Sunteți pe pagina 1din 248

1

Cezar Petrescu
(1892-1961)

OMUL DE Z PAD
Ediierev zut

Editura Junior Club Bucureti,1994

Editor: NicolaeBalt Coperta: Dana Schobel-Roman Tehnoredactor: Daniela Sandu

Lucraresubven ionat deGuvernul Romniei Edi iaI:1945 Editura Junior Club,Pia aPreseiLiberenr. 1, sector1,Bucureti, O.P. 33, tel.: 617 34 12 ISBN 973-96267-5-0

Aasfreaotoamn urt cutuseiploi...

Toat ziuaasuflatunvntrece,t ios,f r mil .n-ti oluasemaidomol.Mainglum .uierasub irelprintre crengi. Cnta hoinar din chitar pe struna srmelor de telegraf.Flfiacaunsteagafiulcirculuideast -var , cu chipul lui Fram, ursul polar, dezlipit de pe un zid. Se juca de-a prinsul cu p l ria rotund a unui domn scurt, pntecos i chel, dup ce i-o nh ase din cap la col ulstr zii. I-o nsf case pe neateptate i o rostogolea ghidu de-adura,nainte,ladreapta,lastnga,pesubro ileunei birji i din nou nainte... O l sa s se odihneasc , o clip ,l it peasfalt.Sef ceac auitatdednsa... Cotrob ia prin ganguri, foc ind nite hrtii. Citea programuldelacinematografi istuiaamirare. Poatec voias -icumperebiletlamatineu. Iar cnd domnul scurt i gras sosea trop ind, zdup-zdup, pe picioarele cr c nate, gfind i dnd din mini,gatas -iapucep l riacubastonul,vntul,ha ! i-o terpelea de sub nas, o umfla val-vrtej pe sus.

Chico-tea n hohote i b tea cercul cu dnsa pn n mijloculpie ei. De-acolo,zvc!as ltat-o n zbor peste grilajul de fier iacoco at-odreptncretetulstatuiiluiIonVod cel Cumplit. Domnul pntecos a r mas fluiernd a pagub i sc rpinndu-se n chelie. Grozav de minunat se mai holbalap l ria carefusesebiciclist i s-af cutaviatoare. Nu tiuse el ce p l rie sportiv purtase n cap, toat vara! Firea-ar afurisit de vnt tic los i prost-crescut! blestem ,tergndu-isudoareadepefrunteapleuv . Atta i-a trebuit vntului, nebunului! Aha!... Afuri- sit iprost-crescut,carevas zic ?...Deodat s-a burzuluit i a ntors-o pe foaia cealalt , s arate dumnealui ce poate, dac i-a ieit faima c ar fi un vnt lipsit de educa ie. Numaiceanceputamugivr jma,pr v lindpe cer nori negri ca p cura! i numai ce-a pornit-o bezmetic de-a lungulstr zilor,vjindiurlndistrop indu-se. Zgl iauilemnios.R bufneaferestrelecusunetde geamurisparte.Scuturan uctablafirmelor.Dez brna por i. Improca pe bulevard bilele castanelor dezghiocate din g oacele cu ghimpi. Smulgea nemilos celedinurm frunzeofiliteif r niciovin . Le alunga s se ascund s rmanele n unghere, cu fonetedespaim idefrig. Poate ngropau un mort. Poate ngropau toamna deas ,mocnit . Oraul s-a mbrobodit n cea . Trec torii zgribuli i gr beaupaii,cutuseteiglasurir guite.

Unde te duci? ntreba unul. La doctor... Mi-efeti abolnav .Tuete... Deundevii?vroias aflealtul. De la lemne... Nu se g sesc lemne! mi tremur b ie eluldefrig... Cetoamn urt !...Cetoamn !... Lng ocas p r sit ,scheunadurerosuncinefl mnd i f r st pn. La col ul pie ei, se tnguia ceretorulcelorb,deto icunoscut.Cinevancepuses cnte. Darndat s-aoprit.Aamu it.Seruinaseelsingurde nveselirea att de nepotrivit nmijloculattortriste i. Luminile s-au aprins una cte una. Abia clipoceau ns ,g lbuiimurdare,n buitedefumidepcl . La gar afluieratolocomotiv detren.Untrencarepleca departe,departe,c tre rilecaldedemiaz zi,unde sunt rmuridemaresc ldatensoareiundegr dinilesunt venicnfloare. Oraular masmaisingurimaiposomort n ploaia urt . S-a culcat ursuz, ascultnd chiotul vntu-lui n hornuri, ca gemetele de strigoi, ascultnd plnsul iroaielordeap nburlane.Apoiat cut i cinele cel f r st pn.Nicicorbiin-aumaicronc nit. Noaptea s-al satneagr ,pustie,pesteoraulcelmai mhnit de pe lume. Mam !Oaren-ares maining niciodat ?antrebat Gina,naintedeapunec porulpe pern . Era o feti b laie, cu ochi albatri i n sucul obr z-nicu ,cup rulauriucaspiculdegru. Mama nu i-ar spuns.Poatec nicinu-i auzise ntrebarea. n rochia neagr , st tea pe gnduri la gura sobei, scormonindfoculdelemneude,s a e flac rapu intic islab . 6

Gina s-an l atpepat,ngenunchi,iast ruitde-a douaoar ,scuturndu-ipletelecrlion ate: Mam ?Iarnaaceastanumaininge?M temc , de anul trecut, Dumnezeu a uitat cum se ninge! N-avea nici o grij , copili ! a linitit-o doamna Elena Zamora, mama Ginei, cu un zmbet amar pe buze. N-a uitat Dumnezeu cum se ninge. ntr-o bun diminea ,ne-ompomenicuoz pad icunitetroiene, s nufimbucuroase!... Cums nufimbucuroase?Adic ienu- iplacecnd ninge? Mi-apl cutodat ,aoftatmamaGineinfa aso-bei, apucndndegetelesub irighemuldeln iandrelele de mpletit. Cndodat ? Cnd eram ca tine, copila mea!... Acum mi-a trecut vremeapl ceriloribucuriilorde-atunci... De ce, mam ?Etisup rat peiarn ?Ce i-a f cut? Las ,nuenevoies tiipreamulte,c ais mb trnetiprearepede. Ginaadeschismailargochiialbatri,cuprins deo grozav mirare: i ce-ar fi r u, mam ? Chiar a vrea s ajung mai repede mare ca tine! Mama Ginei cl tin din cap cu triste e, privind mai departenfoculs r c ciosif r putere. Poategndealap surilelor,c citr iaunstrmtorare detreiani,decndAlexandruZamora,tat lGi-nei, s-a pierdut f r urm n r zboi, departe, la cap tul

lumii.Poatec amiaoar sentrebaces-a ntmplat cu dnsul. Prizonier? R nit? Bolnav sau ngropat pe undeva,undenuenimenis -l plng is -ipun floripe mormnt? Poatec segndeaapoilavremurilededemult, cnd era i ea numai o feti care atepta cu ner bdare cea dinti ninsoare, cu joaca bulg rilor de om t, s niu i patine. Acum iarna nsemna pentru dnsa numai griji. DarGinao ineanainte: Spuneitu,mam !N-arficic bines ajungmai repedemarecatine?Ap straeucheiledelac mar i m-aduceeunpia ,s le-ar teuzarzavagiilorcu cine au dumnealor de-a face!... Phii! Las pe mine!... Pe urm ,m-aducesingur lacinematograf...M-ar salutai potaul!Sergentuldestrad ,dincol ... Nutiicevorbeti,copilamea!asuspinatdoamna Elena Zamora. Nu- i doresc s ajungi aa de repede mare ca mine... Ct mai trziu... Dece,mam ? Iar de ce? n elegeudece i-au schimbat prietenele tale numele n Gina Dece, n loc de Gina Zamora. Nu-mi place... Mai bine Zamora! Ca s r mi Gina Zamora, atunci, fii cuminte i culc -te! Hai! Pune capul pe pern i nchide ochii, domnioar Dece! Copilatotmaiaveans cevadespusinutiacum s-o spun . Se uita lung la obrazul mamei, cu duiosul zmbet luminatdeflac rapesfritedinsob .Seuita, peurm ,lachipulmaiciiDomnuluidinicoan ,lumi-nat de plpirea tremur toare a candelei. N-o am geau ochii.G seaparc oasem nare. Lundu-icuraj,arostitnoapt : 8

Mam !Spunedrept...Tueticumvasor cuMaica Domnului? Cevorbetitu,acolo? Z u,mam !SemenicuMaicaDomnuluidin icoana noastr ...Dac etisor ,decemi-aiascuns?Po is -mi spui acuma adev rul cel adev rat! Promit s p strez secretul...Hai,mam !Zi:da!Zida!ieujurc numai spun la nimeni. Jur pe capul lui Pavalache! Jur pe capul Cleopatrei!Niciaanum crezi? Gina s rise n picioare de neastmp r i d dea cu o cumplit nsufle iredinminilemici,nc m u aalb i lung de noapte. Parc mpletea i ea ceva de zor cu degetele. Nu ln , ca mama. Cuvinte i ntreb ri i jur minte. Pavalacheerac eluldinbuc t rie,tovar uldejoac i de ispr vi, cteodat , cam gogonate. Cleopatra era p puacurochi aroie,lacare ineaeamaimult. Ca s jure pe capul lor, nsemna c nu-i chestie de glum . Hai,mam !Num crezic insecret,nicidac jur? Decenuspuiadev rat,c etisor cuMaicaDomnului? VeniseacumrnduldoamneiZamoras seuitefoarte mirat la Gina, numit i domnioara Dece, care se credea copil de sfnt . A pus ghemul de ln i andrelele pe fotoliul de la gura sobei. S-a apropiat s -i s rute feti a pe frunte, mustrnd-o cu blnde ea de totdeauna: S nu te mai aud c vorbeti asemenea n zbtii, Ginameadrag !Cumde- i trece prin minte una ca asta? Eusuntnumaiobiat femeie...To isuntemnumainite s rmanioameni... Decevreis m neli?senc p nadomnioara Decenp rerilesale.Nuspuneamadam Paladec tu eti osfnt ? 9

Carevas zic ,tie ea mai bine dect mine, cine i ce sunt? a surs mama Ginei, de ast dat cu umbra mhnirilorrisipit dinochi.Aapretinzim t lu ? Babinec nu!Madam Palade e-ocucoan b trn i elavioas ... Evlavioas , poate vrei s zici, Gina? o ndrept doamna Zamora. Evlavioas ... Sigur c evlavioas ! Am vrut s te ncerc,dac tii... MamaGineizmbeadeireteniacusut cua alb a feti ei,uitnddetoategrijilesale.Ondemn : Ei, m-ai ncercat? Te-aidumirit?...Urmeaz acum... Da! urm Gina, tr gnd cu coada ochiului s ghiceasc dac mamaocredeorinupecuvnt.Da,ma-dam Palade e o cucoan elva... alva... leva... tii tu! Na! E-vla-vi-oa-s , evlavioas !... S tii de la mine c evla-vioas sespune! Mul umescc m-ainv at.Etifoartedr gu . Mai departe? Eocucoan elva...alva...leva...evlavioas !Uf!...O cucoan foartee-vla-vi-oa-s ,na!careseducetoat ziua labiseric .Zicea i mosToader,careat iatlem-nele,c n-o mai ntrece nimeni cnd e vorba de sfin i i de s rb tori... Mai zicea c madam Palade e mama posturilor i c eiid SfntulPetrucheiledelarai,cnd seducelab rbiers -imaitund barbadup ce-i ajunge pn labru.Aac tiednsacetie,dac spunedespre tinec etiosfnt . Bine, Gina drag . Dac tie aa de bine ce tie, ia s -mi fii att de dr gu i s -mi m rturiseti ce mai spune madam Paladeidespretine? Nu spune nimic... Chiarnimic?Amintete- ibine... 10

N-am ce s -mi amintesc! a strns Gina din umeri, lungind botiorul i uitndu-sen alt parte,fiindc i amintea ea prea bine, dar nu tot aa de bine i d dea mnas m rturiseasc . Atuncis teajuteu... Las !Nu-mimaitrebuieniciunajutat,mam . itrebuieorinu- i trebuie, tot e nimerits - i aduc aminte... Parc tun-aialtcevadef cut,mam ? n clipa asta, nu! in s l murescopovestecare-mi parefoartenel murit ...Spuneamadam Paladeorinuc etiundracijum tate?Spuneaeaorinuc etiundrac mpieli at? Parc madam Palade se pricepe la draci! Mama Ginei a izbucnit n rs, mngindu-i cu dragoste feti a pe frunte i strngnd-o la piept cu mna cealalt . Hm! s-a pref cut a se mira din cale afar . Din domnioara Dece, ai devenit domnioara Parc ! Adi-neauri, parc madam Palade se pricepea de n-o mai ntrecea nimeni! Acum, cnd a ajuns vorba la tine, parc dintr-odat i-apierduttoat priceperea!Curios! Lasfin iilasfintesepricepe,mam !,ncerc Gina s-odreag .Ladraci,deundes tie madam Palade ce-i cu dracii? ifacecruce i ei fug! Nici n-arecnds -i vad ,aaderepedeoiaulagoan . Iarlaispr viletale,nui-af cutniciodat cruce?

11

Careispr vi? Lecunotim t lu !Ispr vicaaceeadeieri. Cnd i-aiascunsumbrelaigaloii.Cndai speriat-oieindde dup u n patru labe i l trnd ca Pava-lache, de-a sc patpachetuldinmn .Eadev rat? mda..recunoscuGinacuochiinp mnt. Ei? Atunci nu i-a f cut cruce? N-a spus: Piei, drace i jum tate? Z uc nu!Dup cei-a trecutspaimaii-am ridi-cat pache eluldejos,anceputarde.Is-ancre itobrazul de rs, m run el, m run el, de nici nu i se mai z reau ochii.Dardesup rat,nus-asup rat.Banc mi-a dat i bomboane. Le-amcr n nitsingur .Nu m-am gndit latineiacumamiparer u.Maiamdou ,mam !Vrei s lemp r im?Tuunaieuuna. F r s maiatepter spuns,Ginaazvcnitdinpat n c m u a lung pn -n p mnt. S-a repezit s scotoceasc nsertaruls ucujuc riiip pui,camvechii cam invalide. De acolo s-a ntors zuruind pe-un fund de cutie,dou bomboanesticloase,caremiroseauament i a madam Palade. Asta e pentru tine, mam ! Cea mai mare. Ia-o, te rog,c m sup r! Mama Ginei s-apref cutc primetecumarepl -cere acadeauapestri :rou,galben,albastru.Darpeascunsa pus-o nd r t, f r ca feti a s bage de seam . Astfel, diminea ,Ginaaveas semire i s jurepecapul lui Pavalache,c nu-inchipuieteeacumaouatcutiaalt bomboan . Apoi, doamna Zamoraahot rt: De-acum,laculcare! i-aif cutrug ciunea?

12

Da,mam ... ipentrutata? i... Dup ce s-a l sat nvelit pn la b rbie, Gina a ntrebatcuvoceasomnoroas : Mam ,Dumnezeuchiarauderug ciunile noastre? F r ndoial . Le-audeiMaicaDomnului? Poatenc maimult. Fiindc eacilea,aproape,nicoan ? Nu numai pentru aceasta, copila mea! Fiindc e mam .Simteitiecesepetrecensufletuluneimame ialunuicopil. Atunci, de ce nu-l ajut petatas sentoarc ?Dece nu-id permisdecircula ie?Decen-aumil de noi? R spunsulns nu l-amaiateptatinicinu l-a mai auzit copila cu ochii albatri, numit i domnioara Dece,iaralteoridomnioaraParc . Adormise, inndlipit lapieptpeCleopatra, p pu- a c p tat ndardeziuaeidela madam Palade, cucoana ceab trn ievlavioas if r niciopriceperecnde vorba de draci. Mama Ginei s-adep rtatcupasiuoride lng p tucul alb. S-a aezat n jil ul de la gura sobei, unde focul era stins.Apusnpoaleghemuldeln ia r mas aa mult vreme, mpletind h inu a de iarn pentrucopilacarepedegeabasengrijorac Dumnezeu a uitat poate de anul trecut cum se ninge. Nu uitase. Purtaeldegrij copiilor. ncamerascund sel sasefrig. Numai n candela de sub icoana Maicii Domnului, plpia un smbura

13

calddelumin .Afar ,vntuliploaiasezbuciumaun crengilegoale.B teaucudegeteudengeam. Noaptea se adncea mai nep truns , mai pustie i neagr ,pesteoraulcutusete ioft riisuspine.

Cuoanumev rgu fermecat sepoatep trundeprin ziduri

Oarenctecase,ncteictenus-au culcat copiii totcuaceleaintreb ripebuze? Mam !Cndares ning ? Bunicu o,decenumainingeodat ? Tat ,anulacesta,eunumaiampartes m joccu s niu a? Mam -mare! ncalendarulmatalenuscriec ninge? M mico,tucecrezi?Dac ams m rogfrumos lui Dumnezeu, n-are s se ndure i s trimit iarna pe p mnt? nfiecarecas undeseafl uncopil,acestea au fost ntreb rilecucarei cic leaup rin ii,bunicile,suro-rile maimari.Cunoate ivoipreabine!

14

Parc voi face i altfel, cnd se apropie cea dinti ninsoare i numaiave iastmp r?Chiardac mi-a ijura pe capul lui Pavalache, ca Gina, tot n-ams v cred. Eutiuns maimulte.tiuialtele. nsearacuvnticuploaie,amauzitiamv zutcese petrecenfiecarecas dinoraulcelnegruiposomort. Cum? De unde po i s tii? v ghicesc ntrebarea. Aceastaeopovestire!Aa,numaion scocire,numaio istorie nchipuit ... Banu!da i-mivoies v r spund.Dedataastae o ntmplareadev rat .Foarte adev rat !V poftesc s m crede i.Dac amaifinc laaniiGineiiaaveaun c elcadnsa,afigatas jurpecapulluiPavalache! De unde le tiu pe toate? Hm! S v spun? S nu v spun? Hai! De hatrul vostru am s-o fac i pe asta. Uita i-v deunde i cumlestiu!Dars nudest i-nui ila nimeni. R mne secret ntre noi. Jura i pe capul lui Pavalache? Da?Atunci,asculta i! Odat ,demult,cnderamcopilcavoi,amc p tat eu ov rgu fermecat delaSfntaVineri. M aflamntr-olivad ,la ar ,ntr-oamiaz devar . ieracald,cald,cald,deardeasoarelecaparafocu- lui! i era o t cere, o t cere i o singur tate, de se auzeau numai greieriiniarb ,cntnd iric- iric, iric- i-ric! Numai iaca v d eu o b trnic mic i cu broboad neagr , grbovit , grbovit , urcnd dealul din greu, sprijinit ntr-un toiegel lustruit.

15

Eraostenit insetat .Abiaimaitr gear sufla-rea. M reped.Oajuts ajung pn lasalciadelafntna depiatr .Orogs stealaumbr .Scotpentrudnsaap proasp t irece,brumat ,s -ipotoleasc setea. Atunci s-a uitat ea lung la mine, ntr-aa fel de-am n eleseuc -i Sfnta Vineri. i atunci mi-a dat ea nuielua fermecat , spunndu-mi: imul umesc,f tulmeu!S te ieDumnezeup- n laadncib trne e!Pentruc aifostuncopildeinim i cumil deb trne elemele,cas - iamintetitoat via a defaptatabun ,primeteaceast v rgu .S-op zetica ochii din cap! Darces faccudnsa?Eplin livadadenuielueca aceasta... Ascult ,inuntreba!...Nuseam n cunici-o alta de pe lume... E o v rgu binecuvntat de mine. Cu dnsaais po itreceprinziduri,ais po i cobor prin acoperiuri,cas vezicefacoameniiis -iascul ice spun,atuncicndcredc nu-ivedeinu-i aude nimeni. Cudnsaais po istr batentr-oclip codrii im rile i oceanele i pustiurile, ca s ajungi unde te duce gndul... Cu nuielua asta de alun? am ntrebat r sucind n mn cunencrederev rgu f r frunze. Cunuieluaastadealun. i-amspus.Ascult i nu ntreba! Purtnd-onedesp r it cutine,ais maiauzice spun frunzele i pomii i florile. Ai s n elegi graiul tuturor vie uitoarelor i nevie uitoarelor: p s ri,

16

cini, broate, lei, cai i melci, graiul albinelor i-al vntuluii-alploii...Altuturora,f r deosebire. Au i melcii un grai al lor? Vorbete i ploaia? Vorbescifrunzele?m-am mirat eu, cauncopilprostu inetiutorceerampe-atunci. Toate au un grai tainic al lor. S-o tii de la mine, f tulmeu!Numaic oameniinu-l pricep i atunci cred c toatef pturile,ctilucruriledepelume,aufostl sate de Dumnezeu f r cuvnt... V rgu a aceasta are s - i arate ct de nentemeiat e asemenea p rere. Tot ce-ipelumeareunglass -ispun bucuria,s -iplng durerea,s -iaratedragostea,s -iaminteasc ... Iareuams leaud?Ams len eleg? De-acumnainteais leauziiais levezitoate;ai s len elegicuajutorulnuielueiacesteiapecare am binecuvntat-oeu.Iaamintens ,nicis n-o pier-zi, nici s n-o foloseti cumva pentru gnduri i fapte urte! Atunci puterea ei are s se ntoarc asupra ta, dest inuind lumii n gura mare tot ce-aignditr uiai f ptuit urt. Te-a mai pov ui ceva... Eti tu n stare s -miascul ipova a? Sunt,Sfnt Vineri. Te pov uiesc s-o ntrebuin ezi numai pentru bucuria i alinarea copiilor, chiar atunci cnd vei ajunge b trn i cup rulalbcamine.Totcete-aajutats afli nuieluabinecuvntat demines mp rt eticopii-lor, cas tieidniitainelelumii.mif g duieti? F g duiesc. Acuma,r micubine,f tulmeu! Sfnta Vineri s-a ridicat de la umbra salcieidelng fntn .I-ams rutatsmeritmnausc iv .

17

Af cutunsemnasuprameacudegeteleslabeitremur toare.S-adep rtat apoi cupai m run i, grbov , sprijinit ntoiegelullustruit. S-adusprintrepomiidinlivad ,pepotecafne ei cu flori i rit de greieri, pn ce n-am mai v zut-o cu ochii. Dar din acea zi, nuielua fermecat mi-a ajutat cu adev rats aud,s v dis n elegmulte. Deladnsaamnv ateugraiulceltainicalfrunzelor ialpomilorifloriloricailorimelcilor;graiulploii cndsetnguietengeamioaptelevntului,b taiade inim a ceasornicului cnd tic ie tic-tac i tot ce al ii n-audinun eleg,chiardac aud.Cudnsa amp truns euprinziduri,cas aflucesepetrecen caselecuuile nchise i cu perdelele trase la fereastr . Am auzit oftaturiisuspine.Amv zutbucuriiios-pe entinse. Am citit n gndul oamenilor. M-am bucurat i m-am ntristatmpreun cuei,f r s-otie. Vre i s merge i cu mine la fiecare cas din oraul acelaposomoritinegru,undecopiiis-au culcat ntrebnd:oaredecenumainingeodat ? Atunci,da i-mi mna! ncet,ncetior,nutrop i i! Atingem uor cu vrful nuieluei fiecare zid; iar zidurilenelas s p trundemn untru. N-ave inicioteam !Ceideacolonuneaud i nu ne v d.Avemv rgu afermecat cunoi. Eaneopteteicumicheam peceidin untru,cum tr iesc,ce-auf cutieriice-ateapt delaziuademine. ncet,ncetior,nutrop i i!

18

Vede i? Sunt case m re e i frumoase, cu trepte de marmur i cu ferestre largi, cu parchet lustruit i covoare catifelate pe jos, cu toate luminile candelabrelor aprinse. Sunt i case umile, scunde, ntunecoase, unde sufl vntulrecepesubprag. Acesta e palatul domnului Stanciu Balaban, mbog it der zboi.St pnulmoriiialfabriciidecrna i,careare dou automobilelascar ,marictdou vagoane de tren. Stanciu Balaban, tat l lui Bobi , odorul r sf at i nfumurat, poreclit Bosumflache, fiindc e cel mai mofturosimaihr gosdintreto icopiiioraului. C su a din dreapta, cu pere ii cocovi i i cu acoperiulspartdetrecevntuliploaiaprinel,ead postul Saftei, sp l toreas . V duv nevoia , mama feti ei pe careocheam Len uca i care acum ebolnav ,fiindc a umblatpn s pt mnatrecut descul .N-avea cu ce s -i cumpere nc l ri. Dincoace st Fred, b iatul avocatului. idincolo,ceidoifra i,Bzu i D nut, elevi n coala primar . Mai departe, Nina; al turea, Jap; n casa din fundulcur ii,cuunploplapoart ,stau Diana, Sandel iTicu;laatreiacas ,M grdici,marelemeter al zmeielor, vara, i al ghe uului, iarna, m car c e numaifeciordecoar. Peurm ,lacol ulpie ei,ncasacudoileidepiatr la scar , stau cele dou surori gemene, Lola i Lala, nepo elele lui madam Palade, care seam n aa de mult una cu alta, nct nici nu le-ar deosebi nimeni, dac n-arpurtafundedealt culoarenp r.Maiesteicasa Adinei, a lui Gu ,aluiTom,Bicu i Codinel.

19

nfiecarecas ,b ie iifeti edetoatem rimileide toatevrstele,cufeluritelelorapuc turi. Unii, copii g l gioi i f r astmp r. Al ii, sfioi i plinidesupunere.Unii,nconjura idejuc riiscumpe i nou-nou e, pe care le schimb de la o lun la alta i mereumaivoraltele,fiindc s-aus turatdeceledeluna trecut . Nici nu se cunosc prea bine ntre dnii. Ziua, n strad , de obicei se privesc pe furi. i fac semne. Ar vreas semprieteneasc ,s sejoace,s alerge. Unii ns n-au voie. Nu le ng duie p rin ii i guvernanteles senh itezecucopiiidepeuli . Al ii,ceis raci,n-autimp.Trebuies carepachete,s t brceasc couri,s mping roabeculemne,s alerge la brut rie dup pine, la b c nie dup sare i gaz, s ajute pe cei mari la necazurile lor. Dar acum, n noaptea aceasta, nu mai este nici o deosebire ntre to i. i cei din casele m re e i mbelu-gate, cu focul duduind n sobe ori cu pl cuta c ldur de calorifer n od i; i cei din s rmanele cocioabe numaicudoic rbunistininvatr ,to inu-i g sescastmp r. nainte de a merge la culcare, nainte de a nchide ochii,numaisfresccuaceleai i aceleaintreb ri: Cndares ning ? De ce nu mai ninge? M mico! N-ar fi bine s -i trimitem Maicii Domnului o scrisoare recomandat i s-o rug m s ne r spund cndninge? To iateapt minuneauneininsorialbeisclipi-toare, feerice,canpovetiledeCr ciun.

20

Iardac p trundemncase prin ziduri, multe vom vedea ivomauzimulte

Hai s intr m m car n cteva case! Dou sau trei. Pentru altelenuavemvreme.Etrziu.i-iploaie!i-i vnt!... ncet!Nutrop i i... CasaGineiocunoate iacum.S-ol s mde-o parte. Ginadoarmeiviseaz np tuculalb,cup puastrns lapiept.Viseaz c ninge.S n-odetept m. ncl direacamd r p nat ivechede-al turi,Bzu i D nutnus-auculcatnc . Da i-mimna!...Aa!...ncet.Vede iceuorse trece prin ziduri cu v rgu a pe care mi-a d ruit-o Sfnta Vineri? B ie elulcelmaimicizburliteBzu. Uita i-v binelael!Vargu afermecat mioptetec eocunotin nou ,cucareavems nemaintlnim. Nusepoatespunec ecopilulcelmaifrumosdepe lume!Campistruiat,nasulctunsfrc,p rulridicatn creast , i lipsete i un dinte din fa . Zgrieturi pe obraz, slav Domnului!Nicinufaces lemainum r m. 21

Darceb iatinimosicummai inelaprieteni!Nu-i cel dinti n clas ca D nu ; nu-i piept nat, ngri-jit, srguincios i supuscael.Detept,ns ,descap r .Pe urm ,maiareihazuls u!Eunmucalit. Strmt i friguroas , od i a! Hm! Ce spune i?... Pere iiafuma i,sobarece,lamp culumin preaslab . Sufragerie de oameni nec ji i. Acolo i nva lec iile amndoifra ii,cupaltonaelepeumeri. Dincolo, n cealalt camer , p rin ii vorbesc despre grijilelor.Chibzuiesctrguieliledelapia peadouazi. Tat lluiBzuialluiD nu afostslujbam runt icu leaf mic ,lamoaradomnuluiStanciuBalaban,pn la nceputul toamnei. NiculaeAldealcheam .Omsl b nogiboln vicios, chinuit de-o tuse rea. Doctorul i-aspus s sedu- c la munte,s seodihneasc is sengrijeasc .Dardomnul Balaban nici n-avruts aud .S-anfuriat,bomb nind: Cum? Dumneata pofteti vacan i plimb ri? Pentru asta pl tesc eu lefuri? N-am nevoie de slujbai bicisnici! i nu-mi tui n obraz! Vrei s m mboln -vesc i eu? nlocs -ideavacan ,l-adatastfelafar .L-a azvrlit cu nenduplecare pe drumuri, n pragul iernii. Aac o duc acum mai greu dect anul trecut. Vnd i amaneteaza cte un lucru din cas , scoar e, sfenice, ceasorniceiinele,cas poat pl tichiriais aib cuce tr i. Ne-oajutaDumnezeus trecemipesteiarna care vine! Am eu semne! spune Eleonora Aldea, mama

22

copiilor.Las -m pemines le descurc toate, Niculae! Tu ia- i doctoriile. E o femeie r zb t toare i vrednic ; nu-i pierde n dejdea. Se scoal n zorii zilei. Se duce cu coul n pia . Croieteicoasesingur h inu elecopiilor;iajut cteodat la dezlegarea problemelor mai nclcite. Amndoiiiubesccopiiicapeochiidincap. V uita ilunglaBzu?Da?V n eleg!ieu,totla dnsulm uitam.Ur el,darsimpaticlaculme! Privi i cum mpinge caietul unde i-a preg tit tema, dep rtndu-l pemuamauavn t depemas !Sescarpin cu creionul n cretetul zburlit. Mzg lete pe muamaunpurceludolofan,cucoadabrligat caun sfredel.Casc .Sentinde. i pip ie zgrietura din obraz. Se strmb i se ncrunt caIonVod celComplit,statuiadinpia . Nu de durere, fereasc Dumnezeu! Se ncrunt la amintirea sc rm nelii pe care i-a tras-o el lui Bobi Balaban, Bosumflache, de unde s-a ales cu obrazul ju-lit cnd a s rit oferul domnului Stanciu Balaban s -i apereodorulst pnului. ipaischeunaBosumflacheca dingur de arpe,de-ar sunattotoraul.Cefolos?Pn la sfrsit, tot el s-a ales cu ocara i morala! Cas numaigndeasc laacesteperipe iiis uitede ele,ntreab : D nut... Oare tu nu crezi c a venit vremea s ning ? D nu ,colarntr-oclas maimareipremiantn- ti decndadeschisabecedarul,irepet lec iacuurechile astupate n palme: Tubuldigestividigestia!...Oricefiin cas poat tr i are nevoie de hran . Unele fiin e, cum sunt 23

ierbivorele,sehr nesccuiarb ,fn, orz,ov z,po-rumb, sfecl ... Bzulscutur demn : Hei, D nu !... N-auzi? Las naibii tubul digestiv, iarbaisfecla!R spunde-mi! Ninge mine ori nu? Fratele lui Bzu nici pomeneal s-aud is r spund . id nainte,pederost: Alte viet i, cum sunt carnivorele, se hr nesc cu carne.Omulsehr netecuvegetaleicucarne... Ho!...Oprete,D nu !strig Bzu,zguduindu-l mai zdrav n.Oprete,ierbivorule!Cum ivine ies crezin palavrele din carte? Adic noi ne hr nim i cu carne? Suntemicarnivori?Detreis pt mninu ne-am mai nfruptat din friptur . Tot cartofi i fasole! Aa c schimb lec ia. Omul este un animal fasolivor i cartofivor... Asta s-o spui cnd te-o asculta poimine... Las -m npace,Bzule!rosteteD nu nec jit. Ce te-a apucat? ie i vine s rzi i eu n-am ispr vit cu tubul digestiv... N-aispr vitnicitubuldigestivcunoi.Ia-n auzi ce maighior iedefoame!Strig carne!...Sunttubdigestiv de carnivor! Da i-mi carne, friptur , sarmale, ni el, fleic n snge, chiftelu e marinate! Da i-mi pr-joale moldoveneti! D nutnufaceniciunhaz. ncre indu-ifrunteadencordare,ncearc s-o duc maideparteculec iasa: Dingur ,alimenteletrecprinnghi irentr-o eav numit esofag... Domnule Esofag! nu-l sl bete Bzu. Hei, dom-nule Esofag! Ce-aizices -itrag mineoninsoarenum rul unu?

24

Dedataaceasta,D nu auitat i el de esofag, de tubul digestiv, de ierbivore i de carnivore. A nchis carteai gl suietecu nsufle ire: Ah!Bzule!Dac arningemine, i-aar taeu ie c maitiuialtcevadectesofagitubdigestiv! I-am trage o lupt grozav cu bulg ri de z pad ! i am porni-olas niu!Tunutiicampeundeesanianoastr ? Hehei!... S fiidumneatas n tos,domnuleEso-fag! Gatapreg tit !Amfrecatruginat lpilor.Ampreg titi patinele! i patinele? Atunci numai s ning odat ! Ne-am mainc lziafar ,defriguldinghe riaastadecas .Din pragul celeilalte camere, Eleonora Aldea i-aauzit.i-a st pnitoftatulispune: Hai!Trece ilaculcare,b ie i!V iafrigul. Mai am de repetat lec ia de intui ie, m rturisete D nut,caunelevmodelceeste. Da!Elecuesofagul!rdeBzu.icic noiamfi carnivori.Cas veziceminciunigogonatenv mnoi dincarte,mam !Apoi,chiarc maibines neculc mi s vis mc ningecusarmaleicuardeiumplu i! Bzule! Ce dr covenii i mai tun prin cap? l dojenetecucoanaEleonora,st pnindu-irsul,cumi st pnise adineauri oftatul. Iart -m ,mam !seap r Bzupoc it.Nusunt eu devin .Esofagulitubulnostrudigestivni ele,sarmale i ardeiumplu iviseaz ... Alt u!Esofagult u!seleap d D nu . Fie i aa! Numai al meu. Tu eti ierbivor. Ai s ajungiDaniilSihastrul!Ais cape ipremiulntiila post. Premiulnticucunun deridichi. iplaces te hr neti cu r d cini i cu ierburi, ca schimnicii din peteri i ca madam Palade. A ta are s fie mp r ia cerurilor i a sfeclelor! 25

Bzule! l amenin cucoana Eleonora cu degetul ridicat. Ia- i seama la gur , c pn la mp r ia sfeclelor ai s-osfecleti cu mine! Mam ,recunosc! Sunt un copil mizerabil. mi pare r u c am vorbit aa. Nu despre fiul t u iubit, Da-niil Sihastrul! Ci regret c am vorbit aa despre ninsoarea noastr . Nu-mi trebuieste nici un ni el, nici o sarma. Renun ! Le dau pe toate pe-o ninsoare... Nu- mai s ning !S ning cumseninge,cunitefulgimari...mari ctsarmalele...m carctperioarelecusmntn ... Adic oricumodai i-or sucesti,totoninsoare de frupt visezi, jupne Fl mnzil ? lu aminte D nu , severcaundomnprofesorpecatedr . De frupt, de post, numai s ning , jupne Daniile Sihastru! Iaispr vi i!Cev totciorov i icujupneijupne, ca la pia a mare? i ndemn cucoana Eleonora. Strnge i-v caieteleic r ile.Laculcare!Acumeprea trziuipreafrig.V trezesceu,minediminea ,s v repeta i lec iile. Mai ales c mine e s rb toare. Ave i toat vremea. Uitndu-se la zugr velile de pe muama, se minun sup rat : Ce v d, Bzule?... Tot nu te astmperi? Nu te-am poftitodat pentrutotdeaunas numaimzg letimasa cudr ciiletale?Cas amcetergedup tine! Letergeu,mam .P catns demndre eaasta de purcelu!Phiiu!Cefaini-ar mai fi stat lui fript la cuptor! Cucoji rumen ,colea,s trosneasc ndin i,milas guraap caburlanelede-afar ...

De dulce.

26

Bzu a ters foarte melancolic purceluul cu coada sfredel. Mam ! Ei, ce mai vrei, Bzule? Iar ceva cu de-ale mnc rii? M-aisperiat!Ais -mim nnciiurechile! Dac-ar fi pe mncat urechi, m-aadresaluiBo- bi Bosumflache! Tot sunt mari i dezbrnatecanite tor i. Dintr-o pereche iese piftie pentru o familie ntreag .Dar altceva voiam s spun, mam ! De data asta vorbesc serios. S maiaud i asemenea minune! Peonoareamea!F.F.F.serios!Mam ,tucare tii attea,spunedrept.Ares ning mineorinu? N-ai semne? Tiptil, tiptil s intr m i n cocioaba Saftei, sp l toreas ceav duv . Uuuuu! Aici e i mai frig, i mai ntuneric, i mai strmt! Len ucazacenpatuldescndur tare,pemindirulde paie,nvelit cuop tur aspr .Tuete.Geme.Aiureaz prinsomn.Strngens iealapieptobiat p pu de crpe, pe care i-a f cut-o singur . La picioare s-a ncol cit uca, pisica t rcat i slab ca o stafie de m . De-o s pt mn bolete Len uca aa. Doctor nu le-audatmnas cheme.Nicis cumperedoctorii. Safta avea de primit bani de la domnul Stanciu Balaban, pentru mai multe zile de lucru. Dar cnd s-a dus s -i cear plata, domnul Stanciu Balaban s-a stropitdup n ravuls u: Num plictisi!N-amtimp!Trecinalt zi! Mi-efeti abolnav ,domnuleStanciu. icem privetepemine?Soiulr unupiere! 27

E dreptul meu, domnule Stanciu. Pentru munca mea... Ateapt !... Deces atept?Nucerdepoman . Mai etii obraznic ?Iesiafar ! A repezit-o pe sc ri, afar . Aa c Safta i-a ngrijit copilabolnav f r doctori doctorii de la farmacie. Cu leacuri b beti i unsori. Mai mult omenie a ar tat m tuaZamfira,mamacoarului,bunicaluiM gr-dici; nfiecarezi,avenits -iaduc baoulcic de lapte, ba buruieni uscate pentru ceaiuri de tuse. Acum,Saftaspal nalbie,lng vatr ,unmald r de rufe. Rufele de la casa domnului avocat Leca Ma-teescu, tat llui Fred. Suntc m isub iriiscumpedem tase. Cearafuri de oland . Fete de mas cu brode- rie rar . LenjeriaiciorapiiibatisteledoamneiEliza Mateescu, toategingaeistr veziicapnzadep ianjen.Pic de somnideosteneal ,darnuselas .Vreas senf ieze luni cu toate frumos mp turite, c lcate, ornduite; s capeteplatais poat aduceundoctorns rmanalor cocioab . Din cnd n cnd, iscoateminilenroitedinle-ie, letergecuor ul,seapropieipip iefrunteabolnavei din pat. Copila scnceste prin somn. Deschide ochii i spune: Mam ...Visamc ninge...Darnu-mi era frig... Aa defrumosningea!ieum jucamnz pad . Dormi,Len uco!...nchide ochii i dormi. nc nu,mam .S - ispunmainti tot...Ascult ! Nu-mierafrig...Aveamghetu e noi. Aveam i sooni. Prindeamfulgiicapefluturi.tii tu, ca fluturii cei albi deast -var !Mam ,eun-ams mor?Ams maiv deu ningnd anul acesta? 28

Safta i ascunde ochii n care au podidit lacrimile. innd palma op rit de leie pe fruntea copilei, o ndeamn : Taci i dormi,Len uco!...Dormi...Iarmineais te trezetis n toas . iares ning ,mam ? Dac ovreaDumnezeu,ares ning . iams m potjucanz pad ? Cu voin aluiDumnezeu,da,Len uco... iams cap tghetu e? Ne-opurtamareleDumnezeuidegrijaasta!... Cum,mam ?...Dumnezeuarepr v liedeghete? Safta nuzmbetelaasemeneantreb ri,camamele altorcopii.CamamaGineiorialuiBzu.Eanumaitie s zmbeasc .Is-a mpietrit chipulmb trnitnaintede vreme. R spundeoftnd: N-are pr v lie de ghete. Nici fabrici i mori ca domnul Stanciu Balaban. Are altceva, Le uco! Dumnezeuaregrij deceipecare-iprigonesci-inedrept escoamenii. Atunci,nuneuit ,m mico? Nu! inetrimiteghete,ninsoare,totcedorim? Da...nchideochiiidormi. Att de mult doresc s mai v d o dat ningnd, mam !... Nici nu-i nchipuie Dumnezeu, ct doresc! Dac arsti,s-ar ndura... Aaec seafl mult durereisuferin pelume?Iat decefolosesceufoarterarv rgu aceafermecat dela SfntaVineri,cas trecprin ziduricuputerea sa! M ntorcacas preantristat,dup ctemai v d i cte mai aud. Nu-mig sescsomnul. 29

Mai degrab i cer ajutorul, cnd ajunge vremea s pricep graiul frunzelor i al florilor, al melcilor i al cailor, ciripitul p s rilor, tritul greierilor i susurul izvoarelor.Aceleasuntmaidulciimngietoare.Mai blnde.M facs uitpentruoclip durerileimhnirile oamenilor.S m temmaipu inpentrubucuriile lor aa detrec toare i amenintate. nast -sear v-amluatns cuminedincas ncas ,fiindc nuieluami-a murmurat nurechec toateaus sfreasc odat cubine. Pentrufiecarefapt mi-aspusc seafl i or splat . Pentru fiecare durere, o alinare. Chiar pentru greelii p caturi,oiertare.

Domnul Stanciu Balaban are un odor dup chipuliasem nareasa

N-a iostenit?Nu vi se nchid ochii de somn? Dac nu, hai s -i mai tragem o rait i n faimosul palat al domnului Stanciu Balaban! Mare c soiul, ce zice i? Mare, nalt, cu sc ri late i balcoaneaurite,cuturnule eiusiuriaedestejar;dar 30

f r nicionoim .Plin de scumpeturi, de covoare, preuri,fotoliiioglinzi;darf r niciunhaz. Lua i seama s nu luneca i pe treptele lucioase de marmur ipeparchetullustruit.S netergembine pe picioare!S nupip imcuminileudedraperiiledeplu. Aici avem de-a face cu nite persoane foarte simandicoase i fnoase, pe care nu le mai ajunge nimeninicicupr jinalanas. Domnul Stanciu Balaban a uitat cnd avea o crcium labarieraoraului i cndlluaumuteriilarost, fiindc lprindeaunelndla m sur .Seprefaceanutic s-a mbog it i c se mai mbog ete nc pe spinarea altora,dintrudaaltora,dinfoamealor,cnt rind strmb, pref cnd m rfurile, jefuind, nf cnd cu hapca din dreapta i-n stnga, bucurndu-sedebanulv duvelor i orfanilor. Acum nu-i mai ncape n piele. Nici n haine. l strngpeburt . Seplimb cuminilelaspate,cuo igar groas defoi ncol ulgurii.P etefoartem re pecovoarelemoii sepriveteplindesinenoglinzilemaridecristal. Erocovan.Umflatcu eava.S tul.Abias-a ridicat de lamas . Purceluulafostbinefript.Ficatuldegsc ,cuunsos grozav. Vinul, nepref cut; nu ca la crciuma sa de odinioar . Toate din belug. Toate servite pe t vi de argint, n pahare delicate, pe-o fa demas alb caz pada. i-adescheiatnasturiidelavest .

31

Din mers i admir tablourile ag ate pe pere i, fotoliilelargi,nvelitenpieleroie,casadefier. UadelacameraluiBobi edeschis .Ias nei im pu inis punemnlucrarev rgu noastr ! Vede icebineseam n odorulcelr zgiatcudomnul Stanciu Balaban? Totaa,cuochiimici, cadegodac.Caochiipurceluluizugr vitdeBzu. Numaic Bobi n-amncatlamas nicipe-a zecea parte ct domnul Stanciu Balaban; a frunz ritbucatele strmbnd din nas. Era s tul dinainte. Cu ifose dezgustate, l sa pe farfurie tot ce-ar fi ndestulat pe-o s pt mn amarnica poft de carnivor pus la post a simpaticului nostru Bzu. Purcelul fript n coji s trosneasc ndin i,aacum l visa Bzu; purcelul de pe tav , nu dintr-un desen pe muama; purcelul acela nu i-a pl cut. Vroia prepeli e. Sau m car curcan. Nu i-a pl cutnicificatuldegsc .Nicipr jiturilenui-aupl cut. Vroia tort de migdale, nu de nuci. Fructele i s-au p rutprea acre.Struguri!Nici nuvreas vad n ochi strugurii! Toat lumea m nnc struguri. i ce fel de portocale erau acelea, aa de mici? El voia portocale roii,voiaananas,voiapiersicideCaliforniancutiicu vat ,fructecumnicinusemaiafl pelume.Portocale ctpepenii!Fraginlunaluidecembrie.Arvreaciree albastre,perevioleteinucicumiezuldecaramele. Nu-iplacnicijuc riile.Celeosut iuna. S-as turatdeele.S-as turat i de odaia lui cu mo-bile ca la cinematograf i cu zugr veli din basmul P s rii m iestre,pepere i. S-asculatdinmijloculjuc riilorrisipitepecovor. Se uit scrbit la ele. La ursul de psl , la maimu a care 32

face tumba, la cuburi, la solda iideplumb,lacelepa-tru mingidetoatem rimile, la aparatul de cinematograf, la trenul cu ine, g ri i tuneluri. Lovete cu piciorul n automobilul galben cu resort. Intr n biroul domnului Stanciu Balaban, declarnd foarte plictisit: Papa! Vreau alt automobil! N-aivreotrei,pn acum,Bobi ? i ce-i dac am?Vreaualtul...Unulrou... Bine, Bobi ! ncuviin eaz domnul Stanciu Bala-ban,sco nd igaragroas dingur islobozindpe nas nitenoridefumcadincoulfabriciisaledecrnati. Vei avea un automobil rosu! Cnd, papa? Vreau mine! Mine, nu se poate, Bobi drag . E s rb toare. Toatepr v liilesuntnchise. Vreau s fie deschise, papa! Tu eti prieten cu prefectul!inuspuneaic poli aiulCarapanceafacesluj la scara ta? Cere-les deaordinis ledeschid . Vreau automobilul cel rou din vitrina magazinului La paradisul copilului de elit! Bine, Bobi . Vom ncerca. Ar fi momentul s te duci la culcare. Maman cum nu se culc ? se bosumfl Bobi Bo-sumflache. St n salon i joac c r i cu alte cuconeturi de-aleei.Beacafeleilichioruri.Num culc nici eu! DomnulStanciuBalabanaap satpebutonulsoneriei. A chemat guvernanta i vorbete cu alt glas, aspru, schimbat, poruncitor, nu cu blnde ea pe care o p streaz numaipentruscumpuls uodor: Edit! Invit -l pe Bobi la culcare! Eu s am grij asta? Dar nu vrea, domnule Stanciu. Ia-l cu binisorul! 33

Nuvreaus tiudeniciunbinior!Numi-e somn! se mpotrivete Bobi , smucindu-se din mna guvernantei i pocnind-o cu c lciul peste vrfurile pantofilor,gatas -istriveasc degetele. Edit nchide ochii de durere. Se st pnete ns i l roag : Drag Bobi ...Fiicuminteihais te-adorm! Am s - iistorisescopovestefrumoas ,frumoas ... Bobi sestrmb iscoatelimbalaguvernant : tiueucefel depovestefrumoas ,frumoas ! Fac pipi pe povetile tale... Acelea sunt poveti frumoase? Numaiistoriicuderbedeis raci,rufoi,bolnaviicare sevait defoame.Etioproast ,iarpovetiletalesunt nite prostii. Vreau alte poveti. Papa, comand la fabricataaltfeldepoveti,speciale,delux. Domnul Stanciu Balaban n-a auzit bine ce-i cere Bobi . Se gndea la afacerile sale. A f g duit deci, ca de obicei: Bine!Ams comand! Uitasec arenumaifabricidecrna i,nuidepoveti. Uitase c mai ales fabrica acolo nu marf de calitatea nti,cinstit ibun ,cicrna idinresturipu-tredeir u mirositoare pentru oamenii nevoiai; c ci din j cm nealacelornevoiaiidinfoamealoritr gea el bog ia. DarcaiBobi ,aaeradedeprinss fac totcevrea, nct n-arfir spunsaltfel,chiardac arfifostmaiatent lantrebare.Totaaarfizis: Perfect! Voi comanda! ipoatec arfitocmitdendat pecinevas fabrice povetideluxpentruBobi ,numaicuzne,prin iorin hlamide, palate de cletar, poduri de argint, gr dini cu floridem rg ritareicumeredeaur. 34

Deocamdat s-auitatlaceasuls udeaurpriponit cu un lan ct degetul atrnnd pe burt . A n l at din sprncenele groase ca dou omizi i a repetat cu voce suav ,demirarelaunomattdeburduh nos i de obicei attder stit: Eoraculc rii,scumpulmeuBobior! Ei i? Te-ateapt baia. N-are dect s-atepte! tii c mine facem o plimbare cu automobilul la moie.ncearc s dormi!...Vreaus fiiodihnit. Iareuminevreaus ning , papa! Auzi, tu? Aceasta nu mai pot eu s-o comand, nici la fabri- c , nicilamoar !ar spunsdomnulStanciuBalaban,cuun feldep rereder u. Dac vreaueu!Vreau s ning ,igata!Cefeldeom mareitareetitu,dac niciattanupo i,papa? Aprindealt igar .Seinstaleaz labirou,r sfoiete nsemn rile calendarului, se mai descheie nc la un nasture, pune mna pe telefon. naintedeasuna,ser sucestenfotoliullargipuhav de piele, ordonnd guvernantei: Edit!... Vreau s r mn singur! Am chestiuni importante pentru mine... Am nevoie de linite. F - i datoria! Nuvede ic num-ascult ,domnuleStanciu?Cepot s fac? Aceasta nu e treaba mea!Pentrucetepl tesc? M ducs-o chem pe doamna. Nici defel! N-oderanja.tiictdenervoas e cnd pierdelac r i!Descurc -tesingur !

