Sunteți pe pagina 1din 154

RODICA OJOG-BRAOVEANU 320 DE PISICI NEGRE

CAPITOLUL I ARESTAREA Maiorul Cristescu o examin cate a cli!e" a!oi scoase #in $u%unar un !ac&e'el ne(ru )i-l !use !e mas* Ce-i asta+ Un #ar !entru Mirciulic+ A'i rut o !ro$" s!use Cristescu cltinan# ca!ul* O a e'i, Btrana #es-cu &artia incet* Rmase cu -ilmul in !alm )i-l !ri i ne#umerit* Ce tre$uie s -ac+ Nu )tiu s um$lu cu el*** .ine'i-l in #re!tul luminii" %am$i maiorul amu%at" )i #erula'i-l incet*** Destul, Ima(inea nu s!une nimic+ Este -ilmul !e care i l-a'i #at lui Raul Ionescu !entru a se -amiliari%a cu to!o(ra-ia mu%eului )i" m ro(" !entru con-ec'ionarea c&eii #e la (rila/* Can# -a'i intors acas 0 e i#ent" #u! ce a'i -oto(ra-iat slile mu%eului" cate a ta$louri )i c&iar !e ca'i a #intre i%itatori 0 a!aratul -iin# incrcat l-a'i #eclan)at" !ro$a$il #in neaten'ie" )i !elicula a inre(istrat o !arte #in o#aia in care ne a-lm* 1e e#e lim!e#e ta$loul cu cale" scrinul" !en#ulul" c&iar un col' #e !er#ea* V #a'i seama c nu inca! con-u%ii* Mi se !are #e asemenea extrem #e #i-icil s (si'i /usti-icarea !re%en'ei acestei ima(ini in -ilmul recu!erat #e la Dasclu* Melania avu un surs ciudat. "Asta era pro$a, In(ro%itor #e cara(&ioas, Cine s-ar -i (an#it*** 2re$uia s #istru( -ilmul #u! con-ec'ionarea c&eii* Cu ne$unii nu e $ine s !orne)ti la #rum" lucrul acesta se !lte)te* i a!oi Mirciulic***3 Re %u scena* Motanul !e mas /ucan#u-se cu a!aratul" a!san#" -r ca ea s au# ori s $a(e #e seam" !e #eclan)ator*** 1e -ranse #intr-o #at* In -a'a maiorului nu se mai a-la -emeia -r arst" s!rinten )i (ra'ioas" ci o strin* O strin cu c&i!ul sleit" o$osit )i trist* o!ti" -luturan#u-)i a$sent #e(etele intr-un ciu#at rmas-$un4 Mirciulic*** 2ot#eauna mi-a -ost team c nu-i tocmai sincer cu mine* Motanul !ri ea -ix lumanrile tortului* In oc&ii trans!aren'i" -lcrile a!rin#eau al ti lun(i" #e un er#e-mineral ca otra a* 5icturi #e cear ro)ie c#eau !e mas* Maiorul #es!rinse ciorc&inele -ier$inte #e la $u%a s-e)nicului )i ince!u s-l mo#ele%e intre #e(ete* 1u-l in lumanare* Un %am$et nesi(ur se i i !e c&i!ul Melaniei* Cut rea%em )i se ri#ic* O siluet (racil !e care ar -i !utut- d ! r" un c pil. tiu ce am #e -cut" )o!ti* 1unt aresta*** #a, 5ro$a$il a tre$ui s acom!anie%* Cristescu ii ocoli !ri irea* Din inima lui se alun(aser $ucuria" satis-ac# 'ia stri#ent" #ra!elele )i tram$i'ele )i -ocurile #e arti-icii ale i%$an$ii. 3De ce #racu63" se intre$ -rmantan# ner os cocolo)ul #e cear" 3#e ce-a tre$uit s-mi !ice mie istoria asta !e ca!+ Btrana are un -armec

cruia nu-i !ot re%ista" m -ascinea% mintea )i !ersonalitatea ei" surasul )i aerul #e -eti' nea/utorat" !ar-umul o#ii" )i Mirciulic" )i !un(a #e -on#ante #in scrin***3 %)i inc&i!uia" -r s -ie con ins c nu se in)al" c in alte im!re/urri Melania 7u!u ar -i continuat s #uc existen'a incanttoare !e care !u'ini $trani o cunosc* 2recea cu (ra'ie !este ne!lcerile arstei" nu se lsase o$se#at #e $oal" economii )i locul #e eci" )tia s-)i in ente%e o mie #e $ucurii* 32a$lourile acelea $lestemate i-au a'a'at -ante%ia* Go8a )i Rem$ran#t, Dac nu s-ar -i s!art atunci 'ea a #e a!" nu le-ar -i #esco!erit nicio#at* i #ac ecinii ei nu s-ar -i lsat antrena'i in aceea)i curs #ement*** i #ac ceilal'i" 1carlat" Ionescu" Dasclu" ame'i'i #e mi%" aceea)i mi%" n-ar -i mu)cat #in na#* Aceea)i na#* i #ac*** 5rea mul'i #ac***3 %i enea (reu s-)i ri#ice oc&ii* Un -o)net #e mtase !lutea in lini)tea inc!erii* Motanul incerca s-)i #e%noa#e !an(lica ro)ie #e la (at* Cu o mi)care mecanic" Melania i)i #es!rinse !erlele* 7e ls s cur( !rintre #e(ete" cantrin#u-le !arc* 35cat" #ra(a mea, O lo itur 0 cci nu # #e ce nu am s!une a#e rului !e nume 0 conce!use)i o lo- i-tu-r" minunat com$inat" care s-a s-ramat ca un !or'elan #elicat* A&, Gan#e)te-te numai la !er-orman'a #e a-'i -i #iri/at com!licii -r ca ei s te cunoasc* I'i ine s !lan(i #e neca%" #ar cre#e-m" Melanie" nu-i acum momentul* N-ai -i !utut $nui in ru!tul ca!ului c Mirciulic a #eclan)a a!aratul -oto*3 In entarie o$iectele inre(istrate !e !elicul" sin(ura !ro$ im!otri a ei4 !er#eaua" scrinul" ta$loul #e la $unica" !en#ulul cu mu%ic" lucruri #ra(i" cci nu-i -useser nicio#at in#i-erente o$iectele care o incon/urau* Era o -emeie #e interior )i-i !lcea" can# #esc&i#ea oc&ii" s se lase #es-tat #e luciul cati-elat al mo$ilei" #e !ros!e'imea unei acuarele sau #e strlucirea ser iciului #e ceai" !re(tit anume !e mas !entru a !rimi #iminea'a tot soarele !e rotun/imile #e ar(int* Nu a#misese nicio#at s !stre%e un o$iect" oricat #e aloros" #ac el nu-i a#ucea -rumuse'e )i $ucurie* "C l nelul pr ceda e&act invers. 7a moartea lui ai an#ut c!cunii #in lemn" 'i se %$arlea !ielea #oar !ri in#u-i ca )i oroarea aceea cu$ist a #omnului*** mi se !are c-l c&ema Glei%es* O iei ra%na" Melanie, Nu-i momentul acum s-'i aminte)ti lucrurile astea* Un -a!t e in-con-tes-ta-$il, Dac" !rintr-o minune" ar #is!rea scrinul" ta$loul cu cale" !er#eaua )i !en#ulul" !ro$a" !re'ioasa !ro$ a maiorului" !elicula #esco!erit la #omnul Dasclu s-ar s!ul$era in ant" ca un nim$ #e !!#ie***3 Mintea $tranei scotocea -e$ril* Cum ar !utea #is!rea+ A&" -ocul, Cutia cu c&i$rituri se a-la lan( tortul neince!ut* N-a ea #ecat s-l !o-teasc !e Cristescu alturi" in $uctrie" su$ !retextul c rea s se sc&im$e" )i s sca!ere un $' #e c&i$rit* %i intalni !ri irea stin(&erit" intero(ati in acela)i tim!* Melania intinse mana !lin #e mr(ele* Ro)i" rostin# cu oc&ii !leca'i4 Nu sunt intr-o 'inut !otri it*** Mi s-a s!us c la !u)crie se -ace mult*** s!ort* Dac a'i rea*** In cate a minute !ot -i (ata* Cristescu" !rea o$osit ca s mai reac'ione%e" se ri#ic* Btrana inc&ise '

u)a in urma lui* 1e a!ro!ie incet #e mas" !ri in# -ix c&i$riturile* Ascunse cutia in !alma mic* Ascult %(omotele #e alturi )i a!rinse un $' lan( !er#ea* A!roa!e instantaneu il stinse" stri in#u-l su$ tal!a !anto-ului. E o !rostie" -eti'o" )o!ti* O solu'ie ul(ar la in#emana oricrui a!a) li!sit #e s!irit* Vei #istru(e !ro$a" #ar nimic nu te-ar mai !utea #e% ino 'i in oc&ii #omnului maior* 2e a urmri #e aici incolo cu !uteri in%ecite )i cu o ur nein#u!lecat* 1unt si(ur c ei (si alt ie)ire !entru a sc!a #in aceast mic incurctur* C&icoti4 De -a!t" ai )i (sit-o, E)ti o )mec&er )i /umtate" Melania, Ba( #e seam numai ca trium-ul s nu 'i se citeasc in !ri ire* 5este cinci minute Cristescu o (si (ata ec&i!at* Btrana" i)i %ise" a ea re!re%entri ciu#ate #es!re s!orturile !racticate in !enitenciare* Im$rcase o roc&ie cenu)ie" inc&eiat in -a'" cu nasturi mari #e cristal* Cra ata" cu mono(ram" era ro)ie* Din $u%unarul #e la !ie!t ie)eau #iscret mar(inile unei $atiste #ia-ane" cu tran#a-iri insan(era'i* In sacul #e oia/ in(&esuise cutii #e conser e" un termos" restul #e -ursecuri" s!irtiera )i o sticl #e 1!umos* O$ser an# !ri irea ne#umerit a maiorului" Melania se scu% %am$in#4 Sc(i)!area #e aer imi !ro oac un a!etit teri$il* Can# -ceam excursii la iar$ er#e" co)ule'ul meu #e mancare era tot#eauna cel mai $ine (arnisit*** i-a!oi nu-mi !lace s mnanc sin(ur in societate* Care s cietate*+ In !u)crie i'i -aci o (rma# #e cuno)tin'e* Cristescu i)i sim'i inima (rea* Nu incerc s-o contra%ic* Btrana ii intinse mainile* Intoarse ca!ul (ata" (ata s !lan(* Nu in'ele(" in(an maiorul* Melania articul (reu4 Ctu)ele* tiu #e la !ortarul nostru" o !ersoan -oarte instruit" c a)a se !roce#ea%* A" #a*** 9m" $nuiesc c ne om !utea #escurca )i -r ele* Cum cre#e'i* 2ot#eauna am sus'inut c sunte'i un (entilom* Mirciulic !oate s con-irme* A#e rul este c m scuti'i #e multe ne!lceri* Exist unele o$iecte care te com!romit" iar ecinii mei sunt in !ri in'a aceasta -oarte se eri* %m$r'i) inc!erea intr-o !ri ire )i sus!in* 5e !alier ii intam!in %am$etul locotenentului A%imioar* A&, exclam $trana* 2e !omene)ti c a'i enit !entru cea)ca aceea #e ceai !e care -am -(#uit-o #e atata reme* Ce intam!lare ne!lcut, E !rima #at can# nu !ot !rimi un oas!ete a)a cum se cu ine* 2re$uie ins s in'ele(e'i*** %n'ele(e" s!use sec Cristescu* 1!ectacolul $tranei era !este !uterile lui* Atunci*** Melania ri#ic motanul care i se incurca !rintre !icioare* Imi #au seama c-i un a$u%" #ar can# a -ost or$a #e !rietenii mei" am (sit tot#eauna cute%an'a care in mo# o$i)nuit imi li!se)te* V-a) ru(a" #omnule A%imioar" s ocu!a'i #e Mirciulic* Nu m are #ecat !e mine" )i nu cre# c se a #escurca sin(ur* 5oate e'i incerca s-l ca%a'i intr-o -amilie #is!us s-i arate in(#uin'*

, 7ocotenentul" -r re!lic" ##u e a%i #in ca!* I)i scoase $atista" tam!onan#u)i o$ra%ul* Melania ii mul'umi cu lacrimi in oc&i* I)i li!i o$ra%ul #e ca!ul motanului" )o!tin#u-i ne#eslu)it4 Rmai cu $ine" Mirciulic* Nu sunt su!rat !e tine* Dac a em noroc" o s ne mai intalnim* A%imioar si(il a!artamentul" a!oi cut motanul cu inten'ia s-l lase !rin ecini* Nu-l (si nicieri )i" in #rum s!re cas" intr la $raseria Cina s $ea o $ere" s!unan#u-)i c !entru el )i Cristescu ince!e o $inecu antat !erioa# #e lini)te* 1la cerului" nu se na)te cate o Melanie in -iecare %i* Ma)ina tie $ule ar#ul" an(a/an#u-se !e Calea Vict riei. 3E ino at3" (an#i maiorul* 3E ino at" )i totu)i imi !are ru* M (an#esc ce -i(ur a -ace can# or s-i ia toate -leacurile #in sac" 1!umosul )i conser ele )i celelalte 0 la nai$a" totu)i la noi nu-i cam!in( 0 )i mi se intunec inaintea oc&ilor* Ar tre$ui s m console%e i#eea c cel !u'in #e aici inainte nu-mi a mai #a #ureri #e ca!* Dar m consolea%+3 1to!ul csc un oc&i ro)u* 7a Casa Central a Armatei" un (ru! in &aine #e sear co$ora scrile ra%an# %(omotos* O $lon# inalt" cu $lana !e umeri" 'inea ri#icat !oala roc&iei al$e" s nu atin( trotuarul u#* 1coase un $ra' (ol" ciu-ulin# !rul $r$atului #e lan( ea* 9o&otele #e ras !trun#eau in ma)in* 3Imi !are ru #e #omnul maior3" (an#i Melania 7u!u* 3E o !ersoan #elicat" $ine crescut )i !lin #e sensi$ilitate* Ultimul lucru !e care mi-l #oresc este s-i !rocur #in nou momente #e%-a-(re-a-$i-le* 5resimt ins c nu m oi !utea im!ie#ica s-o -ac* De -a!t n-ai incotro" #ra(a mea*3 1us!inul $tranei rsuci un !iron in inima maiorului* O cea' u)oar c#ea !este ora)* CAPITOLUL II -E. MORTO- ARE O I.EE 7a s-ar)itul lunii noiem$rie :;<=" ince!ur in 1*" o mic localitate #in El e'ia" lucrrile celui #e-al I>-lea Con(res al in-ractorilor #in Euro!a* O sut o!t%eci )i !atru #e in ita'i" ca!ete #e a-i) !e listele Inter!olului" talente autentice )i eri-icate in materie #e hold-up, #ela!i#are" escroc&erii -a$uloase" -alsi-icare #e $ancnote" s!ar(eri #e mu%ee" tra-ic #e stu!e-iante )i a)a mai #e!arte" sosir in cursul #imine'ii intr-o im!resionant !rocesiune #e Merce#esuri )i Ca#illacuri* 5roce#an# cu #iscre'ie" or(ani%atorii inc&iriaser in exclusi itate 9otelul 1ilentium" construit in mi/locul !#urii" !e malul unui ie%er* Oas!e'ii i)i !etrecur a(rea$il ceasurile #imine'ii /ucan# (ol- sau tenis" sor$in# cocteiluri ori cercetan# atent im!re/urimile )i !istoletele minuscule ascunse su$ re erul &ainei* Ace)tia erau !re %torii care 'ineau s se asi(ure !ersonal im!otri a unei e entuale #escin#eri a !oli'iei locale* Cei mai mul'i ins %$o eau la $ar* 1e re(seau cu $ucurie" se reinno#au !rietenii" amintirile ii stran(eau !e to'i laolalt" iar $una #is!o%i'ie (eneral / se re-lecta !an )i !e c&i!urile cele mai intunecate* Gino 1u$tilul" un s!r(tor #otat #in Nea!ole" 'inu s o-ere #e $ut la toat lumea* Can# ##u oc&i cu Gris-Gris cel in'ele!t" -alsi-icator #e $ani

#in Greno$le" sim'i c ia'a merit intr-a#e r trit* Il mai a)te!tau !e Ne#* Ei trei lucraser can# a in ec&i!* i a%i ii enea ame'eal can# i)i amintea lo itura #e la ?uric&* 1-ant @ecioar" ce remuri -rumoase, Gino %am$i su-icient uitan#u-se la masa in ita'ilor #in America )i Cana#a* Erau im$rca'i -istic&iu" in sacouri ro% sau er%i" !antaloni crmi%ii in carouri )i cra ate $l'ate* Ii -cu semn lui Gris-0ris. Ai %ice c )tia au uimit o Euro! care" oricum" in #ou mii #e ani a #at ca'i a $ri(an%i cele$ri+*** Cine i-a !o-tit+ @rance%ul ri#ic #in umeri* e-ul* 1c&im$ #e ex!erien'* Consultan'i )i o$ser atori* Ce-i "n capul lui* 1ace cu c(iul peste (arl+ A)a cre#* Ai %ut !ro(ramul+ Au #re!t #e ot consultati )i !ot !artici!a la #iscu'ii* Gino sri #e !e scaun* Uite-l pe -ed+... -ed+ Un $r$at % elt" cu oc&i al$a)tri" aten'i" )i !r #e culoare #esc&is" le -cu un semn amical cu mana* A ea mi)cri #e(a/ate" elastice" )i lini)tea caracteristic in#i i%ilor #e!rin)i s se #escurce tot#eauna sin(uri* 2recerea lui -u notat cu satis-ac'ie #e -emei* Ne# !rea insu)i sim$olul reu)itei in ia'* Il sim'eai ener(ic" intr-o excelent con#i'ie -i%ic" !utan# marca como# un numr remarca$il #e !uncte la (ol-" #ur in a-aceri" serios )i onest in limitele con enien'elor -inanciare* Nu a usese nicio#at #e-a -ace cu !oli'ia" iar in -i)ele Inter!olului -i(ura su$ o ci-r" A-AB<" -r nici un -el #e #ate supli)entare. Ce $ei+ intre$ Gino* 1u$tilul il !ri ea incantat* .inea la Ne#" )i-l inc&i!uia escrocul secolului* Ar -i incercat orice alturi #e el" un hold-up in 7un sau in sei-urile @*B*I*-ului* Il lu !e #u! umeri" cu sentimentul c nu se sim'ise nicio#at atat #e mul'umit* Ce $ei+ re!et* Morton i)i ls !ar#esiul in $ra'ele unui $iat #e ser iciu* Oc&ii lui cercetau atent $arul* Pern d. 5e $u%ele lui Gris-Gris cel in'ele!t alunec un %am$et* Ai luat !iceiuri c ntinentale2 mon vieux. Sc tc&-ul str$unilor nu mai e #estul #e $un !entru tine+ M ru)ine% sin(ur #estul* Gino -cu un semn s!re celelalte mese* Bie'ii or$esc numai #es!re manec&inul cu $riliante #in Marsilia* 9m" -cu Ne#" a) !re-era s se or$easc mai !u'in* Ce c )isi n ai "ncasat* 7a trei sute #e carate" csc Gris-Gris" nu-i (reu #e (&icit* 2e -elicit !entru truc" Ne#* A#mira$il, Gino $u !a&arul !an la -un#* Can# am au%it !o estea" cre#eam c o s !lesnesc #e ras* Cui nai$a i-ar -i trecut !rin minte s numere mumiile e(i!tene+ Una in !lus" or$a aia" nu se cunoa)te* Manec&inul tu a intrat in istorie, 3

Un ti! masi trecu !e lan( masa lor -r s se o!reasc* Ce-i cu Balena+ se interes Ne#* Nu !are in a!ele lui* A reu)it al treilea rateu la ran# )i a #e enit su!ersti'ios* 5e Alma i a l-ai %ut+ -u. Era in &ol* A$ia a)tea!t s-'i !o esteasc cum l-a aiurit Blanc&e* Patru c(i* Nu" Ran#unica #in Montmartre* Alma i a i-a comunicat c nu rea s se insoare" )i atunci Blanc&e s-a aruncat !e -ereastr de la eta4ul trei. Exclus, Inc nu s-a nscut $r$atul !entru care s-)i #eran/e%e o sin(ur $ucl* Ai r$#are, De#esu$t era !iscina*** Un !lon/on #e toat -rumuse'ea, 2i!ul al$ise" o !ro$ %#ro$itoare #e amor" in'ele(i*** 5e urm i-a !lcut )i lui )mec&eria* O re!et la toat lumea" iar acum sunt in luna #e miere* O*C*, e-ul a a!rut+ %nc nu* Uit-te la !ro(ram*** 1alut" 5a), Ce-'i -ace -amilia+ Un ro)co an cu -a'a !istruiat" -alsi-icator #e $ani" scoase !i!a #in (ur* Can# rase" i se %ri #antura intact" #e)i toat lumea )tia c-)i !ier#use incisi ii intr-o #iscu'ie cu Marteau" in care or$iser mai mult !umnii* Mul'umesc" Gino* 2oat lumea e in -orm )i cat se !oate #e mul'umit* Vino s ne e%i intr-o %i* Su!tilul c ! r" v cea. E -ormi#a$il* .ine acum uns!re%ece -emei* 2oate in aceea)i locuin' )i le i%itea% !erio#ic* Am$i'ia lui e s mo$ile%e casa in intre(ime* Cate o#i are ila+ intre$ Gris-Gris ra%an#* Dou%eci )i una" )i la ne oie !oate -i intre$uin'at )i &olul* -enorocitul, Ultima oar can# l-am %ut !rea normal* 9m" te asi(ur c nu are o ia' u)oar* Uns!re%ece ne este, Cei mai mul'i nu se !ot #escurca cu una sin(ur* E un tip tare+ Ce $ici de pr 5ra)2 -ed* Era ti!rit !e &artie /a!one%" cu o em$lem #es!re care nimeni nu )tia ce re!re%int* Morton citi incet4 ...lucrrile ncep la ora 18, n sala rond a hotelului, inuta obligatorie. Moment de reculegere... Cine a stins 6ir)a* 1acantti" Muller )i Dono an* i 1ue#e%ul, A inc&is in s-ar)it oc&ii acum o s!tman la s!ital" la 1t* 7aurent* N-a -ost atent )i s-a in(r)at #in cale a-ar* Dous!re%ece (loan'e" cali$rul ;" toate in !antece" a -ost cam mult c&iar )i !entru unul ca el* Gino ##u #in ca!* 5cat, Era un $iat cumseca#e* Nu-)i lic&i#a com!licii #u! lo itur* Ii !ocnea cu crosa* Am lucrat im!reun la 2oulon* A ea un sistem s!ecial" tr(ea cu mi/lociul*** Intre tim! s-a nscocit ce a mai $un* A) rea s-l cunosc !e la care l-a (urit" s!use istor Gris-Gris* ...analiza muncii, citi )ai departe -ed2 rezultate deosebite, premieri, fondul ntreprinderii, sporirea cifrei de afaceri, calificarea cadrelor, mijloace i

msuri de aprare eficiente mpotriva nterpolului... A#ic #u$l e i#en'" ex!lic Gino* O (selni' mai ec&e a )e-ului* 7 1ticle'ii -i(urea% in #ou ran#uri #e -i)e* @oto(ra-ia" 'ara" ora)ul" stu#ii" !osturile #e'inute" #osare re%ol ate" -amilie etc* A #oua -i) e mai concis )i !une !unctul !e 3i3* Mici sl$iciuni4 #ame" cr'i" curse" D&isE8 )i ca%uri re%ol ate* tii #e la inceput cu cine ai de-a 6ace. -ed "l privi atent. %n'ele(* Art s!re masa americanilor care /ucau !oc&er* 2eancurile #e &artii er%i atin(eau inl'imi consi#era$ile* 5rea mul'i $ani la e#ere" s!use !lim$an#u-)i oc&ii !rin $ar* i arme, 2o'i sunt c!tu)i'i* Dac ne i%itea% sticle'ii ar -i cam (reu s le ex!lici c-i o intrunire ne ino at or(ani%at #e Biserica $a!tist* Cite)te mai #e!arte* !chimb de e"perien cu delegaii strini, proiecte, planul de perspectiv, discuii. Ce se intam!l cu su#-estul+ Nu # !e nimeni* Cine anume te interesea%+ Ne# ri#ic #in umeri* 1u$tilul nu insist* 1e cuno)teau #e mult* Ce %ice'i" !ro!use" mai lua'i un ran#+ Eu nu" $ie'i* Noi #a" $iete" rase Gris-Gris* Ne# Morton se ri#ic* Gino il examin in5ri4 rat. E ceva care nu )er5e* En(le%ul surase ec&i oc )i !rsi $arul* 5ro!unerea lui era mult !rea interesant ca s-o stri(e !e toate aco!eri)urile* N-o a su!une Con(resului* Cu cincis!re%ece ani in urm" )e-ul" un el e'ian inalt" cu !r al$ )i oc&i ne(ri" cati-ela'i" !e o -a' neo$i)nuit #e tanr" -ost a(ent #e $urs" a usese uimitoarea i#ee s stran( in-ractorii #istin)i #in Euro!a* Ast-el luase na)tere A*O*A*E*-ul 0 Asocia'ia Oamenilor #e Ac'iune Euro!eni" intre!rin#ere !ros!er )i re!lic #ecisi #at acti it'ii #in ce in ce mai stan/enitoare a Inter!olului* @or'a asocia'iei consta in misterul ei 0 era cu #es ar)ire i(norat #e Inter!ol )i #e concuren' 0 )i in cointeresare* O eri-icare atent !rece#a !rimirea mem$rilor" intelectuali in cea mai mare !arte )i s!eciali)ti in #i-erite #omenii* Or(ani%a'ia numra in ran#urile ei in(ineri" (ra-icieni talenta'i" a oca'i" conta$ili )i ex!er'i in materie #e o$iecte #e art" a(en'i imo$iliari sau -unc'ionari in in#ustria &otelier* Gris-Gris" #e exem!lu" era !ro!rietarul unei sli #e ex!o%i'ie a !ictorilor #e a an(ar# #in Greno$le" Gino con#ucea la Nea!ole o intre!rin#ere #e !om!e -une$re" Ne#" om #e a-aceri in Cit8* Dar a#e rul #es!re Ne# il )tia #oar )e-ul* Me)!rii A.O.A.E.-ului aveau !li5a'ia ca la -iecare ac'iune !e cont !ro!riu s erse #ou%eci )i cinci la sut #in $ene-icii in -on#ul intre!rin#erii* 7a cele coman#ate" !rimeau un comision* @on#ul era -olosit !entru su$ en'ionarea #i-eritelor lo ituri" a/utorarea camara%ilor c%u'i in (&earele !oli'iei )i a celor !rea arstnici sau !rea $olna i ca s mai !oat manui cu re%ultate satis-ctoare ultimul ti! #e re ol er* Oricine a ea #re!tul s se retra(" cu sin(ura in#atorire #e a !stra secretul* Incercase un irlan#e% s or$easc" #ar" in #rum s!re con-esionalul !oli'iei" se intalnise cu o !rieten #in

si(uran'a asocia'iei* Im$r'i)area -usese !rea tan#r )i irlan#e%ul n-a mai a!ucat s-)i #uc inten'ia la $un s-ar)it* Con(resul se #esc&ise la ora o!ts!re%ece" intr-o atmos-er !lin #e entu%iasm* 7ectura ra!ortului" care #urase #ou ceasuri" -usese !rimit cu sa8 tis-ac'ie* 7ucrrile se intreru!ser la ora #ou%eci )i trei" urman# a -i reluate a #oua %i #iminea'* In sala #e rece!'ii" Ne# Morton urmrea c&i!urile in-lcrate ale in ita'ilor* 1e ra#ea mult" !retutin#eni se au%eau -elicitri" c&elnerii cu t ile !line #e $utur nu !ri#i#eau s -ac -a' comen%ilor* Gino se a!ro!ie cu un !a&ar in man* ase straturi #istincte #e lic&ior #e toate culorile* Ne# rase* Ce 5ro% ie $ei+ Curcu$eu-cocteil* Re'eta cowboy-il r. A)a se im$rac" a)a $eau* Vrei s incerci+ -u-s curi s. Gino incrunt s!rancenele* Spune2 -ed2 ai neca$uri* Nu-'i - (ri/i" nimic s!ecial* %l urmrea !e )e-" a-lat in mi/locul unui (ru!* El e'ianul ii sur!rinse !ri irea -ix )i ##u u)or #in ca!* Gino ii a!uc $ra'ul* 5e cu ant" Ne#+ 5er-ect, Ce %ici #e un !oc&er #u! rece!'ie+ Jocul la ne ino at cu !atru #ame in !ac&et )i una in man)et+ E o i#ee* i ceilal'i #oi+ Balena )i 5a)a* 5a)a+ Nu sunt )ili nar. @ii serios" Ne#, Cu noi nu tri)ea%* e-ul" sin(ur !entru cate a cli!e" ii -cu semn* Morton se inclin so$ru )i a)te!t s-i intin# mana* Ce se aude* Vreau s-'i or$esc* @r martori* o!ti4 Am o !ro!unere* 5oimaine #iscutm !lanul #e !ers!ecti * E o a-acere im!ortant* 2oate a-acerile noastre sunt im!ortante* Re-lect totu)i cate a cli!e4 Bine, 2e a)te!t #u! su!eu la mine* Camera FB<* tiu* 1 nu -ie mai tar%iu #e unu )i /umtate* Nu mai am anii ti" Ne#* A) !servat. 1e amestec #in nou !rintre in ita'i* Morton lu #e !e o ta #ou !a&are #e )am!anie )i se a!ro!ie #e In(ri#" o escroac cu mult stil #in @ranE-urt* Oc&ii en(le%ului o in luir intr-o !ri ire cal#* Care mai e ia'a ta" In(ri#+ Ar'i -ormi#a$il* 1e)eia i)i ##u la o !arte !letele $lon#e* Bu%ele crnoase sc&i'ar un %am$et amu%at* Ai nev ie de capital* Nu la tine l-a) cuta* Vrei s-mi -aci curte+

M intre$ ce )anse a) a ea* Nici una* 1unt ocu!at* Morton !ri i #es!ictura in(ust #intre sani" care a/un(ea !an la centur* In(ri# nu !urta sutien )i nici n-a ea ne oie* Ini)a* G&ice)ti in stele+ Clar, Nu mai e nimic #e -cut* 9 Ba #a" !o'i s-mi a#uci un !a&ar #e )am!anie* -ed i-l "ntinse. %nseamn c !e roman l-ai trimis la !lim$are* Re!ro-ilea%-te" Ne#" #esc&i#e o $arac !entru curio)ii care or s-)i cunoasc iitorul )i te c!tuie)ti* %'i trece !rin minte un#e !oate -i (sit+ In oc&ii minuna'i ai -emeii se a!rinse un licr sarcastic* 2re$uia s-mi inc&i!ui c #e -a!t nu eu te interese$. tii $ine c te-am iu$it intot#eauna* C&iar )i atunci can# m-ai !lantat la Monte Carlo+ %mi #ai o noutate, Mi-amintesc !recis c inainte #e a !rsi &otelul am %ut $iatul #e ser iciu intran# in a!artamentul tu cu o ta * O o#c )i un (in* N-ai $ut in ia'a ta (in" In(ri#" )i-n orice ca% nu #in #ou !a&are in acela)i tim!* A) pr 6esiune. M intre$ ce !uteai smul(e #e la ar(entinianul la su!er$* 2i!ul n-a ea in $u%unar #ecat un $ilet #e metrou* 9ai s nu ne certm* Am s te a/ut" #e)i n-o meri'i* 5e roman il (se)ti la 5aris" 9otel Crillon* En(le%ul ri#ic s!rancenele* A spart :anca An5liei* A!roximati * In orice ca%" ii mer(e $ine* 7a re e#ere" Ne#* I'i ure% noroc* Ai ne oie*** .e ce* In Est )i-au -rant mul'i (tul. 1e in#e!rt* Roc&ia er#e" -lui#" cur(ea ca o a! in lun(ul coa!selor* Morton i)i !rinse (an#itor $r$ia in !alm* ; e-ul sttea lan( cmin" cu oc&ii aco!eri'i #e mana in(ust )i -in* @lcrile a% arleau !ete strlucitoare !e ar-ul !anto-ilor de lac. Ia loc" Ne#* Ce -ac $ie'ii+ 1e #istrea%* Americanii il in a' !oc&er !e Balena* Dumne%eule, N-o s le rman nici #e auto$u%* Nu reau scan#al" sunt in ita'i #e onoare* Bine" m ocu! eu* O s le #ea $anii ina!oi )i o s le s!un c a -ost o (lum* N#/#uiesc s ai$ (lan#a umorului* 1e intinse como#* 1-au%im #es!re ce e or$a* Vreau s-'i s!un o !o este* Un %am$et cal# lumin oc&ii cati-ela'i ai el e'ianului* Il a!recia !e Ne#"

era unul #in oamenii si !re-era'i* A#mira$il i#ee" tocmai oiam s m culc* 1-ar !utea s-'i !ier%i somnul* Ai au%it or$in#u-se #es!re Comoara Sudului! e-ul cltin ca!ul* Nu* Oricum" ince!e -rumos* M #au in ant #u! is!r ile !ira'ilor* .ar despre Insula 0r tel r* Va(* In 5aci-ic" !arc*** Exact, In le(tur cu comoara" au circulat %eci #e le(en#e* .i-o < !re%int !e cea mai erosimil* 7a ince!utul secolului al >I>-lea" $)tina)ii #in America 7atin se rscoal im!otri a s!aniolilor )i atac ora)ul 7ima" consi#erat sei-ul Bisericii catolice* 1e a-lau acolo $o('ii -a$uloase* %)i plac cuvintele li)pe$i2 -ed. C ncret+ Aur, Mone#e" lin(ouri" o$iecte #e art* E)ti si(ur c nu-mi !o este)ti #in 1te enson+ Nu* Inter ine ins la un moment #at )i istoria e#im$our(&e%ului* Interesant. Eram si(ur c o s te ca!ti e%e* 5entru a sal a comoara" s!aniolii o incarc !e cora$ia en(le% Victory, a-lat su$ coman#a c!itanului 5orter* In cursul cltoriei" marinarii lic&i#ea% !a%a s!aniol )i" sc&im$an# #estina'ia asului" #e$arc in Insula Grotelor" un#e in(roa! aurul su$ stanci" cu inten'ia #e a-l recu!era" -ire)te" ulterior* Au pr cedat ct se p ate de urt2 nu cre$i* -ed rse. Au -ost rs!lti'i #u! -a!tele lor* Nimeni nu o$ser ase c in in lm)eala lu!tei #is!ruse o $arc* 5e scurt" o ex!e#i'ie s!aniol" a erti%at #e sol#a'ii care reu)iser s e a#e%e" interce!tea% cora$ia )i s!an%ur intre( ec&i!a/ul* 1unt cru'a'i #oar 5orter )i secun#ul" !entru a #i ul(a locul ascun%torii* Ar ie)i #e aici o -rumoas crticic !entru )colari" o$ser el e'ianul* 5ot s continuu+ Te r 5. %nce!u s rscoleasc /arul #in cmin* Morton se ls !e s!atele -otoliului )i a!rinse o 'i(ar* %'i inc&i!ui !ro$a$il c am $ut !rea mult* Nu te-am %ut nicio#at $eat" #ar*** In s-ar)it" ce s-a intam!lat cu 5orter )i secun#ul+ Au i%$utit s sca!e ascun%an#u-se in /un(la #in insul* Du! unele su!o%i'ii" 5orter )i-a ucis !artenerul )i" trecan# !rintr-o sume#enie #e !eri!e'ii" s-a intors in An(lia" !re#an# co!iilor si !lanul )i" #esi(ur" secretul ascun%torii* Co!iii s-au im$oln it #e (alci in a/unul ex!e#i'iei*** urm $tranul !e acela)i ton* -u-i e&clus. ***Iar )oarecii au ron'it o !arte #in #ocument" exact !or'iunea in care era notat latitu#inea insulei* Ne intoarcem la Jules Verne+

En(le%ul -uma lini)tit* Datele au rmas intacte" ro%torii !resu!un c erau anal-a$e'i* 2im! #e %ece ani" insula a constituit locul #e !o!as al !ira'ilor #in Atlantic* In -elul acesta" (rotele )i-au s!orit consi#era$il comoara* Aici inter ine" #ac o$ser i" #omnul 1te enson cu istorioara lui* Du! #ou #ecenii" insula e i%itat #e clu(rii -ranciscani care &otrsc s triasc acolo !an la s-ar)itul %ilelor" in !ost )i ru(ciuni* Dar #esco!erin# comorile" )i-au $(at min'ile in ca!* Nu !rea e)ti ins!irat a%i" %am$i en(le%ul* Ima(inea%-'i c au to!it aurul" in -ine" o !arte #in el" turnan#u-l in -ormele 1-intei @ecioare* Ast-el s-a nscut cea mai !re'ioas statuie #in lume* Au trecut anii* Mira/ul comorilor a in-lcrat multe -ante%ii* 1-au or(ani%at #e-atunci !este cinci sute #e #= ex!e#i'ii* Un neam' inc!'anat a stat )ais!re%ece ani !e insul cutan# %a#arnic statuia* In :;GA " trei -rance%i" #oi %iari)ti )i un s!eolo(" au reluat acelea)i cercetri -r re%ultat* Btranul ii !use mana !e (enunc&i* 1!une-mi sincer" Ne#" ai (sit o -at -rumoas )i 'i-a enit i#eea c -a'i !utea #istra stra)nic in Atlantic+ Ri iera a #e enit monoton" nu-i a)a+ Nu-i a)a* 5e -at am (sit-o" #ar nu-i !lac excursiile cu $arca* 1e ri#ic )i arunc mucul 'i(rii in cmin* Cine a a #esco!erit totu)i ascun%toarea* Cine* Un a enturier* Acum )ase s!tmani" am -ost in itat la o rece!'ie* Ga%#a" o ec&e !rieten" !urta ni)te cercei care mi-au atras ime#iat aten'ia* Mrimea !ietrelor )i lucrtura* Ce a cu totul neo$i)nuit* I-am !re%entat com!limentele mele )i mi-a )o!tit c i-a cum!rat #e la un na$a$ roman* In caseta ei mai a ea #ou !iese extraor#inare* O #ia#em )i o !erec&e #e !a-tale" antice in mo# cert* 1 nu -ie o !cleal* Un meseria) inteli(ent i'i !oate truca rice 5iuvaier. En(le%ul scutur ca!ul* A#mit c !ot -i tras !e s-oar" #ar nu in materie #e $i/uterii* Ex!er'ii" imi s!unea !rietena mea" !resu!un c !ietrele im!o#o$eau urec&ile unei (eno e%e !ictate #e 5irelli" acum un secol )i /umtate* Doamna cltorea s!re 7ima" iar cora$ia a -ost atacat #e !ira'i*** Exist su!o%i'ii serioase in acest sens* .evine captivant. :ei ceva* Nu" mul'umesc* De #iminea' torn -r incetare in mine* Gino nu m-a lsat nici s res!ir* Eu am s-)i prepar un c cteil. >i )ai departe. Am intre!rins ime#iat cercetri )i am a-lat lucruri interesante* Cel care a an#ut $i/uteriile e un roman* Il c&eam 5o!a* A emi(rat in @ran'a in :;H<" ceran# a%il !olitic* El e'ianul rmase cu sticla #e Cointreau in aer. De trei%eci #e ani" 5o!a trie)te la 5aris ca un ra/a&* Din can# in can#" in#e #iscret cate un (iu aier ciu#at" numai la $une cuno)tin'e )i nicio#at !rin interme#iari* Morton -cu o !au%" a)te!tan#u-l s se intoarc #e la msu'a cu $utur*

I)i !ri i ceasul* Dou* Dac )e-ul era #e acor#" maine inainte #e !ran% !utea -i la 5aris* Continu* M-am ocu!at !u'in #e acest 5o!a )i am a-lat un lucru uimitor* Inainte #e r%$oi" mai exact in 6F<" a intre!rins sin(ur o ex!e#i'ie in Insula Grotelor* 7a 5unta Arenas" s-a im$arcat !e un a!or (recesc cu #estina'ia Romania* 5rintre $a(a/ele sale se a-la un $alot lun(" -oarte (reu" in elit in ro(o/ini* In cursul cltoriei" care a #urat !este #ou luni" un marinar curios a i%$utit s strecoare o !ri ire su$ a)!ala4. Ne# se o!ri ra%an# inceti)or* Ce a %ut+ O -emeie strlucitoare )i al nai$ii #e -rumoas* 1tatuia #e aur" in mrime natural" a @ecioarei Maria* Madona !e care o caut to'i -anaticii #e o sut cinci%eci #e ani* ## El e'ianul il !ri i 'int* Cu) ai a6lat* 7-am (sit !e marinarul cel curios* 1e in#oa! la Munc&en cu carna'i !e ar%" $ea $ere )i !o este)te oricui intam!larea" #ar nimeni nu rea s-l asculte* Desi(ur" ti!ul nu -ace nici o corela'ie cu te%aurul s!aniolilor )i comorile !ira'ilor. %n mo# lo(ic" tre$uia s !ro-ite #e tuyau. E un $r$at -r !ers!ecti * Nu-i !lace s se ocu!e #e a-aceri care-l #e!)esc* i-a #at ime#iat seama c romanul e in'eles cu c!itanul asului" un in#i i# #ur" cu arttorul ner os* 7-ar -i lic&i#at ime#iat ce ar -i sim'it c neam'ul a mirosit ce a* Ap i* P pa n-a adus Madona la 5aris* Giu aierurile sau o !arte #in ele le-a !utut scoate #in Romania" #ar numai atat* i a !rsit 'ara clan#estin* O statuie #e aur nu-i un $a(a/ como#* 5re%um'ii" Ne#, M-am in-ormat minu'ios* @ecioara nu e la 5aris, In trei%eci #e ani" 5o!a ar -i luat o &otrare in !ri in'a ei* i ar -i -ost im!osi$il s nu rsu-le ce a* E un &a! !rea mare ca s nu su(&i'e nimeni* 1 a#mitem" )i+ En(le%ul ri#ic #in umeri* Cnd a) po-t s ane% lei m #uc in A-rica* E)ti un co!il* Un#e rei s-o cau'i+ 7a Bucure)ti" #eclar calm Ne#* @osta so'ie a lui 5o!a" o oarecare Ol(a 2u#or" trie)te* A #i or'at ca s nu ai$ !lictiseli" #ar continu s-)i scrie* 7e-am interce!tat cores!on#en'a* 1unt si(ur c -emeia )tie ce a #e statuie* i #ac nu )tie+ Oricum" merit incercat* e-ul se /uca cu !a&arul (ol* De /os eneau %(omote" mu%ic" rasete" (lasul !uternic al unui american care urla ce a #es!re 1usan cea ro)co an* A) !re-era s m (an#esc" Ne#* Acor#-mi cate a %ile* Mi se !are

!rea -ante%ist totul* Nu )tiu ce s-'i s!un*** In -on#" #e ce e%i'i+ E riscant. %n ca% #e e)ec" c&eltuielile nu te !ri esc* M !ri e)te soarta ta* Nu reau s te !ier#em* 5an aici" #orin'ele noastre c incid per6ect2 $)!i en5le$ul. E)ti unul #in oamenii mei $uni )i !oate sin(urul !rieten !e care-l am* In (eneral" am e itat lo iturile in Est* Nu a em a(en'i acolo" se !ot i i o mie #e ca!cane in care s te im!ie#ici !entru c nu )tii nimic #es!re ia'a lor" #es!re sistem in (eneral" #es!re !oli'ia res!ecti )i a)a mai #e!arte* 5leci la #rum -r $usol* 5rietenul lui In(ri# a !rsit Romania acum un an* 1unt con ins c m-ar !utea a/uta* M-a) mul'umi cu o sin(ur a#res util* %l cuno)ti+ .a. %l !o'i #etermina s te inso'easc+ Eventual. #' 5e cine rei s mai iei+ M rt n $)!i lar5. Asta inseamn c am c%ut #e acor#+ Discutm o e entualitate* 7a cine te-ai (an#it+ 5lec sin(ur* @ecioara" #ac exist" nu e ascuns intr-un sei-" a)a c n-am ne oie #e s!r(tori* A#mi'an# c o #esco!eri" acce!t i!ote%a cea mai -ericit" cum rei s-o strecori !e su$ nasul romanilor+ Cum o sco'i" Ne#+ E o statuie" nu un tim$ru #e cincis!re%ece centime* M-a) 5ndit la cteva variante. El e'ianul ii cut oc&ii* Mana !ali# tam$urina !e !ere'ii !a&arului* Ascult" Ne#" simt c ce a nu-i in re(ul* In #e-initi " #e ce te cram!one%i #e Madon# Intre!rin#erea mer(e #estul #e $ine ca s nu -im sili'i s -acem ec&ili$ristic !e o -ran(&ie sus!en#at intre #ou $locuri la ni elul eta/ului o!t%eci* Ai ascultat #area #e seam* Bene-iciul net !e anul acesta a -ost #e un miliar# )i o sut #e mii #e #olari* Un re%ultat !ros!er" #u! cate a!recie% eu* i-atunci" #e ce s riscm+ Ce se ascun#e in !ro!unerea ta+ A entur #e #ra(ul a enturii+ 5e c&i!ul en(le%ului a!ru un suras sarcastic* 1conta la si(ur !e e-ectul cu intelor sale* Vreau s m insor* Oc&ii celuilalt se lr(ir $rusc* -ed M rt n2 ai "nne!unit+ De ce+ Am trei%eci )i o!t #e ani )i e tim!ul s m -ixe%* Exist o mie #e mi/loace mo#erne" cu re%ultate asemntoare* Cianura" #e !il#* O #o% cumseca#e )i e)ti un om -cut* 2re$uie luat cu a!" or eu" #e la $ote%*** 1ri #in a ion -r !ara)ut sau - o !lim$are in mie%ul no!'ii cu metroul !rin NeD IorE* Cltin #in ca!4 Vas%ic te-a !clit* Sunt apr ape si5ur2 rse -ed.

i-'i cere s te sinuci%i ca s-i #emonstre%i c o iu$e)ti+ -u. Vrea @ecioara #e aur in $uc&etul ei #e mireas+ -u. Atunci* L vitura aceasta ")i va "n5#ui s m retra( #in asocia'ie* El e'ianul il msur consternat* I)i smulse ner os -luturele #e la (at* Ne# Morton" e)ti ne$un #e le(at, Deloc" #ra(ul meu* Dac rei" acum !o'i s-mi #ai un scotc&* Da" am inten'ia s m retra(*** Mul'umesc" un sin(ur cu$ #e (&ea'* In !rimul ran#" nu sunt #in ia care /oac mereu !e acela)i numr* i can# in ar'i a-aceri ca ale noastre" intaiul rateu e )i ultimul* .in la -irma mea onora$il4 (entleman #in Cit8" cu un trecut ne!tat* 7ucre% #e cincis!re%ece ani cu tine" m-am #istrat (ro%a )i cu asta m #eclar mul'umit* Dac -ata ar a-la #es!re mine #oar a %ecea !arte #in ce ar !utea a-la" mi-ar -ace ime#iat ant* 9m, 5uteai s m scute)ti #e celelalte aiureli* Jsta e sin(urul moti im!ortant* 2otu)i" nu in'ele( ce caut Madona aici. Ai s-mi s!ui a treia oar c sunt ne$un* Vreau s-mi iau %ana )i s m sta$ilesc in 5oline%ia* Unde* #, %n Insula 5&oenix* Am !etrecut o#at o acan' acolo )i locurile m-au -ascinat* E o ia' s!len#i#, Mi-am #orit mereu s m intorc* Comisionul ce mi-ar re eni #e !e urma @ecioarei mi-ar in(#ui s #uc o ia' minunat !an la ca!tul %ilelor* Ce -el #e ia'" Ne#+ 1oare" o cas cu eran#a s!re ocean" !rieteni a(rea$ili )i cel !u'in o /umtate #e #u%in #e co!ii* A) scrie !oate )i o carte #es!re -lora local* %'i $a'i /oc #e mine+ Mi-a !lcut tot#eauna $otanica" #ar n-am a ut tim! s m ocu! serios* Btranul il !ri i #intr-o !arte* Intre$ a!san# -iecare sila$4 -u cu)va 6etei "i place ! tanica* 1unt si(ur c o las rece2 rse -ed. Cum arat+ Nu seamn cu nimic #in ceea ce i'i inc&i!ui tu )i !ot s te asi(ur c nu re(ret* E -rumoas" nu am!" -ereasc Dumne%eu" -rumoas" senin )i o#i&nitoare* La "nceput t ate sunt di(nit are... Unde dracu? te-a pescuit* %n paro&ia tatlui ei" un !astor extrem #e cumseca#e* Ea !re# la )coala #e #uminic* El e'ianul i)i #esc&ise ne!utincios $ra'ele* Mon ami, m #au $tut* In ia'a mea nu mi te-a) -i inc&i!uit incon/urat #e )ase mici Mortoni" la $ra' cu o a-urisit #e !uritan" a#ministran# cate&ismul sl$aticilor #in 5oline%ia* Morton surase lini)tit* Botanica" rei s s!ui* Cum rmane cu !ro!unerea mea+ @iica !astorului cel cumseca#e nu e #is!us s te !rimeasc alt-el in

!atul ei+ -u. 5er-ect" Ne#* Rs!unsul meu e acela)i* Nu. ; 5an la urm -usese da. A #oua %i la !ran%" Morton lu #e/unul in restaurantul aero!ortului Orl8 )i" #u! o or" se a-la in salonul unuia #in a!artamentele 9otelului Crillon* %)i lunec !ri irea !e mo$ila % elt )i #elicat 7ouis >VI* 5iesele al$e se #eta)au minunat !e !ere'ii im$rca'i in ta!et i)iniu" cu #un(i ar(intii* O (lastr cu tran#a-iri (al$eni ##ea o intimitate sua inc!erii* En(le%ul i)i ls mnu)ile !e mas )i i)i scoase !ar#esiul* Ai avut n r c. Romanul ##u #in ca!* A)a cre#* Cine 'i-a #at a#resa mea+ In5rid. Oricu)2 ni)eni nu se ascunde la Crill n. Nici n-am -cut reun mister* Eram #oar curios* @r s m amestec in a-acerile tale" nu in'ele( totu)i #e ce 'i-ai ales o asemenea re)e#in'* Atra(e aten'ia* Pu'in imi !as* 5este cate a %ile !rsesc 5arisul* Vreau s m sta$ilesc in Cana#a* Morton i)i su$'ie !ri irea )i rase* Alt aer... #/ Asta-i )i !rerea a ocatului meu" un $r$at inteli(ent* 5strea%-l* Ai ne oie )i #e cine a care (an#e)te* E)ti ama$il. A -ost" !resu!un" o lo itur serioas*** Nu m !lan(* Ce mai -ace In(ri#+ Vocea ii era calm )i Ne# nu sesi% nici o intona'ie s!ecial* Nici !e -i(ura $run cu nasul u)or inco oiat )i $r$ie $rutal nu se citea nimic* Arat $ine* Am %ut-o recent. Romanul se ri#ic res!iran# a#anc* O*C*, Nu !oate s-'i mear( in toate* Mi-ar -i !lcut s in cu mine in Cana#a* E)ti ne$un, Nici un $r$at sntos nu !leac in Cana#a cu In(ri#* E o -at minunat" #ar can# rei s te insori i'i ale(i mireasa #e !e alt stra#* i In(ri# can# se a mrita" o s !re-ere alt (en* Mie totu)i mi-ar -i !lcut" #ar se !are c nu-i su-icient* Mul'ume)te-i lui Dumne%eu* Dac o e%i" s!une-i c-mi men'in !ro!unerea* 1cu%-m un moment, Vreau s anun' rece!'ia s nu ne deran4e$e ni)eni. Ri#ic rece!torul mascat intr-un co)ule' cu ca!acul !lin #e -lori* Morton se stram$ )i a!rinse o 'i(ar* Nu e#ea ra'iunea !entru care tre$uie camu-lat a!aratul tele-onic su$ o !!u) s!aniol" in ni) sau intr-un !anera) italian* 31tric atmos-era #ecorului*** 9m" aiureli latine*3 Ce $ei+ intre$ Dan* Nimic* De !atru%eci )i o!t #e ore nu -ac altce a #ecat s $eau* Can# o s ai c&e-" te ser e)ti sin(ur* i-acum !o'i s-i #ai #rumul*

1unt con ins c nu te-ai a$tut !e la 5aris ca s e%i cum m-am instalat* En(le%ul ince!u s ra#* 2i!ul a ea sto-* O sim'ise inc acum un an" can# a-i)a o !o%i'ie #u$ioas 0 ce a intre alet )i (i(olo 0 'inan#u-se #e -ustele lui In(ri#* N-a ea o centim* Itinerarul !arcurs intr-un sin(ur an" #e la o camer #eoc&eat #in @ranE-urt la 9otel Crillon" !romitea mult* 3Va r%$i )i in Cana#a,3 Am un as in man)et" s!use Ne#* 1-l e#em* Dac i%$utim" !o'i sconta !e un cec #e o sut #e mii #e #olari* Dan i)i ciu!i u)or $u%a* A#ic s /oc !e mana ta. E i#ent* 5reconi%e% 0 il !ri i 'int 0 o lo itur in Romania* Va tre$ui s m inso'e)ti* Dan rmase inter%is cate a cli!e" a!oi i%$ucni intr-un &o&ot -ormi#a$il #e ras* %n Romania+, Urmar cu inte ne#eslu)ite" intr-o lim$ !e care en(le%ul nu o in'ele(ea* Dumne%eule" sta-i cel mai $un $anc, Morton il !ri ea calm" a)te!tan# s se lini)teasc* Dan intinse mana #u! !a&arul #e coniac* 7u o in(&i'itur %#ra n" a!oi continu s ra# inceti)or* Nu mi s-a s!us nicio#at c a) -i reun (lume'" o$ser Ne#* Ai a ut !ro$a$il #e-a -ace cu in i#io)i* 9ai s lsm -leacurile, 1unt #is!us s te inso'esc oriun#e in a-ar #e Romania* O sut #e mii #e #olari, 1!er c ai re'inut* Am -ost numai urec&i* N-a) acce!ta nici !entru un miliar#" Morton, #3 ?ece miliarde+ -ici pentru t t Parisul. Ne# o$ser $utonul #es!rins la cma)* Il -ix" a!oi i)i consult un(&iile* M -aci curios, Incerc s (&icesc ce lo itur ai #at* Cat nai$a s -i scos !entru ca o-erta mea s nu-'i s!un nimic+ Rsul r )nului u)plu din nou inc!erea* Ai au$it !ancul cu repre$entantul lui 1 rd* %n (eneral m !reocu! alte !ro$leme* 1e %ice c ti!ul s-a #us la Vatican )i i-a o-erit 5a!ei o sum exor$itant ca s strecoare in ru(ciunea 2atl Nostru marca ma)inii* Un sin(ur cu ant4 @or#* E i#ent" a -ost !o-tit a-ar* 5resimt c o s mor #e ras* Ai r$#are* Intors in America" ti!ul i-a relatat $ossului intam!larea* Ma(natul a rmas !e (an#uri4 39m" oare cat i-or -i #at $lestema'ii ia #e italieni !entru or$ele FIAT volontas tua?" De eni $rusc serios* 2e in)eli* Nu s!un pas !entru c am $ani* Acum un an" 'i-a) -i #at acela)i rs!uns* Oare* 5e cu antul meu* M intre$ ins 0 o$ser i" suntem curio)i cu ran#ul 0 ce 'i-a %(an#rit interesul in Romania+ Dac-mi !ro!ui mie o sut #e mii" 'ie tre$uie s-'i ias #e cel !u'in cinci ori !e atat* In s-ar)it" tot n-ai s-mi s!ui*** En(le%ul rmase !e (an#uri* 2r(ea u)or #e $r'ara elastic a

ceasului" 'intin# co orul al$ cu $u/ori (i(antici #e un ro% #ia-an* %mi !are ru c te #e%am(esc" s!use Dan* E ultimul tu cu ant+ 9otrat* Bine" consi#er c nu am #iscutat nimic* @ii lini)tit" Morton* Am uitat totul" iar in camer nu sunt micro-oane* 1urase* A ea o #antur !uternic" #ar nere(ulat* Ne# o-t* 5o'i s-mi ex!lici cel !u'in #e ce nu rei+ Cu !lcere* Il !ri i lun(4 I'i #au un s-at !rietenesc" sincer !rietenesc* Ve%i-'i #e trea$, 9a$ar n-am ce-i in ca!ul tu" #ar i'i s!un -r s-'i # cr'ile" renun', Vor$eai #e un as* Du-l la !lim$are* E)ti mic )i cu careu, En5le$ul ri#ic s!rancenele* .e ce* 5entru c nu ai nici o )ans s ca)ti(i, Nici una #intr-o mie, Cine 'i-a s!us alt-el" s )tii c te-a min'it* Ai a ut incurcturi mari+ 5rimul )i ultimul contact cu mili'ia l-am sr$torit la #e!unerea cererii #e !a)a!ort* De alt-el" )i acesta-i amnuntul la care ar tre$ui s re-lecte%i in !rimul ran#" -i(ure% aici su$ !ro!riul meu nume4 Dan Vi#ra)cu* Ca #elinc ent #e #re!t comun" riscan# s -iu extr#at" mi-a) -i sc&im$at ime#iat -irma* 7o(ic* i atunci+ .ine minte cu intele mele" Morton, N-a) rea s -iu !ia% rea" #ar ai s re(re'i c nu m-ai ascultat* Au !oli'i)ti c&iar atat #e -ormi#a$ili+ Au* Exist o tra#i'ie* Au -ost co!oi excelen'i )i in ec&iul re(im" sunt )i a%i* Dar la as!ectul sta m-a) (an#i a$ia in al )a!telea ran#* 1!une-mi" ai #e/unat+ #7 .a2 la aer p rt. 1 cer totu)i o sticl #e Martini )i !u'in ca iar+ En(le%ul ince!u s ra#* Am in'eles c ai $ani" nu tre$uie s -aci e-orturi su!limentare* A#e rul e c nu !ot uita %ilele in(ro%itoare #e la @ranE-urt* Can# mi-ai strecurat la (ar#ero$ cinci%eci #e mrci" nu mancasem #e #ou %ile )i #e-o s!tman #ormeam !rin (r#ini !articulare* In !arc m-ar -i um-lat !oli'ia* Am (sit $anii" m-am #us la toalet )i am*** #a" am !lans* %n re5ul, Can# oi -i la anan(&ie" o s mi-i #ai ina!oi* Ince!use)i s or$e)ti #e Romania*** Dan se !lim$ un tim! !rin camer* Dincolo #e !er#ele" un cer (ri" a!os" s!la o$eliscul #in 5lace #e la Concor#e* Voi &a$ar n-a e'i ce se intam!l acolo" or$i intr-un tar%iu* Nici mcar nu trece !rin minte* E alt ia'* Al'i oameni" alt mentalitate* Uneori te !o'i cre#e !e alt !lanet* C ncret. Uite" Ne#, 1 %icem c #au aici o lo itur* Aici" la Amster#am sau la NeD IorE* Gsesc cat ai cli!i %ece com!lici #is!u)i s m a/ute" #ou%eci #e $or#eluri" &oteluri )i !ensiuni un#e sticle'ii nu-)i ar nasul )i un#e !ot s

m ascun# 0 c&estia e s cuno)ti a#resele )i s !o'i !lti #istrac'ia* @ac rost ur(ent #e tinuitori" msluitori )i ce rei tu !entru mar-a #e care reau s sca!* In ultim anali%" mituiesc !oli'ia" )eri-ul" $iserica )i !e Dumne%eu, En(le%ul im!inse scrumiera s!re mi/locul mesei* Mucurile rs!an#eau un miros iute* %'i ine s cre%i c inc&isorile #in Vest sunt (oale* -u2 -ed2 dar l catarii nu re!re%int nici %ece la sut #in ci-ra real a in-ractorilor* Dac o s ai $a-t s te intorci #in Romania" te ro(" anun'-m* Vin s!ecial #in Cana#a s-mi s!ui c am exa(erat* M s!erii, 2e !re in* Ai s te sim'i ca un )oarece* Cu exce!'ia ser(en'ilor #e stra#" nimeni nu !oart arme" nu ai un#e s ascun%i un co!il #e cinci ani* I'i inc&i!ui c-o iau ra%na, .ine minte" nu !o'i ascun#e nici un su(aci, Au o or(ani%are -antastic, Exist o le(e !ri in# o$li(ati itatea muncii" orice !ier#e- ar e re!erat ur(ent* Dac" #e exem!lu" ine la mine un ti! !entru #ou%eci )i !atru #e ore sunt o$li(at s-l anun' a#ministratorului* 7a &otel !re%in'i actele*** i aici ai ne oie #e acte* 9ai s -im serio)i, I'i #au numai la 5aris cincis!re%ece a#rese un#e !entru o sut #e -ranci ii #oare un#e a #ac e)ti misionar in C&ina sau asasinul lui Cenne#8" cum te c&eam )i ce !rere ai #es!re 5ia'a Comun* En(le%ul i)i !ri i ceasul* tiu c am or$it #e !oman" o-t Dan" #ar nu uit c m-ai a/utat* La ur)a ur)el r2 ")i !ot o-eri o excursie*** Vreau s # o 'ar in care !oli'ia )omea%* Dan ri#ic ne!utincios #in umeri* Dra(ul meu" nu urmea% #ecat s-'i ure% #rum $un* Mai !o'i -ace ce a !entru mine" %am$i Ne#* Anu)e* 1!une-mi un ti! cruia totu)i m-a) !utea a#resa in extremis. E im!osi$il s nu cuno)ti !e nimeni* #8 O s ra%i" #ar am trit intr-un me#iu onora$il* Exist totu)i o -emeie*** Nu )tiu #ac a acce!ta s cola$ore%e e-ecti * 5o'i a ea ins toat incre#erea in ea* Nu" nu" nu-i #eloc ce-'i inc&i!ui*** Notea%-mi" te ro(" !e o &artie" s!use Ne# im$rcan#u-)i !ar#esiul* Nu sunt -amiliari%at cu numele romane)ti* i rei s-i aiure)ti !e $)tina)i, -u c nstituie un i)pedi)ent. Dan Vi#ra)cu %am$i* N-am reu)it s te con in(* -u. A) un avi n la )ie$ul no!'ii* 2re$uie s m (r$esc* - r c2 -ed+ Noroc" Dan, Am s-'i #au )i eu un s-at* Mut-te, Can# aca !e care o mul(i se nume)te Mari/uana" e mai $ine s inc&i%i (ra/#ul* 5oli'i)tii -rance%i n-or -i ei ni)te (enii" #ar le-ar !utea trece totu)i !rin minte s se intre$e cu ce $ani !lte)te un trans-u( a!artamentul #e la Crillon* Intai i'i or eri-ica cecurile" celelalte urmea% #e la sine*

Ce )tii" cat )tii )i #e un#e+ intre$ cris!at Dan* Ne# il $tu u)or !e o$ra%* Am s-'i s!un #u! ce m intorc #in Romania* Dac te intorci, Vi#ra)cu i)i um!lu un !a&ar #e coniac )i urmri #e la -ereastr silueta en(le%ului* O siluet ener(ic" intr-un ra(lan ca-eniu" care se #i%ol a in re'eaua -in a !loii* CAPITOLUL III IN2AM57JRI NE5REVJ?U2E Anc&etatorul intro#use !a(inile $tute la ma)in intr-un #osar nou* 1crise cu litere cite'e4 Nr. 2985/76 Olga Tudor art. 257 Cod penal. In)uru$ ca!acul stiloului" anun'an# sec4 1unte'i arestat, Btrana se ri#ic in !icioare cu mainile incle)tate !e !o)et* Incerc s s!un ce a" a!oi renun'* 1e rsuci $rusc )i ie)i escortat #e su$o-i'erul #e !a%* Anc&etatorul trase sertarul $iroului* I)i scoase !ac&etul cu mancare" a% arli &artiile (rase la co) )i mu)c #in tartina cu )unc* 39m, Oameni $trani )i nu-)i # #e reumatisme*** 2ra-ic #e in-luen', 1ca! cu un an***3 ; 7a A< noiem$rie" Ne# Morton se inscrise su$ acela)i nume in re(istrele 9otelului Intercontinental #in Bucure)ti* 1e interes la rece!'ie cum !oate inc&iria un turism" !rimi o &art a ora)ului )i c&eia :<::" )i" aruncan# o !ri ire !trun%toare in /ur" se in#re!t s!re li-t* Ca'i a -rance%i" -oarte si(uri #e ei" su$'iri" cu nasuri !roeminente" acu%an# o ne!sare estimentar !lin #e )ic" !ier#eau remea in &olul ele(ant cu %i#uri aurii* O $lon# clasic im!ac&eta" in s!atele unui $irou" un o$iect ciu#at #in lemn* Italianul (rsu'" in !ar#esiu cire)iu" se a!lecase mult inainte* Vor$ea re!e#e" cu un #9 %am$et )i o ex!resie -r #u$ii* U)ile ascensorului alunecar* Co$ori o -emeie can# a su!er$* Morton a!recie cu un oc&i si(ur cerceii )i $ro)a #e sa-ire* In li-t" o uit* Venise !entru ce a mai $un* Ne# i)i #e%$rc ra(lanul )i ins!ect o#aia con-orta$il" cu #e$arale inc!toare" un !erete #e o(lin%i" mo$ile !ractice )i mo#erne* De la -ereastra eta/ului )a!tes!re%ece" Bucure)tiul ii trimitea o ima(ine curioas* Incerc s -ac o a!ro!iere cu ca!italele euro!ene !e care le cuno)tea" #ar nu (si nimic satis-ctor* O$ser cat a tim! tra-icul #in 5ia'a Uni ersit'ii" il mir li!sa reclamelor luminoase !entru un !ro#us sau altul* In tim! ce-)i scotea lucrurile #in ali%" rememor cele #ou a#rese* Ol(a 2u#or" -osta so'ie a lui 5o!a" stra#a Atena G; C" )i cealalt" o-erit #e Dan" la care urma s a!ele%e in situa'ii extreme4 Emilia 5lo!eanu" $ule ar#ul Macaralei*** 9otri s ia contact in aceea)i sear cu Ol(a 2u#or )i tele-on la rece!'ie" interesan#u-se #e turism )i #ac ar !utea o$'ine un $uc&et #e -lori* Intr in $aie* I)i in ior o$ra%ul $ine ras cu a! #e colonie" trecu !ie!tenele !rin !rul #es" $lon#-cenu)iu" lu o cma) !roas!t )i alt cra at" a!oi se intoarse in o#aie )i #es-)ur &arta !e !at* Re!er u)or

stra#a Atena )i i)i s!use c o #es!art #oar %ece minute #e &otel* Co$ori #in nou in &ol* I se inmanar c&eile ma)inii" un Renault al$astru" )i un $uc&et #e (aroa-e* Inainte #e a !orni motorul" Ne# i)i !ri i ceasul* 1e a-la #e #ou ore )i /umtate in Bucure)ti* ; Era o cl#ire ciu#at" -r eta/" cu -erestre inalte" in%or%onate" care-i aminteau #e micile ora)e #e !ro incie #in @ran'a* 5e !er a% se %rea un (&i eci cu -run%e (roase" mustoase" )i un !ac&et in elit in /urnal* Morton a)te!t s treac auto$u%ul ro)u" se asi(ur inc o #at c n-a -ost urmrit )i !arc in -a'a casei* %i #esc&ise un $tran im$rcat intr-o est crmi%ie* Cma)a cu !tr'ele era inc&eiat !an la ultimul nasture* .inea u)a a$ia cr!at* 5e -i(ura #estul #e #istins se citea nelini)te )i o neincre#ere caracteristic* 7a Bucure)ti" ii s!usese Dan" #in %ece in)i nou !rice! -rance%a" cu )a!te o !o'i $al$ai" cinci o or$esc curent* 32oat con ersa'ia lui Vi#ra)cu3" i)i aminti amu%at Ne#" 3e !resrat #e ci-re" nu se !oate ex!rima #ecat in !rocente*3 Ar$or un %am$et luminos* Bun seara* O caut !e #oamna Ol(a 2u#or* Cine e)ti #umneata+ M numesc Morton* 2re$uie s-i !re#au un mesa/ #in 5aris* M-ar !utea !rimi ast-sear+ Btranul e%it" a!oi ii -cu loc s intre* De ce nu -a'i anun'at !rin tele-on+ En(le%ul !ru (ro%a #e stan/enit* 1cu%a'i-m*** E o c&estiune #e cate a minute" iar maine #iminea' !rsesc ora)ul* Ciu#at*** Nu e)ti -rance%* Ne# trecu -lorile in mana cealalt* 3Al #racului #e neincre%tor,3 1i(ur c nu* V-am s!us" numele meu e Morton* 7ocuiesc la 7on#ra* Ince!u s!oro iala $iatului cumseca#e" incantat s -ac un ser iciu" a i# #< #e cuno)tin'e )i im!resii intr-o 'ar strin* 7a 5aris m #uc #oar in interes #e a-aceri* O cuno)tin'" #e -a!t un !rieten" a -olosit !rile/ul )i m-a ru(at s-i in#e!linesc un comision* 1unt !entru !rima oar la Bucure)ti* A e'i un ora) -rumos" #omnule. M#a*** si(ur*** m#a*** Aran/a ner os lucrurile !e mas* Oc&elarii" un #e(etar" mosorul #e a'" o (a%et" #ou ace #e (mlie intr-o scrumier* Mana ii tremura* Cine-i !ersoana care -a trimis+ Ne# calcul ra!i#4 3@emeia nu-i acas* Ar -i a!rut !an acum* 2i!ul i)i 'esea ce a sin(ur* i totu)i nu e so'ul ei* Nu s-a recstorit* Amant+ Nu, Aman'ii au )a!te%eci #e ani #oar la NeD IorE* Vecin+ Mai #e(ra$ o ru#*** Vr" cumnat" !oate -rate* 2re$uie s-l -ac s #e in mai !u'in !ru#ent* Un nume cunoscut" c&iar #ac 'i-e #e%a(rea$il" inseamn mai mult #ecat unul com!let strin* Ins!ir cat #e cat incre#ere*3 5rietenul meu 5o!a*** A#ic -am mai s!us, Ne cunoa)tem #e mul'i ani* A, -cu $tranul" Geor(e* A) !utea or$i cu #oamna+

