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Anna Casanovas
Irmandade do Falco 01


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Anna Casanovas
Tudo por seu amor Tudo por seu amor Tudo por seu amor Tudo por seu amor
Srie Irmandade do Falco 01

Alex Fordyce, segundo filho do conde de Wessex, retorna a Inglaterra depois de ter
passado os ltimos cinco anos na Frana. Com o olhar perdido no horizonte, Alex recorda que
quando era jovem sonhava ter sua prpria empresa naval e poder se casar com Irene Morland, a
nica mulher que amou. Esses sonhos se viram truncados quando, depois do assassinato de sua
me, Alex decidiu fazer parte da Irmandade do Falco. A Irmandade do Falco um corpo de
elite, um grupo de espies a servio, no da coroa da Inglaterra, mas sim dos princpios que
conseguiram forjar uma nao. Seus membros no se conhecem entre si e o nico que os
identifica um falco que tm tatuado em alguma parte do corpo. Alex aceitou se converter em
falco com a esperana de proteger a famlia e seres queridos, e por eles sacrificou tudo: sua
honra, sua felicidade, seu corao. E ao final no serviu para nada. William, o irmo mais velho
de Alex, morreu em solo francs enquanto tratava de devolver famlia Fordyce o respeito
perdido por culpa de Alex. Agora Alex retorna a Inglaterra convertido no futuro herdeiro do
conde de Wessex. Seu pai no quer nem v-lo, seus outros irmos, Robert e Eleanor mal o
recordam e Irene est a ponto de assumir compromisso com outro homem. Mas o pior no
isso, a Irmandade est convencida que a emboscada em que William Fordyce morreu foi possvel
graas informao facilitada por um traidor coroa, e acreditam que Alex o nico que pode
averiguar sua identidade. Alex sabe que tem que seguir com seu papel. Ele, mais que ningum,
precisa vingar a morte de William, mas est farto de mentir e cada vez que v Irene tem que se
esforar para no beij-la e se ajoelhar ante ela e pedir que o perdoe por t-la abandonado.

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Disp em Esp: MR
Envio do arquivo: Gisa
Reviso Inicial: Rosilene Xavier
Reviso Final: Dani P
Formatao: Greicy
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Comentrio da Revisora Rosilene Xavier: Sem comentrios extensos... recomendo a leitura.

Comentrio da Revisora Dani P: Nunca tinha lido nada desta autora, me parece que seu 1
romance histrico, o heri bastante sofredor por no poder contar a famlia e ao grande amor
sobre sua profisso.





PRLOGO

Calais, Frana.
Janeiro de 1806.

Seu irmo tinha morrido. William tinha morrido e ele demorou mais de seis meses para
saber. Morreu sem saber a verdade, acreditando que o irmo era um covarde, e agora era muito
tarde. A gelada brisa marinha soprou de repente e Alex apertou a mandbula com fora para no
gritar. A raiva e a tristeza ameaavam afog-lo, j no podia mais, tinha que cuspir a dor que
sentia, a angstia, a impotncia. Por que ele no havia morrido? Deus sabia que esteve a ponto de
morrer no campo de batalha poucos meses atrs, por que ele tinha se salvado e no Will? William
tinha tudo, era inteligente, honrado e teria sido um excelente conde. Mas ele, ele no, ele havia
sacrificado tudo por essa guerra que esteve a ponto de consumir meio mundo. Tudo. E j no
restava nada, s a casca de ovo vazia que era seu corpo, e as nsias de se vingar.
O navio zarpar em poucos minutos, senhor disse um marinheiro ao passar a seu lado.
Alex assentiu com a cabea e subiu a gola do casaco. Fazia frio, muito frio, embora, para
falar a verdade, ele mal o sentia. Levantou do cho a bolsa que continha seus poucos pertences e
percorreu com o olhar o porto pela ltima vez. Cinco anos. Passou cinco anos nesse pas. Cinco
anos fingindo ser um bon vivant, um bom para nada, sacrificando sua honra, seu orgulho. Fechou
os olhos um instante e se permitiu pensar nela, algo que no fazia quase nunca. Sim, tambm
tinha sacrificado ela. Sacrificou a possibilidade de ter um futuro, de ser feliz, de...

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Tinha sacrificado tudo com a esperana de que aquela guerra no arrebatasse nada a
nenhum de seus seres queridos. Iludido. O destino no s zombou dele, mas tambm havia levado
seu irmo mais velho, seu confidente e melhor amigo. Meteu uma mo no bolso e apertou com
fora a carta de Eleanor, sua irm mais nova, a nica com quem mantinha contato de vez em
quando. Eli tinha lhe escrito contando o acontecido e pedindo que retornasse. Havia pargrafos
que Alex sabia de cor, o que era uma sorte, pois o papel estava to pudo que logo seria ilegvel.
Aquela carta era a nica coisa que o manteve com vida nos ltimos meses. Durante os dias que
passou na cama, detento de uma febre por causa da ferida da perna, as palavras de Eleanor
tinham sido sua salvao.

William morreu, Alex. Faz um ano se alistou no exrcito e, tpico dele, no demorou para se
converter em capito de seu batalho. Papai, Robert e eu suplicamos que no seguisse adiante
mas ele...

Sua irm havia deixado a frase sem terminar, mas Alex sabia perfeitamente o que omitia.
William tinha se fartado de escutar que em sua famlia eram todos uns covardes, que seu irmo
mais novo havia decidido ir ao continente para viver a vida em vez de cumprir com a obrigao
com seu pas, e decidiu cuidar do assunto. Que Eleanor no o recriminasse s era sinal do grande
corao que tinha no peito, mas isso no significava que no tivesse razo ao pensar nisso.

Em junho nos comunicaram que tinha morrido. A tinta escorreu um pouco por causa das
lgrimas. Papai se nega a dizer, mas precisa de voc, todos necessitamos. Retorna a casa, Alex.
Por favor.

Se ps a andar e a pontada que sentiu na perna o recordou que ainda no havia se
recuperado e que talvez no o faria nunca. Coxeando, mas agradecido pela dor, pois isso
significava que o sangue circulava por toda a extremidade e que no teriam que cort-la, Alex se
dirigiu para o navio. Depois de se instalar em seu camarote, que fazia as vezes de despensa,
decidiu ir ao convs. O navio que o levaria de retorno a Inglaterra no costumava levar
passageiros, mas era o primeiro que partia e ele j no estava disposto a perder mais tempo. Se
instalou na popa, firmando os ps no cho. Observou o horizonte, e recordou o muito ele e o
irmo gostavam de navegar. Ia percorrer o caminho da memria quando algo a suas costas captou
sua ateno. No, era impossvel. Aquele marinheiro no podia ser quem ele acreditava que era.
Mas quando o tipo em questo levantou a vista do cabo que segurava entre as mos, a Alex no
coube nenhuma dvida.
Mollet Alex pronunciou o nome de seu contato a meia voz. Havia semanas sem ter
notcias da Irmandade e, farto de esperar, decidiu empreender a volta a casa sem comunicar a
eles.
Roger Mollet era um homem de idade indeterminvel e fsico andino, talvez por isso lhe
era to fcil passar despercebido. Nos cinco anos que o conhecia o tinha visto se disfarar de

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grumete, polcia, ladro e mil ofcios mais, assim como adotar o acento de mais de dez pases
diferentes. Ningum sabia onde vivia, nem se possua famlia ou amigos, mas ele parecia saber
tudo de todo o mundo.
Fordyce. Se apoiou no corrimo junto a ele. Ou deveria te chamar Wessex? Agora
que seu irmo morreu, voc ser o prximo conde, no assim?
O que faz aqui? Alex decidiu ignorar as referncias a seu ttulo nobilirio e ir
diretamente ao ponto. E como sabe sobre meu irmo?
Mollet arqueou uma sobrancelha para deixar claro o que pensava da pergunta.
Nos parece bem que retorne a Inglaterra. De fato, suas novas circunstncias podem nos
ser muito teis. se afastou um pouco e o olhou aos olhos. No precisava que dissesse a quem se
referia com esse nos. Seu trabalho na Frana foi excelente. Viu que Alex se incomodava e
decidiu baixar um pouco a guarda. Aquele menino tinha feito um grande trabalho e, embora no
era seu estilo, decidiu dizer o que pensava. Pode se sentir orgulhoso.
E do que serviu? Alex precisava se desafogar e Mollet era a desculpa que necessitava.
De nada. Meu irmo morreu.
Sim, mas muitos outros no.
S me importavam eles disse se referindo a seus irmos e a seus amigos.
Isso no verdade.
Sim . Por que ia me importar algum a quem no conheo?
Porque se importa. assim. O falso marinheiro tirou uma cigarreira do bolso interior de
seu casaco. Olhe, Alex. Eu nunca fui como voc, para mim isto s um trabalho, fao-o porque
me d bem. Mas voc, quando o conheci pensei que no duraria nem um dia. Quando viu que o
escutava atento, seguiu: Tantos ideais no servem para nada no campo de batalha. Mas me
demonstrou que me equivocava.
Para que veio? perguntou ele, que no queria seguir escutando elogios.
Voc se foi antes que pudssemos te dar ordens. No prprio de voc, Fordyce.
Retornou ao sobrenome do jovem. Mollet no gostava de chamar ningum pelo nome; isso fazia
que suas mortes fossem mais difceis de esquecer.
Nada teria conseguido me convencer que ficasse na Frana nem um dia mais. Apertou a
madeira da amurada e deixou vagar o olhar pelo oceano.
Sei, e ns tambm acreditamos que chegou o momento que retorne a Inglaterra; como
futuro conde de Wessex ter acesso s mais altas esferas da sociedade e, com sua reputao de
bon vivant, com certeza que o convidaro a todas as festas. antes que Alex pudesse dizer que
no tinha inteno de fazer nada disso, Mollet continuou: Napoleo ainda no est vencido,
possivelmente tenhamos conseguido p-lo de joelhos, mas ainda falta muito para a vitria.
Sempre soubemos que tem espies na Inglaterra. Seria um estpido se no os tivesse, e se algo
ele demonstrou que no o . Mas ultimamente parece inclusive se adiantar a ns. Deu um
trago no cigarro e prosseguiu: Estamos convencidos que tem um confidente nas mais altas
esferas, algum que goza da confiana de nosso rei enquanto que, ao mesmo tempo, planeja
apunhal-lo pelas costas.

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Manda Tinley, certamente Henry ficar encantado de descobrir esse bastardo. Alex
nunca se negou a aceitar uma misso, mas desta vez o nico que queria era ir para casa.
verdade. Mollet sorriu. Mas acredito que inclusive voc estar mais motivado que
ele.
Por que?
Sabe onde e quando morreu seu irmo?
Alex soltou o corrimo, deu meia volta e, em menos de dois segundos, tinha Mollet seguro
pelas lapelas do casaco e esmagado contra o mastro da vela maior.
No, e se voc sabe, bom me dizer logo. Entrecerrou os olhos e apertou os punhos.
Fale.
Mollet sorriu.
O batalho de seu irmo foi atacado de surpresa enquanto iam a caminho de Boulogne.
Foi um massacre, muitos dos cadveres foram impossveis de identificar. Mollet sabia que
estava jogando sujo, mas se isso era o que precisava para que o melhor de seus homens reagisse
estava disposto a faz-lo. Iam em misso de reconhecimento, ningum deveria saber que
estavam ali. Nem sequer eu estava a par.
Alex o sacudiu enojado e respirou fundo para controlar as nuseas.
impossvel que fosse casualidade, a emboscada estava muito bem planejada. Nosso
espio, o qual a falta de nome batizamos como Louva-Deus, tem que estar muito bem relacionado.
Me solte.
Os dois homens se olharam aos olhos e o jovem se afastou devagar.
Louva-Deus?
J conhece Hawkslife e sua obsesso com os insetos. Acreditam que Louva-Deus ou
pertence alta sociedade ou tem acesso direto ao crculo mais estreito de algum muito
importante. Queremos que reclame seu ttulo de futuro conde de Wessex e que siga com seu
papel de bon vivant.
Nem sonhe, estou farto de que minha famlia me odeie.
Mollet sabia que Alex se negaria, mas tambm que o convenceria que a postura da
Irmandade era a acertada.
Fordyce, na Inglaterra todos acreditam que um crpula, que o nico que te importa so
as mulheres, o jogo e viver bem. Se agora aparecer como um heri responsvel vai levantar
suspeitas, e ningum, repito, ningum confiar em voc. O que te interessa seguir como sempre.
Consegue que o convidem a todas as festas, a todas as reunies, se faa membro de todos os
clubes, quanto mais secretos e mais decadentes, melhor, e cedo ou tarde seus colegas ingleses
comearo a confiar em voc.
No. Alex se manteve firme.
Sim. Mollet guardou a cigarreira. Far. Viu que Alex ia discutir e levantou a mo
para impedi-lo. E sabe por que? Porque sabe que tenho razo, que seguindo com seu papel
conseguir se inteirar daquilo que ningum quer que saibamos, que assim averiguar mais coisas
que sendo o homem honesto que na realidade. Levantou uma sobrancelha. No se esquea

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de que Lcifer na realidade um anjo vestido de demnio, e isso exatamente o que agora
necessitamos.
Alex se manteve imvel, e a no ser porque apertou os punhos com fora, Mollet no teria
se dado conta que estava tentando se controlar.
De acordo, farei. Dessa vez, foi ele quem levantou a mo e fez o outro homem se calar
antes que falasse. Mas com duas condies.
Quais?
A primeira: descobrir a identidade de Louva-Deus ser minha ltima misso. Quero, no,
melhor dizendo, preciso contar a verdade a minha famlia.
E a segunda?
Seja quem for Louva-Deus fez uma pausa, quero mat-lo pessoalmente.
Mollet no concordou com nenhuma das duas condies, mas sim se limitou a entregar a
cigarreira a ele e a deix-lo sozinho no convs, olhando para o horizonte.

CAPTULO 1

Inglaterra, vero de 1784.

Vamos, Will! exclamou um impaciente Alex. Papai est nos esperando.
J estou quase acabando respondeu o irmo mais velho, s me faltam um par de
pginas. Deveria ler isto, o tal Hrcules era incrvel. Oxal eu tivesse tanta fora como ele.
Fritzwilliam e Alexander! Se no sair j, mal teremos subido ao veleiro e j teremos que
descer gritou o pai ao p da escada.
Hoje samos para navegar? perguntou William, como se o irmo mais novo no
estivesse repetindo durante os ltimos vinte minutos. por que no me disse nada?
Eu te disse se queixou Alex, mas voc no me escutou. Voc e seus livros.
Vamos, girino, quando aprender a ler to bem como eu, com certeza voc tambm
gostar.
Duvido, enquanto tenha o Star seu primeiro pnei. Prefiro mil vezes sair a correr pelo
campo que ficar aqui encerrado com livros.
Fritzwilliam e Alexander! voltou a gritar o progenitor.
Temos que descer j, ou passar toda a tarde nos chamando pelo nome completo.
Eu odeio o meu se queixou Alex.
Voc o odeia? Pois imagine eu.
Ambos sorriram e desceram pelo corrimo da escada.
Meninos! a me os repreendeu. Eu j disse mil vezes que no faam isso.
Os muito marotos puseram cara de inocentes e assentiram.
De acordo. Tomem cuidado. Charles se dirigiu ao marido, o baro e sua famlia esto
no salo.
Charles Fordyce, conde de Wessex, beijou a esposa na bochecha e, lhe oferecendo o brao,

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se dirigiu com seus dois filhos para onde os convidados o esperavam. Diana, a condessa de
Wessex, estava grvida e a ponto de dar a luz ao terceiro filho, embora ela confiava que fosse uma
menina. Com trs homens na casa j tinha mais que suficiente. Se deteve frente porta do salo
e, antes de abri-la, respirou fundo. Era a primeira vez que via George Morland desde a morte de
Martha, sua melhor amiga.
Martha e George se apaixonaram nada mais ao se conhecerem e, embora tenha ficado triste
por se afastar de Diana, no hesitou em ir viver em Northumberland para poder formar uma
famlia com o homem que amava. Cada ano iam passar uma temporada no imvel que o marido
havia lhe comprado perto de onde residiam os Fordyce, e assim as duas amigas podiam seguir se
vendo. Fazia dois anos que no iam, desde que Martha tinha ficado doente. Por desgraa, seus
pulmes no se recuperaram jamais e George, incapaz de continuar na manso em que a esposa
havia falecido, decidiu ir com os trs filhos para Wessex, para ver se ali recordava os momentos
felizes que tinham vivido juntos. Ao menos isso foi o que escreveu na carta que enviou a Diana.
O conde e a condessa ficaram sem fala ao ver o rosto gasto do amigo. Sem hesitar um
instante, Diana correu a abra-lo e Charles se aproximou com cuidado dos trs pequenos que
estavam com ele.
Voc deve ser James disse ao mais velho, que devia ter mais ou menos a mesma idade
que seu primognito. Estes dois so William e Alex.
O menino levantou a cabea e os olhou.
William, se comportando como o futuro conde que era, se aproximou de James.
Voc gosta de navios? Ns amos navegar, voc gostaria de vir?
Sim respondeu o outro, esboando um leve sorriso.
Fantstico. Alex. Procurou a seu irmo, mas viu que este estava fascinado com uma das
convidadas. Alex, o que est fazendo? perguntou quando o viu tocar uma das tranas da
menina.
precioso! exclamou surpreso. Igual cauda de Star.
Quem Star? perguntou a pequena afastando sua mo.
Meu cavalo. Alex se negava a dizer que seu impressionante corcel era um mero pnei.
Eu no sou um cavalo replicou ofendida. Sou uma menina.
Alex ps cara de asco.
Pois uma lstima. Com esses dentes que tem, bem poderia s-lo.
E voc com essas orelhas poderia ser um asno se defendeu ela.
Asno? Alex se virou furioso e foi procurar a me. Essa menina me chamou asno
disse, puxando a saia dela.
E voc o que lhe disse antes? perguntou a mulher se agachando para ficar a altura dele.
Nada.
Tem certeza?
S disse que o cabelo dela parecia o de Star.
Diana procurou com o olhar pequena, que tinha ficado abandonada junto a um sof, e se
aproximou dela.

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Vem aqui, tesouro disse com voz doce. Alex no queria te insultar. Na realidade disse
um grande elogio. Ele gosta muito de Star.
A menina se aproximou dela e Diana viu que tinha lgrimas nos olhos. Sentou-a em seu
regao e pediu a Alex que se aproximasse.
Alex, apresento Irene.
Ele agarrou a mo da desdentada Irene e deu um beijo, como se estivessem em um grande
baile.
Vamos, no quero que briguem. Afinal de contas, vo passar muito tempo juntos. Quer ir
dar uma volta de navio com os meninos?
No, obrigado. Prefiro ficar aqui com Isabella. Mostrou o bero em que descansava sua
irm mais nova. Agora que mame no est, eu tenho que cuidar dela.
Se no tem mame disse Alex curioso, quem cuida de voc?
Diana ia responder que ela, que ela se encarregaria disso, mas seu filho mais novo falou
antes que pudesse faz-lo.
J sei, eu cuidarei de voc, Irene. A olhou aos olhos e desembainhou a espada de
madeira que sempre levava pendurada no cinturo das calas. Eu sempre cuidarei de voc,
prometo. E aps dizer isso, Alex saiu correndo atrs de William e James.

Os Morland j estavam a um par de meses instalados na manso e, embora o baro
continuasse abatido, seus filhos, em especial os dois maiores, voltavam a sorrir. James, William e
Alex eram inseparveis, e o trio fazia tremer seus respectivos tutores. Nenhuma cozinha estava a
salvo de suas pilhagens e os cavalarios temiam suas visitas. Irene, pelo fato de ser uma menina,
no era to bem recebida no grupo, mas Alex se manteve firme a sua promessa, e sempre cuidava
dela. Inclusive quando os outros dois zombavam dele por deixar que a menina o penteasse ou por
aceitar ir tomar ch com suas bonecas.
Uma tarde, William e James foram nadar com o conde e o baro, e Alex, que estava
resfriado, teve que ficar em casa. Fingiu que lamentava perder a excurso, e que no podia
suportar a ideia de ficar com Irene, mas isso distava muito de ser verdade. Alex no tinha dito a
nenhum dos outros dois, mas o fascinava ficar com a menina. A via to pequena, to delicada por
fora e to valente por dentro, que no podia deixar de compar-la com Star, embora o
incomodasse.
Posso te pentear? perguntou Irene com sua escova na mo. Tem o cabelo muito
embaraado.
E assim era. Alex tinha o cabelo negro e muito rebelde, e como odiava que o arrumassem,
sempre estava despenteado.
De acordo soprou resignado. Mas nada de tranas.
Nada de tranas.
Irene se sentou a suas costas e o penteou igual suas bonecas.
Enquanto o fazia, Alex lhe contou as excelncias de Star e ela o escutava atenta. Estava
elogiando quo bem seu pnei tinha saltado um pequeno, mas muito complicado obstculo,

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quando viu no cho uma das fitas que a bab de Irene utilizava para prender as tranas e, sem
pensar, pegou e a guardou no bolso.

O vento voltou a soprar, mas desta vez carregado de chuva, e Alex levou uma mo ao bolso.
Ao longo dos anos, tinha acumulado um monto de fitas. A princpio no era consciente de que o
fazia, mas um dia, um dia que no esqueceria jamais, se deu conta de que tinha um monto.
Tinha-as de cor rosa, azul, violeta e branco, inclusive um par com pontinhas de seda, mas sua
preferida era sem dvida a de cor verde com raias amarelas. Essa horrvel manh, depois da
discusso, ao abrir a gaveta de sua mesinha de noite viu todas e as jogou sobre a cama. Tinha que
jog-las. Ia fazer isso. Pegou-as com ambas as mos e se aproximou da lareira que havia em seu
quarto, mas foi incapaz.
Em vez disso, sentou na escrivaninha e comeou a atar as fitas entre si at confeccionar uma
espcie de trana. Quando terminou, colocou sem pensar na bolsa de viagem e partiu rumo
Frana. Isso fazia cinco anos. Cada dia, cada noite, todas e cada uma das vezes que tinha
acreditado estar a ponto de morrer, sempre que se sentia sozinho, quando estava assustado,
levava a mo ao bolso da cala e acariciava a trana de fitas. Mal tinham cor e muitas delas
estavam desfiadas, mas a ele, de todos os modos, reconfortava.
Deus, o que diriam Mollet e Hawkslife se soubessem que seu agente mais letal estremecia s
tocando algumas fitas de cabelo? Diriam que as lanasse pela amurada, que deixasse de lado os
sentimentos e que recordasse o juramento que havia feito. Incapaz de continuar ali de p por mais
tempo, Alex acariciou as fitas uma vez mais e foi se deitar. Ainda faltava um pouco para chegar a
Inglaterra, e ia necessitar de todas as foras para ver os irmos e o pai. No queria nem expor a
possibilidade de se reencontrar com Irene. Se Deus tinha um pice de compaixo lhe evitaria dito
encontro at que estivesse preparado.
Parecia que, Deus sim tinha compaixo, e quando o navio atracou na Inglaterra Alex no foi
recebido por ningum de sua famlia, nem tampouco por nenhum dos Morland. Quem sim foi
receb-lo foi lorde Hawkslife quem, fiel a imagem de professor de Oxford, estava vestido com
total sobriedade. Alex ainda recordava a primeira vez que o viu, quando, com apenas quatorze
anos, seus pais o mandaram a essa universidade para estudar.
William, dois anos mais velho que ele, j fazia tempo que estudava na sagrada instituio, e
havia se convertido em uma espcie de lenda entre os membros do claustro. O futuro conde de
Wessex, diziam todos, no s era preparado, mas tambm, alm disso, era um lder nato. Alex
nunca sentiu cimes do irmo, justamente o contrrio, se enchia de orgulho cada vez que ouvia
mencionar seu nome. Ele, melhor que ningum, podia dizer que Will era incrvel.
A princpio, Alex tratou de passar despercebido, e se no fosse pelo cretino do Bingley teria
conseguido. O muito imbecil no parou at conseguir provocar Alex, quem terminou por lhe dar
um murro e atir-lo ao lago. Por sorte, o incidente s foi presenciado pelo professor de biologia,
lorde Hawkslife. Era a primeira vez que Alex o via, mas tinha ouvido falar dele, e nunca em termos
favorveis.
Venha comigo foi a primeira frase que saiu da boca do espartano professor.

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Sim, senhor respondeu Alex temeroso.
Caminharam em silencio at chegar a uma das salas, e aps entrar, Hawkslife voltou a falar:
Por que faz mal os deveres de propsito?
Alex ficou atnito, algo que lhe aconteceria muito frequentemente no futuro com relao a
esse homem.
Perguntei por que faz os deveres errados de propsito.
Como sabe que no me equivoco de verdade?
Pela resposta que voc mesmo acaba de me dar. O professor caminhou para ele.
Onde aprendeu a brigar?
Uma vez vi alguns meninos faz-lo perto da igreja.
Deveria esconder o polegar entre os dedos, assim no o quebrar. Ele demonstrou, e a
Alex pareceu um conselho muito til. Pode ir.
Ele respirou aliviado, mas quando tinha a mo no trinco, Hawkslife voltou a falar:
O espero amanh s quatro da tarde. E no diga nada disto a seu irmo.
E a partir de ento, Alex teve que fazer seus deveres duas vezes, uma diante de Hawkslife
para que ele os corrigisse ali mesmo e outro com as respostas erradas, para seguir com a farsa.
Uma semana mais tarde, o professor lhe disse:
Possivelmente tenha convencido o resto do mundo, senhor Fordyce, mas a mim no. Sei
que voc preparado, muito preparado, e que acredita que trair seu irmo se for melhor que ele
em algo. Viu que ele ia se defender, mas levantou uma mo para faz-lo calar. No se
preocupe, seu segredo est a salvo comigo, mas em troca quero seguir com nossas aulas e quero
que comece a ler os livros que lhe darei.
Por que? Alex nunca havia sido bom em obedecer ordens sem sentido e essa, de
momento, no tinha muito.
Porque quer faz-lo e porque no futuro faro falta homens como voc. Feche a boca e siga
trabalhando. No tenho todo o dia.

Alguns anos mais tarde, quando Alex tinha j dezessete e lido todos os livros que Hawkslife
havia lhe dado sobre biologia, astronomia, literatura e um monto de coisas mais que naquela
poca pareciam completamente inteis, o professor voltou a deix-lo sem fala.
Que esporte pratica Fordyce?
Monto a cavalo, como todos meus companheiros, e fao um pouco de esgrima. So as
atividades que oferece a escola respondeu ele, surpreso pela pergunta.
Amanh, quando vier me ver, traga sua roupa de esporte.
Alex arqueou uma sobrancelha.
E perder um de seus maravilhosos livros?
No seja sarcstico, senhor Fordyce, no nada elegante. Alm disso, tambm ler o livro.
Pegue. Lanou-lhe um exemplar do Shakespeare. O espero amanh.
No dia seguinte, e enquanto analisavam a obra Julio Csar pelo caminho, o professor
Hawkslife o levou a um local no qual dois homens enormes o ensinaram a boxear.

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Ao boxe seguiram muitos outros esportes; gostou de alguns mais e outros menos, mas Alex
sofreu dores em todo seu corpo por culpa de vrios deles. Cada vez que perguntava a Hawkslife
por que o fazia fazer aquilo e por que no podia contar a ningum, ele respondia:
Logo entender, e no pode dizer a ningum porque, a diferena de voc, sua famlia no
chegar a entender jamais. Este ltimo sempre dizia com olhar de resignao. Pacincia,
senhor Fordyce, seu destino est perto.
E ao fazer dezoito anos, seu destino o alcanou.

CAPTULO 2

Porto de Dover, Inglaterra, 1806.

Bem-vindo Fordyce o saudou Hawkslife ao se aproximar dele. Que tal essa perna?
Bem respondeu ele ao sentir a pontada de dor que j havia comeado a se acostumar.
Desde quando perde o tempo indo receber as pessoas?
Desde que essa pessoa o melhor agente que j tivemos.
Certamente diz isso a todos disse ele defensiva.
Pois claro contra-atacou o outro com um meio sorriso. Pode se saber por que deixou
que o ferissem?
Digamos que no me pediram permisso. Os franceses com quem topei em Trafalgar eram
assim de mal educados, uma lstima.
Faz anos lhe disse que no fosse sarcstico.
Ora, suponho que a guerra tirou o melhor de mim.
Onde est Mollet? perguntou o homem que, a seus cinquenta anos, seguia mantendo
um fsico imponente, embora seu cabelo comeava a ficar cheio de fios prateados.
Logo descer. Nosso falso marinheiro e seus companheiros esto descarregando a
mercadoria que o navio transportava.
Ambos ficaram de p, olhando-se aos olhos sem dizer nada mais, mas passados alguns
segundos Hawkslife falou:
Me alegro que esteja bem, Fordyce. Senti falta de nossas partidas de xadrez.
E eu, senhor. Alex sabia que esse comentrio era o mais parecido a um gesto de carinho
que ia receber de seu professor e mentor lorde Griffin Hawkslife. O homem parecia ser esculpido
em gelo.
Mollet j lhe contou os detalhes?
Sim, senhor.
Ento j sabe que de vital importncia apanhar Louva-Deus o quanto antes. No
podemos permitir perder mais homens, e tampouco podemos seguir demorando mais nossa
entrada na Frana. Tal como esto as coisas, nem sua majestade nem o primeiro-ministro querem
se arriscar a cair nas mos de Napoleo.
Entendo mas, tal como disse a Mollet, esta ser minha ltima misso.

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Como diz?
Estou cansado, Griffin. Pela primeira vez desde que o conhecia utilizou seu nome, e o
outro arqueou uma sobrancelha ao escut-lo. J nem sequer sei quem sou. J no sei por que
aceitei renunciar a tudo o que me importava.
Sim sabe, Alex. O professor, vendo que aquela conversa era muito mais importante que
os assuntos de Estado, decidiu seguir o exemplo do jovem e o chamar por seu nome. De fato,
sempre que pensava nele o fazia assim. Alex e os outros agentes eram o mais parecido a uma
famlia que jamais teria. A morte de seu irmo foi uma tragdia, mas no permita que isso tire o
valor de tudo o que tem feito. Descubra quem Louva-Deus, capture-o, vingue William. E se
depois quiser sair, prometo falar com o primeiro-ministro.
O jovem apertou os punhos.
Hawkslife, Fordyce. Mollet os saudou e isso evitou que Alex pudesse responder
proposta de seu mentor. Se quisermos chegar a Londres amanh, deveramos ir j.
Os trs homens, acostumados a trabalhar juntos, deram meia volta e entraram na
carruagem que os esperava alguns metros mais atrs.

Durante o trajeto, Hawkslife, que tinha recuperado de novo a distncia com Alex, ps este a
par da informao que possuam a respeito de Louva-Deus. Ao que parecia, o espio havia
conseguido desbaratar vrias operaes, e o muito presunoso, sempre deixava um carto de
visita com trs olhos pintados nela. Da o nome, contou o antigo professor de biologia, pois o
Louva-Deus tinha trs olhos pequenos entre os dois que mais destacavam em sua cabea
triangular.
Se apoiando nos poucos dados que foram recolhendo, o primeiro-ministro e Hawkslife
tinham chegado concluso, certamente acertada, de que se tratava de um homem muito seguro
de si mesmo e que, alm de fortuna, ansiava a glria e ser reconhecido por sua astcia e
inteligncia. Algum assim cedo ou tarde comete enganos, pois sua necessidade de sair luz, de
esfregar nos narizes de seus inimigos sua inteligncia superior, acaba por deix-lo descuidado. Ou
nisso confiavam.
Mas dado que no estavam dispostos a esperar que isso acontecesse, Alex era sua melhor
arma secreta. No s era preparado, mas tambm possua a habilidade de se mesclar com as
pessoas, de descobrir qualquer pequeno detalhe e saber interpret-lo. O jovem tinha uma espcie
de sexto sentido para averiguar quando algum estava mentindo e sabia encontrar a verdade nos
lugares mais inesperados. Alm disso, era rpido e, se necessrio, sabia ser letal.
Queremos que se instale em sua casa de Londres e comece a levar a vida despreocupada
que lhe atribuem disse Hawkslife. Sua famlia tambm est ali. Ao se inteirar da morte de
William, seu pai e seus outros dois irmos deixaram o imvel de Wessex e se instalaram na capital.
Alex respirou fundo, estava convencido que Eleanor, Robert e seu pai seguiam em Wessex e
que no teriam que presenciar nada daquilo.
Acredito que tm inteno de passar em Londres uma temporada continuou Hawkslife,
o que nos muito favorvel.

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Anna Casanovas
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13
Em que sentido? perguntou Alex, tentando controlar sua fria. J tinha perdido William,
assim no ia permitir que nada daquilo em que ele estava metido se aproximasse nem de longe a
seus dois irmos mais novos.
Eleanor e as filhas do baro de Bosworth recebem um monto de convites, mas desde que
James Morland no est, no foram a nenhuma festa.
James no est? Quantas coisas ele perdeu? Aconteceu-lhe algo?
Isso agora no importante. Baste dizer que o senhor Morland est ocupado em outros
misteres respondeu Hawkslife, com brutalidade. O que importa que voc no perca nem
um minuto e que descubra quanto antes quem o traidor.
H uma coisa que no entendo disse Alex, que comeava a estar cansado de que lhe
dessem ordens. Se to convencidos esto que Louva-Deus pertence ao crculo prximo a sua
majestade e que se trata de um nobre de alta fila, por que no interrogam a todos e terminam
com o assunto de uma vez?
Porque isso nos deixaria em ridculo. Seria como dizer que nossos servios secretos so
inteis e que nossos inimigos nos enganaram como crianas. No, Fordyce, com os tempos atuais
muito importante manter a aparncia de normalidade. Temos que encontrar o traidor e elimin-
lo sem que ningum jamais saiba que passeou durante meses diante de nossos narizes. Entende
agora?
Sim, senhor. Ele, melhor que ningum, sabia o poder que tinham as aparncias.

Horas mais tarde, a carruagem se deteve frente casa que a famlia Fordyce possua em
Londres. Era uma manso imponente, das mais espetaculares da cidade, com uma escada de
mrmore italiano que precedia a entrada e janeles feitos a mo por vidraceiros renomados.
Chegamos anunciou Mollet apesar de no ser necessrio. Amanh de noite lady
Derring celebra um baile, espero v-lo l.
Alex pegou sua bolsa e desceu sem se despedir.
O mordomo que abriu a porta ficou sem fala.
Lorde Alex? perguntou Reeves aps piscar. voc?
Em carne e osso, Reeves respondeu ele com um sorriso, adotando j seu ar de jovem
despreocupado. Sentiu minha falta?
O homem, que rondava j os sessenta anos e que o tinha visto crescer, assentiu com os
olhos cheios de lgrimas.
Seu pai e seus irmos se alegraro muito de v-lo. Graas a Deus que voltou.
Esto em casa? perguntou ele entrando na manso.
Seu pai saiu com lorde Robert, mas sua irm est no salo...
Alex no escutou o final da frase, mas sim caminhou para a citada habitao, mas quando
abriu a porta no pde dar nem um passo mais. Ali, junto lareira, estava Irene, lady Morland.

Irene tinha ido passar a tarde com Eleanor. Isabella, sua irm mais nova, estava absorta na
leitura de uma novela gtica muito popular nos dias atuais, mas ela necessitava tomar um pouco

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de ar. Fazia dois dias que mal podia respirar. A sensao de que algo muito grave ia acontecer
estava apertando seu peito e no podia se desprender dela.
O que podia ser? Com certeza tinha a ver com James e seu ltimo desaparecimento, mas
para falar a verdade, j havia se acostumado a que o inapresentvel do irmo no estivesse
quando mais o necessitava.
Desde a morte de William, tudo parecia estar errado. Pobre William. Sentia falta dele, sentia
falta de seu melhor amigo. Depois do desengano que ambos sofreram com Alex, William e Irene
iniciaram uma estreita amizade. A princpio, unicamente costumavam falar de Alex e do muito que
lhes doa seu abandono.
William era um dos poucos a quem Irene contou que, como uma tola, se apaixonou por seu
irmo mais novo. Mas pouco a pouco a amizade foi crescendo e terminaram falando de tudo.
William lhe contava suas preocupaes como futuro conde e, quando decidiu ir guerra, Irene foi
uma das primeiras a quem ele disse.
Charles e George, seus respectivos pais, desejavam que se casassem, e no se incomodavam
em ocultar, mas eles dois s se queriam como irmos. Irene sabia perfeitamente por quem
William estava apaixonado e podia se dizer que o cupido tinha sido to cruel com ele quanto com
ela mesma. Antes que ele partisse para Frana, entregou a Irene uma carta e a fez prometer que
se no retornasse a entregaria a essa mulher. William se negava a morrer sem dizer a Marianne,
ao menos uma vez, que a amava. Irene ainda tinha a carta, Marianne Ferras ainda no tinha
retornado da Frana. Filha de pai francs e me inglesa, Marianne, britnica de corao, tinha ido
a Paris para o funeral do av. Irene no queria correr o risco de que a carta se perdesse e no
poder cumprir assim com a vontade de William, ento decidiu esperar at poder entregar em
mos. E uma pequena parte dela acreditava que talvez seu amigo, furioso por no ver completo
seu desejo, retornaria de entre os mortos. Sentiu olhos percorrendo suas costas e se virou.
Irene disse Alex da porta, incapaz de se mover.
Ela se segurou com fora na lareira para no cair. Cinco anos. Tinham passado cinco anos
desde a ltima vez que o viu e o muito cretino ainda conseguia fazer seu corao pulsar
desbocado. Estava mais magro, mas ao mesmo tempo o via mais forte, mais musculoso. Se deu
conta que tanto ele como ela estavam mais velhos. Alex tinha agora trinta anos, e ela se
aproximava dos vinte e seis. Perguntou-se o que pensaria ao v-la. Irene no era vaidosa, e sabia
que era razoavelmente atraente, mas era impossvel que pudesse competir com as reputadas
belezas do continente.
Lorde Wessex o saudou com frieza. Talvez no pudesse controlar a reao de seu
corao, mas sim podia controlar a de seu crebro.
Alex retrocedeu ante recepo to fria e, sem ser consciente disso, levou a mo ao bolso da
cala e tocou a trana de fitas coloridas. A mulher que estava diante dele no parecia a mesma
que costumava recolher o cabelo com aquelas fitas. Irene tinha crescido. A silhueta de menina
tinha dado espao a de mulher e, embora no era voluptuosa, Alex no conseguia recordar curvas
to sensuais como as que se perfilavam sob seu recatado vestido. Aqueles olhos verdes com os
quais tantas vezes tinha sonhado eram agora frios e distantes, e o nico que parecia igual era sua

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juba cor mel. Mas diferente de cinco anos atrs, no a levava presa com uma simples fita, mas sim
luzia um complicado coque no alto da cabea. Era seu anjo. Seu pior pesadelo.
Irene repetiu ele. Como est?
Bem, obrigada. Sua irm foi buscar um livro, no demorar para descer. Apertou as
mos para que ele no visse que tremiam.
Isso tudo o que vai me dizer? No a deixou responder. E desde quando me trata
com tanta formalidade? Sou eu, Alex. Deu um passo para ela e ento se deu conta que no o
tinha olhado aos olhos nem uma vez. Me olhe. Ela levantou a cabea. Sou eu, Alex.
A chegada de Eleanor a salvou de responder e lhe deu a oportunidade de se recompor. Dois
minutos. Alex tinha demorado dois minutos para encher seus olhos de lgrimas. E isso porque ela
jurou no voltar a chorar por ele.
Alex! Eleanor se equilibrou sobre ele. Quando chegou?
Faz cinco minutos respondeu seu irmo, beijando-a na bochecha. Voc cresceu, Eli.
Ela rodeou o pescoo dele com os braos.
E voc est ficando velho. O soltou e o olhou dos ps cabea. Entre, sente-se. Tem
fome? Est mais magro.
Alex caminhou e ambas as mulheres ficaram geladas ao ver que coxeava.
No nada as tranquilizou ao detectar seus olhares. Ca de um cavalo. Tinha
chegado o momento de comear a mentir. E ainda posso danar e...
E isso o nico que importa a voc, Alex? perguntou Irene furiosa. Danar?
Ele no pde conter o sorriso que se formou ao ouvir que voltava a utilizar seu nome.
No, no o nico respondeu olhando-a aos olhos e deixando claro que pensava em
atividades muito mais prazerosas.
Ela compreendeu perfeitamente a insinuao de seu olhar e ficou ainda mais furiosa.
Tenho que ir disse de repente. Sabia que tinha que sair dali antes de dizer a Alex tudo o
que pensava. Acabo de recordar que meu pai me pediu que o acompanhasse a casa de lorde
Ross. Nos vemos amanh, Eleanor. Lorde Wessex.
Alex entrecerrou os olhos ante o trato formal, mas pensou que o melhor seria deixar que se
fosse.
Lady Morland. Se ela o chamava por seu ttulo ele bem podia fazer o mesmo.
Sim? disse ela da porta.
At manh.
Irene saiu dali jogando fascas.
No deveria ter feito isso, Alex o repreendeu a irm.
O que? fingiu no entend-la.
Provocar Irene. No sei o que teria feito sem ela durante todos estes meses.
Ela comeou replicou, como se fosse um menino de cinco anos e no um espio de
trinta.
Eleanor o olhou como dizendo que no pensava entrar nesse tipo de discusso, e mudou de
assunto.

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Sua perna di?
Um pouco. No a queria preocupada com seus problemas. Como est? Segurou a
mo entre as suas.
Agora que voc est aqui, muito melhor. Obrigada por vir.
Graas a voc por me escrever. Sinto ter demorado tanto.
J, suponho que condessa prussiana
1
com quem estava no gostou que se fosse.
Alex demorou alguns segundos em entender do que a irm estava falando, mas por fim
recordou que na Inglaterra todos acreditavam que passou os ltimos anos na Itlia, vivendo com
uma rica condessa prussiana. Enquanto ele lutava sombra em Trafalgar e quase perdia uma
perna, sua famlia, graas falsa informao mandada pela Irmandade, acreditava que estava
pulando com uma prussiana entre lenis de seda. Perfeito. Simplesmente perfeito.
Ainda muito jovem para entender se limitou a dizer ele, fazendo referncia aos
assuntos ntimos.
J tenho vinte e dois anos, mas no discutamos. O que importa que voc veio.
E papai e Robert? perguntou. Se alegraro de me ver?
Ela demorou alguns segundos em responder e, antes de fazer isso, pensou muito bem a
resposta:
No o enganarei, Alex. Quando nos informaram que William tinha morrido, papai disse
que era o segundo filho que perdia. Viu que o irmo apertava a mandbula, mas se obrigou a
continuar. Quando foi, mandou tirar todos os quadros nos quais aparecia e nos proibiu de
mencionar seu nome. Robert, por sua parte, est furioso. Sempre diz que o odeia, mas fala tanto
de voc que acredito que na realidade sente muito sua falta.
Eu no o vejo to claro.
Voc vai ficar? Eleanor, que tinha amadurecido muito no ltimo ano, pensou que no
valia a pena andar com rodeios. Se no tem inteno de faz-lo, possivelmente deveria ir antes
que o vissem.
Vou ficar respondeu ele com sinceridade e a olhando aos olhos. Talvez no pudesse lhe
dizer a verdade, mas se negava a que acreditasse que era um cretino sem corao. Ser melhor
que descanse um momento antes de ver papai.
Apertou-lhe a mo e se levantou do sof em que se sentou.
Pode ir a seu quarto. Ele a olhou surpreso, ento Eleanor explicou: Papai queria
convert-lo em uma segunda biblioteca, mas o convenci para que no o fizesse. Espero no ter me
enganado.
Eu tambm disse ele j saindo do salo.
Mentir a Eleanor ia ser mais difcil do que tinha acreditado. Pensar que a irm pudesse
perder a f nele era mais do que podia suportar.


1
Do Estado Alemo que surgiu a partir da Prssia Oriental e que, ao longo de sculos, exerceu forte influncia sobre a
histria da Alemanha e da Europa. A ltima capital da Prssia foi Berlim

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CAPTULO 3

Eleanor havia dito a verdade, seu quarto seguia intacto. Nele ainda estavam os ltimos livros
que tinha lido e o tabuleiro de xadrez que tantas vezes tinha perdido frente a William. Aproximou-
se da cama e se limitou a tirar a jaqueta. Deitou e fechou os olhos. Consciente de que no poderia
dormir, se esforou ao menos por descansar os msculos e juntar as foras necessrias para seguir
adiante. Mal as plpebras cobriram as pupilas, a imagem de Irene apareceu frente a ele.
Abriu os olhos e se sentou, no se via capaz de pensar nela, nem de recordar a ltima
conversa que tiveram antes que ele fosse a Frana. Sem saber muito bem o que fazia, puxou a
gaveta da mesinha de cabeceira e em seu interior viu a pequena figurinha de um falco. O falco
que tinha mudado sua vida para sempre.

Oxford, primavera de 1794.

J tinha dezoito anos. Era todo um homem. Logo terminaria os estudos e por fim poderia
comear a dar forma a seus sonhos. Como era o segundo filho, Alex no tinha obrigao de se
ocupar dos imveis da famlia embora se William pedisse o ajudaria sem pensar - e podia se
dedicar ao que quisesse. Sua prpria empresa naval. Esse era seu sonho. Sempre tinha gostado
muito de navegar, o mar sempre o tinha fascinado, e estava convencido que o futuro residia no
comrcio.
Graas educao liberal dos pais, Alex no era desses nobres que se negavam a trabalhar
por considerar isso indigno. Justamente o contrrio, ansiava criar algo do que seus pais pudessem
se sentir orgulhosos. Algo do que ele pudesse se sentir orgulhoso. No via o momento de
comear. Com a ajuda econmica que sem dvida ia receber do pai, logo poderia construir seu
primeiro navio, ao qual no demorariam para seguir outros. Se seus clculos fossem corretos,
embora teria que trabalhar muito duro, em alguns anos teria toda uma frota, e poderia oferecer
assim uma linha segura de comrcio entre a Inglaterra e o novo continente. E quando isso
acontecesse, se concentraria em seu outro sonho: Irene.
Irene ainda tinha dezesseis anos, mas cada vez que a via o fascinava mais que a anterior.
Com o passar dos anos, tinham passado de brigar por tudo a contarem todos seus segredos, at
que um dia, nos natais passados, Alex se deu conta que tinha vontade de beij-la. Estavam os dois
sentados junto a lareira na manso que a famlia dela tinha em Wessex. William e James estavam
jogando uma partida de xadrez em uma mesa que havia em um canto enquanto seu pai e o baro
conversavam animadamente. Irene estava contando o que ela e Isabella tinham feito na semana
anterior e ele ficou fascinado com o movimento de seus lbios. Eram lbios lindos e Alex sentiu
um comicho nos dele, um comicho que no se deteria at descobrir o tato dos de Irene.
Assustado e envergonhado por sua prpria reao, se levantou e disse que tinha que sair um
momento. Ela o olhou atnita e se zangou ao ver que saia da sala sem sequer se despedir. Uma
vez fora, Alex correu para os estbulos e, quando chegou ali, sentou em um monto de palha e
respirou fundo. Tinha estado a ponto de beijar Irene no salo, diante de seus irmos e seus

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respectivos pais. Menos mal que as frias j estavam chegando ao fim e logo retornaria a Oxford.
Com certeza ali passaria e veria as coisas muito mais claras.
Retornar a Oxford no conseguiu nenhuma das duas coisas, mas Alex se deu conta de que o
que sentia por Irene no ia mudar com o tempo, ou, melhor dizendo, que piorava. Cada vez que
recebia uma de suas cartas, a aproximava do nariz para ver se retinha algo de seu aroma e,
quando todos seus companheiros se gabavam das donzelas ou empregadas de botequim com
quem se deitaram, ele no podia evitar desejar fazer todas essas coisas com Irene. Algum bateu
na porta de seu quarto tirando-o assim de seu devaneio.
Entre disse Alex da escrivaninha na qual seguia fazendo clculos.
Senhor Fordyce o saudou o professor Hawkslife, se no estou equivocado, esta
semana cumpriu dezoito anos.
Sim. Veio me trazer um presente? perguntou de brincadeira enquanto dava meia volta.
Poderia dizer que sim. Deu-lhe uma pequena caixa. Abra.
Ele obedeceu e dentro encontrou um pequeno falco de ao enegrecido.
Um falco? O colheu com uma mo e o observou com ateno. O que significa?
Venha comigo se limitou a dizer Hawkslife e, como a essas alturas Alex j havia se
acostumado a esse tipo de respostas, obedeceu sem mais.
Saram ao claustro e o professor perguntou:
Lembra que lhe disse que no futuro precisariam de homens como voc? Alex assentiu e
ento o outro continuou: Pois o futuro acaba de se converter em presente.
Se detiveram frente porta do escritrio de Hawkslife.
O que vou contar muito perigoso, Fordyce. Abriu, mas mesmo assim no entraram.
E sei que no me equivoquei com voc.
Indicou que entrasse e se sentasse em uma das duas poltronas que havia perto da
escrivaninha.
Suponho que est a par da delicada situao poltica disse o professor sem esperar
resposta. Ele mesmo se encarregou de que Alex conhecesse todos os detalhes dos conflitos, que
comeavam a se tecer no continente. Nosso pas tem a obrigao de velar pela paz e, para isso,
nem sempre se pode jogar segundo as regras. O corpo de diplomticos da Coroa tem as mos
atadas em muitos assuntos e o servio secreto nunca to secreto como seria de esperar. Em
1704, a rainha Ana, farta de no poder confiar em ningum, e assessorada por sua grande amiga
Sarah Jennings, criou seu prprio corpo de assessores. Era formado unicamente por quatro
homens aos quais ela chamava seus falces.
Nesse instante, Alex desviou o olhar para a pequena ave de ao.
Esses quatro homens foram escolhidos pessoalmente pela rainha e seu marido. Ao que
parece era um matrimnio muito feliz particularizou o professor, como se esse detalhe fosse
relevante. Os falces da rainha foram de grande ajuda ao longo de seu curto reinado e ela,
antes de morrer, pediu a eles que seguissem fiis Coroa. Dois desses quatro homens faleceram
pouco tempo depois, mas os outros dois decidiram que, em uma poca to cheia de intrigas,
traies e ambies, era necessrio que houvesse quem estivesse sempre disposto a lutar pela

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verdade. Era necessrio encontrar algum a quem no importasse perder tudo, se em troca fosse
mantida a paz. Decidiram que prestariam seus servios Coroa, sempre e quando esta tivesse por
objetivo cuidar de seus sditos, e que procurariam por toda parte aqueles homens com o carter e
a coragem necessrios para faz-lo.
Por que est me contando tudo isto? Alex no gostava muito do que estava escutando.
Espies? Fidelidade Coroa?
Eu tinha vinte anos quando me entregaram o falco que acabo de dar a voc.
Alex se levantou de um salto.
Estava em Londres trabalhando para a futura abertura do Museu Britnico quando meu
mentor, o doutor Wyvern, me deu isso. Contou-me a histria que eu estou contando a voc, e
acredito que eu fiquei nervoso um pouquinho antes. O olhou aos olhos. Volte a sentar, por
favor.
Por isso esteve me obrigando a ler tantos livros e a praticar todos esses esportes?
perguntou Alex tratando de entender tudo.
Digamos, senhor Fordyce, que o estive treinando. Eu no tive essa sorte e, acredite, tudo o
que o ensinei terminar por lhe ser til.
O que est me dizendo? Que vou me converter em espio?
No. Vai se converter em algo muito mais complicado, vai se converter em um falco.
Um falco?
Um espio tem um trabalho, superiores, um lugar ao qual ir a receber ordens ou onde
prestar contas. Ns no. Ns s atuamos quando precisa, vamos resolver aquilo que outros no
podem resolver. Nunca recebemos medalhas e nunca ningum vai nos resgatar. Ningum sabe
que existimos, s assim podemos manter nossa liberdade.
E o que ocorre se o primeiro-ministro ou o rei nos necessitam?
Hawkslife relaxou um pouco ao escutar que seu jovem tutelado j se inclua no grupo.
O primeiro-ministro sabe como se contatar conosco.
Alex ficou calado alguns segundos e fechou os olhos. Sabia que essa tarde ia mudar o rumo
de sua vida e, depois do que tinha estado pensando antes, no queria tomar a deciso
equivocada.
O que est me pedindo exatamente? Sups que para decidir tinha que saber toda a
verdade.
Estou pedindo que deixe tudo, que sacrifique tudo por seu pas. Estou pedindo que
abandone qualquer sonho de levar uma vida normal e que aceite que assim pode ajudar a salvar
muitas vidas. Todos os falces foram escolhidos por algo especial. Ao ver que Alex arqueava as
sobrancelhas, respondeu pergunta no formulada: Me escolheram por meus conhecimentos
sobre os animais e insetos, e por minha capacidade de anlise. Digamos que me dou muito bem
em decifrar cdigos. Meu posto de professor de Oxford mais que conveniente e, daqui, tenho
acesso no s a muita informao, mas tambm a grande maioria dos jovens da Inglaterra.
Por que eu? Por que no meu irmo? Ou qualquer outro?
Seu irmo o primognito, e isso faria muito difcil, por no dizer impossvel, justificar

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alguns comportamentos que teria que adotar para levar a cabo seus servios como falco. Alm
disso, falta-lhe audcia. Ao resto dos alunos que conheci ultimamente nem sequer os levei em
conta. Em troca voc, senhor Fordyce, no s preparado, tambm o o suficiente para
conseguir que ningum saiba. Tem uma memria prodigiosa e um dom inato para conquistar tudo
o que tem a seu redor. atrevido, valente, em determinadas ocasies temerrio, e tem um cdigo
de honra inquebrvel.
E no sou o herdeiro.
E no o herdeiro.
Tenho que pensar, e deveria consultar meu irmo e meu pai. E Irene, pensou.
Pense, mas no pode consultar ningum. Se aceitar, ter que mentir a todo mundo.
Ningum poder saber o que faz, nem onde est, nem com quem.
Ningum?
Ningum. Se decidir se unir a ns, ento comear seu treinamento de verdade.
Aproximam-se tempos difceis. Estamos vivendo muitas mudanas, e nem todo mundo est
disposto a aceitar isso com facilidade.
Posso lhe perguntar algo? O professor assentiu e Alex formulou a pergunta. Se
arrependeu alguma vez?
No respondeu o homem sem hesitar, mas um brilho em seus olhos insinuou que em
ao menos uma ocasio sim o tinha feito. Tem at depois do vero para meditar. At ento,
seguiremos com nossas lies e quando retornar de frias perguntarei uma nica vez. Se sua
resposta for sim, ser para sempre.
Alex o olhou aos olhos e, com o falco na mo, saiu do escritrio.

Fiel a sua palavra, Hawkslife seguiu com suas lies sem voltar a mencionar jamais esse bate-
papo e, ao chegar o vero, Alex j tinha decidido sua resposta. Ia dizer que no. Tudo isso dos
falces parecia muito nobre e muito heroico, mas o nico que ele queria era construir sua
empresa naval e se casar com Irene. Morria de vontade de voltar a v-la. Cada vez se faziam mais
longos os meses que passavam separados e ansiava com fora a chegada do vero, que era
quando podia ir a manso de Wessex e estar com ela diariamente. No havia falado de seus
sentimentos, e tampouco faria isso ento. Esperaria at que Irene fosse mais velha, e at poder
lhe oferecer tudo o que ela merecia. Chegou em casa e bastou descer da carruagem para saber
que algo ia mau. Muito mal.
Papai, mame! exclamou ao cruzar a porta. William! Seu irmo apareceu de repente
e viu que tinha o rosto contorcido.
Alex, Deus... A voz tremeu. Mame...
Alex no o deixou terminar, mas sim subiu a escada que conduzia ao dormitrio dos pais.
Diferente do que era costume na alta aristocracia, o conde e a condessa de Wessex sempre
tinham compartilhado o mesmo quarto.
Alex! gritou William correndo atrs dele. No!
Alex abriu a porta de repente e viu a me deitada na cama, com uma vendagem

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ensanguentada cobrindo sua cintura, e o pai ajoelhado a seu lado, sujeitando sua mo.
Diana, no morra, por favor. No me deixe dizia Charles sem se envergonhar das
lgrimas que corriam por suas bochechas.
O que aconteceu? Se no fosse por William, que o segurou pelas costas, teria cado ao
cho.
Mame decidiu visitar uma fbrica em que se dizia que empregavam crianas contou o
irmo mais velho. Papai lhe disse que levasse Reeves com ela, mas ela disse que Reeves tinha
coisas mais importantes que se ocupar do que se fazer de bab e insistiu em ir sozinha.
Onde esto Eleanor e Robert? perguntou ele procurando os irmos mais novos com o
olhar.
Na casa dos Morland. O baro os levou faz um instante.
O que aconteceu? Me conte.
Ao que parece, algum no gostou que mame fizesse tantas perguntas e, quando ia subir
carruagem, a apunhalaram.
Ento Alex recordou as palavras que o professor Hawkslife tinha dito semanas atrs: se
aproximam tempos difceis. Estamos vivendo muitas mudanas, e nem todo mundo est disposto
a aceitar com facilidade.
O mdico disse que no h nada a fazer William se obrigou a continuar tratando de ser
forte.
Essas palavras propulsaram Alex junto cama e se abraou com fora a sua me.
Alex? Ela o olhou aos olhos, que ele tinha cheio de lgrimas. Carinho, no chore.
Tudo ficar bem.
Mame. No sabia mais o que dizer. Por que?
Porque algum tinha que fazer algo. Algum tinha que defender essas crianas.
E ns? Quem nos defender se voc no estiver? perguntou Alex enquanto o pai
tratava de consolar William.
Voc, Alex. Voc defender todos.
Ele ficou gelado ao escutar essas palavras. Sua me sempre tinha dito que ele era um
guerreiro nato; de fato, havia lhe presenteado com sua primeira espada de madeira, com a qual
tinha brincado toda a infncia de ser um cavalheiro.
Charles e William se aproximaram dele e o pai colocou uma mo em seu ombro.
Vamos, Alex. Deixem sua me descansar.
Alex e William a beijaram e se abraaram a ela com todas suas foras. Logo saram do quarto
para que o pai pudesse fazer o mesmo na intimidade. Ambos sabiam que no iam voltar a v-la.
Na manh seguinte, seu pai saiu do quarto com o olhar perdido, e no precisou que lhes
dissesse que sua me tinha morrido. Alex, que estava sentado em um degrau da escada, se
levantou, deu um abrao em seu pai, outro em seu irmo e disse:
Retornarei para o funeral.
Montou em seu cavalo e cavalgou at Oxford sem parar. Ao entrar no escritrio do professor
Hawkslife se limitou a dizer:

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Sim.
E sacrificou todos os seus sonhos.

CAPTULO 4

Lorde Alex, o jantar j est servido anunciou Reeves da porta.
Alex voltou a guardar o falco e ficou em p. Fazia anos que no via a estatueta. Nunca tinha
gostado das lembranas que despertavam cada vez que a segurava entre as mos. Converteu-se
em falco com a esperana de assim poder proteger a famlia, pensando que desse modo no
teriam que suportar outra perda to dolorosa como a de sua me, e tinha terminado por perder
William e o respeito e o carinho de todos seus seres queridos.
Em seguida deso Reeves. Obrigado.
Seu pai est esperando-o no escritrio. Pediu que o comunicasse que quer falar com voc
antes de sentar mesa.
Obrigado, Reeves.
O mordomo fez uma leve reverencia e se foi. Era bvio que nem por todo o ouro do mundo
se alteraria por seu jovem patro. Charles Fordyce, conde de Wessex, era um homem razovel e
de bom carter, mas todos sabiam que sua fria no tinha igual.
Alex sups que o melhor seria enfrentar quanto antes seu progenitor e assim poder seguir
adiante com seus planos, mas estava muito cansado e zangado para v-lo ento. Necessitava
alguns minutos para se tranquilizar. Sempre doeu que o pai e os irmos, e, por que no dizer,
Irene, acreditassem com convico em toda aquela farsa de que era um sedutor e um bom vivant.
Como podia ser que seu pai, o homem que o tinha educado, acreditasse que o filho era to
intratvel? Nunca ningum o havia questionado, ningum tinha perguntado se estava
acontecendo algo. Bom, isso no era de tudo verdade, mas nesse instante no possua foras para
recordar aquela manh com Irene. Se seu pai, ou inclusive William, o tivessem conhecido o
mnimo, teriam se dado conta que realmente no era assim. E doa se dar conta que no o tinham
feito. Todos acreditavam que ele, Alex Fordyce, era um crpula sem honra e sem nem um pice de
lealdade no corpo... e valia recordar isso e se comportar segundo o papel.
Respirou fundo, levantou e se disps a seguir mentindo a um dos poucos homens que ainda
respeitava.
Queria me ver? perguntou da porta do escritrio do pai.
Charles levantou a vista da carta que estava escrevendo e ficou em silncio alguns minutos.
Alex se deu conta que havia envelhecido, seguia sendo um homem robusto, mas seu rosto refletia
as perdas que tinha sofrido.
Alex disse com voz entrecortada, como se levasse anos sem pronunciar esse nome,
entre. Viu a claudicao e perguntou: Quer se sentar?
Estou bem de p respondeu defensiva. Era capaz de suportar que o pai gritasse, que o
insultasse, mas no que sentisse lstima dele.
Que tal a Itlia? perguntou, deixando claro o que pensava de sua vida no continente.

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Anna Casanovas
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23
E a condessa?
Bem, obrigado.
No teria que ter vindo.
William era meu irmo disse ele, furioso consigo mesmo por no poder contar a
verdade.
E meu filho. Voltou a olhar para a carta. Voc esteve cinco anos fora, j tnhamos nos
acostumado a que no estivesse. Pensa ficar?
Sim, gostaria de passar uma temporada em Londres. Nem na Frana nem na Itlia sabem
jogar cartas to bem como aqui, e ouvi dizer que h um par de vivas com muito boa reputao.
Seu pai ficou em p imediatamente. Alex o tinha provocado de propsito, incapaz de seguir
suportando sua indiferena.
Graas a Deus que sua me no viu no que se converteu.
Nisso estavam de acordo, Alex no poderia mentir para ela.
Me d igual o que faa com sua vida continuou seu pai, mas no quero que arraste
Eleanor ou Robert com voc. J tm bastante com o que passaram.
No se preocupe, para o que quero fazer no necessito companhia. E menos a de dois
meninos.
... mordeu a lngua e apertou os punhos com fora. Me revolve o estmago s de
pensar que agora meu herdeiro.
Sempre foi assim? Alex precisava saber que em algum momento o pai havia se sentido
orgulhoso dele. Quando ramos pequenos continuou ao ver que o conde o olhava sem
entender quando William e eu ramos pequenos, se perguntou alguma vez o que aconteceria
se o ttulo casse por acaso em minhas mos?
Charles o olhou aos olhos e, durante um instante, Alex temeu que visse a verdade neles.
Devagar, voltou a se sentar.
No, a verdade que no. Passou as mos pela cara e pareceu ainda mais cansado.
Mas nessa poca estava convencido que eu morreria antes de vocs, e que sua me seguiria
cuidando de todos.
Se te servir de consolo, eu jamais quis herdar o ttulo. Sempre pensei que William era o
melhor dos homens. Lamento que agora tenha que se conformar comigo. Isso era verdade e sim
podia dizer-lhe.
Seu pai voltou a olh-lo aos olhos antes de responder:
Lembro que quando eram pequenos costumavam pensar que pareciam gmeos. S eram
relativamente manejveis, mas juntos, juntos eram incontrolveis. Completavam-se.
Frequentemente pensava que se por desgraa me acontecia algo mau, poderia confiar nos dois
para que a famlia seguisse em frente. Jamais pensei que algum de vocs me falharia.
Alex sentiu que seus olhos ardiam.
Pois se equivocou. Tinha que recuperar a calma quanto antes.
Voc acha? perguntou Charles inclinando a cabea. Faz anos que quero te perguntar
uma coisa.

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24
O que?
Aonde foi na manh que sua me morreu?
Alex ficou petrificado.
A nenhuma parte.
Isso pensava.
Acredito que no ficarei para jantar. Ia dar meia volta, mas a voz de seu pai o deteve.
Alexander, voc no est morto. No faa que deseje que tivesse sido voc em vez de
William.
O jovem fechou a porta e se dirigiu para a entrada da manso. Caminhou a largas pernadas,
ansioso por montar em seu cavalo e ir ao botequim mais prximo se embebedar. Sabia que o
lcool no serviria de nada, mas assim matava dois pssaros de um tiro: dava credibilidade a sua
vida de dissoluto e talvez conseguiria esquecer o olhar do pai.
Alex!
O grito o deteve em seco na metade do corredor e se virou. Robert? Aquele menino de
quase dois metros e olhos negros como a noite era seu irmo mais novo? Na ltima vez que o viu
tinha quinze anos e agora, com vinte, era j todo um homem. Estava to embevecido o
observando que no viu o murro que lhe deu. Na verdade era todo um homem, inclusive brigava
como um.
Se levante ordenou Robert.
Alex, que ento se deu conta que estava cado no cho, levou uma mo mandbula para se
assegurar que no a tinha quebrado.
Um momento respondeu enquanto respirava.
Ele podia derrubar Robert em menos de dois segundos, mas no queria faz-lo, e supunha
que o irmo precisava se desafogar.
Eu disse que se levante. E para dar mais fora a suas palavras, o segurou pelas lapelas
da jaqueta e o ps em p.
Me solte, Robert. Deixei que me batesse uma vez, no haver uma segunda.
Robert o soltou, mas a julgar por sua expresso, no o fez por medo da ameaa, mas sim
porque sentia asco de toc-lo.
O que est acontecendo aqui? perguntou Eleanor, aparecendo de repente. se supe
que amos jantar todos juntos e tratar de nos dar bem.
William est morto por sua culpa disse Robert. No penso me sentar com ele.
Robert, no diga isso o repreendeu a irm.
No, Eleanor, deixa que o diga interveio Alex. No fundo o que todos esto
pensando. Viu que nem ela nem o pai, que tambm acabava de aparecer, o contradisseram.
Estarei fora, nos vemos amanh.

Alex no foi a nenhuma parte, no porque no quisesse, mas sim porque no se via capaz de
manter uma conversa civilizada com nenhum de seus supostos amigos aristocratas. Em vez disso,
cavalgou at o amanhecer, e quando sentiu que nem ele nem seu cavalo podiam dar um passo

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25
mais, retornou a seu quarto para dormir um momento. Quando despertou e desceu para ver se
podia tomar o caf da manh, se surpreendeu encontrar Robert esperando-o no salo.
Vi que coxeia disse este a modo de saudao.
No nada respondeu ele se servindo um pouco de ch de uma bandeja que
trouxeram da cozinha.
Quero me desculpar balbuciou o irmo entre dentes. No deveria ter te batido, e no
culpa sua que William esteja morto.
Eleanor o obrigou a me dizer isso? perguntou Alex.
Sim.
Ento no o faa. Mordeu uma torrada e quando viu que o irmo o olhava aos olhos
com um pouco de respeito, acrescentou: Se chegar o dia em que voc queira se desculpar de
verdade, ento ficarei encantado de te escutar. Enquanto isso, no perca tempo.
De acordo. No sinto.
Alex sorriu.
Sabe boxear? perguntou, mudando de assunto.
Sim, por que? Era evidente que Robert no esperava essa pergunta.
Porque gostaria de te devolver o golpe, mas sem que Eleanor nos interrompesse.
No clube ao qual perteno h um ginsio com uma quadra de esportes para praticar boxe.
Se quiser, poderamos ir ofereceu um pouco inseguro.
De acordo, vou pegar minhas coisas. se levantou e se dirigiu para a porta. Por certo,
Robert, bate como uma menina.
Ora riu o irmo, pois voc caiu como se fosse um saco de batatas.

Ao longo da manh, Alex conseguiu que o irmo mais novo o olhasse com menos
ressentimento, embora, em troca, terminou com um olho roxo e um par de costelas doloridas.
Tambm conheceu um par de cavalheiros que o convidaram a seus respectivos clubes. Era um
comeo. O que o esperava essa noite seria muito pior. Depois de chegar em casa e ver que o pai
tinha optado por evit-lo, se vestiu para a festa dessa noite. Graas donzela de Eleanor sabia que
a irm no tinha inteno de ir, mas mesmo assim foi v-la para tentar convenc-la. No gostava
de se meter sozinho na guarida do leo.
De verdade no posso fazer nada para convenc-la a me acompanhar? perguntou pela
ensima vez.
De verdade. Depois de todas as emoes de ontem, no gostaria de passar a noite
rodeada de velhas fofoqueiras e presumidos pretendentes que s se interessam por meu dote ou
minhas conexes polticas.
Alex ia dizer que, embora fosse certo que era uma rica herdeira, os homens se interessavam
por algo mais que seu dinheiro. Sua irm tinha herdado a beleza da me e certamente havia
inspirado vrios sonetos.
E se pode saber por que voc tem tanta vontade de ir? perguntou Eleanor estranhando.
Se ela soubesse...

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26
Estou aborrecido e gostaria de reencontrar com velhos conhecidos. Quase tanto como
que me cortem um dedo, pensou.
As festas de lady Derring costumam ser muito pesadas, mas enfim, voc saber. Suponho
que estar em casa muito tedioso.
Tanto que mataria por poder ficar ali com ela e seguir conversando toda a noite.
Pois sim mentiu ele. Nos vemos amanh.
Sada Irene de minha parte disse Eleanor, abrindo de novo o livro que estava lendo
antes que ele a interrompesse.
Irene vai estar l? Perfeito. E isso que acreditava que sua vida no podia piorar.
Isso imagino. O pai dela muito amigo de lorde Derring e ela sempre o acompanha a esse
tipo de eventos. Deveria ser amvel com Irene. Sofreu muito com a morte de William.
Ela e William eram..., estavam...?
Prometidos? No, mas oxal estivessem.
Alex jamais tinha invejado William, mas nesse momento sentiu algo extremamente similar
ao cimes.
E sua irm Isabella tambm estar l?
No acredito, Isabella odeia festas, e absorta com com a leitura, com certeza ficou em
casa.
Ser melhor que v. Adeus, Eli.
At manh, Alex.

Chegou manso dos Derring, um casamento da idade de seus pais que possua uma das
maiores fortunas do pas, e comprovou de novo que a irm dizia a verdade. A festa parecia muito
aborrecida, embora podia entender perfeitamente que Mollet tivesse insistido em que assistisse;
ali devia estar no mnimo a metade da alta classe londrina. O que significava que Louva-Deus podia
estar entre os convidados.
Depois de saudar os anfitries, se mesclou com os convidados, e no demorou para
comprovar que h certas coisas que jamais mudam. Seguia havendo mames ansiosas por casar as
filhas, os jovens dissolutos, desesperados por aparentar uma maturidade que no tinham, e os
velhos crpulas, tratando de seduzir damas inocentes, e havia tambm damas no to inocentes,
oferecendo seus encantos com total discrio. Alex teve que fazer esforos para controlar as
nuseas. Enquanto toda aquela gente estava ali, se divertindo, no continente morriam milhares de
soldados defendendo aquele estpido modo de vida.
Pegou uma taa de champanha de uma bandeja e se dirigiu ao jardim. Talvez ali pudesse
respirar um pouco. Pelo intrincado labirinto de roseiras e arbustos cruzou com um par de casais
respeitveis que estavam conversando, mas no se deteve para saudar, mas sim caminhou at
uma prgula que, se no lhe falhava a memria, decorava o canto mais afastado da manso.
Encontrou o lugar, mas viu que havia algum dentro. Ora, ao que parecia no era o nico que
sabia de sua existncia e que havia ido ali em busca de refgio. Aproximou-se com a esperana
que a aquela misteriosa sombra no se importasse em compartilhar esconderijo com ele.

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Lorde Wessex, o que est fazendo aqui?
Alex demorou alguns instantes em assimilar quem era seu acompanhante.
Irene, o que tenho que fazer para que me chame Alex?

CAPTULO 5

Irene, furiosa consigo mesma por no poder deixar de olhar a porta para ver se Alex
aparecia, disse ao pai que ia passear um momento pelo jardim. Os Derring eram amigos queridos
da famlia, e ela conhecia a manso perfeitamente, assim no ia se perder. E a verdade era que
precisava ficar sozinha.
Irene, perguntei o que tenho que fazer para que me chame Alex?
Nada respondeu. Mas s chamo pelo nome de batismo meus amigos mais prximos.
E eu no sou? perguntou ele, temeroso de escutar a resposta, mas j sabendo qual
seria.
No.
E o que sou?
Um fantasma do passado, ia dizer ela, mas se manteve em silncio.
Ser melhor que retorne disse Irene. Meu pai estar me procurando.
Alex a agarrou pelo cotovelo e a reteve.
Me olhe, ao menos me olhe.
Viu que sua mandbula tremia, mas que, devagar, se obrigava a levantar a cabea para olh-
lo. O que viu em seus olhos rompeu seu corao, e soube que tinha que solt-la. Irene o
desprezava.
V disse em voz baixa.
Ela ia fazer isso, mas no ltimo instante se deteve e, sem se voltar, perguntou:
A encontrou?
Alex sacudiu a cabea aturdido.
O que?
A liberdade. Todas essas experincias que disse que queria sentir explicou ainda de
costas. Tudo pelo que me deixou.
Ento Alex recordou a discusso que tiveram na manh antes que ele fosse a Frana e
respondeu:
No.
Me alegro.
E saiu dali correndo, com lgrimas nos olhos.

Rosas brancas. Sentado em um banco de ferro, Alex fixou o olhar em um arbusto de rosas
brancas. Essas flores eram uma das duas nicas coisas que recordava do funeral de sua me. Isso,
e que passou horas abraado a Irene. Ele, o pai, William, James e o baro Bosworth levaram o
atade at a igreja e quando o depositaram no cho, viu que um monto de rosas brancas

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28
decoravam a parte superior do fretro. At esse momento no havia notado.
Inclusive agora era incapaz de recordar as palavras do proco e tampouco se lembrava do
caminho de volta a casa. Mas sim recordava que ao chegar Irene o abraou e no o soltou at
chegada a noite. Estavam em seu quarto, nunca lhe perguntou como entrou ou se algum a tinha
visto faz-lo. Um segundo estava sozinho, sentado na cama, tratando de no gritar da dor que
sentia e no seguinte ela estava ali, frente a ele abraando-o.
Ainda se lembrava do que sentiu quando ela o rodeou com os braos e colocou a cabea sob
a mandbula dele. Por fim pde respirar, e as lgrimas que se negou a derramar na igreja
comearam a escorregar sem controle por suas bochechas. Nenhum dos dois disse nada. Alex
seguiu chorando e abraando-a com fora, e ela acariciou suas costas para tranquiliza-lo. Minutos,
horas mais tarde, a jovem se afastou e, depois de retirar o cabelo que tinha colado na testa, foi
dali. Mas antes lhe deu um carinhoso beijo na bochecha.
Na manh seguinte, Alex recebeu uma carta de Hawkslife. No estava assinada por ningum,
mas soube que era dele pelo pequeno falco desenhado na borda. Nessa maldita carta lhe dizia
que o esperavam na Esccia, onde seguiriam com o treinamento e comeariam a prepar-lo para a
primeira misso. Tinha que se apresentar imediatamente, e passaria mais de seis meses naquelas
frias terras. Junto com essas instrues, recordava que no poderia contar a verdade a ningum e
que, para fazer sua vida mais fcil, tinham lhe preparado uma espcie de libi. Este consistia em
uma falsa viagem a Itlia com um suposto amigo de sua poca de Oxford. Sua famlia, dizia
Hawkslife, receberia notcias peridicas dele sobre suas aventuras no continente, e assim no
estranhariam sua ausncia.
Ali, na prgula, Alex recordou o olhar de decepo do pai quando comunicou que, apesar do
recente falecimento de sua me, ele e um amigo iam passar meio ano na Itlia. E quando contou a
William, a reao deste foi ainda pior. Seu irmo, com apenas vinte e um anos, tinha comeado a
exercer de duque; seu pai estava muito abatido e ele gostava de se encarregar das
responsabilidades do ttulo.
William lhe pediu que no se fosse, que ficasse para ajud-lo. Eleanor e Robert o
necessitam, disse ele. E ele tambm, acabou por confessar. Alex se repetiu uma e outra vez que o
que ia fazer era muito mais importante que aquilo, e s graas a isso pde resistir a tentao de
contar a verdade ao irmo mais velho.
Enquanto William lhe pedia que ficasse e que assumisse suas responsabilidades para com a
famlia, Alex adotou o papel que Hawkslife tinha sugerido e disse que no gostava, que era muito
jovem para tudo aquilo e que queria viver a vida. Ento seu irmo comeou a insult-lo, e quando
Alex acreditou que ia lhe bater, golpe que teria agradecido, William deu meia volta e se foi. Horas
mais tarde, ele j estava a caminho da Esccia no lombo de seu cavalo, Cassio. De Irene no se
despediu; no se sentiu capaz.
Oito meses mais tarde, e no seis, como tinha planejado a princpio, Alex retornou a sua
casa. Durante todo esse tempo mandou estpidas cartas a famlia dizendo quo bem estava
passando na Itlia, quando na realidade j havia quebrado vrias costelas, tinham lhe ensinado a
suportar tcnicas de tortura e esteve a ponto de assassinar um homem em sua primeira misso:

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29
desbaratar um bando de contrabandistas que operavam nas costas inglesas.

Fordyce?
Ao ouvir seu nome, Alex abandonou o caminho das lembranas que estava percorrendo e
centrou sua ateno no homem que estava a escassos metros dele.
Sheridan?
O prprio. Disseram-me que tinha retornado, mas no acreditei explicou o que tinha
sido um de seus companheiros de classe em Oxford. Um tipo agradvel, se a Alex no falhava a
memria, simples, mas pertencente a uma famlia muito influente. Seu pai era o duque de
Rothesay, um homem poderoso que no se conformava em assumir que os tempos estavam
mudando.
Pois j v que sim. Se levantou e foi estreitar a mo dele.
O que est fazendo aqui? Nunca imaginei que o encontraria na festa de lady Derring.
Por que diz isso? perguntou Alex arqueando uma sobrancelha.
Com tudo o que viu e fez no continente, no sei que atrativo pode ter para voc uma
aborrecida festa como esta.
Voc est aqui se defendeu ele e pensou que aquele encontro era muito afortunado.
S porque minha mulher me obrigou.
Onde estaria se no? Talvez assim averiguaria onde poderia comear a procurar
informao sobre Louva-Deus.
No Jackson's, o melhor clube de toda Londres. Suas mesas de jogo so s para os mais
atrevidos, suas cortess as mais sensuais, e seus servios do mais discretos. S se pode entrar se
algum scio o apadrinha.
Sim, sem dvida esse encontro tinha sido do mais afortunado.
E voc scio?
obvio, meu pai me apadrinhou. Sheridan o estudou com o olhar e, depois de alguns
segundos, disse: Voc gostaria de vir comigo? Eu ainda no posso apresentar nenhum novo
scio, mas sua reputao o precede e, ao fim e ao cabo, agora o futuro conde de Wessex.
Alex se negou a pensar que a morte do irmo pudesse lhe ser til em algum sentido, mas a
realidade dizia o contrrio.
Ficaria encantado. Despeamos-nos de nossos anfitries e vamos.
Eu no o teria dito melhor, Fordyce.
Lorde Sheridan foi procurar a esposa, uma dama tpica da alta sociedade, quem deixou
indiferente que seu marido a abandonasse ali, e logo ordenou a um lacaio que trouxessem a
carruagem. Por sua parte, Alex se aproximou de lorde e lady Derring para se despedir e viu que
junto a eles estavam o baro Bosworth e Irene. Pensou em evitar o encontro, mas sabia que nem
sequer ele podia ser to mal educado, por isso se resignou ao enfrentamento.
Lady Derring, obrigado por me convidar disse, lhe beijando a mo. Mas acredito que
chegou o momento de dar por concluda a noite.
A mulher sorriu, mas seu marido no foi to amvel.

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Suas novas amizades deixam muito a desejar, Fordyce disse lorde Derring ao ver que
Sheridan o esperava.
No perca tempo, John interveio George, o pai de Irene. Alex far o que o agrade.
Sempre o fez, no assim?
Olhou os olhos do homem quem considerava como um segundo pai e viu que estava furioso
com ele.
Assim respondeu, sustentando o olhar.
Deixe, papai disse Irene. No vale a pena. No mais. Lorde Wessex tem coisas mais
importantes a fazer que trocar velados insultos conosco. Com certeza lorde Sheridan o levar a um
lugar muito mais interessante que esta festa.
Alex arqueou uma sobrancelha e mordeu a lngua para no perguntar que diabos sabia do
lugar que Sheridan ia lev-lo. Optou por se despedir com uma ltima reverncia e saiu dali sem
mais.

Jackson's, tal como Sheridan havia contado durante o caminho, se achava em um edifcio
muito elegante, em um dos bairros da moda da cidade. Sua fachada, de tijolo escuro, era sombria,
mas destacava uma enorme porta de carvalho com um elegante rtulo dourado com o nome do
lugar. Uma vez dentro, Alex comprovou que, em efeito, ser o futuro conde de Wessex tinha lhe
facilitado muito as coisas, e poucos minutos depois de entrar foi recebido por um dos anfitries.
Ficou ali at que o sol comeou a se insinuar pelo horizonte, e perdeu dinheiro jogando
cartas. O suficiente para que os homens ali presentes se dessem conta que no lhe importava
diminuir sua fortuna, e no o bastante como para que ningum pensasse que era um jogador
compulsivo.
Flertou com um par de cortess, e, igual com as cartas, sua atitude foi premeditada,
procurando s que, a partir do dia seguinte, seu nome soasse nos crculos mais turvos da cidade.
No se deitou com nenhuma, mas deixou claro que era um homem que se deleitava nos prazeres
mais terrestres. Embora, na realidade pensou Alex, cortaria a mo antes de tocar uma
destas mulheres. Agora que havia voltado a ver Irene lhe parecia inconcebvel acariciar uma pele
que no fosse a dela.
Ao longo de todas aquelas horas, conversou com vrios homens e pde comprovar que
muitos estavam contra as mudanas que estavam se produzindo, e que nem todos apoiavam
Coroa em sua atuao contra Napoleo. Todos foram muito discretos, mas Alex estava treinado
para ler nas entre linhas e sabia distinguir um comentrio malicioso quando o ouvia. Lorde
Waldorf e o marqus de Vessey foram possivelmente os que mais captaram sua ateno e decidiu
que seriam os primeiros que comearia a investigar.
Cansado, empreendeu o caminho de volta a casa. Sheridan ficou para passar a noite no
clube, certamente nos braos de uma, ou vrias, cortess, e tratou de convenc-lo que fizesse o
mesmo. Alex, se refugiou na desculpa de sua perna, que doa de verdade, e se retirou.
Ao chegar a seu quarto, se despiu e deitou. Sabia que tinha que descansar. Nem o melhor
dos falces serviria de nada se no dormisse um momento, mas no podia. Cada vez que fechava

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os olhos, imagens de William morrendo sob fogo inimigo apareciam em sua mente. S havia uma
coisa que o tranquilizaria, assim, resignado a romper seu propsito de ser forte, se levantou da
cama, bebeu um copo de usque de um gole e agarrou a trana das fitas de Irene. Com ela
enredada entre os dedos dormiu.