35

Guvernanta ncearc s se descurce singur , bleste mndu-iziuancares-an scut.inu-ida ioare dreptate? Uita i-v ! Ah! Numai uita i-v cum se zvrcolete domniorulBobi Bosumflache! S-anvine itiaf cutspumelagur .D dinmini i din coate. Lovete n biata guvernant ng lbenit de durere.Zvrlecupicioarelenjuc rii,aspartovaz de flori,seaga cuunghiiledebirou,defotolii,decasa de fier,declan auii. Haina de catifea s-amototolit,gulerauldedantel e ferfeni ,nasturiismuliserostogolescpeparchetipe covoare. Bosumflache se sclifoseste i zbiar : Nu vreaus m culc!...Vreaus -mipromit papac mine ninge!... Vreau s ning !... Vreau z paaa-d !... Usa s-a nchis n sfrsit. DomnulStanciuBalabanar massingurnbiroul s u naltilarg,cutablourinrameauriteicovoaremoi, catifelate. Aaz igara de foi pe marginea scrumierei. Surde n sine: Ce b iat cu voin mai e i Bobi sta!... miseam n .ties vrea. i impunevoin a!... Are s-ajung departe.Numaicineties vreabiruien via ! A ridicat plnia telefonului i ncepe s dea ordine pentrucump rareadeporci,pentruvagoanedeporumb idegru. Alo!Alo!Lua inot !Deluniurc mpre urile! ... Da-da!... Urc m pre urile!... Nu mai n eleg romnete?...Seapropieiarnaioameniinuvoraveancotro... Vorfinevoi is pl teasc !Ce?Alo!...tiueu mai bine ce spun!... Foamea e cel mai credincios client al 36

nostru... Cum ai zis? E mult s r cie? E mult mizerie?...Tocmai!...Cem privetepemines r ciaimizeria?... Eu n-am societate de binefacere!...Euammoar i fabric , domnule!... Am hot rt; hot rt r mne!... Executa i!...Vreau!Ce,oarenuamdreptuls hot r sc ce vreau eu la moara i la fabrica mea?... Alo!... Nu permite legea? Care lege?... Nu cunosc nici o lege! La fabrica i la moara mea, voin a mea e lege, domnule! Acum o tii?... Nu mai discuta! Scurt! Vreau!... Am spus!... Prin perete i prin u , tot se mai aude zbier tul lui Bobi ,caunecou... Vreau!...Vreaus ning !...Vreauz paaad !... Vreau!... Vreau!... Le-a i v zut toate, dragii mei? Le-a i auzit toate? V-a i ncredin at de puterea v rgu ei fermecate, care ne-anlesnits p trundemnfiecarecas ,f r canimeni s nesimt ? Acum to i copiii din oraul cel negru i posomort dormiviseaz .Numaip rin ii nc nus-au culcat. Unii ntrzie ca s vorbeasc despre grijile lor. Al ii, ca s gndeasc laelensingur tateit cere. MamaGineitotmaimpletetelagurasobeicufo-cul stins. Safta, sp l toreas , tot mai zolete rufele de zor, tot mai ofteaz itotmaiarunc mereuochiilapatulbolnavei.P rin iiluiBzuiD nu totsemaisf tuiesccam ce-armaiputeavindeiamaneta,caBzus nusemai plng ,cndnglum ,cndnserios,c aajunsierbivor, fasolivoricartofivor.Aadincas ncas ,dinstrad n strad . ChiardomnulStanciuBalabantotnusemailini- tea. Seridicadelabirouiseaezaiar infotoliu.S-a mai plimbat o vreme cu minile la spate. Punea la cale n cap 37

alt afacere.Cums cumperenc omoar .l plictiseai o chestie nepl cut . De trei ori a vorbit la telefon cu avocatul Leca Mateescu, tat l lui Fred, ca s -l apere ntr-unprocespentruspecul . Ares tecostecammul ibani!l-aanun atavocatul prin telefon. Pl tesc!...Treciminediminea pelamine.Pl tesc i am s -mi scot eu banii!... Ha-ha!... Mi-i scot eu cu vrf i ndesat! F r ndoial c avea s -i scoat cu vrf i ndesat! Maialesdac sevesteteiarn greaiculipsuripentru norodulcelnevoia. Domnul Stanciu Balaban a deschis casa de fier. A num rat teancurile de bani. i-a frecat minile cu n-cntare. Doreaiels ning ,s viscoleasc ,s coboareasupra orauluioiarn cumplit cumnus-apomenitnc . Darpentrualtepriciniisocoteli.Nupentrubucuria nevinovat acopiilor. Bang-bang! a sunat de dou sprezece ori ceasornicul catedralei n noapte. Bang-bang... n sfrit s-au culcat to i, amnndu-i grijile i planurile lor pe-a doua zi. ns cu ele au adormit, ca s -i prigoneasc prinsomniprinvis. C ciprinsomniprinvis,totsemaitocmeaupentru uncardelemne,maialergaudup doctor,semaic zneaus njghebeplatachiriei;dl.StanciuBalabannu-i maipotoleanesa ul,cump rndmori,fabrici,case. V-amspusdoarc eracelmaip r sitdeDumnezeu ora de pe lume, ntr-o noapte urt , cu tuse i ploi i nesuferite necazuri. Ceminunearfipututoares alinep surileoamenilor care-irodeaucaunghimpeninim ?Ceminunes le nc lzeasc sufletele zgribulite de asprimile vie ii, de 38

nedrept i,dedum nii?iarpeal ii,del comiabanului? Mul i nu mai ateptau nici un fel de minune, fiindc demult nu mai credeau n ele. Darominunetotsepreg tea,f r tireaif r voia oamenilor. ntrubucuriacopiilor.Fiindc dnii,co-piii, Gina i Bzu i D nu i Len uca i al iiosut credeau ntr-ominuneioateptau. Trziu, dup miez de noapte, cnd to i dormeau, a nceput s ning . ntr-o mare i tainic t cere, peste oraulcelnegrus-aaternutovraj alb debasm.

Subz padaceaalb , s-a ascuns tot ce fusese negru, posomortiurt

Ginaatrasperdelelelaoparte.iar masncremenit . Aaaa!...ncercases scoat unstrig tdeuimire, de bucurie, de fericire. Dar i ncremeniseiglasulpebuze.i tremurau ochii n lacrimi. Chiar zvcnirile inimii s-au oprit n piept. 39

O durea,da!Parc odureaattafericire!Parc -i r pise graiul atta bucurie!... Aa de feeric ar ta mult-a-teptata minune! ntrecea tot ce-inchipuiseea vreodat ,totce-a visat, tot ce-iaminteadeanultrecut. Alb, alb, numai alb... Oalb ,sclipitoarei nep mntean privelite,depe altt rm. Albe erau acum acoperiurile cele urte i negre de ieri.Albestrada,pia a,gr dinapublic ,turlacatedralei cu ceas, casa din fa . Albi copacii cu ramurile ncovoiate sub cununa florilor albe de nea. Albi stlpii de telegraf,srmelepref cutenalbeghirlande.Albcerul, p mntul,oraul;albtot,toatealbe. Ninsoarea alb primenise lumea nv luind-o ntr-un giulgiuproasp tifraged,afnat,moale,pufos,de vat . Era o lume nou-n scut , curat i alb , luminoas , neatins depai,nepng rit demini. Fulgiipluteau,fluturau,seleg nau,ntrziaunaers mai eseperdeauaalb istr vezienaintedeaseaterne pestreini,pecrengi,peumeriistatuiidinpia . Undevaaur sunatargintiuzurg l isprintenidesanie. A l trat i un z vod. Dar nu scheunatul cel jalnic al cinelui oropsit i fl mnd, f r st pn, de-asear . Un l tratputernic,voios,bucuros:Hau-hau! Inimioara Ginei a nceput s bat n piept, dup zvcnit oprire de adineauri. S-a frecat la ochi cu team . Dac enumaioz pad am gitoaredinvis? Vraja cea alb nu s-a risipit ns . Nu era nici basm, nici vis. Ningea cu adev rat. Ningea cu fulgi mari i dei, care pluteau, se nv lm eau, zburau, fluturau uori,juc ui,sclipitori. Jos,subgeam,Pavalache,cugurac scat iculim-ba spnzurnd ca o panglic roie s rea, zburda, f cea 40

tumbe, alerga s prind cte-un fulg din zbor: Clan -clan ! Abia atunci i-a c p tat Gina glasul i a izbucnit ntr-o chemare carear sunatntoat cas .Abiaatuncia nceputs bat dinpalme,aplaudndfeeriade-afar : Ninge!...Mam ,ninge!...Vinos vezi,mam , cum ninge! Mama Ginei s-aapropiatcupaiis iuori.iaprivit t cut ,al turidednsa,afar ,pegeam. Tunuspuinimic,mam ?antrebatGina.Tunu te miri?... Nu te bucuri? M bucur. Nusevede,mam ! Mama Ginei a zmbit cu obrazul luminat de str lucireaalb az pezii.P reamaitn r .Aveaieaochii umezi de fericirea copilei. Dezmierdnd buclele feti ei cu degetele lungi i sub iri,vorbincet: M bucur n felul meu, Gina! Ai vrea s m vezi b tnddinpalmeistrigndcatine?M bucurmai ales de bucuria ta... Att mi ajunge! Cu aadepu intemultumestitu? Aceastasenumete pu in,Gina?Pentruomam e totul. De altfel, am tiut c ninge nc de ast -noapte, trziu... Cnd m-am culcat, ncepuse a fulgui. Gina s-ar sucitpelociaridicatochiialbatri,foarte indignat : Cum, mam ? tiai i nu m-ai trezit din somn s -mispui?S -miar i? Dormeaiattdeadnc,Gina!...Arfifostp cat. Ba mai bine zi c ai p strat pentru tine! lungi bo-tiorulfeti a.Anumeaistatpn trziu,cas vezinumaitucumncepes ning ! 41

Doamna Elena Zamora se uita la copaciinini,f r s par i ea foarte indignat de asemenea nedreapt nvinuire. Dimpotriv ,zmbeancol ulbuzelor,pref cndu-se mirat dealtceva: Asear ,parc spuneaic suntosfnt ,domnioa- r Parc ?Acumte-aincredintatc m cunoteameu mai bine dect madam Palade?Nunumaic nu-s sfn-t i sor cu Maica Domnului. Sunt o mam rea i egoist ! Pndesc s treac miezul nop ii, prin frig i prin ntuneric,nadins,cas m ascunddecopilameais tiunumaieucndncepes ning . Gina ic ut nochi i rosticundoial : Asta n-omaicredeu,mam ! N-oi fi creznd-o, dar o strigi n gura mare! o nec ji doamna Elena Zamora, zmbind mai departe. N-amstrigat...Amspusmaincet!ncerc Gina, ca ntotdeauna, s-o dreag . Am strigat tare, numai de bucuriec ninge,cndte-amchemats vii i tus vezi. Tocmai! n loc s vorbim despre ce-am f cut eu ast -noapte, bucur -te de ninsoarea ta, Gina. i-a ascultatDumnezeurug mintea.S sper mc vaasculta-oipecealalt ,dinfiecaresear . PeobrazulEleneiZamoraatrecutoumbr . Poate din nou se gndea la tat l Ginei, pierdut f r urm nr zboi.Poatesegndeac dac eviuiprizonier, pe-acoloundeseafl ,acumsuntviscolei troiene, nctsufer degeridelipsuri.Iardac e mort, cumva, acum ninge peste mormntul lui singuratic de departe, unde nu-inimenis -l plng is -ipun florilacrucea acoperit dez pad . Dar umbra mhnitelor ngndur ri n-a durat mult. S-aters.S-a dus. Eramaiputernic lumina sclipitoare 42

de afar . i mai puternic era neastmp rul bucuros al Ginei. Feti aab tutcudegetulngeam.Pavalachean l at ochii i adatveseldincoad : Bun diminea a,campelaamiaz ,leneo! Mam ,pots deschidpu infereastra?ntreb Gi-na. Adoris vorbesccuPavalache.Nu-l n elegcespune. Bine,drag Gina!Numais - ipunohain pe umeri, cas nur ceti... Doamna Elena Zamora i-aajutatcopili as m-brace unh l elgrosiadeschiseageamul.Deafar an v lit un val de aer proasp t i r coros, jilav; s-au r t cit i c ivafulgi. Domnule Pavalache! strig Gina, aplecat pe marginea ferestrei. Prezent!ar spunsc elul,cl tinnddincoad . Cumtesim i? Admirabil! Nu vezi ce minune a lui Dumnezeu e afar ? Te-ai trezit demult, Pavalache? Oho!...Ce,suntunlenecatine? Tepoftescs num facilene !Amfostocupat cu unvis.Visammpreun cuCleopatra c ninge.Darnuse compar cucev dacuma! Credieu!...Cleopatra unde-i? Vai! Am uitat de dnsa.St i doarmen pat ca o lene .Eaelene !Habarn-aredez padaasta.M reped s-odeteptis-o aduc. Gina a fugit pn la p tucul alb, unde Cleopatra, p pua cu rochi a roie, dormea cu fa a n jos i cu o pern deasupra.Atrezit-oiaaezat-o pe pervazul ferestrei ca s-obat ninsoareanobraz.

43

i place i ei! se nveseli Pavalache. Uite ce ochi mira imaicasc !nvelete-olagts nutueasc ! Aidreptate!m rturisiGina,nnodndobatistu la gtul p puii. Nu tiu nc s fiu o mam cu grij , ca m mica. ienu i-e frig, Pavalache? Cu bl ni a pe care o am, nici nu-mi pas ! Voi ce cloci inodaie?Pofti iaici,lajoac .Iaprivi i! Pavalache a nceput a se t v li n z pad . Se rostogolea,sescutura,str nutagdilatnn ri,prindeafulgii ngur :clan -clan ! Mam !Pavalacheares nfulecetoat ninsoarea!se ngrijor Gina. N-avea nici o team , c - i mai r mne i ie! Este destul . MamaGineizmbea.Feti ancercas prind i ea cu buzele cte-un fulg plutitor, r t cit n cas . Dar ninsoareasetopearepedepegene,np r,peobraz. Nu aa! l tr Pavalache scandalizat de-afar . M faciders!Nutepricepidelocnchestiaasta!Uit -te la mine: hap-hap! Doi fulgi dintr-onghi itur .Clan -clant! Al i doi... Coboar la amicul Pavalache, s - i dea el lec ii! Pe strad au trecut, inndu-se de mn , cele dou surori gemene, Lola i Lala, de la casa cu doi lei de piatr ncapulsc rilor.Eraunfofolitenbl ni ealbe i cre edemiel,cuoonei albi i manonae albe, atrnate nnurpedup gt.Austrigatamndou , ntr-un glas: Bun diminea a,Gina!Nuviis tejocicunoi? Nici nu m-amsp latnc . Nufacenimic!Aivreme.Neducemlabunicu a i de-acolo plec m la gr din , peste o jum tate de ceas. Caut s fiigatapn atunci.Larevedere! La revedere! S rut ri de mini lui madam Palade. Lola?.. Lala? 44

Da!Cemaieste,drag Gina?s-auntorsis-au oprit amndou surorile. Spune i-i bunicu ei voastre c am mp r it toate bomboanelecumama.Toate,nunumaidou .S numai cread c -s un drac i jum tate, nc mpieli at! mi compromite retu... ture... reputa ia, da, reputa ia n oras...V rog,s nuuita i! Nuuit mnoi!Larevedere! AtrecutprinninsoareiM grdici,b iatulcoarului, trnd n goan o s niu dup el. A trecut i Fred, feciorulavocatuluiMateescu,npantalonialbatrideski i cusveteralbdeln ,salutndcum nuilef r degete, pufoase,albe,cadoiiepuraidecas . Bun diminea a, Gina! Tu po i sta n cas ntr-o diminea caasta?Vinocunoingr dinapublic . Vin!...Vinacui!...Astepta i-m ! Ginaf g duiac vine.ns nudintoat inima. tia ea altceva. Nufiindc s-arfitemutcumvac n-ares capetevoie. Gr dinapublic eraal turi,ladoipai.DoamnaZamora iaveaoricnddelafereastr copilasubochi,nctnuo dat ol sas plecesingur lajoac . Darh inu eledeiarn aleGineir m seser strmte i micideanultrecut.Cuceares sembrace?Aceastaera ntrebareaidinaceast pricin nuf g duiseeadintoat inima.Pavalache,dejos,ozorealarnduls u,h m ind: Haide,odat !Cemaistai?Pierdemvremea. id mna!ir spunseGinacuinvidiengl s-cior. ie ce- i pas ?... Ai blan de iarn de la Dumne-

45

zeu. Nu i-a r mas strmt i scurt . Nu te strnge n coate! De, aceasta e cam adev rat! recunoscu Pavalache. ooninupreaameu!NutiudeceauitatDumnezeu s -mideaoperechedeooni.Umblucut lpilegoale. Dar merge i aa. Gr bete, c am s ispr vesc fulgii! Clan !Clan ! Gina s-a ntors de la pervazul ferestrei: Mam ,cenefacem? Despre ce e vorba? zmbi mama Ginei. tiitu!H inu elemeledeiarn ,pecarespuneai tu c milempleteti.Parc ladnselelucrai,asear ? Teneligrozav,domnioar Parc !Asear ,tu nu tiice-amf cut?Caomam reaiegoist cesunt,am ateptatsingur s ning ,cas v dnumaieu... Feti aseruin deb nuielileeinedrepte. Aceasta n-o mpiedic ns s bage de seam c doamna Elena Zamora ascunde ceva la spate. Mam ,ce ii tu ascuns acolo? Nimic!Uitec techeam Pavalache!Ainventat un sistem nou de prins fulgii... Mam ! Las -l pe Pavalache! Eu tiu acuma... Am ghicit! Ghicisecuadev rat. Iar Gina a mai avut astfeldecestriganc odat de bucurienaceadiminea idecemaibatenc odat dinpalme,cndadescoperitc totechipamentuls u de iarn eragata.Gatapn laceldinurm nasture;cel mai miciret i canaf. Cummair suceaeape-o parte ipealtah inu ele de ln alb !Cumlemaistrngeaealapiept!Cum le-a maincercatcuneastmp r,nfa aoglinzii,cas vad ct de bine i vin. i cum le-a mai ar tat ea la geam, 46

prietenului Pavalache i Cleopatrei, ca s se bucure i dnii! Mam , parc alalt ieri ziceai tu c - i trebuie o s pt mn cas letermini? Parc ,domnioar Parc ... Tu le-ailucratast -noapte,mam ?Deaceeaai stat aa de trziu, n frig, pe cnd eu dormeam f r nici o grij cuCleopatra. Hm! Ciudat... E rndul meu s spun parc . Parc acum un sfert de or , altceva credeai c am f cut ast -noapte,domnioar Parc ? Nu m mai nec ji, mam , cu prostiile pe care le-am spus i le-am crezut! Cer scuze! M-ai iertat? Apleac -tes tes rut.id -mi mna s-os rut,mam , m micameabun ! Dup ce-as rutatmnacare-ampletith inu ele de ln ,Ginatotnus-al sat: N-avea dreptate madam Palade?Nutiaeace tia, mam ? C tu eti un drac i jum tate? Un drac nc m-pieli at? Nu asta, mam !C tuetiosfnt .Sor cuMaica Domnului! Hai!Las sfin ii i sfintele. La baie i lambr cat. DomnulPavalachei-apierdutr bdarea. Pavalacheichemaprietenade-afar : Ham-ham! Hai-hai!Uf!Cetic it imocoit mai eti,Doamne!...Nutef preafrumoas ,cas m sco i dinmin i! O clip , mama Ginei a r mas rezemat de geamul deschis,privindninsoareaalb care-i lumina obrazul.

47

n ochii albatri se oglindeau copacii nini, gr dina, strada, iarna. Un fulg s-a prins n genele lungi. Iar ea a zmbit ninsorii i iernii, cu toate mhnirile uitate,cafeti acareafosteaodinioar isem naattde bine atunci cu Gina de-acum. Mam !Aaares ning toat iarna?iares-adu-c pelumenumaibucuriiifericire?

Fiecaresebucur nfeluls u de cea dinti ninsoare

Scoal ,domnuleEsofag!...Sus!...Scoal c ninge! D nu s-a ntors somnoros pe partea cealalt . A morm it: Cunosceup c leliletale,Bzule! Ninge!Dedataastaninge,D nu !Crede-m ! tiueucefeldenins...Ningecusarmaleletaleicu ardeiumplu i. Baningecum seninge,D nu !Ninge cufulgi, cu vat ,cuconfeti.S-aaternutz padade-opalm . i-o jur peesofagulipetubulmeudigestiv!sefr mntaBzu, agitat la culme. 48

Prin somn, D nu , cum a auzit de esofag i de tub digestiv, repede a i nceputs repetelec iapecaren-o isp viseasear .Recitadezor: eava numit esofag merge pn n stomac. Stomacul are forma unui cimpoi. Ghindurile sale, numite glande stomacale, produc un suc acrior numit suc gastric... Acest frate al meu, numit Daniil Sihastru, are s nnebuneasc denv tur !lc in Bzu, zburlindu-i disperatcreastap rului.Poftim!Dup cec -i ierbivor, viseaz numaiesofaguri,cimpoaie,sucurigastriceialte parascovenii la fel... Atunci, eu care-s carnivor sadea din t lpipn -ncretet,ce-artrebuis maivisez,Doamne? Stomacuri ct cimpoiul domnului Stanciu Brd han; stomacurictCaraimanuliesofaguricttuneluldela Predeal! ...Deci, stomacul face a doua mistuire a bo ului digestiv, numit digestiestomacal ,cuajutorulsucurilor gastrice,continuaD nu ,aproapecadincarte,cuvnt cu cuvnt. Aa! ie i arde de-o gre oas de digestie, cnd afar ningeattdesplendid?Ei,stai,c - iar teuunas n-o po i mistui, stimabile frate ierbivor numit Daniil Sihastru!Teconvingeupedumneatac ninge! Bzu s-arepezitafar .S-antorsn untrucuunpumn dez pad .L-af cutmaintibulg rnpalme,cevamai m rior ca un bo digestiv. L-a turtit ca o chiftea de cartofiii-a pus compres deghea pe ceafaluiD nu . L-a lipit, tocmai cnd explica el mai nfocat prin somn cesentmpl cubo uldigestiv,dup ce-a lunecat prin esofagul ct tunelul de la Predeal, n cimpoiul

49

ctCaraimanul,cas -l ia acolo la rost sucurile gas-trice. Au!V leu!ar cnitD nu ,s rindnpicioaredinpat pn nmijloculod iiiscuturndu-sebuimac,cup rul vlvoi. Aoleu! Ce-i asta? Z pad !ar spunsBzunevinovat. Cez pad ?Cefeldez pad ? Z pad calitateanti!Garantatsut la sut !Nu ca f ina de la moara Balaban... Z pad de care ninge afar ... Cum? Chiar ninge? Greumaipricepipentruunpremiantnti!P cat de zeciuriidepremii. Adev ratc ninge?repet ntrebareaD nu ,uitnd c ecazuls senfuriepentru isprava cam deocheat a frateluimaimicipentrunerespectuoaselesalealuziila zeciuriipremiinti.Adev rat? Euce i-am spus adineauri? N-aivruts m crezi? id deainaintecuesofagulicimpoiul? i-am dovedit. Alb pe negru! Rece pe cald! ifacidecap,Bzule!Acesteanu-s glume serioase, ldojenifratelemaimare,demntuial ,aa,numaicas nur mn dator.Puteais mi-odovedetialtfel. Fapte! ... Fapte, nu vorbe, domnule Esofag! i-am dovedit serios, cu fapte,cubulg redeom t,cnd amv zutc nucrezinvorbe. D nu pare-se c tot nu era nc deplin ncredin at. Netezindu-ip rulpefruntecas nuseprezinte zburlit ca un oarecare Bzu n fa a iernii, a mers pn la fereastr s seconving cuochiis i.Atrasper-deaua.i a r mas ncremenit i el, ca Gina, de privelitea f r seam a oraului alb; de minunea ninsorii care

50

nv luia n vemnt str lucitor i alb, luminos, tot ce fuseseasear attdenegruitristiurt. ntr-o clip s-au troienit n me i de z pad i peste lec ialui,ngropndnceamaides vrit uitaretubul digestiv,esofagul i toatemarafeturilegastrice! S-ar fi zisc nicin-aumaiexistatvreodat pelumeincar-tea decitirealuiD nu . Iar el, s-ar fi zis c nici nu mai era D nu cel dintot-deauna:DanN.Aldea,premiantulnticucunun ielevulmodel,periat,piept nat,ordonatim suratn toatevorbeleifaptelesale. Cuamndou minilel-a cuprins de umeri pe B- zu, l-azgl iti anceput s op iasc unfel decear-da unguresc, chiuind plin de entuziasm: Ninge, Bzule!... Ura!... Ninge! A sosit iarna! Mie mi-ospui?semir Bzu,mucalit. Ominunedeninsoare,m Bzule,m ! Eu mai v d i alt minune, de care m crucesc ca madam Palade! Care,Bzule?Spune?Maiesteialt surpriz ? Bzuar spunscuaceeaimucalit seriozitate: V d pe Daniil Sihastru, jucnd srba popilor n c maadenoapte!De-acumpots mor,npaceionor! Eti un nesuferit! Adic numai tu ai drept s faci nebunii? Bzueras r spund c peuniiiprindnebuniile; pe cndlaal iisepotrivesccanuca-n perete. Dar n-avruts -istriceinimaluiD nu . L-al sats -ijoacemendrelenvoie.Tr geacucoada ochiuluiisechiteacamcuml-ar putea el dese-na mai n strunic pe Daniil Sihastru d n uind caza-cioc, n prima zi de ninsoare. P cat s se piard o oca-

51

zieattderar !Ares -l zugr veasc pe-o foaie de caiet, nupemuama,cas nusemaievaporecapurcelul cel cu coada sfredel, care a ajuns n carne i n oase i cu rumen coji ,pemasadomnuluiStanciuBala-ban. Iar poza are s-o agate pe perete, deasupra patului, s r mn acolopn laprim var ,cndsevatopiz pada. Ei? Ai ispr vit rumba fulgilor? ntreb htru, nc l ndu-se de zor i nnodndu-i ireturile cum da Dumnezeu. Termin ! Ajunge! S-o zbughim afar , D nut! Adev rat!Trecevremea! Amndoi s-ausp latis-aumbr catcumarevitez . Parc eraupompieri i auziser alarm defoc. Nici nu luau ns aminte c duduia altfel de foc, cu par voioas , n soba rece de asear i c n odaie se ncingeac lduradup caretnjeauieri. Aunf catsaniadinantreuipeu afar ! Domnul Neculai Aldea, cu paltonul vechi peste umeri icubatistalagur ,priveadepesc ricumninge. Priveaituea.Darpeobrazuls ugalbenisl b -nog se citea o desf tare copil roas . Poate i amintea i dnsuldevremurilecndotuleacus niu alajoac .A spus vesel: Bravo, b ie i! Hai! A voastr e lumea... B ga i de seam s nur ci i. Niciogrij ,tat ! D nut,tumaiales...Tu etimaisl bu . Cesl bu ,tat ?protest Bzu,nnumelelui Daniil Sihastru. Azi e n stare s m nnce j ratec! Leu-

52

Paraleu,nuierbivor!S -l fiv zutdansnd!F ceamar baletuldelaOper ! npoart ,s-au ntlnit cu Eleonora Aldea. Se ntor-cea delapia .CucoanaEleonoraapusjos,nz pad ,coul plin, ndreptndu-sedemijlocs r sufle. V-a ib utceaiul,copii? Nunemaitrebuieteniciunceai,mam !ar s-puns Bzu. Ne-am fi mul umitnoiicuuncoltuc uscat de pine. Am scotocit prin dulap, n sertare. Ioc! Nema! Clenciu!... Nix! Vnt! S v daupinecald .Amaduspinecald , copii! N-avemvreme,mam .Necheam patrialada-torie! Atunciv poftescs nuntrzia ilamas !B- zule, n special cu tine vorbesc... Se poate ntmpla s te-atepteosurpriz ,domnulecarnivor! De mirare!... Pe Bzu nu-l mai interesau acum surprizeledinconi ,deian eleselc evorbadeoarecareviitoareni ele i sarmale.Nicim carn-a aruncat privirea s cerceteze. A s rutat cuviincios mna maic -i,cuochiiicugndulnumailaz padalor. Altfel n-aluatamintenicic depedegetulcucoanei Eleonora lipsea inelul de cununie, inelul pe care-l amanetase chiar n aceadiminea ,pentrulemneledinsob i trguielile din pia . Pentru f ina i crna ii de la moara i fabrica domnului Stanciu Balaban. Nu p rea ns defel trist nici cucoana Eleonora c s-a desp r it de inel. Avea semnele sale. Credea ntr-o dreptate. Credeanziuademine,depoimine...ise bucura de bucuria copiilor. Uitndu-se la dnii cum se duc voioi n ninsoare, i-amaipov uitcugrij b iatulmaimareimaifirav: ncheie-te la gt, D nu !...S nur ceticumva. 53

Bzu s-a ntors din mers, preg tind un bulg re de z pad npalmeigl suind: Pe garan ia mea, mam ! l execut eu! M car c -s prslea, m fac eu guvernanta lui, ca englezoaica domnioruluiBosumflacheBalaban!... Iarcas dovedeasc ncechipn elegeels se in de cuvnt, a i nceput bombardamentul, v ruindu-l pe D nu cuoproac deom tnfrunte,dei-a stricat toat frizura. Unu la zero!... hohotea. Doi la zero!... Trei la zero! Uitecemutr faci!Parc etiBosumflache! Domniorul Bobi Balaban, zis Bosumflache, s-a trezit ca de obicei cu dosul n sus. Pem su adecristalcuroti e,lateptalacapceaca decacaoaburind,feliiledecozonac,untulimarmelada. Vreau ciocolat azi, nu cacao! a strmbat ca de obicei din nas. Edit, guvernanta, a ncercat,totcadeobicei,s -l ia cu binisorul: Gust mainti,Bobi ... Nuvreaus gust!Vreauciocolat i gata! Eocacaopreg tit cumnamea!lrug Edit. ncearc ! Nu sunt doi copii n oraul acesta care s -i permit luxuluneicetidecacao pe asemenea vre-muri! Al icopiin-auniciocoji uscat depines pun n gur ... Iar ncepi cu povetile tale despre copii calici? Vreauciocolat inuvreaupovetitmpitecatine. Bobi ,cum ipermi is teexprimiaa? Fac ce vreau! N-ais m nve itucums vorbesc. Tuetioslug .Papatepl tetecas facicevreaueu,nu 54

s fac eu ce vrei tu! Ai n eles? Vreau ciocolat !... Ciocolat !Du-teiad -mi ciocolataaaa! Guvernanta nu tia ce s fac . i muca buzele. Pri-mise ordin de la madam Balaban s prepare cacao pentru copil, n diminea a aceasta. Nu putea s treac pestecuvntuls u. Oateptaaltt mb l u,maistranicdectalluiBobi Bosumflache. Mai ales c , asear , madam Balaban pierduselac r iiera foarte nervoas .Sedeteptasei ea cu dosul n sus i cu durere de cap. Toate slugile umblau prin cas n vrful picioarelor, vorbeau n oapt ,nu-i mai intrau n voie. Bobi drag , se c znea Edit s -l mblnzeasc pe Bosumflache.Fiicopildr gu ! Nu te-aidusnc ?Ams m plnglui maman c m iifl mnd.M persecu icapecopiiidinpovetile tale. Bobi ... Ascult -m ! Dac - i spun eu ce bucurie te-ateapt , promi i s - i bei ceaca de cacao? i preg teamobucurie... Bosumflache se zboridispre uitor: Cebucuriepoates -mipreg teasc omatracuc ca tine? Matracuc ?...Ceesteasta,matracuc ? Nu tiu ce este, dar a spus mama c tu eti o matracuc !Amauzit-oeupovestindcucoanelorlac r ii rznd. Toate rdeau de tine. Edit anghi itunnod.Nuaveanevoies mai afle ce nseamn matracuc . i nchipuia ea c din partea doamnei Carolina Balaban,caidinpartealuiBobi ori a domnului Stanciu Balaban, nu se putea atepta la

55

vreovorb decinetieceging ie.S-a resemnats r mn aadarmatracuc peromnete,nupeenglezete, iast ruitmaideparte: Bobi drag ...Asear nuterugaitus ning ? Nu m-am rugat, matracuco!... Am vrut!... Eibine!...Cas ziccatine: ai vrut s ning !...Ast zi i s-a mplinit voin a!... Po i s -mi mplineti i tu dorin amea? Guvernantapoatesegndeac laauzulacestei veti, Bobi Bosumflache va s ri din pat s se repead la geams vad cuochiis iminuneade-afar . Dac aa a gndit, amar s-a nelat. nc tot nu-l cunoteabine.Bobi aspusnep s tor: Va s zic a nins?...tiam eu c trebuia s ning , dac amvrut!...Du-tei-miad z padas-ov dieu... Cum?...npat,Bobi ?... iimaginezic z padase poate aduce pe tav , ca o prob de f in de la moara domnului Stanciu? Ams tespunluipapac vorbetiaadespremoara sa! Atunci n-ai s mp r i cu nimeni ce-ai s p eti, matracuco! Vreau z pad !... Adu-mi z pada mea! Vreauz padaaamea!... Edit i-a f cut cruce ca madam Palade. Oftnd i cl tinnddincap,s-aduss aduc oprob dez pad pe farfurie. O prob din z pada lui Bobi Bosumflache. i-ispuneanmintec dac arpovesticuivaasemenea istorie, nimeni n-ar crede-opecuvntii-arieinumele deceamaimincinoas guvernant dinlume. Dar cnd s-antors,Bobi numaieranpat.Alergase lageamnpijamauadem tasealbastr .St teaneclintit i privea afar . Nu mai avea pe chip nici o schimonoseal ar goas de Bosumflache. M car pentru o

56

clip , vraja iernii l transformase ntr-un copil ca to i copiii. Se bucura de minuneaz peziicusufletullor.i str luceanochiofericirecurat iluminoas . Cefrumosninge!arostitncet.Aadenceti aa de micat, nct guvernanta l-a strns cu nduioare lng ea,uitndtotcenduraseiaveas maindure de la el. Ce frumos ninge, Edit! De ce nu m-aitrezits m bucurmaidevreme?...Tuvezi?...Fulgi,fulgi,c i fulgi zboar afar !...Zboar ,sejoac ,seaaz pecase...ipe casele cele s race i mici. E mai frumos, Edit, mai frumos dect la cinematograful meu!... Nu-ipepnz i nfilm.Eadev rat.Ninsoareadev rat . At cutovreme.Priveaneclintit.Apoi,trziu,ntreb deodat : Edit, ninsoareaaceastaestepentrutoat lumea? Nu n elegcevreis spui,Bobi . Eipentrucopiiiceijerpeli idinpovetiletale? Dinfericire,da!M carlaattaudrept,s rmanii. Atunci e gratis? Tot ce poate fi mai gratis... Fiul domnului Stanciu Balaban a strmbat din nas, intrnd din nou n pielea lui Bosumflache cel dintotdeauna. Nuesteiz pad delux?Special ? Din fericire, nu! Ce tot i dai cu fericirea din clan a ta de matracuc ?... Din fericire, nu! Din fericire, da! o schimonosi Bosumflache, smulgndu-sedelng dnsairepezindu-i ct colo mnacare lstrngeacunduioat blnde e. Nu-mi place ninsoarea asta ca t r ele, ca f ina integral de la moara lui papa, pentru golanii de pe strad ! 57

Bobi aplecatdelafereastr bosumflatpeasemenea z pad ordinar ,pentrutoat lumea.S-a trntit n pat. A dat cu piciorul n tava cu feliile de cozonac, mpr tiindu-le pe covor. De ce nu-mi serveti mai repede ciocolata? Vreau ciocolat ! Vreau automobilul cel rou pe care mi l-a promis papa, de la Paradisul copilului de elit! Unde-i automobilul? To i m persecut n casa asta! Nici de mncare nu-mida i!Vreauciocolat !Ciocolat ! Z padaceaalb icurat ,adus caprob de Edit, se topeapefarfuriadepor elan.Sepref cusentr-o spum clocit i urcioas . uca,pisicat rcat islab caostafie,s-a strecurat dintind ncocioabaSaftei,sp l toreas . Venea de-afar . Era nfrigurat i cu labele ude de z pad .S-aurcatpepatultare,laloculs u,lapicioarele Len uc iiaprinss sespelecuh rnicie. Saftasp laieadezor.Sp larufeledomnuluiavo-cat Leca Mateescu i ale doamnei Eliza Mateescu; pn minediminea trebuiaus fieuscate,c lcate,predate acas , cu num r, dup list . Ast zi e s rb toare. Dar pentrudnsa,nuexist duminic . Anchisochiiast -noaptenumaidou ceasuri.Nu n pat.Peunscaun,cufruntearezemat demas .Mine, dup ce va primi plata i va chema doctorul, va avea dreptlaodihn . Acumtragecuochiullapatulfeti eibolnave.Ce greu maidoarme!Toat noapteaagemut,atuit,avorbitprin somn, a aiurat. Dumnezeu tot s-a ndurat ns de rug min ilesale. I-atrimisninsoareapecareodorea.Dac pelume ar filocipentruminunidepline,i-artrimiteis n -tate, 58

ghetu eleiooniidecares-a bucurat numai prin vis, asear . Pisica a ispr vit cu sp latul i piept natul. S-a ncovoiat la picioarele bolnavei. De sus, din tavan, picura apa. ntr-un trziu, s-a micat i Len uca. A scncit, deschiznd ochii: Mam !... Ce-i, copila mamei? M muc ...Iarvisamc ninge... Safta a l sat rufele n albie i s-a apropiat, tergn-du-i minile stacojii i op rite de leie. Ar fi vrut s zmbeasc . Dar nu mai putea. Nu mai tia. A vorbit cuchipuleimpietrit,f r nicioschimbarei niciotres rirenviorat : N-a nins numai n visul t u, Len uco!... Ninge de ast -noapte, copila mamei. Len uca a deschis ochii mai mari. Nu pricepea bine. Credeac maiaiureaz . Cumspuitu,mam ? Anins...Ninge!Len uco!Ningei-acuma... Ninge?... Ninge i-acuma? a optit feti a bolnav . Nu se poate s v d i eu, mam ?... Te rog!... Numai pu in. Se chinuia s se ntoarc pe-o parte, cu ochii spre geam.Geamulerans desticl proast ,verzuie,aburit . Se z rea numai o pat alburie. Nimic din minunea de-afar . Mam ,numaipu in,mam ,s v d...Terog... Safta i-aridicatcopilanbra e,anf urat-onp tura aspr i s-a apropiat cu dnsa de fereastra ngust i scund . A ters cu latul palmei aburul fumuriu. S-a

59

luminat un ochi din geam, prin care se desluseau copacii nc rca ideninsoare,fulgiialbi,uori,sclipitori. Len uca astrnsmnaslab i fierbintede arsit pe dup gtulfemeiicuobrazulmpietrit;i-a lipit tmpla de tmpla ei. A murmurat: Nici n-amcrezutc iarnae aade frumoas ,mam ! Astanusecheam minune? ntr-un fel, fata mamei. Pentru bucuria ta de-acuma. Altfel, pentru oameni ca noi, iarna nu-i cea mai milostiv minunepecareoatept m. Eunun elgcespuitu. Nicinuenevoie,Len uco!oft Safta.Bucur -te i attatot.Nu i-e frig? Nu,mam ...nc pu in!S maist mpu in. Au mai stat amndou , tmpl lipit de tmpl , la fereastrastrmt dinperetelehiticocovit. Peurm geamuls-a aburit din nou. Ninsoarea deafar parc se f cea de cenu . Capul feti ei s-a aplecat pe piept. Len uco? Da,mam ... Mergem de-acum?... Ajunge... Dac spuitu,ajunge. Safta,sp l toreas ,i-aculcatcopilabolnav npat,a nvelit-ocup turaaspr ,apusdeasupraiunstraigros de-als u. uca,pisicat rcat islab ,s-ancol cit la picioare.Ancercats toarc .Darnumaitia. Nu mai putea. Uitase i ea,cumuitaseSaftas maizmbeasc . Mam ... a ngnat Len uca. Atunci e adev rat c Dumnezeununeuit ?C nepoart degrij ?... S n d jduim,copilamamei.

60

idac ne-atrimisninsoare,ares nemaitrimit i altele pe care le dorim? nchideochiiidormi...Numaivorbi,c obo- seti. Ares netrimit ghetu e,ooni,s n tate,tot? Da, copila mamei. Tot. El tie decteavemnoinevoie!Acumaamv zut eu c tie i se ndur . El e mai mare i mai tare dect domnul Balaban? S n d jduimc da,Len uco! i e mai bun? De asta nu mai ncape nici o ndoial ! Dormi, Len uca mamei...

Dar bucuriile iernii suntpentrutoat lumea, m carndimineaadinti

Ninsoarea nu s-a potolit o singur clip diminea a. Fulgii c deau potop alb asupra oraului, al ii i al ii, puzderie, nc mai mari i mai pufoi, parc nc mai albi.Seaternuseoz pad den dejde,carecreteacu fiecare ceas. 61

Paiiseafundauadnc.Trec toriins nicin-ajungeau binepn lacol ulstr zii;iarpesteurmelelor,secernea alt strat moale i proasp t de ninsoare, netezind i ascunzndu-letiparult lpilor.Astfel,pentrufiecareom plecat de-acas ,sedeschideanaintecaundrumnou,de la nceputul lumii, pe care nu l-amaic lcatnimeni. itrec torierau,slav Domnului! Sute i sute!Toat suflareadinoras! ntr-o asemenea zi, pe pu ini i r bdase inima s r mn nchii n cas . Ieiser s vad cu ochii lor minunea.S sebucuredeea.S calcepedrumurilenencepute.S -ining nobraz,s liseprind fulgiin gene is -i nvioreze din mocnirea cea de toate zilele. Departe, pe str zi, r sunau clopo eii s niilor. Poate nici nu erau attea cte se auzeau. Ecoulzurg l ilordela osaniedepeostrad str b tea argintiuisprinten,voios,pestradacealalt ,de s-ar fi crezutc -ialt saniecareseapropiedepealtt rm. Seaflauoamenitineriib trni,lucr tori,cucoane n bl nuri,ofi erinuniforme,pensionariogrji iim tui grbove,carenumaiscoseser nasuldinvizuinile lor cu s pt mnile. Acum se uitau prietenos unii la al ii, cl tinau a minunaredincap,id deaubun diminea a,chiardac nu se cunoateau. i puneau n buzunarele paltoane- lor m nuile,cas poat ntindeminilegoalenv zduh i s -ining stelu edecletarpedosulpalmei.ivorbeau cu o bucurie nest pnit , de parc to i ar fi ctigat la loterie lozul cel mare. Fantastic mai ninge! Da, doamn Naum! N-am mai v zut asemenea ninsoare,decnderamnoicopiiivecini...Mai iimata minte? 62

Adev rat,domnuleCezarPetrescu!N-am uitat eu maialesoiarn fantastic de-atunci, cnd ne jucam cu s nioara i ne tutuiam... Ne-amtututitnoivreodat ,stimat doamn Naum? Olala! i nc cum, stimate domnule Cezar Petrescu! Ba mi se pare c ne-am i zgl it teribil de p r.Amnceputmaintinglum ob taiecubulg ride om t,cares-atransformatpeurm ntr-osc rm neal n toat legea.Eu i-amf cutovn taie sub ochi; dumneata mi-aismulsunsmocrespectabildep r. Regret. miceriertare,doamn Naum. Te-amiertatdeatunci.Acumarficamtrzior.P cat ns c n-ai p strat smocul acela suvenir! Mi-ar face pl cere s mi-l napoiezi. Mi-a aminti ce culoare mi aveau codi ele mpletite ca doi col cei. Dar dumneata l-aizvrlitnz pad il-aic lcatnpicioarecuciud , dinpricinavn t ii! Scuza i. nc o dat regret, doamn Naum. i m mir. Oricum, n-am obiceiul s m port aa barbar cu doamnele. Nueramdoamn .Mereuui iaceasta.Eramun drac i jum tate de feti , cam ca Gina Zamora, dac o cunoti. Chiar mi scornisesi dumneata un nume fan-tasticifoartepoetic:Fulga,znafulgilor!C lcai de pe atunci a scriitor de c r i pentru copilai; nu c lcai numainpicioareinz pad p rulsmulsdincodi ele tovar elordejoac . Iareu,caoingrat , i iscodisem poreclemaipu inpoetice. ispuneamCez ric Cucuiu! Cucuiu? De ce cucuiu? Pentruc vreos pt mn aipurtatnfrunte un cucui ct un cartof s punar din Braov, cnd ai c zut pe ghea a lacului din gr dina parcului i te-ai lovit de patinelemele...Uncucuifantastic!...Peurm ,dup ce 63

te-ai vindecat, i-am schimbat porecla n Cez ric Col un. Col un?DeceCol un? Mereu tot ntrebi i dumneata ca Gina, numit domnioara Dece! A putea s te poreclesc de-a treia oar ,dup at iaani,stimatuldomnCezarDece! Cum? Serios nu- iamintetideceeraiCez ric Col-tun? V spunpecinstec nu,doamn Naum! S - i mprosp tez eu memoria n acest caz. i spuneam Col un, Col una, fiindc venic i lunecau ciorapiidepegenunchinjosir mneaivenicnurm , ca s -i ridici. Fantastic i mai c deau ciorapii la fiecarepas!F cuseipratiedinjartiere.inoitrebuias te atept m i s te strig m: Hai, Col un! Gr bete, Cez ric Col una! Trebuia s fi fost ceva foarte nostim, doamn Naum!... Hm!... Cum de-am uitat? Multe am mai uitat noi de-atunci, stimate dom- nule Cezar Petrescu. G sesti de mirare? Acum suntem persoane foarte serioase, prea grave chiar, avem amndoip rulc runt,amndoireumatisme. Eu mai am i-oboal deficat!M ncearc uneori i inima.Iardetuit,chih iesccaogloab r pciugoa-s , de-mi trezesc din somn to i vecinii. Mi-a recomandat mediculs portiochelari.Nicideauzit,nupreaaudeu cine tie ce!Poatec ams m las i de fumat. Fantastic! Bine te lauzi dup at ia ani, domnule CezarPetrescu!Euamr masmaimodest .M mul umesc numai cu un simplu reumatism. Ce spuneam, adineaori?... Da!... Acum avem amndoi p rul c runt, reumatisme i junghiuri; mi spui doamn , i spun domnule, stimate domn! Nu-ifantastic?Cinearcredec am maifostvreodat i altfel?Uit -te la mine! Adic , 64

ntr-op rere,binec n-ai ochelarii la dumneata, stimate domn, ca s vezi mai de-aproape n ce hal m-am ogrjit i m-am stafidit, ce-au f cut anii din mine. Cine-arcredec eramFulga,znafulgilor? Uit -te i mata la mine, doamn Naum! Cine-ar credec amfostvreodat CucuiuiCol una? Cas nemngiem,maibines privimlaninsoarea aceastafantastic !Ningecaatunci... Da, ninge ca n copil ria noastr . Vorba matale, ninge fantastic. Ninge ca atunci, Fulga... Fulga, zna fulgilor! Dincolo, la alt col destrad ,nninsoare,s-au oprit i vorbescal ii,cup rulmaic runt.Albcaz pada. Grozav ninsoare,coaneIancule! Stranic ,Toadere!...N-a mai nins aade cnd eram copil. S totfiede-atuncivreoaizecideani,coaneIancule! surde iret pe sub musta a nins , mo Toader, t ietoruldelemne.M tems nufieeichiarvreoaptezecideanib tu i! Ei-ei! Mai d rest la socoteal ! N-o mai lua dup aritmetica domnului Stanciu Balaban! zmbeste cu voie bun conu Iancu, pensionarul, care pe vremuri a fost preedintedetribunalidinfirenu-i omul cel mai vesel i prietenos din trg. Las-o mai ieftin, Toader!

