt

Thalers

n'taient

pas
qui

mme
avait

suffisants

pour

payer

les

cuivres.

Emmanuel

espr

de

grands bnfices, perdit patience et vendit les plaques au prix

du mtal pour rentrer dans ses frais. Ce fut l le sort de Forkel, dans sa biographie, ne la dernire uvre de Bach! peut contenir son indignation. Si dans un autre pays, dit-il, un
dix

homme

de

la

valeur de Bach et publi pareille uvre,


luxe
auraient
t

ditions
Il

de

puises,

par

seul

pa-

triotisme."
la

n'oublie qu'une chose: de faire remarquer que

Kunst der Fuge paraissait trop tard. Au cours des dernires annes de Bach, la musique allemande s'tait engage dans une nouvelle voie; l'poque du lyrisme avait commenc.

Emmanuel lui-mme
tendance.

tait

un reprsentant de
qu'admir

la

nouvelle
universel-

sa mort, Bach, encore


tait

lement, n'en

donc pas

ses contemporains.
et
la

moins dj un tranger pour La prface de Marpurg le dit clairement,


taille

Marpurg lui-mme, malgr sa connaissance approfondie de


technique de la fugue, n'tait plus de
telle

saisir la vraie

grandeur du matre. La Kunst der Fuge",

que Bach

l'a

conue, com-

prend quinze fugues et quatre canons sur

le

sujet

que

voici:

C'est ce sujet et son renversement qui, dans les transformations les plus varies, fournissent les sujets des quinze fugues. A vrai dire, c'est peine si l'on peut parler de fugues,
car Bach, parce qu'crivant

un ouvrage thorique,

les intitule

Les uvres thoriques

219

Contrepoints et les note en partition.


plus

Ces quinze Contre-

points reprsentent tous les procds imaginables de la fugue,

On y simples jusqu'aux plus compliqus. des types de fugues que Bach lui-mme n'avait jamais raliss dans ses uvres. Et le tout n'est pas une simple dmonstration, une collection d'exemples, mais une
depuis les
trouve

mme

uvre vivante

et,

d'un
les

bout l'autre, de

pleine

de

vigueur.

Au moment o il sant; mme,


et nette,

composa, Bach
l'criture

tait

encore en pleine

voir

l'autographe,

on ne

se

douterait jamais qu'il souffrait des yeux,

tant elle est

ferme

Dans l'enchanement des morceaux, on remarque une gradation jusqu' la onzime fugue, qui repose sur la transformation suivante du sujet:
sans dfaillance.

Les quatres dernires fugues forment deux couples oi la seconde fugue, chaque fois, est, note pour note, l'inverse de la premire. Nous nous trouvons donc en prsence non seulement d'une inversion du sujet, mais d'une inversion de
la le

Le premier couple est quatre parties, fugue complte. C'est ce dernier couple que Bach a arrang second trois.

pour deux clavecins, en ajoutant une quatrime partie oblige aux trois parties de la fugue, de faon que chaque clavecin Encore un de ces remaniements, ait deux parties excuter.
oii

le

compositeur se

plaisait

dployer sa virtuosit!

Ces

deux fugues deux clavecins, trs populaires dans la suite, ont galement t publies dans la premire dition de l'Art
de
la fugue.

En

voici les sujets:

Premier

sujet.

220
Deuxime

La gense des uvres de Bach


sujet (Inversion).

^^rf=g^f^-^^^

pour tre excuts par des instruments, mais uniquement pour tre entendus la lecture. L'Art de la fugue est encore plus
abstrait

que l'Offrande musicale.

XX. Les Cantates profanes


Edition de la Bachgesellschaft:
T. IXe, 2^ partie. T. XXe, 2e partie. T.
T.

XXIXe.

XXXI Ve.

L'auteur des cantates profanes est rest encore plus long-

temps dans l'oubli que l'auteur des cantates d'Eglise. Avant que ces uvres ne parussent dans l'Edition de la BachgesellSans schaft, on en ignorait, pour ainsi dire, l'existence. doute, beaucoup de morceaux de ce genre ont t gars, mais ce qui nous reste une vingtaine environ est encore

bien considrable et nous rvle un Bach nouveau.

Elle est intitule:

Sa premire cantate profane date de l'poque de Cthen. Was mir behagt, ist nur die muntre Jagd"

(Ce qui me rjouit, c'est la chasse gaie), et fut excute le 23 fvrier 1716. Ce jour l, le duc Christian de SaxeWeissenfels ftait son trente cinquime anniversaire de naissance et avait organis une grande chasse laquelle il avait
aussi invit le prince de Cthen.

C'est pendant le dner de


faisant

chasse au Jgerhof, que

fut

de
le

la

musique de

table!

la cantate. Bach Nous avons quelque peine

excute

nous

reprsenter dans ce rle.


Et cependant,

comme

c'tait sa

premire composition de

ce

genre,

il

y apporta beaucoup d'ardeur.

Le texte

tait

Les Cantates profanes

221

sans valeur, quoiqu'il


nral

ft

de Salomon Frank, secrtaire gqui


fournit de

du Consistoire de

>X'^eimar,

beaux

tex-

tes de cantates au matre et dont certaines

posies, disions-

nous, se retrouvent dans


la

la

Passion selon
librettiste

St. /vlatthieu.

Dans

cantate

en question,
s'tait

le

se conformant au got
plate
allgorie
et lui

de son poque,
thologique.

content

d'une

my-

Endymion
lui

est dlaiss par

Diane

reproche
duc

son abandon; elle


seurs pour rendre

rpond
son

qu'il

lui

faut suivre les chas-

hommage
fte

son favori,

monsieur

le

de Weissenfels
parfaite sant.

qui

anniversaire

de naissance en
Afin de parfaire
la

Endymion
Pan de
la

s'apaise, et tous deux, rconcilis,

chantent les vertus et


le

la gloire

du prince.

quatuor,

le

contre et Pales,

desse des

troupeaux, viennent se joindre eux pour prsenter, leur


tour, leurs

hommages

Christian de Weissenfels,

Sur ce texte

Bach crivit une musique pleine de charme et de grce. Lui-mme tait tellement satisfait de l'uvre qu'il
banal,
la

reprit

dans

la

suite

plus

d'une

fois.

Elle

fut

excute

l'occasion

de

l'anniversaire

du

prince

Ernst-August de

Saxe-Weimar qui
Christian
fut

rgna

partir

de

1728.
ce

Le
fut

nom de
la

remplac par Ernst-August;

seule

modification.

Ave des changements de


cantate
servit

texte plus ou
la

moins
de

considrables, cette

encore pour

fte

Friedrich August, Roi-Electeur de

Saxe, et pour une fte

Weissenfels, probablement l'anniversaire de mariage du prince


Christian

avec

la

comtesse Louise Christine


fait

de

StoUberg.
final,

C'est du moins ce que

supposer

le texte

du chur

que nous ne pouvons nous empcher de reproduire


de curiosit:

titre

Anmut umfange, das Gluck bediene Den Hertzog und seine Louise Christine, Sie weyden in Freuden auf Blumen und Klee,
Die

Es pranget die Zierde der frstlichen Eh, Die andre Dione Frst Christians Krone."

222

La gense des uvres de Bach

Ce

sont les

notes

de

la

partition

autographe qui

nous

racontent l'histoire de ces divers emplois de la cantate.


Enfin,
final
St.

elle

passa

dans
mit

le

rpertoire

sacr:
la

le

chur
pour
la

reparat

dans
de
la

le

premier chur de
et

cantate

Michel Man singet


les
airs

Freuden vom Sieg" (No. 149),


Pales
se

et

Pan

de

retrouvent

dans
hat

la

cantate
die

pour

Pentecte
68).

de

l'an

1731
le

Also

Gott

Welt geliebet" (No.


de Pentecte:

En
r.

effet,

clbre air de la
P -^

cantate

^ ^ f ^r*
l'air

f=

ff

n'est

autre chose qu'un remaniement de

pastoral de la cantate

de chasse.

La mlodie du chant

est nouvelle et l'air entier a

t port de trente six soixante dix-huit mesures.

Mais

la

basse obstine:

E -Uit^
est d'origine ancienne.

P^r-*-

t4=t

=:

Certes,

l'air

de

la

cantate de la Pentecte est admirable.

Mais, y regarder de prs, on s'aperoit, cependant, qu'il est d'une autre conception que la basse sur laquelle il repose.
L'tage surajout crase le btiment primitif.
d'art pur, le petit air

En

tant

qu'uvre

de

la cantate

de chasse, avec sa modeste

mlodie,

lui

est certainement suprieur.

C'est galement Cthen, probablement pendant la premire anne de son sjour, que Bach composa la Srnata Durchlaucht'ster Leopold" pour la fte de son prince. Elle
est

crite

pour solistes (soprano


matre
ait

et

basse),

car la cour de
est
l'un des et

Cthen plus mauvais que


pourrait bien
il

n'entretenait pas
le

de chur.

Le
le

texte

jamais

mis en musique

tre

de sa main:

nous

savons, au besoin,

faisait

son libretto lui-mme. de


vie
et

La musique, par contre,


crite

est

pleine

semble avoir t

l'un

des

Les Cantates profanes

223

moments
fit

les plus

heureux de

la

vie du matre.