CAPTULO 6

O primeiro que Alex fez ao despertar foi pedir que lhe preparassem um banho. Depois dos
esforos dos dois ltimos dias, a perna estava matando-o e sups que inund-la em gua quente o
aliviaria. Ouviu como um par de lacaios transportavam os baldes e meia hora mais tarde Reeves
apareceu para comunicar que j estava preparado. Alex, que levava muitos anos ocupando si
mesmo de suas necessidades, dispensou o mordomo e disse que o deixasse sozinho.
Coberto com um robe, se dirigiu ao quarto em que tinham preparado a banheira e, depois
de se despir, afundou na gua fumegante. Pouco a pouco, sentiu como os msculos iam relaxando
e recostou a cabea contra a borda. Junto banheira, o sempre eficiente Reeves havia deixado
todos os utenslios necessrios para que se barbeasse. Pegou o espelho de mo e, quando o
aproximou do rosto, viu que tinha muito m cara. As olheiras e a incipiente barba lhe marcava
ainda mais os ossos da mandbula. Dado que atrs havia um espelho de corpo inteiro, Alex pde se
ver refletido de costas e se precaveu que tinha o cabelo muito comprido. Com um gesto quase
inconsciente, levantou a mo que tinha livre e tocou o falco tatuado em um ombro.
Procurou a navalha de barbear e, enquanto esfregava o sabo contra a pequena toalha de
mo para produzir a espuma necessria, recordou o dia em que marcaram sua pele com o
emblema da Irmandade.
Hawkslife tinha dito a ele que em menos de duas semanas poderia retornar a sua casa e ficar
ali alguns dias, mas que antes tinham que ir a Edimburgo fazer umas gestes. Como j era habitual
nele, o professor no lhe contou mais detalhes, e na manh seguinte o levou a uma muito
estranha livraria da cidade. O proprietrio, que respondia pelo nome de MacCornick, no tinha
absolutamente cara de livreiro, mas mais parecia um pirata. MacCornick contou que tinha passado
um monto de anos na China, como era de esperar, omitiu os motivos de sua estadia, e que ali
tinha aprendido a misteriosa arte das tatuagens. Alex escutou atento, mas se perguntou que
diabos isso tinha a ver com ele. Hawkslife no demorou para explicar.
J lhe contei que para o resto do mundo no existimos, mas faz alguns anos acreditamos
que era necessrio encontrar um modo de nos identificar. Voc, senhor Fordyce, no o nico
falco que agora estamos treinando, como eu tampouco fui o nico de minha promoo.
Comeou a desabotoar a camisa e, quando teve um par de botes soltos, puxou a manga e lhe
mostrou as costas. Ali, no extremo da omoplata, havia um pequeno falco. Posso lhe assegurar
que ningum que no seja dos nossos conhece a existncia deste smbolo. Se algum dia coincidir
com outro falco em uma misso, antes de lhe confiar algum segredo exija ver sua tatuagem. Esta
marca nos identifica e nos protege, e possivelmente o nico meio de averiguar se um dos nossos
morreu em um campo de batalha. No permita que ningum a veja. Nas costas bastante difcil

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que assim seja, mas v com cuidado. H ocasies em que um homem no sabe muito bem o que
faz.
Alex entendeu perfeitamente a insinuao, mas lhe tirou importncia. Ele nunca perdia
tempo com mulheres. Depois de ter sacrificado a possibilidade de ter a nica que podia faz-lo
feliz, suas relaes se limitavam a meros intercmbios comerciais. Assumia esses encontros como
um trmite necessrio, dada sua idade e condio fsica, e se assegurava que sua companheira de
cama soubesse perfeitamente quais eram suas intenes. Nunca prometia nada, nunca as beijava
e, se pudesse evitar, nem sequer se despia. Ento as possibilidades de que algum visse a
tatuagem eram realmente remotas.
Tire a camisa disse MacCornick, e deite ali. Isto doer um pouco.
Em efeito, doeu. Que lhe furassem a pele com uma agulha para introduzir a tinta em seu
corpo no foi nada agradvel, mas depois dos meses que passou sob a tutela de Hawkslife e dois
mentores mais, j estava acostumado. MacCornick tatuou o falco nas costas, mas a diferena do
de Hawkslife, o dele foi em um extremo da clavcula, justo onde comeava o brao. A pele dessa
zona tinha ardido durante semanas, mas a alegria de retornar para casa fez que mal notasse a dor.

Terminado de se barbear, Alex ensaboou todo o corpo e depois se afundou na gua.
Satisfeito pelo resultado, e se sentindo muito melhor que nas ltimas horas, saiu da banheira e foi
se vestir. Ao entrar no quarto viu que tinha uma muda limpa sobre a cama e sorriu ao pensar em
seu velho e fiel mordomo. Ao que parecia, Reeves era o nico que seguia sentindo um pouco de
carinho por ele.
Sentou-se em uma cadeira para calar as botas de montar e, ao colocar a cabea altura da
gaveta da escrivaninha, viu que esta estava meio aberta. A puxou e dentro descobriu todas as
cartas que supostamente Alex tinha mandado ao pai ao longo de suas viagens. As mais velhas
estavam abertas, mas as mais recentes seguiam fechadas. Sups que era normal que no quisesse
saber nada dele, ao fim e ao cabo, a primeira vez que o viu aps retornar da Esccia o deixou
muito claro.

Alex estava muito contente de poder voltar a ver o pai e irmos, inclusive convenceu
Hawkslife de que o deixasse comprar um pequeno presente para Eleanor como suposta lembrana
de sua estadia na Itlia, mas quando desceu do cavalo e topou com o conde e William, que
retornavam de visitar os campos, soube que no era de tudo bem-vindo. Ele correu a abra-los,
mas os dois mantiveram distncia.
Decidido a romper a brecha que se abriu entre eles, Alex perguntou como estavam e se
interessou pelo que tinham estado fazendo. William, sempre disposto a lhe estender uma mo,
comeou a responder e pouco a pouco perguntou tambm por suas viagens. Mas seu pai no, este
disse que tinha coisas muito mais importantes a fazer que ficar ali escutando como o filho
esbanjava a vida com vcios, mulheres e outras frivolidades. Alex, consciente que no podia dizer a
verdade, tratou de tirar importncia ao tema, mas o conde o fulminou com o olhar e disse:
Pode ficar em casa, mas no pretenda que siga te tratando como meu filho. Um filho meu

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no teria ido de frias depois da morte da prpria me, e tampouco teria passado oito meses
trotando pela Itlia enquanto aqui tratvamos de superar nossa dor.
William colocou uma mo no ombro, justo em cima da recente tatuagem, e disse que tudo
se arrumaria. Como estava equivocado. Depois do encontro com o pai, Alex foi manso dos
Morland para ver Irene, mas o irmo desta, James, disse a ele que no estava, que havia ido
passar uma temporada com a famlia de sua tia.
Ao sair dali, e enquanto esperava que lhe trouxessem o cavalo, Alex deu um murro na
parede do estbulo. Levava oito meses sem v-la e precisava explicar por que se foi sem se
despedir. No pde faz-lo, e semanas mais tarde, justo quando acreditava que o pai comeava a
trat-lo como antes, recebeu uma carta da Irmandade dizendo que tinha que se apresentar
imediatamente na Esccia.

Alex terminou de calar a bota e fechou a gaveta. Essa despedida foi igualmente horrvel
como a primeira, pois tanto o conde como William tinham acreditado que tinha voltado para ficar.
A segunda misso de Alex consistiu em interceptar um correio entre a Frana e a Itlia. Ainda
sentia nuseas ao pensar nisso. Para poder evitar que certas cartas cassem em mos equivocadas,
teve que seduzir esposa de um nobre francs, pois era ela a encarregada de transportar as
missivas. A mulher em questo era uma harpa e tinha estado com mais homens que a cortes
mais reputada de Londres. Era preparada e no estava disposta a baixar a guarda. Alex cumpriu
com a misso, destruiu as cartas e vomitou todo o contedo de seu estmago.
Hawkslife assegurou que sua interveno tinha sido providencial e que graas Irmandade
se salvaram milhares de vidas, mas ele no conseguiu perdoar a si mesmo. E quando um ms mais
tarde retornou a Wessex e viu Irene, soube que nunca conseguiria. Era a primeira vez que a via
desde o funeral e disso j fazia mais de um ano e, por impossvel que parecesse, estava ainda mais
bonita. Quis abra-la, beij-la, mas se obrigou a no faz-lo. Quem era ele para se aproximar
assim dela? Ele, que tinha se deitado com uma mulher s para lhe roubar algumas cartas.
Alex acabava de chegar em casa e, por sorte, seu pai e irmo no estavam; conforme o
informou Reeves, tinham ido a Londres a negcios. Eleanor e Robert tampouco se encontravam
ali; ele estava no colgio, e ela com Isabella e uma de suas tias. Embora lamentou no poder v-
los, Alex agradeceu ter um pouco de tempo para se preparar. Com a esperana de relaxar, foi em
busca de seu cavalo e, antes de chegar ao estbulo, viu que um cavaleiro se aproximava. Demorou
alguns segundos a compreender que era uma mulher e quando viu que era Irene ficou sem fala.
Ela deteve a gua justo na entrada e quando foi entregar as rdeas ao cavalario sorriu.
Alex?
Sim respondeu olhando-a aos olhos. Est preciosa. Nesse instante todo o
treinamento de Hawkslife para no revelar nunca seus pensamentos no serviu de nada.
Vim deixar alguns remdios para Reeves. Sua esposa est resfriada. Deu-lhe o pacote
que segurava na mo.
Quer entrar? ofereceu ele.
No, ser melhor que v respondeu a jovem, um pouco ruborizada.

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Anna Casanovas
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34
Alex viu que tinha toda a inteno de faz-lo e, sem poder evitar, disse:
Sinto no ter me despedido.
Isso a deteve em seco.
E tambm sinto no ter escrito.
Ao longo de todos aqueles meses, tinha escrito milhares de cartas para ela, mas nunca tinha
mandado nenhuma. Se negava a mentir, e tampouco podia contar o que sentia por ela ento,
embora escreveu mil e uma declaraes de amor, a moa nunca leria nenhuma.
Devagar, Irene se virou.
O que esteve fazendo estes meses? perguntou.
No soube o que responder e ela interpretou o silncio como uma negativa a faz-lo.
No precisa que me conte. Suponho que esteve passando muito bem. Tanto que nem
sequer podia perder um segundo em me escrever. Os olhos dela brilhavam furiosos.
No, no isso. Agarrou-lhe uma mo. Posso te pedir uma coisa?
Ao toc-la, a pele de Alex se arrepiou e pelo modo em que a respirao dela se acelerou,
soube que a leve carcia tambm a estava afetando. Depois de v-la assentir, continuou:
No falemos disso. No sei quanto tempo vou ficar, mas sei que no quero passar zangado
com voc. Senti sua falta.
E eu a sua, respondeu Irene com sinceridade. Est bem, se no quiser no falaremos
disso. Mas de verdade tenho que ir. Venha amanh para tomar o ch, seguro que James tambm
se alegrar de te ver.
Montou de novo na gua e partiu. Alex ficou olhando-a at que desapareceu no horizonte, e
quando baixou o olhar, viu que no cho havia uma fita do cabelo. Sempre caam. A recolheu e
guardou no bolso.
Dessa vez, Alex pde ficar em casa quase dois meses e, embora a princpio nem o pai nem o
irmo puseram as coisas fceis, pouco a pouco o ambiente voltou a ficar relaxado. Pela manh
ajudava o conde em tudo o que podia e pela tarde saa para cavalgar com Irene. Cada noite rezava
para no receber outra carta e cada manh, ao ver vazia a bandeja da correspondncia, dava
graas a Deus por isso. Mas uma manh, o Todo-poderoso deixou de escutar suas preces. Tinha
que ir de novo, e desta vez ficaria fora muito tempo.

Ficou de p e agarrou a jaqueta. Fazia muito que no pensava nessa poca. Ao longo dos
anos, tinha aprendido que de nada servia lamentar o passado, pois s era isso, passado, mas sups
que era de esperar que ao retornar para casa as lembranas o ultrapassassem. Hawkslife havia lhe
ensinado a ocultar seus sentimentos, mas isso no significava que tivesse deixado de os ter.
Ao percorrer o corredor pensou no rumo que ia tomar sua investigao; depois do que viu
na noite anterior, o melhor seria conseguir que o admitissem no Jackson's e tratar de se introduzir
no crculo de amizades do duque. Tambm tinha que entrar em contato com Mollet para lhe
passar a lista dos nomes dos cavalheiros que lhe pareceram mais suspeitos. Isso era o que Alex
mais gostava de seu trabalho: desenredar os fios, seguir pistas, estudar o comportamento
humano em busca de respostas.

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Participar de bailes e eventos sociais tambm poderia lhe ser proveitoso, tal como se
demonstrou, pois assim tambm podia escutar outro tipo de conversas; as que mantinham as
mulheres. Se algo Alex aprendeu em todos esses anos, era que estas so muito mais preparadas
que os homens, e que no se pode desprezar o poder e o perigo de uma mulher despeitada. Se
por acaso Louva-Deus havia desprezado alguma dama, com certeza ela estaria mais que disposta a
tra-lo. Ia to enfrascado em seus pensamentos que no viu que Eleanor o esperava ao p da
escada com cara de poucos amigos.
Se pode saber o que voc foi fazer no Jackson's? exigiu saber, ofendida.
Bom dia, irmzinha a saudou o chegar a seu lado Se pode saber como voc conhece
esse nome?
Isso agora no importa. Por que foi? E que diabos faz se juntando com o imbecil do
Sheridan?
Se no recordo mal, eu sou seu irmo mais velho, e no tenho por que te dar explicaes.
Alm disso, no de sua incumbncia... ficou calado alguns segundos. E agora que penso
nisso, como sabe sobre Sheridan?
Eleanor ruborizou ao ver que tinha metido a pata. Irene a fez jurar que no diria nada a Alex,
mas ficou to furiosa que no pode se reprimir. Ao Jackson's! Por todos os Santos, se seu irmo
mais velho seguia se comportando assim jamais conseguiria que fizesse as pazes com seu pai.
Sei e ponto.
Ele a olhou aos olhos e o orgulhou ver que Eleanor sustentava o olhar muito melhor que
alguns dos delinquentes mais perigosos da Inglaterra. Alex era famoso por conseguir arrancar
confisses utilizando s essa arma.
Segue aqui? e quando sua irm fingiu no saber a quem se referia, acrescentou:
Irene, segue aqui?
Acabam de ir. Ela e Isabella vieram para me convidar para jantar em sua casa esta noite.
Lorde Crompton e sua me iro visit-los, e Irene no quer ficar a ss com eles. Acredito que teme
que ele volte a se declarar.
Voc aceitou o convite? perguntou Alex, abrindo e fechando os punhos. Quem era esse
lorde Crompton? Voltar a se declarar, e j havia se declarado antes?
Ainda no. Eu j disse que queria consultar papai. No gosta que v sozinha na carruagem,
mas por sorte esta noite pode me acompanhar, e assim nos dois poderemos assistir ao jantar.
Com certeza George ficar encantado. Agora ia escrever uma nota a eles para que soubessem que
seremos dois.
Escreva, e diga que ponham trs talheres mais.

CAPTULO 7

Na nota que tinha recebido da manso dos Fordyce agradeciam o convite e diziam que, se
no fosse incmodo, os comensais iam ser trs. Irene deu por certo que se tratava de Eleanor, seu
pai e Robert. Em nenhum caso lhe ocorreu pensar que pudesse ser Alex, e muito menos depois do

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desplante da noite anterior. Assim quando o viu descer da carruagem demorou uns segundos em
recuperar a compostura. Por sorte, lorde Crompton estava a seu lado e, fingindo que o escutava
com ateno, conseguiu dissimular sua reao.
Lorde Crompton, Richard como ele tinha insistido em que o chamasse, era um atrativo
cavalheiro vivo de quarenta e tantos anos. Tinha-o conhecido em um recital de poesia ao que
tinha comparecido trs anos atrs. Era extremamente educado, a tratava com muito respeito e,
desde a primavera passada, insistia em que se convertesse em sua esposa. Nunca a tinha beijado,
o gesto mais ntimo que tinham compartilhado era dar as mos, com luvas claro est, na igreja.
Desviou a vista para Alex, que estava saudando seu pai, e em sua mente comparou aos dois
homens.
Alex era um mistrio. Desde pequeno tinha sido a luz que tinha impedido que sua infncia se
convertesse em um pesadelo cheio de escurido. A fazia rir, a comparando constantemente com
seu pnei e sempre, sempre, cuidava dela. Tal como lhe tinha jurado solenemente no dia em que
a conheceu. Ao ficarem mais velhos, se converteram em amigos, ao menos assim tinha sido a
princpio, mas ela no demorou para se dar conta de que o que sentia por ele ia alm de uma
simples amizade. Alex nunca deixou entrever que sentisse o mesmo, ento Irene tampouco fez
nada para mudar sua relao. Preferia o ter como amigo a no o ter, e tinha medo que ele se
afastasse se descobria seus sentimentos. Assim no fez nada... at o dia do funeral de sua me.
Ver Alex to triste, to desolado, foi mais do que pde resistir e correu a seu dormitrio para estar
com ele.
Pelo caminho, antes de chegar ao quarto de Alex, cruzou-se com William, mas o mais velho
dos Fordyce se limitou a lhe abrir a porta e a dizer que fizesse tudo o que pudesse por seu irmo
mais novo. Ficou com o Alex toda a tarde, o abraando, o consolando enquanto chorava, tratando
de lhe dizer sem palavras que o amava, confiando em que ele entendesse. Mas na manh seguinte
Alex se foi, e demorou quase um ano a retornar.
A partir de ento, suas idas e vindas foram cada vez mais frequentes e mais difceis de
suportar. Cada vez que retornava a sua casa, ia v-la e lhe pedia que no lhe perguntasse sobre o
que tinha estado fazendo, e ela, como uma boba, aceitava. Conversavam, davam longos passeios,
saam para cavalgar e um dia, de repente, ele se desvanecia sem mais. Menos da ltima vez, fazia
cinco anos, em que, depois de uma horrvel discusso e um beijo maravilhoso, desapareceu de sua
vida para sempre. Bom, ou isso acreditava at fazia pouco.
O Alex de agora era muito mais forte e distante, e seus olhos verdes pareciam ter
presenciado horrores indescritveis, o que no encaixava com a vida de libertinagem que ao que
parecia tinha levado na Itlia. Seu sorriso j no desprendia felicidade e seus ombros falavam de
uma carga muito pesada. Negou com a cabea, tudo isso eram tolices, tolices que ela queria
acreditar para justificar o que ainda sentia por ele. Certamente o nico que passava era que a
condessa da vez o tinha cansado muito.
Por outro lado, Richard era transparente como a gua, no desaparecia sem mais e no
havia nenhum tema do que se negasse a falar. E lhe tinha pedido que se casasse com ele. Mas
nunca a tinha beijado e jamais lhe romperia o corao.

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O jantar transcorreu sem sobressaltos. Eleanor e Isabella comentaram o muito que tinham
gostado da ltima novela que tinham lido. Ao que parecia, era a histria de amor de um lorde
atormentado que se convertia em vampiro para salvar a sua amada. George e Charles, como
sempre que coincidiam, ficaram a falar da situao poltica e das mudanas que estavam vivendo.
Lorde Crompton, mais prximo ao duque e ao baro tanto em idade como na maneira de pensar,
no demorou para se unir a dita conversao. O que deixou a Irene com duas opes: perguntar
me de Richard por sua sade, ou falar com Alex, lorde Wessex, corrigiu a si mesma. Dizendo-se
que seu trabalho como anfitri era se assegurar que aquela mulher velha estivesse bem atendida,
e se repetindo que no o fazia porque tivesse medo de falar com Alex, se interessou pela sade da
venervel dama.
Na hora das sobremesas, e seguindo o que marcavam as normas, os cavalheiros foram ao
salo tomar uma taa enquanto as damas seguiam conversando de suas coisas. Por sorte, a me
de Richard se retirou a seus aposentos e deu por concluda a noitada, e Irene pde por fim relaxar
um pouco. Vendo que a irm e sua amiga seguiam enfrascadas comentando as proezas de lorde
Penbroke, o heri vampiro, decidiu ir dar uma volta pelo jardim.

Alex no podia mais. O tal lorde Crompton era muito perfeito. Era to educado, to formal,
to correto que tinha vontade de estrangul-lo. Por que diabos tinha ido a aquele jantar?, se
perguntou pela ensima vez. Porque no podia suportar a ideia de que Irene se fixasse em outro
homem, pensou. Mas segundos mais tarde se corrigiu: no, tinha ido porque no podia suportar
a ideia de que Irene seguisse o ignorando.
Horas antes, justo quando desceu da carruagem, teve a sensao de que ela o olhava de um
modo diferente, como se o estivesse vendo pela primeira vez desde sua volta. Mas essa sensao
s durou um instante, e em seguida foi substituda pelo vazio. Irene conseguiu no lhe fazer caso
durante todo o jantar, e nas poucas ocasies nas que se viu obrigada a lhe dirigir a palavra, o fez
com um frio lorde Wessex.
Seu pai, o baro e lorde Crompton falavam da guerra como se soubessem algo sobre o tema,
e Alex teve que morder a lngua em mais de uma ocasio. Se no saa dali imediatamente logo
diria algo que lamentaria o resto de sua vida. Se desculpando com seu anfitrio, decidiu retornar a
sua casa caminhando. Ele, sua irm e seu pai tinham ido juntos na carruagem da famlia, mas
ambas as manses estavam muito perto, e a distncia podia se percorrer a p. Como era de
esperar, o baro lhe ofereceu um cavalo, que Alex declinou dizendo que iria bem o passeio.
Finalizadas as despedidas, pediu ao mordomo dos Morland que lhe trouxesse o casaco e, ato
seguido, partiu para sua casa. O exerccio o ajudaria a fortalecer a perna e talvez assim conseguiria
clarear um pouco as ideias. Tinha que se centrar na misso e descobrir a identidade do Louva-
Deus quanto antes, mas a cada passo que dava no eram os pensamentos sobre esse traidor os
que ocupavam sua mente, a no ser lembranas sobre um jantar muito diferente daquele, e a
manh que o seguiu, cinco anos atrs.
Alex, seus irmos e seu pai tinham ido jantar na manso dos Morland. No celebravam nada

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extraordinrio, mas Alex passou todo o jantar com o corao em um punho. Sua ltima misso o
tinha mantido afastado de sua casa durante mais de meio ano. Tinha sido duro, e tinha passado
momentos nos que acreditou que possivelmente no poderia retornar. A situao no velho
moderado tinha piorado muito e tinha a sensao de que s era o princpio. Fazia j dois meses
que havia voltado e ao que parecia seu pai e seu irmo mais velho tinham decidido dar por
finalizado seu conflito com ele.
Uma manh, durante a segunda semana, William lhe disse que entendia que estava
passando por uma fase, que era normal que queria viajar e descobrir mundo e que, quando
lhe passasse, o receberia com os braos abertos. Alex, embora quis explicar que no era o libertino
que imaginava, pensou que essa condescendncia era melhor que o desprezo ao que tinha tido
que enfrentar na primeira vez que se ausentou em uma misso. De todos os modos, o problema
mais grave no era seu pai, nem seu irmo mais velho, a no ser Irene. Com dezenove anos, tinha
lhe resultado muito difcil resistir a ela, mas com vinte e cinco era impossvel.
Irene tinha se convertido em uma mulher maravilhosa, uma mulher que, graas
interveno divina, no tinha se apaixonado nem casado com ningum durante sua ausncia.
Algum que o ia deixar louco com seus olhares e seus sorrisos. Sabia que era muito egosta por sua
parte pensar desse modo; se ele no podia faz-la feliz, o melhor seria que encontrasse a um
homem que pudesse faz-la, mas no conseguia ser to generoso. Uma pequena parte de si
seguia sonhando com o dia em que pudesse lhe confessar seu amor e com que lhe respondesse do
mesmo modo.
Ao finalizar o jantar, e enquanto esperava junto a seus irmos que seu pai se despedisse do
baro, Irene se aproximou e lhe disse em voz baixa que queria v-lo na manh seguinte. Ele
aceitou, intrigado pelo convite e pelo rubor que tinham as bochechas dela. Passou nas nuvens
todo o caminho de volta a casa, mas ao cruzar a soleira, Reeves o fez aterrissar de repente.
Entregou-lhe uma carta. Uma em que Hawkslife lhe pedia que fosse, essa mesma noite, a um
botequim que havia na cidade mais prxima. Uma hora mais tarde, depois de se assegurar que
todos dormiam, Alex montou em Casio e foi ao encontro.
Hawkslife lhe contou que o mandavam a Frana e que teria que fixar ali sua residncia. Ao
que parecia, Napoleo tinha deixado de ocultar suas nsias imperialistas e necessitavam a algum
ali para se assegurar que estavam informados de tudo. Algum capaz de participar de um baile,
jogar cartas ou seduzir a uma mulher enquanto ao mesmo tempo descobria segredos de Estado.
Capaz de sobreviver em qualquer circunstncia e de matar se era necessrio. Algum como ele.
Durante uns segundos, Alex pensou em se negar, em dizer que j estava farto, que queria ficar em
sua casa e retomar o sonho de sua naval e de Irene. Mas lhe bastou um instante para saber que ia
aceitar. Se quisesse proteger a sua famlia, se queria ser digno alguma vez do amor de Irene, tinha
que ir a Frana e fazer todo o possvel por evitar que gente inocente morresse.
Hawkslife, que nem sequer se percebeu que Fordyce ia votar atrs, contou-lhe os detalhes
da operao e disse que o esperavam em Dover ao cabo de dois dias. O que lhe deixava um s
para se despedir de novo. E desta vez possivelmente para no voltar.
Depois de tomar uma jarra de cerveja, em uma tentativa absurda de fazer mais suportvel o

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que o esperava, Alex retornou a sua casa, recolheu as poucas coisas que queria levar e deitou na
cama. Irene o esperava s oito e, embora lhe destroasse o corao, diria-lhe adeus.

Irene, sem saber muito bem para aonde se dirigia, se afastou da manso, e seus passos a
levaram at o carvalho que marcava o incio do caminho. Passava por ali quase diariamente, mas
ultimamente tinha conseguido no sentir essa pontada no corao que costumava atac-la cada
vez que via essa velha rvore. Dizia a si mesma que j no se lembrava do que tinha acontecido
sob seus ramos cinco anos atrs, mas na realidade nunca o tinha esquecido.
Chega logo foram as primeiras palavras de Alex ao v-la junto ao carvalho essa manh.
Voc tambm respondeu ela com um sorriso.
Estava to nervosa que no tinha dormido nada. A noite anterior, havia decidido que j no
podia seguir com tanta indeciso, e ia confessar a Alex o que sentia por ele. E se ele... se ele no
sentia o mesmo, choraria, mas ao menos poderia seguir adiante. Tinha vinte e um anos e ainda
tinha tempo de voltar a se apaixonar, ou isso queria acreditar.
Est sentido algo? perguntou ele, preocupado ao ver que enrugava a testa.
No, sim sorriu. Tinha tudo pensado, mas agora que te tenho diante no sei como
comear.
Irene, me olhe disse ele em voz baixa, sou eu, Alex. A mim pode dizer o que queira.
Estou apaixonada por voc. Conseguiu pronunciar cada slaba com a suficiente firmeza
para que ele entendesse.
Nesse instante, Alex quis morrer. Era impossvel que o destino fosse to cruel. Ele tinha se
resignado a no estar jamais com ela, e a fora dessa resignao residia em que estava convencido
que Irene no sentia o mesmo que ele. Mas saber que ela o amava era mais do que podia
suportar. Irene o amava e ele ia rechaar esse amor e fingir que no era o presente mais precioso
que j tinha recebido.
No, no est. Isso impossvel foi o nico conseguiu dizer.
No, no impossvel. Ao que parece, agora que tinha confessado seus sentimentos se
sentia com muita mais fora que antes. Acredito que me apaixonei por voc no dia em que o
conheci.
S tinha quatro anos. Deu um passo atrs.
J sei. O que quero dizer que esse dia eliminou a possibilidade de que quando crescesse
me apaixonasse por outro homem que no fosse voc.
Passar. A ele no tinha passado, e tampouco queria que acontecesse com ela, mas se
obrigou a continuar: Com certeza que dentro de uns meses nem se lembrar de mim.
Por que diz isso? O olhou de um modo estranho, como esquadrinhando seu interior.
Voc vai voltar a ir?
Sim. Aproveitou a oportunidade. Estou aborrecido da vida no campo. Estes dois
meses me parecem eternos, e uns amigos me convidaram a ir de viajem pela Frana.
Irene ficou olhando-o aos olhos.
No certo. No est aborrecido da vida no campo. O vi repassar as contas com seu pai e

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seu irmo, e cada vez que um de seus conselhos consegue melhorar algo seus olhos brilham. Voc
adora estar com seus irmos pequenos e... decidiu se arriscar e voc gosta de estar comigo.
Tenho que fazer para passar as horas. Doam-lhe os punhos de quo forte os estava
apertando.
No faa isso pediu ela.
O que?
Fingir que um egosta, um preguioso, um bon vivant. Voc no o .
Lhe devolveu o olhar e recorreu a seu treinamento.
Sim sou. Quer saber a verdade? perguntou de um modo cruel e, antes que ela
respondesse, continuou: Estou farto de ver meu pai e meu irmo se comportando todo o dia
como dois mrtires. A vida so dois dias, e ter que viv-la. A verdade que sinto falta de estar
entre as pernas de uma mulher. Essa frase fez que ela retrocedesse e ele sentiu uma arcada.
Estou farto de que todo mundo se preocupe tanto pela poltica e de que ningum saiba se divertir.
No verdade, insistiu ela eu no o quereria tanto se fosse assim. E te amo.
E do que me serve seu amor?
Alex se deu conta ento de que existia o inferno e que tinha ido parar nele. O que podia ser
pior que escutar Irene dizer que o amava e ter que negar-lhe.
Ela o olhou com os olhos cheios de lgrimas e tragou saliva. Alex rezou para que se voltasse
e se fosse. Mas no, sua Irene era muito mais valente que tudo isso. Respirou fundo e se
aproximou dele. Devagar, levantou uma mo e lhe acariciou a cara.
Fique, Alex. Por favor. Talvez voc no me ame, mas eu a voc sim, e meu amor pode ser
suficiente para os dois. Fique e com certeza juntos encontraremos o modo de ser felizes.
Ele sentiu que seu corao rompia e durante esses segundos no lhe importou nada. Nem
Hawkslife, nem Frana, nem Inglaterra, nem ser um falco nem nada. O nico que lhe importou foi
Irene e as lgrimas que tinha derramado por sua culpa. Imitando seu gesto, levantou uma mo e a
depositou na bochecha que ainda estava mida. Ela entrecerrou os olhos e ele inclinou a cabea.
Quando seus lbios se acariciaram pela primeira vez, Alex teve a sensao de que o universo
estalava sob seus ps. Sentir o flego de Irene o acariciando era mais do que jamais se atreveu a
sonhar. Insegura, ela entreabriu a boca e, desesperado como estava, ele deslizou a lngua em seu
interior. Se seu flego o tinha enlouquecido, seu aroma e seu sabor o tinham levado at o cu.
Estava beijando Irene. nica mulher que queria beijar. nica mulher que ia beijar jamais.
Notou que lhe acelerava o corao e que as mos dela se agarravam com fora na lapela de sua
jaqueta. Inclinou a cabea para aprofundar mais o beijo e a jovem o agradeceu com um suspiro. O
beijo foi a mais, suas lnguas se disseram te quero de mil e uma maneiras, e com a respirao
entrecortada, Alex foi se separando. Mas no deixou de beij-la, mas sim lhe percorreu o rosto
com delicados beijos e lhe rodeou a cintura, afundando os dedos em seu vestido. Ela se deixou
desenhar pelos lbios dele e com as mos decidiu fazer o mesmo com seu torso.
Alex suspirou. Fique.
Ele, que tinha perdido a capacidade de raciocinar, de respirar, seguiu beijando-a, pensando
que se tinha que morrer, queria recordar o sabor de sua amada. Depois de lhe percorrer o rosto

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voltou a se centrar em seus lbios e lhe deu o beijo que fazia anos que queria dar. Um beijo que
dizia que sempre a tinha amado, e rezou para que algum dia pudesse lhe perdoar o que estava a
ponto de fazer.
Fica repetiu ela, e ele percebeu o desespero que havia em sua voz. O mesmo
desespero que ele sentia e tinha que ocultar. Tinha chegado o momento.
Por isso permitiu que a beije? perguntou ele, se apartando de repente. Acha que
bastar um beijo para que fique?
Irene o olhou aturdida e levou a mo aos lbios, como, se queria se assegurar de que
seguiam sendo os mesmos.
Um beijo de uma virgem inexperiente no consegue me tentar, Irene. Sabia que com
suas palavras lhe estava fazendo mal, mas tambm sabia que era o nico modo de que ela o
odiasse, e queria que o odiasse, tanto como ele comeava a odiar a si mesmo por rebaixar o
melhor e nico beijo de sua vida.
Alex balbuciou ela, por que faz isto? Por que me faz isto?
J disse, estou aborrecido e aqui no campo no h nada, nada que possa me tentar.
Ela apertou os punhos e se negou a se dar por vencida.
Jurou que me cuidaria.
Vamos, Irene. S tinha oito anos, foi a promessa de um menino. Um menino que j no
existe. De verdade acreditava que ia me converter em um heri? Sou eu, Alex, a mim o nico que
importa me divertir, e j comeo a me cansar de te seguir o jogo.
Sim, acreditava. E sua me tambm. J no chorava e pelo modo em que lhe brilhavam
os olhos, Alex soube que estava furiosa. Melhor, sua ira era exatamente o que merecia.
Pois as duas se equivocaram disse ele, mas sua mandbula tremeu, e Irene se precaveu
do gesto e, antes que pudesse dizer algo, como por exemplo, que no lhe acreditava, Alex deu o
golpe de graa: Olhe, a no ser que me oferea algo mais que um beijo... percorreu-lhe o
busto com a vista de um modo obsceno, o melhor ser que v. Estou farto de perder o tempo
com voc. O nico que posso te oferecer uma noite de paixo. Eu no sou dos que se casam,
para isso j est meu irmo. Se quiser, poderia lhe dizer que est disponvel.
E ela o esbofeteou. Cruzou-lhe a cara com tanta raiva que nem sequer ele, um homem
treinado para receber golpes, pde fazer nada para esquiv-lo. Embora tampouco o teria feito se o
tivesse visto vir.
Tem razo, Alex. No um heri, um covarde. Um miservel covarde que no merece
que...
No terminou a frase e saiu dali correndo, de novo com lgrimas nos olhos, e perdendo,
junto aos ps de Alex, a fita verde com listras amarelas que levava no cabelo.

CAPTULO 8

Era uma noite clara de lua cheia e quando chegou ao velho carvalho Irene se deu conta que
havia algum sentado ao p do mesmo, mas demorou uns segundos para ver quem era. Alex tinha

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a cabea apoiada no tronco e os olhos fechados, assim sups que no a tinha visto. Ficou
petrificada na metade do caminho, indecisa sobre se o alertava de sua presena ou ia dali sem
mais. Talvez fosse uma covarde, mas no queria enfrentar a ele no mesmo lugar onde a tinha
humilhado e tinha quebrado seu corao. Decidida a se retirar, ia dar meia volta, mas justo nesse
instante Alex abriu os olhos e seus olhares se encontraram. Durante uns segundos, nenhum dos
dois disse nada, presas do silncio, da escurido e das lembranas, e Irene aproveitou para dar um
passo atrs.
No v pediu ele com voz entrecortada. Deteve-se ali em um gesto quase inconsciente
para recordar o melhor e pior momento de sua vida. E agora, ver que Irene no era capaz de estar
a ss com ele nem sequer durante uns minutos, era mais do que podia suportar.
Ela se deteve indecisa, mas depois de pensar melhor eliminou a distncia que os separava e
se sentou na erva.
Faz uma noite preciosa comentou Alex, atnito ao ver que lhe tinha feito conta.
verdade ela se limitou a responder antes de fechar os olhos e apoiar tambm a
cabea no tronco.
Estiveram sem falar durante um momento, at que ele perguntou o que o tinha estado
carcomendo durante toda a noite:
Vai se casar com lorde Crompton?
Irene no pde dissimular o sobressalto que sentiu ao escutar a pergunta, mas sem abrir os
olhos respondeu:
Possivelmente.
Alex rompeu o ramo que segurava entre os dedos, e se ela ouviu o som, fingiu no entender
o que significava.
No o faa, no ser feliz.
Essa frase conseguiu que Irene perdesse por fim os nervos.
Como se atreve a dizer tal coisa?! ficou em p de um salto. Quem voc para saber
o que me faz ou no feliz?
Alex tambm se levantou e a enfrentou. Sabia que Irene tinha razo, mas recordar aquele
beijo, suas palavras, o amor que viu em seus olhos e que ele se encarregou de apagar, o fez sentir
um ataque de cimes como nunca tinha imaginado possvel.
Se no recordo mal continuou ela, voc, lorde Wessex, no tem nenhum direito a
opinar sobre minha vida.
No me chame assim! No o suporto. Se sentia perdido, e se ela j no o reconhecia
no conseguiria se encontrar jamais. Sou Alex. Alex, maldita seja.
No. O fulminou com o olhar. Talvez para suas condessas o seja, mas para mim
lorde Wessex. Pea a elas que o chamem por seu nome, porque a mim j no tem direito a pedir
nada.
E a ele? perguntou, furioso com as circunstncias que o obrigavam a manter o silncio e
o impediam de lhe dizer que jamais nenhuma mulher o tinha chamado Alex. Como o chama?
No foi necessrio que dissesse a quem se referia, e Irene respondeu imediatamente. Se

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fosse sincera consigo mesma, tinha que reconhecer que v-lo to zangado a fazia se sentir muito
poderosa.
Richard.
Alex soltou uma maldio e passou as mos pelo cabelo.
Richard? se aproximou dela e a apanhou entre a rvore e seu poderoso torso. No a
tocava, mas se Irene queria se afastar ela sim teria que faz-lo, e pelo modo em que o olhava sabia
que preferiria cortar uma mo antes de se aproximar. O beijou?
Isso, lorde Wessex, no de sua incumbncia. Se afaste.
Ele se aproximou mais e quando o tecido de seu camisa entrou em contato com seu vestido,
teve a sensao de que lhe ardia a pele. Sentiu tanto calor que temeu que o linho se fundisse.
Me conte.
Nem sonhe com isso. Ergueu o queixo e o olhou aos olhos. Para que quer saber? Para
zombar de mim outra vez?
Essa ltima frase afetou Alex, mas no se afastou. Agora que voltava a senti-la por fim podia
respirar, e no lhe importou que Irene o desprezasse. Conformava-se estando perto dela.
J sei que meus beijos virginais no podem tentar a nenhum homem. Zombou de si
mesma. Mas talvez Richard queira algo mais que isso. Alm disso, um bom homem. Richard
no um covarde que foge de suas responsabilidades, Richard ...
Alex no a deixou continuar. Capturou seus lbios com tanta fora que inclusive temeu ter
feito mal a ela. Tinha que beij-la, precisava saber que no estava morto por dentro, e sabia que o
nico podia faz-lo se sentir minimamente humano eram seus lbios.
E se voltava a ouvir o nome de Richard acabaria por ficar louco. Ela tratou de resistir ao beijo
durante uns segundos, ou ao menos isso foi o que disse a si mesmo, mas quando a lngua de Alex
deslizou entre seus lbios, se rendeu a suas sedutoras carcias. As mos que tinha mantido tensas
entre os dois relaxaram e rodearam a nuca dele para lhe acariciar o cabelo. Tinham passado cinco
anos, mas nesse instante foi como se tivessem se beijado no dia anterior. Tinha o mesmo sabor,
mas a reao de seu corpo era muito mais incontrolvel. Alex no s a estava beijando, a estava
consumindo. Seus lbios a estavam devorando, e sentiu como seu corao pulsava desbocado.
Moveu os quadris, procurando o modo de estar mais perto dela, e Irene imitou o movimento. Seus
corpos ficaram encaixados, duas metades perfeitas que por fim formavam um nico ser e, se no
fosse pelas capas de tecido que os separavam, estariam fazendo amor nesse mesmo instante. Os
lbios de Alex abandonaram os de Irene e lhe beijou ento as plpebras. Os dois estavam
tremendo.
Me diga que no se casar com ele. Conte-me.
Irene se esticou de repente e jogou a cabea para trs. Alex, sentindo que a magia se
desvaneceu, a permitiu faz-lo. Notava-se a respirao entrecortada e passou a lngua pelo lbio
inferior para reter ali seu sabor.
Por isso me beijou? perguntou ela furiosa. Para conseguir me convencer que no me
casasse com Richard?
No respondeu ele. No a tinha beijado por isso. Tinha-a beijado porque no podia se

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imaginar seguir um dia mais sem faz-lo.
Acredito recordar uma ocasio em que me acusou de utilizar meus beijos para conseguir
que ficasse. O separou de um empurro e se afastou dele uns quantos passos. E tambm
acredito recordar que me disse que o beijo de uma virgem no conseguiria te tentar. Pois bem,
lorde Wessex pronunciou seu nome como se fosse um insulto, seus beijos tampouco
conseguem tentar a mim.
Eu...
No precisa dizer nada. De fato, o melhor ser que no o faa. No sei se me casarei com
Richard, mas o que o faa ou no, no depende de voc. Faz muito tempo que perdeu o direito a
opinar sobre minha vida.
Irene, sinto muito disse ele, embora no sabia se se referia a t-la beijado ou a ter
perdido a possibilidade de ser algum especial para Irene.
Ao escutar essa desculpa, algo se rompeu dentro dela e com voz entrecortada, respondeu:
E eu.
Sem dizer nada mais, deu meia volta e retornou a sua casa. E Alex no tratou de det-la.

Depois desse encontro no velho carvalho, Alex e Irene estabeleceram uma espcie de
trgua. Durante os dias que seguiram, evitaram ficar a ss um com o outro, e quando se cruzavam
em um evento social se limitavam a intercambiar as frases de rigor. Ele seguia tratando de dar
com uma pista confivel sobre a identidade de Louva-Deus, e para isso tinha comeado a
frequentar Jackson's, mas tambm dedicava um pouco de tempo a fiscalizar o estado dos imveis
e investimentos de sua famlia. O fazia sem que seu pai soubesse, sem esperar nada em troca, com
o nico objetivo de contribuir em algo e fazer mais suportvel a morte de William.
Essa noite ia assistir pera. Em Londres estavam representando As bodas do Fgaro, de
Mozart, e lorde Sheridan e o marqus de Vessey o tinham convidado a seu camarote. Nenhum dos
dois ia estar acompanhado por suas esposas, mas sim por suas amantes, e por isso tinham
convidado a um par mais de damas, para que Alex no se sentisse sozinho. Ante to generoso
gesto, ele deu de ombros e tirou a importncia do assunto. Ainda recordava o beijo de Irene, e
nem a cortes mais reputada do mundo conseguiria tent-lo. Vestido com seu smoking, negro dos
ps cabea, abandonou a manso.
O marqus de Vessey, em uma conversao que tinham mantido no Jackson's, tinha
insinuado que ele e outros nobres estavam fazendo negcios na Espanha sob o beneplcito de
Napoleo, e isso era algo muito similar traio. O general francs, com o propsito de arruinar a
Inglaterra, tinha imposto um bloqueio sobre suas mercadorias, e se uns ambiciosos nobres
ingleses pretendiam se enriquecer com isso, a Irmandade tinha que intervir. O problema era que
os comentrios do marqus tinham sido muito vagos, e justo quando ia dizer lhe algo interessante,
o duque de Rothesay, o pai de Sheridan, apareceu e bastou olhar o marqus aos olhos para que
este soubesse que tinha que fechar a boca. Alex fingiu no perceber o intercmbio de olhares e
mudou de tema como se nada tivesse passado, mas decidiu que quando a ocasio fosse mais
propcia, retornaria a conversao.

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Sheridan e Vessey j estavam hospedados comodamente no camarote, e a seu redor havia
quatro mulheres muito voluptuosas e vulgares. Seus vestidos, pensados para o deleite de seus
acompanhantes, no deixavam nada imaginao, e suas joias falavam de quo custoso era
desfrutar de sua companhia. Sem nenhuma pressa por ocupar seu assento, Alex se entreteve no
vestbulo e saudou um par de antigos conhecidos. Nesse instante, com essa falsa sensao de
normalidade, se perguntou se assim seria sua vida se no tivesse entrado na Irmandade. Por sorte,
ou por desgraa, no teve tempo de pensar muito, pois nesse momento, lorde Crompton, ou o
que era o mesmo, Richard, sua me e Irene passaram frente a ele.
Boa noite, lorde Wessex o saudou o homem. Encantado de voltar a v-lo.
O mesmo digo. Alex aceitou a mo que lhe tendia e a estreitou. Lady Crompton, lady
Morland. Fez uma reverncia a ambas as damas.
Veio com sua famlia? perguntou lorde Crompton. Eu adoraria saudar seu pai.
No, esta noite estou sozinho respondeu ele. Mas nesse instante, Vessey se aproximou
deles, com uma mulher pendurada em cada brao.
Wessex, estvamos esperando voc. Sorriu-lhe. Sheridan e eu no podemos entreter
a tantas belezas.
Nesse momento, uma das duas fmeas se separou do marqus e se aproximou dele.
obvio disse Alex, apertando os dentes ao ver o olhar de reprovao de Irene. Se me
desculparem...
Lorde Crompton se limitou a assentir e as guiou, a sua me e a ela, para o camarote que sua
famlia tinha reservado na pera. A sua primeira esposa adorava a msica e lorde Crompton
confiava em que Irene, se aceitava se casar com ele, gostasse de acompanh-lo. Dias atrs,
quando se inteirou da volta de lorde Wessex, acreditou que perderia Irene para sempre. Talvez
fosse um homem muito reservado, mas no era idiota, e sabia que lorde Wessex era o motivo pelo
que uma jovem como aquela seguia solteira. Jamais lhe tinha falado dele, e isso por si s j era
significativo, pois em troca no tinha nenhuma relutncia em falar de William Fordyce, o irmo
falecido de Alex. Lorde Crompton no tinha insistido, dizendo-se que no lhe importava que no o
amasse, pois no fundo ele tampouco amava a ela. Richard tinha querido a sua primeira esposa, e
agora o nico que procurava era uma companheira com a que passar o que ficava de vida.
Alex tinha dado dois passos para o camarote quando, incapaz de seguir suportando o tato
daquela mulher, a afastou de seu lado. Em um ato reflito, girou a cabea e procurou Irene com o
olhar.
Caminhava junto a lorde Crompton e este deve ter dito algo gracioso porque pde ver que
ela sorria. No lhe tinha sorrido, e teve vontade de agarrar ao outro homem pela lapela de seu
smoking engomado e lhe dizer que todos os sorrisos de Irene lhe pertenciam. Mas isso era
mentira, e tal como lhe tinha recordado, tinha perdido o direito de se misturar em sua vida.
Apesar de tudo, a seguiu com o olhar at que desapareceu em seu camarote. Desejou que
ela se voltasse e o olhasse um segundo. S necessitava isso, um segundo. J ia se dar por vencido
quando viu que o tecido da cortina se movia e por um extremo apareceu Irene. Ali estava, de p
frente a ele, a um monto de metros de distncia, mas antes de fechar o olhou aos olhos e Alex

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pde por fim se mover e seguir com sua misso.
Por que tinha feito isso? perguntou Irene a si mesma. O que a tinha impulsionado a se
levantar com a desculpa de fechar a cortina? Isso no era nada prprio de uma dama. Por que
tinha se comportado desse modo? Porque queria ver Alex. Minutos atrs, ao ver como aquela
harpa o tocava, tinha tido vontade de lhe gritar que o soltasse, mas se controlou e se recordou
que mulheres como essa eram as que ele gostava. Ento, enquanto se dirigia com Richard e sua
me para seus assentos, sentiu o olhar de Alex cravado em suas costas. No podia v-lo, mas no
tinha nenhuma dvida de que ele a estava olhando. Aqueles olhos lhe estavam suplicando que
fizesse algo, embora no sabia o que exatamente, e possivelmente tudo fosse fruto de sua
imaginao. Entretanto, tinha a sensao de que se no o fazia Alex ia sofrer, e por muito dano
que lhe tivesse feito, Irene no queria que sofresse. Assim, sem pensar muito no que fazia, disse
que a cortina estava m fechada e se levantou para coloc-la em seu lugar.
Enquanto ficava em p, juntou foras para suportar a decepo de no v-lo, ou de v-lo
abraado a aquela mulher, mas nada a preparou para o que viu. Ele estava ali, de p frente a ela, a
metros de distncia, como se estivessem os dois sozinhos, procurando seu olhar como se fosse o
nico que o pudesse impedir de cair no abismo. Passaram uns segundos nos que Irene acreditou
que seu corao pararia, e de repente ele apertou os olhos com fora e rompeu os laos invisveis
que os tinham unido nesse momento roubado ao tempo. Fechou a cortina e se disps a escutar a
pera mais longa de toda sua vida.

No entreato, uma das mulheres que se sentou ao lado de Alex, e que tinha estado se
insinuando sem descanso, assim como sem xito, disse:
Tenho que confessar, lorde Wessex, que, dada sua reputao, o imaginava diferente.
Ser pelo clima respondeu ele sarcstico.
Seus acompanhantes masculinos riram.
Ah disse a cortes provocadora, se for assim, me ocorrem vrias maneiras de
aquec-la. E percorreu sua coxa com um dedo para eliminar qualquer dvida a respeito de seus
mtodos para aumentar a temperatura.
Acredito disse ele, lhe apartando a mo, que agora mesmo estou resfriado e no me
convm suar. Ante as caras de surpresa dos outros, acrescentou: Mas, bem, nada dura
eternamente.
E acompanhou a frase com um olhar lascivo. Se no tivesse sido falco, bem poderia ter se
dedicado ao teatro, pensou Alex.
Felizmente, Vessey decidiu mudar o tom da conversao. Se dirigiu a Alex e a Sheridan:
Cavalheiros, me acompanham a procurar umas bebidas para nossas belas
acompanhantes?
Os trs se levantaram e saram do camarote que ocupavam. Alex sabia que o das bebidas era
uma desculpa, na pera havia no mnimo vinte serventes destinados s a esses misteres, e que o
que Vessey ia lhes contar era muito mais interessante que as insinuaes baratas daquelas
mulheres. Ao menos para ele.

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Sheridan disse o marqus, segue em p o desta noite?
obvio, meu pai me assegurou que todos esto espera, e ansiosos por seguir adiante.
Alex fingiu indiferena, mas todos os nervos de seu corpo lhe diziam que aquela conversao
era importante.
Wessex Vessey se dirigiu a ele, tem planos para hoje?
Nada que no possa alterar respondeu ele como se no fosse nada.
Ento, o que te pareceria fazer parte do clube mais exclusivo do mundo?
Por fim.

CAPTULO 9

A pera finalizou sem mais surpresas e Sheridan se encarregou de dispensar a suas
acompanhantes, que fingiram a quantidade justa e necessria de desolao. Ao sair, Alex
aproveitou para escapar uns segundos e, com o olhar, esquadrinhou a multido em busca de
Irene. Ali estava, junto com Richard, conversando tranquilamente. Ela no o viu, e Alex se deu
conta que junto a aquele homem a via tranquila. Tinha que reconhecer que lorde Crompton era
um cavalheiro, e que provavelmente se esforaria por faz-la feliz, embora jamais chegaria a am-
la como ele a amava. Mas do que servia o amor? O nico que ele tinha conseguido era faz-la
chorar e... Apertou os punhos e se obrigou a mudar o rumo de seus pensamentos. Dois crpulas o
estavam esperando para lev-lo a um clube secreto, um no que teria que aparentar ser um
desalmado. No podia entrar ali com o corao nos olhos. Respirou fundo e pensou em William. O
amor se desvaneceu e em seu olhar se instalou o dio e a determinao.
Vamos? perguntou a Vessey.
V, impaciente, Wessex? zombou o outro, arqueando uma sobrancelha.
No, mas se me lembro bem, Sheridan disse que todos estavam espera. E nunca gostei
de chegar tarde.
O homem lhe sorriu e juntos foram procurar ao terceiro componente de seu peculiar grupo.
Irene seria uma falsa se no reconhecesse que ver as quatro mulheres que tinham estado
com Alex irem sozinhas a fez feliz. Quando viu que lorde Sheridan as dispensava sem mais sentiu
como lhe tirassem um peso de cima, e graas a isso conseguiu relaxar um pouco e desfrutar de
uma agradvel conversao com Richard. Embora logo, ao se deitar, no foram os olhos de
Richard que viu antes de dormir.

A carruagem que os levava se deteve frente a uma luxuosa manso que Alex no demorou
para reconhecer. Era o domiclio do pai de Sheridan, o duque de Rothesay e, embora ele nunca
tinha estado ali, na informao que Hawkslife tinha passado havia uma descrio muito completa.
O mordomo que lhes abriu a porta parecia to capaz de matar a algum com suas prprias mos
como de servir o ch, e Alex sups que exercia ambas as funes perfeio. Passaram ao salo,
onde os esperavam tinos dez cavalheiros, entre os quais se destacavam o duque e um homem
com um emplastro no olho esquerdo. Depois das saudaes iniciais, o duque se aproximou de

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Alex.
Wessex o saudou direto.
Rothesay, muito obrigado por me convidar respondeu ele com uma ligeira inclinao de
cabea.
Confesso que tinha minhas dvidas. Se encaminhou para o mvel que continha as
bebidas e indicou a Alex que fizesse o mesmo. Mas meu filho e seu enganador amigo, Vessey,
me dizem que voc de confiar.
Depende respondeu ele, deduzindo que o duque no respeitava aos que lhe seguiam a
corrente sem mais. Digamos que cuido de meus interesses.
O homem de cabelo prateado arqueou uma sobrancelha.
Nisso coincidimos. Pegou dois copos. Gostaria de tomar algo?
Usque.
O que lhe parece a Inglaterra depois de ter vivido tanto tempo no continente?
perguntou o duque, deixando claro que no lhe estava perguntando pelo clima nem pela comida.
Aborrecida. Triste. Fraca. Perdida respondeu ele aps ter dado um gole.
V, e isso o diz o irmo do patritico e heroico Fritzwilliam Fordyce.
Alex esvaziou o copo.
Sou a ovelha negra da famlia replicou, apontando com o queixo para Sheridan.
No queria falar de seu irmo com aquele homem, tinha a sensao de que se o fazia trairia
William.
Tem razo respondeu o duque o olhando aos olhos. Me permita que o apresente ao
coronel Casterlagh.
O homem com o emplastro no olho estendeu a mo.
Muito prazer, coronel. Alex a estreitou a sua vez e sentiu um calafrio. Possivelmente
aquele homem no fosse to capitalista como o duque, mas todo ele exsudava poder.
Igualmente. O percorreu com seu nico olho e no lhe soltou a mo at passados uns
segundos. Se parece muito a seu irmo. O conheci na Frana explicou. Justo uns dias antes
que falecesse. Uma lstima, embora reconhea que nunca tivssemos sido amigos.
Estava seguro que o fato de que William aparecesse to frequentemente na conversao
no era casual.
Rothesay, j contou a lorde Wessex por que o temos convidado? perguntou o coronel.
No, ainda no. Mas se quiser, pode fazer as honras.
O coronel apontou a chamin e os trs caminharam para ali. Sheridan e Vessey estavam
sentados em um sof que havia no outro extremo do salo, com duas cortess, diferentes das que
os tinham acompanhado pera. As duas usavam o espartilho meio desabotoado e a cena, que a
muitos teria parecido ertica, desgostou Alex. Em outro extremo, um grupo de homens estava
jogando cartas, e outros dois fumavam havans enquanto conversavam animadamente.
O que tem de mal no Jackson's? perguntou Alex, pois pelo que tinha visto at o
momento, o que faziam ali no distava muito do que se podia praticar no exclusivo clube para
cavalheiros.

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Nada respondeu Rothesay, se o nico que algum pretende se divertir. Digamos
que aqui temos mais... intimidade.
O que o duque quer dizer interveio o coronel, que aqui podemos conversar
tranquilamente sobre nossos interesses. Me diga, Wessex, o que interessa a voc?
Viver bem respondeu sem se alterar.
Pois ento, coincidir comigo em que seu bem-estar corre perigo.
De verdade? Se fazer de tolo sempre lhe tinha sado bem. Confesso que no tinha me
dado conta. Parece-me que tudo segue igual. Mostrou a seu redor.
H coisas que nunca mudam conveio o duque com um sorriso, mas no podemos
cometer o engano de nos confiar.
Cavalheiros, confesso-lhes que no sei do que me falam. Alex comeava a se cansar de
tanto mistrio e, no momento, no tinha descoberto nada que o fizesse pensar que Louva-Deus
pudesse estar ali. Pelo que tinha visto, se tratava s de um grupo de nobres malcriados que se
acreditavam melhores que outros.
De dinheiro respondeu o coronel. De privilgios acrescentou Rothesay.
Talvez a Inglaterra ganhasse a batalha de Trafalgar continuou o militar, mas
Napoleo no perdeu a guerra. Deve ter visto algo no olhar de Alex que no gostou, pois ficou
calado alguns instantes, e quando voltou a falar, seu tom foi muito mais relaxado, menos
comprometido: O nico que queremos ficarmos ricos, nossa parte do bolo, por assim dizer.
Logo, o coronel e o duque lhe contaram que tinham previsto enviar uma quantidade de
dinheiro importante a Espanha para fazer ali uns investimentos que seguro iam resultar muito
lucrativas. Ao que parecia, lhe ofereciam que participasse de dito investimento em troca de nada,
mas quando ele arqueou uma sobrancelha, o coronel lhe assegurou que j encontrariam o modo
de que lhes devolvesse o favor. Alex fingiu estar muito interessado e muito agradecido de que o
inclusse em dita operao e mentalmente se assegurou de recordar todos os detalhes para poder
contar logo a Hawkslife. J ia se despedir quando o peculiar mordomo do duque os interrompeu e
sussurrou algo ao ouvido de seu patro. Fosse o que fosse, o homem sorriu e comentou ao
coronel.
Ao que parece, nossa ltima operao est comeando a dar seus frutos.
Felicidades disse Alex. Posso perguntar no que consistia?
OH, nada. Um pequeno investimento que fizemos na Frana explicou o coronel, perto
de Boulogne. Conhece a zona?
No mentiu Alex. Conhecia a Frana perfeio, e jamais esqueceria o nome do lugar
onde William tinha morrido.
Uma zona preciosa, mas de muito difcil acesso. O coronel o olhou aos olhos. Uma
verdadeira armadilha mortal.
Alex esvaziou o contedo de seu copo e o apertou com tanta fora que temeu romp-lo.
Se me desculpam continuou Casterlagh, acredito que irei saudar essas senhoritas.
O homem se levantou e o duque ficou com Alex uns instantes.
Me alegro de ter conversado com voc, Wessex. Acredito que nossa relao vai ser

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muito... interessante. E tambm se afastou dali em busca de uma companhia mais voluptuosa.
Alex repassou com o olhar a cena sem ver nada. Seu crebro no parava de dar voltas; o
comentrio sobre Boulogne no tinha sido casual, nada do que tinha acontecido ali era fruto da
espontaneidade. Estavam estudando sua reao para ver se podiam confiar nele em suas
operaes de contrabando? Ou era algo mais? Sabiam que a Irmandade estava atrs da pista de
um traidor? E o que era mais inquietante, sabiam da existncia da Irmandade em si mesmo e que
ele era um falco?
Com todas essas perguntas e muito poucas respostas, Alex se levantou e, depois de jogar
uma partida de cartas com os nicos participantes que no haviam sucumbido aos encantos das
cortess ali presentes, foi para casa.

O que te pareceu? perguntou na escurido, ainda lamentava que houvesse muita luz a
seu redor.
Pode nos ser til respondeu o duque.
H algo em seus olhos que eu no gosto.
Tranquilo, se nos complicar a vida sempre pode sofrer um acidente. J se sabe, comete
tantos excessos...
Alex se reuniu com Hawkslife na manh seguinte e lhe contou o acontecido. Seu mentor
coincidiu com ele em que as menes localidade francesa em que havia falecido o mais velho
dos Fordyce tinham sido intencionadas, e tambm em que isso lhes gerava vrias incgnitas. Mas
estava claro que, de algum modo, Louva-Deus estava relacionado com isso. A armada real inglesa
tinha sado graciosa de todos os ataques da Frana, mas Napoleo estava travando alianas muito
perigosas e no podiam se confiar. Precisavam averiguar quanto antes quem era o traidor, e
determinar o alcance do que este sabia. O primeiro-ministro j tinha mudado vrias misses de
sua frota, mas no podiam seguir assim.
Tinley segue na Frana explicou Hawkslife, se referindo a Henry Tinley, o nico amigo
que Alex tinha entre a Irmandade, Napoleo pretende ficar com a Espanha. A situao ali est
piorando por momentos, e se devemos mandar a nossos soldados temos que poder confiar em
ns mesmos.
Sei. Amanh a noite se celebra um baile na manso da famlia do marqus de Vessey
explicou Alex. Irei e lhes direi que estou disposto a investir.
De acordo.
Despediram-se e Alex retornou a sua casa. Ainda era muito cedo e, se se apressasse, talvez
poderia tomar o caf da manh com a irm e o pai. Gostava de passar esses momentos com eles,
assim podia fingir, embora s fosse por um segundo, que eram uma famlia normal e que o
queriam. Entrou na cozinha a toda pressa, mal sacudindo o p da jaqueta. Tinha forado Casio,
mas ao chegar, seu fiel cavalo tinha recebido em troca uma rao extra de alfafa. Sentados mesa
estavam seu pai e Eleanor, conversando. Ambos ficaram em silencio ao v-lo, mas logo seu pai se
dirigiu a ele:
De onde vem?

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Alex ia responder que tinha sado para dar um passeio, mas uma voz a suas costas o
impediu.
Pelo aspecto que tem, diria que ainda no se deitou, no assim, lorde Wessex?
Por que sempre tinha que peg-lo despreparado? se perguntou ele. Tinha sido treinado para
que pudesse ouvir at a uma serpente se aproximando, e Irene sempre o pegava de surpresa.
Assim , lady Morland respondeu dando a volta. Acabo de chegar. Ao ver que ela
o fulminava com o olhar acrescentou: foi uma noite muito longa. Se no fosse porque estava
seguro que a jovem o desprezava, teria jurado que o que viu em seus olhos foram cimes.
Ento, o melhor ser que v se deitar disse Irene, e tratou de passar junto a ele.
Mas Alex lhe rodeou o pulso com os dedos e a reteve a seu lado.
um convite, lady Morland? sussurrou de maneira que s ela pudesse ouvi-lo. Depois
do olhar da noite anterior na pera, se negava a lhe permitir que o tratasse com indiferena, assim
optou por faz-la zangar.
No. O olhou aos olhos. Me solte.
Alex o fez, mas s para evitar que seu pai e sua irm interviessem.
Irene, passa disse Eleanor sem entender muito bem o que acabava de presenciar.
Gostaria de tomar uma xcara de ch?
Sim, obrigado respondeu Irene se aproximando para dar um beijo na bochecha de sua
amiga. Vim para ver se queria sair para passear um momento. Isabella, para variar, segue lendo,
e tenho que me aproximar do armarinheiro para comprar umas fitas.
Fitas? Mas se j no usa perguntou Alex a pegando despreparada.
Ela levou a mo ao coque e se ruborizou.
No pigarreou, so para um vestido.
Alex, consciente de que o pai e a irm estavam olhando-os, decidiu se aproximar do
aparador onde estavam as bandejas com comida e servir um prato, mas ao dar o primeiro passo
sentiu uma pontada de dor na perna e teve que se segurar no respaldo da cadeira que tinha em
frente. Irene, em um ato refletivo, se aproximou dele.
Est bem? O olhou preocupada. E Alex acreditou estar no cu. Jamais tinha se alegrado
tanto de que o ferissem como nesse momento.
Estou bem, obrigado.
Ela se afastou imediatamente, e recuperou a distncia, mas ele decidiu fingir que no se deu
conta. Aquele olhar o reconfortaria durante muito tempo.
Lorde Alex disse Reeves, o chamando como quando era pequeno, j lhe preparo eu o
prato.
Obrigado, Reeves. Se endireitou um pouco e foi sentar junto a sua irm.
Normalmente ocupava outro lugar, mas ali estava mais perto de Irene. Ambas as jovens
estavam falando do que iam fazer essa manh, e ele j ia se oferecer para acompanh-las quando
as palavras de seu pai o deixaram boquiaberto:
Alex, posso te pedir um favor? perguntou ele.
Ele queria responder que podia lhe pedir o que quisesse, mas se limitou a assentir.

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52
Poderia se ocupar das coisas de William? Nenhum de ns se viu capaz de entrar em seu
quarto, e tinha pensado que talvez voc poderia...
Viu que o homem se emocionava e, para lhe evitar a vergonha, o interrompeu:
obvio, papai.
Apesar de que lhe doesse fazer isso, esvaziaria o quarto de William, embora s fosse para
evitar a seu pai ter que voltar a se despedir de seu primognito. Comeu o que Reeves lhe tinha
servido e, depois de uma reconfortante xcara de caf, ficou de p com cuidado.
Nos vemos mais tarde. Espero que tenham um bom dia.
Afastou-se dali em silncio. Subiu a escada, respirou fundo e abriu a porta do quarto de seu
irmo mais velho.

CAPTULO 10

Irene no podia tirar da cabea a expresso de Alex ao dizer ao pai que se encarregaria das
coisas de William. Em seus olhos acreditou voltar a ver o menino que tinha jurado sempre cuidar
dela, ao menino que chorou a morte de sua me, e no ao homem que a rechaou como se seu
amor no valesse nada. Ela e Eleanor se foram a Cida para comprar as fitas, e no armarinheiro
foram crivadas de perguntas. A senhora Petigme, que tinha de francesa o mesmo que elas duas de
austracas, e vrias damas presentes no prestigioso estabelecimento, se interessaram muito pela
volta de Alex, e se por acaso tinha ou no interesse em procurar esposa. Eleanor respondeu com
educao a todas elas, ao fim e ao cabo, ela era sua irm, e deixou muito claro que Alex no tinha
mostrado nenhum interesse por mudar seu status civil. Finalizadas as compras, foram almoar e,
embora Eleanor sempre fosse uma companhia muito agradvel, Irene passou todo o momento se
perguntando como era possvel que o mesmo homem que passava a noite jogando cartas, ou algo
pior, se preocupasse com recolher os pertences de seu irmo falecido.

O primeiro passo foi o mais difcil de dar. O quarto seguia intacto, como se William fosse
aparecer de um momento a outro para lhe gritar que no tocasse suas coisas. Em cima da
escrivaninha que este utilizava para escrever sua correspondncia, ainda havia um tinteiro cheio
de tinta e um monto de folhas brancas. Alex se sentou na cama e abriu a gaveta da mesinha de
noite. Dentro havia dois livros; o das aventuras de Hrcules que tanto tinha fascinado William
desde pequeno, e um caderno marrom. Agarrou primeiro o caderno e, ao levantar a tampa, sorriu.
Jamais teria imaginado que seu irmo escrevesse um jornal. Passou por cima as primeiras pginas,
no podia se dizer que William tivesse sido muito metdico em suas notas. Os escritos iam de
mencionar certos problemas com uns investimentos, at longas descries de uma garota
chamada Marianne. Ao que parecia, seu irmo tampouco tinha sido muito afortunado no amor;
Alex j ia a fechar o caderno, em uma tentativa de respeitar sua privacidade, quando viu seu nome
em uma pgina. A data que havia na margem superior indicava que o tinha escrito fazia trs anos.

Alex segue na Frana, me pergunto o que estar fazendo. Quando se foi fiquei furioso, como

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se atreveu a abandonar todos assim? Disse um monto de coisas desagradveis, e suponho que
ento realmente opinava assim, mas agora... desejaria no as ter dito. Todos acreditam que um
covarde, um bon vivant.., eu tambm acreditava no princpio. Mas, quanto mais penso em seu
comportamento antes que se fosse, mais estranho me parece tudo. Talvez necessite ajuda. Por isso
decidi que me alistarei no exrcito. Tenho que encontrar o modo de ir a Frana e dar com ele.
Ainda no direi nada a papai, nem a Irene, se minhas suspeitas so equivocadas e Alex na
realidade todas essas coisas, no quero que voltem a sofrer um desengano.

Seu irmo tinha acreditado nele. Alex sentiu que suas mos tremiam. William tinha ido
busc-lo, e tinha morrido antes de faz-lo. Comeou a lhe custar respirar. Tinha morrido na
Frana, longe da mulher que amava, longe de todos, porque tinha querido ajud-lo. Se levantou
da cama e caminhou nervoso pela habitao.
Por que? perguntou furioso em voz alta. Teria que ter ficado aqui. J que seu irmo
no estava ali para lhe responder, ia dizer o que pensava de seu absurdo ato heroico. Teria que
ter ficado aqui, maldita seja. Acaso no sabia que eles o necessitavam mais que eu? Claro, tpico
de voc querer controlar a vida de outros. E alm se alistou! No, voc no poderia ter ido a
Frana sem mais e tratar de dar comigo, no. Voc, alm disso teve que se alistar, para que todo
mundo soubesse que era um heri. Pois j sabem, William. Est morto e tudo por querer ser um
estpido heri.
Se movendo a impulsos, comeou a recolher o que havia na escrivaninha, e cada vez que
guardava algo insultava William.
Cabea-dura. Guardou a pluma. Presunoso. O tinteiro. Teimoso. Umas caixas
com diferentes selos.
Com a mesa j vazia, se disps a fazer a mesma coisa com as gavetas da mesinha de noite,
assim retornou junto cama. Agarrou o livro de Hrcules e, igual a com o caderno, o abriu. Alex
sups que William o tinha guardado porque sua me costumava ler para ele antes de se deitar e,
sem saber muito bem por que, comeou a repassar a histria do filho de Zeus. No foi consciente
do passar do tempo e, recostado contra os travesseiros, foi lendo at que ao voltar uma pgina viu
umas folhas dobradas. A abriu, esperando encontrar uns apontamentos ou notas sem
importncia, mas o que viu ali o obrigou a se endireitar de repente.

Eu no gosto nada desses homens. A ltima vez que estive no clube tive a sensao que
vigiavam todos e cada um de meus movimentos. Deveria ter ouvido Marianne e no me colocar
nessas coisas...

Ali terminava a anotao, em uma folha arrancada do caderno marrom. Outro dos papis
era uma lista de nomes que, curiosamente, coincidia quase em sua totalidade com a que Alex
havia entregue a Hawkslife aps assistir a aquele encontro privado na manso do duque de
Rothesay. Em que demnios William se meteu? Na terceira folha havia um desenho; trs olhos e
um sinal de interrogao ao lado. O sangue de Alex lhe gelou. Onde William tinha visto o carto de

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visita de Louva-Deus? Tinha averiguado algo mais? O que tinha acontecido de verdade em
Boulogne?
Voltou a ficar de p e se aproximou do mvel que havia perto do vestidor. Se no lhe falhava
a memria, William sempre tinha ali uma garrafa de usque. Em efeito, a encontrou. Se serviu um
copo e, depois de esvaziado, se serviu outro e repetiu a operao, mas ao o apartar dos lbios o
apertou com tanta fora que o cristal se rompeu entre seus dedos. O mais curioso foi que no se
deu conta que sangrava at que ouviu a voz horrorizada de Irene:
Alex! A jovem correu a seu lado e, o agarrando pela outra mo, o separou do desastre.
Est sangrando muito. Com cuidado, comeou a lhe tirar os cristais que tinham ficado
cravados na palma.
Ele estava aturdido. No sentia nada, ao menos nada fsico. O nico que tinha era vontade
de matar ao Louva-Deus com suas prprias mos.
Estou te machucando? perguntou Irene ao sentir que ele ficava tenso.
Alex baixou a cabea, e ficou ensimesmado olhando como Irene lhe limpava as feridas com
um leno que tinha empapado no prprio usque.
Assim a ferida no se infectar ela explicou. Seguiu limpando os restos de sangue e
vidro, e quando se sentiu satisfeita enfaixou sua mo com o leno. J est. Comeou a se
afastar, pois para lhe curar se aproximou muito a ele, mas Alex reagiu a tempo e rodeou sua
cintura com a mo ilesa.
Ela levantou os olhos e ele teve que tragar saliva antes de poder falar.
Eu... obrigado.
De nada respondeu ela.
Alex balbuciou ele, sem lhe importar que se desse conta que sua voz tremia.
De nada, Alex. Irene disse a si mesma que ao dia seguinte j voltaria a ser lorde Wessex.
Ele fechou os olhos e a atraiu para si, sem se deter at que a teve rodeado com os braos.
Obrigado repetiu.
Ficou abraando-a, tratando de respirar e de assumir que talvez a morte de seu irmo no
tivesse sido consequncia da guerra. Ia encontrar Louva-Deus e quando descobrisse sua
identidade, o interrogaria antes de mat-lo. Irene o abraou, no como quando morreu sua me,
mas tambm com doura, e ele se sentiu um miservel por se aproveitar de sua bondade. Inalou
pela ltima vez o aroma a lavanda de sua juba e se afastou. Irene, nervosa, segurou as mos.
Alex caminhou de novo para a cama de seu irmo e se sentou nela.
Quem Marianne? perguntou.
Por que quer saber? disse Irene arqueando uma sobrancelha. William escreveu muito
sobre ela. Mostrou-lhe o jornal. Eu gostaria de conhec-la.
Seu nome completo Marianne Ferras, veio a Inglaterra justo uns meses depois que voc
fosse.
Compreendo.
Retornou a Frana para assistir ao funeral de seu av e ainda no voltou continuou
Irene.

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Quando retornar, acha que poderia me apresentar a ela? Eu gostaria de conhecer a
mulher que tinha a William to...
Apaixonado? sugeriu Irene.
Sim. Apaixonado. A olhou aos olhos e, depois de um longo silencio, acrescentou: Pelo
que minha irm me disse, acreditava que William e voc...
O que? Gostava de v-lo to incmodo.
Que William e voc... Alex era incapaz de terminar essa frase.
No, William e eu no. Mas fomos amigos. Era o melhor amigo que j tive.
Inclusive essa frase, que no implicava nenhum sentimento romntico, despertou o cime
de Alex. Sentimento que teve que se obrigar a reprimir.
Deveria ir disse Irene, mostrando a porta que tinha deixado aberta para manter assim
as aparncias.
Claro. Alex ia levantar da cama, mas ela o deteve. No, conheo o caminho.
Ele a obedeceu. Estava cansado e talvez se ficasse sentado na cama de William conseguiria
descansar um momento. Ao estar ali era como se sentisse a seu irmo mais perto e isso o
reconfortava.
Irene disse ele antes que esta se fosse e voltasse a levantar os muros que os
separavam, obrigado. Obrigado por deixar que a abraasse.
Ela se deteve um segundo junto porta e deu meia volta. Tinha os olhos cheios de lgrimas
sem derramar, mas se negou a mostrar.
Tenho que ir. Descansa um pouco. E apesar de que seu senso comum lhe gritou
justamente o contrrio, decidiu se arriscar e seguir os ditados de seu corao: Eleanor vai vir
amanh para jantar, se quiser, poderia acompanh-la.
Durante uns segundos, Alex acreditou ter morrido e estar no cu.
Ser um prazer.
Irene saiu ento do quarto e Alex estava a ponto de dormir e sonhar que sua vida podia ser
maravilhosa, quando recordou que ele no tinha direito a tal felicidade. Maldito fosse, se
esqueceu do baile de Vessey. No ia poder ir a casa dos Morland, e seguro que Irene no ia voltar
a lhe oferecer um ramo de oliva outra vez.
Furioso com o destino, que se empenhava em tortur-lo, levantou e desceu correndo para o
estbulo. Tinha que contar a Hawkslife o de William e, se tinha sorte, talvez conseguiria convenc-
lo que o acompanhasse ao ginsio para praticar um pouco de boxe. Precisava se desafogar, e tinha
medo de que se boxeava com seu irmo Robert, no pudesse controlar os golpes. Sempre que ia
com ele fingia no ser to bom pugilista como na realidade era, pois em sua profisso tinha
aprendido muitos truques. Mas se Hawkslife aceitava o acompanhar, com ele no teria que
dissimular, a no ser justamente o contrrio. Griffin Hawkslife tinha cinquenta anos, mas o que
tinha perdido em fora fsica o tinha ganho em astcia e era sem dvida um rival muito perigoso.

Horas mais tarde, e com a mandbula dolorida devido ao gancho de esquerda do professor,
Alex retornou a sua casa. Evitou topar com algum de seus irmos, mas por desgraa no teve tanta

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sorte com seu pai, que o esperava frente ao quarto de William.
Queria te agradecer por se encarregar de tudo isto.
De nada, papai. Os golpes recebidos o tinham afetado mais do que acreditava, pois teve
a sensao que seu pai o olhava com algo similar ao respeito. Posso te perguntar uma coisa?
Claro respondeu o homem, intrigado.
Que tipo de vida William levava antes de ir a Frana? E por que se alistou no exrcito?
O conde sorriu levemente antes de responder:
J conhecia o William, sempre queria se encarregar de tudo sem pedir ajuda a outros. Nos
meses anteriores a sua partida mal o vi. Pelas manhs saa para se reunir com nossos advogados e
se ocupava dos investimentos da famlia. No sei o que fazia cedo, mas sim sei que chegava muito
tarde em casa. Mal o vi sorrir em um par de ocasies. Quando decidiu se alistar, disse-lhe que
estava louco, mas ele me disse que o fazia por todos ns, que estava farto... mordeu a lngua.
Que estava farto de que todo mundo dissesse que os Fordyce eram uns covardes e que eu
estava perdendo o tempo na Frana em vez de cumprir com minha obrigao com meu pas.
Tranquilo, papai, j o ouvi antes.
E Deus sabe quantas vezes eu mesmo o terei pensado, mas agora..., agora j no sei o que
acreditar. Inteirei-me dos os conselhos que deu a nosso advogado. Ao que parece, tinha razo.
John est muito impressionado.
Ter sido casualidade respondeu Alex, nervoso. Acredito que irei me deitar, a perna
est me matando.
obvio. Seu pai deu uns passos para se afastar dali, mas ao chegar ao primeiro degrau
se deteve. Como caiu do cavalo? Pelo que vejo, um grande cavaleiro.
Estaria avoado, ou bbado mentiu ele.
Seguro respondeu o conde, j vi o muito que bebe. Desde que tinha retornado,
tinha bebido em contadas ocasies. Enfim, que descanse, filho.
Alex entrou em seu quarto e, depois de se despir, deitou na cama. No fez nem sequer o
esforo de no procurar a fita de Irene, e com ela na mo pensou no muito que teria gostado de
poder contar a verdade a seu pai.

Na manh seguinte, Alex despertou antes do normal e passou toda a manh repassando o
jornal e a correspondncia de William, procurando alguma pista que o aproximasse mais a Louva-
Deus. Pelo visto, seu irmo tinha visitado o Jackson's em um par de ocasies, e tinha sado dali
com a mesma impresso que ele. Pelo que pde ler, misteriosa Marianne no gostava que
pusesse sua vida em perigo, embora, por algum motivo, tampouco queria ter nenhuma relao
com ele. Isso tinha quebrado o corao de seu irmo, e em Irene tinha encontrado a uma grande
amiga em que confiar. Mas alm dessas pequenas espionagens sobre a vida sentimental de
William, Alex no encontrou nada que pudesse ser til em sua investigao.
Foram passando as horas e sabia que cedo ou tarde teria que mandar uma nota a Irene para
lhe dizer que no ia ao jantar. Esperou at que foi inevitvel, rezando para que acontecesse algo,
algo, que mudasse seus planos. Resignado, se sentou escrivaninha de seu irmo e escreveu:

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Lamento no poder assistir ao jantar. Surgiu um imprevisto. Alex.

Irene passou toda a manh com seu pai, repassando temas pendentes, pois agora que James
tinha voltado a desaparecer algum tinha que se encarregar de todas essas coisas. O baro e sua
filha sempre se levaram muito bem e coincidiam em muitas coisas, exceto em uma: George no
parava de insistir em que se casasse com lorde Crompton. Dias atrs, Irene tinha estado a ponto
de aceitar a proposta de Richard, mas depois do da noite anterior se via incapaz disso.
Algo acontecia a Alex, algo grave; era como se sentisse que a necessitava e seu corao no
podia se negar a esse rogo. Havia algo que no encaixava. Inclusive William lhe tinha insinuado em
um par de ocasies que acreditava que seu irmo no tinha lhes contado toda a verdade, mas
naquele tempo ela estava to furiosa e doda que nem sequer tinha querido escutar suas teorias.
Oxal o tivesse feito, talvez assim agora entendesse algo do que estava acontecendo.
Quando Procter, o mordomo, lhe perguntou qual seria o menu para o jantar, Irene ordenou
os pratos preferidos de Alex, e se seu pai, que seguia sentado a seu lado, se deu conta, fingiu no
ter feito. Mais tarde, tomou o ch com sua irm, e as duas riram comentando as loucuras que o
protagonista da famosa novela da Isabella cometia por amor. Fazia muito tempo que Irene no
estava to contente e relaxada, mas nesse instante um lacaio lhe trouxe uma nota da manso dos
Fordyce e tudo se desvaneceu. Alex no ia ao jantar. Tinha surgido um imprevisto. Um imprevisto?
Enrugou a nota entre os dedos e repreendeu a si mesma por ter baixado suas defesas e permitir
que o muito canalha voltasse a se deslizar dentro de seu corao.
O que acontece? perguntou Isabella.
Nada respondeu ela defensiva.
Vamos, Ire, me diga a verdade. O que Alex tem feito? Para passar tantas horas com o
nariz colocado entre livros, sua irm tinha uma muito acertada viso da realidade.
No vai vir. Mostrou a nota. Ontem... sua voz tremeu, ontem lhe convidei para
jantar. Contou-lhe tudo o que tinha acontecido no quarto de William. E j v, acreditei que,
acreditei que tinha mudado.
Isabella leu a nota e agarrou a mo de sua irm.
Ire, no sei, talvez sim surgiu um imprevisto. Por que no lhe d uma oportunidade?
Voc acha que a merece, Bela? secou uma lgrima.
No sei, mas voc sim que merece isso. Apertou-lhe a mo. No pode seguir assim.
Ou lhe d uma oportunidade ou se esquece dele para sempre.
Tem razo. levantou. Acredito que sairei ao jardim um momento.
Irene deixou a sua irm no salo e passou um par de horas cuidando das flores que tanto
amava. Pensou no que Bela lhe havia dito, e soube que tinha razo, devia tomar uma deciso.
Guardou os utenslios de jardinagem e foi a seu quarto para se preparar para o jantar. Quando viu
seu rosto refletido no espelho, soube que no tinha nada que pensar: ia dar uma oportunidade a
Alex.