65

Num maimb trniitu... miajungc ianimi-al sat Dumnezeu! Nu-i el cel mai vesel i prietenos om din ora, dar acuml inepeToaderde-unnuralsumanului i se uit lat ietoruldelemnecudrag.Niciodeosebire, nici o dep rtare n-a mai r mas ntre amndoi. i nv luia aceeai alb ninsoare i aceleai amintiri. Conu Iancu ntreab : Bre, Toader... Mi se parec mult vremene-am mai zbn uit noi mpreun cu s niu a, cnd eram nite diavoli de-oseam ? i mie mi se pare, coane Iancule. Atunci, nu-mi spune coane. Eram numai Iancu- or itueraiTodiri .Tueraimareletartorals niuu-luii ghe uului. Eu, un biet ucenic.M ineamdecoadata. miveneas - ispunb die,numais m primetinceata voastr .Fericevremuri,Todiri ! Ferice, coane Iancule... coane Iancuor... Dar nu s-a ispr vit cu noi. Pentru noi s-au dus demult; pentru al iide-abia a nceput. n eleptvorbeti,Todiri ! Ce n elepciune g seti mata la un prost i-un netiutorcamine,cumamr mas?Nu-inevoies fii cine tiecen elept,cas vezi cum trecal iilarnd.Cala moara domnului Balaban. Ia mai auzi ce g l gie i ce zarv icebucuriepecopilai!Nu-i mai ncape strada, pia a,trgul, ara,lumea... Acesteasevedeauiseauzeaumailafiecarecol de strad ncernereafluturat idomoal defulgi. Nusemaigndeanimenilap surii lagriji. Lel saser acas .iaminteaunumaiierniledincopil rialor. Vedeau minunea de-afar cuochiideatunci.

66

Chiardomnulcelscurt,grasichel,careaalergat,ieri diminea ,dup p l riapecarei-oumflasevntulii-a coco at-o pe cretetul lui Ion Vod cel Cumplit din statuiapie ei;chiarelnumaiblestemafurios.Sel sase p gubadep l riabicisnic iaviatoare.Numaierade sezon. i turnasen capoc ciul brum rie,nalt i mare, uguiat , grozav , fantastic , cum ar spune doamna Naum. O tr sese zdrav n peste urechi. N-ar fi putut s i-o smulg nici o vijelie din lume, nici un uragan, viscol, criv ,vrtej. Acum st teanemicat n potopireaninsoriii sebucuradedezmierdarealin afulgilorpeobraz.Iarz pada se troienea pe umerii paltonului bl nit, pe c ciula cumplit ,ntocmaicapeumeriiipecumastatuiilui IonVod celCumplitdinmijloculpie ei.L-a urnit din loc numai alaiul copiilor, care au dat buzna peste el, cumd deaiurevntuldeieris -inha eghidup l ria is-oiaraznacudnsa.N p deauto iicopiiitrgului, din toate ungherele. Strigau, se chemau, hohoteau, se fug reau, se hrjoneau, alergau cu s nioarele dup dnii, ncepuser cteva asalturi cu bulg rii care se sf rmau n obraz, n piepturi, n gurile deschise de hohot.icemaig l gie,Doamne!icemairsete!i ce maibueli! Abia se ridica de jos cte unul, mpiedicndu-se, lunecnd,c znddin nou. Iarndat tovar iibinevoitorilaculme,subcuvntc -l ajut ,lrostogoleaumaial naibii de-at v lugul,nchiotedeveselie. C eii d deau trcoale, amestecndu-se i dnii n hrjoan ,l trnd,h m ind,str nutnd,nnotndpn la gt n om t, apucnd cu col ii de-o pulpan de pal67

tona, fugind cu o m nu n gur , ntrecndu-se c-o s nioar i tulind-o, du-te dudui ! nainte! Ca s ia premiul nti. Asta-i joac ! Aa n eleg i eu! gfia Pavalache scuturndu-iz padadinochi. Stai,c nc n-aiv zutnimic!i-a spus Gina. Cnd vomajungengr dinapublic ,atuncis te ii!Maiales dac n-orfiplecatnalt parteM grdicii cu Bzu! B iatulcoarului? i ce dac e b iat de coar? Are el repur... repe... reputa ia...Nun elegitucuvintede-astea!...S - i spun altfel. Pen elesul t u.Esteel cel maimareme-ter la s niu i lab t liilecuom t? Este!Dac este,este,cepots zic? Atuncis nu-mi faci dumneata mie pe nfumura- tul i scrbosul, ca Bosumflache Balabanache. Pavalache s-aruinatiapusbotulop ritnom t. Multeoc ripedrept ipenedreptmainghi iseel n viat .Dars fieasemuitcuBosumflache,laastanu se maiatepta!Lentreceapetoate.Norocc n-a mai auzit nimeni. Nici Haiduc, cinele cel mare, de la st-n ,cu zgardaferecat n intedealam ,delacasacu doi lei de piatr n capul sc rilor, unde stau dou feti e gemene. Nici amicul s u Tomi, care are o blan srmoas i o mutr nostim ca a c eilor de lemn. Nici ndeosebi Fifina,c eluaavocatuluiMateescu,otreng ri alb , cochet ifrizat ,cucareseareelbine.iniciGoliat, zis Goril , mopsul crn al domnu-lui Balaban, un nfumurat i-un ncrezut, un col os, de parc -i frate cu Bosumflache.

68

Haide!Cer mi n urm ,musiuPalava?l struni Gina. M gndeamieulachestiide-ale mele. Nu-i vremea de chestii! Uor i-i a vorbi! Nici nu- inchipuictepo- noase maipoart unc elcamine!Nutiitucevia de cine duce un cine! Las ponoasele pe duminica viitoare, Pavalache! Pn adineauri parc tu erai cel gr bit? Treci nainte! V deungr din ogroaz deprieteniideprietene. Mi separec anceputreprezenta iaf r mine! De! Cine-i de vin ? n l Pavalache cu n eles dintr-oureche.Cinesetotciomolea i setottic ia,cas sefac elegant ? Ginanui-apututst pniispitas -imaiadmire nc o dat echipamentul de iarn nou-nou . S-a oprit n poarta gr dinii. i-a pip it cu palmele nm nuate h inu anfoiat ,s-arotitpec lcieleoonilor. M-amciomolit i m-amtic iteu,darrecunoate c face, domnule Pavalache! Recunosc! Dac -i aa e aa, ce s zic? M-ai dat gata! Reprezenta iadin gr dinapublic eracu adev rat n toi.Iarcopaciinini,curamurilearcuitesubflorile albe de nea, zugr veau cel mai feeric decor n flutura-rea agale de fulgi. Ginaseateptases-o ntmpine prietenele cu stri-g te de mirare i de admira ie, pentru costumaul la care a mig litpn nzorisoraMaiciiDomnului. N-avea ns nimenivremei n-aveauochipentruaaceva.To i d deauzoramarnics ispr veasc defr mntatz pada, parc -i tocmise cineva, s-o zoleasc i 69

s-o mozoleasc fir cu fir. Zideau cet i, le d rmau, puneau temelie la altele, bulg ri n palme, se r zboiau mp r i intabere,sembrnceau,sengropauunulpe altul n n me i, se trau n genunchi i de-a builea n patrulabe,str nutndmaidihaidectPavalache. Dar tot nu izbuteau cu nici un chip s png reasc neaua c lcat n picioare i zolit n mini. R mnea alb ,curat ,nep mntean .Secerneadeasupraalt strat afnatifrageddeninsoare;senv luiautoatenfulgii noi,juc ui,sclipitori. Poatec dintreatteaprieteneiat iaprieteni,tot ar fi luat-onseam peGina,dac nus-ar fi ivit toc-mai atunci,dincel laltcap talgr dinii,D nu ,Bzu icu M grdici. ntr-o clip , to i au ntrerupt joaca i au izbucnitnstrig teiurale: Bzu! Vine Bzu! Ura,M grdici! Bravo,Bzule!...Mairepede,M grdici! SuscuBzulic ! Tr iasc iD nu ! D nu era i...Adic ocoad aluiBzu ialuiM grdici, cum fusese odinioar Iancuor, viitorul conu Iancu, preedinte de Tribunal, codi a lui Todiri , viitorulmoToader,t ietoruldelemne. Toate premiile sale nti cu cunun nu f ceau dou paralepelng faimacelordoimarimeteri ais niuului, ghe uului, luptelor cu z pad i altor nenum rate n scociri. Gina uitase de echipamentul nou-nou , cu care se socotiseeas -ifac prafprietenele.S-apomenitb tnd dinpalmeistrigndcto ineagura,ncorcuceilal i: Ura, Bzu!Ura,M grdici! S iaM grdicicomanda!l traiPavalache,cas arate c nu e un nfumurat i scrbos, cum l-a acuzat 70

Gina.Tr iasc M grdici!Treabaluidac efiudecoar! Eu nu in la mofturi de-acestea! Eu sunt Pava-lache, nu Bosumflache! Hip-hip! Ura! M grdici, Bzu, lua i comanda! Vino la noi, Bzule! Bzule! Numaidup cear guit,Ginaseopricamruinat c i-a compromis aa repru... reptur... repur... ti i voi! Reputa ia,na!...Ruinat c i-a compromis reputa iade feti crescut nrnduielilebuneicuviin e i a st pnirii desine,caofiic desor aMaiciiDomnuluiceeste. Prear cnise!Preatrop ise!Ba,deentuziasm,sc pase icevaderuinenpantalonai.Mititelif r zgomot. Numirosea.Daroap sapecontiin .Deaceeast tea acum foarte st pnit i cuminte, la o parte, mucndu-i un dege el al mnuii de ln . Bzu, din treac t,aalintat-opeb rbie: Pa!Gina!Cestaiaacaosarmal depostnaufragiat ntr-un castron cu lapte acru?.... La joac !Hai! D nu n schimb i-a dat mna foarte grav, ca unei persoane foarte distinse: Bun diminea a,Gina! Bonjur,D nu ! Dar ai un costuma extraordinar. Superb! Eti delicioas n h inu ele astea. i-a spune: Gina, zna iernii!Gina,znaz pezilor! Spuneatunci!ancuviin atGina,mbujorat pn n vrful urechiuelor de pl cere c s-a g sit cineva s -i admire n sfrit echipamentul de iarn . Spune! Eu i dauvoie!Num sup r. Iarnjudec ilesale,oclip ,s-acl tinatentuzias-mul pentru Bzu, care nu aflase alt compliment mai

71

nimerit dect s-o compare cu o sarma de post ntr-un castronculapteacru...Naufar...nauraf...naufragiat !Ba nc o sarma naufragiat ! Ce cuvnt de ocar o mai fi fiindiacesta?Cevacufragi.Cusarmale, cu fragi, cu naufragi i cu lapte acru. Aa e Bzu! Tot cu de-ale mnc riivorbete! D nut,altfeldeb iat!Aredelicate ele i aten iile lui. Numai de n-arb nuice-af cutadineaurinpanta-lonai zna z pezilor! Strignd cu entuziasm, pentru cine? PentruzburlituliapucatuldeBzu!Ah!Mai are ea multe de nv at pe lumea asta! i d dreptate lui Pavalache.Eplin via adechestii! Caonaufar...nauraf...ti ivoi!Caonaufragiat ,Gina s-aag atdebra ulluiD nu ,p indnmijloculalaiului. ns ndat i-atres ltatinimais-alep datdeprietenul ocrotitor, plin de ging ii, cnd a ochit-o Bzu i a chemat-o la el. Gina!Iapoftetelab diaBzu! ndat ...Ces fac? S teurcins nioaramea!Astas faci!Peziuade azi te-amadoptateu,Gina.Preaetimic idr gu i nec jit ca o s rm lu orfan , pupa-te-ar nene-tu! Urc -te!Avems zbur mcavntulicagndul! Cumineeuoracuma!asursGinantr-al nou- lea cer. De ce-iuortamanacuma,domnioar Dece? Nu mai sunt domnioara Dece! S-o tii! A spus D nu c deazinaintesuntGina,znaz pezilor!Aac acuma-iuors zboricuminepez pad ,cavntul ica gndul. Bzui-a azvrlit c-osfrl tichiu apeceaf ,l snd s -i ias la lumin creasta zburlit de p r i nveselindu-sen zdr vanlaasemeneaveste. 72

Gina, zna z pezilor? Bun! Aprobat! ncuviin minunndu-se. Al dracului motan, jupnul Daniil Sihastru! tie dumnealui la o adic s -i toarne i nite ab ibilduridenghea apele,nunumai cnd e vorba de esofagidetubuldigestiv!Hai,Gina!Te-ai suit? Te ii bine? F - i cruce cu limba n cerul gurii ca bunicu a LaleiiLolei,c -id mdrumul,Gina,znaz pezilor! M rinimoas ,Ginas-agnditilaprietenuls u: Nu-l lu mcunoiipePavalache? Onorabilul Pavalache n-are dect s-o ia la picior! De asta i-a dat Dumnezeu patru picioare. Adic ares poat el zburacavntuli ca gndul numai cu cele patru picioare ale lui? Doar nu-iielznul z pezilor! Nu-i,z u,c cinus-av zutnc znpelumei nc patruped! Dar garantat c ne-ajunge el din urm , gf-gf!Cutrenuldemarf .Gata,Gina?P zea!Hop!La oparte!Treceaerodinamiculcuznaz pezilor!... Gina,znaz pezilor,atrecutcavntulicagndulpe colina s niuului din gr dina public , uitndu-se triumf toare peste um r la prietenii i prietenele care nici n-ob gaunseam acumojum tatedeceas.Rdea gdilat de fulgi i de fiorul vitezei. Ce-i mai lipsea? M micaerasoraMaiciiDomnului!Ea,znaz pezilor! nurm ,Pavalachegfiagf-gf! cu limba scoa-s de-un cot, poticnindu-se i rostogolindu-se de-a berbeleacul la vale, n vrtejuri de om t spulberat. Se ridica,str nutaigalopa,gf-gf! r masdec ru n urmas niei,cauns rmanpatrupeddernd,carenu era ielunznalz pezilor.

73

Znaz pezilorafl unelentmpl rifoartejalnice ihot r teofapt detain

La vremea mesei, zarva s-a mai linitit pentru dou ceasuri.Gr dinapublic s-agolit.Ar mass seodihneasc n ninsoare. S -i primeneasc florile dalbe de nea.S -iatearn altcovorproasp tineteddefulgi,pe potecilec lcatedepai. To isedesp r eaucup rereder u.ncetineaumersul. ntorceauochiinurm . Sub agera crmuire a lui Bzu i M grdici, zbnuialapeapucateleicamf r noim delanceputluase cutotulalt rnduial .Sentemeiasecustr ni-cie ntr-o joac de pomin . P cat s-o p r seasc ! P cat c a pus Dumnezeu amiaza drept n mijlocul zilei, cnd i-e lumeamaidrag ! Gina,znaz pezilor,s-amai inutobucat dedrum de coada luiBzuialuiM grdici. Te-ai dep rtat de cas . Are s se supere madam Zamora!lu aminteD nu ,grijuliu i crescut n ascultareap rin ilor.Etinseamanoastr .Avemr spundere, drag Gina! 74

M micanusesup r .Ebun . Armaifivruteas adaugec , nici nu poate fi altfel dectng duitoareibun ,omam careesor cuMaica Domnului.Darapromisc p streaz secretul.Ju-rase pe capul Cleopatrei. Jurase pe capul lui Pavalache. Si-apoi n-avea ea timp s dea prea multe explica ii. Asculta oanumeistorisirealuiM grdici,care-i umplea inimadejale.M grdiciistorisea,firete,cauncopilde hornar.Scuipa nitprintredin inom t,seplesneacu palma peste c ciula n prlit i veche, slinoas ; nu folosea cuvinte alese din soiul celor pe care le cam stlceaGina,cndsec zneas ciripeasc np s reasca persoanelor distinse. Cine nu s-ar fi nduioat ns de povestirea lui? M i!spuneaM grdici. M iBzuleim iD nu , aa o calicie lucie ca n casa lelei Safta, sp l toreas , n-amv zuteudezilelemele!Plou iningeprinta-van! Sufl vntulpesubprag!Iar Len ucaeizacenpati boletede-os pt mn .Cunoscastadelabuni-c -mea Zamfira,c toti-ac ratniteburuieni i leacu-ri de-ale sale,b beti.M i,tarepariv elumeaasta!ti ivoide ce nu-i d mna lelei Safta s cheme doctor i s pl teasc doctoriilaspi erie?Iancerca is r spunde i; nuholba iochiilamine.Aa-ic nicinuv taiecapul? M grdiciascuipatntr-oparteprinbuzele u- guiate, parc ar fi tras la int . A b gat minile n bu zunarele pantalonilorcugenunchiipetici iis-a oprit pe loc. Se uitalaprieteniis icuunfeldemil ,tiindmaidinainte c nusenvrednicescs -ideaunr spuns.Numaitra s nioaradup el.N-o mai purtau nici Bzu,niciD nu . Lel saser ngr dinapublic ,rezemate de un pom. Au scris: Bzu, pe una ; Mgrdici, pe alta. Atta era destul! N-arficutezatnimenis seating desculelemarilor meteriicrmuitoriais niuului. 75

Ei?ntreb M grdici,porninddinloc.Aaec nu v nchipui i?Ctetitudepremiantnti,D nu , i ct eti tu dedat dracului, m iBzule,laastanuv ajut minteas r spunde i.Maiuorelalec ie.Fiindc mai uores nve ibucheac r ii,dectbucheavie ii!Asta s-otiidelamine,D nu puiule!Delaunplod decoar i ucenic de coar, ca M grdici! S v spun el M grdici atunci, de ce n-are lelea Safta sfan , s -i scape copila de la moarte. Din pricina domnului Stanciu Balaban! Aveadeprimitbanipemunculi a ei,iar nloc s -i dea bani, i-adatunpiciorn...spateiarepezit-o pe sc ri! Jupnul Stanciu Balaban e un bandit! Cel mai mare bandit din trgul nostru! a declarat Bzu ncrun-tat. D nut socoti de datoria lui s -l cheme la o mai cu-viincioas vorbire. Bzule!Nusecades spuiasta. Baspun!Eunbanditi-unpariv.Na!Asta-i! Nu semaisatur !Areunesofag i-un cimpoi de stomac, nu ca fleacurile de stom cu e i esof gele din cartea ta! Ditai b rd hanul,caalluiGulivern arapiticilor. Vrea s -nghit tottrgul!iares -l nghit ,balaurul!Ares ne m nnce frip i pe to i, la rnd. Pe tata, pe mama Gineicareafostnevoit s fac mprumutpecas ,din pricina lui, pe madam Palade, pelucr toriidelafabric i moar .Peto iares -inghit ,r mne-i-ar un ciolan n gt! Bzule!ldojeniadouaoar D nu .Eunumaimerg cutine!Trecpetrotuarulcel lalt.Gndetec vorbetin fata unei fetite ca Gina. Ce are s cread , ce-are s n eleag icenva delanoi? Bzu a rostit cu glas schimbat, zmbind i netezind-opeGinasubb rbie: 76

Tunutepotrivilacevorbimnoiicumvorbim. Tu etiGina,znaz pezilor!Nimicdincee urt imurdar pe lume, nu poate s te-ating . Nu e aa, Gina, zna z pezilor? Zna z pezilor s-a scuturat cu palmele pe echipamentuldeiarn nou-nout. Era destul de mototolit i de t v lit acum. i aminti i ceea ce a sc pat ea n pantalonaideentuziasm i deemo ie.Parc nuerachiar o chestiedezn ! Aac n-atiutces r spund ,m carc Pavalache i d deaghescubotuliateptacuochiin l a iladnsa: Spune, soro, o vorb -vorbuli ! Ce-ai amu it? Znelenusefstcescnhalulacesta!S fiueuzn, i-a ar taeu iecumsetaiepiroanele! Din ncurc tur asc pat-ototM grdici. Dup cei-asmrcitnasul,dup cel-asuflatcudou degete,dup cel-aterscudosulpalmeiiascuipatcu repeti ie din greeal drept pe coada lui Pavalache, a urmat istorisirea sa: M i! Da i-o dracului de ciond neal pentru un hapsn ca tat l lui Bosumflache! Ce v b l b ni i voi pentru nite Balabani? ndoap -se! Umfl -se! Plesneasc !EvorbadeLen uca,bre,fataleleiSafta,m i!Aia e mai aproape de inima mea dect to i Balabanii de pe lume! E o vietate a lui Dumnezeu ca noi, bre! Un pui de omcanoi,m i!in-arepartes sebucurede-o zi ca asta, m i! Zace i bolete n pat. Aiureaz i tuete. Poates ipiar .M i,nuv doare la inim ?n tot trgul sta,ct edemare,nuseg setenimenis se-ndure deattacalicieidurere?Nuseg seteunsufletdeom s letrimit undoctor?S ledeapitaci pentru doctorii? i dac s-o milostivi Domnul s-o scape de la moarte numai cu leacurile b beti ale bunicii, n-ares g seasc nimenidup aceeacares-o ajute cu altele? Auzeam de la 77

bunic -meaimiserupeainima.Nicituonc l are,nici tu ozdrean destr iorpednsa!Noiceputems le facem?Noisuntemtotnitecalici i nitepr p di i,ca vaidecapulnostru!A iv zutc atrebuits m laside coal , cas -l ajutpet tucalameserialui. Zburdazi, c -i zi de s rb toare! Mine, sus pe case, la couri, M grdici!Funingineamid detire. Dar al ii,bre? Al iicareplesnescde bine i de huzur! Aceia n-au ochi s vad ?N-auurechis aud ?N-auinim s simt ? inoioducemgreu,M grdici.Foartegreu,vor- bi Bzu, parc mai era nevoie s se dezvinov easc . De trei s pt mni mai ales, pot zice c ne-am f cut ierbivori. n fiecarelun sempu ineaz cteunlucrudin cas .Carelaamanet,carelavnzare.Biatamama crede c avemorbulg inilorinuobserv m. D nut imustr fratelemezinde-atreiaoar . Bzule! Acestea sunt chestii care nu se spun. tiu! Se tace i se-nghite! nghi im chestiunea n lips dealtealimente,DaniilSihastrule!S r cianu-i o ruine.Scrieincarteata,domnulepremiantnti. M grdici i-a mp cat, apucndu-i pe amndoi cu cte-omn deguleriapropiindu-i nas n nas. M i, ispr vi i cu mofturile voastre, c acum v ciocnesc cap n cap ca dou ou de Pati, m car c n-am ajuns nc nici la Cr ciun! Ce crede i voi, m i D nut i bre Bzule, c eu nu tiu? Nu tiu c tot din pricina lui jupn Stanciu Balaban trage i voi sania pe uscatdeast -var ?N-otietrgul?Url ,bre! Da!Url i rabd !Artrebuis -i schimbe numele nUrla ioriR bdureni!ancheiatBzu. Apoi s-a ntors spre Gina: Acumzicieuc preamite-aidep rtatm t lu de cas ! Mare minune s nu- i fi pus m mica lingurile n bru. nct,hai!salut -necustim iconsidera ie!Ia-l 78

pePavalacheiumbl !Tulete-o! Rade-o! Tun- de-o! terge-o! Gina s-aexecutatfoartesupus deast dat ,m car c invitatia nu era aadedelicatrostit caaluiD nu , de mai adineauri. Dar venea de la Bzu. A ntins deci mnu apernd. La revedere, Bzule! i mersi! Ne vedem dup mas ,M grdici!Pa,D nu ! Larevedere,Gina,znaz pezilor! Znaz pezilorapornitprinninsoare,pesubcopa- cii care-i scuturau deasupra ei florile albe de nea. C lca m run el i cuminte, ngndurat , pe lng zidul catedralei. Glasul luiM grdicitotsemaiauzea: Bre!Niteghetu emaivechi,bre!M i,niteh inu e maiponosite,m i!Nuseg sescacesteantottrgul sta pentruocopil bolnav ioropsit ?Cegogoi i moipe groinv a ivoilacoal despremilaaproapelui?Unde sevede,m i?Unde-i minunea, bre? Pavalacahe,lip indnz pad ,cucelepatrupicioare alesale,al turideGina,acl tinatdincap. Auzi? Aud. Pot spunec amfostunmaredobitocazi-diminea , cnd vorbeam noi nainte de-aintrangr dinapublic ! m rturisiPavalachecuamar c in .Nu-l cunoteameu binepeacestM grdici!Ofifiindelb iatdecoar,ofi el lipsit de educa ie,s-o fi exprimnd el cam urt! Asta-i adev rat!Dartoateiseiart !Cine-i devin dac n-a avut parte de-o guvernant , ca dom-niorul Bobi Bosumflache? Aa cumens ,nul-ada eu nici pe zece Bosumflache! Nicieu!sear t Ginadeaceeaip rere.P catde el c n-arebatist . 79

Adev rat! Dac n-are, n-are, ce s zic? Dar altfel, fric mi-e c i chiar dac-ar avea el batist , n-ar prea cunoate ntrebuin area unei asemenea scule de sters nasul!Arcur apoatehoceagurilecubatista. Pentru nas, el are degetele! i ajung dou . Pe urm , nu pot zice c -mi place nici n ravul sta al scuipatului la dnsul! Una-dou : tintr-oparte, tinalta!V zut-ai ce mai scuip ?Teribilmaiscuip .Arputeas iapremiul nti la un concurs de scuipici! M-a decorat i pe mine. Ai observat? Gina zmbi: Da! Drept n vrful cozii. Exact! Mi-aag atodecora iedreptnvrfulco-zii! surse i Pavalachenveselit.Nutiamcums mai scap dednsa.Parc olipisecuclei.Despreciniumblnd cu covrigincoad ammaiauzit.Cic arfi!Peaiurea,nu printrgulnostruialdomnuluiBalaban, cu moara lui. Dar cine umblnd cu decora ii n coad , n-a pomenit neamdeneamulmeu.Nu indelocs introduc eu moda asta. Eu sunt un cine modest, mi cunosc lungul nasului ivrfulcozii.Aac personal, n-apreaaveadeces fiuncntatdeM grdici.Totuim-acucerit!Dac m-a cucerit, m-acucerit,ces zic?Ileierttoate.Areoinim de aur, pe care n-opo ipl tinicicudetrei ori milioanele domnului Stanciu Balaban! Ai auzit cum mai povestea despre s rmana Len uca? Mie mi d deau lacrimile n ochi. Am auzit i eu, Pavalache. Ai auzit, dar ce- ipas ?pufniPavalachepen ri. Cum, ce-mipas ? Iaca bine! Cum nu-mipas miec ningeacumape barbaluiIonVod celCumplit!Sigur!Dece i-arp sa? Costumanouai!Znaz peziloresti!Camine n-am s - imaiajungnicicupr jinalanas,cum nu-i ajunge 80

nimenibotosuluideBosumflacheiurtu- lui luiade Goliat,c ruiabinei-a spus cnd i-azis,Goril ! Ginaseopridinmers.SeopriiPavalache. Aam cunotitupemine?ntreb cumhnirezna z pezilor?Cum?N-am eu urechi de auzit? Ai...Dac ai,ai! N-ameuochidev zut? Ai...nsecretpots - im rturisescchiarc -s destul denostimi.Toat lumeaospune. Num luacumomeliiculingueli!R spundela ntreb rilemele!N-amieuinim ? Oifiavnd!darnudeaur,caM grdici. Am! Am, Pavalache! R mnedev zut,cl tin c eluldincoad ,n semn dendoial .Cetotidaitucuam,am,parc ainceputtu s latrinloculmeu?Am-am! Unde ai? Unde se vede? Asta-i chestia. Ais veziis r zvezi!Uite,chiardup -mas ai s vezi, domnule Pavalachiule! i are s - i fie ruine de vorbeletale.iais -mi ceri pardon, cum s-ar fi cuve-nit s -i ceri iertare lui M grdici, pentru tot ce-ai spus despre el nainte de a-l cunoatebine. M-a luat gura pe dinainte, se scuz Pavalache, sc rpinndu-secamstingheritdup ureche.Am fost un m gar! Te-a luat gura pe dinainte i tot nu te-ai nv at minte?Totm garair mas?Poftetes mergicumine, cas v deupeurm dac - imaid mnas teiagurape dinainte! Unde s mai mergem? Deocamdat mergem la mas .Mi-e o foame de lup!Ctetitudeznaz pezilor, mare lucru s nu te-atepte o papar ca aceea, fiindc ba i berbunca pe uli i tai frunze cinilor pe vremea asta. 81

Gina l amenin foarte sever cu degetul m nuii ridicat: Nu schimba dumneata vorba! Ascult ce- i spun! Avems mergemlaLen uca! Ei,num nnebuni!ar masPavalachecugurac scat .Serios? Da!MergemlaLen uca! Pavalacheasucitcapul,ciulindourecheiprivind-o pe Gina de-a coasta, cu admira ie. ncuviin plin de entuziasm: Stii c nu-i o ideea rea? Bravo, Gina! Cum i-a venit? Nu mi-avenitacuma,musiuPavala! Mi-a venit de cnd l-amauzitpeM grdiciistorisind.Cefeldecine deteptmaietitu,dac n-aib gatdeseam c t ceami ascultam? T ceam i ascultam, fiindc pl nuiam eu ceva. Tu habar n-aveai. Umblai ca un caraghios cu decora iab l l udecoad . Las-oncolodedecora ie!Nu-mi mai aduce aminte. Spuneceplan?M facicurios. Darnusufliniciuncuvntnim nui? Taccapetele! inemsecret?Promiti? Promit! Juri? Jur! Pe ce? Pe ceammaiscumplavia amea.Petine! N-ajunge! Pe tine! Pe Fifina! Pe zgarda asta care-i place grozav Fifinei, de m-a rugat sa n-o schimb n ruptul capului, nici pe una de aur b tut cu pietre scumpe, ca br rile lui madam Balaban. Uite, pe toate jur! 82

Atunceatecred!selinitiGina.Ais mergicumine nmaresecretlaLen uca;iar lantoarcereavems st m noialtfeldevorb ,domnulePavalachiule!Ams teiau la refec, pentru cum m-ai cunoscut dumneataipentru tot ce-ai crezut despre mine! Elat r u!s-a speriat Pavalache. Cer de pe acuma iertareigata! Ba s - i pui dumneata pofta n cui. De data asta n-ams teiertcuunacudou !M-ai ofensat. Cine te-aofensat,Gina?ntrebaodoamn n vrst , cu blan neagr i cu p rul de aur, oprind-o n drum. Cine te-a ofensat i cucinevorbeti? S rutmna,madam Naum! Vorbeam cu Pavalache. El m-a ofensat. Fantastic! Vorbeai aadar cu c elul pe strad ? i cum te-a ofensat Pavalache? l tiamunc elpoliticos i bine crescut. E un secret de-al nostru, madam Naum. Dac -i secret, nu m-amestec! zmbi doamna cu p rulmaimultalbdectblond,cumvafifostelcndva. Spune-mi atunci altceva, Gina. De unde vii la ora asta? Dingr dina public . Cefeldegr din public ?Dup ctetiugr dinae ncolo.Iartuviidinparteacealalt . Gina explic foarte nsufle it , esnd din degetele nm nuate: Ampetrecutpeniteprietenide-aimei.Ameunite prieteni care nici nu mai pot f r mine. Nite

83

b ie i ersta... ester... extraordinari! Da. Extraordinari! Bzu,M grdiciiD nu !icunotimata? N-amavutcinsteas -icunoscpn acum!ar spuns surzndcucoanacup rargintiuicup ienjenisub ire decutencol ulpleoapelor. Dar ce fel de cavaleri aade extraordinari sunt aceti domni Bzu, M grdici i D nu , pe care trebuie s -i petreci tu, n loc s te petreac M riile-lor pe tine, pn acas ? Se vede c a ieitomod nou . Eu nu i-am l sat s m petreac ! min i Gina, ap rndu-i. Aveam nite chestiuni foarte mari de discutat. Doamna Naum s-a mirat. Fantastic! De pe acum ai nceput cu chestiunile foarteimportante,Gina?Las -lec aucnds - iscoa-t perialbi,feti drag !Acumzburd !Joac -te. M-am jucat, madam Naum. De-acolo veneam cu prietenii mei. Apoi,Ginadest inuinoapt : tii mata una? Eu nu mai sunt domnioara Dece, nicidomnioaraParc .Z u!S-a schimbat chestia. Sunt znaz pezilor! Cumaizis?Mairepet ,rogu-te. SuntGina,znaz pezilor!Aaahot rtD nu iau primitto i.AaprobatiBzu.Z u!Aspusc -mi d i actlamn . Doamna Naum i-apuspalmapecretetiaoptit cu onv luirenvoce,parc seneca. Znaz pezilor?Znaz pezilor.Fantastic! De ce fantastic?antrebatGina,uitndc dac este znaz pezilor,s-aispr vitcudomnioaraDece.Spune mata, de ce-i fantastic? ipl ceacuvntul.N-aveas -l laseeas sepiard . 84

Cucoana cu p rul argintiu p rea ns c nu i-a auzit ntrebarea. Privea peste capul Ginei n ninsoare i mai departe,nz pezilealtorierni. De ce e fantastic, madam Naum? Efantastic,dr gu ameaGina,dinpricinipecare ai s le pricepi i ai s le sim i, cnd vei avea anii mei. Aadar, pentru iarna aceasta, tu, Gina, tu eti zna z pezilor? Jur!Uite,ntreab -l mataipePavalache! Pavalacheacl tinatrepededincap,dinurechiidin coad ,nt rindpetreiglasurispuseleprieteneisale. Jurieuc eznaz pezilor!Dac este,estecepot s zic? Vezi mata? t lm ci Gina, mul umind din ochi prietenului c n-a dat-o n sminteal . Jura i el, dac mata nu credeai. Credeam, Gina! Te-amcrezutndat .mi era des-tul cuvntult u.Po is lespuiprietenilor,acelorD nu i Bzu,c auavutoinspira iefoartefericit .Fantastic ! Nu se afl cumva printre dnii, nici unul c ruia i spune ivoiCucuiu,oriCol un,Col una? Nu! Dar de ce? Pentru nimic.Amntrebataa.Num-ar fi mirat s existe i vreunaltCucuiuorivreunCol una,nu numai o alt zn aiernii!Catoates fiecumaumaifost. Matatepricepilazne?ntreb Gina. M cam pricep pu in. Am cunoscut i eu una pe vremea mea. Fulga o chema. Fulga, zna fulgilor. Era ca mine? i sem na fantastic. Cum seam n ntre ele prieteneletale,LolaiLala. i unde-i acuma? Cucoanacup rulargintiucareacunoscut-o pe Fulga, znafulgilor,af cutcumnaunsemnspreninsoarei 85

z pezi,spredep rt rilededincolodeani.Ginaan eles semnulnfeluls u. Au luat-o fulgii la cer? S-antorsnmp r iaei? Poate c ar fi fost mai bine, Gina! nc n-au luat-o.Ar masaici,pep mnt.Ovr jitoarer ut cioas i-a scrijelat obrazul cu unghiile, i-a supt toate puterea, fr gezimea,voioia,f r -de-grija. i a murit? Mai r u. Cepoates fiemair u? A pref cut-o ntr-o femeie ca mine, ca altele, ca oricare. Fantastic ct au schimbat-o! Dar ce- i vorbesc eu ie, feti o? Fantastic, cum m-am pierdut cu firea pe ziua de azi! n loc s te trimit acas , te in de vorb . M-amntorslaminteata.Fugilamas ,dr gu !Spune multes rut rimamei.Larevedere,Gina,znaz pezilor! S rutmna,madam Naum.Poft mare! Poft mare!ivezis nucalci,Gina,nuc lca i tu pe urmele celeilalte zne pe care am cunoscut-o eu. Fulga, zna fulgilor! Dup c iva pai, Pavalache i mpinse prietena cu botul. Cetotndrugacucoanaastastafidit caovr ji-toare, cu fantasticurile ei? Ce tot spunea ea despre o Fulg , znafulgilor?Cesepricepeealazne?S -icauteacas de chiftele! Nuvorbiaadespre madam Naum,careeprieten cumamaieocucoan foartedistins ! l-a pus Gina la rezon. Fost-ailele!morm iPavalachepen ri.Ofifostea distins pevremeaturcilor.Acumespaimag inilor! Fantastic, ce urt maivorbeti,domnulePava-lache!

86

Parc Bzu i M grdici vorbesc mai frumos? i slav domnului, le sorbi cuvintele din gur , cum nfulecameuazidiminea fulgii.Clan -clan !Hap-hap! Lor le sade bine, domnule Pavalache! Am s te pr scFifinei,s afleidnsacumteexprimi.Atuncis tev deupeundesco idumneatac maa! Poatezgardavreis zici?C dec ma m-a scutit Dumnezeu. S-agnditlacheltuial ,cupreturilec m ilordinziuadeazi.

Multe viclenii mai cer chiar preg tirilefaptelorbune, detain !

Acas ,soraMaiciiDomnuls-asup ratfocipar pe znaz pezilor. Vai,Gina!Censeamn halulacesta?Ce-aif cut tu din h inu ele la care am lucrat i am mig lit eu toat noaptea? Se poate, Gina? Eu nu le-am f cut nimic, mam . Z u! Ele nu tiu cum s-aumurd rit i s-au bo it. Nutiicum?S - ispuneuatuncicum!Aus ritde petineis-audussingures set v leasc pejos,s se 87

murd reasc is sebo easc .Iartustrigailaele,iele nuvoiaus te-asculte! N-afostaa? Gina plec ochii n p mnt, f r s r spund . Nu-i veniseeis croiasc unachiaraadeboac n . i unde mi-aiumblatpn acum?Numaiaicas ? Numaiaimas ?Numaiaimam ?ntreb soraMaicii Domnului. Znaz pezilors-amiratfoartenevinovat : Fantastic, cum te superi tu degeaba, mam ! Degeaba? i frngea minile doamna Zamora cu disperare. Aceasta numeti tu degeaba, Gina? Te-am c utatn gr din .Nuerai!Te-am c utatpestrad .Nu erai!Amntrebattrec toricunoscu iinecunoscu i. Nu tiaunimic!Batpelapor ileoamenilor. ntreb la Lola i la Lala, la Fred, lato i.Nimic i nimic i nimic! Tu nu te gndeticesepetrecensufletuluneimame? Mam ,pardon!AmfostcuD nu .Po is -l ntrebii pe Pavalache. Gina socotise c -i mai cuminte s nu pomeneasc numele lui BzuiM grdici,fiindc D nu celcuminte isupuserafavoritulsuroriiMaiciiDomnului,ca i al lui madam Palade. CuD nu ?UndecuD nu ?nceparte?vois afle doamnaZamoracevamailinitit . Delajoac ,ne-ammaiplimbatpestrad .Eraaa de frumos,mam !Fantastic! SoraMaiciiDomnuluiamicoratochii printre gene, cercetndu-i mai atent copila, cu o mijire de zmbet n col ul buzelor. Scuturnd scamele i gunoaiele de pe h inu amototolit aGinei,aspus: Pestrad ,carevas zic ,mi-aifost?Iarpestrad te-ai ntlnit cu madam Naum? Pariez! Deundetiitu?Fantastic,mam ,cumletii tu pe toate! 88

Tocmai de la fantastic otiu,Gina,ar spunssora Maicii Domnului surznd. Nu era greu de ghicit. Ce i-a mai spus fantastic, madam Naum? S rut ripentrutine.ncolo nimic. Pentru Gina nsemnau nimic toate amintirile cele nduioatealedoamneiNaum,diniernileeifantasticede alt dat , cu Fulga, zna fulgilor de-atunci, Col una i Cucuiu. Eaaltcevaiaminti: Ba mi-amaispusceva,mam !Aspuss m joc!S m totjoc.Fantastic,cts m joc! Pn la joac , preg tete-te de mas ! Nu- i mai ajunge ct te-ai zbn uit?S-ar citmncarea.Ateapt madam Palade de trei sferturi de or . Frumos e s a-tepteinvita iilamas ,dinpricinauneimoacecatine? Gina era gata s -i cear nc o dat foarte sp it iertare pentru toate. Aflnd ns c este o moac , s-a sim itjignit amarnicndemnitateasadezn . Mam ,dece-mispuitumiemoac ?Sevedec nu tiituunanou ?Tucareletiipetoate!Afostochestie mare. miimaginezcefel dechestienou i mare.Vreo nou isprav de-am t lu ?Care-i? S-o aflu. Dar n-am f cut nici o isprav , mam ! Z u! i-am adus acas o bucurie mare. tii tu c acum sunt zna z pezilor? Nu o moac ! Gina, zna z pezilor! Auzi mam ? Aa au hot rt to i i eu am primit. Nu rde! ntreab -lipePavalache. Cu domnul Pavalache al dumitale am eu alt r fuial !nainte de a pleca, mi-aterpelitdumnealui osul de rasol din buc t rie! nct nu-l v dbine,cndvada ochii cu mine. Gina i l muri astfel o chestie care-o l sase foarte nedumerit . 89

Aha!Deastaar masdumnealuis umblelelade la poart ?Miemispuneac maist s seuitecumninge! Mam ,iart -l! L-a luat gura pe dinainte i gura a luat osul. Iart -l, mam , c e destul de nec jit fiindc are patru picioare. Doamna Zamora zmbi: Poatearfibines aib cinci?Nu-i ajung cele patru, cu care-mimurd retecovoarele? Nuasta,mam !Enec jit fiindc nupoates fiezn. AaaspusBzu,c dac arepatrupicioare,nu-ivoies fiezn.Nud voielegeaznelor!Mam , iart -l! Doar etisor cuMaicaDomnuluiceabun i iert toare!Te rog eu, care acum sunt zna znelor. Nici atta trecere n-am eu la sora Maicii Domnului? Sfreteodat cusoraMaiciiDomnului i cu z-na znelor! icampierdur bdareadoamnaZamora. Tunutebucuri,mam ?Eus amofat caree zna z pezilor,n-aticums -i mai intru n voie! Intr nbaiepn unaaltaispal - iminile!sesilea sora Maicii Domnului s fie sever , st pnindu-i sursul blnd. Nu-mi v d capul de altele i tu-i dai naintecuznaz pezilortale.Uitencehal i-s minile! Chiar vorba lui madam Naum! Fantastic! Eti o moac de-omurd riefantastic ! Ginaaintratnbaies -ispelemnu ele,nec jit i am rt cavaideea. Vesteac acumeznaz pezilornustrniseacas nici o vlv . La alt primire se atepta dnsa. Cnd colo: moac !...inc moac de-omurd rie fantastic ! Cas -ialinesup rarea,s-aab tutpelaCleopatra s -i istoriseasc pescurttoateperipe iile. P pua a c scat ochii albatri de sticl , uimit la culme.Uimit fantastic! Cespuitu,Gina?Adev rat?Tuiznaz pezilor? 90

tiuc ise parei iecevafantastic,dareadev rat, drag Cleopatra! Jur! Jur pe ce am mai scump! Jur pe capul h inu elor, pe care mi le-a ispr vit de lucrat ast -noapte sora Maicii Domnului! Alt dat juraipecapulmeuialluiPavalache!se ntrist Cleopatra. Acum nu mai facem doi bani? Juripecapulvostru!Tunupricepi?Amjurat pe h inu e, fiindc numai cu ele am fost eu numit zna z pezilor.AaaspusD nu i a aprobat Bzu. Atunci e alt poveste! se dumiri Cleopatra, cu degetul la frunte.Darastachiarc eo chestie extraordinar ,Gino! idaituseamac de-acum nainte nu mai mergeaa?Cazn ,aiomul imedetreburiide datorii. Mai nti i nti, znele fac minuni. Asta-i a lor! Nu-s ca mine i Pavalache, ca noi, ceilal i oameni. Gina s-a plecat la urechea Cleopatrei i i-a optit ceva n tain . P puaac scatochiiimaimari.Nu-imairecunotea prietena! Dac i-arstanfires seexprimecaM grdiciica Pavalache,uneoricaBzu,arfistrigat:Elat r u! Fiind ns op pu bineeducat ,irostimirarean cuvinte mai alese: Etitucapabil deunasemeneagestnobil? Dac - i spun! Numai s p str m secret. Aa l-am rugatipePavalache. Hm!an l atCleopatra genelelungiandoial . n acest Pavalache nu prea am eu ncredere. Nu prea tie dumnealuis -i in gura.l tot ia pe dinainte. N-ai auzit ce-af cutcuosul? A jurat! N-am grij dednsul.Setemes nu-l raportez Fifinei. Doaraa! Alta m fr mnt i m muncete pe mine, drag Cleopatra!... m rturisiGina. 91

Ei,ceanume?Poates - ifiude-un ajutor. Nutiitu,oare,undeapusmamah inu elemele de iarn celedeanultrecut,ghetu eleioonii?inutii tu unde mi-astrnspuculi acueconomiilemelepentru Cr ciun?N-aib gatseamacumva? Apleac urechea,optiCleopatra. Zna z pezilor a plecat urechea i au ootit aa amndou ,pn ces-a auzit glasul doamnei Elena Zamora din sufragerie. Gina!Darpofteteodat lamas !Pentrunumelelui Dumnezeu, ce se ntmpl ast zicutine?Parc i-ai pusnmintecutotdinadinsuls m duciladisperare! Ca niciodat , Gina a p truns n sufragerie f r s trnteasc ua; f r s izbucneasc n mir rile i ntre b rilesale. A s rutat mna lui madam Palade; s-a aezat la loc foartet cut i ngndurat .Cine-armaifizisc afost eavreodat domnioaraParc i domnioaraDece? Nu ntreba nimic, iar r spunsurile sale erau foarte scurte: Da, madam Palade. Nu,m mico. Madam Palade, uitndu-selaznaz pezilor cu ochii ei mici i verzi ca bomboanele de ment , a spuns ngrijorat : Mi se pare c e cam obosit , Gina noastr ! N-ar stricas seculceni eludup -mas . SoraMaiciiDomnuluieradeaceeaip rere,numaic a rostit-o mai energic: Chiarares se culce! iajunge!Aertare,joac peste m sur ,plimbare,slav Domnului!i-af cutsuma pe ziuadeazi.M auzi,Gina? Da,m mico. 92

Ais dormi!Maialesc suntnevoit s lipsescde acas . Am de alergat cu madam Palade tocmai pe la marginea oraului. Poate s aflu nite vesti care s ne aduc nsfritoraz delumin idesperan ,dup trei anideneliniteidenesiguran .M ascul i, Gina? Da,mam . Nupreapares tebucurebucuriilemele? Bada,mam . n fine! rosti mama Ginei, servind pe madam Palade cu bucatele sale de post. Te bucur ori nu te bucur , principalulec ams teculc,ais dormi;idac voi ntrzia cumva, te rog s fii cuminte! Te joci cu PavalacheiCleopatra. Iarcugr dinas-a ncheiat pe ziua de azi! nafar dac nuvineD nu s teia.Nu-mai cu dnsul idauvoiede-acumnainte.Teiaelpegaran ie? Bine!Nu?Staim t lu acas . Da,mam . Madam PaladeimamaGineiaumaivorbitapoicu mareaprinderedespreuneletiriadusede-un prizo-nier, fost soldat n regimentul unde a luptat Alexandru Zamora. Se mai ar ta o n dejde. Poate c nu era mort, nici bolnav,nicir nit.Poatec semaintoarce,acumcnd r zboiul s-a ispr vit de-aproape un an. La casa acelui soldatplecaudup -mas ,ntr-o mahala de la marginea trgului,cas aflevetiledingurasa. Alt dat Gina nu i-ar mai fi g sit astmp r, ntrebnd:Dece?Cum?Unde?Cnd?AadarDumnezeui Maica Domnului au ascultat i s-au ndurat de rug -ciunilemeledinfiecaresear ,m mico?Decenur spunzi,m mico? Acumns eracugndurilenalt parte.Laplanuls u de tain . O singur dat a ascu it urechiuele, s -i ntip reasc nauzcuvintelerostitedemadam Palade. 93

Drag Eleno, un lucru nu n eleg eu la oameni! spunea madam Palade,cucoanaevlavioas c reiaincredin eaz SfntulPetrucheiledelarai,cndseduce s -i mai tund barba. Oamenii i ascund faptele cele urte i rele. Le strig n gura mare pe cele bune, aa pu inectelemais vrescdnii,din cnd n cnd. Eu cred dimpotriv ! S -i uureze sufletul, m rturi- sind greelileip catele.Iarfaptelebunes leascund is le tac . Destul c le vede ochiul lui Dumnezeu! Att ajunge!Elvegheaz de-acolo,deundelevedei letie pe toate, cas ler spndeasc lavreme.Tuattea fapte bune ai s vrit n t cere, Eleno drag , nct nu m ndoiescc Dumnezeutearengrij .Deaceeanumi-am pierdutnicioclip n dejdea.Poatec vadaDomnulca azis fieziuaceamultateptat detine! S dea Dumnezeu! a suspinat sora Maicii Domnului. Dup mas ,Ginas-al satculcat ,nvelit ,pov uit s nusemite i s fiecuminte. A f g duit ascultare la toate. A nchis ochii. S-a pref cutc doarme.Bachiareras adoarm de-a binelea, dac n-arfitres ritdintoropealapl cut idulce,cu grijalahot rrilesaledetain . As ritnsus.Linite.Nicio ipenie.Numaideparte r sunau sprinten i vesel zurg l i argintii de sanie. i numai sub geam, glasul lui Pavalache: Ham-Ham! Ce faci, Gina,znaz pezilor?Aiuitat cum ne-a fost vorba? De cnd te-atept,m-a prins frigul iamnceputs str nut. Aipu in r bdare,Pavalache!Vinndat !miajut Cleopatra lac utatcheile. CuajutorulCleopatreiag sitcheile.Ag sith inu ele deanultrecut,ghetu eleioonii.Totcuajutoruleiial unui cu it, Gina a izbutit s scoat din puculi toate 94

economiileadunatenc deast -var ,pentrupomul de Cr ciun. Pe urm , dup ce le-a mpachetat pe toate, frumos nvelitei legatecusfoar ,adeschis uai apornitla drum, prin ninsoare. Pavalacheavruts spun ceva. Ssst! Nici o vorb ! l-a oprit zna z pezilor cu degetullabuze. inemsecret.Aijurat!Taci! Iaca,tac!Dac amjurat,amjurat,ces zic?