Nous penPlus tard,


il

sons surtout au duo al tempo de cette musique joyeuse

di

Menuetto".

une cantate pour le second jour de la Pentecte: Erhhtes Fleisch und Blut" (No. 173). La parodie du texte est des plus sommaires: Dieu prend la
place du prince Lopold.

Quand, en 1725,
composa,

le

prince pousa, en secondes noces, la

princesse Charlotte Friedericke Wilhelmine de Nassau, Bach

pour l'anniversaire
fut

de

naissance
le

de

la

nouvelle

30 nov. 1726. Elle porte le titre: Steigt freudig in die Luft, zu den erhabenen Hhen, ihr Wiinsche" (Elevez-vous, nos vux, vers les augustes hauteurs). Dans le premier chur, l'orchestre dcrit cet lan l'aide du motif suivant:
excute
Cette
cantate,
servi
elle

pouse, une cantate qui

jrg^tg^prFf|^ff=i=H
texte:

aussi,

plule

sieurs

fins:

avec

Schwingt freudig
la

euch

empor",
en

elle

fut

excute

pour
le

fte

d'un
elle

professeur,
fut

probablement
cantate

le

Recteur

Gesner;

pour premier dimanche de l'Avent (No. 36); finalement, vers 1733, elle fut rtablie dans sa qualit de cantate profane
sacre,
le

puis,

convertie

avec

texte:

Die

Freude reget sich",

l'occasion

de

l'anniversaire de naissance d'un professeur de droit,

Johann

Florens Rivinus.

Une seconde
de l'anne 1721,
partition

cantate

pour

la

fte

du prince Lopold:
et devint cantate
la

Mit Gnaden bekrne der


fut

Himmel

die Zeiten", probablement

galement dsaffecte

sacre (No. 134, mardi de Pques).


la

Sur

couverture de

de

la

cantate profane,
a
fait

laquelle

manquent

plu-

sieurs

feuilles,

Bach

des comptes de mnage,

qui

s'lvent

206 Thalers, 10 Groschen, 5 Pfennig. Mentionnons encore la cantate: Weichet nur,

betriibte

Schatten*, pour soprano solo,

destine servir de musique

224

La gense des uvres de Bach

de table un repas

de au

noces.
prinl'oc-

viol.

I.

Le

mariage

eut

lieu

temps, ce qui fournit Bach

casion d'crire sur un texte trs


Viol.
II.

heureux, du reste, un pome prinl>r-

tanier d'un

charme
de

indescriptible.

::^:
Viola.

S'inspirant

il

l'ide
tristes

du

texte:
"

Disparaissez
dpeint
la
)a

ombres

disparition

des nu-

e^3
hautbois chante une mlodie

ages de
rveuse,

faon suivante:
le

Sur cet accompagnement,

comme

seul

ensoleill

apparat

thme de cet air: une description trs caractristique du mouvement rapide:


Allegro assai.

Bach pouvait l'crire. Dans ce monde Phbus avec ses chevaux rapides. Le Phbus eilt mit schnellen Pferden" est

^^

^^
lu.^
^'
!

if--

^^^^

=^
^
'

f^
C'est

m
de

u-.:^t

ce

thme,

prcisla

XLlS=^S^:^^LXJ^^

ment, qui permet


chronologie de
esquisse

d'tablir

la cantate.

Nous
la

en

rencontrons

comme une
Cthen;

dans

l'allgro

sixime sonate pour violon avec clavecin oblig; ces sonates


sont de l'poque de
la cantate,
il est donc trs probable que compose Cothen. A Leipzig, ce qui manquait le moins au matre, c'tait prtextes compositions profanes. Les tudiants ex-

elle aussi, a t

les

cutaient des cantates aux crmonies solennelles de l'Universit

et

aux ftes patriotiques;

tout naturellement,

on mit
de son

contribution le nouveau Cantor de St.


ct, avait tout intrt prter
les

Thomas

qui,

son concours

tudiants.

l'exprience

Sans
le

les

tudiants
St.

et s'attacher

Kuhnau en

avait

fait

Cantor de

Thomas

se trouvait, en

effet,

singulirement gn dans

la ralisation

de ses projets.

Les Cantates profanes

225

librettiste.

Pour ces uvres de circonstance, Bach dut chercher un un certain Christian Friedrich Il s'aboucha avec
le

Henrici (1700-1764) qui publiait alors des vers sous

pseuet,

donyme
total,

de Picander.

C'tait
Il

un personnage bizarre

au

peu sympathique. 1722; mais ensuite, tout en continuant crire des uvres burlesques d'un fort mauvais got, il s'adonna la posie
religieuse et
tait

avait dbut par

des satires, en

composa des

textes de cantates.
et

Son but unique


Aussi

de faire parler de

lui

d'obtenir un emploi.

russit-il se faire

nommer

dans les postes d'abord et ensuite


C'est ce personnage
le librettiste
si

dans l'administration des impts. distingu qui devint dans la suite

peu

de Bach pour les

cantates profanes et pour les cantates religieuses.

Bien plus:

Bach

se lia d'amiti avec

lui.

Au

fond, Picander n'tait qu'un


il

rimailleur sans vritable talent; mais

certaine habilet tailler les libretti.

Et puis,

ne manquait pas d'une il savait rimer


Ses
soient

d'une faon avantageuse pour

la

composition musicale.

textes abondent en ides pittoresques qui

appellent naturelqu'ils

lement

la

description musicale.

Tout pauvres

en eux-mmes, ils sont riches en possibilits musicales, souvent C'est plus riches que ne le serait un texte irrprochable. prcisment cette richesse que Bach savait apprcier. Ce qui l'attirait, c'tait une certaine posie de la nature qui abonde
dans les textes de son temptes et les orages
librettiste.

Picander

fait

intervenir les

fort
la

propos

qu'on se souvienne
St.

de l'arrestation de Jsus dans

Passion selon
il

Matthieu

voque le clapotement des murmurer les sources; il fait il sait faire chanter tombent vagues et le bruit des gouttes qui dans ses vers la gat du printemps et la mlancolie des
;

feuilles

pote.

tombantes; ces moments, il est sincre et mme Ne soyons donc pas injustes: les plus beaux morceaux symphoniques de Bach, nous les devons Picander, si mdiocre pote qu'il ft d'ailleurs.

Comme

il

se croyait grand pote, Picander eut soin de


15

Schweitzer, Bach.

226

La gense des uvres de Bach

publier successivement tous ses libretti, ce qui lui valut un

grand succs.

quatre ditions de
littraire

Jusqu'en 1748, ses uvres!

il

ne parut pas

moins
l

de

Qu'on juge par

du got

de l'poque.

Pour

l'tude de Bach, ces publications

n'en ont pas moins une relle importance; elles nous per* mettent d'tablir la chronologie de certaines de ses uvres,

en l'absence de toute indication de date sur les partitions. Sans le libretto imprim dans le recueil des uvres de Picander, par exemple, nous ignorerions que la Passion selon
St.

Matthieu

fut

donne pour

la

premire

fois

en 1729.
le

Bach
il

tait arriv

Leipzig en mai

1723;

la premire de excuter une grande cantate profane en l'honneur de MonLeipzig, autant que nous sachions
fit

3 aot 1725,

sieur

August Friedrich Muller" (1684-1762),


l'Universit,
les

professeur de

philosophie
larit
le

qui jouissait d'une grande popu-

parmi

tudiants.

Voulant

lui

faire

jour de sa fte, Bach, qui aussitt commanda un

ceux-ci

demandrent
libretto

une ovation une cantate La Picander.


est

faon

dont ce

dernier

s'acquitta

de

sa

tche

typique

pour les procds qu'il employait. Il va sans dire qu'il puise son sujet dans la mythologie. Eole, l'automne approchant, Dj il se va rendre leur libert aux vents enchans.
rjouit de les voir l'uvre,
les nuages,

secouant les arbres,

chassant

ameutant les vagues; les prires de Zphir et de Pomone ne peuvent le flchir. Survient Pallas, lui annonant que les Muses vont se rassembler sur l'Hlicon en
l'honneur de monsieur le professeur August Mller, leur protg.

Eole est subitement vaincu;

il

remprisonne

les vents; le

soleil et la joie reparaissent et le tout se termine par

un

Vivat

August". L'invention ne tmoigne certes pas d'un grand effort et ride de faire intervenir les dieux et les muses pour un monsieur Miiller, le nom le plus rpandu et le plus banal

d'Allemagne,

est bien grotesque.

Mais en

tant

que

libretto

musical, ce texte a ses qualits et l'on ne peut nier qu'il n'ait

Les Cantates profanes

227
C'est

suggr Bach un pome d'automne d'une rare beaut.

avec

une jouissance
l'air

visible

que

le

matre s'est abandonn


les vents

au plaisir de dcrire.
il

Aprs avoir dpeint


de Pomone,
la

en fureur,

exprime, dans

mlancolie des feuilles

qui tombent par le motif suivant:

K^Ne
dirait-on pas les voir
la fin,

tomber de branche en branche?


s'est enfui,

de

quand l'automne
arrivent

ce sont des flots

lumire qui

beauts pour monsieur Miiller!


qu'il

s'agit
la

Toutes ces Mais qui donc songe encore de l'excellent professeur de Leipzig?
travers
les

sons.