Alex foi festa do marqus de Vessey com sua estudada mscara de jovem despreocupado.

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A esposa de Vessey estava passando uns dias com sua famlia, na Cornualha, ento o abandonado
marido tinha decidido organizar aquele evento para se consolar. Logo que entrou no salo, Alex
viu que voltaram se a reunir os mesmos homens que tinha conhecido na casa de Rothesay. Igual a
ali, tambm havia umas quantas mulheres de moral leve e mesas preparadas para jogar. Alex
procurou o coronel com o olhar e quando o encontrou teve a sensao que o homem o tinha
estado observando. Caminhou para ele e o saudou com um aperto de mos.
Coronel.
Wessex. Pensou no do outro dia?
O caolho no perdia tempo, e isso deu nimos a Alex, que o interpretou como sinal de que
ganhou sua confiana.
Sim, e estou ansioso por me unir a vocs.
Perfeito. Tomemos uma taa e logo j conversaremos sobre os detalhes.
Juntos se dirigiram para o aparador onde estavam os decantadores de cristal e se serviram
dois whiskies mais que generosos. Levavam um par de minutos conversando quando o duque de
Rothesay os interrompeu:
Me alegro de v-lo, Wessex. Coronel, venha comigo, temo que h certo assunto que
requer sua ateno.
Casterlagh deixou Alex e se foi com o duque que, pelo modo em que franzia a testa, parecia
muito preocupado. De onde estava, Alex no pde escutar nada do que diziam, mas sim pde ler
os lbios do coronel e soube que, fosse o que fosse o que os deixava to inquietos, este devia ir
correndo ao botequim A Sereia para reunir com algum.
Ao que parece, nosso ltimo correio foi interceptado disse o duque. Os franceses
comeam a desconfiar de ns, e isso no podemos nos permitir.
Tranquilo, diz que o enviado do imperador ainda segue no botequim? perguntou o
coronel e, depois de ver ao outro homem assentir, continuou: Ento, esta mesma noite irei me
reunir com ele. Voc se assegure que aqui tudo est controlado. Apontou para Alex, que fingia
emprestar ateno ao que lorde Waldorf, outro dos assistentes, estava lhe contando. Wessex
parece despreocupado, mas ainda no estou de tudo convencido que seja de confiar.
lhe assegurou o duque. Mas tranquilo, o terei vigiado. Casterlagh saiu da manso e,
montado em seu cavalo, se dirigiu A Sereia, um botequim que estava justo nos subrbios da
cidade. Tinha que convencer ao enviado de Napoleo que podiam seguir contando com eles e de
que o daquele correio tinha sido s uma coincidncia. Havia muito em jogo.
Alex seguiu conversando com Waldorf sobre as injustas que eram com o nobre as reformas
sociais que estavam comeando a se levar a cabo no pas, e Alex tratou de controlar a vontade que
tinha de lhe dar um murro. Tinha que encontrar o modo de sair dali sem levantar suspeitas; olhou
a seu redor e quando uma das cortess lhe sorriu, teve uma ideia. Aproximou-se dela com um
sorriso nos lbios e lhe sussurrou ao ouvido o que queria que fizesse. A mulher o olhou aos olhos,
surpreendida, e por sua careta de decepo, foi mais que evidente que esperava que Alex lhe
pedisse outra coisa, mas dada a natureza prtica e mercantil de sua profisso, sorriu e aceitou.
Rodeou-lhe o pescoo com os braos e comeou a beij-lo, se mantendo afastada de seus lbios,

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tal como ele tinha pedido. Sentou-se em cima dele, e fingiu estar encantada com o que acontecia.
Alex fechou os olhos, e se meteu em seu papel; percorreu as costas da mulher com as mos e
jogou a cabea para trs, como se estivesse desfrutando de cada momento. Passados uns minutos,
afastou dama em questo e, a rodeando pela cintura, se aproximou de seu anfitrio.
Vamos disse Alex, insinuando que queria estar a ss com sua acompanhante.
V, por fim se animou, Wessex. Comeava a me preocupar.
Ele se limitou a sair dali levando a cortes com ele, e no a soltou at que os dois estiveram
sentados na intimidade de sua carruagem.
Est seguro que no quer nada mais, milord? perguntou ela o percorrendo com o olhar.
Seguro, sua atuao foi muito satisfatria.
Isso o dir por voc, eu no estou absolutamente satisfeita. E uma lstima, asseguro que
poderia fazer todos seus sonhos realidade.
Duvido. Ajustou bem o casaco. Mas obrigado. Golpeou o teto da carruagem para
indicar ao chofer que se detivesse. Lhe diga a direo e a levar a sua casa. Entregou-lhe uma
pequena fortuna. De novo, obrigado por sua colaborao, e recorde, se algum lhe perguntar,
esta foi uma das melhores noites de sua vida. No esquea que se me trai saberei onde a
encontrar.
obvio, milord. Ela aceitou o dinheiro, e quando ele abriu a porta para sair,
acrescentou: Serei uma tumba, e se algum dia volta a necessitar de meus servios, ou de outros
mais completos, no duvide em me visitar.

Alex abandonou sua carruagem e a sua peculiar convidada a meio quilmetro do botequim.
Por sorte, a reputao de A Sereia era conhecida por todos, e ele mesmo tinha estado nesse local
em vrias ocasies para apanhar a algum malfeitor. Ao entrar, pediu uma cerveja e se esforou
por se confundir com o resto dos clientes. Seguro que o coronel j estava ali, mas no o via por
nenhum lado. Talvez estivesse em uma das habitaes que havia no andar superior. Esperou uns
minutos, e j ia subir quando a porta se abriu de repente e entraram um par de homens falando
em francs. Os tipos em questo trocaram ao ingls ao notar os ferozes olhares com que foram
recebidos, e se aproximaram para perguntar algo ao proprietrio do local. Depois de escutar a
resposta, entregaram a ele umas moedas e se dirigiram acima.
Alex no teve nenhuma dvida que aqueles dois eram os convidados que o coronel estava
esperando e os seguiu. Por sorte, a norma bsica de conduta que imperava em A Sereia era que
ningum se misturava nos assuntos de outros, ento, nenhum dos presentes prestou ateno ao
que fazia.
Ficou no corredor, escutando, e pde ouvir como o coronel assegurava aos tipos que tinham
a situao sob controle e que seguiriam adiante com o combinado, mas ambas as partes foram
precavidas o suficientemente para no mencionar detalhes mais concretos. Depois de um par de
insultos velados e ameaas no to ocultas, os franceses abandonaram o botequim e Alex decidiu
segui-los. Ao coronel j sabia onde encontr-lo, mas queria se assegurar que os outros no iam
visitar ningum mais.

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Montaram em seus cavalos e a Alex no ficou mais remdio que roubar um para ele. No era
a primeira vez que para cumprir sua misso tinha que delinquir de algum jeito, mas roubar os
cavalos de outro homem sempre o tinha incomodado especialmente. Se algum levasse a seu
Casio teria que se ver com ele. Os franceses se detiveram frente a um dos prostbulos mais
prestigiosos da cidade e Alex soube que ia ser uma noite muito longa. Se escondeu entre as
sombras do beco que dava justo diante da casa e ficou ali a esperar que sassem. Ao amanhecer, e
quando j quase no se sentia a perna de tanto que lhe doa, os tipos abandonaram o local com
um sorriso de orelha a orelha e se dirigiram a um hotel. Alex entrou atrs deles e deu uma
generosa gorjeta a um empregado para que lhe dissesse os nomes daqueles hspedes e o avisasse
se abandonavam o estabelecimento.
Antes de retornar a sua casa, fez uma ltima parada e escreveu uma mensagem a Hawkslife
com os nomes dos franceses. Parou um menino que passava pela rua e lhe deu as duas moedas
que ficavam em troca de que entregasse a nota. O guri, que no podia acreditar em sua sorte,
correu veloz a cumprir seu encargo. Montado no cavalo negro que a essas alturas j se acostumou
a seu novo amo, Alex iniciou por fim o caminho de volta. Se tivesse sorte, talvez pudesse entrar
antes que o pai e seus irmos descessem para tomar o caf da manh.

Irene estava to nervosa por saber o que teria acontecido a Alex para no comparecer ao
jantar, que despertou muito cedo e, sem pensar duas vezes, se vestiu e foi a casa dos Fordyce.
Quando Reeves abriu a porta e a viu ali to cedo no disse nada a respeito o mordomo era a
discrio personificada, indicou-lhe que podia esperar no salo e se ofereceu para guardar seu
casaco. Estava ali, no vestbulo, desabotoando-lhe quando a porta da entrada voltou a se abrir e
entrou Alex com manchas de batom no pescoo da camisa e na cara, e com aspecto de no ter
dormido nada.
Ele ficou olhando-a, e logo que se deu conta do que Irene estava vendo, deu um passo para
ela.
Lady Morland, necessita que a ajude com o casaco? Reeves perguntou ento.
No, no se preocupe. No ser necessrio. Voltou a fechar os botes. J retornarei
mais tarde.
O mordomo lhe fez uma reverncia e se retirou.
Alex era consciente de que Irene queria partir, mas dado que ele estava bloqueando a porta,
no podia faz-lo, e decidiu aproveitar a situao.
J vejo que tipo de imprevisto teve que atender ontem noite, lorde Wessex disse ela,
apontando as manchas de batom.
Irene, no o que imagina respondeu ele, a falta de outra desculpa. Deixa que lhe
explique.
Voc no tem que me explicar nada, lorde Wessex. Respirou fundo e ajustou bem as
luvas. Espero que tenha um bom dia. Tratou de esquiv-lo, mas ele a agarrou pelo brao.
Me solte.
No, no penso faz-lo respondeu dodo que estivesse to predisposta a pensar mal

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dele. Na verdade todos os indcios estavam em seu contrrio, mas ela nem sequer ia deixar que se
explicasse. Me escute um segundo, por favor.
No. Nem um segundo mais. Se soltou furiosa. Nem um segundo mais.
Irene, no v assim. Ao ver que abria a porta, saiu atrs dela. Me escute.
Onde esteve ontem noite? perguntou Irene sem poder remediar.
Na casa de lorde Vessey respondeu ele, disposto a lhe contar tanto como fosse possvel.
E essas manchas do que so? Alex se manteve em silncio e ela continuou: No, no
me diga isso, no quer falar disso. Levantou as mos, furiosa consigo mesma.
Sim, sim quero falar disso.
Essa frase a deteve em seco.
Pois agora sou eu que no quer, lorde Wessex.
Ele voltou a segur-la pela mo e ela o olhou aos olhos.
No se afaste de mim, Irene.
Havia algo em seu olhar que lhe rompeu o corao, mas ela j no podia mais, s fazia umas
semanas que tinha retornado e sua vida j voltava a estar alterada. Tinha chorado mais nos
ltimos dias que nos cinco anos anteriores.
Alex sabia que se queria que a escutasse tinha que lhe dar algo, me solte, por favor.
Deixa que v. Estava lhe pedindo muito mais. Deixa que siga com minha vida. Segue com suas
condessas, vocs... Mostrou o carmim o que sejam. Mas no volte a se aproximar de mim,
no volte a me abraar e no volte a me olhar deste modo.
Eu... Alex no podia nem pensar. Se ela o abandonava, se se negava a falar com ele, a
v-lo, sua vida deixaria de ter sentido. De acordo. No voltarei a faz-lo. Ia solta-la, mas
pensou melhor. S te peo uma coisa.
O que quer?
Podemos ser amigos? Viu que ia se negar e o impediu. Voc e William foram amigos e
acredito que de pequenos voc e eu o tnhamos sido. No quero que deixe de ver a Eleanor por
minha culpa. Estava disposto a recorrer a todas suas armas.
Est bem, tratarei de ser sua amiga. E agora, por favor, me solte. No queria armar um
escndalo.
Alex a soltou e deu um passo atrs.
Acredito que entrarei em casa, deveria trocar de roupa antes que meu pai e minha irm
me vejam.
Claro. Adeus.
Irene se afastou dali, decidida a esquecer Alex Fordyce de uma vez por todas.

CAPTULO 11

Alex ps um p diante do outro e se obrigou a retornar a sua casa e se afastar de Irene. Era
irnico. Ela estava convencida de que passou a noite pulando com uma mulher, quando, na
realidade, no tinha podido suportar que outra o tocasse. No passado, desejou mil vezes que Irene

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se apaixonasse por outro, desejou que conhecesse outro homem e fosse feliz com ele, embora
isso destroasse sua alma. O melhor que podia fazer era deix-la em paz. Mas quando a via, se
esquecia de todos esses desejos to nobres e a queria s para ele. Entrou em seu quarto e tirou a
camisa manchada de batom. Asseou-se e colocou roupa limpa antes de descer para tomar o caf
da manh. De nada serviria que tratasse de dormir, ento decidiu que passaria a manh com seu
pai e logo iria ver Hawkslife para comentar os passos que iam dar depois dos novos
descobrimentos.
Robert estava tomando o caf da manh, e pela quantidade de comida que tinha diante dele
se diria que ia caar ursos, no mnimo. Certo que o jovem ainda estava em plena efervescncia
juvenil, mas Alex temeu que semelhante banquete fosse lhe sentar mau.
Voc vai comer tudo isto sozinho? perguntou, levantando as sobrancelhas.
Sim, ontem no jantei e hoje me espera um dia muito longo respondeu seu irmo
comendo um bocado.
Ah, sim? Alex se sentou e agarrou um po-doce antes que se acabassem.
Sim, antes que William se fosse, me pediu que o ajudasse com certos assuntos.
Que assuntos?
Nada que possa te interessar. Robert bebeu um pouco de caf. Me disseram que
voc ficou muito amigo de Vessey e Sheridan. Por que ser que no estranho?
No deveria acreditar em tudo o que dizem, Rob. Alex tambm bebeu. Esses
assuntos nos que William te pediu que o ajudasse, tm algo a ver com navios e envios de
dinheiro a Espanha e Frana? depois de ler o caderno de seu irmo, Alex tinha chegado
concluso que William esteve levando a cabo uma espcie de investigao.
Por que pergunta?
Porque se for assim, eu gostaria de te ajudar. Viu que Robert o olhava com os olhos
entrecerrados. Lembra de quando era pequeno e voc gostava tanto de subir nas rvores?
Sim. A lembrana fez sorrir ao mais novo dos Fordyce. E quando ficava apanhado
acima era incapaz de saltar.
Mas o fazia.
S porque abaixo estava voc para me agarrar respondeu Robert, e em seguida se
arrependeu de t-lo feito.
Ento confiava em mim. Alex procurou seu olhar. Volta a faz-lo.
Seu irmo no disse nada e terminou a xcara de caf. Logo se levantou e se separou da
mesa, mas ao chegar porta disse:
Vou a meu quarto procurar umas notas. O espero no vestbulo.
S os anos de treinamento impediram que Alex comeasse a saltar como um idiota.
Aproveitou esses minutos para procurar seu pai e lhe dizer que passaria a manh com Robert, e o
homem no pde ocultar a surpresa que lhe causou a noticia. Nem tampouco a satisfao que o
invadiu.
Alex foi a seu quarto para pegar uma pequena adaga que sempre levava em suas misses e
quando chegou ao vestbulo Robert j estava ali.

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Os irmos Fordyce foram ao porto na carruagem da famlia e, durante o trajeto, Robert
contou a Alex que, meses antes de partir para a Frana com o exrcito, William tinha estado
vigiando um navio em concreto; o Noite de Tormenta. Segundo William, nesse navio ocorria algo
estranho, pois sua tripulao ia sempre armada at os dentes e as autoridades porturias tinham
sido incapazes de lhe dizer o que transportavam ou quem subia a bordo. William tinha se
informado de tudo aquilo quase por acaso, explicou Robert a Alex. Tudo comeou uma noite em
que, em uma festa, William se interps entre Sheridan e uma dama grvida a que no achava
graa nos avanos do filho do duque. William, que era valente, mas no idiota, esclareceu o
jovem; se limitou a convencer Sheridan de que forar a uma garota grvida no era o que mais
convinha e este, resignado e bbado, permitiu que o acompanhasse de retorno a sua casa. Ao
chegar manso, e aps depositar Sheridan em um sof, William ouviu uma conversao entre o
duque e outro homem. Em dita conversao, ambos faziam referncia fortuna que iam ganhar
graas a seu amigo francs e mencionavam o nome de Noite de Tormenta. Talvez William teria
se esquecido de tudo, se no fosse porque, entre risadas, os dois homens zombavam de David
Faraday, o diplomtico ingls e melhor amigo de William.
Alex, que escutava atento o relato do Robert, teve que fechar os punhos para no golpear
algo. William tinha se metido na boca do lobo. Se supunha que, ao ser o mais velho, ia cuidar de
sua famlia e que o papel de louco temerrio ficava para ele, que para isso era dispensvel.
Na realidade prosseguiu Robert, William terminou por se esquecer da conversao,
mas um ms mais tarde, quando David Faraday apareceu morto em sua casa, a recordou.
Demorou semanas para averiguar o que era exatamente Noite de Tormenta e aps descobrir que
se tratava de um navio comeou a vigi-lo cada vez que este atracava em Londres.
E quando te contou tudo isto? perguntou Alex, desejando ter estado ali naquele tempo.
Um dia, depois de semanas pensando que William estava metido em uma confuso, o
segui at aqui. Apontou os moles aos que acabavam de chegar. Vi que falava com um par de
marinheiros e que logo tomava nota da conversao. Toma, so estes papis. Entregou-lhe
umas folhas. Ao chegar a casa, o encurralei e ele terminou por me contar. Ao que parece, estava
decidido a averiguar quem tinha matado David, mas como tinha que ir a Frana o olhou aos
olhos e Alex se moveu incmodo, me pediu que seguisse eu com a vigilncia do navio.
E seguiu fazendo-o inclusive depois de se inteirar da morte de William?
obvio respondeu seu irmo, ofendido. E tenho toda a inteno de continuar com
isso. William queria saber quem tinha assassinado a seu melhor amigo, nunca se acreditou a teoria
da polcia.
Que teoria? perguntou Alex com curiosidade.
Ao que parece, na casa de David faltavam vrias coisas, papis e no sei que mais, e
deduziram que os ladres tinham entrado para roubar e que, ao se verem surpreendidos, o
mataram.
Papis? Que tipo de ladro rouba papis tendo joias a seu alcance? David pertencia a uma
das famlias mais enriquecidas da cidade. Se a memria de Alex no falhava, David Faraday, alm

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de diplomtico, era um grande estrategista, e seguro que o primeiro-ministro o tinha consultado
sobre vrios temas em relao a guerra com a Frana. Seus papis seguro que no eram papis
qualquer.
Sabe se tinham alguma prova?
No, mas William estava obcecado com um carto que encontrou no escritrio de David
uns dias mais tarde, quando foi visitar sua famlia.
O pelo de Alex se arrepiou.
Que tipo de carto?
Eu no cheguei a v-lo, mas acredito que nas notas que te dei est desenhado.
Alex passou as folhas a toda velocidade, perfeitamente consciente do que estava
procurando.
esta? Deu a volta ao papel para que seu irmo mais novo pudesse ver o desenho.
Sim. O que acha que querero dizer estes trs olhos?
No sei, mas vou averiguar. Alex guardou as notas no bolso interior de seu casaco e
olhou para Robert. Obrigado por me contar tudo isto, Robert.
Alex, o que estava fazendo na Frana? se atreveu a perguntar o jovem, depois de uns
segundos de silncio. Nunca contei ao William, mas uma noite o ouvi falar com Marianne Ferras
e lhe dizia que no acreditava nada do que lhes tinha contado.
Alex apertou a mandbula.
Acaso importa agora? A verdade que estava na Frana e no aqui.
De acordo. Faz dias, me disse que j me desculparia quando de verdade queria faz-lo.
Pois bem, eu te digo o mesmo; j me contar a verdade quando quiser.
V, Robert no s tinha um grande gancho de direita, mas tambm tinha carter, pensou
Alex orgulhoso.
Vamos, ser melhor que entremos no botequim para falar com esses tipos. Acredito que
conseguirei os convencer de que nos contem algo. E aps essa frase, Alex abriu a porta da
carruagem.
Nosso jovem detetive hoje vem acompanhado balbuciou o fornido valento entre
dentes. Acha que ao chefe importar que haja testemunhas?
No acredito que goste muito respondeu seu cupincha.
V, pois ento tambm teremos que lhe matar disse o primeiro, sorrindo e cheio de
satisfao.

Robert estava tratando de dar com algum o suficientemente sbrio para que pudesse
responder a umas perguntas, quando Alex teve a sensao de que os estavam observando. Olhou
a seu redor e em um primeiro momento no viu nada estranho, mas em uma segunda inspeo
descobriu a dois indivduos que fingiam estar bbados. Um deles, consciente de que tinham sido
descobertos, desencapou uma pistola e Alex, sem pensar, se colocou frente a Robert. Tudo
aconteceu muito rpido; os gritos, o aroma de plvora, a sensao de que seu brao ia estalar de
dor. Mas Alex reagiu do nico modo que sabia, e saiu correndo atrs dos suspeitos.

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Demorou menos de dois minutos para apanhar ao primeiro e deix-lo inconsciente de um
murro justo na porta do botequim onde estavam, mas o segundo conseguiu fugir. Alex o perseguiu
atravs do mole, mas como no queria deixar Robert sozinho, retornou sobre seus passos. Dava
igual. Enquanto tivesse a um ao que pudesse interrogar, o outro podia ir ao prprio inferno.
Aqueles desgraados tinham tratado de matar seu irmo.
Alex! exclamou Robert correndo a seu lado logo que o viu chegar. Est bem? Olhou
preocupado a ferida do brao, que no parava de sangrar.
No nada. Onde est esse cretino? perguntou, procurando com o olhar ao homem em
questo.
Ali, onde voc o deixou.
Alex caminhou para ele e o levantou, o agarrando pelas lapelas do pudo traje que usava.
Acordado! Sacudiu-o sem nenhuma delicadeza e, dado que o homem no reagiu, optou
por mudar de ttica e o arrastou para fora, onde havia um barril cheio de gua. Acordado!
exigiu de novo aps lhe inundar a cabea uns segundos.
Isso sim conseguiu o efeito desejado e o outro, depois de um ataque de tosse, abriu os
olhos.
Vejamos disse Alex, o apoiando contra uma parede. Como se chama?
Smitty respondeu, cuspindo gua.
Muito bem, Smitty, quem o enviou? O reteve com uma mo enquanto com a outra
desembainhava sua adaga. E o advirto que se mentir comear a me tremer o pulso. Apoiou a
lmina contra a jugular do tal Smitty.
O capito do Noite de Tormenta.
Ao que parece, esse capito no tinha sabido ganhar a lealdade de seus homens.
Por que? Alex apertou a ponta at faz-la sangrar um pouco. Era uma ferida superficial,
mas nessa zona qualquer lacerao sangrava profusamente.
No sei.
uma lstima, Smitty, porque se j no pode me ser til...
Eu juro, no sei. S sei que no queria que o guri seguisse fazendo perguntas.
Olhe, Smitty, parece ser um homem preparado continuou Alex com sua voz mais letal,
ento vou te propor um trato; voc me deixa entrar no Noite de Tormenta quando se produzir a
nova reunio e eu o deixo viver. O que te parece?
E outro no pensou nem um segundo.
A reunio amanh. Venha aqui s oito. Alex afastou a adaga um pouco.
Se mentir, ou montar uma armadilha, no o matarei. Primeiro matarei sua famlia, um a
um, logo destroarei sua vida, e quando j no puder resistir mais, me suplicar que o mate. Viu
que o homem tragava saliva e acrescentou: Entendeu?
Smitty assentiu e Alex o soltou.
Nos vemos amanh.
O marinheiro saiu correndo e Alex se voltou. O de Smitty tinha sido po comido, mas
enfrentar Robert, que o estava olhando como se lhe tivessem crescido duas cabeas, sim que ia

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ser todo um desafio.
Robert se aproximou dele a grandes passos; tinha a respirao acelerada e era bvio que
estava tratando de entender o que acabava de presenciar. Alex ia falar, mas seu irmo levantou
uma mo e o deteve.
S tenho trs perguntas: uma, por que diabos ficou na minha frente? Poderiam ter te
matado, e o que fao eu sem voc e sem William? Deus, que diabos esteve fazendo na Frana? E
no se atreva a me dizer que foi de festa em festa, e trs, desde quando sabe boxear assim? Por
que no me ensinou?
Isso so cinco perguntas, Robert. Deveria aprender a contar.
Seu irmo sorriu e lhe recordou ao menino de dez anos que subia s rvores e logo no sabia
descer.
Vamos, se apoie em mim, entre o brao e a perna parece uma calamidade.
Para variar, Alex lhe fez caso e deixou que Robert o ajudasse a subir carruagem. A verdade
era que a ferida do brao lhe doa muitssimo. A bala tinha entrado e sado, mas a ferida sangrava
bastante e comeava a se enjoar. Seu irmo passou todo o caminho de volta o insultando por ter
ficado diante dele, e Alex o permitiu, com a esperana de que ele esquece todas aquelas
perguntas que acabava de lhe formular.

Chegaram em casa e justo ao descer da carruagem, viram que Eleanor, Irene e Isabella
acabavam de chegar tambm manso. Tanto Alex como Robert rezaram para que no os vissem,
mas sua irm foi saud-los e no tiveram escapatria. Alex no sabia se era a perda de sangue, a
falta de sono ou o cansao emocional de todos aqueles dias, mas teve um leve desvanecimento e,
se no fosse por seu irmo, teria cado de bruos ao cho.
Alex! exclamaram Irene e Eleanor em unssono.
Ele tratou de se incorporar, mas quando sem querer Robert o segurou pelo brao, a dor o
impediu. O sangue, que at ento o feltro negro de sua jaqueta tinha oculto, se fez visvel na
camisa branca.
Meu Deus!, est sangrando exclamou Irene, e correu a seu lado sem lhe preocupar o
que algum pudesse pensar. O que passou?
Nada comeou a dizer ele, mas seu irmo o interrompeu.
Dispararam nele. O muito imbecil se ps diante de mim.
Robert! Voltou a ir ao porto? perguntou irada Eleanor.
Ela tambm sabe? Alex no dava crdito. Seus irmos estavam todos loucos.
Possivelmente o melhor seria que desmaiasse.
No, no sei nada respondeu Eleanor ofendida. O nico que sei que William ia ali, e
que morreu, e no quero que voc nem Robert vo. Est claro?
Se importariam de discutir isso logo? perguntou Isabella, que, ao que parece, era a
nica capaz de manter a calma. Seu irmo est se sangrando.
Claro, perdo disseram os dois de uma vez.
O levemos ao salo props Robert. Chamarei um mdico.

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No. Alex o deteve. Quanto menos gente soubesse o acontecido, muito melhor. Alm
disso, ele tinha prtica em se curar de feridas de bala. Eu no gosto dos mdicos.
Seu irmo ia discutir, mas bastou o olhar aos olhos para saber que seria uma perda de
tempo.
Ao menos deixa que lhe limpem a ferida, poderia se infectar.
Robert o ajudou a sentar em um sof e logo foi pedir a Reeves que trouxesse gua quente e
umas toalhas. O mordomo demorou uns minutos, e quando apareceu, na bandeja levava os
utenslios solicitados e um generoso copo de usque.
Obrigado, Reeves, voc sim que me entende.
O homem assentiu com a cabea e abandonou de novo o salo.

Irene, que Estranhamente se manteve em silencio at ento, voltou a falar:
Se importariam de nos deixar sozinhos, por favor?
Robert, Eleanor, Isabella e o prprio Alex a olharam surpreendidos.
Se importariam de nos deixar sozinhos, por favor? repetiu, olhando para Alex. Eu
limparei a ferida dele. Eleanor, voc enjoa com o sangue, e Isabella demoraria menos de dois
segundos em desmaiar. E voc, Robert, tampouco correria melhor sorte.
O jovem ia replicar, quando seu irmo mais velho disse:
Esperem fora, por favor.
As duas amigas e Robert saram dali olhando uns aos outros com cara de assombro, mas
tambm com um sorriso de cumplicidade. Irene esperou at que o ltimo fechasse a porta e se
aproximou devagar at onde Alex estava sentado. Quando esteve a escassos centmetros dele, se
agachou ligeiramente para que suas cabeas ficassem mesma altura e poder olh-lo aos olhos.
Ficou assim uns segundos e ento lhe disse furiosa:
Jamais volte a fazer algo assim.
E o beijou.

CAPTULO 12

Irene o estava beijando. Estava furiosa e o estava beijando como se no existisse o amanh.
Alex demorou um pouco a reagir, pois sua mente teve que discernir que no estava sonhando,
que de verdade eram os lbios dela os que estavam acariciando os seus, sua lngua a que estava
percorrendo o interior de sua boca, seu flego o que lhe roava a pele. Irene deslizou os dedos
pela nuca de Alex e quando os afundou em seu cabelo, Alex teve que se esforar por no ronronar
como um gato. Moveu a cabea para aprofundar o beijo, para poder sabore-la melhor e lhe deu
de presente um suspiro do mais profundo de seu ser. Com o brao que no tinha ferido lhe
rodeou a cintura e a atraiu mais para ele, tudo isso sem deixar de beij-la, sem deixar de
atorment-la com sua lngua, seus dentes, seus lbios. A jovem lhe soltou a nuca e baixou as mos
por seus braos, mas justo ento ele incrementou a profundidade do beijo e ela reagiu apertando
os dedos. Em outras circunstncias, no lhe teria importado, que ela o abraasse com fora;

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justamente o contrrio, isso era bom sinal, mas os dedos de Irene se afundaram em sua ferida e
Alex no pde evitar uma careta de dor.
Sinto muito disse ela ao se afastar.
No se preocupe respondeu sem solt-la.
Sinto ter te beijado acrescentou ruborizada. No deveria t-lo feito.
Alex sentia que ela lamentasse. Por um beijo como aquele estava disposto a receber cem
balaos se era necessrio.
Irene... ia dizer que no se desculpasse, mas ela o interrompeu e no o deixou faz-lo.
No diga nada. O melhor ser que o esqueamos.
Como se isso fosse possvel, pensou Alex.
Como quiser optou por dizer. Ser melhor que v, tenho que limpar minha ferida.
Nem sonhe, deixa que o ajude se ofereceu ela. Desabotoe a camisa. O rubor de
antes aumentou at limites inconcebveis.
Alex, que nunca se atreveu nem a imaginar escutar essa frase, obedeceu imediatamente.
Irene, que at ento tinha estado ocupada preparando as toalhas, deu meia volta e ficou
hipnotizada vendo como Alex desabotoava os botes. Um a um. Muito, muito devagar. Tinha os
dedos fortes, compridos e elegantes, e umas mos firmes, cobertas com o pelo justo para deixar
claro que no eram as mos de um menino, a no ser as de um homem. Se deu conta que estas
lhe tremiam e isso a fez reagir. Seguro que o brao lhe doa muito mais do que deixava entrever.
Aproximou-se dele e, sem dizer nada, terminou de desaboto-lo ela. A respirao de Alex se
acelerou, e manteve o olhar fixo nas mos femininas, desejando poder imortalizar aquela imagem
em sua memria, em suas lembranas. Ao chegar ao ltimo boto, Irene lhe abriu a camisa. Ele
acreditou que logo se afastaria, mas parecia fascinada com seu torso. Baixou a vista para ver o que
a tinha to intrigada e ento se lembrou de todas as suas cicatrizes. Ia dizer algo, mas quando lhe
comeou a percorrer cada uma das linhas brancas com um dedo tremulo, perdeu a capacidade de
pensar, de raciocinar, de viver sem ela. Depois de percorrer a ltima, uma que ia da costela
inferior direita at o umbigo, presente de um soldado prussiano, Irene inclinou ligeiramente a
cabea e lhe deu um beijo no oco do pescoo, justo ao lado do ombro, na nica cicatriz que no
era obsquio da guerra. A que tinha feito jogando um dia com ela no jardim. Alex sabia que tinha
que dizer algo. Isso, ou acabaria por lhe fazer amor ali mesmo.
O que isto? perguntou a jovem, resolvendo assim o dilema.
O que? Ele girou a cabea para o ombro que ela estava olhando.
Isto. Tocou o falco. um desenho?
Uma tatuagem respondeu Alex aps pigarrear.
Eu gosto. Percorreu a ave de rapina com lentido e ele se arrepiou.
Irene, deveria ir. V-la tocar o falco o fez recordar o que era e os perigos que
comportava. Eu mesmo lavarei a ferida.
No, acaso acha que no posso faz-lo? perguntou para provoc-lo, mas Alex no a
deixou pegar a toalha.
No, quem no pode sou eu. Respirou fundo e a olhou aos olhos. Lembra do que me

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disse esta manh? Se quiser que cumpra com minha promessa, tem que ir. Agora.
Mas ela no se moveu, e seguiu lhe acariciando o brao ferido.
Voltarei a ir disse Alex como nica sada, e dessa vez Irene sim reagiu e deteve suas
carcias. No sei quando, mas retornarei a Frana. No sabia se o faria ou no, mas antes de
poder expor um futuro tinha que averiguar quem era Louva-Deus e acabar com ele, e no queria
mescl-la em tudo aquilo.
Irene por fim pareceu entend-lo, e deu um passo atrs. E logo outro. E outro, at alcanar a
porta. Ali lhe deu as costas e, com a mo no trinco, sussurrou:
No volte a se pr em perigo, Alex. Embora no volte a te ver jamais, no suportaria a
ideia de viver em um mundo no que voc no estivesse.

O clique do fecho voltando para seu lugar o recordou que estava sozinho. Quanto fazia que
Irene se foi, levando consigo o pouco que ficava de seu corao? Um minuto? Duas horas? Ao que
parece, Robert e Eleanor tinham decidido deix-lo a ss um momento mais, solido que ele
agradeceu profundamente. Limpou a ferida com movimentos precisos, adquiridos aps anos de
prtica e antes de prosseguir com a cura, bebeu o copo de usque que Reeves tinha levado.
Esfregou os olhos, e se disse a si mesmo que a ardncia que sentia neles se devia ao lcool, que
tinha ingerido muito rpido. Embora custou um pouco, ficou em p e se aproximou da chamin.
Era muito mais cmodo cauterizar uma ferida em sua casa que em meio de um descampado
francs, pensou com um sorriso. Agachou-se e agarrou o ferro que os lacaios utilizavam para
remover os troncos e avivar assim as chamas. Levantou-o e o manteve em cima de uma lngua de
fogo. Quando o ferro comeou a mudar ligeiramente de cor, soube que j estava preparado e, sem
se alterar, aproximou o metal ferida. Isso ia doer, mas uma parte dele ansiava sentir dor. Talvez
assim se daria conta que no estava morto por dentro. Apertou com fora o ferro contra o orifcio
de entrada da bala e apertou os dentes para no gritar. A ferida se fechou e Alex lanou o utenslio
ao cho sem nenhum olhar.
Retornou ao sof cambaleando e, com mos trmulas, voltou a fechar a camisa. No queria
que seus irmos vissem o mapa de cicatrizes que era seu torso. Fechou os olhos e, ao sentir a
umidade que se acumulava neles, disse a si mesmo que era devido dor da ferida, no ao beijo e a
despedida de Irene.

Irene foi procurar a irm, que estava com Eleanor e Robert em outro dos sales da manso
dos Fordyce, e sem dizer nada lhe pediu que retornassem a sua casa. Isabella, consciente dos
sentimentos que Alex despertava em Irene, se despediu de seus anfitries e correu a seu lado. Na
carruagem, nenhuma das duas disse nada e a mais nova dos Morland sups que sua irm mais
velha necessitava o silncio para se recompor. No sabia o que tinha ocorrido, mas o olhar de
Irene era ainda mais triste e apagado que de costume. Estavam j a ponto de chegar quando esta
falou:
Me disse que voltar a ir. Manteve o olhar fixo no infinito para ver se assim conseguia
no chorar.

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Quando? perguntou Bela, o quem j sabia.
No sei.
Voltaram a ficar em silncio e a carruagem se deteve frente porta de sua casa. Um dos
lacaios as ajudou a baixar e, logo que entraram, seu pai foi receb-las para lhes contar que tinha
chegado uma carta de James. O baro tinha muita vontade de ler para elas mas lhe bastou um
olhar a sua filha mais velha para saber que algo muito grave tinha passado.
Voc est bem, Irene? perguntou preocupado, e ao ver que ela no respondia olhou
para Isabella.
pelo Alex respondeu a pequena. Esta manh ele e Robert foram assaltados no porto
e recebeu um balao. Por sorte, a ferida no foi muito grave, embora tenha sangrado muito.
George Morland escutava o relato de sua filha com muitssima ateno. Ele nunca tinha
acreditado que Alex estivesse no continente se divertindo, mas dado que todo mundo estava
convencido de que assim era, com os anos assumiu que talvez tivessem razo.
Irene o curou seguiu Isabella. E quando saiu do salo onde o tem feito, j estava
assim. Apontou para ela.
Obrigado, Bela disse o homem. Como sempre, sua explicao foi muito detalhada
acrescentou com um sorriso.
Quando sua filha pequena decidia se afastar de seus adorados livros, era todo um
terremoto.
Estou bem, papai. No se preocupe disse Irene. Acredito que irei descansar um
momento.
De acordo. O homem a deixou passar. Mas se necessitar algo, venha me buscar.
Farei papai. Deu-lhe um carinhoso beijo na bochecha e se foi a seu quarto.
O baro leu a carta de James para Isabella; ao que parece, o jovem tinha decidido ir passar
uma temporada na Esccia e se esqueceu de comentar. James, apesar de ter trinta e dois anos,
ainda se comportava como se tivesse vinte. Isabella, feliz por ter por fim notcias de seu irmo,
deu tambm um beijo em seu pai e disse que ia ao salo para ler um momento. George, por sua
parte, optou por ir a seu escritrio e repassar uns documentos, mas ao sentar em sua poltrona se
deu conta de que no podia tirar da cabea a suspeita de que o que tinha passado a Alex Fordyce
era algo mais que um simples assalto e que o jovem era muito mais do que aparentava. Talvez
houvesse chegado o momento de fazer certas perguntas.

Irene adormeceu chorando, e quando despertou, com a alma esgotada e o travesseiro
empapado, soube que tinha que seguir adiante com sua vida. Com uma vida em que Alex nem
estava nem ia estar jamais. Levou uma mo aos lbios e recordou o beijo. Quando o tinha visto ali,
ferido e sangrando, no pde resistir o impulso de reafirmar que estava vivo. Depois do beijo, o
resto do mundo deixou de lhe importar, mas ao ver seu torso cheio de cicatrizes, soube que no
lhe havia dito a verdade: e, o que era mais grave, no tinha inteno de lhe dizer. Com essa frase
sobre sua prxima volta a Frana o tinha deixado muito claro.
Por desgraa, sim lhe havia dito a verdade; jamais poderia suportar a ideia de viver em um

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mundo no que ele no estivesse. Respirou fundo. Aquele beijo tinha sido o ltimo que receberia
de Alex. Fechou os olhos e tratou de memoriz-lo. O ltimo, pois logo que Richard voltasse a lhe
pedir em casamento, aceitaria.

Com a ferida cauterizada e coberta por uma ligeira vendagem, Alex foi em busca de
Hawkslife. Encontrou ao professor, que seguia exercendo como tal em Oxford, na sala de aula que
costumava se utilizar para praticar esgrima e lhe bastou um olhar para que o homem o seguisse
fora.
O que sabe do assassinato de David Faraday? perguntou Alex sem prembulos.
No muito respondeu o outro, lhe indicando que caminhassem. Scotland Yard
acredita que foi um roubo que saiu mal, mas por sua expresso, Fordyce, suponho que voc sim
sabe algo.
William o estava investigando, e encontrou isto na mesa do defunto. Entregou-lhe as
notas entre as que estava desenhado o carto de visita de Louva-Deus.
Hawkslife se deteve e repassou os papis, arqueando as sobrancelhas.
Seu irmo era muito preparado, ou um inconsciente. Devolveu-lhe as notas. Ao que
parece, topou com Louva-Deus antes que ns.
Sim, isso parece. Amanh a noite irei ao Noite de Tormenta.
Boa ideia. Hawkslife entrecerrou os olhos um segundo. O feriram outra vez?
Alex deu de ombros.
Iam disparar em Robert. E ante o olhar de assombro do professor, contou-lhe o
acontecido.
V, por isso se v, a temeridade um trao comum em todos os Fordyce comentou
sarcstico o homem. Acredita que seu irmo suspeita algo?
No sei. Me viu com o Smitty e logo me custou muito o convencer de que era a primeira
vez que interrogava a um malfeitor, mas acredito que ao final o convenci respondeu Alex ao
recordar o conto que tinha contado a Robert. E o tenho feito me prometer que no retornar ao
porto sem mim.
Mais vale que faa conta. Louva-Deus e seus homens no andam com tolices; ontem
descobrimos um navio em Dover com toda a tripulao morta. Transportavam armas e toda a
carga desapareceu. O nico que pudemos encontrar foi isto. Entregou um carto de Louva-Deus
completamente ensanguentado. Estava cravado com uma adaga em cima do corpo sem vida do
capito.
De quem eram as armas?
Da Coroa inglesa. Iam ser enviadas a nossos aliados.
Quando souber algo mais, voltarei a lhe ver disse Alex antes de ir-se. Enquanto, isso
agradeceria que repassasse isto. Entregou o caderno de William. Se me lembro bem, a voc
lhe d muito bem decifrar cdigos.
Darei uma olhada, talvez seu irmo anotasse algo que possa nos ser til. E, Fordyce
acrescentou antes que seu aluno avantajado desaparecesse no lombo de seu cavalo, procure

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que no voltem a lhe disparar.
Alex se deteve para passar a noite em uma hospedaria; estava muito cansado para fazer
todo o trajeto de volta a Londres, e precisava dormir. A ferida do brao ainda lhe ardia e a dor da
perna tinha aumentado. Pediu um quarto, comeu algo e, depois de rechaar as insinuaes de
uma das garonetes, foi se deitar. Nesse lgubre e pequeno quarto voltou a ficar a ss com seus
pensamentos e recordou o beijo que se obrigou a no reviver. Convexo na cama levou a mo
tatuagem; ela o tinha percorrido com delicadeza, fascinada pelo desenho. Fechou os olhos e
tratou de descansar.

Fazia pouco que tinha amanhecido quando Alex despertou e empreendeu o caminho de
volta cidade. Antes de ir a sua casa, se deteve para visitar o advogado da famlia para lhe
perguntar se William tinha pedido que fizesse alguma gesto fora do habitual. O homem lhe disse
que no, mas quando Alex j ia se despedir recordou algo:
Poucos dias antes de ir-se, William me perguntou se conhecia o coronel Casterlagh.
Alex arqueou uma sobrancelha.
E isso lhe pareceu estranho?
Nesse instante no, a verdade que no. Disse a seu irmo que no o conhecia e quando
lhe perguntei o motivo de sua curiosidade, me disse que no tinha importncia. Mas faz uns dias
conheci o homem em questo e...
E? insistiu Alex.
E eu no gostei. Talvez seja uma tolice, ou talvez seja culpa desse emplastro to truculento
que leva no olho, mas o modo no que me falou me ps os cabelos de ponta.
Falou com voc?
Sim, minha esposa e eu estvamos na pera e fomos saudar o duque de Rothesay. Ele foi
quem nos apresentou. Intercambiamos s umas palavras e o coronel me fez duas perguntas.
O que lhe perguntou?
Se podia lhe receber um dia e se estava a par de que voc tinha retornado e que seguia
com sua m vida.
Voc o que disse a ele?
Disse que a minha idade j no podia aceitar a mais clientes, e evitei responder sobre
voc.
Obrigado, John disse Alex com sinceridade.
Nunca gostei de mexericar. Minha reputao vale muito mais que uma fofoca na pera.
Estou de acordo.
Espero ter servido de ajuda, lorde Wessex. A verdade que tampouco dava importncia a
esse encontro, pensei que, simplesmente, era um cavalheiro sem maneiras, mas eu no gostei
absolutamente.
Tampouco eu gosto. Obrigado por tudo. Deu-lhe um afetuoso aperto de mos e se foi
dali.
Estava claro que o duque de Rothesay e o coronel Casterlagh levavam entre as mos algo

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muito perigoso, mas quem era Louva-Deus? Um deles? Ou possivelmente havia algum mais atrs
movendo os fios? Alex esporeou Casio e chegou a sua casa em poucos minutos. Tinha que se
trocar e se preparar para a noite; s oito tinha que estar no porto para se encontrar com o Smitty
e penetrar no Noite de Tormenta.

CAPTULO 13

O Noite de Tormenta estava atracado na zona mais escura do porto de Londres, e tal como
Robert tinha contado, sua tripulao ia armada at os dentes. Smitty acudiu pontual entrevista
e, dado que Alex se vestiu como um trabalhador do mole, o subiu ao navio como se fosse um
mais. Uma vez dentro, o acompanhou ao armazm, pois dali podia se escutar perfeitamente o que
acontecia no camarote do capito, que era onde tinham lugar as reunies. Alex se instalou ali e
disse a seu recalcitrante ajudante foroso que se fosse, no s do navio, mas tambm da cidade.
Recordando a ameaa do dia anterior, o fornido valento no hesitou em obedec-lo.
Desde seu privilegiado esconderijo, Alex pde ver subir a bordo ao duque de Rothesay, a seu
filho Sheridan e ao coronel Casterlagh, assim como um par de homens mais que tinham toda a
pinta de ser ou ter sido militares. Minutos mais tarde, os dois franceses que tinha visto em A
Sereia tambm apareceram, seguidos por seus esbirros, que se colocaram estrategicamente.
Talvez todos aqueles homens fossem scios, mas era evidente que no confiavam os uns nos
outros. Feito que a Irmandade podia utilizar a seu favor.
Depois de umas breves saudaes e uma ronda de whiskies, foi um dos franceses o que
iniciou a conversao:
No foi algo a mo no Dover? No acredito que seja necessrio lhes recordar que nestes
negcios a discrio de vital importncia.
Queriam as armas, no? perguntou Sheridan defensiva. Pois j as tm.
Sheridan brigou o duque, nossos amigos tm razo, da prxima vez seremos mais
discretos. Digamos que, em efeito... foi a mo.
Alex no podia v-los, s ouvi-los, mas estava convencido que esse ltimo comentrio tinha
ido acompanhado de um sorriso.
As armas esto em um armazm aqui no porto explicou coronel Casterlagh. Mas no
as entregaremos at ter recebido o dinheiro.
De acordo aceitou o outro francs, mas antes, j solucionaram o tema do David
Faraday?
Sim respondeu o coronel com satisfao. A polcia est convencida que foi um roubo
e tambm nos ocupamos de nosso outro pequeno detetive.
Ah, sim?
Ao primeiro disse o duque se referindo a David, tivemos a sorte de elimin-lo em uma
dupla operao do mais produtiva e o segundo, depois do susto de ontem no voltar por aqui.
E o que me dizem do outro irmo? perguntou um dos estrangeiros. No perigoso?
Lorde Wessex? disse o coronel. No, e alm disso aceitou investir conosco. O muito

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idiota no sabe que vai financiar a operao que seu irmo tratava de desmantelar em Boulogne.
Ao escutar isso, Alex apertou a mandbula. Se no fosse porque sabia que seria um suicdio,
teria entrado nesse camarote e teria matado ao coronel e ao duque com suas prprias mos.
Se voc diz...
obvio. E no se preocupe, no caso de que seja um aporrinho, sempre podemos elimin-
lo.
Sigamos com o nosso props o duque. Com a morte de Faraday, o primeiro-ministro
mudou um pouco sua maneira de trabalhar e ainda no dispomos de nova informao.
E no voltariam a t-la, pensou Alex. Agora que a Irmandade tinha tomado cartas no
assunto, os segredos de Estado no iam cair outra vez em ms mos. O nico que lamentava era
que isso no tivesse acontecido antes e ter evitado assim a morte de David e William.
Ento o interrompeu um francs, os conselhos empresariais do imperador deixaro
de fluir at que isso acontea.
O duque e o coronel disseram algo, mas Alex foi incapaz de entender.
Talvez o melhor seria pospor esta reunio at dentro de trs semanas. Seguro que ento
j teramos solucionado o problema. Foi o coronel o que falou e desta vez o fez em voz alta.
Boa noite, cavalheiros. Os franceses se despediram sem perder nem um segundo mais e
abandonaram o navio.
O duque, seu filho e o coronel ficaram ali uns minutos, mas finalmente tambm percorreram
a passarela e retornaram ao porto sem mais demora.
Alex seguiu escondido durante um momento, no queria que ningum o visse descer do
Noite de Tormenta e por a perder a operao. Se dependesse dele, prenderia a todos essa mesma
noite mas, tal como havia dito Hawkslife, se queriam averiguar o alcance da traio tinham que
seguir investigando. Alm disso, no se podia prender um duque sem provas slidas e no
momento s tinham um par de conversaes que facilmente poderiam ser negadas. E, o mais
importante, ainda no sabiam quem era Louva-Deus. Tratava-se de um s homem, disso Alex
estava seguro, e queria saber exatamente qual deles.
Um par de horas mais tarde, saiu dali e, montado em Casio, cavalgou at sua casa. Tinha que
escrever uma mensagem a Hawkslife quanto antes; a Irmandade tinha que encontrar o armazm
com as armas antes que aqueles traidores as entregassem aos franceses, e tinham que advertir ao
primeiro-ministro de que se cuidasse de todo o mundo e que fosse ainda mais precavido em suas
diligncias. Aqueles tipos estavam dispostos a algo com tal de ficarem ricos; trair a seu pas no
era nenhum problema para eles, como tampouco o era matar a tudo o que se interpor em seu
caminho.

Quando Alex despertou na manh seguinte e viu que nem sua irm nem Robert estavam na
casa, se perguntou o que acontecia. Tomou o caf da manh a toda pressa e foi em busca de seu
pai, que estava em seu escritrio repassando a correspondncia.
Bom dia, papai disse ao entrar.
Bom dia, Alex respondeu o homem levantando a vista. Seu brao di?

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No muito. Sinto no ter lhe contado isso antes explicou o jovem, sabendo que a seu
progenitor no gostava de no estar a par do que acontecia sob seu teto.
Eleanor e Robert me disseram isso ontem a noite. Aonde foi?
Ao Jackson's mencionou o nome do clube famoso por seus vcios.
Ento, se tem voltado para as andadas suponho que porque j se encontra bem, no?
Assim . Onde esto Robert e Eleanor? perguntou Alex, mudando assim de tema.
Eleanor foi comprar algo para o baile desta noite, luvas, eu acho. E Robert a acompanhou.
Baile? Alex tinha muitas preocupaes para estar a par dos eventos sociais da
Temporada.
O baile que se celebra hoje na manso do duque de Lancaster. Pensa ir? O conde
arqueou uma sobrancelha. Estar ali todo mundo. Talvez pudesse fazer um oco em sua agenda e
acompanhar a seus irmos.
Alex pensou uns segundos. Se seu pai estava certo, seguro que o duque de Rothesay e o
coronel tambm estariam, e talvez pudesse averiguar algo mais sobre seus planos.
obvio, papai. Voc ir?
Claro, assim o baro de Bosworth e eu poderemos conversar um momento e fumar uns
charutos.
O baro de Bosworth, o pai de Irene, era o melhor amigo do conde e costumavam coincidir
frequentemente.
Ento, o verei logo, papai.
Despediu-se e saiu do escritrio com a inteno de visitar Sheridan de surpresa, para lhe
dizer que estava ansioso por saber mais detalhe do negcio que seu pai, o duque, tinha proposto.
Para sua desgraa, Sheridan no estava em casa, e o diligente mordomo do nobre lhe informou
que tinha ido ao clube. Alex, sopesou a possibilidade de ir tambm, mas sups que j o veria
aquela noite, e que podia pospor o encontro, ento aproveitou a repentina mudana de planos
para visitar a famlia de David Faraday.
Os Faraday viviam em uma manso perto do parque e, embora Alex s os tinha visto em um
par de ocasies, recordava que eram um casamento muito bem acomodado. David, e William se
conheceram em Oxford, e sua amizade tinha continuado ao abandonar a instituio.
A Alex bastou estar dois minutos no vestbulo da famlia para saber que David tinha sido
assassinado. Qualquer ladro que tivesse entrado nessa casa com inteno de roubar teria levado
os candelabros que adornavam o aparador, por no falar dos quadros que havia na parede. O pai
de David, anos mais velho que o seu, o recebeu no salo e uma vez que ambos se deram o
psames por suas respectivas perdas, o convidou a sentar.
Se me permitir a pergunta, lorde Faraday, sabe no que estava trabalhando David antes de
morrer?
No, no sei respondeu o homem. David era muito reservado. Sempre dizia que no
queria que sua me e eu nos preocupssemos com ele.
Entendo.
Lorde Wessex, no me interprete mal, agradeo muito sua visita, mas a que veio

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realmente?
V, aquele homem acabava de ganhar seu respeito para toda a vida.
Meu irmo estava convencido de que a morte de David escondia algo mais que um roubo.
Viu que lorde Faraday erguia as costas e, pelo brilho que apareceu em seus olhos, soube que
ele pensava o mesmo.
Sei, seu irmo me comentou isso, mas por desgraa ele j no est.
Mas eu sim respondeu Alex.
Se no me falha a memria, lorde Wessex, a voc no costumam importar estes assuntos.
Sua memria no o engana, mas digamos que seu filho e eu tnhamos algo em comum.
O que? perguntou o homem.
Eu tampouco quero que minha famlia se preocupe comigo respondeu enigmtico. Se
me permite dar uma olhada ao escritrio de David prometo que o manterei informado de algo que
descubra, sempre e quando no contar a ningum o de minha visita.
No se preocupe, lorde Wessex, voc s veio me dar o psames.
Alex sorriu e se levantou para se aproximar da mesa de David. Lorde Faraday se despediu e o
deixou sozinho, lhe dizendo que podia ficar quanto quisesse. Passada uma hora, Alex soube com
certeza que o ladro tinha ido ali para roubar informao; as gavetas estavam cheias de mapas
com rotas riscadas e datas cotadas junto a certas localidades. Para algum alheio, esses dados
podiam no ter importncia, mas Alex reconhecia cada uma das datas; em todos aqueles lugares
se livraram importantes batalhas.
Um papel em concreto retinha ainda a cor do sangue. Eram umas manchas muito estranhas,
como se o papel em questo tivesse estado muito enrugado. Alex o observou com ateno e
tratou de imaginar a cena. David devia estar sentado em sua escrivaninha quando o assassino
apareceu e o apontou com a arma. Nesses segundos em que a vida de um passa frente a seus
olhos, o que passou na cabea de David? Alex sabia sem dvida o que passaria na sua.
Possivelmente David soube que ia morrer e pensou em um modo em que sua morte fosse
relativamente til. O papel estava muito enrugado, como se David tivesse tratado de escond-lo
no punho. Pelo que Hawkslife lhe tinha contado, morreu de um tiro no peito, ento deve ter
sangrado o bastante. Se seu corpo desabou sobre a escrivaninha, seguro que o sangue cobriu a
madeira e jorrou por sua mo esquerda. David tinha querido ocultar esse papel, mas por que. Nele
s havia uns nmeros. Talvez Hawkslife pudesse averiguar algo mais. Fosse o que fosse o que
significassem os nmeros, seguro que era importante; David Faraday tinha decidido dedicar seus
ltimos segundos de vida a evitar que o traidor levasse a informao consigo. Alex guardou o
papel no bolso interior do casaco e abandonou a manso dos Faraday. Ao fim e ao cabo, tinha que
se vestir para ir a um baile.

A Irene no gostaria muito de ir ao baile do duque de Lancaster, mas tinha prometido a seu
pai e a sua irm que iria com eles. Levava todo o dia pensando nas cicatrizes de Alex, onde diabos
as teria feito? Ela sabia muito pouco das relaes entre homens e mulheres, mas era impossvel
que nenhuma condessa tivesse feito isso a ele. E aquele falco. A tatuagem, como chamado ele

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o tinha, o que significava? Porque estava segura de que significava algo. Alex tinha estado
relativamente tranquilo at que viu que ela observava o desenho. Repetiu a si mesma que devia
deixar de dar voltas ao assunto, que ele no merecia que se preocupasse. J que tinha dito que o
amava, embora disso fizesse cinco anos, e Alex a tinha rechaado. Que mais necessitava para
assumir que no a queria? Furiosa consigo mesma por voltar a se torturar com as lembranas,
Irene decidiu que iria ao baile e que desfrutaria de cada segundo. Aquelas cicatrizes, fossem ou
no culpa de uma amante excessivamente fogosa, no eram assunto dela. E se Alex era to
estpido para seguir pondo sua vida em perigo, dane-se ele, ela seguiria com a sua e trataria de
ser muito feliz.

Tanto Eleanor como Robert vestiram seus melhores ornamentos para participar ao baile. Ela
usava um vestido de seda verde que fazia ressaltar sua pele branca e seus olhos e cabelos negros.
E ele, com smoking e camisa e colete bege, seria sem dvida um dos jovens mais atrativos da
festa. Por sua parte, o conde de Wessex tambm estava muito atrativo; a seus quase sessenta
anos, ainda retinha o porte de sua juventude, e seus inteligentes olhos azuis eram legendrios. S
faltava Alex, e quando apareceu, os trs ficaram olhando-o. Alex ia vestido completamente de
negro; vestia umas calas impecveis e jaqueta e colete da mesma cor que a noite. A camisa, que
qualquer outro cavalheiro teria combinado em branco ou em uma cor mais clara, era deste modo
negra, o mesmo o leno de pescoo. Assim vestido, e recm barbeado, seus olhos destacavam
ainda mais sobre suas pronunciadas mas do rosto, e todos que o olhasse se dariam conta que
era um homem ao que no se devia importunar.
Pretende assustar a todas as damas? perguntou Robert com um sorriso.
No, mas agora que o diz no m ideia respondeu Alex ao chegar a seu lado
Vamos?
Eleanor e seu pai no disseram nada. Ela porque ainda estava embevecida olhando a seus
dois muito bonitos irmos, e o conde porque cada vez via mais coisas que no encaixavam com a
imagem que tinha de seu filho prdigo.

A entrada manso do duque de Lancaster estava paralisada pela multido de carruagens
que se dirigiam ao baile. O protocolo de recebimento era to lento que era habitual que se
formassem longas caudas. Por fim, chegou o turno deles e, depois de saudar os anfitries, a
famlia Fordyce se mesclou com o resto dos convidados. Robert no demorou para encontrar a um
par de amigos e Eleanor foi saudar Isabella, que estava em uma esquina junto com outra dama.
Alex pensou que esse momento era to bom como qualquer outro para ir em busca do duque de
Rothesay ou de seu filho Sheridan, mas seu pai o impediu.
Por que no me acompanha a saudar George? Mostrou ao baro de Bosworth. Ele e
Irene esto ali.
Como queira respondeu ele, sabendo que no podia se negar.
Os dois caminharam em direo ao baro e com cada passo que dava a Alex custava mais e
mais respirar. Irene estava preciosa.

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Vestia um vestido cor rosa pau que realava sua perfeita figura. As nicas joias que luzia
eram os brincos que tinha herdado de sua me: dois diamantes em forma de gotas de chuva, e um
simples colar. Tinha o cabelo recolhido, e Alex sentiu falta de suas fitas de cores, que tinham
passado a ser substitudas por complicadas agulhas com cristais que refletiam a luz dos
candelabros. Vestia luvas at o cotovelo, tal como ditava o protocolo, e Alex teve que reprimir o
desejo que sentiu ao imaginar a si mesmo deslizando o tecido para baixo.
Boa noite, George, Irene saudou seu pai, tirando-o assim de seu ensimesmamento.
Boa noite, Charles respondeu George, j acreditava que tinha me abandonado.
Trouxe esses charutos dos que falei.
Boa noite, lorde Bosworth Alex saudou o pai de Irene.
Alex o baro lhe estendeu a mo, como est?
Bem, e voc?
Intrigado respondeu o baro com um enigmtico sorriso, mas antes que Alex ou Irene
pudessem dizer algo, acrescentou: Queria comentar uma coisa, Charles, ento se nos
desculpam...
O conde e o baro se afastaram dali deixando um Alex e uma Irene sozinhos, que ainda
tinham sido incapazes de reagir.
Seu brao di? perguntou ela sem olh-lo aos olhos.
No, no se preocupe. Apertou os punhos com fora para evitar o impulso de colocar
um dedo sob seu queixo e lhe levantar a cara e ver seus olhos. Est preciosa.
Obrigado.
Nesse instante, comearam a soar as notas de uma valsa e Alex soube que ia cometer uma
das maiores loucuras de sua vida.
Irene, me concede esta dana?
Ento ela por fim o olhou aos olhos e sussurrou:
No deveramos.
Sei, mas no me importa. E entendeu a mo. Durante uns segundos, acreditou que Irene
o rechaaria, mas lentamente colocou os dedos em cima dos dele e o acompanhou at a rea em
que estavam o resto dos casais.

CAPTULO 14

Soaram as primeiras notas, mas de to forte que pulsava seu corao, Alex mal pde escuta-
las. A mo de Irene tremia e, quando ela colocou a outra no ombro, ele a rodeou com o brao.
Apertou os dentes uns segundos e lutou por recuperar a tmpera que costumava acompanh-lo
durante suas misses. Ele tinha sido capaz de danar com um monto de mulheres sem se alterar,
repetindo os movimentos da valsa enquanto as interrogava sobre o trabalho de seus maridos ou
de seus pais. Jamais, nenhuma s vez, tinha sentido nada, nada absolutamente. Em troca agora,
suas costas suavam, seu corao retumbava e sentia um comicho por todo o corpo. E s porque
era Irene, e no qualquer dama sem nome, a que estava entre seus braos.

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Ela mantinha o olhar fixo no n do leno de Alex. Sabia que era de muito m educao no
olh-lo cara, mas se via incapaz de faz-lo. O ter to perto era j por si muito doloroso; saber por
fim o que se sentia ao danar com ele era de uma vez um sonho e um pesadelo feitos realidade.
Mas se o olhava aos olhos sabia que jamais lograria esquec-lo. Se no lhe via a cara, talvez ao
cabo de uns mil anos se convenceria que no tinha danado com ele, que tinha sido outro,
qualquer menos Alex. Impossvel. Mas embora no o olhasse, sempre recordaria seu aroma, a
sensao de estar entre seus braos, o calor que emanava de seu corpo. Quantas vezes tinha
sonhado com que danavam uma valsa juntos? Centenas, milhares, mas nenhum sonho podia se
comparar com o que estava sentindo nesse momento. Em seus sonhos sempre se imaginava feliz,
e no a bordo das lgrimas. Em seus sonhos, lhe apartava uma mecha de cabelo e lhe dava um
carinhoso beijo no pescoo. Em seus sonhos, Alex lhe dizia que a amava, e nunca aparecia com
manchas de batom de outra mulher. No pde controlar o amargo sorriso que se instalou em seus
lbios.
Por que sorri? perguntou ele, que tinha visto como seu rosto passava da preocupao a
pensativo e logo ao aborrecimento. Irene era muito expressiva, incapaz de ocultar suas emoes.
Por nada respondeu ela.
Nunca te deu bem mentir disse Alex, furioso por que no queria lhe contar o que estava
pensando.
E como sabe? faz anos que no me v replicou ofendida.
Como se atrevia a pensar que a conhecia? Ele no tinha estado ali os ltimos anos. No sabia
nada dela. Nada.
Alex se deu conta que Irene estava se afastando, no fisicamente, pois seguiam danando e
dando os passos da valsa ao ritmo da msica, mas seu corao j no estava ali. Era como se
tivesse erguido um muro infranquevel entre os dois e, incapaz de suport-lo, decidiu fazer todo o
necessrio para derrub-lo. A aproximou dele; a distncia que agora os separava era quase
inexistente, e ia contra todas as normas de etiqueta.
Me solte disse ela entre dentes.
Por que sorria? insistiu Alex, como se fora um menino pequeno.
No seu assunto.
Ele a aproximou ainda mais.
Me solte repetiu. Talvez s francesas ou s prussianas gostem que as manuseiem,
mas a mim no.
Alex arqueou uma sobrancelha e decidiu interpretar o comentrio como algo favorvel. Se
Irene tinha cimes de suas inexistentes conquista, possivelmente tivesse ainda alguma pequena
possibilidade.
No a estou manuseando.
Seguiram danando em silencio durante uns segundos e, medida que a pea ia chegando a
seu fim, os casais que ocupavam o salo foram se detendo. Eles dois fizeram o mesmo, e ficaram o
um frente ao outro sem se mover. Irene no o tinha olhado aos olhos nem um segundo.
Tinha razo disse ele em voz baixa.

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Ela no respondeu, ento Alex seguiu falando, dando voz ao que sentia na alma.
No deveramos ter danado.
Irene tinha a cabea encurvada para que ningum, e muito menos Alex, pudesse ver que
tinha os olhos cheios de lgrimas. Por que fazia isso? Por que lhe dizia essas coisas e a abraava
desse modo? Respirou fundo, e justo quando ia levantar a vista para lhe dizer que tinha sorrido
porque em seus sonhos jamais imaginou uma valsa to agridoce como o que acabavam de danar,
ouviu uma voz a suas costas:
Acredito recordar que tinha me prometido a seguinte dana, lady Morland.
Richard. Quase tinha se esquecido dele. Irene repreendeu a si mesma e se obrigou a sorrir.
obvio, lorde Crompton respondeu. Se me desculpar, lorde Wessex.
Alex sabia que tinha que solt-la, sabia que a mo que ainda mantinha em sua cintura tinha
que se apartar dali, mas no podia. No queria. No queria que outro a tocasse. Resignado, e
furioso com o destino, apertou os dentes, fez uma leve reverencia e se foi sem se despedir. E se ao
maravilhoso lorde Crompton lhe parecia um mal educado, pois pior para ele. Alm disso, se
supunha que tinha ido ali para ver se averiguava algo mais sobre o duque de Rothesay ou o
coronel Casterlagh e no para que lhe chutassem de novo o corao.
Se dirigiu sala a que se retiraram aqueles cavalheiros que, fosse por idade ou condio
social, podiam se permitir o luxo de no danar. Como era de esperar, o duque estava ali com seu
filho, mas nem rastro do esquivo coronel. Alex se aproximou deles e viu que Vessey tambm
estava presente, conversando animadamente com um tipo que recordava ter visto na casa do
marqus.
Boa noite, cavalheiros os saudou ao chegar a seu lado. Wessex, j acreditvamos que
no ia vir. Desde quando um homem como voc perde tempo com um cubo de gelo como lady
Morland? zombou Rothesay.
uma amiga da famlia respondeu ele, quando na realidade queria agarrar ao duque
pelo pescoo e apertar os dedos at que deixasse de respirar.
Ah sim, os compromissos sociais suspirou Vessey. So toda uma molstia.
Bom, ao menos essa logo deixar de ser interveio Sheridan, despertando a curiosidade
de Alex.
O que quer dizer com isso?
Sei de boa fonte que esta noite, o cndido e aborrecidssimo lorde Crompton vai pedi-la
de novo em casamento explicou o jovem, esvaziando a taa que tinha na mo de um s gole.
Mas falemos de algo mais interessante.
No! Alex queria seguir falando daquilo, de verdade lorde Crompton ia pedir a mo de
Irene? Seu pelo arrepiou e ficou gelado. Era impossvel que o destino fosse to cruel, era
desumano que, estando to perto de seus sonhos, Irene escorresse de entre seus dedos para
sempre. Alex sabia que se ela casava com lorde Crompton seria fiel a ele. Alm disso, ele seria
incapaz de fazer isso mulher que tinha roubado sua alma e o corao desde a infncia. Respirou
fundo e esvaziou um copo de usque que nem sequer recordava ter na mo.
Que planos tem para amanh? perguntou Rothesay a Alex.

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Planos? Nenhum respondeu ele, sem dar importncia ao tema.
Perfeito. Tinha pensado que poderia me acompanhar a... se deteve e levantou a vista.
Alex fez o mesmo, e viu que o coronel Easterlagh estava de p junto a janela que dava ao
jardim, com o olhar fixo no duque.
Se me desculpar um segundo... disse Rothesay. Em seguida volto.
Alex inclinou a cabea e se fez a um lado, fingindo estar muito interessado na estpida
conversao que estavam mantendo Sheridan e Vessey uns metros mais frente, quando na
realidade tinha os cinco sentidos fixos no coronel e no duque. Era bvio que passava algo e
quando o casal se encaminhou para o pequeno escritrio que havia ao lado do salo, soube que
tinha que segui-los e averiguar do que estavam falando. Sem dissimulao, se aproximou do
aparador onde o anfitrio guardava as bebidas e se serviu outra taa, e logo, com passo firme, saiu
ao terrao que comunicava as duas estadias com o jardim. Se ficava ali uns segundos, ningum
notaria sua ausncia, e qualquer que o visse acreditaria que tinha sado para tomar ar. Cruzou os
dedos para que essa desculpa servisse.

Sofremos um pequeno contratempo disse o coronel furioso. Acabo de receber
notcias da ilha de Skye; no sei muito bem o que aconteceu, mas o navio desapareceu, e os
franceses exigem explicaes.
J te disse que esse tal Magnus no era de confiar. Essa cicatriz me punha os cabelos de
ponta. O duque passou uma mo por seu cabelo prateado.
Magnus no aparece por nenhuma parte, e a cicatriz a tinha feito tratando de defender
pessoas como voc assinalou o coronel acariciando o emplastro que lhe cobria o olho. No
esquea.
O duque se moveu incmodo, sabia de sobra que no devia provocar a seu scio.
A operao da ilha Skye era s algo acessrio, deveramos nos preocupar em oferecer a
nossos amigos franceses algo o bastante suculento para voltar a estar em estado de graa.
Voc sempre to patritico zombou o coronel. Mas tem razo. Levamos meses
planejando isto e agora que j no temos que nos preocupar nem com David Faraday nem com
William Fordyce tudo deveria ir bem.
Rothesay ficou pensativo e algo em seu olhar deve ter inquietado ao militar porque este
franziu o cenho e perguntou:
O que acontece?
Nada. Se serviu uma taa e a esvaziou. Acabo de me lembrar de uma coisa. Seu
interlocutor o olhou interessado. Dentro de duas semanas, lorde Redford celebra uma de suas
festas.
E? Casterlagh tambm se serviu uma taa. Essas festas so o mais parecido a uma
orgia sem chegar a s-lo.
Ainda temos os papis de Faraday?
obvio, mas seguimos sem poder decifrar a chave dos dois ltimos mapas.
Esse maldito Faraday era muito preparado, embora tenha ouvido dizer que tinha uma

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debilidade.
Qual? O coronel comeava a estar cada vez mais alerta.
Uma chamada Charlotte. O duque sorriu. Ao que parece, a moa trabalhava como
professora, mas depois da morte de Faraday tem cado em desgraa e est a ponto de comear a
trabalhar para madame Antonia.
Madame Antonia?
Sim. Na realidade, Charlotte est convencida que s ter que revisar as contas, mas j
conhece a Antonia, no deixar escapar a oportunidade de ganhar todo o dinheiro que essa
jovenzinha possa lhe gerar.
E, claro est, a boa da Antonia te contou que Charlotte estar presente festa de lorde
Redford.
obvio. Estou convencido que, com o incentivo adequado, conseguiremos que a pequena
Charlotte nos entregue qualquer papel que nosso amigo Faraday pudesse ter deixado com ela.
De verdade acha que ter algo?
Estou convencido. Na casa de Faraday faltavam vrios cadernos, e j inspecionamos seu
escritrio, ento a garota a opo mais lgica. Certamente, ela nem sequer seja consciente de
que os tem, e, bom, depois de pegarmos a documentao, talvez inclusive possamos ser os
primeiros a provar seus encantos.

Danar com Richard no era absolutamente comparvel a danar com Alex, pensou Irene
enquanto seu pretendente fazia uma reverncia ao soar os ltimos compassos. Tinha sido
agradvel, mas nem por um segundo tinha sentido o mnimo comicho, nem tampouco seu
corao tinha acelerado.
Obrigado por me conceder esta dana, Irene disse lorde Crompton lhe dando um
respeitoso beijo nos ndulos.
Graas a voc por me pedir isso Richard respondeu ela quase sem pensar.
Voc gostaria de dar um passeio pelo jardim? H uma lua preciosa e tenho entendido que
nossa anfitri possui umas roseiras magnficas.
obvio, mas e sua me? Tem certeza que estar bem? Na realidade a Irene no
importava muito se lady Crompton se aborrecia ou no, mas queria se assegurar que o passeio
no se alargava muito.
Por minha me no se preocupe. Alm disso, eu gostaria de falar com voc a ss.
Vendo que estava apanhada, aceitou o brao que Richard lhe oferecia e saiu com ele pelo
terrao para o jardim. A lua cheia brilhava no alto do cu, e a brisa arrastava os sussurros das
conversaes enquanto soavam as primeiras notas de uma nova valsa. Richard e ela cruzaram um
pequeno labirinto de arbustos e se detiveram frente a um banco de pedra.
Lady Morland, Irene comeou ele, lhe pedindo que tomasse assento antes dele fazer
isso. Dentro de um ms farei cinquenta anos.
Sei, Richard.
O homem sorriu e seguiu falando:

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Este vero se fazem dez anos da morte de Sarah, minha esposa. Viu que ela o olhava
com olhos compassivos e continuou: No vou insultar a amizade que existe entre ns te dizendo
que a amo, a verdade que sei que jamais sentirei por ningum o que senti por ela, mas te tenho
muito afeto. Acredito que nos entendemos bem e sei que poderamos ser muito felizes juntos.
Eu tampouco o amo, Richard respondeu Irene, orgulhosa de ter a um homem to
honesto como amigo.
Sei, est apaixonada por Alex Fordyce. Tranquila se apressou a acrescentar ao ver que
ela se assustava, no direi a ningum, mas no entendo que ele no se d conta e faa algo a
respeito.
Irene riu com amargura.
No tem que se dar conta de nada. Faz anos lhe confessei que o queria e ele saiu fugindo
para a Frana.
Richard se sentou a seu lado e agarrou sua mo.
Case comigo, Irene. Meu irmo tem um monto de filhos aos que adorariam herdar o
ttulo mas eu quero ter um filho prprio. Sempre pensei que seria um bom pai. Lhe apertou os
dedos para confirmar que opinava igual. E voc ser uma me maravilhosa.
No sei, Richard. Sentiu que uma lgrima escorregava por sua bochecha. Podemos
nos fazer muito dano. Voc mesmo diz que jamais esquecer Sarah e eu no sei se poderei me
conformar sendo o prmio de consolao de ningum. Nem sequer de um homem to bom como
voc.
Os dois ficaram em silencio durante um momento, escutando um mocho que ululava perto
deles.
Irene, voc no um prmio de consolao. Consideraria-me o homem mais afortunado
do mundo se concordasse em ser minha esposa e me desse a oportunidade de fazer voc feliz.
Respirou fundo. Mas tem razo, voc merece ocupar todo o corao de um homem, e temo
que o meu ainda pertence a Sarah.
Obrigado por entender, Richard.
Levantou-se e deu alguns passos antes que ele a detivesse de novo.
Ficarei em Londres at uns dias antes de meu aniversrio, e logo retornarei a Cornualha.
Com certeza ali encontrarei a alguma dama disposta a se casar com um homem de minha posio.
Sorriu. Mas quero que saiba que at esse dia minha oferta segue em p.
Obrigado, Richard. Ela deu meia volta. Te prometo que pensarei.
Acredito que ficarei aqui um pouco mais disse ele mudando de tema, estou muito
velho para estas festas.
Irene sorriu.
Se no se importar, eu me adiantarei. No quero que algum nos veja sozinhos e
comeassem a mexericar. Sabe o que, Richard? Ele arqueou uma sobrancelha e ela prosseguiu:
Se meu corao no parecesse uma confuso, acredito que poderia chegar a me apaixonar por
voc.
Lorde Crompton sorriu e deixou que ela se afastasse.

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84

Irene passeou pelo jardim, furiosa consigo mesma por no conseguir arrancar Alex da alma.
Talvez o melhor seria aceitar a oferta de Richard e comear uma nova vida em Cornualha. Ele tinha
sido sincero e honesto, e possivelmente poderiam ser felizes. Lorde Crompton, era um homem
muito amvel, preparado e carinhoso e seguro que se tinham um filho seria um pai extraordinrio.
Estava dando voltas ideia da maternidade quando viu Alex no terrao que havia entre o salo no
que estavam os cavalheiros tomando suas taas e outra habitao da casa. O que estaria fazendo
ali? Teria ficado com alguma mulher? Possivelmente a mesma que tinha manchado sua camisa de
batom? De repente, ele levantou a vista e a viu, e durante uns instantes nenhum dos dois se
moveu.
Que diabos fazia Irene sozinha no jardim?, Alex se perguntou sem poder deixar de olh-la.
Por sorte, tinha conseguido escutar a conversao entre o duque e o coronel sem que ningum o
descobrisse, ento agora o nico tinha a fazer era retornar ao salo sem levantar suspeitas. J ia
afastar a vista de Irene quando viu lorde Crompton aparecer atrs dela. Tinham estado os dois ss
no jardim? O maravilhoso Richard se declarou? Alex apertou os dentes e, ao ver que Irene ia tratar
de esquiv-lo, a olhou aos olhos e lhe deixou claro que no se atrevesse a tentar.
Lorde Crompton, educado e discreto como de costume, fulminou Alex com o olhar, mas
passou reto sem dizer nada, embora primeiro olhou para Irene um instante para se assegurar que
ela no queria que interviesse. Por sua parte, esta, consciente de que no podia escapar de Alex,
caminhou com passo lento e algo inseguro para o terrao. Nesse momento Alex se deu conta que
tinha cometido um muito grave engano. Era impossvel que, quando Irene chegasse at ele, os
homens que estavam dentro do escritrio no ouvissem nada. Seguro que apareceriam, e ao v-lo
ali se dariam conta que tinha estado espiando-os e comeariam a desconfiar dele. Tinha que fazer
algo, e tinha que fazer j. Alargou a mo e rodeou o pulso de Irene para atra-la para si.
Sinto muito ele disse em voz baixa e, antes que ela pudesse perguntar o que era o que
sentia, a beijou.
Separou os lbios dela com os seus e a beijou com todas as suas foras. Uma parte dele se
obrigou a recordar que s o estava fazendo para evitar pr em perigo sua misso, mas sua cabea
e, muito pior, seu corao lhe diziam que no se enganasse, que a estava beijando porque no
podia suportar a ideia de que lorde Crompton se declarou, e porque queria obrig-la a recordar
tudo o que sacrificaria se aceitava sua oferta de casamento.
Irene ficou aturdida um instante, mas seus lbios tomaram as rdeas de seu corpo e
responderam ao beijo. O aroma de terra mida e limo que a pele de Alex sempre desprendia
alagou seus sentidos e notou em seu flego o sabor do usque. O aroma de madeira do licor, junto
com o suave veludo da lngua dele, fez que um calafrio percorresse Irene.
Alex a abraou com mais fora e a capturou entre seu corpo e a parede da manso. Ele, que
tinha passado anos sonhando t-la entre seus braos, se esqueceu de onde estavam e de por que
estava ali, e, sem deixar de beij-la, deslizou uma mo da cintura de Irene at o decote daquele
vestido que o tinha estado atormentando toda a noite. Percorreu a pele que ficava a descoberto
com um dedo, devagar, dolorosamente devagar, e quando ela estremeceu, afundou o dedo entre

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Irmandade do Falco 01



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a fina linha que separava seus peitos. Por fim, sabia que sua pele era mais suave que a seda, mais
clida que um entardecer, mais sensual que nada que tivesse podido acariciar jamais. Perdeu o
controle de seus beijos e, ao ver que ela respondia do mesmo modo, seguiu beijando-a com
paixo. Devorou-lhe os lbios e logo se afastou para poder beijar o rosto e morder o pulso que
pulsava descontrolado em seu pescoo. Irene tinha os olhos fechados, Alex a estava beijando
como se nunca tivesse beijado a ningum, e isso s podia significar que estava sonhando, mas os
gritos de surpresa que ouviu lhe demonstraram que estava acordada.
Lady Morland! exclamou surpreendida sua anfitri, a duquesa de Lancaster.
Alex se afastou bem a tempo de ver a dama em questo, junto com uma de suas amizades,
avanando pelo mesmo caminho por onde Irene tinha chegado. Segundos mais tarde, o janelo se
abriu e apareceram o duque de Rothesay e o coronel Casterlagh.
Lorde Wessex! disse a duquesa. Exijo uma explicao!
O tom elevado da dama fez que vrios convidados deixassem pela metade suas danas e
suas conversaes e se aproximassem para mexericar.
Lorde Wessex interveio o duque, temo que a duquesa tem razo. O que est fazendo
aqui? Cravou os olhos nele e lhe deixou claro que no engolia toda aquela cena.
Acredito que evidente, no lhe parece? depois de ter posto Irene em uma situao
to desagradvel, Alex no ia permitir que o duque insinuasse que atrs daquele beijo se escondia
algo mais. Embora tivesse razo. Estava dando um beijo em minha prometida.
Essa ltima palavra causou diferentes reaes nos ali presentes; tranquilizou sua anfitri,
surpreendeu ao duque e ao coronel, e assustou Irene. Mas todos coincidiram em olhar para Alex
boquiabertos.
A duquesa de Lancaster foi primeira a reagir; certamente a dama em questo era a que mais
experincia tinha em sair de situaes to incmodas como essa. Por sua parte, Alex, apesar de
saber que tinha feito o correto para proteger a misso, se via incapaz de olhar a Irene.
Felicidades, lady Morland disse a duquesa.
Irene levantou a vista para ela e, com lgrimas nos olhos, correu em busca de seu pai.