Znaz pezilors vrete ofapt mareisespovedete de-unp catmititel

Gina, zna z pezilor, a b tut n ua de la cocioaba Saftei, sp l toreas , dup toate rnduielile bunei cuviin e.Ab tutiaateptat.Nimic.Ab tutadouaoar i iaraateptat.Iar inimic. A deschis atunci ua ncetior i a b gat n sucul n untru. Nimeni. Cenefacem?antorsochiic trePavalache. Intr ! Intr m! N-are s te m nnce lupul! Eti cu mine. 95

Au intrat amndoi. i amndoi s-au oprit n prag. Gina, ca s -i deprind ochii cu ntunericul din untru, umed i vn t, nep truns, dup lumina cea alb i orbitoare de-afar . Pavalache, ca s adulmece cu n rile mirosulst tutdeduumeleude,deleierece,des pun rnced pentru rufe. La amndoi li s-astrnsinimadejale.Mareicrncen s r cie!Bineomaizugr viseM grdici! Dar s-au nelat cnd credeau c nu-i nimeni. Safta lipseacuadev rat.Pepatuldescndurins ,subp tura aspr isur ,z ceaLen uca.Z ceacufrunteasc ldat den dual ,m carc -icl n neaudin iidefrig. De la picioarele ei, dintr-unculcudecrpe, s-an l at o dihanie t rcat , ncovoindu-i spinarea, brzoindu-i coadaincercnds scuipepevr jma. Gina s-atrascuspaim napoi,gatas scapepachetul de sub brat. Nu te speria, zna z pezilor! i-a optit Pavalache. Nucredec -i cine tiecefiar fioroas ,ori om de vr jitoare!Asta-i uca,pisicaceajig rit ,s rmana!O cunosc eu! Dar face urt la noi! Maibinezis,arvreaeas fac urtinupoate! Nu mai tie s scuipe. A uitat. Ar trebui s ia lec ii de la marele maestruM grdici. Dardeces nescuipe?Frumosisades fac urt? ntreb Gina, n amestecul de spaim i de indignare,

96

uitnd c nu mai este domnioara Dece. Spune i tu, Pavalache, de ce? N-o condamna! a pus cuvnt c elul pentru m a burzuluit . inchipuiec amvenitcugndr uincearc s -iaperest pna,cumde-atteaorisarieu s teap rpetine!Deundes b nuiasc dnsacebucurie le-aducem? O biat m nenorocit i proast ! Hai, Gina! F - i datoria de zn . Arat -i tu cine suntem i pentru ce-am venit. M carc Pavalachenuerai el zndincauzacelor patru picioare ale sale, nu n elegea ns s r mn a cincearoat lac ru . iluarolulfoarteserios.Ampins-o pe Gina cu botul, v zndc secodete. Hai! Primul pasegreu.Peurm ais tetotde-prinzi cumeseriaastanou dezn ! Znaz peziloraf cutprimulpasmaigreu,nvrful picioarelor. Pe urm , ceilal i au mers mai uor. S-a apropiat de pat. Aplecndu-se deasupra bolnavei, a chemat-o cu glas de tain . Len uco. Len uco! Feti adinpatadeschisochiinv lui intr-ocea . Nu-ivedea.Eaz reanumaiar t ritulburidinaiurelile sale. Len ucodrag ,repet Gina. Cinem cheam ?Tueti,m muc ? Sunteu,Len uco.Eu,Gina. Bolnava altceva auzea i vedea. Murmur cu glasul stins: Mam ! i Dumnezeu are s ne trimeat h inu e, ghetu e,totcedorim?Da,mam ?Spune. ile-atrimis,Len uco!optiGinacub t izvc-nite de inim n piept, fiindc abia acum se sim ea ea 97

cuadev ratznaz pezilor n tainica sa menire pe lume. i le-a trimis petoate prin mine, Len uco. Uite, le-am adus eu. Feti adinpatntreb ,frecndu-se la ochi: Cineetitu? Gina.Num cunoti?Suntznaz pezilor. Znaz pezilor?Nutiu.N-amauzit.ituviide la Dumnezeu? Viu de la noi, de-acas . Am fugit tiptil, se fstci zna z pezilor. Adic , nu! De la Dumnezeu viu. Mi-a spus: Gina! Ai ascultat ce istorisea M grdici? Ia h inu ele,ghetu eleiooniiacetiapentruLen uca.F ofapt bun ! Dar te-arugatipetines inemsecret. Faptele bune nu trebuie strigate n gura mare. Ziceai madam Palade.P strezisecret?Juri? Len ucans n-ar spuns.Pece-arfijuratea,s rmana, chiar dac ar fi auzit i ar fi n eles? Ce avea dnsa scumpidepre ? Ea din nou auzea i vedea altceva. Din nou aiura, cl n ninddindin i. Mam !M muc ,oaretotmainingeafar ?Eu v d ofeti alb carecoboar cu aripioare de fulgi la mine. sta nu-ivis,mam ?Nu-ingerulcarevines m iasus, la Dumnezeu?Mam ,eunuvreaus mor.Vinolng mine,mam .Undeetitu?R spunde,mam !M tem. Mam ,m tem! Teama a cuprins-o i pe Gina. O ap sau pere ii cocovi i cu dre de umezeal , tavanul scund, nc perea aceastastrmt ,ntunecoas inghe at . Iarochiultulburealgeamuluiseholbaladnsaaade ncruntat,nctastr b tut-o un fior. Nu,Doamne!Nuaainchipuiseeafaptaceabun idetain . 98

Niciunstrig tdebucurie?Niciunbra cares-o cuprind fierbintededup gt?Niciunobr jorsc ldatn lacrimidefericire,cares selipeasc deobr jorulei? Gina la aceasta se atepta. Aa ntrez rise ea mplinireafapteisaledetain . Credea c Len uca are s sar din pat, s rutnd-o, mbr ind-o,strignd,b tnddinpalmedebucurie; tot aa cum s-a bucurat ea ast zi diminea , cnd a tras perdeaua i a z rit minunea ninsorii de afar , cum s-a bucurat de-adouaoar ,cndadescoperith inu elede zn az pezilorlucratedesoraMaiciiDomnului. nc nutia ea ct de urt senf ieaz s r cia,ct de amararat suferin a,boala,pustiul,singur tatea. Acum,cndlevedeacuochii,cndauzeagemetelei scncetelecuurechilesale,cndlesim eatoatecuinima samic ,decarne,nudeaur toateit iausuflarea cu un fior. P trunsese ca ntr-o alt lume, a ar t rilor de spaim i devisr u. Calumeadincarevorbeafeti abolnav ,aiurnd: Mam , m n bu, mam . Nu e aa c n-am s mor?Eraunngercarem c uta.Unngeralb.Acum e ngernegru,mam .Roag -l tus m lase,s num iala Dumnezeu, mam ! Pn mine, m car. Aa de mult doresceus maiv dcumninge,mam !Eun-amf cut niciunr ulanimeni,mam . Gina i-apuspalmamic pefruntei ngn cu glas tremurat, cu ochii n lacrimi: Len uco. Ai s te faci bine. Mi-a spus Dumnezeu mie,znaz pezilor.Ais tefacis n toas iais tejoci cunoinz padadinmp r iamea.Jur! Mam ,scnceabolnavanainte.Undeeti,ma- m ? M tem. Znaz pezilors-a uitat la Pavalache. 99

Tu ce spui? Ce-idef cut? Aceasta n-amprev zut-o noi! a strns Pavalache din umerifoartencurcatiel.Dac n-amprev zut-o, n-am prev zut-o, ce s zic? L s m lucrurile i plec m. Nu te-a pov ui s stai prea mult aici. Dac e o boal molipsitoare?Vreis tev dipetine n pat, transpira-t i aiurnd? Are destule am r ciuni sora Maicii Domnului, ca s-o cru m car de asta. Tu i-ai mplinit datoria! Cnd va veni Safta tie ea mai bine ce trebuie s fac .Banipentrudoctorsuntacum.Banipentrudoctorii de la farmacie sunt! Adic s-o l s m pe Len uca singur ? nu se ndura Ginas plece. Singur amg sit-o,singur ol s m.Ceputem face mai mult? Gr bete, fiindc altfel se duce pe copc secretul nostru. Znaz peziloramaistatovremelandoial . Apoi ntunericul de hrub , ochiul geamului holbat, cuvintele f r ir ale bolnavei, dintr-o alt lume, au hot rt s dea ascultare sfatului lui Pavalache i s se gr beasc . Desf cnd nvelitoarea pachetului, a nceput s ntind frumueldeasuprap turiiaspreh inu ele,oonii i ghetu ele. A cl dit al turi o movili cu economiile sale.Iarcndadatcuochiidep puas rac i oarb , decrpe,pecareostrngeaLen ucalapiept,i-ap rut r u c nu s-a gndit s -i aduc i o p pu . Nu pe Cleopatra. Nu s-ardesp r ideCleopatra pentru nimic n lume!Daralt p pu ,dinsertar;unadeanultrecut. Pisica t rcat i slab i descovoiase spinarea. Pricepeansfritidnsac fiin aaceastanstraialbde zn az pezilorn-a intrat n cocioaba lorcugndr u.

100

Ancercats toarc is-afrecatcublanan prlit de mneca Ginei, alintndu-se ca pe lng o veche cunotin . Fantastic! gndi n sinea sa Pavalache, n l nd dintr-ospncean idintr-ourecheanem rginit uimire. Fantastic, cum mai seam n cu madam Naum, nenorocita i sfrijita asta de Tuca! Tot aa cum n-o prindeaupednsapovetilecuFulga,znafulgilor, aa n-o prind nici pe uca alint rile i torsul. Ce-s marafeturile astea? Fost-ai lele! Znaz pezilors-a dat un pasnapois priveasc lucrurile frumos ornduite pe pat. A rostit: Gata,Pavalache!Dardrepts - ispun,mieparc tot nu-mivines plec! Pe r spunderea mea! Uite! V d eu aici nite rufe c lcateicl ditepemas .Acesteasuntlenjeriiledela casadomnuluiavocatLecaMateescu;uiteic m u ele lui Fred! Le cunosc eu. Nuodat le-amz riteutoaten vizitelemelelaFifina.Maiv dimainadec lcat,cu mangalulgatapreg tit.Dac aitiitucartecaBzu,s citetiromanepoli iste,ai pricepe din asta ca Safta e pe undeva, pe-aproape.Poates picedinclip nclip .Hai! Gina s-an l atnvrfulpicioareloris-a plecat peste capulbolnavei,s -is rutefrunteafierbinteibrobonit den dual . Znaz pezilor iureaz s n tate,Len uco!optiea. S le por i toate s n toas ! Aa i dorete zna z pezilor. Zna z pezilor? Nu stiu. Mam , cine-i zna z pezilor?Mam ...mam ...

101

GinaiPavalache au nchis uancetior.iauieit nstrad amndoi. Ningea. Afar nimic nu se schimbase. Aceeai fluturarefeeric defulgi.Aceeailumin alb ,care-i orbea acumdup ntunericulumeddepeter ,undeaul sato feti bolnav ,aiurnd,pe-un pat tare, de lemn... Ai lacrimi n ochi, Gina? ntreb Pavalache dup c ivapai.Tepricepi- idaudreptate.Mult suferin itic loiemaiestepelume! Mult , Pavalache! suspin i zna z pezilor. N-amtiut.Numi-am nchipuit. Dar le-aiadusoalinare!Recunoscnc odat c am fostunm gar!rostic elul.N-amtiutnicieu,numi-am nchipuitnicieu,caunbou,ceinim deauraitu!Drag Gina,potzicec ais vrsitofapt carete-an l atn ochii mei, mai sus dect Ion Vod cel Cum-plit de pe statuia din pia . Pavalache i-o spune! Asta are s r mn fapta cea mai frumoas din via a ta. Ai s - i aminteti de dnsa, chiar cnd vei avea p rul alb ca madam Naum.Poatec ais temiriiais tentrebi, cum de te-ai nvrednicit s-os vreti. Znaz pezilors-a ntors spre Pavalache dojenindu-l: Gata! De-acum nu mai vorbim despre aa ceva! T cemmlc!P str msecret! tiu!Amjurat!Dac amjurat,amjurat,ces zic? Nunumaifiindc aijurat,Pavalache!Maiesteal-ta. Tu n-ai auzit de la mine, ce-a spus madam Palade? Fapta bun ifrumoas s n-o strigi n gura mare! Destul c-o vede ochiul lui Dumnezeu.

102

Dup o bucat de drum, Gina i-a mai amintit alt pova a cucoanei b trne i evlavioase, care e mama posturilor i p streaz cheile de la rai, cnd se duce SfntulPetrulab rbiers -imairetezebarba.Anumec faptele mai pu in bune i mai pu in frumoase, toc-mai acelea se cer numaidect m rturisite. Numai aa se uureaz sufletulceluic zut n greeal i-np cat. De aceea, ca s -i uureze sufletul, s-a spovedit lui Pavalache: Mair uec facemifapteurte!Faptederuinepe care le ascundem. De!Facem!afostdeaceeaip rereiPavalache,cu botulplecatpoc itnz pad .Dac facem,facem, ces zic?Parc eun-amf cutaziunadeoaie,cuosulcelde vac ? M-a luat gura pe dinainte. Avea dreptate sora MaiciiDomnuluis sesupere,s aruncecusat-ruldup mineis m fac cuouicuo et.Dac amgreit,am greit,ces zic? Znaz peziloraprinscuraj,s -iduc pn lacap t spovedania. Tot aa i eu, drag Pavalache. n gr din , azi diminea , cnd strigam pentru Bzu i M grdici. Am sc patogreeal mititic if r zgomotnpantalonai. tiu! cl tin din cap Pavalache, zmbind pe sub musta .Amsimtiteuoadieredeparfum. Cum? Mirosea? s-a speriat Gina. Eu am crezut c nu! Atunci i-a mirosit i luiD nut?Maimareruinea! Fiif r grij !N-areD nu aldumitalenasulmeu.Se compar ? Oriict, nu-i frumos ce-am f cut! se condamn znaz pezilorsingur ,cunenduplecat asprime. Pavalachencerc s-o mngie.

103

Faciitudin n ararm sar,Gina!Afost?S-a dus! Atrecutcafumul.Aim rturisit; i-aiuuratsu-fletul. Nu ca domnul Stanciu Balaban. Adic vreis zicic iel?semir Gina. Ho-ho! i nc ce mai prob ! Iaca, s - i spun eu ce-amauzitcuurechilemelei-am mirosit eu cu nasul meu. Pe la nceputul verii, nu mai departe. Treceam prin gr dinapublic ,laontlnirecuFifina,ntr-un boschet. ierafrumos!ierasoare!ipluteaomireasm detei nflori i i de trandafiri i de crini. Daaa! ti venea s azvrlicuc ciulancinidebine i de fru-mos! Numai ce-l v deupedomnulStanciuBalabanc seoprete,se uit ndreapta,seuit nstnga.Iseparec nu-i nimeni. Ce s se sinchiseasc el de-un c el? Se proptete n bastonipeurm ,n elegi!V leu!Mam m mulic !Am crezutc sepr valepestecapstatuia luiIonVod cel Cumplitic sedetun toategeamuriledelaPrefectur . im-ap litomireasm ,de-am mpuns-olafug ,h t!pe marginea lacului, de fric s nu cad lat i n buit la p mnt, fiindc n-aveam masca de gaze cu mine. Apoi, s -mispuitu,secompar ?icrezic els-am rturisit cuiva? Zexe! S-a tot dus fluiernd nainte i nvrtind moric bastonul ca ro ile de la moara lui, parc nici usturoi nu mncase, nici gura nu-i mirosea. nct nu- i mai face tu chestii cu mus-trare de cuget, pentru un flecute denimica!Te-aluatgurapedinainteigata. Tucrezi,Pavalache?Seiart unacaastaunei zne? Per spundereamea!Ceetitudevin dac aaa l satDumnezeuznele?Cutubdigestiv,stomac,esofag i toate chestiile, cum scrie n cartea lui D nu i o

104

spuneaazidiminea Bzu!N-aveadects lefac altfel, nu tot ca pe domnul Stanciu Balaban! Mai bine dect s vorbimdepoman pentruonimicatoat ,ce-ar fis -i tragemoinspec iepelagr dinapublic ?Tre-buies fie unt mb l uiogroz vieacolo,de-a mai mare dragul! Ginarosticujum tatedeglas: Ui i c-am f g duit mamei s stau cuminte acas ? Ui i c i-amc lcatcuvntul,numaicas mergemunde tiitu?Ui ic numaiamvoiedectcuD nu ,per spunderea lui? Cnd ajunge treaba la r spundere, eu sunt tata r spunderilor!sevitejiPavalache.N-avea nici o tea-m ! Eticumine!Pn acolo,teduceuper spunderea mea. AcoloteiadomnulD nu alt u,per spun- derealui.i toateaus mearg strun ! Uor i-easpune,Pavalache!Parc pepieleata are s fietotce-ams pa eu? Pardon! bomb ni Pavalache, oprindu-se i privind-o int nochi.Numaiodat amtraseuponoa-sele pentrutine?Ce,necunoatemdeieri,dealalt ie-ri? Ai tras! recunoscu Gina. Dar acum s-a schimbat chestia.Cazn az pezilor,numaimergeaa. Pavalachepufnipen riiolu dinloc: Cazn a z pezilor,zicitu?Apoidac -i vorba de zna z pezilor, ia, s -mi spui m t lu , se cade ca s lipsesti de la s niu i de la b t liile cu om t? Nu aco-lo-i locult u?Ted lips laapel?Gata!Numete alta!Adioi-un praz verde, zno! Crezi tu? se cutremur Gina, de asemenea catastrof .

105

Babinec nu! Nu-seuchiarcineb trn,dar tiu cetiu.Aaec numaizicinicips? Znaz pezilorn-amaizisnicips,aflndc znia sa e n mare primejdie. A f cut stnga mprejur, prin ninsoare,spregr dinapublic . Pavalache a luat-o nainte la picior, fluturnd coada ca un steag i lip ind voios prin mijlocul str zii, ct l ineaucelepatrupicioarealesale.

ntiul om dez pad afost numaioslut icaraghioas momie

Ehei!...Deazidiminea secamschimbasepoves-tea! Parc nu mai era tot Gina cea mic pe cre n-o lua nimeninseam ,cndaintratngr dinapublic .inici Ginaceasp it ,careimucadege elulm nuii,cnd ateptanzadars -iadmirecinevah inu elempletite de sora Maicii Domnului. Atunci strigase de-a valma cu to ii i cu toatele, la primirea plin de alai i de t mb l u a lui Bzu, M grdiciiD nu . 106

Acum, abia a intrat pe sub bolta crengilor arcuite cu florialbedenea.Abiaaz rit-o Fred, venind prin ninsoarecuPavalache,bravcercetanainte:iarpedat to i s-auopritdinjoac ,pedat to iauizbucnitnstrig rii chem riiurale. Gina! Uite-opeznaz pezilor! Ah! Bine c-aivenit,nsfrit,znaz pezilor! Mai repede, hai, mai repede, Gina! Deceaintrziat,znaz pezilor? Cedr gu etitu,Gina,nh inu eleasteade zn ! Ura, de trei ori ura pentru Gina! Hip hip: Ura! Uraaa!Uraaa!Suscuznaz pezilornoastre! Pavalache a ntors capul i a n l at o sprncean , f cndmechercuochiul. Ei, ce- i spunea Pavalache, sireacul? E lat r u cu zniata!Dac elat ,elat ,n-aincotro!Eracuputin s lipseti? mbujorat n obraji de pl cere i de emo ie, zna z pezilor s-a supravegheat pe sine, s nu mai scape cumvavreoctdemititic greeal npantalonai. S-a l satscuturat demini,mbr iat deprietene,ridicat pe sus. Numai Bzu a luat-o mucalit la zor: Bine, jupneas zna a z pezilor! Aa i ndeplinetim t lu datoria,mnca-te-ar nen-tu,m carc pe ziua de azi s-a ndopat cu ni ele i sarmale ct trei Stanci Balabani? Unde mi-aifostpn acum?Aip pat ct patru i i-ai tras nite sfinte ghioase de somn ct cinci, hai? Iar pe noi, ne-ail satorfanidezn ? PePavalache,ctpeces -l iagurapedinainteis -i trag un schel l it ca acela, revoltat teribil pentru asemenea nedrepte b nuieli. Auzi colo! De unde veneau

107

dnii!Delaofapt vrednic s fiescris ncarteade citirealuiD nu !DardomnulBzu,cteeldedes- tept, ce-a priceput i ce credea? C vin de la p pic i somnic ? S nu- i pierzi toat ncrederea n detept ciuneadetep ilor?Aceastaarfivrutels i-ospun lui Bzudelaobraz,ntreb rba i. DarGinaapusdege elullabuze. t!Aijurat.R mnesecret.Taci! Pavalache i-a nghi it secretul ca un nod mai bolov nosdectosulceldevac . Iaca,tac!Amt cut!Cndajungechestialasecret, eu i-somul!Nu i-oiscoateovorb -vorbuli ,nicidac arunc soraMaiciiDomnuluicusatruldup mine!Din partealui,cread ispun ce-i ajunge mintea!timnoi cestim.Ciniilatr ,vntultrece... Dup aceast eroic dovad ast pnirii desine, Pavalache a brligat coada cumplit de fudul c a dat oamenilor asemenea pild de modestie. i s-a dus s se joace de-a v-a iascunselean z pad cuFifina i cu o m nu de-a lui Fred, alb ,moaleipufoas cauniepuradecas . S-au pus pe-atta s-ofloc iasc ,pn ce-aieitcolbul dineaii-au mers fulgii. Znaz pezilori-aluatloculns nioaraluiBzu. A trecut mai apoi n s niu aluiM grdici.ideacolo, naltapecareocrmuiadestuldendemnatecD nu , cel ce uitase cu totul c mai sunt pe lume i lec ii de intui ie despre esofag, stomac i tub digestiv. Acum striga,chiuia,hohotea,r cnealaceilal is -i lase liber prtia,zvrlisectcolobasculinicinu-ip sa c is-a cam stricat domniei sale frizura. Cutustrei,M grdici,BzuiD nu ,azburatGinaca vntulicagndul,m carde-oduzin deduzine de ori. 108

Iarcaozn m rinimoas ceseafla,nu s-alep dat nicideprietenelecarest teaueleacumlaoparte,mucndu-i degetele m nuilor. A pus cuvnt pe lng marii meteri, s le ia la rnd n s nioare pe toate. Pe LolaiLala,peMimi,peVetu a,fatal pt resei,pePufa, pe Nina. Ct despre Nina, nepo icaluiconuIancu,pensionarul, fostulpreedintedetribunal,ofeti oache icuochi de chinezoaic , apoi cu dnsa s-a ntmplat chiar una nostim . Nu s-a inut destul de bine, s-a dus de-a rostogolul, i-auplesnitpantalonaiiialunecat la vale de-as niuul f r sanie,numaipecozon celulgol.icemairs,ce mai chicote, ce mai veselie!... Joaca s-ancins maizdrav ndectast zi diminea . Veniser ial iicopiidinstr zim rginae.Aveau straie ponosite. Ghete de la fra iiisurorilemaimari.S niica vai de ele, njghebate din scndurele negeluite i din doage, din l di e de lemn, din cutii puse pe t lpi de stinghie. Lanceputst teaulaoparte,foartestingheriisfioi. Bzu, M grdiciiD nu i-auluatcuiureuls intre laolalt njoc: Hai! La roat , fra ilor! Ce sta i i v zgi i de la galerie?... Aici nu-igalerieistalulnti,loj ilocrezervat.To icaunuliunulcato i. Hai,gglicio,hai!d deaBzughesuneifeti e mai pitic dectStatu-Palm ,nfofolit ntr-un fel de surtuc legat peste mijloc cu sfoar . Cum te cheam , uriaa p mntului? EusuntMalicicaT lu!ar spunsseme gglicea cu nasulctunbumb.MalicicaT lu,m cheam . Maricica ru? ntreb Bzu de-a doua oar , fericit. Atunci s -mi razi mie musta a dac nu eti tu 109

cumvafeti aluiGheorgheT lu,carelucreaz lamoa-ra Balaban?... Nu i-o lad,c n-aimusta !DaMalicicaT lu s, feti a lui Gheorghe T lu, lucl tol la fablic ... S mai tiic -sifatamamei,BaglioalaT lu...S-otii! Ei,bravo,MalicicaT lu!...aprob Bzu,dince n cemaincntatdeaceast nou cunotin iimitndu-i mucalit vorbirea.tiuacumacucineam onoarea!Dar tiiitu,chiftelu o,cezmee parazmee mi fabrica mie neica Gheorghe T ru, acum doi ani? Habar n-ai, chiftelu simpatic ?...Cutreizbrnitoriidou cozi, cupot aerian pesfoar ?Celemaizbrnitoarezmee parazmee din tot trgul. Pentru care lucru, ia poftete, Malicico i urc -te al turi, s zbur m ca vn-tul i ca gndul! M ulc...S stiic m ulc! Nu i-efric ? Nu mi-ifiic ,c nu-sflicoas !...Amvenitsingul deacas .S tii! Bravo, chiftelu o, mnca-te-ar b dia! tiu acuma! Zna z pezilor, ia d -i binecuvntarea! Suie-te i tu, Gina! Gata?P zeac treceMalicicaT lu! S-oti i!... Maricica ru a zburat astfel i dnsa, ca vntul i ca gndul. Jos,nfundulvlcelei,cutoat binecuvntarea znei z pezilor i cu toat m iestria lui Bzu, s-au r sturnat ns to i caotigaiecuchiftelu e.

110

n z pada vnzolit i zvrcolirea attor picioare cu t lpilensus,nusemaideslueaucarealecuisunt.Pavalacheadatgoan ,gf-gf! pe cele patru picioare ale sale,s lesar ntr-ajutoris descurceelalecuiicare erau picioarele altora, ca s-o tie i dnsul, nu numai MalicicaT lu. ialtrs!ialtechicote!ialtprilejdeveselie. Erau cu adev rat to i ca unul i unul ca to i, n fluturareaalb defulgi. Ninsoarea i nv luia laolalt , nfr indu-i, cum cuprindea n aceeai feerie casele bogate i s race, bulevardul i m h l lile cele mhnite de alt dat , gr dina tuturora i parcul domnului Balaban, maidanele, grla, catedrala,oraulntreg. Daromuldez pad ?Nufacemanul staiun om de z pad ?ntreb Fred. D nu afostdeaceeaip rere.Nusecuveneans a trecelafapt ,f r aprobareacelorlal idoiocrmuitoriai taberei. Bzule!M grdici!...Auzi icespuneFred! N-ar fi oarevremeas ncerc miunomdez pad ? S ncerc m...ancuviin atBzu. Mgrdicip strans unelendoieli. M iD nu !...aspuselscuipnd tindreapta, ti n stnga. Eu cred c z pada nc nu-i destul de fain pentru treaba asta. Prea sub ire... S-o l s m pe mai ncolo, peste cteva zile... Bzu s-a mpotrivit l-a asemenea amnare. Ce e n mn nu-i minciun , M grdici!... Peste ctevazile?...Mine,euicuD nu opornimlacoa-l , s nemnc msufletulos pt mn cubuchiseala, n loc de alimentele carnivore cu care ne-a prosl vit biata mama pe ziua de azi, pn ce mi-a plesnit catara111

ma de la cing toare.Tu,M grdici,m is racedetine,o s pt mn te zgaiberi pe case la hogegele tale... nct abia duminica viitoare, de-ommaipupanoiaapraznic! Euzics ncerc m... Atunci, d -i drumul!... Strig adunarea, Bzule!... s-asupusM grdicidintoat inimaladorin atuturor. Bzu a sunat adunarea. Iar ntr-oclipit ,to i,cumicimare,s-au prezentat la datorie, lep dnd s nioarele i ateptnd planul i poruncile. Au alesmaidintilocul.D nu atraspez pad liniile temeliei,calasoclulstatuiiluiIonVod celCumplitdin pia .ilalucru,b ie i!... B ie i,adic vorbavine!Lucraumaidezor i feti ele. T b rser s ncurce treaba i c eii, n frunte cu PavalacheicuFifina,cuTomi,c eluulcelsrmosal Ninei, nepoata lui conu Iancu. Forfoteaacumgr dinapublic de-oaltfeldeg l - gie. Carerostogoleabulg ri.Carec raproviziidez pad din locuri mai ndep rtate cu s nioarele, cum preg teau ast -var salahorii c r mida i varul pentru zidirea halelordinPia aMare. Unii butuceau temelia cu talpa i cu lope ile. Al ii opinteau gfind la rostoplanele treptelor. Ceilal i s-au mp r its nal esoclul: Peurm ,aternutu-s-aucuto iipeisprav den dejde, s -i dureze dup mintea, priceperea i chibzuin a lor, omuldez pad dinaceast iarn . Picioarele le-auntocmitdindoit v lucideom t. Dintr-unbulg ruriaaucl dittrupul.I-aunn dit i celedou mini,caremereusedesprindeau de sub iorii c deau jos. Alt bulg re de om t, rotund i nu

112

prea,ns destuldec p nos,nsemna,chipurile,capul. Marii meteri au fost tot cei trei crmuitori ai jocurilor:M grdici,BzuiD nu .P catarfis spunemc n-aupuslab taietoat iscusin aitragerealordeinim ! S-auc znitaburcndbulg riii t v lucii dez pad . Au netezit cu palmele goale trupul s -i rotunjeasc ncheieturile. I-au lipit nas. I-au crestat gur . I-au pus i-un ig roi de vreasc ntre buze. I-au nfipt ochi de c rbuneii-auaezatpecapop l riedepaieadus de MalicicaT ludepeungunoidelamargineagr dinii. S-ausucitis-aunvrtitfelichip.Auascultatsfaturi de la unii i de la al ii. I-au poftit s pun mna i s ncerceunelen scociri,dup cumit iacapul.Deprisos. Greu! Nu mergea!... M i Bzule!... a recunoscut M grdici cel dinti, stupindscrbitdreptntrepicioareleomuluidez pa- d . M i Bzule i m i D nut, suntem noi mari mah ri la altele...Iaca,eunum daunicipetine,Bzule,las niu, la ghe u, ba chiar i la patinaj ori la schi, cnd cap t sculeledecuviin delaprietenulnostruFred... Dar cu omul stadeom tambuclarisit-o!Ome sta?...S rd icinii! Pavalache, cum a auzit, s-a i nfiin at cu Fifina i cu Tomi, ca s rd cu gura pn la urechi de asemenea caraghiozlc de om. Bzu s-asc rpinatncreastap rului,destuldenec jit. Drepteste,M grdici!Maimaremilademuncu-li a noastr !Ne-amf cutdersideocar !...Chiar c -i de rsul cinilor. Dar ndat s-a molipsit i el de la rsul cinilor i a izbucnit n hohote, nveselindu-se singur de isprava lor cared dusegre. Hahaha!Iaprivi iladnsul,cedovleacdecap mai are!... Hohoho!... Bostan turcesc, nu alta! Hihihi! 113

i ochii!... a luat aminte Fred. Nuvede ic seuit ncruciat? Bzu a b tut cu palmele pe frunte, luminndu-se deodat laminte. Exact, Fredi! Bravo, Fred!... Hohoho!... Haha- ha!... Hihihi! M miram eu cu cine seam n de-i aa de dr g la! Vou nu v spune nimic mutra momiei noastre? To i erau aduna i roat . Priveau la omul de z pad , priveau apoi unul la altul, nedumeri i. Nu pricepeau nc . SeoprisedinrsiPavalache,apropiindu-ses trag cu urechea. M !... se minuna Bzu de atta ncetineal la pricepere.M cartoafelornenorocite,nuvede ivoic se uit cuunochilasl nin icuunullaf in ? Ei, da!... i ce-i cu asta?... ntreb D nut foarte seriosidemn,pu incamofensat,fiindc elnurubase ochiidec rbuneaiomuluidez pad . Cum ce-i cu asta?... Asta nu- ispunec avemde- a face cu domnul Stanciu Balaban? Nu-i jupn Stanciu Balaban n picioare? Trage cu un ochi la f ina de la moara Balaban i cu altul la sl nina de la fabrica de crna i i mezeluri tot Balaban! sta-i jupnul Stanciu Balaban n carne i oase! recunoscuiM grdici, nindaltscuipattamanntre ochiicareseuitauunullasl nin i altullaf in . Bzu se strmba de rs: Aae,M grdiciule...DomnulStanciuBalaban n carneioaseiburt !...Maicuseam nburt !...S fi vrut, nu l-amfinimeritnoiaadegroz vit!...Hahaha! Admira i-i burta ct butoiul de pe firma ber riei Gambrinus!... Domnule D nu , acilea, cu o rigl de 114

profesor n mn , s ne ii tu o lec ie despre stomac, esofag,cimpoiitubdigestiv!Hohoho! Rdeau acum to i, plesnindu-se cu palmele pe genunchi, inndu-se de pntec, izbindu-i cumele i bonetele n z pad , t v lindu-se n ninsoare. R suna gr dina.Seauzeadinstrad . Asem nareasel mureamaistranic ,pem sur cese uitau mai ndelung i de la mai potrivit dep rtare. Descopereafiecarealtcevanouimaicuhaz. Spuneitu,dac asteanu-sf lciledomnuluiStanciu Balaban? Hahaha! i ceafa! Hohoho! i burticica!... Hihihi!... Asta-idomnuldilectolTanciuBalaban!...i-a rostit cuvntul i Maricica ru.l cunosc eu de la fa-blic ... Uite bulta lui!... Maiziceva!...sebucur Bzudeglasulhot rtal gglicei i chiftelu ei sale simpatice. Vocea poporului!... Mai zi ceva, scumpe Daniil Sihastru! D nutamaispusceva,ns gravingrijorat: Oricum, nu e frumos ce faci tu, Bzule! Dar eu fac?... s ri ca ars Bzu. Eu l-am f cut?... L-am f cut to i!... Ochii i-ai f cut chiar dumneata, jupne Daniil Sihastru... Dumneata l-ai pus s se uite c-unochilamoar icualtullafabric ...Cineedevin dac dinfabricanoastr aieittataluiBosumflachen carneioase?

115

Pavalache a mpins-o cu botul pe zna z pezilor, optindu-i: Vorbi idelupilupu-ilau !... Ginantoarseochiisprepoart . ntr-adev r, pe poarta gr dinii intra Bobi Bosumflache. Fiul domnului Stanciu Balaban venea de la plimbarea cuautomobilulpn lamoie. Cumaajunsacas ,n-avruts beaceaiul,n-a vrut s se culce, n-avruts sejoacecuautomobilulcelro- u cump rat chiar n aceea diminea de la Paradisul copilului de elit. Elavruts mearg neap ratlagr dinapublic ,undeejoacatuturorcopiilordinora. Era nso it de guvernant i de Goliat, cinele cel mopsirnjit.oferulacobortdinautomobilsaniai schiurileluiBobi . Sanie ca nici una alta n tot trgul. Nou , l cuit , lustruit ,cut lpideo elncovoiate,cu intedealam ,cu sfoar dem tase.Schiuriadusedepestem rii ri,din Suedia, araschiului. Toate bune, toate frumoase, toate f r pereche i seam n. Numai c , mpreun cu toate, Bobi Bosumflache s-aopritlazecepaidup ce-aintratpepoart . S-a oprit i Edit, guvernanta. S-a oprit i oferul cu s niu a cea nou neatins i cu schiurile pe um r. S-a oprit i Goliat, mai zis Goril , cinele cel rnjit, nfumurat i col os. Bobi auzise rsetele. Auzise numele domnului StanciuBalabaniporeclasa,Bosumflache. N-a desluit ns despre ce poate fi vorba. i chiar dac arfidesluit,chiardac arfin eles,nu i-ar da el crezare urechilor. Cum poate s cuteze oare cineva a 116

hohotii aglumi pesocotealadomnului Stanciu Balaban,omulcelmaibogat,maitareimaitemutdintot oraul?Aceastaarntreceorice nchipuire. nct nu din asemenea pricin se oprise. Auzea g l gie,veselie;vedeajoac idesf t. Maiauzeans iglasulluiBzu. lmaivedeans i peBzu,dumanuls u.inc peal ii:M grdici,un b iat de coar. Vetu a, fata l pt resei. O droaie de al i copii,dintrecarecuuniisecertase,iarcuceilal i n-ar fi cobortels steadevorb ilajoac . A vrut, a vrut, a vrut b tnd din picior, s vin la gr dinapublic pentrucas sebucureidnsuldeveselia tuturor. Acumid deaseamac nu-l ateapt nicioprietenoas bucurieaici,undenu-l primea nimeni cu chio-tele i uralele pe care le strnea Bzu, b iatul unui biet slujbazvrlitafar depapa,oriM grdici,fiuliuceniculunuicoar. Inima de copil l tr gea ntr-acolo. ngmfarea de Bosumflachelmpingeand r t. Deodat Bobi ar maspeloc. i-am spus euc n-ai cec utaaici, drag Bobi ? rosti Edit, guvernanta. Las -m !D -mipace!...sestropiBosumflache. Guvernanta a st ruit, fiindc ea prinsese ceva cu urechea din rsetele copiilor i b nuia ceva nepl cut pentru odorul domnului Stanciu Balaban Avemparculnostru,Bobi !...Cenevoieaitus te amestecicucopiiidesoiulcelordinpovetilemele?...S mergemnd r t,Bobi !... Nu m nv a tu, matracuco! Vreau s stau aici!... Am s -i spun lui papa s cumpere toat gr dina i s-o nchid !...Vreau!Atuncis -iv deupeto icefac?... 117

Iat ,c vine Fred!... sebucur guvernanta. Mai bine nu s-ar fi bucurat. C ci dintr-aceasta s-a dezl ntuit zavera i t mb l ul careausparttoat joacavoioas dingr dinapublic . Fred, caunb iatcusim ire,tiindc p rin iis i sunt prieteni cu doamna i cu domnul Stanciu Bala- ban, a g sitcumintes ias naintealuiBobi . n urma sa, rsulsepotolise.To iic utaualt joa-c ivorb .Nimeninu-l iubea pe domnul Balaban; mai nimenipeBobi ,r zgiatulizurbagiultrgului.Aveau ns atta obraz, ca s nu-i rd chiar n fa a lui Bosumflachedeomullordez pad ,caresenimerise a fi chiardomnulStanciuBalabannpersoan . Daral turideFred, up ianz pad iFifina,c elua cea frizat . Dup dnsa venea Pavalache, c lcnd mai ncet pe cele patru picioare ale sale. i mai la coad , Gina,znaz pezilor. Goliat, zis Goril ,amriti i-aar tatcol ii.Pavalache nu s-al satmaiprejos.Fifinaadatunglassub ire ianceput aschel l i f r niciopricin deocamdat . Iarnc ierareagataafost. Ct ai clipi din ochi, s-aiscatolupt iot v leal i un schel l it, care a nv lm it-o i pe Gina, zna z pezilor, r sturnnd-o cu picioruele n sus prin z pada mp r ieisale. Goril iPavalachesencol eau:Fifinascheuna;Gina ipadejos,caFifina;guvernanta, Edit, ridicase minile mpreunate la cer. ioferul,vrnds sar is despart cinii,sempiedicasensaniainschiurile luiBobi , lungindu-selap mntctedegoblizan.Ser nise singur lapiciorilaobraz.ncercafurioss seridice,chiop ta iitergeafa acubatista,mor-m indcuvinteurte. Acestea s-aupetrecutctaiclipiodat dinochi.Iar ctaiclipiadouaoar ,BzuiM grdiciauifostla 118

fa alocului.M grdicioajutapeGinas sescoaledin z pad .Bzuc r b nealapicioaredezornGoliat,ca s -l apere pe Pavalache. Cedaincinelemeu?ser stiBobi . Bzu i-a r spuns printre din i, mrind ca i Pavalache. Caut - idetreab ,Bosumflache,dac vreis nu te dezumflu! Cum ndr zneti s -mi vorbeti aa?... se r sti pi- ig iatBosumflache.Aiciud pemine,c papal-a dat afar petaic -t u,fiindc l-a prins furnd? Ce-aizis?...Cezici?...Maiziodat !...scrsnidin din i Bzu, l sndu-l pe Goril i apropiindu-se de Bobi s -l sfredeleasc adnccuprivirea.Tuvorbeti? Feciorul lui Balaban vorbete despre ho ie i banditisme?... Tu, pui de bandit! Bosumflache,cuprinsdespaim ,cuiu ealadisper -rii s-aaplecatianf cat unschiu,pocnindu-l n cap pe Bzuiasmu indu-icinele: Muc -l,Goliat!...S ripeel!...Muc ! Goril l p r sise pe Pavalache i i nfigea acum col iinpulpeleluiBzu. Dar Bzu nu sim ea. A smuls mai nti schiul din mna lui Bosumflache, l-azvrlit ct colo i anceput s -icroiasc palmedup palmepeobrazulcaresenvine isemaimultdegroaz ,dectdedurere. Edit! striga Bosumflache ct l inea gura. Edit! ofer!Ion!Goliat!...S ri i,c m omoar ! Bzu l-a scuturat o dat de guler i pe urm i-a dat drumul.

119

N-aveafric !...Nuteomor,Bosumflache...Aceasta senumetenumaiolec ie! N-aapucatns asfricuvintele,c s-a pomenit lovit pesteochiipestenasdepumnuloferului. Cum ndr zneti s dai n copilul domnului Balaban? Am eu o socoteal mai veche cu tine, obraznicule!... morm ia ap sat i izbind cu sete lunganul de dou orimainaltidecinciorimaivoinicdect Bzu! Ce nseamn asta? ipa speriat Edit, guvernanta, Jan, oprete!... Ce barbarie e s loveti aa ntr-un copil?... Jan! Pentru Dumnezeu, Jan!... Cudegeteleicuunghiile,seag asedebra uloferului. Dar Bzu n-aveanevoiedeasemeneaap rarefemeiasc . S-a aplecat pe genunchi, s-a r sucit pe-un picior i i-atrasoicneal dec lciluiJansubburt ,nctoferul s-a f cut pe rnd alb, galben, rou, violet. Tricolor. Patru-color!... Apoi Bzu a spus rznd: Acum la revedere i s v fie de bine! Hai, Gino! Hai,Pavalache!Hai,M grdici!Hai,Fred! Hai, Fifi-no! Ei au apucat ntr-o parte, spre prietenii din gr din . Bosumflache cu oamenii i cinele domnului Balaban, cu s nioara i schiurile, au plecat spre poart , unde l ateptaautomobilulmarectunvagon.Bzurdea. Rdeans numaifiindc sesileaels rd . Darpez padaceaalb ,desubboltacopacilorcuflori albe de nea, i picurau stropi de snge dinn ri. Mare cine i oferul sta!... rosti Pavalache amarnic de scrbit c tre zna z pezilor, cl tinnd din cap.

120

Taci, tu! BietulBzurdeacumamnzete,lcunosceudela opot !...urm Pavalache,caicumn-ar fi auzit. Asta numai din pricinamea!...Ams -ifiurecunosc -tortoat via a...CtdespredomniorulFred idespredomniorul Tomi, ce-mist teaudumnealorde-o parte? Hai? Nu m-amestec,num bag!...Vorba ceea!... Nici cine, nici ogar! Taci, tu! Tac! Tac, dar le pun lainim ,znaz pezilor!... Am s g sesceuacidecojoculdomnuluiGoril !Ams -l potcovesceuipejupnulJan! Pavalache!... se sup r Gina. Am s - i pun i eu lac t la gur . Eti cinele cel mai guraliv de pe lumea asta!Taciodat !... Iac , tac! nainte de a-mipunetulac tlagur ,vreau s - i mai spun c s-a scrbit i vremea de asemenea tic loie. Se schimb !... i ntoarce iarna cojocul pe dos... S-otergemacas ... Vremea ntr-adev rseschimba.Sencruntase. Suflaunvntsub ire,t ios.Fulgiieraumaim run ii mai aspri. Norii mai vine i. Se nvine ea i z pada. Amurgul cobora repede. Toat veselia taberei de joac se stinsese, posomort . C ivaprietenis-auapropiatdeBzus -l mngie. Fred eraruinat,fiindc st tuse,la,laoparte. Ceilal isepreg teaudeplecare. Bzu i-a frecat obrazul cu z pad . Mai c p tase cteva zgrieturi i vn t i proaspete, adaos la cele vechi. Era deprins ns cu astfel de p anii! D nu i M grdici ncercau s -l pip ie; se ngrijorau dac nu-l doare ceva.

121

Ia mai l sa i-m n pace! se burzului el ca Bosumflache. Ce-s ou, s m sparg?... Unde-a mers mia, treac i suta!... Apoiaizbucnitnhohoteders,acumadev rate, nu nsil ,nveselitlaculmedemutraomuluilordez pad . Uita i-v la el, cum se chior te c-un ochi la vi-teazul de Fred i cu altul la viteazul de Tomi!... Hahaha!... Hohoho!... Bzu, iart -m !... a spus Fred. Alt dat ai s te convingitucefeldeb iatsunt. Bzu rdea nainte. Nu-i vorba de tine, Fred!... Chiar c s-o l s m pe alt dat ... E vorba de burduh nosul acesta de jupn Stanciu Balaban!... Numai din pricina lui s-au strnit toate. El a fost piaza rea a noastr !... Nu-i ajunge c -i piaza rea a trgului. Nu se mai satur ! Jos cu el!... La asalt,b ie i!... Iarto iauprinss -l bombardezecubulg ripedomnul StanciuBalabanceldez pad ,care le am rselorziua deazi,cumcel laltdomnStanciuBalabanncarnein oaseleam razidezivia ap rin ilor...S-aun pustits -l d rme la p mnt. I-au smuls minile, capul, i-au spintecat burta. L-auc lcatnpicioare. L-aupref cut ntr-omovil deom tmozolit. Stai, nene Bzule, s -i dau i eu un piciol!... se nveruna Maricica ru, zdup ind cu t lpile nc l rilorsales racede laosor maimare.S -i dau un piciol, c -i face zile flipte tatei!... S-o tie el!... ntr-un trziu, s-aurisipitto isprecaselelor.Mergeau posomor iit cu i.Numaintorceauochiind r t. Vntulsuflanc maiaprig.Fulgiin epauobrajii ca vrfuriledeac.Pres raucaocenu pestepic turilede snge, care-aumhnitbucuriaivoioiatuturor. 122

Noaptea altfel se vestea; nu sc ldat ntr-o alb i luminoas feerie,cumle-afostceadintidiminea alor de ninsoare.

Iarnaiarat coliicaGoliat, zisGoril ,cineledomnului Balaban

n toatecaseledinora,copiiis-auntorsnaceasear nfrigura i, ngndura i i posomor i. ntmpla-rea din gr dinapublic iap sapesuflet.Nicip rin iinuerau maivoioi. Dup ces-aubucuratdeninsoareamolatec i blnd de azi-diminea , acum i cuprindeau grijile cu un fior. Iarnaiar taprearepedecol ii.Sevesteacuviscolei urgii. Nimeni nu se mai gndea zmbind cu nduioare la amintiriledincopil rie,lavremurilenevinovate,laiernile lor feerice de-atunci. Chiar madam Naum nu mai g sea nimic fantastic n uierul viforului de-afar . Nu maipomeneadeCucuiu i deCol una,nicideFulga, zna fulgilor. 123

S-aprivitnoglind .ii-atrecutpoftademncarei de amintiri. Fantastic cum i-apieritoricepoft ! Iar conu Iancu, pensionarul,anceputs tueas- c de i se zgl iau ochelarii pe nas. Mai sim ea i-un junghisubcoast .l maidureaiungenunchi. Printre tusete i str nuturi,aspuscuglasr guit: Ias -l chema iminepeToader, cas maitaie alte lemne!...i nulungi i vorbacupovetilelui!... S -i cautedetreab ,fiindc nu-l pl tescdepoman cuziua pentrupoveti... nninsoareadomoal deast zi diminea ,cnd el l inea la poveti pe fostul tovar din copil rie, pentru altceva se hot rse s -l cheme. Voia s -i d ruiasc un palton mai vechi. Prea era zdren uit i peticit sumanul bietuluiTodiri ! Acum uitase. Nu la aceasta se mai gndea. Toader nu mai nsemna pentru dnsul Todiri , b ie andrulcelnentrecutnjocuriledeodinioar , cnd altb ie el,Iancuorpenume,iziceab die.icndse ruga de el s -l primeasc n ceata vestit peatunci, ca tab raluiM grdiciiBzude-acum. Dinnou,unulr m sese,iar i,doarunmoneagcalic irufos,Toader,t ietoruldelemne.Cel lalt, doar un pensionar b trn, ursuz i posac, cu firea n sprit de boli. Pretutindeni, n fiecare cas , to i, zgribuli i pe lng sobe, au uitat aa dulcea alinare a celor dinti fulgi de azi-diminea .Auuitatihot rrilecelebune, miloase, omenoase.Setopiser toatecafulgiidepehaine,cnd au intrat n case.