Dans
attentat

suite,

cependant,

Bach lui-mme

commit un

contre son uvre.

qualit de directeur de la une cantate pour fter le couronnement de l'Electeur Auguste II comme roi de Pologne, il reprit Eole satisfait avec un texte d-e circonstance qu'il avait fait lui-mme et qui existe encore la Bibliothque de Dresde. A Eole, il substitue la

Lorsqu'en janvier 1734, en sa socit de Telemann, il dut monter

Bravoure, Zphire,

la

Justice; la

Clmence prend

la

place

de Pomone, et Pallas,

au

lieu

d'intercder

pour monsieur

August Miiller, prie le roi Auguste de favoriser les Muses. Ce nouveau texte est donc entirement tranger aux intentions potiques de la musique et celle-ci, par le fait, porte faux.

Comment Bach a-t-il pu se fourvoyer ainsi? C'est se demander jusqu' quel point lui-mme avait conscience du
caractre descriptif de sa musique.

En

1726,

il

composa

la cantate

Vereinigte Zwietracht der

wechselnden Saiten", pour une fte universitaire en l'honneur de ^Monsieur Gottlieb Kortte" (1698-1731) qui venait d'tre promu professeur de droit. C'tait, cette fois encore, une fte arrange par les tudiants et non une crmonie officielle de
15*

228
l'Universit.

La gense des uvres de Bach

Le

Zle, l'Honneur, le

Bonheur

et la Gratitude,

en une fade
fesseur
qui,

allgorie, viennent

rendre

hommage

au jeune pro-

quelques annes plus tard, devait tre enlev

par une mort subite.


debourg.

Le premier chur

tout entier est sura-

jout la troisime partie

Aprs 1733
reprit
III

du premier des Concertos de Branla date exacte nous est inconnue,


pour
la

Bach Auguste

cette

cantate

fte

du Roi -Electeur

avec

le texte

Auf, schmetternde Tne".

Plusieurs uvres profanes de cette poque sont perdues,


entre autres une cantate pour une fte de l'Universit: Siehe

der Hiiter Israls",

mentionne encore,
la

que le catalogue de Breitkopf de 1776 une cantate excute le 5 juin 1732 pour rouverture de l'cole St. Thomas, aprs la restauration
et

des

btiments.

De

la

cantate

Entfernt

euch, ihr heitern

Sterne" nous ne connaissons galement que le titre. Une chronique contemporaine intitule Das frohlockende Leipzig" Elle (Leipzig en fte) nous renseigne sur son excution.

nous apprend qu'elle fut chante par les tudiants sous la direction de Bach, le 12 mai 1727, l'occasion du jour de naissance du Roi-Electeur Auguste II alors de passage Leipzig, en plein air sur la place du march, devant la maison oii tait
descendu
la
le

souverain. Parmi les uvres perdues, citons encore

cantate

Vergniigte PleiDenstadt",
table au repas de

qui

fut

joue

comme

noces de Johann Heinrich Wolff. La Pleisse et la Neisse, les deux fleuves de l'endroit, viennent Picander fournit ainsi au fliciter les nouveaux maris. mouvement des vagues, le dpeindre de musicien l'occasion

musique de

dans plusieurs autres cantates. Mais, cette fois encore, Bach devait pitiner plus tard sur sa propre musique: de cette cantate une parodie en l'honneur du Conseil il fit
il

comme

le fera

de Leipzig: Erwhlte PleiCenstadt" en substituant aux deux fleuves Apollon et Mercure*.

1.

Voir

le texte

de

cette parodie

chez Spitta

II

p. 891.

Le

texte est de

Bach lui-mme.

Les Cantates profanes

229

Les annes 1731

et

1732 sont marques par deux uvres

qui appartiennent plutt au genre burlesque:


et la cantate sur le caf (Caffeecantate).

Phbus

et Pan**

La premire cantate, dont le sujet est emprunt Ovide, Momus, Mercure, Tmolus, Mydas, dbute par un sextuor Phbus et Pan ordonnent aux vents de se retirer dans leur antre pour ne pas troubler le tournoi qui va s'engager. Derechef Picander fournit Bach le prtexte des descriptions
:

musicales,

comme

dans Eole
et

satisfait.

Le matre, on

le

devine,

s'empresse
les

d'en profiter

dchane travers l'orchestre


Voici le motif

tourbillons

d'une
g-

musique imptueuse.

principal

de

Vivace e allegro.
-^-^g

cette description
strale:

orche-

^^^S

Le tournoi s'engage. Phbus chante un Largo dont le thme est, pour ainsi dire, la quintessence de toute une srie d'airs de Bach il rappelle de trs prs l'air avec violon solo de la Passion selon St. Matthieu. Le voici:
;

Violino I con sordino.

Pan chante un

air

de danse:
=?=#-

^^^^^m
Mme,
il

HtEEFEE

^m

essaye, dans une sorte de Largo, de parodier le

thme de Phbus.

Mydas

le

dclare vainqueur parce qu'il a

chant de faon ce qu'on

ait

pu tout

retenir:

Ach Pan! wie hast du mich gestrkt! Dein Lied bat mir so wohl geklungen,
Dali ich es mir auf einmal gleich gemerkt."

Ah! Pan,

comme
a

Ton chant
Qu'il s'est,

m'as charm et rconfort! si agrablement mes oreilles tout jamais, grav dans ma mmoire.
tu

rsonn

230

La gense des uvres de Bach

On lui met
porter
la

des oreilles d'ne

et,

aprs quelques

airs, le tout

se termine par un
Lafit

hymne la vraie musique qui peut supmoquerie des hommes parce qu'elle plat aux dieux:
euch meistern, laft euch hhnen Sind doch euren siifien Tonen Selbst die Gtter zugetan.
Laissez vous matriser, laissez vous railler, A vos doux accents Les dieux ne sont-ils pas eux-mmes sensibles?

Ds 1856,
qui
l'dition

S.

W. Dehn, un grand connaisseur de Bach


de
la

Bachgesellschaft

plus
als

d'une obli-

gation, publia

un article Johann Sbastian Bach o il prtendit que Bach crivant Phbus et Pan avait vis un personnage qui avait os critiquer sa musique. Ce personnage tait, suivant lui, le Recteur Biedermann de Freiberg. Celui-ci, en effet, avait publi un trait De vita musica" o qu'on attachait trop d'importance la musique il prtendait dans l'ducation de la jeunesse. L-dessus s'tait engage une vive polmique laquelle prirent part Mattheson et les lves de Bach. Or, Dehn s'est tromp en croyant reconnatre dans Phbus et Pan des intentions agressives contre Biedermann.
Polemiker",

Son erreur provient d'un programme portant


lequel
se

la

date de 1749,

trouve joint la partition autographe.


la cantate

Nous savons
de
la reprise

maintenant que
et

a t crite aux environs de 1730,


t

que

le

programme de 1749 a
si la

imprim

lors

de l'oeuvre. Mais,
elle

cantate a t crite aux environs de 1730,


le fils, le

ne peut viser que Scheibe

dtracteur de

Bach
peu

dont nous avons parl plus haut.


porte du public.
il

C'est

lui

qui avait reproch


et trop

la musique du matre d'tre trop


la

artificielle

Quoiqu'il n'ait publi sa critique fameuse

qu'en 1737,

est certain qu'il a tenu des

propos de ce genre

au lendemain de son chec au concours ouvert pour la place C'est pour lui dire son d'organiste St. Thomas en 1729.

que Bach crivit Phbus et Pan: Midas, c'est Scheibe, Phbus, c'est Bach. C'est la vengeance de Hans Sachs contre
fait

Les Cantates profanes

231

Beckmesser.
et

Bach a

crit

Phbus

et

Pan pour se consoler


le
Ici et l,

pour retrouver sa franche gat; c'est dans


crivit ses
et

que Wagner
constitue

Matres chanteurs.

mme but le mme

mlange de sublime
l'un

de lourdeur qui,
essentiels

suivant Nietzsche,

des caractres

La
est

cantate sur le caf

en vrai Saxon, Bach


dj,
il

de

l'art

allemand'.
crit

Coffee

due une ide de Picander. En 1727 o


il

avait publi
le

une

satire

raconte que

le

roi

de France avait interdit

caf et qu' la suite de cet ordre, les gens de Paris mouraient

en masse

comme dcims

par

la

plus terrible des pidmies.


la

Ajoutons, en passant, que c'est Paris, en 1703, que parut

premire cantate sur


intitule

le caf. le

Spitta
sujet.

allemande de 1716 sur

mme

mentionne une cantate La cantate de Bach est

Schlendrian mit seiner Tochter Liessgen".


fille

Le pre

Schlendrian veut dshabituer du caf sa

Liessgen, qui est

une fervente du noir breuvage, une Caffeeschwester (sur de caf), comme on dit en allemand. Vaines promesses et vaines

menaces!

Enfin,

il

lui

faire flchir; mais,

peine son pre


fait

promet un mari, ce qui semble la est-il sorti pour lui chercher

l'poux promis
celui qui,

qu'elle

vu

de ne jamais pouser que


lui

dans

le contrat

de mariage, s'engagera

laisser

pleine libert de prendre du caf autant et aussi souvent qu'il


lui

plaira.

C'est
la

le

crit.