Ia l c. %nc(ise tele i%orul* 1e in arti -r rost !rin o#aia cu lucruri ec&i" in#re!t rama unui ta$lou" in s-ar)it se a)e% la masa aco!erit cu un co or ro)u" tocit* -u... -u cred. Ce anume+ se interes ama$il en(le%ul* C ai !utea or$i cu ea* Btranul se ri#ic #in nou )i slt un col' #e !er#ea* D#ea im!resia c su!ra e(&ea% stra#a* 3Ce nai$a se intam!l+3 se intre$ Ne#* 3E casa -ilat+3 %mi !are extrem #e ru*** Nu )tiu cum s !roce#e%* Eu*** Btranul or$ea in )oa!t* 1unt -ratele ei* 5o'i s-mi comunici )ie. Morton %am$i incurcat* 1coase #in $u%unar un !ac&e'el ele(ant" le(at cu o !an(lic ar(intie* N-ar -i mare lucru* 5o!a m-a ru(at s-i !re#au acest -lacon #e !ar-um* A eam ins un mesa/ er$al extrem #e im!ortant* 1unt -ratele ei" re!et $tranul* Geor(e 'inea la mine*** Vreau s %ic" ne )tim #e tineri* M mir c nu 'i-a or$it*** Nu exist reun moti s nu ai incre#ere* Nu in'ele( #e ce nu !ot #iscuta !ersonal cu #oamna 2u#or* Mainile $tranului tremurau* 5e $u%e i se i i un %am$et cris!at* Un !ix !lesnit ie)ea #in $u%unarul estei* Ve%i*** tocmai asta e*** Aici*** Nu !o'i" ce mai*** I)i ri#ic !leoa!ele scor'oase4 Ol(a e inc&is* Au arestat-o* Can#+ intre$ Ne# incor#at* Ieri*** Ve%i" #e-aia nu !o'i* Geor(e*** )tii" toat ia'a s-a (an#it #oar la el* Ol(a a su-erit mult* 1-i s!ui c*** nu-i #re!t* .e ce-au arestat- * @leacuri* 2ra-ic #e in-luen'* 1unt ne$uni*** Nu rei s-mi s!ui ce-a %is Geor(e+ Doar #ac mi-o a in(#ui el* Ii oi tele-ona* Imi !are ru !entru #oamna* O s mai caut* '= Btranul cltin ca!ul* N-ai s m cau'i* tiu eu*** 1alut 5arisul, Rue*** !e !ro!rietreas o c&ema Ma#ame JacKuar#*** 1unt reo cinci%eci #e ani #e-atunci* Mi-ar !lcea s )tiu #ac mai exist &otelul acela mic*** 1tai, Nu 'i-am s!us stra#a. Care stra#" #omnule+ intre$ Ne#* 1tra#a un#e am locuit* Am numrat o#at cate str%i are ia'a mea*** Morton se intoarse #irect la &otel* Ceru cina in camer )i o sticl #e D&isE8* Re-lect intens* 7a nou )i /umtate se s!l !e #in'i" stinse lumina )i a#ormi ime#iat* ; 1e tre%i !rost #is!us" ca #e o$icei* Rmase in !at cu mainile su$ cea-" !ri in# cerul mo&orat* @emeia #e sus" (ras" cu o$ra/i uleio)i" #e o

-amiliaritate ul(ar" $tea carnea* In -iecare #uminic mnanc )ni'el* Alturi" stu#entul cu !ri ire tul$ure ##use #rumul la ma(neto-on* Can# o intalnea !e !alier" nu o saluta* @luiera cu ta)ca s!an%urat #e umr )i se re!e%ea !e scri* E ita ostentati s ia li-tul im!reun* 5e $u%ele Emiliei 5lo!eanu se i i un suras !lin #e #is!re'* 3M las rece***3 In a!artamentul #in #rea!ta" -armacistul -cea lec'ii cu -iu-su* Duminic #iminea'a la ora %ece -ix* Glasurile cre)teau !e msura minutelor consumate cu stu#iul* Boule, .i-am mai s!us #e o mie #e ori c aceea)i se scrie cu #oi #e e )i i! In ecti ele continuau* Du! cretinule! urma un !ocnet sur# )i $ie'a)ul ince!ea s $a%aie* Emilia 5lo!eanu !rsi !atul -r c&e-* I)i !use #e ca-ea )i ince!u s #eretice !rin cas* 5e -i(ura (l$uie" li!sit #e -armec" struia ex!resia #e !lictiseal* O !lictiseal mocnit" acr* 1e mi)ca automat* A)ternutul in la#" ca-eaua in cea)c" i$ricul su$ ro$inet* .i(ara" c&i$riturile" !ie!tenele" )iretul ne(ru care-i stran(ea !rul nein(ri/it intr-o coa# #e cal" $lu%a" /ac&eta ie-tin" !altonul* Mult cenu)iu" ca-eniu" un ac #e si(uran' la -ermoarul -ustei* 1mulse #in cuier !lasa im!letit" se asi(ur c are c&eile )i tranti u)a in urma ei* Ne# a)te!t s-)i termine cum!rturile* O %use !rsin# a!artamentul )i ii luase urma !an la intrarea su!er-ma(a%inului* Can# ie)i" !lasa era !lin cu !ortocale )i cutii #e conser e* Il #eruta in-'i)area Emiliei* 3O -emeie urat" care -ace tot ce-i st in !utin' ca s -ie )i mai urat*3 5rul intins !este ca!" !etrecut #u! urec&i" atr(ea aten'ia asu!ra -run'ii !rea $om$ate )i a nasului !rea lun(" &ainele !reau cum!rate la (rma#" -r nici o ale(ere* Morton o$ser c !e intre( itinerarul nu o salutase nimeni* 7a ie)irea #in $loc" un ecin intorsese ca!ul cu in#i-eren'" in ma(a%in 0 un ma(a%in #e cartier" un#e clien'ii se cunosc" i)i %am$esc" -ac constatri $anale in le(tur cu remea" re%ultatele )colare ale co!iilor" iar casieri'a roto-eie" mereu $ine #is!us" te -elicit ama$il c ai sc!at #e (ri! 0 Emilia trecuse neo$ser at* '# O acost !re enin#-o ime#iat c e trimis #e Dan Vi#ra)cu* Ne# sim'ea instincti c -ace !arte #in cate(oria -emeilor care !re-er o atitu#ine #irect* Emilia tresri )i se uit in /ur* O (os!o#in $tea !ernele la -ereastr" alta i)i $tea o#rasla in !ra(ul $locului" un $ie'a) in !alton #e $lan tr(ea #e nasturii #olo-ani ca ni)te $ul(ri #e %!a#* Dan*** I)i ume%i $u%ele in-orme* Vas%ic e la 5aris* Cum se #escurc+ En(le%ul" 'inan# inc !lria in man" surase* A) !re-era s #iscutm un#e a" a an# intre noi o mas !e care s ne s!ri/inim coatele* %l msur rece )i Morton i)i s!use amu%at c !re%en'a lui nu-i -ace nici o im!resie* 3Ce nai$a o -i interesan#-o totu)i+3 Urc la mine" #ar nu ime#iat* 5este %ece minute* De o$icei nu !rimesc i%ite )i nu 'in s atra( aten'ia* Eta/ul !atru" a!artamentul HG*

Ne# inclin ca!ul* O a)te!t s intre )i se in#re!t s!re tele-onul !u$lic #in ca!tul aleii* @orm numrul Emiliei 5lo!eanu* Ascult !rimul tril )i a(' rece!torul in urec&ea #e metal* .u)neata ai tele6 nat adineauri* Morton con-irm %am$in#* %'i era team s nu a erti%e% Mili'ia+ Nu a eai nici un moti * Deocam#at nu -ac #ecat s-'i transmit salutri #in !artea unui !rieten* Atunci* Am s-'i s!un #u! ce-mi o-eri un scaun* O a/ut s-)i #e%$race !altonul* Bu%ele Emiliei se stram$ar #is!re'uitor* 1unt o$i)nuit s-o -ac sin(ur* O" scu%-m" )i i-l !use ina!oi !e umeri* Nu cunosc o$iceiurile* O ca6ea* N-ar insemna o !lcere !entru #umneata" a)a c renun'* %n c(i "i 4ucau sclipiri esele )i Emilia ince!u s ra#* Ai 5(icit. Cre# c te-am (&icit* Acum !utem sta #e or$ !rietene)te+ De!in#e ce ai #e (an# s-mi !ro!ui* Ne# ii strecur o !ri ire iute* @emeia a ea o minte ascu'it* De ce cre%i c-i or$a #es!re o !ro!unere+ Nimeni nu m caut #e #ra(ul meu* Il !ri i 'int cu o nuan' u)or $at/ocoritoare* Dumitale i'i !ar sim!atic+ En(le%ul scutur e&ement #in ca!* 3Dac-i !lace s au# lucruri #e%a(rea$ile" n-are #ecat*3 N-a) sus'ine-o -r a -i un mare mincinos* E)ilia i)i stranse )iretul #in !r* D#ea im!resia c e incantat* Ce -ace Dan+ A!ro!o" #ac 'i-e mai la in#eman" !o'i or$i en(le%a* A#mira$il, Dan a !us mana !e $ani )i luna iitoare !leac in Cana#a* Din cate sunt in-ormat" )i !e-acolo mi)un !oli'ia* In s-ar)it" trea$a lui, De ce te-a trimis la mine+ Morton scoase !ac&etul #e 'i(ri* I-l o-eri" #ar -emeia re-u%* 1!use '' sec4 Ca s m a/u'i* M-a asi(urat c !ot a ea incre#ere #e!lin in #umneata* %n ce sens* Dac !ro!unerea mea nu te interesea%" cel !u'in nu ei or$i* Ai !re %ut #eci )i !osi$ilitatea c nu oi -i #e acor#* Cam in !ro!or'ie #e nou%eci )i nou la sut* Ce se va "nt)pla atunci* Voi re'ine un $ilet !entru !rima curs #e a ion Bucure)ti 0 5aris* A#ic ei renun'a* Mi-ai sesi%at inten'ia cat se !oate #e lim!e#e* Emilia ii intinse mana !este mas* %mi !lace !roce#eul* Desc&is" ca intre !arteneri care se res!ect* Dac mi-ai -i or$it #es!re sex-a!!ealul meu" !entru a-mi ca)ti(a $un oin'a" 'i-a) -i artat u)a*

Sunt con ins" surase Ne#* In meseria mea nu a!uci s (re)e)ti )i a #oua oar* Tra6icant* Cam a)a ce a* Un -el #e $au-$au #in serialele americane* N-a -ost !rea (reu s-mi #au seama cu ce -el #e -emeie am #e-a -ace* De alt-el" nici nu -aci un secret* i-'i !lace" com!let" s te sim'i in#is!ensa$il* 5resu!un c nu sunt !rea mul'i cei care nu s-au !utut li!si #e #umneata* O*C* , 5o'i s-mi s!ui Emilia* Dac nu-mi ceri s m sinuci#" am s incerc s te a/ut* Am a-lat c Ol(a 2u#or e arestat* M-am intors la &otel )i am luat &otrarea s iau le(tura cu #umneata* .i s-a s!us cum a c am rela'ii la 5rocuratur+ -u. Am in'eles* 2re$uie s-l se#uc !e /u#ector cu -armecele mele* Gan#esc c ar -i in'ele!t s le !stre%i !entru alte im!re/urri*** 5este trei luni Alain Delon -ilmea% la Bucure)ti* Atunci* Ii om #a !osi$ilitatea s e a#e%e* Emilia 5lo!eanu -cu oc&ii mari* 2e cre%i la C&ica(o+ 7a noi nu e a#ea% nimeni* Asta rmane #e %ut* Dan ar -i tre$uit s te averti$e$e cu) stau lucrurile pe aici. A -cut-o" %am$i Morton* Numai c" exce!tan# examenele )i cererile in cstorie" nu m s!erii cu una" cu #ou* i-a!oi" mi%e% mult !e #umneata* A#ic+ Eu atra( ine ita$il aten'ia* Inter ine )i im!e#imentul #e lim$* Vei lua le(tura cu cine tre$uie" ei mitui acolo un#e e ca%ul* @emeia cltin ca!ul* E)ti un (an(ster istor* tii ce inseamn s or(ani%e%i o e a#are+ A) unele idei va5i2 surse -ed. Cum contacte%i !a%nicii+ De un#e )tii c $trana e #is!us s se a enture%e+ Un#e o ascun%i+ 7a Intercontinental+ In (arsoniera mea+ Riscul mi se !are enorm )i nu # nici o !osi$ilitate #e a sc!a te-eri* E)ti li$er s-mi -aci ant* ', Nu mi-ai rs!uns la nici o intre$are* @iecare amnunt a -i !us la !unct* Am ne oie #oar #e #oi oameni #e n#e/#e )i o ma)in* Acesta ar -i !rimul ser iciu !e care 'i l-a) cere* Emilia nete%i -a'a #e mas* A ea o man nein(ri/it" cu un(&iile roase !an in carne* Ca!tul curelei #e la ceas era intors su$ cataram* Morton i)i ls oc&ii s alunece #e-a lun(ul !ere'ilor* 2re$uia s -ie %u(r i'i" tot interiorul tr#a ne!sare )i li!s #e satis-ac'ii* A)te!t* @emeia i)i trecu !alma !este -runtea cu $ul$i !roeminen'i* Vreau s m (an#esc* 2ele-onea%-mi maine la cinci )i ei )ti lim!e#e ce ai #e -cut* N-am #iscutat inc" #ar remunera'ia a -i su$stan'ial" strecur Ne#

in treact* Emilia i)i a% arli ca!ul !e s!ate* Nu m interesea% $anii* Atunci+, En(le%ul !rea sincer #econcertat* De ce ai -i #is!us s cola$ore$i* Din s!ort" s %icem* ; 5an la ora cinci" Ne# i)i !ier#u remea a(rea$il* Vi%it Mu%eul #e Art )i ma(a%inele #e !e 7i!scani" intr intr-un $ar #e %i" str$tu marile $ule ar#e ale Ca!italei" se uit la a-i)e sim'in#u-se incantat c i%$utea s in'elea( un cu ant" #ou* Ora)ul continua s exercite asu!ra lui aceea)i im!resie curioas* 1e a)te!tase s re(seasc aici acarmul italienilor" tem!eramentul a(itat al s!aniolilor !e care-l sim'i % acnin# la orice col' #e stra#" !an )i in cate#ralele lor sau in s!atele o$loanelor &otelului costisitor un#e-'i cum!eri lini)tea !ltin# atatea )i atatea !esetas* 3Nu seamn cu nimic #in ceea ce am %ut sau am cunoscut eu*3 Constatase c se !utea -ace in'eles in mai multe lim$i" c oamenii sunt ser ia$ili" -r a a ea ins nimic #in ma#rilenul sau se ilanul cruia ceran#ui o in-orma'ie e in stare s te inso'easc !an la #estina'ie" !entru c nu are cu cine s!oro i sau nu are o i#ee mai $un #es!re -elul cum s-)i !iar# remea* 2rectorii !reau in (eneral ocu!a'i" -iecare manat #e un sco! !recis" c&iar )i $tranii* Nu intalnise -i(urile acelea caracteristice" eternul !ier#e- ar care s!ri/in un %i# cu mainile in $u%unare ori i)i tar)te !a)ii alene ne)tiin# $ine incotro s-o ia" !entru c !re%en'a lui e tot atat #e !u'in necesar in nor#ul sau estul ora)ului* Exce!'ie -ceau $i)ni'arii" in#i i%i cu !ri iri extrem #e mo$ile" care se asi(ur in !ermanen'" #is!u)i s-i cum!ere ceasul )i #olarii* @ire)te" Ne# se -erea #e conclu%ii cate(orice* 5ose#a su-icient $un-sim' ca s-)i #ea seama #e -ra(ilitatea unor im!resii culese in mai !u'in #e !atru%eci )i o!t #e ore* De un lucru era ins incre#in'at* Bucure)tiul a ea atmos-er" un aer al lui !ro!riu* Era un ora) interesant* Cum!r un %iar la intam!lare )i intr in !rimul restaurant* Un c&elner ioi 0 3sta cel !u'in seamn cu ce am mai intalnit in alte !r'i3 0 ii lu coman#a )i Morton #esc&ise (a%eta* Cut instincti -oto(ra-iile starurilor #e ultim or" actri'a sex8 a se%onului" in $lan som!tuoas sau costum #e $aie" )i criminalul sa#ic #esco!erit in s-ar)it #e !oli'ie* @u sur!rins c nu le '/ (se)te* Intri(at" a!el la cuno)tin'ele #e -rance% )i italian )i incerc s #esci-re%e titlurile* 1e sim'i #in nou uimit #e so$rietatea lor* Renun' s mai in'elea( ce a* 5e urm aten'ia ii -u atras #e o $run ele(ant care tra ersa localul* C&elnerul a#use cea)ca #e $ulion )i i-o rsturn" !lin #e stil" in -ar-uria -ier$inte* 1im'ise c-i strin* Emilia 5lo!eanu ii -ix o intalnire in ora)* De)i )tia c sunt cei mai !rime/#io)i" Morton a!recia oamenii care or$eau !u'in* Res!ecta -ra%a concis" o$ser a'iile scurte" !line #e mie%* In mintea unor ast-el #e in#i i%i exist or#ine )i #iscernmant" au sim'ul !ro!or'iilor* I)i inc&i!uia c Emilia -ace !arte dintre ei.

%l a)te!ta in -a'a unei cl#iri im!untoare" in stil $aroc" #in !iatr cenu)ie" )i urc ime#iat in ma)in* Il #iri/a cu in#ica'ii !recise" tr(an# #es #in 'i(ar* A ea un -el ciu#at #e a -uma" 'inea 'i(ara intre un(&ia #e(etului (ros )i a arttorului" e!ui%an#-o !an la ca!t* Nu le-am s!us nimic* Vreau s-i cuno)ti intai* Dac ei consi#era #e cu iin'" le ei or$i #umneata* Ai "ncredere "n ei* O !ri ea cu coa#a oc&iului* Intre re erele !altonului i se %rea /ac&eta er%uie cu nasturele #e la (at ru!t* Celelalte $utoniere erau lr(ite )i mur#are* %i cunosc #e mult* Unul #intre ei e $alerin* Am co!ilrit !e aceea)i stra#* Cu cellalt am -ost cole( la Uni ersitate* Ce -acultate ai -cut" Emilia+ tiin'ele economice* 5e -i(ur i se i i o ex!resie sarcastic* Aman#oi sunt a i%i #e $ani* Ar -i in stare s -ac orice !entru a-i c!ta" #e)i moti ele #i-er* %n ce sens* Balerinul e sno$* Visea% o re)e#in' #e senior )i o existen' asortat* 5entru asta il #is!re'uie)ti+ Dis!re'uiesc orice scla * Can# cine a #e ine ro$ul unei cocioa$e luxoase un#e a maimu'ri #e!rin#eri care nu au nimic #e-a -ace cu ia'a #e la noi" (rea'a mea nu cunoa)te mar(ini* I#eea unui alet" intr-un a!artament #e trei camere !e &ol #in Bucure)ti" in total cam o!t%eci #e metri !tra'i" !re%entan# !e o ta #e ar(int st!anului su cartea #e i%it a #e!utatului #e stra#" !ro oac cel !u'in ilaritate* -ed rse. %nce! s in'ele(* i cellalt+ Il c&eam Nicolaescu* Economist* Are icii mai !u'in ra-inate" #ar )i mai (reu #e st!anit4 mancare" $utur" cr'i" -emei* Un careu ul(ar )i costisitor* Ai s-l e%i* @umea% &a ane )i um$l cu in#is!ensa$ilii ru!'i in -un#* De/unea% la Ca!)a" un restaurant cum ar -i la oi Clari#(e" )i #oarme !e o saltea #e !aie a)e%at #irect !e !arc&et" &ainele )i le a(a' #e cuie $tute in !erete* En(le%ul intoarse ca!ul" %am$in# cu to'i #in'ii* i iciul #umitale+ @ii atent s nu treci !este sto!* '3 1e a-lau intr-o locuin' !lcut )i con-orta$il" #es!re care Emilia ii ex!licase c a!ar'ine unei ru#e a $alerinului" un -el #e eri)oar" !lecat intr-o i%it in Grecia* Ne# se uit curios la !ortretul 'i(ncii cu #e(etele extrem #e ex!resi e inc&ise !este o lulea* Desenele in creion constituiau #e mult o raritate la 5aris )i 7on#ra* Un $r$at % elt" #estul #e scun#" se ri#ic !rom!t* A ea ce a #in incor#area unei er(ele #e o'el" un c&i! luminos care te !ri ea in -a' )i un suras s!ontan* 3.ine s -ac im!resie $un3" (an#i Ne#" 3)i" in (eneral" i%$ute)te* D

(ata cat ai cli!i #oamnele !este cinci%eci #e ani* Il consi#er cuceritor #e sincer )i co!ilros* @emeile #e ser iciu il a#or !entru c le salut )i nu se su!r nicio#at can# ce a scar'aie" -eti'ele #e treis!re%ece ani il consi#er i#ealul lor***3 El e T lea2 @l#u' 2olea" s!use Emilia* Balerin*** Al #oilea $r$at rmsese tolnit in -otoliu* Era (ras" ne(li/ent" cu $u%e moi )i !o-ticioase* 5ie!'ii &ainei i se um!luser #e scrum* Ciora!ii c#eau !e (le%ne incre'i'i" cra ata" )i-onat" atarna stram$" sl$it #in no#* Intinse o man -lasc )i -ier$inte* -ic laescu. Ratat clasic. N#/#uiesc c nu te lau%i* Balerinul il cercet !e Ne# #in ca! !an-n !icioare* A!recie su!le'ea sto-ei cenu)ii" as!ectul tan#ru al tricoului an(orat" cu (uler intors" linia #es ar)it a !anto-ilor* 5ru satis-cut #e re%ultat )i lu #in nou loc* Ii -usese mereu team #e o curs* Acum res!ira mai li$er* 5utea s !arie%e c en(le%ul e autentic* Morton inc&ise u)a #e la esti$ul )i strecur o !ri ire in camera alturat* 1e mi)ca -iresc" elastic" !lin #e ener(ie* Br$atul (ras #in -otoliu nu-i !lcea* A ea o !ri ire iclean* Nu te sim'eai lini)tit in !re%en'a lui" mai ales cu s!atele intors* Ne# e%it o sin(ur secun# 0 inc nu era !rea tar%iu s a$an#one%e" s se intoarc la &otel" s-)i -ac ali%a 0 )i intr $rusc in ex!unerea -a!telor* %nainte #e toate reau s !reci%e% c $ene-iciul -iecruia #in #umnea oastr" in ca% #e i%$an#" a -i #e %ece mii #e #olari !lti$ili in mone#a care con ine* 7s s se a)tearn lini)tea* Balerinul -cu oc&ii mari* 5rea !ocnit recent cu o crmi# in ca!* Mirel Nicolaescu" la -el #e im!resionat" incerc s-)i !stre%e san(ele rece* Intre$ cu o oce alterat #e emo'ie4 Dous!re%ece mii a'i s!us" !arc+ Este exact suma la care m (an#eam* Ce tre$uie s -acem !entru a-i o$'ine+ Cate a mici ile(alit'i* 1 -im in'ele)i" #eclar economistul" ri#ican# #e(etul (ros* In c&estii #e 1ecuritate nu m $a(* E $ine s !reci%a'i acum" inainte #e a a-la ce a" )i !ute'i -i si(ur c n-o s mai au%i'i #e mine* -ed se "nt arse spre E)ilia. Ce inseamn Securitate? 1i(uran'a statului* Cores!on#entul @*B*I* sau al Intelli(ence 1er iceului* Am in'eles" o intreru!se Morton* Nu este or$a #es!re a)a ce a* '7 A-acerea e com!let strin #e orice im!lica'ie !olitic* In cel mai ne-ericit ca%" com$ina'ia noastr ar intra in com!eten'a 5oli'iei* Vl#u' 2olea nete%ea stan/enit #un(a !antalonilor* I)i ume%i $u%ele inainte #e a or$i4 ?ece mii #e #olari re!re%int o sum insemnat*** Dous!re%ece mii" -lcule, inter eni economistul* Domnul e en(le%" nu cre# s retracte%e* Pr !a!il v ) avea de "nt)pinat riscuri )ari.

Nu riscurile sunt mari" ci mi%a* In -unc'ie #e ea" a -ost sta$ilit $ene-iciul* Mai a) "ntre!are2 spuse !alerinul ri#ican#u-)i oc&ii lumino)i* 1untem o$li(a'i s ne #m acor#ul inainte #e a a-la amnunte+ Nu" surase Ne#* N-am -ost nicio#at !arti%anul unor ast-el #e !roce#ee* Du! ce au%i'i !ro!unerea mea" !ute'i s arunca'i cr'ile" #ac nu con in" cu con#i'ia s uita'i totul* C rect2 aprecie Mirel -ic laescu. 5ot ince!e+ O!era'ia com!ort #ou eta!e* 5rima" #in cate am -ost in-ormat" !are ce a mai com!licat in im!re/urrile #in Romania* Vom or(ani%a o e a#are*** CAPITOLUL I@ COINCIDEN.E Din cau%a luminii tul$uri" Melania 7u!u sesi% la ince!ut #oar #ou siluete culcate* 1u$o-i'erul #e !a% ii art un !at li$er" un !ric&ici ciu#at" ie)it #in %i#" aco!erit cu o !tur cenu)ie* Acolo* Am s-'i a#uc ime#iat cina* O&" exclam Melania sua " nu #eran/a'i !entru mine* De alt-el" nici nu mi-e -oame* Vin #e la o ani ersare un#e s-a ser it un meniu a#mira$il* 1u$o-i'erul #e !a% o cantri lun( )i inc&ise u)a* O -emeie %$arlit" tanr )i oac&e)" cu oc&i neastam!ra'i" o cerceta -r s-)i ascun# curio%itatea* Cealalt #e'inut" mult mai in arst" intorsese #oar ca!ul* A ea trsturi -rumoase" #ar e)te#e" !ielea incre'it )i uscat* 5ri in#-o" Melania sim'i $rusc sen%a'ia incercat in nenumrate !rile/uri can# se a-la !entru !rima #at in !re%en'a unei -iin'e sau a unui o$iect care a ea s insemne ce a in ia'a ei4 un inex!lica$il -reamt al mainilor" o rcire a #e(etelor (olite #e san(e* O msur !rintre (ene* De'inuta !rea a(itat" res!ira a#anc )i #es* 3@ii te ro( atent" #ra(a mea" -oarte atent, Cu -emeia asta se intam!l ce a" e in !ra(ul unei &otrari ra-#i-ca-le care s-ar !utea s te interese%e* Nu-mi cere s-'i s!un in ce sens" inc nu )tiu* I'i oi su-la totu)i un secret* Ne&otrarea ei #e!)e)te s-era !reocu!rilor o$i)nuite in aceste inc!eri4 mrturisesc sau nu+ Cate(oric e #e alt natur* 5ri e)te-i mainile" Melania, Vor$esc mai #eslu)it #ecat ar -ace-o $u%ele ei* .i-am atras aten'ia in nenumrate ran#uri )i ai -ost ne oit s recuno)ti c am #re!tate* Mainile acestei -emei se cris!ea% )i se relaxea% in -unc'ie #e oscila'iile (an#ului* De un#e rei s )tiu la ce se (an#e)te" #e reme ce n-a !ronun'at inc un sin(ur cu ant+ Dar #ac m ascul'i )i-'i ei concentra aten'ia" te '8 asi(ur c om a-la* i-acum" -eti'o" &ai s e#em ce i!osta% tre$uie s ar$ore%i, .i-a) !ro!une $trana !rostu' atat #e la in#eman 'ie" #e o ne ino 'ie care-'i taie res!ira'ia )i maniere in#uio)toare culese #intr-un scrin cu #antele* Nu numai !entru c acesta este !ersona/ul tu !re-erat*** .ine minte" #ra(a mea" can# rei s #esco)i !e cine a #-i toate asi(urrile c nu !rice!i nimic* 1ucces" -eti'o,3 >)!i seninA Bun seara* Voi incerca s nu stin(&eresc* 1unt si(ur ins c inainte #e toate tre$uie s m !re%int* M numesc Melania 7u!u* 7u!u era

colonelul" so'ul meu" un $r$at cu a#e rat #ar% )i !lin #e #emnitate* I)i o!ri !ri irea asu!ra celei mai tinere* Dumnea oastr+ 7i$elula" rase -ata* N-am cunoscut nici un ti! #ar% )i !lin #e #emnitate* Ce nume ori(inal, i #oamna+ Btrana rs!unse -r c&e-4 Ol5a Tud r. Melania se a)e% !e mar(inea !atului* E -oarte !lcut la #umnea oastr* Din !cate" !este #ou ore a tre$ui s !rsesc* .e ce* Domnul acela sim!atic #e la Mili'ie" care m-a a#us aici" mi-a !romis c m a inso'i !an acas" #u! ce-)i a termina tre$urile* 5rea (ro%a #e ocu!at* N-am %ut inc atatea &artii in(&esuite !e un sin(ur $irou* 7i$elula o examin !er!lex* C(rist ase+ Nu-i a)a+ Mi se !are )i mie extraor#inar ca cine a s lucre%e atata* 1e a surmena in cel mai scurt tim!* In sc&im$" e -oarte ama$il )i mi-a artat mult $un oin'* Cre# c i-a) !utea cere -a oarea s mai rman cu #umnea oastr" #ar n-a) rea s !ier# $iletele la Zorro. Am stat o or )i /umtate la coa# ca s le o$'in* ?am$i sera-ic* N#/#uiesc c nu mi-o e'i lua in nume #e ru* 7i$elula o asculta cu (ura cscat* Ii )o!ti celeilalte #e'inute4 Ori -ace mi)to #e su-letul nostru" ori*** E senil" marai Ol(a 2u#or* Ce #racu6+, Gra/#ul sta a a/uns a%il+ Las- "n pace. Melania cerceta incantat %i#urile" -iecare un(&er* @rumoas construc'ie, 1oli#" in orice ca%* Intot#eauna mi-au !lcut %i#urile (roase* I'i #au sentimentul #e si(uran'* C&icoti4 ti'i" la cutremurul #in :;HB" m a-lam su$ #u) )i" #eo#at" !eretele s-a !r$u)it* V #a'i seama ce situa'ie !eni$il" !e trotuarul #e i%a i se a-la cu totul intam!ltor o armat #e !om!ieri* Asta nu se mai #re(e" murmur 7i$elula* 1u$o-i'erul #e !a% a#use o can" o lin(ur )i un castron #in care ie)eau a$uri* Melania se ri#ic !re enitoare* V mul'umesc* 1unte'i extrem #e os!italier* 5entru moment" nu !ot -i in#ea/uns #e recunosctoare" #ar n#/#uiesc c n-o s-mi re-u%a'i in ita'ia la o cea)c $un #e ceai )i cate a !r/iturele uscate" cu (em #e mure* V a)te!t maine sear" im!reun cu #oamnele*** '9 Br$atul o -ix la -el #e im!enetra$il* Du! ce au%i % orul" 7i$elula se a)e% turce)te* Dumneata )tii ce-i aia !u)crie+ Ai au%it reo#at or$a asta+ @ire)te, Melania i)i 'u(uie $u%ele o-ensat* Dre!t cine m lua'i+ 1unt o -emeie in arst" c&iar #ac uneori !ar mult mai tanr* Ol(a 2u#or se slt in ca!ul oaselor* Is!r i'i cu -leacurile, De ce te-au re'inut+

Nu in'ele(" cli!i Melania" cu mine or$i'i+ Cu du)neata. E straniu" #ar !ro$a$il c nu m-am ex!rimat in#ea/uns #e clar* Nimeni nu m-a re'inut" nu-mi amintesc s-mi -i s!us cine a reo#at 3mai rmai3" #e)i am !artici!at la nenumrate !etreceri*** Li!elula c(ic ti. Atunci ce nai$a cau'i aici+ Ai enit in DeeE-en#+ Dar -am ex!licat, Melania !rea !icat #in lun* M a-lu intr-o sim!l i%it* Domnul acela sim!atic !entru care am semnat o (rma# #e &artii" m-a ru(at s-l a)te!t )i am -ost con#us in*** In s-ar)it" in a!artamentul #umnea oastr* ti'i ce cre# eu+ Cre# c anticamera #umnealui era ar&i!lin )i i-a !rut ru s rman in !icioare* Ol(a 2u#or i)i intinse !rul #u! urec&i cu o mi)care ner oas* Intre$ cu (las r(u)it4 Ia stai+ Ce 6el de (rtii ai se)nat* Doamne 1-inte" o sume#enie, Cre#eam c n-am s is!r esc nicio#at* Nu !rea-mi !lace s scriu* Du! mine" tele-onul e o in en'ie (ro%a * 2e scute)te #e toc )i &artie* O !rieten #e-a mea #in Detroit" care cltore)te -oarte mult #e can# a uitat s-)i !lteasc im!o%itele" m-a asi(urat c americanii au un (en #e ilustrate cu %ece sau #ous!re%ece texte4 M simt excelent" sau nu m simt excelent" m !lictisesc" sau m #istre% (ro%a etc* Ex!e#itorul n-are #ecat s $i-e%e -ormula care-i !lace* Gro%a #e !ractic" tre$uie s recunoa)te'i* Ai citit ce-ai semnat+ intre$ Ol(a 2u#or* Nu* Eram aman#oi !rea (r$i'i ca s ne !ier#em tim!ul )i" ca s -iu sincer" nu-mi !lace s !un oc&elarii can# in aceea)i inc!ere se a-l un #omn" sau mai mul'i" $inein'eles* E mrea', conc&ise 7i$elula* Dac e#eam a)a ce a la cinema" nu cre#eam, Melania i)i scutur $uclele" !ri in#-o can#i#* Im!ro i% la iu'eal4 Domni)oara 7i$elula are #re!tate* E atat #e cara(&ioas toat !o estea, Inc&i!ui'i- ce mi s-a intam!lat, Ieri" can# am rut s-mi scutur a)ternutul 0 -ac o!era'ia asta -oarte #es" cel !u'in o #at la )ase luni 0 am (sit su$ saltea un to!or mur#ar #e san(e* Sn5e*+ 9o!a, exclam 7i$elula* A)a mi s-a !rut Am #at )i !este o cutie cu $i/uterii* 2ocmai m (an#eam s anun' a#ministratorul $locului" o&" o !ersoan -oarte #istins" !an anul trecut a -ost a(ent #e circula'ie" #a'i seama*** Mi-a ex!licat #e ce !re-er maiourile c&ine%e)ti )i in#is!ensa$ilii #e -lanel* Are mult s!irit (os!o#resc* 7i$elula o intreru!se ner$#toare4 Asculta" $am$ina" las i%mana a#ministratorului, Ai !us mana !e '< to!or )i caset+ Dar $inein'eles, Im!r)tiasem $i/uteriile !e mas ca s # #es!re ce e or$a" can# a sunat la u) #omnul acela sim!atic #e la Mili'ie" #es!re care -am mai !omenit* 1emnau (ro%a cu cele !urtate #e sora mea

itre(" cel !u'in colierul era i#entic* De)i nu ne a(rem" )i eu )i ea am !re-erat intot#eauna lucrurile autentice* N-am -olosit in $uctria mea un sin(ur (ram #e mar(arin" #au cu antul meu #e onoare" cat #es!re celo-i$ra nscocit in tim!ul r%$oiului" a& nu" mul'umesc" era #e a/uns s m (an#esc c m-ar !utea !rin#e !loaia, %)i a% arli ca!ul cu man#rie !e s!ate" 3uite ce -el #e -emeie sunt eu3" cercetan# incantat -i(urile celor #ou -emei* Ce 'i-a s!us anc&etatorul+ intre$ Ol(a 2u#or* Care anc(etat r* 2i!ul !icat !e nea)te!tate* Care tip* Li!elula se (li$i. 3Domnul acela sim!atic #e la Mili'ie*3 O&" nu mare lucru* Cre#" in s-ar)it*** Cre# c or$ea cam -r noim* Nu orice $r$at e in stare s-)i a#une (an#urile* Mi-a !us o mul'ime #e intre$ri cara(&ioase* De exem!lu" un#e am -ost intre orele )a!te )i nou* Binein'eles c la cinema* Nu mi-am amintit -ilmul" nici nu inc&i!ui'i cat #e re!e#e sunt in stare s uit" )i amnuntul acesta l-a -cut" cum s s!un*** s se $osum-le* 5e urm" a ince!ut s-mi in)ire $a%aconii #es!re o am!rent* 5retin#ea c in o#aia surorii mele itre(e ar -i (sit urma !anto-ului meu* ti'i" 'in (ro%a #e mult la escar!enii #e atlas* Din acest moment am renun'at s mai !rice! ce a* Ol(a 2u#or o-t* 7i$elula i)i trecu #e(etele !rin carlion'ii mtso)i* 1car$oas -est, Nu sunt si(ur c am in'eles ce a'i rut s s!une'i" miorli Melania" ciu!in#u-)i u)or urec&ea* 2inerii #e a%i intre$uin'ea% o (rma# #e cu inte noi* Ol5a Tud r interveni !rutalA Cineva a )orat-o !e sora #umitale* A aran/at ins lucrurile in a)a -el" incat s se crea# c e)ti ino at #e moartea ei* C tu e)ti uci(a)a" !reci% 7i$elula" ai in'eles+ Oc&ii al$a)tri ai Melaniei se rotun/ir* Ex!resia #e uimire $uimac era !er-ect* . a)ne+ De un#e scoate'i !o e)tile acestea+ De ce s-o omor !e Eu(enia+ Desi(ur" noi nu ne-am in'eles a)a cum ai -i a ut #re!tul s te a)te!'i #in !artea unor ru#e atat #e a!ro!iate 0 in %iua can# m-am cstorit mi-a strecurat un !ur(ati extrem #e !uternic in !a&arul #e )am!anie" )i #a'i seama*** Dar sta nu-i un moti ca cine a s-o uci#* i #e ce s #ea ina !e mine+ In #e-initi " n-am emis nici o sin(ur !reten'ie can# toate $i/uteriile -amiliei i-au -ost #ruite ei* Nici #umnea oastr n-a'i -i in stare s mi-o ex!lica'i" !un rm)a(* 7i$elula" e#i-icat" se intinse in a)ternut* Rmase cu mainile #easu!ra !turii cenu)ii* Roa(-te lui Dumne%eu" $am$ina" s te ai$ in !a%a 7ui, I)i ri#ic $r$ia" incercan# s-o a# !e Ol(a 2u#or* 2e-ai !rins cum a lucrat-o m(arul+ I-a arat su$ saltea mar-a )i arma crimei )i i-a !lim$at !anto-ul in (ar,= soniera ictimei* A) rea s cunosc )i eu a ocatul la in stare s-o scoat #in

ra&at* 7-a) an(a/a cu anul* Ol(a 2u#or !ri ea in (ol* 5e -i(ura -rumoas se citea as!rime" ener(ie )i o in er)unare ciu#at* 3I'i #ai seama #in ca!ul locului3" i)i %ise Melania" 3c ia'a nu a -ost $lan# cu ea* Dar )i a%i e tot atat #e !uternic" #e i(uroas" ca un ste/ar !este care au trecut nenumrate ierni*3 Declar cu (las -eciorelnic" tr(an# un -ir #e sto- #estrmat4 Cu cat m (an#esc mai mult la a-irma'iile #umnea oastr" cu atat m incre#in'e% c ele nu sunt temeinice* Asemenea lucruri nu se !etrec intre !ersoane $ine crescute* 2re$uie s )ti'i c sora mea" )i eu #e asemenea" ne-am $ucurat #e o e#uca'ie in(ri/it* 2ata a -ost &in(&er" iar str$unica mamei intre'inea le(turi -oarte a!ro!iate cu 2erente* Dac mi-ar -i s!us cine a c sunt contem!oran cu o oaie ca asta" a) -i ras o s!tman" o$ser 7i$elula* Nu-'i ca#e #eloc -isa" mada)* Melania %am$i incert" #an# s se in'elea( c nu-i -amiliari%at cu ex!resia* Ol(a 2u#or se intinse !e s!ate* 1u-l o$osit4 9ai s ne culcm* Melania asculta res!ira'ia re(ulat a 7i$elulei" sura%an# cu $lan#e'e* 31omnul unui om tanr*** Oricine l-ar #eose$i" intr-o o#aie cu %ece in)i care #orm" ciulin# #oar urec&ea* 1omnul #in care te tre%e)ti cu o$ra/i !roas!e'i )i al$ul oc&iului strlucitor )i ume#" )i $u%e -ra(e#e*** .i-a -cut o im!resie $un -eti'a asta" #ra(a mea* E !lin #e tem!erament" istea' )i s!ontan* 5cat c nu a a ut !osi$ilitatea s e olue%e alt-el*** Da" ai #re!tate" Mirciulic i'i li!se)te nea)te!tat #e mult* Acum -a'i -i #istrat (&icin# ce !ro-esiune are #omni)oara 7i$elula* @iecare a'i -i incercat #e trei ori* i tot #e trei ori tu ai -i rs!uns4 &oa' #e $u%unare* Ai in'eles" sunt si(ur" c nu-i !entru !rima oar arestat" ceea ce #o e#e)te c ar tre$ui s-)i !er-ec'ione%e stilul* Doamna 2u#or nu-i seamn #eloc* E sum$r" ins!rit" )i o -rmant ce a" #u! cum am mai #iscutat* C&iar )i somnul acesta nelini)tit o tr#ea%" cci n-ai s-mi s!ui" #ra(a mea" c are co)maruri #in !ricina unei cine !rea co!ioase* Ar insemna s -ii cu totul li!sit #e sim'ul realit'ii* i acum" te ro(" concentrea%-te asu!ra #oamnei 2u#or*" Ol(a 2u#or #esc&ise oc&ii* Melania sttea !e mar(inea !atului cu !icioarele atarnan# in aer" exact in aceea)i !o%i'ie in care o lsase in urm cu #ou ceasuri* 5rea s a)te!te ce a* .e ce nu te culci* Melania 7u!u ##u #in ca! scancin#4 -u p t s #orm #ecat in !atul meu* Acesta-i moti ul !entru care m &otrsc -oarte (reu s !lec la $i* i nu am nici !i/ama 0 #ac n-am !i/amaua mea cu ie!ura)i" s-a terminat, 0 )i mi-am amintit c n-am u#at -lorile* Cresc un -icus" un cactus )i #ou ciclame* @ac -oarte -rumos !e ra#io* In iorea% toat casa* O-t4 Am !ier#ut )i -ilmul* M intre$ #ac imi or restitui $anii !e $iletL in -on#" nu l-am -olosit* Au%i iar sus!inul Ol(i 2u#or )i !ocnetul sec" caracteristic #e(etelor #ate !este ca!* 3E ner oas )i in(ri/orat* 2otu)i" nelini)tea ei e" cum s-'i s!un" Melania" #a" $nuiesc c ai (sit cu antul" e s!ecial* Dac te in)eli" ,# i'i #au cu antul meu #e onoare c nu-'i oi in(#ui tim! #e )ase luni un

sin(ur mar'i!an* 2e con/ur" #ra(a mea" -ii atent*3 Declar #u! o !au%4 Cre# c a uitat* Ol(a 2u#or ii arunc o !ri ire (oal* Cine* Domnul acela sim!atic #e la Mili'ie* Can# am !rsit $iroul #umnealui" !rea -oarte !rins #e tre$uri )i a uitat c-l a)te!t* 1unt incre#in'at c a)a e* 5ro$a$il" rosti -r con in(ere Ol(a 2u#or* Incearc s #ormi* Maine #iminea' i)i a aminti cu si(uran'* Melania ii %am$i recunosctoare* Oricine i)i !oate #a seama #e acest amnunt* Voi #ormi o or" #ar inainte a tre$ui s-mi -ac ru(ciunea* 1e ls in (enunc&i" s!ri/inin#u-)i mainile im!reunate #e mar(inea !atului* %n(er" in(era)ul meu" M Ce mi te-a #at Dumne%eu" M 2oat %iua -ii cu mine M i m in a' s -ac $ine* M Eu sunt mic" M @-m mare" M Eu sunt sla$*** In inc!erea sor#i#" (lasul sua al Melaniei 7u!u in)ira mtnii #e ar(int" a#ucea su-lu !roas!t #e !runi )i cai)i in -loare" in-iora amintiri rmase intr-o o#i' cu !ere'i ro%" un ele-ant #e lan !ortocaliu )i un !enar #in lemn cu #es!r'iturile ru!te )i !tate #e cerneal* Ol(a 2u#or i)i mu)c $u%ele" -oin#u-se in a)ternut* Ru!sese $ile'elul (sit in NC-ul #in arestul Mili'iei" !stran# !astila" o ca!sul #e !lastic minuscul* O ascunsese in urec&e" su$ )u i'ele #e !r crunt* Ex!e#itorul 0 3un !rieten3 0 lsa s se in'elea( c ac'ionea% in numele lui Geor(e )i-i !ro!unea e a#area* 5rima man #e a/utor intins #e Geor(e in !atru%eci )i cinci #e ani*** Ol(a 2u#or i)i in-)ur strans tru!ul in !tura (rea* Il cunoscuse la )a!tes!re%ece ani* Una #in acele cuno)tin'e care starnesc %am$etul )i #es!re care -amilia" !rietenii !omenesc !an la ca!tul %ilelor* Intr la ru$rica sur!ri%ele #estinului )i in colec'ia #e sen%a'ii a unor in#i i%i com!let strini #e !rota(oni)tii e enimentului* @ilmul cu Mic&ele Mor(an )i Maurice C&e alier rula la 2rianon* Biletele le a ea 3marele ei -lirt3" o ex!resie -olosit cu olu!tate #e liceenele anilor 6FB* A)te!ta #e un s-ert #e or )i ince!use s-)i !iar# r$#area* 7a ca'i a !a)i #e ea" un tanr $run i)i consulta mereu ceasul* Can# ii intalni !ri irea" %am$i amu%at* @a!tul c in#i i#ul o sur!rin#ea intr-o situa'ie !eni$il o scotea #in srite* 1e a!ro!iase cu in#r%neala lui caracteristic" in#r%neal ce n-a ea s-l !rseasc nicio#at" in#r%neala care %#ro$e)te mul'imea )i asi(ur succesul in cariera marelui a enturier. Domni)oar*** %l msurase cu #is!re' calculat" #in ca! !an-n !icioare" rete%an#u-i-o scurt4 A)te!t !e cine a* i eu* Ce coinci#en', ,' @r in#oial* Am -ost uita'i aman#oi* Cre# c am !utea e#ea -ilmul

im!reun* 5re-er s a)te!t* O luase #e $ra' &otrat" %am$in#u-i in acela)i tim! -ermector* Nu merit" !e cu antul meu* i can# il e%i" s-l tra(i #e urec&i* Nu-l mai %use* Din aceea)i sear sim'ise c s-a in#r(ostit !an !este ca! #e Geor(e* 3Curios3" (an#i Ol(a 2u#or" 3e c a acce!tat s se insoare* Eu eram #estul #e ame'it ca s m culc cu el oricum* @amilia" in sensul #omestic al cu antului" n-a ea !entru Geor(e nici un -el #e semni-ica'ie* N-a cum!rat in ia'a lui un sin(ur o$iect !entru cas" n-am incercat nicio#at #eliciile lo(o#nicei sau ale tinerei cstorite care" #e $ra' cu $r$atu-su" ale(e co orul !entru salon" lustra #in su-ra(erie* 9a$ar n-a ea ce culoare au mcar***3 %n a!roa!e %ece ani 0 calculul acesta il -cuse in nenumrate ran#uri 0 !etrecuser im!reun" socotite %i cu %i" uns!re%ece luni* Can# se intorcea" nu ##ea ex!lica'ii* Uneori" sc!a amnunte #e un exotism ne$un* O a-acere ratat in Islan#a" cltorii in 5aci-ic" Costa Rica" o comoar*** Mi-ar -ace !lcere s te inso'esc* i mie* Ran#ul iitor !lecm im!reun* 5rsise Bucure)tiul &r'uit #e !oli'ie" noa!tea" cu o motociclet* Rucsacul atarna (reu" #in cau%a !o#oa$elor acelea ciu#ate* Geor(e !omenea mereu #e un te%aur al !ira'ilor" ins Ol(a nu )tiuse nicio#at a#e rul" #e)i i)i ##use seama #e aloarea lor* Ru$ine enorme" smaral#e cat mi(#ala in-i!te in !a-tale )i ca!ete #e ti(ri" cercei lun(i ca ni)te can#ela$re cu !erle" )i ametiste" )i alexan#rite" $r'ri" colane (rele" ciorc&ini (rei #in (ranate )i !eru%ele )i la!isla%uli )i*** Pusese mana !e )aua #e !iele* Ia-m cu tine" Geor(e* Doi oameni care trec -rontiera clan#estin au mai !u'ine )anse #ecat unul sin(ur* 2e c&em ime#iat ce se lini)tesc lucrurile* Min'i" Geor(e, ince!use s ra#* Nu -i $lea(, E)ti sin(ura -emeie care a contat reo#at !entru mine* Do a#" 'i-am incre#in'at Madona. Ai (ri/ #e ea* Ol(a se uit la $ecul care lumina (l$ui celula* 5al!aia sla$ )i -emeia a u sentimentul c e (ata s se stin(* Madona! In toate cr'ile !o)tale" ex!e#iate #in Amster#am" Nisa sau 9on(-Con(" ii amintea #e 3#ama $lon#3* Du! -u(a lui ii sc&im$ase ascun%toarea* Nimnui !e lume nu i-ar -i trecut !rin (an# s-o caute acolo*** De aceea ii !ro!unea s e a#e%e* Geor(e oia Madona. "Ei !ine2 n- vei avea+" Melania" simulan# o res!ira'ie u)oar )i re(ulat" o !ri ea !rintre (ene* 3Oare ce o -rmant+ Recunoa)te" -eti'o" c e)ti #in cale a-ar #e curioas s-o a-li*3 ,, 7a )ase )i /umtate #iminea'a" su$o-i'erul #e !a% le a#use trei cni -ume(an#e )i trei $uc'i (roase #e !aine* Melania cercet curioas

con'inutul ce)tii )i exclam #e%am(it4 5ot a-irma inainte #e a-l (usta c acest ceai nu este !re!arat cum tre$uie* I se a#res su$o-i'erului aiurit4 Am s s!un un secret" #omnule* Can# a!a clocote)te" !resari inuntru" !resari" nu a% arli #intr-o #at" re'ine'i" ro(" o lin(uri' #e ceai c&ine%esc" la)i s clocoteasc un minut )i numai #u! aceea a#au(i" atata cat !o'i stran(e intre #e(ete" ceai er#e in#ian* Du! trei minute )i /umtate" se ser e)te" #ar nu in !a&are" ci in cea)c #e !or'elan !entru a-i concentra aroma )i culoarea* O $untate" asi(ur* 7i$elula ince!u s c&icoteasc* Br$atul se scr!in uluit #u! urec&e" mutan#u-se #e !e un !icior !e cellalt* Btranei i se !ru c #esci-rea% in toate astea un semn #e incura/are )i continu senin4 1e !oate consuma cu $iscui'i sra'i" #ar eu !re-er $rio)ele cal#e cu unt )i #ulcea' #e -ra(i* Omul cltin #in ca!" !ru s-)i aminteasc $rusc c are -amilie )i ie)i #e-a-n#ratelea #in celul* Nu cre# s -i re'inut mare lucru" sus!in Melania trecan#u-)i #e(etele !rin $uclele #e la cea-* i e #e a/uns s ui'i cel mai mic amnunt ca s strici totul* A) #a mult" rase 7i$elula" s -im im!reun can#*** 1e au%i #in nou % orul* Melania se ri#ic in !icioare cu o$ra/ii im$u/ora'i* Cu si(uran' #omnul acela ama$il #e la Mili'ie )i-a amintit c-l a)te!t* N-am s uit s !un un cu ant $un )i !entru #umnea oastr* 1u$o-i'erul #e !a% ii -cu semn 7i$elulei* Era c&emat la intero(atoriu* 1an(ele -u(i #e !e c&i!ul Melaniei. 1unte'i si(ur c nu !e mine m-a in itat+ Cine* Domnul acela sim!atic care m-a inso'it* V ro( s-i s!une'i c nu o$i)nuiesc s insist" !resu!un c-i -oarte ocu!at" #ar cre#e'i-m" mi se usuc ciclamele* 5a%nicul se &ol$* Ce cicla)e* Ro)ii* 7e-am !rimit #e la er$nic" so'ul !rietenei mele @lorence" la ani ersarea lui Mirciulic* Ex!lic4 Mirciulic e motanul meu" cel mai inteli(ent exem!lar #in cartier* Omul in uni-orm inc&ise u)a sus!ect #e re!e#e* @ume%i+ o intre$ Ol(a 2u#or* "E e!ui%at" #ar in mo# e i#ent calm3" o$ser Melania* 3Asta inseamn c a i%$utit s ia o &otrare*3 N-am incercat* Mi-a -ost team c-mi # un aer !rea*** in#e!en#ent* Glasul ii tremura ca )i cum ar -i -cut e-orturi s or$easc* Ol(a 2u#or a u im!resia c e (ata s !lan(* 2rase cate a -umuri -r s s!un nimic* 1e uit la %i#ul ruit !e care cine a %(ariase cu lin(ura4 12.V.73 $raian !punelu... In#i i#ului i se !ruse !ro$a$il c a/unsese intr-un !unct turistic interesant* ,/ Pe !ra$ul Melaniei sc! o lacrim* A#e rul e" scanci" c nu )tiu ce s mai cre#* A)te!t #e !ais!re%ece

ore )i -usese or$a #oar #e una sau #ou* A)a" !oate s m mai uite o s!tman, De" s!use Ol(a 2u#or cu $r$ia s!ri/init in !alm" e !osi$il* Dumnea oastr ce m s-tui'i+ Ol(a intoarse ca!ul* 32re$uie s -ie cam #e aceea)i arst cu mine* O nenorocit sla$ #e minte arat in $ucluc #e ni)te )na!ani*3 %i eni !e nea)te!tate o i#ee* 1e uit la $tran cu oc&i strlucitori4 37a urma urmelor" #e ce nu+3 Dac rei" )o!ti cu oce )uiertoare" !o'i sc!a c&iar a%i* 1e intoarse cu s!atele s!re u) )i scoase ca!sula #in urec&e* Dar $inein'eles c reau" $al$ai Melania* Numai c nu )tiu cum s !roce#e%* Domnul acela ama$il*** D-l #racului, A em !u'in tim! la #is!o%i'ie* In(&i'i !ilula asta )i intro /umtate #e or -aci -e$r mare* Aici n-au #ecat in-irmerie* 2e or trans!orta la s!ital* 5e #rum ei -i eli$erat" totul e aran/at #inainte* Melania co$ori !leoa!ele" ascun%an#u-)i satis-ac'ia* 32e -elicit" #ra(a mea" nu te-ai in)elat* Vas%ic asta era*** O oca%ie ne$nuit* 9m" -ii si(ur c nu o -ace #e #ra(ul tu* Inc nu-mi #au seama #es!re ce !oate -i or$a* O -ars nostim sau*** Deocam#at-i (reu #e (&icit* Ar -i in-te-re-sant s a-li ins #e ce nu !ro-it ea ins)i #e aceast !osi$ilitate* Ai (ri/" Melania" nu te !ri!i*3 Dac in'ele( $ine" #umnea oastr or$i'i #es!re o e a#are" nu-i a)a+ Am %ut un -ilm* Doi tineri" unul ne(ru )i unul al$" -u(eau !rintr-o !#ure le(a'i #e un lan'* 1 e#e'i cum a -ost, Mer(eau aman#oi intr-o ma)in )i #eo#at*** Ol(a 2u#or scra)ni4 2re$uie s te &otr)ti re!e#e* Nu sunt si(ur c e !oliticos*** Ce anu)e* De reme ce i-am -(#uit #omnului acela ama$il #e la Mili'ie c-l a)te!t*** ti'i" n-a) rea s-l #e%am(esc* Dim!otri , Ii -aci o sur!ri%* Cum a/un(i acas" ii #ai un tele-on )i o s ra#e'i (ro%a * O (lum" as%ic*** Ce i#ee nea)te!tat, se eseli $trana" $tan# #in !alme* Dar nu am numrul #umnealui* Il ceri la in-orma'ii* 5ri irile Ol(i 2u#or sc!rau* 3O s se $ucure al #racului Geor(e, Atata a) rea, 1-i # -a'a can# o s #ea oc&i cu cretina asta*** Nu" iu$itule, N-o s ai Madona! Am s-mi -ac anul #e !u)crie" #ar in tine o s cra!e -ierea*3 Ce spui* %ncerci+ Domnul #e la Mili'ie a -i incantat* Melania i)i in(&i'i surasul* 3M intre$ realmente !e cine tre$uie s incante !o estea asta***3 .a... %)i mu)c $u%ele* 3Nu te (r$i" Melania" -emeia nu-i #eloc !roast*3 Ce-ar -i s-o im!r'im in #ou+ Ne-am #istra stra)nic im!reun* %m!r'it i)i !ier#e e-ectul* Ei+ Am mult incre#ere in #umnea oastr* Cre#" cre# c oi lua !astila

,3 aceea #r(la)* Can# 7i$elula se intoarse" o (si !e Melania intins in a)ternut* O$ra/ii Ol(i 2u#or #o(oreau #e o satis-ac'ie sus!ect* Ce-i cu #umneata+ 1-ar %ice c ai !rimit o #ecora'ie* %mi !lac #ecora'iile" ciri!i Melania* 1o'ul meu" colonelul" a ea o cutie intrea(* Uneori mi le a('am )i eu )i atunci m cre#eam (eneralul 1u oro * %i era #in ce in ce mai -ri( )i sim'ea c-)i !ier#e cuno)tin'a* 3Doamne" numai #e n-a) or$i in #elir***3 N-am intalnit inc !e cine a mai scrantit" s!use 7i$elula* Ol5a Tud r trase adnc aer "n piept. %i e ru* 2re$uie s anun'm (ar#a* CAPITOLUL @ O 1UR5RI?J PE-TRU MAIORUL CRISTESCU o-erul am$ulan'ei a!rinse -a%a mare* In-ect cea', 1 e%i acci#ente a%i*** Acum o or" s!use mili'ianul" s-a ciocnit un camion cu o Dacie* Unde* 5e Ilie 5intilie* 2urismul intrase in #e!)ire )i n-a %ut tram aiul* Jla s-a speriat... Melania 7u!u" intins !e tar(" le au%ea a( (lasurile* 5arc eneau #in alt o#aie* 2anrul in &alat al$" asistent me#ical sau !oate me#ic" se uita !e -ereastr* Rsucea o 'i(ar intre #e(ete -r s-o a!rin#* 5e $u%unarul #e la !ie!t erau $ro#ate cu al$astru cate a litere !e care $trana nu le !utea #eslu)i* Mili'ianul intoarse ca!ul* Cu) se si)te* A$ia res!ir* E !r$u)it ru* o-erul ince!u s ra#* A eam o $a$ in sat" una 7isa eta* Cei mai ai #racului mar#eia)i nu-i ##eau atat #e lucru )e-ului #e !ost ca aia* Al$ise omul #e rul ei, @ura" #escanta" aiurea muierile cu $o$ii*** Un surs "n6l ri !u$ele Melaniei. "Pri)a vict rie2 dra5a )ea..." ; Ne# i)i !ri i ceasul* In %ece minute se a i i am$ulan'a* Calculase tim!ul !arcur(an# itinerarul in aceea)i #iminea'* O -emeie tanr cu un c'el in les intr intr-o curte* Mirel Nicolaescu se a!ro!ie* Ce %ici" )e-ule" nu-i #m #rumul+ Morton inclin scurt ca!ul* Intinse !istoletul" oc&in# $ecul care se $alansa !e ca$lu* 1e au%i un )uierat u)or" a!oi cio$urile #e sticl risi!in#u-se !e cal#aram* Nicolaescu ran/i* Ca-n Te&as+ En(le%ul ii -cu semn $alerinului* 2olea i)i mu)c $u%ele !an la san(e* Nu-)i !utea st!ani mainile* A ea sentimentul c or s-o ia la (oan* 1mulse !lria #in ca!ul lui Nicolaescu" a% arlin#-o in mi/locul str%ii* Calm" su-l Ne# intin%an#u-i !losca #e)uru$at* ,7 2olea rsturn lic&i#ul ro)u" ascos" !e o$ra/ii )i &ainele economistului*

Nicolaescu se stram$* .oalele mi le !lti'i" $ie'i, -ed privea "nc rdat s!re ca!tul str%ii" 'inan# man)eta ri#icat #easu!ra ceasului-cronometru* Acu)+ Mirel Nicolaescu !rsi -r c&e- trotuarul* Du! ca'i a !a)i" se o!ri uitan#u-se in /ur* 1e culc !e as-alt #e-a curme%i)ul* 5oate # #racului la !este mine, Dou -aruri !uternice 'a)nir $rusc" mturan# intunericul #e !e stra#* o-erul -ran* Ei #rcie, Un acci#ent* 1anitarul lu mana lui Nicolaescu* 2rie)te* A!uc-l #e !icioare* Ai (ri/*** Nu tre$uie %(u#uit @ii lini)tit* Eu !e !orcii )tia care se car )i te las in mi/locul #rumului" #u! ce te-au aran/at" i-a) s!an%ura, ?#ra n $r$at, 2ra(e la reo sut #e Eile*** In aceea)i cli!" mili'ianul sim'i o lo itur sur# in cea-* Incerc s se a(a'e #e !ortier* Inainte #e a-)i !ier#e cuno)tin'a" %u tru!ul )o-erului intins !e cal#aram* 1anitarul !rimi lo itura in tam!l* Ce -acem cu )tia+ intre$ 2olea* Rman aici* Morton urc la olanul am$ulan'ei )i a!s !e accelerator* Melania cr! incet !leoa!ele* 31unt trei $r$a'i" #ra(a mea" com!let strini !entru tine* @ire)te" cci n-ai circulat nicio#at !rintre a!a)i* O #oamn in arst #e la Brila" care cro)eta #oar cu lan al$astr" a-irma c au mult !itoresc***3 ; Maiorul Cristescu se sim'ea literalmente in acan'* V%use #ou -ilme #e #iminea'" &oinrise !e Calea Victoriei )i #e/unase a#mira$il la Continental* Nu era un (urman#" #ar ii -cea !lcere o mas in(ri/it" intr-un ca#ru mai !u'in o$i)nuit* 1er iciul #e con#imente" sosierele" meniul corect orto(ra-iat" -lorile" #enumirile excentrice alu la Victor Hugo cu sos bearnez ii ##eau o sen%a'ie secret #e a entur* %&ltite cu jeleu 'ru"elles, !e cu antul meu" sun (ro%a ,3 Maiorul -u mai !u'in -ermecat #u! ce le consum" in sc&im$ sa ur #in !lin satis-ac'ia #e a -olosi )er etele #e !an%* Ne ast-sa a ea reo #ous!re%ece" #ar nu le -olosea #ecat in oca%ii extraor#inare* De !il#" can# !rimea i%ita unor oameni strini )i #e o$icei in#i-eren'i maiorului" !e care 'inea s-i e!ate%e* Cu acela)i !rile/ scotea #in itrin !a&arele #e cristal )i ce)tile #in !or'elan c&ine%esc* 7e mane ra ins cu atata s!aim (os!o#reasc" urmrea atat #e a!ri( mi)carea -iecrei !iese !e -a'a #e mas" incat nenoroci'ii nu mai in#r%neau s le ia in man* Cristescu" !lictisit" se consola cu i#eea c !ro$a$il oas!e'ii !roce#ea% la -el la ei acas* Ce i se !rea ins cel mai ciu#at" )i aici nu !utea #esci-ra cu nici un !re' lo(ica ne esti-sii" era -a!tul c la a #oua i%it" comorile acelea nu mai !rseau itrina* Atunci" )er etele #e &artie )i !a&arele ie-tine cum!rate cu #u%ina !e 7i!scani #e eneau #estul #e $une !entru ,8 musa-iri*

7a )ase se intorsese acas intr-o #is!o%i'ie minunat* @cuse o $aie )i" #u! ce rs-oise !ro(ramul 2V" luase #in $i$liotec o carte la intam!lare* Era sin(ur" in-)urat in !le#ul -a orit" (al$en" cu -irul lun(" a!aratul #e ra#io torcea in sur#in )i se sim'ea -ericit* 3***En (ar#e, D6Arta(nan trase s!a#a* Intr-o cli!" 5ort&os )i Aramis a/unser lan( el* De a/uns" co!ii, stri( Contele #e 2rBville..." Maiorul i)i ri#ic oc&ii #e !e !a(in* Citise cartea intr-o ar" in scurtele r(a%uri !e care i le in(#uise o cori(en' la c&imie* A ea cincis!re%ece ani )i toate -oto(ra-iile lui Ju#8 Garlan#*** %ntinse mana #u! rece!tor* Il suna !ro$a$il ne ast-sa #e la 5ite)ti* I)i luase o s!tman acan' )i maiorul s!era #in tot su-letul c n-o s se certe !rea curan# cu sor-sa* Recunoscu sur!rins )i cu o % acnire #e satis-ac'ie (lasul colonelului Nasta* E)ti sin(ur+ .a. Unde te a6li* Cristescu ri#ic sur!rins #in umeri* Ln5 a!arat* 2ra(e scaunul )i a)a%-te* Valerian ai in cas+ Ce s-a intam!lat+ 1e intoarce ne ast-mea+ Nu sunt eu la care s #ea e)ti !roaste* Atunci* @ cea c l nelului !u!ui ca un cl p tA Melania Lupu a evadat. ; Am$ulan'a o!ri in -a'a locuin'ei !use la #is!o%i'ie #e ctre $alerin* En(le%ul )i Mirel Nicolaescu o trans!ortar !e Melania* 2olea urc la olan* A$an#onea%-o iute )i cat mai #e!arte" su-l Ne#* In orice ca%" in a-ara cartierului* Economistul a!s !e $utonul ascensorului ran/in#* %'i inc&i!ui c sticle'ii or s scotoceasc -iecare cas+ @iecare centimetru #e !mant* 9ai s -im serio)i, Morton surase* 7ucra cu a(eamii* i o sut #e metri a eau im!ortan'a lor acuma* 5oli'ia )tie c n-am a ut !osi$ilitatea s a/un(em !rea #e!arte* tie" #e asemenea" c nu om in#r%ni s o!rim !rimul taxi cu o $olna )i cu #umneata ast-el mac&iat* Cronometran# tim!ul necesar !entru !arcur(erea #rumului intre locul acci#entului )i locul un#e or (si am$ulan'a" or -ixa o me#ie i!otetic 0 mi/l cul itinerarului. Ox-or#+ intre$ Nicolaescu* Nu" 1in(-1in(* Din acest !unct" or trasa !e &art cercuri concentrice* Intr-unul #in cercuri se situea% o$li(atoriu se#iul nostru* 5este un ceas" intre( !erimetrul a musti #e a(en'i* Ec n )istul tri)ise un $o$arnac caracteristic !lriei !entru a o lsa !e cea-* Eu a) ra'iona alt-el* C" #e !il#" #in am$ulan' ne-am trans$or#at in ma)ina unui com!lice care a)te!ta la locul con enit*

,9 2rans-erul unui ti! insan(erat )i al unei #oamne in arst" e i#ent $olna " #intr-o am$ulan' intr-un turism ar atra(e aten'ia* Nu-mi !ermit s cre# c au a/uns la conclu%ii /i(nitoare #es!re noi* Hello, E)ilia+ T tul e "n rdine* @ata ii a)te!ta cu u)a #esc&is* Era !ali#* V-am %ut !e (eam* Nu-mi ine s cre# c a'i reu)it* %nc&ise re!e#e in urma lor* 1im'i !ornirea instincti #e a !une )i % orul* Intre$" incercan# s-)i st!aneasc ner o%itatea4 Mai trie)te+ Du! cum arat*** Nu-'i - (ri/i" surase Ne#* Ve&icula o lini)te o#i&nitoare" ##ea sen%a'ia c /ucase $ri#(e toat seara la clu$ul milionarilor lon#one%i* D-le $ie'ilor ce a #e $ut* Cu) a )ers* Ca-n Mannix" s!use Nicolaescu* O cli! am cre%ut c-s in @risco" !e cinstea mea, 1e in#re!t s!re $aie aruncan# #in mers lui Morton4 E)ti !un2 c ane+ E)ilia u)plu pa(arele. Mna "i tre)ura. N-ai nici un moti s -ii nelini)tit" s!use en(le%ul %am$in#u-i cal#* A) rea s-l # )i !e 2olea aici* ; Nicolaescu ie)i #in $aie cu un !ac&et su$ $ra'* 1e s!lase )i i)i sc&im$ase &ainele* Intalni !ri irea ince'o)at a Melaniei 7u!u )i exclam /o ial4 1rut mainile, Ce mai -ace'i+ Bun seara* Cre#*** cre# c nu m simt c&iar atat #e $ine* 5rea mai )u$re# #ecat orican#" !ali# )i cu tru!ul mic !ier#ut in -otoliul a#anc* 3Ce ec&i! ciu#at" #ra(a mea, Un #omn en(le%" cu -i(ur aristocratic" o mutr #e Carul cu Bere )i o -at $tran* E #e a/uns s-i e%i !unctele ne(re #e !e nas )i (ulerul $lu%ei ca s-'i #ai seama #e aceasta* Ai (ri/" Melania" nici unul #intre ei nu este ntan(*3 @ e'i re eni in curan#" s!use Ne#* 1!er* Numai c acum*** sunt atat #e %!cit, Nu" mul'umesc" nu $eau nimic in a-ar #e in tonic" cci #octorul m-a (sit mult !rea anemic* A) manca ins o $om$oan" #e)i seara !re-er ore%ul cu la!te* Cei trei i)i a% arlir !ri iri iu'i* Mirel Nicolaescu ince!u s ra#* I)i im!leti #e(etele !este !antecele mare" !re(tin#u-se s sa ure%e un s!ectacol interesant* %mi !lace, Ore% cu la!te" un ie!ura) )i oli'a #e noa!te* Good night, baby! Ne# i)i stranse $u%ele* 3Ele-antul sta se cre#e s!iritual*3 1trecur o !ri ire ascu'it $tranei* A ea -i(ura o-ilit" #ar inc (in(a)" un suras eteric" tru!ul % elt* In tinere'e -usese !ro$a$il ceea ce se nume)te (enul $i$elou* Atitu#inea ei il #eruta* D#ea im!resia c nu sesi%ea% situa'ia* 1e a)e% alturi" a% arlin# in /oc tot -armecul #e care #is!unea* Vin #in !artea so'ului #umnea oastr" Geor(e 5o!a* 3Doamna aceea se numea Ol(a 2u#or" #ra(a mea* Nici (an# s te

in)eli* Inseamn c sunt #i or'a'i* Nu te a anta" Melania, Orice cu ant te !oate tr#a )i nu-i inc momentul s le s!ui cum te c&eam* Recunoa)te ,< sincer" mori #e cu-rio-%i-ta-te s a-li ce oiau s o$'in #e la Ol(a 2u#or*3 Surse stn5aciA O&" intr-a#e r*** E -rumos #in !artea lui c s-a (an#it la mine* Ce -ace Geor(e+ Mai su-er )i a%i #e colit+ Mereu am -ost in(ri/orat !entru stomacul lui* N-am %ut inc !e nimeni in(&i'in# atata mu)tar )i sos tartar* 1er anta noastr um!lea sosierele #e #ou ori !e %i )i nu inceta s se mire* Ne# o cercet #escum!nit* Nu )tia ce s s!un* -atural... Oricine s-ar 6i )irat. Dumnea oastr" sus!in Melania" ca !rieten" n-ar tre$ui s i-o in(#ui'i* Ce anu)e* 1 in(&it atata mu)tar )i sos tartar* Mirel Nicolaescu emise trei &o&ote ostentati e #e ras* Ne# )uier4 Ce-ar -i s-'i continui (ar(ara in $aie+ 7sa'i-l s ra#" inter eni senin Melania 7u!u* 1unt o$i)nuit* P 6ti)*+ A#e rul e c eu am mult umor )i oamenii nu se !ot st!ani in !re%en'a mea* E #e a/uns s s!un un sin(ur cu ant !entru ca ei s se !r!#easc #e ras* Atitu#inea aceasta nu m /i(ne)te #eloc* En(le%ul res!ir a#anc )i i)i in#re!t s!inarea* 1e uit la Emilia 5lo!eanu* O -ixa !e $tran cu o ex!resie im!enetra$il* Economistul oscila intre stu!oare )i amu%amentul (ras* 1e au%ir cate a $ti in u) )i Emilia se re!e%i s #esc&i#* A)te!ta'i musa-iri+ intre$ Melania* O !ersoan care a !artici!at la e a#area #umnea oastr" su$linie Ne#" incercan# s rea#uc #iscu'ia !e -(a)uri normale* O&" ce #r(u'* E a#are !us la cale #e*** Dar am in'eles" il intreru!se $trana* Geor(e n-a incetat o sin(ur cli! s se (an#easc la mine* Am sim'it lucrul acesta mereu )i nu m-a lsat in#i-erent* Vl#u' 2olea iru!se in o#aie* Era emo'ionat" o$ra/ii ii ar#eau* Ne# ii %am$i* A )ers !ine2 nu* Se p ate c nstata pe 6i5ura du)itale. Un#e ai lsat-o+ intre$ Mirel Nicolaescu* 7an( @acultatea #e Me#icin* 7-am luat #u! aia !e ::O !an la @a orit* De-acolo am enit cu un Getax* Bra o" $r$ate" ai sto-, Melania 7u!u ii intinse mana cu o mi)care s!ontan" !lin #e -armec* Am a-lat ce-a'i -cut !entru mine* V sunt -oarte recunosctoare" #omnule, Balerinul o !ri i -astacit* 3Un (i(olo micu'" #ra(a mea3" (an#i Melania 7u!u #an# ama$il #in ca!* 3Nici #umnealui nu e un !ro-esionist" #ac sesi%e%i ce reau s s!un* 1in(ura !ersoan cu ex!erien' rmane en(le%ul* 5o'i !aria c !ulsul lui nu #e!)e)te )ai%eci #e $ti* E #intre $r$a'ii aceia care nu tre$uie s intre$e ce are #e -cut*3