124

Tueau, oftau, gemeau, f ceau socoteli. Obloneau ferestreleiz vorauuilecas nusuflecriv uln untru;senchideauneicas numaiaud tuseteleioft rilealtora,de-afar . ntr-osingur cas ,nceamais rac iumil dintot trgul, s-aluminatns oraz debucurie. n bojdeuca hit , cu pere ii cocovi i, a v duvei Safta,sp l toreas . Pe-acolotrecuseznaz pezilor,cufaptasadetain . Iar fapta Ginei a l satnurm n dejdeialinare,chiarca o minune a lui Dumnezeu. Cnd s-a ntors Safta de la o vecin , unde alergase dup lemne,maintinucredeace-iv dochii.Pep tura sur i aspr a patului tare de lemn, se aflau fru-mos rnduite h inu e, ghetu e, ooni, o movili de bani pentrudoctoridoctorii.Adic totcevisaseLen uca i tot ce mereu ntreba ea. Cines lefiadus?...seminun Saftaculacrimin ochi. Din cer n-auc zut!...Acesteasentmpl numain basme. ncetior,idetept feti abolnav . Lenuta!... Len uco!...Tuaiv zut,fatamamei? Ces v d,m muc ?...Greuammaidormit!... Nu v d nimic, mam , ce s v d?... ng im feti a nc buimac deaiurelilesaledinsomn. Apoi,deodat ,deschizndochiimariin l ndu- se ncapuloaselordepepernaud den dueal ,a scos un ip tuor: Ah, mam !... Acuma v d!... Mam ... Acestea nu-s h inu ele,ghetu ele,oonii i tot ce-am cerut noi de la Dumnezeu?... E adev rat, mam ?... Sunt adev rate?... Pentru minesunt,mam ?... 125

S n d jduimc pentrutinesunt,Len uco...Altfel n-araveacec utaaici!...ar spunsSaftantr-un fel de ndoial . Amndou nucutezaus cread c eadev rat. Len ucaantinsmnasprelucrurileniratepep tur , cuteam s nuserisipeasc is nufug can lucirile din aiureala bolii. Numai cnd s-a ncredin at c nu-s ar t ri,anceputs pip ieis dezmierdecudegetele ei fierbin ih inu ele,ghetu eleioonii.Nusemais tura de toate. Dar n-aveaner bdarea,nicivlagadestul ,s le mai i ncerce dac -i vin. i ajungea c sunt al turi de dnsa,pep turaaspr isur . Mam !...opteacopila.Mam ,cebinespuneaitu c Dumnezeu e mai mare i mai bun dect domnul Stanciu Balaban!... El s-a ndurat de noi... Safta, dezmierdnd i ea fruntea feti ei cu palma op rit deleie,st ruias aflealtceva. Tu nu tii cine a fost aici?... Cine le-a adus?... Len uco,tun-aiv zut?... Copila bolnav nu-i amintea. n cugetul s u se amestecau vedeniile din vis, cutotcez risetulbure i tot attdenen eles. Murmura,strngndh inu elelapiept: Mam ,miseparec amv zut-oeupeznaz pezilor!... Era alb , alb ca ninsoarea... Am v zut-o cobornd la mine cu aripioare de fulgi... Au adus-o fulgii i m-a s rutat pe frunte... Iar eu, ca o prostu , m temeamitechemampetine...Poateeale-a adus, zna z pezilor!...Nu,mam ?...Nuesteozn az pezilor?... Poate... Este,mam !... ispuneuc este.Amv zut-o eu!... Dumnezeu a trimis-o, mam !... Acum mi aduc

126

aminte... Aa zicea i ea, zna z pezilor... Tu o tii, mam ? Safta a t cut, cu obrazul ei mpietrit pe care iroiau lacrimi. Ea nu credea n zne. N-ar fi crezut poate nici n minuni,dac n-arz riunacuochii.Darchiarmi-nune dac esteichiardac delaDumnezeuvine,eatiac nu s-a putut s vri dect prin mijlocirea oamenilor. Ce suflet milostiv s-anduratoaredednii,ntrgulacesta al domnului Stanciu Balaban? Unde s -l caute i s -l g seasc ,acelsuflet?...icum s -imul umeasc ? uca,pisicasfrijit it rcat ,semicasedinloc.Se frecadebra ulst pneiincercas toarc .ncercas miaune. Arfivruts l mureasc eanloculLen uc i,tot ce-a v zut i cetie. Afostofeti custraialb,carea venit cu Pavalache, c elul. Poate c era cu adev rat zna z pezilor; poate eranumaiocopil dintrg. C a venit ns cu Pavalache, nu ncape nici o ndoial . l cunoate ea bine pe acest Pavalache, c elul z natec,cared zbrancaprincrduriledep s ri,nu-i maig seteastmp rtoat ziuapeuli i,oporneterazna prinogr zistr ine,cotrob ietecubotulprincotloanei inha osuldepetalercndliagurapedinainte.Un c el cam ntr-o ureche, dar cu glas n zdr van, de se nvrednicetes spun totcevedeiceaudeice-i trece pringnd;cumvorbeaacumunceascufeti anstraialb, carepoates fifostchiarznaz pezilor.Maitii? Cep catc n-oajut ipednsaglasul!...Aajunso pisic b trn ,ogrjit ,cuminteaslab iculimbalegat . Mut . i cam surd . i aproape oarb . Cine ar

127

maicredec afosteaodat unpui pufosi dr cosde vietate,istea i cu hazul ei?... I-ar masde-atunci numai numele. uca! Nici nu se mai potrivete. i nici m carcuattanu-ipoateajutast pna!S-o lumineze n nedumeririle sale... IarmamaLen uc i,s rmanafemeiecufa ampie-trit denecazuriis r cie,n-aveanicieadaruls priceap nimicdincesec zneas -imp rt easc pisica.Adat-o josdepepat,cas nu-in prleasc blanapeh inu elei ghetu elec zutedincer. Astfel, fapta Ginei, zna z pezilor, a r mas de tain cum o dorise ea. F.f.f.f. secret. Safta, sp l toreas , a mul umit lui Dumnezeu, f cndu-icruce.Aculcatfeti a,anvelit-oii-a aezat al turi,landemn ,h inu eleighetu elecas lepoat dezmierdaipip invoie. S-a repezit apoi ntr-ofug ladoctor.Aceastaera mai nsemnat dect toate. Doctorul Late, cum a intrat n cocioab , aplecndu-ifrunteas nuseloveasc deprag,i-a pus ochelarii iarotitprivireamprejur.Acl tinatdincap.Avruts spun ceva.Dars-a oprit. Eraundomnb trn,cuobrazulras,cup rulalbi cu ochiivioicadeviezuredup sticlelerotunde;doc-tor i c rturarvestitntotoraul. Adezbr cathaina.Anceputacercetafeti abolna-v , ascultnd-ocuurechealipit lapieptilaspate.I-a pus termometrul. I-a num rat b t ile inimii cu ceasul n mn .Arugat-os tueasc .Peurm ,rosti: Lele Safta, de ce nu m-ai chemat dumneata mai din vreme?

128

Eaader u?...s-asperiatmamaLen uc i,alb ca varul. Acuma e prea trziu, domnule doctor? DoctorulLate azmbitcubun tate. R spundedumneatamaintilantrebareamea,lele Safta!...Apoivavenirnduls - ispunieuceleceam de spus... De ce nu m-aichematacumos pt m-n ? N-aveam un ban n cas , domnule doctor... Nu ndr zneam... Foarte r u, Safta!... a spus doctorul Late, uitndu-seladnsapedeasupraochelarilor.Miseparec nu m cunoti de ieri, de-alalt ieri?... Cnd e vorba de s n tateaidevia aunuicopil,nulabansegndeteun doctor...Celpu inunulcamine... i-ospun,fiindc dac m chemaiacumos pt mn , i-o puneam pe picioare n trei zile... Vas zic totepreatrziu?...oft Safta. Prea trziu nu-i!P catns c asuferitbiatacopi- l pe degeaba atta vreme... Avem s-o punem pe picioare i aa... Atunci se-ndreapt ?...iveniinimaSafteilaloc. ntreizile, igarantezc numaiarefierbin eal !n zecezilevafipepicioare...Numaic ... DoctorulLateaprivitiar incocioabantunecoas , la zidurile umede i la tavanul scund. A cl tinat iar i dincapin-aispr vitce-arfiavutelnc despus.tiac e zadarnic. Arfipov uit-o pe Safta s nu-imai in copila ntr-o asemeneahrub .C cisevavindecaacum,sevantrema nzecezileisevamboln vidinnoupesteolun ori dou .Darlacesuntbunesfaturile,cndpentrus r cie nuesteunleaccaresepoatecump radelafarmacie? Acl tinat din cap, dup obiceiuls u,is-aaezatla masadescndur s scriere eta.Ampinscumnarufelec lcate i cl diteteanc,cas -ifac loc.Ascris i a 129

scris,dndl muririnvremeaaceasta,ncefelichipse cuvin luate prafurile, siropul, cum trebuie puse compresele. Dup ce a ispr vit, s-a ridicat i a netezit obrazul Len uc icupalmacaremiroseaaiod. Pe mata tot Dumnezeu te-a trimis, mo-Doctor?... ntreab Len uca. DoctorulLatezmbiblajin: Credc Dumnezeueraocupatcualtele,Len u- co... Altfel l-arfitrimispemo-Doctor mai din timp... Dar tot ebineiaa!...n trei zile scapi de dureri i deari , fata moului...nzecezilecelmult,mo-Doctorares - idea voie s-ozbughetiafar i s tejocinz pad ...Dup amiaz am trecut pe la gr dina public i am auzit o larm i o g l gie cumplit . Numai o anume Len uca lipsea pare-mi-se de-acolo... Am s m duc, mo-Doctor... f g dui Len uca. Acoloevoieipentrucopiiis raci?... Doctorul Late n-a mai zmbit. O clip , parc l-au n buitipednsulpere iimuceg i i,grinzilepu-trede, ochiul ferestrei holbat, cum se cutremurase Gina, zna z pezilor,nacelailoc. Aspus,tergndu-iochelariicubatista: Este voie pentru toat lumea, fata moului! Dup ctetiu,acolonusuntcopiis raciicopiiboga i! To i ducacolobog iadinsufletullor.Bog iapecaremul i o pierd adesea mai trziu... O pierd pentru totdeauna... Nun eleg...Cevreis spuimata,mo-Doctor?

130

Mo-Doctor s-a cam prostit pe ziua de azi... Vorbetendodii!...zmbidoctorulLate. indat aschimbatvorba,mirndu-se din cale-afar : Phii!... Dar v d aici nite h inu e i ghetu e i o-onei,clasanti!...Abiate-ateapt s leieipetoate la purtare!... Am s le iau!... rosti cu hot rre Len uca, dezmierdndu-i comoara. Mi le-a trimis Dumnezeu cu znaz pezilor.L-am rugat euim-a ascultat... S-a ndurat... Mai roag -te s te faci i s n toas , Len uco... Cu ajutorul lui Dumnezeu i al lui mo-Doctor, alung m boalapeu afar ...Iartu,cubiciul, s-oalungipn la barier s - i tie defric ...Auzi? Aud,mo-Doctor... Laplecare,Saftasp l toreas avruts -l pl teasc pe mos-Doctor. DoctorulLateaprivitpesteochelarilam run iulde toate felurile i m rimile din economiile adunate de Gina,znaz pezilor,acl tinatdincapiampinsba-nii cu palma. N-am nevoie de banii dumitale, lele Safto!... Primi i,v rog...SunttotdelaDumnezeuiacetia, domnule doctor!... S-a ndurat de noi... De la Dumnezeu ori de la oameni, nu banul dumitale m-aadusaici,leleSafto!...Afidorits tegndetila aceastamaidinvreme...Maisuntpelumeioamenicare au un suflet... Iertati,domnuleDoctor...Pn laminuneade azi, eu m-am lovit tot de oameni care numai ceea ce se cheam sufletn-aveau...

131

Uite!...Amf cutiunanumesemnpere et , s - i deadoctoriilelafarmaciecujum tatepre ... Cums v mul umesc,domnuleDoctor?... Nici ntr-un fel, Safto!...Mul umireaenmine. Dup ceaplecatdoctorulLate,s-arepezitiSafta la farmacie. S-a ntors cu sticlu ele de doctorii i cutioarele de prafuri. ntr-un ceas, fetita bolnav a adormit cu ari a mai potolit .Numaiaiura,numaigemeaprinsomn. Surdea n vis. Semainseninaseiobrazulmpietritalsp l tore-sei. Nu mai ofta nici ea. A vegheat pn trziu, ca s ispr veasc dec lcattoaterufeledoamneiidomnului LecaMateescu,p rin iiluiFred. Le-a preg tit ntr-un paner, gata s le duc mine dis-de-diminea , predate cu num r, dup lista nfipt deasupra ntr-un ac. A micorat apoi flac ra g lbuie a l mpii i s-a ghemuit la picioarele Len uc i, cu fa a la perete, cuohain vechetras pestecap,socotindc a c p tatnsfritdreptlactevaceasurideodihn . Afar , iarna, criv ul, viscolul, se zbuciumau bezmetic n noapte. Se dezl n uise o urgie f r seam . n hrubaumed i ntunecoas ns ,nusemaizbuciumau dou suflete. Cteva ceasuri, m car cteva ceasuri se bucurau de blnde ea vie ii, fiindc pe acolo a trecut Gina,znaz pezilor,cufaptasadetain . Doamne!... De ce-ail satpelumeialtfeldefapte? Misestrngeinimaimisecutremur carneapemine, detotcev diaud i presimt... Bang-bang!... a sunatmiezulnop iidedou sprezece ori la ceasornicul catedralei. Bang-bang!... Frigulp trundea nhrubaumed intunecoas . Nunumaifrigul.Parc ialtceva.Parc ialtcineva. 132

Uascorojit ,cuscoabedefier,s-a clintit n balamale, s-a ntredeschis. Nu era vntul! Nu numai vn-tul. Bjbiaiomn deom. Tuca, pisica t rcat i sfrijit , s-a ridicat dintr-un ungher,delng vatr ,ancovoiatspinareaiazburlit coama n prlit . A ncercat s miaune. A ncercat s morm ie.Ancercats scuipe. N-aveans glas.N-avea putere. Iar numai ea sin-gur n toat nc perea ntunecoas ca o peter , numai ea singur sim eac sepreg teteceva,c sepetrececeva neobinuit,cevar u. Oumbr s-astrecuratn untru.S-aoprituntimplipit neclintit de perete, ateptnd, pndind. A nain- tat un pas,nc unul,altreileapas... S-aopritdinnou.Deast dat ,deasuprapanerului cu teancuriledelenjuriscumpeimulte,c lcateicl dite dup m rime,culistapreg tit i nfipt n ac.Umbra s-a aplecat. S-ar sucits maicercetezenc odat spre patul tare de lemn, unde dormea Safta, cu straiul vechi peste cap i unde feti a bolnav surdea prin somn, cuprinznd cu mna la piept comoara adu- s de zna z pezilor. Numicanimeni.N-auzea nimeni.Nusim eanimeni. Numaiobiat m sfrijit imut ,cocrjat despate, chinuindu-sezadarnics capeteglasis deaveste. Umbra s-a prelins apoi pe perete. S-aprelinspeu . S-amistuitnnoapteinviscol.Loculpaneruluiar mas gol.

133

Afostos pt mn deviscole ialteurgii venite din cer idelaoameni

ntr-asemenea chip s-a s vrit pr d ciunea din cocioabaSaftei,sp l toreas . Fapt f r delegeif r mil ,careaadusalt jalei altelacriminpeterantunecat peundetrecuseGina, znaz pezilor,culuminoasaeifapt detain . A doua zi, cnd vestea s-a r spndit n ora, mul i s-au cutremurat. Prea crncene urgii se ab teau asupra unei s rmane v duveiauneifeti e,desprecareabiaatunciauaflatc z ceade-os pt mn bolnav npat,nfrig,nlipsuri, nsingur tate.Al iins ,c iva,maipu ini,nici n-au vruts deacrezare. Mai nti p gubaii, doamna i domnul avocat Leca Mateescu; mai apoi, nelipsitul nostru domn Stanciu Balaban. Mama lui Fred se plimba agitat prin toat casa, trntind uile, vnturndu-se dintr-o camer n alta i frngndu-i minile n disperare. Scutura din umeri, scutura din cap, scutura din p rul vopsit rou cu o su134

-medeniedecrligaedehrtieidesrm ,cums rise din pat. Leca!... M-apuc nervii!... ipasub irel.Facocriz de nervi!... DomnulLecaMateescu,omb lan,sl b nogimoale, orug s nufac niciocriz denervi,fiindc aceasta n-ajut cunimiclag sirealucrurilorfurate. Auzi?... spumega doamna Mateescu, nvine it la obrajii peste care nici n-a avut cnds deacupufulde pudr .Undes-amaipomenitunacaasta?...S -mi dispar mieruf riacarecost suteisute,milioanedelei?... Fe edemeseicearafuri,ciorapii... Las , Eliza!... ncerc domnul Mateescu s-o potoleasc .Numaiestenevoies leniri,c doarlecunosc i eu tot att de bine ca tine... Doamna Eliza Mateescu urm ns , de parc nici n-arfiauzitiparc luaselacetanielistaceaprins nac pe panerul furat: Fe e de mese i cearafuri aduse direct din Olanda. Opt rnduri de aternuturi; ase fe e de mas cu erve elelelorpentrudou sprezecepersoane.C m ide m tase.Dou duzinide-alemele;oduzin de-ale tale... Ciorapidem tase...Treiduzinide-ale mele; una a ta... Plus toat lenjeria lui Fred... Tot ce adun m noi de-o via s seduc ntr-onoapte?...Nu!...Nupots admit! Nupots cred! Cums nucrezi,Eliza?... N-aiv zutchipulSaf-tei? Parc eraieit dinmormnt... Mai bine chiar c intra ea n mormnt, dect s -mipiard mieagonisealanoastr !...Nupots cred, n elegi?... Aici este ceva suspect!... Are s pl teasc pn laultimulban!...

135

Deundes pl teasc opr p dit caSafta?...ntreb miratavocatulMateescu,aprinzndatreia igar . Nu vreau s tiu de unde!... Cu num r pe list i le-am dat, cu num r pe list s mi le predea!... Altfel, nfund puc ria!...Nupots crednpovestea aceasta cu ho ii... Ce ho i?... Ce s caute ho ii la o calic i la o p c toas ca dnsa?... Miroase de departe a n scocire pus lacale...Pe-unavocatcatine,eutrebuies tenv asta?Eus -ti deschid ochii?... Domnul Leca Mateescu a deschis ntr-adev rochii i an l atdin sprncene, pus pe gnduri. n meseria sa de avocat, multe tic loii i viclenii omeneti mai v zuse el! Poatec aidreptate,Eliza... a recunoscut. Firetec am!Cndn-am avut eu dreptate? S -l rog pe Carapancea, poli aiul, s fac imediat cercet riserioase... Tat l lui Fred se ndrepta spre telefon, dar madam Mateescu l-a oprit: Stai ni el!...ntis nesf tuim...Ce-s alea cerce-t ri serioase?...S -l nv eucefeldecercet ri!...S mi-o strng n chingi pe jupneasa Safta, pn ce-or iei cearafuri ife e de mese din ea! Dar poate nu-i vinovat , Elizo!... mai p stra o ndoial avocatulMateescu.Enumaiob nuial ... Ce b nuial ?... se o r madam Mateescu. Pentru mine nu-ib nuial .Suntsigur !...Cei-a zis jupnea-sa Safta?...Adic decemi-aop rieuminiletoat via a, zolind la ruf ria scump a altora, cnd eu n-am nici o cotrean pemine?...M n elegcucinevadencredere... Duce lucrurile n alt oras, undeva la Bucu-reti ori aiurea,s lisepiard urma...Iaupeeleunpre bun,ct nu ctig toat via a... Spun c mi le-a furat! 136

M prefacam bociiam c inactevazile...iga-ta-i treaba! Uite, eu mi pun gtul c aa s-au petrecut lucrurile.Lev d,ca i cuma fifostdefa !...Eutrebuie s tenv ? Domnul Leca Mateescu s-auitatcuadmira ielaso- ia sa. Adev rat c parc fusese de fa . Acum nu se mai ndoianicielc aaachibzuitiaaaf ptuitSafta. Maialesc maitiaialtceva.Dedoiani,sp l toreas l tot scia s -i dea pove e ntr-un proces pentru d r p n turaeidecocioab .Attir m seseSafteidela r posatul b rbatu-s u, fost maistru lucr tor la moa- ra Balaban i ucis ntr-unaccident.Eraos r ciedecas cu datorii ncurcate; dar mama Len uc i inea mor i s pl teasc acele datorii, s ispr veasc procesul i s p strezecocioabapentrufeti ,pecnd va fi mare. Tot ce agonisea muncind cu minile, se ducea pentru proces idatorii.Chiardinaceast pricin tr iauattdegreui n attea lipsuri. N-ar fi de mirare deci s fi n scocit povesteacuho iadeast -noapte,capeurm ,dinpre ul lucrurilor dosite, s scape de angarale. A mai v zut el multe de acestea!... Ba chiar a ap rat destui f ptai i, m carc erauvinova i,i-ascoscufatacurat . Bine, Eliza!... a rostit avocatul Leca Mateescu, apucnd telefonul n mn . Vorbesc cu poli aiul s nceap cercet rile cu Safta. Pe dnsa s-o strng n ching !... Doamna Eliza Mateescu l-aopritns adouaoar : Stai,nutegr bi!...Amalt idee...Roag -l pe amicul nostru Stanciu Balaban s -i telefoneze el mai nti poli aiului!... Carapancea tremur de frica lui... Dac pune Stanciu o vorb mai r spicata, n trei zile

137

mnc mpefe elenoastredemas idormimpecearafurilenoastredeoland ...Teasigureu! Nu-i o idee rea nici asta!... a consimtit avocatul Leca Mateescu. Nu ntia oar se supunea el la ideile i la sfaturile so iei. Chiar se spunea prin ora c n casa lui cnt g ina. G in -neg in , ns de data aceasta Eliza avea dreptate! Aa c a f cut la telefon num rul domnului Stanciu Balaban: Alo!... Alo!... Bun diminea a, amice Stanciule!... Da, v d i eu c viscolete grozav afar !... Nemaipomenit!... Pe noi ne-au mai lovit i alte necazuri, nu numai iarna de-afar ...Alo!... Astfel, a prins s -i istoriseasc toat ntmplarea cu de-am nuntul. Cum a venit Safta bocindu-se i smul-gndu-i p rul. Cum so ia sa, Eliza, e nc mai disperat , m car c are p rul nesmuls i prins n crligae. Cum li s-au dumirit n cuget la amndoi unele b nu- ieli. i cum are nevoie de-un cuvnt la poli aiul Carapancea, pentru a porni cercet ristranicedendat . DomnulStanciuBalabanascultaimriadincndn cndntelefon,camopsuls uGoliat,zisGoril : Hm! Hm!... Foarte bine, foarte bine!... aproba el. Ai dreptate!... Adic i nchipuie c ne poate prosti o tmpit caaceast Saft ?...Hm!...Hm!...Telefonezeu imediatluiCarapanceas -iscoat cearafurileierveelelepenas!...Cunosceumarfa!...Afostobraznic i cu mine... Am dat-oafar pesc ri...Alo!...Cezici? Ziceamc dinpricinasurp turii leiadecas vafi f cut-o, nenorocita! Are un proces i datorii pentru cas ... inu avocatul Mateescu s arate pe ce-i ntemeiaz elb nuielile.

138

Hm!... Hm! Alo!... mri domnul Stanciu Bala- ban n plnia telefonului.Alo!...ieusuntdep rerec tot pentru bordeiul la a ncercat, nemernica!... Cas le trebuie?...Nusemaisatur !Dumneataceredesp gu-biri grase!Eaer spunz toare...Dealtfel,amieuoidee,nu numai coana Eliza... S trecipelamine,drag Leca!... Seiveteoocaziepecarenuvreau s-o pierd... Demult o ateptam... Despre ce e vorba?... Alo! ntreab avocatul cu gndul la paguba lui. Domnul Stanciu Balaban a r spuns cu gndul la ocazia pe care nu voia el s-opiard : Da!...Demultmist miencoast cocioabaasta!... I-am propustmpiteidenenum rateoris mi-ovnd ... Nu i nu!... C o ine pentru strpitura aia de fiic -sa, care mi-aumblattoat varadescul irufoas prinfata por ii... Acum s-o auzim ce mai zice?... Strnge-o n chingis -ideaic maadepeea,dac arecumvavreo c ma !...Alo!Hm!Hm!...Vafisilit s-o vnd !...Cu pre ulpecarelvreaueu,nupecarearvreas mi-l cear ea... Cump r bojdeuca, o dau jos i l rgesc parcul... Ce?...Alo!...Da,l rgescparcul!... Lafereastr ,domnulStanciuBalabanifrecaminile i priveaafar ,nviscol,s rmanacocioab care-ist tea luincoast . Soartaeierascris .nprim var otergedepefa a p mntului. Iar n vremea aceasta, Safta, sp l toreas , bocea dezn d jduit iismulgeap rul.Cutreierauli ele prin viforni itroiene,delapoli ielacasadomnuluiavocat Leca Mateescu, de-acolo ntr-un suflet pn n hruba ntunecat caopeter undez ceaLen uca...

139

Scurt le-afostbucuriain praznic maieran pasta! Ces r spund latoatentreb rile,cndnicieanutia cum s-as vrittlh ria? O singur vietate pe lume v zuse, auzise, tia, ncercases deaveste. uca,pisicasfrijit it rcat ,care avruts scoat glasinuizbutise;seburzuluise n legea ei, dar nunfricoaser uf c toruldeast noapte. Dup n ravul s u iscoditor, Pavalache se ivise pe porti adat nl turi,notaseprintroian,mirosiseodr , a pierdut-o, s-a ntors, a mers pe lng perete adulmecndcun rile.Parc ielpricepeaceva,sim ea ceva,ncepeas tieceva. ucaavrutm carluis -i dea unsemn,s -imp rt easc totce-av zut. Mieunatulafostns aadeslabineputincios,n-ct Pavalache nu l-a auzit i nu l-a luat n seam . A mai nconjurat o dat cocioaba i s-a tot dus prin viscol, scormonind din cnd n cnd cu botul n z pad , str nutnd i scuturndu-i urechile, alergnd ct l ineau cele patru picioare ale sale: gf-gf!... Domnul poli ist Carapancea gfia i dnsul: gfgf!... p ind peste crestele troienelor i ncheindu-i nasturii la manta, s nu-l sufle criv ul i s nu-l p trund viscolul. Mergeaadouaoar s fac alt cercetarelafa alocului,dup cumi-au telefonat, pe rnd, domnul Stan-ciu BalabaniavocatulLecaMateescu,p gubaul! Grea cercetare! Anevoie de descurcat! n pat, o feti bolnav . n nc perea umed i ntunecoas , frig, s r cie, pustiu. Avea i el un copil, pe Gu Carapancea,unomule maim run eldinceata lui BzuiM grdici.

140

tia ce nseamn boala. Ce nseamn o bucurie de copil. De aceea n-a luat s duc la poli ie h inu ele, ghetu ele, ooneii, comoara pe care o inea strns la piept feti a; m car c nu puteau spune nici Safta, nici Len uca,deundeleau. Ni le-a trimis Dumnezeu!...ofta Safta, ridicnd ochii spre cerul de dincolo de grinzile putrede. S-a ndurat Dumnezeu de noi... Am lipsit ieri o jum tate de ceas. Cnd m-am ntors, le-amg sitpepat,frumosrnduite... Amg sitimovili aastadebani... Safto!...ser stipoli aiulCarapancea.Pecinevreis prosteti?... Unde i cnd s-a mai v zut aa ceva?... Spuneadev rul,c - iscotcearafurilepenas!... Doardinp mnts lescot,domnulePoli ai... Dinp mnts lesco i!...Bineaizis...C altfelintri tunp mnt!... Ospuneapoli aiulCarapancea,darnudintoat inima. Orictdenecrezuterapovesteacuh inu eleighetu ele picatedincer,cevalndemnas n-o socoteasc numaio n scocire.ns nuputeatrecepestecuvntul domnului Stanciu Balaban. I-atelefonats -iscoat Safteicearafurile i fe ele de mas penas;trebuies ilescoat penas! Aordonatajutoarelorsales scotoceasc prinpod,pe sub lai e, n unghere, prin vecini. Nimic i nimic, nic ieri. Ais poftetilapoli ie!...s-ancruntatelc treSafta, mai aspru dect l mbia inima. i copila, domnule Poli ai?... ntreb mama Lenuc i. Cum s lasocopil bolnav i singur ?...Dumneatanuetiom?N-aiinim ?...Nuetitat decopil?

141

Poli aiulCarapanceas-auitatspregeamulcelvn ti astupat dez pad ,lacarepriviseGina,znaz pezilor i doctorulLate. Nu vedea iarna de-afar , acolo. Parc z rea chipul domnului Stanciu Balaban n rama cercevelelor, rn-jind la elcamopsulGoliat,zisGoril :Cemaiatep- i?Hm! Hm!F - idatoria!...Scoate-icearafurilepenas!... A strns deci din umeri, silindu-ses rnjeasc ielca domnulStanciuBalabansaucineles uGoril : Cepot s - i fac,Safta?...Datoria edatorie!... Cercetarea e cercetare!... Hai!... Mic nainte!... Mul umete-mic nu- infaclucrurileasteapicatedincer,s vi le confisc, cum s-ar cuveni! Len uca a r mas singur , cu h inu ele i ghetu ele ncletatelapiept,pepatultaredelemn,nhrubantunecoas i rece, unde p trundea criv ul cu spulber de z pad pe sub prag. tiu!... Nu-i nevoie s mi-o mai spune i!... Misencrncen imiecarneapemine.Misestrnge i mieinima.M ntrebieu,cutremuratca voi: Cumpoates fiepelumeattanedreptateir u-tate omeneasc ?...Decesengr m descn pasteletocmai pe sufletelecelemaichinuiteinevinovate?... Cum de le rabd Dumnezeuacestea?... Mi-am ntors i eu ochii ndurera i i mustr tori, la v rguta cea fermecat , d ruit de Sfnta Vineri, cnd eramnumaiuncopilnetiutor.Darnuielua mi-aop-tit: Air bdare!...Nu i-amspusc toateaus sfreasc odat cubine?...Decndaipierdutncrederea n mine? nelatu-te-ameuvreodat ?

142

Nu... C ianisuntdecnd i-amnlesnits p trunzi prin ziduri?S vezi i s auzi i s afli,ceeaceal iinu v d,nu aud i nuafl ? Mul i...zeci i zeci de ani... Atunci,nat iaani,ntiaoar nve itucumine c Dumnezeu trimite dinadins oamenilor suferin e i nedrept icas -incerce?...R splatavas fiecuatt mai dulce i maiblnd !...Air bdare!...Neapropiemde minunea cea mare i adev rat ...MinuneaGineia fost numai un nceput... O ncercare. Pots n-ocred?...tie,preatiev rgu aceastamai multe i maibinedectmine...S avemaadarr bdare. is maitrecemodat cudnsaprinziduri;s mai p trundem o dat n casele oraului bntuit acum de viscolidecriv ,dealteurgii. ntroienite sunt str zile! Aprig mai sufl viforul! Vrtejurideninsoarem runt iaspr ,casticlapi- sat , se zbucium nvalurideasupraacoperiurilor,r bufnesc ngeamuriiui,astup urmelepailor.Criv ulgeme spintecat n srmele de telegraf. N me ii au nfundat uli i, au astupat grilajuri, ridic ziduri de-a curmeziul pie ei. Trec toriinainteaz zgribuli i,nf ura ipn laochi, r sucindspatelevntoaselor. Nici nu mai v d pe unde calc . Se mpotmolesc. Lunec .Tuesc.Ofteaz .Blestem . Copiii sentorcdelacoal cuminilevineteinghe ate.M grdiciaispr vitdecur atnitecouri. n haina neagr i uns de funingine, cu obrazul spoit de chinoros ca un diavol i cusrmadehornarncol cit

143

peum r,abiar zbeteprinn me iialbi.S-a dus veselia tuturor. Bzuampinsmasasufragerieilng sob ii scrie tema pe mine. Nu maimzg letedesenepemuamaua vn t .Azugr vitasear pe-o foaie de caiet mutra lui Daniil Sihastru, d n uind srba fulgilor n c ma de noapte.Ab tutdesenulnperete,deasupra patului... Eozugr veal caraghioas iplin dehaz.Darnicinu mai ntoarce ochii ntr-acolo. Sec znetes dezlegeoproblem maincurcat dect cuvintelencruciatedinrevistapecareazvrlit-odup sob . S-a sfrit i cu praznicul lor mbelugat de ieri: sarmale i ni ele.nast -sear autrecutiar ila nutretul cel de toate zilele: au devenit iar i fasolivori i cartofivori. Mai are o vn taie nou i trei zgrieturi proaspetenobraz.Nicilaelenusemaigndete.Nule maipip ie.D nu repet alt lec ie,cuurechileastupate: Vlad epe... La 1456,adic dup aproapepatruzeci de ani de la moartea lui Mircea, se ridic Domn al Munteniei Vlad, zis mai pe urm epe, fiindc pedeapsaluiobinuit eratragerean eap ... Alt dat , Bzu l-ar fi smucit de mn , s -l ntrebe dac n-ar fi bine s se ridice n scaunul rii alt Vlad epe,cares -l trag lafrigarepedomnulStanciuBalaban. Acum ns i-a trecut pn i lui Bzu pofta de glume i de n zbtii. A auzit-o pe cucoana Eleonora oftnd. i pierdea i dnsa n dejdea. Nu mai avea semnele sale. Cum ne va mai ajuta Dumnezeu s-o mai scoatem la cap t n iarna asta, Nicule?... se ngrijora cu glasul sc zut, creznd c n-o aud copiii. Domnul Balaban a

144

pusmnapetoatelemneledinoraipep duriledimprejur!... Asta cloceael!Astaatepta!... Azi diminea a hot rtaltpret;ndoit...Nu-iajunges in untrgntreg fl mnd.l maivreainghe at...S-a pus pe atta:s ne mntuie de zile!... Domnul Neculai Aldea ofta i tuea cu paltonul pe umeriicuocum ncap. Criv ul zgl ia ferestrele, uile, acoperiul. S-ar fi zis c se nveruneaz s le smulg pe toate, s intre h ulind i chiuind n untru, s m ture el toate s rma-nele lucrusoare care n-au fost nc duse de cucoana Eleonora la amanet ori la vnzare. Pavalache, ce-i cu tine?... Uite n ce hal eti!... Lipsetidevreodou ceasuri...Undemi-ai umblat?... a ntrebat Gina cam cu acelai glas ca sora Maicii Domnului, cnd o lua pe dnsa la rost. Unde mi-ai fost?... Nu pot s spun!... a dat Pavalache din cap i din coad ,scuturndu-sedefulgi.Amieusecretelemele! Gina a l sat-o pe Cleopatra al turi, ntre pernele divanului,plecndurecheafoartecurioas . Nicilaurechenuvreis -mioptetimiesecretele?... Aaprietenetitu?... t!...af cut Pavalache cu ochiul. Mi se pare mie c nprietenult ueraostof grozav decinepoli ist, iar eu, ca un dobitoc, habar n-aveam! Ei cum, Pavalache?... Cum?... Sssst!...Dac iesechestiacummimiroasemie, are s fie una lat r u!... N-oi fi eu zn ca tine, zna z pezilor,dars nutemiridac ares -mi ridice mie Saf-ta i cu mama lui Fred ostatuiemainalt dectalui Ion Vod cel Cumplit! Pavalache i-o spune!... Are s 145

r mn Fifina praf i domniorul Tomi cu botul pe labe!...S -mizicimiecu u,dac n-ares fieaa!... Biiine,musiuPavala!...astrmbatGinadinn -suc. miumblimiecumisteruri?Pn acumtetiamc elul cel mai palavragiu din trg i din lume. Chiar m gndeam eus - iscotnumeledePalavrache,nloc de Pavalache... Acuma v d c eti i c elul cel mai l u-d ros...L-ai ntrecut pe Bosumflache!... Ginainchipuisec aaares -l pun laambi iepe musiu Pavala, ca s -i dest inuiasc el secretele. De dataastans n-o prea nimerise. Pavalache a strns din umeri i s-a dus lng sob , s se purice i s se dezmor easc deger.tiaelcetia!Aschimbatvorba: Mareviscolipr p dafosttoat ziua,drag Gina!... S nu dai un cine afar din cas !... Ce fel de zn a z pezilor eti tu, dac nu po i struni ninsorile?... Ce-i porc riaastadeiarn ?... Znaz pezilorasc patdinvederes -l mai dojeneasc pe Pavalache, pentru felul cu totul grobian n care se exprima. Omunceaalt grij . De, drag Pavalache!... m rturisi ruinat . Ai dreptate!...Dac ai,ai,ces zic?Vorbata!...V dieu c nu m-ascult ninsoarea!... Am ieit afar , am f cut semne, m-amrugatcubiniorul,amporuncitiamb tut din picior... Nu m-ascult i pace!... i spuneam i Cleopatrei... M temc s-ausup rat z pezilepe mine, pentru ce-amf cuteunpantalonaiieridiminea ... Pavalacheseopridinpuricatipufnidinn ri. Iarfacidin n ar,arm sar?...ntreb elcudispre . Parc eti puricele sta c ruia i-am f cut eu de petrecanie i care se credea potcovit cu nou zeci i

146

nou ocaledeo elcas sar pn lacer!...Adic tucrezi c ai strnit viforni ile cu un flecute de-al t u, de nimica?...Atuncices maispun jupnuldomnStanciu Balaban?...Binec i-amd rmat noi ierimonumentul lui de z pad din gr dina public !... Altminteri, dac r mneaelacolopestenoapteidac lapucau toanele de ast -var , valeu! mam -m mulic !... Viscolul de-afar efloarelaureche,pelng pr pastiapecare-ar fi strnit-oel.Prafipulberese alegea de noiidetrgul nostru! ntreabaastaarputeas -l numeasc zn!...Dac n-are pereche, n-are!ces zic?... Aadar, tu crezi c eu n-am nici o vin i nici o r spundere?...ast ruitGinas -iliniteasc mustr rile de cuget. Pe r spunderea mea!... i sora Maicii Domnului unde-i? De data asta se gr bi Gina s -l liniteasc pe Pavalache. N-avea nici o team , c nu mai azvrle cu satrul dup tine...Enec jit dealtele...S-a dus la madam Palade,carear citieri i tuete... Mama Ginei era ntr-adev rlamadam Palade; drumul de ieri dup -mas n-a fost norocos pentru amndou . Madam Paladear cit i tuete;soraMaicii Domnului s-a ntors f r vreo veste prea deosebit . Soldatul prizoniernutianimicnoudespreAlexandruZamora. ipierduseurma.Pn acumdoianilv zusecuochii s i; era s n tos. De-atunci ncolo au fost desp r- i i n altelag re.Aac iar iauintratoftatul i n-doialai ateptarea,nc su asuroriiMaiciiDomnului. idinasemeneapricin ,nicidoamna Elena Zamo- ra, nici madam Palade, luate de necazurile lor, nu afla-

147

ser nimic despre cele ce s-au ntmplat i se mai ntmplaunc ncocioabaSaftei,sp l toreas .Singurele sufletecareputeaus aduc oalinareacolo, aveauele nevoie de alinare. Viscolul a durat aproape o s pt mn . Oraul se ngropann me i.Numaieranegru.Darsubstratulalbi ghe os,subam gitoareasclipireatroienelordenea,se ascundeauamarurinc maif r n dejde,necazurimai grele,maicrncenen p stuiri. Ai auzit?... ntreba un glas r guit n viforni . Domnul Balaban a scumpit lemnele!... tiu...S-ascumpitif inalamoaraBalaban!...of-ta alt glas printre tusete. Nu mai avem drept nici la pinea noastr ceadetoatezilele... i-ai f cut provizii de la fabrica Balaban?... Cic s-auridicatiar ipre urile... Cuces faciprovizii?...Deundebani?...Doardela Banca Balaban! Da,delaBancaBalaban,bani mprumuta icu cam t iastadac puicasaz log... Balaban. Balaban. Balaban. Moara Balaban. Fabrica Balaban. Depozitele de lemne Balaban. Banca Balaban. Numainumeleacestar sun lafiecarecol destra-d , subfiecareacoperi,noricegur . Balaban! Balaban! Balaban!... Noaptea, n viscol i bezn , parc asupra oraului ntreg seapleac umbrauria adomnuluiStanciuBalaban. Se apleac din viscol i bezn , duh al beznei i viscolelor,s striveasc i s n bueoraul,s -l nghit , uli cuuli icas cucas ,caoar taredespaim din visurile cele rele. 148

ntab raluiBzuiM grdici seiveteunb iatstr in, cuvorbeifaptedeneneles

Smb t diminea a viscolul s-a domolit deodat . Criv ulastat.Gerulsl bea. Iar dup -amiaz a prins din nou s ning agale, cu fulgi mari i moi. Din nou oraul s-a nv luit n fluturareaalb iluminoas ,juc u ,feeric . Zurg l iis niilorsunau din nou sprinten pe-o strad , pealtainc peuna,canitetainiciclopo eideargint depealtt rm. Copiii se ntorceau de la coal zburdnd, strignd, chicotind, hrjonindu-se. C p taser glas. Nu-i mai muca frigul de minile rebegite i vinete. Nu-i mai sim eau urechile sloi, nasul de sticl , obrajii de lemn, degetelebocn . Aveaudou zileliberenainte.Duminic eraDuminic .LunieraSfntulNicolae. Iarna m car pentru dnii se mblnzise. A lor li se vesteaiar i.Numaiauzeauoft rileitusetelep rin ilor, venicile lor tnguiri i socoteli cu pine, lemne, bani, bani, balabani, Stanciu Balabani. 149

S-au culcat urzind cu neastmp r planuri m re e pe-a doua zi. S-auvisatngr dinapublic ,lunecnd pe t lpile lucii de s nioare, c rora le-au crescut aripi prin somns zboarecavntulicagndul. i adouazi, cunoaptean cap,s-aunf iat to i la datorie,ntab raluiBzu,M grdiciiD nu . Eraunc maimul idectduminicatrecut .Nulipsea niciGu Carapancea; nici Fred, carear masnumai cu trei c m i, de i-a scornit Bzu de ndat un cntec, binen elestotcude-alemnc rii: Frunz verdetreisarmale, Plnge Fred cu mare jale; Frunz verdechiftelu , N-arenicioc m u ; Frunz verdepatrunapi, Nu mai are nici ciorapi; Frunz verdei-og luc , Nec jitiigolpuc ! Nu lipsea niciMalicicaT lu,chiftelu aluisimpatic . Acum se c p tuise de la o sor mai mare cu o scufie b l at icuoleg toaredegtmailung dectea;c l-ca foarte an onnc l rilelatectnitebroate estoase. Darcelep satuturor?Aloreralumea! Numai domnul Pavalache n-a fost prezent la apel. Ginalc utasenec jit printoatecotloanele.lchemase. l ateptase.Nu-iveneas plecef r dnsul de-acas , m carc avenitD nu npersoan ,s -i cea-r nvoire per spundereasadelasoraMaiciiDomnului. Eu nu mai tiu ce-i cu Pavalache de cteva zile!...

150

s-a dest inuit zna z pezilor lui D nu . Una, dou , o paletepestr zi.ideundeeraunPalavrache, acum el face pe secretosul cu mine! Fantastic ce-i cu el! ntr-adev r,mai eracinevacaresemiradepurt rile luiPavalache,nunumaiGina,znaz pezilor. nalt parteaoraului,tocmaimadam Naum, care a fost i ea cndva Fulga, zna fulgilor, se ntoarse din merscas priveasc pestrad lacevafoarteciudat. Ceva fantastic! AcestaePavalache,c elulGinei,znaz pezilor! i acesta, dac nu m nel, e oferul domnului Stanciu Balaban... i cunosc eu pe amndoi!... i spunea madam Naum n gnd. Jan,oferuldomnuluiBalaban,treceagr bit, puf ind din igar .Pavalachese ineascaidup el,mirosindu-i urmele.SeopreaJan;seopreaic elul.PorneaJandin loc;porneaic elul.Dedou oris-anfuriatoferul i dedou ori l-a izbit pe Pavalache cu piciorul. C eluln-aschel l it.N-al trat.N-a mrit. Ar tadin ii,darparc rdea.Jans-aaplecat,ab tu-cit bulg ridez pad npumni,i-aaruncatdup cine. Pavalachenicipomeneal s-oialagoan .Sehlizeacu gurapn laurechi. Fantastic!... a repetat madam Naum. ntiaoar v d nviat unc elrzndde-un om!... Aceasta nu mi s-a mai ntmplat s-ov d...nicicnderameuFul-ga, zna fulgilor. Se vede c de-atunci s-au schimbat i c eii! Mine, poimine, nu m-armiras -iz resccughiozdanul sub ioar ,ducndu-selacoal s nve etablanmul irii. Fantastic!... Apoi, madam Naumi-a urmat plimbarea. Iar Pavalache a f cut stnga-mprejur f r s -l mai alunge nimeni. V zuse ce avea de v zut. Mirosise ce avusesedemirosit.tia el ce tia! 151

Cucoadanvnt,alip itspregr dinapublic ,zo-rind ctl ineaucelepatrupicioarealesale.Fiindc nuera zn, nu l-aprimitnimenicustrig teiurale. R bdare i tutun!...morm iPavalachensine. Are s -mi vie i rndul meu! A trecut pe lng Gina, a tras-o cu din ii de poalele h inu ei i i-adatbun -diminea a. Aisosit,musiuPavala?...sebucur znaz pezilor. Unde mi-ai fost?... Pavalacheaf cutcuochiul: St! Secret!... Nici un cuvnt!... Aa se in secre-tele, dac vreis tiim t lu ... Num maiiagurapedinainte!...Dac arstijup- nul Jancetiueu,i-arluaellumeancapis-ar tot duce cu coada ntre picioare!... Apoi, ca s scurteze vorba, s-a amestecat n joac mpreun cuFifinaiTomi. Z pada se ridicase n gr din mai-mai pn la bru. Astupaseruineleomuluideduminicatrecut ,acolounde au f urit to i f r s vrea un al doilea domn Stan-ciu Balaban,deparc nu-iajungeaorauluiunuli bun, n carne i-n oase, i-nburt ! M grdici nu prea avea poft de s niu, de rs i zbenguial .TrecusecrmuireatabereiluiBzuiD nu . Era cu gndul la tot ce se petrece n cocioaba Saftei, sp l toreasa, dup tirile pe care le-a aflat de la bunic -sa,m tuaZamfira.Scuipascrbit, tindreapta, ttinstnga. l maifr mntaialta. Dis-de-diminea ,cndasositelnainteatuturorcas deschid prtiades niu pecolin ,i-o luase altcineva nainte. G sise un b iat str in, cam de anii i de statura lui D nu ,coborndvlceauacuschiurile.is-aoprits se 152

minuneze, scuipnd uimit, ti ntr-o parte, ti n cealalt !nc numai v zuseelunschiorattdeme-ter. S reagropileian urile,ser suceanloc,parc se n scuse cu schiurile n picioare.Str inuli-af cutsemn din cap, i-a rs prietenos, dar s-a dus. Cine putea s fie? Nu l-a mai z rit niciodat pn acumnora.Aaarfivrutels ajung unschiori aa poatec arajungedac araveasculeleluiFred ialelui Bobi Bosumflache. LaacesteasegndeaM grdici,f r trageredeinim lajoac .Dectevaori l-ascuturatcudin iidepantalon Pavalache,c elulGinei,znaz pezilor.S-arfispusc vreas -l cheme cu el. Ce nu- i cau i de treaba ta, m i Pavalache?... a n-trebat,preg tindunstupitprintredin i. Pavalacheampucat-olafug notndprinn me ipe toatecelepatrupicioarealesale,defric s nusemai pomeneasc iar i cu o decora ie spnzurat n coad . S-aduss -l scuture de pantaloni pe Bzu. Ce te-aapucat,brePavalache?...sestropiiBzu la el.Parc etinebunpeziuadeazi!...Nuvezic amalte chestii?... Greues temain elegicuniteoamenicarenute pricep!...oft Pavalachecuamar.Iaca,astasenumete via de cine!... Dar nu-inimic.R bdareitutun!...