Quant

meilleur libretto que Picander ait jamais musique, on ne se douterait gure, en sor-

tant des grandes cantates, que Bach pt crire si aisment une vritable musique l'Offenbach. Sans changement aucun, on pourrait faire de cette cantate une oprette en un acte. Au reste, c'est l une des rares cantates qui, du vivant du matre, aient t reprsentes en dehors de Leipzig. La Gazette c'est Spitta qui signale de Francfort du mardi 7 avril 1739

1. Voir le passage sur les Matres chanteurs dans Par del le Bien et le Mal": Une certaine lourdeur mme, qui est encore souligne, comme si l'artiste voulait nous dire: elle fait partie de mes intentions; un manteau pesant, quelque chose de volontairement barbare et solennel, un clinquant de dentelles et de prciosits savantes et surannes,

quelque chose d'allemand, dans le meilleur et dans le plus mauvais sens du mot, quelque ." chose de germaniquement multiple, d'informe et d'inpuisable
. . .

232
le
fait

La gense des uvres de Bach

annonce une soire qui sera donne au Kaufhaus (Htel de commerce) par un musicien tranger. L'on reprsentera, entre autres, un drame": Schlendrian mit seiner Tochter
Liessgen.
Il

ne peut

s'agir

que de l'oeuvre de Bach, quoique

l'auteur de la pice ne soit pas

nomm.

Mentionnons ici la cantate Von der Vergniigsamkeit" (Eloge du contentement) qui pourrait bien dater de la mme Etant crite pour soprano solo, il va sans dire poque. qu'elle fut compose pour Anne Madeleine et excute l'un de ces concerts de famille dont Bach parle dans sa lettre Erdmann. Elle est trs curieuse, car elle est, pour ainsi dire, le portrait de l'me de Bach. Au commencement, on
passions
quille
dirait qu'il

ne

s'agit

que du savoir tre content


la petite vie tran-

tout prosaque qui consiste carter de soi les soucis et les


et

chercher son bonheur dans


feu.

au coin du

C'est Bach
la

le

bourgeois qui parle.


il

Mais,

insensiblement,

posie prend son essor:


le

n'y a

de vrai contentement que dans

repos

et la paix

en Dieu.
finit

La

cantate qui avait dbut d'une faon vraiment banale


C'tait
l
l'tat

sur un accord religieux.

d'me du grand

mystique confin dans l'existence d'un paisible bourgeois du

XVIIP sicle. En 1733, Bach, nous

le disions,

brigua le

titre

de compo-

siteur de la cour de Dresde.

Ne nous tonnons donc pas de

rencontrer, cette poque, une srie d'uvres de circonstance

par lesquelles
verains.

il

cherche tmoigner son dvouement aux soupas

Ne nous tonnons

non plus de retrouver une

grande partie

de ces compositions profanes dans les deux

grandes uvres spirituelles auxquelles il travaillait alors: la Messe en si mineur et l'Oratorio de Nol. Le 27 juillet, il avait fait remettre sa requte au roi; ds le 5 septembre, il fit excuter la socit de Telemann un

Dramma

per Musica

intitul

Herkules auf dem Scheide-Wege"

(Le choix d'Hercule) pour l'anniversaire de naissance du prince

Les Cantates profanes


hritier qui avait alors

233

que
de

par la publication

onze ans. Cette date ne nous est connue des posies de Picander qui crivit

le libretto;

l'autographe de Bach ne parle que d'une

Cantate

flicitation

pour

un prince
Spitta,

saxon".

La
sans
est

d'une

vigueur
le

descriptive

surprenante;
cette

musique est aucun doute,


suprieure au

comme

remarque

uvre

Ajoutons qu'elle fut excute Choix d'Hercule de Hndel. en plein air, car en t les runions du Collegium musicum
avaient lieu dans le jardin
la ville.

Zimmermann, devant

la

porte de

L'oratorio de Nol n'a pas emprunt moins de six

morceaux

Le choeur d'entre Lafit uns sorgen" est cette cantate. identique au chur Fallt mit Danken" de l'oratorio de Nol. De la berceuse que la Volupt chante Hercule, Bach a
fait,

sans grands

changements de
'

texte,

une berceuse pour

l'enfant Jsus. C'est


l'air

"^^ ^~ L ^^^ Nous ne pouvons nous empcher de rapprocher


bien

connu: i: \y

'

les

deux

textes

Le choix d'Hercule. La Volupt: Schlafe, mein Lieber, und pflege der Ruh, Folge der Lockung entbrannter Gedanken,
Schmecke die Lust Der lusternen Brust

Und erkenne

keine Schranken.

Oratorio de Nol.
Schlafe,

mein Liebster,

Wache nach diesem

geniefie der Ruh fur aller Gedeihen!

Labe die Brust, Empfinde die Lust Wo wir unser Herz erfreuen.
L'air

d'cho

FlGt

mein Heiland"
ici,

est

galement emle
effet

prunt au choix d'Hercule;


musical est donc

dans

l'air

Treues Echo",

hros demande une rponse l'cho; l'emploi de cet


justifi,

ce
il

qui

n'est pas le cas dans l'air

de l'Oratorio de Nol, o

n'y a ni question ni rponse.

234

La gense des uvres de Bach

A
mes
l'air:

l'air

Auf meinen
tu

Fliigeln

sollst

du schweben" (Sur
(C'est en ton honla

ailes

planeras)

correspond

dans l'oratorio de Nol

Ich will nur dir zu Ehren leben"


je

neur que
texte
;

veux

vivre).

Cette fois encore,


dpeint le

musique
la

trahit le

dans

l'air original elle

mouvement de

planer**

par un thme qui,

en quelque sorte, voque

vision d'un
l'air:

aigle dployant ses ailes et planant

suspendu en

:ihr-frpf=r^fhgr^|!iffz*ifc

Par contre, le texte de l'air correspondant de l'oratorio de Nol n'a aucun rapport avec ce thme si admirablement descriptif.

Pourquoi, en faisant sa parodie, Bach

n'a-t-il

pas pris

soin d'tablir, ne ft-ce que par un simple mot, une liaison

entre
Il

le

nouveau texte

et la

musique?
l'air

n'en va pas autrement de

Ich will dich nicht horen",

dans l'oratorio de Nol Bereite dich Zion". Le thme de la seconde partie de l'air ne s'explique que dans l'uvre originale.

Comme

par surprise,
le

le

violon se

tait

tout coup et la basse

seule introduit

motif suivant:

m^E^^^^^^H^
de Bach.
C'est qu' ce

^
l'ora-

Que signifie-t-il? Il dcrit les ondulations du serpent, motif que nous retrouverons encore bien souvent dans les uvres
moment
le

texte original parle des

serpents qui s'approchaient d'Hercule en se berant" (Denn


die Schlangen so

mich wollten wiegend fangen"). Dans

torio de Nol, ce thme caractristique n'est nullement appel

par les paroles.

Le duetto Herr, dein Mitleid


gneur") de l'oratorio
de Nol
qui

(C'est ta compassion. Sei-

correspond au duo entre


le

Hercule

et la

Vertu Ich bin deine",


fournit

dernier des six

em-

prunts, nous

un nouvel exemple de parodie superfi-

Les Cantates profanes

235
n'est point douteux
la

cielle.

Pour

tout connaisseur de
air

Bach

il

que

deux thmes de cet Les voici: exubrante.


les

n'expriment la joie

plus

I^^^^^^^^^^^S^^^^^

m^^^^^
Or, dans
le texte

-!^^
original
il

est,

en

effet,

question d'une
le

grande

joie:

Hercule se

fiance

la Vertu;
fait

texte

de

la

parodie, par contre, est tout


suscit pareille musique.
le

incolore et n'aurait jamais

C'est tout autrement que Bach traduit

mot compassion". Ces exemples de parodies runis par hasard dans une mme uvre sont typiques. Se douterait-on qu'ils font une seule et
personne, ces deux Bach, dont l'un savait si admirablele texte l'aide des sons et l'autre si super-

mme

ment dcrire

un texte tranger cette mme musique? trois mois peine aprs le Choix 1733, dcembre Le 8 une nouvelle cantate en l'honreprsenter d'Hercule, Bach fit erschallet Trompeten", Pauken, neur des souverains: Tnet ihr
ficiellement accoler

Dramma
reine.
ainsi

per musica pour l'anniversaire de naissance de la Elle ne fut termine que la veille de l'excution,
fin

Fine D. S. G. L.
le texte

que l'indique une note la 1 733 d. 7. Dec.


lui-mme, et Spitta
Voici,
fait

de

la partition
fois,

autographe:
avait crit
titre,

Cette

Bach

remarquer, juste
des

que
le

l'orthographe et les expressions saxonnes suffiraient trahir


l'auteur.

comme

chantillon

vers de Bach,

texte du premier chur:

Thnet ihr Paucken! Erschallet Trompeten! Klingende Saiten erfiillet die Luft! Singet itzt Lieder ihr muntren Poeten
Knigin lebe, wird frhlichst geruft Knigin lebe, dili wiinschet der Sachse Knigin lebe und blhe und wachse!

236

La gense des uvres de Bach

musique.
pote'.

Aucune ide saillante qui pt appeler et provoquer la Le grand musicien tait, en vrit, un mdiocre

En
trne

janvier 1734, pour fter l'avnement de l'Electeur au

de Pologne,

Bach

reprit,

l'ancienne cantate Eole satisfait".

nous le disions plus haut, Le 2 octobre de la mme

anne,

la

le roi et la

reine vinrent Leipzig et Bach dut crire

hte une cantate que les tudiants excutrent le 5 octobre


la

sur

place du March.