CAPTULO 15

O baro de Bosworth estava se aproximando do jardim quando viu sua filha com o olhar
perdido e o rosto desencaixado.
Irene a chamou, o que acontece?
Alex foi o nico pde dizer.
O que tem feito desta vez? perguntou furioso lorde Wessex, que estava junto a seu
melhor amigo.
Irene no teve que responder, pois o prprio Alex apareceu atrs dela.
Lorde Morland fez uma pequena reverncia, Irene e eu vamos nos casar.
Isso certo, Irene? o nobre perguntou a sua filha.
No respondeu ela sem hesitar e olhando Alex aos olhos. Quero ir daqui.

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obvio. Charles se importaria de ir procurar Isabella? o baro pediu a seu amigo.
Em seguida respondeu este. Alex, venha comigo.
Pela cara que ps este era bvio que no queria ir dali, mas tambm sabia que no podia
desafiar o pai no meio da flor e nata da sociedade inglesa, ento mordeu a lngua.
Amanh irei visitar voc, Irene disse antes de se despedir. Boa noite, baro, lady
Morland.
Seu pai o puxou e juntos foram procurar Isabella, que certamente estava com Eleanor
conversando sobre uma de suas novelas e por isso no se inteiraram de nada.
Se pode saber o que passou? perguntou lorde Wessex sem ocultar seu mau humor.
A duquesa de Lancaster me surpreendeu beijando Irene em um dos terraos explicou
Alex, recitando os fatos como quem d uma lio de histria.
Tanto te custa mostrar algo de respeito a uma das poucas mulheres que sente, ou sentia,
algo por voc?
Alex ficou sem fala. No tinha nem ideia que seu pai se deu conta de que entre ele e Irene
havia algo. Na realidade, estava convencido que ningum sabia.
No, o senhor to caprichoso como sempre prosseguiu seu pai. E pensar que
acreditava que tinha mudado. Olhe, no diga nada o interrompeu, como se seu filho tivesse
tratado de se defender, coisa que no tinha feito. Espero que por uma vez na vida cumpra com
sua obrigao e faa o correto.
Alex tragou saliva para ver se assim controlava a blis que tinha subido sua garganta. Uma
parte dele sabia que as palavras de seu pai se deviam a que este na realidade no sabia nada de
sua vida, dos sacrifcios que tinha feito, do correto que tinha sido, mas outra parte de si mesmo
queria gritar por ele no duvidar sequer um momento de todas as ms aes que lhe atribuam.
Esfregou a ponte do nariz. De nada servia que a essas alturas se arrependesse de ter entrado para
formar parte da Irmandade, mas seria bonito ver, embora s fosse uma vez, que seu pai sentia
algo de respeito por ele.
obvio, papai se limitou a responder. J tinha dito duquesa que Irene era minha
prometida. Amanh irei v-la e arrumarei tudo. Olhe, a esto. Apontou s duas moas que
andavam procurando.
O conde de Wessex acompanhou Isabella para a entrada da manso, onde o baro e Irene j
estavam esperando em sua carruagem. Isabella, que era como uma sobrinha para Charles, escutou
escandalizada o relato, mas pelo modo em que olhou para Alex de reolho, este no soube se se
alegrava ou no de que sua irm fosse se casar com ele.
Por sua parte, Eleanor foi muito mais clara na hora de expressar sua opinio:
Mas como se atreveu a fazer isso a Irene?
Ele respirou fundo e se resignou a que ningum lhe perguntasse se sentia algo por ela.
Simplesmente aconteceu.
Simplesmente! s vezes me d vontade de te sacudir. Eleanor queria sair dali quanto
antes, ento caminhou briosa para o vestbulo para recolher seu xale e avisar a seu irmo Robert
que partiam. Acaso no tinha bastante rompendo seu corao!

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87
Eu no tenho quebrado seu corao. Se no se defendia ao menos uma vez, acabaria
por disparar em algum. Por sorte no levava consigo sua pistola. Ela me devolveu o beijo.
Podia ter me afastado, ter me dado inclusive uma bofetada, mas no o fez.
Sua irm arqueou uma sobrancelha.
E o que esperava? Ela no tem tanta experincia como voc defendeu a sua amiga, e
Alex teve vontade de rir. Se sua irm soubesse que ele, no que se referia a beijar, no tinha mais
experincia que a jovem...
Eleanor se deteve um segundo e o olhou. Foi como se pela primeira vez se desse conta que
tinha os punhos apertados, que sua mandbula tremia e que o via nervoso.
Alex, est bem? perguntou.
Ele tambm se deteve e nesse instante soube que no podia mentir mais. Estava farto de
representar o papel de sedutor sem escrpulos, quando o nico que queria era correr atrs de
Irene e lhe pedir que o perdoasse e que se casasse com ele; mas no para evitar o escndalo, mas
sim por amor.
No respondeu. No estou bem.
Ento, sua irm fez algo que ningum tinha feito desde a morte de sua me. Ficou nas
pontas dos ps, e deu um beijo em sua bochecha, acariciou seu cabelo e o agarrou pela mo.
Tranquilo, tudo sair bem, j ver.
E o puxou para a porta. Alex no soube o que dizer, e a Eleanor no pareceu lhe importar.
Durante uns segundos, sua irm conseguiu que no se sentisse to desprezvel. Para sua desgraa,
seu pai e Robert no pareciam to dispostos a lhe dar uma oportunidade e passaram todo o
caminho de volta a sua casa lhe dizendo quo decepcionados estavam e o recordando que tinha
que cumprir com sua obrigao para com Irene. Alex aguentou o sermo como pde e tratou de
se concentrar na mo que Eleanor seguia apertando de vez em quando para lhe dar nimos.
Ao chegar manso que a famlia Fordyce tinha na cidade, os quatro desceram da
carruagem sem que isso implicasse um afastamento na reprimenda que Alex estava recebendo.
Ele, cansado e farto, decidiu recorrer a sua fama de mau filho e plantar cara.
Vou me deitar. Suponho que podem guardar um par de comentrios para amanh. Deus
sabe que no quereria que ficasse nada por dizer. Boa noite, papai, Robert. Deu meia volta e
olhou a sua irm. Obrigado, Eleanor. Se agachou, deu um beijo na testa dela e subiu a escada
para seu quarto antes que um dos trs pudesse responder.
J em seu refgio, Alex tirou a jaqueta, a gravata e o colete, mas deixou postos a camisa e as
calas. Quando todos estivessem dormindo, iria ao estbulo e cavalgaria com Casio at o
amanhecer. Iria bem para pensar e, de passagem, se aproximaria do lugar onde deixava as notas
para Hawkslife, para p-lo a par dos ltimos descobrimentos. Tinha que participar da festa de
lorde Redford e evitar que aquela moa, Charlotte, casse nas mos do duque e do coronel. E
tambm tinha que contar a ele o que tinham dito sobre a ilha Skye e um homem chamado Magnus
com uma cicatriz. Apesar do acontecido com Irene, participar do baile tinha sido muito produtivo,
agora s tinha que encontrar o modo de no machucar mais mulher que amava e de descobrir a
identidade de Louva-Deus quanto antes.

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Cavalgar com Casio sempre o tinha ajudado, mas essa noite, ou melhor dizendo, esse
amanhecer no conseguiu tranquiliza-lo muito. No podia esquecer a sensao de ter Irene entre
seus braos, nem tampouco o olhar cheio de desprezo com que o obsequiou antes de ir embora
com seu pai. Alex era perfeitamente consciente de que tinha atuado mau, que tinha se
aproveitado das circunstncias, mas depois de danar com ela, v-la com lorde Crompton o tinha
feito perder a calma, e a desculpa de que era necessrio para sua misso foi o nico que
necessitou para que por fim seu corpo se decidisse a atuar.
Deixou a mensagem para Hawkslife, que essa manh no estava, pois tinha ido receber a
outro agente que Alex no conhecia, e retornou a sua casa. Queria se banhar antes de ir visitar
Irene. J no tinha muito a seu favor, ento de nada lhe serviria causar , acima de tudo, m
impresso.

Irene no dormiu em toda a noite; passou as primeiras horas insultando Alex e
repreendendo a si mesma por ter respondido a seu beijo. Depois chorou, porque embora sempre
tinha sonhado se casar com ele, jamais pensou em faz-lo para evitar um escndalo. Por
obrigao. No queria ser a obrigao de Alex. No queria que se casasse com ela s para que seus
respectivos pais no o matassem. Era um dizer, claro. Irene poderia suportar que Richard a
desposasse sem am-la, mas nunca poderia fazer o mesmo com Alex. Com este no poderia se
resignar a no desejar mais, a no esperar que ele a quisesse, que sentisse o mesmo ela. Secou
furiosa uma lagrima. No, no podia se casar com ele. Alex j tinha dito que ia retornar a Frana, e
estava convencida que o fato de que se casassem no ia mudar isso. Bateram na porta e Irene se
olhou no espelho antes de dar permisso a seu visitante para que entrasse.
Adiante disse, depois de se pentear e secar os olhos.
Sou eu, Irene disse seu pai.
Entre, papai.
George entrou no quarto e se sentou na cama.
Quer me contar o que aconteceu ontem noite na festa? perguntou-lhe com
amabilidade, empregando um tom de voz que sua filha no ouvia desde fazia muito tempo.
Irene se sentou a seu lado e lhe contou todo o acontecido na festa, da valsa at quando a
duquesa de Lancaster os surpreendeu se beijando no terrao. Tampouco omitiu a proposta de
casamento de Richard, pois queria que seu pai conhecesse toda a verdade antes de lhe contar o
que pensava fazer a respeito.
No quero me casar com Alex, papai. Ele s disse que estvamos comprometidos para
proteger minha reputao diante da duquesa e desses dois cavalheiros.
Que dois cavalheiros? perguntou George.
O duque de Rothesay e esse militar que usa um emplastro no olho respondeu ela.
Saram do escritrio frente ao que Alex estava.
O baro ficou pensativo uns segundos. Que fazia Alex ali? Estava escutando a esse par s
escondidas ou s estava espiando a sua filha? Se tivesse se tratado de outros indivduos, George

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no teria perdido nem um segundo se fazendo essas perguntas, mas fazia tempo que tinha suas
suspeitas sobre o coronel Casterlagh. A questo era, que interesse podia ter Alex em escutar uma
conversao desses homens?
Bom, j teria tempo de se preocupar com isso mais tarde; naquele instante, sua filha
requeria todo seu apoio.
Carinho disse o baro, no tem por que casar com Alex se no quiser. Irene o
olhou surpreendida. J sabe o muito que quis a sua me, e ela ficaria furiosa comigo se a
obrigasse a casar com algum a quem no ama. Ela se ruborizou e ele fingiu no se dar conta.
Mas tem que saber que, se no o fizer, sua reputao sair muito prejudicada, e que talvez
nenhum cavalheiro queira se casar com voc jamais. isso o que quer? Envelhecer sozinha?
No respondeu Irene com sinceridade. Mas tampouco quero ser a obrigao de
ningum. Quero que meu marido me ame confessou com lgrimas nos olhos. E Alex sempre
me deixou claro que prefere seguir com seu estilo de vida.
Te proponho uma coisa. Por que no lhe d uma oportunidade? Est abaixo, chegou faz
uns minutos explicou. E se de verdade no quer casar com ele, eu prometo que
encontraremos o modo de sair adiante. Talvez pudesse ir uma temporada a Northumberland, ou
ao continente.
Est bem, papai. Obrigado. Levantou e lhe deu um beijo na bochecha. Se importaria
de me deixar sozinha? Quero me recompor um pouco antes de descer.
obvio. O baro ficou em p e se dirigiu para a porta. Estarei em meu escritrio.
Ela assentiu e se vestiu para liberar uma das batalhas mais duras de toda sua vida; se negar a
casar com o homem que amava.

Alex se levantou do sof e passeou de um lado a outro do salo dos Morland. Voltou a
sentar. Levantou novamente. Ajeitou bem o n do leno, que no tinha se movido nos ltimos
dois segundos, e eliminou umas rugas inexistentes de suas calas.
A porta se abriu e seu corao deu um tombo, mas era s a governanta que tinha ido
oferecer um pouco de ch. Irene no desceria para receb-lo, seguro que nesse preciso instante
estava fazendo as malas para ir embora com seu querido lorde Crompton. Voltou a ouvir o chiar
da porta e se voltou para lhe dizer empregada que estava bem, que no queria tomar nada, mas
ao ver Irene ficou sem fala. Ele a tinha visto zangada antes, mas nunca com o olhar to vazio e
perdido como naquele instante. Era bvio que tinha chorado, e que tinha feito todo o possvel
para ocultar isso. Vestia um precioso vestido verde, e Alex no pde evitar sorrir ao ver que levava
a juba tranada e amarrada com uma fita da mesma cor, igual a quando era pequena.
Obrigado por me receber disse, a falta de algo melhor. Deveramos falar sobre ontem
noite.
Irene entrou no salo e lhe indicou com a mo que voltasse a sentar. Alex o fez e logo ela
ocupou uma poltrona que estava frente sua, mas o bastante longe para que seus joelhos nem
sequer se roassem.
No vou me casar com voc, Alex disse serena e o olhando aos olhos, e por uns

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segundos acreditou ver dor neles, mas desapareceu to rpido como veio.
Temos que faz-lo, Irene. Seguro que a estas horas a duquesa j contou a todo mundo, e
meia Londres j estar se preparando para assistir cerimnia.
No me importa. Meu pai e eu estivemos falando, e acredito que o melhor ser que eu v
passar uma temporada no imvel de Northumberland. Quando estalar um novo escndalo, todos
se esquecero de mim e poderei retornar a Londres. Alm disso, assim voc pode ir a Frana, tal
como tinha planejado ela explicou quase sem respirar. O nico que tem a fazer desmentir o
compromisso. Talvez pudesse mandar uma nota aos peridicos para que o publiquem na seo de
sociedade, se no for muita molstia.
Alex estava petrificado, Irene estava falando como se estivessem repassando o menu de
uma festa, e no da que podia ser a deciso mais transcendental de suas vidas. Sua voz soava
distante, alheia a tudo e ele esquentou os miolos tratando de dar com algo que a fizesse reagir.
No penso fazer tal coisa.
De acordo. Como queira, ento irei sem mais e voc se encarregar de contar a todo
mundo o acontecido replicou ela sem se alterar. Acredito que ser melhor que v fazer as
malas.
Ia se levantar, mas seus joelhos tremiam muito e optou por ficar sentada alguns segundos
mais.
To horrvel te parece a ideia de casar comigo? perguntou Alex, tratando de ocultar que
ela estava rompendo seu corao.
O lbio inferior dela tremeu, apertou as mos e tragou saliva antes de responder:
Nem sequer me pediu isso. Limitou-se a dizer duquesa que estvamos prometidos e logo
o anunciou sem mais a meu pai, ento no acredito que minha opinio importe muito a voc.
Sinto muito. Baixou a vista. Pensei que era o melhor, dadas as circunstncias.
A isso refiro, Alex. Reagiu, dadas as circunstncias. No foi uma declarao de amor,
nem se sentiu afligido por seus sentimentos para mim, nem nada remotamente romntico.
E o que me diz de voc? Alex no podia suportar que ela acreditasse que no a amava.
Acaso no retornava de estar com lorde Crompton?
Isso pareceu afet-la, e se esticou ainda mais na poltrona.
Assim , e, a diferena de voc, Richard sim pediu que me casasse com ele.
O que voc disse a ele? perguntou Alex ficando em p. O que voc disse? insistiu.
Isso no de sua incumbncia respondeu ela, levantando tambm.
Que no de minha incumbncia?! exclamou. obvio que , voc , voc ...
apenas os separavam uns milmetros e, ao ver o fogo que havia nos olhos de Irene, ficou sem fala.
O que sou, Alex? Ele seguiu em silncio e ela se armou de coragem. Direi a voc o
que no sou. J no sou aquela menina que o seguia embevecida a todas partes. Nem tampouco a
moa que disse que o amava sob uma rvore. V embora daqui, Alex.
O sangue corria pelas veias dele desbocado, e no podia ouvir nada de to rpido que
pulsava seu corao. Estava preciosa, furiosa e preciosa. E jamais a tinha desejado tanto como
naquele momento. Irene tinha razo, j no era uma menina, nem tampouco uma moa, era toda

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uma mulher e por ela seria capaz de fazer algo. Ento o fez.
A abraou como noite anterior no terrao, mas desta vez no se desculpou, e a beijou.
Separou-lhe os lbios com a lngua, fazendo impossvel a ela negar a paixo que sabia que ambos
sentiam e a beijou at que ela rodeou seu pescoo com os braos e pegou seu corpo ao dele. Alex
percorreu suas costas com as mos e, ao chegar cintura, seguiu baixando at a insinuao de
suas ndegas. Ali se deteve e a abraou com mais fora para que ficasse claro que ele tambm
tinha mudado. Ao menos fisicamente. Ante aquela carcia to descarada e sensual, Irene
retrocedeu e Alex aproveitou ento para falar:
Eu tampouco sou o mesmo menino que deixava que o penteasse, nem o moo que deixou
que voc escapasse de entre suas mos disse, olhando-a aos olhos. Desta vez vou fazer isso
correto. Soltou-a. Esta mesma tarde irei ao arcebispado para pedir uma licena especial para
nos casar quanto antes.
Nenhuma palavra sobre o amor. Nenhuma, pensou Irene. O mximo que tinha conseguido
era que dissesse que a desejava. Como se isso fosse algum segredo. Talvez ela no soubesse muito
sobre os homens, mas sabia quando um estava excitado.
No se incomode sentenciou se afastando. Isto no muda nada. Ante seu olhar de
assombro, acrescentou: Acaso acreditava que no reagiria igual a suas outras mulheres, Alex?
um homem atrativo e sabe o que faz. Ele estava se enfurecendo por momentos, mas isso no a
deteve. Que consiga que responda a seus beijos no significa que aceite me casar com voc.
Alex deu um passo atrs e apertou os punhos. Respirou fundo um par de vezes e tratou de
se controlar.
Voltarei amanh para comunicar a data das bodas e para concretizar com seu pai todos os
detalhes. Se dirigiu para a porta, mas a voz dela voltou a det-lo:
A lorde Crompton disse que no.
Alex deu meia volta e a olhou aos olhos, ento Irene decidiu se arriscar e dizer algo mais:
Disse a ele que no porque no queria me casar com um homem que no me ama e do
que eu no estou apaixonada. E por isso mesmo me nego a me casar com voc.
Irene sabia que estava correndo um risco enorme, que estava colocando seu corao na
linha de fogo, mas disse a si mesma que no podia tomar nenhuma deciso sem saber quais eram
os sentimentos de Alex. O nico que este tinha que fazer era lhe dizer que esse no era seu caso,
que se se casava com ele no o faria com um homem que no a amasse. Nem sequer tinha que
vocalizar as palavras te amo. Mas foi incapaz, e Irene soube que j no ficava nem a mais remota
esperana.
At esse instante, Alex estava convencido que sabia o que era a dor, mas ouvir Irene dizer
que no estava apaixonada por ele demonstrou que se equivocava. Uma pequena parte de seu
crebro resistia a acreditar e lhe dizia que isso no era exatamente o que ela havia dito, que essa
frase s era aplicvel a lorde Crompton. Mas outra parte, a que tinha salvado sua vida no campo
de batalha, a que o impulsionou a se converter em falco depois da morte de sua me, lhe dizia
que sim, que ela no o amava.
Isso j no tem importncia, Irene. Temos que casar; no podemos nos permitir o luxo de

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pensar em nossos sentimentos. Pensa em sua irm, em seu pai, em Eleanor. Se no nos casarmos,
eles sofrero por nossa culpa, de verdade capaz de viver com isso? Viu como seus olhos
enchiam de lgrimas e continuou. evidente que nos sentimos muito atrados um pelo outro, e
te prometo que a deixarei fazer o que quiser. No me meterei em sua vida.
Com cada slaba, o corao de Irene ia detendo.
Ser melhor que v disse, pois se via incapaz de conter as lgrimas por mais tempo.
Vou, mas retornarei amanh.
Ela no disse nada e permitiu que se fosse. Logo que ouviu o rudo da porta se fechando, se
derrubou no sof e deu rdea solta a sua tristeza. Meia hora mais tarde, seu pai entrou e, sem
dizer uma palavra, a abraou e a consolou como quando era pequena.
Quando lhe pareceu que estava mais acalmada, a acompanhou at onde estava Isabella e a
deixou ali com ela. Sem hesitar um segundo, saiu de sua casa e pediu a carruagem. Talvez tinha
estado entorpecido desde a morte de sua esposa, mas agora ia procurar Alex e lhe diria que se
afastasse de sua filha para sempre.

CAPTULO 16

Alex, tal como tinha dito a Irene, foi visitar arcebispo, mas o que no tinha dito a ela era que
o prelado em questo era um fiel aliado da Irmandade e que sem dvida alguma lhe entregaria
uma licena especial sem fazer nenhuma pergunta. O arcebispo tambm o assegurou que, por
parte dele, ningum se inteiraria jamais de que dita licena tinha sado do arcebispado, ento se
ao final decidiam no se casar, o nico que tinha a fazer era destru-la. Com o papel no bolso do
peito, justo em cima de seu corao, Alex cavalgou de retorno a sua casa, mas antes se deteve
para ver se Hawkslife tinha j recolhido sua mensagem. Nada. Seu mentor ainda no tinha
retornado e isso complicava as coisas. Se Hawkslife no aparecia no prazo de dois dias, teria que
comear a tomar decises por sua conta.
Deixou Casio nos estbulos e disse ao cavalario que lhe desse o dobro de rao de aveia.
Seu fiel cavalo tinha tido a desdita de ser o nico capaz de suportar seu mau humor, e bem
merecia algo em troca. Entrou na casa com inteno de ir a seu quarto e descansar um momento;
depois de passar a noite em claro e de discutir com Irene, possivelmente iria bem dormir um
momento. Mas para variar, o destino no estava disposto a colaborar, e logo que cruzou a porta
principal apareceu Robert feito uma fria.
Viu o peridico?
No respondeu ele esfregando os olhos. No tive oportunidade.
Seu irmo golpeou seu peito com um exemplar.
Leia. Passeou frente a ele como um leo enjaulado. Ao que parece, a pessoa que tem
escrito a coluna da sociedade, e citou textualmente, lamenta muitssimo que uma jovem to
delicada como lady Morland v casar com um homem da reputao de lorde Wessex, que no s
famoso por sua dissipada vida no continente, mas tambm apenas algumas noites atrs
compareceu a uma festa na casa do marqus do Vessey, festa que abandonou em companhia de

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uma dama cuja identidade se desconhece.
No deveria acreditar em tudo o que l, Robert se limitou a dizer Alex.
certo?
Sim. Em um primeiro momento pensou em negar, mas se algo tinha aprendido durante
todos aqueles anos a servio da Irmandade, era que quanto mais se atesse aos fatos, muito
melhor. Alm disso, ele no tinha a memria de Hawkslife, que era capaz de manter vrias
mentiras ao mesmo tempo e com diferentes pessoas.
To difcil era para voc no atac-la? No poderia ter seguido com suas prostitutas?
Eu no a ataquei! S a beijei se defendeu Alex.
Que seu irmo acreditasse capaz de tal desfaatez, e mais depois do acontecido no porto, o
tirou de suas casinhas.
Se de verdade sentisse algo por ela, no teria feito semelhante coisa. O jovem parecia
procurar briga.
Me deixe passar, Robert. Quero me deitar um momento. Alex no queria brigar com
seu irmo, e se seguia ali, isso seria exatamente o que acabaria fazendo.
Sabe o que? O menino levantou uma sobrancelha. Se William estivesse vivo, nada
disto teria acontecido.
O que disse?
Eu disse que se William estivesse vivo, nada disto teria acontecido. Para comear, voc
seguiria desperdiando sua vida na Frana, e, certamente, ele teria se casado com Irene. Robert
sabia que este ltimo era mentira, pois seu irmo mais velho tinha lhe confessado que estava
apaixonado por outra mulher, mas no pde resistir a tentao de esfregar isso pelos narizes de
seu irmo.
Vamos, diga provocou Alex tirando a jaqueta para deixar em cima do corrimo da escada.
Diga, sei que est desejando isso.
Robert tambm tirou a sua, e inclusive desabotoou os punhos da camisa para arrega-la.
O que quer que diga? perguntou com ironia o mais novo dos Fordyce.
Diga de uma vez.
Alex!, Robert! exclamou Eleanor, que apareceu ento no alto da escada.
No interfira, Eleanor advertiu Alex. Fique exatamente onde est, isto entre o
Robert e eu.
Alex tem razo, Eleanor, fique a.
Esto loucos. Os dois sentenciou ela, mas no se moveu de onde estava.
Vamos, Robert, diga de uma vez.
Seu irmo o olhou aos olhos e pronunciou as palavras que o outro estava esperando.
Oxal voc tivesse morrido em vez de William. E lhe deu um murro.
Igual ao dia de sua chegada, Alex deixou que o golpeasse essa primeira vez, mas depois
comeou a lhe devolver os golpes. Se os dois tiravam a raiva que levavam dentro, talvez algum dia
conseguiriam voltar a confiar um no outro. Robert conseguiu dar um chute na perna ferida de Alex
e ele caiu ao cho, mas este o derrubou dali com uma rasteira. Ambos ficaram em p e, depois de

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atirarem vrios golpes e de quebrar uma cadeira, dois vasos e uma mesinha da entrada,
comearam a lutar. Alex teria podido deixar inconsciente o irmo em mais de uma ocasio, mas a
verdade era que tinha vontade de brigar com ele. Tinha vontade de brigar com todo mundo, e
Robert era um oponente mais que digno. Se no fosse porque se deixaria matar antes que
permitir que seu irmo menor seguisse seus passos, se atreveria a dizer que Robert seria um
falco exemplar. Por culpa desses pensamentos, se distraiu e Robert conseguiu rodear seu
pescoo com um brao. Lutaram e, ao se soltar, a camisa de Alex se rasgou. Sem pensar duas
vezes, arrancou a manga que o estorvava e executou um movimento que concluiu com o torso de
Robert sob seus joelhos.
Nesse preciso instante a porta se abriu e seu pai entrou acompanhado pelo baro. Alex se
levantou em seguida e inclusive estendeu a mo a seu irmo para o ajudar a levantar.
Seguidamente, rasgou a manga que jazia no cho em duas partes e ofereceu uma a Robert para
que secasse o sangue do lbio. Depois, levou o recorte que ficou entre os dedos ao nariz para ver
se assim deixava de sangrar.
Pode-se saber o que significa isto? perguntou seu pai.
Nada respondeu Alex foi s um mal-entendido, no assim, Robert?
Este afastou o pedao de camisa dos lbios antes de responder:
Sim, um mal-entendido.
E no poderia ter solucionado isso bebendo, como um par de cavalheiros normais?
zombou seu progenitor, que no acreditava absolutamente na desculpa que estavam contando.
Ser melhor que vo se trocar. E se assegurem de limpar bem essas feridas. No tm boa pinta.
Alex e Robert se olharam aos olhos e com a vista se disseram que estavam em paz. Ato
seguido, deram meia volta para subir a seus respectivos quartos, mas Charles deteve seu filho
mais velho.
Alex, George veio falar com voc.
Ia pegar sua jaqueta, que estava justo ao lado do baro, quando viu que este percorria seu
brao com o olhar. Nervoso, embora sem motivo aparente, Alex pegou a jaqueta e a vestiu.
Acabo de recordar que tenho uma entrevista com meu advogado disse de repente
lorde Morland. Se no se importar, Charles acrescentou se dirigindo a seu amigo,
retornarei amanh.
obvio que no. Mas e Alex?
O que ia dizer a ele pode esperar. Olhou ao que ia se converter em seu genro aos olhos.
Estudou em Oxford, no assim, Alex?
Assim respondeu este, surpreso pela mudana de tema.
Retornarei amanh repetiu o pai de Irene. Por certo, Alex, se vir Hawkslife, lhe d
lembranas de minha parte.
George entrou em sua carruagem e desabou na fofa almofada que cobria o banco interior.
Alex era um falco. A tatuagem do ombro o delatava. Era um falco, igual a ele. Levou a mo
parte inferior da clavcula direita, o lugar que ele tinha escolhido para que o tatuassem. Soltou
uma gargalhada. Alex era um falco. O destino tinha um senso de humor do mais peculiar.

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George fechou os olhos e recordou o dia em que entrou em formar parte da Irmandade. Ele
e Hawkslife se conheceram na universidade. Naquela poca, ambos eram alunos, e os dois
captaram a ateno do professor de matemtica, Ogden Holburn. Este, que resultou ser muito
mais que um professor, os instruiu na arte da esgrima e no boxe, e no descansou at que
conseguiram dominar vrios idiomas, uns rudimentos de qumica e, claro est, jogar cartas
perfeio. O dia em que se tatuaram os falces, George optou pela clavcula, enquanto seu amigo
preferiu a terceira vrtebra comeando pela nuca. Um lugar extremamente doloroso, segundo o
artista que lhes desenhou as aves negras. A partir de ento, suas vidas seguiram caminhos
diferentes, mas sempre encontravam tempo para se reunir e compartilhar experincias. Ou tinha
sido assim at que Hawkslife conheceu Vivian e tudo se foi ao traste.
Separou de sua mente a trgica histria de seu amigo e se centrou no que significava para
sua filha que Alex fosse um falco. De certo modo, George no sabia o que era pior, que fosse
falco ou o bon vivant que todos acreditavam? Respirou fundo e se esforou por imaginar o que
diria sua esposa a respeito. Antes de se declarar George tinha contado a sua amada a que se
dedicava, mas tambm lhe disse que tinha chegado o momento de se retirar e que, embora
sempre seguiria fiel aos princpios da Irmandade, se formavam uma famlia os ajudaria de outro
modo.
Quando pequeno, Alex tinha sido um menino doce, peralta, recordou George, mas tudo
comeou a mudar depois da trgica morte de sua me, durante seu ltimo curso em Oxford.
Seguro que ento Hawkslife j levava meses o treinando. Alex tinha passado todos esses anos na
Frana lutando para proteger a toda aquela gente que agora o desprezava. E por isso se distanciou
tanto de Irene antes de ir-se. Por fim tudo encaixava. Na realidade, via tudo to claro que o
surpreendeu no ter se dado conta antes. Suspirou. Isso s confirmava o bom falco que era Alex,
e at onde estava disposto a chegar para defender seus ideais.
Quando a carruagem se deteve frente a sua casa e o chofer lhe anunciou que tinham
chegado, George tomou uma deciso. No podia permitir que Irene rechaasse ao jovem
acreditando que era um trapaceiro, embora tampouco podia dizer a verdade a ela, ao menos no
no momento. Mas estava convencido que no passado sua filha tinha estado realmente apaixonada
por ele, e no estava seguro de que esses sentimentos tivessem desaparecido de tudo. Por outra
parte, se Alex estava disposto a seguir com essa histria do casamento, era sinal que sentia algo
por Irene, pois, a essas alturas, bem teria podido desaparecer e deixar que ela enfrentasse sozinha
ao escndalo. Trataria de convenc-la que voltasse a falar com Alex antes de ir-se, e no dia
seguinte diria a este que, se sentia algo por Irene, mais lhe valia lutar por ela.

O pai de Irene conhecia Hawkslife, e no s isso, pelo modo em que tinha observado seu
brao, tambm sabia o que significava a tatuagem. O corao de Alex pulsava to desbocado que
se sentou para no sofrer um enfarte. S havia uma explicao plausvel para tudo aquilo e era
que George Morland, o baro de Bosworth, era, ou teria sido, um falco. Apoiou os cotovelos nos
joelhos, levantou as mos e ocultou a cabea entre elas. Quando seu irmo tinha arrancado a
manga da sua camisa, nem sequer se lembrou do falco que levava ali tatuado, uma amostra mais

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de quo cansado estava. Antes de ir embora, o baro tinha dito que retornaria no dia seguinte,
ento Alex sups que o nico que podia fazer era esperar. Ter pacincia e esperar. Ele nunca tinha
tido pacincia, e era pssimo esperando, mas por sorte, e isso era um dizer, Robert entrou ento
em seu quarto com uma garrafa de usque e dois copos. Sem pronunciar palavra, serviu o lquido
ambarino e lhe deu um dos copos. Ambos beberam em silncio, mas passados uns minutos,
Robert falou:
Sinto o que tenho dito. Levantou a mo para evitar que o interrompesse. E no vim
aqui obrigado por Eleanor. Nossa irmzinha est to zangada que nem sequer me dirige a palavra.
Alex sorriu e estendeu o copo para que voltasse a ench-lo.
No preferiria que tivesse morrido voc. Ao ver que seu irmo levantava uma
sobrancelha, incrdulo, acrescentou: Preferiria que no tivesse morrido nenhum dos dois.
Isso sim que acredito. Esvaziou de novo o copo.
O de Irene e William tampouco verdade prosseguiu Robert.
Sei. Irene me falou de Marianne. Conhece-a?
No muito, mas era bvio que William estava louco por ela.
Eu estou apaixonado por Irene soltou Alex de repente. Tinha a necessidade imperiosa
de dizer a algum, e, de repente, Robert lhe pareceu o mais adequado. Ou o nico disposto a
escut-lo. Sempre estive.
Acredito que necessito outra taa.
E eu.
Alex disse Robert depois de beber e com a voz um pouco mais rouca. Sinto muito ter
brigado com voc, mas quando tenho lido tudo isso no peridico...
Entendo. Acredite, tampouco me fez feliz. Ser melhor que o deixe sozinho. Trata de
descansar, tem muito m cara.
O mesmo digo.
Robert pegou ento a garrafa, j vazia, e os dois copos.
Obrigado, Robert.
De nada. Se encaminhou para a porta. Bom, ao que parece papai tinha razo e as
diferenas se solucionam muito melhor bebendo.
Alex sorriu de novo e se derrubou na cama.

O baro de Bosworth entrou em sua casa com nimo renovado e ansioso por falar com sua
filha mais velha, ento, sem perder um segundo, se dirigiu ao quarto de Irene. Bateu na porta. Ela
abriu e ao cruzar a soleira viu os bas meio cheios, abertos no cho.
J est fazendo as malas?
Sim, quero ir o antes possvel respondeu sua filha sem deixar de transportar roupa de
um lugar ao outro.
No acha que est se precipitando?
No.
Irene, para um segundo. J sabe que se tiver quer ir no vou te impedir mas antes me

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responda uma pergunta.
O tom de seu pai, to sincero e honesto, a fez se deter.
Que pergunta?
H cinco anos, quando Alex se foi, estava apaixonada por ele?
O lbio dela tremeu, mas se obrigou a dizer a verdade:
Sim.
Ento no v.
Papai! exclamou horrorizada. No posso ficar. Simplesmente, no posso.
Voc sabe que eu sempre quis o melhor para todos vocs. Esperou que sua filha
concordasse antes de continuar. E agora sei, sem dvida nenhuma, que o melhor para voc
que fique. No me pergunte como sei, mas estou convencido disso.
Irene secou uma lgrima que escorregou por sua bochecha, uma dessas lgrimas que jurou
no voltar a derramar por Alex, e respondeu:
No sei se posso faz-lo.
Se for, nunca saber a verdade sobre Alex. Esse comentrio conseguiu que ela o olhasse
de outro modo. Fique, ao menos uns dias. Se for assim, deixar sua irm e a mim em uma
posio muito difcil. Se no quer casar com Alex, no o faa, mas fique aqui. Os Morland no so
uns covardes, no fugimos das coisas importantes. E com essa ltima frase, saiu do quarto e
cruzou os dedos.
Senhor o mordomo o chamou antes que George tivesse descido dois degraus, tem
visitas.
Visitas? O baro passou as mos pelo cabelo. Esse dia estava resultando muito
exaustivo.
Sim, o esperam em seu escritrio. O homem fez uma reverncia e baixou a escada que
antes tinha subido a toda pressa para avisar a seu senhor.
Obrigado, Procter. E respire, homem, ou lhe dar um ataque.
Obrigado pelo conselho, senhor balbuciou a suas costas.
George se dirigiu a seu escritrio, e justo antes de abrir a porta se deu conta que seu fiel
mordomo no lhe tinha dito o nome de suas misteriosas visitas. Ao que parecia, a idade estava
afetando a seu servente. Entrou sem chamar, ao fim e ao cabo era sua casa, e quase teve que se
segurar ao marco da porta para no cair. Ali, no meio de seu escritrio, estavam Hawkslife, James
e uma preciosa moa que olhava o filho embevecida.
Ol, papai. Apresento Tilda, minha esposa.
Sua esposa? Fechou a porta atrs dele.
um prazer conhec-lo, lorde Bosworth disse a moa.
Me chame George respondeu sem pensar, e ento desviou a vista para seu filho e seu
amigo de juventude. Desde quando se conhecem? Se no lhe falhava a memria, James
nunca tinha coincidido com Hawkslife.
James, ser melhor que desabotoe as calas disse Hawkslife.
V, acreditava que essa frase s tinha direito a dizer eu brincou Tilda, dando um beijo

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em seu marido.
Um momento. George levantou a mo para deter seu filho. O que quer me mostrar
no ser o que estou pensando.
Sinto muito, George disse Hawkslife. Mas James era muito bom e estava jogando sua
vida a perder. Acredito que no precisa se despir se dirigiu a James. Seu pai no precisa ver o
falco que tem na coxa, ele tem um idntico na clavcula direita. A verdade que sempre achei
engraado que os dois, sem saber, escolheram que lhes tatuassem a ave da mesma forma. De
perfil e com as asas em alto. Suponho que certo isso que dizem de que de tal pau tal lasca.
Pai e filho se olhavam, incapazes de reagir e sem quase escutar as palavras do outro homem
presente no escritrio.
um falco? perguntaram ambos ao unssono. Desde quando? voltaram a falar a
vez.
Acredito que isto vai demorar. Gostaria de tomar algo, senhora Morland? perguntou
Hawkslife a Tilda.
Nada, obrigado, e me chame Tilda respondeu ela. Ao fim e ao cabo, sem voc jamais
teria conhecido James.
Comea voc pediu George a seu filho. Desde quando falco?
James relatou a grandes rasgos como tinha conhecido Hawkslife e como a Irmandade tinha
dado um novo rumo a sua vida que, naquele tempo, carecia de sentido. Ato seguido, contou-lhe o
acontecido na ilha Skye e como ali se apaixonou por Tilda.
E no podia ter nos convidado bodas? Suas irms vo te matar disse com um sorriso
afetuoso.
Sei, mas no, no podia esperar. Deu um beijo em sua esposa. E seguro que quando
Isabella e Irene conheam Tilda entendero. Acredito que agora toca a voc se explicar, papai.
George respirou fundo e relatou a seu filho, tambm a grandes rasgos, suas vivencias como
falco. Terminou lhe contando o acontecido com Irene e Alex.
Alex tambm falco? balbuciou James, a quem comeava a lhe custar assimilar tanta
informao.
Sim respondeu Hawkslife. Alex Fordyce um de nossos melhores agentes, seu
trabalho como infiltrado na Frana foi vital em numerosas ocasies. George, temo que tenho que
ir. James me entregou uns documentos de vital importncia que queria revisar antes de me reunir
com Fordyce.
De acordo, mas antes de ir, me prometa que no se aproximar de minhas filhas pediu
George meio de brincadeira. Ao menos, um alvio que na Irmandade no tenha agentes
femininas.
Quem disse tal coisa? perguntou Hawkslife completamente a srio. Mas no se
preocupe, nem Irene nem Isabella so falces.
Procura que as coisas sigam assim sentenciou George, o acompanhando at a porta.
Venha me ver dentro de uns dias e me conte como vo as coisas com a misso de Alex. Talvez
possa ajudar em algo.

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Farei. Se despediu Hawkslife. Morland se dirigiu James, cuide de sua esposa.
No a merece.
Sei, senhor.
O professor abandonou a manso dos Morland. Esperava-lhe uma noite muito longa. Seguro
que Alex tinha lhe deixado mais de uma mensagem, e estava impaciente por l-las; tinha a
sensao que cada vez estavam mais perto de Louva-Deus. Sorriu. Sua noite ia ser longa, mas
apostaria tudo o que tinha que tanto George como seu filho tambm iam passar um monto de
horas em claro, falando de tudo o que se ocultaram durante anos.

CAPTULO 17

Depois de ler a mensagem de Alex, Hawkslife pegou o caderno de William e todos os papis
que James Morland havia entregue. Era evidente que a operao de contrabando que Morland
tinha desmantelado na ilha Skye era a mesma da qual tinham estado falando o coronel Casterlagh
e o duque de Rothesay, e que o homem ao que Morland tinha disparado para salvar a que agora
era sua esposa no era outro que o tal Magnus. Segundo Alex, David Faraday tinha sido
assassinado e de seu escritrio tinha desaparecido documentao relativa segurana da
Inglaterra. E no s isso, mas tambm o coronel e o duque estavam decididos a procurar uma
moa que, segundo eles, podia ter em seu poder vrios cadernos de Faraday.
Essa operao ia se complicando a cada segundo. Louva-Deus estava melhor introduzido do
que acreditavam. Ainda no tinha contado a ningum, mas Hawkslife tinha recebido notcias de
que na Frana tinham achado o corpo de um de seus colaboradores da Irmandade assassinado. O
jovem, de nome Miguel Montoya, era de origem espanhola, e os tinha ajudado em mais de uma
ocasio, mas nunca se converteu em falco por questes de famlia. Era uma lstima, uma
verdadeira lstima. Miguel tinha sido torturado antes de morrer, e seu assassino deixou seu carto
de visita cravado com uma adaga no peito do morto. Nela tinha desenhados aqueles trs olhos
maliciosos, e Hawkslife soube ento que Louva-Deus estava jogando com eles.
Sua nica vantagem era Alex. No momento, ningum suspeitava que fosse nada mais que
um homem sem escrpulos nem princpios e por muito que a Alex doesse, assim tinha que seguir
sendo. A melhor pista que tinham eram o coronel e o duque, e no podiam jog-la a perder de
qualquer jeito. Concentrou-se no caderno de William e no demorou para decifrar o cdigo. Por
desgraa, o irmo mais velho de Alex no sabia nada que eles j no soubessem, mas sim
contribuiu mais detalhe a sua informao, como por exemplo, que as finanas do duque de
Rothesay tinham melhorado substancialmente da noite para o dia, ou que o coronel apareceu de
repente nas altas esferas da sociedade sem que ningum tivesse ouvido falar dele antes. William
tambm relatava em seu caderno o que tinha averiguado no porto e, graas a suas precisas notas
sobre entradas e sadas de navios, Hawkslife confirmou que o navio que James Morland tinha
interceptado na ilha Skye era um desses. Alm disso, ao confrontar as notas de William Fordyce
com as do jornal que James tinha entregue, encaixavam perfeio. Ao que parecia, o homem da
cicatriz, Magnus, era tambm muito preciso com o caderno de bordo e Hawkslife conseguiu riscar

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perfeio as rotas que tinha seguido seu navio at a data.
Nesse mesmo caderno se citava um armazm do porto de Londres, e Hawkslife apostaria o
que fosse que era ali onde estavam escondidas as armas dos franceses. Tomou nota, mas pensou
que o melhor seria as deixar onde estavam e colocar a um homem para que as vigiasse. Se as
autoridades iam ali e as levavam, jamais conseguiriam desmantelar a operao por completo.
Aquelas armas eram o chamariz perfeito para apanhar tanto aos franceses como aos traidores.

Alex despertou com uma impressionante dor de cabea, devido tanto aos golpes que tinha
recebido de seu irmo como meia garrafa de usque que bebeu antes de se deitar. Abriu os olhos
muito devagar. Os raios do sol que penetravam pela janela eram como agulhas cravando em seu
crebro. Sentou-se na cama e, quando se acreditou capaz de suportar, levantou e caminhou para
o vestidor. Ao que parece, algum tinha se encarregado de lhe deixar uma jarra de gua limpa na
pia para se assear, de modo que decidiu se barbear. Logo se vestiu e desceu para tomar o caf da
manh. Seguro que depois de um par de xcaras de caf se sentiria muito melhor, e mais lhe valia
estar bem acordado quando o pai de Irene chegasse. Chegou ao salo no qual sua famlia
costumava tomar o caf da manh e viu que estava deserto. Melhor, ainda no estava preparado
para enfrentar de novo a seu pai ou seu irmo. Reeves, atento como de costume, apareceu justo
ento com uma cafeteira fumegante e lhe serviu uma xcara de seu adorado caf.
Pedi que lhe sirvam algo de comer disse o mordomo. E se me permite o atrevimento,
tambm dei instrues para que preparem a beberagem do velho John.
A beberagem do velho John? perguntou Alex fechando os olhos para saborear melhor o
caf.
Sim, tenho entendido que ajuda em casos como este.
Como quais? Alex no entendia nada.
Seu irmo j o bebeu, e acredito que se encontra muito melhor que voc.
Ah, entendo.
Me alegro, senhor.
Com uma leve reverencia, Reeves voltou a deixa-lo sozinho. Meia hora mais tarde, e depois
que Alex comprovasse que a beberagem do velho John era repulsiva mas eficaz, o mordomo
retornou para lhe anunciar a chegada do baro de Bosworth.

Bom dia, Alex saudou George ao mais entrar.
Bom dia, lorde Morland respondeu ele.
Vejo que ao final decidiram fazer caso a seu pai. Assinalou o copo que tinha contido a
asquerosa beberagem. Acreditava que Reeves j no se lembrava de prepar-lo.
Sim, pelo visto se lembra.
Me alegro.
Os dois ficaram uns segundos em silncio e George, talvez pela idade, ou porque era o nico
que no tinha ressaca, foi o primeiro a reagir. Aproximou-se da cadeira em que Alex estava
sentado, afrouxou a gravata e se desabotoou um par de botes da camisa. Ante o olhar atnito do

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jovem, afastou o tecido o suficiente para que este pudesse ver o falco tatuado justo debaixo de
sua clavcula direita.
Feitas as apresentaes disse o baro, queria te agradecer.
Agradecer? Isso sim que no esperava.
Por ter estado todos estes anos na Frana trabalhando pela Irmandade. No posso nem
imaginar o que ter sacrificado em troca.
Tudo respondeu Alex emocionado. Sacrifiquei tudo.
E agora o que pensa fazer? se sentou frente a ele. Ontem a noite vi Hawkslife.
J retornou da Esccia? perguntou Alex.
Sim. George omitiu a informao sobre seu filho. Antes de desvelar que James tambm
era um falco, queria consult-lo com seu amigo. No sei no que consiste a misso que levam
entre as mos. No se preocupe acrescentou, ao ver que Alex o olhava angustiado, no tem
que me contar isso s quero saber uma coisa, tem algo a ver com o que aconteceu com Irene?
No respondeu Alex. Ela apareceu no lugar equivocado no momento equivocado,
mas o fato de que a beijasse no tem nada a ver com a misso. O que sinto por Irene no tem
nada a ver com a Irmandade.
De acordo. Suponho que terei que me conformar com isso. O olhou aos olhos. Vai
contar a verdade a ela?
No, muito perigoso.
E o xito da misso depende de que todo mundo siga acreditando que um
inapresentvel continuou George sem que Alex tivesse que explicar. Conta comigo.
Ante esse voto de confiana, o jovem teve que tragar saliva antes de responder:
Por que? Sua filha estaria muito melhor longe de mim. Se ficar a meu lado, todo mundo a
criticar, diro que seu prometido, que seu marido, infiel a ela.
E ser?
No! replicou furioso. Mas a verdade no importa. Nunca importou.
Esta misso no durar sempre, Alex. O baro se levantou e se aproximou de uma
janela. Lembro do dia em que contei a minha mulher, me de Irene, que era um falco. A
princpio ela no acreditou em mim. Segundo ela, eu no era o bastante retorcido para ser um
espio. Riu. Por ela deixei o servio ativo, e a melhor deciso que tomei em minha vida.
Eu no sei se viverei o suficiente. Aproveitando que lorde Morland lhe dava as costas,
confessou-lhe um segredo: O homem que ando procurando o responsvel pela morte de
William. No descansarei at dar com ele. Custe o que custar.
George deu meia volta.
Entendo voc, e, como eu disse, pode contar comigo. Hawkslife me disse que viria me
visitar e quando me puser a par da misso farei tudo o que possa para te ajudar. Respirou
fundo. E o farei porque acredito que voc o homem capaz de fazer feliz a minha filha. Espero
no me equivocar, mas se acha que voc e Irene no podem ter um futuro juntos, peo que, no
mnimo, fale com ela antes de desaparecer. Faz cinco anos, quando foi... Viu que Alex ia dizer
algo mas o deteve. No sei o que aconteceu a vocs, mas Irene no pode seguir esperando que

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no futuro voc retorne ou entre em razo. Ento, se for necessrio, fala com ela e lhe d a
oportunidade de ser feliz com outro.
Alex se levantou e se aproximou do baro. O jovem sempre o tinha respeitado, mas nesse
instante sentiu verdadeira admirao, e no porque tivesse descoberto que era um falco, mas
sim porque alm disso, sabia defender s pessoas que amava. Se deteve frente a ele e lhe tendeu
a mo.
Farei tudo o que possa para que Irene seja feliz. Dou minha palavra.
George lhe estreitou a mo e o olhou aos olhos.
Sei. E agora ser melhor que v. Ambos sabemos que Hawkslife no gosta de esperar.
Alex sorriu e se atreveu a perguntar por Irene:
Como est sua filha?
Zangada, mas se parece muito a sua me, ento com certeza logo estar bem. Se no me
falha a memria, quando est zangada sai para cavalgar e passa horas sentada sob o carvalho que
h no caminho que conduz a nossa casa.
Obrigado.
O baro saiu dali com um sorriso nos lbios, seguro que Alex j estava vestindo o casaco e
pedindo a um dos cavalarios que lhe preparassem seu cavalo.

Irene estava sentada com as costas apoiada no tronco da velha rvore. Tinha os olhos
fechados e a cara ligeiramente inclinada para cima, para que os tmidos raios de sol dessa manh
pudessem lhe acariciar o rosto. Ouviu os cascos de uma cavalgadura e soube sem dvida que era
Casio. O cavalo de Alex relinchava de um modo especial cada vez que se aproximava da gua de
Irene, algo que sempre a tinha feito sorrir. Talvez eles dois nunca pudessem ser felizes, mas suas
montaduras tinham encontrado o modo de estar juntas de vez em quando.
Como sabia que estava aqui? perguntou sem abrir os olhos.
Seu pai respondeu Alex desmontando e se aproximando dela. Se sentou a seu lado e
tambm fechou os olhos. Em sua mente tinha imaginado tudo o que queria lhe dizer, e recordou o
pouco que podia contar a ela.
Decidi ficar disse Irene. No vou a nenhuma parte.
Se lembra dessa vez que tratamos de construir um balano? perguntou ele como se no
a tivesse escutado. Viu um na casa de no sei que amiga e se empenhou em que queria um
igual.
Lembro.
Seu pai disse a voc que no ia pendurar nenhuma corda em nenhuma parte, que voc e
seus irmos j se machucavam bastante sem ajuda. E no dia seguinte voc veio buscar. Sorriu.
Nunca pude te negar nada.
Ela ia dizer que sim, que cinco anos atrs, tinha lhe negado seu corao, mas ao abrir os
olhos viu que ele tinha as plpebras fechadas e que parecia feliz rememorando, e optou por seguir
em silncio.
Peguei uma corda dos estbulos prosseguiu Alex, e tratei de pendura-la no ramo de

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uma rvore que havia na parte traseira de sua casa. Um que ficava justo diante de seu quarto.
Voc caiu recordou ela. Um monto de vezes.
Assim , e tenho uma cicatriz no joelho que me recorda isso cada dia. Ao final ficou sem
balano.
Mas voc foi o nico que tentou fazer isso e isso que s tinha doze anos.
Ento Alex abriu os olhos e inclinou a cabea para olh-la.
Por que no me d uma oportunidade, Irene? Desde que retornei ns s discutimos.
Ou nos beijamos, pensou. Mal falamos. Talvez se voltssemos a nos conhecer no te
desgostaria tanto a ideia de casar comigo.
Ela viu que a mandbula dele tremia e pensou no que seu pai tinha dito. Se for, nunca
saber a verdade sobre Alex. E como sabia que de nada serviria tratar de resistir, seguiu os
ditados de seu corao.
Est bem. Estendeu-lhe a mo. Ol, meu nome Irene Morland.
Encantado. Pegou a mo dela e lhe deu um beijo nos ndulos. Eu sou Alexander
Fordyce, mas pode me chamar Alex.
De acordo, Alex. Sorriu para ele. Faz muitos anos conheci um Alex.
Ah, sim?
Sim, era meu melhor amigo. O olhou aos olhos. Sempre brincvamos juntos, ele
costumava dizer que me defenderia de todos os drages do mundo.
Um n se fez na garganta dele.
E o que aconteceu com ele?
Se foi respondeu ela.
Talvez algum dia volte e te conte que isso precisamente o que esteve fazendo.
O que?
Te defendendo dos drages.
Irene esboou um triste sorriso.
Os drages no existem.
Alex ia dizer que ela tinha razo, que por desgraa os drages no existiam, mas que, em
troca, o mundo estava cheio de seres malvados capazes de tudo para satisfazer sua cobia.
Entretanto, no disse nada disso, e preferiu mudar de tema.
As duas ltimas vezes que estivemos aqui nos beijamos.
Irene se ruborizou, mas respondeu:
Eu preferiria apagar de minha memria esses momentos. Ao menos o primeiro.
Por que?
Ela deu de ombros e no disse nada. A verdade era que ambas as lembranas eram para Alex
dois dos mais valiosos, e lhe doa que Irene no pensasse igual; embora uma pequena parte de si
mesmo pudesse entender.
Te proponho uma coisa disse ele fingindo uma alegria que no sentia, o que te
pareceria quebrar a tradio?
No te entendo

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104
Desde que voltei, sempre que te dei um beijo, ou que voc me deu um, estvamos
zangados. No deu tempo a que ela reagisse e continuou: e faz cinco anos...
No quero falar do que aconteceu ento.
Est bem. O que quero dizer que se formos nos casar. No, no digo que isso seja o que
vamos fazer, mas no caso de que isso acontecesse, no acha que deveria ter me dado, no mnimo,
um beijo sem estar zangada?
Irene ficou em silncio, ponderando os prs e os contra da sugesto, ou isso disse a si
mesma, pois o que de verdade estava fazendo era tratar de dar com uma desculpa o
suficientemente boa para convencer a seu crebro de que fizesse o que desejava seu corao.
De acordo. Mas s um beijo.
S um. Alex no podia acreditar que ela tivesse dito que sim.
Sem levantar, girou sobre si mesmo e levantou uma mo. Acariciou as sobrancelhas dela, a
ponte do nariz, a comissura dos lbios. O pulso de Irene se acelerou, seu corpo todo tremeu e nem
um s segundo deixou de olh-lo. Alex inclinou a cabea devagar e roou os lbios dela com os
seus. Foi s um par de segundos, mas para ele durou como uma vida inteira. Amava a aquela
mulher e tinha que encontrar o modo de faz-la feliz, embora isso significasse deix-la ir. Se
afastou, e viu que os dedos de Irene se aferravam a suas lapelas, como se no quisesse que se
afastasse; mas deve ter se dado conta, pois um a um seus dedos o soltaram e o deixaram ir.
Ser melhor que retornemos disse Alex. Est ficando tarde.
Claro respondeu ela.
A ajudou a montar e logo subiu em Casio. Cavalgaram juntos at a manso dos Morland e
quando Irene ia se despedir, Alex lhe disse:
Posso vir te ver amanh?
Ela demorou uns segundos a responder, mas quando o fez foi para dizer que sim.
Alex deixou Casio nos estbulos sem saber qual dos dois estava mais contente, se ele ou seu
cavalo. Tinha passado meia manh com Irene, e tinha a sensao de que tinha recuperado algo do
carinho que ela sentia por ele desde pequena. No se conformava com isso, mas era um princpio.
Subiu de dois em dois os degraus at seu quarto, mas ao entrar ali viu uma carta em cima de sua
escrivaninha e seu humor mudou por completo. Hawkslife queria v-lo. E era urgente.

CAPTULO 18

Hawkslife tinha passado quase toda a manh com os dois Morland, pai e filho. James voltou
a repassar com ele o que tinha descoberto na ilha Skye enquanto seu pai os escutava atentos. Ao
terminar, Hawkslife lhes contou o que a Irmandade, ou melhor dizendo, Alex Fordyce, tinha
averiguado em Londres. As concluses s que chegaram no eram nada alentadoras; o coronel
Casterlagh e o duque de Rothesay eram uns traidores e no atuavam sozinhos.
As operaes de contrabando que tinham lugar na Esccia eram s um dos muitos modos
que tinham de financiar sua organizao. Era evidente que aquelas duas sanguessugas estavam
atrs do assassinato de David Faraday e que tambm eram os culpados de que o exrcito de

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105
Bonaparte tivesse atacado ao esquadro de William Fordyce na Frana. Tampouco podiam
esquecer os diferentes ataques que tinham sofrido certos navios ingleses e o roubo daquele
carregamento de armas. Por sorte, agora sabiam onde estavam estas e que ainda no tinham
cado em mos dos franceses.
Era tambm evidente que o crebro que se escondia atrs de tudo isso, Louva-Deus, como o
tinham batizado na Irmandade, era muito preparado e muito retorcido. E que, por desgraa, no
era nenhum daqueles dois traidores. Hawkslife nunca tinha acreditado que o duque fosse Louva-
Deus; Rothesay era muito presunoso para ser to letal, mas em troca o coronel sim encaixava
mais nesse perfil psictico, embora depois de encontrar o cadver de Miguel Montoya na Frana
com o carto de visita de Louva-Deus cravada no peito, estava claro que era impossvel que fosse
o militar.
Se prendiam Casterlagh e Rothesay naqueles momentos, nunca averiguariam at onde
chegava a rede de mentiras, nem quem se escondia atrs delas. O melhor seria seguir o jogo deles,
assim Fordyce tinha que continuar cultivando sua relao com aquele grupo de nobres, e se
assegurar que o convidavam festa de lorde Redford para encontrar Charlotte antes que eles e
proteg-la.
James, que depois de casar tinha decidido abandonar o servio ativo como agente, se
adjudicou a tarefa de tratar de decifrar o caderno e as notas de Magnus, o homem da cicatriz ao
que tinha disparado para salvar a sua esposa. Tambm se ofereceu para repassar as notas de
William, pois, ao fim e ao cabo, o irmo mais velho de Alex tinha sido um de seus melhores
amigos.
Por sua parte, George Morland sugeriu que poderiam tratar de encontrar a tal Charlotte
antes da festa, ento possivelmente Alex no teria que ir mesma, e poderiam economizar um
desgosto a Irene, que sem dvida no tomaria nada bem que seu prometido tivesse que
comparecer a uma orgia. Alm disso, o baro disse a Hawkslife que faria perguntas por a, nos
clubes e no Parlamento, para ver se algum sabia algo sobre Faraday que lhes tivesse passado por
cima. Tambm sugeriu, e todos estiveram de acordo, que deviam dizer a Alex que James era um
falco, desse modo no s teriam mais ajuda, mas tambm talvez se sentiria menos sozinho.
Com as tarefas mais ou menos repartidas, Hawkslife abandonou a manso dos Morland e se
dirigiu a seu domiclio para se preparar para a visita de Alex.

Alex tratou de controlar a raiva que sentia. Tinha o pressentimento de que fosse o que fosse
que Hawkslife ia lhe contar acabaria com qualquer oportunidade que pudesse ter de se reconciliar
com Irene. Desmontou de um salto e foi ao encontro de seu mentor. Hawkslife o estava
esperando em seu escritrio. Em cima da mesa tinha espalhadas vrias notas de William junto
com um caderno que ele no tinha visto antes.
a documentao que recuperou o falco que se ocupava da misso da ilha Skye
explicou Hawkslife ante a pergunta no formulada. Com respeito a esse falco, acredito que
chegou o momento que lhe conte algo.
Como? Alex se sentou na cadeira que havia frente a escrivaninha sem esperar que o

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outro o convidasse.
Me refiro identidade desse espio. Esperou que Fordyce o olhasse aos olhos e disse:
James Morland.
James Morland? repetiu ele, sem acreditar. James Morland? O filho do baro?
Acreditava que a Irmandade jamais recrutava a herdeiros.
O senhor Morland foi uma exceo. Seguro que recorda sua habilidade para ficar em
situaes perigosas e sair bem delas. Depois de ver o jovem assentir, continuou: Pois bem,
digamos que a Irmandade acreditou que lhe podia ir bem tal temeridade. O senhor Morland
retornou e, espero que no se importe, mas tanto o baro como eu estimamos oportuno que
soubesse que voc era tambm um dos nossos.
No me importa. Sempre gostei de James, e ser agradvel poder conversar com algum
sem ter que pensar se estou me delatando.
Me alegro que lhe parea bem. As circunstncias do senhor Morland mudaram na Esccia;
agora um homem casado.
James se casou? perguntou Alex sentindo inveja e curiosidade ao mesmo tempo.
Assim , seguro que quando o vir o por par das circunstncias que rodearam o incio de
sua relao com a senhorita Tilda. Mas agora nos centremos no que nos importa.
obvio. Alex pigarreou e decidiu que j teria tempo para se inteirar dos detalhes da
misteriosa histria do casamento de James.
Estamos convencidos de que a operao de contrabando da ilha Skye est estreitamente
relacionada com o Louva-Deus.
Aproximou-lhe o caderno. De fato, o senhor Morland se viu na obrigao de eliminar a
um homem com uma cicatriz no rosto que encaixa perfeio com o tal Magnus do que voc
ouviu falar. Pelo que sabemos, e graas a incipiente investigao que seu irmo realizou antes de
morrer, o coronel e o duque so os responsveis pela morte de David Faraday, e suponho que no
precisa dizer que de vital importncia que encontremos senhorita Charlotte. Alm disso, pelas
notcias que recebi da Frana, Louva-Deus acaba de assassinar a um de nossos homens.
Espere. Alex repassou mentalmente a informao. Est me dizendo que nem o
coronel nem o duque so Louva-Deus?
No, estou lhe dizendo que isto vai alm desses dois energmenos; que, por desgraa,
Louva-Deus est muito mais introduzido do que temamos, e que esses traidores no s esto
ficando ricos, mas tambm esto dispostos a tudo para aniquilar aos melhores homens da
Inglaterra.
Maldio.
Senhor Fordyce, no faa que o recorde o que penso dos cavalheiros que dizem
improprios.
Alex olhou para Hawkslife sem muita expresso de arrependimento e lhe perguntou:
O que vamos fazer com as armas? Sabe onde as guardam?
Sim. Mostrou o livro que James levou do navio de Magnus. Neste caderno se indica a
localizao exata de onde esto, j dei instrues para que Mollet coloque ali a um de seus

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107
homens. George, o baro de Bosworth, se ofereceu para fazer algumas pergunta nas altas esferas
sobre David Faraday. Talvez assim consigamos descobrir algo mais sobre o jovem. E seu filho
James, embora tenha deixado o servio ativo, est repassando todas as notas e tratando de
decifrar uns mapas e umas cartas de navegao.
Essa ltima informao deixou Alex sem flego James tinha deixado o servio ativo? Se isso
era possvel, talvez tambm ele pudesse conseguir. Claro que, pensou, em seu caso possivelmente
no terminasse aquela misso com vida.
Fordyce disse Hawkslife o tirando de seu ensimesmamento, o baro me ps par do
que aconteceu na festa com sua filha, lady Morland. O que pensa fazer? Por agora impossvel
que deixe de representar seu papel; necessitamos que siga com sua amizade com o duque e o
coronel. E, se no encontrarmos Charlotte a tempo, dever comparecer festa de lorde Redford.
Sei, me acredite. No se preocupe, minha relao com lady Morland no evitar que eu
faa o que tenha que fazer.
Fordyce disse Hawkslife, recordando uma poca em que tambm ele acreditou estar
apaixonado, por que no conta a verdade a ela? A Irmandade no se opor. E sendo lady
Morland como filha de um agente, seguro que saber guardar o segredo. Leva-o no sangue.
No respondeu Alex sem hesitar. muito perigoso. Alm disso, talvez no precise.
A que se refere? Hawkslife intua o que tinha querido dizer com isso, mas queria
escutar de sua boca.
Tenho que matar Louva-Deus pelo William. Por mim. E, se no conseguisse, no quero que
Irene chore minha morte. Ser muito mais fcil me esquecer se segue acreditando que sou um
autntico cretino.
Hawkslife ficou em silncio alguns segundos e Alex, dando por terminada a reunio,
comeou a levantar; mas a voz de seu professor o deteve:
No tenho o prazer de conhecer a senhorita Morland, mas lhe asseguro, Fordyce, que
voc, cretino ou no, no nada fcil de esquecer. Pegue. Lanou-lhe um caderno no que tinha
copiado a informao bsica a respeito do que tinham descoberto at ento. Lei isto e me
mantenha informado a respeito das atividades do duque e do coronel.
Alex pegou o caderno no ar e o guardou no bolso interior da jaqueta.
Obrigado disse sem especificar por que. O verei dentro de dois dias.

Irene passou a tarde com seu recm-chegado irmo James e sua esposa. Nem ela nem
Isabella o tinham perdoado por se casar sem as avisar, mas gostaram tanto de Tilda que logo
esqueceram seu aborrecimento. A histria de como se conheceram era algo confusa, pois ainda
no sabiam o que James tinha perdido na ilha Skye, e Tilda no parecia tampouco disposta a
contar. De todos os modos, Irene e Isabella estavam to contentes de ver James de novo, e to
feliz, que lhes deu igual se tinham se conhecido pescando ou em uma loja. O importante era que,
por fim, tinham recuperado seu irmo mais velho. Que estava ali com elas, tomando o ch, era tal
como o recordavam de pequeno, e, graas a Deus, no se parecia em nada ao James que se foi dali
com o nico objetivo de beber, jogar e conhecer mulheres. Nenhuma das duas sabia o que tinha

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108
passado na Esccia, mas tampouco iam insistir no tema.
Tilda, amor, tinha pensado que manh poderamos ir a essa livraria que comentei disse
James, dando um beijo em sua esposa.
James Morland! No posso acreditar que por vontade prpria v a uma livraria riu
Isabella.
No seja exagerada se defendeu ele.
James interveio Irene, ainda me lembro do que fez com o ltimo livro que te dei de
presente.
O que fez? perguntou Tilda.
Irene, pensa antes de falar a ameaou James, que estava se ruborizando. Precisamente
ele, um espio conhecido por sua frieza. As coisas que um fazia por amor...
O deu de comer s cabras respondeu Irene, sem temor algum reao de seu irmo.
Estava to apaixonado que seguro que se Tilda o pedia lhe daria inclusive um abrao. Ento
tinha treze ou quatorze anos. As cabras tiveram indigesto.
Tilda sorriu e deu outro beijo em James; quando se separaram, ele se dirigiu a Irene.
Viu Alex? Papai me ps par do que aconteceu na festa.
O vi esta manh respondeu ela.
E?
E estivemos falando.
Isabella e Tilda escutavam atentas.
Irene, est apaixonada por ele?
James! exclamou sua irm ruborizando. Acredito que no de sua incumbncia.
Est bem, no me diga isso. Mas deixa que te d um conselho; s vezes as aparncias
enganam.
James tem razo, Irene acrescentou Tilda.
Do que esto falando? Primeiro papai e agora voc. Acaso sabem algo sobre Alex que eu
no saiba?
No, no, obvio que no. Todos sabemos que se foi daqui e que passou os ltimos cinco
anos vivendo no continente. Mas tambm certo que desde pequeno se esforava por voc. E
suponho que a morte de William o afetou mais do que deixa entrever.
Talvez tenha razo disse ela. Amanh vir para me ver. Decidimos tratar de no
brigamos para ver se assim ao menos podemos ser amigos.
Irene, j sabe que se no casarem toda a famlia ficar em uma posio muito difcil
observou James.
Sei. Pelo modo em que mordeu o lbio inferior seus irmos souberam que ela no
estava muito bem. E sei que Alex est disposto a se casar para que minha reputao no fique
em mau lugar. s que... que eu gostaria de encontrar o que voc encontrou com Tilda.
Esta sorriu e disse:
J sei que acabo de te conhecer, mas de verdade acha que com o Alex no poderia ter algo
muito parecido ao nosso?

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109
Todos ficaram olhando para Irene, mas por sorte, nesse mesmo instante Procter, o
mordomo dos Morland, entrou no salo anunciando outra visita. Ao que parece, o rumor sobre o
compromisso entre lorde Wessex e lady Morland tinha comeado a circular pela cidade e um par
de damas, muito bem intencionadas e nada curiosas, obvio, decidiram ir visit-la para felicit-la
pessoalmente.
James, aproveitando que todo mundo o tinha por um mal educado, fugiu dali com sua
flamejante esposa com a desculpa de ir procurar um livro. Mas pelo modo em que ambos se
olhavam, tanto Irene como Isabella souberam que antes de ir livraria em questo, seu irmo e
sua cunhada se retirariam a seu quarto para descansar um momento. Ento, Irene teve que se
armar de coragem, e com a nica companhia de sua querida e fiel irm mais nova, enfrentou a
duas das piores matronas da alta sociedade londrina.

Alex, embora no teve que passar o resto da tarde com duas lnguas viperinas, foi ao
Jackson's para ver se encontrava Sheridan ou Vessey e podia convenc-los de usar as luvas de
boxe e dar uns golpes. Era uma reao infantil, sem dvida, mas dar um murro no filho do duque o
relaxaria um pouco. No clube, encontrou s a Vessey, ento sua vontade de boxear passou, mas
aproveitou para lhe surrupiar um pouco de informao.
Segundo as notas que Hawkslife tinha lhe dado, Vessey era o proprietrio da casa em que os
contrabandistas se reuniam na ilha Skye. A conversao foi curta e frutfera; a mente do marqus
no era especialmente gil, e inclusive a Alex incomodou no ter que se esforar muito. Ao
terminar, sabia que o marqus possua vrias propriedades na Esccia e que em vrias ocasies as
cedia ao duque para seus diferentes negcios em troca de uma suculenta soma. Ao que parece,
as finanas do marqus, igual s de muitos membros da nobreza, passavam por um mau
momento, e enquanto obtivesse uma boa compensao, no lhe importava muito de onde
proviesse o dinheiro. Tambm averiguou que o nico delito do marqus era ser idiota, e que no
sabia nada, ou muito pouco, a respeito das operaes de contrabando ou da relao do duque e
do coronel com o Napoleo Bonaparte. Uma lstima, teria gostado de poder prender o tipo. Talvez
no fosse um traidor, mas graas a sua colaborao e a seu dom para olhar para o outro lado,
tinham morrido homens inocentes. William tinha morrido sozinho, no meio de um descampado,
na Frana, enquanto Vessey seguia vivo e bebia um copo de usque em seu nariz.

CAPTULO 19

Alex estava nervoso e sua perna doa muitssimo. Depois de se despedir de Vessey no
Jackson's, decidiu ir a um ginsio que havia em certa zona muito pouco recomendvel de Londres
e boxear um momento. Se lhe doam todos os msculos do corpo, talvez conseguiria passar uma
noite sem pensar na absurda morte de seu irmo mais velho, sem sonhar com Irene e naqueles
beijos carinhosos que nunca se deram, uma noite sem sentir que tinha falhado com todo mundo e
sem ter o convencimento de que voltaria a faz-lo. Atou o leno e pensou que, tanto se aquela
misso tinha xito como se no, ele decepcionaria a sua famlia.

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110
Se Hawkslife tinha razo e Louva-Deus estava na Frana, Alex teria que voltar a ir, e talvez
nunca retornasse dali. E se no conseguiam averiguar a identidade de Louva-Deus, se no
conseguia vingar a morte de William, Alex temia perder a pouca prudncia que ficava. Ento, fosse
qual fosse o resultado final, Irene merecia a algum muito melhor como marido, embora esse
homem nunca a amasse tanto como ele.
Lorde Fordyce? Reeves o chamou da porta. Seu pai quer lhe ver anunciou, j
iniciando sua retirada. Mas algo deve ter aparecido na cara de seu jovem senhor que o fez se
deter. Se encontra bem?
Alex respirou fundo e se voltou para olhar ao mordomo de frente e no atravs do reflexo
do espelho.
Perfeitamente.
A voc nunca lhe deu bem mentir.
Alex teve que morder os lbios para no rir. Se algo lhe dava bem precisamente era mentir.
E economize a resposta sarcstica, senhor Alex o repreendeu o homem o chamando
igual a quando era pequeno, talvez tenha convencido a todos de que um crpula, mas eu sigo
acreditando que h algo mais. Ante seu olhar atnito, continuou: Seu irmo nunca acreditou
em toda essa histria, e, se me permitir o atrevimento, a William conseguia muito bem saber
quando algum estava mentindo. Arqueou uma sobrancelha. Ento, volto a perguntar: se
encontra bem?
No. Desta vez optou por ser sincero. Estou cansado, minha perna di e mal dormi
duas horas. Satisfeito com a resposta?
Muito, senhor. O mordomo entrou no quarto. Sente. Com a idade aprendi que meus
ossos j no so o que eram, e confesso que sei um par de truques. Tomou assento junto ao
jovem e lhe massageou a coxa ferida. Passados uns minutos, nos que Alex no pde evitar fechar
os olhos, o mordomo disse: Se no fosse porque sei que impossvel, diria que uma baioneta
causou esta ferida, ou uma faca muito grande. O msculo parece estar rasgado. Sem dizer nada
mais, se levantou. Farei que um dos lacaios traga um pouco do unguento que eu utilizo, com
certeza o aliviar. Seu pai o est esperando no salo. Me encarregarei de que lhes sirvam um
pouco de caf.
Alex levantou um pouco a comissura do lbio rindo de si mesmo e sacudiu a cabea.
Obrigado, Reeves. E quando se assegurou que o homem o olhava aos olhos,
acrescentou: Por tudo.
Com melhor nimo que meia hora antes, terminou de vestir a jaqueta e desceu a escada
para se reunir com seu pai, ao que no tinha visto desde que brigou a murros com seu irmo mais
novo. Seguro que o conde queria lhe recordar, e com razo, que aquele no era modo de se
comportar e que, para variar, estava decepcionado de seu comportamento. Antes de bater na
porta, Alex decidiu que o melhor que podia fazer era suportar o sermo com estoicismo e assim,
se tinha sorte, poderia sair quanto antes para visitar Irene, tal como tinha prometido a ela no dia
anterior. Tinha muitssima vontade de v-la.
Adiante disse Charles de dentro ao ouvir que batiam na porta.

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111
Alex abriu e entrou, agradecendo o aroma de caf recm feito que provinha de uma
cafeteira que descansava junto a uma xcara, em cima da mesa em que seu pai costumava
amontoar a correspondncia.
Reeves me insinuou que voc ia precisar disse seu pai apontando o caf. E ao que
parece tem razo. Se sirva voc mesmo.
Voc no quer? perguntou ele.
No, obrigado. Esperou que tivesse dado um par de goles antes de acrescentar. Se
importaria de me contar que diabos est acontecendo?
Ouvir seu pai falar desse modo o sobressaltou. Lorde Wessex costumava ser um homem
muito calmo, e em muito estranhas ocasies utilizava palavras rudes.
Desde que voltou no sei o que fazer com voc. Esfregou a ponte do nariz, um gesto
que ao que parece era caracterstico da famlia. H dias que penso que de novo aquele
menino de dez anos do qual estava to orgulhoso, e de repente estalou os dedos, se
comporta de novo como um canalha. E o de Irene...
O de Irene no tem perdo, mas te prometo que, embora seja o ltimo que faa, o
arrumarei assegurou solene.
O ltimo que faa? Alex, de que demnios est falando? Se levantou e se aproximou de
seu filho. O que tem feito durante todos estes anos? Por que coxeia? Por que seus olhos j no
brilham como quando era pequeno?
A voz de Alex se quebrou. Era a primeira vez que seu pai questionava seu comportamento, a
primeira vez que parecia olh-lo com algo parecido ao respeito.
Eu..., papai. Tragou saliva.
Olhe. Voltou a se levantar e comeou a passear. Sei que voc e eu nem sempre nos
levamos bem. Tomou ar. Depois da morte de sua me, comeou a fazer coisas estranhas, e
eu pensei que era um egosta e que o nico queria era se divertir. Viu que seu filho apertava a
mandbula e acrescentou: Mas agora no o deixo to claro. J perdi a um filho, Alex, no quero
perder a outro. Me diga a verdade.
No posso.
Ante essa resposta direta, o homem deixou de passear e o olhou.
No pode? Por que?
Porque no posso. Papai, tem que confiar em mim.
Confiar em voc? Depois de tudo o que aconteceu, Alex...
No o deixou terminar a frase.
Sei que estou pedindo muito, e certamente no mereo isso, mas por favor, confia em
mim. Dentro de uns dias tudo ter terminado e eu...
Voltar a ir a Frana? Para viver a vida?
Alex fechou os olhos. Ao que parece certas coisas no mudavam, e seu pai, embora
comeava a acreditar que havia algo mais, seguia considerando-o um libertino .
No sei disse a verdade. Mas te prometo que se esse fosse o caso, antes de ir
contaria tudo.

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112
Seu pai o olhou aos olhos durante um longo instante, e quando o jovem j acreditava que
no ia obter resposta, voltou a falar:
Est bem, Alex, confiarei em voc. No faa que me arrependa. Se encaminhou de novo
a sua escrivaninha. O que vai fazer com Irene? Essa garota no merece ver sua reputao
arrastada pelo barro, ento mais te vale fazer o correto.
Farei, papai. Levou uma mo ao bolso da jaqueta. Tenho uma licena especial para
casamos, mas prometi a Irene que no a obrigaria a contrair matrimnio se no era o que ela
queria. Assegurei que, antes de anunciar algo, trataria ao menos de recuperar sua amizade.
Me parece bem. A filha de George uma das mulheres mais doces e inteligentes que
conheci. A sua me gostava muitssimo, ento procura cumprir sua palavra.
Disse que iria v-la a esta mesma manh, ento se no quiser me dizer nada mais ser
melhor que v. Se levantou e deixou a xcara j vazia junto cafeteira. Estar aqui quando
retornar?
Provavelmente, por que? perguntou o homem, inspecionando de novo uns
documentos que tinha diante.
Porque eu adoraria te contar como me foram as coisas com Irene. Talvez no pudesse
lhe contar nada relacionado com a misso, mas Alex morria de vontade de compartilhar alguma
parte de sua vida com seu pai.
Estarei aqui respondeu ele, e se no fosse porque Alex viu que a pluma que segurava na
mo tremia, teria acreditado que no lhe importava nada voltar a v-lo.

Chegou manso dos Morland e, ao cruzar a soleira, o primeiro que ouviu foram as risadas
procedentes do salo. O mordomo lhe pediu a jaqueta e o chapu, que ele entregou ao ponto, e
se apressou para essa sala. Fazia anos que no ouvia rir a ningum. Sua vida na Frana no era o
que podia se chamar risonha, e desde que havia retornado, esse som no tinha alcanado seus
ouvidos. Levantou a mo e deu uns golpes na porta para pedir permisso para entrar.
Adiante respondeu uma voz de homem.
Alex abriu sem demora e comprovou que o dono da voz no era outro que James Morland,
seu companheiro de aventuras de pequeno e agora companheiro de profisso. Era inegvel que
James tinha mudado com os anos, mas seu sorriso seguia sendo igual de zombador que quando
eram meninos. Estava de p frente chamin e diante dele havia uma atrativa mulher que lhe
sorria acolhedora.
Alex! exclamou ao v-lo entrar. Passa. Quanto tempo sem te ver. Estendeu a mo
com sincera alegria.
Eu que o diga, James. Alegro-me muito de te ver respondeu ele tambm sincero.
Lady Morland saudou Irene, que estava sentada em um sof, e logo olhou dama
desconhecida.
Desculpa disse James, antes de dar meia volta para dar um beijo ruiva. Te
apresento a Tilda Morland, minha esposa acrescentou com orgulho.
toda uma honra, senhora. Alex lhe fez a reverncia de rigor.