Vl#u' 2olea i)i trecu #e(etele !rin !rul $uclat* Nu cre#eam s-o scoatem la ca!t* Acela)i lucru l-am s!us )i eu" rase Emilia* 2rsturile ii erau #estinse acum" #ar asta n-o -cea mai -rumoas* /= Melania 7u!u scanci4 Am sentimentul c miros a )oarece* Baia se a-l alturi" ii !ro!use Ne#* E idee (ro%a * Emilia o a/ut s se ri#ice* V-am !re(tit un &alat )i o !eriu' nou #e #in'i* Btrana ##u #in ca! recunosctoare* 3Nu ea le-a !re(tit" m intre$ c&iar #ac -olose)te !eriu'a in a-ara %ilelor can# are or la #entist*** In -ine" altce a tre$uie s re'ii" Melania* Du! toate a!aren'ele" nu ei !rsi aceast locuin' atat #e re!e#e*3 Au%eau a!a )i" #in can# in can#" o$iecte #e toalet #e!lasate !e eta/era #e sticl* Cum i se !are+ intre$ Morton* Economistul !ri i con'inutul pa(arului "n $are. Com!let ramolit* .u)itale2 E)ilia* 2am!it" )i remarca$il #e $ine crescut* .i-a -cut alt im!resie+ Ne# sc&i' un (est a(* Un numr nou" in orice ca%* Ii amintea in c&i! straniu #e mtu)ile lui" Isa$el )i Dorot&8* 7e i%ita o #at !e an" #e 1-antul Cristo-or" in micul lor a!artament #in C&elsea* Momentul cel mai im!ortant al %ilei il constituia intorsul !en#ulei" o !ies urat )i !reten'ioas" care a!ar'inuse unui unc&i" -unc'ionar su!erior in Guineea* Miercuri seara mer(eau la clu$ un#e rulau -ilme #ocumentare* Urmreau cu satis-ac'ie ima(ini #in 5oline%ia" 9aDaii sau Vene%uela" )i asta le ##ea sen%a'ia c oia/ea%* A eau o (rma# #e !rietene care le semnau in mo# sur!rin%tor* Ol(a 2u#or s-ar -i !utut asocia !er-ect acestui (ru!* Aceea)i minte #e !sric" acelea)i maniere" la -el #e nein#emanatic )i #e 3alt secol3* 5e nici una ins n-ar -i %ut-o ascun%an# o ma#on #e aur su$ !atul ei* Morton ince!ea s se in#oiasc serios #e !ro!riile !resu!uneri* Oare Geor(e 5o!a ar -i cute%at s-)i incre#in'e%e secretul" secretul ie'ii sale" in -on#" unei ast-el #e -emei+ Melania se intoarse in-)urat intr-un &alat al$astru" matlasat" cu manecile lar(i* Arta in iorat" in /urul ei !lutea un !ar-um #e s!un -in* I)i ciu!ise u)or o$ra/ii )i $r$ia* Nu este o minciun" sus!in a)e%an#u-se !e cana!ea" o $aie te recon-ortea% nea)te!tat #e mult* Imi li!se)te -oarte !u'in ca s -iu cu a#e rat mul'umit* 1untem la #is!o%i'ia #umnea oastr" se &li%i Mirel Nicolaescu" nu tre$uie #ecat s #esc&i#e'i (ura* Melania se intoarse ctre el r/it* A#e rat+ Nu-mi amintesc s -i intalnit !ersoane tinere atat #e

(entile* ti'i" nu am !reten'ii nes$uite* In !rimul ran#" a) #ori o cutie cu #ulciuri* Dar !oate c n-ar tre$ui s a$u%e% #in !rima sear* M-a) mul'umi cu cate a -ursecuri cu nuc )i !u'in -ri)c* Ne# rase inceti)or* Mtu)a Isa$el !re-era cake cu -ructe (lasate" iar Dorot&8 tortul #e castane inun#at in siro! #e coac%e* Uitase intr-un ran# )i se /# sim'iser in(ro%itor #e #e%am(ite* 9otri s acce!te /ocul" la urma urmelor n-a ea nimic mai $un #e -cut" )i se interes4 Exist reo co-etrie !rin a!ro!iere+ Vl#u' 2olea sri in !icioare* Da" m #uc eu* 1tai s e%i ce mai rea" il o!ri Nicolaescu* . )nul e 6 arte !re enitor" ciri!i $trana* Intr-a#e r" ar mai -i ce a*** De -a!t" re!re%int #orin'a mea cea mai -ier$inte* Economistul ru s s!un ce a" #ar Ne# il o!ri* In oc&ii al$a)tri" ca #ou !ansele #ecolorate" ai Melaniei 7u!u se i ir lacrimi* Vor$i'i" #oamn* Am -ost #es!r'it #e cel mai $un !rieten al meu* Can# m-au arestat*** o&" (sesc c este mult cru%ime in acest (est* Ce+, sri Mirel Nicolaescu* Mai scoatem unul #e la !arnaie+ Dac re'in $ine" #omni)oara 7i$elula" cu care am im!r'it aparta)entul ac l ... 6 l sea cuvntul "n sens de "nc(is are. 5arnaie" la (ros" la intristare" !ri!on" la mititica" la rcoare" !ension sau 1or$ona" rs-ir com!etent economistul* Nu -ace'i !ro$leme #omnilor" Mirciulic e in li$ertate* En5le$ul privea "nc rdat. Cine-i*** nu i%$utise s re'in numele" in s-ar)it" !ersoana+ M tanul )eu. Mirel Nicolaescu" cu o ex!resie tam!" intre$ #in nou4 Cine*+ Motanul meu* Alaltieri a im!linit )ase ani" s!use Melania sur!rins c nu se sesi%ea% lucruri atat #e sim!le* Imi li!se)te mai mult #ecat )i-ar !utea inc&i!ui cine a* Can# m-au arestat" tocmai il sr$toream im!reun cu 7ilica* Asta cine )ai e* 5rietena lui Mirciulic" !isica unor ecini* Carni #in nas* Nu mi-a -cut o im!resie !rea $un" #ar sunt &otrat s nu m amestec in ia'a lor* Im!ortant" nu-i a)a" e c ei #oi se in'ele(* 2olea o !ri ea tam!it* Ceilal'i trei rmseser incremeni'i* En(le%ul i)i re eni !rimul* 1e interes !oliticos4 Un#e se a-l acum+ A) -i -ericit s-o )tiu* Dar #ac m-a'i a/uta !u'in*** 5lan(ea #e-a $inelea* Emilia 5lo!eanu se ri#ic a(asat )i im!inse cu %(omot scaunul su$ mas* %nce! s m simt ri#icol* De ce" #ra(+ Economistul" um-lat #e ras" se tolni como# in -otoliu* Dim!otri " !o estea #e ine #in ce in ce mai ca!ti ant* Cutm un motan )i o ma#on*

Ne# inter eni &otrat4 A) rea s trecem la a-acerile noastre* 1unt man#atarul so'ului #umnea oastr intr-o !ro$lem #e maxim im!ortan'* Can# a !rsit Romania" -a lsat in #e!o%it" ex!resia ii a!ar'ine" o statuie #e aur care o re!re%int !e 1-anta Maria* %i cercet -i(ura* Dac $trana nu au%ise nicio#at #e Madon, era mai $ine s-o )tie #e la ince!ut* Re-lect c" in locul lui 5o!a" el !ersonal nu i-ar -i or$it nicio#at #es!re statuie* Mai exista ins !osi$ilitatea ca" !resat #e /' e enimente" incol'it" in#i i#ul s nu -i a ut alt solu'ie* Can# i'i li!sesc sitarii" mnanci mierle*** Ne# continu !e acela)i ton ener(ic4 1o'ul #umnea oastr #ore)te s-i a#uce'i Madona de aur. %i "ntinse cteva ran#uri scrise #e Gris-Gris" cel mai a$il !lasto(ra- contem!oran* @rance%ul imitase -r cusur cali(ra-ia lui Geor(e 5o!a" a an# ca mo#el una #in ilustratele interce!tate #e Morton* (rag )lga, citi $trana* * sosit n sf+rit momentul s ne revedem. *ni de zile am ateptat clipa asta. (omnul ,ed Morton, prietenul meu, a aranjat astfel lucrurile ca tu i fetia noastr blond s putei ajunge cu bine la -aris. $e rog s.i acorzi toat ncrederea. !unt nerbdtor s te mbriez, /eorge. Melania rsuci &artia intre #e(ete* 3Vas%ic asta era" #ra(a mea* O Ma#on #e aur*** Extraor#inar ce ne$uni sunt oamenii, 2are mi-e team ins c )i tu ei -i la -el #e ne$un !entru a !onta cel !u'in cate a /etoane !e /ocul lor* Cum i)i inc&i!uie c a !utea scoate !este (rani' a)a ce a+ 2re$uie s te (an#e)ti $ine" Melania" )i !entru asta ai ne oie #e Mirciulic )i #e lini)te*3 A trecut atta vre)e de-atunci... Nu in'ele(" -cu Ne#* Cum mi-a) !utea a#uce aminte" a)a" #intr-o #at+ Doar nu !retin#e'i c a'i uitat un#e a'i ascuns statuia+ %nc&i!ui'i- * Doamn, Melania o-t s!)it* M o$li(a'i s -ac mrturisiri care nu m a anta/ea%* Acum #oi ani am a ut un mic acci#ent* Un #omn -oarte $ine" cu stu#ii temeinice la liceul seral" m-a con-un#at cu ne ast-sa" #e)i intre mine )i ea exist o #i-eren' a!recia$il #e arst* i+ Bastonul !e care tre$uia s-l !rimeasc ea in moalele ca!ului" #in ce moti anume imi sca!" l-am sim'it eu* i+, re!et Morton* Din cli!a aceea" n-a) !utea a-irma c memoria mea e la -el #e -i#el ca inainte* E&asperant+ Btrana i%$ucni in lacrimi* %n iata mea n-am -ost insultat in -elul acesta* i nu # #e ce-a) merita-o* Ne# se intoarse s!re ceilal'i uimit* Economistul uitase s tra( #in

'i(ar )i scrumul sta a('at (ata s ca#* 2olea ii intinse ma)inal scrumiera* Nimeni nu )i-a !ermis !an acum s !un la in#oial a-irma'iile mele* Dar $ine" #oamn" nici*** Nu reau s mai au# un cu ant" sus!in" intin%an# $ra'ele s!re Nicolaescu* M !un su$ !rotec'ia #umnea oastr" #omnule* 1unt si(ur c a'i in'eles situa'ia* Ec n )istul2 luat prin surprindere2 !l!i !ui)acA Da" -ire)te*** cum s nu*** 2re$uie s m o#i&nesc* 2oat %iua nu m-am sim'it #eloc $ine* 5oate c #e in e me#icamentul acela* 1truie %!ceala in )intea )ea. /, Ne# ii -cu semn Emiliei )i trecur in $uctrie* Numai la o c&estie ca asta nu m a)te!tam" su-l -ata* Doamne 1-inte" e im$ecil, De acor#" #ar nu !utem in enta alta* 7as-o s se o#i&neasc* In -on#" !entru o sin(ur %i" am reali%at #estul* 1 nu ne !ri!im* Dormi aici )i n-o sl$e)ti o cli! #in oc&i* Binein'eles" nu !rse)te casa" nu tele-onea% nicieri* Ce-ai -cut cu ser iciul+ Am re%ol at* De maine #iminea' intru in conce#iu* Morton ii !rinse $ra'ul cu cl#ur* 1la Domnului" cel !u'in !e #umneata m !ot $i%ui* 2recu in esti$ul )i i)i im$rc ra(lanul* Melania re-u% s-i intin# mana )i i)i 'u(uie $u%ele" a$ia st!anin#u-)i lacrimile* @u in sc&im$ extrem #e a-a$il cu Nicolaescu )i 2olea* Dac l-a'i (si !e Mirciulic*** A&" nici nu )ti'i cat -a) -i #e recunosctoare, 1e #es!r'ir in -a'a $locului* Ne# #eclar sec4 Mi-e tare team c" inainte #e Madon, a tre$ui s cutm !isica aceea a-urisit" oricat #e a$sur# ni s-ar !rea* Noa!te $un* Dis!ru #u! !rimul col'* ; Maiorul !rsi locuin'a intr-o stare #e a(ita'ie neo$i)nuit* De(etele ii tremurau in tim! ce-)i inc&eia nasturii cm)ii" iar )ireturile nu-i ##user nicio#at atata $taie #e ca!* 3Mu)c&etarii3 alunecaser !e co or )i" inainte #e a stin(e lumina" Cristescu ex!e#ie cartea su$ !at cu o lo itur -urioas #e $om$eu* %n -a'a )e-ului su" colonelul Nasta" incerc #in rs!uteri s-)i st!aneasc ener area* Ii ex!lic cat se !oate #e re eren'ios c el !ersonal a al$it re%ol an# #ou #osare Melania Lupu. Am #us-o #e man !an la arestul Mili'iei" am ascultat c&eia rsucin#use in $roasc )i numai #u! aceea mi-am %ut #e trea$* Nu mi-a trecut !rin minte )i nu mi-a cerut nimeni" cci !ro$a$il a) -i -cut-o )i !e asta" s m culc la u)* Dac ia au -ost atat #e csca'i incat )i*** Calm" il o!ri colonelul %am$in#* tii $ine c $ie'ii n-au nici o in* Oricine ar -i o!rit am$ulan'a %an# un om !r$u)it #e-a curme%i)ul str%ii* E o ca!can clasic" ec&e #e can# lumea )i care rmane in continuare ala$il* @oarte $ine" eu nu reau s tai ca!ul nimnui" #ar ro( s incre#in'a'i ca%ul altcui a*

Colonelul i)i ri#ic s!rancenele* 1ura#ea constant* .e ce2 dra5ul )eu* Cristescu a u #intr-o #at sentimentul c Nasta se amu% co!ios" c-)i in-i(e un(&iile in carne 0 'inea mainile su$ $irou 0 ca s nu i%$ucneasc in &o&ote #e ras* Incerc s-)i inc&i!uie cum ar -i !ri it el c&estiunea #in alt un(&i #ecat al !rota(onistului )i c!t con in(erea c nu se in)al* 3O $a$ ne$un )i -antastic, I-a !us (an# ru ne-ericitului***3 i ar -i !ariat #iscret !e )ansele -iecruia* 5entru c*** Ii enea (reu s-)i tem!ere%e (lasul )i re!et4 5entru c // m-am sturat, Gata, Mi-a/un(e, Nu m simt in stare s-i 'in !ie!t $tranei, Au$i2 cnd era) )ic )i-era -ric #e Ba$a Cloan'a*** Ei $ine" mie a tre$uit s-mi al$easc !rul ca s incerc acela)i sentiment su$til* i cu cat m (an#eam mai mult la ea" continu colonelul" cu atat m sim'eam mai ins!imantat* 7ini)te)te-te )i-ai s e%i cat #e co!ilre)ti sunt toate aceste temeri* Ai #e in-runtat o $tran" ce a mai nstru)nic #ecat altele" !e care o in este)ti cu mult extraor#inar* 1mul(e-i !enele )i-ai s consta'i c ai in -a' o sim!l in-ractoare* Cristescu clocotea* Urec&ile ii a/aiau )i urmrea (reu cu intele colonelului* 35ene*** o sim!l in-ractoare*** Asta-i culmea, Inc !u'in )i-o s-mi s!un c #e -a!t nu e #ecat o $tranic srman care" #u! ce se strecoar #oi ani !rin toate ca!canele co#ului !enal in tim! ce eu consum" a)a" cam la o a#r #e antine ral(ice" #ia%e!am )i c8clo$ar$ital" e a#ea% (ra'ios in mai !u'in #e !atru%eci )i o!t #e ore #e la arestare* Ce mare lucru" #omnule" s nu exa(erm,3 @ire)te" s!use cris!at" sunt #is!us s-mi a/ut -r re%er e cole(ul !e care-l e'i insrcina cu aceast c&estiune* Vioara a #oua+ A" nu" #ra(ul meu" in nici un ca%, 1coate-'i #in ca! asemenea i#ei, Mi-a) !utea in(#ui s intre$ #e ce+ Dar e -oarte sim!lu" rase colonelul" )i o )tie toat lumea in a-ar #e #umneata" !ro$a$il* Ai #e enit s!ecialistul n stru nr. # "n pr !le)a Melania Lupu. ; 7ocotenentul A%imioar nu se sim'ea tocmai si(ur in le(tur cu atitu#inea !e care urma s-o ia* Il %use !e Cristescu intran# ca o i/elie la )e- )i era incre#in'at c ar !utea re!ro#uce #iscu'ia !an la ultima re!lic* In cele #in urm" a#o!t o ex!resie #iurn a)te!tan#u-l" ca #e o$icei" in s!atele mesei ca-enii !e care cine a" !oate !re#ecesorul su" %(ariase un ca! #e ele-ant* De urec&ile cl!u(e s!an%urau cercei )i" #u! toane" locotenentul ii colora cu carioca ro)u sau er#e* Maiorul mormi un salut )i i)i a% arli ner os ma!a !e $irou* Ce !rere ai+ A%imioar ri#ic -ilo%o-ic #in umeri* 3Asta-i situa'ia*3 2re$uie s recuno)ti c-i -enomenal, Eram -ericit" #omnule" in'ele(i" -ericit" citeam" ascultam !loaia )i m (an#eam ce sto- #e costum s-mi iau !entru !rim ar" asta era in ca!ul meu ca !reocu!are ma/or" )i-mi !ic Melania cu alt #an#ana, Dar nu orice -el #e #an#ana* Nu, Una

-ormi#a$il" ca s-mi ia !iuitul* 5e cu ant" am im!resia c-o -ace ina#ins* 3Nenorocitul la #e Cristescu s-o -i !lictisin#" sracul* Ia s m ocu! eu !u'in #e el***3 i'i ine s ra%i" nu-i a)a+ 7ocotenentul ##u re!e#e #in ca!* -u. @oarte !rost, Inseamn c n-ai umor" #e)i circul % onul !rin minister c-l in arte)ti !e 1or#i in /urul #e(etului mic* D-mi o &art* %)i a!lec tru!ul % elt #easu!ra mesei )i ince!u s trase%e cu stiloul linii )i cercuri* Jsta-i itinerarul am$ulan'ei* Aici a inter enit acci#entul* 9m" un sin/3 (ur $ec" )i !e la au a ut (ri/ s-l aran/e%e* Am$ulan'a a -ost (sit la @acultatea #e Me#icin* Din !unctul un#e ne a-lm" asta inseamn cincis!re%ece Eilometri* Dac !rietena noastr Melania nu (one)te acum !e o )osea in a-ara Bucure)tiului sau nu %$oar intr-un Boein( s!re Boston" un#e a au%it ea c #uc li!s #e (an(steri" atunci se a-l un#e a in acest !erimetru* %ncercui cu ro)u cartierul O!eretei" Ra&o a" Clra)i" Mo)ilor )i Rosetti* 1e uit la A%imioar* 1im!lu" nu+ Doar reo cinci%eci )i )a!te #e str%i* Ce a noroc ins tot a em" mormi* Am sc!at #e Cotroceni" Drumul 2a$erei" 2itan* P 6ti)* Exist o !si&olo(ie a e a#atului* 1e ascun#e cat !oate mai #e!arte #e locul un#e )i-a a$an#onat (&iuleaua care-i atarna #e !icior* M ro(" or$a ine, @ii si(ur c n-au !arcat am$ulan'a i%a i #e ascun%toarea $tranei* De)i" can# ai #e-a -ace cu Melania" !o'i s arunci la co) toate teoriile* Cu in#r%neala ei" nu m-ar mira s se -i strecurat in !o#ul ministerului" in a!artamentul meu sau al #umitale" )tiin# c acolo n-o s-o cutm* 7ocotenentul i)i scoase $locnotesul* Deci instituim !osturi -ixe )i mo$ile #e su!ra e(&ere in cartierele !e care le-a'i enun'at* Binein'eles, i tot $inein'eles" a -i inutil* I'i #ai seama c n-o s ias la !romena# maine #iminea'* Mo$ili%m !entru moment o!t oameni* A%imioar %am$ea !oliticos* Maiorul exa(era" #ar il !re-era a)a #ecat in starea #e #e!rimare !e care o incercase cu cinci %ile in urm" can# mai cuta !ro$e im!otri a Melaniei* %ntre$ri #iscrete" relu Cristescu" nimic -or'at* Nici un amnunt nu-i #e !risos* In momentul #e -a'" orice -a!t neo$i)nuit remarcat #e ecini este im!ortant* Vrei s m intre$i ce a+ Ai aerul c #ai tarcoale unei oale cu smantan* 1urase4 1unt su!rat !e Melania" nu !e tine" a)a c nu # #e ce tre$uie s m mena/e%i* E o c&estie aici*** Can# Dumne%eu a a ut tim! s-)i aran/e%e e a#area+ 5entru c a em #e-a -ace cu o ac'iune or(ani%at* Cate(oric, 7a asta m (an#esc #e can# am !rimit estea cea $un*** N-o s m -ac nimeni s cre# c a com$inat totul #inainte )i c s-a lsat arestat numai ca s-mi /oace mie o -est" )ter(an#-o #in !u)crie* Martorii or$esc #e trei com!lici* A!roa!e c mi-a) #a o man s )tiu in ce sco! au eli$erat-o* 5entru c in !ri in'a aceasta cel !u'in" eu nu am nici un

#u$iu* 5e Melania ne-au su$tili%at-o nu ca s-o ascun# #e-acum )i !an la ca!tul %ilelor intr-un a!artament oarecare" un#e s i se reinnoiasc !ro i%ia #e #ulciuri* Au eli$erat-o !entru c au ne oie #e ea* i au ne oie #e ea in e#erea unei lo ituri unice* @emeia asta )i-a arat in ca! s m -ac knock out #in trei in trei %ile )i nu se las cu una" cu #ou* In acest sens" ceea ce am i%ionat noi !an acum" #ra(ule" e #oar primo tempo. 5relu#iul mo#est al unei a-aceri nucitoare cum n-am %ut" n-am intalnit )i n-am au%it noi" $unii )i str$unii" )i n-or s-o intalneasc" a# etcetera nici co!iii no)tri* O a-acere $om$ )i care" e i#ent" nu !utea s ai$ alt e#et #ecat !e Melania 7u!u, CAPITOLUL @I /7 9O.II DE 5I1ICI 7a o!t #iminea'a $trana inc #ormea* Emilia i)i -cu o toalet sumar )i !re!ar ca-eaua" !e care o $u in !icioare" lan( -ereastr* 5ri i stra#a !rin #antela su$'ire a !er#elei )i i se !ru c totul e in re(ul* Gos!o#ine" !o)ta)ul" trectori -r im!ortan'* 3Omul (ri" sta e !ericulos3" ii atrsese aten'ia Ne#* 3In#i i#ul care seamn cu mii #e al'i in#i i%i" #es!re care nu !o'i s s!ui a$solut nimic )i care e #e o$icei im$rcat in cenu)iu* Il intalne)ti #e cinci ori !e %i" )i tot #e cinci ori i'i s!ui c il e%i !entru !rima oar" asta #ac in (eneral il o$ser i* Can# ei constata c un asemenea s!ecimen sun la u) su$ cel mai ne ino at !retext #in lume" sau c # tarcoale !rin im!re/urimi" ei !utea !aria !e ultimul #umitale $an c e)ti -ilat* Unele !oli'ii recur( acum la a(entul flash* 9aine excentrice" com!ortare stri#ent" tocmai !entru a #eruta !rintr-o a$atere ra#ical #e la ima(inea co!oiului clasic* 5ot -i -olosi'i ins o sin(ur #at* In s-ar)it" nu am #e (an# s-'i 'in un curs***3 En(le%ul a!ru #u! o or" cu un carton enorm #e !r/ituri )i o !un( #e $om$oane* Emilia ii -cu loc s intre" %am$in# sarcastic* %ncerci s-o mituie)ti+ %ncerc tot ce e !osi$il* De reme ce tot m a-lu aici" reau s e!ui%e% orice )ans* Exist reuna+ Ne# ri#ic #in umeri* Ce 6ace* . ar)e. Bine* 1e a)e% como#" sco'an# !ac&etul #e 'i(ri* Ce s-a intam!lat asear" #u! !lecarea noastr+ Br$atul care a !ocnit-o cu $astonul era un ti! an/os*** A#ic+ Am !etrecut cele mai nucitoare ceasuri #in ia'a mea* Im!linesc trei%eci )i o!t #e ani*** 2im! in care ai a ut !rile/ul s e%i #estule" rase Morton* Emilia arunc o !ri ire s!re u)a #ormitorului )i ince!u s or$easc in-ier$antat* Nu )tiam ce s mai cre#, Am inne$unit eu" a'i r!it-o !e ea #intr-un os!iciu sau ise%, Nu exa(ere% un cu ant" cre#e-m* Intai a #at #rumul la tele i%or" #ar -r s #esc&i# sonorul* 3De ce+3 o intre$* 3Incerc s-mi

inc&i!ui sin(ur ce au oamenii ace)tia s-)i s!un* Nscocesc o (rma# #e re!lici nostime )i asta m #istrea% mai (ro%a #ecat i%$utea s-o -ac #omnul No elli insu)i3 0 un artist #e acum o mie #e ani" ex!lic -ata* 3E un exerci'iu #e ima(ina'ie care m in iorea% )i-l recoman# tuturor !rietenilor mei*3 Splendid+ En(le%ul ra#ea* In o$ra/ii Emiliei se i iser !ete ro)ii* 1coase un %(omot in-un#at )i relu #in ce in ce mai montat4 La radi se trans)itea Lacul lebedelor. A ince!ut s #anse%e !rin o#aie -r nici un -el #e /en" in tim! ce eu o !ri eam inlemnit* Jur c in cli!a aia se cre#ea star interna'ional" !rim $alerin la O!era #in 7enin(ra# sau 5aris* 3Citesc mult a#mira'ie in oc&ii #umnea oastr* A#e rul e c am tem!erament #e #ansatoare )i mult a!lica'ie" #ar im!re/urrile nu m-au /8 -a ori%at*3 Ascult" nu )i-a $tut /oc #e #umneata+ A) -i !re-erat #in toat inima #ecat s )tiu c am #e-a -ace cu o ne$un -urioas* Can# am au%it-o c ince!e s or$easc sin(ur" #e -a!t s-)i or$easc" mi-a enit s-o ru! la -u(* 2re$uia s-o au%i4 3Dra(a mea" mi-e team c ai rcit* Ce-ai !re-era s-'i !o estesc ast-sear" -eti'o+3 Cum a#ic+ A)a cum i'i s!un* i-a !o estit ei inse)i" #e la ca! la coa#" !cufia 0oie )i -urceluul neasculttor. Cu inter!retare" $inein'eles* 7u!ul )uiera" !urcelu)ul (ui'a" !#urea -o)nea" $unicu'a cro)eta" iar mie imi a/aiau creierii* Nu cum a #umitale-'i !o estea+ Nici !omeneal, Mi-a s!us c inc nu suntem #estul #e $une !rietene !entru asta" #ar nu exclu#e !osi$ilitatea in !ers!ecti * 5e la uns!re%ece" m-am 'inut #e !erete s nu in #e-a rosto(olul* A in(enunc&eat lan( !at )i a ince!ut s se roa(e !entru sntatea motanului" im!loran# !e Doamne- Doamne 0 textual 0 s inter in intr-un -el" !entru ca cei #oi #omni ama$ili s-l re(seasc cat mai re!e#e* M#a" -cu Ne# !e (an#uri" neo$i)nuit in orice ca%* Recunoa)te c merita s ii la Bucure)ti numai ca s cuno)ti s!ecimenul* 1 nu ne !ri!im" Emilia* Du! !atru%eci #e ani" oamenii #e!rin# unele ciu#'enii* Mtu)a mea" #e !il#" are o rent #e o mie #e lire* A c&eltuit acum ca'i a ani enitul !e o lun intrea( !entru a-)i in#eca !a!a(alul" #e)i cu aceia)i $ani ar -i !utut s-)i !rocure unul tea-r )i cu reo sut #e ani mai tanr* %n ca%ul acesta s-ar !utea s in'ele(e'i $ine im!reun* Mi se !are c s-a sculat* Un ca! cu $ucle al$e" ciu-ulite" se i i in !ra( )i #is!ru a!roa!e instantaneu* O&" se au%i (lasul $tranei" #e ce nu m-ai a erti%at" #ra(a mea+ Nu sunt o$i)nuit cu i%ite atat #e matinale* Ce spune* Nu !rime)te oas!e'i neanun'a'i" )i nu inainte #e cinci #u!-amia%* Morton mestec o in/urtur intre #in'i" a!oi ince!u s ra#* Cea mai mare (re)eal ar -i -ost s se ener e%e*

Ei $ine" #e #ata asta a -ace o exce!'ie* Nu sunt #eloc si(ur* Am im!resia c n-ai in'eles mare lucru #in ce 'i-am s!us* Melania i)i relu tirul* Glasul se strecur su$'irel !rin cr!tura in(ust a u)ii* Dac #umnealui ar -i #is!us s intoarc !u'in ca!ul" a) !utea trece in $aie* O*C*" s!use Ne#" mutan#u-se la -ereastr* @i'i -r (ri/* 5a)i u)ori tra ersar in -u( inc!erea )i se au%i c&eia intoars #e #ou ori in $roasc* Isuse, Doar nu )i-o -i inc&i!uin# c am s #au n al !este ea, Emilia 5lo!eanu ri#ic #in umeri )i lu #in esti$ul !altonul )i (eanta* %n locul #umitale*** In s-ar)it" nu o$i)nuiesc s #au s-aturi* M #uc s -ac cate a cum!rturi* 7i!sesc cel mult o /umtate #e ceas* /9 En(le%ul rmase lan( -ereastr* In stra#" #ou mturtoare" in este !ortocalii cu #un(i" s!oro iau s!ri/inite #e tulum$* 2re$ui s a)te!te !an Melania i)i is!r i micul #e/un* Can# ##u cu oc&ii #e #ulciuri" o$ra/ii $tranei in-lorir )i Ne# a u im!resia c e intr-a#e r im!resionat* Ii mul'umi cu mult (ra'ie" a!oi i)i scu% 'inuta necores!un%toare* %mi #au seama cat e #e necon ena$il s !rime)ti !e cine a in ca!ot" #ar !oate c circumstan'ele s!eciale in care m a-lu m or -ace mai !u'in ino at in oc&ii #umnea oastr* 1unt in msur s in'ele( situa'ia* 1!re sur!ri%a lui" (sea c are -armec )i c&iar un soi #e sex-a!!eal* Un sex-a!!eal #e esen' s!ecial" !lin #e su$tilitate" #in ce in ce mai (reu #e intalnit* @emeia mo#ern" si(ur #e ea" cu !ac&etul #e 'i(ri" $ric&eta )i !ermisul #e con#ucere in !o)et" il !ier#use* Melania a'a'a !e !lanuri li!site #e ul(aritate* I)i in luia -!tura #elicat in mister" i%$utea s mai ro)easc )i s -ie !u#ic" #ar mai ales stimula #uio)ia !artenerului" #orin'a tan#r #e a o ocroti* Cele mai si(ure na#e care !ot inln'ui un $r$at* Ce e)ti imi a#uce'i+ intre$ $trana* %n oc&ii al$a)tri !al!aia s!eran'a )i toto#at -rica #e a nu -i #e%am(it* Morton i)i incre'i -runtea. Nu in'ele(* A'i uitat ce -am ru(at asear+ V re-eri'i la*** &m*** la*** 5rietenul meu Mirciulic" #esi(ur* Nu cre# c exist cores!on#ent !entru acest nume in lim$a en(le%" #ar #ac e (reu s-l !ronun'a'i ii !ute'i s!une 2omm8" )i eu oi )ti #es!re cine este or$a* Ne# se a(' #e -otoliu )i res!ir a#anc* 2re$ui s -ac un e-ort" s se (an#easc cu toate !uterile la @ecioara #e aur !entru a (si un rs!uns* Mi-e team" #oamn" c in !ri in'a aceasta n-am inaintat !rea mult* .in cau$ c nu lucra'i or(ani%at" sus!in Melania* Can# cau'i o !ersoan #is!rut" te in-orme%i in !rimul ran# asu!ra semnalmentelor" o$iceiurilor" a locurilor !e care o$i)nuie)te s le -rec ente%e )i a #u)manilor* Dumnea oastr -a'i a!ucat s um$la'i #u! o !isic !rin Bucure)ti -r nici o meto#*

3Doamne" Melania" numai nu ince!e s ra%i, tiu c -i(ura #umnealui re-lect tot ce !oate -i mai &a%liu" #ar asta nu te in#re!t'e)te s -aci !rostii* Intai" c 'ii enorm s-l ai !e Mirciulic lan( tine* In al #oilea ran#" tre$uie s ter-(i- er-se%i lucrurile !an te acomo#e%i cat #e cat cu !o estea @ecioarei #e aur sau !an (se)ti o i#ee*3 En(le%ul a!rinse 'i(ara* 2rase cate a -umuri" !ri in#-o in a#ancul oc&ilor* Bine" #oamn* Comunica'i-mi amnuntele )i e'i a ea motanul in #ou%eci )i !atru #e ore* 3Ce !rostu' e" #ra(a mea, I)i inc&i!uie c te a !utea !cli !unan#u-'i in !oale !rimul !isic a(a$on# !rins su$ un (ar#*3 %)i nete%i !oalele ca!otului )i ince!u enumerarea !e un ton #i#actic4 %ntai )i-ntai" tre$uie s )ti'i c e ne(ru* Un ne(ru-intens" -r cea mai mic nuan' #e ro)cat" n-are nici o !at" iar oc&ii nu sunt er%i" a)a /< cum te-ai !utea a)te!ta" ci c&i&lim$arii* Coa#a )i-o taraie mereu )i acesta a -ost un moti e)nic #e nemul'umire !entru mine* Um$l intot#eauna sin(ur" #ar #ac se a intam!la s-l intalni'i totu)i in com!ania cui a" a tre$ui s -i'i -oarte atent* Nu se in&itea% cu oricine" iar sin(ura sl$iciune !e care i-o cunosc sunt !isicu'ele $lon#e #e arst mi/locie )i $inein'eles 7ilica" lo(o#nica* Mnanc cu !lcere #ulciuri )i !oate consuma -r s se ame'easc #ou #e(etare #e alcool*** 3Ce a mai mult #ecat #ou #e(etare" #ra(a mea" #ac ar -i s s!ui a#e rul" #ar nu tre$uie s-l com-!ro-mi'i*3 Cre# c mi-a'i o-erit o -i) com!let* %nc n-am terminat* Ii !lace s se uite la tele i%or )i are !rieteni !e stra#a 2oamnei* Btrana i)i co$ori !leoa!ele* A mai #is!rut #e #ou ori )i #e -iecare #at acolo l-am (sit* A&" s nu uit, Nu tre$uie s s!ui !is" !is can# il c&emi" ci cu'u" cu'u* In -on#" este sin(ura lui curio%itate* Am in'eles* A an# asemenea #ate mi se !are im!osi$il s nu-l (sim* I)i inc&i!ui mutra )e-ului" el e'ianul cu !rul al$" a lui Gino sau a lui Gris- Gris in cli!a can# ar a-la c el" Ne#" um$l !e aco!eri)urile Bucure)tiului #u! un motan alcoolic )i cult* 5ro$a$il nu le a !o esti nicio#at* 1c&i' un %am$et lar(" !lin #e incre#ere* A'i mai re-lectat la Madona de aur? Melania 7u!u il msur sur!rins* .ar v-a) spus2 d )nule+ Curi s2 5ndurile tineril r de a%i alear( )i se im!r)tie mai re!e#e ca ar(intul iu* Cre#e'i c (lumesc+ 1unt inca!a$il s me#ite% #e!arte #e !rietenul meu* A)a m-am o$i)nuit )i nu -am ascuns c m simt !rea in(ri/orat ca s m !ot concentra asu!ra altor !ro$leme, En(le%ul ri#ic #in u)eri. 1timat #oamn" a) rea s lmurim #intru $un ince!ut o c&estiune* Eu in#e!linesc o-iciul #e interme#iar* 5entru trans!ortul so'iei lui Geor(e 5o!a )i al Madonei la 5aris" oi !rimi o anumit sum* In consecin'" !rimul interesat rmane'i #umnea oastr* V a erti%e% c #uminic e ultima %i !e care o !etrec in Bucure)ti* 1unt #e%olat* Dac intre tim! a e'i o noutate cat #e neinsemnat #es!re Mirciulic" ro( s-mi tele-ona'i* 1e ri#ic )i-i intinse mana* Ne# cltin ca!ul*

3Iat-m )i conce#iat+" 1e sim'ea -urios" a$aterile #e la !ro(ram il a(asau intot#eauna" #ar i)i ##ea seama c" in mo# ciu#at" nu-i su!rat !e $tran* ; 7i$elula ii rase !ur )i sim!lu in nas" -r s-)i ascun# satis-ac'ia c Melania i%$utise s-i 3-ente%e3* Intrase in $irou cu o ex!resie #e trium- )i-'i enea s cre%i c socote)te e a#area $tranei #re!t o ictorie !ersonal* Era #e a/uns ins !entru maior ca s-)i #ea seama #e inocen'a &oa'ei* Dac 7i$elula s-ar -i -cut ino at #e cea mai mic com!licitate" atitu#inea ei ar -i -ost alta* In !rimul ran# i-ar -i o-erit un recital com!let #e exclama'ii" simulan# sur!ri%a unei e)ti intr-a#e r ie)ite #in comun* Nu in -iecare %i se consum asemenea e enimente* Cristescu re-lect inc o #at la un -enomen ce nu inceta s-l sur!rin#4 re!e%iciunea cu care se rs!an#eau )tirile in !enitenciare* 5rin 3= ce canale misterioase se im!r)tiau in-orma'iile #in toate #omeniile" !olitic" a#ministrati " economic" cum se a-lau e enimentele #intr-o inc&isoare in alta situat la o #e!rtare #e cinci sute #e Eilometri" a rmane !ro$a$il o eni(m !an la s-ar)it* Constatase" #iscutan# cu #e'inu'ii" c ace)tia erau uneori atat #e a i%a'i in le(tur cu ceea ce se !etrecea 3a-ar3" incat 'i-ai -i !utut inc&i!ui c sunt a$ona'i la toate coti#ianele" iar acolo un#e #oresc un !lus #e #ocumentare n-au #ecat s #ea un tele-on* Maiorul o ex!e#ie !e &oa'" ceran# s -ie a#us Ol(a 2u#or" a #oua !artener #e celul a Melaniei* 5resta sim!le -ormalit'i" cci nu n#/#uia un sin(ur moment s o$'in cel mai mic amnunt util #in asemenea intero(atorii* In is!r ile Melaniei 7u!u nu (seai nicio#at com!lici" iar martorii erau tot atat #e inutili ca )i stro!itul str%ilor #u! o !loaie toren'ial* Cine -a in-ormat #es!re e a#area $tranei+ Ol(a 2u#or a u o mic tresrire* Un suras ostenit ii #estinse c&i!ul* E $i%ar in ce im!re/urri 'i se ri#ic uneori lul #e !e oc&i* 1unt cam #e aceea)i arst cu*** 3$trana3* 1cu%a'i-m* N-are nici un -el #e im!ortan'* Mi-a s!us 7i$elula* De un#e )tia+ @ata asta )tie totul* I)i !etrece a cincea sau a )asea acan' la #umnea oastr" a)a c nu-i #e mirare* Cristescu rs-oi #osarul Ol(i 2u#or* V a-la'i la !rima inclcare a le(ii* .a. ***tra-ic #e in-luen'*** !resiune asu!ra /u#ectorului in cau%*** Da, .inan#u-se seama )i #e li!sa #e antece#ente" e'i sc!a !ro$a$il cu un an* A)a cre#* Maiorul inc&ise cu %(omot #osarul )i-l im!inse s!re col'ul mesei* Ii cut oc&ii* Erau -oarte -rumo)i" er%i" cu (ene #ese" )i nu-'i tre$uia mult ima(ina'ie ca s-'i #ai seama #e -lacra lor #e acum #ou%eci sau trei%eci #e ani* 1unte'i #is!us s m a/uta'i+

Nu # #e ce n-a) -ace-o* @emeia aceasta nu inseamn nimic !entru mine* Am im!resia ins c (re)i'i* %n ce sens* -u cun sc ni)ic des!re munca #umnea oastr" in a-ar #e ceea ce se a-irm in -ilme sau cr'i" !rostii !ro$a$il* Bnuiesc c-i cuta'i !e or(ani%atorii e a#rii" or" #u! !rerea mea" ei n-au ce cuta aici* Autorul com$ina'iei nu !utea -i un #e'inut* E elementar* -ici c )plice* Eventual. Autorul m interesea%" #eocam#at" mai !u'in* 5rin interme#iari oi a/un(e )i la el* Nimeni nu -ace #in senin F; tem!eratur* Cine a i-a inmanat Melaniei 7u!u su$stan'a care a !ro ocat in mo# arti-icial starea neo$i)nuit atat #e in(ri/ortoare" incat im!unea s!itali%area ime#iat* Ol(a 2u#or ri#ic #in umeri* Des!re a)a ce a nu )tiu nimic* N-am %ut-o in(&i'in# nimic" cu exce!'ia ceaiului #e #iminea'" cunoa)te'i #esi(ur o$iceiurile casei* In a-ara 3# su$o-i'erului #e ser iciu n-a !truns nimeni in celula noastr* Cristescu se interes intr-o #oar4 N-a'i remarcat nimic neo$i)nuit in com!ortarea 7i$elulei+ Nu i-am acor#at o aten'ie s!ecial" -ata aceasta m !lictise)te* V !ot ins (aranta c )i ea o e#ea !e $tran !rima oar in ia'* De alt-el*** Maiorul i)i ri#ic !ri irea* .e alt6el* 7i$elula ar -i -olosit in !rimul ran# ea !rile/ul #e a e a#a* 1e a)tea!t la o con#amnare #e cel !u'in cinci ani* Or" asemenea !ers!ecti nu-i #eloc esel* Cristescu" str-ul(erat #e-o i#ee" i)i !rinse $r$ia intre #e(ete* 1e uit atent la -i(ura -emeii )i rosti rar4 Dumnea oastr e'i c!ta #oar un an* Nu # le(tura* tiin# la ce !e#ea!s !ute'i a)te!ta" a'i -i acce!tat o !ro!unere #e e a#are+ Maiorul a u im!resia c #esci-rea% in oc&ii Ol(i 2u#or o in-runtare ciu#at* i (lasul suna !lin #e in#r%neal* Nu* Un an inseamn mult la arsta mea" #ar" in #e-initi " nu e totu)i altce a #ecat un sin(ur an* 7a ca!tul lui" oi reintra in o$i)nuit )i oi uita totul* E a#an#" ar insemna s m con#amn la o existen' #e teroare !entru tot restul ie'ii* A)a m (an#eam )i eu* 7o(ic" #eci" res!in(an# !ro!unerea" !utea'i ce#a altcui a )ansa* Nu cre# c a)te!ta'i la un rs!uns sincer" rase Ol(a 2u#or* Vi-l oi #a totu)i* N-a) -i acce!tat s a/ut un criminal sau un tal&ar* In rest" !rinci!iile mele sunt #estul #e tolerante* @cu o !au%* 7a e a#area Melaniei 7u!u n-a) -i !artici!at ins in nici un ca%* .e ce* E !rea ntan( )i m sur!rin#e c inc n-a'i !us mana !e ea* O e'i !rin#e !ro$a$il in urmtoarele #ous!re%ece sau )ais!re%ece ceasuri )i #in

!rimul minut a !une la #is!o%i'ie toate amnuntele care interesea%" inclusi numele com!licilor* ; In camera sa #e la eta/ul )a!tes!re%ece" Morton i)i -cea $ilan'ul. 3M a-lu #e trei %ile la Bucure)ti* Am i%$utit o e a#are sim!l )i caut un motan ne(ru !rintre #ou milioane #e locuitori" sute #e mii #e locuin'e )i !oate tot atatea !isici* 5are a$sur#" isteric" #e un ri#icol !er-ect" #ar asta-i realitatea* Cunosc inc!'anrile $tranilor* Dac nu-i a#uc animalul" a re-u%a in continuare s-mi o-ere cel mai sla$ in#iciu #es!re Madon. Emilia )i Nicolaescu sunt #e !rere c $trana ar tre$ui %(al'ait* N-am -ost nicio#at a#e!tul unei !olitici #e -or'" iar !e -emeia asta n-o !ot $rutali%a* E su-icient s se uite la mine ca s-mi le(e mainile" )i a!oi orice insisten' i-ar #a #e $nuit* Voi a#una la intam!lare ca'i a cotoi ne(ri cu oc&i (al$eni* Din nenorocire" se%onul nu-i (ro%a * In noiem$rie" )i mai ales !e !loaie" !isicile nu ies la !lim$are* Imi acor# inc !atru %ile !entru a (si -ecioara* 7a urma urmelor" mi-am in(#uit o -ante%ie #e o s!tman* In#i-erent #e re%ultat" luni m intorc la 7on#ra*3 Ne# sri s!rinten #in !at )i ince!u s se im$race* 3' ; Vl#u' 2olea era un $r$at con)tiincios* In )coal in 'a (reu" #ar cu !erse eren'" nu ie)ea #in cu antul mamei" o #octori' #u care-l i#olatri%a" iar can# i)i !unea ce a in minte" nu se lsa cu una" cu #ou* Ime#iat #u! re!eti'ie cum!r o /umtate #e Eilo(ram #e !ari%er" tran)at su$'ire" )i urc la olanul VolEsDa(enului ac&i%i'ionat cu !rile/ul unui turneu in R*@*G* I)i !ro!use !entru ince!ut o rait in cartierul semnalat #e Melania 7u!u" urman# a!oi s in esti(&e%e Ra&o a" Antim" Arionoaei etcetera" str%i ec&i cu csu'e #e %estre ri#icate !e la :;BB" (eamuri scun#e la cate a !alme #e !mant )i (r#ini'e -ira e" str/uite #e $olo ani rotun%i" #a'i cu ar* 7ocuin'e #e $unici cu can#ele" in #e smoc&ine -cut in cas )i !isici #olo-ane cui$rite intre (&i ecele #e la -ereastr" o#i cu miros #e $trane'e" alerian )i !ra- !entru (an#aci* 5rin -a'a oc&ilor ii trecu a!artamentul lui" un is ec&i care a%i 0 era su!ersti'ios )i atinse mascota #e !e !ar$ri% 0 ince!ea s se reali%e%e* Desenase !lanurile" cuno)tea re!arti%area o#ilor" mo$ilele in amnunt* Baia a a ea -aian' turcoa% )i !er#ele #e !lastic ar(intiu" in &ol x-uri #e !iele )i un $ar c&ine%esc #e lac" !e toaleta #in #ormitor un as #e co$alt cu tran#a-iri* tia !an )i $i$elourile #in itrin" #istan'a #intre car!ete" cate umera)e a cum!ra !entru ca &ainele s nu stea unele !este altele in #ula!uri* 7a ei acas" o#ile erau !line #e car!ele maic-sii* Decat s scoat #e !e acela)i umera) o -ust" o /ac&et )i o roc&ie ca s a/un( in s-ar)it la $lu%a cutat )i-a!oi s le !un la loc" !re-era s le in)ire !e scaune )i -otolii* Va #a" o #at la #ou s!tmani" rece!'ii selecte*** Vl#u' 2olea -ran* @cu semn unei #oamne in arst s treac" %am$in#u-i luminos* Btrana a/unse !e cellalt trotuar )i !ri i in urma ma)inii* 3Ce tanr ama$il,3 ;

31 -iu al #racului #ac m #uc s caut ma'e !e tim!ul sta mi%era$il, Au%i !entru ce se #e!lasea% i#iotul la #in 7on#ra, @enomenal, Dac $a$a nu-)i $ate /oc #e noi" m im!u)c,3 :u$ele lui Mirel -ic laescu se im!letir #is!re'uitor* I)i rsuci tru!ul (ros cutan#u-)i locul in min#irul a)ternut #irect !e #u)umea* O$ser un (an#ac care i se c'ra !e manec )i-l ex!e#ie cu un $o$arnac un#e a in o#aia a!roa!e (oal* 9ainele atarnau in cuie* 5e o la# rsturnat rmsese o /umtate #e !aine )i co/i #e salam* Economistul inc&ise oc&ii* 3Vranceanca #e la !arter are o li(&ioan nea(r* 1cormone)te mereu in crematoriu* Ii ar# una la $il" o ar in !las )i se c&eam c n-am enit cu mana (oal*3 ; Aman#ou 'ineau cte carte pe 5enunc(i2 dar de 6apt nu citeau. Emilia 5lo!eanu se uita !e -ereastr* De can# se )tia !ri ise !loaia #in#rtul unui (eam* Acas" #es!r'it #e ceilal'i -ra'i" la cmin" sin(ur intre %ece cole(e" la $irou" intr-o excursie ie-tin*** Geamuri cu !er#ele #e a'ic" 3, con-ec'ionate #e maic-sa" (eamul #e la cmin" !lin cu ru/uri" !u-uri mur#are" sutiene !use la uscat" un $orcan in elit in &artie (ras )i neli!sita o(lin# #e $u%unar !lesnit" (eamul #e la $irou cu iaurtul lui C&iriacescu )i (ustarea #e ora %ece a #oamnei Matei" (eamul lat al C&aussonului #e care-)i !ro!te)te nasul* 5ri eli)tile (onesc" alunec* 2ot#eauna -usese la -el* Ea" o -ereastr )i !loaia* Mereu toamn*** 1im'i !ri irea Melaniei 7u!u )i incerc s ia o atitu#ine #e(a/at* Nu-i !sa #e nimeni" #ar momentele #e sl$iciune o umileau* Btrana sura#ea $la/in* 3tii ce-i li!se)te" #ra(a mea+ Un $r$at* Can# -emeile nu au (eniu" acesta rmane reme#iul in--ai-li-$il !entru strile !roaste* Doar #ac nu sunt croite stram$* 2e-ar #is!re'ui (ro%a )tiin# ce (an#e)ti" i)i inc&i!uie c e o -iin' su!erioar" care caut satis-ac'ii #e alt natur* Mititica se in)al* Br$a'ii trec !e lan( ea -r s-o a#" )i a a/uns s-)i ima(ine%e c ea nu-i e#e !e ei***3 Btrana intoarse !a(ina cu un sus!in* N-o interesa inima sinuoas a Da!&nei A#eane" 3o !ersonalitate stranie care te-a -ascinat in tinere'e*** Acum tre$uie s me#ite%i la !lanurile tale" #ra(a mea* Madona de aur merit interesul tu" #ar #e-o-cam-#a-t nu ai #e ce s te a('i* 1!er c a#resa Ol(i 2u#or se a-l in cartea #e tele-on* O i%it la #omiciliul ei mi se !are in-#is-!en- sa-$i-l" -eti'o* 5oate c ei (si acolo unele in#icii* 5entru ince!ut ins" tre$uie s te #e$arase%i #e #omni)oara Emilia )i sunt si(ur c ai s #esco!eri un truc con ena$il* Nu uita s-i tele-one%i lui @lorence* Des!re !ro$a maiorului Cristescu nu e ca%ul s-'i amintesc* 2re$uie s-o #istru(i inainte #e-a a ea tim! s se #e%meticeasc* Da" -eti'a mea" ai -oarte multe !ro$leme la care e)ti o$li(at s c&i$%uie)ti*3 7u o $om$oan #in !un(a a#us #e Ne#* Declar timi#" mototolin# celo-anul in !alm4 Nu-mi !lace s # !e cine a !lictisin#u-se in !rea/ma mea #e)i" $inein'eles" -iecare e li$er s -ac ce !o-te)te* N-a'i rea s /ucm 35o!a-!rostul"* ;

Cristescu 'inea rece!torul intre urec&e )i umr* Com!let cu un 1 !tr'elul (ol* 3Corsar, Asta era,3 Ce -aci+ intre$ colonelul* Cu !ermisiunea #umnea oastr" #e%le( cu inte incruci)ate* N-am mai incercat c&estia asta #in liceu )i (sesc c m #econectea%* i Melania+ Ju$ilea%* Ce inten'ione%i+ Nimic* A)te!t* Ce* 1-mi trimit salutri* Dac Melania nu rea s-o (sim" nu o (sim #ecat #ac mo$ili%m un milion #e in)i care s scotoceasc intr-un milion #e case in acela)i tim!* i nu e exclus ca in momentul la" $trana s se !lim$e cu tram aiul sau s -ac o i%it la Monumentul eroului necunoscut* %n consecin'+ %n consecin'" a)te!t s -ure 5alatul 2ele-oanelor sau s um-le cl#i3/ rea Mili'iei #e !e Calea Victoriei, -u e)ti in cea mai $un #is!o%i'ie* Cum a'i #e#us+ 2re$uie s in'ele( c !ractic nu mai e nimic #e -cut+ E&act. M#a*** A%imioar are e)ti interesante* Maiorul !rea sce!tic* De !il#+ Nu ascun# c !ar in#ea/uns #e ciu#ate* 1-au semnalat in cate a ceasuri circa trei%eci #e r!iri*** Br$a'i sau -emei+ M tani. Cu)*+ -e5ri. Maiorul se st!ani s nu 'i!e* 1cu%a'i-m" #ar e cel mai !rost $anc !e care l-am au%it in ia'a mea* Nu te ener a" $iete, .i-am s!us c !are ciu#at" #ar nu-i un !anc. A c!iat )i A%imioar+ Nu" #e)i locuie)te im!reun cu soacr-sa* I-ai atras aten'ia s 'i se a#uc la cuno)tin' orice -a!t neo$i)nuit* @ace )i el ce !oate* 5ro$a$il se !oart !e un#e a $lan a la 5om!a#our sau cotoi -re%at nuan' ma&on )i-au intrat )mec&erii in ac'iune* 7ui A%imioar nu-i iese #in ca! c motanul Melaniei era ne(ru )i c !rea -oarte in(ri/orat #e soarta lui* 5e urm" consi#er c&estia in#ea/uns #e smintit ca s-i a!ar'in* 9m, Aici nu se in)al* i-acum ce s -acem+ Vi se !are serios s trimit o-i'eri #e mili'ie" e entual #e la c!itan in sus" s caute ma'ele #is!rute+ Exact in sensul acesta oiam s te consult* In !ro$lema Melaniei 7u!u n-ai contracan#i#at" rase colonelul*

Cristescu rmase cu rece!torul in man* 3Mi-era team s nu #is!ar turnul 2ele i%iunii )i" can# colo" se e a!or trei%eci #e !isici* 9otrat" n-o s )tiu nicio#at ce-i in ca!ul ei*3 ; 3Cine-)i inc&i!uie c antoarea #e !isici e o c&estie sim!l3" (an#i Ne# Morton" 3nu are sim'ul realit'ii*3 %)i !ro!usese s a#uc )ase motani" #ar i%$utise s !rin# numai !atru" iar in le(tur cu sexul ultimilor #oi nu se sim'ea #eloc si(ur* 5isicile se %$teau cum!lit in sacul #e oia/* O -emeie in arst" cu c&eile in man" -cu oc&ii mari* En(le%ul ran/i !roste)te )i urc scrile in/uran#* Emilia 5lo!eanu ii #esc&ise ime#iat* 1e uit la $a(a/ul lui )i se s!ri/ini #e !eretele esti$ulului* Ra#ea isteric" cu su(&i'uri* Mselele lui Ne# !arair* Ce se intam!l+ @emeia cltin ca!ul %(al'ait #e con ulsii* Ii -cu semn s intre* 7a ince!ut" Ne# nu-)i ##u seama exact #e situa'ie* Inc!erea era literalmente in a#at #e animale ne(re* 1e c'raser !e $i$liotec" !e -otolii )i !e tele i%or" se scui!au" se stro!)eau unele la altele" 'i!au )i (a-aiau )i" #u! 33 toate a!aren'ele" nu a eau #e (an# s renun'e la aceast atitu#ine !rea curan#* Un as #e !or'elan se -cuse 'n#ri !e !arc&et* Vl#u' 2olea !ri ea #e%astrul cu un aer %!cit* A ea mainile %(ariate )i un #e(et $an#a/at* Rsturnat !e cana!ea" Mirel Nicolaescu tr(ea #intr-un tra$uc (ros" !stran# un aer ostentati calm* 5isica Vrancenilor se %$uciuma la ca!tul unei s-ori )i Ne# nu in'ele(ea #e ce economistul nu-i ##ea #rumul* Oricum" acarmul era !er-ect* 5ro$a$il c in#i i#ul se sim'ea -oarte man#ru #e ac&i%i'ia lui )i oia s e ite con-u%iile* Melania 7u!u !re%i#a senin $alamucul" or$in#u-le #es!re reme* Balerinul ##ea tam! #in ca!* 2e-ai lmurit+ intre$ Emilia 5lo!eanu* Nu-)i !utea st!ani mu)c&ii -e'ei stram$a'i #e un ras crispat. Deocam#at incerc s in'ele(* 7as-o $alt" coane, -cu Mirel Nicolaescu* Inainte #e a o um-la sticle'ii" ti!a a e a#at #e la os!iciu* Ascult-m !e mine, Intrea$-o #e !rieteni )i-ai s e%i c locuiesc in comun* Gratii la (eam" #ou-trei #u)uri !e %i" )i nu-i contra%ice nimeni* Btrana sur!rinse !ri irea lui Ne# )i-i %am$i* Ierta'i-m, N-am au%it can# mi-a'i #at $un seara* Domnul 2olea e un interlocutor minunat )i m-am lsat -urat #e con ersa'ia #umnealui* :alerinul2 care nu sc sese un sunet" o msur $uimac* Ca'i motani sunt in cas+ intre$ Ne# -r s se a#rese%e cui a anume* 2rei%eci )i cinci" c&icoti Emilia* Recor#manul e Vl#u'4 #ou%eci )i nou* Melania 7u!u sus!in4 2rei%eci )i cinci" #ar #in ne-ericire !e nici unul nu-l c&eam Mirciulic* Cum !ute'i -i atat #e si(ur+ Ce intre$are, Cre# c nici nu merit rs!uns* Du! tot ce -am !o estit #es!re !rietenia noastr***

Emilia i%$uti s-)i a!rin# 'i(ara -recan# al treilea c&i$rit* Nu )tii -i(ura, Ii su!une la teste* Alcool" ciocolat )i !o estea &ei unsprezece pitici din grdina de 1arzavat a cumetrei 1amfira. Dac !ersoana nu reac'ionea%" inseamn c nu-i Mirciulic* Clar+ 9m" -cu Ne#" !ro$a$il n-am s am nici eu !rea mare succes* %nce!u s tra( u)or -ermoarul sacului* Melania se in ior $rusc )i i)i #use !almele la !ie!t* M in)el sau mi-a'i !re(tit intr-a#e r o sur!ri%+ 1!une'i-mi #ac tre$uie s inc&i# oc&ii* i #esc&i#e (ura" ran/i Mirel Nicolaescu* En(le%ul scoase !rimul cotoi 'inan#u-l #e cea-* I-l art !e toate !r'ile" ca la tar(" )i Emilia ince!u #in nou s su(&i'e* Jsta e+ Melania cltin ca!ul* %mi !are ru c #e%am(esc* tiu cat sunt #e ne!oliticoas" #ar*** In s-ar)it" a'i -ost !ro$a$il !u'in #istrat* Oricine e in stare s a# c are o l$u' al$* 5e $lana lui Mirciulic nu exist nici o !at* Ne# ar$or un aer tonic* N-o s ne !ier#em cum!tul #intr-atata* Eli$er !isica )i i)i strecur mana cu !ru#en' in sac* De ast #at" !arie% c nu m-am in)elat* El e" nu-i 37 a)a+ Nu rmane #ecat s-l stran(e'i in $ra'e* Doi !rieteni ec&i care s-au re(sit* Nu cunosc nimic mai mi)ctor* Btrana i)i 'u(uie $u%ele* 5rea neman(aiat* Nici sta+ %am$i Ne# sco'an# al treilea ex!onat* E*** Melania i)i cuta cu intele4 Ceea ce mi-arta'i acum e o #omni)oar* Mirel Nicolaescu se t lea #e ras* Emilia nu mai !utea inc&i#e (ura* O #ureau stomacul )i -lcile* Balerinul sura#ea rtcit" cu ex!resia caracteristic a celui care nu sesi%ea% !rea $ine ce se !etrece in /urul su" #ar nu rea s -ac not #iscor#ant* Cele #ou%eci )i nou #e !isici !rinse" !eri!e'iile nea)te!tate !e care le in-runtase il sleiser #e !uteri* Dintr-o #at" Melania sim'i c ce a nu mer(e* 3Aten'ie" #ra(a mea, Domnul Ne# nu-i atat #e -urios !e cat ar tre$ui s -ie* Mi se !are c 'i-a intuit /ocul )i-l acce!t ca s a# ce ur-m-re)ti* Nu (sesc nici o nuan' #e in(am-are in com!ortarea ta" Melania" #ar o sin(ur #at !o'i s la)i mo#estia la o !arte" -r s te ru)ine%i* Nu-i in(#ui s (&iceasc ce se !etrece in mintea ta*** In'ele(i ce reau s-'i s!un*3 Cu si(uran' ins" #eclar en(le%ul ra#ios aran# !entru ultima oar mana in sac" c acesta e !rietenul Mirciulic* Btrana il msur scurt )i ls ca!ul in /os $osum-lat* E cel mai !u'in #intre to'i" #ac re'i s )ti'i* N-am a-irmat c i-a) -i tiat coa#a lui Mirciulic" )i nu tre$uie s m !ri easc cine a #e #ou ori ca s-)i #ea seama c sunt im!otri a actelor #e $ar$arie* 2rei%eci )i nou #e ma'e" (a-ai Emilia* Doamne Dumne%eule, Ce pr pune'i in continuare+ o intre$ Ne# !e $tran* 1ura#ea tot tim!ul* Mi-a'i -cut o !romisiune" #ar #*** Imi #au seama cat #e (reu

ine s 'ine'i #e cu ant* Nu in inuiesc #eloc* O s-mi !ermite'i s m retra(+ Dece!'iile m o$osesc cel mai mult* Clarisim" $ie'i, -cu Nicolaescu* Eu co$or la !rima* Morton incrunt s!rancenele* A#ic+ V las s /uca'i sin(uri* Mi-a a/uns o re!ri%* En(le%ul se intoarse s!re Emilia" a#resan#u-i o !ri ire intero(ati * Are #re!tate* Nu m-am sim'it in ia'a mea atat #e cara(&ioas* .e ce* 1 lsm (luma* Ce rea+ O sut #e ma'e+ O mie+ Doar !e aco!eri)uri nu ne-am c'rat* 1-'i !o esteasc 2olea ce-a !'it a%i* i totu)i se lamentea% mai !u'in #ecat oi* %mi !lac situa'iile lim!e%i" s!use Nicolaescu. i mie* Inten'ione%i cum a s continui antoarea #e li(&ioane $runete+ Ve%i alt solu'ie+ 5e mine in orice ca% nu mai conta'i" s!use economistul &otrat* 2rase #e s-oar4 Imi iau #o$itocul )i salut, C&estia nu-i serioas* :alerinul2 stn4enit" -cu un !as ina!oi* 1e im!ie#ic #e !iciorul lam!a#arului* @u (ata s-l rstoarne )i-l !rinse in ultima cli!* .a2 r sti tul!urat2 ")i "nc(ipuia) cu t tul alt6el lucrurile. 38 Morton n-o sl$ea #in !ri iri !e Melania* Acu%a un aer #istrat care nu-l in)ela* O sim'ea concentrat !an la ultima -i$r* O sin(ur cli! -u cu!rins #e in#oial* 5oate c $trana era o senil excentric totu)i" a)a cum o e#eau ceilal'i" iar el se inc!'ana" intr-un antract #e #is!o%i'ie romantic" s-)i ima(ine%e c intalnise o minte ascu'it" #e-o a$ilitate care-'i tia rsu-larea" in tra estiul uluitor al unei $unicu'e cu o$ra/ii emaila'i* 3O mincinoas a#ora$il*** Dar un#e minte )i #e ce minte+ Oricum3" conc&ise" 3asta nu sc&im$ situa'ia* Am ne oie #e ea ca s a/un( la Madon..." Eu -am lsat" s!use Mirel Nicolaescu" ri#ican#u-se (reoi* Dac re eni'i la reac'ii normale )i a e'i ne oie #e mine" )ti'i un#e m (si'i* Melania lu o $om$oan* Nu !rea #eloc im!resionat* 3@ii lini)tit" -eti'o, Domnul Ne# a (si cu si(uran' ce a care s-i re'in* Il -ascinea% Madona )i" !o'i s ro)e)ti" )tii ce $ine-'i st" il tul$ur !er-so-na-li-ta-tea ta*3 Voi mai rmane'i+ intre$ Nicolaescu* Emilia i)i in#re!t s!atele )i trase #e !ul!anele /ac&etei" aco!erin#u-)i )ol#urile % elte. %mi !are ru" Ne#* Cre# intr-a#e r c !o estea nu !oate #uce la nimic $un* E a$sur# s continum* Nu toate starturile sunt corecte )i tre$uie s-o a#mi'i )i tu #in can# in can#* Vii" Vl#u'+ @i(ura -astacit a $alerinului -cea o im!resie curioas in contrast cu tru!ul #re!t )i i(uros care i$ra #e ener(ie* A) rea s )tiu cum re%ol m !ro$lema cu locuin'a* 5este cinci %ile se intoarce ar-mea*** A$ia a)te!t s m #uc acas" #eclar can#i# Melania* Am s-o -ac