153

Dup caren eleapt hot rre, apurces n val s ncurcechestiilelacaresec zneaBzucuntreagatab r . Nu-igreudeb nuitcechestiianume. Omuldez pad deduminicatrecut lest teatutu- ror pesuflet,fiindc d duser grecudnsulattderuinos. Vroiau s spele asemenea ocar . Se nverunau s cl deasc altul,maibreaz. nctiar igfiauto irostogolindt v luciibulg ri. Iar i abureau rostoplanele treptelor. Iar i cu zarv , g l gie i trud , n l aser o temelie i dou picioare, destuldebutuc noase,strmbeicr c nate. Miseparemiec os-avemnoiiar idece rde!... acl tinatPavalachedincapc treFifina.Ce i-i Tanda, ce i-i Manda?... Au luat-o iar i hacana din capul locului, ca i duminicatrecut ... Deacceaip rereeraiM grdici,cutoatec lucra cotlacotcuceilal i.Lucrans demntuial .F r prea mult ncredere.Numaiaa,cas sesupun ladorin a tuturor. Stupind de ast dat n palme i opintindu-se la un t v lucdeom t,rosti: M iBzule i breD nut,s nucarecumvas ou m noi cu atta cotcod ceal alt domn Stanciu Balaban!... C iarnespargeiarmarocul!... Numaicobiitu!...mpinge!... Heei-ruup!... M grdicis-a ndreptatdealeiitergeasudoa-rea depefrunte,cupalmadepecarenusedusesenc bine urmele funinginei de ieri. Atunci s-a mirat el z rind a douaoar b iatulcelstr in. Nu mai avea schiurile cu dnsul. St tea cu spatele rezemat de-un copac. St tea, privea i zmbea. Lui M grdicinui-apl cutzmbetulacesta.Abomb nit:

154

M i!... Aista a nceput s rd de pe acuma de ispravanoastr .Aluat-o naintea cinilor!... Dar rsul b iatului necunoscut n-avea nimic r ut cios. S-a micat din loc i a f cut un semn spre M grdici. Apropiindu-se, a cuvntat zmbind: Putem zice s suntem cunotin e vechi!... Ne-am v zutdis-de-dimineat ,cnderamnumainoidointoat gr dina. M grdici i-a ters palma de fundul pantalonilor, a stupit ntr-oparteis-a recomandat. M prezint, M grdici Ispas... Fiu de coar!... a ad ugatelcas nl tureoricenen elegereviitoare. B iatulstr inrosti,zmbindnainte: Nici eu nu-s fiu de prin !... Ce nsemn tate are aceasta? ns nuag sitdecuviin s spun nicicumlcheam ,nicial cui fiu este. A spus altceva: Dup ctampriceput,v canoni is n l a iun om dez pad ? Chiar c ne canonim!... m rturisi Bzu c tr nit r u.ncerc m... mi da i voie s ncerc i eu?... Am oarecare pricepere... Tata are un prieten care face statui, ca monumentul dinpia aorauluidumnevoastr .n atelierul lui amv zutiamnv atuneletainealemeteugului... To i t ceau de s-ar fi auzit musca, dac ar fi fost vremeamutelor. Pavalache r m sesecugurac scat .ndat s-a gndit: Iat cineares -mifac miemonumentul,pecareares mi-l ridice Safta i mama lui Fred, cnd voi prinde eu un anumejupncum ansac!... Ceilal i, toat tab ra lui Bzu, M grdici i D nut, dup ce-auprivituniilaal ii,austrigatntr-un glas: 155

Atunciiadumneataconducerea!...Numais numai ias un om de z pad , care s mai semene cu domnul Stanciu Balaban! N-ave iniciogrij !...ilinitib iatulstr in.Nutiu cine este acest domn StanciuBalaban,nctnupoateiei cevacares semenecudomnia-sa. Asta-i prea de oaie!... opti Pavalche c tre Gina, znaz pezilor.M taieipeminenchestiedepa-lavre! Cum poate s fie cineva, care s nu-l cunoasc pe domnul Stanciu Balaban?... Zexe!... Ginans nu-l asculta. Era numai ochi i urechi, urm rind cu ncordare tot ce hot ra i preg tea b iatul str in.Nusemaipotriveacunimicdince-au ncercat, au v zutiauauzitdniipn acum.Altaerarnduiala! Bzui M grdici chiar nui-aupututst pni oarecarenedumerire.Oareb iatulnecunoscutnu-i b tea joc dednii?Fiindc itrecuser ns luicomanda,aut cut is-au supus. Urmaalege,breBzule!...if cuM grdicicuraj, scuipndodat josiodat npalme,cas mping de-a dura rostogolul uria de z pad . M i, aista-i cel mai cumplitv l tucdeom tpecarel-amv zuteu nvia a mea!... T v lucul de z pad ntrecea cu adev rat tot ce-au v zutori i-aunchipuiteivreodat .l purtau ntr-o parte ialtapestraturiledeninsoarenec lcat inemozolit de pai, ca s prind alte i alte rnduri de c ptueal . Acumabialmaiputeauurni.To ierauasuda i,gfiau, to inu-imaitr geausuflarea.

156

Cred c ajunge!... a spus b iatul str in. S ne odihnimpu in... S-au odihnit. M grdici socoti potrivit prilejul s pomeneasc despre minunarea lui de ast zi dis-de-diminea , cnd l-a z rit pe necunoscut f cnd n joac figurilecelemaigreledeschi.B iatulstr inastrnsdin umeri i a zmbit. i s-a p rut dumitale, fiindc aici nu ave i un loc potrivit pentruschi!...Undeluor...Abiapornetii ai ajunslavale...Seispr vetenaintedeancepe...Aac sunte isili is v mul umi icuceeste i cu ce se poate... iseparedumitalec afiunschiorgrozav?Lamunte, undem duc,trecns printreschioriidemnaadoua... Dumneatateducilamunte?ntreb Bzu. Da... Numai din ntmplare ne-am oprit aici pen- tru o zi. i numai din aceast pricin aveam schiurile cu mine. Dar n-a spus de undevineiundeanumeseduce. i nimeni n-andr znits -l descoase.B iatulstr in hot r: Acums punemt v luculnostrupepicioare!... Pe urm sc pa ideparteagrea...Sta ilaoparteiprivi i. Vine rndul meu... Demult trud idemulteicneliafostnevoie,pn ce-aun l atcop celditainamilauria pesoclu!Detrei ori le-a lunecat din mini, s-apr v litis-a dus de-a t valul.Detreioris-auc znits -l aduc laloc. mpingeau i Bzu i D nu i M grdici i Fred i Gina i Malicica T lu i Gu Carapancea i Lola i Lalaial ivreocincisprezece i b iatulnecunoscut.ns pn lasfrsittotauizbutits -l n epeneasc den dejde pe temelie. Str inuli-adezbr catbluzadepiele.Apreg tit nite lop eleicu itedelemn,cioplindu-lengrab . 157

Aicietreab de-unceas,unceasjum tate...a spus trnd o banc i dou schele r mase de ast -var n gr din .Poatec n-arstricas v c uta idealt joac ... Ave is v pierde ir bdarea... Nu e nevoie de nici un ajutor? se mir Bzu. Te ncume is -l faci dumneata singur?... B iatulstr inzmbi: N-am spus c m ncumet... Am spus c ncerc... Este o deosebire!... Bzu a nghi it g luca, pe care n-ar fi tiut el s-o categoriseasc dac era de frupt ori de post. Ciudat ns ! Nu l-asup ratfelulde-a vorbi al necunoscutului. Mainer bd toreras vad cumvascoate el un om cu fa , ochi, gur , mini, trup i picioare, din aseme-nea stlp m t h los de z pad , f r nici o form . Copilul str in,caicumi-arfighicitgndul,l muri: Omulnostruenchisn untru!...Trebuienumai s -l scoatemlaiveal ...S d mlaopartetotce-l n bu ... nceps -l v d!...S -l simt!... Zexe!... a pufnit pe n ri Pavalache cu cea mai des vrit nencredereis-aaezatpecoad nz pad ,la loc rezervat, ca s-omaivad ipeasta.Chiarc -i cu ochi icusprncene!...Dac enchisn untru,cemaiatta tura-vura?... Trag o fuguli la sora Maicii Domnului, terpelesc cheile cu Cleopatra, deschidem i-i d m drumul...Pentruattaisprav ,nueranevoies vie un b iatdintoat lumeais fac pegrozavulcunoi!...

158

Adev ratulomdez pad ntrece orice nchipuire, iar cu elncepadev rateleminuni

Da-da!... ast ruitb iatulnecunoscut.Nusurde i!... Omul nostru dez pad enchisn untru...i aud inima b tnd...Secereeliberat... Lola s-a uitat la Lala; Bzu la M grdici; Gu Carapancea la Fred; Gina la MalicicaT lu;D nu lato i. ito ilat v luculdeom t,dinninsoare. Gndeau ca Pavalache, cu mintea lui, m car c Dumnezeu i f cuse cu mai pu ine picioare dect cele patru picioare ale lui musiu Pavala, care la urma urmelor nueradect unbiet c elf r tiin decarte i nv tur . Ce fel de vorbe sunt acestea?... se ntrebau to i, taman ca Pavalache. Cum, adic , un om nchis n untru, pe care numai trebuie s -l sco i la lumin ?... N-aurostogolitdniicuminilelorstlpulm t h - los, pn ce i-au trecut sudorile? tiau ei prea bine ce e n untru!... Z pad i iar z pad , straturi de z pad i nimic altceva. M grdici a nit printre din i un scuipat, peste capetele lui Pavalache, lui Tomi i Fifinei, cu care ar fi 159

putut lua premiul nti la concursul de scuipat. Atta era eldenedumerit,c -istricastupituldepoman ! Darcndb iatulstr inanceputamnuiuneltele sale de lucru, nedumerirea s-apref cutnuimire.Auc scat cuto iigura,deseiscasecurentngr dinapublic . Fusese ntr-adev runomascunsn untru.Unomcare sen buise,dormise,sedeteptaacumiieeatreptatla lumin . Cufiecared ltuirealop eleloricu itelor de lemn, c deaufeliilez peziideprisos,seiveaunum r,uncot, ungenunchi;sel mureacapulcufruntea i p ruliochii iguracarencepeas r sufle. Meteraulnecunoscutlucracundemnareiiu eal . P reacuprins de friguri. Nu rostea nici un cuvnt... Se tr gea c iva pai napoi... Se apropia... Se repezea pe treptele schelei. Cobora... Cu buzele stnse, se ncrunta, cndcredeac aintratpreaadnccudaltaic ar nit trupulomuluicesedezmor ea inviadinsicriuls ude om t.Zmbeaapoi, cndid deaseamac animerit adev ratul loc, de unde se cerea lep dat o halc mai zdrav n ori numai o achioar a z pezii. Cu latul palmei rotunjea un obraz, cu unghia scobea unochiio pleoap .Ochi care priveau. Erau albi, ochi de om t, i totui priveau ca ochii oamenilor vii. Niciodat tab ra lui Bzu, M grdici i D nu n-ap stratot cereaadeevlavioas ioattde smerit neclintire. Maricica ru uitase un deget n gur i Gu Carapanceaunulnnas.UitaseiM grdicis mai scuipe, ti n dreapta, ti n stnga. D nu ar fi vrut s ia nsemn rincaietuldenotite.

160

Ct despre Bzu, apoi el, ca unul care se pricepea pu inteln meteugulzugr velilorpehrtiei pemuamauavn t amesei din sufrageriade-acas , sim ea c -itic ieinimanpiept,calaotainic minune.Arfidat bucuros toate sarmalele i to i ardeiiumplu idinlume, s-ar fi jurat s r mn ierbivor toat via a, numai s capete el a zecea parte din darulb iatuluinecunoscut... Omulacestadez pad numaisem nacuniciundomn StanciuBalaban.Nusem nacunimeniicunimicdepe lume.Cubarbaluialb icuochiiblnzi,cuzmbetul cam galniciiert torparc ,sem nacuunDumnezeu al iernii, alz pezilor,alcopil rieilor. Maredobitocammaifost!...recunoscunc o dat Pavalache,plinnc odat dec in .Suntunm gari pace!...Dac sunt,sunt,ces zic?...Sevedec m g ria e boala cea f r de leac a cinilor!... Mai rea dect jigodiairia!...Cums nu-l cred eu pe cuvnt?... Apoi dac nici sta nu-i cel mai mare meter n oameni de z pad dinlume,primesceus -mispun mie i Goril , cu u! Meteraul str in s-a mai dat de cteva ori nd r t, s-a mai urcat pe schelele de lemn, a mai nconjurat de ctevaoriomulpl smuitcuminilesale,cas -l cerceteze de-aproapeidedeparte,dinfa ,dinspateidin l turi. A f cut semn mut celorlal i s scoat din cale banca i schelele, ca s aib privelitea liber . Iar se mai ntorcea.Mereumaiaflac lipseteceva.C nu-ides vritceva.l nemul umeaceva. Ceva,ceal iinicin-aveauochiipricepereas bage deseam . n sfrit, a aruncat n om t ct colo lop elele i cu iteledelemn.i-ascuturatpalmele,i-a pus pe umeri bluzadepieleirosti,zmbind: 161

i cu asta, basta!... S -l st pni i s n toi! S v aduc numaibucuriiipacenjoacadingr dinaaceasta, under mnedepaz ...Poatec n-arstricas -id miun nume!...Arecinevavreoinspira ie?... D nu s-agnditcuging ielaznaz pezilor. Gina!... Ia spune tu ceva!... S -l botez m mo-Neculai!... Tot are barb i tot mine e ziua lui. Ai nimerit-ocaIrimiacuoiteangard!...bom-b ni Pavalache, strmbnd din nas ca Bosumflache. BaMo-Cr ciuns -l botez m!...s-a nfipt Mari-cica T ru, nepoftit , n vorb . Aista-i Mo-Cr ciun! l cunosc eu... S-otii!... i tu ai nimerit-o ca nuca-n perete!... strnse Pavalache din umeri foarte indignat, gata-gatas -itrag un scuipat printredin i,caM grdici. Meteraul omului de z pad nu p rea nici el prea ncntatdebotezulacestordou n naede-ochioap ; dar n-a spus nici da, nici ba. Nu-l lua gura pe dinainte ca pe Pavalache. Seuitanalt parte,nninsoare,pestecopacii cu flori albe de nea. Gndea cu oarecare mhnire c nu l-a n elesnimeni,ce-avrutice-aizbutitels lef ureasc unorcopiinecunoscu i,dintr-unoraunden-aveas mai calceniciodat .TotD nu asim it-o, cu delicate ealui din fire. A ntrebat: Poatec totdumneataaioinspira iemaibun ? Eu i-aspuneZavaidoc... Aprobat!...l tr Pavalachecuentuziasm,fiindc i pl ceacumsun . D nu ns semir ,trecndu-irepedeprincap toate lec iiledeistorie,intui ie,geografiei religie, pe care le nv aseelpederost,pluscalendarulcoaneiEleonora. 162

Zavaidoc?... N-am mai ntlnit nic ieri numele acesta...Censeamn Zavaidoc? Nimic...Parc omulacestanseamn cevaanume?... Un nume care nu nseamn nimic, pentru un om de z pad carenuseam n cunimeni... Zavaidoc?...Zavaidoc!...Zavaidoc!...repetauto in murmur,cas -ideprind urechea. Da!... S -i spuneam Zavaidoc!... strig Bzu cu coamazburlit densufle ire. Aprobat!... Zavaidoc!... l prinde numele,croitpem suralui...Znaz pezilor,ia-n poftete i ureaz frumos lui Zavaidoc bun venit n mijlocul nostru!... Gina,znaz pezilordinacestan,ap itemo ionat cas urezebunsositomuluilordez pad dinaceast iarn . S -i spun domnul Zavaidoc, ori cucoane Zavaidoc, saumoZavaidoc? Zavaidoc!...Zavaidociatt!...Nu-ist bines fie nene!...ondemn b iatulstr in,zmbind. Cuoreveren adnc ,roiepn nvrfulurechilor, Gina rosti: Bonjur, Zavaidoc!... Bine-ai venit!...M reco-mand: zna z pezilor... Oricnd doreti ceva, eu sunt gata s te-ascult. Jur pe capul lui Pavalache! Pavalache, n urma Ginei, adulmeca ngrijorat v zduhulcun rile.Adatns repededincoad idinurechi, surznd pe sub musta , deplin linitit. Se inuse bineznaz pezilordedataasta!Nicioadierect de suav dinpantalonai.Nu-imaif cusezniaderuine. Acum, dragilor, s -i mul umim cum se cuvine, prietenului nostru f r nume!... a gl suit D nu , c utndu-l cu ochii, Bzule!... M grdici!... Hai s -l mbr i m!... 163

Meteraul str in se f cuse ns nev zut. Adineauri era ntre dnii. Acum nu mai era. Nu-l z rise nimeni cndaplecat.Nimeninutiapeundes-a dus. Venise f r s -l cheme nimeni. Le-a urzit omul de z pad f r s -l roage cineva. Plecase f r urme. R mneapentruto iipentrutotdeaunaf r nume. DarZavaidoc,omuls udez pad ,seridicaacolo, n mijlocullor,cas -ip strezetainicaamintirepe-oiarn ntreag , poate pe mul i ani, poate pn la sfri-tul multorvie i;cndGina vafi ca madam Naum; cnd D nu va fi ca un alt conu Iancu pensionarul; iar M grdicicaToader,t ietoruldelemne. To i,pem sur ce-l cercetau mai ndelung, nu-i mai g seauastmp raflnd alt pricin denou minunare. Parc nueranumaiunomdezapad .Maiera nc i altceva, altcineva. Oare oamenii de z pad s nu aib i dnii un suflet? Acestaavea!F r ndoial c avea... nclinatuordeumericas -icuprind cuprivirea de lan l ime,icercetaielpeto ilarnd,cuochiialbi i blnzi care vedeau... Hot rt c Zavaidoc i vedea!... Poatec maiiciteanfiecare,ce-i doare, ce-ibucur , ce-ateapt .Omullordez pad lezmbeacubun tatei parc galnic,nninsoareadomoal , fluturat ,feeric . Acum aveau un ocrotitor care s le stea tuturora de veghe. Zavaidoc al nostru e o minune de om!... nu se mai s tura Bzu admirndu-l i uitnd c alt dat avea nevoie de sarmale i deni elcas sesimt els tul.E o minune de om i nu m-a miras -l vedem ntr-o bu-n zi c faceiminuni!... M grdiciafostdeaceeaip rere,ad ugndprintre dou stupituri, tindreapta, tinstnga: 164

M i, dac s-ar apuca el cumva i de minuni, apoi s-o ti i de la mine c are s iscodeasc i unele mai htre!...Dup cummijeteardenbarb ,s-arat c -i un Zavaidoc care tie ce-i aga... Nu-i un posac i-un ncuiat, de-alde conu Iancu, pensionarul. Toat ziua joaca s-a nvrtit n jurul lui Zavaidoc, omullordez pad . Pe fug au mncat. Pe fug s-au ntors. Seara s-au desp r itdednsulcup rereder u.Baaumaiavutide lucru cu Maricica ru, care vroia numaidect s se zgrep eneis -inf oaregtulculeg turasab l at ,ca nucumvas r ceasc ntimpulnop ii. S-au risipit cu to ii pe la case, asurzindu-i p rin ii, bunicii,fra iiisurorilemaimaricupovesteaomuluilor de z pad , pe care l-a scos dintr-un stlp de om t un b iat str in, necunoscut, f r nume. Nu mai ispr veau zugr vindu-l cumarat lachipicumnumaiarepereche printreto ioameniidez pad depelume. Mam ,tucare etisor cuMaicaDomnului i letii petoate, i-aimainchipuittuaaceva?...ntreb Gina nainteaculc rii.Decespuneaic nuiubetiiarna? Iarna asta avem toate bucuriile. Eu am fost aleas zna z pezilor! B iatul cel str in a dat drumul omului de z pad careeranchisn untru,nt v luc,deputeas moar , s racul! Z u!... I-a dat drumul i acum avem omul de z pad cel mai fantastic!... l cheam Zavaidoc!... Ce minune e aceasta?... se mir doamna Elena Zamora. Numedeomdez pad !...Dac aalcheam , aa lcheam !...Areactedelab iatulcelstr in,care l-a botezat... tii c eu i-am poftit bun venit, pentru to i? M-au rugat pe mine,c einusepricepeau...Bzuspunea c trebuias -iiesnaintecusareicupinede la moara 165

Balaban... Dar el s-a mul umit i f r pine cu sare... Nu-i ca Bzu, una-dou tot cu de-ale mnc rii s pomeneasc !... Mi-a r spuns foarte politicos... S tii, z u.Eunomdez pad foartebine crescut!ia ziss r mneumaideparteznaznelor,fiindc nicinu estealt feti maidr gu imaicuminte,ntotoraul. Z u,mam !Numaitunutiice comoar defeti ai!Ce s maicerem de la Dumne-zeu?... Ne-a dat de toate! Sora Maicii Domnului a oftat. N-a g sit cu cale s tulburebucurianevinovat afeti ei,pomenindu-iiar i despreamaruliatept rilesalezadarnice. mp turind i aeznd pe scaun h inu ele znii z pezilor,ambiat-o: Culc -te, Gina, te rog... i adormi... A dori s r mnsingur cugndurilemele... Decenutegndetitumpreun cumine,ma- m ? Te-ajut eu la gndit! Nici nu tii ce-am ajutat eu la v l tucul cel mare de z pad , unde era ascuns omul nostru!... Z u... F r ajutorul meu nici nu puteau s -l mitedinloc! nceteaz ,terog,Gina! i-aif cutrug ciunea? Ori ai uitat? Sepoates uit,mam ?M-am rugat i pentrutata. M-amrugatiluiZavaidoc...Mam ,nurde,c nu-i de rs! SpuneaBzuc eominunedeomic ares fac numaidect minuni... Eu cred. SoraMaiciiDomnuluiar masneclintit njil uldela gurasobei.Ocopleeaucanfiecaresear gndurilei ndoielileitemerilesale.Eancepeas numaicread ... Gina a adormit.idendat ,prinsomniprinvis,i s-aar tatomuldez pad , Zavaidoc,cum s-a ar tatn acceanoapteaproapetuturorcopiilordinora. Bang-bang!... a sunat orologiul catedralei de dou sprezeceori.Bang-bang!... 166

Miezul nop ii i-a aternut t cerea asupra oraului nv luitnninsoareamolatec . S-a mai auzit departe un tren sosind pe podul de fier. ntr-un trziu a l trat un cine pe-o strad . Apoi iar i domnionc maiafund inep mntean t cere. Focul era stins demult. n odaie plpia molcom numai smburasul de lumin al candelei, sub icoana MaiciiDomnului.Deodat ,nmareat cere,Ginaas rit dintreperneis-a ridicat n genunchi, strignd: Mam !...Mam ,scoal c vinetata!...M-a luat pe minedemn Zavaidoc,omul nostrudez pad ,cas ieimamndou nainteatateipestrad ...Mam !Vine tata...Elaporti ... Doamna Elena Zamora a suspinat: Culc -tend r tidormi,Gina!...Enumaivis... De cte ori n-amtres rit i eu ca tine din somn... Era numai un vis... Numai vis e i-acum... Darnaceeaiclip aur sunatb t inu : Boc-boc!... Sora Maicii Domnului s-arepezits deschid ,creznd c poate e vreo telegram cu cine tie ce veste rea la asemenea ceas de noapte. i ap sa b t ile inimii cu mna la piept.i-a trecut palma peste frunte, nainte de atragez vorul.Adeschis. nu ,cuumeriinini,cufulgipeobraji,pegene, pe haine,ap itAlexandruZamora. Sora Maicii Domnului s-a cl tinat pe picioare i a izbucnit n lacrimi de bucurie, c zndu-i la piept:

167

Alexandru!... Sandi!... Ah!...Dumnezeule, mai sunt aadarminunipelumeaaceasta?Nu-mivines cred... Tu esti, Alexandre?... Sandi!... Ginaieisedinp tuculalb,nc m u alung .Alergasecupicioarelegoale.Strigaiea: Tat ... Tat , pe mine nu m s ru i?... Eu tiam c vii...Z u! AlexandruZamoraoridicasenbra eiostrngea la pieptul hainei aspre i ninse. O s ruta, i lipea de obrazuleimicobrazuls ubr zdatdesuferin e i ud de fulgi. Ce mare ai crescut Gina!... Nici nu te-a mai fi recunoscut! Asta nu-inimic,c amcrescutmare!dest inuiGina, esnd repejor din mnu ele nfierbntate. Mai este i alta.tiic eusuntacumznaz pezilor?Z u!...imai tiic avemacumaunomdez pad ,pecare-l cheam Zavaidoc?...Celmaiomdez pad dintreto ioameniide z pad ...Fantastic!... El, Zavaidoc, mi-aspusc viitu... Cum, Gina?... Ce basme spui?... Z u!Uite!ntreab-oipemama!...Euamtrezit- o dinsomns -i spun, nainte de a batetulau ...Jur! Jur pe capul lui Pavalache! CineePavalache?semir AlexandruZamora. C elulnostru...Tunutiic avemunc el?... Jur pe capul lui Zavaidoc c te-am v zut venind, ta-t !... SoraMaiciiDomnuluispuneac -i vis... Ea nu credea... Cine-i sora Maicii Domnului? Niciattanutii,tat ?...Dardeundeviitu,de nu cunotinimicdince-imainsemnatpelumeaasta?Z u c -i fantastic! Ai pierdut vremea pe-acolo... Adev rat,Gina!Ampierdutivia a...aspusncet tat l Ginei, plecnd fruntea br zdat de cute adnci i privind n gol. 168

Poate c vedea n golul acela locurile nfricoate de unde a venit el. Apoi se scutur de amintirile cele urte, strngndu-i copilalapieptisurzndcuobrazulnseninat. Dar toate s-ausfrit!S leuit m... ncolo cu ele! Suntem iar i mpreun ... S ne bucur m de ceasul acesta, Eleno i Gina! Sora Maicii Domnului plngea de fericire, cu frun-tea pe um rul celui pe care l ateptase ea oftnd i suspinndatteaiatteanop i.

Pavalacheintr nslujba omuluidez pad cuprietenii s iBzuiM grdici

Aceastaafostminuneaceadintiaomuluidez pad . Altele s-au inutpeurm lan . Luni, n diminea a de Sfntul-Nicolae, tab ra lui Bzu,M grdiciiD nu eranp rlagr dinapublic , 169

cutoatec unelec peteniilipseauic lipseachiarzna z pezilor. De departe, din strad , de la poart , fiecare zorea pasul, c utndcuochiilaomullordez pad .Veneau plinidener bdareidenelinite.Setemeaupoates nu fidisp rutcumvapestenoapte,f r urme,aacum s-a f cutierinev zutb iatulcelstr in i f r nume,carel-a f uritii-adatvia cuminilesalem iestre. DarZavaidoc,omuldez pad ,iateptanstraiulalb, sub bolta crengilor cu flori albe de nea. i atepta surznd n barba lui de unchia sf tos i galnic,ocrotitor.Aacummultoralisear tasetoat noaptea prin vis. Nu mai ningea. Se nseninase. Cerul era nalt, str veziu, de cletar. Soarele sclipea n n me i. R sunau clopo ei voioi de sanie pe str zi dep rtate. B teau lin clopotelebisericiloras rb toare. Eraovremeattdefrumoas iblnd ,parc nu mai fusese niciodat r zboi.Parc numaiurlasecriv uli viscolul o s pt mn ; parc nu se mai aflau pe lume dureri,am r ciuni,grijiiurgii. D nu nuplecasenc de-acas .Fiindziuadomnu- lui NeculaiAldea,caunfiucuminteisupus,lateptas se ntoarc delabiseric cucucoanaEleonora. Vroias -iurezeanimul iis n tate,dup toatedatinile. Bzu nu mai inuse ns socoteal de asemenea cuviincioase rnduieli. Nu-l r bdainimas steapeloci s ntrzie.lfrig reaualtele. A aezat pe mas , la vedere, o zugr veal la care lucrase el pe ascuns mult vreme. Chipul domnului NeculaiAldea,desenat peuncartonmareilucios,ca

170

pozele de la fotograf. Pn ieri i p ruse izbutit peste atept rilesale.Deieri,decndv zuseceminunes-au nvrednicit s urzeasc minile meterului necunoscut, i cam pierduse entuziasmul. ns ce putea face mai mult? A scris pe-ofoaiedecaietprins deasupra: Drag Tat, Atta am, atta dau. n lips de alt dar mai de pre de ziua ta, te rog primete aceast ticloie de mzglitur, cum ar zice mama. Ani mul i, sntate, fericire i bani, bani, bani c i au zece Balabani, i ureaz al tu prea nesupus fiu: BZU Apoi a luat-o la picior. Nu-l oprea nici mirosul sarmalelor care fierbeau la buc t rie.Niciv zulunoroarecarestranicecosti e de purcel,gatapreg titecas intrelacuptorpentru prnz. Altcevab gasedeseam .Unlocgolpeperete, unde a fost pendulul. Se dusese i acela la amanet ori la vnzare. Acum, n casa lor nu se mai afla nici un ceas. Le r mneas seculce,s sescoale,s m nnce,s plecela coal ,numaidup b t ileorologiuluidelacatedral i dup sireneledelamoarai fabrica Balaban. Dar nici acestea nu-l mai am rau. C zuse i el n patima lui Pavalache. Nu-ig seaastmp r. Prinvis,toat noapteaisear taseZavaidoc,omul de z pad . l chema s -l poarte cu dnsul pe-o anume strad . Iar naintea lor mergea dnd din coad tocmai Pavalache, adulmecnd o urm , oprindu-se, ntorcn-du-se,ateptndu-i. Cumsepetrecmultelucruriciudateprinsomni prin vis,eltia,f r s -il mureasc deunde,tiac suntpe urmele tlharului care a pr dat cocioaba Saftei, 171

sp l toreas , sem nnd jale i n past . Ce c uta ns Pavalachentoat povesteaaceasta?ideceZavaidoc, omuldez pad ,il sasinguri,numaipeelipePavalache, la cap tul str zii? Parc era o uli cunoscut i parc nu.Dinoraullors fifost? A mai trecut el oare vreodat peacolo? Bzugr beade-acurmeziulpie ei,st pnitdeaceste gnduriintreb ri. n gr dina public , prietenii l-au ntmpinat cu bucurialorg l gioas dintotdeauna.Elnuladniiseuita. Se uita la Zavaidoc, omuldez pad . Era aidoma cum i se ar tase n vis. Numai c ast noaptec lcaprinmijloculstr ziictedeuria,cupai uori ca fulgii, iar acum st tea neclintit pe soclul s u nalt unde-l f urise ieri b iatul cel necunoscut, f r nume. l privea ns cu ochii din vis. i f cea semn din sprncenele stufoase. Acum s te v d ce po i! n ele-su-m-ai ori ba? Ce-omaifinsemnndiasta?...sesc rpin Bzun creastap ruluibrzoi. S-a ntors repede pe loc. l tr geacinevadepanta-lon. Pavalache npersoan . Dumneataerai,Pavalache?ntreb Bzumaipu in stropitdectieri.Undeeznaz pezilor? Pavalacheadatdincoad i send r tniceas -l scuturemaizdrav ncudin iidepantalon.Arfivrutels spun : Las-o pe zna z pezilor!... Ea are acum alt chestie... E mare bucurie i t mb l u la noi acas , fiindc

172

mi s-antorsst pnulpecarenicinu-l cunoteami nici num cunoate!nc nuf cusemeuochicnda plecat... Aac s lel s mpesoraMaiciiDomnuluiipezna z pezilor,s sebucureeledebucurialor... Noi avem deocamdat chestia noastr . Asta n-ateapt !... Hei! Nu-n elegi?Uit -te la dnsul cum se zgietelamine, cavi elullapoartanou !Ufff!...Cegreidecapmaisunt b ie iidetep i!...Lemn,domle! Lemn!... Acesteaarfivrutels lespun ngraiuls u,peca-re-l pricepea numai Gina. ns znaz pezilorlipsea.IarBzu,cteradeiste din n scare, nu d dea semn s se dumireasc , n ruptul capului. Lemn, domle,lemn!Norocc s-aivitM grdici. ndat a nceput el a stupi, ti n dreapta, ti n stnga,vorbindcuocumplit nsufle ire: M i,Bzule!Nicipetinenutesl betePavalache sta!Nutiucenaibaaredeazi-diminea ,c mi-af cut i mie ferfeni pantalonii. M i, mare lucru s nu tie cinele sta ceva! vrea s spun i nu poate... Bre, Bzule... tu n-aivisatast -noapte nimica?... Bzu s-arfiruinats istoriseasc nentrebatvisuls u cam deocheat, de pe alt lume, m car c -l fr mnta amarnic de cnd s-adeteptatdinsomn.DarcndM grdicim rturisic avisatieltamanaceleaiperipe- ii, de unde nu lipsea nici Pavalache, nici Zavaidoc, omul lordez pad ,atuncii-adatdrumulguriiis-a spovedit de-a fir-a-p r. Pavalache asculta i dnsul, cu gtul n l at i cu urechileciulite.Eralat r u! M i!gl suiM grdici.M iBzule, sta-i un semn! Asta-i minune!... Iaca ai s vezi, dac nu ne-a

173

alesDumnezeuicuZavaidocpenoi,pentruf ptuirea minunii! Tunucrezic puteaus g seasc al iimaifrumoi dectnoi?...ncepuBzus rd ,brzoindu-inc mai anapoda creasta. M grdici id deans nainte,cuvorba i cu scuipatul. Nurde,m i,c nu-iders!...tiituc ast - noapte s-a ntors domnul Alexandru Zamora, tat l Ginei, pe care to ilcredeammort? Cum se poate? Ah! Ce bucurie i fericire pe Gina noastr !... Aaec temiri,breBzule!?...Astan-ar fi nimica... Mai tii tu c Gina a trezit-o din somn pe madam Zamora,cas -ispun cumlvedepet tne-s uve-nind pe strad ,apropiindu-se,deschizndporti a?...Ovestise Zavaidocul nostru prin vis, nainte de a bate domnul Zamoranu ! Daraceastaatuncichiarc -iminune!...strig Bzu nculmeaagita iei.Deundele-ai aflat tu cu noaptea n cap? De la m tua Aglaia, l pt reasa, mama Vetu ei... Cnd s-a dus cu laptele, i-a povestit Gina... i madam Zamora a adeverit cuvnt cu cuvnt... Are s mearg sfoar ntottrgul,bre,istoriaastacarenus-a mai pomenit. Extraordinar!... Fantastic, ca s zic i eu ca madam Naum!... D -ledraculuidefantasticuri,m iBzule,m i!...S ne ntoarcem la cele ale noastre... Bre, eu parc a cunoate uli a pe unde m tot ducea ast -noapte tata Zavaidoc al nostru!...Parc a cunoate i casa... ieu...m rturisi Bzu. 174

Cu tine-i una, iar cu mine-i alta, m i!... Eu, cu meteugulmeudehornar,nmultecaseamintratimai intru... nct n-afostnumaiar taredevis, bre!...Eun semn, m i!... Pe urm , nu te ui i tu la Pavalache?... Adic decetotdenoitrageinudeal ii?...Ceareel cu pantaloniinotri,aa,tam-nesam,dinsenin?...M i,ela intrat n slujba lui Zavaidoc i acum ne cheam i pe noi!... Pavalacheacl tinatdincap,oftnd. Nec jitmaieraelc nupoatespunecearedespus i c pentru Bzu i M grdici e numai un dobitoc cu limbalegat ,cabiata uca,m aceasfrijit imut a Saftei. Acumip rear uc ap stratsecretifa deGina, znaz pezilor.Eal-arfin elesndat iarfit lm cit iscoadele sale de-os pt mn ncheiat . Iar ne trage de pantaloni!... rosti M grdici, mprocnd un stupit care s-a prins decora ie pe coada Fifinei. V tragdepantaloni,fiindc n-ajungs v tragde mnec !...h m iaPavalachenjurullor.N-a iprice-put c deieritotasta fac? Hai, bre oameni buni!... Hai,c trece vremea! BzuiM grdiciaumaintrziatns pentruunele chibzuieli. L-au chemat pe Fred; l-au chemat pe Gu Carapancea,omule ulnegricios, deparc el erapui de hornar,nuM grdici. Amndoi, i Fred i Gu , ineau partea Saftei, sp l toreasa. Amndoi c p taser ocar acas , fiindc au cutezat s pun cuvnt pentru mama Len uc i. i amndoisesim eaucamstnjeni ic p rin iilorsenverunaser attdeaprigmpotrivauneifemeis race i n p stuite, cu o feti bolnav n pat. Nu se prea potriveau cele ce vedeau i auzeau, cu tot ce-aunv at n 175

cartea de citire. lmaivisaser amndoi,ast -noapte,i pe Zavaidoc, omul de z pad . D dea din cap i parc spunea:Astanu-i frumos! Nu-mi place!... Ar trebui s ncerca iivoicevapentruLen uca! Audest inuit deci uneleam nuteprinsecuurechea, dindiscu iilecelormaimaride-acas .Cums-aupusto i s-ostrng nchingipeSaftais -iscoat cearafurile pe nas. Cum domnul Stanciu Balaban, m car c nu-i p gubacunimica,eletartorulcelmare,elzbrnie cu telefonul...Auuotitvremecalaojum tate de ceas. S-aulegats nusufleniciovorb altora,niciacas ,nici prietenilor de aici. Apoi Bzu i M grdici i-au trimis la joac . Dar voiceface i?Undev duce i?...aavruts afle Fred. F r voijoacan-are nici un haz!... lave ipeZavaidoc,s ne in loculpn cenentoarcem!... rosti Bzu foarte serios. Haz ca el, nu ne-a dat Dumnezeu tuturor mpreun ... Hai, M grdici!... Hai, Pavalache!... Pavalache a luat-olagalopnainte,desc p raucele patru picioare ale sale,maifericitimaibucurosdect st pnele i st pnul lui din c sulia surorii Maicii Domnului. S-aopritdoarcas mriedestuldemojic la Fifina,carencercas se in dup dnsul. N-avea ncredere n ea. Se temea s n-o ia gura pe dinainte, ca pe-opartefemeiasc slab dinfire.Aceas-ta erachestielat r u,ntreb rba i!...Fifina,ofensat ,s-a duss seplng luiTomi.M grdicischimb planul n drum: Bre, ne-abatemmaintipelabordeiulnostru!...M mbraccustraielemeledelucru;iausrmaip m tuful decouricumine: aa nimeni n-ares semire ce caut prin case!... Zic c-am venit s cur hogeagurile 176

ic poateamgreitadresa...Fainiplanul,orinu,m i? Aprobat!...ancuviin atBzu. Aprobat!...al tratiPavalache. Cu iu eala cea mai mare, M grdici s-a nf iat n straielesaleunsuroaseinegre,cusculelesaledehornar. Au pornit crmui idePavalache. PeBzulncercamereuontrebarecamn struni-c . Dac au visat amndoi la fel, acelai vis, c mergeau tot aa cu Pavalache nainte, cum de nu s-au ntlnit ei ast -noapte prin vis? Tot strada asta era. O recunoate. Tot casa astaera.Acumrecunoate i casa... nvremeaaceasta,joacadingr dinapublic sentemeiaseif r c peteniiledetotdeauna. Zavaidoc,omuldez pad , ineacuvrednicielocullui Bzu,M grdiciiD nu . Straiele sale albe de om t sclipeau n soare. Avea mantieb tut cupietrescumpe.Subprivirealuibln- d i galnic ,ng duitoare,to isesim eaumaialtfeldect alalt ieri,dectacumos pt mn ,dectast toamn .Le treceamairepedehar agul.Baerauchiarmaiiste i.S-au priceput s n scoceasc jocuri la care alt dat nici nu s-ar fi gndit. Delas niu,sentorceaus seodihneasc lapicioarelelui.NumaiMaricica ruaveniticuopr : Uite ce-mifaceGu Calapancea!Mi-a pus pie-dic i m-am dus de-a belbeleacul! Ata nu-i flumos!... S-o tii!... Omul de z pad s-a uitat cu mustrare la Gu Carapancea,iarGu aplecatochiiruinat, cu degetul n nas. Maricic iT ruis-ap rutc audeunglas: Dar nici ie nu- i sade frumos s umbli cu pra!... N-ai nceput tu nti cu piedicile, trntind-o pe Vetu- a? 177

nct s-aruinati ea,plecndlarnduls uochiii b gndlarnduls uundegetnnas. Nici asta nu-i prea frumos... i-aoptitglasul. Atunci Maricica a scos repede degetul de la mna stng il-a nfipt peceldelamnadreapt ,n ele-gnd ea prea bine c nu se cade s te scobeti n n ri cu stnga.Astaotiaea! D nu !...VineD nu !...auizbucnitstrig tedintoate p r ile.Ura!...Bravo!... n lipsa lui Bzu i M grdici, se bucura D nu de primirealorcuchioteivlv ,deg l gioaseledovezide prietenieidragoste.L-atrecutunfiordepl cere,ns nudinaceast pricin . Dinstrad ,depepoart ,veneacu ochii la omul lor de z pad . nsclipirearazelordesoareip reanc mai f r seam ndectieri,maiminunatdectnvis. Unde e Bzu?... Unde e M grdici?... a ntrebat cutndu-i cu privirea. Nimeninutiaunde-au plecat. Iatus nioaramea!...ioferiFred s niu a,care,dup aluiBobi Bosumflache,eraadouadintotoraul.Sau poate vrei schiurile? D nu s-a mul umit cu sania lor veche i jupuit , zgriat ,nn dit .Nuerafaimoas ,dareraalor:asa i a lui Bzu. N-aapucatns atragenicitreiraitepevlceauas niuului,c aur sunataltestrig riiurale: Gina!...avenitznaz pezilor!Ura!... Mai repede, Gina!... Cum de-aidormitpn acum,znaz pezilor?... Se poate?... nainte de a r spunde, Gina a dat mai nti bun -diminea aluiZavaidoc,omuldez pad .ii-amul umit 178

mbujorat , cu glasul necat, pentru fapta lui de ast noapte. Dar ce-a fost?... Ce-a f cut?... Ce-i?... au nconjurat-oprieteneleLolaiLala,Nina, Sanda, Mimi, Adina, Vetu a,pn iMalicicaT lu. esnd m runt din mnu e, Gina a istorisit cu aprindere ntmplarea de ast -noapte. S-au apropiat i D nu i Fred i Gu i Jap i Bicu i Codinel i al i zece b ie i mai mari i mai mici. O ascultau to i i toate, n l nddincndncndochiiuimi ilaomul lor de z pad , care ncepuse a face aadar minuni deadev ratelea. Zavaidoc,omuldez pad ,asculta i dnsul sur-znd nbarbaalb ,cupletelepoleitedescnteierearazelor. Poate c zmbea i din pricina felului n zdr van n care istorisea Gina, amestecnd ntmpl rile. Poate c -i optea s pun pu intic rnduial . Gina ns n-auzea.Povesteacumtiadnsa.Seopreas ntrebe: Dar Pavalache unde-i? Nutim...S-aduscuBzuiM grdici... DarBzuiM grdici,unde-s? Nu stim! S-au dus cu Pavalache... Fantastic!... se scandaliz zna z pezilor. Tocmai ast zi s lipseasc ? i fac de cap!... Da, cum v spuneam. Atunci tata m-a luat n bra e i m-a s rutat!... N-avruts cread c acumasuntznaz pezilor...Z u!... A pierdut vremea pe-acolo pe unde a fost. Zi-ceac era s -i piard i via a, dar a g sit-o pe drum, cnd se ntorcea...Peurm nicidespreZavaidocalnostruhabar n-avea!...Eunutiucemainva prizonierii pe unde tot umbl dnii!ipierdvremea... i unde e acum domnul Zamora? ntreb D nu . Cnd pots m prezint,cas -i spun bun-venit? Eocupat!Elapoli ie... 179

Lapoli ie?s-aumiratto i.Ces cautelapoli ie? Da,elapoli ie,dinpricinameaialuiPavalache. Mir riletuturoraucrescut: DincauzataialuiPavalache?Darceave i,tui Pavalache,cupoli ia? Da-da! De ce v mira i? explic Gina cu nfocare. Era o chestie secret de-a mea i de-a lui Pavalache... Z u!...ti ivoiuna?Caznaz pezilorm-am ascuns de mamaiamf cutofapt detain ...Amluath inu ele mele,ghetu eleiooneiideanultrecut,le-am dus la Safta, pentru Len uca... Am spus c m-a trimis Dumnezeu. i am p strat secret! Aa zicea i madam Palade...S nustriginguramarefaptelebune!...Tataa schimbatchestia!...Azisc nu!... F r ndoial c dis-de-diminea altfels-adesf su-rat ntmplarea n c su a surorii Maicii Domnului, cnd domnulAlexandruZamoraaaflatfaptaceadetain a zneiz pezilor.Ginalepricepeans toatedup capul s uilemp rt eaaltoracuvorbele sale. Dup cei-atrasr suflarea,urm : Tata nti s-abucuratim-a luat pe genunchi. M-a strnsnbra eim-as rutat.Bravo,Gina!zicea.Acum v d i euc etiznaz pezilorcuadev rat!...Peurm mama a stricat toat chestia... I-a spus c Safta are sup rare mare cu tata lui Gu i cu mama i tata lui Fred... Noinusuntemvinova i!...auntreruptGu iFred, ntr-un glas. De ce ne amesteci pe noi, domnioar De ce? Nutiu!lungibotiorulznaz pezilor,nemul umit c jupnul Fred ijupnulGu i-au amintit ve-chea ei porecl .Nuv-amesteceu!...Treabavoastr !...L sa i-m s ispr vescce am despus, c e foarteimportant. Da! Iar tata,cndaaflatc am inutsecretcuPavalache,a 180

s ritnsus!Z u!Dintr-odat s-a schimbat...Azisc nu mai era timpul de secret! i a zis c putea s aib Pavalache mai mult minte dect mine! Nu s-o nenorocim noi pe Safta, ca s cad pacostea pe mama Len uc i,pentruh inu eleighetu eleadusepeascuns de mine!... A s rit n sus i a plecat la poli ie neb rbierit...Nicibaian-a apucat s-ofac ...Fantastic! Eu v spundrept,c nupricepnimica...Z u!...M carde-ar fiPavalacheaicea,s ledescurceel! Numaipricepeanimicaznaz pezilorcarepoves-tea. Cei care ascultau, nu pricepeau nici atta. Atunci s-aivitSafta,cubroboadac zut peceaf icu obrazul ei mpietritdeatteadureriin paste. Aa sc pase de la poli ie i aa venea ntr-un suflet. S-a repezit la Gina, a luat-o n bra e i a nceput s-o s rutecuuvoaiedelacriminochi. Copila lui Dumnezeu!... spunea i plngea. Tu ai fost aadar cea care te-ai ndurat de Len uca? n tot trgul nostru tu ai fost cea care te-ai gndit la mngierea unorghetu eih inu e,pentruLen ucameabolnav ?... De unde s-otiu!...Nisep reaupicatedin cer... Cnd le-ai adus? Cum le-ai adus?... i cum de n-ai spus nim nuinimic,copil drag imilostiv ? Amcrezutc -imaibines insecretcuPava-lache! Aaziceaimadam Palade...optiGina.Dar v dc-am f cutr u! N-ai f cut r u, Gina!... Nu tu ai f cut vreun r u, copilaluiDumnezeu!...Aiv zutc Dumnezeupreg -tea or splat pentrufaptatademil ?Dincernis-aup rut picate h inu ele i ghetu ele tale... Din cer a picat i domnul Alexandru! Minune pentru minune! Din cer a picat i la poli ie domnul Alexandru, ca s m spele m carde-on past r. Amauzitc omul stadez pad a f cut minunea...El l-a adus... El te-a vestit prin somn, 181

te-a luat de mn s - i arate cum se apro- pie, cum se deschideporti a,cumintr ...Adev rat -i minunea? Adev rat i minunea... a nt rit Gina. Asta o povesteamlato i... Safta i-a dat drumul Ginei din bra e. i-a ters cu palmele lacrimile de pe obraz. S-auitatcuochir t ci i de jur-mprejur, la copiii aduna i cerc, la gr din , la frumuse eaaceleizileseninedeiarn ,latotcen-avea i dnsacufeti aeipartes sebucure.S-a uitat n sus, la omuldez pad ,cares vriseminunea. Nimeni n-o mai v zuse pe Safta aa, nici n-o mai auzise vorbind atta. Era o femeie s rman i t cut , careip strasepn acumdurerilenchisenea. ns ce-a urmat apoi, i-a str b tut pe to i cu o cutremuraredincretetpn nt lpi.ntiaoar le-a fost lordats cunoasc suferin aomeneasc ,mpins pn la marginiledezn dejdii. Deodat Safta a n l at minile op rite de leie spre omullordez pada,Zavaidoc.i,deodat ,cubroboa-da desf cut pe umeri, cu uvi ele de p r spnzurate i zvrcolindu-se r sucite pe frunte ca erpii, deodat a nceput a sebociiaserugaiablestema: Dac faciminunicuadev rat,ndur -teide mine, ov duv s rman !ndur -te, om al minunilor, ide-o copil bolnav , care n-are parte de bucuria copiilor de-aici! ndur -te i ne izb vete de n pasta care s-a n pustitpecapulnostru,nitefiin enevinovate!...Iarpe cei care ne n p stuiesc, pl tete-i tu dup faptele i vorbelelor!...F minuneaasta,s - icadngenunchi!... Pe domnul Stanciu Balaban, care-i umflat ca o

182

tob i nusemaisatur ,tob f -l i f -l s intreieln pielea porcilor pe care-itaielafabricalui!F -l s gui e i el dedureredac n-are suflet omenesc i nu cu-noaste ce-idurereaomeneasc !...Pepoli aiulCarapancea, care totmispunec ulciorulnumergedemulteorilaap i c ares -miscoat cearafurilecucoanei Eliza pe nas, ulciorf -l iscoate-iiluicearafurile pe nas, cum mi scoate mie sufletul de-o s pt mn ! Pe cucoana Eliza, care-ig in decnt eancas im asupretepemine, nevinovat ,s m mntuiedezile,f -os simt m cara zeceapartedincaznelemele!F minunileacestea,cas maifiepelumeir splatedup fapte!...F -le,s - icad n genunchi... Copiiisenghesuiser uniinal ii,nfiora idevorbele nfricoate ale Saftei sp l toreasa i de nf iarea ei r t cit .Nusemicau,nusuflau.Coborseospaim n ei.Petoatechipurilelorsezugr veaacumchinuireade pe chipul femeii cu obrazul zvrcolit de durere. Gu Carapanceai Fred seascunseser laspatelecelorlal i. Arfivruts sedeschid p mntulis -inghit . NumaiZavaidoc,omuldez pad ,zmbeasenin, sub cerul senin, n scnteierea razelor de soare. Zmbeaoarefiindc nutres reanimicomenescnel? Fiindc nuauzea?...Nuvedea?...Nusim ea?...Fiindc eraunomcuinimarece,dez pad rece? Nu!zmbeasenin,fiindc tiaceeacenimeninc nu b nuiainicinuputeas -inchipuienc . Elpriveapestecapeteletuturor,sprepoartagr - dinii. Iar dintr-acolo, venea ntr-o goan un comisar cu uniform delapoli ie.i-a deschis drum printre copiii

183

strni unul n altul, a pus palma pe um rul femeii dezn d jduite,rostind: Hai, lele Safta! Din nou s merg la Poli ie? N-a i mai ispr vit cu s rmanademine? Comisarul a spus cu o bucurie omeneasc nglas: Nutesperia,leleSafta!Aisc patdenecazuri... Hai laPoli iec s-aug sittoatelucrurilefurate!Tlharul a fostprins...Enbeciulnostru,cuc tuelamini... ncremenit asculta Safta; ncremeni i ascultau i copiii. O clip , mama Len uc i a fost gata s cad n genunchi; comisarul a crezut c era s lunece i-a sprijinit-ocubra ul.Apois-antorsspreD nu ,ntrebnd: Dumneatanueticumvab iatuldomnuluiNecu- lai Aldea,careafostfunc ionarlamoaraBalaban? Da... a ng imat, galben la fa , D nu . Dar ce s-a ntmplat? Nu s-a ntmplat nimic... Att doar, c eti de felicitat i dumneata, ct i tat l dumitale... Nu fiindc ast zi e Sfntul Niculai! Pentru altceva... Ai un frate, Bzu, nu? Am... Ei, afl c fratele dumitale Bzu i cu M grdici Ispas,fiulcoaruluiIspas,dniiaudatdeurmaho ului! Dniiaudescoperitpanerulculucrurilefurate...Dnii l-aug buitpef ptaieisunteroiizilei!...Aus iai premiul pe care l-aanun atdomnul avocat Mateescu... Dar ho ul?... Cine-i ho ul?... c p t glas Safta n sfrit.Pecinel-ar bdatinimas m vad n p stuit ?