C'tait la cantate Preise dein Gliicke,

gesegnetes Sachsen".

Un programme de
se trouve dans
la

la fte,

avec

le

texte

imprim de

Chronique de Leipzig, rdige par un nomm Salomon Riemern. Cette chronique nous apprend encore que l'uvre de Bach fut excute le soir neuf heures (au mois d'octobre!) et que 600 tudiants portaient des flambeaux. La musique est extraordinairement vigoureuse. Il va sans dire que cette cantate contient un bon nombre de morceaux emprunts d'autres compositions. Dans les rcitatifs on trouve des allusions la campagne franaise sur les bords du Rhin pendant la guerre de la succession de Pologne, dont parlent galement les cantates d'glise de la mme poque 2.
la cantate,

Deux
versaire

jours aprs, le 7 octobre, le matre, pour fter l'anni-

de naissance

du Roi-Electeur, excuta
il

la

cantate:
tra-

Schleicht spielende Wellen", laquelle


vaill

semble avoir

avec beaucoup

de

plaisir.

C'est que Picander faisait

1. Cette uvre aussi a fourni quatre morceaux roratorio de Nol, savoir deux choeurs: ^Jauchzet, frohloeket" et Herrscher des Himmels", et deux airs: Frohe Hirten" et GroDer Herr und starker Knig".

2. Voici

un

rcitatif

contenant des allusions

la

guerre:

In einer Zeit, da ailes um uns blitzt und kracht, Ja der Franzosen Macht (die doch so vielmal schon gedarapfet worden), Von Siiden und von Norden auch unserm Vaterland mit Scliwert und Feuer draut, Kann dise Stadt so gliicklich sein, dich machtgen Schutzgott unsrer Linden In ihrem SchoC zu flnden."

Ajoutons que le Hosanna de la Messe en si mineur nous a conserv la forme primidu premier chur de cette cantate et que l'air Durch die von Eifer entflammten Waffen* revient dans l'oratorio de Nol avec le texte: ErIeucht auch meine finstern Sinne".
vite

Les Cantates profanes


parler les quatre
rain,
la

237

fleuves
l'Elbe,

qui parcourent les pays du souvele

Vistule,

Danube
le

et

la

Pleisse,

pour

lui

donner l'occasion de reprsenter

mouvement des vagues.

Les paroles
Schleicht

spielende

du premier chur sont vraiment suggestives: Wellen und murmelt gelinde! nein,

rauschet geschwinde!" (Glissez, vagues joueuses et

murmurez
parti.

doucement! non, mugissez!)

Et Bach

a su

en

tirer

Le premier chur

est

un chef-d'uvre: on demeure
et

interdit

en face d'une pareille richesse de motifs


les vingt

de rythmes.

Voici,

par exemple, les motifs successifs des premiers violons dans

premires mesures:

P.

Cette

description

est

des plus grandioses; on y trouve


irrguliers et
la

jusqu' ces

mouvements
l'effet

imprvus qui charment

ceux qui savent couter


bien que tout
tion,

chanson des vagues ^ Se doutant


les

de cette description dpendrait de l'excuparties

Bach

indiqua minutieusement dans


tous les staccatos
et

toutes
L'air

les liaisons,

toutes les nuances.


ruft

de l'Elbe

Jede

Woge meiner Wellen


la

das goldne

August"

repose galement sur


Viol. solo.

description

Wort du mouvement

des vagues:

Au

^^

i
saurait

total:

en l'espace de treize mois, de septembre 1733


fait

octobre 1734, Bach a

excuter cinq cantates en l'honneur

des souverains de Dresde.


1
.

On ne

se montrer sujet
le

Le pendant de

la cantate d'glise:

cette description du mouvement des vagues nous Christ notre seigneur vint au Jourdain" (No. 7);

trouverons dans

voir galement le

choral VI No. 17.

238
plus

^^ gense des uvres de Bach

dvou!
la

Peine perdue:

il

lui

fallut

encore attendre

deux ans

le titre si

ardemment
les

dsir.

Dans

suite,

compositions profanes deviennent de

La cantate Thomana saC annoch betriibt", qui fut excute le 21 Nov. 1734 pour fter la nomination d'Ernesti II au rectorat de l'cole St. Thomas, est perdue. Nous n'en possdons plus que le texte qui se trouve dans la chronique de Riemern. Cette mme chronique nous a conserv le texte d'une cantate excute le 28 avril 1738, en l'honneur des souverains qui taient venus Leipzig avec la princesse Amlie, la fiance du roi des deux Siciles. Suivant cette chronique, le baron Woldemar de Schmettau aurait fait l'glise St. Paul, le matin neuf heures, un discours solennel, en vue du mariage qui devait avoir lieu prochainement. Le soir,
plus en plus rares.
neuf heures, les tudiants excutrent la lueur des flambeaux

sur

la

place du March, une belle musique de nuit", de la


le

composition de monsieur

Capellmeister Joh. Sbastian Bach.

Monsieur le comte de Zierotin, monsieur le baron de Schmettau, monsieur de Leipnitz et Monsieur de Marrschall eurent l'honneur de remettre aux souverains le texte de la cantate et furent admis au baise-main (und sind zum HandkuC gelassen worden"). Le compositeur, il va sans dire, ne partagea pas Cependant, un an plus tard, en 1739, le cet honneur. magister Birnbaum, dans un article consacr Bach, fera l'loge de cette cantate, ajoutant ainsi aux regrets que nous
laisse sa perte.

Elle tait intitule: Wilkommen ihr herrschen-

den Gtter der Erden."

nous ne possdons que trois cantates profanes de cette dernire poque. La premire Angenehmes Wiederau" date de 1737. Le 28 septembre de cette anne, Johann Christian Hennicke, un ancien laquais devenu comte par la faveur du tout puissant ministre, le comte Bruhl, prit posEt c'est pour ce parvenu session de la terre de Wiederau.
tout,

En

que Bach, probablement

l'instigation

de Picander,

car le

Les Cantates profaiies


texte
est

239

plume, crivit une cantate. Sans doute musique bien paye; il en fit plus tard la cantate pour la St. Jean Freue dich, erlste Schaar" (No. 30). La cantate burlesque Mer hahn en neue Oberkeet (Nous avons un nouveau gouvernement), crite en dialecte saxon, a t compose en l'honneur du chambellan Cari Heinrich von Dieskau, qui prit possession de la terre de Klein-Zschocher
sa
c'tait

de

de

la

30 aot 1742. C'tait le protecteur de Picander, qui brialors un emploi dans les impts et, peut-tre mme, l'avait dj obtenu. Le librettiste attitr du matre lui demanda de lui fournir la musique d'une cantate de paysan. L'ide
le

guait

sourit Bach, qui s'amusa crire

une cantate rurale avec

un orchestre
d'airs

fort simple.

L'ouverture est compose uniquement

forme de danses.
la

de danse; les airs pour chant, eux aussi, sont crits en Il emploie mme trois mlodies populaires

dont l'une apparat aussi dans les variations de Goldberg, crites

poque: nous y retrouvons galement l'air de Pan Phbus et Pan. On sent que Bach a pris plaisir crire cette musique. Tout comme Wagner, le matre avait
de
la cantate

mme

got du burlesque. Mentionnons encore la cantate 0 holder Tag" destine accompagner un repas de noces. Le mari, en juger par quelques allusions du texte, tait, sans doute, un amateur de musique. Les pages des parties autographes elles se
l'instinct et le

trouvent

Berlin sont

relies avec des

fils

de soie: elles
Cette uvre

proviennent de l'exemplaire remis aux maris.


date

des dernires annes de


satisfait,
il

la

vie

de Bach.
fois

Comme

il

en

tait trs

la

fit

encore une

excuter avec

un texte qu'on pourrait

intituler:

genehme
finement,
les

Mlodie).
car,

tenait

Eloge de la musique (O anbeaucoup ce qu'elle ft excute


il

cette fois encore,

prit soin d'indiquer

tous

mouvements, toutes

les nuances, tous les legatos et tous

les staccatos.

Pour

clore la liste, ajoutons les

deux cantates italiennes qui

240

La gense des uvres de Bach

nous sont parvenues. Elles sont intitules Amore traditore" Toutes deux datent de l'poque et Non sa che sia dolore".

La premire est crite pour basse seule avec accompagnement de clavecin, la seconde, beaucoup plus importante, pour soprano avec accompagnement d'orchestre.
de Leipzig.

Le texte de cette dernire est piteux; il est l'uvre d'un Allemand qui ne possdait pas bien l'italien. Toutefois, on comprend qu'il s'agit d'un seigneur italien qui a pass quelque temps Ansbach et va retourner dans son pays aprs de Une troisime cantate italienne Ancho graves dceptions.
dall colle al prato"

est perdue.

Nous avons

trait

en dtail les cantates profanes, parce-

une partie presque ignore de l'uvre de Bach. Elles sont aussi les seules qui nous renseignent sur les vnements qui maillent la vie modeste du Cantor de St. Thomas; vnements bien insignifiants sans doute: le jour de naissance d'un prince ou d'une princesse, une ovation aux souverains de passage Leipzig ou bien encore un proIls n'en constituent pas moins une difesseur en vogue. version la monotonie de son existence et au labeur srieux de la composition: ils le forcent crire des uvres de
qu'elles reprsentent

circonstance.