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113
Tilda o interrompeu ela. Tudo isso de senhora eu no gosto.
Como que voc no gosta? perguntou James de brincadeira. Se soubesse a
quantidade de mulheres que trataram de me caar, no opinaria o mesmo.
Sei, cu. Deu-lhe um beijo e acrescentou olhando sua cunhada. Irene, me
acompanha um momento ao quarto? Eu gostaria de pegar a lista dos livros que quero comprar na
livraria, e assim James e lorde Fordyce podem conversar um pouco a ss.
De acordo. Irene se levantou e ambos os cavalheiros as dispensaram.
No sei se deveria te dar um murro disse James quando ficaram a ss.
Desculpa? Alex retrocedeu um pouco.
Um murro. James o olhou aos olhos. Irene me contou o que aconteceu na festa.
Lhe sustentou o olhar.
Suponho que isso seria um bom castigo.
Supe bem.
Vai me bater?
No, acredito que no. James se aproximou do mvel onde guardavam o usque.
Quer uma taa?
No, obrigado.
Eu tampouco. O anfitrio abriu uma pequena gaveta que havia justo atrs das bebidas.
Toma. Lanou a Alex uma pequena caderneta.
Este a apanhou ao voo.
O que ?
Algumas de minhas notas. Viu que o outro arqueava uma sobrancelha e perguntou com
um sorriso No querer que baixe as calas e mostre a tatuagem, no ?
Alex riu.
No precisa. Se sentou em uma poltrona e abriu o caderno. Hawkslife me passou um
relatrio sobre o que averiguou na ilha Skye.
Sei, mas estas so as notas que fui tomando durante minha estadia. Talvez tenha passado
algo por alto. Pensei que podiam te ser teis.
Obrigado.
Ficaram em silencio durante uns segundos.
Sinto o de William. James foi o primeiro a falar. Disse-lhe que no se alistasse.
Ambos sabemos que ele no gostava muito de fazer caso a algum. Levantou a vista,
que tinha fixa no caderno, e o olhou. Obrigado.
Suponho que Hawkslife j te contou que renunciei a seguir em ativo, mas depois do que
aconteceu na Esccia, e do de seu irmo, estou disposto a fazer tudo o que esteja em minha mo
para os ajudar.
Por que?
Por culpa de tudo isto quase perco Tilda respondeu James sem hesitar. Acredito que
ao final sim me servirei uma taa.
No voltou a perguntar a Alex se queria uma, mas sim se limitou a lhe aproximar um copo

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114
com dois dedos de usque.
Obrigado disse este. Posso te perguntar uma coisa?
Claro. Esvaziou o copo. O que queira.
Te custou escolher?
James olhou Alex aos olhos e no teve que lhe perguntar a que se referia. Seu amigo da
infncia queria saber se lhe havia custado escolher entre a Irmandade e Tilda. Entre uma vida
cheia de perigos e uma vida cheia de amor. Ficou pensativo durante um momento, recordou como
era antes de conhecer Tilda, do muito que a Irmandade tinha significado para ele, do importante
que tinha sido ter um motivo pelo que despertar cada dia.
No respondeu. E tampouco te custar.
Alex lhe sustentou o olhar e, quando por fim o afastou, precisou mudar de tema.
Sabe algo das festas de lorde Redford?
Algo. James se levantou. No posso presumir ter sido um santo, e em uma ocasio
compareci a uma delas. Basta dizer que s fiquei meia hora. Esse homem e seus amigos esto
doentes.
Sei, ouvi rumores.
Todos certos. Por que pergunta?
Ao que parece, David Faraday estava apaixonado, e o duque e o coronel suspeitam que
Charlotte, sua amada, pode estar em posse de certa documentao de interesse. Por desgraa,
no conseguimos encontrar senhorita Charlotte, mas nossos suspeitos pretendem conquist-la
na festa de lorde Redford.
Deus.
Se no darmos com ela antes prosseguiu Alex, teremos que penetrar ali, e no
acredito que a sua esposa goste muito da ideia.
Nem a minha irm tampouco. Maldita seja, Alex, temos que dar com o paradeiro dessa
moa. Est em grave perigo. Uma coisa que ns tenhamos que correr riscos, mas uma mulher
inocente, isso sim no penso permitir.
Tem razo. Alex tambm se levantou. No quero que morra mais gente inocente, e o
que fariam a essa garota seria pior que a morte.
Ouviram uns passos e ambos ficaram alerta, mas por sorte conseguiram relaxar antes que
Tilda abrisse a porta.
J estamos de volta disse a esposa de James se aproximando dele. Carinho, vamos?
Ao ver que seu marido ia dizer algo, o interrompeu: Com certeza voc e lorde Fordyce podem
voltar a se ver mais tarde. Piscou um olho para ele.
Claro, obvio respondeu James. Voltou a estender a mo a Alex. Pensa em todos os
temas que ficam pendentes, Fordyce.
Assim o farei, Morland. Estreitou-lhe a mo.
O casal se despediu de Irene e saram pela porta, ensimesmados um com o outro.
Tem que perdoar a minha cunhada. Disse Irene, ao que parece, a discrio no seu
forte.

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Anna Casanovas
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115
Gostaria de dar um passeio? antes que ela respondesse, acrescentou. Eu gostaria de
te mostrar algo.
O que?
J ver. uma surpresa. Viu que Irene levantava uma sobrancelha e lhe explicou:
Digamos que algo que sempre me tem feito pensar em voc.
Cruzou os dedos e confiou em que ela seguisse sendo igual de curiosa quando de pequena.
Est bem. O olhou aos olhos e soube que Alex tinha planejado aquela conversao com
antecedncia. Mas no acredite que sempre te ser to fcil sair com a sua.
Fcil?
obvio. Vamos? No quero que fique tarde.
Ofereceu o brao e a acompanhou fora, onde uma carruagem os estava esperando.
Irene se sentou e ouviu que Alex dava instrues ao chofer, mas no conseguiu decifrar as
palavras exatas. Depois, ele tambm entrou e se sentou a seu lado, e Irene pensou que jamais
aquele habitculo tinha parecido to ridiculamente pequeno. Alex estava se comportando como
um cavalheiro, e tinha se sentado a uma distncia prudencial, mas cada vez que a carruagem se
sacudia um pouco, seus joelhos roavam sua saia e, apesar das capas de tecido, Irene sentia essa
carcia na pele.
Aonde vamos? perguntou em uma tentativa por pensar em algo que no fossem as
longas pernas de Alex.
J ver.
Ela apertou os lbios e, por uns segundos, temeu que ele fosse sequestra-la para assim
resolver o assunto do casamento.
Tranquila disse Alex como se tivesse lido sua mente. J chegamos.
Sem dissimular, Irene olhou pela janela.
O Museu Britnico? se afastou e se voltou para olh-lo.
Ele tinha um sorriso de orelha a orelha.
Me trouxeste para o Museu Britnico?
Aonde pensava que ia te levar? Piscou um olho para ela e saiu primeiro para a ajudar a
descer.
No sei. Sem pensar, Irene pegou a mo que Alex lhe oferecia mas ao sentir o contato
de sua pele contra a sua, um calafrio percorreu seu corpo. Ao subir carruagem tinha tirado as
luvas e sua mente tinha estado to ocupada com os joelhos de Alex que se esqueceu de voltar a
coloc-las. E ao que parece ele tambm.
Alex demorou alguns segundos alm da conta para soltar sua mo e o modo em que a olhou
no serviu para que o corao de Irene se acalmasse, mas a dispensa do chofer recordou a ambos
que no estavam sozinhos. O homem perguntou a Alex onde queria que os esperasse e, depois de
obter a resposta, sacudiu as rdeas dos cavalos para se afastar dali.
Outro dia li no peridico que durante este ms o museu ia acolher uma coleo de
quadros de artistas italianos explicou ele enquanto subiam os degraus. Olhei a lista, no
punha os nomes das obras, mas sim o dos artistas, e h um que eu gostaria de te mostrar.

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116
Um quadro?
Sim. O vi faz quatro anos na Florncia.
Voc esteve em Florncia? Acreditava que no tinha sado de Paris.
Alex viu que Irene se esticava um pouco ao falar de sua etapa no estrangeiro, mas antes que
pudesse dizer algo, ela voltou a falar:
Agora que penso, acredito recordar que li algo sobre uma cantora de pera italiana e voc.
Sim, far uns quatro anos.
Alex recordava perfeitamente a essa cantora de pera. Claudia Rosetti era a amante de um
alto militar francs, mas sendo como era filha de napolitanos, se ofereceu a ajudar Irmandade
em troca de uma mdica quantidade. Claudia lhes tinha sido muito til. Era uma mulher
preparada e muito prtica, e Alex nunca tinha sentido a mnima atrao por ela, mas tinham
coincidido em vrios bailes e seguro que as intrigas que tinham chegado a Londres incluam uma
apaixonada aventura entre os dois. Apertou os dentes e tratou de pensar o que podia dizer para
evitar essa conversao.
Acredito que a exposio por aqui. Apontou um corredor prximo e ambos giraram
nessa direo.

CAPTULO 20

Passearam uns minutos em silncio, observando os quadros que penduravam das paredes e
lendo as cartolinas explicativas que havia ao lado. Irene se deteve frente a uma paisagem de
Veneza, e Alex quis lhe contar que, ao natural, a cidade dos canais era inclusive mais bonita que no
quadro, mas no se atreveu. Ela parecia absorta em suas coisas e, embora a pintura a tinha
fascinada, estava claro que algo seguia preocupando-a.
Voc esteve em Veneza? perguntou por fim, sem olh-lo.
Sim respondeu Alex.
Com ela? disse isso como se no lhe importasse a resposta, mas a ele no escapou que
ao formular a pergunta seu lbio inferior tinha tremido.
No respondeu a verdade. Em Veneza tinha estado sozinho. Na realidade tinha estado
sozinho em todas as partes, pensou.
Irene no disse nada mais e se deslocou para o quadro seguinte, mas seus olhos no
puderam evitar se fixar na pintura que pendurava perto da porta que comunicava com a outra
sala. Caminhou para l e teve que reprimir o impulso de levantar a mo e tratar de acariciar o
tecido.
preciosa disse.
Alex respirou fundo antes de responder. Seu corao pulsava to forte que estava
convencido que outros visitantes da exposio poderiam ouvi-lo.
Se chama So Jorge e o drago disse aps pigarrear. Quando o vi pela primeira vez,
pensei em voc.
Ela girou a cabea para olh-lo e viu que o tinha quase pego a suas costas, com a vista

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117
cravada no quadro.
Pensei em todas as vezes que tnhamos brincado de cavalheiros quando pequenos. Voc
se empenhava em participar de justas e se negava a se fazer de princesa... at que fez treze anos,
e ento comeou a pr fitas no cabelo e... Levantou uma mo como se fosse lhe acariciar o
coque, mas se conteve. Estava em Florncia quando descobri o quadro e lembro que passei
quase uma hora o olhando sorriu, pensando em quo fcil parecia isso de matar drages e
quo difcil estava me resultando.
Inclinou a cabea e a olhou aos olhos. Acha que a princesa sabe por tudo o que So
Jorge passou? Que o amar quando descobrir que teve que matar para conseguir salv-la?
Irene afastou a vista para voltar a estudar a obra e se fixou na princesa. No parecia ser
consciente dos problemas do cavalheiro, mas seguro que saberia recompensar aquele gesto to
heroico, pensou. E isso era o que ia dizer ao Alex, mas quando o olhou de novo viu um brilho
estranho em seus olhos, um brilho que falava de solido e de tristeza.
Est bem? Levantou a mo e lhe acariciou a bochecha. Estava gelado e apertava a
mandbula com tanta fora que esta quase lhe vibrava. Alex? Moveu o polegar para lhe
acariciar. O gesto pareceu despertar daquele estado de transe.
Sim, estou bem. Deu um passo atrs para se afastar da mo de Irene. Este quadro
sempre me tem feito pensar em voc repetiu.
Irene queria lhe perguntar que outras coisas a tinham recordado, queria dizer que a ela tudo
a fazia pensar nele, e queria exigir que lhe dissesse por que no tinha retornado antes a Inglaterra,
mas quando ia abrir a boca para saltar ao precipcio, a saudao de umas conhecidas evitou que o
fizesse.
Depois das apresentaes de rigor e um par de olhares mal intencionados, as damas se
afastaram dali e voltaram a deix-los sozinhos frente ao quadro de Paolo Uccello.
Deveramos ter vindo com Isabella, ou com Robert disse Irene. Como se no
tivssemos bastante com o que aconteceu na outra noite.
Alex, que parecia ter recuperado a compostura, respondeu:
Voc j velha para necessitar uma carabina. E nossas famlias sempre estiveram muito
unidas. Passou uma mo pelo cabelo, nervoso. Alm disso, como disse muito bem, depois do
da outra noite, todo mundo dar por feito que estamos comprometidos. Colocou as mos
costas para que ela no pudesse ver que lhe tremiam. No digo que seja assim, s digo que com
certeza o que todo mundo pensa.
Suponho que tem razo. Irene tinha o olhar fixo no quadro quando acrescentou: Se
eu fosse ela, o nico quereria seria estar com o cavalheiro. Montar em seu cavalo, rodear sua
cintura com os braos e ir da cova do drago com ele. Para sempre. Surpreendida pelas palavras
que tinham sado de sua boca, esperou que Alex dissesse algo, e ao ver que no o fazia, suspirou:
Suponho que nunca saberemos como termina a histria.
Ao fim e ao cabo, um quadro s um instante, talvez So Jorge resultou ser um mentiroso
incapaz de cumprir suas promessas. Ou possivelmente a princesa no merecia que se sacrificasse
tanto por ela.

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118
Comeou ento a andar e, com Alex a seu lado, percorreram o que ficava da exposio.
No sei disse ele quando j estavam abandonando o museu, possivelmente tenha
razo e a vida de So Jorge e a princesa fosse um desastre depois que a salvasse, mas estou
convencido que ele fez tudo o que pde por ela. Calou um momento e a olhou aos olhos. E
ela o merecia. Fez outra pausa mais longa. Vamos, a carruagem est ali. Deveramos retornar
a sua casa.
O chofer lhes abriu a porta ao ver que se aproximavam e ambos entraram e se sentaram. As
ruas estavam muito transitadas, e o veculo se deslocava com lentido. Alex tinha o olhar fixo na
paisagem, enquanto fechava os punhos com fora e apertava a mandbula do mesmo modo que
no museu. Irene estava sentada frente a ele, fingindo estar tambm muito interessada, no que
acontecia fora, mas sem poder deixar de pensar no homem que tinha diante. Um que no parecia
tirado de uma coluna de fofocas, que no tinha o aspecto de um despreocupado libertino.
Se te perguntar uma coisa, me dir a verdade?
Alex demorou uns instantes em se dar conta que Irene tinha falado.
Sempre te digo a verdade respondeu ele defensiva. Era certo que no era
completamente sincero com ela, mas desde o primeiro dia se props no lhe mentir jamais.
Quando esteve na Itlia, pensou em mim alguma vez? Alm de quando viu o quadro. se
ruborizou e conteve a respirao.
Sim.
Ela ficou pensativa e Alex acreditou que j no ia dizer nada mais, mas no foi assim.
Me conte algo que seja verdade.
No te entendo.
Algo que seja verdade. Antes que desaparecesse, eu nunca duvidava de nada, nunca
desconfiava de meus sentimentos nem das opinies que tinha sobre outros suspirou. Desde
muito pequena, estava convencida que voc e eu nos apaixonaramos, como nos contos, e
seramos felizes para sempre. Ridculo.
Alex abriu os olhos e, sem poder controlar a reao de seu corpo, se moveu e se sentou
junto a Irene.
Quando foi, no s me rompeu o corao mas tambm, aps, j no sei o que acreditar.
Passei todos estes anos desconfiando de meus sentimentos, incapaz de saber se o que tinha
sentido por voc era real ou s um teimosia infantil, e durante todo este tempo, os peridicos
encheram pginas inteiras com suas aventuras no continente. A princpio me neguei a acreditar
que pudesse ser verdade, nada disso encaixava com o Alex que eu conhecia, com o que tinha
jurado me defender dos drages. Uma lgrima solitria escorregou e a secou furiosa. Mas ao
final terminei por me convencer. Uma no pode refutar o que l quase diariamente, e um ms
atrs de outro chegava algum que tinha coincidido com voc em um baile em uma embaixada ou
algo pelo estilo.
Alex levantou uma mo e, sem ser consciente do que fazia, acariciou-lhe o cabelo e enredou
um dedo na fita cor malva que adornava o extremo de sua trana.
E quando j voltava a ser eu mesma, quando tinha me convencido que me casando com o

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119
Richard poderia ser feliz, vai e retorna e o mundo inteiro volta a cambalear. Desde que voc voltou
no sei quem . o crpula que todos dizem? H momentos em que penso que sim, mas ento
olha aos olhos, como esse dia na pera, e o corao me diz que no.
Irene, minha vida sussurrou ele emocionado.
No me chame assim. Estava decidida a ir daqui, inclusive tinha comeado a fazer a
bagagem, mas meu pai me disse que no podia partir sem saber a verdade. E tem razo. Preciso
saber a verdade. J sei que no sente nada por mim, me disse faz isso cinco anos e no precisa que
me recorde. Uma chama verde apareceu no fundo dos olhos de Alex, mas antes que ele
pudesse dar voz a esse sentimento, ela seguiu falando: E sei que eu j no sinto o mesmo que
sentia por voc ento, mas... tenho que saber que posso confiar em mim, que no me equivoquei
tanto com voc. Ento, por favor, me conte algo que seja verdade sobre estes ltimos cinco anos.
No precisa me contar tudo sorriu sem humor, mas se quiser que sejamos amigos, preciso
saber algo autntico sobre voc. Girou a cabea e o olhou aos olhos.
E se Alex no tivesse estado j apaixonado por ela sem remdio, nesse instante teria
sucumbido. Irene tinha os olhos brilhantes pelas lgrimas que se negava a derramar e sua
mandbula tremia, mas no ocultava nada e o enfrentava como o mais valente dos soldados.
Senti sua falta. Muitssimo. Se rendeu tentao e deslocou a mo que tinha no cabelo
dela at sua bochecha. Me pediu que te conte algo que seja verdade, e no me ocorre nada
mais certo que isso. Senti sua falta. Respirou fundo e afastou a mo. Irene merecia que lhe
dissesse algo mais que isso. Apoiou a cabea no respaldo e fechou os olhos. Se ia lhe contar o de
Nicolette, no podia olh-la.

Levava uns meses na Frana prosseguiu quando conheci a pequena Nicolette, a filha
de meus vizinhos. Era uma menina preciosa e muito preparada, que sempre andava se metendo
em confuses. Lembro que quando a vi pensei que era muito mida, e dias depois seu pai me
explicou que padecia uma enfermidade pulmonar e que, portanto, tinha uma constituio
delicada. Nicolette vinha a minha casa cada dia. A ensinei a jogar xadrez e ela, em troca, me
convidou a tomar o ch com suas bonecas. Adorava as lendas do rei Artur e, sempre que podia, ia
v-la para lhe contar uma. Chegou o inverno e seu estado piorou. Vivian e Luc, seus pais, fizeram
todo o possvel, mas uma semana depois do Natal, a menina morreu. Abriu os olhos e viu que
Irene o estava olhando. No dia anterior tinha estado com ela, lhe contando o que nos aconteceu
aquele dia que William e James se esconderam nas runas. Riu tanto... E no dia seguinte estava
morta. Durante estes cinco anos senti sua falta, mas jamais tanto como aquela noite.
Alex...
Ele no a deixou terminar, mas sim reagiu como um leo ferido e a abraou com todas suas
foras. Durante uns segundos, temeu que o apartasse, mas Irene o rodeou com os braos e
acariciou sua nuca com ternura. Mas essa carcia no era suficiente para acalmar a dor que lhe
rasgava a alma cada vez que pensava em quo injusto era o destino. Um destino que permitia que
meninas como Nicolette morressem por culpa de uma estpida guerra que impedia que o
medicamento que necessitava se achasse no pas, um destino que tinha permitido que William

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120
morresse em um absurdo campo de batalha e que o tinha mantido afastado da nica mulher a
que amaria.
Beijou-a, com fogo e com desespero. Os lbios de Irene eram o nico que podiam lhe
tranquilizar. Tinha dito que j no sentia o mesmo por ele que cinco anos atrs, que j no o
amava, e saber isso quase destroou seu corao. Alex seguia amando-a, nunca tinha deixado de
faz-lo, mas se o nico que podia conseguir dela era sua paixo e seus beijos, ia se conformar com
isso. Se conseguia sair vivo de seu enfrentamento com Louva-Deus, j encontraria o modo de
voltar a conquist-la, convenc-la que podia faz-la feliz. Enquanto isso, se conformaria com algo
que Irene queria lhe dar. Os beijos que tinham compartilhado desde sua volta tinham sido
maravilhosos, mas esse terminaria por faz-lo estalar. Talvez fosse porque estavam no interior de
uma carruagem que parecia diminuir a cada momento, ou porque ela respondia a suas carcias
com um ardor at ento desconhecido, ou possivelmente porque Alex j no podia resistir mais.
Seus lbios se negavam a abandonar os de Irene, se aferravam a eles como se disso
dependesse sua prpria existncia. Deslizou a mo que tinha enredado em seu cabelo pelas costas
de Irene e, ao chegar cintura, a estreitou contra ele at t-la entre seus braos, sentada em seus
joelhos. Assim embalada, a apoiou no respaldo e afastou a mo para dirigi-la para seu decote.
Tinha que toc-la. Levava anos sonhando com ela, imaginou suas curvas em todos e cada um de
seus sonhos, as tinha desenhado com as mos e agora precisava saber o imensamente superior
que era a realidade. Seus dedos tremiam ao desliz-los pelo tecido, e ao sentir que Irene no se
separava da carcia, decidiu se arriscar e tocar a pele nua. Ela suspirou e tremeu, mas seguiu sem
se afastar, ento Alex comeou a desabotoar os laos do vestido.
Quando sentiu que se afrouxaram o suficiente, deslizou a mo por debaixo do tecido e lhe
envolveu o peito com a palma. Irene se afastou de repente e esticou as costas, mas ele recapturou
seus lbios com um beijo e ela voltou a se derreter entre seus braos. Alex no pde evitar gemer
de prazer ao sentir como o peito se excitava sob seus dedos e, de repente, a necessidade de que o
tocasse foi insuportvel. Sentiu as inseguras mos dela percorrendo a lapela de sua jaqueta, e,
dado que seu crebro tinha deixado de funcionar com o primeiro beijo, de seus lbios escaparam
seus mais secretos desejos.
Me toque sussurrou, com uma voz to gutural que estava convencido que ela ou no o
ouviria ou no o entenderia; mas sim o fez.
Foi uma verdadeira tortura sentir como os dedos de Irene desenhavam cada boto de sua
camisa at se deter em cima da cintura da cala. Acreditou que ela no ia seguir, e Alex estava j
no cu, mas quando essa mo se deslizou at sua ereo, se precipitou para o inferno. Os dedos
de Irene percorreram seu duro sexo com acanhamento, quase sem se atrever a toc-lo, mas
quando os quadris de Alex, em um ato reflexo, se levantaram em busca de mais, ela o
surpreendeu de novo e o acariciou com todas suas foras.
Mais, por favor suplicou ele, apertando os dentes para tratar de recuperar um pouco de
controle. Por favor.
Antes de escutar esse por favor Irene ia se afastar, e inclusive o esbofetear, apesar de que
o beijo e as carcias tinham chegado sua alma, mas essas duas palavras tinham bastado para

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derrubar os muros que se obrigou a levantar ao redor de seu corao para se proteger de Alex. Se
era sincera consigo mesma, tinha que reconhecer que estava apaixonada por ele desde que tinha
uso da razo, e por muitos lorde Crompton que conhecesse ao longo de sua vida, nenhum jamais
conseguiria lhe fazer sentir o que sentia estando com o Alex. O ver to alterado, to fora de si, a
fazia se sentir poderosa, como se a humilhao que tinha sofrido cinco anos atrs, ao lhe confessar
seu amor, no fosse to grave. Que pudesse reduzi-lo a aquele estado significava que Alex no era
to indiferente como tinha pretendido aquele dia. Mas se atreveria a lhe tocar como ele desejava?
Afastou a cara um instante para poder o olhar e viu que tinha os olhos fechados com fora, a
respirao entrecortada, e que apoiava a testa contra seu ombro para poder beij-la no pescoo.
Sentiu como lhe percorria a pele com a lngua e quando a deslizou por cima de seu pulso, a
mordeu com delicadeza. Irene estremeceu e soube a resposta. Sim. Com o nico objetivo de
conseguir que Alex no pudesse esquec-la jamais, deslizou a mo por sua dura entreperna e
sentiu como vibrava. Ele parecia ter perdido o controle por completo e no deixava de lhe beijar o
pescoo e o ombro enquanto com a mo lhe acariciava os peitos por debaixo do vestido.
Guiada s por seu instinto, Irene levantou a mo e tratou de puxar a camisa dele para poder
tocar sua pele nua. Alex deve ter notado que nessa posio no podia faz-lo e, com um
movimento brusco, ele mesmo tirou a camisa das calas. Ela no perdeu nem um segundo, levava
anos sonhando sentir o tato de seu abdmen. O tinha imaginado mil vezes de um milho de
maneiras diferentes, e nada era comparvel com aquela mescla de ao e veludo que por fim podia
sentir sob seus dedos. O que mais a surpreendeu foi que, apesar dos tremores que percorriam
todo o corpo de Alex, sua pele estava ardendo. Com os dedos, desenhou a linha de pelo que
conduzia a seu umbigo, mas foi incapaz de abrir os olhos para olh-lo. Tudo aquilo tinha que ser
um sonho e se abria os olhos, a realidade se interporia entre os dois.
Minha vida repetiu ele junto a seu ouvido para logo lhe beijar a mandbula, a ma do
rosto, at alcanar de novo os lbios que tinha tido esquecidos durante uns minutos. Necessito
de voc.
Irene lhe devolveu o beijo sem entender muito bem o que Alex necessitava, mas consciente
no mais profundo de seu ser que, fosse o que fosse, s ela podia lhe dar. Suas lnguas se
acariciaram, imitando os movimentos que outras partes de seu corpo ansiavam poder fazer. A
mo com a que ele a segurava pela cintura estava tremendo, e com a outra seguia tocando seu
peito, como se fosse uma muito delicada pea de ourivesaria. Alex tinha ficado imvel durante uns
segundos, desfrutando de sentir ao fim os dedos de Irene em sua pele, mas seus quadris voltaram
a se mover e ela o deixou sem respirao ao deslizar aqueles maravilhosos dedos dentro de sua
cala.
Alex voltou a ficar imvel. No podia permitir que Irene o tocasse daquele modo. No estava
bem. Mas todos seus sentidos lhe gritavam que, embora fosse s uma vez, queriam sentir aquela
doce tortura. Segurou o pulso dela com a mo e apoiou de novo a testa contra seu ombro.
No disse entre dentes sem solt-la, embora tampouco a afastou.
Ela seguia com os olhos fechados, e o imitou e recostou a testa contra seu peito.
Alex tragou saliva, no sei o que estou fazendo, mas... ruborizou e quis morrer de

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vergonha.
Mas? perguntou ele.
Mas desde que voc voltou, o nico momento em que acreditei ver o Alex que eu
recordava agora.
Seu corao pulsava to descontrolado que acreditava que ia sair do peito. Respirou fundo e
afastou a cabea para poder olh-la.
Irene, me olhe. No seguiu falando at que ela cumpriu seu pedido: O que voc est
me pedindo?
No sei. Mordeu-se o lbio inferior. Mas preciso saber que no o frio sedutor que
descrevem os peridicos. Viu como sua mandbula tremia e acrescentou. Preciso saber que
vulnervel, que eu o afeto tanto como voc a mim.
Alex fechou os olhos e lhe deu um carinhoso beijo nos lbios. Logo beijou sua bochecha, o
pescoo e voltou a descansar a testa naquele oco que parecia feito s para ele. Irene acreditava
que ia levant-la nos braos para apart-la, mas ento sentiu que deslizava sua mo por dentro de
suas calas. No sabia o que fazer. Como qualquer garota inglesa que se apreciasse, tinha visto as
esculturas dos museus, e um par de amigas j casadas tinham lhe contado intimidades, mas ao
sentir sua ereo sob os dedos ficou gelada. E ao mesmo tempo se derreteu por dentro.
Ele seguia rodeando seu pulso, mas ento a soltou e colocou os dedos em cima dos seus
para guiar seus movimentos. A respirao foi acelerando, e Irene podia sentir as inalaes junto a
seu ouvido. Seguia beijando seu pescoo, enquanto a mo que tinha em sua cintura se agarrava a
ela com tanta fora que com certeza ficariam umas pequenas marcas. Jamais tinha se sentido to
poderosa, to desejada. Os dedos de Alex abandonaram os seus e a deixou a seu arbtrio. Irene
no esteve nem tentada a se afastar; o sexo de Alex tremia sob suas carcias e ele estava
completamente rendido a seus ps. Procurando, precisando fazer algo mais, Irene levantou um
pouco a cabea e beijou Alex na garganta, justo debaixo do queixo, e esse beijo foi a fasca que
faltava para que toda a paixo estalasse. Rpido como um raio, ele tirou sua mo de dentro das
calas, se abraou a ela com fora e lhe deu um beijo rendido e emocionado. Seus quadris no
deixaram de se mover at passado um momento e logo, enquanto as ondas de desejo
abandonavam por fim seu corpo, a beijou.
A carruagem se deteve.
Alex a levantou de cima de seu regao e a colocou com cuidado a seu lado. Sem olh-la aos
olhos, colocou a camisa por cima da cala, tampando assim as provas de sua perda de controle.
Irene tampouco se via capaz de o olhar. Seguro que se seus olhos se encontravam ele veria que ela
tinha mentido ao dizer que j no sentia o mesmo que cinco anos atrs.
Est bem? perguntou Alex.
Irene afirmou com a cabea sem dizer nada.
No deveria ter permitido que as coisas chegassem to longe. Peo perdo.
Essas palavras conseguiram que ela se atrevesse a lhe olhar.
No tem que me pedir perdo. Fui eu quem insistiu.
Sim, mas no teria que ter feito caso ao pedido afirmou ele, guardando o leno com o

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que tinha tentado se assear um pouco. Se supe que um homem de minha experincia no
deveria se comportar como um menino de quinze anos.
Se arrepende? perguntou Irene antes de poder morder a lngua.
Ele a olhou aos olhos e com esse olhar tratou de lhe entregar outro pedao de sua alma.
Passados uns segundos, respondeu:
No. Jamais poderia me arrepender de ter estado com voc disse enquanto pegava a
fita malva que tinha cado do cabelo de Irene e a guardava no bolso sem que ela o visse.
Eu tampouco confessou a moa, lhe dando de presente um sorriso.
E, de repente, tudo pareceu menos grave.

CAPTULO 21

Depois de deixar Irene em sua casa com a promessa de que voltariam a se ver no dia
seguinte, Alex retornou sua para trocar de roupa e ir em busca da misteriosa apaixonada por
David Faraday. Teve a sorte de no se encontrar com ningum no vestbulo. Nada mais teria
faltado ter que explicar a seu pai ou a seu irmo por que levava as calas manchadas como um
adolescente. Apesar do incmodo que estava, no podia deixar de sorrir. Irene o tinha acariciado e
pela primeira vez em sua vida Alex sabia o que era sentir sobre sua pele as mos da pessoa amada.
Tratou de recordar a alguma das poucas mulheres com as que tinha estado e lhe resultou
impossvel. Com seus dedos inexperientes, Irene tinha apagado o rastro que qualquer outra
tivesse podido deixar em seu corpo. Trocou de cala, embora no de camisa; queria seguir
cheirando o perfume de Irene durante todo o tempo que fosse possvel, e saiu dali em busca de
Casio.
Alex passou tudo o que ficava do dia e parte da noite tratando de encontrar senhorita
Charlotte. Ao que parece, a professora de escola tinha desaparecido no dia seguinte da morte de
David Faraday. Nem sequer tinha assistido ao funeral deste, feito que surpreendeu muitssimo aos
pais de Faraday, pois conheciam a jovem e, embora no sabiam o alcance de sua relao com seu
filho, no tinham dvida alguma do que um significava muito para o outro. A moa no tinha
famlia, e s uma de suas amigas concordou em falar com Alex.
Uma manh, encontrei Charlotte chorando desconsolada disse a garota em questo,
que trabalhava na escola como donzela. Me disse que David tinha morrido e que tinha que ir
embora. Parecia muito assustada.
Ela disse aonde ia?
No confirmou preocupada, e isso que insisti muitssimo. Me disse que era por meu
bem. OH, Deus, me sinto fatal. Esse dia pensei que era uma exagerada e que o nico que queria
era estar sozinha. Deveria t-la acompanhado.
No se preocupe, fez o correto. Ao ver que ela o olhava ctica, a consolou. Prometo
que a encontrarei. Ela falou alguma vez de madame Antonia?
Sim, acredito recordar que me contou que um dia essa senhora a parou em um mercado e
lhe ofereceu trabalho.

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Espero no ofend-la com minha pergunta, mas se importaria de me descrever Charlotte
fisicamente?
Charlotte? alta, ao menos para ser uma mulher, tem o cabelo negro, a tez escura e os
olhos de uma cor verde muito caracterstica.
Alex recordou ento que tinha descoberto que nas festas de lorde Redford adoravam
disfarar a jovens como ciganas e as leiloar ao melhor lance, e pensou que Charlotte era uma
candidata perfeita para dito leilo.
Obrigado, senhorita Grei, me foi de grande ajuda. Decidiu no ir ao bordel de madame
Antonia, pois sabia que se entrava ali e saa sem, digamos, utilizar seus servios, levantaria muitas
suspeitas, e, alm disso, graas a um informante, a Irmandade j sabia que Charlotte no estava
nesse estabelecimento.
Seguro que Antonia, que na realidade era uma excelente mulher de negcios, tinha oculto a
sua nova jia em algum lugar do campo, para assim evitar que perdesse valor antes da festa de
lorde Redford.
Retornou a sua casa e se dedicou a repassar o caderno de James e as notas que Hawkslife
lhe tinha dado, mas suas plpebras pesavam e pouco a pouco adormeceu. Ao recordar o que tinha
acontecido na carruagem, fechou os olhos e sorriu.

manh seguinte, e ainda de bom humor, Alex decidiu organizar uma pequena excurso
com seus irmos e os Morland. Assim poderia passar o dia com Irene e, ao mesmo tempo, ele e
James poderiam fazer algumas perguntas sobre Charlotte. A Irmandade sabia que madame
Antonia possua vrias propriedades na campina, e o mais provvel era que a jovem estivesse em
uma delas. Olhou em um mapa as localidades mais prximas e optou por uma. Desceu para tomar
o caf da manh e contou Robert e Eleanor seu plano, omitindo obvio a parte relacionada com a
investigao, aos dois pareceu uma ideia excelente. Robert o olhou com um pouco de suspicacia,
mas concordou em acompanh-los e lhe sugeriu que enviasse um lacaio a casa dos Morland para
avis-los e que pudessem se organizar.
Um par de horas mais tarde, ambas as famlias estavam a caminho do campo. Alex, Robert e
James foram a cavalo, enquanto Irene, Isabella, Tilda e Eleanor viajavam em uma carruagem. Os
seguia uma pequena carreta com duas donzelas e todo o necessrio para o piquenique: duas
cestas repletas de comida, trs garrafas de vinho, um par de lenis para colocar sobre a erva e
trs varas de pescar.
Com a desculpa de perguntar por um velho amigo da escola, Alex e James se adiantaram ao
grupo e foram cabana que madame Antonia possua naquela localidade. Por desgraa, estava
vazia, e parecia ter estado durante muito tempo. Desanimados por esse contratempo, e pelo
pouco tempo que ficava, os dois falces se perguntaram se no estariam cometendo um engano
ao se dar de presente aquela manh de feriado escolar.
Fica voc com eles, James, eu seguirei at a costa. Madame Antonia tem ali outra casa, e
no acredito que levou Charlotte muito longe de Londres.
Ambos seguiam montados em seus cavalos e James pensou um pouco nas possibilidades

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antes de responder:
Eu no gosto que v sozinho, no sabemos o que pode encontrar nessa casa. Seu cavalo
relinchou para lhe dar a razo. Tudo isto poderia ser uma armadilha, Alex.
No acredito. O mais provvel que Antonia esteja se aproveitando do mistrio que se
gerou em torno de Charlotte para fazer subir o preo pelo que vai leilo-la na festa de lorde
Redford.
Sim, mas e se o duque e o coronel decidiram que no podiam esperar at ento e foram
atrs da moa? O que far ento? No pode lhes dizer que simplesmente passava por ali.
Tranquilo. O duque e o coronel esto to convencidos de sua genialidade que vo esperar
at festa de Redford. Nem sequer sabem que estamos seguindo sua pista. Viu que James
arqueava uma sobrancelha, e acrescentou: Mas se seus temores so certos, ento ainda mais
imperativo que demos com Charlotte. No podemos permitir que essas duas sanguessugas a
encontrem antes que ns.
E o que digo a Irene?
Alex segurou com foras as rdeas de Casio e pensou no sorriso que a jovem tinha lhe dado
antes de subir carruagem.
Diga que tive que ir.
Sem mais? James o olhou aos olhos. Sabe que tanto ela como seus irmos se
preocuparo.
Lhes diga que me cruzei com um velho conhecido e que fui com ele tomar algo, a recordar
velhos tempos. Isso no de se estranhar.
Est bem, mas me prometa que ir com cuidado. E que esta mesma noite vir a minha
casa. Fez dar meia volta a seu cavalo. Ter que pedir perdo a minha irm por t-la deixado
esperando. Nos dois estaremos esperando.
James saiu cavalgando em busca do resto, para evitar que pudessem ver Alex se afastando
dali a toda velocidade.
Tal como James tinha temido, ao ouvir que Alex tinha preferido passar o dia com um velho
amigo que estar com ela, os olhos de Irene perderam a luz que tinham aquela manh. Eleanor se
preocupou, e Robert disse entre dentes que j estranhava que Alex tivesse querido ir ao
piquenique com eles.
Irene se esforou por no chorar, e se no fosse por um par de lgrimas que lhe escaparam
quando viu seu irmo beijar Tilda, quase o teria conseguido. Disse a si mesmo que j deveria estar
acostumada aos desplantes de Alex, que a essas alturas j deveria saber que no podia confiar
nele. Mas seu teimoso corao se empenhava em defend-lo. Sua mente lhe dizia que era um
inapresentvel, que tinha se encontrado com um companheiro de cachorradas e tinha preferido
ficar com ele a beber a passar o dia com ela. Mas seu corao lhe sussurrava ao ouvido que Alex
devia ter um muito bom motivo para fazer o que fazia, e que se no tinha retornado com James
era porque tinha lhe acontecido algo muito grave. O problema era que, por mais que esquentasse
os miolos, no lhe ocorria o que podia ser esse algo to grave para faz-la sair como alma que leva
o diabo em outra direo.

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James se esforou muitssimo por evitar o tema da partida de Alex, e tratou por todos os
meios de conseguir que os irmos Fordyce, assim como Irene, Isabella e Tilda desfrutassem do
piquenique. Irene, que por desgraa j tinha muita prtica em ocultar seus sentimentos, fingiu que
no passava nada, e transcorridas umas horas, chegou inclusive a desfrutar.

Casio cavalgou a um ritmo frentico e durante todo o trajeto. Alex no deixou de pensar em
Irene, nos beijos e nas carcias do dia anterior, e no difcil que lhe seria lhe explicar que se foi dali
sem mais. Pensou tambm em William. Seguro que ele no teria se metido nessa confuso. Seu
irmo era to metdico e estrito que com certeza nada escapava a seu controle. Alex sentia falta
dele. Antes que a Irmandade o mandasse a Frana para se infiltrar ali como espio, ele e William
tinham compartilhado tudo. Seu irmo era dos poucos que sabiam que estava apaixonado por
Irene, e quando comeou toda a farsa, foi o primeiro a lhe dizer que deixasse de brincar com a
jovem. Sim, William era todo um cavalheiro.
Alex ia imerso em seus pensamentos quando alcanou o povoado costeiro onde a cortes
tinha outra propriedade, e desta vez, a julgar pela fumaa que saa da chamin, sim estava
ocupada. Se aproximou dali com discrio; sua inteno era fingir que se perdeu e perguntar, com
expresso de inocncia, se algum podia lhe dar indicaes para encontrar o caminho de volta a
Londres.
Bateu na porta duas vezes e, segundos mais tarde, um fornido homem de aspecto nrdico
abriu. Alex se apresentou e lhe ofereceu o melhor de seus sorrisos. O tipo no o devolveu, mas lhe
disse que entrasse para descansar um momento. Logo que Alex ps um p na casa, viu que
Charlotte no estava ali, mas o gigante loiro tampouco parecia encaixar muito com o entorno.
Seguiu com sua farsa de nobre avoado e, pouco a pouco, o outro homem foi relaxando, e lhe
contou que estava cuidando da casa de sua senhora, uma rica mulher da capital, que ia chegar ali
essa mesma noite.
Ante a informao, Alex decidiu que tinha que sair dali o antes possvel e observar oculto a
chegada da dama em questo.
No podia correr o risco de que algum o visse e perder assim a vantagem do fator surpresa
se queria fazer ato de presena no leilo da moa. Se levantou da cadeira em que esteve tomando
uma taa e se despediu de Grtz, seu anfitrio agradecendo por sua hospitalidade e pelo plano
que lhe tinha desenhado para que chegasse a Londres. Quando se afastou o suficiente, retornou
sobre seus passos e se ocultou em um arvoredo que havia perto da casa, do qual poderia ver se
algum se aproximava.
Por sorte, uma carruagem se deteve pouco tempo depois e dela desceu madame Antonia,
duas donzelas, e um par de jovens que, a julgar por sua indumentria, tambm eram cortess.
Maldio, Charlotte no estava entre elas. Minutos mais tarde, e com o sigilo prprio de algum
com seu treinamento, se aproximou da casa para ver se averiguava algo mais. Optou pela parte
traseira, com certeza as donzelas tinham os quartos nessa zona, e os membros do servio eram os
que costumavam ter as conversaes mais interessantes. Efetivamente, as duas moas estavam
falando do costureiro que lhes suporia ter a ponto todos os vestidos para a festa da semana

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seguinte. Tambm estiveram mexericando sobre a nova moa que tinha contratado madame e
sobre a prpria. Segundo aquelas moas, a esta ltima ou seja, Charlotte, a tinham enviado a casa
de uma amiga de madame para que se recuperasse de um resfriado, mas ambas riram da
desculpa. Por desgraa, no mencionaram o nome da amiga e Alex teve o pressentimento de que
no conseguiriam encontrar a jovem a tempo e que, portanto, se veria forado a ir festa de lorde
Redford.
O que est fazendo aqui? perguntou Grtz com cara de poucos amigos. Acreditava
que se foi a Londres. Ser melhor que me acompanhe dentro para que possamos seguir falando.
Alex se amaldioou por no ter ouvido o homem se aproximar. Agora j no poderia evitar o
enfrentamento.
Acredito que no, meu querido amigo. Moveu ligeiramente os ombros para preparar-se
para atacar.
Grtz viu o gesto e no perdeu nem um segundo em desencapar uma adaga que levava na
cintura.
Vamos, dentro. O gigante apontou a casa com a ponta da lmina.
Alex fingiu obedecer, mas em seguida deu meia volta e se equilibrou sobre o outro. Lutaram.
Grtz lutava como um marinheiro dos baixos recursos e seus golpes eram certeiros, mas Alex era
letal. Depois de receber um murro nas costelas que recordaria durante dias e um na cara que
quase o deixou inconsciente, conseguiu arrebatar a adaga de seu inimigo e o segurou pelo
pescoo com um brao.
Agora ficar quieto disse ao ouvido e, colocando a ponta da faca na jugular dele,
acrescentou: e deixar que v.
Ambos estavam suando e tinham a respirao entrecortada.
Grtz assentiu e quando Alex ia solta-lo, o gigante cometeu o engano de tirar uma faca da
manga com a que tratou de apunhal-lo. Em menos de um segundo, e guiado s por seu instinto,
Alex tampou sua boca, esquivou o ataque e o degolou. Sentiu como o espesso sangue de seu
oponente escorria entre seus dedos junto com seu ltimo flego de vida, e quando caiu morto a
seus ps, Alex sentiu nuseas. Apesar de que era consciente de que tinha feito o necessrio para
sobreviver e seguir com a misso, no gostava de ter tido que matar a aquele homem. Correu para
onde tinha deixado Casio oculto e montou nele sem perder um segundo. Cavalgou como alma que
leva o diabo. Tinha a camisa manchada de sangue, dele e de Grtz, o a perna incomodava
muitssimo, as costelas e pela dor de cabea que tinha, seguro que seu olho esquerdo no tinha
muito bom aspecto. E tinha matado a um homem. Poderia passar horas, dias, justificando suas
aes e talvez ao final encontrasse uma explicao o bastante boa para dormir tranquilo um par
de noites, mas sua conscincia sempre o recordaria que no fundo era um assassino, e que algum
como ele no era digno de uma mulher como Irene.
Tinha prometido a James que quando retornasse iria manso dos Morland, mas no podia
se apresentar ali tal como estava, ento quando horas mais tarde chegou cidade, se dirigiu
diretamente a sua prpria casa e penetrou com sigilo em seu quarto. Despiu-se e deixou a roupa
manchada de sangue em um monto para atir-la ao dia seguinte e que ningum a visse. Enfaixou

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as costelas, massageou a perna com o unguento que o bom do Reeves lhe tinha dado, e, depois de
lavar a cara e as mos, se deitou espera que amanhecesse.

James estava no quarto com sua esposa e no podia deixar de pensar em Alex. No tinha se
apresentado.
Te passa algo, James? perguntou Tilda da cama.
Alex no veio ontem noite ele explicou.
Acha que lhe aconteceu algo? Sua esposa se levantou e se aproximou dele para o
abraar pelas costas. James estava olhando como saa o sol e colocou as mos, em cima das dela.
No sei. Se voltou e a beijou. Espero que no disse ao terminar o beijo que, como
sempre, o deixou com vontade de mais. No sei se Irene poderia suportar.
Tilda ficou nas pontas dos ps e desta vez foi ela a que iniciou a carcia.
Por que no lhe conta a verdade? Ao ver que seu marido optava por lhe beijar o
pescoo em vez de responder, insistiu: por que Alex no quer lhe dizer que um falco?
James percorreu seu pescoo com beijos, mas ao final afastou a cabea e voltou a falar:
Temos que lhe dar um pouco de tempo. Leva anos fingindo ser outra pessoa. Pelo que
Hawkslife me contou, enquanto todos acreditvamos que era um bon vivant, jogou um papel de
vital importncia nesta guerra e ainda no superou que William morresse sem saber a verdade.
Espero que sua irm no se renda.
E eu. Tenho a sensao que se Alex perdesse para sempre a Irene, no lhe importaria
seguir vivendo. James sentiu que Tilda estremecia entre seus braos. Voc est bem?
Sim, mas desde que conheci sua irm e a Alex no posso tirar da cabea o perto que estive
de te perder. No sei o que teramos feito sem voc.
James ia lhe dar um novo beijo quando se deu conta de algo.
Haveramos? Procurou o olhar de sua esposa e, ao ver que lhe sorria com os olhos
cheios de lgrimas, suas mos comearam a tremer. Quer dizer que...? Est grvida?
Isso acredito. Agarrou-lhe as mos e as colocou sobre seu estmago. Desde dois
meses, se no me equivoco. James a elevou nos braos e comeou a beij-la como um louco.
Te amo, te quero tanto..., Tilda disse emocionado ao deix-la em cima da cama como se
fosse feita de cristal.
E eu a voc, James.
OH, Deus! Est grvida! E eu ontem, ontem voc e eu... ruborizou. Voc, eu... Ao
recordar o modo to enrgico em que lhe tinha feito amor, comeou a suar. Voc, eu...
Voc e eu nos queremos muito, e nossa filha est feliz de que assim seja. No se ponha de
novo em plano santarro, pai James. Tilda zombou do disfarce que ele levava quando o
conheceu.
Filha? Como sabe que ser uma menina? ele perguntou, depois de tragar saliva duas
vezes.
Porque assim, nos duas poderemos demonstrar o muito que o queremos. Mas se me
equivoco e um menino, seguro que me ajudar a recordar a seu pai que o homem mais

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maravilhoso do mundo.
Me prometa que ir com cuidado. Se te passasse algo, no poderia suportar insistiu ele.
Prometo. Viu que James se levantava e se dirigia ao escritrio. O que vai fazer?
Vou escrever lhe uma carta a minha me. A me de James havia falecido quando este
era pequeno, mas ele tinha o costume de lhe escrever para contar as coisas mais importantes de
sua vida. E logo irei procurar Alex. No permitirei que minha filha fique sem um de seus tios.

James estava descendo a escada com um sorriso de orelha a orelha quando ouviu que seu
mordomo abria a porta principal e dava as boas vindas a Alex. Nesse mesmo instante, Irene, que
devia estar tomando o caf da manh, apareceu no vestbulo e, ao ver o olho arroxeado e o lbio
partido do recm-chegado ficou gelada.
O que te passou? perguntou.
Fordyce disse James percorrendo a distncia que os separava.
Bom dia saudou este olhando s a seu amigo. Poderamos falar a ss?
Antes que James pudesse dizer algo, Irene o adiantou e, com os braos cruzados, se plantou
diante de Alex.
No pensa me responder? Me olhe. Ele o fez e quando ela viu o desespero que havia
em seus olhos, deu um passo adiante. Onde esteve ontem? Quem te fez isto? Levantou uma
mo para tocar a bochecha dele e Alex fechou os olhos ao sentir a carcia.
Com uns amigos em um botequim. Apertou os dentes para no gritar ao afastar a mo
dela. Me convidaram festa que lorde Redford celebra dentro de uns dias. Alex sabia que
Irene, o mesmo que o resto da sociedade, estava a par do que acontecia nessas festas.
Depois do de Grtz, passou horas deitado na cama, pensando em todos os homens aos que
tinha matado, em todas as mentiras que havia dito e em como tudo isso tinha afetado a Irene e a
sua famlia durante todos aqueles anos. Ela mesma lhe tinha confessado que por sua culpa tinha
deixado de confiar em seu instinto e Alex sabia que no podia seguir lhe fazendo mal. Ele j no
tinha salvao, e no podia nem pensar na possibilidade de levar uma vida normal at que
acabasse com Louva-Deus, coisa que possivelmente no aconteceria jamais. No era justo que
Irene o esperasse. Ela tinha que seguir adiante com sua vida, e o modo mais fcil de conseguir isso
era fazendo que o odiasse com todas suas foras.
A jovem o olhou aos olhos e Alex recorreu a todo o amor que sentia por ela para fingir
indiferena. Deve ter conseguido, porque a viu se afastar como se a tivesse golpeado.
Entendo, lorde Wessex. Fez uma pequena reverncia e se dirigiu a seu irmo. Estarei
em meu quarto, James. Quando terminar, eu gostaria de falar com voc.
obvio disse este. E se aproximou dela por que no vai falar com Tilda? Logo irei te
buscar.
Est bem. E sem dizer nada mais se foi dali sem olhar atrs.
Vamos biblioteca. James assinalou a porta e fulminou Alex com o olhar.
Os dois se dirigiram para ali e quando ficaram a ss, o jovem Morland estalou:
Pode se saber que diabos te passou?!

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Tive um pequeno percalo respondeu ele, e, ato seguido, relatou o acontecido sem
omitir detalhe.
Entendo que esteja alterado. Nunca agradvel terminar com a vida de algum. Sei. se
sentou em uma poltrona. Mas de verdade era necessrio tratar Irene assim? O olhou aos
olhos e acrescentou: Poderia lhe dizer a verdade.
No respondeu Alex, agarrando as mos para que seu amigo no visse que tremiam.
Irene merece a algum muito melhor que eu. Devo me afastar dela quanto antes.
Minha irm merece estar com o homem que ama replicou James com firmeza.
Eu no sou esse homem. J no.
O outro arqueou uma sobrancelha e, como grande estrategista que era, optou por mudar de
tema.
E o que pretende fazer?
Tenho escrito uma nota que vou mandar aos peridicos dizendo que lady Morland e eu
no estamos comprometidos. Estendeu uma cpia. Nela peo desculpas por ter ofendido a
uma dama como ela e a eximo de toda responsabilidade pelo que aconteceu na festa do duque de
Lancaster.
Irene sabe que tem escrito isto? James a leu por cima.
No, mas foi ela mesma quem me sugeriu que o fizesse faz uns dias. Decidiu no contar
ao James que aps tinham acontecido tambm outras coisas. Quando amanh a nota aparea
publicada em todos os peridicos, voltarei a ser o mesmo crpula de sempre, e tratarei de passar
mais tempo com nossos suspeitos. Das duas uma, ou encontramos Charlotte, ou tenho que
conseguir que me convidem festa de lorde Redford.
Est bem. Hawkslife me disse que o irmo de Montoya tinha lhe mandado os documentos
que estavam em posse de Miguel antes de morrer. Irei v-los para ver se averiguo algo. Me faa
um favor, sim? Esperou que o outro o olhasse para acrescentar: Eu no gostaria de perder a
outro amigo. Me mantenha informado de tudo.
Farei. Alex respirou fundo. Se me acontecer algo...
Contarei a Irene a verdade. James terminou por ele a frase que se negava a sair de sua
garganta.
Os dois amigos se olharam e Alex se foi dali convencido de que tinha feito o correto.

CAPTULO 22

Na manh seguinte, quando Irene leu a nota que Alex tinha mandado aos peridicos, chorou
na solido de seu quarto.
Mas aps derramar a ltima lgrima, disse a si mesma que era melhor assim e, embora no
podia esquecer o olhar de desolao que descobriu nos olhos dele na ltima vez que o viu, pensou
que tinha chegado o momento de aceitar que o Alex do qual se apaixonou quando pequena fazia
muitos anos tinha deixado de existir. Se que alguma vez tinha existido, e que o que sim existia
jamais a tinha amado.

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A princpio lhe custou, mas quando seu corao fraquejava, repetia a si mesma que Alex no
a amava. Cada vez que algum lhe perguntava se estava bem, Irene sorria, fechava os punhos com
fora, e mentia e dizia que sim. Sups que era normal que se preocupassem com ela, mas se
negava a falar do tema, ento, aps responder s com monosslabos, logo deixaram de lhe
perguntar. Por sorte, a gravidez de Tilda no demorou para se converter na principal preocupao
da famlia e Irene se centrou em cuidar de sua cunhada e preparar a chegada do beb.
Por sua parte, Alex seguiu com seu plano. Passava as noites com lorde Vessey, Sheridan, o
duque e o coronel aguentando seus discursos sobre a debilidade que estava mostrando a
Inglaterra frente a Napoleo, indo de festa em festa e fingindo que se divertia. Por sorte, cinco
dias mais tarde lhe entregaram um convite para a festa de lorde Redford, e Rothesay mencionou
que estava ansioso por estar com certa cigana virgem.
Quando Alex chegava a sua casa, se despia e se banhava, e se sentia to sujo que tinha que
fazer verdadeiros esforos para no se machucar ao esfregar a pele. Terminado o ritual, se sentava
em sua escrivaninha e repassava todos os documentos que Hawkslife e James tinham lhe
mandado, procurando algo, o que fosse, que lhes tivesse passado por cima e que permitisse dar
com o paradeiro de Louva-Deus. Assim passava as horas e, quando todos os ossos do corpo lhe
gritavam que se deitasse um momento para descansar, pegava a trana de fitas de Irene e, com
ela enredada entre os dedos, se metia na cama. Sabia que era uma espcie de tortura, pois cada
vez que tocava essas fitas, sonhava com sua amada, mas dado que s podia t-la em sonhos, no
ficava mais remdio que se conformar com aquilo.
No dia antes da festa de lorde Redford, Alex entrou em uma livraria para comprar um
manual de navegao no que estava interessado. Nunca tinha deixado de gostar de navios e
seguia fantasiando com a ideia de ter um prprio algum dia. Estava passeando entre as estantes
repletas de livros quando, avoado, tropeou com algum.
Perdo disse imediatamente, mas quando levantou a vista e viu Irene ficou gelado.
Lady Morland.
Ela demorou uns segundos a responder. Levava dias sem ver Alex e o ter to perto estava
afetando a sua capacidade de raciocinar.
Lorde Wessex. Se ele a tratava com tanta formalidade, ela no podia ser menos. Ia se
afastar e o deixar passar quando se arriscou a lhe olhar cara; no pde evitar que seu corao
desse um tombo. Alex tinha olheiras, estava mais magro, ainda ficavam sinais do murro que tinha
recebido e, a julgar pelo modo em que apertava a mandbula, algo o deixava muito preocupado.
Est bem?
Bem? No, no estava bem. Suas mos doam de to forte como estava apertando os
punhos para no abra-la. Sua garganta adia da vontades que tinha de gritar que j no podia
mais, e queria dizer a todo mundo que a amava, que sentia falta da sua famlia e que queria
ganhar de novo o respeito de seu pai, pois desde que tinha mandado a carta aos peridicos
rompendo o compromisso, o conde se negava a falar com ele.
Mas como no podia fazer nada disso, se limitou a responder:

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132
No.
Se a Irene surpreendeu que fosse to brusco e sincero, no deixou entrever, se limitou a dar
meia volta e ir em busca de Isabella e Tilda, que a estavam esperando uns metros mais frente.
Alex no ouviu o que lhes disse, mas as outras duas damas se foram, deixando Irene sozinha.
Tem muito m cara disse ela ao retornar a seu lado. Que livro est procurando?
Um manual de navegao respondeu Alex, que no se podia acreditar o que estava
acontecendo. Estava convencido de que se algum dia tinha a sorte, ou a desgraa, de se encontrar
com Irene, esta lhe negaria a saudao.
V, vejo que em algo no mudou. Se ps a andar e se dirigiu a estante onde estavam os
volumes desse tema.
E voc, que livro est procurando?
Um de contos, para Tilda.
James me disse que est grvida. Felicidades, seguro que ser uma tia fantstica. A Alex
quase lhe engasgou esse ltimo comentrio.
Obrigado. Irene ficou tensa e ele sups que no quereria falar de algo to ntimo. A
festa de lorde Redford amanh, no?
Sim, como sabe?
Por favor, Alex, todo mundo sabe.
Se detiveram frente escada que conduzia ao andar inferior da livraria, onde se encontrava
a sada.
Sim, amanh confirmou.
Vai? perguntou olhando-o aos olhos.
Sim respondeu aps soltar o ar que no sabia que estava aguentando. Tenho que ir.
Lhe sustentou o olhar e levantou uma mo para acariciar sua bochecha.
Tenha cuidado.
E aps essa frase, desceu a escada.
Irene tinha o corao desbocado. Depois de passar os primeiros dois dias em uma espcie de
transe, seu pai apareceu uma manh em seu quarto e lhe soltou um discurso muito enigmtico.
Ela no compreendeu a metade das coisas que ele disse, mas o homem insistiu muito em que
desse outra oportunidade a Alex e em que as coisas nem sempre eram o que pareciam.
Irene quase tinha esquecido essa conversao, convencida de que s tinha sido uma
tentativa de seu pai para anim-la, mas ao encontrar com Alex na livraria, tinha recordado de
repente. Ele no parecia estar desfrutando da vida, como se empenhavam em relatar os
peridicos cada manh. Na realidade, parecia triste e cansado, muito cansado; e sozinho. E o nico
que ela tinha vontade de fazer era abra-lo e lhe dizer que tudo ia sair bem. Mas como isso era
impossvel, se conformou roando a bochecha alguns segundos.
Saiu da livraria e se reuniu com Isabella e Tilda, que a estavam esperando na carruagem.
Tinha que falar com seu pai quanto antes e lhe perguntar exatamente o que tinha querido dizer
aquela manh.


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A manso de lorde Redford estava situada a uns dez quilmetros da cidade. Era um
impressionante edifcio de pedra calcria, com uma entrada flanqueada por escadas de ambos os
lados e um jardim muito bem cuidado. Neste ardiam tochas para a ocasio, e ao se aproximar,
Alex tomou nota mental dos homens armados que havia no telhado e das diferentes vias de
escapamento.
Apesar da insistncia de Sheridan, Alex tinha ido festa com sua prpria carruagem: assim
gozava de mais liberdade e tinha mais tempo para pensar. Ao chegar, foi recebido por lorde
Redford, um homem de uns cinquenta anos e aspecto fornido, famoso por carecer totalmente de
maneiras e princpios. Junto a ele estavam o coronel Casterlagh, copo na mo, e o duque de
Rothesay.
Durante aqueles ltimos dias, ambos os homens tinham chegado a confiar bastante em Alex,
mas por sorte para ele, seguiam tratando-o como se fosse um tolo do que s queriam se
aproveitar economicamente.
Alex tinha descoberto um par de coisas muito interessantes, e Hawkslife j tinha reunido
suficientes provas para acusar ao coronel e ao duque de roubo, assassinato e traio; entretanto,
ainda estavam muito longe de averiguar a identidade de Louva-Deus. Hawkslife tinha a teoria,
secundada pelo pai de Irene, que, a julgar pelo que tinham averiguado, aquela organizao estava
muito hierarquizada, e era muito pouco provvel, por no dizer impossvel, que esses dois
indivduos conhecessem a identidade de Louva-Deus. No, no podiam prend-los; tinham que
seguir o jogo deles at descobrir o paradeiro de seu lder.
Gostaria de dar uma volta antes que comece o leilo? perguntou seu anfitrio.
obvio respondeu Alex com um sorriso forado.
Redford os guiou atravs de uma sala em que havia vrias mulheres meio nuas, tratando
com ateno outros convidados. Em outra sala, foram j nuas de tudo e emprestavam seus
servios sem reparo algum. Alex manteve a calma em todo momento, o olhar frente e uma mo
dentro do bolso, segurando as fitas de Irene entre os dedos. Depois que esta lhe dissesse na
livraria que fosse com cuidado, Alex pensou que se saa daquilo ileso, talvez ainda tivesse alguma
possibilidade de reconquist-la, e se agarrava a essa ideia como a um prego ardendo.
Ouvi dizer que madame Antonia tem uma surpresa especial para esta noite comentou o
coronel aps beber um gole de conhaque.
Assim , uma preciosa virgem. Lorde Redford riu. Lhe custou um pouco dom-la, mas
acredito que estar pronta para o leilo.
Acredita que poderamos v-la antes? perguntou o duque de Rothesay. O
recompensarei por isso, Redford, j sabe o muito que eu gosto de jogar com vantagem. A meu
amigo o coronel e ns gostaramos de ver a moa.
Est bem. Me sigam.
Subiram uma escada e atravessaram um longo corredor at chegar ltima sala da ala
esquerda. Lorde Redford abriu sem chamar, e dentro viram uma moa vestida de cigana, junto
com dois guardas e uma das cortess de Antonia.
Senhorita Charlotte, tem visitas.

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Alex viu que a jovem mordia o lbio inferior para no responder e que um dos guardas
colocava uma mo nas costas dela para recordar que tinha que se comportar como era devido. O
coronel se aproximou e segurou o queixo dela com dois dedos.
Tinha muita vontade de conhec-la, senhorita Grei. Lamento muitssimo o que aconteceu
a seu prometido; uma lstima. Algum to jovem, e morrer assim, to de repente.
Charlotte jogou a cabea para trs para se soltar e cuspiu na cara dele. Casterlagh ia
esbofetea-la, mas um dos guardas agarrou a mo dele.
Lamento, senhor, mas no podemos permitir que saia ao leilo com a cara marcada. Se
quer lhe dar seu castigo, ter que puxar por ela.
obvio. Afastou a mo e sorriu mulher. Me diga, Charlotte, contaram o que se
espera de voc? Viu que ela estremecia e continuou: Claro, madame Antonia muito
exigente com suas garotas, mas bom, talvez pudssemos chegar a um acordo.
Um acordo? perguntou ela olhando ao coronel e ao duque.
Digamos que em troca de certos documentos do falecido senhor Faraday poderamos tirar
voc daqui.
Eu no tenho nada respondeu ela, erguendo de novo as costas.
Enquanto tinha lugar essa conversao, Alex estudou o quarto em busca de algo que
pudesse lhe ser til, mas por desgraa no viu nada. Nesse instante, apareceu o mordomo de seu
anfitrio para anunciar que os estavam esperando abaixo para iniciar o espetculo que precedia
ao leilo.
Nos veremos logo, querida disse o coronel a modo de despedida, e Charlotte afastou a
vista.
Termina de prepar-la ordenou lorde Redford.
Sim, milord respondeu a cortes presente no quarto.
Os guardas saram, deixando Charlotte a ss com a mulher. Alex sups que no voltaria a ter
uma oportunidade como aquela e, logo que chegaram ao salo principal, se afastou dos outros
com a desculpa de ir se servir uma taa. O coronel o olhou com suspicacia, e o duque o seguiu um
momento com a vista. Mas quando viram que efetivamente se serviu um conhaque e que estava
conversando com outro dos convidados, relaxaram. Alex aproveitou o pequeno caos que se gerou
quando um grupo de cortess entraram em cena para sair dali e voltar para o quarto de Charlotte.
Escutou com sigilo atrs da porta durante um segundo, s para se assegurar que no havia um
exrcito ali o esperando, e abriu com deciso.
No grite, meu nome Alex, e meu irmo era o melhor amigo de David explicou ao
entrar, e imediatamente lanou uma bolsa repleta de moedas cortes que seguia ali, vigiando
Charlotte. Isto por seu silncio e cooperao disse a ela.
No necessrio, mas fico de todos os modos. Alex soube que a mulher no ia ajudar por
bondade, mas sim porque no gostava nada da ideia de ter competncia.
Temos que ir daqui quanto antes Alex apressou Charlotte. Troque de roupa, com
esta ser impossvel que passemos despercebidos.
Toma. A outra mulher lhe deu uma saia e uma camisa que tirou de uma gaveta. Eu

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Anna Casanovas
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135
vestirei o disfarce de cigana. Deveria ter sido para mim desde o comeo, mas claro, madame se
empenhou em que fosse para uma virgem acrescentou sarcstica.
Quando tm previsto realizar o leilo? perguntou Alex.
A meia-noite, dentro de duas horas.
Genial. Deus me libere de que algo me resultasse fcil disse em voz baixa. Vejamos,
de verdade acredita que no se daro conta que no Charlotte? perguntou cortes.
Acredite em mim, s doze, todos estaro to bbados que nem sequer o notaro.
Ento talvez tenha algo mais de margem.
Violet, eles esto esperando! gritou algum do corredor.
Charlotte se assustou.
No disse que no era at as doze? disse.
O adiantaram. Pigarreou e acrescentou: Tranquilos, assim se criar maior espera.
Os passos se afastaram e Alex decidiu mudar de planos. Comprovou que levava a adaga
oculta na manga e deu instrues:
Violet, se se assegurar de que o leilo dure pelo menos uma hora, te darei outra bolsa
como essa, de acordo? A cortes assentiu e ento se dirigiu a Charlotte: Vou te tirar daqui,
no se preocupe. Preparadas?
Violet sacudiu a juba, cobriu a cara com um vu, e abriu a porta para se dirigir ao salo. Ia
rebolando, o que proporcionou a Alex a distrao necessria para levar a jovem.
Estavam j no andar inferior; s lhe faltava chegar porta principal e conseguir que
trouxessem sua carruagem. Conseguiu sem problemas.
Me escute, Charlotte disse garota, que o olhava assustada mas tambm decidida.
Meu chofer a levar a casa de um amigo, se chama Hawkslife e a est esperando.
E voc no vem?
No, no podemos levantar suspeitas. Tranquila, nos veremos amanh.
Mas... e se se inteiram de que me ajudou a escapar?
No se inteiraro. Fechou a porta do carro. Tenho que voltar disse ao ouvir os
gritos de folguedo que provinham do salo.
David me falou de voc uma vez, o irmo de William, no ?
Sim.
Obrigado por me ajudar disse ela com lgrimas nos olhos. Desde que David morreu
eu... Sinto ter me metido nesta confuso. Escondi os papis que ele me deu na escola. Nem sequer
sei o que significam. Pensei em destru-los, mas no me atrevi. Sinto muito.
No se preocupe por isso agora. Tenho que ir.
Alex deu umas palmadas nos cavalos e a carruagem empreendeu a marcha. Tal como tinha
previsto, inclusive os guardas tinham ido ao leilo e ningum estava vigiando o exterior.
Entrou no salo, se serviu outra taa e se sentou em um sof, perto de uma das cortess,
para aparentar que tinha estado ali todo esse momento, mas no se precaveu de que o coronel
observou todos seus movimentos com suspicacia.
Fordyce acaba de entrar disse Casterlagh ao duque. E onde estava at agora?

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perguntou este, fingindo seguir muito interessado na mulher que o acompanhava.
No sei. Bebeu um pouco de usque. J te deu o dinheiro?
Sim, faz dias. Por que?
Tenho um mau pressentimento.
Sempre igual! No se preocupe, seguro que estava com alguma das garotas da Antonia.
Nesse instante, apareceu a madame e, depois de um exaltador discurso sobre a beleza e a
virgindade de Charlotte, procedeu a leiloada. Se se deu conta que a mulher disfarada no era a
inocente professora, o ocultou perfeio. Na verdade, a cortes que tinha ocupado o lugar de
Charlotte, Violet, estava disfarando muito bem, mas Alex sabia que assim que ela tirasse o vu a
verdade viria tona.
O leilo chegou a quantidades escandalosas e ao final foi o duque de Rothesay quem se
elevou vitorioso. Madame Antonia felicitou ao vencedor e lhe disse que podia se retirar com seu
prmio a outra habitao, mas para surpresa de Alex, o duque no se foi sozinho, mas sim o
coronel o acompanhou. Deveria aproveitar para escapar. Em questo de minutos, aqueles dois
homens se dariam conta que Violet no era quem fingia ser. Levantou-se e j se dispunha a sair da
manso quando algum o deteve.
Lorde Wessex, no se ir to logo, no?

CAPTULO 23

O que significa isto?
No fique assim sussurrou Violet ao ouvido do duque. Prometo que se alegrar da
mudana.
Onde est? O coronel no perdeu nem um segundo e agarrou cortes pelo pescoo.
Onde est?
Quem? A jovem comeou a se assustar. Estava acostumada a ver de tudo, e o fato de
que aqueles homens a tivessem acompanhado juntos ao quarto no tinha sido estranho, mas
agora via que aquilo ia alm dos servios que ela estava acostumada a emprestar. A virgem?
Exato respondeu Casterlagh, e entrecerrou os dedos ao redor de seu pescoo at que
sentiu que lhe custava respirar. Onde est?
No sei. Levantou as mos para agarrar s do homem torto e ver de afrouxava um
pouco a presso. Juro, no sei.
Vamos, vamos preciosa interveio o duque, no me diga que voc ps este disfarce
por acaso. Se aproximou do coronel e o obrigou a solt-la, mas quando ela respirou aliviada,
cruzou-lhe a cara de um bofeto. Onde est?
Seu amigo a levou daqui respondeu a jovem assustada, levando a mo bochecha que
o duque tinha esbofeteado. O outro homem que entrou com vocs no quarto.
Fordyce? E aonde a levou?
No sei. Retrocedeu ao ver que o coronel voltava a se aproximar dela. No sei. S sei
que me deu uma bolsa de dinheiro e disse que me daria outra se obtinha que o leilo durasse uma

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hora. Juro.
Est bem, pequena a tranquilizou Casterlagh. Est bem. Rothesay se dirigiu ao
duque, fique aqui com... nossa amiga. Eu irei procurar Fordyce.
O coronel saiu do quarto mas antes, com um olhar, disse a seu scio que no esperava
encontrar moa com vida quando retornasse.

V, v, Alex Fordyce, me surpreende lhe ver aqui disse madame Antonia aps percorr-
lo com o olhar sem dissimulao. Nem seu pai nem seu irmo jamais visitaram meu
estabelecimento. Suponho que certo isso que dizem por a. Deslizou o leque que segurava em
uma mo pelo antebrao dele.
O que dizem por a? perguntou ele, tratando de flertar e de controlar as nuseas ao
mesmo tempo.
J sabe, que voc a ovelha negra da famlia.
Ah, s isso? V, vejo que terei que me esforar em fazer algo mais chamativo.
Se quiser, posso lhe fazer um par de sugestes.
A mulher comeou a se aproximar e, justo quando Alex j se resignou a cumprir com seu
papel de sedutor, o coronel os interrompeu:
Antonia, eu gostaria de falar a ss com lorde Wessex uns segundos disse, piscando um
olho para ela.
obvio, cavalheiros. A cortes inclinou ligeiramente a cabea e se afastou dali.
A Alex bastou olhar a Casterlagh para saber que tinha sado do fogo para cair nas brasas.
Coronel, no que posso ajud-lo?
Venha comigo. O duque e ns gostaramos de lhe perguntar um par de coisas.
obvio.
Alex o seguiu at o quarto em que antes tinham desaparecido com Violet, e quando o ouviu
correr o fecho, soube que ia lhe custar sair dali.
Sente ordenou o militar. Em seguida estarei com voc.
E a moa que entrou aqui antes? perguntou Alex tratando de aparentar normalidade.
A senhorita Violet teve certos problemas de respirao e decidiu se mudar a climas mais
midos. Mas antes de... nos despedirmos contou algo muito interessante.
No tenho nenhuma dvida; diz-se que as mulheres de sua profisso so muito
comunicativas. E para que queriam me ver?
Onde esteve todo este momento? perguntou o duque sem mais prembulos.
No salo, falando com madame Antonia respondeu ele fingindo no compreender
aonde queriam ir parar.
E antes? E no trate de dissimular, eu mesmo o vi sair do salo antes que comeasse o
leilo interveio o coronel.
Me servi uma taa e fui dar uma volta. Falaram-me tanto destas festas, que sentia
curiosidade. Acaso ofendi a nosso anfitrio? Se for assim, agora mesmo irei me desculpar. Alex
se levantou da poltrona onde estava sentado e se aproximou da porta.

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No to rpido. Ao que parece, o duque pagou uma fortuna pela mulher equivocada. Ou
que um homem to observador como voc no se deu conta?
Lamento que sua excelncia tenha feito um mau investimento, mas no tenho nem ideia
do que esto me falando respondeu Alex se atendo a seu papel.
Se supunha que iam leiloar mulher que vimos antes no quarto, mas ao final, Violet
ocupou o seu lugar. O coronel se aproximou de Alex. De verdade no se deu conta?
Nunca me fixo muito nas mulheres. Todas me parecem iguais.
Seguro que se lady Morland estivesse aqui no opinaria igual.
Claro que acrescentou o duque, se aproximando tambm a ele, lady Morland nunca
estaria em uma festa assim, no?
Alex apertou os dentes e contou mentalmente at dez.
Suponho. E para isto me tm feito vir? para me perguntar sobre uma puta desaparecida?
riu. Estou seguro que madame Antonia poder lhes oferecer uma substituta.
Essa garota no pde sair daqui sozinha, e cedo ou tarde terminaremos encontrando-a.
Mais lhe vale que no averiguemos que foi voc quem a ajudou... porque, nesse caso, sua irm ou
lady Morland poderiam se converter em uma dessas substitutas que acaba de mencionar.
Vamos, coronel, seguro que a moa ficou nervosa e est por alguma parte respondeu
ele, se esforando por controlar a vontade que tinha de estrangular a aqueles dois tipos com suas
prprias mos por ter ameaado a Irene e a sua irm. Eu mesmo os ajudarei a procur-la, mas
antes, o que lhes parece se tomamos uma taa com nosso anfitrio?
O duque e o coronel se olharam uns segundos e ao final o militar abriu a porta.
Uma grande ideia, Fordyce.
Alex sabia que no tinha conseguido engan-los e que suas veladas ameaas no tinham
chegado a mais porque estavam rodeados de membros da boa sociedade londrina. Lorde Redford
aproveitou para se rodear de mais gente. Rothesay e o coronel prosseguiram at o mvel e
serviram trs copos de usque.
Ainda leva a ampola? o duque perguntou a Casterlagh.
Sempre.
Acredito que chegou o momento de nos desfazer de Fordyce. Tenho a sensao de que
no o que parece, e j temos muitos problemas com os franceses para ter que enfrentar a um
mais.
Estou de acordo. O coronel ficou de costas ao salo e esvaziou o contedo de uma
diminuta ampola de cristal em um dos copos. Demorar umas horas a fazer efeito.
Com cuidado de no se equivocar, os dois homens foram em busca de seu jovem amigo e
lhe ofereceram seu copo, e, depois de um brinde em honra s mulheres, sorriram satisfeitos.

A cabea de Alex doa muitssimo, e a sala comeava a dar voltas. Se sentou em um sof,
junto a um par de cortess que estavam se despindo pouco a pouco, para deleite de um velho
lorde que estava a ponto de ir ao outro bairro. Sua testa suava, um suor frio, gelado, e podia sentir
cada um dos batimentos de seu corao. Fechou os olhos uns segundos e respirou fundo, e ao

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abri-los estava no meio do campo de batalha no que quase tinha perdido a perna. Centenas de
soldados franceses estavam mortos a seu redor e todos tinham o rosto esfumado, como se no
tivessem cara. Isso era impossvel. Todo mundo tinha cara. Sacudiu a cabea e piscou, e quando
voltou a olhar aquelas caras annimas j estavam bem desenhadas, e todas tinham as feies de
seu irmo mais velho. Estava a ponto de vomitar, e suas pernas tremiam, mas conseguiu se
levantar e, cambaleando, chegou at a porta.
Se encontra bem, lorde Wessex? perguntou o duque com uma cara de satisfao que
Alex s tinha visto antes no rosto de antigos inimigos.
Perfeitamente mentiu. Se me desculpar, vou tomar um pouco o ar.
obvio.
Saiu dali e conseguiu chegar at os estbulos antes de cair de joelhos. Tinham-no
envenenado; tinha visto o efeito do veneno muitas vezes para no reconhec-lo. Secou o suor da
testa e voltou a ficar em p. Se seus clculos no falhavam, e rezava por no se equivocar, ficavam
umas poucas horas. Teria que ter pego um pouco de atropina. A Irmandade tinha utilizado esse
antdoto em vrias ocasies, e Hawkslife sempre o recordava que era de muita utilidade levar uma
pequena dose em todas as misses, sobretudo se a pessoa ia se meter diretamente na boca do
lobo. Seguro que seu mentor lhe soltaria um sermo quando o visse... Isso se ainda seguia com
vida.
Caminhou at onde estavam os cavalos e escolheu o que lhe pareceu mais forte e veloz,
embora em seu estado no estava muito seguro de que sua percepo fosse de confiar, e saiu
rapidamente para Londres. No podia ir a sua casa, pensou entre tremores; nem seu pai nem seus
irmos saberiam como reagir. E no tinha tempo de chegar a casa de Hawkslife. Sua nica sada
era James Morland. Seguro que o irmo de Irene era melhor agente que ele e tinha uma dose do
antdoto em sua casa. E no caso de que no fosse assim, tanto ele como seu pai eram falces, de
modo que saberiam o que fazer ou aonde acudir.., e se passava o pior, ao menos poderia ver Irene
pela ltima vez.
Seus ouvidos retumbavam, quase no podia respirar e estava empapado em suor, mas se
agarrava crina de seu cavalo com todas suas foras ao mesmo tempo que se amaldioava por ter
sido to estpido. Deveria ter previsto que uns homens capazes de se associar com algum como
Louva-Deus no iam se deixar enganar de qualquer jeito.
Deteve o cavalo frente manso dos Morland e bateu na porta com todo o mpeto de que
foi capaz. Os joelhos j no podiam sustent-lo, tinha que piscar para evitar que lhe nublasse a
vista, e estava convencido de que seu corao sairia pela boca. Golpeou de novo e, quando j
acreditava que ia morrer ali, na rua, a porta se abriu e desabou nos braos de James.
Alex! O jovem conseguiu segur-lo e tranquilizar ao mordomo que, meio adormecido,
tinha acudido tambm a abrir. Avise a meu pai, Procter.
Este partiu em busca do baro e James levou Alex ao salo para tomb-lo em um sof.
Veneno balbuciou ele. Duas horas. Tratava de dar a seu amigo a informao
necessria para ajud-lo.
Maldio, te disse que no devia ir sozinho a essa festa. James o deitou e ia se afastar,

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140
mas Alex segurou sua mo.
Irene... diga a ela... que a...
No, j o dir voc.
James, o que est passando? perguntou George ao entrar, enquanto terminava de
fechar o roupo.
Alex, o envenenaram. No temos muito tempo. Fique aqui com ele, eu tenho atropina
em meu quarto. O baro arqueou uma sobrancelha.
O que? Pensei que algum dia poderia me ser til.
Saiu dali correndo e deixou Alex, que no parava de tremer e de balbuciar palavras
ininteligveis, com seu pai.
James entrou em seu quarto e viu sua irm sentada junto a Tilda. Por um lado se alegrava de
que esta no estivesse sozinha, mas por outro teria dado algo por evitar que Irene se inteirasse do
que estava acontecendo.
James, carinho, o que acontece?
Ele j tinha aprendido que era impossvel ocultar algo de sua esposa, e sups que a seu
amigo tanto poderia ajud-lo o antdoto como ver Irene.
Alex. Como tinha previsto, sua irm ficou em p de um salto. O envenenaram,
necessita o antdoto quanto antes.
Onde est? perguntou Irene j na porta.
No salo, papai est com ele respondeu, mas ela j tinha comeado a descer a escada.
O que est procurando? perguntou Tilda, que tambm se ps em p.
Uma caixa de madeira.
Pequena e com uma pluma esculpida nela? Ao ver que seu marido assentia, continuou:
junto a suas camisas.
James lhe deu um beijo e sorriu.
O que faria eu sem voc?
Me buscar. O abraou. Vamos, v, Alex te necessita. E sua irm tambm. Quer que
desa?
No, prefiro que fique aqui. Se o antdoto surtir efeito, a reao de Alex no vai ser muito
agradvel, e se no...
Surtir efeito. V.
James a beijou uma vez mais e acrescentou antes de sair:
Te amo.
Tilda respondeu que ela tambm, mas seu marido j estava na escada.
Quando James entrou no salo, o que viu quase partiu seu corao. Sua irm estava de
joelhos junto ao sof, acariciando a testa de Alex, que tinha ficado inconsciente, o olhando com
lgrimas nos olhos. Se ele tivesse que enfrentar possibilidade de perder a Tilda, estaria muito
pior. Seu pai estava atrs dela, tratando de lhe dar nimos.
Irene, se afaste, tenho que lhe dar o antdoto.
James abriu a ampola e se aproximou de Alex, mas este, apesar de sua inconscincia,

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comeou a sacudir a cabea, se negando a tomar o lquido. Era uma reao instintiva,
provavelmente devida s alucinaes causadas pelo prprio veneno.
Maldita seja, Fordyce! Abre a boca balbuciou James, mas suas duras palavras s
conseguiram que Alex se alterasse ainda mais. Papai, me ajude. Segure a cabea dele.
George estava se colocando atrs do doente quando sua filha o deteve.
Eu o farei, papai.
Irene afastou uma mecha de cabelo de Alex, que tinha grudado testa, e bastou essa leve
carcia para que ele se tranquilizasse um pouco. Logo ela colocou as mos nas bochechas, frias e
suarentas, e disse com voz firme, mas cheia de sentimento:
Alex, amor, tome o remdio.
Ao ouvir sua voz, ele abriu os olhos, mas tinha o olhar perdido, vidroso, e James aproveitou
para lhe fazer tragar o antdoto. Seu corpo comeou a tremer com mais fora e James procurou o
cubo que seu mordomo tinha lhe trazido antes. Teve o tempo justo de coloc-lo antes que Alex
comeasse a vomitar. At o momento, seu suor tinha sido gelado, mas enquanto vomitava, a
temperatura lhe subiu at quase arder.
Irene estava sentada no sof, junto a ele, e lhe acariciava o cabelo e as costas, pois esses
simples gestos pareciam ser o nico capaz de tranquiliza-lo.
James, papai disse a jovem, tratando de controlar as lgrimas. O que lhe acontece?
O envenenaram respondeu James, convencido de que sua irm merecia ao menos essa
parte de verdade.
Ficar bem?
No sei respondeu tambm com sinceridade. O antdoto que lhe dei muito eficaz,
mas no sei que quantidade de veneno ingeriu, nem de que tipo. Antes de perder a conscincia
Alex s teve tempo de me dizer que o tinham envenenado h duas horas.
De repente, Alex deixou de vomitar e se derrubou no sof. Irene lhe secou a comissura dos
lbios com um dos lenos que Procter tambm havia trazido e viu que, embora estava muito
plido, parecia ter recuperado um pouco de cor. Ainda inconsciente, ele se alterou, mas quando
sentiu a palma de Irene em seu rosto voltou a se tranquilizar.
Tem que beber muito lquido disse o baro. Temos que coloc-lo em uma cama e nos
asseguramos que elimina todo o veneno sem se desidratar. James, agarra-o pelos braos, Procter
e eu o seguraremos pelas pernas.
Assim o fizeram, e ao chegar ao quarto o deitaram na cama. James tirou suas botas e lhe
colocou um pano mido na testa para refresc-lo um pouco.
Ficarei com ele.
No, ficarei eu disse Irene, e quando seu irmo a olhou aos olhos, ela manteve sua
postura. Passados uns segundos, se limitou a acrescentar: Se fosse Tilda, iria?
Est bem. Toma, lhe d umas quantas gotas mais dentro de uma hora. E se assegure de
que bebe algo. Se me necessitar, estarei em meu quarto. James se foi dali resmungando algo
em voz baixa. Algo parecido a j sabia eu que no ia ser to fcil me retirar.
Irene pegou uma cadeira e a aproximou da cama para poder estar perto de Alex se por acaso

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necessitava algo. Se notou algo mido na bochecha e secou uma lgrima que no sabia que tinha
derramado, e logo entrelaou seus dedos com os dele, cuja mo estava inerte. At que seu pai
falou no se deu conta de que no estavam sozinhos.
Suponho que sabe que se fica passando a noite aqui ter que casar com ele. Sua filha
levantou a vista e George continuou. Se de verdade acreditasse que no a ama, a ajudaria a
evitar o casamento, mas sei que no assim. Logo que amanhea irei ver Charles; seguro que
tanto ele como Eleanor e Robert estaro preocupados com Alex. Se aproximou dela e lhe deu
um beijo na testa. Cuide dele, e pensa no que te disse: Alex muito mais do que aparenta, no
permita que ele siga fingindo.