!oate c&iar ast-sear" #ac nu e !rea tar%iu" #ar $inein'eles nu inainte #e a mul'umi cl#uros !entru os!italitate* Mai incercm o #at" $ie'i" !ro!use en(le%ul -r s-)i #es!rin# oc&ii #e !e -i(ura $tranei* Ce*+ 2re$uie s -iu ne$un, %n ruptul capului. 1alutare )i s!or in ramur* Ne# s!ecul !rima !au%* O-er cate %ece #olari !entru -iecare motan ne(ru !rins ince!an# #e ast-sear* 5entru o cli! se -cu lini)te* Nicolaescu rmase 'intuit in !ra(" cu oc&ii &ol$a'i* Vor$e)ti serios+ Nu (lumesc nicio#at in c&estiune #e !ani. 2olea )i economistul se rsucir !e clcaie )i #is!rur erti(inos !e scri* 7i se au%ea tro!itul !a)ilor" a ertismente* 1 nu te !rin# !rin Ra&o a" c-'i ru! !icioarele, Jla e sectorul meu* Emilia ince!u s-)i #esc&eie incet !altonul* Eu n- 6ac pentru !ani2 -ed. tiu" rs!unse el" !ri in#-o 'int !e Melania* Intr-o %i !oate c ai s-mi !o este)ti #e ce o -aci totu)i* Btrana se -erea #e insisten'ele motanului cu l$u' al$" care incerca s i se ca're in !oale* 39 Re(ret" $ie'a)ule" #ar nu !ot -i !rieten cu toat lumea* ; @r nici o inten'ie !recis" #an# (las unui im!uls ne#e-init" maiorul Cristescu se a$tu #in #rum )i" -can# un mic incon/ur" trecu !e la locuin'a Melaniei 7u!u* Du! cum se a)te!tase" anc&eta nu a ansase #eloc* @iin'e extraterestre" r!in#-o !e $tran )i #is!ran# cu ea in cosmos" n-ar -i lsat urme mai !u'ine* A%imioar #iscutase cu !lutonierul a#/utant care inso'ise am$ulan'a" iar )o-erul )i sanitarul i)i re!etaser !an la ame'eal !o estea* Inainte #e a le citi #eclara'iile" maiorul )tia c nu se !utea scoate nimic #e la ei* A(resorii" camu-la'i #e intuneric" ii atacaser !rin sur!rin#ere" nelsan# tim! ictimelor s le %reasc c&i!ul* Unicul amnunt util rmaneau semnalmentele 3acci#entatului3" #ar" c&iar )i aici" martorii nu -ceau risi! #e #etalii* 3inalt" oinic" cam la o sut #e Eile )i man/it #e san(e*3 Continuan# s $a/$aie" Cristescu trecuse !e la ar&i a ministerului* A-l inc o #at ceea ce )tia #e mult* Ultima e a#are a usese loc in :;H<* Un oarecare Gri(ora)" -i(ur im!untoare a s!r(torilor #in anii aceia tul$uri" i%$utise s-o )tear( #e la Vcre)ti intr-o noa!te #e iarn* @usese !rins #u! cate a luni* Un o-i'er #e mili'ie il recunoscuse in tram ai* 3E a#rile nu sunt romane)ti3" i)i ex!rim maiorul (an#ul intr-o -ormul (reoaie* 1im'ea ins c li!sa #e -rec en' a unei in-rac'iuni nu-l in#re!t'e)te s-o exclu# #in re!ertoriul ru-ctorilor auto&toni" iar !roce#eele Melaniei" extra a(an'a )i an er(ura i#eilor ei il #eterminau s

acce!te orice ariant* Iritat" Cristescu im!inse cu umrul !oarta (rea #e -ier a $locului* Nici un ar(ument nu enea in s!ri/inul i!ote%ei sale* 1e o!ri la u)a Melaniei 7u!u* Cine a ii su$tili%ase !re)ul" #ar in rest totul !rea neatins* 1i(iliul era intact" iar !e $utonul clan'ei )i !e i%or se a)ternuse !ra-ul* Dou -emei #iscutau in -a'a li-tului* Maiorul sur!rinse cate a cu inte )i se li!i #e !erete* Ve%i-'i #e trea$" #ra(, Ce s -ac cu ma'ele+ N-am !omenit inc o intam!lare mai cara(&ioas* Dac nu cre%i" intrea$-o !e #oamna Co#reanu )i !e Iliescu #e la cinci* Au $tut a%i la toate u)ile cutan#u-)i motanii* Bom$onel )i" in s-ar)it" nu )tiu cum il c&eam !e llalt* Asta nu inseamn nimic* 7-am %ut !e &o' cu oc&ii mei" #oar n-am &alucina'ii, Ii a#emenea in curtea interioar cu !ari%er* Un $iat tanr" #r(u'" $ine im$rcat" cu !rul $uclat* 7-a) recunoa)te #intr-o mie* i nu l-ai intre$at ce caut acolo+ 7-am lsat intai s # ce -ace* 5e urm a sunat Cocu'a #e la 5ite)ti*** Bine" m-ai con ins* Istoria nu mi se !are ins mai !u'in a$sur#* Ce -ace la cu !isicile+ 9m, tii cat e Eilo(ramul #e ie!ure la !ia'+ @emeile intrar in li-t* Maiorul a)te!t s a# la ce eta/ o!re)te )i ie)i in stra#* ; 3< 1e uit la A%imioar cum tra ersa inc!erea in ar-ul !icioarelor )i ince!u s ra#* A) veste pentru tine. 7ocotenentul se o!ri lan( sei- )i a)te!t* Cristescu ra#ea a)a 0 un ras cris!at" !ornit #in !antece 0 #oar can# se sim'ea %(u#uit #e -urie* Nu e)ti curios+ :a da. Am (sit un martor stra)nic in a-acerea !isicilor #is!rute* O cucoan care l-a sur!rins !e (an(ster in -la(rant #elict* 1t in $locul Melaniei la eta/ul )ase* Ii oi -ace o i%it c&iar ast%i" #eclar serios A%imioar* .u)ne$eule2 unde a) a4uns+ -ici mcar in !rimii ani #e meserie" can# -ilam in (ri escroci #e mana a cin6)!ea" nu mi s-a intam!lat s um$lu #u! ma'e* 2ot m intre$ #ac nu ise%*** Alo, Da" eu sunt*** ce+, @antastic,, Des!rinse rece!torul #e urec&e )i se uit aiurit la A%imioar* 1u-l 5reuA D-mi" te ro(" un !a&ar cu a!* 7ocotenentul se !reci!it s!re c&iu et* Um!lu cea)ca #e lan( sa onier )i i-o a#use cu mainile tremuran#e* Ce s-a "nt)plat* De-asear )i !an acum" s-au inre(istrat in ora) trei sute cincis!re%ece #is!ari'ii #e !isici ne(re" ma/oritatea motani* 5rocentul exact l-a sta$ilit Dinulescu #e la conta$ilitate4 nou%eci )i )a!te la sut*

; Era un a#e rat ia#* 2rei sute #ou%eci #e animale ne(re ca smoala mi)unau !e un !erimetru #e #ou%eci #e metri !tra'i* Nu se mai #istin(ea nimic #in mo$ile" iar co orul on#ula s!inri )i ca!ete #e $lan tuciurie* Ca s -ie au%it" Emilia tre$ui s urle la urec&ea en(le%ului4 Ai in-luen' asu!ra $tranei* 1!une-i s is!r easc mai re!e#e* Vacarmul a/un(e !an in stra#* Melania" ra#ioas" stran(ea mainile lui 2olea )i Nicolaescu care-i !rimeau mul'umirile" in mo# e i#ent e!ui%a'i* Nu inc!ea nici o in#oial c trecuser !rin incercri (rele* A eau -i(urile )i mainile aco!erite #e %(arieturi" un !lasture 'inea urec&ea economistului li!it #e ca! s nu ca#" iar ex!resia era a unor oameni isto i'i* V-a'i intrecut !e #umnea oastr in)i " #omnilor" #e asta sunt incre#in'at* Urmrit cu interes #e asisten'" trecu la eri-icarea temeinic a can#i#a'ilor* 5entru a e ita con-u%iile" animalele ie)ite #in com!eti'ie erau a% arlite #iscret )i cu mult (ri/ !e -ereastr* Mieunatul #ura cate a secun#e cci" in contact cu solul" nu se )tie #e ce" amu'eau $rusc* De -iecare #at" -i(urile $alerinului )i a lui Nicolaescu se lun(eau" !ier%an# in cele #in urm orice ex!resie* Cartierul tria o ia' intens )i Morton re(reta c nu )i-a luat a!aratul #e -ilmat* Mirciulic a -ost al o sut o!t%eci )i treilea motan cercetat* 1!re sur!ri%a celorlal'i" rs!unse a#mira$il testelor Melaniei* Manc ciocolat" trase o #u)c %#ra n #e rom )i ascult cu interes !o estea !iticilor rtci'i in (r#ina #e %ar%a at a cumetrei ?am-ira* Nicolaescu" care nu se mai sim'ea si(ur #e nimic" !ro!use totu)i continuarea selec'ionrilor* 1 7= mai alea( $trana reo %ece-cincis!re%ece #o$itoace care s -ie su!use unor intre$ri #e $ara/* Cel !u'in a)a i)i inc&i!uise el c or #ecur(e lucrurile* Melania i)i stranse umerii in(u)ti" #an# &otrat #in ca!* Nu am ne oie #ecat #e Mirciulic* 5e !rietenii lui i-am !rimit tot#eauna cu !lcere in i%it" #ar s!a'iul #e care #is!un nu mi-a in(#uit s -ac mai mult !entru ei* Ii e team s nu in)ela'i" inter eni Emilia 5lo!eanu* Re'inan# cinci- )ase motani" s %icem" cu semnalmente a!ro!iate" !osi$ilitatea #e a -i -ost in#us in eroare se re#uce* Cum m-a) !utea in)ela+ Acesta e Mirciulic )i nici o in#oial nu struie in mintea mea* De" -cu economistul" !i!in#u-)i !lasturele" nu mi s-a !rut $ucuros #in cale a-ar #e re e#ere* Oc&ii $tranei se um!lur !rusc de lacri)i. E atat #e mo#est" iar #es!re !u#oarea lui nu a) is!r i nicio#at s !o estesc, 1unt a!roa!e si(ur c !ot -ace o mrturisire* Nici mie nu-mi !lace s-mi etale% sentimentele in !u$lic" c&iar #ac #e #ata aceasta nu m simt in stare s m st!anesc* I)i li!i tan#r o$ra%ul #e ca!ul cotoiului* 2riesc cea mai -ericit %i #in ia'a mea )i asta mul'umit #umnea oastr* Ne# ##u la o !arte un col' #e !er#ea* 1e intunecase #e-a $inelea* Ca'i a trectori str!un(eau (r$i'i re'eaua -in a !loii* 5ro!use o!erati 4

Trece) la evacuare+ P 6ti)*+ Balerinul i)i rotun/i oc&ii al$a)tri )i Morton i)i %ise c e enimentele -useser cu mult !este !uterile lui* A ea s mai treac tim! !an s se #e%meticeasc com!let* Nicolaescu ran/i sinistru. A) rea s # )i eu cum alun(a'i o armat #e $estii a-ar" in !loaie* 2re$uie s -im !ru#en'i" s!use Emilia* Gan#i'i- ce im!resie ar -ace a!roximati o sut cinci%eci #e motani re rsa'i )u oi #intr-un $loc* 5ro!un s continum !roce#eul -olosit la selec'ionare" s!use economistul* Ii lum !e ran# #e coa# )i % arr*** !e -ereastr, Ne# ls 'i(ara !e mar(inea scrumierei )i i)i !use mnu)ile* ?am$ea tot tim!ul )i Emilia se intre$ #ac la urma urmelor en(le%ul nu-i un excentric in cutare #e cli)ee ine#ite* 3In ca%ul sta" a -ost ser it #u! !o-ta inimii* Btrana e un numr sen%a'ional cum nu (se)te nici la el acas***3 Vom !roce#a la cate a trans!orturi" s!use Ne#* Incrcm !isicile in saci )i le a$an#onm in #i erse !uncte ale ora)ului* E)ti cu ma)ina" 2olea+ .a. Nicolaescu se a!lec inainte cu !ri irea su$'iat* Intre$ a!sat4 Cine le $a( in saci+ Asta reau s )tiu* I)i art mainile )i urec&ea* In treact -ie s!us" a%i am -cut !rima in/ec'ie antira$ic* Mi-a -ost #estul #e (reu s-i ex!lic luia #e un#e am atatea amintiri* Cre# c -a) !utea #a o i#ee*** Melania i)i trecu s-ioas #e(etele !este o$ra/ii carmina'i* Dac in -un#ul sacului s-ar a-la cate a -elioare #e salam" a'i crea o stare #e s!irit mai -a ora$il !entru !ri%onierii #umnea oastr* En(le%ul ince!u s ra#* Btrana ii !rinse !ri irea lucioas )i i)i !lec numai#ecat !leoa!ele* 7# 3Il #istre%i nes!us" #ra(a mea* Deocam#at" 'i-ai asi(urat un !rieten" #ar tre$uie s -ii atent ca sentimentele #umnealui s nu e- o-lu-e-%e* tii c nu-mi !lac coc&etele" iar tu n-ai !us in ia'a ta reascuri !e un -oc la care nu a eai #e (an# s-'i incl%e)ti mainile* In consecin'" -ii cuminte" Melania" )i nu exa(era #ac nu rei s m su!r !e tine*3 Du! o or" #ois!re%ece saci care miroseau a na-talin" $ine $ur#u)i'i" se %$uciumau lan( !erete* Vl#u' 2olea co$ori !rimul" s incl%easc motorul ma)inii* Ne# -cu tot !osi$ilul s rman sin(ur cu Melania* CAPITOLUL @II I-E0ALA:ILA MELA-IA Can# ai s te mai intreme%i" o s-mi s!ui !e in#elete !rin cate ai trecut #e can# ne-am #es!r'it* Mi-e team ins c nu sunt o -ire #estul #e tare !entru o !o este !rea ca!ti ant* Nu a%i" Mirciulic" nici or$, Emo'iile ne-au sleit #e !uteri* Motanul ii sri #in !oale )i ##u tacticos tarcoale o#ii* Melania il urmri in#uio)at" a!oi ii a#res un %am$et in'ele(tor lui Ne#* %ncearc s se -amiliari%e%e cu noul me#iu* Aman#urora ne-ar -ace !lcere s ne intoarcem acas" !resu!un c ar a ea un e-ect tonic asu!ra noastr" #e)i aici e -oarte -rumos.

Morton se uit re-lex in /ur 0 nicio#at nu a usese o ima(ine mai concret #es!re un loc clcat #e an#ali 0 )i ince!u s ra#" a!oi intre$ cu un (las in#i-erent4 V-a'i (an#it la ultima noastr #iscu'ie+ Btrana sus!in* Un suras a$ia sc&i'at ii tremura in col'ul $u%elor* Mi-ar !lcea s-mi inc&i!ui c oamenii -ac anumite lucruri #e #ra(ul meu" #e)i aceasta e o !reten'ie nes$uit* @ire)te" nu cre# c a'i -i a ut #re!tul s a)te!ta'i la altce a #in !artea mea* Acum" c l-am (sit !e Mirciulic" simt cum imi reca!t luci#itatea* In cel mai scurt tim!" oi -ace or#ine #e!lin in (an#urile mele* Vre'i s #iscutm #esc&is+ Dar $inein'eles" #omnule, Ascun%i)urile sunt tot atat #e #e!arte #e -irea !e care mi-o cunosc" ca o sutan $ra&man #e un cim!oi sco'ian" #e)i mi-amintesc c" !e remea can# eram tanr" com!atrio'ii #umnea oastr (seau ex!lica'ii ori(inale !entru asemenea asocia'ii* V ascult cu urec&ile $ine #esc&ise* %n re(ul" %am$i Ne#* Constat c in ita'ia lui Geor(e 5o!a las in#i-erent* Dim!otri * A) !leca ime#iat* Mili'ia rscole)te Bucure)tiul" !resu!un" in cutarea mea* En(le%ul ri#ic #in umeri* Din !cate" cltoria e con#i'ionat #e Madon. 1o'ul #umnea oastr se a-l in momentul #e -a' intr-o situa'ie material !recar )i -r @ecioara #e aur n-ar !utea onora c&eltuielile o$li(atorii a-erente unui oia/ clan#estin in Occi#ent* N#/#uiesc c m-am -cut in'eles* Per6ect2 r sti Melania respirnd 5reu. Ve'i tri intr-o lume a $anilor" care-i con#amn -r exce!'ie !e cei 7' ce nu-i au* E%it* Desi(ur" Geor(e e !rietenul meu" #ar a-acerile sunt a-aceri* Mi-am asumat toate riscurile in sc&im$ul unei sume )i cum nici eu nu sunt Rotsc&il# 0 i)i art %(arieturile #e !e maini 0 am -cut tot ce este omene)te !osi$il ca s-o o$'in* V-am -(#uit s m (an#esc )i m oi 'ine #e cu ant* %mi ine (reu s in'ele( #e ce trebuie s (an#i'i* 5entru c !ur )i sim!lu am uitat* Can# e'i im!lini )ai%eci )i #oi #e ani )i trei luni" iar un #omn o s con-un#e cu so'ia sa necre#incioas" e'i $(a #e seam c o (rma# #e amnunte s-au alun(at #in mintea #umnea oastr* Amnunt" &m, Nu ast-el ar #enumi ma/oritatea oamenilor )ai%eci sau )a!te%eci #e Eilo(rame #e aur !relucrate artistic* 1e ri#ic !e nea)te!tate )i se a)e% lan( Melania* Ii lu mana* Btrana )i-o a$an#on" !lecan# -eciorelnic !ri irea* 1unte'i -oarte s!ontan )i li!sit #e con en'ie !entru un en(le%*** Joc cu cr'ile !e mas* Nu -am ascuns nici o cli! c totul #e!in#e numai #e #umnea oastr* Nu m !ot a!uca s sa!" !rin son#a/" !i ni'ele Bucure)tiului in cutarea Madonei. O # nea!rat in(ro!at un#e a" cci un asemenea o$iect atra(e ine ita$il aten'ia* Iar #umnea oastr" e cert" incerca'i s ca)ti(a'i tim!* De ce+ 1unt (ata s -ac -a' la inc o sut #e

ca!ricii" #e)i a entura cu !isicile ar -i tre$uit s-mi a/un(* A) rea s inltur reticen'ele* 1unt ins cu mainile le(ate" !entru c nu cunosc moti ul lor* Ce se intam!l+ V e team s nu tra( !e s-oar+ Nici (an#" )o!ti Melania" retr(an#u-)i incet mana* Atunci* In(#ui'i-mi s m mai (an#esc* M oi concentra #in rs!uteri )i sunt incre#in'at c nu a -i -r re%ultat* Ne# !ocni iritat #in #e(ete* Re-lect cate a cli!e inainte #e a or$i4 5este exact !atru %ile" cu sau -r #umnea oastr" !rsesc Romania* Melania )tia c nu minte* ; A #oua %i" maiorul Cristescu sosi la $irou intr-o #is!o%i'ie sum$r* 5etrecuse o noa!te a(itat* I)i a(' !ar#esiul in cuier mormin# un $un #iminea'a ne#eslu)it" !re(tit !entru tot ce-i mai ru* @cuse oit a$strac'ie #e cate a %am$ete !line #e mie% inre(istrate !e cori#orul lun( in -orm #e 7 al ministerului )i" a)te!tan#u-l !e A%imioar" inlocui re%er a #e !ast a !ixului* Il incerc !e calen#ar" #ar literele rmaser al$e* A!s #in ce in ce mai ner os" ru!an# &artia" )i in cli!a can#" exas!erat" se !re(tea s-l arunce !e -ereastr" intr locotenentul* Cristescu il cercet iute* Du! mutr" imi a#uci o este #in alea #e care-'i aminte)ti o ia'* A%imioar" !e #e o !arte consternat" !e #e alta a$ia i%$utin# s-)i st!aneasc rasul" reu)i s -ixe%e cu !ri irea ta$loul #in s!atele maiorului* Cinci sectori)ti s-au !re%entat a%i-#iminea' la ra!ort* A e'i aici*** Des!re ce e or$a+ il intreru!se ner$#tor maiorul* Da*** Bie'ii semnalea% c in cartierele 5a/ura" Berceni" Balta Al$" Drumul 2a$erei )i C&i$rit s-a constatat in cursul no!'ii o a-luen' neo$i)nui7, t #e !isici ne(re* Ce #racu6 -ceau !e acolo+, De-ilau in (ru!uri im!resionante #e cate #ou%eci-trei%eci* Asta i-a )i !us !e (an#uri* 5isicile nu um$l in turm*** Din alt ra!ort reiese c o sut cinci%eci )i nou #e exem!lare" extrem #e reu)ite" a eau cel !u'in un !icior scrantit* Gesticul e a%i " incercan# !arc s se scu%e* Cristescu rmase cate a momente -r (rai* A!oi" un %am$et ii alun( ex!resia #e stu!oare* Exclam" s!re sur!ri%a locotenentului4 tii+ Ince!e s-mi !lac*** I%$ucnir aman#oi in &o&ote -ormi#a$ile #e ras* A eau im!resia c nu se or !utea o!ri nicio#at* Intri(at" colonelul Nasta i)i ari ca!ul !e u)" msuran#u-i lun(* ; Din $uctrie eneau %(omote #omestice* Ro$inetul" cln'nitul i$ricului a)e%at !e !lit" un $' #e c&i$rit a!rins* 3@ata asta3" i)i s!use Melania" 3$ea cel !u'in cinci%eci #e (rame #e ca-ea !e %i* Colonelul consuma )i el cate o cea)c %#ra n la #ou-trei ore" #ar" #u! cum )tii" a murit in -loarea $r$'iei sale* M intre$" Melania"

#ac se mai (an#e)te #in can# in can# la tine* Nu i-ai sim'it #eloc !re%en'a in ace)ti ani )i nici nu e #e mirare* Inc&i!uie)te-'i numai cu cate cuno)tin'e s-a reintalnit" iar rela'iile i'i r!esc o (rma# #e tim!***3 Melania 7u!u" creia ii !lcea s-)i ima(ine%e lumea #e #incolo ca !e un imens )i a(rea$il salon un#e oamenii #e toate semin'iile" #e !e toate melea(urile )i #in toate e!ocile se intre'in !oliticos intr-o reuniune cu a#e rat #emocratic" i)i -ac i%ite" or$esc la tele-on )i mnanc !r/ituri cu crem in tim! ce citesc (a%eta" ##u in'ele(toare #in ca!* Nu a ea nici un moti s -ie su!rat !e colonel* 7a urma urmelor" !oate c nici ea nu-i #ruise #in (an#urile ei atat cat ar -i meritat* 31untem in(ro%itor #e ocu!a'i3" conc&ise cu un sus!in" 3in#i-erent #e cartierul in care locuim* Can# a ii ei ex!lica !e in#elete lucrurile acestea" #ar n-ai nici un moti s te (r$e)ti" -eti'o" cci colonelul a -ost tot#eauna un $r$at cu mult r$#are )i nu # #e ce s-ar -i sc&im$at intre tim!* Oricum" %ece sau cincis!re%ece ani )i c&iar #ou%eci nu au !entru el nici o im!ortan'* Cat #e curan# ins" a tre$ui s re!ari (r#ule'ul #e la mormantul lui* Ne(li/en'a im!ins #incolo #e un anume &otar se nume)te alt-el" #ra(a mea***3 2r(an# cu urec&ea s!re $uctrie" $trana #esc&ise cartea #e tele-on* Rs-oi in-ri(urat !a(inile" incercan# s nu -ac %(omot* Bu%ele i se mi)cau incet" in reme ce-)i !lim$a un(&ia arttorului in lun(ul coloanelor* 3Ce noroc" Melania" c nu ai ne oie #e oc&elari*** Doamne" 'i-ai -i ima(inat c exist atatea !ersoane cu numele #e 2u#or+ Can# erai mic 'i-ar -i s te c&eme Rosalin#a" #e)i n-a eai nimic #intr-o ia!* In s-ar)it*** 2u#or Ol(a*** stra#a 1tu!inei :B;" tele-on***3 5use cartea la loc )i lu motanul in $ra'e* Inima-i $tea #e emo'ie* A&" Mirciulic" ii su-l la urec&e" #e ce nu suntem sin(uri+ Am -i !lnuit im!reun cum tre$uie s !roce#e% ca s !trun# in locuin'a #oamnei 2u#or )i am -i !us la !unct inc o (rma# #e amnunte* De !il#" cum am 7/ !utea sc!a !entru cate a ceasuri #e #omni)oara Emilia*** @ata intr in o#aie 'inan# ta a cu cea)ca #e ca-ea in aman#ou mainile )i !ac&etul #e 'i(ri intre #in'i* 1e uit la $tran -r s-)i ascun# uimirea* Arta !roas!t" !rul al$ i se -re%a in $ucle coc&ete in /urul o$ra/ilor #e !or'elan" iar oc&ii strluceau !lini #e tinere'e* 3Doamne, cum tre$uie s -i artat acum trei%eci #e ani***3 Melania" care )tia c nu artase (ro%a in urm cu trei%eci #e ani 0 3nimeni n-a c%ut !e s!ate" -eti'o" #oar !ri in#u-te3 0 se (an#ea la altce a* ; 1o'ii Mi(a il ascultau consterna'i* Cristescu" #estul #e !lictisit" tre$ui s relate%e inc o #at intam!larea* @lorence se #e%metici !rima )i se interes sarcastic4 V-a'i inc&i!uit cum a c se ascun#e la noi+ %n nici un ca%" surase maiorul* M (an#eam la altce a* 1unte'i !rieteni #e trei%eci sau !atru%eci #e ani* Cinci%eci" corect ser ia$il er$nic* De -a!t" ierta'i-m*** Inc nu )tiu #ac am in'eles $ine* Vre'i s s!une'i c Melania a e a#at+ A e a#at sau a -ost r!it" min'i Cristescu* In acest sens s!eram c

mi-a'i !utea #a o man #e a/utor* er$nic Mi(a (a-aia" co!le)it #e sen%a'ional* @runtea )i urec&ile i se ro)iser" in tim! ce o$ra/ii $ucla'i rmseser nea)te!tat #e !ali%i* Gura moale )i u# !rea !lin cu !rune can# articul stu!e-iat4 Dar e extraor#inar, @emeia aceasta este extraor#inar, 1unt #e acor# cu #umnea oastr" #eclar amar mai rul. Doamna Mi(a i)i % arli ca!ul !e s!ate* :aliverne+ @lorence, o a!ostro- s!eriat $tranul* Domnul maior ar !utea -i exat* Nu toat lumea e o$i)nuit cu tem!eramentul tu* ti'i 0 recurse %am$in# la o scu% !e care o re!eta #e !este !atru%eci #e ani 0 san(ele italian* Mama lui 5erie'eanu" socru-meu" e nscut Betti* @amilia Betti #in @loren'a" !rieteni cu Me#ici )i c&iar inru#i'i cu Il Ma(ni-ico" marele !rotector al artelor" nu-i a)a*** Astea erau (o(o)i #e-ale lui tata" i-o rete% -r mena/amente @lorence* Ii c&ema Betti la -el ca !e alte #ou mii #e -amilii #in @iren%e )i atata tot" nume !urtat )i ast%i #e o mie #e carn'ari -lorentini* Nu-i ne oie s ex!lici la toat lumea #e ce 'i se !are c ne ast-ta e smintit* Dar" @lorence, E !entru !rima oar can# imi s!ui lucrurile astea* 2e-a (a#ilat (ro%a !o estea cu Il Ma(ni-ico" te sim'eai #e !arc 'i-ar -i !us cine a o coroan !e ca!" iar mie nu-mi !lace s stric #is!o%i'ia nimnui #ac nu e a$solut necesar* Acuma ins" m-ai scos #in srite* er$nic amu'i cu ari!ile tiate* Cristescu" /enat #e #iscu'ie" i)i scormonea mintea cutan# o a-irma'ie ino-ensi care s nu suscite s!iritele* %)i ima(ina u)or cum ar -i e oluat #iscu'ia in li!sa lui* Era #e a/uns s !ri easc ex!resia $osum-lat )i in#rtnic a lui Mi(a" aerul r%$oinic )i satis-ac'ia #e a-l -i rnit al $tranei* 3i #in ne-ericire3" i)i s!use" 3)tia #oi re!re%int un cu!lu clasic #e oameni in arst* 5arteneri care s-au iu$it sincer )i ar -i -ost in stare s se /ert-easc unul !entru cellalt" #u! cate a #ecenii #e con ie'uire !ar !reocu!a'i #e un sin(ur (an#4 cum s-)i 73 trans-orme reci!roc ia'a intr-un a#e rat ia#* Inc!'anri a$sur#e" scan#aluri iscate #in senin" cu #orin'a !tima) #e a resta$ili un a#e r -r nici o im!ortan'*3 Gara #in 1inaia a ea !e-atunci #ou !eroane*** 2e in)eli" a ea trei* Uite cum m c&ior)ti, Dou" ce #racu6 , 2rei mari )i late, 2e-ai ramolit" i'i s!un eu, Ascult" ma#am" e%i cum or$e)ti c-'i sca! oala asta "n cap... Uneori e #e a/uns un cu ant incen#iar" alu%ii otr ite #es!re neamurile celuilalt4 Anal-a$eta #e soru-ta care a)a )i !e #incolo*** Cine+, 2u or$e)ti+ @rate-tu, Un escroc notoriu" #at a-ar #in toate ser iciile, Nici un om cumseca#e nu-l !rime)te in cas*** A e'i numrul meu #e tele-on" relu maiorul* Dac inter ine ce a nou sau a e'i cum a reo i#ee in le(tur cu locul un#e ar !utea -i ascuns" ro( s m suna'i* Orice amnunt ne !oate -i #e -olos* V mul'umesc antici!at )i s!er s ne re e#em" a#u(" cutan#u-)i #in oc&i

!lria )i mnu)ile* 1l rence "l pri cu un 5est. Domnule maior" eu sunt !ro$a$il o -emeie -r tact )i-mi !lace ca atunci can# cine a st #e or$ cu mine s )tie exact la ceea ce are #re!tul s se a)te!te* 9a$ar n-am !e un#e s-o -i ascun%an# Melania" #ar #e un lucru sunt incre#in'at4 acolo un#e e" ii mer(e in orice ca% mai $ine #ecat la !u)crie* %n consecin'" surase Cristescu" c&iar #ac a'i a ea reo este" nu mi-a'i comunica-o* E&act. 1ttea re%emat #e scrin cu $ra'ele incruci)ate la !ie!t" cu $r$ia in ant" intr-o atitu#ine !ro ocatoare* er$nic Mi(a intr in !anic* E)ti incon)tient, Concursul re-u%at autorit'ilor re!re%int o cul! (ra , @lorence nu se o$osi s-i rs!un#* Nici mcar nu se uit la el* Cristescu rosti lini)tit4 %nc&isorile n-au -ost in entate !entru oamenii ne ino a'i* Doamna Melania 7u!u se $ucur #e toat sim!atia mea in !articular*** Ei $ine" il intreru!se trium-toare @lorence" eu sunt numai !ersoan !articular* N-am nici o alt calitate* Voiam s s!un c" lsan# la o !arte misiunea mea" #eci ca sim!lu cet'ean" nu a) !utea trece cu in#i-eren' !este -a!tele re!ro$a$ile ale unui in#i i#" nu mai or$esc can# ele constituie in-rac'iuni (ra e* Este o c&estiune #e ec&itate* A e'i o$iecte #e !re' in cas* Gan#i'i- c ele ar #is!rea intr-o $un %i" #ar altcine a" care -ar !utea a/uta s le recu!era'i" sim!ati%an# &o'ul" ar re-u%a s or$easc* E elementar, inter eni er$nic iute* %)i exa(era -ranc&e'ea" o a-i)a ostentati " ran# s inlture im!resia 3#e%astruoas3 lsat #e ne ast-sa* Nimeni !e lume n-o s m con in( c Melania-i o escroac" !u-ni @lorence" )i inc #e talie mon#ial* Cel mult a c%ut ictima unui concurs #e im!re/urri ne-ericite* Mai rul se apr pie "ncet de vesti!ul2 $)!ind. 77 N-am !utut s con in( in #iscu'ia noastr #u! s!ar(erea #e la Mu%eu )i am serioase in#oieli c oi reu)i #e ast #at* Oricum" nu omite'i nici cellalt as!ect" #eloc ne(li/a$il" al !ro$lemei* 5osi$ilitatea ca Melania 7u!u s -i -ost r!it* 1al area ei*** Asta s-ar numi o curs, Cuta'i altce a* @lorence" nu-'i #ai seama ce or$e)ti, Cristescu !use mana !e clan'* Constat c a e'i o %i !roast )i e inutil s continum* Ierta'i-m c -am #eran/at* Ai inne$unit+, Il contrarie%i !e sta care-i un !ersona/ im!ortant la Mili'ie a)a" #in ca!riciu+, E un act #e #emen', Nu te (an#e)ti la 1an#i" c-i !ericlite%i situa'ia+*** 2re$uie nea!rat s-i tele-one%i )i s-i ceri scu%e* @lorence il !ri i scurt" cu #is!re' nimicitor* Il ##u la o !arte cu o sin(ur man*

M !lictise)ti* 1e retrase in #ormitor )i se ls o$osit !e ta$uretul #in -a'a o(lin%ii* Cu mi)cri incete" #es-cute" o!rin#u-se mereu" ince!u s-)i )tear( o$ra%ul cu un tam!on #e at inmuiat in unt#elemn* 3Nu se !oate s m -i in)elat o ia' intrea(* E im!osi$il, Nimeni in cercul nostru nu i-a s!us reo#at alt-el #ecat $lea(a #e Melania* A a ut (usturi sim!le" necostisitoare* 2riau #oar #in sol# )i colonelul i%$utea s !un lunar cate ce a #eo!arte* i-acum" #intr-o #at" (eniu #e $ri(an# )i a!etituri #e ra/a&*** Com$in" -ur milioane" e a#ea%*** Nu" astea sunt -antasma(orii,3 Doamna Mi(a a% arli tam!onul in scrumier* 1e #e%$rc" i)i trase !este ca! o cma) #e noa!te )i se strecur in !at* A#ormi incercan# s (&iceasc un#e se ascun#e Melania 7u!u* er$nic intar%ie mult intocmin# o ciorn a$il !e care @lorence urma s-o recite a #oua %i la tele-on maiorului* 2ermenii erau ale)i /u#icios" scu%ele -ormulate -erm" 'inan# totu)i seama #e -a!tul c eneau #in !artea unei -emei in arst* 7a urm o transcrise cite'" incre#in'at c e o ca!o#o!er #e #i!loma'ie* Cristescu nu-i cunoscu nicio#at con'inutul* ; Emilia il sun !e Ne# la &otel )i-l anun' cu oce in#i-erent c rea s-l a#* %l trase iute in $uctrie can# eni )i" inainte #e-a ince!e s or$easc" ##u #rumul la ro$inete* En(le%ul rase* N-o s au# ce #iscutm" in sc&im$ ar !utea -oarte $ine s #esc&i# u)a )i s #is!ar !entru tot#eauna* C&eile sunt la mine* Ascult, M-am (an#it c" #e reme ce tot mai rmai !atru %ile in Romania" $arem s le -olosim" s nu stm cu mainile incruci)ate* Am ne oie #e un micro-on* Ne# o scrut atent* 1e a)e% incet !e col'ul mesei" -r s-o sl$easc #in !ri iri* 5e $r$ia -etei a!ruse un co) )i" contrar -elului in care ar -i !roce#at nou%eci )i nou la sut #intre -emei" Emilia nu incercase s-l camu-le%e cu !u#r* 78 5entru ce nai$a i'i tre$uie un micro-on+ Btrana or$e)te sin(ur* O -cea )i inainte* Acum ins trncne)te toat %iua cu motanul" ii !o este)te intam!lri #in trecut" mai ales #ac are im!resia c nu e au%it* Cnd are i)presia asta* Can# rmane sin(ur intr-o inc!ere* A&a, i ce-i s!une+ 5i tocmai asta e, Nu !ot #eslu)i lim!e#e* Ime#iat ce m a!ro!ii" amu'e)te sau sc&im$ #iscu'ia* 5resu!un ins c #ou-trei cu inte tot ai i%$utit s !rin%i* Emilia ##u #in ca!* 5omene)te mereu #e Madon, am sesi%at nume #e str%i" Mo)ilor !arc )i Aleea te-ani#i" $iserici" #ar totul extrem #e con-u%*

M#a" e o i#ee*** Exist micro-oane in comer'+ 9a$ar n-am* M-am (an#it la 2olea* 7ucrea% la O!eret* Ar !utea im!rumuta sau -ura unul* Micr 6 n de teatru... C)2 nu-i su6icient de puternic. . ar #ac i-l a('i #e cercei" iar ea e #is!us s nu-l o$ser e* Monolo(urile )i le #e$itea% tot#eauna !e cana!ea" a!roa!e in aceea)i !o%i'ie" lan( lam!a cu !icior )i" $inein'eles" cu !isica in $ra'e* Eu cre# c ar tre$ui incercat* De acor#* Ia le(tura cu 2olea* Ve%i c are ne oie )i #e o sta'ie* -u2 i-l pute) cupla la radi . A) un aparat 4ap ne$ cu a)pli6icat r. 5er-ect* Rmase !e (an#uri* Bisericile #e care !omenea $trana mi-au #at o i#ee* 5o'i ascun#e !er-ect o statuie !rintre alte statui*** Cu cteva pensule de v psea 6aci de nerecun scut. Emilia il msur sce!tic* Numrul exact il i(nor" #ar !resu!un c sunt reo !atru-cinci sute #e $iserici in Bucure)ti* In a-ar #e asta" in lca)ele orto#oxe nu exist statui* tiu" a e'i icoane* Ani #e %ile au constituit o a-acere interesant* Voi i%ita in consecin' a)e%mintele catolice* Aici s-ar !utea s ai mai multe )anse* 5ersonal" cunosc Cate#rala 1-* Iosi- )i Biserica Italian* 5rea multe" in orice ca%" nu sunt* Am s consult (&i#ul" s!use Ne#* Dac inter ine ce a nou" ne e#em #isear* ; @arurile unei ma)ini a!rinser $rusc mo%aicul itraliului* 5ete #e lumin" al$astru-co$alt )i ro)u-a#anc" se rosto(olir !e $ncile #e lemn ale cate#ralei" nim$ul 1-antului Vincen'iu ri#ic o -lacr #e aur" !al!ai scurt )i se stinse* Oc&ii lui Ne# Morton" #e!rin)i cu intunericul" cutar #in nou ni)a @ecioarei* 2recuse o or #e can# !aracliserul" un $r$at inc in !utere" cu maini lun(i ca ni)te cn(i )i !ri irea $nuitoare" -erecase !or'ile (rele cetluite cu $raie #e -ier* Cate o -ran ner oas ori #an(t #e tram ai str!un(eau rar lini)tea a)ternut su$ %i#urile inalte" inmnunc&eate in arca#* 79 Un %am$et #uios a#ie !e c&i!ul lui Ne#* A ea o!t ani" o crare !e mi/locul ca!ului" $eret #e marinar #ane% )i #ou comori4 al$umul cu c'ei #ecu!a'i #in comicsuri )i un $orcnel #e (em um!lut cu mone#e #e un !enn8 cu %im'i !e mar(ine* Mar'i seara o inso'ea !e mtu)a Isa$el" !rotestant ca )i el" ca )i sorsa" ca )i intrea(a -amilie" la slu/$a !e care a$atele Collins o 'inea in cate#rala cu (eamuri al$astre" #in ca!tul or)elului* @r s-o #eclare lim!e#e" ritul catolic i se !rea mtu)ii Isa$el mai #istins )i" uneori" !omenea a( ru#elor scan#ali%ate #es!re o e entual con ertire* @ire)te" nu (sise nicio#at su-icient in#r%neal s-o -ac" )i Ne# i)i %icea c !ro$a$il $trana incercase #oar s atra( aten'ia asu!ra ei" #an#u-)i !u'in im!ortan'* Oricum" Ne# se !lictisea co!ios" asculta in#i-erent sunetele or(ii"

scr!inan#u-)i !iciorul acolo un#e elasticul )osetei il stran(ea !rea tare" )i #oar !r/itura cu #ulcea' #e coac%e" ce urma #u! slu/$" il #etermina mar'i seara s-)i strecoare mana in man)onul mtu)ii Isa$el" care mirosea su$til a cam-or" )oareci )i a! #e colonie !re!arat in cas*** Se uit inc o #at la ceas" a!oi ie)i #in ascun%toare* 2l!ile #e cauciuc se li!eau -r %(omot #e ciment* @ecioara %am$ea trist" tre%it #e lumina cru# a lanternei* 1u$ stratul su$'ire #e o!sea nu se a-la aur* @r s se simt !rea #e%am(it" mi%ase -oarte !u'in !e intre!rin#erea sa" Ne# stinse lanterna* 2ra ers cate#rala !ustie" o!rin#u-se in ca!ela 1-* Geor(e* @or' es!anioleta in'e!enit in itraliu )i strecur a-ar o !ri ire !ru#ent* Il a)te!t !e $r$atul cu ser iet )i mers nesi(ur s se in#e!rte%e" i)i trecu tru!ul !rin cr!tura in(ust )i se a(' #e crean(a unui tei* 5en#ul cate a cli!e in aer" a!oi i)i ##u #rumul s ca# in iar$a in(&e'at* Distan'a !an la locul #e !arcare o str$tu calm )i -r (ra$* 3Doar $or-a)ii or#inari i)i iau !icioarele la s!inare #u! reo (inrie" ascun%an# !ra#a in san*3 Urc la olan" a% arlin# o !ri ire scurt in o(lin#* Du! cate a ocoluri lar(i !e $ule ar#ele Ca!italei" co$ori in -a'a unui NC !u$lic* 2recu neo$ser at #e -emeia im$rcat in &alat #e #oc al$astru" a#ormit in s!atele -erestruicii* I)i s!l mainile )i -a'a" scoase &aina" cercetan#-o #ac are urme #e ar sau !ra-" )i se intoarse la ma)in* %n #rum s!re &otel" i)i -cu socoteala c !an la !lecarea cursei Bucure)ti7on#ra mai rmseser o!t%eci )i una #e ore )i cincis!re%ece minute* 7uni #u!-amia% a -i acas* Un #u)" trncneala mena/erei #es!re ultimele e enimente #in !aro&ie" re i%uirea cores!on#en'ei* In aceea)i sear i)i a im$r'i)a !ro$a$il lo(o#nica* Un srut cast" cu $u%e inex!erte )i oc&ii aurii in#re!ta'i s!re scara ec&e #e lemn care #ucea la o#aia !astorului* Btranul" -r somn" a ea !icioarele $olna e #e (ut )i talentul #e a-)i -ace a!ari'ia can# !re%en'a lui nu era catu)i #e !u'in necesar* D an... Ciudat, Inima lui Ne# nu mai $tea a)a #e tare* 5arc in coasta &otelului )i" animat $rusc #e o i#ee care-i a#use %am$etul !e $u%e" intoarse ma)ina )i coti !e $ule ar#* ; 7< In #ul!iorul #in $aie" Melania 7u!u #esco!erise un tu$ #e luminal* 1u$tili% trei !astile )i in tim!ul #u!-amie%ei le !is cu un cu'it !an a/unser o !ul$ere -in* Mirciulic asculta cu #eliciu !o estea 2rumoasei din pdurea adormit. Emilia -u o$li(at s su!orte #ou ceasuri comentariile Melaniei in le(tur cu -ilmul #e la tele i%or* Ii ex!lica motanului as!ectele mai su$tile ale -a$ula'iei )i-i citea tare )i cu inter!retare titra/ul* Aman#oi !reau c se #istrea% #e minune* 7a un moment #at" $trana tresri* Desc&i#e (ura" Mirciulic, Extraor#inar, Can# 'i-ai !ier#ut molarul+ M tanul ii sri #in $ra'e )i intr in $aie* %nce! s nu-l mai recunosc" s!use Melania* 2rei %ile au -ost su-iciente ca s-)i sc&im$e total manierele* 5e la %ece" #u! o scurt incursiune in $uctrie" $trana anun' c

rea s se culce" iar Emilia res!ir u)urat* I)i turn intr-o cea)c in-u%ia #e suntoare )i curan# sim'i c i se -ace somn* 9a$ar n-a ea c in(&i'ise trei somni-ere* Btrana" c'rat !e un scaun" #es!rinse acele !en#ulei iene%e ec&i" a$an#onat in #e$ara* Incerc sentimentul curios c a i%$utit s o!reasc tim!ul in loc )i se sim'i incantat* 3E un interior sim!lu" !lcut" #ar im!ersonal3" (an#i Melania atent la %(omotele #in o#aia ecin* 35ro!rietara tre$uie s -ie o !ersoan #e n#e/#e" ca!a$il )i cu mult sim' !ractic 0 a -ost #e a/uns s te ui'i in al$umul #e -oto(ra-ii" in sertare )i la $uctrie 0 #ar com!let li!sit #e o-ri-(i-na-li-ta-te* Via'a alturi #e ea tre$uie s -ie i(ienic" ins (ro%a #e !lictisitoare*** Ce s!ui" Melania+ N-ai #e ce s -ii in(ri/orat" cci" o #at a#ormit" !e #omni)oara Emilia n-o or tre%i nici r(etele unui m(ar scos #in -ire* Cat #es!re -elul in care a in(&i'it luminalul" ce s-'i s!un" #ra(a mea" ai a ut mult noroc* Im!reun cu in-u%ia #e suntoare" nimic altce a nu i se mai !oate !rea amar* @ire)te" re(re'i #in su-let c $iata -at su-er #e -icat* E #e!rimant la arsta ei s nu !o'i manca #ou ou moi la !a&ar cu unt to!it !e #easu!ra )i -eliu'e su$'iri #e !aine !r/it*3 ?(omotele #in su-ra(erie incetaser )i $trana se uit la ceas* ?ece )i /umtate* Nu exist nici un moti ca s te (r$e)ti" )o!ti* In momentul in care ei ie)i !e u)" a tre$ui s )tii !e #ina-ar ce ai #e -cut* Vi%ita la #oamna 2u#or" )i in (eneral toat !o estea Madonei de aur, trece #eocam#at !e un !lan secun#ar* 7e-ai strecurat #estul #e a$il su(estia s caute !rin $iserici" iar maine le ei mai #a cate a amnunte" #esi(ur" #iscutan# tot cu Mirciulic* Ast-el" intr-un ca% ne-ericit 0 te ro( #in su-let" #ra(a mea" nu co$i 0 ei nu or !utea #eclara nimic im!otri a ta* Nici o !ersoan #e $un-sim' n-o s te tra( la rs!un#ere c ai !l r(it cate in lun )i-n stele cu motanul*** In -ine" tot scormonin# !rin $iserici or a ea #e lucru o %i $unicic* Biserici or-to-#o-xe" -eti'o" cci !e celelalte le is!r esc #intr-o rsu-lare* Melania se rosto(oli !e #i an )i co$ori e itan# arcurile stricate* .inan#u-)i rsu-larea" i)i li!i urec&ea #e u)* O cr! incet* Emilia res!ira a#anc" cu cea-a !rins in !alme )i nasul arat in !le#* Ei $ine" )tii ce ai #e -cut" c&icoti -recan#u-)i !almele* Vei im!rumuta trenciul ne(ru )i !anto-ii !la'i !e care i-ai oc&it in (ar#ero$" ei 8= tra ersa su-ra(eria in ar-ul !icioarelor )i ei #esc&i#e u)urel" u)urel u)a" nu ins inainte #e a $loca tele-onul* Nu-i ne oie #ecat #e o (re)eal stu!i# care s-o tre%easc* @r in#oial" n-ar -i o catastro-" ei !retin#e c ai ie)it s -aci o mic !lim$are" #ar or a ea ei (ri/ s n-o mai re!e'i*** 1unt (ata" Mirciulic, Urea%-mi noroc" cci aceasta este sin(ura su!ersti'ie la care eu nu 'in* Cum nu 'i-am s!us" uitucil+ M #uc la noi acas* 5ro$ele #omnului maior Cristescu tre$uie ni'elu) sc&im$ate* A$ia #u! aceea om rsu-la u)ura'i #e-a $inelea )i ne om ocu!a in lini)te #e Madon... M intre$ai #e ce am scos acele #e la !en#ula aceea #r(la)+ Inc nu-'i rs!un# )i m sur!rin#e c nu ai (&icit sin(ur* Dis!ru u)oar* Mirciulic intr in )i-onierul rmas #esc&is )i se culc intr-o !lrie*

5u'in inainte #e mie%ul no!'ii" Nicolaescu o sun !e Emilia* Gsi tele-onul ocu!at )i #u! al #oilea a!el renun' s mai insiste* 3Muierile, N-am intalnit nici una care s cunoasc rostul unui tele-on* Cu exce!'ia -a'elor #e la ser iciile #e in-orma'ii" e i#ent* .i-l trantesc inainte #e a -i !rins ultimele trei sila$e*3 ; Cnd a4unse "n strad" Melania 7u!u trase a#anc aer in !ie!t )i" scuturan#u)i $uclele" ri#ic o$ra%ul s!re cerul intunecat* 31im'eai c te in$u)i" #ra(a mea* 1unt atatea %ile #e can# !lmanii ti n-au mai a ut oca%ia s res!ire altce a #ecat tutun )i !ar-umul cam in#oielnic al #omni)oarei Emilia* De a/uns" -eti'o" te ei !utea $ucura #e aerul acesta $un mer(an#* Im!ortant este s te oriente%i in ce cartier te a-li" )i !o'i -i si(ur c nu-i com!licat* Vei tra(e cu urec&ea #incotro se au#e %(omot #e tram ai sau trolei$u% )i s s!erm c nu e)ti !rea #e!arte #e !rima sta'ie*** Aten'ie" Melania, Re'ine stra#a )i numrul" ca s )tii un#e tre$uie s te intorci*3 1e in#e!rt )u$re# )i !onosit in trenciul !rea lar(" o $tran care nu atr(ea !rin nimic aten'ia trectorilor* Du! circa trei%eci #e metri" a/unse la !rima t$li' in#icatoare" locali% cartierul )i urc intr-un taxi* o-erul o !ri i intero(ati !rin o(lin#a retro i%oare* Dac sunte'i atat #e #r(u'" m e'i con#uce !an la 5o!a 5etre" ciri!i melo#ios $trana* Omul #esen un ca! sur!rins" clien'ii au #e o$icei un aer #ictatorial" )i am$reie* 3Doar nu era s-i in#ici c&iar stra#a 2oamnei" #ra(a mea" o in'ele(e )i un )colar*3 1e ls !e s!atele cana!elei" urmrin# incantat !ri eli)tea !rin (eamul !ul eri%at #e !loaie. "Oare la ce s- 6i 5ndind acu) d )nul )ai r Cristescu*" ; 1e (an#ea" -ire)te" la Melania* 2recuser #ou %ile #e la e a#area ei )i" cu exce!'ia celui mai a$sur#" celui mai im$ecil inci#ent care !oate inter eni 8# in cariera unui anc&etator )i care te um!le #e ri#icol !an la s-ar)itul %ilelor #e)i n-ai nici o in" #is!ari'ia urmat a!roa!e concomitent #e in a%ia !isicilor ne(re" nu se intam!lase nimic* @oin#u-se su$ !la!uma !rea (roas" Cristescu i)i %#ro$ea creierii incercan# s #ea rs!uns mcar unei sin(ure intre$ri #intr-o !u%#erie4 Can# a -ost or(ani%at e a#area+ Cine sunt autorii+ Un#e se a-l Melania+ Ce inten'ionea%+ Ce com$ina'ie nucitoare !une la cale+ Ce-i" in #e-initi " in ca!ul ei+ 39a$ar n-am, i cat reme n-o s cata#icseasc s-)i arate ar-ul nasului" nu-mi rmane altce a #ecat s a)te!t*3 A!s ner os !e $utonul eio%ei )i trase !la!uma !an la $r$ie cu un (est &otrat" #ar asta nu-l -cu s a#oarm* ; Du! o /umtate #e or" a/unse la conclu%ia c locuin'a nu-i su!ra e(&eat*

Rsu-lan# u)urat" Melania cu!rinse intr-o !ri ire scurt intre(ul $loc* 31-au culcat to'i3" constat mul'umit" 3cu exce!'ia #oamnei Olaru #e la !atru" care" #u! cum mrturisea" su-er #e insomnie )i #e aceea %iua #oarme" iar noa!tea #eretic !rin cas*** tiu" !rerea ta" #ra(a mea" e c altele sunt cau%ele" #ar !ro$a$il saloanele 1!italului Central sunt mult !rea solicitate*3 %m!inse" o!intin#u-)i tru!ul" !oarta (rea #e -ier )i urc tre!tele &olului* Veri-ic la un inter al #e cate a ceasuri #u! maior #ac si(iliul #e la a!artamentul ei este intact" a!oi alunec u)oar in cori#orul stramt la ca!tul cruia se a-la crematoriul )i u)a ctre curtea interioar* Ocoli atent un ca%an a$an#onat alturi #e ni)te 'e i ru(inite" trecu re!e#e !rin -a'a (eamului !ortresei )i se o!ri" astam!ran#u-)i res!ira'ia !reci!itat" su$ o -ereastr in(ust* E c&iar -ereastra #e la $aia ta" Melania" )o!ti a$ia mi)can#u-)i $u%ele* Un a#e rat noroc c stai la !arter" iar acest noroc nu l-ai nscocit tu" -eti'o* Ai !utea conc&i#e 0 )i te ro( s-o -aci" starea #e s!irit contea% enorm 0 c semnele se arat -a ora$ile* A!uc intre #e(etele inmnu)ate rama #e lemn )i ince!u s-o %(al'aie u)or* @orai$rul 0 un $ra' #e metal #at cu ulei 0 aluneca u)or !e !ista s!at in tocul -erestrei* 3Cre# c )i aceast #esco!erire o #atore%i #omnului maior" c&icoti Melania" trecan#u-)i un !icior !este !er a%* Ast- ar" cine a" tot o $un cuno)tin' #e-a #umnealui" 'i-a -urat c&eile )i !orto-elul in tram ai* Atunci 'i-a enit i#eea s incerci (eamul #e la $aie***3 I)i aminti c inainte #e a -i !rsit locuin'a trsese o$loanele )i #ra!eriile )i a!s cu in#r%neal !e comutator* 5ri i emo'ionat in /ur* 2u-nelele )i cri%antemele se o-iliser" iar !e mas" tortul rmas #e la %iua lui Mirciulic im!r)tia un miros rance#* Curios, 1-e)nicul nu mai e la locul lui" cci tu il a)e%i tot#eauna lan( co)ule'ul #e ar(int* A) rea s-mi ex!lici cum se -ace c unul #in !a&arele #e 1!umos e (ol" in reme ce cellalt s-a e a!orat #oar !e /umtate*** Ce s!ui" -eti'o+ Nu" nimeni n-a a!ucat s $ea in cinstea lui Mirciulic #in !ricina e)tii !roaste !e care 'i-o a#usese #omnul maior*** Au%i o mi)care in s!ate )i amu'i incremenit* 1e intoarse incet )i 8' incerc cea mai mare sur!ri% #in ia'a ei. Melania 7u!u i)i !ri ea cutremurat motanul* I se e#eau oasele" iar !an(lica ro)ie #e la (at ii atarna mur#ar )i !leo)tit* Asta inseamn*** Inseamn c cellalt e un im!ostor, Ce (re)eal" #ra(a mea, Nu e momentul s te !ier%i cu -irea" #ar cre#e-m" nu ai nici o scu%* Mirciulic !rimea cu un aer #e #emnitate /i(nit man(aierile $tranei* Melania i)i )terse o$ra/ii !lini #e lacrimi* Doamne" as%ic tu erai musa-irul care s-a in-ru!tat #in $unt'i, 2re$uie s recunosc ins c ar'i cam /i(rit* tiu" te-am ne#re!t'it" mi-am inc&i!uit #es!re tine c e)ti rutcios* In realitate" #oar #in ne)tiin' ai a!sat !e a!aratul acela a-urisit* Dar acum om in#re!ta totul" ai s e%i*** N-ai

s-i s!ui nicio#at" a#u( cu ca!ul intors" c !e motanul a#us #e #omnul Ne# l-ai luat #re!t Mirciulic* Nu 'i-ar ierta in ru!tul ca!ului o ast-el #e /i(nire* %l a)e% !e -otoliu )i se a!uc s!rinten #e trea$* Mi)crile erau !line #e ioiciune" oc&ii % anta'i ii strluceau* 2re$uie s a/ustm !ro$ele" #ra(a mea" in a)a -el incat la o !ri ire su-!er--i-cia-l s se !oat na)te con-u%ia* Detaliile ins nu or cores!un#e* Acesta e col'ul inre(istrat !e !elicula #omnului maior* 5er#eaua" scrinul" !en#ulul )i ta$loul cu cale* Vom ince!e cu !er#eaua*** A(it in -a'a motanului o !erec&e #e -oar-ece )i ince!u s #escoas -ran/urile" atent s nu atin( 'estura su!l* Can# is!r i" a#un cu r$#are resturile #e a' )i le !use !e un %iar* Vor$e)te mai incet" #ra(a mea" Mirciulic" $ietul #e el" a a#ormit* Din cau%a anemiei )i a emo'iilor" -ire)te* E su-icient ins sim!la lui !re%en' !entru ca s te sim'i insu-le'it* Deci" !er#eaua seamn cu cea #in cli)eul #omnului Cristescu" #ar nu mai e aceea)i* 1crinul" #in ne-ericire" nu-l !o'i trans-orma* Il ei im!in(e ins s!re u) )i !o%i'iile nu or mai cores!un#e* 9ai" a#un-'i !uterile* Ai %u(r it in toamn" )i urma #e !e %i# nu se a cunoa)te* 5arc-l au# !e a ocatul tu la !roces*** O cli!" Melania, Inainte #e a-l lsa s or$easc" tre$uie s ne in'ele(em asu!ra unui amnunt4 ei an(a/a un a!rtor tanr" cu ex!resia -ranc )i nu !rea -recat in c&i'i$u)uri* Aceasta a -ace o $un im!resie asu!ra #omnilor /u#ectori" cci oricine )tie c atunci can# te sim'i ino at ale(i un mare maestru" unul #in ul!oii !i)ic&eri un)i cu toate ali-iile* ?iceai c-l au%i !e a ocatul tu+ Ce s!une+ Nu %u" te asi(ur c m interesea% in cea mai mare msur* 1coase !ac&e'elul mic #in $u%unarul tren#ului )i #esc&ise u)a !en#ulei* Vor$ea cu oce (roas" a!san# im!ortant !e sila$e4 Domnule !re%i#ent" onorat instan', Nimeni nu se mai !oate in#oi #e inocen'a clientei mele" #oamna Melania 7u!u* A e'i inaintea #umnea oastr !ro$ele #e net(#uit ale ne ino 'iei sale* O con-u%ie sinistr" asemnri -atale au a#us-o in aceast $ox a in-amiei* 5er#eaua" scrinul" acele !en#ulei* 5ri i'i-le" ro(" cu aten'ie )i com!ara'i* Iat" acesta e -ilmul !us la #is!o%i'ia #omniilor oastre #e or(anele #e cercetare" acesta e cel luat #e ctre comisia #e!lasat la #omiciliul incul!atei #u! arestarea ei* Constata'i ro( #eose$irile* Oricine-)i !oate #a seama, 7ocuin'ele seamn" #ar nu sunt i#entice* 8, Melania intreru!se !le#oaria* I)i !lim$ ar-ul lim$ii !e la col'urile (urii" cu o ex!resie concentrat* Era o!era'ia cea mai #elicat* Inlocuirea acelor (&irlan#ate cu cele scoase #e la orolo(iul eri)oarei lui 2olea* N-a ea oie s -or'e%e* 2recu a!roa!e /umtate #e ceas !an au%i #eclicul !e care-l a)te!ta* Nete%i in#elun( acele )i in s-ar)it i)i in(#ui cate a cli!e #e r(a%* .i-a mai rmas ta$loul cu cale )i inlturarea !ro!riilor tale urme* 2e a erti%e%" -eti'o" c a tre$ui s -ii #e cinci ori mai atent* M intre$ cat !oate -i ceasul* In orice ca%" e trecut #e mie%ul no!'ii" #ar nu mai tar%iu #e ora unu* O sim'i in oasele tale )i ele nu te-au in)elat nicio#at* 1!une-mi" #ra(a mea" i'i aminte)ti un#e ai !us !an%ele rmase #e la $unica+ Vreau s-'i a#uci aminte !an numr la %ece* 9ai" &ai" nu te alinta )i nu te

!re-ace" #oar )tii $ine c se a-l in sertarul #e /os al scrinului* Se ri#ic su!l #in -otoliu" -r s se s!ri/ine in $ra'e" 3cci nimic nu or$e)te mai con in(tor #es!re $trane'e" #ecat -elul (reoi #e a !rsi un scaun como#3" )i trase urec&ea #e $ron% in-i!t in lemnul satinat* 7ucra !recis" -r mi)cri #e !risos" ca )i cum -iecare (est ar -i -ost (an#it )i re!etat cu mult inainte* 5an%ele erau in-)urate intr-o &artie al$astr !e care ele ii #e acum %ece )i cincis!re%ece ani o -oloseau la in elirea caietelor" iar (os!o#inele o !rin#eau in !ione%e !e (eamuri can# !lecau la $i" !entru a atra(e aten'ia &o'ilor" #u! cum o$ser a !oetul Minulescu* Btrana le nete%i cu emo'ie* Cate a acuarele con en'ionale" -r in#oial" #ar (in(a)e" #esene in creion" uleiuri* I)i !ri i critic !ortretul sc&i'at in cr$une la o!ts!re%ece sau nous!re%ece ani" un ca! cuminte" cu -runte $oltit )i $u%e #e co!il" un ca! #es!re care $unic-sa a-irmase c n-are nimic interesant !e #ina-ar* 3A) !re-era" Melania" s !icte% ce se !etrece inuntrul lui" #ar nu in#r%nesc" cci atunci nu te-ai mai mrita nicio#at* 2oate -lirturile tale ar lua-o la (oan***3 @usese o -emeie cu !ri irea !trun%toare )i care )tiuse s-)i a!ere excentricit'ile* In -a'a lui $r$atu-su" mai tar%iu in -a'a co!iilor* Era in stare ca in Joia Mare" can# to'i nu-)i e#eau ca!ul #e tre$i" in a/un #e Crciun ori cu casa !lin #e %u(ra i s-)i ia )e aletul )i culorile )i s se a!uce #e !ictat* @iic-sa" mama Melaniei" !lat )i -r umor" !entru care ori(inalit'ile" in#i-erent #e natura lor" nu insemnau altce a #ecat 'icneli" iar e olu'ia lor -ireasc con#ucea o$li(atoriu la $alamuc" o !ri ea consternat* Btrana o i(nora cu ne!sare re(al )i !icta in continuare -lori cu co%i lun(i" in a%e atat #e (ra'ioase" atat #e -ra(ile" incat te a)te!tai in -iece cli! s le e%i 'n#ri" siluete ele(ante #e -emei" -uselare )i cam !lutitoare 0 nu e#eai nicio#at un#e )i !e ce calc 0 cu oc&i enormi )i e)ar-e -ascinante" mereu $tute #e ant" $r$a'i in(u)ti in umeri )i )ol#uri" #ar cu -i(uri in#r%ne'e )i !tima)e #e con#otieri* Nu-i mare lucru #e ca!ul lor" ii ex!lica Melaniei care" im$rcat in roc&ie !e!it cu !an(lic nea(r la (at" i)i $ln(nea 'an'o) !rimele $otine cu nasturi )i toc" c'rat !e !er a%ul a#anc al -erestrei* Nu-i mai nimic* @ac -leacuri #r(la)e" excelente !iese #e mena/ )i" can# i%$utesc" sta-i maximul meu" s nu -iu !eni$il" m simt in al )a!telea cer* Oricum ar -i ins" mi se !are mai interesant s -ac ta$louri !roaste #ecat un !an#i)!an reu)it* Can# coa#a lui Mirciulic ii atinse $ra'ul" Melania intoarse ca!ul )i-i 8/ %am$i tan#ru* 2e-ai tre%it" #ra(ul meu+ Cre#e-m" m-am str#uit #in rs!uteri s nu -ac %(omot* Ai r$#are" i'i ex!lic ime#iat ce am #e (an# cu aceste !an%e* 2re$uie s inlocuim ta$loul cu cale* Du! cum )tii" a!roa!e to'i !ictorii i)i re!et temele" incercan# s le #es ar)easc* Bunica !roce#a la -el" #e)i $nuiesc c-o -cea mai mult #in li!s #e -ante%ie* In -ine" nu-i -rumos s-'i !one(re)ti -amilia* Ve%i cartonul sta+ 1eamn (ro%a cu cel #e !e !erete* 2ot cale" aceea)i am-or #e ar(int" nu li!se)te nici #ra!eria

#e cati-ea ro)ie* Exist ins o #eose$ire* Ai sesi%at-o ime#iat, Di-er numrul -lorilor" $inein'eles* 1unt )a!te in loc #e cinci* Deci" 'i-o s!un nu !entru c nu ai -i !rice!ut" ci !entru c mie imi !lace s !l r(esc )i sunt #e !rere c atunci can# intr-o inc!ere se a-l #ou !ersoane e !oliticos s con erse%e im!reun" #eci*** O&" nu" #ra(a mea" &otrat nu 'i-e in(#uit s -ormule%i -ra%e atat #e lun(i* Ar insemna s !ui !rea mult la incercare !uterile lui Mirciulic" #e/a sectuite* In #ou cu inte" !e -ilmul #omnului Cristescu ta$loul are #oar cinci cale* Can# or eni ins !entru a constata autenticitatea !ro$elor" #omnii #in comisie or numra )a!te -lori* Nu m !ot ex!rima mai lim!e#e #ecat atata* O oi -ace !r !a!il la pr ces2 cnd )i se va da cuvntul. A#o!t ex!resia $tranei sensi$ile )i ultra(iate" care i)i )ter(e col'ul oc&ilor cu $atista* V-a) ru(a s-i comunica'i #omnului Cristescu c nu sunt su!rat !e #umnealui )i c se $ucur mai #e!arte #e intrea(a mea sim!atie* Este un om a#mira$il" un excelent maior" -oarte #otat" !entru care eu )i Mirciulic a em numai cu inte #e lau#* 7-a in#us in eroare asemnarea o$iectelor" #u! cum s-a #o e#it" #ar asta nu-i sca#e meritele* Oricine se !utea in)ela* V ro(" #e asemenea" s-i #a'i asi(urri c u)a casei mele a -i intot#eauna #esc&is !entru #umnealui )i c m-a) $ucura s-l am !rintre in ita'ii no)tri maine sear" la o cea)c #e ceai* Incantat #e intorstura -ra%ei" Melania #es!rinse ta$loul #in !erete" lu un cu'it #e #esert" rmas !e mas" )i" mane ran#u-l cu mult aten'ie" scoase cui)oarele #elicate* Inlocui !an%a )i" !este %ece minute" )a!te cale crnoase" !line #e se " ra#eau al$-cati-eliu !e %i#ul #e lan( -ereastr* Bine c n-ai a ut #e li!it )i un carton !e s!ate" su-l" cci un !elicanol !roas!t ar -i -ost #etectat la anali%*** 9m" oamenii mo#erni !ier# o (rma# #e reme cu anali%e #e tot soiul* Un alt cara(&ioslac #es!re care inainte #e r%$oi a$ia se !omenea" cel !u'in in cercul tu*** Cre#" Melania" c n-ai -cut nici o (re)eal" ins" #u! !rerea mea" (reul a$ia acum ince!e* Vec&iul ta$lou a tre$ui s-l iei cu tine* Il ei arunca im!reun cu -ran/urile !er#elei in !rimul container #e (unoi" cat mai #e!arte #e cas" #ar nu mainte #e a le in eli intr-un /urnal* 5ac&etul a a ea un as!ect mi%er )i neinteresant" !entru ca nimeni s nu -ie tentat s-l #esc&i#*** Dis!ar !entru cinci minute" Mirciulic* Nu" nu m #uc #e!arte* 5an la crematoriu* Gan#e)te-te intre tim!" #ac rei" ce trucuri s -olosim !entru ca #omnul maior Cristescu s n-o !oat #o- e-#i nicio#at" #e)i o a $nui #in !rima cli!" c noi i-am msluit !ro$ele* Constat #u! -i(ura ta c te !re(te)ti s me#ite%i intens* M tanul "ncre)enise "ntr- atitudine de s6in&. Pr !a!il d r)ea. Melania 'inea cu ar-ul #e(etelor mar(inile unei (a%ete in#oite* 83 Motanul ii sri in intam!inare" mirosi /urnalul )i ince!u s strnute* Btrana rase* 5rostu'ule, E !ra-, Exact" ai au%it -oarte $ine* 5ra-" col$" !ul$ere" tin*** Oricat m-a) str#ui" nu oi (si alt sinonim* Nu mi-a -ost u)or s-l a#un" cci" #u! cum )tii" acum e iarn* Am cotro$it ins in crematoriu )i ce-mi mai li!sea am com!letat #e la !re)ul #oamnei Vasilia#* Nu-l scutur

nicio#at )i !resimt c i-am -cut un a#e rat ser iciu* A&" #ac a) -i !utut um$la )i su$ !atul ei*** De ce am ne oie #e mi%eria asta+ I'i s!un ime#iat* Du! ce-)i a #a seama c !ro$ele #umnealui nu mai sunt in re(ul" #omnul Cristescu a cerceta in-te-(ri-ta-tea si(iliului* Binein'eles c nici nu l-am atins" ce-'i inc&i!uiai+ In aceast cli!" imi a a#resa ni)te*** In s-ar)it" s le %icem cu(etri la care !re-er s nu m (an#esc* A!oi a ince!e s scotoceasc !rin (arsonier" incercan# s #e#uc !e un#e am intrat )i a cuta urmele mele* 2ot n-ai in'eles+ Concentrea%-te" Mirciulic, 1e a #a !este ca! s #emonstre%e c eu sau altcine a am !truns in cas !entru a-i mslui #o e%ile* Intr-o s!tman" !ra-ul se a)terne serios* De aceea oi incerca s-l !un la loc acolo un#e am -ost o$li(at s um$lu* Dumne%eule mare, Ce era s -aci, 5ur )i sim!lu m cutremur* Nu atin(e !an%a #e !ian/en" -eti'o* D o not atat #e autentic*** Btrana se #use in $aie )i scoase #in #ul!iorul -armaceutic o clism mic* O um!lu cu !ra-ul colectat #in !re)ul #oamnei Vasilia#" se!arat #e cel a#unat in crematoriu" )i se a!uc $ine #is!us s-l !ul eri%e%e !rin cas* @i(ura ii strlucea" a ea ex!resia #e acum cinci%eci #e ani" can# !unea la cale o n%$atie )i se cre#ea atat #e )ireat" incat i)i inc&i!uia c a -i in stare s o !cleasc )i !e $unica* 3.i-ai -i ima(inat reo#at c in loc s cure'i casa #e !ra-" #im!otri " il ei im!r)tia !e mo$ile cu atata*** #a" sta-i cu antul" cu atat a!etit+ A&" Melania" e)ti o ne$un mic,3 ; 7a trei #iminea'a" maiorul Cristescu renun' #e-initi s mai #oarm* In cas era -ri(" calori-erele nu -unc'ionau inainte #e ora cinci" i)i !use !este !i/ama un ca!ot (ros #e-al ne esti-sii )i" tremuran# #e-a $inelea" i)i !re(ti un ceai" nu !entru c ar -i a ut !o-t s-l $ea" ci !entru c nu (sea altce a mai $un #e -cut* Rtcea #in o#aie in o#aie" cu un aer #escum!nit )i un a( sentiment #e nelini)te* 3Ce nai$a o mai -i )i asta+3" se intre$ tul$urat* 31imt !rime/#ia" un !ericol iminent" #e !arc in urmtoarele cinci secun#e mi-ar !ica o crmi# in ca! sau un (las enit #in s!ate ar $u$ui4 1us mainile,3 Cristescu nu era un in#i i# cu !resim'iri (ro%a e )i #e aceea sen%a'ia ii crea o stare #e con-u%ie* Can# sim'i ne oia s scotoceasc sistematic a!artamentul" se ener * 3Dac m a!uc s caut !e su$ !at )i !rin #ula!uri sunt un om is!r it* Imi -ac cole(ii" intruni'i in ca#ru -esti " un ca#ou -rumos 0 #in la care-i incurc #e o$icei !e mo)tenitori" nu se in#ur s-l arunce" #ar nici s-l 'in in cas" o cu! cu semnturi" sau un orolo(iu cu #e#ica'ie care a#uce a e!ita-" in orice ca% o c&estie oluminoas 0 imi stran( mana" m $at !e umr" )i la !rima intalnire !e stra# m iau cu Pnea CristesculeQ*3 I#eea ii eni mai tar%iu" in tim! ce sor$ea ultima in(&i'itur #e ceai rece* 87 "Melania a intrat in ac'iune, 5un !ariu !e orice***3 Ar#ea #e ner$#are s se -ac )ase #iminea'a" s a/un( la $irou s a-le #es!re ce e or$a* 1e mira c&iar c tele-onul nu sun !entru ca un (las alarmat s-i comunice cine )tie ce enormitate* Ce# tenta'iei )i eri-ic

inutil #ac a!aratul -unc'ionea%* 1acait" i)i %ise c !oate ca#oul acela -rumos il a !rimi mai curan# #ecat i)i inc&i!uia* A)te!t in -otoliu im$rcat )i $r$ierit" (ata in orice moment s %$oare !e u)" i irea %orilor* ; 5resrase !ra-ul #oamnei Vasilia# 0 3un !ra- casnic" #ra(a mea" #e interior" cu totul altce a #ecat cel #e !e stre)ini )i aco!eri)uri" iar #omnii #e la !oli'ie a$ia a)tea!t s -aci o (re)eal3 0 !e o$iectele #in (arsonier" re!arase cu un cu'it lat tortul #in care Mirciulic #oar (ustase* 3Nu i-a !lcut" ai !us !ro$a$il !rea mult anilie )i asta-i # un (ust insinuant* Domnul maior )i-ar !utea ins aminti c n-a'i a!ucat s (usta'i #in el )i" )tiin#u-te amatoare #e #ulciuri" )i-ar inc&i!ui c n-ai re%istat s iei mcar o in(&i'itur*3 @ran/urile !er#elei" a'ele )i ec&iul ta$lou le im!ac&etase intr-un /urnal* Cre# c n-ai uitat nimic" )o!ti" cercetan# in-ri(urat inc!erea* @ii (ro%a #e atent" -eti'o" cci /oci o carte mare* .i-a mai rmas !u'in !ra!entru comutator+ Binein'eles*** Am s te tra( #e urec&i" Melania, Mi-ar !lcea )i mie s-'i sc&im$i mcar -uroul" #ar n-ai s comi'i aceast eroare !entru nimic in lume, 1in(urul lucru !e care i'i in(#ui s-l iei e ec&ea ta !las #e s-oar" cci nu !o'i s um$li cu Mirciulic su$ $ra' la ora trei noa!tea* Motanul" nea)te!tat #e #ocil" se ls in-)urat in %iare )i arat in !las* Btrana s!use -rumos la re e#ere" %am$in# o#ii (oale* 1e strecur cu aceea)i u)urin' !rin -erestruica $ii #u! ce ri#icase -orai$rul )i-l inclinase u)or o$lic" intr-un ec&ili$ru !recar* Can# a/unse in curte trase s!re ea rama #e lemn a (eamului* O %(al'ai im!erce!ti$il !an sim'i c -orai$rul alunec la locul lui $locan# -ereastra* D#u #in ca! mul'umit )i ari clisma in !ac&etul #estinat co)ului #e (unoi* Cu un sentiment im$ttor #e trium-" lu !lasa )i se in#e!rt" alunecan# !e lan( %i#uri* Un cer sum$ru" (olit #e stele" amor'ise !este ora)* ; 2im!ul sta ii !lcea lui A%imioar* 5loaie" -ri(" cer )oriciu* In $o#e( (sea la orice or o $ere rece" !e stra# circula #oar cine a ea trea$" nu trans!ira* 7ocotenentul !)ea rar" !relun(in#u-)i #eliciul* Cartierul era !ustiu* Calcul" !ri in#u-)i ceasul" c !an )i clien'ii !rimei curse #e auto$u% !uteau s mai #oarm lini)ti'i o /umtate #e or* A%imioar ascultase o noa!te intrea( !o e)tile lui -rate-su intors #in In#ia )i acum" reca!itulan#" i)i s!use sura%an# c $iatul le cam in(ro)ase* Ii !lcea s -ie urmrit cu rsu-larea tiat" s-)i %#ro$easc asisten'a )i" inc #e co!il" cea mai $anal intam!lare re!ro#us #e el c!ta !ro!or'ii sen%a'ionale* 5ri irea-i c%u !e t$li'a in#icatoare -ixat intre suli'ele unui (ar# #e -ier o!sit in er#e* 1tra#a 2oamnei* In a !atra sau a cincea cl#ire locuise Melania* 39m" !e un#e s-o -i ascun%nd ne!una aia*" 88 %n aceea)i cli!" locotenentul se li!i #e %i#" ne enin#u-i s-)i crea# oc&ilor* Btrana mer(ea in -a'a lui cran# o !las #e s-oar* Nu inc!ea nici o con-u%ie4 !ro-ilul )ters" intre%rit !entru o -rac'iune #e secun#" statura" !a)ii mrun'i*