Mais toutes les occasions sont bonnes au gnie. Ces uvres sont plus que des compositions de circonstance, car
elles

renferment quelques-unes des plus belles pages

qu'il ait

crites.

Nul doute que, sans le texte qui

les

dpare,

elles

figureraient depuis longtemps au

Est-ce l vraiment

un obstacle
texte de

programme de nos concerts. Bach a-t-il insurmontable?

mis en musique
avait
il

le

circonstance?

Ne

s'est-il

pas

plutt attach rendre les ides potiques dont le librettiste

sem son texte? En l'honneur d'un professeur Millier, un pome d'automne, en l'honneur d'un jeune couple inconnu un pome de printemps, toutes uvres o s'panouit
crit
la

posie de la nature etd ont

le

charme, partant, est tout

Les Cantates d'glise de


fait

la

premire anne de Leipzig

241

moderne.

Rien ne s'opposerait donc ce que, ngligeant


le
le texte

le texte

de circonstance, simple prtexte pour Bach, on

remplat par

que

le

matre a vritablement mis en

musique,

c'est dire par

Belle tche pour un pote qui, revivant


lui

une posie d'automne ou de printemps. la musique de Bach,

prterait les paroles qui lui conviennent! Bach lui-mme nous donne l'exemple de pareille substitution; nous l'avons vu transformer une cantate de chasse toute ensoleille de joie

printanire en une cantate de Pentecte et une cantate nuptiale


qui
s'adressait
la

un

musicien,

en une cantate sur l'Eloge

de

musique.
des Passions; en

Rien de plus faux, en gnral, que de vouloir traduire


littralement le texte des cantates
et
alle-

mand mme,
la

ils

sont d'une telle insignifiance qu'il faut toute

beaut de

la

musique pour

les faire oublier.

La traduction
faire saillir

pure et simple n'aurait d'autre rsultat que de


les

dfauts

du texte en les amplifiant.


ce
n'est pas

En

rgle gnrale,

l'important

de traduire
qu'il

le

texte

du

librettiste,

mais
de
ide,

le

texte

que Bach a mis en musique.


s'aperoit
qu'il

prs,

on

ne

s'est
et

attach

y regarder qu' une


exagrant

qu'

un mot

a traduit

dvelopp,

souvent

et forant l note.

Cette fois encore, c'est cette ide

souligne par

la musique qu'il faut extraire du texte et mettre uniquement en valeur dans la traduction, sans souci des mots dont Bach lui-mme a fait, en ralit, si peu de cas. Bref, il s'agit d'extraire le peu d'or pur qu'enferme cette gangue abondante.

XXI. Les Cantates d*glse de la premire anne de Leipzig


Bach a
d'glise,
crit,

en

tout,

cinq cycles complets de cantates

comme nous

l'apprend le ncrologue dans la Musi-

kalische Bibliothek" de Mitzler.

Le cycle comprenait

Leipzig

cinquante neuf cantates par an*: quarante trois cantates pour


1.

Voir plus haut p. 120 de cette tude.

Schweitzer,

Bach.

16

242
les

La gense des uvres de Bach

dimanches ordinaires

on
pour
les

n'excutait pas de cantate les

trois

derniers dimanches de l'Avent et les six dimanches du

carme
le

trois

cantates

les

trois

jours de Nol, les

cantates pour le lundi et le mardi de Pques, pour le lundi et

mardi

de Pentecte,

cantates

de

la Purification,

de

l'Annonciation, de la Visitation et les cantates du Nouvel an,

de l'Epiphanie, de l'Ascension, de
et

la St.

Jean, de la

St.

Michel

de

la fte

de

la

Rformation.

Bach

a donc crit, en tout,

environ deux cent quatre-vingt-quinze cantates.

Une

trentaine

certainement ont t composes

Weimar

et

Cthen; restent

deux cent soixante-cinq cantates rpartir sur les vingt-sept annes de Leipzig, ce qui fait une moyenne de neuf dix cantates par an. Ce chiffre apparat bien modeste, quand on
pense que Telemann
dans dans
le

et autres

en crivaient plus de cinquante

mme

espace de temps.

Encore

faut-il

ajouter que,

les dernires annes,

Bach

n'a point atteint cette

moyenne:

la plupart

des cantates ont t crites pendant les vingt preParfois

mires annes de Leipzig.


par Spitta et par Rust'.

La chronologie en a t tablie le titre mentionne l'anne


fut l'anne

de composition qui,
mire excution.

il

va sans dire,
sont ces

de

la pre-

Ce

donnes prcises jointes

d'autres, d'une nature plus gnrale, qui ont permis aux

deux

historiens d'arriver un rsultat.

Voici quelques unes de ces

Les signatures de Bach varient; dans les premires annes, jusqu'en 1708, il signait G. B. ou Giov. Bastian Bach; plus tard, jusqu'en 1720, G. S. ou Giov. Seb. Bach; partir
donnes.
de 1723, on ne trouve plus que
la

signature

J. S,,

Joh. Seb.

ou Jean Sbastien,

car

il

signait

Son criture aussi


gesellschaft^.
c'est
1.

varie, ainsi

frquemment en franais. que le prouve le volume des


la

autographes publis dans l'ordre chronologique par

Bachet

Mais
Il

ce

qui

est

plus

important

encore,

le

papier.

l'achetait

en quantits considrables

2.

Voir les prfaces de Rust dans l'dition de la Bachgesellschaft. T. XXXXIVe de l'dition de la Bachgesellschaft.

Les Cantates d'glise de

la

premire anne de Leipzig

243

puisait sa provision avant de la renouveler.


tates dont le papier porte la

Toutes les cande fabrique sont

mme marque

donc de
l'on

la

mme

poque.

On

distingue, par exemple, le papier

de Cthen de celui de Leipzig et dans ce dernier, nouveau,

remarque une srie d'achats. Plusieurs fois aussi, il est Bach d'esquisser une nouvelle cantate sur les lignes vides d'une uvre en voie d'achvement. Nous pouvons alors conclure avec certitude que toutes deux appartiennent la mme poque. De plus, nous le savons, Bach avait une tendance produire coup sur coup plusieurs cantates du
arriv

mme

genre

et raliser,
Il

pour ainsi dire,

la

mme uvre

en plusieurs exemplaires.

ne

s'agit

donc pas d'tablir l'ordre

chronologique de cantates isoles, mais de certaines sries de


cantates rattaches les unes aux autres par des liens de parent,

ce qui

facilite

singulirement
cantates,

la

tche.

De

ces deux cent quatre-

vingt-quinze

cent

quatre-vingt-dix seulement nous

sont parvenues; quatre- vingt cent ont donc t gares, en


la ngligence de Wilhelm Friedemann. La premire anne de Leipzig fut bien remplie. Le dimanche Estomihi, c'est dire, le 7 fvrier 1723, Bach vint de Cthen pour faire excuter sa cantate d'preuve. Il en avait crit deux: Du wahrer Gott und Davidssohn" No. 23,

grande partie par

et

Jsus

nahm zu

sich die Zwlfe" No. 22.


faire

Sans doute, ses


entendre
la

amis

lui

avaient conseill de ne pas

pre-

mire:

le

public habitu aux cantates de


Il

Kuhnau ne
le

l'et

pas

comprise.

se dcida alors en crire une seconde, plus


facile,

simple et d'intelligence plus

dans

style de

Kuhnau.

Un Bach mme ne
Il
fit

ddaignait pas de faire, l'occasion, des

concessions au got du public.

son dmnagement pendant

le

mois de mai 1723

et,

le 31,

fut install

dans ses nouvelles fonctions.

dimanche aprs la Trinit, le sa premire cantate: Die Elenden sollen essen" No. 75. Ce fut une dure anne: jusqu' la Trinit 1724, il dut com16*

Le premier nouveau Thomascantor donnait

244

La gense des uvres de Bach

poser, pour le moins, vingt vingt-cinq cantates, sans compter


le
St.

Magnificat pour les Vpres de Nol

et

la

Passion

selon

Jean qu'il fit excuter le vendredi Saint 1724'. Pour les autres dimanches, il reprit d'anciennes cantates ou donna
des uvres d'autres matres.
autres,
dix-huit

N'oublions pas

qu'il

a, entre

copi, bien entendu pour les donner St.


cantates de Johann
la

Thomas,

Telemann,
la

Ludwig Bach, une cantate de Marc de Reinhard Kaiser et Et non seulement les Passion de monsieur Hendel".
Passion selon
St.

partitions,

mais, trs souvent aussi, toutes les parties sont

copies de sa main.

combien

faut-il

valuer

le

nombre

des copies perdues?

A
en

des cantates pendant les quatre dimanches de l'Avent.

Weimar, contrairement l'usage de Leipzig, on donnait Bach avait crit deux en 1716, l'une pour le deuxime.

1.