Os pesadelos eram cada vez mais insuportveis; os rostos dos cadveres eram idnticos ao
de William, e lhe sorriam com malcia, recordando quo decepcionados estavam com ele. Depois,
esse cemitrio de soldados se converteu em uma festa, uma em que via Irene danando com
Richard, beijando-o, lhe sussurrando coisas ao ouvido. Uma Irene quase inalcanvel apesar de
que ele caminhava e caminhava tratando de se aproximar. Quando por fim o fazia, ela o olhava e
lhe dizia que j no o amava, que chegava tarde e que tinha decidido se casar com outro. Mas o
veneno tampouco se satisfazia com esse pesadelo, e sua poluda mente imaginou ento a seu pai
levando-o detento at o inferno, onde dizia ao diabo que podia ficar com ele em troca de seu
outro filho. Charles o trocava por William sem pensar, dizendo que fazia anos que tinha deixado
de sentir que era filho dele. Mas de repente, o rosto do conde se deformava, e se convertia no de
um inseto de trs olhos que zombava de todos eles.
Irene passou a noite inteira junto a Alex, sem lhe soltar a mo nem um segundo, rezando
para que deixasse de tremer e de suar, e de balbuciar palavras que no conseguia entender.
Acreditou ouvir seu nome um par de vezes, mas aqueles sons guturais pareciam nascer da dor, e
rasgava sua alma pensar que ela fosse capaz de lhe causar tal agonia. Seguiu as instrues de seu
irmo ao p da letra, e lhe deu umas gotas mais do remdio com um copo de gua, mas quando
conseguiu que o bebesse, Alex voltou a vomitar.
Esgotada, e mais assustada do que tinha estado em toda sua vida, descansou a cabea sobre
seu torso, com cuidado de no lhe fazer mal e lhe beijou os ndulos, uma e outra vez, acariciando-
o at que teve a sensao que deixava de tremer para ficar profundamente dormido. Irene fechou
os olhos e suplicou a Deus e a sua me, que estava no cu, que se curasse; dava-lhe igual se a
queria ou no. Seu pai tinha razo, sim o amava, e talvez seu amor fosse suficiente para mant-lo
com vida.

Alex abriu os olhos muito devagar. Custava-lhe muito respirar e sua garganta ardia como se
tivesse tragado um ferro candente. Tratou de levantar a mo e, ao ver que no podia, desviou a
vista para a mesma. E o que viu o deixou sem respirao. Irene estava sentada em uma cadeira, a
seu lado, dormida e com a cabea recostada sobre uma das mos dele. Devia estar muito
incmoda. Estava despenteada e parecia muito cansada, mas Alex mataria por v-la assim cada
manh. Levantou a outra mo e lhe acariciou o cabelo.

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Irene. Tratou de pronunciar seu nome, mas o que saiu de sua garganta no foi mais que
um sussurro, embora bastou para despert-la.
Alex. Abriu os olhos e ficou olhando-o uns segundos, emocionada ao ver que ia se pr
bem. De repente, se deu conta de quo ntima era sua postura e se levantou envergonhada.
Vou procurar James.
Saiu do quarto em um abrir e fechar de olhos e Alex comeou a recordar tudo; a festa, o
veneno, a frentica cavalgada at chegar manso dos Morland, e as mos de Irene cuidando-o e
lhe suplicando que no morresse. Recordou tambm que em um estranho canto de sua mente,
enquanto ainda era presa daquelas horrveis alucinaes, pensou que agora que a tinha visto pela
ltima vez podia morrer em paz. Mas no tinha morrido e, embora tivesse conseguido tirar
Charlotte daquela casa, ainda lhe faltava muito por fazer.., e ao que parece ia ter que organizar
um casamento quanto antes.
No ia permitir que a reputao de Irene ficasse arruinada por ter passado a noite cuidando
dele. Sim, casariam, e se conseguia sair com vida daquela misso, faria tudo o que estivesse em
sua mo para que voltasse a se apaixonar por ele, e se ela no chegava a quer-lo nenhuma
milsima parte do que ele a amava, Alex iria dali para sempre, para que ela pudesse ser feliz junto
a outro homem. Mas no momento, o mais importante era que nem ela nem sua famlia sofressem
pelo fato de t-lo ajudado.

CAPTULO 24

Passaram umas quantas horas antes que Alex voltasse a abrir os olhos, e quando o fez no
viu Irene, a no ser James Morland, que parecia quase to preocupado como sua irm tinha
estado antes.
Espero que da prxima vez que te diga que no aconselhvel que v sozinho a uma festa
com um monto de traidores Coroa como convidados me faa caso brigou sem dissimular o
alvio que sentia porque se recuperou. Me deu um susto de morte, Fordyce.
Sinto muito, eu tambm me assustei respondeu ele sincero. No sei como te
agradecer o que tem feito por mim.
Eu sim. Ofereceu-lhe um copo de gua. Fazendo feliz a minha irm.
Alex bebeu a gua; ainda lhe doa a garganta, mas o lquido o refrescou e o aliviou um
pouco.
Falou com Hawkslife?
Antes de responder, James pegou uma cadeira e se sentou junto cama.
Vejo que no quer falar do tema, mas deixa que o recorde que, quando acreditava que ia
morrer, o nico que te importava era que Irene soubesse...
Que soubesse o que? perguntou sua irm da porta. Os dois homens ficaram olhando-a
e Alex no pde evitar se ruborizar ao v-la ali to formosa. Vestia um simples vestido verde com
diminutas listras cor creme. Era de corte discreto, e com um decote muito inocente, mas para Alex
essa imagem era muito mais sensual que a das cortess meio nuas que tinha visto a noite anterior.

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Tinha feito uma trana, com uma daquelas fitas de cores que ele colecionava s escondidas, e
seguia o olhando espera de uma resposta.
Que soubesse o que? insistiu.
Que eu sinto muito respondeu ele incapaz de dizer a verdade, e muito menos diante de
James. Que sinto muitssimo tudo o que a tenho feito passar.
Alex teve a sensao que os olhos de Irene perdiam um pouco de luz, mas pensou que era s
imaginao dele.
Tem visita informou ela ento. Seu pai e seus irmos esto aqui. Na realidade, o
conde chegou faz umas horas, mas como estava dormindo, ficou abaixo com meu pai. Est muito
preocupado por voc. Pela expresso de Irene, Alex deduziu que seu progenitor, alm de
preocupado, estava tambm muito zangado. Subiro em seguida, s queria te avisar.
O deixarei sozinho, meu amigo disse James. No sou o suficientemente valente para
enfrentar a lorde Wessex. Ainda tremo ao recordar como brigava conosco quando pequenos. Irei
ver nosso querido professor para lhe contar suas aventuras; nos vemos logo. Levantou e se
dirigiu porta. E faz o favor de deixar de se comportar como um idiota. Adeus, irmzinha. Deu
um beijo na bochecha de Irene e se foi dali.
Est bem? perguntou esta sem olh-lo aos olhos. Quer beber um pouco de gua?
Meu pai disse que tinha que beber muito lquido.
Sim, obrigado, um pouco de gua iria bem. Se incorporou um pouco na cama e quando
ela aproximou o copo, aproveitou para lhe agarrar a mo. Irene, temos que falar.
Sei respondeu ela; logo.
Est bem. Fechou os olhos e inalou seu perfume, a limo e vero. Logo.
Aproximou seus ndulos a seus lbios, mas antes que pudesse lhe dizer algo mais, Irene afastou a
mo e Robert e Eleanor entraram no quarto seguidos de seu pai.
Alex! Sua irm se lanou a seus braos. Menos mal que est bem.
Os deixarei a ss. Irene se despediu e saiu do quarto para ir ao seu e tratar de pr em
ordem seus sentimentos. Alex tinha razo, tinham que falar, mas ela ainda no sabia o que lhe
dizer, nem tampouco o que esperar dele.
Charles se aproximou do filho e o olhou aos olhos.
Se encontra bem? perguntou-lhe srio, mas tambm emocionado. George e James
me contaram o que aconteceu e dizem que ficar bem.
O que teriam lhe contado? Todos sabiam que tinha ido festa de lorde Redford, e tanto seu
pai como seu irmo lhe tinham deixado claro mais de uma vez o que pensavam de tal
acontecimento.
O que vai fazer agora? Desta vez foi Robert quem falou. Com Irene, me refiro. Por
discretos que sejam os serventes dos Morland, seguro que a estas horas, toda Londres sabe que
passou a noite aqui.
Tem razo respondeu ele a seu irmo, feliz de que o olhasse com certo carinho. O
melhor ser que nos casemos quanto antes. J disse a ela que tnhamos que falar e suponho que
conseguirei convenc-la que o melhor para todos.

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Anna Casanovas
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De verdade vai se casar com Irene? Eleanor o olhou feliz.
Ao menos tentarei respondeu ele, cansado. Mas no diga nada at que tenha
conseguido lhe falar, de acordo?
De acordo. Se agachou e lhe deu um beijo na bochecha.
Eleanor, Robert disse seu pai ento, se importariam de sair um momento? Eu
gostaria de falar a ss com seu irmo.
Despediram-se de Alex, prometendo que voltariam a visit-lo mais tarde, e se foram do
quarto. Eleanor foi falar com a Isabella, a irm de Irene, e Robert foi em busca de James, quem ao
chegar tinha dito que queria lhe apresentar a um professor de Oxford ou algo assim.
Vamos, papai incitou Alex logo que a porta se fechou, diga o que tinha que dizer.
Charles, que tinha estado de p todo esse momento, se aproximou da cama e se sentou na
cadeira que Irene tinha ocupado durante a noite. Estudou a seu filho com o olhar sem dizer uma
palavra durante longo momento, mas ao terminar seu escrutnio levantou a mo e lhe afastou
uma mecha de cabelo da testa, e, com esse gesto, o desarmou. Todo o sarcasmo que Alex tinha
armazenado para enfrentar a seu progenitor se desvaneceu no ar.
George e James me contaram uma histria inverossmil e muito estpida. Segundo eles,
ontem, na festa de lorde Redford, esteve jogando cartas com um par de indesejveis que, ao ver
como perdiam toda sua fortuna em suas mos, decidiram te envenenar para recuper-la. Mas
voc no sabe jogar cartas.
Alex estava to atnito pela reao de seu pai que no atinou a lhe dizer que sim sabia jogar;
em realidade, era um perito, tanto nas normas como nas armadilhas que se podiam fazer.
Alm disso continuou o homem, sua inteno ao ir a essa festa no era jogar uma
partida de naipes. Estes ltimos dias algo esteve te consumindo. Antes de ir a casa de lorde
Redford mal dormia nem comia, parecia quase desesperado. No, no foi ali se divertir.
Levantou da cadeira e caminhou at os ps da cama. No sei o que foi fazer, Alex, mas esta
manh, quando George me disse que quase morre, me dei conta de uma coisa: sua me e eu no
educamos a um canalha, ento, quando estiver disposto a me contar a verdade, estarei disposto a
te escutar.
Alex se disse que a umidade que notava nos olhos se devia ao cansao, ou possivelmente
eram os ltimos traados do veneno.
S te peo uma coisa acrescentou seu pai antes de sair. Procura que no o matem
antes.
Alex no esperava essa reao. Tinha dado por feito que seu pai voltaria a lhe deixar claro
quo decepcionado estava dele, e que terminaria inclusive por jog-lo da famlia. Em vez disso,
tinha lhe dado um voto de confiana; algo muito melhor que isso, tinha lhe dado esperana.
No fazia nem dois minutos que o conde tinha sado do quarto quando Procter, o mordomo
dos Morland, entrou para lhe avisar que seu banho estava preparado. James tinha deixado claro
que preferia que ficasse ali um dia mais para se assegurar que tinha eliminado todo o veneno, e o
pai de Alex no tinha tido mais remdio que aceitar e lhe levar uma muda limpa.
Sentou-se na cama e notou que suas pernas e os braos tremiam e que ainda lhe custava

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respirar; sintomas tpicos da ingesto de cicuta. Sorte que o duque e o coronel, provavelmente
para evitar que morresse em meio da festa e se assegurar que o fizesse mais tarde em seu quarto,
tinham lhe dado uma dose inferior necessria para mat-lo. E, felizmente, tinha chegado a casa
de James a tempo e este dispunha do antdoto. Cansado, esfregou os olhos. Sim, tinha tido
muitssima sorte.
Levantou-se e se meteu na banheira e, embora a gua no eliminou suas preocupaes, sim
conseguiu que se sentisse mais humano.
Vestido com umas calas negras e uma camisa branca que certamente sua irm tinha
escolhido, e sem perder tempo em se barbear, se penteou, calou suas botas e foi em busca de
James.
Se fosse pedir a Irene que casasse com ele, bem podia falar antes com seu irmo para
perguntar o que pensava a respeito e, embora o correto seria falar primeiro com George, ainda
no estava o suficientemente recuperado para enfrentar ao pai de sua cruzou os dedos
prometida.
James no tinha retornado, disse Procter, mas o mais inquietante era que levou Robert com
ele. Eleanor estava com Isabella e Tilda no jardim, aproveitando o sol quente, explicou tambm o
mordomo, e lady Morland estava na biblioteca, lendo. Ao terminar de lhe dar a informao, o
homem o olhou esperando que lhe dissesse aonde queria que o acompanhasse, e Alex teve a
sensao de que inclusive ele duvidava que fosse o bastante valente para ir ver Irene.
Acredita que a lady Morland se importaria de falar comigo? perguntou com educao.
O acompanharei biblioteca respondeu o mordomo sem responder a sua pergunta. E
Alex se perguntou se no o fazia porque acreditava que no devia ou porque no queria insultar a
seu interlocutor.
Chegaram a sala em questo e, depois de um par de golpes na porta, e o anncio de rigor,
Alex se deu conta que estava a ss com a mulher que amava e no sabia o que dizer. Felizmente,
no lhe acontecia igual.
Alex, tem melhor aspecto disse Irene levantando da poltrona em que estava lendo.
Gostaria de comer algo? Posso pedir que lhe preparem umas torradas.
No, obrigado. Acredito que esperarei um pouco. Sorriu nervoso.
De nada. Ela se deu conta que ele se ruborizava, e lhe recordou ao menino de oito anos
do qual se apaixonou. Seu pai disse que voltaria mais tarde, e Robert...
Sei, Procter me ps a par de tudo. Posso me sentar? perguntou, apontando a poltrona
que havia frente sua.
Claro respondeu Irene, mas Alex esperou que ela tomasse assento para faz-lo ele a sua
vez.
Irene comeou, mas ficou sem fala ao ver como o olhava. Pigarreou. Irene, quero
que case comigo. Depois do que aconteceu no baile dos duques de Lancaster, eu j estava
convencido de que era o que tnhamos que fazer, mas como voc se negou redondamente aceitei
esperar. O arcebispo me outorgou uma licena especial e confiava em poder te convencer que
fosse minha esposa. E depois da visita ao museu pensei, pensei que... Mas claro, logo aconteceu o

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da festa de lorde Redford e eu... como sempre que estava nervoso, passou as mos pelo cabelo.
Ontem voc passou toda a noite em meu quarto prosseguiu, procurando argumentos para
convenc-la, e embora os serviais desta casa sejam muito discretos, seguro que a estas horas j
circulam rumores. Tem que pensar em seus irmos; Isabella muito jovem, e James e Tilda sairo
tambm prejudicados...
Me casarei com voc o interrompeu Irene. o melhor para todos.
Tem que pensar que, se houver um escndalo, ningum receber Tilda e... o que disse?
Eu disse que me casarei com voc, Alex. Tem razo, o melhor para todos. e te amo,
pensou, mas no o disse, pois ele tampouco tinha dito nada sobre o amor.
Ah. Se agarrou as mos para que ela no visse que tremiam. Me alegro que voc
tambm o veja assim. Deveramos celebrar as bodas o antes possvel. Hoje mesmo mandarei um
comunicado aos peridicos anunciando nosso compromisso, e a cerimnia poderia ter lugar
dentro de duas semanas. Lamento que no possa ter um festejo por todo o alto, mas dadas as
circunstncias, algo ntimo me parece mais adequado.
Jamais quis um casamento de alto topete. S voc e eu, pensou. Algo ntimo me
parece bem. Se no tiver inconveniente, poderamos celebr-la em Northumberland. A casa do
vero de sua famlia tambm est perto e essa zona sempre me pareceu como tirada de um conto.
obvio. Alex brincou nervoso com suas mos. De todas as possibilidades que tinha
imaginado, que Irene aceitasse to rpido e se comportasse de um modo to frio e razovel nem
sequer tinha passado por sua cabea. Onde estava aquela mulher to apaixonada que tinha dito
que j no o amava? Em uma tentativa por procur-la, tirou um tema que jurou no mencionar
em sua presena. Suponho que querer saber o que aconteceu na festa de lorde Redford.
Ela mordeu o lbio inferior e, depois de uns segundos, disse:
No, a verdade que no.
Alex teve que recorrer a toda sua fora de vontade para no se levantar indignado e lhe
perguntar que como era possvel que no queria sab-lo. Acaso no lhe importava?
Quando o vi to doente, me dei conta que o nico que importa que esteja bem. Nem
voc nem eu voltaremos a ser aqueles adolescentes que passavam tantas horas juntos. Voc no
um cavalheiro andante, um homem de carne e osso com defeitos e virtudes, e eu sorriu sem
humor assumi que h uma parte de seu passado que no me pertence, e da qual no tenho
direito a saber nada.
Como que nada? Tudo o que Alex tinha feito em sua vida tinha feito por ela. Todo ele, sua
vida, seu passado, seu presente, seu futuro, tudo pertencia a Irene e agora no lhe interessava?
Aceitei que nos casemos. No quero que minha famlia veja sua reputao manchada, e
muito menos agora que James e Tilda vo ter um beb. Seguro que voc e eu chegaremos a ter
uma vida confortvel. Se levantou e se aproximou de uma das estantes cheias de livros. Voc
poder retornar a Frana quando quiser, e eu seguirei aqui com minhas coisas.
Alex ia dizer que no tinha inteno de retornar a Frana, mas se deu conta que talvez sim
tivesse que faz-lo e, embora doeu na alma ver que Irene dava por sentado que seu casamento ia
ser to distante como muitos dos casamento de convenincia que enchiam as filas da alta

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sociedade, pensou que era melhor assim.
Alm disso prosseguiu ela, seu pai e o meu se alegraro muitssimo, e a Robert e
Eleanor sempre os considerei como se fossem meus prprios irmos.
E a ele?
Se quiser, esta noite no jantar podemos comunicar a todos; embora seguro que j
imaginam. Irene falava como se estivesse organizando uma excurso ao campo.
De acordo disse ele, ainda sem saber o que tinha passado com sua apaixonada amante.
Se encontra bem, Alex? Se aproximou e tocou sua testa. No tem febre, mas talvez
deveria se deitar.
Ele se levantou de repente. Irene tinha razo. No tinha febre, mas tinha comeado a suar, e
suas mos ainda tremiam e o fato de t-la to perto no o ajudava muito.
Estou bem respondeu.
Ento, ser melhor que v organizar o menu para o jantar desta noite.
Tinha que sair dali quanto antes. Aparentar indiferena para Alex a estava matando, mas
tinha chegado concluso de que se queria sobreviver a esse casamento tinha que se assegurar
por todos os meios de no lhe entregar seu corao. Ao menos no de tudo. Tinha conseguido
manter a calma durante toda a conversao, mas tocar sua testa tinha sido um engano. Seus
dedos ardiam da vontade que tinha de acarici-lo e sentia um n no estmago cada vez que
olhava seus lbios.
obvio disse Alex se aproximando dela. E voc, se encontra bem?
Sim, claro. Moveu o pescoo para aliviar algo da tenso que tinha ali acumulada. s
que esta noite... Deixou a frase pela metade e, ao recordar que a tinha passado sentada em
uma cadeira junto a sua cama, rezando para que no morresse, segurando sua mo com todas
suas foras, se ruborizou e quis se afastar. Mas ele no o permitiu, e apanhou os dedos dela com
os seus.
Por fim.
Seu pescoo di? perguntou, se colocando a suas costas. Ela ia dizer que no, mas
quando as mos de Alex posaram ali e comearam a lhe dar uma ligeira massagem, o nico que
saiu de seus lbios foi um suspiro.
No deveria ter ficado toda a noite nessa cadeira sussurrou ele junto a seu ouvido antes
de depositar um leve beijo em seu pescoo, justo debaixo do lbulo.
Irene fechou os olhos e, embora uma pequena parte lhe dizia que se afastasse, se sentia to
feliz que Alex no tivesse morrido e que estivesse ali tocando-a, que foi impossvel.
Deveria ter ido a sua cama.
Talvez fosse imaginao dela, mas Irene teve a sensao que a voz de Alex tremia um pouco
ao pronunciar essa ltima palavra.
No tinha por que ficar toda a noite a meu lado sussurrou de novo, e desta vez lhe deu
um beijo na nuca enquanto enredava um dedo em seu cabelo para lhe roubar a fita sem que ela se
desse conta.
Irene voltou a suspirar e, sem abrir os olhos, desvelou um de seus segredos.

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Sim tinha por que.
As mos dele se separaram de seus ombros, e Irene lamentou imediatamente. Na biblioteca
no se ouvia nada o batimento de seu prprio corao fazia que lhe resultasse impossvel ouvir
nenhuma outra coisa. Abriu os olhos e viu Alex de p frente a ela, a escassos centmetros,
olhando-a com tanta intensidade que sentiu um comicho por todo o corpo, igual a quando se
inundava no lago gelado um dia do vero.
Acredito que ser melhor que v disse quando pde recuperar a voz. Tenho muitas
coisas a fazer.
Ele deixou que se fosse, e observou como se fechava a porta da biblioteca sem deixar de
acariciar nem um segundo a fita que tinha entre os dedos.

A misso da noite anterior tinha sido todo um xito, apesar do envenenamento de Alex, pois
a senhorita Grei estava a salvo, e tinha prometido que lhes entregaria todos os papis que David
tinha deixado a seu cuidado. A moa estava muito doda pelo assassinato de seu prometido, e se
sentia muito culpada por ter cado nas garras de madame Antonia. Hawkslife lhe disse que no se
preocupasse, mas no sabia se suas palavras a tinham consolado muito, ento se alegrou
muitssimo de ver o jovem Fordyce. Feitas as apresentaes, Charlotte e Robert ficaram tomando
o ch na sala de estar da residncia do professor, e este levou James a seu escritrio.
Fordyce est bem?
Sim, estou convencido que se recuperar, mas um par de dias de repouso no iriam nada
mal.
No, suponho que no.
O que contou a senhorita Charlotte?
No muito respondeu Hawkslife, mas no foi preciso. Ao que parece, poucos dias
antes de seu assassinato, o senhor Faraday lhe entregou uns cadernos para que os guardasse. Ela
diz que s contm nmeros e grficos, e que decidiu deix-los na escola em que trabalhava. Por
sorte, teve o bom tino de no desvelar sua existncia a ningum. Logo a acompanharei para
busc-los. Teria ido antes, mas queria contar a Fordyce que prendemos aos franceses.
Quando?
Ontem noite. Nossos dois amigos franceses devem ter se inteirado que o duque de
Rothesay e o coronel Casterlagh iam comparecer festa de lorde Redford, e decidiram aproveitar
que no estariam na cidade para se aproximar do porto. Nossos homens esperaram que
entrassem no armazm onde guardavam as armas antes de captur-los. Decidimos deixar o
armazm intacto para que nem o duque nem o coronel suspeitem nada. O que importa que nos
levem at Louva-Deus e se acreditarem que toda a operao se estragou, no o conseguiremos.
E onde esto agora os franceses?
Alojados comodamente em uma cela britnica. Por desgraa, ambos esto muito bem
treinados e nos est custando persuadi-los para que nos contem algo. Mas, tal como disse a eles,
temos todo o tempo do mundo.
Acredita que poderiam nos entregar ao Louva-Deus?

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Duvido. Pelo pouco que disseram, so agentes de Napoleo e sua funo era a de
emissrios, meros correios inclusive; duvido que jamais tenham entrado em contato com ningum
que esteja por cima do duque ou do coronel. Embora sem dvida podem nos ser muito teis, pois
dispem de informao logstica e conhecem detalhes sobre muitas das operaes nas que
certamente esto colocados nossos traidores. Agora que os tiramos de cena, e aproveitando que a
recuperao do senhor Fordyce transtornar Rothesay e Casterlagh, outro de nossos homens, um
falco, se far passar pelo novo emissrio de Napoleo.
Outro falco?
Sim. Na realidade um dos poucos amigos que Alex Fordyce tem, dentro da Irmandade,
claro est. Chama-se Henry Tinley e tambm passou muito tempo na Frana, ento pode se fazer
passar por galo perfeio. Chegar dentro de trs dias, o que nos dar um pouco de tempo para
afrouxar a lngua de nossos hspedes e tratar de averiguar o que David Faraday tratava de
esconder em seus cadernos.
E eu que pensava que ia me aborrecer...
Por certo, acredito que tenho que o felicitar. Ante o olhar atnito de James, Hawkslife
lhe estendeu a mo. Este sabia de sobra que todos os falces acreditavam que era feito de gelo e
que no tinha emoes. Disseram-me que vai ser pai, minhas mais sinceras felicitaes; o far
muito bem.
Obrigado. James estreitou a mo do professor falco e se deu conta que poucas vezes o
tinha visto to sincero, to humano.
Temos que averiguar quem Louva-Deus e resolver tudo isto quanto antes. Ficou
pensativo uns segundos e, para surpresa de James, Hawkslife acrescentou: Eu gostaria que
Fordyce encontrasse o mesmo que voc.
Por isso queria conhecer Robert? para ter um substituto?
No, ao menos no de tudo. O professor se sentou em uma poltrona. Estamos
observando Robert h uns anos. um jovem inteligente, como seus dois irmos mais velhos, e
muito visceral, possivelmente muito, algo que a voc com certeza resultar familiar. Para a
Irmandade, seria muito til contar com um homem assim entre suas filas, mas voc sabe que
nunca obrigamos a ningum, e no caso de Robert no acredito que possamos convenc-lo. Temo
que quando se inteirar que tudo o que passou a seu irmo Alex foi graas Irmandade, no
querer saber nada de ns.

CAPTULO 25

A governanta do senhor Hawkslife serviu o ch E Robert procurou algum tema de
conversao. Jamais tinha visto uma mulher to bonita e to triste como Charlotte Grei. Era alta e
morena, com uns preciosos olhos cor esmeralda, e embora tratava de se manter distante e
valente, era bvio que estava assustada.
Senhorita Grei disse, o senhor Hawkslife me disse que voc professora.
Sim, bom, era. Antes respondeu ela antes de beber um pouco de ch.

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151
Antes?
Antes que David morresse. Certamente voc o conhecia, David Faraday.
Ao escutar esse nome to familiar, Robert a olhou de outro modo.
obvio, David era um grande amigo de meu irmo mais velho.
Voc Robert Fordyce disse Charlotte ao relacionar os nomes. Ao que parece, s me
falta conhecer sua irm.
Eleanor disse ele, mas de repente algo lhe soou estranho. Suponho que conheceu
William atravs de David, mas e Alex?
A porta se abriu, e James e Hawkslife entraram no salo.
No se preocupe, senhorita Grei disse o professor, pode voc contar o que aconteceu
ao jovem Fordyce.
Robert percorreu a todos com o olhar at se deter de novo na moa.
O que est acontecendo aqui? Quando conheceu Alex?
Ontem noite, quando me salvou de ser leiloada na festa de lorde Redford.
Alex?
Sim, foi muito valente. Charlotte secou uma lgrima. Depois do de David me assustei
muito, ele era como um irmo para mim. Sim, j sei que todo mundo acreditava que ramos
amantes, ou que estvamos comprometidos, mas no era assim, embora no teria me importado.
Dias antes de morrer, me deu uns cadernos e me pediu que os guardasse. No era a primeira vez
que me pedia algo assim, acredito que tinha a sensao que algum o estava observando.
Sorriu e secou outra lgrima. Era muito cuidadoso com seu trabalho, no confiava em ningum,
ou em quase ningum. William Fordyce era dos poucos homens ao que tinha entregue sua
amizade. Logo que me inteirei da morte do David soube que no tinha sido um roubo, como
diziam os peridicos, e me assustei. Abandonei a escola, no queria pr em perigo a minhas
meninas explicou. E procurei outro trabalho. Ainda no posso acreditar que fui to estpida
para cair nas garras de madame Antonia. Ontem noite iam me leiloar, e ao que parece, conforme
me contou o senhor Hawkslife, os homens que iam me comprar estavam interessados em obter
qualquer informao que pudesse lhes dar sobre David. Estremeceu s de pensar. Se no
tivesse sido por seu irmo, certamente hoje estaria morta.
Alex a salvou?
Sim.
Robert, que at ento tinha estado sentado, se levantou de repente.
E suponho que no o envenenaram porque tivesse feito armadilhas jogando cartas, no?
dirigiu a pergunta a James.
No respondeu este o olhando aos olhos.
E voc algo mais que um professor de Oxford, no assim?
Algo mais respondeu Hawkslife, mas acredito que a resposta a essa pergunta
deveramos deix-la para quando tudo isto tenha acabado. No lhe parece?
Robert ficou olhando aos dois homens e logo se aproximou da jovem.
Foi um prazer conhec-la, senhorita Grei. Espero voltar a v-la, mas agora tenho que ir.

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O acompanho disse James.
No, prefiro estar sozinho se apressou a responder o jovem. E certamente voc tem
muitas coisas a fazer. Com essas palavras, e muitas incgnitas em sua cabea, Robert Fordyce
abandonou a residncia do professor Hawkslife com uma nica coisa clara: tinha que falar com seu
irmo.

Depois de falar com Irene, Alex ficou na biblioteca um momento mais, pensando no que
tinha acontecido. Ela tinha sido razovel, fria e distante, mas tinha aceitado se casar com ele e
passou toda a noite sentada a seu lado. E tinha estremecido quando lhe tinha dado um beijo no
pescoo. Enredou a fita nos dedos e tratou de ser otimista; ao cabo de duas semanas se casariam,
e quando tudo aquilo terminasse, poderia dedicar todo o tempo do mundo a reconquist-la, a
seduzi-la. Levantou-se e se dirigiu ao escritrio em busca de papel e uma pluma para escrever a
carta que mandaria aos peridicos para anunciar suas iminentes bodas, mas mal tinha dado uns
passos quando Robert entrou feito uma fria e lhe deu um murro que o derrubou em cima do
tapete.
Comeo a me cansar de que me bata, Robert disse Alex, esfregando a mandbula.
Pode-se saber a que vem isto?
Isto por ter mentido para mim durante todos estes anos e ter permitido que acreditasse
que era um indesejvel respondeu o jovem, emocionado, se agachando para lhe ajudar. E
isto acrescentou o abraando com sentimento por ser meu irmo mais velho e ter
conseguido sair com vida de... de seja o que for que esteja metido.
Alex respondeu ao gesto e sentiu como seus olhos umedeciam. Robert o abraava como
quando eram pequenos e tinha medo de algo. Estiveram assim vrios minutos, at que por fim
Robert se afastou sem tratar de dissimular suas lgrimas.
Me perdoa? perguntou, igual a se tivesse cometido uma travessura.
Por que? quis saber Alex com o corao em um punho.
Por no ter acreditado em voc, por ter te dito todas essas tolices. Por tudo.
No h nada que perdoar.
Acabo de conhecer a senhorita Charlotte Grei e me contou o que aconteceu ontem noite
prosseguiu o jovem ao ver que seu irmo arqueava uma sobrancelha espera de uma
explicao. E tambm conheci Hawkslife.
Acredito que ser melhor que me sente disse Alex, que ainda estava fraco por culpa do
veneno, ou isso disse a si mesmo. Conheceu Hawkslife? O que te contou?
Nada, mas me deixou entrever que quer falar comigo.
Alex mataria com suas prprias mos a seu mentor se se atrevia a arrastar Robert ao inferno
que ele tinha vivido.
No se preocupe o tranquilizou este como se tivesse lido sua mente, embora no me
tenha dito nada, me bastou ver a cara de James para saber que voc no gostaria da ideia. A
senhorita Charlotte me explicou o que fez ontem noite por ela, e que foi por isso pelo que o
envenenaram.

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Sim, foi por isso.
E James parecia estar a par de tudo. Por que no me disse isso? Eu poderia ter te ajudado.
No, Robert. Levantou a mo para faz-lo calar. Sei que poderia ter me ajudado, de
fato, em outras circunstncias te confiaria inclusive minha vida, mas fechou os olhos e tragou
saliva. Isto tinha que fazer sozinho. S de pensar em que poderia correr perigo me para o
corao.
E como acha que nos sentimos, Eleanor e eu, quando James nos disse que quase morre
envenenado? Como acha que se sentiu papai?
Sei, Robert, e sinto muito. Te prometo que quando tudo isto termine lhes contarei a
verdade, s te peo uns dias mais e, por favor, no diga nada a papai.
Por que? O olhou sem entender. Se ele soubesse a verdade, certamente se sentiria
aliviado. Deus, se eu ainda no sei e j me sinto muito melhor. Alex, no acha que tenha chegado
o momento de que confie em ns?
Sempre confiei em vocs, mas ainda no posso correr o risco. Estamos a ponto de apanhar
a uns homens que podem me conduzir at o responsvel pela morte de William, entende?
Robert se passeou nervoso pela habitao antes de responder:
O nico que entendo, Alex, que William est morto e isso sim que no tem remdio, mas
voc est vivo e, ao que parece, tem uma segunda oportunidade para ser feliz. No quero voltar a
te perder. Papai no suportaria, e ns tampouco.
No vo me perder. Agora que sei que conto com seu apoio, farei tudo o que possa e mais
para sair com vida desta. Mas tenho que faz-lo, Robert. Te prometo que quando tudo isto
termine saber a verdade. Toda a verdade.
Permaneceram um momento em silncio e Robert foi o primeiro a falar.
Est bem, de acordo. No direi nada.
Obrigado.
O jovem sorriu e optou por mudar de tema.
Me diga uma coisa, j pde falar com Irene?
Sim. Alex no pde evitar se ruborizar. Nos casaremos dentro de duas semanas.
Acha que poderia ser meu padrinho? Robert lhe deu outro abrao to emotivo como o de antes.
Pois claro, ser toda uma honra. Quando pensa dizer a papai e a Eleanor?
Esta noite. Irene convidou a todos para jantar e aproveitaremos a ocasio.
Bom, pois ser melhor que v para casa me trocar. Sinto o murro, Alex.
No passa nada, quase se converteu em uma espcie de tradio, mas se abstenha de
repeti-lo no dia do casamento.
Tentarei.
Ambos os irmos se despediram, e Alex ficou na biblioteca dos Morland, esperando
impaciente que James chegasse e o pusesse a par de tudo. Por sorte, seu companheiro falco no
demorou para aparecer e lhe contou o que Hawkslife tinha dito sobre a deteno dos franceses, a
chegada de Henry Tinley e os cadernos de David Faraday.
V, me alegro que Henry venha a Inglaterra. Leva muito sem aparecer por aqui, embora

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154
seja uma lstima que no possa comparecer ao casamento se est representando o papel de
emissrio francs.
Casamento? perguntou James se fazendo de tolo. Que casamento?
Sua irm aceitou se casar comigo respondeu ele algo nervoso. amos dizer isso esta
noite a todos.
Me alegro, Alex. De verdade. James estreitou a mo de seu amigo e o olhou aos olhos.
Tem que contar a verdade a ela, s assim podero ser felizes.
Alex se levantou de novo e comeou a passear de um lado a outro da biblioteca.
No posso, ainda no. Possivelmente quando tudo isto termine. Viu que o outro ia
discutir, e acrescentou: Desde que a conheci, e eu s tinha oito anos, no passou um s dia em
que no tenha pensado em Irene. Aconteceram muitas coisas entre os dois, e... necessito tempo.
Est bem, mas tem que saber que aceito porque sei que ao final terminar por faz-la
muito feliz. Voc voltou a enjoar? perguntou, mudando de tema.
No, mas ainda me di a cabea e me tremem algo as mos.
normal. Suponho que esta noite, depois do jantar, tem previsto retornar a sua casa,
no?
Claro, no quero danificar a reputao de sua irm mais que o necessrio.
Perfeito. Amanh podemos ir juntos ver Hawkslife, para ver se entre os dois resolvemos
isto quanto antes.
Alex sentiu um n na garganta, era a primeira vez desde que tinha entrado para fazer parte
da Irmandade em que no se sentia sozinho, e era uma sensao que gostava.
Obrigado.
De nada. James se levantou. todo um prazer trabalhar com voc, cunhado
acrescentou com um sorriso antes de sair da biblioteca para ir ver sua esposa.
Depois de sua partida, Alex voltou a ficar s e, de repente, se deu conta que estava sorrindo.

O jantar foi relativamente relaxado. Depois de uns incmodos minutos iniciais nos que Alex e
Irene comunicaram a suas famlias que iam casar ao trmino de duas semanas, o ambiente se
distendeu, e entre prato e prato comentaram os detalhes da cerimnia e o pequeno banquete que
celebrariam depois para seus convidados. Tanto os Morland como os Fordyce coincidiam em que
queriam que o ato fosse ntimo, e tambm estiveram de acordo em que celebr-lo em
Northumberland era uma grande ideia; e muito romntica, segundo Isabella e Eleanor. Alex e
Irene no puderam estar nem um segundo a ss e, ao terminar, ele retornou a sua casa para
guardar as aparncias.
Na carruagem, de caminho manso Fordyce, Alex pensou em que Irene mal o tinha olhado
durante toda a noite, de fato, se esforou por esquivar seus olhos em todo momento. Por no
mencionar que quando Procter anunciou o jantar e lhe ofereceu o brao para acompanh-la ao
salo, ela tinha optado por seguir conversando com Tilda e fingir que no se dava conta do
detalhe.
Na solido de seu quarto, se reconfortou pensando em que tinha aceito se casar com ele e

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disse a si mesmo que o nico que passava era que estava nervosa. Para se convencer ainda mais,
procurou a trana que tinha confeccionado com suas fitas de cabelo e acrescentou a ltima. A
colocou em cima e, depois de acarici-la uma vez mais, deitou na cama. No dia seguinte voltaria a
v-la e falaria com ela.
Alex no falou com Irene nem no dia seguinte nem no outro, nem no outro. De fato no o
fez at o dia do casamento. Sim, se viam diariamente, mas s para comentar detalhes sobre a
cerimnia ou do banquete, e ela sempre se assegurava que no estivessem sozinhos. No princpio,
Alex no se deu conta, mas aps vrias tentativas frustradas de ficar a ss com sua prometida, no
teve mais remdio que assumir que Irene, embora pretendia seguir adiante com o casamento, no
tinha inteno de estar com ele mais que o necessrio. Doeu-lhe v-la to decidida a manter
distncia, e ocupou sua mente com os documentos de David Faraday, que no momento no
pareciam ter nem p nem cabea, e com os dados que tinham conseguido dos detentos franceses.
Por outra parte, depois da festa de lorde Redford, o duque de Rothesay e o coronel
Casterlagh pelo visto tinham decidido ficar uns dias mais na manso de seu depravado amigo e
ainda no tinham voltado para a cidade. Tanto Alex como Hawkslife estavam convencidos que
esse repentino interesse pela vida campestre se devia a que no queriam levantar suspeitas sobre
o envenenamento do jovem falco, mas no tinham nenhuma dvida que vrios de seus esbirros
tinham estado em Londres procurando Charlotte. Por sorte, no a encontrariam jamais.
Possivelmente Henry Tinley pudesse lhes ajudar a descobrir algo mais sobre Louva-Deus, e j s
faltavam uns dias para sua chegada.
A semana antes do casamento foi inclusive pior. Tanto os Fordyce como os Morland se
instalaram na manso que a famlia da noiva tinha em Northumberland, assim Alex, no s no
podia estar a ss com Irene, mas tambm no tinha nada que fazer. Hawkslife tinha dito que no
se preocupasse, que uns dias de descanso iriam bem, e que se averiguava algo encontraria o modo
de comunicar a ele. Pelas noites mal podia dormir, pois ou tinha pesadelos sobre a guerra ou
sonhava tendo Irene entre seus braos e despertava excitado como um jovem de dezoito anos. Se
s tivesse podido beij-la uma vez mais, talvez teria conseguido se tranquilizar, mas ela engenhava
para fazer impossvel toda intimidade e, se por acaso se encontravam em um corredor, nem
sequer o olhava aos olhos.
Era muito frustrante, e seu corao no podia suportar essa frieza durante mais tempo. S
faltava uma noite mais, umas quantas horas e Irene Morland se converteria em sua esposa.
Desistindo de dormir, Alex se levantou da cama, e se sentou junto janela para ver como
amanhecia.

CAPTULO 26

Irene estava sentada frente ao espelho em um dos quartos que havia na parte traseira da
igreja. Estava muito nervosa e assustada, e seu pai tratava de reconfort-la segurando sua mo.
Tranquila, Irene, tudo sair bem lhe disse o baro. J ver.
Tenho medo, papai reconheceu ela, e secou uma lgrima com cuidado de no manchar

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as luvas.
Sei, princesa, mas Alex te quer. No, no me olhe assim, sabe que verdade. O nico que
tem a fazer lhe dar uma oportunidade.
No me quer, ao menos no como voc e mame se queriam, e no sei se posso seguir lhe
dando oportunidades, no quando se refere a meu corao. No o suportaria.
Ento, o que estamos fazendo aqui? perguntou seu pai srio. Sabe perfeitamente que
no a teria obrigado a casar com ele.
Sei. Aceitei o casamento porque no podia me negar. No tem sentido, sei. Mas aquela
noite, quando o envenenaram, soube que no poderia suportar perde-lo. Talvez assim, embora
ele nunca me ame, consiga ter um pouco de paz.
O baro se aproximou de sua filha e lhe deu um beijo na bochecha. Alex te necessita,
Irene, tanto como o necessita voc. Confia em mim e fala com ele.
De acordo, papai. Por algum motivo, suas palavras a reconfortaram e por fim ficou em
p. Ser melhor que saiamos.
obvio. Ofereceu-lhe o brao. a noiva mais bonita que j vi, excetuando a sua me,
claro.
Obrigado, papai. Saram dali e, ao pegar o corredor que conduzia ao altar, Irene viu Alex ali
de p e o resto do mundo desapareceu.
Alex estava muito nervoso, apesar que tanto Robert como James faziam todo o possvel para
tranquiliza-lo. Tinham passado a manh conversando com ele de tolices. Inclusive seu pai, com o
que mantinha uma espcie de trgua desde o envenenamento, o tinha convidado a tomar uma
taa juntos antes de sair para a igreja. Agora estava de p frente ao sacerdote que ia casa-los. Este
lhe tinha jogado um sermo sobre os votos matrimoniais e agora no deixava de o olhar de
soslaio, pois estava convencido que o motivo de que se casassem com tanta pressa era a gravidez
de Irene. Alex lhe disse que no era assim, embora em seu foro interno pensou que gostaria
muitssimo que sim fora. E enquanto tinha o olhar fixo em um dos ramos de flores que havia no
altar, sentiu como arrepiava o pelo da sua nuca e soube que ela tinha entrado.
Inclinou a cabea e ficou sem flego. Alex tinha ouvido dizer um monto de vezes que as
noivas estavam radiantes, mas no caso de Irene era verdade. Estava muito bonita com aquele
vestido de seda marfim que tinha pertencido a sua me. Levava o cabelo preso e adornado com
umas simples prolas. Alex sentiu algo de pena ao ver que no tinha nenhuma fita que logo ele
pudesse guardar como lembrana. Deslizou o olhar para seu decote, onde viu um pequeno lao;
teria que se conformar com isso.
O baro a acompanhou junto a Alex e este lhe levantou o vu.
Quando se olharam aos olhos, o corao dele quase se deteve. No sabia como nem
quando, mas conseguiria que aquela mulher fosse a mais feliz do mundo.
O sacerdote disse algumas palavras, que penetraram nos ouvidos de Alex sem deixar rastro,
e por fim chegou o momento de pronunciar seus votos. Agarrou a mo de Irene e pronunciou cada
palavra do mais profundo de sua alma, rezando para que ela soubesse que dizia de corao cada
uma delas, e, depois de lhe tirar a luva, deslizou a aliana no dedo dela muito, muito devagar.

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Irene piscou duas vezes e observou atnita a prpria mo. Ao ouvir seu nome, repetiu os votos
aparentemente tambm com sinceridade, mas sem levantar a cabea. Alex lhe estendeu a mo e,
com dedos trmulos, ela colocou o anel. Ao terminar, ia se afastar mas ele entrelaou os dedos
com os seus e no a soltou. O proco os olhou com desaprovao, mas Alex nem se alterou;
levantou suas mos entrelaadas e depositou um suave beijo nos ndulos de Irene. O homem se
deu por vencido e aps declar-los marido e mulher lhe disse que podia beijar noiva.
Alex se voltou devagar at ficar frente a ela e colocou um dedo sob o queixo para levantar a
sua cabea. Ao lhe ver os olhos, ficou sem flego: Irene estava chorando, mas em seus lbios se
desenhava tambm um trmulo sorriso. Inseguro, acariciou a bochecha dela muito devagar e se
inclinou.
Posso te beijar? sussurrou-lhe ao ouvido.
Ela no respondeu, mas sim se limitou a assentir com a cabea, e esse gesto bastou para que
seu marido se aproximasse um pouco mais e capturasse seus lbios com os seus. A nenhum dos
casamentos aos que Irene tinha comparecido os recm casados se beijaram daquele modo, como
se no houvesse ningum mais na igreja, mas Alex o fez. Foi um beijo curto mas apaixonado e, ao
terminar, apoiou a testa contra a dela durante um segundo.
Senti sua falta sussurrou de novo, mas se afastou antes que Irene pudesse reagir e lhe
perguntar a que se referia.
As felicitaes de seus irmos a tiraram de seu ensimesmamento e logo ambas as famlias e
os poucos convidados que tinham comparecido ao enlace retornaram manso para celebrar o
pequeno, mas bem nutrido banquete. Durante o gape, Alex no pde voltar a falar com sua
esposa, pois ambos estiveram ocupados escutando os bons conselhos de seus irmos. Terminada
a comida, todo mundo comeou a se impacientar por ir embora e, dado que nem os Fordyce nem
os Morland pareciam ser especialmente discretos, nem sequer trataram de dissimular e se foram
quanto antes.
Por fim ss disse Alex depois de se despedir de James. Est cansada?
No. Bom, um pouco respondeu Irene, nervosa. Foi um casamento precioso.
Sim, foi. Alex pegou uma garrafa de champanha e serviu duas taas. Toma.
Obrigado, embora a verdade que nunca gostei muito disse ela ao aceitar a bebida.
No se preocupe, s queria brindar com voc respondeu ele com um meio sorriso.
OH.
Por voc murmurou Alex a olhando aos olhos antes de esvaziar sua taa.
Ela deu s um gole e ruborizou dos ps a cabea.
Acredito que irei a... nosso quarto disse em voz baixa Tenho que...
V, eu ficarei aqui um momento. Acariciou-lhe o brao. Irene se foi do salo e subiu
devagar a escada.
Tinham decidido que viveriam na casa que Alex tinha em Londres, herana de um irmo de
seu pai ao que quase no conhecia. Era uma manso em pleno Mayfair. Alex nunca tinha vivido ali,
mas tinha se assegurado que tudo estivesse preparado para quando retornassem de
Northumberland. Entretanto, no se instalariam nela at ao final de uns dias, pois seus respectivos

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pais tinham insistido em que ficassem um tempo no campo; uma espcie de lua de mel, j que
Alex no podia ir de viagem no momento. A este doa no poder dar de presente uma viagem a
sua esposa; o teria encantado poder lev-la a Itlia, ou a Grcia. Possivelmente algum dia pudesse
faz-lo e desfrutar dessas preciosas paisagens com ela a seu lado.
Ficou olhando as chamas que danavam na chamin e pensou em quo diferente poderia
ser tudo se quatorze anos atrs no tivesse decidido entrar para fazer parte da Irmandade. Talvez
agora levasse anos casado com Irene e possivelmente inclusive j teriam uma menina, ou um
menino. Serviu-se outra taa de champanha e a esvaziou de um gole. De nada servia pensar nos
possivelmente, o que tinha a fazer era encontrar Louva-Deus quanto antes e assim poderia dedicar
o resto de sua vida a Irene.
Ela estava acima. Certamente j teria desfeito o penteado, e sua preciosa juba cairia pelas
suas costas. S de pensar que ia poder beij-la todo seu corpo tremia. Fechou os olhos, respirou
fundo e abriu a porta para ir enfrentar a seu destino.

Irene estava sentada frente a penteadeira, com o olhar fixo em seu reflexo, quando ouviu
como se abria a porta. Sem se voltar, levantou a vista e viu Alex no espelho; tinha desabotoado os
dois botes superiores da camisa e tirado a jaqueta, mas alm disso o via igual de impecvel. Era o
homem mais atrativo que j tinha visto, e s o olhando sua respirao acelerava. Ele se aproximou
devagar, sem apartar os olhos dela nem um segundo, e no se deteve at ficar atrs de suas
costas.
Posso? perguntou, tirando a escova de suas mos.
Irene soltou a escova que nem sequer recordava que sustentava e assentiu. Alex comeou a
pente-la com suavidade, fascinado com a textura e a cor do cabelo de sua esposa.
Quando ramos pequenos, voc me penteava disse em voz baixa.
Ela tinha fechado os olhos sem se dar conta, mas soube que ele o tinha dito com um sorriso
nos lbios.
Sempre foi despenteado explicou. E eu adorava tocar seu cabelo, era como tocar o de
um drago.
Drago? V, e eu que acreditava que me tinha tocado o papel de prncipe Valente
sussurrou acariciando o pescoo dela com a mo que tinha livre.
Ela moveu a cabea e suspirou, e Alex voltou a falar:
Abre os olhos, Irene. Me olhe.
Ela demorou uns segundos mas ao final fez o que lhe pedia.
Prefere que v? Ao v-la abrir os olhos atnita se explicou melhor: Se quer posso
esperar. No necessrio que esta noite voc... pigarreou. Quero que quando fizermos amor
seja porque nos dois desejemos. Deus sabe que no pude te dar o casamento que merece, nem
sequer posso te levar de lua de mel, mas isto abriu os braos como se quisesse abranger o
quarto inteiro, isto sim posso controlar e, se voc quiser, estou disposto a esperar. Levava
toda a vida esperando, ento uns dias mais no iam lhe matar. Se quer posso aguardar at que
se sinta mais cmoda comigo. Estes ltimos dias nem sequer pudemos falar a ss, assim suponho

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que tudo isto ser muito estranho para voc. Pegou-lhe uma mo, pois precisava sentir sua pele
contra a sua. Podemos esperar at que as coisas estejam melhor entre voc e eu, e se voltou
a pigarrear e se obrigou a continuar, e se nunca chegam a estar e quer pedir a nulidade, poder
faz-lo.
Irene o olhou aos olhos.
Estaria disposto a pedir a nulidade? perguntou sem o compreender.
Estaria disposto a fazer algo para que fosse feliz. Certamente morreria se lhe dizia que
amava a outro homem, mas jamais a obrigaria a seguir casada com ele.
Ambos ficaram se olhando aos olhos durante um longo momento, e Alex j ia se afastar
quando Irene lhe apertou a mo para evitar.
Fique.
Est segura? sussurrou ele acariciando sua bochecha.
Sim, mas tenho medo.
E eu.
Voc? Voc sabe o que vai acontecer. Eu, depois de morrer minha me... se ruborizou.
Tilda me contou algumas coisas, mas James se ps nervoso e...
Chis. Colocou-lhe um dedo sobre os lbios para faz-la calar. Eu tampouco sei o que
vai acontecer. Agora s estamos voc e eu, esquea de tudo o que acredita que sei, de tudo o que
acredita que tenho feito e pensa s em mim e nos momentos que compartilhei com voc, porque
nisso no nico eu sempre penso. Em todas as horas.
Alex a ajudou a levantar da banqueta em que estava sentada e parou frente a ela.
Levo anos sonhando com voc lhe disse com reverncia, com seu cabelo lhe
acariciou a juba, sua pele deslizou uma mo por seu decote at coloc-la sobre seu ombro e
enredar os dedos na fita de sua camisola: Seu aroma. Se aproximou e roou o pescoo com o
nariz para inalar seu aroma. Seu sabor. Se afastou e, depois de olh-la aos olhos, inclinou a
cabea para beij-la.
O beijo comeou como uma tentativa, e Alex teve que fazer um esforo sobre-humano para
no deit-la na cama e fazer amor com ela ali mesmo. De repente, sentiu as mos de Irene sobre
seu torso, tratando de desabotoar com estupidez os botes de seu colete. Incapaz de deixar de
beij-la, optou por ajud-la e ele mesmo abriu os botes dos punhos e tirou o colete.
Quando Irene chegou ao ltimo boto, separou, indecisa, o tecido de sua camisa e colocou
as mos em seu torso. Ele no pde evitar gemer e esse som a comoveu at o mais profundo de
seu ser.
O beijo se converteu em um duelo de lbios, a paixo que emanava de Alex parecia ter a
fora de um mar desbocado, e Irene era a costa em que iam morrer todas essas ondas. Os lbios
dele se negavam a abandonar os dela e sua lngua parecia viciada em seu sabor. Lhe acariciou o
peito at chegar ao pescoo da camisa e a puxou at tirar-lhe por completo. O som do tecido ao
cair ao cho no distraiu a nenhum dos dois, mas avivou a necessidade de Alex de sentir a pele
nua de Irene contra seu corpo.
Levantou as mos muito devagar e deslizou os suspensrios da camisola pelos braos de sua

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amada. Irene estava to aturdida por seus beijos que demorou uns segundos a reagir, e teve o
impulso de se cobrir com uma mo, mas ele segurou seu pulso e logo a puxou a aproximando.
Quando seus torsos nus entraram em contato, Alex respirou como se o fizesse pela primeira vez
em toda sua vida, e Irene tremeu de emoo. Nenhum dos dois tinha acreditado que o sonho de
estar nos braos um do outro pudesse se tornar realidade.
Alex tratou de controlar sem xito os batimentos de seu corao e pensou que uma boa
ideia seria deixar de beijar Irene e se concentrar em percorrer a beijos seus peitos. Entretanto,
essa alternativa teve o efeito contrrio e, com cada beijo que lhe dava no pescoo, na clavcula,
em um peito, no outro, em vez de acalm-lo, o aproximava mais loucura. Ou felicidade. Ela
respondia a esses beijos com suspiros e tremores, at que quando por fim Alex no pde mais e
lhe capturou um peito entre os lbios e no o soltou at se saciar, Irene se atreveu a deslizar as
mos at as calas dele. Ela j estava nua, e Alex podia sentir o calor que emanava de sua doce
entreperna atravs do tecido de suas calas; a nica barreira que impedia que perdesse
totalmente a prudncia. Quando Irene, igual de terna e insegura que antes, comeou a
desabotoar-lhe ele decidiu que ia arder no inferno, bem podia dar ao demnio motivos para
reclamar sua alma. Afastou os lbios do peito de sua esposa e ficou de joelhos diante dela.
Rodeou-lhe a cintura com os braos e deu carinhosos beijos no estmago e no umbigo. Sentiu-a
tremer nervosa, e viu que tratava de se afastar, mas conseguiu convenc-la que no o fizesse a
base de beijos e sussurros.
Irene, minha vida. Beijou-lhe o quadril esquerdo. Meu amor. O direito.
preciosa. O umbigo outra vez. Preciso de voc.
Devagar, ela voltou a relaxar e afundou os dedos no cabelo dele. Alex interpretou o gesto
como uma rendio e a beijou onde de verdade queria fazer. Enterrou o rosto entre suas pernas e
aps inalar aquele perfume que o perseguiria durante o resto de sua vida, beijou-lhe ambas as
coxas com ternura para logo dar um beijo apaixonado na parte mais ntima de seu ser.
Alex tinha ouvido falar desse tipo de beijo. De fato, uma cortes com a que tinha travado
certa amizade lhe contou que era um dos atos que mais dava prazer a uma mulher. Ele sentiu
curiosidade e, embora ainda recordasse a vergonha que tinha passado, pediu-lhe que explicasse. A
mulher, que era a amante de um amigo dele, assim o fez, e se ofereceu inclusive para lhe dar aulas
prticas, mas Alex se negou. No transcurso dos anos, se resignou a no estar com Irene, mas tinha
jurado a si mesmo que nunca compartilharia carcias muito ntimas com ningum. E se os beijos
entravam nessa categoria, aquele outro tipo de beijos tambm. Ento, embora no fosse virgem e
tinha inclusive reputao de ser bom amante, nunca tinha intimado tanto com ningum, e agora
se alegrava muitssimo disso. Beijar Irene daquele modo era maravilhoso, e sentir que ela
estremecia de prazer, que lhe tremiam as pernas, as mos, que suspirava, que ruborizava sob seus
beijos tambm. No podia se imaginar fazendo aquilo com uma mulher pela que no sentisse o
que sentia pela sua.
Alex balbuciou ela, no acredito... puxou o cabelo dele para afast-lo.
Quer que pare? No queria faz-lo, mas se ela pedia, o faria. Te fiz mal?
No. Ela ruborizou. que...

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Voc gosta? perguntou ele, se atrevendo a lhe dar um carinhoso beijo nos midos
cachos. Irene estremeceu e ele repetiu o gesto. Eu gosto muitssimo. Quero te beijar outra vez,
por favor.
Levantou a vista e no afastou o olhar at que ela abriu os olhos e o devolveu. Tinha as
bochechas rosadas e na testa brilhavam umas gotas de suor. Jamais tinha visto uma mulher mais
formosa e, ao pensar que era sua esposa, seu corao deu um tombo. Retendo o olhar dela preso
no seu, se inclinou para frente e a beijou de novo. Irene voltou a fechar os olhos, e afrouxou os
dedos para comear a lhe acariciar o cabelo.
Chis..., tranquila. Pensa no muito que te desejo, no muito que... Que te amo, quis
dizer, mas no o fez, pois desejava que a primeira vez que ela ouvisse essas palavras de seus lbios
o olhasse aos olhos. No queria que Irene pensasse que s eram fruto da paixo. O muito que
quero estar com voc.
Alex a beijou, a acariciou, a saboreou at que as pernas dela j no a sustentavam e quando
alcanou o orgasmo, desabou em seus braos. Sem perder um segundo, a levou at a cama, onde
a abraou e percorreu seu rosto a beijos at que ela deixou de tremer. Ruborizada e sem saber
muito bem o que fazer, Irene lhe devolveu o abrao e deu um terno beijo nos lbios. Afastou o
cabelo da cara dela e, depois de outro beijo, levantou um instante para tirar as calas.
Aquele dia na carruagem, Irene tinha podido lhe tocar, mas ver Alex nu em todo seu
esplendor a deixou sem fala. Aquele homem no se parecia em nada s insossas descries que
tinha lido. O primeiro adjetivo que lhe veio mente para descrev-lo foi magnfico. Sim, era
magnfico, maravilhoso, extraordinrio, e ela no tinha nem ideia do que fazer com ele. Alex
pareceu ler sua mente, pois voltou a deitar a seu lado e lhe deu outro beijo.
Recorda o que te disse antes; esquece tudo o que acha que tenho feito. S importamos
voc e eu, e tem que saber que jamais, jamais, senti por nenhuma mulher o que sinto estando
com voc. Beijou-a, disposto a lhe conquistar a alma e, ao terminar, a olhou aos olhos. Quero
fazer amor com voc, mas quero, no fechou os olhos e tragou saliva, necessito, que voc
tambm o deseje. Com voz tremula, acrescentou: Sei que no queria se casar comigo, ao
menos no nestas circunstncias, e sei que no sou o que esperava, mas quer fazer amor comigo,
por favor?
Irene o olhou com lgrimas nos olhos, lgrimas que no queria derramar nesse instante to
precioso. Alex tinha razo, quando sonhava casando com ele, as circunstncias que imaginava
eram muito diferentes e sim, o menino com o que tinha sonhado no era como o que tinha entre
os braos, mas aquele estava resultando ser todo um homem. Um com muitas capas, e que
parecia ter um corao incrvel oculto atrs dessa falsa fachada. Algum de quem se podia
apaixonar mais profundamente do que jamais tinha acreditado.
Sim levantou uma mo e lhe acariciou a bochecha, quero.
Essas duas palavras bastaram para que um calafrio percorresse Alex por inteiro, e, depois de
fechar os olhos uns segundos, deu-lhe um beijo capaz de derreter as poucas dvidas que ficassem
sobre se tinha feito bem ao se arriscar com ele. A lngua de Alex conquistou sua boca como um
exrcito decidido a no fazer prisioneiros e com as mos percorreu suas curvas igual a um

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emigrante em pas estrangeiro e quando acreditava que ia alcanar de novo as estrelas, Alex se
colocou em cima dela e interrompeu o beijo.
Acredito que vai te doer um pouco disse, ao mesmo tempo que deslizava a ponta de
seu pnis dentro do sexo dela.
Irene se esticou e tratou de juntar as pernas em um ato reflexo, mas ele voltou a beij-la at
que conseguiu relax-la de novo.
Tranquila, sou eu. E nasci para estar aqui, pensou Alex, mas no se atreveu a diz-lo.
Com um ltimo e suave movimento de quadris, se afundou de tudo em seu interior e ambos
abriram os olhos para se olhar.
Os dois se disseram sem palavras que se necessitavam, que se amavam, que tinham nascido
para estar um com o outro, mas nenhum se atreveu a abrir seu corao. Seus corpos teriam que
bastar.
Est bem? perguntou ele quando foi capaz de reunir foras suficientes para falar e no
lhe confessar que a queria com loucura.
Sim. Irene o rodeou pelo pescoo com os braos e o aproximou a ela. Me beije, por
favor.
Ele o fez, uma e outra vez, e outra, e outra, at que o corpo de Irene relaxou sob o seus e os
quadris da moa comearam a imitar os movimentos dos seus. Percorreu o rosto dela a beijos e
apoiou seu peso em uma s mo para com a outra poder acarici-la com ternura, mas pouco a
pouco esta se transformou em paixo, e tanto ele como ela perderam o controle e se entregaram
um ao outro do modo que desejavam suas almas, sem limites, sem reservas, sem segredos. Alex
sentiu como o melhor orgasmo de sua vida comeava a nascer no extremo inferior de suas costas
e quando Irene gritou seu nome ao alcanar o seu, ele fez o mesmo, abraando-a com fora.
Incapaz de solt-la.
O batimento de seu corao no se apaziguava, e no queria abrir os olhos por medo de que
tudo aquilo tivesse sido um sonho, o melhor sonho de sua vida. Sentiu o flego dela roando sua
orelha, e isso bastou para que todo ele voltasse a tremer de paixo. Levantou um pouco a cabea
e recostou a testa na de sua esposa, um gesto que gostava, porque assim tinha a iluso de que
podia captar seus pensamentos. Se moveu um pouco, sem sair de dentro dela, e lhe deu um
delicado beijo nos lbios. Persistiu nele uns segundos, procurando lhe transmitir toda a ternura e o
amor que sentia, e ento ela levantou uma mo que at ento tinha mantido imvel nas costas de
Alex e acariciou sua nuca, justo antes de entreabrir os lbios e lhe devolver o beijo com o mesmo
sentimento. Se alguma parte do corao de Alex no pertencia mulher que tinha sob seu corpo.
O entregou ento.
Irene o beijou como aquela vez sob a rvore, igual a aquela noite anos atrs em que lhe disse
que o amava, e Alex se atreveu a sonhar, ao menos durante aquele instante, que ela ainda o
amava e que algum dia terminaria por dizer-lhe.
Aquele beijo no s foi demolidor para seus sentidos, mas tambm Alex sentiu que voltava a
se excitar, e como no queria machucar Irene, se afastou com delicadeza. No preciso instante no
que saa de seu interior, ela no pde ocultar uma careta de dor e ele se sentiu culpado

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imediatamente.
No se mova disse com carinho, e se levantou para ir procurar um pano e gua.
Pensou em colocar um roupo, mas ao sentir o olhar de Irene percorrendo suas costas,
desprezou a ideia e tratou de controlar sua crescente ereo. Com o pano e a terrina de gua nas
mos, retornou cama e se centrou em lavar sua esposa.
Alex exclamou ela, ruborizando da cabea aos ps, eu posso fazer isso acrescentou
mortificada.
Sei, minha vida respondeu ele sem deixar que se tampasse, mas quero me assegurar
que est bem.
Claro que estou bem, somente que
O que? A mim pode dizer o que queira assegurou, depois de eliminar o ltimo rastro de
sangue que manchava a delicada coxa de Irene.
Sinto vergonha disse ela ento.
No a sinta. Entre voc e eu no tem que haver segredos. Mal pronunciou essas
palavras, se arrependeu. No porque no acreditasse assim, ele acreditava firmemente que em
um casamento no devia haver segredos, mas sim porque sabia que em seu caso em concreto ia
ser necessrio que os houvesse. Ao menos durante um tempo. De modo que se apressou a
acrescentar: Ao menos aqui no, no neste quarto, no quando estivermos fazendo amor.
Irene o olhou aos olhos e mordeu o lbio inferior, e Alex soube que ela tinha entendido
perfeitamente o que tinha acontecido. Quando segundos mais tarde lhe respondeu, o confirmou
com suas palavras:
No, aqui no teremos segredos, Alex.
Se negando a romper a magia que at esse instante os tinha rodeado, ele deitou junto a sua
esposa e voltou a beij-la. Devorou seus lbios com desespero, morrendo um pouco por dentro ao
pensar que tinha que lhe ocultar a verdade, ela devolveu o beijo com paixo, embora Alex no
pde se livrar da sensao que Irene retinha parte de seu corao consigo. Decidiu beij-la uma
vez e outra, at que no foi suficiente com os beijos e deslizou as mos por seu corpo. Beijou-a
com todo o amor que sentia e que lhe queimava as veias de tanta vontade que tinha de se
confessar a ela e quando j no pde mais, e ao sentir que ela tambm tremia de desejo, deitou
de costas no leito e a colocou em cima. Irene o olhou sem compreender muito bem o que
pretendia fazer.
Aqui no h segredos, Irene sussurrou ele se apoiando nos antebraos para se
aproximar dela e beij-la de novo. Quero voltar a fazer amor com voc. Esperou que ela
assimilasse e logo perguntou: Te di?
No respondeu sincera, mas assim?
Alex sorriu e lhe deu outro beijo.
Se no me falha a memria, voc monta a cavalo muito bem respondeu. S te peo
uma coisa acrescentou ao ver que ela por fim o compreendia, me trate bem.
Irene no pde evitar sorrir. Esse aspecto dele era o que mais tinha sentido falta durante
tantos anos. Alex era o nico que podia relax-la nas situaes mais tensas com apenas um

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comentrio, com um sorriso, com um beijo.
Seguindo seu instinto, e tratando de controlar a emoo e os nervos que a atendiam, se
incorporou um pouco e dirigiu a mo para a ereo masculina. Alex, ao v-la tremer, colocou uma
mo em cima da sua para gui-la, e juntos uniram seus corpos. Irene ficou quieta durante uns
segundos e ele mal podia respirar.
Foi como se um raio atravessasse a ambos. Nessa postura, Alex podia relaxar sem medo de
machuc-la, pois ela tinha o controle, e logo que Irene se deu conta que assim era, decidiu
atorment-lo por tudo o que supostamente tinha feito a ela.
Irene estava embriagada de paixo, de amor, e de uma incrvel sensao de poder. Ter Alex
debaixo, tremendo, ansiando suas carcias era indescritvel. Tinha feito amor com ela com ternura,
e ela sempre recordaria essa primeira vez como algo mgico, quase irreal, mas agora, ao estar ali,
proprietria de suas sensaes, de seu prazer, se sentia uma deusa. Uma deusa a que Alex
adorava e venerava, ao menos naquele quarto. Era impossvel que ele no sentisse nada por ela.
Irene possivelmente fosse uma ingnua, mas sabia que para compartilhar algo to intenso como o
que eles dois tinham compartilhado precisava algo mais que paixo. Alex se empenhava em no
lhe contar a verdade e, embora tivesse se casado disposta a suportar a distncia, a exigindo
inclusive, agora tinha mudado de opinio. Ia conquistar a seu marido, ia conseguir apaixon-lo at
tal ponto que no s lhe contaria tudo o que tinha acontecido na Frana at sua volta, mas
tambm entregaria sua alma e o corao, igual a ela estava disposta a fazer com ele.
Alex a segurou pela cintura com as mos e arqueou um pouco os quadris, e Irene decidiu
que no havia melhor momento que aquele para comear. Moveu-se tentativamente, se
incorporando tambm um pouco e um gemido escapou dele. Ia por bom caminho. Voltou a se
impulsionar para baixo com delicadeza ao mesmo tempo que deslizava as mos pelo torso dele e
o notou estremecer. Incrvel. Percorreu o torso com os dedos, desenhando aqueles peitorais to
bem definidos e ele soltou uma maldio. Ela tambm comeava a perder o controle. Ver Alex
daquele modo, fazia que um agradvel comicho lhe nascesse entre as pernas e se estendesse por
todo seu corpo.
Irene, minha vida o ouviu sussurrar.
Seu corao dava um tombo cada vez que ele a chamava assim.
Alex sussurrou ela a sua vez, incapaz de se conter. Seus dedos toparam ento com uma
horrvel cicatriz e recordou que j a tinha visto antes, e que ele nunca tinha explicado como a tinha
feito. De repente, e sem saber muito bem por que, procurou o falco que tinha desenhado em um
ombro e o percorreu com um dedo.
Ao sentir que Irene lhe tocava a tatuagem, Alex abriu os olhos de repente. Tinha-os fechado
em uma tentativa por se controlar, mas uma vez abertos foi incapaz de voltar a fech-los. Ela o
olhava fascinada, como se o amasse, igual tinha imaginado tantas vezes em seus sonhos. Sem
dizerem nenhuma palavra, ambos se sustentaram o olhar e, a partir desse instante, se fundiram o
um no outro.
Alex acelerou o ritmo de seus quadris, e Irene lhe permitiu, tomar o controle, sentindo j
como seu corpo se deslizava de novo para o abismo, mas desta vez se precipitou junto com ele,

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sem deixar de se olhar aos olhos nem um segundo. Depois das sacudidas de incrvel prazer, Irene
desabou sobre Alex e, antes de adormecer, deu-lhe um beijo no falco, sem saber que aquele
desenho simbolizava tudo o que ele queria lhe ocultar.
Alex estava convencido que nada podia superar aquela primeira vez, mas se equivocava. Se
cada vez que fazia amor com Irene era melhor que a anterior, em menos de uma semana estaria
morto. Sentiu que ela adormecia e com muito cuidado a separou de cima dele e a deitou a seu
lado. Levantou e pegou de novo o pano para se assegurar que nada entorpecesse o descanso de
sua esposa. Sua esposa. Olhou-a e acariciou o cabelo dela.
Te amo sussurrou, convencido que no podia ouvi-lo, mas no podia passar um
segundo mais sem dizer-lhe.

CAPTULO 27

Irene abriu os olhos devagar, convencida de que quando o fizesse estaria sozinha em sua
cama de sempre. Apesar de que o pelo do peito de Alex fazia ccegas na sua bochecha e de que o
notava subir e baixar com sua respirao, tinha medo que tudo fosse s fruto de sua imaginao.
Ele estava acariciando seu cabelo com uma mo, devagar, enredava os dedos em uma mecha e os
deslizava at o extremo, onde brincava um momento com as pontas; logo o soltava para repetir a
mesma operao com outra mecha.
Alex no olhou se Irene despertou; no precisava. Notou como ela esticava as costas e seu
corpo perdia a relaxao do sonho. Seguia nua, coberta com os lenis com os que ele tinha
enrolado aos dois ao deitar. Estava pega a seu flanco, com um p em cima dos joelhos dele e um
brao ao redor de seu torso. Ainda no estava o bastante acordada para se dar conta que o tinha
abraado, porque seguro que quando o estivesse trataria de se afastar um pouco. Disposto a que
ela no erigisse nenhuma barreira entre os dois, e muito menos to cedo, Alex colocou a mo que
j tinha nas costas de Irene sobre seu quadril e a aproximou ainda mais a seu corpo. Deixou de lhe
acariciar o cabelo e deslizou a mo para seu queixo, para levantar sua cara e poder olh-la aos
olhos. O surpreendeu os mantendo abertos e se olharam durante uns preciosos instantes.
Te amo tanto..., pensou ele, e, com um n na garganta, se agachou para beij-la. Irene
respondeu ao beijo e, com acanhamento, separou os lbios e deslizou a lngua entre os seus. A
Alex seguia o surpreendendo que ela tomasse a iniciativa em suas carcias e um tremor percorreu
suas costas. Irene se afastou com lentido e piscou um par de vezes, como se no confiasse em
suas prprias pupilas.
Bom dia disse ele, acariciando de novo o cabelo dela com uma mo. Dormiu bem?
Muito bem respondeu ela sem poder evitar ruborizar. E voc?
Tambm mentiu Alex; no tinha dormido nem um segundo. J teria tempo de faz-lo
quando no estivessem juntos. O que gostaria de fazer hoje? Tinha convencido Hawkslife que
lhe concedesse uns dias livres para pass-los ali no campo, com Irene. James tinha prometido que
iriam busc-lo se acontecia algo, e Alex sabia que precisava se sentir, embora s fosse durante uns
segundos, como um recm casado.

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De verdade vamos ficamos aqui uns dias? Irene tinha se resignado a no ter lua de mel.
No porque ela e Alex tivessem falado do tema, mas tal como se desenvolveu seu noivado, por
cham-lo de algum jeito, estava convencida que no a teriam. Que Alex estivesse disposto a
passar um tempo na campina era mais do que esperava, apesar que, durante a ltima semana,
tanto seu pai como James no tinham deixado de lhe repetir que devia dar uma oportunidade a
seu recm estreado marido.
De verdade. Deu-lhe outro carinhoso beijo. Quando tudo isto termine, a levarei de
frias a Itlia.
Quando terminar o que?
Alex demorou uns segundos a compreender a pergunta. Deus, tinha feito amor com ela e j
comeava a cometer falhas.
Nada. A afastou com cuidado e se sentou na cama. Respirou fundo e se levantou para
se vestir. Pode descansar um pouco mais, se quiser.
Mas ela j estava saindo da cama, se cobrindo com um dos lenis. Irene tinha ficado
fascinada olhando Alex de costas; suas ndegas, suas fortes pernas, e... um pequeno fogo prendeu
em seu estmago e se propagou por todo seu corpo. Tinha ouvido falar do desejo, mas at aquele
preciso instante no tinha entendido o que era. E o capitalista que podia chegar a ser. Ao ver seu
marido assim, no nico que podia pensar era em percorrer toda aquela pele com as mos e os
lbios, em saborear cada tremor, cada gota de suor que escorregasse por aqueles msculos.
Talvez tivesse se casado tarde, mas pelo visto, seu corpo estava ansioso por recuperar o tempo
perdido, e como no queria se envergonhar frente a Alex, que agora parecia distante, pensou que
o melhor seria seguir seu exemplo e comear a se vestir.
No. Gostaria de sair para passear disse, quando por fim conseguiu segurar o lenol e
se tampar. Acha que poderamos ir pescar?
obvio respondeu ele. Irei a... Com o roupo atado na cintura mostrou a porta
contigua. Irei a meu quarto me vestir.
Alex disse Irene sem pensar, com o corao pulsando descontrolado. Se s formos
ficamos aqui uns dias... terminou a frase antes de perder a coragem, por que no deixa aqui
todas as suas coisas?
A mo dele se deteve no ar, a escassos centmetros do trinco da porta. Estava de costas, e
esperou que ela no tivesse se dado conta de seu estremecimento.
Est segura?
Irene demorou uns instantes em responder. Estava segura? No, no estava segura de poder
suportar que Alex voltasse a lhe romper o corao, mas talvez assim conseguiria se desencantar,
ou possivelmente, uma vozinha disse em sua cabea, conseguiria encontrar o modo de que ele a
quisesse tanto como ela o queria. Sacudiu a cabea para afastar essa ideia absurda. Na realidade j
no o queria, o nico que acontecia era que tinha descoberto a parte fsica do amor e queria lhe
tirar o mximo proveito.
Estou segura respondeu com convico.
Alex assentiu com a cabea e se retirou para que ela tambm pudesse se vestir. Meia hora

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mais tarde, estava na sala de jantar, esperando que Irene descesse, e j tinha dado instrues
governanta para que colocasse suas coisas no quarto que ia compartilhar com sua esposa. Isso no
daria mulher muito trabalho; o nico que levou ali era roupa e os utenslios de barbear e a
trana de fitas de cabelo. Mas esta descansava agora no bolso interior de sua jaqueta, depois de
lhe acrescentar, na solido de seu quarto, uma fita do vestido de noiva que tinha roubado de Irene
antes de deix-la s essa manh.
Quando ela apareceu e lhe sorriu, Alex ficou sem flego. Sups que se conseguia sair com
vida daquela misso, terminaria por se acostumar a v-la assim. Possivelmente dentro de uns
sessenta ou setenta anos, disse a si mesmo. Irene usava um simples vestido azul marinho, e para
seu deleite, amarrou o cabelo com simplicidade na nuca. A nica jia que luzia era o anel que ele
tinha colocado no anular no dia anterior. Tocou com o polegar o que ele luzia no mesmo dedo.
Jamais tinha pensado que um frio pedao de metal pudesse chegar a significar tanto.
Sinto o atraso disse Irene um pouco ruborizada.
No importa. O que te parece se tomarmos um caf da manh simples e peo cozinheira
que nos prepare uma cesta de piquenique para o meio-dia? perguntou ele, fazendo gestos ao
mesmo tempo ao mordomo para que se aproximasse e poder lhe dar assim as instrues precisas.
Me parece bem. Iremos pescar? Colocou um guardanapo e bebeu um pouco de ch.
Sim, j pedi que nos preparem as varas, embora me parece que esto um pouco velhas.
J est procurando desculpas? ela o provocou.
Desculpas?
Para quando no pescar nada.
Perdoa replicou ele fingindo ficar srio, acredito recordar que na ltima vez que
fomos de pesca, foi voc a que no pescou nada.
Certo. E a culpa tinha sido toda de Alex, por ter desabotoado dois botes do pescoo da
camisa. Irene ainda recordava o sufoco que tinha sentido quando viu aquele tringulo de pele nua,
embora no tinha nenhuma inteno de dizer a ele. Mas suponho que estar de acordo comigo
em que passaram muitos anos, e posso te assegurar que minha tcnica melhorou muitssimo.
Ento suponho que agora o veremos disse ele, aceitando a velada provocao.
Suponho. Quando quiser podemos ir.