1tu!e-iat" ne&otrat asu!ra -elului in care tre$uia s !roce#e%e 2 A%imioar ince!u o urmrire clasic* O ls s se in#e!rte%e" tra ers stra#a )i se an(a/ intr-un -ila/ o$lic* Du! toate a!aren'ele" Melania se in#re!ta s!re sta'ia #e taxiuri* Mer(ea ne!stoare" -r s !ri easc in urm )i" in #re!tul unei -lorrii" locotenentul aiurit o au%i #an# (in(a) $un #iminea'a (aroa-elor #in itrin* Circa trei sute #e metri o mai #es!r'eau #e sta'ie* A%imioar #ecise -e$ril s continue urmrirea !an la (a%#a $tranei* De acolo" 'inan# casa su$ su!ra e(&ere" ii a tele-ona maiorului Cristescu* Inainte #e a coti !e 5o!a 5etre" a u sentimentul c cine a se a-l in s!atele su* Nu a!uc s se intoarc* 5rimi o lo itur !uternic in moalele ca!ului )i se !r$u)i !e trotuarul ume#* CAPITOLUL @III ME7ANIA 1E AMU?J Emilia 5lo!eanu #ormea a#anc* Btrana se #e%$rc re!e#e" cur' atent trenciul )i tl!ile !anto-ilor im!rumuta'i" il ex!e#ie !e -alsul Mirciulic -r exces #e mena/amente* Im!ostorul se strecur in stra# )i #is!ru !entru tot#eauna* 5lasa #e s-oar im!reun cu !an(lica ro)ie #e la (atul motanului a/unser in crematoriu )i" #u! ce mont arttoarele la !en#ula #in #e$ara" i)i s!use mul'umit c a -cut o trea$ $un* Era a!roa!e !atru" #ar sim'ea c e !rea a(itat !entru a !utea a#ormi* %n-)urat in &alatul al$astru" matlasat" $trana se /uca cu ciucurii #e la cu ertur" incercan# un sentiment recon-ortant #e li$ertate* In -on#" nu a usese nicio#at restric'ii !rea se ere #e in#urat* Cu toate acestea" #u! moartea colonelului" -r s rsu-le !ro!riu-%is u)urat" ince!use s (uste a anta/ele unei ie'i in#e!en#ente* %)i reconsi#erase ast-el intrea(a existen'" inlturan# #elicat" #ar -erm" orice ar -i !utut su(era i#eea #e o$li(ati itate* Nu intre'inea rela'ii inutile" in#i-erent #e aloarea lor !e !lan social" 3cci" #ra(a mea" mai mult #ecat e)ti n-ai s a/un(i reo#at3" re!u#ia !rieteniile im!o rtoare* @iin# consi#erat in (eneral ntan(" i se scu%a li!sa #e an(a/are" cu atat mai mult cu cat re%er ele ei !urtau tot#eauna e)mantul unei !olite'i ire!ro)a$ile* Contrar oamenilor care se #escurc a#mira$il in societate )i !e care nu-i s!erie cincis!re%ece sau #ou%eci #e in)i a#una'i intr-o inc!ere" to'i re!e%in#u-)i oc&ii s!re noul sosit" (sin# ime#iat tonul" %am$etul )i exact cu intele care tre$uie s!use" $trana i)i iu$ea solitu#inea* Melania a ea rara ca!acitate #e a se #istra minunat sin(ur" -ie c e#ea un -ilm 0 !re-era matineele 0" citea o carte" se !lim$a sau !etrecea o sear lun( )i !loioas #e toamn !re!aran# o !r/itur com!licat* In tim! ce $tea al$u)urile sau ale(ea nuci" i)i !o estea amintirile stan# #e or$ cu !ersoane #e mult #is!rute* Du! un ceas #e con ersa'ie" a ea im!resia c intr-a#e r !l r(ise cu 7ili Boeriu" #e !il#" #ece#at !rin 6FA* 89 3Mi-era #or #e ea )i-acum m simt mult mai lini)tit* Ai remarcat" #esi(ur" #ra(a mea" c 7ili n-a !ro(resat #eloc" -olose)te in continuare ex!resiile acelea #emo#ate #e la ince!utul secolului*3 Conc&i#ea a!oi cu o satis-ac'ie curioas4 3Cre# c sunt sin(ura !ersoan #in lume care-)i a#uce

aminte #e 7ili*** Nu a ea -amilie" iar !rietenii ei" cu exce!'ia ta" Melania" -ire)te" #ac ar mai tri ar -i tre$uit #e mult s im!lineasc o sut #e ani* In locul tu n-a) !aria un sin(ur leu !e memoria unor !ersona/e contem!orane cu #omnul Co(lniceanu***3 Acum" cu Emilia scoas #in /oc" lini)tit" )tiin# c a #istrus !ro$a maiorului )i cu autenticul Mirciulic alturi" se sim'ea intr-o #is!o%i'ie stra)nic* Jumtate #e eac in urm" !e aceea)i stare #e s!irit" o$i)nuia s-)i mu)te ar-ul co#i'ei $lon#e" (roase" cu !mtu- la ca!t )i !an(lic al$astr4 3a) a ea c&e- #e-o trsnaie,3 I#eea ii eni #in senin* @cu o tum$ in !at )i $tu #in !al)e. ; er$nic Mi(a #esc&ise oc&ii $uimac* Articul (reu" cu (ura incleiat #e somn4 Ce vrei* Ce s-a "nt)plat* 1asaia" consoanele alunecau* 5rote%a se a-la in !a&arul cu a! #e !e no!tier* @lorence marai4 E)ti sur#+ 1un tele-onul* Vreo (re)eal*** Cat e ceasul+ Rs!un#e, er$nic a!rinse lumina* Nu nimeri !a!ucii )i se !reci!it #escul' in su-ra(erie* Aler(a crcnat" in !i/amaua ec&e cu un $a%on enorm" #e alt culoare* 5e cele $une le !stra !entru $i" #e /ena (a%#ei" sau 3Doamne -ere)te" ine un #octor s te a#" nu-l !o'i !rimi oricum3* Cu acela)i !rile/ se i eau )i cear)a-urile #e olan# #in %estrea @lorencei" cu #un(i ru(inii #e %cut in )i-onier" #is!reau !re)urile a% arlite !e !ersane )i 3#rumul3" o tra ers sinistr #e !an% cenu)ie care str$tea su-ra(eria #in esti$ul !an la $uctrie* 2ele-onul continua s %$arnaie* @lorence" tre%it #e-a $inelea" se uit la ceas* 35atru, 1 nu i se -i intam!lat ce a lui 1an#i***3 Du! ocea !i'i(iat )i exclama'ii" i)i ##u seama c $r$atu-su e emo'ionat* Nu in'ele(, Vor$i'i mai tare, Da" casa Mi(a*** Cine+ 2u e)ti" Melania+ Extraor#inar, %ntr-o secun#" @lorence -u lan( el )i-i smulse a!aratul* De un#e or$e)ti+ Ce-i cu tine+ Cum te sim'i+ Btrana !rea c tele-onea% #in -un#ul !mantului* @lorence a u im!resia c !lan(e )i inima i se rsuci" stri it #e mil* M-au r!it*** O&" ni)te oameni in(ro%itori, Nu-mi !ermit s !lec" m-au sec&estrat aici*** Unde* 5entru !rima oar in ia'" @lorence i)i !ier#u cum!tul* Ii li!sea orice ini'iati " se sim'ea !arali%at" ca!ul ii a/aia* Un#e e)ti+ re!et* Nu )tiu* Intr-un $loc*** 8< Melania !lan(ea* @lorence" in !anic" 'i!4 Cine te-a r!it+ Ce or #e la tine+

A&, M-au %ut, Vin, 1!une-i #omnului maior Cristescu*** Lui 1l rence i se !ru c au#e o u) trantin#u-se" in urec&i ii rsun o !alm )i (lasul Melaniei care con/ura4 3Nu*** ro(***3 A!oi con or$irea se intreru!se* Doamna Mi(a rmase cu rece!torul in man" stri(an# inutil alo" alo,*** Can# eni tonul" !use a!aratul in -urc uitan#u-se ne!utincioas la er$nic* Im!resionat !an in a#ancul su-letului" )i-o ima(ina !e Melania maltratat c&iar in cli!ele acelea #e $an#i'i o#io)i care nu se lsau in#uio)a'i nici #e arsta" nici #e -ra(ilitatea ei* Ce-a s!us+ $al$ai er$nic* Au r!it-o* Nu )tie un#e se a-l* Cine a a sur!rins-o )i-a inc&is* Atat a mai a!ucat s %ic4 31!une-i maiorului Cristescu***3 Am im!resia c o $at" a#u( !rintre lacrimi* O $at+, Ce or$e)ti+, Dumne%eule, De ce a tre$uit tocmai ei s i se intam!le !o e)tile astea+*** Un#e ai !us tele-onul lui Cristescu+ Vrei s-l suni acum+ @lorence inclin #istrat ca!ul* Oc&ii lui er$nic se $ul$ucar* Exclam consternat4 7a !atru #iminea'a+, .i-ai !ier#ut sim'ul comun" @lorence, E o or com!let necon ena$il* In #e-initi " Cristescu nu-i un amic #e-al nostru )i nici me#icul -amiliei ca s-l #eran/e%i can# ai c&e-* 2re$uie s -im re%ona$ili*** ; Melania #use ina!oi tele-onul in o#aia Emiliei 5lo!eanu* Inainte #e a intra in !at i)i srut ima(inea #in o(lin#* 3O meri'i" -eti'o" !e cu antul meu, 7a ora )a!te" sau !oate c&iar o!t" il or suna !e #omnul maior Cristescu* Nu inainte" cci er$nic e !rea !rotocolar !entru a tre%i oamenii cu noa!tea in ca!* .ine (ro%a la con enien'e" iar @lorence se simte !rea !r$u)it acum ca s se certe cu el* Domnul maior a scra)ni #in #in'i" cci #u! trei sau !atru ceasuri" ii a -i im!osi$il s #etecte%e #e un#e a enit a!elul" #e-ar -i s mo$ili%e%e toate tele-onistele #in Bucure)ti* Dac nu l-ai -i cunoscut !e er$nic" nu 'i-a) -i !ermis in ru!tul ca!ului s comi'i asemenea im!ru#en'* Acum" -eti'o" la culcare, Domnul Ne# i)i a -ace a!ari'ia !este cate a ore )i nu reau s te a# cu o$ra/ii )i-ona'i* O #oamn in arst" !roas!t" o-er !entru oricine o !ri eli)te in iortoare*** Iar te-ai !us la tai-as+ 1 )tii c te o$r%nice)ti" Melania, 1omn u)or*3 A#ormi ime#iat* 1urasul struia !e -i(ura #e !or'elan cu $u%e ume#e )i trsturi mici care acum !reau -r arst* Mirciulic ie)i #e su$ calori-erul incins )i se -cu co ri( lan( ca!ul #e ar(int al $tranei* ; Nu mai a u r$#are s a)te!te acas )i la )ase -r cinci urca scrile ministerului* O-i'erul #e ser iciu n-a ea nimic interesant #e ra!ortat* Cristescu" !ra# aceleia)i tensiuni" ince!u s-)i ascut creioanele* Desc&ise 9= tran%istorul )i reme #e un ceas urmri cris!at !ro(ramul #imine'ii* 7a )a!te )i /umtate a!ru locotenentul A%imioar cu un ca! imens"

numai $an#a/e" !e care nu inc!ea !lria* Maiorul se &ol$* Ce-ai !'it+ M-a !ocnit unul la mo#ul cel mai artistic* Jia #e la s!ital %iceau c n-au %ut #e mult o lo itur executat atat #e !lastic* O-t4 A e'i i#ee cu cine m-am intalnit a%i-#iminea'+ Du! !eisa/" ar !utea -i Cassius Cla8* Mai ru, Melania 7u!u* :u$ele )ai rului se mi)car -r sunet* A%imioar relat intam!larea -r s omit reun amnunt* Cristescu il asculta in-ri(urat" uluit" ner$#tor s a-le s-ar)itul* Am (re)it neasi(uran#u-mi s!atele* 5rostii, exclam maiorul* Oricine ar -i c%ut in aceea)i ca!can* Vreau s-l # !e i!ocritul la in stare s a-irme c )i-ar -i asi(urat s!atele can# se tre%e)te #in senin cu Melania in -a'a lui* Melania !e care o cau'i ca un %natic )i care s-ar !utea e a!ora" ar !utea !ur )i sim!lu !ieri in eter" atat cat intorci ca!ul* M intre$ cine o -i ti!ul care te-a aran/at* 2e-ai cutat !rin $u%unare+ I)ediat ce )i-a) revenit. -u-)i lipsea ni)ic. 5cat, Era #e tot &a%ul s -ii !escuit #e un $or-a) cu $e(uin !entru mu)teriii #e !atru #iminea'a* Rmane o sin(ur ex!lica'ie4 a(resorul e com!licele Melaniei* @ir-ar s -ie, 1ri #e !e scaun )i se #use ner os la -ereastr* Nu-mi !lace, Nu-i stilul ei* Vor$a colonelului Nasta" sunt s!ecialistul nr* : in $alamucul Melania 7u!u )i !o'i s m cre%i" $trana nu lucrea% cu (ar#" (orile care s-o !%easc )i a)a mai #e!arte* Melania 7u!u !rea s -ac total a$strac'ie #e un e entual -ila/" in#i-erent #e natura lui* Mer(ea senin" ##ea $un #iminea'a c'eilor matinali )i (&i ecelor #in -lorrii*** 9m, Mi-ar !lcea s a-lu )i eu ce-ar !utea-o scoate #in -ire !e Melania* In s-ar)it" asta e o !ro$lem* Deocam#at &a$ar n-a em cine-i moco-anul* A #oua c&estie, Ce cuta !e stra#a 2oamnei+ 5e Mirciulic" !resu!un" in#r%ni A%imioar* Cristescu csc oc&ii* Nu te sim'i $ine2 dra5ul )eu* V-am s!us" #ar !ro$a$il n-a'i re'inut* Am %ut #eslu)it ca!ul motanului ie)in# #in !las* E ne$un, su-l stu!e-iat maiorul* Nimeni nu se mai in#oie)te* 2rsturile lui Cristescu se !leo)tir $rusc* Dintr-o #at !ru o$osit" $tran" epui$at. Ce-are cu noi -emeia asta" mi $iete+ 7ocotenentul nu rs!unse* Dac stteai s c&i$%uie)ti" $trana n-a ea nimic cu ei* Dim!otri " nu oia #ecat s -ie lsat in !ace )i" mai mult ca si(ur" ar -i !re-erat s nu au# in ia'a ei #e Cristescu sau A%imioar* Com!eti'ia e neloial" s!use maiorul* Eu #eocam#at m consi#er un om normal" iar ea e cate(oric !ocnit cu leuca* C!ia'ilor le -reamt (lan#ele" le a/aie creierii" le !lou cu i#ei* Doar un smintit !oate s le in #e (ac. 7ocotenentul i)i ri#ic ne!utincios $ra'ele*

9# De)i am !rimit o lo itur -rumu)ic" mi s-au #at asi(urri c nu oi im!leti -ulare in #un(i" inc&i!uin#u-mi c a) -i Nelson*** Clar, Nu-mi rmane #ecat s-mi iau trenciul )i s m #e!lase% in stra#a 2oamnei" un#e !ro$a$il m a)tea!t o sur!ri% atat #e mrea'" incat o s tre$uiasc s re%em %i#urile* A#u(" luan#u-)i !lria4 Da" #ra(ul meu" am cele mai sum$re !resim'iri* ?$arnaitul tele-onului il -cu s tresar* A%imioar ii trecu rece!torul* .a" #omnule Mi(a*** Can# -a sunat+ Interesant*** Bine" o s trec in cursul #imine'ii !e la #umnea oastr* Am re'inut !er-ect* E sec&estrat" sc&in(iuit" martiri%at" )i*** !o-ti'i+ i torturat" $inein'eles* Nu" -ire)te" nimeni nu !oate trece in#i-erent !e lan( o ast-el #e situa'ie can# e or$a #e 3$iata Melania3" mai cu seam eu*** Res!ectele mele, ; Ce-a s!us+ intre$ @lorence* er$nic" !lin #e im!ortan'" ar$or o ex!resie a-ectat* Can# se sim'ea in centrul aten'iei #e enea mar'ial* 5rea extrem #e im!resionat* E un om cumseca#e )i" e i#ent" tra(e#ia Melaniei il mi)c !ro-un#* Re!eta" inti!rin#u-)i $ine in minte" -iecare cu ant al meu* Ce-a spus el* Pe tine te-a) au$it. Ne a -ace o i%it c&iar in #iminea'a aceasta* Cre# c ar tre$ui s-'i sc&im$i roc&ia" @lorence" )i !an(lica #in !r* Nu ca#rea% $leul in im!re/urri atat #e #ramatice* Mai e !an la !arastas* Ceea ce nu ne im!ie#ic s -im #ecen'i* Am uitat esen'ialul* 7a s-ar)it a %is 3res!ectele mele,3 Cristescu" ai $(at #e seam" nu a% arle or$ele in ant* %)i ri#ic (u)a" uitan#u-se la ne ast-sa cu o satis-ac'ie nimicitoare* ; 3Mai am trei %ile3" -u !rimul (an# al lui Ne# #an# oc&i cu #iminea'a intunecat care se !ier#ea in #ra!eriile cenu)ii* 1un restaurantul )i" can# ie)i #e su$ #u)" (si micul #e/un !e mas" aco!erit cu un )er et al$* Manc totul" se im$rc ra!i#" surase cuceritor cameristei in(enunc&eate lan( as!irator )i" a)te!tan# li-tul" i)i a!rinse !rima 'i(ar* 1e sim'ea la -el #e i(uros ca alt #at" !er-ect st!an !e re-lexele sale" !ri irile -emeilor il asi(urau c rmsese acela)i $iat cu -armec" la msurtorile #in re(istrul croitorului nu a#u(ase un centimetru" )i totu)i a!ro!ierea %ilei can# !e tortul lui a eau s se in(&esuie !atru%eci #e lumanri ro)ii il alarma* 1e uita #in ce in ce mai #es la ceas" #u! !atru%eci #e ani ince!e o$sesia tim!ului" in curan# a #e eni 3$tranul3" a)a cum numai cu %ece ani in urm il socotise el !e el e'ianul cu oc&i cati-ela'i* Ince!use s-)i ra'ionali%e%e 'i(rile" i%$utea s nu -ume%e intre mie%ul no!'ii )i )ase #iminea'a" inota #e trei ori !e s!tman in !iscina 9otelului Ro8al" renun'ase la $ere )i-)i $tea /oc #e scotc& com$inan#u-l ca americanii4 un #e(et #e alcool" mult (&ea' !este care turna #in (ros soda. 5ortarul" un $r$at tanr )i oinic in uni-orm ca-enie" cu -i(ur sim!a-

9' tic )i o !ri ire care nu-l in)ela !e Ne#" ii in arti !lin #e ama$ilitate u)a rulant* Can# !use mana !e !ortier" intoarse -ul(ertor ca!ul" #ar omul era ocu!at cu animatoarele care ##eau tarcoale &otelului* Emilia" Vl#u' 2olea )i Nicolaescu il a)te!tau ner$#tori* Balerinul i)i art man#ru tro-eul* Un micro-on #e circa %ece centimetri intr-un etui #e !lastic c!tu)it cu cati-ea* Ma#e in R*@*G*" ex!lic* Cost in /ur #e cinci-)ase mii* 5entru en(le%" ci-ra nu a ea nici o semni-ica'ie* Nu-)i ##ea seama #ac asta inseamn mult sau !u'in* Cine o s !lteasc #istrac'ia" ran/i Nicolaescu" recu%iterul" -emeia #e ser iciu+ 2olea ro)i* %'i #ai seama c am s-l restitui* Nu m !rete% la !orcrii* 5e msur ce te cunosc mai $ine" n-a) %ice* Ne# se uit s!re #ormitor* Ce -ace $trana+ Doarme* Nu !rime)te oma(ii inainte #e uns!re%ece* i eu m-am tre%it -oarte (reu ast%i* Nu )tiu ce-am a ut*** Morton cercet -a'a er%uie a Emiliei" cu !leoa!e um-late" )i %am$i )ters* Un#e con ersea% #e o$icei cu motanul+ Pe canapea. Morton scoase a$a/urul #e mtase coco'at !e ti/a inalt )i instal micro-onul* @irul il camu-l in-)uran#u-l in /urul ca$lului al$ al lm!ii* 1 s!erm c-o s ias ce a #e aici* Un s!ecialist 'i-l #esco!er inainte #e-a #a $un %iua* 2e !omene)ti c $a$a e reo in(iner" rase Mirel Nicolaescu* Ce aiureal, 5ractic" !an acum am man(lit trei sute #ou%eci #e motani $rune'i )i am scos-o !e Bu$ulina #e la 'u&aus* Atat* Ai #re!tate* 1-ar !utea ins ca ince!an# #e ast%i s recu!erm tim!ul !ier#ut* 2olea ar -i rut s-l intre$e #ac se (an#e)te la ce a !recis" #ar nu in#r%ni* Era timi# )i com!lexat" mai ales in !re%en'a oamenilor !e care-i sim'ea mai inteli(en'i #ecat el* i acum+ intre$ Emilia* Balerinul se ri#ic o-tan#* Eu m #uc la re!eti'ie* V tele-one% can# ies* 1rutri #e maini lui ma#am Ulano a, s!use Nicolaescu* 5e ea o in 'a'i meserie+ :alerinul "i $)!i2 i5n rnd pr v carea. Tu n-ai 6 st la !ir u* %mi !or'i #e (ri/" baby! M simt im!resionat* -u 6aci !ine2 spuse "ncet E)ilia. Ve#e'i- #e trea$, Am certi-icat me#ical* 2rei %ile recrea'ie, In li!s #e altce a mai $un )i #ac n-a e'i nimic im!otri " sunt #is!us s 'in com!anie* 5an se tre%e)te $trana" !ro!un s /ucm un !oc&er* Cuno)ti /ocul sta" coane+

N#/#uiesc s m #escurc* %n re(ul* Biletul #e a ion e ac&itat+ .a. 9, O!re)te-'i $ani #e trolei$u% )i /ur c nu te atin(i #e ei* Emilia i)i re!rim un cscat* Ince!u s-)i -rece -r mena/amente !ielea #e su$ oc&i* Dac nu re'i s-o in#is!uneri #e #iminea'" tre$uie s ne instalm in $uctrie* Nici ea" nici motanul nu su!ort -umul #e 'i(ar* Jumtate #e or mai tar%iu" economistul i)i !ier#u #olarii ca)ti(a'i cu san(e c'ran#u-se !e aco!eri)uri #u! motani* 1e in ine'ise* Morton ii restitui" sura%an#" teancul #e $ancnote er%i* 5strea%-i, Nu-mi !lace s ca)ti( #e la a(eamii* ; A%imioar insist s-l inso'easc" #ar maiorul -u cate(oric* Ai s stai lini)tit cate a ceasuri* Dac e ca%ul" i'i tele-one%* 7a (reutatea #umitale" #u! )ocul sta te !oate !ocni #am$laua* Nu reau s mai au# o or$* O$ra/ii locotenentului se a!rinser cire)e* Cristescu era un $r$at #elicat" nu-)i $rusca nicio#at su$alternii" trecan# cu umor !este (re)elile lor" alu%iile rutcioase ii erau tot atat #e strine ca )i tonul ri#icat sau iolen'ele #e lim$a/* Maiorul ii sesi% stan/eneala )i incerc s %am$easc* Am -ost cam #ur" scu%-m* N-am starea #e s!irit !entru a cuta ar(umente !ersuasi e* Am !re-erat s -iu $#ran" #ar s te )tiu in si(uran'* Inten'ionase s mear( intai in stra#a 2oamnei" #ar !rocurorul te-nescu" #e a crui a!ro$are scris a ea ne oie !entru ru!erea si(iliilor" li!sea #in $irou" a)a c se #ecise s-i i%ite%e #eocam#at !e so'ii Mi(a* 7ocuiau la %ece minute #e minister )i -cu #rumul !e /os* er$nic ii #esc&ise atat #e re!e#e" incat Cristescu se intre$ #ac nu cum a il a)te!tase lan( u)" cu mana !e clan'* 5urta un costum inc&is" $leumarin" ne(ru sau !oate ca-eniu" nu-'i !uteai #a seama #in cau%a intunericului #in su-ra(erie* 5e mas" Cristescu %ri un to! #e &artie" creioane $ine ascu'ite" mai multe tocuri cu !eni'e noi )i o climar um!lut oc&i* Incerc s (&iceasc ce-o -i in ca!ul lui Mi(a )i o salut scurt !e @lorence" im$rcat intr-o roc&ie nea(r" i%i$il scoas #in cu-r" care-i su(ruma su$suorile* O croise cu reo trei%eci #e ani in urm" )i maiorul i)i aminti c ime#iat #u! r%$oi %use ce a asemntor la maic-sa )i in re ista Mariana* Go#euri" #ecolteu !trat !rins in cli!suri #e o'el" maneci -ixate !e umere uria)e #e atelin* Alt#at" Cristescu )i-ar -i st!anit (reu rasul intuin# cat #e%$tuser so'ii Mi(a !ro$lema unei 'inute #e circumstan'* Un ras isteric" #ac te (an#eai la mo#ul ma(istral in care Melania i)i $tea /oc #e to'i* 1e a)e% !re(tit s asculte arianta in-rumuse'at #e comentarii )i i!ote%e a $tranilor* Vor$ea er$nic" em-atic" in#oliat" nei%$utin# totu)i s-)i st!aneasc satis-ac'ia olu!tuoas #e a relata un e eniment sen%a'ional" un#e" -r a !rimi a!lau%ele #estinate e#etei" #ar nici riscurile ei" i)i inc&i!uia c #e'ine un rol $uni)or*

2oate acestea mi le-a'i s!us la tele-on" il intreru!se maiorul %am$in#* Distinse in oc&ii al$a)tri ai #oamnei Mi(a un licr mali'ios a#resat $tranului* A/uta'i-m s -ixe% #oar cate a elemente4 la ce or a sunat #oamna 7u!u+ 9/ 5atru )i #ou minute" s!use @lorence* Am a!rins lumina )i m-am uitat la ceas* er$nic o msur contrariat* 2e in)eli" 1l rence+ Eu am a!rins lumina* Nu a em oie s-l #erutm !e #omnul maior* Btrana i)i in(&i'i cu antul 3#o$itoc3" iar Cristescu conc&ise c Melania sunase la cincis!re%ece minute #u! ce A%imioar -usese scos #in /oc* Calculan# #rumul cu taxiul c&iar intr-un Bucure)ti li!sit #e tra-ic la ora aceea" !lata )o-erului" #esc&isul unei u)i" #e%$rcarea trenciului )i o cli! #e r(a% cat s-'i tra(i su-letul" -ormarea numrului #e tele-on 0 c&estie #e secun#e" $inein'eles" #ar care a#unate im!reun insemnau ce a 0 se !utea !resu!une c (a%#a Melaniei se situa un#e a in !erimetrul central" la o #istan' relati mic #e stra#a 2oamnei* A #oua c&estiune* Mi-a'i s!us c a'i au%it" sau i s-a !rut c au%i'i" o u) trantit )i o !alm rsuntoare* Nu eu" sri er$nic" ne ast-mea, Mi-a smuls rece!torul #in man*** V ro( s -i'i -oarte atent, A'i inre(istrat )i alte %(omote+ Btranii se !ri ir ne#umeri'i" iar Mi(a se (r$i s-i recoman#e4 Concentrea%-te" @lorence, A'i au%it (lasuri+ -u... -u cred. Mie !arc mi-ai s!us alt-el" @lorence* Vor$eai #e $an#i'i" a) /ura c ai -olosit !luralul" ori cu antul nu 'i-l !uteau su(era #ecat mai multe oci* Ia nu mai $ate cam!ii, se ener -emeia* Melania or$ea #e ni)te oameni in(ro%itori* 2ermenul 3$an#i'i3 imi a!ar'ine" iar (lasuri" &otrat" n-am au%it* 3E lim!e#e3" sus!in maiorul* I)i ima(ina !er-ect come#ioara Melaniei" trantin# u)a cu !iciorul )i a!oi !ocnin# mo$ila cu un !ac #e mu)te in li!s #e altce a mai $un* 5e c&i!ul lui er$nic a!ru ex!resia caracteristic a omului #e alt !rere" care nu-)i mai ia nici o rs!un#ere* O ultim !reci%are* De ce a'i a)te!tat !atru ore ca s-mi #a'i #e )tire+ A&a, exclam @lorence" rsucin#u-se satis-cut s!re Mi(a* Mi-am !ier#ut sim'ul comun+ er$nic se -astci. Nu mi-am in(#uit s tre%esc atat #e #iminea'* N-a) #eran/a !e cine a inainte #e o!t sau seara #u! nou )i /umtate" nu mai !omenesc orele #e siest*** A'i -i !roce#at la -el" -iin# #umnea oastr in cau%+ Mi(a !re-er s nu rs!un#* 7u o !o% sum$r* 1unt (ata s su!ort consecin'ele unei cul!e neinten'ionate* Cara(&iosule, ii a% arli $trana*

Cristescu i)i mu)c $u%ele* 1tinse 'i(ara" stri in#-o a!sat in scrumier* Mai mult ca si(ur" Melania nu or$ise #e la un tele-on !u$lic* 1contan# !e $una cre)tere )i manierele ri(i#e ale lui er$nic" )tia c se or scur(e cate a ore !an il or in)tiin'a* 2ele-onase -r (ri/" tolnit como# intr-un -otoliu" cu Mirciulic in !oale* Data iitoare -a) ru(a s -i'i mai !u'in con en'ional* Dac m-a'i -i 93 a erti%at ime#iat" am -i #e!istat in %ece minute locul un#e este 3sec&estrat3 #oamna Melania 7u!u* ; 31 nu-mi s!ui" #ra(a mea" c n-ai sesi%at li!sa $rusc #e interes a acestor oameni !entru con ersa'iile tale cu Mirciulic* Emilia nu-)i mai li!e)te urec&ea #e u)i" nu-i mai au%i res!ira'ia !reci!itat" !a)ii -uri)a'i* 9ai s e#em ce se intam!l, Cum ai !roce#a tu" -eti'o" #ac ai rea s au%i #iscu'ia #intr-o inc!ere -r s-'i ar'i nsucul+ Ai instala un micro-on, Bra o, I'i #au %ece !entru c sunt $ine #is!us )i" te ro( s m cre%i" ar'i minunat in #iminea'a aceasta" #ar !ro$lema nu era #eloc com!licat* 1am$t seara" nu mai #e!arte" ai %ut la tele i%or montan#u-se %eci #e /ucrioare asemntoare in -ilm* Un#e l-ai ascun#e+ Binein'eles c lan( so-a*** PBa$a trncne)te cu motanul !e cana!ea* A$a/urul lm!ii se ri#ic #easu!ra ca!ului ei ca o um$rel***Q Ba$a, Un cu ant ul(ar" !e care tinerii nu se !ot im!ie#ica s-l !ronun'e* Din -ericire" sunt ani #e %ile #e can# te-ai o$i)nuit s nu-l mai au%i" a)a cum nu mai au%i nimic #in ceea ce nu-'i -ace !lcere* 2e ro(" Melania" nu mai tra(e atat cu coa#a oc&iului s!re o(lin#* @a!tul c ai o min $un nu-i un moti su-icient ca s #e ii in(am-at*3 Era intr-a#e r in -orm* Nicio#at $uclele #e ar(int al$strui nu se %$arliser cu atata (ra'ie in /urul o$ra/ilor -ra(e%i" insu-le'i'i #e o rumeneal #elicat* 1u$ !leoa!ele #iscret o!site" !ri irea ii strlucea !lin #e tinere'e* 5e -i(ura (in(a)" u)or o-ilit" !rea c rsriser #ou iolete* 5lictisit #e ca!otul matlasat" Melania i)i in(#uise s im!rumute #in )i-onier o $lu% al$ ca o s!um" cu (uler )i man)ete rs-rante" o -ust stramt )i o est #in sto- moale" cenu)ie* Gsi o !erec&e #e escar!eni (ri #in antilo!" #oar cu o /umtate #e numr mai mari" )i can# i)i !rinse la inc&eietura -in o $r'ar lat" er#e" ince!u s se !lac cu a#e rat* 3Ai o siluet ele(ant" !e care 'i-ar !utea-o in i#ia orice -emeie #e trei%eci #e ani* Nu m interesea% acum (atul )i ri#urile tale" nici coatele care nu se #" cci ansam$lul contea%* O 'inut !rea in#r%nea'+ Ce i#ee cara(&ioas, Nu cunosc nimic mai clasic" mai in#icat !entru orice arst* Cat #es!re er#ele acela sl$atic" alturi #e (ri" te asi(ur c se inso'esc a#ora$il* E com$ina'ia !e care o iu$e)ti cel mai mult" #u! (ri cu tran#a-iriu*3 1e a)e%ase !e cana!ea" o (a%# !us la !unct" (ata s-)i !rimeasc oas!e'ii* Ince!u s or$easc" con)tient c in $uctrie ceilal'i ascult cu urec&ile !alnii" a!leca'i asu!ra unui a!arat ciu#at* I)i controla (lasul" mo#erat" -r accente stri#ente" !ier#u inten'ionat cu inte" !ronun'an#u-le in )oa!t4 3Desi(ur" nu cele mai im!ortante" #ra(a mea***3 Ca s !ricea! cate ce a #in !oc&er" a eau ne oie #e cel !u'in un #eceniu" a)a c Ne# le !ro!use s-i in e'e macao* De eni atent )i le -cu

celorlal'i semn s tac* Am im!resia c s-a tre%it* Emilia ##u s se ri#ice* En(le%ul ii !rinse $ra'ul4 1tai, Continum /ocul #e -orm* Nu mnanc #iminea'a+ 7a #ous!re%ece /umtate" s!use -ata" ia #e/unul* 5an atunci ron'ie #ulciuri* I-am a#us ieri un morman" care #e care mai -istic&ii* Dra/euri cu !rune #in 5asa/ul Ma/estic" -ursecuri 5om!a#our #e la Union" rula#e cu -ri)c #e la o co-etrie #e !e Mo)ilor* M-a trimis la 'anc" coman#a )i a#resa* 97 A "nceput 0spundem asculttorilor, o$ser amu%at Nicolaescu* 1 e%i acum ine!'ii #e$itate cu talent, Glasul cristalin al $tranei in)ira cu inte melo#ioase* 5lictisit" economistul a% arli cr'ile )i se ri#ic #e la mas* I)i #e%mor'i tru!ul (reoi" a!oi se #use la -ereastr* 5este #rum" o -emeie in roc&ie ro)ie cur'a cu o mturic $alustra#a $alconului* Un $tran se %(aia !e (eam la cerul #e !lum$* ...nu, Mirciulic, pe vremea aceea tu nu erai pe lume. *i mplinit abia ase ani, or nt+mplrile despre care.i vorbesc s.au petrecut imediat dup rzboiul cel mare. -oi chiar s te felicii c eti at+t de t+nr. 3n adevrat noroc, cci altfel ai fi fost obligat s faci cunotin cu domnii 4itler i Mussolini, nite persoane vulgare, glgioase i lipsite de educaie, pe care n ruptul capului nu le.a fi primit n salonul meu... Ce rea+ intre$ en(le%ul ne#umerit* Mirel Nicolaescu a ea aerul c se #istrea% co!ios* @ace o scurt incursiune in istorie* Urmea% 5earl 9ar$our" #e$arcarea aliat in Norman#ia )i $ascul #e tanc&ist al (eneralului Mont(omer8* 5ti obosit, Mirciulic6 ,u trebuie s te sfieti. -utem continua alt dat fr ca eu s m supr... 'ine, dragul meu, m ntrerupi c+nd vrei tu. 5e c&i!ul lui Ne# alunec un %a)!et. Mirel c(ic ti. Mirciulic 'ine cu noi, Is!r e)te, )o!ti Emilia iritat* Ascultm sau nu+ ...de ajuns s.i spun c din cauza evenimentelor precipitate totul se nvlmete acum n mintea mea. i iat-ne a/un)i la locul #e un#e am !lecat" nu se !utu st!ani economistul s comente%e* Un cerc !er-ect rotun#* Emilia !ocni cu !alma in mas* Mirel o msur scurt" stram$an#u-)i $u%ele* @r #raci" iu$ito, Ce-ar -i s calma'i+ inter eni Morton* ,u, Mirciulic, atunci m.am mutat a doua oar. -rima dat am fost silit de bombardament. 5"act, la 7 aprilie. ,oroc c Mad na nu era acolo, ci n grdina vilei noastre de la (omenii. *m v+ndut.o n 1879 unui armator grec. :ezi, dragul meu, p+n aici lucrurile sunt c+t se poate de clare. ,u statuia am v+ndut.o, ci casa# -e 2ecioar am transportat.o cu ajutorul unei slugi credincioase ntr.un sicriu. A&a, A&a, ran/i Nicolaescu* Acum ine #istrac'ia* 2e-am %rit !rintre morminte* Dac ne$una m !une s #e%(ro! mor'ii" eu renun'* M rt n trase adnc din 'i(ar*

Un sicriu*** O i#ee remarca$il* Ce c&estie, -cu Emilia* *i sesizat, Mirciulic# *m depus.o la &imitirul 'elu, ntr.un cavou. &e importan are numrul aleii, de vreme ce dup apte ani am fost silit s o mut6 ,.a fost deloc vesel, crede.m. -roprietarul scosese cripta n v+nzare, eu nu aveam suficiente rezerve ca s.o achiziionez, iar cumprtorii se grbeau s intre n posesia monumentului. (esigur, aceeai persoan, fosta mea camerist, mi.a srit n ajutor. 3n om deosebit, dragul meu. ) chema /ina i era o femeie d+rz i devotat, cu o 98 biografie interesant. 2cuse c+iva ani de pucrie, foarte puini, te asigur, iar dup ce eu nu am mai avut posibilitatea s.o in n serviciul meu, s.a angajat ngrijitoare la o biseric... &+teva zile am pstrat sicriul cu Mad na n locuina noastr. -e urm, /ina ; ntr.adevr femeia aceasta era nepreuit ; a avut o idee incomparabil... <i.e somn, Mirciulic6 (ac preferi cumva un c+ntec de leagn, nu ai dec+t s te e"primi. 'erceusa lui Mozart mi se pare foarte indicat pentru o diminea mohor+t de decembrie... Ist ria are suspens2 $)!i -ed. Mirel Nicolaescu se rsuci cu s!atele s!re -ereastr* Ra#iatorul -ier$inte ii incl%ea s!inarea" in !unctul acela care ince!use s-l su!ere #e la o reme* 1ciatic+ 1!on#ilo%" un sim!lu lum$a(o+ N-a ea incre#ere in me#ici* 3Escroci" sau in cel mai $un ca% ne ino a'i care $a/$aie* Cu moartea nu se tocme)te nimeni* Cat 'i-e scris***3 I)i consult ceasul -r un sco! anume* Nu cre# o iot #in ce caraie, 1icrie" cri!te, 1eamn cu -oiletoanele !e care le citea $unic-mea acum o sut #e ani* 3Misterele Bucure)tiului3" 3Ca#a rul #in $aie3" 3Asasinarea unei -ecioare in stra#a 1a!ien'ei := $is3*** Din nou (lasul $tranei 'a)ni ca un i% or lim!e#e )i economistul i)i intoarse ostentati s!atele* &onstat cu satisfacie, dragul meu, c dou.trei zile mi.au fost de ajuns pentru ca g+ndurile s mi se nire clare i consecvente asemenea mrgelelor nirate pe o a. &omparaia e demonetizat, dar e"prim minunat ceea ce simt. 3nde am rmas6 5ti foarte atent, mulumesc# 5"act, /ina a avut o idee incomparabil. =n biserica unde lucra se afla un sicriu cu moatele unui sf+nt. *h, nu m ntreba cum l cheam, sunt incapabil s.mi amintesc numele lui. =n orice caz, o persoan distins i cu merite, te asigur. -oate se numea !f /rigore, poate !f. !piridon... ,u, n nici un caz -etru. (umnealui locuiete la 0oma, o tie oriicine. 5i bine, /ina a procedat la o schimbare de domiciliu. * introdus statuia de aur n cociug, mbrc+ndu.i desigur podoabele sf+ntului. &unoti o ascunztoare mai bun6 ,ici eu. ,u.mi vorbi despre sacrilegiu, Mirciulic. 3rsc s m g+ndesc la ceea ce nu.mi face plcere. 4otr+t, devii dezagreabil i nu pricep ce te.a iritat# (e unde vrei s tiu numele bisericii6 =n perioada aceea eram bolnav de grip i, te rog s m crezi, am fost fericit c nu am participat la operaie. ar pe /ina a clcat.o tramvaiul nainte ca eu s m fi sculat din pat. ,u.mi pot nchipui un destin mai absurd. M.am necjit destul din pricina ei. -entru noi ns un singur lucru trebuie s conteze.

Mad na de aur se afl n siguran... @leo)c, se &li%i Mirel Nicolaescu* Melania i)i is!r ise monolo(ul" iar acum llia un cantec -als" cu oce su$'iric )i !eni$il* Deconcertat" Emilia se uit la Ne#* ?am$ea* Eu m car la mas" s!use economistul* Morton stran(ea ma)inal cr'ile* Continua s sura#" cu (an#ul in alt !arte* I)i ri#ic oc&ii* A, 2e #uci+ 5er-ect* Disear la o!t s -ii aici* Anun'-l te ro( )i !e 2olea. 2rea$+ Pr !a!il. 99 Ies )i eu" s!use Emilia" a% arlin#u-)i o !ri ire #istrat in (eamul $u-etului* I)i #e%le( coama )i i)i nete%i !rul" or$in# cu )iretul ne(ru intre #in'i4 M #oare ca!ul )i reau s -ac o !lim$are* Am s trec !ro$a$il !e acas" s # ce mai e* Morton o !ri i cu in#i-eren' stu#iat* %ntr$ii )ult* Maximum #ou ore* In stra#" economistul ran/i* Am im!resia c ti!ului ii !lace $a$a* tii c exist )i !er er)i #in )tia* E)ti ne$un, exclam Emilia* .', 1unt luci# )i am intui'ie* Acum exult c a rmas sin(ur cu ea* E cu #ou%eci )i cinci sau trei%eci #e ani mai tanr, Nu m lua acum cu com!lexul lui Oe#i!* Nimic nu mi-e mai in#i-erent !e lume #ecat com!lexul lui Oe#i! sau al lui Costic* En(le%ului ins i s-au a!rins clcaiele" ascult-m ce-'i s!un* CAPITOLUL IE NED MOR2ON E 7A UN 5A1 DE ADEVJR Maiorul Cristescu nu )tia cum #e a!ruse A%imioar in (arsoniera #in stra#a 2oamnei" #ar era !rea tul$urat ca s se mai (an#easc la el* Il ener a )u)otitul martorilor" #oi ecini #e-ai Melaniei" ru(a'i s asiste la ru!erea si(iliilor" rs!un#ea #istrat intre$rilor !rocurorului* De cum !trunsese in cas" sim'ise c ce a nu e in re(ul* A!arent nu -usese clintit nici un o$iect* Ii -useser #e a/uns cate a minute ca s se #umireasc* 5ro$ele, 5re'ioasele" unicele )i inestima$ilele !ro$e im!otri a Melaniei #is!ruser* Cci acesta era a#e rul" #is!ruser* 5u'in ii !sa maiorului c !er#eaua" !en#ulul" scrinul sau ta$loul continuau s existe in cutare un(&er sau s!an%urate #e !erete" cat reme nu mai erau i#entice cu cele #in -ilmul incuiat in sei-ul su #e la minister* Ceasuri intre(i contem!lase !elicula )i !utea s re!ro#uc !iesele -oto(ra-iate !an la cel mai mrunt #etaliu* Acum -useser trucate cu o #i$cie #rceasc" in care Cristescu #eslu)ea $at/ocur" un cinism #e -actur sin(ular caracteristic $tranei* 5arc o e#ea sco'an#u-i lim$a )i c&icotin# incantat* Melania nu se mul'umise s nimiceasc !ur )i sim!lu o$iectele com!romi'toare* Nu, 7e a/ustase !e ici" !e colo" o-erin# !rile/ cole(ilor mali'io)i #e a-l consola4 nu-i nimic" se mai in)al omul" im!ortant e c ai a ut $un oin'*** De ce a#ic s nu -i artat cu #e(etul #ac se !oate4 Uite-l !e la !rostu6***

%ncre#in'at c&iar #e ino 'ia $tranei" nici o instan' n-ar -i emis o sentin' #e con#amnare !e $a%a unor !ro$e sc&imonosite" a#mi'an# c ar -i in#r%nit s #e!un un asemenea #osar !e masa com!letului #e /u#ecat* Ima(inan#u-)i-l !e Cristescu contem!lan# acest -iasco" $trana #orise s i se au# casca#ele #e ras clocotin# intre %i#urile (arsonierei #in stra#a 2oamnei* Ei $ine" i%$utise !este a)te!tri* %n momentele acelea" maiorului ii era a$solut in#i-erent cum reu)ise s intre Melania in cas -r a lsa urme* Re!erarea lor era la -el #e inutil ca 9< )i astu!area unei sticle com!let (oale cu un #o! sau cetluirea unei coli ii #e un#e canarul a %$urat* Cristescu a ea s re in in %ilele urmtoare can#" cu creierii stor)i" a incerca s reconstituie itinerarul !a)ilor )i (esturilor Melaniei* Plec mormin# un salut scurt* 7ocotenentul incerc !e cat !osi$il s im!ie#ice a(lomerarea altor urme !este cele lsate" e entual" #e $tran* Du! ce ex!e#ie martorii" incuie )i se intoarse la minister* %n(ri/orarea ii crescu can# a-l c maiorul nu ##use nici un semn #e ia'* Ii tele-on acas" a!oi la sor-sa" o -at $tran care locuia sin(ur in Balta Al$* Nu-i rs!unse nimeni* In cele #in urm se !re%ent colonelului Nasta la ra!ort* ; 1lcii !le)u e" un lac mort" tul$ure )i cenu)iu" $nci !e care nu st nimeni" aco!erite cu %!a#" -escruul trist* 2riste'ea #e%olant a locurilor #e a(rement esti ale" ca$ane" cam!in(uri" &oteluri" c&io)curi #in cio$uri #e sticl colorat" in noiem$rie sau -e$ruarie*** 1u$ co!acul acela" lan( o$lonul er#e" sau !e tre!tele #e !iatr (al$ene" nu" nu acolo" uit-te la stan(a" lan( #e$arca#er" )i #incolo" lan( (ar#ul !e care ie#era im!lete)te -ran(&ii (roase )i ume#e" )i #incolo s-au !ri!)it amintiri ec&i #e-acum !atru sau cinci luni* O srutare" $erea Ra#e$er(er sor$it su$ um$rela in-i!t in mi/locul mesei" era #iminea'" iulie" lume !u'in )i incercai un sentiment im$ttor #e li$ertate" !ri in# iola" !asre al$ care-)i slta )ol#urile ner oase in un#ele reci ale lacului* 1er ieta sttea !e -otoliul #e rc&it*** O roc&ie cu -lori" ima(ine -u(ar" in-oiat im!re/urul unor !icioare $ron%ate" o oran/a# in son# a$urit !lutin# in aer !e ti!sia nic&elat la Inox" !loaia cu cl$uci )i ca-eaua $ut in $rule'ul-a ion* Ra#ea'i*** Cnd pl aia te surprinde #e man cu o -at seamn cu o a entur* 3A)a mi se !rea !e atunci3" (an#i Cristescu trecan# !e lan( $ncile !ustii* Can#" atunci+ 1ur!ri%a il -cu s se clatine )i !ri i ne#umerit in /ur* 1unt o!ts!re%ece ani #e can# n-a intrat in 5arcul 9erstru+ 5e un#e nai$a um$lase+ Incerc %a#arnic s-)i reconstituie itinerarul* Nu i%$uti s #esco!ere nimic care s se a$at" s -ran( monotonia traseelor #iurne* Drumul !an la minister" DeeE-en#-uri i/elioase" (onin# ca $e%meticul !e )osea s!re E-orie un#e ne ast-sa i)i -cea cura #e nmol in -iecare ar" #rumul s!re #entist" cinemato(ra-ul #e cartier" )i -ri%eria*** )i+ i" $inein'eles" ora)ul str$tut in lun( )i-n lat -r s e%i nimic #in /ur" aler(an# #u! cate un escroc interesant sau #e mana a )a!tea" ne$uni care-)i ima(inea% c

lumea se im!arte in #e)te!'i" a#ic ei" )i tolomaci" ilal'i care s-au nscut numai !entru a -i -raieri'i* %n -a'a oc&ilor ii rsri c&i!ul Melaniei" #ar il alun( &otrat #in minte* Nu oia s se (an#easc acum la ea* A/uns in cre)tetul !o#e'ului 0 i se !rea c seamn cu s!inarea arcuit a unei !isici uria)e #e o'el )i ima(inea il irit !rin asociere cu motanul $tranei 0 maiorul se s!ri/ini cu coatele #e !ara!etul ume#* I)i aminti #e o intre$are care -i(ura in 3oracolele3 a#olescen'ei lui* Inlocuiau al$umele $unicilor cu maxime" !anseuri" -lori !resate )i !oe%ii nscocite" #e cele mai multe ori co!iate #in olumele unor !oe'i mai !u'in cunoscu'i #e ctre a#miratorii care mi%au !e i(noran'a <= !osesoarei* 5rin anii 6=B-6==" nu exista licean -r oracol* Intre$rile #in ca!ul !a(inii erau #e-o tam!enie remarca$il4 In ce clas sunte'i+ A'i iu$it reo#at+ 5e cine+ 7-a'i srutat+ Ce actor !re-era'i + Cine sau ce a'i -i #orit s -i'i #ac n-a'i -i -ost ceea ce sunte'i+*** Cristescu i)i incruci) mainile -r mnu)i #easu!ra a!ei* 3Ce-a) -i rut s -iu+3 Matematica nu-i !lcuse" #e me#icin -u(ise ie!ure)te" se cris!a #oar can# sim'ea miros #e !oliclinic" in 'mantul i se !ruse intot#eauna 3articol #e #am3* Escroc interna'ional" scrisese atunci in caietul (ros cu mar(inile im$rcate in aram" ca s e!ate%e* 1una alt-el in a alan)a #e aca#emicieni" !ictori cele$ri" romancieri" in entatori )i ca)ti(tori ai 5remiului No$el* Un %am$et -lutur !e $u%ele maiorului* De !artea cealalt a !o#ului" !e malul a!ei" !a%nicul il !ri ea cu aten'ie #e cate a minute* 3A)tea!t s m a% arl in $alt" ca s inter in o!ortun* 2re$uie s-)i /usti-ice )i el salariul***3 1e #es!rinse #e !ara!et )i i se !ru c omul o-tea% #ece!'ionat* Il salut ma)inal )i i)i continu #rumul* 3Ce nai$a a) -i rut s -iu+3 Can# is!r ise -acultatea )i ince!use munca #e anc&et" a#ora in secret s i se s!un #etecti ul* Ima(ina ca%uri rsuntoare care a eau s-i a#uc cele$ritatea" i)i au%ea numele !ronun'at cu res!ect !ro-esional #e clien'ii Vcre)tiului* 32o'i suntem oare la -el #e nai i la #ou%eci #e ani+3 @leacuri, Esen'ial era c i%$utise tim! #e #ou ceasuri s nu se (an#easc la Melania* Can# ie)i #in !arc )tia ce are #e -cut* Nu trecuse #e mult !e la sor-sa* Era o -emeie o#i&nitoare" care nu se sim'ea o$li(at s or$easc atunci can# nu a ea nimic #e s!us* 5utea sta ceasuri intre(i alturi #e tine -r s scoat un sunet* i casa ei era !lcut* 5rintre mo$ilele ec&i )i ta$lourile intunecate" !rea sum$re" relic e #e -amilie urate )i triste" #ar cu un trecut al lor care !entru Cristescu insemna ce a" incercai o sen%a'ie stranie #e ia' !a)nic* Ultimele #ou r%$oaie !arc nu i%$ucniser nicio#at* Un motan ne(ru 'a)ni !e nea)te!tate #e su$ (ar#ul Bor#eiului* @r s-)i #ea seama ce -ace" Cristescu se a!lec -ul(ertor" a#un un !umn #e %!a# )i-l a% arli #u! el* O -emeie im!linit" cu o cciul #e ul!e !olar" il a!ostro- in#i(nat4 Ce 'i-a -cut" #omnule" $iata !isicu'+ Maiorul mormi ce a )i se in#e!rt* Ar -i -ost !rea com!licat s-i

!o esteasc acum #es!re Mirciulic )i cei trei sute #ou%eci #e motani ne(ri* V%u un taxi li$er )i-l o!ri cu un sentiment #e u)urare* @emeia cltin ca!ul )i mut !lasa in mana cealalt* ; Emilia le arunc o !ri ire !trun%toare" #ar nu #eslu)i nimic #eose$it* C&i!ul lui Ne# era %am$itor ca tot#eauna" o$ra/ii $tranei cam !rea rumeni )i -ata o sus!ect c-)i ##use #in (ros cu ro)u* @cuse cate a cum!rturi )i se #use s le lase la $uctrie* Cu) a 6 st plim$area+ se interes en(le%ul* Mi-a -cut !lcere* E cam ume#" #ar nu m sinc&isesc nicio#at #e a)a ce a* <# i acas+ 2otul in or#ine* Cate a scrisori -r im!ortan'" un a i% #e !lat" mai nimic*** 2ele-onul sun o #at )i se o!ri $rusc* Du! semnalul con enit" Emilia ri#ic rece!torul a$ia la al #oilea a!el* 2re$uie s -ie 2olea sau Mirel*** Da" e 2olea* Ce-i s!un+ Disear la o!t ne intalnim to'i aici* 1 in nea!rat cu ma)ina* 5ro-itan# #e neaten'ia Emiliei" Ne# scoase o &artiu' #in $u%unarul #e la !ie!t" o cercet scurt )i )o!ti sura%an#4 Am uitat s intre$4 Cine e #e -a!t Melania 7u!u+ Can# #iscutau #es!re Mirel Nicolaescu" la o )uet intam!ltoare intre -o)ti cole(i #e liceu sau #e -acultate 0 can#" u)or ame'it )i $ine trans!irat #u! mai multe )!ri'uri #e ar care-'i stimulea% #is!o%i'ia nostal(ic" te intre$i 3ce-o mai -i -can# cutare" nu l-am %ut #e la $acalaureat3 0 toat lumea era #e acor# c economistul a usese o e olu'ie ciu#at* Camara%ii i)i aminteau #e un $ie'a) roto-ei" cu ca!ul rotun#" esel )i manccios" a!oi #e un a#olescent masi cu suras %e-lemitor" autorul unor re!lici #e s!irit rmase estite )i !e care cole(ii #e clas sau seminar le citau inc #u! #ou%eci #e ani" ori le recuno)teau sur!rin)i in re!ertoriul (enera'iilor tinere" ceea ce-l #eterminase !e un amic s constate amu%at4 3Mirel a intrat in -olclor*3 %n 'a $ine" -r e-orturi" !ro-esorii il a(reau" #e)i nu le cer)ea (ra'iile" era !e #e!arte cel mai sim!atic #in toat clasa" (ru!a" institutul etc*" etc* )i nu se !utea conce!e !etrecere sau excursie -r !artici!area lui* Can# is!r iser -acultatea" a#resa )i numrul #e tele-on ale lui Nicolaescu -i(urau in toate a(en#ele* I)i -(#uiser intalniri lunare )i" ulterior" sco'an# cate o -at la !lim$are" ime#iat #u! su enirele #in armat sau 3cum l-am #ri$lat !e Vasiliu #e @inanciar in IV3" a/un(eau ine ita$il la $ancurile lui Mirel* Dis!ruse ca'i a ani !e la 9une#oara sau Re)i'a" nimeni nu )tia exact" iar la intoarcere ince!use s e ite sistematic ec&ile rela'ii* Acostat totu)i !e stra# ori !e culoarele ministerului #e reun entu%iast #intre -o)tii su!orteri" Mirel ar$ora un (en nou* Distrat" in !ermanent esc&i " mereu (r$it" crean# clar celuilalt sen%a'ia c a$ia a)tea!t s scape. Ast-el #e #ialo(uri #e eniser clasice4 2e inso'esc ca'i a !a)i" Mirel* Domnule" #e can# nu ne-am mai

%ut, Il 'ii minte !e Rmureanu+ Nu" rs!un#ea in aria$il Nicolaescu" o!rin#u-se in mi/locul #rumului* Incotro o iei+ %n stn5a2 spre C tr ceni* Am trea$ la Aca#emie*** Eu exact in #irec'ia contrar* De%olat" iu$itule, 1er us, Rmas in mi/locul #rumului" omul incurca tim! #e cate a secun#e circula'ia" a!oi inc&i#ea (ura )i i)i e#ea #e trea$* Can# se intalnea cu al'i cole(i" comenta stu!e-iat inci#entul* Ceea ce-i #eruta !e mul'i era in s!ecial atitu#inea e a%i a lui Nicolaescu* 3Dac-i ceri a#resa ori tele-onul" ai im!resia c a uitat numrul )i un#e st sau e (ata s te asi(ure c #e -a!t nu locuie)te nicieri" c !ro$lema-l /enea%" iar tu ai (a-at ca un #o$itoc*** Nici $ancuri nu mai -ace, Ce-i cu sta" #omnule+3 <' Nu )tia nimeni* Ex!lica'iile s!ectaculoase" o mare carier e)uat sau altce a asemntor" nu mul'umeau nici !e cei mai su!er-iciali* Mirel nu era in#i i#ul !e care ia'a s-l lo easc* Exist o oca'ie in acest sens" cci tot#eauna" in#i-erent #e circumstan'ele exterioare" #ar in -unc'ie #e tem!eramentul lor" anumi'i oameni or su-eri" su-erin' !ermanent" real ori in entat" iar al'ii" #im!otri " or ra#e )i !e !atul mor'ii" (sin# c ia'a e o (lum stra)nic* Ori" Mirel nu a usese nicio#at am$i'ii (ro%a e" !ro$lemele ma/ore ale omenirii #e%$tute mai mult cu !atim #ecat cu ar(umente in no!'ile #e cmin 0 #iscu'ii ce #e(enerau uneori #in cau%a entu%iasmului exa(erat al !artici!an'ilor 0 il lsaser tot#eauna rece" #ra(ostea era un act su!er$" su$lim" inl'tor" #ar concret )i" in orice ca%" -r nici o le(tur cu somnul sau !o-ta #e mancare* De)i -oarte tineri !e atunci" $ie'ii )i-l !uteau lesne ima(ina !este %ece ori #ou%eci #e ani* Un #omn #e statur mrea'" /o ial" insurat cu o (os!o#in excelent" el insu)i -can# cu !lcere $uctrie" tatl unor co!ii 3a$solut (eniali 0 ii !un in incurctur !e !ro-esori" m in'ele(i3 0 os!italier" (utos )i cu tensiune arterial" o#at KuinKua(enar* De aceea" can# il e#eau acum rmaneau #escum!ni'i" incercan# toto#at un sentiment #e -rustrare* @iecare se rea in sinea lui !ro-et )i exist !u'ine -ra%e care s-o ec&i ale%e in satis-ac'ie !e aceea 3'i-am s!us eu+3 Mirel era sin(urul care nu se insurase #u! cincis!re%ece ani #e la a$sol irea -acult'ii* Nu !rea nici mul'umit" nici nemul'umit" ci mai #e(ra$ ireme#ia$il !lictisit" se com!lcea intr-o ne(li/en' #e%(usttoare" i'i intorceai oc&ii #e la (ulerele )i $atistele lui" #ar" ceea ce era mai trist" Mirel i)i !ier#use !rinci!ala calitate4 eselia* Nicolaescu intuia toate acestea" ori le citea lim!e#e !e c&i!urile celor mai !u'in a$ili* i atunci !re-era s-i e ite* In -on#" !rerea lor" !rerea tuturor" #e -a!t" ii era relati in#i-erent* Dece!'ia ins" !ro ocat #e !ro!ria-'i !ersoan" consternarea com$inat cu re!ulsie )i com!timire se #i(er mai (reu* 3Do$itoci,3" ii taxa -r exce!'ie )i se ascun#ea intr-un (an(" su$ um$rela co$orat $rusc !e -a'" nee%itan# uneori s tra erse%e stra#a !e sto! !entru a sc!a #e e-u%iunile reunui -ost sim!ati%ant* Binein'eles" cu Mirel se intam!lase ce a* 2recuser #e atunci cincis!re%ece ani )i nu -cuse con-i#en'e nimnui* Cert este c #intr-o anume

noa!te #e ar a lui :;GA" !etrecut !e terasa 9otelului @lora #in Mamaia" existen'a lui Mirel se sc&im$ase ra#ical* ; 7a o!t )i /umtate se a-lau to'i im!reun* Melania acu%ase o in#is!o%i'ie trectoare4 3Nimic (ra " la arsta mea o mi(ren u)oar e ce a -rec ent" nu a e'i #e ce s -i'i in(ri/ora'i3" ii asi(urase" #e)i nimeni nu se sim'ea in(ri/orat" )i se retrsese in #ormitor cu Mirciulic )i o carte su$ $ra'* Ne# le ex!use in cate a -ra%e scurte !ro(ramul* In tim!ul !ran%ului ##use tarcoale Mitro!oliei )i reu)ise s intre in or$ cu un clu(r* Ii -cuse cate a instantanee color )i can#" #u! %ece minute" omul i)i a#mir -oto(ra-iile" se $ucur ca un co!il* Bal$aia o -rance% -ante%ist )i Morton i%$uti s a-le c exist %ece $iserici in Bucure)ti un#e !ot -i a#mirate moa)tele unor s-in'i #es!re a cror acti itate in#i i#ul !rea -oarte <, in-ormat* Ne# i)i not numele $isericilor" le i#enti-ic !e &art )i" i%itan#u-le in aceea)i #u!-amia%" a/unsese la conclu%ia c" #ac Madona a 6 st "ntr-a#e r ascuns #e camerista Melaniei su$stituin# relic ele #intr-un sarco-a(" atunci #oar #ou #intre a)e%mintele cercetate !uteau constitui o$iectul interesului su* Celelalte o!t tre$uia excluse -ie #in cau%a #imensiunilor re#use ale sicrielor" -ie a con'inutului lor* 5rimul o$iecti a ea s -ie Biserica 1-* Damian* En(le%ul i)i trase -ermoarul in#iacului #e antilo!* 1e uit la $alerin* Ai enit cu ma)ina" $nuiesc* Da" mi-a atras aten'ia Emilia* In -on#" n-am in'eles #e ce ai ne oie #e #ou ma)ini" s!use -ata* O s in'ele(i* Ne# i)i eri-ic co!cile mnu)ilor* Cum trans!ortm Madona? Nu intr in !ort$a(a/* Emilia ince!u s ra#* Mai s!eri s-o e%i reo#at la -a'+ Ce co!il e)ti, Am &otrat #e comun acor# s e!ui%m orice )ans* 7uni !lec. Nicolaescu intre$ cu talc4 Si5ur* 1i(ur" rs!unse Ne# sec* Nu te im$raci" Emilia+ @ata se !re(tea s #esc&i# tele i%orul* 1e o!ri cu mana !e $uton )i il cercet sur!rins* Btrana rmane sin(ur+ Nici o (ri/" nu -u(e* Economistul relu 4 cul. Si5ur* 1i(ur" re!lic la -el #e uscat Morton" -can# a$strac'ie #e ran/etul celuilalt* In#i i#ul nu-i !lcea #eloc* I se a#res Emiliei4 Imi asum toat rs!un#erea* Nu ne !utem #is!ensa #e nici un om" alt-el nu te #eran/am* Vei su!ra e(&ea strada. M ro(" nu am nimic im!otri * Mirel Nicolaescu cut trium-tor oc&ii -etei* Ne# $tu in u)a Melaniei* 5o-tim, se au%i (lasul -ira al $tranei* Can# ##u oc&ii cu ceilal'i"

sri con-u% #in !at* 1cu%a'i-m" cre#eam c-i numai #omni)oara Emilia*** 2ocmai m intinsesem !u'in* @oarte $ine" o#i&ni'i- * Noi ne intoarcem re!e#e* 5leca'i+ Ce stu!i# sunt*** Binein'eles" #e reme ce # im$rca'i* 5etrecere !lcut, Dac m-a) -i sim'it mai $ine" -a) -i inso'it $ucuroas* 7a re e#ere" #ra(ii mei... Ca tot#eauna" Vl#u' 2olea nu )tia ce s crea#" #ar nu in#r%ni s intre$e* ; Du! ce se asi(ur c e sin(ur in toat casa" Melania intr in $uctrie )i ii !re!ar cina lui Mirciulic* Ii ##u ex!lica'iile necesare in tim! ce-)i sc&im$a &ainele* Voi -ace o i%it la locuin'a #oamnei 2u#or" #ra(ul meu* I'i (arante% c #ac exist in toat casa un sin(ur amnunt care s ai$ le(tur cu @ecioara #e aur" !rietena ta il a (si* Nici um$r #e -an-arona# in aceast a-irma'ie" ci #oar &otrarea #e a #uce la $un s-ar)it o trea$ ince!ut* Va </ tre$ui s iau cu mine un )!eraclu* Nici $roasca #e la sei-ul colonelului n-a re%istat in -a'a acestui instrument* 5are #esi(ur ciu#at" ins eu am -oarte multe calit'i te&nice )i #e(ete in#emanatice* Nu" nu !retin# #e-el c a) -i E#ison" #e)i $nuiesc c am incurcat !u'in lucrurile* Domnul acela a -ost !arc -i%ician*** V# c n-ai mancat totul" Mirciulic, 5o'i s-mi ex!lici )i mie #e ce e)ti $osum-lat+ 2e-a in#is!us #omnul Ne#+*** Nu au# $ine, Ce s!ui+ A" te-au a(asat surasul lui eni(matic )i !ri irile lun(i" !trun%toare+ Ei $ine" (sesc c atitu#inea ta e li!sit #e cum!t* @r in#oial c eu !ersonal m-am sim'it m(ulit* Nu cunosc multe cocoane #e arsta mea care s mai !rimeasc ast-el #e oma(ii* 7a )ai%eci )i trei #e ani 0 e%i" sunt in#ea/uns #e )ireat !entru a nu -ace un mister #in asta" can# i'i ascun%i etatea ri)ti s 'i se #ruiasc cam cinci-)ase ani in !lus" in tre$urile astea oamenii #e in re!e#e (ro%a #e (enero)i 0 #eci" la arsta mea" te !reocu! #e o$icei $uletinele #e sntate" consumi o'et #e mere sau alte !rostii la mo# )i te in(ri/e)ti #e locul #e eci* O mentalitate mor$i#*** Din -ericire" #u! cum ai constatat" #omnul Ne# se mul'ume)te s-)i mani-este #oar o a#mira'ie !lin #e res!ect* Nici urm #e in#r%neal in com!ortarea #umnealui" cci eu nu a) -i #is!us s acce!t a)a ce a* Nu !rice! ce tot mormi" )tii cat m ener ea% !ersoanele care nu or$esc rs!icat* A&, De un#e )tia #omnul Ne# c m c&eam Melania 7u!u+ A" n-o )tie" m-a intre$at numai cine e !ersoana" -r s-i treac !rin minte c o are in -a'a lui* Cre#e-m" nu m in)el* E i#ent ins c oi stu#ia !ro$lema* Numele acesta nu i-a enit !e $u%e #in senin* Eu sunt (ata" Mirciulic* Voi inc&i#e $ine toate u)ile )i -erestrele" nu !entru c mi-ar -i team c ai rea s -u(i* M $i%ui ins !rea !u'in !e sim'ul tu #e orientare intr-un loc necunoscut )i s-ar !utea s te rtce)ti* Mul'umesc" #ra(ul meu" urrile tale m im$r$tea%* Btrana stinse toate luminile cu exce!'ia eio%ei #in #ormitor" -orm #e #ou ori numrul #e tele-on al Ol(i 2u#or" -r s-i rs!un# cine a" a!oi trase !e maneci trenciul ne(ru* ; V #uce'i la $iseric sin(uri" s!use Ne#" #esc&i%an# !ortiera Renault-ului*