Voici la liste des cantates composes pendant la premire anne de Leipzig (d'aprs Spitta) Deux cantates pour le dimanche Estomihi (7. fevr. 1723) composes Ctiien en vue du concours de Leipzig:
:

No. 22. Jsus nahm zu sich die Zwlfe (excute). No. 23. Du wahrer Gott und Davidssohn (non excute). ,Die Eienden sollen essen", No. 75 (1er dim. aprs la Trin.). Die Himmel erzalilen die Ehre Gottes", No. 76 (2e dim. aprs la Trin.). ,Ein ungefarbt Gemiithe", No. 24 (4e dim. aprs la Trin.). ,rgere dich, o Seele, nicht", No. 186 (7e dim. aprs la Trin.). Ihr, die ihr euch von Christo nennet", No. 164 (13e dira, aprs la Trin.). Wachet, betet" (ancienne cantate de Weimar crite pour le 2e dim. de l'Avent), No. 70
(20e dira, aprs la Trin.). ,Christen, atzet diesen Tag", No. 63 (Nol 1723). Dazu ist erschienen", No. 40 (2e jour de Nol). aSehet, welch eine Liebe", No. 64 (3e jour de Nol). Singet dem Herrn", No. 190 (Nouvel an). ,Schau lieber Gott wie meine Feind", No. 153 (dim. aprs le Nouvel an 1724). ,Sie werden aus Saba aile Itommen", No. 65 (Epiphanie). ^Mein liebster Jsus ist verloren", No. 154 (1er dim. aprs l'Epiph.). Jsus schlft, was soll ich hoffen", No. 81 (4e dim. aprs l'Epiph.). ^Erfreute Zeit im neuen Bunde", No. 83 (Purification 1724). .Christ lag in Todesbanden", No. 4 (Pques 1724). Weinen, Klagen, Sorgen, Zagen", No. 12 (Jubilate). ErschalIet ihr Lieder", No. 172 (Pentecte). ErwUnschtes Freudenlicht", No. 184 (mardi de Pent.). 0 heilger Geist und Wasserbad", No. 165 (Trinit). aPreise, Jrusalem den Herrn", No. 110 (Cette cantate fut compose pour le service religieux clbr lors de l'installation du nouveau Conseil de Leipzig, le 24. aot 1723). Hchst erwUnschtes Freudenfest", (Tome XXIX, pour l'inauguration de l'orgue de Strmthal).

Les Cantates d'glise de

la

premire anne de Leipzig

245

\Vachet, betet"

(No. 70),

l'autre,

Herz

und Mund und

That und Leben (No. 147), pour le quatrime. Arriv Leipzig, se trouvaient ds lors sans il remania ces deux cantates qui destination et fit de la premire une cantate pour le vingtsixime dimanche aprs la Trinit, de la seconde une cantate

pour

Le manuscrit de cette seconde cantate ce qui prouve, ordinairement, soigneusement, est crit trs que nous avons faire une copie d'ancienne partition; de plus, quatre feuilles proviennent encore de la provision de
la Visitation.

Weimar,
et,

et

deux

seulement
les

de

l'achat

de

Leipzig:

Bach

avait trouv quelques feuilles vides

en

homme conome,

avait

dans l'ancienne partition Sous leur employes.

forme primitive, ces deux cantates n'taient qu' une partie; mais en les remaniant, il les agrandit et en fit des cantates deux parties dont la premire s'excutait avant, la seconde
aprs

sermon. Ces grandes cantates deux parties sont caractristiques pour la premire manire de Leipzig; on sent que le matre s'adonne avec bonheur ses nouvelles fonctions.
le

Autres particularits. On se souvient qu' Weimar Bach s'tait occup presque uniquement de musique orchestrale.

Les

premires

cantates

de

Leipzig

s'en

ressentent:

l'or-

chestre y
ses;

joue un rle
taills

prpondrant.
le

On

y rencontre de
des Suites

grands churs
certaines

sur

patron des ouvertures franai-

cantates rappellent le style


cas, par exemple, de

pour

orchestre.

C'est le

la cantate

Hochst

erwunschtes Freudenfest" (Tome XXIX^), que Bach fit excuter le mardi 2 Novembre 1723 Strmthal, prs Leipzig, pour l'inauguration de l'orgue: le premier chur est crit
en forme d'ouverture franaise;
le

premier

air est

un rondo,
le

second une gavotte, trime un menuet.


le

le

troisime

une gigue

et

qua-

De mme,
pour
la

la

cantate Preise Jrusalem" (No. 110), crite


l'installation

grande crmonie de

seil de Leipzig, est essentiellement orchestrale.

du nouveau ConLa crmonie

246
avait
lieu

^^ gense des uvres de Bach

en

1723,

elle

l'uvre

fut

Thomas, chaque anne, au mois d'aot; tomba le lundi 30 aot. Le 25 avril 1843, excute au Gewandhaus de Leipzig sous la
St.

direction de Flix Mendelssohn-Bartholdy, lors de l'inauguration

du monument de Bach sur la place de l'cole St. Thomas. Parmi les cantates de la premire anne, plusieurs ont en guise d'introduction soit de la premire, soit de la setate

Dans la canconde partie, une Sinfonia'' pour orchestre. Die Elenden sollen essen" (No. 75), nous rencontrons

mme

un choral pour orchestre


Citons

seul.

Bach

aimait,

on

le

sait, faire des effets avec la mlodie de choral excute en

Leitmotiv par l'orchestre.

comme exemple
(No. 23).

la

cantate

Du wahrer Gott und Davidssohn"


la

Elle fut crite,

disions-nous, pour le dimanche Estomihi, dont l'Evangile raconte

gurison de l'aveugle de Jricho (Luc 18, 31-43).

L'aveugle

implore,

en un
des

rcitatif,

pas, sauveur!".

Jsus qui passe: 0, ne passe En mme temps, on entend au dessus des

harmonies
cette

violons

rAgnus

dei"

chant

d'une

faon

plaintive par les hautbois; plus tard, le

chur s'emparera de
tut,

mme

mlodie.

La cantate Die Elenden sollen essen"

(No. 75),

a pour Leitmotiv le choral


la cantate

Was Gott

das

ist

wohlgetan",

Wachet und betet" (No.

70), le choral

Es

ist

gewiOlich an der Zeit".


indications gnrales.

Qu'il nous suffise de ces quelques

Entrer dans

le

dtail

des cantates

de cette premire anne

nous entranerait trop

loin. Sur chacune d'elles Spitta a crit une notice particulire laquelle nous renvoyons le lecteur. La monotonie qu'entraine d'ordinaire pareille numration,

a t habilement vite par le grand historien, qui, par contre, a


les

peut-tre

le tort

de ne

pas

faire
et

ressortir

suffisamment

lignes principales de l'uvre

de mettre trop peu en


la

lumire les grands principes qui guidaient Bach dans

position et les procds typiques qui lui sont familiers.


tait

comBach

un

esprit systmatique; partant,

pour

le

bien connatre

Le Magnificat
et

et la

Passion selon

St.

Jean
l'tudier
ici

247
d'une

donner de son
littraire

art

une ide juste,

il

faut

faon systmatique.
l'histoire

Nous nous contentons donc


de ses oeuvres,
afin

d'esquisser

de bien mettre en

vidence les diffrentes phases de son activit;

nous donnerons

plus tard une analyse, non des cantates isoles, mais des lments constitutifs de la musique de Bach en gnral.

Le Magnificat

et la Passion selon St. Jean.


le

Edition de la Bachgesellschaft: T. Xle,

partie

et T. Xlle, le partie.

On

ments essentiels de
et le Sanctus,

se souvient que dans les glises de Leipzig les lla messe catholique, le Kyrie, le Gloria
figuraient l'office.

Aux grands
la

jours de fte,

on

les

excutait en musique concertante",

figuraliter,

comme

on

disait; le

Sanctus

tait

jou aprs
la

prdication du matin.

Le Magnificat se Nol, Pques

chantait aprs
et la

prdication

des Vpres,

Pentecte.

C'est donc pour Leipzig que Bach copia une Messe six voix de Palestrina, une autre de Lotti et un Magnificat de
Caldara!

Nous possdons bien

d'autres copies encore, mais


Elles

sans tre

mme

d'en indiquer l'auteur.


et,

nous sont

parvenues sans couverture

malheureusement, Bach avait et l'auteur que sur la coutitre le l'habitude de n'inscrire venons de citer, nous possOutre celles que nous verture.
dons en tout quatre Messes, un Magnificat, trois Sanctus et deux Kyrie dans des copies de Bach. Certaines de ces compositions sont d'une valeur tout fait douteuse et l'on se de-

mande, vraiment, comment Bach eut la patience de les copier*. d'ailleurs, de faire a et l quelques Il ne put s'empcher,
retouches.

Ds

mme
1.

premire anne de Leipzig, il songea crire luiParmi les quatre Sanctus des compositions latines.
la
la

Voir

prface de Rust au

Tome

Xle (le partie) de

la Bacligesellschaft.

248

La gense des uvres de Bach

authentiques qui nous sont parvenus (do majeur, r mineur,


r majeur, sol majeur),
crivit

Spitta

croit

reconnatre celui
c'est
le

qu'il

pour

le

jour de

Nol 1723:
rappelle,

Sanctus en do

majeur,
ce

dont

l'invention

en

effet,

cantate Christen tzet diesen Tag" (No. 63),

beaucoup la compose pour


la cantate

mme
Il

jour.

tait

d'usage qu'aux grands jours de fte

ft

chante par le chur principal, sous

la direction
le

du Thomasde Bach,

cantor dans l'glise laquelle tait attach


c'est dire le
c'tait le c'tait

Superintendent,

prsident du consistoire.
St. Nicolas.