Chegaram ao lago quase uma hora mais tarde. Foram em uma carreta, e tanto Alex como
Irene rechaaram a insistncia da governanta de que levassem com eles a algum lacaio. Alex
preparou os utenslios de pesca com destreza. Sem olhar a sua esposa em nenhum momento,
porque sabia que se o fazia esqueceria a pesca e faria amor com ela ali mesmo, colocou as varas,
preparou os anzis e tirou a jaqueta para logo arregaar a camisa e desabotoar dois botes do
pescoo.
Irene estendeu a toalha no cho e colocou a cesta em cima, mais ou menos no centro, e seus
sapatos em um dos extremos. Em outro, deixou as luvas e o chapu. Satisfeita com o resultado,
fixou sua ateno em Alex e quase ficou sem flego. Tinha desabotoado dois botes, igual a
aquela vez. Optou por tortur-lo do mesmo modo e, sem sequer pensar, ela desabotoou tambm

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os dois botes de cima da camisa.
J est tudo preparado disse ele enquanto fingia estar absorto nos anzis.
Perfeito, tenho o pressentimento que vou pescar muito.
Srio? Atrever-se-ia a apostar algo?
Depende, no que est pensando?
Alex a olhou aos olhos antes de responder:
O que te pareceria se o ganhador...?
Ou ganhadora.
Ou ganhadora pudesse fazer uma pergunta ao outro e o perdedor ou perdedora tivesse
que responder a verdade.
Uma pergunta?
Uma pergunta.
De acordo. Estendeu a mo e ele a aceitou, mas em vez de a estreitar a levou aos lbios
para lhe dar um beijo.
Os dois se dedicaram pesca com esforo, mas ao final o destino favoreceu a Irene. Em seu
cubo havia duas trutas, enquanto que no dele s uma.
Est bem, pergunta disse Alex, se sentando em um tronco e dando por feito que lhe
perguntaria algo sobre sua poca no continente.
Farei, no se preocupe, mas acredito que primeiro quero saborear um pouco o momento.
Sentou-se sobre a toalha e, com um leno, secou o suor que cobria sua pele do decote. Viu que ele
seguia seu movimento como se estivesse hipnotizado e repetiu o gesto com lentido. Logo abriu a
cesta e tirou a garrafa de vinho e duas taas, e, imediatamente, Alex se sentou junto a ela para
desarrolhar o borgonha.
Vamos, pergunta insistiu ele enquanto servia as duas taas.
Irene o olhou aos olhos, consciente que tinha uma oportunidade nica, pois Alex no se
atreveria a mentir. Perguntaria por que se foi, cinco anos atrs? Ou se se arrependia disso? Muitas
vezes, tinha sonhado com que lhe contava essas coisas, e se deu conta que no queria que o
fizesse s por ter perdido uma aposta.
Lembra daquele dia que fomos de pesca, far uns seis ou sete anos? Alex assentiu e a
olhou intrigado. Desabotoou de propsito os dois botes da camisa?
Isso o que quer me perguntar? No tratou de ocultar o quanto estava surpreso.
Sim, isso exatamente o que quero te perguntar respondeu ela com um sorriso,
desviando a vista para a camisa desabotoada dele.
Sim, fiz de propsito reconheceu, se ruborizando. Voc e eu..., nessa poca, voc e
eu...
Eu fazia o mesmo. Lembra que sempre te pedia ajuda para montar? Alex assentiu e ela
continuou: Nunca precisei, o fazia para que me agarrasse pela cintura. Suponho que os dois nos
comportamos como tolos.
Ele levantou uma mo e acariciou a cara dela.
No, no diga isso. Excetuando ontem, esses dias foram os mais felizes de minha vida.

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Irene morria de vontade de lhe perguntar se isso era verdade, por que tinha ido embora, por
que a tinha deixado e no tinha voltado durante tanto tempo, mas no o fez. Gostava de estar
assim com Alex, e queria desfrutar dessa trgua o mximo possvel, porque tinha o mau
pressentimento que no ia durar para sempre. Ento o que fez foi levantar um pouco a cabea e
procurar os lbios de seu marido para lhe dar um beijo.
Ele respondeu ao beijo sem hesitar, disposto a demonstrar com seus gestos o que no podia
lhe dizer com palavras. Enquanto a beijava, foi deitando sobre a toalha que cobria a erva e apoiou
seu peso nas mos. Irene acariciou a pele do torso que se via atravs daqueles dois botes
desabotoados, e Alex aumentou a intensidade do beijo. Trocando ligeiramente de postura, se
deitou de lado e comeou a afrouxar o vestido de Irene. Ela se deu conta e o segurou pelo pulso.
No se preocupe a tranquilizou antes de beij-la de novo. Ningum nos v, s quero
tocar sua pele.
Fiel a sua velada promessa, ele no a despiu, s lhe abriu um pouco o decote do vestido para
poder acarici-la. Irene podia sentir como Alex estremecia e lhe acariciou a nuca, como se tratasse
de acalmar a um leo selvagem. Ele inclinou a cabea e beijou seu pescoo, para logo percorrer
sua clavcula e os montculos de seus peitos com os lbios e a lngua. Com a mo com que antes
lhe tinha afrouxado o vestido, levantou um pouco a saia e acariciou sua perna at chegar
panturrilha, onde se deteve, brincando com o final das meias.
Irene deslizou a sua vez uma mo pelas costas de Alex, se deleitando ao ver como cada
msculo que tocava estremecia, e ao chegar a suas ndegas, se atreveu a acarici-las. O gesto
enlouqueceu Alex, que, ao que parece, at esse instante tinha podido manter um pouco de
controle, e, depois de um furioso e apaixonado beijo, afastou a cabea para olh-la aos olhos.
Minha vida, sei que sou um bruto e um insensvel por te pedir isto, mas preciso fazer amor
com voc. Viu que ela abria os olhos como pratos e que ia se afastar, mas quando a observou
passar a lngua pelo lbio inferior, deu-lhe um beijo mais e insistiu: Por favor.
Irene no disse nada. A verdade era que se via incapaz de falar, e com as mos procurou a
parte dianteira das calas dele. Com acanhamento, e sem desviar a vista para a zona em questo,
conseguiu seu objetivo. Alex estava beijando seu pescoo de novo, percorrendo o lbulo da orelha
com a lngua, e levantando sua saia o necessrio para poder fazer amor sem despi-la de tudo.
Qualquer que passasse por ali pensaria que s estavam abraados, embora Irene suplicou ao cu
que ningum fosse busc-los. Perdida nos beijos de Alex, nem se deu conta que este lhe retirava
com cuidado as mos de sua entreperna para poder guiar sua ereo at ela. Se deslizou em seu
interior com lentido, a beijando a todo o momento e se detendo cada segundo para se assegurar
que no a machucava. S se moveu quando ela entrelaou seus dedos na nuca dele e o beijou com
a mesma paixo que a noite anterior.
Todo o corpo de Alex parecia emanar fora e colocou as mos sobre os ombros de Irene para
segur-la onde estava e poder possu-la com a lentido e a ternura que ela merecia. Se via incapaz
de deixar de beij-la e o erotismo de estar fazendo amor vestidos ameaava faz-la ficar em
ridculo. Antes de alcanar seu prprio prazer tinha que se assegurar que ela desfrutasse, e com
esse nico fim, moveu os quadris e se separou de seus lbios para procurar de novo seu pescoo e

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devorar-lhe a beijos. Irene levantou os joelhos e ele ficou completamente prisioneiro em seu
interior; nunca teria imaginado melhor crcere. Levantou a cabea para apanhar o lbulo de sua
orelha entre os dentes e lhe sussurrar ao ouvido:
Minha vida.
Essas duas palavras fizeram que o fogo que se foi avivando dentro de Irene se convertesse
em um incndio. Gritou de prazer, se entregando de novo a aquela maravilhosa sensao que j
no lhe era to desconhecida, e Alex acompanhou seus gritos com um beijo. Minutos mais tarde,
quando ambos retornaram daquele lugar que s podiam alcanar juntos, ele comeou a se afastar,
mas ela, embora permitiu que se retirasse um pouco, no deixou que se afastasse de tudo, e o
reteve abraado. Permaneceram assim, sem dizer nada, durante um longo momento, at que
Irene, em uma tentativa de acalmar a seu j entregue corao, disse:
V, no sabia que pescar pudesse ser to emocionante. Alex sorriu e, em um ato reflexo,
se incorporou e lhe deu um ltimo beijo, mas desta vez repleto de ternura.
Nem eu.

A partir desse dia, Alex e Irene deixaram de procurar pretextos para estar sozinhos e mal
saram de seu quarto. Tal como tinham dito a primeira noite, ali no tinham segredos, e embora
no tinha lhe dito nenhuma s vez que o amava e ele tinha que morder a lngua para no dizer-lhe
cada segundo, Alex tinha a sensao que Irene comeava a lhe entregar de novo sua confiana. Em
um par de ocasies, inclusive acreditou ter visto em seus olhos o mesmo brilho que tinham antes
que ele se fosse a Frana e rompesse o corao dela. Pela primeira vez em sua vida, Alex
comeava a acreditar que tinha possibilidades de ser feliz, que o nico que tinha que conseguir era
que sua esposa o olhasse do mesmo modo fora daquele bendito quarto. Ento, comeou a
planejar uma excurso a um povoado prximo, onde tinha uma pequena igreja que com certeza
Irene gostaria. Uma vez ali, diria a ela que a amava, que estava apaixonado por ela, que sempre
tinha estado, e lhe pediria que, por favor, desse a ele a oportunidade de reconquist-la.
A manh da excurso amanheceu ensolarada. Os dois estavam deitados na cama depois de
ter feito amor quando algum bateu na porta. Alex colocou a bata e foi abrir, convencido de que
seria o mordomo para os avisar que j tinha tudo preparado, mas o nico que o homem lhe
entregou foi uma carta que o recordou que ainda no tinha direito a sonhar. Fechou a porta e
apoiou a testa contra a madeira. Respirou fundo, se afastou e rompeu o lacre com a marca do
falco.
Passa algo, Alex? perguntou Irene da cama.
Ele deu meia volta e a olhou, consciente de que aquela podia ser a ltima vez que a visse to
feliz e relaxada em sua presena.
Temos que retornar a Londres.
Por que? Aconteceu algo a seu pai ou a seus irmos?
No.
Ento?
Se vista, por favor. V pedir que nos preparem a bagagem quanto antes disse, j dando

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meia volta para ir-se.
Alex, no pensa me dizer por que temos que ir?
No. So minhas coisas, no se preocupe.
Que no me preocupe? levantou da cama sem o acanhamento de uns dias atrs e
colocou tambm a bata. De verdade quer que no me preocupe? Como pode sequer dizer tal
estupidez depois de tudo o que compartilhamos estes dias?
Irene, agora no tenho tempo para isto. Se vista, por favor e sim, de verdade no quero
que se preocupe por mim.
Est bem respondeu ela, sentindo como a esperana que a tinha embargado durante
aquelas noites cheias de beijos a abandonava de repente. J no queria seguir falando com Alex,
no queria lhe dizer que suas coisas, como ele as tinha chamado, eram tambm suas coisas, no
queria cometer o mesmo engano que tinha cometido cinco anos atrs e lhe pedir que ficasse.
melhor assim pensou, melhor que veja agora como vai ser nosso casamento. Estarei
pronta dentro de uma hora.
Obrigado disse Alex ao sair do quarto.
Mas Irene quase nem o ouviu, e aps derramar umas silenciosas lgrimas, jurou a si mesma
que era a ltima vez que lhe dava uma oportunidade.

CAPTULO 28

A carta que Alex tinha recebido era de Hawkslife e nela dizia que o coronel Casterlagh e o
duque de Rothesay estavam de novo na cidade. Tambm lhe contava que, graas senhorita
Charlotte, tinham recuperado os cadernos de David Faraday, e, embora ainda no tinham podido
acabar de decifrar tudo o que havia neles, no cabia nenhuma dvida que o falecido possua
informao muito valiosa a respeito da segurana do pas.
Pelo que sabiam, o coronel e o duque se apoderaram de certos planos sobre o
desdobramento do exrcito ingls e tinham vendido a informao aos homens de Napoleo. Alex
esporeou seu cavalo e segurou as rdeas com fora de tanta vontade que tinha de estrangular a
esses dois traidores. A emboscada do batalho que comandava William tinha sido fruto dessa
traio, e estava impaciente por fazer algum pagar por isso.
Na carta, Hawkslife lhe pedia que retornasse a Londres quanto antes, pois, ao que parece, o
coronel e o duque estavam perguntando sobre ele e comeavam a ficar nervosos.
Irene viajava sozinha na carruagem, enquanto Alex tinha insistido em ir a cavalo. Tinha dito a
ela que assim, com o carro s para ela, estaria mais cmoda, e Irene tinha aceitado sem pigarrear.
Teria estado igual de cmoda com ele, muito mais na realidade, se tivesse seguido sendo o
carinhoso amante dos dias anteriores. Mas no, Alex tinha voltado a se converter naquele frio
desconhecido de olhar perdido e ela no tinha vontade de estar sentada frente a esse estranho.
Uma lgrima escorregou solitria pela bochecha dela e a secou furiosa. No ia chorar.
Nenhuma lgrima mais. J tinha chorado muito por Alex, e pelo que nunca poderia ser. Ao longo
daqueles ltimos cinco anos, tinha conseguido se convencer que ele nunca a tinha amado, que

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suas lembranas eram s isso, lembranas, e que ela tinha interpretado mal seus gestos e olhares
de carinho. Quase o tinha conseguido, pensou, quase, mas nos ltimos dias, Alex tinha voltado a
dar asas a seu sonho. Tinha voltado a olh-la como se a amasse, e aqueles beijos... se negava a
acreditar que algum pudesse beijar assim sem estar apaixonado. Se negava a acreditar que o que
tinha acontecido junto ao lago fosse s uma reao fsica. Mas, claro recordou a si mesma,
voc tampouco tem experincia, possivelmente seja assim sempre. Tinha que deixar de pensar.
Se seguia pensando s conseguiria se enjoar. Alex tinha que retornar a Londres, e no s no tinha
dito por que, mas tambm, alm disso, tinha deixado bem claro que no era assunto dela, que no
devia se preocupar. Isso era o que mais tinha dodo nela. Durante uns instantes, tinha acreditado
que j no eram pessoas separadas, que o que afetava ao um implicava tambm ao outro, mas ao
que parece estava equivocada.

Detiveram-se para passar a noite em uma hospedaria. Alex a ajudou a descer da carruagem
e entrou para procurar alojamento. Irene o esperou na entrada, tomando uma xcara de ch que,
muito amavelmente, a esposa do proprietrio tinha oferecido. Enquanto, o chofer se ocupou dos
cavalos e tambm foi descansar. Alex voltou; e bastou olhar a sua esposa para saber que essa
noite no ia ser como as anteriores; seus olhos j no brilhavam, os tinha apagados,
irremediavelmente tristes.
J podemos subir disse, pedi que lhe preparem um banho, assim poder relaxar um
pouco antes de jantar.
Obrigado. Levantou-se. Um banho ir bem. Voc esperar aqui?
Alex tinha inteno de acompanh-la, mas a pergunta deixou claro que sua companhia no
seria bem recebida.
Sim, caminharei um momento para estirar as pernas. Subirei dentro de um momento.
Irene sabia que no tinha sido precisamente sutil, assim tampouco tratou de dissimular e
seguiu a uma das donzelas para o quarto.

Vinte minutos mais tarde, Alex pediu o jantar e disse que o subissem a seus aposentos.
Calculou que Irene j teria tido tempo de sobra para se banhar, ento subiu a escada e deu um
golpezinho na porta antes de abrir. Uma das donzelas da hospedaria a estava ajudando a se vestir.
Nos deixe a ss disse Alex moa, e esta obedeceu aps fazer uma leve reverencia.
pedi que nos subam aqui o jantar explicou a Irene, assim no necessrio que se vista. Ela
deixou o vestido e colocou a bata em cima da regata. Vejo que a banheira ainda est aqui.
Vais se banhar?
V pensou ele, ao menos volta a me falar.
Sim, se importa?
No. Pegou um livro e se sentou no extremo da cama que ficava mais afastado da
terrina. Ele se despiu com rapidez e se meteu na gua, que com certeza j estava fria. Ao ver como
se esfregava as costas com o pano, Irene no pde evitar recordar uma tarde, h apenas dois dias,
em que se banharam juntos.

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Mortificada, fechou os olhos uns segundos e tratou de apagar essas imagens de sua mente.
Est zangada? perguntou Alex em voz baixa. Desde a manh, era a primeira vez que
tocava no tema.
No respondeu Irene, no estou zangada. Passou as pginas do livro para que o
rudo deixasse claro que sim estava.
Ele se incorporou e enxaguou espuma que ainda ficava no corpo antes de se envolver na
mesma toalha que ela tinha utilizado. Encaminhou-se para um biombo que havia no quarto e se
vestiu atrs. Vestiu s uma cala de fina l negra e uma camisa branca, que no abotoou de tudo.
Ela seguia fingindo ler o livro quando bateram na porta para lhes deixar a bandeja com o jantar,
que consistia em um pouco de frango frio, sopa e uns quantos queijos e frutas. Alex deu instrues
ao lacaio para que a deixasse em cima da mesa e ato seguido o dispensou.
Tem fome?
No muita respondeu Irene, mas apesar de tudo deixou o livro e viu que ele estava lhe
servindo um prato com um pouco de cada coisa. Se sentou em uma das duas cadeiras que havia
junto mesa. Alex, de quem era essa carta? Por que temos que retornar a Londres?
Prometeu-se no voltar a perguntar. Tinha dito a si mesma que no lhe importava, mas
depois de passar toda a manh furiosa tinha chegado concluso que tinha que tentar uma vez
mais; as palavras de seu pai e de seu irmo lhe dizendo que Alex merecia uma oportunidade no
paravam de ressoar em sua mente.
J disse, so minhas coisas respondeu ele, mas Irene viu como esquivava seu olhar e
apertava a mandbula.
Que coisas?
Coisas.
Alex, me olhe ela disse, e ele obedeceu sem hesitar. Me conte.
Ele voltou a apartar a vista.
No nada repetiu.
No me minta. Estava com voc quando leu a ditosa carta, ento no te ocorra me dizer
que no nada. Voc mudou a cara, Alex, todo voc mudou de repente.
No nada insistiu ele.
Se levantou furiosa.
Alexander Fordyce, sempre odiei que me mintam, mas que alm disso seja voc quem o
faa, e depois do que compartilhamos estes dias... a voz dela quebrou e Alex sentiu como se lhe
tivessem dado um murro. por outra mulher?
No! Deus, Irene, no. Ele tambm se levantou e correu a seu lado. Eu juro que
jamais houve nem haver outra mulher. Acontea o que acontecer, juro que isso sempre ser
verdade.
Acontea o que acontecer? Alex, do que est falando?
Ele no disse nada mais, e tratou de convenc-la do melhor e nico modo que sabia:
beijando-a com todo o amor que sentia. Ela respondeu durante uns segundos, mas de repente se
afastou.

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174
Por favor, me conte a verdade. Disse que quando estivssemos juntos nunca me mentiria.
Alex fechou os olhos e apoiou a testa contra a dela.
No estou mentindo, minha vida insistiu, tratando de se convencer que ocultar a
verdade no era o mesmo que mentir.
Ela se afastou um pouco e retornou mesa.
No tenho fome disse, com o olhar perdido. Acredito que irei me deitar.
Alex, que tambm tinha perdido o apetite, pegou a bandeja e a devolveu ao andar inferior,
se desculpando com a proprietria e a assegurando que tudo estava muito bom, mas que tinha
passado a fome deles. A mulher fez algum comentrio a respeito dos recm casados. Retornou ao
andar de acima e, ao entrar no quarto, no o surpreendeu ver que Irene j estava na cama. Tirou
as botas e as calas, e se deitou a seu lado. A abraou. Ela ficou tensa, mas o deixou fazer e,
minutos mais tarde, ambos estavam dormindo.
Deviam faltar um par de horas para que amanhecesse quando Irene e Alex despertaram e,
sem dizer nada, fizeram amor.
Durante os dias que tinham passado na manso de Northumberland, tinham explorado seus
corpos com sensualidade e abertamente, mas sempre tinham feito amor com ternura. Entretanto,
esse amanhecer foi diferente. Era como se os dois quisessem deixar claro um ao outro que no
iam se render; Alex estava desesperado por convencer Irene de que a amava, e por lhe dizer que
estava fazendo tudo isso por seu bem, e ela queria que lhe entregasse seu corao e sua
confiana. Compartilharam beijos frenticos, carcias cheias de angstia com o fim comum de se
fundir um com o outro. Alex a tinha debaixo, e fazia amor com ela enquanto lhe percorria o
pescoo com os lbios e os dentes.
Minha vida... gemeu antes de alcanar o orgasmo, ao sentir que ela tambm se
precipitava pelo precipcio.
Ao terminar, ficaram abraados at que Alex se afastou para que Irene no estivesse
incmoda. Voltou a abra-la, mas viu que ela tinha dormido, de modo que fechou os olhos para
descansar um pouco mais antes que sasse o sol e tivesse que enfrentar de novo realidade.

Quando Irene despertou, viu que Alex j estava meio vestido; tinha vestido as calas e estava
olhando atravs da janela.
O que significa o falco? ela perguntou ao olhar o ave tatuada, convencida de que a
tinha visto antes em outro lado e com o pressentimento de que aquele desenho era mais que isso.
Ele se voltou devagar, mas em menos de cinco segundos colocou a camisa e a abotoou.
Nada.
Ela se sentou de repente. Estava lhe mentindo outra vez. Depois do que aconteceu no dia
anterior, do desespero com que tinha feito amor com ela aquela mesma madrugada, depois de
tudo, seguia sem lhe dizer a verdade.
Est bem, Alex, voc ganha disse, saindo da cama. No voltarei a te perguntar nada,
voc segue com suas coisas, que eu seguirei com as minhas. Viu que ele ficava tenso, e
acrescentou: S te peo um favor; na realidade dois: quero que tenhamos quartos separados.

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175
No se preocupe, quero ter filhos, ento no porei nenhum impedimento para que voc e eu...
Enfim, j sabe.
E o segundo favor? perguntou ele, vestindo a jaqueta para sair dali quanto antes.
No volte a me chamar minha vida.
Alex a olhou aos olhos, e Irene acreditou ver neles uma dor que no correspondia com seus
gestos nem suas palavras.
Eu no gosto que me chame assim quando na realidade incapaz de compartilhar algo
comigo. Nada que no seja seu corpo, quero dizer.
Ele assentiu resignado e jurou a si mesmo que por muitas barreiras que sua esposa quisesse
interpor entre os dois, conseguiria lhe demonstrar que sim era sua vida. O nico que tinha a fazer,
se repetiu, era vingar a morte de William e possivelmente assim seria digno dela.
Chegaram a Londres e se dirigiram diretamente casa que Alex tinha em Mayfair, onde
foram recebidos pelos membros do servio que Reeves, o mordomo dos Fordyce, se encarregou
de contratar. Alex fez as apresentaes e s levavam ali uns dez minutos quando viu que em cima
do mvel da entrada havia uma carta esperando-o.
A trouxeram far uma hora, milord. O mensageiro disse que era urgente explicou a
governanta, interrompendo seu discurso sobre o menu que lhes tinha preparado para essa noite.
Obrigado. A abriu sem perder um segundo e notou como seus prprios dedos se
fechavam sobre o papel. Deu meia volta para se dirigir a Irene, mas ela o adiantou.
Tem que ir sentenciou com acerto. No se preocupe, pedirei senhora Morris que
me mostre meu quarto e logo irei visitar meus irmos.
Te prometo que no demorarei disse ele, apesar que sabia que no podia prometer tal
coisa.
Faz o que tenha que fazer. Se voltou para a governanta, que fingia no escut-los. E
me diga, senhora Morris, sempre prepara o assado com especiarias?
A mulher respondeu solcita, entusiasmada ao ver que a senhora da casa tinha prestado
ateno a ela, e Alex foi em busca de Casio que, segundo suas instrues, tambm tinha sido
transladado a seu novo domiclio.

Alex cavalgou o animal com percia e tratou de no pensar na fria despedida de Irene, se
que podia se chamar isso de despedida, e na conversao que tinham mantido na hospedaria
antes de partir. A pequena parte dele que conseguia manter a lgica sabia que sua esposa tinha
razo ao se sentir ofendida, mas a outra, a que era incapaz de raciocinar, queria lhe suplicar que
tivesse um pouco mais de pacincia e que confiasse em seu amor.
Hawkslife lhe dizia em sua carta que Henry Tinley tinha chegado por fim a Inglaterra e que ia
passar os primeiros dias incgnito. Alex tinha muita vontade de falar com ele. Era seu melhor
amigo. Entre James e William sempre tinha havido uma qumica especial, e Alex tinha ficado um
pouco deslocado. Ento, quando conheceu outro falco em uma misso algo suicida, os dois se
fizeram amigos quase imediatamente e ao longo dos anos essa amizade tinha ido a mais.
Ao chegar a seu destino, quase saltou de seu cavalo e, depois de lanar as rdeas a um

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cavalario, foi em busca de Henry e Hawkslife. Ambos o estavam esperando.
Alex! exclamou Henry abraando-o. Como te ocorreu se casar sem mim? Se no fosse
porque a noiva Irene me zangaria muitssimo com voc.
Alex ainda recordava uma noite em que tinham bebido alm da conta e tinha terminado
confessando a Henry quo apaixonado estava de uma mulher que tinha conhecido quando mal
tinha oito anos. Por sorte, Henry lhe contou depois que levava anos apaixonado por uma
misteriosa mulher a que tinha beijado uma vez em um baile de mscaras, e assim ambos se
sentiram igual de envergonhados.
Henry! Me alegro muitssimo de te ver respondeu com sinceridade. Deixa que te
olhe. Viu que o outro sorria. Vamos, desembucha, onde a tem feito desta vez?
Aqui. Henry levantou o brao esquerdo e desabotoou o punho da camisa. Depois que
lhe tatuassem o famoso falco, o intrpido agente ficou fascinado pela arte das tatuagens e
decidiu que cada vez que levasse a cabo uma misso com xito se daria de presente outra marca
de tinta. No precisava dizer que Hawkslife no achado nenhuma graa na ideia, mas sups que
todos seus agentes tinham suas manias e o deixou correr.
Alex era dos poucos que estavam a par dessa peculiaridade de Henry, excetuando s damas
de duvidosa reputao que costumavam cair rendidas a seus ps, obvio, e costumava brincar lhe
dizendo que se seguia assim, algum dia j no teria nem um centmetro de pele sem tatuar. Desta
vez, o desenho era um pequeno drago que adornava a parte interior do pulso de seu amigo.
Est louco, Henry.
E voc.
Acredito que ambos esto. Senhor Fordyce, senhor Tinley, ser melhor que passemos a
meu escritrio e nos ponhamos a par de tudo, no lhes parece? perguntou Hawkslife j se
dirigindo para a porta.
Por que tenho a sensao de que nos h renhido? zombou Henry.
Porque o tenho feito respondeu o professor sem se alterar.
Os dois jovens riram e o seguiram sem pigarrear. Uma vez no escritrio, Hawkslife foi o
primeiro a falar.
Lamento ter tido que o incomodar em sua lua de mel, Fordyce disse, os surpreendendo.
Acredite em mim, sei pelo que est passando.
Ah sim?, pensaram tanto Alex como Henry, mas nenhum disse nada.
No o teria feito se nossos principais suspeitos no tivessem decidido retornar cidade
continuou o homem. Esto algo confusos, disso no cabe dvida; acreditam que seus scios
franceses os abandonaram. Sorriu. Se soubessem que esto em uma de nossas cmodas
celas... Enfim, a questo que esto se pondo nervosos e estamos convencidos que trataro de
procurar algo com o que ganhar de novo o carinho do imperador francs. Graas aos documentos
de David Faraday, suspeitamos que o do roubo de armas e o do contrabando s um capricho,
uma mincia, que o que de verdade estiveram vendendo foram segredos.
Antes de ir da Frana comeou a relatar Henry, um de meus contatos me disse que
Napoleo estava muito interessado em obter uma lista.

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Uma lista? perguntou Alex.
Sim, ao que parece algum lhe esteve falando de um misterioso corpo secreto explicou
Henry.
Depois do assassinato de Miguel Montoya, seu irmo Rodrigo me enviou uma carta em
que relatava que tinham tatuado um falco atravessado por uma flecha em seu irmo
acrescentou Hawkslife. Ao que parece, o tinham feito com um ferro candente, marcando-o
como a um animal.
Deus balbuciou Alex. Tinha coincidido com o Miguel e Rodrigo em uma ocasio e aquele
jovem no merecia morrer; e muito menos que o torturassem. Pensou em Rodrigo, no srio e
furioso que se ps ao saber que seu irmo mais novo tinha decidido arriscar a pele por um
punhado de ingleses. Rodrigo tinha lhe parecido um homem muito inteligente e muito perigoso.
Em Paris circula o rumor de que Napoleo est disposto a pagar muito dinheiro por uma
lista em que apaream os nomes e a maneira de localizar a ditos agentes.
No existe tal lista replicou Alex.
Sim existe o corrigiu Hawkslife. Faz anos, se decidiu que para maior segurana de
todos ns, se confeccionaria um registro de todos os membros da Irmandade.
Para nossa segurana? Mas se quase uma sentena de morte! exclamou Alex. No
se supunha que nem sequer podamos conhecer os outros agentes? Um registro! Deus santo!
Tem razo, Fordyce respondeu o professor. Eu mesmo me opus com todas as minhas
foras, mas o primeiro-ministro acreditou necessrio, e h uns anos dita lista esteve em seu poder.
Segundo meus conhecimentos, s existe esse exemplar, e s sua majestade e eu podemos
modific-la e ter acesso a ela.
E Louva-Deus? perguntou Alex. Como encaixa Louva-Deus em tudo isto?
Ao que parece, o imperador no decidiu encarregar o roubo da lista a nenhum de seus
agentes prosseguiu Henry, mas sim procurou a outra pessoa. No consegui dar com ningum
que o tenha visto, mas sim consegui encontrar alguns de seus cartes de visita. Os estendeu a
Alex e em ambas viu o desenho dos trs olhos que j conhecia. Isso estava cravado no peito de
Claudia Rosetti, recorda? Era aquela cantora de pera...
Lembro dela o interrompeu Alex, e a outra em um soldado francs que comeava a
trabalhar para ns.
De verdade acredita que possvel que Louva-Deus ande atrs da Irmandade?
perguntou a Hawkslife.
Sim, acredito que mais que possvel respondeu este, e tanto Alex como Henry se
deram conta que lhes estava ocultando algo. A nica pista confivel que temos so Casterlagh e
Rothesay.
Alex passou as mos pelo cabelo. E evidente que eles no puderam matar Claudia
nem Miguel daqui.
Tem razo apontou Henry. Mas todas as minhas pistas chegavam a um beco sem
sada. Era como se o homem se desvanecesse no ar. Ningum jamais viu; parece o prprio diabo,
ningum o viu mas todos falam dele.

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178
Por sorte para ns, o duque e o coronel se puseram nervosos interveio Hawkslife.
Sentou-lhes muito mal que voc no tivesse o detalhe de morrer, Fordyce.
Tratarei de faz-lo melhor da prxima vez.
E sei que j tentaram mandar dois correios aos homens de Napoleo lhe dizendo que tm
informao muito interessante. Embora esteja convencido que no assim e que o nico querem
voltar a ganhar o beneplcito do imperador.
O que prope que faamos, Hawkslife?
Proponho que lhes demos essa informao.
Ficou louco! exclamou Henry. J sabia eu que algum dia aconteceria.
No diga tolices, senhor Tinley, recordo-lhe que a ironia nunca foi seu forte. Sigamos.
Estou convencido que se Fordyce propcia um encontro com eles e lhes diz que est em posse de
dito documento, tanto o coronel como o duque o olharo com muito bons olhos.
E como se supe que consegui essa fantstica lista?
Pode lhes dizer que a encontrou entre os pertences de seu irmo William. Certamente
que, com a excelente reputao deste e sua amizade com Faraday no duvidaro de que
verdade. Quando os tiver convencido que a tem, dir a eles que no pensa entregar a nenhum
intermedirio, que quer falar diretamente com o chefe da organizao.
Louva-Deus.
Exatamente acrescentou Hawkslife. J ver como aceitam. Esses dois homens sabem
perfeitamente o valor que poderia ter essa lista. No deixaro que uma recompensa to grande
escape de suas mos. Mas para evitar que ponham em dvida suas boas intenes, dever
convenc-los que est farto da Inglaterra e que quer fazer as malas e se instalar na Frana; e que
fazendo esse pequeno favor causa francesa pensa que tem mais possibilidades de ter um futuro
prometedor em sua terra.
Em resumo, quer que diga a eles que estou disposto a trair meu pas e a abandonar a
minha mulher.
S se for necessrio.
obvio. Levantou da cadeira. Voc que far, Henry?
Eu ficarei aqui uns dias mais para ver se posso ajudar James com os cadernos de Faraday,
e logo, quem sabe? Talvez tambm termine por me casar com o amor de minha vida.
Retorne a sua casa, Fordyce. Segundo meus informantes, o duque e o coronel vo
comparecer a uma festa esta noite, assim pode esperar a manh. Acredito que tm previsto ir ao
Jackson's ao meio dia.
Estarei ali.
E sem mais se despediu dos dois, mas no para ir a sua casa, a no ser para ver se dava com
Casterlagh e Rothesay e podia averiguar algo mais. Estava impaciente por acabar com tudo aquilo
quanto antes.

CAPTULO 29


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179
Ver James e Tilda animou e deprimiu Irene em partes iguais; a animou porque seu irmo e
sua cunhada estiveram muito carinhosos com ela, e a deprimiu porque sentiu uma inveja quase
ilimitada ao ver o felizes e apaixonados que estavam. James insistiu em que no se deixasse
enganar por Alex, e Tilda repetiu duas vezes que o hbito no faz o monge. Frase que, ao que
parece, fez ruborizar a seu irmo sem motivo aparente. Isabella e seu pai no estavam, tinham ido
visitar lady Juliana, uma amiga da famlia, ento, antes de partir, Irene lhes pediu que dissessem a
sua irm que fosse v-la no dia seguinte sem falta.
Foi dali e retornou ao que ia ser seu lar e no a surpreendeu ver que Alex ainda no tinha
retornado. Foi a seu quarto e decidiu descansar um momento antes do jantar.
Ficou olhando o teto, pintado de uma tnue cor azul clara que parecia o cu; o delicado
papel, estampado com diminutos pardais, contribua para causar dito efeito. A governanta lhe
contou que o prprio lorde Wessex o tinha escolhido, algo que Irene no conseguia acreditar.
A moa destinada a ser sua donzela se chamava Doris, e era jovem e muito servial. J tinha
posto em ordem todas suas coisas e tinha pendurado todos seus vestidos no vestidor. Nesse
preciso instante, bateu na porta.
Senhora disse a garota, lorde Wessex ainda no chegou. Quer que lhe prepare um
banho antes do jantar?
Sim, Doris, muito obrigado. Talvez a gua quente conseguisse faz-la entrar em calor,
porque estava claro que Alex no pretendia sequer tentar.
Ao terminar o longo banho, se vestiu com um vestido de seda verde e baixou a sala de
jantar. A senhora Morris tinha organizado um jantar magnfico e a mesa estava servida como se
fosse receber a dois monarcas.
O senhor chegou? perguntou Irene, tratando de aparentar que era o mais normal que
no soubesse se seu marido estava ou no em casa.
No, senhora respondeu o mordomo. Vai esperar por ele?
Irene ia dizer que sim, mas de repente viu si mesmo ali sozinha, vestida para um homem que
nem sequer se incomodou em chegar a tempo para jantar com ela, e sentiu que seus olhos
enchiam de lgrimas.
No, na realidade no. Importar-se-ia de me desculpar com a senhora Morris e pedir a ela
que me prepare uma bandeja? Jantarei em meu quarto informou ao homem. E logo
acrescentou para se justificar: Ainda estou muito cansada da viagem.
obvio, senhora.
Irene no esperou que ele terminasse de lhe fazer a reverncia e saiu dali como se lhe
faltasse o ar. Chegou a seu quarto e disse a Doris que estava esgotada e queria descansar. A
donzela a ajudou a vestir a camisola e a bata e se despediu dela desejando que melhorasse. Irene
lhe sorriu, mas quando ficou a ss, se ps a chorar. Poucos minutos mais tarde, lhe subiram algo
de comer, mas ela se limitou a comer uns pequenos bocados e a devolver a bandeja quase intacta.
O melhor seria que se deitasse.
Alex retornou a sua casa cansado e frustrado. Hawkslife tinha razo, tanto o coronel como o
duque tinham comparecido a uma festa essa noite. Esta se celebrava na casa da velha matrona

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180
lady Osborne, onde Alex no podia entrar sem estar convidado. Esperou at que ambos se foram
da manso, e logo os seguiu at um botequim, mas ali tampouco teve sorte, pois os dois
desapareceram em seguida com as garonetes.
Em sua prpria casa as coisas no melhoraram muito. Seu recm adquirido mordomo o
fulminou com o olhar e o informou que a senhora tinha comido sozinha em seu quarto, mas que
se ele queria podiam lhe servir algo na sala de jantar. Alex declinou o oferecimento e correu para
ver Irene. Abriu a porta sem chamar e encontrou a estadia s escuras, com sua esposa
aconchegada na cama. Fechou a porta com sigilo, se sentindo ainda mais desgraado que antes, e
foi se trocar. Seu quarto era contiguo ao dela, mas Alex tinha a sensao de que os separavam
milhares de quilmetros. J preparado para dormir, se deitou, mas foi incapaz de conciliar o sono.
Horas mais tarde, farto de dar voltas e de sentir falta de Irene, se levantou e foi a seu quarto. Sem
fazer rudo, deitou ao lado dela e a abraou, e ao sentir que ela se aconchegava contra ele, por fim
pde descansar.
Igual noite da hospedaria, horas antes do amanhecer Alex e Irene fizeram amor, e tambm
igual a essa noite, em seus beijos e carcias havia desespero.
Mi... ia dizer ele quando estava a ponto de alcanar o orgasmo, mas ela colocou um
dedo nos lbios e o silenciou.
At ento, Alex no entendeu o difcil que ia ser no a chamar mim vida, e muito mais
naqueles momentos nos que, em sua mente, essas palavras equivaliam declarao de amor que
no momento no podia fazer. Mas Irene o tinha pedido e ele no teve mais remdio que respeit-
lo. Apertou os dentes uns segundos, olhando-a aos olhos, e justo a beira do abismo a beijou sem
trgua. Tinha lhe proibido que a chamasse minha vida, mas no que lhe entregasse a alma com
seus lbios.
Quando Alex despertou, Irene j no estava a seu lado, e quando baixou a sala de jantar, o
informaram que sua esposa tinha tomado o caf da manh muito cedo com sua irm, e que logo
tinham decidido ir dar um passeio. Alex chegou concluso de que despertar s era quase pior
que dormir sozinho, e decidiu partir para o Jackson'S.

Apesar do pssimo despertar que teve, sem poder ver Irene nem um segundo s antes que
se fosse, o dia de Alex mudou de rumo quando chegou ao famoso clube para cavalheiros. Mal
estava ali a meia hora quando Sheridan, o filho do duque, apareceu, e se aproximou o saudando
efusivamente.
Fordyce! exclamou, lhe estendendo a mo. Onde diabos tinha se metido? verdade
isso de que se casou?
. E fiel a seu guia continuou: J sabe como so as coisas. Meu pai e o baro
Bosworth virtualmente nos obrigaram. Na realidade, no havia para tanto.
Poderia ter sido pior. Irene Morland parece um cubo de gelo, mas no cabe dvida que
mais de um ns gostaramos de fundi-la.
Alex flexionou os dedos para evitar cair na tentao de lhe dar um murro pelo comentrio.
Mudando de tema prosseguiu Sheridan, meu pai anda te buscando. Acredito que ele

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181
e o coronel Casterlagh queriam te falar de um investimento.
Seguro, pensou Alex:
Tambm me interessaria muito v-los, sabe onde poderia encontr-los?
Aparecero a qualquer momento.
E, em efeito, ao cabo de poucos minutos, ambos os cavalheiros entraram no clube. Se o
coronel e o duque se surpreenderam ao ver o Alex vivo, nenhum o deixou entrever, mas ele
preferiu no andar com rodeios e ser o primeiro a atacar:
Coronel Casterlagh, sua graa saudou os dois.
Lorde Wessex respondeu o duque, retornando a formalidade que tinham perdido em
seus ltimos encontros. Me alegra ver que est bem. No tnhamos notcias suas desde a festa
de lorde Redford.
Assim , e no sabe quanto lamento. Alex fez gestos a um dos empregados do clube
para que se aproximasse e os servisse. Sofri um pequeno percalo e tive que ir sem avisar.
Nada grave, espero.
No, no se preocupe respondeu ele, olhando ao coronel aos olhos. S uma leve
intoxicao.
Me alegra ouvi-lo disse o duque, e logo mudou de tema. Se no me equivoco, temos
que o felicitar por seu recente matrimnio.
Obrigado. O pelo de Alex se arrepiou ao escutar a frase. No queria que Irene tivesse
nada a ver com aqueles dois traidores. O casamento foi um pouco precipitado, mas por sorte j
volto a ter plena disposio de meu tempo, e me dei conta que a ptria me no me senta nada
bem.
Ah, no? perguntou o coronel.
No. Chove muito, muita gente fiscaliza meus gastos, e digamos que meu recm adquirido
status marital no me convence. Pensei que gostaria muito de fazer uma viagem. Uma longussima
viajem.
Tem algum destino em mente? Desta vez o duque expressou a dvida.
Depende.
Do que? perguntou o coronel.
Tinham picado o anzol e agora precisavam satisfazer sua curiosidade, assim decidiu se
arriscar, embora primeiro se assegurou que Sheridan no pudesse ouvir o resto da conversao
antes de continuar.
Do dinheiro que receba em troca de certa informao muito valiosa.
Cavalheiros disse o duque com severidade, acredito que deveramos seguir esta
conversao em um lugar mais tranquilo. No lhes parece?
obvio.
Os trs se dirigiram para um dos sales privados do clube.
De que informao est falando? perguntou Rothesay ao fechar a porta, como se j no
pudesse se aguentar mais.
E a quem quer vender. O coronel cravou o olhar de seu nico olho nos dois de Alex. E

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por que nos conta isso precisamente agora?
Alex se sentou em um sof e tirou um charuto. Ele no estava acostumado a fumar, mas
tinha a teoria de que essa pose beneficiava a seu personagem.
Acredito que chegou o momento de sermos sinceros. Vocs dois sabem to bem como eu
que no tenho nenhuma vontade de ficar aqui e ser o seguinte conde de Wessex. E; pelo que me
contaram sobre seus investimentos os olhou aos olhos antes de acrescentar, bvio que sua
principal fonte de ganhos se encontra em cho francs.
No que est pensando? perguntou o duque.
Chegou a meus ouvidos que vocs esto interessados em certa lista.
Isso acredita? Casterlagh arqueou uma sobrancelha.
Isso acredito, e sei onde podem consegui-la.
E por que deveramos confiar em voc? A ltima vez que o vimos, o duque e eu amos ficar
com uma formosa e virginal cigana, e de repente a moa se esfumou no ar.
Sim, e eu me indispus... de repente. Suas palavras deixavam claro que sabia que seu
envenenamento tinha sido coisa deles. Mas bom, suponho que agora que voltamos a ser amigos
tudo est esquecido, no?
Me diga, Fordyce, como est to seguro de que a informao que possui pode ter certo
valor?
Ele se serviu uma taa e bebeu devagar. Agora no podia se apressar, aqueles dois homens
eram traidores, mas no idiotas.
Entre os pertences de meu irmo mais velho encontrei vrios cadernos comeou. A
maior parte no continha nada interessante, ento os descartei. Mas depois de falar com o pai de
David Faraday pensei que possivelmente eu tinha passado algo por alto e voltei a dar uma olhada.
O nico que captou minha ateno foi uma pgina em que se mencionavam certos nomes. Ele e
Hawkslife tinham forjado uma histria verossmil e tinha que se ater a ela. Mesmo assim, no
lhe fiz muito caso, mas depois do incidente na festa de lorde Redford, comecei a investigar um
pouco fez uma pausa, e digamos que alguns dos valentes que trabalham para vocs so
bastante faladores.
V, Fordyce disse Casterlagh, j dizia eu que no era to inocente como parecia.
Obrigado, coronel. Eu gosto de acreditar que sou um homem prtico. Teria ido v-los
antes, mas com o casamento me foi impossvel. E tampouco sabia se j tinham retornado cidade.
Nos entretivemos um pouco no campo explicou o duque. Antes de seguir com esta
conversa eu gostaria de ver a lista. No quero que volte a haver mal-entendidos entre ns.
Tal como disse antes, sua graa, me considero um homem prtico, e jamais me ocorreria
sair de casa com uma informao to valiosa em cima. Mas no se preocupe, quando chegarmos a
um acordo, estarei encantado de mostrar.
Que tipo de acordo tem pensado? E como podemos saber que no est nos enganando?
Desta vez foi o coronel o que expressou suas dvidas.
Quero quinhentas mil libras e o compromisso do imperador de que poderei me instalar
em cho francs sem nenhum problema. E quero conhecer o homem que dirige os fios.

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183
Para que?
Alex se esforou para no sorrir. Nem o duque nem o coronel tinham negado a existncia de
algum da fila superior.
Para lhe oferecer meus servios, para que se no? Soube que com essa frase tinha
conseguido convencer definitivamente aos dois homens. Pelo que tenho descoberto estes
ltimos dias, trair ptria me resulta muito lucrativo.
E o que far com sua recente esposa?
Isso no assunto seu, mas responderei de todos os modos. No tenho inteno alguma
de ficar aqui e brincar de casinha. Eu retornarei a Frana para viver a vida, e minha esposa ficar
aqui para seguir com a sua. No ser nem a primeira nem a ltima mulher casada que vive a
centenas de quilmetros de seu marido, e sempre e quando for discreta com suas aventuras, eu
no me oporei a manter a farsa. Bebeu um gole para ver se assim conseguia fazer retroceder a
arcada que sentiu ao dizer toda essa fileira de mentiras.
Necessitaremos uns dias para organizar o encontro.
No demorem muito disse Alex, estou impaciente por voltar para a Frana, e com os
tempos atuais certamente no me custaria muito encontrar a um comprador mais gil.
Casterlagh e Rothesay intercambiaram um olhar.
Dentro de uma semana disse o coronel. J lhe confirmaremos o lugar e a hora
exatos. Tenha a lista a ponto, Fordyce.
obvio. Se levantou e puxou os punhos da camisa. Foi um prazer falar com vocs,
cavalheiros. Fez-lhes uma leve reverencia e saiu dali, ansioso por retornar a sua casa.

O que opina? perguntou o duque ao coronel.
Acredito que cometemos um engano ao subestimar Fordyce.
Colocou bem o emplastro do olho. Ao que parece, nem todos os amigos de seu filho
so uns tarados.
Isso parece. Acredita que de verdade tem a lista?
provvel. J sabe que sempre suspeitou que William Fordyce era um espio.
Sei, mas tem que reconhecer que para ele todo ingls respeitvel e minimamente heroico
um espio. Est obcecado com eles.
Voc tambm o estaria se tivesse passado pelo que ele passou.
s vezes penso que est louco comentou Rothesay. No resta dvida que est
obcecado. Com todo o dinheiro que chegou a ganhar, e com a quantidade de homens, e mulheres,
que eliminou em seu caminho, deveria se sentir mais que satisfeito.
A verdade que me importa muito pouco a sade mental de nosso autodenominado lder
replicou o coronel. Eu me meti nisto por dinheiro; perdi um olho tratando de defender este
maldito pas e o nico que recebi em troca foi uma miservel penso.
Sei, mas como muito bem disse, a estas alturas todos ganhamos muitssimo dinheiro.
Talvez tenha chegado o momento de deix-lo.
De deix-lo? No me dir que ao final resulta que tem escrpulos, Rothesay?

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184
Nada to mundano, nem muito menos. Mas se de verdade existe um corpo secreto de
espies a servio da Coroa e h uma lista com todos esses nomes, no acha que isto poderia ser
mais perigoso do que acreditam?
Talvez deveramos vigiar Fordyce de perto. Casterlagh ficou pensativo durante uns
segundos. Manda uma mensagem a Frana para lhe pr a par de tudo. Se estiver to obcecado
com a lista como supomos, seguro que poderemos subir o preo.
No deveria lhe provocar, nunca esquea que para ele no somos seus amigos, nem
sequer somos seus scios. Nos utiliza, e se acreditar que j no lhe somos teis, ou que o estamos
enganando, no duvidar em nos eliminar.
Sei respondeu o coronel. Mas ele tampouco, deveria esquecer que eu matei com
minhas prprias mos, e que no duvidarei em voltar a faz-lo se acreditar que meu futuro corre
perigo. J perdi um olho, no perderei a fortuna que tanto me custou amealhar. Nem por ele, nem
por todos os garotos ingleses que se acreditam capacitados para brincar de espies.
Ser melhor que primeiro nos asseguremos que Fordyce est to disposto a trair seu pas
como diz, e logo deveramos nos pr em contato com os emissrios de Napoleo. como se
tivessem se esfumado da capa da Terra, e algum tem que nos pagar todas essas armas que temos
armazenadas.
Voc se ocupe de encontrar aos franceses e de mandar a carta a Frana, e eu me
encarregarei de Fordyce. Se esse energmeno pretende nos enganar ter uma grande surpresa.

CAPTULO 30

Antes de retornar a sua casa, Alex foi visitar Robert e Eleanor. No tinha visto seus irmos
desde as bodas e queria se assegurar que estivessem bem. Algo no comportamento de Casterlagh
e Rothesay o tinha deixado intranquilo. No tinha nenhuma dvida de que esses dois homens
fariam mal a qualquer que se interpusesse em seu caminho. Ao entrar, Reeves o surpreendeu lhe
dando um abrao, embora se afastou em um abrir e fechar de olhos, to depressa que Alex
chegou a duvidar que tivesse acontecido.
Felicidades, senhor disse o homem com uma leve reverencia. Sempre pensei que a
senhorita Irene e voc faziam muito bom casal.
Obrigado, Reeves, acredito que o primeiro que no insinua que ela deveria ter casado
com William.
Se me permitir, senhor o ancio o olhou aos olhos, acredito que o senhor William no
estava em disposio de se casar com ningum.
J, ouvi isso. Alex pigarreou e hesitou uns segundos antes de prosseguir: Conheceu
Marianne? Segundo o que me contou minha esposa, William e a senhorita Ferras tinham uma
relao muito estreita.
Sim, conheci a senhorita Ferras. uma lstima que ainda no tenha retornado da Frana.
Eu gostaria de conhec-la, assim talvez... Lhe fez um n na garganta e o mordomo o
ajudou lhe evitando terminar a frase:

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185
Seus irmos esto na biblioteca disse. O senhor Robert est obcecado em encontrar
uma novela que a senhorita Grei lhe pediu.
Alex sorriu. Ao que parece, a professora com aspecto de amazona tinha impactado
muitssimo a seu irmo mais novo.
A senhorita Eleanor o est ajudando.
Obrigado, Reeves. No precisa me acompanhar, assim lhes darei uma surpresa.
Apenas uns segundos mais tarde, Alex entrou na biblioteca e viu que o mordomo tinha
descrito a situao com total exatido: Robert estava repassando com o olhar todas as estantes e
Eleanor estava a seu lado, o olhando como se ele estivesse louco.
Robert, eu j disse mil vezes que no temos esse livro de sonetos.
impossvel. Mame tinha a coleo completa de Shakespeare, estou seguro.
Tinha, mas acredito que William levou o livro.
William? Um livro de sonetos? Para que o ia querer?
No sei. O olhou aos olhos com picardia. Talvez esse livro o fizesse pensar em
algum. Talvez estivesse to tolo como voc o est agora.
Eu?
Voc.
No sei a que se refere.
Ol. Alex decidiu interromper antes que seus dois irmos comeassem a discutir por tal
tolice.
Alex! Eleanor correu a seus braos. No sabia que tinham retornado. Onde est Irene?
No veio com voc?
No, acredito que foi ver sua irm, mas estou convencido que logo passar para v-los.
Que livro est procurando, Robert?
Um de sonetos de Shakespeare respondeu seu irmo, enigmtico.
E desde quando te interessa a poesia?
Est bem, me rendo. Olhou para Eleanor e Alex. Charlotte, a senhorita Grei, me
perguntou se podia emprestar a ela.
Eu sendo voc iria comprar uma edio nova. Se Eleanor diz que no o temos, por que
no o temos. Nossa irmzinha tem uma memria prodigiosa, ento duvido que o encontre aqui.
Tem razo, logo irei comprar um. Agora que Eleanor se afastou, se animou a abraar a
seu irmo mais velho. Me alegro de voltar a te ver. No me atreveria a dizer que voc parece
feliz, mas sim que parece disposto a tentar.
Ainda no. O olhou aos olhos. Embora agradeo o voto de confiana. Falou com
Tinley?
Henry est aqui? perguntou Eleanor. No sabia que tinha retornado da Itlia.
Muita gente no sabe, temo que no tem inteno de visitar sua famlia. Nem de ficar
muito tempo. E agora que penso nisso, como sabia que estava na Itlia?
No sabia respondeu Eleanor com muita rapidez. Sabia que estava no continente, e
disse a Itlia por dizer algo. Foi casualidade.

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186
Claro. Nem Alex nem Robert acreditaram naquela explicao, mas o mais velho dos
Fordyce tinha muitos problemas para pensar nisso ento. Onde est papai? Eu gostaria de v-lo
antes de ir.
Em seu escritrio respondeu Robert. Se alegrar de te ver. Ultimamente passou
muitas horas com o baro e os ouvi mencionar seu nome em um par de ocasies.
Com certeza estava me amaldioando.
Justamente o contrrio. Seu irmo ps uma mo em seu ombro. V, mas eu gostaria
de falar com voc logo, antes que fosse.
obvio. Se aproximou da Eleanor e lhe deu um beijo na bochecha. Posso te pedir um
favor, irmzinha?
J sabe que sim.
Se vir Irene... notou que se ruborizava, e... te conta algo...
Alex, se Irene me contar algo, no o direi a voc. uma de minhas melhores amigas, e
jamais trairia sua confiana. Viu que ele se sentia envergonhado por ter tratado de lhe pedir tal
coisa. Mas te prometo que a escutarei e lhe oferecerei todo meu carinho; e lhe direi que confie
em voc igual a eu sigo fazendo.
Obrigado disse sincero e emocionado. Irei ver papai.
Saiu da biblioteca e cruzou o corredor em direo ao escritrio do conde. Nesse escritrio,
Alex tinha descoberto a seus pais se beijando em mais de uma ocasio e se perguntou se ele teria
a mesma sorte; se algum dia um de seus filhos, ou filhas, interromperia um dos beijos de Irene.
Bateu na porta e ao ouvir a voz de seu pai entrou sem mais.
Alex disse o homem se levantando. No sabia que tinham retornado. Se
aproximou dele e estendeu a mo. Me alegro que esteja aqui. E Irene?
Foi visitar sua famlia, suponho que vir mais tarde respondeu.
Vai tudo bem? Ao que parece, agora que seu pai tinha decidido lhe dar uma
oportunidade, parecia capaz de ler sua mente com a mesma facilidade que quando era um guri de
doze anos. Parece preocupado.
Estou respondeu, com uma sinceridade que inclusive surpreendeu a ele mesmo.
Posso te ajudar em algo?
Aonde foram mame e voc na lua de mel?
costa respondeu o conde um pouco desconcertado. Sua me queria passar uns
dias no mar, e eu, bom, j sabe que no podia negar nada a ela. Por que?
Eu no pude levar a Irene de lua de mel.
Tranquilo, j o far mais adiante, quando tiver resolvido todas as suas coisas. Viu que
seu filho arqueava uma sobrancelha e apertava os punhos. Tranquilo, no sei nada, embora
nestes ltimos dias estive revisando todas as transaes e mudanas que voc esteve fazendo nas
propriedades da famlia desde sua volta e... te devo uma desculpa.
Uma desculpa?
Vamos, Alex, enquanto eu acreditava que o nico que te interessava era comparecer a
festas e ir a todas as casas de apostas da cidade, voc se ocupou de resolver vrias questes

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importantes. E no s no me disse nada, mas tambm alm disso deu instrues para que me
ocultassem isso. To mau teria sido que soubesse que meu filho tinha retornado de verdade?
A verdade que no sei.
Alex, no sou idiota. Di-me que no tenha acreditado em mim o suficiente para me
contar a verdade. Respirou fundo. E me di muitssimo que ainda no me conte isso, mas tal
como disse, estou disposto a esperar.
Obrigado, papai. O olhou aos olhos. Prometo que lhe contarei tudo logo.
Desde o comeo?
Desde o comeo.
De acordo. E agora, vejamos, o que que o tem to preocupado?
Necessito que me repudie frente a todos nossos amigos e na cmara dos lordes. Necessito
que toda a Inglaterra acredite que sou um homem sem escrpulos, capaz de trair a seu pas e a
sua famlia. Capaz inclusive de abandonar mulher que ama.
Charles o olhou aos olhos e viu o muito que lhe estava custando dizer isso.
De acordo, Alex, voc sempre gostou de fazer as coisas difceis, mas como dizia sua me,
voc o guerreiro da famlia.
Obrigado, papai. Senti sua falta.
O homem o abraou emocionado.
E eu a sua, Alex. Vamos, acredito que conheo o lugar exato no que montar uma cena. Me
acompanhe ao White's, com certeza se discutirmos ali, seu plano ficar em marcha em questo de
segundos.
Ambos saram do escritrio, mas antes de abandonar a manso contaram a Robert o que
iam fazer e este se ofereceu para ajudar. Alex ia se negar, pois seu irmo mais novo parecia estar
seguindo seus passos, e isso era algo que ele queria evitar a todo custo. Embora se Robert
tambm os acompanhava, a representao seria ainda mais dramtica. Resignado a aceitar sua
ajuda, mas de uma vez decidido a tirar da cabea dele seus planos de se converter em espio, Alex
se dirigiu com ele e seu pai ao clube de cavalheiros onde os trs tiveram uma discusso que sem
dvida passaria histria.
O conde esteve muito convincente. Com certeza os anos anteriores nos que os sentimentos
expressos tinham sido reais, foram de ajuda. E Robert se comportou como o perfeito irmo
ofendido, chegando inclusive a lhe atirar uma taa de muito caro conhaque cara. Alex, que
estava muito versado nessas lides, zombou deles e de sua vida com sarcasmo e cinismo, deixou
claro que queria ir embora dali e que estava farto de que controlassem todos seus movimentos.
Como expediente final, se foi do clube os deixando com a palavra na boca e insultou a um par de
cavalheiros que cruzaram em seu caminho. Meia hora mais tarde, e sentado na solido do salo
de sua casa, Alex pensou no muito que lhe custaria arrumar tudo aquilo quando pudesse voltar
para sua vida normal. Se que o conseguia, claro est.

Irene passou o dia com sua irm e seu pai, e tudo parecia ir bem at que Procter, o
mordomo, anunciou a chegada de lorde Crompton. Irene no tinha visto Richard desde aquela

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festa na casa dos duques de Lancaster em que Alex a beijou, e no estava do todo segura de como
teria recebido a notcia de seu casamento. Lorde Crompton era acima de tudo um cavalheiro, e
certamente tinha ido felicita-la.
Boa tarde, lorde Crompton saudou George, o pai de Irene, ao v-lo entrar. Como
est sua me?
Bem, obrigado. Estreitou-lhe a mo e olhou a seu redor. Poderamos falar a ss?
Tanto o baro como suas filhas estranharam que no tivesse saudado as moas. No era
prprio de lorde Crompton se comportar dessa maneira.
Ocorre algo, Richard? perguntou Irene.
Irene, perdo, lady Wessex. A olhou uns instantes. No, no ocorre nada.
Voc nunca soube mentir, Richard. O que acontece? perguntou ela.
Richard respirou fundo e optou por lhes contar o motivo de sua visita.
Esta tarde estava no White's tomando uma taa com lorde Claybourne.
Como est o bom do Griffin? Faz muito que no o vejo interrompeu George.
Bem. Richard pigarreou. Lorde Claybourne estava me cantando os louvores do novo
semental que comprou quando chegou o conde de Wessex e seus dois filhos olhou para Irene,
Alex e Robert.
Alex estava no White's com seu pai e seu irmo? jovem resultou impossvel ocultar
sua surpresa.
Estavam tomando uma taa, e quando ia me levantar para ir saud-los e felicitar a lorde
Wessex por seu enlace, os trs comearam a discutir. Fez uma pausa e quando voltou a falar se
dirigiu s a Irene. No sabia que estava aqui, vim com a inteno de contar o que tinha ouvido a
seu pai para que ele fizesse o que acreditasse conveniente. No quero te machucar, e acredito que
ou me corresponde te revelar toda esta srdida histria, ento talvez ser melhor que v.
No, Richard. Agradeo sua preocupao, mas nos conte o que viu insistiu ela.
Est bem. Centrou de novo sua ateno no baro de Bosworth. Lorde Wessex e seu
filho mais velho comearam a discutir sobre certos assuntos financeiros. Ao que parece, o conde
no est disposto a seguir financiando seus esbanjamentos. Intercambiaram palavras muito duras,
e Robert inclusive jogou o contedo de uma taa em seu irmo. Finalmente, lorde Wessex
repudiou publicamente a Alex, ali, diante de todo mundo, e este disse que lhe dava igual, que o
nico que queria era ir embora da Inglaterra e retomar sua vida na Frana.
As pernas de Irene tremeram e teve que se sentar para no cair.
Est seguro que disse isso, lorde Crompton? perguntou George. O baro estava
convencido de que tudo fazia parte da misso para apanhar Louva-Deus, mas tinha medo de que
se Alex resultava muito convincente ao final tivesse que ir para a Frana de verdade e destroasse
para sempre o corao de sua filha.
Sinto muito, lorde Morland, mas estou muito seguro. Lorde Claybourne e eu estvamos a
apenas dois metros deles. Nossa mesa estava justo atrs de Alex, e seu pai, o conde, podia nos ver
perfeitamente. Nunca gostei de mexericar continuou, e todos sabiam que era certo, mas vim
aqui para lhe avisar. White's estava repleto de gente, e com certeza o rumor j est circulando por

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toda Londres. Queria que soubesse.
No se preocupe, lorde Crompton.
Richard viu que a jovem tinha empalidecido e que sua irm Isabella estava sentada a seu
lado, lhe dando a mo.
Sinto muito ser portador de to ms notcias, Irene. No sabia que estaria aqui. Se
aproximou dela. O que vai fazer?
Ela levantou a vista, jurando a si mesma no chorar, e lhe respondeu:
No sei. Suponho que retornarei a minha casa e falarei com Alex.
Richard assentiu.
Se posso fazer algo por voc, s tem que me pedir. No precisava que lhe dissesse que se
seu marido a abandonava ele a ajudaria com o processo de anulao. Nem tampouco que estaria
disposto a se casar com ela depois do escndalo.
Se no se importar, lorde Crompton, agora lhe pediria que nos deixasse a ss pediu o
baro. Acredito que minhas filhas e eu temos muito do que falar.
obvio. Richard fez uma reverncia a ambas e, depois de se despedir de lorde Morland,
abandonou a casa.
O som da porta ao se fechar marcou o incio das lgrimas de Irene. Alex no a amava. Queria
retornar a Frana e seguir com sua vida. S tinha se casado com ela para no destroar a
reputao de suas respectivas famlias. Sentiu que a abraavam e se agarrou a esses braos entre
soluos dilaceradores.
Papai, por que? perguntou, por que?
O baro a abraou como quando era pequena e lhe sussurrou ao ouvido:
Tranquila, j ver como tudo se arruma.
Enquanto isso, Isabella correu para pedir que lhes preparassem um pouco de ch e ato
seguido retornou a seu lado e acariciou seu cabelo.
Irene, talvez tudo seja um engano, um mal-entendido.
No, no h nenhum engano respondeu esta ao se afastar de seu pai. No um mal-
entendido.
Irene, j ver como tudo se arruma insistiu George. Retorna a casa e fala com Alex.
Eu irei ver Charles, certamente isto no o que parece.
Papai, Isabella, agradeo muito que tratem de me animar, mas suspirou, o melhor
ser que assuma a realidade quanto antes. Levantou e passeou pela sala, nervosa. Se Alex
quer retornar a Frana, no tratarei de impedir. Talvez assim, ao menos um dos dois ser feliz.
Caminhou um pouco mais. Faz uns dias despertei antes do amanhecer. Explicou sem olh-los
cara, ele ainda estava dormido e tratei de me levantar da cama. Me abraou com tanta fora
que desisti e voltei a me deitar. Segundos mais tarde, me deu um beijo na nuca e sussurrou:
Minha vida, no me deixe. Dei meia volta e vi que seguia dormindo lhe escapou um soluo,
e pensei que talvez algum dia poderamos chegar a ser felizes juntos. Pensei outro soluo que
algum dia me diria o mesmo estando acordado. Secou as lgrimas. Mas agora me dou conta
que impossvel. Se inclinou e beijou a seu pai na bochecha e tambm a sua irm. Tenho que

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ir.
Nenhum dos dois tratou de det-la e pela janela, o baro viu como sua filha mais velha
entrava na carruagem que Procter tinha mandado chamar. Convencido de que atrs da discusso
entre Alex e lorde Wessex tinha algum motivo, se despediu de Isabella e foi visitar seu melhor
amigo.

Irene chegou a sua casa e sem perder nem um segundo, temerosa de que se o fazia a
coragem a abandonasse, se dirigiu ao salo, onde o mordomo tinha dito que se encontrava seu
marido. Abriu a porta sem chamar, decidida a soltar toda a raiva e a dor que levava dentro, mas o
que viu a deixou sem fala. Alex estava de p junto chamin, de costas a ela, com a testa apoiada
contra a parede e os olhos fechados. Tinha as mos em cima do suporte e agarrava o mrmore
com tanta fora que seus ndulos tinham ficados brancos. Parecia estar furioso e triste ao mesmo
tempo, e quando afastou um pouco a cabea para logo voltar a descansar a testa no mesmo lugar,
o corao de Irene deu um tombo. Aquele homem no parecia um irresponsvel disposto a subir
ao primeiro navio que partisse para a Frana, pelo contrrio, era algum que parecia cansado e
preocupado. Muito preocupado. E sozinho.
Alex pronunciou seu nome em voz baixa, quase sem se dar conta.
Ele deu meia volta e a olhou inacreditado, demorando uns segundos a reagir e recuperar a
atitude a que ela estava acostumada.
Irene pigarreou, que tal esto seu pai e sua irm?
Aproximou-se dele e o olhou aos olhos.
Temos que falar. Antes que lhe desse alguma desculpa, acrescentou: Sei o que
aconteceu no White'S. Ao v-lo arquear uma sobrancelha, explicou-lhe: Lorde Crompton foi
ver meu pai para contar-lhe.
Richard. Alex apertou os punhos. Faltou-lhe tempo balbuciou em voz baixa.
Tinha vontade de estrangular ao bom lorde Crompton com suas prprias mos, mas se
obrigou a pensar com mais calma. Ele e Hawkslife tinham estado falando do papel que Irene podia
desempenhar em toda aquela trama. Seu professor tinha insinuado que possivelmente tinha
chegado o momento de contar a verdade a ela, mas Alex se negou. Sabia que Irene era muito
nobre e valente para ficar de lado, e com certeza insistiria em lhe ajudar. No, o melhor seria que
se mantivesse afastada dele, e quando tudo terminasse, se que terminava, no descansaria at
dar com o modo de recuper-la.
Alex disse ela, o que passou? verdade o que lorde Crompton me disse?
O que te disse? perguntou ele defensiva.
Que voc discutiu com seu pai e seu irmo.
certo.
Que seu pai o repudiou prosseguiu, o olhando ainda aos olhos.
Isso tambm certo.
Que quer retornar a Frana para seguir com sua vida. Sozinho.
Lhe sustentou o olhar e amaldioou ao destino por coloc-lo nessa situao pela segunda

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vez na vida. Anos atrs, j tinha tido que olh-la cara e lhe dizer que no a amava. Agora ia ter
que lhe mentir de novo.
Sim, isso tambm certo.
Nesse instante, Irene acreditou morrer; sentiu como seu corao parava durante uns
segundos para logo seguir pulsando sem vontade. Ia dar meia volta e sair dali para sempre,
quando se deu conta que as mos que seu marido tinha cadas a ambos os lados do corpo,
estavam tremendo. Piscou para eliminar o esforo de lgrimas que tinham ameaado se derramar
e o observou atentamente. Tinha o olhar fixo nela, mas em seus olhos no havia desprezo nem
aborrecimento, a no ser dor e algo mais, algo pelo que de repente Irene soube que valia a pena
lutar. Olhou sua mandbula apertada e viu vibrar um msculo nela; Alex estava mentindo.
No acredito em voc ela disse desafiante.
a verdade insistiu ele, mas para evitar cair na tentao de lhe confessar os
sentimentos que transbordavam de seu corao, se encaminhou para a janela que dava ao jardim
e ficou ali de p, olhando fora.
Esse gesto convenceu ainda mais a Irene de que Alex no s estava mentindo, mas tambm
alm disso estava sofrendo. Ela jamais se considerou muito valente, mas uma fora inusitada
encheu sua alma e decidiu que ia fazer tudo o que fosse necessrio para derrubar o muro que seu
marido tinha erguido a seu redor.
Entendo disse. No me quer. Passeou pelo salo, se detendo cada dois passos para
continuar falando. Quer retornar a Frana para seguir com sua vida. Viu que ele assentia e
seguiu com seu plano: Ento, suponho que querer anular o casamento, no? A mo de Alex
voltou a tremer. Perfeito. E suponho que no se importar que eu refaa minha vida com outro,
afinal, se no me quer, com certeza no se importar.
Se colocou atrs dele e, ao v-lo esticar as costas, reuniu a coragem que lhe faltava para dar
um passo mais. Os separavam escassos milmetros. Irene podia ver como a pele da nuca de Alex
comeava a se empapar de suor e soube que ele no s estava mentindo, mas tambm estava
comeando a se excitar. Ainda era muito inexperiente no que se referia a esse tema, mas estava
convencida que o que ela e Alex sentiam estando juntos no era to habitual. E se isso era o nico
que conseguia que seu marido reconhecesse ia se conformar com isso, ao menos no momento.
Te dar igual que outro homem me acaricie. Levantou uma mo e lhe percorreu o rosto
e o pescoo com a ponta dos dedos. Te dar igual que outro me beije. Deslizou os dedos
pelos botes da camisa de Alex e sentiu como o corao dele se acelerava. E que me faa
estremecer de prazer. Graas a Deus, seu marido no podia ver quo ruborizada estava, ento
se atreveu a deslizar a mo at a entreperna dele. Te dar igual que outro homem me ensine
tudo o que significa a paixo. Ia afastar a mo, mas ele agarrou seu pulso e a deixou onde
estava. Se tudo isso te der igual, por mim pode ir a Frana amanh mesmo. Eliminou o quase
inexistente espao que os separava e ficou nas pontas dos ps para lhe morder o lbulo da orelha.
Sentiu como ele estremecia, e depois acrescentou em voz baixa: e se vai e dentro de umas
semanas descubro que estou grvida, seguro que Richard no se importar casar comigo e criar a
esse menino, ou menina, como se fosse dele. Voltou a se apoiar no cho e acrescentou:

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Afinal de contas, te dar igual, no?
O que aconteceu ento s podia se comparar a uma tormenta que estala de repente, ao
ataque de um tigre que esteve enjaulado durante semanas. Alex se voltou e lhe deu o beijo mais
dominante e possessivo que jamais tinha dado. Levantou-a nos braos, a aproximou da
escrivaninha, atirou ao cho tudo o que o incomodava e depositou a sua esposa sobre a mesa sem
deixar de beij-la, lamb-la, mord-la. Desabotoou as calas e levantou a saia dela com
movimentos torpes e desenfreados. Se afundou nela e foi como se esse animal selvagem
encontrasse a paz. Deixou de beij-la durante um segundo para dizer com voz entrecortada:
No me d igual. Voc minha.
Beijou-a de novo, um beijo atrs do outro, e outro, lutando para que o corpo dela
entendesse que lhe pertencia. Abandonou seus lbios para lhe percorrer o pescoo e o ombro
com seus beijos, enquanto movia os quadris com frenesi, desesperado por invadir todos e cada
um dos cantos do corpo da mulher que amava.
minha voltou a dizer quando a sentiu a ponto de alcanar o orgasmo. Me diga.
Ela demorou uns segundos a entender o que ele estava pedindo e abriu os olhos para
procurar os dele com o olhar. Ao encontr-los, viu neles um desejo que nunca tinha acreditado
possvel que existisse.
Me diga, repetiu ele, sublinhando sua splica com uma investida de sua plvis.
Sou sua disse ela, segundos antes de lhe morder o lbio inferior. E voc meu
sentenciou ao se afastar, sem se arrepender de t-lo mordido.
Essa afirmao, junto com a sensual dentada, obteve que Alex tivesse o maior orgasmo de
sua vida. Precisando estar o mais perto de Irene que fosse possvel, e lutando contra a roupa que
os mantinha afastados, Alex a beijou e a penetrou ainda mais. Ela estalou de prazer um segundo
mais tarde, e lhe devolveu o beijo com um ardor que s fez que o clmax dele prendesse com
maior intensidade. Irene se afastou um pouco e ele ia se queixar quando ela falou de novo:
meu. Deu-lhe um beijo no nariz. E esse gesto to terno, to diferente paixo que
tinha invadido a ambos segundos antes, desmoronou Alex por completo.
Sempre fui.
Ento disse ela o afastando um pouco para poder se recompor, ser melhor que o
tenha presente antes de voltar a me mentir. Ajeitou bem o vestido e caminhou para a porta.
Estarei em meu quarto, e o aconselho que no venha me ver at que esteja disposto a me contar a
verdade.

CAPTULO 31

Alex estava de p em metade do salo sem terminar de acredit-lo que acabava de
acontecer. Tinha- feito o amor a Irene como se esta fora uma qualquer; ali, em cima da mesa, sem
sequer despi-la, quase sem acarici-la. E ao que parece, ela tinha gostado. Embora o mais
surpreendente no fosse isso. O mais surpreendente era que sua esposa tinha dito que no
acreditava em toda a fileira de mentiras que lhe tinha contado. Se fosse sincero consigo mesmo,

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tinha que confessar que no sabia se ficava alegre ou se preocupava. Seu corao tinha dado um
tombo ao ver que ela confiava nele o suficiente para saber que era incapaz de ir para a Frana sem
mais. Mas por outro lado, no podia evitar pensar que Irene estaria mais segura separada de sua
presena.
Esgotado, tanto mental como fisicamente, Alex se sentou em uma poltrona e fechou os
olhos. Por sorte, a maioria dos lordes no eram to preparados como sua esposa, e todos, includo
o bom Richard, engoliram o anzol. Certamente a essas horas toda Londres falava da discusso que
ele e seu pai tinham tido no White's, e isso s podia significar que o coronel e o duque logo se
inteirariam tambm do incidente.
O duque de Rothesay mandou um par de cartas a Frana; uma ao cabea de sua pequena
mas lucrativa organizao, e outra a um de seus prprios homens para perguntar se por acaso os
emissrios do imperador tinham retornado a seu lar. O coronel seguiu Alex durante um par de dias
e pde constatar que Fordyce tinha perdido o apoio de sua famlia e que tanto seu pai como seu
irmo o desprezavam. Isso encaixava perfeitamente com a histria que Alex tinha lhes contado no
dia em que tinha ido lhes oferecer a cobiada lista, e tambm justificaria que queria ir viver em
outra parte. O nico que no encaixava naquela histria era sua esposa. Alex Fordyce cuidava
muito de no ir com ela a nenhuma parte. Por toda a cidade circulavam rumores a respeito de que
sempre comparecia sozinha a todos os atos sociais, e que ele nem sequer tinha ido visitar sua
famlia poltica. A verdade era que Fordyce passava os dias visitando um velho professor e a um
amigo de infncia, exceto por um par de ocasies, em que o viu acompanhado de James Morland.
Mas o coronel, que no exrcito tinha aprendido que as aparncias frequentemente so
enganosas, decidiu colocar um espio na casa do jovem lorde. Uma das donzelas da manso
sofreu um pequeno acidente, absolutamente casual, por outra parte, e a solcita prima da moa se
ofereceu voluntria para ocupar o lugar da lesada enquanto esta se recuperava. A governanta de
Fordyce aceitou o trato encantada, feliz de no ter que se preocupar com uma substituta e evitar
assim tambm incomodar a sua nova senhora. A jovem em questo era na realidade uma das
garotas de madame Antonia e, em troca de uma generosa bolsa de moedas, contou ao coronel
tudo o que descobriu sobre Alex Fordyce e sua esposa.
Lucy, a cortes convertida agora em espi, explicou-lhe que embora o casal se deitasse em
camas separadas, sempre despertavam na mesma. No quarto da senhora, para ser mais exatos.
Tambm lhe disse que os membros do servio mexericavam sobre os apaixonados beijos que
lorde Wessex dava em sua esposa quando acreditava que ningum os via, e sobre as lgrimas que
tinham visto ela derramar quando ele no estava.
Fordyce tinha mentido para eles. Ao menos no que se referia a sua esposa, e Casterlagh no
conseguia entender por que. No tinha sentido. No lhes importaria o mnimo se quisesse levar a
sua mulher com ele para a Frana. Por que tinha insistido tanto em que queria retornar sozinho a
sua antiga vida? O coronel no podia tirar da cabea outra das lies que tinha aprendido no
exrcito; e era que as mentiras nunca viajam sozinhas: Por estranho que parecesse, tinham o
estranho costume de ir sempre acompanhadas, e se Fordyce tinha mentido sobre sua esposa,
sobre que outras coisas tinha ocultado a verdade?

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Deveramos nos reunir com Fordyce dentro de um par de dias disse Rothesay.
Estamos em situao de lhe oferecer o dinheiro que nos pediu, e recebi uma carta da Frana
dizendo que se confirmarmos a autenticidade da lista, o chefe vir dentro de umas semanas.
Acreditava que tinha jurado nunca retornar a Inglaterra disse o coronel.
E assim , mas ao que parece est disposto a fazer uma exceo.
H algo em tudo isto que eu no gosto comentou o militar.
No me dir que insiste no da esposa. Se Fordyce quer se deitar com ela antes de ir a
Frana, que o faa. Que importncia tem isso?
No sei, mas tenho o pressentimento de que algo no encaixa. certo que William
Fordyce era todo um aporrinho, com suas incessantes pergunta sobre nossos investimentos e
nossos navios, mas disso a estar em posse dos nomes dos membros de um corpo secreto de
espies da Coroa... Inclusive David Faraday, que estava a par das operaes militares inglesas,
desconhecia essas informaes. Se aproximou do bar mvel e se serviu uma taa. Foi uma
pena que tivssemos que mat-lo. Bebeu antes de continuar: Tinha me acostumado a roub-
lo.
Casterlagh zombou o duque, s vezes me esqueo do pouco sofisticado que . Sim,
foi uma pena matar Faraday, mas comeava a suspeitar algo, e, alm disso, graas informao
que obtivemos de suas notas, ganhamos muitssimo dinheiro.
Por no mencionar que apagamos William Fordyce do mapa.
Sim, isso sim que foi uma grata surpresa riu o duque. Certamente, esse Fordyce era
mais perigoso do que acreditvamos. Com esses princpios que sempre defendia a capa e espada,
seguro que ele mesmo formava parte desses misteriosos espies.
Talvez, mas sigo sem confiar em seu irmo insistiu o coronel. Quando conhecemos
Alex Fordyce, cometemos o engano de pensar que era um farrista como seu filho. No se ofenda.
No me ofendo; certo. Meu filho uma marca, por isso suponho que voc quem est
me ajudando a me fazer rico e no ele. Mas a um sempre vem bem ter a algum disposto a
continuar com o sobrenome familiar.
Deus, juro que jamais entenderei nobreza. Sigamos com Fordyce. Foi enumerando
cada ponto com um dedo: No um farrista, a nica mulher com a que se deita com sua
prpria esposa; casou para evitar um escndalo, sobreviveu a uma ingesto de veneno que, no
mnimo, deveria t-lo deixado catatnico; diz ter uma lista com os nomes dos melhores espies do
reino, e foi visitar quatro vezes a seu antigo professor.
Casterlagh, isso de ter s um olho faz que no veja as coisas claras. No me interprete mal,
no digo que confessemos a ele todos os nossos segredos, mas tampouco h para tanto. Em
minha opinio, Fordyce o tpico segundo filho que cresceu sombra de um irmo mais velho
perfeito e que agora que se supe que tem que ocupar o lugar do primognito no quer faz-lo.
Estou convencido que o nico que pretende ganhar o mximo dinheiro possvel para ir viver na
Frana rodeado de luxos. Se a lista for autntica, damos o que pede e logo j nos encarregaremos
de que os franceses nos compensem amplamente por isso. E se a lista falsa, o matamos e ponto.

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Anna Casanovas
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195
V, Rothesay, acreditava que o sanguinrio era eu bramou o militar.
Ambos riram e brindaram pelo brilhante futuro que os esperava.