%l !ri ir #econcerta'i* i #umneata+ intre$ Emilia* M interesea% #rumurile #oamnei 2u#or* A&a, exclam economistul* Am in'eles* N-ai in'eles nimic" #e)i e)ti la arsta la care a eam #re!tul s ne a)te!tm la mai mult* Ne# se a)e% la olan* Economistul il !ri ea %am$in#* M intre$ ce -i(ur o s -aci a-lan# c 'i-am su-lat @ecioara* Intai tre$uie s-o (se)ti* 1ucces, ; 5arcaser ma)ina !e o stra# #in s!atele $isericii* Era un lca) reli(ios s!eci-ic romanesc" cu contra-orturi !uternice" ruite" aco!eri) #e olane ro)ii )i !ri# or scul!tat in !iatr* O scricic romantic" o!t sau %ece tre!te #in -ier -or/at" cu sinuo%it'i #e coc&ilie" #ucea s!re o u) intunecat" toat <3 numai in-lorituri" s!art in %i#ul #in coasta $isericii* Aceasta" construit se!arat #e !oarta (rea #in tin#" starni mirarea Emiliei* Ce #estina'ie are+ 9a$ar n-am" ri#ic #in umeri Mirel Nicolaescu* N-am -cut reli(ie in )coal* 2olea incerc o ex!lica'ie -ante%ist* E -olosit !ro$a$il #e !aracliser* A#ic intrare #e ser iciu" rase Mirel* Du-te2 d )nule2 de-aici... Balerinul" emo'ionat" cu carcei in stomac" incerca #in rs!uteri s se st!aneasc !entru a nu -ace -i(ur !roast* 1e intre$ uimit4 3Cum Dumne%eu ii mai ar#e #e $ancuri+,3 De !atru %ile tria intr-o a(ita'ie continu* 2resrea ori #e cate ori se au%ea stri(at #e un cole(" e#erea unei uni-orme al$astre ii tia rsu-larea" i)i eri-ica mereu s!atele" e%ita inainte #e a rs!un#e unui a!el tele-onic* Acum" i#eea #e a s!ar(e o $iseric il cris!a* 2olea nu era !ro!riu-%is cre#incios* Nutrea ins unele su!ersti'ii tra#i'ionale* Cu ani in urm" il !rinsese o -urtun !e aleile cimitirului Belu* Mer(ea #e man cu Anca*** @ata i)i incle)tase $ra'ele #u! (atul lui" srutan#u-l !tima) su$ strea)ina unui ca ou* Rmsese consternat* I)i inc&i!uise c e !er ers* Du! inci#ent" interesul lui -a' #e aceast le(tur sc%u sim'itor* Du-te" Emilia" )o!ti Mirel* tii ce ai #e -cut* @ata inclin ca!ul* Urma s a)te!te in ma)ina lui Vl#u'* Dac ce a nu era in re(ul" tre$uia s a!rin# #e trei ori -arurile* Orientaser VolEsDa(enul in a)a -el" incat (eamurile $isericii s se a-le in $taia luminii* 1e in#e!rt !ri in# #e cate a ori in urm* Economistul" in(enunc&eat lan( u)a in(ust" cu !o#oa$e #e -ier -or/at" #in coasta $isericii" intro#usese in $roasc o ti/ -lexi$il #e o'el* Constat c lanterna tremura in mana $alerinului )i-i surise incura/ator* N-ai nici un moti s -ii nelini)tit" $r$ate, O s mear( ca-n -ilme" o s e%i, Nu mi-e -ric*** 1unt !u'in ner os* Cercet #in oc&i im!re/urimile* 7ocul era #estul #e -erit* O (r#in mare cu co!aci $trani im!re/muia $iserica" iar casa !aro&ial a ea

-erestrele s!re stra#* Cartierul" ru!t cum a #e arterele im!ortante" !rea lini)tit* In a!roa!e %ece minute" 2olea nu %use nici o ma)in circulan#* Il in(ri/orau mai mult urmele lor lsate !e %!a#* I)i %ise ins c en(le%ul tre$uie s-i -i #at lui Mirel o solu'ie )i in !ri in'a asta* Gata, rsu-l Nicolaescu" a!san# !e clan'* @ierul in'e!enit scra)ni stri#ent* 1!aima $alerinului am!li-ic %(omotul* A u sen%a'ia unei tram$i'e care 'i! in intuneric* 5trunser in altarul $isericii* Can#ela #e la icoana @ecioarei Maria ri#ica un #e(etar #e lumin al$astr* Era lini)te" lini)tea caracteristic locurilor !ustii" mirosea a cear )i a insectici#* Vl#u' 2olea i)i -cu !e -uri) cruce" articulan# mut4 3Iart-m" Doamne***3 Mirel mer(ea inainte luminan# calea* 7anterna rosto(olea !e #alele #e !iatr un ou (l$ui )i /ucu)* 1e o!ri in !ra(ul unei ni)e* 2rei tre!te aco!erite cu o car!et !ersan #uceau la un sarco-a( $o(at im!o#o$it* In stan(a )i in #rea!ta e(&eau #ou su!orturi #e ar(int !entru lumanri* Economistul a(' lanterna #e $ucla unui moti #ecorati " urc tre!tele )i a!uc &otrat ca!acul sicriului* Vl#u' il !ri ea amor'it" cu o <7 ciu#at sen%a'ie #e (rea'* Mirel Nicolaescu ran/i4 M (an#esc ce mutr o s -ac maine !o!a can# o e#ea c i s-a cr$nit c&iria)ul* ; Ne# Morton urmrea !ru#ent taxiul $tranei* Recunoscu str%ile #in cartierul Ol(i 2u#or )i %am$etul i se accentu* %nainte #e a suna la u)" Melania ##u tarcoale casei* 5ri i atent -erestrele cu o$loanele lsate" !rin care nu se strecura nici un -iricel #e lumin" a!oi intr in curtea in(ust cu un co!cel im!ac&etat in &artie #e am$ala/ )i cate a ti/e #in lemn #esc!'anate #e (lo$urile #e sticl care ara ri#icau rotocoale strlucitoare ro)ii" al$astre )i er%i* 1un lun( )i $tu insistent" #ar cu #iscre'ie" !entru a nu alarma ecinii" la u)a cu (eamlacuri )i" can# se incre#in' c in cas nu se a-la nimeni" ince!u s mane re%e )!eraclul* 3Un -leac #e $roasc" #ra(a mea" mai mult un !retext*3 I)i scutur %!a#a #e !e incl'minte )i !trunse intr-un esti$ul #re!tun(&iular" cu o car!et #e linoleum )i #ou cuiere-!om* O u) #e sticl cu !er#elu'e #e creton ##ea in su-ra(eria Ol(i 2u#or* 31u-ra(erie" &ol" camer #e %i )i tot ce !o-te)ti3" i)i s!use $trana #an# ocol inc!erii" #u! ce a!sase !e comutator* 1e a-lau #is!use in -unc'ie #e consi#erente !ractice" -r cea mai mic um$r #e !reocu!are estetic" o su-ra(erie (reoaie 03in(ro%itorul stil Brumrescu" -eti'o" #e care oamenii !ar c nu i%$utesc s se !lictiseasc3 0 o ma)in #e cusut" un /il' inalt )i !onosit" cu urec&i ascu'ite" care te im!ie#ica s e%i ce se intam!l in stan(a sau in #rea!ta atunci can# intorci ca!ul" un 5&illi!s ec&i" instalat !e o msu' #e )a&" o cana!ea tare )i urat" ta!i'at cu !r #e cal* N-ai %ut in ia'a ta un interior mai $tranesc" Melania" iar in a%a aceea cenu)ie 0 #ou #oamne a!roa!e #e%$rcate" s!ate in s!ate" care

Dumne%eu )tie #e ce i)i im!reunea% mainile intr-o mi)care extrem #e incomo#" nici n-ai !omenit reo#at ce a mai a$sur# 0 !o'i !une rm)a(4 nimeni n-a mai a)e%at o -loare #e o sut #e ani* Un a#e rat su!liciu s trie)ti intre asemenea lucruri urate )i totu)i s -ii con ins c Ol(a 2u#or le iu$e)te )i se (an#e)te cu triste'e cum !ra-ul se a)terne !este ele*** Ia te uit, Culese #e !e mas o $ucat #e &artie !e care o man nesi(ur 0 literele n-a eau -ermitate )i sc!au mereu su$ ran# 0 a)ternuse cu creionul4 (rag )lgua, tiu c nu te poi ntoarce acas, mi.a spus avocatul c procesul tu a fost fi"at peste dou sptm+ni. 5u totui i scriu, sper+nd n imposibil. M reped p+n la -iteti s.mi ncasez pensia. *zi e mari, pe duminic socotesc s fiu napoi. 2lorile i le.am dat doamnei /heorghiu. * fost cineva de la -aris trimis de /eorge, dar n.am neles mare lucru... -e cur+nd. !ile. M#a*** Este scrisoarea unei ru#e" -rate" !oate cumnat" care locuie)te la 5ite)ti* Cat #es!re !ersoana #in 5aris" cre# c o cuno)ti )i tu" Melania* Nu !oate -i #ecat #omnul Ne#* @a!tele se inln'uie* <8 @re#onan# $ine #is!us" $trana ins!ect micul #ormitor" se!arat #oar cu o #ra!erie" la -el #e sear$#4 un #i an aco!erit #e un $rocart cu -irele #use" o o(lin# )i o msu' cu cate a #resuri o$i)nuite" un ru/ ie-tin" un $orcnel cu un rest #e crem" o !enset )i alte cate a -leacuri" un ra-t #e cr'i )i un )i-onier cu -urnirul s!art in #re!tul $roa)tei* Cercet (ar#ero$a srac" a!oi trecu in $aie" un#e constat c si-onul closetului era #e-ect )i c" in loc #e &artie i(ienic" Ol(a 2u#or -olosea /urnale* %n s-ar)it" i%it $uctria cu oale ec&i" -a$ricate inainte #e r%$oi" )i eterna (arnitur #e cutii #in ta$l ro)ie !entru con#imente" #es!re care Melania nu-)i amintea s le -i %ut intr-o sin(ur (os!o#rie intre$uin'ate con-orm #estina'iei* Eu 'in inuntru nasturi sau !un $ine cate a c&itan'e ori alte lucruri im!ortante ca s nu-mi amintesc nicio#at un#e )i ce anume am !us* Se "nt arse in su-ra(erie" in(#uin#u-)i o cli! #e r(a%* Du! cum e%i" #ra(a mea" #oamna 2u#or tre$uie s -ie o -emeie ne!stoare" cam #elsat" -r cine )tie ce !o-t #e ia'* C&iar can# nu ai $ani" !o'i !une un (ulera) al$ la o roc&ie ca s o in iore%e" a)a ce a nu ruinea% !e nimeni" numai c tre$uie s-'i )i ar#* Ori" &ainele ei sunt sum$re" )i e #e a/uns o sin(ur !ri ire ca s-'i #ai seama c !u'in ii !as ce !une in s!inare* Ce conclu%ie ai mai tras" Melania" #es!re ea+ De%or#onat" asta am au%it, O -ire nu !rea com!licat" #e)i &a$ar n-am #e un#e ai #e#us-o*** Ce s!ui+, Nimic incuiat" nici o c&eie in toat casa" nici % or la intrare" o $roasc sim!l*** M#e" nu te contra%ic" #ar ar mai !utea s insemne )i altce a* De !il#" mult cura/ -i%ic )i un sim' #e !ro!rietate atro-iat* 1t !rost cu $anii*** Asta o o$ser )i un )colar* O s ne uitm acu) la taloanele ei #e !ensie* @ii si(ur c exist in reo cutie #e $om$oane im!reun cu carnetul C*E*C*" #ac-l are" #ou-trei -oto(ra-ii" scrisori ec&i )i un ca!t #e !an(lic al$astr* Nu m intre$a #e ce" -eti'a mea" #ar ei (si in-tot-#ea-u-na in cutiile cucoanelor in arst un ca!t #e !an(lic al$astr

)i un cli!s #e cauciuc ro% rmas #e la un !ort/artier ec&i* 1e ri#ic atin(an# cu ar-ul #e(etelor inmnu)ate mar(inea mesei aco!erite #e un co or ro)u* i acum concentrea%-te" Melania, Dac exist in aceast cas ce a" a#res" -oto(ra-ie" un numr" semn sau orice amnunt care s ai$ o le(tur cat #e -ira cu Madona de aur, unde ar 6i pus sau ascuns acel ce a o -emeie cu !ersonalitatea )i mentalitatea #oamnei Ol(a 2u#or+ Btrana trase sertarele como#ei" scotocin# -r con in(ere !rintre ru-e u%ate" ciora!i )i un mal#r #e tricouri cu miros s!eci-ic #e na-talin !resrat !este lucru neaerisit* Im!inse sertarele la loc )i" inainte #e a intra in #ormitor" #esc&ise a!aratul #e ra#io* Cuno)tea emisiunile #e noa!te* In -unc'ie #e !ro(ram" !utea s-)i #ea seama cat e ceasul* Crainicul o scuti #e a!recieri a!roximati e" anun'an# ora unu* ; -ed privea stu!e-iat !rintr-o cr!tur a o$lonului mane rele $tranei* "C)2 ciudat+ 1 arte ciudat..." ; Economistul ##u la o !arte elin'a #e mtase (rea" !ur!urie" $ro#at <9 cu aur" care aco!erea tru!ul mumi-iat* 2olea il urmrea cu oc&i #ilata'i" (a-ain# #e o curio%itate cris!at* ?am$etul i se stram$ase intr-un rictus* Cucu, -cu Mirel" )i exclama'ia 'a)ni cu %(omot #e !u)c intre %i#urile cu coi-uri inalte #e !iatr* Balerinul se cltin" (ata s ca#* Mormi o in/urtur a% arlin#u-i o !ri ire otr it* Economistul in(&esui in sicriu cu ertura !ur!urie )i !use ca!acul* Ce-i+ intre$ Vl#u'* Nimic* A#ic nu-i aici* I-am stricat somnul #e !oman*** Des!rinse lanterna4 5lecm* 7sm totul rai)te+ Nicolaescu ri#ic #in umeri* Oricum" i)i or #a seama c s-a um$lat* Esen'ial e s ne !oat i#enti-ica urmele )i n-au cum s-o -ac*** Rase4 Am au%it #e unul care-)i ##ea cu !umnii in ca! !e scaunul electric !entru c a usese (ustul s-)i cum!ere !anto-i #e cauciuc cu %i(%a( !e tal!* M ro(" aici sunt co oare* A-ar om r )i %!a#a* Emilia ii a)te!ta cu mainile incle)tate !e olan* Inainte #e a urca in ma)in" Mirel a#un mucurile a% arlite #e -at !e cal#aram* Ai -umat mai mult #e cinci 'i(ri+ -u2 nu cred... Ar tre$ui s -ii mai atent" #arlin(" #eclar uscat" #esc&i%an# !ortiera )i intro#ucan# c&i)toacele in scrumiera lateral* Emilia i)i mu)c $u%ele* Ce-a'i -cut+ I-am cerut scu%e to ar)ului c l-am #eran/at )i am )ters !utina* 2i!ul e cast" nu acce!t o -ecioar in a)ternut" c&iar #ac are coa!sele #e aur* Eram con ins* i acum+

1e uitar la Mirel* 2cea incruntat" !ri in# inainte* Ne# ar -i incercat" !ro$a$il" a #oua s!ar(ere* Ei erau ins cu ner ii in ar-ul #e(etelor" -cu'i !ra- #u! cate a ore #e tensiune* Tra5e) cumin'i !e #rea!ta* Urcar in ma)in* 2olea i)i trecu lim$a !este $u%e* A) $ea ce a* i eu" )o!ti Emilia* Am %ut o sticl #e coniac in $u-et* 1tm in $uctrie s nu ne au# $trana* i !e aco!eri)" lady, s!use ioi economistul" ume%in#u-)i $u%ele (roase* Nu )tii ce inseamn o sticl #e coniac la ora #ou noa!tea" in Bucure)ti* Balerinul con#ucea cu a$ilitate* @r s )i-o mrturiseasc" in ciu#a e)ecului" to'i trei se sim'eau cu!rin)i #e-o $un #is!o%i'ie $i%ar* Res!irau u)ura'i )i !ri eau incre%tori $ule ar#ul !e care !atrulau camioanele I*C*A*B*-ului" a% arlin# %(run'uri #e sare* ; Dou lucruri i se !rur interesante Melaniei* Un caiet cu co!erte ro)ii care" !e lan( a#rese )i tele-oane" numrul $uletinului )i al carnetului C*E*C*" cu!rin#ea #i erse nota'ii" )i o -oto(ra-ie* De -a!t" Melania o alesese #intr-un set #e cinci" toate imortali%an# #in << #i erse un(&iuri un col' #e !arc sau (r#in* 1e e#eau tu-i)uri" trunc&iul unui ar$ore" un ca!t #e alee )i o $anc #e !iatr* Melania nu !utea s-)i #ea seama #ac e or$a #e o (r#in !u$lic sau !articular* Un amnunt ins o #eterminase s cercete%e cu luare-aminte -oto(ra-iile* In a-ar #e -a!tul c !ri eli)tea nu era #in cale a-ar #e !itoreasc" ast-el incat s /usti-ice re!etarea cli)eului" in toate cele cinci ima(ini nu a!rea nici o !ersoan* 5o'i s te ui'i )i cu lu!a" -eti'o" n-ai s %re)ti" oricat te-ai str#ui" nici mcar co#i'a unui c'el* Cre#e-m" cci tu )tii c nu te mint" aici se ascun#e un mister*** Doamne" Melania" #e can# -olose)ti cu inte #in acestea ie-tine" care nu au nici o le(tur cu -orma'ia ta s!iritual+, Mistere" -antome" sen%a'ii*** Dac nu te in)eli" ele -i(urau !e co!erta 3Colec'iei celor := lei3" e#itat #e #omnul I(* 9ert%" #u! care se ##eau in ant or#onan'ele colonelului )i #u#uia Mar(ot" casieri'a #e la co-etria Do$riceanu* O&" #a" tri(oanele lor cu nuci erau #e-li-cioa-se* In -ine" te ro( s -ii atent cum te ex!rimi* Nimic nu !oate /usti-ica o con ersa'ie nein(ri/it* E)ti oare in toate min'ile" #ra(a mea+ 1-a -cut a!roa!e #ou )i tu s!oro ie)ti" s!oro ie)ti* 9ai" $a( in $u%unar !o%a )i caietul )i ia-'i rmas-$un" #eoarece nu ei mai clca !ro$a$il nicio#at in aceast cas* Nu !retin# c #oamna Ol(a 2u#or n-ar -i o -emeie interesant in -elul ei" #ar nu 'i-ar !lcea s-o socote)ti !rintre !rietenele tale* @ie or$a intre noi" nici ea nu a tan/i reo#at #u! com!ania ta* E)ti (ata+ 1!une -rumos noa!te $un )i nu uita s stin(i lumina* Btrana i)i mai roti o #at oc&ii in /urul !ere'ilor )i" sc&i'an# o re eren' #iscret" rosti cu (lasul )i %am$etul !e care le-ar -i #ruit (a%#elor unei serate !lcute4 Noa!te $un* %ntunericul in(&i'i #intr-o #at o#aia mo&orat*

Btrana se intoarse in locuin'a #in stra#a Do$reni* En(le%ul o con#use cu !ri irea !an ce #is!ru !e u)a $locului* Ne#" $iatule" mai ai #e in 'at, CAPITOLUL E O @EMEIE IM5O1IBI7J 7a trei #iminea'a is!r iser sticla #e coniac* Buser mult" um!lan# #es !a&arele" (olite cu o lcomie -e$ril* 1cotocin# minu'ios cmara" Emilia mai #esco!eri o sticl #e )li$o i' !lin !e trei s-erturi )i un rest #e i)inat intr-o cara- #e cristal* Can# le %u" Mirel Nicolaescu i%$ucni in urale* @ata" %am$in# cu o cl#ur nea)te!tat 0 alcoolul ii stimula #is!o%i'iile #uioase 0 incerc s-l tem!ere%e* Mai incet* Nu mi-e atat #e $tran" cat #e ecini* 1e au#e totul !rin 'e i* D-i #racului, Ce-i aici" sanatoriu+ Nu !o'i s-i #ai #racului !e to'i" -ilo%o- sasain# $alerinul" c&iar #ac rei* Nu era o$i)nuit cu $utura )i se ame'ise u)or* Dou !ete ro)ii i se c'#== raser !e o$ra/i" oc&ii ii strluceau" ra#ea tot tim!ul* Economistul se interes cu tra$ucul in (ur" a$ia mi)can# $u%ele4 2ot#eauna emi'i cu(etri atat #e a#anci+ 7as-l in !ace" %ise Emilia* 5ri ea a$sent -ereastra intunecat in care se o(lin#ea $u-etul" ca!ul )i umerii $alerinului* E un co!il $un*** ***)i !ios* Mie-mi s!ui+ 2oat %iua !rin $iserici* Nu-i !as #e ora inc&i#erii* C&iar" $r$ate" #e ce te-ai $(at tu in ra&atul sta+ Emilia i)i inmuie $u%ele in !a&ar* 7u o in(&i'itur mic )i %am$i* .ar tu* C&i!ul economistului se intunec $rusc* O stram$tur ii sc&imonosi o$ra/ii (ra)i" cu um$re er%ui* A) nev ie de !ani. Cine nu are nev ie* %n -on#" ce-'i !as+ Mi se pare ciudat. Erai alt6el... i tu erai alt-el* Dac ai -i #at ni'el #in coate" a/un(eai )e- #e !romo'ie* In anul trei ai lsat-o !e !roasta aia #e .eculeasca s 'i-o ia inainte* Emilia cltin &otrat #in ca! )i lu #in nou !a&arul in man* 2e in)eli" eu am rmas aceea)i" #ar oi nu ##ea'i seama !e atunci* Nu m cuno)tea'i*** Era'i !rea !reocu!a'i #e meciuri" #e iu$itele oastre" #e -ilmele #e !e $ule ar#* Nu m e#ea'i" !ur )i sim!lu*** Mi-amintesc ce a nostim* 1tteam sin(ur in sala #e seminar )i citeam la Interna'ional* 7a un moment #at" )i-a $(at ca!ul !e u) Gi(i Moraru" la $lon#u6* 1-a uitat #istrat la mine )i-a inc&is-o la loc* 7-am au%it s!unan#u-i lui Dniloiu !ro$a$il" cci erau ne#es!r'i'i4 ,u.i nimeni nuntru. Cam a)a se petreceau lucrurile. Economistul o !ri i cu oc&ii mic)ora'i #e aten'ie* Rosti in )oa!t4 Nu-i nimeni inuntru*** Va s %ic sta e micul nostru secret+ N-am in'eles" se $al$ai $alerinul* C&iar nu te-a %ut+

Dai #in !icioare" #ar ca!ul nu-l mi)ti #eloc* .i-e team c se #eran/ea% ce a+ Emilia i)i trecu #e(etele !este oc&ii -ier$in'i* Ce nai$a ai cu el+ Nu-i mai ru #ecat noi* 5oate mai $un* E pr st2 spuse sec ec n )istul. Ei )i+ 2ot#eauna m-a ener at !rostia" #e)i mnanc !aine #e !e urma ei. Nu-s !rost" #eclar $alerinul cu o ex!resie stranie #e $eatitu#ine !e c&i!* Cu ma/uscule" iu$itule, Atat #e !rost" incat nu-'i #ai seama ce -ericire e s nu-'i %um%ie creierii* 2e-ai ame'it" Mirel" %am$i Emilia* A)i, Voiam s-i ex!lic stuia cum st trea$a cu -a ori%a'ii #e soart* Animalu-i un !ri ile(iat )i-am im!resia c nu se $ucur in#ea/uns* Nu-s !rost" re!et inc!'anat" #ar -r um$r #e iritare" Vl#u' 2olea* %ncerc s (seasc ar(umente" a!oi renun'* Alcoolul il -cuse or$re'* In (eneral nu-)i tr#a (an#urile* Rs-ir !roiecte ec&i" #e enite o$sesie* i le re!eta atat #e #es" incat nu mai sc&im$a nici mcar or#inea enumerrii* #=# 5este %ece ani ies la !ensie* Voi #esc&i#e o )coal #e #ans* Ca a #oamnei 1imian #in Cotroceni" #ar mult mai select* N-am s !rimesc !e oricine* Co!ii #e -amilie*** Ai au%it #e Isa#ora Duncan+ se interes Nicolaescu* M-sa )i tat6su erau ni)te #er$e#ei -r un s-an'* -u v r!ea) despre ea acu). @oarte $ine, ?i mai #e!arte" !uiule, Vas%ic ai s in e'i s #ea #in craci ni)te ra'e #e)elate #e i' no$il* A!oi+ Am rela'ii #e !e acum" sunt con ins c-mi oi asi(ura o clientel #istins* 5entru asta ins imi tre$uie o locuin' ele(ant" in centru* 5iese #e calitate" !u'ine" in(&esuiala e mitocneasc" un !ersonal stilat* In a)te!tarea co!iilor" !rin'ii or rs-oi re iste interesante" Paris Match-uri, Adam, Jours de France... Vor !utea lua o ca-ea sau ciu(uli la #iscre'ie -ursecuri -ine" !atru sau cinci co)ule'e #e ar(int !line le or sta tot#eauna la #is!o%i'ie* Cea mai $un ele #in %iua res!ecti a !rimi o -loare" (aroa- sau tran#a-ir* Voi acor#a trei #istinc'ii la s-ar)itul anului" $inein'eles cat mai su$stan'iale* E)ilia "l privea cu c(i )ari. Rse. ?iceai c-i !rost* Are ca! #e ne(ustor. Dimensiunile cores!un#" in orice ca%* Vor$a luia" in )e!cu'a lui inca! !e !u'in %ece Eilo(rame #e mere* Nu-l $(a in seam* O -ac #e mult" #ar nu o$ser " s!use 2olea* .i-a) !utea #escrie -iecare o$iect #in casa aceea* O !rieten #e-a mamei" $ine situat !e remuri" in#e !iese extraor#inare la !re'uri #e nimic* Am oc&it un ta$ernacul minunat )i un salon Re(ence in stare excelent* Mi le-ar lsa !e aman#ou la trei%eci #e mii* C&estia e s am $anii re!e#e* Btrana !re-er s !iar#" #ar s !rimeasc suma intrea( )i ime#iat* O ta!ea% un !u)ti***

Nicolaescu nu-l mai asculta* I)i um!lu !a&arul !an in #re!tul $u%ei )i trase o in(&i'itur lun(* Emilia se cutremur* Intr-o %i o s #ai #e #racu6 , Are !e !u'in )a!te%eci #e (ra#e )i o $ei ca a!a* %ntr-o %i, Ce inseamn intr-o %i+ Azi m simt $ine* Restul nu contea%* Ce a $ran%" o -elie #e salam n-ai !rin cas+ Dou cutii cu sar#ine* Bune )i alea, A#-le incoace s 'i le #esc&i#*** ?i" $r$ate" mai #e!arte" cum e cu )coala aia #e cim!an%ei* C&estia-i ca!ti ant* Vl#u' a#ormise cu ca!ul !e man* Nu se tre%i nici can# economistul lo i cu !umnul in cu'itul #e tiat conser e* Mirel manc lacom" asistat #e Emilia" care mor-olea o $om$oan #e ciocolat #in !ro i%ia Melaniei* A-ar se !ornise iscolul* Ii au%eau (a-aitul" %!a#a !ul eri%at se a)ternea in col'ul (eamurilor" i%$ea in -erestre" %(al'ain#u-le cu -urie* 9uo" ne$une, Ce te a(i'i a)a+ ,u.i nimeni nuntru. C&icoti* Emilia se uit la el ne!stoare* A -ost o a-irma'ie oarecare" #e(ea$a $a'i mone#* Te c ntra$ici2 darling , In !rimul ran#" s!use" sltan# #e(etul (ros" mur#ar #e ulei" #ac era oarecare n-o 'ineai minte* Al #oilea" tu nu -aci" cum ne %icea la #e 7o(ic" aser'iuni (ratuite* In ce te !ri e)te" o$ser a'ia are aloare #e sim$ol* Oamenii trec !e lan( tine -r s te a# )i ticul sta al lor te racaie* Cam !e aici" nu sunt !rea su$til* In i%i$il cum e)ti" #=' -ceai carier la CIA sau Intelli(ence 1er ice" )i in loc #e asta" semne%i statele #e !lat la intre!rin#erea aia a ta !r!#it* Mi-e a$solut e(al ce cre%i" #ar $a'i cam!ii* Emilia i)i in$u)i un cscat -als* Economistul )terse cu o $ucat #e mie% cutia (oal" in(&i'i cocolo)ul !lescin# #e !lcere )i i)i turn #in nou in !a&ar* M ro(" a)a o -i*** Am im!resia ins c #intre to'i" noi suntem cei mai -raieri* Rata'i autentici* Ceilal'i*** En(le%ul i)i -ace meseria" riscul e !ro-esiunea lui" cretinul sta isea% s-)i #esc&i# un tractir select* O s tre$uiasc s-)i lase musta'* Ai %ut !roxenet !ros!er -r moustache? Exa(ere%i* Dore)te o )coal #e #ans* Restul sunt !rostii #-ale tale* Ai r$#are, Ba$a" cat e #e #ement" !are s ai$ )i ea ce a in ca!* Dar noi+ 5re-er s nu m (an#esc* Oricum o -aci* Nu trece un sin(ur minut -r s !ui in ecua'ie* Do a# ri#urile" ne(li/en'a" otra a #in !ri ire*** Emilia il msur trist* De ce m %(an#ri+ A)a am eu !o-t, 5o'i s nu m ascul'i* Rase4 Noi #oi semnm al #racului, Am $(at #e seam a$ia %ilele astea* Vor$a ta" !an acum nu te e#eam* Aman#oi !uteam reali%a mult*** tii ce ener(ie era in mine+ Ce italitate+ Ce !o-t #e ia'+ Nu %ic c m c&inuia (eniul lui Col$ert sau 1ull8" in sc&im$ a eam com$ustie !entru un minister intre(* In munca #e or(ani%are a) -i -ost un as, tii ce-i aia s mani oamenii" s sco'i untul #in ei" s-)i #ea su-letul muncin# ca s te mul'umeasc !e tine" )e-ul lor" #e

#ra(ul tu" !entru c ai )tiut cum s-i iei" cuno)ti ultimul lucrtor !e nume" ai o (lum !entru -iecare" ra%i cu toat lumea )i ascul'i cu !lcere un $anc #e acum o sut #e ani !e care mo) Nic&i-or" !ortarul" il s!une !rost -iin#c e astmatic )i a uitat !oanta+ O institu'ie un#e se ra#e # re%ultate cu !atru%eci la sut su!erioare alteia in care salaria'ii tremur #e -rica unui !rost incon/urat #e )ase tele-oane )i un !ut n pentru 6e)eia cu ca6ele. Emilia o-t* Intinse !a&arul* Mai toarn-mi !u'in*** Nu" nu" !rea mult*** De ce n-ai mers !an la ca!t+ Economistul cltin ca!ul ra%an#* Nu-'i s!un* 1-ar !utea s in'ele(i* Te-a l vit 5reu... A)a mi s-a !rut atunci* O !utoare, Acum ea e O*C*" iar eu !r#uiesc $isericile* In -ine" #-o #racului, A-acerea ins m-a #at !este ca!* Nu m-a mai interesat nicio#at nimic* Dar nimic" inseamn nimic* Mi-a ucis interesul !entru ia'" sunt !lin #e #atorii*** .e-aia ai acce!tat s mer(i !e mana en(le%ului+ %n principiu. %mi !are ru" Mirel*** 1-'i !ar !entru tine" -ata tatii, Eu cel !u'in mi-am inc&eiat socotelile* Nu-mi !as #e nimic" cu o -leic $un" cin6)!e mici )i #ou $aterii #e !elin la (&ea' sunt -ericit, Aici" )i aici 0 i)i im!unse -runtea )i inima 0 nu mai e nici #urere" nici intristare" ci un su!er$ sictir, 7a tine e ins enin" )i nu -ace $ine nici la ten" nici la ce mai ai !e #inuntru* Basta, 1-a -cut !atru* Nu !o'i s m culci un#e a+ M a!uc (roa%a can# m #=, (an#esc s ies !e i/elia asta*** %ntinde-te pe canapea. i tu+ Am s stau !e -otoliu" nu mi-e somn* Emilia stranse asele )i aerisi* ?$o i cate a minute la -ereastra #esc&is" rcorin#u-)i o$ra/ii incin)i* 1e strecur a!oi in camera #e %i )i se (&emui in -otoliu* Rmase mult reme cu oc&ii #esc&i)i* 3O -ac #in s!ort" s %icem3" ii s!usese lui Ne#* Din s!ort !e #racu6 , Nu !entru $ani acce!tase" nici #in anosteal*** Mai #e(ra$ #intr-un $i%ar s!irit #e -ron#* @useser ani can# ura !e toat lumea" Mirel nu era #e!arte #e a#e r*** Intai le #etestase !e maic-sa )i !e Coca* Can# ince!use s-)i #ea seama c ce a nu e in or#ine+ 3Nu im!linisem inc %ece ani3" )o!ti Emilia in inc!erea aceea strin un#e o alt -emeie" care nu-i semna" ele(ant )i esel" asculta mu%ic" !rimea i%ite" -lecrea la tele-on sau i)i sc&im$a !an(lica #e la !lrie* Nicolaescu #ormea somn %$uciumat #e $e'i * Emilia i)i a#un su$ ea !icioarele in(&e'ate* 3Cu si(uran' nu-i im!linisem*3 Intai -useser im!resii -u(are* Discu'iile incetau $rusc in !re%en'a ei" era #e a/uns s #esc&i# o u) !entru ca maicsa )i Coca s tac stin(&erite* Anumite a-irma'ii erau inso'ite #e !ri iri iu'i" !ie%i)e" !e care Emilia" cu intui'ia -eti'ei inteli(ente #e %ece ani" le desci6rase sp ntan. "St+ Aude E)ilia+"

Ce nu tre$uia s au#" )i #e ce+ Curio%itatea ii stimulase #orul #e in esti(a'ie* Aici se ascun#ea un mister" secretul tre$uia smuls* Binein'eles" mane rele erau co!ilre)ti* 1crisori #esc&ise -r )tirea #estinatarului" #ula!uri scotocite" s!ionatul mi%er cu oc&iul li!it #e (aura c&eii* R%$oiul se #eclarase !e -a'* 35arc n-ar -i co!ilul meu3" se lamenta maic-sa" !i!in#u-)i !ermanentul !roas!t* 3.in un #u)man in cas* 1unt con ins c" #ac ar )ti ce a #es!re mine sau sor-sa" ar aler(a la !oli'ie s ne #enun'e* 1 #ea Dumne%eu s -ie -ericit" #ar a$ia a)te!t s !lece*** .i-o s!un ca mam" ai #e nenorocitul !e care o s !un mana,3 2recuser #ou%eci #e ani #e atunci )i Emilia se sim'ea inca!a$il s nscoceasc un sin(ur moti re%ona$il care s ex!lice ceea ce se intam!lase #e -a!t* 5ri iri" sus!iciuni" alu%ii*** 1uccesele ei )colare ii lsau !e to'i reci* 2aic-su !re%i#a mesele #e !ran%" solemn )i inex!resi " !re-can#u-se c i(nor cu #istinc'ie nein'ele(erile #in cas" in -on# in#i-erent )i #orin# #in su-let s -ie lsat in !ace* Maic-sa se entu%iasma #e $uclele Coci )i numrul curte%anilor !rin)i in la'* 5entru #oamna 5lo!eanu" orice can#i#at la cstorie era un -le'" iar mano!erele care !rece#au e enimentul se c&emau 3a !une (&eara !e cutare3* Intr-o i%iune !lastic" 'i-l inc&i!uiai !e nenorocit !rins in altoarea unei antori cum!lite" aler(an# #e-i s-araiau !icioarele" urmrit #e mireas" mai iute )i mai iclean" ca!canele" #e!arte #e a -i inele(ante" erau recoman#ate )i sa urate" maratonul is!r in#u-se in !ra(ul !rimriei* In-rant )i ne!utincioas" 'inut !ri%onier intre neamuri" ictima !rimea aici o eri(&et )i -elicitrile cu arom #e con#olean'e ale o-i'erului #e stare ci il*** #=/ Pen#ula $tu #e cinci ori* In noa!tea iscolit se au%i #an(t #e tram ai* 7a eta/" cine a um$la la ro$inet" !este #rum" #ou -erestre tre%ite a!rin#eau !rimele -elinare ale #imine'ii #e iarn* Emiliei nu-i era somn* ...A)6iteatrul anului trei. Se di(nea "n !au%a mare" intins !e ultima $anc" cu mainile su$ ca!* Du! $acalaureat !lecase #e-acas* 7ocuia la cmin )i ca)ti(a cate a sute #e lei !e lun a/utan# un a ocat in lucrrile #e $irou* @cea !u'in (os!o#rie !entru ne ast-sa )i o-icii #e (u ernant* In serile can# rmanea cu -eti'a" i se asi(ura cina* Ou" unt" ceai )i (em* 3E li&nit #e -oame, Dac nu-i #m noi" )ter!ele)te #in mancarea co!ilului***3 1e sim'ea $ine" man(aiat #e soarele #ulce al lui a!rilie* 1e -cuse cal#" in curan# tre$uia s #e%$race trenciul" ii era sil #e -usta roas )i tricoul cenu)iu* Incercase s a'i!easc* Au%ea rasetele cole(ilor" cine a $tea in $anc un ritm #e ma#ison" o -at cerea o 'i(ar* 3Dac renun' la excursie" mi-a) !utea cum!ra o !erec&e #e !anto-i*3 Nu -usese nicio#at !e Valea 5ra&o ei* Bucure)ti 0 1inaia 0 5iatra Ars 0 Ba$ele* @acultatea inc&inase un auto$u%* Cinci %ile" o sut #e lei* 3D-i #racului #e !anto-i,3 7ini)te, @i'i aten'i" $ie'i, 5lecm miercuri #iminea'a* A#unarea aici" in -a'a -acult'ii. Vine )i (ru!a a cincea+ Da, Nu m mai intreru!e* 5an maine la !ran%" tre$uie s am to'i $anii* Nu 'ine r/eala,

Pl peanca s-a "nscris* Emilia #e enise $rusc atent* Intre$ase Gi%ela" o cole( su$'iric" numai oc&i )i !r carlion'at" !ie!tnat in $ucle ne(li/ente* A ea (ra'ii #e !isic )i o oaste #e 3!ica'i in la'3 care nu cereau altce a #ecat s li se in(#uie s-o a#ore* @ire)te* 5re%en' sut la sut* De can# s-a in entat -acultatea asta" n-a !omenit*** Ce e #ra(" #e ce te stram$i+ Ori m lsa'i s is!r esc" ori ocu!a'i- sin(uri #e a-acere* Mie mi-a/un(e, Dac ine Emilia" #eclarase rs!icat Gi%ela" eu renun'* 1curt, Emilia i)i sim'ise o$ra/ii ca !ara* Valea 5ra&o ei o %use mai tar%iu" #u! terminarea -acult'ii* 1cena" in alte ariante" se re!etase* C&aussonul O*N*2*-ului*** 5asa(erii e itau instincti s se a)e%e alturi #e ea" $ucuria !ica !e ca!ul intar%ia'ilor* Oamenii i)i ##eau #rumul !e scaun cu ex!resii #e martiri* Emilia i)i inc&i!uia c se o$i)nuise" %am$ea rutcios" se str#uia s #e in #e%a(rea$il* 3.ine'i- cotul" ro(,*** 7ua'i !o)eta" m #eran/ea%*** Am !ltit $ani ca s a#mir !ri eli)tea" nu !ar#esiul )i -ularul #umnea oastr etc*3 De ce nu incerca'i s -i'i mai sim!atic+ o intre$ase )e-ul #e ca#re" un ins roto-ei" cu !ri irea $la/in )i o ne ast ener(ic" a crei !rinci!al con in(ere consta in aceea c $r$atul tre$uie 'inut in -rau* 1unte'i un element #eose$it #e ca!a$il" #ar com!orta'i #e !arc a'i lucra !e cont !ro!riu* Intr-o institu'ie e)ti o$li(at s 'ii seama )i #e ceilal'i* %n msura in care )i ei 'in seama #e tine* Mi se !are c o ast-el #e atitu#ine tre$uie s -ie reci!roc* Dar can# un cole( re-u% s lucre%e cu tine in $irou ori se # !este ca! ca s -ie mutat in altul" !entru c nu-i !lace cum te !ie!teni sau cum ri#ici $r$ia" nu-'i mai rmane mare lucru #e -cut* i asi(ur c o!inia unor ast-el #e s!ecimene mi-e a$solut in#i-erent* Omul o !ri ise cu (ura cscat* Emilia nu-i lsase tim! s-)i re in* #=3 Vreau s )tiu #e ce am -ost tiat #e !e listele s!eciali)tilor !ro!u)i !entru R*@*G*+ e-ul !ersonalului %am$ise* A!ro$rile au -ost #ate #e ctre cei a cror o!inie e a$solut in#i-erent* Ce-mi re!ro)ea%+ 2otul" cu exce!'ia ca!acit'ii !ro-esionale4 s!irit sectar" ru!t #e colecti itate" atitu#ini necole(iale*** 9ai s lsm lo%incile* Ince!u s ra#4 Cum rei #umneata s -ii sim!ati%at" can# te #ai !este ca! !entru a le comunica oamenilor ultimele lucruri !e care ei ar rea s le au#+ 1 lum cate a exem!le" mai !roas!ete4 7inei Dinescu" secretara-)e-" i-ai s!us er#e" in !re%en'a unei asisten'e im!untoare" c la cinci%eci #e ani ar tre$ui s-o !reocu!e mai mult or#inea in care 'ine &artiile #ecat s-)i !icte%e a-i)e !e o$ra% sau ce !eruc !une in #iminea'a res!ecti " #e)i" -ie or$a intre noi" 7ina e o -unc'ionar con)tiincioas" ce -ace ea cu -a'a ei nu te !ri e)te !e #umneata )i" la urma urmelor" institutele #e -rumuse'e nu s-au in entat !entru -ete #e o!ts!re%ece ani* 7ui Ciortea" #e la Or(ani%are" i-ai !o estit !rerea #umitale #es!re !ara%i'i" )tiin# c ne-ericitul are #i-icult'i

cu -iu-suL lui Gri(ora)" in&i$at ca orice tanr a$ia ie)it #in )coal" !entru o (re)eal #e calcul neinsemnat i-ai !rorocit c-o s a/un( la !ensie tot sta(iarL !e Mioara Dra(oman" nemritat la trei%eci )i )a!te #e ani" ai in-ormat-o la mo#ul cel mai ama$il c #ac s-o (si reun #e$il mintal 0 re!ro#uc textual 0 #is!us s-o ia #e ne ast intr-un moment #e uitare sau $eat mort" la a -i cu si(uran' #ecorat* E ca%ul s mai continuu+ @iecare cu ant !e care l-am !ronun'at" re!licase Emilia 'ea!n" re!re%int a#e rul* 9m, Ei i)i inc&i!uie acela)i lucru can# a-irm ceea ce a-irm #es!re #umneata*** Emilia i)i trecu #e(etele !este o$ra%* 1e sim'ea ostenit" somnul ince!use s-i #ea tarcoale* 3Din cau%a lor*** N-am -ost a)a* Intai mama )i Coca" !e urm ceilal'i*** 5oate c ar tre$ui s !lec* 1-o iau #e la ince!ut" intre al'i oameni* 2otul s -ie nou* Aerul" !eisa/ul" c&iar eu*** Am s-i or$esc lui Ne#* N-am ne oie #e !omeni" !entru ince!ut !ot intra slu/nic* Mirel are #re!tate* Eu sunt cea mai ne-ericit* 2re$uie s incerc ce a" atat tim! cat mai am !uterea s-o -ac***3 Ca!ul ii alunec !e umr )i a#ormi* CAPITOLUL EI 12U5E@AC.IE %nti -emeia #e ser iciu" a!oi !aracliserul" se ins!imantar* D#ur $u%na la !rintele Coman" anun'an#u-l c moa)tele 1-antului Damian -useser !ro-anate* 5reotul ls $alt micul #e/un )i aler( la $iseric* Celor #oi nu li se n%rise* In mo# e i#ent cine a rscolise sarco-a(ul* 5reotul era un $r$at lini)tit" ec&ili$rat )i tolerant* Con in(erea lui intim #es!re #ia ol" autorul #e%astrului #u! !rerea !aracliserului" !re-era s n-o im!rt)easc enoria)ilor si* Du! ce-)i re eni #in uimire" in entarie #=7 atent o$iectele #e !re' #in $iseric* E an(&elia in -erecturi (rele #e ar(int" cu $um$i #e smaral#" #arul Domni'ei 1tanca Branco eanu" era intact" icoanei Mariei nu-i li!sea nici o !o#oa$" cristelni'a" s-e)nicele" ri!i#ele )i ti!sia #e aur se a-lau la locul lor* Rsu-l u)urat )i i)i continu in esti(a'iile* Necunoscutul" unul" !oate mai mul'i" !trunsese in s-antul lca) !rin !oarta cea mic* O s!uneau lim!e#e %!a#a rscolit )i !oteca #e urme ce #ucea !an la tre!tele sarco-a(ului* Cu totul #e nein'eles i se !rea ins !reotului -a!tul c nele(iui'ii nu se a$tuser un sin(ur !as #e la acest itinerar" nu i%itaser $iserica" #in# o com!let li!s #e interes !entru o#oarele ei* O$iecti ul lor -usese sicriul s-antului* Dar )i aici se mul'umiser s rscoleasc #oar 'esturile scum!e* Culese #e !e a #oua trea!t un tra$uc !e /umtate -umat )i cltin ca!ul" %am$in#* @iii ia#ului nu $eau asemenea tutun* @emeia )i !aracliserul il !ri eau cu (ura cscat" a% arlin# uitturi -uri)e" temtoare" s!re locurile )ai "ntunecate. 5rintele Coman -cu o s-e)tanie" c#elni' cu risi! #e tmaie toate un(&erele )i se intoarse la ca-eaua cu la!te* Coment inci#entul cu !reoteasa* N-a ea s in'elea( nicio#at ce se intam!lase in noa!tea aceea" #ar era !e #e!arte sin(urul lucru !e care nu-l in'elesese in ia'*

Anii" )i mai cu seam !o e'ele 1-in'ilor 5rin'i" ii #ruiser #estul in'ele!ciune !entru a )ti c !trun#erea omului e mr(init* Dincolo #e limanul statornicit" nu-i e nimnui #at s se a ante* Nu-i trecu nici o cli! serios !rin minte s a erti%e%e Mili'ia* 7a ce s mai $at #rumurile" s stin(&ereasc oamenii #e la tre$uri+ i mai ales ii era team #e anume %am$ete*** A!s !e#ala (le'ii #e (unoi #in $uctrie )i a% arli inuntru tra$ucul !ier#ut #e Mirel -ic laescu. Maiorul Cristescu nu a-l nicio#at #es!re s!ar(erea Bisericii 1-* Damian* Ince!use s nin(* Du! o /umtate #e ceas" urmele lsate #e VolEsDa(enul $alerinului #is!rur su$ %!a#* ; Ar'i $ine" surase colonelul" in#ican#u-i #in !ri ire un scaun* Cristescu se a)e% tacticos" !ru atent la linia !anto-ului" la mo#ul cum se asorta cu ciora!ul $leumarin" )i rs!unse cu o lini)te stu#iat4 N-am alt solu'ie* Ori m s!an%ur" ori iau lucrurile a)a cum sunt* 1la Domnului, A%imioar m $(ase la i#ei* 3Nu-i acas" nu e in minister" la sor-sa nu-i*3 2remura tot" #ar nu in#r%nea s !omeneasc #e mor(* E un $iat sentimental*** Gra)ii lcrimea% mai u)or #ecat noi )tia" care nu cantrim #ecat o sut #e Eilo(rame* C&estie #e (lan#e*** Oricum" !uteai s tele-one%i* Maiorul se scu% e a%i * 5etrecuse o sear lini)tit la sor-sa* Dina ii sesi%ase umoarea nea(r" i)i inc&i!uise !ro$a$il c are ne!lceri la $irou )i" !lin #e tact" ocolise su$iectele #irecte" #e!nan# amintiri ec&i #e trei%eci )i !atru%eci #e ani* In o#aia cu mo$il sum$r" unc&i )i mtu)i" ecini" !rieteni #ece#a'i #e mult -cuser scurte re eren'e" cu (ra'ia" umorul $lan# )i #uio)ia eteric" #escrnat" !e care le # #e!rtarea* Moartea inno$ilea% cele mai mo#este -run'i" cusururile #is!ru'ilor #o$an#esc un !resti(iu straniu* 5ro#i(alitatea #e ine (enero%itate excesi " #=8 inc!'anrile !ersonalitate" ticurile" a(asante alt#at" e ocate ca!t &a%* Ast-el i)i a#user aminte #e $lni'ele #e ie!ure cu care tatl" !ro-esor #e (reac la Bu%u" i)i le(a (enunc&ii in no!'ile #e iarn" #e !rote%a mtu)ii Amalia" -olosit #oar la mesele cu musa-iri" #e mania mamei" o -emeie inalt )i solemn" #e a-)i im!resiona ecinii*** Era (reu s uite ince!utul acela #e martie can# -amilia" #in !ricina unor i!oteci nec&i$%uite" a/unsese in !ra( #e -aliment* N-a eau ce manca" luau !ran%uri -ru(ale cu msline )i mlai co!t" #ar mama nu oia s-o recunoasc in ru!tul ca!ului* 2oat %iua -ier$eau !e !lit oale uria)e" um!lute cu a!* Vecinele enite in i%it nu sltau ca!acele* Mama !omenea in treact #e tocana" $or)ul" !a!rica)ul sau !ila-ul a-late !e -oc* 5entru a su(era aroma" a% arlea in a!a clocotit #a-in )i leu)tean* Dra!elul casei" sal at" continua s-)i -luture culorile in $taia antului... 7a un moment #at" maiorul se sur!rinsese ra%an#* 1or-sa se ri#icase )i ii man(aiase stan(ace -runtea* E ceva seri s*

@leacuri" nu-'i $ate ca!ul* %n(&i'ise recunosctor la!tele -ier$inte" $ine in#ulcit" in care Dina s!rsese un (l$enu) #e ou" nu re-u%ase somni-erul )i #ormise 'ea!n !an a #oua %i #iminea'* Acum se sim'ea in iorat )i" #ac nu esel" in orice ca% #is!us s !ri easc lucrurile #intr-un un(&i mai o!timist* Ultima is!ra a $tranei o cunoa)te'i" !ro$a$il* Mi-a rap rtat A$i)ioar* Deci )ti'i cum st c&estiunea* 5ractic" a re#us la %ero !ro$ele" e i#ent" -r s lase urme* Ieri erai cam a(itat" i)i aminti colonelul* Nu se )tie nicio#at* Aia e" c se )tie, Vin #e-acolo* 7a )ase #iminea'a" m a-lam in (arsoniera #in stra#a 2oamnei )i tim! #e #ou ceasuri i-am a#mirat ca!o#o!era* 5ri in# #e(a/at -a!tele" nu te !o'i im!ie#ica s-'i sco'i !lria in -a'a ei* A lucrat literalmente ca o artist* 2e a)te!tai la altce a+ Oricum*** Inc&i!ui'i- " !an )i !ra-ul e intact, 5o'i s /uri c #e %ece %ile n-a !truns o musc in cas* Dou-trei -antome care s-ar -i a!ucat s mute scrinul" s sc&im$e ta$loul" s intre )i s ias" in s-ar)it" s !un la !unct -arsa" )i tot mi-ar -i lsat o amintire* Vor$a aia" lurile -al-ain#e s!ul$erau !ra-ul* Era ce a, Melania a -ost mai )mec&er* Nu exist -a!t in-rac'ional un#e s nu se -i strecurat mcar o (re)eal* 2eorii, Iar Melania" -am mai s!us" le # cu ti-la, 2eorii" lo(ic" axiome" im!osi$il" sunt termeni recu%a$ili can# este or$a #es!re ea* Maculatur )i nimic mai mult* 5rerea mea e s insi)ti* Am con in(erea c !an la urm ei reu)i s (se)ti ce a* Cristescu cltin sce!tic #in ca!* M oi #uce )i maine" )i !oimaine" #ac re'i s m inso'i'i sunte'i in itatul meu" #e)i nu # ra'iunea !entru care ne-am s!ar(e aman#oi ca!etele can# $ucuria asta !ot s-o am numai eu* D#u #in maini a le&amite* De -a!t" oiam s or$esc #es!re altce a* Spune2 dra5ul )eu. #=9 T nul 6usese att de prevenit r2 "nct )ai rul i$!ucni "n rs. C&estia e s nu -iu contra%is" a)a-i+ De-aia li!ea %i#ul A%imioar can# m-a %ut a%i-#iminea'+ I-a'i -cut un mic instructa/" !resu!un* Ca!ar n-a) la ce te re6eri. %n re(ul* Res!ir a#anc* Cre# c s-a a$an#onat cam re!e#e !ista Ol(i 2u#or" cole(a #e celul a Melaniei* i a 7i$elulei*** 7e-am %ut #osarele" Ol(a 2u#or a -ost mritat cu un le(ionar* In momentul #e -a'" in#i i#ul trie)te la 5aris* Inc inainte #e a !rsi 'ara" cuno)tin'ele )o!teau c ar -i !us mana !e ni)te $i4uterii 6a!ul ase. Interesant. Ini'ial nu am #at im!ortan' amnuntului* Maiorul %am$i" !arc /enat* Can# au# or$in#u-se #es!re o$iecte !re'ioase )i o )tiu !e Melania in li$ertate" nu m !ot im!ie#ica s -ac corela'ii* Binein'eles" asocia'ia mi-o su(erea% inc un element4 e a#area ei in tim! recor#* M intorc ast-el la

#ou i#ei !e care i le-am #e% oltat lui A%imioar* Mi se !are un car #e reme #e atunci" #e)i au trecut a$ia cinci %ile* Unu 0 e a#rile nu sunt romane)ti" 'in #e alte melea(uri" )i am a ut #e la ince!ut im!resia a( c aici s-au strecurat )i cate a !a)a!oarte strine" a!oi*** 1tai o cli!" il intreru!se colonelul* Dac am in'eles $ine" ai im!resia c -ostul so' a or(ani%at e a#area $tranei+ El sau emisarii lui* A) o!ta !entru a #oua ariant* Ver%aliii -u(i'i in Occi#ent se tem )i #e um$ra lor* 7o(ic" totu)i*** Mer( !e !resu!uneri relati -ante%iste* Nu )tiu #ac Melania )i Ol(a 2u#or se cuno)teau #inainte" iar intr-un aran/ament 0 !lasarea aman#urora in aceea)i celul 0 imi ine (reu s cre#" #ar simt c nu m in)el* V !omeneam #e a #oua i#ee* Melania s-a olatili%at la cate a ore #u! arestare* N-am s a#mit nicio#at c $trana a !us la cale e a#area inainte #e a !)i !ra(ul nostru* C&estia s-a aran/at aici" in arestul Mili'iei* Ca) tul!ure... E i#ent" exist o (rma# #e #etalii care-mi sca!" nu sunt cititor in stele" #ar !ista nu-i #e i(norat* Ce-ai de 5nd* In !rimul ran#" inten'ione% s -ac o i%it la locuin'a Ol(i 2u#or* Casa e si(ilat+ -u. Are 6rate-su (ri/ #e ea* Vreau s #iscut cu el* Altceva* Am cerut o list cu to'i cet'enii strini care au intrat in 'ar acum nou" o!t" )a!te )i )ase %ile* Colonelul il cercet mirat* De ce tocmai cu )tia+ 5entru c atat Melania" cat )i Ol(a 2u#or" au -ost arestate #e o!t )i res!ecti )a!te %ile" iar e a#area a a ut loc acum )ase %ile* Nu # lo(ica* 5ro$a$il nu m ex!rim su-icient #e clar* 1 !resu!unem c !e strin il c&eam ?* Acest ? are ne oie" ne oie im!erioas #e Melania sau #e Ol(a" inc n-o )tiu" alt-el n-ar -i or(ani%at e a#area" care nu-i o c&estie sim!l* Dac ? ar -i sosit in Romania acum #ou s!tmani sau #ou luni" ar -i a ut tot tim!ul s le contacte%e )i s-)i re%ol e !ro$lemele* Nu-)i mai $tea #=< ca!ul cu r!irea -etelor* Am a#u(at #e la mine inc #ou-trei %ile" a#mi'an# c in#i i#ul a tatonat inainte #e a intra in su$iect* In ca%ul in care nu m in)el in !ri in'a com!licelui strin" sunt (ata s !arie% !e ce re'i c ti!ul n-a trecut (rani'a noastr mai #e reme* In ast-el #e situa'ii se !roce#ea% ra!i#* Colonelul cltin in#oit #in ca!* Nu !aria" s-ar !utea s !ier%i* De" or$a ta" nu-i momentul s te contra%ic" #ar nu m-ai con ins* E la -el #e !osi$il" )i in orice ca% erosimil" ca ? s se a-le in 'ar #e o lun" s %icem" !etrecan# o acan' a(rea$il la cota :HBB" iar #is!o%i'iile !ri itoare la Melania sau Ol(a s le -i !rimit #oar #e reo s!tman* Nu cre%i+ Ba #a" surase Cristescu a$tut* Asta mi-ar tia ins orice )ans" iar

esen'ial mi se !are acum s nu stau cu mainile "n sn. D-i $taie, ; Melania se tre%i la nou* 1e sim'ea ioaie )i $ine #is!us )i" in tim! ce-)i trecea !ie!tenul !rin $uclele ciu-ulite" %ri ca!ul motanului ie)in# #e su$ !at* Ii ##u $un #iminea'a !e aria lui Don Basilio" a!oi ince!u o #iscu'ie in acela)i stil* ***Ce mai -aci tu" somnoril" ta-ta-ta-ta*** A%i a em trea$" nu (lum" ta-ta-ta-ta-ta*** In s-ar)it" #ra(ul meu" am s-'i s!un mai multe can# ies #in $aie* Desc&ise incet u)a )i -cu oc&ii mari* Emilia #ormea (&emuit in -otoliu" iar !e cana!ea recunoscu tru!ul uria)" intors cu -a'a la !erete" al lui Mirel Nicolaescu* Btrana tra ers inc!erea incercan# s nu-i tre%easc* Du! /umtate #e or" se intoarse in #ormitor cu o ta * 7u micul #e/un in com!ania lui Mirciulic" intre'inan# o con ersa'ie !lcut #es!re reme" -ilme )i mantoul cu maneci trei s-erturi" 3a#ora$il3" !urtat #e o actri' intr-un -ilm" acum cincis!re%ece ani* Avea un chic #e neinc&i!uit" #ra(ul meu* Re(ret c n-ai %ut )i tu -ilmul acela* Vor$e)te mai incet" te ro(" cci alt-el ii ei tre%i !e cei #in cas* Binein'eles" au !etrecut a%i-noa!te" e o mi%erie cum!lit in $uctrie* Nu )tiu cum se a #escurca #omnul 2olea cu eri)oara lui* O -emeie ar tre$ui s -ie oar$ ca s nu-)i #ea seama c cine a a locuit aici in li!sa ei* Un#e-i #omnul Vl#u' 2olea+ Doarme )i #umnealui cu ca!ul !e mas* Nasul ii intrase intr-o cutie #e conser e* Nu su!ort s # !e cine a stan# intr-o !o%i'ie incomo#" a)a c l-am a/utat cum am !utut*** Da" acum om #iscuta lucruri mai im!ortante* Asta am in 'at-o #e la colonel4 s nu incerc s m concentre% !e stomacul (ol* El s!unea alt-el4 3Nu te ocu!a #e c&estiuni serioase inainte #e a-'i -i (olit (amela*3 Un lim$a/ ca%on" -r in#oial" )i" #e)i !oate nu-'i ine s cre%i" i%$utea totu)i s se -ac in'eles* Btrana rsuci incet c&eia in $roasc" a!oi scoase carnetul )i -oto(ra-ia #esco!erite in locuin'a Ol(i 2u#or* I le art )i motanului" care nu mani-est cine )tie ce interes* 1e intinse !e !at )i ince!u s rs-oiasc !a(inile caietului. @emeia aceasta a )tiut tot#eauna ce rea" Melania, Are un scris &otrat" mare )i or#onat* Nota'iile nu sunt (ro%a #e interesante* 2ele-onul ##= #entistului" numrul I(ienei la care !ro$a$il se coa-ea%* 1u-er !recis #in cau%a $tturilor* A#resa !e#ic&iuristei e sin(ura scris cu litere #e ti!ar* 7ili" Nu'i" Ileana*** Acestea sunt !rietene #in !ro incie* Dumne%eule, Oare s -i scos Madona #in Bucure)ti+ Nu" Melania" e o !rostie" cum s cari a)a ce a la Doro&oi sau 1i(&etul Marma'iei+ i s nu m mai s!erii #e !oman" c m su!r* Nu-mi !lac asemenea (lume* Ia te uit, Cimitirul Belu" -i(ura O;" locul nr* =* tii c ar -i o i#ee+ Btrana intoarse carnetul cu -a'a in /os* 1e mi)ca a(itat !rin o#aie" oc&ii ii strluceau* Nu te !ri!i" -eti'o* tiu" !o'i ascun#e minunat o statuie !rintre monumentele acelea" sau c&iar intr-un ca ou" tu ins'i" im!ro i%an# !entru urec&ile

#omnului Ne# )i ale celorlal'i ai !omenit #e a)a ce a" #ar nu reau s te im!ie#ici in ca!canele intinse #e !ro!ria-'i -ante%ie* Deci" nu te (r$i* E !ro$a$il ca #oamna 2u#or s-)i -i notat in carnet locul #e eci cum!rat recent ori mo)tenit* i-a!oi" -oto(ra-ia" &otrat" nu-i -cut intr-un cimitir* 5e o ra% atat #e mare tre$uia s se %reasc cel !u'in cate a cruci* De ce m a(' #e -oto(ra-ie+ Bine" -eti'o" #ar 'i-am ex!licat* Nimeni nu stric cinci cli)ee imortali%an# #in #i-erite un(&iuri o !ri eli)te com!let li!sit #e im!ortan'* Dac rei s 'ii seama #e s-atul meu" alun(-'i #in minte !entru moment arianta cimitirului" care in -on# necesit #oar o sim!l eri-icare* Gan#e)te-te mai #e(ra$ la o (r#in* tii" ince! s inclin tot mai mult s!re una !articular* Can# ascun%i un o$iect" o -aci cu inten'ia #e a-l recu!era can# a* Un !arc !u$lic !re%int incon enien'e #in toate !unctele #e e#ere4 lume" !a%nici" )i nu mai !omenesc #e riscul ca intr-o $un %i !e locul res!ecti s se ri#ice un $loc sau alt construc'ie* Nu" -eti'a mea" #oamna 2u#or nu-i o -emeie !roast" -ii incre#in'at c s-a (an#it la lucrurile acestea* Intr-o (r#in !ri at nu ai #e #at socoteal #ecat !ro!rietarilor* i #ac nu-'i !lac ex!lica'iile" a)te!'i -rumos luna iulie sau au(ust" can# #umnealor !leac in acan'*** cel !u'in a)a ai !roce#a tu*** 1tai" Melania" nu te im!una, 1unt #e acor# c ai ra'ionat #estul #e lo(ic" #ar nu te-ai a!ro!iat nici cu %ece !a)i #e @ecioar* Exist sute #e case in Bucure)ti cu curte sau (r#in* Desi(ur" !o'i exclu#e #intr-un con#ei cartierele noi" 2itan" 5a/ura )i a)a mai #e!arte* Rman ins oricum #estule4 Jianu )i Cisele--" str%ile #in /urul $ule ar#ului Dacia" Cotroceni" Vatra 7uminoas* De(ea$a" Melania" mai ai ne oie #e cel !u'in inc un amnunt* Rs-oie)te cu r$#are carnetul" uit-te la -oto(ra-ia aceea !an ei a ea im!resia c )tii )i numrul !ietricelelor #in !run#i)* 2e-ai $osum-lat+ De" #ra(a mea" te-am in 'at ru* 1e re%ol au toate cat ai $ate #in !alme* Nici a)a nu se !oate, In conclu%ie" su-lec-'i manecile" -eti'o" )i a!uc-te serios #e trea$, Melania i)i sur!rinse c&i!ul in o(lin#* 1coase lim$a )i se a% arli su!rat !e !at* 3A#ic #e ce mi-a) su-leca manecile+, Ce" s!l ru-e la rau+ Unele #in a-irma'iile tale sunt #e-a #re!tul ri#icole***3 Desc&ise #in nou caietul" o!rin#u-se la a#resa !e#ic&iuristei" scris cu ma/uscule* Ce a nu era in re(ul* Numrul #e tele-on" AG :F :F*:" a ea )a!te ci-re* ; 2rei $u$uituri !uternice il tre%ir !e Morton* 1ri ins!imantat #in !at ### )i" a$ia #e%meticit" se a!ro!ie in !icioarele (oale #e u)* 1e uit re-lex la ceas* 5atru* Diminea'a+ Nu" #u!-amia%* .inan#u-)i rsu-larea" incerc s sesi%e%e reun %(omot* 7o iturile se re!etar* Cellalt !rea !lin #e ner$#are )i -urios" in orice ca%* En(le%ul calcul ra!i# c nu !utea e a#a !e o -ereastr a-lat la eta/ul )a!tes!re%ece* 9otri s-)i ia a# ersarul !rin sur!rin#ere )i" rsucin# incet c&eia" #esc&ise $rusc* 9o&ote -ormi#a$ile #e ras i%$ucnir !e culoarul aco!erit cu moc&et aurie* Instantaneu" se i ir cate a ca!ete iritate* Ne# nu-)i cre#ea oc&ilor* In -a'a lui" (ro%a #e amu%a'i" se a-lau Gino 1u$tilul )i In(ri#.