184

Tlharul, lele Safta, afl c e aa-zisul ofer al domnului Stanciu Balaban! Un bandit vestit, cu acte false, pe numeleunuiadev ratoferpecarel-aucisil-a pr dat. Mai pl nuise s -l prade i pe domnul Stan-ciu Balaban...Deastaseprip isenoraulnostru... Ginaaf cutc ivapaiirosticundr zneal : DomnuleComisar,cuBzuicuM grdici,nu se afl cumva i unc el?Pavalachenu-icudnii? Este, dudui !... a rs nveselit comisarul cu uniform .Este i unc elteribil!Nu tiudac lcheam ori nuPavalache,darpotspunec areieldreptlapremiul domnuluiavocatMateescu...imai tiuatta!C ho ul, aa-zisulJan,dup ce-av zut c numaiarencotro,a m rturistc nu-iparer udectde-un lucru... Vroia s -l omoare pe bietul Pavalache? se sperie Gina...S -l asasinezeipeel?Fantastic! Nu,dudui mic !...ip rea r utlh ruluinumaic nupoates -l pocneasc m carodat cupiciorulpeste botpeacestc el,fiindc sehlizealadnsul!...Ce-a vrut s spun ?n-am priceput!... Despre cine hlizindu-se la om, n-amauzit...LeleSafta,s mer-gem... Safta din nou era s cad n genunchi cu minile la cer, naintea lui Zavaidoc, omuldez pad alminuni-lor. i din nou comisarul a crezut c era s alunece, sprijinind-odebra . Aceasta a fost minunea a doua. A treia, a patra i a cincea minune s-au petrecut cu domnulStanciuBalaban,cupoli aiulCarapanceaicu doamna Eliza Mateescu, mama lui Fred.

185

Aufostns altfeldeminuni.Dup blestemulSaftei cean p stuit idup faptelelor. Minuni cam n strunice i htre, cum le-a povestit M grdici,fiulcoarului. Minuni bazaconioase de care s sestrmbedersto iciniidintrg,nunumaihlizitul de Pavalache.

Minunile lui Zavaidoc sunt de mai multe feluri, dup cumlemerit fiecare

Domnul Stanciu Balaban se culcase trziu. i cam tulburat. Binen eles, ct putea fi el tulburat de ntmpl rilealtora. Dar tot l pusesepegndurivesteac nepre uitul s u Jan,oferuldencredere,eranumaiunfaimosbanditcu actepl smuite. E o n scocire neruinat ! se burzuluise la telefon. Alo!Da i-i drumul imediat! Garantez eu... Nu mai garanta i, cucoane Stanciule, c pierde i garan ia!... l ndemnase poli aiul Carapancea. L-am strns n chingi i a m rturisit tot. Hehei!... Cu noi nu i-amers!Numergeulcioruldemulteorilaap ... 186

Dup ce-a aflat cu de-am nuntulispr vileipl nuirile omului s u de ncredere, domnul Stanciu Balaban s-a plimbat mult vreme prin birou, cu minile la spate, puf inddin igareadefoi. Nuc -l muncea cumva mila, pentru tot ce-a ndu- rat penedreptos rman v duv ,cuocopil bolnav n pat. Nici c sim ea cumva vreo remucare, fiindc el zbrnise cu telefonul mai nverunat poli aiului Carapancea s-o strng n chingi. Nici m car nu se bucura cinetiecepentruc amiculs u,avocatulLecaMateescu,sc pasedeopagub attdensemnat !Nueraomul s sufere,s senduioezeoris sebucurepentrual ii. Segndeanumailael.Trecusepelng omareprimejdie! Ho ul pe dnsul l pndise. Ca s -l prade pe dnsul i poate ca s -l ucid pe dnsul, se oploise n ora... ntr-unfel aavutnoroc!Ctedemareidegros, a sc patcaprinurechileacului.Tlharuls-al satdusn ispit de-opr d ciunemaiuoar ,pn s -ivin ceasul. nc odat aupl tital iipentruel.F r n pastaprincare atrecutSaftaif r drdoraprincareatre- cut avocatul Mateescu, n-arfib nuitnimenicepetrecanieipreg tea oferuls udencredere,Jan. Domnul Stanciu Balaban s-a uitat mai nti cu un fel dep rereder upegeam. Tr sese perdeaua la o parte i privea n noaptea nstelat ,lacocioabaSaftei,sp l toreas . P cat!...Numai are n dejde s-o poat cump ra cu samavolnicie i s-o d rme ca s l rgeasc parcul. Are s -i r mn aa n coast ,urt istrmb ,calicoas ,toat via a!

187

La acestea gndise i acestea le-a sim it domnul Stanciu Balaban, nainte de a se culca. Iar ndat ce a pus capul pe pern i a adormit, l-a ajuns blestemul Saftei. ndat avisat el c nu maiestedomnulStanciu Balaban, directorul i proprietarul morii Balaban, fabricii Balaban,alb nciiBalabanialtuturorntreprinderilor Balaban. Se f cuse tob ! Tob n toat legea, cum sunt toate tobeledelafanfaramilitar . Era tob , iar poli aiul Carapancea era toboar. Purta toba prins pe dup umeri n curea, pe burt , b tnd foartevoiosunmarcucioc nele: Ban-Balaban! Ban-Balaban!... Ban-ban-ban-Balaban Balaban-Balaban-Balaban!... Ban! Ban! Ban-Balaban!... Cntaimuzicamilitar .TrecearegimentulpeStrada Mare;iarto iseopreaus priveasc ,s salutedrapeluli s ascultefanfara. Dumitale nu i se pare c toba mare seam n cu domnul Stanciu Balaban?... ntreba madam Naum pe conul Iancu, pensionarul. Fantastic!... Conu Iancu se mira i el: Nu numai c seam n ! E chiar domnul Stanciu Balabannpersoan ...Hm...Cnds-af cuteltob ?c nutiam!Eunloculs unu mi-asfil satfabrica,moara i banca, pentru o s r cie de tob !... Fie chiar i tob mare!... I-auzicemaisun !... Ban-ban-Balaban!... Ban-Balaban!... Ban-Balaban. Balaban-Balaban!... Fantastic!... spunea madam Naum. Nu credeam eu c tr iesc,cas-omaiv dipeasta!

188

Ban-Balaban-Balaban!... Ban-Ban! Domnul Stanciu Balaban gemea: Lovetemaincet,Carapancea,c m doare!...mi plesnetepieleapeburt !... Nu vreau s tiu nimic! morm ia toboarul Cara-pancea. Mi-ai c zut n mn ?... Te strng n chingi!... S-a sfrsitcuB lab niadumitale!...Eti toba mare? Sun !... Ban-Balaban!... Ban-Balaban-Balaban-banban!... Pe marginea trotuarului, c sca gura i Len uca, descul icufusti azdren uit . Mam ,tobamarenu-i cumva domnul Stanciu Balaban? Dac este, fie s n tos!... Nu ne-amestec m noi n borulboierilor...Ne-ammaiop ritodat !... Mam ,darcumpoates fiecinevatob ? Astantreab -l pedomnulBalaban!Cteafosti a f cutelnvia ,ce-imaieras sefac i tob ? Ban-Balaban!... Ban-Balaban!...Ban-Balaban-Banban-Balaban-ban-ban-ban! Toba mare suna astfel un mar care nu se mai termina, ntr-o defilare f r sfrit, pe-o strad care nu se mai ispr vea. Ban-Balaban!... Ban-Balaban-Balaban-Balaban-ban-ban-ban!... DomnulStanciuBalabanser sucea i se zvrcolea n pat leoarc de n dual . ncerca s se detepte i nu izbutea. Ce-i porc ria asta de vis?... a strigat prin somn. Vreaus sesfreasc odat !... Cum a rostit cuvintele porcrie i vreau, voin a i-a fost mplinit . ndat s-a schimbat visul i domnul

189

Stanciu Balaban s-apref cutntr-unporcgras,deras , dinceicupre marelafabricadecrna iBalaban. Avea igar de foi n rt, avea p l rie, avea baston, tol nitnautomobil,dareraporc,cato iporcii. Vroias vorbeasc :groh ia!Vroias strige:gui a! Automobilulaopritlafabric .S-a repezit portarul s deschid uais-adatnd r tuluit. Dar acesta nu-i domnul director Balaban!... V d c -i un porc!... Cel mai barosan mascul care a intrat vreodat pepoartafabriciinoastre!... DomnulStanciuBalabansezvrcoleas r cneasc : Nusuntporc,idiotule!...Num cunotic eu sunt proprietarul fabricii, domnul Stanciu Balaban?... Ieri tremurai n fa a mea, dobitocule!... Am s te dau afar !... ns nlocdevorbe,scoteanumaigroh ielicum-plite careauadunattoat lumeamprejur. To i f cuser roat , se minunau i hohoteau de rs. ntiaoar vedeaueiunporccup l rie,baston i igar , sosindlafabric n automobiluls uct unvagon de tren i dnd s urce sc rile biroului de la fabric , groh ind:Groh-groh, groh-groh!... Nu-l l sa i,m i,c -l sc p m!...strigauoameniide credin aifabriciidecrna i i mezeluri Balaban. Nu-l sc pa i,m i,c neg simbeleauacudomnulDirector! Dar eu sunt domnul Director, imbecililor!... Ave i s vede ivoicev-atept delamine!...vroias tunei s fulgeredomulStanciuBalaban. Nicipomeneal ns deglasomenesc.Numai: Groh-groh!... Groh-groh!... Portarul i paznicii au dat n val , au pus cobza pe dnsul, l-auapucat depicioarelend r t, l-au trntit n

190

vagonetlegatfedeleiduracuelnabator,s -l predea n seam m celarilor. Acum domnul director Stanciu Balabannumaigroh ia.Gui actl ineartul! M celarii,cuJannfrunte,cuor urilep tatedesnge i cu mnecile suflecate, preg teau cu itele s -l njunghie i s -l bagenmainadecrna i. Stranicporcan!Bineamaifost inut,de-a pus trei rnduri de sl nin pe el! Bre, oameni buni, scoa-tem de-aiciaizecidekilogramedeuntur ,capopa! Janncercaascu iulcu ituluipeunghie. Da i-v laoparte,s -i fac eu de petrecanie! Nu uita, Jan... s-a ngrijorat subdirectorul. Nu ui- ta s p str m muchiule ele i rinichii pentru domnul directorBalaban.Ileducituacas !...Aus -ifac mare pl cere!... Fire-a iaidraculuicupl cereapecarevre is mi-o face i mie, asasinilor!... gui domnul Stanciu Balaban prin somn, zbuciumndu-se n pat. Sunte i chiori, tic loilor? Nu vede i c eu sunt domnul director Balaban? Ahaaa!... dumneavoastr sunte i domnul Bala-ban?... a ntors-ovisulpefoaiacealalt .Scuza i!... Foarte bine, domnule Ban-Ban-Balaban!... Poftiti n toba mare!... Ban-Balaban!... Ban-Balaban!... Ban-ban-ban-Balaban-Balaban-Balaban-ban-ban! Aa l-a perpelit visul pn diminea a, pe domnul Stanciu Balaban. Cnd era toba mare, Ban-Balaban;cndseaflagatas intrenmainadecrna i,njunghiatdeJan,omuls ude ncredere. Groh-groh!... Groh-groh!...

191

Nu maipu inn zdr vanafostivisulcareoatepta pe doamna Eliza Mateescu. Dup ce s-a bucurat i i-a v zut din nou cu ochii ruf ria neatins , mama lui Fred a luat telefonul s -i vesteasc prieteneleis leinvitelaunceaipemine, pentruas rb torifericitantmplare. Nu s-agnditnicioclip laSafta,carendurasen pasta;nicilaceidoib ie aicareaudescoperitascunz toarea ho ului. N-avea timp. La toate s-a gndit cu mustrare de cuget numai domnul Leca Mateescu. nti, cuprins de minunare pentru iste imea micilor poli iti, i-a desprins ceasul de aur de la mn i l-a d ruitluiBzu.IarluiM grdici,nafar depremiullor depus la Banca Balaban, i-a f g duit un rnd nou de straieinlesniris -iispr veasc coala. A chemat-o la el n birou pe Safta. N-aveacurajs o priveasc n ochi. R sfoind nite dosare, a f cut leg mnts -iaperef r plat procesulpentrucocioabasa i s-o scape de datorii n trei luni. M-am potrivit altora, Safta!... Altfel n-afing -duit s apese nici o b nuial asupra unei femei nec jite. n elegeidumneata!... Safta s-auitatspreuacared deaniataculcucoa-nei Eliza. N-aspusniciuncuvnt.Dartat lluiFred tia bine ce-agnditsp l toreas icespunetot trgul: Aasentmpl lucrurilencasaundecnt g ina! De,domnuleavocat!...Ladurereiladezn dejde, careomest pnpeguralui?Nimeninutia ce-a fost n sufletulmeuos pt mn ntreag ...Poli ia!...Ru-inei ocar !... Copila bolnav n pat!... Alta i-ar fi legat o funiedegt,s seispr veasc odat !...

192

Ten eleg,Safta...in-aivreatuacums -i spui un cuvnt, cuconi ei Eliza?... Aa, o vorb de p rere de r u,deiertare,pentrucelerostitelagr dinapublic ?... Obrazul Saftei s-a mpietrit. Tot eu s cer iertare?... Asta nu, domnule avocat! nc mi-einimaneagr ,decteamp timit.Maitrziu, poate...S semaialineveninulpecaremi l-apusr utatea oamenilor n mine... Domnul avocat Leca Mateescu n-a maig sitcespune. Se uita stingherit n dosarele sale. Dup ce-a plecat Safta, a ncercat s mp rt easc so ieitotcesim eael. Madam Mateescuastrnsdinumeriiascuturatp rul cuzulufiiprinincrligae. Saftadumitaleeoobraznic !...N-ams -i caut acum n coarne, fiindc a plimbat-o ni el Carapancea pe la Poli ie!...Laurm ,vinaetotaei... Eaevinovat ,Elizo?...Totea?... Desigurc ea!Aprimitlucrurilepeseam ;dato- ria eieras lep zeasc !...Sl bete-m cumustr rile tale de cuget!Deviicaraghios!Binec amg sittoat ruf riacu num r,dup list ...Aceastaeprincipalul!... Uitasec os pt mn ntreag sendrjises scoat aceast ruf rie pe nasul Saftei sp l toreas , num r eu num r,dup list . I-a amintit-ons visuldendat ,prinsomn. Cumanchisochii,cumg in s-af cut,cas cnteea nc maiamarnicncas ! Cotcod ceatrecnddincamer ncamer ,cotcod cea la domnul Leca Mateescu, cotcod cea la Fred, cotcod cealabuc t reas , cotcod cealatelefoni cotco-

193

d cea n fotoliul din salon, n mijlocul prietenelor invitate la ceai. Eraog in foarteciudat !Cup rnlocdecreast .Cu p rrocat,vopsitlacoafor,prinsnc rligaedehrtie i desrm . S reapebirou,latelefon,cas -i dea o idee domnului StanciuBalabanipoli aiuluiCarapancea. Amalt idee!...vroiaeas spun .Stai,s nesf tuim! Dar cumapucatelefonulcughearaicumd dea din aripi, scotea alt glas n locul cuvintelor! Cotcodac!... Cot-cot-cot-cotcodaaac!... Cotcodaaac!... Scoteaaltglasiscoteapeplisccearafuriife ede mese,erveteiprosoape,c m iiduzinideciorapi. Safta st tea al turi, cu lista ntre degetele op rite de leie,spunnd: Stai,cucoan Eliz ,c s-agreitlanum r toare!... S-olu mdelanceput...asefe edemas cuervetele lorpentrudou sprezecepersoane...Sunt? Cotcodac!... Cot-co-cot-cotcodaaac!... Cotcodaaac!...r spundeacucoana Eliza, sco ndervetdup ervetpeplisc.Cotcodaaac! Opt rnduri deaternuturi,cucearafuriife ele de pern !...num raSafta,tr gndu-leafar dinpliscullui madam Mateescu i mp turindu-le frumos. Sunt, cucoan Elizo? Cotcodac!... Cot-cot-cot-cotcodac!... Dou duzinic meidem tase...Sunt?... Cot-cot-cotcoodaaac! Cotcoodaaac!... Degeaba cotcod ceti mata, cucoan Elizo, c iar m-am ncurcat cu socoteala!... S-olu mdelacap t.ase fe edemas ... 194

Cot-cot-cot-cotcoodaaac!... Cotcodaac! ncerca s se mpotriveasc madam Mateescu, dnd din aripi i c utnduncuibarpentruouat.Cotcodaac!... ns Safta, sp l toreas , cu grij pentru lucrurile altuia, nici nu voia s-aud de cotcod celile mamei lui Fred. Cunum rpelist le-aprimit;cunum rpelist i- nea s predea cearafurile, prosoapele, fe ele de mas , c m ile.Mereuscotea alteduzinepeplisculdoamnei Eliza Mateescu,mereulenum ra,lechitea,lesocotea, lemp turea,cercetalista. Buc t reasas-anf iatcuuncu itnmn . Haimairepede,leleSafta!...D -mig inapeseam , c am porunc de la cucoana Eliza s-o t iem i s o facem rasol cu mujdei de usturoi. Cot-cot-cot-cotcodaac! Cotcodac!... zbur t cea g inadnddinaripiincercnds ipelabuc t reas , ntrebnd-o cum de nu vede c ea e cucoana Eliza? Cot-cot-cot-cotcodaac? Cot-codaac? Saftanusel sa. Mai ateapt i dumneata! spunea buc t reasei. N-am ispr vit s -i scot eu din gu nite ervete care nu-miiesmielanum r toare.Dou sprezeceervete de oland cumonogram ...Sunt,cucoan Eliza? Cot-cot-cotcodaac!... i tot aa, mereu cotcodac-cotcodaac, pn ce s-o luminat de ziu i pn ce madam Mateescu s-a trezit n uc dinsomn. S rut-mna, mam ! Bun diminea a!... Ai dormit bine? a ntrebat Fred. Mama lui Fred abia s-ast pnits nur spund : Cot-cot-cotcodaac!...

195

Ctdesprepoli aiulCarapancea,tat lluiGu ,el nici n-a nchis bine ochii, c s-a i pomenit ulcior care nu mergedemulteorilaap . Numergealaap ,darmergeapestrad . Eraunulciorfoartear tos,nuniform cunasturi de metalicuapc depoli ai. Tr i i, domnule poli ai Ulcior!... l salutau respectuos, ducnd toarta la chipiul cu fireturi. V-aieituncearafpenas!...lanun auierulde la Poli ie.Undes -l pun? Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... Elvroias spun c maiareelnc multecearafuride scospenas,fe edemese,prosoape,ervete,duzinide batiste,dec m i,deciorapi,dup toat listaluimadam Mateescu.Darnafar deciorapiiprosoape,c m ii celelalte, nu putea scoate glas nici pe gura ulciorului, nici pe gt, nici pe nas. El: gl-gl-gl! Gl-gl-gl!... Tat , ispnzur unciorapdedam dinnas!...striga Gu .Decndpor ituciorapinnas?...Nutegdil ? ... Nu- ivines str nu i?... Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... se stropea poli aiul UlciorlaGu ,s piar dinochiis iis -l lase n pace. Gl-gl-gl!... Abia s-aaezatpescaunlabiroulluidelaPoli ie, iar uile s-au i trntit n l turi i a intrat ca o vijelie Inspectorul General. Dumneataetipoli aiulUlcior?... Gl-gl-gl! Gl-gl-gl! glgia prin vis poli aiul Carapancea,s rindfriptdepescaun,salutndif -cnd plec ciuni.Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!...

196

Inspectorul General nici n-avruts seaezelabirou. Se plimba ncruntat de colo-colo. Censeamn scandalulacesta?strig el.Dumneata nutiic ulciorulnumergedemulteorilaap ?... Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!...tiul-tiul-tiul!... Nutetotglgiatta,c m stropetipehaine!ice mod easta,s sco icearafuripenasnfa amea?Ce, eti la circ? Eti scamator? Aa te prezin i naintea superiorului? Gl-gl-gl!... i ceru scuze poli aiul Ulcior, mbumbndu-irepedenasturiicudegeteletor ilorilipind c lcielesmirn .Gl-gl-gl! Iarcercet rileaasefac?...Cumdete-apuci dumneatas strnginchingionenorocit defemeienevinovat ?Hai?R spunde! Bl-bl-bl!... ncerca poli aiul Ulcior s spun c numaidomnulBalabanedevin .Bl-bl-bl!... Dup cec teglgi de-un ceas ca un ulcior spart, acumtemaiiblbi?Pecinevreis prosteti?Cum, domnuleUlcior!Trebuies vin doib ie aiiunc - el, cas tenve epedumneatacenseamn ocercetare? Un elev de coal primar , un fiu de coar i un cine, conducacumpoli iaitrgulacesta?Undes-amaiv zut aaceva?Rdicinii!... Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... se canonea poli aiul Carapanceaprinviss spun c ntrguls uciniird din alte pricini, cum l-a v zut el pe Pavalache hlizindu-sedemutraho ului.Gl-gl-gl! Dac temaiglgiodat nfa amea,tezvrldin slujb de- izboar tor ile!M-ain eles? Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... glgia poli aiul Ulcior, n l nd disperat amndou tor ile c tre cer. Glgl-gl! 197

InspectorulGeneral,crezndc individulibate joc deel,aridicatfuriosc limaradepebirouiazvrlit-o n capulpoli aiuluiUlcior. Domnulpoli aiUlciors-aspartiplngeacuiroaie de lacrimi, mai grl dectaleSaftei,sp l toreasa. Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... Pune i-i un cerc i strnge i-l n chingi s nu mai curg zeama din el! ordon Inspectorul General. Amenda i-l culeafapeaseluni! Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... se ruga poli aiul Ulciorcupalmeletor ilormpreunate,cernd ndu- rare. Aa,mereuaa,de-osut deori,pn diminea a,cnd poli aiul Carapancea s-a trezit din somn cu ochii ct cepele i cu o durere de cap de-i plesnea easta, ca un ulciorcareamersdepreamulteorilaap . Vreme de-a s pt mn oraul ntreg s-a alinat de grijile i amenin rile iernii. Nu mai pomenea nimeni despre ele. To i t lm ceau i r st lm ceau n fel i chip ntmpl rilecare-auf cutvlv . Dincelemaidep rtatecotloanesemicauoameni n toat fireailuaudrumulgr diniipublice,cas -l vad cu ochii lor pe Zavaidoc, omul de z pad care face minuni. Cum sc pau de la coal , copiii n v leau buluc, s -implineasc m carunceasdintainuldejoac ,la picioarele sale. M grdici lep dase pantalonii zdren- ui i de din ii lui Pavalache; lep dase i straiul negruiunsuros,decoar. Lastr duin adomnuluiLecaMateescuafostpri- mit ncoal ,cas -iispr veasc maintinv tura. M i,eutotcoarm fac!...Daros fiuhornarcu tiin decarte,bre!Iacaave is vede i,m iBzulei m iD nu ,dac nuv-ajungeudinurm ! 198

Deocamdat ajungeacustupitul, stindreapta, ti nstnga,pn lapicioareleluiConuIancu,pensionarul, care ieise dinadins de-acas de hatrul omului de z pad .n altemprejur ri,conuIancus-ar fi uitat urt la b iatulcuasemeneaapuc turilipsitedecuviin .Acum nicinub gasedeseam . Privea neclintit n sus la Zavaidoc. lpriveaiomulde z pad , de sus n jos; iar n Iancuorul de alt dat se dezmor eaceva adormit. Tu erai, Toadere? a ntrebat... Ai venit i tu, bre Todirit ? Mo Toader, t ietorul de lemne, a scos c ciula i a r spunscuumilin aluideunchiabntuitdes r cie: Eu,coaneIancule!S tr i i!...M-ascosipe mine dinmin izvonulcuomul staalminunilor!Adev rat,c aamndre edeomdeom t,n-am pomenitdeaptezeci iat iadeani,decndamf cutochipelume! Amndoi,fotiicopiiaitaberelordejoac dealt dat , s-au uitat n t cere un timp la omul alb care veghea asupratabereidejoac acopiilordeacum. Apoi eu m-amdus,coaneIancule!S tr i i!... Conul Iancu, pensionarul, a pus mna pe um rul t ietorului de lemne i a rostit cu un zmbet venit din afundul vremilor: Bre, Todiri !... S nu te mai aud c m iei cu s tr i i!... Vorbete cum ne vorbeam noi alt dat : Bun ziua... Bun diminea a! Seara bun ! Omenete!... Nu slug rete!...itemairogeupetineceva!Haicumine

199

acas ...Ameuunpalton,pecaredemultl ineampusla o parte pentru tine inutiucums-atotf cutde pus la opartear mas... Fantastic!... se mira madam Naum,cuochiin l- a i laZavaidoc,omuldez pad .Tepizmuiesc,drag Gina. Dece?antrebatznaz pezilor. Madam Naumantrziatcur spunsul.Ochiic u- tau dincolo de omul de z pad , de ramurile copacilor cu floridepromoroac ,dincolodeani...Abiadup ovreme agl suit: Teinvidiez,Gina,fiindc odat ,demult,aceaFul-ga zna fulgilor, despre care i spuneam eu c am cunoscut-o, ea n-a avut parte de un asemenea om de z pad al minunilor...Poatec toate ar fifostaltfel!... Dac zice ic visearat prinvis,s v ndrumepaii, poate c altfel i-ar fi ndrumat i paii ei n via ... i altfel i-ar fi fost viata. Fantastic, madam Naum, cum vorbeti mata nite chestii din care eu nu pricep nimic! Mai bine, Gina!... vorbi ea ntr-ooapt ,ceacare a fostcndvaFulga,znafulgilor.Veiaveavremecnds lepricepiitu,Gina,znaz pezilor. Gina,znaz pezilor,n-o mai asculta ns .Ab tutdin palme: Uite c vine i tata cu mama!... Iar domnul Pavalache,binen eles,dumnealuinainte!...Uite i mata ce fudul calc , parc ateapt urale?... Acuma chiarc se crede zn?... Fantastic cum i s-a suit la cap! Tat l Ginei intrase n gr din la bra cu sora Maicii Domnului.

200

IarPavalachec lcantr-adev rattde an opecele patru picioare ale sale, cu coada att de eap n , nct oricinearficrezutc eltrebuias poartedecora iadepe pieptul domnului Alexandru Zamora, ntorsdinr zboi: MihaiViteazul,nudecora iilepecarele-ab l ng nit el n coad i pe care le mpr tia aa de risipitor M grdici, tindreapta, tinstnga. Znaz peziloralergasenntmpinareatuturor. Aici eaeragazd .nmp r ia sa. ieasec deas -i recomandep rin ii,luiZavaidoc, marele lor ocrotitor. Sora Maicii Domnului i-a sim it ochii mp ienjeni i de lacrimi. Domnul Alexandru Zamora sim ea cum i se netezesc brazdele adnci de pe frunte i din obraz, s pate n at ia ani de r zboi i de ndur ri. Iat ,drag tat !...explicaGina,znaz pezilor, esnd repede-repededindege ele.Cumnaastaalui din dreapta, m-a luat pe mine de mn s ies naintea ta... Z u!...dac mamam-ar fi crezut pe cuvnt, veneam noi nstrad ,s teprimim. A fost, este minune i aa!... Ce putea s fie mai mult?... ntreb sora Maicii Domnului. Numai eu m simtvinovat ...mipierdusemncredereain dejdea... Alexandru Zamora a strns-o de brat. ieu,Eleno...M rturisescc i eu. Znaz pezilori-acuprinspeamndoicumnu elede genunchi,lungindbotiorulisco ndu-le limba. Ceprotimaisunte i!Z u!...Dac sunte ivinova i cu ceva, voi nu vede i c Zavaidoc v iart ? Pe r s-punderea mea! Eu l cunosc acuma din ochi ce vrea s spun .Aiertatelaltechestiimailater u!... Iertase el, Zavaidoc,altechestii mailater u; darpe

201

domnulStanciuBalaban,pepoli aiulCarapanceaipe doamna Eliza Mateescu, nu-isl beaoclip . Cum puneau capul pe pern , ncepea povestea de la cap t. Ban-ban-ban-Balaban! Balaban-Balaban-Balaban! suna toba mare n domnul Stanciu Balaban. Se r sucea n pat, pe cealalt coast ; din tob mare, se pomenea groh ind n minile m celarilor de la fabrica Balaban: Groh-groh! Groh-groh! Cot-cot-cotcodaac!... Cot-cot-cot-cot-cotco-daaac! cotcod ceacucoana Eliza, sco ndcearafuripeplisci predndu-le Saftei la num r toarea dup list . Cot-cot-cot-cotcodaac!... Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... glgia domnul poli ai Ulcior, cu capul np mnt,cutor ileatrnateicuun ciorapdedam spnzurnddinnas,subaspreledojane ale Inspectorului General. Gl-gl-gl! Somnul nu le mai era somn. Viata nu le mai era via- . Sl biser , s-au tras la obraz, ochii li se afundaser n g vane;le-apieritipoftademncare. S m rturiseasc dniicuivachinuriledinvisnu era chip.Nuled deamna.nschimb,nuodat iluagura pe dinainte, ca pe Pavalache. Nu tiuce are domnul director Balaban! se ntre- ba subdirectorul fabricii Balaban.Daracumparc groh ie, nuvorbetelatelefon.Ast zidiminea m sun : Alo! Alo!Atept...Cndcolo,nlocdevorb omeneasc ,aud n telefon: Groh-groh! Groh-groh!... O fi r cit i are guturai? Pedealt parte, madam Naumseoprisepestrad i s-antorscas priveasc lacevafoarteciudat.

202

Fantastic!... De cnd merge domnul Stanciu Balaban n pas de parad ?... Uit -te i dumneata, domnule CezarPetrescu...Nucalc npasdeparad ,caladefilare? Cuadev rat,domnulStanciuBalaban, f r s -idea seama,c lcanpasmilitar,fiindc itreazfiind,ir suna acum n urechi toba mare din vis: Ban-Balaban-Ban-Balaban! Ban-Balaban!... BanBalaban!... Ban-Balaban-Balaban-Balaban... La o sindrofie de la avocatul Leca Mateescu, toat lumea s-a oprit din rs i s-a uitat curios la cucoana Eliza. Cinevaspuseseoglum .Madam Mateescu ncepuse a hohoti uurel, apoi deodat , din chiot, a dat-o pe cotcod cit: Cot-cot-cot-cotcodaaac!... Domnul Leca Mateescu i-a ters sudoarea de pe frunte.tiaelc n casasacnt g ina.Darnicichiar aa! Iar cu poli aiul Carapancea era lat r u. Venic i tergea nasul i se c uta n batist , dac nu i-a ieit cumva vreun ciorap de dam pe n ri. Suna telefonul. Ridicaplnias r spund : Alo!... Da!... Aici Poli ia... Aici poli aiul Ulcior... Nuastavreaus spun,domnule!CeUlcior?...Nutiic laminenumergulcioareledemulteorilaap ?...Aici poli aiul Carapa... Carapagl-gl-gl! Carapaglgl-gl!... Galgia n duala pe obrazul domnului poli ai Carapa-gl-gl! Scotea batista din buzunar s -i usuce uroaiele i deodat i se p rea c n loc de batist e un cearaf,carenusemaiispr vete.

203

Minuneaceadinurm eiceamaimare, dariceamaineateptat

Orologiul catedralei a sunat n noapte... Nimeni din cas n-a mai ascu it ns auzul ca s -i numereb t ile;Bzus-a uitat laceasuldeaurdelamn iavestit: Zece,mam !...Putems-otergemlaculcare? Dar cine te oprete, Bzule? Dac i-ai ispr vit lec iile, culc -te n voia cea bun !... a spus cucoana Eleonora. Bzu s-asc rpinatncreastabrzoiu,m rturisind cu omutr f.f.f.poc it : Ca s spun drept, mam , le-am ispr vit eu i nu prea!Tragn dejdes lemaitoceasc Zavaidocpentru mine, la noapte! Cucoana Eleonara l-aamenin atcudegetul,zm-bind: Haide-haide!... Las -te tu pe n dejdea asta!... La sfritulanuluicolarsenum r bobocii... iceipevarz c lit ,cndsenum r ,mam ?...ntreb Bzu,plesc inddinlimb ilingndu-sedr cospe buze. 204

n elegeucamundeba i,dumneata!... is-a f cut poft debobocpevarz ?... Mam , dac e vorba pe minuni, ncaltea s fie i minuni carnivore!... Bine, Bzule!... Vor fi i minuni carnivore! Acum ni leputemng duimaides... R suflauntr-adev rcuto iimaiuura idegrijii de strmtor ri. Isprava lui Bzu, M grdici i Pavalache adusesencas jum tatedinpremiulf g duitdedomnul Mateescu. Foculduduiansob .Unelelucruris-au ntors la locul lor de la c m tarii unde-au stat amanet. Cucoana Eleonora nu se mai speria de cheltuiala unui boboc pe varz ,cas -i potoleasc fl mnzeniadecarnivoralui Bzu. IardomnulNeculaiAldeasepreg teadeplecarelaun sanatoriu,lamunte,s -ivad des n tate. nainte de culcare, pe marginea patului, Bzu a rostit unele cuvinte de mirare la un brzoiat ca el: Mam , m gndesc eu c n oraul nostru to i se bucur i seminuneaz de Zavaidoculnostrudez pad ...To ivin,seuit ,clatin dincap,discut ,seduc... Numai Bobi Bosumflache n-are parte de bucuria tuturor... D trcoale cale de-o pot ... Parc e un cine b tutialungat...N-avreas fiunpielealui!... Cucoana Eleonora era s pomeneasc o zical aspr dincarteadecitirealuiD nu : De!...Fiecarecum i-aaternut, aadoarme! Dar s-aoprit.ibineaf cut.C ciBzuaavutpri- lej s -i dea pe fa adev rata lui inim de aur, ca a lui M grdiciicaaGinei... Bietul Bosumflache!... l tngui Bzu. Mi-emil de el, mam !... Oare ar mai crede cineva n tot trgul 205

nostru, c de odorul domnului Stanciu Balaban, l-a apucat mila tocmai pe fiul lui Neculai Aldea?... Multe suceli sunt pe lume!... Vorba Ginei i a lui madam Naum... Fantastic!... Maifantasticafostc mamaluiBzus-a ridicat de la loculs uiavenits -is rutefeciorulpefrunte.Lucru rar la dnsa, fiindc i iubea b ie ii, dar nu-i prea giugiuleainu-is rutanicilatreiluniodat . Bzu a strigat mucalit, dup ce a primit s rutul pe creast : Phii,mam !...D-apoiculeaculacestaseducpn mine toate vn t ile i belesnele mele din obraz!... Efect garantat!... Oblojeal de frumuse e mai prima nti,dectalifiilecucareitencuietefa adanfiecare sear mamaluiFred!... Mama lui Fred ns nusemaiunsesecualifiurinacea sear . Nici nu-i mai prinsese crligae de hrtie i de srm np rulvopsitrou.Aveaalteocupa ii. Prin somn, cotcod cea de zor, sco nd cearafuri pe plisc: Cot-cot-cot-cotcodaac!... Cotcodaac! DomnulStanciuBalabansentorceadup vreo dou seri,tocmaidelaacetiprieteniais i,cucoana Eliza i avocatul Leca Mateescu. Fusese invitat la cin . Pu in se nfruptase din toate bucateleibun t ilectes-auperindatpefa adema-s , pecareototscoteapepliscnfietecenoaptecucoana Eliza, st pna casei, care se ndeletnicea acum cu cotcod citul. DoctorulLatelpov uises fac micare,s umble pejosis mailaseceledou automobile.Bun!Zis i f cut!... 206

A trimis automobilul gol nainte. El a pornit agale spre cas prin gr dina public . Era drumul ceva mai lung; ns respira aa aer curat, i mai limpezea gndurile, maiuitavisulceln strunicdintoatenop ile. Dar dup zece pai, s-a trezit c lcnd sub copaci n tactdedefilare,cubastonullaum rcaosabiescoas din teac .B teatalpa,un-doi, un-doi, un-doi,cumib tea lui n urechi toba mare din vis: Ban-ban-Balaban!... Ban-Balaban!... Ban-StanBalaban!... Stan-Balaban-Stan-Balaban-ban-Stan-banStan! Dedeparte,subboltacrengilornc rcatedenin-soare, se z rea neclintit i nalt, alb, Zavaidoc, omul de z pad ,sc ldatnluminaargintiealunii. Domnul Stanciu Balaban i aminti cu o ral toate ntmpl rile pe care i le-au optit unii i al ii pe la ureche.Cumploduriledinoraf cuser acumvreodou s pt mniunomdez pad caresem na cu dnsul.i cum din aceast pricin l-au bombardat cu bulg ri, rzndu-i de el i c lcndu-l n picioare. Iar acum, n locul acelui om de z pad , netrebnicii i neobr za ii i-aufabricataltul,carecic arfaceminuni! Minuni de soiul celor ce-l prigonesc noaptea pe dnsul prinsomn,cndgroh ie,gui ietob mare. Ei bine!... Are s le-arate lor, ce fel de minune le preg tete el, StanciuBalaban!Agr bitpaiic treZavaidoc, omul de z pad ,nr p itultobei. Ban-Balaban!... Ban-Balaban! Ban-Stan-ban-StanBalaban-Balaban-ban-ban-ban!... Domnul Stanciu Balaban l rgea paii cu pieptul umflat, cu bastonul ridicat... Se apropia gata s se n pusteasc n omul de z pad cu b ul, s -l pr vale la p mnt,s -l calcenpicioare,s -l prefac ntr-o movi207

l slut iterciuit deom t.Aridicatbastonuli nainte de a izbi cu sete, a privit n sus. Iar mna a r mas ncremenit n v zduh. Apoi s-a l sat ncet nd r t. B ul i-a lunecat dintre degete. Domnul Stanciu Balaban a plecat ochii sub privirea lui Zavaidoc,omuldez pad alminunilor. Tot aade ncet cum coborse bastonul, mna i ochii; tot aadencetinelan ltatmaitrziuiar i fruntea. Cu sfial .Nucutezas seuitenochiiomuluidez pad pe careavrutels -l zdrobeasc n picioare. Abia acum l vedea cu adev rat. Omul de z pad al copiilor din orasclipeaalbinep mntean.ntruchi- pa alt lume,nuaceeancaretr iaelipentrucaretr iael. Sub cerul senin i nstelat al nop ii, n lumina de argint. O lume curat ,luminoas ,f r nesa iihr p re e, f r uri, r zbun ri, ncrunt ri, trufii, viclenii i nedrept i, f r asupririir stitestropiri.Blnd ,miloas ,duioas , zmbitoare. Nici osuflaredevnt nuadia.Nici ocreang nuse clinteas -iscuture florile albe de nea. Nu se mai auzea nic ieriniciunpas. n noaptea de iarn cu lun i sclipet de stele, n gr dinadeart ialb ,ntainicat cere,st teaufa n fa numaieidoi,veni idinalelordou lumi.Omul de z pad al minunilor i domnul Stanciu Balaban, omul nendur rilor. Ct vor fi r mas aa? Ce-a gndit oare omul care sc pasejosbastonulinul-a mai ridicat? Ce-asim it el oare? Cine are s-o tie vreodat ?

208

Destulc domnulBalabanaplecattrziu,cuumerii nconvoia i, cu ochii n p mnt, cu paii ov ielnici, parc nu-l maichemanimicacas ,npalatulcusc rilate de marmur , cu ui de stejar i covoare catifelate pe parchetul lucios. Dar nu-i mai suna toba mare n urechi. N-amaic lcat ntactdeparad :Ban-Balaban-ban-ban-ban!inacea noapte, ntia oar dup atta vreme, nu s-a mai zvrcolit n pat, visnd c groh ie, c gui , c e gata-gata s intre n maina de crna i a fabricii sale, Balaban. Adouazi,maiomenoslaochiilachip,mereueracu gndul dusnalt parte.N-aridicattelefonuls nceap azbrni cuordinelepentruurc ridepre uri, n-a mai zbierat mnios la lucr torii i slujbaii m run i de la fabrica Balaban, moara Balaban, banca Balaban, depozitul de lemne Balaban. Se uita ntruna pe fereastr lacocioabaSaftei,sp l toreasa. Nu-imaist teancoast .ist teapesuflet. ns lavreofapt n-atrecut nc .Eraunc preanr d cinatenellegilevie iif r ndurarepentrual ii, n care a tr it pn acum. Atta doar, c i-a ntrebat feciorul: Bobi , tu ai v zut omul de z pad din gr dina public ? Nu! Du-te cu Edit, drag Bobi ...Merit s -l vezi... Nuvreaus -l v d!...Nu-mitrebuietemieomul lor de z pad !... se rzgia Bosumflache. Acela e bun pentru Bzu i M grdici!... N-am eu nevoie de matracucullorigata!...Num duc!... Domnul Stanciu Balaban ar fi vrut el s spun ceva dintotceasim itnfa aomuluiaceluiadez pad . 209

Numai groh ia,numai gui a.N-aveans nici glas nc pentru asemenea sim iri. Era mut pentru ele, ca uca,pisicasfrijit iogrjit aSaftei. Zavaidoc nu-ipierdear bdarea.Acolo,nz padacea alb i feeric , i atepta linitit minunea lui cea din urm . Gina,znaz pezilor,intrasengr din cuLen uca de mn . ntiaoar dup boal ,feti aSafteip r seacocioaba lorntunecoas caopeter .Oame ealumina.Oasurzea g l gia.Aerultarein epan rilecasifonul. Darsesileas se in tare.Aveaunsprijinden dejde al turi: zna z pezilor. Avea un crainic viteaz care le deschidea calea nainte i o anun a l trnd voios: Pavalache. i mai era mndr peste seam de ghetu ele i h inu elepecarelestrnseseattavremelapieptnpatulde lemnundeaz cut;eramndr deooniicarescr- iau pl cutnz pad . ndat au nconjurat-o Lola i Lala, Nina, Vetu a i Sanda, Maricica ru,altefeti epecarenicinulemai v zuseeavreodat iacumiar tautoatesemnedemare prietenie.Sez p cisedeatteantreb ri. L sa i-onpace,s -l cunoasc maidintiinti pe Zavaidoc!... hot r Gina, cu drepturile de zn a z pezilor.Z u!...ti ic sunte inostime!Cev nghesui i acuma, parc face i coad la pine?... Cnd era bolnav ,cinedintrevois-a dus s-ovad is-o ntrebe? Toate s-au dat la o parte i au t cut mlc. Avea dreptateznaz pezilor!Ginaintreb prietena: Spune i tu, Len uca, nu-i fantastic Zavaidoc al nostru? 210

Len ucaarfir spunsc da.Nutians censeamn acela fantastic. Ea nu st tuse niciodat de vorb cu madam Naum. Seminunadeiarnapecareoz riseprinochiulv- n t al geamului de la hruba lor. Se minuna de Zavaidoc, omuldez pad ,carentreceatotcevisaseeadeattea ori n aiurelilebolii, cndserugaluiDumnezeus nu moar cas maivad osingur dat ningnd. Ceilal i,Bzu,M grdici,Fred iD nu seminu- nau dealtceva.G siser lapicioareleluiZavaidocunbaston scump,detrestie,cumnerdefildeiverig de aur. l cunosc eu... E bastonul domnului Stanciu Balaban!... sus ineaFred. Maricica ru,cum aauzit,s-ai nfiptndat s -l pip iecuminileeiroiicaracul. Aha!... Atunci cu aita l-a cloit domnul Dilectol pe tatapestespinale?...Doalel u!...S-oti i!...S -l d mpe foc. Fred a rugat-os -icautede joac .Elaveadeap rat p rerilesale,cadomnulavocatMateesculatribunal. V-ospun euc -i bastonul domnului Stanciu Balaban!...Cu staafostasear lanoi...Uita i-v iverigacu litereleluiS.B.s patenaur!... Dac laveaasear lavoi,cecaut aici?...sendoia Bzu. Cum de-a ajuns de la voi de-acas ,lapicioarele omuluinostrudez pad ?...Doarnul-a adus dina- dins, cas i-l fac ploconluiZavaidoc? Zexe!... a dat Pavalache din cap, din urechi i din coad .Cine l-a mai v zutvreodat pest pnulluiGoril , f cnd vreun cadou cuiva n afar de scumpul lui odor, Bosumflache?

211

Fiul domnului Leca Mateescu st ruia nainte cu explica iile. Asear ,domnulBalabanaplecatpejossprecas ... Nu se simte bine de-obucat devreme...Caimama,se scoal maiobositdects-aculcat!...Aac ofitrecutpe aiciil-o fi pierdut pe drum... Zexe!... Parazexe!... i Zexazexe!... se hlizi Pavalache de asemenea bazaconioase nchipuiri. V-a iig sit omul!... Tocmai jupnulStanciuBalabaneomulcares piard elcevapedrum?Eladun ,nupierde!... M grdici, intrat la sl biciunea cercet rilor n care poli aiul Carapanglgl o cam scrntea, veni cu alt p rere: M i!... Te pomeneti c l-o fi pr dat cineva ast noapte?... S-ofiluptatcuho iiii-azburatdinmn ! Nici asta nu poate fi!... s-a mpotrivit Bzu. L-am v zuteuadineauripestrad .Eadev ratc mergecam duspegnduri.Dar n-aveamutr deompr dat.ipe urm ,ianchipui i-v voi,ce-ar mai zbrni telefoa-nele ice-armaifiurlattrgul!...Cas cucas arfiscotocit pn laceasulacestatataluiGu icuoameniis i!... Ce?...DomnulBalabaneSafta,s -l poarte tot pe el la Poli ie? M i!astrigatM grdici,scuipnd tindreapta, ti n stnga. Da i-o dracului de atta vorb pentru bastonul domnului Stanciu Balaban pe care l-a ncer- cat pe spinarea lui neica Gheorghe T ru i a altora!... S pofteasc i s i-l caute, dac -i lipsete!... Noi la picioarele lui Zavaidoc l-am g sit,s i-l punem n mn ... Cic Dumnezeunubatecuciomagul...Zavaidocaface alt rnduial n trgul nostru!... Poate c i-aista e un semn... L-abatechiarcub ullui!...Unacaasta ar avea haz,s maird odat Pavalache!... 212

Bzu n-a ng duitns asemeneanelegiuire.Cums pun dnii un toiag n mna omului lor de z pad ?... Eraorb?Erairod?Erab t u? Apucnd bastonul din mna lui Fred, a spus: Eum ducs i-l dauluiBobi .l z rescpatinndpe lac... Merge cineva cu mine? To is-au codit. N-aveauniciopoft s -istrice joaca i bucuria zilei, nghi ind ifosele lui Bosumflache. Numai Pavalache s-a ar tat tot aa de m rinimos ca Bzu i au luat-o amndoi pe alee, de-a curmeziul gr dinii.Laculerapustiu. Bobi patinasingur-singurel,subochiiguvernanteii ailuiGoliat,zisGoril ,carest teaupe rm.Spu-sese el Bosumflachec nuvreas vad matracuculdez pad . Nu-l r bdase ns firea. N scocise c i-a venit gust de patinaj, ca m car aa s -l z reasc , de departe, printre copacii nini, cum se mai i ise de cteva ori, ba pe la poart ,bapestegratiilegrilajului. Bzuopornisencetipem sur ceseapropia, nc mai ncetinea pasul. La urm , cine-l punea pe el s poarte grij de bastonul domnului Stanciu Balaban?... Cas -imaifac Bosumflachevreomutr i,ngmfat, s cread c vreas sempacecudnsul?Fire-al naibii de baston... Mai bine l aga ntr-o creang i se las p gubadebeleauapecarei-a luat-o singur pe cap! Dardeodat bastonuleras -ilunecedinmn . Pe rmullaculuiizbucnisestrig tulguvernantei Edit i l tratulluiGoliat.Iarpeghea ,scufundatp- n la jum tatentr-osp rtur ,Bobi sezb tear c-nind: Ajutor!...Ajutor!...M nec!...S ri i!...Ajutor!