Hawkslife tinha convocado a todos seus homens para uma reunio essa mesma tarde. Alex
foi o primeiro a chegar. Passou toda a manh repassando umas notas de Faraday em busca de algo
que pudesse ter lhes escapado. Minutos mais tarde chegou Henry Tinley, e contou que ele sim
tinha descoberto algo mais, mas que esperaria at que estivessem todos para p-los par; alm
disso contou que sua vida amorosa seguia to desgraada como sempre. Depois chegou James,
cujo trabalho aqueles dias tinha sido to infrutfero como o de Alex, e minutos mais tarde Robert.
O que ele faz aqui? perguntou Alex furioso. Meu irmo no pinta nada em tudo isto.
Acredito que isso ele tem que decidir, no lhe parece senhor Fordyce? espetou seu
professor. O jovem Robert est a par de todas as suas reticncias, e sabe que o fato de ter
pedido sua colaborao no significa que entre a fazer parte da Irmandade. No assim?
Assim , Alex. Deixa que os ajude. Pelo pouco que James e o senhor Hawkslife me
contaram, toda ajuda que possam receber pouca.
No respondeu Alex sem se alterar.
No me faa recorrer chantagem emocional, irmozinho Robert disse ento. Vou
ficar, tanto se voc gosta como se no, ento o melhor ser que nos centremos no importante e
deixemos os sermes fraternos para mais tarde.
Alex viu que todos estavam pendentes dele e teve que se conter para no dar um abrao em
seu irmo. Por muito que o preocupasse que este fosse pr sua vida em perigo, tinha que
reconhecer que se sentia muito orgulhoso dele.
Est bem.
Adiante, cavalheiros. O professor os levou at a sala de estar. Temo que no tenho
muito boas notcias. Esperou at que todos estivessem sentados antes de continuar: Roger
Mollet, um de nossos contatos na Frana, me comunicou que outro colaborador da Irmandade foi
assassinado. O senhor Ardant nos proporcionava informao de vital importncia sobre as rotas
dos navios franceses, e em mais de uma ocasio nosso exrcito pde evitar emboscadas graas
aos detalhes que nos tinha facilitado com respeito operao francesa. Ardant foi achado em sua
banheira, degolado e com um carto de visita sobre a mesa de noite.
Louva-Deus se adiantou Alex.
Assim confirmou Hawkslife. Mollet tambm diz que tem a certeza de que se est
tramando algo no exrcito, mas carece da informao necessria para confirmar o lugar e a data
do suposto ataque. Ao que parece, ouviu uma conversao entre um par de militares de alta fila.
Se tratava de dois homens muito prximos ao imperador e diziam que Napoleo, com a ajuda de
seu novo aliado, no demoraria para apagar do mapa aos ces guardies da Coroa inglesa. E que
conseguiria ter a Inglaterra a seus ps.
Isso confirma o que eu tenho descoberto interveio Henry. Nos ltimos anos, tanto
Rothesay como Casterlagh viajaram a Frana em duas ocasies. A ltima foi pouco antes da
emboscada em que William morreu. Olhou aos outros irmos Fordyce aos olhos. E no navio

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de volta, um marinheiro os ouviu brindar pela fortuna que acabavam de ganhar em troca de
vender uns simples documentos militares. O marinheiro em questo tambm ouviu que falavam
de que outro homem era quem tinha conseguido entrar em contato com o imperador francs.
Meu contato me disse que, por desgraa, no mencionaram seu nome, mas sim fizeram um
comentrio algo estranho.
Em que sentido? perguntou James.
Segundo minha fonte, que coincidiu com o marinheiro em questo em um botequim
francs, o coronel perguntou ao duque se esse outro homem sempre tinha tido esse aspecto, e
este respondeu que no sabia, que jamais o tinha visto sem o leno e o chapu, que nem sequer
tinha chegado a ver suas mos sem as luvas.
Possivelmente s estivesse se ocultando apontou Robert.
Possivelmente esteja desfigurado refletiu Alex.
Desfigurado? Em que sentido?
Talvez tenha umas grandes cicatrizes e no goste de mostr-las seguiu elucubrando
Alex.
Poderia ser assentiu Hawkslife, e pensou que a nica pessoa que ele tinha conhecido
com cicatrizes desse tipo tinha morrido fazia muitos anos, para salvar sua vida. Mas sem mais
informao nos ser impossvel encontr-lo. Temos que dar com Louva-Deus quanto antes, no
podemos seguir esperando que esses dois traidores nos levem at ele. No podemos permitir que
morra ningum mais.
Poderia mandar uma nota ao duque lhe dizendo que necessito o dinheiro quanto antes e
que se no me entregarem isso amanh a noite venderei a lista a outro.
muito arriscado, Alex opinou seu irmo mais novo.
No, se ns estivermos ali tambm disse James. No podemos perder mais tempo.
Prendamos a esses traidores e com certeza terminaro por confessar o nome do homem
mascarado.
O nico problema que no podemos correr o risco de que avisem Louva-Deus de algum
modo interveio Hawkslife. Temos que tranc-los e nos assegurar de que Louva-Deus segue
acreditando que esto livres.
Poderia coloc-los na casa que tenho a dois quilmetros da cidade sugeriu Henry.
Sempre a utilizei como refgio, e tem uma cela que encaixa perfeitamente com o que temos em
mente. Est isolada, e ningum sabe que minha. Podemos ret-los ali at que se mostrem mais
colaboradores.
Boa ideia, Tinley o felicitou seu mentor.
Mandarei hoje mesmo uma nota ao duque lhe pedindo que tanto ele como o coronel se
renam comigo na casa de Tinley amanh s quatro da tarde. Direi a eles que se no trouxerem o
dinheiro no h lista, e quando os dois estejam ali, os acusamos de traio e os prenderemos.
O senhor Morland e o senhor Tinley estaro ocultos na casa para o ajudar quando for
necessrio, senhor Fordyce.
E eu? perguntou Robert.

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197
Voc estar comigo na retaguarda, preparado para entrar em ao respondeu
Hawkslife com seu tom de professor intransigente.
Alex olhou a seu irmo aos olhos e naquele preciso instante soube que Robert chegaria at o
final e que algum dia seria muito melhor falco que ele. Tambm foi consciente de que tratar de
evit-lo no serviria de nada.
Cavalheiros concluiu Hawkslife, ser melhor que retornem a suas casas. Amanh os
espera um dia muito duro.
James, Robert, Henry e Alex se despediram na entrada e todos cavalgaram para seus lares.
James e Alex, ansiosos para estar com a mulher que amavam, e Henry e Robert para descansar na
solido de seus quartos e sonhar com as mulheres s que algum dia gostariam de amar.
Alex escreveu a nota com urgncia e mandou um lacaio manso de Rothesay com
instrues precisas de que ficasse ali para esperar a resposta do duque. O servente cumpriu com
seu encargo e uma hora depois de sua partida bateu na porta do escritrio de Alex. A missiva era
direta, duas linhas que expressavam a urgncia que devia sentir a mo que as tinha escrito, mas
nelas dizia que sim, que ali estariam. Alex respirou fundo, esvaziou a taa que se serviu mas que
permanecia intacta em sua mo, e subiu a seu quarto.
Irene ouviu que seu marido abria a porta do quarto contiguo e pouco mais tarde percebeu o
som inconfundvel da roupa ao cair ao cho. Depois do incidente, por cham-lo de algum modo,
do escritrio, Alex e ela mal se falavam. Ele parecia disposto a cumprir o que Irene tinha pedido e,
como no estava preparado para lhe dizer a verdade, se mantinha em silncio. Se a via em algum
lugar da casa, a olhava com tanta intensidade que em mais de uma ocasio ela tinha tido medo de
se derreter ali mesmo, e quando a beijava como se a necessitasse para seguir vivendo, morria de
vontade de agarr-lo pela camisa e lhe exigir que contasse o que estava passando. Havia inclusive
falado com seu pai para perguntar se sabia algo, mas este se limitou a dizer que desse um
pouquinho mais de tempo a seu marido e que tudo ia sair bem. Essa condescendncia a tinha
posto furiosa, mas ao que parece tanto James como Isabella estavam dispostos a lhe dar o mesmo
conselho. Irene passava o dia tratando de no pensar em Alex e as noites, quando poderia dormir
abraada a ele.
Irene sempre se deitava sozinha, e, para falar a verdade, no sabia em que preciso momento
seu marido entrava em seu dormitrio, mas sabia que sempre despertava entre seus braos,
depois de sucumbir a seus beijos e carcias. Se moveu incmoda na cama e se obrigou a no
pensar nele. Fechou os olhos e tratou de dormir.

Alex levava mais de trs horas em seu dormitrio e ainda no tinha ido v-la, pensou Irene,
abandonando por completo a inteno de conciliar o sonho. Deveria se alegrar disse a si
mesma, talvez assim consiga esquec-lo e seguir adiante com sua vida. Fechou os olhos outra
vez e escutou atentamente, com certeza ele j se teria dormido e ela era a maior boba do reino
por estar ali esperando por ele.
No ouvia nada. s escuras, deitada na cama, Irene tratou de aguar o ouvido e logo ouviu
como os lenis se moviam. E voltavam a se mover. Um suspiro. Um profundo suspiro. Algo devia

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preocupa-lo; talvez tivesse voltado a discutir com seu pai, ou com seu irmo. Possivelmente tinha
tomado a deciso de voltar para a Frana e no sabia como lhe dizer.
Irene se sentou na cama e deixou as pernas pendurando pela lateral. Tinha tantas
possibilidades, podia passar horas tratando de imaginar e certamente nunca daria com a resposta
acertada. Levantou e se aproximou da penteadeira. Viu seu reflexo no espelho e deixou de
enganar a si mesma; sem Alex a seu lado no conseguiria dormir. E; ao que parece, ele no tinha
inteno de ir visita-la essa noite. Mas bom, a porta que comunicava os dois quartos se abria para
ambos os lados, e Alex tinha insinuado em mais de uma ocasio que podia utiliz-la quando
quisesse.
Entrou sem chamar e, embora no pudesse v-lo, soube que seu marido ficava tenso.
Caminhou para ele, mas a escassos centmetros da cama sentiu medo do rechao e do ridculo, e
no pde dar um passo mais. As respiraes dos dois eram o nico se podia ouvir, e o ar estava
cheio de perguntas que nenhum se atrevia a formular. Devagar, Alex deu meia volta e, deitado de
lado, se apoiou no cotovelo para se incorporar um pouco. A luz da lua que penetrava entre as
cortinas no bastava para iluminar o quarto, mas sim para que ele pudesse ver seus olhos e o
brilho que desprendiam. Estiveram assim, com o olhar prisioneiro no do outro, durante segundos.
Alex acreditava que seu corao ia sair do peito da emoo que sentia. Irene tinha ido seu
quarto. Apesar de que cada noite faziam amor e ela respondia com paixo a suas carcias, estava
convencido que jamais daria o primeiro passo, e essa noite tinha decidido que queria pensar em
tudo o que estava acontecendo. No obstante desde que se colocou na cama, se via incapaz de
conciliar o sono sem sua esposa ao lado, mas precisava meditar no que podia passar no dia
seguinte.
Se tudo saa bem, logo poderia contar a verdade a Irene e se o perdoava, poderiam comear
a levar a vida que ele tanto tinha desejado. Se algo saa mau, ele possivelmente teria que retornar
a Frana para tratar de completar a misso com xito e ento Irene possivelmente o abandonasse
para sempre. E se acontecia o pior, se terminava perdendo a vida, bom, ento possivelmente ela
pudesse ser feliz com outro.
Sua esposa estava ali de p, olhando-o, sem se mover e sem ocultar que estava nervosa, mas
se sentindo orgulhosa de ter conseguido chegar at ali. Alex queria lhe dizer tantas coisas, lhe
confessar tantos sentimentos que, igual a um bom vinho, tinham ido ganhando corpo e
consistncia em seu corao ao longo dos anos. Ia fazer isso, sentia cada letra, cada slaba, ansiosa
por escapar de seus lbios. S um dia, tinha que esperar s um dia mais. Afastou os lenis e se
moveu um pouco para lhe dar lugar. Sem dizer nada, nenhuma palavra, Irene se deitou a seu lado
e se aconchegou contra ele. Alex rodeou a cintura dela com um brao e inclinou a cabea para lhe
beijar no cabelo. Minutos mais tarde, ambos adormeceram.

CAPTULO 32

Amanheceu e, com a ajuda de Robert, Henry se encarregou de fazer os ltimos preparativos
em sua casa de campo. Asseguraram-se de ter as rotas de acesso controladas, as janelas bem

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fechadas e todo o necessrio para receber aquela mesma tarde ao duque de Rothesay e ao
coronel Casterlagh. Robert retornou mais tarde junto ao professor Hawkslife e este lhe mostrou o
lugar onde se instalariam para vigiar que os dois traidores no fossem acompanhados de mais
homens. O jovem Fordyce e o professor falco vigiariam ocultos no pequeno bosque que rodeava
a casa de Henry Tinley onde ia ter lugar a reunio final.
James Morland passou a manh junto a sua esposa, que o assegurou mais de cem vezes que
se encontrava bem e lhe suplicou que fosse com cuidado, pois se acontecia algo com ele, ela e seu
beb o perseguiriam at o prprio inferno para o fazer retornar.
Alex, para no levantar suspeitas de ltima hora, foi passar a manh no Jackson's, onde
boxeou com Sheridan, o filho do duque, e comeu algo com este e Vessey. Dias atrs j tinha se
dado conta de que algum o seguia, e sups que o coronel e o duque teriam decidido vigi-lo para
se assegurar de que suas intenes eram honestas. Ou to honestas como podem ser as intenes
de um homem disposto a trair seu pas por dinheiro. Retornou a sua casa para se preparar para o
encontro e quando entrou em seu quarto viu que Irene o estava esperando.
Logo que Irene abriu os olhos, soube que Alex no estava a seu lado. Era a primeira vez que
passava mais de cinco minutos no dormitrio de seu marido e ficou ali, sentada sobre a cama,
observando todos os detalhes. Em cima da mesinha de noite havia um livro, um exemplar de
relatos sobre mitologia grega que parecia muito estragado. O pegou e o volume se abriu por uma
pgina, como se seu proprietrio lesse frequentemente aqueles pargrafos. Irene leu o princpio
das aventuras de Hrcules. Se no lhe falhava a memria, essa histria era a preferida de William
quando era pequeno. Ter ali aquela lembrana to pessoal de seu irmo mais velho no encaixava
absolutamente com a indiferena e o distanciamento com que Alex costumava falar de William
nas poucas ocasies em que isso acontecia.
Levantou nervosa e se encaminhou para a cmoda que havia justo debaixo de um espelho.
Abriu a primeira gaveta; no sabia o que estava procurando exatamente, mas era como se uma
voz em seu interior a impulsionasse a dar com a prova definitiva que a ajudasse a averiguar quem
era Alex realmente. A gaveta estava cheia de lenos de pescoo, quase todos negros, sem dvida
os preferidos de Alex, e algum branco. Ia fechar quando viu algo que no encaixava. Uma fita de
seda verde. A puxou, e quando descobriu a trana de fitas de cabelo sentiu que suas pernas
tremiam e teve que voltar a se sentar. Naquela trana havia dezenas de fitas, algumas deviam ter
mais de quinze anos, outras no pareciam to velhas, e um par estavam quase novas. E todas
eram dela. Irene recordava perfeitamente a fita verde com listras amarelas que tanto gostava
quando era pequena, e aquela outra rosada que costumava usar com o vestido xadrez, branco e
vermelho, quando tinha dez anos, e a malva que tinha usado recentemente.
Sempre tinha acreditado que as tinha perdido sem mais, que teriam cado por alguma parte
e nunca tinha tratado de busca-las. E Alex as tinha guardado todo esse tempo? E tinha ido
confeccionando aquela trana? A acariciou; estava desgastada de tanto roce, algumas de suas fitas
estavam inclusive desfiadas, e outras tinham perdido um pouco de cor. Incapaz de encontrar
sentido, e lutando por no derramar as lgrimas que se amontoavam em seus olhos, Irene se
levantou e foi se vestir. Em seu quarto, se refrescou um pouco, se vestiu e desceu ao salo,

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embora s a ideia de comer algo a fez sentir arcadas. No podia ficar quieta, lhe custava inclusive
respirar, de modo que optou por voltar para o dormitrio de Alex e esper-lo ali.

O que isto? perguntou levantando a trana de fitas, assim que ele entrou.
Alex fechou a porta a suas costas e se aproximou da cama, onde ela estava sentada.
Fitas de cabelo respondeu a meia voz.
Minhas fitas de cabelo particularizou Irene, tambm emocionada. H algumas de
quando era pequena. Uma lgrima escapou. Por que?
Alex se sentou a seu lado e enxugou a lgrima com o polegar.
No chore, minha vida.
Por que? levantou e se afastou um pouco dele, como se aquela proximidade lhe doesse
na alma por que? Ao ver que ele seguia sem responder insistiu: por que guardou todas
estas fitas? Por que? Me conte.
Porque precisava ter algo de voc respondeu Alex sem olh-la aos olhos.
No o entendo sussurrou ela esgotada, lanando a desfiada trana em cima da cama.
No o entendo. Me abandonou ela o recordou furiosa. Me disse que no me queria. Passou
os ltimos cinco anos sem me escrever nenhuma s carta. Casou comigo para evitar que nossas
famlias se vissem salpicadas pelo escndalo. E durante todo este tempo, durante todos estes
anos, enquanto eu acreditava que nem sequer se lembrava de mim, voc foi guardando minhas
fitas de cabelo disse este ltimo como se fosse uma ofensa. Uma traio.
Tenho feito tudo por voc respondeu Alex se atrevendo por fim a procurar com o olhar
os olhos de sua esposa. Nesse instante, j no lhe importava a Irmandade, nem Louva-Deus, nem
vingar a morte de seu irmo, o nico que queria era eliminar a dor dos preciosos olhos de sua
amada.
Alex... balbuciou ela, eu...
No diga nada, Irene. Se levantou e se aproximou. Lembro a primeira vez que
encontrei uma de suas fitas lhe explicou, acariciando a trana. Era vermelha, com pequenas
flores brancas. A vi cada no meio do jardim de minha casa e, sem pensar, guardei isso no bolso.
Suspirou rememorando aquele instante. No dia seguinte ia devolver mas quando a vi fui incapaz
de faz-lo. No posso explicar, foi como se minha mente quisesse fazer uma coisa mas meus
dedos se negassem a obedecer. Eu tinha doze anos, e passei todo o vero recolhendo as fitas que
voc foi perdendo. Ao chegar o inverno, tinha enchido uma pequena caixa de carto, dessas nas
que minha me guardava os lenos, ento comecei a trana. A meteu no bolso da jaqueta.
Sempre a levo comigo. No pode nem imaginar a quantidade de noites que dormi com suas fitas
enredadas entre os dedos, convencido de que podia seguir cheirando seu perfume, de que assim
podia recordar a maravilhosa sensao de seus lbios sob os meus.
Por que? repetiu. Por que preferiu ter s umas lembranas? Apertou a mandbula
e o olhou decidida. Por que nos negou a possibilidade de ter um futuro juntos?
Irene, eu... balbuciou ele. Eu acreditava que era o melhor para voc. No sabia se ia
retornar, no sabia...

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O melhor para mim! estalou a jovem. Como se atreve, Alexander Fordyce?
No, Irene, voc no entende. Ainda no sabe toda a verdade, mas amanh lhe contarei
tudo. E ento compreender que...
O que! O que compreenderei Alex? secou uma lgrima e se afastou um pouco. O que
me contar, Alex? Que foi a Frana porque acreditava que assim conseguiria superar melhor a
morte de sua me? Que no podia ficar e ser a sombra de seu irmo? Que te dava medo casar
comigo? Que foi vtima de uma chantagem? Que um espio? Me conte Alex, passei os ltimos
cinco anos tratando de te justificar, tratando de encontrar algo que explicasse sua partida. E sabe
uma coisa? Viu que ele a olhava atnito. No h mais explicao que a verdade: voc no me
ama, no me amava ento e no me ama agora.
Irene, eu a...
Nem te ocorra me dizer isso agora. Zombou de si mesma. Demorei muito para deixar
de chorar, sabia? Se no fosse por William e por Marianne possivelmente no o teria obtido.
Passei um ano inteiro convencida de que receberia alguma carta sua me contando no sei que
histria e me pedindo que o perdoasse. Mas claro, tanto voc como eu sabemos que nunca
chegou a mandar essa carta. Durante os anos seguintes, estive muitssimo melhor, mas apesar de
tudo seguia pensando que apareceria e me contaria algo que explicasse tudo, e que logo me
pediria que o esperasse, que o ajudasse, ou qualquer outra coisa igual de incrvel. Voc tinha
minhas fitas de cabelo para te reconfortar, e o que eu tinha, Alex? Suas palavras de carinho?
Nunca me disse nenhuma. Suas cartas? Inexistentes. Seus beijos? Um, e ao final zombou dele. E
agora, o que tenho agora? Sim, certo que com voc tenho descoberto a paixo. Voltou a rir
com amargura e a ele rompeu o corao. Voc sempre foi o nico homem com o que quis
descobrir o aspecto fsico do amor. Mas estou cansada, Alex, ento j no me importa saber por
que foi, o nico que quero saber se vai ficar e nos dar a oportunidade que nos negou faz cinco
anos.
O relgio que havia no salo do andar inferior deu as badaladas e ele sentiu que a Terra se
abria sob seus ps. Se supunha que em menos de uma hora tinha que estar na casa de Tinley,
disposto a capturar ao duque e ao coronel, e ainda tinha que se trocar. E o nico que queria fazer
era beijar a sua esposa e a assegurar que o nico que desejava neste mundo era estar a seu lado.
Mas no tinha tempo de faz-lo.
Te prometo que farei todo o possvel para que seja assim disse, vendo-a morrer um
pouco por dentro ao no ouvir a resposta que provavelmente tinha estado esperando.
Compreendo sussurrou ela, se arrependendo de ter aberto seu corao pela segunda
vez. Acredito que irei me deitar um momento. Precisava estar a ss para recompor o que
ficava de sua alma.
Irene disse Alex agarrando sua mo antes que pudesse girar o trinco da porta.
Amanh tudo ser diferente, confia em mim.
Ela assentiu e saiu do quarto dele deixando atrs no s sua confiana mas tambm
qualquer esperana de que Alex lhe dissesse jamais que a amava.


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202
Alex se trocou to rpido como pde e montando em Casio se foi para a casa de campo de
Henry. Por fortuna, este e James j estavam em suas respectivas posies e o ajudaram a ultimar
alguns detalhes. Robert e Hawkslife j estariam em seus postos de vigilncia, preparados para
entrar em ao no caso de que fosse necessrio. Faltavam cinco minutos para a hora prevista e
algum bateu na porta, de modo que Alex foi abrir, pois, supostamente, ele era o nico que havia
na casa. Respirou fundo, consciente de que aquilo era o princpio do fim, mas quando viu que s o
duque de Rothesay tinha chegado, soube que o desenlace ia ser muito mais complicado e perigoso
do que tinha suposto.
Boa tarde saudou sua visita. O coronel Casterlagh se atrasou?
No exatamente respondeu o outro, enigmtico. Posso passar?
obvio. Alex o acompanhou ao salo, consciente de que James e Henry estavam
pendentes de todos seus movimentos.
Tem a lista? perguntou o duque.
Em meu bolso. E meu dinheiro?
Disso precisamente queria falar. O coronel e eu decidimos que no o pagaremos at que
estejamos seguros da autenticidade da lista.
Ento temo que no h trato. Se o homem no lhe oferecia dinheiro em troca do
maldito papel, no poderia o acusar de traio. Ser melhor que se v, seguro que encontrarei
a algum disposto a me pagar uma fortuna para saber os nomes dos espies da Coroa.
No to rpido, Fordyce. Receio que no me expliquei bem particularizou Rothesay, e
Alex sentiu como um calafrio lhe percorria as costas. Voc me mostrar a lista agora mesmo.
E por que ia fazer isso?
Porque se dentro de duas horas no me reno com o coronel em determinado lugar com
ela em minhas mos, matar a sua esposa.
Casterlagh graas informao da cortes que tinha infiltrado na casa de Fordyce como
donzela, conseguiu convencer ao duque de que tinham que andar com mais cuidado com Alex
Fordyce, e que precisavam ter algo com o que poder negociar. E que melhor arma negociadora
que a vida da mulher com a que fazia amor cada noite. Rothesay e ele decidiram se separar; o
primeiro compareceria ao encontro na casa de campo, afinal de contas, o nobre no se dava bem
com as armas nem com as mulheres, e o segundo se encarregaria de fazer-se com lady Wessex e
convenc-la, por mal se era necessrio, de que o acompanhasse.
Alex reagiu em questo de segundos; anos de treinamento reduzidos a uns instintos animais.
Segurou ao duque pelas lapelas e o golpeou contra a parede.
Onde esto?
Me d a lista e no lhe acontecer nada respondeu o homem, que tinha ficado perplexo
ao ver a transformao de Alex de cavalheiro despreocupado a algum capaz de matar com suas
prprias mos.
Onde esto? repetiu. Tirou uma adaga que levava oculta na cintura da cala e a
levou ao jugular do traidor. Onde esto?
Alex, solta-o! gritou Henry, que apareceu de repente na porta. O est estrangulando.

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Solta-o para que possa falar.
Ele afrouxou um pouco a presa, s o suficiente para que o duque pudesse tomar ar.
O que significa isto? perguntou Rothesay ao ver que tambm entrava James Morland.
Isto significa que o apanhamos. Alex apertou a adaga contra sua jugular, cortando-o um
pouco, deixando claro que ia a srio. Que temos provas de que esteve vendendo informao e
armas aos franceses. Significa, sua graa, que sabemos que um traidor.
Alex o soltou de repente e o duque tirou um leno para secar o sangue que escorregava por
sua garganta.
Temos o jornal do capito do navio com o que levavam a cabo as operaes de
contrabando na ilha Skye disse James. E tambm os documentos de David Faraday. Sabemos
que ordenaram seu assassinato.
E isso no tudo interveio Henry. Capturamos a seus amigos franceses. Sim,
aqueles aos que iam vender as armas que tm armazenadas no porto.
No pode ser balbuciou Rothesay. No podem me fazer isto.
Pois claro que podemos respondeu Alex. Podemos fazer isto e muito mais, mas se
me diz agora mesmo onde est minha esposa, possivelmente possa lhe ajudar.
No... balbuciou o outro, no pode ser. No posso ir ao crcere.
Me diga, sua graa, quem d as ordens? quis saber Henry, que comeava a temer que o
duque estivesse a beira de um colapso. Quem o cabea da operao? Certamente no voc,
e se nos d seu nome talvez possamos fazer algo.
No posso, ele me mataria respondeu, com os olhos um pouco desfocados.
No se o mandamos s colnias explicou James, mencionando a opo que sabia que
podiam lhe oferecer em troca de obter o nome de Louva-Deus.
No posso ir. Minha famlia, minha reputao. Rothesay estava cada vez mais histrico.
No posso.
Alex estava de p junto janela, o mais afastado possvel do homem, para ver se assim
conseguia controlar a vontade que tinha de sacudi-lo e exigir que o levasse at Irene. A parte
racional de seu crebro que ainda funcionava sabia que no podia faz-lo, que tinham que
conseguir que se acalmasse, lhes desse o nome de Louva-Deus e logo lhes dissesse onde estavam
sua esposa e o coronel. Entretanto, a parte que sabia que no poderia viver consigo mesmo se
acontecia algo a sua amada ameaava tomar o controle. Assim fez o nico podia fazer e ps algo
de distancia entre os dois, cometendo, sem saber, um muito grave engano.
James, podemos falar um segundo? perguntou Henry a seu amigo, que seguia sentado
em frente ao duque, desejoso de lhe comentar uma ideia que tinha lhe ocorrido para fazer o
prisioneiro falar.
obvio. Enquanto, pense no que eu disse, sua graa. Nos diga quem se esconde atrs de
tudo isto e o meteremos em um navio para a Amrica em menos de duas horas.
James se levantou e se aproximou de Henry.
O duque sabia que no podia lhes dizer o que queriam, que se dizia, morreria. Que o prprio
Louva-Deus se encarregaria de mat-lo.

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204
Possivelmente demorasse um ms, ou dois anos, mas terminaria por dar com ele e o
mataria. E de um modo muito doloroso alm disso. No, no podia tra-lo. Alm disso, tampouco
se via capaz de partir para o Novo Mundo com o posto. Seguro que morreria no prprio navio, em
alguma briga entre marinheiros, ou por culpa de alguma enfermidade contagiosa e sua famlia, o
sobrenome Rothesay ficaria manchado para sempre. Seu filho Sheridan seria incapaz de defend-
lo, e o resto de seus parentes se encarregariam de difundir os rumores. No, no podia ir, e
tampouco podia permitir que o julgassem por traio. S ficava uma alternativa. Colocou a mo no
bolso e procurou a diminuta pistola que costumava levar oculta ali. Era uma arma de mulher,
como as que as cortess de madame Antonia costumavam utilizar, e sabia que no lhe serviria de
nada em uma briga, mas sim seria til para o que pretendia. Tirou a pistola e, com mo firme, a
meteu na boca e disparou.
Enquanto o corpo do duque caa inerte em cima do tapete, com o sangue saindo a fervuras
do orifcio que a bala tinha feito ao sair pela parte posterior de sua cabea, Alex correu para ele
em uma tentativa intil por evitar o impossvel. Estava olhando pela janela quando teve um
estranho pressentimento, e ao vislumbrar um brilho no vidro se voltou segundos antes que
Rothesay metesse o canho da arma entre os lbios.
No! gritou ao tempo que se punha a correr. Mas no serviu de nada.
Alex se ajoelhou junto ao cadver, e James e Henry fizeram o mesmo. Olharam-se aos olhos
e os trs coincidiram em que estava morto. Alex foi o primeiro a levantar.
Temos que encontrar Irene disse, procurando com o olhar algo com que limpar o
sangue das mos. James, voc deveria retornar com Tilda. Ser melhor que no cometamos
mais enganos. O duque pronunciou essa palavra como um insulto disse que tinham Irene,
mas eu no gostaria de correr mais riscos desnecessrios.
Nem eu respondeu James e limpou tambm as mos. Saiamos daqui.
Os trs montaram em seus cavalos com a agilidade prpria de uns homens treinados para
misses muito mais perigosas que aquela, e cavalgaram para a cidade como uns possessos. Henry
acompanhou Alex, e James se foi em busca de sua esposa. Seu corao no voltaria a pulsar
tranquilo at que tivesse Tilda de novo entre seus braos.

Quando Hawkslife e Robert viram que o duque se dirigia sozinho para a casa em que estava
chamado com Alex, souberam que algo ia mau. O professor tratou de se meter na pele dos
traidores e no demorou para adivinhar o que tinha acontecido.
Se Rothesay veio sozinho disse a Robert em voz baixa, o coronel est se fazendo com
um seguro.
Um seguro? perguntou o jovem.
Sim, algo com o que poder negociar com seu irmo.
Irene murmurou Robert.
Exato.
Hawkslife segurou as rdeas de seu cavalo.
Eu irei a casa de Fordyce para me assegurar que sua esposa est bem. Voc v a minha

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Irmandade do Falco 01



205
casa, pegue a senhorita Grei e a leve a sua manso. No quero que ningum mais saia ferido, e
assim voc pode vigiar tanto professora como a sua irm. Por desgraa, Hawkslife sabia o que
se sentia ao perder a um ser querido, e estava disposto a fazer tudo o que estivesse em sua mo
para que nenhum de seus falces passasse pelo mesmo que ele.
De acordo.
No me falte, Robert. Confio em voc. Com essa ltima frase, Hawkslife esporeou a seu
cavalo e saiu como alma que leva o diabo para a casa de Alex Fordyce.
No lhe falharei respondeu Robert, embora por cima do som dos cascos fosse
impossvel que o outro tivesse ouvido. E partiu igual de rpido para cumprir com sua misso.

CAPTULO 33

Irene estava no salo quando o mordomo anunciou que tinha uma visita, um homem com
um emplastro no olho que dizia ser amigo de seu marido e que queria felicit-la pelo casamento.
Primeiro pensou em se negar, e dizer que no queria receber ningum, mas por fim disse que o
fizesse entrar.
Lady Wessex, permita que me presente, sou o coronel Casterlagh. Fez-lhe uma leve
reverencia e deu um beijo na mo que ela estendia.
Irene dispensou o mordomo agradecendo e indicou ao coronel que se sentasse.
Tenho que confessar que no s vim visit-la disse este, e a pele dela se arrepiou.
No? O homem se aproximou e Irene se agarrou ao suporte da chamin. A que mais
veio ento?
Explicarei no caminho concluiu o militar, e para evitar que ela avisasse a seus serventes,
apontou para ela com a pistola que levava no bolso. Se fizer tudo o que eu disser, ningum sair
ferido. Vamos.
Rodeando sua cintura com uma mo e com a pistola a suas costas, a dirigiu para a sada.
Vai a alguma parte, senhora? perguntou o mordomo, que ao que parece tinha decidido
no se afastar muito.
Lady Wessex me acompanhar a um passeio respondeu Casterlagh apertando o canho
contra Irene, no assim, querida?
Sim, no se preocupe disse ao mordomo, diga ao senhor que fui com seu amigo o
coronel acrescentou, suplicando que essa pista bastasse a Alex para dar com ela.
O mordomo abriu a porta para eles, e ante eles apareceu Hawkslife.
Solte-a, coronel ordenou ao homem, levantando sua prpria pistola.
Ah, vejo que voc no um simples professor respondeu Casterlagh. Temo que vai
ter que se afastar se no quiser que esta preciosa dama acabe morta em meio de um atoleiro de
sangue nos degraus de sua casa.
Eu disse que a solte repetiu de novo Hawkslife.
O coronel martelou a pistola.
Se afaste ou a mato.

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206
O outro viu que no fanfarroneava e se afastou. O coronel ento obrigou Irene a entrar em
uma carruagem. Antes de se meter no mesmo, voltou a falar:
Se me seguir, ela morrer.
Depois de uma portada, o veculo comeou a se mover sem que Hawkslife afastasse o olhar
dele nem um segundo. Quando acreditou que j no poderiam v-lo, montou em seu cavalo e
galopou atrs do carro, mas o coronel resultou ser mais hbil do que tinha previsto e o estava
esperando. O primeiro disparo roou seu ombro, o segundo acertou totalmente em um brao e o
derrubou do cavalo. O condenado militar tinha duas armas prontas para disparar.
Hawkslife ficou convexo no cho durante uns minutos, tratando de recuperar o flego. Com
a mo ilesa apertou a ferida do outro brao, que no deixava de sangrar. Incorporou-se um pouco
e arrancou um pedao de tecido de sua camisa para poder improvisar uma vendagem. Assobiou e,
por sorte, seu cavalo identificou o sinal e trotou para ele. Montou como pde e retornou a casa de
Fordyce. Tinha que chegar ali antes de perder a conscincia.

Irene! gritou Alex ao abrir a porta de sua casa, mas lhe bastou ver o rosto de seu pobre
mordomo para saber que ela no estava ali. O que passou? Onde est minha esposa?
O coronel, um homem com um emplastro no olho a levou, senhor explicou o servente
com a voz ainda alterada, e o outro cavalheiro...
Que outro cavalheiro? perguntou Henry, que entrou atrs de Alex.
Eu respondeu segundos depois Hawkslife antes de meio se desabar na porta.
Quando vi que o duque chegava sozinho ao encontro, decidi vir aqui para me assegurar que lady
Wessex estava a salvo explicou, tratando de respirar. Sinto ter chegado tarde. Apertou os
dentes para controlar a dor. Devia ter imaginado.
Aonde a levou? quis saber Alex, consciente de que nunca havia sentido tanto medo
como ento.
No passado o tinham ferido, tinham torturado e sim, tinha sentido medo, mas nada podia se
comparar com o pnico que agora se instalou em seu interior e ameaava afoga-lo.
No disse. Hawkslife respirou entre dentes. Mas sabemos que o duque e ele sempre
se reuniam no botequim O Mocho Azul. Com certeza se dirige para ali. Ou ao menos espero que
assim seja. No queria que Alex Fordyce tivesse que passar o que ele tinha passado.
O Mocho Azul repetiu Alex j montando em Casio. Obrigado, Griffin disse com
sinceridade. Assegure-se de que curem essa ferida.
No se preocupe comigo, Fordyce, e v em busca de sua esposa. Nenhum de seus
falces nunca o chamava por seu nome. Na realidade, eram muito poucos os que sabiam, mas
nesse instante, sem dvida Alex Fordyce ganhou o direito a faz-lo.
Henry se aproximou de seu professor para que este pudesse se apoiar nele.
Onde esto os outros? perguntou Hawkslife. E Rothesay?
Vamos, curarei essa ferida e o porei par de tudo, embora temo que no gostar nada o
que v lhe contar respondeu o jovem.
Por que ser, senhor Tinley, que sempre lhe tocam as tarefas mais desagradveis?

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207
Se isso foi uma brincadeira, Hawkslife, sinal de que perdeu muito sangue.
J no tenho idade para estas coisas. Se sentou em um sof e olhou a ferida do brao.
O duque lhes disse quem Louva-Deus e onde podemos encontr-lo?
No, temo que sua graa preferiu voar a tampa dos miolos.
Maldio.
Sim, em efeito, perdeu muito sangue. Nunca antes o tinha ouvido renegar.
Temos que averiguar quem Louva-Deus, senhor Tinley, muitas vidas correm perigo se
no o fizermos.
Sei, mas no se preocupe, Alex conseguir fazer o coronel falar respondeu Henry,
rezando para que assim fosse e seu amigo e sua esposa logo estivessem ali de volta.
Alex galopou amaldioando cada vez que topava com um obstculo; esquivar a outra
carruagem podia significar a perda de uns segundos preciosos para salvar a vida de Irene. To
somente ouvia o som dos cascos de seu cavalo contra o cho da cidade, mas em seu corao
ressoavam as ltimas palavras que Irene tinha dito essa mesma tarde. Deus, o que daria para
poder retroceder no tempo e lhe dizer que sim, que o nico que queria era ter uma oportunidade
de ser feliz a seu lado. Naquele preciso instante, presa do desespero e ao bordo da loucura, Alex
se deu conta que nunca tinha dito que a amava, ao menos no sendo ela consciente, e se jurou
que no permitiria que passasse um dia mais sem se confessar. Tinha que salv-la, sem ela nada
tinha sentido.
Chegou ao botequim e saltou do cavalo, confiando em que Casio saberia que no devia sair
dali at que ele retornasse. Entrou e esquadrinhou o local com o olhar, mas no viu nem Irene
nem Casterlagh por nenhuma parte. Ia sair dali para partir quanto antes para a residncia do
coronel quando se deu conta que o homem que estava atrs do balco o estava observando. Sem
hesitar, se dirigiu a ele:
Sou Alex Fordyce, tem algum recado para mim?
Sim respondeu o taberneiro. O coronel diz que olhe estaro esperando em sua casa
de Seven Dials.
Alex deu uma moeda ao homem e saiu dali como alma que leva o diabo para o bairro em
questo. Conhecia perfeitamente aquelas ruas e sabia que o coronel tinha ali uma casa que s
utilizava para receber companhia feminina.
A entrada da mesma estava s escuras e ele no perdeu tempo em ser sigiloso, mas sim
bateu na porta e anunciou sua chegada.
Passe, Fordyce, estava esperando voc disse o coronel ao abrir. E o duque?
Morto respondeu ele sem rodeios. Igual a voc estar se no me disser agora mesmo
onde est minha esposa.
Tranquilo, Fordyce. No se altere.
Alex deu um passo mais e o coronel puxou Irene, a quem tinha mantido afastada da porta
com um brao, para a colocar de novo frente a ele e seguir mirando-a com a arma.
Solte-a ordenou Alex, apontando-o com sua pistola. Solte-a.
Vamos, Fordyce zombou o militar, ambos sabemos que no se atrever a disparar.

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208
No correr o risco de ferir sua preciosa mulherzinha. Onde est a lista? Me d isso e poderemos
comear a negociar.
Esquea da lista. Sabemos tudo o que o duque e voc estiveram fazendo. Viu que
Casterlagh levava a pistola tmpora de Irene e sentiu que lhe faltava o ar. Posso lhe oferecer
um trato. Deixou sua arma no cho e levantou as palmas das mos. Solte a minha esposa, ela
no tem nada com isto.
E pretende que acredite em voc, depois de me dizer que matou Rothesay?
Eu no o matei particularizou, se atrevendo a dar um passo para ele. Rothesay se
suicidou.
V. O coronel esboou um prfido sorriso que gelou o sangue de Alex. Sempre disse
que os nobres no sabem aguentar a presso. Eu no o porei to fcil, Fordyce. Quero a lista e que
me exonere de todos esses delitos de traio que diz que cometi e possivelmente ento soltarei
sua esposa.
No respondeu ele com firmeza. Mas ao ver que o homem apertava a jovem com tanta
fora que a esta comeava a custar respirar, se assustou. Est bem, Irene? perguntou,
mantendo o olhar fixo em seus olhos at que a viu assentir. No vou lhe entregar nenhuma
lista, mas se me diz o nome de quem dirigiu todas estas operaes da Frana, talvez possa
conseguir que saia do pas com vida.
O coronel ficou olhando-o durante longo momento antes de responder:
Voc um deles disse como se de repente visse tudo claro. Voc um desses
condenados espies. Alex viu que Irene abria os olhos com medo e assombro ao mesmo tempo,
mas no se permitiu o luxo de se alterar, nem quando o coronel pressionou de novo o canho
contra a tmpora dela. Me diga uma coisa, Fordyce voc, que viveu as misrias da guerra, que
sabe quo abandonado pode chegar a se sentir um soldado no meio do campo de batalha, no lhe
parece que eu merecia mais que uma msera penso e um emplastro no olho?
obvio. Alex lhe deu a razo e deu outro passo mais.
Ningum parecia acreditar assim, mas uns meses depois de minha volta, Rothesay veio me
ver e me disse que queria me apresentar a algum. Algum que me contou seus planos e me disse
que a seu lado me converteria em um homem muito rico.
Me diga quem , coronel.
Um no se converte no que esse homem por nada, Fordyce. Tinha a testa coberta de
suor. Vi os olhos de muitos antes de morrer, e nenhuma s vez vi um olhar to cheio de dio
como o dele.
Me diga seu nome, coronel insistiu Alex.
Tenho muito dinheiro guardado em minha casa prosseguiu o outro, falando para si
mesmo; a mala pronta para partir. O nico que tenho a fazer sair daqui, ento temo que sua
esposa vem comigo.
Alex tratou de calcular o momento que Henry e outros poderiam demorar para aparecer, e
por desgraa teve que aceitar a possibilidade de que no chegassem a tempo.
Leve a mim em seu lugar se ofereceu ento, e os olhos de Irene se encheram de

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209
lgrimas. Solte a minha esposa e tome a mim de refm.
Nem sonhe; sou caolho, mas no estpido. Ela vem comigo, e se quer voltar a v-la com
vida ser melhor que se afaste.
Alex se manteve imvel onde estava. Sua pistola descansava a um metro de seus ps, se se
agachava poderia peg-la e disparar em questo de segundos, mas esse movimento daria tempo
de sobra a Casterlagh para apertar o gatilho e fugir dali. No podia se arriscar.
Pense no que eu disse, coronel repetiu Alex. Dentro de pouco, este lugar estar
repleto de soldados mentiu. Ainda est a tempo de sair desta livre. Solte minha esposa e me
diga como se chama esse monstro.
Voc mesmo o disse, um monstro, e no cometerei o engano de o trair. Apertou o
canho com fora contra a cabea de Irene e esta gemeu de dor. Saia da frente.
Antes ter que me matar.
Como preferir.
O militar apontou com destreza para o peito de Alex, que estava de p frente nica sada
da casa. Este tratou de calcular para aonde poderia se dirigir exatamente a bala para esquiv-la
ou, no mnimo, se assegurar que resultasse ferido em uma parte pouco vital. Se o feria em um
brao, ainda poderia pegar sua pistola com o outro e disparar. E o mesmo com uma perna. Com o
olhar fixo no canho negro da arma no viu que Irene tinha comeado a forcejar com mais mpeto
nem que conseguia se soltar. Ouviu o estalo da plvora, a fumaa lhe ardeu nos olhos, e sem
sentir sequer uma pontada de dor, se agachou pegou sua pistola e disparou no coronel.
Instantes depois do segundo disparo, o corpo deste caiu desabado ao cho, mas antes que
casse de tudo, Alex ouviu como outro objeto golpeava o cho. Com o olhar ainda fixo no militar, o
viu sorrir, e um horrvel calafrio percorreu suas costas.
Nunca saber quem disse o coronel cuspindo sangue, nunca. Desviou a vista
para um lado, onde Irene jazia no cho. Agora j sabe o que perder tudo.
Alex girou a cabea e um grito dilacerador saiu de sua alma.
No!!
Sua esposa estava cada ao lado do militar e um pequeno atoleiro de sangue estava se
formando em um de seus flancos. A mente de Alex reconstruiu o acontecido e por fim viu o que
seus olhos no tinham percebido segundos antes. Irene tinha conseguido se soltar do coronel e,
em vez de fugir ou ficar a salvo, tinha se interposto entre ele e o militar para tratar de proteg-lo.
Alex tinha estado to concentrado em recuperar sua pistola e disparar que no se deu conta. A
arma caiu agora de seus dedos inertes e correu a se ajoelhar junto a sua esposa.
Irene, minha vida balbuciou colocando-a bem e pressionando a ferida com a jaqueta,
que se tirou imediatamente. O que tem feito? disse para si mesmo, mas ela o surpreendeu
abrindo os olhos.
Me... me ... ensinou... Tossiu e fechou os olhos para controlar a dor. Me ensinou
quando ramos pequenos e brincvamos de guerreiros.
Minha vida repetiu Alex, que no podia conter as lgrimas. Tenho que te tirar daqui.
Ela assentiu e levantou uma mo para acariciar sua cara.

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210
Alex balbuciou; comeava a ser incapaz de manter os olhos abertos.
No diga nada. Levantou-a nos braos, tratando de no pensar no sangue que lhe
empapava as mos.
Alex insistiu ela, at que ele a olhou, me prometa...me prometa que....
O que queira disse Alex com voz entrecortada e as lgrimas escorregando pelas
bochechas.
Que ser feliz. Depois dessas ltimas palavras, que lhe custaram as poucas foras que
ficavam, Irene se entregou escurido e rezou para que Deus fosse o bastante generoso para lhe
permitir que morresse sem passar pelo sofrimento pelo que passou sua me. E rezou para que
Alex no se sentisse culpado e pudesse por fim ser feliz.
Irene no ouviu o doloroso grito de seu marido. Nem tampouco viu chegar a seu irmo
James junto com Robert, nem os olhares de ambos quando a viram desmaiada nos braos de um
Alex que parecia incapaz de seguir vivendo.

Duas horas mais tarde, o mdico que Hawkslife se apressou em mandar chamar, tinha
limpado e suturado a ferida de Irene e esta jazia ainda inconsciente na cama do dormitrio de
Alex. A jovem tinha tido muita sorte, disse-lhes o mdico que tinha atendido ao professor em
vrias ocasies; a bala tinha entrado por um lado, justo por debaixo das costelas, e tinha sado
sem danificar nenhum rgo vital. A inconscincia se devia perda de sangue, mas se descansava
e se asseguravam de limpar bem a ferida para que no se infectasse, no havia nenhum motivo
pelo que no devesse despertar.
Quando isso acontecesse, explicou-lhes tambm o mdico, demoraria um pouco a se
recuperar de tudo, e necessitaria algo de ajuda durante um tempo at poder voltar para a vida
normal. Alex escutou todas as explicaes como se sua prpria vida dependesse disso, e a verdade
era que assim era. Se Irene morria, ele no poderia seguir vivendo.

CAPTULO 34

Trs dias, Irene disse Alex. Levo trs dias sem ver seus preciosos olhos. Abre-os, por
favor.
Apesar da mensagem tranquilizadora que o doutor tinha dado aps curar Irene, esta seguia
sem despertar. O mdico tinha dito que s vezes a mente de uma pessoa precisava descansar um
tempo depois de ter vivido uma experincia muito traumtica e que certamente isso era o que ela
estava fazendo. Alex, que esteve tentado a agarrar ao ditoso mdico pelo pescoo e exigir que
fizesse algo, perguntou, em troca, como podia ajud-la a despertar e quando o homem lhe disse
que nada, acreditou morrer.
A ferida no se infectou prosseguiu o mdico. Ento agora tudo est nas mos de
Deus. Fechou a maleta. E de lady Wessex. Se ela no encontrar o modo de sair do lugar onde
se encontra agora, temo que no poderemos fazer nada para ajud-la.
Nada? Alex se negava a aceitar tal possibilidade.

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211
No se preocupe, milord, ainda cedo para nos preocuparmos com isso. Chegado o caso,
j o enfrentaremos. Se dirigiu porta. Se me permitir um conselho, descanse um pouco.
sua esposa no ajudar que voc tambm fique doente. Deveria dormir um momento e comer
algo.
O mdico se foi e Alex decidiu ignorar seu bem-intencionado conselho e voltou a sentar na
cadeira que havia junto cama de Irene, em que j tinha passado os trs ltimos dias. Agarrou-lhe
a mo e entrelaou os dedos com os seus para record-la que seguia ali e que necessitava que
voltasse. Algum bateu na porta.
Alex? perguntou seu pai. Posso entrar?
Claro respondeu ele sem apartar a vista de sua esposa.
Leva assim trs dias, no acha...?
No me pea que me afaste dela o interrompeu ele. No posso.
No ia te pedir isso. Pegou outra cadeira e a colocou ao lado da de seu filho. Sei que
no pode, eu tampouco pude me afastar do leito de sua me confessou com sinceridade.
Lembro-me. Alex fechou os olhos. No dia em que mame morreu fui ver Hawkslife
para lhe dizer que aceitava me converter em falco.
Respirou fundo. Sabia que o baro, James e o prprio Hawkslife tinham posto seu pai par
do acontecido, mas ele ainda no tinha reunido a coragem de falar com ele. Tinha a sensao de
que seria uma conversao muito emotiva e agora Irene necessitava de todas as suas foras. Mas
ao que parece foi o momento que escolheu por ele e no ao reverso.
Conheci Hawkslife em Oxford explicou, e me disse que reunia as qualidades
necessrias para ser til a meu pas. Zombou de si mesmo: A essa idade pareceu uma grande
honra, mas medida que ia me fazendo mais velho, pensei que no valia a pena. Lembra do muito
que eu gostava dos navios?
Pois claro respondeu Charles apoiando uma mo nas costas de seu filho. Claro que
me lembro.
Costumava contar ao William que j que ele tinha que carregar o ttulo, eu me dedicaria a
navegar. Ele ria, mas me dizia que estava convencido de que conseguiria ter a maior companhia
naval de toda a Inglaterra. Olhou para Irene e, com a mo que tinha livre, acariciou-lhe o cabelo
e a bochecha. Sempre quis me casar com ela. Deus, acredito que jamais pensei que nenhuma
outra mulher pudesse conquistar meu corao como Irene o fez com apenas quatro anos.
Sua me e eu costumvamos falar disso. Viu que Alex inclinava a cabea para olh-lo e
continuou: Dizia que faziam muito bom casal.
Quando mame morreu senti tanta raiva, tanta impotncia, que montei no lombo de meu
cavalo e fui ver Hawkslife para lhe dizer que podia contar comigo. No queria que ningum mais
voltasse a sofrer nenhum dano. Tinha a estpida ideia de que se me convertia em espio poderia
proteger a todos, e que jamais nenhum de vocs voltaria a sofrer. E pensei se secou uma
lgrima que assim possivelmente algum dia chegaria a ser digno de Irene.
Alex. Seu pai tratou de o abraar mas ele resistiu.
A princpio, Hawkslife me disse que no podia lhes contar nada, porque assim meu papel

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212
seria muito mais verossmil. No pode acreditar a quantidade de coisas que as pessoas contam a
gente quando acreditam que no de confiana. Tive que me converter em um inapresentvel
para ter livre acesso aos piores tugrios de Londres ou do continente. E me doeu muitssimo que
nenhuma s vez o pusesse em dvida. Sei que muito egosta isto que estou dizendo, mas no
pode nem imaginar a quantidade de vezes que imaginei que viria me ver para exigir que te
contasse o que estava passando na realidade.
Sinto muito, Alex. Talvez no acredite nisso, mas sempre me custou muito conciliar a
imagem que tinha de voc quando pequeno com a vida que escolheu levar durante estes ltimos
anos. Mas... pensei que depois da morte de sua me tinha decidido viver a vida. Acreditava que
terminaria por entrar em razo e suponho que depois me acostumei a que me decepcionasse. E
no sabe quanto o lamento.
E quando William morreu agora que Alex tinha comeado a falar lhe resultava
impossvel calar seus sentimentos, quando morreu William tive vontade de gritar a Deus que
esse no era o trato. Que eu tinha entregue minha vida Irmandade em troca de que vocs
estivessem a salvo. Se supunha que ele no tinha que morrer, se supunha que Irene tinha que ser
feliz. Falhei com todos.
Alexander, nunca me senti to orgulhoso de ningum como me sinto de voc agora. O que
decidiu quando mal era um menino demonstra que possui o corao mais generoso que jamais vi.
No volte a repetir que nos falhou. Nunca. Apertou a mo que ainda tinha sobre as costas de
seu filho. Pelo que Hawkslife me contou, graas a voc muitos soldados ingleses puderam
retornar junto a suas famlias, e tambm me disse que seu trabalho no continente serviu para
salvar muitas vidas, isso, Alex, no falhar. Isso ser um heri.
Isso no me importa.
Sei, e por isso o quero tanto. Lamento muitssimo no ter duvidado do papel que estava
representando. Acredito que nunca poderei me perdoar no ter entrado a gritos em seu quarto e
te exigir uma explicao.
No, papai...
Me deixe terminar, filho. Lamento muito no ter estado a seu lado quando evidente que
me necessitava, mas prometo que a partir de agora estarei sempre disposto. Quando Irene fique
bem, porque tenha por seguro que ficar bem, iro de lua de mel, e George e eu nos
asseguraremos de que toda Londres saiba que graas a voc se desentupiu uma traio. No
penso permitir que ningum mais siga acreditando que no vale nada, Alex, e menos quando o
homem mais digno de confiana que conheo. Sei que no podemos contar toda a verdade, que a
Irmandade, ou como se chame, tem que seguir sendo um segredo, e que voc tem que prosseguir
com sua misso, mas quero que toda a Inglaterra, o mundo inteiro, saiba que me sinto muito
orgulhoso de ser seu pai. Charles, que era quase to alto como Alex, no permitiu que seu filho
o rechaasse de novo e dessa vez o abraou como fazia anos desejava fazer. Te quero, Alex. E
senti muito sua falta.
E eu de voc, papai. Lhe devolveu o abrao e, durante uns segundos, se permitiu
acreditar que tudo ia sair bem. Obrigado.

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No me agradea. O conde se afastou emocionado. E lhe diga a seu professor que se
mantenha afastado de Robert acrescentou, em uma tentativa por aliviar o ambiente.
Farei. Alex se acomodou de novo na cadeira e voltou a entrelaar seus dedos com os de
Irene. Papai disse antes que este sasse do quarto, eu tambm me sinto muito orgulhoso
de ser seu filho.
Charles Fordyce, conde de Wessex, saiu do quarto de Alex e suplicou a Deus que no
permitisse que este tivesse que sofrer a perda da mulher a quem tinha entregado o corao e a
vida inteira.

Depois do emotivo encontro com seu pai, Alex dormiu durante uns minutos e despertou
com nimo renovado. No ia permitir que o destino lhe arrebatasse o nico tinha querido neste
mundo.
Irene, abre os olhos disse com voz firme. Abre esses preciosos olhos para que possa
te dizer que no tenho a mnima inteno de ser feliz se voc no estiver a meu lado. S de
pensar nisso ficou furioso. Como pde me pedir que te prometesse algo assim? Ela seguia
sem se mover. Como pde? Eu jamais serei feliz sem voc, jamais. E se no te parece bem, j
sabe o que tem a fazer, abre os olhos e me mande ao diabo. Ficou uns segundos mais em
silencio antes de continuar: No sabe a quantidade de vezes que repeti em minha mente nossa
ltima conversao. Lembra de que me perguntou se queria ficar e nos dar uma oportunidade?
No sabe quanto me arrependo de no ter dito a verdade. Em meu corao, Irene, eu nunca quis
ir. Sempre desejei estar com voc. Por favor, abre os olhos para que possa te dizer que te amo.
Levo anos dizendo isso sabe? Cada vez que me deitava com a trana de fitas entre os dedos o dizia
em voz baixa. E na noite em que fizemos amor pela primeira vez, quando adormeceu, tambm lhe
disse isso. No sei por que, nunca me atrevi a dizer isso diretamente, suponho que acreditava que
assim seria mais fcil para voc me esquecer se algo saa mau.
Teve a sensao de que ela apertava ligeiramente os dedos e seguiu falando:
Abre os olhos, Irene, para que possa te dizer que a amo e que quero ficar para sempre a
seu lado, para que possa te dizer que tudo o que fiz foi por voc, por ser digno de seu amor.
Notou que sua voz tremia, mas se obrigou a seguir: Abre os olhos para que possa te dizer que
quero ter um monto de filhos com voc; cavalheiros medievais que protegero s princesas de
todos seus drages. Mas me recorde que nem louco ensine a eles os mesmos movimentos que
ensinei a voc acrescentou, ao recordar o que ela tinha feito para proteg-lo. Em que diabos
estava pensando para se colocar diante desse manaco?
Em voc sussurrou ela.
Irene? A voz dela tinha sado to fraca que Alex temeu ter imaginado. Irene?
voltou a perguntar olhando aqueles preciosos olhos abertos.
Em voc repetiu sua esposa com um pouquinho mais de fora.
Minha vida. Alex se ps a chorar, afligido pelo sacrifcio que Irene tinha estado disposta
a fazer inclusive quando nunca tinha lhe falado de seus sentimentos. A abraou com suavidade
para no tocar a ferida e depois se afastou com cuidado. Vou avisar a seu pai e a seus irmos.

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214
Ela assentiu e olhou atnita como Alex saia dali sem beij-la. No sabia quanto tempo tinha
passado inconsciente, mas sim sabia que o nico que a tinha impulsionado a sair daquele estupor
era a voz dele. Uma voz cheia de amor e desespero que ao que parece devia ter imaginado, pois
seu marido se afastou do leito como se no pudesse suportar a ideia de voltar a olh-la. Talvez
ainda estivesse aturdida, disse a si mesma, era impossvel que o mesmo homem que lhe tinha
suplicado que voltasse para seu lado fosse agora incapaz de lhe dar um beijo. Voltou a fechar os
olhos, confiando em que quando os abrisse de novo tudo teria se solucionado.

Cinco dias depois, Irene j estava muito mais recuperada. Seu pai e seus irmos a visitavam
diariamente, e Tilda, sua cunhada, fazia companhia a ela sempre que sua gravidez, e James,
permitiam. Robert e Eleanor, os irmos de Alex, tambm foram v-la e lhe levavam flores, livros, e
lhe contavam as ltimas intrigas da cidade. Graas a todos eles, Irene descobriu que seu marido
tinha passado de ser um crpula desprezvel a todo um heri, e que os peridicos enchiam pginas
e pginas contando como tinha evitado que uns traidores se apropriassem de certa informao
vital para a segurana do pas. Ele mal a visitava, passava o dia trancado em seu escritrio. De
noite, quando acreditava que ela j estava adormecida, se deitava a seu lado e a abraava como se
fosse feita de cristal. A princpio, Irene pensou que Alex no queria falar com ela porque tinha
medo de envenen-la, mas na manh do sexto dia chegou concluso de que simplesmente ele
tinha medo.
Se seus olhares se cruzavam em algum momento, no meio de um corredor, ou na mesa na
hora de comer, ele a esquivava imediatamente. E se ela tratava de iniciar uma conversao, dizia
que no queria cans-la e que j falariam mais tarde. Irene j estava farta e tinha decidido que,
para variar, no ia permitir que Alex seguisse lhe ocultando a verdade. Passou o dia pensando na
estratgia que ia seguir e, de repente, recordou sua noite de npcias. Ele tinha dito que em seu
quarto nunca diriam mentiras, ento optou por esperar at que se fizesse de noite e que seu
marido repetisse o ritual dos dias anteriores.
Alex sabia que estava se comportando como um covarde e que tinha que falar com Irene,
mas no podia tirar da cabea a imagem dela inconsciente, no meio daquele atoleiro de sangue.
Cada vez que fechava os olhos tinha pesadelos sobre a morte de sua esposa e em todas elas, antes
de morrer, dizia-lhe que o tinha feito por ele.
Alex no merecia tal sacrifcio, em toda sua vida, s tinha sabido faz-la infeliz e em troca ela
tinha se interposto decidida a receber uma bala que ia destinada a ele. O melhor que podia fazer
por Irene seria ir para muito longe e permitir que refizesse sua vida com algum digno dela,
algum como lorde Crompton. Qualquer menos ele, que s tinha lhe causada dor e por sua culpa
quase a morte. Por no falar da cicatriz que ficaria para sempre no corpo dela e que seria uma
lembrana perene daquela experincia to traumtica. Cada dia jurava a si mesmo que falaria com
sua esposa e lhe ofereceria a possibilidade de pedir a anulao de seu casamento. Mas quando a
via, as palavras se negavam a sair de seus lbios. E cada noite jurava a si mesmo que no se
deitaria com ela.
Depois de sua recuperao, Irene no tinha retornado a seu antigo dormitrio e tinha

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Irmandade do Falco 01



215
preferido ficar no de Alex. Este no se atrevia a pensar que esse gesto significasse algo mais que o
fato de que estava mais cmoda nessa cama que na que tinha ocupado antes. Afinal de contas,
sempre tinham feito amor no quarto dela, e na cama de Alex s tinham dormido juntos na noite
antes do maldito disparo.
Ele ficava em seu escritrio at altas horas, incapaz de pensar em nada que no fosse sua
esposa e como conseguiria sobreviver sem ela. Sabia que sem Irene sua vida seria s mera
existncia, mas depois de todo o acontecido, se decidia abandona-lo no se oporia.
Subiu a escada e entrou no dormitrio no que se imaginou fazendo amor com sua mulher.
Sempre tinha sonhado despertar na manh de ano novo com Irene entre seus braos e sua filha,
uma pequena rplica dela, deitada entre os dois.
Suspirou e se despiu, ficando s de cueca e se deitou junto a sua esposa. Talvez no dia
seguinte se atrevesse a falar com ela.

Irene, que no estava dormindo, fingiu estar at que Alex se meteu entre os lenis, a seu
lado.
Alex, no podemos seguir assim disse com convico.
Continua dormindo respondeu ele em voz baixa, mas esticou o brao com o que lhe
rodeava a cintura.
No. Ela se afastou e se sentou na cama. O que te passa? Por que no quer falar
comigo?
Ele, vendo que j no podia seguir fugindo, levantou e se encaminhou para a mesinha para
acender a lamparina que havia em cima. Por muito que temesse a resposta de Irene, queria v-la
aos olhos.
Quando a vi cada no cho, empapada de sangue, acreditei morrer explicou furioso.
Se supunha que era eu quem tinha que proteger a voc, e no ao contrrio.
Alex... Ela tratou de interromp-lo, mas ele no o permitiu.
Lembro do dia que a conheci. Parecia to assustada, tinha os olhos mais preciosos que j
tinha visto. Estava junto Isabella, que mal era um beb. Lembro que pensei que nunca tinha visto
algo to formoso como voc e essa mesma noite perguntei a minha me se tinha poderes
mgicos. Ela me sorriu e perguntou a que vinha essa pergunta e eu respondi que devia ser uma
criatura tirada de um conto de fadas, pois bastava te olhar para que me acelerasse o corao e me
tremessem as pernas. Nervoso, passou uma mo pelo cabelo e seguiu com o olhar fixo na
parede, pois ainda se sentia incapaz de olhar a sua esposa. Minha me me deu um beijo na testa
e me disse que no me preocupasse. Passaram os anos e nunca me acostumei a essa sensao que
me embargava cada vez que a via, mas logo deixei de me questionar. Quando estava em Oxford
alguns de meus companheiros comearam a visitar os quartos das garotas, eu nunca senti o
menor interesse. Um dia uns moos zombaram de mim dizendo que eu no gostava das mulheres
e William os mandou ao diabo. Logo me disse que era normal que no queria ir com eles, estando
como estava apaixonado por voc.
Alex... disse ela emocionada.

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Ento soube. Riu de si mesmo e deu meia volta para olh-la. Estava apaixonado por
voc, sempre estive e sempre estarei confessou a olhando aos olhos. Comecei a fazer planos,
inclusive contei a William que queria construir um navio e ao longo do tempo ter minha prpria
naval. Pediria a voc que casasse comigo e seramos felizes para sempre. Tomou ar e
continuou: Mas ento conheci Hawkslife.
James e meu pai me contaram algo, mas preferiria ouvir toda a histria diretamente de
voc.
Conheci Hawkslife prosseguiu ele como se no a tivesse ouvido, e me disse que eu
reunia os requisitos ideais para fazer parte da Irmandade do Falco.
O falco que tem tatuado no brao.
Sim. uma espcie de marca para que possamos nos identificar entre ns. A Irmandade
um corpo de espies to secreto que nem os prprios membros conhecem a identidade de outros.
Passeou nervoso pelo quarto. Deus, se nem sequer sabia que James pertencia a ela. Rechacei
a oferta de Hawkslife. Viu que Irene o olhava intrigada e respondeu pergunta no formulada.
Por voc. O nico que queria era me lavrar um futuro e te pedir que casasse comigo, mas
ento... sua voz quebrou.
Ento morreu sua me ela terminou a frase.
Sim, e pensei que se me convertia em um falco poderia cuidar das pessoas que amava, e
que ningum mais sairia ferido. Sentou na cama, esgotado fsica e emocionalmente. E j v.
William est morto e voc, voc quase morre em meus braos.
Mas estou viva, Alex. Se aproximou e lhe acariciou as costas nua, mas ele se levantou e
ps distncia entre os dois. E por muito que lamente a morte de William, foi ele quem tomou a
deciso de se alistar, no voc. Voc no tem a culpa.
Se eu tivesse estado aqui, se ele no tivesse acreditado que tinha que ir guerra para
demonstrar que em nossa famlia nem todos eram uns covardes ainda estaria vivo. Pelo modo
em que pronunciou essas palavras Irene soube que Alex de verdade se odiava por isso.
Procurou algo que dizer, algo que pudesse consol-lo, mas no o obteve. E ele seguiu
falando:
Quando retornei a Inglaterra, Hawkslife me disse que a emboscada em que faleceram
William e todo seu batalho tinha sido possvel graas a que certo traidor facilitou informao
secreta aos franceses. A Irmandade suspeitava que o traidor pertencia nobreza e se supunha que
eu tinha que averiguar quem era. Voltou a recordar os feitos que tinham marcado o incio de
sua volta a casa. Aceitei a misso com a condio de poder matar a esse homem com minhas
prprias mos. A Hawkslife no pareceu bem, mas pensei que terminaria por convenc-lo. Queria
vingar a morte de meu irmo.., e nem sequer fui capaz de fazer isso. Pronunciar essas palavras
lhe doeu na alma. O coronel Casterlagh e o duque de Rothesay eram uns traidores e uns
assassinos, e sim, foram eles os que se apoderaram da documentao de David Faraday, e quem
estava por trs de sua morte. Eram uns canalhas desprezveis, mas nenhum dos dois o homem
que estamos procurando. Preciso encontr-lo, Irene.
Alex, William est morto. Ficou de p e se aproximou dele.

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Sei. E minha culpa.
No . Colocou a palma da mo na bochecha dele e o obrigou a olh-la. O que pensa
fazer? Passar o resto de sua vida procurando vingana?
No mereo ter uma vida, Irene. Tinha os olhos injetados em sangue pelo esforo que
estava fazendo para no chorar. No me pea que tente, por favor.
Alex... A ela sim escaparam duas lgrimas. No diga isso, obvio que merece ter uma
vida, e no s isso, merece sentir todo o amor que eu preciso te dar.
No posso seguir assim, Irene. Cada vez que fecho os olhos a vejo no meio desse atoleiro
de sangue. Tem que te afastar de mim disse de repente. Podemos pedir a anulao do
casamento. Assinarei o que queira. O nico que te peo que refaa sua vida.
Alex levantou uma mo para lhe acariciar o rosto, no acha que j sofremos o
bastante? No acha que ambos merecemos a oportunidade de ser felizes? De estar juntos como
sempre sonhamos?
Ele ficou olhando-a e lhe contou sua prpria histria:
Eu tambm recordo o dia em que o conheci. Estava falando com William e pensei que,
pela primeira vez, via um menino cujos olhos sorriam. Meu corao tambm dava um tombo cada
vez que o via, e minhas pernas tremiam quando nossas mos se roavam por acaso. Naquele dia
antes que fosse a Frana, me atrevi a te beijar porque no podia seguir s imaginando. No quero
seguir sonhando estar com voc. No quero ter que imaginar como sero nossos filhos. E
tampouco quero ter que imaginar o que se sente ao passar toda a vida ao lado da pessoa amada.
Irene...
Alex, te amo, e se tivesse me contado a verdade teria te esperado. Teria estado a seu lado
e teria feito tudo o que fosse necessrio por seu amor.
Irene; eu tambm te amo confessou ele abraando-a por fim. Te amo. Uma lgrima
escorregou pela bochecha dele e no fez o gesto de sec-la.
Ela ficou nas pontas dos ps e, com um beijo, enxugou essa pequena amostra de tristeza.
No chore, Alex. Acariciou o cabelo dele. Amo voc.
Tenho medo, Irene sussurrou ele. Temo no ser capaz de te dar a vida que merece.
Levo tantos anos mentindo que s vezes me assusta no saber distinguir a verdade. Vivo com o
temor de que algum de meu passado reaparea e te faa mal. Tenho medo.
Eu tambm tenho medo, Alex. De voltar a te perder. Tenho medo que escolha seguir com
sua vingana em vez de dar uma oportunidade a nosso amor. Segurou o rosto dele entre as
mos para se assegurar que tinha toda sua ateno. Sei que jamais poder se perdoar pelo de
William, apesar de que eu tratarei por todos os meios de conseguir que o faa, e sei que no
deixar de ser o homem nobre e valente que e que, portanto, seguir vinculado Irmandade,
mas te peo, no, suplico que deixe seu irmo descansar em paz.
No sei se posso, Irene respondeu ele sincero.
Sim, pode disse ela com convico. O farei to feliz que s pensar em estar comigo.
Nunca pensei em nada mais respondeu imediatamente. Mas nunca acreditei que
chegasse a ser verdade. A olhou aos olhos. Ontem falei com Hawkslife. Se iam ter um

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futuro, tinha que comear a confiar nela e a lhe contar o que o preocupava. Graas aos
cadernos que seu irmo e Robert encontraram na casa do coronel e nos aposentos do duque
sabemos que Louva-Deus, assim batizamos ao homem que supomos est no comando, tem
estabelecida sua sede na Frana. Se mencionaram certos lugares e Henry, um amigo meu que
tambm falco, retornar ali para seguir essas pistas. Alm disso, ao que parece j h outro
falco no continente seguindo outro rastro.
E voc o que far? perguntou Irene com o corao em um punho.
Eu ficarei aqui confessou emocionado olhando-a aos olhos. Te amo, e se de verdade
est disposta a se arriscar comigo, apesar de saber toda a verdade, nada me faria mais feliz que
passar o resto de minha vida a seu lado.
Lhe deu um beijo que continha todo o amor e todas as promessas que foi guardando dentro
de si mesmo durante os anos que tinham estado separados.
E j que meu maior sonho parece ter se tornado realidade acrescentou ele quando
Irene se afastou, possivelmente tambm me atreva com o da naval.
OH, Alex! exclamou. Seria fantstico.
Nunca poderei deixar de ser um falco, Irene ele disse olhando-a aos olhos. Mas te
amo. Voc sem dvida o amor de minha vida. Te dei meu corao quando no sabia o que isso
significava, e sua lembrana me manteve cordato em mais ocasies das que eu gostaria de
recordar. Te amo, te necessito. Quando fui daqui, faz cinco anos, me esqueci do que se sente ao
ser feliz e no conseguirei recordar sem voc a meu lado.
Inclinou a cabea devagar, consciente de que aquele era um momento que queria recordar
durante toda sua vida, e a beijou. Irene se entregou a ele de corpo e alma.
Eu tambm te amo, Alex. E o nico que sempre desejei estar a seu lado, ento suponho
que o da felicidade teremos que recordar juntos.
Ambos procuraram ansiosos os lbios do outro e, depois de uns longos e apaixonados beijos
nos que se disseram mil vezes que se amavam e que se necessitavam, ele voltou a se afastar.
Se souber que tenho a voc disse, lhe acariciando o cabelo com mos tremulas, no
necessito nada mais. Comeou a inclinar a cabea, mas de repente se deteve. No, isso no
certo. H algo que eu gostaria de te pedir.
O que queira assegurou ela um pouco surpreendida.
No volte a ficar diante de uma pistola, lady Wessex. Deu-lhe um beijo no nariz. Digo
a srio.
Est bem, senhor Falco. No o farei. Ficou nas pontas dos ps para o olhar
diretamente aos olhos. Com uma condio.
Qual?
Que voc faa o mesmo e antes que ele pudesse dizer nada mais, voltou a beij-lo, e
entre beijos conseguiram chegar cama, onde fizeram amor e, ao terminar, justo antes de
adormecerem e dizerem de novo que se amavam, ambos coincidiram em que nunca mais
voltariam a ter quartos separados. Em sua noite de npcias se prometeram que ali sempre se
diriam a verdade, e era uma promessa que nenhum dos dois ia quebrar jamais.

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FIM

Prximo livro:
VOC DE MINHA ALMA

Frana. Priso de Chablis, 1806.

William rezou para que o prximo guarda que entrasse na cela o matasse. J era incapaz de
recordar o tempo que fazia que estava prisioneiro. Seis meses? Um ano? Nas mos de seus
carcereiros tinha sofrido torturas e humilhaes que antes nem sabia que existissem. Cada vez
esquecia mais coisas de seu mundo, um mundo ao que sabia que no ia retornar jamais. Os
grilhes que tinha nos pulsos tinham cortado a pele de tal modo que as feridas j no chegavam a
cicatrizar e supuravam constantemente. Os que tinha nos tornozelos eram igual de dolorosos, mas
depois que lhe quebraram um p com aquele maldito martelo tinha deixado de senti-los. A
princpio, tinha ido curando os cortes e os ossos quebrados, mas com o passar do tempo assumiu
que no servia de nada e deixou de faz-lo. Maldito fosse seu corpo e sua prpria mente por ser
to teimosos e se negarem a morrer.
Pela diminuta janela que havia em sua cela entrava a delicada luz da lua, e cada noite,
William fechava os olhos e tratava de imaginar que fugia dali, mas nunca conseguia. Soltou uma
gargalhada amarga; nem sequer em sonhos era capaz de escapar daquele suplcio.
Levantou uma mo e a levou a cara; o corte da bochecha tinha deixado de sangrar. Seguiu
com sua recontagem de feridas e finalmente deu com a que tinha na tmpora. A culpada de que
estivesse metido naquele inferno.
Fritzwilliam Fordyce, o capito Fritzwilliam Fordyce, tinha sido o oficial no comando de todo
um esquadro que se supunha que estava em misso de reconhecimento. Tudo parecia ir bem,
recordou William com dor, at que chegaram ao vale e soldados franceses comearam a rode-los
por toda parte. Tinham estado esperando por eles, e em questo de segundos a erva se encheu de
sangue e os gritos de homens e cavalos resultaram ensurdecedores.
Logo que William viu que estavam condenados, decidiu que antes de morrer levaria com ele
a tantos franceses como fosse possvel. Com sua baioneta eliminou a muitos, com suas mos a uns
quantos mais, mas no o suficiente. Seus homens caam mortos a seu redor, a desigualdade
numrica ia esmagadoramente aumentando com cada perda.
Apertou os dentes e sentiu o sabor de seu prprio sangue deslizando por sua garganta. O
corte do lbio devia seguir sangrando.
Deixou de pensar na batalha e olhou com asco o pedao de po que tinha junto aos ps.
Cada noite dizia a si mesmo que no ia comer e cada noite terminava por faz-lo, porque, ao que
parece, William Fordyce era muito teimoso para morrer. Ou muito covarde, pensou ao agarrar o
escasso jantar. Apoiou a cabea na parede e uma imagem de Tobas apareceu em sua mente.
Este era um moo de seu batalho de apenas vinte anos.

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Procedia de um povoado prximo a Londres e tinha decidido se alistar imbudo por uma
viso muito romntica da guerra. Tinha terminado morto, no meio do lodo, com as vsceras fora
do corpo. Um cavaleiro francs atravessou o ventre dele com sua baioneta e o moo agonizou at
que... at que eu disparei nele, recordou William com dor.
Tinha estado lutando corpo a corpo com um soldado ao que terminou estrangulando com
suas prprias mos quando viu Tobas cair de joelhos ao cho. Correu para ele, j farto de tanta
morte sem sentido e furioso consigo mesmo por se ver reduzido a um comportamento to animal.
O menino tinha os olhos frgeis e observava como a vida ia escapando por segundos. A dor que
sentia era mais que evidente e William se odiou mil vezes mais por isso. Um moo como aquele
no merecia morrer desse modo e se aproximou para lhe oferecer o nico tinha: consolo. William
recordaria at o dia de sua morte o dilacerador sussurro do moo.
Por favor..., capito balbuciou entre fervuras de sangue.
William disse este, se negando a que, em seus ltimos momentos, aquele menino o
considerasse seu superior e no seu amigo.
William repetiu, com algo que dias atrs teria sido um sorriso, por favor...
suplicou, olhando a pistola.
Ele entendeu sua splica e soube que o ia decepcionar. O jovem deve ter visto em seus
olhos, porque com uma fora inusitada levantou uma mo e colheu com ela a de seu capito para
lev-la devagar, mas com firmeza, para a arma em questo.
Por...
Farei disse William chorando, se negando a que um moo to valente tivesse que
morrer suplicando algo. Comprovou a arma e viu que s ficava plvora para um disparo.
Fechou os olhos e tomou ar.
Foi uma honra, Tobas e disparou.
O jovem morreu imediatamente e William ficou sentado a seu lado, o embalando em seus
braos igual a teria feito com um de seus irmos. Ia morrer, disso estava seguro, j no ficava
plvora, a ferida que tinha na coxa lhe doa horrores e, como muito, deviam ficar dez de seus
homens contra quarenta ou cinquenta franceses. Apesar de tudo, levantou e desembainhou a
espada. E nesse mesmo instante recebeu um coice.
O cavalo de um dos franceses se assustou por algo e se elevou sobre duas patas, sem
controle. Com uma das dianteiras, deu-lhe um golpe na tmpora e William perdeu o sentido.
Quando o recuperou horas mais tarde, levava postos os grilhes nas mos e nos tornozelos, e
estava em um carro rodeado de cadveres.
Um rudo procedente da escada o fez voltar para o presente. Possivelmente aquela noite seu
corpo por fim se renderia, pensou. No tinha nem ideia do que aqueles homens pretendiam. A
maioria das perguntas que lhe formulavam careciam de sentido para ele, embora, para falar a
verdade, de todos os modos no as teria respondido. Desde que tinha chegado ali, e apesar de
tudo o que lhe tinham feito, de todas as humilhaes, de todas as torturas, William no tinha lhes
dito nada. Pensou na nica vez em que esteve a ponto de falar e recordou o que tinha feito sua
mente para evitar... Marianne.

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221
Os passos soavam cada vez mais perto. Curioso, pensou que aquelas pegadas eram
diferentes das anteriores. Em todo o tempo que tinha passado detento naquela escura e mida
cela, os sentidos de William se adaptaram e enquanto parecia ter perdido olfato, para no ter que
conviver com aquele fedor, seu ouvido era em troca muito mais agudo. No, definitivamente
aqueles passos pertenciam a um desconhecido.
A silhueta se deteve frente porta e os barrotes chiaram ao se abrir. William no fez nem o
gesto de levantar; aquilo no era uma visita social. A silhueta se aproximou devagar, ele teve
inclusive a sensao de que ao novo carcereiro tremiam as pernas e sups que seria pela emoo
de ter a um ingls para ele sozinho, mas ento o desconhecido fez algo completamente
inesperado e fora de lugar. Se agachou a seu lado.
William se pegou parede ao ver umas delicadas mos em cima dos grilhes. Devia estar
delirando; afinal de contas, ultimamente seus olhos no eram muito de confiar.
William sussurrou uma voz que s ouvia em sonhos.
Fiquei louco disse ele, rindo com amargura.
No. Os grilhes de seus pulsos se abriram e logo seu visitante se centrou nos dos
tornozelos, que no demoraram para fazer o mesmo. Temos que sair daqui.
Ele levantou as mos e flexionou os dedos devagar, convencido de que tinha perdido a
pouca prudncia que ficava. Ao menos, sua mente tinha encontrado o modo de fugir dali.
Pode levantar? Esse p tem muito mau aspecto seguiu dizendo sua alucinao.
Levantou devagar, sentindo todos e cada um dos ltimos golpes que tinha recebido e, em
um ato reflexo, levantou a mo para tocar a seu anjo, consciente de que este se esfumaria
imediatamente. Sentiu a clida pele da bochecha sob as pontas dos dedos. A seda de uma das
mechas que tantas vezes tinha acariciado.
Marianne. Pronunciou o nome que s repetia em seus sonhos. Ou em seus pesadelos.
William disse ela. Temos que sair daqui.
A jovem tirou uma capa negra de debaixo da sua e a colocou ao redor dos ombros de
William para abriga-lo. Tampou-lhe a cabea com o capuz e o agarrou pela mo com firmeza.
Vamos, no temos muito tempo.
O puxou para a porta do calabouo e o guiou por corredores secretos para o exterior. Havia
lua cheia, e essa luz bastou para cegar William durante uns instantes. Tinha passado tanto tempo
trancado entre aquelas frias e midas paredes que lhe custava inclusive respirar. Marianne o levou
at um par de cavalos que estavam atados aos ramos de uma rvore e o ajudou a montar.
Tinha que tir-lo dali quanto antes, pensou ao ver quo fraco estava. Se Hawkslife no
tivesse mandado aquela carta lhe contando que um dos traidores que tinham eliminado em
Londres mencionava essa priso em suas notas, possivelmente no o teria encontrado a tempo. O
observou de reolho e viu que, apesar de estar to ferido gravemente e derrotado, seguia sendo
capaz de montar qualquer cavalo.
Voltou a centrar sua ateno no caminho, mas no pde evitar dar graas a Deus por no ter
permitido que o homem ao que amava mais que nada no mundo tivesse morrido. Ainda recordava
a desolao que havia sentido quando lhe disseram que William tinha cado no campo de batalha

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e como, depois de passar horas chorando, chegou concluso de que isso era impossvel. Se ele
estivesse morto ela saberia, seu corao deixaria de pulsar ou lhe mandaria alguma sinal igual de
inequvoco. No, William seguia vivo, e ela ia encontr-lo. No em vo se converteu em falco aos
dezesseis anos.
William estava to cansado e to convencido de que aquilo era um sonho fruto de sua
mente perturbada, que no se deu conta que Marianne, para conseguir fugir daquela maldita
priso, tinha deixado inconscientes a dois soldados, tinha disparado em outros trs e cavalgava
como uma amazona. Possivelmente tinha ficado louco, mas se aquela loucura lhe permitia passar
os segundos ltimos que ficavam neste mundo com a mulher que amava, a receberia com os
braos abertos. Afinal de contas, depois de tudo o que tinha passado naquela cela, sabia que no
mundo real jamais poderia voltar a amar Marianne.
Continuar

SOBRE A AUTORA
Anna Casanovas nos conta sobre si mesmo:
"Nasci em 1975 na Calella, uma cidade da costa de Barcelona, e sou a mais velha de seis
irmos; quatro garotas e dois meninos. Ainda agora no sei se meus pais so muito valentes ou
uns inconscientes.
J faz alguns anos me graduei em direito e depois de desfrutar do maravilhoso mundo do
estgio decidi procurar outro trabalho; um no que me pagassem. Assim foi como comecei a
trabalhar em uma entidade financeira e tenho que confessar que ali tenho feito grandes amigas e
aprendi muito sobre o significado da vida. S posso dizer que a realidade supera sempre
fico. No que se refere ao amor, temo que no fui muito original, me casei com primeiro noivo, o
amor de minha vida. Um homem que est convencido que no romntico mas que com seus
beijos me derrete os joelhos e que a prova viva que os heris de nossas novelas existem. Talvez
tenha exagerado um pouco, mas como ele sempre me animou a escrever, acredito que merece.
Com a publicao de minha primeira novela, Ningum como voc, comeo uma nova etapa.
Uma que espero dure muitos anos.