@ata ii sri #e (at )i-l srut !e o$ra%* A 6 st ideea lui 0in + 2am!it ca #e o$icei* 7a 5aris sau in oricare alt !arte a) -i consumat un incrctor tr(an# !rin u) inainte #e a o #esc&i#e* Te-ai speriat* 9m" nu era ru s -i luat o in(&i'itur inainte* 1transe mana italianului" care continua s se #istre%e* Ce nai$a cuta'i aici+ %i im!inse #e umeri in camer )i inc&ise u)a* O$ser c nici unul n-are !alton* Gino era intr-un costum liliac&iu" cu cma) (al$en" iar In(ri# !urta" cum numai ea )tia s !oarte" o roc&ie !e!it cu (uler )i man)ete al$e" )i o (aroa- enorm" ro)ie" la (at* 7ocui'i aici+ %&a, Un eta/ mai sus* Am luat un a!artament im!reun* M rt n "i privi atent. %m!reun+ Ia ascult" oi #oi*** Ai ceva "m!otri + intre$ In(ri#* Italianul sc t cea !arul. -ed $)!i. Gino e !rietenul meu" tre$uie s am (ri/ #e el* Atunci #-mi ce a #e $ut* Ne# scoase trei $aloane )i turn coniac* In(ri# in entaria o#aia luan# cate un o$iect in man* 1e uita amu%at la Gino" care nu-)i (sea locul #e mul'umire* Nu mi-a'i s!us inc ce cuta'i la Bucure)ti* =mpreun# @ii lini)tit* In(ri# nu-)i !ier#e remea cu unul ca mine* Am luat un a!artament !entru c e mai con ena$il* 1la Domnului, De ce tocmai aici+ Sunte) "n dru) spre Istan!ul. Exist curs #irect" o$ser Morton* Am rut s-'i -acem o sur!ri%* Italianul (ust coniacul" lu a!oi o in(&i'itur %#ra n )i intinse !a&arul* Mai #-mi #in c&estia asta, Am sosit la !ran% )i-am ince!ut s te cutm* 7a al treilea &otel" te-am (sit* 2i!ul #e la rece!'ie ne-a s!us c e)ti in ora)* Ce nai$a-i cu tine+ Ai luat o$iceiuri $ur(&e%e+ De can# #ormi #u!-mas+ -u prea a) ti)p n aptea. In(ri# surase* 1e interes" in luin#u-l intr-o !ri ire istoare4 Sunt 6emei -rumoase in Bucure)ti+ Nici una care s-'i semene* Ce trea$ a e'i la Istan$ul+ .i(ri" rs!unse scurt Gino* Interesant* ##' Merit #e!lasarea* Vii cu noi+ %nc nu mi-am is!r it tre$urile* Durea%+ A em #e (an# s stm aici #ou %ile )i s ne #istrm -ormi#a$il* 1 ne distrm, su!linie In5rid. Ne# ri#ic s!rancenele* A#ic+

Am mai #iscutat* Nu-mi !lace s -iu a %ecea care-)i -ran(e (atul la acela)i ira/* Nu ai nici o scu%" te-am a erti%at* Cine -a s!us c sunt in Romania+ 1ata "nce!u s ra#* Ne# Morton" nu te mai recunosc, O$i)nuiai s !ui intre$ri mai inteli(ente* %)i /uc $r'ara su$'ire #e ar(int cu semnele %o#iacului incrustate in #ois!re%ece corali* Nu !urta aur #iminea'a" nici !ietre !reten'ioase )i" in (eneral" nu comitea incon enien'e* @usese crescut la maici" intr-un !ension -oarte so$ru* Miresele lui Isus uitaser ins s-i ex!lice c nu-i -rumos s #esc&i%i sei-ul stare'ei cu un ac #e !r* Gino i)i um!lu sin(ur !a&arul )i se a!ro!ie #e Ne#* Dac ai ne oie #e o man #e a/utor" i'i stau la #is!o%i'ie* In(ri# era #e !rere s 'i-o intin# -r s te mai intre$* O lo itur cu crosa la cea- )i #irec'ia aero!ort* Mul'umesc" can# a -i ca%ul o s te ro( s-mi -aci ser iciul sta* Deocam#at m #escurc $ini)or" #e trei ori era s-mi s!ar( ca!ul* Italianul il msur lun(* Nu te-am %ut nicio#at atat #e misterios* %nseamn c ai um$lat cu o $an# nea(r !e oc&i" rase In(ri#* Can# im!r'eam aceea)i o#aie" )i rareori acela)i !at 0 en(le%ii i)i mena/ea% sntatea 0 nu-l lsam nicio#at in s!atele meu* M intre$am mereu ce -a$ric*** A!ro!o" Ne#" ai o !i/ama nostim* %n re(ul" m sc&im$ ime#iat* 2recu in $aie )i !este cate a cli!e se au%i #u)ul* Gino" la al !atrulea !a&ar" se uit incantat la -at* M simt (ro%a , Ne# m (al ani%ea% tot#eauna* -u-i "n apele lui. %l cun sc )ai !ine dect tine. Dintr-un anumit !unct #e e#ere" sunt con ins" se &li%i italianul* N-ai lucrat ins nicio#at cu el* Ce-mi !lace e c nu -or'ea% im!osi$ilul* M rt n se "nt arse #u! cate a minute intr-un !antalon cenu)iu #e -lanel )i un !ulo er $leu* 5rul u# ii strlucea* Arta calm )i o#i&nit* Oc&ii -emeii rmaser la cuta #intre s!rancene* Ce !ro(ram a e'i+ intre$ Ne#" !ri in#u-)i ceasul* A)te!tm s ne !ro!ui tu ceva. Eu n-am luat inc acan'* Am im!resia c um$li #u! (asca cu ou #e aur" s!use -ata" intin%an#u-)i $ustul elastic* Notea%-'i %iua asta" In(ri#, Ai -ost !entru !rima oar in ia'a ta la un !as #e a#e r* Nu-i (asc" ci o -ecioar in mrime natural* ai%eci-)a!te%eci #e Eilo(rame #e aur !ro$a$il" in secolul al >VII-lea se !urtau -emeile olu!tuoase" ca s nu mai !omenesc #e aloarea artistic* Eram si(ur c-i o -ust la mi/loc* ##, 0in ciuli urec(ile. Vor$e)ti serios+ Cine #racu6 'i-a an#ut p ntul* 1unt la arsta can# cum!r* E o !o este intrea(* In(ri# scotoci in !o)et )i a!rinse o 'i(ar Cent" coman# s!ecial" -oarte su$'ire" )i cu ca!tul auriu*

Ai (sit-o+ Nu* 1-ar !utea s n-o (sesc nicio#at* Basmele lui Grimm i)i !ier# &a%ul #u! ce im!line)ti %ece ani* Nu toat lumea o )tie" surase en(le%ul* 0in p cni din de5ete. Uite ce-i" $ie'i, Nu-i ele(ant s -aci !e #e)te!tul in -a'a unuia mai !rost #ecat tine* Eu am #oar !atru clase !rimare" #ou !istoale Beretta )i in $i$liotec trei%eci )i trei #e cr'i4 cartea #e tele-on )i inc trei%eci )i #ou" cu !o%e" !e care le sc&im$ la -iecare !arti#* Nu )tiu cine sunt -ra'ii Grimm )i !arie% c nici ei n-au au%it #e mine" a)a c !utem tri to'i -erici'i in continuare* Care e c(estia2 -ed* Caut o statuie #e aur* ansele #e a !une mana !e ea sunt minime )i am )tiut-o #e la ince!ut* Mi%a mi s-a !rut ins !rea interesant ca s nu merite o incercare* Clar, i-acum" !ractic" ce mai a)te!'i+ %n pri)ul rnd2 )i-a) ac rdat un r(a% #e o!t %ile !entru #esco!erirea @ecioarei* A%i e ineri" termenul ex!ir luni* i-n al #oilea ran#+ intre$ In(ri#* Il !an#ea cu oc&i #e !isic* En(le%ul res!ir a#anc inainte #e a or$i* Vreau s m insor* Cu intele ex!lo#ar in inc!ere* 5e c&i!ul italianului se a)ternu stu!oarea* In(ri# 'i!4 Ai "nne!unit*+ Ne#" $iete" cu tine s-a intam!lat ce a" constat (ra Gino* @ire)te* M-am in#r(ostit* Ori$il, Ex!lic-i im$ecilului cum e cu italiencele" astea #e !e aici au aceea)i ori(ine" )i #ac nu rea s !ricea!" atin(e-l la $il )i um-l-l, Morton rase lini)tit* 1e a)te!tase la reac'ia lor* Ii enise #in senin !o-ta s le-o arate !e Melania* Incerc s-i !re(teasc* E o -emeie se#uctoare* Ve'i -i !oate sur!rin)i la ince!ut*** V a cuceri ins inainte #e-a a ea tim! s numra'i !an la o sut* Deci nu-i o (lum" su-l Gino* Nu, E o tam!enie, exclam a(itat In(ri#* N-am au%it nicio#at ce a mai cretin )i mai li!sit #e $un-sim'* Italianul o msur sur!rins* Nu in'ele( #e ce te exci'i+ I-ai #at #e mult !a!ucii lui Ne# )i #ou ceasuri in a ion mi-ai im!uiat ca!ul #es!re sue#e%ul cu nasul carn" iEin(ul su!er$" iu$irea ta cea mare" %eul scan#ina " O#in sau Manitu" in -ine" un animal #in sta" nu-s !rea tare la %oolo(ie" sin(urul $r$at care contea% in ia'a ta* I-ai trimis #e la cinci mii #e metri #ou ca$lo(rame le)inate" ceea ce-i o (re)eal" $am$ina" !o'i muri in$u)it #e srutri" )i acum -aci !e !!u)ica !rsit* Ce-'i !as 'ie c Ne# se insoar+ In(ri#" -urioas" ii a% arli o !ri ire !lin #e enin* Nu incerca #eloc s se st!aneasc* T)pitule+ ##/ U)or" micu'o" u)or, Am enit s ne amu%m* @ac +

1 nu exa(erm" !oate $ou*** Ascult" Ne#" s )tii c -eti'a asta te iu$e)te* N-am %ut-o atat #e #e%ln'uit nici can# a !ier#ut %ece mii #e mrci la rulet* En(le%ul ra#ea" mirat totu)i #e com!ortarea -etei* Ce te nemul'ume)te" In(ri#+ N-am s 'i-o iert in ia'a mea, .e ce* Ca! sec, 5e mine nu m-ai cerut nicio#at #e ne ast* Gino cre#ea c-o s !lesneasc #e ras* Morton turn in !a&arul lui In(ri# )i i-l intinse %am$in#* Erai !rea ocu!at" !rimeai cate cincis!re%ece !ro!uneri !e %i* M-a) -i strecurat (reu cu a )ais!re%ecea" mai ales c eram cel mai neinsemnat #intre to'i can#i#a'ii* .u-te dracului+ se str)! In(ri#" luan# totu)i !a&arul* De cum te-am %ut" !uteam s /ur c la mi/loc e o -emeie* Nu te in)eli nicio#at mai mult #e trei ori !e %i* Acesta ar tre$ui s -ie un moti !ermanent #e satis-ac'ie !entru tine* Gino i)i ##u #rumul !e !at (a-ain#* M #oare stomacul*** Can# ne !re%in'i" Ne#+ 5oate #u!-amia%* Nu )tiu #ac e #is!us s !rimeasc i%ite* In(ri# se uit la italian cu o !ri ire !lin #e mie%* Gino i)i %ise c #e mult nu s-a #istrat atat #e $ine* CAPITOLUL EII U- PRO1ESIO-IST Intr, s!use Cristescu" -r s-)i ri#ice oc&ii #in &artii* Gerul !ictase o$ra/ii locotenentului cu ro)u #e !ur!ur* I)i scoase !altonul )i cciula )i rmase in !icioare lan( $irou* Stai 4 s. Ce se aude* @ratele Ol(i 2u#or s-a intors a%i-#iminea' #e la 5ite)ti* V a)tea!t la orice or #u! #ous!re%ece* De ce #u! #ous!re%ece+ intre$ ma)inal maiorul* 5entru c s-a #us la !ia'* 7a !ia'+, Cristescu il msur uluit* A" #a" -ire)te*** 1cu%-m* M (an#eam la altce a* Am !rimit listele cu strinii care au intrat in 'ar in inter alul FB noiem$rie 0 H #ecem$rie* Am ince!ut $inein'eles cu Bucure)tiul* Interesant* A)a )i a)a* Un con(res a!icol" trei excursii or(ani%ate" $el(ieni" ce&i )i italieni" reo #ou%eci #e !articulari" turi)ti !e cont !ro!riu* Incerc o triere !e consi#erente #e arst" sex )i*** nai$a mai )tie ce, Deocam#at" i(nor excursiile colecti e* 7ocotenentul se -oi !e scaun* Nu !rea la in#eman* Maiorul ii arunc o !ri ire scurt* Ai -ost a erti%at s nu m contra%ici+ A$i)i ar se -cu ca s-ecla* In(&i'i (reu* ##3 Nu*** A#ic nu )tiu la ce re-eri'i* Bine" atunci nu )tiu nici eu* Ce oiai s-mi s!ui+

Dac mi-ar c)una s #au o lo itur in strintate" a) ale(e ca !ara an o excursie colecti * Seri s* 2e strecori neo$ser at )i" in orice ca%" nu e)ti o$li(at s in ente%i un !retext !entru a-'i /usti-ica !re%en'a in 'ara res!ecti * Cine i'i cere s te /usti-ici+ Com!lete%i la ru$rica in cau% 3turism3 )i nu te #oare ca!ul* In ce !ri e)te 3strecuratul3" te in)eli" #ra(ul meu* Ai !e urmele tale nu un !oli'ist" ci o sut, In !rimul ran#" )tia or(ani%a'i au !ro(ram* 5an nu se com!letea% locurile" auto$u%ul nu !leac la 5re#eal" 1na(o sau Mu%eul 1atului* o-erul )tie c tre$uie s #istre%e cinci%eci )i nou #e !asa(eri )i nu se mi)c #ac sunt #oar cinci%eci )i o!t* Un (&i# ii inso'e)te in !ermanen' )i inc un -unc'ionar care se ocu! #e ca%are" masa la restaurant )i celelalte* Ca s nu mai or$im #e ama$ila #oamn in arst" tot#eauna -oarte atent" care se mir la un moment #at4 3Un#e o -i mister 1mit&+ Nu l-am %ut nici la ceai* Cra atele #umnealui sunt !oate cam in#r%ne'e" #ar tre$uie s recunosc c in iorea% o mas***3 Rman cole(ul #e camer" ti!ul care st lan( tine in auto$u% )i a)a mai #e!arte* 5ractic" nu sunt sl$i'i o cli! #in !ri iri* %i intinse lista !este mas* A%imioar !arcurse numele ciu#ate* M-am o!rit la o!t oameni" ex!lic maiorul" to'i $r$a'i* Ar -i -ost )i #ou -emei" #ar sunt !rea in arst* Dac rei s mi se -ac ru" aminte)temi acum #e ce minuni e in stare Melania la )ai%eci )i trei #e ani* N#/#uiesc c $trana e sin(urul ca%*** Eu nu sunt si(ur, i !ot s !un mana in -oc c nu exist in lumea asta mare un !oli'ist mai (&inionist ca mine* In -ine" #in o!t" cinci stau la Intercontinental* Mer(em s #m o rait* 7ocotenentul continua s stu#ie%e lista* Il amu%au !ro-esiile4 comis- oia/or" anticar" #irectorul unei a(en'ii #e #etecti i !articulari sau ne(ustor #e !sri mici*** 3Ce c&estie+,3 Cristescu im!turi &artia )i o $( in $u%unarul #e la !ie!t* Intre$ intr-o #oar4 %'i s!une ce a reunul #in nume+ Al lui Ne# Morton era al !atrulea* A%imioar ri#ic #in umeri* ; Du! mo-turile !e care Melania )i le inc&i!uia o$li(atorii" 3nu sunt com!let resta$ilit" societatea tinerilor m ostene)te" !ro$a$il !rietenii #umnea oastr or rmane #e%am(i'i3 etc*" acce!t s-i !rimeasc la ora cinci #u!-amia%* O ru( !e Emilia s cum!ere cate a -lori )i o sticlu' #e C&err8" -cu !u'in or#ine in cas )i i)i !etrecu restul tim!ului in #ormitor" !e intuneric" sc&im$an# com!rese #e mu)e'el* O$ra/ii ti or #e eni !roas!e'i ca roua" #ra(a mea" iar oc&ii" #u! atata $e%n" or -i o#i&ni'i )i -r cearcne* N-ai s ui'i" s!er" )i cele cate a !icturi #e suc #e !ortocale* Ustur" #ar e ca%ul s-'i !o estesc cat strlucire )i cat ma(netism or c!ta !ri irile tale+ A#e rate scantei #e #iamante* Bunica te-a in 'at )mec&eria" ca )i secretul mainilor al$e" ale ##7 un(&iilor tran#a-irii )i*** tiu" Melania" nu tre$uie s-mi atra(i aten'ia, 5e

lo$ul urec&ilor ei lsa #ou urme -ine #e ro)u* Btranii le au atat #e !ali#e*** Binein'eles" !u'in ru/" im!erce!ti$il" )i la mar(inea nrilor* 5resu!un c ei i%$uti s ar'i cu circa %ece ani mai tanr" #ar in orice ca% nu mai mult #e cincis!re%ece" )i asta totu)i inseamn ce a* Melania se a!lec !este !at )i inmuie #in nou com!resa* O stoarse incet" atent s nu !te%e !arc&etul* Rmase intr-un cot" !ri in# #ara #e lumin ce se strecura !rin /alu%elele co$orate* Cre# c e)ti a$sur#" -eti'o, Ce-i coc&etria asta+ N-am nimic im!otri s -ii in(ri/it" #ar acum am im!resia c urmre)ti ce a mai mult* Dac-mi ex!lici sincer ce-i in c!)orul tu" imi #au cu antul c m oi str#ui #in rs!uteri s te a/ut*** Ce s!ui tu+ Mai tare" c nu te au#* I'i !lace s -aci im!resie $un+ Bali erne, O !o'i -ace )i la o!t%eci #e ani )i !entru asta nu ai ne oie s te maimu're)ti* Altu-i a#e rul*** A)a" -eti'o, Vrei s-l e!ate%i !u'in !e #omnul Ne#* Deci e)ti o mic anitoas* Nu m !rea $ucur o asemenea constatare" #ar !entru o sin(ur #at oi trece cu e#erea* 2reac #e la mine )i ai (ri/ s nu se re!ete* Btrana se intinse #in nou cu com!resa !e -a'" c&icotin# incet* Nu s!usese c&iar tot a#e rul* ".esi5ur2 nu-)i !ate ini)a pentru d )nul Ne#* Dar e atat #e insu-le'itor s te mai sim'i o #at tanr )i #orit mcar !entru cate a ceasuri, 1t" #ra(a mea, 1 nu te au# Melania* tii cat e #e se er***3 ; Ceilal'i trei sus!ec'i #e !e lista maiorului locuiau la Am$asa#or* Cristescu il insrcin !e locotenentul Cio$anu cu su!ra e(&erea lor #iscret )i" inso'it #e A%imioar" se #use la Intercontinental* 5etrecur cate a ceasuri in &ol* Cu a/utorul $iatului #e la rece!'ie i#enti-ic oamenii care-l interesau* Erau cam #e aceea)i arst" ar$orau acela)i aer a-erat" !reau (r$i'i )i to'i cinci" -ie la !rsirea &otelului" -ie la intoarcere" -ceau cate o escal la $ar* Gino )i In(ri# le atraser aten'ia ca sim!lu numr* Nu erau nici #ou%eci )i !atru #e ore #e can# intraser in 'ar* Rece!'ionerul le )o!ti c-l cuno)teau !e ti!ul #e la camera :<::* Amnuntul nu era #e i(norat" #e)i nu s!unea mare lucru* C&i!ul locotenentului in-lori #e mul'umire la a!ari'ia ne(ustorului #e !sri mici" un olan#e% !trat" -umtor #e !i!* 5ro-esiunea in#i i#ului i se !rea lui A%imioar #e o sa oare s!ecial* I-ar -i !lcut (ro%a s )tie ce-i in ca!ul lui )i in ce constau trucurile comer'ului !racticat* 7a !ran%" Cristescu !rsi &otelul -r im!resii #eose$ite* Dis!use urmrirea celor cinci strini )i" #es!r'in#u-se #e A%imioar" se #use la locuin'a Ol(i 2u#or* 7a ora unu )i /umtate exact" a$an#onan# $ule ar#ul )i an(a/an#u-se !e 7ouis BlanE" Ne# sim'i c e -ilat* %n(#ui Daciei al$e s se a!ro!ie* 2anrul #e la olan #iscuta animat cu o -at $lon#" im$rcat in $leumarin* 3Eterna -at $lon#" !ara anul clasic al sticle'ilor***3 1e ls -ilat un tim!" -can#u-)i calm socotelile* Nu in'ele(ea cum a/unsese s -ie re!erat #e !oli'ia romaneasc" #ar conclu%ia se im!unea4 ##8 #in acest moment" ii !unea in !rime/#ie !e Emilia" !e 2olea )i !e

Nicolaescu" risca s #econs!ire locuin'a #eocam#at si(ur a $tranei* 5entru Ne# era un -leac s se #escotoroseasc #e Dacia al$ care aluneca statornic in s!atele lui* Calcula ins in ce msur ar -i -ost a$il s -ac #emonstra'ii #e !ro-esionalism* O #e$arasare s!ectaculoas" care-l las !e urmritor nucit" tr#ea% mai mult #ecat o carte #e i%it lsat !e masa !oli'iei* E i#ent" in momentul #e -a' )tiau cine e" il !uteau orican# (si la &otel 0 amnunt #estul #e sacaitor 0 #rumurile ins tre$uia s-i rman li$ere* Ne# se #ecise !entru mo#alitatea cea mai sim!l #e a ca)ti(a cate a cli!e #e r(a%* 5arc in -a'a restaurantului Doina* 2urismul al$ i)i continu #rumul* Morton %ri c&i!ul -etei" !arc #econcertat" )i-i %am$i* Inainte #e a !arcur(e cinci%eci #e metri" tanrul a !re#a urmrirea !rin ra#io* Ne# se in#re!t elastic s!re ca$ina tele-onic #in coasta restaurantului )i -orm numrul $alerinului* ; Btranul ii -cu loc s intre" rosto(olin# !ri iri s!eriate* I)i )terse mainile u#e #e )or'ul ro)u cam %#ren'uit" i)i ##u a!oi seama #e 'inuta necon ena$il )i" /enat" incerc s-l #e%le(e* De(etele nein#emanatice intrir ins no#ul )i in cele #in urm acce!t con-u% s -ie a/utat #e Cristescu. Am -ost la !ia'" ex!lic sin(ur* Am !us rasolul in oal )i tocmai cur'am %ar%a atul* 1u-r #e stoma&" nu !ot manca la $irt*** Asta e*** Constat c #escurca'i -oarte $ine" o$ser con en'ional maiorul" res!iran# aerul inc&is" !lin #e a$uri )i 6u). Btranul !rea -astacit )i neincre%tor* De" m-am in 'at*** N-ai ce-i -ace*** Nu sunte'i cstorit+ Nu*** A#ic am -ost* N-am a ut noroc in csniciile noastre" nici eu" nici Ol(u'a* Asta e*** 5rocesul ei l-au -ixat !este %ece %ile* Mi-a %is a ocatul*** Eu ce !ot s -ac+ %)i #esc&ise $ra'ele )i se uit la Cristescu" a)te!tan# !arc un rs!uns e-ecti * Am incuiat casa la 5ite)ti" acolo stau" sunt mul'umit" am o !ensie $uni)oar* Maiorul ##u #in ca!* Erau asi(urrile s!eci-ice unei anumite cate(orii #e oameni in arst" recitate inaintea autorit'ilor sau ce-)i inc&i!uiau ei c ar re!re%enta autorit'ile4 a#ministratorul $locului" !o)ta)ul" )i in (eneral orice uni-orm" ce-erist sau !om!ier" n-a ea im!ortan'* 1u$textul era altul4 3Imi # #e trea$" nu tre$uie s in#oi'i #e $una mea cre#in'" reau s -iu lsat in !ace***3 M-am instalat aici" i)i relu $tranul /elania* Mcar !an se is!r e)te !rocesul* 1lu/e)te la ce a+ Nu )tiu*** De un#e !ot s )tiu+ I)i in#re!t oc&ii nelini)ti'i s!re maior4 Dumnea oastr*** a'i enit cu reo trea$" (an#esc*** Intai" surase $lan# Cristescu" arunca'i o !ri ire in $uctrie* Am im!resia c rasolul #umnea oastr e !e cale s #e in (rtar*** Du! aceea -a) ru(a s-mi or$i'i #es!re so'ul #oamnei 2u#or. ##9

Nu-i era (reu s-)i ima(ine%e mi%eria #in $uctrie* Cimentul !lin #e a!" (an#acii" mancarea #at in -oc" $tranul inca!a$il s se #escurce" in artin#u-se -r noim" ar%an#u-se cu manere !rea -ier$in'i" ne(sin# car!a" cu'itul sau -un#ul #e lemn* Se intoarse cu un aer #it !reocu!at* 1e a)e% !e /umtate #e scaun" cu mainile s!ri/inite #e mas* De(etele #e-ormate #e (ut ii tremurau* De ce interesea% Geor(e+ E o !o este ec&e* 1oru-mea nu l-a %ut #e !este trei%eci #e ani*** 5oate nu )ti'i" sunt #i or'a'i*** 7e(al" reau s s!un* tiu* Atunci+ Ol(u'a n-a im!rt)it nicio#at con in(erile lui !olitice* I-a #etestat !e le(ionari* i eu*** A#ic toat -amilia noastr" suntem oameni one)ti*** Ca #o a# s-au #es!r'it" nu-i a)a+ Nu constituia nici o #o a#" #ar maiorul inclin ca!ul* Au continuat totu)i s intre'in rela'ii" taton Cristescu* Cores!on#en'" tele-oane* @leacuri*** O carte !o)tal" -elicitri #e Crciun* Nu-l !utea im!ie#ica s-i scrie*** Cum !utea+ 5rea -oarte a(itat" un(&iile i se a('au ner oase in 'estura co orului intins !e mas* %n ultima reme n-a !rimit nici un mesa/+ se interes incet maiorul* Btranul il !ri i tul$urat* 2u)i inecat )i maiorul" %rin# un !a&ar cu a! !e ra#io" i-l intinse* Re!et "ntre!areaA Recent nu a !rimit e)ti+ 2ot a)a*** lucruri -r im!ortan'* Un pac(et* Nu" a#ic #a*** un !ac&e'el mic #e tot* 5ot s i-l art* Nu m ascun#*** N-am #e ce s m ascun#* Desc&ise scrinul )i !use !e mas -laconul #e !ar-um a#us #e Ne#. A -ost ex!e#iat !rin !o)t+ -u... L-a adus cineva. 1e (&emuise intre umeri )i tresrea !arc $iciuit* Maiorul a u im!resia c-i e#e san(ele !ulsan# in urec&ile ro)ii* Cine* Un strin*** un $r$at $ine" !oliticos* Ol(u'a nu mai era acas" a)a c l-a) pri)it eu. Vre'i s s!une'i c #oamna Ol(a 2u#or -usese #e/a arestat+ Da" ineri a'i*** au inc&is-o )i #uminic a enit !ersoana* In oc&ii maiorului se a!rinse un licr #e trium-* Ar -i strans mana $tranului" #ar (estul l-ar -i ins!imantat* Eu n-am nici o in*** A sunat la u) )i am #esc&is* Nici Ol(u'a nu-i ino at*** 5arc l-a c&emat ea+ Nimeni nu re!ro)ea% nimic* A'i !utea s-mi #escrie'i !ersoana+ 2anr" -r in#oial" #ar nu c&iar !rima tinere'e* Cumseca#e )i cu $u%unarul !lin* 1e cunoa)te ime#iat** Alte se)nal)ente* 2anr" re!et )i nu mai (si nimic #e com!letat* 5er-ect* V aminti'i !oate mai $ine ce a'i #iscutat im!reun*

Nu mare lucru* Mi-a %is c l-a trimis Geor(e s-i transmit ce a Ol(u'i* 31unt -ratele ei" #omnule" !o'i s-mi s!ui mie***3 N-a rut* Voia s ##< cear intai a i%ul lui*** Al lui Geor(e" a#ic* i cum a rmas+ 1 ia le(tura cu el* 5ro$a$il c Geor(e nu i-a #at oie" #e)i !e remuri noi ne-am in'eles*** Se "ntreru!se s!eriat* Nu asta oise s s!un* I)i inc&i!uia c -a!tul #e a -i intre'inut can# a ra!orturi amicale cu un le(ionar !utea a ea consecin'e acum* Cristescu #e!)i inci#entul cu naturale'e* I-a'i comunicat c #oamna 2u#or e arestat+ .a... Cred c #a* Am -cut ru+ Eu nu )tiu" n-am #e un#e s )tiu*** Dac re'i" n-o s-l mai !rimesc*** Cristescu %am$i* De ast #at a ea certitu#inea c (&emul cu care se /uca Melania nu-i mai a!ar'inea exclusi * I%$utise s !rin# ca!tul -irului* ; Ne# lu in !rimul ran# le(tura cu 2olea" ceran# s-i !un la #is!o%i'ie VolEsDa(enul lui* 2re$uia s-l !arc&e%e !e o alee #in s!atele Gr#inii Icoanei )i a!oi s-)i a# #e trea$* Renaultul inc&iriat" luat in re-lector #e !oli'ie" nu-i mai -olosea* A ea s-l mai intre$uin'e%e !entru #ou sau trei curse neinsemnate" ca s sal e%e a!aren'ele* Ii tele-on a!oi Emiliei* 7a ince!ut" -ata se s!erie* Morton incerc s-o calme%e* Deocam#at n-ai nici un moti s intri in !anic* Nu-i o$li(atoriu s -i'i urmri'i )i oi* 2re$uie s )tim ins !recis #ac locuin'a e sau nu su!ra e(&eat* Cu)* %n !rimul ran#" uit-te !e stra# )i e%i #ac exist cine a care sta'ionea% in -a'a casei* 1unt lan( -ereastr" nu # nimic* 5er-ect* Ca s -im a$solut lini)ti'i o s incerci un mic truc* Cel mai sim!lu )i cu re%ultate si(ure* Im$rac !altonul )i co$oar in stra#* E it arterele a(lomerate* Ai ne oie #e mult ex!erien' ca s-'i #ai seama #ac e)ti urmrit in mi/locul tra-icului* In'ele(i+ Emilia" !ierit" su-l (reu4 .a. Deci caut o stra# cat mai lini)tit* Mer(i normal !atru-cinci sute #e metri" # $u%na in !rimul (an( )i a)tea!t ascuns* Dac in circa cincis!re%ece-#ou%eci #e secun#e a!are o mutr care ince!e s a#ulmece cu aerul cel mai #istrat #in lume" a#miran# %i#urile co)co ite )i containerele #e (unoi sau acu%an# un interes $rusc !entru numrul imo$ilului" situa'ia e lim!e#e* 1imule%i c ai a ut un acci#ent cu !ort/artierul" )i-'i e%i #e #rum* Ap i* 2e intorci lini)tit acas cu cate a cum!rturi in $ra'e )i a)te!'i tele-onul meu* Cel !u'in #ou%eci )i !atru #e ore ne or lsa in !ace !entru a-i re!era !e ceilal'i com!lici* 5arie% ins !e ce rei c nu se a intam!la nimic* Acum tre$uie s termin* Dac totul e in re(ul" in #u!-amia% cu !rietenii mei* 2re$uie #oar s m a erti%e%i* De !il#" co$ori toate o$loanele !e trei s-erturi )i atunci eu oi )ti c e lini)te* Da+

.a. 5une-l in (ar# )i !e Nicolaescu" atra(e-i aten'ia #oamnei 2u#or s -ie cuminte* M $i%ui !e tine" Emilia* M rt n "ntrerupse con or$irea* A!ruse a(entul care !relua urmrirea" un #'= ti! masi )i $ine #is!us" cu !lria !e cea-" care !arc c&iar in s!atele Renaultului al$astru* En(le%ul ii intalni o cli! oc&ii !trun%tori )i urc tre!tele restaurantului* 32o'i !oli'i)tii !ri esc la -el* 5arc $at cuie*3 7uar loc la o #istan' #e cate a mese* A%imioar se a)e% ostentati cu s!atele" ca )i cum nimic nu-l interesa mai !u'in !e lume #ecat !ersoana en(le%ului* Ne# a!uc amu%at meniul* 39m" nu-i !rost, 7a urma urmelor" !u'in ii !as ce consum eu* In sc&im$" st cu oc&ii !e u) )i nu exist alt ie)ire*3 Coman# cu oce tare" #ar -r ostenta'ie" un #e/un co!ios )i i)i a!rinse o 'i(ar* Os!tarul trecu la masa locotenentului* A%imioar nu se ls mai !re/os* Ceru un a!eriti " cior$ )i toc&itura cu mmli(u'* Du! %ece minute" ca )i cum )i-ar -i amintit !e nea)te!tate #e ce a im!ortant" Morton ls o sut #e lei !e mas )i se in#re!t s!re ie)ire* Desi(ur" nu !roce#a #u! toate re(ulile meseriei" #ar se sim'ea intr-o #is!o%i'ie sarcastic* Voia s-l !un in incurctur !e (rsun* Ii a% arli #in mers un suras -ermector" a#resan#u-i-se in -rance%4 5o-t $un" #omnule, Ca s nu intreru!e'i #e/unul )i s scutesc #e e-orturi" anun' c m intorc #irect la &otel* 5ot -i (sit" -ire)te !entru #umnea oastr nu constituie un secret" la camera :<:: !an la ora !atru* Oma(iile mele, A%imioar" cu (ura !lin" com!let $uimac" i%$uti s in(&it a$ia #u! #ou minute* ; Cristescu o c&em !e Ol(a 2u#or la or$itor" #ar nu i%$uti s scoat nimic* Declara &otrat" )i maiorul o cre%u" c nu o cunoscuse !e Melania 7u!u inainte #e arestare* In le(tur cu -ostul su so'" Geor(e 5o!a" !reci% rs!icat c !o estea se consumase #e mult* Da" ii scria #in can# in can#" -elicitri sau cr'i !o)tale com!letate in -u(* D#ea im!resia c-)i aminte)te #e ea intre #ou trenuri )i atunci ma%(lea la re!e%eal cate a cu inte !e te/(&eaua c&io)cului cu ilustrate sau a $arului #in (ar* Au%ise c o #uce $ine" cltorea mult" o constatase #u! e#erile !rimite #in cele mai nea)te!tate !uncte ale (lo$ului" iar cele cate a lucruri !e care le !rimise #e la el !urtau semntura unor case mari* Cristescu o !rsi #estul #e nemul'umit* A ea certa sen%a'ie c -emeia ii ascun#e a#e rul" sau cel !u'in o !arte #in el" )i se intoarse la minister* A%imioar il intam!in cu o mutr lun( )i oc&ii co$ora'i* Maiorul il !ri i !este umr" a!oi a% arli mnu)ile !e mas* Ai scrntit- + 7ocotenentul" care #e un ceas )i /umtate trecea !rin c&inurile ia#ului incercan# s in'elea( un#e anume (re)ise" se %!ci com!let* %i relat inci#entul -r s omit nici cel mai neinsemnat #etaliu* Maiorul ra#ea cu lacrimi* Il ru( s re!ete cu intele en(le%ului )i A%imioar se execut -r

s sc&im$e o liter* Dac te-a re!erat intr-o cli!it" -r s -i comis (a-e" inseamn c-i un !ro-esionist* C&iar )i in#r%neala cu care te-a inter!elat nu e comun* A (re)it ins #econs!iran#u-se* 1esi%an# su!ra e(&erea" )i-a inc&i!uit c )tim #es!re el mai mult #ecat )tim in realitate )i" in consecin'" consi#eran# c nu mai are ce !ier#e" )i-a !ermis s se #istre%e !u'in* 5oate c nu el e omul !e care il cutm" in orice ca% mi se !are interesant* #'# 1u!ra e(&erea continu* i ca s-i artm c a!reciem umorul $ritanic" o om -ace !e -a'* L c tenentul se (r$i s #ea #in ca!* Nu-i !ierise inc ex!resia #e $uimceal* Ai in'eles" #eci, Il urmre)ti -r s te ascun%i c o -aci" il !o'i saluta )i la ne oie ii intin%i $ric&eta* Instituim in acela)i tim! su!ra e(&ere #u$l* In s!atele #umitale a ac'iona locotenentul 1imionescu* Jsta ins tre$uie s se #ea !este ca!" s mnance nori ca s rman in um$r, Binein'eles" nu incetea% nici urmrirea celorlal'i* A em e)ti #e la Cio$anu+ -i)ic de se!it M#a*** Cristescu ince!u s ra#* tii care ar -i culmea+ 1 -i #at !este un !oli'ist en(le% in acan'* Nu in#r%nesc s-mi inc&i!ui cum se amu%*** ; %n locul tu a) renun'a" Ne#" s!use Gino* Nici !rin (an# nu-mi trece* Vreau s-o cunoa)te'i* Mai (an#e)te-te* In(ri# i)i !lim$ stentativ un5(iile su! c(ii italianului. Ascult" Gino" #ac sco'i un sin(ur sunet te scal!e%, Vreau s-o # )i eu !e maimu'a care a -ost in stare s-i suceasc min'ile* Altminteri cr!, Ne#" nu !ier#e !rile/ul" renun' )i !arie% c -eti'a se a 'ine de cuvnt. Uite cum !roce#m" s!use en(le%ul* In !rimul ran#" oi #a o rait !rin cartier s m con in( !ersonal c stra#a nu-i su!ra e(&eat* Dac totul e in re(ul" tele-one%* Voi o s !leca'i se!arat #e la &otel" in #irec'ii o!use* Nu cum a s urca'i in taximetrele care sta'ionea% la intrare* In(ri# i)i ri#ic s!rancenele -ine* Ne in e'i a$ece#arul" #ra(ule+ Biatu6 e in#r(ostit" o$ser Gino" )i c&estia asta !ro oac unele tul$urri* 2u cum ai a-lat+ In s-ar)it" cere'i )o-erilor s #uc la Mu%eul 1atului* De acolo iau eu* Dac sunte'i urmri'i" sc&im$a'i #estina'ia* Ex!lica'ii luia c -a'i r%(an#it" eu nu (sesc )i in'ele( cum stau lucrurile* 1-a -cut" $trane, Ne# srut o$ra%ul -etei* %ncearc s -ii #r(u'. Pentru )ine... Nici o (ri/, Am s-i !o estesc c e)ti un amant (ro%a * Com!let sarcastic4 1unt in stare #e orice !entru !rietenii mei* C&iar s )i mint* Gino i)i -rec mainile* 9otrat" Bucure)tiul era un ora) esel* ; %n &ol" il intam!in %am$etul ra#ios al locotenentului A%imioar* Citea %iarul !e o cana!ea !lasat in a!ro!ierea li-tului* Il stranse tacticos )i-l $(

in $u%unarul !altonului a!oi" #u! ce Ne# ls c&eia la rece!'ie" il urm !stran# o #istan' cu iincioas* En(le%ul se strecur !rintre ma)inile !arcate in -a'a &otelului" i)i re!er Renaultul )i-i -cu semn cu mana !entru a-i arta un#e se a-l* 7ocotenentul mul'umi -rumos" #an# #in ca!* Morton urc $ule ar#ul" coti la #rea!ta )i intr in Calea Doro$an'i* In #'' o(lin#a retro i%oare intalni oc&ii lui A%imioar" care ii %am$ea ca un tat* 3M#a, Bursucul nu e sin(ur* 2rucul o$i)nuit* Jsta imi scoate oc&ii" )i nu-l # !e llalt care rea s m tra( #e coa#* Ca s-l #e!iste% tre$uie s sca! #e (rsun*3 @lutur #e(etele luan#u-)i rmas-$un )i a!s !uternic !e accelerator* .a)nise literalmente !rin -a'a tram aiului" lsan#u-i c!ia'i !e atman )i !ietoni* A%imioar sim'i c !ocne)te #e -urie* Can#" in s-ar)it" cele trei a(oane lun(i eli$erar #rumul" Renaultul al$astru nu se mai %rea* 1e uit #u! @iatul lui 1imionescu* 5ierise )i el* A$ia !e stra#a Emil 5an(ratti" Ne# a u certitu#inea c cel 3#e-al #oilea3" a#e rata um$r" se a-l la olanul @iatului* Desi(ur" ti!ul comunicase #e/a !rin ra#io c (rasul -usese scos #in com!eti'ie* 2re$uia s ac'ione%e ra!i#* Vir )i se in#re!t cu toat ite%a s!re centrul ora)ului* A/uns in $ule ar#ul Ana I!tescu" o lu la #rea!ta !e Nicolae Ior(a )i !arc in -a'a unui $loc* Urc tre!tele #e marmur nea(r )i #is!ru !e u)a a-lat in stan(a li-tului* Du! cate a minute" Morton se a-la in Calea Victoriei* O!ri un taxi )i-i ceru s-l #uc in stra#a Bati)tei* o-erul ii art Bucure)tiul reo /umtate #e or" il -a'ai !rin 2itan )i Berceni" 3e -raier" n-are cum s se !rin#3" )i in cele #in urm" se #ecise s-l lase la #estina'ie* Morton !lti -r s cli!easc* Ai uitat s m !lim$i !e la )osea" tinere, Oricum" am a!reciat $un oin'a* Re'ine restul* Can# (etaxul #is!ru #in e#ere" -cu col'ul str%ii )i urc in VolEsDa(enul $alerinului* 1e incre#in' c !e stra#a Do$reni nu se a-l !icior #e a(ent )i ii tele-on lui Gino* 1imionescu !%i Renaultul en(le%ului cam o or" a!oi" sim'in# c ce a nu-i in re(ul" !re# su!ra e(&erea unui cole( )i se intoarse la minister* Se ci cni nas "n nas cu A$i)i ar* 7a u)a maiorului se !o-tir reci!roc cu mult ama$ilitate* Nu oia nici unul s intre !rimul* CAPITOLUL EIII A:ATELE :ROFMelania ii !rimi (ra'ioas" intr-o roc&ie liliac&ie cu maneci lar(i" care-i stran(ea ca intr-o mnu) tru!ul % elt" cu !erle la (at )i escar!eni #elica'i #e antilo!* Era im$u/orat" $ine mac&iat )i -r stri#en'* 5rea o #oamn #in toate !unctele #e e#ere )i Ne# i)i %ise c e o a#e rat !lcere s te ui'i la ea* Gino o in lui intr-o !ri ire !lin #e a#mira'ie* 1u-l la urec(ea lui In5ridA Mama nu arat ru*** Dac -iica-i seamn" s )tii c Ne# a !ocnit-o*** %ntre e#erea #ecurse -r inci#ente* In(ri# -usese su-icient strunit la

Institutul #e maici !entru a )ti s-)i ascun# uimirea -a' #e arsta lo(o#nicei" iar Gino" un $r$at cu -ante%ie )i colec'ionar #e ori(inalit'i" nu !utea -i luat u)or !rin sur!rin#ere* De alt-el" Melania se com!ortase cu mult naturale'e )i (sise !rile/ul s tra erse%e #e cate a ori inc!erea* #', 3Mi)carea te a anta/ea%" #ra(a mea" !u'ine -emei )tiu s mear(* .inuta umerilor" s!atele #re!t )i elastic" $alansul #iscret al )ol#urilor" -elul cum tal!a ia contact cu solul" iat un intre( com!lex a crui art nu o !ose# oricine*** C&iar )i $alerinele, Calc 'e!ene" i(uros" sim'i mult acro$a'ie in !asul lor" #ar nimic tan#ru" misterios* @!tura lor e ca un a-i)* Nu tre$uie s-)i scoat /ac&eta !entru a )ti ce se ascun#e #e#esu$tul ei***3 Acuma m-am con ins" i%$ucni In(ri# !e stra#* E)ti ne$un #e-a $inelea, M rt n surse cercetan# trotuarul intunecat* O cea' -in li se a('a #e o$ra/i* Ca!ar n-a) la ce te re6eri. Nu - !e tam!itul, Am cre%ut tot tim!ul c stau #e or$ cu $unicta* N-am !omenit ce a mai /alnic, Nu te !ot im!ie#ica s cre%i ce rei" rs!unse Ne# calm* Imi inc&i!ui ins c exa(ere%i* Gino mer(ea tcut" tr(an# #in 'i(ar* In(ri# se o!ri in mi/locul #rumului* E&a5ere$*+ Binein'eles* Are #oar )ai%eci )i trei #e ani* i tu trei%eci )i nou* 5este )a!te ani" a a ea )a!te%eci* O $a$ in toat !uterea cu antului, Ba$ e )i-acum" #ar atunci nu a mai in)ela !e nimeni" nici mcar un i#iot ca tine* -ed "nt arse capul. O privi !lnd. 2u ca'i ani ai" In(ri#+ Exact #i-eren'a #intre oi* O $a(atel" -ire)te, Un s-ert #e secol intre #oi !arteneri nu inseamn nimic*** Ce a inseamn" #in ne-ericire" o-t en(le%ul* O oi !ier#e !ro$a$il inainte #e a a ea tim! s m satur #e ea* @ata se o!ri #in nou su-ocat" oc&ii a% arleau lasere er%i* %'i $a'i /oc #e mine+ N-ai s-o !o'i scoate la un cinemato(ra- -r s-'i !lesneasc o$ra%ul #e ru)ine* 2e in)eli* Nu cunosc !e nimeni mai in#icat !entru a -ace o im!resie a#mira$il in societate* 2e-ai uitat la -a'a ei" nenorocitule+ O !un( !lin #e ri#uri* 5ielea #in /urul oc&ilor !are crestat cu -urculi'a* .ar ce pri ire strlucitoare, o intreru!se Ne#* In(ri# urm #e%ln'uit" ne'inan# seama un#e se a-l4 ***)i asta intr-o sear #e iarn" cu un a$a/ur !ortocaliu in camer" care nu !cle)te !e nimeni cu exce!'ia cretinilor, Nu s-a mi)cat o secun# #e su$ ciu!erca aia* E)ti or$+ Gatul ei e o %#rean', Gatul+, Ce nai$a m interesea% (atul, De alt-el" il mi)c cu in-init (ra'ie* Iar can# %am$e)te" o#aia se um!le #e soare* Un suras luminos*** 5e a#ora$ile $u%e e)te#e )i cu o !rote% intact #e !atru%eci )i o!t #e msele* E o ruin*

E -ascinant, Are maini #e mumie, 2e a)te!'i #in cli! in cli! s le e%i #e%articulan#use* 1unt !ur )i sim!lu scar$oase, 1unt in#uio)toare* Can# um!le ce)tile #e ceai" imi #au lacrimile* #'/ Genunc&ii ii str!un( !ielea ca #ou !umnale* 1unt atat #e (in(a)i*** i !icioarele #e (reier+ Dumne%eule mare, Au ele(an'a (am$elor #e marc&i%* Can# se mi)c" seamn cu o -loare man(aiat #e a#ierile no!'ii* E o $a$, N-are arst, Ori$il )i escroac, .i in )i scanteietor #e inteli(ent* In(ri# a/unsese la ca!tul !uterilor* Url4 Ne# Morton" incetea%, 1e intoarse s!re Gino" care nu scosese nici un cu ant* 2u ce taci ca un $ou+ M#a*** -cu italianul" a% arlin# in ri(ol 'i(ara !e /umtate -umat* Ascult" Ne#*** @cu o !au% )i cellalt il msur intri(at* Ce e* 1 )tii c #ac nu te &otr)ti tu" o iau eu* %n cli!a urmtoare se tre%i cu !o)eta lui In(ri# in ca!* ; Melania i)i !etrecu restul serii !ri in# #istrat !ro(ramul la tele i%or* 5e la nou" Emilia" $uimcit #e ultimele e enimente 0 Ne# )i !rietenii si nu -cuser nici un secret #in sco!ul i%itei 0o intre$ #ac nu rea s mnance* 1e uita la Melania cu o curio%itate ne#isimulat )i un sentiment nemrturisit #e a#mira'ie* 5rerea Emiliei #es!re ea ins)i !an in seara aceea -usese cate(oric* 1e consi#era o -emeie urat )i anti!atic" #ar in#iscuta$il inteli(ent* Nu in'ele(ea in ru!tul ca!ului ce !oate (si un $r$at ca Ne#" )i #ac te (an#e)ti $ine #oi $r$a'i" italianul o sor$ea !ur )i sim!lu #in !ri iri" la o $tran smintit" c%ut in mintea co!iilor* Era com!let o!ac la -armecul Melaniei )i" in !lus" o uimea -a!tul c Mirel intuise !asiunea en(le%ului" #e la $un ince!ut* Btrana s!use c nu-i e -oame )i rmase s tran# easc !e cana!ea* Emilia trecu in $uctrie s-)i !re!are o omlet* Dintr-o #at" au%i (lasul $tranei inre(istrat #e micro-on )i scoase oule #e !e -oc* Discutan# cu ine ita$ilul Mirciulic" Melania su-l in s-ar)it marele secret* @ecioara #e aur" aco!erit cu un strat #e $ron%" s!re a nu -i re!erat" im!o#o$ea intrarea unui ca ou #in Cimitirul Belu* Emilia" emo'ionat" consemn atent #atele 0 $trana nu ##ea coor#onate exacte" ci #oar !uncte #e re!er4 3In stan(a aleii centrale" ocolin# monumentul #e marmur nea(r al (eneralului Alexan#resco etc*3 0 a!oi i)i manc omleta rece* Can# is!r i" stinse lumina )i se uit !e -ereastr" tresrin# ori #e cate ori un !ieton rmanea locului cate a secun#e*

Mai tar%iu" Melania trecu in #ormitor s se sc&im$e* E enimentele se !reci!itau* Dac Ne# era -ilat" insemna c nici ea nu se mai a-l in si(uran'* Maiorul Cristescu ince!use s se #e%meticeasc" tre$uia #eci s ac'ione%e -r intar%iere* In rstim!ul cat Ne#" Emilia" Nicolaescu )i $alerinul or scotoci in cimitir" ea se a #e!lasa la a#resa !e#ic&iuristei* Va #esco!eri la -a'a locului semni-ica'ia celor )a!te ci-re ale numrului #e #'3 tele-on* Ata'ia !a)i la stan(a" ata'ia la #rea!ta" ori metri" !oate !ietre*** Btrana se strecur in a)ternutul cal# )i a#ormi ime#iat" cu sentimentul c o a)tea!t o %i (rea* 5an la mie%ul no!'ii" Ne# nu tele-on )i Emilia ii sun !e 2olea )i Nicolaescu comunican#u-le c maine" #uminic" or a ea un !ro(ram incrcat* Era ultima %i !e care Ne# o !etrecea in Romania* ; "Mine a -i o %i (rea***3" re!et Mirel* Rmase un tim! cu oc&ii !e a!aratul #e celuloi#* A!oi se ri#ic* 1e a!ro!ie #e (eam cu 'i(ara a!rins" intr-o #is!o%i'ie ciu#at* Viscolul (onea lsan# in urm trotuare al$e )i uscate* Ca!i)onul #e ta$l al unui -elinar se $ln(nea* "Mine va 6i $i 5rea." 3De ce+3 intre$ase Mirel !ri in#-o in oc&ii er%ui" cu trans!aren'e lic&i#e* 3Mer(em la !la/" mancm" soilim" cra ata" !anto-ii cu toc )i ia Ca%ino* Care-i c&estia+3 Iulia %am$ise" lsan#u-)i ca!ul !e mas* Nu era -rumoas* O -i(ur oarecare" cu tenul nu !rea curat" #in'i -rumo)i )i siluet $ine #esenat* Intalnin#-o in im!re/urri in#i-erente" n-ai -i %is nicio#at c-i actri'* Nu se mac&ia" !rul scurt cu crare #rea!t n-a ea nimic comun cu in a%ia #e !lete sl$atice reactuali%ate #e Bri(itte Bar#ot in (lorio)ii ani 6GB" se im$rca so$ru" taioarele )i roc&iile ei a#uceau mai mult a uni-orm )colar* 3Cuminte )i mo#est ca o !ro-esoar3" s!unea #oamna 7ili" (a%#a* Can# -usese re!arti%at la teatrul #in Re)i'a" enise inso'it #e maic-sa* O instalase" ii um!luse cmara cu com!oturi )i scule'e #e ceai* 7ui Mirel ii in(#uise s-i srute mana o lun #u! ce acce!tase s !rimeasc !rimul $uc&et #e -lori" ii o-erise $ra'ul tar%iu" can# tot ora)ul ince!use s or$easc #e lo(o#n* 3Nici ca#ouri nu !rimea" scar$a3" i)i aminti Nicolaescu" su-lan# -umul !e sticla in(&e'at* 3@lori" $om$oane" cel mult o !erec&e #e mnu)i***3 Nu" Mirel" te ro( nu intra*** Maine o s urle tar(ul c m-am culcat cu tine" iar la !rima in#is!o%i'ie sau !rimul (uturai to'i or s-mi !ri easc !antecele* 1unt o !ro incial )i" in #e-initi " nu mi-e ru)ine s o recunosc*** 3Can# mi-a !ermis s-o srut" nu m-a) -i sc&im$at cu im!ratul Ja!oniei* Cre#eam c-o s !lesnesc #e -ericire*** Do$itoc, Eu #o$itoc )i-aia $estie***3 De ce nu rei s te mri'i+ Mai tar%iu" Mirel* 1untem !rea tineri* Doi sta(iari amra'i* Cas" mo$il" in o#aia cea mic n-a em co or" rata la -ri(i#er*** 1imt c-i !rea #e reme* 1 mai %$ur#m* %i pr pusese "ntr- d ar acan'a la mare* Era !ali# )i o$osit #u! trei

!remiere )i #in !rim ar nu inceta s or$easc #es!re maic-sa" #es!re casa lor #in Bra)o cu (eamuri al$astre" )i )e%lon(ul !e care -cea !la/ in (r#in* Nici !rin (an# nu-i trecea c ar -i #is!us s acce!te* Aerele ei !uritane nu-l mai scoteau #in srite* 1e o$i)nuise" a)a cum se o$i)nuise cu #'7 o$ra%ul rotun# )i mainile reci" cu !ielea %(run'uroas" cu surasul li!sit #e strlucire* I)i inc&i!uia c" #ac ar -i artat alt-el" n-ar -i iu$it-o* Cre# c ne-am !utea re!e%i cate a %ile la Mamaia*** N-am -ost la mare #e can# eram mic* Mirel" i%$it in moalele ca!ului" se o!rise in mi/locul str%ii* E un !anc* @aci tu #estule !entru aman#oi* Vor$esc serios* Dac rei" !lecm ime#iat* %i u)pluse casa #e -lori" o sut #e (aroa-e ro)ii" a!roa!e o c&en%in" um$la c&iuin# !rin ora)" -can# cum!rturi extra a(ante* Un colac-le$#" cea mai mare min(e #in ma(a%in" un costum #e !la/ -istic&iu* Oamenii se intorceau #u! el" cole(ii il !ri eau ciu#at* "Cretinii )tiau, Nici unul n-a enit s-mi ar# una la $il* De%metice)te-te" $oule, tii cine-i asta+3 ***Cinci %ile la Mamaia* 9otelul @lora cu !aturi al$e )i !turi in-lorate* 2ran#a-iri (al$eni*** Mirel a-lase cum arat !ara#isul* No!'ile i se !reau #e ar(int" %orile #e -aian' iolet" cu iri%ri si#e-ii" luna #e cauciuc se rosto(olea !e tru!urile lor* O 'inea in $ra'e* Mirosea a s!un Mona 7isa )i a al(* E ciu#at, Ai acce!tat s*** I)i (sea (reu cu intele* i totu)i nu rei s ne cstorim* 1unt -ericit" #ar inca!a$il s te in'ele(* Ne iu$im" Mirel* Nu mi-e team c ai s m a$an#one%i* 5entru rest a em tim!* Nu-mi !lace s mi se s!un #oamn* 5este un an" !oate #oi*** Era mritat #e-o s!tman* 1crisoarea ei" o ca!o#o!er #e cinism" o (sise !e no!tier" s!ri/init #e ie!ura)ul ro)u 5uc" mascota Iuliei* ... te.am minit, Mirel. ,.am nici o mtu la &onstana. *m ateptat s pleci la pescuit, m.am ntors i mi.am luat valiza. M.am mritat de c+teva zile cu ,., regizorul, pentru c n el vd singura mea ans de a m realiza. 3n post de actri n &apital, televiziune, film. Meseria mea nu suport anonimatul... (ar am discutat de at+tea ori lucrurile astea, nc+t este imposibil s nu nelegi. $e iubesc, Mirel. 5ti primul brbat din viaa mea i ,. o tie. * vrut probabil s m fereasc de obsesii ulterioare i mi.a druit aceast sptm+n divin. 3n gest unic, ai s.i dai seama mai t+rziu. ! nu m blestemi... ,.am fi fost fericii. -este c+iva ani, n.a mai fi deschis televizorul, n.a mai fi intrat ntr.un cinema ca s nu.mi recunosc nglbenit de invidie o coleg sau alta, mai norocoase dec+t mine. :iaa alturi de un om ncrit e departe de a fi vesel. <i.l las pe -uc. ,u tiu de ce nu intr n valiz... -ic laescu stinse lu)ina. Rmase reme in#elun(at cu oc&ii a'inti'i in intunericul #e sticl* Viscolul %(al'aia ca!i)onul #e ta$l al -elinarului" um!lan# noa!tea #e aiet* ; Du! ce ascult is!r ile lui A%imioar )i 1imionescu" s!)i'i )i cu

nasul in !mant" maiorul #o$an#i certitu#inea c in#i i#ul !e care-l cuta e Ne# Morton* Era atat #e incre#in'at c nu se in)al" incat #is!use incetarea su!ra e(&erii celorlal'i" concentran#u-)i intrea(a aten'ie asu!ra en(le%ului* Insrcin cinci #in cei mai $uni oameni cu urmrirea lui* A%imioar continua s rman !ara an* #'8 7a %ece seara -u anun'at c Morton s-a intors* 7ua cina la $raseria &otelului" in com!ania cu!lului Gino N* 0 In(ri# B*" sosi'i c&iar in #iminea'a aceea* ; Eu a) mai rmane" #eclar Gino" sor$in# istor #in !a(ar. In5rid "l repe$iA N-ai #ecat, 2e anun' ins c maine la #ous!re%ece oi -i la aero!ort* Nimic nu m a #etermina s intar%ii mcar o /umtate #e or* Vecintatea im$ecililor inc!'ana'i imi -ace sil* In -on#" &otraserm s !etrecem #ou-trei %ile. A) petrecut destul "n pri)a. Mi-a4un5e+ %mi !are ru" s!use Ne# #e circumstan'* 1e uit !rin local" incercan# s-)i #e!iste%e um$ra* 5e #racu6, scra)ni In(ri#* A$ia a)te!'i s sca!i #e noi* De ce+ Nu m incomo#a'i* Cu al'ii" !ui)or, 5e mine nu su!or'i s m e%i smul(an# !enele %anei tale" iar Gino a c!iat )i el* 5oate c Ba$a-Cloan'a !re-er (enul latin" -irma concurent* Co!ilrii, 1untem !rieteni* Ne# Morton" ascult ce-'i s!un, I'i -ran(i (atul, Italianul interveniA Nu mai certa'i* 5lecm maine" In(ri#" e)ti mul'umit+ 1 in )i !rostul sta cu noi )i nu mai cer nimic #e la ia'* 0in privi surprins. In(ri#" iu$ito" exist un iEin( care te a)tea!t* Ne# rase* Coman# )am!anie" a!oi #iscutar #es!re altce a* 5e la unu !rsir restaurantul* Im!reun cu ei urc in li-t un neam' ame'it" cel mai $lon# su$altern al maiorului Cristescu* A ea camera :<B<" i%a i #e-a lui Morton* Gino il a/ut s nimereasc c&eia in $roasc* Au%i a!oi %(omote caracteristice in $aie* Tipul e pul!ere+ A turnat "n el cu da)i5eana2 rse italianul. Ne# cltin ca!ul* Ciu#at*** E !rimul neam' !e care-l # in costum -r o insi(n la re erul stan(" care nu cant #u! cinci sticle #e $ere )i nu -ace com!limente (rase unei se#uctoare )i $lon#e @raGlein... ; Morton i)i !etrecu %iua !lim$an#u-se in Renaultul al$astru* 1e ls urmrit como# )i" s!re sur!rin#erea su$alternilor lui Cristescu" nu incerc s le /oace nici un ren(&i* Il salut #e cate a ori !e A%imioar )i" intran# in $raserie la At&enee 5alace" ii art #in oc&i o $run cu !rul !an la talie" extrem #e reu)it* A%imioar i)i -cu #rum !an la masa en(le%ului )i-i

)o!ti #in mers4 A)i, E $r$at* 7a al #oilea Cam!ari" Morton s-ar)i reconstituirea e enimentelor #in ultima s!tman* O i#ee !e care n-ar -i mrturisit-o nicio#at lui Gino sau #'9 In(ri# ii ##ea tarcoale* 3Oricum tre$uie s eri-ic*3 5lti consuma'ia )i -cu cola$oratorilor lui Cristescu o #emonstra'ie #e !ro-esionalism" !ier%an#u-)i urma in mai !u'in #e trei minute* Ne# sun la u)a Ol(i 2u#or )i a)te!t cu r$#are* Btranii se mi)c (reu* Au%i !a)ii tar)ai'i" % orul !e care #e(etele nein#emanatice incercau s-l tra(* Ime#iat" #oamn G&eor(&iu" ime#iat*** Can# se tre%i -a' in -a' cu Morton" -ratele Ol(i 2u#or se ##u ina!oi ins!imantat* En(le%ul !ro-it #e $uimceala $tranului )i se strecur inuntru* Nu tre$uia*** De ce-a'i enit+ Am*** Am !romis la Mili'ie s nu mai !rimesc* Ia te uit, 7e-a'i -cut o i%it+ Nu" ei au*** V ro( s !leca'i* En5le$ul il cercet atent4 3Ce-i cu sta+ 2remur ca #e -rica mor'ii*3 Ce v-au "ntre!at* Nimic* Nu )tiu*** De un#e !ot s )tiu+ 7e-am artat !ar-umul*** Eu nu m ascun#" n-am nici un amestec* 5o-tim, 7ua'i-l*** C&iar a)a" lua'i-l ina!oi, Dac incomo#ea%" n-a e'i #ecat s-l arunca'i* Il !ri i 'int4 Vre'i s sc!a'i re!e#e #e mine+ Btranul cltin #in ca! atat #e iolent" incat Ne#" #e)i se sim'ea iritat" ince!u s ra#* 5er-ect* Arta'i-mi o -oto(ra-ie a #oamnei 2u#or* Omul il !ri i o cli! ne#umerit" #ar !re-er s nu in'elea(* 1coase #in como# o cutie )i rs-ir cu maini tremuran#e reo #ou%eci #e instantanee* Ol(a 2u#or !e Calea Victoriei la $ra' cu o !rieten" la $i" un#e a la !oalele unei !#uri* Morton se uit lun( la o -oto(ra-ie #in tinere'e" cu un colier #e -un#uli'e #in cati-ea nea(r la (at* @r in#oial" Ol(a 2u#or -usese o -emeie remarca$il #e -rumoas )i la -el #e si(ur era c se#uctoarea #oamn in arst !entru care aran/ase e a#area" se numea alt-el* ; @r s-)i ia msuri #e !recau'ie #eose$ite" atent #oar s nu lase urme i#enti-ica$ile" Ne# !trunse in (arsoniera Melaniei 7u!u -olosin# aceea)i cale4 (eamul #in $aie* 5lim$ lanterna in lun(ul %i#urilor" a!oi a!s !e comutator* Interiorul nu-i -cu nici o im!resie* O inc!ere como#" locuit in mo# cert #e un om in arst" cu mo$il caracteristic" cum (seai in ma(a%inele anticarilor #in 7on#ra" sau le !uteai cum!ra #e oca%ie la licita'ie* 2inerii nu mai 'in la !iese (reoaie" su-ra(eriile masi e #in lemn #e nuc #e-acum cinci%eci #e ani" ori #ormitoarele im!o%ante cu !aturi se!arate" un#e $unicii -ceau #ra(oste #ecent" le(al )i con)tien'i #e misiunea lor" #etest )i-onierele

inalte" !re-eran# #e$aralele inc!toare* Re'in cel mult #in mo)teniri im!o rtoare cate o mo$il (ra'ioas" -ran'u%easc" uneori cr'i !entru al cror con'inut mani-est mult in#i-eren'" #ar care au meritul s -ie le(ate in antilo! -in sau !iele #e i'el* #'< Morton i)i s!use c era o cas in care toate ceasurile se o!riser in loc* Deceniul !utea -i -ixat cu a!roxima'ie* :;BB+ :;:B+ %n ultimul sertar al scrinului (si al$umul cu scoar'e #e cati-ea er#e* Ne# #esc&ise !rima !a(in" a!oi le rs-oi !e celelalte cu un )oc* Acela)i c&i!" -oarte tanr )i -oarte !ur" acela)i c&i! #in ce in ce mai !u'in tanr )i #in ce in ce mai #istins" in #i erse i!osta%e* Doar %am$etul rmsese intact #e-a lun(ul anilor* Ca!ti ant" misterios" #e o -eminitate #iscret" ca al -eti'elor #e !ais!re%ece ani* Era %am$etul Melaniei 7u!u* A u im!resia c o$iectele #in /ur ince! s se in arteasc* .u)ne$eule+ A) r5ani$at evadarea A!atelui :r Hn+ En(le%ul tu s-a incurcat cu reo matracuc" ascult-m !e mine" s!use Mirel Nicolaescu* Jsta-i -ustan(iu ru, Ne# nu ##use nici un semn #e ia' toat %iua* Balerinul !ri ea 'int tele-onul" Emilia i)i !ocnea ner oas #e(etele* Cine )tie*** 5ro$a$il nu s-a #escotorosit #e um$r* 5ro$a$il, acce!t ran/in# economistul* Ce pr pui* 2i!ul are c&eie* 7as-i un $ilet un#e ne (se)te )i #m startul* 2re$uie s a/un(em inainte #e a inc&i#e )mec&erii cimitirul* Emilia !rea ne#ormit" cu un aer rtcit* Nicolaescu %orni mrun'i)ul #in $u%unare* Ia o in(&i'itur, Ce -acem cu $a$a+ O lsm sin(ur+ @ire)te* Cre#e'i*** Vl#u' i)i ume%i $u%ele* Cre#e'i c-o s (sim ce a+ De #ata asta a-lm re!e#e" s!use Mirel* @cu o !au%" mutan#u-)i !ri irea #e la unul la cellalt* In #e-initi " ne !utem #escurca )i sin(uri* A#ic+ Ne# nu )tie un#e-i ascuns %ana #e aur )i s-ar !utea s nu a-le nicio#at #ac ne (r$im ni'el* E)ilia il msur cu sil* 1crise cate a ran#uri !e o &artie )i o re%em #e tele-on* Cinci minute #u! !lecarea lor" Melania ie)i #e su$ !la!um com!let im$rcat* Oc&ii ii strluceau in c&i! neo$i)nuit" 'inea $u%ele stranse* Mirciulic i se incurca intre !icioare" #ar nu-l $(a in seam* Joci o carte mare" #ra(a mea" )o!ti* Oare te-ai (an#it in#ea/uns #e $ine+ Imi #ai cu antul tu+ @oarte $ine* 1unt ultima !ersoan care ar incerca s te a$at #e la o &otrare luat* V%u $iletul lsat #e Emilia )i rase inceti)or* Doamne" cat #e nai i !ot -i oamenii can# nu au in -a'a oc&ilor #ecat metalul $lestemat, 5an )i #omnul Ne#*** Ciu#at" inc nu )i-a -cut a!ari'ia* Cu atat mai $ine" ei !leca inainte" #ra(a mea* Desc&ise no!tiera )i scoase un (&em #e lan ro)ie* Ru!se un -ir cu #in'ii" a!oi lu motanul in $ra'e* Animalul se %$tea* Btrana ii ex!lic cu $lan#e'e4 Nu-'i -ac nimic" #ra(ul meu* Cine !retin#e c-l #eran/ea% un -iricel

#e lan le(at in /urul (atului" e un mare mincinos* Incearc s nu-l !ier%i" Mirciulic* Dac cum a noi #oi ne rtcim" n-am s !ot in enta ni)te oameni atat #e #r(u'i ca #omnul Ne#" Mirel sau Vl#u'" care s te caute #,= !rin toate coclaurile* Cel !u'in )nurule'ul acesta m a im!ie#ica s trec !e lan( tine -r s te recunosc*** In s-ar)it" a enit totu)i momentul s ne #es!r'im* Dac se a intam!la s nu ne mai e#em" s )tii c n-ai a ut nicio#at o !rieten mai #e otat* Mi-ar -ace !lcere s 'i-o aminte)ti mcar #in can# in can#* %i trecu #elicat #e(etele !este urec&i" -erin#u-)i c(ii u)e$i. 3Nu tre$uie s te a# emo'ionat" -eti'o* E sensi$il )i i)i !ier#e lesne cum!tul*3 2rase #u! ea u)a a!artamentului cu sen%a'ia c nu-l a mai re e#ea nicio#at* Mirciulic se !lictisi un tim!" a!oi i)i in&' carnatul !re(tit in $uctrie )i se culc #e reme* Melania se strecur !e str#u'ele intunecate" !ri in# mereu in urm* Continua s-o o$se#e%e -a!tul c Ne# Morton nu se artase toat %iua* 3Ce a nu e in re(ul" -eti'o" )i te im!lor" -ii -oarte atent*3 Desco!eri !e nea)te!tate silueta % elt a en(le%ului li!in# %i#urile* Btrana ##u col'ul" a)te!t cate a cli!e a!oi se intoarse $rusc" rsrin#u-i !e nea)te!tate in -a'* O" ce sur!ri%, %i surase cal#" cu o s!ontaneitate con en'ional* Ne# intalnise mii #e surasuri asemntoare in &olul &otelurilor #in sta'iuni un#e" intorcan#u-se #e la !la/" #e la !lim$are" ori #e la 3a!e3" oameni cu #es ar)ire in#i-eren'i" in -on#" unii -a' #e ceilal'i" i)i %am$esc la -el in a)te!tarea ascensorului sau a c&eii #e la rece!'ie* 1ur!ri%a e reci!roc" #oamn* 1unt con ins* Am ie)it s -ac ca'i a !a)i*** E o sear minunat* O!serv. Dumnea oastr+ Mi-am !ro!us exact acela)i lucru* A#or coinci#en'ele* Nu-i a)a+ 5utem -ace ca'i a !a)i im!reun+ Dar $inein'eles* Melania ii !rimi !ro!unerea cu un %am$et #iscret in care #o% mo#estia" m(ulirea cum!tat" recuno)tin'a ce tre$uie s rs!lteasc orice ama$ilitate" (ratitu#inea amu%at a #oamnei in arst -a' #e $un oin'a unui tanr* Curm &otrat noianul #e ama$ilit'i" 3oc&ii acestui #omn strlucesc !rea tare" #ra(a mea" se e#e c ai exa(erat ni'elu)3* Du! cum -am -(#uit" am incercat s m (an#esc* Imi amintesc #esi(ur cate ce a" #ar nu cre# c atata -ar !utea -i #e -olos* A) -i rut mult s nu #e%am(esc* "1ii atent la ce-i in)iri" -eti'o* 5roce#ea% in a)a -el incat" #ac a -i intero(at reo#at #e #omnul Cristescu" ceea ce nu i-o #ore)ti" s nu !oat #eclara nimic !recis* Deci nu intra in a-m-nun-te* Exist o mare #eose$ire

intre acest #ialo( )i #iscu'iile tale cu Mirciulic !e care ei le inre(istrea% --r )ti-in-'a ta* .i-am mai s!us-o" #ar simt ne oia s-o re!et* Nu s-a nscut inc un /u#ector atat #e extra a(ant incat s te con#amne !entru c ai !l r(it cu motanul cate in lun )i-n stele* Ia ascult" Melania, Nu 'i se #,# !are c tanrul acesta e mai atent la o$ra%ul tu #ecat la cu intele !e care le roste)ti+3 Morton !i!i instincti !ac&etul #e 'i(ri* I)i aminti ins recoman#rile Emiliei )i renun'* Melania il im$ie ama$il4 Nu m su!r #ecat 'i(rile !roaste" !i!a )i tra$ucurile* 1cot mai mult -um #ecat sunt in stare !lmanii mei s su!orte* Am -ost ins tot#eauna #e !rere c o 'i(aret $un # relie- atmos-erei #intr-o inc!ere* A!rin#e'i-o )i om #iscuta a!oi !e in#elete #es!re lucrurile care interesea%* O$iectul interesului meu s-a sc&im$at" #eclar en(le%ul* 2onul" mai mult #ecat a-irma'ia" i se !ru lui insu)i cam $rusc* Btrana -cu oc&ii mari* Nu cre# c in'ele(* Vre'i s s!une'i c a'i renun'at la @ecioara #e aur+ %n !rinci!iu" rs!unse Ne#" min'in# #oar !e /umtate* Madona, -r a -i a$an#onat" trecuse !e un !lan secun#ar* tia c Melania n-a ea s a#au(e un sin(ur cu ant in !lus -a' #e amintirile #e!nate lui Mirciulic* Btrana i)i strecur mainile in $u%unarele palt nului. E atat #e ciu#at*** A'i enit #e la 5aris s!ecial !entru statuie" )i-acum*** En(le%ul o !ri i cate a cli!e )i !ocni incet #in #e(ete* 2im!ul nu e #e !artea mea* Am s m ex!rim -r ocoli)uri* V-am cunoscut luni seara* Ince!an# #e mar'i" i!osta%a !e care a'i ales-o" o -emeie*** In s-ar)it*** Btran" surase Melania" cu antul nu m su!r" cci nu )tiu #ac -am s!us" luna trecut am im!linit )ai%eci )i trei #e ani* Btran" &m, Am im!resia c #intre toate" acesta e trucul la care 'ine'i cel mai mult* Deci" i!osta%a #e -emeie excentric )i !u'in sla$ #e minte" nutrin# o #ra(oste senil !entru motanul ei" a incetat re!e#e s m con in(* V-am urmrit /ocul )i mi-am ri#icat !lria* A'i reu)it s-i !cli'i !e 2olea" !e Emilia )i !e cellalt" nu )i !e mine* 1-i !clesc+ Exact* Eu" -r a -i mai #e)te!t" am a anta/ul ex!erien'ei* Iar ex!erien'a mi-a ascu'it intui'ia* E enimentele au #o e#it c m !ot $i%ui !e ea* 3Un#e rea s a/un(" !entru numele lui Dumne%eu" #ra(a mea+ 1unt ne#umerit" in(ri/orat" iar #es!re a$ilitatea ta !re-er s nu mai #iscutm***3 Miercuri seara !e la %ece" urm Ne# 0 incerc s -iu cat mai scurt 0 i-am tele-onat Emiliei* 1una ocu!at* Du! un s-ert #e ceas mi-am %is c ce a nu e in re(ul* Pr !a!il2 su6l Melania" #iscuta cu o !rieten* Nu e (enul ei* 5rietene" tai-asuri !relun(ite la tele-on )i inc in !lin cons!irati itate* Am enit s # ce se intam!l" )i urcan# tre!tele am au%it !a)i*** Rase calm" a!roa!e tan#ru" %an# o$ra/ii ro)ii ai Melaniei*