Du temps
Aux
la

pasteur Deyling de
le

jours de fte,

donc

matre lui-mme

qui

dirigeait

cantate

du
on

matin

St. Nicolas,

tandis que le premier prfet dirigeait la

cantate St.

Thomas.

L'aprs-midi

aux jours de

excutait aussi une cantate l'aprs-midi

fte

le prfet dirigeait

St.

St.

le

Nicolas la cantate qui avait t donne le matin Thomas, et Bach excutait la sienne St. Thomas. Aprs sermon venait le Magnificat. Pour Nol 1723, il composa

le

grand Magnificat en r majeur. Il existait de lui encore un autre Magnificat pour soprano solo avec orchestre; l'autoappartenait
l'avoir

graphe
sesseur,

au

professeur

S.

W. Dehn, chez
la

qui

Rust dclare
il

encore vu;

disparut.

mort du posC'est dire qu'une uvre de Bach s'est


mais aprs
ainsi dire,
la

perdue de nos jours, pour


de
la

sous les yeux des auteurs

grande dition de

Bachgesellschaft.
est

Le grand Magnificat nous


en r majeur.

parvenu en deux partitions

autographes: une ancienne en mi bmol et une plus rcente

La

partition primitive est crite la hte et

presque

illisible;

n'oublions pas que Bach tait oblig de tra-

vailler trs

rapidement cette premire anne. Pour une reprise


il

de l'uvre,
elle

revit

la partition et

fit

une srie de correcL'instrumentation,

tions trs heureuses, surtout dans les soli.


aussi,

subit

des

changements:

ce n'est qu'alors,

par
1,

exemple,

qu'il ajouta les

deux

fltes.

Quand Plchau, en

181

Le Magnificat

et la

Passion selon

St.

Jean

249

publia le Magnificat chez Simrock

c'est

uvres pour chur


sance de
la

qui ait t dite


partition.

une des premires


il

n'eut pas connais-

seconde
qui

Elle avait appartenu Philippe

Emmanuel Bach
ainsi

donna

le

Magnificat
livret

Hambourg en
le

1779,

que nous l'apprend un

(Textbuch) qui se trouve

avec les parties.

Notons, en passant, que

fameux Zelter

(1758-1832), qui trouvait que Bach s'appliquait trop peu crire d'une faon simple et correcte, s'attaqua aussi au Magnificat
et
fit

remarquer que

la

fugue pour chur


Et pourtant,
le

Sicut locutus"

tait

quelque peu dfectueuse.

Magnificat restera

l'une des

uvres
de

les plus
c'est

belles,

peut-tre

l'uvre
qui,
et

la

plus
leur
faire

populaire
apparition,

Bach;

une

de

celles

ds
le

contriburent le

faire

connatre

aimer.

L'on
leurs

sait

que dans
la

les glises

allemandes du Moyen-Age
de Nol; de

on reprsentait
enfants

Nativit pendant les vpres

chants Marie et Joseph beraient l'enfant Jsus et des

les anges faisaient entendre le Gloria Cet usage se maintint Leipzig jusqu'au XVIIP sicle. En vain le Conseil avait-il essay de l'abolir: la coutume l'emporta sur l'autorit, et du temps de Bach encore,, on reprsentait' la Nativit aux vpres de Nol comme jadis. La premire partition du Magnificat est l pour attester

reprsentant

et

des chorals.

le fait:

elle contient les chants qui

accompagnaient

la

repr-

sentation de la Nativit ou du Kindelwiegen" (bercement de


l'enfant),

comme

on

dit

en allemand.*

Ces chants
tait le

n'taient pas excuts par le

chur

qui chan-

Magnificat, mais par quelques choristes posts sur la

tribune du petit orgue l'autre bout de l'glise, en face du

1.

Ce

Le choral inVomHimmelhoch" en forme de petit motet aprs le ^Etexultavit". Le choral: Freuet euch und jubilieret" aprs le Quia fecit". 3) Le Gloria in excelsis aprs le Fecit potentiam*. 4) Le Virga Jessc floruit", une strophe d'une hymne moiti latine, moiti allemande du Moyen-Age, aprs le Esurientes implevit". Voir ces chants l'appendice du T. XI (le partie).
sont:
1)

2)

250

La gense des uvres de Bach

grand orgue. Le Magnificat, dans la partition primitive, exigeait donc deux orgues et deux churs en vis vis, tout comme
la

partition

de

la

Passion selon

la

St.

Matthieu.

Ces

effets

de rpons

taient trs

mode

l'poque: on excutait

mme
le

des motets entiers avec des churs spars.


la

Pour
qui fut
glise,
le

second centenaire de

Rformation,

trois

en 1717, Kuhnau

avait

compos

une

cantate

excute l'glise de l'Universit.

churs spars Dans cette mme

du temps de Kuhnau, il n'y avait pas de place pour chur devant l'orgue; on excutait donc la cantate dans nef, vis vis de l'autel, et l'orgue accompagnait malgr
.distance.

la
la

En

intercalant des
la

du haut de

morceaux destins tre chants tribune du petit orgue, Bach ne faisait que se
qu'il trouvait tabli

conformer l'usage

Leipzig.

La seconde
morceaux.

partition
la

du Magnificat ne mentionne plus ces


reprise laquelle elle tait destine,

C'est que

n'eut pas lieu Nol, mais


l'on excutait

Pques ou
la

la Pentecte, oi

galement

le

Magnificat aux Vpres; ds lors,

les

morceaux qui accompagnaient

reprsentation de

la Nati-

vit n'avaient plus de raison d'tre.

Le Vendredi Saint 1724,


Passion Leipzig:
ncrologue,
la

le

matre

fit

excuter sa premire
Jean.
ait

Passion selon

St.

Est-ce bien l la premire Passion qu'il


le
il

crite?

D'aprs

en aurait compos cinq.

Rochlitz,

un des

historiens

de

la

musique
dans
le

les

plus

notoires des

dbuts du

XIX^
Fiir

sicle, raconte

quatrime volume de sa publication


(p.

Freunde der Tonkunst"


il

282

et suiv), qu'tant

au collge

de Leipzig,
de Doles.
selon

Bach sous la direction Or nous possdons encore une troisime Passion


a chant trois Passions de
St.

de Bach, outre celle de


St.

Jean

et St.

Matthieu:

la

Passion

Luc^.

Toutefois,
est
1.

son

authenticit

est

douteuse.

L'autographe
le J. J.

de Bach, incontestablement; l'on y trouve aussi


Elle se trouve publie

dans

l'dition

de

la

Bachgesellscbaft.

Le Magnificat

et la

Passien selon

St.

Jean.

251

De plus, dans (Jsus Juva) des compositions authentiques. dj comme mentionne la Breitkopf de 1761, son catalogue
Par contre, la partition elleune composition du matre. mme ne rappelle en rien l'auteur des grandes Passions. Spitta^ qui essaie de dfendre son authenticit, a beau admettre

que nous sommes en prsence d'une composition crite avant Weimar: l'hypothse n'explique rien, car les sont incomparablement autres compositions de jeunesse
suprieures cette Passion.
prs, on trouverait dans cette

Et cependant, y regarder de

musique sans caractre certains de Bach. Le plus curieux, tre traits qui pourraient bien est trs probablement partition c'est que l'autographe de la l'uvre aprs avoir donn Bach a donc postrieur 1730. Or nous savons fait entendre les deux grandes Passions! combien il tait indulgent, disons plus, aveugle, quand il
s'agissait

des compositions d'autrui


siennes.
il

et

combien
telle

il

tait

svre

pour

les

S'il

avait

repris

une de ses anciennes


quelle, mais, tant
la

Passions,

ne

l'aurait
il

pas recopie
n'et point
St.

donn ses habitudes,


fond.
lui;

manqu de
faire

remanier
tre de

La Passion selon
cette
fois

Luc ne peut donc pas

encore,

nous avons

l'uvre

d'un

auteur inconnu que Bach aura recopie non sans faire et lueurs l quelques changements heureux; ce sont l les rares
qui brillent parmi toute cette insignifiance.

La Passion selon
qu'il ait crite.

St.

Jean est donc, en

ralit, la

premire

C'tait la quatrime Passion

excutait Leipzig;

qu'en 1721

donner

Kuhnau, on le sait, une Passion en

moderne" qu'on n'avait pu se dcider


Si les

style d'opra.

ngociations qui prcdrent la nomination de Bach n'avaient pas train en longueur, au lieu de commencer ses fonctions install pour le dimanche aprs la Trinit, il et dj pu tre
le

Vendredi Saint
ds 1723.
la

et la

Passion selon

St.

Jean et t exil

cute
1.

Afin d'tre prt

pour tout e ventualit,


II

Sur

question des cinq Passions voir Spitta

p.

334

et

suivantes.

252

La gense des uvres de Bach

se mit donc au travail Cthen dj, pendant l'hiver 1722

1723.
tait
le

Ne

trouvant pas de librettiste,


faire

il

se dcida, impatient qu'il

de commencer,

son texte lui-mme, en utilisant


et les

clbre texte de Brockes que Haendel

matres
la

Ham-

bourgeois avaient mis en musique.


selon
St.

Certains airs de

Passion

Jean ne sont que des paraphrases du texte de Brockes^ Et si heureux sont parfois ces remaniements qu'on pourrait supposer que le matre s'est fait aider par un

homme

de

la partie,

par un pote.

La parodie que nous<