213

Bzu s-a repezit la vale. S-a repezit i Pavalache. Goliat, zis Goril , rnji la dnii ar tndu-i col ii i ncercnds letaiecalea.Attalt iacapul! Pavalache s-antorspelocil-a scuipat scrbit drept ntreochi,cuovitez iom iestriecare l-arfil satpe M grdicicugurac scat deadmira ie.Apoi i-av zut degoan dup Bzu,ctl ineaucelepatrupicioareale sale. Jos!...Culc -te,nunpicioare!...Jos!... ipapi ig iat biata Edit, care i pierduse i ea capul, fugind de colo-colo pe mal, frngndu-iminileicotcod cindca mama lui Fred prinvisulcelr u.Jos,domnuleBzule, c ares crapeghea aipe-al turi!... Bzu n-avea nevoie ns de asemenea sfaturi cotcod cite de la distan . S-a dus de-a crnita pe ghea , a f cutroat njurulguriideap alegndlocul,s-a lun-git pe burt i s-a apropiat lunecnd ca o oprl i ntinzndu-iluiBobi cap tulbastonului. Ajutor!... urla Bobi .Aimil !...Num dalafund, Bzule!...Num neca!...Iertare!...Aimil !...Ajutor! Sfrete cu r cnitul t u, Bosumflache!... gfia Bzuprintredin i.Doarajutor idau!Apuc deca-p tul bastonului!... ine-te zdrav n!... Ufff!... ncleteaz amndou minile,m m lig moaleceeti!... Vn tdespaim ,Bobi urlanainte,ncercas prind b ul,lsc pa,secufundapn lacoate,pn lapiept,cu ochiiiei idincapicuzvrcolirif r spor. Atunci, fie ce-o fi, Bzu s-aridicatpegenunchi,as rit n picioare i s-a aplecat s -l trag afar de sub iori. Ajutai Pavalache,proptit petoatecelepatrupicioare alesaleismucinddepulov rulluiBobi ctlajutau puterile. Goliats reanjurullor,l traicas seafleieln treab ,incol eadezor,n rodul! 214

Pn lasfrit,auizbutits -l scoat lalimancu mare greu. Bobi tremura ca varga, murat leoarc i cl n ninddindin i.Nusel saurnitdinloc.Seag - ase cuunghiiledeumeriiluiBzuitotmaistriga: -Ajutor!...S ri i!...M-am necat!... Edit, mor!... Am murit!... Bzusencrunt lael,st pnindu-ses nupufnea-sc nrsdenf iareadisperat aluiBosumflache. Hooo!C n-aimuritnc ,Bobi !... ns ateapt tu c tot din mna lui Bzu i se trage moartea! N-ai sc pat!... Spunnd, i-apuspiedic il-a culcat moale jos. Ajutor!... M omoar !... o inea Bosumflache cu r cnitul. Cu talpa, Bzu i-af cutvnts lunecede-as niuul ct mai departe de sp rtura care se l rgea v znd cu ochii.ibinemaichibzuise!...Fiindc naceeaiclip , ghea a s-a despicat sub el i sub Pavalache. Acum intraser dniilaap ! F r glas, mu ete, se zbuciumau i se b l ceau n ochiul de ap verzuie i cu sloiuri, pn ce-au ajuns M grdiciiD nu s -i ajute, tot cu bastonul domnu- lui Stanciu Balaban. Se scutura Bzu de iroaie ca Pa-valache.SescuturaiPavalachecaBzu. nlocder cnete i devaiete,Bzuanceputs r- d : Fra ilor,dup repeti iaasta,sareun grl de Boboteaz ,s scotcrucea! Las prostiileivitejiile,Bzule!...lzoreaD nu , albcaz padadinjurullor.Haimairepedeacas ,s nu r ceti. Nu r cesc eu, c am s up i pe drum b tuta, mai dihai ca un oarecare Daniil Sihastru n cea dinti diminea deninsoare!... 215

Apoi s-a ntors, c utnd nedumerit cu ochii n toate p r ile. Dar unde-sboieriinotri,s ledaus r cia astade undi pentrupescuitBosumflachiidinbalt ? Edit alergase spre automobil cu Bobi i cu Goliat, Goril ,dup dnii. Bzuar masastfeltotcubastonuldomnuluiStan-ciu Balaban n mn . Aa n elesese Zavaidoc s bat cu ciomagul! i nc taman cu ciomagul domnului Balaban! O s pt mn ntreag , n palatul Balaban a fost fr mntareigrij . P eau toate slugile n vrful degetelor. Vorbeau n oapt .Lipeauuilef r vuiet...DoctorulLateveneai pleca de cinci ori pe zi, pe noapte. Automobilele goneau la farmacie. Abia se ntorcea unul i porneacel lalt. Bobi luptacumoartea.Sc pasedelanec,darcaun odor cocolit i inut n vat ce era, nu sc pase de urm rilesc ld toarei cusloiurideghea dinlac. Bzu,adouazi,senf iaselacoal caicumnimic nu s-arfintmplat.Astr nutatdedou -trei ori. icu asta,basta!Adev ratestec up isepedrumsrbalui DaniilSihastru,dentorceautrec toriiochii i cl tinau dincap,crezndc b iatulcelmicalluiNeculaiAldea s-a cam scrntit la minte, de cnd cu isprava care-l f cusedersulcinilorpepoli aiulCarapaglgl... Numaidup unceass-ar spnditvesteac s vr-ise iadouaisprav ,maidepomin nc . DomnulStanciuBalabansetr seselafa .Hainele i spnzurau largi pe trup. Mi-l salvezi, doctore?... ntrebacuglasrug tor.Dau orict!...Dauorice!...Dautotceam,numais -mi scape cuvia copilul! 216

Doctorul Late zmbea, privindu-l pe deasupra ochelarilor. Nu-i nevoie s dai tot ce ai dumneata, domnule Balaban. Nu- i cere nimeni... Nici n-a avea ce face cu attab netiatteantreprinderi...Mi-apierdesom-nul degrijiir spunderi. M ieicuvorba,doctore,cas nu-mispuiadev rul? Adev rulesimplu,domnuleBalaban.Euamdattot ce aveam i ceputeamda.tiin anoastr .R mneacum s maideaiDumnezeu... Atuncinuscap ...oft domnulBalaban,cumof-tase iSafta,sp l toreas ,nucumultezilenurm . n eleg cevreis spui... Nu n elegi nimic, dac aa ai n eles!... zmbi doctorul Late, punndu-i mna pe um r. Am trecut hopulcelgreu.Dumneataaifacebines teodihneti... Dormi cteva ceasuri... Ai s-ajungi ca un chibrit... Pe urm s-a uitat pe fereastr , la cocioaba Saftei, sp l toreas .Oft elacum,doctorulLate. inumaizmbea. iamintisedebolnavaceas rac dinhrubade-acolo, careaz cutnntuneric,nfriginumezeal ,ipentru careeleramo-Doctor. F ceaoasemuirentreceledou caseiceidoicopii bolnavi.Len uca,feti asp l toresei,asc patcuzile.Va sc paiBobi ,b iatuldomnuluiBalaban. Dar ce-iateptapefiecare? npeteracuochiulvn t degeam, fataSaftei, sp l toreas eosndit s maicad lapatiadouaiatreia oar .Pentruea,boalaecuib rit npere iicocovi i,n grinzile putrede, n mindirul de paie. Pe fiul domnului Balaban nu-l va mai amenin a nimic, n casa aceasta luminoas ,larg ,nc lzit ,cutoatebun t iledinlume adusepetav . 217

Aa gndea doctorul Late, privind mhnit pe fereastr . A vrut s spun ceva. i-a dat seama c e de prisos,fa deunomcadomnulStanciuBalaban. ns spremirareasa,tat lluiBobi arostittocmaice gndeadoctorulLate. Privise i dnsullacocioabacareist tusencoast i acumist teapesuflet.Apoivorbi: Dumneataaingrijit,misepare,idefeti as rmanei Safta? Eu... Mie mi se deschid toate uile! Intru i n co-cioabe,intruinpalate... Te-arugaceva...Spuneamadineauric adaorict,orice,dac misefaceb iatuls n tos.Iardumnea-ta mi-air spunscummeritam...M-am gndit la altceva.S m pl tescaltfel!S ajutnenorocitaastadev duv ,ca s -iridicealt cas nloculvizuineincare tr iete... Dar nu tiucums fac. Doctorul Late a prins a zmbi din nou, nviorat, cercetndu-l peste ochelari cu o nem rginit uimire. n elegeaelc domnuluiBalabannu-ieralandemn s s vreasc o fapt bun . Era ceva prea nepotrivit pentru fireaiapuc turilesale.Pentruaceastaaveanevoie de un ajutor. miparec amghicitcamce-aivreas m rogi!... rse doctorul Late, tergndu-i ochelarii cu batista.

218

Cualtecuvinte,aidoris teajuteu,cas-oaju idumneata pe Safta? Asta era? Asta...ant ritdomnulStanciuBalaban,cuochii la cocioabastrmb ipitulat nn me i. Nimicmaiuor!...Iauasuprameas-o scot cu bine la cap t. De-a avea numai asemenea fapte de luat asupramea,a ntineri cutreizeci deani, m-a l sade meserie i m-a tocmi vechilul dumitale de ncredere... D -mivoies - istrngmna,caunuiomnadev ratul n elesalcuvntului!... Adic pn acumn-amfostom?...antrebattat llui Bobi . Doctorul Late asurzise deodat , ca uca, m a Saftei.itotcaea,amu ise.N-a auzit. N-ar spuns. DomnulStanciuBalabanar mascuochiipleca in parchetulluciosincovoarelecatifelate,casubprivirea luiZavaidoc,omuldez pad alcopiilor. n l at ntre perne, Bobi r sfoia o carte cu foile lucioaseicupoze. Aoptituor: Edit... Poteus terogceva? Spune,Bobi ... Edit, ais fiituaadebun is -l rogi pe Bzu din parteameas vin aici? De cnd ateptam eu s aud vorbele acestea de la tine,Bobi !...am rturisit guvernanta, care nu mai era acummatracuc .M ducdup mas ,Bobi drag!... Nu aa, Edit... De ce dup mas ?... Du-te chiar acuma cu automobilul iroag -l s vin lamine... Vrei? Bine,Bobi ...

219

Oaretucrezic Bzuares ierte i ares uite toate prostiile mele?... Edit nu-l mai recunotea pe Bosumflache, cel care b tea din picior, zbiernd: Vreau!... Vreau s ning !... Vreau automobilul meu!... Vreau ciocolata mea!...Vreauz padamea... Nu r spunzi, Edit?... oft Bobi , nchiznd cartea cupoze.Pricep!...Nicitunucrezic ares ierteic are s uiteBzu!...Cums fac?...nva -m tu... Aceasta n-a fi putut s te nv eu, orict m-a fi trudit, drag Bobi !... vorbi nduioat Edit, netezin-du-iouvi dep rpefrunte.Nu i-amr spuns, fiindc eraontrebaredeprisos.Bzuaiertatiauitatde mult toate prostiile voastre... Altfel, de ce-ar fi venit de treioris ntrebedespretine,cnderaibolnav? A ntrebat de trei ori i eu nu tiunimic, Edit? Aa ii tu la mine? El mi-aceruts tac.Spuneac vreas - ideaoundi cumonogram deaurpentruprinsmormoloci,cnd ais tefacis n tos...Cas-op strezisuvenir... Ceundi cumonogram deaur? N-avruts m l mureasc ...Eunb iatdeinim ,dar vorbeteolimb pecareeun-o prea pricep... S-ar sucit ntr-un picior i a fugit la gr din , cu alt b iat, unul negricios. Acela eraM grdici!...Oarecrezic aus m primeasc i pe mine la joac , n gr din , la omul lor de z pad ?... Nueallor,Bobi ...Ealvostru...Altuturora... E i al meu? Acumeialt u,Bobi ...Te-ateapt ...

220

Abia acum s-aaternut pe-oiarn canpoveti

Dup acele zile i nop i, cu v lm agul lor de peripe ii,blnd amaifostiarnapentrutoat lumea!Alinate, sufletele!Dulce,via a! Cinearmaificrezutc seafl totnoraulcelne- gru iposomort,delasfritultoamnei,cutuseteiploi? Vuia acum de glasuri voioase, de rsete, de prietenoase ntreb ri i r spunsuri. Clinchetul sprinten i argintiualclopo eilordesanienumaip reachemaredepe altt rm.Caret rm,altul? Sestr mutase,aici,t rmultainicaliernilordinpoveti.Depestr zileninse,nusemaintorceanimeni cu inimastrns ,cas intrenvizuinintunecate,cusobele reci.S ofteze.S tueasc .S tremuredefrig.S zac . S cautecuochiindurera icamcelucruordragarmai putea duce la vnzare ori la amanet. Acesteaautrecuttoatecavisulcelr ucare-l chi-nuise pe domnul Stanciu Balaban, cnd prin somn groh ia, gui aisezvrcoleanf catburduflat ietoare tocmai deoameniiluidecredin .Sc pasei dnsul de visurile urte.Sc paseitrguldeurtelesaleurgii. 221

Teduciidumneatalamoar ?ntrebaunglasvesel, nfulguireacustelu em runte. Da,frate!...Amauzitc domnulBalabaniaraieftinitf ina.Acumnumaitiuceeaiacoad lapine...Se dauilemneladepoziteleBalaban. ncol destrad ,altglasd deazorcualt ntrebare: B iatulce- iface? Zburd inechez caunmnz,mul umimDomnului de Sus!... Adic mul umim Domnului de Sus i domnului Stanciu Balaban, cum s-arzice?...rdeatrec torul oprit n drum, cu bra ele nc rcate de pachete cu etichetele fabricii Balaban i s cule edoldoracuf in al-b dela moara Balaban... Mai credeam noi s tr im, ca s-o vedemipeasta? Cel lalt m rturisi c nici el n-ar fi crezut-o, dar a ad ugat: Mi se pare c am uitat noi tocmai ce era mai nsemnat!...Dac etreabapemul umit,apois-arcuvenis ncepem cu omul de z pad al copiilor notri!... Zavaidoc,cumispundnii.Luiiledator mtoate!... Nu elas vrsitoareminunilencaren-am crezut nici noi i nici n-ar fi crezut nimeni? Adev rat,cndtegndetibine!...Vineuncopildin toat lumea. Nimeni nu tie de unde. Nimeni nu tie cumlcheam .Zidetecuminileluiunomdez pad ntr-odiminea ...Pleac f r urme.Iartotceeraamari tic los n trgul nostru ncepe a se schimba peste noapte!...Unacaasta,cum i-o explici?... Mintea nu m-ajut ... De altminteri, ce s c ut m explicare?... Tainice sunt c ile Domnului!... S ne bu -

222

cur mdeminuneis numaimp r imfiruldep rn patru.Euamplecat,c m-ateapt nevastaicopiii,ca peMosCr ciun,cusaculplin!...Cubine!... Cu bine!... V rgu fermecat carem ajut deaniianis trec prinziduri,s ascultis v d,ceeaceal iinuaudinu v d,miopteteamustrare: Ei, te-am nelat?... N-aveam dreptate cnd te pov uiams air bdareis atep i?Dac id mna,poftete acum i intr din cas n cas !... Privete... Ascul-t ...Iaaminte!... Vre is merge icuminenc odat ,peunde-am mai fost?... Atunci,da i-mi mna. ncetior!Nutrop i i... Acesta e palatul domnului Stanciu Balaban. ltim noi bine! Dar aaec nul-ammaicunoate? Cezarv ichicotensufragerialarg ,cumasalung destejaricuscaunelenaltecastraneledelacatedral ! Ce voie-bun iceciripeal ,acoloundeseauzeanumai zbier tulr stitalluiBobi :vreau ciocola-t !...vreau cireialbastre!... GlasulluiBzu?...Cumasta?...iglasulluiM grdici?...iglasulGinei,znaz pezilor?...iglasulLen uc i?... Pecelumetr im?Nu-in luciredevis?Nuneam getenuieluafermecat ? Nicidecum!...Nuenevoies nefrec mlaochi.Nuse petrectoateprinsomn.EchiarglasulluiBzu.iallui M grdiciialLen uc iialGinei...to isuntinvita ii lui Bobi . Aa a dorit el. Aa s-a rugat el de papa

223

i maman, s -i fac un hatr; iar doamna i domnul StanciuBalabanauncuviin atdintoat inima. Omas numaiacopiilor,undes r mn numai ntre dnii,pentruapr znuiziuadenaterealuiBobi . Elst ncapulmesei.NumaieBosumflache.Rde, vorbeteomenete,poart degrij musafirilor, i mbie s sesimt caladniiacas .nfa alui,Ginaeaezat la loc de cinste, cum se cuvinepentruozn az pezilor. ndreaptaBzu,nstngaM grdici.Peurm Len uca, D nu , Lola i Lala, Fred, Ve u a, pn i Malicica T lu. M grdici a cercetat mai nti caloriferul, a pip it evile,acl tinatdincap,ar tndu-ip rereader uc n palatulBalabannuseafl sobeicouri.Le-ar fi tras el o mutruluial i o fe uial num rul unu, s se duc vestea.inc pegratis!Apoi i-apuslac tgurii,cas nu scuipe cumva ti n dreapta, ti n stnga, pe covoarele catifelate i pe parchetul lucios. Are s -i scoat el din capete, cu vrf i ndesat, ndat ce va ajungeafar ,nstrad . Deocamdat senec jetecuobatist , care-l cam ncurc ;totomp tureteiobag nbuzunar,oscoate i o desp turete. Parc-ar fi mama lui Fred, cu num r toarea ei de rufe din fiecare noapte. Mare canon i boieria!...Cuatteamarafeturi,maiuordecur ate un hogeag, dect un prdalnic de nas!... Cran -cran !... Aha!... Acesta e amicul nostru, jupnul Bzu,careron iedincoji arumen depurcellacuptor. Un purcel n carne i oase i n coji , nu zugr vit cu coada sfredel pe-omuamadepeomas s rac ,ntr-o odaie friguroas , unde-i repetau lec iile doi fra i cu paltonaelentreumeri.

224

Malicica T lu, nfipt cum e ea, a cerut cu ndr zneal oportocal ,s-oduc acas pentruosor maimic . Osor carenc nicin-av zutportocalenvia aei. Bobi asurs,tr gndcucoadaochiuluilaEdit. Guvernanta i-a f cut semn din sprncene s in secret. Dar pe Bobi l-a luat gura pe dinainte: Nu era nevoie s-o mai spui, Maricico!... Ne-am gndit noi din vreme. Pe to i i ateapt la plecare un pachet cu de toate... i poltocale? i, Maricico! i tolt? itort...ijuc rii.ic r i...ialtele... M i, s fie al diacului!... s-a mirat Maricica ru ar tnd spre el cu pua furculi ei. D-apoi tu eti un b iatdezah l,Bobi !... S-otii!...Cndte-aif cutde isplav ,c elaiBosumflache?... Au izbucnit to i n chicote de rs... Iar cel care hohotetemaicupoft etocmaiBobi . i vine i luis rd acum de Bosumflache,cndse mbufna i trop ia din picior cu ciud , strignd vreau! vreau! vreau eu!...i cnd cerea lui Edit s -iaduc pe farfurie o por ie de z pad , ca o prob de f in de la moara Balaban. Maiestenevoies trecemprinziduridincas ncas ? Eu zic s ne oprim. Ne-ajunge att! tim acum c pretutindeniplpieflac rafoculuinsobe.timc nimeninumaiscotocetendulapuris afleuncrmoj de pine uscat . tim c nimeni nu mai ofteaz i c pe nimeni nu-l mai strnge n spate groaza zilei de mine. Chiar tat l lui Gu , nu mai e poli aiul Ulcior i Carapaglgl. 225

S-a dus la Safta i a cerut iert ciune cu ochii n p mnt,pentrunedrepteleluib nuieli,pentruneomeniacu care a strns-onchingidup ndemnulaltora,ca s -i scoat cearafurilepenas. Mi-au ieit mie cearafurile acestea pe nas, lele Safta!... am rturisit,gndindu-selavisuls udinfiecare noapte...Totpenasmiies,denusemaiispr vesc!... Safta n-avea de unde s tie ce dr covenii viseaz poli aiulCarapaglgl.Acrezutc vorbetedesprenepl cerilepecarelendur elacumnslujb ,fiindc n-a fost vrednic s prind un ho vestit dect atunci cnd l-audibuitdoib ie ai i un cine. Din partea mea, mie mi-a trecut amarul... rostise Safta, sp l toreas , n l nd obrazul care nu mai era mpietrit.Poatec afostocump n trimeas dinadinsde Dumnezeu,cas -mincercecredin a!...Aa c eu n-am nimic cu dumneata. N-a mai avut nimica nici visul cu poli aiul Carapancea. L-al satnpace.N-amaiglgitin-a mai scos cearafuri,ervete,duzineleciorapilordedam , cas -i r mn unulspnzuratnnas. Numai mama lui Fred, fiindc s-anverunats nu-i spun Saftei nici o vorb blnd i cu p rere de r u, numai cucoana Eliza cotcod cete nainte, noapte de noapte i nu mai ispr vete cu num r toarea ruf riei dup list . ase fe e de mas cu ervetele lor pentru dou sprezece persoane... Sunt?... Cot-cot-cot-cotcoodaaac! Cotcodaaac!... n gr dina public , sub ochii lui Zavaidoc, omul de z pad , tab ra lui Bzu, M grdici i D nu era la datorie n fiecare zi. n zileledecoal idelucru,pefug ,o jum tatede ceas ori un ceas. nzileledes rb toare,dinzoripn n 226

sear , cu ntrerupere scurt la vremea prnzului. Crescuseceatalanum r.Bobi sedovedeabuniinimostovar ,bachiarnstaredeiscodiridestuldeiste e. S nioaraluianc putpemnaluiBzu. Schiurile,pemnaluiM grdici.Goliataf cut pace cuPavalache.Numairnjeacol iideGoril . Mare dobitoc ai mai fost!... l d sc lea Pavalache. Bine, bre!... Ce, te credeai cobort cu hrzobul din cer, de nu- imaiajungeanimenicupr jinalanas?...Mai nti, acelasecheam nas?...nlocult ul-ab gasubcoad , s numaird iciniideel!... Goliatnusesup ra.F ceahaz:ncercas -iascun- d sfrcul de nas sub coad .Daridinparteacozii,aveatot numai un sfrc. Nu te mai am r pentru atta!... l-a mngiat Pavalache. Nu-i numai un cine scurt de coad ! Ca s - i ar t eu c i-s prieten, uite, te las s -l bagi sub coada mea... Zisif cut! M rog,prietenielacataram !Toatecantr-un trg, undedoarattamailipsea:s umbleiciniicucovrigi n coad . Chiar una ca asta nu se ntmplase nc . Nu mergea pn acolo d rnicia domnului Balaban i nici puterealuiZavaidocdeas vriminuni. n schimb, pentruCr ciun,fiecarecoal aavutpomul s u,cuhaineic r ipentrucopii, cu anume pachetei anume bonuri de lemne, pentru p rin i. ntia oar , de cndsen l asepalatul Balaban,por iledefierau fost deschise larg, s poat intra cetele de colind tori,

227

copiii cu steaua, pluguorul de Sfntu Vasile, irozii i vicleemul. BzuiM grdici,cutoatempotrivirileluiD nu ,au ntocmit o ur tur cam deocheat , pe care au rostit-o dup toaternduielile,cupocnetedeharapnic,bziala buhaiuluii g l giecumplit detalang ! Aho!Aho!Copiiifra i Sta ipu ininumna i, Lng boiv-al tura i icuvntu-miasculta i. H i!H i! S maiur m i stan iladomnulBalaban, C n-arepor iferecate, Niciperdelelel sate! Parc n-ar fi Balaban Tot acel de-acum un an, Cndgemeamto ilaaman Dup pineif in , Dup unc isl nin , Dup lemneicrna i! Hai, acum v-al tura i ntr-unglascanitefra i, Laolalt s striga i: H i!H i! C-a venit Zavaidoc, I-a pus inima la loc, I-a deschis ochii s vad , La necazuris necread , i-af cutminunemare Cum nu e alta sub soare, 228

Parc n-ar fi Balaban, Tot acel de-acum un an! Iamaimna i,m i! H i!H i! itotcuh i!h i! i cumaimna i,m i!ur turaa inut calaojum tatedeceas,nirnd toaten zdr v niile cte le-aumaitrecutprinminteluiBzuiM grdici. Detunau pocniturile harapnicelor, huruia buhaiul, suna talanga mai grozav dect clopotul cel mare de la catedral , Bzu se schimba cu M grdici la fereastr , cndlesl beaglasul.Dardel sattotnus-aul sat. Iardomnul,StanciuBalaban,departedeaar tavreo sup rare,rdeacuhohot,i-achematn untruii-a poftit laosp . Bzu a cerut iertare n numele tuturor. Aveau i dnii casele lor, cu p rin ii lor care-i ateptau i alt ndatorirenaintedeaserisipi.S -iurezeanimul iilui Zavaidoc,omullordez pad ! Lacaretreab s-aal turatdendat iBobi ,plecnd cumarealailagr dinapublic . Ur tura pentru Zavaidoc era alta. Tot de Bzu i de M grdici ntocmit itotcuhtrepomeniri.ns aco-lo a fost vorba despre ispr vile taberei lor i despre oarecare p anii faimoase de-ale lui Bzu, Fred, D nu , M grdici,MalicicaT lu,Gina,znaz pezilor. Unchiaullordez pad ascultacuurecheaplecat i cuzmbet galnicnbarbaalb .Poatec maitiaeli alte ispr vi de-ale taberei, mai de pu in laud ; i alte p anii de-ale tuturora, mai anevoie de strigat n gura mare,cub l ng nitdetalang ipocnituridebici.

229

Letia i le iertase. nchidea ochii. M i!... Lui Zavaidocal nostrui senchidochiide somn!at lm citM grdicinfeluls u,stupind ti n dreapta, ti n stnga i folosind n voia cea bun degetelenloculblestemateidebatiste.S -l l s ms se odihneasc !... L-amasurzitil-amn ucitdecap... Hai, pelacaselenoastre.Noaptebun ,Zavaidoc!...Laanuli lamul iani,St pne!... Asa au trecut s rb torile de iarn . Aa au trecut s pt mnile.Aalunile... Ianuarie... Februarie... Se apropia luna lui M r ior. Aufostzileinop ideviscol...Zileinop ideninsoare domoal . Zile i nop i senine, de ger, de promoroac i cer sticlos, cnd crap ou le corbului i se lipetemnadeclan auii. Darviscol, criv , ger,censemnautoate acum?Nu mai erau urgii ab tute asupra unui trg sugrumat de lipsuri i de am r ciuni. Nu r zbeau pe sub prag, n casele unde trosnea focul n sobe i unde mirosea a aburi depinecald . Tat l lui Bzu i D nu se ntorsese de la sanatoriul dinmun i,s n tosicu obrajii rumeni. Intrase din nou la moara lui Balaban, ntr-o slujb mai cu rost i mai potrivit destoiniciei sale. Safta se str mutase pn n prim var ,ndou od idinacaretelepalatuluiBalaban. Len uca avea alt p pu , n locul celei de crpe, oarb if r gur s poat gl sui.Oaveape Cleopatra, p pua Ginei, de care s-a desp r it zna z pezilor, fiindc auzise ea ntr-o zi de la madam Palade c nu-i destul s d ruieti ceea ce nu- i mai trebuiete ie, ca h inu ele i ghetu ele de anul trecut; ci s - i rupi din

230

inim ceva scump i drag. Din inim i-o rupsese i dnsa pe Cleopatra, cu lacrimi n ochi! Dar Pavalache a mngiat-o, cum rostise doctorul Late c tre domnul Stanciu Balaban, n ziua cnd se f cuseom: D -mi voie s - i strng mna, drag Gina!... Asta chiar c fapt de zn se cheam . Dac eti zn , eti zn ,ces zic?...M-ait iat!...Ams i-oraportezilui Zavaidoc, s-oscrielacondic ... Tucrezic lescrielacondic ?... Pavalache i-o spune!... O vorb am!... Ce- i nchipuituc faceelnoaptea,cndr mnesingur? Areicondic neagr ?sengrijor znaz pezilor. O fi avut el la nceput. Acum pun gtul pe trunchi,s mi-l taie sora Maicii Domnului cu satrul, dac n-a zvrlit-o el pe grl !... Ce s mai treac la condica neagr ?...N-aiv zutc pn iGoril s-af cutuncine omenos,s -l puilaran ?...Chiarm chitescs -l iau nun mare la cununia mea... Cum?... Te nsori, Pavalache?... s-a mirat Gina, oprindu-se n loc. M nsor!...Ces fac?... Mi-a venit i mie vremea s m gospod resc... Nu mai merge cu via a asta de terchea-berchea! M-am logodit cu Fifina... N-aib - gat deseam c-am schimbat zgardele? Iar Tomi ce zice? Anghi itg lucaiar mascubotulpelabe!...Prea se ntinsese dumnealui la cacaval!... Hai la cul-care, jupneas zn !... Ne-am luat cu vorba i ne-apuc noaptea... Ams terogceva,dac -mietiprie-ten !...

231

Mai ntrebi?... Spune, Pavalache... Ceva greu?... Unfleacdenimicatoat !S m nchizinbuc t rie...V dc r sarelunaim camtem... Cum,Pavalache?...seminun Ginanb taiedejoc. Aab rbatviteazetitu?Tetemidelun acum? S nu aflecumvaFifina,c te-aif cutders! Pavalacheacl tinatdincapcumil ,rzndde Gina: Cecopil air mas,ctetideznaz pezilor!... P i aam cunotiiaaain elestulucrurile?...Delun m tem,Gina?M temdemine!M tems nuncep a urla la dnsais n-o bag n boale... Atuncideceurli?...ntreb fostadomnioar Dece. Decenute ii? Uor i-iavorbi!...Crezic echips te ii?... Cnd teapuc ,teiagurapedinainteiurliiiarurliitoturli, de se strnete toat mahalaua... pe urm , ga- ta-i! Pornesc to i i facem un cor, de-i ia luna lumea n cap!...Hai!...Hai,c iacas-arat ...Du-m acas itrage z vorul,c m-apuc pandaliile!... Luna s-aar tatmaintiroieiuria ,lamarginea ceruluiiagr dinii.S-an l attreptat.Dup unceasa fost sus, lucind tainic i argintie, n mijlocul stelelor. Oraulntregsclipeaalb. Iarasupraorauluintreg,pesteacoperiurilenv luite n nea, peste hogeagurile cu fumuri albastre, se apleca, alb iocrotitoare,umbraluiZavaidoc,omul dez pad . Dup cedormeauto i,elr mneas veghezepn i somnultuturora,caniciprinviss nugeam cumva,s nu mai suspine cumva, s nu scrneasc nimeni din din i.

232

Umbra sa str vezie luase locul celeilalte umbre de odinioar ;umbraneagr ,despaim ,cugheareirn-jet, dup chipul i asem narea domnului Stanciu Balaban de-atunci. Bang-bang!... a sunat ceasornicul catedralei, dou dup miezulnop ii. Somnbun!Somndulce!Somnuor!

Toateauunsfritpe lume, cas nceap altfel,dinnou...

nceadinurm s pt mn aluifebruarie,auprins s picurestreinile. Iarna numaiaveat rie. Ziuaeramai lung .Maijilave,vnturile.Mair zle i,fulgii. Z pada cea alb i afnat a str zilor s-a pref cut ntr-o pl mad murdar i slut , zoioas , mozolit de pai,decopite,dero i. Nu mai r suna sprintenul i voiosul i argintiul clinchetalzurg l ilordesanie,caochemaretainic de pe alt t rm. Duruia cu vuiet hodorogit o birj . Zdr ng neau hurducate fier raiele cotigelor. Icneau n hrtoapero igreledecamion. 233

Numain me iidingr dinapublic semaip straunc de-oalb i curat lumin . i numai Zavaidoc, omul de z pad alcopiilor,st teanc neclintitde straj lalocul s u, sub bolta de crengi care ncepea s -i scuture floriledalbedenea.Poatec maisl bise.Parc semai ncovoiase de umeri. mb trnea. Se grbovea. Tab ra lui Brzu, M grdici, D nu i Bobi , se nfiin alajoacadinfiecarezi.Darcumaipu in nsufle ire. Cu glasuri mai ostenite. Cu unele lipsuri la num r. Sef ceat ceredeodat ,f r pricin . F r pricin ,to iseopreaudinjoac idinvorb ,din rs. Se uitau ngndura i! n gol. Trecea o presim ire mhnit asfriturilor. Peurm auvenitzilelebabelordinlunaluimartie, cu vremeschimb toare i amestecat .Sestrneauviforni e, od deapelapovi ,apoipemoin ,senseninapesteun ceasipestealtuln p deaupecernorinegri,nvolbura i de vnt. ntr-oduminic ancercats ning iar icun - dejde. Potopeau fulgii mari i moi, fluturnd ca n diminea a cea dinti a iernii, cnd Gina a tras perdelele laopartei ar masnm rmurit defeericaprivelitedeafar . Alb, alb, numai alb. Tot alb, toate albe. Din nou se primeniseoraulntregsubstraiulpufosdeninsoare. Au dat fuga cu mic i mare n gr din , unde tab ra s-a mplinit de ndat la num r, f r o singur lips la apel. nfloriser iar ialtecununidalbedeneanramuri. Zavaidoc i pusese pe umeri mantia sclipitoare, cu pietrescumpedezilemari.Dejurmprejurz padaera proasp t ,fraged ,deunalbcareleluav zul. Aceasta a fostceadinurm duminic alordejoac vesel , plin de n zbtii i de hohotiri, ca n toiul lui decembrieiianuarie. 234

Spre sear ,s-audesp r itistovi i.ntorceau ochii din merslaomullordez pad ,s -iiar masbun. Venimimine,st pneZavaidoc!... a strigat Maricica ru, nfipt , dup n ravul s u. S tii!... Bun seala!... Zavaidoc i privea trist, cu ochii mp ienjeni i de-o cea ,cumsedep rtauto ipepoart ,cus nioarele,cu patineleischiurile,cutoatesculeledesf t rilor de iarn . i tremura oare n ochi cine tie ce fulg topit sau i tremuraopic tur delacrim ?... Peste noapte s-aab tutunvntcald,dinspre rile de miaz zi. Apois-adezl n uit oploaiedeprim var , cu ropote i cl buci, sunnd pe acoperiuri, uvoind n burlane,puhoindn valnicpestr zi. Zavaidoc s-a topit n cteva ceasuri. Diminea a,cndGina,znaz pezilor,atrasper-deaua laoparte,ar masnc odat ncremenit if r deglas. Acum,f r glasincremenit dejale. Sedusesemp r iaei,tears depefa ap mntu-lui! Se sfrise cu alba i feerica privelite din attea luni! Crengile copacilor erau goale i negre. Negre, acoperiurile caselor. Negre, potecile gr dinii, negre, str zileudedeploaie. Numai pe-alocuri, la umbr de ziduri i de mprejmuiri, unde-aufosttroienelenalte,maist ruiaumo-vile de om t, on ite i murdare, cu pojghi de zgur , de rn denoroi,degunoaie.inicim carn-o mai avea pe Cleopatra al turi, s -i dest inuie i s -i aline durerea!... Sora Maicii Domnului nu-i d dea voie nici

235

luiPavalaches intrencas ,fiindc eraudcauncine plouat.Zgribuleaam rtcavaideel,subscar ,cubotul np mntuldospitdeap . Znaz pezilors-antorsnp tuculalbiaplnscu obrazul ngropat n perne. Dup -amiaz ploaiasepotoli.S-a dezvelit cerul nalt, seninialbastrucasineala.Unvntsub irezbi-cea de zor trotuarele ude. Gina s-astrecuratpeu . Hai,Pavalache!...S mergemrepede... Pavalache n-a mai ntrebat unde. tia. A pornit-o naintespregr dinapublic . C lcau din piatr n piatr . La poart au ncetinit pasul. nloculluiZavaidoc,omullordez pad ,sez rea numaiopat alb ,mpu inat lajum tate,subcrengile goale, epoase,canitespinicarempungeaucerul. Pretutindeni, de jur mprejur, p mnt negru, frunze putrede de anul trecut, b ltoace tulburi. Doar lng tulpinile castanilor, se pitulaser la umbr cteva s rmane ostroave de om t, stropite de noroi, tivite cu rn ,pres ratecunisipivreascurisf rmate. Setemeau,parc setemeaus p easc nainte.Dar nu erau numai ei. Din toate ungherele trgului, pe toate potecile gr dinii,seiviser copiiitaberei,mna ideacelaignd.i Bzu,iM grdici,iD nu ,iLola,iLala,iBobi , i Len uca, i Fred, i Nina, i Gu i Maricica rui al ii i altele, m car dou zeci nc . Unii purtau acum pelerinedecauciucipardesiefonitoaredeploaie. To i se apropiau n t cere, cu ochii int , spre locul undesen l aseoiarn ntreag omuldez pad alminunilor,st pnuliocrotitorullor.

236

nt ceres-auapropiatto iito is-auopritnt - cere. Zavaidoc,omullordez pad sesfrisedezile.Nu mai avea chip omenesc. Sescufundasefrunteancarese eseaualt dat razele soarelui; se scufundaser ochii cu privirea blajin i iert toare; sescufundaseguracuzmbetul galnic i ocrotitor. O movil alb , ca de oseminte. Att mai r m sesesubcrengilegoaleinegre, epoase,carempungeau cerulalbastrucanitespini. Nu rostea nimeni nici un cuvnt. Se temeau s nu izbucneasc nhohotedeplns.Peobrazns liserostogoleaulacrimile.inusim eaunevoias leascund . Nuseruinaudeele.NicichiarBzu,pecarenc nu-l maiv zusecinevapn atunciculacrimi n ochi. Aa au stat. Aa s-au desp r it. Aa s-au mpr tiat c trecase,totf r glas.Mergeaucuprivireanp mnti cu inimile mpunse de spinii cei negri ai crengilor de peste osemintele lui Zavaidoc. S-au dus acas s -i strng s nioarele, patinele, schiurile; toate sculeledesf t rilordeiarn .n odaia lui BzuiD nu ar masamintirepeperete,numaidesenul cu Daniil Sihastru up ind srba fulgilor n cea dinti diminea deninsoare. Nimic de-acum, nimeni de-acum, n-avea s -i mai adunepentrumult vremelaolalt .Mul is-audesp r- it cas nusemaintlneasc vreodat . Iar nu trziu dup ce s-au risipit n aburi oasele lui Zavaidoc,omuldez pad alcopiilor,semneciudatei triste s-auar tatnora.Semnelevechi. i aduceauuniiamintedecerturiider fuieliui-tate. Al ii, de r ni care n-au fost t m duite deplin. Co-

237

nu Iancu, pensionarul, a trecut iar i pe lng mo Toader,t ietoruldelemne,posacituind,cuochiiicu gnduln alt parte,f r s -l mai opreasc ndrumpe Todiri deodinioar .Bobi amaisl bit-o cu dragostea pentru Bzu... Vroia o biciclet numai a lui... Vreau! Vreau!... striga la Edit, care a prins iar s ofteze. Chiar domnul Stanciu Balaban a cerut ntr-odiminea oarecare condicile, ncepnd posomort s -i verifice socotelile morii Balaban i fabricii Bala-ban i B ncii Balaban. Dup cum a smucit telefonul i a ngroat glasul,glasuls udealt dat ,nusevesteaafintoane bune. V dc aicamstricatprieteniacuGoliat, dom- nule Pavalache... Ce s-antmplat?...ntreb Gina. D -l ncolo de crn!... Nu-mi mai pomeni de el!... pufniPavalachepen ri.Goril totGoril !...i-a dat n petec.Brnz bun nburdufdecine!... Bine, bine!... Dar cu asta tot nu mi-ai spus ce s-a ntmplat?... nu-l sl bi,Gina. iiiar isecret? Pavalacheaoftat,stupindscrbitcaM grdici, tin dreapta, tinstnga. Ces mai insecret,c url tottrgul!...N-aiv -zut cum se ine de coada Fifinei? Vrea s m scoat din pine i are s m scoat din pepeni! Nu-i cunoate lungul nasului, mopsul naibii! Poate e numai o p rere de-a ta, Pavalache!... l mngiefostazn az pezilor. S deaDumnezeu!...Dac-ar fi aa, uite, dau i eu ca madam Palade un acatistlabisericadomneasc !...Altfel m tem c -l cotonogesc! Fac crim !... se burzu-lui Pavalache ncruntat. Dac fac, fac, ce s zic? Azvrl dup el cu satrul Surorii Maicii Domnului! N-are

238

nas, n-arecoad ,ares r mn iolog,s cear depoman cauncaliclacol ulstr zilor! Eti fantastic, Pavalache! Domolete-te! se sperie Ginadeasemeneahot rriucigae.Nufacecrim ,c are s tescrielaziar!Euzicc totenumaiop rere de-a ta... is-an z rit,cumte-apuc hachi elecuurlatul la lun ... Poatec totaaeraunumainitep reriisemnelecele vechicaresear tauiar intrg.Altfel,pentru ce-a mai trecut Zavaidoc pe-acolo? Numai pentru o pace i o alinareipentruminunicares-autopitdup ctevaluni, ca osemintele sale de nea?... La acestea gndea domnul Nicolae Aldea, tat l lui Bzu i alluiD nu ,ntr-odiminea delasfritul lui martie, plimbndu-sesinguraticpringr dinapublic . Se oprise n locul unde se n l ase ast -iarn Zavaidoc. Acum au nflorit ghiocei albi pe pajitea verde. Crengile ncepeau s -i desfac mugurii. Ieeau la lumina soarelui alte frunzuli e fragede, care vor asculta zumzetul albinelor i vor lega prieteug cu un puf zglobiudep p die.Zburaceldintifluture.Treceau pe cerul nalt, ntorcndu-se la cuiburi, cele dinti stoluri de p s ric l toare.Sevesteaoprim var dulcecamierea. DarpedomnulNicolaeAldealap saomhnire. O tain pe care n-a m rturisit-o nim nui, nici cucoanei Eleonora. Privea ngndurat la locul undeafostomuldez -pad al minunilor. El singur, din tot oraul, i mai amintea acum ntmplarea cu b iatul str in, f r nume, care a sosit ntr-o diminea , l-a f urit cu minile sale i a plecatapoif r urme. n sanatoriul din mun i unde s-a f cut el s n tos, aflasealt ntmplare. 239

Sespuneac lanceputulierniiarfifostadusacoloun b iatbolnav,careamuritpestectevazile.Unco-pil cu un dar neasemuit n pl smuirea animalelor, chipurilor omeneti,sfin ilor,voievozilorialtorurzeli,dincear , din miez de pine, din lemn, din tot ce-ic deasubmn . Semaispuneachiarc dinaceast pricin is-ar fi tras boala i moartea. Povesteaudoctoriic arfin l atelunomdez pa-d , iarnfierbin ealalucruluiarfizvrlitbluzade piele de pe dnsul. L-a p trunsr cealapn npl mni, nu i-a dat seama nici el, n-au prins de veste nici p rin ii,dect preatrziu,cndto idoctoriiitoatedoctoriile nu i-au maig sitleacs -l smulg dinghearelemor ii.Undes-au petrecut toate?nutianimeni!...Copilul n-a spus-o dect cnd a nchis ochii. Potrivealadintreceledou ntmpl rilncredin- ase ns petat lluiBzuialluiD nu c numaiacelcopill f urise pe Zavaidoc, omul de z pad al minunilor din oraul lor. Altulnuputeafi.i acum i se strngea inima lagndulc opl tisecuvia a.Deceoarenumaicuacest pre a adus copilul necunoscut attea minuni i attea alin ri,ntr-untrgpentrudnsulstr in,decarenu-l lega nimic? Schimbase sufletele.Lestr b tusecuunfior. Le ndemnase s presimt c pe lume mai este i altceva, luminos,blndinep mntean... Iar el nu mai era!... Domnul Nicolae Aldea n-a m rturisit nim nui b nuielile sale. La ce-ar fi folosit? Pentru ce-ar fi tulbu- rat cu otriste e,amintireauneibucuriicares-adus?Tain a vrutb iatulnecunoscuts r mn ?Tain var mnen vecii vecilor. Adiereazefiruluiacl tinatlincupelefloriloralbe de ghiocei.Ghioceialbicaneauavorfinfloritacumipe mormntul meteraului f r nume, care nu se va mai ntoarce n nici o alt iarn , niciodat , s mai pl s240

muiasc alt om de z pad al minunilor, pentru copiii dintr-unorasundenumaic lcasepn atunci. Numaic lcaseniciodat pn atunciinusevamai ntoarce de-acumnnicioiarn ,alta,niciodat . Niciodat .

241

F.F.F. secret pentru cititori

Povesteaomuluinostrudez pad s-aispr vit. Acesteaaufosttoatentmpl rilecopiilorifeluri ilor oameni,buni i maipu ini buni, din oraul pe unde a trecut ntr-un nceput de iarn meteraul cel venit din lume f r urme. ntmpl ri toate adev rate. V jur pe capul lui Pavalache! N-a ip trunsvoimpreun cuminedincas nca-s ? Nu le-a iv zut?...nule-a iauzit,toate? Bang! bang! bang!... sun trei dup miezul nop ii, ceasornicul de la catedral . Bang! bang! bang!... Eomaret cere.To i dorm. Toate luminile sunt stinse. Numai n c m ru a unde m aflu, lic re singuratic lumina pe masa mea de scris. S-aispr vitcerneala.S-aispr vithrtia.S-aispr vit cartealacareamscrisnop iinop idetrud ,cas v-o ncredin ezvou . V rgu afermecat st al turi,pemargineamesei.Aa cum mi-ad ruit-o Sfnta-Vineri,cnderamuncopil,s treccudnsaprinziduri,s p trundncase, s v dis aud, ceea ceal iinutius fac is aud .Aacumam p trunsnoimpreun deatteaorin c su aGinei,zna 242

z pezilor,npalatuldomnuluiStanciuBalaban,ncasa lui Bzu i a lui D nut, n co-cioaba Saftei, sp l toreas ...ncet!...ncetior!Nutrop i i. Poate c nainte de a ne desp r i, ar fi cuminte i cinstits v m rturisesc i eucevadetain .Ondoial cares r mn numaintrenoi. V rgu a eaici...M nso etepretutindenidezecii zecideani.Esinguraavu iepecarenumi-a putut-or pi, smulge, jefui, nimeni, niciodat . Nu m-a nelat niciodat ;niciodat nu m-a p r sit,num-adezam git, nu m-a ostenit... Nu mi-acerutnimic.Dezeciizeci de ani, mi-a ajutat s aud glasul tuturor viet ilor, cini, p s ri,lei,cai,gzeimelciifluturi.Fantastic!...cum ar zice madam Naum, fostameatovar dejoac din copil rie, cnd eu eram Cucuiu i Col una, iar ea Fulga, zna fulgilor. Fantastic, cte m-aajutatnuieluaaceasta s le-aud, s le v d, s le n eleg, s le simt, s le presimt... Dar gndindu-m bine,bine,m cuprindeondoial . Oares fifostchiarSfnta-Vineri,b trnicaosteni- t i grbov -grbov , din acea amiaz cu soare a copil rieimele?Chiareacuadev rats mi-ofid ruit? Poatec pepotecade-atunci urcanumaiopl s- muire anchipuiriimeledecopil.Poatec eranumaiom tu b trn -b trn ,delamoaradinvale. Cine s-otie?...Eattdedemult!Att dedemult!... P rulmi-ealbcapleteleluiZavaidoc,dup atteaierni ininsoricteautrecut peste mine de-atunci... Are ns vreo nsemn tate de cine anume mi-a fost d ruit ?DeSfnta-Vineri cea de-adev rateleaorinumai de-o b trnic din sat, nuielua tot fermecat era, tot fermecat a r mas. Nu m-a desp r i pentru nimic

243

n lume de ea... Ce-aputeapriminschimb,altcevamai de pre ? Cine mi-ar mai ng dui s pricep ce spune fonetultainicalfrunzelor,murmurulpraielor,susurul gzelor,oapteleizvoarelor?N-ar mne oare cel mai s raciuscatsufletdepelume?Cine m-ar maiajutas p trundprinziduri,mpreun cuvoincet,ncetior,nu trop i i!... ca s afl m, s auzim, s vedem i s n elegem tot ce al ii nu afl , nu aud, nu v d i nu n eleg?... D ruit deSfnta-Vineri ori nu, eu cred n ea. Crede i i voi! Rogu-v !... Poate c mpreun cu dnsa, numai aa, vom putea porniinaltec l torii.Poatec v rgu aceavr jit nile preg tetedepeacum. Ne-ateapt .V-ateapt !... Aceastaamvruts v-ospunis v rogf.f.f. secret, naintedeanedesp r i.Crede iivoinea! F g dui i?Jura ipecapulluiPavalache?

244

CUPRINS
Aasfreaotoamn urt , cutuseiploi 4 Cuoanumev rgu fermecat sepoatep trundeprinziduri 14 Iardac p trundemncaseprinziduri, multevomvedeaivomauzimulte 21 Domnul Stanciu Balaban are un odor dup chipuliasem nareasa 30 Subz padaceaalb ,s-a ascuns tot ce fusese negru, posomortiurt 39 Fiecaresebucur nfeluls udeceadintininsoare 48 Dar bucuriile ierniisuntpentrutoat lumea, m carndiminea adinti 61 Znaz pezilorafl unelentmpl rifoartejalnice ihot reteofapt detain 74 245

Multe viclenii mai cer chiarpreg tirilefaptelorbune,detain ! 87 Znaz pezilors vreteofapt mare isespovedetedeunp catmititel 95 ntiul om dez pad afostnumaioslut icaraghioas momie 106 Iarnaiarat col iicaGoliat,zisGoril , cinele domnului Balaban 123 Afostos pt mn deviscoleialteurgii, venitedinceridelaoameni 134 ntab raluiBzuiM grdiciseiveteunb iat str in,cuvorbeifaptedenen eles 149 Adev ratulomdez pad ntreceoricenchipuire, iarcuelncepadev rateleminuni 159 Pavalacheintr nslujbaomuluidez pad cu prietenii s iBzuiM grdici 169 Minunile lui Zavaidoc sunt de mai multe feluri, dup cumlemerit fiecare 186 246

Minuneaceadinurm eiceamaimare, dariceamaineateptat 204 Abia acum s-aaternutpe-oiarn canpoveti 221 Toateauunsfrit pelume,cas nceap altfel, din nou 233 F.F.F. secret pentru cititori 242

???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????

?????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????

Lucrare tiprit la Tipografia Bucuretii Noi Procesare computerizat Apple MacIntosh

247

248