Du! cum $nui'i" m-am luat #u! #umnea oastr* Un $r$at #iscret ar -i !roce#at cu totul alt-el" sus!in $trana* Un $r$at incetea% s -ie #iscret atunci can# in /oc e !ielea lui" sau rea s a-le ce e in mintea unei -emei care-l interesea% mult* Melania i)i ri#ic oc&ii in(ro%it* 3Ce rea s s!un" -eti'o+ Nici mcar colonelul nu )i-a in(#uit s !un la in#oial moralitatea ta* Gsesc c e o #,' a#e rat ru)ine ca la )ai%eci )i trei #e ani s #ai im!resia unei -emei care se com-!ro-mi-te*3 E necesar s continuu+ intre$ Ne#* Btrana o-t* 5resu!un c a'i %ut totul" #ar nu a'i in'eles mai nimic* 5oate c #ac oi ex!lica*** Can# asi)ti la -elul in care o #oamn #esc&i#e cu o te&nic strlucit -ereastra unui a!artament si(ilat" se strecoar inuntru )i se #e#ic unor mane re cat se !oate #e stranii*** A'i intrat #u! mine+ 5rea /i(nit )i re oltat* Ne# scutur ca!ul ra%an#* A) a$vrlit privire discret !rin o$erli&tul #e la $uctrie* U)a era #esc&is s!re interior*** i ca s-mi termin i#eea" can# asi)ti a!oi la )ter(erea ma(istral a tuturor urmelor 0 a!ro!o" am a!reciat in mo# #eose$it mo#alitatea #e a !ul eri%a !ra-ul 0 cre# c ex!lica'iile !risosesc* 2re$uie s recunosc c m-am #istrat stra)nic" #e)i n-a) rea !entru nimic in lume s -iu in locul !ersoanei !entru care a'i !us la cale acest mic s!ectacol* Cum s!unea mtu)a mea" e -oarte (reu s cite)ti literele #e-a-n#oaselea )i nu ai tot#eauna o o(lin# la in#eman* Melania sus!in a$ia au%it* 3i te mai intre$ai #e un#e-'i )tie numele*** A" nu" #e #ata asta nimeni nu m a im!ie#ica s-'i s!un !rerea mea rs!icat4 e)ti o tam-!i-t )i inc nu-mi amintesc s m -i scos cine a #in srite in a)a &al incat s -olosesc asemenea cu inte*3 1e smiorci cu oc&ii in !mant4 Dac m-a'i asculta... Nu reau s ascult" o intreru!se en(le%ul" !rin%an#u-i !umnul mic* Mi-e a$solut e(al ce a'i -cut in casa aceea* Urmresc un sin(ur lucru* 1 #etermin s in'ele(e'i c nu tre$uie s -eri'i #e mine* V-am %ut #e !il# can# a'i a% arlit !ac&etul in co)ul #e (unoi* tiu )i ce con'ine* Dac inten'ionam s )anta/e%" luam cu mine toate -leacurile acelea*** 3?ero" Melania, ?ero $arat in !ai)!e )i c&iar in o sut, Nu am cu inte s-'i s!un cat sunt #e su!rat !entru neaten'ia )i !rostia ta* Da" termenul nu-i #eloc !rea #ur" $a-i c&iar !rea $lan#* 2e-ai lsat #esco!erit ca o (asc* Din momentul acesta nici nu mai or$esc cu tine*3 A#o!t o ex!resie sera-ic* E a!roa!e im!osi$il" o-t" s lu!'i cu !re/u#ec'ile oamenilor* tiu #e !e remea can# tria so'ul meu ce se c&eam o i#ee -ix* Imi !are ru c ima(ina'i atatea (ro% ii #es!re mine* A) rea s-mi eli$era'i mana" cci simt c am trans!irat* Morton ii ##u #rumul* Rmase un moment !e (an#uri" a!oi or$i cutan#ui !ri irea !al*

Nu )tiu #ac tre$uie s s!un*** De)i nu-i !rea ele(ant #in !artea mea" nu ascun# c sunt (ata s ex!loate% orice !osi$ilitate care s-mi asi(ure mcar sinceritatea #umnea oastr* 5e #e alt !arte" mi-e team c nu sunte'i in si(uran'* 7a intoarcere" cu trei sau !atru sute #e metri inainte #e a urca in taxi" un $r$at -a luat urma* 1e e#ea ime#iat c in#i i#ul e #in !oli'ie* Meseria )i stilul sreau in oc&i* Cum arta+ intre$ stins Melania* %nalt2 e&tre) de v inic2 5enul (alter 6il" a(il" in ciu#a (reut'ii* @i(ur sim!atic* #,, 37ocotenentul A%imioar3" (an#i $trana mu)can#u-)i $u%ele* 3De)i nu !ot in'ele(e* Doar nu l-o -i !ostat acolo #omnul Cristescu* Nu" e o !rostie*3 Ce s-a intam!lat !an la urm cu tanrul acela sim!atic+ L-am imo$ili%at !entru a asi(ura retra(erea* 1!er c" in s-ar)it" n-a a ut !rea mult #e su-erit* Du! un s-ert #e ceas s-a tre%it" !ro$a$il* Ar tre$ui s-i #au un tele-on s m interese% cum se simte" #eclar Melania" #e)i au trecut !atru %ile #e atunci* Din !cate nu )tiu cine-i !ersoana* Ne# o msur uluit" a!oi i%$ucni in ras* A e'i un umor #e -actur s!ecial* Nu (sesc nimic &a%liu in a-irma'ia mea* In orice ca% sunt recunosctoare c a'i inter enit )i m (an#esc ce a) !utea -ace !entru #umnea oastr* A/un(em )i acolo" rase Ne#* Dou %ile mai tar%iu ne-a'i ex!e#iat la Biserica 1-antul Damian* 1-au #us 2olea" Nicolaescu )i Emilia* Ca s -iu sincer" eram (ro%a #e curios s # ce urmri'i* N-a tre$uit s a)te!t mai mult #e /umtate #e or* Btrana i)i ri#ic incet oc&ii* Glasul ii tremura* Vre'i s s!une'i c m-a'i urmrit #in nou+ Dac !re-era'i s m ex!rim alt-el" -am escortat" s %icem" !an la casa #oamnei 2u#or* Acolo am a ut !rile/ul s constat un lucru interesant*** Btrana consternat a)te!ta cu su-letul la (ur* Nu )tiu la ce re-eri'i* Ce rost are /ocul sta+ Ne# ii ri#ic $r$ia !ri in#-o in oc&ii #ecolora'i* Am in'eles c locuin'a aceea nu a!ar'ine* A'i !roce#at exact ca un co!oi care -ace o !erc&e%i'ie sau ca un s!r(tor #e !ro-esie* Un as, . a)ne s6inte+ %n momentul in care !rsea'i casa a ea'i in !o)et o -oto(ra-ie )i un carnet ro)u* Este exact+ Melania se str#ui s %am$easc* Mi-ar tre$ui -oarte mult tim! ca s ex!lic* Am im!resia c inter!reta'i (re)it multe lucruri* %ntoarse incet ca!ul" sur!rins #e tcerea lui Ne#* O !ri ea lacom" intens* Un sin(ur ins !utea !roce#a ast-el4 A$atele BroDn* Rase* Cine )i-ar -i inc&i!uit+ Btrana tresri iolent* P 6ti)* -u)ai A!atele :r Hn#" 3#u&o nicul3 care reu)e)te s re%ol e unele

eni(me #e la #istan'" citin# !resa occi#ental un#e se relatea% un -urt sau o crim !u'in o$i)nuit* 2rimite a!oi ins!ectorului 1tanle8 #e la Inter!ol solu'ia intr-o scrisoric* Datorit unei asemenea e!istole" Inter!olul a !us mana !e cel mai $un !rieten al meu" cana#ianul Villar#*** V aminti'i #esi(ur s!ar(erea $ncii COC #in ?Gric&* Acum o lun" 1tanle8" intors #in Romania" mrturisea cu satis-ac'ie intr-un inter iu acor#at tele i%iunii $ritanice c a a ut -ericita oca%ie s-l cunoasc !e mo#estul )i sin(uraticul !relat* Am re'inut numele4 Melania 7u!u*** Ast-sear am -ost la #umnea oastr acas* Nu" nu m in)el* Garsoniera in care a'i !truns !rin # Ve%i 3Bun seara" Melania,3* #,/ -ereastra #e la $aie !entru a truca acele !en#ulei" ta$loul )i !er#eaua* Al$umul #e -oto(ra-ii )i cartea #e i%it mi-au alun(at ultimele in#oieli* N-am s intre$ #e ce-a'i -cut-o" sunt c&estiuni care !ri esc" in sc&im$ a) rea s )tiu #e ce a'i luat locul Ol(i 2u#or* 5ro$a$il i%a'i aceea)i 'int4 @ecioara #e aur* ?am$i lar(* Nu m-a) mira s-o -i #esco!erit in tim! ce noi a#miram $isericile* In s-ar)it" !entru mine Madona nu mai !re%int interes* Atunci+ intre$ ostenit $trana* Am o !ro!unere* Da'i-i curs" )i nu mai cer nimic altce a* Melania i)i ri#ic o$ra%ul in(ust* A ea aerul unei -eti'e creia i s-a comunicat c a reu)it s rman re!etent* Nu !lan(ea" #ar ii sim'eai lacrimile a#unate in ar-ul $r$iei* Ne#" in#uio)at" ri#ic mana s-i man(aie $uclele ar(intii" #ar se o!ri la /umtatea mi)crii* Melania i)i ri#ic oc&ii intre$toare* Veni'i cu mine la 7on#ra* M o$li( s !rocur un !a)a!ort )i" in (eneral" ca oia/ul s -ie cat mai a(rea$il* 1unt #is!us s-mi aman !lecarea !entru a !une la !unct amnuntele* I#eile nstru)nice intr-a#e r nu li!sesc* Ce s -ac la 7on#ra+ E entual ce a'i -cut )i aici" s!use Morton cu un %am$et" accentuan# cu intele* A#ic s #iscut cu Mirciulic )i s m uit la tele i%or* Cltin ca!ul a$tut* 5entru atata lucru nu merit s m #e!lase%* 7a arsta mea !ionieratul nu-i nostim*** ti'i -oarte $ine c nu la o asemenea existen' m-am re-erit* A e'i toate calit'ile !entru a -ace o carier strlucitoare* Al$strelele #in oc&ii Melaniei #e enir mari )i rotunde. Ce -el #e carier+, De (an(ster, In scurt tim!" c&iar -oarte scurt" e'i #e eni cel mai interesant )i re#uta$il cai#* Du! un moment #e stu!oare" $trana ince!u s ra#* Rasul #in tinere'e" #es!re care-)i inc&i!uise c-l uitase" cu casca#e #e clo!o'ei )i -lori al$astre inlcrimate* Ra#ea cu tot tru!ul" cu o$ra/ii #e !or'elan" cu $uclele sc!ate #in casca #e -ixati * I%$uti s rosteasc !rintre &o&ote4 O (lum minunat, 9otrat" en(le%ii au umor" m-am con ins in %iua can# )i-au !ier#ut im!eriul. Nicio#at n-am a ut mai !u'in !o-t s (lumesc ca acum* 1unt incre#in'at #e -iecare cu ant !e care l-am !ronun'at* Domnule Ne#" a#mi'an# c eu a) a ea toate acele calit'i !e care

le-a nscocit -ante%ia #umnea oastr" !ro!unerea mi s-ar !rea la -el #e nstru)nic* Nu #e (an(steri mi s-a !rut c #uce'i li!s* Binein'eles* Dumnea oastr ins #e!)i'i mult oca'ia o$i)nuit* Ini)a5ina!il+ Mi se intam!l uneori s m in)el" #ar nu acum* Vreau s mai -ac o !reci%are* Nu cer Madona de aur, "n alternati a c a'i #esco!erit-o* @acem a$strac'ie #e ea" ca )i cum n-ar -i existat nicio#at* Vi se or !une la #is!o%i'ie -on#uri su$stan'iale )i oameni* Nu-mi #oresc #ecat s -iu $anc&erul )i locotenentul #umnea oastr* 3E ne$un" #ra(a mea, De)i te-am !e#e!sit s nu mai stm #e or$" trec !este mine #e ast #at" cci te simt mult !rea uluit* Da" -eti'o" e un ne$un )i /umtate, Dar ce ne$unie ciu#at, Du! cum ai !osi$ilitatea s consta'i" exist tot -elul #e sortimente* 5an acum" i'i inc&i!uiai c #,3 !ersoanele intr-o urec&e reac'ionea% la -el* 1e #e%$rac in !ielea (oal sau #au $un %iua can# urc intr-un tram ai su!raa(lomerat* Recunoa)te ins c in alte !ri in'e -ace cea mai $un im!resie* Are mult $r$'ie )i se im$rac a#mira$il* @lorence a!recia% (ro%a (enul* In alte con#i'ii i l-ai -i !re%entat*3 Am im!resia c #iscut cu un co!il* 1unt si(ur c nu mai #e!arte #e s!tmana iitoare" can# e'i -i acas" la 7on#ra" )i e'i aminti #e toat aceast #iscu'ie" e'i -i !rimul care o s ra#* Eu nu sunt del c si5ur. Ne# i)i a!rinse ner os 'i(ara* 1e sim'ea iritat )i ri#icol* 7a !rima e#ere" a ea #re!tate* Oricare -emeie #e $un-sim' ar -i reac'ionat la -el* 5ro!unerea in sine !rea isteric )i" in orice ca%" sus!ect* Un $r$at cu #ou%eci )i cinci #e ani mai tanr te c&eam la cellalt ca!t al Euro!ei ca s #e ii re(ina trosnitorilor ele(an'i #e !e 2amisa" starul hold-up-urilor )i #e ali%rilor -a$uloase" ca! #e a-i) in listele Inter!olului* 5ri ite ast-el lucrurile" ele !reau #e un !eni$il (rotesc* Acelea)i lucruri ins" #iscutate cu Gris-Gris" cu Gino" cu Ele-antul sau cu In(ri# )i-ar -i !ier#ut #imensiunile ilare* Ne# )tia c nu se in)al* @emeia a ea calit'i ie)ite #in comun )i" o constatare mai ec&e" la A*O*A*E* se sim'ea ne oia unui su-lu !roas!t* El e'ianul im$tranea" i#eile lui erau #in ce in ce mai cumin'i" com$ina'iile mai !ru#ente" nu ie)eau #intr-un )a$lon clasic* Morton uitase" sau oia s uite" c #oar cu !atru %ile in urm inten'iona s se retra( #in asocia'ie* Acum nutrea o sin(ur #orin'* 1-o con in( !e Melania s-l urme%e* Vor$in#u-i #esc&is" mi%ase !e ca!acitatea s!ecial #e in'ele(ere !e care tre$uia s i-o #ea in mo# normal -ante%ia ei" inteli(en'a" !ersonalitatea !lin #e ori(inalitate* "M-a) pri!it" !ro$a$il* Nu m 'in minte reo#at mai !u'in a$il )i mai i#iot* @oarte $ine" oi mer(e !an la ca!t*3 Ii lu #in nou mana* Btrana a u un (est #e recul instincti * Nu e $ine" )o!ti* @i'i -r (ri/* M oi -eri #e orice (est care -ar !utea su!ra* De -a!t" n-am in#r%nit s s!un a#e rul* Imi inc&i!uiam c" o #at a/un)i la 7on#ra" situa'ia se a aran/a #e la sine" iar eu imi oi ca)ti(a #re!tul #e a -i mai cute%tor* V re!et" remea nu e in -a oarea mea* M (r$esc" !entru

c nu am tim! s am tact* Dumnea oastr m e'i ierta* Ce intro#ucere !rotocolar, surase Melania* 5ute'i or$i -r ca eu s m su!r* Am ince!ut s am im!resia c noi #oi ne cunoa)tem #e mul'i ani* Il !ri i lun(4 In noa!tea aceasta tot !e A$atele BroDn il urmrea'i+ Nu* 5e Melania* Mi-a -ost -ric s nu #is!ar !entru tot#eauna* Declar $rusc" cu sentimentul c se a-l la ca!tul unei !iste inalte )i a$ru!te" #e o strlucire or$itoare4 A) rea s-mi acor#a'i mana #umnea oastr* Btrana il !ri i cu oc&i #e miel* O !ro!unere nea)te!tat*** 1unt co!le)it* Oare* Merser un tim! in tcere* Melania se o!ri in -a'a $o#e(u'ei #e cartier* A) $ea o ca-ea* A#u( im$u/orat4 i !u'in coniac" -oarte !u'in*** 7uar loc la o mas lan( -ereastr* Melania se -oi un tim! !e scaun" #,7 a!oi se ri#ic %am$in# /enat )i intr in toalet* ?ece minute mai tar%iu" Ne# in'elese c $trana #is!ruse* ; 31unt in(ro%itor #e su!rat !e tine" #ra(a mea3" i)i s!use Melania in#re!tan#u)i 'inuta* 3O #oamn a#e rat n-ar -i srit nicio#at !e (eamul unui NC" c&iar #ac ar -i !rimit o cerere in cstorie atat #e ori(inal* 5uteai (si o solu'ie care s te onore%e" ce Dumne%eu,3 3Cotroceniul e !lin #e me#ici" #ra(a mea" stra#a Dr* 7ister" Dr* 2omescu*** Dr* Ba(#asar*** Mi se !are c nu mai ai mult !an la nr* H:* 2re$uie s -ie cl#irea aceea al$" ca o ca$an*** De ce tremuri" Melania+ .i-e -ri(+ A&" 'i-e -ric s nu #ai #e reun c'el in curte* Ii a% arli cate a -eliu'e #e salam )i im!rieteni'i cat ai %ice !e)te*3 Btrana se strecur ca o um$r !e !orti'* 1e str#uia s !)easc -r %(omot !e aleea #e !ietre al$e" uitan#u-se la -ereastra care csca in %i# un oc&i !trat )i liliac&iu* 3Culoarea #e le n'ic o # tele i%orul" #ra(a mea* E sam$t sear )i oamenii se uit la -ilm* Un a#e rat noroc, Ar !utea ex!lo#a un ca%an #e nitro(licerin in s!atele lor )i tot s-ar %(ai in continuare la is!r ile #omnului Co/aE* 5cat c $ietul colonel n-a !rins tele i%orul* A murit !rea #e reme !entru asta* 5e un#e a ins e $ine*** Gan#e)te-te cate -ilme -rumoase ai s-i !o este)ti can# e'i re e#ea* Ve'i -i ast-el ocu!a'i in multe seri #e iarn" #e)i nu cunosc cum st c&estiunea anotim!urilor !e-acolo* In orice ca%" a tre$ui s -aci re%umatele #in tim! )i s le in e'i $ine !e #ina-ar***3 Se pri in s!atele casei* Inima ince!u s-i $at" san(ele ii n lise in o$ra/i* Gr#ina era nea)te!tat #e mare* Recunoscu cu emo'ie o $anc i#entic celei #in -oto(ra-ie )i" !arcur(an# reo #ou%eci #e metri" i)i ##u seama c se a-l !e aleea imortali%at* I)i re!eta mereu cele )a!te ci-re4 AG :F :F :* 35a)i sau metri" nu are im!ortan'" #ra(a mea* Msoar a!roximati tot atata* Dar #e un#e o iei )i incotro+ 1 !resu!unem c numrtoarea ince!e #e la $anca !e care o in#ic !o%a* De un#e )tii c nu s-a -oto(ra-iat c&iar ascun%toarea @ecioarei+ E sim!lu*** 2oate ci-rele acestea nu-)i mai

a eau rostul* i #ac ai $(at #e seam" carnetul Ol(i 2u#or e nou* @a!tul c in -iecare an co!ia% numerele inseamn c !ro$lema a rmas #e ac-tua-li-ta-te* Melania" nu sta la taclale, 5ro!un s-o iei !e (ru!e #e cate #ou ci-re* Gr#ina e mare*** Un#e !leci la stan(a+ 7a al cincis!re%ecelea !as" intri in (ar#" la #rea!ta se a-l casa* Deci !arcur(i #ou%eci )i )ase #e metri inainte*3 Btrana se o!ri su$ un ste/ar )i !ri i atent in /ur* In #rea!ta )i in stan(a" #is!use oarecum simetric" se ri#icau um$rele a #ou tu-i)uri #e tran#a-iri* 3Dac #istan'a !an la ele e #e treis!re%ece metri" !o'i s te -elici'i" #ra(a mea,3 Cu su-letul la (ur" Melania numr treis!re%ece !a)i )i atinse !rimele cren(i* 3E sim!lu" -eti'o3" )o!ti" 3c&iar !entru tine" #e)i n-ai !rimit nicio#at mai mult #e )ase la (eometrie* Ima(inea%-'i #ou #re!te care !leac #e la tu-i)uri s!re $anc )i ei o$'ine un !atrulater* A&" Melania" te-am ru(at #e o #,8 mie #e ori s te #e%$ari #e c&icoteal, Nu e #eloc ne oie s (ui'i !entru a-'i mani-esta mul'umirea* Am in'eles" !unctul un#e se intalnesc #ia(onalele in#ic ascun%toarea* Rmane s-mi s!ui ce re!re%int ultima ci-r* 5o-tim+ @ire)te" unu nu !oate s insemne #ecat a#ancimea la care a -ost in(ro!at Madona." @cu o !iruet !e clcaiul !anto-ului" %am$in# no!'ii* 7a %ece )i un s-ert" $trana (si @ecioara #e aur* Astu! cu (ri/ (roa!a )i a)ternu #easu!ra cren(i uscate )i ca'i a !umni #e %!a#* 3Nu se cunoa)te a!roa!e nimic" -ii lini)tit* De alt-el" ai noroc" #ra(a mea" a ince!ut s nin( )i in cate a minute or #is!rea toate urmele* Acum" # -u(a un#e a s te aran/e%i* Ar'i ca o cr$unreas* 1i(ur c ai s mnanci #ou !r/ituri* 7e meri'i*** In #rum s!re*** )tii tu un#e" ai s te o!re)ti la Nestor* Inc&i# a$ia la uns!re%ece***3 5rsi trium-toare (r#ina* ; Ce -aci+ intre$ colonelul Nasta* Maiorul" cu oc&ii !e tele i%or" cltin #in ca!" ca unul care )tiuse c se simte !rea $ine ca s nu-i !ice o #an#ana* 1c&im$ rece!torul in mana cealalt* @ceam $ine" #ar !ro$a$il n-o s mai -ac, In ultima reme" #u! -iecare tele-on #e-al #umnea oastr simt c m !ocne)te #am$laua* Ar tre$ui s te o$i)nuie)ti* Am s m cup de pr !le)a asta. Ce s-a "nt)plat* Ai un scaun pe-apr ape* Cristescu se sperie. Iar ne!una aia*+ Rs!un#e, Ai scaun+ A). 5a&ar cu a!+ Da'i-i #rumul o#at, stri( exas!erat maiorul* 1e ri#icase in !icioare* Inima ii $tea sl$atic* -evast-ta e acas+ -u+

D-mi tele-onul ecinilor !entru orice e entualitate* Nu -ace'i !ro$leme, Cre%i intr-a#e r c e)ti !re(tit+ Ei $ine" #ra(ul meu" Melania 7u!u s-a intors* Cristescu sim'i c-i ine ame'eal* 5ri irea i se im!ien/eni )i sc! rece!torul #in man* CAPITOLUL EI@ PRO1A-ATORII .E MORMI-TE Melania il a)te!ta !e Cristescu in $irou" #ucan# o con ersa'ie in stil !ro!riu cu un o-i'er tanr" a$ia ie)it #e !e $ncile -acult'ii* Biatul nu a ea #,9 !ro$a$il o!inii $ine consoli#ate #es!re ori(inali" cci o asculta &ol$at" inca!a$il s -ac altce a #ecat s #ea con-u% #in ca!* Btrana !unea intre$ri -istic&ii4 3V !lace ec&ita'ia+ E a#ora$il s clre)ti in $taia antului #e toamn*** A'i %ut mantoul #e &ermin al actri'ei aceleia*** Am uitat cum o c&eam* Ei $ine" nu s-tuiesc s cum!ra'i o ast-el #e &ain so'iei #umnea oastr* 1e in(l$ene)te atat #e re!e#e,3 Din -ericire" $trana nu a)te!ta )i rs!unsuri" a)a c omul i)i inc&i!ui #u! o $ucat #e reme c se #escurc $ini)or* Res!ir totu)i u)urat la a!ari'ia maiorului* Melania sri cu mult s!ontaneitate #e !e scaun )i se re!e%i s!re Cristescu sura%an#" cu oc&ii !lini #e lacrimi* M $ucur atat #e mult c #*** A$ia acum" in !re%en'a #umnea oastr" m simt lini)tit* Maiorul -cu un e-ort s nu se clatine* 1e a)e% (reu" ame'eala mai struia* Btrana i)i )terse #iscret col'ul oc&ilor* 3A sl$it teri$il, i cearcnele astea*** Nu-mi !lace nici culoarea !ielii" e atat #e !u'in sntoas*** a tre$ui s-i recoman%i" #ra(a mea" siro!ul intritor !e care-l lua colonelul inainte #e a muri* 5an in ultima cli! a sim'it c-i e -oarte -olositor***3 Maiorul i)i ri#ic in s-ar)it !ri irea* Vre'i s-mi !o esti'i ce s-a intam!lat+ 7ua'i-o #e la ince!ut" cu e a#area* Evadarea*+ Mi-am inc&i!uit c ceea ce mi s-a intam!lat se nume)te r!ire" #ar" -ire)te" eu nu sunt -amiliari%at cu termenii /uri#ici* Cristescu res!ir !an in a#ancul !ie!tului* I)i !ro!use s -ie calm* V ascult* 7a cate a ore #u! ce m-a'i*** In -ine" instalat acolo" )i tocmai ince!usem s m o$i)nuiesc cu #oamna 2u#or )i #omni)oara 7i$elula 0 #ou !ersoane a#ora$ile" cu o excelent !rere #es!re institu'ia #umnea oastr" se sim'eau ca%ate a#mira$il" -o s!un in treact 0 am sim'it c mi se -ace ru* -u le im!rt)ea'i o!iniile+ Dim!otri * Ori #e cate ori i se !omenea numele la mo#ul cel mai re eren'ios" eneam cu unele com!letri* 2ul$urrile erau #e alt natur* 5resu!un c am a ut o in#i(estie* 9m*** 1unte'i si(ur c n-a'i in(&i'it nimic+ Ba am in(&i'it, Cina aceea sim!l )i (ustoas" !e care ne-a a#us-o

#omnul (ar#ian* C&iar oiam s-l intre$ #e un#e cum!r !ainea*** Ap i* A!oi*** Cum s m ex!rim+ A inter enit un -el #e !au% in memoria mea* Imi amintesc #e c&i!ul in(ri/orat al #oamnei 2u#or" #e o ma)in al$*** 1tteam intins )i sim'eam c !lutesc* Can# m-am tre%it" m a-lam intr-o inc!ere #r(u' cu multe cr'i )i un tele i%or* Adresa+ 5unea intre$rile mecanic* Varianta ser it #e $tran !utea -i interesant #in !unct #e e#ere te&nic* Acum ins se sim'ea isto it )i !rea tul$urat ca s-i ar# #e exerci'ii* A#resa*** 1unt #e%olat" #ar nu o cunosc* A%i am ie)it intaia oar* De -a!t" am reu)it s -u(* Am o!rit !rimul taxi )i*** 5oate reu)i'i #umnea oastr s #a'i #e urma )o-erului* 1unte'i" ca s -olosesc ex!resia #omni)oarei 7i$e#,< lula" atat #e ca!a$il*** Dumnealui )i-ar aminti cu si(uran' #e un#e m-a luat* 5retin#e'i c a'i -ost su!ra e(&eat in !ermanen'+ Binein'eles* O #oamn oinic )i $lon# nu m sl$ea #in !ri iri* M inso'ea c&iar )i la*** Ro)i $rusc )i i)i co$ori !leoa!ele /enat* Cristescu $tea #ara$ana !e mas4 3Voinic )i $lon#*** Deci nea(r )i uscat" tre$uie s in'ele(***3 Cum se nume)te #oamna oinic )i $lon#+ Dac a'i )ti cat m-am str#uit s-o a-lu, Melania" imi s!uneam" --o mcar #e #ra(ul #omnului maior Cristescu* Dumnealui merit #in !lin recuno)tin'a ta* Din !cate n-am reu)it" oricine m cunoa)te )tie c nu sunt o -emeie insistent* Iar in -a'a mea" nu-)i s!uneau nicio#at !e nume* A(a+ i ceilal'i+ 5ute'i s-i #escrie'i+ Desi(ur" #esi(ur* tiam c-o s interese%e )i m-am -or'at s re'in toate amnuntele* Erau trei $r$a'i tineri* 2cu" !ri in#u-l cu sensul 3ei" ce !rere ai,+3 Maiorul i)i ascunse %am$etul* P rtretele sunt c )plete. M $ucur* 5ru s-)i aminteasc4 2rei $r$a'i -oarte asemntori4 $ron%a'i" cu atitu#ini cam $ru)te* tiam c ar mai -i ce a" #ar nu imi ##eam seama ce anume* Aerul comun*** Cristescu o !ri i 'int* Nici un strin !rintre ei+ 3E inutil s min'i" #ra(a mea" !e #omnul Ne# l-a #e!istat* 1 s!erm totu)i c se a #escurca***3 Ba #a" mi-ar -i ins (reu s m !ronun' asu!ra na'ionalit'ii* Dumnea oastr or$i'i mai multe lim$i* O&" nici una atat #e $ine incat #u! accent s sesi%e% c e or$a #e un neam' care a in 'at -rance%a" ori un italian care or$e)te en(le%e)te )i a)a mai #e!arte* 5er-ect m #escurc #oar in #ialectul a-rican tem$o-&a$e* Aici nimeni nu m-ar !utea !cli* Deocam#at" #eci" trei $r$a'i )i o -emeie" !atru -antome -r nume" -r a#res* Cui a!ar'inea locuin'a+ Cre# c unei cuno)tin'e #e-a -emeii $lon#e* ti'i" &ainele #in )i-onier

a eau o msur mult mai mic* Nu sunt !rea tare in #e#uc'ii*** Asta-i )i !rerea mea* Nu m-a con ins nicio#at i#eea c a'i -i A$atele BroDn*** i" in #e-initi " ce #oreau #e la #umnea oastr+ Mi-a tre$uit #estul ca s m #umiresc* Inc&i!ui'i- " cutau o Madon. De -a!t" c&icoti" o mai caut* Ce*+ @ecioara #e aur in mrime natural* Cristescu i)i #use mana la ca!* 1e interes sleit4 Ce le5tur a e'i #umnea oastr cu Madona? A!roa!e nici una* Ei m-au luat #re!t altcine a* Cum s-a creat con-u%ia" mi-e (reu s in'ele(* Ce 6el de c n6u$ie* Au cre%ut c sunt Ol(a 2u#or* 5resu!un c ea tre$uia r!it* Voiau nea!rat s cunoasc locul un#e a -ost ascuns Madona. i+ Binein'eles c nu le-am s!us* A)a ce a tre$uie s intre in te%aurul na'ional* Nu ai ne oie s -ii !rea inteli(ent ca s-'i #ai seama #e asta* De #/= -a!t" nu sunt la !rima #ona'ie* i ast%i imi #au lacrimile can# imi amintesc momentul in care -am o-erit ta$lourile lui Rem$ran#t )i Go8a* Maiorul sttea in -a'a ei com!let #e%orientat* Nu mai !rice!ea nimic* Dumnea oastr )ti'i un#e se a-l Madona! Btrana !ru #intr-o #at -oarte esel* In oc&i ii scli!eau lumini )irete* O )iretenie !lin #e can#oare* tiu, o!ti4 7a mi/loc e o coinci#en' $i%ar* Cumnata mea" sora colonelului" cstorit Vintil 0 tre$uie s -i au%it #e #umnealui" #ac nu m in)el" e )e-ul 1er iciului #e !om!ieri al sectorului H 0 mi-a mrturisit secretul "nainte de a )uri. .e ce* .e 5lci. De ce -a ales con-i#ent tocmai !e #umnea oastr+ 5ro$a$il nu a'i $(at #e seam" #ar eu sunt o !ersoan care ins!ir incre#ere* Cnd s-a "nt)plat asta* O(2 acu) vre cincispre$ece ani. i a'i tcut atata reme+ N-am luat in serios !o estea* Mi-am inc&i!uit c la mi/loc e #oar #elirul unei muri$un#e* Btrana sim'ea antul su-lan#u-i in !an%e* 3N-are cum s-o controle%e" #ra(a mea" c&iar #ac nu cre#e o iot* tiu c ai tras la minciunele" #ar !uteai oare s-i mrturise)ti c ai scotocit in casa #oamnei 2u#or+ Asta inseamn c ai mai ie)it )i alt#at" )i #eci nu 'i-a -ost (reu s aran/e%i locuin'a #in stra#a 2oamnei*3 Maiorul" care renun'ase s ai$ tact" se interes4 A'i n#/#uit s m con in(e'i cu $asmul ti!ilor #uri )i a -emeii $lon#e care -au r!it+ Dar nu e un $asm" ri!ost o-ensat $trana* i asi(ur c sunt in stare s #eose$esc intre -ic'iune )i realitate" #e)i !o e)tile imi !lac atat #e

mult* In #e-initi " !ot #a a#resa exact un#e e ascuns Madona. Bine" om controla* Cum a'i reu)it s sc!a'i #e i(ilen'a !a%nicilor #umnea oastr+ Melania a% arli o !ri ire #iscret s!re ceas* Era uns!re%ece -r cinci* Intr-o or" Emilia" 2olea )i economistul a useser reme #estul s se incre#in'e%e c statuia !e care le-o in#icase nu e @ecioara #e aur* Acum se a-lau !ro$a$il in !aturile lor* 3De ce s-i $a(i in !u)crie" #ra(a mea+ 7a urma urmelor" n-au comis nici o --r-#e-le-(e* 2e-au a/utat s e a#e%i" ei )i+ Iat c te-ai intors" #omnul maior n-a !ier#ut nimic* In -ine3" retract" 3a!roa!e nimic***3 I-am in#rumat !e-o !ist -als" mi se !are c a)a ex!rima'i #umnea oastr* 7e-am s!us c Madona, -ire)te !u'intel -ar#at" se a-l !e un soclu in -a'a unui monument #e la Belu* Cum au !lecat" am #at -u(a la #umnea oastr* Im!resionant*** 7a ce or s-au #us la cimitir+ 2recuse -oarte !u'in #e %ece* Maiorul not neincre%tor coor#onatele in#icate #e Melania !entru re!erarea ca oului )i sus!en# intero(atoriul* ; #/# A) in(&e'at" su-l Vl#u' 2olea" lo in# cu clcaiul (&etei in %!a#* Nicolaescu i)i !ri i ceasul* Uns!re%ece -r %ece* Emilia" in-ri(urat" se !lim$a #e colo colo" scrutan# aleea central* O$ser incet4 1unt in(ri/orat* E im!osi$il s nu -i (sit $iletul meu* Doar #ac*** A trecut a!roa!e o or" s!use $alerinul* Economistul" re%emat #e o cruce" -uma cu 'i(ara ascuns in !alm* 7a !icioarele lui se a-lau #ou lo!e'i" o ca%ma )i colacul #e -ran(&ie* In s!ate" c'rat !e un !ie#estal" se !ro-ila silueta nea(r a @ecioarei" #ra!at $o(at intr-o mantie care-i aluneca #e !e umeri* Bra'ul intins inl'a o cruce s!re cer* Nu se !rice!ea nici unul #in cale-a-ar )i #eciseser #e comun acor# c -usese aco!erit cu un strat #e $ron%* In rest" totul cores!un#ea4 tema" #imensiunile" #atele to!o(ra-ice )o!tite #e $tran la urec&ea motanului* De ce taci+ intre$ Emilia* Mirel Nicolaescu tu)i in $atist" incercan# s atenue%e %(omotul* A ince!ut s-mi -ie -ric #e o cacealma* -u cred... -ed2 "n 6elul lui2 e un sp rtiv. Atunci de ce dracu? nu vine* 5oate circula'ia*** In(an timi# )i necon ins Vl#u'* Economistul se uit la el ca la o -urnic* Ce s-'i !o estesc" e un tra-ic -antastic la un6)!e noa!tea )i !e remea asta, V s!un eu #e ce* 7-au um-lat. Emilia $tu su!ersti'ioas in $anca #e lemn* Am &otrat s-l a)te!tm o or* %ntr-o or scui! tot !resarilor* :alerinul interveniA 1ii seri s2 d )nule2 -ed e en5le$... Cite)te-le istoria" $r$ate" )i n-ai s mai !ui mana in -oc* 1e uit im!re/ur* 5oate # #racului cine a !este noi*

N-a) %ice c e cea mai !otri it or s a!rin%i lumanri r!osa'ilor" il intreru!se -ata tremuran#* Dac a) au%i acum un (las strin" sau a) sim'i o man !e umr" a) !ica lat* Ne ricale, Eu m (an#esc la ca%ul cel mai nasol* Vine unul )i te intrea$ #e sntate* Ce nai$a-i ex!lici+ Ce cau'i la mie%ul no!'ii !rintre #u&uri )i -antome+ Aici e c&estia, Nu )tiu* 1unt unele intre$ri la care !ur )i sim!lu nu rs!un%i* Ei #a" asta %ic )i eu o cu(etare inteli(ent* Cat mai e ceasul" -rumosule+ Unspre$ece. Economistul i)i urni tru!ul (reoi" ocoli colacul #e -ran(&ie )i ie)i in aleea central* Nu se %rea nimeni* Rmase cate a secun#e !e (an#uri" uitan#u-se intens la -at* Am o !ro!unere* 9ai s-i #m $taie" -r su!usul maiest'ii sale $ritanice* Emilia i)i c&irci #e(etele in $u%unare* 5re-eram s -ie )i Ne#" rosti in#oit* In !re%en'a lui m simt mai !u'in -ricoas* E sin(urul #e meserie* @ii lini)tit, 1 e%i ce meserie e#e tticu6, 1e a!lec #u! colac )i-i #es-cu no#ul* Eu ce s -ac+ intre$ 2olea* #/' Pune )na pe ca$)a. @ata ru s se a!ro!ie* Clc neatent )i se lo i cu (enunc&iul #e o cruce* 1coase un (eamt" -ran(an#u-se #in mi/loc* Din me#alionul incrustat in !iatr o !ri ea un #omn cu $ar$i)onul #es!r'it in #ou" #ece#at in anul :O;H* ; Rmas in $irou" Melania ceru o ca-ea* Ii 'inea com!anie acela)i o-i'er cu care se intre'inuse inainte #e sosirea maiorului* Btrana se sim'i o$li(at s continue con ersa'ia* Ce ten minunat a e'i, #eclar senin* 5ot s (&icesc inainte #e a mi-o s!une* @olosi'i" #esi(ur" l!ti)or #e matc*** 2anrul se a!uc cu aman#ou mainile #e scaun )i se uit #is!erat in /ur" cutan# a/utor* ; Ne# se re!e%i in stra#a Do$reni* Il (si #oar !e Mirciulic" lumina a!rins in #ormitor )i ran#urile lsate #e Emilia* %ncerc s (&iceasc un#e se a-l Melania 7u!u* 1e sim'i #intr-o #at nelini)tit* A#ulmeca !rime/#ia cu sentimentul c mre/ele unei curse a$ile il in luie !e nesim'ite* Ce nai$a mai !une la cale+ 3A&" Ne#" s!unea mtu)a Isa$el" #esc&i#e $ine oc&ii, Nu exist -iin'e mai mincinoase #ecat -emeile* A) -i neman(aiat #ac ai a ea #e su-erit reo#at***3 5en#ula $tu #e uns!re%ece ori )i tresri* 2olea" economistul )i Emilia il a)te!tau #e o or la cimitir* Co$ori tre!tele in (oan" urc in ma)in )i #emar ca un $oli#* 35oate c nu-i nimic*** 5oate sunt #oar surescitat" #e)i ner ii nu-mi /oac nicio#at -este* Dar #ac exist o ca!can" atunci e la cimitir* tiu exact ora )i locul un#e ne a-lm* Un n o# i#eal #in care nu sca! nici

mcar un 'i!ar* Nenoroci'ii ia n-au nici o in" in#i-erent #e /ocul ei* 2re$uie a erti%a'i* In #e-initi " eu i-am arat in !orcria asta* I)i e#eau lini)ti'i #e tre$urile lor*** 1-ar !utea s m ar#*** E c&iar !ro$a$il*3 De!)i 7iceul incai cu un ira/ s!ectaculos )i a!s !uternic !e accelerator* 5e $u%e ii -lutura un suras* 1urasul #e #o/an a#resat unui co!il ale crui n%$atii te amu%" in tim! ce-l amenin'i #uios cu #e(etul* "My dear Melania..." ; Cu -ran(&ia trecut ca un &am in /urul !antecelui" Mirel Nicolaescu o!intea n#u)in# #in (ros* Emilia )i 2olea -ceau !ar(&ie cu rn(ile* Balerinul i)i aminti #e un ta$lou cele$ru %ut la Galeriile 2retiaEo * Mirel !rea c tra(e la e#ec* Au%i rasul -etei )i se intoarse mirat* Emilia se su-oca" %(al'ait #e &o&ote* A% arlise ran(a )i i)i aco!erise -a'a cu !almele* Ce nai$a -ace'i acolo+ marai economistul* Im!in(e'i, 5e nea)te!tate" statuia i)i !ier#u ec&ili$rul )i se !r$u)i cu un %(omot sur#* Nicolaescu c%u in !atru la$e* 5ri i tam! in /ur* Emilia" -r aer" in#oit #e atata ras" i)i %ise c nu %use in ia'a ei ce a mai cara(&ios* 1-a ru!t $ra'ul" constat 2olea* #/, Nicolaescu se ri#ic" scuturan#u-)i !oalele !altonului* Nu-i nimic* Il li!e)te orice me)ter* Vl#u' i)i trecu #e(etele !este mar(inile $ra'ului -rant" care continua s 'in crucea in man* E cam ne(ru*** Nu cre# s -ie aur* A)i, A)a arat aurul ne)le-uit* @ata a$ia reu)i s rosteasc !rintre su(&i'uri4 Dac s!une maestrul Nicolaescu*** Ec n )istul "i astu! (ura* 1t, Au# !a)i*** Rmaser cu oc&ii a'inti'i in intuneric" amu'i'i #e s!aim* 7ocul li se !ru #intr-o #at sinistru" !lin #e um$re" monumentele 0 in(eri" -ecioare" $usturi incremenite !e !ie#estalurile lor 0 ca ourile )i crucile" o !#ure #e !iatr amenin'toare* Ne# nu le ls tim! s rsu-le u)ura'i* 5oli'ia, 7e-am %ut ma)inile* In cate a cli!e suntem incercui'i* Ce+, su-l $alerinul* Veni'i #u! mine* E ita'i aleile* O lu la (oan !rintre morminte* 5icioarele li se in-un#au in !mantul moale" acolo un#e !rim ara )i ara in-loreau straturi #e !ansele )i tran#a-iri* Nicolaescu rmsese ultimul* I)i sim'ea cerul (urii uscat" inima ii $tea ca un ciocan* Vl#u'" a(il" se 'inea !e urmele en(le%ului* Au%ea res!ira'ia )uiertoare a Emiliei. 3Dintr-o cli! in alta3" (an#i Ne#" 3a!rin# lanternele )i #au #rumul la caini* Ca# stu!i#*** #e ce nai$a ai -cut-o" Melania+3 7umina 'a)ni or$itoare" #ureroas ca un 'i!t" !rin%an#u-i intr-un cerc #e -oc* Ne# se o!ri $rusc* I)i !i!i calm $u%unarele )i a!rinse o 'i(ar* Mirel il msur nuc* E)ti ne$un+,

En(le%ul surase* @raierii nu )tiu nicio#at can# tre$uie s se o!reasc* 7a ce -olosea s mai aler(e cinci sau %ece minute" la ca!tul crora a eau s se alea( cu cate a (loan'e in !icioare+ Cnd il %u !e A%imioar in s!atele unui $r$at su$'ire" cu -i(ur osoas )i ener(ic" #use #ou #e(ete la tam!l )i-i -cu cu oc&iul* CAPITOLUL E@ MI .EAR MELA-IA+ Bu%ele Emiliei 5lo!eanu se stram$ar #is!re'uitoare* Melania 7u!u+, 9ai s -im serio)i, E com!let im$ecil" c&iar #ac unii sunt #e alt !rere* 7ui Vl#u' 2olea ii tre$ui ce a mai mult ca s in'elea( c !e $tranic n-o c&eam Ol(a 2u#or* In rest" n-a ea nici o im!resie* 7a insisten'ele lui Cristescu" i%$uti totu)i s (seasc ce a* E o #oamn in arst" cumseca#e* Cre# c-i !lac -oarte mult !isicile )i $om$oanele* #// 2am!it )i ramolit" #eclar Mirel Nicolaescu* A) com!leta4 un (ra# #e senilitate inaintat* Cum #e-a i%$utit s-l aiureasc !e en(le%" n-am s in'ele( in ia'a mea, ; En(le%ul !rea" -r in#oial" un a# ersar re#uta$il* @i(ura $ron%at" #e $r$at o$i)nuit cu exerci'iile -i%ice in aer li$er" era senin" lini)tit* De(a/area lui n-a ea nimic #in aro(an'a s!eci-ic a)ilor !e care !oli'ia s-ar)e)te !rin a !une mana* D#ea im!resia unui om si(ur #e el" )tiin# exact la ceea ce tre$uie s se a)te!te #in !artea interlocutorului* 1unt ne oit s recunosc" #eclar Cristescu sura%an#" c lini)tea #umnea oastr m intri(* Imi o-eri'i !ro$a$il o mostr #e ceea ce se nume)te cal) !ritanic. Nu am #e ce s -iu in(ri/orat* In s-ar)it" -oarte in(ri/orat* Nu am comis nici o crim" la mo#ul !ro!riu or$in#" nu mi-am insu)it nimic #e !e teritoriul 'rii #umnea oastr" cu exce!'ia unor motani" eli$era'i ulterior* .in ne6ericire2 nu acestea sunt sin(urele -a!te #in re!ertoriul in-rac'ional* A'i inlesnit o e a#are*** 1leac+ De!in#e* Mo#ul in care a -ost or(ani%at" m re-er la mi/loacele iolente intre$uin'ate )i la -a!tul c -a'i $ucurat #e asisten'a a #oi sau trei com!lici" re!re%int circumstan'e a(ra ante* 1anc'iunea !re %ut in asemenea ca%uri #e co#ul nostru !enal este #e la #oi la o!t ani* E i#ent" eu nu cunosc ce aloare acor#a'i #umnea oastr calen#arului*** M a-lu la !rima in-rac'iune" in consecin' n#/#uiesc c /u#ectorii or -i mai milosti i* 5rima in-rac'iune in Romania* V cre#* %n 5eneral. A) un d sar a!s lut vir5in. M-a) $ucura !entru #umnea oastr ca 1cotlan#-Iar#-ul )i Inter!olul s -ie #e aceea)i !rere* 1 trecem la cealalt c&estiune* Am lmurit ra!orturile cu 2olea" Nicolaescu )i Emilia 5lo!eanu* Rmane s clari-icm situa'ia Melaniei 7u!u*

Ciu#at" rase Morton* 1itua'ia ei mi se !are cea mai lim!e#e* 1-a creat o incurctur !e care nici acum nu sunt in stare s o in'ele(* 2re$uia s e a#e%e Ol(a 2u#or* Am -ost tot tim!ul -erm con ins c am #e-a -ace cu aceast #oamn )i nu cu altcine a* N-am a ut aceea)i con in(ere in le(tur cu inte(ritatea -acult'ilor sale mintale* Maiorul i)i a'inti !ri irea in o$ra%ul sura%tor al en(le%ului* -u v-a'i intre$at nici o cli! cum )i-ar -i incre#in'at Geor(e 5o!a secretul unei asemenea -emei+ .i(ara i se stinse intre #e(ete )i-o arunc* Ne# i)i !i!i instincti $u%unarele* Ri#ic #in umeri4 M-am intre$at* Existau mai multe rs!unsuri !osi$ile* De exem!lu" in -ocul !lecrii" urmrit #e !oli'ie" acum trei%eci )i cinci #e ani" 5o!a s nu -i a ut alt solu'ie* In ultim anali%" era totu)i ne ast-sa* 5utea inter eni #e asemenea )i -actorul arst* Nu ne na)tem senili* 7a )ai%eci )i ce a #e ani ins" -eno)enul nu )ai surprinde. Cristescu cltin #in ca!* 31enil*** are ne oie #e $on*** !lecat cu #/3 sorco a***3 Cuno)tea etic&etele* 3Melania n-a -cut #ecat s-i #emonstre%e stuia ce a s %ic o smintit nscut !e malurile Dam$o i'ei* Imi inc&i!ui cu cat !reci%ie #e #etaliu a lucrat*** Nu cum a s rman en(le%ul cu reun #u$iu* Ins in#i i#ul minte* E !rea inteli(ent ca s se -i lsat #us cu atata u)urin'*3 1unte'i con ins c Melania 7u!u e o -emeie senil+ Nu cre# c !oate inc!ea in#oiala* Interesant*** De)i ramolit" #e$il mintal )i com!let strin #e Madona de aur, -a lansat totu)i !e ni)te !iste* 1enilitatea nu exclu#e minciuna* Du! teoria asta" olens-nolens" to'i $tranii sunt sinceri* i-a) rea s !reci%e% un -a!t, Nu ea ne-a lansat pe piste 6alse2 ne-a) dat dru)ul sin5uri. A#ic+ Btrana n-a -urni%at nici cel mai mic amnunt #es!re ascun%toarea @ecioarei* N-a ea cum* 5an la contactul cu noi" &a$ar n-a ea #e existen'a Madonei. Ceea ce !o estea" sau" m ro(" im!ro i%a 0 imi #au seama acum c are mult ca!acitate #e in en'ie 0 )o!tea la urec&ea motanului* Noi am instalat un micro-on" #ar #es!re asta am mai or$it* Cristescu i)i li!i !almele -ier$in'i !e sticla $iroului* Mirciulic" eternul com!lice" certi-icatul #e senilitate al $tranei, In minte ii re eni e!iso#ul !isicilor )i rase inceti)or su$ !ri irile mirate ale en(le%ului* 5rea #e necre%ut ca !atru oameni #e talia )i su$stan'a acestora s -i acce!tat s ane%e cotoi ne(ri !e str%ile" aco!eri)urile" in (an(urile )i cur'ile #osnice ale Ca!italei* Cine altcine a ar -i -ost in stare s mai !orneasc o asemenea intre!rin#ere+ 9otrat" $trana #is!unea #e resurse -ormi#a$ile*** Cre#e'i c Melania 7u!u i(nora !re%en'a micro-onului+ A) -i in stare s !arie% !e orice* M in#oiesc c -ace #eose$ire intre o mitralier )i o ma)in #e cusut* C&iar a)a+ %n orice ca%" !e a!roa!e*** E straniu" #omnule maior" s!use Ne#" tr(an#u)i scaunul lan( $irou* Un(&iul #in care a$or#a'i anc&eta mi se !are

extrem #e ori(inal* Acor#a'i nemsurat mai mult aten'ie excentricit'ilor acestei #oamne" ino-ensi e in -on#" #ecat oricrui altuia #intre noi* Cristescu spuse "ncetA N-o cre#e'i #eloc ino-ensi " #omnule Morton* A e'i o !ri ire !rea !trun%toare !entru a -i lsat !clit #e a!aren'e* M simt m(ulit" #ar*** Nici mcar, De alt-el" nu sunte'i !rimul care incearc s-o scoat #in cau%* 5e unii i-a in)elat intr-a#e r come#ia $tranei* Nu )i !e #umnea oastr* Incerca'i s-o #iscul!a'i #in alte moti e* Nu in'ele(*** @ r!a #umnea oastr" !arie% c #a* 7a mi/loc ar !utea -i o sim!atie #eose$it" nu contest c #oamna 7u!u are un -armec a!roa!e ire%isti$il* Nu m-ar sur!rin#e nimic* Un mare $i/utier #in Amster#am i-a -cut trei cereri in cstorie )i n-a incetat inc s n#/#uiasc* "My dear Melania..."2 surse en5le$ul. A) !utea a-la !entru ce a -ost arestat+ Nu # #e ce nu -a) s!une* Btrana a !us la cale s!ar(erea unui mu%eu* 1in(ura !ro$ im!otri a ei ne-a -urni%at-o motanul Mirciulic* Un ani)al e&tre) de inteli5ent2 a) !servat. Cu)* #/7 A!san# !e #eclan)atorul a!aratului -oto* 5elicula extrem #e com!romi'toare a inre(istrat ast-el )i un col' #in locuin'a $tranei* In tim! ce #umnea oastr o 'inea'i !ri%onier" !ro$a a -ost #istrus* Ne# i)i aminti mano!erele Melaniei in (arsoniera #in stra#a 2oamnei )i surase cu !ri irea ume%it* "My dear Melania." ; In #iminea'a urmtoare" inainte #e a relua intero(atoriile" maiorul Cristescu !etrecu #ou ceasuri in locuin'a Melaniei 7u!u* A%imioar" care-l inso'ise" incerca s se -ac mic intr-un col'* I)i %ise" -ul(eran#u-l rar cu !ri irea !entru a nu-i intalni oc&ii" c $ietul Cristescu trece intr-a#e r !rin torturile ia#ului* Um$rele intunecate" a#ancite !e -i(ura #escom!us" trans!irat" cu trsturi ri(i#e 0 nrile #ilatate nu !al!itau" im!ietriser ca )i stram$tura $u%elor 0 creau im!resia tra(ic a unui ca! car$oni%at* 2ru!ul" #im!otri " i se mi)ca !ra# unei -e$rilit'i neo$i)nuite* 2ra ersa inc!erea #intr-un salt" se lsa in (enunc&i" srea #in nou in !icioare amintin#u-)i $rusc #e cellalt col' al o#ii" cerceta co orul )i !ere'ii" rama -erestrei" -ran/urii co orului" !an )i comutatorul !e care $trana a usese !ru#en'a s a)tearn un strat -in #e !ra-* 7ocotenentul se sim'ea cum a /enat #e imo$ilitatea lui" #ar )tia c-i cel mai $un lucru !e care-l are #e -cut* Orice inter en'ie l-ar -i iritat !e maior* Intre!rin#erea o consi#era #e la $un ince!ut ratat* A #esco!eri urme lsate #e Melania 7u!u" cam!ioan a #isimulrilor" mai ales intr-un interior -amiliar ei" i se !rea asemntor cu a te c'ra !e turnul 2ele i%iunii" s su-li #e acolo intr-o !!#ie !ul eri%an#u-i in cele !atru anturi $ereta" )i-a!oi s te a!uci s-i cau'i !u-ul* Re-lec'iile -ilo%o-ice ii -ur $rusc curmate #e exclama'ia lui Cristescu* B(a ce a in $u%unar* 7ocotenentul" care )tia c a -i curios nu-i semn #e

$un cre)tere" i)i in(&i'i intre$area* 1u-icient c -a'a maiorului !rinsese o ex!resie mai omeneasc* 2otu)i" (an#i" ar tre$ui s-)i ia conce#iu* Un conce#iu un#e nimic s nu-i aminteasc #e existen'a Melaniei" nici mcar cartea #e tele-on care" !rintr-o intam!lare -atal" s-ar !utea #esc&i#e exact la litera 7* ; 3@ii lini)tit" #ra(a mea" te con/ur, Are o mie" un milion #e sus!iciuni im!otri a ta" #ar nici o #o- a-#* Dac rei s )tii" !an #isear ei -i acas" ei -ace o $aie stra)nic )i sunt con ins c nici tu" nici Mirciulic n-o s !ier#e'i serialul #e la tele i%or" cci tre$uie s-'i amintesc" ast%i e luni* Mi-ar !lcea s ai inima mai u)oar* 2e sim'i a$tut" )tiu" -eti'a mea" #oar n-a em secrete una -a' #e alta" #in !ricina #omnului Ne# )i a celorlal'i* Cine ar -i !re %ut c se a intam!la asemenea incurctur+ 7e lsase)i #estul r(a% ca s se retra(* Biletul Emiliei a erti%a clar* Vor rmane la cimitir !an la ora uns!re%ece* Or" tu i-ai in#icat #omnului maior locul un#e !ot -i (si'i la uns!re%ece )i cinci*** @ii atent" Melania" #omnul Cristescu i'i or$e)te" iar ceea ce s!une" n-o !o'i contesta" e in (eneral #emn #e interesul tu* @elul cum 'i-a reconstituit mi)crile !as cu !as" a!roa!e c %!ce)te !rin !reci%ie* Dar o !oate #e-mon-stra ma-te-rial+ Aici e #/8 intre$area*3 %ntr-a#e r" Madona de aur se a-la in locul in#icat #e #umnea oastr* Cu cate a ore inainte ins" cine a a um$lat la ascun%toare* Ce ca!ti ant, su-l Melania* 1 s!erm c a lsat su-iciente urme ca s-l #esco!eri'i* 9m, Cristescu o !ri i stram$* M intorc acum la una #in a-irma'iile #umnea oastr* A'i #eclarat c" a-lan#u- tot tim!ul su$ o su!ra e(&ere sus'inut" -a -ost im!osi$il s !rsi'i a!artamentul in care era'i 'inut !ri%onier )i" #e asemenea" c n-a'i !utut lua le(tura cu nimeni* @ace exce!'ie incercarea aceea 3mo#est3 #e a-i in-orma !e so'ii Mi(a #es!re situa'ia #umnea oastr* I-a) %ice #is!erat" il intreru!se timi# Melania" #ar n-am !reten'ia nici !e #e!arte ca toat lumea s im!rt)easc neca%urile mele* Dis!erat+ Curios*** Nimeni nu -a $rutali%at" i s-a or$it cu toat re eren'a" i s-au satis-cut !an )i cele mai excentrice ca!ricii* Gar#ienii #umnea oastr sunt cate(orici in aceast !ri in'* Btrana ls ca!ul in /os* 1emna #in nou cu o -eti' !ersecutat a#us in !ra(ul lacrimilor* 5e Mirciulic l-au cutat nu !entru c m rs-'au" ci !entru c oiau s-mi smul( secretul Madonei de aur. --a) !us in #iscu'ie sco!ul* @a!tul c s-au com!ortat ci ili%at rmane ins o certitu#ine* Ceea ce !are in#oielnic este inca!acitatea #umnea oastr #e a ac'iona* Emilia 5lo!eanu #eclar c ince!an# cu a #oua sau a treia %i #e 3#eten'ie3" la #is!o%i'ia lui Morton" su!ra e(&erea !ractic a incetat* En(le%ul c!tan# incre#ere in #umnea oastr" -a lsat u)ile #esc&ise* Btrana #esen un ca! uluit* D#ea im!resia c nimic n-ar -i !utut-o sur!rin#e mai mult*

Eu nu am -ost nicio#at in-ormat #es!re aceast situa'ie* N-a enit nimeni s-mi s!un4 e)ti li$er" n-ai #ecat s !leci* Cere'i tot#eauna !ermisiunea inainte #e a -ace ce a+ se interes Cristescu ra%an#* Desi(ur* 1unt in arst )i nu !rea sntoas* C&iar )i in tinere'e" nu trecea o s!tman -r s stau in !at o %i-#ou* Din !ricina aceasta !re-er s cer oie" cci nu am in#r%neal" cura/ -i%ic" reau s s!un* %n sc&im$" nu li!se)te #in cellalt*** Melania trecu !este o$ser a'ia maiorului* I)i i%$i !almele !ri in# s!re ta$loul a('at #easu!ra $ir ului. Doamne" #ac a) -i )tiut c sunt li$er, A'i -i #at $u%na ina!oi" in arest* V in#oi'i o sin(ur cli!+ 1o'ul meu s!unea mereu4 intr-o %i sau alta" #e-ectele noastre se r%$un* Dac a) -i -ost mai su$til" #eoarece sunt si(ur c #omni)oara Emilia" o -!tur re#nic )i #intr-o $ucat" s!une a#e rul" co)marul !rin care am trecut ar -i incetat #e acum !atru %ile* Nu in'ele( totu)i #e ce un lucru atat #e im!ortant cum este li$ertatea unei !ersoane l-au 'inut in secret*** -u-s prea 6a)iliari%a'i cu Constitu'ia* Maiorul o !ri ea -ix* Melania arta ca #e o$icei" o $tranic neinsemnat la !rima e#ere" cu !reocu!ri mrunte4 motanul e un Cassano a" canarul 7eonar# nu cant #iminea'a" mu)catele #in $alcon sunt #/9 cele mai -rumoase #in tot $locul" #omni)oara Marcela #e la cinci !rime)te cam multe -lori )i $om$oane*** 3De ce+***3 Cristescu scutur #in umeri* I)i !usese #e !rea multe ori intre$area* 1e sim'ea extenuat" #ornic s is!r easc cat mai re!e#e* %n conclu%ie" tim! #e o s!tman" res!ecti #e luni" H #ecem$rie" )i !an sam$t nu a'i !rsit o cli! a!artamentul #in stra#a Do$reni" un#e a'i -ost sec&estrat* V ex!rima'i minunat #e lim!e#e* Cu antul #umnea oastr #e onoare+ Btrana inclin #e cate a ori ca!ul* 1o'ii Mi(a luar loc* Ceremonio)i" in'e!eni'i in &aine intunecate" !reau #oi !a!a(ali ne(ri in ec&ili$ru !recar !e o crean(* Cristescu res!ir a#anc" #esc&ise sertarul )i !use !e $irou o $atist* 2rei tran#a-iri ro)ii" $ro#a'i" in-loreau la unul #in col'uri* O cunoa)te'i+ @lorence se uit intens la Melania* 3Vai #e ca!ul ei !rin ce-o -i trecut, 2otu)i nu arat ru* Bine c-i incon)tient" sraca***3 er$nic (a-aia* 5lesnea #e curio%itate" se sc&im$ase #e trei ori inainte #e a se #eci#e !entru 'inuta a#ec at" anun'ase %ece in)i" ince!an# cu !ortarul ministerului" c e solicitat ca martor #e #omnul maior Cristescu* Maiorul le art $atista* @lorence incerc s (&iceasc ce a !e c&i!ul Melaniei* Intalni ins !ri irea lui Cristescu )i se mi)c stan/enit* er$nic" #ece!'ionat" i)i ume%i $u%ele* 35cat #e Cristescu, E un om cumseca#e" #ar i)i !ier#e remea cu ne(&io$ii" am s!us-o #e mult* Uite ce-l interesea% !e el, O %#rean',3

O recunoa)te'i+ .a2 e !atista Melaniei. Nu-i sin(ura -emeie #in Bucure)ti care -olose)te !atiste !r date2 r sti rar Cristescu. Binein'eles" aceasta ins e un unicat* I-a trimis-o acum un an o !rieten #in DGssel#or-* Am a#mirat-o to'i* er$nic o intreru!se4 Nu cum a #in @ranE-urt" @lorence+ tii cat #e mult imi !lace s -ii exact, Acum e ne oie mai mult #ecat orican# s-'i concentre%i aten'ia* Maiorul ii mul'umi !entru concurs" inclinan# u)or ca!ul* A !rimit o sin(ur $atist+ Eu a)a )tiu" mormi #oamna Mi(a* Mi-a artat !ac&etul* Batista asta" ciora!i" un soutien-(or(e )i cate a $atoane #e )ocolat 31uc&ar#3* C&iar comentam" com!let er$nic" )ti'i" nu se #ruiesc $atiste* Asta inseamn #es!r'ire* Doamnele 0 se inclin" nu se )tie #e ce 0 sunt su!ersti'ioase* Cristescu le mul'umi* er$nic intre$ !icat #in nori4 -u vii cu noi" Melania+ @lorence a !re!arat un consomme a#mira$il" cu crutoane*** tii #oar" can# rea se intrece !e ea ins)i* 2e-ar intrema (ro%a o cea)c -ier$inte* %)i #use $rusc mana la -luierul !iciorului" (eman# in-un#at* @lorence il !ri ea cu o ex!resie -r #u$ii* #/< Ol(a 2u#or i)i mut !ri irea ostenit la Melania* 32am!ita asta a re%istat neo$i)nuit #e mult* Eram si(ur c or s-o in&a'e #u! un ceas***3 Da" s!use r(u)it* Mi-a atras aten'ia* E o $atist neo$i)nuit" lucru #e man" -in" nu car! #e #u%in* Can# a m-am ocu!at )i eu #e -leacurile astea* 1 -im mai !reci)i" inter eni Cristescu* Melania 7u!u a ea $atista la ea in celul+ Nu inca!e nici o in#oial* 7i$elula intr ioaie* I)i rosto(oli oc&ii !rin inc!ere* 1!rancenele se !ier#eau su$ -urtuna #e %ulu-i ne(ri* Exclam (ro%a #e amu%at4 2e-ai intors" Bu$ulina+ Au%isem c i-ai -entat* Btrana incerc s-i sura# ca unei $une cuno)tin'e* M $ucur c #" #omni)oar 7i$elula* M-am (an#it mult la #umnea oastr* Maiorul ince!u s ra#* Ri#ic $atista cu ar-ul #e(etelor* Ai %ut-o reo#at+ E a Bu$ulinei* I)i -cea ant* E al nai$ii #e cal# in coli ie" #omn6 maior, Vor$i'i cu !rostul la #e calori-erist sau -acem reclama'ie, Cine-)i inc&i!uie c stm la rcoare*** Ie)i (l(ioas )i s!rinten* In u)" ii trimise #in ar-ul #e(etelor o $e%ea Melaniei* 1ttu o cli! in cum!n" a!oi il (rati-ic )i !e Cristescu* Melania i)i recunoscu sur!rins ecinii* Doctori'a Bran%aru )i in(inerul @la ian* V aminti'i #e aceast $atist+ intre$ maiorul* Da" se a-la !e /os" lan( u)a care # in $aie" in %iua can# a'i ru!t

si(iliile* 1u$alternul #umnea oastr a ri#icat-o )i a !us-o !e como#* Binein'eles" m re-er la (arsoniera Melaniei 7u!u* Cristescu se "nt arse spre in5iner. A e'i ce a de c )pletat* -u. 1unte'i intru totul #e acor# cu #eclara'ia Ecaterinei Bran%aru+ Cate5 ric. Melania rmsese sin(ur cu Cristescu* A ea !ri irea !ien/enit" $r$ia ii tremura u)or* 3Cat in(ratitu#ine" -eti'a mea*** Ce $ine !roce#ea% cei care se -eresc #e !rieteni, Erai atat #e -ericit c l-ai re(sit !e a#e ratul Mirciulic, 7-ai luat in $ra'e la !lecare )i ai stins lumina* I-ai sim'it l$u'ele !e !ie!t" #ar 'i-ai inc&i!uit c acesta-i un semn #e a-ec'iune #in !artea lui* A -ost #oar un mi/loc !er-i# #e a-'i smul(e $atista #in $u%unra)* A a% arlit-o !e !arc&et" !entru ca #omnul Cristescu s o (seasc*** Ve%i" te-ai in#oit mereu #e sinceritatea lui* Acum te-ai con ins" o #at !entru tot#eauna***3 %n c(ii Melaniei2 vi lete palide2 6l ri presate #emult intr-un al$um" strluceau stro!i #e rou* -----------------------#3=

S-ar putea să vă placă și